Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   Izd. "Mastackaya literatura", Minsk, 1980. Per. - N.CHukovskij.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 13 August 2000
   -----------------------------------------------------------------------

   Soderzhanie: Domino. - Mustang-inohodec. - Po sledam olenya. -  Bingo.  -
   Lobo. - Vulli. - Krasnoshejka. - Serebryanoe  Pyatnyshko.  -  ZHizn'  serogo
   medvedya. - Vinnipegskij volk. - Korolevskaya Analostanka.  -  Mal'chik  i
   rys'. - Snap. - Dzhek - Boevoj konek. - Arno. - Ulichnyj pevec. - Tito. -
   Otchego sinicy raz v godu teryayut rassudok. - Medvezhonok Dzhonni. - CHink.





   Istoriya odnogo cherno-burogo lisa


   CHASTX PERVAYA. ZOLOTOE DETSTVO


   1. RODNOJ DOM

   Solnce selo za Golderskie gory, i myagkie sumerki, kotorye tak lyubyat vse
zhivotnye, razlilis' nad morem holmov i ravnin. Zakat  pylal,  a  malen'kie
dolinki byli napolneny krotkim siyaniem, lishennym tenej. Vysoko  na  holme,
nevdaleke ot reki SHoban, zelenela sosnovaya roshcha. Horosho  i  spokojno  bylo
zdes' v sumerki. Posredi etoj roshchi na polyanke zhila sem'ya lisic.
   Vhod v noru skryvalsya na opushke. V etot  chas  vse  semejstvo  vyshlo  na
vozduh porezvit'sya i naslazhdalos' vechernej prohladoj.
   Mat' sledila za igroj detej. Ona samym  userdnym  obrazom  podderzhivala
obshchee vesel'e. Pushistye  malyshi  rezvilis'  s  bezzabotnost'yu  tol'ko  chto
nachavshih zhit' sushchestv, dlya kotoryh vysshej siloj yavlyaetsya mat', i eta  sila
vsya k ih uslugam, a sledovatel'no, ves' mir dlya nih - drug. Oni  igrali  i
borolis' s bujnym vesel'em, gonyalis' drug za drugom, za muhami i  zhuchkami,
smelo prinyuhivalis' k tolstym shmelyam i besheno nosilis',  starayas'  pojmat'
konchik materinskogo hvosta ili otnyat' drug u  druga  kakoj-nibud'  staryj,
davno uzhe broshennyj ob容dok.
   Oni igrali radi igry i rady byli vsyakomu predlogu, chtoby podnyat'  novuyu
kuter'mu.
   V etot vecher igrushkoj lisyat bylo zasohshee utinoe krylo. Desyatki raz ono
perehodilo ot odnogo k drugomu. No vot ego nakonec  shvatil  samyj  bojkij
lisenok, s chernoj polosoj poperek mordochki. Ne  ustupaya  nikomu,  on  stal
nosit'sya po krugu so svoej dobychej, poka ostal'nym ne nadoela  bespoleznaya
pogonya i igra. Togda on vypustil krylo, no  totchas  zhe  vcepilsya  v  hvost
materi i terebil ego do teh por, poka ona  vnezapnym  pryzhkom  ne  vyrvala
svoego hvosta, oprokinuv na spinku malen'kogo zabiyaku.
   Vo vremya etoj sumatohi na polyanke poyavilsya staryj lis. Uvidev ego, mat'
vzdrognula, lisyata ispugalis', no znakomyj oblik totchas zhe uspokoil  vseh:
eto byl otec.
   On nes pishchu, i potomu vse zhadno povernuli v ego storonu glaza  i  nosy.
Otec opustil na zemlyu svoyu noshu - tol'ko chto zadushennuyu vyhuhol', - i mat'
pobezhala za nej.
   Ohotniki rasskazyvayut, chto lisa nikogda  ne  prinosit  dobychu  k  samoj
nore, esli lisyata ne doma. A v rasskazah ohotnikov inogda byvaet i pravda.
   Mat' shvyrnula vyhuhol' detyam, i oni nabrosilis' na nee. Oni  dergali  i
taskali zver'ka, rycha i strashno tarashcha glazenki drug na  druga,  i  kazhdyj
otchayanno tryas golovoj, starayas' urvat' svoyu dolyu dobychi.
   Mat' smotrela na voznyu lisyat s mertvoj vyhuhol'yu,  no  v  to  zhe  vremya
poglyadyvala i na okruzhayushchij les.  Tam  vsegda  mogli  skryvat'sya  kovarnye
vragi: lyudi s ruzh'yami, mal'chishki i sobaki, orly  i  sovy  -  vsem  hochetsya
poohotit'sya na malen'kih lisyat.
   Ona postoyanno byla nastorozhe, i v etom ej pomogal muzh.  Hotya  on  igral
vtorostepennuyu rol' v semejnyh delah i dazhe sovsem ne dopuskalsya  v  noru,
poka lisyata  byli  eshche  slepymi  sosunkami,  tem  ne  menee  dobrosovestno
prinosil pishchu i storozhil noru.
   Veselyj pir malyshej byl v samom razgare,  kak  vdrug  izdali  doneslos'
otcovskoe "yur-yur-yur-yaap" - signal priblizhayushchejsya opasnosti. Esli by lisyata
byli pobol'she, oni sami ponyali by znachenie etogo signala. No oni byli  eshche
ochen' maly, i mat' pospeshila ob座asnit' im,  chto  nado  delat':  pereskazav
lisyatam otdalennyj laj otca nizkimi, ugrozhayushchimi zvukami, ona  zagnala  ih
obratno v noru, gde v polut'me oni spokojno pokonchili s vyhuhol'yu.
   Sredi ferm odnoj tol'ko Novoj Anglii zhivet ne menee tysyachi  par  lisic.
Kazhdaya para ezhegodno vyvodit detej, i potomu ves'ma  veroyatno,  chto  takie
sceny, kak tol'ko chto opisannaya, proishodyat pered kazhdoj  lis'ej  noroj  v
kazhdyj horoshij vesennij den'. Sledovatel'no, ne menee chem sto tysyach raz  v
god eti sceny povtoryayutsya u nas pod samym  nosom,  a  mezhdu  tem  vse  eto
proishodit v takoj tajne, do togo ostorozhny roditeli  malen'kih  zver'kov,
chto, byt' mozhet, lish' odnomu iz sta tysyach lyudej  poschastlivitsya  nablyudat'
podobnuyu semejnuyu scenu.
   V gorode Goldere takim schastlivcem, odnim iz sta tysyach, okazalsya  Abner
Dzhyuks. |to byl  dolgovyazyj,  belobrysyj,  vesnushchatyj  mal'chishka,  kotoryj
lazil po derev'yam za voron'imi gnezdami, vmesto togo chtoby pasti korov.
   On nablyudal za igroj  lisyat  ne  prosto,  kak  vsyakij  mal'chishka,  a  s
trepetom budushchego estestvoispytatelya. On totchas zametil lisenka  s  chernoj
maskoj na morde, kak by odetogo v domino, i radostno ulybalsya ego shtukam.
   Mal'chiku i v golovu ne prihodilo meshat'  zabavam  malyshej,  no  tem  ne
menee on okazalsya nevol'nym vinovnikom neozhidannogo  pereryva  v  igre,  a
takzhe vseh bedstvij, obrushivshihsya na lis'e semejstvo vposledstvii.
   Abner ohotilsya na lisic tol'ko  zimoj.  On  gordilsya  svoej  ohotnich'ej
sobakoj, kotoraya obeshchala stat' "samym luchshim psom vo vsem shtate".  Pravda,
eto byl eshche ne pes, a tol'ko shchenok, no shchenok  s  bol'shimi  lapami,  tonkoj
taliej i shirokoj grud'yu. Golos u nego byl sil'nyj,  zvuchnyj,  i,  sudya  po
ugryumomu dikomu nravu, shchenok obeshchal vyrasti prezlyushchim zverem. Obychno Abner
zapiral ego doma, no na etot raz shchenok kak-to vyrvalsya na volyu i, konechno,
totchas zhe pustilsya iskat' svoego hozyaina. Ego-to priblizhenie i vstrevozhilo
otca lisyat.
   Lisica-mat', ubedivshis', chto vse semero ee dorogih malyutok nahodyatsya  v
bezopasnosti - doma, sejchas  zhe  pobezhala  navstrechu  vragu.  Ona  narochno
izbrala takoj put', chtoby nepremenno popast'sya na glaza sobake, esli by ta
priblizilas' k nore, i dejstvitel'no vskore  uslyhala  metallicheskij  laj,
kotoryj zastavil bit'sya sil'nee dazhe zakalennoe serdce ee supruga.
   No teper' ona ne dumala o sebe. Ona uvlekla za  soboyu  neuklyuzhego  psa,
zatem,  ochutivshis'  na  bezopasnom  rasstoyanii  ot  nory,   ochen'   prosto
otdelalas' ot nego, sdvoiv svoj sled, i vernulas' v  noru.  Tam  bylo  vse
blagopoluchno. Tol'ko chernomordyj lisenok,  obyknovenno  vstrechavshij  ee  u
vhoda, na etot raz zabilsya v samuyu glub' nory i utknul svoj nos v pesok.
   Minut  pyat'  nazad  on  vyglyanul  bylo  iz  nory,  no  uslyshal  zhutkij,
pronzitel'nyj sobachij laj, i drozh' probezhala u nego po  vsemu  hrebtu,  do
samogo konchika pushistogo hvosta. Malysh pospeshno zabralsya v  samyj  dal'nij
ugol i lezhal tam, skorchivshis', eshche dolgo posle togo, kak vsyakaya  opasnost'
minovala.
   Do sih por on zhil v mire lyubvi. Teper' v etot mir vtorgsya strah.


   2. NESCHASTXE

   Sredi ohotnikov ochen' rasprostraneno mnenie, budto lisa ne trogaet togo
ptichnika, kotoryj blizhe vseh k ee nore. Ona staraetsya ne navlech'  na  sebya
gnev blizhajshego soseda i poetomu predpochitaet hodit' za dobychej  na  bolee
otdalennye fermy.
   Byt'  mozhet,  po  etoj  prichine  na  ptich'em  dvore  Dzhyuksa  vse   bylo
blagopoluchno, a u Bentona to i delo propadali kury. Starik  Benton  voobshche
ne otlichalsya dolgoterpeniem, a kogda ischezlo bolee chetverti ego prekrasnyh
kur, on okonchatel'no vzbesilsya.
   V sleduyushchee voskresen'e synov'ya Bentona - Si i Bed, prohodya po  vershine
holma, uslyshali laj Dzhyuksovoj sobaki, napavshej na sled lisy.  Mal'chiki  ne
osobenno druzhili s sobakoj i potomu ne stali vmeshivat'sya v eto  delo.  Oni
ostanovilis' i, nablyudaya sverhu za proishodivshej v doline ohotoj,  videli,
kak lovko lisa provela sobaku, kogda ej nadoelo ubegat'.
   No ne uspeli oni tronut'sya s mesta, kak lisa poyavilas' opyat', i na etot
raz s beloj kak  sneg  kuricej  v  zubah.  Benton  ochen'  gordilsya  svoimi
porodistymi belymi kurami, i ne bylo somneniya, chto imenno odnu iz ego  kur
unesla lisa. Belaya kurica horosho zametna  izdali,  i  mal'chiki  bez  truda
prosledili pohititel'nicu do samogo vhoda v noru.
   Polchasa spustya oni  uzhe  stoyali  sredi  belosnezhnyh  per'ev  porodistoj
kuricy. Mal'chiki poprobovali bylo prosunut' v noru  dlinnyj  shest,  no  on
zastryal v izgibe hoda, i lisyata, hotya  i  strashno  perepugannye,  ostalis'
nevredimy. Starye lisy v eto vremya metalis' poblizosti v lesu. Ispugannye,
oni ubezhali ot nory, no nora - a v nej ostalis' lisyata - tyanula ih k sebe.
Oni pytalis' podojti k nore, no kazhdyj raz, uslyshav golosa lyudej, otbegali
i pryatalis' v kustah.
   Hotya nora nahodilas' na  zemle,  prinadlezhavshej  Dzhyuksu,  deti  Bentona
vse-taki reshili prijti eshche  raz  na  drugoj  den'  i  vykopat'  lisic.  No
lisica-mat' uzhe vstrevozhilas': ee  dom  stal  teper'  opasnym.  Totchas  zhe
nachala ona ryt' novuyu noru i na rassvete  pristupila  k  perenoske  svoego
semejstva.
   U derevenskih zhitelej, esli oni hotyat otobrat' luchshego iz novorozhdennyh
kotyat, sushchestvuet prostoj i estestvennyj sposob otbora: oni vynosyat  kotyat
v otkrytoe pole. Koshka skoro nahodit svoih detej i nachinaet  peretaskivat'
ih obratno. Tot kotenok, kotorogo ona voz'met pervym,  i  schitaetsya  samym
luchshim. |to vernaya primeta: samyj shustryj kotenok vsegda vyberetsya iz kuchi
naverh, pervyj obratit na sebya vnimanie materi, a potomu ona i  neset  ego
domoj prezhde vseh.
   V staroj nore pervym vstretil lisicu tot  lisenok,  kotoryj  byl  samym
bojkim i samym sil'nym, - Domino, i ego pervogo  perenesla  ona  v  novoe,
bezopasnoe ubezhishche. Zatem ona vzyala samuyu zdorovuyu  iz  ego  sester,  a  v
tretij raz - malen'kogo  krepysha-brata.  Otec  tem  vremenem  storozhil  na
sosednih holmah.
   Stalo rassvetat'. Mat' pustilas' v put' s tret'im lisenkom,  kak  vdrug
otec podal signal trevogi.
   Mal'chiki Bentona yavilis' s zastupom i  kirkoj,  chtoby  raskopat'  lis'yu
noru, no v treh shagah ot vhoda oni natknulis' na bol'shoj kamen'. Poka  oni
rassuzhdali, kak im byt', iz kamenolomni v gorah donessya gul vzryva, i plan
dejstvij byl gotov. Odin  iz  mal'chikov  shodil  v  kamenolomnyu  i  vskore
vernulsya s dinamitnym patronom. Oni zalozhili patron v treshchinu kamnya. CHerez
minutu strashnyj vzryv potryas sklon  holma.  Kogda  uleglos'  oblako  pyli,
okazalos', chto vzryv zasypal  vhod  v  noru  grudoj  kamnej.  Lisyata,  bez
somneniya, byli razdavleny ili zadohlis'. Vzryv prevratil zhilishche v  mogilu,
i mal'chiki ushli.
   Esli by oni vernulis' syuda noch'yu, oni uvideli  by,  kak  lisy,  otec  i
mat', razryvali lapami zemlyu i naprasno gryzli oskolki  granita,  starayas'
popast' v rodnuyu noru. Na sleduyushchuyu noch' lisy prihodili snova.  Na  tret'yu
noch' yavilas' tol'ko odna mat', a zatem i ona ostavila beznadezhnye popytki.


   3. NOVYJ DOM

   Novyj lisij dom nahodilsya na rasstoyanii mili ot prezhnego i  uzhe  ne  na
vershine holma, a vnizu, u reki, tam, gde ona pokidaet holmy i  rastekaetsya
po  lugam.  Tut,  v  shirokoj  loshchine,  okruzhennoj   skalami,   gde   gusto
perepletalis' korni osin i berez, lisy ustroili novoe zhilishche. Vhod v  nego
ohranyali dva bol'shih granitnyh kamnya. Prezhnyaya nora  nahodilas'  na  sklone
holma, v sosnovoj roshche, a eta - v loshchine,  zarosshej  osinoj.  Sosna  vechno
shumit i vzdyhaet, osina vse vremya drozhit i trepeshchet.  A  mimo  so  zvonkoj
pesnej katit svoi volny reka.
   U vhoda v noru nachinalis' gustye zarosli, kotorye spuskalis' k zarosshej
osokoj tihoj rechnoj zavodi. |tot zelenyj skat sluzhil mestom igr  dlya  treh
malyshej, i zdes' vse leto mozhno bylo desyatki raz nablyudat'  prezhnyuyu  scenu
vozvrashcheniya domoj ohotnika-otca s  dobychej.  Vsya  trava  byla  primyata  ot
vechnoj vozni lisyat i vytoptana ih lapkami.
   Lisyata bystro rosli, no bystree vseh ros tot, u kotorogo s kazhdym  dnem
vse temnee stanovilas' maska na mordochke.
   Roditeli prinyalis' obuchat' ih ohote. Lisyata pochti  vse  uzhe  ne  sosali
mat' i eli to zhe, chto i vzroslye. I vot teper' otec i mat' ustraivali tak,
chtoby detyam prihodilos' dobyvat' pishchu kak by samostoyatel'no.  Oni  uzhe  ne
prinosili dobychu k samoj nore, a ostavlyali  ee  v  lesu  -  vse  dal'she  i
dal'she, po mere togo  kak  lisyata  stanovilis'  sil'nee.  Zaslyshav  prizyv
materi, deti  brosalis'  v  les,  i  tam  nachinalas'  ser'eznaya  igra,  ot
rezul'tatov kotoroj zavisel obed.
   Nado bylo videt', kak oni nosilis' v chashche  kustarnika,  kak  ryskali  i
kruzhili po zarosshim travoj sklonam, razglyadyvaya i obnyuhivaya kazhduyu yamku!
   Kak radostno oni leteli vpered, oprokidyvaya  drug  druga,  kogda  veter
podskazyval im, kuda bezhat', i kak prekrasno v konce koncov oni  nauchilis'
mchat'sya vo ves' opor po sledu otca ili materi pryamo k zapryatannoj pishche!
   Tak oni priuchalis' k nastoyashchej ohote.
   Temnomordyj lisenok byl samyj smetlivyj, samyj sil'nyj i samyj  lovkij.
On umel luchshe vseh nahodit' pishchu i potomu pitalsya luchshe vseh.  Emu  vsegda
dostavalis' samye bol'shie i lakomye kuski. On ros bystree drugih lisyat,  i
raznica mezhdu nimi stanovilas' zametnee s kazhdym dnem. No u  nego  bylo  i
eshche odno otlichie: ego detskaya temno-seraya shubka stala temnet'. U  brata  i
sestry nachala probivat'sya ryzhaya i zheltaya sherst', svojstvennaya ih porode, a
u nego sherst' den' oto dnya chernela, a na morde i na lapah sdelalas' sovsem
chernoj.
   Byl uzhe konec iyulya. Starye lisy ne tol'ko  bez  ustali  dobyvali  detyam
pishchu s sosednih ferm, no i zabotlivo oberegali  ih  ot  vsyakoj  opasnosti.
Zvonkij laj chernoj sobaki chasto razdavalsya vblizi  ih  loshchiny,  i  vsegda,
uslyshav  ego,  chernyj  lisenok  drozhal.  No  kazhdyj  raz  otec  ili   mat'
otpravlyalis' navstrechu vragu i, obmanuv ego kakoj-nibud' prostoj  ulovkoj,
zastavlyali vernut'sya domoj ni s chem. Sredi pribrezhnyh skal obmanut' sobaku
bylo tak legko, chto  lisy  stali  otnosit'sya  s  prenebrezheniem  k  svoemu
neuklyuzhemu protivniku i sdelalis' ne v meru samouverenny.
   Odnazhdy, kogda vse tri lisenka snovali po polyane v poiskah  tol'ko  chto
prinesennoj otcom dobychi, otkuda ni voz'mis'  na  nih  rinulas'  pyatnistaya
sobaka.
   V uzhase ot ee gromovogo rychan'ya, lisyata brosilis' v raznye storony,  no
mladshij bratishka ne uspel uvernut'sya: gromadnye chelyusti shvatili ego.
   Strashnyj zver' prines svoyu dobychu na fermu i, polozhiv k nogam  hozyaina,
smotrel na nego, ozhidaya pohvaly. Odnako hozyain ne pohvalil psa.
   Beda nikogda ne prihodit odna.  Na  rassvete  sleduyushchego  dnya  lis-otec
bezhal domoj s tol'ko chto pojmannoj utkoj, kak vdrug sobachij  laj  zastavil
ego svernut' v storonu s privychnogo i horosho znakomogo puti.  On  ochutilsya
na dorozhke, obnesennoj  vysokoj  izgorod'yu  s  obeih  storon.  On  ne  mog
perebrat'sya cherez izgorod', ne vypustiv izo rta utki.  Lis  pobezhal  vdol'
izgorodi, no sobaki uzhe nagonyali ego. Togda on yurknul v pervyj  popavshijsya
prohod. Uvy! Neschastnyj popal vo dvor, gde zhila drugaya sobaka, i  tut  emu
prishel konec.
   Sem'ya ego ob etom ne uznala. Otec ne vernulsya domoj, ne prines  dobychi.
Mat' i dvoe lisyat ostalis' golodnymi. Golod - vot, pozhaluj, i vse, chto oni
oshchushchali v etot den'. V nore  sredi  osin  ostalas'  tol'ko  mat'  s  dvumya
det'mi. Lisica-mat' otvazhno prinyala na sebya vse tyagoty. Vprochem, ee zaboty
o detyah uzhe pochti okonchilis'. V avguste oni nachali  hodit'  vmeste  s  neyu
daleko na ohotu i sami dobyvali sebe pishchu. V sentyabre doch' byla uzhe s mat'
rostom, a temnosherstyj syn znachitel'no pereros ee i stal  gorazdo  sil'nee
materi.
   Teper' mezhdu sestroj  i  bratom  i  mezhdu  mater'yu  i  synom  otnosheniya
izmenilis': obe lisicy nachali storonit'sya etogo vysokogo krasavca lisa  i,
nakonec, stali prosto izbegat' ego.
   Mat' s docher'yu eshche prodolzhali zhit' vmeste, no kakoj-to tonkij  instinkt
uzhe razrushal semejnye uzy. Oni derzhalis' druzheski s vysokim chernym  lisom,
kogda vstrechalis' sluchajno, no, po-vidimomu,  izbegali  etih  vstrech.  Tak
bystronogij Domino, nauchivshis' zabotit'sya o sebe, pokinul staruyu  osinovuyu
lozhbinku i nachal zhizn' lisa-odinochki.


   4. NOVYJ NARYAD I NOVAYA ZHIZNX

   S etih por  Domino  vstupil  v  shirokij  mir,  polnyj  zhitejskih  bur',
lezhavshij za predelami rodnogo ugolka  pod  ten'yu  osin.  Teper'  on  nachal
samostoyatel'nuyu zhizn' i dolzhen byl polagat'sya tol'ko na sobstvennye  sily,
chtoby byt' sytym i celym. S kazhdym dnem on stanovilsya umnee, ostorozhnee  i
krasivee.
   Vskore  posle  uhoda  iz  rodnoj  nory  emu   prishlos'   spasat'sya   ot
presledovaniya, kotoroe pokazalo emu,  chto  inoj  raz  smetlivost'  spasaet
luchshe, chem samye bystrye nogi. Krome togo, on sdelal otkrytie, chto u  nego
est' vernyj drug v minutu opasnosti - drug, kotorogo  on  videl  i  ran'she
kazhdyj den', no s kotorym poznakomilsya tol'ko teper'.
   Odnazhdy za Domino pognalis' dve sobaki, i, spasayas' ot nih, dolgo begaya
po skalam, on izrezal v krov' svoi lapy. Den' byl suhoj i znojnyj.  Sdelav
otchayannoe usilie, Domino namnogo operedil svoih presledovatelej i pomchalsya
k reke, chtoby ohladit' svoi razgoryachennye,  ustalye,  okrovavlennye  nogi.
Spustivshis' k reke, on pobrel po melkoj vode protiv  techeniya,  naslazhdayas'
prohladoj. On proshel po vode uzhe s chetvert' mili, kak vdrug snova  uslyshal
priblizhayushchijsya laj i uvidel  sobak,  dobezhavshih  do  reki  po  ego  sledu.
Molodoj lis spryatalsya v kustah na ostrovke i iz svoego bezopasnogo ubezhishcha
s udovol'stviem nablyudal, kak sobaki, dobezhav do  berega,  poteryali  sled,
nosilis' vzad i vpered, starayas' otyskat' ego snova, i, nakonec, ne  najdya
nichego, sovershenno sbitye s tolku, povernuli domoj.
   Byt' mozhet, lis ne ponimal otchetlivo, chto voda skryla sledy, no u  nego
vse zhe sozdalos' predstavlenie, chto reka - horoshee mesto, kuda mozhno  ujti
ot neminuemoj opasnosti. Vposledstvii eto podtverzhdalos' ne odin raz. Tak,
naprimer, u drugogo berega, gorazdo nizhe po techeniyu, byla peschanaya otmel',
na kotoroj, po-vidimomu, ne ostavalos' sledov i kotoraya, sledovatel'no, ne
mogla vydat' prisutstvie begleca. Kogda  nastala  zima  i  reka  pokrylas'
tonkim sloem blestyashchego l'da. Domino uvidel, chto etot led prekrasno derzhit
ego i lomaetsya pod sobakoj, kotoraya provalivaetsya v vodu.
   No samym poleznym  mestom  okazalsya  skalistyj  obryv  nad  rekoj.  Pod
obryvom vilas' tropinka, vnachale dovol'no shirokaya,  a  zatem  suzhivavshayasya
nastol'ko, chto eshche koe-kak byla prohodima dlya lisicy, no slishkom uzka  dlya
ohotnich'ej sobaki. Tropinka eta ogibala mys, a potom otlogo podnimalas' na
skalu i vela v les, do kotorogo lyuboj inoj dorogoj bylo dobryh dve mili.
   Krome togo, Domino uznal, chto, kogda v drugih  mestah  ohota  ploha,  u
reki vsegda najdetsya chto-nibud' s容stnoe. Byla li to vybroshennaya na  bereg
ryba, ili dohlaya ptica, ili hot' lyagushka, vse zhe mozhno bylo utolit' golod.
I u nego sostavilos' tverdoe  ubezhdenie,  chto  voobshche  reka  -  prekrasnoe
mesto, poleznoe v trudnye minuty zhizni. Reka stala ego drugom.
   Vot kak izmenilsya za eto vremya nash molodoj zver'.
   Postoyanno ugrozhavshaya ego zhizni opasnost' udesyaterilas'.
   S nastupleniem holodnyh osennih nochej ego shuba stala gushche,  pushistee  i
izmenila cvet. S kazhdym dnem ego sherst' vse temnela, poka nakonec ryzhie  i
serye ottenki ne ischezli sovsem. I vsyakij, kto znaet tolk v mehah, mog  by
skazat': "Ne predvestnik li eto eshche bol'shej krasoty?  Ne  stanet  li  etot
molodoj lis nastoyashchim cherno-burym lisom?"
   Dobyt' shkuru cherno-buroj lisicy - velichajshee schast'e, o kotorom  tol'ko
mozhet mechtat' ohotnik. No eto sokrovishche tshchatel'no ohranyaetsya  hitrost'yu  i
bystrotoj samogo zverya.
   CHerno-buraya lisica tol'ko  zimoj  sil'no  otlichaetsya  ot  obyknovennoj.
CHerno-burogo lisenka, poka on eshche ne peremenil svoej detskoj shubki,  legko
prinyat' za obyknovennogo. Tol'ko  s  priblizheniem  zimy  mozhno  obnaruzhit'
krasotu schastlivca. I vot,  kogda  proshla  osen'  i  v  Goldere  nastupili
moroznye nochi, temneyushchaya zimnyaya shuba Domino s kazhdym dnem stanovilas'  vse
pyshnee i gushche, hvost s belym konchikom - pushistee, a temnaya polosa  poperek
mordy - vse chernee, rezko vydelyayas', podobno maske, sredi  obramlyayushchej  ee
serebristoj shersti. Golova i sheya takzhe priobreli  blestyashchij  chernyj  cvet.
Nakonec, kak zvezdy, useivayushchie temnoe nochnoe nebo,  poyavilis'  "blestyashchie
belye konchiki volos na fone  chernogo,  kak  mrak,  meha.  Tot,  kto  videl
chernomazogo lisenka v iyule, ni za chto ne uznal by ego teper', v noyabre,  v
polnom  bleske  blagorodnogo  zimnego   naryada:   Domino   prevratilsya   v
velikolepnogo chernoburogo lisa.


   5. KRASAVEC I CHUDOVISHCHE

   Skoro vsem stalo izvestno, chto v Goldere poyavilsya chernoburyj lis.  Lyudi
uzhe ne raz  videli  etogo  krasavca,  eto  chudo  sredi  pushnyh  zverej,  i
nekotorye polagali dazhe, chto sobake Dzhyuksa, chernoj Gekle, ne raz udavalos'
gnat'sya za nim po pyatam. Tak, po krajnej mere, rasskazyval sam Dzhyuks, hotya
sosedi ego smeyalis' nad podobnymi basnyami i  utverzhdali,  chto  cherno-buraya
lisica prosto izdevalas' nad glupym psom  i,  zastaviv  ego  bezhat'  slomya
golovu, vsegda  ostavlyala  v  durakah  s  pomoshch'yu  kakoj-nibud'  iz  svoih
beschislennyh ulovok.
   U Gekly byl zamechatel'nyj golos: gromkij, nizkij i takoj zvuchnyj, chto v
tihie nochi on byl slyshen za neskol'ko mil'. Laj etot kazalsya mehanicheskim,
potomu  chto  sobaka  neizmenno  layala  pri  kazhdom  skachke,   dazhe   kogda
vozvrashchalas' domoj po sobstvennomu sledu.
   Mal'chiki Dzhyuksa voobrazhali, chto Gekla - chudesnaya, obrazcovaya  ohotnich'ya
sobaka. No sosedi govorili, chto  eto  pomes'  lis'ego  kapkana  i  parovoj
sireny, da k tomu zhe eshche ugryumaya i dikaya  skotina.  Bolee  bespristrastnye
lyudi priznavali, chto Gekla - krupnyj, bystronogij, zloj shchenok,  obladayushchij
dejstvitel'no osobennym, nezabyvaemym golosom.
   Vpervye ya uslyhal laj Gekly, kogda ona  byla  zaperta  na  ferme.  |tot
zvonkij, zhutkij, metallicheskij golos potom celyj den' stoyal u menya v ushah.
   I vot odnazhdy osen'yu, na  zakate  solnca,  kogda  ya  brodil  v  lesu  u
podnozhiya Golderskih holmov, moj sluh porazil tot  zhe  samyj  metallicheskij
laj, donosivshijsya izdali. YA totchas zhe uznal ego  i  dogadalsya,  chto  Gekla
idet po ch'emu-to  sledu.  YA  prislushalsya  i  vskore  ponyal,  v  chem  delo.
Poslyshalsya legkij shelest list'ev, i cherez  neskol'ko  mgnovenij  ya  uvidel
velikolepnoe  zhivotnoe  -  chernuyu,  kak  ugol',  lisicu.  Ona  na   minutu
zaderzhalas',  stav  perednimi  lapami  na  lezhashchij  stvol  dereva,   chtoby
oglyanut'sya v storonu vraga. Lisica byla vsego v pyatidesyati shagah ot  menya,
i ya znal, chto nado bylo delat': prilozhiv k gubam ruku,  ya  vtyanul  v  sebya
vozduh i gromko chmoknul. Lisica totchas povernulas' ko mne i  stala  bystro
polzti v moyu storonu.
   Vot mezhdu nami  uzhe  ne  bol'she  dvadcati  shagov.  Ona  ostanovilas'  v
gracioznoj poze, s nastorozhennymi ushami, neskol'ko zagnutym kverhu hvostom
i  pripodnyatoj  perednej  lapoj,  starayas'  opredelit',  otkuda  doneslos'
zamanchivoe chmokan'e krysy ili krolika.
   O, chto eto byl za meh!
   Stoyala eshche rannyaya osen', no na fone chernogo blestyashchego meha  uzhe  rezko
vydelyalis' belaya kak sneg grud' i svetlyj konchik hvosta. ZHeltye  glaza  ee
goreli, kak ogon'ki, a serebristye konchiki volos okruzhali, kak siyaniem, ee
golovu i sheyu.  Mne  kazhetsya,  ya  eshche  nikogda  v  zhizni  ne  vidal  takogo
prelestnogo sozdaniya. Nakonec ya soobrazil, chto eto, dolzhno  byt',  i  est'
golderskaya cherno-buraya lisica. YA ne dvigalsya,  ona  tozhe.  Kak  eto  chasto
sluchaetsya, zhivotnomu, po-vidimomu, ne prihodilo v golovu,  chto  pered  nim
nahoditsya  chelovek.  No   lisica   horosho   slyshala   po   priblizhayushchemusya
metallicheskomu layu, chto po ee sledam  idet  Gekla,  i  povernulas',  chtoby
bezhat' dalee. Tut ya snova chmoknul i eshche raz imel schast'e nablyudat' izyashchnuyu
pozu nastorozhivshegosya zhivotnogo. No ya vydal sebya neostorozhnym dvizheniem, i
lisica mgnovenno skrylas'.
   Minut desyat' spustya peredo mnoyu poyavilos' drugoe  zhivotnoe:  merno  laya
cherez kazhdye neskol'ko futov, prodirayas' skvoz' kustarnik, lomaya  na  puti
vse, chto ne gnulos', neuklyuzhaya, tyazhelaya, s  nalitymi  krov'yu  glazami,  ne
obrashchaya ni na chto vnimaniya, krome sleda  na  zemle,  s  mrachnym  uporstvom
dvigayas' vpered, pokazalas' Gekla - znamenitaya Gekla,  kotoraya  sobiralas'
pomerit'sya silami s samym bystronogim iz obitatelej Golderskih holmov.
   Nevol'no stanovilos' strashno pri vide togo, kak etot gromadnyj, gruznyj
zver' obnyuhival zemlyu i bezoshibochno nahodil kazhdyj povorot lis'ego  sleda.
Bylo kak-to zhutko podumat', chto sled mozhet tochno skazat', kuda napravilas'
lisica. A mezhdu tem eto bylo tak, i Gekla ni razu ne povernula obratno.  YA
chmoknul sobake, no s takim zhe uspehom mozhno bylo by chmokat'  kakomu-nibud'
kapkanu. Edinstvennoj ee mysl'yu bylo ne teryat' sleda, poka on ne  privedet
k lisice. A chto bylo by potom, ob etom  ya  mog  sudit'  po  zlym,  nalitym
krov'yu glazam sobaki i po oshchetinivshejsya shersti na hrebte. YA sam ohochus' na
lisic i  lyublyu  etu  ohotu,  no  v  tot  den'  vid  prelestnogo  sozdaniya,
presleduemogo bezzhalostnym Cerberom, ot kotorogo nel'zya ujti, proizvel  na
menya takoe zhe vpechatlenie,  kak  vid  yadovitoj  zmei,  dushashchej  prekrasnuyu
pevchuyu ptichku.
   Starinnaya druzhba cheloveka s sobakoj byla zabyta, i s teh por moe serdce
pereshlo na storonu cherno-burogo lisa.


   6. ZIMNYAYA ZHIZNX DOMINO

   Prishla zima, i derevenskie mal'chishki prinyalis'  za  svoyu  besporyadochnuyu
ohotu na lisic. Pustiv vpered dvuh-treh psov, oni pletutsya  obychno  pozadi
peshkom, so svoimi ruzh'yami.
   Odnazhdy na sled Domino napala nastoyashchaya konnaya  ohota  s  celoj  svoroj
sobak, no Domino skrylsya v skalah vozle reki. S kazhdym udachnym  uhodom  ot
svoih vragov on stanovilsya vse sil'nee i vse luchshe umel  sbivat'  s  tolku
presledovatelej. Krome togo, on sovershenstvovalsya eshche i v  umen'e  vladet'
soboj. Strashnyj laj gromadnoj sobaki  pugal  ego  po-prezhnemu,  no  Domino
nauchilsya preodolevat' svoj strah, i muzhestvo ego vse vozrastalo.
   On vel teper' obychnuyu zhizn' odinokogo lisa. U nego ne bylo nory -  lisy
zimoj malo zhivut v norah. On lozhilsya spat' na otkrytyh mestah, gde zashchitoj
ot holoda emu sluzhili ego pyshnaya, gustaya shuba i pushistyj hvost.  A  ostryj
nyuh nadezhno ohranyal ego ot priblizhayushchejsya opasnosti.
   Spal on tol'ko dnem, na solnce. Takov uzhe nepisanyj zakon lisic:  "Noch'
sushchestvuet dlya ohoty, den' - dlya sna". Kogda posle zahoda solnca  nachinalo
temnet', Domino otpravlyalsya na poiski pishchi.
   Oshibochno  dumayut,  budto  vsyakoe  dikoe   zhivotnoe   mozhet   videt'   v
neproglyadnoj t'me; net, svet emu nuzhen. Razumeetsya, on emu  nuzhen  gorazdo
men'she, chem cheloveku, no vse-taki nemnogo  sveta  trebuetsya  i  dlya  nego.
ZHivotnoe mozhet luchshe probirat'sya oshchup'yu v temnote, chem chelovek, no vse  zhe
ono peredvigaetsya lish' oshchup'yu. ZHivotnye ne lyubyat yarkogo poludennogo sveta.
Lyubimoe ih vremya - myagkij polumrak. Pri lune ili v  zvezdnuyu  noch'  zimoj,
kogda lezhit sneg, ohotit'sya udobnee vsego.
   Itak, edva sadilos' solnce, Domino vyhodil na ohotu. On  bezhal  ryscoj,
derzhas' protiv vetra,  svorachival  v  storony,  chtoby  obsledovat'  vsyakuyu
zamanchivuyu zarosl', vsyakij zarosshij  travoj  buerak,  navedyvalsya  vo  vse
mesta, gde emu kogda-nibud' poschastlivilos' prezhde, i podbegal ko  vsyakomu
primetnomu stolbu, kamnyu ili uglu ogrady  ponyuhat',  ne  pobyvala  li  tam
nedavno kakaya-nibud' lisica. Ved' lisicy, podobno sobakam i volkam,  imeyut
obyknovenie ostavlyat' svoi sledy u kazhdogo kamnya i stolba. Zatem on  bezhal
po  vershinam  holmov,  prinyuhivayas',  ne  donesetsya  li  s  vetrom   zapah
s容stnogo. Pri malejshem shorohe on ostanavlivalsya i stoyal nepodvizhno,  poka
ne ubezhdalsya, chto nichego ne sluchilos', ili  podkradyvalsya,  slovno  koshka,
poblizhe, chtoby luchshe  razuznat',  v  chem  delo.  Inogda  on  vzbiralsya  na
kakoe-nibud' prignuvsheesya k zemle derevo,  chtoby  osmotret'sya,  ili,  esli
dereva ne bylo, delal vysokij dozornyj pryzhok vverh.
   Vo vremya etih nochnyh pohodov on vovse  ne  izbegal  fermerskih  dvorov,
ohranyaemyh sobakami. Po mere zaseleniya  pustynnyh  mest  chislo  lisic  tam
uvelichivaetsya, tak kak kazhdaya ferma  sluzhit  dlya  nih  istochnikom  pishchi  i
nepremenno imeet dvuh-treh postoyannyh nahlebnikov lis'ej porody. Tak i nash
Domino, nesmotrya na prisutstvie sobak, vse-taki bezhal  ot  odnoj  fermy  k
drugoj.  Esli  nuzhno  bylo  osteregat'sya  sobaki,  on  ostanavlivalsya   na
nekotorom rasstoyanii i vyzyvayushche layal. Esli sobaka vyskakivala na ego laj,
on udiral, a esli nikto ne otzyvalsya, on delal vyvod, chto sobaka  zaperta.
Togda on smelo  prokradyvalsya  vo  dvor  i  hvatal  vse,  chto  popadalos'.
Razumeetsya, nailuchshej dobychej  emu  kazalas'  zhirnaya  kurica,  kotoruyu  on
mgnovenno zastavlyal  zamolchat',  szhav  ej  sheyu  zubami.  No  poroj  Domino
prihodilos' dovol'stvovat'sya i broshennymi kuram ob容dkami hleba ili dohloj
krysoj, vybroshennoj iz krysolovki. On ne gnushalsya dazhe  taskat'  kuski  iz
svinogo koryta.
   Pochti vsegda, hotya i ne kazhduyu noch', on nahodil  s容stnoe,  a  ved',  v
obshchem, imet' horoshij uzhin raz pyat' v nedelyu vpolne  dostatochno  dlya  togo,
chtoby ne poteryat' zhira i protyanut' zimu.


   7. DOMINO NAHODIT SEBE PODRUGU

   Ni odno dikoe zhivotnoe ne bluzhdaet bescel'no s mesta na mesto -  kazhdoe
iz nih imeet svoj rodnoj okrug, opredelennyj uchastok dlya  ohoty.  Za  etot
uchastok ono gotovo srazhat'sya i  budet  zashchishchat'  ego  ot  vsyakogo  drugogo
zhivotnogo svoej porody.
   Mnogochislennye  nablyudeniya  pokazyvayut,  chto  ohotnichij  okrug   lisicy
obyknovenno prostiraetsya na  tri-chetyre  mili  ot  nory  vo  vse  storony.
Vozmozhno, vprochem, chto okrug odnoj lisicy  otchasti  sovpadaet  s  okrugami
drugih lisic. No k takim  postoyannym  sosedyam  zhivotnoe  skoro  privykaet,
horosho izuchiv ih naruzhnost' i zapah  ih  sledov;  v  konce  koncov  sosedi
perestayut obrashchat' drug na druga vnimanie.
   Sovershenno inoe delo, esli  v  okruge  poyavlyaetsya  chuzhoj  zver'.  Togda
prihoditsya bit'sya ili uhodit'.
   Kogda  "Snezhnyj  mesyac"  poshel  na  ushcherb,  Domino,  dostigshij  polnogo
rascveta svoih sil, odetyj v roskoshnyj meh, nachal stradat' ot odinochestva.
Vremenami bezotchetnoe stremlenie k obshcheniyu  s  kem-nibud'  zastavlyalo  ego
dolgo prosizhivat' na prigorke vblizi kakoj-nibud' fermy,  prislushivayas'  k
layu sobak, esli eto ne bylo osobenno opasno, ili dazhe narochno vyzyvat'  ih
na pogonyu za soboj. Inogda on ostanavlivalsya na vershine osveshchennogo  lunoj
holma i ispuskal protyazhnyj layushchij voj. Uchenye nazyvayut ego lis'im laem,  a
ohotniki zovut tosklivym plachem:

   YAp, yap, yap, yap, yurrr-jou,
   YAp, yap, yap, yap, yurrr-jou...

   Odnazhdy, v odnu iz nochej "Golodnogo mesyaca". Domino  pechal'no  zavyval,
ne nadeyas', chto kto-nibud' otzovetsya. Voya, on eshche sil'nee chuvstvoval  svoe
odinochestvo.
   Po-lyudskomu "Golodnyj mesyac" nazyvaetsya fevral'. Zima  stala  ponemnogu
sdavat', podul myagkij, vlazhnyj yugo-vostochnyj  veter,  tot  samyj,  kotoryj
neset s soboyu tainstvennoe veyanie vesny.

   YAp, yap, yap, yap, yurrr-jou,
   YAp, yap, yap, yap, yurrr-jou... -

   snova povtoril svoj prizyv Domino i, zorko osmotrevshis' krugom, na etot
raz ulovil vdali ten', promel'knuvshuyu po belomu  pokrovu  polej.  Poka  on
sledil za nej, nastorozhiv ushi, drugaya ten' bystro proneslas' po snegu,  no
uzhe blizhe, i Domino pustilsya vsled za neyu.
   CHelovek  znaet  vseh  svoih  sosedej  tol'ko  po  naruzhnosti  i   legko
oshibaetsya, esli oni hot' slegka izmenyat ee. Lisica v etom otnoshenii  stoit
vyshe: ona znaet svoih sosedej po zapahu ih sledov, ih tela i, krome  togo,
po naruzhnosti, a vse eto vmeste ne  mozhet  izmenit'sya  do  neuznavaemosti.
CHerez neskol'ko mgnovenij Domino uzhe napal na sled vtoroj teni, i srazu zhe
chut'e bezoshibochno podskazalo emu, chto eto sled ryzhego lisa, kotoryj  zhivet
na SHobane. U Ryzhego izdavna byli tut prava ohoty, i potomu Domino spokojno
pobezhal dal'she. No kogda on  napal  na  drugoj  sled,  ostavlennyj  pervoj
ten'yu, krov' ego totchas zhe vskipela zhazhdoj bitvy: eto byl sled chuzhoj lisy,
zashedshej v ego mesta, i on pomchalsya v pogonyu. Odnako, po mere togo kak  on
bezhal, prinyuhivayas' k  sledu,  gnev  ego  propadal,  ustupaya  mesto  inomu
chuvstvu.
   On eshche raz prinyuhalsya k sledu i so vseh nog brosilsya po nemu  vdogonku.
Nos ego, etot chudesnyj, nepostizhimyj vozhatyj, uzhe sheptal: "Skorej!"
   S udvoennym pylom ponessya on vpered i  vdrug  eshche  raz  napal  na  sled
Ryzhego. Vsego neskol'ko minut nazad Domino peresek  etot  sled  sovershenno
ravnodushno, no teper' vse izmenilos': opyat' novoe chuvstvo perepolnilo ego.
Teper' eto byla  beshenaya  zloba.  Vsya  ego  sherst',  ot  ushej  do  hvosta,
oshchetinilas'.
   Nakonec, probezhav tri-chetyre polyany, on uvidel obeih lisic. To, chto oni
delali, ne pohodilo ni na presledovanie, ni na draku,  i  bylo  neyasno,  v
mire oni ili vo vrazhde. CHuzhaya lisa, nebol'shaya ryzhaya samochka s pyshnoj beloj
manishkoj, otbegala nemnogo vpered. Ryzhij bystro nastigal ee, i  togda  ona
oborachivalas' i kidalas' na nego. On otskakival, no ne ogryzalsya. Tak  oni
prodolzhali bezhat', brosayas' iz storony v  storonu.  Pri  vide  etoj  sceny
celaya burya strasti i gneva ovladela Domino.
   Emu  pochemu-to  kazalos',  chto  on  imeet  bol'she  prav   na   vnimanie
Belogrudki,  i  on  byl  nemalo  ozadachen,  kogda  ona  otvergla  ego  eshche
energichnee, chem sopernika. S dikim rychan'em Domino obernulsya k Ryzhemu. Tot
podnyal hvost, vypryamilsya i, oskalivshis', pokazal dva ryada strashnyh zubov.
   Neskol'ko sekund oni stoyali tak odin protiv  drugogo.  Vospol'zovavshis'
etim, Belogrudka opyat' pustilas' bezhat'. Soperniki bystro  posledovali  za
neyu, ugrozhaya drug drugu na begu, i  Domino  pervyj  nagnal  beglyanku.  Ona
ostanovilas' i ogryznulas', no ne ochen' serdito. Ryzhij  podoshel  s  drugoj
storony i uvidel, chto emu ugrozhayut i Domino i Belogrudka.
   Soperniki shvatilis' mezhdu soboj. Ryzhij byl oprokinut i  lezhal,  shchelkaya
zubami. Domino stoyal nad nim, no ne delal emu nikakogo vreda.
   Belogrudka pobezhala snova, a soperniki derzhalis' teper' po obe  storony
ee, rycha drug na druga.
   Po mere togo  kak  oni  perebegali  cherez  pole,  Belogrudka  ponemnogu
udalyalas' ot Ryzhego i priblizhalas' k cherno-buromu lisu, a kogda  vse  troe
opyat' ostanovilis', to licom k licu okazalis'  uzhe  ne  troe  drug  protiv
druga, a dvoe protiv odnogo. Vysokij chernyj lis vypryamilsya  vo  ves'  svoj
rost, sherst' na ego shee oshchetinilas', hvost podnyalsya. Grozno rycha i oskaliv
svoi blestyashchie zuby, on gordo dvinulsya na protivnika, a po  pyatam  za  nim
poshla Belogrudka.
   Ryzhij ponyal, chto dlya nego vse  koncheno,  povernulsya  i  ponuro  pobezhal
proch'.


   CHASTX VTORAYA. VDVOEM


   8. VESNA

   Svetlaya vesna vstupila v svoi prava  na  Golderskih  holmah.  Potemneli
sklony  holmov,  vskrylis'  reki,  vozduh  napolnilsya  hlopan'em  kryl'ev,
gromkimi krikami na zare i svistom malen'kih zhabyat v uzhe ottayavshih prudah.
   V lesu, eshche  odetom  po-zimnemu,  proglyanula  skvoz'  sneg  grushica  i,
vypryamiv svoi blestyashchie listochki, kazalos', govorila: "Vot chego  ya  zhdala,
vot kogda kstati moi krasnye yagodki". Kuropatki, belki i surki  lakomilis'
etim ugoshcheniem "Voron'ego mesyaca", i u vseh, kto lyubit mir dikih zhivotnyh,
nevol'no yavlyalas' otradnaya mysl' o tom, kak mudro mat'-priroda  postupila,
pripasya k golodnomu vremeni takuyu vkusnuyu pishchu.
   V lesah i na ozere uzhe nachinalas' pora uhazhivanij, kotoraya  govorila  o
blizkom zarozhdenii novyh  zhiznej.  Vse  eto  nahodilo  zhivejshij  otklik  v
serdcah Belogrudki i Domino.
   Kak tol'ko po  otkosam  zastruilis'  pervye  holodnye  ruchejki  tayushchego
snega, nasha para otpravilas' na poiski zhilishcha.
   Oni begali i iskali, iskali i begali povsyudu, ili,  pravil'nee,  iskala
odna Belogrudka, a Domino lish' pokorno sledoval za nej. Tak  ishodili  oni
peschanye ravniny na vostoke ot Golderskih holmov. No tam vezde vstrechalis'
malen'kie znaki, ostavlennye drugimi lisicami, smysl kotoryh v perevode na
lisij yazyk byl vpolne yasen: "CHuzhim zdes'  pridetsya  brat'  mesto  s  boya".
Zatem oni izlazili vse ovragi Goldera. Odnako v ovragah lezhal eshche  slishkom
glubokij sneg. Vernuvshis' snova k reke, oni  nakonec  napali  na  osinovuyu
roshchicu - tu samuyu osinovuyu roshchicu, gde proteklo detstvo Domino. Tut poiski
ego podrugi, po-vidimomu, okonchilis', tak kak na etot raz ona  nashla  vse,
chto bylo ej nuzhno.
   Ponyuhav tam i syam, ona nachala ryt' yamu v  chashche  oreshnika.  Zemlya  zdes'
byla pokryta glubokim snegom,  pod  kotorym  lezhal  tolstyj  sloj  opavshih
list'ev, i potomu sohranila svoyu myagkost'. V drugih zhe mestah  zemlya  byla
sovershenno promerzshaya, i lisice ne udalos' by vyryt' noru.
   Kakoe-to neob座asnimoe chut'e podskazalo ej, chto nuzhno ryt'  imenno  tut.
Domino tem vremenem vzobralsya na vershinu blizhajshego holma i sidel  tam  na
strazhe. Prorabotav okolo chasa, lisica vylezla iz yamy, i Domino smenil ee.
   Tak oni ryli poocheredno neskol'ko dnej, i nakonec nora byla gotova. |ta
nora sostoyala iz dlinnogo koridora, kotoryj snachala spuskalsya vniz,  zatem
shel kverhu, v bolee shirokoe pomeshchenie, otkuda drugoj koridor vel v bokovoe
pomeshchenie;  pervyj  zhe  koridor  snova  povorachival  kverhu  i,  dostignuv
zamerzshego sloya zemli, poka okanchivalsya tam.
   Lisicy ezhednevno carapali iznutri zamerzshuyu  zemlyu,  kotoraya  s  kazhdym
dnem vse bolee i bolee ottaivala, i nakonec probilis'  naruzhu.  Akkuratnyj
kruglyj vhod v noru oni prikryli puchkom proshlogodnej  travy.  Posle  etogo
oni zaryli pervonachal'nyj vhod. Okolo novogo vhoda ne bylo vyrytoj  zemli,
i nikto ne mog by zametit' ego dazhe stoya ryadom, a rastushchaya trava s  kazhdym
dnem skryvala ego eshche bol'she.
   Pishchi stalo popadat'sya  uzhe  nemalo,  i  odnazhdy,  pojmav  neostorozhnogo
surka, vyshedshego pobrodit' noch'yu, Belogrudka  zaryla  ego  v  suhom  peske
bokovoj komnaty.
   Teper' suprugi staralis' kak mozhno rezhe popadat'sya komu-nibud' na glaza
vblizi nory. Mnogo  raz  Belogrudka  begala  po  vode  ruchejka,  chtoby  ne
ostavlyat' zametnyh sledov k  domu,  a  Domino  neredko  rasplastyvalsya  za
povalennym derevom v trave, poka kakoj-nibud' derevenskij mal'chik prohodil
mimo, dazhe i ne podozrevaya blizkogo prisutstviya lisa. CHerno-buryj zver'  s
kazhdym dnem vse bolee opasalsya takih prohozhih.


   9. SOBYTIE

   Kogda vsled za "Voron'im mesyacem" nastupil "Travyanoj", vozduh  lesov  i
polej napolnilsya ozhidaniem gryadushchego plodorodiya. I s Belogrudkoj proizoshla
rezkaya peremena: ona stala izbegat' Domino, kak vraga, i svirepo rychala na
nego, kogda on pytalsya sledovat' za neyu v noru.
   Domino po celym dnyam ne zahodil v noru. I vot vo vremya  ego  otsutstviya
proizoshlo znamenatel'noe sobytie.
   Na svet poyavilos' pyat' lisyat, malen'kih, neskladnyh, "bezobraznyh", kak
skazali by lyudi,  no  dlya  materi  oni  byli  samymi  prelestnymi,  samymi
dragocennymi sushchestvami v mire.  S  etoj  minuty,  ohvachennaya  materinskim
chuvstvom, ona celikom i bezrazdel'no prinadlezhala svoim detyam.
   Lish' mnogo chasov spustya ona reshilas' na minutku ostavit' ih odnih, i to
zatem tol'ko, chtoby utolit' zhazhdu prohladnoj vodoj blizhajshego ruchejka. Tam
na beregu zhdal Domino. Belogrudka slegka povela ushami,  no  ne  izdala  ni
zvuka i voobshche nichem ne pokazala, chto  zametila  svoego  supruga.  On  leg
nichkom na list'ya, a ona vernulas' v noru.  Na  sleduyushchij  den'  Belogrudka
pochuvstvovala golod, no i ne podumala vyjti za dobychej. Pishcha  byla  u  nee
pripryatana zaranee v nore.
   Dva dnya spustya, kogda zapasy issyakli, ona vyshla iz nory i nepodaleku ot
vhoda nashla kuchku nedavno ubityh myshej. Byt' mozhet,  otec  prines  ih  dlya
detej, a ne dlya materi. I  myshi  poshli  vprok  detyam,  hotya  byli  s容deny
mater'yu. S etih  por  Belogrudka  ezhednevno  nahodila  kakuyu-nibud'  pishchu,
ostavlennuyu u vhoda v noru ili spryatannuyu poblizosti v trave.
   Dve nedeli lisyata ostavalis' slepymi, no  zatem  glazki  ih  otkrylis'.
Teper' oni uzhe men'she pishchali,  i  mat'  mogla  uhodit'  spokojnee.  Domino
zametil, chto teper' ona ne tak gonit ego proch', a eshche cherez neskol'ko dnej
i emu bylo dozvoleno prisoedinit'sya k sem'e.
   Kogda lisyatam bylo uzhe okolo mesyaca, malen'kie uval'ni vpervye reshilis'
vypolzti na svet bozhij. Oni dvigalis' ochen' medlenno i neuklyuzhe: u nih  ne
bylo eshche ni lovkosti, ni krasoty, no byla prelest' bespomoshchnyh malyutok.  I
vsyakij, komu  sluchilos'  by  uvidet'  moloduyu  sem'yu,  totchas  zametil  by
chuvstva, kotorye eta bespomoshchnost' vnushala roditelyam:  im,  kak  i  vsyakim
roditelyam, hotelos' vse vremya laskat' i pestovat' pushistyh kroshek,  i  oni
byli postoyanno gotovy zashchishchat' svoih malyutok ot lyubogo vraga, ot  kotorogo
v drugoe vremya nepremenno ubezhali by.
   S teh por vse chashche stali povtoryat'sya  sceny,  proishodivshie  v  detstve
pered domom samogo Domino. Lisyata s kazhdym dnem krepli i  stanovilis'  vse
bolee pohozhimi na lisic.


   10. STARYJ VRAG

   Odnazhdy Domino vozvrashchalsya domoj  s  dobychej.  Navstrechu  emu  iz  nory
vysunulis' pyat' chernyh nosikov, i pyat' par glazenok, blestyashchih, kak biser,
ustavilis' na nego. Vdrug nevdaleke razdalsya gromkij sobachij laj, i Domino
v trevoge vskochil na pen', chtoby luchshe prislushat'sya. Somneniya ne bylo: eto
byl tot  samyj  zhutkij  laj,  golos  ego  davnishnego  vraga.  Nel'zya  bylo
podpustit' ego k dorogomu gnezdyshku, i,  podaviv  strah  v  svoem  serdce.
Domino otvazhno ustremilsya navstrechu  sobake,  mezhdu  tem  kak  mat'  uvela
malyutok v noru.
   Gekla totchas zhe pustilas' za Domino, no teper' ona tozhe byla  v  polnom
rascvete sil, i uhodit' ot  pogoni  stalo  trudnee.  Na  mgnovenie  sobaka
ostanovilas', pochuyav sled Belogrudki,  no  Domino  smelo  pokazalsya  iz-za
kustov, vyzyvayushche zalayal i snova uvlek  presledovatelya  za  soboj.  Lis  i
sobaka byli molody i sil'ny. Celyj  chas  gonka  prodolzhalas'  bez  ustali.
Nakonec Domino nadoelo begat', i on popytalsya otdelat'sya  ot  sobaki,  kak
byvalo prezhde. Odnako teper' eto okazalos' ne  tak  legko:  Gekla  za  eto
vremya nauchilas' mnogomu i stala opytnoj gonchej. I pervaya i  vtoraya  ulovka
ne udalas'. Togda Domino  vspomnil  ob  uzkom  karnize  vokrug  skalistogo
obryva, tam, gde SHoban vyhodit iz gor, i pomchalsya tuda, uvlekaya  za  soboj
svoego neumolimogo vraga.
   Neizvestno, bylo li eto sluchajnost'yu ili obdumannym planom,  no  tol'ko
oba neslis' pryamo k obryvu. Vse blizhe i blizhe.  Uzhe  chernaya  pyshnaya  lis'ya
shubka zamel'kala  po  beregu  reki.  Domino  nachal  zamedlyat'  beg.  Gekla
napryagla vse svoi sily i, tyazhelo dysha vsej grud'yu,  stala  nagonyat'  lisa.
Tak oni dostigli nakonec shirokoj tropinki, Domino poshel eshche tishe, a chernaya
sobaka, uzhe vidya svoyu zhertvu sovsem blizko, udvoila svoi usiliya. Kazalos',
vot-vot ona nastignet lisa.
   Mezhdu tem tropinka stanovilas' vse uzhe i uzhe. Sobaka nasedala. Ona byla
uverena v svoej pobede: eshche odin skachok - i ustalyj  lis  budet  u  nee  v
zubah... No hitryj zver' uzhe pomchalsya  streloj  po  uzkomu  karnizu  vdol'
skaly. I Gekla, shirokogrudaya, korenastaya,  brosivshis'  za  nim,  udarilas'
bokom o skalu i kuvyrkom poletela po kamenistoj kruche -  vse  vniz,  vniz,
vniz, poka nakonec, izbitaya i okrovavlennaya, ne skatilas' v  ledyanuyu  vodu
reki.
   A sverhu etot polet spokojno nablyudal chernyj lis.
   V etom uzkom meste SHoban i letom techet so strashnoj bystrotoj, vesnoj zhe
on prevrashchaetsya v klokochushchuyu stremninu. Samaya sil'naya  sobaka  ustrashilas'
by pryzhka v takuyu puchinu, i bednaya Gekla, zhestoko  izranennaya,  vybivalas'
iz sil, boryas' za svoyu zhizn'. Burnyj potok s dikim voem nes ee  celyh  dve
mili,  podkidyvaya,  perevertyvaya,  shvyryaya  ob  ostrye  kamni  i  krutya   v
vodovorotah, poka nakonec, kak by s prezreniem,  ne  vybrosil  neschastnoe,
iskalechennoe zhivotnoe na  peschanuyu  otmel'.  Lish'  na  drugoj  den'  Gekla
koe-kak doplelas' domoj i uzhe ni v etu vesnu, ni v eto leto ne mogla snova
prinyat'sya za ohotu.
   A pyat' chernyh nosishek i pyat' par  blestyashchih,  kak  biser,  glazenok  na
pushistyh nevinnyh mordashkah prodolzhali kazhdyj den' spokojno  poyavlyat'sya  u
vhoda v noru.
   Ih otec okazalsya horoshim zashchitnikom, i osinovaya lozhbina, gde  nahodilsya
ih dom, stala dolinoj mira.


   11. LANX

   Leto bylo v polnom razgare, i "mesyac Roz" siyal vo vsem  bleske.  Lisyata
rosli  porazitel'no  bystro,  i  dvoe  iz   nih   uzhe   uspeli   pokryt'sya
temno-svincovoj sherst'yu, kotoraya ukazyvala na ih blagorodnoe proishozhdenie
i mnogo obeshchala v budushchem. Belogrudka i Domino staralis' teper'  prinosit'
domoj zhivuyu dich', chtoby lisyata mogli poohotit'sya i zagryzt' ee sami.
   Kazhdyj den' roditeli ustraivali dlya lisyat novye priklyucheniya, davali  im
vozmozhnost' pokazat'  svoyu  bystrotu  i  chut'e.  S  kazhdoj  ohotoj  lisyata
nauchalis' chemu-nibud' novomu i sovershenstvovalis' v ohotnich'em  iskusstve.
Radi etogo Domino pochti kazhdyj den' prihodilos'  puskat'sya  v  riskovannye
predpriyatiya, gde lyubaya drugaya lisica legko mogla by poplatit'sya zhizn'yu. No
on vyhodil blagopoluchno iz vseh ispytanij i  tol'ko  razvival  svoyu  silu,
bystrotu i smetlivost'.
   Na Golderskih  holmah  vodilis'  surki,  i  odnazhdy,  razyskivaya  ih  v
paporotnikah,  Domino  vnezapno  byl  porazhen  strannym   zapahom.   CHerez
mgnovenie on  uvidel  pritaivsheesya  v  trave  dovol'no  krupnoe  zhivotnoe,
svetlo-ryzhee, s belymi pyatnami.
   Domino instinktivno zamer  na  meste,  ne  spuskaya  glaz  so  strannogo
sozdaniya i gotovyj otskochit' v storonu, esli by ono brosilos' na nego.  No
ryzhee s belymi pyatnami sushchestvo lezhalo,  kak  mertvoe,  pripav  golovoj  k
zemle, i glyadelo na nego bol'shimi,  kruglymi,  blestyashchimi,  polnymi  uzhasa
glazami.
   Lani - eto byla molodaya lan' - ochen' redki na SHobane, i potomu  Domino,
nikogda ne vstrechavshij ih ranee, ne znal, chto emu delat'. Odno bylo yasno -
chto pritaivshijsya detenysh bol'she boitsya lisa, chem  lis  ego.  Kogda  pervyj
ispug proshel, lyubopytstvo vzyalo verh, i Domino sdelal shag po napravleniyu k
lezhashchemu zveryu. Tot ne dvigalsya i ne dyshal. Togda on sdelal  eshche  shag.  Ih
razdelyal vsego odin pryzhok. No zhivotnoe prodolzhalo lezhat' nepodvizhno.
   Eshche odin shag - i kogda Domino  stoyal  uzhe  pered  samym  telenkom,  tot
vskochil nakonec na svoi  dlinnye  nogi  i  s  zhalobnym  bleyan'em  neuklyuzhe
zaprygal po paporotniku. Domino sdelal vysokij pryzhok v tu  zhe  storonu  i
uzhe radi zabavy posledoval za nim.
   Vdrug  poslyshalsya  topot,  i  cherez  neskol'ko   mgnovenij   primchalas'
mat'-lan'. SHerst' u nee na  hrebte  podnyalas'  dybom,  glaza  goreli  zlym
zelenym ognem, i Domino totchas zhe ponyal, chto popal  v  bedu.  On  pustilsya
proch', no lan', diko fyrkaya, pognalas' za  nim,  yarostno  stucha  po  zemle
ostrymi kopytami. Ona byla v desyat' raz bol'she nego i  letela  kak  veter.
Bystro  dognav  Domino,  ona  lyagnula  perednej  nogoj,  napraviv  v  lisa
predatel'skij udar, ot kotorogo on edva uvernulsya. Ona sdelala novyj vypad
- i opyat' lovkij pryzhok v storonu spas ego.
   Raz座arennaya lan' neotstupno presledovala Domino, ne dovol'stvuyas'  tem,
chto ee detenysh ostalsya cel i nevredim. Ona, vidimo, reshila vo chto by to ni
stalo dokonat' lisa, kotoryj, po ee  mneniyu,  namerevalsya  napast'  na  ee
ditya.
   Ona prodolzhala  presledovat'  svoyu  zhertvu  v  zaroslyah  paporotnika  i
ternovnika i ne tol'ko ne ustavala, no kak budto stanovilas' vse  sil'nee.
Kusty  meshali  lisu  bezhat',  no  dlya  tyazheloj  lani  oni  byli  pustyachnym
prepyatstviem. Esli by ne etot proklyatyj kustarnik, takaya  beshenaya  skachka,
pozhaluj, dostavila by dazhe udovol'stvie Domino.
   Tak oni prygali s polchasa, i  bylo  yasno,  chto,  uvernuvshis'  sto  raz.
Domino na sto pervyj oploshaet, i togda  odin  udar  kopytom  prineset  emu
vernuyu smert'. Poetomu on schel blagorazumnym kak mozhno skoree vybrat'sya na
bolee bezopasnoe mesto i, vybezhav iz  kustov,  pustilsya  vo  ves'  duh  po
otkrytomu polyu. No kak ni bystro mchalsya Domino, spasaya svoyu zhizn', lan' ne
otstavala ot nego ni  na  shag.  Oni  vbezhali  v  les.  Domino  edva  uspel
uvernut'sya ot udara perednego kopyta. K schast'yu,  etot  udar  prishelsya  po
tolstomu derevu.
   Zdes', sredi spasitel'nyh stvolov,  Domino  mog  vzdohnut'  svobodno  i
posmeyat'sya nad raz座arennoj lan'yu i ee glupym  detenyshem.  Odnako  vse  eto
posluzhilo emu horoshim urokom. On uzhe  nikogda  ne  zabyval,  chto  chuzhoj  -
vsegda vrag.


   12. PRIVOROTNOE ZELXE

   Odni lyudi stavyat kapkany, chtoby dobyvat' meha, drugie -  chtoby  ubivat'
vrednyh zverej, a inye, sami ne znaya zachem,  rasstavlyayut  lovushki  kruglyj
god. Tak postupali i mal'chiki Bentona. Oni ne imeli  ponyatiya  o  nastoyashchej
lovle kapkanami i vsegda delali odnu i tu zhe oshibku: privyazyvali  primanku
ne k tomu koncu spuska. |ta  oshibka  do  togo  vydavala  postavlennye  imi
kapkany, chto  vsyakaya  lisa,  obladavshaya  hot'  krupicej  lis'ego  zdravogo
smysla, otnosilas' k nim  s  velichajshim  prezreniem.  Vokrug  bentonovskih
kapkanov vsegda byli tri vernyh, predosteregayushchih  lisic  priznaka:  zapah
zheleza, zapah chelovecheskih ruk i zapah chelovecheskih nog. Zapah  nog  skoro
propal by, no mal'chiki  sami  postoyanno  vozobnovlyali  ego.  Zapah  zheleza
ostavalsya i eshche usilivalsya posle kazhdogo dozhdya.
   Domino znal vse kapkany, postavlennye v gorah. On mog najti ih v  lyuboe
vremya dnya i nochi gorazdo  skoree,  chem  sami  Bentony.  On  navedyvalsya  k
kapkanam kazhdyj raz, kogda prohodil  mimo.  Osmotrev  ih  na  pochtitel'nom
rasstoyanii, on delal to, chto ne huzhe chelovecheskih slov vyrazhalo  prezrenie
i nasmeshku. Dazhe u glupogo surka i korotkolapogo krolika - i u teh hvatalo
smekalki posmeyat'sya nad bentonovskimi kapkanami. Nu, i Domino smeyalsya  nad
nimi. On nikogda ne zabyval, prohodya  mimo,  posmotret'  na  nih  i  zatem
ostavit' sledy svoego poseshcheniya na kakom-nibud' kamne ili pne.
   I vot kak  raz  v  eto  vremya  Bed  Benton  uznal  novyj  sposob  lovli
kapkanami. Odin  staryj  ohotnik  s  severa  dal  emu  kakoj-to  volshebnyj
toshnotvornyj sostav iz bobrovoj  strui,  anisovogo  semeni,  glistogonnogo
masla i Drugih pahuchih veshchestv. On govoril, chto  neskol'kih  kapel'  etogo
volshebnogo zel'ya dostatochno, chtoby privlech'  vseh  lisic,  usypit'  v  nih
vsyakuyu ostorozhnost' i zavlech' ih v lyubuyu zapadnyu.
   Zahvativ s soboj chudesnuyu sklyanku, molodoj Benton otpravilsya v obhod  i
opryskal iz nee vse svoi kapkany. Byvayut zapahi, kotoryh chelovek pochti  ne
zamechaet, - oni dlya nego slovno tihij, edva slyshnyj golos,  a  dlya  lisicy
eti zapahi gremyat, kak celyj orkestr,  ibo  u  lisic  est'  chut'e.  Zapah,
kotoryj protiven  cheloveku,  mozhet  pokazat'sya  lisice  blagouhaniem  roz,
sladchajshim fimiamom. Kapli etogo  sostava,  popavshie  na  plat'e  Bentona,
rasprostranyali takuyu von', chto loshadi fyrkali u sebya  v  konyushne,  a  doma
otec predlagal emu peresest' na drugoj konec stola. Dlya izoshchrennogo  chut'ya
Domino etot zapah, donosimyj vetrom, byl tak zhe  yasen,  kak  oblako  dyma,
tyanushcheesya ot gromadnogo kostra, i on  tak  zhe  legko  mog  opredelit'  ego
istochnik, kak mozhno uznat' mesto gornista po  zvuku  gorna  ili  polozhenie
vodopada - po grohotu. |tot zapah byl slyshen vsyudu i ne vozbuzhdal v Domino
nikakogo otvrashcheniya, a, naprotiv, tyanul  k  sebe,  kak  ogonek  privlekaet
putnika, zabludivshegosya vo  mrake,  ili  kak  volshebnaya  muzyka  mogla  by
zamanit' v les kakogo-nibud' mechtatelya.  Vyjdya  na  svoyu  vechernyuyu  ohotu,
Domino totchas podnyal kverhu  nos,  chtoby  uznat',  otkuda  donositsya  etot
zapah, i pustilsya begom po napravleniyu k nemu.
   CHerez milyu zapah privel ego v odno davno  znakomoe  mesto,  gde  vsegda
vonyalo chelovecheskimi sledami i razilo zhelezom i lish' po  vremenam  nemnogo
primeshivalsya, kak by dlya prilichiya,  slabyj  zapah  kurinoj  golovy,  glupo
privyazannoj k  kapkanu.  U  Domino  predstavlenie  ob  etom  meste  vsegda
vyzyvalo chuvstvo prezreniya, no chto za peremena  proizoshla  s  nim  teper'!
Podobno tomu kak zahodyashchee solnce ozaryaet chudnym  svetom  kuchu  gryazi  ili
prevrashchaet serye oblaka v velichavye gory  purpura  i  zolota,  eta  novaya,
volshebnaya, vse rastushchaya sila, eto ocharovanie, eshche izdaleka pronikshee cherez
nozdri lisa v glubinu ego dushi, lishili ego vsyakogo samoobladaniya.
   Vytyanuv vpered svoj chernyj nos. Domino medlenno, no neuderzhimo dvinulsya
na zapah. Teper' zapah uzhe p'yanil ego, tumanil golovu. V ushah zvenelo,  po
vsemu telu probegala sladkaya  drozh'.  Tut  bylo  i  oshchushchenie  pokoya  posle
utomitel'nogo bega, i chuvstvo priyatnoj teploty v holodnyj den', i  radost'
napolneniya golodnogo zheludka svezhej, goryachej krov'yu.
   Domino s  razdutymi  nozdryami,  s  b'yushchimsya  serdcem,  s  preryvayushchimsya
dyhaniem, poluzakryv glaza, medlenno kralsya vse blizhe i blizhe k  istochniku
etogo chudesnogo, polnogo vsesil'nyh char zapaha i nakonec podoshel  vplotnuyu
k skrytomu kapkanu. On znal, chto zdes' kapkan, on ego totchas  zhe  zametil,
no uzhe byl okoldovan, uzhe nahodilsya  v  polnoj  vlasti  char.  On  strastno
zhazhdal prikosnut'sya k etomu  mestu,  propitat'sya  naskvoz'  etim  zapahom,
stol' vlastnym i plenitel'nym. I, ves' izvivayas', on povernul nabok golovu
i stal teret'sya  svoim  krasivym  zatylkom  o  zagryaznennuyu  zemlyu,  zatem
povalilsya na spinu i nachal katat'sya,  pachkaya  svoyu  pyshnuyu  shubu  v  pyli,
propitannoj etim zapahom padali. On byl na vershine vostorga, kak  vdrug  -
shchelk! - i neumolimye zheleznye  chelyusti  shvatili  ego  za  spinu,  gluboko
zaryvshis' v dragocennyj serebristo-chernyj meh.
   Domino ochnulsya, i vse ocharovanie ischezlo v odno  mgnovenie:  prosnulis'
instinkty presleduemogo zverya. On vskochil na nogi i vypryamil  svoyu  gibkuyu
spinu. ZHeleznye chelyusti kapkana, zaputavshiesya v  shersti,  soskol'znuli,  i
Domino byl svoboden. Esli by on popal v kapkan ne shirokoj spinoj, a lapoj,
ego uchast' byla by reshena. No teper' on uzhe mchalsya proch', shiroko  razduvaya
nozdri.
   Byvayut nerazumnye lisy,  kotorye  sposobny  neskol'ko  raz  poddavat'sya
kovarnomu ocharovaniyu zapaha i igrat' s vernoj smert'yu. No dlya Domino  bylo
dostatochno odnazhdy ponyat' skrytyj v etom zapahe  uzhas.  Vposledstvii  etot
zavlekatel'nyj zapah mgnovenno probuzhdal  v  nem  vospominanie  o  mertvoj
hvatke strashnyh, sil'nyh chelyustej.


   13. MED IZ LXVINOGO CHREVA

   Lisy prodolzhali sobirat' svoyu obychnuyu dan' s kuryatnika Bentona. Tak kak
mal'chiki  nichego  ne  mogli  podelat'  s  nimi,  to  nakonec  sam   starik
rasserdilsya. Snachala on vorchal, otpuskaya raznye  prezritel'nye  zamechaniya,
nachinavshiesya: "Kogda ya byl  mal'chikom,  to...",  a  zatem  reshil  tryahnut'
starinoj i sam prinyalsya za lovlyu.
   Kapkany ne sleduet stavit' okolo fermy,  tak  kak  oni  tol'ko  kalechat
sobak, koshek i svinej. Horoshij lovec puskaet v hod svoi lovushki gde-nibud'
vdali ot zhil'ya, v lesu.
   Starik vzyalsya za delo i otpravilsya v obhod. On srazu zhe vnes  neskol'ko
sushchestvennyh izmenenij v rasstanovku kapkanov. Prezhde vsego starik  okuril
kazhdyj kapkan kedrovym dymom,  chtoby  zaglushit'  zapah  zheleza.  Zatem  on
izgnal vsyakie opryskivaniya pahuchimi veshchestvami. "Inoj raz, - govoril on, -
eta von' dejstvuet horosho, no ona privlekaet tol'ko durakov, a umnye zveri
skoro dogadyvayutsya, v chem delo, i izbegayut pahuchih mest.  Dlya  vseh  lisic
vsegda byl i est' tol'ko odin ispytannyj zapah: eto zapah  svezhej  kurinoj
krovi". On ubral kapkany s zagryaznennyh, horosho izvestnyh mest i zaryl  ih
v pyli. V pyati shagah ot kazhdogo kapkana on razbrosal kuski  kuricy,  posle
chego zamel sledy kedrovoj vetkoj - i lovushka byla gotova.
   Neskol'ko nochej spustya Domino prohodil mimo. Eshche  shagov  za  dvesti  on
pochuyal zapah kuryatiny, no  chem  blizhe  on  podhodil,  tem  sil'nee  v  nem
probuzhdalas' ego obychnaya ostorozhnost'. On stal medlenno podkradyvat'sya.  S
razdutymi nozdryami, nastorozhivshis', on podvigalsya, derzhas'  protiv  vetra.
Ne pahlo ni zhelezom, ni chelovech'imi sledami, no  slyshalsya  dovol'no  edkij
zapah dyma, a edinstvennoe zhivotnoe, kotoroe mozhet  dymit',  eto  chelovek.
Odnako vozmozhno, chto eti appetitnye kuski kuryatiny prosto obroneny  drugoj
lisoj. On zametil, chto esli podojti k kuskam kuricy sboku, to  zapah  dyma
ne zaglushaet kurinogo zapaha.
   Domino eshche kolebalsya, no v eto  vremya  veter  peremenilsya,  zapah  dyma
ischez, i ostalsya tol'ko chistyj,  soblaznitel'nyj  zapah  kuryatiny.  Domino
priblizilsya eshche na  tri  shaga,  ostanovilsya.  Potom  povel  nosom  vo  vse
storony, tshchatel'no prinyuhivayas'. Nigde ne slyshno bylo zapaha  chelovecheskih
sledov. Pered nim byla tol'ko pishcha, kotoruyu on stol'ko raz  el  po  nocham,
kotoruyu on tak lyubil i tak chasto taskal k sebe v noru. Odnako vremenami on
vse zhe chuvstvoval edva zametnyj zapah dyma. Domino byl  ostorozhnyj  zver'.
On nachal uzhe medlenno  pyatit'sya  nazad,  vybiraya  pochvu  svoimi  strojnymi
lapami i stavya ih ne na sherohovatye  mesta,  a  lish'  na  rovnuyu,  gladkuyu
zemlyu, kak vdrug - shchelk! - Domino okazalsya pojmannym, i na etot raz uzhe ne
za shirokuyu spinu, kotoruyu kapkan ne mog uderzhat', a za nogu. Da, teper' on
popalsya krepko!
   Naprasno on prygal  i  napryagalsya,  naprasno  gryz  zubami  nenavistnyj
kapkan: stal'nye chelyusti ne vypuskali ego lapu, i vse usiliya  osvobodit'sya
tol'ko utomlyali ego.
   Tak proshlo dva chasa v beznadezhnoj, iznuryayushchej bor'be. Domino to  lezhal,
izmuchennyj i zadyhayushchijsya, to opyat' vpadal v bessil'noe  beshenstvo,  kusal
holodnoe, neumolimoe zhelezo i vyryval zubami  molodye  kustiki,  torchavshie
krugom. Mnogo raz on bilsya i napryagalsya, mnogo raz, obessilennyj, zamiral.
On ochen' stradal. Strah i bol' smeshalis' v etom  stradanii;  no  vremenami
vspyhivala yarost'. Togda, izmuchennyj i oslabevshij, on  na  mig  stanovilsya
sil'nym i nachinal rvat'sya i gryzt' kapkan.
   Tak proshel den'... Tak proshla eshche odna dolgaya, tomitel'no dolgaya noch'.
   S pervymi probleskami rassveta  poslyshalis'  ch'i-to  shagi.  Neschastnyj,
izmuchennyj, ispachkannyj v pyli, vybivshijsya iz  sil  lis  podnyal  svoyu  eshche
nedavno takuyu krasivuyu mordochku i s uzhasom uvidel svoego zaklyatogo vraga -
lan'  s  pyatnistym  detenyshem!  Domino  pritailsya,  kak  mertvyj,  nadeyas'
uskol'znut' ot vnimaniya lani, no, uvy, ee  zrenie  i  chut'e  byli  slishkom
ostry. Ona totchas zametila lisa. S fyrkan'em podnyalas' ona  na  dyby,  vsya
sherst' ee oshchetinilas', zelenye ogon'ki beshenstva sverknuli v glazah, i ona
brosilas' na pojmannogo zverya. Domino uvernulsya.  On  otskochil,  naskol'ko
pozvolyala cep' kapkana, no dal'she bezhat' ne mog. Lan' kak budto znala eto:
teper' vrag byl v ee vlasti, i edinstvennoj ee mysl'yu bylo sokrushit'  ego.
Torzhestvuya  legkuyu  pobedu,  ona  podprygnula,  kak  prygayut  lani,  zhelaya
razdavit' yadovituyu zmeyu, vysoko nad golovoj Domino,  chtoby  obrushit'sya  na
nego vsej svoej tyazhest'yu. On dernulsya bylo v storonu. Spaseniya ne bylo,  i
kopyto izo vseh sil udarilo... no - o, schast'e! -  ne  lisa,  a  mimo,  po
pruzhine strashnogo kapkana. Stal'nye chelyusti shiroko  raskrylis',  i  Domino
byl svoboden.
   Sobrav ostatok sil, on brosilsya k blizhajshej izgorodi i yurknul  v  shchel'.
Lan' neskol'ko raz obegala izgorod' krugom, no lisu, nesmotrya na  vsyu  ego
slabost' i iznemozhenie, vse-taki kazhdyj raz udavalos' snova proskal'zyvat'
na druguyu storonu. Nakonec, na  ego  schast'e,  detenysh  lani  pronzitel'no
zakrichal, prizyvaya k sebe mat', i ta  ostavila  presledovanie,  a  Domino,
hromaya, medlenno poplelsya domoj.
   Glupomu nuzhno mnogo raz popast'sya, chtoby nauchit'sya chemu-nibud',  a  dlya
umnogo dovol'no i odnogo raza, chtoby stat' eshche umnee. |tih  dvuh  strashnyh
urokov bylo sovershenno dostatochno dlya Domino. S teh por on  na  vsyu  zhizn'
ponyal, chto ne tol'ko  nuzhno  storonit'sya  zapaha  zheleza  i  cheloveka,  no
sleduet voobshche osteregat'sya vseh neobychnyh zapahov.
   Neobychnye zapahi tayat v sebe gibel'.


   14. LETO I DEVOCHKA

   Odnazhdy, v nachale leta. Domino kovylyal na svoih treh lapah okolo fermy,
stoyavshej na vysokom bugre. |to  byl  starinnyj  dom  s  obshirnym  sadom  i
bol'shim ogorodom, kotoryj tyanulsya pochti  do  samogo  lesa  i  zanimal  vse
otkrytoe prostranstvo vokrug doma. Tut legko bylo podojti nezamechennym,  i
Domino brodil vsyudu, prinyuhivayas' ko vsemu, chto ostanavlivalo na sebe  ego
vnimanie. Nakonec on nashel prorytuyu kurami lazejku pod ogradoj i prolez  v
ogorod. V ogorode on dolgo kralsya sredi razrosshejsya botvy kartofelya, zatem
sredi gustyh kustov smorodiny. Ostorozhno dvigayas' vpered, on uvidel v chashche
chto-to malen'koe, chernoe i  blestyashchee.  On  ostanovilsya  kak  vkopannyj  i
vskore ponyal, chto eto glaz indyushki, sidyashchej na yajcah.
   Kak raz u hvosta, v konce spiny, u kazhdoj  lisy  est'  malen'kij  puchok
volos,  kotoryj  shchetinitsya  pri   vozbuzhdenii.   Obyknovenno   on   byvaet
kakogo-nibud' osobogo cveta, no u  serebristoj  lisicy  -  vsegda  chernyj.
Tol'ko po etomu oshchetinivshemusya puchku mozhno bylo zametit'  volnenie  Domino
pri vide takoj roskoshnoj dobychi. No poka on eshche stoyal v nereshimosti, szadi
poslyshalsya kakoj-to zvuk, i,  povernuv  golovu,  Domino  uvidel  nevdaleke
malen'kogo chelovechka.
   - A, lisichka! Ty, kazhetsya, sobiraesh'sya naprokazit'? - skazala s uprekom
devochka.
   Domino vzdrognul, uslyshav zvuki chelovecheskoj rechi.  On  prigotovilsya  k
pryzhku, no ne prygnul. Devochka ne kazalas' emu osobenno opasnoj - ona byla
takaya malen'kaya. A indyushka byla slishkom soblaznitel'na.
   Strah borolsya v Domino s ohotnich'im instinktom. Kosyas' na  devochku,  on
shagnul k indyushke. Devochka vskriknula i pobezhala.  |tot  krik  reshil  delo:
bystrym pryzhkom Domino skrylsya v kustah. Indyushka byla spasena.
   V tot zhe vecher devochka sprosila otca:
   - Papa, esli by u tebya indyushka  vysizhivala  yajca  v  lesu,  kak  by  ty
zashchitil ee ot lisic, ne vredya lisicam?
   - YA polozhil by vokrug neskol'ko kuskov zheleza, i togda ni odna lisa  ne
podoshla by blizko, - otvetil otec.
   Posle etogo devochka vzyala v sadu kusok cepi, slomannyj soshnik,  podkovu
i razlozhila ih vokrug gnezda indyushki.
   CHerez neskol'ko  dnej  Domino  opyat'  prishel  za  indyushkoj.  On  horosho
zapomnil mesto, gde vstretil takuyu lakomuyu dobychu.
   On shel ostorozhnee, chem vsegda: ved' zdes', ryadom  s  indyushkoj,  on  mog
vstretit' cheloveka. Odnako, prezhde chem  indyushka  uspela  podnyat'  trevogu,
obonyanie i zrenie predupredili ego o prisutstvii opasnyh, pahnushchih zhelezom
veshchej. On popyatilsya i poproboval  podojti  s  drugoj  storony,  no  i  tam
okazalsya odin iz  etih  zloveshchih  predmetov.  Golos  blagorazumiya  sheptal:
"Nazad!" - i Domino ushel.
   Devochka tak i ne znala by ob etom, no na drugoj den'  otec  skazal:  "A
znaesh', dochka, ved' ya segodnya utrom videl svezhie lis'i sledy v kartoshke".
   Takim obrazom, obmanutyj Domino prinuzhden byl ostavit' v pokoe indyushku,
no vskore on nashel druguyu dobychu -  kuricu  na  gnezde.  Odnim  ukusom  on
peregryz ej gorlo i potashchil  k  sebe,  odnako  po  doroge  soobrazil,  chto
naprasno ne vospol'zovalsya  celoj  kuchej  yaic.  Poetomu,  zaryv  kuricu  v
list'yah v lesu, on vernulsya i, peretaskav yajca odno za  drugim  na  opushku
lesa, spryatal ih tam, otmetiv tajnik vydeleniem iz svoej muskusnoj zhelezy,
chtoby samomu najti ih vposledstvii i chtoby drugie lisicy  znali,  chto  eto
ego sobstvennost'. Zatem on vyryl kuricu i otnes ee domoj.
   Kurinye yajca mogli dolgo prolezhat' i podvergnut'sya mnozhestvu izmenenij,
prezhde chem ponadobyatsya Domino. No zato na sluchaj  nuzhdy  oni  vsegda  byli
nagotove, i v golodnoe vremya on, konechno, s容l by ih dazhe tuhlymi.
   Domino pryatal dobychu uzhe ne pervyj raz. Nekotorye lisy ne pryachut  pishchi,
no tol'ko potomu,  chto  oni  plohie  dobytchicy  i  nikogda  ne  imeyut  chto
spryatat'. Te zhe lisy, kotorye ohotyatsya uspeshno, bystro usvaivayut  privychku
pryatat' dobychu.
   Mesyac spustya vnimanie Domino privlekli yagody terna, kotoryh v  tot  god
urodilos' neobychajno mnogo. On pozheval i proglotil odnu-dve yagodki. Odnako
oni ne osobenno emu ponravilis', potomu chto on  byl  v  eto  vremya  syt  i
zhiren. Tem ne menee ego zabavlyalo podprygivat' i sryvat' krasnye  grozd'ya.
Sperva on  prosto  razbrasyval  ih,  zatem  nakidal  celuyu  kuchu.  Nakonec
vse-taki instinkt nakopleniya vzyal verh: on  zaryl  etu  kuchu  v  list'ya  i
ostavil muskusnuyu zametku na sosednem  pne.  V  sluchae  nuzhdy  on  mog  by
otyskat' etot zapas yagod dazhe pod snezhnym sugrobom.


   15. NASLEDNIK DOMINO

   V eto leto Domino, hromoj, ne mog begat' skoro, no, na ego  schast'e,  i
vrag ego, bystronogaya Gekla, tozhe  byl  eshche  kalekoj.  Domino  prihodilos'
dobyvat' pishchu dlya svoih detej, a mat'-priroda v etom  godu  byla  osobenno
shchedra, ohota udavalas' na slavu, i kazhdyj den'  on  prinosil  domoj  zhivuyu
dich'; to eto byla  prosto  kakaya-nibud'  lyagushka,  iz-za  kotoroj  malysham
prihodilos' prodelyvat' celyj ryad golovolomnyh  pryzhkov,  prezhde  chem  ona
davala sebya pojmat';  to  zhirnaya  polevaya  mysh',  kotoraya  zabiralas'  pod
list'ya, i lisyata uspevali nahvatat' polnye rty peska i travy,  prezhde  chem
kakomu-nibud' schastlivcu udavalos' nakonec  shvatit'  yurkogo  zver'ka.  No
odnazhdy otec prines im dlya uprazhneniya drugogo roda dobychu.
   Domino nametil svoyu  zhertvu,  brodya  v  tumane  okolo  reki.  ZHivotnoe,
kotoroe on vyslezhival, hodilo snachala po vode na  melkom  meste,  a  zatem
vzobralos' na lezhavshuyu v reke kolodu i uselos' na nej, iskusno otkryvaya  i
pozhiraya rakushki. |to byla  gromadnaya  vyhuhol'.  Svoimi  krepkimi  zheltymi
zubami ona s treskom razgryzala stvorki rakovin i iz-za etogo shuma  sovsem
ne slyshala, kak podkralsya k nej nash ohotnik. Mel'knul chernyj meh, i  cherez
neskol'ko mgnovenij bor'by Domino uzhe derzhal vyhuhol' za sheyu. Naprasno ona
izvivalas', pishchala i skrezhetala ostrymi, kak rezec, zubami:  on  bezhal  vo
vsyu pryt' i cherez dvadcat' minut byl uzhe u nory.
   Uslyshav horosho znakomoe fyrkan'e otca, lisyata  stremglav  vyskochili  iz
nory, tolkaya drug druga. Otec vypustil dobychu. Lisyata totchas  zhe  kinulis'
na nee, no eto byla zhivaya vyhuhol', a  vyhuhol'  soprotivlyaetsya  otchayanno.
Ona brosalas' to tuda, to  syuda,  rasshvyrivaya  v  storony  lisyat,  kotorye
prygali vokrug nee, kak sobaki vokrug  medvedya,  i  s  vizgom  otskakivali
proch', otvedav ee ostryh zubov. Tol'ko  odin  iz  nih  ne  otstupil  pered
vyhuhol'yu dazhe posle treh shvatok. On byl ne bol'she ee samoj i  ne  bol'she
svoih brat'ev, no, ochevidno, obladal vrozhdennoj otvagoj, i, poka ostal'nye
stoyali krugom, on prodolzhal srazhat'sya. |to byl  poedinok  na  zhizn'  i  na
smert'. Lisenok podbiralsya vse blizhe k golove vyhuholi  i  nakonec  vpilsya
vragu pryamo v gorlo. On derzhal vyhuhol' za gorlo, poka ne prikonchil ee,  i
posle etogo vsya sem'ya prinyalas' za pirshestvo.
   Roditeli spokojno smotreli na etu bitvu. Kakoe zhe chuvstvo uderzhivalo ih
ot vmeshatel'stva i pochemu oni ne umertvili vyhuhol' sami? Byt' mozhet, delo
stanet yasnee, esli my sprosim sebya, zachem otec-chelovek  daet  synu  reshat'
zadachu, legkuyu dlya nego samogo, no trudnuyu dlya mal'chika.
   |tot smelyj lisenok ne byl samym bol'shim, no  on  byl  odnim  iz  samyh
temnyh.  On  vyros  vposledstvii  dostojnym  naslednikom  svoego  otca,  i
zhelayushchie mogut prochest' ego istoriyu v letopisyah verhov'ev SHobana.
   "Mesyac Groz" medlenno podhodil k koncu, i lisyata uzhe zametno  podrosli.
Nekotorye iz nih byli teper' rostom  s  mat',  i  tut  nachalsya  neizbezhnyj
raspad semejnyh uz; sperva samyj bol'shoj iz  brat'ev,  a  zatem  i  sestry
stali chashche i  chashche  ohotit'sya  samostoyatel'no  i  ne  prihodili  domoj  po
neskol'ku dnej. Tak oni vse bolee otvykali drug ot  druga,  i  nakonec,  k
koncu "Krasnogo mesyaca zhatvy", vse razbrelis' v  raznye  storony.  V  nore
ostalis' tol'ko Domino i Belogrudka.
   K nachalu oseni lapa Domino sovsem zazhila, i on po-prezhnemu  stal  samym
bystronogim lisom Golderskih holmov. Kak prezhde, on mog  udrat'  ot  lyuboj
sobaki. Teper' on snova byl v polnom rascvete sil i  vpolne  vladel  svoim
velichajshim darom - bystrotoj. Vo vseh okrestnyh gorah  ne  bylo  ni  odnoj
lisicy, kotoraya mogla by posporit' s  nim  v  bege,  i  ni  odnoj  sobaki,
kotoroj on opasalsya  by.  Legkie  ego,  kazalos',  obladali  bespredel'noj
vynoslivost'yu, a nogi byli tak zhe krepki, kak legkie. On  sam  naslazhdalsya
svoej bystrotoj.


   CHASTX TRETXYA. ISPYTANIE I TORZHESTVO


   16. DIKIE GUSI

   Kazhdyj  god  vesnoj  i  osen'yu  na  Golderskie  holmy  priletali   stai
dlinnosheih dikih gusej, oglashaya vozduh gromkimi krikami. Oni ne ostavalis'
tut nadolgo, no vse-taki poyavlenie ih vsegda privlekalo syuda ohotnikov.
   Domino davno chut'em ugadyval, chto gusi - horoshaya dich',  no  odnazhdy  on
ubedilsya v etom na dele, najdya v bolote tol'ko chto ubitogo  gusya,  kotoryj
uspel ujti ot podstrelivshego ego ohotnika i okolel v bolote.  V  tot  den'
Domino i Belogrudka sytno poobedali.
   Gusi paslis' v pole i na bolote. Domino ne raz proboval  podkaraulivat'
ih, no ostorozhnost' i provorstvo etih ptic byli  neobychajny:  s  takim  zhe
uspehom on mog by  ohotit'sya  za  nimi  na  shirokoj  gladi  ozera.  Odnako
sushchestvuet takoj sposob ohoty, kotoryj daet  vozmozhnost'  ohotniku  blizko
podhodit' k sidyashchej ptice ili k pritaivshemusya zajcu.  Vot  etot  sposob  i
primenil Domino v ohote na gusej.
   Nebol'shaya stajka gusej paslas' na  szhatom  pole.  Domino  i  Belogrudka
celyj den' ryskali po beregu reki v kustah, vysmatrivaya,  gde  by  udobnee
podobrat'sya  k  gusyam.  No  so  vseh  storon   gusej   zashchishchalo   otkrytoe
prostranstvo, i vse vremya, oberegaya stayu, kakaya-nibud' dlinnaya sheya torchala
kverhu, podobno storozhevoj bashne. Togda lis'ya para zateyala  igru,  kotoraya
primenyaetsya s nezapamyatnyh vremen, nevedomo kem pridumannaya.
   Domino spryatalsya v kustah, na odnom konce szhatogo  polya,  a  Belogrudka
otpravilas' na drugoj  konec  i  tam,  vyjdya  na  otkrytoe  mesto,  nachala
prodelyvat'  raznye  zabavnye  shtuki:  ona  to  katalas'  po   zemle,   to
kuvyrkalas' v vozduhe, to rasplastyvalas' na zhivote i vilyala hvostom. Gusi
povernuli golovy v ee storonu, divyas', chto za strannoe predstavlenie  daet
im lisa. K tomu zhe lisa byla daleko i ne  vnushala  im  nikakogo  opaseniya.
Lyubopytstvo ptic bylo sil'no  vozbuzhdeno,  i  oni  prodolzhali  glazet',  a
Belogrudka, pol'zuyas' etim, s  kazhdym  pryzhkom  vse  priblizhalas'  k  nim.
Nakonec vsegda podozritel'nyj staryj  gusak  zametil  ee  hitrost'  i,  ne
podavaya vidu, ne podnimaya trevogi, tak kak ne  bylo  eshche  nichego  osobenno
opasnogo, otoshel na neskol'ko shagov. Prochie gusi - ochevidno, ego  sem'ya  -
otstupili vmeste s nim. No glupaya lisa prodolzhala katat'sya  i  kuvyrkat'sya
po zemle, kak gonimyj vetrom klok sena. Vse eto  bylo  ochen'  zabavno,  no
staryj gusak ne poddavalsya na ee hitrosti i s  kazhdym  kovarnym  dvizheniem
lisy prodolzhal otstupat' vse dal'she.
   Takim obrazom igra tyanulas' neskol'ko minut, i v konce koncov gusi byli
ottesneny pochti k samomu koncu polya. Oni uzhe sobiralis' bylo vzletet',  no
sdelali eshche neskol'ko poslednih shagov, otdelyayushchih ih  ot  kustarnika.  Tut
Domino, kak yastreb, brosilsya na nih i, prezhde chem gusak uspel  podskochit',
shvatil ego za gorlo.
   |to byla samaya udachnaya sovmestnaya ohota Domino  i  Belogrudki.  Ona  ih
sblizila eshche bolee, i vse chashche stali oni srazhat'sya plechom k plechu v  bitve
zhizni.


   17. GUBITELX OVEC

   Zima proshla gorazdo blagopoluchnee, chem obyknovenno,  tak  kak  privychka
delat'  zapasy  spasla  Domino  i  ego  podrugu  ot  goloda,  hotya,   nado
priznat'sya, spryatannye vprok plody i ryba k zime tak isportilis', chto dazhe
lisicy eli ih s otvrashcheniem. Minovala pora lyubvi i  uzhe  blizilas'  vesna,
kogda odnazhdy na puti cherez gory domoj  Domino  prishlos'  byt'  svidetelem
gnusnogo zlodeyaniya. On teper' stanovilsya uzhe opytnym lisom, a opytnyj  lis
nikogda ne perestupaet vershiny holma,  ne  zaglyanuv  predvaritel'no  cherez
nee. I vot, podnyav potihon'ku golovu  nad  odnoj  takoj  vershinoj,  Domino
uvidel vnizu, na ogorozhennoj i zashchishchennoj ot vetra ploshchadke,  stado  ovec,
metavshihsya kak bezumnye. Za ovcami gonyalas' gromadnaya chernaya  sobaka.  |to
byl staryj vrag Domino - Gekla.
   Dve-tri ovcy uzhe valyalis' mertvye, i Domino videl, kak chudovishche ulozhilo
eshche odnu. Sobaka hvatala ovec za gorlo, valila na zemlyu i  dolgo  terzala.
Iz rany bila goryachaya krov'. Zatem sobaka prinimalas' za druguyu ovcu.
   Ne uzhas, a lyubopytstvo, smeshannoe s  udivleniem,  prikovalo  Domino  na
meste. Gekla uzhe gonyalas' za novoj ovcoj, kogda razdalsya  vystrel  i  pulya
udarilas' v skalu  nad  golovoj  zlodejki.  Okrovavlennaya  sobaka  otlichno
soobrazila, chto ee zhdet. Ona  sprygnula  v  ovrag  i  pod  prikrytiem  ego
pustilas' so vseh nog proch', nikem ne zamechennaya, tak  chto  nikto  ne  mog
pozhalovat'sya na nee hozyainu.
   Domino tozhe pobezhal cherez pole, no ego, na bedu,  zametili.  Vbezhav  za
ogradu, pastuh uvidel dyuzhinu zarezannyh ovec, no ne nashel sobach'ih sledov,
potomu chto metavsheesya v panike stado zatoptalo ih. Vse uliki protiv Domino
byli nalico. Mnogo ovec postradalo uzhe i do  togo,  i  pastuh,  poklyavshis'
zhestoko otomstit' vsem lisicam, zadumal protiv nih uzhasnyj plan.
   Snachala on nahodil malo storonnikov  svoego  plana,  no  v  marte  bylo
zarezano eshche neskol'ko ovec, v tom chisle neskol'ko  molodyh  yarok.  Mnogie
utverzhdali, chto videli krupnye sobach'i sledy  na  meste  prestupleniya.  No
bol'shinstvo  vse-taki  poverili,  chto  eto  delo  lisic,  i  s  velichajshej
gotovnost'yu soglasilis' uchastvovat'  v  oblave.  Oni  byli  ubezhdeny,  chto
zlodej - cherno-buryj lis.


   18. SPASITELX BELOGRUDKI

   Vse naselenie verhov'ev SHobana bylo na nogah. Ustraivalas'  grandioznaya
oblava na  lisic.  Lyudi,  u  kotoryh  propali  ovcy,  shli  s  cel'yu  ubit'
lisu-zlodejku. Molodezh' smotrela na oblavu, kak na interesnyj sport.  Vseh
privlekalo eshche i  to,  chto  nagradoj  za  trudy  byla  velikolepnaya  shkura
cherno-buroj lisicy.
   - YA uzh znayu, chto sdelat'  s  denezhkami,  esli  oni  mne  dostanutsya,  -
govoril odin.
   - A ved' nedurno bylo by za odin den' ohoty zarabotat' deneg  na  vykup
vsej nashej fermy! - zamechal drugoj.
   - Nu, uzh ya obzavedus' paroj horoshih loshadej za  etu  chernuyu  shkurku,  -
mechtal tretij.
   Dzhyuksy ne prinimali uchastiya v etoj zatee: u nih  ne  propalo  ni  odnoj
ovcy, da, krome togo, oni  byli  ne  v  ladah  s  Bentonami.  Abner  Dzhyuks
vdobavok byl zanyat  na  drugoj  ohote,  i  ego  Gekla,  konechno,  tozhe  ne
razdelyala zabot vragov svoego hozyaina.
   Amerikanskie fermery ohotyatsya na lisic  dovol'no  varvarskim  sposobom.
Kazhdyj uchastnik beret-s soboj ruzh'e; cel' ohoty sostoit v tom, chtoby ubit'
lisu, ne portya ee shkurku. Poetomu obychno chelovek dvadcat'  berut  s  soboj
vsego odnu svoru. Takova byla i ohotnich'ya kompaniya, vystupivshaya v pohod  v
odno martovskoe utro.
   Obychno lisy royut kazhdyj god novuyu noru, no inogda oni vozvrashchayutsya i  v
staruyu,  esli  ona  okazalas'  spokojnym  ubezhishchem,  ostavivshim   priyatnye
vospominaniya. V osinovoj lozhbinke eshche nikto ne  zametil  zhilishcha  Domino  i
Belogrudki blagodarya ih neustannoj ostorozhnosti,  i  potomu  v  marte  oni
snova prinyalis' privodit' v poryadok svoyu staruyu noru  i  gotovit'  ee  dlya
vnov' ozhidavshegosya pribavleniya semejstva.
   Reshiv ustroit' tut svoj dom, oni staralis' ne privlech'  k  etomu  mestu
vnimaniya vragov. Oni prihodili i uhodili s velichajshimi  predostorozhnostyami
i ohotilis' tol'ko vdali ot doma.
   Kogda nachalas' oblava, Belogrudka  brodila  v  verhov'yah  reki.  Sobaki
totchas napali na ee  sled,  podali  golos  i  pustilis'  vdogonku.  Obychno
fermery ne pytayutsya skakat' za sobakami. Oni rassypayutsya v nachale ohoty po
vysokim mestam s horoshim krugozorom i, opredeliv po layu sobak  napravlenie
gona, speshat zanyat' gospodstvuyushchie nad mestnost'yu pozicii i uzkie  dolinki
mezhdu holmami, chtoby strelyat' v lisu, kogda ona budet probegat' mimo.
   Uslyshav laj sobak, ohotniki vzobralis' na samye vysokie  nablyudatel'nye
punkty, chtoby opredelit', kuda sobaki  gonyat  zverya,  i  zatem  zanyat'  tu
poziciyu, kotoraya naibolee vygodna dlya obstrela.
   Zaslyshav priblizhayushchijsya sobachij laj, Belogrudka totchas zhe soobrazila, v
chem  delo,  i  pustilas'  vniz  po  doline  Bentonskogo  ruch'ya.  Perebezhav
neskol'ko raz po svalennym stvolam to na tot, to na drugoj bereg  ruch'ya  s
vernym raschetom zaderzhat' etim sobak, ona pomchalas' vo  vsyu  pryt',  chtoby
podal'she ujti ot sobak i dat' ostyt' svoemu sledu. V suhoj den'  sled  ee,
veroyatno, byl by sovershenno poteryan. No, na ee neschast'e, v etot den'  dul
teplyj veter, sneg lezhal glubokij i  sil'no  tayalo.  Ruchej  prevratilsya  v
shumyashchij potok, sneg byl ryhlyj, i lisica provalivalas' na  kazhdom  pryzhke.
Sobaki poshli  po  goryachemu  sledu.  Ih  dlinnye  lapy  davali  im  bol'shoe
preimushchestvo pered lisicej.
   Belogrudka, bezhala vse tishe, i vyigrannoe eyu vnachale  rasstoyanie  stalo
zametno umen'shat'sya. Poka ona eshche ne popalas' nikomu iz strelkov, no  bylo
yasno, chto dolgo ej ne vyderzhat'. Po mere togo kak prigrevalo solnce,  sneg
delalsya vse myagche, i postepenno hvost ee stal opuskat'sya.
   Hvost dlya lisicy  poistine  mozhet  predstavlyat'  bol'shuyu  opasnost',  i
polozhenie ego sluzhit pokazatelem ee sily. Sil'naya, hrabraya lisa  vo  vremya
presledovaniya  podnimaet  svoj  hvost.  Kogda  ona  padaet  duhom,   hvost
opuskaetsya, prichem v syruyu,  snezhnuyu  pogodu  on  namokaet  i  niknet  eshche
bol'she. Potom on nachinaet  volochit'sya  po  zemle,  propityvaetsya  vodoj  i
slyakot'yu i prevrashchaetsya v tyazhelyj yakor', kotoryj lish'  uskoryaet  pechal'nyj
konec. Poetomu muzhestvennyj zver' vyzhivaet dolee, a slabyj duhom padaet na
puti.
   U Belogrudki ne bylo nedostatka v hrabrosti, no sneg byl ochen' mokryj i
glubokij, a ona k tomu zhe cherez neskol'ko  dnej  ozhidala  poyavleniya  novyh
malyutok. Neudivitel'no, chto pri takih usloviyah ona  nakonec  otchayalas'.  V
eto vremya ej  opyat'  prishlos'  perebirat'sya  cherez  razlivshijsya  ruchej  po
tonkomu derevcu. Ona poskol'znulas' i upala v  vodu.  Konechno,  ona  skoro
vybralas' na bereg, no teper' vsya ee sherst' namokla, i  delo  bylo  sovsem
ploho. Vsyakaya nadezhda, kazalos',  pogibla.  Dobravshis'  v  iznemozhenii  do
sleduyushchego holma, ona, polnaya otchayaniya, gromko zakrichala.  |tot  krik  byl
uslyshan: v otvet razdalsya-uverennyj, korotkij laj,  i  Domino,  sil'nyj  i
otvazhnyj, vyletel ej navstrechu. Belogrudka ne mogla rasskazat' emu o svoej
bede, da v etom ne bylo i nadobnosti. On i bez togo vse ponyal  i  postupil
tak, kak mozhet postupit' lish' samyj luchshij, blagorodnejshij drug:  on  vzyal
vsyu opasnost' na sebya i poshel po  ee  sledu  navstrechu  gnavshimsya  za  nej
sobakam. |to ne znachit, chto on reshil pozhertvovat' soboyu, - net, on  prosto
chuvstvoval v sebe dostatochno sil, chtoby  perehvatit'  svoru  i  uvlech'  ee
daleko v storonu. Poka psy budut  gonyat'sya  za  nim,  Belogrudka  spokojno
ujdet k sebe domoj.


   19. ISPYTANIE MUZHESTVA

   Domino probezhal navstrechu svore okolo polumili  i  ostanovilsya.  Teper'
svora byla ochen' blizko, shagah v trehstah. Ona bystro priblizhalas', i  vot
uzhe vsego dvesti shagov otdelyali ee ot lisa, a on vse eshche stoyal. Nakonec on
povernulsya i stal uhodit' obratno, derzhas' poka sleda  Belogrudki.  Odnako
on vse eshche ne speshil. CHego  radi?  Mozhet  byt',  dlya  togo,  chtoby  svoimi
glazami ubedit'sya, kuda begut sobaki, ili, mozhet byt', dlya togo, chtoby oni
ego uvideli. I vot oni uvideli drug druga. Sobaki  zalilis'  oglushitel'nym
laem, ostavili prezhnij sled i pustilis' za lisom, kotoryj bystro ischez. Na
tom meste, gde on stoyal,  oni  pochuyali  zapah  zverya  i,  nado  otdat'  im
spravedlivost', totchas zhe ponyali, chto  ostavlyayut  sled  samki  i  idut  za
sil'nym samcom. Odnako prirodnyj instinkt podskazal im, chto imenno  tak  i
sleduet postupit'.
   Domino snachala uhodil medlenno, zhelaya ubedit'sya,  chto  sobaki  idut  za
nim. On dazhe pokazalsya im eshche raz i okonchatel'no udostoverilsya, chto pogonya
napravilas' za nim. Togda on bystro povel svoru daleko v  storonu  ot  toj
dorogi, po kotoroj shla domoj ego podruga.
   Kogda Domino perebegal otkrytoe prostranstvo, ego  zametili  v  binokl'
ohotniki, i dikaya radost' obuyala ih, kogda oni uvideli, chto sobaki podnyali
cherno-burogo lisa. Fermery horosho znali mestnost', im  byli  izvestny  vse
prohody. Razdalsya gromkij vystrel, i Domino pochuvstvoval zhguchuyu bol': odna
drobinka popala emu v  bok,  prichiniv  neglubokuyu,  no  boleznennuyu  ranu.
CHernyj lis ne videl ohotnikov, no teper' on uzhe znal, s kem imeet delo.
   Mozhno bylo predpolozhit', chto Domino nepremenno  peresechet  kakuyu-nibud'
dolinku, no on ponimal, chto na etot raz emu nuzhno vo chto by  to  ni  stalo
derzhat'sya vozvyshennostej. Proskakav tri mili, on kruto svernul  v  pole  i
shest' mil' bezhal po linii zheleznoj dorogi. Probezhav celuyu milyu za  strelku
i ostaviv sobak daleko pozadi, on po rel'sam vernulsya obratno k strelke  i
ottuda napravilsya po bokovoj vetke v storonu. Sdelav poryadochnyj  kryuk,  on
bezboyaznenno povernul domoj, ustalyj, s noyushchej ranoj, no po-prezhnemu  nesya
vysoko svoj hvost, kak podobaet pobeditelyu.
   On peresek vsyu mestnost' v verhov'yah SHobana i, golodnyj,  napravilsya  v
les, chtoby otyskat' tam spryatannuyu  pro  zapas  pishchu,  kak  vdrug  uslyshal
zvuki, ot kotoryh serdce ego trevozhno zabilos'. Obognuv  holm,  on  uvidel
svoru sobak - druguyu, svezhuyu svoru,  po  krajnej  mere  shtuk  tridcat',  s
dyuzhinoj sledovavshih za nimi verhom ohotnikov. Dikij laj psov,  nesomnenno,
pokazyval, chto oni napali na ego sled i shli za nim.  V  drugoe  vremya  dlya
Domino, pozhaluj, bylo by netrudno ujti ot takoj  svory  sobak,  no  teper'
sily byli neravny.
   On byl utomlen i goloden,  lapy  u  nego  byli  natruzheny  mnogochasovoj
gonkoj, v rane chuvstvovalas' zhguchaya bol', - on zhazhdal  otdyha.  Ohota  eta
byla nastoyashchaya, bez ruzhej: ohota radi travli,  a  ne  radi  shkury.  I  kto
upreknul by chernoburogo lisa za  to,  chto  na  etot  raz  on  pustilsya  ot
presledovatelej hotya i bystro, no bez togo  uvlecheniya,  s  kotorym  mchitsya
begun, uverennyj v pobede?
   Domino ne byl horosho znakom s etimi holmami,  nahodivshimisya  daleko  ot
obychno poseshchaemyh im mest.
   Holmy, kotorye on znal, ostalis' v neskol'kih  milyah  pozadi,  i  mezhdu
nimi  sideli  ohotniki  s   ruzh'yami,   kotorye   byli   by   tol'ko   rady
vospol'zovat'sya pomoshch'yu svezhej svory sobak. Nikogda eshche Domino ne proyavlyal
tak malo hitrosti, ubegaya ot presledovatelej, kak v etot raz,  no  nikogda
eshche on ne napryagal tak vse svoi sily i ne bezhal tak bystro. CHas  za  chasom
on vse skakal i skakal s odnogo holma na drugoj.
   No solnce prodolzhalo prigrevat' i prevratilo  v  slyakot'  ves'  sneg  v
lesah. Vse  kanavy  byli  polny  holodnoj  kak  led,  vodoj.  Vse  ruchejki
razlilis'. Dazhe na tverdom l'du vystupili luzhi,  i  pyshnyj  hvost  lisa  -
znamya ego  muzhestva  -  byl  teper'  zabryzgan  vodoj  i  gryaz'yu  i  nachal
opuskat'sya ot sobstvennoj tyazhesti.
   Domino znal, chto i teper' on mog eshche zagnat' sobak do iznemozheniya,  kak
eto byvalo prezhde, no vse zhe na etot raz on  zhazhdal  nochi.  Noch'  prineset
moroz, a moroz prineset tverduyu koru na snegu. Vot togda on  mog  by  byt'
sovershenno spokoen za svoyu sud'bu.
   Poka,  odnako,  on  vse  eshche  prodolzhal  nyryat'  mezhdu   holmami.   Ego
besprimernaya bystrota sokratilas' teper'  napolovinu,  no  i  sobaki  tozhe
nachali vybivat'sya iz sil. Sneg i razlivshiesya ruch'i  utomili  i  ohotnikov.
Tol'ko dvoe iz nih eshche prodolzhali  gnat'sya  za  lisom  -  hozyain  sobak  i
vysokij yunosha, po imeni Abner Dzhyuks. Lish' emu bylo izvestno,  chto  lisica,
kotoruyu oni travyat, i est' znamenityj golderskij cherno-buryj lis.
   Vse-taki  preimushchestvo  bylo  na  storone   sobach'ej   svory,   kotoraya
priblizhalas'. Domino uzhe  ne  mog  sdvoit'  sled,  i  samym  blagorazumnym
ostavalos' bezhat' pryamo. On i bezhal vpered, vpered, no vse  tishe  i  tishe,
vse bolee korotkimi skachkami, nachinaya  zadyhat'sya.  Tak  on  minoval  odnu
fermu, druguyu i vdrug u vorot tret'ej uvidel devochku s korzinkoj.
   Neizvestno, chto pobuzhdaet  inogda  dikoe  zhivotnoe  v  otchayanii  iskat'
zashchity u cheloveka. No golderskij lis  kinulsya,  oslabevshij,  k  devochke  i
prizhalsya k ee nogam. Ta shvatila ego, vtashchila v  dom  i  zahlopnula  dver'
pered samym nosom osatanevshej svory.
   Sobaki prygali i besheno layali vokrug doma.
   Priskakali ohotniki, prishel i hozyain fermy.
   - On nash, on prinadlezhit nashim sobakam. Oni zagnali ego syuda, -  skazal
glavnyj ohotnik.
   - On v moem dome, i on teper' moj, -  vozrazil  fermer,  sovershenno  ne
uznavaya cherno-burogo  lisa  v  zabryzgannom,  vypachkannom  krasnoj  glinoj
beglece.
   Hotya u fermera takzhe propadali kury, ovladet' lisicej  on  ne  osobenno
stremilsya, tak kak shkura zverya kazalas' teper'  sovershenno  isporchennoj  i
poteryavshej vsyakuyu cennost'.
   - Nu, tak i byt', poluchajte vashego lisa, - skazal on nakonec ohotniku.
   No tut devochka zaplakala.
   - Ne otdavaj, ne otdavaj ego, on moj! - krichala ona. - On sam  pribezhal
ko mne. Ne smejte ubivat' ego!
   Fermer zakolebalsya.
   - My postupim s nim chestno, - skazal uspokoitel'no ohotnik. - My  dadim
emu ubezhat' vpered dal'she, chem on byl, kogda my ego nagnali zdes'.
   Fermer pospeshil ujti, chtoby ne videt' proishodyashchego. On, pozhaluj, zabyl
by bednogo, zagnannogo zverya, iskavshego ubezhishcha v ego dome,  no  on  ne  v
sostoyanii byl zabyt' detskih krikov, zvenevshih u nego v ushah: "Ne  smejte,
ne smejte! On moj! O papa, papa! Oni ub'yut ego! Papa, papochka!"
   I ne u odnogo tol'ko otca etot otchayannyj detskij vopl' ostavil v serdce
glubokij sled.


   20. REKA I NOCHX

   No ohotniki vse-taki  unesli  Domino,  otpustili  i  dali  otbezhat'  na
"zakonnuyu" chetvert' mili. |to oni nazyvali "postupit' chestno" -  vypustit'
tri desyatka sil'nyh sobak na odnu izmuchennuyu lisu! Dolina snova oglasilas'
laem. Opyat' Domino poskakal po glubokomu  mokromu  snegu,  i  vnachale  emu
udalos' ujti daleko vpered.
   On probezhal dlinnuyu dolinu Bentonskogo ruch'ya,  minoval  sklony  holmov,
perebralsya cherez ih vershiny i napravilsya uzhe obratno, kak vdrug  so  dvora
odnoj fermy vyskochila vse ta  zhe  nenavistnaya  Gekla  i  prisoedinilas'  k
gnavshejsya  za  nim  svore.  Vysokij  ohotnik  privetstvoval  ee  poyavlenie
druzheskim krikom. Kak mog teper' spastis' Domino, kogda vragi ego poluchili
tret'e svezhee podkreplenie? Ostavalas' tol'ko odna nadezhda: blizost' nochi,
esli tol'ko ona budet moroznaya.
   No vecherom veter stal eshche teplee. Vody SHobana, nad kotorym  celyj  den'
dul teplyj veter, neslis' teper' k zapadu  moguchim,  shirokim  potokom,  do
kraev napolnyaya dolinu i s treskom uvlekaya s soboj massu razbitogo l'da.
   Solnce sadilos' vdaleke nad vodnoj glad'yu, i etot  pylayushchij  zakat  byl
velikolepen, kak blestyashchij konec  blagorodnoj  zhizni.  No  ni  sobaki,  ni
ohotniki ne ostanovilis', chtoby polyubovat'sya im: oni speshili vse vpered  i
vpered.
   Sobaki dyshali tyazhelo, yazyki u  nih  svisali  do  zemli,  i  glaza  byli
krasny. Daleko vperedi vseh mchalas'  svezhaya  sobaka  -  nezhdanno-negadanno
poyavivsheesya chudovishche, a pered nej nessya cherno-buryj lis. No teper'  pyshnaya
shuba ego byla vsya v gryazi, roskoshnyj hvost, namokshij v slyakoti, volochilsya,
a stertye do zhivogo myasa lapy ostavlyali za soboj krovavye sledy.
   Domino nikogda eshche tak ne ustaval. Teper' emu predstavilas' vozmozhnost'
dostignut' tropinki, vedushchej na kamennyj karniz. No  vozle  etoj  tropinki
byl ego dom, a neumolimyj instinkt  vsegda  govoril  emu:  "Tuda  nel'zya".
Odnako v poslednyuyu minutu, pobuzhdaemyj otchayaniem, on  ustremilsya  k  etomu
mestu, kak k edinstvennomu ostavshemusya emu vyhodu. Sobrav poslednie  sily,
on ponessya po beregu  moguchego  SHobana.  Na  korotkoe  vremya  emu  udalos'
vernut' svoyu prezhnyuyu bystrotu,  i  on  byl  by  spasen,  esli  by  ne  eta
proklyataya gromadnaya sobaka, daleko operedivshaya vseh psov.
   Kogda Domino uzhe priblizhalsya  k  skale,  Gekla  zalayala.  Domino  uznal
strashnyj, metallicheskij golos sobaki, i trudno  skazat',  skol'ko  sily  i
bystroty otnyal u nego  etot  zvuk.  Teper'  on  byl  otrezan  ot  skaly  i
prinuzhden bezhat' obratno  po  beregu  reki,  vdol'  shumno  nesshejsya  vody,
osveshchaemoj zarevom zakata. Vsyakaya  nadezhda  propala,  no  Domino  vse-taki
prodolzhal bezhat', i ego figurka, slabo mechushchayasya  iz  storony  v  storonu,
po-prezhnemu chernela vperedi. On byl chut' zhiv  ot  ustalosti,  no  vse  eshche
borolsya za zhizn'.
   Vysokij ohotnik - teper' uzhe edinstvennyj - podskakal blizhe. Znaya,  chto
lisice prishel konec, on  ne  mog  otorvat'  glaz  ot  dvuh  temnyh  pyaten,
dvigavshihsya na oslepitel'no yarkom snegu, ozarennom zahodyashchim solncem.
   Torzhestvuyushchij laj sobach'ej svory razdavalsya v ushah  neschastnoj  zhertvy.
Domino iznemogal. Pyshnyj hvost, ego  krasa  i  gordost',  uzhe  ne  reyal  v
vozduhe, a volochilsya po zemle, mokryj i  tyazhelyj,  zatrudnyaya  i  bez  togo
medlennyj beg. Sobaki,  vidya  blizkuyu  pobedu,  mchalis'  vsled,  laya,  kak
beshenye.
   Domino bezhal teper', uvy, po kose,  kotoraya  poluostrovom  vdavalas'  v
reku i, sledovatel'no, byla zapadnej. Reka  obmanula  ego.  Sobach'ya  svora
nastigala lisa; vperedi vseh so zlobnym, gluhim laem mchalas' Gekla, pervaya
otrezavshaya emu vsyakoe otstuplenie. Vse bylo vidno kak na  ladoni:  bol'shaya
pribrezhnaya otmel', useyannaya begushchimi  layushchimi  sobakami,  shirokaya  reka  s
nesushchimisya po nej l'dinami. I szadi  i  vperedi  -  vezde  vernaya  smert'.
Slabyj tut pal by duhom i pogib, no sil'nyj prodolzhal derzhat'sya,  nesmotrya
ni na chto.
   Voyushchaya svora s Gekloj vo  glave  uzhe  dostigla  nachala  kosy  i  bystro
neslas' po nej. S beshenym revom mchalas' reka mimo porosshego osinoj berega.
Sobaki useyali bereg, kak l'diny useyali reku. Vse tesnee nabegali l'diny  i
nakonec, stolknuvshis' v odnu sploshnuyu massu, na minutu s treskom kosnulis'
berega. I tut Domino sdelal to,  na  chto  reshilas'  by  daleko  ne  vsyakaya
lisica. On oglyanulsya na sobak, glyanul na l'diny i...  prygnul.  Ochutivshis'
na l'du, on potihon'ku stal pereskakivat' s l'diny na l'dinu.
   No tut ledyanoj zator ruhnul i, otorvavshis', poplyl dalee. Mezhdu l'dom i
beregom obrazovalas' polosa chernoj vody, kotoraya stanovilas'  vse  shire  i
shire. Na samoj dal'nej l'dine, kak  na  belom  sedle,  pokryvayushchem  temnuyu
spinu potoka, stoyala, izognuvshis', chernaya lisica. Svora s voem  bessil'noj
yarosti ostanovilas' na beregu, no Gekla, ne pomnya sebya, brosilas'  k  krayu
ledyanoj gushchi kak raz v  tu  sekundu,  kogda  otorvavshijsya  led  unosil  ee
zhertvu. Reka, neuderzhimaya, neumolimaya, bystro  otdelila  ot  berega  i  tu
l'dinu,  na  kotoroj  stoyala  sobaka.  Tak  obe  oni  -  gonimaya  lisa   i
gonitel'nica-sobaka - poneslis' navstrechu svoej gibeli. Oni plyli po reke,
osveshchennye zahodyashchim solncem, a po  beregu  za  nimi  sledovali  sobaki  i
yunosha-ohotnik verhom na loshadi.
   Kakoj-to fermer iz drugoj ohoty, sluchivshijsya  tut,  pricelilsya  bylo  v
lisicu, no yunosha vyshib ruzh'e iz ruk glupca i nevol'no kriknul "ura!". Krik
zamer, ostaviv svoru v nedoumenii.
   U povorota reki l'diny dostigli tak  nazyvaemoj  bystriny  -  dlinnogo,
rovnogo prostranstva vody pered tem mestom, gde  reka  nizvergaetsya  vniz,
obrazuya  Harnejskij  vodopad.  YUnosha  i  sobaki  ostanovilis',  smotrya  na
pylayushchij zakat i na ozarennuyu purpurom reku, pokrytuyu blestyashchimi l'dinami,
unosivshimi v gasnushchee siyanie dva zhivyh sushchestva. Tuman stal sgushchat'sya  nad
burlyashchej rekoj, i poslednie prorvavshiesya  skvoz'  nego  luchi  solnca  yarko
pozolotili i reku, i led, i cherno-buruyu lisicu, a  zatem  ognennoe  zarevo
zakata skrylo vse iz glaz.
   Bestrepetno gibnushchij smel'chak na dal'nej l'dine ne izdaval ni zvuka, no
veter dones zhalobnyj voj sobaki, v kotorom slyshalsya uzhas smerti.
   - Proshchaj, druzhishche! - skazal molodoj  ohotnik.  -  Proshchaj,  moya  slavnaya
sobaka! -  Golos  u  nego  oseksya.  -  Proshchaj,  cherno-buryj  lis!  Ty  zhil
pobeditelem, i ty umiraesh' pobeditelem. Mne hotelos' by spasti vas  oboih,
no vy pogibaete slavnoj smert'yu. Proshchajte!
   Abner uzhe ne mog nichego bol'she razglyadet', a sobaki stoyali  na  beregu,
drozhali i skulili.
   U protivopolozhnogo berega techenie obrazovalo shirokij vodovorot. Krutyas'
v vodovorote, l'diny,  nahodivshiesya  u  berega,  postepenno  vyplyvali  na
seredinu reki, a l'diny s serediny reki podoshli sovsem  blizko  k  beregu.
Vospol'zovavshis' blagopriyatnoj minutoj, Domino  sobral  vse  svoi  sily  i
prygnul na bereg. On blagopoluchno pereskochil cherez chernyj potok i ochutilsya
snova na tverdoj zemle. Reka, vyruchavshaya lisa iz bedy v yunosti, spasla ego
i teper'.
   A tam, daleko, sredi nesushchihsya l'din, razdalsya protyazhnyj, otchayannyj voj
pogibayushchej sobaki. No ego zaglushil shum vody.







   1

   Dzho Kalon brosil sedlo v pyl', pustil loshadej na svobodu i  s  grohotom
voshel v dom.
   - Obed gotov? - sprosil on.
   - CHerez semnadcat' minut, - otvechal povar, vzglyanuv na  chasy  s  vazhnym
vidom nachal'nika zheleznodorozhnoj stancii.
   Povar byl vsegda chrezvychajno tochen na slovah, no na  dele  ne  soblyudal
nikakoj tochnosti.
   - Nu, kak dela? - sprosil u Dzho ego tovarishch Skrat.
   - Prevoshodno, - otvechal Dzho. - Skot, po-vidimomu, horosh, telyat  mnogo.
YA videl tabun mustangov [mustang - dikaya loshad'], kotoryj hodit na vodopoj
k istochniku Antilopy. Est' tam i para zherebyat. Odin malen'kij,  chernen'kij
- krasavec, prirozhdennyj inohodec [kon', kotoryj v bege  odin  shag  delaet
odnovremenno dvumya levymi nogami, drugoj - dvumya pravymi]. YA gnalsya za nim
okolo dvuh mil', i on vse vremya vel tabun, ni razu ne sbivayas' s  rysi.  YA
dlya zabavy narochno pognal loshadej, no tak i ne sbil ego s inohodi!
   - A ty ne vypil li chego-nibud' lishnego po puti?
   - Sam-to ty razve ne polzal vchera na chetveren'kah?
   - Obedat'! - kriknul povar, i razgovor srazu prekratilsya.
   Na sleduyushchij den' kovboi [kovboj - pastuh, steregushchij stada  verhom  na
loshadi] perebralis' na drugoe pastbishche, i mustangi byli pozabyty.
   CHerez god skot snova prignali v etot zhe ugolok Novoj Meksiki, i  kovboi
opyat' uvideli tabun mustangov.
   CHernyj zherebenok prevratilsya uzhe v voronogo godovalogo konya na  tonkih,
strojnyh nogah, s blestyashchimi bokami, i kovboi mogli  sobstvennymi  glazami
ubedit'sya  v  strannoj  osobennosti  mustanga:  on  byl   v   samom   dele
prirozhdennym inohodcem.
   Dzho tozhe nahodilsya tut, i emu totchas zhe prishla v golovu mysl',  chto  ne
hudo bylo by pojmat' etu loshadku. ZHitelya vostochnyh shtatov takaya  mysl'  ne
udivila by, no na zapade, gde loshadi stoyat deshevo, poimka dikogo  mustanga
ne mozhet privlekat' kovboev. Pojmat' mustanga nelegko, no  dazhe  esli  eto
udastsya, on do konca ostanetsya dikim zhivotnym,  sovershenno  bespoleznym  i
neukrotimym.
   Mnogie skotovody schitayut dazhe za pravilo  ubivat'  mustangov,  tak  kak
mustangi ne tol'ko portyat pastbishcha, no podchas i uvodyat za  soboj  domashnih
loshadej, kotorye bystro privykayut k dikoj zhizni i navsegda propadayut.
   Dikij Dzho Kalon prevoshodno znal  loshadej  i  vse  ih  osobennosti.  On
govoril:
   - Nikogda ya ne vidyval beloj loshadi, kotoraya ne byla  by  krotkoj!  Ili
gnedoj - bez norova... Nu, a voronaya loshad' vsegda upryama kak osel i  zla,
kak bes. Daj ej kogti - i ona spravitsya dazhe so l'vom!
   Itak, esli  mustang  -  sovershenno  bespoleznoe  zhivotnoe,  to  voronoj
mustang vdvojne bespolezen. Skrat ne videl nikakogo smysla v  zhelanii  Dzho
nepremenno zavladet' i vznuzdat' etogo godovalogo mustanga.
   Odnako vtoroj god Dzho tak i ne udalos' nichego predprinyat'.
   Dzho byl prostym pastuhom, on poluchal dvadcat' pyat' dollarov v mesyac,  i
svobodnogo vremeni u nego bylo nemnogo.
   Kak i  bol'shinstvo  ego  tovarishchej,  kovboev,  on  mechtal  o  tom,  chto
kogda-nibud' stanet obladatelem rancho  [ferma  v  amerikanskih  stepyah]  i
zavedet  sobstvennoe   stado.   U   nego   bylo   svoe   tavro   [klejmo],
zaregistrirovannoe  dolzhnym  obrazom   v   Santa   Fe.   No   edinstvennyj
predstavitel' rogatogo skota v ego stade, na kotorogo on mog nalozhit'  eto
tavro, byl telenok, rodivshijsya ot odnoj staroj korovy.
   U Dzho bylo zakonnoe pravo nakladyvat' svoe tavro na vsyakoe  neklejmenoe
zhivotnoe. Odnako, kogda Dzho poluchal svoj raschet osen'yu, on  nikak  ne  mog
uderzhat'sya ot soblazna "pogulyat' v gorode". Vot pochemu vse  ego  imushchestvo
sostoyalo po-prezhnemu tol'ko iz sedla, posteli i staroj korovy.  No  on  ne
teryal nadezhdy, chto udastsya "vykinut' kakuyu-nibud' shtuku", kotoraya dast emu
vozmozhnost' srazu razbogatet'. Odnazhdy  ego  osenila  mysl',  chto  voronoj
mustang mozhet prinesti emu schast'e, i on stal  vyzhidat'  udobnogo  sluchaya,
chtoby zavladet' im.
   No Dzho eshche ni razu ne vstrechal voronogo mustanga, hotya chasto  slyhal  o
nem, tak kak zherebenok prevratilsya teper' v sil'nogo molodogo  trehletnego
konya, kotoryj uzhe obrashchal na sebya vnimanie.
   Istochnik Antilopy nahodilsya v otkrytoj stepi, na  ravnine.  Razlivayas',
on prevrashchalsya  v  malen'koe  ozero,  okruzhennoe  osokoj;  kogda  zhe  voda
spadala, ostavalos' lish' bol'shoe  ploskoe  prostranstvo  chernogo  ila,  na
kotorom mestami blesteli belye pyatna soli,  a  poseredine,  v  uglublenii,
zhurchal istochnik. Voda v nem byla horoshaya, pit'evaya. V  etoj  mestnosti  ne
bylo drugogo vodopoya na mnogo mil' krugom.
   |ta step'  stala  izlyublennym  pastbishchem  voronogo  zherebca,  hotya  ona
postoyanno sluzhila vygonom i dlya korov i domashnih loshadej.
   Zdes' paslis'  preimushchestvenno  klejmenye  stada.  Upravlyayushchij  Foster,
sovladelec stad, byl chelovek predpriimchivyj. On uveryal,  chto,  esli  zdes'
razvesti uluchshennye porody domashnih zhivotnyh, dohody povysyatsya. U nego byl
uzhe desyatok polukrovnyh kobyl, vysokih, horosho slozhennyh, s glazami  lani.
Ryadom s nimi obyknovennye lohmatye loshadki kazalis' zhalkimi zamoryshami.
   Odna iz etih krasivyh kobyl vsegda ostavalas' v konyushne dlya raboty,  no
devyat' drugih, vskormiv zherebyat, obyknovenno razgulivali na svobode.
   Loshad' vsegda umeet otyskat' dorogu k luchshemu pastbishchu. I devyat'  kobyl
legko nashli put' k istochniku Antilopy.  Kogda  pozdnee,  letom,  Foster  s
tovarishchem otpravilsya ih razyskivat',  on  skoro  ih  uvidel.  No  pri  nih
nahodilsya chernyj, kak ugol',  zherebec,  oberegavshij  ih,  kak  hozyain.  On
nosilsya krugom, sgonyaya ih vmeste, i  ego  blestyashchaya  voronaya  mast'  rezko
otlichalas' ot zolotistoj masti kobylic.
   Kobylicy byli krotkogo nrava, i, konechno, ih netrudno bylo  by  zagnat'
domoj, esli by ne voronoj zherebec. On, po-vidimomu, zarazil svoej dikost'yu
i kobylic, i oni umchalis', ostaviv daleko za soboj neuklyuzhih loshadok s  ih
vsadnikami.
   |to vzbesilo oboih skotovodov. Oni vzyalis' za ruzh'ya  i  stali  vyzhidat'
sluchaya zastrelit' "proklyatogo  zherebca".  No  kak  strelyat',  esli  devyat'
shansov protiv odnogo, chto pulya popadet v kobylicu?
   Celyj den' proshel v besplodnyh popytkah. Mustang-inohodec - eto byl  on
- ne otpuskal ot sebya svoej sem'i i  vmeste  s  neyu  skrylsya  sredi  yuzhnyh
peschanyh holmov.
   Razdosadovannye  skotovody  otpravilis'  domoj  na   svoih   zamorennyh
loshadkah, poklyavshis' otomstit' vinovniku ih neudachi.
   Bol'shoj voronoj kon' s chernoj grivoj i blestyashchimi zelenovatymi  glazami
samovlastno rasporyazhalsya vo vsej  okruge  i  vse  uvelichival  svoyu  svitu,
uvlekaya za soboj  kobylic  iz  raznyh  mest,  poka  ego  tabun  ne  dostig
chislennosti po krajnej mere dvadcati golov.
   Bol'shinstvo  kobylic,  sledovavshih  za  nim,  byli  smirnye,  zahudalye
loshadi, i sredi nih vydelyalis' svoim rostom te  devyat'  porodistyh  kobyl,
kotoryh voronoj kon' uvel pervymi.
   Tabun etot ohranyalsya tak energichno i revnivo, chto  vsyakaya  kobyla,  raz
popavshaya  v  nego,  mogla  uzhe  schitat'sya  bezvozvratno   poteryannoj   dlya
skotovoda, i sami skotovody ochen' skoro ponyali, chto mustang,  poselivshijsya
v ih oblasti, prinosit im slishkom bol'shoj ubytok.


   2

   |to sluchilos' v dekabre 1893 goda.  YA  byl  novichkom  v  strane,  kogda
vyehal s furgonom iz rancho na Pin'yavetitose  po  napravleniyu  k  Kanadskoj
reke.
   Provozhaya menya v dorogu, Foster skazal:
   - Smotrite, esli vam predstavitsya sluchaj uvidet'  proklyatogo  mustanga,
ne promahnites' i vsadite v nego pulyu.
   |to bylo pervoe, chto ya uslyhal ob inohodce, i tol'ko po puti uznal  ego
istoriyu ot moego provodnika, Bernsa. YA sgoral ot lyubopytstva. Mne strastno
hotelos'  uvidet'  etogo  znamenitogo  mustanga,   i   ya   byl   neskol'ko
razocharovan, kogda okazalos', chto u istochnika Antilopy, kuda my prishli  na
drugoj den', net ni mustanga, ni ego tabuna.
   Na sleduyushchij den',  kogda  my  pereshli  reku  Alamozo  Arrojo  i  snova
podnimalis' k volnistoj ravnine, Dzhek Berne, ehavshij vperedi, vdrug pripal
k shee svoej loshadi i, povernuvshis' ko mne, skazal:
   - Prigotov' ruzh'e! Von zherebec!
   YA shvatil ruzh'e  i  pospeshil  vpered.  Vnizu,  v  ovrage,  passya  tabun
loshadej. Sredi kobyl stoyal bol'shoj voronoj mustang.
   On, veroyatno, uslyhal shum nashego priblizheniya  i  pochuyal  opasnost'.  On
stoyal, podnyav golovu i hvost. Nozdri u nego razdulis'.
   Mustang pokazalsya mne obrazcom  loshadinoj  krasoty,  samym  blagorodnym
konem iz vseh kogda-libo skakavshih po stepyam, i uzhe odna mysl' o tom,  chto
etot krasavec mozhet prevratit'sya v kuchu padali, byla mne otvratitel'na.
   Dzhek ubezhdal menya strelyat' skoree, no ya medlil.
   Moj  vspyl'chivyj  sputnik  vybranil  menya  za  medlitel'nost'.  Serdito
burknuv: "Daj mne ruzh'e!", on shvatil  ego,  no  ya  povernul  ruzh'e  dulom
vverh, i ono nechayanno vystrelilo.
   Tabun vstrepenulsya. Voronoj mustang zarzhal, zafyrkal i  zabegal  vokrug
tabuna. Vse kobylicy sgrudilis' v krug i poskakali vsled za svoim vozhakom.
Ih skrylo oblako pyli.
   ZHerebec skakal to s odnoj, to s drugoj storony  tabuna.  On  sledil  za
kazhdoj kobyloj v otdel'nosti i daleko ugnal ih.
   YA ne svodil s nego glaz, poka on sovsem ne ischez vdali; i, naskol'ko  ya
mog sudit', on ni razu ne sbilsya s shaga.
   Dzhek, konechno, ne pozhalel krepkih vyrazhenij dlya  menya,  moego  ruzh'ya  i
mustanga. No, nesmotrya na ego bran', ya vse zhe s radost'yu dumal o krasote i
sile etogo voronogo inohodca. Net, ya ne stal by portit' ego atlasnuyu shkuru
iz-za kakih-to uvedennyh kobyl!


   3

   Sushchestvuet  neskol'ko  sposobov  lovit'  dikih  loshadej.  Odin  iz  nih
zaklyuchaetsya v tom, chtoby pulej zadet' loshad' po zatylku tak, chtoby na  mig
oglushit' ee, i togda nakinut' na nee lasso. |to nazyvaetsya "smyat' loshad'".
   - Da, da! YA vidal sotni raz, kak lyudi lomali sebe sheyu pri etom,  no  ne
vidal do sih por ni odnogo mustanga, kotoryj byl by "smyat",  -  kriticheski
zamechal Dikij Dzho.
   Poroj, esli usloviya mestnosti  pozvolyayut,  tabun  zagonyaetsya  v  koral'
(zagorodku). Imeya v  svoem  rasporyazhenii  horoshih  loshadej,  mozhno  inogda
dognat' tabun, no samyj prostoj sposob, kak eto ni  pokazhetsya  neveroyatnym
na pervyj vzglyad, - eto "uhodit'" mustanga (zagnat' ego do iznemozheniya).
   Slava znamenitogo zherebca, kotoryj nikogda  ne  sbivalsya  s  inohodi  v
galop, vse vozrastala. O nem, o ego  bystrote,  o  ego  postupi  i  chut'e,
rasskazyvali samye neveroyatnye istorii.  Kogda  zhe  starik  Montgomeri  iz
rancho Treugol'nik vdrug yavilsya v traktir Uelsa v Ulejtone i v  prisutstvii
svidetelej ob座avil, chto dast tysyachu dollarov  za  etogo  zherebca,  nadezhno
zapertogo v furgone, esli tol'ko, konechno, vse eti rasskazy ne vran'e,  to
s desyatok molodyh  pastuhov  zagorelis'  zhelaniem  popytat'  schast'ya,  kak
tol'ko konchitsya srok ih dogovorov s hozyaevami i oni budut svobodny.
   Dikij Dzho reshil operedit' vseh. Bol'she nel'zya bylo  teryat'  vremeni.  I
hotya srok ego sluzhby eshche ne konchilsya, on provel vsyu noch' v  prigotovleniyah
k ohote.
   On vzyal u priyatelej vzajmy  nemnogo  deneg  i  snaryadil  ekspediciyu  iz
dvadcati horoshih verhovyh loshadej, kuhonnogo furgona i zapasov provizii na
dve nedeli dlya treh chelovek: samogo sebya, tovarishcha CHarli i povara.
   Pokonchiv s etimi prigotovleniyami,  on  vyehal  iz  Klejtona  s  tverdym
namereniem "uhodit'" chudesnogo, bystronogogo inohodca. Na tretij  den'  on
uzhe dostig istochnika Antilopy i, tak kak priblizhalsya polden', niskol'ko ne
udivilsya, uvidev, chto voronoj inohodec spuskaetsya k vodopoyu vmeste so vsem
svoim tabunom.
   Dzho spryatalsya i ne pokazyvalsya do teh por, poka vse loshadi ne napilis',
tak kak on znal, chto zhivotnoe, ispytyvayushchee  zhazhdu,  vsegda  bezhit  luchshe,
nezheli to, kotoroe otyazhelelo ot vypitoj vody.
   Posle etogo Dzho, vyjdya iz zasady, spokojno poehal vpered. Mustang podal
signal k trevoge primerno za polmili ot nego i totchas zhe pognal svoj tabun
k yugo-vostoku, v zarosli. Dzho galopom pomchalsya za tabunom, poka  snova  ne
uvidel  ego,  zatem  vernulsya  i  prikazal  povaru,   ispolnyavshemu   takzhe
obyazannosti kuchera, ehat' na yug, k reke Alamozo Arrojo. Sam  zhe  on  snova
otpravilsya k yugo-vostoku, sledom za mustangom.
   Proehav mili dve, on opyat' uvidel inohodca. Pustiv shagom  svoyu  loshad',
on pod容hal k loshadyam tak blizko, chto tabun ispugalsya i uskakal k yugu.  No
Dzho poskakal napererez i cherez chas  snova  vstretil  tabun.  On  nezametno
priblizilsya k loshadyam, i opyat' povtorilos' to zhe samoe:  novaya  trevoga  i
begstvo. Tak proshel ves' den'.
   Mustangi opisyvali krugi, postepenno dvigayas' k yugu,  i,  kogda  solnce
uzhe spustilos' k gorizontu, oni nahodilis' - na eto i  rasschityval  Dzho  -
opyat' vblizi reki Alamozo Arrojo. Mustangi snova byli u nego pod rukoj,  i
Dzho, spugnuv ih eshche raz, vernulsya k furgonu. Ego  tovarishch,  otdyhavshij  do
teh por, prodolzhal pogonyu na svezhej loshadi.
   Posle uzhina furgon dvinulsya k  verhnemu  brodu  na  Alamozo,  kak  bylo
uslovleno ran'she, i tam Dzho raspolozhilsya na nochleg.
   Mezhdu tem CHarli sledoval  za  tabunom.  Dikie  loshadi  ne  ubegali  tak
stremitel'no, kak vnachale, potomu chto ih presledovatel' ne  podaval  vidu,
chto hochet napast'  na  nih,  i  oni  malo-pomalu  stali  privykat'  k  ego
prisutstviyu. Ih legche bylo najti s nastupleniem sumerek, tak kak v  tabune
byla odna kobyla svetlee drugih, vydelyavshayasya  v  temnote.  Molodoj  mesyac
tozhe pomogal presledovat' tabun, i CHarli, polagayas' na chut'e svoej loshadi,
predostavil ej vybirat'  dorogu  i  spokojno  skakat'  za  tabunom,  sredi
kotorogo vidnelas', tochno prizrak, svetlaya kobyla. Nakonec vse potonulo  v
nochnoj temnote. Togda on slez s loshadi, rassedlal ee i ostavil pastis',  a
sam, zavernuvshis' v odeyalo, bystro zasnul.
   Pri pervyh zhe luchah zari CHarli byl uzhe na nogah  i  s  pomoshch'yu  svetloj
kobyly skoro nashel tabun, proehav ne bolee polumili. Uvidev ego,  inohodec
gromko zarzhal, i tabun obratilsya v begstvo.
   No na pervom zhe prigorke loshadi ostanovilis', chtoby posmotret', kto eto
tak uporno ih presleduet. CHerez minutu mustang, reshiv,  veroyatno,  chto  on
uznal uzhe vse, chto emu nuzhno, raspustil grivu po vetru i  dvinulsya  vpered
svoej neutomimoj, rovnoj inohod'yu, slovno chernyj meteor, uvlekaya za  soboj
ves' tabun.
   Loshadi povernuli k zapadu, i posle neskol'kih povtorenij toj  zhe  samoj
igry - begstva, pogoni, vstrechi i  snova  begstva  -  oni  dostigli  okolo
poludnya staroj storozhevoj vyshki indejcev. Tam ih podsteregal Dzho. Dlinnaya,
tonkaya strujka dyma dala znat' CHarli, chto ego zhdut, i CHarli totchas zhe  dal
otvetnyj  signal  pri  pomoshchi  svoego  karmannogo  zerkal'ca,  otrazhavshego
solnechnye luchi. Dzho vskochil na svezhuyu loshad' i pustilsya v pogonyu, a  CHarli
sel poest' i otdohnut'.
   Ves' sleduyushchij den' Dzho  gnal  mustangov,  starayas'  uderzhivat'  ih  na
okruzhnosti bol'shogo  kruga,  po  horde  kotorogo  dvigalsya  furgon.  Pered
zahodom solnca on pod容hal k pereprave, gde uzhe zhdal ego CHarli  so  svezhej
loshad'yu i pishchej. Dzho prodolzhal pogonyu ves' vecher i dazhe chast' nochi.  Dikij
tabun, po-vidimomu, nemnogo uzhe nachal privykat' k  prisutstviyu  bezvrednyh
neznakomcev. Krome togo, skazyvalos' i utomlenie. Tabun uzhe  ne  nahodilsya
bolee v stepyah s horoshej, sochnoj travoj, a loshadi presledovatelej poluchali
oves. Davalo sebya chuvstvovat' takzhe i postoyannoe nervnoe  napryazhenie.  Ono
lishalo dikih loshadej appetita, no usilivalo zhazhdu.  Presledovateli  davali
loshadyam vozmozhnost' pit' mnogo i chasto. Napivshejsya loshadi  trudno  bezhat':
nogi u nee stanovyatsya tochno derevyannye i dyhanie zatrudnyaetsya. Dzho poetomu
pochti ne poil svoyu loshad'. I on  i  ego  kon'  byli  vpolne  svezhi,  kogda
nakonec ostanovilis' na nochleg.
   Na rassvete Dzho legko otyskal mustangov. Oni vnachale pustilis'  bezhat',
no skoro poshli shagom. Srazhenie, po-vidimomu, bylo uzhe pochti vyigrano,  tak
kak glavnaya trudnost' takogo presledovaniya zaklyuchaetsya  v  tom,  chtoby  ne
teryat' iz vidu mustangov pervye dva-tri dnya, poka oni eshche ne utomleny.
   Vse eto utro Dzho ne upuskal iz vidu tabun i pochti  postoyanno  nahodilsya
vblizi ot nego. Okolo desyati chasov utra CHarli smenil ego u  gory  Hoze.  V
etot  den'  mustangi  ushli  ot  nego  vpered  vsego  na  chetvert'  mili  i
peredvigalis' uzhe daleko ne s takoj legkost'yu, kak ran'she.
   K vecheru CHarli sel opyat' na svezhuyu loshad' i  prodolzhal  pogonyu,  kak  i
ran'she.
   Na sleduyushchij den' mustangi shli uzhe ponuriv golovy, i, nesmotrya  na  vse
usiliya voronogo inohodca, vremenami rasstoyanie, otdelyavshee ih  ot  pogoni,
bylo ne bolee sta shagov.
   CHetvertyj i pyatyj den' proshli tak zhe. Tabun  uzhe  opyat'  priblizhalsya  k
istochniku Antilopy. Do sih por vse vse shlo tak, kak predpolagalos': pogonya
opisyvala bol'shoj krug, furgon zhe dvigalsya vnutri po men'shemu krugu. Dikij
tabun vozvrashchalsya k istochniku sovershenno  utomlennyj,  ohotniki  zhe  ehali
bodrye, na svezhih loshadyah.
   V techenie vsego etogo dnya, do samogo vechera, mustangov ne podpuskali  k
vode, a kogda ih nakonec prignali k istochniku Antilopy, to dali  im  vvolyu
napit'sya. Tut nastupil dlya iskusnyh  ohotnikov,  loshadi  kotoryh  poluchali
oves i beregli sily, ozhidaemyj mig stol' dolgoj pogoni. Opivshihsya  loshadej
netrudno byvaet pojmat' i strenozhit'.
   Do sih por vse shlo blestyashche. No voronoj zherebec byl kak  budto  vykovan
iz zheleza. Ego nepreryvnyj, plavnyj shag ne izmenilsya i ostavalsya vse takim
zhe, kak v pervyj den' ohoty. On  postoyanno  skakal  vzad  i  vpered  vdol'
tabuna, pobuzhdaya ego rzhan'em i sobstvennym primerom  k  begstvu.  No  sily
loshadej uzhe istoshchilis'. Svetlaya kobyla,  pomogavshaya  ohotnikam  otyskivat'
tabun v temnote,  byla  pokinuta  tabunom  uzhe  neskol'ko  chasov  nazad  i
nahodilas' pri poslednem izdyhanii.  Ostal'nye  kobyly,  po-vidimomu,  uzhe
poteryali vsyakij strah pered vsadnikami, i bylo yasno, chto skoro oni  stanut
dobychej Dzho.
   A zherebec,  kotoryj  byl  cel'yu  vseh  trudov,  ostavalsya  nedosyagaemym
po-prezhnemu.
   Tovarishchi Dzho horosho znali ego vspyl'chivyj nrav i niskol'ko ne udivilis'
by,  esli  by  on  v  pripadke  vnezapnoj  yarosti   popytalsya   zastrelit'
nepobedimogo voronogo zherebca. No Dzho byl dalek ot etoj mysli.
   V techenie vsej nedeli gonyayas' za  nim,  on  ni  razu  ne  videl,  chtoby
voronoj skakal galopom. Dzho  ispytyval  voshishchenie,  svojstvennoe  vsyakomu
horoshemu naezdniku  pered  takoj  chudesnoj  loshad'yu;  eto  voshishchenie  vse
vozrastalo, i on skoree  gotov  byl  zastrelit'  svoyu  sobstvennuyu  luchshuyu
loshad', nezheli eto velikolepnoe zhivotnoe.
   Stoilo li dazhe brat' nagradu, naznachennuyu za ego  poimku?  Dzho  nachinal
kolebat'sya. Summa byla ne malen'kaya,  no  eta  loshad'  uzhe  sama  po  sebe
predstavlyala  kapital,  tak  kak  mogla   stat'   rodonachal'nikom   porody
inohodcev.
   No mustang, za kotorogo byla naznachena nagrada, vse eshche begal na  vole.
Nuzhno bylo konchat' ohotu.
   Dzho osedlal svoyu luchshuyu loshad'. |to byla  kobyla  vostochnoj  krovi,  no
vyrosshaya v preriyah. Konechno,  Dzho  nikogda  ne  mog  by  priobresti  takuyu
prekrasnuyu loshad', esli by ne odna strannaya  slabost',  kotoroj  ona  byla
podverzhena. V etih krayah rastet yadovitaya trava,  nazyvaemaya  loko.  Obychno
skot nikogda ne est etoj travy, no  esli  sluchajno  kakoe-nibud'  zhivotnoe
poprobuet ee, to ono nachinaet otyskivat' ee povsyudu. Dejstvie  etoj  travy
otchasti pohozhe na dejstvie morfiya, i loshad', pristrastivshayasya k nej,  goda
cherez dva  pogibaet  ot  beshenstva.  Pro  takoe  zhivotnoe  mestnye  zhiteli
govoryat, chto ono "oderzhimo loko". I luchshaya loshad' Dzho imela v glazah dikij
blesk, kotoryj ukazyval znatoku, v chem tut delo. No  eto  byla  sil'naya  i
provornaya loshad', i poetomu Dzho vybral ee dlya okonchaniya ohoty.
   Dzho poskakal vpered, k tabunu. On brosil lasso na zemlyu, potashchil ego za
soboj, chtoby vyrovnyat' verevku,  zatem  obmotal  ego  akkuratnymi  petlyami
vokrug ladoni levoj ruki i, v pervyj raz za vsyu  ohotu  prishporiv  loshad',
pustilsya pryamo k zherebcu.
   Nachalas'  beshenaya  skachka.  Perepugannye  kobyly  brosilis'  v   raznye
storony, ustupaya dorogu. Svezhaya loshad' skakala galopom po stepi, a vperedi
nee, sohranyaya prezhnee rasstoyanie, bezhal zherebec, kak i prezhde ne  sbivayas'
so svoej znamenitoj inohodi.
   |to bylo prosto neveroyatno. Dzho podstrekal i  golosom  i  shporami  svoyu
loshad'. Ona letela, kak ptica, no  rasstoyanie  mezhdu  neyu  i  zherebcom  ne
umen'shalos' ni na odin dyujm.
   Voronoj  minoval  ravninu  i  holm,  porosshij  travoj,   spustilsya   na
predatel'skuyu peschanuyu polyanu  i  ottuda  -  v  lugovuyu  polosu,  gde  ego
vstretili laem surki. Dzho skakal vsled za nim. On edva veril svoim glazam.
Rasstoyanie mezhdu nimi i zherebcom ne tol'ko ne  umen'shilos',  no  dazhe  kak
budto uvelichilos'. Dzho proklinal sud'bu,  shporil  i  ponukal  svoyu  bednuyu
loshad' i dovel ee  nakonec  do  krajnego  vozbuzhdeniya.  Glaza  neschastnogo
zhivotnogo bluzhdali, golova kachalas' v raznye  storony,  i  loshad'  uzhe  ne
smotrela na zemlyu, ne vybirala dorogu.  I  vdrug  noga  ee  provalilas'  v
barsuch'yu noru. Loshad' upala, a vmeste s neyu poletel na  zemlyu  i  vsadnik.
Dzho bol'no ushibsya, no vse zhe podnyalsya na nogi  i  popytalsya  podnyat'  svoyu
oshelomlennuyu loshad'. Bednyazhka slomala sebe nogu.
   Dzho  prekratil  vystrelom  iz  revol'vera  stradaniya  svoej  legkonogoj
loshadki i otnes sedlo nazad v  lager'.  A  inohodec  mezhdu  tem  prodolzhal
bezhat', poka ne skrylsya iz vidu...
   Nel'zya bylo vse zhe schitat' eto  porazheniem,  tak  kak  u  nih  v  rukah
okazalis' kobyly. Dzho vmeste s CHarli otvel ih v koral', k  ih  hozyainu,  i
potreboval horoshej nagrady.
   No dlya Dzho etogo bylo malo. On mechtal ovladet' zherebcom. Teper',  kogda
emu stali izvestny vse ego dostoinstva, on staralsya pridumat' kakoj-nibud'
novyj plan.


   4

   Povarom v etoj poezdke byl Bets - mister Tomas  Bets,  kak  on  nazyval
sebya v pochtovom otdelenii, kuda yavlyalsya regulyarno za pis'mami i  denezhnymi
perevodami, kotoryh nikto nikogda i ne dumal posylat' emu. Kovboi prozvali
ego Tom Indyushinyj Sled, potomu chto ego tavro imelo formu indyushinogo sleda.
Bets uveryal, budto eto klejmo nosyat  na  svoih  bokah  beschislennye  stada
korov i loshadej, pasushchiesya sredi nevedomyh severnyh ravnin.
   Kogda Betsu predlozhili  uchastvovat'  v  etoj  ekspedicii  pajshchikom,  on
nasmeshlivo zametil, chto loshadej prodayut teper' po dvenadcati  dollarov  za
dyuzhinu. Dejstvitel'no, v tom godu loshadi stoili ochen' deshevo,  poetomu  on
predpochel poluchat' zhalovan'e, hotya by i ochen' nebol'shoe.
   No nikto, videvshij hotya by tol'ko odin raz inohodca, ne mog ostat'sya  k
nemu ravnodushnym. Tak sluchilos'  i  s  Indyushinym  Sledom.  Teper'  on  sam
pozhelal sdelat'sya hozyainom etogo mustanga, odnako ne  znal,  kak  dobit'sya
etogo. No odnazhdy on povstrechalsya s nekim Billom Smitom,  bolee  izvestnym
pod klichkoj Bill Podkova, potomu chto tavro ego skota imelo formu  podkovy.
Poedaya myaso i hleb, zapivaya ego dryannym kofe, Bill Podkova skazal:
   - YA videl segodnya etogo inohodca, da pritom  tak  blizko,  chto  mog  by
zaplesti emu hvost!
   - I ty ne strelyal?
   - CHut' bylo ne vystrelil.
   - Durak! - vmeshalsya sidyashchij na drugom  konce  stola  pastuh,  vladevshij
tavrom "dvojnoe N". - YA dumayu, chto etot zherebec budet nosit' moe tavro eshche
do novoluniya.
   - Tebe pridetsya pospeshit', inache ty najdesh' "treugol'nik  s  tochkoj"  u
nego na boku, kogda snova s nim vstretish'sya.
   - Gde zhe ty vstretil ego?
   - Vot kak bylo delo. YA ehal po  stepi  u  istochnika  Antilopy  i  vdrug
uvidel, chto na vysohshem ile sredi zaroslej kamysha chto-to lezhit.  YA  dumal,
chto eto kakaya-nibud' korova iz  nashego  stada,  pod容hal  blizhe  i  uvidel
loshad', lezhavshuyu plashmya. Veter dul ot nee ko mne, i potomu ya mog pod容hat'
sovsem blizko. I chto zhe ya uvidel? |to byl  inohodec,  mertvyj,  kak  pen'!
Odnako on ne byl vzdut, kak eto byvaet s trupom, i ya ne zametil, chtoby  on
byl ranen. Ne oshchutil ya takzhe i nikakogo durnogo zapaha. YA ne znal,  chto  i
dumat', kak vdrug, vizhu, on dernul uhom,  na  kotoroe  sela  muha.  Tut  ya
ponyal, chto on ne mertv, a tol'ko spit. Togda ya snyal verevku i svernul  ee,
no tut zametil, chto verevka stara i pereterlas' mestami. Podpruga  byla  u
menya togda odna, i ya podumal, chto moya loshad' vesit okolo semisot funtov, a
zherebec - tysyachu dvesti. Poetomu ya i skazal sebe: "Ne stoit  probovat'!  YA
tol'ko porvu podprugu, upadu sam i poteryayu sedlo". YA stuknul po luke sedla
rukoyatkoj pleti - i... posmotreli by vy na mustanga! On podskochil v vozduh
po krajnej mere na shest' futov i brosilsya so  vseh  chetyreh  nog,  fyrkaya,
tochno parovoz. Ego glaza gotovy byli vyskochit', i on mog uskakat' pryamo  v
Kaliforniyu. On uzhe tam, dolzhno byt', esli tol'ko  ne  ubavil  hoda.  No  ya
klyanus', chto on ni razu ne sbilsya s inohodi!
   Rasskaz etot Bill to i delo peresypal raznymi krepkimi slovechkami.  Pri
etom on userdno zheval i glotal, tak kak  byl  chelovek  zdorovyj.  Vse  emu
poverili, potomu chto Bill pol'zovalsya reputaciej nadezhnogo parnya, kotoromu
mozhno verit'. Iz prisutstvovavshih odin tol'ko starik Indyushinyj Sled nichego
ne skazal, no slushal on, kak vidno, vnimatel'nee  vseh,  tak  kak  rasskaz
etot podskazal emu novyj plan.
   Pokurivaya svoyu posleobedennuyu trubku, on obdumal etot plan kak sleduet,
no, reshiv, chto emu odnomu ne spravit'sya s nim, posvyatil v svoyu tajnu Billa
Podkovu. Takim obrazom, sostavilos' novoe tovarishchestvo dlya lovli inohodca,
ili, drugimi slovami, dlya polucheniya nagrady v tysyachu  dollarov,  obeshchannyh
za nego.
   Istochnik  Antilopy  ostavalsya  po-prezhnemu   privychnym   vodopoem   dlya
mustanga. Uroven' vody upal, i mezhdu osokoj i vodoemom obrazovalsya shirokij
poyas vysohshego chernogo ila. V dvuh mestah etot poyas  peresekali  tropinki,
prolozhennye dikimi zhivotnymi, prihodivshimi syuda na vodopoj. Loshadi i dikie
zveri  obyknovenno  priderzhivayutsya  takih  tropinok,   rogatyj   zhe   skot
probiraetsya pryamo skvoz' zarosli osoki.
   Vybrav odnu iz etih tropinok, oba priyatelya vzyalis' za rabotu i vykopali
lopatami yamu dlinoj v pyatnadcat' futov, shirinoj v shest' i glubinoj v sem'.
Im prishlos' prorabotat' dvadcat' chasov bez otdyha, tak kak nado  bylo  vse
zakonchit' v promezhutke mezhdu dvumya vodopoyami mustanga. Rabota  byla  ochen'
tyazhelaya. Kogda yama byla vyryta, ee iskusno zakryli  zherdyami,  hvorostom  i
zemlej, tak chto ona stala sovsem nezametnoj. Pokonchiv s  etim  delom,  oba
priyatelya spryatalis' na nekotorom rasstoyanii v yamah, prigotovlennyh imi dlya
sebya.
   Okolo poludnya k vodopoyu yavilsya inohodec. On byl teper'  odin,  tak  kak
ego tabun nahodilsya v plenu.  U  protivopolozhnoj  storony  istochnika  byla
vtoraya tropinka, no, sudya po sledam, loshadi redko pol'zovalis' eyu.  I  vse
zhe  staryj  Tom  iz  ostorozhnosti  zabrosal  ee  kamyshom,  chtoby  inohodec
nepremenno poshel po toj tropinke, gde byla vyryta yama.
   Kakoj nedremlyushchij genij ohranyaet bezopasnost' dikih zhivotnyh?  Inohodec
poshel ne cherez yamu, a cherez kamyshi. On spokojno podoshel  k  vode  i  nachal
pit'.
   Lovcam ostavalos' eshche odno sredstvo. Kogda  inohodec  naklonil  golovu,
chtoby vtorichno potyanut' vodu, Bets i Smit vyskochili iz  svoih  yam,  bystro
zabezhali v tyl mustangu i vystrelili iz revol'vera v zemlyu pozadi nego.
   Mustang ponessya svoej znamenitoj inohod'yu pryamo k ustroennoj  dlya  nego
zapadne. Eshche sekunda - i  on  dolzhen  popast'  v  yamu!  Vot  on  bezhit  po
tropinke, gde vyryta yama... Ohotniki schitayut ego uzhe pojmannym.  On  skoro
budet v ih rukah.
   No svershilos' neveroyatnoe. Odnim moguchim  pryzhkom  inohodec  pereskochil
yamu  i,  vzryvaya  zemlyu  kopytami,  ischez  vdali.  On  umchalsya,  chtoby  ne
vozvrashchat'sya bol'she k istochniku Antilopy.


   5

   Dikij Dzho byl chelovek predpriimchivyj. On hotel vo chto by  to  ni  stalo
pojmat' mustanga i, kogda uznal,  chto  i  drugie  tozhe  dobivayutsya  etogo,
nemedlenno pristupil k vypolneniyu novogo plana. On reshil  isprobovat'  tot
sposob, k kotoromu pribegaet shakal, chtoby pojmat' bystronogogo krolika,  a
indeec - chtoby pojmat' antilopu. |tot starinnyj sposob nazyvaetsya  "ohotoj
s podstavoj".
   Oblast',  po  kotoroj  brodil  mustang-inohodec,   predstavlyala   soboj
treugol'nik v shest'desyat kvadratnyh mil', ogranichennyj s yuga  i  s  severa
rekami, a s zapada - gorami. Predpolagalos', chto mustang nikogda ne uhodit
za predely etoj oblasti, a istochnik Antilopy  vsegda  sluzhit  emu  glavnoj
kvartiroj.
   Dzho horosho znal etu mestnost'. On izuchil vse ee rodniki i vse ushchel'ya.
   Esli by on imel v svoem rasporyazhenii pyat'desyat horoshih loshadej, on  mog
by raspredelit' ih  takim  obrazom,  chtoby  vse  vazhnye  punkty  okazalis'
zanyatymi. No on smog by poluchit' tol'ko dvadcat' horoshih loshadej i stol'ko
zhe horoshih vsadnikov. Na bol'shee emu rasschityvat' ne prihodilos'.
   Loshadej kormili ovsom v techenie dvuh nedel' do nachala ohoty. Zatem  oni
byli poslany vpered, i kazhdomu iz vsadnikov byli dany podrobnye  ukazaniya,
chto emu nado delat'. Oni byli na svoih mestah za sutki do pogoni.
   V naznachennyj  den'  Dzho  otpravilsya  vmeste  s  furgonom  k  istochniku
Antilopy i, ostanovivshis' v storone, v malen'koj lozhbine, stal  dozhidat'sya
sobytij.
   Nakonec on yavilsya, etot chernyj, kak ugol', zherebec. On prishel  odinokij
iz-za yuzhnyh peschanyh holmov i spokojno spustilsya k  istochniku.  On  oboshel
ego snachala krugom, raznyuhivaya, ne spryatalsya  li  tam  kakoj-nibud'  vrag.
Zatem on podoshel k vode v takom meste, gde sovsem ne bylo tropy,  i  nachal
pit'.
   Dzho smotrel na nego i zhelal, chtoby on poglotil kak mozhno bol'she vody  -
celuyu bochku. V tot moment, kogda mustang povernulsya, chtoby poshchipat' travu,
Dzho prishporil svoyu loshad'. Mustang uslyshal stuk kopyt, uvidel  vsadnika  i
umchalsya.
   On napravilsya pryamo k yugu vse toj zhe znamenitoj  razvalistoj  inohod'yu.
Rasstoyanie mezhdu nim i ego presledovatelem  vse  uvelichivalos'.  Dostignuv
peschanyh  holmov,  on  pomchalsya  dal'she,  sohranyaya  svoj  pravil'nyj  shag.
Pereutomlennaya loshad' Dzho provalivalas' v pesok na kazhdom shagu i otstavala
vse bol'she i bol'she.
   Dal'she bylo rovnoe mesto, gde loshad'  Dzho  mogla  neskol'ko  naverstat'
poteryannoe rasstoyanie, no zatem nachalsya dlinnyj spusk, po kotoromu  loshad'
ne reshalas' bezhat' vo vsyu pryt' i snova stala otstavat'.
   Odnako Dzho prodolzhal skakat' za inohodcem, ne shchadya ni hlysta, ni  shpor.
Odna milya... drugaya... tret'ya... I vot uzhe vdali vidneyutsya skaly Arridy.
   Tam Dzho zhdali svezhie loshadi, i on s novoj energiej pomchalsya dal'she.  No
temnaya, kak noch', griva, razvevayas'  po  vetru,  otdalyalas'  ot  nego  vse
bol'she i bol'she.
   Vot nakonec i ushchel'e Arridy.  Kovboj,  karaulivshij  tam,  spryatalsya,  i
mustang pronessya mimo; on vihrem proletel snachala  vniz,  potom  vverh  po
sklonu, prodolzhaya bezhat' vse toj zhe neizmennoj inohod'yu.
   Dzho, vskochiv na svezhego konya, pomchalsya vniz, potom  vverh.  Eshche  i  eshche
prishporivaya loshad', on skakal,  skakal  i  skakal,  no  ne  mog  sokratit'
rasstoyanie ni na odin shag.
   "Ga-lump, ga-lump, ga-lump..." - merno otbival  kopytami  inohodec,  ne
zamedlyaya shaga. Proshel  chas,  drugoj,  tretij  -  i  uzhe  nedaleko  vperedi
pokazalsya Alamozo Arrojo, gde Dzho ozhidala  podstava.  On  krichal  na  svoyu
loshad',  on  vsyacheski  ponukal  ee.  Voronoj  zherebec  mchalsya  kak  raz  k
namechennomu mestu, no, ne dobezhav do nego poslednih dvuh mil',  on  vdrug,
tochno povinuyas' kakomu-to strannomu predchuvstviyu, svernul vlevo. CHuvstvuya,
chto mustang uskol'zaet, Dzho chto est' sily  gnal  svoyu  izmuchennuyu  loshad',
starayas' vo chto by to ni stalo operedit' ego. |to byla chrezvychajno trudnaya
skachka. U Dzho preryvalos' dyhanie. Kozha sedla skripela pri kazhdom  pryzhke.
Letya napererez, Dzho kak budto nachal nagonyat' inohodca. Togda on vzyal ruzh'e
i stal vypuskat' pulyu za pulej, chtoby  podnyat'  kluby  pyli,  chem  nakonec
vynudil inohodca svernut' napravo, k pereprave.
   I vot oni spustilis' k reke. Mustang ponessya dal'she, a Dzho soskochil  na
zemlyu. Ego loshad' uzhe okonchatel'no vybilas'  iz  sil,  proskakav  tridcat'
mil', da i sam Dzho chuvstvoval sebya ne luchshe. Glaza u nego  vospalilis'  ot
edkoj pyli, i on, pochti nichego ne vidya pered soboj, mahnul  rukoj  Tomu  i
kriknul, chtoby on pereshel vbrod cherez Alamozo i prodolzhal pogonyu.
   Novyj vsadnik ponessya vskach' na svezhej, krepkoj loshadi vverh i vniz  po
volnistoj ravnine, a voronoj zherebec mchalsya pered nim. On ves' pokryt  byl
pyatnami belosnezhnoj peny, a shumnoe dyhanie i burno vzdymavshiesya boka  yavno
ukazyvali, chto emu tozhe  prihoditsya  nelegko.  No  on  vse-taki  prodolzhal
mchat'sya...
   Snachala Tom kak budto vyigral rasstoyanie, no potom stal  otstavat'.  No
tut ego smenil drugoj  vsadnik,  na  svezhej  loshadi.  Pogonya  povernula  k
zapadu, minovala poseleniya surkov i prodolzhalas' cherez chashchu myl'noj  travy
i kaktusov, kolovshih svoimi shipami nogi loshadyam.
   Voronoj zherebec stal gnedym ot pota i pyli, no  s  inohodi  ne  sbilsya.
Molodoj kovboj hotel zastavit'  svoyu  loshad'  pereskochit'  cherez  rov,  no
pryzhok ne udalsya, i oba,  vsadnik  s  loshad'yu,  pokatilis'  vniz...  YUnosha
ucelel, no loshad' razbilas', i po siyu poru trup  ee  valyaetsya  vo  rvu.  A
dikij voronoj zherebec nessya dal'she...
   U rancho starika Gallego sam Dzho, uspevshij otdohnut', povel pogonyu, i ne
proshlo i poluchasa, kak on uzhe gnalsya po sledu inohodca.
   Vdali na zapade vidnelis' gory Karlosa. Tam ego  zhdalo  podkreplenie  -
svezhie loshadi i lyudi. Znaya eto, neutomimyj  vsadnik  postaralsya  povernut'
pogonyu k zapadu. No inohodec, povinuyas' vnezapnoj fantazii, a byt'  mozhet,
i vnutrennemu  predchuvstviyu,  kruto  povernul  k  severu.  Ego  neutomimyj
iskusnyj presledovatel' prodolzhal mchat'sya za nim, kricha i podstrekaya  svoyu
loshad' i podnimaya vystrelami pyl'.
   CHernyj meteor ponessya vniz,  po  sklonu  holma,  i  Dzho  ne  ostavalos'
drugogo vybora, kak tol'ko sledovat' za nim.
   Tut nachalas' samaya trudnaya i muchitel'naya chast' pogoni. Dzho, zhestokij  k
mustangu, byl eshche bolee zhestok k  svoej  loshadi  i  k  sebe.  Solnce  zhglo
nemiloserdno, raskalennaya step'  zavoloklas'  slovno  dymkoj  ot  palyashchego
znoya; glaza Dzho goreli, i guby potreskalis'  ot  solenoj,  edkoj  pyli.  A
ohota vse prodolzhalas'. Edinstvennyj shans na uspeh zaklyuchalsya v tom, chtoby
zagnat' mustanga nazad, k bol'shoj pereprave na reke Alamozo Arrojo.
   Vpervye za vse vremya pogoni Dzho nachal podmechat'  priznaki  utomleniya  u
voronogo zherebca. Ego hvost i griva uzhe  ne  razvevalis',  kak  ran'she,  i
korotkoe  rasstoyanie  v  polmili,  otdelyavshee  ego  ot  Dzho,   umen'shilos'
napolovinu. No on vse zhe byl vperedi i bezhal,  bezhal,  bezhal  vse  toj  zhe
inohod'yu...
   Proshel chas, proshel drugoj, a zherebec vse bezhal. Odnako oni uzhe svernuli
s pryamoj linii. K vecheru, proskakav celyh dvadcat' mil', oni  priblizilis'
k bol'shomu brodu na Alamozo Arrojo. Dzho ne otstaval. U broda on pereskochil
na dozhidavshuyusya ego svezhuyu loshad' i pomchalsya dal'she.
   Ostavlennaya im loshad', zadyhayas', brosilas' k vode i pila do  teh  por,
poka ne svalilas' zamertvo.
   Dzho nemnogo zaderzhalsya, nadeyas', chto i voronoj tozhe obop'etsya vody.  No
ne tut-to bylo! On sdelal tol'ko odin  glotok  i  s  pleskom  perepravilsya
cherez brod na druguyu storonu. Za nim po pyatam ponessya Dzho. Poslednee,  chto
videli tovarishchi Dzho, byla beshenaya  skachka:  vperedi,  kak  strela,  mchalsya
nedosyagaemyj voronoj, a za nim skakal Dzho...
   Utrom Dzho vernulsya  v  lager'  peshkom.  Ego  istoriya  byla  korotka:  v
rezul'tate vosem' loshadej  zagnany  do  smerti,  pyat'  chelovek  sovershenno
vybilis' iz sil, a neobyknovennyj mustang-inohodec  po-prezhnemu  zdorov  i
nevredim i razgulivaet na vole.
   - Tut nichego ne podelaesh'! Dognat'  ego  nel'zya,  i  ya  zhaleyu,  chto  ne
prodyryavil ego proklyatuyu shkuru, kogda mog eto  sdelat'!  -  zayavil  Dzho  i
otkazalsya ot dal'nejshih popytok pojmat' inohodca.


   6

   V etoj poslednej ekspedicii povarom opyat' byl staryj Indyushinyj Sled. On
sledil za pogonej s takim zhe interesom, kak i  vse  drugie,  i  kogda  Dzho
poterpel neudachu, on tol'ko uhmyl'nulsya, zaglyadyvaya v kotel,  i  provorchal
sebe pod nos:
   - Bud' ya proklyat, esli etot mustang ne budet moj!
   Ot postoyannogo presledovaniya inohodec odichal eshche bol'she. No on vse-taki
neizmenno  vozvrashchalsya  k  istochniku  Antilopy.  |to   bylo   edinstvennoe
sovershenno  otkrytoe  mesto  dlya  vodopoya,  vokrug  kotorogo  ne  bylo  na
rasstoyanii celoj mili nichego takogo, chto moglo by sluzhit'  prikrytiem  dlya
vraga. Mustang yavlyalsya syuda ezhednevno okolo poludnya i, tshchatel'no vysmotrev
vse krugom, priblizhalsya k istochniku.
   Lishennyj svoego tabuna, on vsyu zimu prozhil  odinoko.  Staryj  Indyushinyj
Sled eto horosho znal i na etom  stroil  svoi  raschety.  U  odnogo  iz  ego
priyatelej byla slavnaya gnedaya kobyla. Zahvativ s soboj  krepkie  loshadinye
puty, lopatu, zapasnoe lasso i tolstyj stolb,  staryj  povar  osedlal  etu
kobylu i napravilsya na nej k istochniku.
   Neskol'ko antilop skakali po stepi,  korovy  lezhali  v  trave,  zvenela
pesnya zhavoronka. YAsnaya, bessnezhnaya zima v etih ravninah  uzhe  minovala,  i
vesna priblizhalas' bystrymi shagami.
   Tom privyazal malen'kuyu gneduyu kobylu, chtoby dat' ej poshchipat' travu,  no
ona besprestanno zadirala golovu kverhu, ispuskaya dolgoe prizyvnoe rzhan'e.
   Staryj Indyushinyj Sled stal podrobno izuchat'  napravlenie  vetra  i  vsyu
mestnost'. Vot tut eshche ostalas' yama, kotoruyu on pomog vykopat'. Teper' ona
byla otkryta i polna tuhloj vody, v kotoroj plavali dohlye surki  i  myshi.
ZHivotnye, prihodyashchie na vodopoj, prolozhili sebe novuyu tropu.
   Vybrav porosshuyu osokoj kochku sredi rovnoj zelenoj polyanki, povar prochno
vkopal v nee stolb, zatem vyryl yamu, dostatochno bol'shuyu, chtoby mozhno  bylo
v nej spryatat'sya, i razostlal na dne ee svoe odeyalo.
   Ukorotiv puty  malen'koj  gnedoj  kobyly  tak,  chtoby  ona  edva  mogla
dvigat'sya, on rastyanul na zemle  lasso,  privyazal  ego  dlinnym  koncom  k
stolbu i prikryl verevku zemlej i travoj. Pokonchiv s etim, on zalez v svoyu
noru.
   Okolo poludnya, posle dolgogo ozhidaniya, prizyvno rzhavshaya  gnedaya  kobyla
nakonec dozhdalas' otveta. S vysokih holmov na zapade razdalos' tochno takoe
zhe rzhan'e, i, cherneya na fone neba, poyavilsya znamenityj mustang.
   On  priblizhalsya   svoej   mernoj   razvalistoj   inohod'yu,   no   chasto
podozritel'no ostanavlivalsya, osmatrivalsya i podaval golos. Rzhan'e kobyly,
veroyatno, nahodilo otklik v  ego  serdce.  On  podoshel  eshche  blizhe,  opyat'
zarzhal, no vdrug vstrevozhilsya i stal begat' bol'shimi krugami  -  veroyatno,
chtoby uznat', net li poblizosti vraga. No tut gnedaya kobyla snova zarzhala.
Mustang opisal eshche odin krug, priblizivshij ego k nej, i  tozhe  zarzhal.  Ee
otvet, po-vidimomu, zaglushil vse strahi, i serdce ego zagorelos'.
   On garceval, priblizhayas' k Solli, gnedoj kobyle,  poka  ne  prikosnulsya
nosom k ee nosu.
   Perestupaya s nogi na nogu i garcuya  vokrug  Solli,  on  na  mig  stupil
zadnej nogoj v rokovuyu petlyu. Tom bystro dernul verevku, petlya zatyanulas',
i mustang byl pojman za nogu.
   Strah udvoil silu konya. On otpryanul, ko verevka ne pustila  ego,  i  on
svalilsya, bespomoshchnyj, pobezhdennyj.
   Bezobraznaya, malen'kaya sgorblennaya figurka starogo  Toma  vynyrnula  iz
yamy. On pobedil velikolepnoe sozdanie prirody. Moshchnaya sila konya  okazalas'
bessil'noj protiv uma i izobretatel'nosti  malen'kogo,  slabogo  starichka.
Mustang fyrknul i otchayanno borolsya, starayas' vyrvat'sya  na  volyu,  no  vse
bylo naprasno: verevka krepko derzhala ego.
   Tom  bystro  brosil  vtoroe  lasso,  kotoroe  obmotalo  perednie   nogi
mustanga. Zatem  iskusnym  dvizheniem  Tom  styanul  emu  vse  nogi  vmeste.
Raz座arennoe  zhivotnoe  cherez  minutu  lezhalo  na  zemle,   bespomoshchnoe   i
svyazannoe, kak borov.
   Neschastnyj inohodec prodolzhal bit'sya eshche dolgo,  poka  okonchatel'no  ne
iznemog. Vse telo ego  sotryasalos'  ot  sudorozhnyh  rydanij,  i  po  morde
skatyvalis' slezy.
   Tom stoyal i smotrel, i v dushe etogo starogo pastuha proishodilo  chto-to
strannoe. On ves' drozhal, s golovy do nog, chego ne byvalo s nim s teh por,
kak on v pervyj raz brosil lasso i pojmal svoego pervogo byka. I teper' on
neskol'ko minut ne mog dvinut'sya s mesta  i  tol'ko  stoyal  i  smotrel  na
svoego zamechatel'nogo plennika.
   Odnako chuvstva eti skoro rasseyalis'. Tom osedlal svoyu kobylu, sygravshuyu
rokovuyu rol', i vzyav novoe lasso, nadel ego mustangu na sheyu.  On  postavil
kobylu vozle zherebca. Uverennyj, chto mustang uzhe bol'she ne  uskol'znet  ot
nego, Tom hotel raspustit' verevki, no tut emu v golovu  prishla  vnezapnaya
mysl'. Ved' on sovershenno zabyl pro odno  vazhnoe  obstoyatel'stvo  i  nachal
delo, ne imeya vseh nuzhnyh prisposoblenij.
   Po zakonam Zapada, dikij mustang stanovitsya  sobstvennost'yu  togo,  kto
pervyj nalozhit  na  nego  svoe  tavro.  No  kak  eto  sdelat'  teper'  dlya
dokazatel'stva svoih prav na etogo inohodca, kogda blizhe chem  za  dvadcat'
mil' ne najti pribora dlya klejmeniya skota?
   Odnako staryj Tom byl izobretatelen. Podojdya  k  svoej  kobyle,  on  po
ocheredi osmotrel ee kopyta i kazhduyu podkovu. Dejstvitel'no, odna iz podkov
nekrepko sidela i nemnogo shatalas'. Tom stal ee raskachivat' i otdelyat'  ot
kopyta, poka nakonec ne sbil sovsem.
   Najti toplivo dlya kostra na etoj  ravnine  bylo  netrudno.  Hvorostu  i
suhoj travy bylo dostatochno, poetomu mozhno bylo bystro  razlozhit'  koster.
Tom vzyal podkovu, zavernul odin ee konec v svoj nosok, a  drugoj  raskalil
dokrasna na ogne. Sdelav eto, on prilozhil ego k levomu plechu  bespomoshchnogo
mustanga i vyzheg na nem gruboe klejmo  Indyushinogo  Sleda  -  svoe  klejmo,
vpervye primenennoe po naznacheniyu.
   Mustang vzdrognul, kogda raskalennoe zhelezo kosnulos' ego tela. No delo
bylo bystro sdelano, i  gordyj,  svobodnyj  inohodec  byl  zaklejmen,  kak
domashnyaya loshad'.
   Teper' ostavalos' tol'ko otvesti  ego  domoj.  Tom  raspustil  verevki.
Mustang, pochuvstvoval eto, voobrazil, chto on uzhe svoboden: on  vskochil  na
nogi, rvanulsya, no totchas zhe  opyat'  povalilsya.  Ego  perednie  nogi  byli
krepko svyazany vmeste, i on mog dvigat'sya  tol'ko  podprygivaya.  Kogda  on
pytalsya bezhat', svyazannye nogi meshali  emu,  i  on  padal.  Tom  na  svoej
legkonogoj kobyle staralsya uvesti ego za soboj. On tashchil  ego,  ponukal  i
vsyacheski prinuzhdal idti,  no  stroptivyj,  raz座arennyj  i  pokrytyj  penoj
plennik ne hotel pokorit'sya. On diko rzhal i yarostno fyrkal, delaya  beshenye
skachki i pytayas' vyrvat'sya na volyu.
   |to byl dolgij i zhestokij poedinok. Blestyashchie boka mustanga  potuskneli
ot peny, smeshannoj s krov'yu. On  padal  beschislennoe  kolichestvo  raz.  On
ustal ot dolgih dnej pogoni i sil'no oslabel. On brosalsya to v odnu, to  v
druguyu  storonu,  no  ego  poryvistye  skachki  stanovilis'  vse  slabee  i
vyletavshaya iz nozdrej pena okrashivalas' krov'yu. A pobeditel', besposhchadnyj,
vlastnyj, holodnyj, vse ponukal ego, zastavlyaya idti vpered.
   Boryas' za kazhdyj shag, oni uzhe spustilis' po sklonu k ushchel'yu i  dostigli
nachala tropy, idushchej vniz, k edinstvennoj pereprave cherez ushchel'e. Tut byla
krajnyaya severnaya granica prezhnih vladenij inohodca. Otsyuda uzhe mozhno  bylo
videt' ogradu i rancho. Tom likoval, no mustang sobral  ostatok  svoih  sil
dlya poslednej, otchayannoj popytki vernut'  svobodu.  Razorvav  verevki,  on
brosilsya vverh po otkosu i letel vse vyshe i vyshe, nesmotrya na  svistnuvshuyu
v vozduhe verevku, nesmotrya  na  vystrel,  pushchennyj  v  naprasnoj  nadezhde
ostanovit' ego i prekratit' bezumnuyu skachku.
   Vse vyshe i vyshe vzbiralsya mustang i dostig otvesnogo utesa.  Ottuda  on
sprygnul vniz, v propast', i letel, sorvavshis' s vysoty dvuhsot futov, vse
vniz i vniz... poka ne svalilsya nakonec na kamni. On  ostalsya  lezhat'  tam
bezdyhannyj, no... svobodnyj.







   1

   Bylo ochen' zharko.  YAn  vyshel  na  ohotu  za  pticami  i  bluzhdal  sredi
beskonechnyh lesnyh zaroslej. Solnechnye  luchi  nagreli  vodu  v  bolotistyh
prudah, i YAn napravilsya k Rodniku Sledov - edinstvennomu mestu, gde on mog
napit'sya holodnoj vody.
   Na beregu rodnika ego vnimanie privlek izyashchnyj sled malen'kogo  kopyta,
rezko ottisnutyj v tine. YAnu nikogda ran'she ne prihodilos' videt' podobnyh
sledov. On vzdrognul ot udovol'stviya, ugadav,  chto  eto  byl  sled  dikogo
olenya.
   "Oleni bol'she ne vodyatsya na etih holmah", - govorili YAnu kolonisty.
   No kogda vypal pervyj sneg, YAn, vspomniv ob otpechatke  olen'ego  kopyta
na beregu rodnika, perekinul spokojno ruzh'e za plechi i skazal sebe:
   "YA budu brodit' po holmam kazhdyj den', poka ne ub'yu olenya".
   YAn byl vysokij, krepkij dvadcatiletnij paren'. On ne mog schitat'sya  eshche
zapravskim  ohotnikom,  no  byl  neutomimym  hodokom  i  otlichalsya  redkoj
nastojchivost'yu.
   Kazhdyj den' v poiskah olenya YAn vzbiralsya  na  holmy.  Kazhdyj  den'  emu
prihodilos' otmerivat' desyatki mil' po snegu, i vse zhe s nastupleniem nochi
on vozvrashchalsya v svoyu izbushku, tak i ne uvidev olen'ego sleda.
   No terpenie vse prevozmogaet: posle dolgih, trudnyh skitanij  po  yuzhnym
holmam YAn natknulsya nakonec na olen'i sledy - davnie i edva  zametnye,  no
nesomnennye sledy olenya. On snova vzdrognul ot udovol'stviya, kak letom.
   "Po etim sledam ya doberus' do olenya", - dumal YAn.
   Snachala sledy  byli  nastol'ko  neyasny,  chto  YAn  ne  mog  s  tochnost'yu
opredelit', v kakom napravlenii bezhal olen'. No vskore on  razglyadel,  chto
odna storona sleda byla ottisnuta  glubzhe  drugoj.  YAn  reshil,  chto  bolee
glubokie ottiski sdelany perednej chast'yu kopyta. Krome togo,  on  zametil,
chto rasstoyanie mezhdu sledami umen'shalos'  po  mere  voshozhdeniya  na  holm.
Nakonec sovershenno yasnyj ottisk kopyta na peschanoj pochve razreshil vse  ego
somneniya.
   YAn, ohvachennyj volneniem, chuvstvuya strannoe pokalyvan'e v kornyah volos,
bystro pobezhal po sledu - vse vpered i vpered.
   Olen'i sledy stanovilis' vse yasnee i zametnee. Celyj den' YAn gnalsya  po
sledam, i k nochi oni priveli YAna k okrestnostyam vblizi ego hizhiny.  Teper'
sledy shli po znakomym mestam: pozadi lesopilki, po  pastbishchu  Mitchella,  i
veli pryamo v gustoj osokorevyj les.
   Nadvigalas' noch', i YAnu prishlos' prekratit' presledovanie. On nahodilsya
vsego v semi milyah ot svoego zhilishcha i cherez chas byl uzhe doma.
   Utrom on snova razyskal sled, no na etot raz delo poshlo trudnee: vmesto
prezhnego sleda YAn natknulsya na mnozhestvo novyh, perekreshchivayushchihsya v raznyh
napravleniyah. On vse-taki brosilsya  naudachu  vpered  i  vskore  nashel  dva
sovsem svezhih sleda. Presledovanie stanovilos' takim zhe legkim, kak vchera.
YAn snova pustilsya v pogonyu.
   Nagnuvshis'  i  ne   podnimaya   golovy,   on   vse   vremya   vnimatel'no
prismatrivalsya k  sledam  i  poetomu  byl  chrezvychajno  porazhen  vnezapnym
poyavleniem dvuh seryh zhivotnyh s bol'shimi ushami.  ZHivotnye  eti  poskakali
proch', edva zametiv ego. Vskochiv na holm, oni povernuli golovy i prinyalis'
razglyadyvat' YAna.
   Kakie neobyknovennye oleni!  Vzglyadom  svoih  krotkih  glaz,  vyrazhenie
kotoryh on skoree chuvstvoval, chem videl, oni zastavili  YAna  ostanovit'sya.
Ohotnik ponyal, kto pered nim. Ved' on celye nedeli  strastno  ozhidal  etoj
vstrechi! I, nesmotrya na eto, vse-taki vstrecha okazalas'  neozhidannoj.  Vse
ego plany rasseyalis', kak dym, i on stoyal porazhennyj.
   - O-o-o! - vyrvalsya tihij vzdoh iz ego grudi.
   Oleni otvernulis', no YAnu prodolzhalo  kazat'sya,  chto  on  chuvstvuet  ih
vzglyady na sebe.
   Mezhdu tem oleni nachali sprygivat' s holma i snova vskakivat'  na  nego,
kak budto zabavlyayas'. Oni, kazalos', sovsem zabyli o YAne i,  edva  kasayas'
kopytami  zemli,  bez  vsyakogo  vidimogo  usiliya  podprygivali  na  vysotu
shesti-semi futov. YAn stoyal nepodvizhno, zavorozhennyj  strannoj  igroj  etih
legkonogih seryh zhivotnyh. V ih dvizheniyah ne bylo zametno  ni  straha,  ni
toroplivosti, i YAn reshil nablyudat' ih igru,  poka  oni  ne  ubegut.  "Ved'
dolzhny zhe oni, - dumal on, - v konce  koncov  ispugat'sya,  i  ya  uvizhu  te
gigantskie pryzhki, o kotoryh stol'ko rasskazyvayut starye ohotniki".
   Tol'ko zametiv, chto siluety olenej delayutsya vse menee yasnymi, YAn ponyal,
chto oni uzhe ubegayut ot nego.
   Oleni podnimalis' vse vyshe i vyshe na holm. Kogda im prihodilos' ogibat'
kakoj-libo krutoj kryazh skaly, tela  ih  graciozno  izgibalis'.  Vremenami,
kogda pered nimi raskryvalas' glubokaya rasselina, cherez kotoruyu nuzhno bylo
pereskochit',  eti  beskrylye  pticy  na  neskol'ko  mgnovenij  povisali  v
vozduhe.
   YAn ne mog otorvat' glaz ot olenej, poka oni ne ischezli sovsem. Emu i  v
golovu ne prishlo vystrelit'.
   Kogda oleni skrylis', on podoshel k tomu mestu, gde uvidel  ih  vpervye.
Na  snegu  vidnelis'  otpechatki  kopyt,  no  potom  sled   etot   vnezapno
preryvalsya. Gde zhe sleduyushchij  sled?  YAn  osmotrelsya  krugom  i,  k  svoemu
udivleniyu,  obnaruzhil,  chto  snachala  odin  sled  otdelyalsya   ot   drugogo
prostranstvom v pyatnadcat' futov, no chem dal'she, tem prostranstvo eto  vse
uvelichivalos', i sledy shli odin za drugim na  rasstoyanii  v  vosemnadcat',
dvadcat', dvadcat' pyat' i dazhe tridcat'  futov.  Znachit,  kazhdyj  iz  etih
veselyh,  sdelannyh  bez  vsyakogo   vidimogo   usiliya   pryzhkov   pokryval
prostranstvo ot pyatnadcati do tridcati futov.
   - Da ved' oni vovse ne begayut - oni letayut, lish' izredka  prikasayas'  k
vershinam holmov svoimi izyashchnymi kopytami. YA rad, chto oni uspeli  skryt'sya,
- prosheptal YAn. - Mne segodnya prishlos' nablyudat'  takoe  zrelishche,  kakogo,
veroyatno, nikto nikogda ne vidal.


   2

   No utrom v serdce YAna snova prosnulis' ohotnich'i instinkty.
   "YA dolzhen opyat' otpravit'sya na holmy, - skazal on sebe, -  snova  najti
sled i obratit'sya v gonchego psa.  YA  dolzhen  protivopostavit'  moj  um  ih
hitrosti, moyu silu - ih sile, a chtoby pobedit' ih bystrotu,  u  menya  est'
ruzh'e".
   Ah, kak prekrasny byli eti holmy  s  beskonechnymi  peschanymi  sklonami,
ozerami, lesami i roskoshnymi lugami!  Dyhanie  zhizni  trepetalo  v  kazhdom
dunovenii vetra. ZHizn' perepolnyala samogo YAna; on byl tak molod, krepok  i
zhizneradosten.
   "Ved' eto luchshie dni moej zhizni, - govoril on  sebe.  -  Ved'  eto  moi
zolotye dni!"
   Celyj den' YAn volch'ej rys'yu vzbiralsya na holmy i  spuskalsya  v  doliny,
vspugivaya na svoem puti belyh zajcev i kuropatok, ne otvodya glaz ot  zemli
i neustanno otyskivaya otpechatki olen'ih kopyt.  Ottepel'  pomogla  olenyam:
sneg ischez, ischezli i sledy. I vse zhe YAn sleduyushchie dva dnya snova brodil po
holmam. No sledy ne popadalis' emu.
   Prohodila nedelya za nedelej.  Mnogo  holodnyh  dnej  i  moroznyh  nochej
prishlos' YAnu provesti na pokrytyh  snegom  holmah.  Inogda  emu  udavalos'
napast' na sled olenya, no obychno vse ego poiski byli  besplodny:  naprasno
on brodil po pustynnym holmam i zabiralsya v  glub'  lesov,  rukovodstvuyas'
otryvochnymi ukazaniyami drovosekov. Za vse vremya  etih  stranstvovanij  emu
lish'  odnazhdy  udalos'  uvidet'   siluet   olenya,   gracioznymi   pryzhkami
vzbiravshegosya na vershinu holma. A mezhdu tem v okrestnostyah hodili rasskazy
o tom, chto v lesu za lesopilkoj  poyavilsya  gromadnyj  olen'.  YAnu  ne  raz
sluchalos' napadat' na ego sled, no samogo olenya on ne videl.
   Mezhdu tem oleni, napugannye dolgim i upornym presledovaniem,  sdelalis'
nastol'ko puglivymi, chto nechego bylo i dumat' ob uspeshnoj ohote  za  nimi,
tak chto ohotnich'i pohozhdeniya YAna byli, v sushchnosti, dlinnoj cep'yu neudach  i
razocharovanij. No eti neudachi ne ogorchali ego. Dlya  YAna  samym  glavnym  v
ohote bylo lyubovnoe obshchenie s prirodoj. Emu vse bol'she i bol'she  nravilos'
brodit' po holmam. Kazhdyj den' etoj beskonechnoj ohoty prevratilsya dlya nego
v radostnuyu, prazdnichnuyu progulku.


   3

   Proshel god, nastupil novyj ohotnichij sezon,  i  YAn  pochuvstvoval  snova
probuzhdenie ohotnich'ej strasti.
   Rasskazyvali, chto na holmah poyavilsya gromadnyj olen'. Ego dazhe prozvali
olenem Peschanyh holmov. Mnogo bylo razgovorov o ego neobychajnoj velichine i
bystrote, o venchavshih ego golovu gromadnyh vetvistyh rogah, moshchnyh, kak by
vylityh iz bronzy, s verhushkami, blistavshimi, slovno slonovaya kost'.
   Nemudreno, chto s pervym zhe vypavshim snegom YAn otpravilsya na ohotu, vzyav
s soboj tovarishchej, kotoryh on uspel zarazit' svoej strast'yu. Oni pod容hali
v sanyah k Sosnovomu  holmu  i  razoshlis'  v  raznye  storony,  uslovivshis'
vstretit'sya na zakate solnca.
   Vokrug holma, v zaroslyah, vodilos' mnogo zajcev  i  teterevov,  poetomu
vystrely slyshalis' kazhduyu minutu. No tak  kak  olenij  sled  ne  popadalsya
vblizi holma, YAn vyshel iz zaroslej i napravilsya k doline Kennedi, gde,  po
sluham, nedavno videli gromadnogo olenya.
   Projdya neskol'ko mil', on dejstvitel'no napal na krupnye sledy, kotorye
ochen' rezko otpechatalis' na snegu. Nu i pryzhki! YAn ponyal srazu, chto  pered
nim sled olenya Peschanyh holmov, o kotorom hodilo stol'ko rasskazov.
   Ohotnik pochuvstvoval vnezapnyj priliv sil  i,  kak  volk,  pomchalsya  po
sledu. On snova oshchutil to strannoe pokalyvan'e v kornyah volos, kotoroe emu
prihodilos' ispytyvat' i ran'she,  no  teper'  eto  oshchushchenie  proyavilos'  s
osobennoj  siloj.  YAn  podumal,  chto,  veroyatno,  podobnoe   zhe   oshchushchenie
ispytyvaet begushchij za dobychej volk, kogda sherst' ego podnimaetsya dybom.
   YAn shel po sledu, poka ne nachalo  temnet'.  Pora  bylo  vozvrashchat'sya,  a
naznachennoe  ohotnikami  mesto  svidaniya  -  Sosnovyj  holm  -  nahodilos'
dovol'no daleko. Vprochem,  YAn  znal,  chto  emu  ne  udastsya  dobrat'sya  do
Sosnovogo holma v naznachennyj srok: tovarishchi edva li budut zhdat'  ego  tak
dolgo. No eto nimalo ne bespokoilo ego: on obladal zheleznymi nogami i  byl
vynosliv, kak horoshaya ohotnich'ya sobaka. On mog  ohotit'sya  celyj  den'  i,
vozvrashchayas' domoj, ne chuvstvoval ni malejshej ustalosti.
   Ne  zastav  tovarishchej  na  uslovlennom  meste,  YAn  dazhe   obradovalsya,
pochuvstvovav sebya vpolne svobodnym. Druz'ya, veroyatno,  zhaleli  ego,  znaya,
chto emu pridetsya sovershit' utomitel'nuyu i dolguyu progulku. No oni ne znali
o tom, kak schastliv on byl na etih pustynnyh holmah.
   Pravda, YAna obveval studenyj veter, no v samom YAne  gorel  yarkij  ogon'
zdorovoj molodosti. Vo vremya etih progulok on byl schastliv i sam  soznaval
eto. On nevol'no ulybnulsya, kogda  vspomnil  o  svoih  tovarishchah,  kotorye
sejchas vozvrashchalis' na sanyah domoj, drozha ot holoda i sozhaleya o nem.
   O, kakoj chudnyj zakat udalos' emu videt' v etot den' v doline  Kennedi!
Sneg pokrylsya  bagryancem,  i  vysokie  topoli  stoyali,  oblitye  purpurnym
zolotom. Kak  horosha  byla  progulka  po  bystro  temnevshemu  lesu,  kogda
nastupili sumerki i na nebe pokazalas' luna!
   "|to luchshie dni moej zhizni! - povtoryal on. - |to moi zolotye dni!"
   Priblizhayas' k Sosnovomu holmu, YAn zakrichal gromko i protyazhno:
   - Urrra!
   "Mozhet byt', tovarishchi moi eshche tam?" - podumal on. No,  v  sushchnosti,  on
kriknul, chtoby dat' ishod zhizneradostnomu chuvstvu, perepolnyavshemu vse  ego
sushchestvo.
   Vmesto otklika tovarishchej do ego sluha donessya  otdalennyj  voj  volkov.
YAn, durachas', zavyl v otvet, podrazhaya volkam. Volki druzhno otvetili emu, i
na etot raz, prislushavshis' k ih voyu, on ponyal, chto oni sobralis' v stayu  i
begut po ch'emu-to sledu.  Tak  voyut  oni  obyknovenno  lish'  v  pogone  za
dobychej.
   Voj slyshalsya vse blizhe i blizhe; lesnoe eho povtoryalo  ego.  Vnezapno  v
golove YAna mel'knula mysl': "Ved' oni begut po moemu sledu! Oni gonyatsya za
mnoj!"
   Tropinka, po kotoroj on shel,  peresekala  teper'  nebol'shuyu  polyanu.  V
takoj holod bylo nemyslimo iskat' spaseniya na vershine dereva, i YAn,  vyjdya
na seredinu polyany, uselsya v sneg, krepko derzha odnoj rukoj stvol ruzh'ya, a
drugoj nashchupyvaya  patrony.  Serdce  ego  szhimalos'  ot  novogo,  strashnogo
oshchushcheniya.
   Iz lesa donosilsya zvonkij voj. Vse blizhe i blizhe...  No  vot  etot  voj
izmenilsya i zatem vnezapno smolk. Siyala luna; bylo svetlo kak dnem. Volki,
veroyatno, uvideli YAna i ostanovilis'  u  kraya  polyany.  Sprava  poslyshalsya
tresk, sleva - zaglushennyj voj, i zatem snova nastala tishina.
   YAn chuvstvoval, chto on okruzhen, chto volki sledyat za nim, spryatavshis'  za
derev'yami. No naprasno on napryagal  zrenie,  starayas'  pricelit'sya:  volki
byli umny i ne pokazyvalis'. YAn tozhe byl umen i sidel spokojno. Stoilo emu
pobezhat', i staya brosilas' by na nego.
   Veroyatno, staya  byla  nevelika  i  reshila  na  svoem  "voennom  sovete"
ostavit' YAna  v  pokoe.  Prozhdav  okolo  dvadcati  minut,  YAn  podnyalsya  i
otpravilsya domoj. Podhodya k domu, on podumal:  "Nu,  teper'  ya  znayu,  chto
ispytyvaet olen',  kogda  on  slyshit  za  soboj  zvuki  shagov  i  shchelkan'e
vzvodimogo kurka".
   Mnogo moroznyh dnej i  surovyh  zimnih  nochej  provel  YAn  na  Peschanyh
holmah. On izuchil ih do mel'chajshih podrobnostej. On  ponyal,  pochemu  oleni
izbegayut kustov i pochemu ih  sledy  tak  mnogochislenny  vblizi  dubov.  On
uznal, chto shepchet vysohshij trostnik, sklonyayas' k  snegu,  kak  zhivet  podo
l'dom muskusnaya krysa, i zachem vydra spuskaetsya s holmov,  i  chto  govorit
led, zvenya i raskalyvayas' v moroznye nochi. Belki nauchili ego, kak  ochishchat'
sosnovye shishki i kakie griby mozhno bez straha upotreblyat' v pishchu.
   On izuchil vse okrestnye prudy, lesa i holmy. On uznal tysyachi ohotnich'ih
sekretov, no olen' vse ne davalsya emu v ruki.
   YAn ishodil sotni mil' po zaputannym tropinkam, inogda napadaya na olen'i
sledy, inogda teryaya ih. Nadezhda  ne  pokidala  ego,  potomu  chto  v  svoih
stranstvovaniyah on neredko natykalsya na sledy gigantskogo  olenya  Peschanyh
holmov.


   4

   Ohotnichij sezon uzhe blizilsya k koncu, kogda YAn  v  odno  moroznoe  utro
otpravilsya v bol'shoj sosnovyj les. Na puti emu vstretilsya  drovosek.  |tot
drovosek rasskazal YAnu o tom, chto videl v lesu vazhenku  [vazhenka  -  samka
olenya] i gigantskogo olenya, u kotorogo "byl celyj les rogov na golove".
   YAn napravilsya pryamo  k  tomu  lesu,  kotoryj  ukazal  emu  drovosek,  i
dejstvitel'no vskore napal na sledy. Odin iz nih napominal  sled,  kotoryj
YAn kogda-to videl u ruch'ya, drugoj -  gromadnyj  -  nesomnenno  prinadlezhal
olenyu Peschanyh holmov.
   V YAne snova probudilsya zver':  on  gotov  byl  zavyt',  podobno  volku,
pochuyavshemu dich'.
   Sledy shli cherez lesa i holmy, i po nim mchalsya YAn, ili, vernee, volk,  v
kotorogo prevratilsya ohotnik.
   Ves' den' oleni kruzhili, perehodya s mesta na mesto v poiskah pishchi, lish'
izredka ostanavlivayas', chtoby s容st' nemnogo snega, zamenyavshego im vodu.
   Celyj den' on gnalsya po sledam i s izoshchrennoj nablyudatel'nost'yu otmechal
kazhduyu meloch', raduyas', chto sledy  na  etot  raz  otpechatyvalis'  osobenno
rezko na myagkom snegu. Osvobodyas' ot izlishnej odezhdy i meshavshih emu veshchej,
YAn besshumno peredvigalsya vpered i vpered.
   Vnezapno vdali chto-to mel'knulo sredi  kustarnikov.  "Mozhet  byt',  eto
ptica?" - podumal YAn, pritaivshis' i  vnimatel'no  vsmatrivayas'.  Na  serom
fone kustarnikov slegka vydelyalsya kakoj-to seryj predmet,  i  YAnu  snachala
pokazalos', chto eto prosto brevno s sukovatymi vetvyami na odnom konce.  No
vot seroe pyatno shevel'nulos', sukovatye vetvi na mgnovenie podnyalis' vyshe,
i YAn zadrozhal... Emu srazu stalo yasno: seroe pyatno v kustah - olen', olen'
Peschanyh holmov!
   Kak on byl velichestven i polon zhizni! YAn glyadel na nego s blagogovejnym
vostorgom.
   Strelyat' v nego teper', kogda on otdyhal, ne podozrevaya  ob  opasnosti,
bylo by prestupleniem... No YAn ved' zhazhdal etoj vstrechi celye  mesyacy.  On
dolzhen vystrelit'.
   Dushevnoe volnenie vse roslo, i nervy YAna ne vyderzhali:  podnyatoe  ruzh'e
zadrozhalo v ego rukah, on ne mog horosho pricelit'sya. Dyhanie ego sdelalos'
preryvistym, on pochti zadyhalsya.
   YAn opustil navedennoe ruzh'e... Vse ego telo vzdragivalo ot volneniya.
   Proshlo neskol'ko mgnovenij, i YAn  snova  ovladel  soboj.  Ego  ruka  ne
drozhala bol'she, glaza yasno razlichali cel'. I chego on tak volnuetsya -  ved'
pered nim vsego lish' olen'!
   No v eto mgnovenie olen'  povernul  golovu,  i  YAn  yasno  razlichil  ego
zadumchivye glaza, bol'shie ushi i nozdri.
   "Neuzheli ty reshish'sya ubit' menya?" - kazalos', govoril olen', kogda  ego
vzglyad ostanovilsya na YAne. YAn snova  rasteryalsya.  Po  ego  telu  probezhala
drozh'. No on znal, chto eto lish' "ohotnich'ya lihoradka".  On  v  etu  minutu
preziral eto oshchushchenie, hotya pozzhe nauchilsya uvazhat' ego.
   Nakonec volk, sidevshij vnutri YAna, zastavil ego vystrelit'.
   Vystrel byl neudachen. Olen' vskochil;  vozle  nego  pokazalas'  vazhenka.
Drugoj vystrel - opyat' neudachnyj... Vsled za tem celyj ryad vystrelov... No
oleni uzhe uspeli skryt'sya, bystro pereprygivaya s odnogo nizkogo  holma  na
drugoj.


   5

   YAn eshche nekotoroe vremya gnalsya po sledu ubezhavshih olenej. Emu ne udalos'
dazhe ranit' ih - na sledah ne bylo krovi.
   Projdya okolo mili, YAn napal na novyj sled, kotoryj  privel  ego  v  eshche
bol'shuyu yarost': eto byl  otpechatok  mokasina,  sled  indejca.  YAn,  polnyj
zloby, poshel po etomu novomu sledu i, podnimayas' na  holm,  uvidal  rosluyu
figuru indejskogo ohotnika, podnyavshegosya s povalennogo stvola i mirolyubivo
mahavshego emu rukoj.
   - Kto ty? - grubo sprosil ego YAn.
   - CHaska.
   - CHto ty delaesh' v nashej strane?
   - |to prezhde byla moya strana, - surovo otvetil indeec.
   - No ved' eto moi oleni! - skazal YAn.
   - Dikie oleni ne prinadlezhat nikomu, poka oni ne ubity.
   - YA by sovetoval tebe  derzhat'sya  podal'she  ot  sledov,  po  kotorym  ya
gonyus'...
   - YA ne boyus' tebya, - otvetil indeec.  -  Ne  stoit  ssorit'sya.  Horoshij
ohotnik vsegda najdet olenej.
   YAn provel s CHaskoj neskol'ko dnej. Emu ne udalos' ubit' olenya, no  zato
on nauchilsya ot CHaski mnogim ohotnich'im  snorovkam  indejcev.  Tak,  indeec
nauchil ego nikogda ne gnat'sya za olenyami po holmam, potomu chto oleni chasto
narochno vzbirayutsya na holmy, chtoby uvidet' s nih, ne gonyatsya li  za  nimi.
CHaska nauchil ego opredelyat' napravlenie  vetra,  podnyav  smochennyj  slyunoj
palec vverh, i YAn pri etom nevol'no podumal:  "Teper'  ya  znayu,  pochemu  u
olenya nos vsegda vlazhnyj".
   CHaska ob座asnil emu, chto chasto uspeh ohoty zavisit tol'ko ot terpelivogo
vyzhidaniya. On nauchil ego  osoboj  ohotnich'ej  pohodke,  kotoraya  oblegchaet
ohotniku vozvrashchenie nazad po sobstvennomu sledu, kak  by  ni  byl  glubok
sneg.
   Inogda oni ohotilis' vmeste, inogda porozn'. Odnazhdy, kogda YAn ohotilsya
odin, emu udalos' napast' na olenij sled v zaroslyah vozle ozera,  nosyashchego
teper' imya ozera CHaski. Sled byl svezhij. YAn vnimatel'no prislushalsya, i emu
pochudilsya tresk v kustarnikah. Vsled za tem  on  uvidel,  kak  pokachnulas'
vetka. YAn podnyal ruzh'e  i  pricelilsya,  vyzhidaya  lish'  novogo  dvizheniya  v
kustarnikah, chtoby  vystrelit'.  Dejstvitel'no,  spustya  neskol'ko  sekund
sredi vetvej mel'knulo chto-to seroe, i YAn byl uzhe gotov nazhat'  kurok.  No
vdrug on zametil kakoe-to krasnoe  pyatno,  dvigavsheesya  vmeste  s  neyasnoj
seroj figuroj. Proshlo eshche neskol'ko  mgnovenij,  i  iz  kustarnikov  vyshel
CHaska.
   - CHaska! - vskriknul vzvolnovanno YAn. - YA ved' chut'-chut' ne vystrelil v
tebya!
   Indeec vmesto otveta ukazal pal'cem na  krasnyj  platok,  kotorym  byla
povyazana ego golova.  Tol'ko  teper'  YAn  ponyal,  pochemu  ohotniki-indejcy
vsegda povyazyvayut golovu krasnym platkom, i s etih por sam nachal pribegat'
k etoj predostorozhnosti vo vremya ohoty.
   Spustya neskol'ko dnej oni uvideli stayu lugovyh  kuropatok,  letevshih  k
sosnovomu lesu.  Vskore  vsled  za  nimi  potyanulis'  drugie  stai.  CHaska
vnimatel'no poglyadel na nih i skazal:
   - Kuropatki pryachutsya v les. Nado zhdat' moroza.
   Dejstvitel'no,  ves'  sleduyushchij  den'  ohotnikam  prishlos'  provesti  u
kostra.
   Dva dnya svirepstvoval moroz, i lish' na tretij oni  mogli  snova  nachat'
ohotit'sya. No CHaske ne povezlo: on upal i slomal ruzh'e. Vstretyas'  vecherom
s YAnom u kostra, on dolgo molchalivo kuril svoyu trubku i  vnezapno  prerval
molchanie voprosom:
   - Ohotilsya li ty kogda-nibud' v Myshinyh gorkah?
   - Net.
   - Horoshaya ohota... Pojdem tuda.
   YAn otricatel'no pokachal golovoj.
   Poglyadev na zapad, indeec skazal:
   - Segodnya videl sledy Siu... Plohaya ohota zdes' teper'.
   I YAn ponyal, chto CHaska prinyal bespovorotnoe reshenie.  On  ischez,  i  YAnu
nikogda bol'she ne prishlos' vstretit'sya s nim. No odinokoe  ozero,  lezhashchee
sredi Kerberijskih holmov, do sih por nazyvaetsya ozerom CHaski.


   6

   "Vozle Kerberi pokazalos' mnozhestvo olenej.  Nedavno  videli  ogromnogo
olenya mezhdu dolinoj Kennedi i lesopilkoj".
   Takie svedeniya YAn poluchil v pis'me,  kogda  uehal  na  Zapad,  gde  emu
prishlos' vesti odnoobraznuyu zhizn', sovsem ne otvechavshuyu ego vkusam. Pis'mo
bylo polucheno v nachale ohotnich'ego sezona, kogda YAnom i  bez  togo  nachali
ovladevat' pristupy ohotnich'ej lihoradki. Esli ran'she on eshche kolebalsya, to
eto pis'mo bylo poslednim tolchkom, prekrativshim kolebaniya.  ZHeleznyj  kon'
unes ego k rodnym holmam. Zatem neskol'ko chasov verhovoj ezdy - i  on  byl
doma. I snova nachalis' beskonechnye ohotnich'i progulki.
   Vskore do nego doshli sluhi,  chto  vblizi  odnogo  ozera  videli  olen'e
stado, sostoyavshee iz semi olenej, prichem ih vozhak byl nastoyashchij velikan.
   YAn vmeste s tremya drugimi ohotnikami  otpravilsya  v  sanyah  k  dal'nemu
ozeru.
   Ohotniki vskore napali  na  olen'i  sledy:  shest'  -  raznoj  velichiny,
sed'moj  zhe,  samyj  krupnyj,  nesomnenno  prinadlezhal  znamenitomu  olenyu
Peschanyh holmov.
   Kak vlastno zagovoril v etih lyudyah krovozhadnyj dikar'  kamennogo  veka!
Kak zhadno goreli ih glaza, kogda oni pustilis' po sledam!
   Uzhe  priblizhalas'  noch'.  Oni  nastigli  stado.  Nesmotrya  na   upornye
trebovaniya YAna, tovarishchi ego ne hoteli vyjti iz sanej.
   Vskore na vershine snezhnogo holma  oni  nashli  svezhie  sledy.  Ochevidno,
oleni stoyali zdes', obernuvshis' k ohotnikam, a zatem  brosilis'  v  raznye
storony. Kazhdyj pryzhok  ih  imel  v  dlinu  dvadcat'  pyat'  futov.  Olenej
vse-taki ne uvideli, hotya i shli dal'she po sledam. Noch' zastigla ohotnikov,
i oni pospeshno ustroili prival sredi snegov.
   Utrom pogonya prodolzhalas'. Oni prishli  k  mestu  nochevki  olenej:  sem'
temnyh, ottayavshih yamok yasno govorili, chto tut lezhali zhivotnye.
   YAn nastoyal na tom, chtoby sani byli ostavleny.  On  zametil,  chto  sledy
vedut k bol'shomu lesu. Gluhar' s krikom podnyalsya nad derev'yami  -  znachit,
oleni probirayutsya skvoz' chashchu.
   YAn predlozhil ohotnikam obshchij plan dejstvij, no neterpelivye tovarishchi ne
hoteli ego slushat'.
   Itak, vse razdelilis' na dve partii: dvoe poshli v odnu storonu, dvoe  -
v druguyu.
   YAn i ego tovarishch, Duff, vskore napali na sledy dvuh  olenej.  Ne  moglo
byt' somneniya v tom, chto odin iz nih imenno tot velikan-vozhak, kotoryj uzhe
dva goda ne daval pokoya YAnu.
   Oni nastigli zhivotnyh v  lesnoj  chashche,  no  eshche  mgnovenie  -  i  oleni
ischezli, razbezhavshis'  v  raznye  storony.  YAn  velel  Duffu  presledovat'
vazhenku, a sam pospeshil v tu storonu, kuda skrylsya olen'-ispolin.
   Solnce  opuskalos'.  YAn  nahodilsya  v  neizvestnoj  mestnosti,  koe-gde
porosshej lesom. On ugnal olenya daleko ot privychnyh emu mest. Zver' byl uzhe
blizko, i YAn ozhidal, chto vot-vot uvidit  ego,  kak  vdrug  vdali  razdalsya
vystrel, zatem drugoj - i olen' umchalsya stremitel'nymi  pryzhkami.  Dognat'
ego bylo nemyslimo.
   YAn vernulsya i skoro nashel tovarishcha. Duff vystrelil dva raz  v  vazhenku.
On govoril, chto, naverno, so vtorogo vystrela popal v nee. Oni otpravilis'
po sledam vazhenki.
   Projdya polmili, oni zametili krov', no krov'  skoro  ischezla,  a  sledy
stali kak budto bol'she i yasnee. Podnimalas' metel', sneg  zametal  ih,  no
vse zhe YAn uspel razobrat', chto eto byli uzhe sledy ne  ranenoj  vazhenki,  a
olenya, ee rogatogo druga. Nado bylo  udostoverit'sya,  razreshit'  somneniya:
prishlos' vozvrashchat'sya obratno po sledam.
   YAn byl prav. Bol'shoj olen'  pribegnul  na  etot  raz  k  staroj  ulovke
presleduemogo zverya, kotoruyu horosho znayut  opytnye  ohotniki:  on  iskusno
vozvratilsya po svoim sledam k ranenoj podruge, chtoby spasti ee, chtoby dat'
ej vozmozhnost' skryt'sya v protivopolozhnom napravlenii.
   Ohotniki ne poddalis' obmanu. Oni razyskali sledy ranenogo zhivotnogo i,
kak zhadnye volki, ustremilis' dal'she.
   Olen',  ponyav,  chto  ego  popytka  otvlech'   vnimanie   presledovatelej
okazalas' neudachnoj, vernulsya k svoej podruge.
   Na zakate ohotniki uvideli ih oboih na snezhnom  sklone  holma.  Vazhenka
shla medlenno, nizko opustiv golovu. Ee tovarishch trevozhno bezhal vpered,  kak
budto ne ponimaya, pochemu ona otstaet, potom vozvrashchalsya k  nej  i  laskovo
lizal ee, slovno prosil pospeshit'.
   No ohotniki uzhe nastigli ih.  Zavidev  vragov,  olen'  tryahnul  rogami,
zametalsya iz storony v storonu i nakonec umchalsya, kak budto soznavaya,  chto
zashchita i bor'ba bespolezny.
   Kogda lyudi podoshli, vazhenka popytalas' podnyat'sya, no ona  tak  oslabla,
chto tut zhe svalilas'. Duff vynul nozh. YAn ran'she nikogda ne  dumal  o  tom,
dlya chego, sobstvenno, kazhdyj ohotnik nosit za poyasom dlinnyj  nozh.  Bednaya
vazhenka obratila k svoim vragam bol'shie  blestyashchie  glaza;  v  nih  stoyali
slezy. No ona ne stonala, ne  izdala  ni  edinogo  krika.  YAn  otvernulsya,
zakryl lico rukami. Duff s nozhom podoshel  k  vazhenke  i  sovershil  uzhasnoe
delo. |togo nel'zya rasskazat' slovami...
   YAn ocepenel. Duff pozval ego. YAn medlenno obernulsya.
   Podruga velikana-olenya lezhala bez dvizheniya na snegu.  Kogda  oni  stali
uhodit', vdali mel'knula ch'ya-to bol'shaya ten' i skrylas' za holmami.
   CHerez  chas  ohotniki  prishli  s  sanyami  i  podnyali  ubituyu  vazhenku  s
pokrasnevshego ot krovi snega. Krugom na snegu oni uvideli  svezhie  krupnye
sledy, i snova vdali, na beleyushchih  holmah,  v  temnote  nochi  mel'knula  i
skrylas' bol'shaya temnaya ten'.
   Kakie pechal'nye, tyazhelye dumy tesnilis' v etu noch'  v  golove  YAna  pri
svete kostra! On uprekal sebya. Tak eto nazyvaetsya ohotoj!.. K  _etomu_  on
stremilsya?.. Posle dolgih dnej vozbuzhdeniya, posle celogo  ryada  neudach  on
dostig zhelannoj celi:  prekrasnoe  izmuchennoe  zhivotnoe  bylo  obrashcheno  v
okrovavlennyj, otvratitel'nyj trup...


   7

   No  s  nastupleniem  utra  vpechatleniya  nochi  rasseyalis'.  Nad  holmami
razdavalsya protyazhnyj voj, i YAn prislushivalsya k nemu. Ego  ugnetala  mysl',
chto, byt' mozhet, volk vyslezhivaet ostavlennogo im zverya.
   Kompaniya ohotnikov otpravilas' k blizhnej usad'be.  YAn  pridumyval,  pod
kakim by predlogom emu ostat'sya odnomu. Snova popalsya im  na  puti  svezhij
sled olenya-velikana, i yunosha ves' zagorelsya zhazhdoj presledovaniya.
   "YA dolzhen eshche raz uvidet' ego", - tverdil on pro sebya.
   Ostal'nym ohotnikam nadoelo merznut' na treskuchem moroze. YAn vzyal  sebe
iz obshchih pripasov malen'kij chugunok, odeyalo, nemnogo s容stnogo i rasstalsya
s tovarishchami.
   - Proshchajte! - kriknul on uhodya.
   - ZHelaem udachi!
   Sani i ohotniki skrylis' iz vidu na holmistoj  ravnine.  YAn  byl  odin.
Nikogda eshche  ne  ispytyval  on  takogo  ostrogo  chuvstva  odinochestva.  On
skitalsya i prezhde odin, bez tovarishchej, nedeli i mesyacy v pustynnyh mestah,
no nikogda ne stradal tak, kak teper'. Emu bylo tyazhelo. Serdce  szhimalos',
kogda on  okidyval  vzorom  beskonechnuyu  snezhnuyu  pustynyu.  On  gotov  byl
pobezhat' za tovarishchami, okliknut' ih, no gordost' ostanovila ego.
   Oni uzhe skrylis' iz vidu, bylo pozdno bezhat'  za  nimi,  zvat'  ih.  On
zashagal po sledam olenya - po  beskonechnoj,  ne  davavshej  emu  pokoya  cepi
sledov, vo vlasti kotoryh on nahodilsya v prodolzhenie dvuh let.  |ti  sledy
pokryli svoej legkoj, zaputannoj set'yu vse okrestnye holmy i polya, i  esli
by chelovek mog razobrat' ih, pered nim raskrylas' by nemaya  povest'  celoj
zhizni, skital'cheskoj zhizni zverya. Esli  by  chelovek  mog  razgadyvat'  eti
sledy, on chasto nahodil by v  nih  povest'  ob  uzhasnoj  vstreche  s  lyutym
vragom,  rasskaz  ob  otchayannoj  bitve,  v  kotoroj  zver'  okonchil   svoe
sushchestvovanie. Eshche ne tak davno - kogda  chelovek  byl  zanyat  edinstvennoj
mysl'yu o pishche - on gorazdo iskusnee vyslezhival  zverya,  i  zverinye  sledy
byli dlya nego putem k sytnomu obedu. Poetomu i do sih por pri vide  sledov
zverya v dushe cheloveka prosypaetsya smutnoe zhelanie otyskat'  ego,  ovladet'
im, prosypaetsya dikij instinkt pervobytnogo ohotnika.
   YAn snova poddalsya etomu neodolimomu, temnomu  chuvstvu  i  ustremilsya  v
poiski za olenem.
   K  vecheru  on  dostig  gustoj  osinovoj  chashchi.  YAn  znal,   chto   olen'
raspolozhitsya zdes' na  nochleg,  poetomu  on  s  velichajshej  ostorozhnost'yu,
tihon'ko, kraduchis', stal probirat'sya mezhdu derev'yami.
   No ulovki ego ne priveli ni k  chemu.  Olen'  zametil  presledovatelya  i
uspel skryt'sya.
   Dosada i otchayanie ovladeli YAnom. Nuzhno bylo nochevat' v lesu, na  vetru,
na moroze.
   Noch' byla holodnaya i temnaya. On ulegsya, svernulsya, nakryvshis'  odeyalom,
i pozhalel, chto priroda ne  dala  emu  teploj  shkury,  kak  u  lisy,  i  ee
pushistogo hvosta, kotorym mozhno bylo by prikryt' ozyabshie ruki i nogi.
   Derev'ya i zemlya treshchali  ot  moroza.  Dazhe  zvezdy  v  nebe,  kazalos',
zveneli ot holoda. Na blizhnem  ozere  to  i  delo  razdavalsya  tresk:  led
treskalsya u beregov. Nad ozerom i nad lesom dul studenyj veter, obzhigavshij
lico.
   Volk izdali podkralsya k ognyu, no ne podoshel blizko. On  tol'ko  zhalobno
zavyl i snova ischez.
   K utru stalo teplee. Povalil sneg i zasypal sledy olenya.
   YAn ne znal, gde on nahoditsya. Pobrodiv bez celi po lesu, on reshil  idti
k Sosnovomu ruch'yu. No kak najti tuda  dorogu?  Sneg  kruzhilsya  v  vozduhe,
slepil glaza, kolol lico, zastilal  vse  okrestnosti.  Blizhajshie  predmety
zavoloklo dymkoj, a vdali vse bylo okutano beloj mgloj. Togda on  razyskal
v chashche osinovogo lesa, pod snegom, zasohshij stvol rasteniya, izvestnogo pod
nazvaniem "zolotoj koren'". |to rastenie imeet svojstvo tyanut'sya vsegda  v
storonu severa. Itak, po suhomu ego stvolu YAn mog teper' najti dorogu.  On
napravilsya k yugo-vostoku, gde, kak on znal,  protekal  Sosnovyj  ruchej.  I
kazhdyj raz, kogda emu kazalos', chto on sbilsya s puti, on raskapyval  sneg,
razyskival zolotoj koren' i po nemu opredelyal, gde sever.
   Nakonec on vyshel iz lesa i uvidel vdali Sosnovyj ruchej.
   Ves' den' YAn provel v besplodnyh poiskah olen'ego sleda. Noch'yu on snova
razvel ogon' i snova pozhalel, chto sud'ba ne nagradila ego teploj, pushistoj
sherst'yu. V  pervuyu  noch'  on  otmorozil  sebe  shcheki  i  pal'cy  na  nogah.
Otmorozhennye mesta boleli i goreli, no YAn ne pomyshlyal o vozvrashchenii domoj.
Tajnaya nadezhda, chto on na etot raz vysledit olenya, uderzhivala ego.
   Na drugoe utro kakoe-to strannoe, neponyatnoe predchuvstvie zastavilo ego
bluzhdat' po pustynnoj ravnine, gde ne moglo byt' sledov olenya. I  chto  zhe?
On vnezapno uvidel pered soboj lozhbinu,  gde,  ochevidno,  nochevali  oleni.
SHest' potemnevshih yamok, eshche  ne  zanesennyh  snegom,  govorili  o  nochevke
bol'shogo olenya i ego sem'i.
   Ne uspel YAn projti i chetverti mili, kak  iz-za  dlinnoj  gryady  holmov,
okutannyh tumanom, vyglyanuli, pripodnyav ushi, pyat' temnyh golov i pokazalsya
vozhak s velikolepnymi vetvistymi rogami. |to videnie mel'knulo i skrylos'.
YAn ne uspel pricelit'sya, kak zhivotnye razbezhalis' i ischezli za holmami.
   Bol'shoj olen' sobral svoyu sem'yu i brodil s neyu po snezhnym holmam, kogda
zavidel svoego vraga. On podal znak rassypat'sya po doline, i vse mgnovenno
umchalis' v raznye storony.
   YAnu hotelos' tol'ko odnogo - nastignut'  ih  vozhaka.  On  napravilsya  k
uzkoj lozhbine, porosshej kustarnikom. Vnizu zhurchal Sosnovyj ruchej.
   "On zdes', on skryvaetsya tut i storozhit  menya,  no  ya  ego  pojmayu",  -
tverdil YAn.
   On ne svodil glaz s chashchi.  CHerez  polchasa  temnaya  ten'  otdelilas'  ot
kustov i ostorozhno vzobralas' na holmistuyu gryadu.  Kogda  olen'  ischez  iz
vidu, YAn bystro peresek ravninu i, obojdya ee, ustremilsya navstrechu  zveryu.
No olen' okazalsya dal'novidnee ohotnika: on ugadal  ego  zamysel  i  uspel
umchat'sya po prezhnim svoim sledam.
   Olen' horosho ponimal, chto delo  idet  o  ego  zhizni.  Samyj  sil'nyj  i
bystryj v bege olen' oslabevaet, esli pogonya prodolzhaetsya  neskol'ko  dnej
kryadu. Neutomimyj ohotnik mozhet dozhdat'sya toj minuty, kogda zver' vyb'etsya
iz sil i sam dastsya emu v ruki.
   Itak, YAn presledoval ego bez ustali sredi snezhnyh polej i holmov. Olen'
obmanyval  ego,  vozvrashchalsya  po  svoim  sledam,  skryvalsya   v   chashche   s
podvetrennoj storony, chtoby  uchuyat'  priblizhavshegosya  ohotnika  kak  mozhno
ran'she. Zver' obmanyval cheloveka i vodil tuda i  syuda,  vnezapno  ischezal,
zadaval emu nerazreshimye zagadki. No YAn s kakim-to ozhestocheniem vyslezhival
ego, rasputyval ego hitrosti, razyskival nastoyashchij sled.
   I bol'shoj olen' vybilsya nakonec iz sil, izmuchilsya do togo, chto  ne  mog
uzhe bol'she ni est', ni spat'. V uzhase  ot  neumolimogo  presledovaniya,  on
oslabel i iznemog, i pryzhki ego stali men'she. On gotov byl sdat'sya vragu.


   8

   Nakonec olen' i ohotnik ochutilis' v  nebol'shom  lesu,  so  vseh  storon
okruzhennom bolotami. Tri tropy veli v etot  les,  kotoryj,  kazalos',  byl
prednaznachen dlya poslednej, strashnoj vstrechi olenya i YAna.
   Ostorozhno proshel YAn po vtoroj trope, snyal s sebya kurtku i poyas, povesil
na kust, a sam vernulsya k bolotu.
   S velichajshej  ostorozhnost'yu,  boyas'  hrustnut'  vetkoj,  pobrel  on  po
tret'ej trope i spryatalsya v kustah. Nemnogo pogodya on tiho  svistnul,  kak
svistit sojka, chuya priblizhenie opasnosti.
   Oleni vsegda sledyat za krikom sojki. Iz  svoej  zasady  YAn  videl,  kak
bol'shoj olen', nastorozhiv ushi, probiralsya na prigorok, chtoby  osmotret'sya.
Tihij svist YAna prevratil olenya v nepodvizhnuyu statuyu. No kusty  i  derev'ya
zagorazhivali ego.
   Olen' postoyal neskol'ko minut, vtyagivaya nozdryami vozduh  i  vglyadyvayas'
vdal'. On stoyal spinoj k YAnu i,  ochevidno,  ne  podozreval,  chto  tot  tak
blizko. Veter zashevelil rukava kurtki na kuste. Olen' bystro  spustilsya  s
prigorka i, neslyshno stupaya mezhdu derev'yami, besshumno ischez.
   YAn muchitel'no napryagal svoj sluh, chtoby ulovit', kuda on ushel. On  ves'
drozhal kak v lihoradke, serdce stuchalo; ruzh'e bylo davno nagotove.
   On tiho, ostorozhno pripodnyalsya, i v to zhe mgnovenie v treh  sazhenyah  ot
nego tak zhe tiho podnyalsya, slovno vyros  iz-pod  zemli,  bol'shoj  olen'  -
olen' Peschanyh holmov!
   Dva velikolepnyh temnyh glaza smotreli na YAna. Vetvistye  roga  venchali
bol'shuyu krasivuyu golovu. Strojnoe telo bylo nepodvizhno, slovno okamenelo.
   YAn i olen' Peschanyh holmov vstretilis'  nakonec  licom  k  licu.  ZHizn'
olenya byla teper' v rukah YAna.
   Olen' stoyal, kak izvayanie. On stoyal i smotrel pryamo v glaza YAnu  svoimi
bol'shimi, pravdivymi glazami.
   Ruzh'e drognulo v ruke YAna. On podnyal ego i snova  opustil,  potomu  chto
olen' ne svodil s ohotnika svoego yasnogo vzora, stoyal nepodvizhno i smotrel
na nego.
   I YAn pochuvstvoval, chto volnenie ego utihaet, chto zuby  uzhe  ne  stuchat,
chto v nem razlivayutsya spokojstvie i radost'.
   "Strelyaj, strelyaj skorej! Ved' ty etogo dobivalsya!"  -  govoril  v  nem
kakoj-to golos. No golos etot zvuchal tak neuverenno, tak slabo...
   I YAn vspomnil odnu strashnuyu noch', kogda ego presledovala  staya  volkov,
kogda on, iznemogaya ot ustalosti, v uzhase zhdal ih priblizheniya. On vspomnil
ubituyu vazhenku i sneg, obagrennyj ee krov'yu - krov'yu prestupnogo ubijstva.
Emu vspomnilis' glaza umirayushchej  vazhenki,  ee  robkij,  umolyayushchij  vzglyad,
kotorym ona kak budto hotela skazat': "CHem ya pered vami provinilas'?"
   Mysl' ob ubijstve kazalas' teper' nevozmozhnoj. YAn smotrel na  olenya,  i
olen' ne svodil s nego svoih umnyh, yasnyh glaz.  Kazalos',  oni  chitali  v
glazah i serdcah drug druga. YAn ne mog otnyat' u  nego  zhizn',  i  to,  chto
davno uzhe zarozhdalos' v nem, chto nezametno ukreplyalos' i zrelo, zagovorilo
vdrug vlastno i gromko. |tot golos govoril:
   "Bednoe,  prekrasnoe  zhivotnoe!  Dolgo   my   byli   vragami:   ya   byl
presledovatelem, ty - zhertvoj. No teper' vse peremenilos'.  My  smotrim  v
glaza drug drugu, my deti odnoj materi - prirody. My ne mozhem  pogovorit',
no my mozhem ponyat' drug druga bez slov. Teper' ya ponimayu tebya, kak  ran'she
nikogda ne ponimal. I ya uveren, chto i ty ponyal menya.  ZHizn'  tvoya  v  moih
rukah, no ty uzhe ne boish'sya  menya.  Mne  rasskazyvali  pro  odnogo  olenya,
kotoryj, kogda ego okruzhili sobaki, brosilsya k ohotniku  i  iskal  u  nego
zashchity, i ohotnik spas ego. Tak i ya mnogo dnej presledoval tebya, a  teper'
ty mozhesh' bez straha stoyat' peredo mnoyu. Nikogda ruka moya  ne  podnimetsya,
chtob ubit' tebya. My - brat'ya,  prekrasnoe  sozdanie,  tol'ko  ya  starshe  i
sil'nee tebya. I esli by sila moya mogla vsegda oberegat' tebya,  ty  nikogda
ne znal by opasnosti.
   Stupaj, bez straha brodi po lesistym holmam - nikogda bolee ne stanu  ya
presledovat' tebya. CHem bol'she ya uznayu zhizn', tem blizhe stanovish'sya ty mne,
i ya ne mogu smotret' na tebya kak na dobychu, kak na lakomyj kusok myasa.
   Stupaj spokojno, bez straha.
   My nikogda s toboj ne vstretimsya. Proshchaj!"







   1

   |to sluchilos'  v  nachale  noyabrya  1882  goda.  V  Manitobe  tol'ko  chto
ustanovilas' zima. YA sidel, razvalivshis' na stule, i lenivo  poglyadyval  v
edinstvennoe okno nashej hizhiny, otkuda  vidnelsya  kusochek  prerii  i  ugol
hleva.
   No moya mechtatel'naya len' srazu  ischezla,  edva  ya  uvidel  stremitel'no
vbezhavshego v hlev ogromnogo zverya, presleduemogo po pyatam drugim zhivotnym,
men'shego razmera, s chernymi i belymi pyatnami.
   - Volk! - voskliknul ya i, shvativ ruzh'e, brosilsya na pomoshch' sobake.
   Odnako, prezhde chem ya  podospel,  sobaka  i  volk  vyskochili  iz  hleva.
Probezhav nemnogo po snegu, volk obernulsya, gotovyas'  k  zashchite.  Sobaka  -
shotlandskaya ovcharka  nashego  soseda  -  begala  krugom,  vyzhidaya  udobnogo
momenta dlya napadeniya.
   YA dvazhdy vystrelil na bol'shom rasstoyanii, no promahnulsya, i  pogonya  po
stepi vozobnovilas'. Vsyakij raz, priblizivshis' k volku, smelyj pes  hvatal
ego za bedro i uspeval uvernut'sya ot ego svirepyh chelyustej. Volk  prinimal
oboronitel'nuyu  pozu  i  puskalsya  nautek.  Sobaka  yavno  gnala  volka   k
chelovecheskomu zhil'yu, a volk naprasno pytalsya prorvat'sya i ubezhat' nazad, k
temnoj linii lesa, vidnevshejsya na vostoke. Nakonec,  kogda  oni  probezhali
takim obrazom celuyu milyu, to ostanavlivayas' dlya shvatki, to snova puskayas'
v beg, mne udalos'  ih  nastignut',  i  sobaka,  nadeyas'  na  moyu  pomoshch',
brosilas' v reshitel'nuyu ataku.
   Proshlo neskol'ko sekund. Klubok boryushchihsya zhivotnyh,  v  kotorom  trudno
bylo chto-nibud' razlichit', raspalsya, i ya uvidel volka, lezhashchego na  spine,
i okrovavlennogo psa, shvativshego  ego  za  gorlo.  Teper'  mne  bylo  uzhe
netrudno pokonchit' bor'bu, vsadiv pulyu v golovu volka.
   Kogda etot udivitel'nyj pes, obladavshij neobyknovennym chut'em,  uvidel,
chto vrag mertv, on dazhe ne vzglyanul na nego. On pustilsya galopom po  snegu
na fermu, nahodyashchuyusya v chetyreh milyah otsyuda, k svoemu hozyainu.
   |to byl zamechatel'nyj pes; dazhe esli by ya ne podospel k nemu na pomoshch',
on i odin spravilsya by s volkom. Kak  ya  uznal,  eto  byl  ne  pervyj  uzhe
sluchaj. On vsegda pobezhdal volka, hotya volki byli gorazdo krupnee ego.
   YA byl v vostorge ot hrabrosti psa i tut zhe reshil kupit' ego, uplativ za
nego kakuyu ugodno cenu. No hozyain sobaki serdito otkazalsya, otvetiv:
   - Otchego by vam ne kupit' u menya shchenka?
   Pes  Frenk  okazalsya  neprodazhnym,   i   mne   volej-nevolej   prishlos'
dovol'stvovat'sya shchenkom. |tot syn stol' znamenitogo otca predstavlyal soboj
komok chernogo meha i byl bol'she pohozh na dlinnohvostogo medvezhonka, chem na
shchenka. No u nego byli tochno takie zhe  ryzhie  otmetiny,  kak  u  Frenka.  YA
nadeyalsya, chto eto mozhet sluzhit' zalogom ego budushchego velichiya, tak zhe kak i
harakternoe beloe kol'co vokrug nosa.
   Posle togo kak ya priobrel shchenka, mne ostavalos'  tol'ko  pridumat'  emu
imya. |to bylo netrudno: ya nazval ego Bingo.


   2

   Konec etoj zimy Bingo provel v  nashej  hizhine,  zhivya  zhizn'yu  lenivogo,
tolstogo, dobrodushnogo i nevospitannogo shchenka. On obzhiralsya do otvala i  s
kazhdym dnem stanovilsya vse bol'she i  neuklyuzhee.  Dazhe  pechal'nyj  opyt  ne
nauchil ego, chto on  dolzhen  derzhat'  nos  podal'she  ot  koshki.  Ego  samye
druzhestvennye popytki sblizit'sya s koshkoj byli sovershenno ne ponyaty eyu,  i
rezul'tatom yavilsya vooruzhennyj  nejtralitet,  kotoryj  izredka  preryvalsya
vojnoj.
   Nakonec Bingo, rano proyavivshij  samostoyatel'nost',  reshil  luchshe  vovse
izbegat' hizhiny i nochevat' v sarae.
   No s nastupleniem vesny ya ser'ezno  prinyalsya  za  ego  vospitanie.  |to
stoilo mne bol'shih trudov, a emu - mnogih  stradanij,  odnako  on  vse  zhe
vyuchilsya po  moemu  prikazaniyu  razyskivat'  nashu  staruyu  zheltuyu  korovu,
kotoraya paslas' na vole v prerii.
   Ponyav nakonec, chto ot nego trebuetsya, on polyubil eto delo, i nichto  tak
ne nravilos' emu, kak prikazanie prignat' korovu domoj. On togda mchalsya  v
preriyu s radostnym laem, vysoko prygaya, chtoby razglyadet', gde pasetsya  ego
zhertva. I cherez samoe korotkoe vremya vozvrashchalsya nazad, gonya  pered  soboj
korovu galopom i ostavlyaya ee v pokoe  lish'  togda,  kogda  ona,  fyrkaya  i
otduvayas', pryatalas' v samyj otdalennyj ugol hleva.
   Konechno, esli b on tratil na eto delo pomen'she energii, my ne meshali by
emu, no on do takoj stepeni pristrastilsya k  etoj  ezhednevnoj  ohote,  chto
stal prigonyat' domoj nashu starushku Donni bez vsyakogo prikazaniya.  V  konce
koncov nash userdnyj pastuh stal zagonyat' korovu v hlev po dvenadcati raz v
den'. Delo doshlo do togo, chto kogda u nego  yavlyalos'  zhelanie  probezhat'sya
ili okazyvalos' neskol'ko svobodnyh minut, a inogda prosto potomu, chto emu
prihodila takaya fantaziya, Bingo stremglav bezhal v preriyu i cherez neskol'ko
minut vozvrashchalsya, gonya vskach' pered soboj nashu bednuyu zheltuyu korovu.
   Snachala eto, kazalos', bylo ne tak uzh ploho, potomu chto korova ne mogla
zabresti daleko ot doma. No skoro my ubedilis',  chto  ona  nedoedaet:  ona
pohudela i stala davat' men'she moloka. Po-vidimomu, eta ohota  dejstvovala
i na sostoyanie ee duha, tak kak  ona,  bespokojno  ozirayas',  postoyanno  s
trevogoj ozhidala poyavleniya sobaki. A po utram ona ne  othodila  ot  hleva,
tochno boyalas' otpravit'sya v step', chtoby snova ne podvergnut'sya napadeniyu.
   |to bylo uzhe slishkom. Vse nashi staraniya zastavit'  Bingo  umerit'  svoj
pyl ne privodili ni, k chemu,  i  prishlos'  v  konce  koncov  nasil'stvenno
prekratit' etu zabavu. Bingo bol'she ne smel zagonyat' korovu,  no  vse-taki
vykazyval k nej bol'shoj interes i lezhal, svernuvshis', u dverej hleva, poka
ee doili.
   Kogda nastupilo leto, moskity stali otravlyat' nam sushchestvovanie, no eshche
nesnosnee bylo to, chto iz-za ukusov moskitov korova pri doenii razmahivala
hvostom.
   Brat moj Fred, obychno doivshij korov i stol' zhe  izobretatel'nyj,  skol'
neterpelivyj, pridumal prostoe sredstvo zastavit' korovu prekratit' mahat'
hvostom: on privyazal k ee hvostu kirpich  i  bezmyatezhno  prinyalsya  za  svoe
delo, uverennyj, chto korova uzhe ne budet meshat' emu svoim hvostom. No my s
nekotorym somneniem otneslis' k etomu opytu.
   I vot vnezapno, skvoz' tuchu moskitov, k nam donessya gluhoj zvuk udara i
vzryv rugatel'stv. Korova prodolzhala spokojno perezhevyvat' zhvachku, a  Fred
vskochil na nogi i yarostno zamahnulsya na nee skameechkoj. Kak zhe ne prijti v
yarost', esli  staraya,  glupaya  korova  hvatila  ego  po  uhu  kirpichom!  A
zloradstvo i nasmeshki zritelej okonchatel'no vyveli ego iz sebya.
   Bingo, uslyshav shum i polagaya, chto prisutstvie ego neobhodimo,  brosilsya
na korovu s drugoj storony. Prezhde chem udalos' vodvorit'  poryadok,  moloko
bylo prolito, vedro i skamejka slomany, a korova i sobaka zhestoko izbity.
   Bednyj Bingo nikak ne mog ponyat', v chem on  provinilsya.  On  davno  uzhe
preziral etu korovu i teper',  okonchatel'no  vozmushchennyj,  reshil  dazhe  ne
smotret' na dver' ee hleva i pereselilsya k loshadyam v konyushnyu.
   Korova byla moya, a loshadi prinadlezhali moemu bratu, i, smeniv  hlev  na
konyushnyu, Bingo tem samym kak by  otkazalsya  i  ot  menya.  Nashe  ezhednevnoe
obshchenie prekratilos', i tem ne menee, esli sluchalos' chto-nibud' ser'eznoe,
Bingo vsegda obrashchalsya  ko  mne,  a  ne  k  bratu.  I  my  oba  kak  budto
chuvstvovali, chto svyaz' mezhdu chelovekom i sobakoj mozhet ischeznut' tol'ko  s
zhizn'yu.
   Bingo prishlos' eshche odin-edinstvennyj raz vystupit' v roli pastuha.  |to
bylo osen'yu togo zhe goda na yarmarke v Korberri. Tam proishodilo sostyazanie
sobak, i ovcharke, kotoraya luchshe vseh prigonit korovu tuda, kuda ej skazhut,
obeshchan byl priz v dva dollara.
   Soblaznennyj odnim kovarnym priyatelem, ya zapisal Bingo  dlya  uchastiya  v
sostyazanii, i rano utrom v naznachennyj den' korovu vygnali v  preriyu,  kak
raz za derevnej. Kogda nachalos'  sostyazanie,  ya  ukazal  na  nee  Bingo  i
skazal:
   - Stupaj privedi korovu!
   Samo soboj razumeetsya, ya hotel, chtoby on prignal ee ko mne,  tuda,  gde
sideli sud'i.
   No zhivotnye znali luchshe nas,  chto  im  delat'.  Nedarom  oni  vse  leto
repetirovali svoi roli. Kogda Donni uvidala begushchego k nej vo ves'  kar'er
Bingo, ona ponyala, chto edinstvennaya nadezhda na spasenie - eto ee  hlev,  a
Bingo byl uveren, chto edinstvennaya cel' ego zhizni  -  uskoryat'  ee  beg  v
napravlenii hleva. I vot oni poneslis' po prerii drug za drugom, kak  volk
za lan'yu, derzha pryamoj kurs na hlev, nahodyashchijsya na rasstoyanii  dvuh  mil'
otsyuda, i vskore ischezli iz vidu. Sud'i bol'she ne  videli  ni  korovy,  ni
sobaki. Nagrada dostalas' drugoj ovcharke, edinstvennoj sopernice Bingo.


   3

   YA prinyalsya vospityvat' Bingo rannej vesnoj, no ochen' skoro on sam  stal
uchit' menya.
   Na polovine dorogi mezhdu nashej hizhinoj i derevnej, v dvuh milyah ot nas,
stoyal stolb, otmechavshij granicu nashej  fermy.  |to  byl  bol'shoj,  tolstyj
stolb, postavlennyj na malen'kom holmike i horosho vidnyj izdali.
   YA skoro zametil, chto Bingo nikogda ne projdet  mimo  etogo  stolba  bez
togo, chtoby ne issledovat' ego samym tshchatel'nym  obrazom.  Spustya  nemnogo
vremeni ya ubedilsya, chto stolb  etot  poseshchaetsya  takzhe  shakalami  i  vsemi
sobakami, zhivushchimi po sosedstvu s nami.
   S pomoshch'yu podzornoj truby ya sdelal celyj  ryad  nablyudenij,  davshih  mne
vozmozhnost' uznat', v chem tut delo, i bolee osnovatel'no  poznakomit'sya  s
lichnoj zhizn'yu Bingo.
   Stolb etot,  po  vzaimnomu  soglasheniyu  zhivotnyh,  sluzhil  svoego  roda
adresnym stolom dlya  sobach'ego  plemeni.  Blagodarya  svoemu  izumitel'nomu
chut'yu kazhdaya sobaka mogla totchas zhe opredelit' po sledu i zapahu,  kto  iz
sobak pobyval zdes' nedavno. Kogda zhe vypal sneg, to ya  uznal  eshche  mnogoe
drugoe. |tot stolb, kak ya ubedilsya, byl lish' chast'yu celoj sistemy adresnyh
stolov, pokryvavshih set'yu vse okrestnosti.
   Koroche  govorya,   vo   vsej   etoj   oblasti   byli   raspolozheny,   na
sootvetstvuyushchem rasstoyanii drug ot druga,  signal'nye  stancii.  Oni  byli
otmecheny kakim-nibud' brosayushchimsya v glaza predmetom. |to  byl  ili  stolb,
ili kamen'. I tshchatel'noe nablyudenie skoro ubedilo menya, chto tut byla celaya
sistema signalizacii.  Kazhdaya  sobaka  ili  shakal  nepremenno  posetit  te
stancii, kotorye lezhat u nih na puti, dlya togo chtoby uznat', kto  tut  byl
nedavno. |to pohozhe na to, kak postupaet chlen kluba, kotoryj, vernuvshis' v
gorod, beret dlya prosmotra knigu  zapisi  posetitelej,  zhelaya  znat',  kto
poseshchal klub v ego otsutstvie.
   YA videl, kak Bingo podhodil k stolbu, nyuhal,  issledoval  zemlyu  vokrug
nego. On rychal, oshchetinival sherst' i, sverkaya glazami, prinimalsya yarostno i
s prezreniem skresti zemlyu zadnimi nogami. Zatem on othodil s ochen' vazhnym
vidom, vremenami oglyadyvayas'. V perevode na chelovecheskij yazyk eto oznachalo
sleduyushchee:
   "Grrr! Vvuuf! Opyat' eta gryaznaya dvornyaga, pes Mak-Karti! Vvuuf!  YA  emu
zadam segodnya noch'yu. Vvuuf! Vvuuf!"
   V drugoj raz sluchalos', chto, obnyuhav stolb,  on  vnezapno  s  volneniem
nachinal izuchat' sled shakala. Pri etom Bingo govoril sebe, kak ya  dogadalsya
potom:
   "Sled shakala, idushchij s severa i pritom pahnushchij okolevshej korovoj... Da
nu!  Staruha  Brindl,  korova  Polluarta,  okolela  nakonec!   |to   stoit
rassledovat'".
   Inogda  zhe  on  prinimalsya  mahat'  hvostom,  begal  krugom   i   snova
vozvrashchalsya k stolbu, chtoby eshche zametnee sdelat' svoe poseshchenie,  -  mozhet
byt', dlya togo, chtoby ego brat Bill, tol'ko chto vernuvshijsya  iz  Brendona,
uznal ego. Takim obrazom, vovse ne sluchajno odnazhdy vecherom Bill yavilsya  v
gosti k Bingo i vmeste s nim  otpravilsya  k  holmam,  gde  oni  mogli  kak
sleduet otprazdnovat' svoyu vstrechu nad svezhim loshadinym trupom.
   Byvalo i tak, chto vest', kotoruyu Bingo uznaval u stolba, potryasala  ego
do glubiny dushi. Togda on bezhal po sledu k sleduyushchej  stancii,  chtoby  tam
poluchit' bolee svezhie novosti.
   Poroj ya zamechal, chto on vnimatel'nejshim obrazom osmatrival stolb, tochno
sprashivaya sebya: "CHto eto? Kto by eto mog byt'?.."
   Ili kak budto razmyshlyal, issleduya stolb: "Kazhetsya, ya vstrechalsya  s  nim
proshlym letom u perepravy?"
   Odnazhdy utrom, kogda Bingo podoshel k stolbu, vsya sherst' u  nego  vstala
dybom, hvost povis i zadrozhal, a vnezapnye  priznaki  toshnoty  byli  yavnym
dokazatel'stvom krajnego uzhasa, kotoryj on ispytyval.  On  ne  vykazal  ni
malejshego zhelaniya idti po  sledu  dal'she  i  rassledovat'  delo,  a  pryamo
napravilsya domoj; i dazhe polchasa spustya on vse  eshche  ne  mog  uspokoit'sya:
sherst' na zagrivke  torchala  u  nego  dybom,  a  vzglyad  vyrazhal  strah  i
nenavist'.
   Togda ya, v svoyu ochered', issledoval etot strashnyj  sled  i  uznal,  chto
gorlovye zvuki: "Grr! Vuuf!" oznachayut na yazyke Bingo: "Volk!"
   Vot chemu nauchil menya Bingo. I kogda potom mne sluchalos' videt', chto  on
vstaet so svoej  holodnoj  posteli  u  vhoda  v  konyushnyu,  potyagivaetsya  i
stryahivaet sneg,  oblepivshij  ego  lohmatuyu  spinu,  a  zatem  ischezaet  v
temnote, merno postukivaya lapami: "trot, trot, trot", ya vsegda  dumal  pro
sebya:
   "Aga, staryj pes! Znayu, kuda ty bezhish' i pochemu ty ne zahotel  nochevat'
pod  kryshej!  Teper'  mne  ponyatno,  pochemu  tvoi   nochnye   progulki   po
okrestnostyam vsegda byvayut tak svoevremenny i pochemu ty vsegda v  tochnosti
znaesh', kuda tebe nado idti za pozhivoj i kak i kogda nado ee iskat'!"


   4

   Osen'yu 1884 goda hizhina na ferme de Vintona byla  zakolochena,  i  Bingo
peremenil svoe mestozhitel'stvo. On pereselilsya v drugoe mesto - v  konyushnyu
nashego soseda Gordona Rajta, moego druga.
   Bingo s detstva ni za chto ne hotel vhodit' v dom, za  isklyucheniem  lish'
teh sluchaev, kogda razrazhalas' groza. Grom i ruzh'ya vnushali emu  velichajshij
strah.  Net  somneniya,  chto  on  stal  boyat'sya  groma  posle   togo,   kak
poznakomilsya s ruzh'yami.
   Bingo vsegda nocheval na dvore, u konyushni, dazhe v samuyu holodnuyu pogodu,
i yasno bylo, chto emu  nravitsya  neogranichennaya  svoboda,  kotoroj  on  mog
besprepyatstvenno pol'zovat'sya, tol'ko zhivya na dvore.
   Po nocham Bingo uhodil na mnogo mil'. |tomu bylo  nemalo  dokazatel'stv.
Ochen' dal'nie fermery neodnokratno govorili stariku Gordonu, chto, esli ego
sobaka budet shlyat'sya k nim po nocham, oni stanut  strelyat'  v  nee  drob'yu.
Ochevidno,  oni  ispolnili  svoyu  ugrozu:  ottogo  Bingo   tak   i   boyalsya
ognestrel'nogo oruzhiya.
   Odin chelovek, zhivshij daleko,  v  Petrele,  rasskazyval,  chto  on  videl
bol'shogo chernogo volka, kotoryj odnazhdy zimnim vecherom zagryz  shakala.  No
posle on izmenil svoe mnenie i govoril, chto, po vsej veroyatnosti, eto  byl
ne volk, a pes Rajta.
   Gde by ni lezhal trup byka ili loshadi, okolevshih zimoj, Bingo nepremenno
otpravlyalsya tuda kazhduyu noch' i, otgonyaya shakalov, naedalsya do otvala.
   Inogda on uhodil iz domu tol'ko dlya togo,  chtoby  podrat'sya  s  sobakoj
kakogo-nibud' dal'nego soseda. No, nesmotrya  na  vse  ugrozy  sosedej,  my
nikogda ne opasalis', chto Bingo  pogibnet  i  rod  ego  prekratitsya.  Odin
chelovek dazhe uveryal, chto on videl samku shakala s tremya detenyshami,  prichem
detenyshi byli krupnee i chernee materi, a vokrug ih  nosov  sverkali  belye
kol'ca.
   Kak-to raz, v konce marta, my ehali v sanyah, a Bingo bezhal za  nami  po
pyatam. Vdrug iz lozhbiny vyskochil shakal. On brosilsya  bezhat',  Bingo  -  za
nim.  Odnako  yasno  bylo,  chto  shakal  vovse  ne  pytaetsya   spastis'   ot
presledovaniya. Vskore Bingo nastig ego, no, kak eto  ni  stranno,  nikakoj
shvatki i bor'by ne proizoshlo.  Bingo  druzhelyubno  bezhal  s  nim  ryadom  i
nakonec liznul ego v mordu.
   My byli porazheny i krichali, chtoby naus'kat' Bingo na shakala. Nashi kriki
pugali shakala i zastavlyali ego uskoryat' beg, no Bingo  snova  brosalsya  za
nim i nastigal ego s samym druzhelyubnym vidom.
   - |to  samka!  On  ne  sdelaet  ej  nikakogo  vreda!  -  voskliknul  ya,
dogadavshis' nakonec, v chem delo.
   Prishlos' nasil'no uvesti Bingo i ehat' dal'she.
   V techenie neskol'kih nedel' posle etogo my podvergalis' nashestviyam etoj
samki-shakala:  ona  pohishchala  nashih  cyplyat,  vorovala  kuski  svininy  iz
kladovoj i neskol'ko raz pugala detej, zaglyadyvaya v okno,  kogda  vzroslyh
ne bylo doma.
   A Bingo ne zhelal storozhit' dom i ne meshal ee nabegam. Nakonec ona  byla
ubita, i Bingo strashno rasserdilsya. On ob座avil neprimirimuyu vojnu Oliveru,
ee ubijce.


   5

   Udivitel'naya  i  trogatel'naya  veshch'  -  druzhba  cheloveka   s   sobakoj!
Rasskazyvayut ob odnom indejskom plemeni na dal'nem Severe,  kotoroe  pochti
vse pogiblo iz-za vnutrennej raspri:  vse  nachalos'  s  togo,  chto  sobaka
odnogo iz indejcev byla ubita ego sosedom. No ved' i u nas byvayut  raspri,
tyazhby, dazhe bitvy iz-za sobaki, i dlya nas zhivo  drevnee  pravilo:  "Lyubish'
menya - lyubi moyu sobaku".
   U odnogo iz nashih sosedej byla prekrasnaya  gonchaya,  po  imeni  Tan.  On
schital ee samoj luchshej i samoj krasivoj sobakoj na svete. YA  lyubil  ego  i
potomu  lyubil  ego  sobaku.  Odnazhdy  bednyj  Tan  pripolz  domoj  strashno
izranennyj  i  ispustil  duh  u  poroga  doma.  Hozyain  negodoval,  grozil
otomstit' za smert' sobaki, i ya emu sochuvstvoval, ya sam vzyalsya  za  poiski
prestupnika i predlagal nagradu za ego poimku. YA podozreval, chto Tana ubil
odin fermer, zhivshij k yugu ot nas. Uliki byli protiv nego, i  my  nadeyalis'
zastavit' negodyaya ponesti dolzhnoe nakazanie za  gnusnoe  ubijstvo  bednogo
starogo Tana.
   Odnako tut sluchilos' nechto, zastavivshee menya  sovershenno  izmenit'  moyu
tochku zreniya na eto delo, i ya gotov byl otnestis' k ubijstvu etogo starogo
psa snishoditel'no.
   Ferma Gordona Rajta lezhala k yugu ot nas, i kogda ya odnazhdy tuda  zashel,
Gordon mladshij, znaya, chto ya razyskivayu ubijcu, otvel  menya  v  storonu  i,
boyazlivo ozirayas', prosheptal tragicheskim golosom:
   - Tana ubil Bingo...
   Tem delo i konchilos', tak kak ya dolzhen soznat'sya,  chto  s  etoj  minuty
delal vse ot menya zavisyashchee, chtoby sbit' s  tolku  pravosudie,  togda  kak
ran'she, naoborot, prilagal vse usiliya, chtoby razyskat' ubijcu.
   YA davno uzhe otdal Bingo, no druzhba nasha ne konchilas'.
   Gordon  i  Oliver  byli  starymi  tovarishchami.  Oni  podryadilis'  vmeste
vyrubit' les i rabotali druzhno do poloviny zimy. No  zatem  staraya  loshad'
Olivera pala, i on, zhelaya izvlech' iz nee naibol'shuyu pol'zu, vyvolok  ee  v
step' i zalozhil v nee otravu dlya volkov.
   Uvy, bednyj Bingo! On hotel vesti volch'yu zhizn' i postoyanno  podvergalsya
tem zhe opasnostyam, chto i volki. On tak zhe lyubil lakomit'sya padal'yu, kak  i
ego dikie rodichi. V tu zhe noch' on  otpravilsya  k  trupu  loshadi  vmeste  s
sobakoj Gordona Rajta, kotoruyu zvali Kerli.
   Sledy na snegu rasskazali istoriyu  pira,  prervannogo,  kogda  yad  stal
dejstvovat' i nachalis' muchitel'nye shvatki.  Psy  koe-kak  dobreli  domoj.
Kerli svalilsya v sudorogah k nogam Gordona i umer v strashnyh mucheniyah.
   "Lyubish' menya - lyubi moyu sobaku!"
   Nikakie ob座asneniya  ne  pomogli.  Naprasno  bylo  dokazyvat',  chto  vse
sluchilos' nechayanno. Davnishnyaya vrazhda  Bingo  k  Oliveru  vystavlyalas'  kak
neoproverzhimoe dokazatel'stvo. Dogovor  o  rubke  lesa  byl  unichtozhen,  i
druzhbe dvuh priyatelej prishel  konec.  I  do  sego  dnya  v  etoj  mestnosti
sushchestvuyut dve vrazhdebnye partii, obrazovavshiesya iz-za smerti Kerli.
   Proshlo neskol'ko mesyacev, prezhde chem Bingo  okonchatel'no  opravilsya  ot
dejstviya yada. My dazhe boyalis', chto on bol'she uzhe nikogda ne budet prezhnim,
sil'nym i smelym Bingo. No s nastupleniem vesny on nachal popravlyat'sya.


   6

   Nekotorye peremeny  v  moej  zhizni  zastavili  menya  uehat'  daleko  ot
Manitoby, no kogda ya vernulsya tuda v 1886 godu, Bingo vse eshche zhil  v  dome
Gordona Rajta. YA dumal, chto on zabyl obo mne za  vremya  moego  dvuhletnego
otsutstviya, no ne tut-to bylo.
   Odnazhdy, v samom nachale zimy, on propadal okolo dvuh  sutok  i  nakonec
pripolz domoj, volocha za soboj volchij  kapkan  s  tyazhelym  brevnom.  Lapa,
popavshaya  v  kapkan,  byla  otmorozhena  i  tverda  kak  kamen'.  Nikto  ne
osmelivalsya podojti k nemu, chtoby osvobodit' ego, tak  kak  on  totchas  zhe
prihodil v yarost'. Togda ya, stavshij dlya nego uzhe sovsem chuzhim,  podoshel  k
nemu i odnoj rukoj vzyalsya za kapkan, a drugoj vzyal ego nogu. On  mgnovenno
shvatil moyu ruku zubami.
   - Bingo, razve ty ne uznaesh' menya?
   On ne ukusil menya i totchas zhe vypustil moyu ruku. On ne  vykazal  bol'she
nikakogo soprotivleniya, hotya gromko vizzhal, poka snimali  kapkan.  On  vse
eshche priznaval vo mne svoego gospodina, nesmotrya na to chto ne zhil u menya  i
dolgo ne vidal menya. I ya takzhe, hotya ustupil svoi prava na  nego  drugomu,
vse zhe chuvstvoval, chto eto moya sobaka.
   Bingo, protiv ego zhelaniya, vnesli vse-taki v dom, i ego zamerzshaya  lapa
ottayala. On hromal vsyu zimu, i dva pal'ca u nego omertveli  i  otpali.  No
eshche do nastupleniya teploj pogody on sovsem popravilsya.


   7

   V tu zimu mnogo shakalov i lisic popalos' v moi  kapkany.  YA  ne  ubiral
kapkanov dazhe vesnoj, tak kak za  istreblenie  hishchnikov  poluchal  denezhnoe
voznagrazhdenie.
   Ravnina Kennedi - ochen' udobnoe mesto dlya kapkanov, tak kak  lyudi  malo
ee poseshchayut. Ona raspolozhena mezhdu gustym, dremuchim lesom  i  derevnej.  YA
dobyl mnogo meha v etih mestah.
   V konce aprelya ya otpravilsya tuda v  odin  iz  svoih  ob容zdov,  kotorye
vsegda sovershal regulyarno.
   Kapkany delayut iz tverdoj stali. Oni snabzheny dvumya pruzhinami,  i  sila
kazhdoj iz nih ravnyaetsya sta  funtam.  Vokrug  kazhdoj  primanki  stavyat  po
chetyre kapkana i krepko privyazyvayut k horosho  zapryatannym  brevnam.  Posle
etogo ih tshchatel'no prikryvayut vatoj i zasypayut sverhu melkim peskom.
   V odin iz moih kapkanov popalsya shakal. YA  ubil  ego  udarom  dubiny  i,
otbrosiv trup v  storonu,  prinyalsya  vnov'  ustanavlivat'  kapkan.  Tak  ya
postupal uzhe sotni raz.
   Skoro vse bylo gotovo. YA brosil otvertku, otmykayushchuyu kapkan, tuda,  gde
stoyala moya loshad', i, zametiv poblizosti horoshij, melkij pesok, sgreb  ego
rukoj.
   Kakaya eto byla neschastnaya mysl'! Kakaya  bezumnaya  neostorozhnost'!  |tot
melkij pesok lezhal poverh sosednego kapkana, i ya v  odin  mig  ochutilsya  v
plenu.
   YA ne byl ranen, potomu chto eti kapkany ne imeyut zub'ev, a  moi  tolstye
ohotnich'i perchatki  oslabili  tiski,  no  vse  zhe  ya  byl  krepko  shvachen
stal'nymi chelyustyami za kist' ruki.
   Snachala ya ne ochen' ispugalsya i popytalsya dostat' otvertku pravoj nogoj.
Vytyanuvshis' nichkom vo vsyu dlinu, ya staralsya dotyanut'sya do  nee,  vytyagivaya
moyu zazhatuyu kapkanom ruku naskol'ko vozmozhno.  YA  ne  mog  odnovremenno  i
smotret' i sharit', no polagalsya na  bol'shoj  palec  svoej  nogi,  kotoryj,
konechno, dast mne znat', esli ya prikosnus' k malen'koj zheleznoj otvertke.
   Moya pervaya popytka byla neudachnoj. Kak ya ni vytyagival nogu, ya nichego ne
mog dostat'. YA medlenno povertyval ee, no snova terpel  neudachu.  Togda  ya
nachal sharit' krugom, slepo  dvigaya  nogoj  vo  vse  storony,  chtoby  najti
otvertku. I vot, zanyatyj pravoj nogoj, ya  sovsem  upustil  iz  vidu  levuyu
nogu, poka ne poslyshalos' rezkoe shchelkan'e i krepkie chelyusti kapkana N_3 ne
somknulis' nad nej.
   YA ne srazu ponyal ves' uzhas moego polozheniya, no skoro ubedilsya, chto  mne
iz kapkanov ne vyrvat'sya. YA dazhe ne  mog  sdvinut'  ih  s  mesta  i  lezhal
vytyanuvshis' vo ves' rost, prigvozhdennyj k zemle.
   CHto zhe teper' budet so mnoj? YA ne boyalsya zamerznut' v eto  vremya  goda,
no znal, chto ravninu Kennedi nikto ne poseshchaet, krome  drovosekov,  zimoj.
Nikto ne znaet, kuda ya poehal, i esli mne ne  udastsya  osvobodit'sya,  menya
rasterzayut volki ili ya umru s golodu.
   Poka ya lezhal, krasnoe solnce spuskalos' k sosnam. V neskol'kih shagah ot
menya, na bugre, beregovoj  zhavoronok  proshchebetal  svoyu  vechernyuyu  pesenku,
toch'-v-toch' kak nakanune vecherom u dverej moej hizhiny. I hotya  tupaya  bol'
podnimalas' v moej ruke i mertvyashchij holod ohvatyval  menya,  no  ya  vse  zhe
zametil, kakie dlinnye puchki malen'kih per'ev torchali u pticy nad ushami.
   Posle etogo mysli moi pereneslis' k  uyutnomu  vechernemu  stolu  v  dome
Rajta. YA dumal o tom, chto oni, byt' mozhet, kak  raz  v  etu  minutu  zharyat
svininu k uzhinu ili uzhe sadyatsya za stol. Moya loshad' prodolzhala  stoyat'  na
tom samom meste, gde ya ostavil ee, s uzdechkoj na zemle, i terpelivo zhdala,
chtoby otvezti menya domoj. Ona  ne  ponimala,  otchego  ya  zaderzhivayus'  tak
dolgo, i kogda ya pozval ee, ona perestala shchipat' travu i vzglyanula na menya
s nemym, bespomoshchnym nedoumeniem.
   Esli  b  ona  vernulas'  domoj!  Opustevshee  sedlo  moglo  by   vyzvat'
podozrenie, chto so mnoj sluchilos' neschast'e. Menya stali by iskat' i  mogli
by spasti. No predannost' loshadi zastavlyala ee zhdat' chasami,  v  to  vremya
kak ya pogibal ot goloda i holoda.
   Tut ya vspomnil gibel' starogo volch'ego ohotnika ZHiru.
   Tol'ko sleduyushchej  vesnoj  nashli  ego  skelet,  prikovannyj  za  nogu  k
medvezh'emu kapkanu. I ya dumal o tom, kakaya chast' moej odezhdy pomozhet  moim
druz'yam opoznat' moj skelet...
   Vdrug menya osenila novaya mysl'.  Tak  vot  chto  chuvstvuet  volk,  kogda
popadaet v kapkan! Skol'ko muchenij prichinil ya im na svoem veku!  Teper'  ya
rasplachivayus' za eto...
   Noch' medlenno nastupala. Gde-to zavyl shakal. Loshad' nastorozhila ushi  i,
podojdya blizhe ko mne, ostanovilas', opustiv golovu. Zavyl drugoj shakal,  i
eshche tretij... YA ponyal, chto oni sobirayutsya tut, po  sosedstvu.  A  ya  lezhal
rasprostertyj na zemle i bespomoshchnyj i dumal, chto budet ochen' spravedlivo,
esli oni sejchas yavyatsya syuda i rasterzayut menya na chasti.
   YA dolgo slyshal ih  prizyvnoe  zavyvan'e,  poka  ne  uvidel  ih  neyasnye
ochertaniya vo  t'me.  Loshad'  pervaya  zametila  shakalov,  i  ee  ispugannoe
fyrkan'e zastavilo ih snachala neskol'ko otstupit'. No  zatem  oni  podoshli
blizhe i uselis' vokrug menya na ravnine. Vskore odin iz nih, bolee  smelyj,
chem drugie, podkralsya k trupu svoego rodicha i stal dergat' ego. YA kriknul,
i on s rychan'em popyatilsya. Loshad' v uzhase otbezhala v storonu. Vskore shakal
opyat' vernulsya; posle nekotoryh kolebanij on v konce koncov ottashchil  trup,
kotoryj byl s容den ostal'nymi v neskol'ko minut.
   Posle etogo shakaly podoshli eshche  blizhe  i  uselis'  vokrug,  razglyadyvaya
menya. Odin iz nih, samyj smelyj, dazhe ponyuhal moe ruzh'e i soskreb  s  nego
zemlyu. On otbezhal, kogda ya s krikom zamahnulsya na nego svobodnoj nogoj, no
po mere togo, kak ya slabel, on delalsya hrabree i dazhe rychal  mne  pryamo  v
lico. Uvidya eto, drugie shakaly tozhe zarychali  i  priblizilis'  ko  mne.  YA
ponyal, chto mne  predstoit  byt'  rasterzannym  samym  prezrennym  iz  moih
vragov, kak vdrug iz okruzhayushchej temnoty vyskochil s  gluhim  revom  bol'shoj
chernyj shakal.
   SHakaly totchas zhe razbezhalis' v raznye storony, krome odnogo  smel'chaka,
kotoryj byl shvachen etim novym prishel'cem i mgnovenno obrashchen v trup. No -
o, uzhas! - strashnyj zver' posle etogo brosilsya ko  mne,  i...  Bingo,  moj
blagorodnyj Bingo, - eto on tersya o menya svoimi mohnatymi bokami  i  lizal
moe poholodevshee lico!
   - Bingo! Bingo! Staryj drug! Prinesi mne otvertku!
   On totchas zhe pobezhal i vernulsya, volocha ruzh'e.
   - Net, Bingo! Prinesi otvertku!
   On opyat' pobezhal i prines moj kushak. No v konce koncov on vse zhe prines
mne otvertku i radostno mahal hvostom, ottogo chto ugadal moe zhelanie.
   Protyanuv svobodnuyu ruku, ya s velichajshim trudom otvintil  gajku.  Kapkan
raskrylsya, i moya ruka osvobodilas', a cherez minutu i ya sam byl na svobode.
Bingo prignal ko mne loshad'. Medlenno projdyas' nemnogo, chtoby vosstanovit'
krovoobrashchenie, ya nakonec mog sest' v sedlo.
   My otpravilis' domoj, snachala tozhe medlennym  shagom,  a  lotom  vskach'.
Bingo bezhal vperedi, kak nastoyashchij gerol'd, i gromkim, torzhestvuyushchim  laem
vozvestil o nashem vozvrashchenii.
   Doma ya uznal, chto nakanune vecherom etot udivitel'nyj pes ochen'  stranno
vel sebya, hotya ya nikogda ne bral ego s  soboj  dlya  osmotra  kapkanov.  On
vizzhal i ne spuskal glaz s lesnoj dorogi. Nakonec, kogda nastala noch', on,
nesmotrya na vse popytki uderzhat' ego, ubezhal i skrylsya v temnote.
   Moj vernyj staryj Bingo! Kakoj eto byl strannyj pes! Ego privyazannost',
nesomnenno, prinadlezhala mne, a mezhdu tem na drugoj zhe den'  on  pochti  ne
udostoil menya vzglyadom. I takim on ostavalsya do konca.
   Tak zhe do konca on zhil volch'ej zhizn'yu i  vsegda  otpravlyalsya,  soglasno
svoej volch'ej povadke, otyskivat' trupy pavshih zimoj loshadej. |to  i  bylo
ego pogibel'yu. On opyat'  natknulsya  na  otravlennyj  loshadinyj  trup  i  s
volch'ej prozhorlivost'yu polakomilsya im. Zatem,  v  predsmertnyh  mukah,  on
pritashchilsya, no ne k Gordonu Rajtu, a ko mne, k dveryam moej hizhiny.
   Na sleduyushchij den', vozvrashchayas' domoj, ya nashel ego mertvym na snegu.  On
ostavalsya do poslednej minuty moej sobakoj,  i  moej  pomoshchi  on  iskal  -
naprasno iskal! - v minutu predsmertnoj toski.







   1

   Bol'shaya, naselennaya skotovodami oblast' v severnoj chasti Novoj  Meksiki
nazyvaetsya Kurrumpo. |to strana bogatyh  pastbishch,  ogromnyh  stad,  strana
potokov s chistoj, prozrachnoj vodoj, vpadayushchih v reku  Kurrumpo,  po  imeni
kotoroj nazvana vsya eta mestnost'. I  vlastelinom  vsej  etoj  strany  byl
staryj seryj volk.
   Staryj Lobo byl gigantskim  vozhakom  stai  seryh  volkov,  opustoshavshih
dolinu Kurrumpo v techenie dolgih let. Vse pastuhi i skotovody horosho znali
ego, i gde by on ni poyavlyalsya so svoej vernoj staej, tam  vocaryalsya  uzhas.
Vladel'cy stad prihodili v  otchayanie.  Staryj  Lobo  byl  velikanom  sredi
drugih volkov, i hitrost' ego i sila sootvetstvovali ego rostu. Ego nochnoj
voj byl horosho izvesten vsem mestnym zhitelyam. Vyl on  gromche  vseh  drugih
volkov. Obyknovennyj volk mog chasami vyt'  vblizi  pastush'ego  lagerya,  ne
privlekaya k sebe vnimaniya,  no  kogda  v  ushchel'e  razdavalsya  gromkij  rev
starogo volch'ego vozhaka, pastuhami ovladevalo bespokojstvo, i  oni  znali,
chto utrom im pridetsya uslyhat' o novyh opustosheniyah v stadah.
   Staya Lobo byla nevelika. YA nikak ne  mog  ponyat'  pochemu.  Obyknovenno,
esli kakoj-nibud' volk dostigaet  vydayushchegosya  polozheniya  i  mogushchestva  v
stae, on privlekaet k sebe mnogochislennyh  storonnikov.  No,  mozhet  byt',
Lobo imel ih lish' stol'ko, skol'ko emu hotelos' imet'; vozmozhno dazhe,  chto
ego svirepyj nrav prepyatstvoval uvelicheniyu stai. Nesomnenno  odno,  chto  v
poslednie gody zhizni Lobo ego staya sostoyala vsego  lish'  iz  pyati  volkov,
odnako kazhdyj  iz  nih  pol'zovalsya  izvestnost'yu  i  otlichalsya  ogromnymi
razmerami. Odin iz nih, pomoshchnik Lobo, byl nastoyashchim gigantom. No dazhe  on
daleko ustupal Lobo v sile i provorstve.
   Mnogie drugie volki etoj stai tozhe horosho byli izvestny. Odin  iz  nih,
krasivyj belyj volk, byl nazvan meksikancami Blankoj.  Polagali,  chto  eto
byla volchica i, veroyatno, podruga Lobo.  Drugoj,  zheltyj  volk,  otlichalsya
bystrotoj bega i, po rasskazam, ne raz dogonyal bystronoguyu antilopu.
   ZHizn' etih volkov byla tesno svyazana s zhizn'yu skotovodov, kotorye  rady
byli by ih unichtozhit'. Lyuboj skotovod otdal by  mnogih  molodyh  bykov  za
skal'p lyubogo volka iz stai  Lobo.  No  ubit'  ih  ne  udavalos'  nikakimi
sposobami. Oni tochno nasmehalis' nad vsemi  ohotnikami,  prezirali  vsyakuyu
otravu i prodolzhali, po krajnej mere v techenie poslednih pyati let, vzimat'
dan' so skotovodov Kurrumpo po odnoj korove kazhdyj den'.  Soglasno  takomu
podschetu, volki istrebili bolee dvuh tysyach zhivotnyh. Oni  vsegda  vybirali
samyh luchshih iz vsego stada.
   Starinnoe ubezhdenie, chto volk postoyanno goloden i  gotov  pozhirat'  vse
chto ugodno, v dannom sluchae bylo ochen'  daleko  ot  istiny,  tak  kak  eti
hishchniki byli tolsty, upitanny i otlichalis' bol'shoj razborchivost'yu  v  ede.
Oni nikogda ne prikasalis' k  zhivotnomu,  umershemu  estestvennoj  smert'yu,
bol'nomu ili gryaznomu i dazhe prenebregali  temi,  kotoryh  ubival  pastuh.
Obychno oni vybirali sebe na obed samuyu nezhnuyu chast' tol'ko chto ubitoj  imi
godovaloj telki. Oni brezgovali starym bykom ili korovoj. Izvestno  takzhe,
chto oni ne lyubili baraniny,  hotya  chasten'ko  ubivali  ovec  radi  zabavy.
Odnazhdy noch'yu v noyabre 1893 goda Blanka i zheltyj  volk  rasterzali  dvesti
pyat'desyat ovec i dazhe ne poprobovali ih myasa.
   YA mog by privesti tut mnogo  rasskazov  o  razoritel'nyh  nabegah  etoj
stai. Ezhegodno pridumyvali i ispytyvali vsevozmozhnye novye sredstva dlya ih
istrebleniya,  no  vse   bylo   naprasno,   i   oni   prodolzhali   zhit'   i
blagodenstvovat', nesmotrya na vse usiliya i uhishchreniya svoih vragov.
   Za golovu Lobo byla naznachena ogromnaya premiya. Ego probovali  otravit',
no on vsegda ugadyval prisutstvie otravy i izbegal ee.  Odnogo  on  tol'ko
boyalsya - ognestrel'nogo oruzhiya. Znaya, chto vse zhiteli  etoj  oblasti  nosyat
ruzh'ya s  soboj,  Lobo  nikogda  ne  napadal  na  cheloveka  i  staralsya  ne
vstrechat'sya s nim. U stai bylo pravilo totchas zhe obrashchat'sya v begstvo, kak
tol'ko razvedchiki davali znat' o poyavlenii dnem cheloveka, kak by daleko on
ni byl v tu minutu. Lobo pozvolyal svoej stae upotreblyat' v pishchu  lish'  teh
zhivotnyh, kotorye byli ubity imi samimi, i eto bylo spaseniem dlya nih. Ego
tonkoe chut'e davalo emu vozmozhnost'  totchas  zhe  obnaruzhit'  prikosnovenie
chelovecheskih ruk i prisutstvie otravy.  Vot  pochemu  staya  byla  v  polnoj
bezopasnosti.
   Odnazhdy odin kovboj uslyshal slishkom horosho emu znakomyj  prizyvnyj  voj
starogo  Lobo  i,  priblizivshis'  ukradkoj,  uvidel,  chto  staya   okruzhila
nebol'shoe stado korov.
   Lobo sidel v storone na prigorke, a Blanka vmeste s ostal'nymi  volkami
staralas' pojmat' moloduyu korovu. No stado sbilos' v odnu plotnuyu massu  i
stoyalo golovami naruzhu, vystaviv navstrechu vragu sploshnoj ryad rogov.
   V konce koncov Lobo poteryal terpenie  i,  pokinuv  prigorok,  s  gluhim
revom brosilsya k stadu.
   Perepugannye zhivotnye rasstupilis' pered nim, i on vskochil  v  seredinu
stada. Korovy kinulis' vo vse storony, tochno oskolki razorvavshejsya  bomby.
Namechennaya zhertva tozhe brosilas'  bezhat',  no  ne  uspela  ona  sdelat'  i
dvadcati pyati shagov, kak Lobo uzhe nastig ee. Shvativ telku za sheyu, on  izo
vsej sily udaril ee i povalil na zemlyu. Udar  byl  tak  silen,  chto  telka
perekuvyrnulas' vverh nogami. Lobo tozhe upal,  no  totchas  zhe  vskochil  na
nogi. Ostal'nye volki brosilis' na  bednuyu  telku  i  pokonchili  s  nej  v
neskol'ko sekund. Lobo ne  prinimal  nikakogo  uchastiya  v  etom  ubijstve.
SHvyrnuv na zemlyu svoyu  zhertvu,  on  tochno  hotel  skazat'  drugim  volkam:
"Otchego nikto iz vas ne sdelal etogo ran'she? Otchego vy poteryali ponaprasnu
stol'ko vremeni?"
   Kovboj, videvshij vse eto, s gromkim krikom poskakal na  nih,  i  volki,
kak vsegda, razbezhalis'. On vynul butylochku so strihninom, bystro  nasypal
v treh mestah  otravu  na  mertvuyu  telku  i  udalilsya,  znaya,  chto  volki
nepremenno vernutsya s容st' telku, raz oni  ee  sami  ubili.  No  kogda  na
sleduyushchee utro on prishel  vzglyanut'  na  svoi  predpolagaemye  zhertvy,  to
uvidel, chto volki hotya i eli telku,  no  pri  etom  tshchatel'no  otdelili  i
vybrosili vse otravlennye chasti.
   Strah pered etim ogromnym volkom rasprostranyalsya sredi  skotovodov  vse
bol'she i bol'she, i ezhegodno uvelichivalas' nagrada, naznachennaya  za  golovu
Lobo, poka ne dostigla nakonec tysyachi dollarov -  eshche  nebyvaloj  ceny  za
ubitogo volka.
   Soblaznennyj  takoj  nagradoj,  tehasskij  ohotnik  Tennerej  priskakal
odnazhdy v ushchel'e Kurrumpo. On byl prevoshodno snaryazhen dlya volch'ej  ohoty,
vzyal s soboj luchshie ruzh'ya, luchshih loshadej i svoru ogromnyh  volkodavov.  U
sebya v Tehase on vmeste so svoimi sobakami istrebil nemalo volkov i potomu
niskol'ko ne somnevalsya, chto cherez  neskol'ko  dnej  skal'p  starogo  Lobo
budet boltat'sya na luke ego sedla.
   I vot on rannim letnim utrom, edva rassvelo, otvazhno pustilsya na ohotu,
i vskore bol'shie sobaki  veselym  laem  vozvestili,  chto  napali  na  sled
dobychi.
   Volkov uvideli na rasstoyanii dvuh mil', i pogonya  stala  eshche  yarostnee,
eshche neistovee. Sobaki-volkodavy dolzhny byli tol'ko zaderzhat' volkov,  poka
ne podospeet ohotnik  i  ne  perestrelyaet  ih.  |to  netrudno  sdelat'  na
otkrytyh ravninah Tehasa, no tut usloviya byli  inye.  Staryj  Lobo  horosho
umel vybrat' mestnost'. Skalistye  ushchel'ya  reki  Kurrumpo  i  ee  pritokov
peresekali ravninu vo vseh napravleniyah. Staryj volk totchas zhe  otpravilsya
v blizhajshee iz etih ushchelij i, perebravshis' cherez nego, ushel  ot  ohotnika.
Ego staya razbezhalas' v raznye storony, a vsled za  volkami  razbezhalis'  i
sobaki. Kogda zhe sobaki soedinilis' vnov', to, razumeetsya, mnogih  iz  nih
nedostavalo. Kogda Tennerej vecherom stal szyvat' svoih sobak, to vernulos'
tol'ko shestero, i iz nih dve byli sil'no izraneny. Odnako ohotnik vse-taki
ne otkazalsya ot  svoego  namereniya  i  sdelal  eshche  dve  popytki  ovladet'
skal'pom korolya Kurrumpo, no stol' zhe bezuspeshno. Poslednyaya popytka stoila
zhizni ego luchshej loshadi, kotoraya upala  i  razbilas'  nasmert'.  Togda  on
otkazalsya ot dal'nejshej ohoty, otchayavshis' v uspehe, i  vernulsya  v  Tehas,
predostaviv Lobo po-prezhnemu despoticheski vlastvovat' v oblasti Kurrumpo.
   Na sleduyushchij god yavilis'  eshche  dva  ohotnika,  soblaznennye  zamanchivoj
nagradoj.
   Kazhdyj dumal, chto imenno  emu  udastsya  spravit'sya  s  etim  znamenitym
volkom.
   Odin iz  nih  nadeyalsya  dostignut'  etogo  s  pomoshch'yu  novoizobretennoj
otravy, kotoruyu nado bylo primenyat' osobym sposobom.  Drugoj,  francuz  iz
Kanady,  tozhe  hotel  primenit'  otravu,  no,  krome   togo,   namerevalsya
prisoedinit' k nej zaklinaniya, tak kak byl  tverdo  uveren,  chto  Lobo  ne
prostoj  volk,  a  oboroten',  i  potomu  ego  nel'zya  ubit'  obyknovennym
sposobom.
   Odnako nikakie iskusno prigotovlennye yady, nikakie chary i zaklinaniya ne
mogli odolet' serogo hishchnika.  On  po-prezhnemu  sovershal  svoi  ezhednevnye
obhody, ezhednevno piroval. Ne proshlo i neskol'kih  nedel',  kak  ohotniki,
otchayavshis', otkazalis' ot dal'nejshih popytok  i  otpravilis'  ohotit'sya  v
drugie kraya.
   Ferma Dzho Kalona  byla  raspolozhena  na  odnom  iz  malen'kih  pritokov
Kurrumpo, v zhivopisnom ushchel'e sredi skal.
   Vsego v kakoj-nibud' tysyache  yardov  ot  doma  Lobo  so  svoej  podrugoj
Blankoj ustroili logovishche i vyveli detenyshej.
   Oni prozhili tam vse leto, istreblyaya skot,  prinadlezhavshij  Dzho:  korov,
ovec i sobak, - tochno smeyas' nad vsemi ego uhishchreniyami, nad ego otravami i
zapadnyami. Oni zhili v polnoj bezopasnosti sredi peshcher i skalistyh  utesov,
a Dzho lomal sebe golovu,  starayas'  pridumat'  kakoj-nibud'  novyj  sposob
vykurit' ih ottuda ili unichtozhit' s pomoshch'yu dinamita. No oni uskol'zali ot
nego celymi i nevredimymi i prodolzhali svoi nabegi, kak i ran'she.
   - Vot gde Lobo prozhil nyneshnee leto, -  skazal  Dzho,  ukazyvaya  mne  na
kamenistyj utes. - A ya nichego ne mog podelat' s nim. YA okazalsya  prosto  v
durakah.


   2

   Rasskazy kovboev ne vozbuzhdali vo mne osobogo doveriya, poka osen'yu 1893
goda ya ne poznakomilsya sam s etim  lukavym  razbojnikom  i  ne  uznal  ego
luchshe, chem drugie.
   Za neskol'ko let do etogo, eshche pri zhizni Bingo, ya zanimalsya  ohotoj  na
volkov. No s teh por rod moih zanyatij izmenilsya, i ya okazalsya  prikovannym
k stulu i k pis'mennomu stolu. YA ochen' nuzhdalsya v peremene obraza zhizni, i
kogda odin moj priyatel', imevshij fermu v Kurrumpo, priglasil menya priehat'
k nemu v Novuyu Meksiku i poprobovat',  ne  spravlyus'  li  ya  kak-nibud'  s
grabitel'skoj staej volkov, ya totchas zhe prinyal priglashenie.
   Sgoraya ot neterpeniya, ya  pospeshil  v  Kurrumpo.  V  pervye  dni,  chtoby
poznakomit'sya s mestnost'yu, ya ob容zdil okrestnosti verhom.  Moj  provodnik
po vremenam ukazyval  mne  na  kosti  kakoj-nibud'  korovy,  eshche  pokrytye
ostatkami shkury, i zamechal pri etom: "Vot ego rabota!"
   Mne stalo yasno, chto v takoj dikoj kamenistoj mestnosti nechego i  dumat'
presledovat'  Lobo  s  sobakami  i  loshad'mi.   Edinstvennymi   prigodnymi
sredstvami poetomu ostavalis' kapkany i otrava.
   Ne stanu vdavat'sya v podrobnosti i  opisyvat'  vsevozmozhnye  sposoby  i
uhishchreniya, k kotorym ya pribegal, chtoby ovladet'  etim  "volkom-oborotnem".
Ne bylo takoj smesi strihnina, mysh'yaka i sinil'noj kisloty, kotoruyu  ya  ne
isproboval by kak otravu dlya Lobo. Ne bylo ni odnogo sorta myasa, kotoroe ya
ne upotreblyal by kak primanku. No kazhdyj den', otpravlyayas' utrom uznat'  o
rezul'tatah, ya ubezhdalsya, chto  vse  moi  usiliya  okazyvalis'  besplodnymi.
Staryj korol' volkov byl slishkom hiter, i ya ne mog perehitrit' ego.
   Dostatochno privesti odin primer, chtoby dokazat' ego udivitel'noe chut'e.
   Po sovetu odnogo starogo ohotnika, ya rastopil  nemnogo  syru  vmeste  s
pochechnym zhirom tol'ko chto ubitoj telki; syr ya rezal kostyanym nozhom,  chtoby
izbezhat' metallicheskogo zapaha. Kogda smes' ostyla, ya razdelil ee na kuski
i, sdelav otverstie v kazhdom kuske, vlozhil tuda bol'shuyu dozu  strihnina  i
cianistogo kaliya, zaklyuchennogo v kapsulu, ne propuskayushchuyu nikakogo zapaha.
Zatem ya zakuporil dyry syrom. Vo vremya etoj raboty ya ne  snimal  perchatok,
vymochennyh v teploj krovi telki, i dazhe staralsya ne  dyshat'  na  primanku.
Kogda vse bylo gotovo, ya polozhil primanku v meshok iz syromyatnoj kozhi, tozhe
ves' vymazannyj krov'yu, i poehal verhom, volocha za soboj  pechen'  i  pochki
byka, privyazannye na verevke. YA sdelal krug v desyat'  mil',  brosaya  cherez
kazhdye chetvert'  mili  po  kusku  primanki,  tshchatel'no  izbegaya  pri  etom
prikasat'sya k nej rukami.
   Lobo poyavlyalsya v etoj mestnosti v nachale  kazhdoj  nedeli,  a  ostal'noe
vremya provodil, po-vidimomu, gde-nibud' okolo podnozhiya S'erra Grande.
   Delo bylo v ponedel'nik, i v tot samyj vecher, kogda my  uzhe  sobiralis'
uezzhat', ya uslyhal volchij voj. Odin iz kovboev korotko zametil:
   - A, vot i on! Teper' posmotrim, chto budet.
   Na  sleduyushchee  utro  ya  pospeshil  vernut'sya,  zhelaya   poskoree   uznat'
rezul'taty moej hitrosti. YA bystro napal na  sledy  hishchnikov  vo  glave  s
Lobo, sled kotorogo vsegda mozhno bylo  legko  otlichit',  tak  kak  on  byl
znachitel'no krupnee sleda obychnogo volka.
   Volki skoro pochuyali myaso, kotoroe ya volochil za soboj. YA  ubedilsya,  chto
Lobo podoshel k pervoj primanke, obnyuhal ee i v konce koncov vzyal primanku.
   Tut ya ne mog skryt' svoej radosti.
   - Nakonec-to on popalsya! - voskliknul ya. - Skoro ya uvizhu ego mertvym.
   I ya poskakal vpered, ne svodya glaz s bol'shih  sledov,  ostavlennyh  ego
lapami v pyli. Oni  doveli  menya  do  togo  mesta,  gde  ya  brosil  vtoruyu
primanku, i ya uvidel, chto ona tozhe ischezla.
   Kak ya likoval pri etom!
   Teper' on popalsya mne! I, veroyatno, eshche neskol'ko drugih volkov iz  ego
stai.
   No shirokij sled ego lap ne ischezal s dorogi, i  hotya  ya  podnimalsya  na
stremenah i osmatrival vsyu ravninu, ya nigde  ne  mog  razglyadet'  mertvogo
volka.
   YA poehal dal'she po  ego  sledu  i  uvidel,  chto  tret'ya  primanka  tozhe
ischezla, a sled vel dal'she, k chetvertoj primanke. I tut  ya  ubedilsya,  chto
Lobo ne proglotil ni odnoj iz nih, a tol'ko  tashchil  ih  v  svoej  pasti  i
zatem, slozhiv v kuchu, zagryaznil ih svoimi nechistotami, chtoby vyrazit' svoe
polnoe prezrenie k moej hitrosti. Sdelav eto, on svernul v druguyu  storonu
i otpravilsya po svoim delam vmeste so vsej staej, kotoruyu on oberegal  tak
bditel'no...
   YA privel tol'ko odin iz mnogih podobnyh zhe sluchaev, ubedivshih menya, chto
s etim razbojnikom nel'zya spravit'sya posredstvom otravy. YA vypisal kapkany
i, ozhidaya ih pribytiya, zanyalsya istrebleniem obyknovennyh volkov  prerij  i
prochih ee hishchnyh obitatelej.
   Odnazhdy  mne   prishlos'   nablyudat'   eshche   odin   sluchaj,   dokazavshij
porazitel'noe lukavstvo Lobo. Podchinennye emu volki, neredko  radi  odnogo
tol'ko razvlecheniya, raspugivali i  ubivali  ovec,  kotoryh  oni,  vprochem,
ochen' redko pozhirali. Ovcy obyknovenno pasutsya stadami v  neskol'ko  tysyach
golov pod nablyudeniem pastuhov. Na noch' ih zagonyayut  v  zashchishchennoe  mesto,
gde-nibud' po sosedstvu, i s kazhdoj  storony  stada  nochuet  pastuh.  Ovcy
nastol'ko bestolkovy, chto malejshij pustyak  zastavlyaet  ih  brosat'sya  kuda
popalo, no vse zhe u nih sushchestvuet tverdo  ukorenivshayasya  privychka  vsegda
sledovat' za svoim vozhakom. Pastuhi ispol'zuyut etu privychku ovec i  vvodyat
v ovech'e stado s poldyuzhiny kozlov. Ovcy priznayut  prevoshodstvo  uma  etih
borodachej i, esli noch'yu voznikaet trevoga, sobirayutsya vokrug kozlov.
   Odnazhdy noch'yu, v konce noyabrya, dva pastuha  byli  razbuzheny  napadeniem
volkov.  Vse  stado  sbilos'  vokrug  kozlov,  kotorye  ne  otlichalis'  ni
tupost'yu, ni truslivost'yu i tverdo sohranyali svoe mesto, hrabro gotovyas' k
otporu. No - uvy! - ne prostoj  volk  rukovodil  etim  napadeniem.  Staryj
Lobo, etot "volk-oboroten'", znal ne huzhe  pastuhov,  chto  moral'nuyu  silu
stada predstavlyayut imenno kozly, i poetomu,  bystro  proskochiv  po  spinam
tesno skuchivshihsya ovec, brosilsya na ih  vozhakov  i  mgnovenno  pokonchil  s
nimi. Zlopoluchnye ovcy totchas zhe razbezhalis' vo vse storony.
   V techenie mnogih nedel' posle etogo ko mne  pochti  ezhednevno  obrashchalsya
kakoj-nibud' vstrevozhennyj pastuh:
   - Ne vstrechalis' li vam gde-nibud' zabludivshiesya ovcy s klejmom "Oto"?
   I pochti vsegda mne prihodilos' otvechat':
   - Da, ya natknulsya na pyat' ili shest'  ovech'ih  trupov  u  Brilliantovogo
istochnika.
   Ili:
   - Net, ya ne vidal, no Huan Mejr dva  dnya  nazad  videl  okolo  dvadcati
tol'ko chto zarezannyh volkami ovec na Kedrovom holme.
   Nakonec pribyli volch'i kapkany, i  ya  prorabotal  s  dvumya  pomoshchnikami
celuyu nedelyu, chtoby ustanovit' ih. My ne  zhaleli  trudov  i  usilij,  i  ya
pol'zovalsya  vsyakim  izobreteniem,  kotoroe,  kak  mne   kazalos',   moglo
obespechit' nam uspeh. Na sleduyushchij den' posle togo,  kak  byli  postavleny
kapkany, ya poehal osmatrivat' ih i skoro napal na sled Lobo,  kotoryj  vel
ot odnogo kapkana k drugomu. Po etim  sledam  ya  prochel  vsyu  istoriyu  ego
nochnyh pohozhdenij.
   On ryskal v temnote i, hotya kapkany byli tshchatel'no zapryatany, srazu  zhe
obnaruzhil pervyj iz nih. Ostanoviv stayu, on nachal  staratel'no  razgrebat'
zemlyu vokrug, poka ne nashel kapkan, a takzhe cep' i brevno. Ostaviv  kapkan
na vidu, on otpravilsya dal'she, prodelyvaya to zhe samoe s drugimi kapkanami.
Vskore ya zametil, chto on ostanavlivalsya i svorachival v storonu, kak tol'ko
podmechal na doroge chto-nibud' podozritel'noe.
   Tut mne prishel v golovu novyj plan: ya postavil  kapkany  v  vide  bukvy
"N", to est' raspolozhil ih v ryad s kazhdoj storony  tropy,  a  odin  kapkan
pomestil posredine, chtoby  on  sluzhil  perekladinoj  dlya  etoj  bukvy.  No
nedolgo mne prishlos' zhdat', chtoby ubedit'sya v novoj neudache.
   Lobo otpravilsya po trope i  nahodilsya  uzhe  mezhdu  dvumya  parallel'nymi
ryadami kapkanov, kogda zametil tot edinstvennyj kapkan, kotoryj  postavlen
byl mnoyu poperek dorogi. On ostanovilsya vovremya.
   Kak i pochemu on dogadalsya, v chem delo, ya ne  znayu.  Vo  vsyakom  sluchae,
Lobo ne svernul ni vpravo, ni vlevo,  a  medlenno  i  ostorozhno  popyatilsya
nazad, starayas' stavit' kazhduyu lapu na svoj prezhnij sled, poka ne  minoval
opasnoe mesto. Zatem, obojdya kapkany s drugoj  storony,  on  stal  skresti
zadnimi nogami kamni i glyby zemli, poka ne spustil vse kapkany.
   To zhe samoe on  prodelyval  i  vo  mnogih  drugih  sluchayah,  i  kak  ni
raznoobrazil ya svoi sposoby, on vsegda uhodil nevredimym. Veroyatno,  on  i
do  sih  por  prodolzhal  by  svoi  opustosheniya,  esli  by  ne  zlopoluchnaya
privyazannost', kotoraya privela ego  k  pogibeli  i  pribavila  ego  imya  k
dlinnomu spisku geroev, kotorye v odinochku byli nepobedimy i pogibli  lish'
iz-za neostorozhnosti svoego tovarishcha, kotoromu doveryali.


   3

   YA zametil po nekotorym priznakam, chto ne  vse  ladno  v  volch'ej  stae.
Naprimer, vremenami mozhno  bylo  yasno  zametit'  sledy  nebol'shogo  volka,
bezhavshego vperedi starogo vozhaka. Dlya menya eto bylo neponyatno.  No  kak-to
raz odin iz kovboev skazal mne:
   - YA videl ih segodnya. Zver', begushchij vperedi i otbivshijsya  ot  stai,  -
eto Blanka.
   Tut mne stalo vse yasno, i ya dobavil:
   - Teper' ya uveren, chto  Blanka  -  volchica,  potomu  chto  esli  by  tak
postupil volk, Lobo nemedlenno pokonchil by s nim.
   |to navelo menya na novuyu mysl'. YA zarezal telku  i  postavil  okolo  ee
trupa  dva  horosho  zametnyh  kapkana.  Zatem,  otrubiv  golovu,   kotoraya
schitaetsya nikuda ne godnoj chast'yu, nedostojnoj vnimaniya volkov, ya  polozhil
ee nemnogo poodal', a vokrug nee rasstavil shest' moshchnyh stal'nyh kapkanov,
vyvetrennyh, chtoby ne ostavalos' v nih nikakogo zapaha, i ochen'  tshchatel'no
zapryatannyh. Vo vremya etoj raboty  moi  ruki,  obuv'  i  vse  orudiya  byli
vymazany svezhej krov'yu. YA obryzgal krov'yu takzhe i zemlyu krugom, tochno  eta
krov' vytekala iz golovy. Kogda kapkany byli  zakopany,  ya  prikosnulsya  k
pesku nad kapkanami shkuroj shakala, a ego lapoj  nadelal  mnozhestvo  sledov
vokrug. Golovu ya polozhil tak, chto mezhdu neyu i kustarnikami ostavalsya  lish'
uzkij prohod. V etom prohode ya zalozhil svoi luchshie kapkany, prikrepiv ih k
samoj golove.
   Volki imeyut privychku podhodit' k kazhdomu trupu,  kotoryj  oni  pochuyali,
hotya by u nih i ne bylo namereniya s容st' ego; poetomu ya  nadeyalsya,  chto  i
staya Kurrumpo ostanetsya verna etoj privychke i popadetsya v moyu  lovushku.  YA
niskol'ko ne somnevalsya, chto Lobo  otkroet  moyu  prodelku  s  myasom  i  ne
dopustit stayu k nemu priblizit'sya. No ya vse zhe nadeyalsya na golovu, kotoraya
imela takoj vid, tochno ona byla otbroshena v storonu  kak  veshch'  sovershenno
bespoleznaya.
   Na sleduyushchee utro my prezhde vsego otpravilis' osmatrivat' kapkany.
   I vot - o radost'! - tam byli yasno vidny sledy volkov,  no  mesto,  gde
lezhala golova  s  kapkanami,  bylo  pusto.  Pospeshno  osmotrev  sledy,  my
ubedilis', chto Lobo dejstvitel'no ne pustil svoyu stayu priblizit'sya k myasu,
no odin nebol'shoj volk podoshel, ochevidno,  obnyuhat'  golovu,  broshennuyu  v
storone, i srazu popal v kapkan.
   My otpravilis' po sledu  i,  ne  proehav  i  mili,  uvideli,  chto  etim
zlopoluchnym volkom byla Blanka. Odnako ona prodolzhala bezhat'  i,  hotya  ee
beg strashno zatrudnyala tyazhelaya golova  telki,  ona  dazhe  operedila  moego
sputnika, kotoryj shel peshkom. No my vse zhe nastigli ee  u  skal,  tak  kak
roga telki zacepilis' za kamni i krepko uderzhivali volchicu.
   Nikogda ya eshche ne vidal takoj krasivoj volchicy, kak Blanka.  Ee  rovnaya,
gustaya sherst' byla pochti sovershenno belogo cveta.
   Ona povernulas' k nam, chtoby vstupit' s nami v boj, i zavyla.  |to  byl
protyazhnyj, prizyvnyj voj. I vot izdaleka, nad ravninoj, pronessya  otvetnyj
voj starogo Lobo. No eto byl ee poslednij zov, potomu  chto  my  uzhe  tesno
obstupili volchicu i vse ee sily byli napravleny na bor'bu s nami.
   Zatem posledovala neizbezhnaya tragediya, vospominanie o  kotoroj  ne  raz
zastavlyalo menya  vposledstvii  sodrogat'sya.  My  nabrosili  lasso  na  sheyu
zlopoluchnoj volchicy i pognali svoih loshadej v protivopolozhnye  storony.  U
nee hlynula krov' iz pasti, glaza ostanovilis', lapy vytyanulis' i  nakonec
bessil'no povisli. My poehali nazad, volocha za  soboj  mertvuyu  volchicu  i
raduyas', chto nam udalos' nakonec  nanesti  pervyj  smertel'nyj  udar  stae
Lobo.
   Po vremenam my slushali voj Lobo. On, dolzhno byt', razyskival Blanku. On
ne hotel ee pokinut', no, ponimaya, chto uzhe ne v sostoyanii  ee  spasti,  ne
mog preodolet' svoj strah pered ognestrel'nym oruzhiem.
   Ves' etot den' my slyshali ego  zhalobnyj  voj,  i  ya  skazal  odnomu  iz
kovboev:
   - Teper' ya  uzhe  ne  somnevayus',  chto  Blanka  dejstvitel'no  byla  ego
podrugoj.
   K vecheru Lobo kak budto stal priblizhat'sya k nashemu ushchel'yu, tak kak  ego
golos zvuchal vse blizhe i blizhe. V etom golose slyshalos' gore.  On  vyl  ne
yarostno, kak prezhde, a protyazhno i zhalobno. On kak budto zval svoyu podrugu:
"Blanka, Blanka!" V konce koncov on, dolzhno byt',  napal  na  ee  sled  i,
kogda dostig togo  mesta,  gde  ona  byla  ubita,  izdal  dusherazdirayushchij,
zhalobnyj voj. Ran'she ya nikogda ne dumal, chto mne tak tyazhelo budet  slushat'
ego. Surovye kovboi divilis' etomu gorestnomu voyu.
   Lobo prekrasno ponyal, chto proizoshlo, tak kak videl zemlyu,  zabryzgannuyu
krov'yu Blanki. On dvinulsya po sledam loshadej i doshel do samoj fermy.  Byt'
mozhet, on nadeyalsya najti tam Blanku ili hotel otomstit' - ya  ne  znayu.  No
mshchenie emu udalos': on nastig  za  vorotami  nashu  zlopoluchnuyu  storozhevuyu
sobaku i razorval  ee  na  melkie  chasti  v  pyatidesyati  shagah  ot  fermy.
Ochevidno, on prihodil na etot raz odin, potomu chto utrom  ya  nashel  tol'ko
ego sled. Sudya po etomu sledu, on skakal vokrug fermy, kak obezumevshij.  YA
rasschityval  na  eto  i  potomu  nastavil  po  vsemu  pastbishchu   mnozhestvo
dobavochnyh kapkanov. Vposledstvii ya ubedilsya, chto Lobo popalsya-taki v odin
iz nih, no on byl tak silen,  chto  emu  udalos'  vyrvat'sya  iz  kapkana  i
otbrosit' ego v storonu.
   YA predpolagal, chto Lobo budet ryskat' po sosedstvu, poka ne najdet trup
Blanki; poetomu ya upotrebil vse staraniya, chtoby zahvatit' ego, prezhde  chem
on uspokoitsya. Tut ya ponyal, kakuyu sdelal oshibku, umertviv  Blanku,  potomu
chto ya mog by pol'zovat'sya eyu kak zhivoj  primankoj  i  zahvatil  by  ego  v
pervuyu zhe noch'.
   YA sobral vse kapkany, kakie tol'ko byli v  moem  rasporyazhenii.  U  menya
bylo sto tridcat' krepkih stal'nyh volch'ih kapkanov, i ya rasstavil  ih  po
chetyre na kazhdoj trope, vedushchej  k  ushchel'yu.  Kazhdyj  kapkan  byl  otdel'no
prikreplen k brevnu, i kazhdoe brevno otdel'no zasypano zemlej. Zaryvaya ih,
ya akkuratno snimal dern i klal na brezent tak, chto potom, kogda  dern  byl
polozhen na mesto i vse  bylo  zakoncheno,  glaz  ne  mog  zametit'  nikakih
priznakov raboty chelovecheskih ruk.
   Kogda kapkany byli zapryatany,  ya  provolok  trup  bednoj  Blanki  mezhdu
kapkanami. Potom ya otrezal odnu iz ee lap i sdelal eyu liniyu sledov  poverh
kazhdogo  kapkana.  YA  prinyal  vse  predostorozhnosti,  pribegnul  ko   vsem
izvestnym mne  ulovkam  i  nakonec  pozdno  vecherom  udalilsya.  Noch'yu  mne
pokazalos', chto ya uslyhal golos Lobo, no  ya  ne  byl  v  etom  uveren.  Na
sleduyushchij den' ya poehal verhom, no temnota nastupila ran'she, chem  ya  uspel
ob容hat' severnoe ushchel'e, i ya vernulsya ni s chem. Za uzhinom odin iz kovboev
skazal:
   - Segodnya utrom skot v severnom ushchel'e  byl  ochen'  vzvolnovan.  Uzh  ne
popalsya li kto-nibud' v kapkan?
   Tol'ko na sleduyushchij den' pod vecher ya  nakonec  dobralsya  do  ukazannogo
mesta i, pod容hav blizhe, uvidel, chto kakaya-to bol'shaya seraya ten' podnyalas'
s zemli, naprasno pytayas' ubezhat'. Tut ya uvidel,  chto  peredo  mnoyu  stoit
Lobo, groza Kurrumpo. Kapkany krepko derzhali ego. Bednyj staryj geroj!  On
ne perestaval iskat' svoyu lyubimicu i, kogda  nashel  sled,  prolozhennyj  ee
telom, bezrassudno brosilsya po etomu  sledu  i  popal  v  lovushku.  CHetyre
zheleznyh tiska derzhali chetyre ego lapy. On lezhal sovershenno bespomoshchnyj, i
vokrug nego bylo mnozhestvo sledov, ukazyvavshih, chto  skot  sobiralsya  tut,
chtoby poglumit'sya nad pavshim despotom, ne reshayas', odnako, priblizit'sya  k
nemu.
   Dva dnya i dve nochi on prolezhal tam i nakonec vybilsya iz  sil,  starayas'
osvobodit'sya. Tem ne menee, kogda  ya  priblizilsya  k  nemu,  on  podnyalsya,
oshchetinilsya i v poslednij raz potryas steny ushchel'ya, izdav gromkij, protyazhnyj
voj, prizyvavshij na pomoshch' stayu. No nikto ne otkliknulsya, ne otvetil  emu,
i, pokinutyj v chas bedstviya, on rvanulsya, sdelav otchayannoe  usilie,  chtoby
brosit'sya na menya. Vse bylo naprasno! Kazhdyj kapkan  vesil  bolee  trehsot
funtov. Stal'nye chelyusti krepko derzhali lapy  volka.  Kak  skrezhetali  ego
ogromnye klyki, kogda on hvatal imi tverdye cepi!  A  kogda  ya  poproboval
prikosnut'sya k  nemu  stvolom  ruzh'ya,  on  ostavil  na  nem  sledy  zubov,
sohranivshiesya i do sih por. Ego glaza potemneli ot nenavisti  i  zloby,  i
ego chelyusti shchelkali, izdavaya strannyj,  pustoj  zvuk,  kogda  on  staralsya
shvatit' zubami menya i moyu drozhavshuyu ot straha loshad'. No  on  oslabel  ot
goloda i poteri krovi i skoro upal v iznemozhenii na zemlyu.
   Raskayanie shevel'nulos' v moej dushe, kogda ya sobralsya  postupit'  s  nim
tak, kak on postupal s drugimi.
   - Velikij staryj  hishchnik,  geroj  beschislennogo  mnozhestva  bezzakonnyh
nabegov, - skazal  ya,  obrashchayas'  k  nemu,  -  cherez  neskol'ko  minut  ty
prevratish'sya v grudu padali. No inache ya ne mogu postupit' s toboj!
   YA vzmahnul lasso, kotoroe prosvistelo nad ego golovoj.
   No ne tut-to bylo! On daleko eshche ne pokorilsya, i ne uspela gibkaya petlya
upast' emu na sheyu, kak on shvatil ee zubami i srazu, odnim yarostnym ryvkom
razorval ee krepkie, tolstye pryadi i brosil ih k svoim nogam.
   Konechno, u menya bylo ruzh'e, no mne ne hotelos' portit' ego velikolepnuyu
shkuru. Poetomu ya poskakal nazad v lager' i  vernulsya  s  kovboem  i  novym
lasso. My brosili svoej zhertve kusok dereva, kotoryj on shvatil zubami,  i
prezhde chem Lobo uspel vypustit' ego, nashi lasso prosvisteli  v  vozduhe  i
obvilis' vokrug ego shei. No kogda svirepye glaza Lobo nachali  tusknet',  ya
kriknul svoemu pomoshchniku:
   - Pogodi, ne budem ubivat' ego! Voz'mem ego zhiv'em i otvezem v lager'.
   On nastol'ko obessilel, chto nam netrudno bylo  prosunut'  emu  v  past'
tolstuyu palku pozadi klykov i zatem  obvyazat'  chelyusti  tolstoj  verevkoj,
tozhe prikreplennoj k palke. Palka uderzhivala verevku, a verevka  -  palku,
i, takim obrazom, on byl sovershenno  bezopasen  dlya  nas.  Kak  tol'ko  on
pochuvstvoval,  chto  ego  chelyusti  krepko  svyazany,  on   uzhe   bol'she   ne
soprotivlyalsya i ne izdal ni odnogo zvuka, a lish' spokojno smotrel na  nas,
tochno hotel skazat':
   "Horosho. Vy mnoyu ovladeli nakonec,  tak  delajte  so  mnoyu  teper'  chto
hotite!.."
   I s etoj minuty on uzhe bol'she ne obrashchal na nas nikakogo vnimaniya.
   My krepko svyazali emu nogi, no on ne izdal pri etom ni odnogo stona, ni
razu ne zavyl i ne povernul golovy. Zatem my s bol'shim trudom vzvalili ego
na moyu loshad'. On dyshal rovno i spokojno, kak vo sne, i  glaza  ego  snova
stali yasnymi i blestyashchimi. No  na  nas  oni  ne  smotreli.  Vzor  ego  byl
ustremlen vdal', v prostornuyu step',  po  kotoroj  teper'  razbrelas'  ego
znamenitaya staya.
   Medlenno peredvigayas', my blagopoluchno dostigli fermy.  Tam,  nadev  na
nego oshejnik s krepkoj  cep'yu,  my  privyazali  ego  na  nashem  pastbishche  i
osvobodili ego nogi ot verevok.
   Tut ya v pervyj raz kak sleduet rassmotrel  ego  i  ubedilsya,  kak  malo
mozhno doveryat' rasskazam o geroyah.  YA  uvidel  u  nego  na  boku  bol'shoj,
shirokij rubec, sled klykov vozhaka volkodavov Tennereya - sobaki YUnony.  |to
byla metka, kotoruyu YUnona ostavila u nego na tele za minutu pered tem, kak
on brosil ee bezdyhannoj na pesok ushchel'ya.
   YA postavil vozle nego vodu i myaso, no on i ne vzglyanul na nih. On lezhal
spokojno na grudi, ustremiv svoi pristal'nye zheltye glaza  mimo  menya,  ko
vhodu v ushchel'e,  i  dal'she,  v  step',  gde  on  carstvoval.  On  dazhe  ne
shevel'nulsya, kogda ya dotronulsya do  nego.  I  kogda  solnce  opustilos'  k
zakatu, on vse eshche prodolzhal pristal'no smotret' v step'.
   YA ozhidal, chto noch'yu on stanet prizyvat' svoyu stayu, i dazhe  prigotovilsya
k etoj vstreche. No on uzhe odnazhdy prizyval ee v minutu otchayaniya,  i  togda
nikto ne yavilsya. Bol'she on ne zahotel zvat'.
   Lev,  lishivshijsya  svoej  sily,  orel,  poteryavshij  svobodu,  i  golub',
razluchennyj s podrugoj, umirayut, kak govoryat, ot razbitogo serdca. I razve
mozhno bylo dumat',  chto  serdce  etogo  svirepogo  hishchnika  vyneset  takoe
trojnoe ispytanie? On poteryal i silu, i svobodu, i podrugu. Kogda  nastalo
utro, on vse eshche lezhal spokojno, tochno otdyhal. No on uzhe byl  mertv...  YA
snyal cep' s ego shei. Odin iz kovboev pomog stashchit'  trup  pod  naves,  gde
lezhali ostanki Blanki. My polozhili ego ryadom s nej, i kovboj progovoril:
   - Ty hotel najti ee? Teper' nikto vas ne razluchit!..







   Malen'kaya zheltaya dvornyazhka nazyvalas' Vulli. Vprochem, zheltaya  dvornyazhka
ne dolzhna imet' nepremenno sovershenno zheltuyu sherst'.  Dvornyazhki  vovse  ne
prinadlezhat k toj sobach'ej porode, na kotoruyu  priroda  potratila  slishkom
mnogo zheltoj kraski.
   V kazhdoj dvornyazhke soedineny vse porody sobak, tak chto ona predstavlyaet
soyuz vseh sobak, ne prinadlezha v to zhe vremya ni k odnoj iz porod.
   V to zhe vremya vsyakaya dvornyazhka prinadlezhit k  bolee  drevnej  i  luchshej
porode, nezheli  vse  drugie  ee  aristokraticheskie  rodichi,  tak  kak  ona
predstavlyaet popytku prirody vosstanovit'  pervorodnogo  shakala  -  predka
vsego sobach'ego plemeni.
   V samom dele, nauchnoe nazvanie shakala "Canis aureus" poprostu oznachaet:
"zheltaya sobaka". I nemalo harakternyh chert etogo zhivotnogo  vstrechaetsya  u
sobaki-dvornyazhki. |tot pes ochen' smetliv,  deyatelen,  smel  i  nesravnenno
luchshe  prisposoblen  k  zhiznennoj  bor'be,  nezheli  lyuboj  iz  ego  horosho
vospitannyh sorodichej.
   Poprobujte  pokinut'  na  neobitaemom  ostrove   borzuyu,   bul'doga   i
dvornyazhku, - kotoruyu iz etih treh sobak vy mozhete zastat' zhivoj i zdorovoj
spustya polgoda? Vez somneniya, eto budet prezrennaya dvornyazhka. Ona  ne  tak
bystronoga, kak borzaya, no zato  ne  neset  v  sebe  zarodysha  legochnyh  i
nakozhnyh  boleznej.  Ona,  konechno,  ne  mozhet  sravnit'sya   po   sile   i
bezrassudnoj otvage s bul'dogom, no u nee imeetsya nechto v tysyachu raz bolee
cennoe - zdravyj smysl. Zdorov'e i um - takie kachestva, kotorye  imeyut  ne
maloe znachenie v zhiznennoj bor'be, i esli sobak predostavit'  samim  sebe,
oni vymrut vse, za isklyucheniem dvornyazhek.
   Inogda sobaki byvayut ochen' pohozhi na shakalov  i  rozhdayutsya  s  ostrymi,
torchashchimi ushami. Osteregajtes' takih sobak! Takaya sobaka  byvaet  hitra  i
smela i mozhet kusat'sya, kak volk. V nej zalozhena strannaya dikost', kotoraya
pod vliyaniem zhestokogo obrashcheniya ili dolgih lishenij mozhet  prevratit'sya  v
samoe svirepoe predatel'stvo, nesmotrya na te prekrasnye svojstva,  kotorye
prisushchi sobach'ej  porode  i  yavlyayutsya  osnovoj  privyazannosti  cheloveka  k
sobake.


   1

   Daleko, v gorah CHeviot, rodilsya malen'kij Vulli. Iz vseh shchenyat ostavili
tol'ko dvoih: ego brata,  potomu  chto  on  byl  pohozh  na  luchshego  psa  v
okolotke, i Vulli, potomu chto on byl malen'kim zheltym krasavchikom.
   Svoe rannee detstvo Vulli provel v obshchestve opytnoj ovcharki,  obuchivshej
ego svoemu remeslu, i starogo pastuha, neskol'ko  ustupavshego  po  umu  im
oboim. Kogda Vulli minulo dva goda, on uzhe stal  sovsem  vzroslym  psom  i
horosho izuchil ovec. On znal kazhduyu ovcu v svoem  stade,  i  staryj  pastuh
Roben, ego hozyain, v konce koncov stal  tak  doveryat'  ego  smetlivosti  i
blagorazumiyu,  chto  ochen'  chasto  celymi  nochami  prosizhival  v  traktire,
predostavlyaya Vulli sterech' na holmah glupyh kosmatyh ovec.  Vulli  poluchil
razumnoe vospitanie i byl ochen' sposobnym shchenkom s  blestyashchimi  vidami  na
budushchee.
   Vulli ne chuvstvoval ni  malejshego  prezreniya  k  pustogolovomu  staromu
Robenu. |tot staryj pastuh, so vsemi svoimi nedostatkami i  sklonnost'yu  k
p'yanstvu, redko byval  grub  s  Vulli.  I  Vulli  pital  k  nemu  glubokuyu
privyazannost', kotoroj naprasno stal by dobivat'sya samyj velikij  i  samyj
mudryj chelovek v strane.
   Vulli ne mog predstavit' sebe bolee velikogo  cheloveka,  chem  Roben,  a
mezhdu tem kak umstvennye, tak i fizicheskie sily Robena prinadlezhali odnomu
ne ochen' krupnomu skotopromyshlenniku, u  kotorogo  Roben  sluzhil  za  pyat'
shillingov v nedelyu.
   |tot skotopromyshlennik byl nastoyashchim  hozyainom  stada,  kotoroe  stereg
Vulli. Odnazhdy on prikazal Robenu vesti svoe stado iz  trehsot  semidesyati
chetyreh ovec nebol'shimi peregonami v Jorkshirskie luga.
   Puteshestvie po Nortumberlendu proshlo bez vsyakih priklyuchenij. CHerez reku
Tajn ovec perevezli na parome i blagopoluchno  vysadili  na  bereg  dymnogo
YUzhnogo SHildsa. Ogromnye fabrichnye truby puskali  kluby  sploshnogo  chernogo
dyma, zatemnyayushchego dnevnoj svet  i  nizko  visyashchego  nad  ulicami,  slovno
grozovaya tucha. Ovcam pokazalos', chto skoro budet  sil'naya  groza.  |to  ih
vstrevozhilo, oni poteryali golovu i razbezhalis',  nesmotrya  na  vse  usiliya
storozhej, po gorodu v trehstah semidesyati chetyreh razlichnyh napravleniyah.
   Roben byl vozmushchen etim do glubiny svoej nichtozhnoj  dushonki.  On  glupo
smotrel vsled ovcam i zatem otdal prikaz:
   - Vulli, verni ih!
   Sdelav eto umstvennoe usilie, on uzhe bol'she  ni  o  chem  ne  zabotilsya,
zakuril svoyu trubku, sel i prinyalsya vyazat' nedokonchennyj nosok.
   Vulli totchas  zhe  brosilsya  ispolnyat'  prikaz.  On  begal  po  tremstam
semidesyati chetyrem razlichnym napravleniyam, nastig i privel obratno  trista
sem'desyat chetyre beglyanki k domiku u paroma, gde zhdal Roben,  prodolzhavshij
vyazat' svoj nosok. V konce koncov Vulli, a ne Roben podal  znak,  chto  vse
ovcy v sbore. Staryj pastuh nachal ih pereschityvat': 370, 371, 372, 373...
   - Vulli, - obratilsya on k sobake s ukoriznoj, - tut ne  vse!  Odnoj  ne
hvataet. Ishchi eshche!
   I Vulli, strashno skonfuzhennyj, pobezhal iskat' nedostayushchuyu ovcu po vsemu
gorodu.
   Vskore posle ego uhoda kakoj-to malen'kij mal'chik ukazal Robenu na  ego
oshibku. Vse trista sem'desyat chetyre ovcy byli nalico.  Starik  rasteryalsya.
CHto zhe on budet delat' teper'? Emu bylo prikazano  speshit'  v  Jorkshir,  a
mezhdu tem on znal, chto sobach'ya gordost' Vulli ne pozvolit emu vernut'sya  k
svoemu hozyainu bez ovcy, hotya by emu prishlos' dlya etogo ukrast' gde-nibud'
druguyu ovcu.
   Nechto podobnoe sluchalos' i  prezhde  i  privodilo  k  raznym  nepriyatnym
oslozhneniyam.
   Roben byl v bol'shom zatrudnenii. Kak emu byt'? Ved' on,  chego  dobrogo,
lishitsya pyati shillingov v nedelyu! Pravda, Vulli - prevoshodnyj pes i teryat'
ego ochen' zhalko, no prikazanie skotovoda dolzhno byt'  ispolneno.  A  krome
togo, esli Vulli uvedet chuzhuyu ovcu dlya popolneniya  svoego  stada,  chto  zhe
budet togda s Robenom, da eshche v chuzhoj strane?
   |ti razmyshleniya priveli k  tomu,  chto  Roben  reshil  pokinut'  Vulli  i
prodolzhat' put' s ovcami. Blagopoluchno li on  sovershil  svoe  puteshestvie,
neizvestno.
   Mezhdu tem Vulli obegal vse ulicy, naprasno razyskivaya  propavshuyu  ovcu.
On iskal ves' den' i  k  nochi,  golodnyj  i  ustalyj,  s  vinovatym  vidom
priplelsya obratno k pereprave i tam uvidel, chto i hozyain i ovcy ischezli.
   Ego gore bylo tak veliko, chto prosto zhalko bylo na nego smotret'. On  s
zhalobnym vizgom begal vzad i  vpered,  potom  perepravilsya  na  parome  na
druguyu storonu i vsyudu ryskal i iskal Robena. Ubedivshis' v tshchetnosti svoih
poiskov, on snova vernulsya v YUzhnyj SHilds  i  prodolzhal  svoi  poiski  dazhe
noch'yu. Ves' sleduyushchij den' on iskal Robena i neskol'ko  raz  perepravlyalsya
na parome vzad i vpered. On osmatrival i obnyuhival kazhdogo, kto prihodil k
paromu,  i  s  udivitel'noj  smetlivost'yu  obhodil  vse  sosednie  kabaki,
rasschityvaya najti Robena gde-nibud' tam. I na sleduyushchij den' on  delal  to
zhe samoe: sistematicheski obnyuhival kazhdogo, kto podhodil k paromu.
   |tot parom sovershal pyat'desyat rejsov v den' i v  srednem  perevozil  po
sotne chelovek, no Vulli vsegda nahodilsya u shodnej i obnyuhival kazhduyu paru
nog, stupayushchih na zemlyu. V etot den' on issledoval  ne  menee  pyati  tysyach
par, ili desyati tysyach nog. Tak prodolzhalos' i na vtoroj den', i na tretij,
i vsyu nedelyu. On postoyanno ostavalsya na svoem postu, zabyvaya dazhe  o  ede.
No skoro golod i ustalost' dali sebya pochuvstvovat'. On ishudal i  sdelalsya
ochen'  razdrazhitelen,  tak  chto  malejshaya  popytka  pomeshat'  emu  v   ego
ezhednevnom  zanyatii  -  obnyuhivanii  nog  -  privodila  ego  v  sil'nejshee
negodovanie.
   Den' za dnem,  nedelya  za  nedelej  Vulli  zhdal  i  vysmatrival  svoego
hozyaina, kotoryj tak i ne vernulsya. Paromshchiki proniklis' uvazheniem  k  ego
vernosti. Vnachale on s prezreniem otnosilsya  k  predlagaemoj  emu  pishche  i
priyutu, i nikto ne znal, chem on pitaetsya, no v konce koncov golod  vse  zhe
zastavil  ego  prinimat'  podachki.  Ozhestochennyj  protiv  vsego  mira,  on
ostavalsya vernym svoemu hozyainu.
   YA  poznakomilsya  s  Vulli  chetyrnadcat'  mesyacev  spustya.  On  vse  eshche
nahodilsya na postu: prodolzhal karaulit' vozvrashchenie svoego hozyaina. No  on
uzhe popravilsya i popolnel. Ego umnaya morda s blestyashchimi glazami i  ostrymi
ushami nevol'no privlekala k sebe vnimanie. Na menya on  dazhe  ne  vzglyanul,
posle togo kak ubedilsya, chto moi nogi ne te, kotorye on iskal, i kak ya  ni
staralsya v techenie sleduyushchih desyati mesyacev zavesti s nim druzhbu, ya ne mog
nichego dobit'sya. Dlya nego ya znachil ne bol'she, chem vsyakij drugoj prohozhij.
   Itak, v techenie celyh dvuh let  eto  predannoe  sushchestvo  ostavalos'  u
paroma.  On  ne  vozvrashchalsya  k  rodnym  holmam  ne  potomu,  chto   boyalsya
zabludit'sya ili zhe rasstoyanie kazalos' emu slishkom dalekim, - net,  on  ne
uhodil ot paroma, ubezhdennyj, chto ego hozyain, bozhestvennyj  Roben,  zhelal,
chtoby on tam ostavalsya! Nu vot on i ostalsya.
   Odnako on vse-taki pereezzhal na parome vsyakij raz, kogda emu  kazalos',
chto eto mozhet pomoch' v ego poiskah. Za perepravu  sobaki  obychno  vzimalsya
odin penni, i paromshchiki vyschitali,  chto  Vulli  uspel  zadolzhat'  kompanii
neskol'ko sot funtov, kogda nakonec prekratil svoi raz容zdy.
   Vulli ne propustil  ni  odnogo  peshehoda,  vstupivshego  na  shodni,  ne
obnyuhav ego nog. V obshchem, okolo shesti millionov nog bylo issledovano  etim
udivitel'nym  ekspertom.  I  vse  ponaprasnu.  Odnako  ego   nepokolebimaya
vernost' ne poshatnulas' ni razu, hotya nrav ego, nesomnenno, isportilsya pod
vliyaniem takogo dolgogo ozhidaniya.
   My tak i ne uznali by nikogda, chto stalos' s Robenom. No vot odnazhdy  k
paromu spustilsya odin korenastyj gurtovshchik. Obnyuhivaya po  privychke  novogo
posetitelya, Vulli vnezapno ostanovilsya, porazhennyj. SHerst' na  nem  vstala
dybom, i on zadrozhal. Zatem on tiho zarychal, i vse chuvstva ego  kak  budto
srazu ustremilis' k etomu novomu prishel'cu.
   Ne ponimaya, v chem delo, odin iz paromshchikov kriknul emu:
   - Slushaj, paren', ty ne obizhaj nashu sobaku!
   - Da kto zhe ee obizhaet, duralej? Ona sama skoree obidit menya.
   No dal'nejshego ob座asneniya i ne  potrebovalos'.  Povedenie  Vulli  srazu
izmenilos'. On stal podobostrastno laskat'sya k neznakomcu, usilenno  mahaya
hvostom, chego ne sluchalos' s nim ni razu za vse eti gody.
   Vse ob座asnilos' v neskol'kih slovah: skotovod Dorli horosho znal Robena;
sharf i rukavicy, kotorye on  nosil,  byli  svyazany  samim  Robenom.  Vulli
pochuyal eto i, otchayavshis' v vozmozhnosti kogda-nibud'  uvidet'  ego  samogo,
pokinul svoj post u paroma i reshil sledovat' za vladel'cem rukavic.
   Dorli byl ochen' dovolen i ohotno vzyal s soboj Vulli v  gory  Derbishira,
gde Vulli snova vernulsya k svoim prezhnim obyazannostyam: stal sterech'  stado
ovec.


   2

   Monsaldel - dolina v Derbishire. Edinstvennyj traktir v  etoj  mestnosti
nazyvalsya "Svin'ya i svistok", i hozyainom ego  byl  Dzho.Gretoreks,  tolstyj
smyshlenyj jorkshirec. U ne"o  byli  naklonnosti  kontrabandista,  no  zhizn'
sdelala iz nego  traktirshchika.  Odnako  vrozhdennye  naklonnosti  zastavlyali
ego... Nu, da eto ne vazhno!  Dostatochno  budet  skazat',  chto  v  Jorkshire
nezakonnaya ohota ochen' razvita.
   Vulli teper' zhil u vostochnogo sklona doliny, kak raz nad traktirom Dzho.
YA lyubil posidet' v etom traktire i  neredko  spuskalsya  v  dolinu.  Dorli,
novyj hozyain Vulli, imel v doline nebol'shuyu fermu. Na  lugah  paslis'  ego
mnogochislennye ovcy. Vulli stereg ih tak zhe bditel'no, kak i svoe  prezhnee
stado, nablyudaya za nimi, kogda oni paslis', i zagonyaya ih domoj na noch'. On
byl neobshchitel'nyj, ugryumyj pes i ohotno oskalival zuby pri vide chuzhih.  No
stado oberegal tak vnimatel'no, chto Dorli ne  poteryal  za  god  ni  odnogo
yagnenka, hotya sosednie fermery sil'no postradali ot orlov i lisic.
   V etoj  mestnosti  ohotit'sya  za  lisicami  trudno.  Kamenistye  utesy,
vysokie, skalistye steny i propasti meshayut verhovoj ezde. Lisicy na skalah
chuvstvuyut sebya kak doma.
   Vprochem, na lisic ne zhalovalis' do  1881  goda.  No  tut  odna  staraya,
hitraya lisica poselilas' vblizi tuchnyh pastbishch, tochno  mysh'  vnutri  syra.
Ona nasmehalas' nad gonchimi ohotnikov i nad ishchejkami fermerov.
   Gonchie Pika mnogo raz gnalis' za etoj lisicej, no ona vsegda  spasalas'
v CHertovoj Dyre. Popav v eto ushchel'e, gde rasseliny  v  skalah  tyanutsya  na
celye mili, lisica byla v polnoj bezopasnosti. V CHertovoj Dyre, po  mneniyu
fermerov, zhil chert. Kogda odna iz  gonchih,  chut'  bylo  ne  pojmavshaya  etu
lisicu u CHertovoj Dyry,  vskore  posle  etogo  vzbesilas',  nikto  uzhe  ne
somnevalsya, chto eta lisica - rodnaya sestra cherta.
   Mezhdu tem lisica prodolzhala krast' yagnyat, proizvodya chrezvychajno  smelye
nabegi.  CHasto  ona  nahodilas'  na  volosok  ot  smerti,  no  vsyakij  raz
spasalas'. V konce koncov, kak eto chasto delayut mnogie starye lisicy,  ona
stala ubivat' prosto iz "lyubvi k iskusstvu". Skotovod Digbi  poteryal  sem'
yagnyat za odnu tol'ko noch', Karoll poteryal sem' na sleduyushchuyu noch', a  zatem
byl opustoshen utinyj prud svyashchennika. Slovom, redkaya  noch'  prohodila  bez
togo, chtoby kto-nibud' v okolotke ne pozhalovalsya na gibel'  ptic,  ovec  i
dazhe telyat.
   Vse eti ubijstva pripisyvalis' lisice iz CHertovoj Dyry. Ob etoj  lisice
znali tol'ko, chto ona ochen'  velika,  tak  kak  ostavlyala  bol'shie  sledy.
Nikomu iz ohotnikov,  odnako,  ne  udavalos'  horoshen'ko  rassmotret'  ee.
Luchshie sobaki iz svory gonchih, Tender i Bell, otkazyvalis'  podat'  golos,
najdya ee sled, i ni za chto ne soglashalis' bezhat' po etomu sledu.
   Kogda  odna  iz  etih  gonchih  vzbesilas',  ih  hozyain,  Pik,  perestal
ohotit'sya  v  doline  Monsalden.  No  mestnye  fermery,   sobravshis'   pod
predvoditel'stvom Dzho, reshili dozhdat'sya zimy i, kogda vypadet sneg, soobshcha
razdelat'sya s etoj proklyatoj lisicej.
   No sneg vse ne vypadal, a ryzhaya lisica prodolzhala  svoj  prezhnij  obraz
zhizni. Rabotala ona akkuratno i tochno. Ona nikogda ne  poseshchala  dve  nochi
kryadu odnu i tu zhe fermu. Ona nikogda  ne  s容dala  nichego  na  tom  samom
meste, gde sovershala ubijstvo, i nikogda ne ostavlyala sleda,  kotoryj  mog
by  vydat'  ee  otstuplenie.  Obyknovenno  ona  prekrashchala   svoe   nochnoe
stranstvie v trave u bol'shoj proezzhej dorogi.
   YA, vprochem, odnazhdy videl ee. YA  shel  v  Monsaldel  iz  Bekuella  ochen'
pozdno noch'yu vo vremya sil'noj buri. Kogda ya voshel v  ovechij  zagon  Steda,
vdrug sverknula molniya, i pri yarkom mgnovennom  svete  ya  uvidal  kartinu,
kotoruyu zapomnil navsegda. U dorogi, v dvadcati shagah ot menya,  sidela  na
zadnih lapah ogromnaya lisica, ustremiv na menya zlobnyj  vzglyad,  i  kak-to
podozritel'no oblizyvalas'. Bol'she ya nichego ne videl. Na sleduyushchee utro  v
etom zagone nashli dvadcat' tri trupa yagnyat i ovec.
   No odin tol'ko chelovek ne stradal ot  etih  nabegov  hishchnika:  eto  byl
Dorli. On zhil vsego v odnoj mile ot CHertovoj Dyry,  i  vse  zhe  lisica  ne
trogala ego ovec. Vernyj Vulli dokazal, chto on stoil vseh sobak  okolotka.
Kazhduyu noch' on prigonyal ovec, i vse oni byli nalico. Ne propala ni odna iz
nih. Beshenaya lisica mogla brodit' skol'ko ugodno okolo fermy Dorli. Vulli,
smelyj, umnyj, provornyj, mog tyagat'sya  s  neyu  i  ne  tol'ko  sohranyal  v
celosti stado svoego hozyaina, no i sam ostavalsya cel i nevredim.
   Vulli vse uvazhali, i on mog by stat' vseobshchim lyubimcem, esli by ne  ego
stroptivyj nrav. On nikogda ne otlichalsya  veselym  harakterom,  no  teper'
stanovilsya vse ugryumee i ugryumee. On ochen' privyazalsya  k  Dorli  i  k  ego
starshej docheri, Gul'de, krasivoj, veseloj devushke, kotoraya upravlyala domom
i kormila  sobaku.  Drugih  chlenov  sem'i  Vulli  tol'ko  terpel,  a  ves'
ostal'noj mir - i lyudej i sobak - nenavidel.
   Odnazhdy ya prohodil po tropinke cherez boloto pozadi  doma  Dorli.  Vulli
lezhal na poroge. Kogda ya podoshel blizhe, on vstal i, ne podavaya  vidu,  chto
zametil menya, vyshel na tropinku i ostanovilsya  poperek  dorozhki  v  desyati
shagah ot menya. On  stoyal  nepodvizhno,  pristal'no  vsmatrivayas'  vdal',  i
tol'ko ego slegka oshchetinivshijsya zagrivok ukazyval, chto eto zhivaya sobaka, a
ne kamennoe izvayanie. On ne poshevelilsya, kogda  ya  poravnyalsya  s  nim.  Ne
zhelaya s nim svyazyvat'sya, ya oboshel krugom i prodolzhal  idti  dal'she.  Togda
Vulli zashevelilsya. Vse tak zhe sohranyaya zhutkoe molchanie, on probezhal  okolo
dvadcati shagov i snova stal mne poperek dorogi. YA eshche raz poravnyalsya s nim
i, stupiv na travu, probralsya mimo ego nosa. Ne izdav ni edinogo zvuka, on
shvatil menya za levuyu pyatku. YA hotel  udarit'  ego  drugoj  nogoj,  no  on
uvernulsya. Ne imeya s soboj palki, ya shvatil bol'shoj kamen'  i  zapustil  v
nego.
   Kamen' popal emu v bedro i svalil  ego  v  kanavu.  Padaya,  Vulli  diko
zarychal, no, vykarabkavshis' iz kanavy, vse  tak  zhe  molcha  zagorodil  mne
dorogu.
   No kak ni byl ugryum i svirep Vulli  dlya  vsego  mira,  k  ovcam  Dorli,
kotoryh on oberegal, on otnosilsya ochen' laskovo. Mnogo hodilo rasskazov  o
ego podvigah.


   3

   Monsaldelskie fermy vse eshche  prodolzhali  platit'  dan'  beshenoj  lisice
kazhduyu noch', kogda vypal nakonec sneg. Bednaya vdova Dzhelt  lishilas'  vsego
svoego stada v dvadcat' ovec,  i  na  sleduyushchee  utro,  na  rassvete,  vse
naselenie derevni otpravilos' na razvedku. Dorodnye fermery,  nesya  ruzh'ya,
poshli po lis'im sledam, najdennym na snegu. Oni reshili  prosledit'  ih  do
konca i najti nakonec etogo svirepogo ubijcu.
   Snachala sled byl yasno viden, no u reki obnaruzhilas' vsegdashnyaya hitrost'
lisicy: ona spustilas' k reke pod ostrym uglom, vniz  po  techeniyu,  i  tut
soskochila v melkij nezamerzshij ruchej. Na  drugoj  storone  ne  bylo  vidno
nikakih sledov, i tol'ko posle dolgih poiskov  ohotnikam  udalos'  nakonec
najti to mesto, gde lisica vyshla iz vody. Otsyuda sled shel vverh, k vysokoj
kamennoj stene, gde ne bylo  snega.  Odnako  upryamye  ohotniki  ne  hoteli
prekratit' poiski. Kogda sled pereshel ot steny k  bol'shoj  doroge,  mneniya
ohotnikov razdelilis': odni uveryali, chto sled vedet  vverh  po  doroge,  a
drugie - chto, naoborot, vniz. No Dzho povel vseh  pryamo  v  pole,  i  posle
dolgih poiskov ohotniki snova nabreli na sled. Po-vidimomu, eto byl tot zhe
samyj sled, hotya, po mneniyu nekotoryh, on byl krupnee. |tot  sled  vel  ot
dorogi k ovech'ej izgorodi. CHerez boloto on privel ih k ferme Dorli.
   V etot den' ovcy ostavalis' doma iz-za snega,  i  Vulli,  svobodnyj  ot
raboty, lezhal na doskah, greyas' na  solnyshke.  Kogda  ohotniki  podoshli  k
domu, on zlobno zarychal i prokralsya okol'nym putem tuda, gde byli ovcy.
   Dzho Gretoreks poshel za nim. Vzglyanuv na sledy, ostavlennye sobakoj,  on
ostolbenel. Potom, ukazav na udalyavshegosya psa, kriknul:
   - Druz'ya, my dumali, chto idem po sledu lisicy! A ved' eto vot  kto  byl
ubijcej ovec vdovy!
   Nekotorye iz ohotnikov soglasilis' s Dzho, drugie zhe, vspomniv somneniya,
vyzvannye sledami na doroge, predlagali vernut'sya, chtoby proizvesti  novye
rassledovaniya.
   Kak raz v eto vremya iz doma vyshel sam Dorli.
   - Tom, - skazal emu Dzho Gretoreks, -  tvoj  pes  zagryz  proshloj  noch'yu
dvadcat' ovec u vdovy Dzhelt, i ya dumayu, chto on ne pervyj  raz  prodelyvaet
takie veshchi.
   - Slushaj, priyatel', - vozrazil Tom  Dorli,  -  da  ty,  vidno,  spyatil!
Nikogda u menya ne byvalo luchshego storozha ovec, chem Vulli. Ovcy dlya nego  -
kak rodnye deti.
   - Vresh'! My videli, chto on sdelal so svoimi det'mi  u  vdovy  Dzhelt!  -
zametil Dzho.
   Naprasno ohotniki staralis' ubedit'  Dorli,  rasskazyvaya  emu  o  svoih
utrennih rozyskah. On ne hotel nichemu verit' i utverzhdal, chto  oni  prosto
iz zavisti sostavili zagovor, chtoby ubit' Vulli.
   - Vulli spit na kuhne kazhduyu noch', - govoril  on,  -  i  ego  vypuskayut
tol'ko, chtoby storozhit' ovec. Ved' on zhivet s ovcami kruglyj god, i my eshche
ne poteryali ni odnoj za vse eto vremya. Ponimaesh', priyatel'?
   Tom Dorli ochen' vzvolnovalsya, vidya vo vsem etom lish' pokushenie na zhizn'
i dobroe imya Vulli. Dzho  i  ego  storonniki  tozhe  razgoryachilis',  i  lish'
blagodarya vmeshatel'stvu Gul'dy spor prekratilsya.
   - Otec, - skazala ona Tomu Dorli, - ya budu segodnya nochevat'  na  kuhne.
Esli Vulli uliznet, ya eto uvizhu. Esli zhe on ne  vyjdet  noch'yu,  a  ovcy  u
sosedej okazhutsya ubitymi, to, znachit, Vulli tut ni pri chem.
   Gul'da tak i sdelala. Ona uleglas' spat' v kuhne, na  divane,  a  Vulli
lezhal, kak obychno, pod kuhonnym stolom. CHerez nekotoroe vremya  Vulli  stal
bespokoit'sya.  On  vorochalsya  na  svoej  podstilke,  raza   dva   vstaval,
potyagivalsya i, posmotrev na Gul'du, snova ukladyvalsya.
   K dvum chasam nochi  Vulli,  po-vidimomu,  byl  uzhe  ne  v  silah  bol'she
protivit'sya kakomu-to neob座asnimomu vnutrennemu pobuzhdeniyu. On tiho vstal,
posmotrel na  nizen'koe  okno,  a  zatem  na  lezhashchuyu  nepodvizhno  moloduyu
devushku. Gul'da dyshala rovno i spokojno, budto spala. Vulli podoshel blizhe,
ponyuhal ee i dunul ej v lico. No ona ne poshevelilas'.  Togda  on  tihon'ko
tolknul ee nosom i zatem, nastorozhiv ushi  i  skloniv  golovu  nabok,  stal
vnimatel'no osmatrivat' ee spokojnoe lico.
   Gul'da ne dvigalas'. Togda Vulli besshumno podkralsya  k  oknu,  podsunul
nos pod perekladinu legkoj ramy i pripodnyal ee nastol'ko, chtoby mozhno bylo
prosunut' pod nee lapu. Zatem on nosom podnyal ramu i  protisnulsya  naruzhu.
Opuskaya ramu, on priderzhival ee spinoj i hvostom s  takoj  lovkost'yu,  kak
budto kazhdyj den' otkryval  okno.  Ochutivshis'  za  oknom,  Vulli  ischez  v
temnote.
   Gul'da s velichajshim  izumleniem  nezametno  sledila  za  nim.  Podozhdav
nemnogo i ubedivshis', chto on v samom dele ubezhal, Gul'da vstala  i  hotela
totchas zhe pozvat' otca. No,  podumav,  reshila  podozhdat'.  Ona  pristal'no
vsmatrivalas' v nochnuyu temnotu, no Vulli ne videla.
   Podlozhiv drov v pech', ona opyat' legla na divan. Tak prolezhala  ona  bez
sna bolee chasa, vzdragivaya pri vsyakom shorohe  i  prislushivayas'  k  tikan'yu
kuhonnyh chasov.
   Ona s nedoumeniem dumala o sobake: neuzheli Vulli  dejstvitel'no  zagryz
ovec vdovy?
   I nedoumenie ee eshche vozroslo, kogda  ona  vspomnila,  kak  zabotlivo  i
laskovo Vulli obrashchalsya s ih sobstvennymi ovcami.
   Proshel eshche chas.
   Gul'da uslyhala za oknom shoroh, i serdce ee usilenno zabilos'.
   Opyat' podnyalas' okonnica, i cherez minuta Vulli snova ochutilsya v  kuhne,
opustiv za soboj okno.
   Pri mercayushchem svete goryashchih drov  Gul'da  zametila  kakoj-to  strannyj,
dikij blesk v ego glazah i uvidela, chto ego past' i belosnezhnaya grud' byli
obryzgany svezhej krov'yu. On neskol'ko zapyhalsya,  no,  sderzhivaya  dyhanie,
stal vsmatrivat'sya v devushku. Ona ne shevelilas'.  Togda,  uspokoennyj,  on
leg i stal oblizyvat' sebe mordu i lapy, skulya i  vorcha,  tochno  vspominaya
kakoe-to nedavnee proisshestvie.
   U Gul'dy uzhe ne ostavalos' nikakih  somnenij,  chto  Dzho  Gretoreks  byl
prav. I tut novaya mysl' prishla ej  v  golovu.  Ona  vnezapno  ponyala,  chto
strannaya, zakoldovannaya lisica Monsaldela nahoditsya tut, pered neyu!
   Bystro podnyavshis' na nogi, ona vzglyanula Vulli v glaza i voskliknula:
   - Vulli! Vulli! Znachit, eto  pravda?..  O,  Vulli,  kakoj  ty  svirepyj
zver'!
   Ee golos raznessya po kuhne, tochno udar groma. Vulli otshatnulsya,  slovno
podstrelennyj. On brosil otchayannyj vzglyad  na  zakrytoe  okno.  Ego  glaza
sverknuli, i sherst' vstala dybom. On pripal k polu i popolz, tochno molya  o
poshchade.
   On medlenno podpolzal k nej vse blizhe i blizhe, tochno  sobiralsya  lizat'
ee nogi, no, priblizivshis' k nej vplotnuyu, vnezapno s  yarost'yu  tigra,  ne
izdav ni edinogo zvuka, brosilsya na nee, pytayas' shvatit' za gorlo. Gul'da
vovremya podnyala ruki, chtoby zashchitit'  gorlo,  i  dlinnye  blestyashchie  klyki
Vulli vonzilis' v ee ruki i kosnulis' kosti.
   - Pomogite! Pomogite!.. Otec! Otec!.. - zakrichala ona.
   Vulli byl legok, i ej udalos' na mig otbrosit' ego.  No  somnevat'sya  v
ego namerenii bylo nechego: on ponyal, chto proigral; za etot  proigrysh  libo
on, libo devushka zaplatyat zhizn'yu.
   - Otec! Otec! - vopila ona, kogda zheltyj  raz座arennyj  zver',  stremyas'
umertvit' ee, kusal i rval zubami bezzashchitnye ruki, stol'ko, raz kormivshie
ego...
   Devushka naprasno sililas' izbavit'sya ot  psa.  I  pes,  konechno,  skoro
vonzilsya by zubami ej v gorlo, esli by v etu minutu ne vbezhal v  kuhnyu  ee
otec.
   Vulli brosilsya pryamo na nego, sohranyaya vse to zhe strashnoe molchanie.
   On neistovo rval i gryz ego  ruki,  poka  smertel'nyj  udar  topora  ne
sbrosil ego na kamennyj pol, gde on, zadyhayas' i  korchas'  v  predsmertnyh
mukah, vse eshche pytalsya pripodnyat'sya, chtoby prodolzhat' bor'bu.
   Novyj bystryj udar topora raskroil emu cherep, i mozg ego razletelsya  po
kamnyam ochaga - togo samogo, kotoromu on tak dolgo i chestno sluzhil. I Vulli
-  umnyj,  svirepyj,  vernyj,  kovarnyj  -  zadrozhal,  vytyanulsya  i  zatih
navsegda...







   1

   U podnozhiya lesistogo Tejlorskogo holma mat'-kuropatka  vyvela  ptencov.
Vnizu protekal  ruchej  s  kristal'noj  vodoj.  Ruchej  etot,  po  kakomu-to
strannomu kaprizu lyudej, nazyvalsya Ilistyj. K nemu-to kuropatka i povela v
pervyj raz pit' svoih ptencov, kotorye vylupilis' tol'ko nakanune, no  uzhe
tverdo derzhalis' na malen'kih nozhkah.
   Ona dvigalas' medlenno, prigibayas' k  trave,  tak  kak  les  byl  polon
vragov, i  po  vremenam  tiho  kudahtala,  prizyvaya  ptencov,  pohozhih  na
malen'kie shariki pestrogo puha. Ptency, perevalivayas' na tonen'kih krasnyh
nozhkah, nezhno i zhalobno pishchali, esli otstavali hotya by na neskol'ko  shagov
ot materi.
   Oni byli takimi hrupkimi, eti  ptenchiki,  chto  dazhe  strekozy  kazalis'
neuklyuzhimi i bol'shimi po sravneniyu s nimi.
   Ih bylo dvenadcat'. Mat'-kuropatka zorko sledila za nimi i  osmatrivala
kazhdyj kust, kazhdoe derevo, zarosli i dazhe nebo. Ona,  po-vidimomu,  vsyudu
iskala vragov, potomu chto druzej bylo slishkom  malo.  I  odnogo  vraga  ej
udalos' najti.
   Po rovnomu zelenomu lugu probiralsya bol'shoj zver' -  lisa.  |tot  zver'
kak raz shel po ih doroge, i cherez neskol'ko minut on dolzhen byl  navernyaka
pochuyat' ptencov i napast' na ih sled. Vremeni teryat' bylo nel'zya.
   "Krr, krr!" ("Pryach'tes', pryach'tes'!") - kriknula mat' tverdym, no tihim
golosom, i malen'kie  ptenchiki,  velichinoj  chut'-chut'  pobol'she  zheludya  i
imeyushchie vsego tol'ko odin den' ot rodu, razbrelis' v raznye storony, chtoby
spryatat'sya. Odin ptenchik zalez pod listok, drugoj  spryatalsya  mezhdu  dvumya
kornyami, tretij zabralsya v svernutuyu berestu, chetvertyj  zabralsya  v  yamu.
Skoro vse  spryatalis',  krome  odnogo,  kotoryj  ne  mog  najti  dlya  sebya
podhodyashchego prikrytiya i, prizhavshis' k bol'shoj zheltoj shchepke, lezhal na  nej,
sovsem rasplastavshis', zakryv glazki, uverennyj, chto teper'-to emu uzhe  ne
grozit nikakaya opasnost'.
   Ptency perestali ispuganno pishchat', i vse zatihlo.
   Mat'-kuropatka  poletela  pryamo  navstrechu   strashnomu   zveryu,   smelo
opustilas' vsego v neskol'kih shagah ot nego i zatem  brosilas'  na  zemlyu,
hlopaya kryl'yami, kak budto ona byla ranena i uzhe ne mogla  podnyat'sya.  Ona
pishchala, pishchala i bilas'. Byt' mozhet, ona prosit poshchady  -  poshchady  u  etoj
krovozhadnoj, svirepoj lisicy?
   O net! Kuropatka byla ne tak glupa. My chasto slyshim o hitrosti  lisicy.
Tak  vot  podozhdite,  i  vy  uvidite,  kak  glupa  lisa  po  sravneniyu   s
mater'yu-kuropatkoj.
   Voshishchennaya tem, chto  dobycha  vnezapno  ochutilas'  tak  blizko,  lisica
prygnula i shvatila... Net, ej ne  udalos'  shvatit'  pticu!  Ptica  odnim
vzmahom kryla otodvinulas' dal'she. Lisica opyat' prygnula i  na  etot  raz,
konechno, dostala by pticu, esli by ne malen'koe brevno, ochutivsheesya  mezhdu
nimi.
   Kuropatka nelovko protashchilas' dal'she pod  brevno,  no  lisica,  shchelknuv
chelyustyami,  prygnula  cherez  nego.  Togda   ptica,   kak   budto   nemnogo
opravivshis', sdelala neuklyuzhuyu  popytku  poletet'  i  pokatilas'  vniz  po
nasypi. Lisica smelo posledovala za nej i uzhe pochti shvatila ee za  hvost,
no promahnulas'. Kak ni bystro  prygala  lisica,  a  ptica  dvigalas'  eshche
bystree.
   |to bylo uzhe sovsem neobychajno. Kak eto  bystronogaya  lisica  ne  mogla
pojmat' ranenuyu kuropatku? Kakoj pozor dlya lisicy!
   No u kuropatki kak budto  pribavlyalos'  sil  po  mere  togo,  kak  lisa
gnalas' za nej. Otvedya vraga na chetvert' mili v storonu, ptica vdrug stala
sovsem zdorovoj i,  reshitel'no  vzmahnuv  kryl'yami,  poletela  cherez  les,
ostaviv lisicu v durakah. A samoe dosadnoe bylo to, chto lisica  vspomnila,
chto ona uzhe tak popadalas' prezhde.
   Mezhdu tem mat'-kuropatka, opisav bol'shoj krug v vozduhe, okol'nym putem
spustilas' k tomu samomu mestu v lesu, gde ukryvalis' ee malen'kie puhovye
shariki.
   Dikie pticy obladayut chrezvychajno ostroj  pamyat'yu  mestnosti,  i  potomu
mat'-kuropatka opustilas' kak raz na tu samuyu kochku, porosshuyu travoj,  gde
ona byla pered tem,  kak  poletela  navstrechu  lisice.  Na  mgnovenie  ona
ostanovilas', voshishchayas',  kak  tiho,  ne  shelohnuvshis',  sidyat  ee  deti,
spryatavshiesya po ee prikazaniyu. Ee shagi ne zastavili poshevelit'sya ni odnogo
iz nih, dazhe togo malyutku, kotoryj pritailsya na shchepke. V sushchnosti,  on  ne
tak uzh ploho spryatalsya. No vot razdalsya  golos  materi:  "Kriit!"  ("Idite
syuda, deti!") - i momental'no,  tochno  po  volshebstvu,  iz  vseh  tajnikov
vylezli malen'kie ptency-kuropatki, i tot kroshka, lezhashchij na shchepke,  samyj
krupnyj iz ptencov, otkryl svoi glazki i pobezhal s  nezhnym  piskom  "Piip,
piip!" pod zashchitu shirokogo materinskogo hvosta. Ego golosok, konechno, vrag
ne uslyshal by i v treh shagah, no mat'  uslyshala  by  ego,  dalee  esli  by
rasstoyanie bylo vtroe bol'she. Vse  ostal'nye  tozhe  podnyali  pisk  i,  bez
somneniya, voobrazhali, chto strashno shumyat. Oni byli schastlivy.
   Solnce stoyalo vysoko i grelo zharko. CHtoby dobrat'sya do vody, nado  bylo
projti otkrytuyu polyanu. I vot, vysmotrev  horoshen'ko,  net  li  poblizosti
vragov, mat'-kuropatka sobrala malyutok pod ten' svoego raspushchennogo veerom
hvosta i povela ih, zashchishchaya ot solnechnogo udara, k zaroslyam  shipovnika  na
beregu ruch'ya.
   Iz zaroslej vyskochil belohvostyj krolik i ochen' napugal  kuropatku.  No
belyj flag mira, kotoryj on nes pozadi,  skoro  uspokoil  ee:  krolik  byl
starym priyatelem. I malyutki nauchilis' v etot den',  chto  ne  nado  boyat'sya
krolika. Oni uznali, chto krolik bol'she vsego na svete lyubit mir.
   A zatem oni stali pit' kristal'no chistuyu vodu iz ruch'ya, kotoryj  glupye
lyudi pochemu-to nazvali Ilistym.
   Snachala malyutki ne znali, chto nado delat', chtoby napit'sya vody, no  oni
stali podrazhat' svoej materi i skoro nauchilis' pit' tak  zhe,  kak  ona,  i
klanyat'sya posle kazhdogo malen'kogo glotka. Oni stoyali v ryad  vdol'  berega
ruch'ya, eti dvenadcat' malen'kih zolotisto-korichnevyh sharikov  na  dvadcati
chetyreh  krohotnyh  nozhkah,  i  kivali  dvenadcat'yu  malen'kimi   zolotymi
golovkami, tochno blagodarili kogo-to.
   Zatem mat'-kuropatka povela ih korotkimi peregonami, derzhas' vse  vremya
pod prikrytiem, v dal'nij kraj luga, gde  vozvyshalsya  bol'shoj  bugor.  Ona
davno obratila vnimanie na etot bugor. Takie bugry  neobhodimy  kuropatkam
dlya togo, chtoby vyrastit' svoih ptencov. |to muravejniki.
   Mat'-kuropatka ostanovilas' na verhushke muravejnika, osmotrelas' i,  ne
zametiv nichego podozritel'nogo, stala razryvat' ego svoimi kogtyami.  Zemlya
byla  ryhlaya  i  bystro  osypalas'.  Muravejnik  otkrylsya,  i  razrushennye
podzemnye galerei  provalilis'  vniz.  Murav'i  rassypalis'  po  zemle  i,
ochevidno, ne soobraziv, chto im nado delat', vstupili drug s drugom v  boj.
Oni rasteryanno dralis'  vokrug  muravejnika,  i  lish'  nemnogie,  naibolee
soobrazitel'nye, nachali vynosit' naruzhu tolstye belye murav'inye yajca.  No
mat'-kuropatka tut kak tut - shvatila odno iz etih sochnyh yaichek i, klohcha,
brosila ego na travku pered svoimi  ptencami.  Zatem  s  novym  klohtan'em
opyat' podnyala ego i proglotila.
   Malyutki okruzhili  mat'  i  smotreli  na  nee  s  lyubopytstvom.  Nakonec
malen'kij zheltyj ptenchik, tot samyj, kotoryj spryatalsya na  shchepke,  shvatil
murav'inoe yaichko. On neskol'ko raz ronyal ego  i  zatem,  slovno  povinuyas'
kakomu-to vnezapnomu pobuzhdeniyu, proglotil. Tak on  nauchilsya  est'.  Minut
cherez dvadcat' uzhe ves' vyvodok umel est'.
   Kak veselo bylo razyskivat' v zemle prevoshodnye murav'inye yajca,  poka
mat'-kuropatka razryvala muravejnik i obrushivala  podzemnye  galerei!  Tak
prodolzhalos' do teh por, poka kazhdyj ptenchik ne  napolnil  svoj  malen'kij
zob do otkaza i uzhe bol'she ne v sostoyanii byl est'.
   Potom vse ostorozhno otpravilis' vverh po  techeniyu  ruch'ya,  na  peschanyj
bereg, horosho zakrytyj kustami ternovnika.  Tam  oni  probyli  ves'  den',
naslazhdayas' prohladnym  peskom,  v  kotoryj  oni  pogruzhali  svoi  goryachie
malen'kie lapki.
   U nih byla vrozhdennaya naklonnost' k podrazhaniyu.  Oni  lezhali  na  boku,
sovsem kak ih mat', i tak zhe skrebli  svoimi  tonkimi  nozhkami  i  hlopali
svoimi krylyshkami.
   V sushchnosti, kryl'ev u nih eshche ne bylo, a byli tol'ko bugorki s  kazhdogo
boka, ukazyvayushchie mesto, gde vyrastut kryl'ya.
   V etu noch' mat' otvela ih v chashchu zasohshego  kustarnika,  i  tam,  sredi
hrustyashchih, suhih list'ev, po  kotorym  nikakoj  vrag  ne  mog  by  podojti
besshumno, pod gustym spleteniem vetvej shipovnika, kotorye zashchishchali ot vseh
vozdushnyh vragov, ona ulozhila svoih  detej  v  myagkuyu,  ustlannuyu  per'yami
kolybel'.  Kuropatka  radovalas',  glyadya   na   svoih   malyutok,   kotorye
popiskivali vo sne i tak doverchivo prizhimalis' k ee teplomu telu.


   2

   Na tretij den' ptency krepche derzhalis' na nogah. Im uzhe ne  nuzhno  bylo
medlenno obhodit' zhelud', oni mogli dazhe  vlezat'  na  sosnovye  shishki,  i
malen'kie bugorki, gde potom budut kryl'ya, pokrylis' uzhe  sinimi  tolstymi
krovyanymi vypuklostyami.
   Eshche cherez den' iz krovyanyh narostov sboku vystupili konchiki per'ev. |ti
per'ya s kazhdym dnem vysovyvalis' naruzhu  vse  bol'she  i  bol'she,  i  cherez
nedelyu uzhe u vseh pushistyh ptenchikov okazalis'  krepkie  kryl'ya.  Vprochem,
net, ne u vseh. Bednyj malyutka Runti s samogo nachala byl  ochen'  slab.  On
celyj chas nosil na spinke polovinu skorlupy, kogda vylupilsya iz  yajca.  On
begal tishe i pishchal bol'she svoih brat'ev, i  kogda  odnazhdy  vecherom  mat',
uvidev hor'ka, prikazala detyam: "Kvit, kvit!", chto znachit "letite", bednyj
Runti otstal.
   A kogda ona potom sobrala svoj vyvodok na holme, on ne  prishel,  i  oni
uzhe bol'she ego ne videli.
   Mezhdu tem vospitanie ptencov shlo svoim cheredom. Oni  znali,  chto  samye
luchshie kuznechiki vodyatsya v vysokoj trave u ruch'ya. Oni znali, chto v  kustah
smorodiny zhivut zhirnye, myagkie zelenye chervyaki. Oni znali, chto  muravejnik
u dal'nego lesa polon vkusnyh yaic. Oni znali, chto bol'shie babochki  danaidy
- prekrasnaya dich', hotya ih ne tak prosto pojmat'.  Oni  znali,  chto  kusok
drevesnoj kory, svalivshijsya s  gnilogo  brevna,  zaklyuchaet  v  sebe  mnogo
raznyh horoshih veshchej. Oni znali, chto nekotoryh  nasekomyh,  naprimer,  os,
mohnatyh gusenic i sorokonozhek, luchshe ne trogat'.
   Nastupil iyul' - "mesyac YAgod". Ptency vyrosli i udivitel'no razvilis' za
poslednij mesyac. Oni byli uzhe nastol'ko veliki, chto mat'-kuropatka,  chtoby
ukryt' ih svoimi kryl'yami, dolzhna byla prostaivat' na nogah vsyu noch'.
   Oni ezhednevno kupalis' v peske na  beregu  ruch'ya,  no  potom  kuropatka
izmenila svoej privychke, i oni stali brat' peschanuyu vannu vyshe, na  holme.
Tam kupalis' mnogie pticy, i snachala kuropatka-mat' byla  nedovol'na  etim
obshchestvom. No pesok tam byl takoj melkij i priyatnyj i deti tak  radovalis'
kupan'yu, chto ona primirilas'.
   CHerez dve nedeli malyutki  nachali  chahnut',  da  i  sama  kuropatka-mat'
chuvstvovala sebya ne sovsem horosho. Hotya oni  eli  strashno  mnogo,  no  vse
bol'she i bol'she hudeli. Mat' ih zabolela pozdnee, no zato bolela  tyazhelee.
Ona stradala ot goloda, ot golovnoj boli i ispytyvala  strashnuyu  slabost'.
Prichiny svoej bolezni ona tak i ne uznala. Ona ne mogla znat', chto  pesok,
v kotorom kupalos' stol'ko raznyh ptichek i ot  kotorogo  ee  predosteregal
vnachale   vernyj   instinkt,   dejstvitel'no   byl   vreden.   On    kishel
chervyami-parazitami, i vsya sem'ya kuropatki zarazilas' imi.
   Mat'-kuropatka ne znala nikakih sredstv ot bolezni. Uzhasnyj, neutolimyj
golod zastavlyal ee est' vse, chto kazalos' godnym dlya edy, a  takzhe  iskat'
samoj prohladnoj teni v lesu. Tam ona nabrela na kust, pokrytyj  yadovitymi
plodami. Mesyac nazad ona  proshla  by  mimo  etogo  kusta,  no  teper'  ona
poprobovala eti maloprivlekatel'nye yagody. Ih edkij, kislyj sok kak  budto
udovletvoryal kakuyu-to strannuyu potrebnost' ee organizma. Ona ela eti yagody
bez konca, i vse ee ptency posledovali ee primeru. Nikakoj doktor  ne  mog
by ej propisat' luchshego lekarstva. Edkij sok etih  yagod  okazalsya  sil'nym
slabitel'nym, i  strashnyj  tajnyj  vrag  byl  takim  putem  udalen  iz  ee
vnutrennostej. Opasnost'  minovala.  Odnako  ne  vse  byli  spaseny.  Dvum
ptencam lekarstvo ne pomoglo. Muchimye zhazhdoj, oni besprestanno  pili  vodu
iz ruch'ya i na sleduyushchee utro umerli.
   Oni strashno otomstili  za  sebya.  Horek,  tot  samyj,  kotoryj  mog  by
rasskazat', kuda devalsya ih bednyj malen'kij bratec Runti, s容l ih tela  i
tut zhe okolel ot dejstviya yada, kotoryj oni proglotili.
   Okazalos', chto u kazhdogo ptenca svoj osobyj  harakter.  Sredi  nih  byl
odin lenivyj i glupyj ptenec. Mat'-kuropatka ne mogla uderzhat'sya, chtoby ne
balovat' odnih bol'she, chem drugih. Ee lyubimcem byl samyj bol'shoj ptenec  -
tot samyj, kotoryj spryatalsya na zheltoj  shchepke.  On  byl  ne  tol'ko  samyj
bol'shoj, no i samyj sil'nyj i samyj krasivyj iz vseh. No chto luchshe vsego -
on byl samyj poslushnyj. Materinskoe "rrrr?"  ("opasnost'!"),  kotorym  ona
predosteregala svoih ptencov, ne vsegda uderzhivalo ih ot riskovannyh shagov
i somnitel'noj pishchi. On odin vsegda povinovalsya. On  nikogda  ne  ostavlyal
bez otveta ee nezhnyj zov: "Kriit!" ("Idi syuda!")
   Nastupil avgust - vremya lin'ki. Ptency uzhe  pochti  vyrosli.  Oni  znali
ochen' mnogo i schitali sebya chrezvychajno mudrymi. Malen'kimi  oni  spali  na
zemle, i mat' prikryvala ih, no teper' oni vyrosli, i mat'  stala  obuchat'
ih obychayam vzroslyh ptic. Pora bylo sadit'sya na vetvi derev'ev. V lesu uzhe
nachali begat' molodye kunicy, hor'ki, lisicy i vydry.
   Provodit' nochi na zemle stanovilos'  opasnee  s  kazhdym  dnem,  poetomu
mat'-kuropatka na zakate vsegda krichala: "Kriit!" -  i  letela  na  gustoe
nizkoe derevo.
   Malen'kie kuropatki sledovali za nej, za isklyucheniem odnogo glupen'kogo
upryamca, kotoryj uporno ostavalsya nochevat' na zemle, kak prezhde. Nekotoroe
vremya eto shodilo blagopoluchno, no odnazhdy noch'yu brat'ya ego byli razbuzheny
krikami. Zatem nastupila tishina, preryvaemaya tol'ko uzhasnym hrustom kostej
i chavkan'em. Ptency zaglyanuli vniz, v strashnuyu temnotu.  Oni  uvideli  dva
blestyashchih glaza, pochuvstvovali zapah pleseni  i  ponyali,  chto  ubijcej  ih
glupogo bratca byla vydra.
   Teper' uzhe tol'ko vosem' malen'kih kuropatok sideli s mater'yu po nocham.
Esli u nih zyabli nozhki, oni sadilis' na spinu materi.
   No ih vospitanie vse zhe prodolzhalos'. Teper' oni uchilis'  shumno  mahat'
kryl'yami. Kuropatka mozhet vzletet' sovershenno  besshumno,  esli  hochet,  no
shumnyj vzmah kryl'ev byvaet inogda ochen' vazhen. Oni dolzhny byli  nauchit'sya
shumno  vzmahivat'  kryl'yami,  vzletaya  vverh.  |tim  dostigaetsya   mnogoe:
vo-pervyh, takoj shum kryl'ev  preduprezhdaet  o  blizkoj  opasnosti  drugih
kuropatok, zatem on prikovyvaet vnimanie vraga k shumno  vzletevshej  ptice,
otvlekaya ego ot drugih, kotorye mogut tem  vremenem  tihon'ko  uskol'znut'
ili pritait'sya.
   Pogovorka kuropatok dolzhna byla by glasit': "Na kazhdyj mesyac est'  svoya
pishcha i svoi vragi". Nastupil sentyabr'. YAgody i murav'inye  yajca  smenilis'
semenami i zernami, i vmesto hor'kov i vydr  vragami  kuropatok  sdelalis'
ohotniki.
   Kuropatki horosho znali lisic, no pochti nikogda  ne  videli  sobak.  Oni
znali, chto lisicu legko mozhno provesti, vsporhnuv na derevo.  No  kogda  v
"Ohotnich'em mesyace" starik Keddi poshel na ohotu i stal  probirat'sya  cherez
ovrag,  tashcha  za   soboj   zheltuyu   sobachonku   s   obrublennym   hvostom,
mat'-kuropatka, zavidev ee, totchas zhe zakrichala: "Kvit,  kvit!"  ("Letite,
letite!") Dvoe iz ee ptencov reshili, chto mat' ih ponaprasnu tak  volnuetsya
iz-za lisicy. Oni prinyali  sobaku  za  lisicu  i  zahoteli  pokazat'  svoe
hladnokrovie. Uslyshav krik materi: "Kvit, kvit!", oni vzleteli na  derevo,
vmesto togo chtoby besshumno uletet' dal'she.
   Mezhdu tem strannaya lisica s obrublennym  hvostom  podoshla  k  derevu  i
stala neistovo layat', razglyadyvaya sidyashchih na vetke kuropatok. Kuropatki  s
lyubopytstvom smotreli na nee i ne obratili vnimaniya  na  shoroh  v  kustah.
Razdalsya gromkij zvuk "paf!",  i  na  zemlyu  poleteli  dve  okrovavlennye,
b'yushchie kryl'yami kuropatki, kotorye totchas zhe byli shvacheny zheltoj sobakoj.


   3

   Keddi zhil v zhalkoj  lachuge  okolo  reki.  Ego  zhizn',  s  tochki  zreniya
grecheskih filosofov, mogla byt' nazvana ideal'nym sushchestvovaniem.  U  nego
ne bylo bogatstva, i emu ne nado bylo platit'  nalogi.  On  rabotal  ochen'
malo i vsyu zhizn' razvlekalsya;  on  lyubil  ohotit'sya.  Sosedi  schitali  ego
prosto brodyagoj. On strelyal i stavil zapadni kruglyj god. Keddi hvastalsya,
chto mozhet nazvat' mesyac po vkusu myasa ubitoj kuropatki, dazhe ne zaglyadyvaya
v kalendar'. Konechno, eto ukazyvaet na bol'shoj opyt i nablyudatel'nost', no
v to zhe vremya i na nechto drugoe, zasluzhivayushchee poricaniya.  Zakonnoe  vremya
ohoty na kuropatok nachinaetsya 15 sentyabrya, no  Keddi  ne  dozhidalsya  etogo
sroka. Odnako on kak-to uhitryalsya izbegat' nakazaniya iz goda v god i  dazhe
zainteresoval soboj reportera odnoj gazety, napechatavshego interv'yu s nim i
otozvavshegosya o nem kak o lyubopytnom tipe.
   On redko strelyal v let, chto nelegko  v  gustoj  listve,  i  predpochital
lovit' ptic silkami. No on znal o vyvodke kuropatok v  ovrage,  tak  dolgo
zhivshih spokojno, i, boyas', chto drugie ohotniki najdut ih, reshil  pokonchit'
s nimi. On ne slyhal shuma kryl'ev, kogda mat'-kuropatka uletela i  uvlekla
za soboj svoih chetyreh  ucelevshih  ptencov.  Poetomu  on  udovol'stvovalsya
dvumya ubitymi kuropatkami i vernulsya v svoyu hizhinu.
   No ptency uznali teper', chto sobaka - na lisica i s nej nado vesti sebya
inache. Staroe pravilo, chto poslushanie obespechivaet bezopasnost',  eshche  raz
podtverdilos' i navsegda zapechatlelos' v ih pamyati.
   Ves' konec sentyabrya oni pryatalis' ot ohotnikov  i  drugih  vragov.  Oni
sadilis' po nocham na dlinnye tonkie vetki bol'shih derev'ev,  sredi  gustoj
listvy, zashchishchayushchej ih ot vozdushnyh vragov. Vyshina derev'ev predohranyala ih
ot vragov, obitayushchih vnizu, na zemle, i im ostavalos' boyat'sya tol'ko  teh,
kto mog  lazit'  po  derev'yam.  No  hrust  nizhnih  such'ev  vsegda  vovremya
preduprezhdal ih.
   List'ya nachali padat', i listva redela s kazhdym  dnem.  Nastupilo  vremya
orehov, vremya sov, ibo kazhdomu mesyacu sootvetstvoval ne tol'ko  rod  pishchi,
no i osobyj vrag. Sovy priletali s  severa,  i  spat'  na  derev'yah  stalo
opasnee, chem  na  zemle.  Kuropatka  peremenila  mesto  nochlega  i  vmesto
drevesnyh vetvej pryatalas' v gustuyu zelen' boligolova.
   Tol'ko odin iz ptencov prenebreg ee prizyvom "Kriit, kriit!" i  ostalsya
na noch' na vysokoj vetke vyaza, pochti sovershenno lishennoj list'ev. I  utrom
ego utashchila ogromnaya zheltoglazaya sova.
   Teper' ostalis' tol'ko mat'-kuropatka i tri ptenca. No ptency  eti  uzhe
nastol'ko vyrosli, chto po velichine sravnyalis' s neyu. A samyj starshij,  tot
samyj, kotoryj pritailsya kogda-to na shchepke, byl dazhe bol'she svoej materi.
   U yunyh kuropatok uzhe pokazalis' vokrug shei peryshki, budushchie vorotnichki.
Poka eshche eti peryshki byli ochen' maly i  tonki,  no  uzhe  mozhno  bylo  sebe
predstavit', kakie oni budut, kogda vyrastut. I  molodye  kuropatki  ochen'
gordilis' etim ukrasheniem.
   Takie vorotnichki dlya kuropatki to zhe samoe, chto hvost dlya pavlina.  |to
ih  glavnoe  ukrashenie.  Vorotnichok  u  samok  chernogo  cveta   s   legkim
zelenovatym otlivom, u samca nee vorotnik shire, chernee  i  s  yarko-zelenym
otlivom. Sluchaetsya poroj, chto  kakaya-nibud'  kuropatka  dostigaet  gorazdo
bol'shej velichiny i sily, chem obyknovenno, - togda vorotnik  u  nee  byvaet
medno-krasnogo cveta, slegka lilovatyj i dazhe zolotistyj.
   Tot samyj ptenec, kotoryj lezhal na shchepke i vsegda slushalsya  svoyu  mat',
stal vzroslym eshche do nastupleniya oktyabrya - "mesyaca  ZHeludej"  -  i  teper'
sverkal  krasotoj  medno-krasnogo  s  zolotom  vorotnichka.   |to   i   byl
Krasnoshejka, proslavlennyj petuh-kuropatka doliny Dona.


   4

   Odnazhdy, okolo poloviny oktyabrya, kogda vsya sem'ya kuropatok, naevshis' do
otvala, grelas' na solnyshke vblizi  bol'shogo  sosnovogo  brevna,  razdalsya
otdalennyj zvuk vystrela.  Krasnoshejka  vskochil  na  brevno,  s  vazhnost'yu
proshelsya neskol'ko raz, zatem, vozbuzhdennyj vozduhom i  svetom,  gromko  i
vyzyvayushche zahlopal kryl'yami. On  hlopal  v  vozduhe  kryl'yami,  poka  ves'
blizhnij les ne napolnilsya ih shumom. Brat i sestra slushali ego s udivleniem
i vostorgom. A mat' s etoj minuty nachala ego nemnogo pobaivat'sya.
   Noyabr' - eto "mesyac Bezumiya". Po kakomu-to strannomu zakonu prirody vse
kuropatki, tetereva i drugie pticy bezumstvuyut v noyabre v pervyj god svoej
zhizni. U nih poyavlyaetsya nepreodolimoe stremlenie kuda-nibud'  bezhat',  vse
ravno kuda! I samye razumnye iz nih delayut v eto  vremya  mnogo  glupostej.
Oni bescel'no otpravlyayutsya noch'yu gulyat' i tak speshat, chto  chasto  pogibayut
libo pererezannye nadvoe provolokoj, libo razbivshis'  o  fonari  parovoza.
Utro oni vstrechayut v samyh  neozhidannyh  mestah:  v  sarayah,  na  otkrytyh
bolotah, ili na telegrafnyh provodah v kakom-nibud'  bol'shom  gorode,  ili
dazhe na korablyah, stoyashchih na yakore u berega.
   Takoe  stremlenie  k  stranstviyam,  po-vidimomu,  yavlyaetsya   perezhitkom
privychki k osennim pereletam.
   Mat' Krasnoshejki ponyala,  chto  nastupaet  imenno  takoj  period,  kogda
zametila, chto vinogradnye kisti temneyut, a klen nachinaet ronyat'  na  zemlyu
krasnye list'ya.  No  nichego  drugogo  ne  ostavalos'  materi,  kak  tol'ko
zabotit'sya o zdorov'e svoih uzhe vzroslyh detej i  uderzhivat'  ih  v  samom
bezopasnom meste lesa.
   K yugu potyanulis' stai dikih gusej. YUnye kuropatki nikogda eshche ne videli
etih ptic s dlinnymi  sheyami.  Oni  prinyali  ih  za  yastrebov  i,  konechno,
ispugalis'. No, uvidev, chto mat' ne boitsya, oni tozhe osmeleli i  nablyudali
za poletom gusej s velichajshim volneniem.
   Volnoval li  ih  dikij  zvonkij  krik  gusej  ili  vozniklo  vnutrennee
pobuzhdenie, no tol'ko imi ovladelo strannoe vlechenie sledovat' za  gusinoj
staej. Oni smotreli na etih trubachej, streloj letevshih k yugu i malo-pomalu
ischezavshih vdali. Kuropatki vzobralis' na samye vysokie vetki,  chtoby  eshche
raz uvidet' gusej, i s etogo chasa v nih sovershilas' peremena.
   Noyabr'skoe bezumie nachalos' v polnolunie. Ono vyrazilos' vsego  sil'nee
u bolee hilyh. Malen'kaya sem'ya  raspalas'.  Krasnoshejka  chasto  uletal  po
nocham v dalekie stranstviya. Ego vleklo na yug, no  tam  rasstilalas'  pered
nim bespredel'naya glad' ozera Ontario, i  Krasnoshejka  vozvrashchalsya  nazad.
Konec etogo "mesyaca Bezumiya" zastal ego snova na beregu Ilistogo ruch'ya, no
uzhe sovershenno odnogo.


   5

   Byla zima, pishchi stanovilos' vse men'she. Krasnoshejka  prodolzhal  zhit'  v
lesnom ovrage. Kazhdyj mesyac prinosit  s  soboj  i  osobuyu  pishchu  i  osobyh
vragov. Noyabr' prines bezumie, odinochestvo i grozd'ya vinograda; dekabr'  -
"Snezhnyj mesyac" - prines yagody shipovnika, a burnyj mesyac yanvar' -  meteli.
Trudno bylo derzhat'sya na vetke i  sryvat'  s  nee  zamerzshie  pochki.  Klyuv
Krasnoshejki  sil'no  istersya  ot  etoj  raboty  i  dazhe  ne   mog   plotno
zakryvat'sya.
   Priroda, odnako,  prisposobila  Krasnoshejku  k  hozhdeniyu  po  skol'zkoj
zemle. Na ego pal'cah, takih tonkih i izyashchnyh, vystupil ryad ostryh rogovyh
narostov, i kogda vypal sneg, on uzhe okazalsya vpolne snaryazhennym dlya zimy:
priroda snabdila ego lyzhami i kon'kami.
   Holod prognal yastrebov i sov i lishil  vozmozhnosti  chetveronogih  vragov
Krasnoshejki priblizhat'sya besshumno. Takim obrazom, Krasnoshejka byl pochti  v
polnoj bezopasnosti.
   Ezhednevnye polety v poiskah pishchi  uvlekali  Krasnoshejku  vse  dal'she  i
dal'she, poka on ne  otkryl  i  ne  issledoval  berega  Rozdelskogo  ruch'ya,
porosshie serebristoj berezoj, i CHesterskie  lesa,  gde  v  snegu  krasneli
yagody.
   Eshche ne konchilas' osen', a  les  uzhe  nachal  raspevat'  svoyu  znamenituyu
pesenku: "Skoro pridet vesna!" -  i  ne  perestaval  samym  dobrosovestnym
obrazom povtoryat' etot pripev v techenie samyh surovyh  zimnih  bur',  poka
nakonec ne minoval "Golodnyj  mesyac"  -  nash  fevral'  -  i  dejstvitel'no
poyavilis' priznaki vesny. Togda les vostorzhenno  stal  zayavlyat'  miru:  "YA
govoril vam eto!" Solnce stalo teplee i rastopilo  sneg  na  yuzhnom  sklone
holma Kestl Franka, obnazhiv mnozhestvo sochnyh  zelenyh  kustikov  brusniki,
yagody kotoroj sluzhili vkusnoj pishchej dlya Krasnoshejki.  On  brosil  obryvat'
zamerzshie pochki s derev'ev, kotorymi pitalsya zimoj. Teper' on mog pirovat'
i snova nagulivat' zhir.
   Ochen' skoro priletela pervaya tryasoguzka i, proletaya mimo,  proshchebetala:
"Vesna idet!" Solnca s kazhdym dnem stanovilos' yarche, zharche,  i  odnazhdy  v
marte - "mesyace Probuzhdeniya vesny"  -  pered  samym  rassvetom  poslyshalsya
gromkij krik: "Karr, karr!" Voron Serebryanoe Pyatnyshko priletel  s  yuga  vo
glave svoej stai i vozvestil: "Vesna prishla!"
   Vsya priroda podtverdila nachalo vesny i ptich'ego novogo goda.  Kuznechiki
strekotali: "Vesna! vesna! vesna!" Oni treshchali tak nastojchivo, tak  dolgo,
chto nevol'no prihodilos' udivlyat'sya, kak eto oni nahodili  eshche  vremya  dlya
dobyvaniya pishchi.
   I Krasnoshejka oshchushchal kakoj-to radostnyj trepet vo vsem svoem  tele.  On
prygal s osobennoj zhivost'yu na pen' i gromko  hlopal  kryl'yami,  probuzhdaya
otdalennoe eho, kak budto tozhe vyrazhavshee radost' po povodu prihoda vesny.
   Daleko vnizu, v doline, stoyala hizhina Keddi. Uslyshav  gromkoe  hlopan'e
kryl'ev, raznosivsheesya v utrennem vozduhe, Keddi  ponyal,  chto  eto  gremit
samec kuropatki. Vzyav ruzh'e, on podkralsya  k  ovragu.  Odnako  Krasnoshejka
besshumno uletel i ostanovilsya lish' u Ilistogo ruch'ya. Tam on  vzobralsya  na
to samoe brevno, na kotorom on v pervyj raz zabarabanil svoimi kryl'yami, i
snova zahlopal imi, da tak gromko, chto odin malen'kij mal'chik, prohodivshij
cherez les, pobezhal v strashnom ispuge domoj i skazal svoej materi,  chto  na
nih Sobirayutsya napast' indejcy, tak kak on slyshal v roshche  boj  ih  voennyh
barabanov.
   Pochemu mal'chik radostno krichit? Pochemu  yunosha  vzdyhaet?  Oni  sami  ne
mogut ob座asnit' etogo i znayut ob etom ne  bol'she,  chem  znal  Krasnoshejka,
kogda vlezal ezhednevno na kakoe-nibud' svalivsheesya derevo i gromko  hlopal
kryl'yami, napolnyaya etimi barabannymi zvukami ves' les.  Zatem  on  nachinal
vazhno rashazhivat', razduvaya yarkie per'ya svoego  vorotnika.  Polyubovavshis',
kak perelivayutsya i blestyat  oni  v  solnechnyh  luchah,  slovno  dragocennye
kamni, on snova nachinal hlopat' kryl'yami.
   Otkuda u nego vdrug vozniklo zhelanie, chtoby kto-nibud' lyubovalsya im?  I
otchego takoe zhelanie ne poyavlyalos' u nego ran'she,  kogda  na  derev'yah  ne
bylo eshche vzduvshihsya pochek?
   Krasnoshejka prodolzhal hlopat' i gremet' kryl'yami...
   Kazhdyj den' on prihodil k svoemu lyubimomu brevnu. On stal eshche krasivee.
Nad ego yasnymi, blestyashchimi glazkami poyavilos' novoe ukrashenie -  puncovye,
peryshki.  Neuklyuzhie  snegovye  lyzhi  na  nogah  sovershenno  ischezli.   Ego
vorotnichok stal eshche luchshe, blesk glaz eshche  usililsya,  i  vid  u  nego  byl
velikolepnyj,  kogda  on  vazhno  razgulival,  sverkaya  na  solnce   svoimi
raznocvetnymi per'yami.
   No on byl teper' uzhasno odinok!
   On po-prezhnemu gulyal i hlopal kryl'yami. Nakonec, v  samom  nachale  maya,
kogda krugom vse  zazelenelo,  ego  chutkij  sluh  vdrug  ulovil  v  kustah
kakoj-to legkij shoroh. On zamer i zhdal, znaya, chto i za nim nablyudayut.
   Vozmozhno li? Da! Tam, v  kustah,  pokazalas'  malen'kaya,  robkaya  samka
kuropatki, stydlivo pryachushchayasya. On kinulsya k nej. On ves' pylal. I kak  on
gordo vystupal, kak raspuskal svoi per'ya, krasuyas' pered neyu! No otkuda on
znal,  chto  eto  mozhet  ej  ponravit'sya?  On  razduval  svoj  raznocvetnyj
vorotnichok i staralsya, chtoby solnce osveshchalo ego. Vazhno vystupaya, on  tiho
i nezhno kudahtal. I serdce kuropatki bylo pobezhdeno. On davno uzhe  pobedil
ee serdce. V techenie celyh treh  dnej  ona  prihodila  syuda,  uslyshav  ego
gromkoe hlopan'e, i zastenchivo izdali lyubovalas' im,  neskol'ko  obizhennaya
tem, chto on tak dolgo ne mozhet ee zametit', hotya  ona  nahoditsya  ot  nego
sovsem blizko. I ne sluchajno nakonec topot ee nozhek doletel do  ego  ushej.
Ona skromno potupila golovku i s nezhnoj, pokornoj graciej podoshla k nemu.
   Tomitel'naya pustota byla projdena, i bednyj strannik nashel svoyu vesnu.
   Odinochestvo konchilos'.
   O, kakie radostnye dni proveli oni v prelestnoj doline! Solnce  nikogda
eshche prezhde ne svetilo tak yarko i smolistyj vozduh  ne  byl  tak  aromaten!
Bol'shaya blagorodnaya ptica ezhednevno  prihodila  k  svoemu  brevnu,  inogda
vmeste so svoej podrugoj, inogda bez nee, i  hlopala  kryl'yami  prosto  ot
priliva radosti, napolnyavshej vse ee sushchestvo.
   No otchego Krasnoshejka ne vsegda byl s neyu, so  svoej  podrugoj?  Otchego
ona igrala s nim chasami, a zatem vdrug ukradkoj ischezala, i on ne videl ee
v techenie neskol'kih chasov, a inogda i celogo dnya,  poka  nakonec  gromkoe
hlopan'e kryl'ev ne ukazyvalo ej na ego bespokojstvo i  ne  zastavlyalo  ee
vernut'sya k nemu? Tut byla  kakaya-to  lesnaya  tajna,  kotoruyu  on  ne  mog
razgadat'.
   S kazhdym dnem ona vse men'she i men'she ostavalas' s nim i nakonec sovsem
ischezla. Ona ne poyavlyalas', i on  v  otchayanii  hlopal  kryl'yami  na  svoem
starom brevne, letel vverh po techeniyu potoka i snova barabanil kryl'yami na
drugom brevne ili pereletal cherez holm, k  drugomu  ovragu,  i  tam  opyat'
barabanil  kryl'yami.  No  prizyv  ego  ne  nahodil  otklika.  Nakonec,  na
chetvertyj den', on prishel i snova stal gromko zvat' ee, kak v byloe vremya,
i vdrug, kak i togda, uslyhal v  kustah  shoroh,  i  iz  kustov  vyshla  ego
podruga, no ne odna! Ee soprovozhdali desyat' malen'kih pishchavshih ptencov.
   Krasnoshejka porhnul k nej i strashno napugal kroshechnyh pushistyh  ptencov
s blestyashchimi glazami. Ego neskol'ko ozadachilo to, chto oni  zayavlyali  prava
na ego podrugu i pol'zovalis' ee vnimaniem dazhe bol'she, chem  on.  Vprochem,
on vskore primirilsya s takoj peremenoj  i  stal  delit'  s  nej  zaboty  o
ptencah, chego nikogda ne delal ego sobstvennyj otec.


   6

   Sredi kuropatok i teterevov  horoshie  otcy  vstrechayutsya  redko.  Obychno
samka stroit gnezdo i vospityvaet svoih ptencov bez pomoshchi otca. Ona  dazhe
chasto skryvaet ot nego, gde nahoditsya ee gnezdo, i vstrechaetsya s nim  lish'
v opredelennyh mestah, u brevna, gde on barabanit kryl'yami, ili  tam,  gde
ptency ishchut pishchu, a inogda na tom meste, gde oni kupayutsya v peske.
   Podrugu Krasnoshejki zvali Burka. Kogda ee malyutki vylupilis'  iz  yajca,
ona  byla  tak  pogloshchena  zabotami  o  nih,  chto  chasto  zabyvala  ob  ih
velikolepnom otce i ne shla k nemu na zov.  No  na  chetvertyj  den',  kogda
malyutki neskol'ko okrepli, ona vzyala ih s soboj i poshla poznakomit'  detej
s otcom.
   Nekotorye otcy ne interesuyutsya svoimi det'mi,  no  Krasnoshejka  byl  ne
takov: on srazu nachal pomogat'  svoej  podruge  vospityvat'  malyutok.  Oni
nauchilis' pit' i est' sovershenno tak zhe, kak nekogda nauchilsya ih  otec,  i
mogli, perevalivayas', sledovat' za svoej mater'yu, a otec ohranyal ih szadi.
   Oni otpravilis' k ruch'yu i, vytyanuvshis' v ryad drug  za  druzhkoj,  slovno
nitka bus, stali spuskat'sya po sklonu holma. Krasnaya belka, vyglyanuv iz-za
sosnovogo stvola, smotrela na etu processiyu pushistyh ptencov. Runti, samyj
slabyj, daleko otstal ot drugih. Krasnoshejka, vskochiv  na  vysokuyu  vetku,
zanyalsya chistkoj svoih per'ev. Belka ne zametila ego i podoshla k Runti. Ona
ispytyvala  strannoe  vlechenie  poprobovat'  ptich'ej  krovi,  i  pri  vide
otstavshego ptenchika, pokazavshegosya ej legkoj dobychej, eta  zhazhda  krovi  u
nee usililas'. S etim  zhestokim  namereniem  ona  brosilas'  k  otstavshemu
ptencu. Burka zametila eto slishkom pozdno, no belku uvidel  Krasnoshejka  i
brosilsya na ryzhego ubijcu. U nego ne bylo drugogo oruzhiya,  krome  kulakov,
to est' vypuklyh sustavov kryl'ev, no kakie udary on mog nanosit' imi! Pri
pervoj zhe atake on s siloj udaril belku v samoe chuvstvitel'noe mesto  -  v
konchik ee nosa, i belka zavertelas' i svalilas' na zemlyu. Podnyavshis',  ona
s trudom zakovylyala k kuche hvorosta. Tam ona lezhala zadyhayas'. Iz  nosa  u
nee tekli krupnye kapli krovi. Krasnoshejka predostavil ej lezhat' tam.  CHto
s neyu stalos', on ne uznal nikogda, da i ne  interesovalsya  ee  dal'nejshej
sud'boj.
   Sem'ya kuropatok  napravilas'  k  vode,  no  na  peske  kakaya-to  korova
ostavila glubokie sledy svoih kopyt, i v odnu iz etih yamok upal  malen'kij
ptenchik. On zhalobno pishchal, potomu chto ne mog vylezti ottuda.
   Polozhenie bylo trudnoe. Roditeli ne znali, chto im delat',  tak  kak  ne
mogli dostat' ptenca iz yamki. No poka  oni  rasteryanno  toptalis'  vokrug,
peschanye kraya yamy obsypalis' i obrazovalsya pologij sklon. Po etomu  sklonu
malyutka vybralsya iz yamy i veselo pobezhal k svoim brat'yam, ukryvavshimsya pod
shirokim veerom materinskogo hvosta.
   Burka byla veselaya malen'kaya mat', ochen' zhivaya, nahodchivaya i  razumnaya.
Ona i dnem i noch'yu ne perestavala zabotit'sya o  svoih  detkah.  Kak  gordo
vystupala ona, kudahtaya, kogda vmeste so svoim  vyvodkom  progulivalas'  v
lesu! Kak staratel'no raspuskala ona  svoj  hvost  vo  vsyu  shirinu,  chtoby
dostavit' im vozmozhno bol'she teni, i nikogda ne teryalas' pri vide vraga.
   Eshche do togo kak ptency  nauchilis'  letat',  oni  uzhe  povstrechalis'  so
starym Keddi. Hotya byl tol'ko iyun' i ohota byla eshche zapreshchena, no on shel s
ruzh'em po sklonu ovraga, i ego sobaka Tak, bezhavshaya  vperedi,  tak  blizko
podoshla k Burke i ee vyvodku, chto  Krasnoshejka  totchas  zhe  ustremilsya  ej
navstrechu. On upotrebil staruyu, no vsegda udayushchuyusya hitrost': uvlek sobaku
za soboj vniz, k reke.
   Odnako Keddi sluchajno poshel v tu  storonu,  gde  nahodilsya  vyvodok,  i
Burka, dav signal ptencam, chtoby oni spryatalis' ("Krr, krr!"), postaralas'
uvlech' ohotnika za soboj  takim  zhe  sposobom,  kakim  Krasnoshejka  otvlek
sobaku.
   Preispolnennaya samootverzhennoj materinskoj lyubvi i prekrasno znaya  les,
ona letela besshumno, poka ne priblizilas'  k  ohotniku,  i  togda,  gromko
zahlopav kryl'yami pered  samym  ego  licom,  svalilas'  na  list'ya  i  tak
prevoshodno predstavilas' ranenoj, chto na minutu obmanula starogo p'yanicu.
No kogda ona potashchila odno krylo i zapishchala, podnimayas', a zatem  medlenno
zakovylyala dal'she, on uzhe ponyal, v chem delo. |to  byl  prosto  obman.  Ego
hoteli udalit' ot vyvodka.
   On svirepo brosil v nee palku. No Burka byla ochen'  lovka  i  provorna.
Ona uklonilas' ot udara i, kovylyaya, spryatalas' za  molodym  derevcem.  Tam
ona snova stala bit'sya, upav na list'ya s zhalobnym piskom, i, kazalos', tak
sil'no udarila sebe krylo, chto edva mogla dvigat'sya. |to  zastavilo  Keddi
opyat' zapustit' v nee palkoj, no ona opyat' uskol'znula. ZHelaya vo chto by to
ni stalo otvlech' ego ot bespomoshchnyh malyutok, ona smelo poletela pered  nim
i zatem upala, udarivshis' svoej nezhnoj grud'yu o  zemlyu,  s  tihim  stonom,
tochno molya o poshchade. Keddi snova ne popal v nee palkoj.  Togda  on  podnyal
ruzh'e i,  vypustiv  zaryad  takoj  sily,  kotoryj  mog  by  ubit'  medvedya,
prevratil bednuyu muzhestvennuyu Burku v trepeshchushchie okrovavlennye kloch'ya.
   ZHestokij, grubyj ohotnik znal, chto vyvodok dolzhen skryvat'sya gde-nibud'
poblizosti, i potomu otpravilsya ego  iskat'.  No  nikto  ne  shevelilsya,  i
niotkuda ne bylo slyshno piska. On ne  uvidel  ptencov.  On  neskol'ko  raz
prohodil po tomu mestu, gde pryatalis' malyutki, i mnogie iz etih bezmolvnyh
malen'kih stradal'cev byli razdavleny im nasmert'.
   Krasnoshejka uvel zheltuyu sobaku podal'she i vernulsya k  tomu  mestu,  gde
ostavalas' ego podruga.  Ubijca  uzhe  ushel,  podobrav  ee  ostanki,  chtoby
brosit' ih svoemu psu. Krasnoshejka stal  iskat'  Burku,  no  nashel  tol'ko
krov' i per'ya. |to  byli  ee  per'ya,  i  Krasnoshejka  ponyal,  chto  oznachal
slyshannyj im vystrel...
   Kto mozhet rasskazat', kakoj uzhas on ispytal i kak on goreval! Neskol'ko
minut stoyal on nepodvizhno, tochno oshelomlennyj, opustiv golovu i  glyadya  na
okrovavlennoe mesto. Zatem vdrug s nim proizoshla peremena. On  vspomnil  o
bespomoshchnyh ptencah.
   On vernulsya tuda, gde oni spryatalis', i prokrichal  horosho  znakomoe  im
"Kriit, kriit!". No mnogih ptencov uzhe ne bylo  v  zhivyh.  SHest'  pushistyh
sharikov na nozhkah otkryli svoi blestyashchie  glazki  i  pobezhali  k  otcu,  a
chetyre malen'kih pushistyh tel'ca lezhali nepodvizhno.
   Krasnoshejka prodolzhal szyvat' svoih ptencov, poka ne ubedilsya, chto vse,
kto mog otozvat'sya na ego zov, prishli k nemu. Togda on uvel ih podal'she ot
etogo uzhasnogo mesta, tuda, gde  izgorod'  iz  kolyuchej  provoloki  i  chashcha
shipovnika mogli sluzhit' bolee nadezhnoj, hotya i menee priyatnoj zashchitoj.
   Tam on vospityval svoih detej tak zhe, kak ran'she ego samogo vospityvala
mat'. No on byl opytnee i znal gorazdo bol'she, chem ona, i eto  davalo  emu
mnogo preimushchestv. On ochen' horosho  znal  vsyu  okruzhayushchuyu  mestnost',  vse
mesta, gde mozhno  bylo  najti  pishchu,  i  znal,  kak  preduprezhdat'  raznye
neschastnye sluchai, kotorye tak chasto ugrozhayut zdorov'yu i zhizni kuropatok.
   Blagodarya ego opytnosti i bditel'nomu  nadzoru  za  vse  leto  ni  odin
ptenchik ne pogib. Oni  rosli,  razvivalis'  i  blagodenstvovali,  a  kogda
nastupil "Ohotnichij mesyac", oni uzhe predstavlyali prekrasnuyu sem'yu iz shesti
vzroslyh kuropatok s Krasnoshejkoj vo glave, po-prezhnemu gordivshimsya  svoim
velikolepnym uborom iz blestyashchih krasnyh per'ev.
   Krasnoshejka ne barabanil kryl'yami s teh por, kak lishilsya svoej podrugi.
No hlopan'e kryl'yami dlya kuropatki to zhe samoe, chto dlya  zhavoronka  penie.
|to ne tol'ko pesn' lyubvi, no  takzhe  vyrazhenie  izbytka  sil,  energii  i
zdorov'ya. I kogda vremya lin'ki proshlo i sentyabr' vernul blesk ego per'yam i
bodrost' ego duhu, on prishel opyat'  k  svoemu  staromu  brevnu.  Povinuyas'
kakomu-to  nepreodolimomu  pobuzhdeniyu,  on  vzobralsya  na  nego  i   opyat'
zabarabanil kryl'yami.
   S teh por on chasto prihodil tuda i barabanil, a ego deti sideli  vokrug
nego. Odin iz nih tozhe vzbiralsya na blizhajshij pen'  ili  kamen'  i  hlopal
kryl'yami, podrazhaya otcu.
   Grozd'ya vinograda potemneli, i nastupil noyabr' -  "mesyac  Bezumiya".  No
vyvodok Krasnoshejki predstavlyal krepkoe, zdorovoe plemya, i  hotya  ih  tozhe
ohvatilo stremlenie k stranstvovaniyam,  no  ono  proshlo  cherez  nedelyu,  i
tol'ko troe kuropatok pokinuli otca.
   Krasnoshejka s ostavshimisya u  nego  tremya  ptencami  po-prezhnemu  zhil  v
ovrage. Nastupila zima, i vypal sneg. Sneg byl  legkij  i  myagkij.  Pogoda
stoyala teplaya, i sem'ya kuropatok priyutilas' na noch' pod nizkimi,  ploskimi
vetvyami kedrovogo dereva. Na  sleduyushchij  den'  stalo  holodnee,  podnyalas'
metel', i za den'  navalilo  celye  sugroby  snega.  Noch'yu  sneg  perestal
padat', no moroz usililsya,  i  Krasnoshejka  povel  svoyu  sem'yu  k  bereze,
vozvyshavshejsya nad glubokim sugrobom. Sam on nyrnul  v  sneg,  i  ego  deti
posledovali  ego  primeru.  Veter  sduval  ryhlyj   sneg   v   prodelannye
kuropatkami  yamki  i  pokryl  ih  tonkim  belym  sloem,  tochno  prostynej.
Prikornuv v yamke, oni prospali s udobstvom vsyu noch', tak kak sneg sohranyal
teplo i propuskal  dostatochno  vozduha  dlya  dyhaniya.  Na  sleduyushchee  utro
kuropatki  obnaruzhili  nad  soboj   dovol'no   tolstuyu   ledyanuyu   stenku,
obrazovavshuyusya ot  zamerzshego  dyhaniya,  no  vylezli  bez  osobogo  truda,
uslyshav utrennij zov Krasnoshejki:  "Kriit,  kript,  kvit!"  ("Syuda,  deti,
syuda!")
   |to byla ih pervaya noch', provedennaya v snezhnom  sugrobe.  Na  sleduyushchuyu
noch' oni opyat' nyrnuli v sugrob, i severnyj veter snova prikryl  ih  beloj
prostynkoj. No pogoda izmenilas', i noch'yu veter podul s  vostoka.  Snachala
shel dozhd' so snegom, potom vse pokrylos' l'dom, i  kogda  utrom  kuropatki
prosnulis' i zahoteli vybrat'sya iz svoih ubezhishch, okazalos', chto  oni  byli
zaperty pod tverdym pokrovom l'da.
   Sneg v glubine byl po-prezhnemu myagkim, i Krasnoshejka bez osobogo  truda
prolozhil sebe dorogu kverhu, no tverdyj ledyanoj pokrov pregradil emu put'.
Vse usiliya probit'sya naruzhu okazalis' naprasnymi, i on tol'ko poranil sebe
kryl'ya i golovu. On do sih por ne stalkivalsya s takimi zatrudneniyami.  Emu
prihodilos' chasto popadat' v  trudnye  polozheniya,  no  to,  chto  sluchilos'
teper', po-vidimomu, bylo huzhe vsego.
   Otchayanie ohvatilo Krasnoshejku. Sily ego  slabeli,  i  nikakie  staraniya
osvobodit'sya ne privodili ni  k  chemu.  On  slyshal,  kak  barahtalis'  ego
ptency, starayas' vyrvat'sya na volyu, i kak oni zhalobno pishchali, prizyvaya ego
na pomoshch': "Pi-i, pi-i-ti! Pi-i, pi-i-ti!"
   Oni byli zashchishcheny v svoih ubezhishchah ot  mnogih  vragov,  no  ne  ot  muk
goloda,  i  kogda  nastupila  noch',   istomlennye   plenniki,   izmuchennye
bespoleznymi usiliyami i terzaemye  golodom,  doshli  do  polnogo  otchayaniya.
Snachala oni boyalis' tol'ko togo, chto yavitsya lisica i  oni  okazhutsya  v  ee
vlasti. No kogda stala medlenno priblizhat'sya vtoraya noch', mysl'  o  lisice
uzhe bol'she ih ne pugala. Oni dazhe zhelali, chtoby  ona  prishla  i  razlomala
zatverdevshij sneg.
   Odnako kogda  lisica  dejstvitel'no  yavilas'  i  medlenno  proshlas'  po
zamerzshemu snegu, gluboko zalozhennaya v nih lyubov' k zhizni voskresla, i oni
skorchilis' i sideli ne shelohnuvshis', poka ona ne ushla.
   Na vtoroj den' nachalas' metel'. Sil'nyj severnyj veter so svistom  gnal
sneg po zemle. No prodolzhitel'noe trenie  krupnyh  zeren  snega,  gonimogo
vetrom, razrushalo tverduyu snezhnuyu koru, i ona  stanovilas'  vse  ton'she  i
prozrachnee. Krasnoshejka dolbil etu koru snizu celyj den', poka u  nego  ne
razbolelas' golova i on ne poranil sebe klyuv. I kogda solnce selo, on  vse
eshche byl tak zhe dalek ot osvobozhdeniya, kak i v pervyj den'.
   Vtoraya noch' proshla, kak i pervaya, no tol'ko lisica ne prohodila  bol'she
nad ih golovami. Utrom Krasnoshejka snova prinyalsya dolbit', no  uzhe  daleko
ne s prezhnej siloj. On uzhe ne slyshal  bol'she  golosov  svoih  ptencov,  ne
slyshal, kak oni dolbili svoimi nosikami. No, po mere togo kak  stanovilos'
svetlee, on mog razglyadet' nad soboj bolee svetloe mesto.  Ochevidno,  kora
vse-taki stanovilas' ton'she, i on dolbil, dolbil, dolbil...
   V konce dnya klyuv Krasnoshejki probilsya naruzhu. |to vdohnulo v nego novye
sily, novuyu zhizn'.
   On prodolzhal dolbit', i nakonec, pered zahodom solnca, ego golova,  sheya
i dazhe velikolepnyj vorotnik iz per'ev mogli vysunut'sya v  otverstie.  Ono
bylo eshche slishkom malo dlya  ego  shirokih  plech,  no  on  mog  teper'  snizu
napirat' na ledyanuyu koru s uchetverennoj siloj.
   I kora skoro ustupila ego natisku. On vyrvalsya iz svoej ledyanoj tyur'my.
   No chto stalo  s  det'mi?  Krasnoshejka  pospeshno  poletel  k  blizhajshemu
beregu, utolil svoj golod neskol'kimi krasnymi yagodami shipovnika  i  opyat'
vernulsya k svoej tyur'me. On klohtal i stuchal, no uslyshal  v  otvet  tol'ko
odin slabyj pisk "Pi-i-ti! Pi-i-ti!", donesshijsya iz glubiny. Carapaya  sneg
ostrymi kogtyami, on skoro probil koru, i ptenec  Seryj  Hvostik  s  trudom
vypolz iz otverstiya.
   I vse. Ostal'nye ptency,  lezhavshie  pod  snegom  v  raznyh  mestah,  ne
otvechali emu. On ne znal, gde oni lezhat, i vynuzhden byl  ostavit'  poiski.
Kogda vesnoj sneg rastayal, tela ih obnazhilis'. |to byli skelety, obtyanutye
kozhej i pokrytye per'yami, - bol'she nichego!


   7

   Proshlo dovol'no mnogo vremeni, prezhde chem Krasnoshejka i  Seryj  Hvostik
okonchatel'no opravilis' ot svoego priklyucheniya. No pishcha  i  yasnaya,  horoshaya
pogoda vylechivayut vse. Svetlye dni v seredine zimy  okazali  svoe  prezhnee
dejstvie na Krasnoshejku, i on opyat' otpravilsya k svoemu lyubimomu brevnu  i
tam zabarabanil kryl'yami.
   |tot li stuk ili sledy ego lyzh na snegu  vydali  staromu  Keddi  ego  i
Serogo Hvostika, neizvestno, no Keddi snova poyavilsya s ruzh'em  i  sobakoj.
On shel kraduchis' nad ovragom, chtoby poohotit'sya na kuropatok.
   Bol'shoj  krasnoperyj  petuh-kuropatka  proslavilsya  na  vsyu  dolinu.  V
techenie ohotnich'ego sezona mnogie ohotniki staralis' ubit' ego.
   Odnako Krasnoshejka byl slishkom opyten v lesnoj nauke.  On  znal,  kogda
spryatat'sya i kogda nado besshumno podnyat'sya na kryl'yah,  znal,  kogda  nado
prizhat'sya k zemle i sidet' smirnehon'ko, poka ne projdet ohotnik, a  zatem
podnyat'sya na gromko  shurshashchih  kryl'yah,  chtoby  ukryt'sya  za  kakim-nibud'
tolstym drevesnym stvolom i ottuda uzhe besshumno letet' dal'she.
   No Keddi ne perestaval s ruzh'em v rukah presledovat' Krasnoshejku  i  ne
raz daval promah, strelyaya v nego.
   Krasnoshejka prodolzhal zhit'  i  blagodenstvovat'  i  barabanil  kryl'yami
vopreki vsemu.
   Kogda nastupil "Snezhnyj mesyac" - dekabr',  -  on  otpravilsya  vmeste  s
Serym Hvostikom v lesa Kestl Franka, gde pishchi bylo  vdovol'  i  gde  rosli
bol'shie, starye  derev'ya.  Tam  sredi  polzuchego  boligolova  stoyala  odna
ogromnaya sosna. Ee nizhnie  vetvi  nachinalis'  na  urovne  verhushek  drugih
derev'ev. Letom na vershine etoj  sosny  sojki  ustroili  svoe  gnezdo.  Na
neobychajnoj vysote, nedostupnye vystrelam, oni byli v bezopasnosti i mogli
veselo rezvit'sya i igrat'. Samec sojki raspuskal  svoi  blestyashchie  golubye
per'ya i pel chudesnye, nezhnye pesenki. Ih mogla  rasslyshat'  lish'  ta,  dlya
kotoroj oni prednaznachalis'.
   |ta bol'shaya sosna ochen' ponravilas'  Krasnoshejke,  kotoryj  zhil  teper'
poblizosti vmeste so svoim edinstvennym ptencom. Ego interesovala  glavnym
obrazom nizhnyaya  chast'  stvola.  Krugom  rosli  polzuchij  boligolov,  dikij
vinograd i vechnozelenaya  brusnika.  A  nezhnye  chernye  zheludi  mozhno  bylo
vykapyvat' zdes' dazhe iz-pod snega. Luchshee mesto, dlya  togo  chtoby  vsegda
byt' sytym, trudno bylo najti. Esli zhe pridet syuda ohotnik, to mozhno budet
spryatat'sya ot nego, probezhav cherez zarosli boligolova k bol'shoj sosne,  i,
pryachas' za ogromnym stvolom, letet' dal'she v polnoj bezopasnosti.
   Sotni raz sosna spasala ih vo vremya  etogo  zakonnogo  sezona  ubijstv.
Odnako Keddi pridumal novuyu ulovku. On spryatalsya za bugrom, a ego tovarishch,
drugoj ohotnik, poshel vokrug starogo klena, chtoby spugnut'  ptic.  On  shel
kraduchis' skvoz' nizkuyu chashchu, gde iskali pishchu Krasnoshejka i Seryj Hvostik.
No Krasnoshejka izdal tihij, predosteregayushchij zvuk: "Rrrr!"  ("Opasnost'!")
- i totchas zhe napravilsya k bol'shoj sosne.
   Seryj Hvostik ostalsya neskol'ko pozadi, na bugre, i vdrug uvidel sovsem
blizko novogo vraga. |to byla zheltaya sobaka, kotoraya bezhala pryamo k  nemu.
Krasnoshejka byl gorazdo dal'she, i  kusty  zaslonyali  ot  nego  psa.  Seryj
Hvostik ochen' vstrevozhilsya.
   "Kvit, kvit!" ("Leti, leti!") - prokrichal on,  sbegaya  vniz  po  sklonu
holma, chtoby skoree ujti.
   "Kriit, krr!"  ("Syuda,  spryach'sya!")  -  prokrichal  bolee  hladnokrovnyj
Krasnoshejka, uvidevshij, chto za  nim  idet  chelovek  s  ruzh'em.  On  dostig
bol'shoj sosny. Ukryvshis' za ee stvolom,  on  na  mgnovenie  ostanovilsya  i
kriknul Seromu Hvostiku: "Syuda, syuda!" Krasnoshejka uslyhal legkij shoroh  v
kustah za bugrom i ponyal, chto tam zasada.
   Zatem razdalsya ispugannyj krik  Serogo  Hvostika.  Sobaka  kinulas'  na
nego.
   Seryj Hvostik podnyalsya v vozduh, chtoby ukryt'sya za stvolom ot ohotnika,
stoyavshego na  otkrytom  meste.  No  on  ochutilsya  kak  raz  pod  vystrelom
pritaivshegosya za bugrom zlodeya.
   "SHrrr!" - proshurshal on kryl'yami i poletel vverh.
   "Paf!" - i on upal, okrovavlennyj i trepeshchushchij,  i  ostalsya  nepodvizhno
lezhat' na snegu...
   Krasnoshejka pritailsya vnizu. Sobaka probezhala pochti ryadom,  a  priyatel'
Keddi - eshche blizhe. No Krasnoshejka ne shevel'nulsya. Tol'ko potom on  nakonec
skol'znul za shirokij stvol i ukrylsya ot oboih ohotnikov. Teper' on mog uzhe
spokojno podnyat'sya i poletet' k svoemu rodnomu ovragu.
   Bezzhalostnoe ruzh'e pogubilo odnogo za drugim vseh, kto byl emu  blizok,
i Krasnoshejka opyat' stal odinok.
   Medlenno protekal "Snezhnyj mesyac", i Krasnoshejka chasto byval na volosok
ot smerti, tak kak ohotniki presledovali ego besprestanno,  znaya,  chto  on
odin ostalsya v zhivyh iz vsej svoej sem'i.  I  ot  etogo  presledovaniya  on
dichal s kazhdym dnem.
   No, po-vidimomu, eto byla lish' naprasnaya trata vremeni  -  presledovat'
ego s ruzh'em v rukah, i potomu Keddi pridumal  drugoj  plan.  Kogda  vypal
glubokij sneg i pishcha stala bolee skudnoj, on rasstavil ryad  silkov  v  tom
meste,  gde  Krasnoshejka  iskal   pishchu.   Staryj   priyatel'   Krasnoshejki,
belohvostyj krolik, progryz nekotorye iz silkov svoimi ostrymi zubami,  no
ostal'nye byli cely. Odnazhdy Krasnoshejka, zametiv v nebesah kakuyu-to tochku
i dumaya, ne yastreb li eto, neostorozhno popal v  rasstavlennuyu  zapadnyu.  V
odno mgnovenie on byl podbroshen v vozduh i povis na odnoj noge.
   Kakoe pravo imeet chelovek podvergat' takomu dlitel'nomu  mucheniyu  zhivoe
sushchestvo tol'ko potomu, chto ono ne govorit na ego yazyke?
   Ves' etot den',  ispytyvaya  nevynosimye  muki,  neschastnyj  Krasnoshejka
visel  i  hlopal  svoimi  bol'shimi,  moshchnymi  kryl'yami,  tshchetno   starayas'
osvobodit'sya. Ves' den', vsyu noch' dlilas' eta pytka,  i  on  stal  zhelat',
chtoby skoree prishla smert' i prekratila ego mucheniya.
   No smert' ne yavlyalas'.
   Nastalo utro. Proshel eshche den', i nachali medlenno spuskat'sya sumerki.
   Sila i zdorov'e Krasnoshejki byli dlya nego proklyatiem.
   Noch' spustilas' na zemlyu. Kogda stalo  sovsem  temno,  bol'shaya  ushastaya
sova, privlechennaya slabym  trepetan'em  kryl'ev  pticy,  yavilas'  i  srazu
okonchila mucheniya Krasnoshejki.
   I eto bylo poistine dobrym delom...
   Veter dul s severa i gnal sneg po  zamerzshemu  bolotu.  Vse  bylo  belo
krugom. Po belosnezhnoj poverhnosti veter razmetal temnye peryshki. |to byli
ostatki velikolepnogo vorotnichka,  znamenitogo  ukrasheniya  Krasnoshejki.  I
peryshki eti unosilo vetrom vse dal'she k yugu. Oni neslis'  nad  potemnevshim
ozerom, kak nessya nekogda on sam vo vremya  "mesyaca  Bezumiya".  Nakonec  ih
zasypalo snegom, i poslednie sledy  roda  kuropatok,  obitavshih  v  doline
Dona, ischezli navsegda.
   Teper' ne slyshno uzhe bol'she golosa kuropatok v Kestl Franke, i v ovrage
Ilistogo ruch'ya medlenno gniet sosnovoe  brevno,  bezmolvnoe  i  nikomu  ne
nuzhnoe.







   1

   Mnogim li iz vas udalos'  blizko  poznakomit'sya  s  kakim-nibud'  dikim
zhivotnym? YA sprashivayu ne o sluchajnyh vstrechah s zhivotnymi i ne o zhivotnyh,
zhivushchih v kletkah. YA govoryu o tom, znali li  vy  kakoe-nibud'  zhivotnoe  v
techenie dolgogo vremeni togda, kogda ono zhilo na vole. Obyknovenno  byvaet
trudno otlichit' odno zhivotnoe ot ego sorodichej.  Kazhdaya  lisica  i  kazhdaya
vorona tak pohozhi na drugih lisic i  drugih  voron,  chto  nelegko  reshit',
tochno li vstrechaesh' vse odnu i tu zhe lisicu ili  voronu.  No  byvaet,  chto
odno kakoe-nibud' zhivotnoe i po sile i po umu prevoshodit svoih sorodichej.
Ono stanovitsya velikim vozhakom. My mogli by ego nazvat' geniem. Esli takoe
zhivotnoe krupnee drugih, esli po kakim-libo priznakam ego  mogut  uznavat'
lyudi, ono vskore stanovitsya znamenitym v svoej strane.
   K  takim   vydayushchimsya   dikim   zhivotnym   prinadlezhali:   Kurtland   -
korotkohvostyj volk, v techenie pochti desyati let navodivshij  uzhas  na  ves'
gorod Parizh v nachale  XIV  stoletiya;  Kluborut  -  hromoj  buryj  medved',
razorivshij v kakie-nibud'  dva  goda  v  verhov'yah  reki  Sakramento  vseh
svinovodov i zastavivshij polovinu fermerov brosit' svoe delo; Lobo -  volk
v Novoj Meksike, ezhednevno ubivavshij po korove  v  techenie  pyati  let,  i,
nakonec, pantera Sene, pogubivshaya menee  chem  v  dva  goda  okolo  trehsot
chelovecheskih zhiznej. Takoj zhe znamenitost'yu  byl  i  Serebryanoe  Pyatnyshko,
istoriyu kotorogo ya sobirayus' vkratce rasskazat' zdes'.
   Serebryanoe Pyatnyshko byl mudroj staroj voronoj. Nazvanie svoe on poluchil
ot serebristo-belogo pyatna velichinoj s nebol'shuyu monetu, kotoroe vidnelos'
u nego s pravoj storony, mezhdu glazom i klyuvom. Blagodarya etomu pyatnu  mne
udalos' otlichit' ego ot drugih voron i svyazat'  vmeste  otdel'nye  otryvki
ego istorii.
   Vorony, kak vy dolzhny znat', - samye umnye  pticy.  Ved'  nedarom  est'
pogovorka: "Mudra, kak staraya vorona".  Vorony  znayut,  kak  mnogo  znachit
disciplina, i vymushtrovany ne huzhe soldat. Ih vozhakami  byvayut  ne  tol'ko
samye starye i umnye iz vsej stai, no i samye sil'nye i hrabrye,  tak  kak
vozhak dolzhen byt' gotov v lyubuyu minutu spravit'sya s kakim-nibud' vyskochkoj
i myatezhnikom. Vse ostal'nye v stae - eto molodezh'  i  ryadovye  vorony,  ne
obladayushchie osobymi sposobnostyami.
   Serebryanoe Pyatnyshko, o kotorom idet  rech',  byl  predvoditelem  bol'shoj
stai voron, izbravshej svoim mestoprebyvaniem holm  Kestl  Frank,  porosshij
sosnami i nahodyashchijsya vblizi goroda  Toronto.  V  ego  stae  naschityvalos'
okolo dvuhsot voron. Kogda zima stoyala myagkaya, vorony ostavalis' u beregov
Niagary, a v bolee surovye zimy oni uletali dal'she na yug. No kazhdyj god  v
poslednyuyu nedelyu fevralya starik Serebryanoe Pyatnyshko sobiral  svoyu  stayu  i
smelo pereletal s nej vodnoe prostranstvo v sorok mil', otdelyayushchee Toronto
ot Niagary. Odnako on nikogda ne letel po pryamoj linii, a  delal  izgib  v
zapadnuyu storonu, prichem ne teryal iz vidu goru Dendas, kotoraya  i  sluzhila
dlya nego vehoj, poka ne pokazyvalsya holm, porosshij  sosnami.  On  priletal
kazhdyj god so svoej staej na etot holm  i  zhil  tam  okolo  shesti  nedel'.
Kazhdoe utro vorony razdelyalis' na tri otryada i otpravlyalis'  na  promysel.
Odin otryad letel k yugu, k buhte Atbridzh, drugoj - na sever, k reke Don,  a
tretij, samyj bol'shoj, - na severo-zapad. Vo glave etogo  tret'ego  otryada
nahodilsya Serebryanoe Pyatnyshko. Kto predvoditel'stvoval drugimi otryadami, ya
ne znayu.
   Esli utro bylo tihoe, vorony srazu podnimalis' vysoko i  uletali.  Esli
zhe pogoda byla vetrenaya, to oni leteli nizko, derzhas' pod zashchitoj  ushchel'ya.
Moi okna vyhodili kak raz na ushchel'e. V 1885 godu ya vpervye zametil starogo
predvoditelya.
   YA nedavno priehal v etu mestnost', i odin starozhil skazal mne, ukazyvaya
na stayu:
   - Von ta staraya vorona v eto vremya goda letaet nad  ushchel'em  uzhe  bolee
dvadcati let.
   Serebryanoe Pyatnyshko vsegda  upryamo  priderzhivalsya  starogo  puti,  hotya
ushchel'e bylo  uzhe  zastroeno  domami,  i  skoro  stal  mne  horosho  znakom.
Ezhednevno a marte i v pervoj polovine aprelya, a potom v  konce  leta  i  v
nachale oseni on proletal mimo menya dva raza v den'.
   YA  sledil  za  vsemi  ego  dvizheniyami  i  slyshal,  kak  on   komandoval
podchinennymi. Malo-pomalu ya ponyal, chto vorony ochen' umny, imeyut svoj  yazyk
i obshchestvennyj stroj, porazitel'no shozhij s chelovecheskim.
   Odnazhdy ya stoyal na vysokom mostu, perekinutom cherez  ushchel'e.  Den'  byl
vetrenyj, i ya uvidel, chto staraya vorona vo glave svoej brodyachej stai letit
domoj. Za polmili ya uzhe mog rasslyshat' dovol'nyj  krik,  oznachavshij:  "Vse
blagopoluchno, letite dal'she!"
   "Kar, kar!" - krichal Serebryanoe Pyatnyshko, i ego pomoshchnik vtoril  emu  v
tylu stai. Oni leteli nizko, tak kak naverhu byl sil'nyj veter.  No  most,
na kotorom ya stoyal, zastavil ih podnyat'sya vyshe. Serebryanoe Pyatnyshko uvidel
menya, i emu ne ponravilos', chto ya pristal'no za nim nablyudayu. On  zaderzhal
svoj polet, kriknul: "Kar!", chto oznachalo: "Bud'te nastorozhe!" - i  totchas
zhe podnyalsya vyshe.
   No, zametiv, chto ya ne vooruzhen, on proletel nad samoj moej  golovoj,  i
vse ostal'nye vorony prodelali to zhe samoe. Proletev most, staya spustilas'
na prezhnij uroven'.
   Na sleduyushchij den' ya poshel na to zhe samoe mesto i ostanovilsya na  mostu.
Kogda  vorony  priblizilis',  ya  podnyal  svoyu  palku  i  sdelal  vid,  chto
pricelivayus' v nih. Staryj predvoditel' totchas zhe krikom predupredil ih ob
opasnosti. On kak budto kriknul im: "Beregites' - ruzh'e!"
   Ego pomoshchnik povtoril etot krik, i  kazhdaya  vorona  v  stae  totchas  zhe
otdelilas' ot prochih i poletela vverh, poka vse ne ochutilis' vne vystrela.
Pereletev cherez opasnoe mesto, oni snova spustilis' pod zashchitu doliny, gde
schitali sebya v bezopasnosti.
   V drugoj raz,  kogda  rastyanuvshayasya  staya  proletala  nad  dolinoj,  na
derevo, blizko stoyavshee u namechennogo  im  puti,  spustilsya  krasnohvostyj
yastreb. Staryj voron momental'no kriknul: "YAstreb! YAstreb!" -  i  zamedlil
svoj polet. To zhe samoe sdelala kazhdaya vorona,  priblizhayas'  k  nemu.  Vsya
staya sgrudilas' v odnu kuchu. Tesnoj kuche  yastreb  ne  strashen.  No  spustya
chetvert' mili  oni  uvideli  cheloveka  s  ruzh'em,  i  totchas  zhe  razdalsya
osobennyj  krik,  preduprezhdayushchij  o  ser'eznoj  opasnosti  i   o   ruzh'e.
Predvoditel', kazalos', krichal  im:  "Beregites'!  Ruzh'e!  Razletajtes'  v
raznye storony!" Krik byl otryvistyj, povtoryayushchijsya  neskol'ko  raz.  "Ka,
ka, ka, kar!"
   I vorony nemedlenno povinovalis', razletevshis' vverh i vshir', i,  takim
obrazom, stali nedosyagaemy dlya vystrela.
   V techenie svoego prodolzhitel'nogo znakomstva  s  etoj  staej  ya  izuchil
mnogie iz  signalov  starogo  predvoditelya  i  nauchilsya  razlichat'  ih.  YA
ubedilsya, chto mnogie kriki, malo otlichayushchiesya  drug  ot  druga  po  zvuku,
chasto oznachayut sovsem raznye veshchi. Tak,  naprimer,  v  odnom  sluchae  krik
oznachaet poyavlenie yastreba ili voobshche kakoj-nibud' opasnoj hishchnoj pticy, v
drugom - on znachit: "Povorachivaj!" Ochevidno,  tut  proishodit  smes'  dvuh
signalov:  odnogo  -  oznachayushchego  opasnost',  i  drugogo  -   oznachayushchego
otstuplenie. A prostoj krik:  "Kar,  kar!"  -  oznachaet:  "Zdravstvuj!"  -
privetstvie, obrashchennoe  k  proletayushchemu  mimo  tovarishchu.  Est'  eshche  odin
vozglas, kotoryj obyknovenno adresuetsya ko vsej stae i znachit: "Vnimanie!"
   V pervyh chislah aprelya nachalas' bol'shaya sumatoha  sredi  voron.  Vorony
poldnya provodili sredi sosen, vmesto togo chtoby letat' v  poiskah  pishchi  s
utra do vechera. Oni gonyalis' drug za drugom po dve i po  tri  i  vremenami
ustraivali nechto vrode sostyazaniya v polete. Lyubimoj zabavoj dlya  nih  bylo
sryvat'sya s bol'shoj vysoty po napravleniyu k kakoj-nibud' sidyashchej na  vetke
vorone i, podletev k nej, v poslednij mig, na  volosok  ot  nee,  vnezapno
svernut' i vzmyt' vverh s takoj bystrotoj, chto shum kryl'ev napominal  zvuk
otdalennogo groma. Inoj raz sluchalos' videt', chto odna iz voron, vz容roshiv
per'ya, naklonyaet golovu i,  blizko  podletev  k  drugoj  vorone,  protyazhno
vorkuet: "Kr-r-r-au!"
   CHto zhe vse eto oznachalo? YA skoro uznal,  v  chem  delo.  |to  byla  pora
uhazhivaniya samcov za samkami. Samcy-vorony pokazyvali silu svoih kryl'ev i
svoih golosov. I, dolzhno byt', vykazannye  imi  talanty  byli  oceneny  po
dostoinstvu, tak kak  k  seredine  aprelya  vorony  razdelilis'  poparno  i
razletelis' vo vse storony, chtoby provesti gde-nibud' svoj medovyj  mesyac.
Temnye starye sosny Kestl Franka opusteli.


   2

   Holm Saharnaya Golova stoit odinoko v doline reki Don. On pokryt lesami,
kotorye soedinyayutsya s lesami  Kestl  Franka.  V  lesu  mezhdu  etimi  dvumya
holmami stoit sosna, na verhushke kotoroj  nahoditsya  pokinutoe  yastrebinoe
gnezdo. Kazhdyj shkol'nik v  Toronto  horosho  znaet  eto  gnezdo,  no  nikto
nikogda ne videl v nem nikakih  priznakov  zhizni,  i  tol'ko  mne  udalos'
odnazhdy podstrelit' na krayu etogo gnezda chernuyu belku. Tak  eto  gnezdo  i
ostavalos' tam iz goda v god, staroe, istrepannoe i polurazvalivsheesya.  No
vse-taki ono ne razvalilos' okonchatel'no.
   Odnazhdy utrom, v mae, ya vyshel iz domu na rassvete i tihon'ko  poshel  po
lesu. Pozheltevshie opavshie list'ya,  pokryvavshie  zemlyu,  tak  namokli,  chto
nikakogo shoroha ne bylo slyshno. Mne kak raz prishlos' prohodit' pod  starym
gnezdom, i ya byl udivlen, zametiv, chto nad kraem ego torchit chernyj  ptichij
hvost. YA s siloj udaril po stvolu, i totchas zhe iz gnezda vyletela  vorona.
Tajna byla raskryta. YA  davno  podozreval,  chto  ezhegodno  v  etih  sosnah
kakaya-nibud' voron'ya parochka ustraivaet svoe gnezdo, no  tut  ya  ubedilsya,
chto eto byl Serebryanoe Pyatnyshko so  svoej  podrugoj.  Oni  zavladeli  etim
starym gnezdom, no byli  nastol'ko  blagorazumny,  chto  ne  pridavali  emu
kazhduyu vesnu obnovlennogo i zhilogo vida. Tam oni dolgo prozhivali v  polnoj
bezopasnosti, nesmotrya na to chto  ezhednevno  pod  etim  gnezdom  prohodili
muzhchiny i mal'chiki s ruzh'yami v rukah, zhazhdushchie postrelyat' voron. No i  mne
ne udalos' bol'she  ni  razu  uvidet'  tam  staruyu  voronu,  hotya  ya  chasto
rassmatrival gnezdo v svoyu podzornuyu trubu.
   Odnazhdy, zanimayas', po  obyknoveniyu,  nablyudeniyami,  ya  uvidel  voronu,
pereletavshuyu cherez dolinu reki Don. Derzha v klyuve chto-to beloe, ona letela
po napravleniyu k ruch'yu. U ruch'ya vorona vypustila iz klyuva  kakoj-to  belyj
predmet. Vzglyanuv pristal'nee, ya uznal svoego starogo priyatelya, Serebryanoe
Pyatnyshko. CHerez minutu on snova podnyal broshennyj im belyj  predmet  -  eto
byla rakovina - i poletel dal'she. On pereletel cherez  ruchej  i  tam  sredi
bolotnyh trav vyryl iz zemli kuchku rakovin i belyh blestyashchih kameshkov.  On
raskladyval ih na solnce, povorachival, podnimal v klyuve po ocheredi i zatem
snova  brosal  na  zemlyu,  prisazhivalsya  na  nih,  tochno  eto  byli  yajca,
zabavlyalsya imi i pozhiral ih glazami, slovno skupec. |to byla ego slabost'.
On ne mog by, konechno, ob座asnit', pochemu oni  tak  emu  nravyatsya,  kak  ne
mozhet ob座asnit' shkol'nik, pochemu emu nravitsya sobirat' pochtovye marki, ili
devushka - pochemu ej nravitsya zhemchug bol'she,  chem  rubiny.  No,  vo  vsyakom
sluchae, udovol'stvie, kotoroe on ispytyval pri etom, bylo samoe iskrennee.
Poigrav s polchasa, on snova prikryl svoi sokrovishcha  zemlej  i  list'yami  i
uletel.
   YA totchas zhe otpravilsya na eto mesto i  osmotrel  ego  sklad.  Tam  byla
kuchka belyh kameshkov, rakushek i kusochkov zhesti.  Sredi  nih  nahodilas'  i
ruchka ot farforovogo chajnika.  Ona-to,  veroyatno,  i  byla  samoj  glavnoj
dragocennost'yu vo vsej ego kollekcii. No bol'she ya ne videl etih  sokrovishch.
Serebryanoe Pyatnyshko kak-to provedal, chto ya nashel ih, i nemedlenno  perenes
ih na drugoe mesto. Kuda - ya tak i ne uznal.
   Serebryanoe Pyatnyshko perezhil mnogo priklyuchenij i mnogo raz  spasalsya  ot
opasnosti.  Odnazhdy  ya  videl,  kak  za  nim  gnalsya  yastreb.  CHasto   emu
prihodilos' udirat' ot hishchnyh ptic, ohotivshihsya za nim. Osobenno nadoedali
emu korol'ki. Ne to chtoby oni prichinyali emu  bol'shoj  vred,  no  oni  byli
takoj shumnoj kompaniej, chto on vsegda  staralsya  ujti  ot  nih  kak  mozhno
bystree. Tak vzroslyj  chelovek  obyknovenno  izbegaet  kompanii  shumnyh  i
nazojlivyh mal'chishek.
   Byli i  u  nego  samogo  nekotorye  zhestokie  privychki.  On,  naprimer,
otpravlyalsya issledovat' gnezda malen'kih ptichek i kazhdoe utro  poedal  tam
snesennye yajca. On prodelyval eto s takoj akkuratnost'yu,  s  kakoj  obychno
doktor ezhednevno obhodit bol'nyh. No my ne mozhem osuzhdat' ego za eto: ved'
i my tak zhe postupaem s kurami v nashem kuryatnike.
   Soobrazitel'nost' ego chasto udivlyala menya. Odnazhdy  ya  uvidel,  chto  on
letit vdol' ovraga, derzha v klyuve kusok hleba. V eto vremya vnizu, pod nim,
rabochie zaklyuchali ruchej v kirpichnuyu  trubu.  CHast'  ruch'ya,  okolo  dvuhsot
yardov, byla uzhe sovsem zakryta. Serebryanoe Pyatnyshko, proletaya nad otkrytoj
chast'yu ruch'ya, vdrug vyronil hleb iz klyuva.  Hleb  byl  unesen  techeniem  i
bystro skrylsya iz vidu v tunnele. Serebryanoe Pyatnyshko sletel vniz. Snachala
on tshchetno  vglyadyvalsya  v  temnuyu  peshcheru,  a  zatem  ego  slovno  osenila
schastlivaya mysl'. On poletel vniz, vdol' potoka, k nizhnemu koncu  tunnelya,
gde i dozhdalsya poyavleniya v vode kuska hleba, vynesennogo techeniem.
   Serebryanoe Pyatnyshko byl v samom dele schastlivoj voronoj, kotoroj  tochno
pokrovitel'stvovala sud'ba. On zhil v takoj mestnosti, kotoraya hotya i  byla
polna opasnostej, no izobilovala pishchej. On ezhegodno  poselyalsya  v  starom,
neispravlennom gnezde so svoej podrugoj, kotoruyu, odnako, mne  nikogda  ne
udavalos' razglyadet', i blagopoluchno vyvodil tam ptencov. A  kogda  vorony
vnov' sobiralis' staej, on opyat' stanovilsya ih priznannym vozhakom.
   Sbor stai obyknovenno proishodit v konce iyunya. Roditeli privodyat  svoih
malen'kih ptencov s korotkimi  hvostami,  myagkimi  kryl'yami  i  pisklivymi
golosami, no rostom uzhe pochti sravnyavshihsya s vzroslymi voronami, v  staryj
sosnovyj les, gde sobiraetsya eta staya. V  starom  sosnovom  lesu,  kotoryj
sluzhit dlya voron  i  shkoloj  i  krepost'yu,  molodezh'  vpervye  vvoditsya  v
obshchestvo. Zdes' oni nahodyatsya  v  bezopasnosti,  tak  kak  tut  sushchestvuyut
horosho zashchishchennye ubezhishcha na vysokih vetvyah, i zdes' nachinaetsya ih uchen'e.
Molodezh' posvyashchaetsya vo vse tajny, kotorye neobhodimo znat' kazhdoj vorone.
   Snachala molodye vorony znakomyatsya drug i drugom, tak kak,  po  pravilam
voron'ego obshchestva, kazhdaya vorona dolzhna byt' obyazatel'no znakoma so vsemi
ostal'nymi chlenami svoej stai. Teper'  roditeli  mogut  otdohnut'  nemnogo
posle trudov po vskarmlivaniyu  i  vospitaniyu  svoih  ptencov,  potomu  chto
ptency vyrosli i mogut uzhe sami otyskivat' sebe pishchu.
   Nedeli cherez dve nachinaetsya vremya  lin'ki.  V  eti  dni  starye  vorony
byvayut obyknovenno ochen' razdrazhitel'ny i serdity. Oni prodolzhayut uchit'  i
dressirovat' molodyh, kotorym,  konechno,  ne  ochen'  prihodyatsya  po  vkusu
nastavleniya i nakazaniya linyayushchih uchitelej. Starik Serebryanoe Pyatnyshko  byl
userdnym uchitelem. Inogda on kak budto proiznosil pered nimi rech'. CHto  on
govoril, ya, konechno, ne mog ugadat', no sudya po tomu, kak otnosilis' k ego
rechi slushateli, nado polagat', chto ona byla chrezvychajno ostroumna.
   Molodye vorony obuchayutsya  ne  vmeste,  a  po  klassam,  slovno  deti  v
chelovech'ej shkole: voronyata postarshe - v odnom klasse, a voronyata  pomolozhe
- v drugom. K sentyabryu shumnaya tolpa glupen'kih voronyat,  po-vidimomu,  uzhe
nauchilas'  umu-razumu.  Nezhnyj  goluboj  cvet  glaz,   prisushchij   ptencam,
zamenilsya temno-korichnevym cvetom glaz vzroslyh voron. Oni perestali  byt'
ptencami, uznali vse, chto nado znat' vzrosloj vorone, i nauchilis' pravilam
ostorozhnosti. Oni uznali pro ruzh'e i zapadni i nauchilis' otlichat' yadovityh
nasekomyh  ot  s容dobnyh.  Uznali,  chto  tolstuha-zhena   starogo   fermera
nesravnenno menee opasna dlya nih, nezheli ee pyatnadcatiletnij syn, hotya ona
gorazdo krupnee ego. Oni nauchilis' takzhe otlichat'  brata  ot  sestry.  Oni
uznali, chto zontik - eto ne ruzh'e. Oni nauchilis' uzhe schitat' do shesti, chto
ochen' horosho dlya takih yunyh voron, hotya Serebryanoe Pyatnyshko mog  soschitat'
pochti do tridcati. Zapah poroha tozhe  stal  im  znakom,  i  oni  nauchilis'
raspoznavat' yuzhnuyu  storonu  dereva.  V  konce  koncov,  oni,  razumeetsya,
zavazhnichali i stali schitat' sebya sovsem vzroslymi. Spuskayas' posle poleta,
oni  vsegda  skladyvali  svoi  kryl'ya  tri  raza,  dlya  togo  chtoby   byt'
uverennymi, chto kryl'ya slozheny akkuratno. Oni znali, kakim sposobom  mozhno
zastavit'  lisicu  otdat'  polovinu  svoego  obeda,  i  znali,  chto   nado
nemedlenno pryatat'sya v kusty pri  napadenii  drugih  ptic,  korol'kov  ili
zimorodkov,  tak  kak  srazhat'sya  s  etimi  malen'kimi  vragami   tak   zhe
nevozmozhno, kak nevozmozhno tolstoj torgovke pojmat' mal'chishek, stashchivshih u
nee iz korziny yabloki. Vse eto uzhe uznali yunye vorony, no eshche ne nauchilis'
vorovat' chuzhie yajca. Oni eshche ne imeli nikakogo predstavleniya  o  rakushkah,
oni ni razu eshche ne otvedali loshadinyh glaz, ne videli pshenicy i nichego  ne
znali o puteshestviyah, vospityvayushchih luchshe vsego.
   Sentyabr' proizvel bol'shie peremeny i  v  staryh  voronah.  Pora  lin'ki
proshla. Operenie u nih vyroslo vnov', i oni stali gordit'sya svoim krasivym
odeyaniem. Zdorov'e u nih opyat' vosstanovilos', i oni  priobodrilis'.  Dazhe
strogij uchitel' Serebryanoe Pyatnyshko stal veselym,  i  molodye,  davno  uzhe
nauchivshiesya uvazhat' ego, teper' dejstvitel'no polyubili svoego vozhaka.
   On horosho vospital ih, obuchil vsem signalam  i  prikazaniyam,  i  teper'
prosto priyatno bylo smotret' na nih rannim utrom.
   "Pervyj otryad!" - kriknet staryj komandir na voron'em yazyke,  i  pervyj
otryad otvechaet emu gromkim gamom.
   "Letite!" - i vse letyat vpered vo glave so svoim predvoditelem.
   "Podnimajtes'!" - i v tu zhe minutu vse vzletayut vverh.
   "Sobirajtes' v kuchu!" - i vse sobirayutsya v odnu plotnuyu massu.
   "Razletajtes'!" - i vse  momental'no  rasseivayutsya  v  raznye  storony,
slovno opavshie list'ya.
   "Strojtes' v ryad!" - i vse totchas zhe vytyagivayutsya v odnu liniyu.
   "Spuskajtes'!" - i vse sryvayutsya vniz, chut' ne do samoj zemli.
   "Ishchite pishchu!" - i vse  spuskayutsya  na  zemlyu  i  rassypayutsya  v  raznye
storony, mezhdu tem kak dva postoyannyh chasovyh storozhat: odin - na dereve s
pravoj storony, drugoj - na prigorke s levoj. Spustya dve minuty  razdaetsya
krik  Serebryanogo  Pyatnyshka,  oznachayushchij:  "CHelovek  s  ruzh'em!"   CHasovye
povtoryayut etot krik, i ves'  otryad  momental'no  vzletaet  i  napravlyaetsya
vol'nym stroem k derev'yam. Ochutivshis' v  bezopasnosti  za  derev'yami,  oni
snova rastyagivayutsya v liniyu i letyat k svoim rodnym sosnam.
   Ezhegodno v noyabre vsya staya uletaet na yug, chtoby poznakomit'sya s  novymi
stranami i novoj pishchej pod rukovodstvom mudrogo Serebryanogo Pyatnyshka.


   3

   Vorona byvaet glupa tol'ko noch'yu, i tol'ko edinstvennaya ptica na  svete
strashna dlya vorony - eto sova. Kogda v temnote razdaetsya krik  sovy,  uzhas
ohvatyvaet voron. Dazhe samyj otdalennyj krik sovy noch'yu pugaet voron.  Oni
totchas zhe vysovyvayut golovu iz-pod kryla i sidyat, prislushivayas' i drozha ot
straha vsyu noch'. Vo vremya bol'shih morozov vorony inogda otmorazhivayut  sebe
glaza. Esli vorona ne spryachet golovu pod krylo, ona mozhet lishit'sya zreniya.
   S nastuplenie utra k voronam vozvrashchaetsya muzhestvo. Priobodrivshis', oni
otpravlyayutsya obyskivat' lesa. Otyskav sovu, napugavshuyu  ih  svoim  krikom,
oni ili ubivayut ee, ili, zamuchiv  do  polusmerti,  progonyayut  za  dvadcat'
mil'.
   V 1893 godu vorony, po obyknoveniyu, prileteli v Kestl Frank.
   CHerez dva dnya posle etogo na rassvete sredi voron nachalas' sumatoha.  YA
vyshel rano, zhelaya uznat', otchego razvolnovalis' pticy, i vdrug  uvidel  na
snegu neskol'ko chernyh per'ev, unosimyh vetrom. YA poshel  navstrechu  vetru,
chtoby uznat', otkuda on prines eti per'ya, i  vskore  uvidel  okrovavlennye
ostanki vorony i ryadom - dvojnoj sled bol'shih kogtej, ukazavshij  mne,  chto
ubijcej byla sova. Krugom byli zametny yavnye  priznaki  proishodivshej  tut
bor'by. No svirepyj  ubijca,  ochevidno,  byl  gorazdo  sil'nee  neschastnoj
vorony. On stashchil ee s vetki, na kotoroj ona sidela noch'yu,  kogda  temnota
lishala ee vozmozhnosti soprotivlyat'sya.
   YA perevernul okrovavlennye ostanki pticy.
   Vdrug ya uvidel ee golovu i nevol'no vskriknul.
   Uvy, eto byla golova moego starogo znakomca - Serebryanogo Pyatnyshka!
   Konchilas' dolgaya zhizn' Serebryanogo Pyatnyshka,  stol'  poleznaya  dlya  ego
plemeni. Ego ubila sova, ot kotoroj on predostereg stol'ko  soten  molodyh
voron.
   Staroe gnezdo na holme Saharnaya  Golova  opustelo.  Vorony  po-prezhnemu
priletayut vesnoj v Kestl Frank, no s nimi uzhe net ih znamenitogo vozhaka. S
ego gibel'yu ih  ryady  stali  redet',  i,  veroyatno,  skoro  vorony  sovsem
ischeznut v staroj sosnovoj roshche, gde ih predki  zhili  i  uchilis'  zhizni  v
techenie stol'kih vekov...







   1

   Daleko-daleko otsyuda, na zapade, v verhov'yah reki Maloj Pajni, tam, gde
teper' stoit ferma Palett-Rench, tiho zhila seraya medvedica. |to byla  samaya
obyknovennaya medvedica, zanyataya zabotami o svoih detyah.  Bol'she  vsego  na
svete ona zhelala, chtoby ee sem'yu ostavili v pokoe.
   Byl uzhe iyul', kogda medvedica reshila vesti  svoe  semejstvo  k  reke  i
pokazat' detyam, chto takoe zemlyanika i gde ee nado iskat'.
   Medvedica-mat' byla  gluboko  ubezhdena,  chto  u  nee  samye  krupnye  i
smyshlenye medvezhata v mire. U nashej medvedicy bylo celyh chetvero medvezhat,
a medvedica ee porody, medvedica-grizli, redko  mozhet  pohvastat'sya  bolee
chem dvumya det'mi. Pushistye malyshi  chudesno  provodili  vremya,  naslazhdayas'
prekrasnym letom i mnozhestvom vkusnyh veshchej.
   Mat'  vyvorachivala  dlya  nih  kazhdyj  pen',  kazhdyj   ploskij   kamen',
popadavshijsya na puti. Medvezhata sejchas zhe brosalis' pod kamen',  kak  kucha
porosyat, i vylizyvali pryatavshihsya tam murav'ev i chervej.
   Medvezhatam nikogda ne prihodilo  v  golovu,  chto  sily  mogut  izmenit'
materi i ona vypustit iz lap ogromnyj kamen', kak raz  kogda  oni  zalezli
pod nego. Sobstvenno govorya, etogo i nikto ne mog podumat', komu hot'  raz
sluchalos' videt' etu gromadnuyu lapu i  eto  plecho,  skrytoe  pod  pushistoj
buroj shuboj. Net-net, eta lapa nikogda ne mogla uronit'  kamen',  i  detki
byli sovershenno uvereny. Oni opromet'yu  kidalis'  k  kazhdomu  novomu  pnyu,
tolkaya i davya drug  druga,  chtoby  pospet'  pervymi,  i  pishchali,  vizzhali,
vorchali, kak celaya kucha porosyat,  shchenyat  i  kotyat  vmeste.  Medvezhata  uzhe
horosho znali malen'kih buryh  murav'ev,  kotorye  gnezdyatsya  pod  pnyami  v
gorah. No vot im v pervyj raz vstretilsya muravejnik s  bol'shimi,  zhirnymi,
sladkimi lesnymi murav'yami. Medvezhata tolpilis' vokrug,  starayas'  pojmat'
na yazyk razbegavshihsya nasekomyh. Odnako oni skoro ubedilis', chto slizyvayut
bol'she kaktusovyh kolyuchek i peska, chem murav'ev. Nakonec mat'  im  skazala
po-medvezh'i:
   "Postojte, ya vam sejchas pokazhu, kak eto delaetsya".
   Ona sshibla verhushku muravejnika, potom  polozhila  na  nee  plashmya  svoyu
shirokuyu lapu i cherez neskol'ko sekund, kogda rasserzhennye murav'i oblepili
ladon', sliznula ih vseh razom i appetitno zachavkala,  nabiv  polnyj  rot.
Vskore i medvezhata ponyali, v chem delo. Kazhdyj iz nih polozhil na muravejnik
obe svoi burye lapki. Tak oni dolgo sideli vokrug  muravejnika,  oblizyvaya
poperemenno to pravuyu, to levuyu lapu i davaya drug  drugu  zatreshchiny,  esli
kto-nibud' prinimalsya lizat' chuzhuyu lapu. Vskore muravejnik byl  opustoshen,
i lakomki opyat' byli gotovy prinyat'sya za chto-nibud' novoe.
   No murav'i - vse-taki dovol'no kislaya pishcha" i medvezhata zahoteli  pit'.
Medvedica svela ih vniz, k reke. Napleskavshis' vdovol' v vode,  oni  poshli
po beregu i doshli do mesta, v kotorom opytnyj vzglyad  medvedicy  razglyadel
mnogo rybok, grevshihsya na dne. V etom meste reki na dna  cherneli  glubokie
yamy, a mezhdu yamami bylo ochen' malo vody,  i  tekla  ona  po  kamnyam.  Mat'
skazala malysham:
   "Nu, teper' posidite na beregu, a ya vam pokazhu novuyu shtuku".
   Sperva ona podoshla k odnoj yame, nahodivshejsya ponizhe, i podnyala  so  dna
celoe oblako gryazi, kotoroe potyanulos' vniz po techeniyu. Zatem ona  podoshla
k verhnej yame i so vsego razmaha so  strashnym  shumom  plyuhnulas'  v  vodu.
Rybki pri takom neozhidannom napadenii  brosilis'  v  panicheskom  strahe  v
mutnuyu vodu, i tak kak sredi pyati desyatkov ryb vsegda  najdetsya  neskol'ko
glupyh, to s  poldyuzhiny  ih  ustremilos'  skvoz'  mutnuyu  vodu  dal'she  po
techeniyu; ne uspeli oni opomnit'sya, kak uzhe bespomoshchno bilis' na kamenistoj
otmeli.  Medvedica  stala  vykidyvat'  ih  na   bereg.   Medvezhata   shumno
nabrosilis' na etih smeshnyh koroten'kih zmeek i stali upisyvat' ih za  obe
shcheki, poka zhivoty u nih ne nadulis', kak barabany.
   Solnce peklo zharko, medvezhata naelis' dosyta, i vseh nachalo klonit'  ko
snu. Medvedica uvela ih v ukromnyj ugolok, legla, i vse medvezhata uleglis'
vokrug nee.
   Pyhtya ot zhary, oni totchas zhe  zasnuli,  podobrav  svoi  burye  lapki  i
utknuv chernye mordochki v sherst'.
   Medvezhata  sladko  pospali  chasok-drugoj,  a  zatem  nachali  zevat'   i
potyagivat'sya. Samaya mladshaya.  Mohnatka,  vysunula  bylo  na  minutku  svoj
ostryj nosik, a zatem opyat' zarylas' mezhdu  bol'shimi  lapami  materi:  eta
malen'kaya nezhenka byla ee lyubimicej. Starshij medvezhonok,  Ueb,  razvalilsya
na spine i nachal tormoshit' torchavshij iz zemli koren'. On vorchal pro sebya i
to gryz ego, to shlepal lapoj, kogda tot ne lezhal, kak emu hotelos'.
   Prokaznik Lyska stal dergat' Kudryasha za uho i poluchil ot nego  zdorovuyu
zatreshchinu. Oni nachali borot'sya. Potom, scepivshis' v  serovato-zheltyj  kom,
oni pokatilis' po trave - vse dal'she i dal'she - i  ne  uspeli  opomnit'sya,
kak poleteli vniz, k rechke.
   V otchayanii oni polnymi uzhasa golosami zvali mat' na pomoshch'.
   Nezhnaya mat' migom prevratilas' v nastoyashchego d'yavola. Ona odnim  pryzhkom
podletela k svoim medvezhatam. I kak raz vovremya, potomu chto gromadnyj  byk
uzhe gotov byl kinut'sya na Kudryasha, kotorogo on, veroyatno, prinyal za zheltuyu
sobaku. Medvedica vzrevela i brosilas' na byka.
   Byk  ne  ispugalsya.  On  ispustil  groznoe  mychan'e  i  ustremilsya   na
medvedicu. Odnako, edva on nagnul golovu, chtoby pyrnut' ee svoimi  rogami,
ona nanesla emu oglushayushchij  udar  po  golove.  Kogda  on  prishel  v  sebya,
medvedica uzhe sidela na nem verhom i  terzala  emu  boka  svoimi  uzhasnymi
kogtyami.
   Byk revel ot beshenstva i brosalsya to vpered, to  nazad,  tashcha  na  sebe
medvedicu. Nakonec on tyazhelo skatilsya s beregovogo obryva v reku, i tol'ko
togda, spasayas' sama, medvedica ostavila ego.


   2

   Staryj skotovod Pikett ob容zzhal svoi  stada.  Proezzhaya  pod  goroj,  on
uslyshal otdalennyj rev. "Verno, byki podralis'", - podumal on.
   Snachala on ne obratil  na  eto  nikakogo  vnimaniya.  Odnako  vskore  on
uvidel, chto chast' ego  skota  roet  kopytami  zemlyu.  Pod容hav  blizhe,  on
razglyadel, chto sam "pasha", bol'shoj byk, ves' okrovavlen. Ego spina i  boka
byli isterzany kogtyami, a golova razbita, kak posle stychki s drugim bykom.
   "|to medved'", - srazu dogadalsya Pikett.
   Vintovka byla s nim, i on bystro poehal po sledam byka.  Doehav  verhom
do useyannogo  gal'koj  broda,  on  perebralsya  na  drugoj  bereg  i  nachal
vzbirat'sya vverh po otkosu. Kak tol'ko golova Piketta podnyalas' nad  kraem
otkosa, on uvidel pryamo pered soboj vse semejstvo:  medvedicu  i  chetveryh
medvezhat.
   Medvedica znala, chto lyudi vsegda hodyat s ruzh'yami.
   "Bezhim v les!" - shepnula ona.
   Mat' boyalas' ne za sebya, a za svoih  dorogih  kroshek.  Ona  uzhe  povela
svoih detok k lesnoj chashche, kogda nachalas' uzhasnaya pal'ba.
   "Paf!" - i serdce bednoj materi szhalos' v smertel'noj toske.
   "Paf!" - i bednaya malyutka Mohnatka pokatilas' so stonom i zamolkla.
   S beshenym revom medvedica povernulas' i brosilas'  na  cheloveka,  no  -
"paf!" - i ona sama upala so smertel'noj ranoj. Ostavshiesya  medvezhata,  ne
znaya, chto im delat', pobezhali obratno k materi.
   "Paf, paf!" - i Lyska s Kudryashom  upali  ryadom  s  neyu  v  predsmertnyh
sudorogah.
   Ispugannyj i oshelomlennyj, Ueb obezhal krugom Lyski  i  Kudryasha.  Potom,
edva li soznavaya zachem, pustilsya v les i skrylsya tam. No poslednij vystrel
nagnal ego. |tot vystrel popal v odnu iz zadnih lapok i perebil ee.
   Pikett byl ochen' dovolen ohotoj.
   Vsyu etu noch' malen'kij hromoj medvezhonok brodil  po  lesu.  Bednyj  Ueb
kovylyal na treh lapah. Kazhdyj raz, kogda on proboval  stupit'  na  bol'nuyu
lapu, iz nee tekla krov', i on plakal i stonal:
   "Mama, mama, mama! Gde zhe ty?"
   Medvezhonok ozyab, progolodalsya, i u nego ochen' sil'no  bolela  noga.  No
mat' uzhe ne mogla pribezhat' na ego zov, a sam on  boyalsya  vernut'sya  tuda,
gde ee ostavil, i prodolzhal bescel'no brodit' mezhdu derev'yami.
   Vdrug on pochuyal  kakoj-to  strannyj  zapah  i,  ne  znaya,  chto  delat',
vskarabkalsya na derevo.
   Pod derev'yami  pokazalos'  neskol'ko  vysokih,  dlinnosheih,  tonkonogih
zhivotnyh. Ueb videl ih odnazhdy, kogda on byl s mater'yu.  Togda  on  ih  ne
ispugalsya, a teper'  sovsem  tiho  pritailsya  na  dereve.  Odnako  bol'shie
zhivotnye, podojdya k  derevu,  perestali  shchipat'  travu  i,  potyanuv  nosom
vozduh, bystro skrylis' iz vidu.
   A bednyazhka Ueb prosidel na dereve pochti do  utra  i  tak  zakochenel  ot
holoda, chto ele mog slezt' vniz. No vzoshlo zharkoe solnce, on  pochuvstvoval
sebya luchshe i stal iskat' yagod i murav'ev, potomu chto byl ochen' goloden.
   Potom on otpravilsya obratno k rodnoj reke  i  opustil  ranenuyu  lapu  v
holodnuyu, kak led, vodu. Emu hotelos' ujti v  gory,  no  on  reshil  prezhde
pobyvat' tam, gde ostalis' mat'  i  brat'ya.  Posle  poludnya  stalo  sovsem
teplo, i on zakovylyal lesom vniz, a zatem po  beregu  reki  Grejbull.  Ueb
shel, shel i doshel do togo mesta, gde vchera, ob容dayas' ryboj,  oni  pirovali
vse vmeste s mater'yu. Ryb'i golovy eshche valyalis' zdes', i on ih s zhadnost'yu
podobral. Strannyj, otvratitel'nyj zapah donosilsya otkuda-to.  |tot  zapah
pugal medvezhonka. Kogda on priblizilsya v tomu mestu, gde v  poslednij  raz
videl mat', zapah eshche bol'she usililsya. Ostorozhno vyglyanuv iz-za  derev'ev,
medvezhonok uvidel stayu shakalov, terzavshih chto-to.
   CHto eto bylo, on ne znal, no materi ego tut ne bylo, a zapah stanovilsya
vse sil'nee i sil'nee i mutil Ueba. Ueb povernul tihon'ko nazad, v les,  i
reshil bol'she ne vozvrashchat'sya syuda. Emu po-prezhnemu hotelos' uvidet'  mat',
no on chuvstvoval, chto iskat' ee bespolezno.
   Nastupila holodnaya noch'.  Bednyj  medvezhonok  vse  bol'she  toskoval  po
materi. Gor'ko vshlipyvaya, kovylyal vse dal'she i dal'she  bednyj,  broshennyj
malen'kij sirotka-medvezhonok. On byl bolen i odinok, noga  muchila  ego,  i
zheludok  zhazhdal  materinskogo  moloka,  kotorogo  emu  bol'she  nikogda  ne
pridetsya otvedat'! V etu noch' on nashel povalennyj duplistyj stvol dereva i
zapolz tuda. On postaralsya predstavit' sebe,  svernuvshis'  poudobnee,  chto
lezhit v ob座atiyah bol'shih lohmatyh lap svoej materi,  i,  ubayukannyj  etimi
mechtami, zasnul.


   3

   Ueb vsegda byl ugryumym medvezhonkom, a neschast'ya sdelali ego  eshche  bolee
mrachnym.
   Vse, kazalos', bylo protiv nego. On staralsya ne vyhodit' iz lesa.  Dnem
Ueb dobyval sebe pishchu, a noch' provodil v duple dereva. Odnazhdy vecherom ego
duplo zanyal  dikobraz,  rostom  s  nego  samogo  i  kolyuchij,  kak  kaktus.
Medvezhonok nichego ne mog s nim podelat' i nachal iskat' sebe drugoe zhilishche.
   Kak-to raz Ueb spustilsya k  reke  poiskat'  vkusnyh  koren'ev,  kotorye
pokazyvala emu mat'. Odnako ne uspel on prinyat'sya za rabotu, kak iz nory v
zemle vyshel kakoj-to seryj zver' i s  vorchan'em  i  shipen'em  brosilsya  na
medvezhonka. |to byl barsuk. Uebu on pokazalsya ochen' svirepym  zhivotnym,  k
tomu zhe Ueb byl bolen i hrom. On pospeshno zakovylyal proch' i ne ostanovilsya
do teh por, poka ne doshel do perevala  v  blizhajshee  ushchel'e.  No  tut  ego
zametil shakal i poskakal za nim vdogonku, podzyvaya eshche odnogo shakala.  Ueb
vlez na blizhajshee derevo, shakaly prygali i  layali  vnizu.  No  vskore  oni
podumali, chto esli medvezhonok sidit na dereve,  to  gde-nibud'  poblizosti
dolzhna byt' i medvedica, i potomu sochli za luchshee ostavit' ego v pokoe.
   SHakaly skrylis', i Ueb slez s dereva. On  reshil  vernut'sya  obratno  na
svoyu reku Pajni. Korm byl, pravda, luchshe na Grejbulle, no, s teh  por  kak
on lishilsya materi, kazalos', vse byli protiv nego. Na  Pajni  zhe  ego,  po
krajnej mere, nikto ne trevozhil. K tomu zhe tam bylo  mnogo  derev'ev,  gde
mozhno  bylo  ukryvat'sya  ot  vragov.  Ranenaya  lapa   zazhivala   medlenno.
Sobstvenno govorya, ona tak i ne vyzdorovela vpolne. Zakrylas' rana, proshla
bol', no podoshva sroslas' sovsem ne tak, kak na drugoj lape, i Ueb  vsegda
slegka prihramyval. |to bylo osobenno neudobno, kogda prihodilos'  vlezat'
na derevo ili bystro udirat' ot vragov.
   Vragov zhe bylo mnogo u sirotki Ueba,  a  druzej  ne  bylo  sovsem.  Ego
edinstvennym i luchshim drugom byla pogibshaya mat'.  Mnogo,  mnogo  neschastij
vypalo na dolyu  bednyazhki  Ueba,  rano  lishivshegosya  materi,  -  tak  mnogo
neschastij, chto tol'ko blagodarya svoej prirodnoj  vynoslivosti  perezhil  on
ih.
   V etom godu byl urozhaj na kedrovye shishki. S  kazhdym  poryvom  vetra  na
zemlyu sypalis' slavnye, spelye orehi. Uebu stalo zhit'  nemnogo  legche.  On
nabralsya zdorov'ya i sil. Teper'  uzhe  te  zhivotnye,  kotoryh  on  vstrechal
kazhdyj den', ne trogali ego.
   Odnazhdy utrom, kogda on lakomilsya kedrovymi orehami, s  gory  spustilsya
bol'shoj chernyj medved'. Ueb  bystro  polez  na  blizhajshee  derevo.  CHernyj
medved' pochuyal zapah serogo medvedya i snachala strusil. Uvidev, chto eto eshche
medvezhonok, on osmelel i, rycha, pognalsya za Uebom.  CHernyj  medved'  lazil
ochen' horosho, i kak vysoko ni karabkalsya Ueb, on vlezal eshche vyshe.  Nakonec
nash medvezhonok ucepilsya za  samuyu  vysokuyu,  tonkuyu  vetku.  Togda  chernyj
medved' bezzhalostno  sbrosil  ego  vniz.  Hromaya,  so  stonami  ulepetyval
razbityj, iscarapannyj i napolovinu oglushennyj  Ueb.  CHernyj  medved'  mog
pognat'sya za nim i sovsem dokonat'  ego,  no  on  boyalsya,  chto  gde-nibud'
vblizi spryatalas' seraya medvedica.
   Tak chernyj medved' izgnal Ueba iz prekrasnyh kedrovyh lesov.
   Na beregah rodnoj reki stalo sovsem malo korma: yagody pochti vse  soshli,
ne bylo ni ryby, ni murav'ev.
   Bednyj, odinokij Ueb dolzhen byl uhodit' vse dal'she i dal'she  v  poiskah
pishchi.
   Kak-to raz v zaroslyah shalfeya za nim pognalsya  shakal.  Ueb  pobezhal,  no
shakal nastig ego. S neozhidannym prilivom hrabrosti otchayaniya Ueb  obernulsya
i sam brosilsya na shakala.  Ozadachennyj  shakal  strusil  i  ubezhal,  podzhav
hvost.
   Tak v pervyj raz Ueb uznal, chto v lesu mir pokupaetsya cenoj vojny.
   No i na novyh mestah bylo malo pishchi. Togda  Ueb  napravilsya  k  dalekim
kedrovym lesam v ushchel'e reki Mititse. Zdes' on vnezapno  uvidel  cheloveka,
sovershenno takogo zhe, kak tot, kotoryj ubil  ego  mat'.  V  tu  zhe  minutu
razdalos' "paf!" - i kak raz nad nim zashurshali i upali vetki  shalfeya.  Ueb
pustilsya tak bezhat', kak eshche nikogda ne begal. Vskore on dostig  ovraga  i
spustilsya po nemu v ushchel'e. Ueb uvidel rasselinu  mezhdu  dvumya  skalami  i
reshil, chto eto budet horoshim ubezhishchem. Odnako kogda  on  podoshel  poblizhe,
emu navstrechu vyskochila dikaya gornaya koza; ona ugrozhayushche fyrkala i  tryasla
rogatoj golovoj.
   Medvezhonok prygnul na stvol blizhajshego dereva, no sejchas zhe  na  drugoj
storone etogo dereva pokazalsya dikij  kot.  Bednyj  Ueb  prinuzhden  byl  i
otsyuda ubrat'sya: dikij kot otnessya k nemu nedruzhelyubno, a  sporit'  teper'
bylo ne vremya. S gorech'yu ubezhdalsya bednyj medvezhonok, chto ves' svet  polon
vragov. Nechego bylo delat' - on vlez na skalistyj bereg i  poshel  v  glub'
kedrovyh lesov.
   Odnako zdes' ego poyavlenie sovsem ne ponravilos' belkam, i oni  podnyali
strashnyj krik. Belki boyalis' za svoi orehi - oni znali, chto medved' prishel
ih grabit'. Oni prygali vsled za Uebom po  vetvyam  i  osypali  ego  sverhu
kriklivoj rugan'yu, starayas' shumom privlech' kakogo-nibud'  vraga.  V  etom,
sobstvenno, i sostoyala hitrost' belok.
   Poka ne bylo vidno nikogo iz vragov, no medvezhonok  uzhe  bespokoilsya  i
staralsya dobrat'sya do opushki lesa, gde bylo malo korma, no malo i  vragov.
Tol'ko tut, na opushke, on mog spokojno otdohnut'.


   4

   Presledovaniya  mnogochislennyh  vragov  ozhestochali  Ueba  vse  bol'she  i
bol'she.
   I pochemu vse ne dayut pokoya emu, neschastnomu? Pochemu vse, reshitel'no vse
protiv nego? O, hot' by vernulas' ego mat'! O, esli by on mog raspravit'sya
s etim chernym medvedem, kotoryj prognal ego iz rodnogo lesa! On  poka  eshche
ne dumal o tom vremeni, kogda  on  stanet  bol'shim  i  smozhet  borot'sya  s
vragami. Dazhe etot negodnyj dikij kot i tot prognal ego; a  chelovek  hotel
zastrelit' ego! O, on ne zabyl nikogo iz svoih vragov i vseh ih nenavidel!
   Na etot raz Ueb poselilsya v dovol'no horoshem meste. Krugom  bylo  mnogo
orehov. Skoro ego chut'e  stalo  emu  podskazyvat',  gde  nahodyatsya  zimnie
zapasy belok. |ti nahodki, konechno, prichinyali bol'shoe gore belkam, no  Ueb
byl ochen' schastliv, tak kak orehi -  prevkusnaya  veshch'.  Kogda  dni  nachali
umen'shat'sya, a po  nocham  stalo  podmorazhivat',  Ueb  sdelalsya  gladkim  i
zhirnym.
   Teper' Ueb puteshestvoval po vsem lesam ushchel'ya  Mititse.  Bol'shuyu  chast'
vremeni on provodil v verhnih lesah, no inogda spuskalsya za pishchej pochti do
samoj reki.
   Raz noch'yu, prohodya po beregu, on pochuvstvoval kakoj-to osobennyj zapah,
kotoryj emu pokazalsya ochen' priyatnym. Ueb podoshel k samoj vode. Zapah  shel
ot pogruzhennogo v vodu kuska dereva. Ueb polez na nego,  no  vdrug  chto-to
gromko shchelknulo, i odna iz ego lap okazalas' v krepkom, stal'nom  bobrovom
kapkane.
   Ueb zavyl i izo  vsej  sily  dernulsya  nazad.  On  vytashchil  kolyshek,  k
kotoromu byl prikreplen kapkan. Snachala on staralsya stryahnut' etot kapkan,
potom pobezhal v kusty, volocha ego za soboj. On stal kusat' ego zubami,  no
holodnyj krepkij, stal'noj kapkan ne dvigalsya s mesta i prodolzhal spokojno
viset' na lape medvezhonka.  Kazhduyu  sekundu  Ueb  ostanavlivalsya,  carapal
nenavistnyj kapkan, kolotil im o zemlyu. On proboval zaryt'  ego  v  zemlyu,
vlezal s nim na derevo, nadeyas' hot' kakim-nibud'  obrazom  izbavit'sya  ot
nego, no kapkan ochen' krepko vpilsya v lapu. Togda Ueb poshel v les, sel tam
i stal dumat', chto delat' s etim kapkanom. On nikak ne mog ponyat', chto eto
za shtuka. V ego zelenovato-korichnevyh glazkah otrazhalis' i bol', i  strah,
i nenavist' k etomu novomu vragu.
   Ueb prileg pod kustom, sobirayas' razgryzt' kapkan. On prizhal odin konec
kapkana lapoj, a drugoj konec zazhal  v  zubah.  Stal'nye  chelyusti  kapkana
raskrylis' i osvobodili lapu Ueba.
   Ueb sovershenno sluchajno nazhal odnovremenno  obe  pruzhiny  i  ne  ponyal,
pochemu imenno osvobodilsya ot  kapkana.  No  vsya  eta  istoriya  s  kapkanom
gluboko zapechatlelas' v ego pamyati, i on predstavlyal vse  eto  sebe  takim
obrazom: "Sredi vragov est' odin malen'kij, kotoryj pryachetsya u vody i  tam
podsteregaet medvezhat. Vrag etot sil'no pahnet. On hvataet za lapu, i  ego
samogo nikak nel'zya ukusit'. Ego mozhno snyat', tol'ko krepko nazhav".
   Pochti nedelyu bolela u malen'kogo Ueba lapa, popavshaya v kapkan.  No  ona
bolela sil'no tol'ko togda, kogda prihodilos' lazit' po derev'yam.
   Stoyala rannyaya osen'. Losi oglashali gory trubnymi zvukami.  Kazhduyu  noch'
slyshal Ueb eti zvuki.
   Neskol'ko  raz  prihodilos'  emu  vlezat'  na  derev'ya,   spasayas'   ot
bol'sherotogo losya. Prihodili teper' v les zverolovy, a vverhu  razdavalis'
kriki dikih gusej. Poyavilos' v lesu i neskol'ko novyh zapahov. Na odin  iz
etih zapahov prishel Ueb. On podoshel k mestu,  gde  bylo  navaleno  v  kuchu
neskol'ko korotkih breven. Tut k manyashchemu  zapahu  primeshalsya  eshche  i  tot
nenavistnyj chelovecheskij zapah, kotoryj on horosho znal  s  togo  dnya,  kak
poteryal mat'. Zapah etot byl  ne  ochen'  sil'nyj.  Ueb  ostorozhno  obnyuhal
krugom i ubedilsya, chto etot otvratitel'nyj zapah shel ot perednego  brevna,
a vkusnyj zapah shel iz-pod kustarnika  pozadi.  Medvezhonok  oboshel  szadi,
razdvinul kustarnik, dobralsya do primanki - myasa. Kak  tol'ko  on  shvatil
myaso, brevno s shumom shlepnulos' o zemlyu.
   Ot neozhidannosti Ueb podskochil, no vse zhe  uspel  ujti  blagopoluchno  s
kuskom myasa i neskol'kimi novymi ponyatiyami. On eshche  tverzhe  ubedilsya,  chto
"nenavistnyj chelovecheskij zapah vsegda ne k dobru".
   Pogoda stanovilas' vse holodnee, i Ueba sil'no klonilo  ko  snu.  Kogda
byval moroz, on spal celye dni. Opredelennogo mesta dlya span'ya on ne imel,
no vse zhe u nego bylo neskol'ko suhih mest dlya horoshej pogody  i  odin-dva
ugolka na sluchaj buri. Osobenno lyubil on lezhat' v  udobnom  gnezdyshke  pod
kornyami. I vot odnazhdy, kogda podnyalsya veter i poshel sneg, Ueb zabralsya  v
eto gnezdyshko, svernulsya klubochkom i zasnul. V'yuga vse uvelichivalas',  vse
bol'she i bol'she padal sneg. Sneg pokryval vetvi derev'ev, vetvi  sgibalis'
pod tyazhest'yu snega, potom sneg stryahivalsya s nih  vetrom,  i  opyat'  veter
zasypal vetvi  snegom.  Sneg  nosilsya  po  goram,  zametal  doliny.  Veter
napolnyal snegom ovragi do kraev. Nad noroj  Ueba  navalilo  celyj  sugrob.
|tot sugrob prekrasno zashchishchal ego ot holoda, i Ueb  v  svoej  berloge  vse
spal da spal.


   5

   Kak i vse medvedi, Ueb prospal vsyu zimu. Kogda zhe nastupila vesna i Ueb
prosnulsya, on ponyal, chto spal ochen' dolgo. Ueb malo izmenilsya: on podros i
nemnogo pohudel. On byl ochen' goloden i potomu,  probivshis'  skvoz'  tolshchu
snega, eshche zakryvavshuyu ego noru, otpravilsya na poiski pishchi.
   Odnako sejchas ne bylo ni kedrovyh oreshkov, ni yagod,  ni  murav'ev.  Ueb
stal usilenno nyuhat' vozduh, i chut'e  privelo  ego  k  ushchel'yu,  gde  lezhal
ubityj zimoj los'. Nash Ueb naelsya vdovol' i dazhe pripryatal ostatki vprok.
   Kazhdyj den' prihodil on k etomu mestu i el vdovol'.  Odnako  vskore  ot
losya nichego ne ostalos', i dva mesyaca on pochti golodal. V eti  mesyacy  Ueb
postepenno poteryal ves' zhir, kotoryj  u  nego  eshche  ostalsya  posle  zimnej
spyachki.
   Odin raz v gustom lesu emu poslyshalsya zapah drugogo serogo medvedya. Ueb
poshel navstrechu etomu zapahu i  prishel  k  odinokomu  derevu  u  medvezh'ej
tropinki. On podnyalsya na zadnie lapy i stal obnyuhivat' derevo; ono  sil'no
pahlo medvedem. Gryaz' i kloch'ya shersti byli tak vysoko, chto Ueb ne  mog  ih
dostat'. Ochevidno, ob eto derevo chesalsya uzhe sovsem vzroslyj medved'.  Ueb
nachal bespokoit'sya: emu davno  hotelos'  vstretit'  kakogo-nibud'  medvedya
svoej porody, no teper' emu stalo strashno. V svoej odinokoj zhizni on videl
tol'ko vragov, i teper' on ne znal, kak vstretit ego etot bol'shoj medved'.
   Poka Ueb stoyal, razmyshlyaya, chto delat', na  sklone  gory  pokazalsya  sam
staryj medved'. On shel s opushchennoj golovoj, po vremenam  ostanavlivalsya  i
vyryval lapoj dikuyu repu ili sladkij koren'.
   |tot  staryj  medved'  byl  pohozh  na  gromadnoe  chudovishche.  Ueb  srazu
pochuvstvoval opasnost' i probralsya mezhdu derev'yami na  vystupavshuyu  skalu.
Zdes' on stal nablyudat', chto budet delat' medved'.
   Vot medved' uvidel sledy Ueba. On zlobno zarychal i poshel  po  sledam  k
derevu. Zdes' on podnyalsya na zadnie  lapy  i  stal  rvat'  kopyami  koru  s
dereva. On dostaval gorazdo vyshe, chem Ueb. Zatem medved' ostavil derevo  i
poshel po sledu Ueba. Ueb sil'no  ispugalsya  i  bystro  pobezhal  obratno  v
ushchel'e: tak kak tam bylo malo korma, drugoj medved' tuda ne pojdet.
   Priblizhalos' leto, i kash Ueb nachal linyat'. U nego chesalas' kozha, i on s
bol'shim udovol'stviem valyalsya v gryazi i skreb sebe spinu o korni i  kamni.
Lazit' po derev'yam on teper' uzhe ne mog:  u  nego  otrosli  ochen'  dlinnye
kogti. Perednie lapy, hotya i byli uzhe  bol'shie,  ne  imeli  toj  gibkosti,
blagodarya kotoroj on ran'she, kak i vse medvezhata, tak horosho lazil. Teper'
u Ueba vyrabotalas' novaya medvezh'ya  privychka:  pochesyvayas'  o  derevo,  on
pytalsya kak mozhno vyshe dostat' svoim nosom. Pozhaluj,  Ueb  i  sam  eshche  ne
zamechal togo, chto kazhdyj raz, kogda on prihodil k odnomu i tomu zhe  derevu
cherez nedelyu ili dve, on dostaval vse vyshe. On teper' bystro ros i  vhodil
v silu.
   Ueb byval to v  odnoj,  to  v  drugoj  chasti  ushchel'ya  Mititse  i  vsyudu
chuvstvoval sebya hozyainom. On chesalsya o raznye derev'ya i vsyudu na  derev'yah
ostavlyal otmetiny. Takim obrazom on sam oboznachal granicy svoih vladenij.
   Stoyalo uzhe pozdnee leto. Odnazhdy Ueb uvidel v svoih  vladeniyah  chernogo
medvedya s  losnyashchejsya  sherst'yu.  Ueb  ochen'  rasserdilsya.  CHernyj  medved'
podoshel blizhe, i Ueb yasno rassmotrel ego  korichnevo-krasnuyu  mordu,  beloe
pyatno na grudi, razrez ego ushej, uslyshal ego zapah. I zapah etot byl takoj
zhe, kakoj  byl  kogda-to  u  togo  chernogo  medvedya,  kotoryj  presledoval
malen'kogo Ueba. No  kakoj  zhe  teper'  on  stal  malen'kij,  etot  chernyj
medved'! Bylo vremya, kogda chernyj medved' kazalsya Uebu velikanom, a teper'
Ueb chuvstvoval, chto  mozhet  razdavit'  ego  lapoj.  I  Uebu  priyatno  bylo
soznavat', chto on  mozhet  teper'  otomstit'  etomu  krasnonosomu  medvedyu.
Odnako chernyj medved' vskochil, kak belka, na nevysokoe derevo.  Ueb  hotel
polezt' za  nim,  no  nikak  ne  mog  vskarabkat'sya.  On  ostavil  popytki
vzobrat'sya na derevo i ushel, hotya chernyj medved' svoim nasmeshlivym  kashlem
zastavlyal ego neskol'ko raz vozvrashchat'sya obratno. Nemnogo pozzhe v etot  zhe
samyj den' Ueb opyat' prishel k etomu derevu, no krasnonosogo uzhe  nigde  ne
bylo.
   Leto podhodilo k koncu. Na vysokih mestah  stalo  malo  korma.  Odnazhdy
noch'yu Ueb reshilsya spustit'sya v poiskah pishchi k Nizhnej  Mititse.  Veter  nes
kakoj-to priyatnyj zapah, i po etomu zapahu nash medved' nabrel  na  ob容dki
byka. Na nekotorom rasstoyanii ot etih ob容dkov sidelo  neskol'ko  shakalov.
Oni pokazalis' Uebu sovsem karlikami po sravneniyu s temi shakalami, kotoryh
on videl kogda-to. Odin shakal stoyal okolo samoj  padali.  On  bessmyslenno
skakal na odnom meste, i kazalos', chto on nikak ne mozhet otsyuda ujti.  Ueb
uvidel ego, i staraya nenavist' prosnulas' u nego v serdce. On brosilsya  na
shakala i odnim udarom lapy prevratil ego v zhalkij komok  shersti.  Tut  Ueb
pochuyal nenavistnyj emu zapah zheleza: ubityj shakal bessmyslenno toptalsya na
meste potomu, chto byl pojman v kapkan.
   Ueb sdelal neskol'ko shagov, kak vdrug - shchelk! - i  ego  lapa  popala  v
volchij kapkan.
   Ueb vspomnil, kak  on  odnazhdy  osvobodilsya  ot  kapkana.  On  nastupil
zadnimi lapami na obe pruzhiny, prizhal ih i osvobodil zashchemlennuyu lapu.
   Vsyudu v etih mestah byl protivnyj Uebu zapah cheloveka. On poshel vniz po
techeniyu reki, no zapah donosilsya i syuda.  Togda  on  povernul  obratno,  k
svoim kedrovym lesam.


   6

   Nastupalo tret'e leto zhizni nashego geroya. Teper' Ueb uzhe  dostig  rosta
vzroslogo medvedya, no u nego eshche ne bylo nastoyashchej medvezh'ej dorodnosti  i
sily. SHerst' ego ochen'  posvetlela.  Togda-to  ohotnik,  indeec  Spavat  s
SHoshonskih gor, ne raz ohotivshijsya za  nim,  prozval  ego  "Ueb  -  svetlaya
shkura".
   Spavat byl horoshij ohotnik. Odnazhdy on uvidel u verhov'ev reki  Mititse
derevo, o kotoroe chesalsya Ueb. On srazu soobrazil, chto eto bol'shoj medved'
i chto on dolzhen nahodit'sya gde-nibud' poblizosti. Mnogo dnej on  hodil  po
doline, poka nakonec emu udalos' vystrelit' v medvedya, no na etot  raz  on
tol'ko ranil Ueba v  plecho.  Ueb  strashno  zarevel  ot  boli,  no  zhelaniya
srazit'sya s vragom u nego ne bylo. On stal karabkat'sya  vverh,  perebralsya
cherez predgor'ya, nashel spokojnoe mestechko i leg. Instinkt  podskazal  emu,
kak nuzhno lechit'sya.  On  stal  lizat'  svoyu  ranu  i  staralsya  lezhat'  ne
shevelyas'. Luchshego lecheniya nel'zya bylo i pridumat'. Vylizav ranu, on udalil
s nee vsyu gryaz', a sherst' ego sliplas' ot slyuny, i  na  rane  obrazovalos'
nechto vrode povyazki. Ona predohranyala ranu ot vozduha, pyli i mikrobov.
   No Spavat shel po sledam medvedya. Ueb v svoem ubezhishche pochuvstvoval zapah
priblizhayushchegosya vraga i spryatalsya v drugom  meste,  povyshe,  na  gore.  No
skoro Ueb i zdes' uslyshal zapah ohotnika - opyat' prishlos'  uhodit'.  Dolgo
otstupal on pered vragom, poka nakonec vtoroj vystrel Spavata ne nanes emu
novuyu ranu. Tut uzhe Ueb prishel v beshenstvo. S teh por kak byla  ubita  ego
mat', on nichego tak ne boyalsya, kak zapaha cheloveka,  zheleza  i  ruzh'ya,  no
teper' u nego proshel vsyakij strah. Peresilivaya bol', Ueb podnyalsya vyshe  na
goru, proshel pod ogromnym ustupom, obognul ego, podnyalsya eshche  vyshe,  potom
povernul obratno k etomu ustupu i, rastyanuvshis', pritailsya na nem.
   Spavat podvigalsya bystro vpered po, sledam medvedya. Vooruzhennyj  ruzh'em
i nozhom, on lovko otyskival sledy Ueba; s bol'shoj radost'yu smotrel  on  na
krovavye otpechatki, ostavlennye ranenym zverem. On  veselo  podnimalsya  po
sklonu gory, pokrytomu  ostrymi  kamnyami.  A  naverhu,  na  vystupe,  edva
sderzhivaya bol' i beshenstvo, podsteregal ego Ueb. Upryamyj ohotnik  podhodil
vse blizhe i blizhe. Vse ego vnimanie bylo zanyato krovavymi sledami medvedya.
On ni razu ne posmotrel na vershinu ustupa.
   Ueb prekrasno videl priblizhavshegosya indejca, kotoryj  nes  emu  smert',
slyshal protivnyj  chelovecheskij  zapah.  On  sobral  vse  sily,  opersya  na
izranennuyu  drozhashchuyu  lapu  i  pripodnyalsya.  On  vyzhidal.  Dozhdavshis',  on
zdorovoj lapoj tak udaril indejca, chto tot bez zvuka upal.  V  etom  udare
soedinilas' vsya nepomernaya prirodnaya sila Ueba s  otchayannoj  nenavist'yu  k
ohotniku. Togda Ueb vstal i poshel razyskivat' novoe,  spokojnoe  mestechko,
chtoby polechit' svoi rany. S teh por on ni  razu  ne  videl  bolee  indejca
Spavata i mog spokojno popravlyat'sya.
   Tak uznal nash Ueb, chto esli hochesh' mira i spokojstviya, nuzhno  srazhat'sya
i borot'sya.


   7

   Prohodili po-prezhnemu gody. Kazhduyu novuyu  zimu  Ueb  spal  ne  tak  uzhe
krepko, kazhduyu  novuyu  vesnu  prosypalsya  vse  ran'she.  On  prevratilsya  v
ogromnogo medvedya, i vse men'she ostavalos' vragov, reshavshihsya  vstrechat'sya
s nim odin na odin. CHerez shest' let on byl uzhe gromadnym, sil'nym, ugryumym
medvedem. On ne znal v svoej zhizni ni lyubvi, ni druzhby s  teh  samyh  por,
kak poteryal mat' i brat'ev.
   Pora lyubvi medvedej nastupala  i  prohodila  god  za  godom,  no  nikto
nikogda ne videl i ne slyhal ni o kakoj podruge Ueba. Ueb v rascvete svoih
sil byl tak zhe odinok, kak i v dni  yunosti.  Medvedyu  nehorosho  ostavat'sya
odnomu. Ego ugryumost' vyrastala vmeste s ego  siloj.  Teper'  vsyakij,  kto
imel by neschast'e vstretitsya s nim, nazval by ego opasnym medvedem.
   Popav kogda-to v dolinu Mititse, Ueb tak i prodolzhal tam zhit'. Harakter
ego slozhilsya pod vliyaniem mnozhestva priklyuchenij s kapkanami i stolknovenij
s drugimi dikimi zveryami. Pravda, teper' uzhe nikto iz dikih zverej emu  ne
byl strashen. Kapkany  takzhe  ne  byli  strashny,  potomu  chto  on  nauchilsya
prekrasno raspoznavat' ostryj zapah zheleza i  cheloveka.  Osobenno  horoshim
urokom posluzhilo dlya nego to, chto emu prishlos'  perezhit'  na  shestom  godu
zhizni.
   Odnazhdy on pochuyal, chto v lesu lezhit padal', poshel  na  zapah  i  uvidel
velikolepnuyu tushu mertvogo losya.
   Samoe luchshee  mesto  etoj  tushi  bylo  uzhe  rasterzano.  Uzhasnyj  zapah
cheloveka i zheleza ele-ele oshchushchalsya zdes', a lakomstvo bylo  tak  zamanchivo
dlya nashego Ueba...  On  oboshel  vokrug  tushi,  podnyalsya  na  zadnie  lapy,
osmotrel ee s vysoty svoego vos'mifutovogo rosta i ostorozhno poshel vpered.
Vdrug on vzrevel ot boli i stal besheno bit' vo  vse  storony:  ego  pravuyu
perednyuyu lapu zashchemil gromadnyj medvezhij kapkan. |to uzhe byli  ne  prezhnie
bobrovye kapkany, iz kotoryh tak horosho umel osvobozhdat'sya Ueb, - eto  byl
tyazhelyj medvezhij kapkan.
   Ueb prinyalsya yarostno gryzt'  kapkan,  izo  rta  u  nego  bila  pena  ot
beshenstva. On  proboval  primenit'  svoj  staryj  priem:  opershis'  obeimi
zadnimi lapami na obe pruzhiny, on davil na nih  vsej  svoej  tyazhest'yu,  no
etogo bylo malo. Togda Ueb vytyanul kol i, gremya kapkanom, potashchil  ego  za
soboj na goru. Vsemi silami on staralsya osvobodit' svoyu lapu, no vse  bylo
naprasno. Sluchajno  emu  popalos'  na  glaza  tolstoe  povalennoe  derevo,
kotoroe lezhalo poperek dorogi. Uebu  prishla  v  golovu  schastlivaya  mysl'.
Podojdya k lezhashchemu derevu, on nadavil  opyat'  zadnimi  lapami  na  pruzhiny
kapkana, a sam upersya moguchimi plechami v stvol dereva i  sobral  vse  svoi
gigantskie sily. Na etot raz kapkan ne vyderzhal, chelyusti ego raskrylis', i
Ueb vytashchil lapu. Lapa byla svobodna, no otorvannyj bol'shoj  palec  tak  i
ostalsya v kapkane.
   Bednomu Uebu opyat' prishlos' zalechivat' boleznennuyu ranu. Krome togo, on
stal na nekotoroe vremya  levshoj.  Tak,  naprimer,  kogda  emu  nuzhno  bylo
perevernut' kamen', on stanovilsya na pravuyu perednyuyu lapu i rabotal  levoj
lapoj. Nash Ueb lishen byl vozmozhnosti est' te vkusnye veshchi,  kotorye  mozhno
nahodit' pod kamnyami i pnyami.
   Nakonec rana zazhila. Odnako etogo sluchaya Ueb uzhe nikogda ne zabyval.  S
etih por zapah cheloveka i zheleza privodil ego v beshenstvo.
   CHastyj opyt nauchil ego, chto esli chuesh' ili slyshish'  ohotnika  izdaleka,
luchshe bezhat'. Esli chelovek uzhe blizko, nado nachinat' otchayannyj boj.
   Vskore vse pastuhi uznali, chto v verhov'yah reki Mititse zhivet  medved',
kotorogo luchshe ne trogat'.


   8

   Kak-to raz Ueb zashel v samuyu dal'nyuyu oblast' svoih vladenij. On tam  ne
byl dolgoe vremya i teper' s bol'shim udivleniem uvidel kakuyu-to  derevyannuyu
berlogu, v kotoroj zhili lyudi. Ueb oboshel krugom,  stal  licom  k  vetru  i
totchas uslyshal zapah cheloveka i ruzh'ya, privodivshij ego v  beshenuyu  yarost'.
Totchas zhe razdalos' gromkoe "paf!" - i Ueb pochuvstvoval sil'nuyu bol' v toj
samoj levoj zadnej lape, kotoraya uzhe davno byla iskalechena. Ueb  obernulsya
i uvidel cheloveka, kotoryj bezhal k postroennoj hizhine. Esli by Ueba ranili
v plecho, on byl by bessilen, no ego ranili tol'ko v lapu.
   Moguchie lapy Ueba mogli shvyryat' sosnovye brevna, kak palochki; odin udar
etih lap mog  ulozhit'  samogo  bol'shogo  gornogo  byka;  kogti  ego  mogli
otryvat' ogromnye kuski kamnya ot skaly, - chto zhe  znachilo  dlya  nego  dazhe
smertonosnoe ruzh'e?
   Vecherom vernulsya v hizhinu tovarishch  cheloveka,  strelyavshego  v  Ueba.  Na
zalitom krov'yu polu hizhiny on nashel mertvoe  telo  tovarishcha.  Po  krovavym
sledam vozle doma i po  zapiske,  napisannoj  drozhashchej  rukoj  na  oborote
gazety, on uznal obo vsem.
   V zapiske govorilos':
   "Menya rasterzal Ueb. YA uvidel ego u vody i vystrelil. YA hotel ubezhat' v
dom, no on dognal menya. Kak mne bol'no! Dzhek."
   Prochtya zapisku, Miller, tovarishch Dzheka, poklyalsya ubit' etogo medvedya. On
otpravilsya po sledam Ueba  v  ushchel'e  i  ohotilsya  tam  celymi  dnyami.  On
raskidyval primanki, stavil kapkany, no emu ne udalos' dazhe uvidet' Ueba.
   Nakonec kak-to raz Miller uslyshal tresk, stuk, gluhie  udary,  a  zatem
uvidel, kak gromadnyj kamen' skatilsya po sklonu  gory  v  les,  po  doroge
spugnuv dvuh olenej, kotorye umchalis', kak strela.
   Snachala Miller podumal, chto sluchilsya obval. Odnako vskore on ponyal, chto
kamen' podnyal Ueb, chtoby dostat' iz-pod nego murav'ev.
   Veter dul ot Ueba k cheloveku, i Milleru udalos' kak sleduet  razglyadet'
medvedya, ostavayas' nezamechennym.
   Gromadnyj Ueb brodil, razyskivaya pishchu, prihramyvaya na  pravuyu  nogu,  i
gluho rychal, kogda neostorozhnoe dvizhenie vyzyvalo bol'.
   Miller pritailsya i podumal: "Ili ya ego sejchas ulozhu, ili promahnus'".
   On oglushitel'no svistnul.
   Medved' ostanovilsya kak vkopannyj, nastorozhiv ushi, i  Miller  vystrelil
emu v golovu. No pulya tol'ko pocarapala  gromadnuyu  kosmatuyu  golovu.  Dym
ukazal Uebu mesto, gde  byl  chelovek,  i  v  strashnoj  yarosti  on  galopom
pomchalsya tuda i brosilsya na vraga.
   Miller brosil ruzh'e i legko vzobralsya na edinstvennoe  vysokoe  derevo,
nahodyashcheesya vblizi. Naprasno Ueb busheval okolo dereva, rval koru zubami  i
kogtyami: do togo mesta, gde sidel ohotnik, on ne mog dotyanut'sya.
   CHetyre chasa podryad karaulil ohotnika Ueb, zatem medlenno ushel v kusty i
skrylsya tam. Miller sidel eshche celyj chas na dereve,  chtoby  udostoverit'sya,
chto Ueb dejstvitel'no ushel. Zatem on slez s  dereva,  vzyal  svoe  ruzh'e  i
napravilsya domoj. Odnako Ueb byl dostatochno hiter: on tol'ko narochno  ushel
ot dereva, a sam vskore vernulsya i stal  opyat'  karaulit'.  I  kak  tol'ko
Miller otoshel ot dereva nastol'ko, chto ne mog  uspet'  opyat'  dobezhat'  do
nego, medved' brosilsya ego dogonyat'. Nesmotrya na svoi  rany,  on  dvigalsya
bystree Millera i cherez chetvert' mili sdelal s chelovekom kak raz  to,  chto
sobiralsya sdelat' chelovek s medvedem.
   Lish' mnogo vremeni spustya tovarishchi nashli ruzh'e  Millera  i  dogadalis',
kak bylo delo.
   Hizhina v doline Mititse razvalilas'. Novyh zhil'cov  ona  ne  dozhdalas':
nikomu ne hotelos' selit'sya v etoj  malo  privlekatel'noj  mestnosti,  gde
carstvoval takoj uzhasnyj medved'.


   9

   Odnazhdy v verhov'yah reki Mititse  nashli  zoloto.  Poyavilis'  totchas  zhe
zolotoiskateli. Oni bluzhdali sredi gornyh vershin, kopali zemlyu  i  portili
ruchejki. Bol'shej chast'yu eto byli pozhilye lyudi, nachinayushchie sedet'. Oni zhili
postoyanno v gorah i pohodili na medvedej. Podobno medvedyam, oni  kopali  i
rylis' vezde, no ne radi vkusnyh, pitatel'nyh koren'ev, a radi  blestyashchego
zheltogo peska, kotoryj nel'zya est'. I, podobno medvedyam, oni ochen' hoteli,
chtoby ih ostavili v pokoe i ne meshali im ryt'sya v zemle.
   Kazalos', oni ponimali i nashego Ueba. Kogda Ueb vstretil  ih  v  pervyj
raz, on podnyalsya na zadnie lapy, i v glazah ego zagorelis'  zlye  ogon'ki.
Starshij iz zolotoiskatelej skazal svoemu drugu:
   - Ne trogaj ego - i on nas ne tronet.
   - No ty posmotri, chto za gromadina! - vzvolnovanno otvetil drug.
   Ueb uzhe sobralsya  brosit'sya  na  nih,  no  pochemu-to  ostanovilsya.  On,
konechno, ne ponyal, o chem govorili lyudi mezhdu soboj, no pochuvstvoval v  nih
chto-to inoe, chem vsegda. On chuvstvoval i zdes' zapah cheloveka i zheleza, no
zapah ne byl takim ostrym i potomu ne privodil ego v takuyu yarost'.
   Lyudi prodolzhali stoyat' nepodvizhno. Togda Ueb, gluho rycha, opustilsya  na
chetveren'ki i ushel.
   V konce etogo goda nash Ueb  opyat'  vstretil  krasnonosogo  medvedya,  no
kakoj on byl teper' malen'kij! Odnim udarom Ueb  mog  by  perebrosit'  ego
cherez reku.
   Uvidya Ueba, chernyj medved' pospeshno vlez na derevo.  |to  byl  tolstyj,
zhirnyj medved', on pyhtel ot usilij. Ueb podoshel k derevu,  pripodnyalsya  i
dostal lapoj na devyat' futov ot zemli. Zatem Ueb sorval kogtyami vsyu koru s
dereva. Ot kazhdogo udara ego kogtej tryaslos' vse derevo, tryassya  i  chernyj
medved' i vskrikival ot straha.
   Pri vide etogo chernogo medvedya Ueb vspomnil o rodnoj reke i o  tamoshnih
lesah, bogatyh vsyakoj edoj. Ueb ostavil  drozhashchego  medvedya  na  dereve  i
otpravilsya k rodnoj reke. Vskore on prishel v znakomuyu lesnuyu chashchu, bogatuyu
yagodami i muravejnikami.
   Kakie eto byli chudesnye mesta! K tomu zhe tam ne bylo nikakih  priznakov
prebyvaniya hotya by odnogo serogo medvedya.  Vladeli  etimi  mestami  chernye
medvedi, no na nih mozhno bylo ne obrashchat' nikakogo vnimaniya.
   Ueb byl ochen' dovolen. On prezhde vsego vykupalsya v gryazi. Zatem podoshel
k derevu, kotoroe stoyalo kak raz u sliyaniya dvuh rek. On prislonilsya spinoj
k stvolu i sdelal metku, kak mozhno vyshe.
   V sleduyushchie dni Ueb shel vse dal'she i  dal'she  po  novym  mestam,  mezhdu
skalistymi otrogami SHoshonskih gor. Vo vremya puti on zavladeval mestnost'yu:
esli emu vstrechalis' suhie derev'ya s otmetkami chernyh medvedej, on  udaryal
ih svoej gromadnoj lapoj, i derev'ya s treskom valilis' na zemlyu;  esli  zhe
otmetki chernyh medvedej byli na zelenyh derev'yah, on  stavil  na  etih  zhe
samyh derev'yah gorazdo vyshe svoi sobstvennye metki, zakreplyaya ih glubokimi
carapinami svoih zheleznyh kogtej.
   V etih mestah dolgo hozyajnichali chernye medvedi. Oni istreblyali  belich'i
zapasy v duplah derev'ev, i belki stali ustraivat' teper'  svoi  sklady  v
uglubleniyah  pod  bol'shimi  ploskimi  kamnyami.  CHernye  medvedi  ne  mogli
perevernut' eti kamni. No dlya Ueba, kotoryj perevorachival ih s  legkost'yu,
zdes' bylo prigotovleno mnozhestvo pishchi. Pod  kazhdym  chetvertym  ili  pyatym
kamnem v lesu on nahodil belich'i zapasy, a inogda tam zhe byla i  malen'kaya
hozyajka sklada. Ueb besceremonno prihlopyval i ee svoej lapoj i s容dal kak
pripravu k ee zhe zapasam.
   Vsyudu, gde shel Ueb, on stavil svoi nadpisi:
   "Narushiteli granic, beregites'!"
   |ti nadpisi pomeshchalis' na derev'yah tak vysoko, chto tol'ko on  odin  mog
dostat' ih. Vsyakij, kto podhodil k etim otmetkam na derev'yah, po zapahu  i
po shersti, ostavlyaemoj Uebom, dogadyvalsya, chto v etoj mestnosti  poselilsya
gromadnyj seryj medved'.
   Esli by u Ueba byla zhiva mat'  i  esli  by  ona  ego  vospityvala,  ona
nauchila by ego, chto tam, gde horosho vesnoj,  ochen'  ploho  letom.  A  Uebu
prishlos' sobstvennym opytom uznavat', chto v kazhdoe vremya goda nuzhno menyat'
svoe mestozhitel'stvo.
   Rannej vesnoj horosho pirovat' v mestah,  gde  pasetsya  skot  i  vodyatsya
losi. Zdes' mnogo byvaet trupov  pogibshih  zimoj  zhivotnyh.  Rannim  letom
luchshe vsego dobyvat' pishchu na prigretyh solncem sklonah holmov.  Tam  mozhno
najti raznye vkusnye koren'ya i dikuyu repu. V konce  leta  pospevaet  mnogo
yagod na kustah v nizinah vdol' rek. Osen'yu zhe v sosnovyh lesah est'  mnogo
pishchi, i tam mozhno zapastis' zhirom na zimu.
   S kazhdym godom, perehodya s mesta na mesto, Ueb rasshiryal svoi vladeniya.
   On ochistil ot chernyh medvedej bassejny rek Pajni i Mititse i ubil  togo
samogo chernogo medvedya, kotoryj kogda-to prognal ego otsyuda.
   Ueb umel ne tol'ko zavoevyvat' novye mesta, no i otstaivat' ih.
   Kak-to raz  vo  vladeniyah  Ueba,  po  srednemu  techeniyu  reki  Mititse,
poselilis' lagerem lyudi, iskavshie mesta dlya postrojki fermy. Ueb  razognal
loshadej i razgromil ves' lager'.
   Teper' vse zhivotnye i lyudi horosho uznali, chto vsya mestnost' ot Frankova
pika do otrogov SHoshonskih gor prinadlezhit vlastelinu, kotorogo zovut Ueb s
Mititse i kotoryj umeet zashchishchat' svoi vladeniya ot vsyakih posyagatel'stv.
   Ueb byl neobyknovenno  silen,  i  otkryto  na  nego  nikto  napast'  ne
reshalsya. Vragi pytalis' pobedit' ego hitrost'yu, no on nikogda  ne  zabyval
svoih priklyuchenij s kapkanami v dni yunosti. U  nego  vyrabotalos'  strogoe
pravilo - nikogda ne podhodit'  blizko  k  mestu,  gde  pahnet  zhelezom  i
chelovekom, i potomu on bol'she uzhe ne popadalsya.
   Itak, odinokaya zhizn' Ueba prohodila v  skitaniyah  po  goram  v  poiskah
pishchi, on razbrasyval gromadnye valuny, slovno kameshki, i  ogromnye  stvoly
derev'ev, slovno spichki. Teper' uzhe vse zhivotnye v  gorah  i  na  ravninah
znali Ueba i v uzhase bezhali  ot  etogo  chudovishcha,  kotoroe  kogda-to  bylo
neschastnym, vsemi gonimym medvezhonkom.
   Mnogo chernyh medvedej ubil Ueb, kak by mstya za to, chto kogda-to  sdelal
Uebu odin iz nih. Dikie koshki, zavidya ego, speshili skryt'sya  na  derev'yah,
no esli derevo bylo suhoe, Ueb valil ego na zemlyu  i  prevrashchal  v  melkie
kusochki  vmeste  s  koshkoj.  Dazhe  gordyj  zherebec,  predvoditel'   tabuna
mustangov, i tot pri vstreche s Uebom predpochital ustupat' emu dorogu.  Pri
poyavlenii Ueba uhodili proch' i ostavlyali svezheubituyu dobychu bol'shie  serye
volki. Ispugannye  antilopy  stremitel'no  unosilis'  ot  nego,  kogda  on
probiralsya po zarosshej shalfeem ravnine. Esli zhe Uebu sluchalos' vstretit'sya
s kakim-nibud' gornym kozlom, slishkom bol'shim, chtoby ispugat'sya, i slishkom
neblagorazumnym po molodosti, on  odnim  udarom  gromadnoj  lapy  razbival
kozlu cherep. Mnogo vsyakih lishenij i bedstvij  prishlos'  perenesti  Uebu  v
molodosti, no ot etogo on stal tol'ko vynoslivee, opytnee i umnee.
   Tak i prohodila god za godom zhizn' Ueba, bez  podrugi,  bez  tovarishchej.
Vsegda ugryumyj, nichego ne boyashchijsya, vsegda gotovyj k boyu, on bol'she  vsego
hotel tol'ko odnogo - chtoby ego ostavili v  pokoe;  On  znal  tol'ko  odno
ostroe udovol'stvie  -  postoyannoe  naslazhdenie  svoej  gigantskoj  siloj,
legkuyu radostnuyu drozh' v tu minutu, kogda padal  pobityj  i  izurodovannyj
vrag ili kogda on proboval svoyu gigantskuyu silu na kamnyah, oskolki kotoryh
leteli kverhu.


   10

   Dlya teh, u kogo horosho razvito obonyanie, kazhdaya veshch' imeet svoj  zapah.
Vsyu svoyu zhizn' Ueb izuchal raznye zapahi.  Teper'  on  uzhe  prekrasno  znal
znachenie bol'shinstva teh zapahov,  kotorye  vstrechayutsya  v  gorah.  Kazhdyj
predmet rasskazyval o sebe Uebu  svoim  zapahom.  I  kazhdaya  veshch'  kak  by
govorila Uebu: "Vot ya kto!"
   Vse yagody mozhzhevel'nika, shipovnika, zemlyaniki  nezhnym,  myagkim  golosom
peli: "Vot my, yagody, yagody!"
   Gromko peli gromadnye hvojnye lesa: "Vot my, sosny, kedry!"
   A kogda Ueb podhodil blizhe k etim lesam, on  slyshal  nezhnoe:  "Vot  my,
kedrovye oreshki!"
   Iz zaroslej kustov so sladkimi kornyami donosilsya  celyj  hor:  "Sladkie
koren'ya, sladkie koren'ya!"
   I kogda Ueb vhodil v eti zarosli, on slyshal kazhdyj otdel'nyj golos.
   Kazhdyj koren' proiznosil svoyu  sobstvennuyu  malen'kuyu  rech',  naprimer:
"Vot ya, krupnyj koren', spelyj i vkusnyj!" ili zhe rezkim, tonkim  golosom:
"Vot ya, nikuda ne godnyj, zhestkij koreshok!"
   Gromko zvali osen'yu shirokie, sochnye gruzdi: "Vot ya, zhirnyj, pitatel'nyj
grib!"
   YAdovityj  grib  poganka  krichal:  "YA  -  poganka,  ne  tron'  menya,  ty
zaboleesh'!"
   Cvety takzhe imeli svoi golosa. Po  sklonam  ushchelij  slyshna  byla  pesnya
kolokol'chikov, tonkaya, kak  ih  stebel'ki,  i  nezhnaya,  kak  goluboj  cvet
lepestkov. No golosa cvetov ne interesovali Ueba, on ih dazhe ne zamechal.
   I tak vsyakoe zhivoe sushchestvo, kazhdyj cvetok, kazhdaya skala, kazhdyj kamen'
rasskazyvali o sebe nosu nashego Ueba. Dnem i noch'yu,  v  tumannuyu  i  yasnuyu
pogodu bol'shoj vlazhnyj nos medvedya govoril emu  o  mnogih  veshchah,  kotorye
nuzhno bylo znat'. No etot zhe  nos  ravnodushno  prohodil  mimo  teh  veshchej,
kotorye medvedyu bezrazlichny. S techeniem vremeni Ueb stal polagat'sya na nos
vse bol'she i bol'she. Sluchalos', chto glaza i  ushi  vmeste  govorili  emu  o
chem-nibud', no on ne veril im do teh por, poka nos  ne  podtverzhdal:  "Da,
eto verno!"
   Ueb znal sotni priyatnyh zapahov. Tysyachi zapahov byli  emu  bezrazlichny,
mnogie nepriyatny, no nekotorye privodili ego v sil'nuyu yarost'.
   Kogda Ueb popadal v verhnyuyu chast' ushchel'ya Pajni,  on  slyshal  tam,  esli
veter dul s zapada, kakoj-to strannyj zapah. Vremenami Ueb ne  obrashchal  na
etot zapah nikakogo vnimaniya,  vremenami  etot  zapah  byl  emu  protiven.
Vse-taki Ueb osteregalsya hodit' daleko v napravlenii etogo zapaha.
   Odnazhdy severnyj veter dones do ego  nosa  kakoj-to  novyj,  uzhasnejshij
zapah, sovershenno ni na  chto  ne  pohozhij.  |to  byl  zapah,  ot  kotorogo
hotelos' skoree ubezhat'.
   Ueb byl uzhe daleko ne molod. Ego zadnyaya lapa, v kotoruyu ego stol'ko raz
ranili, nachinala u nego bolet'. V syruyu pogodu ili posle holodnoj nochi  on
ele mog stupit' na nee. Odnazhdy, kogda u nego bolela  noga  i  on  hromal,
zapadnyj veter opyat' prines emu etot strannyj zapah.
   Ueb ne ponimal, chto govorit emu  etot  zapah,  no  kakoj-to  vnutrennij
golos, kazalos', zval ego k etomu zapahu, sheptal: "Idi!"
   Sytomu zveryu protiven zapah pishchi, no kogda zver'  goloden,  zapah  pishchi
manit ego. Obychno strannyj  zapah,  prinosimyj  zapadnym  vetrom,  vyzyval
otvrashchenie Ueba. Teper' on manil ego  k  sebe,  i  Ueb  kovylyal  vverh  po
tropinke, na goru, vorchal sebe pod nos i  yarostno  otmahivalsya  ot  vetok,
kotorye inogda bili ego po morde.
   A strannyj zapah vse usilivalsya i manil. Nakonec  Ueb  prishel  v  takoe
mesto, gde ran'she nikogda ne byval. |to byl sklon gory,  pokrytyj  svetlym
peskom. So sklona tekla kakaya-to strannaya voda, a iz yamy vyhodil  strannyj
par. Nos Ueba podozritel'no nastorozhilsya -  kakoj  dikovinnyj  zapah!  Ueb
pobrel vniz po sklonu. Izvivayas', polzla po pesku zmeya. Ueb tak prihlopnul
ee, chto derev'ya krugom zadrozhali, a svisavshij kamen'  sorvalsya  i  poletel
vniz. Pri etom Ueb tak zarychal, chto voj ego pronessya po doline, kak  grom.
Ueb podoshel k pokrytoj parom yame. YAma  byla  polna  vody,  kotoraya  slegka
dymilas' i volnovalas'. Ueb poproboval  lapoj  vodu.  Ona  byla  teplaya  i
vyzyvala priyatnoe oshchushchenie. Togda Ueb vlez v yamu  obeimi  zadnimi  lapami.
Zatem on ves' stal pogruzhat'sya v vodu, i voda hlynula iz yamy cherez kraj. V
konce koncov on ves' rastyanulsya v etom pochti goryachem istochnike. On  grelsya
v zelenovatoj vode. Veter krutil pary nad ego golovoj.
   Hotya v Skalistyh gorah i mnogo takih sernyh istochnikov, no vo vladeniyah
Ueba etot istochnik byl edinstvennym. Bolee chasa Ueb lezhal v vode. Zatem on
vylez na ustup. U nego sovershenno proshla lomota v zadnej lape, i voobshche on
stal chuvstvovat' sebya horosho i legko.
   Ueb stryahnul vodu so  svoej  kosmatoj  shuby  i  otpravilsya  k  vystupu,
kotoryj byl zalit solncem. Tam on leg, chtoby obsohnut'. Potom  prislonilsya
spinoj k derevu vozle istochnika i zdes' ostavil svoyu  metku.  Okolo  etogo
istochnika mozhno bylo, pravda, najti mnogo priznakov  prebyvaniya  i  drugih
zhivotnyh, lechivshih zdes' svoi nedugi, no Ueb s etim ne schitalsya.
   Teper' okolo etogo istochnika byla  nadpis',  kotoraya  blagodarya  svoemu
zapahu, gryazi i shersti yasno govorila vsem zhivym sushchestvam:
   "Moya vanna. Ne podhodit'! Ueb".
   Ueb lezhal na vystupe i grel spinu do teh  por,  poka  ona  ne  vysohla.
Potom on leg na spinu i stal gret' zhivot, tyazhelo perevorachivayas' s boku na
bok, poka ves' ne obsoh. On  okonchatel'no  ubedilsya,  chto  chuvstvuet  sebya
posle vanny ochen' horosho. Konechno, on ne  mog  skazat'  sebe:  "YA  stradayu
nepriyatnoj bolezn'yu - revmatizmom, i mne horosho pomogayut sernye vanny", no
on yasno ponimal: "Mne bylo uzhasno bol'no i stalo luchshe, kogda ya  vyvalyalsya
v etoj vonyuchej yame".
   I s teh por kazhdyj raz, kogda u nego nachinalis'  boli,  on  prihodil  k
istochniku i kazhdyj raz vozvrashchalsya popravivshimsya.


   11

   Gody vse shli i shli. Ueb uzhe bol'she ne ros, no delalsya vse svetlee,  vse
zlee i vse opasnee. Vladeniya ego stali  dejstvitel'no  gromadnymi.  Kazhduyu
vesnu on prohodil po  vsem  svoim  zemlyam  i  popravlyal  nadpisi,  stertye
zimnimi v'yugami. Sobstvenno  govorya,  hodit'  vesnoj  po  svoim  vladeniyam
vynuzhdal Ueba nedostatok pishchi. K tomu zhe vesnoj byvalo vsyudu  mnogo  yam  s
glinoj. Ueb ispytyval sil'nyj zud vo vsej kozhe, potomu chto ego zimnyaya shuba
linyala, i emu bylo priyatno prikosnovenie  holodnoj  vlazhnoj  gliny,  posle
kotorogo  pochesyvan'e  o   derevo   vyzyvalo   takoe   boleznenno   ostroe
udovol'stvie, kotoroe ni s chem nel'zya bylo sravnit'. |ti chesan'ya o derev'ya
takzhe sposobstvovali tomu, chto metki Ueba vozobnovlyalis' kazhduyu vesnu.
   No vot v  nizov'yah  reki  Maloj  Pajni  osnovalas'  ferma  Palett-Rench.
Obitateli ee vskore poznakomilis'  so  "starym  strashilishchem".  Klejmovshchiki
skota uvideli ego i srazu reshili,  chto  v  etoj  mestnosti  iskat'  drugih
medvedej nechego, a etomu medvedyu luchshe ne popadat'sya na  puti  i  ostavit'
ego v pokoe. CHasto vstrechat' Ueba im ne prihodilos', no sledy i metki  ego
byli vezde. Hozyain fermy, strastnyj ohotnik, ochen' zainteresovalsya  Uebom.
Koe-chto iz istorii starogo medvedya on uznal ot Piketta, no i sam dogadalsya
ob ochen' mnogom iz zhizni Ueba. On uznal,  chto  v  medvezh'ih  kapkanah  Ueb
ponimaet bol'she, chem zverolovy: on ili obhodit  kapkany,  ili  vytaskivaet
primanku, ne trogaya kapkana. Inogda emu  dazhe  udaetsya  zahlopnut'  kapkan
kakim-nibud' kolom.
   I eshche uznal hozyain fermy, chto kazhdyj god Ueb uhodit  iz  etih  mest  vo
vremya sil'noj letnej zhary i vo vremya zimnej spyachki.


   12

   Mnogo let nazad pravitel'stvo reshilo prevratit' oblast',  raspolozhennuyu
u verhov'ev Jelloustona, v zapovednik. Zdes', v etoj velikoj strane chudes,
nikto ne dolzhen byl ispytyvat'  straha,  potomu  chto  nikomu  nel'zya  bylo
prichinyat' vred. I zver' i ptica zdes' ne znali nasiliya;  devstvennye  lesa
ne znali topora, zavody i kopi ne mutili potokov. Zdes' vse sohranilos'  v
takom vide, kakim bylo do poyavleniya belogo cheloveka.
   Ob etom zapovednom  parke  skoro  uznali  dikie  zhivotnye.  Oni  bystro
usvoili sebe granicy etogo ne ograzhdennogo nichem parka i prekrasno  zazhili
zdes', prichem i harakter ih sovershenno izmenilsya: zdes', v parke, oni  bez
vsyakogo straha vstrechayutsya s chelovekom, ne boyatsya ego i sami  na  cheloveka
nikogda ne napadayut. Dazhe drug k drugu v etoj strane bezopasnosti zhivotnye
otnosyatsya bolee terpimo.
   Pomimo spokojstviya, dikie  zhivotnye  nahodili  v  Jelloustonskom  parke
mnozhestvo pishchi, i potomu oni sobiralis'  zdes'  v  takom  kolichestve,  kak
nigde.
   Tam, v samom centre Jelloustonskogo parka, postroili  gostinicu.  Okolo
etoj gostinicy zhilo osobenno mnogo medvedej. V chetverti mili ot nee v lesu
nahodilas' rovnaya polyana, kuda sluzhiteli kazhdyj  den'  snosili  otbrosy  i
ostatki pishchi dlya medvezh'ej trapezy. I s kazhdym godom vse  bol'she  medvedej
prinimalo uchastie v etoj trapeze. Ochen' chasto tam mozhno bylo uvidet' srazu
chut' li ne dyuzhinu medvedej razlichnyh  porod:  chernyh,  buryh,  korichnevyh,
seryh, serebristyh, bol'shih i  malen'kih.  Zdes'  byli  i  celye  sem'i  i
brodyachie odinochki. Vse oni prekrasno ponimali, chto  v  etom  parke  nel'zya
proizvodit' nasiliya, i samye svirepye iz nih veli sebya zdes'  ochen'  tiho.
Desyatki medvedej brodili vokrug etoj gostinicy, no nikogda ni odin medved'
ne napal na cheloveka.
   Iz goda v god medvedi prihodili syuda i uhodili, i zhivushchie  v  gostinice
chasto videli ih.
   Sluzhashchie gostinicy uzhe horosho znali mnogih medvedej. Medvedi poyavlyalis'
vo vremya letnego sezona, kogda gostinica byvala otkryta, i uhodili,  kogda
gostinica zakryvalas'. Nikto ne znal, otkuda oni prihodili i kuda uhodili.
   Odnazhdy v Jelloustonskij park popal i vladelec  fermy  Palett-Rench.  On
ostanovilsya  v  gostinice  i  otpravilsya  na  polyanu  posmotret'  medvezh'yu
trapezu. Tam kormilos' neskol'ko chernyh  medvedej.  K  vecheru  oni  bystro
udalilis', tak  kak  k  nim  priblizhalsya  gromadnyj  serebristyj  medved'.
Ukazyvaya na nego, provodnik skazal vladel'cu Palett-Rencha:
   - |to samyj bol'shoj medved' vo vsem parke. Horosho, chto on smirnyj, a to
moglo by proizojti bog znaet chto.
   - |tot medved' smirnyj? - udivilsya vladelec fermy.
   On  vnimatel'no  smotrel  na  medvedya,  kotoryj  shel   svoej   obychnoj,
perevalivayushchejsya pohodkoj i vozvyshalsya, kak kopna sena sredi polyany.
   - Da ved' eto nash Ueb s Mititse! Samyj opasnyj medved' v nashem krae!
   - Vryad li eto tot, - skazal provodnik. - On byvaet zdes' u  nas  kazhdyj
god v techenie iyulya  i  avgusta,  i  ya  uveren,  chto  on  zhivet  gde-nibud'
poblizosti.
   - V techenie iyulya i avgusta? Nu, tak i est', eto  Ueb!  Kak  raz  v  eto
vremya on ischezaet iz nashih mest, - govoril hozyain fermy. - Vot posmotrite,
on nemnogo hromaet na zadnyuyu lapu, a na odnoj perednej u nego  ne  hvataet
kogtya... Tak vot gde on provodit leto! Odnako ya nikogda by ne poveril, chto
staryj buyan umeet tak sebya vesti vdali ot doma.
   Ueb stal ochen' znamenit v Jelloustonskom parke. Tol'ko dva raza on  vel
sebya nepozvolitel'no. |to bylo v pervyj sezon ego prebyvaniya zdes',  kogda
on eshche ne znal horosho zhizni parka.
   Kak-to raz on podoshel k gostinice i voshel pryamo  v  paradnuyu  dver'.  V
perednej on vytyanulsya vo ves' svoj vos'mifutovyj rost i poshel k kontore.
   Vse postoyal'cy v uzhase razbezhalis'. Ueb voshel v kontoru.  Sidevshij  tam
kontorshchik pereskochil cherez stol i zakrylsya v telegrafnoj komnate.
   Otsyuda on telegrafiroval zaveduyushchemu parkom, chto staryj medved' voshel v
dom, zasel v  kontore  i,  kak  vidno,  sobiraetsya  upravlyat'  gostinicej.
Kontorshchik sprashival takzhe, mozhno li strelyat' v medvedya.  I  telegrafno  zhe
poluchil otvet, chto strelyat' v parke ne razreshaetsya,  a  mozhno  dejstvovat'
pozharnoj  kishkoj.  Kontorshchik  tak  i  postupil.  Medved',  sovershenno   ne
ozhidavshij takogo oborota dela, pustilsya bezhat' iz  kontory  gostinicy.  On
tyazhelo topal lapami, stuchal po polu kogtyami. Zabludivshis',  on  pobezhal  k
chernomu hodu i, prohodya cherez kuhnyu, uspel stashchit' visevshuyu  tam  chetvert'
tushi byka.
   Ploho on sebya vel i eshche odin raz - odna medvedica rasserdila ego, i  on
narushil obshchestvennuyu tishinu. Medvedica eta prinadlezhala  k  porode  chernyh
medvedej i slavilas' svoimi prodelkami.  U  nee  byl  zhalkij,  boleznennyj
medvezhonok. Ona gordilas' svoim synom i gotova  byla  iz-za  nego  terpet'
vsyakie nepriyatnosti. Medvezhonok, izbalovannyj mater'yu, vel sebya  tak,  kak
vedut vse balovannye deti. Medvedica byla ochen' bol'shaya  i  svirepaya,  nad
vsemi drugimi chernymi medvedyami ona brala verh. Kak-to  raz  ona  vzdumala
prognat' i nashego starogo serogo medvedya. No Ueb dal ej takoj shlepok,  chto
ona otletela proch', kak myachik. Ueb pognalsya za neyu i, naverno, ubil by ee.
Medvedica spaslas' ot nego tol'ko tem, chto vlezla na derevo. Ee neschastnyj
medvezhonok uzhe sidel na verhushke etogo zhe dereva i vizzhal ot straha.
   |tim i okonchilos' delo s medvedicej. V budushchem  ona  uzhe  staralas'  ne
zatevat' nikakih  ssor  s  Uebom.  I  za  Uebom  malo-pomalu  ustanovilas'
reputaciya ochen' mirnogo medvedya. Mnogie obitateli gostinicy  dazhe  dumali,
chto on prishel iz kakih-nibud' otdalennyh mest, gde eshche net  ni  ruzhej,  ni
kapkanov, i potomu on takoj blagonravnyj.


   13

   Vsem izvestno, chto serye medvedi iz Bitterruta - samye zlye medvedi  na
svete.
   Hrebet Bitterrut raspolozhen v samoj nedostupnoj  chasti  gor.  Mestnost'
tam vsyudu peresechena glubokimi ovragami i porosla gustym kustarnikom.
   Verhom proehat' tam nevozmozhno, strelyat' ochen' trudno.
   Tam ochen' udobnye mesta dlya medvedej. Izobilie medvedej i privelo  syuda
mnozhestvo ohotnikov.
   Bitterrutskih medvedej nazyvayut "lohmatymi". "Lohmatye" - ochen'  hitrye
i smelye zveri. Staryj "lohmatyj" ponimaet v rasteniyah i koren'yah  bol'she,
chem celyj botanicheskij institut, a v kapkanah on smyslit bol'she, chem sotnya
ohotnikov. "Lohmatyj" s tochnost'yu znaet, gde i kogda imenno voditsya ta ili
inaya poroda chervej ili lichinok. Za celuyu milyu chut'em on uznaet, s chem idet
na nego ohotnik: s yadom, s sobakami, s kapkanom, s ruzh'em ili so vsem etim
vmeste. U  "lohmatyh"  sushchestvuet  eshche  odno  pravilo,  kotoroe  postoyanno
privodit v nedoumenie ohotnikov: vsyakoe svoe reshenie oni vypolnyayut  bystro
i dovodyat do konca.
   Pri vstreche  s  chelovekom  "lohmatyj"  mgnovenno  reshaet,  napast'  ili
bezhat', i esli uzhe brositsya na cheloveka, to b'etsya s nim do konca.
   Medvedi iz Bedlenda tak ne postupali. Oni  stanovilis'  obyknovenno  na
dyby i gromovym golosom rychali. Ohotnik v eto vremya uspeval pustit'  pulyu.
K rychan'yu lyudi  privykli,  no  k  pulyam  s  myagkim  nakonechnikom  medvedi,
konechno, ne  mogli  privyknut'.  Poetomu  pochti  vse  medvedi  v  Bedlende
perebity.
   "Lohmatye"  -  delo  drugoe.  Nikogda  ne  predugadaesh',  kak  postupit
"lohmatyj".
   Voobshche  bitterrutskie  medvedi,  kak  vidno,  ochen'  horosho   nauchilis'
izbegat' vragov i, nesmotrya na mnozhestvo belyh  lyudej  v  etoj  mestnosti,
prodolzhayut zhit' i razmnozhat'sya.
   No vsyakaya mestnost',  konechno,  mozhet  prokormit'  tol'ko  opredelennoe
kolichestvo medvedej, ostal'nye zhe  dolzhny  uhodit'  na  novye  mesta.  Vot
tak-to imenno i sluchilos' s odnim molodym provornym "lohmatym". On ne  mog
ostavat'sya tam, gde rodilsya, i poshel po svetu iskat' sebe pristanishcha.
   On byl ne ochen' bol'shogo  rosta,  no  dostatochno  hiter,  chtoby  horosho
ustroit'sya gde ugodno. On doshel  do  gor  Losinoj  reki,  kotorye  emu  ne
ponravilis'; popal v kolyuchie provolochnye izgorodi Zmeinoj ravniny  i  ushel
ottuda; sluchaj pomeshal emu pojti k Jelloustonskomu parku, gde  on  mog  by
zhit'; hodil on i k goram Zmeinoj reki, no tam bol'she ohotnikov, chem  yagod;
perebralsya on i v Tetonskie gory, no tam ego  nepriyatno  porazila  kishashchaya
lyud'mi koloniya Dzhekson-Holl.
   |to vse poka ne imeet otnosheniya k istorii nashego Ueba, no v konce  vseh
etih puteshestvij "lohmatyj" pereshel cherez hrebet  Gross-Ventr  i  vyshel  k
verhov'yam reki Grejbull, to est' vstupil uzhe  vo  vladeniya  nashego  serogo
medvedya.
   S teh por kak  "lohmatyj"  pokinul  koloniyu  Dzhekson-Holl,  on  uzhe  ne
vstrechal bol'she cheloveka. Vladeniya Ueba pokazalis' emu raem - stol'ko  tam
bylo raznoj pishchi. On s udovol'stviem lakomilsya  vsyakimi  vkusnymi  veshchami,
kak vdrug zametil derevo s nadpis'yu Ueba: "Narushiteli granic, beregites'!"
   "Lohmatyj" stal spinoj k derevu i udivilsya: "CHert voz'mi, odnako, kakoj
gromadnyj medved'!"
   Metka nosa Ueba prihodilas' na golovu i sheyu vyshe samogo vysokogo mesta,
do kotorogo mog dostat' nash medved'. Sdelav takoe otkrytie, drugoj medved'
ushel by iz etih mest, no etot "lohmatyj" bystro ponyal, chto zdes' emu  bylo
by ochen' horosho zhit', esli  by  tol'ko  ne  gromadnyj  seryj  medved'.  On
obnyuhal horoshen'ko mesto, vnimatel'no osmotrel,  net  li  gde  medvedya,  i
nachal po-prezhnemu iskat' pishchu.
   V dvuh shagah ot dereva s nadpis'yu Ueba lezhal staryj  sosnovyj  pen'.  V
Bitterrutskih gorah pod takimi  pnyami  "lohmatyj"  chasto  nahodil  myshinye
gnezda. Teper' on tozhe perevernul pen', no tam nichego ne  okazalos'.  Pen'
pokatilsya k derevu s metkoj Ueba. V hitrom mozgu "lohmatogo" bystro voznik
novyj zamysel. On pokrutil golovoj, posmotrel svoimi svinymi  glazkami  na
pen', potom na derevo, vstal  na  pen'  spinoj  k  derevu  i  sdelal  svoyu
sobstvennuyu nadpis' na dereve. I nadpis' eta prihodilas' na  celuyu  golovu
vyshe nadpisi Ueba. "Lohmatyj" dolgo i krepko tersya o derevo spinoj.  Potom
on nashel gryaznuyu luzhu, vymazal horoshen'ko v nej golovu i plechi,  vlez  eshche
raz na pen' i opyat' potersya spinoj o derevo. Poluchilas' gromadnaya metka na
dereve, kotoraya byla k tomu zhe  podkreplena  carapinami  kogtej  po  kore.
Nadpis' "lohmatogo" byla vyzovom staromu hozyainu etih mest, vyzovom na boj
- smertnyj boj za obladanie etimi blagodatnymi mestami.  Soskochiv  s  pnya,
"lohmatyj" otkatil ego v storonu.
   "Lohmatyj" poshel dal'she vniz po ushchel'yu,  vsyudu  zorko  smotrya,  net  li
poblizosti vraga.
   Ueb skoro zametil v svoih vladeniyah sledy  chuzhogo  medvedya,  i  k  nemu
mgnovenno vernulas' vsya ego beshenaya svirepost'. Celymi nedelyami  hodil  on
po sledu vraga,  no  "lohmatyj"  byl  ochen'  hiter,  i  emu  udavalos'  ne
popadat'sya na glaza Uebu. "Lohmatyj" podhodil k kazhdomu  derevu  s  metkoj
Ueba i hitril, starayas' postavit' sobstvennuyu metku vyshe.
   Pol'zovalsya on dlya etogo pnyami, kamnyami, kochkami, gde chem udobno  bylo.
Esli zhe popadalos' derevo, gde splutovat' uzhe sovsem nel'zya  bylo,  on  ne
podhodil k nemu.
   I vskore Ueb uvidel, chto vsyudu na derev'yah, vysoko nad ego sobstvennymi
metkami, postavleny metki kakim-to chudovishchnym medvedem. Ueb ne byl uveren,
sposoben li on spravit'sya s takim gigantom. Odnako Ueb, kak i  vsegda,  ne
trusil i gotov byl na boj s kem ugodno. I kazhdyj den' on  hodil  po  svoim
vladeniyam i vyslezhival vraga. Kazhdyj den' nahodil on ego sledy, i vse chashche
i chashche popadalis' emu  derev'ya  s  metkami,  stoyavshimi  gorazdo  vyshe  ego
sobstvennyh.
   Za poslednie gody zrenie starogo medvedya sil'no isportilos', otdalennye
predmety slivalis' u  nego  v  glazah,  i  hotya  chasto  Ueb  slyshal  zapah
"lohmatogo", no videt' ego emu ne udavalos'. Voobshche Ueb uzhe byl daleko  ne
molod, kogti i zuby ego sterlis', pritupilis', i  eta  postoyanno  grozyashchaya
emu opasnost' ochen' bespokoila ego. Starye rany boleli teper' vse  chashche  i
chashche, i hotya, esli by ego vyzvali, u nego hvatilo by  otvagi  srazit'sya  s
kem ugodno  i  dazhe  s  kakim  ugodno  kolichestvom  vragov,  vse-taki  eto
postoyannoe napryazhennoe ozhidanie i boyazn', chto vrag zastanet ego  vrasploh,
sil'no vliyali na samochuvstvie Ueba i dazhe na ego zdorov'e.


   14

   "Lohmatyj" tozhe byl vsegda nastorozhe. On zaputyval sledy i vsegda gotov
byl bezhat', znaya, chto vstrecha s Uebom grozit emu smert'yu.
   CHasto   emu   prihodilos',   spryatavshis'   gde-nibud',   nablyudat'   za
gigantom-medvedem, boyas', chtoby veter  kak-nibud'  ne  dones  Uebu  o  ego
prisutstvii. Ego chasto spasalo tol'ko nahal'stvo. Odin raz  on  spassya  ot
Ueba tol'ko tem, chto vskarabkalsya po uzkoj  dorozhke  na  skalu,  kuda  Ueb
nikak by ne mog protisnut' svoe ogromnoe telo. I s upornoj  nastojchivost'yu
on vse metil da metil derev'ya, pronikaya vse dal'she i dal'she v zemli Ueba.
   Kak-to raz "lohmatyj" pochuyal sernyj istochnik i  poshel  k  nemu.  On  ne
ponimal, chto eto takoe, i prinyal sernuyu vannu,  kotoraya  ne  proizvela  na
nego nikakogo vpechatleniya. Odnako "lohmatyj"  obratil  vnimanie  na  sledy
okolo istochnika, ostavlennye Uebom.
   Uvidya eti sledy, "lohmatyj" prezhde vsego postaralsya naskresti  pobol'she
gryazi v istochnik. Na dereve, gde chesalsya Ueb, on,  vzobravshis'  na  vystup
utesa, sdelal svoyu sobstvennuyu metku rovno na pyat' futov vyshe metki  Ueba.
Zatem on slez s vystupa i stal begat' vzad i vpered, zagryaznyaya vannu. V to
zhe  vremya  "lohmatyj"  zorko  posmatrival  po  storonam.  Vdrug  iz   lesa
poslyshalsya shum, i "lohmatyj" zatih na meste.  SHum  slyshalsya  vse  blizhe  i
blizhe, i vskore "lohmatyj" yasno pochuvstvoval nenavistnyj emu zapah - zapah
Ueba. Togda  "lohmatyj"  v  uzhase  pobezhal  v  protivopolozhnuyu  storonu  i
spryatalsya mezhdu derev'yami.
   Uebu v poslednee vremya nezdorovilos'. U nego vozobnovilis' prezhnie boli
v lape, da k nim pribavilis' eshche i  boli  v  pravom  pleche,  gde  vse  eshche
ostavalis' dve puli. Ueb medlenno shel, hromaya i  podergivayas'.  Vdrug  nos
Ueba pochuyal vraga.  V  to  zhe  vremya  on  uvidel  sledy  na  gryazi.  Sledy
prinadlezhali, kak  govorili  glaza,  nebol'shomu  medvedyu,  no  nos  uporno
tverdil, chto eto sledy medvedya-ispolina. K tomu zhe  on  uvidel  derevo  so
svoimi  metkami,  i  vyshe  etih  metok  byli  metki  chuzhogo  medvedya.  Ueb
chuvstvoval, chto etot chuzhoj medved' sovsem blizko i mozhet poyavit'sya  kazhduyu
minutu.
   Ueb davno uzhe byl nezdorov i oslabel ot  boli.  On  chuvstvoval,  chto  v
takom sostoyanii srazhat'sya s vragom bylo by nastoyashchim bezumiem. Poetomu on,
ne vospol'zovavshis' dazhe svoej  vannoj,  povernul  obratno  i  poplelsya  v
protivopolozhnuyu ot istochnika storonu. V pervyj raz v zhizni  Ueb  uklonilsya
ot bitvy s vragom.
   |to sygralo gromadnuyu rol' v zhizni Ueba. Kak zhal', chto on ne  poshel  po
sledam svoego vraga! Ved', projdya vsego lish' pyat'desyat shagov, on nashel  by
svoego vraga polumertvym ot uzhasa,  skorchivshimsya,  drozhavshim  vsem  telom.
"Lohmatyj" sidel okolo pnya na luzhajke, so vseh storon okruzhennoj  skalami.
|ta luzhajka byla estestvennoj zapadnej, i zdes' Ueb, bez somneniya, mog  by
prikonchit' svoego vraga.  Horosho  bylo  by  dlya  Ueba,  esli  by  on  hot'
vykupalsya v svoej sernoj vanne. Ego sila i hrabrost' vernulis' by k  nemu,
i esli ne sejchas, to v drugoj  raz  on  vse  zhe  vstretil  by  "lohmatogo"
dolzhnym obrazom. No Ueb povernul nazad. Vpervye v zhizni on  ne  znal,  kak
emu nuzhno postupit'.
   Ueb brel potihon'ku, sil'no prihramyvaya, vdol' nizhnih otrogov SHoshonskih
gor. Vskore on pochuvstvoval uzhasnyj zapah. |tot zapah on slyshal uzhe  mnogo
let, no nikogda ne znal, chto eto za zapah.
   Teper' etot zapah stoyal pryamo na ego puti. Ueb na etot  raz  prosledil,
chto zapah ishodit iz nebol'shoj goloj  loshchinki,  dno  kotoroj  splosh'  bylo
pokryto  kakimi-to  skeletami  i  temnymi  telami.  Ueb  teper'  uzhe  yasno
chuvstvoval zapahi raznyh zverej. No eto byli zapahi  ne  zhivyh  zverej,  a
mertvyh.  Iz  rasseliny  v  skalah,  v  verhnem  konce  loshchinki,   vyhodil
smertonosnyj gaz. |tot gaz, nevidimyj, no tyazhelyj, napolnyal vsyu loshchinu i s
ee nizhnego konca vyhodil naruzhu. |to byl  otvratitel'nyj  smrad:  ot  nego
kruzhilas' golova i hotelos' spat'. Ueb pospeshil ujti i byl ochen'  dovolen,
kogda snova stal dyshat' svezhim zapahom sosnovogo lesa.
   Ustupiv sernyj istochnik vragu, Ueb navlek na sebya  neschast'e.  Pozvoliv
prishel'cu zavladet' sernym istochnikom,  Ueb  uzhe  bol'she  tuda  ne  hodil.
Revmatizm ego bez lecheniya vse razvivalsya, i s kazhdym dnem  Ueb  stanovilsya
vse menee godnym ne tol'ko k bor'be s vragom, no dazhe k begstvu.
   Inogda vse zhe, napav na sled vraga, Ueb chuvstvoval  prezhnyuyu  otvagu  i,
ispustiv svoe gromopodobnoe rychan'e, oshchushchaya sil'nuyu  bol'  i  prihramyvaya,
puskalsya po sledu, chtoby razom pokonchit' s  nenavistnym  medvedem.  Odnako
emu nikogda ne udavalos' dognat' tainstvennogo velikana.
   Byvalo tak, chto Ueb ugadyval prisutstvie vraga v  takuyu  minutu,  kogda
nahodilsya v kakom-nibud' neudobnom dlya bitvy meste.  Togda  on  otkladyval
bitvu do drugogo sluchaya. No kogda usloviya dlya bitvy byli blagopriyatny, emu
nikak ne udavalos' podojti k "lohmatomu". I "lohmatyj" vsegda vygadyval.
   Sluchalis' dni, kogda Ueb chuvstvoval sebya nastol'ko ploho, chto ne mog  i
dumat' o bitve, a kogda emu bylo legche, vrag pryatalsya ot nego.
   Vskore Ueb zametil, chto sledy vraga chashche vsego  vstrechayutsya  v  mestah,
naibolee bogatyh kormom. I Ueb v te dni, kogda chuvstvoval sebya nesposobnym
k bor'be s vragom, stal izbegat' takih mest. No tak kak  on  teper'  pochti
vsegda chuvstvoval sebya skverno, to  poluchalos',  chto  on  otdal  prishel'cu
luchshuyu chast' svoih vladenij.
   Prohodili nedeli. Ueb chuvstvoval, chto emu nuzhno prinyat'  sernuyu  vannu,
no ne shel, i emu stanovilos' vse huzhe i huzhe.  Teper'  u  nego  postoyanno,
krome zadnej lapy, bolelo i pravoe plecho.
   Ot dolgogo, napryazhennogo ozhidaniya bitvy Ueb stal bespokoen.  Postoyannaya
trevoga lishila ego otvagi, i teper' on dumal uzhe tol'ko o tom, kak by  emu
ne vstretit'sya s vragom do teh por, poka emu ne stanet luchshe.
   Itak,  pervaya  malen'kaya  ustupka   Ueba   privela   k   okonchatel'nomu
otstupleniyu. Ueb uhodil vse  dal'she  i  dal'she  vniz  po  reke,  chtoby  ne
vstrechat'sya s "lohmatym". Kazhdyj den' on nahodil vse men'she i men'she pishchi.
Ot nedostatka pitaniya Ueb stal slabet'.
   Malo-pomalu iz vseh vladenij Ueba emu ostalis' tol'ko nizov'ya reki. |to
byli kak raz te mesta, gde on zhil kogda-to so svoej mater'yu i brat'yami.  I
zhizn' ego teper' ochen' napominala zhizn'  malen'kogo,  bespomoshchnogo  serogo
medvezhonka, ostavshegosya bez sem'i. Mozhet byt', teper' on  tozhe  chuvstvoval
by sebya inache, esli by u nego byla sem'ya.
   Odnazhdy utrom Ueb, prihramyvaya, tiho shel po obnazhennoj osinovoj roshchice.
On iskal kakih-nibud' koreshkov ili chervivyh yagod cherniki, kotoryh  ne  eli
dazhe belki i tetereva.
   Vdrug on uslyshal, kak vblizi s treskom skatilsya kamen', i vskore do ego
nosa donessya protivnyj zapah vraga. Ueb bystro pereshel cherez holodnuyu, kak
led, reku Pajni. V byloe vremya on pereskakival cherez nee! Ot etoj holodnoj
vanny on pochuvstvoval uzhasnye boli. No, nesmotrya na  eto,  on  uhodil  vse
dal'she i dal'she. Kuda zhe idti? U nego byla v zapase odna doroga - k  ferme
Palett-Rench. Odnako v Palett-Renche eshche zadolgo do  ego  prihoda  podnyalas'
takaya sueta, chto on reshil povernut' obratno.
   Kuda zhe idti? Prihodilos',  po-vidimomu,  ostavit'  vse  svoi  vladeniya
nenavistnomu prishel'cu.
   Ueb chuvstvoval, chto on teper' okonchatel'no porazhen, nizlozhen  i  izgnan
iz svoih zemel' chuzhim medvedem, slishkom sil'nym, chtoby s  nim  mozhno  bylo
srazit'sya. I Ueb povernul vverh, na zapad,  okonchatel'no  uhodya  iz  svoih
vladenij. Ego moguchie nogi ne imeli prezhnej  bystroty  i  sily,  i  potomu
teper' on tratil v tri raza  bol'she  vremeni  na  kazhdyj  horosho  znakomyj
perehod. Pri etom emu  postoyanno  prihodilos'  oglyadyvat'sya  nazad,  chtoby
uznat', ne presleduet li ego vrag.
   Daleko vperedi vidnelis' SHoshonskie gory. V etih  mrachnyh,  nepristupnyh
gorah ne bylo vragov, a za etimi gorami byl Jelloustonskij  park.  Vpered,
vpered!
   Ueb uzhe nachal,  poshatyvayas',  vzbirat'sya  naverh,  kak  vdrug  ego  nos
pochuvstvoval zapah smerti. Zapah etot ishodil iz  ovraga  Smerti,  iz  toj
loshchinki, kotoraya vsya byla napolnena smertonosnym  gazom  i  gde  vse  bylo
mertvo. Obychno Ueb uhodil podal'she ot etogo tyazhelogo zapaha, no v etot raz
ego chto-to vleklo k nemu. Ovrag Smerti nahodilsya kak raz na puti Ueba.
   On podnyal vverh svoyu seruyu mordu  s  dlinnoj  beloj,  razvevayushchejsya  po
vetru borodoj. |tot tyazhelyj zapah, prezhde nepriyatnyj emu, vdrug  pokazalsya
kakim-to stranno manyashchim i sladostnym. Ueb stoyal i glyadel  vokrug.  Daleko
vo vse storony, naskol'ko hvatal  glaz,  prostiralas'  gromadnaya  oblast',
kogda-to vsecelo prinadlezhavshaya emu, gde vlastvoval on mnogo-mnogo  let  i
gde nikto ne osmelivalsya vstrechat'sya s nim odin na odin.
   Rasstilavshijsya pered Uebom vid byl ochen' krasiv, no Ueb dumal sejchas ne
o krasote ego. On dumal o tom, kak horosho bylo zhit' v etoj strane, dumal o
tom, chto kogda-to eta strana byla ego vladeniem, a teper' on  ee  poteryal,
dumal o tom, chto propala ego sila i on dolzhen iskat' sebe mesta,  gde  mog
by spokojno pozhit'.
   Tam, za SHoshonskimi gorami, est' takoe mesto, gde mozhno zhit' emu, teper'
slabomu i bespomoshchnomu, spokojno-spokojno, - eto park. No mozhet li on tuda
dojti? Ved' park tak daleko... Zachem zhe  idti  tuda?  Vot  zdes',  v  etoj
malen'koj loshchine tozhe mozhno najti pokoj i son.
   Ueb na mgnovenie ostanovilsya u vhoda.
   Poka on stoyal,  smertonosnye  pary,  podhvachennye  vetrom,  uzhe  nachali
potihon'ku svoyu rabotu. I malo-pomalu zasypali pyatero ego vernyh  strazhej:
obonyanie, zrenie, sluh, osyazanie  i  vkus.  Vot  i  ego  nos,  ego  vernyj
rukovoditel' s samogo rozhdeniya, sovsem perestal emu  sluzhit'.  Proshlo  eshche
neskol'ko mgnovenij. Ueb  prodolzhal  kolebat'sya.  No  vot  byloe  muzhestvo
vskolyhnulo kosmatuyu  grud'  starika-medvedya,  i  on  brosilsya  v  loshchinu.
Udushlivye pary  nahlynuli  na  nego,  napolnili  vse  ego  ogromnoe  telo.
Spokojno opustilsya izgnannik Ueb na goluyu kamenistuyu  zemlyu,  opustilsya  i
tiho zasnul. I, zasypaya, on chuvstvoval sebya  tak  horosho,  tak  beskonechno
horosho, kak davno sebya ne chuvstvoval...







   1

   Pervaya moya vstrecha s Vinnipegskim volkom  proizoshla  vo  vremya  bol'shoj
meteli 1882 goda. V  seredine  marta  ya  vyehal  iz  Sen-Polya,  nadeyas'  v
dvadcat' chetyre chasa peresech' prerii i dobrat'sya  do  Vinnipega.  No  car'
vetrov reshil inache i poslal na zemlyu svirepuyu v'yugu. CHas  za  chasom  valil
sneg, uporno, yarostno. Nikogda v zhizni ya ne vidyval takoj meteli. Ves' mir
pogruzilsya v sneg -  sneg,  sneg,  sneg,  vertyashchijsya,  kusayushchij,  zhalyashchij,
porhayushchij sneg. I pyhtyashchij chudovishchnyj parovoz vynuzhden byl ostanovit'sya po
prikazu etih vozdushnyh peristyh kristallov neporochnoj chistoty.
   Za pregradivshie nam put' zanosy vzyalos' mnogo sil'nyh ruk s lopatami, i
chas spustya nash parovoz sdvinulsya s mesta, dlya togo lish', chtoby zastryat'  v
sleduyushchem sugrobe. Nelegkaya byla eto rabota: den' za dnem, noch'  za  noch'yu
my poperemenno to zaryvalis' v sugroby, to vylezali iz  nih,  a  sneg  vse
prodolzhal vit'sya i kruzhit' v vozduhe.
   "Dvadcat' dva chasa do |mersona", - skazal zheleznodorozhnyj sluzhashchij,  no
proshlo dve nedeli, prezhde chem my dostigli |mersona s ego topolevymi roshchami
- luchshej zashchitoj ot zanosov. Otsyuda poezd poshel bystrym  hodom.  Topolevye
roshchi stanovilis' gushche, perehodili v  bol'shie  lesa,  tyanuvshiesya  na  celye
mili, s redkimi prosvetami tam i syam.
   Priblizhayas' k vostochnoj okraine Vinnipega, my  medlenno  proehali  mimo
nebol'shoj proseki, v pyat'desyat  shagov  shiriny,  i  posredi  nee  ya  uvidel
kartinu, potryasshuyu menya do glubiny dushi.
   Na polyanke stoyala bol'shaya staya sobak, bol'shih i malyh, ryzhih,  belyh  i
chernyh. Sobaki volnovalis'  i  robeli.  Odna  malen'kaya  zheltaya  sobachonka
lezhala na snegu. V storone rvalsya i layal  ogromnyj  chernyj  pes,  derzhas',
odnako, vse vremya pod prikrytiem tolpy. A poseredine stoyal bol'shoj ugryumyj
volk.
   Volk? On pokazalsya mne l'vom. On stoyal odin-odineshenek  -  reshitel'nyj,
spokojnyj, s oshchetinivshimsya zagrivkom i prochno rasstavlennymi  nogami  -  i
poglyadyval to tuda, to syuda, gotovyj k atake po vsem  napravleniyam.  Izgib
ego gub napominal prezritel'nuyu usmeshku, hotya  eto  byl,  veroyatno,  vsego
lish' obychnyj boevoj oskal.  Pod  predvoditel'stvom  volkopodobnoj  sobaki,
kotoroj sledovalo by stydit'sya takogo predatel'stva,  svora  brosilas'  na
nego, dolzhno byt', v dvadcatyj raz. No roslyj seryj zver'  metnulsya  tuda,
syuda, hlopnuv uzhasnymi chelyustyami: shchelk, shchelk, shchelk. Volk ne vizzhal, ne vyl
i ne layal. Mezhdu tem v ryadah ego  vragov  razdalsya  ne  odin  predsmertnyj
vopl', prezhde chem oni snova otpryanuli ot  nego,  ostaviv  ego  po-prezhnemu
nepodvizhnym, neukrotimym, nevredimym i prezritel'nym.
   Kak by ya hotel teper', chtoby poezd snova zastryal v  snegu!  Serdce  moe
rvalos' k  seromu  volku.  Mne  hotelos'  bezhat'  k  nemu  na  pomoshch'.  No
belosnezhnaya polyana promel'knula mimo, topolevye stvoly zaslonili ee, i  my
poneslis' dal'she.
   Vot vse, chto ya videl,  i,  po-vidimomu,  eto  bylo  ochen'  nemnogo.  No
neskol'ko dnej spustya ya uznal, chto udostoilsya redkostnogo zrelishcha,  uvidev
pri svete dnya chudesnejshee  sushchestvo  -  ne  bolee  ne  menee,  kak  samogo
Vinnipegskogo volka.
   Strannaya byla u nego slava: eto byl volk, predpochitavshij  gorod  lesam,
ravnodushno  prohodivshij  mimo  ovec,  chtoby  ubivat'  sobak,  i  neizmenno
ohotivshijsya v odinochku.
   Rasskazyvaya istoriyu Kolduna,  kak  zvali  ego  nekotorye,  ya  govoryu  o
sobytiyah ego zhizni, slovno o chem-to  izvestnom  mestnym  zhitelyam.  Tem  ne
menee ne podlezhit somneniyu, chto mnogie iz gorozhan i ne  slyhivali  o  nih.
Tak, naprimer, bogatyj lavochnik na glavnoj ulice imel  o  nem  lish'  samoe
smutnoe predstavlenie do togo dnya, kogda proizoshla poslednyaya scena u bojni
i bol'shoj trup volka  byl  dostavlen  chuchel'niku  Gajdu.  Zdes'  iz  volka
sdelali chuchelo dlya CHikagskoj vystavki.


   2

   Kak-to raz skripach Pol' Derosh, krasivyj povesa, bezdel'nik  i  ohotnik,
ryskal s ruzh'em po lesistym beregam Krasnoj reki. Bylo  eto  v  iyune  1880
goda. Uvidev vylezshego iz beregovoj yamy serogo volka, on naudachu vystrelil
i ubil ego. Poslav v razvedku sobaku, chtoby ubedit'sya, chto v  logovishche  ne
ostalos' vzroslogo volka, on vpolz tuda sam i, k velikomu svoemu udivleniyu
i radosti, nashel tam vosem' volchat.  Devyat'  premij  po  desyati  dollarov!
Skol'ko zhe eto sostavit? Celoe sostoyanie, naverno. On pustil v hod palku i
s pomoshch'yu zheltogo psa  perebil  vseh  malyshej,  krome  odnogo:  sushchestvuet
pover'e, chto ubijstvo poslednego v vyvodke prinosit neschast'e. Itak,  Pol'
otpravilsya v gorod so skal'pami volchicy i semi  volchat  i  s  odnim  zhivym
volchonkom vpridachu.
   Soderzhatel' traktira,  v  sobstvennost'  kotorogo  vskore  pereshli  vse
zarabotannye dollary, priobrel i volchonka. Zverenysh vyros na cepi, chto  ne
pomeshalo emu obzavestis' takimi chelyustyami i  grud'yu,  s  kotorymi  ne  mog
posporit' ni odin iz gorodskih psov.  Ego  derzhali  vo  dvore  dlya  zabavy
posetitelej, i eta zabava zaklyuchalas' preimushchestvenno  v  travle  plennika
sobakami. Neskol'ko raz molodoj volk byl iskusan do polusmerti, no  kazhdyj
raz pobezhdal,  i  s  kazhdym  mesyacem  umen'shalos'  chislo  sobak,  zhelavshih
potyagat'sya s nim. ZHizn'  ego  byla  ochen'  tyazhela.  Edinstvennym  otradnym
probleskom byla druzhba, voznikshaya mezhdu  nim  i  malen'kim  Dzhimom,  synom
traktirshchika.
   Dzhim byl svoenravnyj plutishka, sebe na ume. Volk polyubilsya emu tem, chto
odnazhdy zagryz ukusivshuyu ego sobaku. S teh por on nachal kormit' i  laskat'
ego. I volk razreshal emu vsyakie vol'nosti, kotoryh ne pozvolil  by  nikomu
drugomu.
   Otec Dzhima ne byl obrazcovym roditelem. Obyknovenno on baloval syna, no
podchas prihodil v yarost' i zhestoko izbival  ego  iz-za  pustyakov.  Rebenok
rano ponyal, chto ego b'yut ne za delo, a  potomu,  chto  on  podvernulsya  pod
serdituyu ruku. Stoilo poetomu ukryt'sya na vremya v nadezhnom meste, i bol'she
ne o chem bylo tuzhit'. Odnazhdy, spasayas' begstvom ot otca,  on  brosilsya  v
volch'yu  konuru.  Besceremonno  razbuzhennyj  seryj  priyatel'  povernulsya  k
vyhodu, oskalil dvojnoj ryad belosnezhnyh  zubov  i  ves'ma  ponyatno  skazal
otcu: "Ne smej ego trogat'".
   Traktirshchik gotov byl  pristrelit'  volka,  no  poboyalsya  ubit'  syna  i
predpochel ostavit' ih v pokoe. A polchasa spustya on  uzhe  sam  smeyalsya  nad
proisshestviem. Otnyne malen'kij Dzhim bezhal k logovishchu volka  pri  malejshej
opasnosti, i inogda tol'ko togda i dogadyvalis', chto on provinilsya,  kogda
videli, kak on pryachetsya za spinu surovogo uznika.
   Traktirshchik byl skup, poetomu kontorshchikom u nego sluzhil kitaec. |to bylo
bezobidnoe, robkoe sushchestvo, s  kotorym  skripach  Pol'  pozvolyal  sebe  ne
stesnyat'sya.  Odnazhdy,  zastav  kitajca  odnogo  v  traktire,   Pol',   uzhe
podvypivshij,  zahotel  ugostit'sya  v  kredit.  No   Tung-Ling,   poslushnyj
poluchennomu prikazaniyu hozyaina, otkazal  emu.  Pol'  kinulsya  k  prilavku,
zhelaya otomstit' za oskorblenie. Kitaec mog by ser'ezno postradat', esli by
ne podvernulsya Dzhim, lovko podstavivshij dlinnuyu palku pod  nogi  skripachu.
Skripach rastyanulsya na polu,  potom  on  podnyalsya  na  nogi,  klyanyas',  chto
mal'chik poplatitsya za eto zhizn'yu. No Dzhim vospol'zovalsya blizost'yu dveri i
mgnovenno ochutilsya v volch'ej konure.
   Uvidev, chto u rebenka est' pokrovitel', Pol' shvatil dlinnuyu  palku  i,
stav, na pochtitel'nom rasstoyanii, prinyalsya  izbivat'  volka.  Seryj  zver'
rvalsya na cepi, otrazhaya beschislennye udary i hvataya palku  zubami.  Odnako
emu prihodilos' ploho. Vdrug Pol' zametil, chto Dzhim, yazyk kotorogo  ni  na
mig ne perestaval rabotat', vozitsya s oshejnikom volka i  chto  volk  vskore
ochutitsya na svobode.
   Mysl', chto on okazhetsya vo dvore odin na odin s  raz座arennym  chudovishchem,
zastavila sodrognut'sya hrabrogo Polya.
   Tut poslyshalsya umil'nyj golos Dzhima:
   - Poterpi nemnogo, volchok, eshche chutochku podozhdi, i ty  poluchish'  ego  na
obed. Derzhi ego, slavnyj volchok!
   |togo bylo dostatochno: skripach bezhal, staratel'no zakryvaya za soboj vse
dveri.
   Druzhba mezhdu Dzhimom i ego lyubimcem rosla. CHem starshe  stanovilsya  volk,
tem yarostnee on nenavidel sobak i pahnushchih vodkoj lyudej. Zato ego lyubov' k
Dzhimu i vsem prochim detyam rosla s kazhdym dnem.
   V eto vremya, osen'yu 1881 goda, fermery sil'no  zhalovalis'  na  to,  chto
volki ochen' razmnozhilis' i istreblyali stada. Otrava  i  kapkany  okazalis'
bessil'nymi, i ponyatno, chto, kogda v vinnipegskom klube  poyavilsya  znatnyj
nemeckij puteshestvennik, soobshchivshij, chto u nego est' sobaki,  sposobnye  v
korotkoe vremya izbavit' stranu ot  volkov,  ego  rechi  vozbudili  vseobshchee
lyubopytstvo. Ved' skotovody - bol'shie lyubiteli ohoty, i  mysl'  osvobodit'
okrug ot volkov s pomoshch'yu svory volkodavov kazalas' im ochen' zamanchivoj.
   Nemec vskore privel dvuh velikolepnyh datskih dogov;  odin  byl  belyj,
drugoj - palevyj s chernymi krapinkami. Kazhdyj iz etih ogromnyh psov  vesil
okolo dvuhsot funtov. Muskuly u nih  byli  kak  u  tigrov,  i  vse  ohotno
poverili slovam nemca, chto  odnoj  etoj  pary  dostatochno,  chtoby  odolet'
samogo krupnogo volka. Nemec tak opisyval ih obyknovenie ohotit'sya:
   - Nuzhno pokazat' im sled, i  bud'  on  hot'  sutochnyj,  oni  totchas  zhe
pobegut iskat' volka. Ih nichem ne sob'esh'. Kak by volk ni  pryatalsya  i  ni
kruzhil, oni zhivo otyshchut ego. CHut' tol'ko on kinetsya  bezhat',  palevyj  pes
hvataet ego za bedro i podkidyvaet vot tak, -  i  nemec  podbrosil  kverhu
lomtik hleba, - i ne uspeet on spustit'sya na zemlyu, kak belyj vcepitsya emu
v golovu, palevyj - v hvost, i on budet razorvan popolam.
   Vse eto kazalos'  ves'ma  pravdopodobnym.  Vsyakomu  hotelos'  proverit'
sobak na dele. Mnogie  iz  mestnyh  zhitelej  schitali  vozmozhnym  vstretit'
volkov na Asinibuane, i ohotniki ne zamedlili snaryadit'  tuda  ekspediciyu.
No, naprasno proiskav volkov v techenie treh  dnej,  oni  gotovy  uzhe  byli
otkazat'sya ot ohoty, kogda kto-to vspomnil, chto u traktirshchika est'  cepnoj
volk, kotorogo mozhno deshevo kupit' i kotoryj, hotya emu tol'ko god,  vpolne
prigoden dlya ispytaniya sobach'ih sposobnostej.
   Stoimost' volka srazu povysilas', kogda traktirshchik uznal, dlya  chego  on
nuzhen ohotnikam. Krome togo, emu "sovest'  ne  pozvolyala"  prodat'  volka.
Odnako "sovest'" srazu perestala meshat' emu, edva ohotniki soshlis' s nim v
cene.
   Teper' nuzhno bylo udalit' malen'kogo Dzhima.  Ego  otoslali  k  babushke.
Zatem volka zagnali v yashchik, yashchik zakolotili gvozdyami, postavili na  furgon
i otvezli v otkrytuyu preriyu.
   Sobak s trudom mogli uderzhat' - tak oni rvalis' na lovlyu,  edva  pochuyav
volka. No neskol'ko sil'nyh muzhchin derzhali ih na privyazi, poka  furgon  ne
byl otvezen na polmili dal'she.
   Volka ne bez truda vygnali iz yashchika.  Sperva  on  kazalsya  orobevshim  i
ugryumym. On ne pytalsya  kusat'sya,  a  tol'ko  iskal,  gde  by  spryatat'sya.
Trevozhimyj krikami i svistom i ponyav nakonec, chto  nahoditsya  na  svobode,
volk pustilsya kradushchejsya ryscoj k yugu.
   V tot zhe mig sobaki byli spushcheny i s yarostnym laem  rinulis'  vsled  za
nim.
   Lyudi s radostnymi krikami pospeshili za sobakami. S samogo nachala  stalo
yasno, chto volku nesdobrovat'. Dogi byli nesravnenno provornee  ego.  Belyj
mog bezhat' ne huzhe lyuboj borzoj. Nemec gromko vostorgalsya, vidya,  kak  ego
lyubimyj pes nesetsya po prerii, priblizhayas' k volku s kazhdoj minutoj.
   Mnogie predlagali  derzhat'  pari,  chto  pobedyat  sobaki,  no  eto  bylo
nastol'ko yasno, chto pari nikto ne prinimal - soglashalis' tol'ko stavit' na
odnu sobaku protiv drugoj. Molodoj volk bezhal  teper'  vo  vsyu  pryt',  no
skoro belyj pes nastig ego i podstupil k nemu vplotnuyu.
   - Smotrite teper', - kriknul nemec, - kak etot volk vzletit na vozduh!
   Minutu spustya volk i sobaka soshlis' na  mgnovenie,  no  oba  totchas  zhe
otpryanuli drug ot druga. Ni odin iz nih ne vzletel na vozduh, a belyj  pes
upal na zemlyu s uzhasnoj ranoj na  pleche,  vyvedennyj  iz  stroya,  esli  ne
ubityj. Desyat' sekund spustya naletel, razinuv past', vtoroj pes - palevyj.
Shvatka byla tak zhe mimoletna i pochti tak  zhe  neponyatna,  kak  i  pervaya.
ZHivotnye edva soprikosnulis'. Seryj zver' metnulsya v storonu. Palevyj  pes
otshatnulsya, pokazav okrovavlennyj bok.
   Ponukaemyj  lyud'mi,  on  snova  brosilsya,  no  poluchil   vtoruyu   ranu,
okonchatel'no nauchivshuyu ego umu-razumu.
   V eto vremya podospel  storozh  s  eshche  chetyr'mya  bol'shimi  sobakami.  Ih
spustili na volka, i lyudi s dubinami i arkanami uzhe speshili  vsled,  chtoby
prikonchit' ego, kogda cherez ravninu primchalsya  verhom  na  poni  malen'kij
mal'chik. On soskochil na zemlyu  i,  protolkavshis'  skvoz'  ocepivshee  volka
kol'co, obhvatil ego sheyu rukami. On nazyval ego "milym volchkom",  "dorogim
volchishkoj"; volk lizal emu lico i mahal hvostom. Zatem mal'chik  obratil  k
tolpe mokroe ot slez lico i skazal... Nu, da luchshe ne pechatat'  togo,  chto
on skazal. Emu bylo vsego devyat' let, no on byl ochen' grub, tak kak  vyros
v nizkoprobnom traktire i  uspeshno  usvoil  vse  postoyanno  slyshannoe  tam
skvernoslovie.
   On rugal ih vseh i kazhdogo, ne isklyuchaya i rodnogo otca.
   Vzroslyj chelovek, pozvolivshij sebe takie oskorbitel'nye  i  neprilichnye
vyrazheniya, ne minoval by zhestokoj raspravy. No chto delat' s rebenkom? I  v
konce koncov ohotniki sdelali samoe luchshee: oni gromko  rassmeyalis'  -  ne
nad soboj, konechno, smeyat'sya nad soboj nikto  ne  lyubit,  -  net,  vse  do
odnogo oni smeyalis' nad nemcem, znamenitye sobaki kotorogo spasovali pered
moloden'kim volkom.
   Togda Dzhim zasunul gryaznyj, mokryj ot slez kulachok v svoj  mal'chisheskij
karman i, poryvshis' tam sredi steklyannyh sharikov i ledencov,  smeshannyh  s
tabakom, spichkami, pistoletnymi pistonami i drugoj kontrabandoj, vyudil iz
vsego etogo obryvok tonkogo shnurka i privyazal ego na sheyu volku. Zatem, vse
eshche vshlipyvaya, poskakal domoj, uvodya volka na shnurke i  brosiv  nemeckomu
dvoryaninu proshchal'nuyu ugrozu:
   - YA by za dva centa natravil ego na vas, chtoby vy sdohli!


   3

   V nachale zimy Dzhim zabolel.
   Volk zhalobno vyl na dvore, ne vidya svoego druzhka, i nakonec, po pros'be
bol'nogo, byl dopushchen v ego komnatu. I zdes' bol'shoj dikij pes - ved' volk
prosto dikij pes - verno dezhuril u posteli priyatelya.
   Bolezn'  kazalas'  sperva  neser'eznoj,  i  vse  byli  porazheny,  kogda
nastupil vnezapnyj povorot k hudshemu, i  za  tri  dnya  do  rozhdestva  Dzhim
skonchalsya.
   Volk oplakival ego  iskrennee  vseh.  Bol'shoj  seryj  zver'  otklikalsya
zhalobnym voem na kolokol'nyj  zvon,  bredya  v  sochel'nik  za  pogrebal'nym
shestviem. Vskore on vozvratilsya na zadvorki traktira,  no  pri  pervoj  zhe
popytke snova posadit' ego na cep' pereskochil cherez zabor i byl takov.
   Toj zhe zimoj v brevenchatoj hizhine u  reki  poselilsya  staryj  kapkanshchik
Reno s horoshen'koj devochkoj Ninettoj.
   On ne imel predstavleniya o  Dzhime  Gogane  i  nemalo  udivilsya,  uvidev
volch'i sledy na oboih beregah reki u samogo gorodka.
   Starik s lyubopytstvom i somneniem prislushivalsya  k  rasskazam  sluzhashchih
Gudzonovskogo obshchestva o poselivshemsya po sosedstvu volke,  kotoryj  inogda
pronikaet dazhe  v  samyj  gorod  i  osobenno  lyubit  les,  nahodyashchijsya  po
sosedstvu s cerkov'yu sv.Bonifaciya.
   V  sochel'nik,  edva  zazvonili  kolokola,  po  lesu  pronessya  odinokij
pechal'nyj voj, ubedivshij Reno v pravdivosti rasskazov. On horosho znal  vse
volch'i pesni: prizyv o pomoshchi,  lyubovnuyu  pesn',  odinokij  voj  i  rezkij
vyzov. |to byl odinokij voj.
   Starik spustilsya k reke i otvetil  takim  zhe  voem.  Ot  dal'nego  lesa
otdelilas' neyasnaya ten' i perepravilas' po l'du k tomu mestu, gde sidel na
brevne chelovek, nepodvizhnyj, kak brevno. Ten' priblizilas' k nemu,  oboshla
ego krugom i potyanula nosom. Togda glaza ee razgorelis', ona zarychala, kak
rasserzhennaya sobaka, i skol'znula obratno vo mrak.
   Takim obrazom Reno, a vsled za nim i mnogie iz gorozhan uznali,  chto  po
gorodskim ulicam brodit ogromnyj  seryj  volk,  "vtroe  bol'she  togo,  chto
kogda-to sidel na cepi u pitejnogo zavedeniya Gogana". On  byl  grozoj  dlya
sobak, umershchvlyal ih pri kazhdom udobnom sluchae, i govorili dazhe,  hotya  eto
ostalos' nedokazannym,  chto  on  sozhral  ne  odnu  sobaku,  zagulyavshuyu  na
okrainah.
   Vot kto byl Vinnipegskij volk, kotorogo ya uvidel  v  zanesennyh  snegom
lesah. YA hotel emu pomoch', voobrazhaya, chto ego delo ochen' ploho. No to, chto
ya uznal pozdnee, izmenilo moe pervoe vpechatlenie. Ne znayu,  kak  okonchilsya
vidennyj mnoyu boj, no znayu, chto volka ne raz videli s teh por, a nekotorye
sobaki ischezli bessledno.
   Itak, ni odin volk nikogda eshche  ne  zhil  takoj  strannoj  zhizn'yu.  Imeya
vozmozhnost' zhit' v lesah i stepyah, on predpochel vesti polnoe prevratnostej
sushchestvovanie v gorode - kazhdyj den' na volosok  ot  smerti,  kazhdyj  den'
sovershaya otvazhnye podvigi. Nenavidya lyudej i preziraya sobak, on kazhdyj den'
razgonyal sobach'i stai i ubival popadavshihsya emu v odinochku psov. On  pugal
p'yanic, izbegal lyudej s ruzh'yami, izuchil kapkany, izuchil  i  otravu  -  kak
imenno, nevozmozhno skazat', no izuchil nesomnenno,  tak  kak  mnogo  raz  s
prezreniem prohodil mimo otravlennyh kuskov.
   Ne bylo v Vinnipege ni odnoj ulicy, v kotoroj by on ne pobyval; ne bylo
policejskogo, kotoryj ne videl by ego bystro mel'kayushchej,  neyasnoj  teni  v
serom rassvete; ne bylo sobaki, kotoraya ne  drozhala  by  ot  uzhasa,  kogda
predatel'skij veter donosil vest' o blizosti starogo  Kolduna.  On  zhazhdal
vojny, i vragom ego byl ves' mir. No ne bylo  sluchaya,  chtoby  volk  obidel
rebenka.


   4

   Ninetta rodilas' v pustyne. Mat' ee  byla  indianka.  Serye  glaza  ona
unasledovala  ot  normandca-otca  i  byla   teper'   prelestnoj   devushkoj
shestnadcati let, pervoj krasavicej vo vsem  okruge.  Ona  mogla  by  vyjti
zamuzh za lyubogo iz bogatyh i stepennyh zhenihov v okolotke, no  izbrannikom
ee serdca stal Pol' Derosh. Vidnyj malyj, lihoj tancor i nedurnoj  skripach,
Pol' narashvat poluchal priglasheniya  na  vse  pirushki  i  byl  neispravimym
p'yanicej. Reno postupil pravil'no, prognav ego, kogda on prishel svatat'sya.
Odnako eto ni k chemu ne privelo.
   Pokornaya vo vsem ostal'nom, Ninetta  ne  hotela  otkazat'sya  ot  svoego
izbrannika. Na drugoj zhe den' posle togo, kak otec  ee  otkazal  emu,  ona
obeshchala Polyu vstretit'sya s nim v lesu za rekoj.  Probirayas'  po  glubokomu
snegu k naznachennomu mestu, Ninetta  zametila,  chto  sledom  za  nej  idet
bol'shaya seraya sobaka. ZHivotnoe pokazalos' ej vpolne druzhelyubnym, i devochka
(tak kak ona byla eshche prosto devochkoj) ne ispytyvala nikakogo  straha.  No
kogda ona priblizilas' k mestu, gde  ee  dozhidalsya  Pol',  bol'shaya  sobaka
vyshla vpered, zlobno vorcha. Pol' vzglyanul, uznal v zvere bol'shogo volka  i
brosilsya bezhat', kak poslednij trus. Pozdnee on govoril,  chto  pobezhal  za
ruzh'em. Dolzhno byt', on zabyl, gde ono mozhet nahodit'sya, tak kak  vlez  za
nim  na  derevo.  Mezhdu  tem  Ninetta  pobezhala  po  l'du   domoj,   chtoby
predupredit' znakomyh o  grozyashchej  Polyu  opasnosti.  Ne  najdya  na  dereve
ognestrel'nogo oruzhiya, otvazhnyj rycar' smasteril kop'e, prikrepiv svoj nozh
k suchku, i uhitrilsya nanesti volku muchitel'nuyu ranu v golovu. Zver' grozno
zarychal, no otoshel na nekotoroe rasstoyanie,  vykazyvaya,  vprochem,  tverdoe
namerenie dozhdat'sya, poka chelovek spustitsya na zemlyu. No priblizhenie tolpy
izmenilo ego reshenie, i on ushel.
   Skripachu Polyu legche  bylo  ob座asnit'  svoe  povedenie  Ninette,  nezheli
drugim: ona po-prezhnemu lyubila ego. No otec ee otnosilsya k  nemu  s  takim
beznadezhnym prezreniem, chto oni reshili obvenchat'sya tajno, kak tol'ko  Pol'
vozvratitsya iz forta Aleksandra, kuda on otpravlyalsya v kachestve  pogonshchika
sobak. On schitalsya opytnym sobach'im pogonshchikom,  tak  kak  byl  besposhchadno
zhestok.
   Rano utrom, vypiv na dorogu, Pol' bodro dvinulsya vniz po  reke.  Bystro
neslas' po l'du upryazhka iz treh laek, roslyh  i  sil'nyh,  kak  telyata,  i
svirepyh, kak razbojniki. Oni proehali na polnom skaku mimo zhilishcha Reno na
beregu, i Pol', shchelkaya bichom  i  sleduya  begom  za  sanyami,  mahnul  rukoj
stoyavshej na poroge Ninette.
   Vskore sani so  svirepymi  sobakami  i  p'yanym  pogonshchikom  ischezli  za
povorotom reki, i nikto s teh por nikogda ne vidal skripacha Polya.
   V tot zhe vecher lajki odni vozvratilis' v fort Garri. Oni byli obryzgany
zapekshejsya krov'yu i raneny v neskol'kih mestah, no, kak  eto  ni  stranno,
sovsem ne golodny.
   Po sledu otpravilis' razvedchiki. Oni razyskali na l'du pakety,  kotorye
vez Pol'; na beregu reki valyalis' oblomki sanej; nedaleko ot paketov nashli
obryvki prinadlezhavshej skripachu odezhdy.
   YAsno bylo, chto sobaki zagryzli i s容li svoego pogonshchika.
   Vladelec sobak byl ochen' rasstroen etim proisshestviem - on mog za  nego
poplatit'sya svoimi  psami.  Otkazyvayas'  verit'  sluham,  on  reshil  lichno
proverit' delo, Reno byl poslan soprovozhdat' ego, i ne proshli oni  i  treh
mil' do  rokovogo  mesta,  kak  starik  ukazal  na  ochen'  krupnye  sledy,
perehodivshie s vostochnogo  berega  reki  na  zapadnyj,  pozadi  sanej.  On
povernulsya k vladel'cu sobak i skazal na lomanom anglijskom yazyke:
   - Bol'shoj volk shel za sanyami.
   Togda oni po sledu perepravilis' na  zapadnyj  bereg.  Za  Gildonanskim
lesom volk smenil galop na shag, perestal gnat'sya za  sanyami  i  napravilsya
bylo k lesu. No Pol' chto-to uronil zdes'  -  byt'  mozhet,  paket.  Obnyuhav
obronennuyu veshch', volk uznal, chto v sanyah edet p'yanyj Pol', kotoryj  rassek
emu kogda-to golovu.
   CHerez milyu sled begushchego volka uzhe tyanulsya po l'du  za  samymi  sanyami.
CHelovecheskie sledy teper' ischezli, tak kak chelovek vskochil v sani i pognal
sobak. CHtob oblegchit' sani, on srezal poklazhu.  Vot  pochemu  svertki  byli
razbrosany po snegu.
   Kak skachut sobaki pod vzmahami bicha! Vot valyaetsya na  snegu  nozh  Polya.
Dolzhno byt', on uronil ego, pytayas' zashchishchat'sya ot volka.  A  zdes'  volchij
sled ischezaet, no sani streloj nesutsya dal'she: volk vskochil v sani. Sobaki
v uzhase pribavlyayut shagu, no v sanyah szadi letit  volk.  CHerez  minutu  vse
koncheno. CHelovek i volk skatyvayutsya s sanej. Volchij sled snova  poyavlyaetsya
na vostochnom beregu i vskore  ischezaet  v  lesu.  Sani  nesutsya  k  levomu
beregu, gde zadevayut za koren' dereva i razbivayutsya.
   Sneg rasskazal stariku Reno o tom, kak sobaki, zaputavshis'  v  upryazhke,
stali drat'sya mezhdu soboj, poka ne porvali  postromki,  zatem  -  kak  oni
nashli trup svoego byvshego muchitelya i ustroili pir.
   Horoshego zdes' bylo malo, no vse zhe s  sobak  bylo  snyato  obvinenie  v
ubijstve. Otvetstvennost', nesomnenno, padala  na  volka,  i  Reno,  kogda
proshel pervyj strah, skazal so vzdohom oblegcheniya:
   - |to Vinnipegskij volk. On spas moyu devochku ot  Polya.  On  vsegda  byl
dobr k detyam.


   5

   Gibel' Polya  posluzhila  predlogom  dlya  bol'shoj  zaklyuchitel'noj  ohoty,
naznachennoj na rozhdestvo, rovno dva goda spustya  posle  smerti  malen'kogo
Dzhima. Na etu ohotu, kazalos', sognali sobak so vsej  strany.  Byli  zdes'
tri lajki iz upryazhki Polya - vladelec schital ih prisutstvie neobhodimym,  -
byli i dogi, i ishchejki, i celaya svora dvornyazhek, ne pomnyashchih  rodstva.  Vse
utro proshlo v bezuspeshnyh poiskah v lesah,  lezhashchih  na  vostok  ot  lesov
sv.Bonifaciya. No po telefonu prishlo izvestie, chto volchij  sled  zamechen  v
Asinibuanskih lesah, na zapad ot goroda, i chas spustya ohotniki uzhe mchalis'
po goryachim sledam Vinnipegskogo volka.
   Vot oni nesutsya - staya sobak, otryad vsadnikov,  tolpa  peshih  muzhchin  i
mal'chikov. Volk ne boyalsya sobak, no on znal,  chto  u  lyudej  est'  opasnye
ruzh'ya. On napravilsya k temnoj linii Asinibuanskih lesov, no vsadnikam bylo
razdol'e na ravnine, i oni skoro, obognav volka, zastavili  ego  povernut'
obratno. On pomchalsya vdol' ovraga Koloni-Krik i tem izbezhal svistevshih uzhe
nad nim pul'.  Dal'she  on  povernul  k  zaboru  s  kolyuchej  provolokoj  i,
pereskochiv cherez nego, na vremya izbavilsya  ot  vsadnikov.  On  po-prezhnemu
derzhalsya loshchiny, nedostupnoj dlya pul'. Sobaki  uzhe  priblizhalis'  k  nemu.
Veroyatno, on tol'ko i mechtal o tom, kak by ostat'sya s nimi  naedine,  hotya
ih bylo sorok ili pyat'desyat protiv odnogo. Teper' oni uzhe okruzhili ego, no
ni odna ne reshalas' podstupit'sya. Suhoparaya borzaya, ponadeyavshis'  na  svoyu
pryt', pridvinulas' bylo sboku, no udar  volch'ej  mordy  sbil  ee  s  nog.
Vsadnikam prishlos' proehat' kruzhnym putem, i teper' ohota  priblizilas'  k
gorodu. Navstrechu vybezhalo mnogo lyudej i sobak, chtoby  prinyat'  uchastie  v
potehe.
   Volk povernul k gorodskoj bojne, horosho znakomomu emu mestu, i strel'ba
na vremya prekratilas', tak kak ohotniki boyalis' popast'  v  sobak.  Sobaki
dejstvitel'no tak tesno somknulis' vokrug volka, chto dal'she on  bezhat'  ne
mog. On oglyadelsya, ishcha prikrytiya s tyla dlya poslednej shvatki,  i,  uvidev
derevyannyj mostik cherez ulichnuyu kanavu,  spryatalsya  pod  nim.  Togda  lyudi
dostali lom i razrushili mostik. On vyskochil naruzhu, znaya, chto prishlo vremya
umeret', gotovyj k smerti, no zhelaya dostojno postoyat' za sebya  naposledok.
I zdes' vpervye pri svete belogo dnya lyudi mogli horoshen'ko razglyadet' ego.
Vot on, zagadochnyj sobachij palach,  besplotnyj  golos  lesov  sv.Bonifaciya,
chudesnyj Vinnipegskij volk!


   6

   Nakonec, posle treh dolgih let bor'by,  on  stoyal  odin  licom  k  licu
protiv chetyreh desyatkov sobak, kotorym pomogali vooruzhennye ruzh'yami  lyudi.
No on vstrechal vragov ne menee otvazhno, chem v tot den', kogda ya uvidel ego
vpervye v zimnih lesah. Tot zhe prezritel'nyj izgib krivil ego guby, vpalye
boka  chut'-chut'  vzdymalis',  izzhelta-zelenye  glaza   svetilis'   prezhnim
bleskom. Sobaki somknulis'. Ih  veli  ne  kosmatye  maloopytnye  lajki,  a
bul'dog. Poslyshalsya topot mnogih nog. Tyavkan'e svory  na  vremya  smenilos'
gluhim  ropotom.  Sedovato-bagrovye  chelyusti   volka   oshcherilis'.   Sobaki
sharahnulis' vo vse storony, i snova  volk  stoyal  odin.  On  byl  gotov  k
napadeniyu, ugryumyj i sil'nyj staryj bandit. Trizhdy sobaki napadali na nego
- i trizhdy byli otrazheny. Smelejshie iz bojcov valyalis' uzhe vokrug.  Pervym
pogib bul'dog. Umudrennye opytom, sobaki teper' otstupili, orobev, a  volk
eshche  ne   vykazyval   nikakih   priznakov   ustalosti.   Posle   minutnogo
neterpelivogo  ozhidaniya  on  stupil  na  neskol'ko  shagov  vpered  -  uvy,
predostaviv strelkam dolgozhdannyj udobnyj sluchaj! Gryanulo tri vystrela,  i
volk nakonec ulegsya na pokoj, svershiv svoj boevoj put'.
   Kto mozhet zaglyanut' v dushu volka? Kto  skazhet  nam,  o  chem  on  dumal?
Pochemu on  ostavalsya  zhit'  vozle  goroda,  v  kotorom  ispytyval  stol'ko
stradanij? Ved' krugom tyanulis' gustye lesa i pishchi povsyudu  bylo  vdovol'.
Vryad li on byl oderzhim zhazhdoj mesti: nikakoe zhivotnoe  ne  potratit  celuyu
zhizn' na mest' - eto zlobnoe chuvstvo  svojstvenno  odnomu  lish'  cheloveku.
ZHivotnye zhazhdut pokoya.
   Itak, ostaetsya vsego odna cep', kotoraya mogla prikovat' ego k gorodu, i
eta cep' est' velichajshaya v mire vlast', mogushchestvennejshaya sila na zemle  -
lyubov'.
   Volka ne stalo. S teh por proshlo mnogo let, no i  do  sego  dnya  storozh
cerkvi sv.Bonifaciya utverzhdaet, chto v sochel'nik, edva zazvonyat kolokola, v
otvet nesetsya zhutkij i skorbnyj volchij voj s sosednego lesistogo kladbishcha,
gde lezhit malen'kij Dzhim - edinstvennoe sushchestvo na svete, nauchivshee volka
lyubvi.







   ZHIZNX PERVAYA


   1

   -  Mya-ya-so!  Mya-ya-so!  -  pronzitel'no  raznosilos'  po   Skrimperskomu
pereulku.
   Vse koshki okolotka sbegalis' na etot prizyv. A sobaki otvorachivalis'  s
prezritel'nym ravnodushiem.
   - Mya-ya-so! Mya-ya-so! - razdavalos' vse gromche i gromche.
   Nakonec poyavilsya gryaznyj,  vsklokochennyj  chelovek  s  tachkoj.  So  vseh
storon k nemu speshili koshki. CHerez  kazhdye  pyat'desyat  shagov,  kak  tol'ko
koshek sobiralos' dostatochno, tachka ostanavlivalas'.  CHelovek  dostaval  iz
yashchika vertel, unizannyj kusochkami sil'no pahnushchej varenoj pechenki. Dlinnoj
palkoj on poocheredno spihival eti kusochki s vertela. Kazhdaya koshka  hvatala
po kusku, prizhav ushi, i,  metnuv  zlobnyj  vzglyad,  s  urchan'em  brosalas'
proch', chtoby nasladit'sya dobychej v nadezhnom ubezhishche.
   - Mya-ya-so! Mya-ya-so!
   Vse novye i novye pensionerki pribyvali za  svoimi  porciyami.  Vse  oni
byli horosho izvestny prodavcu  pechenki.  Vot  Tigrovaya  -  Kasil'one,  vot
CHernaya - Dzhonsa, vot CHerepahovaya - Pralickogo,  vot  Belaya,  prinadlezhashchaya
madam Danton. Tam von kradetsya Angorskaya - Blenkinsgofa. A tot, chto  zalez
na tachku, staryj Oranzhevyj Billi - kot Sojera,  naglyj  plut,  hozyain  ego
ochen' ploho platit. Kazhdogo nado pomnit'. Vot bezhit koshka, hozyain  kotoroj
akkuratno vnosit svoi  desyat'  centov  v  nedelyu.  Zato  vot  ta,  drugaya,
nenadezhna. A vot kot Dzhona Uashi: etot poluchaet  kusochek  pomen'she,  potomu
chto Dzhon zaderzhivaet platezh. Razukrashennyj oshejnikom  i  bantami  krysolov
traktirshchika poluchaet dobavochnuyu porciyu v nagradu za shchedrost'  hozyaina.  Ne
menee schastliva i koshka sborshchika podatej, hotya sborshchik ne daet, a  trebuet
den'gi. Vot doverchivo pribegaet chernaya koshechka s belym nosikom, no -  uvy!
- ee besposhchadno ottalkivayut. Bednyazhka  ne  ponimaet,  chto  sluchilos'.  Ona
poluchala pechenku v techenie dolgih mesyacev. Pochemu takaya zhestokaya peremena?
No prodavec pechenki horosho znaet, v chem delo:  ee  hozyajka  perestala  emu
platit'. U nego net nikakih knig, on  rukovodstvuetsya  tol'ko  pamyat'yu,  i
pamyat' ego nikogda ne obmanyvaet.
   Koshki, ne chislivshiesya, tak skazat', v spiskah aristokratii,  dozhidalis'
na pochtitel'nom rasstoyanii, nadeyas' na  schastlivuyu  sluchajnost'.  V  chisle
etih prihlebatelej nahodilas'  odna  seraya  zhitel'nica  trushchob,  bezdomnaya
koshka, probavlyavshayasya chem bog poslal, toshchaya i gryaznaya.  Odnim  glazom  ona
sledila za tachkoj, a drugim poglyadyvala, ne  podsteregaet  li  ee  sobaka.
Desyatki koshek udalilis', poluchiv svoyu dolyu pechenki, a u  nee  vse  eshche  ne
bylo nikakoj nadezhdy na zavtrak. No vot bol'shoj kot, takoj  zhe  bezdomnyj,
kak i ona, napal na odnu iz pensionerok, chtoby otnyat' u nee dobychu. ZHertva
vyronila myaso, gotovyas' k oborone.  Poka  oni  dralis',  seraya  trushchobnica
shvatila kusok i byla takova.
   Ona proskol'znula v bokovuyu kalitku, pereskochila  cherez  zadnyuyu  stenu,
zatem uselas',  proglotila  kusok  pechenki,  obliznulas'  i,  blazhenstvuya,
otpravilas' okol'nymi putyami  k  svalke,  gde  na  dne  starogo  yashchika  ot
biskvitov dozhidalos' ee semejstvo. Vdrug ona uslyshala  zhalobnoe  myaukan'e.
Ona  pomchalas'  k  svoim  detenysham  i  uvidela  bol'shogo  chernogo   kota,
prespokojno pozhiravshego  ee  kotyat.  Kot  byl  vdvoe  bol'she  ee,  no  ona
nabrosilas' na  nego  s  takoj  yarost'yu,  chto  on,  zastignutyj  na  meste
prestupleniya, povernulsya i brosilsya bezhat'. Iz kotyat ucelel vsego  odin  -
malen'kij seryj kotenok, pohozhij na mat', no s chernymi poloskami na spinke
i belymi otmetinami na nosu, ushah i konchike hvosta.
   Pervye dni mat' gorevala bezmerno. No  potom  gore  ee  utihlo,  i  vsya
lyubov' i zabota sosredotochilis' na ostavshemsya v zhivyh malyshe. CHernyj  kot,
pozhiraya kotyat, konechno, ne sobiralsya sdelat' dobroe delo, a mezhdu  tem  on
okazalsya nevol'nym blagodetelem i materi i ee  detenysha:  legche  vykormit'
odnogo kotenka, chem mnogih. Ezhednevnye poiski pishchi prodolzhalis'.  Prodavec
pechenki redko prinosil ej schast'e, no  v  musornyh  yashchikah  vsegda  byvala
kartofel'naya sheluha, kotoroj mozhno bylo zaglushit' golod.
   Odnazhdy noch'yu mat'-koshka pochuyala chudesnyj zapah. On donosilsya  s  reki.
|tot zapah privel koshku v dok, a ottuda - na naberezhnuyu. Uslyhav vnezapnoe
rychan'e, ona ponyala, chto put'  k  begstvu  otrezan  ee  davnishnim  vragom,
sobakoj s verfi. Vybora ne bylo: ona  pereskochila  na  sudno,  s  kotorogo
donosilsya chudesnyj rybnyj zapah. Sobaka ostalas' na beregu, i kogda  utrom
rybach'e sudno otpravilos' v plavanie, koshka ponevole otchalila  na  nem,  i
bol'she ee nikto nikogda ne videl.


   2

   Naprasno dozhidalsya materi trushchobnyj  kotenok.  Utro  prishlo  i  proshlo.
Kotenok sil'no progolodalsya. Pered vecherom on pustilsya v poiski za  pishchej.
On vylez iz yashchika i stal polzat' po musornym  kucham,  obnyuhivaya  vse,  chto
kazalos' s容dobnym, no ne nahodil nichego.  Nakonec  on  dostig  derevyannyh
stupenek, spuskavshihsya v podval'nuyu  lavku  prodavca  ptic,  YAponca  Mali.
Dver' byla priotkryta. Kotenok  vstupil  v  celyj  mir  edkih  i  strannyh
zapahov. On uvidel mnozhestvo zaklyuchennyh v kletki zhivyh sushchestv.
   Na yashchike v uglu sidel negr. Negr zametil malen'kogo neznakomca i stal s
lyubopytstvom sledit' za nim. Kotenok minoval neskol'ko kletok s krolikami,
ne obrativshimi na nego vnimaniya. No vot on  podoshel  k  kletke  s  shirokoj
reshetkoj, v  kotoroj  sidela  lisica.  Znatnaya  dama  s  pushistym  hvostom
nahodilas' v samom dal'nem uglu kletki. Ona prinikla  k  zemle.  Glaza  ee
zagorelis'. Kotenok priblizilsya, prinyuhivayas', k reshetke, prosunul  golovu
vnutr', eshche raz ponyuhal, zatem dvinulsya k miske s edoj - i v  tot  zhe  mig
byl shvachen karaulivshej ego  lisicej.  Poslyshalos'  ispugannoe  "myau!",  i
srazu konchilas' by koshach'ya zhizn', esli by ne vmeshalsya negr. Oruzhiya u  nego
ne bylo, vojti v kletku on ne mog, no on zapustil  v  mordu  lisicy  takoj
reshitel'nyj plevok, chto ta mgnovenno vyronila kotenka i zabilas'  v  ugol,
migaya glazami ot straha.
   Negr vytashchil kotenka iz kletki. Sotryasenie oshelomilo ego.  Malyutka  byl
nevredim, no slovno odurmanen. On, shatayas', sdelal neskol'ko shagov i  stal
ponemnozhku prihodit' v sebya. Neskol'ko minut spustya on murlykal na kolenyah
u negra. Tut v lavku vernulsya prodavec  ptic,  YAponec  Mali.  YAponec  Mali
rodilsya vovse ne v YAponii, a v londonskom predmest'e. No u nego  na  meste
glaz byli takie kroshechnye prorezy, koso rasstavlennye na  ploskom  kruglom
lice, chto nastoyashchee ego imya bylo zabyto, i vse nazyvali ego YAponcem. On ne
byl zhestok k pticam i zhivotnym, kotorymi torgoval. On tol'ko soblyudal svoyu
vygodu i znal, chto emu nuzhno. Emu ne byl  nuzhen  trushchobnyj  kotenok.  Negr
nakormil malysha vslast', zatem otnes ego v otdalennyj  kvartal  i  pokinul
tam na dvore zheleznogo sklada.


   3

   Odnogo obil'nogo obeda vpolne  dostatochno  na  dva-tri  dnya.  Naevshijsya
kotenok byl ochen' ozhivlen i vesel. On  obryskal  grudy  musora,  lyubopytno
poglyadyval na visevshie za oknami dalekie kletki  s  kanarejkami,  zaglyanul
cherez zabor, uvidel bol'shuyu sobaku, potihon'ku spustilsya obratno, razyskal
zashchishchennoe mestechko na samom pripeke i prospal tam celyj chas.
   Ego razbudilo legkoe fyrkan'e. Pered nim stoyal bol'shoj  chernyj  kot  so
sverkayushchimi zelenymi glazami. Na odnoj shcheke ego belel rubec, i  levoe  uho
bylo prorvano. Glyadel on sovsem neprivetlivo. Ushi  ego  shevelilis',  hvost
podergivalsya, i v gorle razdavalos' gluhoe klokotan'e. Kotenok prostodushno
poshel k nemu navstrechu. On ne uznal gubitelya  svoih  brat'ev.  CHernyj  kot
potersya mordoj o tumbu,  zatem  medlenno,  spokojno  povernulsya  i  ischez.
Poslednee, chto kotenok uvidal,  byl  konchik  ego  hvosta,  podergivavshijsya
vpravo i vlevo. I malysh nikogda ne uznal, chto byl tak zhe blizok k  smerti,
kak v tu minutu, kogda otvazhilsya vojti v kletku lisicy.
   Vecherom kotenok  pochuvstvoval  golod.  On  vnimatel'no  izuchil  dlinnyj
nevidimyj i raznorodnyj potok vozduha, imenuemyj vetrom.  Vybrav  naibolee
interesnoe iz ego techenij, on pobrel emu  navstrechu,  povinuyas'  ukazaniyam
nosa. V uglu  dvora  okazalsya  yashchik  s  musorom,  v  kotorom  emu  udalos'
razyskat' nemnogo pishchi. Poev, on napilsya iz kadki s  vodoj,  stoyavshej  pod
kranom. Vsyu noch'  on  staratel'no  izuchal  dvor.  Sleduyushchij  den',  kak  i
predydushchij, on provel v sladkom sne na solnyshke.
   Tak shlo vremya.
   Inogda on nahodil  v  musornom  yashchike  celyj  obed,  inogda  nichego  ne
nahodil. Odnazhdy  on  zastal  tam  bol'shogo  chernogo  kota,  no  ostorozhno
udalilsya, prezhde chem tot uspel ego zametit'. Kadka s  vodoj  pochti  vsegda
stoyala na svoem meste, a kogda ee unosili, na kamne pod kranom  ostavalis'
mutnye luzhicy. No musornyj yashchik byl chrezvychajno nenadezhen. Odnazhdy  on  na
celyh tri dnya ostavil kotenka bez  edy.  Malysh  posharil  vdol'  zabora  i,
otyskav nebol'shoe otverstie, vylez na  ulicu.  Ne  uspel  on  kak  sleduet
oglyadet'sya, kak vdrug  chto-to  rinulos',  zashumelo:  na  nego  naletela  s
razmahu bol'shaya sobaka. Kotenok edva  uspel  proskochit'  obratno  na  dvor
skvoz' dyru v zabore. On byl strashno goloden. K schast'yu, on nashel  nemnogo
kartofel'noj sheluhi, slegka zaglushivshej  ego  mucheniya.  Utrom  on  ne  leg
spat', a snova otpravilsya na promysel.
   Vo dvore shchebetali vorob'i. Oni i prezhde byvali zdes', no teper' kotenok
glyadel na nih drugimi glazami. Neotstupnoe chuvstvo goloda probudilo v  nem
hishchnicheskie instinkty.  Teper'  eti  vorob'i  byli  dobychej,  byli  pishchej.
Kotenok pripal k zemle i stal podkradyvat'sya  k  vorob'yam.  Mnogo  raz  on
povtoryal popytku, no bezuspeshno:  vorob'i  byli  provornee  ego  i  vsegda
uletali vovremya. Nakonec on ponyal,  chto  hotya  vorob'i  -  pishcha,  no  pishcha
nedosyagaemaya.
   Na  pyatyj  den'  etogo  nezadachlivogo  zhit'ya  trushchobnyj  kotenok  snova
otpravilsya na ulicu,  nadeyas'  chego-nibud'  poest'.  Kogda  on  otoshel  na
poryadochnoe rasstoyanie ot shcheli  v  zabore,  neskol'ko  malen'kih  mal'chikov
prinyalis'  obstrelivat'  ego  kirpichami.  On  pustilsya  bezhat'.  K  pogone
prisoedinilas' sobaka. Polozhenie begleca stanovilos' beznadezhnym. No vdrug
on uvidel zheleznuyu reshetku pered fasadom doma i ukrylsya za neyu, ele  uspev
uvernut'sya ot sobaki. V okne naverhu pokazalas' zhenshchina, prikriknuvshaya  na
sobaku. Ona brosila bednyazhke obrezok  myasa,  i  kotenok  polakomilsya,  kak
nikogda eshche v zhizni. Zatem on zabilsya pod naves, prosidel tam do teh  por,
poka nastupivshaya noch' ne prinesla s soboj pokoya,  i  togda,  slovno  ten',
proskol'znul obratno v svoj dvor.
   Takaya zhizn' dlilas' dva mesyaca. Kotenok vyros, vozmuzhal i horosho izuchil
opasnosti. On poznakomilsya s Daun-strit, gde kazhdoe utro  poyavlyalis'  ryady
musornyh yashchikov. Dlya nego bol'shoj dom byl skladom musornyh yashchikov,  vsegda
polnyh luchshimi rybnymi otbrosami. On vskore poznakomilsya takzhe s prodavcom
pechenki i primknul k robkoj  stae  koshek,  za  kotoryh  nikto  ne  platil.
Prishlos' emu vstretit'sya i s sobakoj s verfi i s drugimi strashnymi  psami.
On uznal, kak oni zly, i nauchilsya ih izbegat'.
   Vskore, k svoemu schast'yu,  on  izobrel  novyj  promysel.  Mnogie  koshki
toptalis' v naprasnoj nadezhde vokrug zamanchivyh bidonov s molokom, kotorye
ostavlyaet  po  utram  na  porogah  i  podokonnikah  molochnik.   Schastlivaya
sluchajnost' odnazhdy  natolknula  nashego  kotenka  na  bidon  so  slomannoj
kryshkoj. |to nauchilo ego podnimat' i celye kryshki  i  napivat'sya  vslast'.
Otkuporit' butylku on,  razumeetsya,  ne  mog,  no  emu  nemalo  popadalos'
bidonov s ploho prilegayushchej kryshkoj. Nash kotenok userdno razyskival  takie
bidony. Malo-pomalu on izuchil ves' svoj kvartal. Pronikaya vse  dal'she,  on
nakonec snova ochutilsya sredi bochonkov i yashchikov zadnego  dvora,  za  lavkoj
prodavca ptic.
   Dvor zheleznogo sklada vsegda ostavalsya dlya nego chuzhim,  no  tut  v  nem
srazu prosnulos' chuvstvo sobstvennosti, i  on  otnessya  s  negodovaniem  k
poyavleniyu drugogo kotenka. S ugrozhayushchim vidom  on  dvinulsya  k  prishel'cu.
Delo uzhe doshlo do fyrkan'ya i urchan'ya, kogda vyplesnutoe iz  verhnego  okna
vedro vody zalilo oboih i osnovatel'no ohladilo ih pyl.  Oni  brosilis'  v
raznye storony: neznakomec - cherez stenu, a trushchobnyj kotenok  -  pod  tot
samyj yashchik, v kotorom on rodilsya. |ti zadvorki byli  neobychajno  mily  ego
serdcu, i on vnov' obosnovalsya zdes' na zhitel'stvo. V etom dvore pishchi bylo
tak zhe malo, kak v prezhnem, i vovse ne bylo vody,  no  zato  ego  poseshchali
vkusnejshie myshi. Blagodarya etim mysham nash kotenok skoro nashel sebe druga.


   4

   K etomu vremeni kotenok prevratilsya  uzhe  v  bol'shuyu,  krasivuyu  koshku,
pyatnistuyu, slovno tigr. Ee bledno-seruyu shkurku ukrashali chernye  polosy,  a
chetyre belyh pyatna na nosu, hvoste i ushah pridavali ej chrezvychajno izyashchnyj
vid. Nesmotrya na to chto ona otlichno umela otyskivat'  pishchu,  ej  inoj  raz
prihodilos' golodat' po neskol'ku  dnej,  i  togda  ona  snova  bezuspeshno
prinimalas' ohotit'sya za vorob'yami. Ona byla sovsem odinoka.
   Odnazhdy v avguste, kogda kiska nezhilas' na solnce, ona uvidela bol'shogo
chernogo kota, kotoryj shel pryamo k nej. Ona totchas uznala  ego  po  rvanomu
uhu, popyatilas' k svoemu  yashchiku  i  spryatalas'  v  nem.  CHernyj  ostorozhno
dvigalsya vpered, legko pereprygnul so steny na saraj v konce dvora i  stal
perepravlyat'sya cherez ego kryshu, kak vdrug  pered  nim  vyros  zheltyj  kot.
CHernyj ustavilsya na nego s rychan'em, zheltyj  otvechal  tem  zhe.  Hvosty  ih
zlobno izvivalis'. Krepkie glotki rychali i urchali. Oni priblizilis' drug k
drugu s prizhatymi k zatylku ushami, s napryazhennymi muskulami.
   - YAu-yau-uau! - skazal chernyj.
   - Uau-u-u! - prozvuchal v otvet zdorovennyj bas.
   - YA-uau-uau-uau! - skazal chernyj, pridvigayas' na chetvert' dyujma blizhe.
   - YAu-u-u! - otvetil zheltyj. Vypryamivshis' vo ves' rost, on s neobychajnym
dostoinstvom sdelal shag vpered. - YAu-u! - I on stupil eshche raz, hleshcha  sebya
po bokam hvostom.
   - YA-uau-yau-u! - vzvizgnul chernyj, povyshaya ton, i otstupil  na  os'mushku
dyujma pered shirokoj nepreklonnoj grud'yu protivnika.
   Vokrug otkryvalis' okna, slyshalis' lyudskie golosa, no koshach'ya ssora  ne
preryvalas'.
   - YAu-yau-u! - zagremel zheltyj, ponizhaya golos po  merz  togo,  kak  golos
chernogo povyshalsya. - YAu! - I on shagnul vpered.
   Teper' mezhdu ih nosami bylo kakih-nibud' tri dyujma. Oni  stoyali  bokom,
oba gotovye vcepit'sya drug v druga, no dozhidayas', chtoby nachal vrag. Minuty
tri oni molcha pozhirali drug  druga  glazami,  nepodvizhnye,  kak  izvayaniya;
shevelilis' tol'ko konchiki ih hvostov.
   Zatem zheltyj nachal snova:
   - YA-u-u! - nizkim basom.
   - YA-a-a-a! - zavizzhal chernyj, starayas' vselit' uzhas svoim voplem, no  v
to zhe vremya otstupaya na odnu shestnadcatuyu dyujma.
   ZHeltyj stupil vpered na poldyujma. Teper' usy ih smeshalis'. Eshche shag -  i
nosy ih chut' ne stolknulis'.
   - YA-u-u! - zlobno prorychal zheltyj.
   - YA-a-a-a-a! - vzvizgnul chernyj,  otstupaya  na  tridcat'  vtoruyu  chast'
dyujma.
   ZHeltyj voin rinulsya vpered i vcepilsya v nego.
   O, kak oni kuvyrkalis', kusalis' i carapalis'! Kak oni kusali,  taskali
i myali drug druga! Osobenno otlichalsya zheltyj.
   Kubarem, cherez golovu, inogda  odin  sverhu,  inogda  drugoj,  no  chashche
zheltyj, oni katilis' vse dal'she i dal'she, poka ne svalilis'  s  kryshi  pod
radostnye kriki zritelej, tolpivshihsya u okon. Dazhe vo  vremya  padeniya  oni
prodolzhali myat' i carapat' drug druga. Osobenno bol'no carapalsya zheltyj.
   Kogda oni kosnulis' zemli, verhnim okazalsya zheltyj. I kogda oni nakonec
rasstalis',  kazhdomu  dostalos'  vdovol'  i  v  osobennosti  chernomu.   On
vzobralsya na stenu i, vorcha, istekaya krov'yu, ischez, v to vremya kak ot okna
k oknu peredavalas' vest', chto  nakonec-to  Oranzhevyj  Billi  kak  sleduet
otdul CHernogo Niga.
   Libo zheltyj kot byl ochen'  iskusnyj  syshchik,  libo  trushchobnaya  kiska  ne
slishkom userdno pryatalas', no on nashel ee sredi yashchikov, i ona ne  pytalas'
bezhat'. Nichto tak ne pokoryaet zhenskoe serdce,  kak  pobeda  na  pole  boya.
ZHeltyj kot i kiska vskore podruzhilis'. Ne to chtoby oni delili zhizn' i pishchu
- eto ne v obychae u koshek, - oni tol'ko priznavali drug za  drugom  osobye
priyatel'skie prava.


   5

   Sentyabr' proshel. Nastupili korotkie oktyabr'skie  dni,  kogda  v  starom
yashchike iz-pod biskvitov proizoshlo  vazhnoe  sobytie.  Esli  by  syuda  yavilsya
Oranzhevyj Billi, on uvidel by pyateryh kotyat, svernuvshihsya v ob座atiyah svoej
materi, malen'koj trushchobnoj koshechki. Nastalo i dlya nee  schastlivoe  vremya.
Ona  ispytyvala  velichajshij  vostorg,  ona  oblizyvala  ih  s   nezhnost'yu,
udivivshej by ee samoe, esli by ona tol'ko byla sposobna rassuzhdat'.
   V ee bezradostnuyu zhizn' voshla radost', no pribavilos'  takzhe  i  zabot.
Teper' vse ee sily uhodili na poiski pishchi. Zaboty  uvelichivalis'  po  mere
togo, kak rosli kotyata. CHerez shest' nedel' oni nachali vylezat' iz yashchika  i
lazili vsyudu kazhdyj den', kak tol'ko mat' uhodila na promysel.
   V trushchobnom mire horosho izvestno, chto beda  idet  tuchej,  a  schast'e  -
polosoj. Kiska perezhila  tri  shvatki  s  sobakami  i  poluchila  neskol'ko
kirpichej ot negra  -  slugi  YAponca  Mali.  Zatem  proizoshel  perelom.  Na
sleduyushchee zhe utro ona nashla molochnyj bidon bez  kryshki,  uspeshno  ograbila
odnogo iz pensionerov tachki i otyskala bol'shuyu ryb'yu golovu -  vse  eto  v
kakih-nibud' dva chasa.  Vozvrashchayas'  domoj  s  tem  chuvstvom  bezmyatezhnogo
pokoya, kakoe mozhet dat' odin tol'ko polnyj zheludok, ona uvidela u sebya  na
dvore malen'koe korichnevoe sushchestvo. Kiska vspomnila prezhnie  svoi  ohoty.
Ona ubila i s容la ne odnu mysh' na svoem veku i reshila, chto etot korichnevyj
zver', veroyatno, krupnaya mysh' s korotkim hvostom i bol'shimi ushami.
   Ona podkradyvalas' k nemu s nenuzhnoj  ostorozhnost'yu.  Malen'kij  krolik
tol'ko vypryamilsya i, kazalos', poteshalsya nad neyu. On i ne pytalsya  bezhat',
i koshka bez truda shvatila ego.
   Tak kak ej ne ochen' hotelos' est', ona otnesla ego k yashchiku i brosila na
kuchu kotyat. Emu ne ochen' bylo bol'no. On  skoro  opravilsya  ot  straha  i,
vidya, chto ne mozhet vybrat'sya iz yashchika, pristroilsya k kotyatam. Kogda zhe oni
nachali uzhinat', on bez  kolebanij  prisoedinilsya  k  nim.  Koshka  opeshila.
Ohotnichij instinkt oderzhal bylo verh nad vsem ostal'nym, no ona byla syta,
i eto spaslo krolika. V nashej kiske prosnulsya materinskij instinkt, i  ona
stala kormit' krolika svoim molokom.
   Krolik sdelalsya chlenom sem'i i stal pol'zovat'sya uhodom i pishchej naravne
s kotyatami.
   Proshlo dve nedeli. Kotyata veselo rezvilis' sredi  yashchikov  v  otsutstvie
materi, krolik zhe ne mog vybrat'sya naruzhu. Uvidav kotyat na  zadnem  dvore,
YAponec Mali prikazal svoemu negru perestrelyat' ih, chto tot  i  prodelal  v
odno prekrasnoe  utro,  vooruzhivshis'  dvadcatidvuhdyujmovoj  vintovkoj.  On
zastrelil odnogo za drugim vseh kotyat. Vdrug na stene pokazalas'  vzroslaya
koshka s krysoj v zubah. On gotovilsya zastrelit' takzhe i ee, no  vid  krysy
izmenil ego namerenie: koshka-krysolov dostojna zhit'.
   |ta krysa okazalas' pervoj, kogda-libo pojmannoj nashej kiskoj,  no  ona
spasla ej zhizn'. Koshka probralas' cherez kuchi  hlama  k  yashchiku,  no,  k  ee
udivleniyu, ni odin iz kotyat ne yavilsya na zov. A  krolik  otkazyvalsya  est'
krysu. Ona stala kormit' ego molokom, prodolzhaya  vremya  ot  vremeni  zvat'
svoih kotyat. Negr  podkralsya  k  yashchiku  i,  zaglyanuv  v  nego,  uvidel,  k
velichajshemu izumleniyu, chto v nem nahodyatsya koshka, zhivoj krolik  i  mertvaya
krysa.
   Mat'-koshka prignula nazad ushi i  zarychala.  Negr  udalilsya,  no  minutu
spustya na yashchik opustilas' doska, a yashchik vmeste s ego obitatelyami, zhivymi i
mertvymi, byl preprovozhden v ptichij podval.
   - Smotri-ka, hozyain, vot gde krolik, kotoryj propal! A ty-to dumal, chto
ya ego ukral!
   Koshku s krolikom pomestili  v  bol'shuyu  zheleznuyu  kletku  i  v  techenie
neskol'kih dnej vystavlyali kak obrazec schastlivogo semejstva.
   Krolik vskore zahvoral i umer. A koshka ni na minutu ne chuvstvovala sebya
schastlivoj v kletke. Nuzhdy net, chto ej vdovol' davali  pit'  i  est'.  Ona
toskovala v nevole i, ves'ma  veroyatno,  dobilas'  by  skoro  svobody  ili
smerti. No, k svoemu neschast'yu,  vo  vremya  chetyrehdnevnogo  zaklyucheniya  v
kletke ona tak horosho otmyla svoyu shkurku  i  sherst'  ee  okazalas'  takogo
neobychajnogo cveta, chto YAponec reshil ostavit' ee u sebya.



   ZHIZNX VTORAYA


   6

   YAponec Mali byl  samyj  plutovatyj  iz  synov  londonskogo  predmest'ya,
kogda-libo torgovavshih deshevymi kanarejkami v  podval'nom  etazhe.  On  byl
ochen' beden, i  negr  zhil  s  nim  potomu  tol'ko,  chto  urozhenec  Londona
soglashalsya delit' s nim stol i krovat' i voobshche schital ego ravnym sebe,  v
to vremya kak amerikancy obrashchayutsya s negrami, slovno s sobakami.
   YAponec schital sebya chestnym chelovekom,  hotya  vsem  bylo  izvestno,  chto
zarabatyval  on  ukryvatel'stvom  kradenyh  sobak  i  koshek.  S  poldyuzhiny
kanareek sluzhili prosto-naprosto  shirmoj.  Odnako  YAponec  ne  unyval.  On
po-svoemu byl ne lishen chestolyubiya i  lyubil,  chtoby  ego  schitali  znatokom
svoego dela. Odnazhdy on dazhe otvazhilsya predstavit' koshku na velikosvetskuyu
vystavku obshchestva  Nikerboker,  rukovodyas'  tremya  dovol'no-taki  smutnymi
celyami: vo-pervyh, dlya udovletvoreniya svoego  samolyubiya;  vo-vtoryh,  radi
darovogo vhoda na vystavku; a v-tret'ih, "nado, znaete li, prismatrivat'sya
k dorogim koshkam, esli uzh zanimaesh'sya koshach'im delom".  No  vystavka  byla
velikosvetskaya,  i  zhalkaya  angorskaya   polukrovka   byla   otvergnuta   s
negodovaniem.
   Edinstvennymi interesnymi dlya YAponca gazetnymi stolbcami byli  te,  gde
pomeshchalis' ob座avleniya o propazhe  i  nahodke  sobak  i  koshek.  Odnazhdy  on
vyrezal i sohranil zametku "o prodazhe koshek na meh".  |tot  klochok  bumagi
byl prishpilen k stene lavchonki, i on zastavil YAponca prinyat'sya za zhestokij
opyt nad trushchobnoj koshkoj. Prezhde vsego on vymazal ee gryaznuyu shkuru osobym
snadob'em dlya unichtozheniya, nasekomyh. Zatem osnovatel'no vymyl ee v teploj
vode s mylom, nevziraya na vopli, kogti i zuby. Kiska  byla  v  yarosti.  No
kogda ona stala podsyhat', sherst' ee raspushilas', sdelalas'  neobyknovenno
chistoj i myagkoj. YAponec i ego pomoshchnik byli ochen' dovol'ny  svoim  opytom.
Vprochem, eto bylo tol'ko nachalo: samyj opyt eshche  predstoyal  vperedi.  "Dlya
uluchsheniya meha uspeshnejshim sredstvom yavlyaetsya obilie  maslyanistoj  pishchi  i
postoyannoe prebyvanie na holodnom vozduhe" - glasila gazetnaya zametka.
   Zima byla uzhe na nosu, i YAponec Mali vystavil  kletku  kiski  vo  dvor,
zashchitiv ee tol'ko ot dozhdya i vetra. On prinyalsya kormit' ee skol'ko  vlezet
zhmyhami i ryb'imi golovami.
   CHerez nedelyu uzhe nastupila  zametnaya  peremena.  Koshka  s  kazhdym  dnem
stanovilas' sytee i pushistee; ej nechego bylo delat', kak tol'ko nabirat'sya
zhiru i uhazhivat' za svoej sherst'yu. Kletka soderzhalas' v chistote, i tak kak
priroda, otklikayas' na holodnuyu pogodu i maslyanistuyu pishchu, delala  koshach'yu
shubku s kazhdym dnem vse pyshnee i  blestyashchee,  k  polovine  zimy  trushchobnaya
kiska prevratilas'  v  koshku  redkostnoj  krasoty,  s  chudesnoj,  pushistoj
sherst'yu, razrisovannoj prekrasnymi  polosami.  YAponec  byl  ochen'  dovolen
rezul'tatom opyta i vozmechtal o nebyvaloj  slave.  Pochemu  by  ne  poslat'
kisku na priblizhayushchuyusya vystavku? No posle proshlogodnej  neudachi  on  stal
ostorozhnee.
   - Vidish' li, Semmi, - skazal on negru, -  predlagat'  ee  kak  brodyachuyu
koshku ne goditsya. No my  umaslim  Nikerbokerov.  Prezhde  vsego  neobhodimo
horoshee imya. Ty ponimaesh' sam, chto zdes' nuzhno chto-nibud' "korolevskoe", -
nichem tak ne projmesh' Nikerbokerov, kak  chem-libo  "korolevskim".  CHto  ty
skazhesh', naprimer, o Korolevskom Dike ili Korolevskom Seme? Odnako postoj,
eto vse muzhskie imena. Skazhi-ka, Semmi,  kak  zvali  tot  ostrov,  gde  ty
rodilsya?
   - Ostrov Analostan byl moej rodinoj, ser.
   -  Zdorovo!  Korolevskaya   Analostanka,   chert   voz'mi!   Edinstvennaya
Korolevskaya Analostanka s attestatom na vsej vystavke. Umora, da i tol'ko!
   I oba zahohotali vo vse gorlo.
   - Pridetsya tol'ko zagotovit' attestat.
   I druz'ya prinyalis' za sochinenie podrobnoj poddel'noj rodoslovnoj.
   Odnazhdy v sumerki, ukrasivshis' vzyatym naprokat  cilindrom,  Sem  vruchil
koshku  i  ee  attestat  rasporyaditelyam   vystavki.   Vedenie   peregovorov
predostavleno bylo negru. On byl kogda-to ciryul'nikom na  SHestoj  avenyu  i
umel derzhat'sya gorazdo solidnee i vazhnee, chem Mali. |to i bylo,  veroyatno,
odnoj iz prichin, pochemu  Korolevskaya  Analostanka  vstretila  pochtitel'nyj
priem na koshach'ej vystavke.
   YAponec ochen' chvanilsya tem, chto ego koshka popala na vystavku. V nem zhilo
blagogovenie londonskogo lavochnika pered vysshim obshchestvom. I kogda v  den'
otkrytiya on podoshel k vhodu, u nego  duh  zanyalsya  pri  vide  celogo  morya
ekipazhej i cilindrov. Privratnik zorko vzglyanul na nego, no, uvidev bilet,
propustil, veroyatno, prinyav ego za konyuha  kakogo-nibud'  vazhnogo  barina,
vystavivshego koshku. V zale pered dlinnymi ryadami kletok  lezhali  barhatnye
kovry. YAponec ostorozhno kralsya vdol' sten i, poglyadyvaya  na  koshek  raznyh
porod, otmechaya golubye i krasnye bantiki, vyiskival svoyu koshku, no ne smel
sprosit' o nej i trepetal v  dushe  pri  mysli,  chto  podumaet  eto  pyshnoe
velikosvetskoe sborishche, esli uznaet, kakuyu on sygral s nimi shutku.
   On videl mnogo premirovannyh zhivotnyh,  no  nikak  ne  mog  najti  svoyu
trushchobnuyu koshku. On probiralsya skvoz' tolpu, no kiski vse ne  bylo  vidno.
YAponec reshil,  chto  proizoshla  oshibka:  veroyatno,  sud'i  v  konce  koncov
otkazalis' ee prinyat'. Nuzhdy net: on poluchil svoj vhodnoj  bilet  i  znaet
teper', komu prinadlezhat cennye persidskie i angorskie koshki.
   Posredi central'nogo zala pomeshchalis' pervoklassnye  koshki.  Vokrug  nih
sobralas'  celaya  tolpa.  Vdol'  zala  byli  protyanuty  verevki,   i   dva
policejskih sledili za tem, chtoby tolpa ne zaderzhivalas' na meste.  YAponec
probralsya v samuyu davku. On byl slishkom mal rostom, chtoby zaglyanut'  cherez
plechi, i hotya rasfranchennaya publika storonilas' ego otrep'ev,  on  vse  zhe
nikak ne mog protisnut'sya k srednej kletke. Odnako on ponyal  iz  zamechanij
okruzhayushchih, chto zdes' nahoditsya samyj gvozd' vystavki.
   - Nu, ne krasavica li? - skazala vysokogo rosta zhenshchina.
   - CHto za izyashchestvo! - byl otvet.
   - |to lenivoe vyrazhenie glaz sozdano vekami utonchennoj zhizni.
   - Priyatno by imet' u sebya eto velikolepnoe sozdanie!
   - Skol'ko dostoinstva! Skol'ko spokojstviya!
   - Govoryat, ee rodoslovnaya dohodit chut' li ne do faraonov.
   I bednyj, gryaznyj  malen'kij  YAponec  podivilsya  sobstvennoj  smelosti.
Neuzheli  emu  dejstvitel'no  udalos'  vtisnut'  svoyu  trushchobnicu  v  takoe
obshchestvo.
   - Vinovat,  sudarynya!  -  Pokazalsya  direktor  vystavki,  probiravshijsya
skvoz' tolpu. - Zdes' nahoditsya  hudozhnik  "Sportivnoj  gazety",  kotoromu
zakazano  sdelat'  nabrosok  s  "zhemchuzhiny  vystavki"   dlya   nemedlennogo
opublikovaniya. Mogu li ya poprosit' vas nemnozhko  postoronit'sya?  Vot  tak,
blagodaryu vas.
   -  O,  gospodin  direktor,  ne  mozhete  li  vy  ugovorit'  prodat'  eto
velikolepnoe sushchestvo?
   - Gm, ne znayu, - byl otvet. - Naskol'ko mne izvestno, hozyain -  chelovek
s bol'shimi sredstvami, i k nemu pristupit'sya trudno. A vprochem,  poprobuyu,
sudarynya, poprobuyu. Kak mne skazal ego  dvoreckij,  on  nasilu  soglasilsya
vystavit' svoe sokrovishche... Poslushajte-ka,  kuda  vy  lezete?  -  zavorchal
direktor na obtrepannogo cheloveka, neterpelivo ottesnivshego  hudozhnika  ot
aristokraticheskogo zhivotnogo.
   No obtrepannyj chelovek hotel vo chto by to ni stalo uznat', gde  vodyatsya
porodistye koshki. On mel'kom vzglyanul na kletku i prochel yarlyk, glasivshij,
chto "golubaya lenta i zolotaya medal' vystavki  obshchestva  Nikerboker  vydany
chistokrovnoj, snabzhennoj attestatom Korolevskoj Analostanke, vyvezennoj  i
vystavlennoj  izvestnym  lyubitelem  YA.Mali,  eskvajrom.  (Ne  prodaetsya)".
YAponec perevel duh i snova vzglyanul. Da, somnenij  net:  tam,  vysoko,  na
barhatnoj podushke, v zolochenoj kletke, pod  ohranoj  chetyreh  policejskih,
krasuyas' bledno-seroj s yarko-chernymi polosami shubkoj, chut'-chut'  prizhmuriv
golubovatye glaza, lezhala ego trushchobnaya kiska. Ej bylo ochen'  skuchno.  Ona
ne cenila podnyatogo vokrug nee shuma.


   7

   YAponec Mali celymi  chasami  prostaival  okolo  kletki,  upivayas'  svoej
slavoj. Za vsyu svoyu zhizn' vpervye on  tak  proslavilsya.  Takaya  slava  emu
nikogda dazhe ne snilas'. Odnako on ponyal, chto budet razumnee  derzhat'sya  v
teni i predostavit' vedenie dela svoemu "dvoreckomu".
   Vsem svoim uspehom vystavka byla obyazana trushchobnoj kiske. S kazhdym dnem
cena koshki rosla v glazah ee vladel'ca. On ne imel ponyatiya  o  teh  cenah,
kakie inoj raz vyruchayutsya za koshek, i dumal, chto sodral  celoe  sostoyanie,
kogda ego "dvoreckij" dal direktoru razreshenie prodat' Analostanku za  sto
dollarov.
   Vot kakim obrazom sluchilos', chto trushchobnica pereselilas' s  vystavki  v
roskoshnyj dom na Pyatoj avenyu. Ona  srazu  vykazala  neob座asnimuyu  dikost'.
Odnako  ee  nelyubov'  k  laskam  byla  istolkovana  kak  aristokraticheskoe
otvrashchenie k famil'yarnosti.  Begstvo  ot  komnatnoj  sobachki  na  seredinu
obedennogo   stola   ob座asnyalos'   prirozhdennym    stremleniem    izbezhat'
oskvernyayushchego prikosnoveniya. Pokusheniya na domashnyuyu  kanarejku  ob座asnyalis'
zhestokost'yu, kotoraya carit na ee rodnom Vostoke. Ee  barskie  uhvatki  pri
otkryvanii bidona s molokom sniskali  ej  vseobshchee  voshishchenie.  Nezhelanie
spat' v podbitoj shelkom korzine i chastye stolknoveniya s okonnymi  steklami
dokazyvali tol'ko, chto korzinka nedostatochno naryadna, a zerkal'nye  stekla
nedostatochno prozrachny. CHastye,  no  neudachnye  popytki  pojmat'  vorob'ya,
porhavshego   v   ogorozhennom   vysokoj   stenoj   sadu,   sluzhili   lishnim
dokazatel'stvom  nepraktichnosti  korolevskogo  vospitaniya,   a   poseshcheniya
musornogo yashchika - tol'ko prostitel'nym chudachestvom vysokorozhdennoj osoby.
   Kisku ugoshchali i laskali, odnako ona ne byla schastliva. Kiska  toskovala
po rodine. Ona terebila golubuyu lentu na shee, poka ne izbavilas'  ot  nee;
bilas' v okonnye stekla, potomu chto oni  kazalis'  ej  dorogoj  na  ulicu;
izbegala lyudej i sobak, potomu chto lyudi i sobaki byli ee starymi  vragami.
Ona podolgu sidela u okna, s toskoj razglyadyvaya kryshi i zadnie dvory.  Kak
by ej hotelos' snova vernut'sya k nim!
   No za nej strogo sledili, nikogda ne vypuskali vo dvor. Tem ne menee  v
odin martovskij  vecher  Korolevskaya  Analostanka  uluchila  minutku,  kogda
musornye yashchiki vystavlyalis' vo dvor, vyskol'znula za dver' i byla takova.
   Nechego i govorit' o proisshedshem perepolohe. No kiska ne znala  i  znat'
ne hotela o nem. Ona dumala tol'ko o tom, kak by poskoree dobrat'sya domoj.
Posle   mnogih   neznachitel'nyh   priklyuchenij    ona    ochutilas'    vozle
Gramersi-Grendzh-Hilla. CHto zhe bylo potom? Domoj ona ne popala, a, s drugoj
storony, lishilas' vernogo kuska hleba. Golod uzhe  daval  sebya  znat',  no,
nesmotrya na vse, ona ispytyvala strannuyu radost'.
   Nekotoroe vremya ona prozhdala, pritaivshis' v  palisadnike  odnogo  doma.
Podnyalsya rezkij vostochnyj veter i prines ej druzheskuyu vest'. Lyudi  nazvali
by etu vest' skvernym zapahom s naberezhnoj, no dlya nashej  koshki  eto  byla
zhelannaya vestochka iz domu. Ona pobezhala  rys'yu  vdol'  dlinnoj  ulicy,  po
napravleniyu k vostoku, derzhas' vblizi domovyh reshetok, izredka zamiraya  na
meste, kak izvayanie, i  nakonec  dostigla  naberezhnoj  i  vody.  No  mesto
okazalos' ej neznakomym. Mozhno bylo povernut' i na yug i na  sever.  CHto-to
zastavilo ee povernut' k yugu,  i,  laviruya  mezhdu  sobakami,  povozkami  i
koshkami, izvilinami buhty i pryamymi reshetkami, ona  ochutilas'  chasa  cherez
dva sredi privychnyh zapahov. Solnce eshche ne vstalo,  kogda  ona  propolzla,
ustalaya i ohromevshaya, skvoz' tu zhe staruyu shchel' na zadvorki ptich'ej lavki -
v tot samyj yashchik, v kotorom rodilas'. O, esli by semejstvo s  Pyatoj  avenyu
moglo uvidet' ee v obstanovke ee "rodnogo Vostoka"!
   Otdohnuv  kak  sleduet,  ona  podoshla  k  stupenyam  ptich'ego   podvala,
razyskivaya pishchu. Dver' otvorilas', i na poroge poyavilsya negr.  On  kriknul
ptich'emu torgovcu:
   - Slysh'-ka, hozyain, podi syuda! Korolevskaya Analostanka vernulas' domoj.
   Kogda YAponec vyshel na  porog,  koshka  pereskakivala  cherez  kryshu.  Oba
prinyalis'  zvat'  gromkimi  i  v  to  zhe  vremya  umil'nymi,  zaiskivayushchimi
golosami: "Kis-kis! Bednaya kiska!  Idi  syuda,  kiska!"  No  kiske  oni  ne
nravilis', i ona otpravilas' v prezhnie svoi debri.
   Korolevskaya Analostanka  okazalas'  dlya  YAponca  nastoyashchim  kladom.  Na
poluchennye za nee sto dollarov on kupil nemalo novyh  plennikov  i  vsyakih
nuzhnyh veshchej. Poimka "ee  velichestva"  kazalas'  emu  poetomu  chrezvychajno
vazhnym delom. Pustili  v  hod  protuhshuyu  govyadinu  i  prochie  neotrazimye
primanki, i v konce koncov kiska, izmuchennaya golodom, podkralas' k bol'shoj
ryb'ej golove, polozhennoj v yashchik s lovushkoj. Negr dernul  verevku,  kryshka
zahlopnulas', i minutu spustya Korolevskaya Analostanka snova byla vodvorena
sredi  plennikov  podvala.  Mezhdu  tem  YAponec   pogruzilsya   v   gazetnye
ob座avleniya.  Vot  ono:  "5  dollarov  nagrady"  i  t.d.  V  tot  zhe  vecher
"dvoreckij" mistera Mali yavilsya v otel' na Pyatoj avenyu s propavshej koshkoj.
   - Poklon ot mistera Mali, ser. Korolevskaya Analostanka  vozvratilas'  k
svoemu  prezhnemu  vladel'cu,  ser.  Mister  Mali  ochen'  rad  vernut'  vam
Korolevskuyu Analostanku, ser.
   Razumeetsya, ne moglo byt' i rechi  o  voznagrazhdenii  mistera  Mali,  no
"dvoreckij" dal ponyat', chto ohotno primet obeshchannuyu nagradu "na chaj".
   Nadzor  za  kiskoj  posle  etogo  usililsya.  No   vmesto   togo   chtoby
razocharovat'sya v prezhnej golodnoj zhizni i  radovat'sya  uyutnomu  uglu,  ona
stanovilas' vse bolee dikoj i razdrazhitel'noj.


   8

   Vesna  trudilas'  izo  vseh  sil,  naskol'ko  eto  tol'ko  vozmozhno   v
N'yu-Jorke. Gryaznye vorob'i dralis' i barahtalis' pod vodostochnymi trubami.
Koty vopili po nocham na kryshah, a semejstvo s  Pyatoj  avenyu  podumyvalo  o
pereezde na dachu. Ulozhili veshchi, zaperli dom i otpravilis' v derevnyu,  vzyav
s soboj kisku v korzine.
   - Kak raz to, chto ej nuzhno: peremena vozduha i obstanovki  otvlechet  ee
ot razluki s prezhnimi hozyaevami, i ona budet schastliva.
   Korzinu  postavili  v  dorozhnyj  yashchik  za  karetoj.  V  nee   pronikali
mimoletnye  zvuki  i  zapahi  i  srazu  zhe  ischezali.  Kareta   peremenila
napravlenie. Zatem poslyshalsya topot mnogih nog, korzina snova  zakachalas'.
Korotkaya  ostanovka,  novaya  peremena  napravleniya,  shchelkan'e,   hlopan'e,
prodolzhitel'nyj i rezkij svist, zvonki, grohot, shipen'e, nepriyatnyj zapah,
otvratitel'nyj zapah, uzhasnyj, nenavistnyj, udushlivyj zapah, ubijstvennyj,
yadovityj smrad.  Grohot  zaglushil  vopli  bednyazhki  -  ona  zadyhalas'  ot
nedostatka vozduha. I  vdrug  snova  yavilsya  svet,  yavilsya  vozduh.  Zatem
chelovecheskij  golos  prokrichal:  "Vynut'  bagazh!"  Dlya  kiski   eto   byl,
razumeetsya, tol'ko bessmyslennyj chelovecheskij rev.
   Grohot zamer.
   Nemnogo  pogodya  tryaska  vozobnovilas'.  Snova   mnozhestvo   zvukov   i
kolyhanij, no bez yadovitogo smrada. Ona uslyshala gluhoe mychan'e korov. Vot
priyatnyj rechnoj zapah. Opyat' tolchki, kriki, skripy,  ostanovki,  shchelkan'e,
hlopan'e, von', pryzhki, potryahivan'ya. Zatem novye  zapahi,  eshche  tolchki  -
bol'shie tolchki, malye tolchki, - gaz, dym, vizg, zvon, drozh', vopli, gromy.
I opyat' novye zapahi, stuki,  kolyhan'ya,  grohot.  Snova  zapahi.  Nakonec
ostanovka.  Skvoz'  kryshku  korzinki  uzhe  prosvechivali  solnechnye   luchi.
Korolevskuyu  koshku  peremestili  v  dorozhnyj  yashchik  staromodnogo   fasona.
Peremeniv napravlenie, kolesa zagremeli po drugoj doroge. Pribavilsya novyj
i uzhasnyj zvuk - laj  sobak,  sovsem  blizko,  nad  samym  uhom.  Korzinku
otkryli, i trushchobnaya koshka okazalas' na dache.
   Okruzhayushchie  byli  dobry  do   navyazchivosti.   Vsem   hotelos'   ugodit'
korolevskoj osobe, no pochemu-to nikomu eto  ne  udavalos',  krome  bol'shoj
zhirnoj kuharki. S kuharkoj kiska poznakomilas' na kuhne. Zapah etoj zhirnoj
zhenshchiny napominal zapah trushchob, i Korolevskaya Analostanka  srazu  zametila
eto. Uznav, chto hozyaeva boyatsya, kak by koshka ne  udrala,  kuharka  obeshchala
priruchit' ee. Ona provorno shvatila  nedostupnoe  bozhestvo  v  perednik  i
sovershila uzhasnoe koshchunstvo - smazala ej pyatki salom.  Kiska,  razumeetsya,
vozmutilas'. Odnako, kogda ee otpustili na volyu, ona prinyalas'  oblizyvat'
lapki i nashla v etom sale nekotoroe udovletvorenie. Ona lizala vse  chetyre
lapy v techenie celogo chasa, i kuharka torzhestvuyushche ob座avila,  chto  "teper'
uzh kiska navernyaka ostanetsya". I tochno, kiska ostalas', no zato obnaruzhila
porazitel'noe i vozmutitel'noe pristrastie k kuhne,  kuharke  i  pomojnomu
vedru.
   Hotya hozyaeva i sokrushalis' po povodu etih aristokraticheskih  chudachestv,
oni tem ne menee rady byli  videt'  Korolevskuyu  Analostanku  dovol'noj  i
dobroj.
   Spustya odnu-dve nedeli ej stali predostavlyat' neskol'ko bol'she svobody.
Ee ohranyali ot malejshej nepriyatnosti. Sobaki nauchilis' uvazhat' ee. Ni odin
chelovek, ni odin mal'chik v okolotke ne smel shvyrnut' kamnem  v  znamenituyu
koshku s attestatom. Pishchi ej davali vdovol', i vse zhe ona  byla  neschastna.
Ej smutno hotelos' mnogogo; ona sama ne znala chego. U nee bylo vse, no  ej
hotelos' chego-to drugogo. U nee bylo mnogo edy i pit'ya, no u moloka sovsem
ne tot vkus, kogda mozhno pojti i lakat' skol'ko ugodno iz  blyudechka.  Nado
vykrast' ego iz zhestyanogo bidona, kogda podvelo zhivot ot goloda i zhazhdy, a
to v nem ne budet togo smaka - ne moloko eto, da i tol'ko.
   Pravda, za domom nahodilsya bol'shoj dvor, no  on  ves'  byl  opoganen  i
otravlen rozami. Dazhe loshadi i sobaki  pahli  ne  tak,  kak  sleduet.  Vsya
strana byla sploshnoj pustynej, sostoyashchej iz protivnyh sadov i  lugov,  bez
edinogo zhil'ya, bez edinoj pechnoj truby. Kak vse eto bylo ej nenavistno! Vo
vsej uzhasnoj usad'be byl odin tol'ko blagouhannyj kustik, i tot  skryvalsya
v zabroshennom uglu. Ona s udovol'stviem poshchipyvala ego listochki i valyalas'
na nem. |to bylo edinstvennoe priyatnoe  mesto  v  usad'be,  ibo  s  samogo
priezda ona ne videla ni odnoj tuhloj ryb'ej golovy, ni  odnogo  musornogo
yashchika.
   Dachnaya  mestnost'  kazalas'  ej  gnusnoj,  nekrasivoj   stranoj.   Ona,
nesomnenno, udrala by v samyj pervyj vecher, esli by byla na vole. No  volya
prishla mnogo nedel' spustya, a tem vremenem  ona  podruzhilas'  s  kuharkoj.
Odnako v konce leta proizoshli sobytiya.
   V derevenskuyu usad'bu privezli bol'shoj tyuk tovara  iz  porta.  On  ves'
propitalsya ostrejshimi i  plenitel'nejshimi  aromatami  porta  i  trushchob,  i
proshloe kiski vlastno vozniklo pered neyu.  A  na  sleduyushchij  den'  kuharku
rasschitali i vygnali iz doma. Posle ee uhoda koshka sovsem osirotela. V tot
zhe vecher mladshij syn  hozyajki,  skvernyj  malen'kij  amerikanec,  lishennyj
vsyakogo chuvstva uvazheniya k korolevskoj krovi, zadumal privyazat' zhestyanku k
hvostu aristokratki. Kiska otvetila  na  etu  vol'nost'  dvizheniem  lapki,
vooruzhennoj pyat'yu bol'shimi rybolovnymi kryuchkami. Voj oskorblennoj  Ameriki
vzorval amerikanskuyu mat'. Kiska kakim-to chudom uvernulas' ot zapushchennoj v
nee s chisto zhenskoj lovkost'yu knizhki i  brosilas'  bezhat'.  Pobezhala  ona,
razumeetsya, naverh. Krysa, kogda ee gonyat, bezhit vniz, sobaka pryamo, koshka
- kverhu.
   Ona pritailas' na cherdake, ukrylas' ot presledovaniya i dozhdalas'  nochi.
Togda, proskol'znuv vniz po lestnice, ona pereprobovala vse dveri odnu  za
drugoj, poka ne nashla otpertuyu, i pogruzilas' v chernuyu avgustovskuyu  noch'.
CHernaya, kak smola, dlya chelovecheskih glaz, dlya nee ona byla  tol'ko  seroj.
Beglyanka  prokralas'  mezhdu  kustami  i  klumbami,  shchipnula  na   proshchan'e
privlekatel'noe rastenie  v  sadu  i  otvazhno  pustilas'  otyskivat'  svoyu
rodinu.
   Kak najti dorogu, kotoruyu ona nikogda  ne  vidala?  V  kazhdom  zhivotnom
zhivet chuvstvo napravleniya. Ono ochen' slabo u cheloveka  i  ochen'  sil'no  u
loshadi. U koshek ono mogushchestvenno. |tot tainstvennyj putevoditel' napravil
ee na zapad. CHerez chas ona uzhe sdelala dve mili i dostigla  reki  Gudzona.
Obonyanie neskol'ko raz ubezhdalo  ee,  chto  ona  izbrala  pravil'nyj  put'.
Pripominalsya odin zapah za drugim,  tochno  tak  zhe,  kak  chelovek,  projdya
neznakomuyu ulicu, srazu zabyvaet ee,  no,  uvidav  ee  vtorichno,  vnezapno
chto-to pripomnit i skazhet sebe: "Nu da, ya uzhe byl  zdes'  odnazhdy".  Itak,
glavnym vozhakom kiski bylo chuvstvo napravleniya, a nos  vse  vremya  obodryal
ee: "Da, teper' verno, zdes' my proezzhali proshloj vesnoj".



   ZHIZNX TRETXYA


   9

   Koshki mogut ochen' bystro vlezt' na derevo ili na  stenu,  no  v  dolgom
rovnom bege pervenstvo ostaetsya ne za koshach'ej pripryzhkoj, a  za  sobach'ej
rys'yu. Nesmotrya na  rovnuyu  dorogu,  proshel  celyj  chas,  prezhde  chem  ona
udalilas' eshche na dve mili.
   Ona ustala i nemnozhko zahromala. Bednyazhka sobiralas' uzhe  raspolozhit'sya
na pokoj, kak vdrug po tu storonu zabora razdalsya uzhasayushchij  sobachij  laj.
Kiska v strahe rvanulas' vpered i pobezhala izo vseh sil vdol'  po  doroge,
posmatrivaya v to zhe vremya, ne mozhet li sobaka prolezt' skvoz' zabor.  Net,
poka eshche net! No sobaka skakala ryadom s nej, oglushitel'no  rycha,  i  koshka
perepravilas' na druguyu storonu ulicy. Sobachij laj  prevratilsya  v  gluhoj
grohot, v rev, v uzhasayushchij grom. Blesnul ogon'. Kiska oglyanulas' i uvidela
-  ne  sobaku,  a  nadvigavshegosya  na  nee  ogromnogo  chernogo   zverya   s
odnim-edinstvennym krasnym glazom - zverya, vizzhavshego  i  pyhtevshego,  kak
polnyj dvor koshek. Kiska napryagala vse  svoi  sily,  mchalas'  s  nebyvaloj
skorost'yu, no ne reshalas' pereskochit' cherez zabor. Ona  bezhala,  letela...
Vse naprasno: chudovishche nastiglo ee, no promahnulos' v temnote i promchalos'
mimo, zateryavshis' v prostranstve, v to vremya kak kiska, zadyhayas', pripala
k zemle na polmili blizhe k domu, chem byla do vstrechi s sobakoj.
   |to bylo ee pervoe znakomstvo s  neizvestnym  chudovishchem.  Vprochem,  ona
uznala ego po zapahu. Ona uzhe vstrechalas' s nim, kogda ehala v korzine  na
dachu. Strah, vnushaemyj ej  etimi  chudovishchami,  znachitel'no  ubavilsya:  ona
ubedilas', chto oni ochen' bestolkovy i nikogda ne pojmayut ee, stoit  tol'ko
zalech'  pod  zaborom  i  pritait'sya.  Prezhde  chem  nastupilo   utro,   ona
povstrechala ih neskol'ko, no ostalas' nevredimoj.
   Na rassvete ej podvernulsya slavnyj gryaznyj dvor, i v kuche zoly  udalos'
otyskat' nemnogo s容dobnyh otbrosov. Den' ona provela vozle  konyushni,  gde
zhili dve sobaki i mnozhestvo mal'chishek, edva  ne  ubivshih  ee.  Zdes'  bylo
ochen' pohozhe na rodinu, no ona ne sobiralas' ostavat'sya. Staroe stremlenie
neuderzhimo vleklo ee, i s nastupleniem sumerek ona snova pustilas' v put'.
   Mimo nee ves'  den'  probegali  odnoglazye  gromoviki.  No  ona  teper'
osvoilas' s nimi i prodolzhala besstrashno bezhat' vsyu noch'.  Sleduyushchij  den'
ona  provela  v  ambare,  gde  ej  udalos'  pojmat'  mysh';   noch'   proshla
priblizitel'no  tak  zhe,  kak  i  predydushchaya,  s  toj  raznicej,  chto   ej
povstrechalas' sobaka, kotoraya zagnala ee daleko nazad.  Neskol'ko  raz  ee
sbivali s  puti  perekrestki,  i  ona  zabiralas'  daleko  v  storonu,  no
postoyanno vozvrashchalas' k prezhnemu napravleniyu. Dni prohodili v otyskivanii
pishchi i uvertyvaniyah ot sobak i  rebyatishek,  a  nochi  -  v  puteshestvii  po
doroge. Beglyanka nachinala ustavat', odnako  ona  vse  podvigalas'  vpered,
milya za milej, k yugu, vse k yugu. Sobaki,  mal'chishki,  gromoviki,  golod...
Sobaki, mal'chishki, gromoviki, golod... A ona plelas' vse vpered i  vpered,
i nos vremya ot vremeni obodryal ee: "|tot  samyj  zapah  my  chuyali  proshloj
vesnoj".


   10

   Tak proshla nedelya, i kiska, gryaznaya,  hromaya,  bez  lentochki,  dostigla
Garlemskogo mosta. Nesmotrya na prekrasnyj zapah, most  ej  ne  ponravilsya.
Ona  polnochi  probrodila  vzad  i  vpered  po  beregu,  ne  uznav   nichego
interesnogo, za isklyucheniem  togo,  chto  muzhchiny  tak  zhe  opasny,  kak  i
mal'chishki. Prishlos' ponevole vozvratit'sya k mostu. Zapahi ego kazalis'  ej
chem-to  rodstvennym,  a  kogda  po  nemu  probegal  odnoglazyj   gromovik,
podnimalsya  tot  gluhoj  grohot,  kotoryj  ona  slyshala  vo  vremya  svoego
vesennego puteshestviya.
   Vokrug carila nochnaya tishina, kogda  koshka  vskochila  na  ryad  breven  i
poneslas' po mostu nad vodoj. Ona ne probezhala eshche i tret'ej  chasti  puti,
kogda s protivopolozhnogo konca mosta  na  nee  s  revom  rinulsya  gremyashchij
gromovik. Ona sil'no perepugalas', no, znaya glupost' i slepotu  gromovika,
pril'nula  k  perilam  i  zamerla.   Bestolkovoe   chudovishche,   razumeetsya,
promahnulos' i proletelo mimo,  i  vse  bylo  by  horosho,  da  tol'ko  ono
zavernulo obratno ili drugoe, podobnoe emu, vnezapno zapyhtelo  u  nee  za
spinoj.
   Kiska slomya golovu pustilas' vpered. Byt'  mozhet,  ona  i  dostigla  by
protivopolozhnogo berega, esli by  s  etoj  storony  na  nee  s  voplem  ne
brosilsya tretij krasnoglazyj zver'. Ona bezhala izo vseh sil, no  okazalas'
mezhdu dvuh ognej. Ne ostavalos' nichego, krome otchayannogo pryzhka s mosta  v
neizvestnost'. Vniz, vniz, vniz... SHlep,  plesk  -  i  ona  pogruzilas'  v
glubokuyu vodu, eshche ne holodnuyu v avguste, no,  ah,  kakuyu  protivnuyu!  Ona
vsplyla na poverhnost', kashlyaya i otplevyvayas', oglyanulas'  posmotret',  ne
gonyatsya li za nej chudovishcha, i poplyla k beregu.  Ona  nikogda  ne  uchilas'
plavat', a mezhdu tem  plyla  po  toj  prostoj  prichine,  chto  polozhenie  i
dvizheniya koshki pri plavanii te zhe, chto i pri hod'be. Popav v nepriyatnoe ej
mesto, ona, estestvenno, popytalas'  vyplyt'  i  v  rezul'tate  poplyla  k
beregu. K kotoromu zhe? Lyubov' k rodine nikogda ne obmanyvaet: edinstvennym
beregom dlya nee byl yuzhnyj, blizhajshij k domu. Mokraya, ona vskarabkalas'  na
ilistyj bereg i probralas' mezhdu  grudami  uglya  i  kuchami  sora,  chernaya,
zamazannaya i sovsem ne carstvennaya, a samaya obyknovennaya trushchobnaya koshka.
   Nemnogo   opravivshis'    ot    potryaseniya,    korolevskaya    trushchobnica
pochuvstvovala, chto vanna poshla ej vprok. Ej stalo teplo, i u nee poyavilos'
gordoe soznanie pobedy - ved' ona perehitrila treh bol'shih chudovishch.
   Nos, pamyat' i chuvstvo  napravleniya  sklonyali  ee  vernut'sya  k  staromu
sledu, no  pryamoj  put'  kishel  odnoglazymi  gromovikami,  i  ostorozhnost'
zastavila ee pojti po rechnomu beregu, kotoryj svoej von'yu napominal  ej  o
rodine. Tak ona izbezhala povtoreniya nevyrazimyh uzhasov mosta.
   Bolee treh  dnej  ushlo  na  izuchenie  razlichnyh  opasnostej  naberezhnyh
Vostochnoj reki. Odnazhdy ona po oshibke popala na parom, kotoryj perevez  ee
na Dolgij ostrov, no vernulas' ottuda s pervym obratnym paromom.  Nakonec,
na tret'yu noch', ona  dostigla  znakomogo  mesta,  projdennogo  eyu  v  noch'
pervogo svoego begstva. Otsyuda put' byl bystryj i nadezhnyj. Ona v tochnosti
znala, kuda idet i kak dobrat'sya do  domu.  Beglyanka  pribavila  shagu;  na
serdce stalo veselee. Eshche nemnogo - i ona svernetsya klubochkom v  yashchike  na
svoem "rodnom Vostoke" - zadnem dvore.
   Eshche odin povorot - i ona uvidit znakomye zdaniya.
   No chto eto? Vseh zdanij kak ne byvalo! Kiska ne verila svoim glazam, no
ponevole prishlos' im poverit'. Tam, gde prezhde tolpilis'  doma,  vidnelas'
pustynnaya putanica kirpichej, hlama i yam.
   Kiska oboshla vokrug. Ona znala po cvetu mostovoj,  chto  dostigla  svoej
rodiny, chto imenno zdes' zhil prodavec ptic, zdes' nahodilsya  staryj  dvor.
No vse eto ischezlo, ischezlo bezvozvratno,  unesya  s  soboj  vse  privychnye
zapahi, i serdce bednyazhki szhalos' ot polnoj beznadezhnosti. Lyubov' k rodine
byla  glavnym  ee  dvigatelem.  Ona  pozhertvovala  vsem  na  svete,  chtoby
vernut'sya k domu, kotoryj perestal sushchestvovat',  i  vpervye  ee  otvazhnoe
serdechko perepolnilos' otchayaniem. Ona oboshla bezmolvnye  kuchi  sora  i  ne
nashla ni utesheniya, ni pishchi.
   Razorenie zahvatilo neskol'ko kvartalov i doshlo do samoj reki.  |to  ne
byl pozhar: kiska odnazhdy videla pozhar i znala, kak  on  vyglyadit.  Skoree,
eto bylo pohozhe na rabotu celogo  stada  krasnoglazyh  chudovishch.  Kiska  ne
podozrevala o bol'shom moste, kotoryj sobiralis' vozdvignut' na etom  samom
meste.
   S voshodom solnca ona prinyalas' iskat'  pristanishcha.  Odin  iz  sosednih
kvartalov  sohranilsya  pochti  v   pervonachal'nom   vide,   i   Korolevskaya
Analostanka reshila priyutit'sya tam. Ej byli izvestny nekotorye iz  tamoshnih
hodov i vyhodov.  No,  perebravshis'  tuda,  ona  byla  nepriyatno  porazhena
obiliem koshek, izgnannyh, podobno ej, so starogo  mestozhitel'stva.  Teper'
na kazhdyj musornyj yashchik  prihodilos'  po  neskol'ku  koshek.  |to  oznachalo
golod, i kiska, poterpev neskol'ko dnej,  byla  vynuzhdena  otpravit'sya  na
rozyski svoego drugogo doma, na Pyatoj avenyu. Ona zastala  ego  zapertym  i
pustym. Prokarauliv tam celyj den', ona possorilas' s vysokim chelovekom  v
sinem pal'to i  na  sleduyushchij  vecher  vozvratilas'  v  svoyu  perepolnennuyu
trushchobu.
   Proshel sentyabr', za nim i oktyabr'. Mnogie iz koshek okoleli s golodu ili
popalis', po slabosti, v lapy svoih  vragov.  No  nasha  kiska,  krepkaya  i
molodaya, vse eshche byla zhiva.
   Mezhdu tem v  razrushennyh  kvartalah  proizoshli  bol'shie  peremeny.  |ti
kvartaly kiska vpervye uvidela noch'yu, i togda oni byli pustynny;  no  dnem
ih zapolnyali shumnye rabochie. K koncu oktyabrya tam postroili vysokoe zdanie,
i trushchobnica, tesnimaya golodom, odnazhdy prokralas' k  vedru,  ostavlennomu
vo dvore negrom. K sozhaleniyu, vedro ne bylo pomojnym. |to bylo  vedro  dlya
myt'ya pola.  Pechal'noe  razocharovanie  soprovozhdalos',  odnako,  nekotorym
utesheniem: na ruchke okazalis' sledy znakomoj ruki.  V  to  vremya  kak  ona
izuchala ih, pristavlennyj k-liftu negr poyavilsya  na  poroge.  Nesmotrya  na
sinyuyu livreyu, ona po zapahu uznala ego  i  popyatilas'  na  druguyu  storonu
ulicy. On ne svodil s nee glaz.
   - Neuzhto eto Korolevskaya  Analostanka?  Slysh'-ka,  kis,  kis,  kis-s-s!
Syuda, kiska, syuda! Uzh i golodna-to, naverno!
   Golodna! Ona za neskol'ko mesyacev ni razu ne poela dosyta. Negr voshel v
dom i vskore vernulsya s ostatkami svoego zavtraka:
   - Slysh'-ka, kiska, kis, kis, kis!
   Eda byla ochen' zamanchiva, no kiska imela osnovaniya  ne  doveryat'  etomu
cheloveku. Nakonec on polozhil myaso na mostovuyu i  voshel  obratno  v  dver'.
Trushchobnica ostorozhno podkralas', ponyuhala myaso, shvatila ego  i  umchalas',
kak tigrica, chtoby s容st' dobychu v bezopasnosti.



   ZHIZNX CHETVERTAYA


   11

   Tak nachalas' novaya epoha. Teper' kiska stala prihodit' k  dveryam  doma,
kogda byla ochen' golodna, i s  kazhdym  dnem  vse  krepche  privyazyvalas'  k
negru. Ona ran'she ne ponimala etogo cheloveka. On vsegda kazalsya ej vragom.
A okazalos', chto eto ee drug, edinstvennyj drug v celom svete.
   Odnazhdy ej vypala schastlivaya  nedelya:  sem'  sytnyh  obedov  sem'  dnej
podryad. I kak raz posle poslednego obeda ej  podvernulas'  sochnaya  mertvaya
krysa, nastoyashchaya krysa, sushchij klad. Kiska ni razu ne videla vzrosloj krysy
za vse svoi raznoobraznye zhizni, odnako shvatila nahodku  i  potashchila  ee,
namerevayas' pripryatat' vprok. Ona  perepravlyalas'  cherez  ulicu  u  novogo
doma, kogda pokazalsya ee staryj vrag - sobaka s verfi, i ona, estestvenno,
brosilas' k dveri, za kotoroj zhil ee drug. Kak raz kogda ona poravnyalas' s
nej, negr raspahnul dver',  vypuskaya  horosho  odetogo  cheloveka.  Oni  oba
uvidali koshku s krysoj.
   - Ogo! Vot tak koshka!
   - Da, ser, - otozvalsya negr. - |to moya koshka, ser. Groza dlya krys, ser.
Vseh pochti perelovila, ser, vot pochemu ona tak huda.
   - Ne  davajte  ej  golodat',  -  skazal  gospodin,  po  vsem  priznakam
domohozyain. - Vy voz'metes' kormit' ee?
   - Prodavec pechenki  prihodit  kazhdyj  den',  ser.  CHetvert'  dollara  v
nedelyu, ser, - skazal negr, nahodya, chto imeet polnoe pravo  na  dobavochnye
pyatnadcat' centov za vydumku.
   - Horosho, ya budu platit'.


   12

   - Mya-ya-so! Mya-ya-so! - razdaetsya charuyushchij krik starogo prodavca pechenki,
vezushchego svoyu tachku po pererodivshemusya Skrimperskomu  pereulku,  i  koshki,
kak v prezhnee vremya, staej sbegayutsya za svoej porciej.
   Nado pomnit' vseh koshek, chernyh, belyh, zheltyh i seryh, a glavnoe, nado
derzhat' v pamyati vseh ih vladel'cev.
   Obognuv ugol novogo doma, tachka delaet neprivychnuyu  v  prezhnie  vremena
ostanovku.
   - |j, vy, proch' s dorogi, nizkij sbrod! -  krichit  prodavec  pechenki  i
razmahivaet volshebnym zhezlom, ochishchaya dorogu dlya seroj koshechki  s  golubymi
glazami i belym nosom.
   Na ee dolyu vypadaet samaya bol'shaya porciya, potomu chto negr razumno delit
dohody popolam s prodavcom pechenki. Trushchobnaya  kiska  udalyaetsya  so  svoim
obedom pod krov bol'shogo zdaniya, sdelavshegosya  ee  zhilishchem.  Ee  chetvertaya
zhizn' prinesla ej takoe schast'e, o kakom ona i  ne  mechtala.  Vnachale  vse
bylo protiv nee, teper' zhe schast'e tak i lezet k nej. Vryad li ona poumnela
posle svoih stranstvij, no teper' ona horosho znaet, chego hochet, i poluchaet
to, chto hochet. CHestolyubivaya mechta vsej ee zhizni takzhe  osushchestvilas',  ibo
ej udalos' pojmat' ne odnogo vorob'ya, a celyh dvuh, v  to  vremya  kak  oni
dralis' na mostovoj.
   Ej tak i ne udalos' pojmat' krysu, no negr podbiraet dohlyh  krys,  gde
tol'ko mozhet, i vystavlyaet ih napokaz. Pokojnica lezhit v senyah do  prihoda
domovladel'ca, zatem s izvineniem toroplivo vybrasyvaetsya von:
   - CHtob ee, etu koshku, ser!.. |to analostanskaya krov', ser, groza krys.
   Za eto vremya u nee neskol'ko raz byvali kotyata. Negr dumaet, chto zheltyj
kot - otec nekotoryh iz nih, i negr, bez somneniya, prav.
   On prodaval ee neschetnoe kolichestvo raz so spokojnoj  sovest'yu,  horosho
znaya, chto Korolevskaya Analostanka vozvratitsya domoj cherez neskol'ko  dnej.
Ona otdelalas' ot svoej nelyubvi k liftu i dazhe  priuchilas'  podnimat'sya  i
spuskat'sya v nem. Negr uporno utverzhdaet,  chto  v  odin  prekrasnyj  den',
kogda ona uslyshala zov prodavca pechenki, nahodyas' na  verhnem  etazhe,  ona
uhitrilas' nazhat' elektricheskuyu knopku lifta i spustit'sya vniz.
   SHerst' ee po-prezhnemu shelkovista i prekrasna.  Ona  chislitsya  v  pervyh
ryadah koshach'ej aristokratii. Prodavec  pechenki  chrezvychajno  pochtitelen  s
nej. Dazhe vskormlennaya na slivkah i cyplyatah  koshka  hozyaina  lombarda  ne
zanimaet takogo polozheniya,  kak  Korolevskaya  Analostanka.  A  mezhdu  tem,
nesmotrya na  vse  ee  blagopoluchie,  obshchestvennoe  polozhenie,  korolevskoe
zvanie i poddel'nyj attestat, ona nikogda ne byvaet tak schastliva,  kak  v
to vremya, kogda ej udaetsya uliznut' v sumerki i  poryskat'  po  zadvorkam,
potomu chto  v  glubine  dushi  ona  ostalas'  i  vsegda  ostanetsya  gryaznoj
trushchobnoj koshkoj.







   1. MALXCHIK

   Torbernu tol'ko chto ispolnilos' pyatnadcat' let. On ochen'  lyubil  ohotu.
Nad sinim ozerom  celyj  den'  tyanulis'  stai  dikih  golubej  i  sadilis'
verenicami na vysohshie stvoly u proseki. Kak hotelos' emu podstrelit'  ih!
No naprasno on karaulil  ih  v  techenie  dolgih  chasov.  Kazalos',  oni  v
tochnosti rasschitali, na kakoe rasstoyanie b'et ego staroe ohotnich'e  ruzh'e,
i kazhdyj raz shumno podnimalis', ne dav emu priblizit'sya. Nakonec nebol'shaya
staya rassypalas' po kustam u  ruch'ya  vblizi  hizhiny,  v  kotoroj  on  zhil.
Pryachas' za hizhinoj, Torbern ostorozhno podkralsya k nim. On nametil  golubya,
otdelivshegosya  ot  stai,  staratel'no  pricelilsya   i   vystrelil.   Pochti
odnovremenno razdalsya drugoj vystrel, i ptica upala na zemlyu.
   Torbern brosilsya podbirat' ee, no v to zhe mgnovenie iz kustov  vystupil
vysokij molodoj chelovek i podnyal ee.
   - |j, Korni! Ty vzyal moyu pticu!
   - Tvoyu pticu? Tvoya von kuda uletela! YA uvidel,  kak  oni  rassazhivalis'
zdes', i reshil sbit' odnogo golubka iz vintovki.
   Vnimatel'noe   rassledovanie   podtverdilo,   chto    golubya    nastigli
odnovremenno i pulya vintovki i drob' starogo  ohotnich'ego  ruzh'ya.  Strelki
celilis' v odnu i tu zhe pticu. Oba ot  dushi  posmeyalis'  nad  sovpadeniem,
hotya, krome smeshnogo, v nem bylo mnogo grustnogo, tak  kak  i  s容stnyh  i
boevyh pripasov ne hvatalo v lesnom zhil'e.
   Korni byl starshij syn v bol'shoj sem'e.  ZHelaya  obzavestis'  sobstvennym
domom, on snyal uchastok v lesu. Dve ego vzroslye sestry, stepennaya Marget i
veselaya Lu, vzyalis' vesti ego hozyajstvo. Torbern Older zhil u nih v gostyah.
On tol'ko chto opravilsya ot  ser'eznoj  bolezni,  i  rodnye  otpravili  ego
pozhit' pervobytnoj zhizn'yu v lesu, nadeyas', chto on sdelaetsya skol'ko-nibud'
pohozhim  na  svoih  zdorovyakov-priyatelej.  ZHilishche  ih  bylo  postroeno  iz
neobtesannyh breven,  bez  pola,  s  dernovoj  kryshej,  na  kotoroj  bujno
razrossya bur'yan. Odnoobrazie okruzhavshih ih  devstvennyh  lesov  narushalos'
lish'  prolegavshej  vblizi  pervobytnoj  dorogoj  i  sverkayushchim  ozerom   v
kamenistyh beregah, za kotorym vidnelsya dom blizhajshego soseda.
   ZHizn' ih tekla monotonno. Korni vstaval na zare, razvodil ogon',  budil
sester i shel kormit' loshadej, poka oni gotovili  zavtrak.  V  shest'  chasov
zavtrak  byl  s容den,  i  Korni  otpravlyalsya  na  rabotu.  V  polden',   o
nastuplenii kotorogo Marget uznavala po teni, padavshej ot odnogo dereva na
ruchej, Lu vyveshivala beluyu  tryapku  na  zherdi,  i  Korni,  uvidev  signal,
vozvrashchalsya s pashni ili senokosa, gryaznyj, zagorelyj i rumyanyj. Tor inogda
otsutstvoval po celym dnyam. Vecherom, kogda vse snova shodilis' za  stolom,
on yavlyalsya s ozera ili s otdalennogo gornogo hrebta  i  el  uzhin,  kotoryj
nichem ne  otlichalsya  ot  zavtraka  i  obeda,  tak  kak  eda  byla  tak  zhe
odnoobrazna, kak i obraz zhizni: svinina, hleb,  kartofel'  i  chaj,  inogda
yajca, kotorye nesla dyuzhina  kur,  yutivshihsya  vozle  malen'koj  brevenchatoj
konyushni. Dich' eli redko, tak kak Tor strelyal ploho, a Korni  byl  pogloshchen
rabotoj na ferme.


   2. RYSX

   V lesu dozhivala  svoj  vek  ogromnaya  staraya  iva.  Smert'  velikodushno
postupila s nej, poslav ej tri predosterezheniya: vo-pervyh,  ona  pererosla
vseh svoih sester, vo-vtoryh, deti ee byli uzhe vzroslymi, i, nakonec, sama
ona byla pusta vnutri. Zimnij vihr' slomal ee i obnaruzhil bol'shoe duplo  v
tom meste, gde dolzhna nahodit'sya serdcevina.  Teper'  iva  lezhala  posredi
osveshchennoj  solncem  proseki,  kak  dlinnyj  derevyannyj  grot,  i  v   nej
poselilas' rys', iskavshaya nadezhnogo priyuta dlya budushchih malyutok.
   Rys' eta byla staraya da vpridachu eshche toshchaya, tak kak god vydalsya  plohoj
dlya hishchnikov. Predydushchej osen'yu mor unichtozhil glavnuyu ih pishchu -  krolikov.
Snezhnaya zima s  vnezapnoj  gololedicej  istrebila  pochti  vseh  kuropatok.
Dolgaya dozhdlivaya vesna perepolnila prudy i reki, tak chto  ryby  i  lyagushki
okazalis' nedostupnymi dlya kogtistyh lap, i  nasha  rys'-mat'  stradala  ne
men'she vseh ostal'nyh hishchnikov.
   Slaben'kie rysenyata byli tol'ko obuzoj dlya materi, otnimaya u nee vremya,
kotoroe ona mogla by upotrebit' na ohotu.
   Lyubimaya eda rysi - zajcy i kroliki. Byvali gody, kogda ona lovila ih po
pyatidesyati shtuk v den'. No v etom godu ej ne popalos' ni odnogo.
   Kak-to raz ona pojmala krasnuyu belku, zabezhavshuyu v duplo ivy. V  drugoj
raz edinstvennoj ee pishchej za den' byl vonyuchij uzh. Zatem vydalsya den' vovse
bez edy, i malyshi zhalobno vizzhali, tak kak im ne hvatalo  moloka.  Odnazhdy
ona uvidela bol'shogo chernogo zverya  s  nepriyatnym,  no  znakomym  zapahom.
Bystro i bezmolvno ona prygnula na nego i hvatila  po  nosu.  No  dikobraz
prignul golovu, hvost ego vzletel kverhu,  i  rys'-mat'  byla  porazhena  v
desyati mestah zhguchimi malen'kimi drotikami. Ona vytashchila  ih  zubami,  tak
kak poznakomilas' s ulovkami dikobraza uzhe mnogo let nazad, i odna  tol'ko
gor'kaya nuzhda mogla zastavit' ee teper' napast' na nego.
   V etot den' ona nichego ne pojmala,  krome  lyagushki.  Na  sleduyushchij,  vo
vremya dolgoj muchitel'noj ohoty, ona uslyshala strannyj  zovushchij  golos;  on
byl ej neizvesten. Ostorozhno priblizhayas' k nemu protiv vetra, ona  ulovila
mnogo novyh  zapahov  i  neskol'ko  neizvestnyh  zvukov.  Gromkij,  yasnyj,
raskatistyj zov povtorilsya, kogda  rys'-mat'  dostigla  otkrytoj  proseki.
Posredi proseki nahodilis' dva ogromnyh  vyhuholevyh  ili  bobrovyh  doma.
Takih bol'shih domov ona nikogda eshche ne vidala. Oni byli slozheny iz  breven
i raspolozheny ne na prudu, a na suhoj polyanke.
   Vozle etih domov progulivalos' neskol'ko kuropatok, to est' pohozhih  na
kuropatok ptic, tol'ko krupnee i raznocvetnyh: krasnyh, zheltyh i belyh.
   Ona trepetala  ot  vozbuzhdeniya.  Eda,  eda,  mnozhestvo  edy!  I  staraya
ohotnica pripala k zemle. Grud' ee skol'zila  po  trave.  Vo  vremya  etogo
hitrejshego, tonchajshego vyslezhivaniya lokti  ee  podnyalis'  vyshe  spiny.  Ej
neobhodimo pojmat' odnu iz etih kuropatok, chego by eto ni stoilo.  V  etoj
ohote nedopustimo ni malejshee upushchenie, nikakaya ulovka ne dolzhna  ostat'sya
neisprobovannoj. Hotya by  na  to  poshli  chasy,  celyj  den',  nado  tol'ko
priblizit'sya nastol'ko, chtoby obespechit' sebe pobedu.
   Mezhdu lesom  i  bobrovym  zhil'em  bylo  rasstoyanie  vsego  v  neskol'ko
pryzhkov, no ona upotrebila celyj chas,  chtoby  perepolzti  ego.  Ot  pnya  k
kustu, ot brevna k puchku travy ona perepravlyalas',  stelyas'  po  zemle,  i
kuropatki ne zamechali ee. Oni  prodolzhali  klevat',  i  samaya  krupnaya  iz
kuropatok vremya ot  vremeni  povtoryala  tot  zvonkij  klich,  kotoryj  rys'
slyshala v lesu. Byl moment, kogda kuropatki kak budto  pochuyali  opasnost',
no dolgoe ozhidanie rasseyalo  ih  strah.  Teper'  oni  byli  uzhe  pochti  na
dostupnom rasstoyanii, i ona vsya tryaslas' ot  goloda  i  ohotnich'ego  pyla.
Vzglyad ee sosredotochilsya na beloj ptice, ne samoj  blizkoj,  no  pochemu-to
privlekavshej ee svoim cvetom.
   Bobrovyj dom stoyal na  raschishchennom  meste.  Nemnogo  poodal'  nachinalsya
vysokij bur'yan s torchavshimi tam i syam pnyami. Belaya ptica zabrela v bur'yan,
golosistaya krasnaya vzletela na verh bobrovoj kuchi  i  zapela  po-prezhnemu.
Rys'-mat' eshche nizhe pripala k zemle. V krike  krasnoj  pticy  ej  pochudilsya
trevozhnyj signal. No net, belaya vse eshche tut - vot  ee  per'ya  proglyadyvayut
skvoz' stebli.
   Teper' pered rys'yu  lezhalo  otkrytoe  mesto.  Splyushchivshis',  kak  pustaya
shkura, ohotnica medlenno i bezmolvno propolzla za brevno, kotoroe bylo  ne
tolshche ee shei. Esli ej udastsya dostignut' von togo puchka travy, ona  ottuda
proberetsya v bur'yan, i togda mozhno budet prygnut'. Teper'  k  nej  doletal
uzhe zapah ptic - teplyj i moguchij zapah zhizni, krovi i ploti. Pochuyav  etot
zapah, ona zadrozhala, i glaza ee zablesteli.
   Kuropatki prodolzhali razgrebat' zemlyu i klevat'. Odna iz  nih  vzletela
na vyshku, no belyanka vse ne dvigalas'.  Eshche  pyat'  skol'zyashchih,  bezzvuchnyh
shagov - i rys' ochutilas' za bur'yanom, skvoz'  kotoryj  prosvechivali  belye
per'ya. Ona izmerila rasstoyanie, nashchupala pochvu, otodvinula zadnimi  nogami
hvorost, kotoryj meshal ej, i prygnula. Belyanka  tak  i  ne  uznala,  kakoj
smert'yu  umiraet.  Naletela  seraya  ten',  bystrye  i  smertonosnye  kogti
vonzilis' v telo, i ne uspeli drugie pticy zametit' vraga i  uletet',  kak
rys' uzhe ischezla, nesya v chelyustyah beluyu pticu.
   Rycha ot yarosti i vostorga, ona skachkami  uneslas'  v  les  i  pomchalas'
pryamo domoj. Poslednij trepet zamer uzhe v tele zhertvy, kogda rys' uslyshala
tyazhelye shagi. Ona vskochila na brevno. Kryl'ya dobychi  zaslonyali  ej  glaza,
poetomu ona polozhila kuricu  pered  soboj,  krepko  priderzhivaya  ee  odnoj
lapoj. Zvuk priblizilsya, kusty razdvinulis', i pokazalsya mal'chik.
   Staraya rys' znala i nenavidela lyudej. Ona nablyudala za nimi  po  nocham,
vyslezhivala ih, ubegala ot nih, i odnazhdy oni ranili ee.
   S minutu rys' i mal'chik stoyali licom k  licu.  Ohotnica  zarychala,  chto
oznachalo predosterezhenie i vyzov, podhvatila pticu i sprygnula so stvola v
spasitel'nye kusty. Do logovishcha ostavalos' eshche okolo dvuh mil', no ona  ne
ostanovilas' dlya edy, poka ne uvidela solnechnuyu proseku  s  bol'shoj  ivoj.
Togda tihoe "pr-r, pr-r!" vyzvalo malyutok iz dupla, i nachalsya  upoitel'nyj
pir.


   3. DOM RYSI

   Vnachale Tor, vyrosshij v gorode, ne reshalsya zabirat'sya v  chashchu.  Esli  v
lesu ne slyshen byl stuk topora Korni, on vozvrashchalsya domoj.  No  s  kazhdym
dnem on otvazhivalsya zahodit' vse dal'she i dal'she, orientiruyas' po solncu i
kompasu. On hotel ne istreblyat', a izuchat' dikih zhivotnyh, no estestvennik
vsegda srodni ohotniku, i on ne rasstavalsya s ruzh'em.
   Edinstvennym zametnym obitatelem ih proseki byl surok: on  zhil  v  nore
pod pnem, shagah v sta ot hizhiny. Solnechnym utrom on  lyubil  ponezhit'sya  na
pne. No postoyannaya ostorozhnost' neobhodima  vsyakomu,  kto  zhivet  v  lesu.
Surok byl vsegda nastorozhe, i Tor naprasno  staralsya  zastrelit'  ego  ili
hotya by pojmat' v zapadnyu.
   - Znaesh' chto, - skazal odnazhdy utrom Korni, - pora nam otvedat' svezhego
myasa.
   On dostal svoyu vintovku s uzen'kim dulom starinnogo obrazca i,  zaryadiv
ee s tshchatel'nost'yu opytnogo strelka,  otkryl  dver'  hizhiny  i  vystrelil.
Surok oprokinulsya nazad i ne dvigalsya. Tor pomchalsya k nemu  i  vozvratilsya
torzhestvuyushchij, so zver'kom v rukah, kricha:
   - Pryamo v golovu za sto dvadcat' shagov!
   Korni sderzhal  samodovol'nuyu  ulybku,  no  ugly  ego  rta  dergalis'  i
blestyashchie glaza zasverkali eshche yarche.
   |to ne bylo ubijstvom radi ubijstva: ved'  surok  opustoshal  vse  pole.
Priyateli poobedali vkusnym  myasom  zver'ka,  i  Korni  pokazal  Toru,  kak
obrashchat'sya so shkurkoj. Snachala on polozhil meh v drevesnuyu zolu na dvadcat'
chetyre chasa, ot chego vylezli vse volosy, zatem  mochil  shkurku  tri  dnya  v
myl'noj vode i myal rukami do teh por, poka ona ne vysohla i ne  obratilas'
v beluyu krepkuyu kozhu.
   Skitayas' po lesu, Tor chasto zahodil ochen' daleko. On iskal priklyuchenij,
no oni vsegda zastavali ego vrasploh, skol'ko by on ni  gonyalsya  za  nimi.
Mnogie dni byvali sovershenno bescvetny, drugie polny priklyuchenij, no  ved'
neozhidannost' i sostavlyaet glavnuyu osobennost' i prelest' ohoty.
   Odnazhdy Tor pereshel cherez hrebet i popal  na  otkrytuyu  progalinu,  gde
lezhal slomannyj stvol gigantskoj ivy. Ee velichina porazila ego. On  proshel
dal'she, napravlyayas' k ozeru, kotoroe zametil nevdaleke, i, projdya nemnogo,
vdrug vzdrognul, vnezapno uvidev na sosne krupnoe chernoe zhivotnoe futah  v
tridcati ot zemli. Medved'! Vot  ono  nakonec,  priklyuchenie,  kotorogo  on
dozhidalsya vse leto! Skol'ko raz za poslednie gody on  pytalsya  voobrazit',
kak on budet vesti sebya, esli vstretit medvedya!
   Tor zamer na meste. Pravaya ruka ego opustilas' v karman. Vytashchiv ottuda
neskol'ko krupnyh drobinok, on polozhil ih  poverh  melkoj  drobi,  kotoroj
bylo zaryazheno ruzh'e, i zasunul pyzh, chtoby drob' ne vysypalas'.
   Medved' ne dvigalsya. Mal'chik ne mog videt' ego golovy, no  stal  teper'
vnimatel'no k nemu prismatrivat'sya. V sushchnosti, on vovse ne  tak  velik...
da net, eto malen'kij medved', i dazhe ochen' malen'kij: medvezhonok. Znachit,
gde-nibud' po sosedstvu pryachetsya medvedica. Tor s nekotorym strahom glyanul
po storonam, no, ne vidya  nikakih  priznakov  medvedicy,  podnyal  ruzh'e  i
vystrelil.
   K ego izumleniyu, zhivotnoe bryaknulos' na zemlyu bez priznakov zhizni.  |to
byl vovse ne medved',  a  krupnyj  dikobraz.  Mal'chik  razglyadyval  ego  s
udivleniem i zhalost'yu, tak kak ne  imel  nikakogo  zhelaniya  ubivat'  takoe
nevinnoe  sushchestvo.  Na  poteshnoj  mordochke  dikobraza  okazalos'  dve-tri
dlinnyh carapiny, dokazyvavshih, chto Tor ne byl  edinstvennym  ego  vragom.
Sobirayas' ujti, on uvidel pyatna krovi u sebya  na  shtanah  i  tol'ko  togda
zametil, chto sil'no rascarapal sebe ruku ob igly zhivotnogo.
   Lu, uznav o tom, chto Tor ostavil dikobraza v lesu,  pobranila  ego.  On
dolzhen byl snyat' shkuru, ved' ej tak nuzhna mehovaya nakidka na zimu!
   V drugoj raz Tor zashel v les bez ruzh'ya. Vnezapno  on  uslyshal  strannyj
zvuk, zatem emu pokazalos', chto na stvole chto-to  dvizhetsya.  On  razdvinul
vetki i yasno rassmotrel golovu i hvost ogromnoj rysi.  Ona  tozhe  zametila
ego i zarychala, sverkaya glazami. Pod  ee  lapoj  na  stvole  lezhala  belaya
ptica, v kotoroj, prismotrevshis', on uznal odnu iz sobstvennyh dragocennyh
kur. Kakim zhestokim i svirepym  pokazalsya  Toru  zver'!  Mal'chik  ot  dushi
nenavidel ego. On skrezhetal zubami  ot  dosady,  chto  okazalsya  bez  ruzh'ya
imenno teper', kogda emu podvernulas' takaya nebyvalaya dobycha. Vdobavok  on
poryadochno strusil i stoyal kak vkopannyj, ne  znaya,  chto  emu  predprinyat'.
Rys' zarychala gromche. Ee kucyj hvost zlobno dernulsya, zatem ona podhvatila
svoyu zhertvu i, soskochiv so stvola, ischezla v chashche.
   Leto bylo dozhdlivoe, zemlya otsyrela, i yunyj ohotnik  neredko  natykalsya
na sledy, kotoryh ne zametil by v suhuyu pogodu. Odnazhdy emu popalsya v lesu
otpechatok kak by svinyh kopyt. On bez truda mog  prosledit'  ih,  tak  kak
svin'i, po-vidimomu, proshli zdes' nedavno. Vse ostal'nye sledy byli  smyty
livnem. Projdya okolo polumili, on dostig ovraga, po  tu  storonu  kotorogo
zametil belye pyatna. Zorkie molodye  glaza  mal'chika  razlichili  ochertaniya
lani i ee pyatnistogo detenysha, s lyubopytstvom glyadevshih na nego.  Nesmotrya
na to chto mal'chik prishel syuda po ih zhe sledu, otkrytie ochen' udivilo  ego.
On ustavilsya na nih s razinutym rtom. Mat' povernulas'  i,  podnyav  signal
trevogi - svoj belyj hvost, - uneslas' legkimi skachkami vmeste s  malyshom,
pereletaya cherez nizkij burelom bez vsyakogo usiliya i s  koshach'ej  gibkost'yu
naklonyayas' pod nizkimi such'yami.
   Vozmozhnost' vystrelit' v nih bol'she ne povtorilas', nesmotrya na to  chto
emu chasto popadalis' te zhe sledy. On ni razu  bol'she  ne  videl  ih  oboih
vmeste, no lan'-mat' vse zhe povstrechalas' emu odnazhdy. Ona nyuhala  vozduh,
ryla zemlyu i kazalas' vstrevozhennoj,  ozabochennoj;  veroyatno,  ona  iskala
svoego detenysha. Tor  pripomnil  ulovku,  kotoroj  nauchil  ego  Korni.  On
ostorozhno nagnulsya, vzyal shirokuyu travinku, polozhil mezhdu pal'cami i  dunul
v etot samodel'nyj svistok. Svist byl pohozh na rezkoe, otryvistoe bleyanie.
Hotya lan' nahodilas' na bol'shom rasstoyanii, ona vskach' pustilas'  k  Toru.
On shvatil ruzh'e, gotovyas' ubit' ee, no edva on zashevelilsya, ona  zametila
ego  i  ostanovilas'.  SHerst'  ee  slegka  oshchetinilas'.  Ona  fyrknula   i
voprositel'no vzglyanula na nego. Vzglyad bol'shih krotkih  glaz  tronul  ego
serdce, sderzhal ego ruku. Ona ostorozhno  stupila  blizhe,  gluboko  vtyanula
vozduh i, ponyav nakonec, chto pered  nej  smertel'nyj  vrag,  brosilas'  za
stvol dereva i ischezla, prezhde chem mal'chik uspel preodolet' sostradanie.
   "Bednyazhka! - podumal Tor. - Dolzhno byt', poteryala svoego malen'kogo".
   Mal'chik eshche raz uvidel rys' v  lesu.  CHerez  polchasa  posle  vstrechi  s
osirotevshej lan'yu on pereshel dlinnyj hrebet,  raspolozhennyj  v  neskol'kih
milyah na sever ot hizhiny. On minoval uzhe progalinu s duplistoj ivoj, kogda
pered nim poyavilsya bol'shoj kotenok s kucym hvostom i prostodushno ustavilsya
na nego. Ruzh'e vzletelo kverhu, kak i vsegda, no kotenok  tol'ko  naklonil
golovu nabok i besstrashno prodolzhal ego  rassmatrivat'.  V  eto  vremya  ne
zamechennyj im do sih por vtoroj kotenok stal zaigryvat' s  pervym,  hlopaya
ego lapoj po hvostu i priglashaya povozit'sya.
   Razglyadyvaya ih zabavnye pryzhki. Tor sovsem zabyl pro ruzh'e.  No  vskore
on vspomnil o prezhnej vrazhde. On uzhe gotov byl podnyat'  ruzh'e,  kak  vdrug
vzdrognul ot gromkogo rychan'ya, i pered nim ne bolee  kak  v  desyati  futah
ochutilas' staraya rys', roslaya i svirepaya, kak tigrica.  Bylo  by  bezumiem
strelyat' teper' v odnogo iz rysyat. Mal'chik  s  trepetom  podsypal  krupnoj
drobi v ruzh'e, prislushivayas' k tomu, kak usilivaetsya i zamiraet  svarlivoe
rychan'e. No prezhde chem on uspel pricelit'sya, rys' shvatila chto-to lezhavshee
u ee nog. Mal'chik uspel rassmotret' belye pyatna na temnoj shkure - eto bylo
bezdyhannoe telo malen'kogo detenysha  lani.  Zatem  rys'  ischezla  v  chashche
vmeste s rysyatami. On bol'she ne vstrechal ee do toj minuty, kogda im  oboim
prishlos' polozhit' na vesy zhizn' protiv zhizni.


   4. GROZA LESOV

   Proshlo shest' nedel'. Odnazhdy utrom Korni porazil druga i  sester  svoej
neobychajnoj molchalivost'yu. Ego  krasivoe  lico  bylo  ochen'  ser'ezno,  i,
protiv obyknoveniya, on sovsem ne pel, hlopocha po hozyajstvu.  Tor  s  Korni
spali vmeste na kojke v uglu glavnoj  komnaty,  i  noch'yu  mal'chik  ne  raz
prosypalsya ot stonov i breda tovarishcha.
   Poutru Korni vstal, kak vsegda, i poshel dat'  korm  loshadyam,  no  snova
prileg, poka sestry gotovili zavtrak. Pozdnee on sdelal nad soboj usilie i
otpravilsya na rabotu, no vozvratilsya ran'she obyknovennogo, drozha s  golovy
do nog. Nesmotrya na zharkuyu letnyuyu  pogodu,  on  nikak  ne  mog  sogret'sya.
Neskol'ko chasov spustya nachalsya sil'nyj zhar. Teper' vsem stalo ponyatno, chto
Korni zabolel.  Marget  sobrala  potogonnoj  travki  i  napoila  ego,  no,
nesmotrya na vse ee zaboty, emu stanovilos' vse huzhe.  Za  desyat'  dnej  on
sil'no  ishudal  i  sdelalsya  sovsem  nesposobnym   k   rabote.   Nakonec,
pochuvstvovav vremennoe oblegchenie, bol'noj reshitel'no skazal sestram:
   - Znaete, sestrenki, sil moih bol'she net. Luchshe otpravlyus'-ka ya  domoj.
Segodnya mne nastol'ko horosho, chto ya mogu  pravit'  loshad'mi,  hotya  by  do
poldorogi. A stanet ploho, vytyanus' v furgone, i loshadi sami dovezut menya.
Mat' postavit  menya  na  nogi  cherez  nedelyu.  Esli  vam  ne  hvatit  edy,
otpravlyajtes' na lodke k |llertonu, voz'mite u nego.
   Itak, devushki zapryagli  loshadej,  v  furgon  polozhili  sena,  i  Korni,
blednyj i slabyj, ukatil ot nih po uhabistoj doroge.  Ostavshiesya  ispytali
chuvstvo lyudej, pokinutyh na pustynnom ostrove.
   Ne proshlo i dvuh dnej, kak vse troe, Marget, Lu i Tor, tozhe  svalilis',
porazhennye eshche bolee tyazheloj lihoradkoj.
   U Korni byvali cherez den' "horoshie dni", no troe novyh  bol'nyh  sovsem
ne znali takih dnej, i v dome vocarilos' polnoe unynie.
   Proshlo sem' dnej, i Marget ne mogla uzhe vstat' s  posteli,  a  Lu  edva
byla v silah  dotashchit'sya  iz  komnaty  v  komnatu.  Lu  byla  muzhestvennaya
devushka, odarennaya prirodnym yumorom,  podderzhivavshim  v  bol'nyh  bodrost'
duha. No ona tak osunulas' i ishudala,  chto  ot  ee  veselyh  shutok  veyalo
zhut'yu. Tor, hotya tozhe bol'noj i slabyj, byl krepche ostal'nyh i kazhdyj den'
gotovil i podaval im nemnogo pishchi. On kormil ih tol'ko odin  raz  v  den',
tak kak appetit ih byl nevelik. Vprochem, oni  radovalis'  etomu:  provizii
ostavalos' nemnogo, a Korni vse ne vozvrashchalsya. Vskore tol'ko odin Tor byl
v sostoyanii vstavat' s posteli.
   Odnazhdy utrom, pritashchivshis' za  obychnym  lomtikom  sala,  on,  k  uzhasu
svoemu, uvidel, chto ischez ves' tak tshchatel'no  sberegaemyj  im  kusok.  Bez
somneniya, kakoj-nibud' dikij zver' ukral ego iz  yashchika.  Teper'  v  hizhine
ostavalis' tol'ko chaj i muka. Tora ohvatilo  otchayanie.  Vdrug  vzglyad  ego
upal na kur u konyushni. No chto tolku v nih? Teper' on tak slab, chto pojmat'
kuricu dlya nego ne  legche,  chem  izlovit'  olenya  ili  yastreba.  Vdrug  on
vspomnil pro ruzh'e. Vskore on uzhe oshchipyval zhirnuyu  kuricu.  On  svaril  ee
celikom, i bul'on byl pervoj dejstvitel'no vkusnoj pishchej, vypavshej  na  ih
dolyu za dolgoe vremya.
   Oni prosushchestvovali blagodarya etoj kurice tri tyagostnyh dnya, i kogda ot
nee nichego ne ostalos', Tor snova vzyalsya  za  ruzh'e;  ono  kazalos'  mnogo
tyazhelee teper'. On protashchilsya k ambaru, no tak  drozhal  ot  slabosti,  chto
promahnulsya neskol'ko raz, prezhde chem emu  udalos'  zastrelit'  kuricu.  U
nego teper' ostavalos' tol'ko tri zaryada.
   Tor udivilsya, uvidev vsego chetyre kuricy, togda  kak  prezhde  ih  zdes'
brodilo bolee dvenadcati shtuk. Tri dnya spustya on vozobnovil nabeg i  nashel
vsego odnu-edinstvennuyu kuricu,  na  kotoruyu  i  istratil  svoi  poslednie
zaryady.
   ZHizn' ego byla teper' do  uzhasa  odnoobrazna.  Utrom,  kogda  emu  bylo
sravnitel'no luchshe, on prigotovlyal nemnogo pishchi dlya  sebya  i  dlya  bol'nyh
devushek i gotovilsya k goryachechnoj nochi, stavya po vederku s vodoj v  golovah
kazhdoj posteli. Okolo chasa dnya, s uzhasayushchej  tochnost'yu,  nachinalsya  oznob.
Mal'chik tryassya s golovy do nog,  zuby  stuchali,  i  holod  pronizyval  ego
iznutri i snaruzhi. Nichto  ne  moglo  sogret'  ego  -  ogon',  po-vidimomu,
utratil svoi svojstva. Nichego ne ostavalos'  delat',  kak  tol'ko  lezhat',
tryastis' i terpet' medlitel'nuyu muku zamerzaniya.  Tak  prodolzhalos'  shest'
chasov. K holodu prisoedinyalas' muchitel'naya  toshnota.  V  sem'  ili  vosem'
chasov vechera nastupala peremena: nachinalsya  pristup  sil'nejshego  zhara,  i
nikakoj led ne pokazalsya by emu togda  prohladnym.  Vody,  vody  -  nichego
bol'she ne bylo emu nuzhno, i on pil i pil. Pod utro on zasypal v  polnejshem
iznemozhenii.
   "Esli  ne  hvatit  edy,  otpravlyajtes'  na  lodke   k   |llertonu",   -
posovetoval, uezzhaya, brat. No kto zhe budet gresti v etoj lodke?
   Teper' mezhdu nimi i golodnoj smert'yu ostavalos' vsego  polkuricy.  A  o
Korni ni sluhu ni duhu.
   Vot uzhe tri beskonechnyh nedeli, kak tyanetsya eta pytka. Kazhdyj den'  vse
to zhe, lish' nemnogo huzhe s kazhdym dnem. Eshche neskol'ko  dnej  -  i  mal'chik
tozhe ne budet v sostoyanii podnyat'sya s posteli. CHto togda?
   Otchayanie ohvatilo ih. Kazhdyj s uzhasom dumal: "Neuzheli Korni nikogda  ne
vernetsya?"


   5. DOM MALXCHIKA

   Vse utro etogo dnya Tor upotrebil na to, chtoby pritashchit' tri vedra vody.
Oznob nachalsya ran'she obyknovennogo, i zhar byl sil'nee, chem vsegda.
   On pil chasto i mnogo iz vederka, postavlennogo u izgolov'ya  posteli.  S
vechera on doverhu napolnil ego, no v nem pochti nichego ne ostavalos', kogda
okolo dvuh chasov utra goryachka ostavila ego i on usnul.
   V chas serogo rassveta ego razbudil strannyj  zvuk  poblizosti  -  plesk
vody. Povernuv golovu, on uvidel u samogo pochti lica dva svetyashchihsya glaza:
kakoe-to bol'shoe zhivotnoe lakalo vodu iz vederka u ego posteli.
   Tor v uzhase smotrel na nego, zatem zakryl glaza, uverennyj, chto spit  i
vidit vo sne Indiyu i tigra, prishedshego k  ego  izgolov'yu.  No  plesk  vody
prodolzhalsya. On podnyal golovu: da,  zver'  vse  eshche  zdes'.  On  popytalsya
kriknut' - iz  gorla  ego  vyrvalos'  tol'ko  slaboe  klokotan'e.  Bol'shaya
mohnataya golova drognula, zrachki zasverkali, razdalos' fyrkan'e.  Strannaya
tvar' opustilas' na chetveren'ki i poshla cherez komnatu pod stol. Tor teper'
okonchatel'no prosnulsya. On s trudom pripodnyalsya na lokte i slabo  kriknul:
"SH-sh-sh!" Ognennye glaza snova poyavilis' iz-pod stola, a za  nimi  i  seraya
figura. Zver' spokojnym shagom podoshel k stene,  proskol'znul  v  otverstie
dlya svalki kartofelya i ischez.
   Kto  eto?  Bol'noj  mal'chik  edva   mog   soobrazit':   bez   somneniya,
kakoj-nibud' dikij hishchnik. Muzhestvo izmenilo emu. On drozhal ot straha,  ot
chuvstva bespomoshchnosti i to zabyvalsya trevozhnym snom, to vdrug  prosypalsya,
vsmatrivayas' v temnotu, ishcha v nej uzhasnyh glaz i seroj kradushchejsya teni.
   Tak proshla vsya noch', i k utru on ne byl uveren, chto eto  ne  bred.  No,
vstav, on tem ne  menee  sdelal  slabuyu  popytku  zalozhit'  hod  v  podval
polen'yami.
   U vseh troih byl plohoj appetit, no prishlos'  i  ego  obuzdyvat',  imeya
vsego polkuricy  na  propitanie.  Korni,  bez  somneniya,  dumal,  chto  oni
pobyvali u |llertona i zapaslis' vsem neobhodimym.
   Sleduyushchej  noch'yu,  kogda  iznurennyj  pristupom  lihoradki  Tor   nachal
dremat', ego razbudil shum v komnate - kak by hrust  kostej.  Vsmotrevshis',
on razobral ochertaniya bol'shogo zverya, sidevshego na  stole.  Tor  zakrichal,
popytalsya brosit' v nego sapogom. Zver' legko soskochil so stola i prolez v
shiroko otkrytuyu dyru.
   Rys'! Teper' on znal, chto eto ne son. I devushki  poverili  emu,  potomu
chto oni ne tol'ko slyhali zverya, no lishilis' ostatka  kuricy  -  poslednej
svoej pishchi.
   Bednyj Tor pochti ne vstaval s posteli  ves'  den'.  No  zhaloby  bol'nyh
devushek nakonec zastavili ego podnyat'sya. Dotashchivshis' do ruch'ya,  on  sobral
tam nemnogo yagod i prines ih domoj. Zatem on sdelal obychnye  prigotovleniya
na sluchaj oznoba i zhazhdy, no dobavil eshche odno: ryadom so svoej postel'yu  on
polozhil  luchinu,  neskol'ko  spichek  i  staruyu  ostrogu   -   edinstvennoe
ostavsheesya u nih oruzhie; ruzh'e bez zaryadov bylo bespolezno. On  znal,  chto
zver' vernetsya, i vernetsya golodnym. On  ne  najdet  pishchi,  -  chego  proshche
prinyat'sya togda za zhivuyu dobychu, bespomoshchno lezhashchuyu  pered  nim?  I  pered
glazami Tora vstali ponikshie nozhki malen'kogo  telenka,  stisnutogo  etimi
samymi zhestokimi chelyustyami.
   Snova on, kak umel, zalozhil hod v podval polen'yami, i  noch'  proshla  na
etot raz spokojno: svirepaya posetitel'nica  ne  poyavlyalas'.  Na  sleduyushchij
den' oni eli muchnoj kisel'; chtoby svarit' ego,  prishlos'  razobrat'  chast'
barrikady. Lu pytalas' shutit', uveryaya, chto stala teper' dostatochno legkoj,
chtoby letat', no kogda zahotela vstat', to okazalas' ne v sostoyanii otojti
ot krovati.
   Naevshis' kiselya. Tor zasnul. Noch'  pochti  minovala,  no  pod  utro  Tor
vnezapno byl razbuzhen shlepan'em yazyka po vode, i snova on  uvidel  goryashchie
glaza, bol'shuyu golovu  i  serye  ochertaniya,  slabo  vydelyavshiesya  na  fone
svetlevshego okna.
   Tor napryag vse svoi sily dlya  smelogo  okrika,  no  poluchilsya  kakoj-to
slabyj pisk. On medlenno pripodnyalsya i pozval:
   - Lu, Marget! Rys', opyat' rys' prishla!
   - My ne mozhem tebe pomoch'... - otvetili devushki.
   - SH-sh-sh! - Tor opyat' popytalsya spugnut' zverya.
   Rys'  vskochila  na  stol  u  okna  i  ostanovilas',  zarychav  pri  vide
bessil'nogo ruzh'ya. Na mig ona obernulas' k oknu, i Tor  podumal,  chto  ona
vyb'et steklo i vyskochit von. No vot ona snova  povernulas'  i  ustavilas'
goryashchimi glazami na mal'chika. Tor medlenno podnyalsya s posteli.  On  ponyal,
chto nastalo vremya ubit' ili  byt'  ubitym.  On  chirknul  spichkoj  i  zazheg
luchinu. Levoj rukoj on podnyal goryashchuyu luchinu, a pravoj -  staruyu  ostrogu,
no pochuvstvoval takuyu slabost', chto vynuzhden byl operet'sya na ostrogu, kak
na kostyl'. Bol'shoj zver' prodolzhal  stoyat'  na  stole  i  slegka  prisel,
gotovyas' k pryzhku. Glaza ego otlivali krasnym bleskom  pri  svete  fakela,
korotkij hvost dergalsya iz storony v storonu, i rychan'e stanovilos' gromche
i vyshe. Nogi Tora podkashivalis', odnako on podnyal ostrogu i slabo vzmahnul
eyu. V tot zhe mig rys' prygnula, no ne na  nego,  kak  on  sperva  podumal.
Fakel i smelost' mal'chika napugali ee, ona pereskochila cherez ego golovu  i
zabilas' pod kojku.
   No eto byla lish' minutnaya peredyshka. Tor  ustanovil  fakel  na  vystupe
brevna i vzyal ostrogu v obe ruki. Predstoyalo bit'sya  ne  na  zhivot,  a  na
smert', i on znal eto. Za peregorodkoj slyshalis' slabye kriki devushek. Tor
videl tol'ko sverkayushchie glaza pod krovat'yu i  slyshal,  kak  rychan'e  zverya
stanovilos' vse gromche i gromche. S bol'shim trudom derzhas' na nogah, on izo
vsej sily udaril ostrogoj.
   Oruzhie vonzilos' vo chto-to myagkoe, i razdalsya uzhasayushchij vopl'.  Mal'chik
vsej tyazhest'yu naleg na ostrogu. Rys' pytalas' brosit'sya na nego, on slyshal
skrip ee zubov i kogtej na rukoyatke i chuvstvoval, chto, nesmotrya na vse ego
usiliya, ona pridvigaetsya vse blizhe. Moshchnye kogtistye lapy uzhe  tyanulis'  k
nemu. On znal, chto sily skoro ego  ostavyat,  i  snova  naleg  na  ostrogu,
napryagaya ostatok sil. Rys' rvanulas', poslyshalos' rychan'e,  tresk.  Rzhavaya
ostroga slomalas', zver' metnulsya na nego, proskochil mimo, dazhe  ne  zadev
ego, yurknul v otverstie i ischez navsegda.
   Tor upal na krovat' i lishilsya chuvstv.
   Neizvestno, skol'ko vremeni on prolezhal, no solnce  uzhe  yarko  svetilo,
kogda ego razbudil gromkij veselyj golos:
   - |j, tam! CHto vy, umerli vse? Lu! Tor! Marget!
   Tor ne v silah byl otvechat',  no  uslyshal  topot  loshadej  na  dvore  i
tyazhelye shagi.
   Dver' byla vysazhena sil'noj rukoj, i voshel Korni,  dobryj  i  krasivyj,
kak vsegda.
   - Umerli? - sprashival on v uzhase. - Kto umer? Gde vy? Tor!.. - Zatem: -
Kto umer? Lu? Marget?
   - Korni, Korni! - razdalsya slabyj golos s posteli. - Oni tam, v hizhine.
Im ochen' ploho. Nam nechego est'...
   - O, kakoj ya bolvan! - v otchayanii voskliknul Korni. - YA tak byl uveren,
chto vy pobyvaete u |llertona i zapasetes' proviziej!
   - Ne mogli my, Korni! My vse troe svalilis' srazu, kak tol'ko ty uehal.
A potom prishla rys' i peretaskala vseh kur i vse, chto bylo v dome.
   - Nu, s nej-to ty pokvitalsya! - zametil Korni,  pokazyvaya  na  krovavye
sledy, teryavshiesya v uglu pod brevnami.
   ...Zdorovaya pishcha, uhod i lekarstvo vskore postavili vseh na nogi.
   Mesyaca dva spustya, kogda devushkam ponadobilas' novaya kadka. Tor skazal:
   - YA znayu, gde najti duplistuyu ivu, tolstuyu, kak bochka.
   Oni otpravilis' vdvoem s Korni na progalinu i, kogda otrezali nuzhnyj im
kusok dereva, v dal'nem konce dupla  nashli  vysohshie  tel'ca  dvuh  rysyat,
lezhavshih ryadom s mater'yu, v boku kotoroj torchal oblomok staroj ostrogi.






   Istoriya bul'ter'era


   1

   YA uvidel ego vpervye v sumerkah.
   Rano utrom ya poluchil telegrammu ot svoego shkol'nogo tovarishcha Dzheka:
   "Posylayu tebe zamechatel'nogo shchenka. Bud' vezhliv s nim. Nevezhlivyh on ne
lyubit".
   U Dzheka takoj harakter, chto on  mog  prislat'  mne  adskuyu  mashinu  ili
beshenogo hor'ka vmesto shchenka, poetomu  ya  dozhidalsya  posylki  s  nekotorym
lyubopytstvom. Kogda ona pribyla, ya uvidel, chto na nej napisano:  "Opasno".
Iznutri pri malejshem dvizhenii donosilos' vorchlivoe povizgivan'e.  Zaglyanuv
v zadelannoe reshetkoj otverstie, ya uvidel  ne  tigrenka,  a  vsego-navsego
malen'kogo belogo bul'ter'era.  On  staralsya  ukusit'  menya  i  vse  vremya
svarlivo rychal. Rychan'e ego bylo mne nepriyatno. Sobaki umeyut rychat' na dva
lada:  nizkim,  grudnym  golosom  -  eto   vezhlivoe   preduprezhdenie   ili
ispolnennyj  dostoinstva  otvet,  i  gromkim,  vysokim  vorchan'em  -   eto
poslednee slovo pered napadeniem. Kak lyubitel' sobak, ya  dumal,  chto  umeyu
upravlyat' imi. Poetomu, otpustiv  nosil'shchika,  ya  dostal  perochinnyj  nozh,
molotok,  toporik,  yashchik  s  instrumentami,  kochergu  i  sorval   reshetku.
Malen'kij besenok grozno rychal pri kazhdom udare molotka i,  kak  tol'ko  ya
povernul yashchik nabok, ustremilsya pryamo k moim nogam.  Esli  by  tol'ko  ego
lapka ne zaputalas' v provolochnoj setke, mne prishlos' by ploho. YA  vskochil
na stol, gde on ne mog menya dostat', i popytalsya urezonit' ego.  YA  vsegda
byl storonnikom razgovorov s zhivotnymi. YA utverzhdayu,  chto  oni  ulavlivayut
obshchij smysl nashej rechi i nashih namerenij, hotya by dazhe i ne ponimaya  slov.
No etot shchenok, po-vidimomu, schital menya licemerom i prezritel'no otnessya k
moim zaiskivaniyam. Sperva  on  uselsya  pod  stolom,  zorko  glyadya  vo  vse
storony, ne poyavitsya li pytayushchayasya spustit'sya noga. YA byl  vpolne  uveren,
chto mog by privesti ego k povinoveniyu vzglyadom, no mne nikak ne  udavalos'
vzglyanut' emu  v  glaza,  i  poetomu  ya  ostavalsya  na  stole.  YA  chelovek
hladnokrovnyj. Ved' ya predstavitel' firmy, torguyushchej zheleznym  tovarom,  a
nash brat voobshche slavitsya prisutstviem duha, ustupaya razve tol'ko gospodam,
torguyushchim gotovym plat'em.
   Itak, ya dostal sigaru i zakuril, sidya po-turecki na stole, v  to  vremya
kak malen'kij despot dozhidalsya vnizu moih nog. Zatem ya  vynul  iz  karmana
telegrammu  i  perechel  ee:  "Zamechatel'nyj  shchenok.  Bud'  vezhliv  s  nim.
Nevezhlivyh on ne lyubit". Dumayu, chto moe hladnokrovie  uspeshno  zamenilo  v
etom sluchae vezhlivost', ibo polchasa spustya rychan'e zatihlo. Po  proshestvii
chasa on uzhe ne brosalsya  na  gazetu,  ostorozhno  spushchennuyu  so  stola  dlya
ispytaniya  ego  chuvstv.  Vozmozhno,  chto  razdrazhenie,  vyzvannoe  kletkoj,
nemnogo uleglos'. A kogda ya zazheg tret'yu sigaru, on prokovylyal k kaminu  i
ulegsya tam, vprochem, ne zabyvaya menya - na eto ya ne mog pozhalovat'sya.  Odin
ego glaz vse vremya sledil za mnoj. YA zhe sledil oboimi glazami ne za nim, a
za ego korotkim hvostikom. Esli by etot hvost hot' edinyj raz  dernulsya  v
storonu, ya pochuvstvoval by, chto pobedil. No hvostik ostavalsya nepodvizhnym.
YA dostal knizhku i prodolzhal sidet' na stole do teh por,  poka  ne  zatekli
nogi i nachal gasnut' ogon' v kamine. K desyati chasam stalo prohladno,  a  v
polovine odinnadcatogo ogon' sovsem potuh. Podarok moego  druga  vstal  na
nogi i, pozevyvaya, potyagivayas', otpravilsya ko mne pod krovat',  gde  lezhal
mehovoj polovik. Legko perestupiv so stola na bufet i s bufeta na kamin, ya
takzhe dostig  posteli  i,  bez  shuma  razdevshis',  uhitrilsya  ulech'sya,  ne
vstrevozhiv svoego povelitelya. Ne uspel ya eshche zasnut', kogda uslyshal legkoe
carapan'e i pochuvstvoval, chto kto-to hodit po  krovati,  zatem  po  nogam.
Snap [snap - "hvat'",  "shchelk"  (angl.)],  po-vidimomu,  nashel,  chto  vnizu
slishkom holodno.
   On svernulsya u menya v  nogah  ochen'  neudobnym  dlya  menya  obrazom.  No
naprasno bylo by pytat'sya ustroit'sya pouyutnee, potomu chto, edva ya proboval
dvinut'sya, on vceplyalsya v moyu nogu s takoj  yarost'yu,  chto  tol'ko  tolstoe
odeyalo spasalo menya ot tyazhkogo uvech'ya.
   Proshel  celyj  chas,  prezhde  chem  mne  udalos'  tak  raspolozhit'  nogi,
peredvigaya ih kazhdyj raz na volosok, chto  mozhno  bylo  nakonec  usnut'.  V
techenie nochi ya neskol'ko raz byl razbuzhen gnevnym rychan'em  shchenka  -  byt'
mozhet, potomu, chto osmelivalsya shevelit'  nogoj  bez  ego  razresheniya,  no,
kazhetsya, takzhe i za to, chto pozvolyal sebe izredka hrapet'.
   Utrom ya hotel vstat' ran'she Snapa. Vidite li, ya  nazval  ego  Snapom...
Polnoe ego imya bylo Dzhindzhersnap [gingersnap - hrustyashchij pryanik s  imbirem
(angl.)]. Nekotorym sobakam s trudom priiskivaesh'  klichku,  drugim  zhe  ne
prihoditsya pridumyvat' klichki - oni kak-to yavlyayutsya sami soboj.
   Itak, ya hotel vstat' v sem' chasov. Snap predpochel otlozhit' vstavan'e do
vos'mi, poetomu my vstali v vosem'.  On  razreshil  mne  zatopit'  kamin  i
pozvolil odet'sya, ni razu ne zagnav menya na  stol.  Vyhodya  iz  komnaty  i
sobirayas' zavtrakat', ya zametil:
   - Snap, drug moj, nekotorye lyudi stali by vospityvat' tebya poboyami,  no
mne kazhetsya, chto moj plan luchshe. Tepereshnie  doktora  rekomenduyut  sistemu
lecheniya, kotoraya nazyvaetsya "ostavlyat' bez zavtraka".  YA  isprobuyu  ee  na
tebe.
   Bylo zhestoko ves' den' ne davat' emu edy, no ya  vyderzhal  harakter.  On
rascarapal vsyu dver', i mne potom prishlos' zanovo krasit' ee,  no  zato  k
vecheru on ohotno soglasilsya vzyat' iz moih ruk nemnogo pishchi.
   Ne proshlo i nedeli, kak my uzhe byli druz'yami. Teper' on spal u menya  na
krovati,  ne  pytayas'  iskalechit'  menya  pri  malejshem  dvizhenii.  Sistema
lecheniya, kotoraya nazyvalas' "ostavlyat' bez zavtraka",  sdelala  chudesa,  i
cherez tri mesyaca nas nel'zya bylo razlit' vodoj.
   Kazalos',  chuvstvo  straha  bylo  emu  neznakomo.  Kogda  on   vstrechal
malen'kuyu sobachku, on ne obrashchal  na  nee  nikakogo  vnimaniya,  no  stoilo
poyavit'sya zdorovomu psu, kak on strunoj natyagival svoj obrublennyj hvost i
prinimalsya prohazhivat'sya vokrug nego, prezritel'no sharkaya zadnimi nogami i
poglyadyvaya na nebo, na zemlyu, vdal' - kuda ugodno, za  isklyucheniem  samogo
neznakomca, otmechaya ego prisutstvie  tol'ko  chastym  rychan'em  na  vysokih
notah. Esli neznakomec ne  speshil  udalit'sya,  nachinalsya  boj.  Posle  boya
neznakomec v bol'shinstve sluchaev udalyalsya s osoboj gotovnost'yu.  Sluchalos'
i Snapu byt' pobitym, no nikakoj gor'kij opyt ne  mog  vselit'  v  nego  i
krupicy ostorozhnosti.
   Odnazhdy, katayas' v izvozchich'ej karete vo vremya sobach'ej vystavki,  Snap
uvidel slonopodobnogo senbernara na progulke. Ego razmery vyzvali  vostorg
shchenka, on stremglav rinulsya iz okna karety i slomal sebe nogu.
   U nego ne bylo chuvstva straha. On ne byl pohozh ni na odnu iz  izvestnyh
mne sobak. Naprimer, esli sluchalos' mal'chiku shvyrnut' v  nego  kamnem,  on
totchas zhe puskalsya bezhat', no ne ot mal'chika, a k  nemu.  I  esli  mal'chik
snova shvyryal kamen', Snap nemedlenno  razdelyvalsya  s  nim,  chem  priobrel
vseobshchee uvazhenie. Tol'ko ya i rassyl'nyj nashej kontory  umeli  videt'  ego
horoshie storony. Tol'ko nas dvoih on schital  dostojnymi  svoej  druzhby.  K
polovine  leta  Karnedzhi,   Vanderbil'dt   i   Astor   [tri   amerikanskih
milliardera], vmeste vzyatye, ne mogli by sobrat' dostatochno  deneg,  chtoby
kupit' u menya moego malen'kogo Snapa.


   2

   Hotya ya ne byl kommivoyazherom, tem  ne  menee  moya  firma,  v  kotoroj  ya
sluzhil, otpravila menya osen'yu v  puteshestvie,  i  Snap  ostalsya  vdvoem  s
kvartirnoj hozyajkoj. Oni ne soshlis' harakterami. On ee preziral,  ona  ego
boyalas', oba oni nenavideli drug druga.
   YA byl zanyat sbytom provoloki v severnyh shtatah. Poluchavshiesya na moe imya
pis'ma dostavlyalis' mne raz v nedelyu. V etih pis'mah moya hozyajka postoyanno
zhalovalas' mne na Snapa.
   Pribyv  v  Mendozu,  v  Severnoj  Dakote,  ya  nashel  horoshij  sbyt  dlya
provoloki. Razumeetsya, glavnye sdelki ya zaklyuchal s krupnymi torgovcami, no
ya potolkalsya sredi fermerov, chtoby poluchit' ot nih prakticheskie  ukazaniya,
i takim obrazom poznakomilsya s fermoj brat'ev Penruf.
   Nel'zya  pobyvat'  v  mestnosti,  gde  zanimayutsya  skotovodstvom,  i  ne
uslyshat' o zlodeyaniyah kakogo-nibud' lukavogo i smertonosnogo volka. Proshlo
to vremya, kogda volki popadalis' na  otravu.  Brat'ya  Penruf,  kak  i  vse
razumnye kovboi, otkazalis' ot  otravy  i  kapkanov  i  prinyalis'  obuchat'
raznogo roda sobak ohote na volka, nadeyas' ne tol'ko izbavit'  okrestnosti
ot vragov, no i pozabavit'sya.
   Gonchie sobaki okazalis' slishkom dobrodushnymi  dlya  reshitel'noj  bor'by,
datskie dogi - chereschur neuklyuzhimi, a borzye ne mogli presledovat'  zverya,
ne vidya ego. Kazhdaya poroda imela kakoj-nibud' rokovoj  nedostatok.  Kovboi
nadeyalis'  dobit'sya  tolku  s  pomoshch'yu  smeshannoj  svory,  i  kogda   menya
priglasili na ohotu, ya ochen' zabavlyalsya raznoobraziem uchastvovavshih v  nej
sobak. Bylo tam nemalo  ublyudkov,  no  vstrechalis'  takzhe  i  chistokrovnye
sobaki - mezhdu prochim, neskol'ko russkih  volkodavov,  stoivshih,  naverno,
ujmu deneg.
   Gilton Penruf, starshij iz brat'ev, neobychajno gordilsya imi i ozhidal  ot
nih velikih podvigov.
   - Borzye slishkom tonkokozhi dlya volch'ej ohoty, dogi -  medlenno  begayut,
no, uvidite, poletyat kloch'ya, kogda vmeshayutsya moi volkodavy.
   Takim obrazom, borzye prednaznachalis' dlya gona, dogi - dlya  rezerva,  a
volkodavy - dlya general'nogo srazheniya. Krome togo, pripaseno bylo  dve-tri
gonchih, kotorye dolzhny byli svoim tonkim chut'em  vyslezhivat'  zverya,  esli
ego poteryayut iz vidu.
   Slavnoe bylo zrelishche, kogda my dvinulis' v put' mezhdu holmami  v  yasnyj
oktyabr'skij den'! Vozduh byl prozrachen i  chist,  i,  nesmotrya  na  pozdnee
vremya goda, ne bylo ni snega, ni moroza. Koni kovboev slegka goryachilis'  i
raza dva pokazali mne, kakim obrazom oni izbavlyayutsya ot svoih sedokov.
   My zametili na ravnine dva-tri seryh pyatna,  kotorye  byli,  po  slovam
Giltona, volkami ili shakalami. Svora poneslas' s gromkim laem. No  pojmat'
im nikogo ne udalos', hotya oni nosilis' do samogo vechera. Tol'ko  odna  iz
borzyh dognala volka i, poluchiv ranu v plecho, otstala.
   - Mne kazhetsya, Gilt, chto ot tvoih volkodavov malo budet tolku, - skazal
Garvin, mladshij iz brat'ev. - YA gotov stoyat' za  malen'kogo  chernogo  doga
protiv vseh ostal'nyh, hotya on prostoj ublyudok.
   - Nichego ne pojmu! -  provorchal  Gilton.  -  Dazhe  shakalam  nikogda  ne
udavalos' uliznut' ot etih borzyh,  ne  to  chto  volkam.  Gonchie  -  takzhe
prevoshodnye - vysledyat hot' trehdnevnyj sled.  A  dogi  mogut  spravit'sya
dazhe s medvedem.
   - Ne sporyu, - skazal otec, - tvoi sobaki mogut gnat', mogut vyslezhivat'
i mogut spravit'sya s medvedem, no delo v tom, chto im neohota svyazyvat'sya s
volkom. Vsya okayannaya svora poprostu trusit. YA mnogo by dal, chtoby  vernut'
uplachennye za nih den'gi.
   Tak oni tolkovali, kogda ya rasprostilsya s nimi i uehal dal'she.
   Borzye byli sil'ny i bystronogi, no vid volka, ochevidno,  navodil  uzhas
na vseh sobak. U nih ne hvatalo duha pomerit'sya s nim silami,  i  nevol'no
voobrazhenie perenosilo menya k besstrashnomu shchenku, razdelyavshemu moyu postel'
v techenie poslednego goda. Kak mne hotelos', chtoby on byl zdes'! Neuklyuzhie
giganty poluchili by rukovoditelya, kotorogo nikogda ne pokidaet smelost'.
   Na sleduyushchej moej  ostanovke,  v  Baroke,  ya  poluchil  s  pochty  paket,
zaklyuchavshij dva poslaniya ot moej hozyajki: pervoe - s zayavleniem, chto  "eta
podlaya sobaka bezobraznichaet v moej komnate", drugoe, eshche bolee pylkoe,  -
s trebovaniem nemedlennogo udaleniya Snapa.
   "Pochemu by ne vypisat' ego v Mendozu? - podumal  ya.  -  Vsego  dvadcat'
chasov puti. Penrufy budut rady moemu Snapu".


   3

   Sleduyushchaya moya vstrecha s Dzhindzhersnapom vovse ne nastol'ko otlichalas' ot
pervoj, kak mozhno bylo ozhidat'. On  brosilsya  na  menya,  pritvoryalsya,  chto
hochet ukusit', nepreryvno vorchal. No vorchan'e bylo  grudnoe,  basistoe,  a
obrubok hvosta usilenno podergivalsya.
   Penrufy neskol'ko raz zatevali volch'yu ohotu, s teh por kak ya zhil u nih,
i byli vne sebya ot neizmennyh neudach. Sobaki pochti  kazhdyj  raz  podnimali
volka, no nikak  ne  mogli  pokonchit'  s  nim,  ohotniki  zhe  ni  razu  ne
nahodilis' dostatochno blizko, chtoby uznat', pochemu oni trusyat.
   Staryj Penruf byl teper' vpolne ubezhden, chto "vo vsem  negodnom  sbrode
net ni odnoj sobaki, sposobnoj potyagat'sya hotya by s krolikom".
   Na sleduyushchij den' my vyshli na  zare  -  te  zhe  dobrye  loshadi,  te  zhe
otlichnye ezdoki, te zhe bol'shie sizye, zheltye i  ryabye  sobaki.  No,  krome
togo, s nami byla malen'kaya belaya sobachka, vse vremya  l'nuvshaya  ko  mne  i
znakomivshaya so svoimi zubami ne tol'ko sobak,  no  i  loshadej,  kogda  oni
osmelivalis' ko mne priblizit'sya.  Kazhetsya,  Snap  peressorilsya  s  kazhdym
chelovekom, sobakoj i loshad'yu po sosedstvu.
   My ostanovilis' na vershine bol'shogo ploskogolovogo holma. Vdrug Gilton,
osmatrivavshij okrestnosti v binokl', voskliknul:
   - Vizhu ego! Vot on idet k ruch'yu, Skell. Dolzhno byt', eto shakal.
   Teper' nado bylo zastavit' i borzyh uvidet' dobychu. |to nelegkoe  delo,
tak kak oni ne mogut smotret' v binokl',  a  ravnina  pokryta  kustarnikom
vyshe sobach'ego rosta.
   Togda Gilton pozval: "Syuda, Dander!" - i vystavil  nogu  vpered.  Odnim
provornym pryzhkom Dander vzletel  na  sedlo  i  stal  tam,  balansiruya  na
loshadi, mezhdu tem kak Gilton nastojchivo pokazyval emu:
   - Von on, Dander, smotri! Kusi, kusi ego, tam, tam!
   Dander usilenno vsmotrelsya v tochku, ukazyvaemuyu hozyainom, zatem, dolzhno
byt', uvidel chto-to, ibo s legkim tyavkan'em soskochil na zemlyu  i  brosilsya
bezhat'. Drugie sobaki posledovali za nim. My pospeshili  im  vsled,  odnako
znachitel'no otstavaya, tak  kak  pochva  byla  izryta  ovragami,  barsuch'imi
norami,  pokryta  kamnyami,  kustarnikom.  Slishkom  bystraya  skachka   mogla
okonchit'sya pechal'no.
   Itak, vse my otstali; ya zhe, chelovek, neprivychnyj k sedlu, otstal bol'she
vseh. Vremya ot vremeni  mel'kali  sobaki,  to  skakavshie  po  ravnine,  to
sletavshie v ovrag, s tem chtoby  nemedlenno  poyavit'sya  s  drugoj  storony.
Priznannym vozhakom byl borzoj Dander, i, vzobravshis' na sleduyushchij greben',
my uvideli vsyu kartinu ohoty: shakal, letyashchij vskach',  sobaki,  begushchie  na
chetvert' mili szadi, no, vidimo, nastigavshie ego. Kogda my v sleduyushchij raz
uvideli ih, shakal  byl  bezdyhanen,  i  vse  sobaki  sideli  vokrug  nego,
isklyuchaya dvuh gonchih i Dzhindzhersnapa.
   - Opozdali k piru! - zametil  Gilton,  vzglyanuv  na  otstavshih  gonchih.
Zatem  s  gordost'yu  potrepal  Dandera:  -  Vse-taki,   kak   vidite,   ne
potrebovalos' vashego shchenka!
   - Skazhi pozhalujsta, kakaya smelost':  desyat'  bol'shih  sobak  napali  na
malen'kogo shakala! - nasmeshlivo zametil otec. - Pogodi, daj nam  vstretit'
volka.
   Na sleduyushchij den' my snova otpravilis' v put'.
   Podnyavshis' na holm, my uvideli dvizhushchuyusya seruyu tochku. Dvizhushchayasya belaya
tochka oznachaet antilopu, krasnaya - lisicu, a seraya  -  volka  ili  shakala.
Volk eto ili  shakal,  opredelyayut  po  hvostu.  Visyachij  hvost  prinadlezhit
shakalu, podnyatyj kverhu - nenavistnomu volku.
   Kak i vchera, Danderu pokazali dobychu, i on, kak i vchera, povel za soboj
pestruyu stayu - borzyh, volkodavov, gonchih, dogov, bul'ter'era i vsadnikov.
Na mig my uvideli pogonyu: bez somneniya, eto byl volk, dvigavshijsya dlinnymi
pryzhkami vperedi sobak. Pochemu-to mne pokazalos', chto peredovye sobaki  ne
tak bystro begut, kak togda,  kogda  oni  gnalis'  za  shakalom.  CHto  bylo
dal'she, nikto ne videl. Sobaki vernulis' obratno odna za  drugoj,  a  volk
ischez.
   Nasmeshki i popreki posypalis' teper' na sobak.
   - |h! Strusili, poprostu strusili! - s otvrashcheniem progovoril  otec.  -
Svobodno mogli nagnat' ego, no chut' tol'ko on povernul na nih, oni udrali.
T'fu!
   - A gde zhe on,  nesravnennyj,  besstrashnyj  ter'er?  -  sprosil  Gilton
prezritel'no.
   - Ne znayu, - skazal ya. - Veroyatnee vsego, on i ne videl volka. No  esli
kogda-nibud' uvidit - b'yus' ob zaklad, on izberet pobedu ili smert'.
   V etu noch' vblizi fermy volk zarezal neskol'kih korov,  i  my  eshche  raz
snaryadilis' na ohotu.
   Nachalos' priblizitel'no tak zhe, kak nakanune. Uzhe mnogo  pozzhe  poludnya
my uvideli serogo molodca s podnyatym hvostom ne  dal'she  kak  za  polmili.
Gilton posadil Dandera na sedlo.  YA  posledoval  ego  primeru  i  podozval
Snapa. Ego lapki byli tak korotki, chto vsprygnut' na spinu  loshadi  on  ne
mog. Nakonec on vskarabkalsya s pomoshch'yu moej nogi. YA pokazyval emu volka  i
povtoryal "Kusi, kusi!" do teh por, poka on  v  konce  koncov  ne  primetil
zverya i ne brosilsya so vseh nog vdogonku za uzhe bezhavshimi borzymi.
   Pogonya shla na etot raz ne chashchej  kustarnika,  vdol'  reki,  a  otkrytoj
ravninoj. My podnyalis' vse vmeste na ploskogor'e i uvideli pogonyu kak  raz
v tu minutu, kogda Dander nastig volka i ryavknul u nego za  spinoj.  Seryj
povernulsya k nemu dlya boya, i pered nami predstalo slavnoe zrelishche.  Sobaki
podbegali po dve i po tri, okruzhaya volka kol'com i laya na  nego,  poka  ne
naletel poslednim malen'kij belyj pesik. |tot ne stal tratit'  vremeni  na
laj, a rinulsya, pryamo k gorlu volka, promahnulsya, odnako  uspel  vcepit'sya
emu v nos. Togda desyat' bol'shih sobak somknulis' nad volkom, i dve  minuty
spustya on byl mertv. My mchalis' vskach', chtoby ne upustit' razvyazki, i hot'
izdali, no yavstvenno rassmotreli, chto Snap opravdal moyu rekomendaciyu.
   Teper' nastal moj chered pohvalyat'sya. Snap pokazal im, kak lovyat volkov,
i nakonec-to mendozskaya svora dokonala volka bez pomoshchi lyudej.
   Bylo  dva  obstoyatel'stva,  neskol'ko  omrachivshih   torzhestvo   pobedy:
vo-pervyh, eto byl molodoj volk,  pochti  volchonok.  Vot  pochemu  on  sduru
brosilsya bezhat' po ravnine. A vo-vtoryh, Snap byl  ranen  -  u  nego  byla
glubokaya carapina na pleche.
   Kogda my s torzhestvom dvinulis' v obratnyj  put',  ya  zametil,  chto  on
prihramyvaet.
   - Syuda! - kriknul ya. - Syuda, Snap!
   On raza dva popytalsya vskochit' na sedlo, no ne mog.
   - Dajte mne ego syuda, Gilton, - poprosil ya.
   - Blagodaryu pokorno. Mozhete sami vozit'sya so svoej  gremuchej  zmeej,  -
otvetil Gilton, tak kak vsem teper'  bylo  izvestno,  chto  svyazyvat'sya  so
Snapom nebezopasno.
   - Syuda, Snap, beri! - skazal ya, protyagivaya emu hlyst.
   On uhvatilsya za nego zubami, i takim obrazom ya podnyal ego  na  sedlo  i
dostavil domoj. YA uhazhival za  nim,  kak  za  rebenkom.  On  pokazal  etim
kovboyam, kogo ne hvataet v ih svore. U gonchih prekrasnye  nosy,  u  borzyh
bystrye nogi, volkodavy i dogi - silachi,  no  vse  oni  nichego  ne  stoyat,
potomu chto  muzhestvo  est'  tol'ko  u  bul'ter'era.  V  etot  den'  kovboi
razreshili volchij vopros, chto vy uvidite sami, esli  pobyvaete  v  Mendoze,
ibo v kazhdoj iz mestnyh svor teper' imeetsya svoj bul'ter'er.


   4

   Na sleduyushchij den' byla godovshchina poyavleniya u menya Snapa. Pogoda  stoyala
yasnaya, solnechnaya. Snega eshche ne bylo.  Kovboi  snova  sobralis'  na  volch'yu
ohotu. K vseobshchemu razocharovaniyu, rana Snapa  ne  zazhivala.  On  spal,  po
obyknoveniyu, u menya v nogah, i  na  odeyale  ostavalis'  sledy  krovi.  On,
konechno, ne mog uchastvovat' v travle. Reshili  otpravit'sya  bez  nego.  Ego
zamanili v ambar i zaperli tam. Zatem my otpravilis' v put'. Vse otchego-to
predchuvstvovali nedobroe. YA znal, chto bez moej sobaki my poterpim neudachu,
no ne voobrazhal, kak ona budet velika.
   My zabralis' uzhe daleko, bluzhdaya sredi holmov,  kak  vdrug,  mel'kaya  v
kustarnike, primchalsya za nami vdogonku belyj myachik. Minutu spustya  k  moej
loshadi podbezhal  Snap,  vorcha  i  pomahivaya  obrubkom  hvosta.  YA  ne  mog
otpravit' ego obratno, tak kak on ni za chto ne  poslushalsya  by.  Rana  ego
imela skvernyj vid. Podozvav ego, ya protyanul emu hlyst i podnyal na  sedlo,
"Zdes', - podumal ya, - ty prosidish' do vozvrashcheniya domoj".  No  ne  tut-to
bylo. Krik Giltona "atu, atu!" izvestil nas, chto on uvidel volka. Dander i
Rajl, ego sopernik, oba brosilis'  vpered,  stolknulis'  i  upali  vmeste,
rastyanuvshis' na zemle. Mezhdu  tem  Snap,  zorko  priglyadyvayas',  vysmotrel
volka, i ne uspel ya oglyanut'sya, kak on uzhe soskochil  s  sedla,  i  ponessya
zigzagami, vverh, vniz, nad kustarnikom, pod kustarnikom, pryamo na  vraga.
V techenie neskol'kih minut on vel za soboj vsyu  svoru.  Nedolgo,  konechno.
Bol'shie borzye uvideli dvizhushchuyusya tochku, i po ravnine  vytyanulas'  dlinnaya
cep' sobak. Travlya obeshchala  byt'  interesnoj,  tak  kak  volk  byl  sovsem
nedaleko i sobaki mchalis' vo vsyu pryt'.
   - Oni svernuli v Medvezhij ovrag! - kriknul Garvin. - Za mnoj! My  mozhem
vyjti im napererez!
   Itak, my povernuli obratno  i  bystro  poskakali  po  severnomu  sklonu
holma, v to vremya kak pogonya, po-vidimomu, dvigalas' vdol' yuzhnogo sklona.
   My podnyalis' na greben'  i  gotovilis'  uzhe  spustit'sya,  kogda  Gilton
kriknul:
   - On zdes'! My natknulis' pryamo na nego.
   Gilton soskochil s loshadi, brosil povod'ya i pobezhal vpered. YA sdelal  to
zhe. Navstrechu nam po otkrytoj polyane, perevalivayas', bezhal  bol'shoj  volk.
Golova ego byla opushchena, hvost vytyanut po pryamoj  linii,  a  v  pyatidesyati
shagah za nim mchalsya Dander, nesyas', kak yastreb nad zemlej, vdvoe  bystree,
chem volk. Minutu spustya borzoj pes nastig ego i ryavknul, no popyatilsya, kak
tol'ko volk povernulsya k nemu. Oni nahodilis' teper' kak raz pod nami,  ne
dal'she kak v pyatidesyati futah.  Garvin  dostal  revol'ver,  no  Gilton,  k
neschast'yu, ostanovil ego:
   - Net, net! Posmotrim, chto budet.
   CHerez mgnovenie primchalas'  vtoraya  borzaya,  zatem  odna  za  drugoj  i
ostal'nye sobaki. Kazhdaya neslas', gorya yarost'yu i zhazhdoj krovi, gotovaya tut
zhe razorvat' serogo na chasti. No kazhdaya poocheredno otstupala v  storonu  i
prinimalas' layat' na bezopasnom rasstoyanii. Minuty dve pogodya podospeli  i
russkie volkodavy - slavnye,  krasivye  psy.  Izdali  oni,  bez  somneniya,
zhelali  rinut'sya  pryamo  na  starogo  volka.  No  besstrashnyj   ego   vid,
muskulistaya sheya, smertonosnye chelyusti ustrashili ih zadolgo  do  vstrechi  s
nim, i oni takzhe primknuli k obshchemu krugu, v  to  vremya  kak  zatravlennyj
bandit povorachivalsya to v odnu storonu, to v druguyu, gotovyj  srazit'sya  s
kazhdoj iz nih i so vsemi vmeste.
   Vot poyavilis' i dogi, gruznye tvari, kazhdaya takogo zhe vesa,  kak  volk.
Ih tyazheloe dyhanie perehodilo v ugrozhayushchij hrip,  po  mere  togo  kak  oni
nadvigalis', gotovye razorvat' volka v kloch'ya. No kak tol'ko  oni  uvideli
ego vblizi - ugryumogo, besstrashnogo, s moshchnymi  chelyustyami,  s  neutomimymi
lapami, gotovogo umeret', esli nado, no uverennogo v tom, chto umret ne  on
odin, - eti bol'shie dogi,  vse  troe,  pochuvstvovali,  podobno  ostal'nym,
vnezapnyj priliv zastenchivosti: da,  da,  oni  brosyatsya  na  nego  nemnogo
pogodya, ne sejchas, a kak tol'ko perevedut  duh.  Volka  oni,  konechno,  ne
boyatsya. Golosa ih zvuchali otvagoj.  Oni  horosho  znali,  chto  nesdobrovat'
pervomu, kto sunetsya, no eto vse ravno, tol'ko ne sejchas. Oni eshche  nemnogo
polayut, chtoby podbodrit' sebya.
   V to vremya kak desyat' bol'shih psov prazdno metalis' vokrug  bezmolvnogo
zverya, v dal'nem kustarnike  poslyshalsya  shoroh.  Zatem  skachkami  pronessya
belosnezhnyj  rezinovyj   myachik,   vskore   prevrativshijsya   v   malen'kogo
bul'ter'era. Snap, medlenno begushchij i samyj malen'kij iz svory, primchalsya,
tyazhelo dysha - tak tyazhelo, chto, kazalos', on zadyhaetsya, i podletel pryamo k
kol'cu vokrug hishchnika, s kotorym nikto ne derzal srazit'sya. Zakolebalsya li
on? Ni na mgnovenie. Skvoz' kol'co layushchih sobak  on  brosilsya  naprolom  k
staromu despotu holmov, celyas' pryamo v glotku. I volk udaril ego s razmahu
svoimi dvadcat'yu klykami. Odnako malysh brosilsya na nego  vtorichno,  i  chto
proizoshlo togda, trudno skazat'. Sobaki smeshalis'. Mne pochudilos',  chto  ya
uvidel, kak malen'kij belyj pes vcepilsya v nos volka, na  kotorogo  sejchas
napala vsya svora. My ne mogli pomoch' sobakam, no oni i ne nuzhdalis' v nas.
U nih byl vozhak nesokrushimoj smelosti, i kogda bitva nakonec  zakonchilas',
pered nami na zemle lezhali volk - moguchij gigant - i vcepivshayasya v ego nos
malen'kaya belaya sobachka.
   My stoyali  vokrug,  gotovye  vmeshat'sya,  no  lishennye  vozmozhnosti  eto
sdelat'. Nakonec vse bylo koncheno: volk byl mertv. YA okliknul Snapa, no on
ne dvinulsya. YA naklonilsya k nemu.
   - Snap, Snap, vse koncheno, ty ubil ego!  -  No  pesik  byl  nepodvizhen.
Teper' tol'ko uvidel  ya  dve  glubokie  rany  na  ego  tele.  YA  popytalsya
pripodnyat' ego: - Pusti, starina: vse koncheno!
   On slabo zavorchal i otpustil volka.
   Grubye skotovody  stoyali  vokrug  nego  na  kolenyah,  i  staryj  Penruf
probormotal drognuvshim golosom:
   - Luchshe by u menya propalo dvadcat' bykov!
   YA vzyal Snapa na ruki, nazval ego po imeni  i  pogladil  po  golove.  On
slegka zavorchal, kak vidno, na proshchanie, liznul mne ruku i umolk navsegda.
   Pechal'no vozvrashchalis' my domoj. S nami byla shkura chudovishchnogo volka, no
ona ne mogla nas uteshit'. My pohoronili neustrashimogo Snapa  na  holme  za
fermoj. YA slyshal pri etom, kak stoyashchij ryadom Penruf probormotal:
   - Vot eto dejstvitel'no hrabrec! Bez hrabrosti v  nashem  dele  nedaleko
ujdesh'.






   Istoriya krolika


   1

   Boevoj Konek byl znakom  so  vsemi  sobakami  goroda.  Vo-pervyh,  byla
bol'shaya buraya sobaka, kotoraya mnogo raz gonyalas' za nim i  ot  kotoroj  on
vsegda izbavlyalsya, proskol'znuv v otverstie doshchatogo  zabora.  Zatem  byla
malen'kaya, yurkaya i krajne izvorotlivaya sobachonka.  |ta  mogla  prolezt'  v
otverstie, no ot nee mozhno bylo udrat', pereskochiv cherez bol'shuyu kanavu  s
otvesnymi beregami i bystrym techeniem. Malen'kaya sobachka vsegda  otstavala
ot nego u etoj kanavy. Takoj pryzhok oznachal by dlya nee  vernuyu  smert',  i
mal'chiki do sih por zovut eto mesto "skachkom starogo  Dzheka".  No  byla  v
gorode i borzaya, kotoraya prygala luchshe samogo Dzheka.  Hotya  ona  ne  mogla
prolezt' za Dzhekom skvoz' zabor,  zato  legko  pereprygivala  cherez  nego.
Nemalo ona isportila krovi Boevomu Kon'ku. No Dzhek provorno uvertyvalsya ot
nee i pryatalsya za izgorod' iz kolyuchego kustarnika. Borzaya boyalas'  kolyuchek
i otstavala.
   Krome etih treh vragov, v gorode  nahodilas'  eshche  celaya  armiya  sobak,
nesnosnyh, no sovershenno nesposobnyh tyagat'sya s krolikom na skaku.
   V derevne tozhe  obitalo  mnogo  sobak,  no  tol'ko  odna  iz  nih  byla
dejstvitel'no strashna dlya Dzheka - dlinnonogaya svirepaya  chernaya  dvornyazhka,
takaya stremitel'naya i nastojchivaya, chto, ubegaya ot nee, Boevoj Konek ne raz
byval na volosok ot gibeli.
   Gorodskie koshki ne vnushali emu straha. No sluchalos', i oni byli  opasny
dlya nego. V odnu lunnuyu noch' k mestu, gde  on  passya,  podkralsya  ogromnyj
kot, gordyj soznaniem svoih  mnogochislennyh  pobed.  Dzhek  uvidel  chernogo
zverya  so  svetyashchimisya  glazami.  Ran'she  chem  tot  uspel  prygnut',  Dzhek
povernulsya k nemu, gromko kriknul "chur-chur!" i, skaknuv vpered, na  golovu
kota, vonzil v nee ostrye kogti zadnih nog. I staryj kot v uzhase bezhal  ot
dikovinnogo velikana. Dzhek neredko puskal v hod etu ulovku,  no  dva  raza
ona zakonchilas' dlya nego pechal'noj neudachej: v pervyj raz, kogda on ugodil
na koshku s kotyatami - ot nee prishlos' spasat'sya begstvom, -  a  vo  vtoroj
raz, kogda imel neostorozhnost' nabrosit'sya takim zhe obrazom na hor'ka.
   No opasnejshim ego vragom vse zhe  ostavalas'  borzaya,  i  Boevoj  Konek,
naverno, pogib by u nee na zubah, esli by ego ne spas schastlivyj sluchaj.
   Obyknovenno on vyhodil na promysel noch'yu, kogda men'she vragov vokrug  i
legche spryatat'sya. No kak-to raz zimoj on zameshkalsya do zari  u  stoga.  On
perepravlyalsya cherez polyanu k svoemu zhil'yu, kogda, na  bedu,  povstrechalas'
emu borzaya, ryskavshaya po okrainam goroda.  Sneg  i  rassvet  ne  dali  emu
vozmozhnosti spryatat'sya. Ostavalos' tol'ko mchat'sya chto est' duhu po myagkomu
snegu. A sobake legche bezhat' po snegu, chem kroliku.
   Vot i pustilis' oba otmennyh skorohoda v beshenuyu skachku. Oni neslis' po
pushistomu  snegu,  vzmetaya  ego  malen'kimi  vihryami  pri  kazhdom  pryzhke.
Tuda-syuda, vpravo-vlevo. Vse blagopriyatstvovalo  sobake:  pustoj  zheludok,
holodnaya pogoda, myagkij sneg. A krolik byl syt i tyazhel. Tem ne menee  nogi
ego tak chasto vzryvali sneg, chto v  vozduhe  stoyalo  po  dyuzhine  malen'kih
snezhnyh struek srazu. Pogonya shla po otkrytomu mestu. Dzhek nigde  ne  videl
spasitel'nyh kolyuchih izgorodej, a k zaboru borzaya ego ne  podpuskala.  Ushi
Dzheka uzhe ne tak liho torchali kverhu - vernyj priznak upadka duha  i  sil.
Vdrug oni, slovno flazhki,  opyat'  bojko  vskinulis'  vverh.  Boevoj  Konek
napryag vse svoi sily, ne dlya togo, odnako, chtoby  dostignut'  izgorodi  na
severe, a chtoby perepravit'sya cherez ravninu k  vostoku.  Borzaya  pustilas'
vsled za nim. Probezhav pyat'desyat shagov, krolik vnezapno  vzyal  v  storonu,
uvertyvayas' ot svirepogo presledovatelya, potom snova povernul  k  vostoku.
Takim obrazom, nepreryvno laviruya i uvertyvayas', on prodolzhal derzhat' kurs
na blizhajshuyu fermu, gde byl vysokij doshchatyj zabor s lazejkoj dlya kur i gde
zhil vtoroj ego nenavistnyj  vrag  -  bol'shoj  chernyj  pes.  Zabor  na  mig
zaderzhal borzuyu i dal Dzheku vremya proskochit'  skvoz'  kurinuyu  lazejku  vo
dvor, gde on i pritailsya  v  ugolke.  Borzaya  rinulas'  obhodom  k  nizkoj
kalitke, pereskochila cherez nee, upav pryamo na kur, razletevshihsya s shumom i
kudahtan'em. Ovcy  gromko  zableyali,  i  ih  strazh,  bol'shoj  chernyj  pes,
pomchalsya k nim na  vyruchku.  Togda  Boevoj  Konek  vyskol'znul  obratno  v
otverstie. Pozadi razdalsya vizg i rev derushchihsya sobak, lyudskie okriki. CHem
konchilas' draka, Dzhek ne znal i znat' ne hotel. No s  teh  por  borzaya  ni
razu bol'she za nim ne gonyalas'.


   2

   Poslednie gody prinesli krolikam v shtate Kaskade mnogo peremen. V bylye
vremena oni veli bespreryvnuyu bor'bu s hishchnymi zveryami i pticami, so znoem
i stuzhej, s boleznyami i muhami, ukusy kotoryh raznosyat zarazu,  i  vse  zhe
umeli otstaivat' sebya. No kogda zdes' poselilis' fermery,  zhizn'  krolikov
izmenilas'.
   Blagodarya sobakam i ruzh'yam gorazdo men'she stalo shakalov, lisic, volkov,
barsukov i yastrebov - iskonnyh vragov krolika. I kroliki  rasplodilis'  za
neskol'ko let v neveroyatnom kolichestve. No  tut  nachalsya  mor,  porazivshij
ogromnoe ih bol'shinstvo. Uceleli tol'ko samye zdorovye i vynoslivye.  Odno
vremya kroliki stali redkost'yu. Za eto vremya proizoshla eshche  odna  peremena:
nasazhennye povsemestno izgorodi kolyuchego kustarnika yavilis' novoj zashchitoj.
Teper' presleduemyj krolik  bol'she  nadeyalsya  na  svoyu  smekalku,  chem  na
bystrotu, i umnejshie iz nih,  kogda  za  nimi  gnalsya  shakal  ili  sobaka,
brosalis' k blizhajshej izgorodi i nyryali v  uzkuyu  lazejku.  SHakaly  vskore
smeknuli, v chem delo, i stali ohotit'sya parami. Odin shakal  stanovilsya  na
odno pole, vtoroj -  na  drugoe,  i  krolik,  proskochiv  skvoz'  izgorod',
vstrechal vragov s obeih storon. Kroliku udavalos' spastis'  tol'ko  v  tom
sluchae, esli on vovremya  zamechal  vtorogo  shakala  i,  vmesto  togo  chtoby
probirat'sya skvoz'  izgorod',  prosto  udiral  ot  svoego  pervogo  vraga,
polozhivshis' na svoi bystrye nogi.
   Posle mora kroliki snova prinyalis' bystro  razmnozhat'sya.  Zakalennye  v
tyazhelyh ispytaniyah, oni procvetali teper' tam, gde ih predki ne vyzhili  by
i neskol'kih mesyacev. Oni ne  lyubili  shirokie,  otkrytye  ravniny  bol'shih
pomestij - im bol'she  nravilis'  putanye,  peregorozhennye  polya  malen'kih
ferm, raspolozhennyh blizko drug ot druga i slivavshihsya v bol'shie poselki.
   Odin iz takih poselkov vyros vokrug zheleznodorozhnoj  stancii  N'yuchuzen.
Ego okrestnosti byli polny krolikami novoj,  otbornoj  porody.  Sredi  nih
nahodilas' malen'kaya krol'chiha, prozvannaya YAsnoglazkoj za blestyashchie glaza.
Ona byla provorna na begu i umela otlichno naduvat' shakalov. Dlya ustrojstva
svoego gnezda ona vybrala otkrytoe pastbishche,  netronutyj  kusochek  prezhnej
prerii. Zdes' rodilis' i vyrosli krol'chata. Odin iz detenyshej poshel v mat'
bystrymi glazami i serebristo-seroj shubkoj, no  harakter  u  nego  byl  ne
materinskij. V drugom ee syne soedinilis' vse luchshie materinskie  svojstva
s darovaniyami novoj krolich'ej porody.
   |to i byl tot samyj krolik, za priklyucheniyami kotorogo my teper' sledim,
- tot samyj, ch'i podvigi pozdnee zasluzhili emu prozvishche Boevogo  Kon'ka  i
vsemirnuyu izvestnost'. |to on izobrel sovershenno novye sposoby odurachivat'
svoih vragov.
   Kogda on byl eshche  sovsem  malen'kij,  on  vydumal  hitrost',  dostojnuyu
mudrejshego krolika v Kaskade. Za nim gnalas' uzhasnaya zheltaya sobachonka.  On
naprasno pytalsya otdelat'sya ot nee, laviruya mezhdu  izgorodyami  i  fermami.
Izgorodi i fermy pomogayut, kogda udiraesh' ot shakalov, potomu chto fermery i
sobaki podchas nevol'no pomogayut kroliku, napav na shakala. No tut  delo  ne
shlo na lad, tak kak sobachonka uhitryalas' prolezat' skvoz' izgorodi, i Dzhek
- Boevoj Konek, eshche sovsem malen'kij i slabyj, nachinal ustavat'.  Ushi  ego
uzhe ne torchali pryamo kverhu, a zalamyvalis' uglom i vremenami sovsem  dazhe
obvisali. Nakonec  on  eshche  raz  yurknul  v  ochen'  malen'koe  otverstie  v
izgorodi, no ego provornyj vrag tozhe prolez skvoz' eto otverstie.
   Posredi polya paslos' nebol'shoe stado korov s odnim telenkom.
   V  dikih  zhivotnyh  zhivet  strannoe   stremlenie   doverit'sya   pervomu
vstrechnomu v minutu otchayaniya. Oni horosho znayut, chto nesushchijsya  szadi  vrag
oznachaet  smert'.  Mezhdu  tem  vsegda  sushchestvuet  slabaya   nadezhda,   chto
neznakomec mozhet okazat'sya drugom. I eta-to poslednyaya otchayannaya nadezhda  i
napravila Dzheka k korovam.
   Ne  podlezhit   somneniyu,   chto   korovy   ostalis'   by   nevozmutimymi
svidetel'nicami bor'by, esli by delo shlo tol'ko o krolike, no v nih  zhivet
vrozhdennaya nenavist' k sobakam, i pri vide zheltoj shavki ih nosy  i  hvosty
podnyalis' kverhu. Oni, gnevno fyrkaya, somknuli ryady i s mater'yu telenka vo
glave dvinulis' na sobaku, v  to  vremya  kak  Dzhek  spryatalsya  pod  nizkim
ternovym kustom. SHavka metnulas'  v  storonu,  staraya  korova  ponyala  eto
dvizhenie kak pokushenie na telenka i tak svirepo pognalas' za nej,  chto  ta
edva unesla nogi.
   Plan okazalsya prevoshodnym - dolzhno byt',  on  sohranilsya  eshche  s  togo
vremeni, kogda bizon i shakal igrali roli korovy i sobaki. Dzhek ne zabyl ob
etom sluchae i mnogo raz pol'zovalsya im vposledstvii.
   Boevoj Konek vydelyalsya sredi drugih  krolikov  ne  tol'ko  umom,  no  i
okraskoj.
   Okraska zhivotnyh libo delaet ih nezametnymi i pomogaet skryvat'sya - eto
"zashchitnaya okraska", libo, naoborot, delaet ih zametnymi i togda nazyvaetsya
"napravlyayushchej". Kroliki zamechatel'ny tem, chto ih okraska srazu i  zashchitnaya
i napravlyayushchaya. Kogda oni sidyat v svoem logovishche, sredi seryh  kustarnikov
i kochek, vidna tol'ko myagkaya seraya okraska ushej, golovy,  spiny  i  bokov.
Togda oni slivayutsya s zemlej, i zametit' ih mozhno lish'  na  samom  blizkom
rasstoyanii.  No  edva  Dzheku  stanovitsya  yasno,  chto  priblizhayushchijsya  vrag
neminuemo uvidit ego, on vskakivaet  i  puskaetsya  v  begstvo.  Teper'  on
sbrosil lichinu - serogo  cveta  kak  ne  byvalo,  proishodit  molnienosnaya
peremena: ushi okazyvayutsya  belymi  s  chernymi  konchikami,  nogi  -  belye,
hvostik cherneet pyatnom na fone beloj  spinki.  Teper'  eto  uzhe  ne  seryj
krolik, a  chernyj  s  belym.  Ego  okraska  stala  napravlyayushchej.  Kak  eto
sluchilos'? Ochen' prosto. Verhushka uha seraya, podkladka - belaya  s  chernym.
Seryj plashch natyanut knizu i  raspushchen,  poka  on  sidit.  Kogda  zhe  krolik
vskakivaet, on s容zhivaetsya, i vse chernye i belye otmetiny rezko  vystupayut
naruzhu. Ran'she ego kraski sheptali: "YA kochka", a teper' oni krichat  vo  vse
gorlo: "YA krolik!"
   Zachem eto emu nuzhno? Pochemu robkij zverek, vse spasen'e kotorogo v  ego
bystrote, schitaet nuzhnym krichat' o sebe  vsemu  miru,  vmesto  togo  chtoby
starat'sya skryt'sya? Dolzhna byt' na to uvazhitel'naya  prichina.  Delo  vot  v
chem: esli krolika spugnet drugoj krolik - drugimi  slovami,  esli  trevoga
lozhnaya, - on mgnovenno razrushaet zabluzhdenie,  pokazav  svoi  estestvennye
cveta. Naoborot, esli ego vspugnet shakal, lisica ili  sobaka,  oni  totchas
vidyat, chto imeyut delo s krolikom, stalo byt', pogonya za  nim  budet  odnoj
poterej vremeni. I v samom dele, oni govoryat sebe: "|to krolik, a  krolika
mne ne pojmat' na otkrytoj ravnine". |to izbavlyaet Dzheka ot mnogih  lishnih
hlopot i begotni.
   Belye s chernym pyatna zamenyayut krolikam nacional'nyj mundir  i  flag.  U
slabyh krolikov belye  i  chernye  pyatna  malo  zametny,  no  u  sil'nyh  i
porodistyh oni srazu brosayutsya v glaza. I Boevoj Konek, seryj, kogda sidel
v zasade, sverkal, kak ugol'  i  sneg,  kogda,  brosiv  vyzov  lisice  ili
shakalu, bez truda unosilsya ot nih - sperva pestrym krolikom,  zatem  belym
pyatnom i, nakonec, beloj pushinkoj, okonchatel'no teryavshejsya v prostranstve.
   Mnogie iz  fermerskih  sobak  ponyali,  chto  serogo  krolika  eshche  mozhno
pojmat', no pestrogo pojmat' nevozmozhno. Konechno, oni inoj raz  uvlekalis'
pogonej, no bol'she potehi radi.  Soznanie  svoej  sily  neredko  pobuzhdalo
Boevogo Kon'ka zatevat' s nimi riskovannuyu igru.
   Dzhek,  kak  i  vse  dikie   zhivotnye,   schital   svoej   sobstvennost'yu
opredelennuyu oblast' i redko vyhodil za ee granicy. Po vsej  etoj  oblasti
byli rasseyany ego mnogochislennye logovishcha, ili  "posteli",  kak  ih  zdes'
nazyvayut. |to  byli  prostye  uglubleniya  pod  kustom  ili  puchkom  travy,
vylozhennye list'yami. Odnako udobstva ne byli  tut  zabyty.  Odni  logovishcha
prednaznachalis' dlya zharkoj pogody - byli obrashcheny licom k severu i sluzhili
glavnym obrazom zashchitoj ot solnca; zimnie logovishcha, naprotiv, predstavlyali
soboj glubokie yamy, s vyhodom na yug, a logovishcha, prednaznachennye dlya syroj
pogody, byli snabzheny travyanym zaslonom  i  obrashcheny  na  zapad.  Den'  on
provodil v odnom iz etih logovishch, a noch'yu vyhodil pastis' vmeste so svoimi
sobrat'yami. Kroliki kuvyrkalis' i rezvilis' pri  lunnom  svete,  kak  staya
shchenkov, no vsegda vozvrashchalis' na  rassvete  v  prisposoblennuyu  k  dannoj
pogode postel'ku.
   Naibolee  nadezhnym  pastbishchem  dlya  krolikov  byli  prostranstva  mezhdu
fermami. Ni odin vrag ne mog pojmat'  ih  tut,  sredi  zaborov  i  kolyuchej
provoloki. No otbornejshij korm nahodilsya vblizi zhil'ya, mezhdu senovalami, -
otbornejshij korm i samaya groznaya opasnost'. Krolikov zdes' podsteregali ne
volki i lisicy, a lyudi, ruzh'ya, sobaki i neprohodimye zabory. Tem ne  menee
kto znal  Boevogo  Kon'ka,  niskol'ko  ne  udivilsya  by,  uvidev,  chto  on
prigotovil sebe ubezhishche kak raz vozle gryadki s  dynyami,  posredi  ogoroda.
Zdes' ego okruzhali desyatki opasnostej, no zdes' zhe emu otkryvalis' desyatki
naslazhdenij. On znal mnozhestvo lazeek v zabore i postoyanno rasschityval  na
ih pomoshch'.


   3

   N'yuchuzen byl tipichnyj zapadno-amerikanskij  poselok.  Vse  v  nem  bylo
bezobrazno. Vmesto ulic - pryamye dorogi, bez zavorotov, glazu  ne  na  chem
otdohnut'. Doma - deshevye i nichtozhnye sooruzheniya iz plohih dosok i tolya, u
kotoryh ne hvatalo dazhe  smelosti  chestno  priznat'sya  v  svoem  urodstve.
Kazhdyj dom staralsya kazat'sya luchshe, chem byl na samom dele.  U  odnogo  byl
pridelan fal'shivyj fasad, vnushavshij illyuziyu, chto v  nem  ne  odin,  a  dva
etazha,  drugoj  byl  sdelan  iz  dosok,  krashennyh  pod   kirpich,   tretij
pritvoryalsya mramornym hramom.
   |to byli samye bezobraznye doma v mire, i na kazhdom iz nih  mozhno  bylo
prochest' zataennoe  namerenie  vladel'ca  poterpet'  god-drugoj,  a  zatem
otpravit'sya v kakoe-nibud' drugoe mesto.
   Gorod ukrashali, i to neprednamerenno, lish'  ryady  nasazhennyh  dlya  teni
derev'ev,  izurodovannyh  tem,  chto  stvoly  ih  byli  vybeleny,  a  vetki
podstrizheny.
   Edinstvennym skol'ko-nibud' zhivopisnym zdaniem  v  gorode  byl  hlebnyj
elevator. On ne vydaval sebya ni za grecheskij hram, ni za shvejcarskoe shale,
a prosto-naprosto - za bol'shoj, grubyj, chestnyj hlebnyj elevator. V  konce
kazhdoj ulicy otkryvalsya vid na preriyu, s ee fermami, vetryanymi vodokachkami
i dlinnymi ryadami izgorodej iz ternovnika. Zdes'  bylo  chem  polyubovat'sya.
Sero-zelenye izgorodi, krepkie, tolstye i  vysokie,  pestreli  zolotistymi
plodami, negodnymi dlya edy, no bolee zhelannymi zdes', chem dozhd' v pustyne,
tak kak eti plody byli krasivy i,  sveshivayas'  s  dlinnyh  zhestkih  vetok,
radovali utomlennye bezobraziem glaza.
   Popav v takoj  gorod,  tol'ko  i  dumaesh',  kak  by  poskorej  iz  nego
vybrat'sya. Tak dumal, po krajnej mere, odin puteshestvennik,  zastryavshij  v
nem   na   dva   dnya   pozdnej   zimoj.   On   osvedomilsya    o    mestnyh
dostoprimechatel'nostyah. CHuchelo belogo vyhuholya pod steklom,  staryj  Bekki
Bullin, skal'pirovannyj krasnokozhimi sorok let nazad, i trubka, iz kotoroj
odnazhdy    kuril    Kit    Karson,     pokazalis'     emu     nedostatochno
dostoprimechatel'nymi, i on reshitel'no povernul k pokrytoj snegom prerii.
   Sredi mnogochislennyh sobach'ih sledov emu brosilsya v glaza sled bol'shogo
krolika. On sprosil prohozhego, vodyatsya li v gorode kroliki.
   - Ne dumayu. YA nikogda ni odnogo ne vidal, - byl otvet.
   Rabochij s mel'nicy otvetil to zhe  samoe.  No  mal'chik  s  pachkoj  gazet
skazal:
   - V stepi oni kishmya kishat i to i delo zabegayut v gorod. Da  ne  dal'she,
kak na ogorode Si-Kalba, za gryadkoj s dynyami,  zhivet  bol'shushchij  krolik  -
zdorovennejshij detina i ves' ryaboj, slovno shahmatnaya doska.
   "Zdorovennejshij detina" byl ne kto inoj, kak Boevoj Konek. Odnako on ne
zhil na ogorode Kalba, a tol'ko zahodil  tuda  inogda.  On  zasel  v  svoem
otkrytom na zapad logovishche, potomu chto podnimalsya syroj  vostochnyj  veter.
Logovishche eto nahodilos' na vostok  ot  Medison-avenyu.  Uvidev  neznakomca,
krolik prinyalsya nablyudat' za nim. Do teh por poka chelovek derzhalsya dorogi,
Dzhek byl spokoen, no doroga zavorachivala na  sever,  a  chelovek  pochemu-to
svernul s nee i napravilsya pryamo k  nemu.  Togda  Dzhek  vstrevozhilsya.  Kak
tol'ko  neznakomec  ostavil  protorennyj  put',  krolik  vyskochil   iz-pod
prikrytiya i ponessya poperek ravniny na vostok.
   Begushchij ot  vraga  krolik  obyknovenno  pokryvaet  vosem'-desyat'  futov
kazhdym pryzhkom. Posle kazhdyh  pyati-shesti  pryzhkov  on  prygaet  vverh  dlya
razvedki, vzvivaetsya vysoko v vozduh, chtoby podnyat'sya nad travoj i kustami
i horoshen'ko osmotret'sya. Neopytnyj  krolik  prygaet  vverh  posle  kazhdyh
chetyreh skachkov i teryaet mnogo vremeni -  razumnyj  skakun  dovol'stvuetsya
odnim skachkom vverh cherez kazhdye vosem' i devyat', etogo vpolne  dostatochno
dlya nablyudeniya. A Boevoj Konek poluchal vse neobhodimye svedeniya, vzvivayas'
vverh  posle  dvenadcati   skachkov,   a   kazhdyj   skachok   ego   pokryval
desyat'-dvenadcat' futov. Sled, kotoryj on ostavlyal za soboj, otlichalsya eshche
odnoj osobennost'yu. Drugie porody krolikov i zajcev kruto  zadirayut  hvost
na begu i ne kasayutsya im snega. Kogda bezhit bol'shoj severnyj  krolik,  ego
hvost visit. U nekotoryh on napravlen vniz i takim obrazom chasto ostavlyaet
chertochku na snegu pozadi otpechatkov nog. Blestyashchij  chernyj  hvost  Boevogo
Kon'ka byl neobychajnoj dliny i pri kazhdom skachke ostavlyal na snegu dlinnyj
sled - nastol'ko dlinnyj, chto odnogo ego bylo dostatochno,  chtoby  otlichit'
sled Dzheka ot sleda lyubogo drugogo krolika.
   Mnogie kroliki ne ispugalis' by, uvidev cheloveka bez sobaki, no  Boevoj
Konek pomnil o tom, kak obzheg ego odnazhdy vystrel iz ruzh'ya,  i,  podpustiv
nepriyatelya na sem'desyat pyat' shagov, pustilsya  bezhat',  nizko  derzhas'  nad
zemlej,  k  zaboru.  Perebravshis'  cherez  zabor,  on  poletel,  kak  nizko
stelyushchijsya yastreb, poka ne dostig, na milyu dal'she, odnogo iz samyh  tajnyh
ubezhishch, v kotorom i zaleg, predvaritel'no podprygnuv i osmotrev mestnost'.
   No ne dolgo on otdyhal. Dvadcat' minut spustya ego  bol'shie  chutkie  ushi
ulovili chetkij zvuk - hrust', hrust', hrust', - skrip chelovecheskoj nogi po
snegu. I, vskochiv, on uvidel cheloveka s blestyashchej palkoj na etot  raz  uzhe
gorazdo blizhe.
   Boevoj Konek vyskochil von i pustilsya k zaboru. Ni razu on  ne  pozvolil
sebe podprygnut' vverh dlya razvedki, poka ne otdelil  sebya  ot  nepriyatelya
reshetkoj: izlishnyaya,  vprochem,  predostorozhnost',  tak  kak  chelovek  videl
tol'ko sled i krolika dazhe ne zametil.
   Mezhdu tem Dzhek nessya vse dal'she, rasstilayas' nad zemlej  i  osteregayas'
novyh vragov. On znal teper', chto chelovek napal na ego sled,  i  davnishnij
instinkt, unasledovannyj ot bor'by s kunicami, zastavil ego sdelat' petlyu.
On podbezhal  k  otdalennomu  zaboru,  obognul  ego  i  pobezhal  po  novomu
napravleniyu, poka ne dostig drugogo svoego logovishcha. On vsyu  noch'  byl  na
nogah i rad byl by otdohnut' teper', potomu chto solnce yarko siyalo. No edva
on uspel slegka obogret'sya, kak  snova  mernoe  "hrust',  hrust',  hrust'"
vozvestilo o priblizhenii vraga, i snova Dzhek ponessya vdal'.
   Probezhav polmili, on ostanovilsya na holmike i, ubedivshis', chto  chelovek
vse eshche idet za nim, staratel'no zaputal sledy.  Zatem  on  probezhal  mimo
svoego lyubimogo logovishcha, vozvratilsya k nemu s obratnoj storony  i  ulegsya
na otdyh, uverennyj, chto okonchatel'no sbil nepriyatelya s tolku.
   Ne tak skoro, kak prezhde, no vse zhe  vot  ono  opyat':  hrust',  hrust',
hrust'.
   Dzhek prosnulsya, no ne dvinulsya  s  mesta.  CHelovek  prodolzhal  idti  po
sledu. Dzhek nezametno vyskochil iz  zasady,  soznavaya,  chto  imeet  delo  s
neobychajno hitrym vragom. CHelovek i  krolik  obhodili  po  bol'shomu  krugu
oblast', prinadlezhavshuyu Boevomu  Kon'ku,  i  nahodilis'  v  etu  minutu  v
polumile ot fermy, gde zhil bol'shoj chernyj pes. |to byla ferma,  znamenitaya
chudesnym doshchatym zaborom s tak  udachno  raspolozhennoj  lazejkoj  dlya  kur.
Krolik vspomnil eto mesto i obradovalsya:  zdes'  on  mnogo  raz  oderzhival
pobedu, zdes' odurachil bol'shuyu borzuyu.
   I Boevoj Konek otkryto pomchalsya cherez snezhnuyu ravninu k zaboru  chernogo
psa.
   Kurinaya lazejka okazalas' zabitoj. Krolik, ozadachennyj, poiskal  drugoj
hod, no bezuspeshno. Zavernuv za ugol, on  vdrug  uvidel  otkrytuyu  nastezh'
kalitku. Za kalitkoj na kuche dosok lezhal bol'shoj chernyj pes  i  bezmyatezhno
spal. Kury sideli tesnoj kuchkoj v samom teplom ugolke  dvora,  a  domashnyaya
koshka brezglivo perebegala ot ambara k kuhne. Boevoj Konek  ostanovilsya  u
kalitki.
   CHernaya figura ego  presledovatelya  polzla  po  snezhnoj  ravnine.  Dzhek,
spokojno podprygivaya, vbezhal vo dvor. Dlinnonogij petuh, vmesto togo chtoby
zanimat'sya  sobstvennymi  delami,  uvidev  krolika,   gromko   zakudahtal.
Lezhavshij na solnce pes podnyal golovu i vstal.  Dzheku  grozila  smertel'naya
opasnost'. Nedolgo dumaya, on pripal k zemle, obrativshis'  v  seruyu  kochku.
Sdelano eto bylo iskusno, no on vse zhe rasstalsya by s zhizn'yu, esli  by  ne
koshka. Nevol'no, sama togo ne soznavaya, ona spasla ego. CHernyj pes  sdelal
tri shaga k kroliku, hotya i ne zametil eshche, chto on zdes', i zagradil  soboj
edinstvennyj vyhod so dvora. No tut iz-za ugla  doma  poyavilas'  koshka  i,
vskochiv na podokonnik, svalila s nego cvetochnyj  gorshok.  |toj  nelovkosti
bylo dostatochno dlya narusheniya vooruzhennogo  nejtraliteta,  sushchestvovavshego
mezhdu nej i psom. Ona brosilas' bezhat' k ambaru, a izvestno, chto pri  vide
begushchej koshki vsyakij pes prihodit v  yarost'.  Oni  promchalis'  v  tridcati
futah ot krolika. Ne uspeli oni  ischeznut',  kak  Dzhek  povernulsya  i,  ne
skazav dazhe: "Spasibo tebe, kiska!", vyskochil iz dvora  i  pustilsya  vdol'
nakatannoj dorogi.
   Hozyajka doma spasla koshku ot presledovanij psa, i on uzhe snova valyalsya,
rastyanuvshis' na doskah, kogda podospel chelovek, presledovavshij krolika.  V
rukah u nego bylo ne ruzh'e, a tolstaya kovanaya palka, i  blagodarya  ej  pes
vozderzhalsya ot napadeniya na nego.
   Vyslezhivat' dal'she bylo nevozmozhno. Byla li ulovka  krolika  umyshlennoj
ili net, ona, odnako, uvenchalas'  polnym  uspehom,  i  Dzhek  izbavilsya  ot
svoego dosadnogo presledovatelya.
   Na sleduyushchij den' neznakomec snova otpravilsya na poiski Dzheka  i  nashel
ne ego samogo, a ego sled. On uznal etot  sled  po  otpechatku  hvosta,  po
dlinnym skachkam i redkim razvedochnym pryzhkam vverh. No ryadom s nim tyanulsya
teper' sled krolika rostom pomen'she. Vot tut oni vstretilis', tam gonyalis'
drug za drugom, po-vidimomu, igraya, tak kak sledov srazheniya ne bylo vidno;
zdes' paslis' ili otdyhali ryadom na solnyshke, tam  bezhali  ryadkom,  a  tut
opyat' rezvilis' po snegu, po-prezhnemu nerazluchnye. Neznakomec  vse  ponyal.
Bylo to  vremya  goda,  kogda  prinyato  obzavodit'sya  sem'ej:  parnyj  sled
prinadlezhal Boevomu Kon'ku i ego podruzhke.


   4

   Sleduyushchee leto prineslo krolikam mnozhestvo novostej. Bezrassudnyj zakon
naznachil nagradu za kazhdogo ubitogo yastreba i sovu. |tih pernatyh  strazhej
ravnin istrebili pogolovno.  I  kroliki  tak  rasplodilis',  chto  ugrozhali
teper' opustoshit' stranu.
   Togda-to fermery, bolee vseh stradavshie ot imi zhe izobretennogo zakona,
zadumali grandioznuyu oblavu na krolikov. Vse mestnoe naselenie  priglasheno
bylo yavit'sya v naznachennoe utro na glavnuyu severnuyu dorogu grafstva, s tem
chtoby obojti vsyu okrugu, dvigayas'  protiv  vetra,  i  zagnat'  krolikov  v
bol'shoj  zagon,  okruzhennyj  tesnoj  provolochnoj   reshetkoj.   Sobaki   ne
uchastvovali v ohote, tak kak oni slishkom bestolkovy. Ruzhej tozhe ne  vzyali,
potomu chto v tolpe oni opasny. No kazhdyj muzhchina  i  mal'chik  byl  snabzhen
paroj dlinnyh palok i meshkom kamnej. ZHenshchiny sledovali za nimi verhom  ili
v povozkah. Mnogie iz nih byli vooruzheny treshchotkami, ohotnich'imi rogami  i
shumnymi zhestyankami. K nekotorym povozkam byli privyazany  starye  zhestyanki,
kotorye, udaryayas' o spicy koles, uvelichivali grohot. Esli prinyat' v raschet
tonkij sluh krolikov, legko  ponyat',  chto  shum,  oshelomitel'nyj  dazhe  dlya
cheloveka, dolzhen byl privesti ih v polnoe smyatenie.
   Pogoda  stoyala  yasnaya,  i  v  vosem'  chasov  utra  podan   byl   signal
otpravlyat'sya v put'. Liniya ohotnikov vnachale rastyanulas' na pyat' mil'.  Na
kazhdye tridcat' - sorok shagov prihodilos' po cheloveku. Povozki i  verhovye
loshadi ponevole derzhalis' pochti  isklyuchitel'no  dorog,  no  zagonshchiki  shli
naprolom,  cherez  pole.  Lyudi  byli  raspolozheny  priblizitel'no  po  trem
storonam kvadrata. Kazhdyj staralsya shumet' kak  mozhno  bol'she  i  obsharival
palkoj vse kusty. Otovsyudu stali vybegat' kroliki. Nekotorye  brosilis'  k
zagonshchikam, no byli vstrecheny gradom kamnej, prikonchivshih mnogih.  Izredka
to odin, to drugoj proskakival  mimo  i  spasalsya,  no  takih  bylo  ochen'
nemnogo.
   Oblava smetala krolikov v kuchu, slovno metla. Skoro oni uzhe  kisheli  za
kazhdym kustikom. Kogda oblava proshla pyat'  mil'  -  na  chto  potrebovalos'
okolo treh chasov, - byl otdan prikaz smykat' oba kryla.  Promezhutki  mezhdu
zagonshchikami  sokratilis'  do  desyati  futov,  i  vsya  oblava  dvinulas'  k
zagorodke. Vse kroliki ochutilis' v zapadne. Lyudi pribavili shagu, desyatkami
ubivaya slishkom blizko podbegavshih k nim zver'kov.  Zemlya  byla  useyana  ih
trupikami, no chislo krolikov,  kazalos',  vse  vozrastalo.  I  prezhde  chem
zhertvy okonchatel'no byli vtisnuty za zagorodku, oceplennoe prostranstvo  v
dva akra predstavlyalo soboj sploshnuyu trepeshchushchuyu massu skachushchih,  begayushchih,
mechushchihsya krolikov. Oni kruzhilis' i prygali,  ishcha  vyhoda,  no  neumolimaya
tolpa sgushchalas' po mere togo, kak postepenno suzhivalos' kol'co, i ves' roj
byl vtisnut v zagon,  gde  nekotorye  tupo  rasselis'  poseredine,  drugie
opromet'yu stali begat' vdol' reshetki, a inye pytalis' zapryatat'sya po uglam
ili drug pod drugom.
   A Boevoj Konek - chto delal on vo vremya oblavy? Oblava smela ego  vmeste
s ostal'nymi, i on odnim iz pervyh vbezhal za zagorodku.
   Resheno bylo luchshih krolikov otobrat'.
   Zagon byl smert'yu dlya vseh krolikov, za isklyucheniem naibolee krasivyh i
zdorovyh. Mnogo okazalos' tut nikuda ne godnyh. Tot, kto  voobrazhaet,  chto
vse dikie zhivotnye yavlyayutsya obrazcom sovershenstva,  udivilsya  by,  uvidev,
kak mnogo bylo v zagone hromyh, uvechnyh i hilyh.
   To byla pobeda napodobie  rimskih:  slabosil'nym  predstoyalo  izbienie.
Otbornejshie kroliki prednaznachalis'  dlya  areny.  Areny?  Da,  dlya  sadkov
Skakovogo kluba.
   V etoj ogromnoj zapadne, zaranee prigotovlennoj, byli raspolozheny vdol'
sten ryady malen'kih yashchikov, po  krajnej  mere  pyat'sot.  Kazhdyj  yashchik  byl
rasschitan na odnogo krolika.
   Samye provornye iz krolikov pervymi popali v zagon. Odni byli  provorny
i glupy: ochutivshis' vnutri, oni prinyalis' metat'sya. Drugie byli provorny i
umny: eti pospeshili vospol'zovat'sya yashchikami i spryatalis' v nih. Vse  yashchiki
byli polny. |tim sposobom byli otobrany bystrejshie i umnejshie -  sposobom,
razumeetsya, nebezoshibochnym, no samym prostym i udobnym. |ti  pyat'sot  shtuk
prednaznachalis' dlya obucheniya  borzyh  sobak.  Ostal'nye  chetyre  s  lishnim
tysyachi byli besposhchadno istrebleny.
   A pyat'sot yashchikov s pyat'yustami yasnoglazyh krolikov byli v  tot  zhe  den'
pogruzheny v poezd. Sredi nih nahodilsya i Dzhek - Boevoj Konek.


   5

   Kroliki  legko  otnosyatsya  k  prevratnostyam  sud'by,   i   ne   sleduet
voobrazhat', chtoby zaklyuchennye ispytyvali bol'shoj  strah,  posle  togo  kak
utih shum oblavy. Kogda zhe oni pribyli na skakovoe pole v bol'shom gorode  i
byli ostorozhno vynuty odin za drugim, im ne na chto bylo pozhalovat'sya.  Oni
ochutilis' v prostornom zagone, gde nahodilos' mnogo vkusnoj pishchi i ne bylo
nikakih vragov.
   Trenirovka ih nachalas' s pervogo zhe utra.
   Otkryli ryad dverec, vedushchih na primykavshee k zagonu  obshirnoe  skakovoe
pole.
   Kogda kroliki razbrelis' po etomu polyu, yavilas' gur'ba  mal'chikov  i  s
shumom prinyalas' ih gonyat', poka vse  oni  ne  okazalis'  opyat'  v  prezhnem
zagone, nazyvavshemsya  Pristan'yu.  |ti  uprazhneniya  prodolzhalis'  neskol'ko
dnej, i kroliki ponyali, chto spaseniya ot pogoni  sleduet  iskat'  tol'ko  v
Pristani.
   Togda nachalsya vtoroj urok. Vsyu stayu  vygnali  cherez  bokovuyu  dver'  na
dlinnuyu dorozhku. Mal'chishki i sobaki pognali krolikov. Nekotorye iz molodyh
po privychke delali razvedochnyj skachok.  Nizko  pronosyas'  nad  zemlej,  vo
glave vsej pogoni skakal velikolepnyj chernyj s belymi pyatnami  krolik.  Na
ego strojnye nogi i blestyashchie glaza vse obratili vnimanie  uzhe  v  zagone.
Teper' zhe, okazavshis' na pole, on povel za soboj vsyu  armiyu,  stelyas'  nad
zemlej.
   - Glyan'te na etogo! Nu razve ne Boevoj Konek? -  kriknul  nevzrachnyj  s
vidu konyuh-irlandec, i eta klichka tak i ostalas' za Dzhekom.
   Probezhav  polovinu  polya,  kroliki  vnezapno  vspomnili  o  Pristani  i
brosilis' k nej, kak snezhnaya v'yuga po sugrobam.
   V etom i zaklyuchalsya vtoroj urok - nestis' pryamo k Pristani, kak  tol'ko
ih vypustyat. Za nedelyu vse kroliki uspeli ego  vyuchit'  i  byli  gotovy  k
torzhestvennomu sostyazaniyu Skakovogo kluba.
   Boevoj Konek horosho byl  znakom  teper'  konyuham  i  posetitelyam.  Odna
okraska uzhe vydelyala ego. Krome togo, dlinnouhaya staya sama priznavala  ego
svoim vozhakom. Posetiteli kluba derzhali pari ne tol'ko na sobak, no  i  na
nego.
   - Lyubopytno bylo by znat', vypustit li v etom godu starik Dignam svoego
Minki na arenu!
   - Esli da - b'yus' ob zaklad,  chto  Boevoj  Konek  obgonit  dazhe  takogo
horoshego psa, kak Minki.
   - Stavlyu tri protiv odnogo, chto moya Dzhen  scapaet  Boevogo  Kon'ka,  ne
dojdya do Bol'shoj tribuny.
   - A ya potyagayus' s toboj, da ne kak-nibud', a na  dollary,  -  otozvalsya
irlandec Miki. - Malo togo: stavlyu mesyachnoe zhalovan'e, chto na svete net ni
odnoj sobaki, kotoraya mogla by zastavit' Boevogo Kon'ka hot' raz  svernut'
s puti za vsyu skachku.
   Tak oni sporili i gadali, i s kazhdym dnem roslo chislo lyudej, ubezhdennyh
v velikih sposobnostyah Boevogo Kon'ka.


   6

   Sostyazaniya  nachalis'  solnechnym  utrom.  Bol'shuyu  tribunu   perepolnila
gorodskaya publika. Psari vodili borzyh poodinochke i poparno.  Spiny  sobak
byli pokryty poponkami, no eto ne meshalo videt' ih zhilistye nogi,  zmeinye
shei, izyashchnye golovy s dlinnymi chelyustyami i blestyashchimi  podvizhnymi  zheltymi
glazami. |ti  sobaki  byli  udivitel'nejshimi  prisposobleniyami  dlya  bega,
sdelannymi iz ploti i krovi. Psari beregli ih kak zenicu oka, uhazhivali za
nimi, kak za det'mi, i tshchatel'no sledili, chtoby oni ne  eli  otbrosov,  ne
obnyuhivali neprivychnyh predmetov i ne podhodili  k  neznakomym  lyudyam.  Na
etih sobak stavilis' bol'shie summy deneg, i byvali sluchai,  kogda  kovarno
podsunutaya  primanka,  kusok  osobo  prigotovlennogo  myasa,  dazhe  iskusno
sostavlennyj zapah obrashchali velikolepnogo skorohoda v ele zhivogo polzuna i
razoryali ego vladel'ca.
   Sobak vypuskayut na arenu parami, tak kak vsyakoe sostyazanie  yavlyaetsya  v
to zhe vremya poedinkom. Vyigravshie  psy  sostavlyayutsya  v  novye  pary.  Pri
kazhdom ispytanii iz-za zagorodki starta vypuskayut odnogo krolika, kotorogo
dozhidayutsya na svore dve sobaki-sopernicy. Kak  tol'ko  krolik  otbezhit  na
dostatochnoe rasstoyanie, chelovek stavit ryadom obeih  sobak  i  spuskaet  ih
srazu. Na pole dozhidaetsya,  verhom  na  dobroj  loshadi,  sud'ya  v  krasnom
kaftane. On sleduet za pogonej. Pomnya projdennyj kurs nauk, krolik  mchitsya
cherez ravninu, napravlyayas' k Pristani, na vidu u Bol'shoj  tribuny.  Sobaki
sleduyut za nim.  Kogda  pervaya  sobaka  podbezhit  slishkom  blizko,  krolik
nachinaet uvertyvat'sya ot nee. Kazhdyj raz, kak krolik svorachivaet s pryamogo
puti,  sobake  pribavlyayutsya  ochki,   a   umershchvlenie   zver'ka   schitaetsya
okonchatel'noj ee pobedoj.
   Inogda ubijstvo proishodit v sta shagah ot starta. Znachit, krolik  ploh.
CHashche ono proishodit  naravne  s  Bol'shoj  tribunoj,  no  v  isklyuchitel'nyh
sluchayah kroliku udaetsya ukryt'sya v  Pristani.  Vozmozhny  chetyre  razvyazki:
nemedlennoe ubijstvo krolika, skoroe vozvrashchenie krolika v Pristan', smena
sobak, kotorym  ugrozhaet  razryv  serdca  ot  prodolzhitel'noj  skachki  pod
palyashchim  solncem,  i,  nakonec,  dlya  teh  krolikov,  kotorye   prodolzhayut
uvertyvat'sya i morochit' sobak, no ne vozvrashchayutsya v Pristan', derzhitsya pro
zapas zaryazhennoe ruzh'e. Vokrug krolich'ih sadkov plutnej i  podtasovok  tak
zhe mnogo, kak i na skachkah. Poetomu, kak i na skachkah, tut ne meshaet imet'
sud'yu i startera, dostojnyh doveriya.
   Nakanune sleduyushchego sostyazaniya  sostoyalas'  "sluchajnaya"  vstrecha  mezhdu
irlandcem Miki i odnim bogatym torgovcem brilliantami.
   Torgovec ugostil Miki sigaroj. Kazalos' by, chto zh tut  neobyknovennogo?
No sigara byla zavernuta v zelenuyu obertku [amerikanskie dollary  zelenogo
cveta], iskusno sdernutuyu s nee pered zakurivaniem. Posledovalo  neskol'ko
nebrezhnyh slov:
   - Esli by sluchilos', chto zavtra, posle  togo  kak  vy  spustite  sobak,
Minki Dignama okazalsya za flagom, ya dal by vam eshche odnu sigaru.
   - Esli ya budu u starta, ya mogu tak povernut' delo, chto Minki ne poluchit
ni odnogo ochka, da i tovarishch ego takzhe.
   - Vot kak? - Torgovec, vidimo,  zainteresovalsya.  -  Prekrasno.  Tak  i
sdelajte. Vy poluchite dve sigary.
   Starter  Slajmen   vsegda   dejstvoval   napryamik   i   otverg   nemalo
soblaznitel'nyh  predlozhenij  -  vse  eto  bylo  horosho  izvestno.  Mnogie
doveryali emu, no bylo takzhe i  neskol'ko  nedovol'nyh.  Poetomu,  kogda  k
rasporyaditelyu podoshel gospodin so mnozhestvom zolotyh  brelokov  i  zayavil,
chto podozrevaet Slajmena v moshennichestve, prishlos' ponevole otstavit'  ego
vremenno ot obyazannostej, i na ego meste vocarilsya Miki Du.
   Miki byl  beden  i  ne  slishkom  shchepetilen.  Emu  predstavlyalsya  sluchaj
zarabotat' godovoe zhalovan'e v odnu minutu, da eshche ne sdelav nikomu zla  -
ni sobake, ni kroliku.
   Odin krolik malo otlichaetsya ot drugogo, vsem eto izvestno. Ves'  vopros
v tom, chtoby umelo vybrat' krolika.
   Pervonachal'nye gonki  zakonchilis'.  Bylo  vypushcheno  i  ubito  pyat'desyat
krolikov. Miki otlichno sdelal svoe delo: kazhdaya para  sobak  ubila  odnogo
zver'ka.
   Teper' priblizhalsya final - zaklyuchitel'noe sostyazanie na bol'shoj priz.


   7

   Strojnye, naryadnye borzye dozhidalis' svoej ocheredi. Vperedi vseh  stoyal
Miki. Delo do sih por velos' dobrosovestno,  i  kto  mozhet  dokazat',  chto
dal'she  nachalas'  nechistaya  igra?  Miki  byl  vprave  spustit'  lyubogo  iz
krolikov.
   - Nomer tretij! - kriknul on pomoshchniku.
   Iz yashchika vyskochil Boevoj Konek s cherno-pegimi ushami. Kazhdyj pryzhok  ego
ravnyalsya pyati futam. Diko  glyanuv  na  neprivychnuyu  emu  tolpu  lyudej,  on
prodelal porazitel'nyj po vysote razvedochnyj skachok.
   - Gr-r-r-r! - zakrichal starter, i pomoshchnik ego  zabarabanil  palkoj  po
reshetke.
   Pryzhki Boevogo Kon'ka uvelichilis' do vos'mi-devyati futov.
   - Gr-r-r! - i oni vozrosli do desyati, do dvenadcati.
   Kogda on otbezhal shagov na tridcat', spustili borzyh. Tridcat'  shagov  -
rasstoyanie vpolne dopustimoe, hotya mnogie nahodili, chto dovol'no bylo by i
dvadcati.
   - Gr-r-r! Gr-r-r! - i Boevoj Konek plyl chetyrnadcatifutovymi  skachkami,
ni razu ne podprygnuv dlya razvedki.
   - Gr-r-r!
   CHudesnye sobaki! Kak oni mchalis' po polyu! No daleko vperedi, kak  belaya
chajka, kak oblachko, nessya Boevoj  Konek.  Dal'she,  mimo  Bol'shoj  tribuny!
Umen'shalos' li rasstoyanie mezhdu krolikom i sobakami? Net, uvelichivalos'! V
men'shee vremya, nezheli trebuetsya,  chtoby  eto  opisat',  cherno-belyj  pushok
vporhnul v dver' Pristani - dver', tak pohozhuyu na  dobruyu  staruyu  kurinuyu
lazejku v zabore. Borzye ostanovilis' pod  grom  nasmeshek.  Tolpa  krichala
"ura" Boevomu Kon'ku. Kak hohotal Miki! Kak  rugalsya  Dignam!  A  gazetnye
lyudi pisali, pisali, pisali...
   Na sleduyushchij den' vo vseh gazetah poyavilas' zametka:
   "_CHudesnyj podvig krolika_.  Krolik,  po  imeni  Boevoj  Konek,  razbil
nagolovu dvuh znamenityh v sportivnom mire sobak".
   Mezhdu vladel'cami sobak proizoshel yarostnyj  spor.  Priznali,  chto  igra
konchilas' vnich'yu, i sobak dopustili na vtoroe sostyazanie, no posle  pervoj
pogoni oni byli utomleny i na etot raz bezhali vyalo.
   Na drugoj den' Miki  vstretilsya  s  torgovcem  brilliantami.  Sluchajno,
konechno.
   - Hotite sigaru, Miki?
   - Blagodaryu vas, ser. Uzh tak oni horoshi, chto ne otkazalsya by i  eshche  ot
odnoj. Pokorno blagodaryu, ser.


   8

   S etogo dnya Boevoj Konek sdelalsya gordost'yu irlandca. Starteru Slajmenu
s pochetom vernuli  ego  zvanie,  a  Miki  zastavili  po-prezhnemu  spuskat'
krolikov. Miki sochuvstvoval krolikam, a ne sobakam. Bol'she vsego on  lyubil
Boevogo Kon'ka, potomu chto odin on proslavilsya iz  pyatisot,  ucelevshih  ot
oblavy. Byli i drugie, zavershivshie vsyu skachku do konca  i  vystupavshie  na
arene po neskol'ku raz, no odin tol'ko Dzhek probezhal vse prostranstvo,  ni
razu ne svernuv s pryamogo puti. Sostyazaniya proishodili dva raza v  nedelyu.
Kazhdyj raz giblo ot soroka do pyatidesyati krolikov. Iz pyati soten plennikov
skoro pochti nikogo ne ostalos'.
   Boevoj Konek uchastvoval v  kazhdom  sostyazanii  i  kazhdyj  raz  dostigal
Pristani. Miki prihodil v dikij vostorg, voshvalyaya talanty svoego lyubimca.
On iskrenne lyubil dlinnonogogo skakuna  i  uporno  utverzhdal,  chto  vsyakaya
sobaka dolzhna byt' pol'shchennoj, kogda ee pobezhdaet takoj molodec.
   Tak redko sluchaetsya, chtoby kroliku voobshche udalos' dobezhat' do  Pristani
bez edinogo zavorota, chto o nem zagovorili  v  gazetah,  i  posle  kazhdogo
sostyazaniya poyavlyalas' zametka:
   "Boevoj Konek snova, ni razu ne svernuv s  puti,  skrylsya  v  Pristan'.
Starozhily govoryat, chto v nashe vremya sovsem ischezli horoshie sobaki".
   Posle shestoj pobedy vse krolich'i storozha prishli v vostorg, a glavnyj ih
komandir, Miki, likoval isstuplenno.
   - CHto ni govorite, a nado ego  vypustit'  na  volyu.  On  zasluzhil  svoyu
svobodu ne huzhe vsyakogo amerikanca, - govoril on  v  nadezhde  povliyat'  na
patrioticheskoe chuvstvo  rasporyaditelya  sostyazanij,  byvshego,  v  sushchnosti,
vladel'cem krolikov.
   - Ladno, Miki. Kogda dojdet do trinadcati  raz,  mozhesh'  otpravit'  ego
obratno na rodinu, - byl otvet.
   - Pravo, ser, otpustite ego sejchas!
   - Net-net, on mne nuzhen, chtoby pouchit' neskol'kih novyh sobak.
   - Znachit, po rukam, ser: trinadcat' raz - i on svoboden.
   V eto vremya byla dostavlena  novaya  partiya  krolikov,  i  odin  iz  nih
okazalsya ochen' pohozh okraskoj na Boevogo Kon'ka, hotya begal on  sovsem  ne
tak skoro. Miki vo izbezhanie oshibok posadil Boevogo Kon'ka v  yashchik,  chtoby
pometit'  emu  ushi  probojnichkom.  Na  tonkom  hryashche   yasno   otpechatalas'
zvezdochka, i Miki voskliknul:
   - Ty budesh' poluchat' po zvezdochke za kazhdoe sostyazanie!
   I on probil na pravom uhe shest' metok podryad.
   - Teper' vse v  poryadke,  Boevoj  Konek.  Ty  stanesh'  svobodnejshim  iz
svobodnyh krolikov, kogda zarabotaesh'  sebe  trinadcat'  zvezd.  Na  nashem
flage tozhe poyavilos' trinadcat' zvezd, kogda my zarabotali _svoyu_ svobodu!
[Soedinennye SHtaty posle osvobozhdeniya iz-pod vlasti Anglii sostoyali  vsego
iz trinadcati shtatov, poetomu pervonachal'no  na  amerikanskom  flage  bylo
trinadcat'  zvezd;  teper'   chislo   shtatov   doshlo   do   pyatidesyati,   i
sootvetstvenno s etim uvelichilos' chislo zvezd na flage]
   Za blizhajshuyu  nedelyu  Boevoj  Konek  pobedil  novyh  borzyh,  i  zvezdy
perevalili uzhe s pravogo uha na levoe. Eshche nedelya -  i  u  nego  byli  vse
trinadcat' zvezd: shest' na levom uhe, sem' na pravom.
   Gazety shumeli o ego podvigah.
   - Ogo-go! - torzhestvoval Miki.  -  Ty  teper'  vol'nyj  krolik,  Boevoj
Konek! Trinadcat' - schastlivoe chislo. Nikogda ono menya ne obmanyvalo.


   9

   - Da-da, znayu, chto obeshchal, - skazal rasporyaditel',  -  no  mne  hochetsya
vypustit' ego na arenu eshche razok. YA postavil na nego den'gi  protiv  odnoj
iz novyh sobak. Teper' eto emu ne opasno, on prevoshodno s nej  spravitsya.
Da nu zhe, Miki, ne upryam'sya! Ved' begayut zhe sobaki po dva  i  tri  raza  v
den', pochemu by kroliku eshche raz ne pobegat'?
   - Sobaki ne stavyat zhizn' na kartu, ser.
   - Otstan'!
   V  zagorodke  pribavilos'  mnogo  novyh  krolikov,  krupnyh  i  melkih,
mirolyubivyh i voinstvennyh. Odin  roslyj  samec  s  dikim  nravom,  uvidev
poutru stremitel'noe vozvrashchenie Dzheka v Pristan', vospol'zovalsya sluchaem,
chtoby napast' na nego.
   V drugoe vremya Dzhek shchelknul by ego po cherepu, kak sdelal eto odnazhdy  s
koshkoj, i mgnovenno razdelalsya by  s  nim,  no  teper'  draka  zatyanulas'.
Carapiny i tumaki, poluchennye pered gonkoj, povliyali na rezvost' Dzheka.
   Nachalo etogo sostyazaniya nichem ne otlichalos' ot predydushchih. Boevoj Konek
ponessya legko i nizko, s podnyatymi ushami.  V  trinadcati  zvezdah  svistel
veterok.
   Vsled za nim neterpelivo rvalsya  pes  Minki  s  novichkom  Fango,  i,  k
udivleniyu starterov, rasstoyanie mezhdu nimi i krolikom umen'shalos'.  Boevoj
Konek zamedlil beg, i kak raz pered Bol'shoj tribunoj staryj Minki zastavil
ego svernut' s pryamogo puti. Zriteli  vostorzhenno  zaorali,  tak  kak  vse
horosho znali uchastnikov sostyazaniya. CHerez pyat'desyat shagov  Fango,  v  svoyu
ochered', sbil krolika s puti, i sostyazavshiesya vernulis'  pryamo  k  startu.
Tam stoyali Slajmen i Miki. Krolik laviroval, borzye prygali.
   V tot samyj mig, kogda gibel' kazalas' neminuemoj, Boevoj Konek prygnul
pryamo  na  Miki.  Miki  shvatil  ego  na   ruki,   otbivayas'   nogami   ot
rassvirepevshih sobak.
   Edva li Dzhek  soznaval,  chto  Miki  emu  drug.  On  tol'ko  povinovalsya
strannomu instinktu, povelevayushchemu bezhat' ot vernogo  vraga  k  vozmozhnomu
dobrozhelatelyu, no, po schastlivoj sluchajnosti, okazalos',  chto  on  ne  mog
razumnee  postupit'.  Publika  radostno  zashumela,  uvidev  Miki  s  obshchim
lyubimcem na rukah. No vladel'cy sobak zaprotestovali:  "Nepravil'no!  Nado
dovesti delo do konca!" Oni obratilis'  k  rasporyaditelyu.  Tot  stavil  na
Dzheka protiv Fango i, razdosadovannyj neudachej, naznachil novyj probeg.
   Nasilu Miki udalos' vygovorit' dlya krolika hotya by chas  otdyha.  I  vot
Dzhek snova pustilsya bezhat' s Fango i  Minki  po  pyatam.  Teper'  on  bezhal
luchshe, chem v proshlyj raz, no za tribunoj ego  zastavil  povernut'  snachala
Fango, a potom Minki. Dzhek prygal napravo, nalevo, brosalsya iz  storony  v
storonu i ele uskol'zal ot  vragov.  Tak  dlilos'  neskol'ko  minut.  Miki
videl, chto ushi Dzheka nachinayut obvisat'. Sobaka prygnula  k  kroliku.  Dzhek
proskol'znul pochti pod ee bryuhom  i  uvernulsya  -  dlya  togo  lish',  chtoby
vstretit'sya so vtoroj sobakoj. Teper' oba ego uha lezhali plashmya na  spine.
Odnako  borzye  tozhe  nachali  ustavat'.  Ih  yazyki  boltalis'.  CHelyusti  i
vzdymavshiesya boka byli vse v  pene.  Ushi  Boevogo  Kon'ka  snova  vzleteli
kverhu. Kazalos', ustalost' psov  vernula  emu  bodrost'.  On  rinulsya  po
pryamoj linii k Pristani. No pryamaya liniya byla dlya sobak legche povorotov, i
emu  opyat'  prishlos'  zavernut',  snova  nachav  otchayannuyu  igru  zigzagov.
Vladel'cy borzyh stali boyat'sya za zdorov'e svoih sobak, i byli spushcheny eshche
dve, svezhie borzye. |ti  uzh  navernyaka  prikonchat  krolika.  Boevoj  Konek
napryag poslednie sily. On ostavil pervyh dvuh borzyh daleko pozadi  i  uzhe
podhodil k Pristani, kogda podospeli vtorye.
   Nichto, krome lavirovaniya, ne moglo spasti  ego.  Ushi  Dzheka  povisli  i
serdce kolotilos' o rebra,  no  duh  byl  eshche  silen.  On  metalsya,  delaya
zigzagi. Sobaki natykalis' drug na druga - kazalos', vot-vot  oni  shvatyat
ego. Odna iz nih otshchipnula konchik ego dlinnogo chernogo hvosta, i vse zhe on
uvernulsya. No dostignut' Pristani on uzhe ne smog.  Schast'e  emu  izmenilo.
Protiv voli on ochutilsya snova u Bol'shoj tribuny. Tysyachi zritelej  smotreli
na nego. Srok gonok istekal.
   Vtorye sobaki nachinali uzhe ustavat', kak vdrug  na  nih  naletel  Miki,
vykrikivaya bezumnye, bessvyaznye slova:
   - Negodnye tvari! Podlye merzavki!
   I on yarostno brosilsya k sobakam.
   Sbezhalis' sluzhashchie i ottashchili proch' Miki, prodolzhavshego osypat' lyudej i
sobak samymi oskorbitel'nymi rugatel'stvami:
   - "CHistaya" igra! Vot chto vy zovete  chistoj  igroj,  lguny  vy,  gryaznye
obmanshchiki, krovozhadnye trusy!
   Ego uvolokli s areny. Poslednee, chto on  uvidel,  byli  chetyre  sobaki,
ustalo presleduyushchie slabogo,  zagnannogo  krolika,  da  sud'ya  na  loshadi,
podayushchij znak cheloveku s ruzh'em.
   Vorota zahlopnulis' za Miki. On uslyshal dva  vystrela,  gomon  golosov,
smeshavshihsya s vizgom sobak, i  ponyal,  chto  dlya  Dzheka  -  Boevogo  Kon'ka
primenili razvyazku N_4.
   Na begovoe pole ego ne pustyat. Nedolgo dumaya, Miki pomchalsya k Pristani.
On uvidel Dzheka - Boevogo Kon'ka, kovylyayushchego k Pristani  s  polupovisshimi
ushami, i  ponyal,  chto  strelok  promahnulsya,  popal  ne  v  togo,  v  kogo
sledovalo.
   Odnu  ranenuyu  borzuyu  unosili,  okolo  drugoj  hlopotal   veterinarnyj
fel'dsher.
   Miki oglyanulsya, shvatil yashchik, postavil ego  v  ugol  Pristani,  berezhno
zagnal v nego izmuchennogo begleca,  zakryl  kryshku,  zatem  s  yashchikom  pod
myshkoj perelez cherez zabor, nezamechennyj vo vseobshchem smyatenii, i ischez.
   Vse ravno ego prognali by! Miki otpravilsya  iz  goroda  peshkom,  sel  v
poezd na blizhajshej stancii i, proputeshestvovav neskol'ko chasov, ochutilsya v
krolich'ej strane.
   Solnce davno zashlo, i nad ravninoj stoyala  zvezdnaya  noch',  kogda  Miki
ostorozhno otkryl yashchik i zdes', sredi ferm,  ternovnika  i  trav,  tihon'ko
vypustil Boevogo Kon'ka na svobodu.
   S minutu Boevoj Konek oziralsya  v  nedoumenii.  Zatem  sdelal  tri  ili
chetyre dlinnyh pryzhka i odin razvedochnyj, chtoby obozret' mestnost'. Togda,
razvernuv svoi ukrashennye pochetnymi zvezdami ushi, on ponessya navstrechu tak
trudno otvoevannoj svobode, vnov' bodryj i sil'nyj, i zateryalsya  vo  mrake
svoih rodnyh ravnin.
   Ego ne raz s teh por videli v Kaskado. Mnogo perebyvalo  oblav  v  etoj
mestnosti, no, dolzhno byt', on izobrel kakoj-nibud' novyj sposob spasat'sya
ot lyudej, tak kak sredi vseh tysyach zagnannyh i pojmannyh krolikov ni  razu
bolee ne popadalsya krolik so zvezdami na ushah, Dzhek - Boevoj Konek.







   1

   CHerez bokovuyu dver' my voshli v konyushnyu. Slabyj zapah  chisto  soderzhimyh
dennikov teryalsya  v  nezhnom  aromate  sena.  Podnyavshis'  po  lestnice,  my
ochutilis' na dlinnom cherdake. YUzhnyj konec ego byl  otgorozhen,  i  znakomoe
"ku-u-u, ku-u-u, ruk-et-e-ku", smeshannoe s  "uirr,  uirr,  uirr"  kryl'ev,
dalo nam znat', chto my nahodimsya na golubyatne.
   V etoj golubyatne zhili znamenitye pticy,  i  na  etot  samyj  den'  bylo
naznacheno  sostyazanie  mezhdu  pyat'yudesyat'yu   molodymi   golubyami.   Hozyain
golubyatni priglasil menya byt' sud'ej v etom sostyazanii.
   Dlya trenirovki golubej neobhodimo ustraivat' gonki.  Raza  dva  uzhe  ih
otnosili vmeste s roditelyami v pole i  vypuskali  na  svobodu,  chtoby  oni
nauchilis'  vozvrashchat'sya  v   golubyatnyu.   Teper'   im   predstoyal   pervyj
samostoyatel'nyj polet, bez starshih. Vypustit' ih  resheno  bylo  v  derevnyu
|lizabet. Menya udivilo, chto molodyh golubej  s  samogo  nachala  zastavlyayut
proletet' takoe bol'shoe rasstoyanie.
   - Delo v tom, - zametil trener, - chto takim sposobom my izbavlyaemsya  ot
durachkov. Vozvrashchayutsya tol'ko samye luchshie, a oni-to nam i nuzhny.
   Vse sluzhashchie golubyatni i mnogie sosedi-lyubiteli derzhali pari na  raznyh
golubej. Oni ustanovili mezhdu soboj priz dlya pobeditelya. Mne,  kak  sud'e,
predstoyalo opredelit', kotoryj iz golubej okazhetsya pobeditelem. Vyigravshim
dolzhen byl schitat'sya ne tot, kto _vernetsya_ pervym,  no  tot,  kto  pervym
_vojdet  v  golubyatnyu_,  potomu  chto  golub',  vozvrashchayushchijsya  tol'ko   po
sosedstvu ot svoego zhil'ya,  no  ne  yavlyayushchijsya  nemedlenno  domoj,  plohoj
pis'monosec.
   Golub', vsegda i  otovsyudu  vozvrashchayushchijsya  domoj,  zovetsya  vozvratnym
golubem. |ti golubi ne otlichayutsya osoboj  okraskoj  i  lisheny  prichudlivyh
ukrashenij, godnyh dlya ptich'ih vystavok. Ih razvodyat ne na pokaz, a potomu,
chto oni bystrokryly i umny. Ot nih trebuetsya privyazannost' k rodnym mestam
i sposobnost' bez promaha otyskivat' ih. Teper'  doiskalis',  chto  chuvstvo
napravleniya pomeshchaetsya v kostyanyh izvilinah uha. Net  na  svete  sushchestva,
obladayushchego bolee tonkim chuvstvom napravleniya,  chem  ispravnyj  vozvratnyj
golub'. Takogo golubya vsegda mozhno uznat' po bol'shim vypuklostyam nad ushami
i po moshchnym kryl'yam.
   I  vot  predstoyalo   podvergnut'   ispytaniyu   sposobnosti   poslednego
golubinogo vyvodka.
   Nesmotrya na mnozhestvo svidetelej, ya schel bolee  nadezhnym  zaperet'  vse
dvercy golubyatni, za isklyucheniem odnoj, i  stat'  nagotove,  chtoby  totchas
zahlopnut' ee, kak tol'ko pervyj golub' vletit v golubyatnyu.
   Nikogda ne zabudu, chto ya perezhil v etot den'.  Menya  predupredili,  chto
golubej spuskayut v dvenadcat' chasov. V polovine pervogo  im  sleduet  byt'
zdes', no nado derzhat' uho vostro - oni priletayut, kak vihr'. Edva uspeesh'
ih zametit', kak oni uzhe vletyat v golubyatnyu.
   My vystroilis' u stenki vnutri golubyatni, i kazhdyj pripal glazom k shcheli
ili neplotno zakrytoj dverce, zhadno vsmatrivayas' v yugo-zapadnyj  gorizont,
kak vdrug kto-to kriknul:
   - Smotrite, vot oni!
   Beloe oblako nizko proneslos' nad gorodskimi kryshami, obognulo  vysokuyu
trubu, i ne proshlo dvuh sekund, kak golubi uzhe byli  na  meste.  Poyavlenie
belogo oblachka, shelest kryl'ev - vse eto bylo tak  vnezapno,  tak  bystro,
chto kak ya ni gotovilsya,  a  byl  zastignut  vrasploh.  Moe  mesto  bylo  u
edinstvennoj otkrytoj dvercy. Sinyaya strelka prosvistela mimo menya,  zadela
mne lico kryl'yami, i ya edva uspel spustit' dvercu, kak podnyalsya vopl':
   - Arno! Arno! Govoril ya vam, chto on pobedit! Oh ty, prelest' moya! Vsego
tri mesyaca - i uzhe priz! Radost' ty moya!
   I vladelec Arno prygal, bol'she raduyas' ptice, nezheli vyigrannoj premii.
   Vse  priseli  na  kortochki  vokrug  golubya,  sozercaya  s  blagogoveniem
pobeditelya,  sperva  poglotivshego  ogromnoe  kolichestvo  vody,   a   potom
spustivshegosya k kormushke.
   - Smotrite na etot glaz, na eti kryl'ya! A vidali vy kogda-nibud'  takuyu
grud'? O, da on molodec, hot' kuda! - boltal  ego  vladelec,  obrashchayas'  k
bezmolvnym hozyaevam-neudachnikam.
   |to byl pervyj podvig Arno. On okazalsya luchshim  iz  pyatidesyati  golubej
horoshego zavoda, i emu predstoyala blestyashchaya kar'era.
   On poluchil serebryanoe kol'co, kotorym  nagrazhdayut  luchshih  golubej.  Na
kol'ce krasovalsya ego nomer: 2590 S - nomer, o kotorom i  ponyne  lyubiteli
govoryat s blagogoveniem.
   Vsego v golubyatnyu vozvratilos' sorok golubej. Tak byvaet pochti  vsegda.
Nekotorye oslabeli i otstali, drugie sbilis'  s  puti  po  gluposti.  |tim
prostym sposobom otbora  vladel'cy  golubej  dostigayut  usovershenstvovaniya
svoej porody. Iz desyati pyatero propali bez vesti, drugie pyatero  vernulis'
pozdnee v tot zhe den', ne srazu, a odin za drugim. Poslednim iz nih yavilsya
bol'shoj, nepovorotlivyj sizyj golub'. Rabotnik  golubyatni  zametil  ego  i
skazal:
   - Vot on, tot bezmozglyj sizyj, na kotorogo stavil Dzhek.  Ne  dumal  ya,
chto on vernetsya. Slishkom uzh u nego bol'shoj zob.
   Bol'shoj Sizyj, prozvannyj  takzhe  Uglovym,  potomu  chto  on  rodilsya  v
uglovom  gnezde,  otlichalsya  s  samyh  pervyh  dnej  zamechatel'noj  siloj.
Nesmotrya na to chto vse golubi  byli  priblizitel'no  odnogo  vozrasta,  on
skoro pereros svoih rovesnikov i byl krasivee vseh. No znatoki malo  cenyat
krasotu golubej. On, vidimo, gordilsya svoim prevoshodstvom i smolodu lyubil
obizhat' slabyh. Ego hozyain predskazyval emu velikuyu budushchnost',  no  konyuh
Billi ne doveryal  ego  dlinnoj  shee,  bol'shomu  zobu,  nepovorotlivosti  i
izlishnemu vesu.
   - Razve ptica mozhet horosho letat' s takim puzyrem na shee? Da i  dlinnye
nogi tol'ko vesu pribavlyayut, - prenebrezhitel'no vorchal Billi, podmetaya  po
utram golubyatnyu.


   2

   Posle  pervogo  poleta  ispytaniya  stali  proizvodit'sya   ezhednevno   v
opredelennoe vremya. Rasstoyanie s kazhdym  dnem  uvelichivalos'  na  dvadcat'
pyat' - tridcat' mil', i napravlenie menyalos' do teh por,  poka  golubi  ne
oznakomilis' so vsemi okrestnostyami N'yu-Jorka na poltorasta  mil'  vokrug.
Iz pyatidesyati ptic ostalos' vsego dvadcat', potomu chto surovoe  vospitanie
ne tol'ko otbrasyvaet slabyh i nesposobnyh, no eshche  i  teh,  kto  sluchajno
zabolel, ili popal v bedu, ili slishkom sytno naelsya pered gonkami.
   Na  golubyatne  bylo  mnogo  krasivyh  ptic,  grudastyh,  yasnoglazyh   i
dlinnokrylyh,  sozdannyh  dlya  togo,  chtoby  sluzhit'  cheloveku  v   minutu
ser'eznoj  nuzhdy.  Okraska  ih  byla  preimushchestvenno  belaya,  sizaya   ili
korichnevaya. U nih ne bylo opredelennoj masti, no u kazhdogo  iz  ostavshihsya
izbrannikov byli blestyashchie glaza i vypuklye ushi vysshej vozvratnoj  porody.
I luchshim iz vseh, pochti vsegda pervym v polete, byl malen'kij  Arno.  Sidya
doma, on malo otlichalsya ot  drugih,  potomu  chto  teper'  uzhe  vse  golubi
shchegolyali serebryanymi kol'cami. No v vozduhe on totchas  daval  sebya  znat'.
Kak  tol'ko  otkryvali  korzinki,  Arno  pervyj  vzletal,  podnimalsya   na
neobhodimuyu  vysotu,  ugadyval  put'  k  domu  i  bezoshibochno  mchalsya,  ne
ostanavlivayas' ni dlya edy, ni dlya pit'ya, ni dlya razvlecheniya.
   Nesmotrya na mrachnye  predskazaniya  Billi,  Bol'shoj  Sizyj  iz  uglovogo
gnezda okazalsya odnim iz dvadcati izbrannikov. On chasten'ko  zapazdyval  v
puti i nikogda  ne  vozvrashchalsya  pervym.  A  inoj  raz,  vozvrativshis'  na
neskol'ko chasov pozdnee ostal'nyh, ne vykazyval  ni  goloda,  ni  zhazhdy  -
yavnyj priznak, chto on kak sleduet naelsya. No vsyakij raz on vozvrashchalsya,  i
na lapke ego, kak i  u  vseh  ostal'nyh,  vidnelos'  serebryanoe  kol'co  s
nomerom. Billi preziral Sizogo, no hozyain ego govarival:
   - Daj srok.  Kto  skoro  sozrevaet,  tot  skoro  i  uvyadaet.  YA  vsegda
podmechal, chto luchshaya ptica pozdnee vseh daet sebya znat'.
   Eshche ne proshlo goda, kak malen'kij Arno pobil  slavnyj  rekord.  Trudnee
vsego  pereletet'  cherez  more,  gde  net  vozmozhnosti  uznat'  dorogu  po
kakim-nibud' primetam. A eshche togo huzhe, esli prihoditsya letet'  v  tumane,
kogda dazhe solnca ne vidno. No kogda pamyat', sluh i  zrenie  bessil'ny,  u
golubya vse zhe ostaetsya vrozhdennoe chuvstvo napravleniya. Tol'ko strah  mozhet
unichtozhit'  eto  chuvstvo.  Vot  pochemu  neobhodimo,  chtoby  mezhdu  moshchnymi
kryl'yami pomeshchalos' muzhestvennoe serdechko.
   Arno s dvumya iz svoih tovarishchej byl sdan na okeanskij parohod, shedshij v
Evropu. Ih namerevalis' vypustit' pri vyhode v otkrytoe more, no vnezapnyj
gustoj tuman sputal vse plany. Parohod uvez ih  s  soboj  dal'she.  Golubej
sobiralis' otpravit' obratno s pervym vstrechnym sudnom. Posle desyati chasov
puti sudovaya mashina  isportilas',  tuman  sgustilsya,  i  parohod  okazalsya
bespomoshchnym i broshennym na proizvol stihij. Edinstvennoe, chto  mozhno  bylo
delat', - eto svistet' o pomoshchi. No i eto ne pomoglo. Togda-to vspomnili o
golubyah. Vybor  pal  na  Starbeka,  2592  S.  Napisali  zapisku,  obernuli
nepromokaemoj bumazhkoj, svernuli v trubochku i  privyazali  snizu  k  per'yam
hvosta. Starbek  vzvilsya  v  vozduh  i  ischez.  Polchasa  spustya  snaryadili
Bol'shogo Sizogo iz uglovogo gnezda 2600 S. |tot takzhe podnyalsya  v  vozduh,
no pochti sejchas zhe vernulsya i opustilsya na snasti. On s容zhilsya ot  straha.
Nikak nel'zya bylo zastavit' ego pokinut' sudno. On do  takoj  stepeni  byl
ispugan, chto dal besprepyatstvenno  sebya  izlovit'  i  postydno  vsunut'  v
kletku.
   Dostali teper' tret'ego - malen'kogo, korenastogo  golubka.  Moryaki  ne
imeli o nem predstavleniya, no otmetili imya i nomer na  ego  kol'ce:  Arno,
2590 S. Dlya nih eta nadpis' nichego ne oznachala. Odnako derzhavshij ego moryak
zametil, chto serdce ego ne tak sil'no kolotitsya, kak u predydushchego  gonca.
Ego snabdili zapiskoj, snyatoj s Bol'shogo Sizogo. Vot eta zapiska:

   "10 chasov utra, vtornik.
   Mashina isportilas' v 210 milyah  ot  N'yu-Jorka.  Bespomoshchno  bluzhdaem  v
tumane.  Prishlite  buksirnoe  sudno  kak  mozhno   skoree.   CHerez   kazhdye
shest'-desyat' sekund daem odin dlinnyj svistok, za nim odin korotkij.
   Kapitan."

   Pis'mo  bylo  svernuto  v  trubochku,  obernuto  nepromokaemoj  bumagoj,
adresovano Parohodnomu obshchestvu i  prikrepleno  k  nizhnej  storone  per'ev
hvosta.
   Golub', edva ego otpustili,  opisal  krug  nad  sudnom,  zatem  drugoj,
povyshe, snova vyshe, poka ne skrylsya iz vidu. On mchalsya vse vyshe i vyshe  do
teh  por,  poka  sam  ne  perestal  videt'  sudno.  Lishennyj   vozmozhnosti
pol'zovat'sya vsemi svoimi chuvstvami, krome odnogo chuvstva napravleniya,  on
vsecelo predalsya emu. Golubok ne ispytyval straha. Bezoshibochno,  kak  igla
kompasa, Arno dvinulsya k celi bez kolebanij, bez somnenij.  Spustya  minutu
posle osvobozhdeniya iz kletki on uzhe nessya - pryamoj, kak  luch  sveta,  -  k
vzrastivshej ego golubyatne, edinstvennomu mestu,  gde  on  chuvstvoval  sebya
doma.
   V etot den' na golubyatne dezhuril Billi. Vdrug poslyshalsya shelest bystryh
kryl'ev: v golubyatnyu skol'znul sinij luch i brosilsya  k  korytcu  s  vodoj.
Golub' tyanul uzhe odin glotok za drugim, kogda Billi vdrug spohvatilsya:
   - Da eto ty, Arno, krasavec moj!
   Zatem privychnym dvizheniem golubinogo trenera on dostal chasy  i  otmetil
vremya: 2 chasa 40 minut. V to zhe mgnovenie  on  zametil  nitku  na  hvoste.
Billi pritvoril dvercu i bystro opustil setku na golovu Arno. CHerez minutu
on derzhal v ruke zapisku, a dve minuty  spustya  toropilsya  uzhe  k  kontore
obshchestva, predvkushaya shchedruyu nagradu. Zdes' on uznal, chto Arno prodelal 210
mil' nad morem, v tumane, za chetyre chasa sorok minut, i  ne  proshlo  chasa,
kak na vyruchku zlopoluchnogo parohoda bylo otryazheno spasatel'noe sudno.
   _Dvesti desyat' mil' nad morem, v tumane, za chetyre chasa  sorok  minut_!
Slavnyj eto byl rekord! Ego zanesli, kak  podobalo,  v  spiski  Golubinogo
kluba. Arno derzhali na rukah, a sekretar', vooruzhivshis' rezinovoj pechatkoj
i nesmyvaemymi chernilami, otmetil na odnom  iz  belosnezhnyh  per'ev  kryla
podvig i den', kogda etot podvig byl sovershen.
   Starbek, vtoroj golub', tak i ne vernulsya. Bez  somneniya,  on  pogib  v
more.
   Sizogo iz uglovogo gnezda privezli na buksirnom sudne.


   3

   |to byl pervyj podvig Arno, a vskore posledovali i drugie.
   Odnazhdy k konyushne podkatila kareta; iz nee vyshel sedovolosyj  gospodin,
vskarabkalsya po pyl'noj lestnice na golubyatnyu i vse utro prosidel vmeste s
Billi, poglyadyvaya  skvoz'  zolotye  ochki  to  na  kuchu  bumag,  to  poverh
gorodskih krysh,  vysmatrivaya  i  dozhidayas'  -  chego?  Vesti  iz  mestechka,
otstoyashchego vsego na sorok mil', - vesti ogromnoj dlya nego vazhnosti, vesti,
kotoraya dolzhna byla spasti ili pogubit' ego, vesti, kotoruyu emu neobhodimo
bylo poluchit' skoree, nezheli ee mog dostavit' telegraf, tak kak telegramma
zaderzhitsya po men'shej mere na chas v kazhdom napravlenii. CHto  moglo  prijti
bystree telegrammy na rasstoyanii soroka mil'? V te vremena bylo lish'  odno
sredstvo - pervoklassnyj pochtovyj golub'.
   Den'gi ne v schet, esli tol'ko pobeda ostanetsya  za  nim.  Starik-bankir
prosil poslat'  samogo  luchshego  golubya,  skol'ko  by  eto  ni  stoilo.  I
vestnikom byl izbran Arno, s ego sem'yu neizgladimymi rekordami na kryl'yah.
   Proshel chas, drugoj i nachinalsya tretij,  kogda  sinij  meteor  vorvalsya,
svistya kryl'yami, v golubyatnyu. Billi  zahlopnul  dvercu  i  pojmal  golubya.
ZHivehon'ko on sorval nitku i  podal  zapisku  bankiru.  Starik  smertel'no
poblednel, s trudom razvernul ee, i lico ego ozhivilos'.
   - Blagodarenie bogu! - prolepetal on.
   Zatem schastlivyj bankir pospeshil na sobranie. Malen'kij Arno  spas  ego
ot gibeli. Bankir hotel priobresti  golubya,  chuvstvuya,  chto  emu  podobaet
berech' i holit' svoego spasitelya, No Billi otvetil emu:
   - CHto v etom tolku? Vam ne kupit' serdca vozvratnogo golubya. Vy  mozhete
prevratit' ego v plennika - vot i vse. No nichto na svete ne  zastavit  ego
pokinut' staruyu golubyatnyu, v kotoroj on rodilsya.
   Itak, Arno ostalsya v 211-m nomere na Zapadnoj Devyatnadcatoj  ulice.  No
bankir ne zabyl ego.
   V nashej strane est' nemalo negodyaev, schitayushchih letyashchego golubya zakonnoj
dobychej, ubivayushchih ego  potomu  lish',  chto  ih  trudno  ulichit'.  Ne  odin
blagorodnyj gonec, letevshij s vest'yu o zhizni ili smerti, byl ubit  zlodeem
i prevrashchen v nachinku dlya piroga.
   Brat Arno, Arnol'f, uzhe otmechennyj tremya slavnymi rekordami, byl  ubit,
kogda  letel  za  vrachom  dlya  bol'nogo.  On  upal  k  nogam  strelka,   i
velikolepnye ego kryl'ya razvernulis', obnaruzhiv  spisok  pobed.  Na  nozhke
vidnelos' serebryanoe kol'co, i ohotnik pochuvstvoval ugryzeniya sovesti.  On
otpravil doktoru pis'mo  i  vozvratil  ubituyu  pticu  Golubinomu  klubu  s
uvedomleniem, chto "nashel ee".  Vladelec  yavilsya  k  nemu  v  dom,  ohotnik
rasteryalsya i vynuzhden byl soznat'sya, chto zastrelil vestnika sam, no  yakoby
potomu, chto  ego  bol'noj  sosed  mechtal  o  piroge  s  golubyatinoj.  Gnev
vladel'ca golubya smeshalsya so slezami:
   - Moya ptichka, moj krasavec Arnol'f! Dvadcat'  raz  on  prinosil  vazhnye
izvestiya, pobil tri rekorda, dvazhdy spas chelovecheskuyu zhizn', i vy ubivaete
ego na pirog! YA mog by presledovat' vas po zakonu, no u  menya  ne  hvataet
duhu dlya  takoj  zhalkoj  mesti.  Proshu  vas  tol'ko  ob  odnom:  esli  eshche
kogda-nibud' u vas budet bol'noj sosed,  zhelayushchij  piroga  s  golubyatinoj,
prihodite - my darom snabdim vas prigodnymi na to ublyudkami. No esli v vas
est' hot' kaplya chesti, vy nikogda, nikogda bol'she ne budete ubivat'  i  ne
pozvolite drugim ubivat' nashih blagorodnyh i bescennyh vestnikov.
   |to proizoshlo v to vremya, kogda bankir chasto byval v golubyatne i serdce
ego  gorelo  blagodarnost'yu  k  golubyam.  On  byl  chelovek  vliyatel'nyj  i
potreboval,  chtoby  v  Olbani  [stolica  shtata  N'yu-Jork]   vveli   zakon,
zashchishchayushchij golubej.


   4

   U Billi nikogda ne lezhalo serdce k Sizomu iz uglovogo gnezda,  2600  S.
Nesmotrya na to chto Sizyj vse eshche chislilsya v  spiskah  Serebryanogo  ordena,
Billi prodolzhal prenebrezhitel'no otnosit'sya k  nemu.  Sluchaj  s  parohodom
pokazal v nem trusa. Krome togo, on, bez somneniya, byl eshche i buyanom.
   Odnazhdy utrom Billi zastal na golubyatne draku. Dva golubya, odin bol'shoj
i odin malen'kij, nosilis', scepivshis',  po  polu,  podnimaya  pyl'.  Kogda
udalos' ih raznyat', Billi uvidel, chto malen'kij - Arno, a bol'shoj -  Sizyj
iz uglovogo gnezda. Arno stojko srazhalsya, no pobezhdal Sizyj, tak  kak  byl
vdvoe tyazhelee.
   Vskore vyyasnilas' i prichina poedinka -  prelestnaya  malen'kaya  golubka.
Bol'shoj Sizyj davno uzhe razdrazhal Arno svoej grubost'yu,  no  okonchatel'nym
tolchkom k smertnomu boyu posluzhila malen'kaya golubka. Billi ne  imel  prava
skrutit' Sizomu sheyu, no sdelal vse chto mog dlya svoego lyubimca Arno.
   Billi zaper Arno s malen'koj golubkoj  v  otdel'nom  pomeshchenii  na  dve
nedeli i dlya bol'shej vernosti sdelal to zhe s Bol'shim Sizym, naznachiv emu v
podrugi pervuyu podhodyashchuyu damu.
   Vse vyshlo, kak on ozhidal. Malen'kaya  golubka  priznala  svoim  vladykoj
Arno, a "podhodyashchaya dama" - Bol'shogo Sizogo. Obzavelis' gnezdami,  i  vse,
kazalos', velo k tomu, chtoby zhit'-pozhivat' i dobra  nazhivat'.  No  Bol'shoj
Sizyj byl ochen' velik i krasiv. On umel vypyachivat' zob, i na solnce vokrug
ego shei poyavlyalas' takaya raduga, chto pered  nim  ne  ustoyala  by  ni  odna
golubka.
   A nash Arno, hotya plotno slozhennyj, byl mal rostom i ne osobenno krasiv.
Tol'ko glazki u nego chudno sverkali. Vdobavok on chasto  pokidal  golubyatnyu
po vazhnym delam, mezhdu tem kak Bol'shomu Sizomu tol'ko  i  bylo  dela,  chto
krasovat'sya na golubyatne  i  vystavlyat'  napokaz  svoi  lishennye  nadpisej
kryl'ya.
   Pisateli lyubyat iskat' u zhivotnyh, i preimushchestvenno u golubej,  primery
supruzheskoj lyubvi i vernosti. I oni, v obshchem, pravy, no -  uvy!  -  byvayut
isklyucheniya.
   ZHena Arno byla s samogo nachala  ocharovana  Bol'shim  Sizym,  i  v  konce
koncov odnazhdy,  kogda  muzh  ee  byl  poslan  po  delam,  uzhasnoe  sobytie
sovershilos'.
   Vozvrativshis'  iz  Bostona,  Arno  uvidel,  chto   Bol'shoj   Sizyj,   ne
otkazyvayas', odnako, ot svoej zakonnoj "podhodyashchej damy" v uglovom gnezde,
v to zhe vremya prisvoil sebe ego zhenu i gnezdo. Posledoval  otchayannyj  boj.
Pri nem prisutstvovali odni tol'ko zheny, ravnodushno gulyavshie v  otdalenii.
Arno  bilsya  svoimi  chudesnymi   kryl'yami,   no   izvorotlivost'   ih   ne
uvelichivalas' ot letopisi rekordov. Klyuv ego  i  nogi  byli  maly,  kak  u
vsyakogo horoshego pochtovogo golubya, i otvazhnoe serdechko ne moglo vozmestit'
nedostatok vesa. Boj dolzhen byl konchit'sya ne v ego pol'zu. ZHena bezzabotno
sidela na gnezde, kak budto byla tut ni pri chem, i Arno byl by ubit,  esli
by ne podospel vovremya Billi. On tak obozlilsya,  chto  gotov  byl  skrutit'
Sizomu sheyu, da tol'ko buyan uspel uliznut' iz golubyatni.
   V techenie neskol'kih dnej Billi s nezhnost'yu  uhazhival  za  Arno.  CHerez
nedelyu tot sovsem opravilsya, a cherez desyat'  dnej  byl  uzhe  v  puti.  On,
po-vidimomu, prostil nevernoj zhene, tak kak, ne podavaya vidu, prodolzhal  s
nej zhit' po-prezhnemu. V etot mesyac on  ustanovil  dva  novyh  rekorda:  on
prines pis'mo za desyat' mil' v vosem'  minut  i  pereletel  iz  Bostona  v
N'yu-Jork za chetyre chasa. Vsyakij raz ego vlekla obratno lyubov' k rodine.
   Pechal'no bylo vozvrashchenie Arno, tak kak on snova  zastal  svoyu  zhenu  v
priyatnoj  besede  s  Bol'shim  Sizym.  Kak  on  ni  byl  utomlen,  poedinok
vozobnovilsya i konchilsya by smert'yu Arno, esli by  ne  vmeshalsya  Billi.  On
raznyal bojcov, potom zaper Sizogo otdel'no.
   Mezhdu tem priblizhalos' bol'shoe sorevnovanie vseh vozrastov -  polet  na
devyat'sot mil' iz CHikago v N'yu-Jork.
   Golubi byli otpravleny v CHikago po zheleznoj doroge.  Tam  ih  vypustili
odnogo za drugim.
   CHem luchshe byl golub', tem pozzhe ego vypuskali.  Poslednim  byl  vypushchen
Arno.
   Minovav CHikago, neskol'ko  golubej  instinktivno  soedinilis'  v  stayu.
Vozvratnyj golub' sleduet po pryamoj linii, kogda povinuetsya obshchemu chuvstvu
napravleniya, no kogda emu prihoditsya prodelyvat'  znakomyj  uzhe  put',  on
obyknovenno priderzhivaetsya izvestnyh priznakov,  sohranivshihsya  u  nego  v
pamyati. Bol'shinstvo ptic trenirovalis' po  puti,  idushchemu  na  Kolumbus  i
Buffalo. Arno znal dorogu na  Kolumbus,  no  znal  dorogu  i  na  Detrojt.
Poetomu, minovav ozero Minigan, on poletel po  pryamoj  linii  na  Detrojt.
Takim obrazom, on srazu vyigral neskol'ko mil'.
   Detrojt, Buffalo, Rochester s ih znakomymi bashnyami  i  trubami  odin  za
drugim rastayali v prostranstve, i priblizhalis' uzhe Sirakuzy. Den' klonilsya
k vecheru. Arno proletel shest'sot  mil'  v  dvenadcat'  chasov  i  byl,  bez
vsyakogo somneniya, vperedi vseh. No vdrug emu zahotelos' pit'. Proletaya nad
gorodskimi  kryshami,  on  uvidel  golubyatnyu  i,   spustivshis'   s   vysoty
dvumya-tremya bol'shimi krugami,  primknul  k  svoim  soplemennikam  i  zhadno
napilsya iz korytca. On ne raz uzhe prodelyval eto i ran'she.
   Vsyakij lyubitel' golubej vsegda zhelaet, chtoby vestniki pol'zovalis'  ego
gostepriimstvom. Vladelec golubyatni byl tut i zametil neznakomogo  golubya.
On ostorozhno stal na takoe mesto, otkuda mog sledit' za nim. Odin  iz  ego
sobstvennyh golubej vzdumal bylo posporit' s prishel'cem, i Arno, zashchishchayas'
razvernutym krylom, vystavil napokaz ryad napechatannyh  rekordov.  Vladelec
dernul verevku dvercy, i cherez neskol'ko mgnovenij Arno ochutilsya u nego  v
plenu.
   Pohititel' razvernul ispeshchrennye nadpisyami kryl'ya, prochel  odin  rekord
za drugim i, vzglyanuv  na  serebryanoe  kol'co  -  emu  by  sledovalo  byt'
zolotym, - prochel imya golubya i voskliknul:
   - Arno! Arno! O, ya slyhal o tebe, priyatel', i ochen'  rad,  chto  poluchil
tebya!
   On srezal zapisku i prochel:
   "Arno ostavil CHikago segodnya v 4 chasa  utra.  On  uchastvuet  v  bol'shom
perelete vseh vozrastov po marshrutu CHikago - N'yu-Jork."
   - SHest'sot mil' v dvenadcat' chasov! Ty pobil vse rekordy!
   I golubinyj vor nezhno, pochti blagogovejno vpustil  trepeshchushchuyu  pticu  v
kletku.
   - Nu, - dobavil on, - tebya, ya znayu, ne  ubedish'  ostat'sya,  no  ya  mogu
poluchit' ot tebya naslednikov i razvesti tvoyu porodu.
   Itak, Arno byl zapert v udobnom pomeshchenii vmeste s neskol'kimi  drugimi
uznikami. Hozyain golubyatni, hotya i vor, byl iskrennij lyubitel' golubej. On
ne otkazyval svoemu plenniku ni v chem.
   Tak proshlo tri dolgih mesyaca. Sperva Arno tol'ko i delal, chto shagal  po
celym dnyam vdol' reshetki, zaglyadyval vverh i vniz, gde by uliznut', no  na
chetvertyj mesyac on, vidimo, otkazalsya ot pobega, i  vnimatel'nyj  tyuremshchik
pristupil k vypolneniyu vtoroj chasti programmy. On vvel k Arno  zastenchivuyu
moloduyu golubku. Odnako tolku vyshlo malo: Arno ne stal  dazhe  smotret'  na
nee. Nemnogo pogodya tyuremshchik udalil golubku, i Arno  byl  na  celyj  mesyac
ostavlen v odinochnom zaklyuchenii. Zatem priveli novuyu golubku, no i s  etoj
delo ne poshlo na lad, i tak prodolzhalos'  celyj  god.  Arno  libo  yarostno
kolotil  krasavic,  libo  vykazyval  k  nim  prezritel'noe  ravnodushie,  a
vremenami staroe zhelanie vernut'sya domoj snova voznikalo v nem s udvoennoj
siloj, i on bilsya o provolochnuyu stenku  ili  v  volnenii  metalsya  vzad  i
vpered. Kogda nachalas' ezhegodnaya  lin'ka  golubya,  tyuremshchik  berezhno  stal
podbirat' na pamyat' kazhdoe vypadavshee iz kryl'ev dragocennoe pero,  i,  po
mere togo kak vyrastali  novye,  on  akkuratno  povtoryal  na  nih  istoriyu
slavnyh podvigov Arno.
   Medlenno  protyanulos'  dva  goda.  Tyuremshchik  pereselil  Arno  v   novuyu
golubyatnyu i dal emu  novuyu  samochku.  Sluchajno  v  nej  okazalos'  bol'shoe
shodstvo s ostavlennoj doma izmennicej, i Arno obratil  na  nee  vnimanie.
Odnazhdy tyuremshchiku pokazalos', chto ego znamenityj plennik slegka  uhazhivaet
za krasavicej, i - da, somneniya net! - vot ona gotovit  uzhe  sebe  gnezdo.
Zaklyuchiv iz etogo, chto oni  okonchatel'no  stolkovalis',  tyuremshchik  vpervye
otkryl dvercu, i Arno ochutilsya na svobode. Zameshkalsya  li  on?  Rasteryalsya
li? Nichut' ne byvalo.
   Kak tol'ko pered nim otkrylos'  svobodnoe  vozdushnoe  prostranstvo,  on
rvanulsya na volyu, razvernul svoi udivitel'nye raspisnye kryl'ya i  brosilsya
proch' ot nenavistnoj tyur'my - vse dal'she i dal'she.


   5

   Ni odin chelovek nikogda ne lyubil tak svoj  dom,  kak  Arno  lyubil  svoyu
golubyatnyu.
   Domoj, domoj, k milomu  domu!  Vse  ispytaniya  i  goresti,  kotorye  on
perezhil na staroj golubyatne, byli pozabyty. Ni  gody  tyur'my,  ni  pozdnyaya
lyubov', ni strah smerti ne mogli podavit' lyubvi k rodine, i esli  by  Arno
vladel darom pesni, on, nesomnenno, zapel by geroicheskuyu pesn'.  On  letel
vvys' voshodyashchimi krugami, povinuyas' edinstvennomu stremleniyu,  sposobnomu
podchinit' eti slavnye kryl'ya, - vyshe, vyshe,  vlekomyj  lyubov'yu  k  rodine,
vernyj edinstvennomu svoemu domu i izmennice-podruge. Zakryv, kak govoryat,
glaza, zakryv, kak utverzhdayut, ushi, zakryv, kak vse my dumaem,  razum,  on
nessya po lazuri, vsecelo otdavayas' svoemu tajnomu rukovoditelyu  -  chuvstvu
napravleniya.
   Arno letel s bystrotoj  strely  na  yugo-vostok.  Sirakuzskij  grabitel'
prostilsya s Arno navsegda.
   Vnizu, v doline, dymil kur'erskij poezd. On byl daleko vperedi, no Arno
nagnal i operedil ego, kak dikaya utka na letu obgonyaet plyvushchego vyhuholya.
Vysoko nad dolinami, nizko  nad  gorami  CHenango,  gde  sosny  shepchutsya  s
vetrami, on letel vse dal'she i dal'she.
   Iz gnezda na dubu  bezmolvno  vyplyl  yastreb,  podsmotrevshij  golubya  i
nametivshij ego sebe v zhertvu. Arno ne svernul  ni  vpravo,  ni  vlevo,  ni
vverh, ni vniz, ne poteryal ni odnogo vzmaha kryl'ev. YAstreb dozhidalsya.  No
Arno minoval ego, kak olen' v polnom rascvete sil minuet  zasadu  medvedya.
Domoj, domoj!
   Mah, mah, mah! - mel'kali sverkayushchie kryl'ya po znakomomu  teper'  puti.
CHerez chas on uvidit znakomye gory. Vot on uzhe proletaet nad  nimi.  Bystro
begushchie navstrechu rodnye mesta vlivali v nego novuyu silu. Domoj! domoj!  -
bez slov pelo ego serdce. Kak umirayushchij ot zhazhdy  putnik  glyadit  na  edva
zametnye  vdali  verhushki  pal'm,  tak  ego  blestyashchie  glaza  s  nadezhdoj
vsmatrivalis' v otdalennyj dym Manhettena [Manhetten - ostrov, na  kotorom
stoit gorod N'yu-Jork].
   S grebnya gor sorvalsya sokol-golubyatnik. Bystrejshij iz hishchnikov,  gordyj
svoej siloj, gordyj svoimi kryl'yami, on radovalsya dostojnoj dobyche. Nemalo
golubej popalo v ego gnezdo, i on plyl teper'  po  vetru,  parya,  sberegaya
sily, vyzhidaya udobnogo mgnoveniya. O, kak tochno on  vybral  eto  mgnovenie!
Vniz, vniz rinulsya on, mel'knuv, kak strela. Ni dikaya utka, ni  korshun  ne
mogli by uvernut'sya ot nego, potomu chto eto byl sokol.
   Leti obratno, golub'! O, golub', spasajsya, obogni opasnye gory!
   Svernul li golub' s puti? Net, tak  kak  to  byl  Arno.  Domoj,  domoj,
domoj! Ni o chem drugom on ne dumal. Spasayas' ot sokola, on tol'ko  bystree
letel. Sokol rinulsya - rinulsya na eto sverkayushchee pyatnyshko - i  vozvratilsya
ni s chem. Arno mezhdu tem prorezal vozduh doliny, kak kamen',  pushchennyj  iz
prashchi: sperva belokrylaya ptica, zatem  pyatno  s  trepeshchushchim  siyaniem  -  i
vskore nichtozhnaya tochka. Dal'she, vdol' miloj doliny Gudzona,  znakomoj  emu
bol'shoj dorogi... Proshlo uzhe dva goda s teh por, kak on videl  ee.  Teper'
on nesetsya nizhe. S severa podnyalsya veterok i ryabit pod  nim  reku.  Domoj,
domoj, domoj!.. Uzhe vstayut pered nim gorodskie bashni. Domoj, domoj!  Nuzhno
derzhat'sya nizko, tak kak podnyalsya veter.
   Nizko! Uvy, on letel slishkom nizko! Kakoj zloj duh spryatal ohotnika  za
verhushkoj etogo holma? CHto za bes ukazal emu  beloe  mel'kayushchee  pyatnyshko,
vyplyvayushchee iz lazuri navstrechu  severu?  O,  Arno,  Arno,  nesushchijsya  tak
nizko, ne zabyvaj o strelke! Slishkom, slishkom  nizko  ty  pronosish'sya  nad
etim holmom. Slishkom nizko.
   Vspyshka, tresk! - i smertonosnyj grad nastig Arno; nastig, izuvechil, no
ne sbil s puti.  Mel'kayushchie  kryl'ya  uronili  slomannye  raspisnye  per'ya,
medlenno opustivshiesya na zemlyu. "Nol'"  ot  ego  morskogo  rekorda  ischez.
Teper' uzhe on pokazyval ne 210, a 21 milyu. O, postydnyj grabezh!  Na  grudi
rasplylos' temnoe pyatno, no Arno  ne  sdavalsya.  Domoj,  domoj!  Opasnost'
ostalas' pozadi. Domoj, vse domoj, tak zhe pryamo, kak i prezhde.
   No chudesnaya skorost' teper' umen'shilas': v minutu uzhe ne vyhodilo mili,
i veter podnimal neprivychnyj shum v istrepannyh  kryl'yah.  Pyatno  na  grudi
glasilo o nadlomlennoj sile, no Arno vse letel vpered. Dom,  dom  vidnelsya
uzhe vdali, i bol'  v  grudi  byla  pozabyta.  Vysokie  bashni  goroda  yasno
vyrisovyvalis' pered ego dal'nozorkimi glazami, v to vremya kak on skol'zil
bliz  utesov  Dzhersi.  Vpered,  vpered!  Krylo  mozhet  oslabet'   i   glaz
pomerknut', no lyubov' k rodine vse rastet i rastet.
   On proletel nad vysokim palisadom, nasazhennym dlya zashchity ot vetra,  nad
sverkayushchej  vodoj,  nad  derev'yami  i  pod  gnezdom  sokolov-golubyatnikov,
razbojnich'ej tverdynej na skale, gde sideli bol'shie ugryumye hishchniki. Zorko
prismatrivayas',  pohozhie  na  piratov  v  chernyh  maskah,  oni   podmetili
priblizhenie golubya. Arno znal ih izdavna.  Mnogo  nedostavlennyh  poslanij
nashlo priyut v etom gnezde, mnogo raspisnyh per'ev, trepeshcha,  opustilos'  s
nego na zemlyu. No Arno uzhe ne raz tyagalsya s nimi i prodolzhal  teper'  svoj
put', kak byvalo, - vpered, vpered, bystro, no vse zhe ne tak  bystro,  kak
prezhde. Smertonosnoe ruzh'e  podorvalo  ego  sily,  ubavilo  ego  skorost'.
Vpered, vpered! Sokoly, vyzhdav vremya, sleteli, kak dve strely. Oni  lovili
oslabevshego, ustalogo golubka.
   K chemu opisyvat' pogonyu? K chemu izobrazhat' otchayanie otvazhnogo serdechka?
On uzhe videl svoj dom... V odnu  minutu  vse  bylo  okoncheno.  Golubyatniki
vizzhali ot radosti. Vizzha v vozduhe, oni vzvilis' na svoyu skalu,  derzha  v
kogtyah golubinoe tel'ce - vse, chto  ostalos'  ot  besstrashnogo  malen'kogo
Arno.
   Tam,  na  skale,  klyuvy  i  kogti  piratov  okrasilis'  krov'yu   geroya.
Nesravnennye kryl'ya byli izorvany v kloch'ya, i  letopis'  ih  razmetana  po
kamnyam. Tam oni lezhali na  solnce,  poka  sami  ubijcy  ne  byli  ubity  i
tverdynya ih ne opustoshena.
   I sud'ba bespodobnoj pticy tak i ostalas'  by  bezvestnoj,  esli  by  v
hlame i sore piratskogo gnezda sluchajno ne obnaruzhili serebryanoe kol'co  -
svyashchennyj orden pervoklassnogo pochtovogo golubya,  na  kotorom  krasovalas'
mnogoznachitel'naya nadpis': "Arno. 2590 S".







   1

   Kakaya ozhivlennaya malen'kaya tolpa! Skol'ko volnen'ya i treskotni!
   Neskol'ko vorob'ev, porhayushchih s mesta na mesto i prygayushchih  drug  okolo
druga posredi vodostochnogo zheloba. V centre etoj tolpy, kogda ona  nemnogo
rasseivaetsya, mozhno videt' prichinu  vsej  sumyaticy:  malen'kuyu  vorob'ihu,
otchayanno, s negodovaniem zashchishchayushchuyusya  ot  svoih  nazojlivyh  poklonnikov.
Vorob'i, po-vidimomu, uhazhivayut za nej, no ih  manery  tak  gruby,  chto  s
pervogo vzglyada eto uhazhivanie mozhno prinyat' za raspravu.  Oni  treplyut  i
shchiplyut ee samym zhestokim obrazom,  ne  prichinyaya  ej,  vprochem,  kak  mozhno
zametit', nikakogo ser'eznogo vreda. A u nee samoj  odno  tol'ko  zhelanie:
izbavit'sya ot svoih muchitelej. Ona by ubila ih vseh bez vsyakogo sozhaleniya,
esli b tol'ko mogla.
   Sovershenno yasno, chto, kak by oni ni uhazhivali, ona ni k komu iz nih  ne
chuvstvuet simpatii. I vot,  postaravshis'  ubedit'  ih  v  etom,  naskol'ko
vozmozhno, pri pomoshchi svoego klyuva, ona pol'zuetsya  legkoj  zaminkoj  sredi
sopernikov i uletaet na blizhajshuyu vodostochnuyu trubu. Pri etom na odnom  iz
ee kryl'ev stanovyatsya vidny belye  peryshki,  otlichayushchie  ee  ot  drugih  i
delayushchie ee osobenno privlekatel'noj.


   2

   Vorobej-samec, gordyj svoim chernym galstukom i belym  vorotnichkom,  byl
ochen'  zanyat.  On  userdno  rabotal  nad   dostrojkoj   ptich'ego   domika,
postavlennogo det'mi v  sadu.  On  byl  vo  mnogih  otnosheniyah  vydayushchejsya
pticej. Stroitel'nymi materialami sluzhili emu vetochki i  prutiki,  kotorye
nuzhno bylo prinosit' s blizhajshih ploshchadej, a po utram  on  priostanavlival
rabotu  vsego  lish'  na  odnu  minutu,  chtoby  spet'  pesenku,  gromkuyu  i
chuvstvitel'nuyu, ne huzhe lyuboj kanarejki.
   Sovsem ne v obychae u vorob'ev stroit' sebe gnezdo v odinochestve. No  my
nedarom nazvali etogo vorob'ya vydayushchejsya pticej. Posle nedeli  raboty  on,
vidimo, okonchil postrojku gnezda, tak kak ptichij domik byl uzhe napolnen do
samoj dvercy vetochkami, sorvannymi s gorodskih  derev'ev.  U  nego  teper'
ostavalos' bol'she svobodnogo vremeni dlya  muzykal'nyh  uprazhnenij,  i  vse
chashche i chashche, na udivlenie vsem, razdavalas' ego pesenka, sovsem ne pohozhaya
na vorob'inoe chirikan'e. I nash vorobej voshel by, mozhet, v istoriyu kak odna
iz neob座asnimyh zagadok prirody, esli by nekij lyubitel' ptic, parikmaher s
SHestoj allei, ne rasskazal nam o pervyh dnyah ego zhizni.
   |tot chelovek, okazyvaetsya, polozhil vorob'inoe yajco v  ivovuyu  korzinku,
sluzhivshuyu gnezdom dlya ego kanareek, i vylupivshegosya iz etogo  yajca  ptenca
vospityvali  priemnye  roditeli.  Penie  bylo  ih  special'nost'yu.  Ptenec
obladal krepkim teloslozheniem i otlichnymi legkimi. Kanarejki vospitali ego
na slavu. Iz nego vyshel pevec, vospolnyavshij energiej nedostatok prirodnogo
talanta. Sil'nyj, drachlivyj i ne lishennyj muzykal'nosti, etot zabiyaka stal
v skorom vremeni gospodinom vsej kletki. On,  ne  koleblyas',  prinuzhdal  k
molchaniyu kanarejku, kotoruyu ne mog prevzojti  v  sovershenstve  melodii,  i
posle kazhdoj iz takih legkih pobed ego pesni byvali stol' neobychno horoshi,
chto hozyain predostavil emu razdelyvat'sya s kanarejkoj kak ugodno, dlya togo
chtoby imet' vozmozhnost' pozabavit'  svoih  gostej  torzhestvuyushchej  pobednoj
pesnej Rendi - tak zvali vorob'ya.
   Rendi zastavlyal molchat' vsyakuyu kanarejku, s kotoroj ego sazhali  v  odnu
kletku. A sidya v otdel'noj kletke, on ni  ot  chego  ne  prihodil  v  takuyu
yarost', kak ot blizosti kakogo-nibud' pevca-sopernika, kotorogo on ne  mog
zastavit' molchat'. V takih sluchayah on sovershenno  zabyval  svoyu  muzyku  i
nachinal zlobno chirikat' po-vorob'inomu.
   So vremenem, kogda u nego poyavilsya chernyj nagrudnik, Rendi stal edva li
ne glavnoj dostoprimechatel'nost'yu parikmaherskoj. No vot odnazhdy polka, na
kotoroj stoyali kletki, ruhnula, vse  kletki  svalilis'  na  pol,  i  sredi
vseobshchego razrusheniya mnogie iz ptic ochutilis' na svobode. Sredi nih byl  i
Rendi. Kanarejki dobrovol'no vernulis' v svoi kletki  ili  pozvolili  sebya
pojmat', a Rendi vyporhnul cherez okno, pochirikal nemnogo, vyzyvayushche  zapel
v otvet na svistok parovoza gorodskoj zheleznoj dorogi i, ne pozvoliv  sebya
pojmat', pristupil k issledovaniyu okrestnostej. On ne byl rozhden dlya togo,
chtoby  zhit'  plennikom,  i  bystro  osvoilsya  so  svoim  novym  polozheniem
svobodnoj  pticy.  CHerez  nedelyu  on  byl  uzhe  tak  zhe  dik,  kak   lyuboj
predstavitel' ego roda, i prevratilsya v malen'kogo ulichnogo buyana, podobno
drugim vorob'yam, vechno derushchimsya mezhdu soboj na ulice. On razdaval im udar
za udarom. Inogda on porazhal slushatelej  neozhidannoj  muzykal'noj  gammoj,
kotoruyu zaimstvoval ot kanareek, no pel s istinno vorob'inym zadorom.


   3

   Takov byl Rendi, tot samyj vorobej, kotoryj  izbral  ptichij  domik  dlya
svoego gnezda. Teper' yasno, pochemu on sobiral stol'ko vetok.  Edinstvennoe
gnezdo, kotoroe on videl v zhizni, bylo pletenoj korzinochkoj. Poetomu  svoe
sobstvennoe gnezdo on stroil iz prutikov.
   CHerez neskol'ko dnej Rendi poyavilsya s podrugoj. YA mog by zabyt' scenu v
vodostochnom zhelobe, esli by ne uznal  teper'  v  podruge  Rendi  malen'koj
Biddi, toj samoj belokryloj damy, kotoraya byla prichinoj potasovki.
   Rendi ej, vidimo, nravilsya, no ona eshche prodolzhala  pyzhit'sya  i  klevat'
ego, kak  tol'ko  on  priblizhalsya.  A  on  vse  rashazhival  vokrug  nee  s
opushchennymi kryl'yami i hvostom, shchebecha chto-to, kak delal by  vsyakij  drugoj
vorobej-samec na ego meste, i ostanavlivayas' lish' dlya togo, chtoby zapet'.
   Nakonec emu udalos' preodolet' ee  soprotivlenie,  byt'  mozhet,  imenno
blagodarya svoemu udivitel'nomu muzykal'nomu talantu, i on uzhe provozhal  ee
k svoemu gnezdu, letya vperedi i pokazyvaya dorogu. Ona posledovala za nim v
gnezdo, no  totchas  vyskochila  obratno,  a  Rendi  za  neyu,  chirikayushchij  i
umolyayushchij. On dolgo chto-to shchebetal, prezhde  chem  emu  udalos'  ubedit'  ee
vernut'sya, no ona snova vyskochila, na etot raz yavno rasserzhennaya. Opyat' on
staralsya  ee  ubedit',  i  nakonec  ona  voshla  vnutr'  domika,  no  opyat'
vyskochila, nesya v svoem klyuve vetochku, uronila ee i uletela  proch'.  Vyshel
naruzhu i Rendi. On uzhe bol'she ne gordilsya svoim  domom.  |to  byl  bol'shoj
udar dlya nego. S minutu on  bezuteshno  posidel  na  poroge,  shchebecha  nechto
takoe, chto dolzhno bylo oznachat': "O vernis', vernis'!", no ego nevesta  ne
vozvrashchalas'. Potom on opyat' prygnul vnutr'. Poslyshalos' legkoe carapan'e,
on vyskochil s bol'shoj vetochkoj v klyuve i shvyrnul ee iz dverej na zemlyu. On
vernulsya za drugoj, kotoruyu takzhe otpravil vsled za pervoj, i  tak  dalee,
poka ne vytashchil i ne pobrosal na zemlyu vse  vetochki,  kotorye  ran'she  tak
zabotlivo i trudolyubivo sobiral.  |ta  redkostnaya  vetochka  s  razvilinoj,
kotoruyu stoilo stol'ko truda dostavit' s ploshchadi Soyuza, i eti  dva  myagkih
prutika vrode teh, iz kotoryh bylo sdelano gnezdo ego priemnoj  materi,  -
vse, vse puskaj propadaet!
   Okolo chasa on trudilsya nad razrusheniem svoej postrojki, molchalivo  i  v
odinochestve. Nakonec rabota byla okonchena, i vnizu, na zemle, lezhala celaya
kucha vetok, tochno malen'kij koster.
   Rendi svirepo posmotrel na  rezul'taty  unichtozheniya  svoego  nedel'nogo
truda, oglyanulsya na pustoj domik, izdal korotkoe  grubovatoe  chirikan'e  -
veroyatno, kakoe-nibud' brannoe slovo na vorob'inom yazyke - i uletel proch'.
   Na sleduyushchij den' on vnov' poyavilsya v soprovozhdenii  beglyanki,  kruzhas'
okolo nee i vozbuzhdenno chirikaya. On snova podvel ee k svoemu domiku. Biddi
prygnula vnutr', potom  vyskochila  i  posmotrela  sverhu  na  kuchu  vetok,
lezhashchuyu na zemle.  Zatem  snova  voshla  i  poyavilas'  opyat'  na  poroge  s
kroshechnoj vetochkoj, vidimo, zabytoj Rendi, brosila ee  i  s  udovol'stviem
sledila, kak ona padala vniz, na kuchu. Posle dolgoj begotni vnutr'  domika
i obratno oba uleteli vmeste i vskore vernulis': Biddi - s puchkom  sena  v
klyuve, a Rendi - s solominkoj. Vse  eto  bylo  vneseno  vnutr'  domika  i,
veroyatno, prilazheno na mesto po  vsem  pravilam  stroitel'nogo  iskusstva.
Potom oni opyat' otpravilis' za senom, posle chego Biddi ostalas'  v  domike
ustraivat'sya, poka Rendi prinosil seno, puchok za puchkom, i tol'ko izredka,
kogda on slishkom medlil, ona sama otpravlyalas' za noshej.
   Nakonec-to  mne  predstavilsya  udobnyj  sluchaj  ispytat'  ih  vkusy.  YA
razlozhil na balkone, vblizi ot ptich'ego domika, tridcat' korotkih  tesemok
i lent. Pyatnadcat' iz nih byli samogo obyknovennogo vida loskutki,  vosem'
- iz bolee roskoshnogo materiala i sem' - iz yarkogo shelka.  Kazhdyj  svetlyj
loskutok cheredovalsya s temnym. Biddi pervaya  zametila  etu  vystavku.  Ona
sletela vniz, osmotrela ee so vseh storon  levym  glazom,  pravym  glazom,
potom reshila" chto ne stoit nichego trogat'. No tut podospel Rendi: emu, kak
byvshej komnatnoj ptice, vse eto bylo znakomo. On poprygal v odnu  storonu,
zatem v druguyu, tronul odin loskutok, otskochil nazad,  snova  priblizilsya,
pokleval tam i syam i nakonec shvatil svoyu dobychu i  uletel  s  neyu.  Zatem
opyat' priletela Biddi, i na etot raz oba unesli po loskutku.  Predpochtenie
okazyvalos'  tol'ko  temnym  loskutkam,  no  kogda  oni  konchilis',  Biddi
podobrala neskol'ko bolee svetlyh lent.  A  samye  yarkie  tak  i  ostalis'
netronutymi.
   Gnezdo bylo uzhe napolovinu gotovo, kogda Rendi eshche raz  sdelal  popytku
prinesti prutik. No cherez mgnovenie prutik byl sbroshen vniz,  na  kuchu,  a
Biddi pobedonosno glyadela emu vsled. Bednyj Rendi! Nikakogo snishozhdeniya k
ego slabosti. Vse chudesnye prutiki  byli  vybrosheny!  U  ego  materi  bylo
gnezdo, spletennoe iz prutikov, - velikolepnoe gnezdo! Odnako on  vynuzhden
byl pokorit'sya. Teper' v domike nichego  ne  ostalos',  krome  solominok  i
sena, - ni odnoj palochki, a  tol'ko  myagkie  materialy.  I  on  podchinilsya
etomu: svoboda ezhednevno davala emu uroki podchineniya. Ran'she on dumal, chto
ves' mir zaklyuchaetsya v parikmaherskoj, a on,  Rendi,  -  samyj  vazhnyj  iz
zhivushchih v etom mire sushchestv. No teper'  oba  eti  predstavleniya  rushilis'.
Biddi nahodila, chto ego vospitanie imelo  ves'ma  sushchestvennye  probely  v
prakticheskom otnoshenii, i ej na kazhdom shagu prihodilos' zanovo ego uchit'.
   Kogda gnezdo bylo na dve treti zakoncheno,  Biddi,  zatei  kotoroj  byli
poistine velikolepny, stala otkuda-to prinosit' bol'shie myagkie  per'ya.  No
teper' Rendi nashel, chto eto  zahodit  slishkom  daleko  i  nuzhno  postavit'
kakoj-nibud' predel.
   Emu ne ponravilas' postel' iz per'ev, kotoryh  ne  bylo  v  ego  pervoj
kolybeli,  i  on   zanyalsya   vybrasyvaniem   nepriyatnyh   emu   postel'nyh
prinadlezhnostej. Biddi podospela kak raz  vovremya  s  novoj  noshej,  chtoby
uvidet' prinesennye eshche ran'she per'ya vyletayushchimi iz domika vniz,  na  kuchu
vetok. Ona brosilas' za nimi,  shvatila  ih  eshche  v  vozduhe  i  vernulas'
navstrechu  svoemu  gospodinu,  pokazavshemusya  iz  dverej  s  novym  puchkom
zlopoluchnyh per'ev. I tak oni ostanovilis', smotrya drug na druga i  gromko
chirikaya, oba s klyuvami, polnymi per'ev, i  s  serdcami,  polnymi  vzaimnoj
obidy.
   Snachala razygralas' burnaya scena, vo vremya kotoroj per'ya to  vnosili  v
domik, to vybrasyvali proch' ili oni leteli po sadu, gonimye vetrom.  Potom
nastupilo zatish'e, a na sleduyushchij den' vse per'ya byli vodvoreny obratno  v
gnezdo. Kakim obrazom oni prishli k soglasheniyu, navsegda ostanetsya  tajnoj.
Vo vsyakom sluchae, bol'shuyu chast' raboty vypolnil sam Rendi i ne uspokoilsya,
poka yashchik ne byl nabit samymi bol'shimi i myagkimi iz per'ev.
   Suprugi obyknovenno derzhalis' vmeste, no kak-to  raz  Biddi  uletela  i
dolgo ne vozvrashchalas'. Rendi posmotrel vokrug, pochirikal, vzglyanul  vverh,
potom vniz i uvidel opyat' kuchu prutikov, na sobiranie kotoryh  on  stol'ko
zatratil truda. CHudesnye prutiki, sovsem kak  v  toj  kolybel'ke,  gde  on
rodilsya! Rendi sletel vniz. Zamechatel'naya vetochka  s  razvilinoj  vse  eshche
lezhala na meste, i soblazn byl nepreodolim. Rendi shvatil ee i pospeshil  s
nej k gnezdu, potom zalez vnutr'.  S  etoj  vetochkoj  vsegda  bylo  trudno
obrashchat'sya,  ona  zaceplyalas'  razvilinoj  za  dver'.  No  emu  tak  chasto
prihodilos' poslednee vremya protaskivat' ee vnutr', chto on uzhe  znal,  kak
luchshe postupit'. Provozivshis' s nej vnutri s polminuty, on vyporhnul opyat'
naruzhu, gordo posmotrel vokrug, pochistil sebe  per'ya,  vstryahnulsya,  zatem
propel svoyu kanareechnuyu pesnyu neskol'ko raz s nachala do konca  i  s  samym
schastlivym vidom vzyal neskol'ko novyh not.
   Kogda Biddi priletela s per'yami, on predusmotritel'no  pomog  vodvorit'
ih na mesto. Gnezdo bylo gotovo.
   Dvumya dnyami pozzhe ya podnyalsya k gnezdu i nashel tam yajco. Vorob'i videli,
kak ya  vlezal,  no  ne  nosilis'  s  krikom  nad  golovoj,  kak  postupaet
bol'shinstvo ptic, a, otletev na pochtitel'noe rasstoyanie, trevozhno  sledili
za mnoj iz-za dymovoj truby.
   Na tretij den' vnutri domika nachalos'  kakoe-to  dvizhenie,  poslyshalas'
sderzhannaya bor'ba, chirikan'e, i dva-tri raza ptichij hvost  pokazyvalsya  iz
dverej, kak budto obladatel'  ego  pyatilsya  nazad,  tashcha  chto-to.  Nakonec
obladatel' hvosta vylez naruzhu nastol'ko, chto v nem uzhe mozhno bylo  uznat'
Biddi. I snova ee vtyanuli vnutr'. Ochevidno, proishodila kakaya-to  semejnaya
ssora.  Vse  eto  bylo  sovershenno  neob座asnimo,  poka  Biddi  nakonec  ne
vybralas' naruzhu i ne vytashchila lyubimuyu vetku Rendi, kotoruyu ona  totchas  s
prezreniem shvyrnula vniz. Ona  nashla  ee  v  svoej  posteli,  kuda  on  ee
zapryatal.
   Vot iz-za chego oni ssorilis'! No mne  neponyatno  bylo,  kak  ona  mogla
vse-taki ee vytashchit' pri ego soprotivlenii. YA podozrevayu, chto emu prishlos'
ustupit', chtoby ne narushit' semejnyj mir.
   V pylu srazheniya vmeste s vetkoj bylo nechayanno vytolknuto  i  yajco.  Ono
lezhalo teper' vnizu - farforovye cherepki na mokrom zheltom  fone.  Vorob'i,
kazalos', ne byli obespokoeny ego uchast'yu. Vypav iz gnezda, ono ushlo iz ih
mira.


   4

   Posle etogo nasha parochka prodolzhala mirnuyu zhizn' v techenie  ryada  dnej.
Odno yajco za drugim otkladyvalos' v gnezde.  CHerez  nedelyu  yaic  uzhe  bylo
pyat', i oba supruga, kazalos', byli vpolne schastlivy.  Rendi  raspeval  na
udivlenie vsej okrugi, a Biddi prinosila vse bol'she i bol'she  per'ev,  kak
by prigotovlyayas' k zimovke. Mne prishlo v golovu proizvesti malen'kij opyt.
Uluchiv blagopriyatnuyu minutu, pozdno vecherom, ya polozhil mramornoe yajco v ih
roskoshnoe gnezdo. CHto proizoshlo vsled za tem, ya ne znayu.
   Na sleduyushchee utro ya poshel pogulyat'. Bylo voskresen'e, i na ulice stoyala
tishina, tol'ko kuchka  lyudej  glazela  na  chto-to  u  vodostochnogo  zheloba.
Podojdya blizhe, ya uslyshal chirikan'e i, zaglyanuv v  seredinu  kruga,  uvidel
dvuh  vorob'ev,  scepivshihsya  v  zhestokoj  shvatke,  gromko  chirikavshih  i
besprestanno kolotivshih  i  klevavshih  drug  druga.  Nekotoroe  vremya  oni
kruzhilis' i dralis', ne obrashchaya nikakogo vnimaniya na  zritelej.  No  kogda
oni nakonec priostanovilis', chtoby perevesti duh, i v iznemozhenii  priseli
na svoi hvosty, ya byl sovershenno porazhen, uznav Biddi i Rendi. Posle novoj
shvatki oni byli spugnuty odnim iz zritelej, kotoryj, vidimo,  ne  odobryal
ssory v voskresnyj den'. Togda oni  vzleteli  na  blizhajshuyu  kryshu,  chtoby
prodolzhat' draku bez pomehi. V tot zhe den' ya nashel na zemle pod gnezdom ne
tol'ko moe mramornoe yajco, no i ostatki pyati ih sobstvennyh  yaic,  kotorye
byli vybrosheny zaodno s nim. I ya predpolagayu,  chto  vse  proizoshlo  imenno
iz-za etogo strannogo, tverdogo i kruglogo, yajca.
   V etom ptich'em domike, ochevidno, ne moglo byt'  ni  schast'ya,  ni  mira,
poetomu oni ostavili ego vmeste so  vsem  soderzhimym,  v  tom  chisle  i  s
per'yami. Biddi, zatei kotoroj otlichalis' original'nost'yu, vybrala na  etot
raz mesto dlya gnezda na kolpake fonarya posredi ploshchadi. Celuyu  nedelyu  oni
trudilis' i, nesmotrya na sil'nyj veter, zakonchili svoyu  postrojku.  Trudno
bylo predstavit' sebe, kak pticy uhitrilis' spat' noch'yu  pri  takom  yarkom
svete pod samym ih nosom. Tem ne menee Biddi kazalas' dovol'noj,  a  Rendi
uzhe nauchilsya ne vyskazyvat' svoego mneniya. Vse bylo by horosho, esli by eshche
ran'she, chem bylo sneseno pervoe yajco, fonar' ne potuh. Fonarshchik, ispravlyaya
fonar', bezzhalostno otpravil vsyu postrojku Biddi i Rendi v musornyj yashchik.
   ZHavoronok pochuvstvoval by  v  etom  nepopravimyj  udar,  no  energii  i
samouverennosti vorob'ya net predela. Ochevidno, gnezdo bylo neudachnym  ili,
byt' mozhet, oshibka zaklyuchalas' v  vybore  materialov.  Vo  vsyakom  sluchae,
luchshe ustraivat'sya po-novomu.
   Pohitiv neskol'ko  solominok  iz  gnezda  otluchivshegosya  soseda,  Biddi
polozhila ih na vysokuyu vetku vyaza v sadu na  ploshchadi,  ukazav  etim  Rendi
novoe mesto, izbrannoe eyu. I Rendi, poznav na opyte, chto gorazdo spokojnee
podchinit'sya ee resheniyam, dvazhdy propel kanareechnuyu pesnyu i stal kopat'sya v
musornyh  kuchah,  vybiraya  stroitel'nyj  material  i  s  neohotoj   obhodya
kakoj-nibud' horoshen'kij prutik, popadavshijsya emu na puti.


   5

   Na drugoj storone ploshchadi bylo gnezdo, v kotorom zhila para  vorob'ev  s
ochen' skvernoj reputaciej.  V  osobennosti  samec-vorobej  ne  pol'zovalsya
lyubov'yu drugih. To byl roslyj i ochen' krasivyj vorobej s  ogromnym  chernym
galstukom, otchayannyj zabiyaka. |tot voinstvennyj  vorobej  blagodarya  svoej
sile vzyal sebe podrugu po  svoemu  vyboru  i  zahvatil  luchshee  mesto  dlya
gnezda, da vdobavok eshche i vse samye voshititel'nye  materialy  s  ploshchadi.
Moi vorob'i otkazalis' ot roskoshnyh lent, kotorye ya im predlagal, no  i  u
nih, konechno, byli svoi hudozhestvennye vkusy. Neskol'ko per'ev iz  kryl'ev
gvinejskoj kurochki, popavshie syuda sluchajno iz zverinca,  perehodili  putem
vorovstva iz gnezda v gnezdo, poka  nakonec  ne  ostalis'  v  velikolepnom
dome, kotorym Buyan i ego zhena ukrasili odnu  iz  mramornyh  kolonn  novogo
banka.
   Buyan delal vse chto hotel v predelah  parki  i  odnazhdy,  uslyshav  pesnyu
Rendi, naletel na nego. Rendi byl strashilishchem dlya kanareek, no  spravit'sya
s Buyanom ne mog. On dralsya na slavu, no  byl  pobit  i  iskal  spaseniya  v
begstve. Na kryl'yah pobedy Buyan poletel pryamo  k  novomu  gnezdu  Rendi  i
posle prenebrezhitel'nogo osmotra  prinyalsya  vytaskivat'  prutiki,  kotorye
mogli emu prigodit'sya doma. Rendi byl zdorovo pobit,  no  podobnyj  grabezh
snova vozrodil doblest' v nashem pevce, i on teper' uzhe sam  nabrosilsya  na
Buyana. V  pylu  shvatki  oba  upali  s  vetok  na  zemlyu.  Drugie  vorob'i
prisoedinilis' k drake, i - stydno  skazat'!  -  oni  dralis'  na  storone
roslogo Buyana protiv togo, kogo schitali chuzhakom.
   Rendi prihodilos' sovsem ploho, i ot nego uzhe leteli per'ya, kak vdrug v
samuyu seredinu kruga srazhavshihsya shlepnulas' malen'kaya vorob'iha  s  belymi
peryshkami na kryl'yah. "CHirik, chirik, bej, koloti!" - Biddi tut kak tut. O,
ona horosho za sebya postoyala! Vorob'i,  kotorye  snachala  prisoedinilis'  k
drake radi zabavy, srazu udrali: tut uzhe bylo ne do shutki, boj  byl  samyj
nastoyashchij, i kartina rezko izmenilas'. Buyan bystro poteryal ves' svoj zador
i poletel obratno, v svoyu  storonu,  s  Biddi,  vcepivshejsya  v  ego  hvost
podobno malen'komu bul'dogu. I tak ona prodolzhala viset' na nem,  poka  ne
vyrvala odno pero, kotoroe potom  s  torzhestvom  ispol'zovala  dlya  svoego
gnezda vmeste s pohishchennymi materialami.
   CHerez dva dnya posle etogo sobytiya per'ya gvinejskoj kurochki, kotorye tak
dolgo byli glavnoj dostoprimechatel'nost'yu  gnezda  Buyana,  sostavlyali  uzhe
chast' obstanovki novogo zhilishcha Biddi, i nikto bol'she ne reshalsya osparivat'
ee prava.
   Leto podhodilo k koncu, per'ya stali redki, i Biddi ne  mogla  ih  najti
dlya svoej posteli. No ona  nashla  nechto  ih  zamenyayushchee,  chem  lishnij  raz
dokazala svoyu lyubov' ko vsemu novomu. Na ploshchadi  byla  stoyanka  ekipazhej.
Vokrug loshadej na mostovoj postoyanno valyalsya konskij  volos,  kotoryj  mog
sluzhit'  horoshej  podstilkoj.  |to  byla  prevoshodnaya   mysl',   i   nasha
neunyvayushchaya parochka s otmennym userdiem  prinyalas'  za  sobiranie  konskih
volos, po dva i po tri srazu. Vozmozhno, chto gnezdo drugoj porody  vorob'ev
v odnom iz parkov vnushilo im etu  mysl'.  |ta  poroda  -  CHippi  -  vsegda
pol'zuetsya konskim  volosom  dlya  podstilki  i  ustraivaet  vnutri  gnezda
nastoyashchij pruzhinnyj matrac iz svernutyh volos. Delo horoshee, no nado umet'
za nego vzyat'sya. Vse bylo by horosho, esli by nashi  vorob'i  predvaritel'no
nauchilis', kak obrashchat'sya s  volosom.  Kogda  CHippi  sobiraet  volosy,  on
nikogda ne beret bol'she odnogo srazu i pri etom ostorozhno podnimaet ego za
konec, znaya, chto volos, kazhushchijsya takim bezobidnym, byvaet i opasnym. Nashi
vorob'i privykli imet' delo tol'ko s solominkami. Biddi shvatyvala volos u
serediny i, nahodya ego slishkom dlinnym,  perebirala  klyuvom  na  neskol'ko
dyujmov dal'she.
   V bol'shinstve sluchaev ot etogo poluchalas' bol'shaya petlya iz  volosa  nad
ee golovoj ili pod klyuvom. No eto bylo ochen' udobno dlya nee pri  polete  i
pervoe vremya ne prinosilo ej vreda, hotya lyuboj CHippi, naverno, sodrognulsya
by pri vide etoj groznoj petli.
   Nastupil poslednij den' ustrojstva  ih  zhilishcha.  Biddi  po-svoemu  dala
ponyat' Rendi, chto  bol'she  nichego  ne  nuzhno  prinosit'.  S  ozhivleniem  i
gordost'yu ona zakanchivala uborku i prilazhivala na mesto poslednij volos, v
to vremya kak Rendi raspeval svoi luchshie pesenki, usevshis' na golove  odnoj
iz sadovyh statuj. Vdrug gromkoe, trevozhnoe chirikan'e porazilo  ego  sluh.
On posmotrel po napravleniyu k domu  i  uvidel,  chto  Biddi  barahtaetsya  v
gnezde bez vsyakoj vidimoj prichiny i bezuspeshno staraetsya vyrvat'sya iz nego
naruzhu. Ee golova popala v odnu iz opasnyh volosyanyh petel', sdelannyh  eyu
samoj, petlya  zatyanulas',  i  ona  okazalas'  pojmannoj.  CHem  bol'she  ona
barahtalas', starayas' vysvobodit'sya, tem tuzhe zatyagivalas' petlya.
   Rendi dokazal teper', kak gluboka byla ego privyazannost' k  svoenravnoj
malen'koj podruge. On prishel v strashnoe volnenie i  s  gromkim  chirikan'em
poletel na pomoshch'. Pytayas' ee osvobodit', on stal tyanut' ee za  lapku,  no
eto tol'ko uhudshilo delo. Vse ih usiliya byli naprasny  i  lish'  pribavlyali
novye uzly  i  petli.  Ostal'nye  volosy,  lezhavshie  v  gnezde,  kazalos',
prisoedinilis' k zagovoru; oni sputyvalis' i perepletalis', zatyagivaya  eshche
bol'she neschastnuyu zhertvu. I vskore deti, sobravshiesya  vnizu,  v  parke,  s
udivleniem razglyadyvali visevshij naverhu komochek  per'ev,  rastrepannyj  i
nepodvizhnyj, - vse, chto ostalos' ot shumlivoj, predpriimchivoj Biddi.
   Bednyj Rendi byl glubokogo ogorchen. Sosedi-vorob'i sobralis' na trevogu
i prisoedinilis' k ego kriku, no tozhe ne mogli pomoch'.  Teper'  oni  opyat'
razletelis' po svoim domam, a Rendi  prodolzhal  prygat'  vokrug  ili  tiho
sidet' na meste s opushchennymi kryl'yami. Dolgo eshche on ne mog  primirit'sya  s
mysl'yu, chto ego  podruga  mertva,  i  ves'  den'  staralsya  chem-nibud'  ee
zainteresovat' i vovlech' v ih obychnuyu zhizn'. Noch' on provel v  odinochestve
na dereve, a chut'  zabrezzhilo  utro,  on  uzhe  opyat'  nosilsya,  chirikaya  i
raspevaya, vokrug gnezda, s kraya kotorogo  na  zlopoluchnom  konskom  volose
visela ego Biddi, molchalivaya i okochenevshaya.


   6

   Rendi nikogda ne byl tak ostorozhen, kak ostal'nye vorob'i.  Vospitannyj
vmeste s kanarejkami, on ne byl priuchen k ostorozhnosti. On  ne  boyalsya  ni
detej, ni ekipazhej. Teper' eto ego svojstvo eshche usililos', potomu  chto  on
byl ugneten i opechalen. V tot zhe samyj den', razyskivaya sebe pishchu,  on  ne
uspel vovremya otskochit' ot posyl'nogo-velosipedista i  popal  hvostom  pod
koleso velosipeda. Pri popytke vyrvat'sya hotya by cenoyu poteri  hvosta  ego
pravoe krylo ochutilos' pod zadnim kolesom. Posyl'nyj promchalsya  dal'she,  a
Rendi so slomannym krylom stal metat'sya i prygat'  v  storonu  okajmlyayushchih
alleyu derev'ev. Tut ego pojmala malen'kaya devochka. Ona  vzyala  ego  domoj,
posadila v kletku i s samoj neumestnoj, po mneniyu  ee  brat'ev,  nezhnost'yu
prinyalas' za nim uhazhivat'.  Vyzdoravlivaya,  on  v  odin  prekrasnyj  den'
privel vseh v izumlenie svoimi kanareechnymi trelyami.
   Ob etom uznal odin  gazetnyj  reporter.  V  gazete  poyavilas'  o  Rendi
zametka. Zametka eta popalas' parikmaheru. Parikmaher yavilsya s neskol'kimi
svidetelyami, vosstanovil svoi prava na dikovinnuyu pticu  i  poluchil  Rendi
obratno.
   Itak, Rendi snova v kletke, ego tshchatel'no beregut  i  otkarmlivayut,  on
snova - pervoe lico v etom malen'kom mire.  On  vovse  ne  chuvstvuet  sebya
neschastnym. On vse-taki nikogda ne byl nastoyashchej dikoj pticej. Na  svobode
on ochutilsya sovershenno sluchajno. Sluchaj ego  svel  s  Biddi.  Ih  korotkaya
sovmestnaya zhizn' byla polna trevog i  sluchajnostej.  Sluchajnost'  pogubila
ee, i drugaya sluchajnost' vernula ego v kletku. ZHizn' v kletke, spokojnaya i
bednaya sobytiyami, dala emu teper' vozmozhnost' razvivat'  svoi  muzykal'nye
sposobnosti. Zdes', bok o bok so svoimi starymi uchitelyami i vospitatelyami,
on zhivet, slovno v konservatorii.
   Inogda,  predostavlennyj  samomu   sebe,   on   nachinaet   razvlekat'sya
postrojkoj gnezda iz prutikov, no s vinovatym vidom  ostavlyaet  etot  ugol
kletki, kogda vidit, chto kto-nibud' podhodit k nej.  Esli  emu  podbrosit'
neskol'ko per'ev, on snachala prilazhivaet ih k gnezdu, no na sleduyushchee utro
oni neizmenno okazyvayutsya vybroshennymi na pol.
   |ti upornye popytki stroitel'stva vozbudili dogadku, chto on nuzhdaetsya v
podruge, i na vybor emu podsazhivali v kletku  raznyh  ptic,  no  rezul'tat
poluchalsya neblagopriyatnyj. Vsyakij raz trebovalos'  bystroe  vmeshatel'stvo,
chtoby predotvratit' krovoprolitie i spasti pticu,  prednaznachennuyu  emu  v
nevesty. Nakonec eti opyty prekratilis', tak kak bylo ochevidno, chto  pevec
predpochitaet  ostavat'sya  holostyakom.   V   ego   pesnyah   zvuchal   skoree
voinstvennyj, chem lyubovnyj, pyl, i vskore parikmaher sdelal otkrytie,  chto
Rendi poet osobenno zvonko posle pobedy ne nad kanarejkami, a nad  chuchelom
samca-vorob'ya.  Kolotya  chuchelo,  Rendi  poet  vdohnovenno  i   gromko,   v
osobennosti, esli  nemoj  protivnik  imeet  pamyatnyj  emu  bol'shoj  chernyj
galstuk na shee.







   1

   Esli by ne malen'kij kameshek, moj rasskaz nikogda ne byl by napisan.
   |tot kameshek, lezhal na doroge v Dakote i  v  odnu  zharkuyu  temnuyu  noch'
popalsya pod nogi loshadi,  na  kotoroj  ehal  p'yanyj  pastuh  Dzhek.  Pastuh
soskochil na zemlyu, chtoby posmotret', obo chto spotknulas' loshad'. Sp'yanu on
vypustil povod'ya iz ruk, i loshad' umchalas' v temnotu. Pastuh  Dzhek  ponyal,
chto loshadi emu ne dognat', ulegsya pod kustom i zahrapel.
   Zolotye luchi utrennego letnego solnca drozhali na vershinah derev'ev.  Po
doroge, idushchej vdol' Verhnego ruch'ya, probiralas' staraya  samka  shakala.  V
zubah ona nesla krolika na zavtrak dlya svoih detenyshej.
   S davnih  por  skotovody  etoj  mestnosti  veli  ozhestochennuyu  vojnu  s
shakalami. Kapkany, ruzh'ya, yad i sobaki pochti sovsem unichtozhili  shakalov,  a
te nemnogie, chto ostalis' v zhivyh, nauchilis' osteregat'sya na kazhdom shagu.
   Poetomu staraya samka shakala  skoro  svernula  s  proezzhej  dorogi:  vse
mesta, gde stupala noga cheloveka,  grozyat  shakalu  gibel'yu.  Samka  shakala
proshla po krayu nevysokoj  gryady  holmov,  potom  perebralas'  cherez  kusty
ostrolistnika,  ozabochenno  vnyuhalas'  tam  v  vyvetrivshijsya   uzhe   zapah
chelovecheskih sledov i pobezhala k drugoj gryade holmov. Zdes'  na  solnechnoj
storone byla peshchera, gde zhili ee  detenyshi.  Okolo  peshchery  ona  ostorozhno
pokruzhila, sdelala neskol'ko pryzhkov  v  raznye  storony,  potyanula  nosom
vozduh. Zapahov, grozyashchih opasnost'yu, ona  ne  pochuyala.  Uspokoennaya,  ona
priblizilas' ko vhodu v svoe zhil'e i tiho fyrknula.
   Iz  peshchery,  okolo  kotoroj  ros  kust  shalfeya,  vyskochila  celaya  kucha
malen'kih shakalov, prygavshih drug cherez  druga.  Otryvisto  laya  i  vizzha,
tochno shchenyata, oni nakinulis' na zavtrak, prinesennyj mater'yu. Oni pozhirali
myaso, vyryvaya ego drug u druga, a mat' smotrela na nih i radovalas'.
   Pastuh Dzhek prosnulsya na voshode solnca. On uspel zametit' samku shakala
v tu minutu, kogda ona perebiralas' cherez holm. Kak tol'ko ona ischezla  iz
vidu, on vskochil na nogi, doshel do  vershiny  holma  i  uvidel  ottuda  vsyu
veseluyu sem'yu.
   Pastuh Dzhek smotrel i dumal o tom, chto za kazhdogo ubitogo shakala  mozhno
poluchit' horoshuyu denezhnuyu nagradu. Nalyubovavshis', on vytashchil svoj  bol'shoj
revol'ver i pricelilsya v mat'. Gryanul vystrel, i ona upala mertvaya.
   Malen'kie shakaly v uzhase spryatalis'  v  svoe  logovo,  a  Dzhek  zavalil
kamnyami vhod v peshcheru i ushel. Plenniki vyli i vizzhali v temnote.
   Ves' den' oni prosideli  v  temnoj  nore,  udivlyayas',  pochemu  mat'  ne
prihodit kormit' ih. Uzhe pod vecher oni uslyshali shum  u  vhoda,  i  v  nore
opyat' stalo svetlo. Oni pobezhali navstrechu Materi, no eto byla ne ona. Dva
kakih-to chudovishcha razryvali vhod v ih zhil'e.
   Primerno cherez chas lyudi dobralis'  do  konca  peshchery  i  tut,  v  samom
dal'nem uglu, nashli mohnatyh  svetloglazyh  detenyshej,  sbivshihsya  v  odin
pushistyj komok. Sil'nym  udarom  lopaty  prikanchivali  oni  bespomoshchnyh  i
drozhavshih ot uzhasa zver'kov i odnogo za drugim kidali v meshok.
   Kazhdyj zverenysh vel sebya pered smert'yu po-svoemu. Odni iz nih  vizzhali,
drugie rychali, kogda ih vytaskivali iz nory.  Dvoe  ili  troe  poprobovali
dazhe kusat'sya.
   Kogda lyudi ubili shesteryh, oni  zametili  v  glubine  peshchery  sed'mogo,
poslednego  zver'ka.  On  lezhal  sovsem  tiho,  s  poluzakrytymi  glazami.
Veroyatno, emu kazalos', chto tak ego ne zametyat. Odin iz lyudej podnyal  ego,
hotel bylo prikonchit', no vdrug, neozhidanno dlya sebya samogo, pozhalel.
   - Dzhek, - skazal on, - esli etot eshche zhiv, voz'mem ego na fermu.  YA  ego
podaryu rebyatam. Pust' vozyatsya s  nim,  kak  so  shchenkom.  Esli  tebe  zhalko
poteryat' poldollara za shkuru, ya tebe vernu ego kogda-nibud' potom.
   - Ladno, kak hochesh', - vyalo otvetil Dzhek, vytiraya o zemlyu okrovavlennuyu
lopatu.
   Itak, poslednij detenysh zhivym popal v meshok,  gde  lezhali  ego  mertvye
brat'ya. Dazhe v meshke on ne vorochalsya i ne vizzhal.
   Posle dolgoj tryaski meshok otkryli, zver'ka vytashchili  -  i  on  ochutilsya
pered celoj tolpoj detej.
   - Sobachka! Sobachka! - veselo krichali oni. - Pochemu ona takaya malen'kaya,
a golova u nee takaya bol'shaya? Pochemu u nee takaya ostraya morda?
   Meksikanec, kotoryj byl v eto vremya na ferme CHimni-Pot, ob座asnil detyam,
chto eto ne sobaka, a "kojotito" - malen'kij kojot, stepnoj shakal.
   Zverenysha stali zvat' Kojotito, a potom, dlya kratkosti, prosto Tito.


   2

   Okazalos', chto eto samka. Ona byla  horoshen'kim  malen'kim  zver'kom  s
pushistoj sherst'yu. S vidu ona byla pohozha na shchenka, no dlya igry s  rebyatami
ne godilas'.
   Tito ela vse, chto ej davali, no ni  s  kem  ne  druzhila  i  nikogda  ne
vyhodila na zov iz svoej konury. Ona boyalas' lyudej potomu, chto oni byli  s
nej gruby i chasto vytaskivali za cep', esli hoteli ee  videt'.  Togda  ona
stradala molcha, a inogda prikidyvalas' mertvoj.
   Sredi detej fermera byl trinadcatiletnij mal'chik Linkol'n. Vposledstvii
on stal pohozh na svoego otca, dobrogo, muzhestvennogo i umnogo cheloveka, no
v to vremya on byl besposhchaden i zhestok.
   Podobno vsem svoim tovarishcham.  Linkol'n  mechtal  sdelat'sya  pastuhom  i
poetomu vse vremya uchilsya brosat' lasso - dlinnyj kozhanyj arkan  dlya  lovli
zhivotnyh. No lovit' emu bylo nekogo. Nabrasyvat' lasso  na  stolby  i  pni
ochen' skuchno. Lovit' brat'ev i sester emu  zapreshchali.  Sobaki  udirali  ot
nego, kak tol'ko videli ego s arkanom v  rukah.  Ostavalos'  ohotit'sya  na
Tito. Neschastnaya zhertva skoro ponyala, chto spasenie mozhno  najti  tol'ko  v
konure. Stoilo ej vyjti naruzhu, kak na nee so svistom letela  petlya.  Tito
pripadala k zemle i takim obrazom izbavlyalas' ot arkana.
   No kogda Tito nastol'ko nalovchilas', chto pojmat' ee  stalo  nevozmozhno,
zhestokij mal'chishka pridumal novoe razvlechenie. On  dostal  bol'shoj  kapkan
dlya lisic, vryl ego v zemlyu  u  samoj  konury  i  sverhu  prikryl  raznymi
ob容dkami.  CHerez  nekotoroe  vremya  Tito,  privlechennaya   zapahom   pishchi,
ostorozhno podkralas' k primanke i odnoj nogoj  popala  v  kapkan.  Mal'chik
nablyudal za neyu iz ukromnogo mestechka. On izdal boevoj  indejskij  klich  i
brosilsya k nej. On nakinul na Tito svoe lasso i s pomoshch'yu mladshego  brata,
svoego sposobnogo uchenika, vysvobodil ee iz kapkana  prezhde,  chem  starshie
otkryli ego prodelku.
   Dva-tri podobnyh opyta vnushili Tito smertel'nyj strah pered  kapkanami.
Ona skoro nauchilas' uznavat' zapah stali i izbegala kapkanov, nesmotrya  na
to chto Linkol'n chrezvychajno iskusno zakapyval ih v zemlyu.
   Tito sidela na cepi. Odnazhdy cep' raspalas', i Tito popytalas'  bezhat'.
Nereshitel'nymi shagami vyshla ona iz svoej konury, volocha za soboj cep'.  No
odin iz rabochih uvidel Tito i  vystrelil  v  nee  melkoj  drob'yu.  Ozhog  i
nezhdannaya bol' zastavili ee sejchas zhe vernut'sya v edinstvennoe  ubezhishche  -
konuru.
   Tito snova posadili na cep'. Teper' Tito znala, chto sleduet boyat'sya  ne
tol'ko kapkanov, no i ruzhej.
   Skoro ona uznala, chto est' i drugie opasnosti.
   Linkol'n ne raz  slyhal  ot  vzroslyh,  chto  shakalov  chasto  unichtozhayut
otravoj. Emu prishlo v golovu prodelat' opyt nad Tito.
   Dobyt' strihnin  [sil'nyj  yad,  kotorym  pol'zovalis'  dlya  istrebleniya
hishchnyh zhivotnyh] bylo trudno - vzroslye ego slishkom tshchatel'no  pryatali.  I
vot Linkol'n dostal krysinoj otravy i dal ee Tito v  kuske  myasa.  Stoya  u
konury, on spokojno zhdal, chem konchitsya  ego  opyt,  kak  professor  himii,
pristupayushchij k novomu issledovaniyu.
   Tito ponyuhala myaso.  Vsyakuyu  veshch'  neobhodimo  prezhde  vsego  proverit'
nosom. Nosu pishcha pokazalas' podozritel'noj - on razlichal v nej tri zapaha:
myasa, chelovecheskih ruk i eshche chego-to neznakomogo. Tak kak  eto  neznakomoe
ne pahlo ni kapkanom, ni  porohom,  Tito  reshila  s容st'  myaso.  No  cherez
neskol'ko minut posle togo, kak ona proglotila kusok, u nee sil'no zabolel
zhivot, a potom s nej sdelalis'  sudorogi.  Sil'nym  napryazheniem  voli  ona
zastavila sebya otrygnut' otravlennoe myaso.
   Posle etogo ona s zhadnost'yu nabrosilas' na kakuyu-to travu i  proglotila
neskol'ko stebel'kov. Ne proshlo i chasa, kak ona sovsem popravilas'.
   Linkol'n zakatil ej takuyu dozu yada, kotoraya mogla by ubit' celuyu dyuzhinu
volkov. Esli by on dal ej men'she, ona, veroyatno, pochuvstvovala by  bol'  v
zheludke slishkom pozdno i ne uspela by otrygnut' otravu.
   S togo vremeni Tito navsegda zapomnila osobennyj zapah krysinoj otravy,
ot kotoroj byvaet tak bol'no.
   Krome togo, Tito nauchilas' pol'zovat'sya travami -  celebnym  sredstvom,
kotoroe priroda pochti povsyudu zagotovila dlya nee. S teh por kak tol'ko ona
chuvstvovala bol', ona brosalas' iskat' travu.
   Spustya nekotoroe vremya odin rodstvennik  prislal  v  podarok  Linkol'nu
bul'ter'era. Sobaka dostavila mnogo radosti Linkol'nu i mnogo gorya shakalu.
Mal'chik postoyanno natravlival na  Tito  svirepogo  bul'ter'era.  Tito  eshche
tverzhe zapomnila, chto v sluchae opasnosti luchshe vsego tiho i skromno lezhat'
na zemle.
   No ne dumajte, chto Tito vsegda  byla  tiha  i  skromna.  Ona  nauchilas'
ogryzat'sya. Ona ohotilas'  na  cyplyat,  brodivshih  po  dvoru.  Pritvoryayas'
spyashchej, ona nezametno sledila za nimi  i,  kogda  oni  podhodili  k  samoj
konure, vnezapno nabrasyvalas'  na  nih  i  hvatala  samogo  neostorozhnogo
cyplenka.
   V dovershenie vsego, ona razdrazhala lyudej  svoim  peniem:  pela  ona  po
utram i po vecheram.
   Za etu strast'  ee  mnogo  raz  bili.  Kak  tol'ko  hlopnet  dver'  ili
fortochka, Tito perestavala pet' i udirala v konuru. Ona znala,  chto  vsled
za stukom v nee poletit palka, ili  kamen',  ili  zaryad  melkoj  drobi.  S
kazhdym dnem vse bol'she ros ee uzhas pered lyud'mi i ruzh'yami.
   Pochemu ona lyubila pet',  nikomu  ne  izvestno.  Pesnya  ee  sostoyala  iz
otryvistogo laya i zhalobnyh voplej. Vse sobaki sochuvstvenno otvechali na  ee
penie, a odnazhdy dazhe dikij shakal otozvalsya iz-za dalekih  holmov.  Obychno
Tito pela v sumerkah i na zare, no inogda i v lunnuyu noch'  ona  zalivalas'
voem, zaslyshav kakoj-nibud' vnezapnyj shum.
   V samoj glubine svoej konury Tito zapryatala malen'kuyu kuchku  kostej,  a
pered konuroj zaryla v zemlyu neskol'ko kuskov myasa.  |to  byli  zapasy  na
sluchaj golodovki. Ona prekrasno pomnila, gde lezhat ee sokrovishcha.
   Esli ona zamechala, chto lyudi uznavali, gde zaryty  ee  zapasy,  ona  pri
pervoj vozmozhnosti zaryvala ih v drugoe mesto.
   Proshel god s teh por, kak Tito popala v nevolyu. Za eto vremya ona sovsem
vyrosla i priobrela mnogo opyta, za  kotoryj  ee  dikie  sorodichi  neredko
rasplachivalis'  zhizn'yu.  Tito  poznakomilas'  s  kapkanami  i  ruzh'yami   i
nauchilas' boyat'sya ih. Ona navsegda zapomnila, kak pahnet yadovitaya primanka
i chto nado delat', esli nechayanno proglotish' otravlennoe myaso. Ona  ponyala,
chto ee vechernie i  utrennie  pesni  dolzhny  byt'  kak  mozhno  koroche.  Ona
nauchilas' nenavidet'  i  boyat'sya  sobak.  A  tverzhe  vsego  ona  zapomnila
pravilo: kogda opasnost' blizka, prinikni k zemle, nichego ne  delaj  i  ne
shevelis', chtoby tebya ne zametili.
   Tito byla uzhe vzrosloj, kogda  hozyain  fermy  kupil  dvuh  chistokrovnyh
borzyh. On dumal s ih pomoshch'yu istrebit'  poslednih  shakalov,  kotorye  eshche
napadali na stada v okrestnostyah fermy.
   Dlya togo chtoby ispytat' svoih novyh borzyh, on reshil  natravit'  ih  na
Tito. Ee posadili v yashchik i vyvezli v step'. Tam ee vypustili na svobodu  i
sejchas zhe vsled za nej spustili s cepi borzyh. Tito pomchalas' so vseh nog,
podgonyaemaya krikami lyudej i laem sobak. Borzye leteli sledom. Spaseniya dlya
Tito ne bylo. CHerez minutu sobaki dolzhny byli nastich' i razorvat'  ee.  No
vdrug Tito ostanovilas', povernula i poshla navstrechu  sobakam,  privetlivo
pomahivaya hvostom.
   Borzye - sovsem osobennye sobaki.  Oni  gotovy  zagryzt'  vsyakogo,  kto
bezhit ot nih. No tot, kto ne ubegaet, a spokojno glyadit im v glaza,  srazu
perestaet byt' dlya nih vragom.
   Tak sluchilos' i teper'. Razognavshiesya borzye promchalis' mimo  Tito,  no
sejchas zhe vernulis', smushchennye.  Fermery  tozhe  byli  smushcheny.  Malen'kaya,
smelaya samka shakala okazalas' hitree vseh.
   Tito snova zagnali v yashchik i otvezli na fermu.
   Na drugoj den' fermery reshili povtorit' svoj opyt, no  na  etot  raz  k
borzym prisoedinili svirepogo bul'ter'era. Kak i  nakanune,  Tito  smutila
borzyh svoej hitroj ulovkoj. No bul'ter'er ne byl tak vezhliv, kak  borzye.
On lovko shvatil Tito za sheyu, pokrytuyu gustoj sherst'yu, i stal  tryasti  izo
vseh sil. CHerez neskol'ko  mgnovenij  Tito  nepodvizhno  lezhala  na  zemle.
Fermery stali rashvalivat' hrabrogo bul'ter'era,  a  borzye  v  eto  vremya
shnyryali krugom, rasteryannye i nedoumevayushchie.
   Vse dumali, chto Tito okolela. Odin  anglichanin,  priehavshij  poglyadet',
kak travyat shakala, poprosil pozvoleniya vzyat' sebe na pamyat'  hvost  "etogo
strannogo zhivotnogo". Emu razreshili. On  podnyal  Tito  za  hvost  i  odnim
udarom nozha otrubil u  nee  polovinu  hvosta.  Tito  grohnulas'  nazem'  s
pronzitel'nym vizgom i sejchas zhe kinulas' bezhat'. Okazalos', chto  ona  vse
vremya tol'ko pritvoryalas' mertvoj. Teper', obezumev ot boli, ona pomchalas'
vo vsyu pryt' cherez zarosli kaktusa i shalfeya.
   Dlya borzyh ubegayushchee zhivotnoe - vrag, kotorogo nuzhno vo chto  by  to  ni
stalo nastich'. Tonkonogie  borzye  i  belogrudyj  bul'ter'er  stremitel'no
brosilis' v pogonyu. No,  na  schast'e,  dorogu  sobakam  pererezal  krolik.
Poteryav Tito iz vidu, borzye kinulis'  za  krolikom,  kotoryj  tozhe  skoro
ischez v nore suslika. Tak i Tito i krolik byli spaseny.
   Tito chuvstvovala sebya prekrasno, hotya obrubok  hvosta  vse  eshche  sil'no
bolel. Ona bystro bezhala vpered, skryvayas' v kustah i v lozhbinah, poka  ne
nashla nadezhnoe ubezhishche sredi holmov.


   3

   U kazhdogo dikogo zhivotnogo est' tri istochnika poznaniya. Pervyj istochnik
- eto opyt predkov, instinkt, peredannyj  emu  po  nasledstvu.  |tot  opyt
nakopilsya u celogo ryada pokolenij za dolgie  veka  bor'by  s  opasnostyami.
Vtoroj istochnik poznaniya - primer roditelej i drugih vzroslyh zhivotnyh toj
zhe porody. Detenysh perenimaet obychai  i  povadki  svoego  plemeni.  Tretij
istochnik poznaniya - sobstvennyj opyt.
   Nasledstvennyj instinkt  ne  vsegda  pomogaet  zhivotnomu,  tak  kak  on
nedostatochno izmenchiv i podvizhen,  a  usloviya  zhizni  postoyanno  menyayutsya.
Primer vzroslyh tozhe ne  mozhet  nauchit'  detenysha  vsemu  neobhodimomu.  A
tretij istochnik znanij ploh tem,  chto  lichnyj  opyt  vsegda  priobretaetsya
slishkom opasnym putem.
   Tito uchilas' zhizni ne tak, kak  ee  sorodichi.  Sobstvennogo  opyta  ona
priobrela gorazdo bol'she, chem drugie molodye shakaly, no zato  ona  nikogda
ne videla primera starshih i poetomu  ne  umela  dobyvat'  sebe  propitanie
ohotoj.
   Teper' ona ochutilas' na vole. Spasayas' ot pogoni, ona tol'ko  odin  raz
prisela, chtoby polizat' okrovavlennyj obrubok hvosta. Ona bezhala i bezhala,
poka ne natknulas' na poselok suslikov.
   Tito poprobovala poohotit'sya. Mnozhestvo suslikov sidelo u svoih  nor  i
glyadelo na neproshenuyu gost'yu, no vse oni migom ischezli, edva  tol'ko  Tito
priblizilas' k nim. Naprasno metalas' ona iz storony v storonu.
   Tito tak i ostalas' by golodnoj, esli by ej ne udalos' pojmat' v  trave
na rechnom beregu dvuh polevyh myshej.
   No cherez neskol'ko dnej  Tito  uzhe  znala,  kak  dobyvat'  edu.  Myshej,
krolikov, suslikov, yashcheric krugom bylo mnogo.
   S kazhdym dnem Tito ohotilas' vse hitree i udachnee. Raza dva videla  ona
za eto vremya lyudej s sobakami. Vsyakij dikij shakal nachal  by  na  ee  meste
vyzyvayushche layat' ili vzobralsya by na holm, chtoby ottuda sledit' za vragami.
No Tito ponimala, chto eto glupo i opasno. Ona tol'ko lozhilas' na  zemlyu  i
zamirala. Esli  by  ona  brosilas'  bezhat',  ona  neminuemo  privlekla  by
vnimanie sobak. Tak opyt, kotoryj ona priobrela na  ferme,  spasal  ee  ot
smertel'noj opasnosti.
   SHakaly slavyatsya bystrotoj bega. SHakal  ne  verit,  chto  na  svete  est'
zhivotnoe, kotoroe mozhet dognat' ego, - on  obyknovenno  tol'ko  igraet  so
svoimi  presledovatelyami.  No  kogda  ego  presleduyut  borzye,  eta   igra
konchaetsya ploho dlya shakala. On slishkom pozdno soobrazhaet,  chto  emu  nuzhno
bezhat' ot etogo vraga vser'ez.
   Tito vyrosla na cepi i sovsem ne umela begat'. Poetomu u  nee  ne  bylo
osnovaniya doveryat' svoim nogam. Ona zhila, polagayas' tol'ko na svoj opyt, i
eto bylo dlya nee spaseniem.
   V techenie  vsego  leta  Tito  ostavalas'  u  reki  Maloj  Missuri.  Ona
prodolzhala uchit'sya ohotnich'im hitrostyam i ulovkam. Esli by ona vyrosla  na
vole, ona izuchila by eti priemy eshche do togo, kak  u  nee  vypali  molochnye
zuby.
   Ona staralas' derzhat'sya kak mozhno  dal'she  ot  ferm  i  pryatalas',  kak
tol'ko chuyala zapah cheloveka ili neznakomogo zhivotnogo.
   Tito provela leto v polnom odinochestve. Dnem ona  ne  chuvstvovala  sebya
odinokoj, no kogda solnce zahodilo, ee  ohvatyvalo  nepreodolimoe  zhelanie
pet'.
   Pesnyu svoyu vydumala ne ona  sama.  S  nezapamyatnyh  vremen  vse  shakaly
vyrazhali svoi chuvstva v etih dikih zvukah, v kotoryh chuvstvuesh'  i  samogo
shakala i ravninu, ego porodivshuyu. Kogda odin shakal nachinaet pet', eto  tak
zhe dejstvuet na ostal'nyh, kak zvuk  truby  ili  barabana  na  soldat  ili
voinstvennyj gimn - na  indejcev.  Vsyakij  shakal,  gde  by  on  ni  vyros,
otvechaet na nochnuyu pesnyu. Oni poyut ee posle zakata solnca  i  pri  voshode
mesyaca. Na rassvete stepnye volki poyut samuyu gromkuyu i volnuyushchuyu pesnyu:
   - U-ya-yayaya-oo-oo-o-u...
   I opyat' i opyat' povtoryaetsya  etot  dikij  napev.  CHeloveku  on  kazhetsya
odnoobraznym tol'ko potomu, chto on ne mozhet razlichit'  otdel'nye  zvuki  -
tochno tak zhe, kak shakal ne razlichaet slov v pesne pastuha.
   Tito po vrozhdennoj privychke pela  eti  pesni  v  polozhennoe  vremya.  No
pechal'nyj opyt nauchil ee pet' korotko i gluho. Neskol'ko raz  ona  slyshala
dalekij otvet svoih sorodichej, no sejchas zhe smushchenno  zamolkala  i  bystro
pereselyalas' v drugoe mesto.
   Odnazhdy, brodya vdol' beregov Verhnego ruch'ya, ona  natknulas'  na  sled:
ochevidno, zdes' volokli kusok myasa. Zapah byl neobyknovenno privlekatelen,
i ona poshla po sledu. Vnezapno Tito natolknulas' na kusok myasa.  Ona  byla
golodna - teper' ee pochti vsegda muchil golod. Iskushenie  bylo  veliko,  i,
nesmotrya na to chto zapah byl sovsem osobennyj, ona proglotila myaso. No uzhe
cherez neskol'ko sekund ona pochuvstvovala  uzhasnuyu  bol'.  Vospominanie  ob
otravlennom kuske, kotoryj ej podsunul mal'chik na ferme, bylo  eshche  svezho.
Drozhashchimi, pokrytymi penoj chelyustyami  ona  shvatila  neskol'ko  stebel'kov
travy i, izrygnuv otravlennoe myaso, upala v sudorogah na zemlyu.
   |tot kusok myasa podbrosil Dzhek. On narochno volochil ego po zemle,  chtoby
sled privel shakala k otrave.  Vse  eto  prodelal  on  nakanune,  a  utrom,
proezzhaya po mostu cherez reku, izdaleka uvidel b'yushchuyusya v  sudorogah  Tito.
On sejchas zhe dogadalsya, chto yad podejstvoval, i  bystro  pod容hal  k  svoej
zhertve. Pri stuke loshadinyh kopyt strashnym usiliem voli Tito  vskochila  na
nogi. Dzhek shvatil revol'ver i  vystrelil,  no  tol'ko  napugal  ee.  Tito
poprobovala bezhat', no ee zadnie nogi otnyalis'. Ona sobrala vse svoi  sily
i kinulas' vpered, volocha obe zadnie nogi.
   Esli by ona ostalas' nepodvizhnoj, ona umerla by cherez neskol'ko  minut.
No vystrely i priblizhenie cheloveka vnushali  ej  otchayannuyu  reshimost'.  Ona
prodolzhala borot'sya s sobstvennym  bessiliem.  Omertvevshie  nervy  ee  nog
napryagalis' ot etih usilij i dolzhny byli ustupit' vole. Kazhdyj vystrel  iz
revol'vera pridaval Tito vse bol'she i bol'she energii. Novoe dikoe usilie -
i odna noga stala slushat'sya, eshche neskol'ko mgnovenij - ozhila i  drugaya.  I
Tito legko poneslas' vdol' izvilistogo  berega,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na
uzhasnuyu bol', vse eshche svodivshuyu ee vnutrennosti.


   4

   Esli by Dzhek na etom prekratil svoe  presledovanie,  ona  by,  naverno,
vse-taki legla na zemlyu i togda by neminuemo umerla. No on skakal vsled za
nej i posylal ej vdogonku vystrel za vystrelom, poka  nakonec,  na  vtoroj
mile, Tito ne perestala chuvstvovat' bol'. Vrag prinudil  ee  pribegnut'  k
edinstvennomu dejstvitel'nomu sredstvu - k sverh容stestvennomu  napryazheniyu
sil, kotoroe zastavilo ozhit' otnyavshiesya nogi. Tak Dzhek spas Tito.
   Novye svedeniya, kotorye  Tito  pocherpnula  iz  priklyuchenij  etogo  dnya,
svodilis'  k  sleduyushchemu:  strannyj  zapah  etogo  myasa  vlechet  za  soboj
smertel'nye muki. Ona nikogda  ne  zabyvala  etogo  i  s  teh  por  vsegda
uznavala strihnin.
   K schast'yu, kogda ohotyatsya s kapkanami ili otravoj, ne  puskayut  v  delo
sobak,  ibo  sobaki  sami  mogut  popast'sya  v  kapkany   ili   otravit'sya
strihninom. Esli by v presledovanii Tito  uchastvovala  hot'  odna  sobaka,
nasha istoriya byla by okonchena.
   S priblizheniem osennih holodov Tito sdelala bol'shie uspehi. Teper'  ona
vsemi svoimi privychkami pohodila na obyknovennogo dikogo shakala  i  smelee
pela svoyu vechernyuyu pesnyu.
   Odnazhdy lunnoj noch'yu, uslyshav otvet, ona  otozvalas'  na  golos  svoego
sorodicha i skoro uvidela krupnogo temnogo shakala. On ostorozhno dvigalsya  k
Tito. Griva Tito podnyalas' dybom. Ona prinikla k zemle i  stala  vyzhidat'.
Neznakomec reshitel'no priblizhalsya. Vtyagivaya nosom vozduh,  on  napravlyalsya
pryamo po vetru k nej. Zatem on oboshel vokrug nee tak, chtoby  i  ona  mogla
pochuyat' ego zapah, i privetlivo  zamahal  hvostom.  Takoe  povedenie  bylo
yasnym vyrazheniem druzhby. Tito podnyalas', pomahala obrubkom svoego  hvosta,
i znakomstvo sostoyalos'.
   Prishelec okazalsya ochen' krupnym shakalom, pochti  vdvoe  bol'she  Tito,  a
temnaya polosa na ego spine byla tak shiroka i cherna, chto  pastuhi  prozvali
ego Osedlannym. S etogo vremeni novye druz'ya  stali  zhit'  bol'shej  chast'yu
vmeste. |to ne znachit, chto oni vsegda byli drug okolo druga. Net, inogda v
techenie celogo dnya ih razdelyalo neskol'ko mil'.  No  s  priblizheniem  nochi
odin iz nih vsegda vzbiralsya na kakoj-nibud' holm i zapeval gromko:
   - YAp-yap-yap jou-ou-uuu-uuu-uuu...
   Posle etogo oni vstrechalis' v blizhajshem ubezhishche.
   Osedlannyj byl sil'nee Tito, no ona byla obrazovannee i umnee  i  skoro
sdelalas' vozhakom; ne proshlo i mesyaca, kak snachala odin shakal, a potom eshche
dva prisoedinilis' k nim i stali chlenami etogo svobodnogo soyuza.
   Malen'kaya,  s  obrublennym  hvostom  samka  shakala   obladala   redkimi
znaniyami, kotoryh nedostavalo drugim shakalam. Tito znala, kak  borot'sya  s
hitrostyami lyudej. Skoro shakalam stalo yasno, chto ee  sposob  ohotit'sya  byl
naibolee uspeshnym, potomu chto, kogda oni shli bez nee, im bol'shej chast'yu ne
vezlo.
   U odnogo sosednego fermera bylo dvadcat' ovec. Stado steregla gromadnaya
svirepaya sobaka. Odnazhdy zimoj  dva  shakala  poprobovali  napast'  na  eto
stado, no delo konchilos' tem, chto ovcharka potrepala ih.
   Neskol'ko dnej spustya stado v sumerki vozvrashchalos' domoj.  Do  sih  por
nikto ne znaet v tochnosti, kak  Tito  ustroila  to,  chto  sluchilos'.  YAsno
tol'ko, chto ona byla  zachinshchikom  i  rukovoditelem.  SHakaly  spryatalis'  v
ivnyake, a Osedlannyj, hrabryj i bystryj, poshel  pryamo  na  ovec  i  gromko
zalayal, vyzyvaya vraga na poedinok. Ovcharka  prygnula  vpered  so  svirepym
rychan'em i, uvidya vraga, stala brosat'sya na nego.
   Osedlannyj to podpuskal k sebe sobaku tak blizko, chto ona  pochti  mogla
shvatit' ego, to snova otskakival i takim obrazom zavlek ee daleko v  les.
A v eto vremya ostal'nye shakaly,  s  Tito  vo  glave,  razognali  stado  po
dvadcati napravleniyam i, presleduya ovec poodinochke,  rasterzali  neskol'ko
shtuk i spryatali ih v snegu.
   V temnote sobaka i ee  hozyain  s  trudom  sobrali  ucelevshih  ovec.  Na
sleduyushchee utro oni ubedilis', chto chetyre ovcy iz stada byli zagnany daleko
i ubity, a shakaly ustroili sebe noch'yu roskoshnyj pir.
   Pastuh posypal mertvye tela yadom i ostavil ih lezhat'. Na sleduyushchuyu noch'
shakaly vernulis'. Tito  ponyuhala  zamerzshie  tela,  razlichila  zapah  yada,
izdala predosteregayushchee rychan'e i zabrosala trupy gryaz'yu, chtoby  nikto  iz
ee tovarishchej ne prikosnulsya k nim.  Vprochem,  odin,  naibolee  zhadnyj,  ne
poslushalsya Tito i nabrosilsya na padal'. Skoro vsya  staya  udalilas',  a  on
ostalsya na snegu mertvyj.


   5

   Dzhek slyshal so vseh storon,  chto  shakaly  stanovyatsya  nevynosimymi.  On
reshil ser'ezno prinyat'sya za rabotu i postarat'sya  pri  pomoshchi  kapkanov  i
yadov unichtozhit' hotya by teh iz nih, kotorye zhili u Verhnego ruch'ya.  Kazhduyu
svobodnuyu minutu on otpravlyalsya s sobakami  na  rozyski  po  beregu  Maloj
Missuri. On provel v takih stranstvovaniyah celuyu zimu, i  ne  bez  uspeha:
ubil dvuh volkov i neskol'kih shakalov, prinadlezhavshih k stae Tito.
   Zima eta oznamenovalas' celym ryadom nabegov, dazhe podvigov, so  storony
shakalov. Sled na snegu vsegda ukazyval, chto  vozhakom  stai  byl  malen'kij
kucyj shakal.
   Odno iz etih nashestvij vozbudilo mnogo tolkov.
   Odnazhdy pod vecher pesnya  shakalov  razdalas'  sovsem  blizko  ot  fermy.
Sobaki otvetili obychnym laem. Na voj shakalov brosilsya  bul'ter'er,  potomu
chto tol'ko on odin ne byl na cepi. No on ne nashel nikogo i, rycha, vernulsya
domoj.
   CHerez dvadcat' minut, uzhe sovsem blizko, snova  razdalsya  voj  shakalov.
Ter'er opyat' brosilsya  v  temnotu.  Spustya  minutu  ego  vozbuzhdennyj  laj
pokazal, chto na etot raz on napal na sled. Besheno laya,  on  letel  vpered,
poka golos ego ne poteryalsya vdali.
   Nautro lyudi prochitali na snegu istoriyu nochi.
   Pervyj raz shakaly zapeli svoyu pesnyu dlya  togo,  chtoby  uznat',  vse  li
sobaki spushcheny s cepi. I, uznav, chto na vole byla tol'ko  odna,  prinyalis'
za rabotu. Pyat' shakalov pritailis' u toj dorozhki, kotoruyu oni  protoptali,
idya na fermu, a odin vystupil vpered i zavyl. Pylkij  ter'er  vyskochil  na
ego golos, i shakal uvlek ego v zasadu. CHto  mog  sdelat'  on  odin  protiv
shesti?
   SHakaly razorvali ter'era na chasti i s容li.
   |to sluchilos' kak raz na tom meste, gde on kogda-to napal  na  Tito.  I
kogda na sleduyushchee utro lyudi razglyadeli sledy, oni ubedilis', chto vse bylo
sdelano po opredelennomu  planu  i  chto  zachinshchikom  byl  i  na  etot  raz
malen'kij korotkohvostyj shakal.
   Fermery byli ochen' razdosadovany. Linkol'n vzbeshen, a Dzhek skazal:
   - YA uveren, chto eto nasha Tito raspravilas' s ter'erom.


   6

   K vesne druzhba Tito i Osedlannogo eshche bolee okrepla.  SHakaly,  konechno,
ne dayut drug drugu imen, kak lyudi, i Tito i Osedlannyj nikak  ne  nazyvali
drug druga, no u nih byl osobyj zvuk  vrode  korotkogo  laya,  kotorym  oni
vsegda podzyvali drug druga.
   Svobodnyj soyuz shakalov raspalsya teper' sam soboj, tak  kak  vesnoj  vsya
staya razbilas' na pary, i, krome togo, teper' poyavilos' stol'ko dichi,  chto
nezachem bylo ohotit'sya staej.
   Obyknovenno shakaly ne spyat v norah. Oni  vsyu  noch'  naprolet  brodyat  s
mesta na mesto, a dnem spyat neskol'ko chasov na solnechnoj storone holma. No
s nastupleniem vesny ih obraz zhizni menyaetsya.
   Kogda dni  sdelalis'  teplee,  Tito  i  Osedlannyj  stali  prigotovlyat'
logovishche dlya svoej budushchej sem'i. Na sklone malen'kogo,  zalitogo  solncem
holmika nashli  oni  zabroshennuyu  barsuch'yu  noru,  vychistili,  rasshirili  i
uglubili ee. Nabrosav v nee kuchu travy i  list'ev,  oni  ustroili  iz  nee
uyutnoe zhilishche. Ono pomeshchalos' v suhom, solnechnom ugolke mezhdu holmami.
   Tito pochti vse vremya provodila  bliz  svoego  novogo  doma.  Osedlannyj
obyknovenno prinosil ej pishchu, no inogda i sama ona otpravlyalas' na ohotu v
poselok suslikov. |to bylo to samoe mesto, na kotoroe Tito nabrela  v  tot
den', kogda dobyla sebe  svobodu  i  poteryala  hvost.  Esli  by  ona  byla
sposobna predavat'sya vospominaniyam, ona by, konechno, smeyalas'  teper'  nad
soboj - tak glupa byla ona togda. Naskol'ko hitree i opytnee stala ona  za
eto vremya!
   Odin iz suslikov vyryl sebe norku v storone ot  drugih.  Norka  u  nego
byla obrazcovaya.
   Kak-to raz Tito uvidela, chto etot suslik shchiplet travu shagah v desyati ot
svoej nory.
   Pojmat' suslika, kogda on odin,  konechno,  gorazdo  legche,  chem  togda,
kogda on nahoditsya v svoem poselke, potomu chto u  nego  ved'  tol'ko  odna
para glaz, chtoby nablyudat' za vsem okruzhayushchim, a v poselke glaz mnogo.
   Tito reshila vospol'zovat'sya sluchaem. No kak pristupit' k delu, ne  imeya
nikakogo zaslona, krome nizen'koj travy?
   Belyj medved' znaet, kak priblizit'sya k tyulenyu  na  ploskoj  l'dine,  i
indeec umeet sovsem vplotnuyu podojti k olenyu,  pasushchemusya  v  stepi.  Tito
tozhe ponimala, kak dejstvovat', i nachala privodit' svoj plan v ispolnenie.
   Suslik vidit horosho, tol'ko sidya  na  zadnih  lapkah;  ego  glaza  malo
pomogayut emu, kogda on utknetsya v travu. Tito eto  znala.  ZHeltovato-seroe
zhivotnoe na zheltovato-serom fone peska i travy  delaetsya  zametnym  tol'ko
togda, kogda nachinaet dvigat'sya. Tito znala i eto.
   Itak, ne  pytayas'  dazhe  osobenno  pryatat'sya,  ona  tihon'ko  poshla  po
napravleniyu k susliku, derzhas' protiv vetra,  dlya  togo  chtoby  vse  vremya
slyshat' zapah suslika. Kak tol'ko ee zhertva dvinulas' vpered, derzha chto-to
v perednih lapkah, Tito zastyla na meste.  No  edva  tol'ko  suslik  snova
utknulsya golovoj v travu, ona reshitel'no poshla vpered, nablyudaya za  kazhdym
dvizheniem zver'ka, chtoby opyat' zastyt' na  meste,  kogda  suslik  podnimet
golovu.
   Raza dva suslik trevozhno oglyadyvalsya, no,  ne  vidya  nichego,  prodolzhal
poshchipyvat' travu. Rasstoyanie mezhdu Tito i ee zhertvoj skoro sokratilos'  do
desyati, zatem do pyati shagov, a suslik vse eshche nichego ne  zamechal.  Nakonec
Tito sdelala  bystryj  pryzhok  i  shvatila  neostorozhnogo  suslika  svoimi
ostrymi zubami.


   7

   Daleko ne vse priklyucheniya Tito okanchivalis'  tak  udachno.  Odnazhdy  ona
chut' bylo ne pojmala malen'kuyu antilopu, no na  vyruchku  detenyshu  yavilas'
mat' i kopytom chut' ne prolomila hishchnice golovu. Tito nikogda  uzhe  bol'she
ne povtoryala etoj oshibki - u nee propala ohota lovit' antilop.
   Raza dva ej prishlos' vpripryzhku spasat'sya ot gremuchej  zmei.  Neskol'ko
raz ohotniki strelyali  v  nee  iz  dal'nobojnyh  ruzhej.  No  bol'she  vsego
prihodilos' ej osteregat'sya volkov. Volk mnogo krupnee i  sil'nee  shakala,
no zato shakal bystree begaet i vsegda mozhet spastis' ot volka  v  otkrytoj
mestnosti. Gorazdo opasnee vstretit'sya s volkom v kakom-nibud' zakoulke.
   U Tito byla strannaya  privychka,  inogda  nablyudayushchayasya  u  volkov  i  u
shakalov, - taskat' vo rtu  neizvestno  zachem  na  protyazhenii  mnogih  mil'
vsevozmozhnye nes容dobnye veshchi. Mnogo raz bezhala ona truscoj milyu ili  dve,
derzha v zubah staryj rog bujvola ili vybroshennyj  sapog,  dlya  togo  lish',
chtoby ostavit' ih, kogda chto-nibud' drugoe privlechet ee vnimanie.
   |ta strannaya privychka posluzhila  prichinoj  gibeli  neskol'kih  sobak  s
fermy. Dzhek razlozhil cep' otravlennyh kuskov myasa na zapadnyh holmah. Tito
znala, chto myaso otravleno, i ne trogala ego. No odnazhdy ona podobrala  dva
kuska i napravilas' cherez Maluyu Missuri  k  ferme.  Ona  oboshla  fermu  na
pochtitel'nom rasstoyanii i, kogda uslyshala sobachij laj,  s  ispugu  brosila
kuski. Na sleduyushchij den'  sobak  vypustili  pogulyat'.  Oni  natknulis'  na
otravlennoe myaso i s容li ego. CHerez desyat' minut na zemle lezhalo neskol'ko
mertvyh borzyh - na summu chetyresta dollarov. Posle etogo byl izdan zakon,
zapreshchayushchij istreblyat' shakalov otravoj.  I  zakon  etot  byl  izdan  iz-za
malen'kogo korotkohvostogo shakala.
   Tito skoro ponyala, chto ohota - dazhe na zhivotnyh odnoj porody -  trebuet
kazhdyj raz osobyh priemov. Suslik,  zhivushchij  daleko  ot  svoih  sorodichej,
dostalsya ej ochen' legko. Drugie susliki zhili sovsem blizko drug ot  druga.
Posredi ih poselka zhil appetitnyj, tolstyj suslik, nastoyashchij  starosta,  i
Tito neskol'ko raz pytalas' pojmat' ego. Odnazhdy ona uzhe podkralas' k nemu
na rasstoyanie pryzhka, no vdrug shipen'e gremuchej zmei predupredilo  suslika
ob opasnosti. Zmeya ne to chtoby imela sama kakie-nibud' vidy na suslika, no
prosto ne lyubila, chtoby ee trevozhili. I Tito, boyavshayasya  zmej,  prinuzhdena
byla brosit' ohotu. Otkryto napast' na "starostu" bylo nevozmozhno, tak kak
raspolozhenie ego doma obrashchalo vseh obitatelej poselka v ego storozhej.
   U shakalov est' obyknovenie nablyudat' s kakogo-nibud' vozvyshennogo mesta
za vsemi, kto proezzhaet po dorogam, a potom spuskat'sya i obnyuhivat' sledy.
To zhe prodelyvala i Tito.
   Odnazhdy ot goroda po napravleniyu k yugu proehala po doroge telega.  Tito
prinikla k zemle i stala nablyudat' za nej. Vot  chto-to  upalo  na  dorogu.
Kogda telega  skrylas'  iz  vidu,  Tito  prygnula  na  dorogu,  chtoby,  po
privychke, ponyuhat' sled i posmotret', chto upalo.
   Tito uvidela kakoj-to neprivlekatel'nyj kruglyj zelenyj  predmet  vrode
lista kaktusa, tol'ko bez igl i s drugim zapahom.  |to  bylo  yabloko.  Ona
ponyuhala ego, pokatila i hotela uzhe projti  mimo.  No  solnce  tak  veselo
igralo na yabloke i ono tak zanyatno katilos', kogda ona  tolkala  ego,  chto
Tito podnyala ego i pobrela obratno cherez holm, tuda, gde zhili susliki. Kak
raz v eto vremya dva stepnyh yastreba pokazalis' nad  poselkom  suslikov,  i
zver'ki, zavidya ptic, prinyalis'  layat',  neistovo  pomahivaya  hvostami,  a
potom popryatalis' v svoi norki.
   Kogda vse susliki skrylis', Tito napravilas' k  zhilishchu  "starosty",  na
kotorogo ona davno tochila zuby. Ostaviv yabloko v kakih-nibud'  dvuh  futah
ot kraya yamy, sluzhivshej "staroste" koroj, ona utknulas' nosom v  otverstie,
chtoby nasladit'sya appetitnym  zapahom  zhirnogo  suslika.  Ego  nora  pahla
vkusnee, chem vse drugie. Nanyuhavshis' vdovol', Tito  spokojno  uleglas'  za
blizhajshim  kustom.  Spustya  neskol'ko  sekund  kakoj-to  otvazhnyj   suslik
vyglyanul iz svoej norki i, nichego ne zamechaya, uspokoitel'no  zalayal.  Odin
za drugim vse susliki poyavilis' na poverhnosti,  i  cherez  dvadcat'  minut
poselok ozhivilsya po-prezhnemu. Odnim iz poslednih vylez "starosta",  vsegda
chrezvychajno zabotivshijsya o svoej osobe. On ostorozhno  osmotrelsya  i  zatem
zabralsya na verhushku svoej nasypi.
   Nora  suslika  ustroena  napodobie  voronki,  idushchej  pryamo  v   zemlyu.
Otverstie  okruzheno  vysokoj  nasyp'yu.  Kraya  nasypi  s  naruzhnoj  storony
postepenno sravnivayutsya s zemlej.
   Kogda "starosta" uvidel  strannuyu  krugluyu  shtuku,  lezhashchuyu  okolo  ego
poroga, on ispugalsya. Podrobnyj osmotr ubedil ego, chto shtuka eta ne opasna
i, po-vidimomu, dovol'no interesna. On  ostorozhno  priblizilsya  k  yabloku,
ponyuhal i poproboval ukusit'  ego.  No  yabloko  pokatilos'  po  gladkoj  i
pokatoj pochve. Suslik posledoval za nim, a yabloko katilos'  vse  dal'she  i
dal'she. Nikakaya  opasnost',  kazalos',  ne  grozila  "staroste":  vse  ego
tovarishchi byli na poverhnosti zemli, i  on  bespechno  gnalsya  za  katyashchimsya
yablokom.
   YAbloko katilos' k kustu, rosshemu nepodaleku pod nasyp'yu.  A  za  kustom
pritailas' Tito. Ona s容zhilas', napryagla muskulistye nogi  i  zhdala,  poka
rasstoyanie mezhdu neyu i suslikom ne sokratitsya  do  treh  horoshih  pryzhkov.
Togda ona, kak strela, pushchennaya s  uprugoj  tetivy,  brosilas'  vpered,  i
zhertva byla nakonec v ee vlasti.
   My nikogda ne uznaem, byla li prostaya sluchajnost'  v  tom,  chto  yabloko
okazalos' pered noroj suslika, ili eto bylo sdelano s cel'yu. Kak by to  ni
bylo, yabloko na etot raz ochen' prigodilos'  Tito.  Esli  by  takoj  sluchaj
priklyuchilsya eshche raza dva s Tito ili kakim-nibud' drugim umnym shakalom -  a
obyknovenno takie sluchai vypadayut na dolyu umnyh, - u shakalov legko mog  by
poyavit'sya novyj, vsemi priznannyj sposob ohotit'sya.


   8

   Prishla vesna. Kazalos', priroda skazala sebe: "Nado  sozdat'  mesto,  v
kotorom soedinyalos' by vse, chto est' na zemle chudesnogo, - raj dlya  lyudej,
zhivotnyh i ptic", - i sozdala eti prekrasnye dikie holmy, kipyashchie  zhizn'yu,
pokrytye tenistymi  roshchami,  shirokimi  stepyami  i  sverkayushchimi  na  solnce
ozerami i ruch'yami. Zdes', v etoj strane holmov, v etoj strane vechno yarkogo
neba i vechno yarkoj zemli, priroda shchedro  rassypala  dary,  kotorye  ona  v
drugih mestah raspredelyaet skupo, kak zoloto.
   Malen'kij holmik k  zapadu  ot  fermy  pokrylsya  svezhej  travoj.  Vesna
razukrasila zemlyu  pestrymi  cvetami.  I  dazhe  kaktus,  samoe  ubogoe  iz
rastenij, udivil mir prekrasnym cvetkom, stol' zhe malo  pohozhim  na  nego,
kak zhemchuzhina - na svoyu mat', rakovinu. V lozhbinah i  na  holmah  -  vezde
blagouhala vesna.  Nastupal  konec  zimnej  golodovke,  nachinalos'  letnee
razdol'e. V eto samoe vremya priroda  povelela  nakonec  malen'kim  shakalam
uvidet' svet.
   Materi ne  nuzhno  uchit'sya  lyubit'  svoih  bespomoshchnyh  detej.  V  svoej
temnovatoj teploj berloge Tito nyanchila, lizala i laskala svoih detenyshej.
   No lyubov' k detyam tak zhe velika, kak i  bespokojstvo  za  ih  zhizn'.  V
prezhnee vremya Tito dolzhna byla zabotit'sya tol'ko o  sebe.  Vse,  chemu  ona
nauchilas'  vo  vremya  svoego  strannogo  detstva,  vse,  chto  ona   uznala
vposledstvii, sluzhilo ej tol'ko dlya samosohraneniya. Teper' ona zabyla sebya
radi svoih detej.
   Glavnoj ee zabotoj bylo sohranit' svoe ubezhishche v tajne. Tito uhodila  i
prihodila s velichajshej ostorozhnost'yu i tol'ko posle togo, kak  vnimatel'no
issledovala mestnost'.
   Lyudi znali Tito tol'ko kak sushchestvo s  uzhasnoj  past'yu,  s  nogami,  ne
umeyushchimi ustavat', sushchestvo, odarennoe neobyknovennym kovarstvom  i  vsyudu
ostavlyayushchim za soboj sledy razrusheniya. A detenyshi znali  ee  kak  lyubyashchuyu,
nezhnuyu kormilicu i zashchitnicu. Ona kormila i otogrevala  ih,  storozhila  ih
vnimatel'no  i  umno.  Ona  vsegda  byla  gotova  na  otchayannuyu  bor'bu  i
vsevozmozhnye ulovki dlya togo, chtoby zashchitit' ih v minutu opasnosti.
   Novorozhdennyj shakal neuklyuzh, glup i dlya kazhdogo,  krome  svoej  materi,
dovol'no neprivlekatelen. No kogda glaza ego  raskroyutsya,  nogi  okrepnut,
kogda on nauchitsya igrat' na solnyshke so svoimi  brat'yami  i  bezhat'  slomya
golovu na nezhnyj zov materi, prinesshej pishchu, malen'kij shakal  prevrashchaetsya
v samoe lovkoe,  samoe  prelestnoe  sushchestvo  na  svete.  I  kogda  devyat'
detenyshej Tito podrosli, ne nado bylo  i  materinskoj  nezhnosti,  chtoby  s
nezhnost'yu nablyudat' za nimi.
   Nastupilo leto. Detenyshi eli uzhe myaso, i  Tito  s  pomoshch'yu  Osedlannogo
byla postoyanno zanyata  dobyvaniem  pishchi  dlya  sebya  i  detej.  Inogda  ona
prinosila domoj suslika, inogda vozvrashchalas' s  past'yu,  polnoj  myshej,  a
inogda ej udavalos' dazhe pojmat' bol'shogo krolika.
   Naevshis', vse semejstvo raspolagalos' na  solnyshke.  Tito  vshodila  na
kakoj-nibud' holm i obozrevala zemlyu  i  vozduh  svoimi  ostrymi  glazami,
zabotyas' o tom, chtoby ni odin vrag ne nashel ih schastlivogo doma. A veselye
detenyshi igrali ili ohotilis' za babochkami, ili zatevali otchayannye shvatki
drug s drugom, ili, nakonec, terebili kosti i per'ya, valyavshiesya  u  poroga
ih nory. Tol'ko odin, samyj slaben'kij, kak eto sluchaetsya v kazhdoj  sem'e,
ostavalsya okolo materi i karabkalsya ej na spinu ili tormoshil ee za  hvost.
Kakoe eto bylo trogatel'noe zrelishche! Tito byla gorda i schastliva.


   9

   Pastuh Dzhek byl chelovek  predpriimchivyj  i  pereproboval  mnogo  planov
razbogatet', kotorye lopalis' odin za drugim, kak tol'ko  Dzhek  ubezhdalsya,
chto oni trebuyut raboty.
   Odnazhdy emu prishlo v golovu, chto mozhno  razbogatet',  razvodya  domashnih
ptic. Nedolgo dumaya, on kupil dyuzhinu indyushek i poselil  ih  v  uglu  svoej
ubogoj hizhiny. Dva dnya indyushki byli predmetom ego nezhnejshih zabot, no  uzhe
na tretij  on  predostavil  ih  samim  sebe.  I  vsyakij  raz,  kogda  Dzhek
vozvrashchalsya iz stranstvij v svoyu neprivetlivuyu hizhinu, on  ubezhdalsya,  chto
chislo indyushek umen'shaetsya. Nakonec  v  zhivyh  ostalsya  vsego  odin  staryj
indyuk.
   Dzheka ne osobenno ogorchala poterya, no on negodoval na vora.
   Ego glavnym zanyatiem sdelalos' istreblenie  shakalov.  Fermery  snabdili
ego yadami, kapkanami i loshad'mi; nadezhnyj chelovek poluchil by eshche  i  deneg
vpridachu, potomu chto fermery - narod  shchedryj,  no  Dzhek  ne  byl  nadezhnym
chelovekom.
   Vesti protiv shakalov ser'eznuyu vojnu bylo vsego  udobnee  letom,  kogda
vse logovishcha polny detenyshej. Est' neskol'ko sposobov vyslezhivat'  shakala.
Odin iz nih - vlezt' na prigorok i sledit' za shakalom, nesushchim pishchu  svoim
detyam. Lenivomu Dzheku bol'she vsego nravilsya imenno etot sposob, potomu chto
on treboval prodolzhitel'nogo i spokojnogo lezhaniya na zemle. Polozhiv  ryadom
s soboj podzornuyu trubu i otpustiv loshad', Dzhek provodil nedelyu za nedelej
na kakom-nibud' prigorke.  On  gromko  hrapel  i  lish'  izredka  oglyadyval
okrestnost' sonnymi glazami.
   SHakaly vyuchilis' izbegat' otkrytyh  prostranstv  i  obychno  probiralis'
domoj pod prikrytiem holmov. No  eto  ne  vsegda,  konechno,  udavalos',  i
odnazhdy  vzglyad  Dzheka  sluchajno  upal  na  temnoe  pyatno,  dvizhushcheesya  po
otkrytomu sklonu holma. Dzhek uznal shakala. Vidno bylo, chto on neset chto-to
v svoej pasti, a eto oznachalo, chto poblizosti  nahoditsya  logovishche  s  ego
detenyshami. Dzhek zametil mesto i na sleduyushchij den' vernulsya,  chtoby  snova
nablyudat'. Proshel celyj den', a on nichego ne uvidel u togo vysokogo holma,
k kotoromu shakal nes svoyu dobychu. No  uzhe  na  tretij  den'  Dzhek  zametil
temnogo shakala - eto byl starik Osedlannyj, kotoryj nes  v  zubah  bol'shuyu
pticu. Pri pomoshchi podzornoj truby Dzhek razglyadel, chto shakal nes indyuka. On
teper' ponyal, kuda devalis' ego  indyushki,  i  poklyalsya  zhestoko  otomstit'
vragu, kogda najdet ego zhil'e.  On  sledil  za  Osedlannym,  skol'ko  bylo
vozmozhno, i zatem otpravilsya na to mesto, gde poteryal ego iz vidu. No  tut
on ne nashel nikakih sledov i ne dobralsya do holma, vozle  kotorogo  igrali
deti Tito.
   Mezhdu tem Osedlannyj priblizilsya k  etomu  holmiku  i  izdal  to  tihoe
rychan'e, kotoroe vsegda vyzyvalo naruzhu  devyat'  golodnyh  detenyshej.  Oni
nakinulis' na indyuka i terebili ego, poka ne razorvali na kuski, a poluchiv
kazhdyj svoyu dolyu, razbrelis' v raznye storony  i  molchalivo  prinyalis'  za
edu. Lish' izredka izdavali oni tihoe rychan'e pri  priblizhenii  kogo-nibud'
iz brat'ev i sverkali belkami glaz, starayas' usledit' za vsemi  dvizheniyami
sosedej.  Delo  ne-oboshlos'  bez  draki,  no  zabotlivaya  mat'  totchas  zhe
prekratila gryznyu, razdeliv indyuka na ravnye chasti. Togda buyany razbrelis'
kto kuda, oblizyvaya guby i pokachivaya golovami, a samyj malen'kij nyrnul  v
noru, s torzhestvom nesya svoyu dobychu - gromadnuyu golovu indyuka.


   10

   Dzhek chuvstvoval sebya gluboko obizhennym. On poklyalsya, chto zazhivo  sderet
kozhu s malen'kih shakalov, kogda najdet ih, i  s  udovol'stviem  mechtal  ob
etom. Popytka vysledit' Osedlannogo okazalas' neudachnoj, i vse poiski  ego
logovishcha byli naprasny, no on byl uzhe gotov ko vsevozmozhnym  neudacham;  na
sluchaj, esli najdet noru, on zahvatil lopatu i zastup, a esli ne najdet, -
beluyu zhivuyu kuricu.
   On otpravilsya na polyanku nedaleko ot togo mesta, gde videl Osedlannogo,
i tam privyazal kuricu k polenu. Kurica otbezhala,  naskol'ko  pozvolyala  ej
verevka, a zatem uleglas' na zemlyu, rasteryanno hlopaya kryl'yami.
   Pod vecher Tito poshla na ohotu.  Nora  ee  byla  blizko,  i  ona  strogo
sledovala pravilu nikogda ne pokazyvat'sya na  otkrytom  meste.  V  prezhnie
vremena shakaly obyknovenno begali po samomu grebnyu holma, chtoby glyadet' po
obe ego storony, no Tito znala, chto tak ee  navernyaka  uvidyat,  i  poetomu
vsegda probiralas' po sklonu nedaleko ot vershiny, lish'  izredka  vysovyvaya
mordu, chtoby zaglyanut' cherez greben'.
   V etot vecher ona s  obychnoj  ostorozhnost'yu  otpravilas'  dobyvat'  uzhin
svoim detyam, i ee zorkie glaza skoro razglyadeli beluyu  kuricu,  metavshuyusya
iz storony v storonu.
   Tito byla porazhena. Ona  pokruzhila  vokrug  pticy,  kotoraya  kak  budto
zaigryvala s nej, no v konce koncov reshila luchshe ostavit' ee v pokoe.  Ona
dvinulas' dal'she i vdrug zametila legkoe oblachko dyma. Napravlyayas' k nemu,
ona natknulas' na stoyanku Dzheka. Tut byla ego postel', paslas'  loshad'  so
sputannymi nogami, a na dogorevshem kostre stoyal kotelok s chem-to pahnuvshim
ochen' znakomo - eto byl kofe.
   Tito sdelalos' ne po sebe, kogda ona uvidela, chto tak blizko ot ee doma
nahoditsya chelovek, no ona vse zhe otpravilas' na ohotu. A Dzhek,  na  zakate
vernuvshijsya vmeste s kuricej k mestu stoyanki, tak i ne uznal, kakoj  gost'
u nego pobyval.


   11

   Na sleduyushchij den' kurica opyat' byla privyazana na tom  zhe  meste  i  uzhe
posle poludnya popalas' na glaza Osedlannomu. On ostanovilsya,  poglazel  na
nee neskol'ko mgnovenij,  potom  ulovil  napravlenie  vetra  i  ostorozhno,
polzkom stal priblizhat'sya. Kurica zabila trevogu,  starayas'  vysvobodit'sya
iz petli. No Osedlannyj sdelal pryzhok, shvatil ee tak yarostno, chto oborval
verevku, i brosilsya k domu.
   Dzhek bylo zadremal, no kudahtan'e kuricy  razbudilo  ego,  i  on  uspel
razglyadet' shakala. Kak tol'ko tot ischez iz vidu, Dzhek poshel po dorozhke  iz
belyh per'ev. Snachala sled  byl  ochen'  yasen,  tak  kak  kurica  v  bor'be
poteryala mnogo per'ev, no posle togo kak ona ispustila poslednij  vzdoh  v
zubah Osedlannogo, per'ev stalo padat' men'she. Dzhek  spokojno  i  uverenno
shel po sledu, kotoryj tyanulsya pochti  po  pryamoj  linii.  Tol'ko  raza  dva
proizoshla dosadnaya zaderzhka: kogda shakal  nemnogo  menyal  napravlenie  ili
kogda na puti sovsem ne vstrechalos' kustov, na kotoryh  ostavalis'  per'ya.
No odnogo belogo peryshka na rasstoyanii pyatidesyati shagov  ot  drugogo  bylo
dostatochno dlya Dzheka, chtoby snova otyskat' dorogu.  Kogda  stemnelo,  Dzhek
byl vsego v kakih-nibud' dvuhstah shagah ot nory, gde v  etu  samuyu  minutu
devyat' detenyshej, rycha i davyas' per'yami, lakomilis' myasom beloj kurochki.
   Esli by teper' podnyalsya veter, odin poryv ego dones by do  Dzheka  celoe
oblako belyh per'ev i shum, kotoryj vydal  by  noru  shakalov.  No  po  vole
sud'by vechernyaya tishina opustilas' na zemlyu, i tresk vetvej,  kotorye  Dzhek
lomal,  tshchetno  starayas'  otyskat'  hot'  odno  beloe  peryshko  v  kustah,
otdelyavshih ego ot peshchery, zaglushil vse ostal'nye zvuki.
   V eto samoe vremya Tito vozvrashchalas'  domoj,  nesya  v  zubah  soroku,  i
napala na sledy Dzheka. V teh krayah peshij chelovek  uzhe  sam  po  sebe  est'
nechto podozritel'noe,  i  Tito  poshla  po  sledu,  chtoby  razobrat',  kuda
napravilsya chelovek. Po zapahu ona sejchas zhe opredelila napravlenie.  Kakim
obrazom eto udaetsya zhivotnym, nikto ne znaet, no vse ohotniki  utverzhdayut,
chto zhivotnoe vsegda, vnyuhavshis', razberet, kuda vedut sledy. Tito  ponyala,
chto eti sledy  napravlyalis'  pryamo  k  ee  domu.  Ohvachennaya  uzhasom,  ona
spryatala soroku v kustah i pobezhala dal'she po sledu. CHerez neskol'ko minut
ona pochuyala prisutstvie cheloveka  v  chashche  i  ponyala  grozyashchuyu  opasnost'.
Pospeshno obojdya holmik, ona podoshla k peshchere i  predosteregayushche  tyavknula.
No vid holmika, takogo zametnogo teper' blagodarya belym, kak sneg, per'yam,
veroyatno porazil ee. Ona laem predupredila o priblizhenii opasnosti, i  vse
zatihlo na malen'koj luzhajke.
   Tito ubedilas', chto chelovek, kotorogo ona  vsegda  znala  kak  sushchestvo
samoe kovarnoe, nahoditsya blizko ot  ee  detej,  vyslezhivaet  ih  i,  byt'
mozhet, uzhe cherez neskol'ko mgnovenij budet derzhat'  ih  v  svoih  zhestokih
rukah.
   O, kakaya muka skovala serdce materi,  predstavivshej  sebe  etu  uzhasnuyu
kartinu! No goryachaya materinskaya lyubov' sejchas zhe prizvala  na  pomoshch'  vsyu
materinskuyu mudrost'. Otoslav detej obratno v  noru  i  znakom  soobshchiv  o
svoej trevoge Osedlannomu, ona bystro vernulas' k cheloveku i  proshla  mimo
nego. Sama sebe ne otdavaya otcheta, ona byla uverena  v  tom,  chto  chelovek
dolzhen pojti po zapahu sledov, tochno tak zhe, kak ona by sdelala eto  sama,
i chto,  konechno,  on  vyberet  bolee  svezhie  sledy,  kotorye  ona  teper'
ostavlyala za soboj. Ona ne ponimala, chto v sumerkah  vse  sledy  byli  dlya
cheloveka sovershenno odinakovy. Ona pobezhala vpered i zapela samuyu dikuyu  i
svirepuyu pesnyu, kakuyu tol'ko znala, - tu, kotoraya stol'ko  raz  zastavlyala
sobak gnat'sya za nej. Propela i  ostanovilas'.  Zatem  podbezhala  blizhe  k
cheloveku i zapela opyat', podbegaya vse blizhe, uverennaya, chto  on  posleduet
nakonec za nej.
   Odnako chelovek ne mog uvidet' shakala, potomu chto sumerki uzhe spustilis'
na zemlyu. Dzhek prinuzhden byl brosit'  ohotu,  no  on  dogadalsya,  chto  voj
shakala byl ne chto inoe, kak golos materi, staravshejsya otvlech' ego ot nory.
Iz etogo on zaklyuchil, chto detenyshi dolzhny byt' nedaleko i chto emu ostaetsya
tol'ko  vernut'sya  syuda  zavtra  i  dokonchit'  nachatoe  delo.  Poetomu  on
otpravilsya obratno k mestu svoej stoyanki.


   12

   Osedlannyj dumal,  chto  oni  oderzhali  pobedu.  On  chuvstvoval  sebya  v
bezopasnosti, potomu chto znal, chto zapah sledov, kotoryj mog snova  vydat'
ih cheloveku, ischeznet k utru.  No  Tito  byla  menee  spokojna.  Ved'  eto
dvunogoe chudovishche bylo tak blizko ot ee doma i ot ee detej i vsegda  moglo
prijti snova.
   A Dzhek napoil svoyu loshad', svaril kofe, pouzhinal i zakuril  pered  snom
sigaru, izredka vspominaya o malen'kih pushistyh  komochkah,  kotorye  zavtra
utrom budut v ego rukah.
   On uzhe byl gotov zavernut'sya v  svoe  teploe  sherstyanoe  odeyalo,  kogda
gde-to daleko v temnote  zazvuchala  pesnya  shakalov.  Slyshny  byli  tyaguchie
perelivy dvuh golosov. Dzhek prislushalsya,  zloradno  usmehnulsya  i  skazal:
"Tak, vse v poryadke. Pojte sebe, golubchiki. Utrom uvidimsya".
   |to byl obychnyj nochnoj voj shakala. On skoro umolk. Dzhek pozabyl o nem i
krepko zasnul.
   Tito i Osedlannyj vyli  ne  radi  pustoj  zabavy.  U  nih  byla  yasnaya,
opredelennaya cel' - uznat' navernyaka,  byli  li  u  ih  vraga  sobaki.  Ne
uslyshav otvetnogo laya, Tito ubedilas', chto sobak ne bylo.
   Ona zhdala do teh por, poka mercayushchij ogonek  kostra  ne  potuh  sovsem.
Tol'ko fyrkan'e  loshadi,  poshchipyvavshej  travu,  narushalo  mertvuyu  tishinu,
vocarivshuyusya na polyanke. Tito podkralas' tak tiho, chto loshad' uslyhala  ee
tol'ko togda, kogda ona byla uzhe futah v dvadcati ot nee. Loshad' fyrknula,
vzdrognula,  i  verevka,  kotoroj  ona  byla  privyazana  k  kolyshku,  tugo
natyanulas'.  Tito  spokojno  dvinulas'  vpered  i,  shiroko  raskryv   svoyu
gromadnuyu past', shvatila verevku bol'shimi, ostrymi, kak nozhnicy,  zadnimi
zubami. Ona pozhevala i legko peregryzla sil'no natyanutye volokna  verevki.
Loshad' ochutilas' na svobode. Ona ne osobenno vstrevozhilas', tak kak  zapah
shakalov byl ej znakom. Sdelav neskol'ko pryzhkov, loshad' ostanovilas'. Stuk
ee podkov razbudil spyashchego cheloveka. On privstal, oglyanulsya,  no,  uvidev,
chto loshad' stoit nepodvizhno, snova spokojno zasnul.
   Tito shmygnula bylo v storonu,  no  teper'  snova  vernulas',  neslyshno,
slovno  ten',  oboshla  nepodvizhnuyu  chelovecheskuyu  figuru  i  podozritel'no
ponyuhala kofe v  zhestyanoj  kruzhke.  Sledom  za  nej  iz  temnoty  vynyrnul
Osedlannyj, issledoval skovorodku, na  kotoroj  lezhala  gorka  suharej,  i
zabrosal ee gryaz'yu. Ryadom na nizkom kuste visela uzdechka. SHakaly ne znali,
chto eto takoe, no prosto radi  zabavy  razorvali  ee  na  melkie  kusochki.
Nakonec, shvativ meshki, gde lezhali salo i muka Dzheka, oni unesli ih daleko
v pole i tam zakopali v pesok.
   Prichiniv takim obrazom svoemu vragu  kak  mozhno  bol'she  nepriyatnostej,
Tito i Osedlannyj otpravilis' v porosshij lesom ovrazhek. V etom ovrage Tito
prismotrela uzhe noru,  vyrytuyu  kakim-to  zhivotnym,  a  potom  rasshirennuyu
mnogimi drugimi - v  tom  chisle  lisicej,  staravshejsya  vycarapat'  ottuda
obitatelej. Tito prinyalas' userdno uvelichivat' noru.  Osedlannyj  sledoval
za nej v nedoumenii. I tol'ko kogda ona, ustalaya, vyshla iz nory, on  polez
tuda sam i, tshchatel'no  obnyuhav  noru,  nachal  rabotat',  vybrasyvaya  zemlyu
zadnimi nogami. Kogda pozadi nego vyrosla celaya gorka zemli,  on  vyshel  i
otbrosil ee  podal'she.  Tak  rabotali  oni  v  techenie  mnogih  chasov,  ne
obmenivayas' ni edinym zvukom, no tem ne  menee  nastol'ko  horosho  ponimaya
drug druga, chto odin vse vremya pomogal drugomu. I k voshodu  solnca  pered
nimi byla peshchera, kotoraya mogla by sluzhit' im ubezhishchem v sluchae opasnosti,
hotya, konechno, etu noru nel'zya bylo  i  sravnit'  s  ih  uyutnym  domom  na
holmike, porosshem travoj.


   13

   Solnce uzhe vshodilo, kogda Dzhek prosnulsya. Kak vsyakij  stepnoj  zhitel',
on prezhde vsego obernulsya, chtoby poglyadet' na svoyu  loshad'.  Ee  ne  bylo.
Loshad' dlya zhitelej stepej - to zhe, chto korabl' dlya moryaka, chto kryl'ya  dlya
pticy. Bez nee on bespomoshchen, bez nee on podoben cheloveku,  zateryannomu  v
okeane, ili ptice, oblomavshej sebe kryl'ya.  Okazat'sya  peshim  v  stepyah  -
znachit, ispytat' tysyachi nevzgod. Dazhe p'yanica Dzhek ponimal eto. No, ran'she
chem on vpolne  ocenil  poteryu,  on  uvidel  daleko  vperedi  svoyu  loshad',
pasushchuyusya  na  lugu  i  vse  udalyayushchuyusya   ot   ego   stoyanki.   Posmotrev
vnimatel'nee, on zametil, chto loshad' volochila za soboj  verevku.  Esli  by
verevki na nej ne okazalos', bylo by  sovershenno  nevozmozhno  pojmat'  ee.
Togda by Dzhek i ne pytalsya ee nastich', a srazu otpravilsya by na  ohotu.  V
etom sluchae vyvodku shakalov grozila by neminuemaya gibel'. No, uvidev,  chto
verevka volochitsya za loshad'yu, Dzhek reshil poprobovat' pojmat' ee.
   Iz vseh veshchej na svete, sposobnyh svesti cheloveka s uma, samaya hudshaya -
eto kogda v pogone za loshad'yu emu vse kazhetsya, chto vot on shvatit ee.  Kak
ni staralsya Dzhek, chego tol'ko on ni delal, emu ne udavalos' priblizit'sya k
loshadi nastol'ko, chtoby uhvatit'sya  za  korotkij  obryvok  verevki.  I  on
metalsya za nej v raznye storony, poka nakonec oni ne ochutilis' na  doroge,
vedushchej na fermu.
   Neschastnyj Dzhek, poteryav vsyakuyu nadezhdu pojmat' loshad', reshil sledovat'
za neyu peshkom k ferme.
   On otmahal uzhe  okolo  semi  mil',  kogda  emu  udalos'  nakonec  snova
ovladet' svoim konem. On vskochil  v  sedlo  i  v  chetvert'  chasa  pronessya
poslednie tri mili, ostavshiesya do fermy;  tut  uzh  on  dal  volyu  gnevu  i
vymestil vse ogorcheniya  etogo  utra  na  svoej  loshadi.  Konechno,  eto  ne
prineslo emu nikakoj pol'zy, no on  sdelal  eto  prosto  dlya  sobstvennogo
udovol'stviya.
   Na ferme Dzhek  zakusil  i,  zahvativ  s  soboj  sobaku,  kotoraya  umela
vyslezhivat' shakalov, uzhe daleko za polden' otpravilsya snova  na  ohotu.  V
sushchnosti, on mog by i bez pomoshchi dvornyazhki legko najti noru, tak  kak  ona
byla vsego v kakih-nibud' dvuhstah shagah ot togo mesta,  gde  on  nakanune
pokinul dorozhku iz belyh per'ev.
   Dzhek dobralsya do cepi malen'kih holmov, nahodivshihsya  shagah  v  sta  ot
nory, i tam pochti nos k  nosu  stolknulsya  s  shakalom,  derzhashchim  v  pasti
bol'shogo krolika. SHakal sdelal pryzhok nazad v tu samuyu minutu, kogda  Dzhek
vystrelil iz revol'vera. A sobaka, razrazivshis'  gromkim  laem,  brosilas'
vpered.
   Dzhek posylal shakalu vdogonku vystrel za vystrelom,  sobaka  gnalas'  za
nim po pyatam, a shakal, k velichajshemu izumleniyu Dzheka, uporno  ne  vypuskal
izo rta krolika. Ni odin iz vystrelov Dzheka ne popal v cel'.  Perebravshis'
cherez holmy, Dzhek predostavil sobake prodolzhat' presledovanie, a sam poshel
iskat' noru, kotoraya, po ego raschetu,  byla  gde-nibud'  poblizosti.  Dzhek
znal, chto detenyshi eshche tam: ved' on videl mat', kotoraya nesla im pishchu.
   Noru on dejstvitel'no skoro nashel. On prinyalsya za rabotu i  celyj  den'
provozilsya s kirkoj i zastupom, rasshiryaya otverstie nory. Po vsem priznakam
bylo vidno, chto v nore zhili shakaly. Polnyj radostnyh nadezhd, Dzhek vse  ryl
i ryl. Posle neskol'kih chasov tyazheloj raboty on nakonec dobralsya do  konca
peshchery i... ubedilsya, chto ona byla pusta. On  snachala  strashno  vyrugalsya,
proklinaya svoyu sud'bu,  a  zatem  nadel  svoi  gromadnye  krepkie  kozhanye
rukavicy i prinyalsya obsharivat' noru. Vdrug on natknulsya na chto-to  tverdoe
- eto okazalas' golova ego sobstvennogo indyuka. Vot i vse, chto on  poluchil
za svoi stradaniya i muki.


   14

   Tito ne teryala  vremeni,  poka  ee  vrag  lovil  svoyu  loshad'.  Okonchiv
ustrojstvo novogo zhil'ya, ona vernulas' v lozhbinu, ustlannuyu  kovrom  belyh
per'ev,  i  na  poroge  doma  byla  vstrechena   bol'shegolovym   detenyshem,
udivitel'no pohozhim na nee. Ona shvatila ego za  sheyu  i  ponesla  v  novuyu
berlogu, nahodivshuyusya milyah v dvuh ot staroj. Vremya ot vremeni ona  dolzhna
byla  vypuskat'  svoyu  noshu  iz  pasti,  chtoby  otdohnut'  samoj  i   dat'
peredohnut'  malen'komu.  Ostanovki  eti  ochen'   zamedlyali   pereselenie.
Perenoska  malen'kih  prodolzhalas'  neskol'ko  chasov.  Tito  ne  pozvolila
Osedlannomu perenesti ni odnogo detenysha - veroyatno, potomu,  chto  on  byl
slishkom nelovok.
   Nachinaya s samogo krepkogo i bol'shogo, vse detenyshi byli  pereneseny  po
ocheredi, i  posle  poludnya  v  starom  dome  ostavalsya  tol'ko  slaben'kij
baloven' materi. Tito ne tol'ko prorabotala vsyu noch', roya noru, no sdelala
za  utro  okolo  tridcati  mil',  prichem  polovinu  etogo  rasstoyaniya  ona
probezhala s tyazheloj noshej v zubah. No ej bylo rano dumat' ob otdyhe. Kogda
ona vyhodila iz peshchery, derzha poslednego detenysha v zubah, na vershine togo
samogo holmika, gde byla ee  staraya  nora,  poyavilas'  sobaka,  a  nemnogo
pozadi - Dzhek.
   Kak strela, poletela Tito, krepko  derzha  svoego  detenysha,  i  tak  zhe
stremitel'no brosilas' za neyu sobaka.
   Vystrely revol'vera gremeli za neyu  nepreryvno,  no  ni  odna  pulya  ne
zadela ee. Tito pereletela cherez greben' holma - teper' pulya uzhe ne  mogla
nastignut'  ee.  Ustalaya  Tito  so  svoim  detenyshem  mchalas'  vperedi,  a
gromadnaya raz座arennaya sobaka - vo vsyu pryt' za neyu.
   Esli by Tito ne byla tak  utomlena  i  bezhala  by  nalegke,  ona  skoro
ostavila  by  daleko  pozadi  svoego  presledovatelya,  no  teper'  sobaka,
svirepeya, nachinala nastigat' svoyu zhertvu. Tito  prizvala  na  pomoshch'  svoi
poslednie sily, streloj vzletela na  holmik  i  zatem,  vyigrav  nebol'shoe
rasstoyanie,  spustilas'  snova  v  dolinu,  gde  gustaya  trava   neskol'ko
zamedlyala ee beg. No vot opyat' ona ochutilas' na sovsem otkrytoj ravnine, i
ohotnik, ostavshijsya daleko pozadi, snova uvidel ee i nachal strelyat' s  eshche
bol'shim ozhestocheniem. Pravda, puli tol'ko vzryvali zemlyu i podnimali pyl',
no Tito vse zhe prihodilos' postoyanno menyat' napravlenie,  chtoby  izbegnut'
ih. Takim obrazom ona teryala dragocennoe vremya, mezhdu tem kak sobaku zvuki
vystrelov tol'ko podgonyali. Ohotnik uznal Tito. On videl, chto ona vse  eshche
derzhit v zubah krolika, i udivlyalsya ee strannomu uporstvu. "Pochemu ona  ne
brosit etu lishnyuyu tyazhest', kogda delo idet o ee zhizni?" - dumal on.
   Vnezapno pered Tito otkrylas' lozhbinka.  Ustalaya,  s  tyazheloj  noshej  v
zubah, ona ne reshilas' pereprygnut' cherez nee, a obezhala krugom. No sobaka
ne uspela  eshche  ustat'  i  legko  pereskochila  cherez  prepyatstvie.  Teper'
rasstoyanie mezhdu nimi sokratilos' vdvoe. Tito neslas' vse vpered, starayas'
derzhat' svoego detenysha povyshe, nad kolyuchimi iglami  kustarnikov.  No  pri
etom ona derzhala ego tak krepko, chto bespomoshchnyj detenysh nachal  zadyhat'sya
v ee pasti. Bezhat' dolgo s takoj tyazhest'yu Tito byla uzhe ne  v  silah.  Ona
hotela kriknut', prizvat' na pomoshch', no sherstyanoj komok vo rtu zaglushal ee
golos. Detenysh zadyhalsya, i kogda Tito  poprobovala  derzhat'  ego  nemnogo
poslabee, on dernulsya i vdrug upal v travu, vo vlast' bezzhalostnoj sobaki.
   Tito  byla  gorazdo  men'she  sobaki.  V  drugoe  vremya  ona,   konechno,
ispugalas' by, no teper' ona dumala tol'ko  o  spasenii  svoego  detenysha.
Kogda sobaka prygnula, chtoby shvatit'  ego,  Tito  vyrosla  mezhdu  nimi  i
zamerla. Vstavshaya dybom sherst' i oskalennye  zuby  ee  govorili,  chto  ona
reshila  spasti  zhizn'  svoego  detenysha  kakoj  ugodno  cenoj.  Sobaka  ne
otlichalas' hrabrost'yu, i tol'ko soznanie, chto  ona  krupnee  vraga  i  chto
szadi nee nahoditsya chelovek, obodryalo ee. No chelovek byl eshche daleko.
   Pervoe napadenie na drozhashchego malen'kogo detenysha bylo otbito, i  Tito,
vospol'zovavshis' peredyshkoj, gromko pozvala na pomoshch'. |ho podhvatilo etot
vopl', tak chto Dzhek ne mog razobrat', otkuda on  donositsya.  No  zato  byl
nekto drugoj, kto uslyshal etot klich i ponyal ego. Sobaka snova prygnula  na
detenysha, i snova  mat'  otrazila  pryzhok  svoim  sobstvennym  telom.  Oni
scepilis' v smertel'noj shvatke. O, esli by tol'ko prishel  Osedlannyj!  No
nikto ne prihodil, i ne bylo bol'she  vozmozhnosti  zvat'  na  pomoshch'.  Tito
upala na zemlyu, boryas' do konca, no iznemogaya. A hrabrost' sobaki rosla, i
teper' ona dumala tol'ko o tom, kak skoree pokonchit' s  mater'yu,  a  potom
rasterzat' ee bezzashchitnogo detenysha. Ona ne videla  i  ne  slyshala  nichego
krugom, no vdrug iz blizhajshego kusta shalfeya vyletel  kakoj-to  seryj  shar.
Oshchetinivshayasya sobaka byla otbroshena vragom takim zhe sil'nym, kak ona sama.
Eshche mgnovenie - i staryj Osedlannyj  podmyal  ee  pod  sebya.  U  sobaki  ne
hvatilo dyhaniya, chtoby laem prizvat' hozyaina, skrytogo  za  holmami,  i  v
neskol'ko sekund shakaly rasterzali ee.
   A zatem Tito podnyala spasennogo detenysha, i shakaly ne toropyas'  pobreli
k svoemu novomu domu.
   V etom novom ubezhishche malen'kie shakaly zhili v  mire  i  pokoe,  poka  ne
uznali vsego, chemu nauchila ih roditelej zhizn'.  Tam  zhili  i  pozhivali  ne
tol'ko oni, no i deti detej ih.
   Bizony davno perevelis': ih istrebili ruzh'ya  ohotnikov.  Stada  antilop
tozhe pochti sovsem ischezli: sobaki i puli dokonali ih. Starinnye  obitateli
prekrasnyh stepej ischezli, kak ischezaet sneg pod luchami solnca, no  shakaly
uceleli i ne boyatsya ischeznoveniya svoego roda s lica zemli.
   SHakaly osteregayutsya kapkanov i yadov, oni znayut, kak provesti ohotnika i
sobaku. Ih uvertlivost' ne men'she dogadlivosti cheloveka. Oni  uznali,  kak
mozhno zhit' v strane, naselennoj ih zlejshimi vragami - lyud'mi.
   I vsemu etomu nauchila ih Tito.







   V davno minuvshie vremena, kogda na severe Ameriki eshche ne  byvalo  zimy,
sinicy veselo zhili v lesah vmeste  s  korol'kami,  kedrovikami  i  drugimi
svoimi rodstvennikami i ni o chem ne zabotilis', krome udovol'stvij.
   No vot odnazhdy osen'yu mat'-priroda predupredila vseh pernatyh  pevunij,
chto  oni  dolzhny  poskoree  uletet'  na  yug,  tak  kak  syuda   nadvigayutsya
mogushchestvennye vragi - sneg, holod i golod, borot'sya s kotorymi dlya mnogih
budet ochen' trudno.
   Kedroviki i drugie rodstvennicy sinic prinyalis' obsuzhdat', kuda letet'.
I tol'ko sinica,  predvoditel'nica  vsej  stai,  hohotala,  kuvyrkayas'  na
suchke, kak na trapecii.
   - Otpravlyat'sya v takuyu dal'? - pishchala ona.  -  Vot  eshche!  Nam  i  zdes'
horosho. Vraki, ne budet ni snega, ni holoda, ni  goloda!  Nikogda  vo  vsyu
svoyu zhizn' nichego podobnogo ya ne vidala i ne slyhala dazhe ot starikov.
   No kedroviki i korol'ki tak volnovalis' i trusili, chto v  konce  koncov
ih volnenie peredalos' i mnogim sinicam. Oni dazhe ostavili na  vremya  svoi
zabavy i prinyalis' dopytyvat'sya u rodstvennikov, v chem, sobstvenno,  delo.
Te raz座asnili im kak mogli, chto nadvigaetsya opasnost'  i  nado  nemedlenno
uletat' v teplye strany.
   Vyslushav svoih umnyh rodstvennikov, sinicy opyat' tol'ko  rashohotalis',
snova prinyalis' bezzabotno raspevat' i letat' naperegonki.
   Mezhdu  tem  korol'ki  i  drugie  ptichki  stali  gotovit'sya  k  dlinnomu
puteshestviyu i razuznavat' dorogu na yug. Bol'shaya, shirokaya reka,  tekushchaya  k
yugu, luna v nebe i dikie  gusi,  takzhe  pereselyavshiesya  v  teplye  strany,
dolzhny byli sluzhit' im putevoditelyami.
   CHtoby ih ne zametili korshuny, resheno bylo  otpravit'sya  v  put'  noch'yu.
Nachinalas' burya, no i na eto pereselency reshili ne obrashchat' vnimaniya.
   Vecherom otletayushchie ptichki rasselis' na derev'yah i stali  zhdat'  voshoda
luny. Sinicy  sobralis'  provozhat'  svoih  "sumasshedshih"  rodstvennikov  i
prodolzhali nasmehat'sya nad nimi.
   Kak tol'ko holodnaya luna podnyalas' nad gorizontom,  vsya  ogromnaya  staya
pernatyh pereselencev srazu vsporhnula i, poproshchavshis' s sinicami,  plavno
poneslas' k yugu.
   Pozhelav im vmesto schastlivogo puti  skorejshego  vozvrashcheniya,  bespechnye
sinicy, pereletaya drug cherez druga i kuvyrkayas' v vozduhe, shumno pomchalis'
k opustevshemu lesu.
   - Nam  budet  gorazdo  luchshe  bez  etih  chudakov!  -  shchebetali  oni.  -
Prostornee, da i ves' korm dostanetsya nam.
   I oni veselee prezhnego stali igrat' i balovat'sya.
   Mezhdu tem posle sil'noj  buri  dejstvitel'no  poshel  sneg  i  nastupili
holoda. Neprivychnye sinicy sovsem  rasteryalis'.  Kuda  devalas'  ih  bylaya
veselost'! Im stalo strashno, holodno, golodno. Bespomoshchno nosilis' oni  po
lesu, ishcha, u kogo by sprosit' soveta, u kogo by uznat', kak najti put'  na
yug. No - uvy! - krome nih, vo vsem gromadnom lesu ne  okazalos'  ni  odnoj
pevchej ptichki. Oni pripomnili, chto  pereselency  poleteli  nad  rekoj,  no
kak-teper' uznat' etu reku, kogda vse vokrug zaneseno snegom?
   Kak-to raz  s  yuga  pahnul  teplyj  veterok  i  povedal  legkomyslennym
pevun'yam, chto ih rodstvenniki, poslushnye ukazaniyam mudroj  materi-prirody,
otlichno ustroilis' na teplom, blagodatnom yuge, no chto ta zhe  mat'-priroda,
razgnevannaya neposlushnymi sinicami, prikazyvaet im ostavit' vsyakuyu nadezhdu
na pereselenie v teplye  strany  i  prisposoblyat'sya,  kak  sami  znayut,  k
izmenivshemusya klimatu na ih rodine. Ne hoteli slushat'sya vovremya  -  teper'
pust' penyayut na sebya.
   Malo bylo uteshitel'nogo v etoj vesti, no  ona  podejstvovala  na  sinic
samym otrezvlyayushchim obrazom: zastavila ih  prizadumat'sya  i  primirit'sya  s
novymi usloviyami zhizni.
   Sinicy priobodrilis' i razveselilis'. Reshiv, chto  mozhno  zhit'  i  sredi
snega, oni snova stali veselo chirikat', gonyat'sya drug za druzhkoj,  prygat'
po zaindevevshim vetkam derev'ev. Oni chuvstvovali sebya  po-prezhnemu  vpolne
schastlivo. Vo vremya  metelej  i  morozov  oni  spokojno  sideli  v  teplyh
gnezdyshkah, ustroennyh v  duplah  staryh  derev'ev.  I  kak  tol'ko  posle
surovoj zimy pahnet teplym, predvesennim veterkom, odna  iz  nih  radostno
zapevaet "vesna idet!", a hor veselo podhvatyvaet pesnyu.
   Lyudi slushayut, kak zvenyat radostnye  golosa  ptic  v  zanesennom  snegom
lesu, i tozhe nachinayut radovat'sya skoroj vesne. Oni znayut, chto predskazanie
etih malen'kih predvestnic vsegda verno.
   No raz v godu, glubokoj osen'yu, kogda po  opustevshemu  lesnomu  carstvu
zashumit, zagudit i zavoet  holodnyj  veter,  so  vsemi  sinicami  tvoritsya
chto-to strannoe: oni na neskol'ko dnej teryayut rassudok i  nachinayut,  tochno
ugorelye, metat'sya mezhdu derev'yami i zabirat'sya kuda popalo, dazhe v  samye
opasnye mesta. Ih togda mozhno videt' i v lugah, i v stepyah, i v gorodah, v
podvalah, ambarah, sarayah, - slovom, vsyudu, gde ne sleduet byt'  malen'koj
lesnoj ptichke.
   I esli vam sluchitsya v eto vremya goda vstretit' v podobnyh mestah sinic,
to tak i znajte, chto oni vremenno soshli s uma. |to pomeshatel'stvo  svyazano
u nih s vospominaniem o tom vremeni, kogda oni, po legkomysliyu, otkazalis'
pereselit'sya vmeste s pereletnymi pticami  v  teplye  strany  blagodatnogo
yuga.







   1

   Dzhonni byl zabavnyj malen'kij medvezhonok, zhivshij  so  svoej  mater'yu  v
Jelloustonskom parke. Mat' ego zvali  Grempi  (Zlyuka).  Vmeste  s  drugimi
medvedyami oni zhili v lesu vozle gostinicy.
   Po rasporyazheniyu upravlyayushchego gostinicej vse otbrosy iz kuhni snosili na
otkrytuyu polyanu v okrestnom lesu, gde medvedi mogli pirovat'  ezhednevno  v
techenie vsego leta.
   S teh por kak Jelloustonskij park byl ob座avlen zapovednikom  dlya  dikih
zhivotnyh, gde  oni  pol'zovalis'  polnoj  neprikosnovennost'yu,  kolichestvo
medvedej tam iz goda v god vozrastalo. Mirnye shagi so storony cheloveka  ne
ostalis' bez otveta, i mnogie iz medvedej  nastol'ko  horosho  osvoilis'  s
prislugoj  gostinicy,  chto  dazhe  poluchili  prozvishcha,  sootvetstvuyushchie  ih
vneshnemu vidu i povedeniyu. Odin ochen' dlinnonogij i hudoj  chernyj  medved'
nazyvalsya Toshchim Dzhimom. Drugoj chernyj medved' zvalsya  Snaffi  (fyrkayushchij);
on byl tak cheren, budto ego zakoptili. Fetti (tolstyak) byl  ochen'  zhirnyj,
lenivyj medved', vechno  zanyatyj  edoj.  Dva  lohmatyh  podrostka,  kotorye
vsegda prihodili i uhodili vmeste, nazyvalis'  Bliznecami.  No  naibol'shej
izvestnost'yu pol'zovalis' Grempi i malen'kij Dzhonni.
   Grempi byla samoj bol'shoj i svirepoj iz chernyh medvedic, a  Dzhonni,  ee
edinstvennyj syn, byl nadoedliv i nesnosen, tak kak nikogda ne  perestaval
vorchat' i skulit'. Veroyatno, eto ob座asnyalos' kakoj-nibud' bolezn'yu, potomu
chto ni odin zdorovyj medvezhonok, kak i vsyakoe  zdorovoe  ditya,  ne  stanet
besprichinno skulit' vse vremya. V samom dele, Dzhonni byl pohozh na bol'nogo.
U nego, po-vidimomu, postoyanno bolel zhivot, i eto  pokazalos'  mne  vpolne
estestvennym, kogda ya uvidel,  kakuyu  uzhasayushchuyu  meshaninu  pozhiral  on  na
svalke. On proboval reshitel'no vse, chto videl. A mat', vmesto  togo  chtoby
zapretit' emu, smotrela na takoe obzhorstvo s polnym ravnodushiem.
   U Dzhonni  byli  tol'ko  tri  zdorovye  lapy,  bleklyj  skvernyj  meh  i
nesorazmerno  bol'shie  ushi  i  bryuho.  Odnako  mat'  obozhala   ego;   ona,
po-vidimomu, byla ubezhdena,  chto  syn  ee  krasavec,  i,  konechno,  sovsem
izbalovala ego. Grempi byla gotova podvergat'sya kakim ugodno nepriyatnostyam
radi nego, a on vsegda s udovol'stviem daval ej  povod  dlya  bespokojstva.
Bol'noj i hilyj Dzhonni byl daleko ne durak i umel zastavlyat'  svoyu  mamashu
delat' vse, chto on zahochet.


   2

   YA poznakomilsya s Dzhonni letom 1897 goda, kogda  posetil  Jelloustonskij
park v celyah izucheniya povsednevnoj zhizni zhivotnyh. Mne rasskazali,  chto  v
lesu okolo Fontannoj gostinicy mozhno uvidet' medvedej v lyuboe vremya. YA  ne
osobenno veril etim rasskazam, poka sam ne  stolknulsya,  vyjdya  iz  dverej
gostinicy cherez pyat' minut posle priezda, s bol'shoj  chernoj  medvedicej  i
dvumya medvezhatami.
   YA ostanovilsya, ispugannyj etoj vstrechej. Medvedi tozhe  ostanovilis'  i,
prisev na zadnie lapy, razglyadyvali menya. Zatem medvedica izdala  strannyj
zvuk, pohozhij na kashel': "Koff, koff!", - i posmotrela na blizhajshuyu sosnu.
Medvezhata, kazalos', ponyali, chto ona hotela skazat',  tak  kak  nemedlenno
pobezhali k derevu i stali vzbirat'sya na nego, kak dve malen'kie obez'yanki.
Pochuvstvovav sebya v bezopasnosti, oni uselis'  naverhu  na  vetkah,  tochno
mal'chishki,  priderzhivayas'  odnoj  lapoj  za  stvol  i  boltaya  v   vozduhe
malen'kimi chernymi nozhkami.
   Medvedica-mat', vse eshche na zadnih lapah, medlenno priblizhalas' ko  mne,
i ya uzhe nachinal  chuvstvovat'  sebya  ves'ma  nepriyatno  ot  blizosti  etogo
mohnatogo chudovishcha, stoyavshego vo ves' svoj sazhennyj rost  i,  po-vidimomu,
nikogda ne slyhavshego o volshebnoj sile chelovecheskogo vzglyada.
   U menya ne bylo s soboj dazhe palki dlya  samozashchity,  i  kogda  medvedica
tiho zavorchala, ya stal uzhe pomyshlyat' o begstve, nesmotrya na  to  chto,  kak
menya uveryali, medvedi nikogda ne napadayut na cheloveka. No medvedica  snova
ostanovilas'. Ona stoyala shagah v tridcati ot menya,  prodolzhaya  molcha  menya
rassmatrivat', tochno v nereshitel'nosti. Kazalos',  ona  razmyshlyala:  "|tot
chelovek, mozhet byt', i ne  hochet  zla  moim  detenysham,  no  riskovat'  ne
stoit".
   Ona vzglyanula na svoih malyshej i izdala strannyj zhalobnyj  zvuk,  vrode
"er-r-r, er-r..." - i oni nachali spuskat'sya s dereva, kak poslushnye  deti,
poluchivshie  prikazanie.  V  ih  dvizheniyah  ne  bylo   nichego   neuklyuzhego,
"medvezh'ego". Legko i provorno oni sprygivali s vetki na  vetku,  poka  ne
ochutilis' na zemle. I vse troe ushli v les.
   Mne  ochen'  ponravilis'  eti  poslushnye  medvezhata.  Kak  tol'ko   mat'
prikazyvala im chto-nibud', oni besprekoslovno podchinyalis' ej. No ya  uznal,
chto sama zhizn' nauchila ih poslushaniyu.
   Tak mne udalos' s pervyh zhe shagov dovol'no udachno zaglyanut' v  semejnuyu
zhizn' medvedej. Radi etogo stoilo syuda priehat', dazhe esli by etim delo  i
ogranichilos'. No moi druz'ya v gostinice skazali mne, chto ya popal daleko ne
v luchshee mesto dlya nablyudenij. Oni sovetovali mne projti za chetvert' mili,
na svalku v lesu, gde,  po  ih  slovam,  ya  mogu  uvidet'  skol'ko  ugodno
medvedej.
   Na sleduyushchij den' rano utrom ya napravilsya k  etoj  medvezh'ej  stolovoj,
raspolozhennoj posredi sosen, i spryatalsya v blizhajshih kustah.
   ZHdat' prishlos' nedolgo. Iz lesu  tiho  vyshel  bol'shoj  chernyj  medved'.
Podojdya k svalke, on prinyalsya raskapyvat' kuchu i pozhirat' otbrosy. On  byl
vse vremya nastorozhe, prisedal na zadnie  lapy  i  oglyadyvalsya  pri  vsyakom
shorohe ili otbegal na neskol'ko shagov, kak budto v  ispuge.  Nakonec,  pri
poyavlenii drugogo medvedya, on podnyal ushi  i  brosilsya  nautek  pod  sosny.
Vtoroj  medved'  vel  sebya  tak  zhe  boyazlivo  i  totchas  ubezhal,  edva  ya
zashevelilsya v kustah, pytayas' luchshe ego razglyadet'.
   Vnachale ya i sam volnovalsya. Ved' nosit' oruzhie v  Jelloustonskom  parke
strogo vospreshcheno, i u menya ne bylo dazhe palki. No robkoe povedenie  samih
medvedej menya uspokoilo. YA s zhadnost'yu rassmatrival etih bol'shih  kosmatyh
zhivotnyh, zaglyadyval v ih domashnyuyu zhizn'.
   Odnako vskore ya  ubedilsya,  chto  izbrannyj  mnoyu  nablyudatel'nyj  punkt
nedostatochno horosh, tak kak  on  nahodilsya  shagah  v  semidesyati  pyati  ot
musornoj kuchi. A blizhe ne bylo ni odnogo kusta, za kotorym mozhno  bylo  by
ukryt'sya. Togda ya sdelal edinstvennoe, chto mne ostavalos': podoshel k samoj
kuche i, vykopav v nej  uglublenie,  dostatochnoe  dlya  togo,  chtoby  v  nem
spryatat'sya,  probyl  tam  celyj  den',  okruzhennyj  kapustnymi   steblyami,
kartofel'noj sheluhoj, zhestyankami iz-pod tomatov i gniyushchimi ostatkami myasa.
|to mesto mne nravilos' gorazdo men'she, chem muham. V  samom  dele,  aromat
medvezh'ej stolovoj byl nastol'ko nepriyaten, chto kogda ya vernulsya vecherom v
gostinicu, mne ne pozvolili vojti v nee, poka ya ne pereodelsya v lesu.
   Sidet' v musornoj kuche nelegko, no zato ya mogu skazat', chto v etot den'
dejstvitel'no videl medvedej. Esli by ya  schital  kazhdogo  prihodivshego  na
svalku medvedya, ya mog by naschitat' ih bol'she soroka. No, konechno, eto bylo
by nepravil'no, tak kak medvedi uhodili i vozvrashchalis'. Vprochem, ya uveren,
chto ih tam bylo ne menee trinadcati, potomu chto takoe kolichestvo  ya  videl
odnovremenno vmeste.
   Ves' tot den' ya ne ostavlyal al'boma i zapisnoj knizhki, otmechaya  kazhdogo
vnov' poyavivshegosya medvedya,  i  vskore  nauchilsya  otlichat'  ih  odnogo  ot
drugogo.
   Mnogie nenablyudatel'nye lyudi polagayut, chto vse  zhivotnye  odnoj  porody
odinakovy. No v dejstvitel'nosti zhivotnye odnoj i toj  zhe  porody  tak  zhe
otlichayutsya drug ot  druga,  kak  i  lyudi.  Inache  kakim  obrazom  vzroslye
zhivotnye uznayut drug druga, a detenyshi - svoih  materej?  Kazhdyj  iz  etih
piruyushchih medvedej imel svoyu osobennost'. Sredi nih ne bylo dvuh sovershenno
odinakovyh po obliku i po harakteru.
   Mne udalos' sdelat' eshche odno udivitel'noe otkrytie:  ya  legko  razlichal
stuk dyatla za sto shagov v  lesu,  treskotnyu  cikad,  krik  goluboj  sojki,
slyshal dazhe, kak belka probiraetsya skvoz' listvu, no ya ne mog  ulovit'  ni
malejshego zvuka pri priblizhenii medvedej. Ih gromadnye myagkie lapy  vsegda
stupayut tak ostorozhno, chto ni vetku ne slomayut, ni listok ne  shevel'nut  -
tak veliko ih iskusstvo hodit' po lesu besshumno.


   3

   Vse utro medvedi prihodili i uhodili, ne zamechaya menya. Esli ne  schitat'
odnoj-dvuh malen'kih ssor, mezhdu nimi ne proizoshlo nichego  osobennogo.  No
okolo treh chasov popoludni nastupilo nekotoroe ozhivlenie.
   K etomu vremeni na svalke nahodilis' chetyre  bol'shih  medvedya,  zanyatyh
obedom. V seredine byl Fetti, rastyanuvshijsya vo vsyu  dlinu,  mirolyubivyj  i
schastlivyj. Inogda on pyhtel i, izbavlyaya  sebya  ot  lishnih  dvizhenij,  vse
dal'she i dal'she vysovyval yazyk, pohozhij na dlinnuyu krasnuyu zmeyu,  starayas'
sliznut' lakomye kusochki, kotorye legko mog by dostat' lapoj. Pozadi  nego
Toshchij Dzhim izuchal anatomiyu drevnego omara. S omarami on eshche ne byl znakom,
poetomu on reshil radi opyta s容st' odnogo.
   Dva drugih medvedya s porazitel'noj lovkost'yu  ochishchali  zhestyanki  iz-pod
fruktov. Gibkaya medvezh'ya lapa derzhala zhestyanku, a  dlinnyj  yazyk  dvigalsya
vzad i  vpered  v  uzkom  otverstii,  ostorozhno  izbegaya  ostryh  kraev  i
vylizyvaya vse, chto bylo vnutri. |ta trogatel'naya  scena  prodolzhalas'  tak
dolgo, chto ya imel vozmozhnost' zarisovat' ee. Ona byla prervana  sovershenno
neozhidannym sobytiem.
   Snachala moj vzglyad ulovil kakoe-to dvizhenie na vershine  otkosa,  v  tom
meste, otkuda obychno poyavlyalis' medvedi.  Zatem  iz  lesu  vyshla  ogromnaya
chernaya medvedica v soprovozhdenii kroshechnogo medvezhonka. |to byli Grempi  i
malen'kij Dzhonni.
   Staraya medvedica spuskalas' vniz po otkosu. Dzhonni semenil ryadom s neyu,
po obyknoveniyu vorcha i skulya, a mat' ne svodila s nego glaz, kak kurica so
svoego  edinstvennogo  cyplenka.  SHagah  v  tridcati  ot   svalki   Grempi
povernulas' k svoemu synu  i,  dolzhno  byt',  skazala  emu  priblizitel'no
sleduyushchee: "Dzhonni, ditya moe, tebe luchshe podozhdat' zdes', poka ya  shozhu  i
progonyu etih molodcov".
   Dzhonni poslushno  ostalsya,  no  emu  hotelos'  videt',  chto  proizojdet,
poetomu on podnyalsya na zadnie lapy, vypuchiv glaza i navostriv ushi.
   Grempi napravilas' k svalke, s dostoinstvom perestupaya s lapy na  lapu,
i predosteregayushche zavorchala. CHetyre medvedya, odnako, byli slishkom uvlecheny
edoj, chtoby obratit' na nee vnimanie. CHto za beda, esli eshche  odin  medved'
sobiraetsya prisoedinit'sya k ih pirshestvu!  Togda  Grempi,  podojdya  k  nim
pochti vplotnuyu, izdala ryad gromkih zvukov, pohozhih na kashel', i  brosilas'
v ataku. Smeshno skazat', no medvedi dazhe ne  pytalis'  ej  soprotivlyat'sya.
Kak tol'ko oni uvideli, kto na nih napal, vse srazu zhe pomchalis' v les.
   Toshchij Dzhim ulepetyval vo vse lopatki, ostal'nye dvoe tozhe ne otstavali,
no bednyj Fetti dvigalsya slishkom  medlenno,  pyhtya  i  perevalivayas',  kak
vsyakij tolstyak. Vdobavok,  k  svoemu  neschast'yu,  on  imel  neostorozhnost'
napravit'sya v storonu Dzhonni. V neskol'ko pryzhkov Grempi  nastigla  ego  i
nadavala emu zdorovennyh  shlepkov  po  zadnej  chasti.  SHlepki  hotya  i  ne
uskorili ego shagov, no zastavili  ego  zavyt'  i  peremenit'  napravlenie.
Tol'ko etim on spas sebya ot dal'nejshej raspravy. Grempi, ostavshayasya teper'
edinstvennoj vladelicej vsej svalki, povernulas' k synu  so  znakomym  uzhe
mne  zhalobnym  prizyvom:  "Er-r-r,  er-r-r..."  V  otvet  Dzhonni  radostno
zakovylyal na svoih treh zdorovyh lapah  -  tak  bystro,  kak  tol'ko  mog.
Prisoedinivshis' k materi, on s takoj zhadnost'yu nabrosilsya na edu, chto dazhe
perestal skulit'.
   Ochevidno, on  uzhe  byval  na  svalke,  tak  kak  otlichno  razbiralsya  v
zhestyankah i korobkah. Korobki iz-pod omarov ne prel'shchali ego, esli on  mog
najti  banku  iz-pod  varen'ya.  Nekotorye  zhestyanki  dostavili  emu  mnogo
nepriyatnostej, tak kak on byl slishkom zhaden i nelovok, chtoby  izbezhat'  ih
ostryh kraev. U odnoj soblaznitel'noj zhestyanki iz-pod fruktov  bylo  takoe
bol'shoe  otverstie,  chto  on  prosunul  vnutr'  vsyu  golovu  i  v  techenie
neskol'kih minut naslazhdalsya, vylizyvaya samye dal'nie ugolki. No  vytashchit'
golovu obratno emu ne udalos', on okazalsya pojmannym.  Togda  Dzhonni  stal
carapat' zhestyanku i krichat', kak sdelal by vsyakij drugoj  rebenok  na  ego
meste, dostavlyaya etim bol'shoe ogorchenie svoej  materi,  kotoraya  nikak  ne
mogla emu pomoch'. Kogda  emu  nakonec  udalos'  osvobodit'sya,  on  kolotil
zhestyanku do teh por, poka ona ne sdelalas' sovershenno ploskoj.
   Drugaya bol'shaya zhestyanka, iz-pod siropa, voznagradila  ego  vpolne.  Ona
byla iz teh, kotorye zakryvayutsya osoboj  kryshkoj,  tak  chto  ee  otverstie
imelo sovershenno gladkie kraya. No zato golova  Dzhonni  ne  vlezala  v  eto
otverstie, i kak on ni vytyagival svoj yazyk, on  ne  mog  dobrat'sya  do  ee
sokrovishch. Odnako Dzhonni bystro nashel vyhod iz polozheniya.  Zapustiv  vnutr'
svoyu malen'kuyu chernuyu lapu, on stal vodit' eyu po stenkam, potom vytaskival
i vylizyval ee nachisto. Oblizyvaya odnu  lapu,  on  drugoj  rabotal  vnutri
zhestyanki, povtoryaya etu operaciyu, poka zhestyanka ne sdelalas'  takoj  chistoj
vnutri, kak tol'ko chto vypushchennaya s fabriki.
   Potom on  zainteresovalsya  slomannoj  myshelovkoj.  Zahvativ  ee  krepko
perednimi  lapami,  on  prinyalsya  ee  issledovat'.  Ot   myshelovki   ochen'
soblaznitel'no pahlo syrom. Odnako eta nevidannaya veshchica otvetila na  udar
ego lapy udarom, i on edva sderzhal krik o pomoshchi, proyaviv  v  etom  sluchae
neobychnoe dlya nego samoobladanie.
   Posle vnimatel'nogo osmotra, vo vremya kotorogo on naklonyal golovu to  v
odnu  storonu,  to  v  druguyu  i  vytyagival  guby   trubochkoj,   myshelovka
podverglas' tomu zhe  nakazaniyu,  kak  ran'she  nepokornaya  zhestyanka  iz-pod
fruktov. Userdie Dzhonni bylo na etot raz  voznagrazhdeno:  v  samom  serdce
prestupnicy on nashel kusochek syru.
   Dzhonni, po-vidimomu, nikogda eshche ne sluchalos' otravlyat'sya.  Posle  togo
kak on vylizal vse zhestyanki iz-pod varen'ya  i  fruktov,  on  obratil  svoe
blagosklonnoe vnimanie na  korobki  iz-pod  sardin  i  omarov  i  dazhe  ne
ispugalsya voennyh  myasnyh  konservov.  Ego  zhivot  razdulsya,  kak  shar,  a
perednie  lapy  ot  besprestannogo  oblizyvaniya   sdelalis'   gladkimi   i
blestyashchimi.


   4

   Mne prishlo v golovu, chto moe mesto mozhet okazat'sya ochen'  opasnym,  tak
kak odno delo - popast'sya na glaza odinokomu medvedyu, i sovershenno  drugoe
- privlech' k sebe  vnimanie  serditoj  medvedicy,  ispugav  chem-nibud'  ee
medvezhonka.
   "Predpolozhim, - podumal  ya  nevol'no,  -  chto  malen'kij  shalun  Dzhonni
proberetsya k etomu koncu svalki i najdet menya v  moem  ubezhishche.  On  srazu
podnimet krik, a ego mat', konechno, voobrazit, chto ya napal na nego, i,  ne
dav  mne  vozmozhnosti  ob座asnit'sya,  pozabudet  vse  pravila   vezhlivosti,
ustanovlennye v parke. Togda delo mozhet prinyat' ves'ma nepriyatnyj oborot".
   Po schast'yu, vse banki iz-pod varen'ya byli v drugom konce svalki. Dzhonni
derzhalsya vozle banok, a Grempi ne othodila ot nego daleko. Zametiv, chto  v
lapy materi popalas' soblaznitel'naya zhestyanka, Dzhonni s plachem  pobezhal  k
nej, trebuya ee sebe, no tut nechayanno brosil vzglyad na vershinu  holma.  To,
chto on tam uvidel, zastavilo ego srazu prisest' na zadnie lapy i  trevozhno
zakashlyat': "Koff, koff, koff, koff..."
   Mat' bystro povernulas' i stala smotret' v tu zhe storonu. YA  posledoval
za ih vzglyadom i tam - o uzhas!  -  uvidel  gromadnogo  medvedya  iz  porody
grizli [v Amerike vodyatsya medvedi dvuh porod:  chernye  i  serye;  "grizli"
po-anglijski znachit "serovatyj", otsyuda serye medvedi i poluchili  nazvanie
"grizli"]. |to bylo nastoyashchee chudovishche, kotoroe pohodilo na celyj omnibus,
zakutannyj v meh i dvigavshijsya mezh derev'ev. Dzhonni zaskulil  i  spryatalsya
za mat'. Grempi gluho zavorchala,  i  sherst'  na  ee  spine  vstala  dybom.
Priznayus', i u menya volosy podnyalis' dybom, no ya staralsya ne shelohnut'sya.
   Grizli  priblizhalsya  velichestvennoj  pohodkoj.  Ego  shirokie  plechi   i
serebristyj meh, kolyhavshijsya pri  kazhdom  shage,  proizvodili  vpechatlenie
takoj moshchi, chto nevol'no vnushali uzhas.
   Dzhonni nachal skulit' eshche gromche. YA vpolne emu sochuvstvoval, no staralsya
molchat' po ves'ma ponyatnoj prichine. Posle minutnoj nereshitel'nosti  Grempi
povernulas' k svoemu plaksivomu medvezhonku i  proiznesla  neskol'ko  slov,
kotorye dlya menya zvuchali kak korotkoe pokashlivan'e: "Koff, koff,  koff..."
No ya mogu predstavit' sebe, chto ona v dejstvitel'nosti skazala: "Ditya moe,
tebe sleduet vzobrat'sya na to derevo i podozhdat', poka ya pojdu  i  progonyu
etogo nahala".
   Vo vsyakom sluchae, tak imenno postupil Dzhonni i takoe  zhelanie  iz座avila
ego mat'. No Dzhonni vovse ne byl sklonen otkazyvat'sya ot  razvlecheniya.  On
hotel videt', chto proizojdet, i ne udovol'stvovalsya tem, chto  spryatalsya  v
gustyh vetvyah sosny, a postaralsya soedinit'  bezopasnost'  s  vozmozhnost'yu
nablyudeniya.  On  vzobralsya  na  samuyu  vysokuyu  vetku  i  tam,   otchetlivo
vyrisovyvayas' na fone neba, vertelsya i gromko vizzhal  ot  volneniya.  Vetka
byla tak tonka, chto  gnulas'  pod  ego  tyazhest'yu,  raskachivayas'  v  raznye
storony pri vseh ego dvizheniyah, i ya kazhdyj mig ozhidal, chto ona  slomaetsya.
Esli by pri etom Dzhonni upal v moyu storonu, mne prishlos' by possorit'sya  s
ego mater'yu. No vetka, k schast'yu, okazalas' krepche, chem ya dumal, a  Dzhonni
byl slishkom iskusen v podobnyh uprazhneniyah, chtoby slomat'  ee  ili  samomu
poteryat' ravnovesie.
   Tem vremenem Grempi shla navstrechu  Grizli,  vytyanuvshis'  vo  ves'  svoj
rost, s oshchetinivshejsya sherst'yu, skrezheshcha zubami. Grizli,  naskol'ko  ya  mog
videt', ne obrashchal na nee vnimaniya i pryamo napravilsya k svalke, kak  budto
on byl sovershenno odin. No kogda on poravnyalsya  s  Grempi,  ona  zarychala,
brosilas' na nego i otvesila emu zhestokuyu opleuhu. Ozadachennyj, on vse  zhe
uspel otvetit' ej udarom levoj lapy i  oprokinul  ee.  Niskol'ko  etim  ne
ukroshchennaya, ona rassvirepela eshche bol'she, vskochila  i  snova  brosilas'  na
nego.
   Oni obhvatili drug druga i katalis' po zemle, fyrkaya, rycha  i  podnimaya
celye oblaka pyli. No skvoz' ves' etot shum ya mog yasno  rasslyshat'  Dzhonni,
kotoryj vizzhal vo ves' golos na verhushke sosny i,  vidimo,  obodryal  mat',
chtoby ona poskoree pokonchila s protivnikom.
   Pochemu Grizli ne slomal ee popolam,  ya  tak  i  ne  mog  ponyat'.  CHerez
neskol'ko minut, v techenie kotoryh mne ne bylo vidno nichego, krome pyli  i
neyasnyh ochertanij derushchihsya, oni vdrug razoshlis', kak budto  po  vzaimnomu
ugovoru,  -  byt'  mozhet,  soglasno  pravilam  medvezh'ej   bor'by,   -   i
ostanovilis', glyadya v upor drug na druga, prichem  Grempi  kasalas'  sil'no
utomlennoj.
   Grizli, po-vidimomu, gotov byl etim ogranichit'sya. V namereniya ego vovse
ne vhodilo prodolzhat' draku, a tem bolee obrashchat' vnimanie na  Dzhonni.  On
hotel tol'ko odnogo: mirno poobedat'. No net! V tot mig, kogda  on  sdelal
pervyj shag po napravleniyu k svalke, a po mneniyu Grempi - k ee  medvezhonku,
ona vozobnovila napadenie. No teper' Grizli byl nacheku.  Odnim  udarom  on
svalil medvedicu s nog i otshvyrnul  na  gromadnyj,  vydernutyj  s  kornyami
pen'. Teper' ona byla horosho prouchena. Sila poluchennogo  udara  i  zhestkij
priem, okazannyj ej torchashchimi kornyami, pohozhimi na roga, otbili u nee ves'
voinstvennyj pyl. Podnyavshis'  koe-kak,  ona  popytalas'  skryt'sya.  Odnako
teper' Grizli sam prishel v yarost' i, zhelaya ee nakazat', stal  gonyat'sya  za
neyu vokrug pnya. Grempi byla podvizhnee i ustraivala tak,  chto  pen'  vsegda
okazyvalsya mezhdu neyu i protivnikom. Dzhonni, ostavayas' na dereve, prodolzhal
proyavlyat' samoe zhivoe i shumnoe sochuvstvie materi.
   Nakonec, ubedivshis', chto pojmat' ee takim sposobom  nevozmozhno,  Grizli
prisel na zadnie lapy, slovno  obdumyvaya  kakoj-to  novyj  manevr.  Grempi
vospol'zovalas' peredyshkoj i, sdelav pryzhok ot pnya, uspela  vzobrat'sya  na
derevo, gde skryvalsya Dzhonni.  Medvezhonok  spustilsya  nemnogo  nizhe,  byt'
mozhet, dlya togo, chtoby ee vstretit' ili chtoby derevo ne  tresnulo  pod  ih
dvojnoj tyazhest'yu.
   Sfotografirovav etu interesnuyu gruppu, ya  reshil  lyuboj  cenoj  poluchit'
snimok s bolee blizkogo rasstoyaniya. V pervyj raz za etot den'  ya  vyskochil
iz svoej nory i perebezhal pod samoe derevo. No  eta  peremena  mesta  byla
oshibkoj,  tak  kak  gustye  nizhnie  vetvi  sovershenno  zaslonili  ot  menya
medvedej, sidevshih u vershiny.
   Prizhavshis' k samomu stvolu, ya vsmatrivalsya  vverh  i  vyzhidal  momenta,
chtoby pustit' v hod fotoapparat. Vdrug Grempi stala  spuskat'sya,  skrezheshcha
zubami i ugrozhayushche kashlyaya. Poka ya  stoyal  v  nereshitel'nosti,  szadi  menya
razdalsya chej-to golos:
   - Sudar', beregites'! Staraya medvedica napadet na vas.
   YA obernulsya i uvidel molodogo  pastuha.  On  proezzhal  mimo  verhom  na
loshadi kak raz v to vremya, kogda razvertyvalis' sobytiya.
   - Vy znaete etih medvedej? - sprosil ya, kogda on pod容hal blizhe.
   - Konechno, kak mne ih ne znat'! - otvechal on. - |tot  malysh  naverhu  -
Dzhonni, a s nim ego mat' - Grempi. Ona voobshche dobrotoj  ne  otlichaetsya,  a
esli ee Dzhonni popadaet vot v takoe polozhenie, kak sejchas, to s nej shutit'
nel'zya.
   - Mne by hotelos' sfotografirovat' ee, kogda ona sojdet vniz.
   - Togda vot chto, - skazal pastuh, - ya ostanus' ryadom s vami na  loshadi,
i esli medvedica na vas napadet, dumayu, mne udastsya ee uderzhat'.
   On stal ryadom so mnoyu, kak bylo uslovleno, v  to  vremya  kak  Grempi  s
groznym  vorchan'em  medlenno  spuskalas'  s  vetki  na  vetku.  No,  pochti
dostignuv zemli,  ona  vdrug  perebralas'  na  druguyu  storonu  stvola  i,
sprygnuv vniz, ubezhala, ne popytavshis' vypolnit' svoyu strashnuyu ugrozu.
   Itak, Dzhonni ostalsya odin. Vzobravshis'  na  staroe  mesto,  on  zhalobno
zaplakal: "Ua, ua, ua!"
   Kamera byla nagotove, i  ya  uzhe  sobiralsya  zapechatlet'  Dzhonni  v  ego
lyubimoj poze, kotoruyu on  prinimal  vsegda,  kogda  plakal,  no  vdrug  on
vytyanul sheyu i stal krichat' vo vse gorlo.
   Vzglyanuv v tu storonu, kuda smotrel Dzhonni, ya uvidel, chto pryamo na menya
idet Grizli, poka eshche ne  nachinaya  vrazhdebnyh  dejstvij,  no  s  ochevidnym
namereniem projti vse rasstoyanie, otdelyavshee nas drug ot druga.
   YA sprosil moego priyatelya, pastuha, znaet li on etogo medvedya.
   - Kak ne znat'! |to staryj  Grizli,  samyj  bol'shoj  medved'  v  parke.
Obyknovenno on zanyat tol'ko svoimi delami i nikogo ne trogaet, esli ego ne
trevozhit'. No segodnya, vy sami videli, on sil'no vozbuzhden  i  mozhet  byt'
opasnym.
   - Mne by hotelos' ego sfotografirovat', - zametil  ya.  -  Esli  vy  mne
pomozhete, ya sdelayu popytku.
   - Ladno, - otvetil pastuh pomorshchivshis'. - YA ostanus' na loshadi i,  esli
on napadet na vas, postarayus' ego otvlech'. YA mogu udarit' ego odin raz, no
vtoroj raz mne vryad li eto udastsya. Vam by luchshe vzobrat'sya na derevo.
   No tak kak edinstvennoe derevo poblizosti bylo  to,  na  kotorom  sidel
Dzhonni,  predlozhenie  pastuha  menya  sovershenno  ne  prel'shchalo.   YA   zhivo
predstavil sebe, kak karabkayus' naverh, k Dzhonni, a  mat'  ego  presleduet
menya po pyatam, v to vremya kak Grizli podzhidaet vnizu  toj  sekundy,  kogda
Grempi sbrosit menya pryamo emu v lapy.
   Grizli priblizhalsya. YA sfotografiroval ego v soroka shagah, zatem eshche raz
- v dvadcati, a on spokojno prodolzhal shestvovat' ko mne. YA prisel na  kuchu
musora i stal zhdat'. Vosemnadcat'  shagov,  semnadcat'  shagov,  dvenadcat',
vosem'... On vse eshche shel, a Dzhonni krichal vse gromche. Nakonec v pyati shagah
ot menya on ostanovilsya i naklonil svoyu strashnuyu  borodatuyu  golovu  nabok,
chtoby rassmotret', kto podnimaet takoj gam na vershine dereva. |to dvizhenie
pokazalo mne ego v profil', i ya snova shchelknul kameroj. Pri etom  zvuke  on
obernulsya s takim uzhasnym rychan'em, chto  ya  zamer  na  meste,  dumaya,  chto
prishla moya poslednyaya minuta. Nekotoroe vremya on smotrel na menya v upor,  i
ya mog razlichit' malen'kie zelenye ogon'ki v ego  glazah.  Zatem  on  opyat'
medlenno povernulsya i shvatil bol'shuyu banku iz-pod tomatov.
   "O, uzhas! Neuzheli on shvyrnet ee v menya?"
   Tak ya podumal. No vmesto etogo on s samym bespechnym vidom  prinyalsya  ee
vylizyvat', zatem otbrosil v storonu i vzyal Druguyu  banku,  poteryav  srazu
vsyakij interes ko mne i k Dzhonni i reshiv, po-vidimomu, chto my oba ne stoim
ego vnimaniya.
   YA  stal  pyatit'sya  nazad  medlenno  i  pochtitel'no,  kak   podobalo   v
prisutstvii korolya lesov, ostavlyaya v ego polnom rasporyazhenii vse bogatstva
svalki, i v  to  vremya  kak  Dzhonni  v  svoem  ubezhishche  zalivalsya  plachem,
pohodivshim teper' na koshach'e myaukan'e.
   CHto proizoshlo s Grempi dal'she v tot den', mne tak i ne udalos'  uznat'.
Dzhonni, poplakav eshche nekotoroe vremya, ponyal nakonec, chto  emu  ne  u  kogo
iskat' sochuvstviya, i ves'ma blagorazumno zamolchal. Ostavshis'  bez  materi,
kotoraya odna mogla by o nem pozabotit'sya, on reshil, chto  nado  dejstvovat'
samomu, i proyavil pri etom bol'shuyu soobrazitel'nost', chem  mozhno  bylo  ot
nego ozhidat'. Proslediv za Grizli s lukavym vyrazheniem na malen'koj chernoj
mordochke i podozhdav, poka tot otoshel na nekotoroe rasstoyanie ot dereva, on
tiho soskol'znul na zemlyu s drugoj storony stvola,  potom  na  treh  nogah
perebezhal, kak zayac, k sosednemu derevu, ne ostanavlivayas' i  ne  perevodya
dyhaniya, poka ne vzobralsya na samuyu  verhnyuyu  vetku.  Nesomnenno,  on  byl
vpolne ubezhden v tom, chto Grizli  tol'ko  i  dumaet,  kak  by  ubit'  ego,
malen'kogo Dzhonni. No on tak zhe tverdo znal, chto ego vrag ne mozhet  lazit'
po derev'yam.
   Vnimatel'no ponablyudav  za  Grizli,  kotoryj  ne  obrashchal  na  nego  ni
malejshego vnimaniya, Dzhonni  povtoril  opyat'  tot  zhe  manevr,  sdelav  dlya
raznoobraziya malen'koe dvizhenie v storonu, chtoby obmanut'  vraga.  Tak  on
perebegal ot dereva k derevu, vzbirayas' na samuyu vershinu kazhdogo  iz  nih,
hotya by ono bylo sovsem ryadom, poka nakonec ne skrylsya v lesu. Minut cherez
desyat' ego plaksivyj golos snova poslyshalsya v otdalenii. YA ponyal,  chto  on
nashel mat' i  vozobnovil  svoi  zhaloby,  rasschitannye  na  probuzhdenie  ee
roditel'skih chuvstv.


   5

   Iz vseh konservov, ostatki kotoryh popadali  na  svalku,  bol'she  vsego
prihodilis' po vkusu Dzhonni bol'shie krasnye slivy. Samyj zapah  etih  sliv
volnoval ego.
   Odnazhdy, kogda v  kuhne  gostinicy  pekli  srazu  gromadnoe  kolichestvo
pirozhkov so slivovym varen'em, boltlivyj veterok raznes izvestie  ob  etom
sobytii daleko po lesu. Ono proniklo cherez nos Dzhonni v samuyu ego dushu.
   Dzhonni, po svoemu obyknoveniyu, v eto vremya skulil i hnykal. Grempi byla
zanyata oblizyvaniem i raschesyvaniem svoego synka, tak chto on vdvojne  imel
osnovanie zhalovat'sya. No zapah pirozhkov so slivami podejstvoval  na  nego,
kak udar pleti. On vskochil, a pri popytke materi  uderzhat'  ego  na  meste
podnyal krik i dazhe ukusil ee. Nuzhno bylo by  horoshen'ko  prouchit'  ego  za
eto, no  ona  tol'ko  neodobritel'no  povorchala  i  poshla  za  nim,  chtoby
zashchitit', esli kto-nibud' vzdumaet ego obidet'.
   Derzha svoj chernyj nosik  po  vetru,  Dzhonni  pomchalsya  pryamo  k  kuhne.
Vprochem, po doroge on prinimal nekotorye predostorozhnosti, vzbirayas' vremya
ot vremeni na samye vershiny  sosen,  dlya  togo  chtoby  brosit'  vzglyad  na
okrestnost', a Grempi storozhila ego vnizu.  Tak  oni  dobralis'  do  samoj
kuhni. Tam, na verhushke poslednego dereva, predpriimchivost'  Dzhonni  srazu
issyakla, i on tak i ne reshilsya spustit'sya  vniz,  vyrazhaya  svoyu  tosku  po
pirozhkam dusherazdirayushchim plachem. Vryad li Grempi znala, pochemu  on  plachet.
No kogda ona  zahotela  povernut'  nazad,  v  les,  Dzhonni  ustroil  takoj
skandal, chto ona ne reshilas' ego ostavit', a on sam ne  iz座avlyal  nikakogo
zhelaniya sojti s dereva.
   Grempi i sama byla ne proch' otvedat' slivovogo varen'ya, zapah  kotorogo
vozle gostinicy  byl  osobenno  silen.  I  vot  s  nekotoroj  opaskoj  ona
napravilas' k kuhonnoj dveri.
   V etom ne bylo nichego udivitel'nogo.  V  Jelloustonskom  parke  medvedi
neredko prihodyat k dveryam kuhni za  podachkami  i,  poluchiv  chto-nibud'  ot
prislugi, tak zhe mirno udalyayutsya  obratno  v  les.  Nesomnenno,  Dzhonni  i
Grempi poluchili by kazhdyj po pirozhku,  esli  by  ne  proizoshlo  sovershenno
neozhidannoe obstoyatel'stvo.
   Nezadolgo do etogo kakoj-to zaezzhij puteshestvennik iz Vostochnyh  shtatov
privez v gostinicu koshku. Sama ona byla eshche pochti kotenkom, no  uzhe  imela
celuyu sem'yu sobstvennyh  kotyat.  Kogda  Grempi  podoshla,  koshka  vmeste  s
kotyatami nezhilas' na solnce, lezha  na  kuhonnom  kryl'ce.  Raskryv  glaza,
koshka s udivleniem smotrela na gromadnoe mohnatoe  chudovishche,  stoyashchee  nad
neyu.
   Koshka nikogda ran'she ne videla medvedya: ona eshche slishkom nedolgo prozhila
v parke. Ona dazhe ne ponimala, chto takoe  medved'.  S  sobakami  ona  byla
horosho znakoma, i esli eto  byla  sobaka,  to,  vo  vsyakom  sluchae,  samaya
bol'shaya i strashnaya iz vseh, kakih tol'ko ona videla nayavu i vo sne. Pervaya
mysl' koshki byla spastis' begstvom, no zatem ona podumala o  kotyatah.  Ona
dolzhna pozabotit'sya o nih i, po krajnej mere, dat' im vozmozhnost' ujti.  I
vot malen'kaya mat' vstala posredi kryl'ca i, vygnuv spinu, vypustiv kogti,
podnyav hvost i voobshche sdelav vse nuzhnye prigotovleniya, proshipela medvedice
svoj prikaz: "Stoj!"
   Hotya eto bylo skazano na koshach'em yazyke,  no  medvedica  vpolne  ponyala
smysl. Ochevidcy utverzhdayut, chto Grempi ne  tol'ko  ostanovilas',  no  dazhe
podnyala vverh perednie lapy v znak pokornosti.
   No kogda ona prinyala eto polozhenie i vzglyanula na koshku  sverhu,  koshka
pokazalas' ej uzh sovsem kroshechnoj. Staraya Grempi ne poboyalas' dazhe Grizli,
neuzheli teper' ee uderzhit takoe nichtozhnoe hvostatoe sushchestvo, velichinoj ne
bol'she ee pasti? Ej stalo stydno samoj sebya. A plach Dzhonni napomnil  ej  o
ee pryamom dolge - zashchishchat' syna.
   Togda ona snova opustilas' na vse chetyre lapy s namereniem idti dal'she.
   I opyat' koshka kriknula: "Stoj!"
   Odnako Grempi na etot raz ne  poslushalas'.  Ispugannoe  myaukan'e  kotyat
volnovalo koshku, i  ona  brosila  vyzov  nepriyatelyu.  Vosemnadcat'  ostryh
kogtej i polnaya past' zubov - vse oruzhie,  kotoroe  imela  koshka,  -  bylo
pushcheno  eyu  v  hod,  i  s  muzhestvom  otchayaniya  ona  vcepilas'   v   golyj
chuvstvitel'nyj nos Grempi - samoe slaboe mesto u vsyakogo medvedya - i potom
po ee  spine  perebralas'  k  hvostu.  Posle  dvuh-treh  popytok  sbrosit'
raz座arennogo malen'kogo zverya staraya Grempi postupila tak,  kak  postupaet
bol'shinstvo pri takih obstoyatel'stvah:  ona  pokazala  pyatki  i  brosilas'
proch' iz nepriyatel'skogo lagerya, v rodnye lesa.
   No v koshke prosnulis' voinstvennye naklonnosti. Ona ne  udovletvorilas'
izgnaniem vraga, a hotela dobit'sya polnogo  ego  porazheniya  i  bezuslovnoj
pokornosti. Hotya staraya Grempi ubegala vo vsyu pryt',  koshka  ostavalas'  u
nee na spine, oruduya zubami i kogtyami,  kak  malen'kij  chertenok.  Grempi,
ohvachennaya uzhasom, stala kidat'sya v raznye storony, i put'  etoj  strannoj
pary otmechalsya na zemle klochkami dlinnoj  chernoj  shersti  i  dazhe  koe-gde
pyatnami krovi.
   CHest' koshki byla vpolne vosstanovlena,  no  etogo  ej  bylo  malo,  ona
prodolzhala svoyu beshenuyu skachku. Grempi prishla v polnoe otchayanie. Ona  byla
unizhena i gotova prinyat' kakie ugodno usloviya  sdachi,  no  koshka  kazalas'
gluhoj k ee voyu. I neizvestno, kak  daleko  zashlo  by  delo,  esli  by  ne
Dzhonni, kotoryj pronzitel'nym krikom s  verhushki  dereva  nevol'no  vnushil
materi  novyj  plan  spaseniya.  Grempi  v  dva  pryzhka  dostigla  sosny  i
vskarabkalas' naverh.
   Zdes'  koshka  yasno  pochuvstvovala,  chto  popala  v  lager'  nepriyatelya,
chislennost' kotorogo vdobavok  udvoilas'.  Blagorazumno  reshiv  prekratit'
presledovanie,  ona  soskochila  so  spiny  medvedicy  na  zemlyu  i   stala
progulivat'sya  vokrug  dereva  s  vysoko   podnyatym   hvostom,   vyzyvayushche
poglyadyvaya  vverh,  tochno  priglashaya  vraga  spustit'sya.   Potom   k   nej
prisoedinilis' kotyata i, usevshis' v kruzhok,  stali  gromko  vyrazhat'  svoe
udovol'stvie. Po uvereniyam svidetelej, medvedi ni za chto ne spustilis'  by
s dereva i pogibli by ot goloda, esli by povar ne pozval koshku obratno.


   6

   Kogda ya v poslednij raz videl Dzhonni, on sidel na verhushke dereva i, po
obyknoveniyu, oplakival svoyu  neschastnuyu  uchast'.  A  v  eto  vremya  Grempi
ryskala mezhdu sosnami, vysmatrivaya kakuyu-nibud' zhertvu dlya raspravy.
   Bylo nachalo avgusta, i v  povedenii  Grempi  uzhe  zamechalas'  nekotoraya
peremena. Sredi obitatelej parka ona  vsegda  schitalas'  "opasnoj",  a  ee
lyubov' k Dzhonni priznavalas' osnovnoj chertoj ee  haraktera.  Mezhdu  tem  k
koncu etogo mesyaca Dzhonni uzhe  neredko  provodil  celye  dni  na  verhushke
kakogo-nibud'  dereva  v  polnom  odinochestve,   chuvstvuya   sebya   gluboko
neschastnym.
   Poslednyaya glava ego korotkoj istorii  otnositsya  uzhe  k  tomu  vremeni,
kogda ya uehal iz Jelloustonskogo parka.
   Odnazhdy na rassvete Dzhonni tashchilsya sledom za svoej mater'yu,  bluzhdavshej
vblizi  gostinicy.  V  kuhne  v  eto  vremya  nahodilas'  devushka-irlandka,
nezadolgo do togo prinyataya na sluzhbu. Vyglyanuv v okno, ona uvidela, kak ej
pokazalos', telenka, zabredshego kuda ne sleduet, i pobezhala prognat'  ego.
Otkrytaya kuhonnaya dver' so vremeni istorii s koshkoj vse eshche vyzyvala takoj
uzhas v Grempi, chto ona sejchas zhe pustilas' nautek. Dzhonni,  zarazhennyj  ee
ispugom, brosilsya k blizhajshemu derevu, kotoroe, k neschast'yu,  okazalos'...
fonarnym  stolbom.  Bystro,  slishkom  bystro  dostig  on  ego  verhushki  v
kakih-nibud' semi futah ot zemli i tam prinyalsya izlivat' svoe gore,  togda
kak Grempi prodolzhala bezhat' bez oglyadki. Kogda devushka  podoshla  blizhe  i
uvidela, chto zagnala na stolb kakogo-to dikogo zverya, ona perepugalas'  ne
men'she svoej zhertvy. No tut podospeli drugie kuhonnye sluzhiteli  i,  uznav
krikuna Dzhonni, reshili vzyat' ego v plen.
   Prinesli oshejnik i cep', i posle bor'by,  vo  vremya  kotoroj  neskol'ko
chelovek byli sil'no pocarapany,  oshejnik  byl  nadet  na  sheyu  stroptivogo
medvezhonka, a cep' krepko privyazana k stolbu.
   Pochuvstvovav sebya v plenu, Dzhonni prishel v takoe beshenstvo, chto dazhe ne
mog krichat'. On tol'ko kusalsya, rval i carapal vse vokrug  sebya,  poka  ne
vybilsya iz sil. Togda on snova zagolosil, prizyvaya  mat'.  A  ona  hotya  i
pokazyvalas' raza dva na pochtitel'nom rasstoyanii, no, boyas' vstretit'sya  s
koshkoj, ushla v les, predostaviv Dzhonni svoej uchasti.
   Ves' etot den'  on  to  bilsya,  to  prinimalsya  krichat'.  K  vecheru  on
okonchatel'no obessilel i dazhe prinyal pishchu, kotoruyu emu  prinesla  irlandka
Nora. |ta devushka chuvstvovala sebya obyazannoj prinyat' na sebya rol' priemnoj
materi Dzhonni: ved' po ee vine on lishilsya svoej nastoyashchej materi!
   Noch' byla ochen' holodnaya,  Dzhonni  sil'no  zamerz  na  verhushke  svoego
stolba i nakonec reshilsya  spustit'sya  vniz,  na  prigotovlennuyu  dlya  nego
tepluyu postel'.
   V posleduyushchie dni Grempi chasto poyavlyalas' na svalke,  no,  po-vidimomu,
sovershenno zabyla o svoem syne. Dzhonni prodolzhal ostavat'sya  na  popechenii
Nory i poluchat' ot nee pishchu. Vprochem, on poluchil ot nee  i  koe-chto  novoe
dlya sebya: odnazhdy, kogda ona prinesla emu obed, on  capnul  ee  i  za  eto
vpervye v svoej zhizni byl otshlepan  samym  nastoyashchim  obrazom.  V  techenie
neskol'kih chasov on dulsya: on ne privyk k podobnomu  obrashcheniyu.  No  golod
vzyal svoe, i s teh por on stal otnosit'sya  s  bol'shim  pochteniem  k  svoej
vospitatel'nice.  Nora   userdno   vospityvala   osirotevshego   malen'kogo
medvezhonka, i cherez dve nedeli nrav Dzhonni uzhe znachitel'no  izmenilsya.  On
stal mnogo spokojnee i hotya po-prezhnemu vyrazhal  svoj  golod  v  plaksivyh
zvukah "er-r-r, er-r-r, er-r-r...", no uzhe  redko  podnimal  krik,  a  ego
neistovye vyhodki sovershenno prekratilis'.
   Ko vtoroj polovine sentyabrya peremena  v  ego  haraktere  sdelalas'  eshche
bolee zametnoj. Broshennyj svoej mater'yu, on  vsecelo  privyazalsya  k  Nore,
kotoraya ego kormila  i  nakazyvala,  i  iz  nego  vyrabotalsya  chrezvychajno
blagovospitannyj medvezhonok. Inogda Nora dazhe otpuskala ego na svobodu,  i
on v takih sluchayah napravlyalsya ne v les, a v  kuhnyu,  gde  nahodilas'  ego
priemnaya mat', i hodil za neyu po pyatam na zadnih lapah.  Zdes'  emu  takzhe
prishlos' poznakomit'sya s koshkoj, etim uzhasnym zverem, obrativshim v begstvo
ego mat'. No Dzhonni imel teper' mogushchestvennogo pokrovitelya, Noru, i koshke
v konce koncov prishlos' zaklyuchit' s nim mir.
   V oktyabre gostinica dolzhna byla zakryt'sya na zimu. Stali dumat' o  tom,
kak postupit' s Dzhonni: vypustit'  li  ego  na  svobodu  ili  otpravit'  v
Vashingtonskij zoologicheskij sad.  Odnako  Nora  pred座avila  na  nego  svoi
prava, kotorymi ni za chto ne hotela postupit'sya.
   S nastupleniem moroznyh nochej, v poslednih chislah  sentyabrya,  u  Dzhonni
poyavilsya sil'nyj kashel'. Osmotreli ego hromuyu nogu i uvideli, chto  hromota
zavisela ne ot kakogo-libo povrezhdeniya, a ob座asnyalas' obshchim nedomoganiem i
slabost'yu vsego organizma.
   On ne tol'ko ne  razzhirel,  kak  bol'shinstvo  medvedej  v  nevole,  no,
naoborot, prodolzhal hudet'. ZHivot u  nego  vvalilsya,  kashel'  delalsya  vse
sil'nee i sil'nee, i odnazhdy utrom ego nashli sovsem bol'nym i  drozhashchim  v
ego posteli pod fonarnym stolbom. Togda Nora vzyala ego v dom, i s teh  por
on ostalsya na kuhne.
   Spustya neskol'ko dnej posle etogo v ego zdorov'e,  kazalos',  nastupilo
uluchshenie, i on po-prezhnemu proyavlyal  lyubopytstvo  ko  vsemu  okruzhayushchemu.
Bol'shoe svetloe plamya v kuhonnom ochage osobenno privlekalo  ego,  i  kogda
otkryvali  dvercy,   on   usazhivalsya   na   zadnie   lapy   s   vyrazheniem
sosredotochennogo vnimaniya. No eshche cherez nedelyu on poteryal interes  dazhe  k
etomu zrelishchu i so dnya na den' hirel vse bol'she i bol'she. V konce  koncov,
chto by ni proishodilo okolo nego, nichto ne  moglo  vozbudit'  ego  obychnuyu
lyuboznatel'nost'.
   Kashel'  ego  vse  usilivalsya,  i  on  kazalsya  ochen'   neschastnym,   za
isklyucheniem teh minut, kotorye  provodil  na  kolenyah  u  Nory.  Togda  on
laskalsya k nej i raznymi sposobami vyrazhal svoyu  radost',  no  vsyakij  raz
prinimalsya zhalobno plakat',  kak  tol'ko  ona  otpravlyala  ego  obratno  v
korzinku, sluzhivshuyu emu postel'yu.
   Za neskol'ko dnej do zakrytiya gostinicy  Dzhonni  vpervye  otkazalsya  ot
svoego obychnogo zavtraka i tiho skulil, poka Nora ne vzyala ego k  sebe  na
koleni. On prizhalsya k nej, no ego nezhnoe "er-r-r, er-r-r..."  zvuchalo  vse
slabee i slabee, poka sovsem ne zatihlo. CHerez polchasa posle togo, kak ona
ulozhila ego obratno v korzinku i prinyalas' za svoyu rabotu, Dzhonni  utratil
navsegda stremlenie videt' i ponimat' vse, chto proishodilo vokrug nego.







   1

   CHink byl uzhe takim bol'shim shchenkom, chto voobrazhal sebya vzrosloj sobakoj,
no na vzrosluyu sobaku on eshche ne byl pohozh. On ne byl ni  svirep,  ni  dazhe
vnushitelen s vidu, ne otlichalsya ni siloj, ni bystrotoj, a byl prosto odnim
iz samyh shumlivyh, dobrodushnyh i glupyh shchenkov,  kakie  kogda-libo  gryzli
sapogi svoego hozyaina. Ego hozyainom byl Bill Obri, staryj gorec, zhivshij  v
to vremya pod goroj Garnet, v Jelloustonskom parke. |to ochen' tihij ugolok,
daleko v storone ot dorog, izlyublennyh puteshestvennikami. I to mesto,  gde
Bill razbil svoyu palatku, mozhno bylo by priznat' odnim iz samyh uedinennyh
chelovecheskih obitalishch, esli by ne etot mohnatyj, vechno  neugomonnyj  shchenok
CHink.
   CHink nikogda ne ostavalsya spokojnym hotya by v techenie  pyati  minut.  On
ohotno ispolnyal vse, chto emu  veleli.  On  postoyanno  pytalsya  prodelyvat'
samye nelepye  i  nevozmozhnye  shtuki,  a  kogda  emu  prikazyvali  sdelat'
chto-nibud' obyknovennoe i legkoe, neizmenno portil vse  delo  kakoj-nibud'
vyhodkoj. Odnazhdy, naprimer, on provel celoe  utro  v  naprasnyh  popytkah
vskochit' na vysokuyu pryamuyu sosnu, v vetvyah kotoroj on uvidel belku.
   V techenie neskol'kih nedel' samoj zavetnoj mechtoj  CHinka  bylo  pojmat'
sumchatuyu krysu.
   Sumchatye krysy vo mnozhestve zhili vokrug palatki  Billa.  |ti  malen'kie
zhivotnye imeyut obyknovenie usazhivat'sya  na  zadnie  lapy,  vypryamivshis'  i
plotno slozhiv perednie lapy na  grudi,  blagodarya  chemu  izdali  ih  mozhno
prinyat' za torchashchie iz zemli stolbiki.  V  nochnoe  vremya  puteshestvenniki,
kotorym nuzhno privyazat'  loshadej,  neredko  prinimayut  krysu  za  stolbik.
Oshibka vyyasnyaetsya, kogda krysa ischezaet v zemle s zadornym piskom.
   CHink v pervyj zhe den' svoego pribytiya v dolinu reshil nepremenno pojmat'
takuyu krysu. Kak voditsya, on natvoril srazu zhe mnogo raznyh glupostej. Eshche
za chetvert' mili do krysy on sdelal velikolepnuyu stojku i zatem propolz na
bryuhe po kochkam rasstoyanie ne men'she sta shagov. No skoro  ego  vozbuzhdenie
dostiglo takoj stepeni, chto on  ne  sterpel  i,  vskochiv  na  nogi,  poshel
napryamik k kryse, kotoraya v eto vremya sidela nad  noroj  v  svoej  obychnoj
poze. CHerez minutu CHink pobezhal;  nakonec,  prodelav  eshche  odnu  iz  svoih
bespodobnyh stoek, on zabyl  vsyakuyu  ostorozhnost'  i  brosilsya  s  laem  i
pryzhkami na vraga. Krysa sidela nepodvizhno do samogo  poslednego  momenta,
zatem vnezapno pisknula i nyrnula v noru,  brosiv  zadnimi  lapkami  celuyu
gorst' pesku pryamo v otkrytuyu past' CHinka.
   Den' za dnem prohodil v takih zhe besplodnyh popytkah.  Odnako  CHink  ne
unyval, uverennyj v tom, chto nastojchivost'yu on svoego dob'etsya.
   V odin prekrasnyj den', posle neobychajno iskusnoj  stojki  pered  odnoj
sovsem osobennoj krysoj, prodelav zatem vse svoi nelepye shtuki i  zakonchiv
ih yarostnoj atakoj, CHink dejstvitel'no ovladel svoej zhertvoj. No  na  etot
raz sluchilos' tak, chto v zubah ego okazalsya prostoj derevyannyj kolyshek.
   Sobaka otlichno ponimaet, chto znachit ochutit'sya v durakah. Vsyakomu, kto v
etom somnevaetsya, sledovalo by posmotret' na CHinka, kogda on  v  tot  den'
robko, kak ovechka, pryatalsya pozadi palatki, podal'she ot glaz hozyaina.
   No eta neudacha nenadolgo ohladila CHinka, kotoryj byl ot prirody nadelen
ne tol'ko pylkost'yu, no i poryadochnym upryamstvom. Nichto ne moglo lishit' ego
bodrosti. On lyubil vsegda  dvigat'sya,  vsegda  chto-nibud'  delat'.  Kazhdyj
proezzhayushchij furgon, kazhdyj vsadnik, kazhdaya pasushchayasya  korova  podvergalis'
ego presledovaniyu, a esli koshka iz blizhajshej storozhki  popadalas'  emu  na
glaza, on schital svoim svyashchennym dolgom pered ee hozyaevami-storozhami gnat'
ee domoj kak mozhno skoree. On gotov byl dvadcat'  raz  v  den'  begat'  za
staroj shlyapoj,  kotoruyu  Bill  obyknovenno  zabrasyval  v  osinoe  gnezdo,
komanduya emu: "Prinesi!"
   Ponadobilos' mnogo vremeni, dlya togo  chtoby  beschislennye  nepriyatnosti
nauchili ego umeryat' svoj pyl. CHink ne srazu  usvoil  sebe,  chto  naryadu  s
furgonami sushchestvuyut na svete dlinnye bichi  i  bol'shie  zlye  sobaki,  chto
loshadi imeyut chto-to vrode  zubov  na  nogah,  chto  golovy  korov  snabzheny
krepkimi dubinkami, chto koshka  ne  tak  bezobidna,  kak  kazhetsya,  i  chto,
nakonec, osy i babochki daleko ne odno i to zhe.  Da,  na  eto  ponadobilos'
vremya, no v konce koncov on usvoil vse, chto sleduet znat' kazhdoj sobake. I
postepenno v nem stalo razvivat'sya zerno - poka eshche  malen'koe,  no  zhivoe
zernyshko sobach'ego zdravogo smysla.


   2

   Vse  gluposti,  kotorye  prodelyval  CHink,  zavershilis'   odnoj   samoj
izumitel'noj glupost'yu v priklyuchenii s shakalom. |tot shakal zhil nedaleko ot
nashego lagerya i,  po-vidimomu,  prekrasno  ponimal,  kak  i  prochie  dikie
obitateli Jelloustonskogo parka, chto nahoditsya pod zashchitoj zakona, kotoryj
zapreshchal zdes' strelyat' i ohotit'sya. On zhil kak raz v toj chasti parka, gde
byl raspolozhen storozhevoj post i  soldaty  zorko  sledili  za  soblyudeniem
zakona.
   Ubezhdennyj v svoej beznakazannosti, shakal  kazhduyu  noch'  brodil  vokrug
lagerya v poiskah raznyh otbrosov.  Uvidev  ego  sledy,  ya  ponyal,  chto  on
neskol'ko raz obhodil lager', no ne reshalsya podojti blizhe. Potom my  chasto
slyshali, kak on pel totchas posle zahoda solnca ili pri  pervyh  probleskah
utra. Ego sledy otchetlivo vidnelis' okolo  musornogo  vedra  kazhdoe  utro,
kogda ya vyhodil posmotret', kakie zhivotnye pobyvali tam  v  techenie  nochi.
Osmelev eshche bol'she, on stal inogda podhodit' k lageryu dazhe  dnem,  snachala
robko, zatem  s  vozrastayushchej  samouverennost'yu;  nakonec,  on  ne  tol'ko
poseshchal nas kazhduyu noch', no i celymi dnyami derzhalsya poblizosti ot  lagerya,
razyskivaya chto-nibud' s容dobnoe. Byvalo, chto  on  na  vidu  u  vseh  sidel
gde-nibud' vozle otdalennoj kochki.
   Odnazhdy utrom, kogda on takim  obrazom  sidel  shagah  v  pyatidesyati  ot
lagerya, odin iz nashej kompanii v shutku  skazal  CHinku:  "CHink,  ty  vidish'
etogo shakala? Pojdi i progoni ego!"
   CHink vsegda  ispolnyal  to,  chto  emu  govorili.  ZHelaya  otlichit'sya,  on
brosilsya v pogonyu za shakalom, kotoryj pustilsya nautek.
   |to bylo velikolepnoe sostyazanie v bege na protyazhenii chetverti mili; no
vdrug shakal obernulsya i  stal  zhdat'  svoego  presledovatelya.  CHink  srazu
soobrazil, chto emu nesdobrovat', i pustilsya  bezhat'  k  lageryu.  No  shakal
mchalsya bystree i skoro nastig shchenka.  Kusnuv  ego  v  odin  bok,  potom  v
drugoj, on vsem svoim vidom vyrazil polnoe udovol'stvie.
   CHink s vizgom i voem mchalsya chto bylo mochi, a ego  muchitel'  presledoval
ego bez peredyshki do samogo lagerya. Stydno skazat',  no  my  smeyalis'  nad
bednym psom zaodno s shakalom, i CHink tak i  ne  dozhdalsya  sochuvstviya.  Eshche
odin podobnyj opyt, tol'ko v men'shih razmerah, okazalsya vpolne dostatochnym
dlya CHinka; s teh por on reshil ostavit' shakala v pokoe.
   No zato sam shakal nashel sebe priyatnoe razvlechenie. Teper' on izo dnya  v
den' sovershenno otkryto slonyalsya okolo lagerya, znaya velikolepno, chto nikto
ne osmelitsya v nego strelyat'. V samom dele, zamki vseh  nashih  ruzhej  byli
opechatany pravitel'stvennym agentom, a krugom povsyudu byla ohrana.
   |tot shakal tol'ko i zhdal  CHinka  i  vyiskival  vsyakuyu  vozmozhnost'  ego
pomuchit'. Malen'kij pes znal teper' navernyaka, chto esli on otojdet odin na
sto shagov ot lagerya, shakal okazhetsya tut kak tut i nachnet  kusat'  i  gnat'
ego nazad do samoj palatki hozyaina.
   Den' za dnem prohodil v takih ispytaniyah, poka nakonec zhizn'  CHinka  ne
prevratilas' v sploshnoe muchenie. On bol'she uzhe ne smel  othodit'  odin  na
pyat'desyat shagov ot palatki. I dazhe kogda on soprovozhdal nas vo vremya nashih
poezdok po okrestnostyam, etot nahal'nyj i zlobnyj shakal sledoval po pyatam,
vyzhidaya  sluchaya  poizdevat'sya  nad  bednym  CHinkom,  i  portil   emu   vse
udovol'stvie progulki.
   Bill Obri peredvinul svoyu palatku na dve mili ot nas, vyshe  po  techeniyu
reki, i shakal pereselilsya na takoe zhe rasstoyanie  vverh  po  techeniyu.  Kak
vsyakij hishchnik, ne vstrechayushchij protivodejstviya, on stanovilsya den' oto  dnya
nahal'nee, i CHink postoyanno ispytyval velichajshij strah,  nad  kotorym  ego
hozyain tol'ko podsmeivalsya. Svoe reshenie otdelit'sya ot nas  Obri  ob座asnil
neobhodimost'yu  imet'  pod  rukoj  luchshij  korm  dlya  loshadi,  no   vskore
vyyasnilos', chto on prosto iskal  odinochestva,  chtoby  bez  pomehi  raspit'
butylku vodki, kotoruyu gde-to razdobyl. A tak kak odna  butylka  ne  mogla
ego udovletvorit', to na drugoj zhe den' on osedlal konya i, skazav:  "CHink,
ohranyaj palatku!", uskakal cherez gory k blizhajshemu kabaku. I CHink poslushno
ostalsya na chasah, svernuvshis' klubochkom u vhoda v palatku.


   3

   Pri vsej svoej shchenyach'ej neleposti CHink vse zhe byl  storozhevym  psom,  i
hozyain ego znal, chto on budet ispravno ispolnyat' svoi obyazannosti po  mere
sil.
   Vo vtoroj polovine etogo dnya odin proezzhavshij mimo  gorec  ostanovilsya,
po obychayu, na nekotorom rasstoyanii ot palatki i kriknul:
   - Poslushaj, Bill! |j, Bill!
   No, ne poluchiv otveta, on napravilsya k palatke i  byl  vstrechen  CHinkom
samym podobayushchim obrazom: sherst' ego oshchetinilas', on rychal,  kak  vzroslaya
sobaka. Gorec ponyal, v chem delo, i otpravilsya svoej dorogoj.
   Nastal vecher, a hozyain vse eshche ne vozvrashchalsya, i CHink nachal  ispytyvat'
sil'nyj golod. V palatke lezhal meshok, a v meshke bylo nemnogo  vetchiny.  No
hozyain prikazal CHinku sterech' ego imushchestvo, i  CHink  skoree  izdoh  by  s
golodu, chem pritronulsya k meshku.
   Terzaemyj mukami goloda, on osmelilsya nakonec pokinut' svoj post i stal
brodit' nevdaleke ot palatki v  nadezhde  pojmat'  mysh'  ili  najti  voobshche
chto-nibud'  s容dobnoe.  No  neozhidanno  etot  otvratitel'nyj  shakal  snova
atakoval ego i zastavil bezhat' obratno k palatke.
   Tut v CHinke proizoshla peremena. On, kazalos', vspomnil o svoem dolge, i
eto pridalo emu sily, podobno tomu  kak  krik  kotenka  prevrashchaet  robkuyu
koshku-mat' v yarostnuyu tigricu. On byl  eshche  tol'ko  shchenkom,  glupovatym  i
nelepym, no v nem zhil nasledstvennyj tverdyj harakter, kotoryj dolzhen  byl
razvit'sya s godami. Kogda shakal popytalsya posledovat' za nim v  palatku  -
palatku ego hozyaina, - CHink povernulsya  licom  k  vragu,  groznyj,  slovno
malen'kij demon.
   SHakal popyatilsya. On zlobno rychal i ugrozhal razorvat' shchenka na kuski, no
vse-taki ne osmelilsya vojti v palatku.
   I nachalas' nastoyashchaya osada. SHakal vozvrashchalsya kazhduyu minutu. Rashazhivaya
vokrug, on skreb zemlyu zadnimi lapami  v  znak  prezreniya  i  vdrug  opyat'
napravlyalsya pryamo ko vhodu  v  palatku,  a  bednyj  CHink,  polumertvyj  ot
straha, muzhestvenno zashchishchal imushchestvo, vverennoe ego ohrane.
   Vse eto vremya CHink nichego ne el. Raza dva v  techenie  dnya  emu  udalos'
vybezhat' k protekavshemu ryadom ruch'yu i napit'sya vody, no on ne mog  tak  zhe
bystro razdobyt' sebe pishchu. On mog by progryzt' meshok, lezhavshij v palatke,
i poest' kopchenogo myasa, no on  ne  smel  tronut'  to,  chto  emu  doverili
ohranyat'. On mog  by,  nakonec,  uluchit'  minutu  i,  ostaviv  svoj  post,
perebezhat' v nash lager', gde, konechno, ego by horosho nakormili. No net, on
dolzhen byl opravdat' doverie hozyaina vo chto by to ni stalo!
   Pod natiskom vraga iz nego vyrabotalsya nastoyashchij vernyj storozhevoj pes,
gotovyj, esli nuzhno, umeret' na svoem postu, v to  vremya  kak  ego  hozyain
p'yanstvoval gde-to za goroj.
   CHetyre zloschastnyh dnya i chetyre nochi provel etot malen'kij  geroicheskij
pes, pochti ne shodya s mesta i stojko ohranyaya palatku i hozyajskoe dobro  ot
shakala, kotoryj vse vremya derzhal ego v smertel'nom strahe.
   Na pyatyj den' utrom staryj Obri protrezvilsya i vspomnil, chto  on  ne  u
sebya doma, a ego lager' v gorah ostavlen im na  popechenie  shchenka.  On  uzhe
ustal ot besprosypnogo p'yanstva i poetomu srazu osedlal konya i  napravilsya
v obratnyj put'. Na poldoroge v ego zatumanennoj golove  mel'knula  mysl',
chto on ostavil CHinka bez vsyakoj edy.
   "Neuzheli malen'kij negodyaj slopal vsyu moyu  vetchinu?"  -  podumal  on  v
trevoge i zaspeshil domoj. Kogda on doehal do  grebnya  gory,  otkuda  vidna
byla ego palatka, emu sperva pokazalos', chto vse po-prezhnemu blagopoluchno,
na svoem meste. No vdrug on uvidel: tam, u vhoda v palatku, oshchetinivshis' i
rycha drug na druga, stoyali - morda k  morde  -  bol'shoj  zlobnyj  shakal  i
bednyj malen'kij CHink.
   - Ah, chtob menya! - voskliknul Obri smushchenno. - YA sovsem zabyl pro etogo
proklyatogo shakala. Bednyj CHink, on popal v tyazheluyu peredryagu! Udivitel'no,
kak eto shakal eshche ne razorval ego na kuski, da i palatku vpridachu.
   Da, muzhestvennyj CHink, byt' mozhet, v poslednij  raz  vyderzhival  natisk
vraga. Ego nogi drozhali ot straha i goloda, no on vse eshche  prinimal  samyj
voinstvennyj vid i, bez somneniya, gotov byl umeret', zashchishchaya svoj post.
   Billu Obri s pervogo vzglyada vse stalo  yasno.  Podskakav  k  palatke  i
uvidev netronutyj meshok s vetchinoj, on ponyal, chto  CHink  nichego  ne  el  s
samogo dnya ego ot容zda. SHCHenok, drozha ot  straha  i  ustalosti,  podpolz  k
nemu, zaglyanul emu v lico i stal lizat' ruku, kak  by  zhelaya  skazat':  "YA
sdelal to, chto ty mne velel, hozyain". |to bylo slishkom dlya starogo Obri, i
slezy stoyali v ego glazah, kogda  on  toroplivo  dostaval  edu  malen'komu
geroyu.
   Zatem on povernulsya k nemu i skazal:
   - CHink, staryj drug, ya s toboj postupil  ochen'  ploho,  a  ty  so  mnoj
horosho. Obeshchayu, chto nikogda bol'she ne ostavlyu tebya doma,  esli  otpravlyus'
pogulyat' eshche razok. Ne znayu, chem by tebya poradovat', drug, raz ty ne p'esh'
vodki. Vot razve ya izbavlyu tebya ot tvoego samogo bol'shogo vraga!
   On snyal s shesta posredi palatki  svoyu  gordost'  -  dorogoj  magazinnyj
karabin. Ne dumaya o posledstviyah, on slomal kazennuyu  pechat'  i  vyshel  za
dver'.
   SHakal, po  obyknoveniyu,  sidel  nevdaleke,  skalya  zuby  v  d'yavol'skoj
usmeshke. No progremel vystrel, i strahi CHinka konchilis'.
   Podospevshie storozha obnaruzhili, chto narushen zakon ob ohrane parka,  chto
staryj Obri zastrelil odnogo iz ego  dikih  obitatelej.  Ego  karabin  byl
otnyat i unichtozhen, i on vmeste so svoim chetveronogim  drugom  byl  pozorno
izgnan iz parka i lishen prava vernut'sya, pod ugrozoj tyuremnogo zaklyucheniya.
   No Bill Obri ni o chem ne zhalel.
   - Ladno, - skazal on. - A vse-taki ya  sdelal  dobroe  delo  dlya  svoego
tovarishcha, kotoryj nikogda menya ne predaval.

Last-modified: Tue, 15 Aug 2000 13:09:02 GMT
Ocenite etot tekst: