Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 © Copyright Nodar Dzhin
 Nodar Dzhin - avtorskaya stranica
---------------------------------------------------------------

                                   Roman v 100 kartinah







     Vo-pervyh, ya ne povesilsya, a zastrelilsya.
     Vo-vtoryh, ne iz ruzh'ya, a iz pistoleta. Obyknovennogo, - kotoryj vydayut
policejskim.  Policejskij  ne  imel  k  tomu  nikakogo otnosheniya: hotya stoyal
ryadom, ya  dazhe ne razglyadel ego  lica,  - tol'ko chlen. Tozhe  obyknovennyj, -
kotoryj  vydayut britancam:  ryzhij,  kak morkovka. Orudoval  im,  pravda, tak
lovko, chto  mocha  bila  pryamo  v cel'  na razrisovannoj stenke pissuara, - v
cvetnuyu trafaretnuyu muhu. Kogda muha zahlebnulas', policejskij pozhalel ee  i
otvel vzglyad k potolku, pochemu lica ego ya ne videl. Po etoj zhe prichine on ne
razgadal moego plana. Ne domochivshis', ya vzdernul na shtanah zmejku, vyrval  u
nego  iz kobury  pistolet, metnulsya v kabinu, zashchelknul dver' i zastrelilsya.
Vystrelil opyat' zhe ne v golovu,  kak proshelsya sluh, a  v serdce, i  postupil
tak  ne potomu, budto dorozhil im men'she, a potomu, chto vid  razbryzgannyh po
kafelyu mozgov otvratitelen dazhe v voobrazhenii.
     V-tret'ih  zhe,  -  i  eto  glavnoe, -  ya  pokonchil s  soboj  iz  lichnyh
soobrazhenij, a ne iz podrazhaniya pisatelyu Hemingueyu ili filosofu SHopengaueru.
Heminguej  kak raz  zastrelilsya  iz  ruzh'ya,  a  SHopengauer  i  vovse ne  byl
samoubijcej, -  prosto pessimistom, k kakovym ya  sebya ne otnosil.  Naoborot,
zhil  v predvoshishchenii lotorejnogo vyigrysha,  prichem, - dramatichno: esli by i
vyigral,  to vyigral  by tol'ko  den'gi. Nauchilsya etomu  sam: chtenie romanov
razvilo   vo  mne   lzhivost',   i  kogda  sushchestvovanie   predstavilos'  mne
bessmyslennym i skuchnym, ya izlovchilsya podchinit' ego zakonam  hudozhestvennogo
vymysla. Knigi popadalis' raznogo zhanra, i zhizn' okazalas' mnogogrannoj.
     Esli verit'  zhene, eto i tolknulo menya pod pulyu. ZHalovalas', chto  zhil ya
chereschur  razdroblenno,  ibo  ne  terpel  cel'nosti,  a  ispytav  vse  zhanry
sushchestvovaniya, ispugalsya ego prostoty - i zastrelilsya. Bozhilas', budto zhdala
schastlivogo  konca, -  kak v avtobiografii  biblejskogo  Solomona,  kotorogo
schitala mudrecom, ibo, ubedivshis' v suetnosti suety, on  vernulsya k radostyam
supruzhestva. Smushchalo ee v Solomone lish' to, chto i  vernulo  ego  k sem'e,  -
shchedryj assortiment suprug.  Na samom  dele  straha  pered  cel'nost'yu  ya  ne
ispytyval.  Naoborot: esli i  zhil  razdroblenno,  - to  odnoyu  storonoj,  to
drugoyu, to tret'ej, - delal eto ne iz prezreniya k garmonii, a iz  otsutstviya
dostatka, kotoryj pozvolil by soderzhat' v sebe vseh sostavlyavshih menya lyudej.
Ne umnee ob®yasnil brat, - budto ya pokonchil s soboj v rezul'tate bezraboticy:
kogda ne rabotaesh', prihoditsya  dumat', a  pri  etom v golovu prokradyvayutsya
mysli, - inogda dazhe filosofskie, takie, kotorye unichtozhayut otlichie glavnogo
ot neglavnogo; chelovek panikuet i iz straha pered sushchestvovaniem reshaetsya na
postupki.
     Tozhe nepravda! Da, esli mudrost' zaklyuchaetsya v prenebrezhenii neglavnym,
ya prozhil glupuyu zhizn'. No eta tyaga k nesushchestvennomu, kotoromu, v otlichie ot
sushchestvennogo,  net  konca, -  ona  i vnushila  mne strast' ne  k  smerti, a,
naoborot, k neumiraniyu. CHashche vsego  ya mechtal kak raz o  neumiranii, hotya tak
zhe  chasto ne znal kuda devat'sya ot skuki. Vprochem, k bessmertiyu stremilsya  ya
ne nesmotrya na skuku, a imenno  blagodarya ej: lyudi zhivut kak raz iz skuki; a
chto  eshche delat' pri skuke, kak ne zhit'! Krome togo - za dolgie gody, izo dnya
v  den', k zhizni privykaesh',  kak  k  kureniyu,  i nikakaya  vol'naya mysl'  ne
sposobna tolknut' pod dulo. Myslit' i sushchestvovat' - raznye veshchi, i otvadit'
ot zhizni sposobna tol'ko sama zhizn'...




     Vse  nachalos'  s  bezzvuchnogo  sna:  v  nochnyh  oblakah parila  sova i,
otbivshis' ot mira, iskala pristanishche. Morskaya  glad' sverkala pod lunoj, kak
nadgrobnaya plita, a potom more pereshlo v  lug, tozhe gladkij, no zelenyj, kak
bil'yardnyj stol, - i  v  trave  kovyryalis' mordami  belye  zastenchivye byki.
Ptica poletela dal'she i,  primetiv  votknutuyu v zemlyu zherd' so skvorechnikom,
spustilas' k nemu, no dyra v  korobke okazalas'  uzkoj. Ispugavshis' tesnoty,
sova vzmahnula  ustavshimi  kryl'yami i  povernula  k  moryu.  V nebe  nazreval
rassvet, a pristat' bylo nekuda.
     |tot  son  prisnilsya  mne  v  samolete  do  togo,  poka  on  vzletel  v
n'yu-jorkskom  portu. Usevshis' v kreslo ran'she drugih,  ya srazu otvernulsya  k
oknu, potomu chto  passazhiry  -  glupejshaya chast' chelovechestva: v  vozduhe vse
svoi mysli vybaltyvayut dazhe  mudrecy, i ot etogo lyuboj samolet est' "korabl'
durakov"... Nachinalo  svetat'. Sperva, kak v proyavitele, oboznachilis' drugie
Boingi. Potom, kogda sveta stalo bol'she,  opredelilis'  ochertaniya otdalennyh
stroenij. Potom pod oknom shevel'nulas' i zamerla valyavshayasya na zemle korobka
Mal'boro. CHerez minutu  ona snova zasuetilas': veter  sdvinul  ee s mesta  i
pognal po betonnoj lente. Stalo sovsem svetlo, i kogda iz temnoty prostupilo
vse, chto  prostupaet v svete, v golove spokojno zhe prostupila mysl', chto mir
vokrug nas polon veshchej, kotorye ne otkryvayutsya dazhe v yarkom osveshchenii.
     Podoshla  styuardessa  i  potrebovala  ubrat' pod  siden'e  moyu  sumku  s
sosednego  kresla.  Esli by ne ona, menya  by  opyat' zatyanulo v omut skorbnyh
razmyshlenij,  kotorye  inogda  mne  udavalos'  zavershat' smutnoj mysl'yu, chto
pust'   skorb'   nastojchivee,  chem  radost',  osnovyvat'  zhizn'  sleduet  na
mimoletnyh  prazdnikah...  Styuardessa  byla  sozdana  takim  obrazom,  chtoby
dogadka ob illyuzornosti  zrimogo pokazalas'  glupoj. Sudya po vyrazheniyu lica,
ona  ne  prosto byla dovol'na sushchestvovaniem, no i  gordilas' im, kak chem-to
postoronnim. S  vozbuditel'no uverennoj ulybkoj na etom  lice ona  -  poka ya
vozilsya s sumkoj - stoyala nado mnoj, sognuvshis' vpered i ottyanuv ruki nazad.
Pod rozovoj bluzkoj zadyhalis' bezzhalostno styanutye lifchikom grudi, kotorye,
kak mne podumalos', byli napolneny sladkimi i tyaguchimi myslyami. Sobrannye na
zatylke temnye volosy  otkryvali porosshuyu nevykrashennym puhom hrupkuyu sheyu, a
iz-pod korotkoj yubki, podragivaya myshcami, rvalis' naruzhu zagorelye nogi. Vse
eto vmeste  vzyatoe  dyshalo sadnyashchim zapahom  muskusa i,  soglasno planke pod
levym soskom, nazyvalos' "Gabrieloj".
     -- Gabriela! -- proiznes ya i zadal bessmyslennyj vopros.
     Uloviv v nem nekoe znachenie, ona stala prilezhno otvechat', a ya, utopaya v
gustom aromate muskusa,  oshchutil blizkoe dyhanie prazdnika, po kotoromu davno
stoskovalsya; to osoboe sostoyanie, kogda nachinaetsya pir, i ty ne nuzhdaesh'sya v
tom, chego net. Gabriela ne imela  k etomu nikakogo otnosheniya krome togo, chto
nahodilas' v tom zhe letatel'nom apparate, kotoryj vozvrashchal menya na rodinu.
     Imenno  eto  vozvrashchenie,  v kotoroe  ran'she  verilos' lish' vo  sne,  i
obeshchalo  byt' takim  zhe zhiznetvornym, kakim kazalsya mne  moj ishod mnogo let
nazad, kogda ya  vdrug snova - i, kak vsegda, na mgnovenie - obnaruzhil v sebe
znakomuyu  s  detstva silu,  utverzhdavshuyu  vo mne strast' k  sushchestvovaniyu  i
otnoshenie k  nemu  kak k  prazdniku.  Togda,  mnogo  let  nazad,  ya  na  vsyu
ostavshuyusya zhizn' uletal iz Moskvy v N'yu-Jork, gde menya zhdali  mat' i brat'ya,
pokinuvshie rodinu  pyat'yu godami  ran'she, v krepchavshej  sumyatice  rossijskogo
ishoda. Nichto v tot den' ne smoglo osilit' razgulyavshijsya  vo mne  prazdnik -
ni  v'yuga po doroge v aeroport,  ni rasteryannye glaza rodstvennikov, ni dazhe
predchuvstvie, chto  zhizn' na  chuzhbine sdelaet  neotvyaznym pugayushchij  vopros  o
smysle zhizni, hotya zhizn' na rodine otvetov na nego ne imela tozhe.



     |toj radosti ishoda i ne  prostil mne pered posadkoj plyugavyj nachal'nik
moskovskoj tamozhni Babaev.  Posle vinovatyh ulybok obyskivaemyh  emigrantov,
moj vid ego oskorbil. Malo togo, chto vmesto zatravlennosti rossijskogo evreya
on razgadal  v  moej osanke samodovol'nost' iudeya iz bezalabernoj Gruzii,  -
gorshe vsego oskorbil Babaeva ishodivshij ot menya optimizm. I on byl  prav: vo
mne ne  bylo ni edinogo oshchushcheniya, svyazyvavshego  menya s mirom, iz kotorogo  ya
vypisalsya, -  ni  prezreniya  k nemu,  ni pobuzhdeniya obernut'sya.  V 33  goda,
opustoshennomu  uspehom, mne  bylo  nevterpezh nachat' zhit' zanovo,  i  vse moe
sushchestvo  stremilos' togda  k  edinstvenno  sozdannomu  dlya  etoj celi miru,
kotoryj imenovalsya obolvanivayushchim nachal'nika slovom "Amerika".
     Iz  otverzhennoj zhizni  ya  derzhal pri sebe lish' karmannye chasy  deda  na
cepochke iz kancelyarskih skrepok, davno uzhe podernutye rzhavchinoj, no ispravno
protikavshie vse moi gody v izgolov'e  posteli. Babaev procedil  skvoz' zuby,
chto chasy  predstavlyayut antikvarnuyu cennost' i vyvozu ne podlezhat. YA  polozhil
ih  na pol  i  razdavil kablukom. Nachal'nik sverknul glazami, zabral menya za
kulisy,  razdel i uchinil obysk s pristrastiem,  zavershivshijsya  obsledovaniem
zadneprohodnego  otverstiya,  kuda  pokidavshie  rodinu  umel'cy   nalovchilis'
zapihivat' brillianty. Rasstaviv nogi i peregnuvshis' vpered, nedoumeniya ya ne
ispytal: iz moih dokumentov Babaevu bylo izvestno, chto v otvergaemoj zhizni ya
byl professional'nym filosofom,  a filosofy, rassudil on, vse svoe  nosyat  s
soboj.  Tem  ne   menee,  vse   svoe,  obladavshee  razmennoj  cennost'yu,   ya
zablagovremenno  perepravil  v punkt pribytiya.  Sootvetstvenno, nachal'nik ne
obnaruzhil v zadnice  nichego,  sposobnogo  obogatit'  gosudarstvennuyu  kaznu,
podzhal guby,  velel mne podnyat' shtany i vyjti na  posadku. Otpuskaya menya, on
rasserdilsya i proiznes ne slyshannoe mnoj slovo:
     -- Mozgodav!
     Slovo  mne  ponravilos',  ya  pochuvstvoval sebya podrostkom, rassmeyalsya i
tozhe oshchutil potrebnost' v slovotvorchestve:
     -- Sam ty mozgosos! -- i zaspeshil k trapu.
     ...A  sejchas  ya  letel  v  obratnom  napravlenii,  chto,  kak  i  togda,
predstavlyalos'  mne stol'  zhe nepravdopodobnym, kak neozhidannym okazalsya dlya
tamozhennikov blesk pervyh sibirskih brilliantov v  evrejskih  pryamyh kishkah.
Za   eto  vremya  priklyuchilos'   tak   mnogo   neveroyatnogo,   chto,  esli  by
nevozmutimost'  prinosila schast'e,  ya  by,  kak  i togda,  ugovoril  sebya ne
udivlyat'sya. No teper' uzhe ya znal, chto v chudesah  glavnoe ne v tom, chtoby oni
sluchalis',  a  v  tom,  chtoby  im  izumlyat'sya. I potomu, slushaya  Gabrielu, ya
podozreval,  chto Vsevyshnij sozdal menya  zhiznelyubom,  ibo menya ne perestavalo
udivlyat', chto Rossiya stala prostoj stranoj,  kotoroj, kak i vsemu miru, bylo
plevat' na moe sushchestvovanie  ili otnoshenie k nej. Ne perestavalo udivlyat' i
to, chto, vopreki iznachal'noj vere, Amerika, uvy, tozhe okazalas' obyknovennym
gosudarstvom,  gde,  kak  i vezde, cheloveku ne proshchaetsya vera  v vozvrashchenie
prazdnika.  Potom  podumal  eshche,  chto  bez  etoj  very net  i  radosti  togo
neskonchaemogo ishoda,  odnim iz krugov  kotorogo i  predstavlyalos'  mne  moe
nachinavsheesya vozvrashchenie iz Ameriki v Gruziyu. V 45 let ya vse eshche veril v to,
chemu nauchilsya v detstve: ishod est'  nachalo vcherashnego  prazdnika, kotoryj -
poskol'ku ego  ne  bylo  - raspolozhen  v  budushchem.  I  esli  dazhe zavtrashnij
prazdnik  tak  zhe   illyuzoren,   kak  vcherashnij,  chelovek  zhiv  tol'ko  poka
vozvrashchaetsya v budushchee.
     Za oknom samoleta nachinalos' utro. YA zakryl glaza i prosheptal nachal'nye
slova utrennej molitvy: "|loaj neshama shenatata bi teora ata beata!" - "Bozhe,
dusha,  kotoruyu  Ty  vernul  mne, chista!"  Potom menya  zatyanulo v son, i  mne
prisnilas' paryashchaya sova.




     Vpervye predchuvstvie prazdnika kosnulos' menya davno. Do togo dnya  zhizn'
kazalas'  mne  gluhoj,  kak  v  utrobe.  YA  zhil  gde  rodilsya: v bol'shom, no
razvalivavshemsya dome, raspolozhennom v zaplesnevshem rajone pyl'noj gruzinskoj
stolicy Tbilisi, -  v  Pethaine.  Budili menya pered rassvetom;  podnimal  iz
posteli  ded,  sentimental'nyj  ravvin Meir s licom so starinnogo medal'ona.
Napominaya  kazhdyj  raz, chto  mne poschastlivilos' rodit'sya  evreem, ded tashchil
menya  utrom v  sinagogu, gde ego dozhidalis' drugie stariki,  rassmatrivavshie
cvetnye vkladki iz zhurnala "Ogonek", kotorymi  starosta zakleival podteki na
stenah. CHashche vsego stariki  tolpilis' libo pered obnazhennoj gojevskoj mahoj,
libo  zhe  pered  marshalom ZHukovym v paradnom mundire  verhom  na  gigantskoj
loshadi, zakutannoj na moroze v molochnyj par voinskoj slavy.
     V sinagoge, v kotoroj pahlo,  kak iz podmyshki, mne predpisyvalos' brat'
v ruki  pokrivivshijsya ot  starosti molitvennik  i chitat'  naraspev dva davno
zauchennyh teksta.  V  pervom rech' shla  o tom,  chto  Gospod' nash  Vsevyshnij -
Sovsem Odin! Vtoroj tekst blagodaril odinokogo Boga za to, chto On vernul mne
utrom  na  sutochnyj  prokat  moyu  zhe  sobstvennuyu  dushu.  Kazhdoe   utro  ona
vozvrashchalas'  mne s usloviem, chtoby totchas zhe  posle sinagogi  ya bezhal domoj
prihvatit' uchebniki i  toropit'sya v shkolu na drugom konce ulicy.  Teper' uzhe
vmeste so mnoj  -  v  nautyuzhennom mundire polkovnika pravosudiya  i s kozhanoj
papkoj  v ruke s tesnennym profilem  Stalina na oblozhke -  vyhodil  iz  domu
otec, statnyj krasavec  YAkov, pochtennyj gorodskoj prokuror, pisavshij stihi k
znamenatel'nym   datam   v  istorii  nashego  ogromnogo   otechestva  i  nashej
mnogochislennoj  rodni.  Po  puti  on  dokazyval  mne,  chto Boga,  tem  bolee
evrejskogo,  uzhe davno net, no delal eto  neuverenno,  dumaya vsegda o chem-to
drugom i oglyadyvayas' na ulybavshihsya emu  po-utrennemu  koketlivyh devushek. O
tom, chto Boga  net, osobenno  evrejskogo, ya dogadyvalsya sam, hotya znal i to,
chto otec krivil dushoj.
     Raz  v godu,  v Jom-Kippur, on chut' svet zapiralsya ot  vseh v chulane, i
mat'  posylala  menya  v prokuraturu  s  ob®yavleniem,  budto  polkovnik  YAkov
Meirovich  neozhidanno  zahvoral.  On  vyhodil  iz chulana tol'ko  posle zahoda
solnca, osunuvshijsya, s bluzhdayushchim vzorom cheloveka, vernuvshegosya iz  nigde ne
oboznachennogo  mira:  v  cinkovom chane  na verhnej polke  chulana,  ryadom  so
sluzhebnym  parabellumom  otca,  ya obnaruzhil  odnazhdy peresypannyj naftalinom
tales i molitvennik na Sudnyj den'. Iz etogo parabelluma on, uznav o  smerti
svoego  brata Besa v  kolonii  na  Urale, v  yarosti  rasstrelival sredi nochi
razbezhavshihsya po stene mohnatyh tarakanov. Besa  otsizhival  srok za to, chto,
po tragicheskomu sovetu otca, skryl ot vlastej skandal'nuyu tajnu: u ego zheny,
buharskoj  evrejki, obnaruzhilsya v Turcii  rodstvennik, -  dvojnik nachal'nika
gosbezopasnosti Lavrentiya Beriya.
     Moi shkol'nye zanyatiya  nachinalis' s urokov peniya, na  kotoryh vmeste  so
vsem klassom ya raspeval zavetnuyu pesnyu o  edinom i nerushimom Soyuze Sovetov s
dvumya sokolami v ego  vysokom nebe: "odin sokol Lenin, drugoj sokol Stalin".
Pel ya neestestvenno gromko, umyshlenno nadryvaya  golos, poskol'ku narastavshaya
v  gorle bol' uvodila mysli  ot  neob®yatnogo,  kak  toska, zada  uchitel'nicy
peniya. Obernutyj chutkim shelkom, etot zad merno kolyhalsya v takt zadyhavshejsya
vo mne muzyke. Noch'yu bol' utihala, i pod utro  v vozvrashchaemuyu mne dushu snova
vselyalis'  videniya: chutkie  fioletovye bedra  uchitel'nicy i serdityj  Bog  v
forme  dvuglavogo  sokola.  Odna  golova  -  s  muchitel'no  uzkim   razrezom
mongol'skih  glaz,  lysaya  vverhu,  no vnizu otrosshaya ocheskom  ryzhih  volos;
drugaya - bol'sheuhaya, s izrytym ospoj licom i s tyazhelymi usami. Tak prohodilo
moe detstvo, tesnimoe bezyshodnoj  toskoj po  inoj zhizni, pust' nesbytochnoj,
no neotvratimo priblizhavshejsya.
     I vot odnazhdy v fevrale, pered rassvetom, menya razbudil neobychnyj zvuk,
slyshannyj mnoyu lish' v kinoteatre, gde  krutili fil'my o  bezumstvah russkogo
komandarma Vasiliya  CHapaeva  ili meksikanskogo golovoreza Pancho Vil'ya.  |tot
plenitel'nyj zvuk ne  pohodil na  hriplyj kashel' ravvina Meira, podnimavshego
menya na molitvu. Narastaya, on skoval mne serdce v oshchushchenii nezhdannoj  udachi.
V  moyu  zhizn',  v  nash  pokosivshijsya  dom,  pahnuvshij talym  voskom  ugasshih
subbotnih  svechej, v ves' onemevshij  pod  zvezdami  mir  uverenno  vnedryalsya
razmerennyj cokot mnogih  konskih  kopyt.  Menya ohvatilo ocepenenie. Kogda ya
vybralsya  na  kryshu,  gde,  ne  oshchushchaya  holoda, sgrudilas' uzhe moya polunagaya
sem'ya,   moim   glazam  otkrylas'  velichestvennaya  kartina.  Garcuya,   zvenya
iskryashchimisya podkovami i motaya oblozhennymi  lunnym svetom mordami,  po krivym
ulicam Pethaina dvigalas' kolonna gordelivyh loshadej. Iz ih nozdrej s  shipom
vybivalsya klubivshijsya  na moroze  par. Dlinnye nogi konej byli  ovity belymi
kozhanymi remnyami, a v sedlah  vossedali  pokrytye chernymi papahami i pohozhie
na princev usatye kavaleristy. Iz-pod nakinutyh na plechi belyh burok svisali
krivye shashki i blestyashchie sapogi, v  kotorye byli zapravleny sinie lampasy  s
shirokimi krasnymi lentami i v kotoryh  otrazhalis' nashi pethainskie zvezdy. V
vozduhe krepchal pryanyj zapah, zavezennyj iz dal'nih i udivitel'nyh mest.
     V glazah otca stoyal uzhas. V navisshih nad ulicej balkonah, v raspahnutyh
nastezh' oknah cherneli  nedvizhnye  figury ostolbenevshih  ot straha sosedej. I
odin tol'ko  ya  v  etom slazhennom cokote  kopyt  i  v  izredka razdavavshemsya
loshadinom rzhanii slyshal obeshchanie sovsem uzhe blizkogo spaseniya. S  rassvetom,
voshedshij v gorod garnizon chechenskih kavaleristov pristupil k delu: v  kazhdyj
evrejskij dom byla dostavlena bumaga s ukazaniem tochnogo sroka evakuacii. Na
sbory otpuskalas'  nedelya, redko -  dve. Oshalevshih ot gorya  evreev i  turkov
otvozili noch'yu  na stanciyu, gde  ih podzhidali tovarnye  poezda,  uhodivshie v
Kazahstan.



     Nash dom stoyal v seredine  Pethaina, gde vstar' zhili  tol'ko evrei. Hotya
pozzhe  v  etom rajone poselilis' gruziny,  armyane,  tatary,  russkie, kurdy,
persy,  turki,  greki  i  dazhe polyaki s nemcami;  hotya  ryadom s  central'noj
sinagogoj stoyali kafedral'nyj sobor pravoslavnyh hristian i shiitskaya mechet',
Pethain  po-prezhnemu  schitalsya  gruzinskim   Ierusalimom,   naschityvavshim  s
poldyuzhiny sefardskih  i ashkenazijskih sinagog,  sotni  evrejskih  torgovyh i
remeslennyh lavok  i dazhe etnograficheskij  muzej  gruzinskih iudeev. Petahin
byl  hotya i ustavshim,  no  vse-taki  serdcem  goroda, ego samym  bespokojnym
nervom.  S  pribytiem ustrashayushche neotrazimyh  chechenskih  vsadnikov,  kotorym
nezadolgo do togo Stalin doveril  pereselenie tatar  v  tot  zhe Kazahstan, -
hotya  ran'she  tuda  zhe  vyselil  iz  CHechni samih chechencev, -  Pethain snik i
onemel.  Dnem  bylo  tiho,  kak  noch'yu.  ZHizn'  prodolzhalas',  no  teper'  -
bezzvuchnaya:  lyudi  peregovarivalis' shepotom i hodili, kazalos', v  vojlochnoj
obuvi.  Po neglasnomu sgovoru  pethaincy staralis' ne zamechat' drug druga, i
kazhdyj,  komu  noch'yu  popadalsya  na  glaza  uhodyashchij  na  vokzal  gruzovik s
dorozhnymi uzlami  i vyselencami, otvorachivalsya v storonu.  Vse proishodilo v
tishine, navevavshej  oshchushchenie,  budto Vsevyshnij, hotya  i osmelilsya  sotvorit'
etot mir, - iz straha pered usatymi chechencami otklyuchil v nem zvuki.
     Otca  s raboty uvolili. Obmotav sebya  sherstyanym pokryvalom, on  s  utra
usazhivalsya u zamorozhennogo okna i do nastupleniya  sumerek zapisyval chto-to v
tetrad',  kotoruyu  na  noch'  pryatal.  Babushka  |ster,  ne  umevshaya  roptat',
pereshivala prostyni v veshchevye tyuki, a mat' topila na  dorogu slivochnoe maslo
i  chinila  tepluyu odezhdu. Vremya  ot  vremeni  oni  vpolgolosa  razmyshlyali  o
prichinah nashego vezeniya, zaklyuchavshegosya v tom, chto, v otlichie ot bol'shinstva
pethaincev,  nam  predostavili  na sbory pyat' nedel'. Babushka ob®yasnyala  eto
vseobshchim pochteniem k dedu, a mat' - zaslugami otca pered vlast'yu.
     Horosho  bylo  tol'ko  mne.  Stesnyayas'  vykazyvat' likovanie  po  povodu
priblizhavshegosya  prazdnika  izgnaniya, ya slonyalsya po tesnym ulicam Pethaina i
grezil odnoyu i  toyu  zhe scenoj, probuzhdavshej v dushe smutnyj vostorg, kotoryj
zizhditsya  na  radosti  uznavaniya  neizvedannyh  chuvstv.  Verhom  na  bol'shom
skakune,  s papahoj na golove  i v sinih  bryukah s alymi lampasami, ya nesus'
galopom  mimo  pethainskih  balkonov, prognuvshihsya pod  tyazhest'yu zobastyh  i
vechno  beremennyh domohozyaek,  ozhestochennyh blagopristojnost'yu  sobstvennogo
sushchestvovaniya i stradavshih pri vide strojnyh zaezzhih prostitutok, izluchavshih
uverennost'  v  znanii  glavnyh tajn muzhskoj  ploti.  YA  skachu  mimo  lavok,
ishodyashchih  zlovoniem  ovech'ego  syra   i  gnilyh  yablok,  mimo  pokosivshejsya
sinagogi, mimo shkol'nogo zdaniya, obveshannogo  portretami russkih polkovodcev
i  opoyasannogo  dlya  ustojchivosti  pochernevshim  ot dozhdej zheleznym  obruchem,
napominavshim traurnuyu lentu. Srazu za udruchayushchim mrakom i  smradom Petahina,
bezo  vsyakogo  promezhutochnogo  prostranstva,  predo mnoyu otkryvaetsya zalitaya
oranzhevym  siyaniem kazahskaya step'  s akkuratno  rasfasovannymi  dyunami  i s
krasnym  diskom  sochnogo  solnca na  gorizonte. Vzmetaya  vihr' zolotoj pyli,
loshad'  mchitsya v  storonu tepla i sveta, i  gorizont sumatoshno  otstupaet ot
menya k  toj zybkoj polose, za  kotoroj nachinaetsya more. I v eto vremya v moej
grudi  zavyazyvaetsya,  rastet  i  ne  umeshchaetsya  oshchushchenie blizosti  nikomu ne
vedomyh  istin.  Strannym  bylo drugoe: eti obrazy i chuvstva kazalis' mne ne
stol'ko primetami moej zavtrashnej zhizni, skol'ko vospominaniyami  s distancii
eshche  bolee  otdalennogo  budushchego.  Imenno  v  te  dni,  shatayas'  po  ulicam
pritihshego Pethaina, ya vpervye obnaruzhil v sebe umenie zapominat' chto eshche ne
sluchilos', sposobnost'  vosprinimat' sebya  kak budushchee  svoih  vospominanij,
svoego  proshlogo. Imenno  togda ya i  nashchupal v  sebe  zachatki toj mysli, chto
vremya est' energiya, kotoruyu nevozmozhno ni ostanovit', ni  delit' na proshloe,
budushchee i nastoyashchee.



     Edinstvennym,  kto  ne smiryalsya s proishodyashchim,  okazalsya  ravvin Meir.
Pered tem, kak opechatat' sinagogu, chechenskie  konniki  za  banku vinogradnoj
vodki pozvolili  dedu  zabrat' domoj  tolstennyj svitok  Tory,  kotoryj,  po
predaniyu,  privezli v  gorod  spustivshiesya s okrestnyh gor  potomki  iudeev,
izgnannyh iz  Vavilona 25  stoletij nazad.  Ne  teryaya  vremeni, ded  opustil
svitok  na stol  v  gostinoj, razvyazal na nem vycvetshij chehol  i,  ottyanuv v
storonu  pravuyu   katushku,  ushel   v  chtenie   potreskavshegosya   pergamenta:
vospalennymi  ot napryazheniya glazami on  vyiskival v Tore tu malejshuyu opisku,
kotoraya  navlekla na  gruzinskij  Ierusalim ne  ob®yasnennuyu  bedu  izgnaniya.
Podozrevaya Boga lish' v  izoshchrennosti, no  ne v zlonamerennosti, ravvin  Meir
nadeyalsya, chto nashestvie chechencev yavlyalos' ne stol'ko raspravoj za vkravshuyusya
opisku, skol'ko napominaniem o spasitel'noj sile ee obnaruzheniya.
     I vot  v  nachale  marta, s  rassvetnogo neba posypalis'  krupnye hlop'ya
snega.  Bol'she vsego navalilo na nash dom. Kazhdyj u  svoego okna, my sideli v
postelyah,  ustavivshis'   zacharovannym  vzglyadom   na  pobelevshij  balkon   i
sletevshihsya na nego  vzvolnovannyh  vorob'ev. Ravvin, ne spavshij tret'yu noch'
naprolet,  suetilsya v  gostinoj  nad  pergamentnym  svitkom,  uzhe  do  konca
promotannym na pravuyu katushku.  Bylo tiho. Potom vnezapno  sneg prekratilsya.
Stalo ochen'  svetlo, i  posle  minutnoj pauzy s  neba  nachali padat' krupnye
dozhdinki.  Bukval'no v to  zhe  mgnovenie iz  gostinoj razdalsya utrobnyj krik
moego deda:
     -- Vot zhe ona!
     YA  zatail  dyhanie i pereglyanulsya s otcom,  kotoryj  prinyalsya ostorozhno
raskutyvat' vokrug sebya pokryvalo.
     -- Vot  ona!  -- snova kriknul  ded. -- Vot zhe  ona:  prol'yutsya  rosoj!
Nebesa prol'yutsya rosoj!
     My rinulis'  v  gostinuyu  i  na  poroge  natknulis'  na  tryasushchegosya ot
vozbuzhdeniya deda. Glaza  ego goreli ognem biblejskogo starca, ne  sposobnogo
spravit'sya s chuvstvami. Perevedya dyhanie, on podvel moego otca k Tore:
     -- YA  nashel oshibku. CHitaj  vot: "I budet Izrail' zhit' bezopasno,  odin.
Oko  YAkova uvidit zemlyu, obil'nuyu hlebom i vinom, i nebesa prol'yutsya rosoj."
V slove "rosoj".
     Opyat' stalo tiho. Za porogom toptalsya dozhd'. Ded shagnul k  podokonniku,
nalil  v  stakan  vodku  iz  stoyavshego  tam hrustal'nogo  puzyrya i  proiznes
vpolgolosa:  "Lehaim!"  Kogda  on podnes stakan  k  zarosshemu  borodoj  rtu,
skripnula dver', i v komnatu, pripudrennyj snegom, vvalilsya poloumnyj  shames
Joska Tolstyak. U menya zazvenelo v uhe, i ya soobshchil sebe,  chto,  esli poverie
ne vret, uslyshu  strannuyu novost'. Joska osmotrelsya i stesnitel'no vygovoril
v prostranstvo chetyre slova:
     -- |to... nu... Stalin... umer...
     Dozhd'  prekratilsya,  i  zvukov  ne  ostalos'.  Nakonec,  pod  Tolstyakom
skripnula polovica, zatekshaya rastayavshim snegom, i ded zalpom oprokinul vodku
v  rot.  Tak otmenilos'  moe  pervoe  izgnanie  v  nesushchestvuyushchij  raj,  bez
oglushayushchej toski po kotoromu  ya ne nauchilsya sushchestvovat'. Noch'yu togo zhe dnya,
pod  razbrodnyj  topot  uhodyashchego  iz  goroda  chechenskogo   garnizona,   mne
prisnilas' sova. Otbivshis' ot mira, ona letela sperva nad sinej vodoj, potom
nad  zelenym  lugom s  belymi  bykami. Potom sova  ne  pomestilas' v  tesnyj
skvorechnik  na krayu  zemli  i  poletela  obratno  v  storonu  morya,  nadeyas'
razglyadet' drugoj  bereg  zemli,  a na nem -  netronutoe  porchej  derevo. No
krugom stoyala  vlazhnaya  mgla,  i zemlya  ne  nachinalas'. Nautro,  voshishchennyj
uchenost'yu ravvina, ya rasskazal emu etot son.
     -- Sova?  -- zadumalsya on. -- Utrom  Bog vozvrashchaet nam dushu,  i potomu
kazhdyj  den'  est'  pervyj   i  poslednij.  No  my  slishkom  zanyaty,   chtoby
vozvrashchat'sya k nachalu ili speshit' k  koncu. Esli zhe  etot son prisnitsya eshche,
podnimi sebya  vverh i razbej o koleno. Zakroj glaza, zabud' chto  znaesh' -  i
nachni zhit' snachala. Poklyanis'!
     YA poklyalsya, i  s  toj  pory v toske po nenastupavshemu prazdniku neredko
poryvalsya nachat' zanovo, no kazhdyj raz neotlozhnost' sushchestvovaniya prinuzhdala
menya otstupat'  v  sobstvennuyu  zhizn'.  Sposobnost' nachat'  syznova  trebuet
umeniya, kotoroe mne ne davalos', - zabyt' uvidennoe. Skoro ya stal soznavat',
chto  izbavit'sya  ot  proshlogo  ne suzhdeno,  -  razve  chto  ono voskresnet  v
nastoyashchem  s  toj   neosporimost'yu,   kogda   sluchivsheesya  ne   otlichit'  ot
sluchayushchegosya. Soznaval i  to, chto  eto  proishodit  redko, - kak  povtorenie
neob®yasnennogo sna.




     CHudesa proishodyat, chtoby  napominat' o bespredel'nosti  vozmozhnogo: kak
tol'ko son o sove zakonchilsya i ya otkryl glaza, moemu vzglyadu otkrylas' scena
stol' zhe nepravdopodobnaya, skol' nepravdopodobnoj mozhet byt' tol'ko  pravda.
Mimo menya po uzkomu koridoru salona medlenno i vrazvalku dvigalos' proshloe.
     Vperedi,  u  vhoda,  visela tyazhelaya  gardina  iz bordovoj  parchi, kakoyu
gruzinskie evrei zaveshivayut v sinagogah stennye nishi dlya svitkov Tory. Iz-za
sdvinutyh  stvorok gardiny donosilsya gomon  stolpivshihsya passazhirov, a pered
gardinoj, spinoj ko mne,  stoyala Gabriela. Kogda ona  vskinula ruki vverh  i
vcepilas' pal'cami v parchu, podol ee korotkoj yubki vzmetnulsya i otkryl golye
nogi  nad  tugimi  shelkovymi  kol'cami,  obryvavshimi  vsplesk  belyh  chulok.
Obnazhennye  zhenskie bedra na fone bordovoj tkani mgnovenno voskresili vo mne
oshchushchenie, kotoroe v detstve zastavlyalo vzdragivat' ot straha. Kogda v  nashej
gudyashchej po  prazdnikam sinagoge,  ne  vmeshchavshej  v  sebya  bol'she  ni edinogo
vzdoha, nachinali razdvigat' parchovuyu zavesu pered nishej so svitkom, a v zale
nastupala  zvonkaya  tishina, v  eti  minuty  menya  ohvatyvalo  predvoshishchenie
rebyacheskogo  oznoba pri  vide goloj  zhenshchiny,  i  eto  chuvstvo  pugalo svoim
svyatotatstvom...
     S kakoyu-to draznyashchej zamedlennost'yu Gabriela razdvinula stvorki tyazheloj
gardiny, i v salon  stali prosachivat'sya lyudi  iz  moej  prezhnej  zhizni. Hotya
koe-kogo ya uzhe videl v Amerike, bol'shinstvo, po  moim raschetam, prinadlezhalo
zabytomu  prostranstvu  i  vremeni  iz  vybroshennyh  kalendarej.  Obveshannye
dorozhnymi  sumkami, oni perevalivalis' s  boku na bok  i tashchilis' gus'kom  v
zadnie  salony.  YA  smotrel  na nih  ispodlob'ya  i ponimal, chto  proshloe  ne
ischezaet,  a  razbredaetsya  v nastoyashchem,  i chto ego  mozhno  snova sobrat'  i
zakrutit'  pered  glazami  karusel'noj  verenicej promel'knuvshih  dnej.  |to
ukrepilo menya v predchuvstvii, chto nachinavshijsya den' byl pervym i poslednim v
moej  zhizni,  poskol'ku  ne sushchestvuet  ni  proshlogo,  ni  budushchego,  i  vse
proishodit  odnovremenno.   Ili,  byt'  mozhet,  vse  proishodit  poocheredno:
nastoyashchee  i  budushchee  uhodyat  v  proshloe,  no  proshloe,  v   konce  koncov,
perepolnyaetsya i perelivaetsya v nastoyashchee i v budushchee, - i my, znachit, est' i
budem kem byli.
     Menya  snova  prervala Gabriela.  Skloniv  nado  mnoj  pahnushchuyu muskusom
grud',  ona povtorila vopros, na kotoryj ot udivleniya  ya s pervogo  raza  ne
uspel otvetit':
     -- Vas zovut Nodar, pravda?
     -- Kto vam skazal? -- ispugalsya ya.
     --  A menya Gabriela! --  i poterebila planku pod soskom. -- My znaem po
imenam vse kresla v Pervom klasse.
     -- Vot vy kak! Molodcy! -- vzdohnul ya. -- A ya-to podumal: opyat' FBR! No
kto vam, molodcam, skazal, chto ya - eto ya?
     -- Kapitan Bertinelli.
     -- V mestnoj razvedke byvayut kapitany?
     -- YA  govoryu  o kapitane  samoleta. Ob®yasnyu.  Ryadom s vami budet sidet'
ochen'  izvestnaya  kinozvezda.  Nu, ochen'!  Kotoraya  predpochitaet  letet' pod
drugim imenem...
     -- Pochemu? -- prerval ya. -- To est' kto?
     -- Uvidite. Tak vot, nasha ohrana navela spravki o ee sosedyah po kreslu.
Zvezda ne zhelaet lichnyh znakomyh, i Bertinelli soobshchil ej, chto,  esli ona ne
protiv, ej  pridetsya sidet' v  prilichnom okruzhenii: vy  i  professor Zajm iz
Vashingtona. On po politike, a vy - voobshche po filosofii, pravda?
     -- Da, ya slyshal o Zajme.
     -- Ona ochen' dovol'na.
     -- Zajm - eto "on", -- skazal ya.
     -- YA govoryu pro zvezdu.
     -- CHem zhe ona dovol'na?
     --  CHto  vy - voobshche po filosofii, a Zajm iz Vashingtona. I eshche - chto vy
oba iz Rossii.  Hotya Bertinelli skazal, chto lichno vy iz Rossii, no iz Gruzii
i pochti gruzin. Ona skazala: eto luchshe!
     -- CHto luchshe, - chto "pochti" ili chto "gruzin"?
     -- Po-moemu, - chto iz Rossii, no iz Gruzii. Vy menya sbili, ya ved' k vam
s prostoj pros'boj.
     --  Dogadyvayus': "v  prisutstvii  zvezd  -  vy vse-taki  iz Rossii - ne
hrapet', ne sopet', ne vonyat' i na stenki ne plevat'!"
     -- Oj,  chto  vy!  --  ispugalas' teper'  uzhe  Gabriela. --  Zdes'  odna
delikatnaya staruha... Vidite, s sumkoj? V  etoj sumke - ne poverite! - zhivye
cyplyata!  YA  ej ob®yasnyayu,  a ona  svoe:  "pliz" da  "pliz"!  A ya  ne  govoryu
po-russki, -- i popravila v lifchike vzvolnovavshuyusya grud'.
     --  Konechno! -- vzvolnovalsya i ya, a  vybirayas' iz kresla, brosil vzglyad
na ee podragivavshie bedra. -- Uslovie: dajte mne pouchit' vas russkomu! Kogda
vernus' v SHtaty.
     --  Vy ser'ezno?  Davajte  v  Moskve! U  menya est' dva  dnya.  No  luchshe
filosofiyu: yazyk tak bystro ne vyuchit'! -- i rassmeyalas'.
     Svoe  uvazhenie k otvetu ya  vyrazil  v tom,  chto szhal styuardesse nalituyu
goryachej krov'yu myshcu vyshe loktya:
     -- Izvinite za slovobludie: takoj den'! Pervyj - v ostavshejsya zhizni!
     -- U menya kazhdyj den' takoj! A na etih rejsah kazhetsya, chto i poslednij!
Uzhe cyplyat nachali taskat' syuda! A potom - tuda!
     YA  uvyazalsya za nej vnushat' starushke, chto na moskovskoj tamozhne cyplyatam
uchinyat  strastnyj obysk, i  te  podohnut ot styda, poskol'ku,  v  otlichie ot
menya,  ne  sposobny  myslit'  abstraktno.  No  uvidev  ee,  ya  opeshil:  Polya
Smirnickaya!
     ...Zimoj  79-go, priehav v  Vil'nyus,  ya s  poezda pospeshil  v  sinagogu
nedaleko  ot  vokzala. Stremyas'  pospet' k vechernej molitve,  molit'sya ya  ne
sobiralsya: vmesto  talesa  i  kipy  v moej zaplechnoj  sumke  lezhali litrovaya
butylka domashnej  vodki i potertaya fotokamera "Praktika".  Brosiv  rabotu  i
zabrosiv sem'yu, ya uzhe vtoroj god kolesil po strane iz  goroda v gorod, nochuya
gde  popalo,  -  v  kvartirah  sluchajnyh sputnic po  poezdu,  v  zabroshennyh
tovarnyh vagonah, v  sinagogal'nyh pristrojkah, i lish' v krajnih sluchayah - v
gostinicah  ili  u  znakomyh.  YA  zhil  togda  tajnoj, brodyazhnicheskoj zhizn'yu,
naselennoj  podlecami i pravednikami,  brehunami i  myslitelyami,  kutilami i
skryagami, ubijcami i dobryakami, zamerzayushchimi v zharu starikami i bujstvuyushchimi
v stuzhu samkami. CHego iskal - ne yasno i sejchas: poisk nesovmestim s ponyatiem
smysla, i  po-nastoyashchemu  zhivesh'  tol'ko kogda zhivesh',  chtoby byt' zhivym. No
poskol'ku  zhizn' ogranichena vo vremeni i prostranstve,  ya postoyanno izmyshlyal
cel', dvizhenie k kotoroj  rozhdalo illyuziyu uporyadochennosti bytiya. Kazhdyj raz,
odnako, priblizivshayasya cel' obnaruzhivala svoe istinnoe, glupoe,  estestvo, -
i  likovanie   po  sluchayu   dobytogo   trofeya   smenyalos'   opustoshennost'yu,
ispytyvaemoj  shkol'nikom,  napevshim  uchitel'nice  muzyki  zauchennyj  gimn  i
poluchivshim pyaterku.



     ...V 22 goda ya umiral ot serdechnoj bolezni i vyzhil, navernoe, blagodarya
derzosti, vospitannoj vo mne lyubov'yu moego deda. Porazivshis' moej zhivuchesti,
vrachi, odnako,  ne reshilis' otpustit'  mne bol'she 10 let. Vse eti gody  menya
oburevala  zhazhda  bystrogo uspeha u mudrecov, zhenshchin,  druzej  i vlastej. Po
istechenii  sroka ya, kak vyyasnilos', dobilsya vsego,  chto umel hotet'. Esli by
ne naglyj  poedinok s bolezn'yu v forme polnogo k nej  prenebrezheniya, esli by
ne  razrushayushchaya  tyaga k  nepostizhimomu i, nakonec,  neizzhivaemaya drama moego
proishozhdeniya, - ya by nazval sebya bozh'im balovnem.
     Moya predannost'  zhene,  naibolee  sovershennoj  iz izvestnyh mne zhenshchin,
vozbuzhdala ih  i prevrashchala v  nezashchitimuyu  dobychu, kotoruyu ya presledoval po
mere  togo,  kak  osoznaval  v  sebe  rastushchuyu  potrebnost'  k  beskonechnomu
perevoploshcheniyu. Moe poluser'eznoe prezrenie k den'gam, diplomam, privilegiyam
i  prochim  simvolam  blagodenstviya ya  vyrazhal ne  v  begstve  ot nih,  no  v
samouverennoj pogone  za nimi, upodoblyayas'  ohotniku,  kotoryj, nabiv  sumku
podstrelennoj dich'yu, prodolzhaet strelyat', no uzhe lenitsya prosledit' vzglyadom
kuda  upala  dobycha.  Licedejstvo  prevratilos'  v  glavnuyu  radost'  bytiya.
Voploshchayas'  v  kogo-nibud' drugogo, ya ne tol'ko preodoleval vse, chto menya vo
mne tyagotilo, no zastigal mir vokrug sebya s neozhidannoj storony, i tem samym
obespechival  ego podatlivost'. ZHizn' obrela bespredel'nuyu emkost', nichto  ne
kazalos'  nedostizhimym,  i  bezalabernost'  po  otnosheniyu   k  sushchestvovaniyu
obernulas' svobodoj ot nego.
     YA nauchilsya udlinyat' vek umnozheniem kolichestva rolej, kotorye vybiral, i
uspokaival  sebya tem, chto cel'nost' haraktera skryvaet skudost' fantazii ili
nedostatok hrabrosti. Pochti totchas zhe po istechenii otpushchennogo vrachami sroka
ya reshilsya  na  oprometchivyj postupok.  Sochiniv naspeh  "filosofskij tekst" o
tom, budto zhizn' podverzhena energii progressa, to est' otdaleniya ot proshlogo
k  budushchemu,  ya vydvinul  ego na  soiskanie vysshej nauchnoj  pochesti  "doktor
nauk". Naibolee tshcheslavnye iz kolleg reshalis'  na eto v pozdnem vozraste, no
ya  speshil,  i  v 33  goda, samyj molodoj  v istorii  strany, etu "pochest'" ya
zaimel.
     Uspeh  obernulsya  porazheniem  ran'she,  chem  ya  rasschityval.   Vernulas'
opustoshennost':  predpisannaya  smert'  ne  prihodila,  a  dobyvat'  ostalos'
nechego. Potom prishla nadezhda, chto eto  sostoyanie est' gran' mezhdu uzhe i poka
ne  sushchestvuyushchim,  nadezhda,  chto,  hotya  zhizn' prozhita,  vo  mne  ostavalos'
dostatochno  sil prozhit' ee eshche  raz, teper' bez  patetiki, - kak otnosyatsya k
zaranee ob®yavlennomu  podarku. Uehat' reshil  v  Ameriku,  ibo  kazalos', chto
tol'ko  v  etoj  strane,  izbavivshis' ot  sebya,  ya smogu stat'  estestvennym
chelovekom,  to  est'  emigrantom,  skitayushchimsya  prishel'cem,  na kotorogo  ne
oborachivayutsya. Nichto  iz  togo, chto  ostavlyal  za soboj, ne vyzyvalo  u menya
toski;  kak v Talmude:  chelovek rozhdaetsya so szhatymi kulakami, - vse, mol, v
etom mire moe i hochu dlya sebya, no uhodit iz  zhizni s raskrytymi  ladonyami, -
nichego s soboj zabirat' ne zhelayu.
     Odnako pered tem, kak uehat',  mne ostavalos' sderzhat' slovo, kotoroe ya
dal sebe, kogda sorvalos' moe izgnanie v Kazahstan. YA obeshchal sebe, chto uznayu
nazvanie stepi, kuda sognali pethaincev i  poedu poglyadet' na nih iz-za dyun.
Ni  togda, ni pozzhe ya ne ponimal - chto zhe imenno mne hotelos' by tam uvidet'
ili poznat'. Byt' mozhet, priobshchit'sya k ih novomu  sushchestvovaniyu i ubedit'sya,
chto na  chuzhbine ostaesh'sya kakim byl doma,  tem  bolee, chto "dom" i "chuzhbina"
kazalis' mne glupymi veshchami, pridumannymi zlymi lyud'mi, kotorye procherchivayut
po  zemle  granicy. A mozhet byt', izgnanie  i toska po proshlomu otkryvayut ne
vedomuyu  drugim  mudrost',  - odnovremenno veseluyu i pechal'nuyu? Ili  nikakoj
toski  po  prezhnej  zhizni ne sushchestvuet, kak ne sushchestvuet  prezhnej zhizni, -
nichego krome nastoyashchego?  A chto, esli izgnanie pethaincev tol'ko  nazyvaetsya
izgnaniem? Gde granica mezhdu izgnaniem i ishodom?  Izgonyaemyj i ishodyashchij  -
ne oba li ispolnyayut chuzhuyu volyu? Dejstvitel'no li izgnanie est' beda, a ishod
- prazdnik? Ne  vse  li  lyudi  -  raby,  i esli yakoby tol'ko  igrayushchijsya rab
preodolevaet svoe rabstvo i obretaet svobodu, to ne est' li ishod  lish' igra
v osvobozhdenie, a izgnanie, stalo byt', - osvobozhdenie ot igry?...
     No ne tol'ko pethaincy tesnili mne dushu. Vse eti  gody posle chechenskogo
naleta ya sobiral spiski evrejskih poselenij po vsej razreshennoj mne zemle ot
Pol'shi  do Kitaya: sotni  vymershih i vymirayushchih  obshchin,  o kotoryh  ya dobyval
informaciyu iz  rasskazov, knig, gazet i  arhivov.  V izgolov'e moej krovati,
ryadom s karmannymi chasami na cepochke iz skrepok, visela vycvetshaya ot vremeni
karta strany, iskolotaya  knopkami, pod kotorymi znachilis' goroda  i poselki,
gde nekogda  vstar' - po  svoej li vole ili  net - okazalis'  lyudi  iz moego
plemeni vechnyh skital'cev. Kto oni? Takie zhe li, kak ya i drugie pethaincy? I
chto pomnyat, chto znayut?
     Dvazhdy v god, v  Jom-Kippur i v prazdnik  Ishoda,  ya bubnil pridumannuyu
mnoj molitvu,  zaklinavshuyu sud'bu pognat' menya strannikom po vsem mestam,  v
kotoryh oseli  potomki lyudej, poznavshih kak ishod, tak i izgnanie. V tot  zhe
den', kogda ya obratilsya k vlastyam  za razresheniem na svoj sobstvennyj ishod,
ya  ushel iz doma s sumkoj  za  plechami, v  kotoroj pomimo vodki i  fotokamery
lezhali karmannye chasy deda, karta so steny  nad krovat'yu i sinyaya tetrad' dlya
putevyh zapisej.
     Pered vyhodom na porog  ya zapisal v etu tetrad'  svoe  pervoe oshchushchenie,
ispytannoe drugim chelovekom mnogo stoletij nazad: "Esli ne ya, to kto? I esli
ne  sejchas, - kogda zhe?" Tak nachalos' moe dvuhletnee hozhdenie po toj strane,
obeshchavshee   neizvedannye  strahi,   kotorye  otkryvayut  eshche  odnu  neizmenno
volnuyushchuyu istinu, chto byt' zhivym  - eto roskosh', ibo zhivem my men'she, chem ne
zhivem.



     CHerez god posle nachala stranstvij ya okazalsya v Vil'nyuse, gde i vstretil
Polyu Smirnickuyu, v sinagoge na  Kom'yuonimo,  - edinstvenno  ucelevshij simvol
bylogo velichiya  Litovskogo Ierusalima.  Steny prostornogo  zala, raspisannye
vstar' bronzovoj i goluboj kraskami, pocherneli i potreskalis'. Uzkie okonnye
prosvety pestreli  kartonnymi zastavkami.  Ryadom  s roskoshnoj, no nechishchennoj
lyustroj  bez   ognej  svisal   tolstyj  provod   s   tuskloj  lampochkoj   na
perebintovannom  izolentoj nizkom  konce.  Prohudivshayasya  kovrovaya  dorozhka,
ubegavshaya  ot tyazheloj  dveri  k pomostu v  konce  zala,  podcherkivala nagotu
dubovogo pola s vyshcherblennymi parketnymi plankami. Dazhe  vozduh  zastoyalsya s
bylyh  vremen.  Edinstvennoe,  chego  ne udalos'  istratit'  godam i  nishchete,
raspolagalos' na  pomoste: zelenye mramornye  kolonny, i  za nimi - pokrytyj
lakom  belyj  shkaf dlya  svitkov Tory. Na  dvercah  shkafa gorela  v polumrake
zvezda Davida i  svetilis' bronzovye pis'mena:  "Mi  kamha baelim adonaj"  -
"Kto sravnitsya s Toboyu, Gospodi?"
     Vprityk k pomostu stoyali skamejki s vysokimi spinkami,  a na skamejkah,
poezhivayas'  ot  holoda,  sideli vrossyp',  kak  vorony na  provodah,  vosem'
bezborodyh starcev.  Kazhdyj sidel v sobstvennoj poze ustalogo cheloveka, no v
kazhdoj iz nih prostupalo to osoboe sostoyanie odinochestva, kotoroe  voznikaet
ne ot dolgih let sushchestvovaniya i  pokinutosti lyud'mi, ne ot izzhitosti nadezhd
i  istrachennosti strastej, no ot  blizosti drugogo, skvoznogo,  odinochestva:
odinochestva mogily. Kto znaet, dumal ya,  shagaya k nim po dorozhke, byt' mozhet,
imenno  poetomu starye lyudi  i kazhutsya mne nositelyami edinstvenno vozmozhnoj,
nezdeshnej, mudrosti, probivshejsya k nim iz uzhe blizkogo prostranstva nebytiya.
Ne zhizn' delaet cheloveka mudrym, a priblizhenie smerti...
     Kogda  starye  evrei vnimatel'no razglyadeli  menya, odin iz nih, ubrav s
nosa ochki, proiznes:
     -- CHto?
     -- YA tozhe evrej, -- otvetil ya, no nikto ne shelohnulsya.
     -- Otkuda? -- sprosil on zhe.
     -- Iz Moskvy.
     -- Tretij Rim! -- i nad nim srazu zhe posmeyalis':
     -- Levin u nas schitaet tol'ko do treh!
     -- V obshchem-to ya iz Tbilisi, -- popravilsya ya.
     --  Vtoroj Parizh! --  rassmeyalsya Levin. -- Slushaj, Kipnis, vot ty opyat'
posmeesh'sya, a ono tak i est'. Sami francuzy govoryat: Tbilisi - vtoroj Parizh!
     -- |to  govoryat ne francuzy, poc, a tbiliscy, kotorye ne videli Parizha,
--  skazal  Kipnis i  povernul ko mne izrytoe ospoj  lico.  -- Vse na  svete
sushchestvuet v odnom ekzemplyare!
     -- A govoryat, Vil'na - vtoroj Ierusalim, -- otvetil ya.
     -- Ob  etom kak raz sprosi u Kipnisa,  -- hmyknul Levin. -- V Ierusalim
edet u nas on, emu i znat'.
     -- Vil'na - ne vtoroj Ierusalim, -- podvinulsya Kipnis k Levinu. -- I ne
tretij. Pervyj Ierusalim - eto staryj Ierusalim, vtoroj - eto segodnyashnij, a
tretij - eto v kotoryj mne razreshat uehat'. CHerez 120 let i eshche 120 dnej.
     YA ulybnulsya emu, no on menya ne ponyal i obidelsya:
     --  Molodye dumayut, chto stariki duraki, no stariki znayut,  chto duraki -
eto molodye.
     -- Nu i kto prav? -- podderzhal ya ego.
     -- Mertvye. Oni dogadyvayutsya, chto duraki i te, i drugie.
     -- Pravil'no! -- obradovalsya ya. -- Podumal ob etom sam!
     --  Tebe tak dumat' rano!  --  rassudil Kipnis. -- I prishel  ty syuda ne
dumat'.
     -- A u vas tut trudno uezzhat'? -- smenil ya temu.
     -- U nego shurin zbarski, --  podvinulsya k Kipnisu tretij starik, zheltyj
i suhoj, kak pergament.
     -- CHto takoe zbarski? -- sprosil ya.
     --  "CHto  takoe zbarski"?!  --  udivilsya on. -- Zbarskij - eto  bol'shoj
chelovek, Zbarskij potroshil Lenina.
     -- To est' kak eto "potroshil"? -- ne ponyal ya.
     -- Horosho - ne sprashivaesh' chto takoe Lenin! A naprasno! Lenin -  eto ne
to, chto pokazyvayut u vas v mavzolee.  Tam pokazyvayut  kuklu s nachinkoj, -- i
pomyal pergamentnoe lico.
     -- Pergament-taki, nakonec, prav! -- skazal Kipnis.
     -- Pergament? -- udivilsya ya.
     --  U nego familiya  Pergament,  -- poyasnil Kipnis. --  Ne slyshal  takuyu
familiyu, "Pergament"?
     -- Slyshal, -- sovral ya. -- Tak pochemu kukla?
     --  Kak tebya zvat'? Ne  nado, ne govori! Vazhno drugoe: esli  by ty  byl
mertvyj, ty  byl by  neprigodnyj dlya zhizni; postav' tebya na  nogi - upadesh';
skazhi tebe slovo  - ne uslyshish'. Poetomu tebya - chto? - zaryli by v zemlyu kak
neprigodnogo dlya zhizni. No esli b ty na chto-nibud' godilsya, tebya porezali by
popolam  i  nafarshirovali  by  nenuzhnym  dobrom, chtoby  smotrelsya chelovekom,
ponimaesh'? No vse ravno: kak by tebya ni brili i stirali potom, ty  budesh' ne
krasavcem  iz Gruzii, a kukloj s farshmagom! A  tvoemu milomu tovarishchu Leninu
takoj krupnyj bris sdelal  - kto?  - pravil'no, moj  huev shurin Zbarskij: on
porezal milogo tovarishcha popolam i nabrosal v nego vsyakoj vsyachiny.
     -- A pri chem vy? Kto vas ne puskaet? Zbarskij?
     -- |tot poc davno mertvyj. Ne  puskaet litovskaya  vlast': uezzhat', mol,
poka nel'zya, eto neuvazhenie k moskovskomu tovarishchu Leninu! Ty, mol, iz sem'i
Zbarskogo!
     --  CHto  znachit "poka"? -- uhmyl'nulsya  ya. -- A chto  dlya  vas izmenitsya
potom? Razve chto stanete neprigodnym dlya ishoda?
     Otvetil na vopros ne Kipnis, ne  Pergament i ne Levin, a tolstyj starik
s zadnej skamejki, kotoryj vse eto vremya, bezzvuchno shevelya gubami, besedoval
s kem-to nezrimym. Podnyavshis' s mesta i podsev k zhivym tovarishcham, skazal:
     -- Slushaj, ya  vot  vizhu pro tebya, chto ty zadaesh' nam mnogo voprosov,  a
pro sebya molchish'. Sperva govorish' "iz Moskvy", potom, naoborot, "iz Gruzii".
A ksivy est'?
     Stariki obmenyalis' odobritel'nymi vzglyadami. YA protyanul im dokumenty, i
samyj krohotnyj iz  evreev,  s borodavkoj na  nosu, podoshel ko mne  i skazal
vpolgolosa:
     -- Ty ne  serdis' na Matkina: on  -  chelovek  pryamoj, no  golovastyj. V
proshlom  godu prihodili  dvoe  zhivyh lyudej, dazhe  molozhe  tebya.  I  zadavali
voprosy. Matkinu  eto  ne  ponravilos',  i  on  okazalsya  prav:  vzyali Caplyu
Gurevicha. S  teh  vot  por u nas i  net min'yana. Lyudi  uezzhayut ili umirayut i
lozhatsya na  kladbishche.  Tam  dlya nas  uzhe  mesta  ne  ostalos',  vse  pokryto
plitkami. No ty ne chitaj: tam odna  nepravda!  "Blagorodnaya  dusha", "mudryj,
kak prorok". Bol'she vsego nepravdy napisano ne v knigah, a na kladbishchah!
     -- A chto s Caplej? -- sprosil ya shepotom.
     -- "Sionistskaya agitaciya".
     -- CHto zhe on govoril?
     -- Tol'ko gluposti: on durak. No govoril po-evrejski.
     -- A kak vy tut teper' bez min'yana?
     -- My vosem' i Smirnickij s zhenoj. Sejchas pridut.
     -- A razve mozhno? ZHena ved' u nego, naverno, zhenshchina?
     -- ZHenshchina!  -- podtverdil on.  --  No takih uzhe  net: sidit, molchit, a
govorit tol'ko  "amin'".  Hotya  v  Talmude napisano,  chto zhenshchiny  lgut dazhe
molcha, v Biblii skazano: vsyakij  chelovek lzhiv.  I vse-taki vse my, naoborot,
molimsya.
     Stariki  zakonchili  osmotr  dokumentov,  i  Matkin, obrativshis' k moemu
sobesedniku, proiznes:
     -- Ne delaj ego beremennym, Moisej: on poka ne staryj!  -- i, vozvrashchaya
mne  bumagi,  dobavil.  -- CHelovek  zanimaetsya  filosofiej i zashel  nemnozhko
otdohnut', pravda?
     YA  kivnul  golovoj,  to  est'   sovral,  ibo  zashel  ne   otdyhat',   a
fotografirovat'. Hotya, soglasno opytu, svobodnee  vsego  stariki chuvstvovali
sebya v  sinagogah, gde u nih voznikala illyuziya  podzashchitnosti,  - fotokamera
navodila  na  nih  uzhas.  Oni  strashilis', chto  fotografiya  mozhet  vydat' ih
sushchestvovanie  miru,  v   kotorom  nadezhnee   vsego  uberegaet  anonimnost',
podrazhanie  nesushchestvuyushchemu.   Poetomu   ya   nalovchilsya   snimat',   skryvaya
privyazannuyu k grudi  kameru pod kurtkoj. K kamere prisposobil  dlinnyj tros,
uhodyashchij v  karman, i esli shum vokrug mog perekryt' poshchelkivanie zatvora,  ya
otodvigal sharf na grudi i davil spuskovoj rychag  v karmane. Legche vsego  eto
udavalos' vo vremya molitvy, kogda evrej, vorovato - tol'ko dlya sebya odnogo -
priotkryv okno v nebo i vysunuv golovu, ne videl uzhe nikogo krome Boga.
     Po  prihodu  Smirnickogo  s  zhenoj  i s  nachalom sluzhby, ya - kak  by  v
molitvennom ekstaze  - stal vyskakivat' vpered k  pomostu, a pri vozvrashchenii
razvorachivat'sya grud'yu k  starikam i  shchelkat'.  Vremya ot vremeni  vykrikival
nevpopad "amin'", no nikto krome Poli Smirnickoj etogo ne zamechal.
     Zakutannaya  v  zanoshennoe  muzhskoe  pal'to  s  nesorazmerno   ogromnymi
pugovicami,  ona  sidela  na dal'nej skamejke i  ponachalu  ne svodila s menya
izumlennogo  vzglyada.  Reshiv,  dolzhno  byt',  chto ya iz  hasidskih  tryasunov,
uspokoilas', opustila golovu vniz i uzhe ne otvodila glaz ot zalatannoj sumki
na  kolenyah.  Kogda  kto-nibud'  iz  starikov  vzvizgival   ot  molitvennogo
vozbuzhdeniya, sumka vzdragivala na kolenyah, kak zhivaya,  i Polya poglazhivala ee
po  bokam.  Sgoraya ot lyubopytstva, ya zhdal togo momenta  v molitve, kogda - v
pochtenii  pered  Bogom  - evreyu polagaetsya  otstupit'  nazad na odin  shag. YA
otstupil na  sem' i uvidel v sumke cyplyat,  tryasushchihsya to  li v strahe pered
budushchim, to li iz podrazhaniya starikam.
     -- YA Polya Smirnickaya, -- skazala staruha s vinovatoj  ulybkoj. -- A eto
cyplyata.
     Glaza ee, takie zhe krupnye, starye  i  tusklye, kak pugovicy na pal'to,
pokazalis' mne s chuzhogo lica, - s lica napugannoj pticy. Po moim raschetam, v
katushke ostavalos' ne bol'she dvuh kadrov, i ya lihoradochno soobrazhal - kak zhe
imenno prignut'sya, chtoby  kamera  ne  promorgala ni  ee vzglyada, ni cyplyat v
sumke,  ni  raspahnutoj dveri s vidom na pustynnuyu ulicu,  otkuda v sinagogu
prosachivalis' bezvremen'e i skuka.  Kogda ya, nakonec, vybral pozu i sobralsya
nadavit' na rychag, staruha motnula golovoj, otgonyaya muhu. Muha ne unimalas',
i staruha stala chuvstvovat' sebya eshche bolee vinovatoj.
     -- |to muha, -- krotko skazala ona i dobavila. -- A v vashem  gorode oni
est'? Muhi.
     -- V nashem? -- sprosil ya. -- Bol'she, chem cyplyat.
     Muha sletela k cyplyatam, zamorgavshim, kak staraya evrejka.
     -- A u vas bol'she cyplyat, chem muh? -- prodolzhil ya.
     --  ZHivyh malo,  --  otvetila Smirnickaya.  -- I tol'ko  na  rynke. Nam,
pravda,  s Fimoj dayut v nedelyu po cyplenku na  kazhdogo v  nashem magazine dlya
veteranov. Vse ravno dorogo.
     -- Veteranov chego?
     -- Vojny. U Fimy est' orden! On politruk byl, amin'!
     -- CHto?
     -- Amin'! --  i kivnula v  storonu  raskachivayushchihsya  starikov.  -- "SHma
israel adonaj eloenu adonaj ehad!"
     -- Konechno, amin'! -- spohvatilsya ya i, povernuvshis'  v storonu Fimy, ne
smog poverit',  chto etot pokrytyj belym puhom starichok v zasalennoj shlyape  -
byl politruk  v  Krasnoj armii. On ne pohodil  dazhe  na  evreya: s krohotnymi
ladonyami  i rozovoshchekij, Fima napomnil mne farforovuyu statuetku  tirol'skogo
muzykanta.
     -- Fima - iz uchenoj sem'i, -- skazala Polya, provozhaya vzglyadom  muhu. --
Otec byl ravvin, nemcy ubili, a Fima do vojny pisal stihi na chetyreh yazykah.
I eshche - dlya teatra.
     -- Kommunist?
     -- Ego pognali,  -- i eshche raz vinovato  ulybnulas'.  -- V armii poshel v
partiyu  i prishel tuda, no nedavno  pognali. Ne iz-za menya. YA vsegda hodila v
sinagogu, no  nikto ego  ne  trogal, poka  sam ne  stal hodit'. On v Boga ne
verit,  no  kuda  emu  eshche idti?  A  ego  vyzyvali,  preduprezhdali.  Uzhe  ne
perezhivaet; nel'zya: u nego serdce.
     -- A skol'ko detej?
     --  A nikogda  ne bylo, -- i, smutivshis', staruha poterebila cyplyat. --
Tut uzh ya vinovataya. No on i ne hotel.
     Molitva  zakonchilas',  i  stariki,  sbivshis'  v  kuchu,  nachali   chto-to
obsuzhdat'. Za dver'yu  stalo sovsem  temno i  pustynno. Mne zahotelos' vypit'
vodki, no idti bylo nekuda.
     --  Slushaj, -- skazal mne tolstyj Matkin.  -- Tebe  est' gde nochevat' v
Vil'ne? God nazad my ostavili by tebya tut, no sejchas...
     -- Zapreshchayut?
     -- Proshloj vesnoj, -- otvetil Smirnickij, -- my ostavili odnogo aida iz
Tashkenta, a nautro vmeste s nim propala odna iz Tor. Oni vezut  ih v Izrail'
prodavat'.
     -- A u vas chto, mnogo Tor?
     --  U  nas v  Vil'ne  bylo sem'  sinagog  dazhe posle  vojny. Potom  vse
zakryli, i my perevezli Tory syuda.
     -- A chto bylo do?
     -- A  do bylo...  Oj,  ne stoit! Do vojny nas bylo mnogo: nemcy ubili v
Vil'ne sto tysyach nashih, ne men'she.
     -- Poslushaj, --  vmeshalsya Matkin, --  esli  nochevat' tebe negde,  idi k
Smirnickim. Tol'ko daj im pyaterku.
     --  Konechno!  --  skazal  ya,  polez  v  karman  kurtki,  vytashchil  pachku
desyatirublevok i otstegnul odin list.
     Fima  oglyanulsya  na  zhenu  i,  ubedivshis', chto  ona  zanyata  cyplyatami,
vorovato skomkal bumazhku v ruke.



     Ulica,  vedushchaya  k  kvartire  Smirnickih,  byla   vylozhena  bulyzhnikom,
svetyashchimsya, kak ryb'ya cheshuya. Otovsyudu,  iz glaz koshek, iz  lyukov, iz okon, -
vylezala noch'. Oglyadyvayas'  po  storonam, ya staralsya zapomnit' podslepovatye
domishki,   kotorye   ustali  sushchestvovat'  i   kotorye  nautro  ya  sobiralsya
sfotografirovat'  tak, chtoby  v snimkah prostupil  obvolakivavshij  menya  duh
vselenskoj leni.  Smirnickie semenili vperedi  i  molchali. Vremya ot  vremeni
Fima ostanavlivalsya otdyshat'sya,  a staruha podpravlyala  v sumke prikornuvshih
cyplyat.
     Za uglom, vozle magazina s pustoj vitrinoj, v podnozh'e doshchatogo zabora,
u  luzhi,  v  kotoroj  valyalas'  butylka  iz-pod  vodki,  posapyval  na  boku
muskulistyj muzhchina. Sidya na kortochkah, za nim nablyudal malen'kij mal'chik, a
v  konce zabora, spotykayas'  i ceplyayas' za nego, brel k nam eshche  odin muzhik.
Pominutno  ostanavlivayas',  on bubnil  pod  nos odnu  i  tu  zhe frazu:  "Vse
pravil'no, vse  pra-l'no". Kak vsegda pri vide bedy, u menya vozniklo chuvstvo
viny. I otkuda eto u menya, podumal ya: ot otca, - ot socializma, ili ot deda,
-  ot  evrejskogo  Boga? Po prihodu domoj,  kogda ya vytashchil iz sumki vodku i
glotnul ee, Smirnickij skazal staruhe:
     -- Polina, daj cheloveku varen'ya, chtoby chelovek zakusil.
     Polya prinesla varen'e i zastelila mne polku v prihozhej, gde krome stula
stoyal v  uglu kartonnyj yashchik iz-pod yaic.  Staruha vytashchila iz sumki cyplyat i
berezhno opustila ih v yashchik, zabityj takimi  zhe zheltymi sozdaniyami. Mel'knula
dogadka, chto, zakupaya po magazinnoj cene, Smirnickie vyrashchivayut ih i prodayut
na rynke.
     --  Oni smirnye, tak chto spite spokojno,  --  vzmahnula staruha osevshim
golosom i zakryla dver'.
     -- Pust' dazhe net, -- otvetil ya, -- ya splyu kak ubityj.
     Okazalsya neprav.  Vypiv  chut' li  ne vsyu butylku,  usnut' ya ne smog.  V
hmel'nuyu  golovu, pod  donosyashcheesya  iz-za dveri  posapyvanie  staruhi, lezli
mysli  o predstoyashchem pereselenii v Ameriku. Podumal, chto v Amerike ya vyglyanu
bessonnoj noch'yu iz svoego okna i uvizhu etu zhe lunu, na kotoruyu smotryu sejchas
iz  posteli v prihozhej Smirnickih. Projdet vremya, luna ostanetsya takoyu zhe, -
chto zhe stanet  so mnoyu? Ili s etimi lyud'mi? S mal'chikom, kotoryj nablyudal za
hrapevshim muzhikom? CHto on hotel razglyadet'  v muzhike? Mozhet li byt', chto  on
vpervye videl  cheloveka, kotoryj  vdrug  lishilsya soobrazheniya  i svalilsya  na
syruyu mostovuyu?  A mozhet, muzhchina prihoditsya emu otcom, i mal'chik dozhidaetsya
poka otec prosnetsya, ibo zhaleet ego i boitsya, chto kto-nibud' mozhet prichinit'
tomu zlo? Potom  podumal,  chto  kak by  ni  bylo, dumat' ob etom ne stoit, -
glupo. Hotya - chto znachit glupo? Vse glupo i vse glupye, i ya sam tozhe glupyj,
inache ne  zametil  by etoj sceny  u  luzhi i ne  stal  by  o  nej vspominat'.
Vprochem,  o chem by ya ili kto-nibud' drugoj ni vspominal ili ni dumal, -  vse
bylo by tozhe glupym. Vse, chto delaet  chelovek, - glupo. No poskol'ku vse  na
svete glupye, lyudyam nado  bol'she zhalet' drug druga:  teplo  i  lyubov' lishayut
smysla tot fakt,  chto  kazhdyj glup. A glupost' neobhodima, inache  nevozmozhno
derzhat' v serdce teplo i lyubov'.
     Dumaya obo vsem etom,  no ne doveryaya myslyam,  ya  uslyshal  zhalobnyj  pisk
dveri,  i  v  nee,  vsya  v  puhu,   prosunulas'  krohotnaya  golovka  starika
Smirnickogo. Fima pokrutil eyu i,  povernuv ee  v storonu yarkoj  luny v okne,
zazhmurilsya ot sveta. Potom kraduchis' proshel k moej kurtke na spinke stula i,
zapustiv ruku v  ee karman, vytashchil  pachku chervoncev. On volnovalsya:  sperva
otnyal ot nee  tri lista, potom eshche  dva. Vzdohnuv,  shagnul ko mne ubedit'sya,
chto glaza moi somknuty, no  ot  izumleniya ya raskryl ih eshche shire. Fima sperva
vstrepenulsya, a  potom ocepenel. Tak on i  prostoyal dolgo, -  nedvizhnyj, kak
vydavlennyj  iz zemli. Nakonec, medlenno opustilsya  na protyazhno  skripnuvshij
pod nim stul.
     Opyat' stalo tiho. Starik vdrug tyazhelo zadyshal, i ya vspomnil, chto u nego
bol'noe serdce.
     -- A ya lezhu i dumayu ob etom mal'chike, -- proiznes ya.
     Fima perevel duh i otvetil:
     -- Pole nel'zya etogo znat', -- i protyanul mne den'gi.
     -- Horosho, -- burknul ya. -- Ona ne budet znat'.
     Eshche cherez minutu starik dobavil:
     -- YA by i za nochleg ne vzyal, no iz-za etih cyplyat est' nechego.
     -- To est' kak nechego? A cyplyata?
     -- Cyplyat my ne edim, oni Poliny.
     -- "Oni Poliny"?
     -- My ih pokupaem, a potom uvozim za gorod i otpuskaem.
     -- Kuda?
     -- Kak kuda? Na volyu.
     Starik  podnyalsya so  stula,  otoshel  k oknu  i,  povernuvshis'  k  lune,
zagovoril drugim, ne-svoim golosom:
     -- Polya u menya, znaesh'...  Kak skazat'? Polya tut sovsem uzhe nezdorovaya.
YA tebe  vse rasskazhu,  no korotko,  da? - chtoby ne prosnulas'... Kogda nemcy
prishli v Vil'nu,  oni zabrali vsyu  Polinu sem'yu: mat',  dve sestry,  tetya  i
babushka.  Otvezli vo vremennyj lager' i derzhali vseh  v odnom  barake... |to
blizko,  srazu za gorodskoj chertoj. A nadsmotrshchica u nih  byla takaya Vil'ma,
ochen'  lyubeznaya i  pozhilaya.  A do vojny  eta Vil'ma,  litovka,  derzhala  tut
magazin zhivoj pticy. Tak  on i nazyvalsya: "Vil'miny cyplyata". I raz v  mesyac
eta Vil'ma naryazhalas' v luchshij mundir, - eto  ya uzhe  pro lager', - podvodila
brovi,  dushilas' horoshim  odekolonom i rano,  do  rassveta, snimala  s polok
dyuzhinu evreek i lyubezno tak  prigovarivala: davajte, govorit, cypochki, skoro
utro,  odevajtes',  top-top-top.  I podgonyala ih k vyhodu. Segodnya prazdnik:
Vil'ma otpuskaet vas  na  volyu: top-top-top... A  potom ih  dushili  gazom po
dyuzhine  s  baraka. I shli  oni  ochen' pokorno... Kak  i  polozheno cyplyatam! A
nekotorye ulybalis'. I vo vsej okruge pahlo, okazyvaetsya, bul'onom. YA byl na
fronte,  ya  politruk  byl, no vse  tak govoryat: pahlo, govoryat,  kak  esli b
varili cyplyat. I vo  vsem  barake vyzhila odna tol'ko Polya... A inache ya s nej
ne smog by i poznakomit'sya, esli b ona ne vyzhila.  |to v  44-m, uzhe  k koncu
vojny. Togda ona byla eshche zdorovaya,  no cherez god ee vzyali: ona zarezala etu
Vil'mu, kotoraya  opyat'  torgovala zhivymi cyplyatami, no teper' uzhe  na rynke,
potomu chto eto vygodnej: chastnyh  lavok uzhe ne bylo. A posle  tyur'my  Poline
stalo sovsem ploho, i odno spasenie dlya nee - eto cyplyata. Vsyu pensiyu na nih
i spuskaem: a potomu  i est'  nechego. A to b ya i za nochleg ne bral... YA tebe
chestno govoryu! No ty... Ne nado Pole i pro etot chervonec za nochleg, mozhno?
     -- Mozhno, --  otvetil ya posle korotkoj pauzy.  -- A chto  vy ej skazhete:
otkuda vdrug u vas desyatka?
     --  Uezzhayushchie podkidyvayut. Odnazhdy  dali  pyat'  chervoncev.  Pomnish' pro
tashkentskogo aida, kotoryj ukral Toru? On i dal.
     Podumav pochemu-to, chto tashkentec ne  ukral Toru, a kupil ee u  Fimy,  ya
zakuril i skazal drugoe:
     --  Slushajte,  Fima.  Voz'mite  den'gi  obratno.  Tol'ko  utrom  ya  vas
sfotografiruyu. Vy vdvoem i cyplyata, horosho?
     Utrom,  pered  tem,  kak  rasstat'sya  s  nimi, ya  otsnyal celuyu katushku.
Prizhavshis' drug k drugu s cyplyatami podmyshkoj,  Smirnickie toptalis' na fone
kryl'ca,  volnovalis'  i  glupo  ulybalis'  v  ob®ektiv,  morgaya  pri shchelchke
zatvora. I  bol'she ya  nikogda o nih ne  slyshal.  Razve chto cherez  paru dnej,
kogda   snimal  zabroshennye  doma  v  pustom  uchastke  evrejskogo  kvartala,
podkatila milicejskaya kolyaska,  v kotoroj sideli molodoj litovec v dzhinsovoj
kurtke  i  sedeyushchij  lejtenant  v forme. Molodoj  proveril  moi  dokumenty i
spravilsya o "celi proizvodyashchihsya  fotos®emok litovskoj natury".  YA ob®yasnil,
chto rabotayu nad ocherkom o starom Vil'nyuse.
     -- Evrejskom? -- prigrozil on.
     -- Zachem? -- pozhal ya plechami. -- Prosto o Vil'nyuse.
     --  Vse v poryadke,  -- skazal on i  povernulsya k  naparniku. -- Uvidish'
etogo zhidka, skazhi tak: ty perdun, Fima!




     I vot cherez stol'ko let - Polya Smirnickaya v  N'yu-Jorke, v odnom so mnoj
samolete! Pochemu? A gde Fima?
     -- YA etu starushku znayu, -- ob®yavil ya, nakonec, Gabriele.
     --  |to i ne vazhno, -- ulybnulas' ona.  -- Tut lyudi skopilis'! Vy mogli
by skazat' ej naschet cyplyat?
     -- Net,  eto ochen'  vazhno, -- otvetil  ya.  --  I  o  cyplyatah nichego ej
govorit' ne budu.
     -- To est' kak?!
     -- Vy ne hotite slushat', no, kazhetsya, eto ona i est'!
     -- Kto "ona"?
     --  Znayu  tol'ko,  chto kto-to  iz  passazhirov edet  tuda  s zadaniem, i
kazhetsya,  eto  ona!  --   shepnul  ya  Gabriele  na  uho.  --   Ochen'  u   vas
perezhivatel'nyj zapah! Afrikanskij muskus?
     -- Net, "Krasnyj mak". Moskovskij. A s kakim zadaniem?
     YA vskinul glaza k nebesam, i Gabriela ispugalas':
     -- Pravda?
     -- Operaciya nazyvaetsya "Anna Karenina".
     Gabriela posmotrela na cyplyat s uvazheniem:
     -- Esli ne shutite, to v cyplyatah chto-to lezhit, da?
     -- Vo vsem vsegda  chto-to  skryvaetsya, -- poyasnil ya. -- Podumajte luchshe
kuda ih devat'. V kapitanskuyu rubku?
     -- Net uzh, spasibo! Menya ot takih del vorotit! "Anna Karenina"! Skazhite
pust' prohodit, a sumku - pod kreslo!
     Ne glyanuv v  moyu storonu i ne  dozhidayas' perevoda,  Smirnickaya zakivala
golovoj i dvinulas'  vpered, a Gabriela nachala vozit'sya s drugim passazhirom,
s  yunym negrom ispolinskih ob®emov i s  takimi  shirokimi  nozdryami, chto  pri
vzdohe oni napominali massivnye kryl'ya rannego fordovskogo avtomobilya, a pri
vydohe - garazh dlya nego. Smushchayas' svoih gabaritov, yunosha staralsya ne dyshat',
chto otnimalo u nego energiyu i  ne pozvolyalo vnyatno vyskazat'sya, - pochemu ya i
zaklyuchil, chto on sportsmen.
     -- Gabriela, opyat' nuzhen perevodchik? -- hmyknul ya.
     -- U nego net posadochnogo talona! -- pozhalovalas' ona.
     -- Est'! -- burknul negr, ne shelohnuvshis'.
     -- Da, no on govorit, chto talon u miss Rousin v Rossii!
     -- Net!
     --  YA ob®yasnyu! -- voznik  drugoj  negr, - shokoladnoe eskimo na palochke:
uzkoe tulovishche na odnoj noge v beloj shtanine. -- Nas tut pyatero delegatov, a
vse talony u Rousin.
     -- U vas tozhe net talona? -- uzhasnulas' Gabriela.
     --  Talony  u miss  Rousin.  Russkie  ne puskayut ee  bez  ocheredi,  nas
propustili -  u menya  noga!  - a ee net.  To est' nogi kak raz  netu, a miss
Rousin ne propustili!
     -- Noga tam? -- obradovalas' Gabriela. -- To est' - Rousin zdes'?
     -- Da! -- burknul ispolin. -- No ona iz Rossii.
     --  Miss Rousin! -- kriknula  Gabriela v tolpu  za parchovym  vhodom. --
Propustite miss Rousin!
     V salone  sobralis'  sperva  vse  pyat' delegatov: vse  chernye, no  - za
isklyucheniem  pervogo -  vse s raznymi fizicheskimi defektami, chto otmelo  moyu
prezhnyuyu dogadku o sportivnom haraktere delegacii.
     -- V Moskvu? -- sprosil ya u eskimo.
     Otvet okazalsya glupee:
     -- Net.
     -- Vy ne v tom samolete!
     -- V tom. No letim ne v Moskvu!
     -- A kuda? -- ispugalsya ya za sebya.
     -- V Tbilisi.
     -- V Tbilisi?! -- ne poveril ya. -- A chto tam?
     -- Seminar po problemam nacmen'shinstv!
     -- Mezhdunarodnyj?
     -- Ochen'!  --  i  eskimo  zabotlivo  pogladilo  sebya  ladon'yu po  beloj
podstavke. -- A vot i miss Rousin!
     YA peremestil vzglyad vpered - i tol'ko teper' stal medlenno opuskat'sya v
kreslo:  miss Rousin okazalas'  nikem inoj,  kak  propavshej bez vesti  Alloj
Rozinoj  iz  Pethaina.  Iz-pod  shlyapy  s per'yami  flamingo  svisali  nekogda
znamenitye  na ves' gorod zolotye kudri mladshej docheri  tbilisskogo  bogateya
Arkadiya Rozina. Hotya ya videl Allu lish' dvazhdy, - ni eti kudri, ni ee istoriyu
ne zabyl.
     ...V aprele 78-go ya  priletel iz Moskvy v  Tbilisi na  svad'bu mladshego
brata, izbravshego  dlya  prodolzheniya  familii partnershu  iz Gori,  gde v svoe
vremya rodilsya i  muzhal "vtoroj sokol",  Stalin.  Pomimo gordosti za  to, chto
rosla v dvuh  kvartalah ot sokolinogo gnezda  i sbornika sochinennogo sokolom
rabot po voprosam nacional'noj kul'tury, moej nevestke dostalos' v  pridanoe
12 komplektov postel'nogo  bel'ya  i 8 korobok deficitnoj nemeckoj posudy. Po
moemu nastoyaniyu, svad'ba byla priurochena  ko dnyu rozhdeniya "pervogo  sokola",
Lenina, poskol'ku v  etot den' rukovodstvo  moego  instituta ne zhalelo deneg
dlya komandirovaniya v  provincii stolichnyh filosofov, kotorye  na special'nyh
seminarah  posvyashchali mestnyh lyubitelej marksistskogo  lyubomudriya  v tonkosti
leninskoj nacional'noj politiki.
     Otkazavshis'  prisutstvovat'  na  torzhestvennom   otkrytii  seminara,  ya
rvanulsya na rynok i zagruzil ZHiguli dvumya dyuzhinami krasnodarskih indyushek, na
chto  prishlos' istratit' kvartal'nyj oklad  stolichnogo marksista  i  polovinu
vydelennogo  na svad'bu byudzheta. Zato  zaklanie pticy ni vo chto ne oboshlos',
ibo  edinstvennyj  v  gorode  koshernyj  reznik  po imeni  Robert  byl obyazan
professiej moemu dedu. Zavidev menya vo dvore sinagogi, gde raspolagalas' ego
masterskaya i kuda ya prishel s mater'yu, Robert vyter ladoni o  pokrytyj krov'yu
perednik, brosilsya nam navstrechu, vyrval u nas perevyazannyh za  nogi indyushek
i  zagovoril toj  osoboj  skorogovorkoj,  kogda vidno,  chto  chelovek slovami
prenebregaet:
     -- S priezdom, dorogoj,  davno vas ne videl, i s nastupayushchej  svad'boj,
mazl  tov, ya slyshal  - krasavica-nevestka,  i bogataya sem'ya, ya znayu ee otca,
ochen', kstati, soznatel'nyj  evrej, opustite indyushek syuda i  prisazhivajtes',
no mozhete,  esli  hotite, postoyat', eto  Gruziya, u  nas  svoboda, skoro  vot
zakonchu  s  gospodinom Rozinym, a  vy  znakomy, eto  nash uvazhaemyj  gospodin
Rozin, a eto, gospodin Rozin, syn prokurora YAkova, pomnite?
     -- YA  slyshal o vas mnogo horoshego!  -- protyanul  ya ruku Rozinu, kotoryj
okazalsya   zhenopodobnym  tolstyakom   v   golubom  kostyume  i   s   resnicami
dymchato-rozovogo cveta nespeloj ryabiny.
     -- |to  moya doch', -- skazal  Rozin  i podtolknul  ko mne stoyavshuyu ryadom
devushku,  kotoraya  vyglyadela tochno tak, kak ya  predstavlyal sebe moavityanskih
nalozhnic biblejskih carej: bedra  i stan byli  povity loskutom zheltoj tkani,
otkryvavshej upruguyu nagotu byusta. Lico  bylo tonkoe, mglistoe  i po-drevnemu
dikoe. Belyj pushok  na verhnej  gube sgushchalsya nad uglami  rta, a serye glaza
pod prispushchennymi vekami mercali priglushennym  svetom lyubovnoj istomy. Odnoyu
rukoj devushka krutila pal'cem otlivavshuyu zolotom kurchavuyu pryad' na golove, a
drugoj, tozhe sognutoj v lokte, plotno prizhimala k grudi chernogo petuha. Ves'
etot obraz, a osobenno ee besslovesnost',  nagnetali u menya  podozreniya o ee
porochnosti. V pomeshchenii stoyal sladkij  zapah razbryzgannoj  po stenam krovi.
Ispugavshis' vspyhnuvshej v tishine grehovnoj mysli, ya proiznes:
     -- U vas slavnaya doch', gospodin Rozin!
     -- Vos'maya.
     -- Vy upornyj chelovek, gospodin Rozin.
     -- YA hotel syna.
     -- Zachem - kogda takaya doch', gospodin Rozin!
     -- Evrej ne dolzhen zazhigat'  bol'she  semi svechek. Durnuyu  svechku zadut'
legko, a detej obratno ne vernesh'... |to - durnaya doch'!
     YA  udivlenno vzglyanul snachala na Roberta,  a potom na devushku, chej vzor
byl obrashchen vnutr' sebya.
     -- Durnaya doch'! --  povtoril Rozin. -- Vse docheri zamuzhem,  a s nej Bog
menya proklyal! S nej u  menya  pozor! Mat'  moya  ot  nee pri smerti, a u  zheny
nachalos' serdce! Vse bylo horosho - i vdrug beda! YA dumal - Bog ne nakazyvaet
bez preduprezhdeniya, no On molchal,  -- Rozin  oter  pot s  rozovyh  resnic  i
vzdohnul. -- U nas tut k tomu zhe ne ostalos' mudrecov,  kak vash ravvin Meir:
on znal chto znachit molchanie Boga i chto delat', kogda delat' uzhe  nechego. |to
i est' mudrost'.
     -- CHto sluchilos'? -- obratilsya ya k devushke.
     Ona protyanula Robertu petuha, a Rozin burknul mne:
     -- Ne skazhet. Sprosiºte vashu uvazhaemuyu mat'.
     I poka s petuhom v rukah Robert  peresheptyvalsya  s Rozinym, mat' otvela
menya v storonu i  rasskazala, chto neskol'ko mesyacev nazad v Tbilisi iz Zaira
priehal  uchit'sya  ochen'  chernyj  negr  s borodavkami  po  imeni  Samba Baba,
vonyavshij,  kak zaveryali  znayushchie  lyudi,  zapahom  afrikanskogo  navoza. Alla
Rozina vlyubilas' v  nego i vverila emu devstvennost'. Nado  znat' etu sem'yu,
skazala   mat',  chtoby  predstavit'  ves'  uzhas  sluchivshegosya:  oplot  nashih
ritualov, redkij ostatok istlevshego tut Izrailya! Kogda Rozin priehal v gorod
iz Pol'shi vo vremya  vojny, on uzhe byl  bogat, no  tut  on umnozhil sostoyanie,
narozhal detej, postroil sinagogu, zhertvoval den'gi bednyakam i sirotam, vydal
docherej za uchenyh zhenihov, kupil vsem po domu i nabil ih dobrom plotnee, chem
- zerna  v raspuhshem granate. Dochki u  nego  zdorovye  i krasivye, no ih  ne
sravnit' s  Alloj. Priezzhali svatat'sya so vsej Gruzii, iz Moskvy,  iz Kieva,
iz Pol'shi, no ona nikogo ne odarila  i vzglyadom. Zamanivali snimat'sya v kino
- tozhe net. Arkadij dushi v  nej ne  chayal, nanimal luchshih  pedagogov,  obuchil
francuzskomu.  Alla  rosla  umnicej,  igrala  na  skripke, okonchila  shkolu s
medal'yu i poshla v medicinskij. Potom vdrug nachala temnet'  v  lice, hudet' i
opazdyvat' domoj. Pochuyav neladnoe, roditeli napustili na nee sester vyvedat'
tajnu. Odnoj iz nih ona priznalas', chto lyubit yunoshu,  kotoryj nedavno pribyl
iz  Parizha.  Nikto  by  dazhe  ne  podumal, chto parizhanin  mog byt' neevreem.
Opasalis' tol'ko,  chto,  podobno  bol'shinstvu francuzov, on,  uvy, mog  byt'
ateistom. Poruchili sestre  ugovorit'  Allu  priglasit' yunoshu v sem'yu,  chtoby
vyyasnit' ego otnoshenie k Bogu, ibo somnevat'sya v ch'ej-libo lyubvi k Alle bylo
by  glupo.  Boyus',  otnekivalas'  ta.  CHego  boyat'sya-to,  podbodrila sestra,
chelovek  -  ne iz kurdskoj derevni ved', iz Parizha! A vera  v  Boga -  delo,
slava nebesam, nazhivnoe!
     Alla rashrabrilas' i privela yunoshu domoj.
     Posle okonchaniya  shoka, v  kotoryj  Rozinyh  vverg  vid  yunoshi,  tragizm
situacii obrel v  ih glazah glubinu biblejskoj kollizii. Negr! Dom u Rozinyh
byl do etogo  "chist": dazhe gruziny ne  perestupali  poroga  - i vdrug takoe!
Samba  Baba!  Huzhe:  on zhil v  Parizhe, a  rodilsya  v Zaire! Sambu  s voplyami
pognali iz domu, i,  prezhde, chem  brosit'sya  k aptechke s kaplyami, raspahnuli
okna   vyvetrivat'  zairskij  duh.   No  Alla,  okinuv   spokojnym  vzglyadom
razbrosannoe po  dorogim divanam i kreslam rodnoe semejstvo, dernula plechami
i  proiznesla nemyslimoe: nikogo, deskat', iz  vas ne lyublyu,  i  vse propadi
propadom - vashi den'gi, obychai i nazhivnoj Bog!
     Nautro Arkadij  metnulsya  v miliciyu razdavat'  vzyatki,  chtoby  vyselit'
Sambu iz goroda.  Otkazali, soslalis' na  Moskvu: central'noe raspredelenie.
Togda rozinskie zyat'ya podkaraulili zairca, detal'no izbili i prigrozili, chto
prirezhut,  kak afrikanskogo psa, esli  tot  ne smotaet svoih  chernyh udochek.
Samba smotal, i, hotya vse v  gorode sudachili o  rozinskom pozore,  Arkadij s
zhenoj  blagodarili Boga  za  to, chto vse utryaslos'.  Alla vernulas' k uchebe,
snova stala  brat'  uroki muzyki, a Arkadij  hlopotal  nad  planom vydachi ee
zamuzh v  Rossii, ibo v Gruzii nikto krome ohotnikov za ego imushchestvom na nee
uzhe ne pozarilsya by.  Sama ona,  uvy,  o zamuzhestve  po-prezhnemu ne hotela i
slyshat'.  Ne  interesovali  ee  i  uchastivshiesya  priglasheniya   na  svidaniya,
postupavshie ot  lyubitelej legkoj lyubovnoj nazhivy. Svoyu blagodarnost' Bogu za
nastuplenie pokoya Arkadij vyrazhal v pozhertvovaniyah sinagoge.
     I vdrug - snova beda! Snova prislali negrov, i iz  togo zhe  Zaira! Alla
tochno s cepi sorvalas':  perehodila  iz odnih chernyh ruk v drugie. Na vidu u
vsego goroda, na posmeshishche vsej obshchiny!  Arkadij tajno vstretilsya s negrami,
rasschityvaya  podkupit' ih i  zastavit' otkazat'sya ot Allinyh prityazanij.  Te
ego  ne ponyali: kak zhe tak, - konec 20-go stoletiya, besprovolochnye telefony,
polety na Lunu, rodina pobedivshego socializma - i takaya kosnost'!




     I  togda  na  pomoshch' prishel  Robert.  Mat' ego  zanimalas' znaharstvom,
ponataskav v etom i syna. Krome togo, v tyur'me, kuda on  ugodil za rastlenie
maloletnih, Robert sdruzhilsya  s assirijcem SHahbazovym, kotoryj pisal stihi o
chernoj magii  i  povedal  emu ob iskusstve  upravleniya  chuzhimi dushami. |togo
SHahbazova  ya pomnil  so  studencheskih  let: on  byl  poloumnym rifmopletom i
rasskazyval vsem,  budto  v odnoj  assirijskoj rukopisi, kotoruyu perevodil v
kupletah  na   russkij,  skazano,  chto  kazhdaya  dusha,   uznav  o  naznachenii
voplotit'sya v cheloveka, gluboko ob etom goryuet i molit Boga ne posylat' ee v
chelovecheskuyu  plot', -  mesto placha, skorbi  i boli,  no  Gospod',  deskat',
neumolim:  na to On i Gospod'. Poetomu, uveryal  SHahbazov,  chelovek rozhdaetsya
protiv svoego zhelaniya, zhivet protiv zhelaniya,  umiraet protiv zhelaniya, a dusha
vozvrashchaetsya vverh i trepeshchet  v  ozhidanii Strashnogo suda. Poskol'ku zhe dusha
lyubogo  cheloveka prebyvaet  nehotya,  s  neyu  legko vojti v  zagovor, tverdil
assiriec. Kak  i vse skazannoe SHahbazovym, ya  schital eto glupoj vydumkoj, no
pozzhe  vychital  takoe zhe v Talmude...  A assiriec, kstati,  povesilsya nautro
posle togo, kak ego otpustili na svobodu...
     Po slovam materi, Robert  vzyalsya pomoch'  Rozinu za krupnuyu summu. Raz v
den',  rannim  utrom, ot vstrechalsya  s devushkoj naedine v svoej kvartire  i,
govoryat, sheptal  nad nej zaklinaniya s tem, chtoby ee dusha rastorgla dogovor s
satanoj,  a vecherom, v  prisutstvii Arkadiya,  umershchvlyal  v svoej  masterskoj
chernogo  petuha.  Odnako prezhde, chem  polosnut' ego nozhom  po  gorlu, Robert
treboval u devushki prizhat' pticu na mgnovenie k svoej porochnoj ploti.
     -- Tiho! -- skazal ya materi i shagnul v ugol, gde nad kanavkoj dlya stoka
krovi suetilis' Robert i Alla.
     -- Gde Arkadij? -- sprosil ya u reznika, no, bezzvuchno shevelya  myasistymi
gubami, on ne  slyshal menya  i ne  videl. Pravaya ruka Roberta derzhala za nogi
vzdragivavshego petuha, a  drugaya lezhala  na shee  devushki. Alla - s  ponikshej
golovoj  -  stoyala  k nemu vprityk i posmatrivala  na menya  ispodlob'ya.  Mne
pokazalos', chto v teple ladoni na ee shee i v moem neyasnom vzglyade ona uchuyala
to, chto lezhit po  druguyu storonu dobra i zla. Zrachki u nee pomutneli, no ona
ih ne stesnyalas'  - i  ne morgala. Zakonchiv molit'sya,  reznik zubami  zadral
rukava  i  obnazhil zarosshie  zheltym  mhom muskulistye ruki.  Potom  vzmetnul
petuha v vozduh, prizhalsya k devushke plotnee  i  stal  krutit'  pticu nad  ee
golovoj.
     --  Zot halifati, zot tepurati...  Vot tvoj vykup, tvoe iskuplenie,  --
sheptal  on, prignuv k  nej svoyu golovu. -- |tot petuh budet  umershchvlen, a ty
ochishchena! Skazhi "amen"!
     "Amen!"  --  prigovarivala  chut' slyshno  devushka. Posle  tret'ego  raza
reznik  otkinul  petuhu  golovu nazad, otshchipnul puh na gorle  i, vydernuv iz
perednika nozh,  polosnul pticu po glotke. Petuh udivilsya, - vykatil glaza, i
vzglyad ego  osteklenel. Robert  zabral v  zuby  okrovavlennyj nozh  i bol'shim
pal'cem levoj ruki nadavil  na ranu. Nadrez na gorle rasstupilsya, i iz nego,
zadymiv rozovym parom, vyskochil pererezannyj konec trahei.  CHerez  mgnovenie
iz rany hlynula  bystraya struya krovi, i reznik  vskinul pticu na kryuchok  nad
kanavkoj.  Devushka  ne  otvodila  glaz  ot  zabivshegosya petuha i ne pytalas'
ukryt'sya  ot  razbryzgivaemoj  im  krovi.  Kogda  ptica  ugomonilas',  Alla,
poblednevshaya  i skryuchennaya,  napravilas'  k vyhodu navstrechu vernuvshemusya so
dvora otcu.
     -- Pomolilas'? -- sprosil u nee Rozin.
     -- Poka net, -- otvetil Robert i, prityanuv k sebe devushku, medlenno, no
teper'  uzhe  plotoyadno  obhvatil  ee szadi za gorlo. Bol'shoj  palec  reznika
zaerzal v osnovanii zatylka i zamer, skryvshis' v zolotistom puhu. -- Davaj!
     Devushka vypryamilas'  i  zadyshala  gromko  i  chasto; sinyaya zhilka  na shee
zaprygala, i potom nastala pauza.
     --  Bog moj i  Gospodi, -- proiznesla ona neuverenno, vsmatrivayas' to v
pyatna ostyvayushchej krovi na svoej  grudi, to v krupnye zhily na  volosatoj ruke
reznika. -- Na tebya  upovayu, Vladyka. Ogradi  menya ot zla i pristav'  ko mne
Tvoih pomoshchnikov. Da shestvuet so mnoyu  s pravoj ruki  arhangel  Mishael,  a s
levoj  arhangel  Gabriel,  a vperedi menya da prebudet arhangel Uriel,  szadi
arhangel Rafael, a nad golovoyu moeyu da vitaet Duh Tvoj Svyatoj.
     -- Amen! -- soglasilsya Robert.
     -- Ne pomozhet i eto! -- brosil mne na proshchanie Rozin - i okazalsya prav.
     CHerez neskol'ko dnej, na svad'be brata v otcovskom dome, kto-to skazal,
chto u Rozinyh sluchilas' beda: propala mladshaya doch' Alla, a  Arkadij tronulsya
i  lezhit v  bol'nice.  Vernuvshis'  v Tbilisi cherez tri  mesyaca, ya uznal, chto
Arkadiya eshche ne privozili domoj i chto emu ne reshayutsya soobshchit' o smerti zheny.
Ot Ally ne bylo ni edinogo sluha; odni pogovarivali, chto ee ubili,  drugie -
chto  pokonchila s  soboj, utopilas' v reke, kak topilis' iz-za lyubvi v staryh
romanah. SHeptali dazhe, chto Roziny sami pognali ee iz domu, no molchat.
     God  spustya, nezadolgo  do  ot®ezda  v  Ameriku,  ya  uzhinal  v  gryaznom
restorane  pri  moskovskoj gostinice  "YUzhnaya", kuda  menya  zazval  kollega s
kategoricheskim imenem  Karl Voroshilov. |to  imya on  kompensiroval fizicheskoj
neprimetnost'yu, tak zhe, kak nepriyazn'yu ko mne vozmeshchal neuspeh u zhenshchin. Vsyu
zhizn' Voroshilov prepodaval  marksizm chernym studentam raspolagavshegosya ryadom
universiteta Lumumby, i samoj derzkoj  mechtoj  schital  dolzhnost' v Institute
filosofii, gde  - posle moego zayavleniya ob uhode - emu, nakonec,  predlozhili
moe mesto. YA zhdal, chto Voroshilov budet  rassprashivat' menya  ob Institute, no
posle pervogo zhe stakana on ob®yavil drugoe: s  nim, deskat', sluchilas' beda,
i,  nadeyas' na  moyu pomoshch',  on hochet  pereselit'sya v Gruziyu.  A  kak  zhe  s
filosofiej, udivilsya ya. Plevat', mahnul on rukoj i ob®yasnil, chto legche vsego
emigrirovat' s  yuga. Potom soznalsya, chto Karlom  zovut ego potomu, chto Marks
byl evrej.
     Beda,  tem  ne menee, okazalas'  v drugom: Karl vlyubilsya v studentku iz
Zaira, i  v  etot  raz lyubov' okazalas' - vpervye -  ne  tol'ko vzaimnoj, no
nastol'ko  glubokoj,  chto   on  ne  v   silah  perenosit'  razluku,  brosaet
prestarelyh  roditelej i  dvigaet  cherez Izrail' v  Afriku. Posle  minutnogo
zameshatel'stva  ya sobralsya rasskazat' emu ob Alle Rozinoj, a potom - prezhde,
chem  vernut'sya k ego pros'be o Gruzii -  zadat' kakoj-nibud' vopros o lyubvi.
Ne sdelal etogo iz predchuvstviya, chto k otvetu ne gotov: chtoby byt' ponyatnym,
otvet  dolzhen  byt' razumnym,  a razum  ne imeet nichego  obshchego s istoriyami,
kotorye proishodyat v mire.
     -- Hochesh' sprosit'? -- sprosil Voroshilov.
     -- Da. Za chto p'em?
     -- Davaj za druzhbu?
     -- Mezhdu nami? --  pointeresovalsya ya i, ne dozhidayas'  otveta, oprokinul
stakan  v rot, no  otveta ne uslyshal, potomu  chto poperhnulsya. Otvedya duh, ya
smushchenno oglyadelsya vokrug, no spotknulsya vzglyadom na sosednem  iz  stolikov,
utykannyh  chernokozhej  klienturoj  iz  Lumumby. Za  nim, naiskosok  ot menya,
pokachivalsya yunyj negr, gibkij i tonkij, kak tropicheskaya liana, no - v ochkah,
kotorye  on  terebil  na perenosice,  potomu  chto  nervnichal  v  prisutstvii
zlatokudroj sputnicy, - tozhe gibkoj i tonkoj, kak  yunaya bereza. Ona sidela v
profil', razgovarivala gromko  i menya  ne videla, no esli by i videla, mogla
ne uznat', ibo vo vremya nashej vstrechi v masterskoj reznika ee zanimal ne  ya,
a chernyj petuh na grudi.
     -- Tebe nehorosho? -- sprosil menya Voroshilov.
     -- Za chto, govoryu, p'em? -- ne povernulsya ya k nemu.
     -- YA otvetil. A kuda ty smotrish'?
     -- Na etogo negra. Ele dyshit: bluzka tesnaya.
     -- U nego bluzki net, bluzka u nee.
     -- |tu bluzku ya i imeyu v vidu.
     --  YA ne ponyal, -- skazal Voroshilov, no cherez mgnovenie  rassmeyalsya. --
Ot nee, kstati, malo komu dyshitsya spokojno.
     -- A ty ee znaesh'? -- sprosil ya.
     --  Ee  tut vse  znayut, -- kivnul  on i  snova podnyal stakan.  -- Davaj
sejchas za nashu lichnuyu druzhbu!
     -- Pochemu zhe ee vse znayut? -- prodolzhil ya.
     -- Nu ne vse, a u nas v Lumumbe. Rabotaet s afrikancami.
     -- Ej nuzhny den'gi? -- udivilsya ya.
     -- Tebe vse eshche ploho, -- predpolozhil Voroshilov. --  Den'gi vsem nuzhny.
Kak  pravilo, - iz denezhnyh zhe soobrazhenij. No ne  suetis':  ona  - tol'ko s
negrami!
     -- A, znachit, ej, mozhet byt', nuzhny ne den'gi?
     -- Nu, esli skazat', chto ej nuzhny za eto i den'gi...
     -- Slushaj, Voroshilov, -- ostanovil ya ego, --  perestan' umnichat': davaj
skazhu tebe umnye slova ya!
     -- Tvoi? -- nastorozhilsya on.
     -- Ne bojsya, ne moi. YA  hotel sprosit' pro lyubov', no nikogda, skazano,
ne sprashivaj chto takoe lyubov', ibo otvet mozhet napugat'.
     -- Da? -- proiznes Voroshilov posle pauzy i opustil stakan na stol. -- A
ty pro kogo? Ob®yasnish'?
     Ob®yasnyat' bylo nechego; ya sam ne ponimal etih  slov, a  potomu  proiznes
eshche 10 chuzhih slov, kotorye predvaril 11-m, svoim:
     -- Voroshilov,  lyudi,  kotorye ponimayut  tol'ko  to,  chto mozhno  ponyat',
ponimayut malo.
     Voroshilov ne ponyal menya, no vypil.
     ...Podumav teper' nad etimi slovami  i provodiv vzglyadom podtalkivavshuyu
negrov Allu v zadnij salon, ya kriknul:
     -- Gabriela, u vas tut est' vypit'?
     -- Otsyuda ne slyshu: shumno! -- otkliknulas' styuardessa.
     YA opyat' vybralsya iz kresla i podoshel blizhe:
     -- Sprashivayu est' li u vas vodka?
     -- A ne mogli by podozhdat'?
     -- Net, -- priznalsya ya.
     --  Sejchas   ya  zanyata,  --  i  propustila  vpered  muzhchinu  moih  let,
stolknuvshegosya  so mnoj  licom k licu: vojlochnyj beret, nizhe - pensne, a eshche
nizhe - babochka. |to lico, menee harakternoe, chem atributy na nem, osmotrelo,
v svoyu ochered', moe i proizneslo:
     -- A ya znayu vas. I - kak pomoch'. YA - professor Zajm!
     -- A! --  postoronilsya ya.  -- Milosti  prosim, professor  Zajm! Raz  uzh
znaete menya, predstavlyayu vam Gabrielu!
     Gabriela oslepila gostya bludlivoj ulybkoj:
     -- Tak  vy  i  est'  professor  Zajm?  Ochen'  rada! YA zhe  vas videla po
televizoru! Ochen' pravil'no vy govorili, kstati!
     Ot volneniya Zajm pokrasnel i ubral pensne:
     -- Spasibo, Gabriella! Velikolepnoe imya: Gabriella!
     -- Tam u menya tol'ko odno "l".
     -- Vinovat! I ochen' pol'shchen! I chto zhe vam, Gabriela, ponravilos' v moem
vystuplenii?
     -- Sejchas ne pomnyu, no pomnyu, chto - ochen' pravil'no!
     YA  rasserdilsya, i  serdce  moe zabilos'  vsyudu  odnovremenno.  Sudya  po
vostorzhennomu blesku v ee glazah, skol'znuvshih po statnoj figure professora,
filosofiyu  styuardessa  gotova  byla  prinesti v  zhalkuyu zhertvu  politicheskim
kommentariyam. Rasserdilsya  i  na  Zajma:  bez  pensne  on smotrelsya  molozhe.
Pravda,  stoilo  emu  ubrat'  beret,  ya  podobrel:  pod   beretom  otkrylas'
razdol'naya lysina, o chem ya ne znal, ibo politicheskih kommentariev ne slushal.
     -- YA  tozhe  videl vas  po televizoru, -- skazal ya Zajmu i priglasil ego
projti k kreslu. -- A otkuda znaete menya vy?
     -- Kupil vashu knigu s portretom, -- otvetil on, propuskaya menya k  oknu.
--  A  zapomnil po shevelyure: takaya  zhe, pardon, kak u Marksa, -- i priglasil
Gabrielu rassmeyat'sya.
     YA reshil ego ne shchadit', hotya on i kupil moyu knigu:
     -- Vasha pricheska tozhe zapominaetsya:  kak u  Lenina. Prichem, izmenit' ee
trudnee, a  ya  ne  hochu  menyat'  svoyu: kak govoril  SHou, "Marks  sdelal menya
chelovekom".
     -- SHou - marksist. Vy tozhe? -- i snova posmotrel na Gabrielu.
     --  Dazhe  Marks ne vsegda byl marksistom, --  vspomnil  ya. -- On inogda
napivalsya. Vprochem, dazhe trezvyj Marks otvetil na takoj vopros otricatel'no:
ya, skazal on, ne marksist! Pomnite?
     -- Pomnyu, no ya k tomu, chto v etoj  knige vy prichislili ego k  evrejskim
mudrecam, -- ob®yasnil on s prezhnej ironiej.
     -- A chto?! -- rasserdilsya ya.
     --  Vot,  berite puzyrek, -- i Zajm  vytashchil iz  attashe nabor krohotnyh
butylok. -- No ne pojmu: kak eto vy mozhete s utra?!
     -- Alkogol' delaet interesnym  dazhe soseda po kreslu! I dazhe s utra! --
i ya vytashchil iz korobki puzyrek viski.
     -- Kak zhe mne sdelat' vas interesnym?
     -- Sprosite - pochemu Marksa ya nazval mudrecom.
     --  Ne budu, pomnyu  i eto; ne ya,  kstati, chital  knigu, a  zhena,  -- i,
ubedivshis',  chto  Gabriela udalilas', dobavil.  -- ZHena u  menya  amerikanka,
durochka!
     -- Veryu,  no  Gabriela ne  durochka:  u nee rol' takaya!  A naschet Marksa
vse-taki skazhu, - ob etom v knige netu... Tak  vot, sushchestvuyut  pyat' istin o
cheloveke.  Pervaya:  glavnoe  mozg; vtoraya: glavnoe  nizhe -  serdce;  tret'ya:
glavnoe eshche nizhe - zheludok;  chetvertaya: glavnoe - to, chto evreyam  usekayut; a
pyataya istina v tom, chto vse otnositel'no. Za kazhdoj iz pyati stoit  evrejskij
mudrec, i odin iz nih - Marks.
     -- Vy vsegda - o evreyah?
     --  Vechnaya  tema:  evrei,  seks, nalogi!  U  vas  zato, ya  slyshal, temy
menyayutsya: Brezhnev, Andropov, CHernenko, Gorbachev, El'cin. A eshche ya slyshal, chto
na kazhduyu iz tem u vas menyaetsya mnenie.
     Zajm obidelsya:
     -- Esli chelovek ne menyaet mnenij, emu nado  proverit'sya: mozhet byt', on
umer.  A vo-vtoryh, izmenil ya mnenie tol'ko o  perestrojke:  snachala schital,
chto perestroit' tam nichego ne vozmozhno, a  sejchas dobavil tol'ko odno slovo:
"nadolgo".
     -- A pochemu dobavili?
     -- A potomu,  chto narod ne hochet perestrojki! Ee hotyat umniki i zhuliki!
-- skazal  Zajm  i  popravil  pensne. --  Narodu  narodnaya vlast'  ne nuzhna!
Narodnaya  vlast' - uzhasnaya shtuka,  eto nasilie nad  chelovekom, potomu chto on
lyubit knut.
     -- Vy konservator? -- obidelsya teper' ya.
     -- YA analitik! A vy vo chto verite?
     -- Po-raznomu. V  dannom sluchae - v to, chto horosho by hlopnut' eshche odin
puzyrek...
     -- Berite! No  pozvol'te  ob®yasnit' pochemu  chelovek lyubit  knut.  I  ne
obizhajtes'!
     YA  pozvolil,  no slushat'  ne stal.  Vybral iz korobki  yamajskij  rom  i
peremestil  vzglyad na passazhirov, po-prezhnemu tashchivshihsya  mimo  menya k svoim
kreslam. Stal snova iskat' znakomye lica, prikinuv, chto nikakoe vospominanie
ne vozmutit bol'she, chem  otkroveniya  Zajma. Oshibsya, -  i v etom ubedil  menya
passazhir, kotorogo ya uznal do togo, kak uvidel v lico.




     Uznal  po  zadnice. Vse shestvovali licom  vpered, a on pyatilsya zadom i,
prignuvshis', katil na sebya korobku na kolesah. Uznal  zadnicu legko, ibo ona
kazalas' mne skonstruirovannoj ne iz dvuh, kak  eto prinyato vo vseh stranah,
a iz mnozhestva ryhlyh komkov. On etogo ne stesnyalsya i nosil korotkij pidzhak,
kotoryj  pozvolyal  sebe dazhe  skidyvat'  - i otplyasyvat'  pered besposhchadnymi
evrejskimi zuboskalami. V plyaske etu zadnicu ya v poslednij raz i videl, - na
osennem  prazdnike Tory v kriklivoj tolpe razgulyavshihsya  hasidov v odnom  iz
sinagogal'nyh klubov amerikanskoj stolicy. On veselilsya tak  burno, kak esli
by reshil vylozhit' v  tance ves' zapas  chuzhogo, evrejskogo, svobodolyubiya, no,
primetiv menya,  vzdrognul  i  stushevalsya.  Esli by  ne  ya, odnako, -  ego by
nikogda ne  zaneslo k hasidam i nikogda  by  ne vzmylo na  igrivyh  parah ih
vizglivogo schast'ya. Ne potyanulo by  ego i na plyasku, potomu chto ona ne imeet
prakticheskoj cennosti, a bespoleznoe on preziral ne men'she, chem evreev.
     ...Gerd fon  Deming  byl yudofobom  i cinikom,  no  odna eta  kombinaciya
kachestv  ne  smogla  by obespechit' emu uspeha  dazhe v Myunhene,  otkuda on  i
pribyl  v Vashington. Reshitel'nuyu rol' v ego kar'ere sygrala bolee redkostnaya
cherta  -  monumental'naya  bezdarnost'.  V chelovecheskoj  neprimetnosti nichego
neobychnogo  net: ona navyazyvaetsya kak genami,  tak i okruzheniem. Mezhdu  tem,
Deming vydelyalsya bezdarnost'yu  blagodarya  tomu, chto,  ne udovletvorivshis' ee
unasledovannost'yu  ot predkov i sredy, on ee vsyu zhizn' kul'tiviroval,  no iz
bezdarnosti ne sumel  pridat'  ej  monumental'nuyu  zavershennost' ran'she, chem
dostig  47-letnego vozrasta. Nesmotrya na  konechnyj uspeh, Gerd  schital  svoyu
kar'eru neudavshejsya: on gotovilsya k zhizni shtatnogo  agenta sekretnoj sluzhby,
no pomeshala  ne  stol'ko shpionskaya  vneshnost',  skol'ko  neotvyaznaya  ulybka,
vydavavshaya ego s  golovoj, ibo slishkom uzh yavno byla rasschitana na  to, chtoby
ee  nositel'  kazalsya eshche  glupee,  chem byl. Prishlos' pojti v  radioveshchanie:
sperva na dolzhnost' nachal'nika russkoj sekcii  "Svobody", a potom sovetskogo
otdela "Golosa Ameriki".
     Nashi  s   nim   puti  pereseklis'  imenno   v  etom  otdele,  gde   150
radioveshchatelej raznyh  polov splachivala voedino zoologicheskaya nenavist' drug
k   drugu.   Pomimo    individual'noj    nasazhdalas'   etnicheskaya.    Kazhdyj
"svobodolyubivyj narod" brezgoval ostal'nymi, a vse vmeste prezirali russkih,
kotorye otygryvalis' na evreyah.  Obshchalis' narody mezh soboj po-anglijski, chto
prichinyalo vsem stradanie, poskol'ku vladeli etim yazykom ne  mnogo luchshe, chem
bolee znamenityj  svobodolyubec, -  Tarzan. Tesnee  vsego  smykala  veshchatelej
intellektual'naya  ushcherbnost':  za  redkim isklyucheniem kazhdyj byl  umen  lish'
nastol'ko, chtoby ponimat'  nepolnocennost'  ostal'nyh.  Izbrannye ponimali i
to, chto  ushcherbnosti oni i obyazany terpimost'yu nachal'stva, kotoroe pushche vsego
osteregalos' polnocennyh lyudej, schitaya ih nepredskazuemymi. Predskazuemyh zhe
ono odaryalo premial'nymi i propiskoj na Doske Pocheta.
     Na  etoj doske v vestibyule ya i uvidel vpervye moih sosedej po ofisu.  S
levoj  ruki, za  stolom  perevodchika  novostej,  sidel  nedavnij  tbilisskij
perebezhchik Gogi Topuridze, bryuhatyj vinodel, otrabotavshij unikal'nuyu pohodku
v prisutstvii ne tol'ko nachal'nikov, no dazhe ih assistentki Marii Siliberti,
poskol'ku ee otlichili ot drugih i nazvali "special'noj". Zavidev  ee v konce
koridora,  on  perehodil  na   cypochki,  a  podojdya  blizhe,  ostanavlivalsya,
vytyagival sheyu, gromko postukival odnim  kablukom po  drugomu, a  potom gusto
krasnel  i  svalival  kurchavuyu  golovu  na  grud'. |ta operaciya  imela cel'yu
vnushit' assistentke, chto,  nesmotrya na  ryhlost' form,  gryaz' pod  nogtyami i
zhirnuyu kozhu, ona proizvodit na nego paralizuyushchee eroticheskoe dejstvie.
     Vremya ot vremeni Siliberti namekala  emu, chto kurchavoj  golove pristalo
svalivat'sya imenno  na ee  byust. Rassuzhdala logichno, ibo,  hotya  etot vislyj
byust  raspolagalsya ne  v  obychnoj  zone, a u  pupoviny, ego kurchavaya  golova
otvechala trebovaniyam k golove tol'ko tem, chto nahodilas' v obychnoj zone, - v
konce shei. Zato golos u  nego  byl ne obychnym - ne nuzhdavshimsya  v  mikrofone
golosom  sel'skogo  tamady, blagodarya  chemu oglashaemye  im  novosti  zvuchali
torzhestvenno,  kak tost. Podobno tostu, oni chasto ne imeli smysla, ibo yazyk,
s kotorogo  emu prihodilos'  perevodit', on  znal lish' v  toj  mere, v kakoj
pozvolyal  emu  razgovornik dlya  turistov.  V teh sluchayah,  kogda  ob®yavleniya
soderzhali smysl, on otlichalsya ot originala.
     Odnazhdy otlichie okazalos' skandal'nym, i Topuridze ob®yavil v efir, chto,
vopreki  normam  prilichiya,  sovetskie  podlodki   nachali  massivnyj  obstrel
amerikanskogo  kontinenta  yadernymi raketami, hotya  v originale  rech' shla  o
zapuske podlodok v okeanskie vody. Nazavtra etot  mezhdunarodnyj veshchatel' byl
vyzvan  v kabinet Siliberti, kuda on vstupil na cypochkah, no otkuda vystupil
cherez  chas  tverdym  shagom. Vmesto togo,  chtoby, soglasno  ozhidaniyu  kolleg,
poproshchat'sya s nimi i vernut' sebya vinodeliyu, on priglasil ih vecherom na svoyu
pomolvku so special'noj assistentkoj.
     Valer'yan Ssanguliya,  sosed po pravuyu  ruku, ob®yasnil svoe otsutstvie na
bankete prisutstviem na nem russkih i armyanskih kolleg, a takzhe prituplyayushchim
vozdejstviem alkogolya na patrioticheskie chuvstva. Lyubov' k Gruzii on proyavlyal
ne  tol'ko  v zhazhde  russkoj  i  armyanskoj  krovi,  no  i  v  menee ponyatnyh
priznaniyah, chto radi rodnoj zemli byl by schastliv sprygnut' iz samoleta  bez
parashyuta. Schastliv okazalsya by  i ya, poskol'ku, v otlichie  ot  Topuridze, ne
vladevshego anglijskim, Ssanguliya, pokinuvshij rodinu neuchem polveka nazad, ne
pomnil, naoborot,  gruzinskogo, i mne, kak redaktoru, prihodilos' -  v obidu
emu - zanovo  perepisyvat' ego naglye perevody, v kotoryh bol'shinstvo naspeh
izobretaemyh  im  slov  predstavlyali  soboj anglijskie  korni  s gruzinskimi
suffiksami.
     Samyj sil'nyj udar po ego samolyubiyu  nanes lysyj borodach i ochkarik Mark
iz  sem'i bezvestnyh russkih monarhistov  Pomar.  Hotya etot  Pomar rodilsya i
vyros  v Vermonte, on popal na  "Golos"  iz toj zhe myunhenskoj "Svobody", gde
Deming derzhal ego v  zamestitelyah.  Pribyv v Vashington, Mark, podobno Gerdu,
stal uzhe odnim iz nachal'nikov, no, ne otlichayas' ot nih bezdarnost'yu, on, tem
ne menee,  podrazhal ne im,  a rossijskim  monarham: prikryval nasledstvennoe
slaboumie ne  bezrodnoj demokraticheskoj ulybkoj v prisutstvii podchinennyh, a
nadmennym  oskalom   lica  i  otkazom  otvechat'  na  privetstviya.  Ssanguliya
zdorovalsya  s  nim  obychno  trizhdy,  no  otveta  -  pravda,  prostrannogo  -
udostoilsya  cherez mesyac: ya,  skazal  emu  Pomar  i zadral  vverh  klin ryzhej
borody, ya navel spravki: tvoya  vonyuchaya Gruziya byvaet solnechnoj tol'ko togda,
kogda  ee naveshchayut rossijskie prosvetiteli. Uyazvlennoe samolyubie obostrilo u
Valer'yana yazvu zheludka, no pered tem,  kak lech'  v bol'nicu, on ob®yavil, chto
dlya radioficirovannoj Gruzii dela teper', posle pribytiya Pomara na  "Golos",
pojdut ploho, posle  chego oni  pojdut  huzhe. Tak i vyshlo, hotya Pomaru, kak i
Demingu, na  Gruziyu  bylo  plevat'.  Nachinaetsya vojna  protiv  vol'nodumcev,
doverilis' oni  mne  kak redaktoru,  a "Golosu"  nuzhny tol'ko ispolnitel'nye
rekruty.
     Nahodyas'  pod  vpechatleniem, chto ya srazhayus' v ih ryadah,  oni  v techenie
mesyaca  zavershili  chistku  sovetskoj   sluzhby.  V  techenie  togo  zhe  mesyaca
antirusskie pamflety Ssanguliya, kotorye on sochinyal  dlya  efira  v bol'nichnoj
palate,  stali  vyzyvat'  u  Pomara takoj vostorg, chto ya perestal chto-nibud'
ponimat'. Kogda, odnako,  portret  Valer'yana peremestili  na Doske Pocheta  v
samyj pochetnyj ugol, ya pridal svoemu nedoumeniyu formu pis'mennogo protesta i
peredal ego Pomaru. Poslednij v prisutstvii Deminga pohlopal menya po plechu i
shepnul,  chto, hotya tozhe preziraet nacmena  za rusofobstvo, ne mozhet otkazat'
stariku  v  predannosti   svyatomu   delu  rascveta  vrazhdy  mezhdu  bratskimi
sovetskimi narodami.
     Usham ya poveril tol'ko blagodarya mobilizacii vseh zapasov cinizma, posle
chego moya robkaya dogadka o podvlastnosti cheloveka impul'sam razrusheniya obrela
neprelozhnost'  akta  mocheispuskaniya.  No  vmesto  otvrashcheniya  k  zhizni  mnoyu
ovladelo inoe  chuvstvo,  -  obmanutosti. Poyavilas' zhaloba,  i eto  okazalos'
stol' opredelyayushchim  sostoyaniem, chto  stalo  verit'sya,  budto tak ono byt'  i
dolzhno i budto  kazhdomu suzhdeno  nesti v sebe zhalobu,  -  takuyu neotstupnuyu,
kotoruyu nikuda ne prinesti. No uzhe  na tret'i sutki nachalsya skandal, kotoryj
podskazal mne neozhidannyj adres. V etot raz skandal vyshel gromkij.




     Na tret'i sutki posle polucheniya iz  bol'nicy ocherednogo ssangulievskogo
pamfleta o pagubnosti Rossii dlya ee okruzheniya Mark Pomar poluchil iz Vermonta
eshche odno proizvedenie: prozhivavshij tam Aleksandr Solzhenicyn  nakonec-to - po
nastojchivoj pros'be nachal'stva -  nachital na plenku "programmnyj" otryvok iz
svoego romana. Programmnym Pomar  nazval otryvok po toj prichine, chto v  nem,
deskat',  porazitel'no prosto obobshchena istoriya pogibeli Rossii.  Ponyatnost'yu
fragment porazil  i menya. Vse v nem  bylo  tak  prosto, chto  ne udivili dazhe
slova  "arhangel"  i "satana".  Porazitel'noe zaklyuchalos' v tom,  chto vo imya
banal'nogo  -  vinovaty evrei! -  Solzhenicyn otvergal  obshcheizvestnoe: chernoe
voron'e  nyneshnih bedstvij podnyal, mol, so spyachki ne zalp Avrory  v  oktyabre
17-go, no tihij vystrel iz pistoleta.
     Sluchilsya on - kak glasil zagolovok romana  - v  avguste 14-go, v Kieve,
kuda pozhaloval  s  vizitom russkij  ministr Stolypin,  statnyj  arhangel  na
krylatom  kone.  Pozhaloval  zhe  on  tuda  po  vazhnym  delam,  imevshim  cel'yu
skoropostizhnoe  vvedenie  Rossii  v  svetloe  budushchee. Poskol'ku  eta zadacha
nelegka, Stolypin k vecheru pritomilsya i otpravilsya otdyhat' v opernyj teatr.
V tom zhe  teatre okazalsya urodlivyj zhidenok  Mordko. V otlichie ot  ministra,
Mordko prislushalsya ne  k ukrainskim  vokalistam, a k trehtysyacheletnemu  zovu
krovozhadnyh predkov, a posemu, vyhvativ pistolet, vystrelil pryamo v  svetloe
budushchee.  Vmeste s ministrom na  parketnyj pol zamertvo povalilas' poslednyaya
nadezhda na spasenie Rossii i chelovechestva.
     Hotya  istoriya  Rossii  i  chelovechestva  zasluzhivaet  lish'  molchaniya,  ya
razbushevalsya: kak  zhe tak,  kak zhe mozhno vydavat' eto za  pravdivuyu hroniku!
Vo-pervyh, nikakoj  russkij ministr nikak v  zhopu ne byl  poslednej nadezhdoj
chelovechestva, a vo-vtoryh,  Mordko byl ne  klopovidnyj iudej,  a  ubezhdennyj
vykrest  po imeni Dmitrij  Bogrov...  Kak zhe  tak,  da i  mozhno li?!  Mozhno,
otvetili  Deming s  Pomarom: Solzhenicyn priehal v Ameriku  za  svobodoj, a v
Amerike svobodnyj  chelovek  kogo hochet,  togo i oplevyvaet! YA  vozrazil: dlya
narodnyh radiochtenij  mozhno by vybrat' iz ego romana chto-nibud' popravdivej,
poskol'ku  narody  nesvobodnoj  Rossii  vosprimut  vybrannoe  kak  prizyv  k
osvobozhdeniyu rodiny posredstvom evrejskogo pogroma.  Deming obvinil  menya  v
pereocenke  dogadlivosti narodov  nesvobodnoj  Rossii i udalilsya  toyu  svoej
pohodkoj, kotoruyu ya ob®yasnyal privychkoj k berezhnoj ekspluatacii obuvi.
     --  Udalilsya! -- zahihikal Pomar. -- Nastoyashchij  hristianin:  kogda  emu
grozit udar po  licu, on srazu  podstavlyaet drugoe, - moe! No ya skazhu pryamo:
esli  tvoih  evreev nachnut tam bit', to eto  horosho,  potomu  chto oni stanut
bezhat'  ottuda  na  svobodu,  osvobodiv  tem  samym  i  nesvobodnuyu  Rossiyu!
Osvobodiv ot sebya! Ty podumaj!
     YA nachal dumat', no - prerval zychnyj bas:
     -- Mark! Bystro, Mark! K telefonu: Natasha!
     -- |to supruga! -- poblednel Pomar i rvanulsya s mesta.
     Bas prinadlezhal bol'shoj chernokozhej samke s pol'skim imenem  Vanda. Hotya
Vanda  tverdila  vsem,   budto  prihoditsya  docher'yu  izvestnomu  krakovskomu
ksendzu,  menya  smushchalo  ee drugoe utverzhdenie:  rano ili  pozdno  ona  menya
nepremenno trahnet, i, zavershiv ataku na deesposobnoe men'shinstvo veshchatelej,
vyjdet, nakonec, zamuzh za druga iz  rodnoj Alabamy,  kogo vse  podozrevali v
nesushchestvovanii.   Svoej  seksual'noj   nadmennost'yu   Vanda  byla   obyazana
vlastitel'nomu polozheniyu lichnoj sekretarshi Marka.
     -- Vanda, -- sprosil ya ee, -- kto takaya Natasha?
     -- Sterva! -- ob®yasnila ona i priblizilas' ko mne.
     -- To est' supruga Marka?
     -- Naoborot,  Solzhenicyna! -- i dotronulas' do nizhnej  pugovicy na moem
pidzhake.
     -- A pochemu sterva? Krome togo, chto - uzhe zamuzhem?
     -- ZHaluetsya, chto ne znayu russkogo!
     -- A na koj hren eto ej nuzhno? -- skazal ya s razdrazheniem, otnosivshemsya
ne k Natashe, a k Vande, krutivshej moyu pugovicu.
     -- My zhe  nachinaem segodnya  peredavat' etot  roman  pro ubijstvo, a ona
nedovol'na predisloviem  i menyaet  frazy.  Vot  menya,  sterva,  i  istyazaet:
diktuet po bukvam russkie slova!
     -- A kto napisal predislovie?
     -- Matkin.
     --  CHem  zhe   ta  nedovol'na?!  |tot  nastrochit  chto  prikazhesh'!  Doloj
kommunistov? - pozhalujsta! Doloj zhidov? - tozhe pozhalujsta!
     -- Ne lyublyu ih i ya! -- nastorozhilas' ona. -- No pri chem oni?
     -- Solzhenicyn pishet, chto vinovaty kommunisty i zhidy.
     -- V chem?
     -- Vo vsem.
     -- A kto?! Esli b ne oni, my zhili b v Afrike, a ne v govne!
     -- Pri chem tut Afrika? -- rasteryalsya ya i, vysvobodiv nizhnyuyu, ostavil ej
verhnyuyu pugovicu.
     -- My tam i zhili, poka oni ne prignali nas syuda!
     -- ZHidy?! -- i otnyal uzhe i verhnyuyu. -- Evrei nikogo ne gnali!
     -- A pri chem evrei? YA govoryu o zhidah i kommunistah.
     -- Kommunistov tozhe ne bylo togda v Afrike.
     --  Byli!  -- ne  soglasilas' ona. -- I  zhidy  tozhe:  oni vmeste  nas i
prignali syuda, - nas i evreev!
     -- Evreev, Vanda, prignali ne iz Afriki.
     -- A gde Egipet?! -- uhmyl'nulas' ona i vzyalas' za srednyuyu pugovicu. --
Evrei  tam spokojno  zhili  sebe, no potom tuda  priplyli zhidy  i  sorok  let
izgonyali evreev v rabstvo. Nas i evreev!
     -- Vas da, --  soglasilsya ya. -- No ne zhidy.  I ne evreev. Kak eto zhidy,
to est' evrei, mogli pognat' samih evreev?!
     -- A pochemu net? I chto znachit "zhidy, to est' evrei"?
     -- A to, chto zhidy - eto evrei.
     Vanda zadumalas'.
     -- Kak eto? -- vydavila ona. -- ZHidy - eto evrei?
     -- Klyanus' tebe!
     Vanda eshche raz zadumalas':
     -- Znachit,  chto? Solzhenicyn govorit, chto vinovaty evrei? -- i, otpustiv
pugovicu, stala chto-to podschityvat'  v  ume. Potom vdrug vskinula  golovu  i
vzrevela. -- Da?! Opyat'?! Negry i evrei?!
     -- Net, -- ispugalsya ya. -- Pro negrov ne pisal, - pro evreev.
     -- Ne vazhno! -- razbushevalas' ona. -- Ne napisal  - napishet, ne napishet
-  skazhet, ne skazhet - podumaet, ne on - drugie! Suki!  Ezdili na nas dvesti
let, a sejchas - vot,  vykusi! Belye krysy! Svalivat'  nas  v kuchu so  vsyakim
govnom,  -  s  zhidami, s  kommunistami!  Ubijcy! Kto - sprashivayu  -  hlopnul
doktormartinlyuterkinga?! My ili oni?!
     -- Oni, -- priznalsya ya.
     --  Net, ne tak prosto: "Oni"! -- krichala  Vanda. -- A tak: "Oni, belye
krysy"! Skazhi!
     -- YA tozhe belyj, -- snova priznalsya ya. -- YA tak skazat' ne  mogu. No ty
uspokojsya! -- i stal gladit' ee po moguchim plecham.
     Vanda vshlipnula, vysushila glaza kulakom i ulybnulas':
     -- Ty ne pohozh  na belyh. YA slezhu za  toboj, i  ty - kak  my. Po glazam
vizhu; u nih v glazah zrachki, a u tebya - net, serdce...
     -- Uvy, Vanda! -- proiznes ya i ponuril golovu. -- YA ne takoj, kak vy, i
dazhe ne prosto belyj. YA zhid.
     S kakoyu-to zamedlennost'yu ona zabrala moyu ladon'  i propihnula sebe pod
levuyu  grud'.  Ladon'  ischezla, no  panikovat'  ya ne stal:  bespoloe  teplo,
perelivavsheesya iz  etogo  ogromnogo  alabamskogo organizma,  napolnilo  menya
chuvstvom zashchishchennosti.
     --  YA  znayu,   --  progovorila  Vanda  tihim  golosom  i  stisnula  moyu
ischeznuvshuyu ladon'. -- Uspokojsya i ty, slyshish'!
     YA podnyal na nee glaza i eshche raz skazal pravdu:
     -- A ya kak raz ochen' spokoen...
     Kak  tol'ko ya proiznes  etu  frazu, Vandino  serdce  pod  moej  ladon'yu
zakolotilos' i stalo  tyrkat'sya naruzhu. Tuda zhe, naruzhu,  rvanulis' iz vek i
ee nalivshiesya krov'yu glaza.
     --  Nikogda! -- zashipela ona. -- Nikogda  ne govori,  chto spokoen! YA ne
pozvolyu tebe uspokoit'sya!
     -- Net? -- udivilsya ya. -- A chto zhe togda delat'?
     -- Rvat' i metat'! -- skazala ona tverdo, po bukvam, i raspahnula glaza
shire.  V  nih sverknul pervobytnyj gnev, na kotoryj,  kak ya dumal,  lyudi  ne
sposobny s toj pory,  kogda  dogovorilis' ne est'  drug druga ni zhiv'em,  ni
dazhe posle konchiny.
     -- A kak rvat'? -- vykatil ya glaza. -- Ili metat'?
     Vanda  snova zabrala u menya  ladon', skomkala  ee  i,  zatushiv  v  sebe
yarost', skazala posle pauzy:
     -- YA im tut ne takie gvozdi v zhopu vgonyala!
     -- Pomaru ili Demingu? -- obradovalsya ya.
     --  Vsem belym  krysam.  Polozhis' na  menya!  YA ih vseh nenavizhu!  --  i
hrustnula vsemi zhe pal'cami moej zapotevshej ruki.
     CHerez chas, v predislovii k peredache o "zmeenyshe", umertvivshem "vityazya",
"Golos" ob®yavil narodam nesvobodnoj Rossii, chto  v techenie blizhajshih mesyacev
oni  budut  slushat' "skrupulezno dokumental'nuyu  istoriyu, povedannuyu velikim
hronikerom."
     ...Vanda sostoyala v  druzhbe s  sekretarshami takogo chisla  vashingtonskih
vel'mozh,  chto  mne prihodilos'  hodit' k nim so svoeyu  zhaloboj kazhdyj  den'.
Vande, naznachavshej mne s nimi svidaniya bez moego vedoma, vizity eti  chastymi
ne kazalis', poskol'ku "zmeenysh" Mordko strelyal v vityazya vtroe chashche, to est'
trizhdy  v  den', i  kazhdyj  raz  "Golos"  predvaryal  vystrely zavereniyami  v
"skrupuleznom dokumentalizme" etoj istorii ob  ubienii nadezhdy. Ponachalu, na
priemah  u  vel'mozh,  ya  operiroval  polutonami.  Vskore  sderzhannost' stala
nevmogotu:  kak  i  ploti,  umerennost'  daetsya  duhu  trudnee,  chem  polnoe
vozderzhanie, - i, sleduya Vandinomu poveleniyu, ya nachal rvat' i metat'. Kak zhe
tak?! - gnevno stuchal ya  kulakami po  stolam; kak zhe oni na "Golose" smeyut?!
ot imeni vsej  Ameriki! kak zhe vy im pozvolyaete?! pochemu  ne skazhete "net"?!
net  antisemitizmu! i rasizmu!  da i voobshche!  svoboda!  i  eshche  ravenstvo! i
zaodno bratstvo! Oni v otvet kivali  golovami:  nepremenno  skazhem. I skoree
vsego - govorili, poskol'ku Deming s Pomarom zdorovat'sya so mnoj prekratili,
a kollegi  stali  churat'sya  menya i  nahvalivat'  solzhenicynskij  genij  plyus
tochnost' matkinskogo predisloviya.
     CHerez  mesyac, ubedivshis' v besplodnosti moih hozhdenij, ya soobshchil Vande,
chto smysla ni  v chem na svete net. Smysla, skazal ya, net ni v chem nastol'ko,
chto esli by dazhe vdrug on v chem-nibud' byl, - to, sprashivaetsya, kakoj v etom
mozhet  byt' smysl? Vanda  otkazalas'  razbirat'sya vo  fraze  i  vytashchila  iz
karmana pod znakomoj mne ee levoj grud'yu slozhennyj vchetvero listok bumagi:
     --  Vot, prochti! -- i  stala vorovato  vyglyadyvat' v koridor. -- Tol'ko
bystro, poka nikogo net! |to pis'mo.
     -- Ko mne? -- sprosil ya obrechenno i razvernul pis'mo.
     Pervye zhe strochki ubili vo mne poslednyuyu nadezhdu na to, chto neizbezhnogo
mozhno  izbegat': "YA hotela napisat' tebe  davno, no  kazhdyj raz ostanavlival
strah  pered chistym  listom, a eshche pered tem, chto dusha tvoya zanyata inym.  No
teper'  uzhe,  kogda  serdce  ishodit poslednej krov'yu,  otkazyvaetsya zhdat' i
vremya!"  YA ostanovilsya, proglotil slyunu, povtoril pro sebya frazu o nezhelanii
zhdat', ne posmotrel na Vandu i uzhasnulsya. Potom podnyalsya mysl'yu vyshe: otkuda
eto  v lyudyah beretsya?! S kakoj stati  eta kabaniha s dvuhsosochnym vymenem, s
glazami hmel'noj zhaby i s dyhaniem zlovonnym i shumnym, kak esli by izo rta u
nee torchal  isporchennyj  mafler  betonovoza,  s kakoj vdrug stati eto gadkoe
sushchestvo pozvolyaet sebe zarit'sya na moyu plot'?! S kakoj stati?! - povtoril ya
pro sebya, a ej ob®yavil, chto etu merzkuyu pisaninu chitat' dal'she ne stanu.
     -- Pravil'no, -- kivnula Vanda. -- Voobrazhaet, zasranec, chto anglijskim
vladeet kak russkim! A ty prochti po-russki!
     -- CHto? -- ne ponyal ya. -- To est' - kto voobrazhaet?
     -- Matkin! |to emu doverili perevesti dlya nachal'stva tvoe pis'mo.  A ty
prochti po-russki! -- povtorila Vanda i vytyanula  iz-pod  lista v moih  rukah
druguyu bumagu. -- Bystro, poka ne prishli!
     Pis'mo  ko mne okazalos' russkim, - na tetradnom liste. Zataiv dyhanie,
ya  prochital podpis': "S  uvazheniem, Ofeliya, doch' Haima  Israelova,  Groznyj,
CHecheno-Ingushskaya respublika".
     YA vskinul na Vandu rasteryannyj vzglyad, no uvidel uzhe ne ee i ne Ofeliyu,
kotoruyu nikogda ne videl, a Haima Israelova. S toyu chetkost'yu, s kakoyu inogda
vidish' uvidennoe mel'kom i davno.




     Haimu,  kak  i  vsem  devyati  evrejskim  starikam  iz  goroda  Groznyj,
perevalilo  za  70,  i,  kak  vse  oni,  on  byl  potomstvennym  muzykantom,
iz®ezdivshim  vdol' i  poperek ves' Kavkaz.  Vsyudu,  gde ot  CHernogo morya  do
Kaspiya veselilis' ili gorevali evrei na  svad'bah i pohoronah, na pominkah i
rozhdeniyah, stariki igrali  svoyu  muzyku, - hotya vrode by i  staruyu, no nikem
eshche ne slyshannuyu. Melodiya kak melodiya,  znakomaya tam kazhdomu: to  petlistaya,
kak tropinka v skalah, to grustnaya,  kak vzglyad zabludivshegosya telenka, a to
neuemnaya, kak son zahmelevshego kavkazca. No kakuyu  by oni ni igrali melodiyu,
gde-to  v seredine  ili v konce ona vdrug spotykalas', vorovato oglyadyvalas'
vokrug, perevodila  dyhanie -  i sperva  kraduchis', a  potom  uzhe  toroplivo
prinimalas'  udirat' v postoronnie naigryshi, pust' nikomu tut i ne znakomye,
no smushchavshie dushu neozhidannym  voskresheniem v nej togo, chto eta dusha, dolzhno
byt', ispytala v svoem  davnishnem  voploshchenii. Aborigenov  chuzherodnost' etih
naigryshej  vozmushchala,  no  evrei,  tozhe  slyshavshie  ih  vpervye,  perezhivali
zameshatel'stvo, vyzvannoe to li chuvstvom viny za to, chto uzhe ne pomnili etih
zvukov,  to  li  tem neob®yasnimym  strahom  pered nevozvratimost'yu proshlogo,
kotoryj zovut nostal'giej.
     Prikosnoveniya k  proshlomu, odnako,  prinosili  im  ne  stol'ko radost',
skol'ko   muchitel'noe   oshchushchenie   nedostatochnosti   sushchego.  Sperva   stalo
nedostavat' imenno proshlogo vremeni; hotelos', chtoby na smenu nastoyashchemu kak
mozhno skoree nastupilo budushchee, zapolnennoe  neizvedannym imi proshlym. Potom
ih stalo stesnyat' uzhe i prostranstvo, - ne tol'ko uzkie ushchel'ya mezhdu gorami,
no i korotkie rasstoyaniya mezhdu vershinami i nebosvodom. Ne stalo hvatat' dazhe
prezhnih istin. Gramotei  bormotali, budto tak bylo vsegda; esli ne so vsemi,
to s evreyami. Oshibalis', poskol'ku v  proshlom ni Bog, ni vlasti ne pozvolyali
evreyam  sledovat' svoim kaprizam  tak bezzastenchivo,  kak  v poslednie  gody
gastrolej instrumental'nogo ansamblya Israelova.  Delo doshlo do togo, chto, ne
ogranichivshis'  prostorami Soyuza, oni  nachali razbegat'sya  po vsemu  svetu...
Esli  by ne  eto skoropostizhnoe  oskudenie  Severnogo  Kavkaza  evreyami,  to
starikam v  sorokovuyu godovshchinu nachala svoih stranstvij vypalo  by igrat' na
shirokom sborishche, a  ne pered edinstvennym  zritelem  v  pustoj  sinagoge  na
okraine goroda.
     Prishel ya k nim,  odnako, ne za muzykoj, a - fotografirovat' groznenskuyu
sinagogu,  o kotoroj mne  bylo  izvestno,  chto  v  nej poselilis'  bezdomnye
muzykanty.  Poselilis', kak  vyyasnilos',  ne  v  samoj sinagoge,  a v  uzkoj
pristrojke,  sluzhivshej  prezhde  kladovkoj. Kogda ya  prikryl ee za  soboj,  v
nozdri mne udaril neozhidannyj aromat kozhi i meda. Zapah kozhi ya ob®yasnil sebe
nalichiem nesmetnogo kolichestva ovech'ih shkur, naveshannyh dlya tepla na doshchatye
steny  i  nakidannyh  na  kushetki.  Medom  zhe  pahla   svecha,  stoyavshaya  pod
edinstvennym oknom i porazivshaya menya tolshchinoj. Hotya gorela, navernoe, davno,
poskol'ku rasteklas' uzhe po polu bugristoj massoj iz  voska,  ona pokazalas'
mne  neizbyvnoj, kak  esli  by  rosla  iz  zemli.  Pryamo  pered  moim  nosom
podragival  pyl'nyj  luch  zakatnogo  solnca,  probivavshijsya  skvoz'  shchel'  v
potolke. Vremya ot vremeni v etoj shcheli tyazheloj  ser'goj nabuhala kaplya talogo
snega  i,  shlepayas' v vederko,  zvonko  ikala,  a  v serebryanoj  strele lucha
pokachivalas' para sonnyh zelenyh muh.
     Kazhdyj  iz  starikov perebiral v ladonyah svetyashchiesya busy,  no  tot, kto
okazalsya  ko mne  blizhe, szhimal v kulake  pestik  iz  shcherblennogo  bazal'ta,
kotorym  kroshat v stupe  pryanosti. Na bazal'tovoj  plite  pered soboj starik
derzhal  ne  stupu, a kirzovyj sapog so  skatannym golenishchem.  On  pridirchivo
vsmatrivalsya  v  dnishche  kozhanogo  kovsha,  pricelival  pestik  k  pyatachku  na
vnutrennej  storone  podoshvy,  kolotil  po nemu  i  chertyhalsya,  potomu  chto
promahivalsya. CHerez neskol'ko popytok, ne podnimaya golovy,  burknul, chto ego
zovut Haim Israelov, a na Kavkaze prilichnyh sapozhnikov uzhe ne najti:
     -- Vchera, ponimaesh',  mne pribili  tut novye  kabluki, a gvozdi  torchat
koncami  v podoshve! Izodrali vsyu stupnyu, smotri! No zachem mne novye kabluki;
sidish' na meste,  i  nichego ne  proishodit.  Nichego nikuda ne  dvizhetsya. Vse
uehali. Teper' u nas kak na kladbishche. Dazhe  reka - videl? - ne techet. Redko.
I oblaka na nebe... Potolkayutsya raz v nedelyu - i stoyat! Ponyal?
     YA otvetil,  chto uezzhayu  v  Ameriku  i  prishel  fotografirovat'. Stariki
sgrudilis'  vokrug  Haima i soglasilis'  s  nim, budto  slyshali o moem dede,
kotoryj, hotya byl silen, i kulakom sbival byka, vse ravno, uvy, vmesto togo,
chtoby  zhit',  skonchalsya,  -  chto,  vprochem,  neglupo,  ibo v  rayu,  kuda  on
pereselilsya, luchshe, chem dazhe  v Gruzii.  Slyshali oni i  ob Amerike, gde -  v
otlichie ot  moego deda - nikto sam ne umiraet, poskol'ku v rayu ne luchshe, chem
tam;  a dlya togo,  chtoby uchredit' kladbishche, bez chego zhit' nel'zya, prihoditsya
ubivat' zdorovyh lyudej, chem amerikancy v osnovnom i zanimayutsya.
     Potom  Haim  natyanul  na  nogi  kirzovye sapogi, podnyalsya  s kushetki  i
okazalsya nizhe,  chem kogda sidel. Zametiv moe udivlenie, smutilsya i  pospeshil
otvlech' menya stradal'cheskoj grimasoj, kotoruyu ob®yasnil tem, chto emu, vidimo,
ne udalos'  pritupit' konchiki gvozdej. YA otstupil na shag, chtoby smotret' emu
v glaza, a ne v papahu, i predlozhil svoyu pomoshch', poyasniv, chto unasledoval ot
deda sposobnost' k pricel'nym  udaram. Haim oskorbilsya. A mozhet byt', i net,
- prosto sdelal vid, zhelaya otvlech' moe vnimanie  eshche dal'she ot svoego rosta.
Ob®yavil,  chto  ni   on,  ni  ego  druz'ya  v   pomoshchi  ne  nuzhdayutsya:  my  ne
besprizorniki, a znamenitye muzykanty;  deneg skopili pudami, i kazhdyj krome
nego, Haima, imeet synovej rostom menya ne nizhe, a u Haima - hotya i  doch', no
zato   zhivet  v   Moskve.   Stariki  opyat'  zakivali  golovami,  uvenchannymi
odinakovymi  papahami  iz sedogo karakulya,  zagaldeli i stali opisyvat' svoi
kvartiry.
     Haim vytashchil iz bryuk svyazku klyuchej, podbrosil  ee  vverh, no ne pojmal.
Podnyat' ee s  betonnoj plity, na kotoruyu ona plyuhnulas', on mne ne pozvolil;
vzamen  vzglyadom  potreboval vykazat' reakciyu na zayavlenie  ob ih  velichii i
dostatke.
     -- Stop, gospoda! -- voskliknul ya, no stariki, naoborot, zashevelilis' i
shagnuli  ko mne  blizhe.  -- Kak  zhe  tak?!  Pochemu vy  pri vashih,  govorite,
kvartirah zabralis'  v etu glush'? I poselilis' vmeste na kushetkah... V  etoj
vot, izvinite, kishke?
     Stariki  zamorgali, pereglyanulis'  i pochemu-to stali zhevat'. K chemu  by
eto, sprosil  ya sebya.  Stalo tiho.  Za porogom postanyval ot  holoda veter i
prosilsya vovnutr',  prokradyvayas' v  shchel'  pod dver'yu  i  pronikaya  mne  pod
shtaninu.  Vlaga zahlyupala s potolka chashche, a muhi v promezhutke mezhdu ikayushchimi
kaplyami zazhuzhzhali gromche. Stariki prodolzhali hranit' molchanie.
     -- Proshu proshcheniya, -- proiznes ya nakonec. -- Ne otvechajte: uzhe ponimayu!
I skazhu  pryamo: ochen' vas za eto  uvazhayu! Za  to, chto derzhites' drug  druga!
Posle soroka let sovmestnyh bluzhdanij! YA ot lyudej  bystro ustayu! CHerez sorok
let  dazhe Moisej pokazalsya by mne bolvanom.  Kstati, vsem  on tam  takovym i
kazalsya, pomnite? I vse, kto bluzhdali vmeste s nim, razrugalis', pomnite?  I
voobshche!
     Stariki snova pereglyanulis' i ustavilis' vniz na Haima, kotoryj i byl u
nih za  Moiseya. Haim  izvolil  ulybnut'sya,  i kogda vsled za nim  zahihikali
ostal'nye, ob®yasnil:
     --  My  tozhe! Vse sorok let! YA  kak-to umiral:  ryboj  otravilsya,  -  i
prisnilos', chto pered smert'yu ya podaril im vsem po voble...
     -- Komu im? -- perebil ya.
     -- Nam! -- otvetil dlinnyj kopchenyj starik, napominavshij  imenno voblu.
-- Kazhdomu po rybe!
     -- Pravil'no!  --  kivnul Haim.  -- No  bol'she  ne  perebivaj!  Podaril
kazhdomu po voble, i tol'ko oni sobralis' ee est', kak menya osenilo, chto ryby
otravleny. YA sperva dernulsya  otbirat' podarok, no  potom  razdumal:  pust',
dumayu,  zhuyut: nadoeli... A potom vdrug ya ne umer  i  - obradovalsya.  Pochemu?
Esli b umer, to tak by i ne uznal, chto rybu s mysh'yakom, kotoroyu ya otravilsya,
podsunuli mne s umyslom!
     -- Ne mozhet byt'! -- sovral ya.
     -- Rodnoj brat! -- gordo ob®yavil Haim.
     -- Rodnoj?! -- udivilsya ya iskrennej.
     -- Bliznec! -- zavershil on.
     --  Merzavec!  --  gromko  vypalil  ya,  no  mgnovenno  osudil  sebya  za
skoropalitel'nost' vyvoda, ibo merzavcem vpolne mog byt'  ne  bliznec, a sam
Haim;  ili  oba: i  Haim, i bliznec.  -- Bliznec?! -- peresprosil ya  s takim
vidom,  budto uzhas zaklyuchalsya imenno v tom, chto  zloumyshlennik byl ne prosto
rodnym bratom, a bliznecom. -- Podonok on, a ne bliznec! I eshche zhopa! Kak tak
mozhno - otravlyat' zdorovogo blizneca?! Izvestnogo muzykanta!  Govno on, a ne
zhopa!
     Stariki rassmeyalis',  kak  esli by  ya  skazal smeshnoe  i posmotreli  na
kopchenogo, kotoryj raspravil borodu i proiznes s gordecoj, - v tochnosti, kak
Haim:
     -- Bliznec -- eto ya!
     Posle dolgoj pauzy ya vydavil iz sebya:
     -- Pravda? Izvinite, chto ya vas obozval, da?
     -- Ty zhe ne znal! -- rassudil starik i protyanul mne ruku. -- Menya zovut
Richard!
     --  Konechno,  ne znal!  --  voskliknul ya.  -- Mne  rasskazali,  chto  vy
muzykanty i vse takoe... A pro voblu ya nichego ne znal. Kak  eto ya mog znat',
esli nikto mne ne govoril?! Kak?!
     -- Nikak! -- spravedlivo rassudili stariki i umolkli.
     Nastupilo  molchanie. Ne  imeya  chto skazat',  ya  razinul rot, i stariki,
vnimatel'no v nego zaglyanuv, navostrili ushi.
     --  |to... -- proiznes ya i ulybnulsya. --  A mozhno sprosit',  Richard? --
skazal  ya kak  mozhno  druzhelyubnee. --  A za  chto eto  vy Haima  vobloj? YA ne
osuzhdayu:  kazhdyj  sebe  hozyain, - mysh'yak  tam  ili eshche  chto-nibud'...  YA  iz
lyubopytstva. Mozhete i ne otvechat', potomu chto vopros glupyj... Da?
     -- Net! -- ulybalsya Richard. --  Bylo eto davno, na gastrolyah.  On vdrug
nachal kashlyat' po nocham. Kak zavedetsya, - tridcat', dazhe sorok raz, i voet! A
potom eshche. I eshche... Nevozmozhno!
     -- A-a-a! -- protyanul ya i kachnul golovoj. -- Sorok raz?!
     Stariki zakivali golovami, a bliznec popravil menya:
     -- Tridcat'-sorok... I  on znal, chto ya etogo ne vynoshu.  U nas  babushka
vse vremya kashlyala, a ya besilsya, i on eto znal.
     -- Ah, on znal?! -- vozmutilsya ya, ne schitayas' s Haimom i goryaº zhelaniem
ugodit' oskorblennomu bliznecu.
     --  Konechno, znal! -- razoshelsya on.  --  Otec nash, carstvie  emu, otdal
menya iz-za etogo v dom  k svoemu bratu,  carstvie i  emu! Mudrec byl: on eto
special'no,  chtoby ya nichego s babushkoj ne sotvoril. YA  ne vynoshu kashlya... No
togda mne kazalos', chto Haim  delal eto narochno!  A on, okazyvaetsya, uzhe byl
bol'noj, no ya ne znal... Nikto ne znal.
     -- |to verno, -- soglasilis' stariki. -- My ne znali.
     -- YA i sam ne znal, -- vstryanul  Haim i popravil papahu. -- Kashlyal sebe
i vse... No delo ne v etom.
     -- Net? -- uvazhitel'no  sprosil ya teper' uzhe i ego, a Richard vzdohnul i
burknul:
     -- On opyat' pro svoe!
     -- A chto?! -- i Haim zadral golovu k bliznecu. -- Kazhdyj imeet  mnenie!
Dazhe chechency. Oni,  naprimer, schitayut, chto Bog stal  sozdavat' mir  - tol'ko
chtoby  proizvesti  loshadej i usadit' na nih dzhigitov; a menya  sprosit' - Bog
sozdal mir, chtoby izdevat'sya nad evreyami, a chto kasaetsya loshadej i dzhigitov,
- eto raznye veshchi!  Loshadi sozdany ne  dlya togo, chtoby na nih skakali usatye
bezdel'niki  s  kinzhalami.  Ili  - vremya! CHechency  schitayut,  chto chem bystree
rabotayut chasy, tem bystree prohodit i  vremya; a  ya dumayu, chto vremya dvizhetsya
tol'ko kogda chto-nibud' proishodit... A esli vokrug tiho, - stoit i vremya...
     -- Govori po delu! -- prerval ego bliznec.
     -- Ladno, -- kivnul Haim  i vernul vzglyad na menya.  --  YA dumayu, chto on
otravil menya iz-za baby! Lezginka!  No  umnica, -  hotya  i  ne mogla vybrat'
mezhdu  nim  i mnoj, mezhdu krasotoj i mudrost'yu.  Nu,  on  i  reshil ej pomoch'
razobrat'sya s pomoshch'yu ryby! Tak ya schitayu!
     -- A chto s lezginkoj? -- sprosil ya Haima.
     -- Ona v Nal'chike, -- otvetil Richard. -- U nas tam  s nej kirpichnyj dom
s central'nym otopleniem.
     -- A pochemu ne pereedet v Groznyj? -- sprosil ya ego.
     Otvetil  teper', naoborot, Haim:  prignulsya, podnyal s bazal'tovoj plity
valyavshuyusya tam svyazku klyuchej i skazal:
     --  YA  govoryu  emu  to  zhe  samoe:  vot  tebe  klyuchi ot kvartiry, pust'
priezzhaet  i  zhivet.  A  on  tretij  god  upiraetsya:   ne  doveryaet!  --  i,
voodushevlennyj  pomyshleniem  o  lezginke,  podbrosil  svyazku v  drozhashchij luch
solnca, no uzhe ne promahnulsya.



     Perezvon klyuchej,  silivshihsya vyrvat'sya iz svyazki i razletet'sya v raznye
storony, vysek  v moej  pamyati  mimoletnyj kadr iz  amerikanskogo  fil'ma  s
Bogartom.  Vozniklo neotlozhnoe zhelanie ubezhat' i zhit' ne svoej zhizn'yu. Ili -
chto to  zhe  samoe - prokrutit' ee daleko vpered, v moi amerikanskie gody,  -
tak,  chtoby  vsya  eta  scena  so starikami okazalas'  by  vdrug  poluzabytym
proshlym; chtoby plenka s zasnyatoj na nej groznenskoj sinagogoj uzhe vycvela na
polke  v moej  n'yu-jorkskoj kvartire,  a sam  ya, podobno  Haimu, podbrasyval
klyuchi ot zapertogo za soboj proshlogo i soznaval, chto mudrost' zaklyuchaetsya ne
v  poiskah mudrosti, a v dobyvanii smeha. Imenno v dobyvanii, ibo, v otlichie
ot pechal'nogo, smeshnoe ne  lezhit na poverhnosti, hotya  vse na svete libo uzhe
smeshno, libo stanet takovym.
     |ta  mysl' voznikla togda  potomu,  chto  zahotelos'  vyskochit' naruzhu i
rashohotat'sya kak  nad  soboyu,  ne  usidevshim  doma i  pustivshimsya v  poiski
zabroshennyh molitvennyh domov, tak  i nad  devyat'yu starikami,  otkazavshimisya
vozvrashchat'sya v sobstvennye zhizni posle sorokaletnego stranstviya i yutivshimisya
v uzkoj pristrojke, otkuda -  za neimeniem bolee volnuyushchego marshruta  - oni,
dolzhno  byt',  trizhdy  v  den' kovylyayut  v  zal,  na  svidanie  s  Gospodom.
Vyyasnilos',  odnako,  chto molyatsya stariki ne  v  zale, a  v  pristrojke: net
kvoruma.  I  ne  vmeste,  a  vrazbrod, kazhdyj sam  po sebe.  CHto zhe kasaetsya
Richarda, on  molitsya  redko: vo-pervyh, - len', vo-vtoryh, - malo  smysla, a
v-tret'ih,  -  v  Nal'chike,  gde  ego zhdet lezginka,  sinagoga vdvoe  bol'she
groznenskoj.  Poslednij  dovod  porodil u  menya  vopros,  kotoryj  Richard  i
sformuliroval:
     -- Ty  dumaesh'  -  kakogo hrena ya tut oshivayus', esli  v Nal'chike u menya
zhena i  sinagoga, a  zdes'  -  tol'ko eti  perduny. Pravil'no?  Net!  Vopros
pravil'nyj, a otvet nepravil'nyj: znaesh' ne vse.
     I, nabrav v  legkie vozduh, Richard prinyalsya soobshchat' mne to, chego  ya ne
znal. Soobshchal dolgo, potomu chto snachala ego perebival tol'ko Haim, no vskore
etim stali zanimat'sya i ostal'nye: sporili, besilis',  oskorblyali drug druga
i pinali loktyami v grud'. Poteshnoe zaklyuchalos' v  tom, chto tverdili vse odno
i to zhe, prichem,  odinakovo gromko. I poka stoyal shum, ya, ne vnikaya  v  smysl
etoj  perebranki,  obobshchal  proishodivshee  v  abstraktnyh  obrazah:  chelovek
otnositsya k sebe tak ser'ezno, chto vyskazyvaemaya im banal'naya istina kazhetsya
emu vsegda lichnoj i volnuyushchej.
     Perebivaya dazhe samih sebya, kazhdyj iz starikov staralsya dovesti do moego
svedeniya,  budto  vremena  nastupili  skvernye, i evreev ne zhaluyut uzhe i  na
Kavkaze:  aborigeny  utratili  srazu  i  rassudok,  i styd, stremyatsya vyzhit'
evreev  s nasizhennyh mest, no kogda te snimayutsya  s etih  mest, aborigeny  -
chto?  -  obizhayutsya i - chto eshche? - serdyatsya. Nenadolgo, pravda, - do teh por,
poka im  priglyanetsya eshche chto-nibud' iz evrejskogo dobra.  V  Groznom oni uzhe
pribrali k sebe vse  krome etoj sinagogi, - sinagogu ne trogali. Stesnyalis'.
Tri  goda  nazad stesnyat'sya  vdrug  perestali,  chto  sovpalo  po  vremeni  s
vydvizheniem  v   predsedateli   gorsoveta   nemolodogo,  no   romanticheskogo
poeta-basnopisca po imeni Tel'man Arsanukov.
     Stradaya  vdobavok hronicheskim  optimizmom,  on voznamerilsya podtolknut'
CHechnyu k zapadnoj civilizacii, to est' navodnit' ee raznocvetnymi kolgotkami,
s  kakovoyu  cel'yu  zadumal  uchredit' v  Groznom  chulochnuyu  fabriku v  zdanii
pustuyushchej  sinagogi.  |to,  v  svoyu  ochered',  sovpalo  po vremeni  s koncom
aktivnosti  instrumental'nogo ansamblya Haima Israelova po prichine poval'nogo
pereseleniya auditorii v biblejskie kraya. Mezhdu tem, inerciya sluzheniya rodnomu
narodu,  pust'  uzhe  i  otsutstvuyushchemu,  podskazala  zaskuchavshim  muzykantam
otchayannyj  plan.  Hotya  rodilsya  on v  haimovoj  golove, -  dazhe  Richard, ne
doveryavshij ej vvidu ee minimal'noj otdalennosti ot nizhnej poloviny tulovishcha,
prishel  v   vostorg  i  upodobil  etot  plan  idee,  kotoraya  v  svoe  vremya
obessmertila, esli verit' "Golosu Izrailya", zashchitnikov legendarnoj Mosadskoj
kreposti ot varvarov.
     V  to  samoe  mgnovenie  tri  goda  nazad,  kogda  privratnik  sinagogi
dochityval vruchennyj emu Arsanukovym prikaz o "pereoborudovanii neposeshchaemogo
religioznogo  pomeshcheniya v predpriyatie  legkoj promyshlennosti",  a  iz krytoj
brezentom  pyatitonki  vyºsypali rumyanye  gruzchiki, vooruzhennye  molotkami  i
remnyami, prednaznachennymi dlya raschleneniya i evakuacii  sinagogal'noj utvari,
- v etot zhe samyj moment na  rassvete  k  etomu  neposeshchaemomu  religioznomu
pomeshcheniyu,  ne perestavaya gudet' rzhavym, no trebovatel'nym golosom, podkatil
so vklyuchennymi farami i tormoznul s protyazhnym skripom staromodnyj  avtobus s
vybitymi oknami i  dvercej. Kak tol'ko  on  perestal gudet',  a  vzbitoe  im
gustoe  oblako  iz  sizogo dyma  i  zheltogo  peska  rasseyalos', predsedatel'
Arsanukov  obnaruzhil pered soboj, na podnozhke avtobusa, evrejskogo starika v
gorskoj  papahe.  Ne  spuskayas'  na zemlyu,  chtoby  ne  lishit'sya  vozmozhnosti
smotret'  na basnopisca v upor,  starik soobshchil emu svoe imya, a potom kivnul
cherez  plecho  i  zayavil,  chto  privez s soboj  min'yan,  vosem'  bogomol'cev,
prinyavshih  reshenie ostavit'  sobstvennye  zhilishcha  i  poselit'sya v  sinagoge,
kotoroj oni - plyus  privratnik  plyus  on sam lichno - vozvrashchayut, stalo byt',
status  "poseshchaemogo  religioznogo  pomeshcheniya",  a  posemu   trebuyut,  chtoby
postoronnie  v  lice predsedatelya plyus  ego  rumyanyh  gruzchikov,  nemedlenno
udalilis'.
     Haim  Israelov  smutil  Arsanukova  ne  stol'ko  tverdost'yu  zayavleniya,
skol'ko sobstvennym vidom: nesmotrya na krohotnyj  ob®em, eto prostupivshee iz
klub   dyma  i  pyli  evrejskoe  sushchestvo  vnushilo  basnopiscu  neob®yasnimoe
bespokojstvo, iz kotorogo  rozhdaetsya  strah.  Obladaya  poeticheskoj  naturoj,
predsedatel' pochuvstvoval, chto Haim provel  zhizn'  ne v zhalobah na nee,  a v
spokojnom eyu naslazhdenii, otchego,  v  otlichie  ot navisshego nad nim v dveryah
dlinnogo starika,  nazvavshegosya  anglo-saksonskim imenem Richard,  on obladal
odutlovatymi shchekami bez edinoj  morshchinki i  vzglyadom  cheloveka, uverennogo v
prave na dolgozhitel'stvo.
     Esli  by Tel'man  Arsanukov  byl ne  chechencem, odin etot vzglyad  vpolne
ubedil by ego  v tom,  chto  s priobshcheniem respubliki k  civilizacii pridetsya
povremenit'.  Buduchi,  odnako,  ne tol'ko kavkazcem, no  i  masterom  slova,
Tel'man   doveryal   lish'   obraznoj   rechi,   v  raschete  na  kotoruyu  on  i
pointeresovalsya  u  Haima   o  vozmozhnyh  posledstviyah  prenebrezheniya  volej
evrejskogo naroda i apropriacii sinagogi pod fabriku. Otvetil Richard.  Vetry
mirovoj   istorii,   ob®yavil   on,   vyrvut   ego,  to  est'   Tel'mana,  iz
predsedatel'skogo kresla, umchat  v CHecheno-Ingushskie  gory i prigvozdyat tam k
vershine,  gde  korshun  iudejskogo  vozmezdiya  vyklyuet  emu  pechen'.  Opytnyj
basnopisec,  razbiravshijsya  v tonkostyah  inoskazatel'nogo  sloga,  Arsanukov
sreagiroval  na  zayavlenie  Richarda adekvatno: razvernulsya, uselsya v  chernyj
avtomobil'  marki  Volga  i  umchalsya  vosvoyasi,  prikazav  na  hodu  rumyanym
gruzchikam  posledovat'  ego primeru.  Vremya ot vremeni,  odnako,  naezzhal  v
sinagogu pereschityvat' starikov: prirodnyj optimizm podskazyval emu, chto, za
isklyucheniem  Haima, zhit' im  ostalos'  nedolgo,  i  s pervoj  zhe  schastlivoj
konchinoj  sredi  bogomol'cev  sinagoga  okazhetsya   bez  kvoruma,   to   est'
"neposeshchaemoj",  chem  -   s  vozvyshennoj   cel'yu  pogolovnogo  okolgochivaniya
checheno-ingushskih domohozyaek - gorsovet nemedlenno i vospol'zuetsya.
     Stariki,  mezhdu  tem,  derzhalis':  ne tol'ko  ne  zagibalis'  iz sushchego
zlovredstva, no  molilis'  Bogu s  takim rveniem, chto pomimo  mnogochislennyh
grehov artisticheskogo  proshlogo  Tot proshchal im  dazhe foneticheskie oshibki pri
chtenii  Tory.  Otchayavshis',  Tel'man  obratilsya   za  pomoshch'yu  k  operativnym
rabotnikam milicii, kotorye zaslali v sinagogu - pod vidom  zaezzhej nabozhnoj
evrejki - arestovannuyu nakanune za rastlenie pionera prostitutku  kazahskogo
proishozhdeniya,  pribyvshuyu  na  zarabotki  iz  Altajskogo  kraya.  Vdobavok  k
nevozbuzhdeniyu  dela  protiv  nee  kazashke   v  sluchae  uspeha  bylo  obeshchano
razreshenie  na groznenskuyu  propisku i bessrochnyj propusk v  mestnyj  Dvorec
pionerov, prichem, zadachu ej dali do potehi prostuyu: sovrashchenie v grob lyubogo
iz starikov.
     Zakonchilas'  zateya,  dejstvitel'no, poteshno:  ni  odin  iz  muzykantov,
privykshih  na  gastrolyah  ko vnimaniyu menee  zlovonnyh dam,  na  kazashku  ne
pozarilsya,  togda kak sama ona, podavlennaya iskrennost'yu, s kotoroj  stariki
obshchalis' s  nebesami, priznalas' im v svoej gnusnoj  missii i  poprosilas' v
lono  evrejskogo  Boga,  obshchenie  s kotorym,  kak okazalos', ne trebuet  Ego
prisutstviya,  chto, deskat',  osobenno  udobno, esli  nahodish'sya  v malen'koj
odinochnoj  kamere.  Vzamen ona obeshchala  - poka za nej ne pridut iz milicii -
stryapat' im goryachie blyuda.  Stariki pros'bu vypolnili: predstavili ee svoemu
Bogu,  no ot kazahskih blyud ih vseh, za isklyucheniem privratnika, stoshnilo, a
potomu, vydav  dvesti  rublej,  oni veleli ej ne meshkat' i uliznut' v rodnye
kraya. Vmeste s  neyu tuda zhe uliznul i privratnik, ostaviv zapisku, chto zhizn'
slishkom  korotka, chtoby  borot'sya so zlom i otkazyvat'sya ot  goryachego. Nikto
ego krome Richarda ne osudil, a Haim dazhe skazal, budto privratnik povel sebya
dostojno, poskol'ku v Talmude zapisano, chto, esli evreyu nevmogotu sderzhivat'
pohot', emu  sleduet ujti v chuzhie  kraya i  predat'sya bludu vdali ot  rodnogo
naroda. Lishivshis', odnako, min'yana, stariki zabili v sinagoge okna, navesili
na plyushevye  gardiny meshochki  s naftalinom,  pokryli  skamejki  prostynyami i
zaperli na zamok dver',  vedushchuyu v sinagogu iz pristrojki, gde oni i oseli v
ozhidanii desyatogo  evreya, kotorogo, po  ih raschetam, totchas zhe i dolzhen  byl
prislat'  Gospod',  ezheli,  konechno,  On  byl  na  storone  ne  groznenskogo
gorsoveta, a Im zhe izbrannogo naroda.



     Vmesto  desyatogo  evreya  ob®yavilsya  vse  tot  zhe  musul'manin  Tel'man.
Razgovarival myagko i k koncu druzhelyubnoj besedy predlozhil starikam prinyat' k
svedeniyu,  chto  v tekushchem  stoletii  na  Kavkaz ne  ozhidaetsya pereseleniya ni
edinogo  evreya. Prosil ih ne panikovat',  a otnestis' k faktu filosofski, to
est' slozhit' pozhitki  i ustupit' dorogu budushchemu, kotoroe, hotya nastupaet ne
srazu, a postepenno, uzhe pritomilos' zhdat'. Potom zadumalsya i  usilil effekt
inoskazatel'noj frazoj:  vsemu svoe vremya,  -  vremya, naprimer, razbrasyvat'
kamni  i vremya eti zhe kamni, naoborot, sobirat'.  Udivivshis' tomu,  chto  eta
mudrost'  starikov ne  pronyala, Arsanukov reshil  ne ostat'sya goloslovnym  i,
pokopavshis' v  pamyati, privel primer ischeznoveniya blistatel'noj  civilizacii
Atlantidy, voznikshej zadolgo  do  Izrailya: etot volshebnyj ostrov, gde kazhdyj
chelovek byl  talantlivej evrejskih mudrecov i  dazhe  grecheskih  basnopiscev,
pozhrali neumolimye volny okeana vechnosti, i on poshel ko dnu, izdavaya pri tom
nepristojnye zvuki.
     Stariki  pereglyanulis'. Haim  stal  zhadno  hvatat'  rtom  vozduh, chtoby
zaglotnut' ego kak mozhno bol'she i potom vmeste s nim  vydohnut' iz  sebya kak
mozhno  bol'she  zhe slov negodovaniya po  povodu nepozvolitel'nogo nameka.  Ego
operedil  Richard: podrazhaya  Atlantide,  proizvel seriyu  gromkih nepristojnyh
zvukov i podnes  k nosu Tel'mana volosatyj kukish s gryaznym nogtem na bol'shom
pal'ce. Haim zamorgal, no soobrazil, chto bliznec vyskazalsya vyrazitel'no - i
zakryl rot, to est' pritvorilsya, budto sobiralsya  skazat' to  zhe samoe. Zato
Arsanukov,  ne srazu ochuhavshis', vskochil s mesta,  hlopnul  dver'yu, vletel v
Volgu, i, sverknuv glazami, brosil starikam, chto daet im mesyac, posle chego -
esli desyatyj  evrejskij perdun tak i ne ob®yavitsya - sinagoga budet spisana v
zhopu, a  on  vernetsya  s  rumyanymi gruzchikami,  kotorye molotkami  raschistyat
dorogu gryadushchemu.
     Stariki  rasselis' po  kushetkam,  pechal'no vzdohnuli i prinyalis' zhdat'.
SHli dni, no desyatyj  evrej ne  ob®yavlyalsya. Vremya ot vremeni oni - chashche vsego
Richard  - teryali terpenie, i v otchayanii to toropili Gospoda s vrazumitel'nym
ob®yasneniem Svoih namerenij,  to, ne  interesuyas' imi,  trebovali  podrobnyh
instrukcij  po  vedeniyu  vojny  s obshchim  vragom,  s gorsovetom. Hotya nalichie
obshchego vraga  garantiruet druzhbu,  Bog  libo otmalchivalsya, libo  byl slishkom
kratok: ne  suetites'! Takaya podcherknutaya kratkost' oskorblyala starikov: chto
eto za druzhba! I otkuda eto vysokomerie?!
     Haim  uveryal druzej,  budto  otmalchivaetsya Tot ne iz  vysokomeriya, a iz
nepredstavimoj  na zemle  zanyatosti, tem  bolee, chto - v  otlichie  ot drugih
Bogov  i  stolichnyh  yuriskonsul'tov -  On  truditsya  bez  pomoshchnikov! Richard
burchal,  budto druzhba s Gospodom  obhoditsya im dorozhe  lyubogo yuriskonsul'ta.
Haim  ne  soglashalsya:  nikto  na  svete ne sposoben podskazat' ideyu, kotoraya
mozhet  pridti  v  golovu  tol'ko  Gospodu. V dokazatel'stvo  starik napomnil
druz'yam, chto, esli, skazhem, prokolot' naduvnoj shar,  izgotovlennyj na luchshej
fabrike,  etot shar  mgnovenno izojdet  vozduhom, hotya lyuboj dryanoj  chelovek,
izgotovlennyj  Bogom po  Ego Sobstvennoj sheme, sostoit iz mnozhestva  raznyh
dyr, no iz nego ne vyjdet dyhanie poka eto ne ponadobitsya tomu zhe Bogu. CHego
zhe  On tyanet  volynku?!  -  vozmutilis'  stariki,  no Haim  napomnil im, chto
polozhennyj srok eshche ne vyshel.
     Srok vyhodil na rassvete, i vot noch'yu, v glubokom sne,  Haimu ob®yavilsya
- kto? - pravil'no! - i shepnul na uho  slova, kotorye nikogda by ne prishli v
golovu  dazhe  moskovskomu yuriskonsul'tu.  Kogda  nautro  Tel'man  Arsanukov,
zayavivshijsya s  brigadoj rumyanyh  gruzchikov, uslyshal eti  slova ot  Haima, on
ostolbenel.  Druz'ya Haima, uslyshavshie ih  tozhe  vpervye, ahnuli. Da i sam ya,
prilichno znakomyj v  te gody  so stilem Ego myshleniya, ne sposoben byl takogo
predstavit'!  Haim Israelov soobshchil  Tel'manu, budto minuvshej  noch'yu Gospod'
prinyal  reshenie  prodlit'  polozhennyj  gorsovetom  srok  na  shest'  let,  po
istechenii  kotorogo,   -   pri  uslovii,  chto  stariki   perestanut   delat'
foneticheskie  oshibki v molitvah,  a takzhe  pri uslovii, chto desyatyj perdun k
nim tak i ne pristanet, - na sed'moj god, On, Gospod', poshlet im dlya min'yana
krylatogo evreya iz svoego nebesnogo kvoruma, - samogo Il'yu-proroka!
     Zaikayas',  Arsanukov  ob®yavil  Haimu,  budto takogo  byt'  ne  mozhet, -
krylatyh  evreev. Pochemu? - sprosil Haim. Evrei byvayut  vsyakie: porhayushchie  i
neporhayushchie, dlinnye i krohotnye, a u Il'i-proroka est' v pridachu  k kryl'yam
karayushchij skipetr iz zheleza. A kak zhe togda s resheniem gorsoveta?! -  kriknul
Tel'man.  Ili so  mnoj?! Haim napryag pamyat' i vspomnil,  chto Bog nakazal emu
zatknut' reshenie gorsoveta Tel'manu v zhopu, a samogoº poslat' na huj.
     Perebivaya drug  druga, vse devyat' starikov opisali mne  final'nuyu scenu
odinakovo:  sperva Tel'man, hotya i byl  poetom, cinichno rashohotalsya,  potom
oseksya, poblednel, zadumalsya, rassvirepel, stal sverkat' zrachkami, skabrezno
rugnulsya i prigrozil zhestokoj  raspravoj pri pomoshchi  rumyanyh gruzchikov  i ih
tyazhelyh molotkov.  No v samoe poslednee mgnovenie vysshaya v nem sila, kotoraya
vynosit okonchatel'noe suzhdenie, velela emu poostyt', prizadumat'sya i ponyat',
chto v  uslyshannom kroetsya groznaya  istina, a potomu, ezheli  on, Tel'man,  ne
zhelaet teryat' vremeni v  pogone za Zapadom, to pod  chulochnuyu fabriku sleduet
priiskat' drugoe pomeshchenie. Nu, a esli nichego  ne  priishchet,  - tozhe ne beda,
ibo  progress  osnovan  na  hamstve,  to est' na zhelanii imet'  bol'she,  chem
imeesh'.
     Odnim  slovom,  Tel'man  udalilsya  i  bol'she  ne vozvrashchalsya:  vychital,
govoryat,  v enciklopedii harakteristiku  Il'i i reshil ne rypat'sya.  Krylatyj
prorok  imel obyknovenie  skipetrom vybivat'  evrejskim  obidchikam  perednie
zuby,  chego  Arsanukov  dopuskat'  ne  zhelal,   poskol'ku  pokryl  ih  -  za
isklyucheniem  odnogo  -  zolotymi koronkami.  Opasayas',  chto  porhayushchij  Il'ya
ostavit  emu vo  rtu imenno nepokrytyj zub,  da i  to, chtoby vognat' v  nego
bol', Arsanukov  stal  rasskazyvat'  v gorsovete, budto  cel'yu vsyakoj  vojny
yavlyaetsya peremirie. S teh por minovalo uzhe tri goda, i do prishestviya proroka
ostavalos'  eshche tri. V prishestvii etom nikto  iz  starikov ne  somnevalsya, i
kazhdyj govoril  o nem tak zarazitel'no, chto esli by Nochnoj Sobesednik obeshchal
Haimu prislat' proroka ne na sed'moj god, kak  polozheno, a na chetvertyj, to,
otkryv dver', ya bormotnul by starikam  ne  -  Ah, vot vy,  deskat',  gde,  v
pristroechke! - a drugoe: Nu vot, mol, i ya, porhayushchij Il'ya! Projdemte v zalu!




     Mezhdu tem,  v zal Haim i predlozhil mne napravit'sya.  Pri  etom vyskazal
dogadku, chto menya  zaslal k  nim Nochnoj  Sobesednik, ibo segodnya  predstoyalo
chitat'  pominal'nuyu  po otcu,  a  blagodarya  mne  on eto sdelaet v  zale. YA,
nakonec, vytashchil iz sumki fotokameru, prikrutil k  dnishchu shtativ i, perekinuv
ego  cherez plecho,  kak skipetr,  proshestvoval za starikami k zapertoj dveri.
Haim  otkryl  zamok, smachno chmoknul sebya v ladon', dotyanulsya eyu do mezuzy na
kosyake, shagnul za porog i vklyuchil svet.
     Bez shtativa ne stoilo by i vhodit': okna uzhe zavoloklo  nochnoj mar'yu, a
lampochki v lyustre osveshchali tol'ko drug druga. Iz-za dveri pahnulo naftalinom
i dolgim neprisutstviem  zhivogo. Prinyuhavshis' na poroge k zabytomu  vozduhu,
stariki uznali ego, zamorgali, zabormotali nevnyatnoe i,  tolkayas' golovami v
odinakovyh papahah, stali pripadat' gubami k toj zhe mezuze s  pozheltevshim ot
vremeni kruglym okoshechkom, v  kotorom dotlevalo  imya  Boga.  Otorvavshis'  ot
mezuzy, rinulis'  vpravo, v izgolov'e zala, k vysokomu pomostu, ograzhdennomu
reshetkoj iz pochernevshego dereva, i, opyat' zhe tolkayas',  vzobralis'  na nego.
Sgrudivshis'  vokrug tumby,  na kotoroj pokoilsya skatannyj svitok  Tory,  oni
umolkli,  i  nastupila  takaya  hrupkaya tishina,  chto  ya  pereshel na  cypochki.
Besshumno   podnyavshis'  na  pomost,   primknul   k  nim   i  kivnul  golovoj:
pozdorovalsya, budto vizhu ih  vpervye. Vse oni pokazalis' mne neznakomcami, -
prostodushnymi   det'mi,   smushchennymi   neozhidannym   prazdnikom.  Nikto   na
privetstvie ne otvetil, - ne zametili. Razdvinuv na polu trenozhnik, ya pripal
k  kamere, -  i  ostal'noe  stalo dlya menya inym  mirom, otdelennym ot  moego
pryamougol'nym glazkom iz volshebnogo stekla.
     Dlya togo,  chtoby razglyadet' glaza Haima, potrebovalos'  by  ukorachivat'
shtativ,  no  Richard -  i  tot  smotrelsya tak  rasteryanno,  chto ya  postydilsya
spuskat' zatvor  i  razvernul  kameru v obratnuyu storonu. Zadnyaya chast'  zala
horonilas' vo mrake,  v kotorom udalos' razglyadet' lish'  savan iz  prostyn',
nakinutyh na skamejki.  YA nadavil na  knopku  zatvora: hotelos' odnovremenno
zapechatlet' etot gorestnyj  obraz  i razvenchat' ego  vspyshkoj. V  mimoletnom
svete  mel'knuli  -  v konce  zala  -  roskoshnye  kolonny,  otdelannye,  kak
pokazalos', glazirovannoj terrakotoj.  Ne poveriv  zreniyu,  ya spustil zatvor
eshche raz. Teper' nad kolonnami mne prividelas' balyustrada iz oniksa. Potom  -
nad balyustradoj - tri zaveshannyh marlej balkonchika dlya zhenshchin. Na  kazhdoj iz
marlevyh zanavesok pri kazhdoj  novoj  vspyshke  mne videlis' risunki  k Knige
Bytiya, k  tomu  mestu, gde "iz  |dema tekla reka dlya  orosheniya raya, i  potom
razdelyalas'  na chetyre  reki". Balkonchikov bylo  chetyre.  YA  stal shchelkat' ne
peredyhaya, no ni togda, ni pozzhe, vspominaya etu zarnicu iz vspyshek, ne sumel
razobrat'sya - byli li to, dejstvitel'no, risunki ili  vsego lish' razvody  iz
prosohshej vlagi.
     Byl navernyaka  drugoj risunok, -  pered  samym  pomostom.  Risunok  byl
cvetnoj, a stena -  stol' blizkoj, chto  ne nuzhna byla i vspyshka, kotoraya vse
ravno  vydohlas'. Nad  stennym  shkafom s  koronovannymi  l'vami  na dvercah,
razlivalos' sinee more,  zatopivshee vse prostranstvo ot karniza do plintusa.
Esli by  ne kosaya  gora,  vzdymavshayasya  iz  vodyanoj  tolshchi,  more  moglo  by
pokazat'sya  nebesnoyu sin'yu,  a  gora  -  oblakom, no  etu illyuziyu  otvergala
neozhidannaya  detal':  s  ostrokonechnoj vershiny svisal na kanate al'pinist  v
papahe. Visel  vysoko nad puchinoj  i pytalsya  pozhalovat'sya na  nehvatku ruk,
poskol'ku derzhat'sya  za kanat prihodilos'  lish' levoj: pravoj  podderzhival u
chresl  skrizhali  Zaveta. Mne pokazalos',  odnako,  chto  etomu proslavlennomu
al'pinistu,  Moiseyu,   nastoyashchee  neudobstvo  dostavlyaet  sovsem  drugoe,  -
neobhodimost' vybora mezhdu toyu  dogadkoj, chto poiski priklyuchenij zavershayutsya
zloklyucheniyami, i drugoj:  udivitel'noe ishchut  vovne, no  nahoditsya ono vnutri
nas...
     Moisej na kanate ne smutil  menya: al'pinizm na Kavkaze estestvenen, kak
sochinenie basen. Smutilo drugoe, - more pod prorokom. Ot chego eto? - sprosil
ya sebya. Ot krajnej li  gluposti ili izoshchrennogo uma? Ot togo li, chto v CHechne
toskuyut  po moryu,  ili  zhivopisec hotel by zatopit' podnozh'e Sinajskoj gory,
chtoby ne pozvolit' Moiseyu prizemlit'sya i - po sgovoru s Verhovnym Sadistom -
sperva  vsuchit' soplemennikam  svoi Zavety, a  potom podbit'  vse  plemya  na
bessoderzhatel'nye skitaniya po sushe, svyazannye s prichineniem neudobstv drugim
plemenam.
     Reshit' zadachu ya  ne uspel: stariki  na pomoste ottesnili menya  i  zychno
dernuli molitvu, nabrosivshis' na nee tak zhadno, kak esli by boyalis', chto ona
vdrug zakonchitsya. Osobenno userdstvoval Haim, kotoryj, priplyusnutyj k tumbe,
tykalsya nosom v  svitok Tory na nej  i byl  etim yavno nedovolen, no tolkalsya
nazad  i,  vytyagivaya, kak  petuh, golovu, hvalil Boga razdrazhennym  golosom:
Baruh shem kebodo malhut leholam vahed... Gospodi, poslushaj zhe! syuda, vot  on
ya; nizhe, nizhe! da slavitsya imya Tvoe, Gospodi, ot kraya zemli do drugogo kraya,
slyshish'?
     Krichal i Richard, hotya, v otlichie ot blizneca, ne somnevalsya,  chto ego i
vidyat,  i slushayut: kriknet  frazu i  chinno kachnet papahoj, - eto, deskat', i
imeyu Tebe  skazat'! Ty  vlastelin  nado vsemi  narodami! pover',  Tebe ya  ne
sovru! nado vsemi, bez isklyucheniya!  dazhe nad  chechencami! i,  kstati, vo  vse
vremena - noch'yu, dnem, zimoj,  letom! poslushaj menya, -  kto  Tebe eshche skazhet
pravdu?!  ne eti ved' perduny!  oni govoryat, chtoby chto-nibud' skazat',  a  ya
razdumyvayu! noch'yu, dnem, zimoj, letom, - vsegda, odnim slovom!
     Golosili  vovsyu  i  ostal'nye:  odni  -  s prikrytymi  vekami,  drugie,
naoborot,  ne  morgaya  i ne otryvaya vzglyada ot potolka v nadezhde perehvatit'
pervymi otvetnyj vzglyad Vlastelina, a odin iz  nih, obok  so mnoj,  otchayanno
zhestikuliroval,  pinaya pri etom loktem to menya, to trenozhnik. Tozhe voshvalyal
Gospoda, no v ego tone skvozila zhaloba: da, Gospodi, ne sporyu -  Ty vsesilen
i tomu podobnoe,  a ya govno! no, s drugoj storony,  u  menya -  svoi prava! i
potom - otchego eto  Tebe kazhetsya, budto istiny Tvoi  nepostizhimy, a my ih ne
dostojny?!  ne vse  zhe  kretiny, - vyskazhis'! a net, - ya skazhu:  mir  Tvoj -
polnyj bardak! Ty oglyanis' vokrug! ne sporyu,  - professional: za shest' sutok
vse  eto  svarganit'!  no  zachem bylo  odno  s  drugim  smeshivat'?!  evreev,
naprimer, so vsemi ostal'nymi! i potom  - naschet sed'mogo dnya: ne  nado bylo
otvalivat'sya na spinu i pritvoryat'sya, budto vse uzhe prekrasno! vse sledovalo
luchshe  otshlifovat';  glavnoe,  kak  v muzyke,  znaesh', -  detali!  ne  lozh',
naprimer,  -  s  neyu  ne spravit'sya, nu  ee  na  fig! - a  netochnosti!  menya
razdrazhayut imenno  melochi!  vzglyani hotya by na  etogo  kretina  s apparatom;
pustyak vrode by, no etot pustyak besit, a u menya - prava!... I stal tolkat'sya
sil'nee.
     YA  slozhil trenozhnik,  ubral kameru,  i mne  stalo  legche,  - prostornej
vnutri.  Ne  hotelos'   bol'she   horonit'sya  za   holodnym  vidoiskatelem  i
ostanavlivat' mgnoveniya.  Vsyakoe  ostanovlennoe mgnovenie,  obryvaya svyaz'  s
predydushchim i posleduyushchim, obrekaet ih na zabvenie, togda  kak samo  po  sebe
porozhdaet potom  -  v pamyati  ili na fotobumage -  usmeshku.  Tol'ko  dusha ne
pozvolyaet rassekat' vremya,  i  potomu tol'ko v nej ne  propadaet  ni odno iz
mgnovenij:  kazhdoe  novoe slivaetsya s proshedshim i s budushchim. Potomu i tol'ko
dusha nikogda ni nad chem  ne izdevaetsya, i vse na svete -  vse prostranstvo i
vse vremya - rodnit v sploshnoj, neraschlenyaemoj na chasti, lyubvi.
     Otdelivshis' ot  kamery, ya zakryl glaza, - i v dushe moej stal prostupat'
skvoz'  mrak  znakomyj  mne  s detstva  mir,  ocharovannyj  gulom molitvennyh
zavyvanij. Gluboko vnutri zavyazalos'  zhelanie oshchutit' svyaz' ne  tol'ko mezhdu
mgnoveniyami,  skopivshimisya  v moej dushe za vsyu zhizn', no  takzhe mezhdu  etimi
mgnoveniyami i vremenem, ne svyazannym so mnoj. |ta toska byla mne ne vnov', i
ya  zatailsya  v  ozhidanii  znakomogo udush'ya,  - kogda  uzhe  ne vzdohnut'  bez
vspleska togo zhiznetvornogo straha za sebya, iz kotorogo voznikaet molitva.




     Molit'sya ya  nachal  v detstve, no esli nastuplenie  zrelosti sovpadaet s
vozrozhdeniem  rebyacheskih  strahov,  ya sozrel  ne  ran'she,  chem  poselilsya  v
Amerike.  |ti strahi  vozrodilis'  s nastupleniem pory porazhenij,  v kotoruyu
menya  zamanil  rassudok, nauchivshijsya  izdevat'sya nado vsem i  otshatnuvshijsya,
nakonec,  ot  menya samogo.  |nergiya  samootricaniya  obrela takuyu  silu,  chto
poyavilos' zhelanie rodit'sya obratno  i  zhit' ottuda. Vmesto etogo ya  ugodil s
infarktom v bol'nicu, gde  bol'she vsego obeskurazhilo  menya kovarstvo togo zhe
rassudka: esli  ran'she  on  koketlivo  tverdil,  budto smert' -  lish'  smena
okruzheniya,  to teper' vdrug  priznalsya,  chto zhivym iz nalichnogo  okruzheniya v
potustoronnee mne  ne vybrat'sya. YA zapanikoval.  Vmesto  vostorga  po povodu
priblizheniya  novogo mira  menya  zahlestnulo  solenoj  volnoj  nostal'gii,  -
gor'kogo ponimaniya, chto pokidaemyj mir, esli isklyuchit' iz nego lyudej, ne tak
uzh i  ploh, kak kazalsya. YA reshil ne prinimat'  snotvornogo.  Iz nedoveriya ne
stol'ko k zlym sestram miloserdiya, skol'ko k potustoronnemu miru, v kotorom,
skoree vsego, predstoyalo prosnut'sya.
     Provalyalsya vsyu noch' v temnote s otkrytymi glazami i, prevozmogaya rez' v
grudine,  prikryvalsya  ot boli  kartinkami  iz  svoej  zhizni,  slovno  reshil
otobrat' iz nih  te,  kotorye  stoilo  provesti kontrabandoj  cherez  tamozhnyu
smerti. Vyyasnilos',  chto, hotya, podobno molitvam, zhizn' sostoit iz  sploshnyh
glupostej, prihvatit' sledovalo vse! Vspomnilsya, naprimer,  nevozmozhno sinij
svet, kogda  vpervye v zhizni ya uvidel more. Opravivshis' ot onemeniya,  ponyal,
chto nikogda  by  ne  dogadalsya o  sposobnosti  sinego  cveta byt'  drugim, -
nevozmozhno sinim, cvetom bez  nazvaniya. Mne kazalos' do  etogo, budto  vsemu
zrimomu  est' nazvanie,  ibo glaza sposobny  videt'  tol'ko to, o  chem mozhet
povedat' yazyk. Vspomnilsya i vopros,  kotoryj ya zadal  sebe  togda: dlya  chego
sinemu  cvetu  byt'  sinee  sebya?  Otvet  prishel  cherez  mnogo  let,  kogda,
vernuvshis' k moryu, ya polozhil  sebya zhivotom u kromki priboya, vperilsya glazami
v razliv  sinej kraski po gorizontu i  zamer. Snachala - nichego:  nevozmozhnaya
sin'  i  smutnoe  oshchushchenie, chto  eto horosho. Potom - to zhe samoe:  nichego, i
nichego, i to  zhe shchemyashchee dushu oshchushchenie vnedryaemosti  v sineyushchuyu sinevu. No ya
ne otvorachivalsya, i, nakonec, neponyatno kak zavyazalas' pechal'.
     Bessmyslennost' pechal'nyh  obrazov,  iz  kotoryh sostoyalo  moe proshloe,
tol'ko radovala, ibo na ee fone strah pered priblizivshejsya smert'yu pokazalsya
tozhe bessmyslennym. YA dazhe soobrazil, budto  smert' - eto lish' rasstavanie s
budushchim,  edinstvennoe  dostoinstvo kotorogo zaklyuchaetsya v  tom, chto ono  ne
sluchalos' i s kotorym poetomu, v otlichie ot proshlogo, ne svyazyvaet pechal'. YA
obradovalsya etoj nahodke, no s kazhdym mgnoveniem kakaya-to  sila nagnetala vo
mne panicheskij strah konca. Ego nastojchivost' udivila: bessmyslennost' zhizni
ne tol'ko ne spasaet ot  uzhasa pered ee koncom, no, naoborot, nagnetaet etot
uzhas.
     Otvernut'sya  ot nego v palate  bylo  nekuda:  nizkij  potolok  vyglyadel
iznankoj prihlopnuvshej menya kryshki. Kapel'nica u krovati pugala shozhest'yu so
skeletom  obezglavlennoj capli, a sprava, v zloveshchem  prishchure  okna, na fone
gryaznogo  neba  s  chernymi obmylkami, snovali  dva  seryh komka prosnuvshihsya
golubej. Tesnoe prostranstvo mezhdu oknom i betonnoj stenoj sosednego korpusa
bol'nicy, v kotorom raspolagalsya morg, bylo  otcherknuto vverhu rzhavoj setkoj
s  pristavshimi k  nej  kloch'yami  golubinogo puha.  Opustivshis'  na vystup za
oknom, pticy  ustavilis' na menya i prinyalis' gromko  skulit', -  kak lyudi ot
serdechnoj boli. YA zakryl  glaza  i reshil dozhdat'sya rassveta v nadezhde, budto
utro otmenyaet ne tol'ko  nochnye kartiny, no i  koshmarnuyu pravdu, chto v konce
sushchestvovaniya net nichego  krome konca  sushchestvovaniya, i chto zhizn' sushchestvuet
dlya togo, chtoby zakonchit'sya, i chto rasstavat'sya s sushchestvovaniem nevynosimo,
poskol'ku krome nego nichego net.
     ...Rassvet  prines  uzhasnuyu  vest':  menya  sobiralis'  rezat'  eshche   do
nastupleniya konca, - usypit', vsporot' grudinu,  razdvinut' rebra,  vyvalit'
ottuda  serdce  s  privodami, pereshit'  ih,  a potom  ulozhit'  vse  obratno,
zashtopat' ranu  i, esli  udastsya,  razbudit'  k  dopolnitel'nomu bytiyu.  |ta
poshlost'   vozmutila  eshche  i  tem,  chto   probuzhdenie  vrachi   garantirovat'
otkazalis'. Ot etogo mne stalo strashno, i ya pognal ih proch'. V palatu totchas
zhe vvalilas' rodnya, - vzyvat' k blagorazumiyu. Vyskazyvalis' dlinno, no kogda
ya stal gorbit'sya ot tesnoty, poplelis' k dveri. Ne  tronulsya  s mesta tol'ko
brat. Predstoyalo, uvy,  vyslushat' i ego, no on proiznes lish' neskol'ko slov,
da i to  mnogo raz ot nego slyshannyh. Potomu i proiznes, - idiotskuyu  shutku,
vyzyvavshuyu  u menya  hohot: "U lyuboj pticy, -- skazal on, glyadya v storonu, na
rassmatrivavshih  nas  golubej  za  oknom, --  est'  dve  nogi!" Kak  vsegda,
vyderzhal pauzu i  dobavil:  "Osobenno pravaya!"  My  zalilis' hohotom.  Oba -
bezzvuchnym, kak esli by zaranee ob  etom dogovorilis'. Potom, kogda tryastis'
perestali,  on polez v zadnij karman shtanov, vytashchil ploskuyu flyagu, protyanul
ee mne, proiznes slovo "Arman'yak" i udalilsya.
     Korpus  flyagi  okazalsya  nagretym yagodicej  brata,  kotorogo,  kak  mne
podumalos', ya videl v poslednij raz. V gorle vzbuh komok, i ya soobshchil  sebe,
chto blizkie mne  lyudi nezamenimy tochno tak zhe, kak nezamenim dlya menya ya sam.
Dazhe  bol'she,  potomu  chto  usloviem moej  nezamenimosti yavlyaetsya  dlya  menya
postoyannaya izmenyaemost', togda  kak  oni navsegda ostayutsya  dlya  menya kakimi
byli v nachale. YA oshchutil v gorle udush'e i otvintil na flyage kryshku.
     Golubi za oknom pereglyanulis', no ya ne zameshkalsya i oprokinul v rot. Iz
gorla  hmel'  prosochilas' v  golovu eshche do togo, poka opustela flyaga. Eshche do
togo zhe v moej hmeleyushchej  golove -  ot uha do  uha i obratno po  vsemu krugu
raskalyavshegosya mozga - rasteklas' gordelivaya mysl', chto konchayu sebya zel'em s
roskoshnym  nazvaniem  "Arman'yak"! Ne  nado  idti  pod skal'pel' i,  glavnoe,
otkazyvat' v etoj pros'be  rodne!  Vsled za  etoj mysl'yu  potyanetsya  sejchas,
zakruzhitsya-zavertitsya  i  sama  golova,  a potom vse  ostal'noe vokrug  nee.
Sdvinetsya  s mesta  ves' mir,  poplyvet-poletit  po  spirali kuda-to  vverh,
uskoryayas' i rastrachivaya  na vitkah svoyu tyazhest', legche i bystree vvinchivayas'
v zaoblachnuyu  vys',  razmyvayas'  v  privychnom  znachenii  i  obretaya inoe,  -
neznakomoe  i  blazhennoe. I  tak -  do  otdalennogo korotkogo vitka, kotoryj
potom  svernetsya  v tochku, zamercaet i  prochertit  nebesnuyu mar' bezzhiznenno
rovnoj  liniej  na golubom oscillografe v moem izgolov'e. Nikakogo straha, -
tol'ko zahvatyvayushchee duh skol'zhenie v nebytie!




     Vyshlo inache. Oporozhniv flyagu, ya  shvyrnul  ee v okno,  vspugnuv golubej,
kotorye  karknuli,  -  teper'  uzhe,  kak  vorony,   -  shumno  vsporhnuli  i,
naporovshis' na zheleznuyu setku nad soboj, zametalis'  v  tesnom prostranstve.
Nakonec,  opustilis'  na  rzhavyj konec balki,  torchavshej  iz betonnoj  steny
morga, i ustavilis'  na  menya nenavidyashchim vzglyadom,  hotya smutilo ne eto;  v
zadymlennoj hmel'yu golove vysunulis' niotkuda zloveshchie strochki:
     Son idet, no vot ego granica v sne samom stanovitsya vidna:
     |ta ptica mne, naverno, snitsya iz chuzhogo i bol'nogo sna.
     Ostryj klyuv na solnce zolotitsya i dvoitsya. Ne upast' li nic?
     V chernom plat'e - chelovekoptica, v chernom frake - chelovekoptic.
     Kak zhe oto sna vo sne otbit'sya, esli snitsya, chto ne ya zasnul?
     No mel'kaet chelovekoptica, chelovekoptic uzhe mel'knul.
     Sinij son sgustilsya u brovej, - uznayu sebya: menya horonyat.
     Belyj savan... CHernye vorony... Krasnyj chelovekomuravej...
     Uletat'  pticy  ne  stali:  naoborot, razvernulis'  k  betonnoj  stenke
mertveckoj i  prinyalis' kolotit'sya  v nee  kryl'yami, kak kulakami, prodolzhaya
pri etom oglyadyvat'sya na menya uzhe so zloradstvom. O morge ya podumal i bez ih
vzglyadov; prosto mel'knula  mysl',  chto potom menya pokatyat za  etu  betonnuyu
tolshchu  i  stanut  vse-taki  vsparyvat', hotya menya pri  etom  ne  budet, a iz
nesushchestvuyushchih nikto eshche  ne zhalovalsya na neudobstva nesushchestvovaniya. V mire
nesushchestvovaniya net nichego krome  nesushchestvovaniya, vspomnil ya  i obradovalsya
vstreche so staroj dogadkoj, kak radovalsya zabytym den'gam v  starom pidzhake.
Poetomu, podumav  togda o  morge,  ya  o  nem srazu  zhe  zabyl. Tak zabyvaesh'
Mongoliyu, esli vdrug o nej podumal.
     Pticy,  odnako, prodolzhali  shumno skulit' i nastaivat' na vozvrashchenii v
mertveckuyu, i  posle nedolgih  kolebanij ya  sdalsya, potomu chto, nesmotrya  na
ogranichennost' vremeni,  zanyat' sebya  bylo  nechem: ne to, chtoby  lyubaya  tema
kazalas'  glupoj,  - tem  prosto  ne bylo!  Postydnoe  oshchushchenie pustoty,  ne
poddayushchejsya dazhe sokrytiyu, ibo skryvat' vozmozhno lish' prisutstvie.
     ...Pervoe zhe v morge otkrytie ne udivilo, potomu chto ya predvoshishchal ego
vsyu  zhizn':  soznanie,  eto  nezrimoe  prisutstvie,  zagnannoe  v  plot'   i
otvetstvennoe  za izuchenie okruzhayushchego s  cel'yu ego osmeyaniya,  - nikuda ono,
okazyvaetsya,  ne  ischezaet; snachala panikuet  iz-za  padeniya  temperatury  v
organizme, no potom bystro prikidyvaet chto k chemu i pokidaet ego v avarijnom
poryadke.  Fakticheski - brosaet na proizvol osmeyannogo okruzheniya, iz-za  chego
ispytyvaet nelovkost' i vitaet nad organizmom. Kstati,  imenno togda vpervye
emu i udaetsya obstoyatel'no  osmotret' etot organizm, kotoryj teper' uzhe ne v
silah prikryt'sya pozoj ili dvizheniem,  - valyaetsya zlovonnoj i ni  na chto  ne
godnoj tushej. Hotya  razvonyat'sya  ya ne uspel, menya peredernulo  ot ee vida, -
raskinuvshejsya  na cinkovom  stole,  utykannom  shipami  s  dyrkami dlya ottoka
krovi. Esli by ne birka s  imenem nad levoj  stupnej, ya by sebya ne uznal.  I
delo dazhe ne v tom, chto tusha byla prikryta pokryvalom, a lampochka, svisavshaya
nad  nej, sochilas' vyazkim, kak gnoj, svetom. YA ne uznal by sebya  potomu, chto
vyglyadel tak zhe toshnotvorno, kak vse na svete tushi.
     Na samom  vidnom meste  v  komnate visela instrukciya na sluchaj  pozhara.
Prochest' ne uspel: otvlek telefonnyj zvonok. V prisutstvie telefona mne tozhe
ne  poverilos', tem bolee,  chto ya srazu ne mog ego i  najti. V konce koncov,
uvidel  ego mezhdu chanami i  butylkami  na katalke, stoyavshej  vprityk k moemu
stolu:  besprovolochnyj  Panasonik  s  monitorom; zvonil  pisklyavym  yaponskim
golosom i perestal pishchat' tak zhe vnezapno, - na polutone.
     Potom uvidel  shchit  s raspisaniem  dezhurstv: segodnya operiruet  hirurg s
familiej Askinazi. Na polkah tesnilis' desyatki shirokogorlyh sklyanok, a v nih
- temno-krasnye slizistye komki  chelovecheskogo myasa,  nastol'ko bezobraznye,
chto  mne eshche raz stalo stydno  za nedavnyuyu  prinadlezhnost' k lyudskomu  rodu,
napichkannomu etoj  trebuhoj: pechenkami, selezenkami,  zheludkami,  pochkami  i
legkimi.  Bol'she  vsego  obidela banka,  ubedivshaya menya, chto  serdce  - lish'
porciya  bezvol'no  rastekayushchegosya  myasa.   Ot   polnogo   otchayaniya  ubereglo
otsutstvie posudiny, kotoruyu ne nashel, - s mozgami...
     Nastoyashchaya udacha ob®yavilas', kogda dver' drognula i  otkatilas' v stenu:
doktor  Askinazi  okazalas'  hrupkoj  blondinkoj  s  chut' vzdernutym  nosom.
Oglyadevshis',  ona  opustila  na  pol  goluboj   kul'  iz   "Saksa"  i  stala
pereodevat'sya. Poka prodevala  ruki v  halat, na  ee  levoj  yagodice ya uspel
razglyadet'  tatuirovannyj  risunok babochki,  vokrug  kotoroj roilis' zujkami
melkie goticheskie  bukvy. Napryagshis', ya prochel,  chto nasekomoe  imenuetsya po
latyni  Apatura Iris,  ili  Fioletovyj  imperator,  i  v  kachestve  takovogo
znachitsya  v  zoologicheskoj  tablice  Linneya.  Menya  ohvatilo umilenie,  -  i
vspyhnuvshij  bylo interes k  nej obernulsya bespolym domashnim chuvstvom. Srazu
zhe  zahotelos' obratit'sya k doktoru  na ty  i  podobrat'  ej podhodyashchee imya.
"Mishel'".
     Steril'naya  real'nost' mertveckoj  snova vdrug vzvizgnula omerzitel'nym
signalom Panasonika.  Askinazi  zatoropilas',  i s  kazhdym ego  po-yaponskomu
nastyrnym povizgivaniem  Fioletovyj imperator na  yagodice podragival chutkimi
krylyshkami.  Prihlopnuv  ih  satinovym  sachkom  halata,  zhenshchina  shagnula  k
telefonu, shchelknula pal'cem po knopke apparata i predstavilas' emu:
     -- Mishel'!
     --  Mishel'? --  tresnul  v monitore nedovol'nyj fal'cet. --  YA uzhe  blya
nadorvalsya zvonit'! Gde byla?
     Mishel' snova vzdohnula i brosila vzglyad na moe lico: s zakrytymi vekami
ya pohodil na idealista, kotoryj - hotya  vsyu zhizn'  byl mertvym - nikogda  ne
somnevalsya, chto dvizhetsya v pravil'nom napravlenii. Kak vsegda posle nedavnej
strizhki,  verhnyuyu polovinu lba skryval chub, kotoryj Mishel', poddev  pal'cami
nozhnicy na kolyaske, otsekla  mne na kornyu.  Srazu zhe ispytal nelovkost': bez
chuba lico moe stalo nagim.
     -- Pochemu molchish'? - snova tresnul monitor.
     --  Ne pristavaj! I  k  bratu tvoemu pojdesh' vecherom bez  menya: ya edu k
mame. I otstan', govoryu: rabotayu bez nikogo.
     -- A gde etot huj? Opyat' ushel strochit' stishki o tushah?!
     -- Ne smej! -- vskriknula Mishel'. -- Dlya tebya - tushi,  a dlya Stiva -  u
nego zolotoe serdce! - kazhdyj trup - raspyatyj Hristos!
     --  Da  ostav'te vy etogo mudaka Hrista v pokoe! -- vozmutilsya fal'cet.
-- Tozhe byl ebnutyj!
     -- Ne vyrazhajsya, skazala! Nenormal'nye - vy!
     -- Evrei?! A kem byl Hristos, - rumynom?!
     -- Pri chem  rumyny?! -- oskorbilas' Mishel'.  --  YA amerikanka vo vtorom
pokolenii! No  vse  ravno  govoryu, chto ne vse - den'gi! YA  tut nikogo  eshche s
den'gami ne videla. Stiv pravil'no napisal:  vse uhodyat tuda  kak Hristos, -
bez centa!
     --  Den'gi  tam tratit'  negde, -- rasserdilsya fal'cet,  --  den'gi blya
sozdany ne dlya tam, a dlya zdes', yasno?
     Mishel' stala pochemu-to otsekat' mne volosy i za ushami. YA zametil, chto v
profil'  vyglyazhu drugim chelovekom, chem anfas.  Prichem, esli smotret'  sleva,
pohozh na aktera v roli soblaznitelya, a sprava - v roli parashyutista.
     -- Mne mudrost' vasha vot ona uzhe mne  gde! -- otvetila nakonec Mishel' i
chirknula pal'cem po gorlu, sperva po moemu, a  potom hmyknula i popravilas',
- po sobstvennomu. -- YA tut iz-za tebya sluchajno polosnula po gorlu ne  sebya,
-- i proverila  na podatlivost'  moj lokot', zastyvshij v nelepoj, vzdernutoj
vverh, poze.
     -- Polosnula ne sebya?!~ -- ne ponyal fal'cet.
     -- Ne v tom smysle! Nu, razogni zhe ruku!
     -- Ty eto komu? Klientu?!
     Lokot',  nakonec,  hrustnul,  i  ruka razognulas'. Mishel'  vzdohnula  i
brosila v monitor:
     --  Ne govori glupostej!  A  gde  nozhnicy? Idioty, prikatili cheloveka v
plavkah!  -- i chirknula nozhnicami. Tkan' na plavkah razletelas' v storony, i
mne stalo  nelovko  ne tol'ko za formu moego chlena, no i za cvet. -- Slushaj!
--  voskliknula  ona  i vernula nozhnicy v karman.  -- A on ved', boyus', tozhe
evrej!
     -- Evrej?! -- voskliknul fal'cet izmenivshimsya tonom. --  Nespravedlivo:
Stiv,  gavneco, cheshet doma  kuplety o trupah, potomu  chto u nego blya zolotoe
serdce, a evreya v eto vremya berut i  rezhut. Prichem, mertvogo! A otchego umer,
kstati?
     -- Kak raz ot serdca, no zhena govorit, chto serdce u nego bylo vsegda ot
golovy; prosila posmotret' tol'ko golovu.  Tak chto otstan': golovu otkryvat'
-  moroka!  -- i otklyuchila monitor,  chem obradovala menya, ibo stoilo ponyat',
chto  predstoit  trepanaciya cherepa, menya  ohvatilo  volnenie, ispytyvaemoe  v
detstve, kogda mne razreshali razbirat' isportivshuyusya igrushku.
     K  etomu  Mishel'  i  pristupila: levoyu  rukoj  obhvatila  moyu  golovu i
potyanula k svoej podmyshke, a pravoyu podognala pod osnovanie cherepa  brusok s
vyemkoj. Prismotrelas' k  posadke golovy; popravila ee i, vytashchiv iz karmana
grebenku,  raschesala  mne   shevelyuru  v  poperechnyj   probor,  -  ot   odnoj
podstrizhennoj zaushiny do drugoj. CHerez mgnovenie vmesto grebenki ona szhimala
v ruke  skal'pel', kotoryj vonzila  v  kozhu  za  levym uhom  i  potyanula  po
raschesannoj  trope. Ponachalu nozh shel gladko, no  stoilo emu minovat' oblast'
myagkih visochnyh kostej, on stal spotykat'sya  i  sbivat'sya s probora.  Mishel'
vytaskivala  skal'pel' iz rany  i otirala  ego  o tryapku na poruchne kolyaski:
krome volos i krovi tryapka zapestrela  dol'kami iskromsannoj  myasistoj kozhi.
Dobravshis'  do  pravoj  zaushiny, Mishel' poddela otorochennuyu kromku  konchikom
skal'pelya i tolchkami stala  vnedryat' ego  mezhdu kost'yu i  myakot'yu. Skoro vsya
verhnyaya  kromka nadrezannoj kozhi  bugrilas' na  cherepe, kak razbitaya v krov'
guba nad desnoj.  S  nizhnej  spravilas'  bystree, otlozhila nozh  i  prinyalas'
razminat' kisti k sleduyushchemu dejstviyu.




     Prignuvshis', Mishel'  zagnala vosem' tonkih  pal'cev pod verhnyuyu strochku
nadreza  i prishchemila ee snaruzhi dvumya  bol'shimi, -  s prosvechivayushchim  skvoz'
rezinu  kizilovym  lakom na  kogotkah. Ubedivshis'  v nadezhnosti hvatki,  ona
zakusila  gubu, napryagla kisti  i  rezko ottolknula  ih  ot  sebya.  K  moemu
izumleniyu,  vsya zadnyaya polovina  shkury na cherepe, hotya  i  s gluhim treskom,
otstala legko, - kak spadaet chadra.  Ne dav mne opomnit'sya, Mishel' zapustila
pal'cy  pod kromku  drugoj poloviny  otorochennoj  myakoti i dernula ee teper'
vniz.
     Menya ohvatila neispytannaya raznovidnost' styda. Vse lico, - lob, brovi,
nos - skatalos' u  podborodka v besformennyj klyap i obnazhilo zheltye  vlazhnye
pyataki zhira,  ispeshchrennye  rozovymi  kapillyarami i  pronizannye - na  urovne
ischeznuvshih  nozdrej -  puchkom  chernyh  volos. Ne  sovladav s omerzeniem,  ya
vnushil sebe, budto eto ne ya,  tem bolee, chto takim ya sebya ne  znal.  Pomogla
Mishel': shvatila  s katalki  motok tualetnoj  bumagi i stala shustro obvivat'
mne eyu cherep, ot lba k  zatylku. Pervye neskol'ko sloev zhadno vpitali v sebya
vlagu  i  okrasilis'  v  oranzhevyj  cvet, no  potom, kogda  lenta  perestala
promokat', -  ne ponyat' bylo chto zhe imenno skryvaetsya  pod bumazhnoj  tolshchej.
Neobernutoj  ostalas'  tol'ko  makushka, -  prolet,  na  kotorom  Mishel'  uzhe
razrezala  shkuru i rascarapala skal'pelem zhelobok.  Szhimaya teper' kochan moej
razrosshejsya  golovy, ona vzyala s katalki korotkuyu pilu i,  otstaviv mizinec,
izyashchno - slovno skripichnym smychkom - zachastila eyu vdol' po zhelobku. Zvuk byl
vysokij, kak polet zujka, no sadnyashchij, kak zubnaya bol'. Sduv s  zhelobka pyl'
iz  kostyanyh  kroshek,  Mishel'  izvlekla  iz  grudy instrumentov  na  katalke
metallicheskij  obruch i  natyanula mne na lobnuyu kost'. V centre venca  torchal
stal'noj  vint  s  krylatoj  gajkoj.  Razgadav  naznachenie  instrumenta,   ya
sodrognulsya, a Mishel' prinyalas'  gajku  zakruchivat': s kazhdym oborotom obruch
glubzhe v®edalsya v bumazhnyj kochan i progibalsya na viskah.
     Vskore  Mishel'  prignulas' ko  mne nizhe, obhvatila  gajku  vsemi  pyat'yu
pal'cami  i napryagla kist' sil'nee. Posle dvuh dopolnitel'nyh tugih oborotov
gajka zastoporilas', no potom vdrug - vmeste s  korotkim skrezhetom metalla -
razdalsya  zvonkij  tresk  lopnuvshej  kosti,  i  iz raskolovshejsya po  zhelobku
makushki v podstavlennuyu ladon' vyskochil gladkij komok oslepitel'noj belizny.
Ne  razgibayas', Mishel' vyhvatila pravoj  rukoj iz karmana nozhnicy i chirknula
imi  sperva po dvum sonnym arteriyam  pod  kolobkom, a potom stala vozit'sya s
dvumya tolstymi privodami, soedinyavshimi ego s tulovishchem. Privody upryamilis' i
vyskal'zyvali  iz   prikusa.  Napryazhenie  razryadil   pisk   Panasonika.   Ne
razgibayas', Mishel' dotyanulas' nozhnichnym myskom do knopki na apparate.
     -- Ty? -- vydohnul telefon.
     -- Stiv! -- vzdohnula Mishel'. -- Slava Bogu!
     -- Pochemu takoj golos? -- vstrevozhilsya Stiv. -- Odna?
     -- Poza takaya: s mozgom rabotayu. Nozhnicami.
     -- Nozhikom nado!
     -- Znayu. Prosto zagadala: esli udastsya nozhnicami, - znachit "da", a net,
- znachit, "net".
     -- Opyat' eti gluposti! A chto sejchas?
     -- "Da" - eto pozvonish', "net" - ne pozvonish'.
     --  Skazal - znachit pozvonyu! -- kashlyanul Stiv s dostoinstvom. -- YA tebe
ne Askinazi!
     -- Napominayu eshche raz: sam zhenat! Uehala-taki ona ili net?
     -- Zvonyu s vokzala! Edu domoj i marinuyu shnicel'!
     -- YA ne budu myasa: ne mogu posle raboty.
     -- Opyat' eti gluposti!
     -- YA k tebe ne  za etim edu,  -- i stala srazu dobroj i  veseloj. -- YA,
kstati, byla v "Sakse": plat'e kupila; pomnish', tebe ponravilos'?
     -- Tebe bol'she idet kogda ty golaya.
     Mishel' molchala.
     -- YA plat'e eto srazu s tebya snimu, zapomni!  A  potom  polozhu tebya  na
kover; ne na tot, - zhena  ego  skatala,  - a na drugoj, s olenyami... ZHivotom
vniz,  ponyala? I  nachnu dyshat'  v zatylok...  A potom pokroyu maslom; novoe -
mindal' s muskusom.
     -- O-o-oj! -- zastonala Mishel'.  -- Net, ya ne  pro eto. On  opyat' pochti
uzhe - i vyskochil!
     -- Vybros', govoryu, nozhnicy na huj! -- sorvalsya Stiv. -- YA govoryu takie
slova, ya poet, a - ty! Voz'mi nozh!
     Ona shvatila skal'pel' i polosnula im po poslednemu shnuru:
     -- Vse! Podozhdi sekundu: otklyuchu monitor i voz'mu trubku.
     -- Kto-nibud' prishel? -- vspoloshilsya Stiv.
     -- Ne v etom delo... Takaya obstanovka, a ty - eti slova...
     Osvobodiv pravuyu ruku ot skal'pelya, Mishel' podnesla ee k levoj, i belyj
gruz raspredelilsya teper' porovnu na ladonyah, kotorye ona ostorozhno potyanula
na sebya i razvernulas' k katalke. V glubokom osnovanii opustevshego  cherepa ya
razglyadel  temnuyu  luzhicu  krovi,  pripudrennuyu  kostyanymi  kroshkami.  Posle
dolgogo shoka ya perenes vzglyad na izvlechennyj ottuda sharik, pokoivshijsya uzhe v
emalirovannom tazike  na katalke. Mishel'  terebila ego  pal'cem  s kizilovym
nakonechnikom  manikyura i  tak zhe legon'ko  pal'cem drugoj  ruki  poglazhivala
stvol  telefonnoj  trubki,  cherez kotoryj,  uvlazhnennye  muskusno-mindalevym
maslom, skol'zili i nabivalis' v ee uho slova. V ee krohotnoj ushnoj rakovine
vse  oni  umestit'sya ne  mogli: tyrkalis'  tam  drug  v  druga i, izvivayas',
pronikali skvoz' ushnoj  kanal v raspalyavshiesya nedra zhenskoj ploti. Kogda oni
zapolnili soboj  ee  vsyu, Mishel' sperva perestala terebit' sharik v tazike, a
potom  vovse  otnyala ot  nego ruku, i, otvernuvshis',  rasstegnula  na halate
nizhnie  pugovicy. Potom, sudya po dyhaniyu  i izgibu tulovishcha, zapustila  ruku
sebe mezhdu nog i - ne prosto otodvinuvshis', a otrekshis' ot menya - voshla eyu v
svoj organizm.
     Vo vsem pomeshchenii razvernulas' strannaya tishina. Ponachalu ya ob®yasnil eto
blizost'yu  zhenskogo organizma, nagnetavshego v svoih  nedrah tu neostanovimuyu
energiyu,  v ozhidanii  vypleska  kotoroj  vse  umolkaet. Skoro,  odnako, mnoyu
ovladela  energiya  samoj  tishiny,  napolnennoj  ne  otsutstviem   zvukov,  a
prisutstviem ih nebytiya.
     Ona ovladela mnoyu tak zhe prosto, kak prostranstvom vokrug, - ne voshla v
menya, no  stala  vo mne byt', i  s  porazitel'noj  chetkost'yu  ya nachal  vdrug
osyazat'  svoe  nesushchestvovanie;  ne  uhod  iz  bytiya,  a  moyu  napolnennost'
nebytiem. Nastupilo  sostoyanie  moego pronzitel'nogo  otsutstviya, pohozhee na
oshchushchenie onemevshej  posle sna ruki, kogda eyu  chuvstvuesh'  ee zhe  muchitel'nuyu
nesposobnost' osyazat'.
     Imenno  eto  ya  i  chuvstvoval  teper':   agressivnoe  otsutstvie.  Uzhas
usugublyalsya tem, chto otsutstvoval ya v stol' zhe agressivno otsutstvovavshem. YA
oshchushchal sebya prorehoj v sploshnoj prorehe. Vse otsutstvovalo,  vse bylo nichto,
- i menya zanosilo v eto sostoyanie, kak vozduh v vozdushnuyu yamu. No v etoj yame
mne bylo ochen' uyutno i privychno, - kak  esli by cherez dolgoe  vremya  ya vnov'
uznal   chto   znal   vsegda:   nesushchestvovanie   dostupno   oshchushcheniyam,   kak
sushchestvovanie, a zhizn'  -  eto  vspyshka  soznaniya, vysvechivayushchaya  porozhnost'
mira,  ego napolnennost' vezdesushchim Bogom, kotoryj, buduchi nachalom  i koncom
sushchego, est' nichto. Strah pered smert'yu  i strah pered Bogom - odin strah, i
eto ponimanie  opyat' zhe pokazalos'  mne znakomym.  Bog est'  to,  ot chego  ya
vsegda bezhal v  neosoznannoj panike, hotya mne i kazalos', budto ya, naprotiv,
stremlyus' k Nemu i  hotya nevozmozhno izbavit'sya ot togo, chego  net; ot  togo,
chto est' lish' zybkaya metafora toj  smutnoj dogadki, soglasno  kotoroj smert'
est'  muka nesushchestvovaniya,  uzhas otsutstviya, a zhizn' - neskonchaemaya  agoniya
straha  pered  bol'yu  nebytiya.  Iz  agonii  vyhod  odin  -  v  nichto,  hotya,
osleplennye uzhasom i otupevshie  ot nego, my v odinochku i v otchayanii vosstaem
protiv etogo, kak v odinochku i otchayanno  srazilsya  s Bogom biblejskij  YAkov.
Nichto -  eto ni otricanie,  ni utverzhdenie; ono predshestvuet smyslu  tak zhe,
kak predshestvuet smyslu sushchestvovanie...
     Menya ohvatila panika, no krik, priglushennyj i protyazhnyj, vyrvalsya ne iz
menya.  Vyroniv  trubku, skorchivshis' i utknuvshis' golovoj v podmyshku,  Mishel'
sodrogalas', zadyhalas' i stonala, razdiraemaya  energiej, kotoraya vyplesnula
ee hrupkuyu plot' v orgasticheskoe  otsutstvie. Kogda eta sila  otpustila  ee,
Mishel'  obmyakla,  otkinulas'  nazad  k  kolesu  katalki  i udarilas'  v nego
golovoj. Ot  tolchka  tazik  grohnulsya  na pol, i bezvol'nyj  sgustok vlazhnoj
myakoti skol'znul po kafel'nomu polu, vzdrognul i  zamer na granice chernogo i
belogo  kvadratikov... I vot tut -  ot uzhasa i vozmushcheniya - vo mne podnyalas'
vdrug  strast' k proryvu cherez  poglotivshee menya nichto. Ne  k  vozvrashcheniyu v
zhizn', a k proryvu v nee skvoz' nichto. |ta sila, odnako, podobno vnezapno zhe
ischeznuvshej iz menya energii nebytiya, ne voshla v menya, a stala vo mne byt', i
s toyu zhe porazitel'noj chetkost'yu ya  nachal oshchushchat' teper'  obratnoe, - bytie.
CHuvstvo  bylo  odnovremenno  znakomym  i neuznavaemym, i neuznavaemoe  v nem
stalo napolnyat' menya takim  nepredstavimym  prezhde perezhivaniem bytiya, kogda
eto perezhivanie est' prazdnik preodoleniya  nichto...  Nacediv menya  do kraev,
ono ne nahodilo vo mne  svobodnogo mesta,  nabivalos' v sebya, szhizhalos' i  s
kazhdym mgnoveniem raspiralo iznutri sil'nee.
     Teper'  uzhe to byl moj  sobstvennyj krik, - molitva bez slov, bez imeni
Boga i  pomyshleniya  o  Nem; vopl' moej  bezotchetnoj  ustremlennosti ko vsemu
prebyvayushchemu.
     ...Krichal  ya nedolgo;  dezhurnyj vrach,  kotoryj vyglyadel,  kak evrej  iz
neprosohshego  asbesta,   soobshchil  mne,  chto  medsestra,  uslyshav  moj  krik,
vorvalas'  v  palatu i rastolkala menya, ibo  ej pokazalos', budto mne snilsya
koshmar.  Potom pripala k moej grudi, no otpryanula, poskol'ku, vo-pervyh,  ne
vynosit zapaha kon'yaka, a vo-vtoryh, ej poslyshalsya  vsplesk upavshego v zhivot
serdca. Rasteryavshis' pri vide schastlivoj ulybki na lice umiravshego pacienta,
ona  vyzvala vracha. Obnyuhav  menya,  etot vrach  s familiej Askinazi ustavilsya
neveryashchim  vzglyadom  v  oscillograf  v  moem  izgolov'e,  no,  osvoivshis'  s
uvidennym,  izrek,  budto  v   knige  po  zanimatel'noj  kardiologii  opisan
analogichnyj  sluchaj:  v  kakoj-to  nedorazvitoj strane,  gde  hirurgi  umeli
operirovat'  tol'ko na periferijnyh uchastkah tulovishcha,  nekij pacient umiral
ot  infarkta  miokarda. Esli by ekonomika  v toj strane nahodilas' na urovne
mirovyh  standartov,  pacientu  srazu vsporoli by  grud'. Vmesto etogo vrachi
dali emu  pilyuli,  i bol'noj  nachal bystro umirat'. Zapanikovav, on  hlopnul
flakon  medicinskogo  spirta,  i  -  chudo!  -  ne  tol'ko  ne  umer, a  stal
besceremonno veselym.
     -- Edinstvennoe chego ne ponyat', -- dobavil Askinazi, -- gde ty razdobyl
tut kon'yak?
     -- |to ne kon'yak, -- zaveril ya ego, -- a arman'yak.
     -- Armyanskij kon'yak?
     -- Dorozhe.
     -- Iz Francii?
     -- Iz flyazhki.
     Askinazi sperva ne poveril mne, a potom rassmeyalsya:
     -- A ya p'yu tol'ko deshevoe vino, potomu chto dorogoe dorogo.
     --  Vse  v zhizni dorogo,  -- rassudil  ya. --  A sama zhizn'  eshche dorozhe,
potomu chto zhizn' - ya tut podumal - eto ne neobhodimost', a roskosh'.
     -- U menya na roskoshnoe deneg netu.
     --  |to  vsegda tak, --  eshche raz rassudil ya. -- Esli  tratit' tol'ko na
neobhodimoe, na nastoyashchee ne ostaetsya. Delo vkusa!
     --  Roskoshnoe vredno, -- poproboval Askinazi posle  pauzy. -- Osobenno,
esli stanovitsya privychkoj... Kurenie, naprimer...
     -- Mozhet byt', vy pravy,  a mozhet, i  net: sushchestvovanie  tozhe  vrednaya
privychka; chem bol'she zhivesh', tem vyshe shans umeret'.
     Askinazi  ulybnulsya  neuverenno,  poskol'ku ne razgadal  moego  k  nemu
otnosheniya - i opyat' byl prav:  otnosheniya k nemu u menya ne bylo. YA  byl zanyat
drugim -  perezhivaniem neozhidannoj legkosti i gotovnosti  zhit' dal'she kak by
dorogo i vredno eto ni bylo.
     -- Pochemu krichal? -- sprosil on ser'eznym golosom.
     -- Prisnilos', chto rozhal, -- soznalsya ya. -- Hotya v svoe vremya otkazalsya
dazhe prisutstvovat' pri rozhdenii docheri.
     -- A pri zachatii prisutstvoval?
     -- V trezvom sostoyanii! -- sovral ya.
     --  Mog by  i  vypit': osobyj sluchaj! --  razreshil on  i umolk  na paru
minut,  v  techenie kotoryh,  kak mne pochudilos',  on  razmyshlyal. YA popytalsya
sdelat' to zhe samoe, ottolknuvshis' ot idei,  chto slova  dany cheloveku, chtoby
skryvat' mysli. YA dazhe veril, budto,  esli by lyudi govorili vse kak est', ne
bylo by dialogov. Pravil'nee drugoe: slova est' sredstvo, s pomoshch'yu kotorogo
chelovek  otkazyvaetsya vosprinimat'  zhizn' takoyu,  kakaya  ona  est'. Askinazi
vskinulsya i soobshchil svoyu zaklyuchitel'nuyu mysl':
     -- Istinnogo  lica  u  cheloveka ne  byvaet,  i kazhdyj  est' to, kem  on
pritvoryaetsya. Poetomu tebe v bol'nice nechego delat'.
     Utrom sleduyushchego dnya, pokinuv bol'nicu, ya zhadno zaglotnul vozduh  i, ne
zhelaya  rasstavat'sya s  nim, zaper  ego v legkih. Menya zahlestnul  vostorg, i
vernulos' nedavnee  sostoyanie,  kogda  v  gorle  sdavilo  pered  molitvennym
vskrikom. YA ostanovilsya,  no  zadirat' golovy  k  nebu  ne stal,  poskol'ku,
zapruzhennoe nevidimymi na rassvete zvezdami, ono -  v  chem ya  ubedilsya togda
vpervye  - nachinalos' u  moih  podoshv.  Kogda zaglotannyj vozduh stal bol'no
davit' legkie, ya vernul ego obstupavshemu menya nebu i uslyshal zvonkij vsplesk
upavshego v zhivot serdca.




     ...Kogda  molitva  menya  otpustila,  a serdce, provalivsheesya  v  zhivot,
ugomonilos',  ya  oglyadelsya vokrug, kak posle sna  v chuzhoj posteli. Vse,  chto
predstalo vzoru v etoj iznoshennoj sinagoge, pokazalos' rassypannym v detalyah
vospominaniem: lampochki v lyustre, osveshchavshie tol'ko sebya, savan iz prostyn',
Sinajskaya gora, s vershiny kotoroj svisal na  kanate zastenchivyj al'pinist so
skrizhalyami Zaveta, morskaya puchina, omyvavshaya goru na toj zhe  stennoj rospisi
protiv pomosta, a na nem - devyat' rasteryannyh starikov, otgorozhennyh ot mira
reznoyu reshetkoj iz ustalogo dereva.
     Hotya starikam bylo mnogo let, oni tyanuli molitvu, kak esli  by v zapase
u  nih  byla vechnost'.  |tot  razbrodnyj gul  i  eti tolkayushchiesya golosa, eto
neslazhennoe poshatyvanie tesnoj kuchki davno zhivushchih na svete lyudej, - vse eto
ukreplyalo menya v  umirotvoryayushchem chuvstve prochnosti sushchestvovaniya. V chuvstve,
pozvolyayushchem vosprinimat' vechnost' kak dostupnuyu osyazaniyu veshch'. Ponyal ya i to,
chto  nikakoe   hitroumnoe  pomyshlenie  ne  mozhet  byt'  mudree   prisutstviya
beshitrostnyh lyudej,  sushchestvovanie sredi  kotoryh  i est' mudrost', -  i  ya
sodrognulsya  ot  ostrogo  zhelaniya   prodlit'  etot  moj  nezhdannyj  soyuz   s
molivshimisya Bogu starikami.
     Leha-a dodi-i likra-at kala-a-a-a
     Pene-e sha-a-abat neka-a-bela-a-a-a
     I  ne  zametiv  togo,  ya  stal  raskachivat'sya  iz  storony  v  storonu,
vytyagivat'sya na  cypochkah, otkidyvat'sya na kabluki,  tryasti golovoj i vmeste
so vsemi vostorgat'sya  vsluh Gospodom  Bogom  Nashim, Vlastelinom Vselennoj i
Groznym Sud'ej.
     Bez promezhutochnogo vzdoha u menya  s etimi starikami vyshli raznye gimny,
-  bezo  vsyakogo povoda  krome togo,  chto v etot  vecher  vzoshla na tron yunaya
Subbota  i chto byl den' pominoveniya roditelya  Haima i Richarda Israelovyh,  i
chto uzhe  tri dolgih goda eti devyat' evreev -  iz-za otsutstviya desyatogo - ne
smeli  molit'sya  v  zale  i  yutilis'  v  holodnoj pristrojke, i  chto  oni ne
somnevalis', budto v tot den' menya  zaslal k nim Gospod', obeshchavshij otryadit'
im dlya kvoruma proroka Il'yu, kotoryj otvadit groznenskij gorsovet vo glave s
Tel'manom Arsanukovym ot posyagatel'stv na etu vverennuyu starikam sinagogu. I
nakonec,  molitvy  i  gimny sluchilis'  eshche i  potomu,  chto  neozhidannoe, kak
serdechnyj spazm, chuvstvo moej slitnosti so starikami ne umelo  vykazat' sebya
inache  krome  kak  v teh zhe slovah,  kotorye  podnimali  nad  poluosveshchennym
pomostom  devyat'  drebezzhashchih ot starosti  golosov:  "CHto nam  skazat' Tebe,
vossedayushchemu  v  vysi  nebesnoj?  CHto izlozhit' pred  Toboj, prebyvayushchim  nad
oblakami? Ty  Sam ved' vse  vidish', -  vse, chto skryto ili otkryto..." "Hram
Boga nashego razrushen, puti nashi bezuspeshny, net nam radosti v nashih domah, i
dusha  nasha likovat'  razuchilas'. Starejshiny  domov  nashih  - kak stranniki v
nochlezhkah. O, gde najti pokoj i pristanishche?"
     Stariki ne ustavali l'stit' Bogu i govorili Emu vse,  chto On Sam o Sebe
dumal. Prostranstvo vokrug bylo uzhe zabito slovami, i v tesnote oni zarazhali
drug druga dopolnitel'noj  siloj. A potom  byla subbotnyaya  pesnya,  slozhennaya
tysyachu let nazad  takim zhe starym togda, navernoe,  kak eti  stariki sejchas,
ispanskim ravvinom  Hajyatom: "Skrutilas' ten' ot pal'movogo dreva, - i  den'
ugas. Bezmolvno,  kak  iz chreva, vzyvayu k Gospodu,  boyas' Ego  razgnevat', a
strazhnik vozveshchaet: skoro noch'. Net mne proshchen'ya  za grehi, i vse zhe -  molyu
Tebya,  neumolimyj  Bozhe,  sudit' menya,  kak  sudyat v  den'  pogozhij za  greh
zabytyj, kak durnaya noch'. O, esli b vymolit' mne u Tebya poshchadu, ya b vyzvolil
moj duh iz muk ischad'ya, i plot'  moyu -  Tebe zh sluzhen'ya radi...  Teper' zhe ya
rydayu  chto  ni  noch'. Prislushajsya,  molyu, k moim stenan'yam; k  Tvoim,  molyu,
pozvol'  pripast' stenam  mne;  vzglyani,  moya  sleza  na etih  kamnyah  rosoyu
prostupila v  etu noch'. Daj  mne zabyt' o  vseh moih porokah,  ne daj vragam
rugat'sya nad porogom moim  i  proklinat': Zabud' dorogu  k porogu  svoemu  v
takuyu  noch'. O Bozhe, o  Tebe po nas  i sudyat. CHto -  my? My -  vosk v  Tvoej
ladoni,  lyudi...  Tak otpusti nam vsem, - i novym budet i chelovek, i  mir, i
den', i  noch'... Kto otdelil svyatoe  ot  zemnogo, da ne ostavit nas v bede i
novyh poshlet udach, -  i stanet nas  tak mnogo, kak mnogo zvezd v segodnyashnyuyu
noch'." Kazhdaya  strochka etoj pesni ukreplyala vo  mne oshchushchenie razrastayushchegosya
schast'ya. Delo bylo  ne v slovah, a v muzyke, kotoruyu ya  vpervye  togda mezhdu
nimi rasslyshal.
     Igrala  zurna. Nachala  nevysoko  i  sperva  stala  obvivat' menya vokrug
kolen, a potom uvlekla s soboyu vvys'. Vremya ot vremeni otpuskala na korotkie
mgnoveniya, no, oboznachiv v vozduhe kakoj-nibud' uzor, snova okruchivala  menya
v kolenyah ili  podhvatyvala v podmyshkah i nesla vyshe.  Otpuskat' potom stala
chashche, slovno pytalas' priuchit' menya k nezavisimomu sushchestvovaniyu v vozdushnom
prostranstve.  Skoro  ya,  dejstvitel'no, nauchilsya derzhat'sya  v  vozduhe  bez
zurny,  a eshche chut' pozzhe dazhe zabyl, chto nahozhus' v nebesah,  hotya  s kazhdym
mgnoveniem  menya  unosilo vyshe, a dyshat' stanovilos' trudnee. Potom,  na toj
bol'shoj vysote, gde, kak mne pokazalos', ya hotel by zhit' ne umiraya, dvizhenie
prekratilos',   i   zurna  perestala   vycherchivat'   uzory:   odna  sploshnaya
nekoleblyushchayasya  nota, ne ubyvavshaya v  gromkosti, no udalyavshayasya v  gorizont.
Dvizhenie zvuka dlilos' dolgo, - poka,  nakonec,  otsutstvie vozduha ne stalo
prichinyat' mne bol'. |toj boli ya ne ispugalsya i  okazalsya prav: ona  zabylas'
neozhidanno, perekrytaya  vynyrnuvshej iz niotkuda posledneyu notoj, ne  stol'ko
dazhe bol'  etu  unyavshej, skol'ko napolnivshej  ee durmanom schast'ya.  Oshchushchenie
schast'ya  stalo takim chistym,  a muzyka - takoj tochnoj, chto  nichem krome  kak
oshchushcheniem schast'ya zhe ili samoyu zhe muzykoj eto sostoyanie vyrazit' nevozmozhno.
     ...Igrala  zurna ne vo mne, -  predo mnoj. Ponyal ya eto ne  ran'she,  chem
osvobodilsya, nakonec, ot molitvy. YA  otkryl glaza i uvidel pered soboj Haima
Israelova s ogromnoj  zurnoj v krohotnyh rukah. Otstupivshij k zadnej reshetke
pomosta,  on stoyal k  nam licom  i peregonyal  v instrument  vozduh iz svoego
kruglogo  tulovishcha,  dlya   chego  emu  ne  prihodilos'   dazhe  naduvat'  shchek.
Presytivshiesya molitvoj stariki uzhe  ne  tolkalis';  pokachivali  papahami  i,
oglyadyvayas' na menya, kivali na Haima, a potom zakatyvali zrachki k lyustre.
     Nakachav  sebya  vozduhom,   on  pristupil  k  zavershayushchej  vyazi.  Nichego
zamyslovatogo v nej kak  raz  ne bylo: vysokij stvol dereva, vokrug kotorogo
loza bezhit i v'etsya zolotistym zhgutom. Bezhit i v'etsya, utonchayas' na hodu, no
potom  vdrug -  vmesto  togo, chtoby  sginut' -  nabuhaet  snova  i,  nabiraya
skorost', prodolzhaet beg k nebesam. Haimova loza, mezhdu  tem, vilas'  vokrug
stvola  ochen'   vol'no  i  stremilas'  vverh  s  takoyu  uverennost'yu,  budto
sobiralas' ujti  za samye  dalekie oblaka.  Kogda ona pronzila  pervyj  sloj
oblachnyh  parov i napryaglas', chtoby vernut' sebe utrachennuyu  legkost',  Haim
popytalsya glotnut' vozduha, no  ego lico vnezapno tresnulo v grimase sil'noj
boli  i  rassypalos'  v   ostrye  oskolki  stradal'cheskih   morshchin.  Stariki
vstrevozhilis', a Richard shepnul mne:
     -- |to astma.
     Ne perestavaya morshchit'sya, no ne zakryvaya teper' prozrachnyh ot boli glaz,
Haim  prodolzhal  gnat'  lozu v zanebes'e.  Zurna  v  ego puhlyh  rukah stala
tyazhelet' i  podragivat', no  glaza zurnacha  vse ravno iskrilis'  radost'yu. YA
povernulsya k Richardu  i  vzglyadom  poprosil ego skazat'  chto-nibud'.  Richard
pomorshchilsya v poiskah tochnyh slov, no ne nashel ih.
     -- Kak tebe skazat'... -- i  sdvinul papahu na lob. -- Nu, emu priyatno,
hotya i bol'no... On takoj...
     -- Mazohist? -- poproboval ya.
     -- CHto? -- udivilsya Richard. -- Net, - bliznec!
     Rassmeyat'sya ya  ne uspel, potomu  chto  istonchivshijsya zhgut lozy  oseksya v
zaoblachnoj vysi tak zhe rezko,  kak zvon  cikady: zurna grohnulas' na  pol, a
Haim  - s hripom i s osteklenevshim  vzorom  - povalilsya v ruki  kinuvshihsya k
nemu starikov.
     -- Ne bojsya! -- kriknul mne Richard.  -- Emu  ochen' ploho! -- i, shvativ
menya za ruku, ottashchil v storonu.
     YA stal vyryvat'sya,  chtoby  pomoch' starikam, oblepivshim Haima i skryvshim
ego ot moih glaz: slyshal tol'ko ego tyazhelyj hrip i shurshanie staryh golosov.
     -- Davaj, davaj, ostorozhno!  -- sheptali oni drug  drugu.  -- Podvin'sya!
Otpusti  zdes', zajdi  ottuda! Vysoko ne nado! Nogi ne  nado vysoko, skol'ko
tebe, duraku, govorit'! Rasstegni emu vorotnik! Podberi zurnu!  Net, sejchas,
- budet rugat'sya!
     Sudya po vsemu, stariki zanimalis' etim ne vpervye.
     -- Ne smotri, on  ne lyubit! -- velel mne Richard i povlek k vyhodu. -- I
ne bojsya: emu ochen' ploho!
     YA, nakonec, ponyal:  on  ubezhdal  menya ne  boyat'sya, chto Haim  umret; emu
prosto  ochen'  ploho,  i eto  normal'no,  poskol'ku u nego  ostraya astma,  i
stariki znayut kak s neyu byt'. I Richard vyvel menya  v pristrojku, gde, v svoyu
ochered',  zapah  voska i  kozhi  v  nej  vernul menya  k  nachal'nym mgnoveniyam
znakomstva so starikami i napomnil, chto  ya  ih sovsem ne znayu i zabrel k nim
ne radi nih. Mne zahotelos' bylo ujti, no neozhidanno vid vytyanutyh v cepochku
kushetok  otmenil  eto  zhelanie  otdelit'  sebya ot  perezhitogo  i  ottolknut'
perezhitoe v samoe otdalennoe prostranstvo, - v proshloe.
     Richard podvel menya k ogromnoj sveche na polu  pod oknom i, osmotrevshis',
zaglyanul mne v glaza volch'im vzglyadom:
     -- Ty menya  sejchas  poslushaj! YA  davno  hotel  eto vyskazat',  no  komu
skazhesh'?! Lyudi duraki!  Vse! Dumaesh' - ya net? YA tozhe ved' ochen' molilsya. Tak
zhe, kak ty... No ty pojmesh'. YA  i tebe ne hotel - v zale. Zdes' mozhno, zdes'
on ne slyshit.
     -- Kto? -- nastorozhilsya ya.
     -- On! -- i tknul pal'cem v okno, - v zvezdy, vysvechennye uzhe pribyvshej
s vostoka noch'yu. -- Ego  netu, ponimaesh'? |to ya tebe tochno govoryu! |to ochen'
trudno ponyat', chto Ego  netu! Nado dolgo dumat'. On sdelan iz nichego, i  Ego
sovsem netu! Ne prosto, a ochen'! -- i posmotrel na menya s podozreniem. -- Ne
ponimaesh'?
     -- Ponimayu, -- ponyal ya.
     --  I  ne prosto ochen' netu, a On k tomu zhe  i zloj.  I ne terpit, esli
kto-nibud' eshche - ochen' velikij! Ponimaesh'?
     -- Ponimayu, -- ne ponyal ya.
     -- Net, ne  ponimaesh'! YA hochu  skazat' sejchas  o Haime,  -- i kivnul na
svoego krohotnogo blizneca, kotorogo stariki  ukladyvali na  kushetku.  -- Ty
videl kuda on zagnul? Uzhe sovsem tam byl! -- i snova tknul pal'cem v zvezdy.
-- Eshche  odin raz vdohnut' - i vse! - i byl  by tam! Oblaka byli ochen' vnizu,
videl?  Haim  byl  uzhe pochti  tam,  ya tebe  govoryu, a On  ispugalsya! Net, ne
ispugalsya, a razozlilsya ot zavisti, potomu chto Ego samogo tam netu!
     -- Kto razozlilsya? -- proveril ya. -- Kto?
     -- On! -- i toyu zhe  rukoj, kotoroj prodolzhal derzhat'sya  za menya, Richard
tknul v nebesa. YA provodil  vzglyadom nashi ruki i sperva zazhmurilsya ot  yarkoj
vspyshki v  nebe,  a potom  zametil,  chto  odna iz tochek  v  zvezdnoj  tolchee
morgnula i poletela vniz.
     -- Pomnyu! -- vskriknul Richard i sdavil mne ladon'.
     -- CHto?! -- opeshil ya.
     -- Krichi: "pomnyu"! -- i  vykatil  glaza.  --  Kogda padaet zvezda, nado
krichat'  "pomnyu!",  inache On otnimet  pamyat'... A Sam vse  hochet  zapomnit',
vidish'?  YA  govoryu  ob etoj vspyshke, -  kak u tebya. Delat' Emu, vidimo, tozhe
nechego! Tozhe fotografiruet!
     Potom - posle togo, kak ya sdelal usilie poluchshe zapomnit' vse, chto  uzhe
pomnil - Richard otpustil menya i razvernulsya k starikam. Haim lezhal spinoj ko
mne  na kushetke, svernuvshis' v tesnyj kalachik, kak lezhat v utrobe. Spinoj ko
mne u etoj  kushetki stoyali i  ostal'nye,  perebiraya, kak i  vnachale,  busy v
zanesennyh  nazad rukah.  Vremya ot  vremeni v  vederko  za  nimi po-prezhnemu
shlepalas' s  potolka kaplya talogo  snega. Za  ushedshee  vremya vlagi,  vidimo,
nakopilos' mnogo, potomu chto zvuk  byl  ustavshij. Eshche  bolee  skorbnoj -  na
brevenchatoj stene - pokazalas' mne izlomannaya  ten' svechki, kotoroj vmeste s
lunoj  udavalos'  otvoevyvat'  u  mraka  tol'ko  zybkie  ochertaniya  lyudej  i
predmetov. Naschitav  ot rasteryannosti s dyuzhinu shlepkov kapavshej sverhu vody,
ya ubedilsya,  chto nastalo  vremya proshchat'sya i  obernulsya k Richardu. On ne zhdal
togo, smutilsya, kryaknul i podnes k glazam mohnatye kulaki. Prismotrevshis', ya
zametil slezy, zastryavshie v  borozdkah morshchin pod glazami  starika. Prosushiv
na lice vlagu, on pridal emu vinovatoe vyrazhenie:
     -- Haima zhalko... No on prav: glavnoe v zhizni - ne umirat'! Nado vsegda
otkladyvat' eto na potom. Vse vremya!
     -- Pora  idti!  --  vzdohnul  ya i kivnul v storonu zvezd  za  oknom. --
Proshlo mnogo vremeni...
     -- A ty dumal - ne projdet? -- vzdohnul i Richard.
     -- YA ne dumal, chto tak bystro projdet stol'ko vremeni.
     Haim ne oborachivalsya. Tol'ko shevel'nul papahoj:
     -- Dajte cheloveku vino.
     Richard  sharknul v  storonu, i  menya, ostavshegosya naedine so svechkoj pod
oknom,  ohvatil  styd. Stariki stoyali gur'boj  u haimovoj kushetki i smotreli
sejchas na  menya. Kogda  Richard vernulsya i  protyanul mne stakan, napolnennyj,
kak pochudilos', lunnym svetom iz okna, ya dogadalsya:  stydno bylo iz-za togo,
chto pokidal ih vseh na proroka, kotorogo nikto iz nih ne dozhdetsya.
     -- Lehaim! -- burknul ya vinovato. -- Daj vam Bog zhizni!
     Oporozhniv stakan,  ya  podnyal  sumku  i  poshel  k  dveri.  Zakryl ee  ne
povorachivaya golovy, zagruzhennoj zapahom voska i kozhi.
     Okazavshis'   na  vole,   uvidel   kartinu,  pohozhuyu   na  son.  Vperedi
rasstilalos' nochnoe nebo v teh  zhe temnyh podtekah, kotorye ziyali na potolke
v  sinagoge. No chem dal'she  ya udalyalsya, tem nastojchivej  prosilas'  v golovu
mysl',  chto  noch'  -  ne otricanie  sveta,  a  utverzhdenie  svobody  ot dnya.
Blagodarya etoj  svobode  noch'yu ischezayut mnogie privychnye veshchi  vokrug  nas i
voznikaet novoe prostranstvo, naselennoe migayushchimi  zvezdami:  podobno tomu,
kak oni  hranyat pamyat' obo vsem,  chto sluchilos',  drugie  zvezdy, skrytye ot
glaz  za  podtekami, zapominayut  chemu  sluchit'sya  ne privelos'.  Rasstilayas'
daleko  po gorizontu, etot novyj mir  obnimal soboyu ne tol'ko  vse na  svete
prostranstvo, vklyuchaya  Ameriku, no i vse na svete vremya vplot' do mgnovenij,
kogda zhizn'  tol'ko nachinalas'. Potom v etom vnezapnom prostranstve,  v etom
otdalennom vremeni peredo mnoj chto-to nachalo klubit'sya i proseivat' na zemlyu
odnu  zvezdu  za  drugoj.  Padali oni ne tyazhelym,  stremitel'nym  gruzom,  a
kruzhas' i mercaya,  kak obessilevshie svetlyaki, - petlyali na letu, vyazali uzly
i ugasali tol'ko kogda, kak velel Richard, ya krichal "Pomnyu!", a eho raznosilo
moj golos  po vsem ugolkam  nochnogo  mira. V serdce  - neizvestno  otkuda  -
prokralos' vesel'e, i vse vokrug predstavilos' mne igroj uma...




     Hotya mir est' igra uma, pravilam etoj igry um nauchilsya, uvy, u mira.  V
pis'me, kotoroe dala mne prochest' Vanda, doch' Haima Ofeliya soobshchila mne, chto
ee otec umer ot astmy, a  teper'  - pust' dazhe prorok i izvolit poselit'sya v
groznenskoj sinagoge - min'yana vse  ravno ne poluchitsya. " ...Otca pohoronili
vchera, a  uzhe  segodnya  prishli  iz  gorsoveta  i veleli  starikam osvobodit'
sinagogu v mesyachnyj srok.  Prihodil predsedatel' po familii Arsanukov. Zvat'
Tel'man. Vel  sebya naglo. YA emu: eto zhe  stariki, bezvrednye lyudi,  dajte im
dozhit' do smerti. A on - ne poverite! - on govorit: ne stariki eto, a evrei.
Ne znal, chto ya  Haimova doch', znal tol'ko, chto - iz Moskvy, to est', znachit,
pojmu ego. No ya  emu: kakaya  raznica, stariki ili evrei; ili voobshche: evrei -
ne evrei? A on: eto uzhe nauchno dokazano, chto est' raznica. Govorit, chto dazhe
Amerika priznala eto po radio! Evrei, govorit,  vrednye lyudi. A on pisatel',
etot Arsanukov, ili dazhe poet, i ya emu govoryu: vy zhe pisatel' ili dazhe poet,
kak takoe mozhete govorit'?! A on:  vse pisateli eto  znayut; dazhe Solzhenicyn;
hotya on vrag, no naschet evreev prav:  poslushaj, govorit, amerikanskoe radio,
- kazhdyj den' pro eto krutyat. YA radio ne slushayu, no ya uverena, chto Arsanukov
vret, chtoby opravdat' slova naschet starikov. A oni v strashnom otchayanii, - ne
perezhivut etogo, no delo ne tol'ko v etom.
     Oni  tak  dolgo zashchishchali etu sinagogu, ot vsego  otkazalis', i hotya oni
prosto slabye  stariki, i nikto im ne pomogal,  oni - vy zhe videli!  - ee ne
otdali. A sejchas, esli ee zaberut, nichego tut uzhe ot nas ne ostanetsya, i eto
nepravil'no. YA-to zhivu v Moskve i  v  sinagogu ne hozhu, no mne budet obidno;
poluchaetsya, chto ne tol'ko otec i ego druz'ya, no i vse  drugie, kto  kogda-to
zdes' zhili, - zhili, poluchaetsya,  naprasno  i  ne  sumeli vypolnit' glavnogo:
peredat' novomu pokoleniyu chto poluchili, kogda sami byli novym. Otec moj Haim
govoril, chto chelovek  ne vprave polozhit' konec sushchestvovavshemu do nego, dazhe
esli emu  eto  ne nuzhno.  Vy skazhete: a  gde - pokazhi! - novoe pokolenie?! YA
govoryu im to zhe samoe,  no oni tverdyat, chto eto  - durnoj vopros, potomu chto
nikto  ne sposoben  zhit' segodnya v zavtrashnem dne; i eshche oni utverzhdayut, chto
samye  umnye  iz  prorokov  ne  predskazyvali sobytij  do teh  por, poka eti
sobytiya ne sluchalis'. YA  ne sovsem eto ponimayu, hotya chuvstvuyu, chto oni hotyat
skazat' etim bol'she, chem prosto, budto budushchee izvestno  tol'ko Bogu i budto
- esli  otstoyat' etu neschastnuyu sinagogu  - kto iz lyudej  mozhet znat' otkuda
vdrug poyavitsya novoe pokolenie?!
     No  kak, sprashivaetsya, otstoyat'?! YA  skazala im, chto pomoch' ne smogu, a
oni sperva ne hoteli etomu verit', potomu chto ya zhivu v Moskve. Richard potom,
slava Bogu, ob®yasnil im, chto Moskva ne Amerika. I tut on vspomnil pro vas, -
vspominal, okazyvaetsya, chasto, no tut on  vspomnil, chto vy v Amerike, dolzhno
byt', bol'shoj  chelovek: slushal, govorit, Ameriku i  uslyshal vash golos. I vse
ostal'nye tozhe obradovalis'. Govoryat, chto hotya vy gostili u nih nedolgo, oni
vas polyubili, a otec moj Haim vspominal vas, okazyvaetsya, dazhe chashche nih. Oni
pochemu-to schitayut, chto vy tozhe vspominaete o nih i tozhe ih lyubite. Stariki -
kak deti:  veryat vo  chto  hotyat verit'. Ne  somnevayutsya,  chto  vy smozhete im
ottuda  pomoch',  hotya  mne-to  ih  za  eto  zhalko.  YA  snachala  reshila,  chto
pritvoryus', budto napisala vam, no  pisat' ne stanu, potomu chto krome Boga -
esli on  vdrug  sushchestvuet - nikto i nichem pomoch' tut ne smozhet:  ih  otsyuda
pogonyat, a sinagogu otberut. No, znaete,  solgat' im ne reshilas': kto znaet,
skazala sebe, mozhet byt', Bog sushchestvuet.
     Vot i napisala vam, a pis'mo eto poshlyu ne po pochte, a cherez znakomuyu iz
Moskvy: ona skoro poletit v vashi kraya, i ya poproshu ee prinesti konvert pryamo
na  radio. Izvinite eshche  raz za  bespokojstvo, no esli by vy videli ih lica!
Oni  sidyat sejchas vmeste na toj samoj kushetke, gde spal  otec, i smotryat  na
menya  - poka  ya pishu eto -  takimi glazami i  s  takoj nadezhdoj,  chto Vy  ne
stanete menya rugat'.
     Richard trebuet pripisat', chto reshil podarit' Vam zurnu, na kotoroj otec
igral tut dlya vas. Glupo: zachem vam zurna v Amerike! - no on  trebuet. YA emu
ob®yasnila,  chto  dazhe muzyka  u vas  uzhe  elektronnaya, i  lyudi  ne nadryvayut
legkie,  chtoby  sozdat'  krasivyj  zvuk,  kogda dlya  etogo dostatochno nazhat'
knopku. No  Richarda ne  pereubedit'; ochen' gordyj; do  sih por  uveren,  chto
nikogda ne umret. No ya vse-taki poproshu podruzhku prinesti  vam etu  zurnu, a
vy mozhete vybrosit'. Vot i vse! S uvazheniem, Ofeliya,  doch' Haima  Israelova,
Groznyj, CHecheno-Ingushskaya respublika".
     ...Opasayas'  vozvrashcheniya  nachal'stva,  Vanda pominutno tolkalas'  svoim
ogromnym  byustom  i  vyglyadyvala  v  koridor,  no  vozvrashchat' ej pis'ma ya ne
toropilsya i prochital ego  stol'ko raz, chto mnogie slova utratili  konkretnoe
znachenie i,  podobno  kraskam, obrazam ili zvukam,  stali  podnimat' vo  mne
raznye, otdalennye  drug ot druga oshchushcheniya. Spletayas' voedino, oni slozhilis'
v to redkoe perezhivanie, kotoroe - buduchi chem-to bol'shim, nezheli ih edinstvo
- okazalos' neozhidanno tochnym vyrazheniem moego estestva.
     Imeni  u etogo perezhivaniya  ne bylo, ibo dlya  edinichnyh sostoyanij  slov
net. Opisat' trudno dazhe ego soderzhanie, poskol'ku, naprimer, chuvstvo lyubvi,
vskolyhnuvsheesya  vo  mne pri mysli  o  starikah, bylo  nastol'ko emkim,  chto
vmestilo by v sebya ves' chelovecheskij mir. To zhe samoe sluchilos' i s chuvstvom
sostradaniya  k  ih  pechali. Vsem  nutrom  ya  vdrug oshchutil,  chto lyubaya  zhizn'
ispolnena pechali,  -  dazhe  zhizn' nachal'nikov,  kotoryh  Vanda  vysmatrivala
sejchas v koridore i kotorye, zamysliv zlo protiv menya, utaili eto  pis'mo, a
byt' mozhet, i zurnu. V dushe stoyala zhalost', - prezhde vsego k starikam, no ne
tol'ko k nim, a dazhe k vragam, ko vsemu chelovecheskomu rodu. Byla v nej eshche i
gorech' ot ponimaniya  nezashchitimosti  etih nemoshchnyh  lyudej, o  kotoryh  pisala
Ofeliya, - no ne  tol'ko ih: nezashchitimymi  kazalis'  mne vse, i iz-za etogo ya
oshchushchal gluhuyu bol', kak ot ozhoga v glotke.
     Menya ohvatilo strannoe  sostoyanie duha, -  kak esli by gde-nibud' sredi
neprolaznoj tolpy ya vdrug nezhdanno-negadanno zhivotom k zhivotu  stolknulsya  s
sobstvennym zhe estestvom,  - nichem uzhe ot glaz ne zashchishchennym, ni odezhdoj, ni
dazhe kozhej. Kogda ya opravilsya, nakonec, ot shoka uznavaniya samogo sebya, - uzhe
minovavshego menya i  zateryavshegosya  sredi lyudej  za moej  spinoj,  -  vo  mne
vskolyhnulos' chuvstvo styda za sebya, kakoj ya est' v  odezhde i  kozhe, kakim ya
byl kogda - nezadolgo do prochteniya etogo pis'ma  - proiznes pri Vande frazu,
umilyavshuyu  menya  samogo  svoej grustnoj ironiej  i bleskom.  Smysla,  Vanda,
skazal ya ej, net ni v chem nastol'ko, chto esli by dazhe on v chem-nibud' byl, a
my s toboj, v otlichie ot vseh,  etot smysl  obnaruzhili by, - to kakoj v etom
mozhet  byt' smysl?! Vanda ne razobralas' v etih slovah i nahmurilas',  posle
chego,  dopustiv, chto pomimo alabamskoj krovi  ona nosit v sebe i pol'skuyu, ya
sobiralsya  vyrazit'sya  dostupnej, - vyskazat' ej pol'skuyu mudrost', soglasno
kotoroj vse na svete otvratno, i nadezhd nel'zya vozlagat' dazhe na ego  konec.
Na sluchaj neponimaniya eyu i etih slov ya prigotovil dostupnejshuyu iz moih fraz:
vse na  svete est' hueta huet  i vsyacheskaya  hueta!  Eshche dostupnee vyrazilas'
togda Vanda: vytyanuv iz  karmana pod  grud'yu  otsyrevshuyu  na sgibah bumagu i
vsuchiv ee  mne, ona skazala,  chto  poka  na  svete  zhivut  nashi  rasteryannye
soplemenniki,  kotoryh nekomu zashchitit' ot  "krys", vsem  nam ostaetsya tol'ko
"rvat' i metat'". Stydno bylo i ot togo, chto pered neotvratimost'yu bedy moih
soplemennikov rasteryannym i bespomoshchnym kazalsya sebe ya sam.
     I vot iz-za vsego  etogo, - iz-za  zhelaniya lyubit'  krome etih  starikov
vseh na svete lyudej, no  nevozmozhnosti eto sdelat', iz-za zhelaniya sostradat'
kazhdomu  na  svete  cheloveku v  ego gore, no  polnoj  zhe  nevozmozhnosti  eto
sdelat',  iz-za zhelaniya  otvratit'  bedu  ot  starikov i voobshche  ot  vsyakogo
cheloveka, no  neumeniya upastis'  dazhe  ot sobstvennoj, iz-za zhelaniya byt' ne
evreem, a  prosto  chelovekom, no nevozmozhnosti sdelat' i eto,  iz-za zhelaniya
vsegda i iskrenne  - podobno  groznenskim  starikam - verit' v sushchestvovanie
smysla, no polnoj nevozmozhnosti eto  sdelat',  iz-za zhelaniya,  kstati, znat'
navernyaka, chto v sushchestvovanie smysla iskrenne i  vsegda veryat hotya by te zhe
stariki, no  nevozmozhnosti znat' dazhe eto, -  iz-za  vsego etogo i  drugogo,
sovsem uzhe  opisaniyu ne  poddayushchegosya, iz-za vsego, chto splelos'  voedino  v
etom moem redkom dushevnom nastroe, mne zahotelos' vdrug gromko vzvyt' i vyt'
beskonechno -  do  teh  por,  poka,  oglushennyj  etim  voem,  mir  vokrug  ne
obrazumitsya i ne stanet spravedlivym.  Prichem, dostavlyalo bol' dazhe samo eto
zhelanie,   poskol'ku  bylo   muchitel'no  soznavat'  moe   polnoe  nedomyslie
otnositel'no  togo  kakim  zhe  imenno  etot  mir  dolzhen  byt',  chtoby  byt'
spravedlivym; soznaval ya lish'  to, chto,  esli  vse mozhet  byt' hot'  chutochku
luchshe, vse dolzhno byt' sovsem inache.
     Ne sovladav s yarostnym  hoteniem vyt', ya, odnako, sdelal eto bezzvuchno:
to byl  dazhe ne voj, a zvon, - kak esli by v uho ugodila cikada i oshalela ot
neumeniya  vyrvat'sya  iz  cherepa.  Kogda zvon  v  golove  i  etot nastroj  iz
sputavshihsya perezhivanij ischezli vnezapno, kak obryvaetsya vereshchanie cikady, -
izo vsego, chto promel'knulo v moej dushe  poka ya stoyal v prihozhej s pis'mom v
rukah; bol'she, - poka rabotal v etom zavedenii, ili eshche bol'she, - poka zhil v
etoj  strane  i  voobshche  na  svete, -  izo  vsego  etogo ostalsya sejchas lish'
odinokij, glupyj i poteryannyj, kak bulyzhnik v peskah,  gruz: moya neotstupnaya
zhaloba...  A treshchanie  cikady oborvala Vanda: kriknula  "Idut!" i vyrvala iz
moih ruk pis'mo.



     Prishli,  kak  vsegda,  vmeste.  Smeyalis', no,  uvidev menya, oseklis'  i
skrivili  lica:  Mark Pomar  - v grimase  utomlennogo myslitelya,  a Gerd fon
Deming  -  zhizneradostnogo  nedoumka.   "Zdravstvujte!   --   skazal  ya.  --
Zdravstvujte,  gospoda!"  Pomar ne  otvetil, a Deming ob®yavil,  chto  my  uzhe
zdorovalis'  dvazhdy: v  pervyj  raz  utrom, a vtoroj  - tol'ko  chto, kogda ya
skazal "zdravstvujte"  bez "gospoda". YA soglasilsya  uslovno,  ob®yasniv,  chto
esli  ya,  dejstvitel'no, zdorovalsya  utrom, chego ne pripomnyu, - to da, pered
tem, kak skazat' "gospoda", zdorovalsya, poluchaetsya, dvazhdy.
     Poka,  osvobozhdaya  dlya  nachal'stva  prihozhuyu,  Vanda  vynosila  sebya  v
koridor, a Pomar, prishchemiv pal'cami nozdri, speshil  protisnut'sya mimo nee  k
svoej  dveri,  Gerd,  ne perestavaya  ulybat'sya  Vande,  otmetil, chto  kazhdyj
chelovek vprave zdorovat'sya stol'ko raz, skol'ko emu hochetsya, a mozhet byt', i
bol'she. On skazal eshche,  chto odna iz  ego  sekretarsh  po  myunhenskoj  rabote,
blagouhayushchaya dama afrikanskogo proishozhdeniya, zdorovalas' s  nim kazhdyj den'
mnogokratno, i ot etogo on poluchal udovol'stvie, potomu chto, zdorovayas', ona
utverzhdala svoi grazhdanskie prava. Poskol'ku ya vsegda preziral ne idiotov, a
teh,  kto  schital vygodnym  im  podrazhat', i poskol'ku prezrenie  pribavlyaet
naglosti,  ya  zayavil  v   otvet   Demingu,  chto  vsyakaya   dama  afrikanskogo
proishozhdeniya  vprave  takzhe  byt' docher'yu  lyubogo  naroda, -  ot polyakov do
zulusov,  kotorye, kstati, vmesto "zdravstvujte" imeyut obyknovenie plevat' v
glaza.
     Gromche Vandy i s vidu prostodushnej rashohotalsya sam Deming. Zajdya vsled
za nim v kabinet Pomara, ya ne znal s  chego nachat'  i stal smotret' v okno, v
kotorom  na  fone dryahlogo  neba poyavilsya krasnyj dirizhabl' s privyazannym  k
nemu  polotnyanym hvostom,  poloshchushchim na vetru strochku iz rashozhego  shlyagera:
"Don?t worry, be happy!"  Kogda  etot dirizhabl' proplyl,  priplyl drugoj - s
takim zhe sovetom. A potom - eshche odin. Ne isklyucheno,  chto eto byl odin  i tot
zhe, - nazojlivyj, kak uorhollovskij dubl'.
     -- Kuda vy smotrite? -- vozmutilsya Pomar.
     -- Na  dirizhabl', --  kivnul ya na okno,  -- i pytayus' vyyasnit' chto eto:
dirizhabl' ili dirizhabli.
     -- CHto?! -- uzhasnulsya Mark i shagnul k  steklu, iz chego  ya zaklyuchil, chto
volnovalsya  on  sil'nee menya i potomu vse  eto vremya dyryavil  okno nevidyashchim
vzglyadom.
     Vtroem my ustavilis' v okno, no krome gryaznyh oblakov i pripozdnivshihsya
v stolice vorob'ev, nichego uzhe za steklom ne bylo.
     -- Uzhe  netu, no  byl!  -- povtoril ya.  -- Ili byli! I  dazhe strochka iz
shlyagera pro don?t worry, be happy.
     Pomar  pereglyanulsya s Demingom, prodolzhavshim pritvoryat'sya, chto on ni  o
chem ne worry i vsegda happy.
     -- O?kej! -- podytozhil Mark. -- CHto nado?
     YA provodil vzglyadom novyj dirizhabl' i svalil bulyzhnik:
     -- Gde moya zurna?
     ...V  techenie  dvuh mesyacev  posle  togo, kak  ya  proiznes  eti  slova,
dobivayas' otveta na drugie voprosy, zhit' prishlos' s narastayushchej skorost'yu, -
bystree,  chem 60 sekund v minutu. Vse eto vremya  ya snilsya  sebe po nocham  za
rulem  srazu  dvuh  YAguarov cveta "bryzgi burgundskogo", s voem mchavshihsya po
hajveyu  navstrechu  drug  drugu. Kazhdyj  raz,  kogda  ya  prosypalsya  v  potu,
rasstoyaniya mezhdu lbami  avtomobilej ostavalos'  men'she. Poka, odnako, mashiny
stolknulis', mestonahozhdeniem moej zurny  ya - pod rukovodstvom Vandy - uspel
zainteresovat' mnogih  vashingtoncev, kotoryh rodnila  mezh soboj  ne lyubov' k
haimovoj zurne, a nelyubov' k prishlomu v  stolicu evreyu, takomu zhe krohotnomu
i  nesuraznomu  na vid,  kak Haim  Israelov, -  k  CHarl'zu  Uiku,  direktoru
organizacii YUSIA, nesushchej otvetstvennost' za "Golos Ameriki". Gde ego zurna?
- s vozmushcheniem zvonili emu kongressmeny i senatory.
     Pomara  s Demingom nachali taskat' dlya  rassprosov  "cherez ulicu",  -  v
zdanie YUSIA,  k  Uiku, a samogo Uika s toyu  zhe  cel'yu  -  "cherez luzhajku" to
vlevo, v  Belyj dom,  a to vpravo, v Kongress. Vragov u zhidenka, slava Bogu,
bol'she,  chem dumala, priznalas' mne  Vanda, i  dast Gospod', zab'yut  oni ego
tvoeyu zurnoj.  Sobstvenno,  mestonahozhdenie zurny nikogo  ne  volnovalo.  Ne
volnoval nikogo i ya, - Pomaru s  Demingom v YUSIA,  a Uiku v Kongresse vopros
zadavali v naricatel'noj  forme:  neuzheli  shpionite za svoim zhe sotrudnikom,
kotoryj  priehal  v nashu samuyu  spravedlivuyu  stranu  za  schast'em,  vklyuchaya
svobodu  slova, o  kotoroj  tak  udachno  skazano v  Konstitucii?! I  neuzheli
bezhenca i, izvinite, evreya travite tol'ko potomu, chto Solzhenicyn - kakim  vy
ego podaete  po  radio na narodnye den'gi i kakovym  on, kak mnogie schitayut,
yavlyaetsya, - kazhetsya etomu bezhencu yudofobom?! Neuzheli?!
     Konechno zhe  net, otvechali Deming s Pomarom voproshavshemu Uiku,  a Uik  -
voproshavshim narodnym predstavitelyam. Konechno zhe, my ni  za kem ne shpionili i
nikogo  ne  travili,  i,  konechno zhe, travili vovse ne potomu, a potomu, chto
etot bezhenec est'  eshche i provokator,  zaslannyj v samuyu spravedlivuyu  stranu
dlya togo, chtoby oporochit' samyj pravdivyj "Golos".
     Voproshavshie  ne unimalis' i voproshali  dal'she, no zabit' Uika okazalos'
neprosto,  ibo  krome  mnogochislennyh  moguchih  vragov u nego  byl odin,  no
vsemogushchij drug,  prezident,  - pochemu u  nego i byli mnogochislennye moguchie
vragi, kotorye ne sumeli prichinit' emu nikakogo inogo vreda krome togo,  chto
zakrepili za nim  reputaciyu  slaboumnogo  evreya. Sluhi o ego  slaboumii byli
stol' nastojchivymi, chto Uik, govoryat, poveril im sam i nachal, podobno mnogim
slaboumnym lyudyam, iz®yasnyat'sya antichnymi citatami,  hotya,  v  otlichie ot etih
lyudej,  byl  krajne nadmenen i  brezgoval nazyvat'  istochniki. Govorili eshche,
chto, podobno svoemu derzhavnomu drugu,  na vsem  svete ego  pugali tol'ko tri
veshchi: zhena, SSSR i "Vashington post".
     Esli ono tak i est', to ne sluchajno,  chto  nazavtra posle togo, kak mne
pozvonila  na  rabotu  sotrudnica  etoj  gazety  i  dogovorilas'  o  vstreche
poslezavtra - "uznat' pobol'she o zhalobe na pravitel'stvo", - na sleduyushchee zhe
utro ya  byl vyzvan k  Uiku.  Soobshchila mne ob etom Vanda,  kotoroj v otvet  ya
priznalsya, chto schitayu sebya kretinom.
     -- Ty  prav, --  razveselilas' ona, --  no  tvoj domashnij telefon  tozhe
proslushivaetsya! -- i dobavila. -- A krysam stanovitsya zharko!




     Mne stalo veselo  ne ran'she,  chem  menya  podsadili  k  Uiku, kotorogo ya
uvidel  vpervye: lico  u nego okazalos' nastol'ko  ostrym  i bezzhiznennym, a
krohotnoe  tulovishche,  na  kotorom  lico  vozlezhalo,  - nastol'ko,  naoborot,
nastorozhennym,  chto  ne podumat'  o kryse bylo nevozmozhno. K  tomu zhe vmesto
"zdravstvujte" Uik  skazal mne, chto, nesmotrya na zimu, segodnya zharko. Potom,
ne dav  mne  vyskazat'sya po etomu zhe voprosu,  ob®yavil  stenografistke,  chto
lukavit' peredumal:
     -- Hvatit o pogode!  -- i povernulsya ko mne. -- Interesnej  drugoe: chto
zhe  eto ty  namylilsya skazat' Amande? Sperva  my vyslushaem  tebya, potom ty -
menya, a potom zabudesh' pro Amandu.
     Stenografistka ulybnulas': konechno zabudet.
     -- YA vas ne zabudu,  Amanda! -- poobeshchal ya ej ot volneniya, no ona, hotya
i obradovalas', motnula golovoj:
     -- Menya zovut ne Amanda, a Vanda. YA, kstati, tozhe, kak i vy, iz Pol'shi,
no u menya tam uzhe nikogo net, tol'ko papa, ksendz.
     -- Ah, vas tozhe zovut Vanda? -- zaputalsya ya.
     Ona  ne  otvetila,  potomu  chto  direktorskoe  tulovishche  neodobritel'no
drognulo.
     --  Izvinite, -- obratilsya ya k nemu. -- Mne prosto poslyshalos', chto  vy
skazali ne "Vanda", a "Amanda".
     -- Da, ya skazal "Amanda"! -- skazal Uik. -- Ne "Vanda"!
     -- A kto takaya Amanda? -- ne ponyal ya.
     Uik snova dernulsya, no v etot raz rasserdilsya na menya:
     --  Amanda  -  eto dama,  s kotoroj ty  zavtra vstrechaesh'sya.  Nagasaki.
"Vashington post". Vspomnil?
     Teper' - iz-za Amandy - rasserdilas' na menya i Vanda.
     --  Ee zovut  Amanda?  -- skazal  ya.  -- YA zapomnil tol'ko  familiyu,  -
tragicheskaya! A ona i ne nazyvala imeni: ya, govorit, miss Nagasaki.
     --  Dopustim!  --  dopustil  direktor,  chego  stenografistka  delat' ne
sobiralas'.  -- Dopustim,  kak govorili drevnie! Tak  chto zhe ty skazhesh' miss
Nagasaki?
     YA podumal, no reshil skazat' pravdu:
     -- Skazhu ej pravdu! -- i utochnil. -- Vylozhu moyu zhalobu.
     -- Nu, valyaj! -- popravilsya on v kresle. -- Vykladyvaj!
     Poudobnej raspolozhilsya  i  ya. Uhvatilsya za  gromozdkij  bulyzhnik zhaloby
vnutri sebya, nabral v legkie vozduh  i nachal  - bez ironii -  so slov:  "Kak
govorili drevnie..."
     Drevnih  - po  okonchanii  moej  rechi  - upomyanul i  on. Poka, odnako, ya
proiznosil  etu rech', a stenografistka Vanda erzala na stule i  nedruzhelyubno
poglyadyvala na menya, - Uik ne tol'ko ni razu  ne shelohnulsya,  no ni  razu ne
otvel vzglyada ot svoih vesnushchatyh ruk, kotorye derzhal skreshchennymi na stole.
Trizhdy - poka ya vykladyval zhalobu - na verhnyuyu kist' prizemlyalsya neizvestnyj
mne krylatyj chervyak i skreb direktorskuyu kozhu svoimi gadkimi nozhkami. Uik ne
poshevelil  pal'cem i tut. Sledit' za  vyrazheniem  ego  lica bylo bespolezno,
poskol'ku vyrazheniya na nem byt' ne moglo. Nichego nel'zya bylo opredelit' i po
osanke  tulovishcha: derzhalos'  vpechatlenie,  budto v  kresle  pokoilas'  mumiya
gigantskoj  krysy.  Bol'she vsego menya razdrazhalo, chto ya ne ponimal - slushaet
li on etu zhalobu vpervye ili net. Na vsyakij sluchaj, ya rasskazal obo vsem,  -
ne tol'ko o tom, chto chteniya solzhenicynskoj prozy sleduet libo prervat', libo
predstavit' ee ne v kachestve istorii, a v kachestve vymysla; rasskazal dazhe o
tom, chto "Golos" zanimaetsya shpionazhem - posylaet zakodirovannye radiosignaly
sovetskim  rezidentam  CRU  vo  vremya  peredach  o nechistoplotnosti sovetskoj
zhurnalistiki,  - obo  vsem, chto smykalo etot "Golos" s golosami moej rodiny,
so  vsem  tem,  chem on gromko vozmushchaetsya. Kogda  ya zakonchil zhalovat'sya, Uik
proiznes:
     -- A  postit'sya proboval? Kto-to  iz drevnih skazal, chto, esli cheloveku
nechego delat', samoe poleznoe - postit'sya.
     -- YA tozhe ne znayu kto eto skazal, no postit'sya opasno.
     --  Opasno?  --  ispugalas'  stenografistka,  kotoraya  erzala na  stule
potomu, chto ele na nem umeshchalas'. -- Dlya zdorov'ya?
     --  Net, -- uspokoil  ya ee,  -- dlya sovesti: golodnyj zheludok obostryaet
ee; poetomu  postit'sya - esli hochesh' skazat'  pravdu -  glupo. Tak  govorili
eskulapy. Konechno, drevnie.
     -- "|skulapy"? -- vskinulas' ona. -- Kak eto pishetsya?
     Otvetit' mne Uik ne pozvolil:
     --  Pravdu  mozhet  skazat' lyuboj idiot, kak skazal kto-to iz drevnih, i
tol'ko mudrec probivaet krasivoj  lozh'yu  zavesu bytiya, tem  bolee,  chto, kak
skazal tot zhe drevnij, - a mozhet  byt', drugoj, - na svete net ni pravdy, ni
lzhi.
     Mnoyu ovladelo  chuvstvo  moej istoricheskoj vazhnosti: drug prezidenta  ne
brezguet  obsuzhdat'  s  pethainskim  bezhencem  obshchie  principy  chelovecheskoj
prirody.  I  raz   beseda  stenografiruetsya,  -  vecherom,  raspivaya  kompot,
oznakomitsya s neyu i vozhd'.
     --  Gospodin direktor! -- proiznes  ya, otkinuvshis'  nazad. -- YA poka ne
grazhdanin, no  uzhe  patriot! I  vy,  navernoe,  ochen' hotite znat'  pochemu ya
priehal syuda, pravda?
     -- Net, -- skazal Uik, -- sovsem ne hochu.
     YA ne poveril, ibo inache vopros utrachival smysl, sostoyavshij v tom, chto u
menya imelsya na nego otvet:
     --  YA  stal  amerikancem  potomu,  chto  istina  glagolet  ustami  nashih
prezidentov!  Odin  iz nih, vyslushav vashe  zamechanie,  budto  pravdu govoryat
idioty, a  lgut mudrecy, - otvetil  by  tak: ya vas uvazhayu, gospodin  Uik, no
postoyanno lgat'  nevozmozhno!  Kakoe-to vremya mozhno  lgat'  vsem, postoyanno -
komu-to  odnomu,  no  vsem  i  vsegda  -   nevozmozhno!  --  i  povernulsya  k
stenografistke. -- Vy pospevaete?
     Otvetit' direktor ne pozvolil teper' i ej:
     --  Lozh'  -  horoshaya  veshch'  s  plohim  nazvaniem!  -- i povedya pal'cem,
zapretil etu frazu zapisyvat'. -- |to moya fraza! A chto kasaetsya "lgat'  vsem
i vsegda nevozmozhno", otvet takoj: "Vozmozhno, esli est' dostatochnyj byudzhet!"
I skazal  eto  tvoj drugoj  prezident,  sam  znaesh' kto!  A sejchas - est' li
kakaya-nibud' pol'za ot pravdy? Konechno, est': pravda, skazal etot prezident,
eto kamen',  naznachenie  kotorogo v tom,  chtoby  na  nem  spotykat'sya!  -- i
pal'cem zhe Uik  velel stenografistke eto  zapisat'. --  Zachem spotykat'sya? A
chtoby  legche  otbirat'  lyudej:  esli kto spotknetsya,  no plyunet na kamen'  i
pojdet dal'she, - eto nash  chelovek! Komu krome togo drevnego skul'ptora nuzhny
sidyashchie na kamne choknutye mysliteli?!
     -- Vy imeete v vidu Rodena? -- obnaglel ya.
     -- Rodan ili Nodar? -- vstavila stenografistka.
     -- Nevazhno! -- podskazal ej Uik, i ya s nim soglasilsya.
     Vozrazhat' stal po sushchestvu,  prichem, - s oglyadkoj na svoe mesto v obshchej
istorii, kotoroe s kazhdoj frazoj  kazalos' mne bolee obshirnym. Smushchalo lish',
chto stenografistka iz nevezhestva ili vrednosti mogla eti frazy  perevrat'. K
koncu monologa  ya vostorgalsya  soboyu  tak  iskrenne,  chto  menya poryvalo  to
vyskochit' iz  sobstvennoj kozhi i zacelovat' sebya do dyr, a  to,  ne  pokidaya
sebya,   rasplakat'sya  ot   umileniya.   Sootvetstvenno  i   postupil:  sperva
rashohotalsya,  vydav  istericheskoe  sostoyanie  duha, a  potom,  obrashchayas'  k
budushchim pokoleniyam, ob®yavil:
     -- Gospodin direktor!  Prichem, obrashchayus' ne  tol'ko  k vam. YA  vse-taki
prav!  Sprosite  - pochemu?  A  potomu,  chto, kak govorili  drevnie,  veselyj
chelovek  vsegda  prav!  Vy nazvali moyu zhalobu bredovoj,  no  ya  gotov za nee
umeret'! I snova sprosite - kak? Stoya na  nogah i so smehom! YA gotov ujti iz
etogo mira  ispolnennyj luchshih  nadezhd!  Sprosite - pochemu? Potomu, chto, kak
skazal kto-to  iz  drevnih, esli chelovek umiraet  so  smehom, -  eto  nachalo
zavidnoj sud'by!
     Ot uikovskih  nedrugov mne  prihodilos'  slyshat', chto,  kak  i podobaet
razbogatevshemu na  skachkah provincial'nomu evreyu, on iz®yasnyaetsya primitivno,
blagodarya chemu, deskat', prezident i vvel  ego v  svoj  kuhonnyj kabinet. So
mnoyu Uik razgovarival vychurno, hotya i predupredil, chto ne terpit tonkostej v
rechi  za  isklyucheniem samooochevidnyh, to  est'  takih,  kotorye ne  yavlyayutsya
tonkostyami:
     --  YA  voobshche  govoryu  prosto,  chtoby  ponimali  dazhe  duraki;  prichem,
blagodarya  polozheniyu, ne boyus'  obvinenij,  budto duraki  menya i slushayut. No
poskol'ku,  kak schitali  drevnie, polozhenie i  obyazyvaet,  budu vyrazhat'sya s
tonkostyami.  Prezhde  vsego  ya  prekrasno  vizhu  chto  toboj  dvizhet:  ty  sam
priznalsya, chto - evrej, a prinadlezhnost' k  evrejstvu svoditsya dlya mnogih  k
poiskam alibi. |to - kompleks nepolnocennosti, ot kotorogo - ya tebya ponimayu!
-  polnost'yu otryahnut'sya  trudno,  kak ot poslednej  kapli v  pissuare! YA ne
lyublyu tonkostej. Vanda,  naschet pissuara -  ne nado... |to - raz. Vo-vtoryh,
tebe  hochetsya dobit'sya  nevozmozhnogo, -  otmeny  peredach,  kotorye odobreny.
Otmenit'  - znachit priznat'  svoyu  pogreshnost', a eto, kak schitali  drevnie,
horosho  dlya dushi,  no ne dlya reputacii. V-tret'ih, ty i  sam ne verish' v to,
chto govorish': kak  schitali drevnie, esli postoyanno tverdish', budto vo chto-to
verish', znachit, etogo  boish'sya! Sprashivaetsya: chego  zhe ty  boish'sya? Otvechayu:
togo,  chto  ne  smozhesh' najti  alibi  svoemu sushchestvovaniyu. YAsno odno, - i ya
zakanchivayu, no etogo, Vanda, zapisyvat' tozhe ne nado. Tak vot, yasno odno,  -
eto  ya tebe,  Rodan! Esli ne perestanesh'  iskat'  svoe  zhalkoe alibi  v moih
vladeniyah, a tem bolee -  s etoj bezdel'nicej Nagasaki,  to ochen' skoro tebe
pridetsya lomat' golovu - prichem, bezuspeshno! - v poiskah oproverzhenij takogo
obvineniya... ya imeyu v vidu  obvinenie  v takom grehe, sovershit' kotoryj tebe
ne hvatilo by uma! Ne tol'ko  ved' grazhdaninom ne  stanesh', no za takoj greh
gonyat v sheyu iz strany. A eto tebe budet obidno, potomu chto ty uzhe patriot!
     Potom on  vzglyanul na  chasy,  razvernulsya korpusom  k  stenografistke i
prodiktoval ej eshche odnu frazu:
     -- Mne skazat' bol'she nechego, -- i protyanul ruku.
     Vytyanutuyu  v strunu, direktor derzhal ee,  vo-pervyh,  slishkom nizko nad
stolom,  a  vo-vtoryh,  - po  prichine ee  korotkosti, -  slishkom  blizko  ot
tulovishcha. Dlya pozhatiya etoj  ruki  mne prishlos' by  ne tol'ko vyvernut' vverh
svoyu, no, peregnuvshis' cherez stol, proniknut' sperva  v uzkuyu shchel' mezhdu nim
i  direktorskoj  ladon'yu, a potom ostorozhno  obvit'  ee  svoeyu.  Prezhde, chem
shevel'nut'sya, ya zaglyanul Uiku v svernuvshiesya zrachki i  uvidel, chto oblegchat'
moyu zadachu on ne nameren. Otkazavshis' ot priglasheniya peregnut'sya cherez stol,
ya oboshel  ego sprava, i, rastopyriv pal'cy levoj kisti, nebrezhno, no vlastno
obhvatil  eyu i zashchelknul v  nej, kak  v naruchnike, po-detski tonkoe i  goloe
zapyast'e protyanutoj mne konechnosti, a potom po-hozyajski tryahnul eyu tri raza.
V etot raz zaglyanut' mumii v zrachki ne udalos' iz-za proizvedennogo eyu shuma,
-  pronzitel'nogo skripa rezko  otbroshennogo nazad kresla, serditogo  hrusta
kostej v kolennyh sgibah i drozhashchego ot negodovaniya vozglasa: "Von!"
     ...V techenie neskol'kih chasov zhizn' kazalas' mne voshititel'noj, no eshche
do togo, poka den' ostyl,  vo mne nachala nabuhat' pechal'. Poproboval utopit'
ee v  kon'yake, no, podobno mnogim  drugim do menya, vyyasnil, chto pechal' umeet
plavat'. Noch'yu snova prisnilsya hajvej, perehvachennyj zhgutom nizkogo mosta, i
pustynnyj, kak sinyaya aorta, iz kotoroj vytekla zhizn'. Na mostu, kak grachi na
provode,  skuchali  pril'nuvshie  k  perilam  odinokie  rotozei,  dozhidavshiesya
obeshchannogo prazdnika, - smertnogo boya  bezumnyh YAguarov. Kartina  byla stol'
zhe  unyloj,  skol' mertvoj byvaet tol'ko fotozastavka na ekrane zakonchivshego
peredachi televizora. Pered rassvetom v  etot bezzhiznennyj kadr protolknulsya,
nakonec,  gul  znakomyh  motorov,  i  skoro   vse  prostranstvo  napolnilos'
nadsadnym revom avtoturbin,  a kogda zvukam bylo uzhe nekuda det'sya, vnizu na
hajvee vspyhnuli v polut'me dva YAguara. CHerez neskol'ko sekund oni vdrug kak
by zamerli  i,  vskochiv na dyby,  vcepilis'  drug  v  druga  s pronzitel'nym
skrezhetom.  Posle  gluhogo - kak probka  iz  butylki  -  vzryva  nad hajveem
vzmetnulsya stolb serebristogo plameni, srazu zhe  raspavshijsya v shipyashchij dozhd'
iz bryzg burgundskogo.
     Izgnaniem iz "Golosa" delo  ne  zakonchilos'. Prishlos'  ostavit' sem'yu v
stolice, perebrat'sya - vmeste s moim B'yuikom - v N'yu-Jork i pristroit'sya tam
v  kar-servise  "Vosem'  s polovinoj".  Nazvaniem  kontora byla  obyazana  ne
pridirchivomu  podschetu  nanyatyh  eyu  avtomobilej,  a tomu,  chto  upravlyayushchij
rabotal kogda-to pomrezhom nad odnoimennym fil'mom Fellini...
     Pervyj  mesyac byl voshititelen: aeroporty, vokzaly, passazhiry, anekdoty
i vozbuzhdayushchee odinochestvo v manhettenskih  ushchel'yah!  V skladku nad dver'yu ya
zalozhil mezuzu iz  moej pethainskoj kvartiry, v rezul'tate  chego B'yuik  stal
pohodit' srazu na roditel'skij dom i na motorizirovannuyu sinagogu. Pozzhe oto
vsego  etogo  nachalo toshnit', ibo  vse  stalo povtoryat'sya,  - dazhe anekdoty.
Sperva zaskuchal  po  domu, -  po  zhene,  docheri, materi, brat'yam, a  odnazhdy
zahotelos'  vdrug  vystavit'  passazhira  posredi  mostovoj,  razvernut'sya  v
obratnuyu ot Vashingtona storonu, vskinut' proshchal'nyj  vzglyad na  n'yu-jorkskie
neboskreby  i, razdaviv nogoj gazovuyu pedal', rvanut' protiv dvizheniya nazad,
v  Pethain, gde nikogo uzhe u menya ne  ostalos'; ucelel,  byt' mozhet,  tol'ko
dom, v kotorom vyros, i na kladbishche - mogila predkov. |to zhelanie tozhe stalo
vozvrashchat'sya,  privivaya mne samoe  nenavistnoe iz chuvstv, - sladkoe  chuvstvo
tihoj tragichnosti bytiya. YA ispugalsya ego i v panike stal iskat' priklyuchenij.




     Vkusa k  dramaticheskomu  ne hvataet dazhe n'yu-jorkcam,  a  n'yu-jorkcy  -
gustoj  material   dlya  obobshchenij.  Vopreki  reputacii,  chelovek  ne  daleko
otorvalsya ot zhivotnogo mira, gde  nichego  dramaticheskogo  net... ZHenshchiny,  s
kotorymi  ya  svyazalsya  v  N'yu-Jorke,  zadavali  mne  posle  pervoj  zhe  nochi
odinakovyj vopros: kak byt' teper' s tvoeyu zhenoj?  Odinakovo  predskazuemymi
byli i  passazhiry: na korotkih distanciyah porugivali  pogodu,  na  srednih -
gorod,  a  na  dlinnyh  -  chelovechestvo.  V techenie  pervyh  dvuh mesyacev  ya
priobretal  loterejnye  bilety,  no  oni  stali  razdrazhat' menya ne  stol'ko
predskazuemost'yu rezul'tata, skol'ko tem,  chto odinakovo vyglyadeli. Proboval
i drugoe. Trizhdy  vtorgsya  na  territoriyu Garlema: v pervyj raz,  ne pokidaya
avtomobil',  kupil  morozhenoe  Hagendaz  s  orehami, vo vtoroj,  speshivshis',
pochistil  paklej  vetrovoe  steklo, a v tretij - v  tesnom bare  smotrel  po
televizoru bejsbol, vozmushchavshij menya eshche i zagadochnost'yu  pravil. Malo togo,
chto dramy ne vyshlo, - mne tam, uvy, eti pravila ob®yasnili...
     Potom zavyazal bystrotechnyj roman s zamuzhnej solistkoj baletnoj truppy v
predvkushenii  togo vysokogo chasa,  kogda eto  izvestie  dojdet  do  supruga,
kotoryj  zarezal kak-to ee lyubovnika. Sam on tozhe byl solistom, no - byvshim,
pochemu,  po  ee   slovam,  stradal  maniakal'noj  revnivost'yu  i   takim  zhe
neterpeniem  ko  vsemu  dlyashchemusya, - ot  noyushchej  boli  v meniske do  evreev.
Vysokij chas vypal na kanun  prazdnika  masok i tykv  Hallovin, na kotoryj  -
sredi  erogennyh  Ketskil'skih  gor - solistka  naznachila  mne nashu  polovuyu
prem'eru. Odnako v noch' pered prem'eroj ona soobshchaet mne po telefonu upavshim
golosom,  chto byvshij solist pronyuhal o  nashem plane, napilsya yamajskogo romu,
uselsya v yaponskij avtomobil', a sejchas s finskim nozhom podzhidaet menya v moem
pod®ezde, iz chego sleduet, chto zabyt' nado ne  tol'ko pro erogennye gory, no
i sobstvennyj dom.
     Naoborot! - torzhestvuyu ya i, ne zapravlyayas' benzinom, mchus' cherez nochnoj
N'yu-Jork  k maniakal'nomu  revnivcu.  Nazyvayu sebya  po  imeni  i soobshchayu emu
tverdym golosom, chto on ne imeet  prava!  I vdrug on ne tyanetsya v karman  za
nozhom, -  ne sprashivaet  dazhe  o kakom prave  govoryu.  YA ob®yasnyayu:  nikakogo
prava, no on opyat' molchit. Togda ya vdayus'  v podrobnosti: nikto,  govoryu, ne
imeet  prava  meshat',  prichem, dvum  polovozrelym  lyudyam, iz kotoryh  odna -
aktivnaya  solistka, a vtoroj  - pochti grazhdanin; osobenno v Hallovin,  i tem
bolee -  v  gory! A on  vse molchit i, iznyvaya ot boli v meniske, postukivaet
noskom po mramornomu nastilu v temnom pod®ezde.
     Potom ya informiruyu ego, chto polovoj akt est' forma kommunikacii,  i, po
vsej vidimosti, solistka predpochitaet kommunicirovat' zavtra so mnoj, a ne s
nim,  iz  chego  emu  sleduet  sdelat'  vyvod  o  neobhodimosti  peresmotret'
otnoshenie k dlyashchimsya substanciyam; a chto  kasaetsya menya,  to ya, vo-pervyh, ni
razu eshche ne  byval v erogennyh gorah, a vo-vtoryh, lyublyu dramaticheskoe! A on
vyalo kivaet golovoj i vozvrashchaetsya v avtomobil', poskol'ku i vpravdu ne imel
prava.  Prem'eru ya, tem  ne menee,  otmenil:  v poslednij moment, kogda lico
byvshego  solista  mel'knulo  v  zheltom  svete  fonarya,  menya  osenilo,   chto
neozhidannuyu vyalost'  v ego dvizheniyah sleduet  pripisat'  krepchavshemu  v  nem
SPIDu.
     |ta  nesostoyavshayasya  drama podskazala  mne na  budushchee blestyashchuyu  ideyu:
prenebrezhenie k nulevomu pokazatelyu benzometra. Kogda solistka soobshchila mne,
chto menya  zhdut v pod®ezde, benzin v mashine byl na nule, no blizhajshaya kolonka
okazalas' pod  zamkom.  Sleduyushchuyu,  podgonyaemyj naporistym  roem ravelevskih
zujkov v  reproduktore,  ya  propustil  iz  uvazheniya k ritmu.  Eshche odnu -  ot
vozbuzhdeniya, a potom kolonok ne stalo, i vsyu dorogu serdce moe trepyhalos' v
tiskah sladkogo  straha  iz-za togo, chto, podobno goryuchemu v  bake, v nem ne
hvatit krovi, - zaglohnet v  puti, ne dotyanuv do prazdnika dramy. Vsyu dorogu
do pod®ezda ya  umolyal  Vlastelina sdelat' srazu  tak, chtoby  v bake  hvatilo
benzina  i chtoby ego ne hvatilo v bake. No ni togda, ni pozzhe naslazhdenie ot
ozhidaniya  dramy  samoyu  dramoj, uvy,  tak i  ne zavershalos': benzina  v bake
vsegda  okazyvalos' dostatochno. Tak bylo izo dnya  v den' do  kanuna  drugogo
amerikanskogo prazdnika, - Blagodareniya.
     Den'  byl  voskresnyj i  neubrannyj,  strelka  na nule,  a v  kabine  -
passazhir  s  familiej  Roden:  iz  Kennedi v  Vestchester. Ehal  ya  medlenno,
priglashaya ego k  razgovoru,  no on  priglashenie ignoriroval  i zheval  olivki
zashchitnogo cveta. Potom  ya  nachal izvinyat'sya,  chto sizhu k nemu spinoj.  Roden
izvinil  i  vernulsya  k olivkam.  Togda ya propustil kolonku.  Roden perestal
zhevat' olivki, zametil, chto sleduyushchaya kolonka  budet  tol'ko cherez 15 mil' i
posovetoval  razvernut'sya  k propushchennoj.  YA otvetil, chto  benzina, nadeyus',
hvatit, i, nakonec, sluchilos' to, chego - vopreki nadezhde - zhelal! YA pozvonil
v  Tripl-|j,  ob®yasnil, chto zastryal na shosse s  pustym benzobakom,  poprosil
Rodena zapastis'  terpeniem  i  izvinilsya. Po-prezhnemu izvinil i  vernulsya k
olivkam. Kogda olivkov ostalos' poldyuzhiny, u menya vozniklo predchuvstvie, chto
kak tol'ko oni vyjdut, i Rodenu stanet nechego delat', - nachnetsya  drama. Tak
i vyshlo.
     Proglotiv  poslednie  olivki, Roden  vytiraet  guby i proiznosit  vsluh
mysl', kotoraya promel'knula v moej golove: ostaetsya tol'ko slushat' muzyku! YA
soglashayus' i  lezu  v  bardachok  za edinstvennoj kassetoj. YA by hotel zurnu,
soobshchaet  on. Pri  etom  ya ne  udivlyayus', kak esli by dejstvie proishodilo v
Groznom, i  otvechayu: da, zdes' zurna!  Potom  my  oba zamolkaem,  i v B'yuike
razvorachivaetsya  muzykal'naya vyaz', kotoraya ne  umeshchaetsya v salone i kradetsya
naruzhu,  gde ee razdiraet v kloch'ya  potok  beshenyh mashin.  Izvinite, govorit
Roden, ne mogli by zakryt'  okno, a to ot zvukov nichego ne ostanetsya, hotya s
otkrytym oknom  luchshe, potomu  chto  u  menya astma.  Potom on  ne izrekaet ni
slova, poskol'ku vse vokrug zabito vpletayushchimisya drug v druga  iz-za tesnoty
muzykal'nymi  uzorami,  -  tak tesno, chto  v mashine  edva  hvataet mesta dlya
vydoha. Potom kasseta zakanchivaetsya, no prohodit vremya, poka vse zvuki - kak
tyazheloe  vino  skvoz' voronku - procezhivayutsya  iz  ushej  v nashi  zahmelevshie
golovy. Potom prohodit eshche kakoe-to vremya, poka muzyka rastekaetsya po  vsemu
organizmu, razgruzhaya golovu rovno nastol'ko i ne bol'she, skol'ko dostatochno,
chtoby  vse  posleduyushchee  stalo vosprinimat'sya  kak  zhizn',  -  to  est'  kak
siyuminutno tvorimoe i kak povtorenie proshlogo, chto ya ob®yasnil  togda prosto:
lyudi chuvstvuyut i myslyat odinakovo.
     Kak  tol'ko  zvuki  v  salone  rassosalis',  Roden   vyskazyvaet  vsluh
nablyudenie, kotoroe  mgnoveniem  ran'she vozniklo u menya: u nas, okazyvaetsya,
shodnye  imena.  Potom:  on  priletel  iz  Soyuza, i byl takzhe v Groznom, gde
vosem'  starikov rasskazali emu o devyatom, kotoryj umer ot astmy i  igral na
zurne  kak nikto, i u nego, u Rodena, v  chemodane - takaya zhe kasseta s takoyu
zhe  muzykoj.  A  potom - chto  zurna,  na  kotoroj  starik igral etu  muzyku,
nahoditsya v Vashingtone; i  chto on  hotel  by  ee kupit', no v  Vashington  ne
poedet, ibo  brezguet  im nastol'ko, chto upravlenie stolichnoj  shtab-kvartiry
svoej yuridicheskoj firmy vveril bliznecu i pereehal v Vestchester k lyubovniku,
izvestnomu specialistu po kavkazskomu fol'kloru. Okolo goda nazad  s Rodenom
sluchilas' drama:  soprovozhdaya fol'klorista v  poezdke po  CHechne,  on k  nemu
ohladel  iz-za  vnezapnoj  zhe  strasti k  usatomu gosudarstvennomu deyatelyu s
vozbuzhdayushchim imenem Tel'man,  u  kotorogo, prenebregaya astmoj,  Roden tol'ko
chto gostil v vysokogornom predmest'e Groznogo.
     YA    vozmutilsya:   kak   mozhno   zavyazyvat'   intimnye    otnosheniya   s
pravitel'stvennym  rabotnikom?  Roden  vozrazil,  chto Tel'man  prezhde  vsego
basnopisec, obladayushchij shirokim  videniem mira. SHirokim?! ¬ ispugalsya ya. ¬ Ne
mozhet byt'! Kak zhe ne mozhet, vozmutilsya  teper' Roden, esli  Tel'man, ni  na
gramm ne buduchi evreem,  pozavchera vynes postanovlenie  o neprikosnovennosti
mestnoj sinagogi  v svyazi s ee  vozvedeniem v rang  muzejnyh eksponatov.  Ne
mozhet byt'! - povtoril  ya,  no  Roden po-prezhnemu  ne soglasilsya:  kak zhe ne
mozhet byt', kogda n'yu-jorkskaya evrejskaya organizaciya  poslala Tel'manu cherez
Rodena tri  tysyachi prizovyh  dollarov  za  berezhnoe  otnoshenie  k  evrejskoj
starine. Lyudi nedoocenivayut lyudej, dobavil on, - osobenno  vyhodcy iz Soyuza.
I eshche - chto ya, navernoe, rodom ottuda, a sudya po vidu, - geteroseksual, hotya
dusha moya i polna neistrachennoj zhaloby.
     Tak i est',  kivnul ya i stal rasskazyvat' emu pro zurnu, zakonchiv  tem,
kak menya  pognali iz Vashingtona. Roden poddakival, slovno  znal vse  ne huzhe
menya, a kogda ya ostanovilsya,  nachal govorit' veshchi, kotorye ya ne prosto znal,
no  o kotoryh imenno  togda  i  vspomnil.  Sperva  on  vyskazal  tri  mysli,
svyazannye s fol'klorom: pristup astmy  sleduet  lechit' pshenichnymi lepeshkami,
opushchennymi v med i zalitymi nerazbavlennym vinom; v  gorah byvaet tak  mnogo
sveta, chto v  kryl'yah ptic vidny dazhe  kostochki; soglasnye zvuki v molitve -
eto kak plot', a glasnye - kak duh, i oni dvizhutsya v prostranstve, kak zhivoe
sushchestvo,  a  iz  etogo  edinstva  voznikaet  pervozdannyj  smysl,   kotoryj
prisutstvoval pri sotvorenii mira. Potom on skazal, chto zhaloba - eto strast'
k  razrusheniyu,  a strast' k razrusheniyu,  v tom  chisle  k  samorazrusheniyu,  -
zhivotvornaya  strast'.  Potom  eshche:  dlya  togo, chtoby  byt' schastlivym,  nado
perestat' k etomu stremit'sya.  Potom takoe: segodnyashnee ischezaet tak bystro,
chto chelovek naslazhdaetsya im tol'ko kogda ono stanovitsya proshlym. I eshche: veshchi
sobrat' voedino nevozmozhno, ibo oni sushchestvuyut imenno v edinstve, a potomu v
kachestve  takovyh  ih  i nado prinimat'.  I  nakonec, -  chto  samym  uzhasnym
otkrytiem byla by vozmozhnost' chitat' mysli drugih lyudej...
     -- Lyudi myslyat odinakovo, --  skazal ya, -- a znachit, kazhdomu izvestno o
chem dumaet drugoj.
     -- Nepravda! -- rassudil Roden. -- Vy, naprimer, ne dogadyvaetes' - chto
ya vam hochu predlozhit'.
     --  V svyazi s chem? --  nastorozhilsya ya i reshil bylo napomnit' emu o moej
geteroseksual'nosti.
     -- V svyazi s vashej zhaloboj, -- i tut on opuskaet steklo, glotaet vozduh
i  pod shum proezzhayushchih mashin  proiznosit  slova, kotorye,  prostupaya v  moem
soznanii davno, slozhilis' v proiznesennuyu im frazu mgnoveniem ran'she. -- Vam
nado podat'  na Ameriku v sud!  -- i  dobavil neozhidannoe. -- I ya vam v etom
pomogu.
     Nautro ya vozvratilsya v Vashington, cherez nedelyu podal na Ameriku v  sud,
a cherez mesyac,  v den'  osennego prazdnika Tory,  vstretil  v  sinagogal'nom
klube Gerda  fon  Deminga.  On podmigival  ravvinu,  potel,  ikal,  gikal i,
glavnoe, provorno podergival zadnicej  pod bystrye ritmy klarneta. Do  suda,
na kotorom emu prishlos' dokazyvat' otsutstvie prezreniya  k  evreyam, bylo eshche
ne  blizko, no imenno tam, v  evrejskom klube, mne  vpervye stalo strashno za
to, chto ya evrej. Ot nenavisti v dejstviyah mozhno zashchishchat'sya,  a ot skrytoj, a
potomu uglublyayushchejsya - net. Gerd veselilsya tak agressivno, chto chuvstvo styda
za nego ischezlo  u  menya v  tot  zhe mig,  kogda  ya  predstavil  glubinu  ego
nenavisti k  okruzhavshim  nas klubnym evreyam, bol'shinstvo iz kotoryh, podobno
lyubomu bol'shinstvu chereschur vizglivyh i potnyh lyudej, vyzyvali nepriyazn' i u
menya.




     Moya  babushka  |ster nakazyvala  mne  otvorachivat'sya  ot  togo,  chto  ne
poddaetsya  ob®yasneniyu,  poskol'ku  strannoe  schitala  predvestiem  dushevnogo
zameshatel'stva. Soznavaya, chto obrekayu  sebya imenno na  eto, ya, tem ne menee,
ne  smog  otvesti  izumlennogo vzglyada  ot  proplyvshej  mimo menya po  salonu
gerdovoj  zadnicy,  skonstruirovannoj iz mnozhestva  ryhlyh komkov. Kogda ona
ischezla  iz  vidu,  menya,  dejstvitel'no,  ohvatilo   zameshatel'stvo:  iz-za
parchovoj gardiny v salon samoleta vstupil Gena Krasner!
     ...Gena pribyl v Kvins  odnovremenno so mnoj, no - iz YAlty, i poselilsya
v  treh  kvartalah ot moego  doma.  V  otlichie ot menya,  obladal remeslom, -
akusher-ginekolog! - no, podobno mne, privez s soboj v Ameriku zhenu i doch'. I
my s nim, i nashi dochki byli odnogodkami, a zheny - eshche i kollegami, znatokami
antichnoj  filologii. Po  rekomendacii  evrejskoj  blagotvoritel'noj  sluzhby,
stali kollegami i  v SHtatah, - uborshchicami pri  odnom  i tom zhe manhettenskom
otele. Sdruzhilis'. CHut' svet  vstrechalis' v  sabvee  i  tashchilis'  na  rabotu
vmeste: bezopasnej. Vozvrashchalis' pozdno izmozhdennye i pechal'nye: za etim li,
deskat', uezzhali?!
     ZHalovat'sya perestali  ne ran'she,  chem  ya  rasskazal im  shutku o  evree,
kotoryj na kazhdoj  stancii vyglyadyval iz  poezda  i vzdyhal "Oj vej!", a  na
poslednej stancii, kogda ego sprosili pochemu on vsyu  dorogu stradal, otvetil
tak:  "Ved' ya zhe sizhu ne v tom poezde!" Peresest' v "tot" ni  Lyube,  Geninoj
zhene, ni moej sobstvennoj ne bylo uzhe nikakoj vozmozhnosti, no reagirovat' na
svoi nevzgody oni  posle  etoj  shutki  stali  inache. Hotya  Lyuba  po-prezhnemu
vzdyhala, ona govorila pri etom uzhe  drugie  slova: oj vej, skorej by prishel
mart, to est' srok Geninogo "testa"!  Gena sidel doma s utra do utra i "gryz
anglijskij".  Dva  drugih  ekzamena,  po special'nosti, svalil  legko, no  s
tret'im, chuyal,  vyjdet beda, -  zavalit. A bez  nego  - hot' on vsyu  zhizn' i
rabotal v Rossii akusherom  - ne pozvolyat "abortirovat'" dazhe kur, ne  govorya
uzh  o prinyatii  rodov.  Ves' yanvar'  Lyuba proklinala fevral' za  to, chto  on
otdalyaet prishestvie  marta.  A  moya zhena serdilas' na filosofiyu  za to,  chto
filosofiya  imeet  dolguyu  istoriyu,  po  kakovoj  prichine  mne  ne  udavalos'
zakonchit'   moyu  knigu  ob  etoj   istorii  bystree,   chem  togo   trebovali
obstoyatel'stva: vot dopishet, mol, muzh knigu, - i stanet zhit' legche, kak bylo
v Gruzii!
     Odnazhdy,  v konce  fevralya,  Lyuba poprosila zhenu prinesti  pochitat' "iz
muzha". ZHena otvetila, chto knigu  ya pishu  po-anglijski.  "CHto?!" - vskriknula
Lyuba,  i nautro  Krasnery prishli  vtroem s  butylkoj  francuzskogo  kon'yaka.
Prishli  i  pali mne v nogi: spasi, deskat', i vyruchi, odna nadezhda na Boga i
na tebya!  Net,  v  obratnom poryadke: na  tebya  i  na Boga! Plan spaseniya byl
kriminalen,  no  romantichen:  na odin  tol'ko  den' v  moej  zhizni,  na den'
anglijskogo  "testa", mne  predpisyvalos'  stat'  Genoj Krasnerom, dlya  chego
dostatochno  bylo  na  ekzamenacionnom  talone  s Geninym  imenem  i  adresom
zamenit' ego fotokartochku moej.
     Esli  by  Krasnery znali  menya luchshe,  oni mogli by ne tol'ko dostojnej
sebya vesti, no - glavnoe - obojtis' bez kon'yaka: ya by s radost'yu sdelal  eto
darom. Prichem, - po celomu ryadu prichin,  iz kotoryh principial'nym znacheniem
obladali  dve:  moya  neizzhivaemaya tyaga  k  perevoploshcheniyu i moe  prezrenie k
mestnym vracham, napugannym konkurenciej so storony emigrantov i splochennym v
rvenii uslozhnyat'  im  obretenie  licenzij.  ZHelaya  pol'stit' mne, Gena  stal
filosofstvovat'.   Zachem,   naprimer,   ubezhdal  on  menya,   u   rossijskogo
akushera-ginekologa  trebovat'  znanie  anglijskogo  na  urovne  borzopiscev?
Sprashivat'  nado  drugoe: znaet li otkuda v Amerike  berutsya  deti  i otkuda
lezut  na svet, - ottuda li, otkuda lezut v YAlte? Do  pereseleniya  v Ameriku
Gena prinimal  rody  ili "abortiroval" 20 let  i byl  dostatochno  obrazovan,
chtoby ponimat'  vdobavok,  chto  s det'mi  -  kogda oni  lezut  na svet  - ne
trebuetsya vesti  angloyazychnye besedy  s  ispol'zovaniem idiom.  Predpolozhim,
rossijskij akusher  skazal  chto-nibud' ne  tak:  ne  polezut  zhe  sukiny deti
obratno!  A  kasatel'no abortov, vzdohnul  on,  -  tak zhe,  vprochem,  kak  i
deyatel'nosti, kotoraya sluzhit  im prichinoj, - minimal'noe znanie yazyka vpolne
dostatochno, pravil'no?
     Pravil'no, otvetil ya i poehal vmesto nego sdavat' anglijskij. No potom,
kak Gena, sobstvenno, i chuyal, vyshla beda. To est' ya napisal vse kak sleduet,
podpisalsya  "Krasner"  i  vruchil  rukopis'  vmeste  s  talonom  predsedatelyu
komissii, statnomu indusu  v chesuchovom kitele. No statnyj  indus vzglyanul na
talon i voskliknul:
     -- Tak eto vy i est' doktor  Krasner!  Nakonec-to! -- i  obnyal za plechi
kak sootechestvennika.
     Okazalos', chto indus -  hotya  i  ne  sootechestvennik  -  zhivet na odnoj
ploshchadke s Krasnerami i prekrasno znaet Lyubu s Irinoj, a menya, to est' Genu,
poka ni razu ne vstrechal.
     -- YA vse sidel, zanimalsya! -- skazal ya emu pro Genu.
     -- Molodec! -- pohvalil menya statnyj indus i brosil vzglyad na rukopis'.
-- Pishete horosho i govorite snosno. Naprasno vasha Lyuba zhalovalas'! Pravil'no
govoryat v moem otechestve: russkie skromny! A kakoj u vas, izvinite, profil'?
     YA skazal,  chto  moj profil' -  psihiatriya. Raschet byl prost:  indusy ne
predohranyayutsya ot zachatiya i ohotno razmnozhayutsya, a potomu soznavat'sya, budto
ya akusher - opasno: navernyaka hot' kto-nibud' v ego semejstve i hot' nemnozhko
uzhe beremenen! S psihikoj zhe u indusov dela obstoyat nadezhnej: predohranyayutsya
jogoj. Proschet okazalsya  tragicheskim:  indus,  pripodnyavshis'  na cypochkah  i
postaravshis' pokazat'sya mne eshche bolee statnym, chem byl, ob®yavil, chto vecherom
privedet na  osmotr zyatya, kotoryj  uzhe vtoroj mesyac  ne reshalsya  lishat' svoyu
zhenu, to est' dochku statnogo indusa, devstvennosti, poskol'ku ne reshalas' na
eto  ona sama. Obeshchal 20 dollarov i  nacional'nyj suvenir:  illyustrirovannyj
drevneindijskij samouchitel' lyubvi.
     CHerez chas, na lihoradochnom soveshchanii v "Makdonal'dse" mezhdu moej sem'ej
i  Krasnerami, bylo postanovleno, chto  Gena  domoj k  sebe ne vozvrashchaetsya i
nochuet  v kvartire Lyubinoj podrugi, na nedelyu ukativshej s zhenihom v Kanadu i
ostavivshej ej klyuchi kormit' kota. CHto zhe  kasaetsya menya, psihiatra Krasnera,
ya  pereselyayus' na den'-dva,  do ishoda krizisa, k  Lyube s  Irinoj. Krasneram
bylo  nelovko, i oni nameknuli, chto posle moego osvobozhdeniya  kupyat eshche odnu
butylku  kon'yaka,  - poluchshe. Lyuba obeshchala ne meshat' rabotat' nad  knigoj  i
hodit'  po  kvartire  v  gucul'skih  vojlochnyh shlepancah.  Eshche  ona  obeshchala
otmenit' zavtra vyhodnoj i otpravit'sya v otel', a Irina s radost'yu vyzvalas'
navestit' odnoklassnicu.
     -- Znayu ya etu odnoklassnicu! -- ryknul Gena. -- Sidet' doma!
     Vecherom, v idillicheskoj semejnoj obstanovke za  chashkoj gruzinskogo chaya,
kotoryj  vydala mne "na  srok  zaklyucheniya"  moya zhena, i za pesochnym pechen'em
po-yaltinski,   kotoroe  vypekla  Lyuba,  ya   propisal  indusskim  molodozhenam
optimizm. Poyasnil  pri  etom,  chto  optimizm  rozhdaetsya  iz  ponimaniya  togo
prostogo  fakta, chto zavtra  obstoyatel'stva  ne mogut  slozhit'sya  huzhe,  chem
segodnya, i dobavil k etomu receptu seriyu nravouchitel'nyh, no veselyh istorij
na temu pervoj  brachnoj nochi,  zavershiv ee  samoj vosplamenitel'noj arabskoj
skazkoj iz "Tysyachi i odnoj nochi".
     Vse potom vyshlo kak v p'yanom bredu, tem bolee, chto krome chaya zhena  moya,
to  est' ne Lyuba Krasner, ne vremennaya  i  podstavnaya, a nastoyashchaya, to  est'
vechnaya zhena  iz vremenno  pokinutogo doma,  vernula  cherez moyu doch' po  moej
novoj  sem'e,   cherez  Irinu,  butylku  francuzskogo  kon'yaka.  Ej  hotelos'
podcherknut', chto v  bede polnocennye emigranty prizvany  pomogat' drug drugu
bez oglyadki  na  deshevye  dary.  Poskol'ku  indusy pili odin tol'ko chaj, vsyu
butylku - poka razygryvali pered  gostyami roli suprugov - vyduli my s Lyuboj,
i v alkogol'nom chadu perevoploshcheniya noch' u nas,  kak my oba predchuvstvovali,
vyshla  ne prosto supruzheskoj,  a novobrachnoj,  to est'  raspisannoj arabskoj
vyaz'yu i indijskimi kraskami.
     Lyuba udrala  na rabotu poka  ya prosnulsya. Pered rassvetom mne prisnilsya
goryashchij  zhiraf, kotoryj vel sebya ekstravagantnej, chem na zagadochnoj  kartine
Dali: vo-pervyh, lezhal golyshom, bez pokryvala,  v dvuspal'noj krovati  sredi
prodrogshego Kvinsa, i hotya pylal tem zhe oslepitel'no-oranzhevym ognem geenny,
- pritvoryalsya,  budto ne v silah probudit'sya; vo-vtoryh zhe, ne pozvolyal sebe
stonat' ot  boli  ili morshchit'sya ot  edkogo zapaha palenogo  myasa. Vdobavok -
soznaval, chto vozgorelsya  ot  pohmel'nogo skopleniya gudyashchih spirtnyh parov i
styda za svershennyj greh... Probudivshis', no vse eshche robeya razomknut' glaza,
ya  stal  otbirat' v  golove  luchshie opravdaniya  svoej vyhodke i posle dolgih
kolebanij  ostanovilsya na ochevidnom: ya  - eto ne ya, a Gena Krasner,  kotoryj
zhenat na zhene  Lyube, a potomu okazalsya v ee krovati, - na svoej sobstvennoj,
Geninoj, territorii. Nepogreshimost' etogo dovoda pridala  mne sily podnyat'sya
i napravit'sya v vannuyu.
     Do goryachego dusha, odnako, delo ne doshlo. Stoilo mne nevznachaj vspomnit'
nochnye  sceny,  - osobenno  poslednyuyu, kak  plot'  moya  vspyhnula  vihrastym
plamenem ispepelyayushchego  styda:  nikto i nikogda v moem blagonravnom  plemeni
gruzinskogo patriarhal'nogo evrejstva ne reshalsya vesti sebya tak pohabno, kak
vel  sebya  ya  s sobstvennoj  zhe zhenoj, s roditel'nicej  moego zhe  potomstva!
Zadyhayas' v ogne, ya  zhadno otvernul  sinij kran, -  i  v tot zhe  mig iz moej
grudi  vyrvalsya  pronzitel'nyj krik:  moya  pylayushchaya plot' zashipela vdrug pod
ledyanoj struej i  skryuchilas' ot nesnosimoj  boli. Na krik v vannuyu vorvalas'
Irina, otdernula  zanaves', oglyadela  menya  s  golovy do pyat,  ulybnulas'  i
sprosila raspevnym tonom:
     -- Vy tut davno-o?
     -- YA  prinimayu  dush, -- prolepetal  ya i, smutivshis', popytalsya prikryt'
pah, dlya chego vzdernul  k zhivotu  srazu  oba kolena, - i  plyuhnulsya  zadom v
pustuyu vannu.
     -- Du-ush? -- protyanula Irina, prodolzhaya ulybat'sya. -- Bez vody-i-i? Bez
vody-i-i ne byvaet du-usha!
     Ona  byla prava: bez vody ne  byvaet  dusha,  a voda ne  bezhala, i ya byl
suh...
     --  YA ujdu-u, a vy-i  podnimites' i pridi-ite v sebya-a-a!  -- zaklyuchila
Irina.
     Prishel v sebya ne skoro, - ne ran'she, chem  vernulsya k dozhidavshejsya  menya
rukopisi   ob  istorii  blagomudriya.  Predstoyalo  otredaktirovat'  glavu   o
"zamechatel'nom  nazaryanine". Perechital ee  i vycherknul  ne moi slova:  "Esli
Hristos  zhazhdet pogibat' za  nashi  grehi,  stoit li  razocharovyvat'  ego  ih
nesversheniem?"  Potom vspomnil oshchupyvavshij menya  v  vannoj nadmennyj  vzglyad
Iriny.  Ves'  den'  ona  smotrela  na menya takimi  zhe  glazami,  - chto,  kak
vyyasnilos' pozzhe, predveshchalo neozhidannoe, hotya  togda  mne kazalos',  budto,
dogadavshis'  o proisshedshem  mezhdu mnoj  i roditel'nicej,  devushka muchilas' v
podbore slov dlya vyrazheniya negodovaniya.



     Zvonil Gena:  prosil peredat'  ego  zhene, chto ee  podruga  porugalas' s
zhenihom, vozvrashchaetsya  k kotu,  a emu, Gene, ne  yasno kuda teper'  tknut'sya.
Zvonila i  moya  zhena: uznat'  kak  rabotayu  v trudnyh  usloviyah.  YA  otvetil
spokojno,  no   dotlevavshij   zhiraf  sreagiroval  na  vopros   inache:  snova
vosplamenilsya  i prinyalsya zhertvenno  dergat'sya. Brosiv  trubku  na  rychag, ya
reshil,  chto vozvrashchus' domoj  srazu zhe, kak tol'ko vernetsya  s  raboty Lyuba.
Vyshlo inache: do nee v kvartiru vvalilis' vozbuzhdennye indusy so  shtofom vina
i pryanostyami. Zyat' otvel menya v storonu, poblagodaril za vcherashnij recept i,
zadyhayas'  ot  gordosti,  opisal  udarnuyu  scenu  iz  svoej  poslednej  -  i
nakonec-to pobednoj - shvatki s demonom polovoj neuverennosti.
     Kak  ya i zhdal,  Lyuba  vernulas'  pozzhe obychnogo, k razgaru  pira,  hotya
pirovali - nervno - tol'ko my s Irinoj. Prichem, - pomimo ochevidnyh prichin, -
nervnichali  eshche  i  potomu,  chto indusy  ne speshili  uhodit',  gryzli lesnye
fistashki, gogotali po-indusski i dozhidalis' prihoda novyh pacientov, kotoryh
zaverbovali mne sredi sosedej. Zayavilsya nelegal'nyj emigrant, meksikanec, no
zhalovat'sya  stal  ne na immigracionnye  vlasti, a  na sobstvennye  smeshannye
chuvstva k docheri  svoej  amerikanskoj  nevesty.  Potom prishel  severokoreec,
iznemogavshij  ot  nostal'gii  po YUzhnoj  Koree.  YA  propisal  im  vse tot  zhe
optimizm, kvalificirovav ego teper' kak prisutstvie duha.
     Ot vozbuzhdayushchego  styda za vcherashnee  i  vozbuzhdayushchego  zhe straha pered
predstoyashchim  Lyuba   dolivala  sebe  v   stakan  ispanskoe  vino  iz   shtofa.
Razgovarivat'  bylo  ne  o chem: lyuboe  slovo  zvuchalo  by  glupo. Ostavshis',
nakonec, bez Iriny i bez udalivshihsya k sebe zhe  gostej, my, ne sgovarivayas',
podalis'  v  gosti  v  mnogoserijnoe  semejstvo  na  teleekrane  i,  izbegaya
vstrechnyh  vzglyadov,  hohotali  gromche,  chem  hohochut  za  kadrom  fiktivnye
zriteli, predstavlyayushchie soboj vsenarodnyj  klass idiotov. Potom, posle togo,
kak  sdelali  vid, chto na vsyu ostavshuyusya  zhizn' zapominaem  kazhdyj final'nyj
titr, my s Lyuboj, opyat' zhe ne obmenyavshis' slovom, razvernulis' drug k  drugu
i stali igrat' v karty, putaya pravila  odnoj igry s pravilami drugoj. Igrali
dolgo, poka v shtofe ne stalo  tak zhe pustynno, kak na ulice za oknom. Potom,
opyat' zhe bez slov, ushli iz stolovoj v spal'nyu, i  sluchilos' to zhe samoe, chto
nakanune, posle francuzskogo  kon'yaka, - s sushchestvennoj popravkoj na deshevoe
vino.
     Utrom, u vhoda  v vannuyu, menya podzhidala  Irina. Ob®yaviv, chto ee serdce
prinadlezhit kinoakteru  Travolte, ona  vdrug  predlozhila  mne ostal'noe.  Ne
dozhidayas' otveta, dobavila, chto ne spit uzhe obe nochi i prigrozila razglasit'
moyu  s  Lyuboj tajnu,  esli  podobnaya zhe ne  stanet  svyazyvat'  i  nas s nej.
Rastiraya  viski  i  zahlebyvayas'  ot  teh zhe  smeshannyh  chuvstv,  o  kotoryh
rasskazal mne meksikanec, ya, podaviv v sebe strah i vozbuzhdenie, poobeshchal ej
v delovom  stile, chto  stanu sekretnichat'  s nej  uzhe zavtra, v ponedel'nik,
kogda Lyuba ujdet  v  otel'.  Ne  sumev  skryt'  lyubopytstva,  zadal  devushke
vtorostepennye voprosy i vyyasnil,  chto  ona  pitala  ko mne ne nenavist',  a
naoborot, - uvazhenie.  Prichem, po  neozhidannoj prichine:  po ee svedeniyam,  ya
nikogda eshche ne ogranichival svobodu sobstvennoj docheri, ee  rovesnicy, i dazhe
pozvolil ej sletat' k podruge v Ispaniyu. "Moi predki - svin'i i izvergi!" --
priznalas'  Irina: nedelyu nazad  ona  poznakomilas'  s  bravym sal'vadorcem,
pohozhim na  Travoltu,  no vverit' emu sebya ne  uspela, ibo, pronyuhav ob etom
namerenii, Gena rassvirepel i  zaper doch' v  kvartire. "On posadil menya  pod
arest!  --  vozmushchalas' Irina. -- A mne nel'zya zhit' bez svobody: ya  molodaya,
mne  poka  nado,  chtoby  voskresen'e  bylo   kazhdyj  den',  a  ne  tol'ko  v
voskresen'e;  mne zhizn' nuzhna, chtob ona byla tol'ko horoshaya, a  ne horoshaya i
plohaya odnovremenno!"
     Vojdya,  nakonec,  v vannuyu, zashchelknuv za  soboyu dver'  i opustivshis' na
unitaz,  ya  zadal  sebe  davnishnij vopros: zachem  eto  prirode  ponadobilos'
usovershenstvovat'  lyudej,  to est', naprimer, menya, nastol'ko, chtoby  ih, to
est', opyat' zhe menya, toshnilo ot  sobstvennoj  zhe  nechisti, - nravstvennoj  i
telesnoj?! Zachem  vse-taki samaya gryaznaya iz dorog - k samomu  sebe?!  Tem ne
menee,  cherez  paru  minut,  naslazhdayas'  shchedrost'yu  laskovogo  dusha,   ya  s
oblegcheniem  vspomnil  davno  zhe  ustanovlennuyu mnoyu  istinu,  chto,  podobno
bol'shinstvu lyudej,  ya  v celom - prilichnyj  chelovek i chto doroga, idushchaya  ko
mne, ne obryvaetsya, a prohodit skvoz' moyu plot' i soznanie i petlyaet dal'she,
k drugim takim zhe lyudyam, - ne luchshe.
     Vot, skazhem, voznikli na etoj doroge novye personazhi, yaltinskie bezhency
Krasnery. Ne ya - na ih doroge, oni - na moej. Iz-za  chego, sprashivaetsya, mne
dolzhno  byt'  sovestno  pered Genoj? Vse ochen'  prilichno: ya  svalil  za nego
anglijskij,  bez  chego  on  nikogda by  ne stal soboj,  akusherom-ginekologom
Gennadiem Krasnerom;  on mne vzamen odolzhil na  neskol'ko  dnej samogo sebya.
Ili, skazhem,  Lyuba  Krasner,  zhena. I  zdes'  vse prilichno:  kem  ya,  doktor
Krasner, ej prihozhus', - ne zakonnym li muzhem? I stoit li suetit'sya: ah net,
nikakoj  ty  ne  Krasner, vse eto  -  fars; ty -  eto  ty, to est'  chelovek,
kotoryj, deskat', vremenno pritvorilsya im,  doktorom Krasnerom.  CHto vse eto
znachit, - "ya", "ne ya"? CHto takoe, vo-pervyh, "ya"? Ne takaya zhe li uslovnost',
kak "ne ya" ili "on"? I tozhe ved' - uslovnost' ne vechnaya; ne absolyut! I razve
vse  sushchee  vokrug - ne  zybkaya  li  proekciya nashih izmenchivyh  nastroenij i
myslej, ne sushchaya li uslovnost'?
     Dejstvitel'no, esli podumat', mir polon veshchej, kotorye my otlichaem drug
ot  druga tem, chto kazhdoj daem svoe uslovnoe  oboznachenie. Dostatochno zabyt'
eti oboznacheniya ili prenebrech'  imi, dostatochno  peretasovat' slova v  nashej
golove, - i mir mgnovenno menyaetsya! Slova pravyat mirozdaniem  i oboznacheniya!
Pochemu  eto, naprimer, ya ne  mogu zvat'sya, to est'  byt' Genoj Krasnerom  i,
sledovatel'no,  spat' s Lyuboj?! Ne udivilsya zhe  statnyj  indus  v  chesuchovom
kitele, kogda uznal, chto ya - eto Krasner, ne udivilis' zhe i drugie! Da i kto
na  svete  ne  poveril by,  esli by s  samogo nachala ya  byl  ne ya,  a doktor
Krasner? Vse poverili by, dazhe ya  sam! Vse, konechno, u menya  ne  huzhe, chem u
prilichnyh  lyudej! Ne  huzhe ya, skazhem, svoej zhe  zheny Lyuby Krasner. A  chto  s
Irinoj? Serdce ee, polozhim, i prinadlezhit Travolte, no razve v etom vozraste
ostal'noe ne dostaetsya imenno strannikam? A kto ya ej  kak ne  strannik? Ved'
mat' ee, Lyuba, - ne zhena ved'  ona mne! Ne Gena zhe  ya,  v  konce  koncov, ne
doktor Krasner, ne akusher  ved'! I potom -  grozilsya  ne ya,  grozilas'  ona;
prichem, vpolne ser'ezno! YAsno,  kstati, i to, chto Irina reshilas' na etot shag
iz lyubvi k svobode, to est' k buntu,  a esli est' buntar', - znachit,  est' i
nevynosimye usloviya. I  buntarskoe chuvstvo,  po moemu vsegdashnemu razumeniyu,
greh ne podderzhivat'  v cheloveke, ibo, v  konechnom  schete, ono  obespechivaet
postupatel'noe dvizhenie istorii!
     Potom  ya   perekryl  kran,  gluboko  vzdohnul,  zaglyanul  v  zerkal'ce,
svisavshee  so vspotevshej  dushevoj  stojki, uvidel,  chto menya uzhe  ne  glozhet
sovest', ponravilsya sebe i skazal: "Vpolne!" Potom, proterev zerkal'ce rukoj
i otodvinuv ego v storonu, osmotrel sebya v profil', v rezul'tate chego oshchutil
sostoyanie bozhestvennogo legkodumiya i vspomnil davno polyubivshuyusya  mne  mysl'
neizvestnogo proishozhdeniya:  mudrost' zmei zakabalyaet nas, a legkodumie Boga
osvobozhdaet.  Iz  vannoj  vyhodil  uzhe nasvistyvaya:  est'  takaya  zadushevnaya
melodiya  iz  starogo  sovetskogo  fil'ma, hotya fil'm  cherno-belyj. Kak  eto,
podumal ya, smeyut utverzhdat', budto pri Staline vysokogo iskusstva  ne bylo?!
A chto zhe eto takoe:
     Krutitsya, vertitsya shar goluboj,
     Krutitsya, vertitsya nad golovoj,
     Krutitsya, vertitsya, - negde upast',
     A paren' devushku hochet ukrast'!
     Ves'  tot  den'  vse  my,  Krasnery,  proveli  vmeste,  vtroem.  Kazhdyj
chuvstvoval sebya legche: optimistichno. YA pozvonil zhene i skazal, chto ne meshalo
by vzyat' u  Lyuby  recept  po vypechke  pirozhnogo po-yaltinski. Oni  pogovorili
mezhdu  soboj druzhelyubno. S  Genoj  beseda u Lyuby ne skleilas'.  On  pozvonil
ran'she,  chem ya  zhene i,  kak rasskazala Lyuba,  pozhalovalsya  sperva  na kota,
kotoryj posle vozvrashcheniya hozyajki iz Kanady  ne perestaet  na nego rychat', a
potom  priznalsya zhene, chto ee podruga, ozlobivshis' na zheniha, zazyvaet ego v
postel',  i,  esli vsem nam vmeste ne pridumat'  vyhoda  iz etogo farsa,  on
perestanet  ej  soprotivlyat'sya.  "Ne  smej!   --  vzvizgnula  Lyuba.  --  Ona
dissidentka,  a mozhet byt', dazhe blyad'!  I,  skoree vsego, boleet zaraznym!"
"Pochemu zhe, chert voz'mi, ty pognala menya syuda?!"-- obidelsya Gena. "A potomu,
-- snova voskliknula Lyuba, -- chto obo vsem prihoditsya vsegda zabotit'sya mne!
I chto ty ne znaesh' yazyka, a prilichnym, obrazovannym i ochen' uchastlivym lyudyam
prihoditsya  prosizhivat' tut  vmesto tebya tol'ko dlya togo,  chtoby sdelat' nam
horosho!" "Ne drazni! -- prigrozil Gena. -- Na huj my syuda voobshche ehali?" "Ty
sam  ved'  eto  sebe na  svoyu  zhopu i nadumal! --  snova  vzvizgnula  Lyuba i
izvinilas' peredo mnoj za vul'garnost' sloga.  -- Kto eto mozolil  mne mozgi
pro  schast'e i svobodu?! Kto veril "Golosu"?!" "Hvatit! -- besilsya Gena.  --
Podumaem luchshe kak vsyu etu hujnyu ostanovit'!"
     Odnako nikto u nas, v  schastlivoj sem'e Krasnerov, ostanavlivat' ee  ne
dumal.  Proshla eshche  nedelya.  YA ne vyhodil  iz domu:  dnem  dopisyval knigu o
filosofii  i utolyal  Irininu zhazhdu k svobode, a  vecherom prinimal pacientov,
posle  chego  na kakoe-to vremya vozvrashchal  k zhizni ugasshuyu  Lyubinu nadezhdu na
schast'e, utopaya vmeste s nej - na to zhe vremya - v tyaguchih vostochnyh melodiyah
iz  Geninoj fonoteki  i v  volshebnyh  obrazah iz  arabskih  skazok, obrazah,
uvlazhnennyh vyazkim massazhnym maslom, kotoroe, riskuya rabotoj, Lyuba tashchila iz
nomera lyuks v otele. ZHena moya iz prezhnej  - pochti uzhe zabytoj  -  zhizni vela
sebya  mirno, poskol'ku imenno  ot  nee ya i  uslyshal vpervye ob universal'nyh
terapevticheskih  vozmozhnostyah  optimizma i prisutstviya duha.  S  Genoj  bylo
slozhnee. Kak-to vecherom, kogda my, Krasnery, obedali s novymi pacientami i s
nashimi indusami, v kvartiru, beshenyj  ot vodki  i revnosti,  vvalilsya Gena s
Lyubinoj podrugoj,  kotoruyu on predstavil gostyam kak dissidentku i  zhenu. Vel
sebya  bujno, no  Lyuba uverila vseh, chto ya ego vylechu: pervyj vizit.  YA vyvel
Genu  na kuhnyu i  napomnil,  chto  do polucheniya  spravki o  sdache anglijskogo
ekzamena emu  blagorazumnee derzhat'sya v ramkah,  to est' podal'she ot moego -
tochnee, svoego - doma, a inache ne vidat' tebe, deskat', mestnoj licenzii.
     K izumleniyu gostej, Gena ugomonilsya: vernulsya k stolu i stal molcha pit'
vodku, kotoruyu Lyubina podruga podlivala emu v stakan tak zhe  nastojchivo, kak
mne   -  Lyuba.  Pri   etom,  pod   obshchij   smeh,  dissidentka  rassprashivala
prisutstvovavshih   zhenshchin,   vklyuchaya   Lyubu,    o    lyubovnyh   pristrastiyah
prisutstvovavshih  muzhej,   vklyuchaya  menya,   -  i,   pod  sobstvennyj   smeh,
rasskazyvala o  Geninyh. Kogda  vodka v  butylke  vyshla, Gena  vdrug  gryazno
vyrugalsya v adres vseh shtatov Ameriki i stuknul kulakom  po pustoj  tarelke.
Tarelka  razletelas'  na  oskolki,  a  iz  kulaka  hlynula  krov'.  Protyanuv
salfetku, ya velel Gene pokinut' pomeshchenie. On rasplakalsya  i  udalilsya, no v
etu noch' nikomu v sem'e Krasnerov ne spalos'.
     Utrom ya  uehal  na ves'  den'  v izdatel'stvo, a  po doroge domoj reshil
obgovorit'  s  Lyuboj  i Irinoj varianty blagopristojnogo  vyhoda  iz  farsa:
kazhdomu iz nas nastalo,  mol, vremya otstupit' v svoyu zhizn'. Vojdya v pod®ezd,
ya  stiskival  golovu  v  ladonyah,  ne pozvolyaya umu  otvlech'sya v  storonu  ot
otshlifovannyh fraz  proshchal'nogo monologa. Hotya ya  ponimal, chto  vyhodit'  iz
slozhivshejsya  situacii  - kak, vprochem, iz lyuboj inoj  --  sleduet v shutlivoj
manere,  praktikuemoj  lyud'mi  s  cel'yu dezinfekcii  nelestnyh  istin,  menya
odolevala  nepostizhimaya grust' proshchaniya  s bludnym  sushchestvovaniem, proshchaniya
bludnogo samca s bludnymi samkami,  ot  kotoryh ego otryvayut  imenno  togda,
kogda  neistovstvo  ploti stanovitsya  usloviem  prichashcheniya k nepredvidennomu
znaniyu o cheloveke. Grust' eta byla tem bolee glubokoj, chem luchshe soznaval ya,
chto proshchat'sya predstoyalo prezhde vsego s samim soboj: ocherednoe otstuplenie v
zhizn' oznachalo vozvrashchenie v mir, oskorblyayushchij svoeyu real'nost'yu.
     Vyjdya iz lifta i podstupiv uzhe k  dveri s tablichkoj "Gennadij Krasner",
ya poetomu tak  i ne znal - chto zhe  imenno pridetsya skazat' na proshchanie chuzhoj
zhenshchine  po  imeni Lyuba  i ee  docheri  po imeni Irina.  Byt'  mozhet,  izreku
chto-nibud'  stol'  zhe  grustnoe, skol'  grustnym  ya  sebe ran'she  kazalsya: v
isstuplenii strasti,  skazhu, bol'she spravedlivosti,  chem  v pravilah  zhizni;
ved' zhivem zhe vse my, lyudi, po etim  pravilam, - i vot nam, uvy, ne zhivetsya;
kazhdyj ved' den' probuem,  no net, ne  zhivetsya...  Ili, naoborot,  skazhu  im
chto-nibud' legkoe, kak  legkim, -  legche, chem mir, ya sebe kazalsya  sejchas: u
nas byla lyubov', potomu chto lyubov', kak skazal veselyj poet, - ne  tosklivyj
ston skripok, a vizg matrasnyh pruzhin. Ili skazhu chto-nibud' takoe, chto budet
neponyatno mne samomu, a potomu pozvolit  ne tol'ko ob®yasnit' proisshedshee, no
i sohranit'  k  nemu interes. Naprimer: edinstvennyj  sposob vyyavit' predely
vozmozhnogo - eto,  znaete, vyjti  iz  nego v oblast'  nevozmozhnogo. A  mozhet
byt', podumal ya, nichego govorit'  ne  nado,  potomu  chto lyubye  slova,  a ne
tol'ko eti  -  vsegda  ne  tvoi, a chuzhie slova, chuzhie, ni ch'i  perezhivaniya i
chuzhie  zhe, ni  ch'i dogadki. Mozhet byt', ya  tak nichego im i  ne skazhu: zaberu
svoyu sinyuyu tetrad' i knigi,  posmotryu na nih takimi  glazami, kogda ni o chem
ne dumaesh', i  udalyus'. Tak  zhe  prosto i molcha, kak  prosto  i molcha vse my
vtroem lgali, - ne unizhayas'  do  lzhi,  no vsego lish' nagnetaya  v sebe  samoe
izyskannoe  iz  naslazhdenij:  otkrytost' samoobmanu.  No dostupna li mne eta
roskosh' molchaniya?  Dostupna  li ona komu-nibud'?  Ili eto tak zhe nedostupno,
kak nikomu bylo  nedostupno ne rodit'sya? YA zaputalsya i,  kak vsegda v  takih
sluchayah, pochuvstvoval, chto, esli ne perestanu dumat', - budet huzhe.
     Tryahnuv golovoj i vybrosiv iz nee vse slova, ya vzdohnul i tknul pal'cem
v knopku dvernogo zvonka. Dver' ne otpirali. YA navalilsya  na  knopku  teper'
uzhe  kulakom i  stal zhadno  prislushivat'sya  k  drebezzhaniyu zvonka za dver'yu,
narashchivaya silu, s kotoroyu raspinal etu knopku. CHerez neskol'ko minut  zvonok
sgorel  - i stalo tiho. Prislushivat'sya uzhe bylo ne k chemu, i v panike, snova
menya  zahlestnuvshej, stalo  vdrug yasno, chto  Lyubu  s Irinoj  uvidet' uzhe  ne
pridetsya.  |ta  mysl'  menya obeskurazhila,  i  v  neponyatnom otchayanii ya  stal
vybivat' dver' plechom. Nakonec, iz-za lestnichnogo proleta vystupil polugolyj
indus, pokazavshijsya mne teper' menee  statnym. ZHaleya menya  i stesnyayas' to li
iz-za otsutstviya na nem chesuchovogo kitelya, to li  po vozvyshennoj prichine, on
ostorozhno soobshchil mne, chto  moyu sem'yu vmeste s posudoj i knigami po medicine
umyknul vcherashnij pacient s porezannym kulakom.  Zyat' vyzval policiyu, no ona
opozdala, rugnulas' v adres vseh emigrantov i ne sostavila akta.
     S teh  por nikogo iz Krasnerov  ya ne videl,  no  toskoval po nim chasto.
Lyuba v otel' bol'she ne zayavlyalas'. Vprochem, esli by ona i ne brosila rabotu,
uvidet'sya s moej zhenoj ej by  tam ne prishlos',  poskol'ku v  tot zhe  den'  ya
nastoyal na vozvrashchenii zheny v antichnuyu filologiyu. Vosem' let spustya ya prochel
v russkoj gazete, chto,  deskat', pozdravlyaem vseh,  akusher-ginekolog Krasner
stal assistentom  professora  na  kafedre  obshchej psihiatrii  v  Baltimorskom
Memorial'nom gospitale  i pishet  knigu "na lyubopytnuyu  temu: terapevticheskie
vozmozhnosti perevoploshcheniya".
     ...Kogda, razvernuvshis' v kresle, ya provozhal ego vzglyadom, menya osenila
zabavnaya mysl', chto moj  samolet, dejstvitel'no, prevrashchaetsya v  brantovskij
"korabl'  durakov",  nabityj znakomymi  bezumcami, otbyvayushchimi  v  "durackuyu
stranu  Narragoniyu". Nu i prekrasno, podumal, budet  chem ubit' vremya:  posle
vzleta pojdu v  hvostovoj salon, to  est'  v  proshloe, k takim  zhe,  kak  ya,
bezumcam,  - pechalit'sya, smeyat'sya,  i  vmeste s nimi gotovit'sya k tomu,  chto
vperedi.




     --  Vot ya  nashel im  imya! "Korabl' durakov"!  -- uslyshal ya  vdrug golos
soseda, professora Zajma.
     -- Durakov? -- vernulsya ya k nemu.
     --  Konechno:  sejchas uzhe trebuyut,  chtoby muzhikam razreshali  zhenit'sya na
muzhikah!
     -- Duraki?
     -- Vse oni, liberaly... Vy chto - ne slushali menya?
     -- Ne rasslyshal poslednee: shumno, kak na karnavale v Rio!
     -- Sejchas uzhe net.
     -- Mozhet, vy i pravy... YA v Rio ne byval.
     -- YA ne  ob etom, -- poyasnil Zajm, -- hotya ya v Rio kak raz byval.  YA  o
tom, chto shuma sejchas uzhe net. Posadka zakanchivaetsya.
     -- Tak, znachit, - "korabl' durakov"? -- ne unimalsya ya.
     -- Dzhejn Fonda! -- skazal Zajm.
     -- CHto?
     -- Ne "chto", a "kto"! Posmotrite: Dzhejn Fonda!
     YA vskinul glaza ko vhodu i - pravil'no: Dzhejn Fonda! Osmotrel povtorno:
vse na meste! Gde nado  -  shiroko, gde nado - uzko, i,  glavnoe, - te  zhe ee
znamenitye grudnye soski, tak iskusno zatochennye, chto ih osnovnoe naznachenie
zaklyuchalos',  dolzhno byt', v  ograzhdenii  proslavlennoj  ploti  ot  pohabnyh
vzglyadov. Itak, - eto Fonda, i,  kak obeshchala styuardessa Gabriela, vse kresla
v salone zanyaty krome odnogo -  mezhdu mnoyu i Zajmom.  |kipazh suetilsya vokrug
nee  i  pytalsya  ulybat'sya  tak  zhe  zagadochno,  kak sama  zvezda.  Gabriela
perestala dyshat'. Iz zadnih salonov sbezhalis' drugie  styuardessy,  odinakovo
urodlivye,  -  pochemu  ya,  sobstvenno, i  podumal, chto  nikogo iz  nih  - za
isklyucheniem Gabriely - nikogda by ne stal obuchat' ni russkomu yazyku, ni dazhe
filosofii.  Edinstvennyj  iz  ekipazha,  kto  pozvolyal sebe  dyshat',  hotya  i
nerovno, byl korenastyj ital'yanec v beloj furazhke: kapitan Bertinelli.
     -- Dzhejn Fonda! -- eshche raz voskliknul shepotom Zajm.
     --  Pravil'no, --  otvetil ya  nevozmutimym tonom, -- i usyadetsya  sejchas
ryadom s vami, professor!
     -- Pozhalujsta, syuda, miss Fonda! -- vydohnula Gabriela.
     Zajm  vskochil,  kak oshparennyj, chtoby zvezda ne  peredumala  usest'sya v
sosednee kreslo, i prikryl ladon'yu lysinu:
     -- YA professor Zajm!
     Golos u Fondy okazalsya prostuzhennym:
     -- Znayu: vy - professor Zajm.
     --  Vy  menya  znaete?!  --  uzhasnulsya  Zajm.  --  Vprochem,  my  s  vami
gde-nibud', navernoe, peresekalis', no, ubejte, ne pomnyu!
     --  My  s  vami  nigde  ne  peresekalis',  --  zaverila  ego  Fonda  i,
protisnuvshis' k svoemu kreslu, koketlivo opustilas' v nego.
     Vse eshche  ne  doveryaya  ni sluhu, ni zreniyu, Zajm  sognulsya  i  ostorozhno
polozhil sebya ryadom. Fonda povernulas' ko mne:
     -- Rada vas videt'!
     -- V Moskvu? -- otvetil ya. -- YA imeyu v vidu: nadolgo?
     -- Tol'ko na den', a potom - v Gruziyu, v abhazskie gory. Vy zhe, kstati,
iz Gruzii?
     Edinstvennaya rastitel'nost', kotoraya po glupomu kaprizu prirody poka ne
ischezla s  golovy  Zajma, bakenbardy,  vstala torchkom: Gabriela, vidimo,  ne
preduprezhdala  ego,  chto  zvezda  raspolagaet  ischerpyvayushchej  informaciej  o
sosedyah po kreslu. Vprochem, esli by zvezde nichego obo mne ne govorili,  ya by
ne udivilsya, chto ona menya uznala, poskol'ku my byli znakomy.
     ...Kogda v dekabre 81-go "Lajf" napechatal obo mne stat'yu vmeste s moimi
evrejskimi  fotokartochkami,  mne  pozvonili iz Los-Andzhelesa i priglasili  s
lekciej  o  evrejskoj  Rossii.  YA  soglasilsya,  ibo  togda  eshche schital,  chto
apparatchiki  iz  mestnogo  evrejstva,   poluchavshie  zarplatu  za   "spasenie
rossijskih brat'ev", otlichayutsya  tol'ko nevezhestvom: mnogoe iz togo, chto oni
veshchali gorodu i miru ob etih brat'yah, bylo lozh'yu.  Pozzhe ya vyyasnil, chto lgut
oni ne  iz nevezhestva, a iz rascheta. Ponachalu besilsya, no skoro zlost' soshla
na unynie, posle chego prishlo ravnodushie, - kogda len'  uzhe  i zdorovat'sya...
Do  poyavleniya  Fondy  za  mnoj raspolozhilsya, naprimer,  ryzhij Dzheri  Gutman,
predsedatel'  n'yu-jorkskogo komiteta po  sovetskim evreyam. Letit prohindej v
Soyuz za novymi "brat'yami",  podumal ya, a sam Dzheri hotel bylo sovrat', budto
rad menya videt', no, zameshkavshis' u moego kresla, pochesal sebe ryzhie brovi i
sginul...
     Itak,  do  kakogo-to  vremeni  -  kogda  blagotvoritel'nye komitety  po
spaseniyu rossijskogo  evrejstva priglashali  vystupat' s rasskazami  o rodnom
plemeni - ya soglashalsya; ne terpelos' soobshchit' im chego oni, kak mne kazalos',
ne  znali:  v  bol'shinstve  svoem  vashi   rossijskie  brat'ya  mechtayut  ne  o
transplantacii v Bruklin so vsemi svoimi organami, no o peresadke sebe -  na
domu - novyh dyhatel'nyh putej. I o novyh oknah v etom dome.
     Tak  i  popal  ya  v  Los-Andzheles,  gde blagotvoritel'  Fil  Blejzer  i
poznakomil menya s  Fondoj, kotoroj, kak on skazal, ne terpelos' sdruzhit'sya s
evrejskim aktivistom.  Zvezda,  odnako, priznalas', chto zhazhdet  druzhby  ne s
aktivistom, a s aktivistkoj,  prichem, ne iz  Gruzii, a iz Rossii.  Pri  etom
ob®yasnila prisutstvovavshim,  chto Gruziya  - eto ne shtat Dzhordzhiya, a kraj, gde
edyat  prostokvashu  i zhivut poetomu - protiv  zhelaniya -  minimum  120 let.  YA
otvetil, chto, vo-pervyh, takogo nigde ne byvaet, a vo-vtoryh, eto proishodit
v Abhazii.
     Na  vsyakij sluchaj Blejzer sfotografiroval nas  v  tesnom priblizhenii  i
opublikoval snimki v gazete, kotoruyu prislal mne v N'yu-Jork i kotoruyu naryadu
s drugimi o sebe vyrezkami ya vez teper' v sumke pod kreslom druz'yam v Gruziyu
- pokazat'  im kto zhe eshche  krome menya opasaetsya, chto im ne izbezhat'  slishkom
dolgoj zhizni, esli, ne daj Bog, oni perejdut s vina na prostokvashu.
     I vot mnogo let spustya Fonda usazhivaetsya v sosednee kreslo i ob®yavlyaet,
chto edet v abhazskie gory!
     ...-- Konechno, ya vsegda byl iz Gruzii! -- otvetil ya aktrise  i, kak eto
sluchaetsya v prisutstvii volnuyushchih dam, dobavil eshche bolee glupuyu pravdu. -- A
u vas izumitel'naya pamyat'!
     -- Vy smeetes'? -- sprosila ona prostuzhennym golosom.
     -- Net, rassuzhdayu. Hotya rasskazyvayu luchshe; hotite, kstati,  rasskazhu tu
pritchu? Kotoruyu obeshchal u Blejzera.
     -- U kogo? -- soshchurilas' ona.
     YA reshil, chto Blejzer pered nej provinilsya:
     -- YA imeyu v vidu nashu vstrechu v |l-|j.
     Zvezda brosila na  menya nastorozhennyj vzglyad, i mne pokazalos', chto ona
ispugalas' za svoyu pamyat'.
     --  Moment!  --  voskliknul ya,  podnyal  sumku  i vylozhil  na ee  koleni
stranicu s nashej fotografiej.
     Zajm  prishchemil  k  nosu pensne i prignulsya  k gazete,  podragivavshej ot
volneniya na znamenityh kolenyah. Fonda oglyanulas' na nego i, proglotiv slyunu,
skazala mne uzhe sovsem chuzhim golosom:
     -- Okazhite uslugu: davajte pomenyaemsya mestami...
     Zajm ponyal, chto zvezdy za hamstvo nakazyvayut:
     -- Proshu proshcheniya, miss Fonda, - zabylsya!
     -- CHto vy, professor! Mne prosto zahotelos' k oknu.
     My pomenyalis' mestami, Fonda vozvratila mne gazetu, prignula moyu golovu
k svoej i shepnula na uho:
     -- YA ne Fonda. Tiho, pozhalujsta!  Sovsem ne Fonda. YA Dzhessika  Fleming.
Nichego obshchego s Fondoj!
     --  Kak zhe tak?! -- uzhasnulsya ya. -- A skazali: pridet zvezda! Dlya  chego
eto?! I potom - kak eto "nichego obshchego"?! Posmotrite na sebya!
     -- YA i im  skazala kak est':  ya, govoryu, ne  ona,  a ya. No oni schitayut,
chto, net, - ona!
     -- Ne ona? A kto?
     -- Dzhessika Fleming. A-a! Vy imeete v vidu...
     -- Da! Vy ne aktrisa? U vas i pricheska zh ne svoya! To est' - ee!
     -- A mozhete dat' slovo, chto budete molchat'?
     -- YA ved' pravda iz Gruzii! Vsegda!
     -- Gruzin ya kak raz znayu luchshe nee!
     -- Znaete? Kogo?
     -- Mnogih.  A  vy,  naprimer,  znaete  Ilo  Mamistvalova?  --  sprosila
Dzhessika.
     -- U nego - baraholka na Orchard Strit.
     --  Pravil'no!  --  voskliknula   Dzhessika.  --  "Mamistvalov"   -  eto
po-gruzinski "Papin Glaz", da? A Otara Papismedova?
     -- Otara? Dvoyurodnyj brat "Papinogo Glaza"!
     -- Vy vseh znaete!  --  voshitilas' Dzhessika. --  Vot oni  menya tuda  i
zasylayut; oplatili vse po lyuksu, i eshche 5 tysyach!
     -- Ne ponimayu! -- ne ponyal ya. -- Otkuda vy ih znaete?
     -- Klienty moi!
     -- To est' - naoborot, da? Vy - ih klientka?
     --  Net,  oni -  moi!  Kstati,  ya ne znayu  -  chto  znachit  po-gruzinski
"Papismedov", -- i pogladila prichesku.
     -- "Dedushkina nadezhda". No oni zh oba lysye! -- ne poveril ya.
     -- A eto pri chem? -- udivilas' ona.
     -- A pri tom, chto im parikmahersha nikogda ne nuzhna.
     -- YA ne parikmahersha. Nikogda.
     -- Net? Mne tak poslyshalos'. To est' - pokazalos'.
     -- YA etogo nikogda ne govorila.
     -- Pravil'no.  |to ya  vinovat. Znachit, ne  parikmahersha? YA podumal tak,
potomu chto vy potrogali svoi volosy. A kto?
     -- Prostitutka. A ya vsegda trogayu svoi volosy. Vsegda!
     -- Kto?
     -- Blyad'.
     -- Ne ponimayu. Blyad'? Otkuda?
     -- Voobshche - iz Baltimora,  no sejchas zhivu v N'yu-Jorke. Ili  vy imeete v
vidu nazvanie firmy? Da?
     YA molchal.
     -- A firma nazyvaetsya  smeshno:  "Zvezdy u vashih nog i mezhdu".  Oni  tam
derzhat  ne  prosto,  a  osobyh,  to  est'  ne  osobyh,  a vseh,  kotorye  na
kogo-nibud'  pohozhi i gotovy  radovat'  vsyakih  ebnutyh  klientov, to  est',
prostite, choknutyh. Nu, ne vsyakih, - kotorye horosho platyat.
     -- Da? -- obomlel ya. -- Horosho?
     --  Da, vsegda horosho.  Oni  ne choknutye. U  nih  prosto den'gi, no oni
znayut,  chto Fonda na  nih  ne plyunet, -  i vyzyvayut  menya.  Othodyat kak  by.
"Otrazhennoe perevoploshchenie" nazyvaetsya!
     -- YA sprashivayu pro "Papin Glaz" i pro "Nadezhdu"... "Dedushkinu"... Zachem
eto im zasylat' vas v Abhaziyu?
     -- Oni zhe sami ottuda! Vy chto - ne znaete?!
     -- Nu i chto? -- opyat' ne ponyal ya.
     -- Kak "nu i chto"?! Vy zhe sami gruzin! Vy znaete pro gruzin ne  men'she,
chem ya! Predstavlyaete - chto eto znachit dlya gruzina: poslat' na rodinu glavnuyu
zvezdu  i  poruchit'  ej  obsluzhit'  tam ego  byvshih  druzej?!  Vy,  konechno,
predstavlyaete chto eto  dlya gruzina znachit! Otar govorit - eto  i est' zhizn'!
Ni  bol'she,  ni men'she!  A Ilo skazal: bol'she! Gorazdo, govorit, bol'she, chem
zhizn', potomu chto zhizn' -  eto hujnya, prostite,  - erunda! Tem bolee  -  oni
skoro sobirayutsya tuda ehat' sami, cherez mesyac. Hotyat,  chtoby vse tam pali im
v nogi: vot, smotrite, Ilo i Otar  uehali  zhidyatami, a vernulis' korolyami! A
prezhde,  chem  vernulis', poslali -  kogo? - glavnuyu zvezdu!  Znachit,  ona ih
uvazhaet, esli  special'no  priezzhaet k nam v  Abhaziyu  opovestit'  o  skorom
vizite  Ilo i Otara!  I ne prosto opovestit',  a... vy znaete chto! YA ne budu
bol'she govorit' nehoroshih  slov! Kak, mol,  znachit,  nado uvazhat'  cheloveka,
chtoby  priehat'  v  Abhaziyu  i   eto...  Ponimaete?  A  eshche  oni  sobirayutsya
eksportirovat' prostokvashu!
     -- I vy letite tuda kak Fonda?
     -- A nikto krome nee,  - tak  govorit Otar,  -  nikto  krome  Fondy  ne
ugovorit abhazskogo molochnogo  ministra prodat'  prostokvashu. Otar govorit -
eto millionnoe  delo; dazhe yaponcy hotyat eksportirovat'! Pravda, ne v YAponiyu!
A ministr lyubit Fondu! To est' menya! Kak eto, kstati, nazyvaetsya - "molochnyj
ministr"?
     YA rassmeyalsya. Potom vozmutilsya. Nakonec, eshche raz  rassmeyalsya i skazal v
nedoumenii:
     -- Pyat' tysyach - ne takie den'gi, chtoby... odnoj - v Abhaziyu!
     -- A delo ne tol'ko v etom.  Vo-pervyh, moi klienty, znaete, obmanyvayut
tol'ko  sebya, budto ya  Fonda, - i  veselyatsya, a so mnoj vedut sebya vsegda ne
tak,  kak esli  b ya  byla  Fonda, a  tak, kak esli  b  ya  byla  kto ya  est',
kakaya-nibud' Dzhessika iz Baltimora. Vo-vtoryh, ya, znaete, nigde  ne  byvala:
Baltimor i  N'yu-Jork. V-tret'ih, pyat'  tysyach dlya menya - den'gi. V-chetvertyh,
mne,  znaete,  nravyatsya  gruziny,  ej-bogu! Ubej,  no nravyatsya! Mozhet, vdrug
kogo-nibud' vstrechu tam... Kakogo-nibud'  gruzinskogo cheloveka; ya nikogda ne
byvala zamuzhem, i menya  nikto nikogda ne  lyubil, a gruziny, vidimo, umeyut...
Otar, naprimer!  Ochen' dazhe umeet, no  on  - vy  znaete - zhenatyj. Hotya  vse
ravno umeet! A mne uzhe pochti sorok, znaete... Vot! A eshche est' "v-pyatyh"...
     YA molchal.
     -- Dajte skazat' - chto "v-pyatyh"! V-pyatyh,  esli b ya ne poehala, my  by
ved',  naprimer,  s vami i ne vstretilis',  pravda? A  vy  znaete  Fondu!  I
voobshche! Pochemu vy vdrug vsegda molchite?
     -- YA ne molchu, -- opravdalsya ya, -- ya dumayu...
     -- A  ya eto  lyublyu - kogda lyudi vdrug dumayut, --  skazala Dzhessika.  --
Kogda lyudi vdrug dumayut, oni uznayuºt vse luchshe.
     -- Dumayut o chem? -- ne ponyal ya.
     -- A eto ne vazhno!  Lyudi inache vyglyadyat, kogda vdrug dumayut... A dumat'
mozhno obo vsem, no luchshe - o lyubvi; ya chashche vsego dumayu o lyubvi, i dumayu, chto
lyudi, kotorye lyubyat kogo-nibud',  ni v chem  uzhe ne nuzhdayutsya  i  ni o chem ne
toskuyut. Nikogda! YA i Otaru govoryu: hvatit pro prostokvashu, podumaj o lyubvi!
No dumat' obo vsem mozhno.
     YA  soglasilsya, otmetiv  pro sebya,  chto  vmeste so  slovami  iz ee  rta,
kasavshegosya moego uha, shel teplyj sladkij vozduh.
     -- A vy, naprimer, o chem sejchas dumaete?
     -- YA ne dumayu, -- skazal ya, -- ya podumal, chto eto - kak v kino!
     -- A  v  zhizni, kstati, vse  ne  tak, kak v zhizni,  a kak  v  kino!  --
soglasilas' Dzhessika.
     -- A eto vy horosho skazali! -- skazal ya.
     -- Razve? -- zasomnevalas' Dzhessika,  no  potom  snova vozbudilas'.  --
Menya, znaete, glavnoe - navesti na mysl'. A sama ya nikogda ne znayu o chem eshche
dumat' krome  lyubvi... A pravda ved' - kak v  kino!  Vot  ya prishla, my tut s
vami kak-to  ochen' poznakomilis': muzhchina i  zhenshchina, da? I  obshchie znakomye.
CHto eshche? -- i oglyanulas'. -- I etot professor, da?  Tozhe,  navernoe, dumaet,
no nervnichaet. Da? Samolet, lyudi znakomyatsya, dumayut, u vseh b'etsya serdce, i
vse, navernoe, nervnichayut, da?  I  kazhdyj chego-to v zhizni zhdet, pravil'no? I
est', navernoe, takie, u kogo  v serdce  est' lyubov', i oni, mozhet  byt', ne
nervnichayut... A mozhet byt', oni vse ravno nervnichayut? A potom idut nachal'nye
titry, i samolet podnimaetsya v vozduh! Pravil'no?
     -- Pravil'no! -- ne ponyal ya.
     -- A professor - pravda! - ochen' nervnichaet.
     YA povernulsya k Zajmu. On  sidel kak zakoldovannyj. Moe peresheptyvanie s
Fondoj,  to  est'  s  Dzhessikoj  -  golova  k  golove  -  vyzvalo   u   nego
perevozbuzhdenie licevogo  nerva,  v  rezul'tate  chego u  Zajma podergivalas'
levaya polovina guby. Nakonec, on snyal s nosa  pensne, ulybnulsya bezadresno i
skazal mne shepotom, kak esli by boyalsya, chto zvezda vdrug vyjdet iz samoleta:
     -- Kazhetsya, idem na vzlet, pravil'no?
     Tozhe pravil'no:  my shli na  vzlet, i, snova sklonivshis' k Dzhessike, ya -
po inercii  - soobshchil ej ob etom shepotom. Dzhessika tozhe  ne ponyala pochemu  ya
skazal ej ob etom shepotom, no shepnula:
     -- Da?! I chto budem delat'?
     -- Molchat' i znat', chto idem na vzlet. No glavnoe - molchat'!




     Sperva, kak vsegda pri  vzlete, ya uzhasnulsya,  chto samovol'no uchastvuyu v
protivoestestvennom  dejstvii,  - v  udalenii  ot zemli, v  peredvizhenii  po
vozduhu  i  v  uskorenii   zhizni.   Kak  vsegda,  vspomnil,  chto  samolet  -
udivitel'naya  veshch',  kotoroj lyudi perestali udivlyat'sya, no,  kak vsegda  zhe,
napomnil  sebe,  chto po-nastoyashchemu udivitel'ny bolee prostye chudesa. Ponimaya
otkuda beretsya v  samolete tysyachi loshadinyh sil, nikto  poka ne znaet otkuda
beretsya  odna-edinstvennaya  v  prostoj,  ne  letayushchej,  loshadi.  Eshche  bol'she
udivlyala menya letayushchaya  loshad' v  kolesnice proroka Il'i. ZHizn', ob®yasnil  ya
sebe, polna znakov, obeshchayushchih vazhnye razgadki. |ti znaki privlekayut vnimanie
svoej   protivoestestvennost'yu,  -  i  takim  znakom   mne  vsegda  kazalas'
absolyutnaya  fizicheskaya shozhest'  dvuh raznyh lyudej. Nad  etim chudom ya  chasto
lomal golovu,  poskol'ku  inogda  kazhetsya,  chto stoit  eshche raz napryach'sya - i
raskolesh' skorlupu, v kotoruyu Bog utail hitruyu  istinu. Razglyadyvaya Dzhessiku
i porazhayas' ee  neotlichimosti ot  Fondy, ya,  kak mnogo raz prezhde, dogadalsya
lish' o tom, chto priroda  prodelyvaet  podobnoe  nesprosta, -  ne tol'ko  dlya
togo,  chtoby vnushit' nam, budto chelovek ne odinok vo vselennoj, i  u kazhdogo
est' dvojnik. Udivitel'noe zaklyuchalos' v  drugom.  Esli by dazhe  Dzhessika  i
byla toj samoj zvezdoj,  kotoraya gody spustya posle nashej  besedy o nevedomoj
ej  Abhazii  uselas'  ryadom  i ob®yavila, chto letit  v abhazskie gory,  - eto
porazilo by menya men'she, chem dejstvitel'noe.
     Za  obedom u Blejzera ya  rasskazal Fonde  o glupom gruzine ZHane  Gashiya,
kotorogo  po  gluposti  zhe Moskva arestovala za antirusskuyu propagandu, hotya
uzhe nautro obmenyala  na  stol' zhe melkogo i glupogo londonskogo provokatora,
pribyvshego  v   Abhaziyu   po  naushcheniyu  svoej  kapriznoj  abhazskoj  zheny  i
arestovannogo tam  na  chajnoj  plantacii  "Umnyj pisatel'  Gulia"  vo  vremya
proizneseniya ne  po-britanski  plamennoj  antigruzinskoj rechi. Po pribytii v
N'yu-Jork Gashiya ob®yavil, chto yavlyaetsya potomkom knyazej i plodovitym  istorikom
drevnosti.  Kogda  kto-to  zaiknulsya,  chto  ego familii v  parizhskom  spiske
gruzinskih knyazej ne znachitsya, Gashiya vozrazil, budto etot  spisok nenadezhen,
ibo  sostavlen  parizhskimi armyanami.  Pri etom  dobavil, chto, esli  nikto ne
vstrechal ego imeni  i  v istoricheskih publikaciyah,  ob®yasnyaetsya eto opyat' zhe
prosto: do oficial'noj pechati on ne snishodit, a sochineniya hranit v golove.
     Ponachalu,  ob®yasnil  ya  Fonde,  amerikancy  proyavili  k  nemu  interes,
poskol'ku odnazhdy ego imya  upomyanuli v semnadcatoj obojme zaregistrirovannyh
v Soyuze dissidentov, kuda ono  ugodilo po  toj tozhe glupoj  prichine, chto ZHan
byl edinstvennym gruzinom v spiske sovetskih muchenikov. Interes k nemu ischez
s  oskorbitel'noj  - amerikanskoj - skorost'yu,  o  kotoroj, buduchi istorikom
drevnosti,  Gashiya  ne  imel  predstavleniya,  a  potomu obidelsya.  V kakoj-to
stepeni   vinovat  byl  sam:  ego  patrioticheskie   zayavleniya  dyshali  takim
prezreniem  k  russkim,  chto  mestnye  prosvetiteli  stali opasat'sya kak  by
auditoriya  ne dogadalas'  vdrug,  budto patriotizm est'  forma  nenavisti  i
gotovnost' ubivat' libo iz poshlejshih soobrazhenij, libo iz otsutstviya lyubyh.
     Vmeste s interesom  k sebe ZHan lishilsya  dohoda i obratilsya za pomoshch'yu v
n'yu-jorkskoe  Gruzinskoe  Zemlyachestvo,  sostoyavshee  v  osnovnom  iz  voennyh
perebezhchikov.  Samym  udachlivym  iz  nih byl byvshij serzhant-krasnoarmeec,  a
pozzhe - efrejtor-gitlerovec Appolon Darateli, v znak uvazheniya k oboim faktam
izbrannyj na pozhiznennyj srok  predsedatelem. Za poslednie tri desyatiletiya k
Zemlyachestvu primknul odin tol'ko nedouchivshijsya  psihiatr Goncadze, kotoryj i
okazalsya zachinshchikom kampanii  po spaseniyu Gashiya ot finansovogo i lichnostnogo
kraha.  ZHana  ustroili lifterom  v gostinicu  "P'er", otkuda  on  vskore byl
izgnan za  grubost'  i p'yanstvo. Darateli pristroil ego v otel' poproshche,  no
pognali  i  ottuda,  - teper'  uzhe  tol'ko  za  grubost',  ibo pili tam vse.
Zemlyachestvo  zabespokoilos' i sozvalo zasedanie,  na  kotorom ZHanu ob®yavili,
chto  ego  prenebrezhenie  k  maneram  sozdaet  iskazhennyj  obraz  gruzinskogo
buntarya.  ZHan  vzbuntovalsya  i  obvinil  Zemlyachestvo  v  predatel'stve:  vy,
deskat', perdite tut v etoj  nadushennoj Amerike, a rodina stonet pod vonyuchim
russkim  sapogom!  Raskrichavshis',  pereshel  k  matershchine  v  adres   zhadnogo
imperialista Dyadi  Sema s  babochkoj na shee,  kotoryj,  po  tajnomu sgovoru s
Kremlem, ne daet i centa gruzinskomu narodu. Kleveta, zastupilsya  za Ameriku
Darateli, otkuda, mol, tebe izvestno, budto mestnym  imperialistam na Gruziyu
plevat'? A ottuda,  otvetil Gashiya i  vytashchil iz karmana ploskuyu "smirnovku",
ottuda,  chto ya razoslal  im sotni  listovok o finansovom spasenii Gruzii, no
nikto  ne  otozvalsya!  Otpiv  zalpom  tret'  "smirnovki", ugryumo dobavil:  ya
borolsya za svobodu,  a  mne  plyuyut v glaza i ne dayut deneg! Pri etom hlopnul
vtoruyu  tret' "smirnovki" i skazal, chto emu obidno ne za  sebya, a za Gruziyu.
Vocarilas'  tishina.  V uglu komnaty ispuganno tikali  vyvezennye  iz  Rossii
napol'nye chasy firmy "Bure". U ZHana pokatilas' po shcheke skupaya  sleza byvshego
buntarya.  Potom  on  oporozhnil  flyazhku,  podnyalsya  so  stula,  burknul,  chto
zastrelitsya i grohnul dver'yu.
     -- Obyazatel'no zastrelitsya! -- zaveril chlenov Zemlyachestva nedouchivshijsya
Goncadze.  --  Tipichnyj  sindrom  byvshego  buntarya:  im  vse  vremya  hochetsya
razrushat', no  v usloviyah svobody oni ne znayut  - chto! -- Goncadze podumal i
dobavil. -- A mozhet,  im svoboda protivopokazana,  -  kto  znaet?!  Ved' chto
takoe  svoboda?  |to  -  zhelanie byt'  svobodnym,  no  poluchiv svobodu, oni,
ponimaete, teryayutsya...  Potomu  chto...  --  i na etom  on  zapnulsya, ibo  po
prichine nezavershennogo obrazovaniya nedoponimal otchego vdrug u  byvshih borcov
za svobodu na svobode propadaet k nej vkus.
     CHto zhe kasaetsya  Darateli, tot oglyadel sootechestvennikov  i proiznes  v
takom zhe zameshatel'stve:
     -- Da,  zastrelitsya! Vy skazhete: nu i  huj  s nim, no ya vas  sproshu - a
skol'ko tut  nas,  nastoyashchih gruzin? Gorst', vot  takaya vot  malen'kaya!  Ibo
gruziny - eto ne  evrei  i  dazhe ne armyane,  a gruziny:  my  ne  vyzhivaem na
chuzhbine. Nado chto-nibud' predprinyat'!
     I predprinyali. Zemlyachestvo - vse 44 starika plyus nedouchivshijsya psihiatr
- sostoyalo  iz lyudej,  nikto iz kotoryh sam po sebe ne  sposoben byl  nichego
predprinyat',  no soobshcha im udavalos'  postanovit', chto  po takomu-to voprosu
predprinyat' nevozmozhno nichego. Na etot raz stariki prevzoshli sebya i otryadili
Darateli  s  Goncadze  k  nenastoyashchim,  evrejskim, gruzinam, - v sinagogu na
Jellouston.  Predsedatelem Zemlyachestva  nenastoyashchih  gruzin - svyshe polutora
tysyach  emigrantov,  pereselivshihsya v  Kvins iz  Petahina -  sluzhil  bezhenec,
kotoryj iz-za straha pered skopishchem bezhencev etoj dolzhnosti ne zasluzhival. S
drugoj  storony, ne  zasluzhival  ya  i  stenokardii,  a potomu, pokachivayas' v
predsedatel'skom kresle v zdanii sinagogi, zazrenij sovesti ne ispytyval.
     Zakryv  za  soboj  dver'  moego kabineta za  shkafom  so svitkami  Tory,
Darateli ob®yavil, chto v gody sluzheniya Gitleru on sochuvstvoval tol'ko evreyam.
Potom  napomnil,  chto gruzin  i gruzinskih  evreev ochen' malo,  a potomu nam
sleduet  drug druga berech'. Nakonec,  soobshchil, chto  Zemlyachestvo  postanovilo
poluchit'  ot  sinagogi  5000  dollarov  dlya patrioticheskoj  akcii:  pobornik
vsegruzinskih prav  Gashiya nuzhdaetsya v psihiatricheskoj  pomoshchi.  A  zachem pri
etom den'gi? - udivilsya ya. Otvetil Goncadze: summu pridetsya vydat' ne samomu
poborniku,  a  hrupkoj  dame,  kotoraya  vyzvolit  ego  iz  sostoyaniya  rezkoj
deprivacii chuvstva sobstvennoj znachimosti. Kto takaya, sprosil ya, douchivshijsya
psihiatr? Vyyasnilos', chto dama yavlyaetsya blyad'yu,  otlichavshejsya ot drugih tem,
chto ni vneshnost'yu, ni dazhe golosom ne otlichaetsya ot aktrisy Fonda.
     -- Pyat' tysyach - bol'shie den'gi! -- obobshchil  Darateli. -- No razve zhizn'
patriota ne dorozhe?!
     Na etot vopros ya  otvetit' zatrudnilsya, no  prizvannye  na pomoshch' chleny
sinagogal'nogo soveta otvetili  kak-to tak, chto mne prishlos' vypisat' chek na
iskomuyu  summu. Nautro v  kvartire  Gashiya  razdalsya  zvonok, i  znakomyj  iz
kinofil'mov golos nachal s togo, chto poprosil adresata derzhat' proishodyashchee v
tajne.
     -- Fonda?! -- vskriknul ZHan na lomanom anglijskom.




     Golos zvonil  emu  trizhdy  v  den',  a on pisal emu stihi  na gortannom
narechii i  zachityval ih  v trubku. Golos  vostorgalsya  gruzinskim  slogom  i
vyskazal  gotovnost' vyuchit'  ego.  CHerez  nedelyu,  rasskazal  ya Fonde,  oni
vstretilis',  - Gashiya  i obladatel'nica golosa, a eshche cherez chas, razglyadyvaya
pod dushem ee telo s nesdayushchimisya soskami, ZHan  potreboval u nee razvestis' s
muzhem...
     -- Nesdayushchiesya? -- usmehnulas' Fonda. -- Vy tozhe ee videli?
     -- Da, no ne goluyu. Nagota glavnoe skryvaet; v detstve ya  dazhe  schital,
chto ona  otvratitel'na. Tak govorila  mne uchitel'nica peniya: esli, mol, Bogu
byla by ugodna nagota, On by sozdal lyudej golymi.
     -- A pochemu - peniya? -- ne ponyala ona.
     -- Ona byla pervoj, kogo ya poprosil razdet'sya,  no, stesnyayas' ogromnogo
zada, ona pripisala Bogu svoyu ideyu.
     -- I kak vse zakonchilos'? -- podozritel'no sprosila aktrisa.
     -- Ona pozhalovalas' moej materi.
     -- YA ne o nej, ya - o blyadi.
     -- A uchitel'nica tozhe okazalas' blyad'yu,  no eto dlinnaya istoriya...  A s
hrupkoj  damoj  zakonchilos' bystree: kogda ZHan  predlozhil  ej zhenit'sya,  ona
ispugalas' i ischezla.
     -- Glupaya vydumka! --  fyrknula aktrisa i  predlozhila mne  raspisat' ee
dlya fil'ma.
     Reshiv  dramatizirovat'  real'nost',  ya   otvetil,  chto,   k  sozhaleniyu,
rasskazal pravdu.  Pochemu, "k sozhaleniyu", udivilas' ona. Potomu, obradovalsya
ya voprosu,  chto vymysel vazhnee pravdy. Potom poprosil  ee vyslushat'  menya  i
ob®yavil,  chto zhizn'  unizhaet cheloveka, ibo otdalyaet ot chelovecheskogo.  CHtoby
vyzhit', my otnosimsya k  cheloveku kak k  sredstvu, a potomu nasha  zhizn' - eto
othod  ot chelovecheskogo, to est' umiranie. Vse, chto my  delaem chtoby vyzhit',
rasschitano  na  udobnoe  prebyvanie v mire pravdy, kotoryj  otdalyaet nas  ot
sebya. Vozvrashchaet zhe tol'ko vymysel. Fantaziya - eto vozmeshchenie zhertv, kotoryh
trebuet  neobhodimost' vyzhit' v  mire pravdy.  |to znali  vsegda, no nedavno
vyyasnilos', chto  pravaya polovina  mozga, porozhdayushchaya  fantazii,  vazhnee  dlya
vyzhivaniya, chem  levaya,  kotoraya  ne  preobrazhaet mir,  a  analiziruet.  Nasha
psihika,  skazal  ya ej,  nuzhdaetsya  v sotryasayushchih zhizn' fantaziyah!  Esli  by
uchenym udalos' dokazat' i druguyu  moyu dur',  ya by ushel iz  mira ubezhdennyj v
svoej normal'nosti. A dur'  eta v tom, chto poskol'ku dusha  mnogomernej tela,
poskol'ku  odnoj  ploti  na   dushu  malo,  -  postol'ku   vozmozhna   i  nasha
mnogotelesnost'.  A  chto, - pochemu nedopustimo, chtoby plot'  ne tol'ko umela
peremeshchat'sya vo  vremeni i prostranstve s  legkost'yu  mysli, no sushchestvovat'
srazu  v raznom prostranstve  i  v raznyh situaciyah? Pri  etom  umenii mozhno
ispytat' odnovremenno  uezzhanie  i nepodvizhnost',  ishod i rabstvo,  uhod ot
odnoj zhenshchiny k drugoj i neuhod ot nee, prihod  k novomu i vernost' staromu,
vymysel i pravdu.  I eto bylo by horosho, ibo delo ne v tom, chto my ne  znaem
gde istina, a v tom, chto ona vezde.
     Da, kivnul ya, spasibo: ya by ohotno raspisal etu  nepridumannuyu istoriyu,
- ya by ohotno prevratil  ee  v  vymysel. I my dogovorilis', chto  fil'm budet
komediej oshibok. Prichem, ya  nastoyal, chtoby dvojnikom,  kak podskazala zhizn',
byla  prostitutka,  professiya   kotoroj,   podobno  akterskoj,  svoditsya   k
samootrecheniyu.  Fonda  potrebovala  ubrat'  temu  muchenichestva,  ibo, mol, v
otlichie ot  gluposti, eta  tema  v  Amerike  ne prizhilas'.  "Videl ya ZHana  v
grobu!"  -- soglasilsya  ya, no ona zametila,  chto  rossijskij motiv  kak  raz
privnes by pikantnost',  ibo  "glupyj  zritel'  ishchet v  iskusstve novoe".  YA
soglasilsya: "A chto esli zaslat' prostitutku ne  prosto v Rossiyu, a v Gruziyu,
i ne prosto, a - samoe novoe! - v Abhaziyu!"
     I vot teper' v Boinge,  po  doroge v nebo, ne  svodya glaz s uletayushchej v
Abhaziyu  Dzhessiki Fleming,  ya, kak  obychno, pytalsya osoznat' neosoznavaemoe:
vnachale byla mysl',  a zhizn' -  eto  mirazh,  porozhdaemyj golovoj dlya  svoego
udobstva...
     Mne stalo tesno. Tulovishche sodrognulos' ot otvrashcheniya k remnyu. Otstegnuv
blyahu, ya vytyanulsya v kresle  i raspravil  plechi. Sleva, v okonnom  proeme za
golovoj prostitutki  pokachivalis' i  shli na ubyl' manhettenskie  neboskreby,
pugavshie menya obychno svoej nadmennost'yu. Teper'  oni kazalis'  ranimymi, kak
bruski  detskogo  plastilina.  Iz  dremlyushchih kletok  v tele  polezla  naruzhu
energiya, sposobnaya uyazvlyat' real'noe. Vozniklo chuvstvo, chto dejstvitel'nost'
podatliva, kak zhenshchina, zamlevshaya v ozhidanii natiska.
     Vo mne podnyalas'  zlost' na sebya, - vspomnilas' mysl',  vse eti  gody v
Amerike  prihodivshaya  v  golovu,   uvy,  lish'  izredka:  nel'zya  podygryvat'
real'nosti,  nado ej  sebya navyazyvat'! Podumal o tom,  chto vse eto vremya zhil
gnusno,  pytayas'  priladit'sya k  novym  lyudyam, k  ih prazdnikam,  zatesat'sya
bochkom v ih  sumatoshnye ryady, a  v konce,  kak  u nih  i  voditsya, delikatno
ischeznut'. Hotya,  kak mne izredka zhe i kazalos', s etoyu  cel'yu ya kogda-to  i
ushel iz doma, - prevratit'sya v bezdomnogo psa posredi chuzhogo karnavala, - vo
mne  podnyalas' zabytaya strast' k sotvoreniyu  mira. Zahotelos', chtoby samolet
razvernulsya, vysadil menya v N'yu-Jorke, i ya prodolzhil zhizn' s togo mgnoveniya,
kogda priletel tuda iz |l-|j s zakazom na glupuyu skazku. Uderzhivalo ot togo,
chtoby potrebovat'  u Bertinelli  razvernut'sya, ochevidnoe: vcherashnij  vymysel
raspolagalsya v sosednem kresle, - v obraze n'yu-jorkskoj prostitutki. Potom ya
pochuvstvoval,  budto  pod  moimi  ladonyami   na  pahu  chto-to  shevel'nulos'.
Obernulsya  i  uvidel Gabrielu, peregnuvshuyusya ko mne cherez  Zajma i dergavshuyu
otstegnutuyu blyahu moego remnya.
     -- Izvinite, chto dergayu, no vy ne slyshite! -- ulybnulas' styuardessa. --
YA  zovu, a vy - dumaete. Mne neudobno pered  professorom Zajmom, ya ego ochen'
bespokoyu, izvinite, professor Zajm, za to, chto ya vas ochen' bespokoyu!
     --  Nikakogo bespokojstva! --  voskliknul  Zajm  tonom, ne  ostavlyavshim
somneniya,  chto  pripavshee  k ego  kolenu bedro styuardessy  neudobstva emu ne
dostavlyalo.  -- Naoborot, Gabriela, u vas zhe ochen' prekrasnye duhi!  YA pomnyu
etot zapah iz Rio!
     -- On ne iz  Rio! -- oskalilsya ya na Zajma.  -- |to  moskovskij odekolon
"Krasnyj mak". Iz  Rio, navernoe, sama  Gabriela, potomu  chto  tol'ko v  Rio
dergayut za remni  kogda zovut! I poetomu ya tam ne byval! I  eshche v Abhazii! A
tam  nikto  sejchas  ne  byvaet!  Tuda  tol'ko  zasylayut! --  i povernulsya  k
Gabriele. -- CHem mogu, Gabriela?
     --  Special'no otstegnuli  remen'!  -- pozhalovalas'  ona.  -- I vy menya
ochen' prekrasno slyshali; prosto delali vid.
     -- I nel'zya govorit' "ochen' prekrasno"! -- zlilsya ya.
     --  A  pochemu nel'zya? --  obidelas' Gabriela.  --  Professor tol'ko chto
vyrazilsya: "ochen' prekrasnye duhi"!
     -- Professor vyrazilsya negramotno! -- ob®yavil ya.
     Gabriela podnyala vo vzdohe grud' i proiznesla:
     --   Pristegnites',  pozhalujsta,   vzlet  eshche  ne   zakonchen.   Vidite:
"Pristegnite remni"? Posmotrite!
     YA posmotrel na ee grud' i potyanul k sebe remen':
     -- Pristegivat'sya ne budu! Tesno!
     -- Kak eto tak?! -- udivilas' Gabriela i metnula vzglyad na Dzhessiku. --
Vse vokrug vas sidyat pristegnutye. Dazhe vse!
     -- Gabriela! -- povtoril ya. -- Remen' mne ne nuzhen!
     -- Vsem nuzhen! Pomogaet usidet' pri sluchae.
     -- Pri kakom?
     -- Naprimer, pri tormozhenii. Garantiruet, chto passazhir usidit i nikuda,
ne daj Bog, ne vyletit.
     -- Nikuda vyletat' ne sobirayus'! -- vzbesilsya ya.
     -- |to proizojdet protiv vashej voli, -- vmeshalsya Zajm.
     -- Protiv moej voli uzhe nichego ne proizojdet! -- vypalil ya.
     -- Opyat' razbushevalsya! -- donessya  szadi  omerzitel'nyj  fal'cet ryzhego
"spasitelya evrejstva" Gutmana. -- Pristegnis'!
     -- Dzheri! -- ryknul ya, ne oborachivayas'. -- Zatknis'!
     Dzheri vospol'zovalsya  sovetom,  no  vzamen poslyshalsya drugoj  golos,  -
tshchatel'no vyhozhennyj. Prinadlezhal on  obladatelyu blizhajshego kresla po pravoj
polovine  salona, - sedovlasomu  muzhchine  pochtennogo,  ne  semitskogo, vida.
Oblaskannomu  solncem  licu s  romanticheskim shramom pridavali dopolnitel'nyj
losk  dymchatye ochki  v  zolotoj  oprave;  nizhe  raspolagalsya  galstuk  cveta
datskogo shokolada; pod nim - shelkovaya sorochka, napominavshaya kremovuyu pastel'
floridskih zakatov;  poverh  sorochki - uvazhitel'no rasstupivshijsya  na zhivote
tvidovyj pidzhak iz verblyuzh'ej shersti;  pod pidzhakom - bryuki  cveta  otbornyh
sortov  burgundskogo vinograda,  a  pod bryukami  - lakirovannye shtiblety  iz
krokodilovoj  kozhi,  na  poverhnosti  kotoryh  otrazhalis'  krasnye bukvy  iz
svetyashchejsya pod potolkom tablichki "Pristegnite remni".
     -- Molodoj chelovek,  -- proiznes muzhchina, no ustavilsya na Dzhessiku,  --
pozvol'te podelit'sya opytom. Vidite shram na moem lice? Otvratitel'no, da?
     -- Konechno, net! -- otvetila Dzhessika.
     -- Blagodaryu vas! -- ulybnulsya on  i prochistil gorlo. -- Nekotorye dazhe
govoryat, chto eto romantichno!
     -- Po-moemu, pravy vy, -- skazal ya.
     -- No zato vy ne znaete otchego u menya etot shram.
     -- Znayu i eto: ne pristegnulis' remnem!
     --  Ne  uspel: pokupayu avtomobil'  Ferrari i, raskatyvaya ego  na opushke
sobstvennogo lesa v Vestchesterskom grafstve, dumayu: k chemu pristegivat'sya na
paru minut! No, kak govoryat v narode, my predpolagaem, a Bog raspolagaet; ne
Bog, konechno, a sud'ba,  ya v Boga ne veryu, to  est' ne veryu ya v primitivnoe,
massovoe predstavlenie o  Boge;  Bog - eto  sovsem drugoe, znaete!  Tak vot,
sud'ba, uvy, rasporyadilas' inache, a sud'ba, kak govoryat v  narode, zlodejka!
I  kapriznica! Prishlos' vdrug rezko  tormoznut': vstrechnyj pen'! I  vot vam,
pozhalujsta:  vrezayus'  lbom v steklo! A ryadom sidel,  kak govoryat  v narode,
druzhishche. Vy ego znaete, miss Fonda, -- ne otvodil on vzglyada ot Dzhessiki. --
Pol N'yuman!  CHert  so mnoj, dumayu, komu ya nuzhen v mire vysokogo iskusstva! YA
ispugalsya  za nastoyashchego  hudozhnika,  za  Pola: vy-to  znaete  kakoj on dushi
muzhik, Dzhejn!
     Potom  on  vynul  iz vorsistogo bumazhnika  malahitovogo  cveta  rozovuyu
vizitku i velel Gabriele peredat' ee Dzhessike.
     -- Tak chto zhe s N'yumanom? -- zabespokoilis' szadi.
     -- Pol umnica!  -- brosil on cherez plecho.  -- Pristegnulsya - i nikakogo
shrama. Bol'shoj hudozhnik! A zhizn' -  shtuka slozhnaya, prihoditsya tormozit', i -
esli ne pristegnut - vyletat' iz sideniya!
     --  V  vozduhe pritormozit' samolet  mozhet  tol'ko vstrechnaya  skala, --
rassudil ya. --  My  zhe poletim  nad  okeanom,  i do abhazskih gor  daleko. A
stolknuvshis'  s goroj, - ne daj Bog, hotya ya tozhe bol'she veryu v sud'bu, chem v
Boga, - vse ravno ne obojtis' bez shramov!
     -- Oj, Gospodi! -- vzvyla vperedi  menya starushka  s napudrennym,  kak v
grobu, licom. -- O chem vy govorite?! Pristegnite zhe ego k kreslu! Esli chto -
on zhe poletit na menya, a u menya - pechen'!
     -- Nu, pristegnites' zhe, ej-bogu! -- vzmolilas' Gabriela.
     -- Nikakih remnej! -- otrezal ya i otvernulsya k oknu.
     -- Pridetsya zvat' Bertinelli! -- zakapriznichala ona.
     -- Zovite, zovite zhe, nakonec,  kapitana! -- vernulsya  golos  Dzheri,  i
ves' Pervyj klass odobritel'no zagudel.
     Gabriela  reshitel'no kachnula sil'nymi  bedrami,  razvernulas' i poshla v
kapitanskuyu rubku, ostaviv za  soboj na potreblenie  Zajmu dushistoe  oblachko
"Krasnogo maka".
     -- Vy eto na menya i zlites', -- proiznesla shepotom Dzhessika.
     -- Na sebya. A vy mne interesny. Tem, chto ne hotite byt' soboj.
     -- Perestat' byt'  soboj  nevozmozhno, -- skazala Dzhessika. -- Smotrite!
-- i, pripodnyav ukradkoj  sumku  na kolenyah, pokazala mne svoj nezastegnutyj
remen'. -- YA tozhe ne lyublyu tesnoty! A chto kasaetsya vas,  ne stoilo podnimat'
etot haj: sideli  by  molchkom, prikrylis' by gazetoj.  Vy eshche  ne  nauchilis'
skryvat'sya.
     -- Razuchilsya, -- ulybnulsya ya.
     --  YA vas rassmeshila? A  hotite  eshche? |tot  hrych sprava  govoril tut  o
vetrovom stekle, pomnite? Vot  vam  zagadka:  mchitsya  Ferrari  so  skorost'yu
sveta, a  navstrechu  -  komar,  pryamo v  steklo!  Skazhite,  - chto mel'kaet v
komarinom mozgu v poslednij mig? Mozhete sebe predstavit'?
     -- Mogu: "Glavnoe - ne letel by ryadom N'yuman!"
     --  Ne  mozhete:  v  poslednij  mig  v  komarinoj  bashke  mel'kaet zhopa!
Podumajte!
     YA podumal, rashohotalsya i skazal ej:
     --  A znaete - chto mel'knulo sejchas v moej? CHto vy mne eshche i nravites'!
-- i, perehvativ vzglyad obladatelya Ferrari, dobavil. -- I ne tol'ko mne!
     -- Ne sravnivajte sebya s etim dundukom!
     -- A vy ego znaete?
     -- |to Melvin Stoun iz  "Melvin Stoun i Melvin Stoun". Znaet i on menya,
no ne dogadyvaetsya.
     -- Klient? -- vychislil ya.
     --  Davno, kogda nachinala,  --  i podnyala vzglyad na navisshego nad  nami
Bartinelli. -- Vy k nam, kapitan?
     Kapitan nastupil Zajmu na nogu, no izvinilsya ne pered nim.
     --  Prezhde vsego hochu poprosit' u vas proshcheniya za suetu, --  skazal on,
volnuyas',  Dzhessike. -- Pover'te, takoe u nas ne chasto. Mozhet,  vam hotelos'
by pomenyat' mesto, miss Fonda?
     -- Ni v koem sluchae! -- vozmutilas' Dzhessika.
     -- Vot vidite, --  obratilsya on ko mne, -- u vas takaya uchtivaya sosedka,
a vy otkazyvaetes' pristegnut'sya! Mozhet, i ej tesno, no ona ne buntuet, hotya
umeet! Pravilo, lyubeznyj, est' pravilo!
     --  U  menya  -  svoe  pravilo!  --  otvetil   ya.  --  Ne  nravitsya,   -
razvorachivajtes' i vysazhivajte menya v N'yu-Jorke!
     -- Tozhe - ni v koem sluchae! -- potrebovala Dzhessika.
     --  Ne  budu,  -- uspokoil  ee Bertinelli  i  obratilsya  ko mne.  -- No
pridetsya vypisat' shtraf. Trista dollarov!
     -- |to mnogo, -- soglasilsya ya.
     -- YA plachuº! -- voskliknula Dzhessika  i polozhila  ruku mne na plecho. --
Ne otkazhite, pozhalujsta!
     -- Dzhejn, pozvol'te eto sdelayu ya vmesto vas! -- vmeshalsya  Melvin Stoun.
-- Ne otkazhite, pozhalujsta!
     --  Konechno, --  kivnula  ona.  -- YA  pochti nikogda ne otkazyvayu - esli
platyat!
     -- Pust' platit sam! -- pisknul Dzherri. -- I pristegnetsya!
     Pervyj  klass  -  iz uvazheniya k  zvezde - ego v etot  raz ne podderzhal.
Nastupila nelovkaya pauza.
     -- Pochemu vse molchat?! -- vozmutilsya Dzherri.
     Golos podal Zajm:
     -- YA ne budu! -- vzorvalsya on. -- Skol'ko zhe mozhno terpet'?!
     -- Voz'mite sebya v  ruki, molodoj chelovek!  -- vozrazil  emu  barhatnyj
golos  Stouna.  -- Podumaesh', passazhir ne pristegnulsya  remnem! Oni tut ni k
chemu: v vozduhe - ni gor, ni dazhe pnej!
     --  Pri  chem tut  remen'! --  goryachilsya Zajm.  -- Poprobuj vzyat' sebya v
ruki, kogda na noge stoyat kapitany!
     --  CHto vy! Neuzheli  eto vasha  noga?! -- poblednel  Bertinelli. -- A ya,
durak,  stoyu  tut i  dumayu:  chto  eto  pod  nogoj u  menya  dergaetsya? Tysyachu
izvinenij, professor! Sto tysyach!
     Ne perestavaya blednet', kapitan razvernulsya i ischez.
     Zajm povernulsya k nam s Dzhessikoj i burknul:
     -- Makaronnik! Da eshche i shtrafuet! I eto - v svobodnoj strane!
     -- My ne v strane, my v vozduhe! -- popravil ego Gutman.
     -- |to vozduh svobodnoj strany! A on shtrafuet!  Za to, chto ne dayut sebya
svyazat'! |to tebe ne drevnij Rim! I poka ne Rossiya!
     Pervyj klass  odobritel'no zagudel: eto, mol,  emu poka ne  Rossiya! Pod
druzhnyj  galdezh  "pervoklassnikov"  pogasli vse zapretitel'nye tablichki.  Za
oknom usluzhlivo rasstupilis' melkie oblaka, a v nih kachnulsya solnechnyj disk.
Stalo  vdrug  legko  i prostorno,  i ya  vytashchil iz  kurtki korobku Mal'boro,
napodobie toj, kotoraya valyalas' na vzletnoj  ploshchadke, i otvernulsya  k oknu.
Sleva lezhalo belo-goluboe prostranstvo, - privychnoe,  kak potertye dzhinsy. YA
zakryl  glaza  i  zametil,  chto  oblaka,  kotorye  tol'ko  chto  razglyadyval,
napominayut razroznennye obrazy iz ne  ponyatyh legend: vysokie solyanye stolby
iz biblejskogo mifa, pechal'nye snezhnye  baby iz davnih zimnih skazok, i - iz
fil'mov -  pyshnye shlyapki atomnyh gribov  na tonen'kih  nozhkah, nikogo uzhe ne
pugayushchie, a,  naprotiv, vnushayushchie illyuziyu uznavaemosti  bytiya.  Prostranstvo
vysoko nad zemlej zastylo v tainstvennyh, no primel'kavshihsya simvolah.



     Kogda mnogo let  nazad v takom zhe letatel'nom apparate ya priblizhalsya  k
N'yu-Jorku i  pyalilsya v  okno,  eto  i  nastorozhilo  menya,  -  privychnost'  i
vezdesushchnost' nepostizhimyh  simvolov. Pokazalos',  chto pribyvayu tuda, otkuda
uletel: nebo bylo  prezhnim,  - kak skatert' iz dzhinsovogo polotna, utykannaya
stearinovymi figurkami iz pyshnyh gribov,  tonkih stolbikov i gruznyh bab. No
ya iskal  novuyu zhizn', - i ne  hotelos'  znakomogo, tem  bolee,  chto proshloe,
kakim  by privychnym ono ni  yavlyalos', tak zhe nepostizhimo, kak nenastupivshee.
Pomnyu -  mel'knul  pugayushchij vopros: a vdrug budushchee  nichem  ne otlichaetsya ot
proshlogo ili nastoyashchego, razve tol'ko  svoej beskonechnost'yu! Eshche podumalos',
budto budushchee  est' illyuziya, -  tem bolee sil'naya,  chem bystree skol'zish' po
krugu,  v kotorom s real'nym smykaetsya tol'ko  proshloe. Ryadom sideli zhena  s
docher'yu,  -  simvoly  somknutogo kruga, i  kogda samolet  stal  kruzhit'  nad
N'yu-Jorkom, uzhe togda menya polosnula po serdcu ostraya toska po roditel'skomu
domu. Zahotelos' v  proshloe, i poka moya doch'  YAna  ob®yasnyala  materi  pochemu
oblaka vyglyadyat vezde  odinakovo, ya zapisyval  v sinyuyu tetrad'  dlya  budushchih
vospominanij istoriyu o choknutom starike po  prozvishchu Gryzha, istoriyu, kotoraya
v n'yu-jorkskom nebe, v preddverii novoj zhizni, obrela pugayushchij smysl.
     Nezadolgo do zaversheniya  proshlogo  ya  ochutilsya v vysokogornoj derevne k
severu ot  gluhogo gruzinskogo goroda Pasanauri. Imenovalas' ona  pochti  tak
zhe, kak moj  tbilisskij kvartal, - Bejt-Haim,  i byla  osnovana vavilonskimi
izgnannikami  25  stoletij  nazad.  Esli  eto  predanie  pravdivo,  letopis'
Bejt-Haima -  eto  edinstvennaya  v mire letopis' nepodvizhnogo  sushchestvovaniya
dvuhsot evrejskih semej, kotoryh -  sredi prochih vavilonskih iudeev - pognal
iz svoih vladenij Navuhodonosor. Vavilonskie izgnanniki razbrelis' kto kuda,
- v Armeniyu, v Indiyu, v Iberiyu, obratno v Palestinu, no tol'ko bejt-haimcam,
dostignuvshim samogo kraya zemli, skalistoj lozhbinki mezh vershinami Kavkazskogo
hrebta, tol'ko im, edinstvennym iz evreev, udalos' shoronit'sya ot istorii.
     V  Bejt-Haime rodilsya  moj ded Meir, kotoryj  vyuchilsya tam  Kabbale, no
pozzhe, spustivshis' s gor, otoshel  ot  nee i  stal  prostym ravvinom. K koncu
zhizni,  odnako,  kogda  obessilel  i  sleg,  on  posvyashchal  menya  v  tainstva
kabbalisticheskih  ritualov  i ugovarival otca vernut' ego v Bejt-Haim. Posle
smerti  deda, vo vremya ezhegodnyh  pominal'nyh  uzhinov v ego chest', otec YAkov
govoril mne, napivshis' vodki, chto kogda-nibud' nam s nim sleduet otpravit'sya
v Bejt-Haim, gde sam  on nikogda ne byval i kuda tak  i ne svez deda, ibo po
tem vremenam slabosil'nogo starika ne  dovesti bylo do kavkazskih vershin.  A
chto  tam delat', sprashival  ya otca, kotoryj v otvet pozhimal plechami: nechego,
prosto  my  s  toboj  vavilonyane, a  eto  -  edinstvennoe, chto  ot  Vavilona
ostalos'. Speshit', dobavlyal, nezachem: ded tvoj govoril, chto derevnya prostoit
eshche tysyachu let i nichego v nej ne izmenitsya; poedem kogda postareyu. Postaret'
otcu  ne privelos', i  o derevne ya vspomnil mnogo pozzhe  ego smerti,  -  pri
sostavlenii  spiska  evrejskih  poselenij.  Poseshchenie Bejt-Haima otlozhil  na
samyj konec dvuhletnih skitanij, ibo derevne, dumal ya, devat'sya bylo nekuda.
     Dumal  neverno:  sama   derevnya  -  skopishche  prizemistyh   postroek  iz
pochernevshego  kamnya - stoyala na polozhennom ej meste, no  v  nej ne  bylo  ni
dushi,  a  v obrazovavshejsya  pustote  bezadresno shmygal  veter.  Solnce to li
vshodilo togda, to li,  naoborot, sadilos', - i svet  vokrug lezhal nevernyj.
Uzkie   proulki  mezhdu   domami   zarosli   gornym   bur'yanom,  zahlamlennym
pozheltevshimi gazetnymi loskutami i bitym okonnym steklom. Bejt-Haim oznachaet
Dom  ZHizni,  no   v  derevne  stoyala  grobovaya  tishina,  kotoraya,  kazalos',
navalivalas' na nee s primykavshego k nej krutogo skata,  ustlannogo kamennym
parketom iz mogil'nyh plit. Ottuda zhe, s  kladbishcha, nabegal veter, sirotlivo
povizgival  i  stuchal  pustymi okonnymi ramami.  Iz  derevni, vyshcherblennaya v
skale, skradyvalas' vniz na cypochkah dolgaya lestnica, kotoraya privela menya v
znakomoe po karte hevsurskoe selenie Ciuri, to est' Nebesnoe.
     Hevsury  rasskazali mne tam,  chto s god nazad bejt-haimcy - i  bylo ih,
kak pri Navuhodonosore, 200  semej  - snyalis' s mesta i edinym skopom ushli v
Ierusalim. Ostalsya tol'ko  Gryzha,  poloumnyj  starik  s zheltoj  borodoj i  s
bol'shoj moshonochnoj  gryzhej, kotorogo  hevsury  ne pobrezgovali priyutit', ibo
schitali  sebya  samym gostepriimnym iz gruzinskih plemen. Esli by, kstati, ne
eto  gostepriimstvo  i  esli  by eshche ne  ih  neprisposoblennost' k poruganiyu
biblejskih  zapovedej, to  ih samonazvanie  -  "hevsury", to  est'  "gorskie
iudei" - mozhno bylo by prinyat' na veru. S iudeyami, odnako, ih rodnit  tol'ko
neiskorenennaya strast' k  idolopoklonstvu i ostrym blyudam, togda kak otlichie
svoditsya  k sushchestvennomu, - k otsutstviyu lyubopytstva, chem i ob®yasnyaetsya tot
fakt, chto hevsury ne umeyut prestupat' vse desyat' zapovedej srazu.
     Nakormiv  perchenoj solyankoj i  ne zadav ni  odnogo voprosa, oni priveli
menya  k stariku s gryzhej i s ochen' obshchim  licom.  Imeni u nego ne okazalos',
tol'ko prozvishche. Ne bylo nikogda i kakih-libo dokumentov, podtverzhdavshih ego
sushchestvovanie: gde by on ni ochutilsya v  mire  - ego ne sushchestvovalo.  Uznav,
chto ravvin Meir byl moim dedom, Gryzha otvechal na voprosy neohotno, poskol'ku
vse  eshche zlilsya  na nego: tvoj ded,  skazal on,  lishil nas zhemchuga,  pokinuv
Bejt-Haim.  Pozhalovalsya,  budto  ded ne  ustoyal  protiv  pagubnoj  strasti k
dvizheniyu i spustilsya v dolinu, s  chego, deskat',  vse i  nachalos': Bejt-Haim
stal teryat'  zhemchug za zhemchugom,  poka  vdrug ne snyalsya s  mesta i  ne ischez
sovsem.
     Pytayas'  ponravit'sya  Gryzhe, ya  napomnil emu  iz Talmuda, chto zhemchug ne
ischezaet: zhemchug  -  vezde  zhemchug, i esli  kto poteryal  ego, to poteryal ego
tol'ko  poteryavshij.  Krome togo,  dobavil ya, moj  ded ushel ot vas  davno: na
kazhdyj chas dovol'no svoego gorya - i  pogovorim o tom, chto sluchilos' nedavno.
Starik  otvetil,  chto  derevnya  ushla  v  Ierusalim,  poddavshis'  gubitel'noj
strasti,  odolevavshej vsyu zemlyu i  nasazhdaemoj molodymi. A  kak  zhe  starcy,
sprosil ya, pochemu ushli oni? A starcy, kotorye zhivut uzhe ne potomu, chto u nih
b'etsya  serdce, a v osnovnom iz privychki, - oni boyatsya byt' starcami i hotyat
byt'  molodymi,  skazal on,  i  eto tozhe greh! No za kazhdyj greh, voskliknul
Gryzha,  est'  nakazanie: vse oni  - i molodye, i starye - zahotyat,  esli  ne
umrut, vernut'sya domoj, a esli umrut, to zabudut dazhe mesto, otkuda ushli: "YA
uzhe byl  v vashem  Ierusalime,  i  vot  tebe  moe  mnenie,  - prostoe  mesto!
Ierusalim svyat ne bol'she, chem eta gryzha!"
     Hevsury  rasskazali  mne, chto v Ierusalime  starik nikogda, konechno, ne
byl, no iskrenne veril, chto vmeste so svoeyu bol'shoyu gryzhej ishodil ego vdol'
i  poperek.  Kogda,  okazyvaetsya,  bejt-haimcam  bylo  ob®yavleno, chto im  ne
udastsya zapoluchit'  vyezdnuyu  vizu  na poloumnogo  starika  po  prichine  ego
formal'nogo  nesushchestvovaniya  plyus  predel'noj  obshchnosti lica vplot'  do ego
neprigodnosti  dlya fotografirovaniya; kogda  bejt-haimcam stalo izvestno, chto
derevne  pridetsya ujti v Ierusalim  bez  nego, -  iz  zhalosti k stariku  oni
reshili  pojti  na  moshennichestvo,  kotoroe  -  v otlichie  ot prostodushnyh  i
lishennyh voobrazheniya hevsurov - privelo by v vostorg samogoº Navuhodonosora.
Bejt-haimcy  spustili starika s  gor  i  pokazali emu samyj bol'shoj gorod  v
doline.
     Nikogda prezhde Gryzhe ne privodilos' pokidat' rodnoj derevni, otsechennoj
ot mira neprolaznymi skalami i  snezhnymi  buryami.  Stariku skazali, chto etot
gorod i est' Svyatoj Ierusalim. V techenie vsego dnya, poka vmeste s Gryzhej oni
taskalis' po ulicam goroda i  torgovali v lavkah, on ne proronil ni slova, -
tol'ko  morgal v smyatenii i nervno myal  v kulake zheltuyu  borodu. Molchal i na
obratnom puti.  Sputniki stali  opasat'sya,  chto  ot shoka k  stariku vernulsya
rassudok v samoe nepodhodyashchee vremya kak dlya nego samogo,  k koncu zhizni, tak
i dlya nih, nakanune ih poval'nogo otbytiya. Vozvrativshis', odnako, domoj,  on
ob®yavil v sinagoge,  chto predaet anafeme kazhdogo bejt-haimca,  kto uhodit  v
Ierusalim. "|to carstvie Satany, -- krichal  on, -- i vse vy pobezhite obratno
s voplyami: "O,  esli ya ne zabudu tebya, Ierusalim,  to pust' otsohnet desnica
moya!" Vse vy vozopite, kak ierihonskaya truba, a ya ostanus' s hevsurami; oni,
mozhet, tozhe evrei, no nikuda, mudrecy, ne rypayutsya!"
     Odni smeyalis', drugie  plakali. Vse, mezhdu tem, vskore  uehali, peredav
Gryzhu dobrodushnym  hevsuram,  kotorye  totchas zhe  stali ugovarivat'  starika
otkazat'sya  ot  svoego  surovogo  i odinokogo  Boga vo  imya  ih  veselogo  i
demokraticheskogo  horovoda  bozhkov,  raz®yasnyaya  emu, chto  ego  sorodichi  uzhe
nikogda  ne  vernutsya,  ibo  esli  im - tak zhe, kak  i emu  - ne  ponravitsya
Ierusalim, oni podadutsya v drugie mesta. Gryzha ne sdavalsya:  raz v mesyac, na
novolunie,  podnimalsya po  lestnice v  pustuyu  derevnyu, gde shevelilsya teper'
odin tol'ko  veter, zazhigal  svechi  v prodrogshej  bez lyudej  sinagoge  i  ne
perestaval verit'  v vozvrashchenie bejt-haimcev. "Pust' sebe skitayutsya i pust'
ishchut  chego by ni iskali! -- ob®yavil on i mne, sbivshis' vdrug na rechitativ, -
tot  osobyj raspevnyj slog, kotorym kavkazskie iudei  vydelyayut  v  razgovore
mudrye izrecheniya. -- CHem bol'she posuetyatsya, tem  skoree vernutsya, potomu chto
- skol'ko? - mnogo raz skazano: vse, chto  dvizhetsya, vozvrashchaetsya k nachalu. I
tebe govoryu to zhe samoe: pravda ne  v suete,  a v pokoe. Sidi i ne dvigajsya,
Svyatoe mesto samo prihodit  k mudrecu,  a bezumec ryshchet po miru i ne nahodit
ego nigde, potomu chto ono samo ego ishchet..."
     YA  dumal  togda  inache. Kak i  odnosel'chane poloumnogo Gryzhi, ya schital,
budto mudrost'  zaklyuchaetsya v priobshchenii k bezumstvam  mira,  v  tom,  chtoby
snimat'sya  s nasizhennyh  mest  i  bluzhdat'  v  poiskah  bol'shej mudrosti.  I
vse-taki, kogda ya kruzhilsya  togda  nad N'yu-Jorkom sredi znakomyh  stolbikov,
gribov i bab iz oblachnyh parov,  menya vdrug  kol'nula trevozhnaya, no opyat' zhe
staraya dogadka, chto poskol'ku starik i vpravdu byl tronutyj, to - poluchaetsya
-  istina glagolet poroj ustami sumasshedshih.  Predchuvstvie, chto zhizn' moya ne
stol'ko nachnetsya tut zanovo,  skol'ko lish' prodolzhitsya,  - eto  predchuvstvie
ispugalo, i, kak predrek Gryzha, menya potyanulo obratno, domoj.




     Nachal'nye  zhe  mgnoveniya v  Amerike  nameknuli, chto  novoe  sostoit  iz
uznavaemogo. V aeroportu mne soobshchili, budto ya stal kem rodilsya, - bezhencem.
|to  soobshchenie  bylo sdelano  melkim diskantom,  prinadlezhavshim  gruznomu  i
krasnoshchekomu  muzhchine,  ele  umeshchavshemusya  v  steklyannoj  budke  pasportnogo
kontrolya.
     -- Bezhenec?  -- peresprosil ya s naslazhdeniem, no poskol'ku v anglijskom
glavnoe  intonaciya,  a ya  znal tol'ko slova,  vopros  prozvuchal kak protest:
bezhenec?!
     -- Da, eto takoj  status,  -- poyasnila budka, rassmatrivaya moi bumazhki.
--  Ne pugajsya: bezhency  imeyut tut vse  svobody, i  im eshche platyat za to, chto
pribezhali!
     -- Velikaya strana! -- soglasilsya ya. -- Rodina Marka Tvena!
     -- Rodina chego, govorish'?
     --  Pisatelya Tvena! Tak uchili v shkole nas  vseh! -- i kivnul na ochered'
iz tolpivshihsya za mnoj rasteryannyh sootechestvennikov.
     -- My tut k pisatelyam ne ochen':  ih mnogo i - glavnoe -  kazhdyj strochit
po-raznomu... CHto hochet... A hotyat oni chasto ne togo, chego sleduet hotet', a
drugogo...
     --  U  nas  ih  nazyvayut  "mozgodavami",  -- vstavil  ya. --  Pisatelej,
filosofov, - "mozgodavami" i "mozgososami"!
     --  Prekrasno  nazyvayut!  -- otozvalas' budka.  --  Oni  tol'ko  meshayut
zhit'... A o chem, kstati, pishet etot Tven?
     YA pereglyanulsya s zhenoj i otvetil:
     -- Obo vsem. A eshche o svobode. No uzhe ne pishet.
     --  Pravil'no:  eto ne modno,  i  voobshche ya lyublyu  kogda  ne  pishut,  --
skrivilas' budka. -- A o diskriminacii tozhe pisal?
     --  Prosto o  svobode. Amerika,  govoril,  velikaya  strana,  potomu chto
amerikancy  pridumali  -  raz, dva,  tri  -  tri  glavnye  cennosti. Pervaya,
kazhetsya, - svoboda slova...
     -- Verno, -- soglasilas' budka s Tvenom, -- tak i est', no eto  opasno:
ne vse etoj svobodoj pravil'no pol'zuyutsya.
     -- Net? -- udivilsya ya. -- A vtoraya - svoboda myshleniya.
     -- Tozhe  pravil'no! -- soglasilas'  budka. -- Myshlenie ochen' vazhno  dlya
zhizni i voobshche! Hotya eto tozhe opasno!
     -- A tret'ya mudrost', skazal Tven, - eto svoboda ot pervyh dvuh.
     --  A  vot eto  kleveta! --  sodrognulas' budka,  a  zhena  shepnula  mne
ispuganno, chto iz-za Tvena nas  mogut ne vpustit' v Ameriku, i ya poveril ej,
poskol'ku krasnaya  kraska  na  shchekah pasportnogo kontrolya pobezhala  vniz,  k
massivnoj  shee.  --  Kak, govorite, ego  zovut, - Mark? --  i, kol'nuv  menya
nedobrym vzglyadom, zapisal imya v bloknot.
     --  Mark,  --  kachnul  ya golovoj,  serdyas' na klassika.  -- Hotel  by ya
poslushat' etogo,  izvinite, fraera, esli b on zhil  v Rossii! No emu povezlo:
rodilsya v Amerike!
     Budochnik podnyal glaza, - v etot raz v znak odobreniya:
     -- U nas tut  rozhdaetsya nemalo  govna! A  patrioty,  - vot  oni, smotri
kakaya ochered'!  Nastoyashchie  amerikancy  - dazhe stydno  skazat' - rozhdayutsya  v
Rossii. Vmesto Marka rodit'sya tut sledovalo vam!
     -- Lichno mne ili vsem nam? -- pointeresovalsya ya.
     -- Vsem! -- kivnul on na ochered'. -- I tebe tozhe!
     -- Mne nel'zya bylo, potomu chto moya mat' - kogda rozhala menya - nastoyala,
chtob ya rodilsya nedaleko ot nee.
     Budochnik otorvalsya ot dokumentov i ulybnulsya:
     -- Poprosil by rodit' tebya kogo-nibud' eshche!
     -- U kazhdogo svoi dela, -- rassudil ya. -- K tomu zhe, vsem krome materej
na nas plevat', iz-za chego oni nas i rozhayut.
     ZHena tozhe  rassmeyalas',  poskol'ku, sudya  po  vyrazheniyu  lica v  budke,
nedopushchenie v Ameriku nam uzhe ne grozilo.
     -- Milosti  prosim v Soedinennye SHtaty! -- voskliknula budka  i vernula
dokumenty. -- Napravo, za ugol!
     Obnyav  doch'  za  plecho, ya  s  zhenoj  zavernuli  za ugol  i okazalis'  v
Soedinennyh  SHtatah,  gde  za prosvechivaemoj  solncem  steklyannoj  dver'yu  ya
razglyadel v tolpe rodivshuyu  menya  v Sovetskom Soyuze mat', a ryadom s nej - eyu
zhe i tam zhe  rozhdennyh brat'ev.  V tu  noch' ya ne smykal glaz: bylo  nekogda.
Golova shla  krugom ot mel'teshashchih v nej neyasnyh dogadok, a dushu raspiralo ot
novyh  zhelanij.  Bylo  oshchushchenie,  budto  smotryu  v  trubku  s  mnogocvetnymi
steklyshkami:  perekatyvayas'  mezh zerkalami,  oni  vystraivayutsya  v  uzor, ot
kotorogo  - v udivitel'nom  strahe pered krasotoj - zahvatyvaet duh. No edva
shevel'nesh' trubkoj,  - i etot hrupkij uzor rassypaetsya, hotya glazu  gorevat'
nekogda, ibo na meste prezhnego  voznikaet inoe  chudo. Takovym ya  predstavlyal
moe vhozhdenie v Ameriku, i takovym zhe ono vspominalos' mne v bessonnuyu noch',
zavershivshuyu   soboj   nachal'nyj   den'  novogo   sushchestvovaniya.   |ta  novaya
dejstvitel'nost',  kak ona  mne predvidelas'  v staroj  i  kak  predstala  v
nachal'nyj den',  nedostupnaya  v svoem  velikolepii, obeshchala  samoe redkoe iz
prav -  pravo neprikosnoveniya k nej. Pervye zhe ee obrazy, odnako, i porodili
podozrenie, chto  obretaemoe mnoyu  pravo yavlyaetsya  ee  sobstvennym  usloviem.
Podozrenie, chto mne pozvolyat lish' nablyudat' ee so storony - i ne bol'she.
     Iz  aeroporta  vse  my, shest'  pethainskih  iudeev,  nabivshis' v staryj
Linkol'n, priehali v  russkij kvartal Kvinsa, gde v  dvuhkomnatnoj kvartire,
kotoruyu  snimali brat'ya s mater'yu, mne  s sem'ej predstoyalo prozhit' kakoe-to
vremya.  Kvartira  byla  nabita lyud'mi,  vidennymi  mnoyu  na ulicah Pethaina.
Pomimo nih  tolkalis' i  shumeli  kvinsovskie sosedi brat'ev, ponaehavshie  iz
drugih  mest. So steny naprotiv vhodnoj  dveri  glyadeli  na menya ded i otec.
Glyadeli rasteryanno: to li ne zhdali v N'yu-Jorke, to li, naoborot, ne ponimali
-  chto  delayut  tut  sami. Podojdya  k  nim  blizhe, ya  uvidel  v  stekle svoe
otrazhenie: vzglyad u menya byl  takim  zhe rasteryannym. V  kvartire stoyal zapah
zharenyh kashtanov i neznakomogo dezodoranta. Znakomye  "repatriantki", shiroko
razdavshiesya  formy  kotoryh svidetel'stvovali o gastronomicheskom  izobilii v
strane, smeyalis', slezilis'  i tiskali v ob®yatiyah moyu 14-letnyuyu doch' i zhenu,
zaveryaya pervuyu v tom,  chto ona povzroslela za poslednie poltora desyatiletiya,
a vtoruyu uteshaya gromkimi klyatvami, budto, naprotiv, vremya sdelalo ee molozhe.
Znakomye "repatrianty" celovali menya po  kavkazskomu obychayu,  rasskazyvali o
blagochestii  moih  predkov  i  preduprezhdali,  chto  sleduet  byt'  nacheku  s
rabotnikami  blagotvoritel'nyh organizacij, norovyashchimi obidet'  bezhencev, to
est'  urvat' u nih zakonnye privilegii.  Osobenno userdstvoval Datiko Kosoj,
dvazhdy pri mne  strelyavshij iz dvustvolki v svoego glavnogo obidchika, v Boga,
no oba raza promahnuvshijsya, potomu chto kosil...
     Mat' moya ugoshchala vseh kashtanami. YA perehvatil ee  i  sprosil  est' li v
kvartire kondicioner.  Est', skazala, no eto dorogo:  pridetsya podozhdat'  do
leta.  Dobavila  shepotom,  chto  s  uhodom  gostej  stanet  prohladnej.  Ideyu
podozhdat' uhoda ne  sobiravshihsya uhodit' gostej ili  nastupleniya leta, kogda
tol'ko nachalsya aprel', - ya vosprinyal kak oskorblenie amerikanskogo  duha,  v
atmosfere  kotorogo  serdce  bolit ot lyubogo promedleniya, chto  ochen' opasno,
poskol'ku iz-za etogo  ono  perestaet  verit'.  YA otozval zhenu  v storonu  i
soobshchil  ej, chto edu  v Manhetten -  posmotret' na Ameriku, kuda ya, deskat',
pribyl ne radi zharenyh kashtanov i pethainskih uzhimok.




     U vhoda v sabvej stoyal pomyatyj pikap s otkrytymi dvercami, a pered nim,
s megafonami  v rukah,  toptalis' dvoe muzhchin s odinakovo smazannymi licami,
hotya   u  pervogo,  v  chernoj  hasidskoj   uniforme,  lico  smotrelos'   kak
perederzhannyj  v  proyavitele  fotootpechatok,  a  u  vtorogo,  v  shtatskom, -
naoborot,   kak   nedoderzhannyj.  Hasid  govoril  po-anglijski,  a  shtatskij
perevodil ego rech' na russkij yazyk s ukrainskim akcentom. Dvercy mashiny byli
ispeshchreny ob®yavleniyami,  i, kak  obychno, ya nachal  s melkih.  Soobshchalos', chto
pikap prinadlezhit Centru  po obsluzhivaniyu russkih emigrantov pri central'noj
hasidskoj sinagoge v Brukline.  V hasidah menya  privlekalo to, chto, nesmotrya
na postoyannye neudachi, oni po-prezhnemu pytalis' ostanovit' vremya, vybrav dlya
etogo samoe ekonomnoe sredstvo, - otkaz ot kostyumnyh mod poslednih stoletij,
hotya eto mozhno  ob®yasnyat' i nezhelaniem tratit' vremya na  chto  by to ni  bylo
krome  lyubvi  k  Bogu i  torgovli  brilliantami. Drugoe ob®yavlenie, krupnee,
obeshchalo russkim bezhencam  besplatnoe,  no akkuratnoe obrezanie. Samym zhirnym
shriftom  ob®yavlyalos',  chto  zavtra  nastupaet  "drevnejshij  prazdnik  Pesah,
prazdnik ishoda iz rabstva, otkuda Bog osvobodil ne tol'ko nashih predkov, no
i nas". Ob etom i golosili v rupor hasid s perevodchikom:
     -- A solenaya voda na pashal'nom  stole simvoliziruet  slezy nashih otcov
vo vremena ih rabstva v Egipte.
     Posle etogo ob®yavleniya perevodchik posmotrel na menya:
     -- ZHivesh' zdes'?
     -- Nigde ne zhivu, ya tol'ko priehal. A ty hasid?
     -- Net,  zootehnik,  -- skazal on i tknul pal'cem  v znachok  na lackane
pidzhaka. --  Har'kovskij universitet! YA  - po kozloturam, no ih v  N'yu-Jorke
netu.  Slava Bogu, est' hasidy, a u nih - lishnie den'gi i  idei. V obshchem oni
horoshie lyudi, no mne, znaesh', kazhetsya, v  nih prosto mesta  net dlya plohogo;
oni vot hotyat zabrit' k sebe vsyu nashu bratvu i pridumali  eti glupye brigady
s pikapami i perevodchikami. Mne, otkrovenno, stydno: vse-taki Har'kovskij...
Nikto, konechno, ne slushaet, - tol'ko starye negry i russkie deti...
     -- A chego togda golosish'? -- ne ponyal ya.
     -- Tridcatka v den'. A u tebya kakaya special'nost'?
     -- Tozhe mogu perevodit'.
     -- On znaet anglijskij! -- povernulsya zootehnik k hasidu.
     -- Mazl tov, -- ulybnulsya tot, -- hochesh' k nam?
     Vopros  ne   imel   smysla,   -   tol'ko  simvolicheskij:   ne   obladaya
special'nost'yu, poluchayu priglashenie  na  rabotu! Zahotelos' ubedit'  hasida,
chto, okazav mne doverie, on postupil mudro, i ya otvetil emu na ivrite:
     -- Est' hasidskoe predanie. Sprosili Rabbi Avraama YAakova: Esli vsyakomu
cheloveku est'  mesto, otchego zhe lyudyam  tak  tesno? Tot otvetil: Ottogo,  chto
kazhdyj hochet zanyat' mesto drugogo.
     Hasid rassmeyalsya i obratilsya k zootehniku:
     -- On govorit, chto tvoe mesto  - eto  tvoe mesto! -- i, povernuvshis' ko
mne, prodolzhil na  evrejskom.  -- Ego mesto - eto  tvoe mesto:  ty  znaesh' i
evrejskij. A otkuda znaesh'? Ty zhe iz Rossii?!
     --  Ego  mesto  -  eto  ego  mesto! -- otvetil ya i ponravilsya  sebe. --
Skazano: luchshe stradat' ot nespravedlivosti,  chem tvorit' ee. A chto kasaetsya
Rossii, vot chto molvil  o  nej Rabbi iz  Ruzhina:  Messiya  ob®yavitsya imenno v
Rossii.
     Hasid ulybnulsya i pereshel na anglijskij:
     -- A vot eshche o Rossii. Lyubavicher rasskazal. Odin iz hasidov Rabbi Motla
iz CHernobylya priehal k svoemu uchitelyu, no  ostanovilsya v gostinice. Kogda on
molilsya,  povernuvshis'  k stene, za ego spinoj poyavilsya chelovek i zagovoril:
Dali zemnye izmeril ya pyad'yu, no takogo izgnaniya, kak v Rossii, ne videl!
     --  YA  eto  predanie znayu,  -- skazal  ya.  -- No v nem  samoe  vazhnoe -
koncovka: rannij obrazec syurrealizma.
     -- Obrazec chego, govorish'?
     -- Nu, eto kogda - ne prostaya pravda, a samaya pravdivaya.
     -- A! -- dogadalsya hasid. -- |to sovetskoe, da?
     -- Net, -- izvinilsya  zootehnik,  -- putaete s socrealizmom:  eto kogda
p'esh'  i  vsem nadoedaesh',  a syurrealizm  - prinimaesh' narkotiki, molchish'  i
rubish' les sidya, ibo rubit' lezha neudobnej!
     YA rassmeyalsya, a hasid sprosil menya:
     -- YA vse ravno ne ponyal, no skazhi - kakaya tam koncovka?
     -- Takaya: Obernulsya hasid Rabbi Motla  i uvidel, chto  chelovek,  kotoryj
skazal pro rossijskoe izgnanie, napravilsya k domu uchitelya i voshel vnutr'. No
kogda on posledoval za nim  i zaglyanul v dom, to ego  tam ne uvidel. I nikto
nikogda nichego o nem bol'she ne znal.
     --  Moya  familiya  SHifman, --  protyanul  ruku hasid. --  YA  pokazhu  tebya
Lyubavicheru. Mozhet, u nego est' mesto, na kotorom net nikogo.
     -- |to glavnyj v mire hasid! -- shepnul mne zootehnik.
     -- YA edu v Manhetten, -- otvetil ya.
     --  Sabveem ne  sovetuyu, --  zamyalsya SHifman.  --  Nam ehat' mimo:  esli
hochesh' - podbrosim.
     YA  zahotel i  poehal v Manhetten v chernom  pikape bez  bokovyh  okon, -
vizglivom, kak hasidizm. Sidel v kuzove, napichkannom  svyazkami molitvennikov
i korobkami macy;  na povorotah oni elozili po sideniyu, navalivalis' na menya
s raznyh  storon i bili mezhdu nog, - chto vozbuzhdalo vo mne strannye oshchushcheniya
i kazalos' ochen' simvolicheskim proisshestviem: pravdivee pravdy. Dol'she vsego
zaderzhalos' chuvstvo, chto v pikape bylo tesno, kak budet v mogile.
     -- Zavtra  prazdnik,  a my eshche  nichego  ne razdali. Paru  korobok i tri
molitvennika, -- pozhalovalsya SHifman.
     -- Nichego ne podelaesh': ne berut!  -- otvetil zootehnik i, povernuvshis'
ko mne, dobavil po-russki. -- Im  nevdomek,  chto  nashego brata k Bogu uzhe ne
zatashchish'.
     -- A zachem? -- skazal ya. -- Iz  dvuh lyudej, kotorye ne  vstrechali Boga,
blizhe k Nemu tot, kto k Nemu ne idet.
     -- Nash brat Boga ne otricaet: prosto  ne znaet chto s Nim  delat', --  i
pereshel na anglijskij. -- SHifman, ya vspomnil eshche odnu!
     -- YA sobirayu shutki o bezhencah, -- izvinilsya SHifman.
     -- Priletaet, znachit, on v Venu...
     -- Kto? -- potreboval SHifman.
     -- Nash brat.
     -- Tak i govori!
     -- Priletaet i zayavlyaet, chto v Izrail' ehat' ne zhelaet. V Ameriku? Net.
V Kanadu? Net.  V Avstraliyu? Tozhe  net. Vot tebe  globus i  vybiraj -  kuda!
Krutit nash brat globus, rassmatrivaet, a potom vzdyhaet: A u vas net drugogo
globusa?
     SHifman hihiknul, a mne stalo grustno. V sheyu i v grud' bila na  rytvinah
maca, - plotnye  kvadratnye  korobki  s  beshitrostnym  risunkom egipetskogo
ishoda: pustynya, pal'ma, piramida i mnogo krivyh palochek, to est' obretayushchih
svobodu  brat'ev.  Tekst  pod  kartinkoj glasil,  chto  produkt izgotovlen  v
bruklinskoj pekarne pod  nablyudeniem  Rabbi  Solovejchika i chto slovo  "maca"
imeet dva  znacheniya:  "hleb  svobody" i "hleb bedstviya",  iz chego,  deskat',
sleduet, budto svoboda  obretaetsya tol'ko cherez stradaniya, s kotorymi svyazan
ishod...  SHifman  s  zootehnikom  umolkli. V  zadnem  okne,  po obe  storony
ekspressuej,  plyli  opryatnye  domiki,   raznocvetnye  cerkvushki  i  igrivye
kladbishcha, pokrytye gladkoj,  kak zamsha, travoj i laskayushchie glaz, kak vitriny
konditerskih lavok. Na odnom iz kladbishch,  u belogo kresta, stoyal olen', - to
li tiho dumal o chem-to, to li naslazhdalsya bezrazlichiem k zhizni.
     -- N'yu-Jork! -- voskliknul hasid, i ya obernulsya.
     V  lobovoe  steklo,  v   prosvet  mezhdu   korobkami  macy  i   svyazkami
molitvennikov,  vorvalsya vysokij  slepyashchij snop iz  fallicheskih konstrukcij.
Uznal |mpajr Stejt  Bilding, samyj neobrezannyj iz neobrezannyh neboskrebov.
Vnutri u menya eknulo i nastupila tishina. S kazhdym mgnoveniem snop razgoralsya
yarche. Potom v ushah voznik  trevozhnyj  zvon,  -  kak bol'shaya  duhovaya muzyka.
Kogda  intensivnost'  svecheniya dostigla pugayushchej stepeni i  mel'knula mysl',
chto vse vokrug mozhet vzorvat'sya, stalo vdrug  tiho i  temno: pikap  yurknul v
podzemnyj tonnel', napolnennyj myagkim shelestom shin, - kak shum v reproduktore
pri muzykal'nom antrakte.
     -- N'yu-Jork! -- povtoril hasid. -- Trudnejshee mesto dlya Boga!
     YA podumal,  chto  hasid  prav:  uvidennoe  ne ostavlyalo  Bogu  shansa  na
prisutstvie.  Uvidennoe  ne  ostavlyalo  i  somneniya,  chto  -  v  otlichie  ot
pripisyvaemoj  Vsevyshnemu  sderzhannosti  -  chelovecheskaya  derzost' ne  znaet
granic. Eshche bol'she udivlyala dogadka, chto  ideya o sotvorenii uvidennogo mogla
pridti  v golovu  imenno izgnanniku  i bezhencu, kakovym  po proishozhdeniyu  i
yavlyaetsya amerikanec... Pikap vynyrnul iz tonnelya, zadohnulsya yarkim svetom  i
pristal k trotuaru.
     -- Zdes'  my tebya  vysadim, -- skazal SHifman i protyanul mne vizitku. --
Zvoni, esli nadumaesh' poznakomit'sya s Rebe.
     YA  vyshel,  vzglyanul  vverh i  oshchutil sebya chuzhezemcem. Ne verilos',  chto
kogda-nibud'  smogu  privyknut'  k etim  zdaniyam  i  projti mimo  ne zadiraya
golovy. Vspomnilis' zabytye slova  iz pethainskogo molitvennika:  "CHto takoe
chelovek, Bozhe, za chto chtish' ego? Nachalo ego prah, i konec prah, i on podoben
hrupkomu  cherepku,  zasyhayushchej  trave, uvyadayushchemu  cvetku, mel'kayushchej  teni,
ubegayushchemu  oblaku,  dunoveniyu  pyli, ischezayushchemu  snu". Ni etim slovam,  ni
kakoj-libo inoj fraze, vlozhennoj v usta  Boga,  nikogda ne udavalos' vnushit'
mne strah,  chto  ya est'  ne bol'she,  chem  chelovek. Slovo  ne  v silah  stat'
oshchushcheniem; na eto sposoben tol'ko obraz, potomu chto glaz beshitrostnej uha.
     Strah  za  sebya  kak  za  cheloveka  ya oshchutil  vpervye  imenno  pri vide
n'yu-jorkskih bashen.  Opustiv golovu i oglyadev n'yu-jorkcev, ya podumal teper',
chto hasid byl  neprav,  schitaya  etot  gorod  trudnym dlya  Boga: peredo  mnoj
tolkalis' obyknovennye lyudi, - "mel'kayushchie teni",  zapustivshie v  nebo  etot
ustrashayushchij  snop  iz metalla i stekla. Imenno tut, v N'yu-Jorke, stanovilos'
ochevidno,  chto nichtozhnoe  sposobno  tvorit'  velichestvennoe  blagodarya sile,
kotoruyu soobshchaet emu istinno Velichestvennoe. Sperva v pamyati vskochila fraza,
v proishozhdenii kotoroj ya ne  razobralsya: est' lyudi, u kotoryh vse ne kak  u
lyudej, a kak v  Vavilone! Potom prishlo v  golovu drugoe sravnenie: vot lyudi,
kotorye  - stoit  vdrug  Bogu chihnut' - hlopnut Ego po  plechu i pozhelayut Emu
zdorov'ya! Osobenno  nadmenno  smotrelis' snovavshie mimo krasotki, obdavavshie
menya zharom yarkih  krasok i aromatom neznakomyh duhov. YA popytalsya zagovorit'
s nimi, - ne stol'ko po povsemestnomu  pravu zazyvaemogo kraskami i zapahami
samca,  skol'ko  po  mandatu  dorvavshegosya  do  svobody  cheloveka. Ne tol'ko
molchali, - ne oborachivalis'. YA mstil im  kak mstyat  nedostupnomu: osoznaniem
togo, chto ono ne nuzhno.




     Zatesavshis' v tolpu, ya shagal v  neizvestnom napravlenii. Vse, kazalos',
toropilis'  na  vakhanaliyu  torgovyh  snoshenij.  S dvadcatkoj  v  karmane  ya
chuvstvoval   sebya   nelovko,  no,  dogadavshis',  chto   prezrennejshej  formoj
inakomysliya schitaetsya tut otkaz  ot priobreteniya veshchej, rvanulsya v dragstor.
Izo vsego nenuzhnogo vybral korobku prezervativov s reprodukciej  plodorodnoj
rafaelevskoj madonny  i  ee dvuh pechal'nyh  otpryskov na  kryshke.  Vmeste  s
korobkoj mne  vsuchili listovku,  podpisannuyu  komitetom protivnikov  aborta.
Komitet  prizyval  patriotov rozhat'  kak mozhno  chashche.  Na  fone  neprolaznoj
ulichnoj tolpy prizyv porazil  menya  nepraktichnost'yu. Razve  chto v ego osnove
lezhal pragmatizm vysshego poryadka: chem bol'she lyudej - tem bol'she pokupatelej,
a  znachit, tem men'she veshchej na otkup Satane.  Poedinok s Satanoj, mezhdu tem,
sulil neskonchaemyj prazdnik,  ibo, soglasno  reklamam,  obstupavshim  menya so
vseh storon i svisavshim dazhe s zastyvshih mezh  neboskrebami dirizhablej, obmen
deneg na veshchi  est' poleznyj eroticheskij opyt. Da i sami veshchi, lyubaya iz nih,
voploshchali  nepristojnye  simvoly,  - ot ogolennyh gubnyh pomad s zatochennymi
golovkami do obnazhennyh kur, nanizannyh guzkami na ostrye shesty. Stalo yasno,
chto nahozhus' v erogennom centre torguyushchego mira.
     Otkliknuvshis' na etu dogadku, peredo mnoj - posredi trotuara - voznikla
golaya samka  s mesomorficheskoj figuroj, pril'nuvshej v ekstaze  k sobstvennym
sis'kam. YA ne udivilsya, poskol'ku lyudi mesomorficheskogo stroeniya - s grudnoyu
kletkoj shire, chem bedra - otlichayutsya strast'yu k shokirovaniyu. Priblizivshis' k
nej, ya vyyasnil, chto, vyrezannaya iz fanery,  ona vystupila iz fil'ma, kotoryj
krutili v  kinoteatre za ee spinoj. U vhoda, v uglublenii pod arkoj,  svisal
na trose teleekran, demonstrirovavshij final'nuyu scenu lenty. Vmeste so  mnoj
iz tolpy vychlenilas'  yunaya para, oba  -  i  on, i ona -  s endomorficheskimi,
grushevidnymi, figurami, namekavshimi na doverchivost' natury.
     Ponachalu pokazalos', budto istoriya nagoj mesomorfichki ispolnena pechali:
oblokotivshis'  na  zerkal'nuyu stojku v  bare i uroniv golovu na  kulaki, ona
rydala   vzahleb,  sodrogayas'  vsem   korpusom;  ne  tryaslas'  lish'   grud',
rastekshayasya  po  stojke.   Rydaniya   potom  utihli  i   pereshli  v  zatyazhnye
vshlipyvaniya: slezy bezhali v tesnuyu lozhbinku mezhdu sis'kami. Mel'knula mysl'
ob unikal'nosti kino pri raskrytii tragizma bytiya. Obnazhennost' geroini i ee
besslovesnost'  pridavali  scene  dopolnitel'nyj  smysl, ibo  odezhda  i rech'
skryvayut  istinnoe  sostoyanie  dushi.  Stoilo,  odnako,  kamere  otpryanut'  s
krupnogo plana k obshchemu, - stenaniya stradalicy obreli sovsem inoe znachenie.
     Stalo  ochevidno, chto  mir  ee ne  otvergal, a naoborot:  predstavlennyj
muskulistym  kovboem  s zadumchivym licom i prispushchennymi  shtanami, etot  mir
pritiralsya  zhivotom k pyshnomu zadu mesomorfichki  i  hozyajstvenno derzhalsya za
nego zhilistymi  ruchishchami. Vremya ot  vremeni kovboj sgibalsya v dugu  i  rezko
raspryamlyalsya,   popravlyaya  pri  etom  shlyapu  na  lbu.  Posle  kazhdogo  ryvka
schastlivica  gromko povizgivala, ukreplyaya menya  v davnishnem  podozrenii, chto
sut' veshchej nepostizhima poka ne vzglyanesh' na nih izdaleka. Skoro kovboj nachal
postigat' nechto  ochen'  zavetnoe i poetomu zadvigalsya  bystree. Kogda kamera
vernulas'  k  krupnomu planu  schastlivicy,  ona  vopila  blagim matom  i,  s
perekoshennym  licom, tryaslas',  kak  v  predsmertnoj agonii. Potom,  na fone
zaklyuchitel'nyh  titrov proizvedeniya, stepenno, no bessmyslenno  kachnulsya  na
ekrane zadohnuvshijsya  ot perezhivanij  palach,  - natruzhennyj polovoj otrostok
stol' zhe bessmyslenno glazevshego teper' na zritelya kovboya.
     Vozmutivshis',  ya otvernulsya i zametil, chto  endomorficheskij yunosha ryadom
so  mnoj  reagiroval  inache:  lenivo  pozhevyvaya  rezinku,  derzhal  na  pleche
kashtanovuyu golovku endomorficheskoj sputnicy i ukazatel'nym pal'cem,  kotoryj
tozhe pokazalsya mne natruzhennym, dyryavil ej v volosah igrivye kudryashki. Posle
titrov  na ekrane poyavilsya  uhozhennyj  muzhchina v pensne,  soobshchivshij, chto  v
kiosk  pri  kinoteatre  postupili  v prodazhu  novye videofil'my: samouchitel'
gruppovoj  masturbacii  i  katalog  priborov   dlya   povysheniya   seksual'noj
razdrazhimosti. Pomimo vibratorov,  pitavshihsya svetovoj  energiej, epizod  iz
kataloga erogennoj mehaniki vklyuchal v  sebya  dvuhdvernuyu model'  Mersedesa s
otkidnoj  kryshej i dvuhmestnuyu  yahtu  biryuzovogo cveta. Kogda yahta na ekrane
stala vlastno podminat' appetitno zasnyatuyu tolshchu vody, endomorfichka ryadom so
mnoj vzvolnovalas'. "Oj!"  -- pisknula ona i, zadrav golovu vverh, vcepilas'
drozhashchimi gubami  v napryagshuyusya sheyu druga. Zabespokoilsya i drug, prinyavshijsya
potuzhe nakruchivat' na vypryamlennyj palec kashtanovuyu kudryashku.
     Vernuvshis' iz-pod arki v  tolpu, ya uzhe oshchushchal sebya  uchastnikom shirokogo
blyadohoda.  Utknuvshis' glazami  vniz, perebiral  nogami  v  takt  mel'kavshim
peredo mnoj  muzhskim  shtibletam, zhenskim kablukam i biseksual'nym snikersam.
Reshil sledovat' za temnosirenevymi "shpil'kami"  iz zamshevoj kozhi. Byl znakom
s  nimi  po  reklamnym shchitam  na  avtobusah. Ital'yanskie tufli iz  garderoba
"Bandolino",  prodayutsya v  magazinah  "Mejsis":  "Aktual'nost' i  izyashchestvo,
simvol vlastnogo prisutstviya i  nenavyazchivoj izoshchrennosti,  nichto drugoe  ne
sopryagaet bogatstvo tradicii s begom vremeni, 145 dollarov." Blednosirenevye
chulki v  beluyu  krapinku  -  "Trikotazhnaya  masterskaya  Fogal,  SHvejcariya,  v
magazinah "Lord end Tejlor", tol'ko dlya vashih nozhek, nezhnost'  prikosnoveniya
i  mudrost'  kontrolya, 80 dollarov."  Belosnezhnaya  miniyubka  iz  gabardina -
"Plat'ya |nni Klajn" v  magazinah "Leonard", "triumf schastlivogo  soyuza mezhdu
chuvstvennost'yu  i  delovitost'yu:  ubeditel'nost'   shepota,   210  dollarov."
Temnosirenevyj  portfel'  iz zamshevoj  kozhi  firmy  "Bel-|jr", 110 dollarov.
Pozolochennye ruchnye  chasy s  blednosirenevym remeshkom firmy "ZHyul' YUrgensen",
165  dollarov.  Sirenevaya  kosynka   iz   shelkovogo  shifona  firmy  "San'o":
"isklyuchitel'no v  magazinah  "Kashmir-Kashmir", 35 dollarov." Nakonec, - "Dama
Cezarya",  duhi,  smutivshie  menya aromatom porochnosti v dragstore,  gde kupil
prezervativy: "Karnaval v  okruzhenii sirenevyh vetok, persidskih pryanostej i
sandalovyh derev'ev; samoe  nadezhnoe oruzhie v  besshumnoj vojne polov;  firma
"Iv-San-Loren",  165  dollarov  za  unciyu."  Itogo,  885 dollarov, ne schitaya
zapaha.
     Kto takaya?  CHto za  "Dama Cezarya"? I pochemu tak mnogo  sireni?  Hotya  ya
sledoval  za  damoj  s  bezdumnost'yu  otstavnogo  sledopyta,  chto-to  v  nej
nastorazhivalo. Menya vsegda ugnetala eta forma  zhenskoj nogi, - tonkaya golen'
s neozhidanno krupnym myshechnym bugrom poseredine, - zmeya, proglotivshaya to  li
apel'sin, to li strausovo yajco. No sejchas na ilistom dne pamyati shevel'nulos'
oshchushchenie, davno pokrytoe morskoj plesen'yu  i nerazlichimoe  pod  tolshchej vody.
SHevel'nuvshis',  ono stalo  vsplyvat' k  svetu,  -  tem  bystree, chem blizhe ya
podstupal k zhenshchine i chem otchetlivej slyshal zapah sireni. Kogda ya podoshel  k
nej  pochti  vplotnuyu,  -  vse  razvidnelos':  v  mutnyh  vodah  moej  pamyati
zastryavshie   v   zmeyah  apel'siny   ili  strausovy  yajca  prinadlezhali,  kak
vyyasnilos', zhirnoj  30-letnej persiyanke  po imeni Sil'va,  kotoraya  dushilas'
deshevym odekolonom "Belaya siren'"  i 30  let nazad lishila menya devstvennosti
na tushe izdyhavshego byka.




     V  samom nachale  zimy  30 let nazad  v pethainskuyu skotobojnyu  prignali
nebyvalo mnogo  bykov, kotoryh - v otlichie ot korov - reshili zabit'  na myaso
iz-za nehvatki korma  dlya vsej skotiny. Dnem  v kvartale, gde  raspolagalas'
skotobojnya, stoyal istoshnyj rev zakalyvaemyh zhivotnyh, a vecherami po ulicam i
dvoram  vsego  Pethaina  raspolzalsya  sladkij  zapah  palenoj bych'ej  ploti.
Vpervye  na  moem  veku  pethaincy  kutili bez  vneshnego  povoda: novogodnij
prazdnik uzhe minoval, a  do  drugih bylo ne blizko. Iz-za  otsutstviya povoda
pethaincy kutili osobenno ostervenelo, hmeleya ne stol'ko ot vina, skol'ko ot
ogromnogo  izbytka  myasa,  iz-za  chego vyrazhenie lic  u nih stalo eshche  bolee
gluhim  i dikim.  YA  udivlyalsya,  chto  lyudi,  nazhravshis'  shashlykov,  gorlanyat
melanholicheskie  pesni o lyubvi  i chto  pozhiranie zhivnosti mozhet tak iskrenne
radovat' cheloveka.
     Moj ded Meir, byvshij ne tol'ko ravvinom, no i  reznikom,  chego, kstati,
otec, prokuror i vegetarianec YAkov, ochen' stesnyalsya, zametil po povodu moego
udivleniya, chto  Bog zhdet ot cheloveka ne  svyatosti,  a ponimaniya,  to est' ne
otkaza ot ubieniya zhivnosti, no sostradaniya  k nej pri ubienii. Tol'ko evrei,
tverdil  on, umershchvlyayut s ponimaniem, - sostradal'cheski. YA rassmeyalsya, i toyu
zhe noch'yu -  v otvet - ded zabral menya s  soboj na bojnyu, gde emu  predstoyalo
umertvit'  ocherednogo byka k svad'be, ponachalu namechennoj na konec vesny, no
teper' naspeh priurochennoj k zavozu deshevoj skotiny.
     Po doroge on ob®yasnil, chto inovercy zakalyvayut ee ostrokonechnym  nozhom:
metyat  v serdce,  i, promahivayas', b'yut povtorno.  Beda v drugom: esli  dazhe
udar  i prihoditsya  v  cel' s pervogo  zhe raza, skotina  umiraet  medlenno i
prebyvaet v polnom  soznanii svershayushchegosya nad nej nasiliya, chto, sobstvenno,
i sostavlyaet greh, - ne zaklanie, a osoznanie skotinoj akta nasiliya nad nej.
Vdobavok, skazal on, nozh, vryvayas' v plot', razryvaet, a ne rassekaet myshcy,
togda  kak pri  vyhode iz  rany  kromsaet zhivuyu tkan'  i  dostavlyaet  zhertve
oskorbitel'nuyu bol'...
     Bojnya, sluzhivshaya v vojnu  gospitalem, predstavlyala soboj dlinnyj ambar,
razbityj na otseki. V perednem, utopaya v zemle, nahodilis' ogromnye vesy, na
kotoryh valyalas' vysokaya gruda razdelannyh tush. V sleduyushchem  stoyal  merzkij,
kislosladkij, zapah neostyvshego myasa  i  nechistot:  nesmotrya na pozdnij chas,
etot otsek okazalsya zabit mnozhestvom molchalivyh i nebrityh muzhikov. Ne glyadya
drug  na  druga, oni  - po  dvoe  u  kazhdoj  vzdernutoj  na kryuk  tushi  -  s
naslazhdeniem orudovali toporami i kolunami. V pauzah mezhdu  donosivshimisya iz
dal'nego  otseka  otchayannymi  krikami skotiny slyshalis'  blizkie, no  gluhie
zvuki udarov metalla po kosti i  tresk sdiraemoj shkury. Ded protashchil menya za
ruku  eshche  cherez neskol'ko  otsekov  i,  nakonec, pnuv  nogoj dver', vvel  v
krohotnoe pomeshchenie, v sobstvenno bojnyu, osveshchennuyu  tusklym  krasnym svetom
zalyapannoj  krov'yu lampochki  na nizkom shnure. Stoyal gustoj solenyj smrad,  -
kak  v gorodskom zverince.  Steny  byli vymazany temno-seroj izvest'yu,  a na
polu, v  seredine,  ziyala oval'naya  yamka  dlya  stoka  krovi.  Pod  potolkom,
vykrashennym  v  neozhidannyj,  serebristo-biryuzovyj,  cvet, v  dal'nem  uglu,
svisal s gvozdya zabryzgannyj krov'yu reproduktor dovoennyh vremen:
     |tot stih neischerpaem, potomu chto on - dusha.
     Rech' poeta stoit mnogo, - zhizn' ne stoit ni grosha.
     CHto zahochet - to uslyshit v etoj rechi chelovek:
     Potomu ya za stihami korotayu etot vek.
     Spleten ya iz ploti zybkoj, greshen ya i uyazvim;
     Lish' v stihah ya - otblesk Bozhij: negasim, neulovim...
     -- |to Ietim  Gurdzhi! -- kivnul  ded v storonu reproduktora, i, raskryv
kozhanuyu sumku, vytashchil  iz nee  ploskuyu derevyannuyu korobku, v kotoroj hranil
nozhi. Pod  reproduktorom  spinoj  k  nam stoyala gruznaya  zhenshchina s  vysokimi
tonkimi  golenyami  i  nepravdopodobno  kruglymi ikrami.  Plechi,  kak  kryl'ya
ogromnoj pticy, byli zapravleny vpered, - ot spiny k grudyam.
     -- Ietim? Poet? -- sprosil ya, nablyudaya kak, otkinuv kryshku korobki, ded
berezhno vzyalsya za rukoyatku nozha i podnes ego k glazam.
     -- Net, on ne poet: poety vybirayut slova, a potom zapisyvayut na bumagu.
Ietim etogo  ne delal, on byl  pers, sirota i brodyaga,  a poetomu nichego  ne
pisal, - tol'ko razgovarival v rifmu, -- i,  provedya nogtem bol'shogo  pal'ca
po ostriyu nozha,  ded  dobavil.  -- Persy  ochen' chuvstvitel'nyj narod!  Skazhi
chto-nibud', Sil'va!
     Sil'va nichego ne skazala, no obernulas'. Lico u  nee okazalos' krugloe,
- s  vlazhnymi pechal'nymi  glazami, a v belkah  pokachivalis'  i  pul'sirovali
ochen' temnye zrachki.
     -- YA obeshchal: vse u tebya uladitsya, ej-bogu! -- skazal ej ded. -- Ty poka
molodaya; najdesh' sebe drugogo cheloveka ili podozhdesh' poka tvoj Bakri otsidit
svoe, a potom snova zazhivete s  nim,  ponimaesh'?  Vy oba  molodye, u vas eshche
vperedi  tridcat' let sploshnoj  zhizni, slyshish'? Vytri-ka  luchshe slezy i goni
byka! Tebe v eti dni poleznee zanimat'sya delom, a ne slushat' grustnye stihi,
slyshish'? Podozhdi, projdet vremya i budesh' schastlivaya!
     -- YA - ne iz-za stihov, -- otvetila Sil'va glyadya v storonu. -- YA plachu,
potomu chto ya na zhizn' zlaya! -- i vshlipnula. -- "Podozhdi"! A kak zhdat', esli
prihoditsya zhit'? YA ne evrejka, mne zhdat' nekogda.
     -- Vytri, govoryu, slezy! -- burknul ded.
     Ona kivnula, vytashchila iz rezinovogo perednika platok  i prilozhila ego k
rastekshejsya pod glazami sur'me.
     -- Tozhe persiyanka, -- shepnul mne ded. -- I tozhe sirota, kak etot Ietim.
V Persii u nee mnogo rodni, no ee tuda ne puskayut. A vchera vot... U nee est'
zhenih - buharskij evrej, Galibov, - vchera emu dali desyat' let.
     -- A za chto? -- pozhalel ya ee s zhenihom, potomu chto, dejstvitel'no, lyudi
zhivut kazhdoe mgnovenie, i zhdat' schast'ya ni u kogo net vremeni. -- Pochemu tak
mnogo - desyat' let?
     -- Dolgaya istoriya, --  otmahnulsya ded. -- YA rasskazal tvoemu otcu, i on
govorit: v Rossii dali by bol'she!
     -- Meir! -- voskliknula Sil'va i napravilas' k nam.
     Menya udivilo  ne  stol'ko ee  famil'yarnoe obrashchenie k dedu,  kogo  dazhe
babushka   velichala  vsegda  "ravvinom",   skol'ko   vnezapnoe   preobrazhenie
persiyanki:  plechi  vypryamilis',  a  v  glazah  vmesto pechali  stoyala  teper'
kakaya-to ispugavshaya menya mysl'.
     -- Meir! -- povtorila ona i, podojdya ko mne  vplotnuyu, opustila na  sheyu
prohladnuyu ladon', pahnuvshuyu vdrug siren'yu, zapahom, ne sootvetstvovavshim ni
obliku ee, ni okruzheniyu. -- CHto za mal'chik?
     -- YA ne mal'chik! -- vstavil ya, ne ubiraya ee ruki.
     -- |to  moj vnuk,  --  snova  burknul ded, kopayas'  v  sumke. --  Hochet
posmotret' kak rezhut evrei...
     -- A  ty  pohozh  na  persa:  ochen'  gladkij, -- skazala  mne  Sil'va  i
prityanula  moyu golovu k kozhanomu peredniku na  prostornoj  grudi, ot kotoroj
neslo uzhe ne siren'yu, a krov'yu.
     -- Kuda devalsya tochil'nyj kamen'? -- sprosil ee ded.
     -- Vernula Surenu.
     -- Sbegaesh'?
     -- Sam pojdesh'! -- velela zhenshchina.
     K  moemu izumleniyu, ded kivnul golovoj  i udalilsya, peredav nozh Sil've.
Ne otpuskaya menya ot sebya, ona zanesla nozh mne  za spinu i, podtolknuv k sebe
blizhe, zamknula  moe tulovishche v tesnom  kol'ce svoih myasistyh  ruk.  Vpervye
togda mne obozhglo lico dyhanie,  ishodivshee iz zhenskoj ploti. Duh byl pryanyj
i podgorchennyj anisom. YA oshchutil v nogah slabost', - budto menya podmenili.
     -- CHto eto ty delaesh'? -- ispugalsya ya.
     -- Ne bojsya! -- uhmyl'nulas' ona  i razomknula kol'co. -- Proveryayu nozh,
-- i, podrazhaya dedu,  provela nogtem  po  lezviyu.  --  On prav: vot tut  vot
zazubrina. Poprobuj!
     Otstupiv  na shag,  ya  protyanul ruku k nozhu i, polosnuv po ostriyu nogtem
bol'shogo pal'ca, rassek na sustave  kozhu. Sil'va obradovalas', podnesla  moj
palec k svoim glazam  i sil'no ego sdavila.  Sustav pokrylsya krov'yu. Prignuv
golovu  i liznuv  yazykom po rane, ona ostorozhno  zabrala palec v  rot. Potom
podnyala na menya vzglyad ispodlob'ya, stala  yarostno skol'zit' yazykom po pal'cu
i glotat' vyryvavshuyusya ej na guby krovavuyu slyunu.
     -- CHto eto ty delaesh'? -- povtoril ya shepotom.
     Otvetila ne srazu. Vynuv moj palec izo rta, ostorozhno podula na ranenyj
sustav i, obliznuv guby, progovorila:
     -- Nozh etot s zazubrinoj. |to plohaya krov', ee nado otsasyvat'...
     -- Plohaya  krov'? -- bezdumno peresprosil ya, prodolzhaya oshchushchat'  pal'cem
upruguyu silu ee goryachego yazyka.
     -- Evrei ne upotreblyayut  myaso, esli nozh  byl s zazubrinoj. |to nechistaya
krov': ot plohogo nozha skotine bol'no.
     YA dumal ne ob etom.
     -- Nozh  dolzhen  byt' shirokij i sil'nyj,  no  gladkij,  kak stihi, chtoby
zhivotnomu bylo priyatno.
     -- Ostryj? -- sprosil ya.
     -- A dlina dolzhna byt' vdvoe bol'she tolshchiny shei.  I ego nel'zya davit' v
myaso: polosnul raz - vpered,  i dva - nazad, kak po nezhnoj skripke. I  krov'
budet togda myagkaya.
     Nastupila pauza. YA  snova  perestal oshchushchat' sobstvennoe telo. Persiyanka
vernula ruku mne na sheyu i proiznesla:
     -- Ne mal'chik, govorish'?
     -- Net, -- tiho otvetil ya i ostorozhno podnyal na nee glaza.
     --  Daj  mne  togda ruku,  --  vypalila  ona  i,  shvativ moe  zapyast'e
svobodnoj ot  nozha ladon'yu,  prityanula  menya za ruku k  sebe i prizhala  ee k
svoemu pahu. Medlenno ee potom otpustiv, persiyanka vytyanula iz-pod moej ruki
podol  perednika vmeste s plat'em, i moj kulak okazalsya  na ee  kozhe. Gde-to
vnutri menya - v  gorle, v spine mezhdu lopatkami, v bedrah, v kolenyah, dazhe v
lodyzhkah  nog  -  voznikla  vdrug muchitel'naya energiya, povinuyas' kotoroj moi
pal'cy na ee lobke popolzli k istochniku zhara.
     --  Horosho delaesh'!  -- shepnula  Sil'va  i  prikryla glaza zadrozhavshimi
vekami. -- Kak mal'chik! Kak dazhe gus'!
     -- CHto? -- opeshil ya. -- Kak kto?
     -- Ty ne ostanavlivajsya!  V  Persii zhenshchiny sypyat sebe tuda  kukuruznye
zerna i  dayut ih klevat' golodnomu gusyu...  |to ochen' horosho... Ty tol'ko ne
ostanavlivajsya!
     YA  otkazalsya dumat'  o guse, i  dostig, nakonec, pal'cami  raskalennogo
uchastka ee ploti,  ot  prikosnoveniya k kotoromu menya  nakrylo myagkoj volnoj,
napomnivshej gustoe pokryvalo iz myl'noj peny v nashej tureckoj bane. YA oshchutil
kak vo mne stala  razlivat'sya  slabost',  kotoraya  uzhe ne pugala menya  i  ne
muchila, a,  naoborot,  otcezhivalas'  v nekuyu  strannuyu  silu.  Nadrezannyj v
sustave palec napryagsya  i, protisnuvshis'  dal'she, upersya v uprugij skol'zkij
bugorok. Perevaliv cherez nego, on - opyat' zhe sam po sebe -  ushel vovnutr', v
tesnuyu  glubinu,  propitannuyu vyazkoj  vlagoj,  kotoraya potekla po  pal'cu  k
zapyast'yu. V ranke na sustave  stalo bol'no  shchipat', i  tut  ya  uslyshal iz-za
dveri hriplyj kashel' deda. Otskochiv ot  persiyanki, kak uzhalennyj, ya okazalsya
pod reproduktorom:
     Esli by lyubit' drug druga i berech' my ne mogli, -
     Ver' proroku Ietimu: nas by sbrilo, kak shchetinu,
     Opalilo, kak shchetinu, kak nikchemnuyu shchetinu,
     Proch' s lica zemli.
     Spinoj  k Sil've i k dedu, v  izumlenii i  v strahe  ya razglyadyval svoj
pokrytyj krov'yu  palec,  -  ne  moej,  a gustoj krov'yu persiyanki. Volosy  na
zapyast'e pril'nuli k  kozhe i sliplis' v  zasyhayushchej vlage, ot kotoroj  neslo
toshnotvornym  duhom.  Stoilo  dogadat'sya  -  chto  eto byla  za  vlaga,  menya
peredernulo ot styda  za vseh lyudej v mire, za vse zhivoe i smradnoe;  za to,
chto  vse, navernoe,  v etom mire vnutri  uzhasno. Potom ya udivilsya  tomu, chto
ran'she etogo ne znal: nigde  ob etom  ne chital i nikto mne etogo ne govoril;
govorili raznoe, no ne to, chto dazhe bez uzhasov vse vnutri tak uzhasno. Pochemu
zhe nikto ne govoril  mne ob etom? A ne mozhet li byt', chto etogo eshche nikto ne
znaet,  - tol'ko ya? Net, reshil ya, takogo byt' ne mozhet! Mozhet, odnako,  byt'
drugoe: eto nichut' ne uzhasno, i kazhetsya eto  uzhasnym tol'ko mne, potomu  chto
znayu men'she,  chem vse! Mozhet  byt', mir  ne tol'ko ne uzhasen bez uzhasov,  a,
naoborot, chudesen bez chudes...
     -- Vyklyuchi radio! -- prerval menya rezkij golos deda.
     -- Pochemu? -- nastorozhilsya ya, skryvaya kulak.
     -- Sejchas privedut byka, -- i pogladil lezviem nozha kamen'.
     -- A gde Sil'va? -- zabespokoilsya ya.
     -- Poshla za skotinoj.
     -- U menya vopros, -- skazal ya, ne toropyas' schishchat' krov'.
     Ded ne vozrazil, i ya dobavil:
     -- Pochemu chelovek boitsya krovi?
     -- |to glupyj vopros. Krov' napominaet o smerti.
     YA podumal i kachnul golovoj:
     -- Net. Potomu, chto chelovek boitsya vsego, iz chego sostoit.
     -- Vyklyuchi, govoryu tebe, radio! -- ryavknul ded.
     Byk,  kotorogo vvela v pomeshchenie persiyanka,  ne  chuyal  blizkogo  konca.
Tarashchil, pravda, glaza, no delal eto libo iz lyubopytstva, libo ot ustalosti.
Bykov ya videl i ran'she,  no tol'ko sejchas osoznal, chto ih ubivayut. Ponyatiya v
nashej golove razobshcheny mezh soboj, i poetomu, hotya  i znaem, chto mir edin, my
zabyvaem videt' v nem veshchi kak oni est', - ne otdel'no drug ot druga, a v ih
edinstve.  Byk na lugu v derevne i govyadina v obed predstavlyalis' mne vsegda
raznymi veshchami: byk na lugu - eto bezdumnost' letnih  kanikul  i svoboda  ot
vremeni. Govyadina  stoila dorogo,  i my eli  ee  tol'ko  v subbotnie kanuny,
kogda navalivali rodstvenniki, i ded - zhivo, kak sobstvennye  vospominaniya -
rasskazyval  za  uzhinom  agadicheskie  predaniya,  napolnyavshie  menya  zavedomo
illyuzornym,  no radostnym chuvstvom prichastnosti  k chemu-to nesravnenno bolee
znachitel'nomu, chem moya zhizn'. I vot eti dva razobshchennyh mira vpervye soshlis'
peredo mnoj  voedino.  Kogda  Sil'va  zabotlivo  podtalkivala  byka  blizhe k
stochnoj  yamke  dlya  krovi,  -  togda  ya  i osoznal,  chto  byki,  kotoryh mne
prihodilos'  videt'  tol'ko v derevne na lugu, sushchestvovali dlya  togo, chtoby
prevrashchat' ih v govyadinu.
     Ubienie, prekrashchenie  zhizni, s  chem  ya stolknulsya  v tu  noch'  vpervye,
svodilo  voedino  dva  raznyh plenitel'nyh  mira,  -  i  eto  ne  udivilo, a
vozmutilo i nadolgo otvadilo menya  ne tol'ko  ot  subbotnego  zastol'ya s ego
prazdnichnymi  zapahami  i  yarkimi kraskami iz biblejskih legend. V  tu  noch'
vpervye v zhizni ya poznal i nelyubov' k blizkomu cheloveku, k  dedu, s  kotorym
po-nastoyashchemu  primirilsya ne cherez  tri mesyaca, kogda, sluchajno porezav sebe
venu na zapyast'e, on skonchalsya ot poteri krovi, a mnogo pozzhe, - posle togo,
kak odnazhdy ya oshchutil v sebe gotovnost' umertvit' napugavshego menya psa...
     Okinuv pomeshchenie skepticheskim vzglyadom, byk  ostanovilsya u  naznachennoj
cherty  i  svesil  mordu,  prinyuhivayas' k  zapahu  krovi  na  kromke  temnogo
otverstiya  v  zemle.  Persiyanka   i   ded   ne  peregovarivalis',  -  tol'ko
perekidyvalis'  nemymi  znakami.  Sil'va  nakinula  zhivotnomu na kopyta  dva
verevochnyh  uzla, odin  -  na  zadnie, drugoj  -  na perednie; potom snyala s
gvozdya na stene konec rezinovogo shlanga, opustila  ego  v yamku, vernulas'  k
stene  i otkrutila kran. V yamke zazvenela  voda, i byku, kak mne pokazalos',
zvuk ponravilsya.  Ded  moj eshche raz proveril  nogtem  nozh i  ostalsya dovolen.
Zabrav ego u deda i  tozhe chirknuv  nogtem po lezviyu, Sil'va  vdrug prilozhila
svobodnuyu ladon' k svoemu  gorlu i stala  poglazhivat' ego,  kak  sdelala eto
ran'she so  mnoj.  Ni ona, ni ded menya ne zamechali. Ne obrashchali vnimaniya i na
byka, stoyavshego mezhdu nami. Sil'va podstupila vplotnuyu k dedu i, zalozhiv nozh
sebe mezhdu zubami, zakrutila emu rukava. V otvet on prikosnulsya borodoj k ee
myasistoj shcheke i shepnul ej  chto-to na uho. |ta scena vskolyhnula vo mne edkoe
chuvstvo  revnosti, hotya  togda mne bylo  trudno predstavit', chto  ded  mozhet
snizojti do  vozhdeleniya k zhenshchine. V golove mel'knula zato  uzhasnuvshaya  menya
dogadka: eta ih blizost' est' blizost' souchastnikov kazhdodnevnyh ubijstv.
     Ded medlenno vynul nozh izo  rta  persiyanki, zatknul  ego  sebe  za poyas
perednika i, zajdya k  byku  speredi,  vzyalsya  levoj kist'yu za rog. Sil'va zhe
oboshla  skotinu szadi i  - spinoj ko  mne -  prisela na kortochki, vcepivshis'
pal'cami  v koncy  verevochnyh  uzlov.  Meir  pripodnyal za  rog  bych'yu mordu,
zaglyanul skotine v neponyatlivye glaza i zashevelil gubami, ugovarivaya, dolzhno
byt',  libo   Gospoda,  libo   zhe  samogo  byka   otnestis'  k  predstoyashchemu
snishoditel'no. Potom razmahnulsya  pravym kulakom i  so  vseyu siloj  stuknul
skotinu po lbu. Zvuk byl gluhoj, - zvuk  smertonosnogo udara po  zhivomu,  no
byk  sperva  dazhe  ne shelohnulsya. CHerez neskol'ko mgnovenij, odnako,  u nego
vdrug  podkosilis' nogi  i,  uroniv  mordu na grud',  on  korotko vzdohnul i
grohnulsya  nazem',  -  kopytami   ko  mne.  Proizoshlo  eto  pochti  besshumno:
poslyshalsya tol'ko  hrust tresnuvshego ot  udara  v pol roga. Sil'va  zatyanula
uzly i dernula verevki vverh, otchego nogi zhivotnogo somknulis' pod bryuhom, -
kak esli by on prigotovilsya vernut'sya v  utrobu.  ZHenshchina navalilas' zhivotom
skotine  na rebra i, poddev  svobodnye  koncy  verevki pod povrezhdennyj rog,
potyanula  ih na  sebya. Golova u byka  zavalilas'  po polu  nazad,  k  spine,
obnazhiv  svetluyu   sheyu,  i  na  mgnovenie  v   moej  pamyati  vspyhnul  obraz
okol'covannogo serebrom bych'ego roga, iz kotorogo v subbotnie vechera ded pil
vino za dolgodenstvie evrejskogo naroda i kotoryj on peredaval  potom gostyam
po krugu...
     Poka persiyanka vozilas' s  povalennym  zhivotnym, yubka na  nej zadralas'
vverh, k osnovaniyu ogolivshihsya nog. Ot ih belizny zaryabilo v glazah. ZHenshchina
stala  l'nut'  k  zhivotnomu plotnee,  otchego  ee  lyazhki,  tesnya  drug druga,
razdavalis' shire. Vremya ot  vremeni oni podergivalis': iz  glubokoj tolshchi na
poverhnost' vyskakivali ostrye  dol'ki bedrennyh myshc,  no, pomercav, totchas
zhe  ischezali  v  massivnoj  lyazhechnoj myakoti. Nekuda  bylo ischeznut' myshechnym
sharam  na tonkih golenyah:  rezko  podprygivaya, oni  medlenno  spolzali vniz,
napominaya - iz  fil'ma -  skol'zhenie strausovogo  yajca  v zmeinom  tulovishche.
Kogda ya, nakonec, otorval vzglyad ot Sil'vy i perekinul ego na byka, ubijstvo
uzhe  podhodilo  k  koncu: nozh v  bych'em gorle  skol'zil na  vyhod i  dymilsya
goryachim parom. Ostorozhno, chtoby ne zapachkat' sebe borodu, kotoruyu on prikryl
ladon'yu, ded vynul ego iz ziyayushchej rany, polozhil sebe v zuby i  prignul bych'yu
mordu plotnee k otverstiyu v zemle. Krov' bila klyuchom i, smeshivayas' so struej
iz shlanga, puzyryas' i sverkaya, zvonko bul'kala v yamke.
     Skotina  nedoumenno  hlopala  glazami:  mir  pered  neyu, navernoe, stal
teryat' svoyu silu i mercat', - to sushchestvovat', a to vdrug - net, ischezat'; a
mozhet byt', skotina prosto  udivlyalas', chto ne sposobna byla izdat' nikakogo
zvuka   krome  priglushennogo  hripa.   Potom,  dogadavshis',  ochevidno,   chto
dyhatel'noe  gorlo  u   nee  uzhe  pererezano,   smirilas'  i,  zatoropivshis'
upryatat'sya v  nebytie  ot ubivavshih ee  lyudej, prikryla veki. Mnoyu pri  etom
ovladela  ne  zhalost'  k  nej,  a  strannoe,  nikogda  ranee  ne  ispytannoe
lyubopytstvo.  YA  popytalsya  ugadat' ee oshchushcheniya, i mne pochemu-to pokazalos',
budto ona uzhe nametila sebe gde-to  nadezhnoe ubezhishche i  ot  etogo ispytyvaet
dushevnoe  schast'e i  fizicheskoe naslazhdenie,  -  rasslabilas' i  pogruzhaetsya
teper' v teploe,  myagkoe i durmanyashchee oblachko  para,  kotorym  okutyvala  ee
struyashchayasya  iz  gorla krov'.  Bryuho byka - pod  golymi lyazhkami  persiyanki  -
sladostrastno podergivalos'...
     Vnezapno  mne zahotelos' priblizit'sya k zhenshchine i  dotronut'sya  do nee.
Plot' moya zabespokoilas', i ya s opaskoj vzglyanul na deda, zametivshego, chto ya
perehvatil neobychnoe vyrazhenie ego  nalivshihsya  krov'yu  glaz. Ded vrode tozhe
vdrug  ispugalsya moego prisutstviya, i mne  zahotelos' pokinut' pomeshchenie, no
on operedil: vydernuv  iz  zubov okrovavlennyj nozh  i opustiv  ego na  pol u
yamki,  zabral s  podokonnika tochil'nyj  kamen'  i hlopnul  za  soboj dver'yu.
Sil'va ne oborachivalas' ko mne. Medlenno otnyav  sebya ot bych'ego  bryuha i  ne
podnimayas' s  kolen,  ona na  chetveren'kah  popolzla  k izgolov'yu skotiny  i
podvinula nozh  pod  myagkuyu  struyu  iz  shlanga. Nezhnyj  zvon vody  i  lenivoe
pofyrkivanie  izdyhayushchej  zhertvy  vnosili  v  tishinu  spokojstvie,  na  fone
kotorogo trevoga vnutri menya stanovilas' nevynosimoj.
     -- Vklyuchi radio! -- proiznesla, nakonec, persiyanka,  ne podnimaya  glaz,
i, obradovavshis' etoj idee, ya ostorozhno votknul vilku v zabryzgannuyu  svezhej
krov'yu rozetku:
     Kto moj Bog i chto moj svet - Moisej li Magomet?
     YA - Ietim, ya u Hrista bedolaga-sirota.
     Rybu na peske lovlyu, bednuyu tebya lyublyu,
     Sol'yu-kamnem kroyu krovlyu;
     Gospodi, presvetlym dnem,
     Oshchup'yu, svoim putem, probirayus', - no ni v chem
     YA Tebe ne prekoslovlyu...
     -- Zapri dver'! --  skazala persiyanka, poglazhivaya sochashchuyusya krov'yu ranu
na belom gorle zhivotnogo.
     Nakinuv kryuchok na dver', ya vernulsya na prezhnee mesto.
     -- Net, podojdi syuda! -- velela Sil'va.
     Kogda, zataiv dyhanie, ya priblizilsya  k nej,  ona  otpryanula ot  byka i
vymazannymi  v krovi  pal'cami dernula vniz zmejku na moih shtanah. YA podalsya
nazad, no vlastnym dvizheniem ruki ona potyanula menya k sebe:
     -- Ko mne! Vniz!
     Povinuyas',  ya prisel na pol, kosnuvshis' spinoj  zhivotnogo, i v  nos mne
udarila sladkaya  von' dymyashchejsya krovi. Zapah  smerti neozhidanno vskruzhil mne
golovu,  i, ispugavshis' sladostrastnosti  etogo oshchushcheniya, ya -  vmesto  togo,
chtoby  spastis' begstvom - rinulsya vpered k  persiyanke, zarylsya  licom v  ee
shirokoj grudi i nashel v nej spasitel'nyj duh sireni. Sil'va zamknula na moej
shee  pal'cy i  bol'no pridavila imi kadyk, slovno proveryala ego podatlivost'
na nozh. Potom rezko otodvinula menya ot sebya i  ulozhila  spinoj poperek gorla
skotiny. Golova moya zavalilas' nazad, na  holodnyj pol. Lopatkami i spinoj ya
oshchutil podragivanie  slabeyushchih  myshc  na shee zhivotnogo,  a v poyasnice  stalo
goryacho  ot  krovi, hlestnuvshej  -  pod moej tyazhest'yu - iz  bych'ego  gorla. V
sumyatice neznakomyh oshchushchenij ya, odnako,  pochuvstvoval  prikosnovenie zhenskih
ruk k moemu gorlu i plavnoe skol'zhenie golyh zhenskih lyazhek po moim bedram.
     --  Ne  zakryvaj  glaza!  --  shepnula mne  Sil'va,  i,  hotya  ya  ee  ne
poslushalsya,  ochen'  skoro moya  plot'  stala  onemevat'  v  predchuvstvii  toj
toropyashchejsya istomy, neterpelivost' kotoroj, kak stalo yasno lish' mnogo pozzhe,
nagnetaetsya  strahom i bol'yu  ee  zaversheniya;  toj  samoj sily, neodolimost'
kotoroj obuslovlena  pervozdannoj edinost'yu nachala,  to est' lyubvi, i konca,
to est' smerti, -  edinost'yu bluda i krovi... Kogda  cherez  kakoe-to vremya ya
pochuvstvoval, chto,  dernuvshis'  naposledok,  byk, nakonec, ispustil  duh,  ya
otkryl  glaza  shire, vskinulsya i v  tusklom svete zalyapannoj krov'yu lampochki
razglyadel nad soboj lico persiyanki, sushchestvovavshee, kazalos', otdel'no ot ee
prohladnoj  ploti,  iz  nedr  kotoroj sochilas' mne na zhivot vyazkaya i goryachaya
krov'. Ee lico, zastyvshee v uzhe poznannoj i mnoyu  istome boli i naslazhdeniya,
smotrelos' nezhivym, - kak  lishennym sily izdat' zvuk pokazalsya mne raskrytyj
rot persiyanki.
     V sleduyushchij raz eto  lico mne privelos' uvidet' chetvert' veka spustya, v
Srednej Azii, na  evrejskom  kladbishche v musul'manskom poselenii  u granicy s
Iranom, gde  ya fotografiroval vychurnye  nadgrobiya mestnyh  iudeev. Mnogie iz
nih  byli sognany syuda  iz dal'nih ugolkov  strany, v tom chisle -  iz  moego
Pethaina.  ZHili oni  tut  prizhimisto:  kopili  den'gi  na  sluchaj,  esli  im
kogda-nibud' pozvolyat vernut'sya v rodnye mesta, ibo, kak govorili mne byvshie
pethaincy, posle Gruzii  privyknut' k  Srednej Azii mozhet tol'ko dynya. Nikto
im  vozvrashchat'sya,  odnako,  ne  pozvolyal,  i  nakoplennoe  oni  spuskali  na
roskoshnye mogil'nye pamyatniki.
     Na kladbishche ya zayavilsya k poludnyu i pervym zhe delom stal snimat' snaruzhi
prichudlivyj  mavzolej  iz ital'yanskogo  labradorita. K vecheru,  kogda solnce
spustilos' do toj vysoty, s kotoroj ono po utram pronizyvaet mir  vkradchivym
svetom, ya vernulsya k sklepu s namereniem zasnyat' ego teper' iznutri. Vstupiv
pod   arku  i  spustivshis'  po  kamennoj   lestnice,  ya,  kak  obychno,  stal
razglyadyvat'  sperva portrety pokojnikov na oval'nyh farforovyh  plastinkah,
cepochkoj  vkraplennyh  v  golovnuyu  stenku  iz  chernogo  mramora   s  sizymi
prozhilkami.  Sklep  byl  famil'nyj,  i  nad  portretami  svetilas'  nadpis':
"Semejstvo  Galibovyh.  Kazhdyj  chelovek   -  kak  bukva  v  alfavite:  chtoby
obrazovat' slovo, nado slit'sya s drugimi". Pod potusknevshimi portretami byli
vyshcherbleny imena pokojnikov  i strochki iz evrejskih  pisanij.  Nad odnim  iz
ovalov mercalo vykrashennoe bronzoj dvustishie iz persidskoj gazeli:
     Lico tvoe - luna. CHtob mir siyal zemnoj,
     Lica ne zakryvaj zavesoyu nochnoj.
     YA  podnyal  glaza  na  portret:   s  chernoj  steny   smotrelo  na   menya
obezobrazhennoe vremenem  lico persiyanki Sil'vy, kotoruyu -  esli  by tam i ne
stoyalo ee  imeni - ya by uznal po vyrazheniyu glaz.  Kak i prezhde, oni izluchali
odnovremenno bol'  i  naslazhdenie, i, kak prezhde, zrachki ne  stoyali v nih, a
pokachivalis'.  Iz teksta  ryadom  s dvustishiem  stalo yasno,  chto  "tbilisskuyu
persiyanku Sil'vu  Adzhani vzyal v svoi zheny buharskij iudej i inzhener-mostovik
Moshiyah-Bakri Galibov",  ob®yasnivshij  miru  prichinu ee smerti  v  zavershavshej
tekst strochke iz  Talmuda: "Sprosili mudreca - otchego  umirayut lyudi? Otvetil
mudrec - ot zhizni".
     U menya vozniklo chuvstvo, budto vse, chto ya znal prezhde  o zhizni, o lyubvi
i  o  smerti,  stalo mne  izvestno  tochnee;  budto  chto-to ochen'  vazhnoe, no
sushchestvovavshee vsegda ryadom so mnoj, proniklo mne teper' v samoe serdce...
     Srazu zhe stalo dushno, i,  vybravshis' iz sklepa na  poverhnost' zemli, ya
ulovil  v  znojnom  vozduhe zapah sireni, kotoraya,  hotya ee i ne bylo vidno,
rosla, dolzhno byt', tam zhe, posredi obstupavshih menya so vseh storon dushistyh
akacij.




     Samoe  trudnoe dlya  soznaniya  - sderzhannost',  i poetomu  ono postoyanno
sozdaet nechto iz nichego.  Kogda  sirenevaya "Dama Cezarya" s tonkimi golenyami,
proglotivshimi  strausovye  yajca,  svernula  v  pod®ezd,  vylozhennyj  chernymi
mramornymi plitkami s sizymi prozhilkami,  u menya  vozniklo oshchushchenie, budto ya
vozvratilsya v sklep persiyanki. Tem bolee, chto pod prikrytiem pod®ezda veyushchij
ot neznakomki zapah sireni zametno osmelel. Sama ona osmelela ne ran'she, chem
porovnyalas' s lifterom v bescvetnoj livree:
     -- Kak vas ponyat'? -- i razvernulas' sirenevym korpusom.
     -- Sam ne znayu, -- priznalsya  ya i podumal, chto inzhener-mostovik Galibov
ne  vzyal by ee v zheny dazhe v zenite ee rubinovoj zhizni,  ibo,  v otlichie  ot
lica persiyanki, kruglogo, kak novaya luna, eto lico buharec zakryl by "nochnoyu
zavesoj":  ono bylo uzkim, dlinnym i  blednym,  kak  lunnaya dol'ka na izlete
mesyaca. Brosilos' v glaza i analogichnoe nesootvetstvie  mezhdu pyshnym byustom,
dostavshimsya evreyu-mostoviku, i  dvumya  robkimi  holmikami "cezarevoj  damy".
Vozrast, pravda, byl tot zhe - 30.
     -- Kto vy takoj? -- sprosila ona.
     --  Ne znayu  i  etogo,  potomu chto professii  net: intelligent. Kstati,
intelligenty  zdes'  nazyvayut  sebya  intellektualami,  hotya  v  moem  gorode
intellektualami nazyvali teh, kto izmenyal zhenam.
     --  Te,  kto  gde  by  to  ni bylo  nazyvayut sebya intellektualami,  kak
pravilo, zabluzhdayutsya, a esli net, to sovershayut prestuplenie! -- i,  vyzhdav,
dobavila. -- Tem, chto yavlyayutsya intellektualami.
     -- Vy ih ne lyubite? A mne pokazalos', chto vy sami, naprimer...
     -- Potomu i ne lyublyu,  -- perebila ona. -- Intellektualy -  eto te, kto
nichego ne umeyut delat', a ya schitayu sebya...
     -- Kak "nichego"?! -- perebil teper' ya. -- A dumat'?!
     -- Dumat' - eto ne delat'! Vy umeete dumat'? -- udivilas' ona.
     -- Ochen'! -- podtverdil ya.
     -- Nel'zya govorit' "ochen' umeyu"... A chto eshche umeete?
     -- A eshche umeyu ne dumat'!
     -- |to  vazhnee, i dumayu, vy preuspeli v etom bol'she, hotya i dogadalis',
chto ya sama - iz dumayushchih.
     -- Vas vydal portfel'.
     -- Net, -- skazala ona. -- Ne smeshno. Vy pers?
     -- Russkij. A pochemu vdrug pers?
     --  U vas ne russkij  akcent, - huzhe. A huzhe byvaet  tol'ko u persov. I
eshche u arabov, ot kotoryh ya tozhe ne v vostorge.
     -- Da, ya iz Rossii, no ne russkij. A vy otkuda? To est' - kuda?
     -- Da! -- otvetila ona. -- Arab! Persy vospitannej...
     -- Vprochem, ne vazhno - kuda: prosto voz'mite-ka menya s soboj!
     -- Proshchajte! -- i skrylas' v lifte.
     Ostavshis'  odin  v  mramornom  sklepe,  ya  zahotel  vernut'sya  domoj  i
porabotat'  nad akcentom.  S soglasnymi zvukami - tak zhe,  vprochem, kak i  s
glasnymi - vse bylo v poryadke: ne ladilos' s intonaciej; ya ne raz otkladyval
v  pamyati intonacionnye obrazcy amerikanskoj rechi, no kazhdyj raz, kogda nado
bylo ih vspomnit', zabyval gde imenno v  moej pamyati oni hranyatsya.  Vprochem,
zaklyuchil  ya,   stremlenie  k  sovershenstvu  yavlyaetsya  priznakom  bezvkusicy:
dostatochno  togo,  chto s glasnymi i s  soglasnymi vse bylo v  poryadke.  Lift
vernulsya, a raz®ehavshiesya dveri otkryli mne vid na liftera i sirenevuyu damu,
- i eto menya ne udivilo, poskol'ku lifty sposobny spuskat'sya. Uvidev menya na
prezhnem meste, ne  udivilas'  i  ona,  poskol'ku  -  prezhde, chem  lift  stal
podnimat'sya - tam ya i stoyal.
     -- YA beru vas s soboj: Piya Armstrong, diktor televideniya.
     Nazvav   sebya,  ya   otmetil  pro  sebya,   chto  diktorov   schitayut   tut
intellektualami.
     -- Vedu  vas na zvanyj lench,  -- prodolzhila ona. -- Tol'ko - nikomu  ni
slova, chto my znakomy pyat' minut.
     -- Pyat' chasov? -- predlozhil ya.
     -- Malo: skazhite - pyat' dnej.
     -- Horosho, no ya priletel iz Rossii tol'ko utrom.
     -- Kstati! -- perebila Piya. -- Tam, kuda idem, budut  govorit' o Rossii
- pochemu i priglashayu vas, poveriv, chto vy intellektual.
     -- A drugaya prichina? -- sprosil ya.
     -- Drugoj byt' ne mozhet: ya zamuzhem.
     --  A v Rossii  drugaya voznikaet imenno  esli zamuzhem:  brak -  skuchnoe
delo.
     --  Poslushajte:  my idem  v gosti k |dvardu  Brodmanu. Krupnyj deyatel',
korol'  spirta,  novyj  Hammer, zatevayushchij  roman s Moskvoj  i chasto  dayushchij
zvanye lenchi  dlya intellektualov. Sam govorit malo, - slushaet  i lyubit novye
lica: novoe lico - novaya golova.
     -- Byvaet - u lica net golovy, ili u odnoj golovy - dva lica.
     -- A gosti tam ser'eznye, i ne lyubyat glupyh shutok.
     YA obidelsya,  stal ser'eznym i voshel v lift. V lifte  ona poprosila menya
rasskazat' o sebe. Rasskaz vyshel korotkij blagodarya tomu, chto - hotya Brodman
zhil  na poslednem  etazhe neboskreba, v penthauze, -  lift  byl skorostnym  i
otkrylsya pryamo v prostornuyu gostinuyu, nabituyu intellektualami obshchim chislom v
30-35  golov s raznymi licami. Zatesavshis' v  tolpu, ya uslyshal vdrug russkuyu
rech'.
     -- Zdravstvujte! -- skazal ya v storonu rechi.
     -- Zdorovo zhe!  -- otvetila dama s usami, no bez talii, i ottashchila menya
ot Pii. -- Kto takoj?
     Ryadom  s nej stoyal hudosochnyj muzhchina ee let,  v sovetskom  pidzhake i s
ermolkoj, a ryadom s nim - tuchnyj i ryzhij amerikanec odnogo s nim vozrasta. YA
nazval svoe imya, i usataya dama vozbudilas':
     -- Tak  ty  zhe  gruzin! Ty zhe kaco! On zhe  gruzin! --  povernulas'  ona
sperva  k  ermolke,  a  potom k  amerikancu, dlya  kotorogo  povtorila  frazu
po-anglijski, pereputav rod mestoimeniya. -- SHi iz dzhordzhian!
     -- A vy, izvinite, otkuda? -- ostorozhno sprosil ya.
     -- YA? Kak otkuda?! YA zh prezident  glavnogo kluba! "Tvorcheskie rabotniki
emigracii"! |to u  nas  v Manhettene, -- i  raskryv  pestruyu zamshevuyu sumku,
vynula ottuda provonyavshuyu muzhskim odekolonom vizitku: "Margo Kacenelenbogen,
prezident. Manhetten."
     -- Vy iz Manhettena? -- ne ponyal ya.
     -- Da  net zhe, iz CHernovcov! Ne chitaesh' gazet? Pro menya zh tam vse vremya
pishut! YA zhe skazala: ya prezident! A eto Rafik. Tozhe prezident, tol'ko on - v
Izraile.
     Rafik skonfuzilsya i protyanul mne hudosochnuyu ruku:
     -- Sejdenman! A vy davno?
     -- Utrom.
     -- On zhe tol'ko priehal! -- opyat' zanervnichala  Margo i stala iskat' na
sebe  nesushchestvuyushchuyu taliyu.  -- Dzherri,  shi dzhast kejm!  Zis  morning!  -- i
prinyalas' teper'  nashchupyvat' taliyu  u  tuchnogo  amerikanca,  kotorogo  zvali
Dzherri.
     Dzherri sobralsya  bylo  zagovorit'  so  mnoj,  no  menya otozvala  Piya  i
predstavila  hozyainu, |dvardu Brodmanu,  okruzhennomu gruppoj intellektualov,
iz kotoryh, pozhimaya  im ruki, ya uznal  po imeni dvuh: professora |rvina Hau,
literatora  i byvshego socialista, i  Uila  Bagli, redaktora  konservativnogo
zhurnala i pravogo ideologa.
     -- Piya uveryaet - vy interesnyj chelovek, -- skazal mne Brodman.
     -- Pyat'  dnej  -  malen'kij srok dlya  takogo  obobshcheniya, --  zayavil  ya,
vybiraya v pamyati ne slova, a intonaciyu.
     --  A  razve  vy  priehali  ne segodnya, kak  skazala miss Armstrong? --
udivilsya Brodman.
     YA pereglyanulsya s miss Armstrong i popravilsya:
     -- Poetomu i putayu slova: hotel skazat' "pyat' chasov".
     -- So slovami u vas, ya uveren, naladitsya bystro: glavnoe - velikolepnaya
intonaciya, britanskaya, --  skazal  Brodman i dobavil. --  Nu, chem poraduete?
Kak ona tam, Rossiya?
     -- Spasibo! -- otvetil ya.
     --  P'et?  --  ulybnulsya  Brodman  i,  povernuvshis'  k professoru  Hau,
poyasnil.  --  Professional'nyj  interes: ya predlagayu Moskve svoyu vodku, zato
ustupayu ej YUzhnuyu Ameriku - prodavajte tam vashu "Stolichnuyu" skol'ko vlezet, a
sami berite moyu za bescenok, no tol'ko otpustite mne moih evreev, ponimaesh'?
     --  Ponimayu, -- priznalsya Hau, --  no za tvoih evreev, - a oni, kstati,
ne tol'ko tvoi,  - za nashih obshchih evreev Moskva,  boyus', potrebuet u tebya ne
deshevuyu vodku, a doroguyu zakusku.
     --  Izvinite! -- obratilsya ko  mne  intellektual s kryuchkovatym  nosom i
volosatymi rukami, kotoryj okazalsya poetom i prihodilsya drugom sperva prosto
sbezhavshemu, a potom skonchavshemusya v begah persidskomu shahu. Kogda on soobshchil
mne  ob etom, ya uzhasnulsya, ibo, esli verit' Pie, u menya byl takoj zhe akcent.
-- Izvinite, -- povtoril on, -- a vy znaete, chto u vas persidskoe imya?
     -- Ni v  koem sluchae! -- vozmutilsya  ya  pod smeh Pii. -- Kakoe  zhe  eto
persidskoe imya?! Evrejskoe: "neder", to est' "klyatva", "obet".
     -- Pover'te  mne! -- ulybalsya pers. -- YA filolog: eto persidskoe slovo;
"nadir", to est' "zver'", "zhivotnoe".
     -- Net, arabskoe! -- vmeshalsya intellektual s bolee volosatymi  rukami i
eshche bolee kryuchkovatym nosom, no s takim  zhe  otvratitel'nym akcentom. On byl
professorom iz okkupirovannoj  palestinskoj territorii. -- Tipichnoe arabskoe
slovo:  idet  ot  arabskogo "nazir",  to est'  "protivopolozhnoe tomu, chto  v
zenite", to est', esli hotite, "krajnyaya depressiya".
     YA etogo ne hotel i stal protestovat':
     -- Net, gospoda, eto,  esli uzh chestno,  staroe i dobroe gruzinskoe imya!
--  i dobavil vopiyushchuyu lozh'. -- A gruziny nikogda ne vodilis' ni  s persami,
ni s arabami!
     --  Kak zhe  tak?!  -- obidelsya arab.  -- A kak  zhe  mamlyuki?!  Mamlyuki,
gospodin Brodman,  -  eto  gruziny,  kotorye  kogda-to  sluzhili  v  arabskoj
armii... A chto kasaetsya vashego imeni, Nazir, my, araby, dazhe govorim: "nazir
as-samt"! Sejchas perevedu.
     Perevesti ne  pozvolil  emu  vnezapnyj  zvon kolokol'chika,  posle  chego
Brodman vsplesnul rukami:
     -- Gotovo, gospoda! K stolu!
     Intellektualy  oseklis'  i  poslushno  napravilis'  k kruglomu stolu  na
pomoste pod steklyannoj kryshej,  i  eto gruppovoe  shestvie napomnilo  mne  ob
obshcheprimiryayushchej energii  gastritnogo nevroza. Probirayas' k stolu,  ya zametil
na stene starinnoe zerkalo s serebrom vmesto stekla, ya ryadom, v beloj ramke,
- mercayushchih  tancovshchic Dega. V uglu stoyal televizor, demonstrirovavshij scenu
zaklaniya byka: uvil'nuv ot nego vpravo, matador zanes nad skotinoj shpagu, no
kogda rasstoyanie mezhdu nej i bych'im zagrivkom soshlo na net, scena oborvalas'
- i na ekrane voznikla sperva stremitel'naya reklama slabitel'nogo lekarstva,
a potom, tozhe  na  mgnovenie,  lico  Pii Armstrong,  progovorivshej nevnyatnuyu
frazu.
     -- A ya ne rasslyshal, -- povernulsya ya k nej.
     Ona rassmeyalas' i peredraznila sebya:
     --  "ZHiteli  Vermonta ob®yaty  uzhasom  poslednih ubijstv,  a propovednik
Grizli  priznalsya  v iznasilovanii  yunogo baptista!  Ob etom i  drugom  - ne
zabyvajte! - v pyat' chasov!"
     -- Pravda?! -- otoropel ya. -- Zato u vas ochen' horoshaya ulybka! Takaya...
Net, ya etogo slova po-anglijski ne znayu...
     -- Kacoº! -- okliknula menya Margo. -- Sadis' zhe s nami!
     --  Izvinite, Margo,  --  otvetil  ya ej po-anglijski, --  ya syadu zdes',
potomu chto hochu perejti na anglijskij.
     Margo odobrila moe nezhelanie obshchat'sya s nej:
     -- |to horosho, chto - na anglijskij, no luchshe - na viski!



     Pomimo viski kazhdomu za stolom razdali  po rozovoj otkrytke s opisaniem
nachinavshegosya  lencha:  sup  iz  sparzhi i  estragona,  krevetki v priprave iz
kurkumovogo  kornya  i  pryanostej s  karlikovoj kukuruzoj i  s  dikim  risom,
politym sousom iz mango i gran-man'e, kokosovyj pirog s nachinkoj iz zelenogo
limona,  klubnika v  shokolade  i, nakonec, vina "Suhoj  rodnik" i  "Savin'on
Blank".  Kak tol'ko gosti vylakali  sup iz  sparzhi i  estragona,  a nemeckie
serebryanye lozhki perestali  lyazgat' po kitajskim farforovym tarelkam, |dvard
Brodman predostavil  slovo Uilu  Bagli. Bagli  ne skazal  nichego  novogo, no
govoril  ostroumno,  -  v  osnovnom  o krahe kommunizma. Hotya  ego otdel'nye
nablyudeniya mel'kali,  byvalo,  i  v  moej golove,  proishodilo  eto  tiho, i
nikogda   ran'she   mne   ne    prihodilos'   slyshat'   stol'   gromoglasnogo
nadrugatel'stva nad vzrastivshim menya  obshchestvom.  Blagodarya svoemu  deshevomu
idealizmu, ob®yavil Bagli, socialisty ponevole vystupayut vragami prekrasnogo:
obrativ  vnimanie,  chto  georginy pahnut  luchshe  kapusty i  smotryatsya  luchshe
shchavelya, oni  utverzhdayut, budto sup iz georgin vkusnee.  Kommunisty eto te zhe
socialisty,  skazal  on,  -  tol'ko  bez  chuvstva yumora:  oni  v samom  dele
perevodyat rozy na sup, to est' lishayut sebya kak prekrasnogo, tak i poleznogo,
ostayutsya ni s  chem i pytayutsya podelit'sya etim  so vsem chelovechestvom. Luchshij
sposob  obshcheniya s Rossiej,  zaklyuchil Bagli,  - otkaz  ot obshcheniya.  Potom pod
obshchij hohot on zachel poemu rumynskogo poeta, opisavshego v rifmah scenu svoej
seksual'noj prem'ery, sostoyavshejsya - iz-za otsutstviya sobstvennoj zhilploshchadi
-  v  pravoj  nozdre  povalennogo  nazem'  massivnogo  pamyatnika  Stalinu  v
Buhareste.
     -- Uzhas! -- shepnula mne Piya. -- Kak vy tam zhili?!
     V  otvet  ya  tozhe  pristroilsya  k ee  uhu i soobshchil, chto  tyazhkaya  zhizn'
stimuliruet izoshchrennost'.  Piya zametila, budto svobodnym lyudyam  izoshchrennost'
ne  nuzhna,  pochemu oni i  predpochitayut  snoshat'sya ne  v nozdryah  vozhdej, a v
gostinichnyh nomerah. YA vspomnil,  chto, hotya  u menya uzhe est' prezervativy  v
karmane,  imenno poetomu  v  nem  ostalos'  men'she 20 dollarov. Vyhod  nashel
legko: snova prignulsya  k nej i  izlozhil  ej znamenituyu  ideyu Vudi Allena, -
seks gryazen  tol'ko esli zanimat'sya im po pravilam, tam, gde etim zanimayutsya
vse. Allen - man'yak, vozrazila Piya. YA otomstil ej za nego molcha: otmetil pro
sebya,  chto  -   podobno  rossiyankam   -  ona,  kak  vyyasnilos'   v  processe
peresheptyvanij,  lishena  izoshchrennosti, to  est'  dushit sebe  imenno zaushiny.
Podali krevetki, kotorye ya ne  el, poskol'ku oni napominali mne nedorazvitye
polovye  otrostki v hrustyashchih  prezervativah.  Iz vezhlivosti ya  ob®yasnil Pie
svoyu nepriyazn'  k  krevetkam duhovnymi soobrazheniyami: pozhiranie  bescheshujnoj
morskoj zhivnosti schitaetsya u evreev grehom. Ona opyat' vozrazila:  s ee tochki
zreniya, ya ne tol'ko  ne pohozh na  cheloveka, izbegayushchego grehov, no  izo vseh
nih mne, navernoe, bol'she vsego nravyatsya  eshche ne  svershennye. YA rassmeyalsya i
razgneval Margo, kol'nuvshuyu menya strogim vzglyadom i opovestivshuyu zhestom, chto
ee sosed, ryzhij amerikanec Dzheri, sobiraetsya derzhat' rech'.
     -- Kto etot ryzhij amerikanec Dzheri? -- sprosil ya Piyu.
     -- |to Dzheri  Gutman!  --  skazala ona. --  On  glavnyj  amerikanec  po
rossijskim evreyam.
     -- Kotorye v Amerike?
     -- Kotorye v Rossii.
     Gutman  tozhe ne el  krevetok: perelozhil  ih  v tarelku  Margo i nachal s
togo, chto, podobno Bagli, ob®yavil Rossiyu oplotom mirovogo  mazohizma. Tem ne
menee, v otlichie  ot Bagli, prizval Brodmana rasshiryat'  s russkimi kontakty,
no v  obmen  trebovat',  chtoby  te  otpuskali  evreev  pryamo v  Izrail', bez
peresadok v Evrope, otkuda oni sbegayut v SHtaty i v Kanadu.
     -- Otkazhutsya! -- vstavil professor Hau.
     -- Zavisit - chto russkim platish', -- uspokoil ego Gutman.
     -- YA govoryu o evreyah: v Izrail' - otkazhutsya, ne poedut.
     Gutman brosil vyrazitel'nyj vzglyad snachala na Sejdenmana,  kotoryj tozhe
ne  el krevetok, a potom na Margo, dozhevyvavshuyu uzhe tret'yu, sejdenmanovskuyu,
porciyu. I oba napereboj stali uveryat' Brodmana, - Sejdenman zhestami, a Margo
vozglasami,  - chto  za neimeniem vybora  evrei poedut kuda  ugodno,  dazhe  v
Izrail'. Potom Gutman opyat' zhe vyrazitel'no posmotrel na menya, trebuya, chtoby
podderzhal  ego i ya.  V otvet  ya zvyaknul bokalom  "Suhogo  rodnika" o vysokij
fuzher s  "Savin'onom",  prinadlezhavshij  Pie.  Ona kivnula i  podnesla  ego k
gubam:
     -- Za vas! YA tol'ko prigublyu, potomu chto bystro p'yaneyu.
     -- Net, za vas! I  ne  bojtes', kstati, p'yanet': boyat'sya  nado -  kogda
p'esh' i ostaesh'sya trezvoj.
     -- Net-net, za vas! No pit' ne budu: mne eshche rabotat'. A boyat'sya nado -
kogda kushaesh' i stanovish'sya zloj: vzglyanite na Margo.
     Margo, dejstvitel'no, zhevala krevetki i zlilas' na menya za to, chto ya ne
podderzhival Gutmana. Ne podderzhival  ego i  palestinskij professor,  kotoryj
tozhe  ne  el krevetok i  govoril obizhennym tonom, budto russkie ne pojdut na
gutmanovskuyu sdelku, ibo obidyatsya ne tol'ko  palestincy,  no i drugie araby,
kotorye  i  bez   togo  nedovol'ny  tem,   chto  izrail'tyane  razmnozhayutsya  s
nepozvolitel'noj  skorost'yu.  Gutman perebil palestinca i skazal, chto arabam
svojstvenno obizhat'sya,  a  posemu  Brodmanu sleduet dumat'  prezhde  vsego ob
izrail'tyanah,  tem  bolee,  esli  on nadeetsya stat'  prezidentom  Vsemirnogo
Evrejskogo Komiteta.
     -- |to pravda? -- sprosil ya Piyu.
     --  Brodman  -  edinstvennyj  kandidat,   no   mnogie  protiv:  zhena  -
protestantka, a vnuki - chernye.
     -- A pochemu chernye? -- ne poveril ya.
     -- A eto u nas sluchaetsya, kogda hotya by odin iz roditelej negr.
     -- A! -- soobrazil ya. -- Vezde  svoi  obychai: v  Rossii  deti rozhdayutsya
chernymi esli ih zachinat' v temnote.
     Piya prysnula,  a  Gutman  oseksya  i  pobagrovel.  "Sterva!" --  skazala
po-russki Margo, posle chego Sejdenman  skonfuzilsya, a Gutman proglotil slyunu
i prodolzhil:
     -- YA by hotel prodolzhit', esli miss Armstrong pozvolit... YA govoryu, chto
Izrail' istekaet svyatoj krov'yu,  i emu nuzhny lyudi; ne efiopy,  a gramotnye i
zdorovye  rossijskie muzhiki  i baby,  gotovaya  produkciya.  CHto  zhe  kasaetsya
Ameriki, my  tut gotovy obojtis' bez  rossijskogo  tovara,  tem  bolee,  chto
Moskva  nachinaet  zasylat'  k  nam  - na  ublazhenie  nevzyskatel'nyh  dam  -
polufabrikaty  iz  dikoj  Gruzii.  Kstati,  o  krovi,  - slyshali? V  Izraile
zaderzhali gruzinskuyu bandu,  kotoraya vo vremya vojny ukrala iz sklada gallony
zamorozhennoj krovi. Vot vy, gospodin  Brodman, otdavali tut den'gi, pokupali
u lyudej poslednyuyu krov' dlya evrejskih voinov, prichem, po vysokoj rascenke, -
i etu svyatuyu krov' voruyut i prodayut!
     --  Svyatuyu krov'  ne  pokupayut, Dzheri! -- vstavila Piya. -- Svyatuyu krov'
prolivayut. |to ya - kak zhurnalistka.
     Gutman ne otvetil, posmotrel na menya i zaklyuchil:
     --  Vot,  gospoda,   kogo  vypuskaet  teper'  Moskva.   My   naivny,  a
polufabrikaty znayut o nashem prostodushii, i vmesto Izrailya, gde ih raskusili,
oni norovyat syuda,  da eshche  -  s  korablya na  bal!  No  eto drugaya  tema.  My
obsuzhdaem sejchas neotlozhnoe: nado trebovat' u Moskvy nastoyashchij tovar i gnat'
ego tuda, gde v nem nuzhdayutsya. Gospod' Bog lyubit garmoniyu!
     Kogda ya opomnilsya,  poborov  v sebe ostroe  zhelanie zapustit'  butylkoj
"Savin'ona"  v ryzhuyu golovu tuchnogo Gutmana i otrech'sya ot evrejskogo naroda,
- ya zametil, chto vse smotreli v moyu storonu.
     -- Neder, -- proiznes Brodman, -- hotite vyskazat'sya?
     -- Menya  zvat' ne  tak! --  vzbesilsya  ya. -- No  budu! -- i velel  sebe
govorit'  medlenno.  --  YA  soglasen  s  misterom   Gutmanom:  est'  gotovaya
produkciya,  a est' polufabrikaty.  Osobenno ochevidno eto sredi evreev: oni -
kvintessenciya  okruzheniya. Gejne govoril, chto  evrej libo vzmyvaet k zvezdam,
libo valitsya  v der'mo. Kak zhe otlichit' na vid odnogo  ot  drugogo? Gospod',
dejstvitel'no, lyubit  garmoniyu: teh, komu naznacheno letat', On uberegaet  ot
lishnego  vesa,  a  teh,   komu   barahtat'sya  v   der'me,  pokryvaet   ryzhej
rastitel'nost'yu, chtoby garmonirovali s okruzheniem!
     YA sdelal pauzu i promochil gorlo "Suhim rodnikom":
     -- Ne soglasen  zhe ya s misterom Gutmanom v drugom, - v tom, chtoby lyudej
nazyvat' tovarom, a etot  tovar zakupat'  i kuda-to gnat'.  |togo ne sdelat'
hotya by potomu, chto  bol'shinstvo  tovara  ne zhelaet  byt'  ugnannym.  YA  vot
motalsya po Rossii i mogu skazat', chto zhelayushchih ehat' men'she, chem nezhelayushchih.
I slava Bogu! A iz teh, kto zhelaet, daleko ne vse dumayut ob Izraile - i tozhe
slava Bogu!
     -- To est' kak eto "slava Bogu"?! -- poperhnulsya Gutman.
     YA smotrel mimo  nego, v  storonu Brodmana, kotoryj zadal tot zhe vopros,
no s lyubopytstvom.
     -- Vidite li, u evreev - osobaya missiya. Dolgovechnost' naroda zavisit ot
togo, naskol'ko ego missiya dolgovechna.  Pochti - kak s dushami v Kabbale: Bog,
govoryat,  posylaet dushu v etot  mir, a  ona  maetsya tut, bluzhdaet iz ploti v
plot',  stradaet,  no  vozvratit'sya  vvys' ne mozhet  poka ne  ochistitsya i ne
vypolnit zadachu...
     -- Gilgul! -- ob®yavil professor Hau.
     -- CHto? -- vzdrognula Piya.
     -- |to nazyvaetsya "gilgul".
     --  Pravil'no!  --  pohvalil ya  professora.  -- CHelovechestvo sostoit iz
narodov,  i  u  kazhdogo  - svoya  missiya. V  raznoe  vremya  otdel'nye  narody
smotryatsya   velichestvenno;   zavisit   ot   obstoyatel'stv:   naskol'ko   oni
blagopriyatstvuyut zadache naroda...
     -- |to marksizm! -- rassmeyalsya Bagli, sidevshij podbochenyas'.
     -- YA hotel skazat' to zhe samoe! -- zayavil Gutman.
     --  Podozhdite - chto  ya  vam  eshche  soobshchu,  -- ulybnulsya  ya.  --  Evrei,
izvinite, izbrannyj narod, no  izbrany oni dlya togo, chtoby vnushat' vsem ideyu
otsutstviya izbrannosti, ideyu edinstva: chastica - nichto, Bog edin, vse vokrug
edino i tak dalee... Ne Bog izbral evreev,  a oni - Ego, ibo nazvali Edinym.
Tak  govorit  i  Kabbala:  vse  dushi  prebyvayut  v  edinstve,  no  na  zemle
razletayutsya  vroz'  s zadachej  somknut' v edinstve to zemnoe, vo chto oni tut
voploshchayutsya...
     -- Musul'mane govoryat to zhe samoe! -- obradovalsya drug usopshego shaha.
     -- Pravil'no, no nastoyashchee  prorochestvo -  v dejstvii: evrei otlichayutsya
tem, chto zhivut sredi vseh  narodov  i v kazhdom  vyyavlyayut to, chto  ob®edinyaet
vseh. Dazhe esli ob®edinyayut ih tol'ko poroki.
     -- Nado zhit' kak vse! -- otrezal Gutman.
     -- "Kak vse" u nih ne poluchitsya:  vsyakij  raz, kogda pytalis',  vyhodil
konfuz. Kak vse  vy  znaete, v svoe vremya, kogda u vseh byli cari, pravivshie
kulakom, a  u  evreev sud'i,  pravivshie suzhdeniem, v Izraile podnyalsya  bunt:
hotim zhit'  kak  vse, davaj carej! I  byl odin prorok, kotoryj  preduprezhdal
narod,  chto podrazhanie miru okazhetsya dlya nego  plachevnym:  Vzvoete  pod igom
carya vashego! Tak i sluchilos'!
     -- Proroka zvali Samuil! -- ob®yavil professor Hau.
     -- |to znayut vse, professor! -- vozmutilsya Gutman i povernulsya ko  mne.
-- CHto zhe vy sovetuete delat'?!
     -- A  nichego!  -- otvetil  ya.  -- Ne nado  nikogo  podnimat' i  gnat' v
Izrail'. Pust' zhivut gde zhivut, vezde.
     -- A chto delat' s Izrailem? V rashod?!
     -- Ne daj Bog! Evrei tol'ko v celom - narod ne "kak vse", no esli vzyat'
ih otdel'no, to sredi nih est' takie, kto hochet zhit' "kak  vse" i takie, kto
hochet  "kak  vsegda",  to est'  ne "kak  vse", hotya oni i ne dogadyvayutsya ob
etom: zhivut kak  umeyut. Komu nravitsya "kak vse", - edut v Izrail', no nel'zya
zhe vseh zastavlyat' zhit' "kak vse"!
     -- CHem vam ne ugodil Izrail'?! -- vzorvalsya Gutman i obernulsya k Margo,
terebivshuyu ego za rukav. -- CHto ty hochesh', Margo?
     --  YA hochu skazat'!  -- skazala Margo i zavolnovalas'. -- |tot gruzin -
provokator  i antisemit! --  i sheya ee pokrylas' krasnymi pyatnami. -- U  nego
zadanie, ya znayu  gruzin.  Oni  vse  antisemity!  Ne lyubyat dazhe  abhazov! A u
abhazov - svoi gory i citrusy!
     Gosti skonfuzilis'. Dazhe Gutman.
     -- Znaesh', Margo, --  skazal  Sejdenman po-russki i popravil na  golove
ermolku, -- ob etom sudit' ne nam...
     Voznikla  pauza,  vo  vremya kotoroj ya  povtoril pro  sebya svoi  slova i
obnaruzhil v nih smysl, hotya ne ponyal - sootvetstvuet li on  moim ubezhdeniyam.
Ne  razobravshis'  v etom, uspokoil sebya tem, chto,  esli  dazhe skazal  sejchas
pravdu,  a  eta  pravda  ne  sootvetstvuet  moim  ubezhdeniyam,  -  vse  ravno
bespokoit'sya nezachem,  ibo chto zhe eshche  est' svoboda kak ne roskosh' postoyanno
izmenyat'sya? Potom pochuvstvoval kak u menya  vzmokli podmyshki, - svidetel'stvo
eroticheskoj prirody tvorcheskogo processa: zapah podmyshechnogo pota,  feromon,
obladaet, skazali  mne,  erogennoj  siloj, i kazhdyj  raz, kogda  ya  sochinyayu,
podmyshki  u  menya vlazhneyut, chto vvergaet menya  v  smushchenie  i  uberegaet  ot
perechityvaniya napisannogo. Ne  tol'ko chelovek, no i knigi rozhdayutsya v srame,
zaklyuchil ya i reshil eto zapisat'.
     -- Piya, -- proiznes ya s opaskoj, -- chto eto za zapah, chuete?
     Ona prinyuhalas' i kivnula golovoj:
     -- Da, kokosovyj pirog!  -- i, obernuvshis' k sluge  s podnosom, motnula
golovoj. -- YA na diete.
     -- YA tozhe! -- vypalil ya iz solidarnosti i pozhalel.
     -- Vam hudet' nekuda, -- skazala Piya.
     -- Spasibo, no  ya ne em  pirozhnogo, -- sovral  ya. --  Govoryat, pirozhnye
sgubili bol'she evreev, chem antisemity.
     --  Da?  Otdajte togda moyu porciyu  etoj  dame! -- ukazala ona sluge  na
Margo.
     -- Moyu tozhe! -- dobavil ya iz solidarnosti i ne pozhalel. -- Kstati, Piya,
vam ved' tozhe hudet' nekuda.
     -- YA uzhe mesyac na diete.
     -- Zachem?! I skol'ko poteryali?
     -- Rovno stol'ko zhe. Mesyac!
     YA rassmeyalsya. Rassmeyalis' vse. Podnyav  golovu, ponyal, chto intellektualy
hohotali nad Margo: sluga opustil pered nej tarelku s tremya pirozhnymi, Margo
metnula na  nas  beshenyj vzglyad, a  Sejdenman opyat' skonfuzilsya.  Obstanovku
razryadil Brodman:
     --  Miss Armstrong,  ya vot podumal: a chto esli  nash gost' povtorit svoi
slova pered vashej telekameroj?
     -- Kogda? -- sprosila Piya.
     -- Hot' segodnya. CHerez chas.
     -- Da? -- i povernulas' ko mne. -- Vystupite?
     -- Po televizoru? -- ispugalsya ya. -- O chem?
     -- O tom zhe, chto govorili nam, -- otvetil Brodman.
     Otygryvaya vremya dlya razdumij, ya reshil otshutit'sya:
     -- I opyat' bez gonorara?
     -- Tysyacha dollarov! -- predlozhil Brodman.
     Vocarilas' tishina.
     -- Ne segodnya, -- proiznes ya reshitel'no. -- Akcent!
     -- Poltory! -- i Brodman vytashchil chekovuyu knizhku.
     Sejdenman opyat'  skonfuzilsya. Piya szhala mne  lokot'  i  -  poka Brodman
vypisyval chek - shepnula na uho:
     -- Berite! Vy emu ponravilis'!
     V otvet ya sklonilsya k ee nadushennoj zaushine:
     -- A kakoe on imeet otnoshenie k vashej programme?
     -- Brodman?! On ee soderzhit!
     CHerez dva chasa, kogda ya vyshel iz zdaniya  telestudii s  neotmytym grimom
na skulah i s brodmanovskim chekom v  karmane,  na menya navalilas' ustalost'.
Ischezla   ona   pod    natiskom   vernuvshegosya   vozbuzhdeniya.   Sverhu,   iz
nedozastroennogo neba,  iz uzkih  proemov mezhdu  neboskrebami,  procezhivalsya
vecher, i  eto  menya  ogorchilo: ya  byl  protiv  togo, chtoby  den' zakonchilsya.
Ogorchalo i  to, chto  nikto iz prohozhih menya  ne  uznaval. Voshel v telefonnuyu
budku i, prochitav pravila, uzhasnulsya cene za zvonok. Potom vspomnil  o cheke,
snyal trubku i pozvonil domoj. ZHena i doch' uzhe spali. YA sprosil brata smotrel
li on programmu novostej s Piej Armstrong. On ne  ponyal voprosa i zayavil mne
hmel'nym golosom,  chto  ya,  dolzhno  byt',  vypil.  Horoshaya ideya,  podumal ya,
povesil  trubku i  zashel v blizhajshij  bar. Ceny  uzhasnuli, no, vdohnovlennyj
pervym zarabotkom, ya zakazal ryumku vodki i posmotrel na chasy. CHerez 30 minut
mne  nadlezhalo  vernut'sya k studii i vstretit'sya  s  Piej. YA zhivu v Amerike,
soobshchil ya sebe, no ne nashel etomu nikakogo prodolzheniya.
     -- Za nashu stranu! -- izvinilsya ya pered barmenom.
     Barmen razreshil:
     --  Takoj strany  bol'she  netu! --  i plesnul mne "Stolichnuyu". --  Dazhe
zdes' netu!




     Piya  okazalas'  neschastlivym  chelovekom. Ob etom ona ob®yavila v Sentral
Park po puti iz telestudii domoj, kuda vela menya znakomit' s muzhem CHakom i s
synom.  Menya  razdiraet   dvojstvennoe  k  sebe  otnoshenie,   skazala   ona:
unasledovav ot mamy vse,  - vneshnost', povadki, golos  i  maneru rechi,  - ot
papy mne dostalos' tol'ko prezrenie k mame. CHto zhe kasaetsya muzha, to  - hotya
i krupnyj investor - on posle dvuhletnego pereryva  snova ohladel k zhenshchinam
i spit s takimi zhe, kak sam, udachlivymi investorami. Smutivshis', ya oglyanulsya
po storonam v poiskah inoj temy i uvidel na tropinke prislushivavshegosya k nam
zajca.
     -- |to zayac! -- voskliknul  ya, no  Piya  ne udivilas', i ya prodolzhil. --
CHto, vprochem, ponyatno, potomu chto eto park!
     -- V etom parke  vodyatsya ne zajcy, a  belki, --  skazala ona. -- A zayac
sbezhal iz zelenoj taverny.
     -- Zelenoj? -- peresprosil ya.
     --  Restoran  tut takoj -  "Zelenaya  taverna": luchshee v gorode ragu  iz
zajcev! Ne slyshite zapaha?
     YA potyanul vozduh i snova uslyshal zapah sireni.
     -- Ingrid Bergman hodila tol'ko v "Zelenuyu tavernu"! -- soobshchila Piya.
     -- YA kak raz podumal,  chto vy  pohozhi na  nee, --  skazal ya, pytayas' ne
dumat' o zajcah v zheludke legendarnoj aktrisy.
     -- Licom da. No u menya nogi... Dve gadyuki s apel'sinami!
     -- Nepravda!  -- ispugalsya  ya, no, ne zametiv vokrug nichego neobychnogo,
peredraznil ee. -- "S apel'sinami"!
     -- Nu, s yajcami! -- zasmeyalas' ona. -- So strausovymi!
     YA uzhasnulsya. I snova stal ozirat'sya.
     --  Smotrite,  loshad'! -- i kivnul  v  storonu  vyskochivshego iz-za roshchi
pyatnistogo rysaka, zapryazhennogo v  beluyu kolesnicu, v kotoroj - pod  krasnym
kozyr'kom - sideli  vrazvalku dva  zhirnyh afrikanca v zhelto-sinih robah  i s
chernymi tyurbanami na vybrityh cherepah.
     --  Da, -- podtverdila Piya, -- eto progulochnyj faeton dlya romantikov. YA
vas kak-nibud' prokachu.
     -- Nodar! -- uslyshal ya vdrug  muzhskoj golos, no ne  nashel ego. -- Syuda,
syuda, v kolesnicu!
     Prismotrevshis' k kolesnice,  ya  razglyadel na obluchke krohotnuyu  figurku
muzhchiny  po prozvishchu Klop, kotorogo v poslednij  raz vstretil 15 let nazad v
Pethaine.
     -- |to Solomon! -- voskliknul ya i v vozbuzhdenii  shvatil Piyu za lokot'.
-- Solomon Bomba!
     --  Da, klyanus'  mamoj, Solomon Bomba! --  podprygnul Klop i  priderzhal
rysaka. Rot u Solomona byl zabit zolotymi koronkami. -- Uznal menya vse-taki!
Klyanus' det'mi, eto ya i est', Solomon Bomba!
     -- Solomon! -- povtoril ya v radostnom smyatenii i podstupil k fyrknuvshej
loshadi. -- Kak zhivesh', Solomon?
     -- YA  prekrasno zhivu: loshad', vozduh, N'yu-Jork! U menya est' eshche! Boleet
sejchas,  no horoshaya loshad', dazhe luchshe etoj,  hotya lesbiyanka!  No eto  zdes'
modno! A  ty - davno? --  krichal Solomon, sveshivayas'  s obluchka i slepya menya
zolotoj ulybkoj.
     -- Net! -- prokrichal i ya. -- Segodnya!
     -- Slushaj, eto zdorovo, chto priehal! Klyanus' det'mi, eto ochen' zdorovo!
Zdes' horosho, eto Amerika! A kto eto s toboj, zhena?
     -- Ne moya, net, eto Piya! Ona tozhe zhivet v Amerike!
     -- YA  ee  prokachu  v lyuboe vremya besplatno! Pust'  tol'ko napomnit, chto
znaet tebya! A hotite sejchas, a? |to zaircy! YA ih vysazhu!
     -- Net, Solomon, eshche uspeem!  Ezzhaj sebe s mirom! Skazhi tol'ko -  kogda
pridet Messiya?
     Solomon gromko rassmeyalsya:
     -- Vse eshche pomnish', da? V Talmude skazano tak: hren  s nim,  pust' sebe
prihodit,  no videt'  ego ne  zhelayu!  Ponimaesh'? --  i,  tryahnuv  povod'yami,
Solomon rvanulsya vpered, otchego tyurbany na zaircah drognuli i  zavalilis' za
siden'e iz beloj kozhi.
     -- |to Solomon Bomba! -- povtoril  ya Pie, splevyvaya  s gub krasnuyu pyl'
iz-pod koles umchavshejsya kolesnicy.
     -- A chto vy skazali emu obo mne?
     -- Nichego. Ah, da: on sprosil - ne vy li moya zhena?
     -- Net, ne ya! -- vspomnila Piya. -- A chto, u vas est' zhena?
     -- Konechno, est'! -- priznalsya ya.
     -- A pochemu vse vremya molchali? -- sprosila ona.
     -- Kogda eto "vse vremya"?! A vo-vtoryh, eto ni pri chem!
     -- Kak zhe ni pri chem?! -- vyrvalos' u nee.  -- Hotya... Vy pravy: ni pri
chem! Rasskazhite luchshe o Solomone.
     Rasskazal  ya  obstoyatel'no, poskol'ku  Piya  sprosila  o  nem  v poiskah
postoronnej temy.  V  Pethain  Solomon  priehal s  abhazskih gor, gde  posle
smerti roditelej  okazalsya  edinstvennym  evreem  i  gde  za temnyj  cvet  i
krohotnyj ob®em ego  nazyvali  Klopom. Poselilsya v nashem dvore, v podval'noj
komnate s oknami na urovne zemli. YA zavidoval emu: on  rodilsya  ran'she menya,
zhil odin  i byl sirotoj.  Pethaincy zhalovali  ego,  no  otnosilis' k  nemu s
ulybkoj  ne  stol'ko  potomu, chto on  napominal klopa,  skol'ko  potomu, chto
pritvoryalsya, budto ne ponimal etogo. Bozhilsya, naprimer, chto v shkol'nye  gody
byl kapitanom  samoj sbornoj  basketbol'noj komandy  vysokogornoj Abhazii, a
potom samym  neutomimym  lyubovnikom  na gudautskom plyazhe, kuda dlya  vstrech s
zaezzhimi blondinkami spuskalsya letom s  gor i nanimalsya spasatelem.  Prichem,
po ego rasskazam, blondinki domogalis' ego  iz priznatel'nosti za to, chto on
to i delo vytaskival ih, bezdyhannyh, iz smertel'nyh vodovorotov i vozvrashchal
k  zhizni  posredstvom  "kontaktnogo  peregona  v usta  posinevshih  kupal'shchic
vysokogornogo vozduha iz svoego organizma".
     Pribyv v Tbilisi, Solomon postupil v tehnikum, kotoryj ne zakonchil, ibo
priznaval  lish' obshchie znaniya, vlyubilsya v  assirijku,  s  kotoroj  ne dobilsya
svidaniya,   poprosilsya   v  partiyu,   v   chem  emu  otkazali   za  neimeniem
komsomol'skogo   opyta,  i  opredelilsya   na   fabriku  muzykal'no-klavishnyh
instrumentov, otkuda ego pognali po  neob®yavlennoj prichine.  God perebivalsya
zarabotkami pri nashej sinagoge i armyanskoj cerkvi. Potom  nezhdanno  uehal  v
Moskvu, - v ieshibot pri  Central'noj  sinagoge. Uchilsya dolgo, no v  Moskve ya
vstretil  ego tol'ko raz, -  v univermage,  gde  on pokupal yashchik deficitnogo
odekolona. Derzhalsya stepenno: v  chernoj fetrovoj shlyape, v  chernom kostyume  s
zhiletom i s chernoyu zhe  borodoj,  Klop staralsya pohodit' na proroka,  kotoryj
chto-to vse vremya v ume umnozhaet, - ne pribavlyaet, a imenno umnozhaet. Zametiv
menya,  pridal licu zadumchivoe  vyrazhenie  i  soobshchil, chto  nas  zhdut bol'shie
peremeny,  a,  kak  skazano  v Talmude, "pered  prishestviem  Messii derzost'
uvelichitsya  i  vse  vzdorozhaet".  Potom, kak podobaet prorokam, to est'  bez
svyazi s etim trevozhnym soobshcheniem, doveril mne torzhestvennuyu novost': ucheba,
slava  Gospodu,  zavershena,  i  on  vozvrashchaetsya v  Pethain s  licenziej  na
zaklanie pticy, obrezanie mladencev i chtenie subbotnih propovedej.
     Kogda cherez polgoda ya  vozvratilsya domoj  na  pobyvku,  Klop -  ego uzhe
velichali Solomonom, prichem, nekotorye  v znak uvazheniya  proiznosili dva "l",
"Sollomon" - zhil vse v  toj zhe  podval'noj komnate,  no  ona  kishela  teper'
lyud'mi, tolpivshimisya ne  sredi pustyh  sten, a  mezhdu roskoshnymi  predmetami
rumynskogo spal'nogo  garnitura  ruchnoj raboty  "Lyudovik  14-j".  Na shirokoj
krovati  s  reznymi  angelami  v izgolov'e  vossedali  vsegda  -  kak  chast'
garnitura  -  solomonova zhena, assirijka,  i  troe detej, vse  devochki, a na
stul'yah  s  gnutymi  nozhkami  iz  orehovogo dereva,  na  tumbah, raspisannyh
zolotoj  vyaz'yu,  na napol'nom  persidskom  kovre so scenami  iz venecianskoj
zhizni epohi kvatrochento, na podokonnike, usypannom  dekorativnymi podushkami,
- povsyudu sideli  i  stoyali  klienty,  s kotorymi  Klop  obgovarival sroki i
usloviya vsyakih uslug: pominal'nye  molitvy na kladbishche, sostavlenie  brachnyh
ketub,  osvyashchenie  novyh  kvartir  i -  chashche vsego -  ritual'nye  obrezaniya.
Solomon  prevratilsya  v  "Mudreca",   kotorogo  dazhe  svetofory  v  Pethaine
privetstvovali vsegda zelenym svetom.
     Malo kto somnevalsya,  chto  posle  smerti  ravvina  Himanuela  vozglavit
obshchinu imenno Klop,  nesmotrya na to,  chto byl zhenat  na assirijke.  Stariki,
pravda,  roptali:  ih  razdrazhala  ne assirijka, a  molva,  soglasno kotoroj
Solomon byl  "arhipizdritom", hotya zarilsya  tol'ko  na  sobstvennuyu zhenu. Po
rasskazam  sosedskih  podrostkov,  Solomon  uhodil  vecherami  na beskonechnye
pominal'nye ili prazdnichnye uzhiny, gde umyshlenno proiznosil neyasnye rechi, i,
vozvrashchayas' domoj zapolnoch' sil'no poddavshij, budil zhenu rezkimi vozglasami,
vytaskival ee iz posteli, peregibal vpered na shirokom podokonnike i drakonil
do  umopomracheniya. Assirijka molila  poshchadit' detej, kotorye  prosypalis' ot
ego  neprilichnyh  vykrikov,  i  sosedej,  kotoryh  ona  budila  sama  svoimi
lyubovnymi  stenaniyami na  podokonnike.  Nautro  Klop  nichego  ne  pomnil  i,
blagochinno ulybayas', napravlyalsya v sinagogu, poskripyvaya kirzovymi botinkami
i uvenchannyj solomennoj shlyapoj.
     YA razgovorilsya s nim togda tol'ko  raz: pozdravil s uspehom i sprosil -
kogda zhe, nakonec,  zayavitsya Messiya. Po povodu uspeha on skazal mne, chto net
nichego legche, potomu chto uspeh  opredelyaetsya  mneniem  lyudej, a lyudi glupee,
chem  prinyato  dumat'. Otvechaya  zhe na vopros o  Messii,  soslalsya na  Talmud:
Messiya yavitsya  kogda  skurvyatsya  absolyutno vse,  -  chto, mol,  proizojdet  v
nastupayushchem godu.
     V  sleduyushchij  raz ya vernulsya v  Pethain  v  nastupivshem godu.  Kvartira
Solomona pustovala, i mne rasskazali strannuyu istoriyu: odin iz svyashchennikov v
armyanskoj cerkvi vlyubilsya vo vnuchku ravvina Himanuela  i, dobivayas' ee ruki,
reshil  obratit'sya  v  evrejskuyu  veru,  dlya  chego,  po  trebovaniyu  ravvina,
soglasilsya  podvergnut'sya  obrezaniyu.  Obrezat'  svyashchennika  sam  ravvin  ne
vzyalsya: opasalsya, chto slaboe zrenie pomeshaet emu otsech' rovno stol'ko ploti,
skol'ko neobhodimo,  - ne bolee, a  slabye  legkie  -  otsosat' gubami,  kak
trebuet ritual, rovno stol'ko durnoj krovi, skol'ko dostatochno, - ne menee.
     Delo  stalo  za  Solomonom.  Posle dolgih otnekivanij - svyashchennik, mol,
vymahal von kakoj dylda! - Klop poddalsya ugovoram obshchiny. Sperva on, pravda,
popytalsya   otgovorit'  armyanina  ot  lisheniya  sebya  krajnej  ploti  na  tom
osnovanii, chto  vmeste  s neyu  pridetsya poteryat' ogromnoe kolichestvo nervnyh
okonchanij, bez kotoryh lyubovnaya radost' prituplyaetsya. Svyashchennik ne zhelal ego
i  slushat'. Bez  vnuchki Himanuela,  ob®yavil on,  lyubovnaya  radost' dlya  nego
nevozmozhna, esli by dazhe Gospod' napichkal emu v otvergaemyj im  klochok ploti
trizhdy bol'she nervnyh okonchanij. Vdobavok on udivil Solomona neznakomoj tomu
citatoj iz  Talmuda: obrezanie  est' simvolicheskoe udalenie ot serdca gryazi,
kotoraya meshaet cheloveku lyubit' Boga vseyu dushoj. Solomon napomnil svyashchenniku,
chto gryaz' budet  udalena ne ot serdca,  no  tot  ne  sdavalsya. I togda Bomba
napilsya i  obrezal. Obrezal, odnako, nebrezhno. Vprochem, byt' mozhet,  obrezal
kak  raz  akkuratno,  no  obrabotal  ranu   bez   dolzhnoj  tshchatel'nosti:  so
svyashchennikom sluchilsya sepsis - i spasti ego ne udalos'.
     Solomonom  zanyalas'  prokuratura, i  v hode  sledstviya  vyyasnilos', chto
moskovskij  ieshibot  nikogda ne  vydaval emu licenzii  na  obrezanie. Bol'she
togo:  uzhe  cherez   polgoda   ucheby   Solomona,   okazyvaetsya,  pognali   za
principial'nuyu nesposobnost' k usvoeniyu talmudicheskogo  znaniya. Umiravshij ot
gorya i  pozora  Himanuel  otluchil  ego  ot  sinagogi i predal  anafeme, hotya
Solomon  nastaival,  chto  v tragedii  vinovat sam svyashchennik,  kotoryj  - kak
tol'ko  nachalas' operaciya, i Bomba prikosnulsya k ego krajnej ploti smochennoj
spirtom vatkoj - strashno vozbudilsya i tem samym smeshal emu mysli.
     Vse  vokrug snova stali zvat' ego  Klopom.  On predlozhil zhene uehat'  v
Izrail', no eta  ideya ee uzhasnula. Stol'  zhe  reshitel'no reagirovala  ona  i
togda, kogda  on razmechtalsya o sovmestnom samoubijstve. V konce koncov, Klop
obeshchal ej  krestit'sya,  uehat' vmeste s det'mi v  Armeniyu i pristat'  tam  k
assirijskoj kolonii.  Tak  on  i sdelal,  prodav rumynskuyu mebel' i vse, chto
nazhil za luchshie gody. V Armenii stal rabotat' spasatelem na ozere, gde nikto
ne tonul  za  isklyucheniem  bezotvetno lyubivshih  samoutoplennikov.  Za chetyre
mesyaca,  kotorye on provel u  ozera, vse armyane vlyublyalis' oboyudno i na sebya
ne pokushalis', - tol'ko na azerbajdzhancev iz Karabaha, da i to v mechtah.
     S  nastupleniem zimy, kogda  voda v  ozere  zamerzla, Klop  vernulsya  v
Tbilisi,  i  den'gi ot  prodazhi nazhitogo posle  Moskvy imushchestva, spustil na
zubnye  koronki iz zolota vysochajshej proby. Hotya  zuby u nego byli zdorovye,
procedura  ih ozolocheniya  zanyala 11 dnej, v  techenie kotoryh  on zhil u  teti
svoej zheny. Na 12-j ob®yavil rodstvennice,  chto otpravlyaetsya v tureckuyu banyu,
a  ottuda - domoj, k zhene i detyam. V banyu on dejstvitel'no zayavilsya: tershchiki
rasskazyvali, chto  da, kakoj-to  krohotnyj  evrej  s  chernoj  borodoj  soril
nedavno den'gami,  - nezhilsya poldnya  pod odeyalom  iz myl'noj peny i treboval
vinogradnuyu  vodku,  a  potom,  v  perednej,  obmotannyj  prostynyami, vyzval
bradobreya,  velel obrit' emu golovu i  opryskat' odekolonom  "Belaya siren'".
Nadyshavshis' etim aromatom, iz bani  poehal, mezhdu tem, ne k zhene s det'mi, a
v Ameriku...




     -- YA vot podumala, -- skazala Piya, -- chto lyudi voobshche  rasskazyvayut vse
men'she istorij, i eto nepravil'no.
     -- YA ne ponyal, -- priznalsya ya.
     --  Nu,  ya govoryu, chto lyudi vse vremya obsuzhdayut  idei i  teorii,  a eto
nepravil'no. Vot  vy,  naprimer,  rasskazali pro etogo  Bombu,  i  mne stalo
luchshe,  chem kogda,  izvinite,  govorili u Brodmana umnye veshchi. V umnyh veshchah
net radosti.
     YA opyat' ne ponyal.
     -- YA prosto hochu skazat', -- pomyalas'  Piya, --  chto esli by lyudi men'she
rassuzhdali i bol'she rasskazyvali, oni byli by dobree. |tot vash Bomba: on zhe,
navernoe,  tak i zhivet, - rasskazyvaet,  a  ne rassuzhdaet,  ponimaete?  Nado
bol'she ob otdel'nyh lyudyah.
     YA prodolzhal ne ponimat':
     -- Esli b ya govoril u Brodmana pro Bombu, a ne pro mnogih lyudej, u menya
bylo by na poltory tysyachi men'she!
     -- Vam  povezlo, --  rassmeyalas'  Piya.  -- Zavtra Brodman  ne  dal by i
centa! |to emu nuzhno bylo segodnya vecherom: cherez chas on  vystupaet na vazhnom
uzhine, gde reshaetsya vopros o bezhencah. Na proshloj nedele on zayavil gde-to to
zhe samoe, chto skazali segodnya vy - i ego zagryzli:  obvinili v liberalizme i
vystavili protiv nego poldyuzhiny usatyh dam. Kak zhe ee zvat'? Zabyla...
     -- Kstati, poldyuzhiny kak Margo sostavlyaet dyuzhinu!
     -- Na estetiku i holesterin ej plevat',  no ee  sila v drugom:  govorit
iskrenne,  a  publika  ne  razbiraetsya  -  chto  pravil'no,  publiku  eto  ne
interesuet. Lyudi  veryat tol'ko  iskrennim.  Na  televidenii  ot  nas etogo i
trebuyut: podrazhat' iskrennim.
     -- A chto naschet Brodmana? -- soglasilsya ya.
     -- A  to,  chto  vy emu byli segodnya  na  ruku:  svezhij bezhenec, pryamo s
samoleta, nikem poka ne oprihodovan!
     -- Spasibo! -- skazal ya.
     -- Neoprihodovannost' -  ne kompliment!  -- ob®yavila Piya. -- |to  gore:
nikomu, znachit, ne nuzhen...
     -- Spasibo za drugoe, - chto kazhus' svezhim.
     ...Ee  muzh  CHak  byl  svezhee, -  vysokij  blondin  bravogo  slozheniya, s
dlinnymi  brovyami  i  korotkimi usami.  On sil'no szhal moyu ruku  i  proiznes
frazu,  podkupivshuyu  menya  tonal'nost'yu. Esli  by  dazhe  prisutstvovavshie ne
ponimali i slova, nikto by ne usomnilsya, chto my s CHakom - zabuldygi.
     -- Rom ili kon'yak? -- zaklyuchil on i pokazal vse zuby.
     Na svoem  veku mne prihodilos' vstrechat' nemalo muzhchin, s kotorymi rano
ili  pozdno - v nachale, v seredine ili v  konce  - menya znakomili  imenno ih
zheny. Ni odin, odnako, ne byl pederastom, i poetomu ya otvetil CHaku tak:
     -- Mnogo kon'yaka!
     Prisutstvovashie rassmeyalis', i CHak nachal  ih predstavlyat'. Ryadom  s nim
sidel, kak vyyasnilos', yaponec  Kobo, oharakterizovannyj CHakom kak "udachlivyj
investor  s  ostrova  Hokkajdo".   V  otlichie  ot  hozyaina,  gost'  vyglyadel
zhenstvenno,  no, v  otlichie ot  zhenshchin, vyskazal mne  kompliment  pervym.  YA
otvetil  komplimentom zhe - v adres vsej yaponskoj promyshlennosti, vklyuchaya tu,
kotoraya,  po moim  predpolozheniyam, uspeshno  razvivaetsya na ostrove Hokkajdo.
Kobo koketlivo potupil  zrachki, ischeznuvshie  iz uzkogo proema vek, i skazal,
chto  da,   v  pogone   za  kapitalizmom  YAponii   udalos'  dostich'   idealov
socialisticheskogo obshchestva: otsutstvie klassov, bezraboticy i organizovannoj
prestupnosti  plyus  nalichie  ravnyh shansov  na uspeh. Mezhdu tem, dobavil on,
vernuv zrachki na prezhnee mesto,  yaponcy obognali i kapitalizm, prichem,  ni v
odnu iz etih sistem  oni  ne veryat: znayut, chto vyigrat' nevozmozhno,  hotya na
etom  stroitsya  filosofiya kapitalizma,  kak  znayut, chto  nevozmozhno  sygrat'
vnich'yu, hotya na etom zizhdetsya uchenie socializma.
     YA  rasserdilsya  i  oshchutil potrebnost'  otstoyat'  obe  sistemy. Sperva s
pozicij socializma  upreknul YAponiyu v nesposobnosti  sovladat'  s  tragediej
podchineniya cheloveka molohu pribyli, a potom s pozicij kapitalizma obvinil ee
v nivelirovke lichnosti i v  tom,  chto yaponcy  prevratilis' v  armiyu bezlikih
proizvoditelej, kotoraya, kak vsyakaya armiya, stremitsya k gospodstvu nad mirom!
YAponec  snova zakatil  zrachki  i  ob®yavil,  chto  eta  armiya stremitsya  ne  k
gospodstvu, a k sovershenstvu.  YA posmotrel na Piyu:  ona kazalas' mne  dobrym
chelovekom  i -  esli zabyt'  o golenyah - milovidnoj  zhenshchinoj,  i mne  stalo
bol'no, chto  urozhenec  Hokkajdo  otbil u nee muzhchinu,  a vdobavok utverzhdaet
obshcheizvestnoe, chto, kak vse obshcheizvestnoe, bespolezno.
     YA vzdohnul i nachal s Napoleona:  "Stremlenie k sovershenstvu est' zhutkoe
zabolevanie mozga!" Potom ob®yasnil, chto sovershenstvo vedet k smerti, ibo net
nichego bolee sovershennogo, chem smert'; mudrost' zaklyuchaetsya  v znanii togo -
kogda nado  izbegat'  sovershenstva! Potom mahnul  rukoj  i skazal, chto uspeh
YAponii - gor'koe obvinenie nyneshnemu vremeni, otdannomu na otkup serosti, to
est' ne tvorchestvu, a masterstvu. Zakonchil voprosom: otchego na inyh planetah
uzhe  net zhizni? Otvetil sam: ottogo, chto  inoplanetyane sovershennee nas! Rech'
vyshla dlinnoj,  no  ya  slushal  sebya vnimatel'no, i  bolee  vsego menya v  nej
obradovala tonal'nost':  nakonec-to udalos' priobshchit'sya k  mestnomu stilyu, -
nastupatel'no-druzhelyubnomu,  - kak  tyazhelaya  ruka  na pleche sobesednika plyus
shirokaya  ulybka  i  myagkie  zhesty. I vse-taki  final'noe  dvizhenie okazalos'
po-pethainski   dramatichnym:   vyrvav  u  CHaka   stakan,   ya   vystavil  tri
vosklicatel'nyh znaka i zapil ih kon'yakom.
     Poslyshalis'  aplodismenty,  i ya  razvernulsya v ih storonu. Aplodirovali
deti:  pryamo  naprotiv  CHaka  s yaponcem,  na dvuh vysokih  kozhanyh  divanah,
ulybayas' i raskachivaya korotkimi nozhkami, sideli 13 malen'kih chelovechkov. CHak
povel  menya  k  nim znakomit'. YA shel  s protyanutoj rukoj, porazhayas' na  hodu
intellektual'noj prytkosti amerikanskih shkol'nikov. Podojdya k  nim vplotnuyu,
udivilsya bol'she: chelovechki  okazalis'  muzhchinami odnogo so mnoj vozrasta ili
starshe, s morshchinami vokrug glaz i s prosed'yu na viskah, - karliki! Vse -  za
isklyucheniem odnogo  -  legko sprygnuli s  divanov  na kover, i  ya  prignulsya
pozhimat' im ruki. Ladoni byli  odinakovye -  puhlye i holodnye; zato imena -
samye raznye, hotya isklyuchitel'no  ispanskie. Tot, kotoryj ostalsya na divane,
nazval amerikanskoe imya,  Dzho,  no okazalsya ne karlikom, a shkol'nikom, synom
CHaka i  Pii, naryadivshimsya,  kak karliki,  v akvamarinovyj pidzhak  s  krasnym
zhiletom  i s zheltoj babochkoj. Menya usadili v kreslo ryadom s nimi, i poka Piya
hlopotala na kuhne nad uzhinom, ya priobshchilsya k delovoj diskussii. Obsuzhdalas'
ideya,  kotoruyu  CHak  nazyval  "sumasshedshej", to  est'  horoshej,  a yaponec  -
sumasshedshej, to est' plohoj
     Rech' shla o rentabel'nosti  uchrezhdeniya karlikovoj kolonii v okrestnostyah
N'yu-Jorka, na beregu okeana v Long-Ajlende. 12 liliputov, sidevshih na divane
CHaka Armstronga, yavlyalis' poslannikami karlikovogo poseleniya, sostoyavshego iz
220  chelovek i obitavshego  na vostochnom poberezh'e  Floridskogo  poluostrova.
Tochnee, - otpryskami 12 kolen, osnovannyh tam nekim long-ajlendskim bogateem
po imeni Augusto Sevil'ya.
     Svyshe sta let nazad etot togda  uzhe nemolodoj romantik, uverennyj,  chto
Floride vypalo byt' prihozhej komnatoj samogo Gospoda, pereselilsya v Sarasotu
i vystroil u okeana verenicu krohotnyh, no  raznocvetnyh dvorcov i zamkov  v
mavritanskom stile, zaseliv ih odnimi tol'ko liliputami, kotoryh zamanival k
sebe s Bagamskih ostrovov  roskosh'yu i obeshchaniem neobychnogo sushchestvovaniya.  V
liliputah  i  v obshchenii s nimi ego vozbuzhdala  vozmozhnost'  otmezhevat'sya  ot
real'nogo mira i vernut'sya v detstvo,  rasstavanie  s kotorym  -  hotya  ono,
okazyvaetsya, bylo u nego neschastlivym - yavlyaetsya, mol,  nachalom  osoznannogo
umiraniya. On  zhenilsya na  treh  liliputkah,  prizhil s nimi  12 synovej,  i v
zabote o potomstve uchredil cirk, kuda s®ezzhalis'  lyubiteli dikovinok  sperva
iz okrestnyh gorodov,  potom - so vsej Floridy, i nakonec, iz  drugih shtatov
strany. Predpriyatie  okazalos'  stol' udachnym, chto ryadom  s glavnym  dvorcom
Augusto  Sevil'ya postroil moshchenuyu mozaichnymi plitami  pristan', priobrel dva
trehmachtovyh parusnika i ezhegodno  otpravlyal ih - s novymi truppami na bortu
- v dal'nee plavanie: odin  v Evropu, a drugoj v YUzhnuyu Ameriku. Vozvrashchayas',
karliki,  po nakazu Sevil'i, privozili  luchshee  iz  togo, chto prodavalos'  v
drevnih gorodah sveta, - v tom chisle kopii antichnyh kolonn i statuj, kotorye
karliki  ustanavlivali  v  svoem  kollektivnom  imenii,  v  opryatnom  parke,
protyanuvshemsya mezhdu golovnym dvorcom i zdaniem cirka.
     Vsya koloniya,  ot  starikov  do  detej,  zadelalas' druzhnymi  i veselymi
cirkachami. V okruzhenii schastlivyh i predannyh  liliputov, magnolij i  pal'm,
ezhenoshchnyh  fejerverkov i neostyvayushchego  solnca  Augusto Sevil'ya vernul  sebe
detstvo, - bolee prodolzhitel'noe, chem ono  byvaet, i  bolee  schastlivoe, chem
emu vypalo. Kazhdomu  iz  cirkachej -  na pal'movoj allee  vdol' dvorcov  - on
postavil pri ih zhizni po mramornomu pamyatniku v blagodarnost' za posramlenie
vremeni,  darovav  im  za  eto  roskoshnuyu illyuziyu  bessmertiya. Sam on  umer,
odnako,  ne ran'she, chem vpervye posle pereseleniya v  Sarasotu otpravilsya  po
delam  nasledstva  na  rodinu.  Tam i  skonchalsya,  v  real'nom  mire,  -  na
n'yu-jorkskom vokzale v ozhidanii poezda nazad.
     S  konchinoj  long-ajlendskogo  romantika  koloniya  ne  raspalas',  hotya
cirkovye truppy postepenno  soshli na  net. Parusniki zaplesneveli, a  zdanie
cirka zahlamilos' i  sgnilo. Potom nastupila  nuzhda,  a s  nej  -  unynie  i
razdory.  Karliki  -  poltysyachi  chelovek -  prodolzhali zhit'  vo  dvorcah, no
perebivalis'  prodazhej  nazhitogo  sostoyaniya:  redkih  mebel'nyh  garniturov,
drevnih ital'yanskih gobelenov, gollandskih  kartin  i dragocennoj  kitajskoj
posudy. Vskore delo doshlo do prodazhi samih dvorcov, zamkov i zemel'.
     Posle  dolgih  torgov  s  raznymi  ohotnikami  koloniya reshila  ustupit'
nedvizhimoe  imushchestvo  ne  otdel'nym  licam ili chastnym kompaniyam, no  -  za
men'shuyu   cenu  -   federal'nomu  pravitel'stvu,  edinstvennomu  pokupatelyu,
soglasivshemusya na vydvinutoe karlikami uslovie: na protyazhenii posleduyushchih 20
let  im  dolzhno byt'  pozvoleno zhit'  vmeste  v  svoih dvorcah,  posle  chego
territoriya ob®yavlyaetsya zapovednikom i nazyvaetsya imenem Augusto Sevil'i.
     Za  istekshie   19  let   vyruchennaya  summa  byla  glupo  rastrachena,  a
chislennost' kolonii sokratilas' vdvoe. I vot teper', kogda vyzhivshim potomkam
besshabashnyh  cirkachej predstoyalo cherez god pokinut' Sarasotu,  oni snaryadili
poslancev na  rodinu  osnovatelya  kolonii  v  priokeanskij gorodok v  rajone
long-ajlendskogo  Hemptona  s  predlozheniem  k  mestnoj  merii osnovat'  tam
postoyanno  dejstvuyushchij cirk liliputov, - na zemel'nom uchastke, zapisannom na
imya 12 otpryskov velikogo romantika Sevil'i. V etot cirk, ob®yasnili karliki,
mogli by s®ezzhat'sya vse n'yu-jorkcy. Vzamen oni poprosili vystroit' dlya nih v
kredit zhiloj  kompleks  iz krohotnyh  zdanij,  chto stalo  by  dopolnitel'noj
primankoj dlya turistov.
     Merii ideya prishlas' po  vkusu,  no u  nee  ne bylo deneg, i za nimi ona
napravila  karlikov k  CHaku  Armstrongu,  kotoryj  vydelyalsya  iz  investorov
interesom  k "sumasshedshim"  proektam. CHak  prizval v  delo  novogo lyubovnika
Kobo,    iniciatora   usovershenstvovaniya   sistemy   blic-restoranov    tipa
"Makdonal'ds" na Hokkajdo.  Kobo  rassudil,  budto ideya  karlikov nenadezhna,
poskol'ku vozrozhdenie  interesa k  cirku okazhetsya  mimoletnym. Edinstvennoe,
chto  ponravilos'  emu  v  proekte,  -  stroitel'stvo miniatyurnyh  zdanij  po
gabaritam liliputov:  on predlagal vystroit' v Long-Ajlende dyuzhinu krohotnyh
"Makdonal'dsov",  v  kotoryh pitalis'  by tol'ko  deti i  rabotali by tol'ko
karliki. Na  bystryj  vopros  CHaka - pochemu  imenno  "Makdonal'ds"  - yaponec
otvetil eshche bystrej: izo vseh firm po organizacii  narodnogo pitaniya  imenno
eta vprave rasschityvat' na dolgovechnost' blagodarya skrupuleznomu vnimaniyu  k
detalyam  i stremleniyu k postoyannomu sovershenstvovaniyu. Tol'ko "Makdonal'ds",
skazal  on, predpisyvaet pri podzharivanii hamburgerov ne perebrasyvat'  ih s
boka  na bok, a  zabotlivo  perevorachivat' i  vybrasyvat' v  musor,  esli  v
techenie 10  minut ih  ne  udastsya  prodat',  togda  kak zharenye kartofel'nye
struzhki  pozvolyaetsya  derzhat'  ne  dol'she 7  minut! YAponec  predpolozhil, chto
mestnaya detvora ne budet vylezat' iz etih stolovyh, - tem bolee, esli kazhduyu
paru chasov  liliputy  budut  zabavlyat'  ee  10-minutnymi  attrakcionami,  za
kotorye nuzhno vzimat' platu.
     Ni  odnomu  iz 12 liliputov plan ne ponravilsya, ibo  zizhdilsya on ne  na
iskusstve, kotoroe  est'  igra,  a znachit,  svoboda, a  na  rutinnom  trude,
kotoryj huzhe  bezdomnosti, a znachit, unizitelen. Karliki skazali, chto tol'ko
nedavno oni otkazalis' ot menee unizitel'noj raboty  - pribivat'  Hristov  k
krestam. Derevyannye  figurki Spasitelya - priblizitel'no  s  nih rostom  - im
predlozhili postavlyat' za bescenok iz Panamy, a kresty iz Urugvaya: ostavalos'
pribivat'  odno k drugomu,  prichem,  predprinimatel' predostavlyal im svobodu
pokryvat' produkt lyuboj  kraskoj. Otkazalis':  rutinnyj  trud... Ideya yaponca
ponravilas'  zato 9-letnemu Dzho, kogo otec, po nastoyaniyu Kobo, priglasil  na
diskussiyu v kachestve predstavitelya budushchej klientury. CHak kolebalsya: istoriya
Augusto  Sevil'i i  sarasotskoj kolonii cirkachej - tak zhe, kak i vozmozhnost'
vossozdaniya karlikovogo poseleniya v okrestnostyah N'yu-Jorka - ego rastrogala,
i, vopreki sovetam Kobo, on ne reshalsya ot nee  otmahnut'sya. Razmyshlyaya vsluh,
CHak  vspomnil  svoego   deda,  vladel'ca  krupnoj  fabriki  po  izgotovleniyu
pozdravitel'nyh otkrytok i tonkogo znatoka zhizni, ot kotorogo on unasledoval
ubezhdenie v  tom,  chto  trogatel'noe ne mozhet ne prinosit' pribyl'.  Na etom
obsuzhdenie zavershilos', ibo Piya priglasila gostej k stolu.
     Poskol'ku  ya pribyl iz  Moskvy, za obedom CHak  sprosil  menya - budet li
vojna i kak skoro?  YA  otvetil iskrenne:  ne znayu. CHak skazal,  chto vopros o
vojne zadal iz  prazdnosti, a, po suti,  vojna otvrashchaet ego tol'ko tem, chto
vo vremya vojny - mnogo lyazga, proizvodimogo neblagorodnymi metallami. YAponec
vozrazil emu:  pri nyneshnej civilizacii mozhno ubivat'  besshumno,  - dazhe  ne
budit' sosedej. YA ne soglasilsya:  mozhno  - tol'ko esli sosed uehal na ostrov
Hokkajdo. CHak zastupilsya za lyubovnika i skazal, chto, kogda ob®yavyat vojnu, ee
proignoriruyut ne tol'ko v YAponii, gde iskusstvo ubijstva  podnyato na uroven'
naslazhdeniya samoubijstvom,  no dazhe v  Rossii  i  v Amerike, gde lyudi, kak v
peshchernye  vremena, norovyat ubit' ne sebya, a kogo-nibud' drugogo; vot ob®yavyat
vojnu, voskliknul CHak, no  voevat' ne pridet  nikto: lyudyam segodnya  nekogda,
rassudil  on, a esli u kogo i okazhetsya svobodnoe vremya, tot predpochtet vojne
drugoe,  dekadentskoe,  naslazhdenie.   Kakoe,  koketlivo  sprosil  yaponec  i
vyrazitel'no suzil guby do  razmerov glaznoj prorezi. CHak sobiralsya otvetit'
iskrenne,  no, perehvativ  vzglyad zheny, smutilsya i skazal: nichegonedelanie -
kogda del nevprovorot.
     Podklyuchilsya  samyj  starshij  karlik,  kotoryj  tozhe  uspel  nalakat'sya.
Soobshchil, chto mechtaet okazat'sya na vojne, ibo  deneg dlya zagranpoezdok u nego
netu:  tol'ko  vojna prinosit mir, pozvolyaya razrushat' voshititel'nye strany,
istyazayushchie  voobrazhenie svoim sushchestvovaniem. Dobavil,  chto v armiyu, duraki,
ne prinyali ego ne iz-za rosta, a iz podozreniya  v  pacifizme. Drugie karliki
skonfuzilis'  i  priznali,  chto  v N'yu-Jorke krepkie napitki  krepche, chem vo
Floride  -  pochemu pora vozvrashchat'sya  domoj. Obeshchali  podbrosit' i  yaponca v
gostinicu, i menya v Kvins, ibo im ehat' dal'she.




     Krepkie napitki v N'yu-Jorke slabee, chem v Rossii, - i uzhe v lifte ya byl
gotov  osmyslit' vizit  k  Armstrongam.  Ne udalos':  sbil hmel'noj  karlik;
skazal, chto Armstrongi - prekrasnaya sem'ya.  YAponec zametil, budto dlya vstrech
s prekrasnym vovse  ne  obyazatel'no  vstupat' v armiyu, tem  bolee, chto samyh
prekrasnyh lyudej - stoit im v etom priznat'sya - iz armii gonyat dazhe v sluchae
"golubyh kasok". I protisnulsya ko mne. CHto s vami, sprosil  ya i otodvinulsya.
Nichego, vzdohnul  on  i podelilsya  yaponskoj  mudrost'yu:  dver' v dom schast'ya
otkryvaetsya  ne vovnutr',  - togda  na  nee mozhno bylo  by  navalit'sya,  - a
iznutri,  to est'  s moej storony, a potomu, da, nichego ne podelaesh'. I tozhe
otodvinulsya.  Lift ostanovilsya,  i  dver' otkrylas' ni  vovnutr', ni naruzhu:
ot®ehala v storonu.
     Bylo  uzhe pozdno  - i svetlo  ot nochnyh ognej.  Vmesto zvezd nebo  bylo
zapruzheno svetyashchimisya oknami neboskrebov. Svet byl yarche zvezdnogo i veselee.
Luny  ne  nashel, no nadobnosti v nej ne  bylo:  fallicheskie kontury vysotnyh
zdanij  byli oblozheny serebrom, med'yu i bronzoj  nezrimyh  neonovyh kostrov.
Vdali,  po  tu  storonu  parka,  iz  kotorogo donosilsya vozbuzhdennyj strekot
cikad,  raskinulas' siluetnaya panorama Ist-Sajda, - vychurnaya, kak Kavkazskij
hrebet.
     Karliki, okazalos',  zaparkovalis' na parallel'noj  ulice,  na Kolambus
Avenyu,  gde  i  mashin,  i peshehodov tesnilos'  bol'she, chem  dnem. Vozduh byl
propitan zapahami  benzina, zharenyh kashtanov, baran'ego  shashlyka,  vostochnyh
pryanostej  i  dymyashchihsya blagovonij. Otryvochnye  zvuki  avtomobil'nyh  siren,
raznoobraznyh,  kak  svist,  klekot  i  kriki  ptic  na  kavkazskom  bazare,
spletalis'  s  drob'yu afrikanskih barabanov,  perezvonom  gitar,  zavyvaniem
goboev   i   sladkim   pozevyvaniem   akkordeonov.   Peshehody   naslazhdalis'
prinadlezhnost'yu  k zhivomu  i zabrasyvali muzykantov monetami, svetyashchimisya na
letu,  kak  motyl'ki.  YA likoval, chto  stal n'yu-jorkcem i  tozhe zvonko soril
meloch'yu. Vostorgayas' moej  shchedrost'yu, yaponec  podrazhat' mne  ne stal. Vzamen
nachal povestvovat' o  pohozhih ognyah, zapahah i  zvukah Tokio, no ya reshil ego
ne  slushat', poskol'ku  ne zhelal izmenyat' okruzhayushchemu predstavleniem togo, k
chemu prinadlezhat' ne hotel. Karliki semenili shumnoj gur'boj, i,  priblizhayas'
k ulichnym muzykantam, starshij iz nih to puskalsya v plyas na potehu publike, a
to  vzletal  v  kul'bite v  vozduh i s  kukol'nym  smehom shmyakalsya  potom  v
krohotnyj matras, spletennyj iz 22 puhlen'kih ruchek svoih soratnikov.
     U peresecheniya s 72-j strit malen'kaya devochka s rusoj kosichkoj torgovala
puzatymi sharami, nakachennymi geliem i rvavshimisya vverh na zolotistyh lentah.
SHarov  bylo mnogo,  potomu chto  nikto  ne  pokupal. Devochka  zaglyadelas'  na
karlikov,  i  odin iz sharikov,  vyporhnuv iz  buketa, umchalsya bylo vvys', no
zavyaz v listve  raskidistoj lipy. Devochka  vzvizgnula i brosilas' emu vsled,
vybrosiv vverh svobodnuyu ruchku. Podbezhav k lipe, vytyanulas'  na cypochkah, no
do  lenty  ne dostala. Ne dostali  i  karliki.  YA izvinilsya  pered yaponcem i
shagnul  v  storonu pomoch' maloletnej  torgovke. Do pomoshchi ne  doshlo: devochka
podprygnula  i  - k radosti karlikov - uhvatilas' za lentu, no tut sluchilas'
beda: iskryashchijsya buket  v ee levoj ruchonke, ves'  etot tesnyj snop  bryuhatyh
sharov, vdrug nervno peredernulsya i  so svistom vzmyl v vozduh, razletayas' po
nebu vo vse storony.
     Devochka  opeshila,   i  mne  pokazalos',  chto  ona  sejchas  razrydaetsya.
Sovladav, odnako, s  soboj, ulybnulas' nam i tesnee prizhala  k svoemu tel'cu
spasennyj  eyu  sinij  shar.  YA  sdelal  to,  chemu nauchilsya  v  Pethaine,  gde
schitalos', budto chelovekom ne rozhdayutsya, a stanovyatsya: protyanul ej desyatku i
skazal, chto etot shar pokupayu. Ona  motnula  golovoj i,  stesnyayas' bryznuvshih
slez, ubezhala s nim proch'.
     YAponec -  kogda  ya vernulsya  k  nemu  -  zayavil, chto v Tokio  takogo ne
sluchilos' by: torgovcy derzhat shary ne v rukah, a v metallicheskih zashchipkah na
alyuminievyh shestah.  Potom, poschitav  menya  takim zhe, kak  sam, inostrancem,
soobshchil vpolgolosa,  chto amerikancy  byli by sovershennej,  esli by - podobno
mudrym narodam - hot' raz ispytali ser'eznoe lishenie ili krupnoe  porazhenie.
|ta devochka, prodolzhil Kobo,  vpred' budet osmotritel'nej i, esli nikogda ne
dodumaetsya do zashchipok  na shestah,  to, po krajnej  mere, v pogone  za  odnim
sharikom  nauchitsya  ne  upuskat'  ostal'nye. CHto  zhe kasaetsya moego  zhesta  s
10-dollarovoj  bumazhkoj,  zaklyuchil  on,  ya  edva  ne  okazal  yunoj  torgovke
gubitel'nuyu  uslugu,  predlagaya ej vozmozhnost'  izbezhat'  gorech'  finansovoj
katastrofy.  Potom Kobo procitiroval eshche odnu yaponskuyu mudrost': "CHem ran'she
nachnet  devochka  bintovat' nogi,  tem  men'she  budet boli  i tem sovershennej
stupnya".
     V  Pethaine za etu mudrost' yaponca  izbili by, no  iz uvazheniya  k novym
privetlivym sootechestvennikam na ulice ya osklabil tryasushchiesya ot zloby zuby i
burknul,  chto, otdavaya  dolzhnoe blagorazumnosti  yaponcev,  ya, tem  ne menee,
predpochitayu druguyu, semitskuyu, mudrost': "Esli  u kogo est' 100 ovec, i odna
zabluditsya, to
     ne ostavit li  on ostal'nye 99 i ne pojdet li iskat' zabludshuyu?" Ne eto
li  proishodit i s nami, sprosil ya potom ne  stol'ko yaponca, skol'ko sebya; i
ne v poiskah  li  zabludshej toliki svoej dushi vse my  bluzhdaem vo vremeni  i
prostranstve? Kobo soglasilsya,  chto ya  - sentimental'nyj  muzhchina, i, poddev
pal'cami  grivu  na  moem   zatylke,  poterebil  ee   hot'  i  ekonomno,  no
po-hozyajski, kak  esli by ona prinadlezhala ne mne, a YAponii. Bol'she ya  s nim
ne razgovarival, - tol'ko poproshchalsya, kogda on, vyjdya u  gostinicy, poobeshchal
najti menya v skorom budushchem.
     Potom ya poehal s karlikami  v Kvins v pikape, pohozhem na tot, v kotorom
utrom  vez menya  ottuda  bruklinskij hasid. Smotrel ne  v  okno: nablyudal za
voditelem, kotoryj  neponyatno  kak uhitryalsya  ne  tol'ko  krutit' baranku  i
nablyudat' za dorogoj,  no i  dotyagivat'sya  noskom  pravoj  nogi  do  pedali,
prichem, -  kak  do  gazovoj, tak i  do  tormoznoj.  Vremya ot vremeni on dazhe
proiznosil slova. Karliki shchebetali  po-ispanski,  i izo vsego shchebeta ya ponyal
tol'ko  dva slova: "man'yana",  to  est' "zavtra", i  "Makdonal'ds", to  est'
"Makdonal'ds".  Vysadili  menya  po  adresu, u  doma,  pokazavshegosya  rodnym,
poskol'ku byl edinstvennym v Amerike, kotoryj ya videl uzhe ne vpervye. Imenno
po  etoj  prichine,  potoptavshis' u pod®ezda, reshil ne vhodit' v nego. Vokrug
bylo pustynno: shel 12-j chas. YA osmotrelsya i zametil svetyashchijsya shchit: "Krasnoe
yablochko. Russkij restoran".




     V  prostornom zale sideli tol'ko 10 chelovek, - vse pozhilye,  vse evrei,
vse  kosye  i  vse za odnim  stolom.  Podpevali  pevice na  pomoste  tak  zhe
neskladno, kak vraznoboj podvyvali by kantoru v kishinevskoj sinagoge. Pevica
v belom  plat'e  byla molozhe, no odinakovo  p'yanaya. U nee byli rusye volosy,
skol'zivshie po golym  plecham, a licom  ona  napomnila  mne  devochku s  sinim
sharikom na Kolambus. Sama zhe  i podygryvala  sebe  na klavesine.  Za stojkoj
bara  nikogo  ne bylo,  i  ya nalil  sebe  vodki. Nikto  ne obrashchal  na  menya
vnimaniya:  kogda pesnya zakanchivalas', kto-nibud'  iz muzhchin podnimalsya iz-za
stola  i, napravlyayas'  k  pomostu, gromko  vykrikival "Marina!",  a  potom -
nazvanie novoj  pesni.  Protyanuv  Marine skomkannuyu  banknotu i  chmoknuv  ej
ruchku,  on  vozvrashchalsya  na  mesto  zapletavshimsya shagom. Marina  otpivala iz
bokala, stoyavshego na  instrumente,  i pechal'nym golosom nachinala  pet' tu zhe
samuyu pesnyu:
     Vragi sozhgli rodnuyu hatu, sgubili vsyu ego sem'yu.
     Kuda zh idti teper' soldatu, komu nesti pechal' svoyu...
     Evrei  chokalis' granenymi stakanami,  otpravlyali soderzhimoe v glotki i,
to li  ne  zamechaya, chto pesnya vse  ta zhe,  a  to li uvazhaya volyu  rusovolosoj
pevicy, golosili:
     Hmelel soldat, sleza katilas', sleza nesbyvshihsya nadezhd,
     A na grudi ego svetilas' medal' za gorod Budapesht.
     V restorane pahlo syrost'yu. YA nalil sebe eshche, ostavil na stojke pyaterku
i so stakanom v ruke vernulsya na ulicu. Stoyala tishina, - kak pered molitvoj.
Tol'ko tikal posredi mostovoj i poskripyval, raskachivayas' na stal'nom zhgute,
svetofor. YA zameshkalsya v poiskah tosta. V golovu ne prihodilo nichego novogo.
Zavtra nachinalsya prazdnik Ishoda,  no  ya uzhe za eto pil. Kazhdyj raz v pervuyu
noch' prazdnika, v rannie gody moej  doishodnoj  zhizni,  ded peredaval mne za
stolom molitvennik, i, po  obychayu,  ya - buduchi samym mladshim v rodne iz teh,
kto  znal evrejskij shrift - chital vsluh passazh,  otkryvavshijsya voprosom: "Ma
nishtana alajla aze?"  - "CHem otlichaetsya  ot drugih eta  noch'?" Vsled za mnoyu
prisutstvovavshim nadlezhalo izobrazit' na lice lyubopytstvo: chem, deskat', ona
otlichaetsya? Ravvin Meir zabiral togda u menya knigu  i chital ee nam do konca:
otlichaetsya tem, chto  v etu  noch' nashi predki ushli iz  Egipta. Tak polagalos'
delat' iz goda  v  god  ne stol'ko  - chtoby ne zabyt' o Egipte, skol'ko  dlya
togo, govoril ded, chtoby vnushit' sebe, budto ishod ne zakonchilsya. Esli zhe on
prodolzhaetsya, reshil ya, razglyadyvaya zhidkost'  v stakane na svet  n'yu-jorkskoj
luny, - to v etom sluchae  sleduet zhit' tak,  kak zhilo  v poiskah obetovannoj
zemli pustynnoe pokolenie: sumatoshno i razgul'no! "Ma nishtana?" -- sprosil ya
sebya vsluh, vypil vodku i opustil stakan na trotuar.
     Peresekaya  pustynnuyu mostovuyu, chtoby  vozvratit'sya domoj, ya  po  naitiyu
oglyanulsya nazad i zastyl  na  meste. Pochudilos',  chto skripnula dver',  i na
porog - so  stolikom  v rukah - vystupila  iz  restorana pechal'naya pevica  v
belom  plat'e.  Postavila  stolik  na  trotuare,  pokryla  ego  skatert'yu  i
raspolozhila  na  nem pulemet.  Potom dvoe evreev vynesli  ej vysokoe kreslo,
chmoknuli ej ruku i skrylis' za dver'yu. Pevica ostorozhno opustilas' v kreslo,
prignulas' k pulemetu i stala v menya  celit'sya.  YA  sorvalsya s mesta i pulej
vletel v pod®ezd.
     Dver', v kotoruyu ya ne uspel postuchat'sya, otvoril brat i sprosil shepotom
- s kakoj  eto stati  ya pil na  ulice vodku,  a posle pauzy  pod  svetoforom
brosilsya  v  pod®ezd? YA  ob®yasnil, chto  pod svetoforom mne pokazalos', budto
doma  menya zazhdalis'. On skazal, chto  u  menya byla  p'yanaya gallyucinaciya, ibo
nikto menya ne zhdet, vse spyat, a sam on sejchas k nim prisoedinitsya i  ostavit
menya v etom gavenom  mire odnogo. Ostavshis' odin, ya podoshel k kuhonnomu oknu
s  vidom  na ulicu. P'yanye  evrei  iz  "Krasnogo yablochka"  razbredalis' - za
isklyucheniem odnogo - v raznye storony. |tot odin nikuda ne speshil i visel na
perilah, kak dozhdevoj plashch. Potom poyavilas' pevica v belom plat'e i zevnula.
Osmotrevshis' po  storonam  i ne obrativ na  nego vnimaniya, ustavilas'  v moe
okno,  -  edinstvennoe,  gde  gorel  svet.  Potom  vskinula  pravuyu ruku  i,
pricelivshis' v  menya bez pistoleta, nachala  strelyat'. YA ispugalsya otsutstviya
granicy  mezhdu  pomyshleniem  i  faktom.  Prignul  na  vsyakij sluchaj  golovu,
vyklyuchil svet i uselsya na stul. Golova shla krugom.
     V  okne visela chistaya  luna, pohozhaya loskom na  tu,  kotoruyu  ya videl v
Vil'nyuse,  iz kvartiry  Smirnickih. A byt'  mozhet,  eto  byla  ta  zhe samaya.
Zadumavshis', dogadalsya, chto ona i byla: drugoj ne byvaet! Vprochem, ne byvaet
li? Est' li na svete hot' chto-nibud', chego  ne  byvaet? Osobenno, kogda, kak
segodnya, proshlo  stol'ko vremeni, - bol'she, chem proshlo! Potom zadalsya drugim
voprosom: a s kakoj stati mne kazhetsya, budto proshedshego vremeni obrazovalos'
bol'she, chem moglo umestit'sya v istekshij srok? Vopros pokazalsya vazhnym, ibo ya
obmenyal na nego odin den' zhizni. CHem zhe etot den' yavilsya, - epilogom k byloj
ili prologom k novoj?  Ili - ni tem,  ni  drugim, poskol'ku  zhizn'  ne imeet
nichego obshchego s simvolami soznaniya?  Tem  bolee -  kogda  soznanie razzhizheno
vodkoj...
     Nado zhit' prosto,  to  est' spat', reshil  ya, no  podnyat'sya ne uspel: za
spinoj  skripnula polovica  i kto-to voshel v kuhnyu, vynudiv menya vzdrognut',
potomu chto kto by to ni byl, - menya zastali na myslyah, s kotorymi ya ni s kem
ne delilsya. Povernuvshis' na shum, sumel razglyadet' v temnote tol'ko temnoe zhe
pyatno.  |to  pyatno  medlenno priblizilos' k belomu  holodil'niku;  skripnula
dverca,  i v  ledyanom  svete,  vyplesnuvshemsya  iz  ego  nedr, ya uvidel vdrug
profil'  zheny kakim uvidel ego  vpervye - tozhe v temnote - 20 let  nazad: ne
po-zemnomu  yasnym i  krasivym,  profil'  mudroj, no ne znakomoj mne  ili  ne
sushchestvuyushchej  pticy s vypuklymi  nadbroviyami, pryamym  tonkim nosom i bystroj
liniej gub i shei. S togo dnya ya ne mog uzhe ostat'sya do utra ni s odnoj drugoj
zhenshchinoj, no beda byla v  tom, chto vse eto vremya ya  tshchetno dozhidalsya  samogo
kazalos' by  neponyatnogo  mezhdu dvumya lyud'mi, - lyubvi. K chemu lyubov',  kogda
lyubit' nekogo, vosklical ya chasto  do znakomstva s zhenoj, ne podozrevaya togo,
chto vse tut obstoit libo slozhnee, libo proshche.
     O  lyubvi ya razmyshlyal chasto, i, hotya ni razu eshche ne mog predstavit' sebe
sushchestvovaniya  bez zheny, sushchestvovanie s nej  otkazyvalsya  nazyvat' lyubov'yu.
Ponevole prishel  k zaklyucheniyu, kotoroe dostavlyalo to bol', to umirotvorenie:
lyubov'  est'  prostejshaya  veshch',  kotoruyu  lyudi   mistificirovali  to  li  iz
kosmicheskoj  skuki, to  li  naperekor  drugomu  mistificirovannomu  yavleniyu,
smerti, a to li iz  beznadezhnoj gluposti, podobnoj uzhe pristyzhennoj gluposti
obozhestvleniya derevyannogo obrubka. Lyubov' est'  tainstvennaya summa stol'  zhe
obydennyh  perezhivanij, skol' dostupna znaniyu summa  dvuh zasypayushchih  vmeste
lyudej, kotorye, odnako, uhodyat vo sne v raznye miry...
     Vynuv  iz  holodil'nika  kakoj-to puzyrek,  zhena zakryla dvercu i snova
prevratilas' v  temnoe pyatno. Sonnaya, naoshchup' zhe  stala vybirat'sya iz kuhni,
tak menya i ne zametiv. Ne  stal  zvat' ee i ya:  boyalsya vozvrashcheniya iz novoj,
tol'ko chto nachavshejsya  zhizni v prezhnyuyu. Schitaya polovicy  na kuhne i  potom v
prihozhej, moj strah pered  vozvrashcheniem v staroe udalilsya i utih. I togda, v
sudorozhnom  poryve k unichtozheniyu proshlogo,  moe soznanie okazalos' sposobnym
na koshchunstvo: kak  tol'ko  temnoe pyatno ischezlo iz  vidu, - u  menya vozniklo
ostroe hotenie ego pogibeli,  pogibeli samogo mne  blizkogo iz  zhivogo, moej
zheny.
     Opravivshis' ot shoka i povinuyas' sluchivshemusya, - kak esli by sluchivsheesya
sluchilos' ne v nem samom ili ne po ego vine, - eto moe soznanie  vysvetilo v
temnote zloveshchuyu kartinu: mertvoe lico zheny, ee profil',  oblozhennyj  teper'
uzhe po-nastoyashchemu nezhivym lunnym svetom,  kotoryj stal narastat' i razmyvat'
ochertaniya  lica.  Skoro vse stalo neproglyadno belym, a tishina preobrazilas',
perestav byt' otsutstviem shumov i obernuvshis'  zvukom sovershennogo molchaniya.
Menya  skoval  uzhas,  i totchas  zhe vsyu moyu plot', s  golovy  do pyat, sotryasla
dremlyushchaya v nej sila, moshchnaya, kak razryad elektrichestva.
     Za grudnoj kletkoj, blizhe k pozvonku,  voznikla pronzitel'naya bol', kak
esli  by  kto-to rassek  menya skal'pelem i stal vyrezat' iz moih nedr durnuyu
opuhol'. Imenno eto ya sebe i predstavil, i potomu,  stisnuv zuby,  dozhidalsya
ishoda stradanij bezropotno,  opasayas' spugnut' togo, kto izvlekal  iz  menya
bolezn'.  Bol' prekratilas' vnezapno,  - kak nachalas':  mel'knulo  oshchushchenie,
budto iz menya  iz®yali kakoj-to durnoj  organ, a iz rany vo  vse ugolki ploti
hlynula obzhigayushche goryachaya krov', - bol'shaya svobodnaya volna takoj zhivotvornoj
nezhnosti  k trupu zheny, kakaya,  govoryat, est' tol'ko u Togo, kto  vozvrashchaet
mertvoe k zhizni. Osoznav,  chto ona zhiva  i,  bol'she togo, nahoditsya ryadom za
stenoj, teper' uzhe  ya  oshchutil v grudi neumeshchavshuyusya tam, raspiravshuyu rebra i
udushavshuyu menya radost'.
     |toj radosti nikogda prezhde ya ne ispytyval, - i vpervye  posle  detstva
zahotelos' gromko razrydat'sya. V gorle stalo shchipat', a v perenosice nabuhlo.
Boryas' so slezami, ya brosilsya k  holodil'niku, u kotorogo tol'ko chto  stoyala
zhena, no,  ne  najdya vody,  stal sudorozhno hlebat'  iz cherpaka  edinstvennuyu
okazavshuyusya tam v zelenoj kastryule  zhidkost',  - kurinyj  bul'on s ukropom i
vermishel'yu. Vkus supa, etogo  neizmennogo vareva v  materinskom dome, kak  i
vid znakomoj s detstva kastryuli s dlinnym  cherpakom, pognuvshimsya, vidimo, na
puti iz  Pethaina,  vozymeli  obratnoe  dejstvie, -  i  vmesto  togo,  chtoby
uspokoit'sya,  ya  bespomoshchno  vshlipnul.  Ne  spasala  dazhe komichnost' sceny,
kogda, v nadezhde sovladat' s soboj, ya vzglyanul na nee so storony: vzroslyj i
obuchennyj  filosofii pethainec stoit posredi spyashchego N'yu-Jorka  v obnimku  s
ogromnoj  kastryulej  i  mezhdu  gromkimi  vshlipyvaniyami  hlyupaet  iz cherpaka
holodnyj  bul'on, ronyaya  pri  etom  izo rta na  pol  skol'zkie  vermishelevye
svyazki.
     Otiraya  kulakom  slezy  i  prodolzhaya   sopet',   ya  vernul  kastryulyu  v
holodil'nik  i popytalsya teper'  perebit' svoe  sostoyanie  samym sil'nym  iz
sredstv,  - ego  osmysleniem.  "Otchego zhe ya  plachu?"  -- sprosil sebya.  Znal
otchego:  ot vnezapnogo uzhasa i vnezapnogo zhe schast'ya. Ot uzhasa, chto umertvil
zhenu, i,  esli by dal sebe vremya, umertvil by i doch', i mat', i brat'ev, vsyu
sem'yu, a vmeste s  nej i vse obydennoe,  chto  sostavlyalo moyu  zhizn', vse, iz
chego sdelano  proshloe. I  ot  schast'ya, chto etogo ne  proizoshlo, ot  radosti,
kotoroyu   obernulsya   uzhas,  radosti   vnezapnogo   ponimaniya   ne   stol'ko
neobhodimosti,   skol'ko  neobydennosti   obydennogo,  kak   neobhodimym   i
neobydennym byvaet imenno budushchee.
     Lyubov' k  blizkomu cheloveku, rassuzhdal ya, est' ne tol'ko  samoe prostoe
iz sushchestvuyushchego, no i samoe neponyatnoe. Poetomu lyudyam i kazhetsya, chto ona  -
libo  perezhitok chego-to velichestvennogo,  libo zachatok eshche ne predstavimogo.
Otsyuda - i znakomoe  kazhdomu oshchushchenie, budto on nikogda ne  gotov lyubit'. Ne
mozhet li  eshche byt',  dumal  ya, chto  eto  oshchushchenie  navyazano  strahom  utraty
odinochestva:  tol'ko  ved'  odinokomu  vrode  by i  prinadlezhit  vse...  Eshche
nemnozhko i  - kak mne pokazalos'  togda - ya sumel by postich'  vazhnuyu tajnu o
svoej dushe, no beda okazalas' v  tom, chto rassuzhdeniya tak  i ne smogli unyat'
narastavshego v gorle  udush'ya. Sdavshis' emu, ya prisel za  stol i stal  rydat'
hot'  i bezzvuchno, no po-detski  bespomoshchno. Slezy zhgli skuly, bezhali v rot,
i, kak mladenec,  ya  opravdyvalsya  pered soboj  odnoyu  i toyu  zhe  rebyacheskoj
frazoj:  "A  chto  zhe  delat'?  CHto delat', esli hochetsya plakat'?" Imenno tak
govoril ya  v detstve zapreshchavshemu mne  rydat' otcu, kogda  on  porol menya za
prostupki, a ya vshlipyval, zhaleya sebya i zhelaya emu pogibeli. "Ne plakat'!" --
otvechal on, i pozzhe ya nauchilsya etomu. Ne plakal dazhe na ego pohoronah, kogda
vpervye  pozhalel ego  bol'she,  chem  sebya, i vpervye zhe ispytal bremya lyubvi k
blizhnemu.
     Prosidel  togda  vsyu  noch'  pered otkrytym grobom,  i, ne svodya  glaz s
nepohozhego,  obostrivshegosya profilya  otca,  oshchushchal v sebe tishinu i  takoj zhe
holod, kakim veyalo ot  ego trupa. Vse  vokrug vshlipyvali, - otchego, kstati,
kak  mne kazalos',  lico  otca vyrazhalo ponimanie i  dazhe udovol'stvie, - no
gromche vseh  zavyvala sestra  moej babushki, Joha,  kotoraya,  edinstvennaya iz
zhenshchin  na moej pamyati,  byla, skol'ko  ya znal ee, lysoj.  "Nu  zaplach'  zhe,
nakonec! -- krichala  ona mne skvoz' rydaniya. -- Nado plakat'  kogda hochetsya!
Otca nado oplakivat'! Vspomni kak oplakival YAsha tvoego deda  Meira! Lyudi, vy
pomnite  kak on ubivalsya!  Oh, YAshen'ka,  rano zhe  lezhat' tebe v  etom grobu!
Vstan', oglyanis' na lyudej, na  starshego  syna, posmotri  -  kak onemel on ot
gorya! Pozhalej ego,  YAshen'ka, pozhalej i  nas! CHto zhe teper' budet s nami, kto
zashchitit nas teper' ot faraonov?!"
     Joha  byla  professional'noj plakal'shchicej:  synov'ya pogibli v vojnu,  a
posle  smerti muzha ona stala zarabatyvat'  na zhizn'  oplakivaniem mertvecov.
Pethaincy zvali ee vo vremya gorya i platili za  umenie vyshibat' slezu dazhe  u
gordyh  i serdityh. Joha byla odarennoj staruhoj: delo ne tol'ko v tom, chto,
nachinaya plakat', umela  podbirat' slova, raz®edavshie dushu,  kak ranu sol', i
pridavavshie intimnomu goryu silu vseobshchej bedy; i ne tol'ko v tom, chto kazhdyj
raz zavyvala po-raznomu, - to kak nagnetavshee strah guden'e baran'ego roga v
Sudnyj  den',  to kak sadnyashchij serdce cerkovnyj nabat, to kak  zhalobnyj ston
musul'manina, szyvayushchego vse zhivoe  pod kupol svoej tesnoj mecheti. Delo bylo
v tom,  chto Joha vpravdu i gluboko perezhivala smert'  kazhdogo,  kogo  znala.
Talant ee vyrazhal sebya ne stol'ko dazhe v lyubvi k lyudyam, skol'ko v nelyubvi  k
smerti, hotya v  kazhdom vzglyade i zheste skvozila  ee sobstvennaya gotovnost' k
tomu, chtoby ne  sushchestvovat'. Ona pomnila mnogo staryh predanij  o smerti, a
novye istorii umela rasskazyvat' tak, slovno oni uzhe tozhe byli legendami.
     Nachinala  odnimi   i  temi  zhe  slovami.  "Kogda  umiraet  chelovek,  --
proiznosila ona i vyderzhivala pauzu, -- plachet tol'ko tot, kto lyubil ego.  V
etom plache, dorogie moi, zaklyuchena bol'shaya tajna, kotoruyu nevozmozhno uznat'.
Vozmozhno  drugoe: oshchutit'  ee prisutstvie,  uslyshat' ee  dyhanie, no  i  eto
vozmozhno tol'ko poka plachesh'. A chto, dorogie vy moi, sluchaetsya potom?  Potom
prosyhaet pesok na  mogile, i tajnoe kazhetsya uzhe prostoj  i glupoj  pravdoj,
kotoruyu znaet kazhdyj, kto ne plachet. V prezhnie vremena lyudi umeli plakat', a
segodnya ne umeyut ili - eshche huzhe - stydyatsya. A chto, dorogie  i  lyubimye  moi,
budet zavtra? Zavtra budet huzhe!  Poetomu ya rasskazhu vam etu istoriyu sejchas,
- poka  eshche  ostalis'  slezy u  teh, kto  stesnyaetsya  plakat'..."  Potom ona
umolkala na kakoe-to vremya i, vzdohnuv, pristupala k rasskazu.
     Izo  vseh  ee rasskazov luchshe vsego  zapomnilas'  mne istoriya, znakomaya
kazhdomu, istoriya  o Mordehae Dzhanashvili  i Lie Zizovoj, kotoraya  proizoshla v
Pethaine i  o  kotoroj ya vspomnil v  Amerike, - v tu samuyu,  v pervuyu, noch',
kogda, nakonec,  sdalsya  slezam  i  stal oplakivat'  proshloe.  Vspomniv  etu
istoriyu,  ya  sodrognulsya:  malo  togo, chto  kakim-to  zloveshchim  obrazom  ona
somknulas'  vdrug s narastavshim vo mne strahom  pered ischeznoveniem blizkogo
mne cheloveka i vsego moego proshlogo, - nachalas' eta istoriya v takuyu zhe noch',
nakanune prazdnika Ishoda, v  pervom  mesyace vesny, kogda  vozduh stanovitsya
nastol'ko prozrachnym, chto ego kak budto i net.




     Zvezdy, bol'shie i nachishchennye, viseli togda nad Pethainom nizhe  oblakov.
Sverhu, iz-za prostranstva  nad oblakami, dul teplyj veter, pripuskaya lunu k
kryshe  samogo primetnogo  iz zdanij, k kirpichnomu domu s  kudryavym  barochnym
frontonom,  kotoryj prinadlezhal  Gabrielu  Zizovu i ego  zhene Lie. Spali  ne
tol'ko oni: op'yanennyj  vesnoj, ves' kvartal  dremal  v toj  predprazdnichnoj
istome, kogda plot' ne chuvstvuet hoda vremeni, a lico zastyvaet v ulybke. Vo
vsej okruge  stoyala takaya tishina,  slovno s rassvetom nachnetsya vechnost', - i
nichto uzhe vpred'  ne izmenitsya.  Proshlo eshche neskol'ko chasov  -  i  nichego ne
izmenilos'. No vdrug  pered rassvetom, rastolkav  mercayushchie zvezdy,  blesnul
pochtovyj  samolet s edinstvennym  passazhirom na  bortu. |to  i  byl Mordehaj
Dzhanashvili.  Skoro  budet  rassvet,  potom  nastupyat  sumerki,  i v Pethaine
nachnetsya  prazdnik Ishoda, a  Mordehaj pojdet k Zizovym  na pashal'nyj uzhin.
Pril'nuv k oknu, on  uvidel  lunu, sidevshuyu na cherepichnoj kryshe pethainskogo
doma,  i  vmesto  prazdnichnogo  bespokojstva ego  stala  obvolakivat' gustaya
pechal' prikosnoveniya k staroj mechte.
     Samolet  stal snizhat'sya,  no  vo  vsem  Pethaine krepchavshij  gul motora
razbudil  odnu  tol'ko  Liyu  Zizovu. Pered samym  probuzhdeniem  ona ispytala
privychnoe oshchushchenie,  - kak  esli by  kto-to  prikosnulsya ledyanoj  rukoj k ee
nagrevshemusya telu. Ona otkryla glaza i oglyanulas': vse  ostal'noe  tozhe bylo
kak  vsegda;  ryadom - s  delovitym vyrazheniem  na lice -  posapyval muzh,  na
komode tshchatel'no tikali chasy v bronzovoj oprave, luna derzhala svoj slabeyushchij
svet na portrete materi protiv krovati, a v  nebe gudel pervyj - pochtovyj  -
samolet.  Tak bylo kazhdyj raz  pered  rassvetom:  Liya probuzhdalas' iz straha
pered novoj dozoj  sushchestvovaniya, no  etu  paniku  unimali privychnye zvuki i
obrazy. V etot raz vozvratit'sya v son ne udalos': ee vstrevozhilo sobstvennoe
telo, ibo  myshcy vspominayut inogda  vremya,  o kotorom  mozg  priuchil sebya ne
dumat',  - ruka ee  potyanulas' vdrug  vyklyuchit' davno  uzhe ne sushchestvovavshuyu
lampu,  stoyavshuyu  vozle krovati v drugom, otcovskom, dome.  Liya vybralas' iz
posteli  i podoshla  k  oknu.  Hotya  noch' byla svobodnaya,  kak esli by  v nej
nazrevalo  schast'e, ona vnushila Lie chuvstvo takoj torzhestvennoj trevogi, chto
krepchavshij  gul samoletnogo motora napomnil  ej gluhoj  grohot kolesnicy,  v
kotoroj  kogda-to prokatilsya po  bugristym oblakam groznyj prorok  Il'ya. |to
potomu, uspokoila ona sebya, chto segodnya prazdnik.
     Samolet letel iz  Kieva, kuda  tri  dnya nazad znamenityj  ierusalimskij
vrach Mordehaj  Dzhanashvili pribyl  peresazhivat'  pochku  ukrainskomu prem'eru.
Posle operacii  on poprosil  otpravit' ego na den'  v  Tbilisi, gde Mordehaj
rodilsya 37  let  nazad i otkuda uehal  v 20.  Ob  etom vozvrashchenii on mechtal
davno, no toropit' nyneshnij den' meshalo emu ne tol'ko to, chto ego zaprosy na
poseshchenie rodnyh  mest  ne udostaivali dazhe  otkazov. Mordehaj  stal verit',
budto,  esli  mechte  i suzhdeno  obernut'sya yav'yu, sdelat' eto dano  ne emu, a
sud'be. Tak nachalos' ozhidanie,  oderzhimoe sladkim zabluzhdeniem,  budto zhizn'
est'  priblizhenie k  celi, bolee  vazhnoj, chem  sama zhizn'. Vse  eti gody,  v
bezotchetnoj suete sushchestvovaniya,  ne sluchilos' poka ni odnogo dnya,  kogda na
nego ne obrushivalas'  vnezapno zvonkaya  tishina, podminavshaya  pod  soboyu  vse
zvuki mira. |ti minuty tishiny prinadlezhali pethainskoj devushke po imeni Liya:
serdce vnezapno zamiralo, slovno gotovilos' vytolknut'sya naruzhu, - tochno tak
zhe, kak  smushchalas' ego plot' pered tem,  kak vzorvat'sya v zhenskom ob®yatii i,
vyvernuvshis' sladkoj bol'yu, vybrosit' soznanie  v  neznakomoe  prostranstvo,
napolnennoe strahom odinochestva; "Oglyanis', oglyanis', Sulamif'!"
     Podobno Mordehayu, Liya rodilas' v Pethaine  37 let nazad, no,  v otlichie
ot nego,  nikuda ne uezzhala. U nee byli chernye volosy, zelenye glaza, pryamoj
nos i ostroe lico,  - iz teh, s kotoryh antichnye yuveliry rezali  profili dlya
kamej. Eshche, kak vyrazhalas'  Joha,  Liya otlichalas'  tem, chto peredvigalas' po
zemle plavno,  kak  v  vode, i  nesla  s soboj tishinu.  Podobno ej, Mordehaj
provel detstvo v Pethaine. Otec ne vernulsya  s  fronta, i mat' Hava, prozhdav
tri goda, vyshla zamuzh za sinagogal'nogo shamesa, odnonogogo vdovca Simantoba,
ogromnogo  i  volosatogo,  kak  staraya  pal'ma. U Simantoba byla  doch'  Liya,
kotoraya krasotoyu pohodila na mat'.
     Pro Mordehaya govorili drugoe: stanet mudrecom. Vozvrashchayas' so shkoly, on
korotal vremya so  starikami,  nabivavshimisya v sinagogu  tol'ko  potomu,  chto
nikto krome  Boga nigde ih ne zhdal, hotya  mat' i gorevala, chto syn tyanetsya k
lyudyam, kotorym  nechego delat'. Simantob, tem ne menee,  byl  ubezhden, chto iz
mal'chika vyjdet  tolk, pust'  dazhe  poka i ne  vidno -  v chem. Sidya vo dvore
sinagogi  i opirayas' podborodkom na kostyl',  on s  gordost'yu posmatrival na
pasynka, kotoryj na potehu prihozhanam vyshuchival kantora, a na potehu kantoru
- starostu, ne  otryvavshegosya, po sluham, ot televizora dazhe v subbotu, esli
na ekrane prygali polunagie tancovshchicy.
     Pervyj  nazyval  centrom  zemli  Pethain,   gde  vmeste  s  tolstozadoj
uchitel'nicej  peniya  mechtal uchredit'  shkolu  dlya  kantorov, a vtoroj  schital
centrom  raj,  gde sredi  gorbonosyh  prorokov porhayut prozrachnye  baleriny,
vyrazhayushchie v  tance neuderzhimoe  hotenie  prinyat'  evrejskuyu  veru.  Vopreki
podobnoj  eresi,  k  kotoroj  Mordehaj  otnosil  takzhe  i  uchenie  shkol'nogo
prepodavatelya  geografii,  pupom  Vselennoj on nazyval  Ierusalim. Takogo zhe
mneniya priderzhivalsya i  ravvin Meir,  chto  ubezhdalo  Simantoba v blagomudrii
mal'chika. No odnazhdy, kogda Mordehaj stal yunoshej, zamknulsya v sebe  i vmesto
sinagogi nachal  poseshchat'  klub  izyashchnyh iskusstv,  Simantob  obnaruzhil sredi
pashal'noj  posudy v chulane voroh risoval'nyh listov, a na nih - karandashami
i chernilami, kraskami i tush'yu - byla izobrazhena nagoj ego doch' Liya.
     Mordehaj stradal uzhe  davno. Dazhe vo sne ego ne otpuskala bol', kotoraya
to  svorachivalas' komkom v  zheludke ili gorle, to, naoborot,  rastekalas' po
vsemu telu, kak toska, a to, rezhe, bila goryachim klyuchom v mozg, otchego vnutri
nastupal  sperva holod,  a potom -  oshchushchenie legkosti.  V  takuyu minutu  emu
vpervye  i zahotelos' narisovat' portret  Lii, chto,  kak emu kazalos', ego i
vylechit. Bol', odnako, ne ischezala, i, ne  najdya ej nazvaniya, on soglasilsya,
chto ego  nastig  nedug, nazyvaemyj lyubov'yu i  opisannyj dazhe v  Biblii:  "Ty
prekrasna, podruga moya, ty prekrasna!" No eto otkrytie ego napugalo, ibo Liya
byla emu ne podrugoj, a sestroj,  i potomu  lyubov', ne  perestavaya prinosit'
stradaniya, okazalas' eshche i zapretnoj.
     Liya  hodila  ozadachennaya. Ne zametit', chto brat  stal otvorachivat'sya ot
nee, bylo  nevozmozhno, no  teryat'sya v dogadkah ona perestala ne ran'she togo,
kogda Mordehaj, napivshis'  vpervye v zhizni na svad'be  Ryzhego Semy, vernulsya
domoj pered samym voshodom solnca. Prokralsya  na verandu,  gde spala sestra,
prisel na kortochki pered ee tahtoj i, rastopyriv pal'cy,  ostorozhno prilozhil
ladon' k ee  obnazhennoj grudi. Liya prosnulas', no ne reshilas' otkryt' glaza.
Ladon' pokazalas' ej sperva  ledyanoj, a  potom, kogda  perestala  dyshat',  -
zharkoj. Mordehaj zhe  ne chuvstvoval ni holoda, ni tepla: ruka onemela i stala
kak  iz  dereva, zato  vnutri  on  obmyak i  oshchutil tishinu. S togo dnya  nachal
risovat' Liyu naguyu:  zapiralsya v  chulane  i  pod  svetom  kerosinovoj  lampy
spisyval s al'boma obnazhennoe telo gojevskoj mahi. Lico srisovyval  s Lii po
pamyati.  Skoro osmelel i stal  sochinyat' sam: napisal  v  kraskah polumrachnyj
molitvennyj zal;  v glubine  belel shkaf  s raspahnutymi dvercami, a v  nem -
svitok  Tory; nad shkafom, nad Kovchegom  Zaveta, svisala parchovaya gardina  so
zvezdoyu Davida, a vperedi, na pomoste, licom k sebe, Mordehaj izobrazil Liyu;
ona  byla nagaya, ruki  vzdernuty  k  Bogu,  i potomu grudi s temnymi soskami
stoyali  torchkom;  v  nogah u  nee lezhal semisvechnik  s ogarkami, a  pod  nim
mercali evrejskie kvadraty - "Oglyanis', oglyanis', Sulamif'!"
     Kogda Simantob natknulsya na risunok,  ego vskinulo, kak  ot poshchechiny, a
kostyl'   vypal   iz   podmyshki.  Soslavshis'  na  bessonicu  iz-za  gromkogo
posapyvaniya zheny,  on perebralsya nochevat' na verandu, na tahtu docheri,  a ej
velel  spat' otnyne v ego krovati ryadom s Havoj. Risunok zhe zabral iz chulana
i zapihnul pod tyufyak  na tahte,  gde Liya hranila fotografii rodnoj materi, k
kotoroj Hava revnovala ne tol'ko muzha, no i padchericu.
     Nautro  posle  pereseleniya  v  spal'nyu  devushka  spohvatilas' i  reshila
perenesti fotografii  pod  svoj  novyj tyufyak.  Tak  ona  i  obnaruzhila  etot
risunok,  poschitav,  chto ego podsunul Mordehaj.  Teper'  uzhe dogadyvat'sya ne
ostavalos' ej  ni o chem krome togo - kak  vesti sebya  s bratom.  Otvetit' na
vopros okazalos' trudno, poskol'ku strah ne pozvolyal ej razobrat'sya v  samoj
sebe:  nravitsya ej  eto ili  net. Ni  do  chego,  mezhdu tem,  ne  dodumalas',
predostaviv  dejstvovat' ne stol'ko Mordehayu, skol'ko samomu neopredelennomu
v zhizni, - budushchemu. Ne predprinimal nichego i Simantob, potomu chto cherez tri
mesyaca, posle okonchaniya shkoly, Mordehayu predstoyalo uehat' na uchebu v Kiev, o
chem  Hava  vspominala pri padcherice so  slezami. Ne podavaya vida, gorevala i
Liya, hotya derzhalas' s bratom to  nadmenno, a to  boyazlivo,  chego Simantob ne
videt' ne mog.
     Odnazhdy k Simantobu s Havoj pozhaloval v gosti ravvin Meir, - pozdravit'
s  okonchaniem  vypusknyh ekzamenov u detej. On ne  ostavlyal bez  vnimaniya ni
odnogo sobytiya v  zhizni obshchiny, osobenno  pechal'nogo, i pethaincy divilis' -
otkuda  u starika  hvatalo  slez dlya vseh? Novyj ravvin  Rafael  otvechal  na
vopros  slovami  Pisaniya:  "Serdce  mudreca  v dome placha,  a glupca v  dome
vesel'ya".  Lukavo shchuryas', Meir govoril umnee: "Esli ne pridesh' k cheloveku na
ego pohorony, on ne pridet na tvoi". CHto zhe kasaetsya domov, gde prazdnovali,
Meir, podobno Rafaelu, hodil tuda tol'ko esli oni prinadlezhali blizkim,  no,
v otlichie ot nego, s podarkami. Izo  vseh pomoshchnikov privyazan  byl  tol'ko k
Simantobu, i potomu Mordehayu s  Liej prines osobye gostincy: emu 25-rublevuyu
banknotu, a ej staroe izdanie "Pesni Pesnej", kotoroe ona i stala listat' vo
vremya  uzhina.  Raskryla  i  vzdrognula: "O,  esli by  ty byl  mne  brat, to,
vstrechaya, ya celovala by tebya, i menya ne osuzhdali by!"
     -- CHto? -- nastorozhilsya otec. -- CHto eto ty prochla tam?
     Otvetila,  budto  udivili illyustracii:  kto-to  zamaral ih  vse  tush'yu.
Tradiciya zapreshchaet izobrazhat'  lyudej, zametil ravvin, dobaviv, chto  vo  vseh
svoih evrejskih knigah on libo vyryvaet risunki, libo zalivaet ih tush'yu.
     -- Eshche by! -- voskliknul Simantob i vzglyanul  na Mordehaya.  -- Risovat'
lyudej nel'zya, eto prinosit bedu.
     Mordehaj vspylil: glupaya tradiciya.
     --  A ty  ne smej! -- vskriknul otchim i stuknul kostylem po polu. Glaza
ego  nalilis'  krov'yu. Hava vstrepenulas' i  sobralas'  bylo zastupit'sya  za
syna, kotorogo  v  poslednee  vremya  Simantob,  kak  ej  kazalos',  perestal
zhalovat', no ee operedil ravvin.
     On stal vnushat' Mordehayu, chto  izobrazhat' cheloveka zapreshcheno, poskol'ku
on sozdan po obrazu i podobiyu Boga, i, stalo byt', risunki ili izvayaniya lica
i  tela est'  umnozhenie  bozhkov i idolov. Vse  v  nashem  mire, poluchistom  i
polufizicheskom,  povyazano s dvumya drugimi: s nezrimym  mirom, naverhu,  i so
skvernym,  vnizu. CHeloveku dana svoboda vybora lish' mezhdu dvumya iz etih treh
mirov, - mezhdu nashim, polovinchatym,  i nizshim. V vysshij emu ne popast',  ibo
ottuda, iz raya,  on  uzhe  byl izgnan. Esli,  znachit, kto-nibud'  beretsya  za
izobrazhenie  cheloveka,  sozdannogo  po  obrazu  Boga,  to  on   predstavlyaet
Vsevyshnego kak  nechto  naglyadnoe  i  lishaet Ego  chistoty. Poetomu,  zaklyuchil
ravvin, risovat' ili vayat' lyudej est' nishozhdenie v mir skverny.
     --  Esli chelovek  svoboden vybirat', -- rassudil Mordehaj,  -- i  esli,
risuya lyudej,  on  risuet  Boga,  to, mozhet  byt',  cherez eto on ne tol'ko ne
otstupaet ot Vsevyshnego, a naoborot, hochet vernut'sya v raj.
     Ravvin otvetil ne srazu:
     -- Zachem zhe togda mudrecy zapreshchayut? Zachem zapreshchat' vozvrashchenie v raj?
-- i,  hlopnuv zalpom vodku v ryumke, rassmeyalsya. -- Zatem, chto  v rayu delat'
nechego: ottuda uzhe podat'sya nekuda! -- i, povernuvshis' k Simantobu, dobavil.
-- Mal'chik ne soglashaetsya so mnoj. Stal muzhchinoj.
     -- Znayu! -- nasupilsya tot. -- Skoro - v Kiev.
     -- YA mogu i ne uehat', -- burknul Mordehaj.
     Hava obradovalas' i ne zametila,  chto muzh ogorchilsya,  -  hotya  ne iz-za
etih slov: v glazah Lii sverknula radost'.
     Noch'yu, kogda vse uleglis', Liya vklyuchila nochnik nad  podushkoj i vorovato
raskryla "Pesnyu"  na zagnutoj stranice: "Zaklinayu vas, devicy ierusalimskie,
sernami i polevymi lanyami zaklinayu: ne budite, uvy, i ne vozbuzhdajte lyubov',
poka ona ne pridet!" Potom - na drugoj, tozhe zagnutoj: "O, gore mne, esli by
ty byl mne brat, sosavshij rebenkom grud'  materi moej! Togda, vstrechaya tebya,
ya  celovala  by tebya,  i menya  ne osuzhdali  by!" Ispugavshis', osmotrelas' po
storonam.  Stoyala  tishina. Tol'ko kak-to ochen' mokro kapala  voda v krane na
kuhne i ryadom dremala macheha, shevelya vo sne suhimi gubami. Liya prismotrelas'
k dvizheniyam  gub  i ej poslyshalos', budto Hava pytalas'  vysheptat' holodyashchie
dushu  slova: "Prishla, gore  tebe, prishla  k tebe lyubov',  doch' moya i  devica
ierusalimskaya! No on brat, i potomu tebe ne celovat' ego!"
     Posle etih slov  v  nebe udaril grom, i Lie pochudilos', budto  po kryshe
progrohotala kolesnica proroka Il'i. Utrom u nee  obnaruzhilsya zhar, i v bredu
ona proiznosila frazy, v kotoryh mozhno bylo rasslyshat' lish' otdel'nye slova:
"devicy ierusalimskie", "polevymi lanyami", "celovala by  tebya". K koncu  dnya
zayavilsya  vrach,  no ne nashel nichego opasnogo.  Zakryv za nim dver', Simantob
pospeshil na  kuhnyu i  vytashchil iz shkafa vodku.  Razlivat'  ne stal -  pil  iz
butylki. Proshel  na  verandu  i  posharil rukoj  pod  tyufyakom.  Ne  obnaruzhiv
risunka, obomlel, a potom prokovylyal obratno na kuhnyu. Osushiv sosud, kliknul
zhenu, a kogda ta poyavilas' v dveryah, ryknul:
     --  Deti  uzhe  vyrosli,  Hava!  --  i  vonzil  kostyl'  v  pol,  -  kak
vosklicatel'nyj znak.
     CHerez mesyac Liyu vydali zamuzh za syna pochtennogo Joski Zizova, Gabriela.
Nautro posle brachnoj nochi zheniha s nevestoj privezli v sinagogu i podnyali na
pomost dlya blagosloveniya.
     Kol sa-a-ason vekol si-i-imha
     Kol ha-a-atan vekol ka-a-ala...
     Mordehaj shevelil  gubami, vtorya slovam svadebnogo gimna. V gorle  stoyal
kom, a v  glazah slezy,  iz-za  kotoryh vse vokrug  slivalos' voedino. Nikto
krome Lii ne posmatrival na nego, i nikto v etom polovinchatom - poluchistom i
poluskvernom -  mire ne ponimal ego v  eti  mgnoveniya luchshe nee,  ibo v  eti
mgnoveniya oba oni postigali  odnu i tu zhe istinu: lyudi  zhivut libo  tak, kak
prinyato, libo - redko  i v konce - tak, kak hochetsya, a schast'e ili neschast'e
zavisit  ot togo, s chego  nachinat'. Nachinayut, govorila Joha, s pervogo,  - i
nikto eshche ne stal schastlivym; edinstvennyj vyhod - nachat' s konca.
     Skoro  zhenili  i  Mordehaya.  Simantob  sosvatal  emu  svoyu  plemyannicu,
dvoyurodnuyu sestru  Lii, Rahil'. Hava slezilas' na svad'be ne ostanavlivayas',
slovno  znala,  chto  skoro  ej predstoit umeret',  vypolniv svoj dolg  pered
pogibshim muzhem, rodnym  otcom Mordehaya, i pered Ierusalimom,  hotya ona i  ne
znala - chto eto takoe... CHerez tri goda vdrug  vyyasnilos', chto otec Mordehaya
zhiv: popal v plen, slonyalsya  posle vojny  po svetu i obosnovalsya - gde? -  v
Ierusalime! Ushel v  hasidy i otkryl ceh po proizvodstvu morozhenogo. Vstav na
nogi, navel spravki o sem'e i, uznav, chto Hava vyshla zamuzh, zhenilsya i sam na
marokkanskoj  bezhenke.  Marokkanku  ubili  v  tot  zhe  god  i  mesyac,  kogda
skonchalas' Hava. Ostavshiesya dni i sily otec otdal vozvrashcheniyu syna. Uehat' k
otcu Mordehaj soglasilsya srazu  ne tol'ko potomu, chto Ierusalim  po-prezhnemu
predstavlyalsya emu centrom  vselennoj: s kazhdym dnem svoej udavshejsya  zhizni s
Rahil'yu on toskoval po Lie vse sil'nee, i vse bol'she etoj toski boyalsya. Otca
v zhivyh  ne  zastal,  no prizhilsya k  gorodu  legko, kak esli by  posle tysyach
prozhityh im tut let on otsutstvoval lish' stol'ko, skol'ko emu bylo.
     Proshlo eshche  17  let, no  vse  eto dolgoe vremya  ushlo na  priblizhenie  k
vstreche  s  Liej, k tomu, chtoby byt' schastlivym hotya by den', prozhiv ego kak
hochetsya, a ne  kak prinyato.  Znal, chto den' nastupit, kak znal, chto toropit'
ego  nel'zya:  lyuboe nachalo luchshe lyubogo  konca,  i  ozhidanie  nachala  luchsheº
nachala,  a  tem  bolee -  togo, chto  za  nim sleduet. Vmeshalas',  kak  on  i
nadeyalsya,  sud'ba,  -  i  Mordehaj okazalsya  v  Kieve, otkuda emu  razreshili
otpravit'sya v Tbilisi pochtovym rejsom, ibo passazhirskogo v tu noch' ne bylo.




     Probudivshis', Liya  uzhe ne  smogla  vozvratit'sya v  son  i nachala  zhit':
odelas',  postavila  varit'  pashal'nye  yajca.  Vecherom  nachnetsya  prazdnik.
Vspomnilos' detstvo: otec Simantob, ego volosatye  ruki i  zychnyj  golos. Iz
glubokoj  miski  na  stole  vzdymaetsya   poristoj  gorkoj  sochnaya  smes'  iz
peremolennyh  kashtanov,  orehov i  fruktov,  -  harejsot,  appetitnyj simvol
stradanij  na pustynnom puti k  svobode,  na kotorom 40  let ne  bylo nichego
krome  znojnogo vetra, peregonyavshego  s  odnogo mesta  na drugoe svalyavshijsya
pesok i suhie  brodyachie kusty kolyuchej travy. Liya ne spuskaet s miski glaz i,
glotaya  slyuny,  zhdet  poka otec  zavershit  dlinnoe,  kak  ishod,  pashal'noe
skazanie, - i mozhno budet  zabyt' o brodyachih kustah i  pristupit' k trapeze,
otkryvavshejsya  shchedrym  mazkom  harejsota  na  lomtike  macy.  Golod, odnako,
zabyvalsya, kogda otec pristupal k  tomu mestu v pashal'nom molitvennike, gde
vsej  sem'e  predpisyvalos' vykrikivat' veseloe slovo  "dajenu!"  Otec chital
vsluh: "Esli  by Bog vyvel nas  iz Egipta,  ne uchiniv dazhe nad nim  suda, my
ostalis'  by - chto?" I vse,  smeyas',  krichali: "Dajenu!" -  "Dovol'ny!" Otec
prodolzhal: "Esli  by  Bog  prosto  uchinil sud  nad  Egiptom, no ne  nad  ego
bozhkami, my ostalis' by  - chto?" I vse: "Dajenu!" "Dajenu!" -- hihikala Hava
i  utirala schastlivye  slezy.  "Dajenu!"  -- rychal  otec i  stuchal kostylem.
"Dajenu!" -- vizzhali gosti i hlopali  v  ladoshi. "Dajenu! Dajenu!" -- bubnil
Mordehaj, Mordehaj, Mordehaj...
     Mordehaj   vyshel  iz  gostinicy  rano:  na   bezlyudnoj   ulice  snovali
polival'nye  mashiny i pyhteli  po-utrennemu sonnye  trollejbusy  s  prezhnimi
nomerami;  rascvetali uzhe  i platany,  a  vozduh  raznosil  znakomyj  aromat
cvetushchih na gryadkah  trav: nichego ne izmenilos'. Na glavnom prospekte stoyali
te zhe vychurnye  zdaniya s  lepnymi figurami pohozhih na armyan  nagih Atlantov,
po-prezhnemu nadryvavshihsya pod tyazhest'yu bespechno vysokih gruzinskih balkonov;
kak  i  ran'she,  vmesto  vykovyryannyh  kem-to  figovyh  listikov oskoplennye
Atlanty  demonstrirovali  prohozhim  tihie  lastochkiny  gnezda. Mordehaj  byl
rasteryan ot togo, chto prazdnik nachinalsya budnichno.
     |to  sostoyanie  narastalo  bystro, i  kazhduyu minutu moglo  sorvat'sya  v
grust'. V pustyh vitrinah pustyh magazinov viseli plakaty, izveshchavshie o tom,
chto  inogo puti krome kak k schast'yu u goroda net. Mordehaj ne mog soobrazit'
s chego zhe sledovalo nachinat' etot den' ili  - kto znaet?  - etu novuyu zhizn'.
Protarahtel motocikl s ventilyatorom na rule i s shirokoj pletenoj korzinoj na
zadnem sidenii. Korzina byla perekinuta  l'nyanym polotencem,  skryvavshim pod
soboj macu dlya vechernego  sedera, - belye  suhie plastiny iz presnoj muki, s
tesnymi punktirnymi strochkami na  nih, taivshimi v sebe pis'mena,  postizhimye
tol'ko serdcem. Vse kak  bylo  i kak mozhet byt'  lish' v etom gorode,  gde  k
motociklam   prikruchivayut  ventilyatory  tol'ko   potomu,  chto   kondicionery
prikruchivat'  nevozmozhno. Ostanovivshis' v  korotkom razdum'e, Mordehaj vdrug
povernul nazad, v gostinicu, vyprosil u gornichnoj  dve stearinovye svechki  i
poehal v taksi na staroe kladbishche.
     Nad  mogil'noj  plitoj Havy stoyala  staraya bereza, shurshavshaya  na  vetru
molodymi  list'yami. Ee posadil  Mordehaj vmeste s Simantobom,  kotoryj lezhal
ryadom pod  bazal'tovym  nadgrobiem.  Vspomnilis'  prostye slova  iz Talmuda,
pokazavshiesya  teper' vazhnymi: "Esli  lyagut dvoe, to  teplo im, a odnomu  kak
sogret'sya?" Skloniv koleni, Mordehaj  prilozhilsya  gubami  snachala  k  mogile
materi, potom  - Simantoba. Solnce  v nebe okreplo, i  utro stalo gustet' ot
zapaha nagrevshejsya hvoi. Sperva vozduh molchal i nichego s nim ne proishodilo,
no  zatem  - vse srazu -  zastrekotali kuznechiki: odni - melko  i otryvisto,
slovno dyryavili gustoe prostranstvo, a drugie -  myagko i rovno, kak esli by,
naoborot, shtopali eti dyrki.
     Mordehaj  netoroplivo  rashazhival  mezhdu prizhimavshimisya  drug  k  drugu
pamyatnikami  i  divilsya  ne  tol'ko  tomu,  chto dazhe  na  kladbishche pethaincy
sogrevali  i  tesnili odin drugogo, a  tomu eshche, chto imenno zdes',  v zemle,
okazalos'  tak  mnogo  lyudej, kotoryh  on  rasschityval vstretit'  vecherom  v
sinagoge.  Ryadom s kladbishchem  stoyala granitnaya  masterskaya, gde on  i provel
ostatok dnya, -  s zagorelym i  zhilistym  grekom  po imeni Pavel,  horonivshim
pethaincev i izgotovlyavshim im  nadgrobiya.  On  ugoshchal gostya  vodkoj,  syrom,
solenym percem i rasskazyval sperva o teh, kto lezhal v zemle, a potom o teh,
kto ih  naveshchal.  Grek zhil na  kladbishche i soderzhal  granitnuyu masterskuyu uzhe
15-j god, a potomu znal  o  pethaincah mnogo,  -  skol'ko  mozhet  znat' lish'
zhivushchij pri kladbishche mogil'shchik, kotorogo pethaincy (na sluchaj, esli okazhutsya
v mogile ran'she nego) zadabrivayut malen'kimi tajnami o znakomyh i o sebe. Po
etoj  prichine Pavel, po ego sobstvennym slovam,  znal  o  grehah  pethaincev
bol'she, chem Bog, kotoryj, dobavlyal grek, lenilsya slushat' gluposti.
     Nachal, odnako, s soobshchenij iz-za rubezha: vytashchil  iz karmana vyrezku iz
grecheskoj gazety i stal perevodit'  ee  vsluh.  Okazyvaetsya, iz-za inflyacii,
ceny rastut dazhe na chelovecheskij skelet. Soglasno agentstvu Rejter, prilichno
sohranivshijsya muzhskoj skelet v 1986 godu stoil 490 dollarov, a uzhe cherez dva
goda -  1000! Za ruku ili nogu segodnya uzhe mozhno vyruchit' 100 dollarov, a za
cherep  - pri uslovii nalichiya v nem  vseh zubov - 340, hotya dva goda nazad on
stoil vsego 95.  No  chelovecheskij  skelet, podnyal  golos Pavel, ne  sposoben
sravnit'sya  s ostankami gorilly, kotorye ocenivayutsya  v 7500  dollarov! |to,
dolzhno  byt',  potomu,   zaklyuchil  on  bez  nenuzhnyh  filosofstvovanij,  chto
naselenie zemli bystro rastet i emu uzhe ne grozit istreblenie.
     Da, soglasilsya Mordehaj, ono bystro  rastet, no, vo-pervyh, ne  za schet
ved' pethaincev, a vo-vtoryh, chislo mudrecov  pri etom  ostaetsya neizmennym.
Pogovorim o mudrecah, soglasilsya Pavel i nazval Josku  Zizova, kotoryj, hotya
schitalsya i bogateem, i mudrecom,  v konce zhizni proslavilsya takoyu skupost'yu,
chto  na noch' ostanavlival chasy, chtoby mehanizm ne  snashivalsya zazrya;  mechtal
priobresti zagranichnuyu model',  rabotavshuyu ne na  iznashivayushchejsya  pruzhine, a
blagodarya  besplatnomu vrashcheniyu zemli.  Odin  porok vedet  k drugomu:  Zizov
zhenil syna, Gabriela,  na krasavice  Lie, docheri shamesa Simantoba,  no posle
smerti suprugi vlyubilsya v rodnuyu  nevestku  tak bespamyatno, chto voznenavidel
syna  i, kak biblejskij  Avraam, reshilsya  by na nepredstavimyj greh, esli by
Bog ne udosuzhilsya umertvit' ego pri strannyh obstoyatel'stvah. Prisluzhivavshaya
emu kurdyanka  po imeni SHeheshehubakri pustila  sluh, chto  ubil ego yakoby  sam
Gabriel, syn, no Pavel etomu ne veril, vo-pervyh, potomu, chto Gabriel  Zizov
-  deputat  gorsoveta,  a  vo-vtoryh,  kazhdyj mesyac on  prinosit  na  mogilu
roditelej dva buketa cvetov;  ne tol'ko,  znachit, dlya materi.  Mordehaj stal
rassprashivat'  Pavla  o  Lie,  kotoraya,   esli  verit'  greku,  vsegda  byla
krasavicej, no s vozrastom stala pohodit' na glavnuyu nalozhnicu glavnogo boga
Zevsa, blagodarya  chemu ee,  evrejku, dopustili dazhe na televidenie diktorom.
Sprashival  Mordehaj o nej  s  napusknym bezrazlichiem, -  kak esli by  prosto
hotel ubit' vremya.  Grek zato,  ne zhaleya vodki  ni sebe, ni  emu, otvechal na
voprosy  userdno i  vzamen prosil u gostya odno: eshche paru slov o Grecii,  gde
gospodin inostranec, okazyvaetsya, chasto byvaet.
     ...V sinagogu Mordehaj priehal  nezadolgo  do zahoda  solnca.  Dvor byl
ubran  po-prazdnichnomu,  asfal't  pobryzgan  vodoj,   a  v  vetvyah  derev'ev
svetilis' raznocvetnye lampochki. Krugom suetilis' sluzhki, ubrannye atlasnymi
tyubetejkami. Na skamejke u paradnoj dveri vossedal ravvin, - molodoj tolstyak
v belom kitele i s chernoj  borodoj:  nogi rasstavleny shire, chem u drugih, no
na  lice  -  hotya razgovarival  on  glyadya  v prostranstvo  - nikakogo  sleda
blagorodnogo lukavstva.  Vo dvor nabivalis'  neznakomye  emu lyudi,  pahlo ne
pticej ili voskom, kak prezhde, a hvoej i odekolonom, no bylo oshchushchenie, budto
nichego ne izmenilos', i on, Mordehaj, ushel otsyuda tol'ko vchera...
     Gospodin - inostranec? Horosho!  Konechno,  evrej? Eshche  luchshe! Da, k  nam
stali chashche ezdit', i eto horosho, no ne dumaet li gospodin, chto, kogda gde-to
stanovitsya horosho, -  znachit, gde-to eshche dela poshli ploho? Gospodin  otkuda,
iz Ameriki? CHto?!  Iz Ierusalima?! Lyudi, on iz Ierusalima! Rasskazyvajte zhe,
ne molchite! Nu kak tam vse? A pravda li, budto v Ierusalime uzhe vse  ne tak,
i uchenye evrei edyat v Pesah hleb? A kak dumaet gospodin, - nado li verit'  v
chudesa ili luchshe prosto polagat'sya  na nih? A gde gospodin nauchilsya govorit'
po-nashemu bez akcenta? Kak -  v Pethaine?! Ne mozhet  byt'! Kakaya Hava? Da ne
mozhet  zhe byt'! Nash  Simantob? O,  Gospodi! Podozhdite, molchite, ne nazyvajte
sebya, skazhem sami! Oj, blagoslovenno  imya Gospodne, ty - Mordehaj!  Mordehaj
Dzhanashvili!
     Vokrug nego sgrudilas'  tolpa, gudevshaya, kak  trudnaya muzyka. Pethaincy
razglyadyvali  ego: odni zhadno,  drugie ostorozhno, slovno opasalis' prichinit'
neudobstvo. |to zhe - Mordehaj Dzhanashvili,  velikij uchenyj i  bogatyj  bogach!
Tot samyj, o kotorom ottuda govoryat po radio  i  kotorogo  tut znayut i deti.
Net,  vy tol'ko vzglyanite - kakoj on krasivyj, lyudi, i dazhe vysokij! I kakoj
eshche molodoj!  Lyudi, on zhe  rodilsya sredi nas, no vy posmotrite vnimatel'no -
razve  on chem-nibud' na nas pohozh?! Na  nem zhe pechat' nebesnaya!  |h,  pravdu
govoryat - nepobedim  Bog  Izrailev!  Projdut eti dni i pridut sovsem drugie:
deti nashi, s Bogom, vyrastut i stanut,  kak Mordehaj! Ob  etom  dazhe v Knige
napisano! Nas snova zhdut udacha i slava!  Dajte nam nemnogo  vremeni, my  uzhe
nachali - i skoro nas vezde budut uznavat' po  nashim delam i po Bozh'ej pechati
na  licah! Slushaj, Mordehaj, oborotis' ko mne, ya -  tetya tvoej zheny  Rahili!
Kak ona tam, Rahil'? Propustite menya, ya druzhil s ego otcom, s Simantobom! Ne
uznaesh', Mordehaj?  YA byval v vashem dome  na pashal'nyh agadah, i my krichali
"Dajenu!" Tishe,  lyudi, ne golosite,  i ne  vse vmeste, on zhe  tak  nichego ne
slyshit!  Pozhalujsta,  Mordehaj, posle molitvy -  ko mne,  u  menya  doma syn,
bol'shoj gramotej: sochinil kakoj-to horoshij zakon pro prirodu i zhizn', i tebe
budet s nim interesno! Net-net, Mordehaj,  ty  pojdesh'  ko mne,  neuzheli  ne
uznaesh' - ya zhe byl v tvoe vremya  kantorom,  i u menya byla  zhena,  pomnish', -
uchitel'nica peniya, zemlya ej puhom!  Uspokojtes', lyudi,  ugomonites', v konce
koncov, i perestan'te tolkat'sya,  on pojdet k  ravvinu! Zachem  emu nuzhen nash
sranyj ravvin, chelovek  zhivet v samom Ierusalime sredi velikih gaonov! Tishe,
tishe,  ni  k komu iz nas Mordehaj ne  pojdet:  u  Mordehaya est'  tut sestra!
Mordehaj pojdet na seder k sestre, vot kuda on pojdet! K Lie  Zizovoj! A chto
- ona ego sestra? Ah, da, konechno! Da vot zhe ona idet syuda sama, vot zhe ona,
Liya! CHto? Ej uzhe skazali? A mozhet byt', i ne govorili, segodnya ved' vse idut
v sinagogu, segodnya zhe prazdnik, lyudi! Rasstupites' vse  i molchite! Liya idet
k Mordehayu!



     Srazu  za  predelami  Pethaina,  v podval'nom restorane  pahlo vinom  i
igrala muzyka, - vitievataya,  kak loza, i sadnyashchaya, kak dogadka.  Za stolami
sideli tol'ko muzhchiny, strojnye, kak kiparisy, - pili vino i oglyadyvalis' na
Liyu Zizovu iz  televideniya,  znamenituyu krasavicu s zelenym  vzorom, kotoraya
kazalas' im  teper',  posle  vina, dostupnoj. Smushchalo ih tol'ko  prisutstvie
inostranca,  umevshego,  okazyvaetsya,  zaglyadyvat'  v  zhenskie glaza  tak  zhe
poryvisto, kak oni sami.
     Mezhdu tem, Mordehaj rasschityval na obratnoe:  na  to, chto vino uspokoit
ego  i vernet  k  samomu  sebe. Vmesto  etogo on  razgovarival  vse  gromche,
starayas' perekrichat'  muzyku, no  zabyvaya  snizit' golos v pauzah. Liya, tozhe
zahmelevshaya,  derzhalas' pod  stat': smeyalas'  nevpopad,  poddakivala,  kachaya
golovoj i popravlyaya pri etom  shlyapu s pripushchennymi polyami, i vse eto  delala
kak polozheno krasavice, davno otrabotavshej pered zerkalom kazhdoe dvizhenie, -
za chto, odnako, sejchas ona vpervye prezirala sebya. Preziral sebya i Mordehaj:
tak li predstavlyalas' emu eta vstrecha s Liej, zdes' li mechtal sidet'  s nej,
eti li govorit' slova?!
     Zapnuvshis' na polufraze, on brosil  na nee rasteryannyj vzglyad, sdavshis'
vnezapnoj atake togo muchitel'nogo chuvstva, kotoromu  on  ne umel i ne  zhelal
soprotivlyat'sya, ibo  obvolakivavshaya  ego  bol' nesla v  sebe  predvoshishchenie
nikogda ne ispytannogo prazdnika. |to sostoyanie on znal s pethainskih let, s
toj  pory, kogda nachal boyat'sya Lii,  no posle  pereseleniya v Ierusalim  stal
predstavlyat'  ego  sebe otchetlivej,  -  kak  voshozhdenie na  zelenyj  holm v
seredine  mira,   uvenchannyj  belokamennoj   krepost'yu,  iz  bojnic  kotoroj
otkryvaetsya oslepitel'nyj vid na vselennuyu. U tebya zahvatyvaet duh, i vmeste
s trevogoj v tebe  narastaet radost'; i hochetsya rastvorit'sya v  etom chistom,
zolotisto-belo-sizom  mareve,  ibo,  tol'ko  rastvorivshis'  v   nem,   mozhno
proniknut'  v drugogo  cheloveka,  bez  kotorogo  vsya  krasota  okazalas'  by
rastochennoj  zazrya; slit'sya s nim navsegda voedino,  posle chego -  chem by ty
vmeste s nim ni obernulsya, belym li kamnem v stene etoj kreposti, zelenoj li
travinkoj,  probivshejsya  v  etoj  stene,  glotkom  prohladnogo  vozduha  ili
p'yanyashchim  zapahom  rozmarina,  -  posle   chego  solnce  ostanovitsya  posredi
nebosvoda, i uzhe nichemu ne  nastupit konec:  "Oglyanis', oglyanis', Sulamif'!"
...Liya smeshalas', kak esli by ugadala ego mysli, i otvela glaza v storonu.
     -- Liya! -- vyros nad stolom odin iz kiparisov. -- Vot ty gde! YA zvonyu -
ni  tebya, ni  Gabi,  a Mira  tvoya utverzhdaet,  chto  ty v  sinagoge:  u  mamy
prazdnik,  Moisej uvel ee  segodnya  iz Egipta...  Tak vot  kak on  vyglyadit,
Moisej! -- i hihiknul, dohnuv vinnym peregarom.
     -- |to Mordehaj. On brat mne. Iz Ierusalima.
     --  Ty nikogda o  nem ne  govorila, --  skazal  kiparis i  povernulsya k
Mordehayu. -- Razreshite predstavit'sya!
     -- Ne nado, -- otvetil on. -- Zachem, esli srazu zhe proshchat'sya?
     Derevo zashelestelo, no smirilos' i rasklanyalos':
     -- Slovo gostya! No moi  druz'ya... YA tebya, kstati, znakomil s nimi, Liya,
ili net?
     -- Net, -- otrezala ona, -- i za eto spasibo!
     Kiparis  pozhelal  oboim bystrogo  Ishoda i vernulsya  v roshchu.  Nastupila
pauza:  Mordehaj sililsya najti tropinku, po  kotoroj tol'ko  chto vzbiralsya k
vershine  ierusalimskogo holma, no  tropinka kuda-to ischezla,  i,  okazavshis'
posredi suhih kolyuchih kustov, on vpal v otchayanie. Liya  dogadalas' i ob etom,
a potomu uzhe sama zagovorila o nenuzhnom. Snachala - o  tom, chto etot kiparis,
kak i bol'shinstvo gruzin, otnositsya  k  evreyam horosho, druzhit s muzhem i tozhe
rabotaet  v  gorsovete,  kuda ego  vzyali  za poteshnoe imya - Goelro, v  chest'
znamenitogo leninskogo plana.
     Potom eshche  raz nastala pauza. Mordehaj prodolzhal  molchat',  i Liya stala
rasskazyvat' o sebe. Ej ne  udalos' poluchit' putevku v krugosvetnuyu poezdku,
no muzh prosit ne  otchaivat'sya, ibo  ustroit  ej  puteshestvie v drugoe mesto!
Mordehaj  ne  slushal  ee:  smotrel i dumal,  chto  libo ona uzhe ne Liya,  libo
vnushaet i  emu,  i sebe, budto  ona  uzhe ne  ona.  Kak  zhe vesti sebya,  esli
pritvoryaetsya? Mordehaj  vspomnil,  chto  hotya zhenshchinam  vral redko,  eshche rezhe
meshal  im obmanyvat' ego.  Podumav ob etom,  udivilsya, chto razmyshlyaet o nej,
kak o postoronnej zhenshchine,  staravshejsya kazat'sya schastlivoj i ostroumnoj. No
beda v tom, chto,  esli  dazhe ona i v samom dele schastliva i ostroumna,  - on
znal zhenshchin s bolee zhivym umom! A chto vdrug poluchitsya, esli zagovorit' s nej
o ee  pochkah  i drugih  vnutrennostyah? Rasteryaetsya? Konechno, rasteryaetsya!  I
sojdet ves' losk!  Tak  proishodilo s  kazhdoj, kogo Mordehaj reshal pochemu-to
razvenchivat' v ee sobstvennyh glazah.
     "Oglyanis',  oglyanis', Sulamif'!"  -- nikomu ne govoril on, odnako, etih
slov, no  vot ne  mozhet skazat' ih i  ej.  On byl podavlen: ne verilos', chto
stol'ko let ego ne otpuskala eta zhenshchina v nelepoj shlyape,  i  kazhdyj  raz on
ves' obmyakal, vspominaya ee soski pod  svoimi  oderevenevshimi pal'cami v noch'
posle  svad'by  Ryzhego  Semy. Neuzheli  ya dazhe ne zhelayu ee  bol'she,  udivilsya
Mordehaj; hotya  by - kak drugih? |ta neozhidannaya mysl' ego  ispugala, no ona
zhe podskazala privychnuyu: esli on ne zaberet ee sejchas k sebe v gostinicu, ne
razdenet  i  ne nachnet ej  myat' soski, mukam  ego ne  budet  konca, i  snova
voskresnut potom podozreniya, chto tajnoe i velichestvennoe est'  lish' obman, -
prichudlivoe edinstvo prostogo  i ochevidnogo, a prazdnik  est' hitrospletenie
budnichnyh chuvstv...
     Muzyka zaglohla. Ostalsya rovnyj shelest hmel'nyh kiparisov.
     -- Slushaj! -- proiznes Mordehaj, stydyas',  chto myslil yasno  i sobiralsya
tak zhe vyrazit'sya. -- Pojdem otsyuda ko mne! V gostinicu.
     Grud'  ee  vskolyhnulas',  poskol'ku Liya, hotya i zhelala,  no strashilas'
etih  slov,  - togo,  chto  stoyalo  za nimi;  strashilas' svoej  nagoty  pered
Mordehaem  i ledyanogo  prikosnoveniya  ego ladoni,  posle  chego ee  brosalo v
udushayushchij zhar. Hotya sluchilos'  eto  lish' raz, davno  i v polusne, s toj pory
ona  vzdragivala ot  etogo  prikosnoveniya  kazhdoe utro  pered  probuzhdeniem.
Nereal'nost' etogo oshchushcheniya i  ego  mimoletnost'  dostavlyali ej vo sne bol',
kotoraya -  stoilo ej zakryt' glaza  - stanovilas'  nastol'ko sladostnoj, chto
napolnyalo  ee telo predchuvstviem velikoj udachi.  Inogda  ono derzhalos' u nee
ves'  den', a  s godami  slozhilos'  v  spokojnoe ozhidanie novoj pory, kogda,
nakonec, prikosnovenie toj ladoni perestanet byt' kazhushchimsya i mimoletnym.
     Vse eto vremya ee zhdal vperedi prazdnik, i vot Mordehaj skazal ej slova,
posle kotoryh  stalo yasno, chto  ozhidaniyu mozhet nastupit' konec, a prazdnik -
istlet' i obernut'sya toyu zhe obremenitel'noj pustotoj, kakoyu zapolneny budni.
Molchi, Mordehaj, nikogda ne pojdu ya s toboj, brat  moj!  I nikogda ne  smogu
naglyadet'sya na tebya; ty prekrasen, drug moj, ty prekrasen! I esli  by ty  ne
byl mne brat, to ya celovala by tebya, i nikto menya za eto ne osuzhdal by!
     -- Pochemu molchish'? -- skazal Mordehaj, -- Podnimi golovu!
     Ona podnyala golovu: za spinoj Mordehaya, v dveryah, stoyal ee muzh, Gabriel
Zizov,  kotoryj, vytyagivayas' na cypochkah, prochesyval vzglyadom  gudyashchuyu roshchu.
Liya smotrela na nego, i nichego v ee dushe  ne vozniklo, - ni blagodarnosti za
izbavlenie ot  straha  pered drugim  mirom, v kotoryj zval  ee Mordehaj,  ni
dosady  za vozvrashchenie v staryj. Sidela  opustoshennaya, - kak  v dolgo edushchem
poezde.
     -- Idem! -- povtoril Mordehaj i okliknul oficianta.
     Tot podskochil k nemu, no prinyat' deneg ne uspel. Gabriel Zizov ottesnil
ego v storonu i proiznes:
     -- Net, gosti u nas za sebya ne platyat!
     Pethaincy  rinulis'  drug  k drugu i,  obnyavshis', prinyalis'  vosklicat'
glupye frazy i stuchat' odin drugogo v grud' i v plechi. Potom uselis' za stol
-  Gabriel  ryadom  s  Liej -  i stali  govorit' nenuzhnoe.  Mordehaj  nachal s
pochtovogo  samoleta, a Gabriel  rasskazal, chto ne poveril Goelro, kogda  tot
ob®yavil emu, budto k Lie  priehal iz Ierusalima hamovatyj brat s sionistskim
imenem.
     -- Kto by mog podumat'! -- smeyalsya Zizov.
     Utrom,  rasskazal  on  eshche  Mordehayu,  zhena zaveryala  ego, chto  segodnya
sluchitsya nechto pechal'noe, ibo ej prisnilsya nedobryj son: pered samym nachalom
egipetskogo ishoda ej ob®yavilsya prorok Il'ya v kolesnice i  nakazal vystupit'
v  ishod  k obetovannoj  zemle bez  kakogo-to vazhnogo gruza, s  kotorym  ona
otkazalas'  rasstat'sya  i  kotoryj  prihvatila   tajkom.  I  vot,  kogda  za
ishodyashchimi uvyazalas' vrazheskaya konnica, a Moisej rassek zhezlom morskie vody,
- iz-za svoego gruza ona, Liya, tak i ne uspela  perebrat'sya na drugoj bereg,
i ee vmeste s egiptyanami poglotila morskaya puchina. Dobryj - okazalos' - son,
hotya ni snam, ni dazhe, pardon, biblejskim  skazaniyam on, mol, lichno, Gabriel
Zizov, nikogda  ne veril: zhizn' - prostaya veshch', i  esli by, skazhem, ne pochka
prem'era,  vse  bylo by kak bylo! Potom,  ne perestavaya rassuzhdat',  Gabriel
podozval oficianta i -  poka zakazyval shampanskoe - Mordehaj  brosil  na Liyu
korotkij vzglyad: kak kogda-to davno,  v den' blagosloveniya ee brachnogo soyuza
s  Gabrielom,  ona  smotrela  na muzha glazami, polnymi toj prozrachnoj vlagi,
kotoraya omyvaet berega bezmyatezhnogo detstva.
     --  Poslushaj,  Gabriel,  --  skazal  on  i vzdohnul,  kak  vzdohnul  by
parusnik, iz rechki vyrvavshijsya v  more. -- Ne  nado vina, ej-bogu! Mne eshche v
sinagogu, ya obeshchal.




     -- Syuda, gospodin Mordehaj, ryadom s ravvinom!
     Mordehaj, odnako, protisnulsya k kreslu, v kotorom on sidel naposledok v
den' blagosloveniya  Lii i  Gabriela Zizova.  V  zale stoyal  znakomyj  aromat
voska, i  Mordehaj stal  vbirat' vozduh v legkie  s  takoj zhadnost'yu, slovno
zadumal  nikogda  bol'she  s  nim  ne  rasstavat'sya.  Belyj  shkaf  v  glubine
potreskalsya, gardina prohudilas', no za nej i za zakrytymi dvercami shkafa, v
temnote, v  tishine i  v prohlade  stoyal, navernoe,  vse tot zhe  svitok Tory,
Svyataya  Svyatyh.  Tol'ko  samym blagochestivym  pozvolyalos'  otkryvat'  shkaf v
prazdniki,  i tol'ko mudrecy udostaivalis' pocheta izvlekat' iz nego  Toru  i
otnosit' dlya chteniya na pomost v  centre  zala,  gde i  stoyala v tot den' pod
vencom Liya. Na  pomoste,  na tom zhe meste, raspolagalsya sejchas novyj ravvin,
tolstyak s chernoj borodkoj. Vozdev k nebesam puhlye ruki, on ottesnil kantora
i skazal:
     -- Baruh ata adonaj! Blagoslovenno imya Tvoe, Gospodi!
     -- Blagoslovenno imya Boga! -- vydohnula tolpa.
     Mordehaj smotrel na kantora  ryadom s  ravvinom i  videl Liyu. Vot tak zhe
druzhno  kogda-to otvetili lyudi pokojnomu Joske Zizovu: "Kol  sa-a-ason vekol
si-i-imha..."  Slezy  sobralis' v gorle,  i  Mordehaj  rasstegnul  vorotnik.
Proshloe  ne umiralo, - zhilo, i vyyasnyalos', chto vstrecha v restorane  perebila
ego nenadolgo.  V pamyati vspyhnula drugaya  nedavnyaya kartina, - yarkij  razryad
sveta v  ee zelenom vzglyade, kogda  pethaincy rasstupilis' pered nim i pered
Liej i  otkryli ih drug dlya druga. Na  kakoe-to mgnovenie tolpa umolkla,  no
ischeznovenie  shuma  oglushilo:   vse  ego  sushchestvo  sodrognulos'   vdrug  ot
pronzitel'noj  tishiny. Kogda on obvil ee  plot' rukami i  prizhal ee k svoej,
nikakoj  mysli i  nikakih vospominanij  u nego togda ne bylo, - nichego krome
bezotchetnogo oshchushcheniya nevozmozhnosti sushchestvovat' bez etogo cheloveka, kotoryj
nahodilsya v ego ob®yatiyah.
     Pomimo znakomoj  gorechi  Mordehaj - vpervye za  mnogie gody - ulovil  v
etom  oshchushchenii  pervorodnuyu   radost',  kotoruyu  vozbuzhdalo  v  nem  prostoe
fizicheskoe osyazanie, - bienie  serdca v  obnimaemom  im  chelovecheskom  tele.
Vspominaya teper' eto  oshchushchenie,  Mordehaj  skazal  sebe,  chto  ono  i  est',
navernoe, schast'e.  Prikosnovenie  k  cheloveku,  rassudila plakal'shchica Joha,
delaet nenuzhnym lyubye razmyshleniya, no sejchas, kogda Liya  nahodilas' v drugom
konce bitkom  nabitogo zala, Mordehaj podumal, chto lyubov'  -  ne  vydumka, a
samaya glavnaya  tajna, i etu tajnu nevozmozhno umertvit' nikakoyu pravdoj,  ibo
pravda  slaba,  kak  zhizn', a  tajna  sil'na, kak smert'. Mordehaj srazu  zhe
otmetil pro sebya, chto eta mysl' ochen' uyazvima i chto, esli razmyshlyat' dal'she,
on smog by pridti k ponimaniyu svyazi mezhdu tajnoj i lyubov'yu, ibo net na svete
veshchi, podumal on, kotoraya, v konce koncov, ne raskryla by sebya. No emu opyat'
stalo  stydno  dumat' yasno i  ubeditel'no.  Otshatnuvshis'  poetomu ot myslej,
Mordehaj vernulsya k ravvinu, zakanchivavshemu uzhe vtoruyu molitvu:
     -- Kol adonaj eloenu veloe...  O, prevechnyj Bog nash i  Bog otcov nashih,
daj nam takzhe dozhit' do drugih torzhestv i prazdnikov, kotorye speshat k nam v
pokoe i mire!
     Vozvrashchenie  k  ravvinu  okazalos'  nedolgim:  cherez mgnovenie Mordehayu
snova prividelas' na pomoste Liya. Emu pochudilos', budto v  konce  zala belel
shkaf s raskrytymi dvercami, a na pomoste spinoj k Tore i licom k nemu stoyala
yunaya, nagaya i prekrasnaya Liya:  ruki ee vybrosheny vverh, grudi stoyat pryamo, v
nogah lezhit  semisvechnik  s dotlevayushchim  ognem,  a  vokrug  -  Sudnyj  den'.
Mordehaj  napryagsya, no tak i ne  smog vspomnit'  kuda zhe,  v konechnom schete,
delsya etot risunok, ozhivshij  teper' v ego golove. S  toj  pory proshlo nemalo
dnej, i mezhdu nim  i Liej na pomoste tolpilis' lyudi,  zhivye i mertvye: Joska
Zizov s synom,  Rahil' s roditelyami, mat' Hava, gromozdkij Simantob. Vse oni
tolpilis' pered pomostom i ne propuskali ego k Lie. Pravda, v  glazah u  nih
byla  ne  zloba, a vsego  lish'  strah pered chem-to zapretnym, strah, kotoryj
voshel togda i v nego,  v Mordehaya, no kotoryj, kak  vyyasnyalos', slabee togo,
chto zapretno i tajno.  Esli by on podnyalsya togda so svoego  mesta i poshel  k
pomostu, k  Lie,  vse oni rasstupilis'  by: Joska  Zizov s  synom,  Rahil' s
roditelyami, Hava s Simantobom, vse, ibo to, chto zapretno i tajno, - ot Boga,
a strah pered zapretnym i tajnym - ot lyudej, i,  stalo  byt', lyubov' sil'nee
straha, kak ona sil'nee smerti!
     Mordehaj  v  samom  dele  shel   teper'   k  pomostu.  Tolpa  tesnilas',
rasstupayas'  pered  nim. Pripodnyavshis' na cypochkah,  ravvin nakinul  na nego
molitvennuyu shal' i obernulsya v zal:
     -- Gospoda  i damy! S  vashego blagosloveniya  ya  hochu v etot prazdnichnyj
vecher poprosit'  Mordehaya  Dzhanashvili otkryt' Kovcheg  i  pokazat' nam Svyataya
Svyatyh!
     Muzhchiny  odobritel'no  zagudeli,  a  zhenshchiny  na  yaruse  vzvizgnuli  ot
vostorga, hotya vse  znali, chto v  etot den'  nel'zya podstupat' k  Kovchegu  i
prikasat'sya k Tore, k  Drevu Poznaniya. Po slovam Johi, ponimali, odnako, oni
i drugoe: greshno ne tol'ko vkushat' ot Dreva Poznaniya, no i otvorachivat'sya ot
Dreva  ZHizni.  I esli  velikuyu  Knigu  Moiseya  pokazhet  im  sejchas  Mordehaj
Dzhanashvili, edinstvennyj iz nih, kto sovershil i Ishod,  i Aliyu, Voshozhdenie,
- eto kak skreshchenie dreva  znaniya s drevom zhizni, a potomu - eto dobro, a ne
zlo...
     Pokrytyj s golovoj zharkim talesom, oblivayas' poºtom i trepeshcha, Mordehaj
podoshel  k  belomu Kovchegu  i  zamer pered  nim. Za dolgie gody on  perestal
boyat'sya  mnogogo,  no  blagogovejnyj  strah  pered  Toroj  stal sil'nee, ibo
osvyatilsya uzhe i mysl'yu. Hotya on mechtal ob etom s detstva, emu ne privodilos'
otkryvat'  dverej  Kovchega,  i  nikogda  eshche  ne  obdavalo  ego  zhivitel'noj
prohladoj iz  etoj stennoj nishi. So vremenem Mordehaj stal strashit'sya mechty,
ponimaya, chto imenno takogo straha i trebuet Bog, - tak zhe, kak takomu strahu
obyazan Ierusalim i velichiem, i bedami: dazhe Moisej trepetal, kogda prinyal ot
Boga Toru i obratil ee k narodu.
     V zale stoyala kladbishchenskaya tishina.
     --  Veiti adonaj  lenegde!  Pered  Toboyu  stoyu, Gospodi!  --  prosheptal
Mordehaj ritual'nuyu frazu i potyanulsya k dveri.
     V prohladnoj glubine Kovchega stoyala yunaya, nagaya i prekrasnaya Liya. Beloe
spokojstvie ee grudej  podryvali probivshiesya naruzhu temnye stebli  soskov. V
protyanutyh k Mordehayu  rukah ona derzhala  svitok, zakutannyj v sinij barhat.
Ee mercayushchie svetom lokti podragivali, i serebryanye podveski na Tore zveneli
ot etogo melko i ostorozhno. Kogda Mordehaj zabral u nee gruz i  prizhal ego k
sebe, Liya progovorila:
     -- V ruki tvoi ya otdayu moyu dushu, Mordehaj!
     V eto mgnovenie v zale bylo i tiho, i svetlo, no nikto tak i ne uslyshal
Liyu, i nikto ee ne  uvidel, potomu chto lyudi - kogda oni vmeste - doveryayut ne
pravde, a drug drugu...
     ...Posle mnogolyudnogo i shumnogo  uzhina v dome Lii i Gabriela Zizovyh za
predelami Pethaina,  posle veselyh  tostov za  Ishod i  schastlivyh vozglasov
"Dajenu!",  vo vremya  kotoryh  Liya poglyadyvala na nego s  zataennoj pechal'yu,
Mordehaj Dzhanashvili, ustavshij  ot nenarushimosti  zhizni, pospeshil vernut'sya v
evrejskij  kvartal,  gde  v  oknah pokosivshihsya domov  uzhe ne bylo  sveta, a
zvezdy prikrylis'  oblachnymi lohmot'yami.  Mordehaj, tem  ne menee,  uverenno
uglublyalsya po uzkim proulkam Pethaina v ego samye temnye nedra. Kazhduyu dver'
i tablichku na nej  on uznaval  vo mrake  s toj zhe ischerpyvayushchej  yasnost'yu, s
kakoj  predstavlyal sebe lyuboj  ugolok  v chelovecheskoj ploti.  Sinagoga  byla
zaperta, no,  kak  v  detstve, on zabralsya  v  nee cherez  podval'noe  okno s
razvinchennoj  zashchelkoj.  Podnyavshis' v  zal po obrosshej pautinoj  lestnice  i
podojdya naoshchup' k dveri Kovchega, vzdohnul i s kolotyashchimsya serdcem prosheptal:
     --  Vse ushli, Liya, i nikogo tut net. Vyjdi i ujdem otsyuda  v Ierusalim,
potomu chto proshlo mnogo vremeni, no po-prezhnemu, vidish', sil'na, kak smert',
nasha lyubov'!
     Posle  zloveshchej   pauzy   dveri  Kovchega  vdrug  skripnuli  i  medlenno
otvorilis'. V  dveryah  stoyala yunaya i  nagaya Liya,  no  kogda  ona protyanula k
Mordehayu mercayushchie svetom ruki i  shagnula k nemu iz temnoj prohlady, - v eto
mgnovenie razdalsya  oglushitel'nyj grom, slovno  po  zhestyanoj kryshe  sinagogi
polosnul  karayushchim  skipetrom  neusypnyj  prorok  Il'ya.  Vspyhnula   molniya,
oslepivshaya   zal  pervozdanno-chistym  svetom.  Kogda  glaza  Mordehaya  snova
privykli  k temnote, Lii uzhe ne bylo, a Kovcheg dymilsya holodnym parom i ziyal
mertvoj  pustotoj.  V  to zhe  samoe  mgnovenie  v drugom  konce  goroda,  za
predelami Pethaina, gde tishina uzhe sovsem istonchilas', razdalsya  protyazhnyj i
dusherazdirayushchij zhenskij krik. Gabriel Zizov vskinulsya v posteli i  sbrosil s
zheny  odeyalo, no bylo  pozdno:  Liya, pervozdanno  belaya,  lezhala  na goluboj
prostyne nagaya s raskinutymi  v storony rukami, i v ee  zelenyh glazah styla
smert'...
     ...Kogda plakal'shchica  Joha zakonchila  etu istoriyu, ya pomolchal, no potom
vse-taki  sobralsya i sprosil:  "Otchego  zhe, znachit, Liya umerla?" Joha pozhala
plechami: vse videli, chto umerla,  a otchego - neizvestno. Povel plechami  i ya:
takogo  ne byvaet.  Tak  zhe  postupali  te, kto etu  istoriyu slyshal ot  Johi
vpervye: spasibo, no ne verim. Plakal'shchica etogo tol'ko i zhdala: vzdyhala i,
razvodya  rukami, kak na scene, govorila vsem slova, kotorye  skazala  i mne:
"Mnogie ne veryat, osobenno te, kto ne znal Liyu, no delo razve v nih?! Delo i
ne  v tebe, esli ne  verish'  i  ty.  I  ne v  Mordehae, kotoryj  vernulsya  v
Ierusalim. Ne v Lie dazhe, na ch'ej mogile -  pojdi i posmotri! - ne prosoh  i
nikogda ne prosohnet pesok. |ta istoriya - dlya teh, u kogo eshche est' slezy, no
- styditsya plakat'".
     YA Liyu  znal. Znal i to, chto Mordehaj  Dzhanashvili byl  znamenityj vrach i
dejstvitel'no priezzhal iz Ierusalima na odin den', i chto Liya umerla to li  v
tot zhe  samyj, to  li v sleduyushchij. Ne yasno  bylo drugoe:  lyubili li oni drug
druga v samom dele  ili ih lyubov'  byla domyslom  Johi,  rasschitannym na to,
chtoby zastavit' pethaincev poplakat' nad sobstvennymi bedami.
     Sam zhe ya, razmyshlyaya nad etoj istoriej, ob®yasnil sebe togda, chto vryad li
vazhno znat' o nej vsyu pravdu, poskol'ku - pravil'no! - delo ne v pravde, a v
nas,  kto boitsya ee. No rassuzhdal ya tak imenno ran'she, v  ostavlennoj pozadi
zhizni. Teper' zhe, vstupaya v novoe sushchestvovanie, kotoromu ya  prines v zhertvu
proshloe,   -   teper'    uzhe   podobnye   rassuzhdeniya   predstavlyalis'   mne
nespravedlivymi po otnosheniyu k sebe. Delo ne tol'ko vo mne, no i v tom - chto
zhe  est' dejstvitel'nost':  luchshe li ona  menya? Delo ne v tom - styzhus' li ya
plakat', a  v tom - stoit li? Zasluzhivayut li lyudi vokrug  nas  nashej pechali,
tak  zhe  li oni chisty, kak chisty mozhem byt'  my, kogda oni zasluzhivayut nashej
pechali?
     ...Prodolzhaya sidet'  za kuhonnym stolom v temnote, ya zadumalsya i nashel,
chto lyuboj otvet na  etot vopros pechalen. I  poskol'ku eto tak,  ne znachit li
eto, chto ya vse eshche ne  gotov k zhizni? V pervye dni posle pribytiya v N'yu-Jork
podobnye voprosy lishali menya sna: ponyav,  chto  spat' uzhe ne  budu, ya vklyuchil
svet  na kuhne  i  stal  iskat'  vodku.  Natknulsya  vmesto  nee  na klyuchi ot
Linkol'na. CHerez 5 minut, daleko za polnoch',  ya sidel  za rulem  - bez prav,
bez dokumentov, bez predstavleniya  o tom, kuda edu. Dumal v doroge o legkom,
- o  tom,  chto  v  spiske  10 glavnyh  udovol'stvij  vsegda sleduet  derzhat'
vozhdenie bol'shogo amerikanskogo avtomobilya po  nochnomu amerikanskomu hajveyu.
Ispugalsya prostoty, s kotoroj mog lishit'sya ego: dlya etogo dostatochno bylo by
nichego ne delat',  - ostat'sya  v Pethaine.  Vzdohnul v  znak priznatel'nosti
sebe za reshenie rvanut' v N'yu-Jork.
     Ehal  dolgo, poka ne  ischezli zdaniya i ne otkrylsya pustyr', smenivshijsya
peschanym beregom okeana. Ostanovil mashinu  i zashagal k vode, uvyazaya nogami v
peske.  Po  gorizontu skol'zila  prohudivshayasya  v seredine tucha,  za kotoroj
ugadyvalas' luna. U samoj kromki vody stoyala bol'shaya ptica. Nazvaniya ee ya ne
znal, potomu  chto videl vpervye:  chernyj klyuv,  beloe  tulovishche  i  vysokie,
yarko-zheltye s yarko-zelenym, nogi. Stoyala  nizko ponuriv sheyu, ne dvigalas'  i
nichego ne iskala. YA ostorozhno prisel  na poristyj kamen' i stal razglyadyvat'
ee, ne otvodya glaz i  ne morgaya, chtoby ne spugnut',  hotya  ona i ne obrashchala
vnimaniya  na  moe  pribytie.  Menya  ne otpuskala  mysl':  chto  zhe  ona,  eta
neizvestnaya mne ptica, tut odna delaet, - neuzheli prosto nochuet?  Iz-za tuchi
vyglyanula  luna  i  na  belyj pesok - ot menya i ot  pticy - polozhila dlinnye
chetkie teni. Potom ya nenadolgo vzdremnul, no kogda prosnulsya  ot nabezhavshego
s vody holoda, na peske lezhala tol'ko odna ten', - moya. Ptica ischezla.




     ...V nizhnej  kromke  okna blesnul i  ischez  v oblakah  Boing.  Letel  v
protivopolozhnom napravlenii, v SHtaty, i na  rasstoyanii smotrelsya neser'ezno,
-  alyuminievym  futlyarom  dlya  sigary.  Ne  verilos',  chto  futlyar  napichkan
vzroslymi lyud'mi.  Stalo  zhalko sebya, - ne segodnyashnego,  a togo, kem byl na
puti  v  N'yu-Jork.  Vspomnil oshchushcheniya,  kazavshiesya togda torzhestvennymi.  Ne
ponimal, chto  vyglyadel  smeshno  uzhe  v  doroge.  Huzhe: nikak  ne vyglyadel; v
futlyare menya i vidno ne bylo...
     Vremya  starelo  bystro.  Tri chasa  nazad v  N'yu-Jorke tol'ko svetalo, a
teper' uzhe den'  gotovilsya v nebe k zakatu. Za istekshij srok  proshlo bol'she,
chem  prohodit  za tri chasa.  Solnce  zavalilos' k  hvostu  i oblozhilo  med'yu
serebristoe  krylo,  podragivavshee   v  sapfirovom  prostranstve  za  oknom.
Utknuvshis' lbom v prohladnoe  steklo, ya oshchutil soblazn vernut'sya v sinij mir
predo mnoj, znakomyj zadolgo do togo, kogda mne  vpervye privelos' okazat'sya
v nebe. Znakomo bylo i zhelanie vnedrit'sya v etu vyazkuyu sin'. Vse bylo sinim,
-  sinee  s  medlenno  golubym,  sapfirovaya  sgushchennost'  ostyvayushchih pyaten i
biryuzovaya  podatlivost' zhidkogo stekla, bezzvuchnoe  brozhenie  cveta v  samom
sebe   i   trevozhnaya   dogadka   o  nesushchestvovanii  nichego   krome  sinevy,
perelivayushchejsya iz niotkuda - iz sebya, v  nikuda -  v sebya zhe, i mercayushchej vo
vkradchivom  zolote   rastayavshego  solnca.  V  pamyati  voskreslo  nikogda  ne
ispytannoe chuvstvo, -  budto  ocepenenie cveta pronizyvaet uzhe  i menya, i  ya
nachinayu soprotivlyat'sya etomu sladkomu oshchushcheniyu iz straha, chto, rastvorivshis'
v sineve, sozercat' ee ne smogu.
     Kak zavelos',  prervala styuardessa. Ryadom  po-prezhnemu sideli professor
Zajm, zahmelevshij ot  besedy  so  "zvezdoj",  i sama  ona, Dzhessika Fleming,
zahmelevshaya ot vseobshchej lyubvi. Peregnuvshis' cherez nih,  Gabriela protyagivala
mne naushniki.
     -- A chto mne s etim delat'? -- sprosil ya.
     -- Nadet' na ushi i podklyuchit' v gnezdo, -- vzdohnula Gabriela. -- Mozhno
i v obratnom poryadke. Budem smotret' fil'm.
     -- A zachem naushniki? Fil'm ved' smotryat, a ne slushayut.
     -- Smotret' interesnej - kogda slushaesh'.
     -- Pochemu?
     -- Potomu! -- skazala ona. -- Bez zvuka ne ponyat' geroev.
     -- A kak ih ponimali v nemye gody?
     -- V nemye geroi dejstvovali, a segodnya rassuzhdayut!
     --  Konechno!  -- obradovalsya  Zajm,  kotoryj,  zabrosiv  golovu  nazad,
staralsya dyshat' negluboko, chtoby  pri  vzdohe  ne trevozhit' grudnoyu  kletkoj
grudnuyu  zhe  kletku   peregnuvshejsya  cherez  nego   styuardessy.   --   Ran'she
dejstvovali, a teper' - vy ochen' pravy, Gabriela, teper' glavnoe - slovo!
     -- No razve slovo ne dejstvie? -- poproboval ya.
     -- |to - Tolstoj! -- ne dvigalsya Zajm.
     -- Pisatel'? -- ahnula Gabriela. -- On tozhe zdes'?
     --  Dejstvie,  -- soglasilsya  Zajm,  ne  osmelivayas' kivnut' golovoj  v
tesnote. -- Tolstogo, izvinite, zdes' net, Gabriela, no on schital, chto slovo
est' postupok...
     -- Zachem zhe togda slushat'? -- zayavil ya. -- Postupki nablyudayut!
     --  Pravil'no, no  ya prodolzhayu schitat',  chto luchshe slushat'!  -- vstryala
styuardessa.
     -- Verno!  --  podtverdil Zajm.  -- Ponimanie trebuet  slushaniya!  --  i
zhenshchiny vzglyanuli na nego s obozhaniem.
     --  Kategoricheski  utverzhdayu,  --  rasserdilsya  ya,  --  chto  videnie  -
edinstvennoe uslovie ponimaniya.
     Poka ya vspominal svoe pribytie v Ameriku, Zajm uspel ponravit'sya damam,
kotorye razglyadyvali ego glazami polnymi nadezhdy, chto  radi nih on pojdet na
menya  vojnoj.  Raschet  byl vernyj: seksual'naya  robost'  obrekaet  muzhchin na
smelye postupki.
     -- Quod gratis asseritur, gratis  negatur!  -- izvlek iz  sebya  Zajm i,
razvolnovavshis', pogladil lysinu. -- CHto utverzhdaetsya goloslovno, goloslovno
zhe i otricaetsya!
     |ta  fraza  vvergla  v  vostorg  ne tol'ko  Gabrielu i  Dzhessiku, no  i
krohotnuyu starushku s bol'noj pechen'yu, tu samuyu, kotoraya sidela peredo mnoj i
vmeste so vsemi velela mne pristegnut'sya remnem, chtoby  v sluchae  krusheniya ya
ne vyskochil iz  kresla i ne zadavil ee  svoej tyazhest'yu. Obernuvshis' k Zajmu,
starushka voskliknula:
     -- Quod gratis asseritur! CHudesno! Muzhchinam tak idet latyn'!
     Mezhdu ischeznuvshimi brovyami na ee zapudrennom lice gnezdilas' borodavka.
Nizhnyuyu polovinu  lica mne rassmotret' ne  udalos'  po  prichine,  dostavivshej
dopolnitel'nuyu  radost':  ee  zakryval  tugoj  shelkovyj  meshochek,  v kotorom
tesnilas'  pravaya  grud'  styuardessy,  oblokotivshejsya  na  kreslo.  Starushka
vzglyanula na menya:
     -- A vy utverzhdaete chush'! I k tomu zhe gratis, goloslovno!
     -- Net,  madam! --  obidelsya ya.  --  Za  mnoyu,  vidite li, stoyat luchshie
narody  mira!  Vse oni govoryat  odnu i tu zhe frazu, kogda  govoryat, budto im
chto-to stalo yasno. Oni  govoryat: "YA vizhu!" -- i  obvel prisutstvuyushchih smelym
vzglyadom. --  Videnie  est' ponimanie,  madam! YA  i  sam  tol'ko chto skazal:
"Vidite li?" To est' - "Ponimaete li?".
     Proiznesennoe pridalo mne uverennost', i ya dobavil:
     -- Quod erat demonstrandum, madam, hotya manifestum non eget probatione!
Pozvol'te   perevesti:  chto   i  trebovalos'  dokazat',  hotya   ochevidnoe  v
dokazatel'stve ne nuzhdaetsya!
     Gabriela  s  Dzhessikoj   sreagirovali  odinakovo:   razognuli   stan  i
pereglyanulis'. Stoilo styuardesse  ubrat'  svoj korpus iz-pod  nosa  Zajma  i
vypryamit'sya, - on zhadno vzdohnul i povernulsya k Dzhessike:
     -- Miss Fonda! Pri  vsem k vam uvazhenii, i k vam, Gabriela, vy nepravy,
esli sochli, chto on ubedil  vas, -- i kivnul v moyu storonu. -- On utverzhdaet,
budto videnie i est' ponimanie, --  i snova ne nazval  menya  po imeni. -- No
ubedil-to  on  chem?  Slovami!  Kak  vidite, imenno  slushanie  neobhodimo dlya
ponimaniya, ponimaete? I on neprav!
     --  Konechno,  neprav!  --  kachnulas'  krasnaya  borodavka v proeme mezhdu
kreslami.  -- Pover'te mne,  ya  zhurnalistka!  --  i  na sinih gubah starushki
tresnula zheltaya ulybka.
     -- Ne ver'te!  -- zakapriznichal ya. -- Kak mozhno  verit'  zhurnalistkam?!
Ili politikam?! A ya filosof!  Verit' nado mne, pust' dazhe u vas i  mel'knuli
somneniya! Vera  ne isklyuchaet  somnenij! Naoborot: somnenie  - element vsyakoj
very!
     -- |to zhe demagogiya! -- udivilsya Zajm.
     -- YA vas ne oskorblyal! -- burknul ya.
     -- YA i ne dumal... -- vstavil Zajm.
     -- A  eto  vidno! --  perebil ya ego. --  I ne  perebivajte!  Politiki i
zhurnalisty oskvernili  mir, potomu chto prodalis'  tolstosumam: narod  uzhe ne
sposoben  razmyshlyat', - tol'ko verit'!  "Pover'te etomu,  pover'te  drugomu!
Novye  fakty da novye  istiny!"  Istina, vidite li... CHert! Opyat'  - "vidite
li"!  Istina  ne menyaetsya,  gospoda!  Izvinite: "devushki"!  Istina  ostaetsya
vsegda i vezde istinoj, tak zhe,  kak  ne menyaetsya nravstvennost'! Menyayutsya -
da! - zabluzhdeniya, i menyayutsya iz pokoleniya v pokolenie! Tak zhe, kak menyaetsya
vo vremeni ne nravstvennost', -  net!  -  a formy beznravstvennosti! A slova
meshayut ponimaniyu, slova - eto narkotik! Tak schital dazhe Kipling, a  Kipling,
dorogie  devushki, to est' - ne tol'ko devushki, a voobshche vse: damy i gospoda!
Kipling, dorogie moi, hotya tozhe pisaka, no klassik!
     Obrativ vnimanie,  chto dazhe starushka smotrela  na  menya  uzhe obozhayushchimi
glazami, Zajm poshel na mirovuyu:
     -- Davajte zakruglyat'sya! Esli ya i politik, to politika u  menya prostaya:
lyudyam pristalo zhit' v mire, i dazhe, znaete, druzhit'!
     Ot prizyva k miru mne stalo  ne po sebe, -  tem bolee, chto si vis pacem
para bellum, to  est', perevel ya v ume, esli hochesh' mira, - a osobenno, esli
ne  hochesh'  ego,  -  gotov'sya  k  vojne. I  vse-taki,  soglasno  pethainskoj
tradicii, ya ostanovil  mech nad grud'yu  poverzhennogo gladiatora  v  pensne  i
vskinul glaza na Dzhessiku s Gabrieloj: vashe slovo, devushki; vprochem, ne nado
slov, dlya ponimaniya dostatochno zhesta - pal'cem vniz ili pal'cem vverh!
     Signal postupil iz zabytogo istochnika.
     -- Dorogoj!  --  proiznes  Melvin Stoun i podnyalsya s kresla.  -- Umolyayu
vas, ne nado mira! Vam est' chto skazat'!
     --  Eshche kak  est'! -- vzdohnul ya  i  s  radost'yu  zamahnulsya mechom.  --
Professor, esli b vy i byli Platonom, a my stali druzhit', to vot chto  skazal
by ya  urbis i orbis, gorodu i miru: "Amicus  Plato sed magis amica veritas!"
Druzhba druzhboj, no istina dorozhe!
     Zajm rassmeyalsya  i  stal  aplodirovat'. ZHenshchiny  - s  ser'eznym vidom -
mgnovenno k  nemu  prisoedinilis', a Melvin Stoun, zahlebyvayas' ot vostorga,
vykriknul:
     -- Cogito ergo sum!




     Ne vyderzhal  teper'  i ya,  -  prysnul so  smehu. Zajm zatopal  nogami i
zatryassya  v hohote. Vokrug Stouna  sgrudilis' passazhiry  s zadnih kresel, ne
zhelavshie upuskat'  svoej  doli vesel'ya: ulybalis'  toj napryazhennoj  ulybkoj,
kogda  gotovish'sya  grohnut' so smehu  po  lyubomu  povodu. Zajm  smeyalsya  tak
zarazitel'no, chto osklabilsya dazhe Stoun, nedoponimavshij prichinu neozhidannogo
vesel'ya.
     -- A chto, Dzhejn, ne tak? -- prignulsya  on na  kortochki pered Dzhessikoj.
-- YA skazal nepravil'no?
     -- Pravil'no, pravil'no!  -- hohotal  Zajm, otiraya kulakom povlazhnevshie
glaza. -- Cogito ergo sum!
     --  Konechno,  pravil'no!  -- obradovalsya Stoun  i tozhe  nachal smeyat'sya,
poschitav, veroyatno, chto nedoocenivaet  sobstvennoe ostroumie. -- Cogito ergo
sum!  Myslyu, znachit, sushchestvuyu! Prekrasno skazano!  -- pohvalil  on  sebya  i
rassmeyalsya smelee. -- I vovremya!
     Teper' uzhe smeyalis' vse. Prosto potomu,  chto smeyalis'  vse. A  smeyalis'
vse potomu, chto stadnyj i besprichinnyj hohot - estestvennoe sostoyanie lyudej,
dogadavshihsya, budto  put'  k  schast'yu lezhit cherez vesel'e. Gabriela hohotala
bezzvuchno,  kak  by  nyryaya  v  vodu,  hotya  vremya  ot  vremeni  -  chtoby  ne
zahlebnut'sya - ej prihodilos' vybrasyvat' golovu iz vody i povizgivat', chego
ona stesnyalas' i potomu zatykala sebe rot  meshochkom s  naushnikami.  Dzhessika
smeyalas'  zvonko, no nerovno, slovno barahtalas' golaya v ledyanoj vode. Kogda
ej   stanovilos'  nevmogotu,  otkidyvalas'  nazad  i  tozhe   zakryvala  lico
cellofanovym   meshochkom.  Sredi   passazhirov,   ryadom   s  yunoshej  s  kislym
musul'manskim  licom, stoyala  dorodnaya  dama  ochen'  srednih  let.  Smeyalas'
osobenno  poteshno:  ne  dvigaya  raskrashennoj golovoj, vzdragivala korpusom i
vzmahivala  loktyami,  kak  indyushka  kryl'yami.  Pri  etom  tarashchila  glaza na
"zvezdu",  ne verya tomu,  chto  tak  mozhno  vyglyadet'  i bez rumyan, blagodarya
kotorym ee sobstvennoe lico smotrelos' kak smazannyj snimok  rozhdestvenskogo
torta.
     Na nej bylo tesnoe zelenoe plat'e s krasnymi pugovicami. Odna iz nih, u
pupoviny,  pod davleniem rasstegnulas'  i  priglasila  okruzhayushchih  zaglyanut'
vovnutr'. Okruzhayushchie  prinyali priglashenie,  a  ee sputnik, chernyavyj yunosha  s
podvizhnym  nosom,  zabespokoilsya  i,  protyanuv   volosatuyu  ruku,  usluzhlivo
pugovicu zastegnul.  Dama skonfuzilas' i metnula na yunoshu gnevnyj vzglyad. On
oskorbilsya,  snova potyanulsya k pugovice i vernul ee  v prezhnee sostoyanie,  -
rasstegnul.  Scena  proizvela  na  razdrazhennuyu  schast'em  tolpu   takoe  zhe
dejstvie, kak  esli  by plesnuli v koster  spirt. V salone podnyalsya vizg,  i
passazhiry stali korchit'sya ot hohota, grozivshego podzhech' uzhe i zadnie otseki.
Melvin  Stoun  zaklyuchil, chto publika  otkryla v  ego  latinskoj shutke  novye
vzryvnye zalezhi ostroumiya, i likoval, kak mladenec. Ne podnimayas' s kortochek
i  uroniv  golovu  na koleni "zvezdy",  on zatryassya  v  gomericheskom hohote,
vykrikivaya pri kazhdom bystrom vzdohe odno i to zhe: "Cogito ergo sum!"
     "Umeret' mozhno!" -- vosklicala pri etom Dzhessika skvoz' zalivistyj smeh
i terebila emu sedye volosy.  "Zaprosto!" -- vizzhala styuardessa, prizhimaya ko
rtu  cellofanovyj  meshochek,  ves'  uzhe izmazannyj  pomadoj. Zajm istericheski
stuchal  kulakami po svoim  i moim kolenyam i rychal pri etom: "Cogito! Cogito!
Cogito!"  Vdohnovlennyj  blagovoleniem  "zvezdy",  Stoun  vskochil na nogi  i
zaprygal  na meste, kak poloumnyj. Ne shee u nego vzdulis' sinie pereputannye
shnury zhil.  "Umeret' zhe tak mozhno! -- krichal  ya  Zajmu  v  uho i ukazyval na
stounovu  sheyu  v opaske,  chto odin iz  shnurov vot-vot  lopnet. -- Zaprosto!"
Zajmu, a potom i  mne  stalo ot  etogo eshche smeshnej, i my  prinyalis' kolotit'
loktyami spinki  perednih  sidenij. Stoun  ne unimalsya,  stonal ot  hohota  i
prygal  vyshe. Tolpa rasstupilas' pered  nim i, ulyulyukaya, bila v ladoshi.  "Ne
pomiraet!" -- kriknul mne v uho Zajm. "I ne dumaet! -- smeyalsya ya. -- Krepkij
muzhik!"  V  prosvet  mezhdu  spinkami kresel  vernulas' posinevshaya  ot straha
borodavka: "Ostanovite etogo idiota radi Hrista! On  zhe prolomit  pol!" "|to
Boing! -- kriknul ej professor. -- Ne bojtes'!"
     V tot zhe samyj mig Boing tryahnulo. Potom eshche raz - sil'nee. Potom huzhe:
samolet provalilsya v  glubokuyu  yamu, kak  esli by  lopnul vdrug odin iz treh
shnurov, na  kotoryh on visel. "Net!" --  potrebovala  borodavka, no lopnul i
vtoroj.  Passazhirov  razbrosalo  po  storonam,  stalo  tiho,  i  na  panelyah
vspyhnuli krasnye tablichki.
     -- Po mestam! -- vskriknula Gabriela. -- I pristegnut'sya!
     V ozhidanii  uzhasa pristegnulsya i ya. Razletevshis' po  mestam, vse sideli
uzhe nedvizhno i bezmolvno. SHum i  schast'e obernulis' vdrug tishinoj i strahom.
Stol'  zhe neozhidannym okazalos' i pomyshlenie o konce: bylo obidno, chto, esli
lopnet poslednij shnur, razob'yutsya  vdrebezgi stol'ko slozhnejshih apparatov, -
chelovecheskih tel,  v  kotoryh, ne govorya dazhe o mozge, kazhdaya myshca obladaet
sobstvennoj pamyat'yu i snorovkoj; apparatov, kazhdyj iz kotoryh mudrenee lyuboj
letatel'noj mashiny...  Tretij shnur ucelel. Posle  muchitel'noj  tishiny udaril
gong, i razdalsya znakomyj golos:
     --  |to  kapitan  Bertinelli!  Uhaby  pozadi,  mozhete rasslabit'sya! Vam
razdadut naushniki, chtoby posmotret' fil'm,  v  kotorom igraet velikaya Fonda,
kotoraya  chtit nas  lichnym  prisutstviem  i k  kotoroj ya obrashchayus'  s  takimi
slovami: "Dorogaya  Dzhejn, pozvol'te grohnut' za vas  vodku,  kotoroj u menya,
uspokojtes', net! YA shuchu!"
     Vse rassmeyalis', potomu chto Bertinelli shutil, i obernulis' na Dzhessiku,
no  ona smutilas',  ibo v  kachestve  samoj sebya  ko  vnimaniyu  ne  privykla.
Vspomniv, odnako,  chto tut ona  ne ona, ne Dzhessika, a ona, "velikaya Fonda",
vskinulas', chmoknula sebya v ladon' i, ulybnuvshis' publike, kak fotokamere so
vspyshkoj,  sdula  poceluj  v  storonu  pilotskoj  rubki.  Poceluj  graciozno
vsporhnul  s  ladoni  i  pomchalsya  po  adresu,   zadevaya  na   letu  makushki
zacharovannyh passazhirov. Zajm zabil v ladoshi, i ego podderzhali. Ne podderzhal
tol'ko Stoun: vse eshche  tyazhelo  dyshal i shelkovym platkom akvamarinovogo cveta
otiral sebe pot s poblednevshego lica.
     -- Spasibo! -- obernulas' Dzhessika k Zajmu, i mne pokazalos', chto posle
nedavnego stressa  "zvezda" ne  uspela  sebya  pokinut' i  vernut'sya v  rol'.
Pokazalos' eshche,  chto  ona  to  li  ne  toropilas'  v etu rol', to li  hotela
odnovremenno ne rasstavat'sya i s soboyu.
     -- Miss Fonda! -- kriknul ya Dzhessike, peregnuvshis' cherez Zajma.  -- Kak
vam chuvstvuetsya?
     -- Vam sami znaete! -- otvetila ona k ego udivleniyu.
     -- YA by skazal, chuvstvuetsya vam inache, chem Stounu!
     -- Kstati, emu, po-moemu, nehorosho, -- skazal Zajm.
     --  YA  imeyu  v  vidu  drugoe, professor.  Mister Stoun schitaet, chto  on
myslit, a znachit, sushchestvuet, a Dzhejn hotela  by vyrazit'sya luchshe: i cogito,
i sum! I myslyu, i sushchestvuyu!
     -- Imenno! -- obradovalas' Dzhessika, i Zajm eshche raz udivilsya.
     -- A misteru Stounu nehorosho, -- otvlek on sebya.
     -- Sejchas  stanet luchshe! -- obeshchal ya. -- |to ot  tryaski: sperva -  sam,
potom samolet. U menya - anekdot! Vspomnil, kogda lopnul shnur.
     -- Kto lopnul? -- ne ponyal Zajm.
     --  Poslushajte, mister  Stoun! Letit sebe trehmotornyj samolet, i vdrug
on poshel medlennej...
     -- Ne reaktivnyj? -- udivilsya Zajm. -- Staryj anekdot!
     -- Podozhdite, professor! -- ogryznulas' starushka.
     Zajm obidelsya i udalilsya v tualet.
     -- Blagodaryu vas! -- skazal ya  starushke i  prodolzhil. -- Poshel  samolet
medlenno,  i  pilot ob®yavlyaet:  gospoda, letim medlennej,  otkazal  odin  iz
motorov.  Skoro samolet poshel sovsem  medlenno,  - i snova:  gospoda,  letim
medlennej, otkazal vtoroj motor...
     -- Pochemu on govorit vse vremya "gospoda"? -- pozhalovalas' borodavka. --
A ne "damy i gospoda"? Ne mozhet  takogo byt', chtoby sideli odni gospoda, bez
dam! Esli, konechno, eto ne bombardirovshchik...
     --  Vinovat! -- priznalsya  ya. -- Pilot govorit: "Damy i  gospoda! Letim
medlenno, potomu chto ostalsya odin motor!"
     -- Uzhas! -- udovletvorenno vzdohnula borodavka.
     --  I vot,  gospoda,  odna iz dam na bortu,  s  borodavkoj, kak vsegda,
zhaluetsya:  "Esli otkazhet poslednij motor, -  my mozhem voobshche ostanovit'sya  v
vozduhe!"
     Krome starushki i Stouna  vse  rassmeyalis'. Dzhessika  hohotala  osobenno
schastlivo,  potomu  chto ulovila  yumor,  hotya i sprosila - pri chem borodavka.
Potom oseklas' i skazala:
     -- A Stounu dejstvitel'no nehorosho.
     -- Ser'ezno? CHego zhe togda prygal, kak beshenyj?!
     -- Emu operirovali serdce: u nego vot tut shram.
     -- Otkuda vy znaete?
     -- YA zhe skazala, chto spala s nim. Dvazhdy.
     -- Vo-pervyh, - odin raz, a vo-vtoryh, vy eto ne govorili.
     -- Da, skazala odin raz, no spala dvazhdy. I ya pro eto skazala.
     -- Net, pro eto ne govorili.
     -- Govorila, kak zhe!
     -- YA imeyu v vidu - pro shram... Ne govorili.
     Dzhessika rassmeyalas':
     --  Znaete chto? U menya takoe vpechatlenie, chto nikto  na svete nikogo ne
ponimaet, i v etom samolete vse choknutye.
     -- "Korabl' durakov", -- kivnul ya. -- My pro eto govorili.
     -- Kak raz pro eto my i ne govorili!
     -- Pomnyu  -  chto govorili...  A mozhet, i net.  Mozhet  byt',  govoril  s
kem-nibud' eshche... A mozhet byt', podumal...




     -- Damy i gospoda! -- tresnul vdrug metallicheskij golos.
     Damy  i gospoda  - v  tom chisle  i ya so "zvezdoj"  - vskinuli golovy  i
uvideli  pered gardinoj roslogo muzhika s ryzhej shevelyuroj i s borodoj satira.
Lico pokazalos' mne  vyleplennym iz podkrashennogo voska, a glaza sideli  tak
gluboko, chto  pod  vislymi brovyami ih ne bylo  vidno. Neobychno  byl i  odet:
chernyj  syurtuk bez lackanov, napominavshij odnovremenno tolstovku i hasidskij
kaftan, chto, vo-pervyh, pridavalo muzhiku  srazu i staromodnyj, i avangardnyj
vid,  a  vo-vtoryh,  ne  pozvolyalo  opredelit'  ni  ego  nacional'nost',  ni
professiyu. Borodach derzhal u rta megafon  kanareechnogo cveta  i zhdal  "minuty
vnimaniya".
     --  Damy i gospoda! --  povtoril  on. --  U  menya net  deneg, i  ya hochu
poprosit' ih u vas. Dajte, esli mozhete! YA by sygral vzamen na flejte, esli b
u menya byla flejta i ya umel na nej igrat'.  Ne umeyu. Da i flejty netu.  Mogu
zato prochest' stihotvorenie. Prochest'?
     Stoyala  tishina, podcherknutaya  neprichastnym  gulom  motora.  Vse  vokrug
dumali,  navernoe, o tom,  o  chem  dumal ya,  - ob  ochevidnom:  etot  chelovek
obshchaetsya  s  lyud'mi redko, - tol'ko  kogda  nuzhdaetsya v  den'gah, a osnovnoe
vremya  korotaet  v  rayu. Govoril, kstati, kak  govorila by antichnaya  statuya:
chinno.  YAsno bylo i to, chto mir emu ne nravilsya, i na meste  Gospoda,  on by
libo nikogda ego ne sotvoryal, libo, sotvoriv, ne stal by, kak Tot, hlopat' v
ladoshi.  Esli by  ne megafon v pravoj  ruke, on by pohodil na nevyspavshegosya
biblejskogo proroka, i togda  u nego ne bylo by i shansa na podachku. Vprochem,
poskol'ku ne  vyglyadel on i zhertvoj, nikto ne sobiralsya lezt' za bumazhnikom,
potomu chto lyudi ne lyubyat poproshaek, rasschityvayushchih  ne na sostradanie,  a na
spravedlivost'.
     -- CHitajte zhe! -- razreshila Dzhessika posle pauzy.
     Muzhik perenes  megafon v levuyu ruku, potomu chto,  vidimo, emu nravilos'
zhestikulirovat' pravoj. Ni odin  iz zhestov, odnako, nichego ne  ob®yasnil, i k
koncu stihotvoreniya nikto ne ponimal kak byt':  radovat'sya sushchestvovaniyu ili
net. Odnazhdy, okazyvaetsya, kogda den' dvigalsya ostorozhno, kak perevalivaetsya
gusenica cherez  ostrie britvy, emu  pokazalos', budto chelovek - edinstvennoe
sozdanie,  zhivushchee vopreki  razumu. Kazhdyj iz  nas  udelyaet zhizni  vse  svoe
vremya, no nastoyashchaya  beda  v  drugom: zhizn'  techet naoborot, i smert' dolzhna
raspolagat'sya  v nachale.  Esli zhit' soglasno  razumu, to  sperva  sleduet ne
rodit'sya,  a umeret'.  Pokonchiv so smert'yu  i vybravshis' iz  groba,  chelovek
dolzhen vstupat'  v starost'  i zhit'  na  pensii, poka  ne  stanet dostatochno
molodym, chtoby trudit'sya, za chto vmeste s podarkom ot sosluzhivcev poluchaet v
nagradu yunost': hmel'nye  gody lyubvi i poznaniya.  Posle yunosti dela idut eshche
luchshe: nastupaet detstvo, kogda vse veshchi v mire yavlyayutsya  tem, chem yavlyayutsya,
- igrushkami. Potom chelovek stanovitsya men'she i men'she, prevrashchayas', nakonec,
v zarodysh i provalivayas' v teplo materinskoj utroby, gde, sobstvenno, tol'ko
i pristalo  zadavat'sya voprosom  o tom stoit li zhit', no gde zarodysh ob etom
ne dumaet, ibo na protyazhenii vseh devyati mesyacev predvkushaet samoe poslednee
i chudesnoe iz prevrashchenij:  v  igrivuyu ulybku  na ustah i v svet  vo vzglyade
predkov.
     -- CHto eto? -- sprosila menya Dzhessika. -- Izdevaetsya?
     -- Net, rassuzhdaet o zhizni poka gusenica perevalivaetsya cherez britvu. I
hochet za eto den'gi.
     -- On prav?
     -- ZHizn' - edinstvennoe, o chem mozhno skazat' chto ugodno.
     -- YA ne ob etom: platit' emu ili net?
     -- U menya deneg na rassuzhdeniya net, -- otrezal ya.
     -- YA tozhe ne dam! A chto by sdelala Fonda?
     --  To  zhe  samoe,  chto  sdelala  pri  vzlete,  kogda shtrafovali  menya:
zastavila by vylozhit'sya soseda sprava.
     Ona obernulas' na soseda sprava i vskriknula:
     -- Oj! Stoun umiraet!
     Melvin  Stoun, dejstvitel'no,  smotrelsya ploho: sovershenno blednyj,  on
zhadno dyshal i ikal.
     -- Vy  prislushajtes'! -- shepnula Dzhessika  v uzhase i shvatila  menya  za
ruku. -- Slyshite? Hripit!
     -- |to ne on, --  skazal ya. -- |to ego sosed: hrapit prosto. No delo ne
v etom: Stoun, dejstvitel'no, ploh.
     -- Melvin! -- okliknula ego Dzhessika.
     -- Zvat' nado Gabrielu! -- vspoloshilsya ya. -- Nazhmite knopku!
     Pribezhala i blondinka iz vtorogo salona, - s utinym nosom.
     -- Bozhe moj! |to mister Stoun! -- brosila Gabriela kollege i raspustila
na  shee  Melvina galstuk cveta datskogo shokolada.  --  Kto  zhe tak prygaet v
takom vozraste!
     -- Ochen' nizkij pul's! -- shepnula blondinka s utinym nosom.
     -- Ostanovite etogo kretina! -- kivnula Dzhessika na poeta.
     --  Ni  v koem sluchae!  --  voskliknula  Gabriela. --  Pust'  otvlekaet
passazhirov! Nel'zya dopuskat' paniki!
     -- Dumajte ne o panike, a o Stoune! -- brosila ej Dzhessika.
     -- Pozovu sejchas Bertinelli, miss Fonda!
     --  Bol'nomu  nuzhen ne Bertinelli, a - lekarstvo! --  skazal ya. -- Vot,
voz'mite nitroglicerin. Sun'te emu pod yazyk!
     -- Ni v koem sluchae! -- uzhasnulas'  Gabriela i prilozhila ladon' k shramu
na lbu Melvina. -- Mister Stoun!
     Ne slyshal. Po krajne mere, ne otzyvalsya.
     -- Nuzhen vrach! -- skazala blondinka. -- YA ob®yavlyu.
     -- Ni v koem sluchae! -- vozrazila Gabriela. -- Ne nado paniki. Pogovoryu
sperva s kapitanom.
     -- Pri chem  tut kapitan?! -- vozmutilsya ya. -- Emu nuzhen  nitroglicerin!
|to  spazm!  A  esli  nuzhen vrach,  on kak raz  tut  est'!  Ob®yavite: "Doktor
Krasner!"
     -- V kakom salone? -- sprosila blondinka.
     -- Ne znayu, videl pri posadke. Horoshij vrach.
     -- Po serdcu?
     -- Ginekolog, no uzhe psihiatr. Iz YAlty. |to gorod takoj.
     -- Znayu! -- obradovalas' blondinka. -- Konferenciya!
     -- Konferenciya? -- opeshila Dzhessika.
     --  Da,  v  sorok  pyatom:  Ruzvel't,  CHerchill'  i  Stalin!  --  zasiyala
blondinka. -- YA zakanchivala istoricheskij!
     -- Ochen' pohval'no, no pri chem tut  YAlta?! --  voskliknula Dzhessika. --
Tut, izvinite, chelovek umiraet!
     -- Ochen' dazhe pri chem! --  ob®yasnila  Gabriela. -- YAlta - eto gde? Ne v
Amerike?
     -- V Rossii, -- otvetila blondinka. -- Pravil'no?
     -- Poka neponyatno, -- skazal ya. -- Pozovite sperva Krasnera!
     -- YA ne imeyu prava! -- vstavila  Gabriela. -- YAlta - eto neponyatno gde,
a  vrach nuzhen  amerikanskij. Esli uzh net nikogo s  amerikanskoj licenziej, -
tol'ko togda...
     -- Vy, izvinite,  ne  rehnulis' li?! -- polyubopytstvoval  ya. -- CHelovek
otdaet koncy, a vy - o licenzii! Zovite  Krasnera! A  chto kasaetsya licenzii,
ona u nego est',  on sdal vse ekzameny,  osobenno  anglijskij!  I rabotaet v
Baltimore!
     --  V  Baltimore? -- obradovalas'  Dzhessika.  -- |to zhe moya rodina! Tam
ochen' horoshie vrachi!
     --  Baltimor? --  udivilas'  blondinka.  --  Razve  vy  rodilis'  ne  v
Gollivude, miss Fonda?
     -- I v Gollivude tozhe, -- smutilas' Dzhessika.
     YA pospeshil na pomoshch' srazu i ej, i Stounu:
     -- Gabriela! Zovite zhe Krasnera!
     -- YA pozovu! -- vskinulas' blondinka i ubezhala.
     Stoun  po-prezhnemu dyshal tyazhelo. Gabriela sidela pered nim na kortochkah
i  derzhala v  rukah ego levuyu kist'. Muzhchina  ryadom s  nim ne prosypalsya  i,
otkinuvshis' nazad, gromko  posapyval. Vse vokrug ne otryvali glaz  ot ryzhego
poeta, kotoryj smotrelsya uzhe ne v fokuse i govoril v megafon o tom, chto seks
bolee neobhodim, chem vera v Boga, i chto ne krest, a orgazm voploshchaet nadezhdu
na  spasenie,  amin',  hotya  bol'shinstvo  lyudej  ne  zasluzhivayut  nastoyashchego
orgazma, pochemu i umirayut, ne postignuv smysla bytiya.
     Poyavilsya Krasner. Ne zametiv menya, prignulsya k Stounu i zaglyanul tomu v
glaza. SHepnul chto-to blondinke, i ta ubezhala.
     -- Doktor, -- shepnula i Dzhessika, -- eto opasno?
     -- |to, navernoe, serdce, -- otvetil  Krasner  neznakomym mne  golosom.
Obnovlennym  pokazalos'  dazhe  ego  udobrennoe  kremom  lico provincial'nogo
amerikanskogo evreya,  zhivushchego vospominaniyami o nesvoem  proshlom i ozhidaniem
nesvoego budushchego. -- On  vam drug,  miss Fonda?  Styuardessa skazala, chto on
prygal - i emu stalo durno.
     Gena Krasner razgovarival po-anglijski bez akcenta.
     -- Vy, doktor, ne kardiolog ved'? -- sprosila Gabriela.
     -- Nachinal s ginekologii, potom - psihiatriya, potom - obshchee vrachevanie.
A sejchas - smeshno! - dazhe filosofiya.
     -- Filosofiya? -- uzhasnulas' Gabriela.
     -- Predstav'te! -- ulybnulsya Krasner i zabyl o Stoune.  -- Kstati, lechu
v Moskvu na filosofskij kongress!
     -- Zanimaetes' ser'ezno! -- zaklyuchila Dzhessika.
     --  YA  nazyvayu  eto  hobbi!  Tema, pravda, interesnaya: problema rolej v
obshchestve. Vam, kak aktrise...
     -- Poznakomit' s filosofom? -- perebila ego Dzhessika.
     -- Da? -- ozhivilsya Krasner. -- S kem zhe?
     YA otvernulsya v  okno, a  kogda Dzhessika nazvala  emu moe  imya,  plotnee
prinik  k steklu i  reshil ne oborachivat'sya, esli  menya okliknut, no Gabriela
skazala:
     -- Vot, kstati, i kapitan!
     Kapitan prines apparat dlya izmereniya davleniya, kotoroe, po slovam Geny,
okazalos' u Stouna kriticheskim.  Gena  skazal eshche, chto bol'nomu nuzhen pokoj.
Kapitan predlozhil  podnyat'  ego naverh, v Posol'skij  salon, kotoryj, hot' i
zahlamlen, no zato pust, - i bol'nogo mozhno tam  polozhit' na divan.  "A  kak
eto sdelat' bez  paniki?" -- sprosila  Gabriela. "YA pojdu  sam",  -- otvetil
vdrug Stoun. "Emu luchshe!" --  obradovalas' Dzhessika. "Neizvestno, -- otvetil
Krasner. -- Pomogite, kapitan!" Stouna reshili podderzhivat'.




     Za oknom suetilis' oblaka,  - melkie, kak sgustki  skisshih slivok. Odin
iz komochkov  prilip  k steklu  i  stal  tyrkat'sya vovnutr'. Vsmotrevshis',  ya
razglyadel  v  ego ochertaniyah kupidona s razmytymi  kryl'yami.  Lico  vyrazhalo
napryazhenie,  kak  esli by on  prislushivalsya k megafonu v  levoj  ruke ryzhego
borodacha, kotoryj chital ocherednoe stihotvorenie. Rech' v  nem shla  o nedavnej
vstreche  s   nebesnoj  angelicej,  predstavivshej  ego   dvoyurodnym  sestram.
Okazalos'  -  prilichnye   sozdaniya,  lishennye   seksual'nyh   predrassudkov.
Neponyatno pochemu  Bog prodolzhaet sozdavat'  lyudej, esli nauchilsya proizvodit'
angelic! CHelovek stol' otvraten, chto obyazan byt'  krasivym, no bol'shinstvo -
udobrenie dlya  kladbishchenskogo chernozema. Lyudi  nedostojny istiny,  -  tol'ko
poety  i mysliteli. Tem ne menee,  kazhdyj vprave skazat' chto ugodno, tak zhe,
kak  kazhdyj vprave  ego  za  eto  izbit'.  Samoe  svyatoe  pravo  lichnosti  -
izdevat'sya  nad  chelovechestvom.  Istinnaya  svoboda est'  otsutstvie straha i
nadezhdy...
     Kupidon otpryanul ot  okna i  umchalsya k dvoyurodnym sestram pereskazyvat'
uslyshannoe.
     -- Man'yak! -- obernulas' ko mne borodavka.
     -- Ne nado ego slushat', madam, sosredotoch'tes' na sebe!
     -- No on zhe oskorblyaet!  -- vozrazila  ona. -- Kuda delas' Fonda? Ona i
pozvolila  vse  eto  deklamirovat'!  Pozvolyayut,   a  potom  sbegayut!  A  gde
professor? Kuda zhe vse delis'?
     --  YA zdes'!  -- burknul obizhennyj na starushku Zajm,  a ya ob®yasnil, chto
Stounu ploho. Starushka obradovalas':
     -- Doprygalsya!
     -- A chego hochet etot, s megafonom? -- sprosil Zajm.
     -- Obratno v utrobu. Prichem, ustraivaet lyubaya, no  luchshe, deskat', esli
ona prinadlezhit angelice.
     -- Pornografiya?
     -- Filosofiya: copulo ergo sum!
     -- CHto eto znachit? -- vzbodrilas' starushka.
     -- Ebus', znachit, sushchestvuyu! -- perevel ya.
     Ej opyat' stalo ploho, a Zajm zloradno rassmeyalsya.
     Poyavilas' Gabriela: Krasner razreshil Stounu prinyat'  moj nitroglicerin.
YA otvetil,  chto  esli pacientu luchshe, sleduet nachat' s validola v  kapsulah:
vot,  otnesite!  Gabriela  otpryanula ot  flakona  s  validolom  i predlozhila
otnesti samomu. Vstrecha  s Krasnerom menya uzhe ne  smushchala, i ya posledoval za
styuardessoj na "antresoli". Podnimayas' po stupen'kam, otmetil pro sebya,  chto
tkan' na  ee zadnice tuzhilas' ot tesnoty, a yagodicy byli sil'nye, kruglye  i
polnye, - iz teh, na  kotoryh trusy ostavlyayut otmetinu. Kogda odna iz yagodic
rasslablyalas', vtoraya  nabuhala i  ottyagivala k  sebe shov na yubke. V  zhivote
vozniklo znakomoe oshchushchenie, - budto hod vremeni narushilsya.
     --  Gabriela,  --  proiznes  ya,  podnimayas'  po  vintovoj  lestnice,  i
dotronulsya do ee bedra. -- Skol'ko eshche letet'?
     Ona obernulas' medlenno, - kak techet med:
     --  Do  Moskvy?  --  i  posmotrela  na svoyu  bronzovuyu  kist', pokrytuyu
vygorevshim  puhom i  sdavlennuyu  remeshkom.  -- Do Londona  uzhe  tol'ko  chasa
chetyre, i ottuda chut' men'she.
     -- Vot kak? A v Moskve zanimat'sya russkim budem?
     -- My dogovarivalis' o filosofii.
     `Melvin  Stoun  lezhal na divane u zadnej stenki zapushchennogo Posol'skogo
salona  i  prislushivalsya k  sebe. Dzhessika poglazhivala emu  lob.  Bertinelli
stoyal navytyazhku v izgolov'e divana, i - s pozolochennoj kokardoj na furazhke -
pohodil na zazhzhennuyu panihidnuyu svechku. Krasner - tozhe s torzhestvennym vidom
- stoyal v iznozh'e. Bylo tiho,  kak  v prisutstvii smerti. Vozniklo  strannoe
oshchushchenie znakomstva s neopoznannym poka  gnusnym chuvstvom, kotoroe eta scena
razberedila.
     -- Gena, -- skazal ya takim  tonom, kak esli by ne nachal,  a prodolzhal s
nim razgovarivat'. -- Dumaesh' - eto ser'ezno?
     -- Ne tebe ob®yasnyat'.
     -- Tol'ko by ne umer! -- skazal ya. -- |to uzhasno, - v doroge!
     -- Esli vytyanet, skazhi emu, chtob bol'she ne prygal.
     -- "Esli vytyanet"? -- ispugalsya ya.
     -- A esli net, govorit' ne nado: sam dogadaetsya!
     -- "Sam"?!
     --  CHto  eto  s  toboj?!  YA govoryu  v tvoem  zhe stile! Ladno,  otojdi v
storonu. Tebe smotret' ne nado. Otojdi vot k oknu.
     YA protyanul  emu  flakon, i on  shagnul k Stounu, a Bertinelli, brosiv na
menya kislyj vzglyad, udalilsya vmeste s  Gabrieloj.  YA ne znal kuda sebya det'.
Vniz, v svoe kreslo, mne ne hotelos'. Bylo  oshchushchenie, budto sluchilos' takoe,
posle chego  bytie  -  v  ego siyuminutnom oblike - ne  mozhet  ne  razdrazhat'.
Ponachalu chuvstvo  bylo smutnym, no teper' uzhe, glyadya so storony na pokrytogo
pledom  i  zapugannogo Stouna, na prignuvshiesya nad  nim  figury  Dzhessiki  i
Krasnera,  v  okruzhenii  kartonnyh  korobok  i  drebezzhashchih  sten  salona  s
obodrannymi oboyami, sredi razbrosannyh na polu stakanov i zhurnalov, - teper'
bylo   yasno,  chto  mnoyu   ovladevalo   to   gnetushchee   oshchushchenie   neuyutnosti
sushchestvovaniya,  kotoroe  voznikaet, kogda vtorzhenie prizraka  smerti kazhetsya
nam neumestnym  kak vo  vremeni, tak i  v prostranstve. V  golovu  vernulas'
mysl',  kotoruyu ya  vyskazal  Krasneru:  bylo  by uzhasno, esli  by  na  bortu
samoleta   okazalsya  trup.  Mertvec  v  puti  -   durnaya   veshch',  predvestie
nesderzhannosti zla.
     Pamyat'  stala  vytalkivat'  naruzhu  nepohozhie  drug  na  druga   sceny,
povyazannye  mezhdu soboj  chuvstvom otchuzhdennosti ot zhizni  v  prisutstvii  ee
konca. Obychno podobnye obrazy nabuhali, kak myl'nye puzyri na  konce trubki,
i, ne otryvayas' ot nee, lopalis', poka, nakonec, odin  iz puzyrej ne zamykal
v  sebe moe dyhanie,  i, kachnuvshis', vzletal  vverh, uvlekaya s soboj menya. V
ozhidanii  etih  obeskurazhivayushchih vospominanij  ya  pospeshil  k  edinstvennomu
nezahlamlennomu kreslu.
     Popytalsya  otvlech' sebya postoronnim:  posmotrel  v okno,  no  nichego ne
uvidel, -  tol'ko  gusteyushchuyu mar'. |to  est' nichego, skazal  ya  sebe, i,  ne
sdavshis' otsutstviyu primanki,  prodolzhil  mysl'. Govoryat, chto Bog iz etogo i
sozdal mir, iz nichego. A chto dal'she? Sdelal usilie zadumat'sya nad tem  - chto
zhe dal'she, odnako znakomoe sostoyanie otchuzhdennosti ot bytiya ne otstupalo.  A
dal'she to, chto Bog ne istratil  eshche vsego togo, iz chego sotvoril mir. Vysoko
nad zemlej, za oknom, eshche tak mnogo etogo nichego... Nu i chto potom?
     Na bol'shee menya ne hvatilo; ya otkinulsya na  spinku kresla i zateryalsya v
nabezhavshih na menya puzyryah...




     Kak  i sledovalo zhdat',  vspomnilis'  pohorony Nately |ligulovoj, samoj
znamenitoj  iz  pethainskih  zhenshchin,  -  pervye v  n'yu-jorkskom  Zemlyachestve
evrejskih bezhencev iz Gruzii. Sostoyalis' oni na sleduyushchij den' posle drugogo
pamyatnogo  sobytiya -  translyacii  rasstrela  iz  Vashingtona.  |tu peredachu ya
smotrel vmeste  s ravvinom Zalmanom Boterashvili v komnate, kotoruyu  mne, kak
predsedatelyu Zemlyachestva, vydelili v zdanii gruzinskoj sinagogi v Kvinse.
     V Tbilisi Zalman sluzhil starostoj pri ashkenazijskoj  sinagoge, i potomu
pethaincy  vosprinimali  ego  v  kachestve  progressista,  chto  do  emigracii
vmenyalos' emu  v  porok.  Gruzinskie iudei  schitali  sebya  samym  adekvatnym
evrejskim plemenem, kotoroe dobroyu volej sud'by obosobilos' kak ot vostochnyh
evreev, sefardov, tak i ot zapadnyh, ashkenazov. K poslednim oni otnosilis' s
osobym  nedoveriem,  obvinyaya  ih  v  utrate  treh  glavnyh dostoinstv dushi -
"bajshonim",   stydlivosti,   "rahmanim",  sostradaniya,   i  "gomle-hasodim",
shchedrosti.  |tu  porchu oni  pripisyvali malodushiyu,  vykazyvaemomu  ashkenazami
pered urodlivym  licom  progressa.  V  Tbilisi  Zalmana  pethaincy  nazyvali
perebezhchikom, potomu chto,  buduchi gruzinskim iudeem, on myslil  kak ashkenaz.
Poschitav,  odnako,  chto   utrata  dushevnyh  dostoinstv  yavlyaetsya  v  Amerike
neobhodimym  usloviem vyzhivaniya, pethaincy  reshilis' ustupit' hodu vremeni v
menee opasnoj forme, - reabilitaciej Zalmana. Po toj zhe  prichine oni vybrali
predsedatelem i menya.  Moya obyazannost' svodilas'  k  tomu, chtoby razgonyat' u
nih nedoumeniya otnositel'no Ameriki. Dobivalsya ya etogo  prosto: nakazyval im
ne  udivlyat'sya  strannomu i  schitat' ego estestvennym, poskol'ku  stremlenie
ponyat' dejstvitel'nost' meshaet ee prinyat'. Soderzhanie moih besed s zemlyakami
ya zapisyval  v  tetrad', kotoruyu zapiral  potom v sejf, kak esli by ograzhdal
lyudej ot dokazatel'stv absurdnosti obshcheniya. Tetrad' etu vykrali v noch' posle
rasstrela, nakanune natelinyh pohoron.  Skoree vsego, eto  sdelal Zalman  po
naushcheniyu mestnoj razvedki,  proyavlyavshej interes  k  togda eshche ne znakomoj ej
pethainskoj kolonii.
     Nezadolgo  pered  nachalom  vashingtonskoj translyacii  on zashel ko mne  i
uselsya  naprotiv. Kak  vsegda,  na  nem  byla  zelenaya  fetrovaya shlyapa, polya
kotoroj  zakryvali  glaza  i osnovanie  nosa.  Nepravdopodobno  ostryj,  nos
rassekal emu guby nadvoe i celilsya v podborodok,  pod  kotorym,  votknutaya v
shirokij  uzel galstuka,  pobleskivala  neizmennaya bulavka v forme  piratskoj
karavelly. Razgovarival Zalman  kruglo, slovno vo rtu  u nego bylo neskol'ko
yazykov: sprosil  ne mogu li  ya, kak lyubitel' fotografii, razdobyt'  portrety
Montefiore, Rotshil'da i Rokfellera, kotorye on zadumal razvesit' v prihozhej.
YA napomnil progressistu, chto tradiciya zapreshchaet derzhat' v sinagoge portrety.
Zalman  vozrazil,  chto  pethaincam  prishlo vremya znat' svoih  geroev v lico.
Togda ya zametil, chto Rokfelleru delat'  v sinagoge nechego, ibo on ni razu ne
byl  evreem. Zalman  poklyalsya  Ierusalimom,  budto  "sobstvennoruchno chital v
Soyuze", chto  Rokfeller  yavlyaetsya "prisluzhnikom sionizma". Ego drugoj dovod v
pol'zu semitskogo  proishozhdeniya  "prisluzhnika" zaklyuchalsya v  tom, chto nikto
krome evreya ne  sposoben obladat' srazu mudrost'yu, bogatstvom i amerikanskim
pasportom.
     YA perestal sporit', no polyubopytstvoval davno li on stal progressistom.
Vyyasnilos' - eshche rebenkom,  kogda obratil vnimanie na  to, chto svin'ya ohotno
pozhiraet  nechistoty,  i  predlozhil  edinovercam  razvesti  v  ih  zagazhennom
kvartale  hryushek.  Dlya  togo   vremeni,   ob®yavil  mne   Zalman,   plan  byl
revolyucionnym,  poskol'ku, vo-pervyh,  predlagal reshitel'nyj  shag vpered  na
poprishche  sanitarnoj  raboty v provincii, a  vo-vtoryh,  rech' shla  o koshernom
kvartale  kartlijskoj derevni, gde Zalman provel  detstvo i gde vozbranyalos'
dazhe pomyshlenie o svin'yah. Iz derevni on vmeste s edinovercami pereselilsya v
Pethain  pri  obstoyatel'stvah,   kotorye,   kak  on  skazal,  mogut  sluzhit'
dopolnitel'nym primerom  ego strasti k progressu.  Nezadolgo do  vojny,  uzhe
yunoshej,  Zalman  proslyshal, chto tbilisskaya  kinostudiya  sobiralas' vystroit'
nepodaleku ot ego derevni dekorativnyj poselok, kotoryj, po scenariyu, dolzhen
byl sginut' v pozhare. Zalman ugovoril zemlyakov ostavit' kinostudii pod pozhar
svoj  kvartal i  s  den'gami, vydelennymi kinoshnikam na sooruzhenie  poselka,
dvinut'sya  iz zaholust'ya v  stolicu. Sobiralsya  rasskazat' eshche o chem-to,  no
zapnulsya: nachalas' translyaciya iz Vashingtona.
     Nekij   bruklinskij   starik  prorvalsya  na  gruzovike  k  bezobraznomu
monumentu i prigrozil vzorvat'  ego,  ezheli  v techenie sutok  Belyj  Dom  ne
rasporyaditsya  ostanovit' proizvodstvo oruzhiya  massovogo ubijstva. Belyj  Dom
izdal  drugoe  rasporyazhenie:  poloumnogo  starika  okruzhili  desyatki  luchshih
snajperov derzhavy i izreshetili pulyami, posle chego vyyasnilos',  chto monumentu
opasnost' ne grozila, ibo v gruzovike vzryvchatki ne bylo. Vprochem, ubili by,
navernoe, i v tom sluchae, esli by bezopasnost' monumenta byla garantirovana,
poskol'ku  nichto  tak  sil'no  ne  vpechatlyaet  grazhdan,  kak kazn'  na  fone
stolichnogo monumenta.
     Prezhde, chem zastrelit' starika, vlastyam udalos' ustanovit', chto  on byl
ne  terroristom,  a pacifistom,  zadumavshim  edinolichno pokonchit'  s ugrozoj
yadernoj katastrofy posle vyhoda na pensiyu. Inymi  slovami,  nadobnosti brat'
ego  zhiv'em ne bylo. Gde-to vo Floride zhurnalisty  molnienosno razyskali ego
mladshego brata, tozhe okazavshimsya evreem,  i rasterzali bednyagu voprosami. On
byl rasteryan  i povtoryal,  chto  ne mozhet  prilozhit'  uma - kogda zhe  vdrug u
bruklinskogo brata razygralos' voobrazhenie: vsyu  zhizn', okazyvaetsya, tot zhil
na  zarplatu, a  posle  vyhoda  na  pensiyu  ne mog  dazhe  reshit' chto  imenno
kollekcionirovat' -  zelenye butylki ili mudrye izrecheniya. Pravda, poskol'ku
postepenno  u  nego ostavalos' men'she  sil  i bol'she svobodnogo vremeni, on,
mol,  nachal  verit' v  Boga,  otzyvat'sya  o chelovechestve huzhe, chem ran'she, i
utverzhdat',  budto kollektivnyj  razum  - eto Satana, kotoryj pogubit mir  v
yadernoj katastrofe. Sprosili  eshche - lechilsya li  brat u psihiatrov. Net, nas,
mol,  vospityvali  v chestnoj evrejskoj sem'e, gde boleyut  tol'ko  diabetom i
gastritom.  Ladno, rassmeyalis' zhurnalisty,  -  chto by on  posovetoval sejchas
starshemu bratu, esli  by mog.  Floridec zahlopal glazami i zamyalsya: hotelos'
by, chtoby brat obrazumilsya, zabyl o razoruzhenii i pokorilsya vlastyam. Dobavil
so slezoyu v golose, chto v blagopoluchnyj ishod ne verit, ibo bruklinec vsegda
otlichalsya otsutstviem  fantazii, to est' - posledovatel'nost'yu. Tak i vyshlo:
tot ne sdavalsya i nastaival na otkaze ot vooruzheniya.
     -- Durak! -- skazal o nem Zalman. -- I negodyaj!
     -- A pochemu negodyaj? -- sprosil ya.
     -- Rodit'sya v takoj strane, dozhit' do takoj pensii, imet' brata v samoj
Floride, i - potom vdrug choknut'sya!
     -- Dumaesh', vse-taki zastrelyat? -- sprosil ya.
     -- Obyazatel'no! -- poobeshchal on.  -- Esli takih ne strelyat', zhit' stanet
nepriyatno.  Bog lyubit  poryadok, i vse prekrasnoe derzhitsya na poryadke, a esli
ne  strelyat',  zavtra  kazhdyj,  ponimaesh',  budet  trebovat'  svoe.  Odin  -
vooruzheniya,  drugoj - razoruzheniya. Protivno! Zamolchi  i  posmotri: soldatiki
uzhe blizko!
     Kol'co  snajperov vokrug  starika  styanulos'  dostatochno tugo dlya togo,
chtoby strelyat'  navernyaka, i,  zapanikovav, ya mashinal'no  ubral izobrazhenie,
chem  vyzval iskrennij gnev Zalmana.  Zvuki otkryvshejsya pal'by vozbudili  ego
eshche  bol'she:  on vyrugalsya i potreboval  vernut' na ekran svet. Pritvoryayas',
budto ne mog  najti  nuzhnuyu  knopku, ya rastyagival  vremya - poka  strel'ba ne
utihla.
     Zasvetivshijsya ekran  uzhe  naplyval  na  podstrelennuyu  zhertvu:  lico  u
starika  okazalos' bezmyatezhnym, a v uglu rta,  pod rastekshejsya krov'yu, styla
ulybka...  Ravvin  shumno  vzdohnul, hlopnul ladon'yu po kolenu,  podnyalsya  so
stula i skazal, chto  amerikanskoe televidenie luchshe lyubogo kino i nichego  ne
ostavlyaet voobrazheniyu.  YA  zavel bylo  razgovor o  chem-to drugom, no  Zalman
poprosil proshcheniya za to, chto krichal i udalilsya v  zal,  gde ustavshie za den'
pethaincy  zazhdalis' nochnoj molitvy. Poka shla sluzhba, ya zapisal nash razgovor
v tetrad'  i polozhil ee v sejf, ne podozrevaya, chto rasstayus' s nej navsegda.
Posle  molitvy vse  my  napravilis'  na panihidu Nately  |ligulovoj, v  treh
kvartalah ot sinagogi.




     Natele ne bylo eshche soroka, a  zhila ona v dvuhetazhnom osobnyake  v Forest
Hillse, kotoryj kupila srazu  po  pribytii  v N'yu-Jork. Pethaincy znali, chto
ona bogata, no nikto ne podozreval u nee takih deneg, chtoby v pridachu k pyati
medal'onam na taksi  otgrohat' roskoshnyj kirpichnyj  dom s  shest'yu  spal'nymi
komnatami  da  eshche  pozhertvovat'  25  tysyach  dollarov na  vykup  zdaniya  pod
sinagogu.  Tem  bolee, chto, po  sluham,  ona  otkazalas'  vezti  v  N'yu-Jork
nasledstvo, dostavsheesya  ej  ot  pokojnogo Semy "SHepilova", kak  prozvali  v
shutku ee  belobrysogo muzha, kotoryj pohodil na  izvestnogo pod etoj familiej
kremlevskogo  chinovnika,  "primknuvshego  k  bande  Malenkova,  Bulganina   i
Kaganovicha".  Hotya  Natela  smeyalas',  kogda  "SHepilov" sravnil ee  kak-to s
biblejskoj   krasavicej   i   spasitel'nicej   YUdif'yu,   ona  ponimala,  chto
legendarnost' cheloveka opredelyaetsya ego neozhidannost'yu. Takovoj, neozhidannoj
dlya pethaincev, okazalas' ne tol'ko ee zhizn', no i  smert'. Po krajnej mere,
o tom, chto ona umiraet, im stalo izvestno lish' za dva dnya.
     Vprochem,  ni s  kem iz  pethaincev ona ne  obshchalas',  tol'ko  s pozhiloj
odessitkoj po imeni Raya, ezdivshej k nej ubirat' iz Bruklina.  Za dva dnya  do
Natelinoj  smerti  Raya zayavilas' v sinagogu  i ob®yavila  Zalmanu, chto Natela
umiraet:  lezhit v posteli  blednaya, ne  p'et, ne  est, shchupaet  sebe golovu i
tverdit, budto zhit' ej ostalos' paru dnej, ibo poyavilos' oshchushchenie, slovno ej
podmenili  uzhe i golovu, a  v etoj  chuzhoj golove shevelyatsya mysli neznakomogo
zverya. Raya skazala, chto  v poslednee vremya Natela stala utverzhdat', budto vo
sne u nee vykrali  ee zhe sobstvennoe  telo,  - kak esli  by golova okazalas'
vdrug na chuzhom tulovishche,  v kotorom pul'sirovali organy nezdeshnego sushchestva,
chereschur krupnye i goryachie.
     Zalman totchas zhe pozvonil Natele i ostorozhno sprosil  ne boleet li ona.
Otvetila,  chto ne  boleet, a  umiraet. "Ne daj Bog!"  - ispugalsya  ravvin  i
poobeshchal sejchas zhe podnyat'  vseh na  nogi.  Otvetila,  chto  dver'  nikomu ne
otkroet, a vrachi ej  pomoch'  ne smogut. Dobavila  eshche,  chto dve nedeli nazad
podpisala  zaveshchanie: dohod  s prinadlezhavshih ej taksi dostanetsya  sinagoge,
kotoruyu,  deskat',  v  ozhidanii  novoj  volny  pethainskih  bezhencev sleduet
rasshirit' za schet pristrojki vo dvore. Razgovarivala ochen' spokojno, - chto i
napugalo Zalmana.
     Utrom, vsya v  slezah,  v  sinagogu pribezhala Raya:  stryaslas', navernoe,
beda, skazala ona, - Natela na ee golos ne otklikaetsya.  Zalman  pozvonil  v
policiyu, i,  vmeste  s  gruppoj  pethaincev,  vklyuchaya  doktora  Davarashvili,
pospeshil k  osobnyaku, v  kotorom  zhila  Natela.  U vzlomannoj paradnoj dveri
stoyali  policejskie  mashiny. Nachal'nik uchastka opovestil pethaincev, chto, po
ego  mneniyu,  Natela  skonchalas'  bez  muchenij, ibo smert' nastupila vo sne.
Dejstvitel'no, po slovam ochevidcev, muskuly na ee lice byli raspravleny, kak
v detskom sne, a v otkrytyh glazah zastylo vyrazhenie, slovno, umiraya, ona ne
znala, chto rasstaetsya s zhizn'yu  ili, naoborot, zhelala togo: dumala o  smerti
kak o prostranstve, gde net vremeni, - tol'ko spokojstvie.
     YA sprosil Davarashvili  pochemu  zhe - esli ona  i vpravdu umerla vo sne -
glaza byli otkryty.  |to malo chto  znachit,  otvetil on,  poskol'ku v  moment
konchiny  veki  chasto nevol'no  raskryvayutsya.  Drevnie  vrachi,  ob®yasnil  on,
schitali,  budto  priroda ustroila  eto  s  tem, chtoby,  zaglyadyvaya  v  glaza
mertvecov, lyudi sumeli postignut' estestvennoe sostoyanie chelovecheskogo duha,
kotorym, po ego raschetam, yavlyaetsya melanholiya.
     V otlichie ot drugih svidetelej, Davarashvili schital, chto v glazah Nately
zastylo ne spokojstvie, a melanholiya,  to est' dushevnaya isteriya,  porazhayushchaya
volyu  i  navevayushchaya  chuvstvo polnoj nesposobnosti razobrat'sya  v sobstvennyh
zhelaniyah. U  nekotoryh lyudej,  ob®yasnil on, perehod  ot sushchestvovaniya k  ego
osmysleniyu  rezko  zamedlyaetsya,  -   i  togda  imi   ovladevaet  melanholiya,
istericheskoe sostoyanie dushi, lishennoj voli. On  skazal  eshche, chto ot etogo ne
umirayut, i poetomu - odno iz dvuh: libo zhenshchina stradala ne opisannoj formoj
melanholii,  libo  prichinoj  smerti  okazalsya  inoj  nedug,  kotoryj   mozhno
raspoznat' lish' pri  issledovanii trupa.  Zalman, mezhdu  tem, nastoyal, chtoby
Natelu  ne  otvozili  v  morg,  poskol'ku nikomu  iz pethaincev ne  hotelos'
nachinat' pervye v obshchine pohorony s koshchunstva, kotorym, po vseobshchemu mneniyu,
yavlyalos' kromsanie trupa.  Nachal'nik uchastka ohotno soglasilsya s bezhencami i
- za otsutstviem u  Nately rodstvennikov v Amerike - poprosil Zalmana vmeste
s doktorom raspisat'sya v tom,  chto prichina  smerti  |ligulovoj ne vyzyvaet u
Zemlyachestva podozrenij.
     Zalman predlozhil provesti poslednyuyu panihidu v sinagogal'nom dvore, kak
eto  obychno  i delalos'  v Tbilisi. Pethaincy  podderzhali ego ne iz lyubvi  k
usopshej, a iz  nepreodolennoj brezglivosti k mestnym obychayam, v chastnosti, -
k  traurnym  obryadam  v pohoronnyh  domah, napominayushchih,  deskat',  magaziny
nenuzhnyh  tovarov, gde vse torgovcy, opryskannye odnim  i tem zhe odekolonom,
rashazhivayut  v  odinakovyh  chernyh  kostyumah   s  atlasnymi  lackanami  i  s
odinakovoyu zhe ugodlivoj ulybkoj na  pripudrennyh fizionomiyah. Lyubvi k Natele
nikto iz pethaincev ne ispytyval, i u  bol'shinstva slozhilos' tverdoe mnenie,
chto  ee  rannyaya smert' yavilas' zapozdalym nebesnym nakazaniem za  postoyannye
pregresheniya dushi  i ploti, to est' za  postoyannoe zemnoe  vezenie  i  uspeh.
Muzhchin razdrazhalo v nej ee bogatstvo  i polnoe k  nim prenebrezhenie. ZHenshchiny
ne  proshchali  ej  ne  stol'ko  krasotu  i  eroticheskuyu  izbytochnost', skol'ko
skandal'nuyu nezavisimost' i zhadnuyu otkrytost' pristupam schast'ya.
     Natela |ligulova  byla yarkim  voploshcheniem  teh kachestv,  kotorye  sredi
pethaincev -  da i ne tol'ko - shodili za poroki po prichinam neponyatnym, ibo
k etim porokam  vse tajno i stremyatsya. Prichem, pro sebya  vse nazyvayut  ih ne
istochnikom gryadushchih  bed,  a  uzhe sostoyavshimsya voznagrazhdeniem, v rezul'tate
chego poluchaetsya, chto nagrada za mnogie poroki zaklyuchaetsya v samih teh veshchah,
kotorye ispokon vekov imenuyutsya kak raz porokami.
     Hotya,   naprimer,  pethaincy   tverdili,   budto  material'nyj  izbytok
razvrashchaet  dushu  i  yavlyaetsya porokom,  oni  ne  umeli  zabyt'  drugogo: Bog
nagrazhdaet bogatstvom  imenno  Svoih lyubimcev, perechen' kotoryh,  odnako, ne
mozhet,  deskat', ne otvrashchat' ot nebes. Drugoj primer. Hotya lyubovnyj razvrat
est'  porok,  lyubovnaya  uteha  -  eto  udovol'stvie,   to  est'  nagrada,  i
razvratnym, znachit, yavlyaetsya  tot,  komu  za  kakie-to  dostoinstva  Gospod'
pozhaloval bol'she  udovol'stvij. Tak zhe i s  nadmennost'yu: eto - greh, no Bog
daet nadmennost' tomu, kto dostatochno silen, chtoby ni ot kogo ne zaviset'.
     Natela znala, chto zemlyaki robeli v ee prisutstvii, a zhenshchiny  pered nej
zaiskivali i, stalo byt', ee proklinali, no  zashchishchalas' ona  ot  nih prosto:
izbegala s nimi vstrech  i nosila na shee amulet iz prodyryavlennogo  kamnya  na
shnurke,  predohranyavshij  ee  ot  durnogo  glaza  i   slova.  Ej  prihodilos'
zashchishchat'sya  i ot  samoj  sebya:  vse svoi zerkala,  dazhe  v  pudrenicah,  ona
pokryvala pautinoj,  v  kotoroj zastrevayut  lyubye proklyatiya. Opasalas', chto,
zaglyadyvaya   v   zerkalo   i   porazhayas'   kazhdyj    raz   svoej   neobychnoj
privlekatel'nosti,  ona sama mozhet vdrug sglazit' sebya, esli nenarokom - chto
byvaet so vsemi lyud'mi - pomyslit o sebe kak o postoronnem cheloveke.




     Vera   v  pautinu   dostalas'   Natele  ot   materi   Zilfy,   iskusnoj
tolkovatel'nicy  kamnej,  kotorye,  podobno  pautine,  ne  tol'ko ne  boyatsya
vremeni, no, kak schitalos' ran'she, tayat v sebe zhivye sily, - poteyut, rastut,
razmnozhayutsya i dazhe stradayut, a carapiny, pory i dyrki na nih yavlyayutsya  lish'
sledami hlopotlivoj  bor'by  so  zlymi duhami.  Zilfa skonchalas'  v takom zhe
molodom vozraste  v  tbilisskoj  tyur'me,  kuda  vlasti otpravili ee za yakoby
zlostnoe razvrashchenie narodnogo soznaniya. Sleduya sovetam moego otca, muzh  ee,
Meir¬Haim  |ligulov,  Natelin  roditel', nedouchivshijsya yurist  i populyarnyj v
gorode  svadebnyj pevec,  sumel dokazat' na  sude,  chto,  praktikuya  drevnee
iskusstvo, Zilfa, esli i greshila protiv vlasti, to  -  po dushevnoj prostote,
iz  lyubvi  k  lyudyam i nenavisti k d'yavolam. Prisudili poetomu tol'ko god, no
vyjti iz tyur'my  ej  ne  udalos': za  nedelyu  do ee  osvobozhdeniya  Meir¬Haim
poluchil uvedomlenie, budto v kamere ee postigla vnezapnaya,  no  estestvennaya
smert',  chemu nikto ne poveril, potomu chto tyuremnye vlasti ne vydali trupa i
zahoronili ego na nenazvannom pustyre.
     Pethaincy  zhdali, chto Meir¬Haim  totchas  zhe  sojdetsya s odnoj iz  svoih
mnogih  lyubovnic,  no on porazil dazhe  moego otca, kotoryj, kak  prokuror  i
poet,  obladal  reputaciej  znatoka  chelovecheskih dush.  Meir¬Haim slyl samym
rasputnym iz pethainskih muzhikov. Po krajnej mere, v  otlichie ot  drugih, on
ne  pytalsya  skryvat'  svoyu neostanovimuyu tyagu k  lyubovnym  priklyucheniyam,  -
kachestvo, kotoroe vmeste s ego budorazhashchej vneshnost'yu - vlazhnymi golubymi  s
zelen'yu  glazami, shirokimi skulami, sil'nymi gubami i ostrym  podborodkom  -
dostalos' v nasledstvo docheri. Govorili eshche, budto Zilfa ne vozrazhala protiv
eroticheskoj raznuzdannosti muzha.
     Vozrazhali - pravda, vsue - ee rodstvenniki; ne isklyucheno, - iz zavisti.
Utrativ terpenie,  privolokli kak-to  Meir¬Haima k moemu otcu, sluzhivshemu  v
obshchine tretejskim sud'ej, i pozhalovalis', chto zyat' pozorit ne tol'ko Zilfu i
ee  rodnyu,  no i  ves' Pethain, ibo ne umeet soprotivlyat'sya dazhe  kurdyankam.
Otec moj rassmeyalsya i rassudil,  chto esli komu  i pozvoleno  stradat'  iz-za
eroticheskoj  rastochitel'nosti zyatya, - to  ne  rodne  i ne Pethainu,  a odnoj
tol'ko Zilfe. Poskol'ku zhe  ona ne stradaet, nikakih  mer  protiv Meir¬Haima
prinimat' ne sleduet; tem bolee, chto, soglasno priznaniyu samogo pevca, lyubit
on do  bespamyatstva  tol'ko  zhenu  i kazhdyj  raz izmenyaet  ej  po  glupejshej
prichine:  pri vide  krasotok  v  nem, okazyvaetsya, vstaet  na  dyby kakoj-to
zhutkij  zver', zatmevayushchij emu  rassudok v  specificheskoj  forme  otklyucheniya
pamyati o zhene. Kogda Meir¬Haim ob®yavil  ob etom  vo vremya tretejskogo  suda,
otec  moj   rassmeyalsya  eshche  gromche,  no,  k  udovol'stviyu  istcov,  nakazal
obvinyaemomu zavyazyvat'  na ukazatel'nom pal'ce  krasnuyu  bechevku,  kotoraya v
kriticheskij  moment  napomnila  by  emu  o  Zilfe  i  uderzhala ot izmeny. Ne
soglasivshis' s  formulirovkoj  svoej  slabosti kak "izmeny", pevec,  tem  ne
menee, obeshchal ne vyhodit' iz domu bez bechevki. Obeshchanie sderzhal,  no bechevka
ne spasala:  zhutkij  zver' okazyvalsya  vsyakij raz  lovchee nego, i Meir¬Haim,
govorili, sam uzhe zasomnevalsya v sile svoej lyubvi k Zilfe.
     No  stoilo   ej  okazat'sya  v  tyur'me,  -  on  perestal  interesovat'sya
zhenshchinami, a posle izvestiya o smerti zheny  sluchilos' takoe, chemu ponachalu ne
poveril  nikto.  Poluchiv  iz tyur'my  Zilfinu  odezhdu  i  ee  prinadlezhnosti,
Meir¬Haim   ob®yavil,   chto  hochet  provesti  pervye   sem'  sutok  traura  v
odinochestve,  otoslal  doch' k  svoemu  bratu  Solu i  zapersya v kvartire, ne
otzyvayas'  dazhe  na okliki uchastkovogo.  Na  tretij  den' rodstvenniki Zilfy
stali pogovarivat', budto Meir¬Haim  uliznul iz goroda s  zaezzhej shiksoj, no
brat i  druz'ya  zapodozrili  neladnoe.  Pravy  okazalis'  poslednie:  kogda,
nakonec, vzlomali dver', ego zastali mertvym. Ryadom s zapiskoj, v kotoroj on
soobshchal, chto  ne v  silah  zhit'  bez Zilfy,  lezhal  seryj morskoj  kamushek s
protknutym skvoz' nego chernym shnurkom. |tot kamushek s Zilfinoj shei Meir¬Haim
velel v zapiske peredat'  15-letnej docheri  Natele,  kotoroj, po ego mneniyu,
predstoyali nelegkie poedinki so zlymi duhami... CHerez 24  goda, v N'yu-Jorke,
odna iz pethainskih starushek, pribiravshih k panihide trup Nately |ligulovoj,
rasskazala, chto - ves' uzhe ispeshchrennyj porami - kamushek etot, vypav u nee iz
ruk na pol, kogda ona  razvyazala ego na shee usopshej, raskroshilsya, kak lomtik
suharya...
     Posle smerti roditelej  Natela tak  i ostalas'  zhit'  u  dyadi, aptekarya
Sola, zarabatyvavshego na sushchestvovanie spekulyaciej  deficitnymi  lekarstvami
iz  Vengrii. Hotya  gosudarstvennye  ceny  na  lekarstva ne menyalis',  on byl
vynuzhden podnimat' ih ezhegodno, chem - kazhdyj po lichnym prichinam - zanimalis'
vse tbilisskie  aptekari. V  sluchae s  Natelinym dyadej prichina zaklyuchalas' v
ezhegodnom zhe  priroste potomstva.  Kazhdoyu zimoj,  pod Novyj  God, zhena  ego,
moldavanskaya cyganka,  rozhala emu po rebenku. Otbivshis' kak-to radi  Sola ot
kochuyushchego  po  Gruzii tabora,  ona  osela  v  Pethaine,  kotoryj  ej  bystro
ostochertel,   no   v  kotorom  ee  uderzhivala  postoyannaya   beremennost',  -
edinstvennoe, chem aptekar' uhitryalsya  spasat'sya  ot pozornoj doli pokinutogo
muzha.  Vsem,  odnako,  bylo yasno, chto rano ili pozdno  s nim sluchitsya  beda:
cyganka dogadaetsya uberech'sya ot beremennosti i sbezhit v rodnuyu Moldaviyu.
     Beda stryaslas' ne s nim, a s plemyannicej.
     Po  sosedstvu  s Solom |ligulovym obitala  pochtennaya  sem'ya  revizora i
brilliantshchika  SHaliko  Babalikashvili,  kotoryj  byl   na   korotkoj  noge  s
partijnymi  vozhdyami goroda  i  u kotorogo  rosli dva syna:  belobrysyj Sema,
odnoklassnik Nately, i chernovolosyj David,  -  postarshe. Na  Semu, hotya on i
posylal  ej stihi,  - pravda,  ne svoi,  a  Bajrona,  -  Natela ne  obrashchala
vnimaniya, no David ne daval ej pokoya dazhe vo sne. On schitalsya v shkole pervym
krasavcem,  i  esli  by  ne  rano  otkryvshayasya na  makushke lysina,  ego,  po
utverzhdeniyu prosveshchennyh pethaincev,  ne otlichit' bylo ot  znamenitogo tezki
iz skul'pturnoj  galerei  Mikelandzhelo: ta  zhe  statnost'  i  - vo vzglyade -
polovaya nadmennost'. David tozhe pisal  stihi, no ne Natele, a ee tete, vechno
beremennoj   cyganke,   kotoraya,  ne   znaya  gruzinskogo,  doveryala  perevod
rifmovannyh poslanij plemyannice muzha.
     Poslaniya eti kisheli neznakomymi  pethaincam obrazami -  kristallicheskim
otsvetom  severnogo  siyaniya,  zavyvaniem  toskuyushchego   beduina  i   klekotom
sizokrylyh  pavlinov. Cyganka  raz®yasnila  Natele, chto  etot koshmar porozhden
energiej, nagnetaemoj v yunoshe zlovonnoj zhidkost'yu,  - nerashoduemoj spermoj.
Skazala eshche, budto David  vlyubilsya v nee  tol'ko potomu,  chto,  blagodarya ee
chuzherodnosti i  ushcherbnosti, to est' beremennosti,  ona kazhetsya  emu naibolee
dostupnoj iz pethainskih samok.  Po zaklyucheniyu cyganki, dusha Davida, podobno
dushe vsyakogo  neiskushennogo  yunoshi, prebyvala v tom  smyatennom sostoyanii, iz
kotorogo est' tol'ko odin  vyhod  - v zhenskuyu plot';  prichem,  dobavila ona,
obladatel'nice etoj ploti neiskushennye yunoshi - vmeste so zlovonnoj zhidkost'yu
-  otdayut i svoyu smyatennuyu dushu. |to otkrovenie podskazalo Natele  otchayannuyu
mysl',  i  vskore  Pethainu   stalo   izvestno,  chto   pervenec  revizora  i
brilliantshchika  SHaliko Babalikashvili  vtyurilsya v  sirotu Natelu |ligulovu,  a
svad'ba ne za gorami, poskol'ku devushka ponesla.
     CHerez tri mesyaca pethaincy i vpravdu gulyali na svad'be Davida, no ryadom
s nim  stoyala  pod  vencom ne  Natela,  a naslednica znamenitogo kutaisskogo
bogateya. Vernuvshis' domoj iz Leningrada i  razuznav o pohozhdeniyah  pervenca,
otec Davida, SHaliko, vpal  v yarost', ibo dazhe v bredu ne mog dopustit' mysli
porodnit'sya  s otpryskom  "blyaduna"  Meir¬Haima  i  "koldun'i"  Zilfy,  -  s
"paskudnicej", bludom privorozhivshej k sebe ego prostodushnogo potomka. CHto zhe
kasaetsya   samogoº   Davida,   on   mgnovenno   uveroval  v   nepogreshimost'
roditel'skogo suzhdeniya, potreboval u Nately vernut' emu ego smyatennuyu dushu i
- po naushcheniyu revizora - predlozhil ej den'gi na abort. Den'gi ona vzyala, no,
ne  proroniv  slezy,  zayavila  Davidu,  chto,  hotya  lyubila  ego  bezotchetno,
vozvratit  emu dushu tol'ko  cherez d'yavola.  Ne somnevayas',  chto  pri nalichii
brilliantov  mozhno  zadobrit'  i d'yavola,  SHaliko  priiskal synu  v  Kutaisi
bogatuyu nevestu s takimi pyshnymi formami, chto pod natiskom podnyavshejsya v nem
plotnoj volny David  rasteryalsya,  kak esli by vse  eshche  byl devstvennikom, i
snova  prinyalsya strochit' stihi, propitannye maskiruyushchim  aromatom neznakomyh
pethaincam trav i  cvetov. K svad'be  test' prignal emu  v podarok stol'  zhe
krutozaduyu, kak nevesta, Pobedu, v kotoroj molodozheny i ukatili v Gagry.
     V to zhe samoe utro ischezla iz Pethaina i Natela. Vernulas' cherez 7 let.
Vprochem, kogda  by ni vernulas',  uvidet' Davida  ej  uzhe  ne prishlos' by. V
techenie treh  sutok  posle  pribytiya  v  gostinicu  molodozheny, govoryat,  ne
vyhodili  iz  nomera,  gde  - po naushcheniyu  d'yavola - raspili vosem'  butylok
shampanskogo. Na chetvertyj  den', poddavshis' vole togo  zhe  d'yavola, nadumali
opohmelit'sya abhazskim inzhirom  i sobralis' na rynok. Stoilo, odnako,  yunoshe
podsest'  k neveste  v Pobedu,  stisnut' ej levuyu grud', a  potom votknut' v
zazhiganie klyuch i povernut' ego vpravo, - mashina s gluhim treskom vzmetnulas'
v  vozduh  i  razletelas'  na  kuski.  Rassledovanie  ustanovilo  ochevidnoe:
prichinoj gibeli  molodozhenov  yavilas' vzorvavshayasya bomba, kotoruyu  podlozhili
nedobrozhelateli.  Dopolnitel'nye  voprosy  -  kto  ili  pochemu?  -  zanimali
abhazskuyu vlast' ne dolgo, ibo oni  byli trudnye. Delo zakryli i po tradicii
pripisali ego neulovimoj bande rostovskih golovorezov.
     V  Pethaine hodili  drugie  sluhi.  Utverzhdali, budto vzryv  podstroila
Natela, zaplativshaya  ubijcam lyubovnymi uslugami,  -  chto, deskat', okazalos'
priemlemoj kupyuroj i dlya nachal'nika oblastnogo otdeleniya miliciii, kotoryj -
za  otsutstviem ulik  - otpustil na  volyu  zaderzhannuyu nepodaleku  ot  sceny
ubijstva Natelu, no nakazal ej ne vozvrashchat'sya v Pethain. Po tem  zhe sluham,
iz Abhazii Natela podalas' v Moldaviyu i pristala tam k taboru svoej tetki, s
kotoroj ona yakoby i podderzhivala svyaz' vse posleduyushchie gody. Posle togo, kak
tabor, govoryat, razognali, Natela reshilas' vernut'sya v rodnuyu obshchinu kak  ni
v  chem ne byvalo. Ob®yaviv pethaincam, chto zhelaet obzavestis' sem'ej i zazhit'
po starinke,  rasskazala  o sebe,  budto vse  eti gody uchila trudnye yazyki i
rabotala perevodchicej v  Moldavii. Hotya  malo kto etomu veril, nikto ne smel
vyskazyvat' ej svoih  somnenij, ibo Natelu pobaivalis' eshche i potomu, chto, ko
vseobshchemu udivleniyu, ona privezla s soboj bol'shie den'gi.
     Bolee udivitel'nym pokazalos' pethaincam pochtenie, kotorym  okruzhili ee
mestnye vlasti. Otec Davida (mat'  skonchalas' nautro posle pohoron pervenca)
sunulsya  bylo  v  rajsovet so  starymi podozreniyami otnositel'no  Natelinogo
prichastiya k  ubijstvu  syna, no predsedatel',  davnishnij  drug,  ne  stal  i
slushat'. Skazal tol'ko, chto podozreniya  bezosnovatel'ny,  poskol'ku  naverhu
emu veleli otnestis' k zhenshchine s uvazheniem. Stali pogovarivat', budto Natela
izlovchilas' zavesti sebe lyubovnikov iz vazhnyh lyudej.
     Nesmotrya na  sluhi,  pethaincy - ne  tol'ko, kstati, evrei  vo glave  s
doktorom  Davarashvili  -  napereboj  domogalis'  ee ruki,  poskol'ku  k tomu
vremeni  bylym  nauchilis'  prenebregat' uzhe  i  v  Pethaine, gde  budushchee  -
naprimer, schast'e -  opredelyalos' ne proshlym, to est', skazhem, durnoyu slavoj
nevesty,  a  nastoyashchim,  ee  krasotoj  i  den'gami.  Ruka  Nately  dostalas'
neozhidannomu  prositelyu:  belobrysomu  Seme  Babalikashvili, bratu  pogibshego
Davida, tomu samomu, kogo za svetlye  volosy  i besharakternost' prozvali  v
Pethaine "SHepilovym". Vybor vseh udivil, poskol'ku, hotya i bogatej, Sema byl
"pecua-dakka",   -   muzhchinoj  s  nedostayushchim   yaichkom,  i   emu,   soglasno
Vtorozakoniyu, ne  pozvolyalos' "prebyvat' v Gospodnem obshchestve". K  tomu  zhe,
posle  gibeli  brata  on,  govoryat, tronulsya  i stal  velichat'  sebya  lordom
Bajronom. Podlechili,  no ne  nastol'ko,  chtoby  ubedit',  budto bajronovskie
tvoreniya  sotvoreny  ne  im.  Bol'shinstvo  pethaincev  schitalo,  chto  Natela
pozarilas' na ego nasledstvo, hotya, po utverzhdeniyu  progressistov, ona vyshla
za Semu  po toj  zhe  prichine,  po kotoroj ubijc tyanet k mestu  prestupleniya.
SHaliko,  razumeetsya,  pytalsya uberech' ot braka s  neyu  i mladshego syna,  no,
vopreki  svoej myagkotelosti, Sema ne sdalsya, i,  k  uzhasu revizora, Natela -
eshche do svad'by - poselilas' v ego dome.
     Uzhasat'sya  revizoru prishlos'  nedolgo:  soglasno sostavlennomu miliciej
otchetu, nautro posle svadebnoj gulyanki, provodiv za porog poslednih gostej i
vozvrashchayas' po naruzhnoj vintovoj lestnice v spal'nyu na tret'em etazhe, SHaliko
ostupilsya,  skatilsya  vniz i  udarilsya  viskom  o  chugunnuyu stupen'ku. Snova
nashlis' zlye  yazyki, obvinivshie v gibeli  revizora  Natelu: deskat',  ved'ma
podkaraulila  hmel'nogo  starika na balkone i stolknula ego  vniz, chtoby  ne
meshkaya pribrat' k  rukam ego bogatstvo. Nachal'nik milicii otnosilsya k Natele
s  podobostrastiem, no dlya proformy doprosil  "SHepilova"  ob obstoyatel'stvah
incidenta. Tot pokazal  chto znal: posle polunochi on s  nevestoj  udalilis' v
brachnye pokoi, gde Sema sperva prochel ej otryvki iz svoej znamenitoj poemy o
CHajl'd¬Garol'de, potom voshel s neyu  v osvyashchennyj nebesami soyuz i, iznurennyj
tyazhest'yu navalivshegosya  na nego schast'ya, usnul v ee ob®yatiyah. Prosnulsya -  v
teh  zhe ob®yatiyah  -  ot krika dvornichihi,  kotoraya pervoj uvidela utrom trup
starika.




     Posle  svad'by  Sema  "SHepilov"  dolgo ne  mog privyknut' k  tomu, chto,
nesmotrya na nedostayushchee  yaichko  i sozercatel'nost'  natury, zapoluchil v zheny
samuyu blistatel'nuyu iz pethainskih zhenshchin,  kotoruyu k tomu zhe - edinstvennuyu
v  istorii  gruzinskogo  evrejstva -  prinyali  v shtat  respublikanskogo  KGB
sekretarshej  generala Abasova.  Po raschetu mestnyh progressistov vo  glave s
temi zhe Zalmanom i doktorom, brak mezhdu "SHepilovym" i Nateloj byl obrechen na
skoryj  krah,   ibo   muzhik,  osoznavshij  sobstvennuyu  ushcherbnost'  na   fone
dostavshejsya emu baby, ishchet i nahodit v nej kakuyu-nibud' porchu,  a potom, kak
by zashchishchaya svoyu chest', otpravlyaet ee vosvoyasi. Mezhdu tem, brak vystoyal, mol,
proverku  vremenem  blagodarya  neozhidannomu  neschast'yu,  vypavshemu  na  dolyu
zheniha: ne perestavaya voshishchat'sya Nateloj, on nachal vdrug - bez  osnovaniya -
pronikat'sya  veroj v sobstvennuyu personu. |tot boleznennyj process  okazalsya
stol' nastojchivym, chto  so vremenem Sema stal, uvy, samim soboyu, - hudshee iz
vsego, chto, po utverzhdeniyu progressistov, moglo s nim proizojti.
     Dejstvitel'no: prenebregaya uzhe anglijskim romantikom, pisavshim v rifmu,
"SHepilov" prinyalsya posvyashchat' supruge original'nye lyubovnye  tvoreniya v belyh
stihah, prichem, rukopisnye kopii sochinenij - ne na sud, a iz gordosti za mir
tvorchestva - razdaval ne odnim tol'ko progressistam. V otlichie ot poslednih,
Natelu  ego  sochineniya ne  ugnetali po  toj  prostoj prichine, chto ona  ih ne
chitala. "SHepilov"  iz-za nehvatki  yaichka -  o  chem,  konechno, bylo  izvestno
vlastyam - chislilsya invalidom, obladal, sootvetstvenno, pravom ne rabotat' i,
konechno zhe, ne rabotal.  K  tomu  zhe, stihi  svoi - po prichine  trudoemkosti
zanyatiya -  on  ne rifmoval. Poetomu k vecheru, kogda  Natela vozvrashchalas'  iz
Komiteta, Sema uspeval sochinyat' takoe kolichestvo kupletov, chto prochest' ih u
nee ne bylo ni sil,  ni vremeni. Opravdyvalas' tem, budto chitat' eti kuplety
ona stesnyaetsya, poskol'ku nedostojna dazhe nerifmovannoj poezii.
     Semu otgovorka eta vvergala v vostorg i podvignula na novye posvyashcheniya,
no  progressistov  ona  besila   cinichnost'yu:  lyubaya   blagorodnaya  zhenshchina,
rassuzhdali oni, ohotno vnemlet  dazhe merzavcu, kogda tot tverdit  ej,  budto
ona i est' venec mirozdaniya.  "SHepilova" progressisty nazyvali,  pravda,  ne
merzavcem, a pridurkom, kotoryj stydilsya dostavshegosya emu bogatstva i potomu
vnushil sebe  strast' k romanticheskoj poezii, chto, deskat', v ego sobstvennyh
glazah  nadelyalo  ego licenziej na sozhitel'stvo  s krasavicej,  no  v glazah
progressistov,  lishalo  ego  luchshego  iz  muzhskih  kachestv,  -  nedoveriya  k
zhenshchinam, i luchshego zhe iz ego individual'nyh dostoinstv, - prezreniya k sebe.
     Progressistam ne  udavalos' ubezhdat'  v  etom  pethainskih  domohozyaek,
schitavshih "SHepilova" lichnost'yu nezauryadnoj: vo-pervyh, pri  nalichii bol'shogo
kolichestva nasledstvennyh brilliantov on ezhednevno sochinyal lyubovnye stihi, a
glavnoe  - posvyashchal ih svoej zhe  zhene. Stalo  byt',  rassuzhdali  pethainskie
baby, v tshchedushnoj ploti Semy gnezdilas' unikal'naya dusha. Doktor Davarashvili,
druzhivshij s "SHepilovym" so shkol'noj skam'i, no nevzlyubivshij ego  posle togo,
kak otec  doktora  -  v otlichie ot  Seminogo roditelya -  ostavil  synu posle
smerti  tol'ko  sobstvennye  fotokartochki,  pytalsya  vtolkovat'  pethainskim
prostachkam, chto  dushi ne sushchestvuet, no vot mozg poeta, voistinu unikal'nyj,
on pri neobhodimosti peresadil by  dazhe sebe: imenno i tol'ko etot  organ  u
"SHepilova"  i  dolzhen  otlichat'sya  zhiznesposobnost'yu,  poskol'ku, mol,  Sema
ekspluatiroval ego isklyuchitel'no redko, - o chem stihi ego i svidetel'stvuyut.
     Doktor uchil pri etom, budto ne tol'ko "SHepilov", no vse romantiki glupy
i sebyalyubivy: komu by ni  posvyashchali sochineniya, vospevayut oni v nih lish' svoj
ushcherbnyj  mir. Sema zhe,  parshivec, k  tomu zhe eshche i pritvoryaetsya, budto on -
eto ne on, a kto-to drugoj, dobavlyal Davarashvili. Pritvoryaetsya v osnovnom ot
bezdel'ya i obespechennosti, potomu chto ne nastol'ko glup, chtoby dejstvitel'no
kogo-nibud' lyubit',  osobenno  ved'mu,  kotoraya  sgubila  ego rodnyu i skoro,
zapomnite, koknet samogo Semu. CHto zhe kasaetsya ego liriki, tak zhe,  vprochem,
kak  i ego dushi,  -  raz uzh vam,  deskat', nravitsya eto slovo, -  to  o  nej
sleduet  sudit'  v  svete  togo  simvolicheskogo fakta, chto  v  shkol'nye gody
pethainskij  Bajron  ne   rasstavalsya  s   asfericheskoj  lupoj  semikratnogo
uvelicheniya dlya melkih predmetov, no -  merzavec!  - rassmatrival  v linzu ne
brillianty, a svoj krohotnyj penis i edinstvennoe yaichko.
     Na podobnoe zloslovie "SHepilov" reagiroval  kak istinnyj  romantik.  Ne
unizhayas'  do otricaniya  gnusnyh spleten, on ob®yavlyal pethaincam,  chto hotya i
schitaet  sebya  shchepetil'nym  muzhchinoj,  no  pri  sluchae  sposoben  na  grubyj
postupok:  ya, perehodil on vdrug na russkij i smotrel vdal',  ya odnu  mechtu,
skryvaya,  nezhu, - chto ya serdcem chist; no i ya kogo-nibud'  zarezhu pod osennij
svist.  Buduchi uzhe samim soboj, Sema priznavalsya, chto fraza  eta prinadlezhit
ne emu, a rossijskomu stihotvorcu, ot kotorogo, tem ne menee, on, "SHepilov",
otlichaetsya,  deskat',  men'shej  stesnitel'nost'yu,  to  est'  -   gotovnost'yu
zarezat' shkol'nogo druga, ne dozhidayas' osennego svista.
     Hotya  pethaincy  uvazhali  Davarashvili   za  uchenost',  perspektiva  ego
zaklaniya  - na fone bespriyutnoj skuki - stol' priyatno ih vozbuzhdala, chto oni
otkazyvalis' verit' doktoru, kogda tot soobshchal im so smehom, budto romantiki
s miniatyurnymi  polovymi otrostkami  sposobny puskat' krov' lish' sebe,  kak,
deskat',  i zakonchil zhizn' citiruemyj Semoj rossijskij stihotvorec. Vprochem,
esli, mol, kogda-nibud' Sema i vpravdu razgulyaetsya, to rezat' emu sleduet ne
ego, lekarya i  pravdolyubca, a  svoyu poblyadushku  iz tajnoj  policii, kotoraya,
buduchi skvernyh  krovej, izmenyala  by i  seksual'nomu gigantu. Tem ne menee,
Natelu pethaincy schitali grehovnicej po prichine neozhidannoj, no prostoj.
     Eshche v 50-h godah, posle  smerti Stalina i s nachalom razvala discipliny,
Pethain proslavilsya  kak samyj zlachnyj  v respublike chernyj rynok, gde mozhno
bylo priobresti lyuboe zamorskoe dobro - ot avstrijskogo  validola v kapsulah
do  ital'yanskih  trusov  s  vytkannym  profilem  Lollobridzhidy  i  kitajskih
essencij  dlya prodleniya muzhskoj deesposobnosti.  Tysyachi deficitnyh  tovarov,
minuya   prilavki   derzhavy,   stekalis'   cherez  posrednikov  k  pethainskim
"podpol'shchikam", opredelyavshim  cenu na prodavaemuyu  imi produkciyu  prostejshim
obrazom, - umnozhaya uplachennuyu  za  nee  summu na  bogougodnuyu cifru 10. Hotya
polovinu deneg prihodilos' otdavat' mestnym vlastyam za otvod glaz, pethaincy
byli schastlivy.
     No v sem'desyat kakom-to godu Kreml' vdrug  razocharovalsya v chelovecheskoj
sposobnosti  k  samokontrolyu  i  rasserchal  na tbiliscev,  kotorye  stradali
nezaregistrirovannoj  formoj optimizma  i  ne tol'ko  verili  v svoe svetloe
budushchee,  no, v  otlichie  ot vsej derzhavy,  uzhe zhili  v  usloviyah  gryadushchego
izobiliya  i  vol'nodumstva.  V special'nom  pravitel'stvennom  postanovlenii
skandal'noe zhiznelyubie  gruzinskoj  stolicy bylo  nazvano korrupciej, i etoj
korrupcii  bylo  veleno  polozhit' konec.  Poskol'ku  togda  dazhe  Gruziya  ne
vmeshivalas' v svoi vnutrennie  dela, zadacha  byla poruchena osoboj  komissii,
pribyvshej iz Moskvy i vklyuchavshej v sebya v osnovnom gebistov. Spustya nedelyu v
gorkome, v  prokurature i  v milicii sideli  uzhe novye lyudi,  - obrazovannye
komsomol'skie rabotniki,  kotorye,  po raschetam komissii,  obladali  luchshimi
kachestvami  molodezhi: pryamolinejnost'yu i  zhazhdoj  krovi.  V gorode nastupili
chernye  dni, hotya v  Pethaine eto osoznali ne  srazu,  ibo beda  ob®yavlyaetsya
inogda v  mantii izbavleniya:  novye vlastiteli  stali vdrug  otkazyvat'sya ot
vzyatok, i lishennye voobrazheniya pethaincy vozlikovali, kak esli by  Vsevyshnij
ob®yavil im o reshenii vzyat' proizvodstvennye rashody na Sebya.
     Likovali ne  dolgo. Nachalis' oblavy,  no i teper' - hotya ryady torgovcev
bystro redeli - v smertel'nost' predprinyatoj  protiv nih ataki  oni vse-taki
ne verili: zabirali ih i  prezhde,  no do  suda dohodilo redko, ibo,  v konce
koncov, kto-nibud'  v prokurature ili v  milicii  soglashalsya  otvesti glaza.
Poetomu v pregresheniyah protiv kommercheskoj discipliny  pethaincy soznavalis'
tak zhe legko, kak v Sudnyj den' raskalyvalis' pered nebesami v prestupleniyah
dushi i  ploti.  Odnako, v otlichie ne tol'ko  ot  Boga, ohotno  proshchavshego im
lyuboe grehopadenie, no samih zhe  sebya, vlasti v etot raz  vykazali tverdost'
haraktera  i  posledovatel'nost'.  Ob®yavili  pokazatel'nyj  process,  i treh
pethaincev za torgovlyu zolotom prisudili k rasstrelu.
     Isportilas' i pogoda.
     Poskol'ku osnovnym promyslom  v Pethaine yavlyalas' podpol'naya  torgovlya,
kotoroj obyazana byla  svoeyu  roskosh'yu tbilisskaya sinagoga, nad  "gruzinskimi
Ierusalimom" navisla opasnost' katastrofy, pochti  ravnaya toj, ot kotoroj dva
desyatiletiya  nazad  izbavila  ego  konchina  Stalina.  Vpali  v  unynie  dazhe
progressisty, dobyvshie svedeniya, chto  vlasti vser'ez zadumali vyzhech'  chernyj
rynok. Zalman Boterashvili - i tot rasteryalsya, hotya, pravda, togda eshche ne byl
ravvinom. Vyrazilsya kratko, reshitel'no i  neponyatno: Boga, da  slavitsya  imya
Ego, net! Vposledstvii, v N'yu-Jorke, on  bozhilsya,  budto  imel v vidu ne to,
chto  skazal,  a  drugoe: po  tehnicheskoj  prichine Vsevyshnij  otluchilsya, mol,
tol'ko na  vremya  i tol'ko iz Pethaina. No i  eto vyzvalo  burnyj protest so
storony bruklinskih hasidov, utverzhdavshih, budto Bog niotkuda ne otluchaetsya,
- ideya,  s kotoroj Zalman ne  soglasilsya, otstaivaya  svobodu kak  Gospodnego
povedeniya, tak i sobstvennogo kapriznogo  myshleniya.  Otstoyal,  ibo  dejstvie
proishodilo v Amerike, no  hasidy otkazali  gruzinskoj sinagoge v finansovoj
podderzhke, chem chut' ee ne  sgubili. Zalman speshno otreksya ot svoej pozicii i
obeshchal hasidam vpred' ne vyrazhat'sya o nebesah tumanno...
     Sema  "SHepilov", kstati, proiznes  togda  v  Pethaine frazu  eshche  bolee
neponyatnuyu,  chem  Zalmanovo zayavlenie  o  nesushchestvovanii Boga: Velichie Boga
zaklyuchaetsya  v tom,  chto  On ne  nuzhdaetsya v sushchestvovanii dlya  togo,  chtoby
prinesti  izbavlenie! Skoree vsego,  etu informaciyu  Sema  poluchil  ot zheny,
potomu  chto  izbavlenie  prishlo   imenno  cherez   nee.  Aresty  v   Pethaine
prekratilis' tak zhe vnezapno, kak nachalis'; sledstviya byli priostanovleny, a
zaderzhannye  evrei otpushcheny na volyu. Bol'she  togo: dvoim iz  prigovorennyh k
rasstrelu otmenili smertnuyu kazn' na tom osnovanii, budto oni ne vedali  chto
tvorili  po  naushcheniyu tret'ego,  kotoromu ustroili  fantasticheskij pobeg  iz
tyur'my po obrazcu grafa Montekristo.
     Nakonec, skripnula i snova shumno zakruzhilas' pestraya karusel' sploshnogo
pethainskogo  rynka,  i  v vozduhe  po-prezhnemu  zapahlo importnoj  kozhej  i
galantereej. Nikakogo nebesnogo znameniya, kak i predpolagal "SHepilov", etomu
ne  predshestvovalo.  Predshestvovalo  lish' vozvrashchenie  v Moskvu  kremlevskoj
komissii:  vskore  posle  ee ot®ezda  novye tbilisskie  vlastiteli,  hotya  i
prodolzhali vykazyvat'  zaveshchannuyu  im pryamolinejnost', vykazyvali ee v zhazhde
stol'  zhe  universal'noj cennosti,  kak  krov', -  vzyatki.  Buduchi,  odnako,
obrazovannej  predshestvennikov,  oni -  to  li  iz  ostorozhnosti, to  li  iz
brezglivosti -  v kontakt s pethaincami ne vhodili, iz®yaviv soglasie vzimat'
s nih  obrok cherez edinstvennogo  posrednika, Natelu |ligulovu,  chem uyazvili
samolyubie progressistov.
     Imenno togda Sema "SHepilov" vpervye i stal v  stihah sravnivat' suprugu
s prekrasnoj  YUdif'yu  iz  Biblii, spasshej edinovercev ot vrazheskogo  nabega.
Togda  zhe, s legkoj ruki progressistov, mnogie pethainskie edinovercy Nately
i  postanovili, budto  molodye  otcy goroda dopuskayut ee k sebe  iz togo  zhe
soobrazheniya,  iz   kotorogo  assirijskij  polkovodec  Olofern,   po  prikazu
Navuhodonosora osadivshij evrejskij gorod  Vetilij, prenebreg bditel'nost'yu i
priyutil legendarnuyu iudejku,  - to  est'  iz  neistrebimoj muzhich'ej  tyagi  k
besplatnomu bludu. Doktor  prorical pri etom, chto poskol'ku besplatnyj blud,
kak i  blud po lyubvi, obhoditsya vsegda dorozhe  platnogo, postol'ku,  podobno
glupcu i kutile Olofernu, maloopytnye tbilisskie vzyatochniki, doverivshiesya ne
emu, lideru  i gramoteyu, a Natele, poplatyatsya  skoro  sobstvennymi golovami.
Prichem, v otlichie  ot dobronravnoj YUdifi, bludnica  |ligulova dostavit, mol,
eti golovy v korzine ne narodu svoemu, a hahalyu, gebistu i armyaninu Abasovu,
a tot, podrazhaya legende, ne preminet  vystavit' ih potom na  gorodskoj stene
dlya  obozreniya  iz  Moskvy. Okazhis'  eto  prorochestvo  vernym,  k  spasennym
torgovcam vernulis' by chernye dni, no nepriyazn' doktora k Natele byla  stol'
glubokoj, chto on  ne  postoyal by za takoyu cenoj, - tol'ko by  raz i navsegda
ukrepit'  pethaincev v tom uzhe populyarnom mnenii, soglasno kotoromu pridurok
"SHepilov" izbral v muzy ved'mu...
     Mezhdu  tem,  naperekor  mrachnym  prognozam doktora,  zhizn'  v  Pethaine
prodolzhalas'   bez  skandala,   esli   ne  schitat'   takovym   rezkij   rost
blagosostoyaniya  Nately,   lishnij  raz  ubedivshej   pethaincev  v  tom,   chto
posrednichestvo mezhdu evreyami  i vlastyami - schastlivaya formula dlya  umnozheniya
dostatka. Stol'  zhe schastlivoj okazalas'  ona i v  svyazi s drugim  poval'nym
uvlecheniem pethainskih iudeev - begstvom na istoricheskuyu rodinu. Hotya Kreml'
daroval  Gruzii liberal'nuyu kvotu  na evrejskuyu emigraciyu,  v kazhdom  sluchae
tbilisskie vlasti  prikidyvalis' pered budushchim repatriantom, budto u nih  ne
podnimaetsya  ruka  vydat'  emu  vyezdnuyu  vizu.  Ob®yasnyali  eto,  vo-pervyh,
starodavnej  privyazannost'yu  k  evreyam,  a vo-vtoryh,  zhestkoj  instrukciej,
predpisyvavshej   otkazyvat'   kak   v  sluchae  mnogocennosti   kandidata   v
repatrianty, tak i v sluchae ego mnogogreshnosti. Kandidaty zhe speshili v otvet
zaverit'  vlasti,  chto,  podobno tomu  kak  net  neiskupimogo greha,  net  i
neodolimoj  privyazannosti.   I,  dejstvitel'no,  stoilo  kandidatu  peredat'
dolzhnostnym licam  kolichestvo denezhnyh banknot, sootvetstvuyushchee masshtabu ego
pregreshenij ili  cennosti, kak lica  totchas zhe  nahodili  sily spravit'sya so
shchemyashchim  chuvstvom  privyazannosti  k  evreyam,  -  chto  proyavlyalos'  v  vydache
poslednim iskomogo dokumenta.
     Obmen mneniyami i cennymi  bumagami - vizami  i den'gami -  proizvodilsya
cherez  Natelu. Po  svedeniyam  doktora,  vvidu  massovogo  ishoda  evreev  iz
Pethaina,  general  Abasov  rasporyadilsya  osvobodit' tesnye polki arhiva  ot
trofeev, kotorye gebisty  konfiskovali za  dolgie gody bor'by s pethainskimi
ideologicheskimi  smut'yanami i sredi kotoryh hranilis',  kstati,  i  kamennye
amulety, prinadlezhavshie Natelinoj materi Zilfe. Trofei, govoril Davarashvili,
sostoyali iz smehotvornogo hlama vplot' do meshochkov s poroshkom iz peremolotyh
kurinyh kostej, vydavaemyh kogda-to za rasfasovannye porcii nebesnoj  manny,
i kruglyh steklyashek, sbytyh pethaincam  kak zapasnye linzy k lornetu pervogo
sionista Gerclya.
     Edinstvennoj  cennost'yu  sredi ekspropriirovannyh  gebistami  predmetov
yavlyalas',  po  utverzhdeniyu   doktora,  rukopis'  Bretskoj   biblii,  kotoroj
pripisyvalas' chudotvornaya sila i kotoruyu Abasov ne velel Natele vybrasyvat'.
Kasatel'no Bretskoj biblii, tochnee, ee osoboj vazhnosti, doktor byl prav, no,
po  sluham, dvoe  iz  repatriirovavshihsya  pethaincev,  priobretshih u  Nately
kamennye  amulety, ubedilis' na istoricheskoj rodine v ih ohranitel'noj sile:
pervyj ucelel pri  vzryve bomby v tel'-avivskom avtobuse, a vtorogo  izbrali
zamestitelem mera v Ashdode.



knig
     Vazhnost' Bretskoj biblii vyhodit daleko  za ramki togo  obstoyatel'stva,
chto  ona i  svela  menya  s Nateloj,  s  kotoroj  -  za  neimeniem  povoda  -
poznakomit'sya  ne  udavalos'.  Za  vremya sushchestvovaniya  eta  bibliya  obrosla
mnogimi  legendami, i poetomu,  ko vseobshchemu udobstvu, besspornym  schitalos'
tol'ko  to,  o  chem  upominalos'  v  kazhdoj.  V kazhdoj ukazyvalos', chto  eta
rukopis'  byla napisana  poltysyachi let nazad  v  grecheskom gorode  Saloniki,
nahodivshimsya  pod vlast'yu tureckogo sultana Selima Pervogo. Napisana zhe byla
v sem'e  evrejskogo  aristokrata Iudy  Gedalii, pereselivshegosya v Greciyu  iz
Ispanii, otkuda chut' ran'she i izgnali otkazavshihsya ot kreshcheniya  iudeev. Iuda
Gedaliya  zakazal  rukopis'  Pyatiknizhiya  v  pridanoe  edinstvennoj  docheri  -
svetlovolosoj krasavice po imeni Isabela¬Ruf', kotoraya stradala  melanholiej
i  kotoruyu  on  voznamerilsya  vydat'  zamuzh  v  Gruzii,  ibo,  utverzhdal on,
dostojnye ee ruki ispanskie sefardy  podalis' v severnye  strany, gde klimat
usugublyaet dushevnye rasstrojstva.  Vprochem, esli by  dazhe ne uehali, to vryad
li oni dobivalis' by ruki  Isabely¬Ruf', ibo krome  melanholii ona, govoryat,
stradala amurnymi porokami.
     Iuda Gedaliya ostanovil vybor na Gruzii ne stol'ko  iz-za obiliya  v  nej
tepla i  sveta, skol'ko  potomu, chto v te vremena  pamyat' o  blizkom rodstve
mezhdu ispanskimi i gruzinskimi evreyami  byla  eshche  zhiva. V te  vremena  dazhe
korennye narody  Gruzii i  Ispanii  pomnili, chto  zadolgo do  togo,  kak oni
poyavilis', a tem bolee stali korennymi, v ih kraya prishli evrei i nazvali eti
kraya svoim imenem, to est'  Iberiej, - chto i znachit na ivrite "prishlye". |ti
evrei prinadlezhali k odnomu  i tomu  zhe  kolenu, no so  vremenem  kavkazskie
"ibery" -  pod vliyaniem vostochnyh  principov  licemeriya  - proyavili  bol'shuyu
izobretatel'nost',  chem  ih  zapadnye  sorodichi,  osevshie   na  Pireneyah.  V
vosem'sot kakom-to godu, izbegaya nasil'stvennogo kreshcheniya, odna iz evrejskih
semej, Bagrationy,  prinyala  hristianstvo  i  vzoshla  na gruzinskij prestol,
blagodarya chemu  iudeev tak nikogda iz  vostochnoj Iberii, to est' Gruzii,  ne
vyselyali.
     Imenno   Bagrationam   i   rasschityval   vydat'  doch'   Iuda   Gedaliya,
rukovodstvuyas' tem  soobrazheniem, chto,  poskol'ku oni  ukrashayut nacional'nyj
gerb shestikonechnoj zvezdoj i gordyatsya prinadlezhnost'yu k vethozavetnomu "Domu
Davidovu", postol'ku ne pobrezguyut i porodnit'sya s  prekrasnoj soplemennicej
iz ispanskoj Iberii. Bagrationy pobrezgovali, k chemu  Iuda Gedaliya  ne sumel
otnestis' stoicheski i bezotlagatel'no skonchalsya, ostaviv docheri v nasledstvo
villu i bibliyu. Posle smerti  otca  Isabela¬Ruf', soglasno kazhdoj iz legend,
vpala v  takuyu glubokuyu melanholiyu, chto pokinula Saloniki i, zabrav s  soboyu
Pyatiknizhie (kstati, naperekor staraniyam mestnyh grekov), pribyla v Stambul i
poprosilas' v garem sultana Selima, gde provela rovno sem' let.
     Hotya  sultan byl uzhe v vozraste, kogda net  smysla  pristupat' k chteniyu
tolstyh  knig,  on  chasto  zval  k  sebe  iudejku  perevodit' emu  vsluh  iz
Pyatiknizhiya,  chto, okazyvaetsya,  pomogalo  sultanu  ne  tol'ko  v  rasshirenii
krugozora,  no   i  v  pritoke  krovi  k  perifericheskomu   organu.  Legendy
pripisyvali poslednee magicheskoj sile  biblejskogo teksta, no sushchestvovalo i
mnenie,  budto  turka privodil v  volnenie inostrannyj akcent  Isabely¬Ruf'.
Mezhdu  tem,  poskol'ku chteniya vozbuzhdali  takzhe i  melanholicheskuyu  iudejku,
rezonnee   zaklyuchit',  chto  s  samogo   zhe  nachala   pergamentnaya   rukopis'
dejstvitel'no obladala chudotvornoj siloj.
     V 1520  godu, s  zaversheniem chteniya poslednej  glavy,  Selim skonchalsya.
Isabela¬Ruf' pokinula dvorec i teper'  uzhe otpravilas' v Gruziyu. Otpravilas'
bez grosha za dushoj, potomu chto zolotye ukrasheniya, podarennye  ej sultanom za
krasotu i usluzhlivost', prishlos' otdat' glavnomu evnuhu v kachestve vykupa za
svoyu  zhe sobstvennuyu bibliyu, kotoroj i udavalos' ohranyat'  ee  ot  udushayushchih
pristupov  melanholii.  S  teh  por,   v  techenie  pochti  350  let,  strogih
fakticheskih  dannyh  o  priklyucheniyah  Bretskogo  Pyatiknizhiya  net,  poskol'ku
legendy  libo  protivorechat  drug  drugu,  libo  v chem-to drug  s  drugom ne
sovpadayut.  Vse  oni  shodyatsya,  nakonec,  na  sobytii, proisshedshim v  konce
proshlogo veka v kartlijskoj derevne Breti.
     Evrejskij pastuh  po imeni Avraam, krepostnoj  knyazya Avalishvili,  sidel
kak-to bezlunnoyu noch'yu  na  beregu mestnoj gornoj rechki bez nazvaniya i ochen'
skladno  razmyshlyal  o  smysle  zhizni. Sidel v toj zhe  poze,  v  kotoroj  ego
znamenityj tezka  i  kollega iz Vethogo Zaveta  dogadalsya  vdrug o tom,  chto
krome  Boga,  uvy,  Boga  ne bylo i ne budet.  Ne uspev  pridti  k stol'  zhe
universal'nomu zaklyucheniyu,  bretskij pastuh zametil posredi  vody akkuratnyj
puchok  plyvushchego  po  techeniyu ognya. Kogda  evrej opravilsya ot shoka  i proter
glaza, puchok uzhe  ne dvigalsya  i mercal  pryamo protiv  nego, zacepivshis'  za
vystupavshij iz  vody  belyj kamen'.  Ne razuvayas', pastuh  voshel  v rechku  i
poplyl  v  storonu  ognya, kotoryj  pri priblizhenii evreya zasuetilsya  i  stal
svertyvat'sya.  Kogda Avraam  pristal  k vystupu,  pod  dotlevavshimi  yazykami
plameni  on  razglyadel  tolstennuyu  knigu  v  derevyannom  pereplete.  Pastuh
ostorozhno prikosnulsya k nej  i,  ubedivshis', chto kniga ne  obzhigaet  pal'cy,
pripodnyal ee  nad vodoj, povernul k beregu i pospeshil s nahodkoj k vladetelyu
okrestnyh zemel' Avalishvili... Vskore v  Gruzii ne ostalos' cheloveka, kto ne
znal by, chto v Breti obnaruzhilas' chudotvornaya bibliya, ne tonushchaya  v vode, ne
goryashchaya v ogne i - glavnoe - sposobnaya za mzdu vykurivat' iz  evrejskoj dushi
lyubuyu hvor'. Bol'she  togo: ona,  govorili, v  zavisimosti  ot  razmera platy
umeet  rasputyvat' do  nitochki  slozhnejshie sny  i  predskazyvat'  budushchee  s
tochnost'yu  do  nenuzhnyh detalej.  Avalishvili pristavil k rukopisi gorodskogo
gramoteya iz ashkenazov,  kotoryj  prinimal  posetitelej - ne  tol'ko, kstati,
evreev - v special'nom svetlom  pomeshchenii ryadom s knyazheskimi pokoyami, gde on
podrobno obsuzhdal s gostyami sperva harakter i stoimost' iskomoj imi  uslugi,
a  potom prosil  ih  zakryvat'  glaza i tykat'  serebryanoj  ukazkoj v  tekst
raskrytoj  pered  nimi biblii. Nashchupannaya  strofa sluzhila ashkenazu klyuchom  k
resheniyu lyuboj zadachi, izbrannoj klientom iz prejskuranta.
     Posle smerti Avalishvili starshij naslednik knyazya prodal Toru za ogromnuyu
summu mestnym evreyam, kotorye peremestili ee v sinagogu. Istrativ den'gi, on
hitrostyami zabral rukopis'  obratno i prodal ee  eshche raz - teper' uzhe evreyam
iz  sosednego knyazhestva.  Na protyazhenii posleduyushchih desyatiletij  eta istoriya
povtoryalas' 16  raz, i, esli by ne  vstuplenie v Gruziyu Krasnoj Armii v 1921
godu, voznya s Bretskoj bibliej tak nikogda by i ne prekratilas'.
     Bol'sheviki  ekspopriirovali  rukopis', nahodivshuyusya togda v dome odnogo
iz  sbezhavshih vo  Franciyu  potomkov  bretskogo  knyazya, i  prigovorili  ee  k
unichtozheniyu.  Spustya  15  let,  odnako, vyyasnilos',  chto  rukopis'  byla  ne
unichtozhena, a  tajno prodana kutaisskomu evreyu krasnym komandirom s familiej
Avalishvili,  kotorogo  v 1936-m  godu  arestovali i  sudili po  obvineniyu  v
spekulyacii gosudarstvennym imushchestvom i  v svyazyah s emigrantami. Na processe
komandir nastaival  prinyat' vo vnimanie dva smyagchayushchih vinu  obstoyatel'stva:
vo-pervyh,  pokojnyj  kutaisskij  evrej,  kotoromu  on  prodal  bibliyu,  byl
bol'shevikom,   a  vo-vtoryh,  prodana  ona  byla  s   lichnogo  vedoma  Sergo
Ordzhonikidze,  nachal'nika  voennoj  ekspedicii   po  ustanovleniyu  v  Gruzii
sovetskoj vlasti.  Sud prinyal vo vnimanie oba  smyagchayushchih obstoyatel'stva, no
postanovil komandira rasstrelyat'.
     CHto  zhe  kasaetsya  Bretskoj  biblii,  -  vdova kutaisskogo  bol'shevika,
har'kovskaya hohlushka, uverennaya, chto hranila posvyashchennyj ej muzhem gruzinskij
perevod ukrainskogo eposa, ohotno  peredala  rukopis' - po resheniyu suda -  v
tbilisskij gorsovet. Kuda ee devat' - v gorsovete pridumat' ne mogli do  teh
por,  poka  neskol'ko  nabozhnyh  pethaincev  ne  vsuchili  komu-to vzyatku,  v
rezul'tate chego Bretskaya bibliya byla otpisana na hranenie uchrezhdennomu togda
muzeyu gruzinskogo  evrejstva  imeni Lavrentiya Beriya. Ideya ob osnovanii muzeya
prinadlezhala progressistam, zayavlyavshim, budto ego sushchestvovanie ubedit mir v
berezhnom  otnoshenii  sovetskoj  vlasti  k  evrejskoj  starine.  Skoro  stalo
ochevidno,  chto  krome  rukopisi  Pyatiknizhiya  cennyh  simvolov  etoj  stariny
okazat'sya v muzee ne mozhet po toj prichine, chto oni istrebleny.
     Direktor muzeya Abon  Cicishvili, kotoryj  i nastoyal, chtoby vverennoe emu
uchrezhdenie  bylo  udostoeno   imeni  Beriya,   reshil  vospolnit'   otsutstvie
eksponatov istoricheskimi  gipotezami,  izlozhennymi  v  forme  sochinennyh  im
dokladov. Hotya  nikto etih dokladov ne chital, gorkom rasporyadilsya derzhat' ih
pod ploho osveshchennym steklom, poskol'ku, po sluham, Abon ubezhdal v nih sebya,
budto internacional'noe po duhu mingrel'skoe naselenie Gruzinskoj respubliki
nahoditsya  v  krovnom  rodstve s naibolee peredovym i znatnym  iz  evrejskih
kolen.
     Ostorozhnost' gorkomovcev ob®yasnyalas' faktom mingrel'skogo proishozhdeniya
Beriya,   no,  uvazhaya   pafos  nauchnyh  izyskanij  Abona,   oni  schitali  ego
strategicheski  vazhnejshej  dostoprimechatel'nost'yu  muzeya.  Abon proyavlyal svoyu
lyubov' k evrejstvu tem, chto stremilsya povyazat' s nim vse  velichestvennoe. Za
mudrost' nauchnogo vymysla Moskva nagradila ego  v 37-m  godu priglasheniem na
kollektivnuyu vstrechu s nemeckim romanistom  Lionom Fejhtvangerom, povedavshim
potom mirovoj obshchestvennosti,  chto "nacionalizm sovetskih evreev  otlichaetsya
trezvym  voodushevleniem".  S  hodom  vremeni,  odnako,  to  est'   s  rostom
voodushevleniya, Abon  stal  utrachivat'  trezvost', i  na  sobranii  po sluchayu
15-letnego yubileya muzeya dolozhil oshalevshim pethaincam, budto vdobavok k tomu,
chto  pryamye  predki  Lavrentiya Beriya  byli  istymi evreyami, oni  i  sochinili
moiseevo  Pyatiknizhie,  Bretskaya  kopiya  kotoroj predstavlyaet soboj avtorskij
ekzemplyar, podarennyj etoj primechatel'noj sem'ej gruzinskomu narodu.
     Toyu zhe noch'yu  moj otec  YAkov pozvonil  Abonu domoj i velel  bezhat' kuda
glaza glyadyat,  ibo glavnyj prokuror goroda  podpisal uzhe  order na  zakrytie
muzeya i  arest direktora. CHerez polchasa Abon primchalsya  k otcu, - s ogromnym
bannym  sakvoyazhem,  iz  kotorogo  vytashchil  tolstennuyu   knigu  v  derevyannom
pereplete i dramaticheskim  zhestom vruchil ee YAkovu s zaklyatiem hranit' ee  ot
vragov evrejstva kak zenicu oka. Vo vzglyade direktora stoyal ne strah za svoyu
sud'bu,  a   -  udivlenie  po   povodu  neblagodarnosti  vlastej,  hotya  eto
vpechatlenie moglo byt' i neadekvatnym, poskol'ku Abon kosil.
     Ispugalsya  zato otec.  Pochemu  eto,  sprosil on,  hranit'  knigu dolzhen
imenno ya? Ty  - dolzhnostnoe lico,  i u tebya  ee nikto iskat' ne  dodumaetsya,
otvetil Abon,  hlopnul  za  soboyu dver'yu  i,  kak emu  i  bylo veleno,  stal
ubegat',  uvy, ne tuda, gde mozhno bylo  skryt'sya, no tuda, kuda glyadeli  ego
kosivshee vpravo glaza, v chem my s otcom i s  mater'yu ubedilis', provozhaya ego
vzglyadom  iz-za  ostorozhno priotkrytoj  okonnoj  stavni.  Vsyu etu noch' my  s
mater'yu ne proronili  ni slova, chtoby dat' otcu vozmozhnost'  sosredotochit'sya
nad proshchal'noj pros'boj Abona. Sosredotochit'sya emu nikak ne udavalos', i eta
ego rasteryannost' skovala, kak pokazalos' mne, ne tol'ko nas s mater'yu, no i
knigu,  prolezhavshuyu  vsyu noch' na  kraeshke  stola ryadom  so  starym  nemeckim
budil'nikom, strelka kotorogo dvigalas' opaslivo, ceplyayas' za kazhdoe delenie
na  ciferblate. Pered rassvetom, kogda budil'nik  shchelknul i stal drebezzhat',
otec vstrepenulsya, zadushil zvonok ladon'yu  i, s vozvrashcheniem polnoj  tishiny,
soobshchil nam  shepotom, chto  chekisty  budut iskat'  Bretskuyu  bibliyu  v  nashej
kvartire. On velel mne poetomu nemedlenno probrat'sya cherez okno v sosednyuyu s
nami  ashkenazijskuyu sinagogu  i shoronit'  tam rukopis' v shkafu dlya hraneniya
porchenyh Tor.
     V  techenie treh dnej ya zhalel  evrejskij narod i schital otca trusom.  Na
chetvertyj k nam  zayavilis'  chekisty i  potrebovali vernut'  sovetskoj vlasti
Bretskuyu  bibliyu,  kotoruyu grazhdanin Cicishvili,  zaderzhannyj  nepodaleku  ot
nashego doma,  vykral  iz muzeya i  vruchil  na hranenie  otcu.  YAkov  napomnil
chekistam,  chto on -  dolzhnostnoe lico, a  Cicishvili  - lzhec, poskol'ku, mol,
nikakoj rukopisi tot  na hranenie ne prinosil.  Vskore vyyasnilos', chto  otec
riskoval  kar'eroj  naprasno:  obnaruzhiv v  shkafu  Bretskuyu bibliyu, ashkenazy
pobezhali s neyu v CHeka i bozhilis' tam, budto chudotvornaya kniga sefardov  sama
ukrylas'  v  sinagoge,  za   chto   zasluzhivaet  strozhajshego  suda.   CHekisty
soglasilis' s etim, no poverit' ashkenazam,  budto rukopis' probralas' v shkaf
bez  vneshnego  sodejstviya  otkazalis',  i  v  nakazanie  nadolgo  lishili  ih
sinagogi. Ne poverili  chekisty i otcu, poskol'ku ego - tozhe nadolgo - lishili
prokurorskoj dolzhnosti.




     S  toj pory  stoilo  upomyanut'  pri  mne o  Bretskom  Pyatiknizhii,  menya
ohvatyvalo  smushchenie, kotoroe  ispytyvayut  podrostki,  obnaruzhivshie  v  dushe
pugayushchee  edinstvo  protivorechivyh  chuvstv. Vzroslogo  cheloveka  etim uzhe ne
smutit',  -  on  sposoben  sovershat'  nevozmozhnoe:   raschlenyat'  oshchushcheniya  i
spravlyat'sya s  nimi  poodinochke. |ta premudrost' okazalas' dlya menya stol' zhe
nepostizhimoj,  kak  umenie  lechit'  bessonnicu  snom.  Poetomu vse eti  gody
vospominaniya o Biblii obnovlyali vo  mne noyushchuyu bol' v toj lozhbinke vpravo ot
serdca, gde vmeste s dushoj i taitsya sovest'.
     Buduchi  nestrogoj, ona  tesnila menya redko  i  nebol'no, no  razoshlas',
kogda  stalo  izvestno,  chto,  natknuvshis' v  paradnom  shkafu  na  rukopis',
ashkenazy vydali ee na strogij sud. Nikakogo suda nad bibliej ne uchinili by i
nikakie ashkenazy ee by  ne nashli - polozhi ya ee v staryj shkaf iz-pod porchenyh
svitkov Tory, kotoryj imel v vidu otec i nikto obychno ne otkryval, a ne  v v
paradnyj,  kuda  prihozhane  lazali  kazhdodnevno.  V  starom  shkafu  vodilas'
ogromnaya  krysa  po   imeni   ZHanna,   strashchavshaya  menya  tem,  chto  pitalas'
pergamentom, k  tomu  zhe - s porchenym  tekstom.  Pri  dnevnom svete ya  by ne
poboyalsya  ee,  no lomit'sya k  ZHanne noch'yu smalodushnichal,  znaya po sebe,  chto
nichto ne razdrazhaet sil'nee, chem perebityj son.
     Drugim chuvstvom, voznikavshim vo mne pri upominanii Bretskoj knigi, bylo
vozmushchenie,  chto  sperva  greki, potom turki,  i,  nakonec, gruziny schitali,
budto  ona  prinadlezhit  im.  Bol'she  togo:  s  kakoj  stati,  negodoval  ya,
kartlijskij  kretin Avraam,  zadumavshijsya  u  rechki  o tajne  sushchestvovaniya,
pobezhal s  bibliej k knyazyu? Lyuboj otvet  vvergal  menya v yarost'.  A  vse eti
smehotvornye  gruzinskie  iudei,  kotorye gordilis' ili  likovali,  kogda im
udavalos' vytorgovat' u gospod svoyu zhe veshch'?! O tbilisskih ashkenazah ya  i ne
dumal: zhivya  na chuzhbine, oni, estestvenno,  zaiskivali  pered aborigenami  i
molili  ih  lish'  o pozvolenii soderzhat'  sinagogu, gde  im  zato  udavalos'
otygryvat'sya  na bolee  kapriznom, Verhovnom, zemlevladel'ce,  u  Kotorogo v
obmen  na  primitivnye slavosloviya  oni  uhitryalis'  vyryvat'  dorogostoyashchie
bytovye uslugi.
     Samym zhe sadnyashchim iz perezhivanij, obnovlyaemyh vospominaniyami o Bretskoj
biblii,  byla,  konechno,  lyubovnaya   toska  po  Isabele¬Ruf'.  Hotya  legendy
nastaivali, chto ona byla bezuprechno prekrasna, ya predstavlyal ee  sebe libo s
nekrasivymi  kistyami  ruk, libo so  shramom  na gube, libo eshche s kakim-nibud'
iz®yanom,  ibo  absolyutnoe  sovershenstvo  vozbuzhdaet slabee i  ne  draznit ni
rassudok, ni plot'. Sovershenstvo lishaet zhenshchinu eshche i drugogo dostoinstva, -
dostupnosti.  Vdobavok  kazalos', chto  v  glazah u Isabely¬Ruf'  dolzhno byt'
mnogo  poluprozrachnoj  zhidkosti, - to li neprosyhayushchej vlagi, zacherpnutoj  v
materinskoj  utrobe, to  li vyazkoj  rosy, porozhdaemoj  neotstupnoj  plotskoj
istomoj. Podobno sultanu Selimu,  menya  volnovalo, chto oslepitel'naya iudejka
iz zapadnoj Iberii govorila s akcentom, kotoryj vydaval v nej chuzhezemku.
     Sultan,  ochevidno,  ponimal  v  lyubvi:  chuzherodnost'  zhenshchiny  nadelyaet
vlechenie  k nej pronzitel'noj ostrotoj, vozvrashchayushchej  lyubovnomu vostorgu ego
pervozdannuyu raznuzdannost'.  No esli musul'manina  vozbuzhdalo, chto  evrejka
zayavilas' k  nemu  iz zhizni, otdalennoj ot nego  velikim prostranstvom, menya
vdobavok  vlekla  k  nej  i  otchuzhdennost'  vo vremeni.  Vlechenie  moe  bylo
ispolneno  toj  neponyatoj porochnosti chelovecheskoj ploti, kotoraya porozhdaet v
dushe  melanholiyu izvechnogo nenahozhdeniya vsenasyshchayushchej  lyubvi. Poskol'ku etoyu
zhe  smertonosnoj  melanholiej  i  stradala,  dolzhno byt', sama Isabela¬Ruf',
poskol'ku posle dolgih skitanij  po prostranstvu i vremeni imenno etot nedug
i  zanes ee vmeste s Bretskoj bibliej sperva k dryahleyushchemu sultanu Selimu, a
potom  iz  legend -  v moi razgul'nye  snovideniya,  postol'ku v ee dyhanii ya
slyshal ne sladkuyu skvernu stambul'skogo  garema,  a smeshannyj zapah stepnogo
sena i svezhej gornoj myaty. Dusha moya zamirala togda v predvoshishchenii schast'ya,
kotoroe kogda-nibud',  ya  znal, sderzhat' v sebe okazhetsya nevozmozhnym. Vmesto
schast'ya prishel pozor: unizitel'nyj strah pered  krysoj po  imeni ZHanna obrek
menya na neotvyaznoe chuvstvo viny za pogibel' chudotvornoj knigi.
     S  toj pory styd pered Isabeloj¬Ruf' ne pozvolyal mne uzhe i podstupit'sya
k nej. Moya toska ostavalas'  neutolennoj i ne pokidala menya dazhe kogda,  kak
mne pokazalos', ya izlechilsya ot yunosti i perestal vspominat' to, chego nikogda
ne sluchalos'...  Rasstavshis',  odnako, uzhe i s  molodost'yu, ko vzroslym ya ne
pristal. V otlichie  ot  nih,  ya prodolzhal schitat', budto neutolenie lyubovnoj
toski,  kak  voobshche neispolnenie mechty, - edinstvennoe chto  sleduet nazyvat'
tragediej. So vremenem,  opyat' zhe v otlichie ot vzroslyh, ya stal  voobrazhat',
budto  sushchestvuet  eshche  tol'ko  odna  tragediya,  bolee  gor'kaya:  ispolnenie
zhelanij. Poetomu,  navernoe, menya i  ohvatilo smyatenie, kogda - nezadolgo do
moego proshchaniya s rodinoj -  doktor  pustil sluh,  chto Bretskaya bibliya zhiva i
nahoditsya  tam, kuda ee dostavili ashkenazy,  v  GeBe. Esli eto dejstvitel'no
tak,  reshil  ya,  to  po  zakonam  sovesti  imenno  mne i sleduet  ee  ottuda
vyzvolit'...




     Doktor  otkazalsya nazvat'  mne  istochnik  svoej  informacii,  no  zato,
vyslushav  moi priznaniya, podelilsya  eshche odnoj: kak i dushi, sovesti v prirode
ne sushchestvuet; po krajnej mere, u nee net zakonov, a esli i est', to zhit' po
etim zakonam  nevozmozhno. ZHit' -  eto  uzhe  znachit idti protiv sovesti!  |tu
informaciyu  doktor  zaklyuchil sovetom sosredotochit'sya na  sushchestvuyushchem, -  na
opasnosti sovat'sya v GeBe nakanune otleta na Zapad.  On byl prav, no iz togo
osobogo  nedoveriya  k  ochevidnomu,  kotoroe  zizhdetsya  na  otsutstvii  obshchih
interesov s bol'shinstvom lyudej, ya svyazyval svoe smyatenie s drugim strahom, -
so strahom pered vozrozhdeniem yunosheskoj toski po Isabele¬Ruf' ili, naoborot,
pered utoleniem  etoj  toski v  tom sluchae,  esli  by  mne vse-taki  udalos'
vyzvolit'  u gebistov Bretskij pergament i tem samym  ustranit' bar'er mezhdu
soboyu i neischezayushchej ispankoj.
     Kak vsegda, kogda lyudi koleblyutsya, to est' atakuyut mysl'  voobrazheniem,
ya prinyal glupoe reshenie:  idti k gebistam. Vo izbezhanie styda pered soboj za
eto bezrassudstvo,  a takzhe s uchetom vozmozhnosti nesushchestvovaniya  sovesti, ya
pripisal  svoe reshenie tomu edinstvennomu  iz nizmennyh  chuvstv, kotoroe  ne
tol'ko ne podlezhit sudu, no pol'zuetsya statusom osvyashchennosti, - patriotizmu.
Tem samym ya zaglushil v sebe i  styd po  sluchayu  prazdnichnoj vzvolnovannosti,
ohvativshej menya v predvkushenii  neizbezhnogo znakomstva s Nateloj |ligulovoj.
Hotya  po  moej  pros'be  cherez ee dyadyu  Sola eto znakomstvo  sostoyalos' ne v
zdanii Komiteta, a v ee kvartire, ya shel na vstrechu s opaskoj. Prinyuhivalsya s
podozreniem dazhe k privychnomu zapahu  odekolona "O?ZHen", kotoryj kazalsya mne
chuzhim i, nagnetaya poetomu bespokojstvo, meshal uznavat' sebya.
     Ee zato  uznal  mgnovenno. Vzdrognul i zamer v dveryah. Potom, kogda ona
nazvala moe imya, vzdrognul  eshche raz: mne vsegda  kazhetsya  strannym, chto menya
mozhno  legko  vtisnut'  v ramki  korotkogo  zvuka,  no  togda  bylo  drugoe.
Proiznesennyj eyu, etot zvuk mne  vdrug ponravilsya i pol'stil, tem bolee, chto
golos  u  nee ishodil ne iz gorla,  a iz glubiny  tulovishcha i byl goryachim.  YA
orobel i oshchutil priliv paralizuyushchej gluposti.
     -- Kak eto vy menya uznali? -- sprosil ya.
     Ona reshila, chto ya poshutil. Na vsyakij sluchaj ob®yasnila:
     -- Nikogo drugogo ne zhdala. Otoslala dazhe muzha.
     -- Otoslali? -- udivilsya ya. -- Kak on, kstati, Sema?
     -- Sravnitel'no s chem? -- ulybnulas' ona.
     -- S samim zhe soboj! -- hmyknul ya.
     -- A sravnivat' uzhe nezachem: on uzhe vernulsya k samomu sebe!
     -- Kuda, izvinite, vernulsya? -- ne ponyal ya.
     -- YA ego otoslala za krasnym vinom, -- uvernulas' Natela.
     -- YA utrom ne p'yu. Tol'ko vodku.
     -- Vodka u menya kak raz est'! -- obradovalas' ona.
     -- A ya vas tozhe srazu uznal, -- proiznes ya i uselsya za stol.
     -- Ne mozhet  byt'! -- ne  perestala ona smeyat'sya i uselas' naprotiv, na
reznoj stul s kozhanoj obivkoj. -- Vprochem, govoryat, nastoyashchie filosofy legko
uznayut zhenshchinu,  kotoruyu  naveshchayut  v  ih sobstvennom dome,  osobenno, kogda
nikogo krome nee tam net.
     -- YA imeyu v vidu  drugoe, --  skazal ya, -- vy ochen' pohozhi  na odnu  iz
moih znakomyh. Dve kapli!
     -- |to govoryat vsem i vezde, a mne - dazhe v Pethaine!
     -- |togo nikto ne znaet! -- udivilsya ya.
     --  Kak  nikto?  Vse  tol'ko mekayut  i bleyut:  me,  kak pohozhi, be, kak
pohozhi! Drugogo pridumat' ne mogut... Perejdem na "ty"?
     -- Davaj na "ty", no ya ser'ezno: dve kapli!
     --  A  familiya  u  nee  ne  moya?  Slyshal,  navernoe,  pro  moego  otca,
Meir¬Haima? Tozhe imel mnogo bab! I mnogo, govoryat, nasledil!
     -- Ona ispanka: Isabela¬Ruf'.
     -- Nikogda by ne podumala, chto pohozha na inostranku. No hotela by. Esli
b ya  byla inostrankoj i zhila zagranicej, mne by  etot shram na gube zakryli v
dva scheta!
     -- A zachem  zakryvat'?! -- vozmutilsya ya. -- Tak  luchshe! U nee,  kstati,
tozhe shram na gube. Pravda!
     -- I takoj zhe halat, pravda?
     -- YA videl tol'ko lico, -- priznalsya ya.
     -- Daj-ka prinesu tebe vodki! -- i, podnyavshis', ona shagnula k roskoshnoj
gorke iz orehovogo dereva. YA zametil, chto, v  otlichie ot bol'shinstva mestnyh
zhenshchin, u nee est' taliya, a  v otlichie ot vseh, - yagodicy ne ploskie. Natela
opustila peredo mnoj oval'nyj grafin s vodkoj, no eshche do togo, kak obhvatila
pal'cami  zatknutuyu  v nego  prodolgovatuyu zatychku  i  vynula  ee iz tesnogo
gorlyshka,  zadyshalos'  chem-to  tomyashchim   i   navevayushchim  temnye  zhelaniya.  YA
vstrevozhilsya, zabral u nee nagretuyu  v ladoni  hrustal'nuyu zatychku, medlenno
vstavil ee obratno v prozrachnoe  gorlyshko, a potom, smochiv yazykom peresohshie
guby, proiznes:
     -- Ne sejchas! -- i vskinul na nee glaza.
     Natela tozhe  smutilas', no vernulas' na svoj stul  i ustavilas' na menya
so smeshannym  vyrazheniem  na  lice:  pravyj konchik  verhnej  guby so  shramom
potyanulsya vverh v ehidnoj usmeshke, levaya brov' prognulas' dugoj lyubopytstva,
a  golubye s zelen'yu glaza v razlive  beloj vlagi ishodili mnogoznachitel'noj
nevozmutimost'yu  lilij  v kitajskih  prudah, nevozmutimost'yu takogo  dolgogo
sushchestvovaniya,  kogda  vremya  ustaet  ot  prostranstva,  no  ne  znaet  kuda
udalit'sya.
     --  CHto?  --  skazala ona s uhmylkoj. -- Ne govori  tol'ko, chto  umeesh'
chitat' lica, i vse uzhe obo mne znaesh'.
     -- Net, --  zaveril ya, -- ya prishel ne  za etim,  no  kogda-to, ej-bogu,
izuchal vostochnuyu fizionomistiku. CHepuha!
     --   Da?  --   podzhala  ona   bol'shie   guby   so   spadayushchimi  uglami,
svidetel'stvuyushchimi o sil'noj vole. -- CHto na moem lice?
     -- U tebya pryamye guby, to est' ustupchivaya volya, -- skazal ya. -- Na tebya
legko  okazat'  vliyanie.  U tebya eshche  razbuhshee  nizhnee  veko:  ustalost'  i
beskontrol'nost' vlechenij.
     -- A chto glaza?
     -- Kitajcy  razlichayut sorok  tipov i pripisyvayut  kazhdyj  kakomu-nibud'
zveryu. U tebya sfinks: udlinennye s zagnutymi venchikami. Tonkaya natura. I eshche
nervnaya.
     -- Konechno, chepuha! -- rassmeyalas'  Natela  i  stala rastirat'  pal'cem
chernyj kamushek s  belymi prozhilkami, svisavshij na  shnurke v  proshchelinu mezhdu
grudyami. -- A u tebya takie zhe cherty!
     -- Znayu. Poetomu i schitayu eto chepuhoj,  -- skazal ya i pochuvstvoval, chto
razgovor ni o chem ischerpan.
     Nastupila pauza, v techenie kotoroj ya, nakonec,  uzhasnulsya: chto eto? Kak
poluchilos',   chto  Natela   |ligulova  i  Isabela-Ruf'  vyglyadyat  odinakovo?
Pereselenie ploti? A  ne mozhet li byt',  chto eto odna i  ta  zhe zhenshchina? CHto
prostranstvo i  vremya ne  razdelyayut, a soedinyayut  sushchee? I chto sushchestvovanie
otdel'nyh  lyudej - illyuziya? Dve tochki v prostranstve ili vremeni, - chto eto:
dejstvitel'no li  dve tochki ili liniya, kotoruyu vidim  ne vsyu?  A  mozhet, vse
kuda proshche, i zagadka  s Isabeloj¬Ruf' ob®yasnyaetsya  pravdoj,  v kotoruyu  izo
vseh  pethaincev  -  krome  Semy  "SHepilova" - ne  veril  tol'ko  ya:  Natela
|ligulova est' vse-taki ved'ma, povyazannaya s demonami prostranstva i vremeni
temi zhe porochnymi uzami, kakie ona sumela naladit' mezhdu soboj i vlastyami, a
potomu  sposobnaya  legko  spravlyat'sya  s  lyud'mi,  obladayushchimi   -  soglasno
fizionomistike  -  nervnoj  naturoj  i  ustupchivoj  volej?   Mozhet,   ona  i
zakoldovala  menya, glyadya  v  zerkalo  s pautinoj i  nasylaya na  menya  ottuda
videnie rasputnoj ispanki  Isabely¬Ruf'? Byt'  mozhet dazhe,  etot sluh, budto
Bretskaya  bibliya zhiva i  nahoditsya v  rasporyazhenii  generala  Abasova, pushchen
imenno eyu, Nateloj, s tem, chtoby zavlech' menya k sebe? S kakoyu zhe cel'yu?
     Natela prodolzhala ulybat'sya  i  rastirat' kamushek na grudi, kak esli by
hotela razogret' ego, zadobrit' i potom oshchup'yu schitat' s nego ladon'yu vazhnuyu
tajnu obo mne.
     Stalo ne po sebe; ya otorval glaza ot ispeshchrennogo ospinami i carapinami
kamnya i prinyalsya bluzhdat' vzglyadom po  komnate.  S  pravoj  steny  v dalekoe
prostranstvo  za  oknom  naprotiv  vnimatel'no   vglyadyvalis'  otec  i   syn
Babalikashvili, kotoryh, kak govorili, v eto prostranstvo Natela i otpravila.
Ryadom viseli eshche  tri mertveca:  Meir¬Haim, s razbuhshimi  vekami  i  glazami
satira; Zilfa, mat' hozyajki, s toyu zhe ehidnoyu ulybkoj i s tem zhe kamushkom na
shee, tol'ko bez por i ssadin; i chut' nizhe - anglichanin Bajron. Portrety byli
cherno-belye, hotya pod Bajronom  visela v ramke eshche odna, cvetnaya, fotografiya
molodogo muzhchiny. Poskol'ku muzhchina byl pohozh na pethainca, no sidel v  poze
proslavlennogo romantika, ya zaklyuchil, chto eto i est' Sema  "SHepilov", suprug
hozyajki,  naslednik   brilliantov  i  neutomimyj  stihotvorec.  Esli  by  ne
vladevshij mnoyu uzhas, ya by  rashohotalsya; no udruchennost' moyu nagnetali togda
ne tol'ko ulybki mertvecov, no  dazhe beshitrostnoe lico Semy, tem bolee, chto
volosy  na fotografii okazalis'  u nego ne svetlo-ryzhego cveta, o chem ya znal
ponaslyshke,  a  malinovogo,  -  rabota  populyarnogo  tbilisskogo   fotografa
Mndzhoyana, tol'ko eshche osvaivavshego tehniku cvetnoj pechati.
     Ne reshayas' vernut' vzglyad na hozyajku, ya perevel ego k vyhodu v spal'nyu,
i  obomlel:  v  dveryah,  shiroko  rasstaviv  vysokie sil'nye nogi,  stoyal  na
parketnom polu,  otrazhalsya  v  nem  i  pyalil na  menya glaza ogromnyj  petuh,
cvetistyj,  kak  kolpak na golove korolevskogo  shuta,  i  samouverennyj, kak
biblejskij prorok.
     Zahotelos' vyrvat'sya naruzhu.
     YA rezko povernulsya k otkrytomu oknu, no to, chto bylo snaruzhi, za oknom,
samo  uzhe lomilos' vovnutr': gustoj  dymchatyj  klok svisavshego s neba oblaka
protiskivalsya skvoz'  uzkuyu  ramu  i, pronikaya v komnatu, zapolnyal soboyu vse
prostranstvo.  Dyshat' vozduhom  stalo  tyazhelee, no  videt' ego -  legko.  Ne
doveryaya  oshchushcheniyam,  ya  podnyal,  nakonec,  glaza  na  hozyajku.   Po-prezhnemu
ulybayas', ona poglazhivala pal'cami tugoj hoholok na golove petuha, sidevshego
uzhe  na ee kolenyah.  Slova, kotorye  mne  zahotelos' proiznesti, ya zabyl, no
Natela, ochevidno, ih rasslyshala i otvetila:
     -- |to oblako.  Navernoe, iz Turcii, --  i  motnula  golovoj v  storonu
Turcii za oknom. -- Oblaka idut s yuga.
     --  Da,  -- soglasilsya ya. -- Iz Turcii! -- i,  potyanuvshis' za grafinom,
vyrval iz nego hrustal'nuyu zatychku,  kak esli by  teper' uzhe to byl  komok v
moem  gorle. Znakomyj duh spirta  mgnovenno prizheg  mne  glotku.  Zadyshalos'
legche, i, slivaya vodku  v  granenyj stakan, ya proiznes ochevidnoe.  -- Sejchas
vyp'yu!
     Bul'kan'e  zhidkosti v  hrustal'nom  gorlyshke  vstrevozhilo  petuha, i on
vytyanul  sheyu.  Natela  vlastno  prignula  ee  i, ne  perestavaya  uhmylyat'sya,
obratilas' k ptice:
     -- Tishe, eto vodka! A chelovek - nash...
     YA oprokinul  stakan  zalpom  i perestal  udivlyat'sya. Podumal  dazhe, chto
porcha,  tak  otkryto  skvozivshaya  v ee  vlazhnyh  glazah  sfinksa, est' porcha
vselenskaya, chastica neistrebimogo nachala, kotoroe imenuyut zlom  i stesnyayutsya
vykazyvat'. Natela ne stesnyalas'.
     -- Natela! -- skazal ya. -- Esli verit' nashim lyudyam, ty lyubish' den'gi. YA
k tebe potomu i prishel.
     -- Nashim lyudyam  verit' nel'zya!  -- rassmeyalas' ona.  -- Oni  nedostojny
dazhe  moego mizinca  na  levoj  noge!  -- i pripodnyala  ee  iz-pod shelkovogo
halata. -- Znaesh', chto skazal Navuhodonosor?
     -- Pro tebya? --  skosil  ya  glaza  na  ee goluyu  nogu, no vspomnil, chto
vavilonec ne byl  znakom ni s neyu, ni  dazhe s Isabeloj¬Ruf', ibo prozhil svoyu
zhizn'  chereschur davno, -  v chem,  kak ubedil menya vzglyad na Nateliny koleni,
zaklyuchalas' ego glavnaya oshibka.
     -- Navuhodonosor skazal tak: lyudi nedostojny menya; vyberu sebe oblako i
pereselyus' tuda!
     --  Znachit,  byl  progressistom:  vybiral  prostranstvo  s  operezheniem
vremeni! Obychno lyudi pereselyayutsya tuda uzhe  posle  konchiny,  -- otvetil  ya i
dobavil. -- Inogda, konechno, oblaka sami snishodyat do nih. Iz Turcii.
     -- Navuhodonosor  byl  ne  progressistom,  a realistom: lyudi,  govoril,
nedostojny  togo, chtoby zhit'  sredi nih,  -- poyasnila Natela.  -- CHto  takoe
lyudi?  Lzhecy i zavistniki! Snuyut vzad¬vpered s zakisshimi obedami v zheludkah.
I  eshche vonyayut poºtom. I nosyat viskoznye trusy, kotorye prilipayut k zhope  ili
dazhe zastrevayut v nej! A predstav' sebe eshche napihannye v zhivot kishki! Uzhas!
     YA opeshil, no Natela smotrela vniz, na petuha:
     -- Pravda?
     Petuh ne otvetil, i ona prodolzhila:
     -- Za chto tol'ko Bog ih lyubit, lyudej?!
     -- Kto skazal, budto On ih lyubit?! -- vozmutilsya ya.
     -- YA  govoryu!  -- otvetila Natela.  --  Menya, naprimer, lyubit.  Raz  ne
ubivaet, raz potakaet,  znachit, lyubit.  Bog porchenyh lyubit! Bez porchenyh mir
davno zagnil by!
     Na  lice ee  bluzhdala ulybka, no  ya  ne  mog  opredelit' nad kem zhe ona
vse-taki izdevalas': nado mnoyu  li,  nad soboj, ili  - chto  vsegda  legche  i
ponyatnej - nado vsem chelovechestvom...




     Potom  vozniklo   podozrenie,   chto  ee  nadmennost'  est'   lish'  mera
otchuzhdennosti  ot   sushchego,   toj   samoj  otchuzhdennosti,  kotoraya,   buduchi
obuslovlena eshche i porchenost'yu, tak  draznila menya v Isabele¬Ruf'. Podozrenie
eto  srazu  zhe  okreplo  vo  mne  i pereshlo  v dogadku, chto sam ya  tak ved',
navernoe,  i  ustroen.  Potom, kak  voditsya  so  mnoj,  kogda  menya  smushchaet
nelestnoe samonablyudenie,  ya napryagsya  i popytalsya  otvlech'  sebya zatejlivoj
mysl'yu: muzhchina  imeet otvet na lyuboj vopros, no  ne znaet etogo otveta poka
zhenshchina ne podberet k nemu voprosa. |to utverzhdenie, odnako, pokazalos'  mne
blagorazumnym,  to est'  nesposobnym  obradovat', poskol'ku  volnuet  tol'ko
nepravil'noe i  poskol'ku blagorazumnym mozhno  dovol'stvovat'sya tol'ko  esli
vse drugoe uzhe ispytano. V poiskah vesel'ya ya vyvernul  pravil'noe naiznanku:
zhenshchina imeet otvet na  lyubye voprosy,  no nahodit  ih  muzhchina. Zadumalsya i
nashel eto  odinakovo pravil'nym. Ispugalsya bezvyhodnosti: v chem zhe spasenie,
esli lyuboj otvet blagorazumen?
     Spasenie najdeno bylo  molnienosno: nado myslit'  tol'ko  voprosami,  i
tol'ko  takimi, kotorye  zavorazhivayut, kak sama zhizn', a ne obobshchenie o nej,
ibo na eti voprosy net otveta,  kak net smysla  v sushchestvovanii. Ulybnuvshis'
etoj nahodke, ya probilsya, nakonec, i k tomu voprosu, na kotoryj, sobstvenno,
i navela menya Natela: a chto esli u menya s neyu odna i ta zhe dusha? CHto  - esli
na  svete,  dejstvitel'no, slishkom mnogo lyudej, - bol'she,  chem dush, a potomu
mnogie iz nas  obladayut odnoj?  CHto - esli kogda-nibud' v budushchem plot'  moya
vernetsya v etot mir, kak vernulas' v Natele Isabela¬Ruf'?  I v etu moyu plot'
ugodit eta zhe moya dusha, eto zhe soznanie? Porazitel'no, no vozmozhno; osobenno
esli uchest', chto rech' idet ne o denezhnoj loteree, v kotoroj nikomu ne vezet!
Vprochem,  o kakom tut prihoditsya govorit'  vezenii, esli popast' v samogo zhe
sebya pri  takom izobilii lyudej est' kak  raz  nevezenie! A chto esli, podobno
Natele, ya  - takoj zhe, kak est'  - uzhe  kak-to ran'she byl i prosto  eshche  raz
popal sejchas v samogo sebya?
     Vopros etot  razveselil  menya,  i ya  s  voshishcheniem  podumal  o  vodke,
kotoraya, kak okazalos', raz®ela zhgut, uderzhivavshij vo mne moe zhe soznanie, -
kak  derzhat  na  lentochke nakachennyj  geliem shar. S voshishcheniem  podumal i o
samom share, - o sobstvennom mozge:  kak zhe emu, deskat', udaetsya tak  vysoko
parit'? Vopros byl ritoricheskij i otveta ne imel: esli by nash mozg byl stol'
prost,  chto  ego mozhno bylo by  ponyat', to my,  kak  izvestno, byli by stol'
glupy, chto ne smogli by etogo sdelat'.
     Teper' uzhe ulybalsya i ya.
     -- A ty ved' tozhe sebe nravish'sya! -- rassmeyalas' Natela. -- I beseduesh'
s soboj, potomu chto schitaesh' vseh durakami!
     -- YA i s soboj, kstati, obshchayus' kak s durakom!
     -- Polezno?
     -- S durakom obshchat'sya polezno esli on umnee tebya.
     -- A ya, naoborot, ne lyublyu mudrost', -- ulybnulas' Natela i sverilas' s
petuhom. -- Pravda?... Esli b s glupost'yu vozilis' tak zhe, kak  s mudrost'yu,
iz nee vyshlo by bol'she tolku. A chto - mudrost'? CHto ona komu dala?
     -- Mozhno eshche raz? -- sprosil ya i potyanulsya k grafinu.
     -- Nado  zhe zakusit'! --  voskliknula  ona  i, postaviv petuha na  pol,
prinesla mne tarelku s vilkoj i nozhom.
     Potom shagnula  k okonnoj rame, v kotoroj zadyhalos' zabredshee iz Turcii
penistoe oblako.
     Na  rame  snaruzhi pokachivalis'  na  tufel'nyh  shnurah rassechennye vdol'
grudiny zasushennye gusi. Natela poddela odin iz shnurov pal'cem i polozhila na
stol  pticu,  besstydno  raspahnuvshuyu svoi  nedra. Petuh posmotrel sperva na
gusya, potom -  vnimatel'nej - na  menya  i, nervno morgaya  puncovymi  vekami,
vernulsya k hozyajke na koleni.
     -- |to Sema  gusej  sushit, ne ya,  -- opravdalas' Natela.  -- Nauchilsya u
otca, carstvie emu!
     -- Kogda zhe uspevaet? -- udivilsya ya.
     -- On ne rabotaet, -- otvetila Natela. -- A stihi ne rifmuet.
     Mne  snova stalo ne  po sebe: nad kem zhe ona  izdevaetsya teper', - nado
mnoj ili Semoj?
     -- A mne eti stihi nravyatsya, -- sovral ya. -- On tebya lyubit.
     Natela vdrug vskinulas' i, podavshis' ko mne, zakrichala:
     -- Ne smej!
     YA dogadalsya, chto serdilas' ona ne na menya.
     --  Nikto v  etom  mire nikogo  ne  lyubit! -- kriknula Natela. -- I eto
pravil'no! Lyubov' tol'ko kalechit! Ona - ne ot etogo mira! Ot etogo - drugoe!
-- i, vydernuv iz gorlyshka  grafina dlinnuyu zatychku,  tknula ee mne pod nos.
-- Vot eto! I eshche den'gi!
     Zrachki ee  pylali  yarost'yu zatravlennogo zverya, i ne verilos', chto lish'
nedavno oni  napomnili mne lilii  v  kitajskih  prudah.  Do  etoj vstrechi  s
Nateloj ya  i  ne  znal,  chto  otsutstvie  lyubvi ili  ee  nedostupnost' mozhet
vyzyvat' u  cheloveka  zhivotnyj gnev. Ponyal drugoe:  gnev  etot -  u  nee  ot
neuhodyashchej boli.
     -- Da? -- burknul ya  posle pauzy. --  A  ya slyshal, chto Sema tebya lyubit.
Zachem by pisal stihi? Kazhdyj den'.
     -- A zatem, chto  u  nego kazhdyj den' ne hvataet  yajca,  --  skazala ona
spokojno. -- Sebya lyubit, ne menya. YA zhe  klassnaya baba: otdavat' menya  drugim
ne hochet, kak ne hochet otdavat' mne svoi brillianty...
     --  Vot vidish':  ty ne poet, a on-taki da! Sravnivaet-to  on  tebya ne s
kamushkami, a s YUdif'yu iz Biblii!
     --  Tem bolee! Poety sravnivayut s zolotom, s brilliantami, s cvetami. A
on sravnil menya s drugoyu baboj.
     Pomolchav, dobavila sovsem uzhe tiho i drugim tonom:
     -- A  esli po pravde, mne stydno, chto on sochinyaet obo mne stihi.  YA  zhe
suka! A  on -  stihi...  Obmanyvayu,  poluchaetsya, ego,  hotya on  v obshchem tozhe
revizor.
     -- "Tozhe revizor"? -- ne ponyal ya.
     --  SHaliko,  govnyadina, revizorom  byl,  -- hmyknula Natela i kivnula v
storonu portreta.
     YA orobel: neuzheli doverit mne svoi strashnye tajny?
     -- A chto? -- pritvorilsya ya, budto nichego uznat' ne zhdu.  -- Portret kak
portret. Visit i smotrit v prostranstvo.
     Ona, odnako, smolchala.
     --  Takie zhe  glaza, kak u starshego syna, ryadom, -- dobavil ya.  -- Tozhe
smotrit  v  prostranstvo.  YA  ego, kstati, znal,  Davida. Ne tak, kak ty, no
znal.  Ne  pomnyu  tol'ko  kto u vas  tam  kogo lyubil:  on tebya  ili  ty ego.
Navernoe,  ne  ty:  ty  v  eto  ne  verish'.  Kstati, on  by,  carstvie  emu,
dejstvitel'no, stal, kak otec, revizorom. Esli b ne koknuli...
     Petuh zasuetilsya, no Natela prignula emu golovu:
     -- David, such'e semya,  revizorom  i rodilsya. Lyubil tol'ko to, chto mozhno
schitat' ili trogat'. No tozhe ved', podlec, stihi pisal!
     -- David  byl zato  umnicej  i krasavcem, nu  a  beskorystnyh  lyudej ne
byvaet, -- hitril ya.
     Natela pronzila menya nedobrym vzglyadom, no rassmeyalas':
     -- Kak zhe ne byvaet-to? A YUdif'?
     --  A  chto YUdif'?  --  sprosil  ya  pristyzhenno,  dogadavshis',  chto  ona
raspoznala moyu hitrost' i opomnilas'.
     -- Kak chto?! Sluzhila narodu beskorystno!
     -- Beskorystno?! -- voskliknul ya. --  Ona vdova byla i iskala muzhika, a
general Olohren,  govoryat, imel ne  odno  yajco, a tri. I  vremya na stihi  ne
grobil.
     -- Kto govorit? -- smeyalas' ona pryamo iz zhivota.
     -- YA govoryu.  Za etim ona k nemu  i metnulas':  krutit' emu yajca vo imya
rodnogo Pethaina. Krutila noch', dve, a kogda general priustal,  chik i snesla
Olohrenu  kochan. |to ved' tozhe radost' - svalit' v korzinku kochan! Pribezhala
s  korzinkoj v  Pethain  i  potrebovala  propiski  pryamo v Biblii: ya sluzhila
rodnomu narodu! No ved' nikto zh ne nablyudal kak sluzhila-to! I nikto ne znaet
- pochemu! CHelovek postupaet blagorodno tol'ko kogda drugogo vyhoda netu.
     -- Klassnaya baba!  -- smeyalas' Natela. -- No ya dumayu, chto svoj-to narod
ona kak  raz lyubila beskorystno. YA vot smeyus' nad nashimi kozlami, no zhivu  -
gde? - v Pethaine. A mogu gde ugodno! Kak ty, - v Moskve. Ili - drapaesh' eshche
dal'she! No mne bez nashih ne zhit'!
     -- Vo vsyakom sluchae - ne tak privol'no! -- obidelsya ya.
     -- YA zhaleyu ih, bez menya vse b oni sideli v zhope! Vse!
     YA zahotel potrebovat' u nee dopustit' isklyuchenie, no vspomnil, chto tozhe
prishel za pomoshch'yu i promolchal.
     -- YA  lyublyu ih! --  povtorila ona.  -- Beskorystno! A zhivu privol'no  i
budu  zhit' tak zhe,  potomu  chto beskorystnyj  trud vo imya  naroda  prekrasno
oplachivaetsya! -- i gromko rassmeyalas'.
     YA poprosil Natelu opustit' petuha na pol i zayavil ej:
     -- YA prines tebe 5 tysyach, a delo kak raz narodnoe!
     Nabrav v legkie vozduh  i ustremiv vzglyad v  dal'nyuyu tochku za oknom, ya,
kak  i  polagaetsya,  kogda  rech'  idet  o  narodnom  dele,  nachal  izdaleka.
Torzhestvenno soobshchil hozyajke,  chto, deskat',  my, evrei  - narod  Biblii, i,
ohranyaya  ee,  my ohranyaem  sebya,  ibo, buduchi  nashim tvoreniem, Bibliya  sama
sotvorila nas; chto Bibliya - nasha  portativnaya rodina, nash patent na velichie;
chto priobshchenie lyubogo  naroda k  chelovechestvu datiruetsya momentom, kogda  on
perevel Bibliyu  na  rodnoj  yazyk, i, nakonec,  chto,  po tradicii, esli evrej
uronit na pol zolotoj kirpich i Bibliyu, on obyazan podnyat' sperva Bibliyu.
     Natela prervala  menya,  kogda  vozduha v moih  legkih bylo eshche mnogo, i
predlozhila v obmen bolee svezhuyu informaciyu: etimi zhe otkroveniyami o Biblii i
chut' li ne v toj zhe posledovatel'nosti delilsya s neyu nedavno - kto? - doktor
Davarashvili!  Sidel,  okazyvaetsya, na etom zhe stule i, nazyvaya Bibliyu Vethim
Zavetom, ochen' ee nahvalival. Govoril te zhe slova: "tvorenie", "priobshchenie",
"velichie"! Kritikoval,  pravda,  glavu o  Iove,  v kotoroj Bog,  deskat', ne
sovsem   horosho  razobralsya  v  haraktere  glavnogo  personazha.  Pozhuril   i
Solomonovu  Pesn' o  lyubvi  za  nerealistichnost'  chuvstv  i  giperbolichnost'
sravnenij.  V  celom, nashel  Vethij Zavet  bolee pravdopodobnym, chem  Novyj,
namekayushchij, mol, budto Syn Bozhij yavilsya na  svet v rezul'tate iskusstvennogo
osemeneniya, - gipoteza maloveroyatnaya, uchityvaya uroven' medicinskoj tehniki v
dohristianskuyu epohu.
     Potom  doktor  otmetil,  chto,  podobno  tomu,  kak Bibliya  est' hronika
krizisov v  zhizni obshchestva i otdel'nyh  lyudej, sama istoriya  obrashcheniya s neyu
est'  nichto  inoe. I pristupil k rasskazu o  Bretskoj rukopisi, vysvechivaya v
nem, s odnoj storony, krizisnye momenty v zhizni evrejskogo naroda  posle ego
izgnaniya iz Ispanii, v Ottomanskoj imperii epohi sultana  Selima i  v Gruzii
do-i-porevolyucionnoj  pory, a s drugoj  storony, - dramaticheskie  epizody iz
biografii celogo  ryada chastnyh lic:  ot Iudy  Gedalii iz  goroda Saloniki do
direktora Evrejskogo muzeya Abona Cicishvili, prozhivavshego  v tom zhe dome, gde
rodilsya i vyros on sam, doktor.
     V etom rasskaze mne bylo znakomo vse za isklyucheniem final'nogo epizoda,
kotoryj zastavil  menya vzdrognut'  tak zhe, kak prishlos' vzdrognut' v  dveryah
pri vide Nately. Doktor  povedal  ej, chto posle skandal'noj  rechi v muzee po
sluchayu 15-letnego  yubileya Abon  poprosil  ego  uberech'  bibliyu ot  gibeli  i
spryatat' ee v sinagoge. Doktor tak i postupil:  probralsya noch'yu v sinagogu i
-  po nakazu  direktora  - zaper knigu  v stennom shkafu,  otkuda  ashkenazy i
otnesli ee v GeBe. S teh por, priznalsya on, ego terzaet  sovest':  iz straha
pered krysoj po imeni ZHanna on polozhil knigu v drugoj shkaf.
     Vse eto doktor rasskazal Natele s  tem,  chtoby s ee pomoshch'yu, kotoruyu on
ocenil v 5 tysyach, vyzvolit' Vethij Zavet iz plena generala Abasova i vernut'
ego emu, doktoru, to  est' evrejskomu  narodu, istinnomu vladel'cu starinnoj
rukopisi. A eto  -  v preddverii  ot®ezda doktora na istoricheskuyu  rodinu, v
SHtaty, - predostavilo by ego iznezhennoj sovesti zasluzhennyj pokoj.
     Kakoe-to vremya ya ne smog izdat' i zvuka.
     Nakonec, sprosil Natelu:
     -- I chto zhe ty emu skazala?
     -- Sprosila -  sushchestvuet  li  sovest'?  A kak  zhe, otvetil, inache-to?!
Vpravo ot serdca, v special'noj lozhbinke, gde taitsya dusha.
     -- Dusha, skazal, tozhe sushchestvuet?!
     -- Nazval dazhe ves: odinnadcat' uncij.
     YA podnyalsya so stula i napravilsya k vyhodu:
     -- Mne uzhe skazat' nechego. Vse ochen' ploho i ochen' smeshno.
     Natela  posmotrela  mne  v  glaza, potom  prignulas', podnyala na  grud'
tolkavshegosya  v  nogah  petuha  i, povernuvshis' ko  mne spinoj, ustavilas' v
prostranstvo za oknom. V okonnoj rame po-prezhnemu stoyalo zagranichnoe oblako,
i zasushennye gusi viseli v oblake mertvym kosyakom.
     --  YA   vse  znayu.   Mne  uzhe  vse  skazali,  --  progovorila  ona,  ne
oborachivayas'. -- A doktor, konechno, - gondon!
     -- CHto imenno skazali? -- burknul ya.
     Natela ne oborachivalas':
     -- CHto knigu polozhil v shkaf ty, i chto dal ee tebe tvoj otec, i chto rano
ili pozdno ty ko mne za neyu pridesh'. I chto u tebya, mozhet, i est' sovest', no
u doktora ee nikogda ne bylo, i chto knigu on hochet vyvezti i prodat'... Serzh
skazal. General Abasov.
     YA pritvorilsya, budto mne vse ponyatno:
     -- S chem zhe ty otpustila doktora?
     -- Obeshchala pogovorit' s Abasovym, no ne budu.
     -- Da? --vzdohnul ya i vynul pachku storublevok.
     -- Ne nado! Prihodi zavtra k Serzhu. Propusk zakazhu s utra...
     YA obradovalsya,  poceloval ej ruku  i pospeshil  za  tu samuyu  dver',  na
poroge kotoroj ya vpervye i  uznal v Natele Isabelu¬Ruf'. Sejchas uzhe, odnako,
pethainskaya iudejka kazalas'  mne  bolee volnuyushchej, chem  ispanskaya. Hotya  by
blagodarya tomu, chto byla zhivoj:
     -- Vopros: mozhno li vlyubit'sya v menya s pervogo vzglyada?
     -- Mozhno, -- skazal ya. -- no davaj uvidimsya i zavtra!



     V sleduyushchij  den' vlyublyat'sya v nee vremeni ne bylo,  poskol'ku obshchalis'
my v  osnovnom u  Abasova, -  v  kabinete s  vysokimi  stenami,  zaveshannymi
afishami parizhskih muzeev.
     Nachal'nik  otdela  kontrrazvedki  general  KGB Sergej Rubenovich  Abasov
pohodil  na  togo,  kem  byl:  na  armyanina  i  kontrrazvedchika,  tol'ko  ne
sovetskogo, a  francuzskogo.  Prichem, ne tol'ko  manerami. Dazhe  lico  ego s
shiroko ottopyrennymi  ushami napomnilo  mne ne otechestvennyj,  a  francuzskij
avtomobil'  s nezahlopnutymi  dvercami.  Emu  bylo  za  50,  i on  etogo  ne
stesnyalsya: kak vse  francuzy, kotorym  perevalilo za polveka,  kuril trubku,
nabituyu gollandskim tabakom, i imel dvubortnyj anglijskij pidzhak, persten' s
zelenym  kamnem  i  glaza,  vydayushchie  poedinok  libo  s  gastritom,  libo  s
venericheskoj bolezn'yu. YA  ob®yavil  emu,  chto,  esli  by  ne  trubka, ego  ne
otlichit' bylo ot kinoaktera Mare, sygravshego grafa Montekristo i - pryamo  na
moih  glazah,  dobavil  ya  s  neskryvaemoj  gordost'yu,  -  kupivshego  kak-to
malahitovyj persten' v vestibyule moskovskogo "Inturista".
     Abasov otvetil  nevpopad, no zabavno. Skazal, chto byval vo  Francii, no
iz parizhskoj bogemy vstrechalsya tol'ko s Aznavurom i nashel s nim malo obshchego,
poskol'ku  "etot genial'nyj shanson'e armyanskogo proishozhdeniya" interesovalsya
v osnovnom vozrozhdeniem  armyanskogo samosoznaniya v sovetskom Zakavkaz'e. CHto
zhe  kasaetsya samogo  Sergeya Rubenovicha,  ego,  okazyvaetsya,  volnovali  lish'
principial'no  novye tendencii, o chem on  i budet so mnoyu  besedovat', hotya,
podobno  Aznavuru, dopuskaet,  chto progressom  yavlyaetsya poroyu takoe dvizhenie
vpered,  kotoroe  vozvrashchaet  v  prekrasnoe  proshloe,  v  epohu  povyshennogo
samosoznaniya. Inymi slovami, kak vyrazilsya,  mol, drugoj francuz, v  budushchee
sleduet  vhodit' pyatyas'.  Po ego  sobstvennomu  priznaniyu, general otlichalsya
nedoveriem  k  tehnologicheskomu  okruzheniyu,  i kazhdye  pyat'  let  gotov  byl
ob®yavlyat' pyatiletku otkaza ot tehnicheskih izobretenij.
     --  Ne smejtes', -- skazal  on mne s  Nateloj i zasmeyalsya sam, -- no  ya
schitayu sebya nikchemnym chelovekom:  zhivu v 20-m veke i  nichemu iz sovremennogo
ne nauchilsya: ne znayu dazhe kak delayut karandashi!
     Abasov byl zato obrazovan  v gumanitarnoj oblasti.  Ne  pozvolyaya  nam s
Nateloj  zavesti  rech'  o Bretskoj  biblii, on soobshchil mne  eshche,  chto,  hotya
schitaet  svoim  kon'kom  istoriyu,  hotel  by  uvazhit'  menya  i pogovorit'  o
filosofii.  Govoril  on,  kak  Nicshe,  aforizmami,  i neskol'ko  iz  nih, ne
isklyucheno,  prinadlezhali   emu.   Skazal,  naprimer,  chto,  sudya  po   vsemu
proishodyashchemu sejchas v mirovoj politike, u cheloveka obe ruki pravye, no odna
-  prosto  pravaya, a drugaya - krajne  pravaya.  Potom pereshel k rassuzhdeniyu o
vremeni: proshloe  zhivet tol'ko v nastoyashchem,  poskol'ku sushchestvuet  v pamyati,
kotoraya, v svoyu ochered', ne mozhet sushchestvovat' ni  v proshlom, ni  v  budushchem
vremenah. O nastoyashchem skazal, chto vremya razrushitelej i sozidatelej proshlo, -
nastalo vremya storozhej;  chto simvolom  nastoyashchego yavlyaetsya  pestraya mozaika,
kotoruyu nichto ne sposobno uderzhivat' v kakom-nibud' uznavaemom risunke; chto,
poskol'ku mir edin, i inoj  mir est'  chastica  edinogo,  plyuralizm  svoditsya
segodnya k vyboru mezhdu raznoobraznym zlom.
     Bednost',  skazal  on,  mozhno  unichtozhit'  segodnya  tol'ko  posredstvom
unichtozheniya  bednyakov,  chem   odnovremenno   mozhno   uprazdnit'  i  institut
bogatstva,  ibo  esli net bednyh,  net i bogatyh. Eshche  mne ponravilos',  chto
lyubaya  ideya  rano ili pozdno pokidaet golovu, i ne  delaet etogo lish'  v tom
sluchae, esli ej tam ochen' prostorno, iz chego sleduet, chto istinnoj cennost'yu
obladayut  imenno prehodyashchie  idei,  to  est'  vhodyashchie v golovu  i  srazu zhe
vyhodyashchie  iz nee.  Eshche  on skazal, - a eto ponravilos'  Natele, - chto vremya
est' den'gi, no den'gi luchshe. Sbiv menya  s  tolka, no ne davaya  otkryt' rta,
Abasov sosredotochilsya, nakonec,  na mne  i zayavil,  chto ya tozhe napominayu emu
usopshego znakomca, - moego rodnogo  otca, kotoryj, okazyvaetsya, ssylayas'  na
bol' v lozhbinke u serdca, prihodil k nemu kak-to za Bretskoj bibliej:
     -- YA otkazal. Vremena byli sovsem drugie. Ot nas malo chto zaviselo: vse
reshala Moskva. No sila zhizni - vy-to znaete! - zaklyuchaetsya v  ee sposobnosti
dlit'sya, a znachit, izmenyat' vremena. Segodnya - drugoe delo! Kto by mog togda
predskazat', chto nachnem  vypuskat' lyudej! Predskazyvat'  trudno.  Osobenno -
kogda eto kasaetsya budushchego! Teper' vse v  nashih rukah! Za isklyucheniem togo,
chto ne v nashih. Vy menya,  nadeyus', ponyali; dlya filosofa ponimanie, v otlichie
ot zabluzhdeniya, ne trebuet ni vremeni, ni truda...
     General  nadeyalsya naprasno:  ya  nichego ne ponyal krome togo,  chto,  byt'
mozhet, imenno  eto i vhodilo  v ego plany. On podnyalsya s mesta i, soslavshis'
na chepuhu, vyshel  iz  kabineta.  Ob®yasnila  Natela. Okazyvaetsya,  Abasov  ne
vozrazhal protiv  vozvrashcheniya  Bretskoj  rukopisi, no  zhdal  v  obmen uslugu,
kotoraya ne trebovala nikakih izmenenij v moih zhiznennyh planah:  ya prodolzhayu
zhit'  kak sobirayus', to est' uezzhayu  v  N'yu-Jork i poselyayus', razumeetsya,  v
Kvinse, gde uzhe  zhivut mnogie pethaincy i kuda skoro pereberutsya  ostal'nye.
Rasteryavshis' v chuzhdoj  Amerike, pethaincy, kak eto  prinyato tam, skolachivayut
Zemlyachestvo,  predsedatelem kotorogo vybirayut, konechno, menya.  Na etom etape
ot menya trebuetsya to, chto mne udastsya smehotvorno legko: vykazat' gumannost'
i sposobstvovat' sohraneniyu pethainskoj obshchiny.
     Natela  umolkla,  i mnoyu  ovladelo  glubokoe  smyatenie.  Bylo yasno, chto
iskuplenie proshlogo greha  ne stoit  togo, chtoby  soglasit'sya  na gebistskuyu
operaciyu dlitel'nost'yu v  zhizn'. S drugoj  storony, otkaz  ot etoj  operacii
stalkival menya  s neobhodimost'yu prinyat' nemyslimoe  reshenie:  libo zabyt' o
pereselenii v Ameriku, libo na  zlo gebistam trudit'sya tam vo imya  ispareniya
rodnoj  obshchiny. Ostavalos'  odno:  vozmutit'sya,  chto otnyne  vsya  moya  zhizn'
ponevole mozhet okazat'sya gebistskim tryukom.
     Sdelal ya eto gromko:
     -- Tak vy tut chto? Verbuete menya?!
     Otvetil Abasov, okazavshijsya uzhe na prezhnem meste:
     -- Upasi Gospodi! Za kogo vy nas prinimaete? My v lyudyah razbiraemsya, --
i zatyanulsya trubkoj. --  Kakaya zhe tut verbovka: budete zhit' sebe kak umeete,
a v nagradu poluchite velikuyu knigu.
     -- A kakaya nagrada vam?
     -- Nikakaya! -- voskliknul  general, no,  vydohnuv iz legkih gollandskij
dym,  "raskololsya".  --  Nagrada,  vernee, prostaya:  u  nas,  u gruzin,  net
diaspory.  Nu, poltyshchi  vo  Francii, no vse oni knyaz'ya i vse  - so vstavnymi
zubami; nu i na Svyatoj Zemle. Tam-to ih bol'she, i - ni odnogo knyazya, no tam,
uvy,  zemlya malen'kaya!  SHtaty -  drugoe delo, no v SHtatah u nas nikogo  poka
net!  U russkih  est',  u  armyan,  ukraincev tozhe est', a u nas - net! I eto
ves'ma ploho!
     Kivkom golovy Natela soglasilas', chto eto ves'ma ploho.
     -- Sergej Rubenovich, -- skazal ya, -- vy zhe armyanin?
     -- Tol'ko kogda b'yut armyan!
     -- A esli vdrug ne b'yut?
     -- YA  rodilsya v Gruzii, -- ob®yasnil general i stal kovyryat'sya  v trubke
vorsistym shtyrem.  --  Proshu  proshcheniya,  chto  kovyryayus'  v trubke  vorsistym
shtyrem!
     -- YA lyublyu kogda ty eto delaesh', Serzh! -- vstavila Natela i dotronulas'
do abasovskogo plecha. -- Nu, kogda ty kovyryaesh'sya v trubke vorsistym shtyrem!
     --  Parizhskij podarok! --  kivnul on na  trubku.  -- Vot  prishlite  mne
trubku iz vashej Ameriki - i budem kvity.
     --  Priletajte  k  nam  sami! -- priglasil  ya generala. --  Ved'  est',
navernoe, pryamye rejsy: "KGB - Amerika"!
     Abasov rassmeyalsya:
     -- Mne tam delat' nechego: licom k licu lica ne uvidat', bol'shoe viditsya
na rasstoyan'i!
     -- CHudesno skazano, Serzh! -- obradovalas' Natela.
     Teper' on priznalsya, chto skazannoe skazano ne im, i dobavil:
     -- Pridetsya posylat' kur'era. Sletaesh' v Ameriku, Natela?
     Natela otvetila ser'ezno:
     -- Esli nashih tut ne ostanetsya, ya uedu navsegda!
     Abasov raskuril trubku i vernulsya ko mne:
     --  YA vam skazhu chestno. S  kommunizmom my tut pogoryachilis', i  eto vsem
uzhe yasno. Rano ili  pozdno vse  nachnet razvalivat'sya, i kazhdyj potyanetsya kto
kuda: Azerbajdzhan, Uzbekistan,  Kirgizstan, Ajyastan, - kazhdyj v kakoj-nibud'
stan. Ajyastan -  eto Armeniya. Po-armyanski.  Ot  slova "ajya". Krasivoe slovo.
Vot... O chem ya? Da: a kuda, govoryu, devat'sya nashej  Gruzii? Kto i gde za nas
postoit, kto i komu  zamolvit slovo?! Nuzhen most v drugoj mir, ponimaete li,
opora nuzhna! A pethaincy v N'yu-Jorke - eto horoshee  nachalo. Lyudi vy bystrye,
stanete sebe na nogi i so vremenem smozhete - s Bogom! - pomogat' i nam, esli
- daj-to Bog! - ponadobitsya, to est' esli vse nachnet razvalivat'sya. Glavnoe,
ne razbrelis'  by  vy  tam v  raznye storony,  ne zabyli by  rodnye kraya! Ne
zabudete: vam tam budet nedostavat' rodnogo. Govoryat, pravda, v Amerike est'
vse krome nostal'gii, potomu chto nikto tam ne zapreshchaet postroit' sebe lyubuyu
chast' sveta. No ot nostal'gii eto ne spasaet!  CHeloveku nravitsya  ne  tol'ko
to,  chto emu nravitsya! Vam budet nedostavat' tam i togo, ot chego  bezhite!  K
tomu zhe vy ved' yuzhane, narod s dushoj! Ne prosto gruziny i ne prosto evrei, -
gruzinskie evrei! Krov' s molokom!  Ili - naoborot! YA lyublyu eti dva naroda -
gruzin i  evreev! Aristokraty  istorii!  Da,  horosho:  aristokraty  istorii!
Ves'ma horosho!
     Natela opyat'  kivnula golovoj: my, yuzhane - narod s dushoj, i vse, chto ty
pro  nas  skazal, Sergej Rubenovich,  skazal ty ves'ma horosho, - osobenno pro
aristokratov. Pri  etom samodovol'no pogladila  sebe pravoe  bedro,  oblitoe
vel'vetovoj tkan'yu.  YA, odnako, pochuvstvoval vdrug, chto  ne tol'ko eti slova
"horosho"  ili "ploho",  no  i  vse drugie, skazannye im  ili kem-nibud' eshche,
vzaimozamenyaemy.  Plohoe  est'  horoshee,  i   naoborot;  kontrrazvedka  est'
razvedka, i naoborot; vse est' vse, i naoborot. Znachenie  istiny v tom,  chto
ee net, inache by ee unichtozhili. V  chelovecheskoj zhizni nichto ne imeet smysla,
i, mozhet,  eto  ee  i  podderzhivaet, inache by -  pri  nalichii smysla - zhizn'
prekratilas'  by. Kakaya raznica - iskupit' li vinu i vyzvolit'  bibliyu, ili,
naoborot, zhit' bezdumno, to est' kak zhivetsya.
     -- General! -- spohvatilsya ya. -- A kuda delas' Natela?
     -- YA zhe poslal ee za knigoj.
     -- Ne nado! --  skazal ya prosto. -- YA  podumal i reshil,  chto  kniga mne
ves'ma ne nuzhna. Ne nuzhna ves'ma. To est' - sovsem ne nuzhna!
     General smeshalsya i stal rassmatrivat' zelenyj persten' na pal'ce. Potom
skazal:
     -- Vy ne ponyali: nikakoj verbovki.
     -- YA ne o verbovke, -- otvetil ya. -- Prosto netu smysla.
     -- |to, izvinite, neser'ezno! -- ulybnulsya Abasov. -- Pochemu?
     Hot' i ne vsyu, no ya skazal pravdu:
     -- A potomu, chto nichego ne stoit dodelyvat' do konca.
     -- U vas, izvinite, bol'shaya problema! -- zayavil Abasov takim tonom, kak
esli by eto ego ispugalo.  -- Vy ochen' vpechatlitel'ny: doveryaete filosofii i
vo vsem somnevaetes'. A eto ogranichivaet: otnimaet reshitel'nost' i veru.
     -- Otnimaet, -- kivnul ya. -- No ogranichivaet kak raz vera.
     -- Znaete  chto? --  Abasov  podnyalsya s mesta.  -- Davajte-ka my  s vami
otdohnem i vyp'em  chaj!  Nel'zya zhe vse  vremya rabotat'!  YA  rabotayu mnogo, a
rabota meshaet  otdyhu, -- i rassmeyalsya. -- Nedavno, znaete, shodil s vnuchkoj
v zoopark, i obez'yany  tarashchili na  menya glaza: vot, mol,  do chego zhe,  mol,
mozhet  dovesti  nas, obez'yan,  postoyannyj  trud!  Kak  vy, kstati,  dumaete:
povezlo ili net martyshkam, kogda prevratilis' v lyudej?
     -- Da, -- skazal  ya. -- Potomu chto, hotya obez'yana nikomu ne sluzhit, ona
ne ponimaet, chto eto ves'ma horosho.  Krome togo, obez'yany pozvolyayut zagonyat'
sebya v kletku, a eto ves'ma ploho.
     -- Ah vot ono chto! -- smeyalsya general. -- No ona zh ne ponimaet i etogo!
To est' v kletke ej ves'ma horosho!
     -- |to ona kak raz ponimaet. Raspahnite kletku i pojmete - ponimaet ili
net. Srazu emigriruet! -- i ya podnyalsya so stula.
     -- Speshite? -- sprosil Abasov i perestal smeyat'sya.
     -- Net vremeni, -- rasteryalsya ya. -- YA zhe v Ameriku uezzhayu.




     Natelu ya uvidel v zerkale - pod samym potolkom.
     Zakryv  za  soboyu  dver',  vedushchuyu  iz  abasovskogo  kabineta  -  cherez
biblioteku  otdela kontrrazvedki - k liftu, ya ostanovilsya, podumal o dialoge
s  generalom,  ponravilsya  sebe  i,  kak vsegda  v  podobnyh sluchayah,  reshil
nemedlenno polyubovat'sya soboyu v zerkale, hotya kazhdyj raz vspominal pri etom,
chto psihicheskie bedy  nachalis' u  lyudej imenno posle  izobreteniya zerkala...
Ono okazalos'  ryadom, - starinnoe,  v reznoj ampirnoj ramke, konfiskovannoe,
dolzhno byt', v  20-e gody u sbezhavshih  vo Franciyu knyazej. Podoshel k nemu, no
uvidet'  sebya  ne  uspel.  Vzglyad perehvatili  zhivopisnye bedra general'skoj
pomoshchnicy. Spinoj  ko mne Natela stoyala na raskladnoj lestnice  i kopalas' v
knizhnoj polke pod samym potolkom. Kak i nakanune, chulok na nogah ne bylo, no
v etoj obstanovke i  - glavnoe - ot  neozhidannosti oni pokazalis' mne  bolee
obnazhennymi. Mel'knulo  strannoe oshchushchenie,  budto  ya  stoyal  u  nepodvizhnogo
okeana, i  vnezapno iz vodnoj tolshchi  vyskochili  v vozduh i zastyli v nem dva
belyh  i  golyh del'fina. Vo rtu  peresohlo,  i  v  viskah zabila  krov'.  YA
razvernulsya, shagnul k podnozhiyu lestnicy, vcepilsya rukami v poruchni  i podnyal
glaza  vverh. Vse eto prodelal besshumno,  opasayas' ne stol'ko dazhe togo, chto
spugnu  del'finov,  skol'ko  prisutstviya   roskoshnoj   starinnoj  mebeli   s
prigvozhdennoj k nej inventarnoj epitafiej: "Vsesoyuznaya CHrezvychajnaya Komissiya
SSSR".
     ZHenshchina menya kak raz ne pugala. Pochudilos' dazhe, budto my s nej zaodno;
sgovorilis' podkrast'sya vdvoem k ee zastyvshim del'finam,  zatait'  dyhanie i
zadrat' golovu vverh.  Bylo, tem ne  menee, stydno, i bylo predchuvstvie, chto
pozzhe,  v  budushchem,  budet  eshche stydnee.  No togda  eto  chuvstvo  styda lish'
nagnetalo narastavshuyu vo mne trevogu. Krov' ne umeshchalas' v visochnyh arteriyah
i  tolkalas' naruzhu... Tolkalas' ona i v nabuhshih zhilah na shchikolotkah  pered
moimi glazami.  Tolkalas' ne  naruzhu, a vverh po ispodnej storone golenej; v
kolennyh  sgibah sinie  zhily snova nabuhali  i  zakruchivalis' v pul'siruyushchie
uzly,  iz  kotoryh,  odnako,  legko  vyputyvalis' i, mleya,  upolzali vyshe, -
vysoko, gde ischezali, nakonec, v tolshche svetyashchejsya ploti. Dyhanie moe stihlo,
a serdce zabilos' gromche. Eshche  strashnee stalo, kogda  ya  osoznal, chto trusov
pod vel'vetovoj yubkoj ne  bylo. Lestnica dernulas', i po nej  iz-pod potolka
skatilsya ko mne negromkij zvuk:
     -- Ostorozhno!
     Vzdrognuv, ya vskinul vzglyad vyshe,  k istochniku  zvuka, i  tol'ko  togda
polnost'yu osoznal, chto eti golye nogi s sinimi zhilami prinadlezhali cheloveku.
Prignuvshis'  v poyase,  Natela, vidimo, davno uzhe  smotrela  na  menya  sverhu
svoimi  nasmeshlivymi glazami sfinksa. Vspyhnulo  chuvstvo styda, i  mel'knula
mysl' prikinut'sya, budto ya vsego lish' priderzhivayu lestnicu. No  Natela opyat'
smeshala  moi  chuvstva:  nagretym  v  tele  golosom,  sovsem  uzhe  tiho,  ona
progovorila neozhidannoe slovo:
     -- Uvidel?
     YA  otozvalsya  kak rebenok:  proglotil  slyunu i kivnul  golovoj.  Natela
prignulas' nizhe.  Vopreki  moemu  vpechatleniyu,  ona ne  izdevalas': glaza ee
goreli lyubopytstvom  neiskushennoj i napugannoj shkol'nicy, kotoraya vdrug sama
sovershila zapretnoe.
     -- Eshche hochesh'? -- shepnula ona.
     YA  ne  znal  chto  otvetit'; ne  kak,  a  chto. Pojmal  v  sebe  oshchushchenie
fizicheskogo zameshatel'stva, - nepodvlastnosti mne moego zhe tela. Potom vdrug
podumalos', chto na shum pul'siruyushchej v viskah krovi mogut sbezhat'sya  gebisty.
Zahotelos' skryt'sya, no, zakoldovannyj  strahom i vozbuzhdeniem, ya s mesta ne
dvigalsya.
     -- Idi! -- pozvala Natela. -- Idi zhe ko mne!
     Nakonec, ya  zashevelilsya, no  nikuda ne ubezhal:  vstupil na  lestnicu  i
polez vverh. Na ploshchadke  prignul pod potolkom golovu, chtoby vypryamit' nogi.
Natela bystro pril'nula k moej grudi, kak  esli by delala eto ne vpervye,  i
podnyala glaza. Ona drozhala, i vzglyad u nee byl krotkim. Potom shepnula:
     --  Lyubish'  menya?  --  i  dohnula  gluboko  iznutri goryachim  i  vlazhnym
vozduhom, pahnuvshim grudnym mladencem.
     YA  ne otvetil: ne  znal kak. Vmesto  slov  v soznanii  vspyhnulo rezkoe
zhelanie dotronut'sya do ee nacezhennyh krov'yu arterij. Tak i sdelal, - raskryl
ladoni i ostorozhno prilozhil  ih serdcevinami k tugim sosudam; odnu na sheyu, a
vtoruyu na sgib za kolenom. Pochuvstvoval kak nalivaetsya  v  arteriyah  goryachaya
krov' i ryvkami vypleskivaetsya vovnutr' ee nakalyavshejsya i  tverdeyushchej ploti.
|togo oshchushcheniya blizosti k zhenskoj krovi mne srazu zhe okazalos' nedostatochno,
i, ottyanuv ej golovu  za volosy, ya  vpilsya gubami  v nabuhshuyu zhilu pod uhom.
Telo ee sodrognulos' i vytolknulo iz  sebya zhalobnyj ston. Ispugavshis'  etogo
zvuka,  ya  otpryanul  i  ladon'yu   perekryl  Natele  rot.  Teper'  uzhe  krov'
prosachivalas' i v  pomutivshiesya belki  ee glaz,  a zrachki tonuli v gusteyushchej
vlage.
     -- Tiho! -- povelel ya ej i oglyadelsya.
     Ona ottolknula moyu ladon', i, zhadno  hvativ rtom vozduh,  vydohnula ego
na menya vmeste s prezhnimi slovami:
     -- Lyubish' menya?
     YA otvetil chto znal:
     -- Ty horosho pahnesh'. Molokom.
     |ta fraza razdraznila  ee: zadrav shelkovuyu  bluzku, ona obnazhila grudi,
obhvatila odnoyu  rukoj levyj  sosok, a drugoyu poryvisto prignula k  nemu moyu
golovu.  Sinie  zhily,  sbegavshiesya  k  sosku,  pul'sirovali i iznemogali  ot
raspiravshego ih davleniya. Odna iz  nih, samaya tolstaya, nachinalas' u klyuchicy.
YA obhvatil ee zubami u  istoka i ne spesha  stal skol'zit' vniz, k  pylavshemu
zharom ust'yu:  sosok byl tverd i neterpeliv.  Polosnul  po nemu yazykom sperva
ostorozhno, chtoby  ne obzhech'sya, no, ohladiv ego svoeyu vlagoj, ya nachal tiskat'
ego gubami.  Potom otkryl rot  shire  i prinyalsya  medlenno zamanivat' sosok v
gorlo. On tykalsya  v  nebo i trepetal ot zhelaniya  izvergnut'  mne  v  glotku
kipyashchuyu struyu iz moloka i krovi.
     Kak  zhivoj, podragival na shnurke peredo  mnoj  chernyj kamushek  s belymi
prozhilkami i glubokimi carapinami. Popytavshis'  prokrast'sya  vzglyadom v odnu
iz treshchinok, ya zazhmurilsya:  kamen' raspolagalsya slishkom  blizko - i v glazah
voznikla  bol'.  Totchas  zhe  gde-to  v  zateryavshihsya glubinah moego sushchestva
vspoloshilos'  izdavna dremlyushchee tam,  no  nepodvlastnoe  soznaniyu  blazhennoe
chuvstvo moej nevychlenennosti iz  vsego zhivogo. CHuvstvo eto, kak vsegda, bylo
mimoletnym, no  nastol'ko sil'nym, chto  kazhdyj  raz ya  vzdragival ot  mysli,
budto  imenno ono tait v  sebe i oberegaet ot ob®yasneniya nekuyu opasnuyu tajnu
moego sushchestvovaniya. YA ponimal o nem tol'ko to, chto mimoletnoe ne mimoletno:
mgnovenie lyubvi est' nevoobrazimo  moshchnaya  kondensaciya lyudskogo  opyta, - ne
moego  lichnogo,  ne vsemuzhskogo  dazhe, a vsechelovecheskogo,  nadvremennogo  i
dvupologo; poetomu ya, navernoe, i lyublyu zhenshchin!
     Po vsej vidimosti,  Natela lyubila to zhe  samoe, -  muzhchin: opyat' izdala
prezhnij zhalobnyj ston, no teper' uzhe samootreshennyj. Ispugavshis',  chto, vpav
v  agoniyu,  ona svalitsya  s lestnicy, ya  stal  ee  tryasti.  Kak  tol'ko  ona
vernulas' k zhizni,  - medlenno i nehotya,  - ya vzdohnul i,  zapreshchaya izdavat'
zvuki, perekryl ej guby ukazatel'nym pal'cem.  Natela ponyala zhest prevratno,
vskriknula  "da", prisela na kortochki,  rasstegnula poyas  na  moih  shtanah i
dernula  zmejku.  Teper'  uzhe vspoloshilas' i lestnica:  drognula  pod  nami,
skripnula  i,  podrazhaya  Natele,  izdala  protyazhnyj  ston.  Vskinuv  ruki  i
uhvativshis'  odnoyu  za  polki,  a  drugoyu  za  potolok,  ya napryag  koleni  i
izlovchilsya  uderzhat'  srazu i sebya,  i Natelu, i  lestnicu. Ustoyali vse,  no
ruhnuli  zato  v  nogi -  na golovu Natele  - moi  shtany,  zvyaknuv pryazhkoj o
metallicheskij poruchen'. V to zhe mgnovenie skripnula dver', - i k moemu uzhasu
iz  kabineta  vystupil  nachal'nik  kontrrazvedki.  YA ostolbenel,  a  general
oglyadelsya:
     -- Natela! -- kriknul on.
     Vysunuv golovu iz-pod moih shtanov, ona vskinula na menya strogij vzglyad,
prilozhila k gube so shramom palec, no sama vdrug kashlyanula i otozvalas':
     -- YA zdes', Serzh! Ne mogu najti tvoyu bibliyu!
     General posmotrel v nashu storonu. YA predprinyal edinstvennoe, chto  uspel
pridumat': povernulsya  k  nemu  spinoj, zarylsya nosom v  knigi  i  zahlopnul
glaza. Serdce,  kotoroe  tol'ko  chto  tak  gromko  stuchalo, ostanovilos'.  V
nastupivshej  tishine  ya  predstavil sebya  snizu,  s  general'skoj  pozicii, -
sognutogo  pod  potolkom  v  zhalkuyu skobku,  bez shtanov,  s  goloj volosatoj
zadnicej v  setchatyh brifsah, priobretennyh zhenoyu v podpol'nom Pethaine.  Ne
znaya frazy,  kotoroyu  - skvoz'  hohot - izvolit poprivetstvovat' menya  snizu
nachal'nik kontrrazvedki, ya zato  znal - kak  sreagiruyu: sperva,  razumeetsya,
vzvoyu, potom  zarydayu, a uzh  tol'ko potom  nachnu  spolzat' vniz i, stupiv na
pol,  dolozhu  generalu o svoej gotovnosti vypolnit' lyubuyu operaciyu, - tol'ko
by etu gnusnuyu scenu on ne raspisal na komitetskom blanke dlya moej  zheny. No
obratilsya general ne ko mne.
     -- Nu ee v zhopu, etu bibliyu! Slezaj, potom poishchesh'!
     -- Pochemu? -- udivilas' Natela i vypryamilas'.
     -- A potomu! Hitrozhopyj on ochen'!
     Hotel, konechno, skazat' "golozhopyj", podumal ya.
     -- Ty o kom, Serzh? -- sprosila Natela.
     -- O tvoem ebanom  filosofe! Ni huya, govorit, ne nuzhna mne  eta  sranaya
bibliya, zatknite ee sebe v zhopu! My eshche posmotrim kto i chto komu zatknet! Da
spuskajsya zh ty, nakonec! -- vzrevel Abasov.
     YA vcepilsya v poyas na yubke Nately.
     -- Uspokojsya! -- velela Natela to li Abasovu, to li mne.
     -- Hitrozhopyj zhidishche: v Ameriku blya speshu!  I podnimet tam haj  na ves'
saraj: "Oj-de, milye brat'ya-zhidyata, zamuchili krasnye nas d'yavolyata! Ele  blya
zhopu unes!"
     Daj-to Bog unesti, vzmolilsya ya.
     -- CHego zh priper ko mne? -- ne ponyala ona. -- I pihal den'gi?
     -- A huj ego znaet! Ego on, mozhet, i sobiralsya pihnut' tebe s den'gami!
Gruzin zhe, suka!
     -- Serzh! -- vozmutilas' Natela. -- Za kogo menya prinimaesh'?
     -- Ne ya,  a on! Gamlet sranyj! U menya otlichnoe zrenie!  I nyuh otlichnyj:
pethainskoe govno!
     --  Serzh,  ty  opyat'?! -- razgnevalas' i  Natela.  --  Obeshchal zhe naschet
Pethaina! Ne vsem zhe byt' armyanami! I  bez  vyrazhenij:  ya zhenshchina! I ne cheta
tvoej usatoj dure!
     -- Ona mat' moego Rubenchika! -- vzrevel Abasov.
     -- Nu i katis' k nej v zhopu! -- kriknula Natela, a lestnica skripnula i
kachnulas'.
     Abasov  vyzhdal  pauzu  i shumno  vydohnul:  to  li izgnal yarost',  to li
raskuril trubku:
     -- Nu ladno, pogoryachilsya... |to u menya ot etih zasrancev, ot gruzin! Da
i Gamlet tvoj golozhopyj vzbesil menya!
     -- Golozhopyj? -- proverila Natela.
     -- |to ty skazala, ya skazal "hitrozhopyj". No -  pravil'no: hitrozhopost'
hitrozhopost'yu, no sam zhe on ved' s goloj zhopoj  i ostalsya: sam zhe bez biblii
i umudohalsya! Esli by bibliyu napisali armyane, ya by golym ne ushel!
     -- A on uzhe ushel?
     -- Speshu, govorit, suka, v Ameriku!
     Gastritom general, ochevidno, ne stradal, i napryazhennost' v ego  vzglyade
imela,  dolzhno byt', druguyu prichinu - blizorukost'. Poskol'ku  zhe  Abasov ne
nosil ochkov, blizorukost' byla, navernoe, starcheskoj, v chem priznat'sya on ne
zhelal i  tverdil poetomu, chto  obladaet otlichnym  zreniem.  A vprochem,  byt'
mozhet, lgal naschet svoego nedoveriya k novshestvam, a na  samom  dele ne nosil
ochkov  potomu, chto vpravlyal  linzy pryamo v  zrachki.  Tak  ili  inache, Abasov
proiznes zagadochnuyu frazu:
     -- A ty ved' snizu horosho smotrish'sya! Spasibo!
     Za chto eto on? -- podumal ya.
     -- Za to, chto horosho menya znaesh'! -- dobavil Abasov.
     YA ne ponyal generala.
     -- A ty ponyala? -- rassmeyalsya on.
     -- Nu? -- sprosila Natela.
     Dejstvitel'no, pust' skazhet, podumal ya.
     -- YA imeyu v  vidu trusy, -- zastesnyalsya  general.  --  To est',  -  chto
trusov kak raz na tebe netu.
     Otkuda on eto znaet, uzhasnulsya ya.
     -- Mne otsyuda vse vidno! -- skazal Abasov skvoz' smeh. -- Nu, spuskajsya
zhe, nakonec! Nel'zya vse vremya rabotat'!
     YA krepche szhal v kulake poyas na yubke.
     -- Idi  k sebe, Serzh,  a  ya skoro  pridu. Nado zhe knigu  najti.  Drugie
soglasyatsya: v Pethaine bol'she Gamletov netu!
     --  ZHdu, -- burknul  general i sharknul  po  parketu obuv'yu. -- Budem ne
chaj, - vino: ya ochen' zloj!
     Snova skripnula dver'. Potom  shchelknula: zakrylas'. Stalo tiho. YA razzhal
kulak  na  yubke,  no tak  i ne shelohnulsya. Proshlo  neskol'ko minut.  Natela,
nakonec,  razvernulas',  prignulas'  vniz   i  podnyala  moi  shtany.   YA   ne
oborachivalsya. Ona prodela ruki  vpered i stala naoshchup' zastegivat' mne poyas.
Kak  i sledovalo zhdat', ya ustremilsya  myslyami v  budushchee. Prichem, predstavil
ego sebe  v formah  ochen'  dalekogo prostranstva,  otdelennogo  ot togo, gde
nahodilsya,  kak minimum, okeanom. Potom zadalsya  voprosom: pochemu vse-taki ya
vsegda veryu v budushchee?  Otvetil: potomu, chto ono nikogda ne nastupaet. Srazu
voznik  drugoj  vopros: Mozhet li  togda chelovek  ili hotya by evrej ubezhat' v
budushchee  sam  i  ne vozvrashchat'sya  v  nastoyashchee  nikogda,  - dazhe v  subbotu?
Otvetil, chto poka ne znayu: nado  sperva  okazat'sya  v budushchem. Prishla dazhe v
golovu mysl', chto,  tam,  v  budushchem,  budu  zapisyvat'  tishinu  na plenku i
vosproizvodit' ee v raznoj gromkosti.
     -- Vot zhe ona! -- vskriknula Natela. -- Nomer 127!
     Ona ottesnila  menya i popytalas' snyat'  foliant,  v kotoryj  ya upiralsya
nosom. Foliant okazalsya tyazhelym, i esli by ya ne vyrval ego iz ee ruk, ona by
grohnulas' vniz.




     -- Ona? -- sprosila Natela, kogda ya prizemlilsya.
     --  Ona! -- otvetil ya i polozhil knigu na nizhnyuyu stupen'ku lestnicy: tot
zhe derevyannyj pereplet, pokrytyj korichnevoj kozhej s chastymi propleshinami.
     Raskryvat' bibliyu ne hotelos':  kak  vsegda posle  bluda,  oshchushchal  sebya
svin'ej  i speshil k zhene. K  tomu  zhe, opasalsya  Abasova: esli zrenie u nego
bylo  vse-taki  otlichnym, on vot-vot dolzhen byl  vernut'sya  za podpis'yu  pod
kontraktom o shpionazhe.  YA reshil otshutit'sya i bezhat'  domoj.  Oglyadelsya  i ne
uvidel nichego  raspolagavshego k shutke. Vernul vzglyad na bibliyu, no vspomnil,
chto eto  bespolezno:  v  etoj knige  - nichego  veselogo, ibo  avtor, Iegova,
otlichalsya  ne  ostroumiem,  a,  podobno mne,  krovozhadnost'yu.  Posmotret' na
Natelu ya  ne osmelivalsya. Stydilsya. I  podobno Iegove zhe v minuty  smushcheniya,
reshilsya na bessmyslennoe: potyanulsya k biblii i raskryl  ee... S pergamentnyh
listov v nos mne udaril znakomyj zapah dolgo dlivshegosya vremeni. CHitat' ya ne
stal,  -  rassmatrival bukvy. Kvadratnye  pis'mena  kazalis'  surovymi,  kak
zakon. Tochnee, kak prigovor. Eshche tochnee vyrazilas' Natela:
     -- Takoe chuvstvo, chto smotrish' na tyuremnuyu reshetku, pravda?
     -- CHitala? -- otvetil ya.
     -- Luchshe b  ne chitala! -- voskliknula Natela. -- Dumala vsegda, chto raz
napisal Bog, znachit, -  velikaya kniga! Dumala kak raz tak, kak ty  mne vchera
govoril.
     -- Vse tak govoryat.
     -- Pravil'no! Moj otec, - dazhe on vstaval,  kogda kto-nibud' proiznosil
na evrejskom hot' dva slova i  dobavlyal, chto oni iz Biblii. On-to evrejskogo
ne znal, Meir¬Haim, a to b dogadalsya, chto vstavat' ne nado. YA tozhe ne znala,
no  ochen' boyalas'! A nedavno prochla  po-gruzinski - i ohrenela: obyknovennye
zhe slova! Nichego osobennogo! V horoshem romane vse luchshe...
     -- YA  tebya ponimayu, -- ulybnulsya  ya.  -- Ot Boga vse  zhdut bol'shego!  A
pishet On obo vsem; ne o  chem-nibud', - kak pisateli, -  a  srazu obo vsem! I
potom: zdes' govorit odno, tam drugoe...
     -- Net, eto kak raz tak i nado! Esli b ya, naprimer, byla pisatel'nicej,
to  tozhe  pisala by srazu  obo  vsem i  po-raznomu. |to pravil'no,  no... Ne
pridumayu kak skazat'... Odnim  slovom, vse, chto ya prochla v Biblii,  - ya sama
uzhe znala... Net, ya hochu skazat',  chto Bog  ne ponimaet cheloveka. Lyubi, mol,
menya! I nikogo krome! No kak by, deskat', ni lyubil, kak by ni lez iz kozhi, -
vse  ravno  koknu!  CHto  eto  za  usloviya!  Kakoj  durak  na  takie  usloviya
soglasitsya?!... |to zh tak vse ponyatno - chego  On hochet! On hochet tol'ko chego
hochet Sam. Poetomu ya v nego i ne veryu! On - kak nashi pethaincy!
     YA iskal v golove proshchal'nuyu frazu.
     -- A ty kogda-nibud' sidel v tyur'me? -- sprosila ona.
     -- I ne hochu! -- opomnilsya ya i sobralsya ujti.
     -- A ya sidela, -- proiznesla Natela i posmotrela mne v glaza. -- Potomu
i skazala pro Bibliyu: "kak reshetka".
     Mne stalo sovsem neuyutno. Pora bylo uhodit', no, kak i nakanune, Natela
zhdala, chtoby ya priglasil ee izlit' dushu. YA ne otryval vzglyada ot reshetchatogo
teksta.  Ne  dozhdavshis'  priglasheniya,  ona  proiznesla  uzhe   inym  golosom,
neozhidanno detskim:
     -- Menya, znaesh', vse vremya obizhayut. Dazhe evrei. Sami ved' nastradalis':
s mesta na mesto, kak cygane, no vse ravno,  - u nih zloba! Cygane, - hot' i
voruyut, no chestnee. YA sredi cygan tozhe zhila: oni ne rabotayut, ne kopyat i  ne
obizhayut poetomu. No  ya ot nih  ushla: hochetsya sredi svoih, a svoi obizhayut. Ot
bab ne obidno:  baby vsegda drug  druga obizhayut,  no menya  obizhayut  osobenno
muzhiki... Dazhe  otec,  Meir¬Haim. Ty ego ved' pomnish'?  Vzyal i ubil sebya,  i
brosil menya odnu; znachit, ne lyubil; tol'ko mat', znachit, lyubil... ZHenshchina ne
mozhet bez muzhchiny, ej nuzhna zashchita.
     -- A Sema? -- skazal ya. -- A etot Abasov? Drugie eshche?...
     -- Kazhdyj lyubit sebya i potomu vse obizhayut. CHeloveka nado  lyubit', chtoby
vzyat' vdrug i zashchitit', pravda?
     Bol'she  vsego ya strashilsya togo, chto Natela potrebuet zashchity u menya. Tak
i vyshlo:
     -- Hochesh' sbezhim otsyuda vmeste kuda-nibud'?
     Sbezhat' ya hotel, no ne vmeste s  nej i ne kuda-nibud', a domoj. I krome
etogo zhelaniya okazat'sya doma vo mne vysunulos' vdrug eshche odno, - starodavnee
smutnoe  chuvstvo, chto  poka  ya  nahozhus' s zhenshchinoj,  o kotoroj  mne uzhe vse
izvestno, prihoditsya  upuskat' v zhizni nechto bolee interesnoe; oshchushchenie, chto
v eto samoe mgnovenie v kakom-to drugom meste proishodit glavnoe.
     -- Ladno,  idi! --  soglasilas'  Natela i zabrala  bibliyu  so stupen'ki
lestnicy. -- Idi domoj. YA  ee, kstati, videla, tvoyu  zhenu. Krasivaya ona baba
i,  vidimo, krotkaya. YA krotkih lyudej uvazhayu; mne kazhetsya, oni  znayut  chto-to
vazhnoe. Pravda? YA ved', kstati, tozhe krotkaya. Mne prosto ne s kem... Pravda?
     YA prismotrelsya k nej, no ona ne izdevalas'.
     -- Vidish'  li, -- otvetil ya, --  ty vse vremya raznaya. To  govorish', chto
Bog tebya lyubit, to, naoborot, chto Emu plevat'...
     -- A kto ne izmenyaetsya? -- sprosila ona krotkim golosom.
     --  Bog, -- ulybnulsya  ya. -- CHto tverdil, to i  tverdit!  -- i  stuknul
pal'cem po  biblii v ee rukah. -- Ne prelyubodejstvuj, govorit, a to nagryanet
nachal'nik kontrrazvedki!
     Natela vernula na lico prezhnyuyu ehidnuyu ulybku:
     --  Potomu  i  govoryu, chto On ni hrena  ne ponimaet!... Hotya  s  drugoj
storony, -- i rassmeyalas' po-prezhnemu, -- esli vsuchit' Emu vzyatku, On skazhet
chto  ugodno: ne prelyubodejstvuj, skazhet, tol'ko  esli  negde! Hochesh',  ujdem
sejchas kuda hochesh'?
     Teper' uzhe ona izdevalas', i ya soglasilsya s nej:
     -- Da, zhalko. Glupo vse poluchilos', -- i mne stalo stydno.
     Za vse vmeste. Voobshche.
     Nastupila pauza.
     -- Ladno, idi! --  povtorila  Natela. -- No ty ne prav:  sozhalet'  nado
tol'ko o gluposti, kotoruyu eshche ne sdelal.
     YA chmoknul ej ruku  okolo loktya, podragivavshego pod tyazhest'yu folianta, i
shagnul k vyhodu. Dumal uzhe o zhene. V dveryah,  odnako, obernulsya i ne sderzhal
v  sebe  zhelaniya skazat'  Natele  dobrye slova, kotorye  -  kak tol'ko ya  ih
proiznes - okazalis' iskrennimi:
     -- Ty sama ochen' krasivaya! I budesh' schastlivoj!
     -- Spasibo! -- zasiyala ona i vskinula vverh pravuyu ruku.
     Kniga, konechno,  grohnulas'  s shumom na  pol. YA brosilsya  vniz sgrebat'
posypavshiesya iz nee zakladki i gazetnye vyrezki.
     -- Natela! -- kriknul iz-za dveri Abasov. -- |to ty?
     -- Net,  bibliya! YA nashla  ee! -- kriknula Natela. -- Bumagi rassypalis'
vsyakie, Serzh. Podberu i pridu!
     -- Tol'ko bystro! YA uzhe nachal.
     -- CHto  on tam  nachal?  --  sprosil  ya  Natelu i snova stal podnimat'sya
vzglyadom po ee golym golenyam.
     -- CHto ty tam  nachal, Serzh? -- sprosila Natela i opustila ladon' na moyu
shevelyuru.
     -- Lyubov'yu zanimat'sya! -- kriknul on. -- SHuchu: vino nachal!
     -- Zakanchivaj togda  bez menya! -- kriknula i Natela. -- YA tozhe shuchu! No
ty, pravda, pej, ya poka zanyata.
     -- YA pomogu! -- i poslyshalsya skrip otodvinutogo kresla.
     -- Uhodi! -- shepnula mne Natela i tolknula k vyhodu.
     V dveryah ya opomnilsya:
     -- A eto kuda? -- i kivnul na kipu bumag v svoem kulake.
     Begi, povtorila Natela. Teper' uzhe zhestom.



     Bumagi ya prosmotrel  za semejnym obedom: raspiski, pis'ma i  kvitancii,
vydannye  v raznoe vremya knyaz'yami  Avalishvili  raznym gruzinskim  sinagogam,
kotorym oni periodicheski prodavali Bretskuyu rukopis'. Byla eshche kopiya resheniya
suda o peredache biblii  tbilisskomu gorsovetu.  Bylo  i  skabreznoe lyubovnoe
pis'mo  kutaisskogo  bol'shevika  zhene¬hohlushke,  a ryadom s  ego  podpis'yu  -
protknutoe streloyu serdce i russkaya vyaz': "Lyubi  menya, kak ya tebya!" Eshche odna
lyubovnaya zapiska,  bez podpisi i  po¬gruzinski: ty, deskat', stoish'  - ochen'
zhelannaya -  na tom beregu, a ya - ochen'  neschastnyj  - na etom, i mezhdu nami,
uvy, techet  shirokaya reka; chto  teper' delat'? ZHena moya predlozhila vzdyhatelyu
poplyt'  k "ochen' zhelannoj", tem bolee,  chto,  po  ee slovam, v  Gruzii  net
neodolimyh rek...
     Vnimanie privlekla pozheltevshaya gazetnaya vyrezka so stat'ej i portretom,
v  kotorom ya  srazu  uznal Abona Cicishvili, direktora Evrejskogo muzeya imeni
Beriya. Soglasno pripiske, stat'ya byla vyrezana iz tbilisskoj gazety "Molodoj
stalinec"  i nazyvalas' obstoyatel'no: "Beseda izvestnogo gruzinskogo uchenogo
s  izvestnym nemeckim romanistom".  Iz  teksta sledovalo, chto na  moskovskoj
vstreche Fejhtvangera  s  evrejskimi  entuziastami  Abon Cicishvili  rasskazal
masteru  slova  o  zamechatel'nom  eksponate,  hranivshemsya  v ego pethainskom
muzee, -  o chudotvornoj biblii. Povestvuya  ee istoriyu, uchenyj osobenno teplo
otozvalsya  ob  Ordzhonikidze, zabotlivo  otnesshemsya k znamenitoj  rukopisi  i
velevshem odnomu  iz  svoih doblestnyh komandirov peredat' bibliyu na hranenie
slavnym  mestnym  evreyam-bol'shevikam.  Posle  oficial'noj vstrechi  izvestnyj
romanist otvlek istorika na chastnuyu besedu, no stal interesovat'sya  ne im, a
samoj  pervoj  vladelicej  Bretskoj  rukopisi - Isabeloj¬Ruf',  iudejkoj  iz
Ispanii.
     Tovarishch  Cicishvili  lyubezno podelilsya  s  pisatelem svoimi izyskaniyami.
Soglasno odnoj iz legend, rasskazal on, Isabela¬Ruf' bystro razocharovalas' v
gruzinskoj   dejstvitel'nosti   i   voznamerilas'  podat'sya   -   vmeste   s
vysheupomyanutym sochineniem - na istoricheskuyu rodinu, to est' na Svyatuyu zemlyu.
Mestnye evrei, odnako,  kotorye  togda eshche ne  byli slavnymi, no kotoryh vse
ravno  podderzhivali  dolzhnostnye  lica  iz   carskoj   familii  Bagrationov,
konfiskovali  u nee  chudotvornuyu knigu  na tom  osnovanii, chto  Isabela¬Ruf'
oskvernila sebya i ee ne  stol'ko dazhe nravstvennoj  neustojchivost'yu, skol'ko
kontaktami so stranstvovavshimi po  Gruzii otstupnikami ot  oboih  Zavetov  -
Vethogo i  Novogo. Po predaniyu, razluchennaya s otcovskim pridanym, s Bibliej,
ispanskaya  iudejka ne dostigla i  Turcii, - lishilas' rassudka,  skonchalas' i
byla   pohoronena  na  erevanskom  kladbishche  dlya  chuzhezemcev.   Bretskij  zhe
manuskript totchas zhe uteryal, okazyvaetsya, svoyu chudodejstvennuyu silu, uderzhav
lish' sposobnost' k samosohraneniyu;  prichem,  dazhe eta sila poshla s godami na
ubyl',  chto  podtverdili desyatki  sluchaev  beznakazannogo  iz®yatiya  iz knigi
otdel'nyh listov.
     O  stranstvovavshih   eretikah,  zavlekshih  Isabelu¬Ruf'  v  svoi  seti,
gruzinskomu uchenomu bylo  izvestno lish', budto oni propovedovali neizvestnoe
evangelie,  kotoroe nachetchiki otkazalis' v svoe  vremya  vklyuchit' v  Bibliyu i
kotoroe  pripisyvalos'  bliznecu  Iisusa  Hrista,  Fome.  Gospodin  pisatel'
osvedomilsya u tovarishcha uchenogo - o chem zhe imenno govoritsya v etom evangelii.
Poslednij zachital na pamyat' neskol'ko passazhej, lishennyh vsyakogo smysla, kak
lisheny   ego  lyubye   biblejskie   passazhi.  Pod  smeh   sobravshejsya  vokrug
sobesednikov   tolpy  direktor   pethainskogo  muzeya  vosproizvel  sleduyushchuyu
beliberdu: "Ucheniki  sprosili  Iisusa: Skazhi  nam, kakoj budet  vsemu konec?
Iisus otvetil: Nashli li, odnako, nachalo,  chto ishchite  konec?!  Ibo gde nachalo
est',  tam budet i konec. Blazhen, kto  opredelit mesto svoe v nachale, ibo on
uvidit i konec, i ne budet emu konchiny vo veki vekov".
     ...S Nateloj ya bol'she ne obshchalsya, no do ee pereseleniya v Kvins slyshal o
nej postoyanno.  Hotya zhizn' v SHtatah napichkana takim kolichestvom faktov,  chto
sluham ne  ostaetsya mesta v  nej,  o  Natele  -  vdali  ot  nee  - pethaincy
spletnichali  i  zloslovili dazhe chashche,  chem  na  rodine. Faktam oni  i prezhde
predpochitali  sluhi, predostavlyayushchie  vsem roskosh' domyslivat' eti  sluhi  i
vybirat'  "nuzhnye", no  v Amerike potrebnost'  v zloj spletne ob  |ligulovoj
okazalas'   osobenno  ostroj.   Podobno  lyubomu  narodu,  pethaincy   vsegda
priznavali,  chto v nasilii nad  chelovekom net  nichego  neestestvennogo i chto
stradanie chereduetsya  v  zhizni tol'ko  so  skukoj. V N'yu-Jorke,  odnako,  ih
oglushila i podavila beshenaya  skorost' etogo  cheredovaniya, - i poetomu Natela
|ligulova v  nezabytom Pethaine stala dlya nih tem  simvolom, kotoryj  pomimo
zamechatel'nogo   prava   byt'  nespravedlivymi  i  zhestokimi,  prinosil   im
ubayukivayushchuyu  radost'  po-domashnemu lenivoj  chastoty  raskachivaniya  mayatnika
zhizni mezhdu pustotoj i bol'yu.
     Gorshe vsego ih oskorblyalo to, chto, hotya v Amerike  zhili oni, ne Natela,
-  vezlo po-prezhnemu  ej.  Vskore  posle moego  pribytiya v  N'yu-Jork  prishlo
izvestie, chto  -  kak  i  predskazyval  doktor - Sema  "SHepilov",  romantik,
obvinil,  nakonec,  Natelu v  ubijstve ego otca i brata,  nakinulsya na nee s
ohotnich'im nozhom, no v  potasovke s zhenoj sam zhe na  nozh gorlom i naporolsya.
Rana okazalas'  ser'eznoj, i zhizn'  ego  povisla na voloske. CHerez  tri  dnya
volosok oborvalsya, -  to est', poluchaetsya, ej opyat' povezlo,  ibo, esli dazhe
vse i bylo  tak,  a ne naoborot,  kak schitali  nekotorye, esli dazhe ona i ne
planirovala zarezat' supruga po  nakazu  Abasova, to, konechno zhe, oborvannyj
volosok ustraival  ee uzhe  bol'she neoborvannogo:  komu, mol, hochetsya zhit' so
svoim potencial'nym ubijcej ili dopuskat', chto on ne ubit?
     Potom prishli drugie izvestiya.
     Utverzhdali, chto |ligulova zavela sebe ogromnogo petuha, cvetistogo, kak
yubka  kurdyanki, i naglogo,  kak Il'ya-prorok.  Podobno  hozyajke,  etot  petuh
brezgoval, okazyvaetsya, ne tol'ko evreyami, no  vsemi,  kto ne prinadlezhal  k
dolzhnostnym licam. Raz v  nedelyu,  v subbotnij  kanun, Natela  podrezala emu
kogti,  a  otrezannye kromki predavala, ved'ma, ne ognyu ili zemle, kak velit
zakon o strizhke nogtej, a, naoborot, - vetru. Lyuboj drugoj chelovek ispugalsya
by bozh'ej kary, kotoroj posle  smerti -  po zakonu - ne izbezhat' bylo teper'
ni ej, ni ptice: polnogo otsutstviya osveshcheniya po doroge v potustoronnij mir,
iz-za chego pridetsya iskat'  ego naoshchup'. Odnako v etom, zemnom, mire  vzamen
nakazaniya ej, uvy, uzhe prishla udacha: nautro posle nochi, kogda, kak otmetili,
pauk  nad portretom  Natelinoj  materi  Zilfy razzhirel  v svoej pautine  pod
potolkom i upal, chtoby umeret', Natela poehala  s sosluzhivcami na zagorodnyj
piknik.  Il'ya¬prorok  byl  pri nej:  posle  gibeli  "SHepilova"  ona  nikuda,
govoryat,  bez petuha  gulyat' ne  hodila. V  razgare vesel'ya ptica otvlekla v
storonu nachal'nika kontrrazvedki i, vzobravshis' na nebol'shoj bugorok posredi
polyany,  prinyalas'  mahat'  kryl'yami i bit'  klyuvom  v zemlyu. Abasov kliknul
podchinennyh  emu  dolzhnostnyh lic  i velel im  vykopat'  yamu pod  petuhom: v
soglasii s primetoj,  lica nadeyalis' najti tam klad. Vmesto klada nashli grob
s  ostankami Zilfy,  kotoraya skonchalas' v  tyur'me  i, po dejstvovavshim togda
pravilam, byla pohoronena tajno.
     Natela obradovalas' nahodke - i iz zagorodnoj  polyany peretashchila mat' k
otcu,  Meir-Haimu,  na evrejskoe  kladbishche.  Oboim  zakazala potom  v  Kieve
nadgrobnye  pamyatniki  iz chernogo mramora,  -  bez pyatnyshek  ili prozhilok, i
blestyashchie,  kak  kozyrek  koncertnogo  royalya  "Bekker". Prislala,  govorili,
ottuda  zhe  mogil'nuyu  plitu i  dlya sebya  - vprok.  |to  kak  raz  pethaincy
odobrili: vo-pervyh,  vse vezde i vsegda tol'ko dorozhaet; vo-vtoryh, evreyami
ona brezguet, -  i v budushchem rasschityvat' ej ne na kogo; v-tret'ih zhe, i eto
glavnoe, raz uzh Natela sama  priznalas' v sobstvennoj  smertnosti, - mir eshche
ne porushilsya, vse v nem prekrasno i vse v nem umirayut, dazhe vyskochki!
     Mezhdu  tem,   na   sobranii  n'yu-jorkskogo   Zemlyachestva  zhena  Zalmana
Boterashvili  vyskazala predpolozhenie, budto pri Natelinom sostoyanii i svyazyah
boyat'sya budushchego, to est' smerti, nezachem: v  Soyuze takoe,  mol,  kolichestvo
nishchih, razvratnikov i nezanyatyh myslitelej, chto  - za den'gi, za seks ili iz
inakomysliya  - mnogie  soglasyatsya  umeret' vmesto nee. K tomu vremeni Zalman
uzhe stal ravvinom i poetomu dazhe zhenu - po krajnej mere, na lyudyah - pouchal v
duhe  dobronraviya:  ob®yasniv ej,  chto umirat' vmesto kogo-nibud' nevozmozhno,
ibo  u  kazhdaya svoya  smert', on dobavil  pri etom, budto  pochti nikto eyu  ne
umiraet.  V  Talmude,  okazyvaetsya,  skazano:  na  kazhdogo  umirayushchego svoeyu
smert'yu prihoditsya devyanosto  devyat' konchin ot durnogo glaza.  "A ty-to  chto
skazhesh'?" -  sprosil  on menya, poskol'ku ya byl uzhe predsedatelem. YA  otvetil
uklonchivo,  to  est'  otvetil  na  vopros,  zanimavshij  menya:  ezheli  Natela
dejstvitel'no priobrela sebe mogil'nyj  kamen',  ona,  stalo byt', k  nam ne
sobiraetsya. ZHena ravvina opyat' vyskazala predpolozhenie: |ligulova obzavelas'
nadgrobiem  s edinstvennoj cel'yu nas  dezinformirovat'. Ne projdet,  mol,  i
goda,  kak  sterva podastsya  ne  v  zagrobnyj mir, ne,  izvinite, v  raj,  a
naoborot, -  v  nashi kraya, to est' v N'yu-Jork. Razvernulis' debaty: vpuskat'
ee v Ameriku ili net?
     Podavlyayushchee bol'shinstvo vyskazalos' protiv:  soslalos' na patriotizm i,
v chastnosti, na zabotu o  nravstvennoj nezapyatnannosti otechestva, - Ameriki.
Hotya ya vspomnil o patriotizme vse, chto znal o nem eshche v prezhnem otechestve, v
Pethaine, a  imenno, chto patriotizm est'  ne  tol'ko poslednee pribezhishche dlya
negodyaev, no edinstvennoe dlya idiotov, - vsluh, kak i polozheno predsedatelyu,
skazal  inoe: vpuskat' Natelu  ili  net nikto  nas  sprashivat' ne budet, tem
bolee,  chto  my  eshche ne  grazhdane pri  otechestve, no lish'  bezhency  pri nem.
Vozrazili: eto glupaya formal'nost',  i v Amerike gospodstvuet ne byurokratiya,
to  est'  volya  knizhnikov,  a  demokratiya,  to  est'  pravlenie bol'shinstva,
kotoromu plevat' na lyubye  knigi,  - dazhe na  Knigu  Knig,  - ibo ono zanyato
bor'boyu so zlom.
     Postanovili poetomu  navestit' gurtom n'yu-jorkskogo senatora  Holperna,
to  est' Gal'perina, i potrebovat' u nego prisoedinit'sya k ih bitve so zlom.
Senator, kak  rasskazal Davarashvili, otvetil rezonno,  - pochti kak v horoshih
knigah: sdelat' ya, deskat', nichego  poka  ne v silah,  ibo ne  izvestno dazhe
dejstvitel'no  li  eta vasha  Natela sobiraetsya  v Ameriku. Obeshchal  na vsyakij
sluchaj  soobshchit' FBR, chto ona gebistka. Doktor  ostalsya ot nego v vostorge i
hvalil  za  um,  poryadochnost'  i  osobenno skromnost': ko  vsem  vnimatel'no
prislushivaetsya,  derzhit  v  kabinete  tol'ko portrety  zheny i prezidenta,  a
zarplatu poluchaet  malen'kuyu.  YA  ne  soglasilsya:  esli  kto-nibud'  umen  i
poryadochen, no  vse ravno prislushivaetsya  k narodu, -  on, stalo byt', kak by
malo ni poluchal, poluchaet slishkom  mnogo. Eshche ya vyskazal predpolozhenie,  chto
FBR  -  tozhe  iz  zaboty  o  narode - zahochet  "osvoit'"  Natelu i  nastoit,
naoborot, na tom, chtoby ee,  teper' uzhe ne sekretarshu, a referentku Abasova,
vpustili, esli ona vse-taki podastsya v eti kraya.




     Nesmotrya na zagotovlennuyu  vprok mogil'nuyu plitu, |ligulova  v N'yu-Jork
vse-taki pribyla. Bezo vsyakogo  predvaritel'nogo izvestiya, potomu chto k tomu
vremeni  pochti  ves'  Pethain  uzhe  skopilsya  v  Kvinse, i peredavat' ottuda
informaciyu  bylo  nekomu. Poslednij sluh  o nej glasil,  pravda,  chto Natela
prodaet dom i  sobiraetsya poselit'sya v Moskve,  kuda s vocareniem  Andropova
pereveli  generala Abasova, kotoromu  Andropov postavil v zaslugu obrazcovuyu
deyatel'nost' po  mobilizacii armyanskoj diaspory v  Parizhe i  poetomu poruchil
"zabotu"  obo  vseh  sovetskih  emigrantah  v  Amerike. Govorili eshche, chto  s
Andropovym   Abasova   svela  blizko   Natela,  sdruzhivshayasya  so  znamenitoj
telepatkoj Dzhunoj, -  tozhe koldun'ej, vhozhej  cherez Brezhneva ko  vsem hvorym
kremlevcam.
     Govorili,  budto  v  Natelu prokralas'  kakaya-to  neizvestnaya hvor', ot
kotoroj  Dzhuna ee  i lechila, hotya  menee uspeshno,  chem dolzhnostnyh  lic.  Po
slovam  Dzhuny, prichina neuspeha zaklyuchalas'  ne v neznachitel'nosti Natelinoj
sluzhebnoj pozicii, a v ee  evrejskom proishozhdenii,  kotoroe rano ili pozdno
privodit  k  neizlechimoj  forme  psihoza.  Podobno  Natele,  Dzhuna, skazali,
sobiraetsya poselit'sya v  toj  zhe Moskve,  iz  chego zhena ravvina Boterashvili,
naslyshavshis' o  progressistskih  tendenciyah  v  povedenii pethainskih zhen  v
Amerike,  zaklyuchila,  budto  dve  tbilisskie  koldun'i  povyazany  mezh  soboj
lesbijskim  razvratom.  |tu-to  spletnyu  kak  raz  mnogie  pethainskie  zheny
revnostno  otvergli. Vozmutilis'  dazhe: a  kak  zhe Abasov, - hahal'?! Kakoj,
deskat', lesbijskij razvrat pri zhivom muzhike?! Tut uzhe ravvin podderzhal zhenu
i, prizvav  menya v svideteli,  zayavil, chto  princip dualizma, hot' i paguben
dlya  dushi, izvesten  dazhe  filosofii.  Pethainkam  termin  ponravilsya  svoim
blagozvuchiem - i oni zagordilis'.
     ...Vmesto Moskvy  Natela  podalas' v  Kvins  i ob®yavilas'  na  narodnom
gulyanii v Den' Nacional'noj Nezavisimosti.
     Pethaincy prazdnovali Nacional'nuyu Nezavisimost' ohotno, poskol'ku zhili
v kvartirah  bez central'nogo ohlazhdeniya,  togda  kak gulyaniya ustraivalis' v
ogromnom  holle  Torgovogo  Centra,  gde,  nesmotrya  na  skoplenie  nedavnih
vyhodcev  iz   Afriki,  Uzbekistana  i  Indii,   cirkuliroval  ostuzhennyj  i
blagovonnyj vozduh. Esli by  iyul' v N'yu-Jorke byl posushe, kak v Tbilisi, ili
prohladnej,  kak v  Moskve,  ne  bylo by na prazdnike i  menya. YA  ne  terpel
sborishch.  Oni utverzhdali pravotu nekoego marksistsko¬kafkianskogo ucheniya, chto
chelovek   est'   obshchestvennoe   nasekomoe,   kollektiv   kotoryh    obladaet
vozmozhnostyami,  nemyslimymi  dlya   otdel'nogo  organizma,   osobenno  moego:
gulyaniem v chest' nezavisimosti,  prichem,  vseobshchej,  a ne svoej  lichnoj.  Ob
otsutstvii lichnoj nezavisimosti napominalo prisutstvie zheny, i, v otlichie ot
pethaincev, krizis nezavisimosti ya oshchushchal v tot den' osobenno ostro, ibo,  v
otlichie ot passhihsya kosyakom pethainskih zhen, moya ne otstupala ot menya  ni na
shag.
     Ravvin   Boterashvili   s  povisshej   na  ego  ruke   gruznoj  ravvinshej
privetstvoval  nas so  stradal'cheskoj  ulybkoj. YA  radostno pozdravil ego  s
velikim prazdnikom. V otvet on popravil pod gladko vybritym podborodkom svoyu
karavellu, kivnul v  storonu pethainskih zhen i shepotom pozdravil menya s tem,
chto  moya, kak vidno, tak  i  ne primknula k  dualizmu.  Nagradil  ee za  eto
poceluem  ruki s  iznanki.  Potom povernul  golovu  i  chmoknul  v  volosatyj
podborodok svoyu zhenu. Pohvalilsya, chto ona vsyu zhizn' sleduet za nim po pyatam,
"kak  sledovala  za Gamletom  ten'  ego otca".  YA  ne  ponyal  sravneniya,  no
otozvalsya voprosom o tom  -  ne  glozhet li ego bol'  v  selezenke.  Ne ponyal
teper' on. YA vyrazilsya bolee  vozvyshenno:  otchego na mudrom ravvinskom  lice
stynet pechat' vselenskogo stradaniya?
     Otvetila  ravvinsha: vchera  ona kupila emu vot  eti ital'yanskie tufli  s
fantasticheskoj skidkoj po sluchayu  Nezavisimosti;  razmer  ne  tot,  no mozhno
raznosit'.   YA   soobshchil  ej   strashnuyu  veshch':  mestnyj  pisatel'  Heminguej
zastrelilsya  v svoe  vremya  imenno iz-za togo, chto zhali  botinki. Ni ona, ni
ravvin  ne poverili  mne; ya oskorbilsya, no zhena ushchipnula menya v  lokot', i ya
pomenyal  temu.  Sprosil:  ne pravda li,  chto v holle  pahnet pryanym  zapahom
prizhzhennyh  trav?  Imenno!  -   soglasilsya   ravvin:  amerikanskaya  kul'tura
blagovonij  ne  perestaet  porazhat' ego  voobrazhenie. Ravvinsha dobavila, chto
aromat napominaet ej  babushkinu derevnyu v Zapadnoj Gruzii,  chto u  nee  noet
serdce i hochetsya ot schast'ya plakat', a posemu sleduet priobresti raspylitel'
s zapahom prizhzhennyh trav.
     Gvalt v  holle narastal  bystro i  nastojchivo, kak  shum prizemlyayushchegosya
"korablya durakov". Rosla i tesnota: lyudi stali tolkat'sya, i vseh obvolakival
duh  nepospeshayushchego  gulyan'ya. Povsyudu  pestreli  raznocvetnye  lotki: orehi,
bliny,  pirogi,  picca, bubliki,  shashlyki,  falafely,  raki, ustricy,  tako,
dzhairo,  -  vse,  chto  burlyashchij  kotel  Ameriki  vybrasyvaet  chrevougodlivym
prishel'cam iz Starogo Sveta. Pokupali pishchu vse krome samyh novyh prishel'cev,
kotorye, tem ne menee,  ponataskali sandvichej  iz domu,  no k kotorym  my  s
ravvinom  sebya  uzhe  ne  otnosili  i  potomu mogli  shchegol'nut'  pered zhenami
priobreteniem  v  skladchinu  ob®emistoj   korobki  s  pushistymi  kukuruznymi
hlop'yami...
     So  vseh  storon, dazhe  s verhnih  yarusov,  donosilis'  po-prazdnichnomu
naglye  zvuki chavkan'ya beschislennyh rtov.  Gadkih zapahov ne bylo, -  tol'ko
zvuki, i, podobno ravvinu, ya oshchushchal gordost' za amerikanskuyu kul'turu bor'by
so  zlovoniyami. CHto zhe kasaetsya  gadkih zvukov razzhevyvaniya i  proglatyvaniya
pishchi, - ya s  doveriem posmatrival v  storonu pomosta v konce holla. Soglasno
obeshchaniyu, s minuty na minutu, posle korotkogo mitinga, k mikrofonam na scene
vyletyat iz-za gardiny muzykal'nye udal'cy iz Meksiki, - i  steklyannyj  kupol
nad  etim zahmelevshim ot obzhorstva prostranstvom zadrebezzhit  ot  oglushayushchih
ritmov  vo  slavu  nacional'noj  nezavisimosti  gringo,  samogo  starshego  v
bratskoj sem'e narodov Novogo Sveta.
     I  pravda: ne uspel  ya  otvetit'  na privetstvie protisnuvshegosya k  nam
doktora  Davarashvili,  kak  na scenu plesnul szadi - nam  v glaza - slepyashchij
svet yupiterov,  a iz  gruppy  vystupivshih iz-za gardiny  lyudej  otdelilsya  i
shagnul k  mikrofonu fundamental'no upitannyj ryzhevolosyj gringo  s ryzhimi zhe
podtyazhkami i s universal'nym golosom predstavitelya vlasti. Srazu zhe ob®yavil,
chto vse  my, sobravshiesya v  holle, zhivem v samoe istoricheskoe  iz vremen, no
ob®yasnyat' ne stal. Ravvin odobritel'no  kachnul golovoj, a doktor shepnul mne,
chto anglosaksa zvat' mister Penn i on yavlyaetsya predsedatelem Torgovoj Palaty
vsego  Kvinsa. Mister Penn  skazal eshche,  chto Amerika est' oplot mira vo vsem
mire i predstavlyaet  soboj  luchshee izo vsego, chto  sluchilos' s chelovechestvom
posle  togo, kak  ono slezlo  s  derev'ev  i  sozdalo  Bibliyu.  Ravvin snova
soglasilsya, a  orator voskliknul,  chto budushchee Ameriki sosredotocheno v rukah
prostyh  truzhenikov,  i potomu vsem  nam  sleduet  proyavlyat'  ostorozhnost' v
dvizhenii   k  celi,   kotoruyu   on   tozhe   ne   nazval.  Ravvin   ispugalsya
otvetstvennosti,  a  doktor  ob®yavil nam, chto orator yavlyaetsya ego pacientom.
ZHena  ushchipnula menya v lokot',  chtoby  ya  vdrug ne  pozvolil sebe  usomnit'sya
vsluh,  chto  mister Penn, krupnyj nachal'nik i  anglosaks,  nashel neobhodimym
lechit'sya u pethainca.
     Hotya  ushchipnuli menya, - drognula ruka  u  ravvinshi. Korobka  s kukuruzoj
poletela vniz. Ravvin,  doktor i  ya kinulis'  podbirat' hlop'ya s  mramornogo
nastila. Sidya na  kortochkah, Zalman sprosil shepotom u Davarashvili -  ne smog
by on v processe lecheniya pohodatajstvovat' pered misterom Pennom ob udvoenii
gosudarstvennoj  dotacii  na  zakupku nami,  pethaincami, sinagogi v Kvinse.
Otvetil  emu  mister Penn: ob®yavil, chto  tol'ko  amerikanskoe  pravitel'stvo
yavlyaetsya  pravitel'stvom  zakonov,  a  ne  lyudej.   To   est'  otvet   vyshel
otricatel'nyj, ibo po  zakonu pravitel'stvo  ne  mozhet vydelit'  nam  bol'she
togo, chto nam zhe udalos' sobrat' mezhdu soboj. Doktor, tem ne menee, poobeshchal
pogovorit' s oratorom v processe lecheniya. Skazal dazhe, budto  u nas neplohoj
shans,  poskol'ku - i eto sekret! - naibolee blagosklonno orator  otnositsya k
gruzinam. Nenavidit zhe  dal'neaziatov: zovet  ih  nedonoskami  i vozmushchaetsya
tem, chto im ne zapreshchayut immigrirovat'. Prodolzhaya podbirat' kukuruzu, doktor
prysnul  so smehu  i  soobshchil, chto  vspomnil  rasskazannyj  misterom  Pennom
anekdot o korejcah: dazhe epileptiki sredi  nih legko tut pristraivayutsya, - v
kachestve   seksual'nyh  vibratorov.  Ravvin  zastenchivo  ulybnulsya,   no   ya
rassmeyalsya gromko: peredo mnoj  stoyali i zhuzhzhali,  kak vibratory, koreyanki s
odinakovo krivymi nogami v bescvetnyh sitcevyh shortah.
     Odna iz nih obernulas' i rasteryalas',  uvidev  menya - na kortochkah i so
vskinutymi na  nee glazami. Otshatnulas' i brosila podrugam zvonkuyu korejskuyu
frazu, - kak  esli  by  vdrug oborvalas' pruzhina v  mehanizme. Vibratory vse
vmeste  isportilis', - umolkli i tozhe ispugalis', ibo na kortochkah  sidel ne
tol'ko ya. Perekinulis' vzglyadami, protknuli, kak buravchiki, bresh' v  tolpe i
skrylis'.
     Mister  Penn  totchas  zhe zagovoril  o  nih. Osobenno  ohotno,  radostno
ob®yavil on, priezzhayut k nam iz Azii. Za poslednie  gody  immigraciya korejcev
vyrosla  na  108  procentov! Teper'  uzhe  zatryaslis'  v  hohote i  ravvin  s
doktorom.  Moya zhena i ravvinsha glyadeli na nas s nedoumeniem.  YA  vzglyanul  v
storonu  yupiterov, na  fone kotoryh,  pod  aplodismenty tolpy,  mister  Penn
otoshel  ot mikrofona i ustupil mesto  sleduyushchemu oratoru, - toshchemu korejcu s
krivymi nogami v bescvetnyh sitcevyh shortah. Koreec kvaknul  neskol'ko slov,
i  oni okazalis' anglijskimi: spasibo, deskat', Amerike!  I slava! I voobshche!
Podumal  i eshche raz  kvaknul: v  Amerike  luchshe,  chem  v  Koree!  Ochen'  rad!
Demokratiya! Snova podumal: progress! Trud! Svoboda!  Ravenstvo!  Bratstvo! I
voobshche! Potom eshche  raz podumal, no  nichego  bol'she soobshchit' po-anglijski  ne
pozhelal, rasklanyalsya i spustil v sebe pruzhinu: vystrelil korejskuyu frazu.
     V raznyh  konca holla odobritel'no i  druzhno  zastrekotali vibratory, i
pod  aplodismenty  tolpy  korejca  obstupili fotografy. YA  snova  prysnul so
smehu. Zalman  sdelal to zhe samoe i nechayanno tolknul ravvinshu, kotoraya snova
vyronila iz ruk korobku s  kukuruzoj. My vtroem  pereglyanulis', vzorvalis' v
hohote i  opyat' zhe - teper', odnako, s radost'yu - brosilis' vniz na kortochki
podbirat' hlop'ya i naslazhdat'sya vnezapnym  rebyacheskim pripadkom bespechnosti,
kotoryj sluchaetsya lish' s nezavisimymi yanki v gollivudskih boevikah.
     "ZHzhzhzhzh"  --  zhuzhzhal  skvoz'  gogot  Davarashvili  i vertel  ukazatel'nym
pal'cem, podrazhaya vibratoru. Zalman pereshel na chetveren'ki i, motaya golovoj,
rzhal,  kak  vzbesivshijsya  kon'.  Sidya  na  kortochkah,  ya  povizgival,  teryal
ravnovesie i, pytayas' uderzhat'sya, hvatalsya pominutno  za ryzhie, kak u Penna,
podtyazhki na ravvinskoj spine.  "Eshche, eshche! --  povernulsya  k nam, vshlipyvaya,
doktor. -- Pro nashih  doktorov!" - i pokrutil tremya pal'cami v vozduhe. "Nu,
nu?"  --  zahihikal  ravvin. Davarashvili  proglotil slyunu i  zasheptal:  "Pro
proktologa eto,  pro  zhopnogo  doktora.  Oni, znaesh', stavyat  diagnoz  odnim
pal'cem - zhik tuda  i diagnoz gotov!" "Nu, nu?" -- toropil  ravvin. "A  odin
proktolog  iz  bezhencev pihaet tuda  bol'nomu srazu tri  pal'ca!  Pochemu? Na
sluchaj, esli bol'noj potrebuet konsilium!"
     Ravvin  rasstavil lokti shire i, uroniv  golovu na pol, zatryassya,  kak v
lihoradke,  a potom  prinyalsya  hlopat' ladonyami  po mramornomu polu. My zhe s
doktorom hohotali uzhe ne  nad proktologom, a nad Zalmanom. Kogda ravvin stal
unimat'sya,  Davarashvili  ne pozvolil emu pripodnyat'  golovu, - sklonilsya nad
neyu i zachastil: "A vot tebe eshche: kakaya raznica mezhdu raspyatiem i obrezaniem?
Otvechayu: raspyatie  luchshe, -  otdelyvaesh'sya ot evreya srazu, a ne po  chastyam!"
Zelenaya fetrovaya shlyapa otdelilas' ot Zalmanovoj golovy i upala ryadom s  neyu,
kovshom vverh. Ravvin uzhe stonal. Stoya teper' na kolenyah, doktor zhmurilsya  ot
bezzvuchnogo hohota i to raskidyval ruki  v storony - eto raspyatyj evrej! - a
to skladyval  ih  i  chirkal  odnim ukazatel'nym pal'cem  po drugomu:  a  eto
obrezannyj!  Zaryvshis'  golovoyu  v  koleni,  ya  gikal,   ikal,  schital  sebya
schastlivejshim  iz treh doldonov i naslazhdalsya bespechnost'yu sushchestvovaniya. Ne
bylo privychnogo straha, chto kto-nibud' ili chto-nibud' snova posyagnet na  moe
pravo  byt'  besprobudno glupym, kak lyuboj na svete  prazdnik,  tem bolee, -
prazdnik nezavisimosti.
     ...Posyagnula, kak i prezhde, zhena:  prignuvshis' nado  mnoj i pobleskivaya
krotkimi  glazami, potrebovala podnyat'sya na nogi.  Ravvinsha  sdelala  to  zhe
samoe,  no  - s  ravvinom. Dazhe  doktorsha,  strastnaya  storonnica  dualizma,
brosila  podrug, protisnulas' k nam, vcepilas' v  tryasushchiesya plechi supruga i
stala vytyagivat' ego v vertikal'nuyu pozu. Vse my - "tri pethainskih doldona"
- pohodili,  dolzhno  byt', na zagulyavshih  chaplinovskih p'yanchug, kotoryh zheny
starayutsya  vytashchit' iz gryaznoj luzhi i postavit'  torchkom,  - kak eto prinyato
sredi trezvyh. Posle nelegkoj bor'by zhenam udalos' vernut' nas k nezavisimym
sootechestvennikam. Blagodarya vkusu  k inercii, dol'she  vseh soprotivlyalsya ya.
Vypryamivshis' i zashchelknuv muskuly v  kolennyh sgibah, povernulsya k  doktoru s
ravvinom  - peremignut'sya. S zastyvshimi  licami, oni  stoyali na cypochkah, ne
shevelilis' i ne smotreli v moyu storonu.
     -- Tuda! -- shepnula zhena i razvernula moyu golovu k scene.
     YA  kak raz  ne  udivilsya.  Naprotiv: bylo takoe oshchushchenie, chto, nakonec,
sluchilos' to, chemu davno uzhe pora sluchit'sya.




     ...Ona dazhe  snilas'  mne  na predydushchej  nedele: my  vtroem,  ona, ya i
Isabela¬Ruf', lezhim drug k drugu vprityk na pustynnom gavajskom plyazhe, licom
k kosnuvshemusya vody solnechnomu disku. Oni  nablyudayut rozovyj  zakat i derzhat
menya v nevole:  svyazali mne  ruki  za  spinoj  i  ne  pozvolyayut  myslit'  ob
ostavlennoj v Kvinse sem'e. Udaetsya im eto legko: to odna, to drugaya terebit
mne  volosy na  zagrivke  i  trebuet  chitat'  vsluh  iz  raskrytoj  Bretskoj
rukopisi. CHitayu, no poluchaetsya ne iz Biblii, a iz zapretnogo evangeliya. Togo
samogo, o kotorom direktor muzeya rasskazal Fejhtvangeru.
     "Ucheniki sprosili Iisusa: Kogda zhe nastupit Carstvie? Iisus skazal: Ono
ne nastupit kak itog ozhidaniya, i o nem nel'zya budet skazat' - Vot ono zdes'!
Ili - Vot ono  tam! Skoree vsego Carstvie Otca  Nashego davno uzhe rasseyano po
zemle,  no  lyudi  ego  ne  vidyat...  Tot,  kto  doiskivaetsya,  da  prodolzhit
doiskivat'sya. Kogda doishchetsya - ego  voz'met pechal'. Posle  pechali  zhe k nemu
pridet udivlenie, i skoro on stanet vladychestvovat' nado vsem."
     -- Eshche! -- velela Natela i perevernula stranicu.
     "Iisus  skazal:  Ezheli  plot' zayavilas'  v  etot mir blagodarya  duhu, -
udivlenie. No  esli duh stal  sushchestvovat'  blagodarya ploti, - udivlenie  iz
udivlenij. Voistinu, divu dayus': kak poluchilos', chto takoe velikoe bogatstvo
poselilos' sredi takoj nishchety!"
     -- Eshche, eshche! -- trebovali zhenshchiny i smotreli na zakat.
     "Ucheniki sprosili  ego:  Kto ty  est' chto  govorish' takie  slova? Iisus
otvetil:  Vy ne dogadyvaetes', uvy,  kto  ya  est' po  tem slovam,  kotorye ya
govoryu  vam. Vy upodobilis' evreyam, ibo evrei  lyubyat drevo, no prezirayut ego
plody, libo zhe lyubyat plody i prezirayut drevo."
     -- Ne ostanavlivajsya! -- skazala Isabella-Ruf'.
     "Vot lozhe;  dvoe vozlyagut na nego otvesti duh: odin iz  nih pogibnet, a
drugoj budet zhit'."
     Potom obe nasytilis' mudrost'yu, a solnce skrylos' - i  stalo temno. Oni
perevernuli menya na spinu - i proizoshlo molchanie...
     ...YA  zhdal Natelu so dnya na den', potomu chto Pethain nahodilsya teper' v
Amerike. Kazhdomu nuzhen rodnoj narod. Glavnaya beda v  zhizni - smert', kotoruyu
zakryvayut ot glaz sperva roditeli, a potom - rodnoj narod. Natela  skazala v
mikrofon i ob etom, no drugimi slovami.
     Iz-za volneniya ya slushal ee  otryvkami, no sama ona vyglyadela spokojnoj:
hotya govorila po bumazhke  i s akcentom, -  govorila  uverenno. Izdali Natela
kazalas' mne  sostarivshejsya, a glaza - kogda smotrela v tolpu  - pohodili na
ustavshie  ot smotreniya  krovavye rany. Osobenno  kogda  ih slepili  blicami.
Fotografirovali  bespreryvno,  kak  esli  by  pytalis' zastat'  ee v  moment
oglasheniya vazhnoj istiny ili ot®yavlennoj lzhi. No govorila ona kak raz prosto:
v  otlichie ot  bol'shinstva, priehala ne  v Ameriku, no k  svoemu narodu, chto
vozmozhno tol'ko v Amerike, - tak zhe, kak otlichat'sya ot bol'shinstva pozvoleno
tol'ko zdes'.
     Narod - v tom chisle i rodnoj - libo ne ponyal etih slov, libo ne poveril
im: aplodirovat' ne  stal.  Skonfuzhennaya molchaniem,  Natela  rasklanyalas'  i
popyatilas' nazad. Snova poyavilsya mister Penn. Obhvatil ee za taliyu i ob®yavil
v  mikrofon,  chto gospozha  |ligulova priehala iz  blagodatnoj  Gruzii  i  ne
tol'ko,  okazyvaetsya,  otkazalas' ot  finansovoj pomoshchi, no privezla s soboj
vazhnyj podarok: ot imeni vseh gruzinskih  evreev ona peredala muzeyu v Kvinse
drevnyuyu rukopis' Vethogo Zaveta. I stal ej aplodirovat' ot imeni kvinsovcev.
Tolpa podderzhala ego sperva neuverenno, kak esli by ne poverila soobshcheniyu, a
potom gromko i druzhno, kak esli by vspomnila, chto Amerika est' strana chudes.
Pod shum aplodismentov  vyleteli  na scenu  muzykal'nye  udal'cy iz  bratskoj
Meksiki, no  pethaincy, vklyuchaya  nas shesteryh  - ravvina, doktora i  menya  s
zhenami -  vysypali,  ne sgovarivayas',  na ulicu ko vhodu v Torgovyj Centr  i
skuchilis'  tam. Bylo ochen'  zharko  i  dushno,  no  nikto ne  riskoval  nachat'
razgovor ob |ligulovoj: bubnili tol'ko, chto v Den' Nezavisimosti v N'yu-Jorke
vsegda ochen' zharko i dushno.
     Mne predstavilos',  budto  v  glubine  dushi kazhdyj iz bubnivshih o  zhare
pethaincev ispytyval ne tol'ko  gordost' za Natelu, no dazhe  nezhnost' k nej,
tem bolee,  chto  v prazdnichnye  dni  lyudi  kazhutsya menee  zlovrednymi, chem v
budni.  CHto  by  ni  govorit' o  nej  ili dumat', - v  etom  haose neponyatyh
strastej,  v Amerike, Natela yavlyalas' ih plot'yu i krov'yu. I dazhe esli dusha u
nee porchenaya,  to ne pora li  osoznat' hotya  by na chuzhbine,  chto eta dusha  -
chastica nashej sobstvennoj  i chto drugogo istochnika  krome  dobra net dazhe  u
zla...
     -- CHego ona, sterva, ot nas hochet? -- skazala ravvinsha.
     Vse srazu umolkli. Pauzu narushil ravvin:
     -- Hochet zhit' s nami.
     -- A  zachem?! --  vozmutilas' ravvinsha.  -- Zachem vdrug takoe nadumala?
Kupila zhe sebe kamen' v Pethaine, tam by i ostavalas'. Ne k dobru eto, biliv
mi!
     Pethaincy  poverili:  ne  k  dobru.  Mne  stalo stydno  za  sobstvennoe
molchanie, i ya skazal:
     -- A chto nam? Ona zhe nichego ni u kogo iz nas ne prosit.
     --  A  zachem ej my?!  --  vozmutilas' teper'  doktorsha.  -- Ona  vse  s
amerikancami, s nachal'nikami! Videli kak etot, s ryzhimi podtyazhkami, za taliyu
ee? Videli?
     -- Pri chem tut ryzhie podtyazhki?! -- vozmutilsya ravvin.
     -- YA ne o podtyazhkah, -- opravdalas' doktorsha, --  ya o tom, chto on ochen'
krepko derzhal ee za taliyu!
     -- No ya  porazhayus'  drugomu!  -- otozvalsya  ee muzh. -- Otdat'  nashu  zhe
bibliyu ne nam, a kakomu-to vonyuchemu muzeyu!
     -- Nashu?! -- vozrazil ya. --  Vspomni otkuda kniga eta  v Gruziyu popala.
Iz Grecii. A kto privez? Ispanka.
     -- No eto zh Amerika! -- napomnil mne doktor.
     -- A komu by ty prikazal ej knigu vozvrashchat'? Ispanii? Ili Grecii? Kuda
my priehali, v konce koncov? Ne v Ameriku li?
     -- Amerike  na vse plevat'! Sprashivaesh' tut u cheloveka: "Kak zhivesh'?" -
a on tebe: "Fajn!", to est' "poshel na fig!"
     Doktor  serdilsya  ne  na  Ameriku i dazhe ne na  Natelu,  no  na sud'bu,
rasporyadivshuyusya bibliej ne v ego pol'zu:
     -- Nikto  tut  za bibliyu  etu ne skazhet nam  spasibo, nikto! Zdes'  net
hozyaina, glavnogo naroda! Pust' hotya by lezhala gde lezhala!
     -- V Gebe?! -- voskliknul ya, soznavaya, chto nedoponimayu Natelu  i sam, -
hotya mne davno uzhe hotelos' skazat' chto-nibud' v ee zashchitu. -- Ne v Gebe zhe!
I potom: v Pethaine tozhe uzhe net glavnogo naroda!
     -- Delo ne v etom, -- vmeshalsya ravvin. -- Mozhno ved' bylo ee prodat', a
den'gi - nam dlya sinagogi. A prodat' Izrailyu!
     Pethaincy druzhno soglasilis': prodat' by  Izrailyu,  a den'gi  - nam dlya
sinagogi. Voznik vopros: a nel'zya  li osporit' etot dar? Ved', po suti dela,
kniga prinadlezhit ne Natele |ligulovoj, a  nam, pethaincam! K udivleniyu moej
zheny, ya goryacho  podderzhal etu  ideyu,  ibo v processe diskussii  mne  udalos'
vyyasnit'  u  sebya,  chto,  podobno  ostal'nym  pethaincam, ya na nee serdilsya.
Vprochem, serdit'sya u menya bylo osnovanij bol'she, chem u ostal'nyh: vo-pervyh,
ya  byl predsedatelem  Zemlyachestva, a glavnoe,  plan  po vyzvoleniyu biblii iz
Gebe i vozvrashcheniyu  ee narodu prinadlezhal mne. Prezhde, chem bezhat' s knigoj v
kvinsovskij muzej,  Natele sledovalo svyazat'sya hotya by  so  mnoj:  vot, mol,
privezla  bibliyu, kak  s neyu byt'? Tvoya ideya  - ty i reshaj! Delo dazhe  ne  v
biblii. Predpolozhim,  chto ee ne bylo i v  pomine! Ili - Natela ee s soboj ne
privezla.  V lyubom sluchae  ej  nadlezhalo  svyazat'sya so  mnoj: vot,  deskat',
priehala! Ne  u menya  li ona  sprashivala na lestnice: lyubish',  ne lyubish'?...
Izdevalas'?!
     -- YA uveren, chto nam nado osporit' etot dar! -- zayavil ya.
     -- Svyazhis' s advokatom! -- kivnul ravvin.  -- A ya pogovoryu s Rebe. I ne
meshalo by svyazat'sya eshche s pressoj!
     -- Svyazhemsya! -- poobeshchal ya. -- Eshche  kak svyazhemsya! Potomu chto, znaete...
dazhe net  slov!  Ochen' nechutko  s ee  storony! Ochen'! Nikto  ne imeet  prava
dejstvovat' ot imeni naroda bez ego mandata!
     -- Imenno! -- podhvatil doktor. -- Osobenno - naroda mnogostradal'nogo!
Za kogo ona nas prinimaet! My zhe v Amerike!
     Pethaincy zashumeli: za  kogo ona, dejstvitel'no, nas prinimaet?! My zhe,
biliv  mi,  ne   v  Pethaine!  SHumeli  dolgo,  no,  v  konce  koncov,  stali
dogadyvat'sya,  chto esli sejchas  zhe  ne ukroyutsya  ot duhoty  i  zhary,  stanut
narodom eshche bolee mnogostradal'nym.
     -- Vernemsya  v zdanie, -- predlozhil ravvin i poshel vperedi pastvy. -- I
zapomnite: podojdet k nam, molchat'! Ni slova o knige!
     -- Pravil'no, ni slova! -- shagal ya ryadom.
     -- Kak  zhe  tak?! --  vypalila  vdrug  moya  zhena.  -- Vy  chto  -  s uma
poshodili?! Tak zhe  nel'zya! CHelovek  tol'ko  priehal,  a my... Nado hotya  by
priglasit' na obed, prilaskat', prigret'. Ili prosto pogovorit'...
     -- YA priglashat' ne namerena! -- otozvalas' doktorsha.
     -- YA zovu ee k sebe, -- skazala zhena.
     -- Menya tam ne budet! -- prigrozila doktorsha.
     -- Menya tozhe! -- zayavil ya.
     --  Ty chto - tozhe spyatil? --  osvedomilas' u menya zhena. -- CHto s  toboj
proizoshlo?  Ot  zhary, navernoe! YA lichno  idu  ee razyskivat' i priglashat'  k
sebe,  a  tam  kto iz  vas  zahochet,  tot  i  pridet!  - i,  otdelivshis'  ot
mnogostradal'nogo   naroda,   ona  skrylas'  v  veseloj  tolpe  raznocvetnyh
amerikancev, oshalevshih ot pishchi, nezavisimosti i meksikanskih ritmov.




     Kak i sledovalo zhdat', Natela otkazalas'  ot priglasheniya: soslalas'  na
nedomoganie.  Obeshchala  priglasit' vseh k  sebe sama kak  tol'ko  ustroitsya s
zhil'em.  Ustroilas' skoro, - i ob obeshchanii zabyla. Vzamen  sdelala  to, chego
nikto iz nas  ne zhdal: prislala s prisluzhivavshej ej  odessitkoj Raej ravvinu
chek na 25  tysyach i  zapisku,  v kotoroj  velela emu  svyazat'sya  s Pennom dlya
zaversheniya peregovorov o postrojke  gruzinskoj sinagogi v Kvinse ili zakupke
zdaniya. Soobshchila  eshche, chto soglasie o sodejstvii  ona ot vlastej uzhe  imeet.
Soobshchenie okazalos'  pravdivym, tak  zhe kak - dejstvitel'nym  prislannyj  eyu
chek. CHerez tri mesyaca pethaincy prazdnovali otkrytie sobstvennoj sinagogi na
Jellouston i ochen' etim gordilis'.
     Na  otkrytie  prishli  zhurnalisty  iz  televideniya,  ravviny  iz Kvinsa,
Manhettena  i  Bruklina,  i dazhe  predstaviteli n'yu-jorkskoj  merii. Kazhdomu
hotelos' zasvidetel'stvovat' obshcheizvestnoe: Amerika est' strana chudes, gde u
kazhdogo, kto  sposoben myslit' trezvo, golova idet krugom ot schast'ya  i  gde
dlya  dostizheniya maksimuma,  -  chastnogo kanala svyazi s  nebesami, dostatochno
imet' minimum, - 25 tysyach. Ne  bylo na otkrytii  tol'ko |ligulovoj. Opyat' zhe
prislala den'gi - teper' uzhe  nalichnymi - dlya  pokrytiya banketnyh rashodov i
zapisku, v kotoroj v svyazi s nedomoganiem zaranee izvinyalas' za otsutstvie.
     S  hodom  vremeni  pri  upominanii  Nately  pethaincy  stali  proyavlyat'
priznaki  osobogo  bespokojstva,  kotoroe,  v  zavisimosti  ot soputstvuyushchih
simptomov, pripisyvayut libo zhalosti, libo sovesti. Doktor - i tot priznalsya,
chto ispytyvaemoe im schast'e  ot uspehov, vypavshih v  Amerike na dolyu obshchiny,
okazalos' by polnee,  esli by nam udalos'  protoptat'  tropinku k roskoshnomu
osobnyaku Nately, v kotorom mozhno naporot'sya na vliyatel'nyh lyudej.  Priznalsya
on  mne  v etom  po  telefonu  posle togo,  kak uvidel  osobnyak  iznutri - v
televizionnoj programme  o  novyh emigrantah, v kotoroj znamenitaya  Dzhessika
Savich, tozhe nyne pokojnaya,  rasskazala zritelyam o  vstreche  s  zamechatel'noj
zhenshchinoj iz Gruzii, poselivshejsya v Kvinse sredi rodnogo naroda i okazyvayushchej
emu posil'nuyu pomoshch'.
     Osobnyak ponravilsya ne tol'ko doktoru, no on okazalsya edinstvennym, kto,
sudya po vidu Natelinogo lica na ekrane, predpolozhil, chto, esli ona ne hleshchet
vodku ili ne zanyuhivaetsya  belym poroshkom,  to, stalo byt', ser'ezno bol'na.
Glaza izmenilis'  dazhe posle  Dnya Nezavisimosti: veki pod zrachkami obvisli i
potemneli,  a  belki  stali  krasnymi,  kak esli  by  sochilis'  krov'yu.  Ona
pominutno prikladyvala k glazam salfetku i izvinyalas', ssylayas' na lampu nad
telekameroj.  Inter'er  gostinoj,  odnako,   proizvel  na  pethaincev  takoe
vpechatlenie,   chto   oni  kategoricheski  isklyuchili   vozmozhnost'  bolezni  i
zaklyuchili,  budto  Natela  propivaet   brillianty  v   bessonnyh   orgiyah  s
predstavitelyami  telezhurnalistiki,  tozhe,   po   ih  mneniyu,   otlichavshimisya
nezdorovym vyrazheniem lica.
     Zavist', kotoruyu  razberedila peredacha  v  serdcah  pethaincev, nachisto
izgnala  ottuda zavyazavsheesya  bylo teploe chuvstvo  k  |ligulovoj.  Ee  stali
obvinyat' uzhe i v amerikanskom licemerii: den'gi  na sinagogu,  tak zhe, kak i
podarok muzeyu,  - eto, deskat', deshevyj  mestnyj tryuk  vo  imya pablisiti,  a
Dzhessika  Savich  -  tozhe  s  pripuhshimi vekami - eto  tajnaya  razvratnica i,
navernoe, kommunistka: nashla, mol, kogo nazyvat' "zamechatel'noj zhenshchinoj  iz
Gruzii"! A zachem, sprashival ya, Natele eto  pablisiti?! Te iz pethaincev, kto
za  otvetom ne otsylal menya k generalu Abasovu v Moskvu, otvechali  prosto: a
zatem,  chto  vyuzhivaet sebe  novuyu  zhertvu - opyat'  zhe iz bogatyh, no  tupyh
romantikov, padkih  do prishchurennyh glaz i zagadochnyh zayavlenij. Imeli v vidu
ee besedu s Savich.
     Savich zadala  ej  dezhurnyj vopros:  muchaet li  nostal'giya? Tol'ko v toj
mere,  otvetila |ligulova, v  kakoj ona est'  chast' melanholii.  Melanholii,
udivilas' Savich, chto vy hotite skazat'? Nostal'giya,  progovorila  Natela i -
verno! -  prishchurila glaza,  est'  pristup  melanholii,  to est' paralizuyushchej
pechali  po  povodu proshchaniya s zhizn'yu,  s samoyu soboj. Proshchaniya, peresprosila
Savich.  Da,  proshchaniya,  otvetila  |ligulova  grudnym golosom;  vsyakaya  zhizn'
sostoit  iz  cheredy proshchanij,  a  u nas, emigrantov, odnim  takim  dolgim  i
muchitel'nym  pristupom  bol'she. Savich  snishoditel'no  ulybnulas' i skazala,
chto,  hot' eto i zabavno, ostalos' poltory minuty: nazovite  nam bystro vashu
geroinyu! Natela ne ponyala voprosa, i  Savich podskazala: kem by  vam hotelos'
byt', esli by  vy  byli ne soboj,  - Margaret Tetcher, Martinoj Navratilovoj,
Dzhejn Fondoj, datskoj  princessoj,  kem?  Isabeloj¬Ruf', rassmeyalas' Natela,
kak umela smeyat'sya ran'she.  Kto  takaya Isabela¬Ruf', udivilas' Savich. U  nas
est' vremya,  sprosila  Natela. Da, skazala Savich, 20 sekund. Zabud'te o nej,
hmyknula Natela.
     V otlichie ot Davarashvili, menya nastorozhil ne  vid Nately, - nastorozhila
ee iskrennost'. Ona  byla  slishkom  umna, chtoby  chestno delit'sya s  publikoj
myslyami. Tem bolee takimi, kotorye publiku ne ustraivayut.  Savich sprosila  -
chto  mogla  by ta skazat' ob Amerike, i  Natela otvetila: vse,  chto  ugodno;
Amerika  - edinstvennaya strana, o  kotoroj  mozhno govorit' vsyakoe, horoshee i
durnoe, i  vse budet pravdoj, potomu  chto tol'ko Amerika nichem ne otlichaetsya
ot ostal'nogo mira. Nikto  iz emigrantov ne  risknul by  vrezat' takoe novoj
otchizne,  91%  naseleniya  kotoroj,  po  statistike,  ob®yavlennoj  v  toj  zhe
teleprogramme,  lzhet ezhednevno i, stalo  byt', zhelaet slyshat' o sebe  imenno
lozh'.  Natela  risknula, i,  sledovatel'no, libo  ej ne s kem bylo obshchat'sya,
libo zhe ej vse uzhe bylo nipochem.
     |ta  peredacha sostoyalas' v voskresnyj vecher, i "protoptat'  tropinku  v
roskoshnyj osobnyak" ya nametil sebe v blizhajshij srok - vo vtornik. Ponedel'nik
pribereg dlya preodoleniya  gordyni. Prishlos', odnako, v etot  den' obshchat'sya s
gostyami iz FBR.
     Odnogo  iz  nih,  Klivlenda Overbaya, ya znal  davno, s nachal'nyh  nedel'
obreteniya svobody. Prihodil togda tozhe ne odin i zadaval kaverznye  voprosy,
a  sputnik zapisyval moi  otvety. Pytalis'  vyyasnit'  pochemu  zhe vse-taki  ya
pokinul  rodinu,  ezheli vse u  menya  bylo  tam  imenno tak,  kak  pokazano v
anketah. Otvetil kak polozheno: deval'vaciya duha! Pochemu zhe  togda v Ameriku,
udivilsya  Klivlend. A  potomu,  chto  eto  -  edinstvennoe mesto,  gde  mozhno
osvobodit'sya  ot  rodiny i drugih durnyh  privychek,  -  sentimental'nosti  i
kureniya.
     Klivlend Overbaj mne  nravilsya, potomu chto bystruyu rech' ya togda ponimal
nelegko, a  on zadaval voprosy medlenno.  Na tretij den' ya sdelal obobshchayushchee
zayavlenie: ya ne shpion i pribyl v SHtaty ne po zadaniyu GeBe, a po sobstvennomu
pochinu. Uslyshav slovo "GeBe",  pisec,  ne¬Klivlend,  rasplylsya  v  blazhennoj
ulybke: a byli li kontakty - s etim,  kak  zhe  eto vy³vyrazilis'?  - s GeBe?
Konechno, byli, udivilsya ya. Na sleduyushchee utro pomimo Klivlenda ob®yavilis' uzhe
dva  ne¬Klivlenda. Doprashivali dolgo, hotya napominali,  chto zhanr  nazyvaetsya
"besedoj  za  chaem",  kotorym zhena poila nas shchedro.  Vtoraya  chashka okazalas'
chereschur goryachej, i novyj ne¬Klivlend ostorozhno opustil ee na stol, podul na
nee  i  zadal  mne  vopros,  radi kotorogo  prishel:  a  dali li mne  v  GeBe
poruchenie?  YA  zadumalsya  i  reshil  soznat'sya,  poskol'ku,  shchegolyaya  shirokim
diapazonom principov, to est' beznravstvennost'yu, vrazhduyushchie razvedki drug s
drugom poroj lyubeznichayut, i,  stalo byt', protokol moego dialoga s  Abasovym
vpolne  mog  pribyt'  v SHtaty zadolgo  do menya.  Krome protokola  ot Abasova
podumal  o evangelii ot Matfeya:  "Net  nichego sokrovennogo, chto ne otkrylos'
by, i tajnogo, chto ne stalo by yavnym". Posmotrev agentam  v glaza, ya skazal,
chto nachal'nik kontrrazvedki poruchil mne zhit'  tut kak zhivu, - to est'  sredi
rodnogo  naroda,  v  osmyslennoj  o  nem  zabote.  Posle  nekotorogo vremeni
Klivlend rassmeyalsya, poproshchalsya  i skazal,  chto u nego chetvero detej,  a sam
uvlekaetsya dzen¬buddizmom, pochemu inogda on myslit, a inogda on est'.
     Po  izbranii menya predsedatelem Zemlyachestva on  naveshchal menya uzhe tol'ko
po  prazdnikam  i bez sputnikov: pil  chaj, rassuzhdal o  tehnike  meditacii i
zadaval voprosy o novopribyvshih pethaincah. YA soznaval, chto chaepitie so mnoj
vhodit v ego obyazannosti i ne vozrazhal, poskol'ku u nego bylo chetvero detej.
K tomu zhe informaciyu, kotoruyu ya postavlyal, prihodilos' izmyshlyat', i eto menya
zabavlyalo.  Klivlend,  konechno,  dogadyvalsya ob etom,  no  uvazhal menya i vse
zapisyval. Pro Zanzibara Atanelova, naprimer, ya rasskazal, chto on otlichaetsya
fenomenal'noj stydlivost'yu v prisutstvii uchastnic svoih nochnyh fantazij: kak
mnogim pethainskim muzhikam,  emu kazhetsya,  budto k voshodu solnca soderzhanie
ego snov stanovitsya izvestnym kazhdoj voobrazhennoj im  seksual'noj partnershe.
V svoyu ochered', Klivlend Overbaj zabavlyal menya rasskazami  o dzene,  kotoryj
voshishchal  menya po toj velikolepnoj prichine, chto otvergaet bystro  portyashchijsya
mir yasnyh  idej i  oruduet paradoksami, -  nepostizhimymi, kak  beshitrostnoe
sushchestvovanie, no vyshibayushchimi cheloveka iz ego obychnogo sostoyaniya transa.
     -- Vot, skazhem, iskusstvo  chaepitiya, -- govoril mne Klivlend. -- Znaesh'
li - kak opisyval ego Uchitel' Rik'yu?
     YA ne znal. |to iskusstvo, skazal Uchitel', porazhaet prostotoj  i sostoit
iz umeniya  kipyatit'  vodu,  zavarivat' v  nej  chaj  i pit' ego! A  chto takoe
molchanie? YA  ne  znal i etogo:  molchanie est'  vysshaya  forma  krasnorechiya  i
otkroveniya.  |to  mne  ponravilos'  nastol'ko,  chto,  esli  by  Klivlend  ne
prekratil  vdrug  svoih  vizitov,  ya  perestal  by  podkarmlivat'  ego  dazhe
hudozhestvennoj  informaciej, kotoruyu  on  iz  menya  vytyagival.  Vmesto  nego
prihodili uzhe  drugie, ne¬Klivlendy. Prihodili dlya proformy, poskol'ku v  ih
obshchestve svoyu slovoohotlivost' ya ogranichival pust' glubokomyslennejshim, no i
kratchajshim iz priznanij: nichego ne znayu. Oni menya ne vdohnovlyali, a Klivlend
perestal prihodit', ibo, nesmotrya na lyubov' k dzenu, stal,  podobno Abasovu,
krupnym  nachal'nikom,  -  po  vsem emigrantam  vo vsej  Amerike, i,  podobno
Abasovu zhe, perebralsya v stolicu.
     Prishel odin tol'ko raz, v ponedel'nik, nakanune namechennogo mnoyu pohoda
v  osobnyak  Nately  |ligulovoj  -  i srazu zhe  zagovoril  imenno  o  nej, ne
dozhidayas'  chaya  i ne  dav  mne vremeni privyknut' k ego polinyavshej v stolice
vneshnosti. Ischezli dazhe volosy na cherepe, zato v  osanke poyavilas' bodrost',
ibo v Vashingtone  ne priznayut prava  na  pechal'  ili  porazheniya. Skazal, chto
razgovor predstoit  ser'eznej, chem byvalo, - inache by ne priehal v N'yu-Jork,
- i prosil otvechat' bez hudozhestv, to est'  kak grazhdanin.  Tem bolee,  chto,
dobavil  on,  Nateloj  zainteresovalis'  "vazhnye  lyudi  v  sisteme".  Tak  i
vyrazilsya -  "v  sisteme",  slovno  hotel  vnushit'  mne,  chto  vne ee  nynche
sushchestvovat' neprilichno i chto vremenam odinochek net vozvrata nigde.
     "Vazhnyh  lyudej v sisteme" interesovali voprosy, na kotorye ya otvetov ne
imel.  Znala li  Natela kogo-nibud' iz amerikancev do  emigracii?  Mogli  li
pethaincy do ee  priezda  osushchestvlyat' svyaz' mezhdu neyu i misterom  Pennom iz
Torgovoj Palaty Kvinsa,  a  takzhe senatorom Holpernom, to  est' Gal'perinym,
prislavshim  ej,  okazyvaetsya, cvety  na  adres sinagogi?  Vozmozhno  li,  chto
Bretskaya  bibliya sushchestvuet v dvuh ekzemplyarah, i esli da, to  kakim obrazom
odin iz nih mog okazat'sya v Izraile? Pravda li, chto,  podobno  svoej materi,
Natela prinadlezhit k tajnoj kavkazskoj sekte, kotoraya chtit kamen' v kachestve
simvola neizmenyaemosti i telesnosti  mira, a takzhe verit, budto chelovecheskij
duh  voznikaet  iz  raskroshennogo v pyl' kamnya?  I pravda li eshche, chto pomimo
nasledstvennogo kamushka na shee Natela  privezla  iz  Pethaina  grudu  staryh
okatyshej,  kak  delali to  v drevnosti  uhodyashchie v kochev'e plemennye  vozhdi,
kotorye  boyalis' ischeznoveniya svoego naroda? Mozhno li  dopustit', budto otec
|ligulovoj pokonchil samoubijstvom ne  iz-za lyubvi k supruge, a  v rezul'tate
pristupa chernoj melanholii? I eshche: mozhno  li predpolozhit',  chto Natela ujdet
iz zhizni  v  kachestve  zhertvy  takogo  zhe pristupa? I  nakonec:  esli  vdrug
ob®yavit', chto ona ushla iz zhizni  imenno po  etoj prichine, - stanet li v etom
kto-nibud' somnevat'sya?
     |ti  voprosy  vozbudili  menya  i  porodili mnogo  podozrenij.  Otvetov,
odnako,  ya  ne  imel. Tak i  skazal  Klivlendu,  bez  hudozhestv.  No  on  ne
ogorchilsya. Smysl ego vizita zaklyuchalsya, vidimo, ne v tom, chtoby uslyshat' moi
otvety na ego  voprosy, no  v tom, chtoby podskazat' mne ego otvety na te moi
voprosy, kotorym suzhdeno bylo skoro vozniknut'. Na etu  mysl' navel menya tot
edinstvennyj iz ego voprosov, na kotoryj ya vse-taki sumel otvetit' i kotoryj
Klivlend zadal mne s vidom cheloveka, davno uzhe etim otvetom raspolagayushchego.
     Prezhde, chem zadat'  ego,  on  protyanul  mne bol'shuyu fotografiyu, v levom
uglu kotoroj stoyala data trehdnevnoj davnosti. |to byl  kadr iz videoplenki:
na  fone  central'noj n'yu-jorkskoj  biblioteki impozantnyj  muzhchina zheval so
stradal'cheskoj ulybkoj protknutuyu sosiskoj bulochku. Ponachalu pokazalos', chto
muzhchina  sochuvstvuet  pozhiraemoj bulochke,  no,  prismotrevshis',  ya prishel  k
vyvodu, chto  stradanie vo vzglyade  porozhdeno  bolee ser'eznym  perezhivaniem:
libo pristupom gastrita, libo mysl'yu o neotvyaznom venericheskom neduge.
     -- Abasov? -- skazal Klivlend i sam zhe kivnul golovoj.
     Gotovnost',  s  kotoroj  ya   opoznal   generala,   vvela   Klivlenda  v
zabluzhdenie: on vdrug predlozhil mne zavtra zhe navedat'sya v roskoshnyj osobnyak
i vykrast' u Nately dnevnik.
     -- Vykrast' dnevnik? -- ne poveril ya.
     -- Ili uvesti hozyajku iz domu, -- otvetil ne-Klivlend. -- V etom sluchae
my pozabotilis' by o dnevnike sami...
     -- Pochemu?! -- vskriknul ya.
     -- Nu, a kto eshche? -- ne ponyal on.
     -- Pochemu, govoryu, sochli vozmozhnym predlozhit' mne takoe?!
     Teper'  uzhe  ne-Klivlend peredal  vzglyadom  vopros Klivlendu, no tot ne
otvetil. Vprochem, otveta  ya i  ne  zhdal; on  byl  mne yasen: Overbaya  vvela v
zabluzhdenie  gotovnost',  s  kotoroj  ya  opoznal  Abasova,  hotya  s  toyu  zhe
gotovnost'yu ya opoznal by i Klivlenda dlya Abasova; oni stoili drug druga, ibo
oba  zapodozrili  menya v tom,  chto ya sposoben  byt'  srazu i  grazhdaninom, i
patriotom...  Totchas zhe vozniklo  zhelanie vyprovodit' Klivlenda i predlozhit'
emu v  dorogu dva blizko  raspolozhennyh drug k drugu adresa. Iz chuvstva mery
nazval  lish'  odin,  menee  zlovonnyj. Potreboval u  nego  vernut'sya  otkuda
ob®yavilsya. Ne v geograficheskom smysle, a v biologicheskom, - v utrobu. I ne v
etih slovah, a bez hudozhestv...
     S  Overbaem  my  bol'she  ne  vstrechalis', hotya  v  utrobu  on  tak i ne
vozvratilsya.  Uehal  i v Vashington ne srazu:  nautro mne  pozvonil doktor  i
spravilsya - pravda  li, chto Bretskaya bibliya sushchestvuet v dvuh ekzemplyarah. A
cherez nedelyu  moya zhena primetila Klivlenda  v bescvetnom Oldsmobile naprotiv
kirpichnogo osobnyaka |ligulovoj.
     V  osobnyak etot ya tak i ne shodil. Iz straha, chto  mne, uvy,  ne  chuzhdo
nichto chelovecheskoe.  Esli by  vdrug  Natela  poslala menya tuda  zhe,  kuda  ya
predlozhil  vernut'sya  Klivlendu, ya  by vpolne  mog rasserchat'  i, voobraziv,
budto poddalsya  pristupu paroksicheskogo patriotizma, lishit' ee dnevnika. I v
etom sluchae ya by stal skoro gor'ko raskaivat'sya, poskol'ku cherez dve  nedeli
posle  togo,  kak ya  ne  shodil  k Natele i cherez tri dnya  posle  togo,  kak
prisluzhivavshaya  ej  odessitka Raya s  izumleniem  rasskazala pethaincam,  chto
kto-to,  okazyvaetsya,  vykral  u  hozyajki ne  den'gi  ili  dragocennosti,  a
dnevnik,  - ta zhe samaya Raya, vsya  v slezah, pribezhala v  sinagogu  s  durnoyu
vest'yu: Natela ne otpiraet ej dver' i ne otklikaetsya...




     Smert' |ligulovoj  vyzvala  sredi  pethaincev  glubokoe zameshatel'stvo.
Odni byli udrucheny, drugie  ispytyvali  trevogu,  tret'i zhalost',  chetvertye
ugryzeniya  sovesti.  Na  poslednej  panihide,  vo  dvore  sinagogi, zhenshchiny,
postoyanno  zloslovivshie ob usopshej,  stydlivo teper' vshlipyvali i, nesmotrya
na ee iznoshennyj vid, napereboj  utverzhdali, chto dazhe v grobu, s pochernevshim
shramom na gube, Natela  smotritsya  velichestvenno, kak biblejskaya YUdif'. Odna
tol'ko ravvinsha osmelilas' predpolozhit', budto  pri dolzhnom  uhode za  soboj
lyubaya  pethainskaya  baba  sposobna  vyglyadet'  v  grobu  privlekatel'no.  Ee
zashikali, a sam Zalman proiznes neozhidanno dobrye i teplye slova.
     K  svoej  pervoj  nadgrobnoj  rechi  on  gotovilsya,  vidimo,  tshchatel'no:
vyderzhival smyslovye pauzy, podnimal v  nuzhnyj moment golos i vygibal brovi,
rastyagival   otdel'nye  slogi,  sbivalsya  poroyu  na  shepot,  promokal  glaza
bumazhnymi  salfetkami  "Klineks"  i, nakonec, illyustriroval  mysli  plavnymi
zhestami:  lepil  v  ladonyah  iz  vozduha  abstraktnye figurki  i otpuskal ih
visnut'  ili vitat'  v  prostranstve nad izgolov'em groba,  k  kotoromu  ego
tesnila nabivshayasya  vo dvor  tolpa. Krome pethaincev, vseh do  odnogo, krome
ulichnyh zevak i zhitelej sosednih s sinagogoj domov -  poslushat' Zalmana ili,
byt'  mozhet, prostit'sya  s Nateloj, ili zhe prosto  iz  lyubopytstva  prishli s
poltora desyatka  neznakomyh  mne muzhchin.  Dvoih iz  nih,  vprochem,  ya vskore
uznal: mistera Penna iz Torgovoj Palaty i samogo molodogo iz naveshchavshih menya
ne¬Klivlendov. Pro tret'ego - ryadom s ne-Klivlendom - skazali, chto on i est'
senator   Holpern.  Skazali   eshche,   budto  prisutstvoval   i  predstavitel'
Lyubavichskogo Rebe.
     Radi  gostej ravvin  govoril po-anglijski, i  vmeste  s neprivychnym dlya
nego soderzhaniem rechi  eto  delalo  Zalmana  neuznavaemym.  Nesmotrya  na ego
shlyapu,  ogromnyj   ostryj  nos  i  nepovtorimuyu  karavellu  na  gorle,  bylo
vpechatlenie, chto ravvina  podmenili.  Dazhe - kogda s  mestnyh, amerikanskih,
obrazov  on  pereshel  k pethainskim.  Delo  zaklyuchalos'  ne  v  stile,  -  v
soderzhanii. Esli by ne eta panihida,  ya  by tak  i ne dogadalsya, chto  Zalman
sposoben  byt' sovershenno inym chelovekom. Byt' mozhet, etogo ne znal by i sam
on.
     Ravvin nachal s  togo,  chto Vsevyshnij vmeshivaetsya  v chelovecheskuyu  zhizn'
tol'ko dvazhdy: kogda porozhdaet ee i kogda obryvaet. Ostal'noe vremya, to est'
promezhutok,  On  predostavlyaet  samomu cheloveku,  -  dlya vesel'ya,  muzyki  i
tancev. Osobenno v etoj blagoslovennoj strane, v Amerike!  Vremya ot vremeni,
odnako,  voznikaet  lozhnoe  oshchushchenie,  budto  On hitrit,  narushaet  ugovor i
vstrevaet  v  nashe  kazhdodnevnoe sushchestvovanie. Vremya  ot vremeni  Vsevyshnij
vnezapno  vyrubaet  muzyku  v  bitkom nabitoj  diskoteke  zemnogo bytiya, - i
zvonkaya tishina  oglushaet  oshalevshuyu  ot bezdumnogo kruzheniya tolpu. Potom  On
vrubaet  osleplyayushchij  svet,  -  i  zapyhavshimsya  plyasunam  predstaet gnusnoe
zrelishche:  vzmokshie  ot  pota  i iskrivlennye v grimasah  lica  s nacezhennymi
krov'yu glazami.
     Sprashivaetsya,  - kakim  zhe  takim obrazom Vsevyshnij  otklyuchaet muzyku i
vmeshivaetsya v  nashe  vesel'e,  v  ne Svoe delo? A ochen' prosto: vmeshivayas' v
Svoe! Smert' - eto Ego delo,  i smert' vsegda ostanavlivaet muzyku, osobenno
kogda Vsevyshnij  ubivaet vdrug teh, komu umirat'  ne  vremya. Sprashivaetsya, -
pochemu  On eto delaet?  A potomu,  chto tol'ko  pri vide nezhdannyh razrushenij
lyudi, nakonec,  zadumyvayutsya o  tom, chto protivostoit etim  razrusheniyam, - o
dobrote i nravstvennosti. |tot grob, Natela |ligulova, - nasha obshchaya  beda  i
vina.  Dlya pervoj  smerti v obshchine Vsevyshnij vybral ee  s  umyslom: ona zhila
sredi nas odna, bez  rodnoj  dushi, obyazannoj ee oplakat'. Vsevyshnij  zhelaet,
chtoby  ee  oplakalo vse  Zemlyachestvo,  potomu chto ibo kazhdyj iz  nas v dolgu
pered neyu, i vinovaty vse.
     Esli by ne ona, - upokoj, Gospodi, ee dushu! - my s vami, pethaincy, vse
eshche sideli by  vroz' po  nashim komnatushkam bez etoj sinagogi, kotoraya derzhit
nas  vmeste  i  sobiraet  v  edinyj  dom  pered licom  Vsevyshnego,  v edinuyu
krohotnuyu lodku v etom beskrajnem i opasnom okeane zhizni. My horonim segodnya
cheloveka, kotoryj pomog nam uderzhat'sya na volnah vmeste i kotorogo - chto  by
my ni govorili  -  s kazhdym dnem nam budet nedostavat' vse bol'she. Dazhe esli
kogda-nibud' my postroim tut bez nee samuyu bol'shuyu iz sinagog.
     Sprashivaetsya,  - kak  zhe  tak?  A  ochen'  prosto: lyudi, da prostyat menya
nebesa, byvayut inogda sil'nee vsyakoj sinagogi. Hotya my  malo obshchalis' s etoyu
zhenshchinoj, ona byla sil'nee nas i sil'nee sinagogi, potomu chto splachivala nas
vmeste krepche, chem kto-nibud' drugoj ili chto-nibud' drugoe! Sprashivaetsya,  -
chem?  CHem zhe ona nas splachivala?  Da, imenno tem, kakoyu byla ili kakoyu  vsem
nam kazalas'! Ona byla drugoj, nepohozhej,  i vse my postoyanno o nej dumali i
govorili,  a  potomu  ona  pomogala  nam  obshchat'sya  drug  s  drugom  i  libo
chuvstvovat'  i  myslit'  odinakovo,  libo   dazhe  pritvoryat'sya,  chto  u  nas
odinakovye perezhivaniya i rassuzhdeniya. Pust' dazhe  inogda,  no tem, kakoyu ona
byla,  drugoyu i nepohozhej, Natela,  druz'ya moi i gospoda moi, Natela vnosila
smysl i  poryadok  v nashu zhizn',  a zhizn' -  eto opasnyj haos,  i  vse vy eto
znaete po  sebe. Ved' chto  takoe poryadok kak ne  haos, v  kotorom udaetsya za
chto-nibud' uhvatit'sya! Imenno za Natelu vse my vse  eto vremya i derzhalis'...
YA  povtoryayu:  bez Nately  u  nas ne bylo by etoj sinagogi,  kotoraya  segodnya
vpervye  stala domom pechali.  Podumaem:  bez nee  u  nas  ne bylo  by i doma
pechali.  I  hotya,  kak  skazano,  v  dome  pechali  kazhdyj plachet  nad  svoim
sobstvennym gorem, pechal'  u nas nynche obshchaya! Vsevyshnij zabiraet cheloveka ne
iz moej  sem'i, ne iz drugoj pethainskoj sem'i,  a  u vseh  u nas vmeste; On
zabiraet cheloveka, u  kotorogo ee  ne  bylo, etoj sem'i,  u kotorogo ne bylo
togo, chto  est' u nas vseh, i delaet On eto s tem,  chtoby skazat': YA zabirayu
Natelu u vseh pethaincev.
     Sprashivaetsya,  -  pochemu  On, da slavitsya  imya Ego,  eto  delaet? YA vam
otvechu. V Talmude skazano, chto esli kto prozhil sorok dnej bez gorya, tot  uzhe
udostoilsya zemnogo raya. My tut  zhili bez gorya dolgo, Vsevyshnij nas zhaloval i
ne toropil. No  dolgoe schast'e vedet k ozhestocheniyu serdca, i  eto stanovitsya
vidno tol'ko pri nastuplenii bedy. My  s vami byli zhestokimi i  nemudrymi, i
vot  na  chuzhoj  zemle  Vsevyshnij lishaet nas nashego cheloveka dlya togo,  chtoby
zavtra my stali drug k drugu dobree i spravedlivej. Druz'ya  moi i gospoda, k
nam prishla bol'shaya  beda, i  ee uzhe nel'zya ustranit'.  No davajte pojmem vse
vmeste,  chto Natela pomogaet nam  dazhe v svoej smerti. Zavtra  my vse, mozhet
byt', stanem nemnozhko luchshe, hotya segodnya... CHto nam delat' segodnya? Nechego!
Tol'ko   molit'sya!   Baruh   Ata  Adonaj  Amahzir  Neshamot  Lifgarim  Metim!
Blagosloven Ty, Gospodi, vozvrashchayushchij dushi v tela usopshih!
     Ravvin prilozhil k glazam salfetku i tiho promolvil:
     -- Segodnya nam ostalos' lish' molit'sya i plakat'...
     Hotya Zalman eshche ne zakonchil rechi, zhenshchiny i vpravdu  gromko vsplaknuli,
a  ravvinsha,  stoyavshaya  nepodaleku ot  nego,  vskriknula  "Oj,  Gospodi!"  i
pogladila ego po spine. Pethainki  zhalis' drug k  drugu i stoyali skuchenno po
odnu  storonu groba,  a po druguyu - v plotnyh  zhe ryadah - tesnilis' muzhchiny.
Sredi  muzhchin,  pryamo peredo mnoj  i  Zanzibarom Atanelovym,  mezhdu doktorom
Davarashvili  i  moim  odnoklassnikom  Givi,  vnukom  znamenitoj  pethainskoj
plakal'shicy Johi,  zatesalas' odna¬edinstvennaya zhenshchina, kotoroj, vprochem, s
vidu bylo  ne bol'she dvadcati, - smuglokozhaya,  s ostrym  ptich'im  profilem i
mal'chisheskoj strizhkoj. Ona byla ochen' beremenna, i vse my vokrug nee - chtoby
ne pihnut' ee  nenarokom - pominutno oglyadyvalis' i vytyagivali ruki po shvam.
Osobenno  userdstvoval  Zanzibar, kotoryj, v  otlichie  ot  menya,  videl  etu
zhenshchinu, ochevidno, ne vpervye i, vozmozhno, ne tol'ko nayavu.
     Sama  ona, mezhdu tem, nikogo ne  stesnyalas' i norovila  pril'nut' k nam
plotnee,  kasayas'  nas raznymi  uchastkami svoego ne  po-pethainski  krepkogo
tela: grud'yu, zhivotom, kolenyami,  yagodicami.  Glaza  - kogda oborachivalas' -
blesteli po-zverinomu i begali iz storony v storonu. Dazhe doktor, i tot stal
nakonec  erzat' i vykazyvat' smeshannoe sostoyanie duha i ploti.  "Kto takaya?"
--  sprosil  on  shepotom. "Ne znayu, -- podzhal ya guby, --  mozhet  byt', znaet
Zanzibar". Zanzibar kivnul golovoj i,  prilozhiv k  gubam ladon', progovoril:
"|to  Amaliya,  iz  Sal'vadora.  U  nee est'  bojfrend,  shofer, tozhe  ottuda.
Zametili pikap za vorotami, Dodzh? |to ego mashina." "Dodzh? -- sprosil ya. -- V
kotorom povezem  Natelu?" "Tot  samyj!" -- shepnul Zanzibar. "A  ona tut  pri
chem?" --  vmeshalsya Givi. "Prirabatyvaet po melocham, -- otvetil  Zanzibar. --
Pomogala nashim  starushkam obmyvat' Natelu". "CHoknutaya?"  -- sprosil  doktor.
"Net. Nanyuhalas'!" "Slushaj! -- obratilsya ko mne Givi i,  podrazhaya Zanzibaru,
prikryl   rot  ladon'yu.  --  Skazhi  ej  paru   slov!"  "A   pochemu  ya?"  "Ty
predsedatel'!" -- otvetil on, a doktor dobavil:  "I  davit  ona tebya bol'she,
chem nas!"
     Amaliya i vpravdu ne tol'ko uzhe pritirals' ko mne yagodicami i igrivo imi
podergivala, no zanesennoyu nazad pravoyu rukoj vol'no sharila po moej shtanine.
Prizvannyj vykazat' vozmushchenie,  ya  prignulsya,  polozhil  ej na plechi  ruki i
skazal:  "Izvini, no tebe  nado otsyuda vyjti. |to muzhskaya sekciya, a zhenshchiny,
vidish', vse tam!" Pravoe uho Amalii, nepravdopodobno malen'koe, s  puhlymi i
vvernutymi   vovnutr'  rozovymi  lepestkami,   shevel'nulos',   a  ee  gladko
strizhennaya sheya ishodila nastol'ko znakomym mne terpkim aromatom ital'yanskogo
odekolona,  chto ya nevol'no  sdavil ej  ostrye  plechi.  Amaliya,  po-vidimomu,
preuvelichila znachenie zhesta i  povernulas' ko mne: "A ty mne tozhe nravish'sya!
Bol'she, chem  oni!"  "Nu i horosho! --  otvetil ya. --  Podozhdi  za  vorotami!"
"Pridesh'?" -- sprosila ona shepotom. "Kuda zh ya denus'!" "A chto budem delat'?"
"Idi  sejchas!" -- toropil ya. "Ne obmanyvaj tol'ko!" -- progovorila Amaliya i,
nesmotrya na tyazheloe bryuho, yurknula mezh tesnymi ryadami muzhchin k vorotam.
     "Baby poteryali styd! -- ob®yavil Zanzibar.  -- CHto ty ej skazal?" "CHtoby
ne meshala slushat'!" -- shepnul ya. "A ved' Zalman prav: lyudi der'mo! -- kachnul
golovoyu Zanzibar. -- YA dazhe rashotel ehat' na kladbishche! Ostanus' v sinagoge.
Bez lyudej! Odin!"




     Zalman,  dejstvitel'no,  govoril uzhe  pro chelovecheskuyu ushcherbnost'.  Tak
bylo  prinyato  v   Pethaine,  gde,  sokrushayas'  po  povodu  smerti,  ravviny
zakanchivali  nadgrobnoe  slovo primireniem  s  neyu i  zashchitoj  Vsevyshnego ot
obvinenij  v  zhestokosti.  Pethainskie  ravviny  zashchishchali  Ego  ustrashayushchimi
rasskazami  o  porochnosti lyudej,  i  v  doemigrantskie gody ya  naslyshalsya na
panihidah mnogo durnogo o  cheloveke. Tem  ne menee, rech'  Zalmana  zastavila
menya  vzdrognut':  slovo v  slovo  ona povtorila otryvok  iz  moej poslednej
zapisi v tetradi, kotoraya propala iz sejfa za paru dnej do pohoron.
     Beda, promolvil ravvin  tragicheskim golosom, sluchaetsya s  nami uzhe  pri
rozhdenii,  kogda nas podveshivayut  za  nogi,  no  hlynuvshaya  v  golovu  krov'
obrekaet  nas  vmeste s zhizn'yu  na  neschast'ya, ibo  razryvaet  v mozgu ochen'
nezhnyj sosud, otvetstvennyj za svyaz' s drugimi lyud'mi i so vsem mirozdaniem.
|to neschast'e  my  osvyashchaem  nadrezom  pupoviny.  V pervoe zhe  mgnovenie  my
stanovimsya  kalekami i nachinaem zhit' tol'ko ot  svoego imeni,  edinolichno, a
potomu boimsya  smerti, kak  nikakoe zhivotnoe, kotoroe umiraet tak zhe  legko,
kak zhivet. My nesposobny  umirat', i  etot greh, lishaya nas sposobnosti zhit',
utverzhdaet torzhestvo smerti nad zhizn'yu...
     Soglasno  tradicii,  Zalman  predlozhil porazmyslit'  nad etim  eshche  raz
pozzhe, a sejchas  uteshit' sebya tem,  chto ne vse v  nashej zhizni  zakanchivaetsya
smert'yu, inache by u lyudej ne bylo oshchushcheniya, budto zhivut oni v etom mire lish'
nacherno,   a  glavnoe,  beloe,  -  vperedi.  |ta  nadezhda,  proiznes  ravvin
zaklyuchitel'nye  slova iz  moej tetradi, taitsya v kazhdoj  dushe, i, znachit, ee
vnushaet nam Vsevyshnij: esli zhizn' kazhetsya nam illyuziej, to takoyu zhe illyuziej
yavlyaetsya smert'.
     Zalman  umolk i  sklonil golovu nad belym, kak parafin, lbom Nately, na
kotorom legkij veter ostorozhno poigryval  pryad'yu. Stoyala  tishina,  usilennaya
rovnym  shelestom  shin  pronosivshihsya  po shosse  avtomobilej  i  revom  nizko
proletevshego  samoleta, skol'znuvshego po  grobu otbroshennoj im ten'yu. Nichego
ne  proishodilo, no bylo  oshchushchenie, chto, podobno mne, vse  vokrug zapominayut
eto mgnovenie. Potom, ochen' skoro, kogda tishina stala tyazhelet', a dyshat' uzhe
bylo trudno, ya zahotel bystroj razvyazki...
     Tak i  vyshlo.  Zalman  vskinul  golovu i  zakonchil panihidu molitvennym
vozglasom:  "Itgadal Veitkadesh SHma  Raba..." - "Da slavitsya  imya Ego v mire,
kotoryj  sozdan po Ego vole, i da  yavit On  carstvie Svoe pri vashej zhizni, v
blizhajshee  zhe vremya, i skazhite  vse vmeste:  Amen!" "Amen!"  --  skazali vse
vmeste i zashevelilis'. Zalman otyskal menya glazami i  sprosil hochu li ya, kak
predsedatel', chto-nibud'  dobavit'. YA  kachnul  golovoj  i ob®yavil ochevidnoe:
panihida zakonchilas' i nachinayutsya pohorony.
     Publika zashumela, i neskol'ko pethaincev, vystupiv iz tolpy i pripodnyav
grob, napravilis' k pikapu za vorotami.
     -- CHto? -- podoshla ko mne zhena s zaplakannymi glazami.
     -- Nichego, -- skazal ya. -- Syadesh' za rul'?
     -- Tebe nehorosho? -- nastorozhilas' ona.
     -- Vse v poryadke, -- i peredal ej klyuchi. -- Nado podumat'.
     -- |togo  kak raz ne nado! Nado ne  dumat',  a prinimat' vse kak est' i
zhit'! Tebya zovut! Vot, sleva, ne znayu imeni.
     -- Slushaj!  --  shagnul ko mne Zanzibar.  --  Ravvin  tut iskal tebya, no
sejchas  zanyat.  S  nim  tam beseduet  kakoj-to  inostranec. YA hotel skazat':
"amerikanec".  Oni v  mashine. Oldsmobil. Bescvetnyj... No etogo inostranca ya
znayu, hotya nomer - vashingtonskij.
     -- Hren s nim! -- dogadalsya ya. -- CHto ravvin hochet?
     --  Kortasar  izbil svoyu  babu,  napilsya i propal. A mozhet byt', sperva
napilsya, a potom izbil, ne  znayu... Kortasar - eto shofer pri etom  pikape, v
kotoryj  polozhim Natelu.  Bojfrend etoj Amalii. Vot... A krome  menya  nekomu
sest' v pikap za rul'. Vse s zhenami...
     -- A ty na kladbishche ne edesh', da? -- vspomnil ya.
     -- Pridetsya. Esli ty ne protiv. Zalman velel  vzyat' u tebya  razreshenie:
ya, govorit, v takih delah - pas. Tol'ko v duhovnyh.
     -- V duhovnyh? Tak i skazal?  -- peresprosil ya i, ne  dozhidayas' otveta,
dobavil. -- Davaj, Zanzibar, idi  v mashinu. A dorogu, kstati, znaesh'? Nikogo
ved' poka ne horonili...
     -- YA-to net, Amaliya znaet. Ona sidit v kabine.
     --  Ona  sidit  v  kabine?  --  snova  peresprosil  ya  ego,  udivivshis'
vskolyhnuvshemusya vo mne slozhnomu chuvstvu, v kotorom ya otkazalsya razbirat'sya,
ibo  razbiratel'stvo  ne  obeshchalo otkrytiya lestnyh o  sebe  istin.  Odno  iz
oshchushchenij uspelo vse-taki probit'sya v golovu  i prevratilos' v gnetushchuyu mysl'
o  tom, chto vse vokrug nespravedlivo: nespravedlivo, chto Natela mertva i chto
my tak i  ne  vstretilis' s neyu v Amerike; chto u menya vykrali tetrad'  i chto
ravvin  proiznes nad grobom moi  slova,  hotya i proiznes ih dlya Nately;  chto
Amaliya obeshchala dozhidat'sya menya  za  vorotami,  a sejchas uzhe  zhdet  v  muzhnem
pikape ne menya, a Zanzibara; chto Natela provedet poslednie minuty na zemle s
lyud'mi, kotorye ee ne znayut, - s Zanzibarom i Amaliej; nakonec, chto zhena moya
trebuet  u  menya  prinimat'  vse kak est'  i  zhit'.  Vse ostal'noe na svete,
absolyutno vse,  - ne otdel'no, a kak-to vmeste  - tozhe pokazalos'  mne ochen'
nespravedlivym. -- Davaj luchshe sdelaem vot kak,  -- obratilsya ya k Zanzibaru.
-- Davaj luchshe za rul' syadu ya.
     -- Da? -- ogorchilsya on.
     -- Ty zhe ne hotel za rul'! -- podskazala mne zhena.
     YA promolchal i poshel k pikapu.
     Zadnie dvercy byli eshche raspahnuty, i brat moj vmeste s Givi propihivali
v nego bochkom kryshku ot groba, kotoryj - izgolov'em vpered - uzhe pokoilsya na
zarzhavlennom dnishche Dodzha. Dodzh predstavlyal soboj pechal'noe zrelishche: hot' eshche
i ne staryj, on byl  neshchadno bit  i  vyzyvayushche neopryaten.  Vmesto  stekla na
zadnej  dverce  trepyhalas' zakleennaya skotchem prozrachnaya kleenka, a tolstyj
sloj  pyli na myatyh bokah  byl izreshechen prosohshimi kaplyami dozhdya.  Vperedi,
ryadom s voditel'skim kreslom, sidela Amaliya...
     YA pomog bratu zaperet' dvercu i skazal  emu, chto moya zhena poedet v  ego
Linkol'ne.  Prezhde, chem zabrat'sya v Dodzh, ya obernulsya i vzglyanul na nee. Ona
stoyala  v  storone s ponurennoj golovoj, i mne  stalo ne po sebe. Vernulsya k
nej  i rezko  podnyal ej podborodok. Glaza  u  nee byli mokrymi, i  ot  ryvka
uronili na lico dve cepochki slez. YA vyter ej shcheki i korotko burknul:
     -- CHto?
     -- Ne znayu,  -- skazala ona i otvernulas'. --  Mne kazhetsya, ty menya uzhe
davno ne lyubish'. I vdrug stalo odinoko i strashno.
     -- Odinoko? -- ne ponyal ya. -- Vokrug stol'ko lyudej.
     -- YA kak raz i predstavila, chto horonyat menya...
     -- Vybros' eto iz golovy! -- uzhasnulsya ya.
     -- Glavnoe, chtoby ty lyubil menya, -- progovorila ona.
     YA zahotel,  chtoby ona perestala boyat'sya smerti i togo vremeni, kogda ee
ne budet.
     -- Nikogda ob etom ne dumaj, eto glupo! -- skazal  ya. --  Tak zhe glupo,
kak boyat'sya vremeni, kogda tebya eshche ne bylo.
     Ona  poverila  mne,  kivnula  i  napravilas'  k samodovol'no  urchavshemu
Linkol'nu.
     ...Urchal  uzhe  ne  tol'ko  Linkol'n.   Pust'  izryadno  poderzhannye,  no
roskoshnejshie obrazcy mirovoj avtopromyshlennosti - vse bol'shie  i nachishchennye,
s  chernymi lentami na vytyanutyh antennah - klokotali gluhimi sytymi golosami
i, chinno  razvorachivayas',  vystraivalis' vdol' po  ulice v traurnuyu kolonnu.
Bylo stranno i gor'ko soznavat', chto v etoj verenice amerikanskih, yaponskih,
shvedskih,  britanskih,  nemeckih i  francuzskih mashin  posredi  n'yu-jorkskoj
ulicy, zaselennoj davnishnimi  i nedavnimi pereselencami i bezhencami so vsego
sveta, sideli pethaincy, provozhayushchie Natelu |ligulovu na kladbishche, gde nikto
iz nih nikogo eshche ne horonil. Menya obdalo edkoj volnoj zhalosti ko vsem im, -
ne tol'ko  k Natele,  - i  podumalos', chto  vseh  nas  rodnit tut  strast' k
odinochestvu,  i chto bez  etogo sladkogo  chuvstva poteryannosti ne tol'ko  my,
pethaincy, no i vse vokrug lyudi davno razbezhalis' by v raznye storony, chtoby
nikogda vpred' ni s kem ne vstrechat'sya.
     I potom ya zabralsya v Dodzh.




horosho
     Motor  v nem  okazalsya  huzhe oblika: posle tret'ej popytki on, nakonec,
raskashlyalsya i zatarahtel,  a mashinu stalo  tryasti,  slovno ona ne  stoyala na
meste, a  katilas' po bulyzhnikam. YA mashinal'no obernulsya nazad, k Natele,  i
poholodel: golova ee melko drozhala, kak v lihoradke, a volosy posypalis'  na
lob i na  nos. Pospeshno vyklyuchil motor, no vspomnil,  chto inogo vyhoda net i
snova povernul klyuch, reshiv, odnako, bol'she ne oborachivat'sya.
     Poka ya vozvrashchal Dodzh k  zhizni,  Amaliya,  kotoraya  ne speshila  zavodit'
razgovor so mnoyu, snyala s sebya puhovuyu nakidku i povernulas' k grobu.
     -- CHto ty tam delaesh'? -- skazal ya.
     -- Podlozhu ej pod golovu. CHtoby uspokoit'.
     Mashiny  v traurnoj kolonne - vse, kak  odna - vspyhnuli dal'nimi farami
i, tronuvshis'  s  mesta, zavopili sirenami tak  zhe trevozhno i nadsadno,  kak
gudit rog v Sudnyj Den'. V gorle vskochil teplyj kom: vspomnilis' pethainskie
pohoronnye  gudki  i ogni,  i  glavnoe  -  tot  osobyj strah pered  smert'yu,
kotoromu   blagochinnaya  traurnaya  tolpa  izdavna  znakomyh   lyudej  soobshchala
prazdnichnuyu vzvolnovannost'. Uzhe v detstve bol'she vsego menya umilyalo to, chto
traurnaya tolpa  sostoit iz davno i  horosho znakomyh  lyudej,  kotoryh  vmeste
vidish' chashche vsego  na pohoronah  i sushchestvovanie kotoryh pridaet  nadezhnost'
tvoemu sobstvennomu. Kak pravilo, takih lyudej znaesh' s detstva,  poskol'ku s
ego  zaversheniem  popadaesh' v  mir,  gde utrachivaesh'  sposobnost' zavyazyvat'
dlitel'nye svyazi s  lyud'mi, stanovyashchimisya  vdrug legko zamenyaemymi. Vspomnil
neredkuyu v  detstve pugayushchuyu mechtu: lezhat' v grobu i byt' bol'she, chem chast'yu
torzhestvennoj traurnoj tolpy, - ee prichinoj. Vyrulivaya pikap v hvost gudyashchej
kolonne pethaincev, ya  podumal, chto lyudi ne vyrastayut iz detstva, - prosto u
nih ne ostaetsya potom dlya nego vremeni.
     -- Skol'ko tebe, Amaliya, let? -- proiznes ya.
     -- Semnadcat'.
     -- Boish'sya smerti?
     --  YA  iz Sal'vadora. Nikogda  ne boyalas'.  Tol'ko  odin raz,  -  kogda
povesili otca. No boyus', kogda b'yut.
     -- Mne skazali, chto Kortasar izbil tebya. Pravda?
     -- Iz-za miss Nately. On hotel,  chtoby ya ne poehala na kladbishche. Mister
Zanzibar dal emu den'gi, i on hotel, chtoby ya ostalas' v sinagoge  s misterom
Zanzibarom.  Mister  Zanzibar  hochet  menya  trahnut'. On  nikogda ne  trahal
beremennyh i hochet poprobovat'.
     -- On tak skazal?! -- porazilsya ya. -- Poprobovat'?! Kak tak?!
     -- YA ne znayu kak, -- otvetila Amaliya. -- No menya poka mozhno po-vsyakomu.
U menya tol'ko sed'moj mesyac.
     -- A chto ty skazala Kortasaru?
     -- A ya skazala, chto  ya ne mogu ne poehat'  na kladbishche. YA ochen' uvazhala
miss Natelu,  ona mne vsegda davala den'gi. Dazhe dala  na abort, no Kortasar
vzyal i otnyal... A sejchas ona uzhe umerla i bol'she nikogda  ne dast. No ya i ne
hochu. Vot  ya  myla ee  vchera, i nikto deneg ne  dal.  Net, pozavchera! A ya ne
proshu. YA ochen' uvazhayu miss Natelu.
     -- A kogda tebya Kortasar pobil?
     -- YA ved'  zhdala tebya za vorotami, kak ty velel, a on podoshel i skazal,
chtoby ya ostalas'. A ya pobezhala i sela syuda. A on prishel, pobil menya, a potom
ushel, no skazal, chto  vmesto nego poedet mister Zanzibar. On skazal, chtoby ya
pokazala misteru Zanzibaru odno mesto, gde nikogo net i  gde  Kortasar  menya
inogda -  kogda ne b'et - trahaet. A inogda - i kogda  b'et. On  skazal, chto
mister Zanzibar trahnet tam menya i privezet na kladbishche.
     -- A ty chto skazala? -- opeshil ya.
     --  A nichego. Sidela  i molilas', chtoby vmesto mistera Zanzibara prishel
ty.  YA  ochen'  veryu  v Boga! --  i,  potyanuv  k sebe  svisavshego  s  zerkala
derevyannogo Hrista, Amaliya pocelovala ego.
     YA  molcha sledil za kolonnoj, kotoraya stala svorachivat' vlevo, v storonu
shosse, i nakazyval sebe ne smotret' ni  na beremennuyu  Amaliyu, ni na  grob s
Nateloj za moim plechom.
     -- A ty rad? -- sprosila Amaliya. -- CHto ya tebya zhdala?
     -- Skazhi, -- kivnul ya, -- a ty Kortasara lyubish'?
     -- YA ego skoro ub'yu, -- progovorila  ona i, podumav, dobavila. -- CHerez
tri mesyaca. Kogda rozhu.
     -- Ub'esh'? -- skazal ya.
     -- Konechno! -- i snova pocelovala Hrista. --  Kogda ya myla miss Natelu,
ya dazhe ne udivilas': telo u nee bylo myagkoe. Starushki vashi perepugalis', a ya
net, ya znayu, chto eto Kortasar umret... CHeloveka nel'zya bit', nikogda nel'zya!
     -- Pri chem tut eto? -- nastorozhilsya ya.
     -- Ty zhe znaesh'! Esli trup tverdyj - eto horosho, a esli myagkij - ploho:
zaberet  s soboj  eshche  kogo-nibud'.  |to u  nas  takaya primeta,  a  starushki
skazali, chto v vashih krayah tozhe  est' takaya  primeta. Znachit, eto pravda. No
pust' nikto  u  vas  ne  boitsya: Kortasar  i umret,  -- povtorila Amaliya  i,
pogladiv  sebya  po zhivotu, dobavila s  zadumchivym  vidom.  --  YA  ego  noch'yu
zarezhu... Vo sne. Kogda on  umret, on menya zabudet, i ya stanu  schastlivaya, a
eto,  govoryat, horosho, - stat' schastlivoj. I tebe, i vsem vokrug, potomu chto
schastlivyh malo.
     Kogda ya  ubiral nogu s gazovoj pedali, Dodzh tryassya  sil'nee, no drugogo
vyhoda u menya ne bylo, ibo na povorote kolonna dvigalas' sovsem uzh medlenno.
Ne  zhelal  ya  i  pauzy, poskol'ku  s  tishinoj  vozvrashchalos'  vospominanie  o
drozhashchej, kak v lihoradke, golove Nately v grobu.
     -- A trup, znachit, myagkij, da? -- vspomnil ya.
     -- Takoj  u  nas horonyat v  tot zhe  den',  -- i shumno vtyanula  nozdryami
vozduh. -- CHuvstvuesh'?
     YA prinyuhalsya i,  k moemu  uzhasu,  uslyshal nechetkij sladkovato¬pritornyj
zapashok gniyushchego  myasa. Vyhvatil iz  kurtki korobku Mal'boro, no zakurit' ne
reshilsya, - prichem iz-za prisutstviya ne beremennoj zhenshchiny, a mertvoj. Amaliya
soobrazila vytashchit' iz pristegnutogo k zhivotu koshel'ka flakon s raspylitelem
i  bryznut'  mne v nos vse tot zhe  terpkij ital'yanskij odekolon, kotoryj uzhe
vtoroj  raz  v  techenie  dnya  napustil  na  menya  vospominanie  o  neistovoj
galanterejshchice iz goroda Gamil'ton.




     Gorod  Gamil'ton nahoditsya na odnom iz bermudskih ostrovov, kuda vskore
posle  pribytiya v  Ameriku  menya  zaneslo na  progulochnom teplohode, zabitom
obzhivshimisya v  N'yu-Jorke  sovetskimi bezhencami.  Poka teplohod  nahodilsya  v
otkrytom okeane, ya - po zadaniyu zhurnala, demonstriruyushchego  miru  polihromnye
prelesti amerikanskogo byta - fotografiroval schastlivyh sootechestvennikov na
fone  iskryashchihsya voln  i  obil'noj  pishchi.  K  koncu  dnya,  pered  zahodom  v
Gamil'ton,  ya  ispytyval   moshchnyj  krizis  interesa  k  sushchestvovaniyu  sredi
bezhencev. Otbivshis' ot nastojchivyh priglashenij v  kayutu zlatozuboj buharskoj
evrejki, vdovstvuyushchej  vladelicy populyarnoj bruklinskoj  shashlychnoj, ya  vypil
kon'yak  i  spustilsya  na bereg.  Krome bescel'nosti  zhizni  menya  ugnetalo i
podozrenie o nastuplenii toj  pugayushchej duhovnoj zrelosti,  kotoruyu porozhdaet
upadok seksual'noj sily.
     K schast'yu, v pervoj zhe galanterejnoj lavke na naberezhnoj eto podozrenie
stalo bystro rasseivat'sya po mere  togo, kak ya stal rassprashivat' prodavshchicu
ob  eroticheski  stimuliruyushchih  odekolonah,  kotorye  na Bermude prodayut  bez
nalogov. Prodavshchica  byla yuna,  belozuba, smuglokozha  i blizoruka, s  tonkoj
taliej, vysokoj grud'yu i  nizkim  golosom.  Spravivshis' o moih pristrastiyah,
ona bryznula  na salfetku iz ital'yanskogo flakona i  dala salfetku ponyuhat'.
20 dollarov.  YA  poprosil bolee  sil'noe sredstvo  s identichnym buketom. Ona
bryznula tot zhe terpkij odekolon na sobstvennuyu grud' i prityanula  k nej moe
lico.  YA  vyrazil  predpolozhenie,  chto  sredstvu  net  ceny.  Galanterejshchica
zametila, chto cena est'  vsemu i sprosila  gotov li ya zaplatit' 100 dollarov
za samoe effektivnoe iz sushchestvuyushchih u nee sredstv. YA okazalsya gotov.
     Ona  zaperla  lavku,  opustila  shtory,  razdelas'  i  uvlekla  menya  na
protertyj  plyushevyj divan za  prilavkom s tem, chtoby ya navsegda uyasnil sebe,
chto nichto ne stimuliruet seksual'nye chuvstva tak osnovatel'no,  kak pryamoj i
polnyj   polovoj  kontakt.  Osobenno  -  neistovyj   i  bezostanovochnyj.   V
parfyumernoj lavke  na  Bermudah. S  yunoj,  tonkoj i  blizorukoj  smuglyankoj.
Skryvshis'  ot  sootechestvennikov. Pod  priglushennyj shtorami  plesk okeanskoj
volny...  Plot'  obladaet,  dolzhno  byt',  sobstvennoj  pamyat'yu,  v  kotoruyu
soznanie ne  vprave  i ne v  silah  vnosit' izmeneniya,  potomu  chto iz ploti
signal postupaet v soznanie minuya samo zhe  soznanie. Lyuboe posyagatel'stvo na
etu pamyat' tol'ko ukreplyaet ee, i chelovek, etogo ne znayushchij, pribegaet tuda,
otkuda ubezhal...
     Hotya  oshchushcheniya, naveyannye galanterejshchicej,  byli  sejchas  koshchunstvenny,
ostanavlivat' ih ya ne sumel by, a potomu i ne stal. Edinstvennoe - popytalsya
nashchupat' v sebe knopku bystroj promotki. Mezhdu tem, poluobernuvshis' k grobu,
Amaliya opryskivala odekolonom uzhe i Natelu.
     -- Perestan'! -- ryavknul ya. -- Dovol'no bryzgat'sya!
     V  moem  organizme prokruchivalas' scena s obnazhennoj  grud'yu, k kotoroj
prityanula menya  smuglyanka,  no glaza  moi  videli  drugoe:  traurnaya kolonna
vperedi  zastoporilas', i nash  s Nateloj i Amaliej Dodzh vynuzhden byl zastyt'
na perekrestke. |to okazalos' nekstati,  poskol'ku ya nadeyalsya, chto s bystroj
ezdoj skoree udastsya vykurit' iz pikapa ital'yanskie pary, a vmeste s  nimi -
iz sebya - galanterejshchicu.
     Mashiny, odnako, zastryali nadolgo.
     -- Slushaj! -- okliknul ya  Amaliyu. -- Esli verit'  Zanzibaru, ty  znaesh'
dorogu na kladbishche. My tut zastryali, esli net drugoj dorogi.
     --  Konechno, est'. Ne  po  shosse,  a zadvorkami, -- skazala  Amaliya. --
Kortasar kak raz i velel mne ehat' s misterom Zanzibarom drugoj dorogoj. |to
bystree na polchasa, no Kortasar hotel, chtoby za eto vremya...  YA uzhe  skazala
tebe! Nado ehat' pryamo. Ne za nimi, a pryamo.
     -- Da,  tak luchshe, -- skazal  ya. -- Tem bolee,  chto nam - s grobom - ne
pristalo  byt'  v  hvoste. A esli priedem na kladbishche  ran'she drugih, to tak
ved' ono i byt' dolzhno, a? Idioty! -- kivnul ya na pethaincev peredo mnoj. --
Kazhdyj norovit  popast' na kladbishche ran'she drugih!  Ne dogadalis' propustit'
nas vpered! YA zhe ne o sebe, ya o Natele! Nado zhe uvazhit' ee hotya by sejchas!
     -- Konechno, -- soglasilas' Amaliya.  --  Miss  Natela umerla, potomu chto
byla horoshaya. U nas govoryat - horoshie umirayut rano, potomu chto im tut delat'
nechego: nikakogo udovol'stviya! YA ee ochen' uvazhala, no ona mne  govorila, chto
ee svoi ne uvazhayut.  A ya sejchas zhaleyu, chto zabyla skazat' ej, chto  ochen'  ee
uvazhayu... Oj! -- i shlepnula sebya po shcheke. -- YA zabyla skazat' ej eshche chto-to:
ona menya sprosila - kto  v  Sal'vadore luchshij poet. YA  special'no uznavala u
Kortasara, no zabyla ej skazat'. |to u menya ot beremennosti...
     -- A ona govorila, chto ee svoi ne uvazhayut, da?
     -- A chto  tut somnevat'sya? YA obmyla ee, - i nikto  centa ne dal. Ona by
dala, esli b mogla. No mne ne nado: glavnoe, chto ona chistaya.
     YA  rezko vyvernul  rul'  i  naleg  na  gaz. Pikap  vzrevel,  zatryassya i
rvanulsya vpered, v uzkij  bokovoj prolet mezhdu  domami. Bermudskaya smuglyanka
uzhe tyanula menya k plyushevomu divanu za prilavok, no, pytayas' vyskol'znut'  iz
ee  ob®yatij  i otvlech' sebya ot  nee,  ya  brosil  vzglyad za  plecho, na  grob.
Pochudilos', budto Natela lezhit v grobu nagaya. Potom vdrug  predstavil  sebe,
chto nad neyu, ochen' beloj, sovershenno nagaya zhe sklonilas' smuglokozhaya  Amaliya
i, pritirayas' k trupu  svoim gromozdkim  plodom,  slivaet  sebe na zhivot  iz
kruzhki tonkuyu struyu  myl'noj vody. Struya  sbegaet po ee zhivotu i rastekaetsya
po  mertvoj  Natelinoj ploti, kotoruyu Amaliya medlenno poglazhivaet skol'zyashchej
ladon'yu.
     Totchas  zhe otryahnuvshis' ot etoj sceny,  ya ispytal pristup gnetushchej viny
pered Nateloj  za  to, chto podglyadel  ee bez  pokrytiya. Stalo stydno i pered
Amaliej: ona staralas', chtoby Natela ushla tuda chistaya, a ya oskvernil dazhe ee
vmeste s plodom. CHem zhe ya  luchshe Zanzibara, kotoryj iz lyubopytstva gotov byl
trahnut'  beremennuyu babu v  sinagoge; huzhe - v  pikape s  grobom?! Vylozhil,
podlec,  dazhe den'gi,  hotya  i  noet,  budto  sidit  bez grosha! Net -  chtoby
podkinut' devushke za ee  trudy  pered  Nateloj!  Sam  ved'  i  skazal nam  s
doktorom i s Givi, chto Natelu nashu  obmyvala Amaliya. A oni,  doktor  i Givi,
dogadalis' li podkinut' ej hotya by oni?! YA vdrug  obradovalsya, chto nashel chem
otlichit'sya ot nih i dazhe pokryt'  svoj styd pered Amaliej. Vynul iz  karmana
vse den'gi i protyanul ej:
     -- Polozhi sebe.
     -- Pravda? --  zasiyala ona, podvinulas' ko mne  vplotnuyu i, opershis' na
moe koleno  rukoj, pocelovala pod uhom. -- YA znala,  chto ty dash'  den'gi! Ty
ochen' horoshij!
     -- Erunda, -- skazal  ya i  smutilsya, tem bolee, chto Amaliya snova obdala
menya ital'yanskim aromatom.
     Potom, povozivshis' v koshel'ke, podnesla  mne pod nos slozhennye v shchepot'
pal'cy. YA glyanul vniz i dogadalsya,  chto eto kokain, hotya nikogda ego  prezhde
ne videl. Ispugalsya i vskinul glaza na vetrovoe steklo s Hristom na nitochke.
Mashina shla po spusku.
     -- Sejchas rassyplesh'! -- shepnula Amaliya. -- Tyani zhe!
     YA zapanikoval, no reshil podozhdat' poka Dodzh skatitsya v podnozhie gorki.
     -- Nu! -- ne terpelos' Amalii.
     Dodzh  dokatilsya  do namechennoj  mnoyu cherty, i  moshchnym  ryvkom  ya vtyanul
poroshok v nozdryu. A potom sprosil sebya:
     -- Zachem on mne nuzhen?
     Amaliya vernula ruku na moe koleno i otvetila:
     -- YA hochu, chtoby tebe stalo horosho.
     Mashina poshla uzhe  v  gorku, i  mne  srazu zhe stalo stanovit'sya  horosho:
narastalo  sostoyanie  bezdumnosti  i nevesomosti.  Vnutri  menya  obrazovalsya
shirokij  prostor,  vnushavshij  strannoe  chuvstvo  vsedostupnosti.  Vse  stalo
kazat'sya novym i voshititel'nym.
     Dodzh uzhe  ne  kashlyal  i ne tryassya, - zhuzhzhal myagko i rovno, kak zavodnaya
igrushka,   a   raspyatyj  Hristos,   podveshennyj   k  zerkal'cu,  pokachivalsya
bezzabotno, kak na  kachelyah. Samoe  voshititel'noe  sluchilos' s Amaliej:  ne
perestavaya byt'  soboj,  ona nezametno prevratilas' v blagouhayushchuyu smuglyanku
iz goroda Gamil'ton, - te zhe plavnye zhesty, tot  zhe nizkij golos i - glavnoe
- ta  zhe pervozdannaya  eroticheskaya beshitrostnost'. Ona  stala  govorit' mne
kakie-to besstyzhie, no vozbuditel'nye  slova, i ya -  skoree vsego - otvechal,
potomu chto ona dobavlyala eshche chto-to. I postoyanno smeyalas' i l'nula ko mne. YA
poteryal predstavlenie o vremeni: kak i vse  vne menya, ono bylo  gustym. Dazhe
mashina poshla medlennej. Potom ona kuda-to svernula i zavyazla v prostranstve.
     V kabine stalo  temno,  kak v parfyumernoj lavke  s  opushchennymi shtorami.
Propali,  nakonec, i zvuki;  v moe rasslablennoe soznanie probivalsya  tol'ko
gladkij, propitannyj odekolonom, shepot. On potom oborvalsya, i ya pochuvstvoval
na  gubah  prohladnuyu  vlagu:  ostryj yazyk  Amalii  vonzilsya  v  moj  rot  i
zatrepyhal  v nem,  kak  ryba  v  silkah.  Odnovremenno  s  etim  ee  pal'cy
pogruzilis' v volosy na  moej grudi, no vyputalis' i zatoropilis' vniz. YAzyk
Amalii vyskol'znul iz moih zubov, - i do menya snova donessya ee nerazborchivyj
shepot,  kotoryj  tozhe  stal udalyat'sya  vniz. CHerez  kakoe-to vremya on  opyat'
prekratilsya,  i  v  to  zhe samoe mgnovenie ya  oshchutil  muchitel'no  sladkoe  i
pronzitel'noe zhzhenie  v nizhnej  chasti moego  uzhe nevesomogo tulovishcha. ZHzhenie
narastalo ne spesha, no uverenno, hotya kolyuchij yazyk Amalii byl, kak i prezhde,
prohladen. V  soznanii  ne ostalos' nikakoj pamyati  o mire, -  lish' znakomoe
oshchushchenie blizosti udushayushche spazmaticheskogo ischeznoveniya iz zhizni.




     V  etot raz vozvrashchenie v zhizn' prineslo ne pechal',  a uzhas. Kak tol'ko
moya plot' utratila nevesomost', ya -  skvoz' bystro redeyushchij durman - osoznal
smysl proisshedshego  i obomlel ot straha pered soboj.  Zahotelos'  ubezhat' ot
sebya  v  lyubom napravlenii: nikakoj marshrut  ne pribavil  by gryazi; ubezhat',
zametaya sledy, chtoby ne najti obratnoj dorogi. Kak vsegda, voznikla nadezhda,
budto proisshedshee prisnilos', - tem bolee, chto vokrug stoyala temen'.
     Vklyuchiv  v  kabine  svet,  uvidel,  odnako, chto nahozhus' v  real'nosti;
prichem, - v  bezobraznoj,  razbrosannoj, poze.  Sperva  vypryamil sheyu,  potom
spustil s  siden'ya pravuyu nogu i sparil ee s levoj, kotoraya tak zatekla, chto
ya ne  chuvstvoval  ee, - lish' sozercal,  kak chuzhuyu. Ostavalos'  najti  pravuyu
ruku. Ona okazalas'  zabroshennoj nazad,  za  spinku siden'ya. Prislushavshis' k
nej, - ne zatekla li i ona? - oshchutil vdrug ledyanoj holod.  Mel'knula uzhasnaya
dogadka, no  shevel'nut'sya ya  ne  posmel, -  skosil glaza  i  vzdrognul,  ibo
dogadalsya pravil'no: moya pravaya ladon' lezhala na  Natelinom lice - na glazah
i perenosice. Trupnyj holod razbezhalsya iz ladoni  po vsemu  telu. Sovladav s
soboyu,  ya  ostorozhno  podnyal ruku  i brezglivo  - kak skvernu -  perenes  ee
vpered, ne udostoiv i vzglyada.
     Posmotrel zato na Amaliyu. Zakonchiv otirat' salfetkoj guby, ona - spinoyu
ko  mne - prinyalas' ih zakrashivat'. V zhivote u nee vzdymalsya plod,  kotoromu
eshche predstoyalo razvit'sya, rodit'sya, vyrasti  i  privnesti potom v  mir  svoyu
dolyu porochnosti. Menya peredernulo  ot otvrashcheniya teper'  uzhe ne k  sebe, a k
Amalii, i neozhidanno mozg  predlozhil mne svalit' vinu  na nee. YA soglasilsya.
Stalo  legche. Mozg  dobavil, chto raspolagaet vazhnym soobshcheniem. YA soglasilsya
vyslushat'. S ego tochki zreniya, ne proizoshlo nichego nepredstavimogo. A kak zhe
trup,  vozrazil ya, to est' Natela? Ne  koshchunstvo li eto? Mozg  napomnil mne,
chto kogda-to Natela sobiralas' sovershit' so  mnoyu to zhe samoe, - na lestnice
v  chital'ne   tbilisskogo  GeBe.   V  prisutstvii   smerti  vse   stanovitsya
koshchunstvennym,  burknul  ya. CHepuha! - posledoval otvet;  smert'  - takaya  zhe
dostupnaya  kazhdomu banal'nost',  kak i zhizn': umirayut dazhe duraki i podlecy!
Prozvuchalo obnadezhivayushche,  no ya  reshil proverit': znachit, ya  ne podlec?! |to
reshat' ne mne, priznalsya mozg; moe delo - rassuzhdeniya!
     Potom ya sdelal strannoe dvizhenie: zakinuv golovu vverh, stal uderzhivat'
ee kak mozhno dal'she ot tulovishcha, slovno hotel ogradit' ee ot otvetstvennosti
oplachivat' chuzhie piry. Sleduyushchim dvizheniem zavel  motor  i podalsya zadom  na
ulicu. Amaliya ne ponyala zhesta s otdaleniem mozga ot ploti:
     -- Zlish'sya? YA zhe staralas'...
     Mne zahotelos', chtoby ee ryadom ne bylo:
     -- Zdes' pryamo?
     -- U svetofora napravo. Ne vyezzhaj na ekspressuej!
     Hristos, skonfuzhennyj, podragival na  shnurke v  takt tryasushchemusya Dodzhu.
"Ucheniki  sprosili, --  vspomnil ya, --  kakov budet  konec??  Iisus  skazal:
Znaete li nachalo..."
     Pryamo peredo mnoj obrazovalsya  goluboj B'yuik  s glupym  shchitkom v zadnem
okne: "Gorzhus' synom  - pochetnym studentom Sirakuzskogo universiteta!" Lyubaya
popytka podelit'sya chuvstvami predstavlyalas' mne obychno nezlostnoyu blazh'yu, no
v etot raz zadyhavshijsya ot gordosti B'yuik menya vozmutil, i ya naleg na gudok.
     -- Znaesh' ego? -- udivilas' Amaliya.
     --  Da!  -- vypalil  ya i zagudel  snova, potomu  chto  B'yuik pereshel  na
progulochnuyu skorost'. -- |to idiot!
     "Idiot" podelilsya novym perezhivaniem: vysunul v okno srednij palec. Vsya
krov', kotoroyu raspolagala moya  plot',  udarila vverh, v otdalennuyu ot  etoj
ploti golovu.  Otkliknulas'  stupnya: razdavila  gazovuyu pedal'  i  s  lyazgom
poddala B'yuiku  v nachishchennyj  zad. On  zametalsya, no s®ezzhat'  bylo  nekuda:
meshali derev'ya. YA  poddal emu eshche raz - sil'nee, i gordyj roditel' pochetnogo
studenta sperva  zhalobno vzvizgnul,  potom s ispugu ispustil  gustoe oblachko
dyma i rvanulsya vpered, kak oshparennyj porosenok. YA pomchalsya za  nim,  no na
perekrestke on vdrug zaskripel  i shmygnul vpravo. Podumav o grobe s Nateloj,
povorachivat'  na  skorosti  ya  ne  risknul  i  proletel pryamo.  Sbaviv  hod,
obernulsya na Amaliyu, no ona byla nevozmutima: pravoyu rukoj podderzhivala sebe
zhivot, a levoyu, - golovu Natele.
     -- Kretin! -- skonfuzhenno burknul ya.
     Amaliya pozhala plechami, a ya podumal, chto ona  prava: v kretinah udivlyaet
lish' to, chto schitaesh', budto sam umnee.
     -- YA tozhe! -- priznalsya ya. -- I chego ya za nim uvyazalsya!
     --  Naoborot:  nado bylo  ehat'  za  nim do konca, -- spokojno otvetila
Amaliya. -- YA zh govorila: sverni u svetofora. A sejchas uzhe vse:  vyskakivaesh'
na hajvej, i eto ploho. Zdes' nigde net razvorota.
     -- Ty chto?! -- rasserdilsya ya. -- Oni zh uzhe vse na kladbishche!
     -- A vyhoda net, -- zayavila Amaliya. -- Nado - v Manhetten.
     Dodzh vyskochil na shosse i - podobno shchepke v potoke vody - sdalsya gudyashchej
stihii  mchavshihsya   v   Manhetten   mashin.   Skovavshaya  menya  panika  obrela
osmyslennost'  -  i  ot  etogo  stalo huzhe.  YA  predstavil  izumlennye  lica
pethaincev, vylezayushchih na kladbishche  iz limuzinov i uznayushchih, chto grob eshche ne
pribyl, i pikap zateryalsya. Kak eto zateryalsya?! To est' priehali na pohorony,
a  horonit' nekogo?!  Ne mozhet takogo byt'! A kto tam za  rulem? A kto  eshche?
Kuda zhe vse-taki  oni mogli det'sya?  Predstavil sebe zhenu, ravvina, doktora,
dazhe Zanzibara. Tak  nel'zya, reshil  ya, nado chto-to predprinimat'! Tem bolee,
chto  -  uzhas!  - ran'she,  chem  za  chas ne  obernut'sya!  Prinyalsya lihoradochno
ozirat'sya  po  storonam v  nadezhde  natknut'sya vzglyadom na  ob®ekt,  kotoryj
podskazal by  kakuyu-nibud'  ideyu.  Natknulsya:  vperedi,  na  protivopolozhnoj
storone shosse, svetilas' benzokolonka.
     -- Est' meloch'? -- vypalil ya. -- Dlya telefona.
     -- Est', a chto?
     YA  vrubil povorotnik  i  stal s®ezzhat' na uzkuyu polosu  vdol'  bar'era,
razdelyavshego shosse nadvoe. Szadi snova podnyalas' panika, no teper' - s ideej
v golove - ya reagiroval adekvatno, to est' poslal vseh v zhopu: ostanovivshis'
naprotiv benzokolonki, vyklyuchil motor.
     -- Benzin? -- sprosila Amaliya.
     YA brosil vzglyad na benzomer: strelka byla na nule.
     -- Daj meloch' i zhdi menya zdes'! -- kriknul ya.
     -- Kuda zvonish'? -- udivilas' Amaliya.
     -- Na kladbishche, v kontoru.
     -- Ty chto?! V takoe vremya?! Nachalo  sed'mogo. Oni uhodyat v pyat'. A  chto
by ty etoj kontore skazal? -- sprosila ona.
     -- Peredat' tam  nashim, chtob ne  shodili s uma i  zhdali:  razvernus'  v
Manhettene i pod®edu.
     -- A zachem kontora?  YA pozvonyu  Kortasaru! On uzhe  dolzhen byt' doma!  U
nego  est' eshche odna  mashina.  Tozhe drandulet,  no do  kladbishcha doedet! --  i
otkryla svoyu dver'.
     Obognuv  Dodzh,  ona  protisnulas'  v  rasshchelinu  mezhdu  razdelitel'nymi
tumbami  i stala ozirat'sya po storonam. Na toj storone dvizhenie bylo pozhizhe,
no   Amalii   predstoyalo  pronesti  skvoz'  nego  tyazhelyj   zhivot.  Hotya  ee
partizanskaya vyuchka vnushala doverie, vojna v Sal'vadore - da i v lyubom meste
- ne cheta n'yu-jorkskomu trefiku.  YA  zazhmurilsya. Podumal o  postoronnem, - o
Natele, udivivshis', chto dumayu o  nej, kak  o postoronnem. Uslyshav vdrug  voj
sireny, ya  raspahnul glaza, ozhidaya uvidet' nepredstavimoe, no Amaliya, celaya,
nahodilas'  uzhe  u  benzokolonki. Prishlos'  menyat'  mnenie  o  sal'vadorskih
bataliyah.
     Mezhdu tem,  sirena  vyla uzhe sovsem ryadom. V  Dodzh vorvalis' yarko-sinie
vspyshki  avarijnogo  prozhektora.  YA  obernulsya  i  uvidel   v   zadnem  okne
policejskij dzhip: stoyal vprityk, vyl, slepil i treboval tronut'sya s mesta. YA
zavel mashinu, no s mesta ne tronulsya. Sirena vzbesilas' i umolkla lish' na to
korotkoe  mgnovenie,  kotoroe  dzhipu  ponadobilos',  chtoby  menya  oskorbit'.
Megafon kryaknul i vystrelil oglushitel'nym basom: "Unosi zhopu!" YA rasteryalsya:
vse zhivoe i  stremitel'no bystroe na shosse skosilo golovu v moyu storonu. Kak
zhe tak?! -- shepnul ya i brosil vzglyad na Amaliyu. CHto eto za trebovanie! A kak
zhe  s damoj iz  Sal'vadora?! "Unosi,  govoryu,  zhopu!!" -- ryknul  megafon, i
Amaliya stala mahat' mne rukoj: unosi ee, dejstvitel'no, a ne to snesut eshche i
golovu! Kak zhe tak?! -- povtoril ya i razvel rukami: a ty? Amaliya ponyala menya
i snova zamahala rukoj:  ya,  deskat', iz  Sal'vadora, ne propadu; doehala do
Ameriki, doedu  i  do  kladbishcha!  "Unosi  zhopu!!!" --  zavopil  megafon,  i,
dernuvshis' s mesta, ya umchal ee v storonu Manhettena.




     Velel  sebe uspokoit'sya: nichego  strashnogo  ne sluchilos',  tak ono dazhe
luchshe,  bez  Amalii,  kotoraya  pozvonit  sejchas  Kortasaru,  a tot poedet na
kladbishche i ob®yavit pethaincam, chto ya  sam  po sebe -  bez bludlivoj Amalii -
toroplyus' v gorod i vernus' cherez chas. I nikto  nichego durnogo  ne podumaet.
Vse ne tak uzh ploho - za isklyucheniem togo, chto benzin, okazyvaetsya, na nule.
YA,  odnako, podskazal  sebe  polozhit'sya  na to,  chto v takoj razvaline mozhet
oshibat'sya i strelka. A esli net? Reshil zaglushit' otvet, - vernulsya k Natele.
     Sperva ispugalsya, chto ostalsya  s nej naedine. Potom ob®yasnil sebe,  chto
boyat'sya  nechego,   -  elementarnaya  zhitejskaya  situaciya:  zhivym   prihoditsya
provodit'  vremya s mertvecami. Zadalsya voprosom: kak by  ona proreagirovala,
esli by vdrug vernulas' v zhizn'.  Navernoe, tak zhe, kak  sam ya, -  udivilas'
by, chto nahodimsya s nej ne v Pethaine, a  na chuzhoj zemle, v Amerike, na puti
v Manhetten, i odin iz nas  mertv,  to est' chuzhoj  drugomu. CHto by  ya  u nee
sprosil? Prezhde vsego - otchego umerla? Ne ubili  li? Kto, - esli da? Te  ili
eti?  CHto tut, v N'yu-Jorke, podelyvaet Abasov? Vstrechalas'  li  s Klivlendom
Overbaem?  CHto  vyshlo  na samom dele s Bretskoj  bibliej? Pravda li, chto ona
sushchestvuet v  dvuh  ekzemplyarah? A  gde vtoroj? Vtoroj  li  on ili  vse-taki
pervyj?  Podumal  eshche: a stala by Natela  govorit' pravdu?  I  nuzhna  li mne
pravda, tem bolee, chto ona, dolzhno byt', gnusna? Razve  delo v pravde? Razve
ona menyaet hot' chto-nibud'? I razve chto-nibud' krome smerti  imeet znachenie?
I  net  li  u  smerti  inogo  smysla krome  togo,  chto  ona  yavlyaetsya koncom
sushchestvovaniya?
     Hotya bolee  vazhnogo voprosa ya ne  znal,  mne pokazalos', chto,  esli  by
Natela  uslyshala  ego, ona by nasmeshlivo ulybnulas', kak ulybayutsya  voprosam
nevezhd. Dejstvitel'no, mozhno li rassuzhdat' o nesushchestvovanii, ne poznav ego?
Net. Mozhno li, ne poznav ego, rassuzhdat' o sushchestvovanii?  Tozhe net. Poetomu
nichego del'nogo o nem  - kak o smerti  - lyudi ne znayut. Poetomu chelovecheskaya
mudrost'  ne zasluzhivaet i smeha, -  lish' usmeshki.  Mozhet, eto i imel v vidu
Solomon,  kogda  rassuzhdal,  chto  "mudrec  umiraet  kak   umiraet   glupec"?
Nevozmozhno byt'  mudrym,  ne poznav  nebytiya,  i  nesushchestvuyushchim  ne  o  chem
besedovat' s zhivymi. Poetomu Bog i vspominaet nas tol'ko,  kogda  Emu  vdrug
prispichit otnyat' nas ot zhizni.
     Mnoyu ovladelo rebyacheskoe chuvstvo robosti pered chem-to bolee sovershennym
i   slozhnym,   chem   ya,   -   pered   sushchestvom,   osvyashchennym  i  umudrennym
nesushchestvovaniem. Ispugavshis' etogo oshchushcheniya,  ya navalilsya na gazovuyu pedal'
i  vyrvalsya  vpered, shmygaya  iz  kolonny  v  kolonnu.  Otorvat'sya  ot  etogo
v®edlivogo chuvstva  ne udalos', i, ottyanuv ruku nazad,  ya opustil ladon'  na
trup.
     V etot raz ne bylo nikakogo osyazaniya holoda; ne bylo i straha, - tol'ko
nechto  srednee mezhdu ocepeneniem  i  udivleniem.  Pal'cy nashchupali sheyu,  uho,
podborodok, gubu s zhestkim bugorkom shrama; potom popolzli vverh, k glaznicam
s brovyami, i na nih zastyli. Ne voznikalo nikakogo predvestiya potustoronnego
znaniya,  -  lish'  prostaya  mysl',  chto  v  kazhdodnevnoj  suete  my  zabyvaem
udivlyat'sya  nepovtorimosti chelovecheskih  lic.  Vspomnilis',  vprochem,  glaza
Nately,  -  odinakovye  s  Isabeloj-Ruf',  no  teper'  uzh  skrytye  navsegda
zatverdevshimi vekami:  nevozmutimost' lilij v kitajskih  prudah. Potom vdrug
podumalos', chto  ona tak  i ne  uspela  ili ne reshilas' ubrat' shram na gube.
Vmesto  mudrosti v menya  neozhidanno  vselilas'  nezhnost'; prichem,  mel'knula
mysl', chto  nezhnost' k lyudyam i est' znak priblizivshejsya  mudrosti. Sostoyanie
ocepeneniya i udivlennosti, odnako, nikuda  ne ischezlo,  - lish' sdalos' etomu
obvolakivavshemu menya chuvstvu nezhnosti k mertvomu cheloveku.  I imenno ottogo,
chto  chelovek  byl  mertv, chuvstvo  nezhnosti  k  nemu  dopolnilos' osoznaniem
neyasnoj viny pered nim. Stalo gor'ko: podobno  vsem pethaincam, dozhidavshimsya
Natelu na  kladbishche,  ya pri  ee zhizni tak  i ne nashel v sebe dlya nee chego-to
togo, prenebrezhenie chem v nashem otnoshenii k lyudyam vselyaet v nas chuvstvo viny
pered nimi, kogda oni umirayut...
     Otrezvila   sirena:   szadi  donessya  holodyashchij   dushu  nadsadnyj   voj
policejskogo dzhipa. Otorvav ladon' ot trupa, ya  vskinul glaza na zerkal'ce s
Hristom.  Dzhip  serdilsya  na  menya,  slepil  sinim  prozhektorom  i  treboval
ostanovit'sya.  YA  s®ehal  na   obochinu  i   tormoznul.  Iz  dzhipa  vykatilsya
perepoyasannyj kozhej tolstyak v mundire i  napravilsya ko mne, priderzhivaya ruku
na kobure s pistoletom. YA oshchutil takoe sil'noe otvrashchenie k nemu, chto - esli
by ne Natela - vyskochil by iz mashiny i pobezhal proch', riskuya poluchit' pulyu v
nogi. Tolstyak prignulsya k oknu:
     -- Beleny ob®elsya?
     YA  vspomnil, chto  nyuhal  kokain  i  reshil  prismiret', tem  bolee,  chto
dokumentov na Dodzh ne imel.
     -- Prava! -- potreboval policejskij.
     YA protyanul emu prava i skazal:
     -- CHto-nibud' ne tak?
     -- CHto-nibud'?! -- vykatil on glaza.  -- Ty tut mne vykinul vse 80! Daj
eshche bumagu na etu razvalinu!
     -- Netu, zabyl! -- i kivnul na Natelu. -- Obstoyatel'stva!
     Tolstyak povernul  golovu  v storonu  groba i soshchurilsya: v  kuzove  bylo
temno. Poyas na ego bryuhe treshchal ot napryazheniya.
     -- Serdce? -- ryavknul on. -- CHto proishodit s damoj?
     YA opeshil: neuzheli izdevaetsya?
     -- Dama rozhaet! -- otvetil ya. -- I speshit v bol'nicu!
     -- Vse ravno neprav,  --  raspryamilsya tolstyak. -- Rodit' ona mozhet i ne
uspet': takoj ezdoj ty ee ugrobish'! I drugih tozhe!
     -- Ugroblyu? -- sprosil ya.
     -- Takoyu ezdoj kak raz i  grobyat! YA  rodom  iz Tehasa, i u nas v Tehase
bol'shinstvo umiraet ne v bol'nice, a v mashine!
     YA  okinul ego  vzglyadom i podumal,  chto  est' lyudi,  kotoryh nevozmozhno
predstavit'  det'mi:  rozhdayutsya  srazu vzroslymi  i gruznymi,  kak  byki;  s
oboznacheniem imeni  na nagrudnoj planke. |tot rodilsya srazu kapitanom Kukom.
I eshche ya vspomnil, chto, kak mne govorili, tehascy - potomki indejcev, kotorye
trahalis' s bykami.
     -- CHto zhe budem delat', kapitan Kuk?
     -- Vypishem shtraf! -- promychal on i zashagal k dzhipu.
     Kak tol'ko kapitan Kuk skrylsya v dzhipe, menya  osenilo, chto, byt' mozhet,
on pritvorilsya, budto ne videl groba, ibo v prisutstvii trupa lyudyam polozheno
izmenyat'sya, to est' vozvrashchat'sya k chelovecheskomu v sebe, - a on nahodilsya na
sluzhbe. Stolknovenie  so smert'yu  napominaet, chto mir polon ne veshchej,  a  ih
otsutstviya...




     Tak skazal pri mertvece  Bobbi Ashurov, dagestanskij haham v karakulevoj
papahe, o kotorom  hodila slava mudrejshego  iz tatov, - gorskih iudeev. Bylo
eto v mahachkalinskoj sinagoge na Ermoshkina.
     Po Dagestanu hodilos' uverenno: taty sbegalis' k  ob®ektivu, kak deti k
volshebniku. Ne boyalis' i vlasti; gordilis', chto na zlo ej ne otkazyvayutsya ot
mazohistskih  obychaev,  -  ot  mnogodnevnogo  poºsta,  obostryavshego vseobshchij
psihoz,  ili ot omoveniya trupa pered tem, kak svalit'  ego v zemlyu na otkorm
gadam. Ohotnee  vseh  poziroval  Bobbi, -  pravda, tol'ko  levym  bokom, ibo
pravyj glaz u nego kosil, iz-za chego on eshche bol'she pohodil na moshennika. Pil
vodku ne luchshe menya, no  sistematichnej: v  utrennyuyu molitvu,  v vechernyuyu i v
nochnuyu. Uchil, budto  prezhde, chem otkryt' v molitve dushu, ee sleduet ogradit'
ot d'yavola, kotoryj  bessilen pered  nastojkoj iz vinogradnyh otzhimkov. Poil
shchedro: nadeyalsya, chto ya proslavlyu ego uzhe i na Zapade, a on sovmestno s  etim
Zapadom spaset potom  vsyu tatskuyu  kul'turu, hotya i  ne  mog ob®yasnit' - dlya
chego ee nado  spasat'. Pozirovat' predpochital v dejstvii, a potomu priglashal
k sebe ne v minuty razmyshlenij o budushchem, a pri zaklanii pticy.
     Bobbi schitalsya  sostoyatel'nym chelovekom:  derzhal vo dvore 52-h kur - na
ves' god, po  odnoj  v  kazhduyu pyatnicu. Pererezal vseh pri  mne rovno za tri
nedeli, prichem,  narushaya  zakon, rezal  medlenno, chtoby  ne isportit' kadra.
Treboval snimat'  ego  i pri pereschete deneg, kotoryh  u nego byli  dve kipy
vysotoyu v  papahu i kotorye  on  kopil  na  dva ekstremal'nyh  sluchaya:  esli
nadumaet dvinut'sya  iz  Dagestana v Izrail' i esli  ne  nadumaet etogo. Hotya
taty byli mne rady,  cherez neskol'ko dnej  ya  nachal skuchat'. Bobbi,  tem  ne
menee, ne pozvolil mne pokinut' Mahachkalu, poka ne pokinul mir ego umiravshij
ot raka troyurodnyj brat, - tozhe Bobbi Ashurov, - i ya ne zasnyal na plenku "dlya
Zapada" ritual omoveniya ego ostankov. Dozhidayas' konchiny rodstvennika,  haham
razvlekal menya yunymi tancorkami iz mestnogo ansamblya: prisylal ih po odnoj v
gostinicu s "nizhajsheyu pros'boj  oschastlivit' masterskim snimkom s rakursom".
Tancorki byli zhirnye, belye i glupye. YA srazu zhe razdeval ih, raskladyval na
kojke  i  ne znal  - s  chego nachinat'. Naskuchilo bystro,  no bez tancorki ne
vyshlo  i dnya. Ne stol'ko  iz uvazheniya k  hahamovu gostepriimstvu, skol'ko iz
zhelaniya preodolet' syurreal'nost' dagestanskoj skuki. A devushki  vozmushchalis':
ni "masterskogo snimka s rakursom", ni dazhe umnogo slova. Mstili  tem, chto v
posteli veli sebya otsutstvuyushche, - kak esli by ne soobrazhali chto zhe ya  s nimi
prodelyval.
     Omovenie trupa  sostoyalos'  v  sinagogal'noj pristrojke, -  temnoj, kak
preispodnyaya.   Prishlos'   rabotat'  so  vspyshkoj,  zaryazhavshejsya  medlenno  i
dostavlyavshej hahamu bespokojstvo.  S metallicheskoj  kruzhkoj v odnoj ruke i s
flakonom amerikanskogo shampunya protiv perhoti  "Hed end  SHolderz" v  drugoj,
Bobbi Ashurov stoyal  v  profil'  nad  kostlyavym trupom tezki  i  pri vspyshkah
morshchil lico v poteshnoj grimase, kotoraya vyrazhala kak skorb' po sluchayu utraty
rodstvennika,  tak  i soglasie  s  nebesnym sudom. Ryadom  s soboj on  derzhal
vnuka, kotoromu poruchil rastirat' mertveca  iglistoj mochalkoj. V otlichie  ot
deda, tot ne  umel izobrazhat'  na lice  nichego  krome  zameshatel'stva. Mezhdu
vspyshkami,  branya  za  eto  zapugannogo  mal'chishku,  Bobbi  razvlekal   menya
anekdotami iz dagestanskogo byta i, podavaya primer, sam zhe nad nimi hohotal.
Stoilo mne, odnako, vskidyvat' k glazam apparat,  on osekalsya  i  prinimalsya
skorbet'.
     Procedura dlilas'  okolo chasa,  i haham nervnichal eshche potomu, chto  ya ne
smeyalsya.  Vo-pervyh, ya ne ponimal dagestanskogo  yumora, a glavnoe, ispytyval
tehnicheskie trudnosti: ne uspeval podlovit' v kadr struyu  zelenogo  shampunya,
kotoryj Bobbi slival na trup ekonomno. Nakonec,  kogda  mal'chishka, po slovam
hahama,  zater mertveca do dyr,  a  mne  udalos' shvatit'  vspyshkoj korotkuyu
strujku  deficitnogo myla  protiv perhoti, -  ponravilsya i anekdot.  Krasnaya
SHapochka  sprosila v Dagestane u  pereodetogo Volka:  Babushka, a k chemu  tebe
ogromnye glazki? Volk otvetil kak polozheno. A ogromnye ushki? Otozvalsya opyat'
zhe kak v skazke. Babushka, a zachem  tebe  takoj ogromnyj nosik? Tut uzhe  Volk
oskorbilsya: Slushaj, manda,  prikusi-ka yazyk  i vzglyani na  svoj rubil'nik! YA
rashohotalsya i ochen'  obradoval  Bobbi,  a  mal'chishka, vkonec  rasteryavshis',
shvyrnul  mochalku na  trup s ogromnym nosikom  i ubezhal  proch'.  "Molodec! --
pohvalil ego  mne  haham.  --  Ponimaet,  znachit,  chto  mir polon otsutstviya
veshchej..."
     -- CHego rzhesh'? -- sprosil vdrug kapitan Kuk.
     -- Napisal? -- hohotal ya. -- A podpisat'sya ne zabyl?
     YA zabral kvitanciyu, zavel motor i, tryasyas' uzhe vmeste s pikapom, poehal
dal'she. Potom vzglyanul na chasy i pomrachnel: sem'! Trevogu usugubil benzomer:
strelka zavalivalas' uzhe vlevo za nul'.  Hudshee,  mezhdu tem, bylo vperedi, u
tonnelya: za  pol  mili  do v®ezda v nego nachalas'  probka,  i prishlos' rezko
sbit'  skorost'.  Grob  s Nateloj  skripnul po zheleznomu nastilu v kuzove  i
s®ehal v storonu. YA podpravil ego k centru i poehal eshche medlennej.
     Ryadom  s moim  drebezzhashchim  pikapom, v krasnoj sverkayushchej  Al'fe  sidel
korennoj amerikanec, a na obluchke za nim valyalsya belyj pes, kotoromu bylo ne
tol'ko  tesno v  importnom avtomobile, no i skuchno,  nesmotrya na to, chto ego
ublazhal  sam Luchiano Pavarotti. Korennoj amerikanec  brosil  na menya  dolgij
vzglyad.
     -- CHto? -- kriknul ya emu v nedoumenii.
     Amerikanec vyklyuchil radio:
     --  Zastryali  na  polchasa!  --  i blesnul maniakal'no belymi zubami pod
ryzhim nachesom usov.
     YA kivnul golovoj, no usach ne otvodil glaza:
     -- My znakomy? -- i popravil na shee goluboj sharf.
     Dogadavshis',  chto on -  pod stat' sharfu - iz golubyh, ya  priderzhal svoyu
mashinu i ne pozvolil emu pristroit'sya ko  mne szadi. Manevr ne izbavil  menya
ot  bespokojstva:  goluboj  korennoj  amerikanec  vklinilsya  vprityk  ko mne
krasnym  nachishchennym zadom i, pyalyas'  v zerkalo nad golovoj, ne svodil s menya
vzglyada. Hotya vremya  ot  vremeni ya, v svoyu  ochered',  posmatrival na  sebya v
zerkalo i - k svoemu polnomu neponimaniyu - prihorashivalsya, nastroenie u menya
bylo  skvernoe.  Kak  zhe  tak?! - vozmushchalsya ya. - Stroit glazki  muzhikam,  a
obzavelsya zamorskim motorom! A u  menya -  tuberkuleznyj Dodzh! V Amerike  net
ravenstva! Svoboda  - da, a ravenstva ni hrena! No bez ravenstva ne byvaet i
podlinnoj     svobody,    -    tol'ko    proizvol,    vsedozvolennost'     i
vzaimonaplevatel'stvo!  Potom  vspomnil, chto Dodzh  prinadlezhit ne  mne;  mne
prinadlezhit  B'yuik. Tozhe -  neravenstvo, no ne stol' rezkoe. Otleglo, no  ne
polnost'yu: ugnetala mysl',  chto pethaincy  pereminayutsya  s nogi  na  nogu  v
ozhidanii groba na kladbishche Maunt Hebron, a ya dazhe ne v®ehal poka  v tonnel',
i  uzhe  bol'she poloviny vos'mogo! V  poiskah  zabyt'ya vklyuchil  radio  i stal
krutit' knopku.  Pavarotti.  Iglesias. Snova Pavarotti. Madonna. CHajkovskij.
Negry. Indijskij tamburin. Vezde igrali i peli, i eto razdrazhalo, ibo muzyka
usugublyaet nasushchnoe sostoyanie: mysl' perebivaetsya tol'ko mysl'yu.  Natknulsya,
nakonec, na besedu mezhdu tenorom i basom. Tenor skazal:
     "YA povtoryu:  s  krusheniem  socializma zakonchilas'  istoriya.  Nado  byt'
mistikom  ili idiotom, chtoby eshche  vo  chto-nibud'  verit'. |to uzhasno! Moskva
ubila mechtu o spasenii!"
     Bas soglasilsya, hotya nachal s vyrazheniya nesoglasiya:
     "|to  ne uzhasno, a normal'no!  Mir  vozvrashchaetsya k velikoj  skuke.  Da,
vojne  konec,  - i Zapad  pobedil, no ne Pirrova li  eto pobeda?  Pobeditel'
neschasten,  kak pobezhdennyj.  Posle  pobedy nastupaet skuka,  a skuka  - eto
porazhenie. Ponimaete moyu mysl'?"
     Tenor sperva soglasilsya s  basom, kotoryj uzhe soglasilsya s  tenorom, no
potom reshil osporit' samogo sebya:
     "Ponimayu,  no est'  i nadezhda.  Vostok  proigral,  no est'  eshche Dal'nij
Vostok. YAponiya, naprimer.  YA imeyu v vidu, chto s YAponiej stoit borot'sya. Dazhe
esli v Rossii pobedit liberalizm, - chemu ya  ne veryu, ibo ne hochu skuki, - to
tihookeanskij bassejn posleduet  za YAponiej, i v etom sluchae, nadeyus', budet
bor'ba. Kstati, - chut' ne zabyl! -  musul'manskij  fundamentalizm!  Vot ved'
eshche sila!"
     Bas ne poveril etomu:
     "|tomu ya ne poveryu! Zapad ne pozvolit emu stat' siloj!"
     "CHush'!  -- rasserdilsya tenor.  -- Zapad  ne  v silah pozvolyat' ili net!
Pomnite  vracha,  kotoryj  dal pacientu polgoda zhizni, a  kogda tot ne  uspel
vyplatit' gonorar, - prodlil emu zhizn' eshche na 3 mesyaca!"
     "A eto pri chem?" -- udivilsya bas.
     YA ne  pozvolil tenoru otvetit': protyanul  ruku k  knopke  i stal  snova
ryskat' v  efire.  Iskal  mysl',  kotoraya vnushila  by illyuziyu, budto  v mire
sushchestvuet poryadok, i  etot  poryadok  poddaetsya ponimaniyu. Gotov byl slushat'
dazhe  politikov.  Gotov  byl  ko  vsyakoj  lzhi,  -  lish'  by  ona  pokazalas'
vrazumitel'noj i  tem  samym izbavila ot  otchayaniya. Vrazumitel'nost'  inogda
zashchishchaet  ot   poteryannosti,   podumal  ya,  -  i  nabrel  na  zhenskuyu  rech'.
Obnadezhilsya,  ibo zhenshchiny  -  esli ne  zhaluyutsya  - sposobny rassuzhdat'. |ta,
odnako, i rassuzhdala, i zhalovalas'. Prichem, na izvestnoe lico, na Frejda:
     "On vinovat  i v tom, chto seks obrel segodnya nepomernoe  mesto. Esli  b
Dzhefferson  pisal Deklaraciyu Nezavisimosti  sejchas,  emu prishlos' by otkryt'
perechen'   prav  svyashchennym   pravom  na   orgazm  i  obyazannost'yu   obshchestva
garantirovat' kazhdomu chlenu  polnoe  udovletvorenie, - ya imeyu v  vidu  chlena
obshchestva... Tragediya cheloveka ne  v tom, chto on, kak i prezhde, umiraet, no v
tom, chto  razuchilsya lyubit'. |to Frejd vinovat, chto my schitaem, budto chelovek
odinok, a lyubov' nuzhdaetsya  v ob®yasneniyah. Na samom dele chelovek ne sposoben
vyzhit' v odinochestve.  Deti, naprimer, ne mogut sushchestvovat' bez zabotlivogo
okruzheniya. Esli verit'  Frejdu, tyaga k  drugomu  cheloveku obuslovlena nashimi
sobstvennymi  problemami,  a  lyubov' est' potrebnost'  byt' lyubimymi.  Lozh'!
Priroda  ustroila  nas inache.  Vysochajshee  naslazhdenie ne v  tom, chtoby  nas
lyubili, no v  toj  boli  i  agonii, v tom samopozhertvovanii i  chuvstve viny,
styda i tak dalee, s chem  svyazana vlyublennost' v  cheloveka. No lyubov' eto ne
romantizm.  Romantizm  - instrument  muzhskoj  vlasti  nad  nami,  s  pomoshch'yu
kotorogo zhenshchin derzhat v durakah.  YA - ne za vzdohi,  a za strastnuyu lyubov'.
CHto zhe  eto  takoe? Skazhu  sperva o tom,  chto ubivaet  strast'.  Ee  ubivaet
ponimanie cheloveka, uverennost' v tom, chto on tebe predan,  doverie k nemu i
otsutstvie revnosti. Nakonec, - uzakonenie svyazi, ibo ono ustranyaet oshchushchenie
grehovnosti  vlecheniya.  Lyubovnaya  strast'  est'  mirazh,  bez  kotorogo  zhit'
nevynosimo.  Ona  privnosit  v  zhizn'  tainstvennost',  oshchushchenie  postoyannoj
uskol'zaemosti  grandioznoj  istiny.  Strastnaya  lyubov'  -  eto  neutolyaemaya
strast',  opasnaya i zapretnaya.  |to  to, k chemu vse my stremimsya, ne otdavaya
sebe v tom otcheta. I vot etogo kak raz Frejd ne ponimal, ibo, podobno mnogim
muzhchinam, byl muzhchinoj. On rassuzhdal o  chelovecheskoj prirode kak eto vygodno
muzhchinam. No nasha priroda postoyanno menyaetsya. Lyudi lisheny kryl'ev, no letayut
bystree ptic i nyryayut v  vode bez zhabr  ili plavnikov. My sposobny  izmenyat'
dazhe nasledstvennost'. Velikij progress v razvitii nashih sil nastupil, kogda
chelovek dogadalsya zanimat'sya seksom ne  vo imya prodleniya  zhizni, a iz lyubvi.
Nasha priroda - v tom, chto my ee izmenyaem. My nesovershenny, no v nas zalozhena
vozmozhnost'  stat' tvorcami  nashej  novoj  suti. I  segodnyashnyuyu besedu ya  by
podytozhila  dvumya vyvodami. Vo-pervyh,  vse zhenshchiny lesbiyanki za isklyucheniem
teh,  kto etogo poka ne znaet,  a vo-vtoryh, vse v mire uzhe bylo krome togo,
chto eshche budet!"
     Posle  korotkoj  pauzy  diktorsha soobshchila  mne, chto  ya proslushal besedu
professora  Fricci  Rebinovic  "Konec  patriarhata:  antropologiya lesbijskoj
lyubvi".  Posle   svodki  novostej   Fricci   stanet   otvechat'   na  voprosy
slushatel'nic. Minut cherez pyat'.




     Posmotrel na chasy. Nachinalsya devyatyj, no teper'  uzhe ya ne uzhasnulsya: ne
to, chtoby sdalsya proishodyashchemu,  a prosto osoznal, chto  proishodyashchemu  davno
uzhe prednachertano  proizojti i  proishodyashchee pravil'no - nezavisimo ot togo,
ponimayu  li ya ego znachenie ili net.  Podumal eshche o  sobstvennoj  uyazvimosti:
oglyadelsya  i  uvidel,  chto  eto sluchajnoe  okruzhenie mozhet  okazat'sya vpolne
ubeditel'noj mizanscenoj dlya moej vnezapnoj - v  etu vot sekundu  - konchiny,
kotoraya  tozhe, stalo  byt', yavitsya nesluchajnoj  i pravil'noj. Nichto  nikogda
sluchajnym  i ne  bylo:  ni Natela  i  ee  smert', ni etot tryasushchijsya pikap s
benzinom na nule, ni  moya zhizn' v Soyuze ili - naoborot  - emigraciya, ni etot
pederast v Al'fe, ni lesbiyanka v efire,  nichego.  Mnoyu i  vsem vokrug dvizhet
neprelozhnaya sila, nastol'ko v sebe  uverennaya, chto sebya ne pokazyvaet, -  ne
nuzhdaetsya.   Vysledit'  ee   nemyslimo,  -   razve  chto  po   vozniknoveniyu,
peredvizheniyu  i  ischeznoveniyu lyudej  i  veshchej  vo  vremeni  i  prostranstve.
Kogda-to i gde-to ona uronila menya v  etot mir, i esli by chelovek  i vpravdu
dejstvoval soglasno svoej vole, - vse v moej zhizni moglo by byt' po vsyakomu.
No nikto  ne vedet sebya v etoj  zhizni,  - tol'ko sledit za soboj so storony,
esli hvataet vremeni...
     Vremya bylo sejchas bolee pozdnee, chem hotelos', - i  ya uvidel, chto snova
tyanu  ruku  k priemniku  i  ishchu  Pavarotti.  Ego  nigde  ne  bylo.  Prishlos'
dovol'stvovat'sya  drugim  tenorom  -  Karuzo, o  kotorom iz slov kritika mne
stalo izvestno,  chto  "etot  velichajshij  pevec  vskroet  sejchas  tragediyu  i
otchayanie razlyublennogo muzha". Vskryt' pevec ne uspel nichego, potomu chto  nash
s Nateloj Dodzh  vkatilsya nakonec v tonnel', - i  zadohnuvshegosya v nem tenora
prishlos' vyklyuchit'.
     ...Krohotnye  promezhutki  mezhdu  manhettenskimi  kan'onami  byli  gusto
prosypany nochnymi  zvezdami.  Kak vsegda pri  v®ezde  v Manhetten,  voznikla
uverennost' v osushchestvimosti bessmertiya. Prichem -  bez razresheniya ot Boga, k
kotoromu  net  i  nadobnosti  vzyvat'  sredi  neboskrebov.  Drugoe  delo   -
pethainskie  katakomby,   gde   proshla  moya   prezhnyaya   zhizn',   napolnennaya
kazhdodnevnymi  popytkami   privlech'   Ego  vnimanie.  Snova  vklyuchil  radio.
Vnezapnuyu  legkost'  duha  hotelos' pripravit'  negrityanskim blyuzom.  Vmesto
blyuza CHernyj kanal peredaval debaty  iz OON,  gde, po  slovam diktora, cherez
polchasa  zavershalos' zasedanie komissii  po aparteidu.  Diktor  poprosil  ne
menyat'   stancii,   -  podozhdat'.  Obeshchal,   chto  rezolyuciya  budet   prinyata
edinoglasno. YA ne stal zhdat', - vyklyuchil. Nadumal napet' sebe sam i vspomnil
strochku iz pesni podmoskovnyh rokerov: "ZHizn' moya ne stoit centa, ottogo ona
dorozhe!"
     Tormoznuv  na  krasnom signale svetofora, uvidel na perekrestke  dyuzhinu
yunyh negrov, kotorye vsem svoim vidom vnushali avtomobilistam, chto cent  est'
krasnaya cena  lyuboj  chelovecheskoj  zhizni.  Vooruzhennye  shchetkami  na  dlinnyh
palkah,  oni  shmygali  mezhdu skopivshimisya mashinami i, trebuya  vzamen dollar,
chirkali  imi po vetrovym steklam. Ot etogo  stekla stanovilis' gryaznymi,  no
nikto  ne  osmelivalsya  otkazyvat'sya ot  uslug, podozrevaya,  chto chistil'shchiki
osnashcheny ne tol'ko poristymi gubkami.
     Mne  dostalsya samyj  roslyj - s takimi tyazhelymi nadbrov'yami i  s  takim
harakternym vyrazheniem lica,  chto, esli  by prorok  Moisej  uvidel ego  dazhe
mel'kom,  shestuyu  zapoved',  o neubienii,  on na svoih skrizhalyah zakleil  by
tolstym  skotchem.  Pryamo  v glaza mne negr shlepnul shchetkoj po  moemu steklu i
sil'no ee  pridavil.  Iz  gubki potekla  zhizha,  kotoruyu chistil'shchik razmazal.
Edinstvennoe opravdanie etoj uslugi  prishlos' usmotret' v tom, chto lico  ego
propalo iz vidu.  Nenadolgo: otvisaya kamennoj chelyust'yu, ono ob®yavilos' mne v
okne i skrivilos' v groznoj ulybke:
     -- Dollar, ser!
     YA pospeshno zapustil ruku v karman i  obomlel, vspomniv, chto  vse den'gi
otdal Amalii. Tak i skazal:
     -- Den'gi u Amalii.
     Negr prosunul chelyust' v kabinu i ostalsya nedovolen:
     -- Amaliya lezhit v grobu, ser!
     -- Ne dumayu, no u menya net ni centa, -- ob®yasnil ya.
     -- YA pomyl tebe steklo! -- napomnil on.
     -- Vizhu, -- sovral ya. -- No mne zaplatit' nechem.
     Podumal nad skazannym i obnaruzhil, chto neprav: snyal  s zerkal'ca Hrista
i, prikinuv, chto stoit On ne men'she dollara, protyanul  Ego  chistil'shchiku. Tot
shchelknul ogromnym pal'cem po krestu i otbrosil ego v kuzov:
     -- Podberesh' i votknesh' sebe v zhopu, ser!
     -- Ne verish' v Hrista? -- udivilsya ya.
     -- YA veryu tol'ko v to, chto tebya nado pizdanut'!
     -- Poluchaetsya, verish' v Allaha? -- rassudil ya.
     -- YA nikomu ne veryu, ser ty ebanyj!
     -- Dazhe evreyam? -- zasmeyalsya ya nervno.
     -- A ty zhid?!
     -- Nemnozhko, -- poostorozhnichal ya.
     -- Molotok! -- kliknul on druzhka. -- Tut zhidovskaya sraka!
     Molotok zanimalsya sosednej  mashinoj: poganil na nej steklo,  a voditel'
derzhal v ruke na otlete dollar.
     -- Sdelaj sam, Kroshka! -- otkliknulsya Molotok.
     -- Kak zhe s den'gami, ser? -- vernulsya Kroshka.
     -- Deneg netu. No ya by  tebe  ih ne dal v lyubom  sluchae! -- vypalil ya i
podumal, chto v sleduyushchij raz progolosuyu ne tol'ko za svobodu nosheniya oruzhiya,
no i za pravo na nasil'stvennyj abort.
     Vspomniv, odnako,  chto  do golosovaniya  nado dozhit', vskinul  glaza  na
svetofor: po-prezhnemu  krasnyj. Negr prosunul v kabinu levuyu lapu, podnes ee
mne  k  nosu i somknul vse pal'cy krome  srednego, kotoryj - po razmeru - ne
imel prava tak nazyvat'sya. Esli by menya oskorblyali pal'cem uzhe ne vtoroj raz
v  techenie dnya, ya by prikinulsya pered  soboj,  budto bezdejstvie est' vysshaya
forma  dejstviya; tem bolee,  chto zhest  s vytyanutym pal'cem svidetel'stvuet o
progresse  civilizacii po sravneniyu s dopotopnymi  vremenami,  kogda lyudi ne
umeli pribegat'  k  evfemizmam i  prosovyvali  v transport ne oskorbitel'nye
simvoly, a oskorbitel'nye originaly. Vzvesiv obstoyatel'stva,  reshil, odnako,
ne prikasat'sya k chudovishchu s gryaznym nogtem, - i kak tol'ko svetofor vspyhnul
zelenym, a mashiny vperedi menya sdvinulis' s mesta,  ya bystro  podnyal steklo,
zashchemil  v nem lapu s oskorbivshim menya pal'cem i nezhno nadavil na  gaz. Lapa
sperva rasteryalas', no srazu zhe sudorozhno  zabilas' po toj ponyatnoj prichine,
chto sleduyushchie mgnoveniya mogli okazat'sya dlya nee nelegkimi.
     Dodzh  medlenno  nabiral skorost',  i  Kroshka,  ne  zhelaya  rasstat'sya  s
zastryavshej v  nem  rukoj, pobezhal ryadom. Prichem, bezhal  zadom, poskol'ku eta
ruka, kotoroyu on, vidimo, dorozhil,  byla levaya. YA planiroval  osvobodit'  ee
pered samym povorotom, no ona na eto ne nadeyalas' i panikovala, togda kak ee
vladelec gromko  materilsya,  chto opyat'  zhe priyatno  napomnilo  o  progresse,
prodelannom  civilizaciej  s teh por, kogda  lyudi ne obladali darom  rechi  i
vyrazhali  gnev  neposredstvenno  v  opisyvaemyh  v  rugatel'stve  dejstviyah.
Dostignuv  perekrestka, ya, soglasno  planu, prispustil okno i, pozvoliv lape
vyporhnut', navalilsya na gaz.
     V sleduyushchee zhe mgnovenie prishlos' sovershit' dvizhenie  stol'  zhe rezkoe:
tormoznut', spasaya ot uvech'ya  podstavivshuyusya  mne zadom Al'fu, kotoraya vdrug
zastyla pod krasnym signalom svetofora. YA zashchelknul knopki na dvercah i  - v
ozhidanii uzhasnyh  sobytij  -  otvernulsya nazad, slovno v  kuzove menya  zhdali
neotlozhnye  dela. Nashel  chem zanyat'sya: Natela opyat' s®ehala vbok, i ya vernul
grob k centru. Uslyshal stuk v steklo: snachala v bokovoe, potom i v vetrovoe.
Stuk soprovozhdalsya izobretatel'noj rugan'yu, v kotoroj mnogie obrazy porazili
menya  cvetistost'yu.  Tem  ne  menee,  ya  pritvoryalsya,  budto  v  kuzove  del
pribavilos'.  Vstav kolenyami na siden'e  i razvernuvshis'  nazad,  ya prinyalsya
nakryvat' Natelu kryshkoyu groba, - zashchitit' trup v sluchae proryva oborony.
     Proryv oborony byl delom vremeni, potomu  chto,  vo-pervyh, v vetrovoe i
bokovye stekla  stuchalas' uzhe vsya orava chistil'shchikov, a vo-vtoryh,  rano ili
pozdno  kto-nibud'  iz nih  mog  zametit', chto okonnyj proem v zadnej dverce
zatyanut kleenkoj. Prishlos'  otkazat'sya  ot roskoshnoj  privychki  nevzyvaniya k
Bogu v Manhettene, hotya iz gordyni ya sformuliroval pros'bu skupo: "Bog nash i
Bog otcov nashih, potoropis' zhe, ebena mat', s zelenym!" Pol'shchennyj,  odnako,
moej pozoj, Gospod', dejstvitel'no, potoropilsya, - otklyuchil krasnyj  signal,
i, plyuhnuvshis' v kreslo, ya zahlebnulsya ot predchuvstviya izbavleniya.




     Nikogda  prezhde  ya ne osoznaval s togdashnej chetkost'yu, chto Bog sposoben
byt'  stol'  izoshchrennym v Svoem chestolyubii. Kak tol'ko krasnuyu Al'fu sdulo s
mesta na zelenom, i  ya,  v svoyu ochered', navalilsya na  gazovuyu pedal',  Dodzh
istoshno vzrevel, a  potom vdrug chihnul  i zagloh. YA vykatil glaza i krutanul
klyuch, no motor ogryznulsya rzhavym kryakom.
     Pokinutyj nebesami, ya podavil  v sebe paniku i opredelil zadachu. Pervym
delom sledovalo otbit'sya. Vtorym - dozvonit'sya k komu-nibud', kto s®ezdil by
na kladbishche i predupredil  pethaincev o dopolnitel'noj  zaderzhke. Nakonec, -
dobrat'sya  do benzokolonki  i  dobyt' goryuchee v  kanistre. Vse  tri operacii
trebovali deneg, a pervaya - i oruzhiya. Ni odnim, ni drugim ya ne raspolagal.
     Razdrazhennyj moim zatvornichestvom, Molotok zamahnulsya zheleznym  bruskom
na  vetrovoe steklo, no Kroshka  vdrug ostanovil  ego i  otpihnul v  storonu.
Rodilas' nadezhda, budto v nem neizvestno kak voznikla  potrebnost'  svershit'
nechto  chelovecheskoe i  budto  on reshil  pojti  na mirovuyu.  Podobno  vsyakomu
optimistu, ya okazalsya prav napolovinu: na mirovuyu Kroshka idti ne zhelal, hotya
potrebnost' u nego okazalas' vpolne chelovecheskoj. Vskochiv kolenyami na kapot,
on  rasstavil ih v storony,  dernul  vniz zmejku  na dzhinsah  i pod  gromkoe
ulyulyukan'e schastlivoj  bratvy nachal mochit'sya  na vetrovoe  steklo. YA  sperva
rasteryalsya i  oglyanulsya  po  storonam,  no,  zametiv  v  glazah  prohozhih  i
avtomobilistov   kosmicheskij  ispug  po  sluchayu  vnezapnogo  kraha  zapadnoj
civilizacii, navyazal svoemu  licu vyrazhenie  bezmyatezhnosti:  mne  zahotelos'
dovesti  do  ih  svedeniya,  budto,  na  moj  vzglyad,  ne  proishodit  nichego
strannogo. Prosto chernomu mal'chiku ne terpitsya popisat', i poskol'ku mestnye
obshchestvennye  ubornye  ishodyat  docivilizacionnym  zlovoniem,  mal'chik reshil
pomochit'sya  na  nechayanno  ispachkannoe  im  zhe steklo,  otchego,  kstati,  mne
otkrylsya  bolee  otchetlivyj vid na okruzhayushchij mir.  Eshche ya hotel soobshchit' im,
chto poskol'ku  oni speshat ischeznut'  iz vidu i  ne zhelayut zastupit'sya v moem
lice za svoyu zhe civilizaciyu, to mne na nee tozhe nasat'.
     Kroshka mochilsya na  steklo tak  dolgo, chto drugoj  verzila,  pohozhij  na
nego, kak dva plevka, poteryal terpenie i pod gikan'e bandy zabralsya kolenyami
na  kapot  s passazhirskoj  storony.  CHlen  u nego  okazalsya  mel'che,  no eto
pozvolilo  verzile orudovat' im s  toj  osoboj meroj  professionalizma,  bez
kotorogo v  Manhettene ne vyzhit'. Obhvativ  ego  pal'cami kak samopisku,  on
kalligraficheskoj strujkoj mochi  vyvel na zapylennom uchastke stekla korotkij,
no  skabreznyj  prizyv  k  seksual'nomu  nasiliyu  nad   zhidov'em.  Soratniki
vostorzhenno  zavizzhali  i, vdohnovlennye  prizyvom, zabegali vokrug mashiny v
reshimosti etomu prizyvu sledovat'.
     Molotok podskochil k moej dveri i dvinul bruskom po steklu. Okno dazhe ne
tresnulo, i menya kol'nula mysl', chto, esli otdelayus' zhivym,  nachnu  zakupat'
akcii kompanii, postavlyayushchej  Dodzhu stekla. Esli zhiv, zhizn' v Amerike  polna
vozmozhnostej! Ulybnulsya etoj dogadke i podnes k  steklu  srednij palec, chego
nikogda v zhizni ne delal, ibo  na  rodine ob®yasnyalsya s narodom kak evropeec:
otmeryal lokti. Molotok nikogda by v lokte ne razobralsya,  no zhest  s pal'cem
vosprinyal adekvatno i potomu vzbesilsya pushche. Razmahnulsya  - sootvetstvenno -
shire, no udarit' ne uspel: Kroshka  perehvatil  ego ruku i kriknul: "Ne nado!
Tuda, szadi!  Tam netu stekla! I dver' ne  zapiraetsya!" Molotok posmotrel na
menya i, pritancovyvaya, posledoval za Kroshkoj k zadnej dverce.
     -- A chto delat' s grobom? -- uslyshal ya za soboj golos  Kroshki. -- Tam u
nego baba, ya videl! Amaliya!
     -- Horoshee imya! -- hihiknul kto-to.
     -- Pri chem tut  imya,  durak!  -- kriknul Molotok.  -- Imya  u nih byvaet
vsyakoe! ZHidovka?
     -- YAsno, chto  zhidovka!  --  otvetil Kroshka.  --  Posmotri  na etu ihnyuyu
zvezdu na grobovoj kryshke. CHto budem delat'?
     -- YAsno chto! -- podal golos Molotok i tozhe hihiknul.
     -- Ty ee i kuldyhaj! -- otozvalsya kto-to. -- YA budu ego!
     --  A  chto? Zakuldyhayu! Ne v zemle zhe poka! ZHidovki  baby znojnye! -- i
sytno zagogotal.
     Telo moe  pokrylos' holodnoj isparinoj. YA obernulsya nazad i uvidel, chto
vsya  orava sgrudilas' uzhe  u raspahnutyh stvorok zadnih dverej,  a  Kroshka s
Molotkom tyanuli ruki k grobu. Krov' zakolotilas' vo  mne, hlestnula v golovu
- i cherez mgnovenie ya stoyal uzhe za spinami veselyashchihsya gorill.
     Kroshka skazal soratniku:
     -- Otstan' zhe ty na fig ot kryshki! Naglyadish'sya na duru potom! Hvatajsya,
govoryu tebe, za grob, za ruchku!
     YA  soznaval,  chto ubit' uspeyu tol'ko  odnogo.  Esli  poschastlivitsya,  -
dvoih. Kogo zhe? Vopros byl sushchestvennyj: s soboyu v ad zhazhdalos' zabrat' togo
iz  etih yunyh i polnyh zhizni  sozdanij, komu tam, v adu,  bylo by  sladostno
razmozzhit'    cherep     eshche    razok.    Kolebalsya    mezhdu    Molotkom    i
verziloj¬kalligrafistom,  poskol'ku s Kroshkoj ya  vrode by rasschitalsya.  Hotya
verzilu  preziral ya ne stol'ko  dazhe  kak  pogromshchika, skol'ko kak ideologa,
vybor pal na Molotok: umilyala vozmozhnost' razmetat' ego  mozgi po asfal'tu s
pomoshch'yu togo zhe samogo  zheleznogo bruska, kotorym on  pytalsya dostat' menya i
kotoryj valyalsya teper' v moih nogah. YA podnyal ego s  zemli i stal dozhidat'sya
glavnogo, - vernogo momenta dlya udara.
     -- Gde zhe etot zasranec? -- voskliknul Molotok.
     Vse vdrug  umolkli,  prosunuli  cherepy v  kuzov i, udostoverivshis', chto
menya za rulem net, razvernuli ih nazad.
     Beda zaklyuchalas' v tom, chto cherepy skuchilis' tesno, kak bil'yardnye shary
do  pervogo udara, - i  k nuzhnomu  mne sharu v zadnem ryadu dotyanut'sya bruskom
bylo poka nevozmozhno... Spryatav ego za spinu, ya  vzglyadom priglasil molodezh'
k lyubomu dvizheniyu, - chto otkrylo by mne vid na obrechennyj cherep. Dvizheniya ne
posledovalo, i Molotok ostavalsya nedosyagaem.
     -- Nu? -- procedil ya, prishchuril glaza i polosnul imi po kazhdomu  licu  v
otdel'nosti. Vyrazhenie  lic  zastalo  menya  vrasploh:  v glazah  stoyal takoj
zhivotnyj i vmeste s tem  rebyacheskij strah, chto pochudilos', budto chernaya kozha
na etih licah pobelela. YA prismotrelsya vnimatel'nej  i zametil,  chto glaza u
gorill  shastali, kak zatravlennye  krysy,  iz ugla v ugol, - ot  ubijstvenno
ehidnoj ulybki v  levom uglu moego rta do  sognutogo  v  ugol  i  gotovogo k
ubijstvu pravogo loktya za spinoj. -- Nu! -- povtoril ya.
     -- CHto? -- tresnul, nakonec, golos v zadnih sherengah.
     -- Kto skazal "chto"? -- vypalil ya.
     Gorilly povernuli cherepy i ustavilis' na ideologa.
     -- CHto "chto"? -- podnyal ya golos.
     -- Nichego, -- prolepetal on.
     -- CHto u tebya za spinoj? -- prorezalsya golos u Molotka.
     -- Podnimite ruki! -- vzrevel ya. -- Vse!
     Podnyali. Ladoni u vseh  tozhe vrode by stali pochti  belye. "CHto  eto mne
vzbrelo? - mel'knulo v golove.  - Beleyushchie  negry?!" Prismotrelsya  k ladonyam
pristal'nej:  da, pochti belye! Totchas  zhe, pravda, vspomnil,  chto tak  ono i
byvaet.
     -- CHto budet? -- sprosil Kroshka i proglotil slyunu.
     -- "CHto budet?" -- povtoril  ya, ne znaya i  sam chto zhe teper'  budet. --
Dlya vas uzhe nikogda nichego ne budet!
     Podumal i reshil vyrazit'sya proshche:
     --  Budu vas, padal', rasstrelivat'! -- i eshche raz posmotrel im v glaza:
veli sebya, kak mertvecy, - ne dyshali!
     U Kroshki ot loktya do zapyast'ya kozha okazalas'  nachisto sodrana, i krov',
hotya  uzhe vysohla,  byla neozhidannogo, normal'nogo,  cveta. "Moya rabota!"  -
podumal  ya, no ne ispytal nikakogo vesel'ya.  Naoborot:  predstavil sebe  ego
bol', i zahotelos' zazhmurit'sya.
     -- My zhe ne hoteli... -- vydavil on i zamorgal.
     -- Ne hoteli! -- podderzhal ego neoperivshijsya stervec.
     -- Skol'ko tebe? -- sprosil ya.
     -- CHetyrnadcat', -- zamorgal i on.
     -- |to moj brat, Dzhessi, -- vernulsya Kroshka.
     Ton u nego byl zaiskivayushchij, no v nem  skvozila nadezhda, budto  so mnoj
mozhno dogovorit'sya - i ne umeret'... Hot' ya i znal uzhe, chto ubivat' ne budu,
po krajnej mere, Kroshku s bratom, - mne ne hotelos' poka etogo vykazyvat':
     -- Nu i horosho, chto brat! --  vystrelil ya.  -- Vmeste ya  vas i ub'yu!  I
drugih tozhe! Vseh! Ne vmeste: poodinochke!
     Dzhessi zatryas  golovoj i, metnuv vzglyad v storonu stoyavshego u svetofora
Mersedesa, zavizzhal otchayannym detskim fal'cetom:
     -- Pomogi-ite!
     Voditel'  otvernulsya, a chistil'shchiki osyºpali mal'chika  podzatyl'nikami.
Obhvativ szadi lapishchami lico brata, Kroshka nashchupal na nem rot i zatknul ego.
YA otstupil na polshaga i kriknul:
     -- Nikto ne shevelitsya!
     Kroshka zamer. Nikto ne shevelilsya, i Dzhessi tozhe  uzhe ne krichal. Vse - i
eto bylo smeshno - stali hlopat' glazami. V unison. Stalo yasno,  chto strelyat'
v menya nikto iz nih  ne sobiraetsya. Skoree vsego - ne iz chego.  Stalo yasno i
to,  chto  sam  ya tozhe  ne  budu  ubivat'.  Nikogo.  |ti  dva  obstoyatel'stva
neozhidanno tak oposhlili situaciyu, chto, udruchennyj imi, ya ne predstavlyal sebe
iz nee vyhoda, kotoryj ne  byl by unizitel'nym ili smeshnym. YA dazhe stesnyalsya
zapugannyh soplyakov:  obeshchal rasstrelivat', a teper', vidimo, otpushchu, kak ni
v  chem  ne  byvalo. A  vprochem,  podumalos', za etim li ya prishel na  svet, -
razbirat'sya s ublyudkami? Est' li na eto vremya  u  Nately, lezhashchej v grobu za
ih  spinami?  Stalo za nee  strashno:  dazhe sejchas, posle  smerti, ee istoriya
prodolzhala vyrastat'  v  zloveshchij simvol. Vspomnil  i o  pethaincah, kotorye
zhdut nas na kladbishche, kuda zhizn' nam  s Nateloj  popast' ne pozvolyaet. Negry
tut ni pri chem: oni  prosto sluchilis', kak sluchajno sluchaetsya  vse,  -  dazhe
sama  nasha zhizn', kotoruyu my  prozhivaem tol'ko potomu,  chto okazalis' v etom
mire; kak sluchajno ne  okazalos' benzina v  Dodzhe, a u  menya - deneg,  chtoby
doehat'  do  kladbishcha.  Edinstvennoe,  chto   dano  nam   -  ne  sozdat'  ili
predotvratit' sluchaj, a kakim by on ni byl, im vospol'zovat'sya.
     -- Vot chto! -- proiznes ya. -- Mne nuzhny den'gi!
     Negry uzhasnulis' tomu, chto est' veshchi strashnee smerti.
     --   Pyat'  dollarov!  --  skazal  ya   s   nevozmutimost'yu  legendarnogo
pravdolyubca Klinta Istvuda.
     Negry molchali  i perestali dazhe hlopat' glazami. Im ne verilos',  budto
zhizn' mozhet stoit' takih bol'shih deneg.
     -- Sem' dollarov  -  i zhivite dal'she! -- dobavil ya,  prikinuv, chto nado
platit' i za tonnel'.
     Soplyaki  pereglyanulis'  eshche raz, vozmushchennye bystrotoj, s kotoroj rosla
cena  za  sushchestvovanie.  YA  ostalsya effektom  dovolen,  i,  hotya toropilsya,
soobrazil,  chto dopolnitel'nyj dollar odaril  by menya shansom zavershit' scenu
dostojno: lenivym dvizheniem ruki  v  stile pravdolyubca  protknut' banknotu v
razinutuyu  ot uzhasa  Kroshkinu past', -  vozdat' emu,  nakonec,  za strast' k
gigiene.
     -- Vosem'! -- voskliknul ya - i dopustil oshibku.
     Ne pereglyadyvayas', soplyaki vstrepenulis', i v sleduyushchee mgnovenie  vseh
ih,  kak vzryvom bomby,  vybrosilo  v  raznye  storony. Leteli  so skorost'yu
poshlejshej  mysli:  ischezli  tak   zhe  molnienosno,  kak  molnienosno  prishlo
ponimanie,  chto  deneg   po-prezhnemu   net  i  nashi  s   Nateloj   mytarstva
prodolzhayutsya...
     Scenu  zavershili  aplodismenty. Zadral golovu na  zvuk  -  i v okne nad
soboj  uvidel  moloduyu  paru  s kruglymi licami. ZHenshchina obradovalas', chto ya
udostoil ih vnimaniya  i tolknula plechom soseda.  Tot tozhe obradovalsya, i oni
vdvoem zahlopali energichnee. "Da nu vas vseh v zhopu!"  -- reshil ya, no skazal
drugoe:  poprosil  vzajmy desyatku.  Ispugalis', zahlopnuli  okno i  opustili
shtoru:  za desyatku  mozhno vynesti v prokat  tri fil'ma  s  Istvudom, kotoryj
lyubit  pravdu  krepche,  chem  ya,  i  etoj  svoej  lyubvi  nahodit  edinstvenno
ubeditel'noe vyrazhenie v stereofonicheskom hruste  kostej i v metkoj strel'be
po prygayushchim yajcam ubegayushchih merzavcev.




     Ponuriv golovu, ya shagnul k Dodzhu i snova - v kotoryj  raz! - popravil v
kuzove  Natelu. Potom prikryl zadnie dvercy, vtyanul  v legkie uglekislyj gaz
iz vyhlopnyh trub  dernuvshihsya s mesta avtomobilej i nametil sebe dobyt' dlya
nachala  kvorter dlya telefona. Podnyal s zemli  gryaznuyu  paklyu, namotal  ee na
konec  bruska  i,  dozhdavshis' krasnogo  sveta, shagnul  k  blizhajshej  mashine.
Ulybnulsya  voditelyu i kivnul sperva na  svoyu groznuyu shchetku, a  potom  na ego
chistoe  steklo.  Tot   zamotal   lysoj  golovoj  i  vklyuchil   dvorniki:   ne
dotragivat'sya!  Drugoj motaniem golovy sebya ne utrudil  - kachnul mizincem  i
tozhe vrubil dvorniki. Vse otkazyvalis' i puskali dvorniki v plyas.
     Dogadavshis', chto vinovat moj nepugayushchij vid, ya  sbil sebe chub na brovi,
nasupil  ih i  otkinul  chelyust'. Po-prezhnemu ne  soglashalis':  prinyali menya,
dolzhno byt', za dekadenta. YA reshil ubrat' iz vzglyada  podobie osmyslennosti.
Potom rasstegnul na grudi sorochku, otkryvshuyu vid na gustuyu rassadu i vpustil
v golovu pomyshlenie o  cheloveke.  Voditeli zabespokoilis', i  v predchuvstvii
uzhasa  u nih zabegali  glaza.  Pervyj, s  lysoj golovoj, ostanovil dvorniki.
Okrylennyj uspehom, ya  vzbil torchkom  vorotnik na kurtke i  teper' uzhe  - so
skorost'yu  luchshih  komp'yuterov  -  probezhalsya   mysl'yu  po  vsem  kategoriyam
chelovechestva: konservatoram i liberalam, ebacham i impotentam, pragmatistam i
romantikam. Probezhku zavershil pomyshleniem o sebe. Vzglyad, dolzhno byt', vyshel
effektnyj:  v  blagogovejnom   strahe  dvorniki  popryatalis'  v  gnezda  pod
vetrovymi steklami, otlivavshimi kristal'no chistym svetom.
     Ryskaya  mezhdu  mashinami, iskal gryaznoe  steklo,  i, primetiv,  nakonec,
pyatnyshko ptich'ego  pometa na bokovoj stvorke serebristogo YAguara, radostno k
nemu metnulsya. Stvorka s pometom krutanulas' vokrug  osi, i iznutri vyglyanul
dollar.  Vmeste s nim probilsya naruzhu  tot kapriznyj zhenskij golos, kotoryj,
podobno YAguaru, proizvoditsya isklyuchitel'no v Velikobritanii:
     --  Ser,  ne  otkazhite  v  lyubeznosti zabrat'  dollar,  no  ne  trogat'
fortochki! Blagodaryu vas!
     -- Madam! -- vozrazil ya. -- Ona zagazhena govnom!
     -- |to ptichij pomet, -- popravil menya YAguar, -- i on mne mil! Blagodaryu
vas!
     YA zabral dollar:
     -- Mne nuzhna ne bumazhka, a kvortery. Razmenyajte!
     -- Ne derzhu, ser. Izvinite i blagodaryu vas!
     -- Voz'mite togda obratno! -- rasserdilsya ya.
     -- Ni v koem sluchae! -- razdalsya muzhskoj golos.
     Oglyanuvshis',  opoznal i ego: takie golosa, tak  zhe, kak i raskoryachennyj
furgon,  iz  kotorogo  vysovyvalsya ego  obladatel',  derzhat tol'ko  hasidy v
Brukline.
     -- Ne vozvrashchajte zhe dame dollara! On zhe ej ne nuzhen, nu! Posmotrite zhe
na ee mashinu! |to zh YAguar! -- voskliknul  hasid i pomanil menya pal'cem. -- YA
zhe razmenyayu vam etu bumazhku, nu!
     -- Slava Bogu! -- razvernulsya ya k nemu. -- Vyruchayut vsegda svoi!
     -- Tozhe evrej? -- zabral on den'gi.
     -- A razve ne vidno?
     -- Obrezayutsya ne tol'ko evrei! A ty  vot  chto:  smahni-ka  mne  pyl' so
stekla poka ya najdu tebe kvortery, da?
     --  Konechno,  -- obradovalsya ya i tol'ko  sejchas zametil, chto na steklah
ego  Forda  lezhal  takoj  tolstyj  sloj pyli, kak esli by hasid vernulsya  iz
sorokaletnego probega po Sinajskoj pustyne v  poiskah  besplatnoj avtomojki.
-- Kak zhe eto ya tebya ne primetil?
     -- Nash  brat ne  vysovyvaetsya,  -- pohvalilsya  hasid. --  Kak  skazano,
znaesh', "smirennye unasleduyut zemlyu"!
     -- Obyazatel'no  unasleduyut, --  soglasilsya ya,  sodral s bruska tryapku i
popytalsya snyat' pyl' so stekla; pyl' ne shodila.
     -- A zachem tebe kvorter?  Pozvonit'? Tozhe evreyam?  |to horosho. A chto ty
im skazhesh' chego te uzhe ne znayut?
     -- Dolgaya istoriya! -- otvetil  ya, prodolzhaya skoblit' steklo. -- CHelovek
u nas skonchalsya.
     -- A eto nehorosho.  Hotya... Kak skazano, - "pristal k narodu svoemu"...
Vot zdes' eshche, v uglu; staroe pyatno, so vremen faraonov... A skazano tak: "I
skonchalsya Avraam, i pristal k narodu svoemu".
     -- Tochno!  --  kivnul ya. --  No Avraam byl  pravednikom...  |to  pyatno,
kstati, ne shodit:  naverno, manna nebesnaya... Avraam, govoryu, byl staryj, a
u  nas  ved'  skonchalas' evrejka  molodaya i  k tomu zh mnogogreshnaya. K narodu
svoemu ej ne udastsya pristat'.
     -- K svoemu i pristanet; drugoj narod greshnyh ne voz'met.
     -- Vidish' li, -- nachal bylo ya, no oseksya. -- Vse! Zelenyj!
     Hasid vozdel ochi k verhnim etazham neboskrebov:
     -- Da upokoj Bog ee dushu, amen! Voz'mi vot!
     YA raskryl svoyu ladon' i uvidel v nej kvorter.
     --  Bol'she netu, tol'ko odin, -- smirenno ulybnulsya hasid. -- SHalom! --
i dal gazu, unasledovav 75 centov...
     Za   nebitym  telefonom  prishlos'  shagat'  tri  kvartala:  chashche   vsego
nedostavalo trubki. Opustiv v shchel' monetu, ya soobrazil, chto  v Kvins zvonit'
netu smysla: nikogo iz pethaincev doma  ne  zastat',  vse na kladbishche. Reshil
svyazat'sya s  Bryusom Saludski,  kotoryj zhil nepodaleku  i rodilsya v odnom  so
mnoyu tysyacha¬devyat'sot¬takom¬to godu, o chem napominali poslednie chetyre cifry
ego telefonnogo nomera. Hotya doma ego ne okazalos', avtootvetchik konfiskoval
u menya edinstvennyj kvorter. YA grohnul trubkoj o rychag, vyrval ee iz gnezda,
a potom s razmahu  shvyrnul eyu v apparat. Razbil  v kuski  srazu  i trubku, i
disk ciferblata.  Oshchutil  oglushitel'nuyu  radost' razrusheniya  i  vydernul  iz
gnezda shnur. Potom stuknul botinkom po  steklyannoj  dveri  i otmeril  lokot'
oshalevshej  ot  ispuga  staruhe. K  sozhaleniyu,  zatmenie  okazalos'  kratkim.
Vernulos'  otchayanie,  a  vmeste  s  nim  -  gnetushchaya  mysl'  o  neotlozhnosti
blagorazumnyh dejstvij.
     Opredeliv svoe mestonahozhdenie na myslennoj karte Manhettena i vzglyanuv
potom  na  chasy,  reshil  shagat'  po  napravleniyu k  OON.  Logichnee  postupka
pridumat' bylo  nevozmozhno;  ne tol'ko  iz  prostranstvennyh  soobrazhenij, -
blizosti  organizacii, - no  takzhe i vremennyh,  poskol'ku, soglasno CHernomu
kanalu, nochnoe zasedanie komissii po aparteidu dolzhno bylo uzhe zavershit'sya.




     Pryamo  naprotiv  OON,   na  uglu  49-j   ulicy,  raspolagalsya  restoran
"Kavkazskij". Vladel im pethainec Tariel Izraelashvili, zhiznelyubivyj tolstyak,
proslavivshijsya  na  rodine  dikovinnym pristrastiem k popugayam i neevrejskim
zhenshchinam iz nacmen'shinstv. |migriroval  sperva v Izrail', i pomimo  popugaya,
napichkannogo  pered tamozhennym  dosmotrom  brilliantami, eksportiroval  tuda
tbilisskuyu kurdyanku po imeni SHeheshehubakri, kotoraya vskore sbezhala ot nego v
Turciyu s  diplomatom  kurdskogo  proishozhdeniya. Izrail' razocharoval  Tariela
vysokoj  koncentraciej  evreev.  Pereehal,  odnako, v N'yu-Jork,  gde  prodal
brillianty i - v strategicheskoj blizosti ot  OON -  otkryl restoran, kotoryj
sobiralsya ispol'zovat'  v kachestve  tribuny dlya zashchity prav indejcev. S etoyu
cel'yu k gruzinskim blyudam on  dobavil indejskie i zavel  lyubovnicu po  imeni
Zarya Vostoka, - iz aktivistok plemeni seminolov.
     Mezhdu tem, ni ee prisutstvie v svobodnoe ot demonstracij vremya, ni dazhe
prisutstvie  popugaya, umevshego  privetstvovat'  gostej na  treh  oficial'nyh
yazykah OON, uspeha restoranu ne prinesli. Dela shli stol' skverno, chto Tariel
podumyval  zakryt'  ego i  posvyatit'  sebya  bolee  aktivnoj bor'be  za  delo
indejskogo  men'shinstva,  - podpol'noj skupke  v  Izraile i  podpol'noj zhe -
vtridoroga  - prodazhe seminolam  avtomatov "Uzi". Provalila  sdelku vstrecha,
kotoruyu Zarya  Vostoka organizovala v rezervacii  pod Tampoj mezhdu Tarielom i
odnim iz starejshin plemeni. |tot "poc s kurinymi per'yami na lbu", kak nazval
mne ego Tariel, okazalsya antisemitom: uznav,  chto "Uzi"  izgotovlyayut  evrei,
vozmutilsya    i    sdelal    zayavlenie,   soglasno   kotoromu   miniatyurnomu
avtomaticheskomu oruzhiyu  on,  po primeru  predkov,  predpochitaet  staromodnye
ruzh'ya  s  takimi  dlinnymi  stvolami,  chto, hotya  pri  strel'be  oni  inogda
vzryvayutsya,  ih  mozhno zato  podnosit'  k  misheni  blizhe.  Po  vozvrashchenii v
N'yu-Jork  Tariel pospeshil  v  FBR i soobshchil Klivlendu Overbayu,  chto "vonyuchie
seminoly gotovyat vooruzhennoe vosstanie protiv SSHA!"
     Overbaya rastrogala  bditel'nost' Tariela,  no  on  zaveril  ego,  budto
nikakoe men'shinstvo  ne predstavlyaet opasnosti dlya bol'shinstva; tem  bolee -
milye  seminoly,  vooruzhayushchiesya vsego  lish'  dlya  bor'by  protiv  evreev  vo
Floride.  Overbaj  posovetoval  Tarielu  zabyt'  o seminolah i povremenit' s
prodazhej  restorana,  kotoryj,   po  edinodushnomu   mneniyu  kolleg  iz  FBR,
raspolozhen v mnogoobeshchayushchej blizosti ot OON.
     To li blagodarya zabote  Overbaya i  kolleg, to  li blagodarya  tomu,  chto
Tariel  vybrosil iz menyu  indejskie blyuda,  biznes  poshel  v goru: diplomaty
valili v  "Kavkazskij" delegaciyami,  uchtivo  besedovali s  popugaem u vhoda,
nahvalivali  gruzinskie  recepty i likovali, kogda Tariel ugoshchal  ih za svoj
schet kahetinskim  vinom.  Kak-to raz - i ob etom pisali v  gazetah - Tariela
navestil i progolodavshijsya  togda, no teper' uzhe pokojnyj  sovetskij ministr
Gromyko. Zahodil dvazhdy  i drugoj ministr - tozhe oba  raza progolodavshijsya i
tozhe byvshij, no amerikanskij i eshche zhivoj, - Kissindzher. SHevardnadze - hotya i
zemlyak  - kushat' pobrezgoval:  skazal  Tarielu, budto  nahoditsya  na  diete.
Pravda,  vypil  s  nim  stakan  vina  za svoe  "novoe myshlenie"  i  poobeshchal
sposobstvovat' rasshireniyu gruzinskogo ambiansa  v rajone OON. Slovo sderzhal:
naprotiv "Kavkazskogo", vo dvore organizacii,  poyavilsya  vskore skul'pturnyj
ansambl' tbilisskogo  simvolista Cereteli "Georgij  Pobedonosec"  -  veselyj
gorec  na veselom zhe kone protykaet kop'em mezhkontinental'nuyu ballisticheskuyu
raketu s bol'shoj, no legko rasshcheplyayushchejsya yadernoj boegolovkoj.
     CHto zhe kasaetsya Zari Vostoka, ona prinyala iudaizm,  pereselilas' zhit' k
Tarielu v kvartiru, kotoruyu  on, pokinuv Kvins, snimal pryamo nad restoranom,
zadelalas' v nem metrom i pohoroshela. Dazhe SHevardnadze ne mog  uderzhat'sya ot
komplimenta i, ne skryvaya bleska v  umudrennyh mezhdunarodnoj zhizn'yu  glazah,
soobshchil ej,  chto v Tbilisi odna iz gazet  nazyvaetsya  "Zarej  Vostoka". Zarya
Vostoka znala  eto  davno, no  vse ravno zardelas' ot udovol'stviya  i v znak
priznatel'nosti predlozhila ministru  otvedat' klubnichnyj dzhem, izgotovlennyj
eyu  po receptu,  opisannomu v romane  "Anna Karenina".  Tariel  bozhilsya mne,
budto revnovat'  ee k  zemlyaku ne stal, potomu chto  zavel  novuyu  strast', -
bil'yard.
     |tu strast' razbudili v nem Klivlend s kollegami. Oni  zhe privili emu i
razdelyali  s nim lyubov' k  kutezham s oonovskimi delegatami iz tret'ego mira.
Kakoe-to vremya eta lyubov' kazalas' mne samoubijstvenno ubytochnoj, ibo Tariel
odaryal diplomatov  30%-noj skidkoj na blyuda, a  k koncu  kutezhej k  naibolee
vazhnym  delegatam  Zarya Vostoka  podsylala  politicheski  aktivnyh seminolok,
kotorye za noch' seksual'nyh chudes sveta  sprashivali  - po standartam Bol'shoj
Semerki - porazitel'no nizkuyu cenu. YAsno, chto doplachival im restoran,  i eto
dolzhno  bylo vletat' emu v kopejku,  tak zhe, kak  i raznica mezhdu real'noj i
rezko  snizhennoj, "Kavkazskoj", stoimost'yu blyud i  napitkov. Vyyasnilos', chto
vse ubytki za blyuda, napitki i zhivnost' pokryvali restoranu overbaevcy, no v
poslednee vremya, ssylayas' na urezannyj byudzhet, - perestali.
     Lishennaya  zhivitel'nyh  sokov dohoda, lyubov'  Tariela  k  tret'emu  miru
ostyla, no ot kutezhej  on  uzhe otkazyvat'sya ne mog, poskol'ku, kak  namekali
emu overbaevcy, edinstvennuyu al'ternativu vizitam raznocvetnyh diplomatov iz
OON predstavlyali  vizity cherno¬belyh sootechestvennikov  iz nalogovogo  byuro.
Dobavili eshche, budto, nesmotrya na komfortabel'nost' mestnoj tyur'my, bil'yardov
v nej ne derzhat. Obo vsem etom - za nedelyu do Natelinoj konchiny - ya uznal ot
samogo Tariela, priehavshego ko mne za sovetom. YA porekomendoval emu  prodat'
restoran, rasstat'sya s Zarej Vostoka i vozvratit'sya  v Kvins k  pokinutym im
pethaincam,  a  do  togo ne  draznit'  overbaevskih  gusej  i  veselit'sya  s
delegatami, valivshimi v "Kavkazskij" posle kazhdoj pobedy. Tariel kazalsya mne
puglivym, i, napravlyayas' k nemu v restoran za desyatkoj, ya ne somnevalsya, chto
nahoditsya on v dannyj moment ne v odnom iz bil'yardnyh klubov Manhettena, a u
sebya: rassazhivaet za stol otgolosovavshihsya protivnikov aparteida.
     ...Raznocvetnyh   diplomatov,   vozbuzhdennyh  sostoyavshimsya  uspehom   i
predstoyavshim razgulom, uzhe sazhali  za banketnyj stol.  No zanimalsya etim  ne
Tariel, - Zarya Vostoka.
     -- Gde Tariel? -- sprosil ya, no ona ne otvetila.
     Otvetil - na rodnom, gruzinskom, - popugaj: Tariela net.
     -- Segodnya zh banket! -- vozmutilsya ya. -- Konec aparteidu!
     Zarya Vostoka promolchala, a popugaj kryaknul po-anglijski:
     -- Aparteidu net!
     YA velel emu zatknut'sya, no on gryazno vyrugalsya.
     -- Pochemu molchish'? -- sprosil ya Zaryu Vostoka.
     -- Skazali zhe tebe: ego net, -- ogryznulas' ona.
     -- V bil'yardnoj?
     -- V Kvinse, kak ty emu i sovetoval! Na kladbishche. Tam ved' u vas kto-to
podoh!  Pozvonil:  plevat'   na   banket,   tut  u  nas,  govorit,  pohorony
zatyagivayutsya, -- hmyknula ona.
     -- Kak imenno skazal? -- ozhivilsya ya.
     -- Tak  i skazal,  -- "zatyagivayutsya"! --  osklabilas' Zarya Vostoka.  --
YAmku chto li nedokovyryali?! Ty-to ved' othoronilsya uzhe, kutit' nagryanul! A on
zastryal  v  gavenom Kvinse!  |to uzhe on vtoroj  raz  za desyat' dnej!  Zavel,
naverno, poblyadushku iz zemlyachek!
     -- Uspokojsya! -- skazal ya. -- Pohorony, da, zatyanulis'.
     -- A to ty ochen' togo hochesh', chtoby ya uspokoilas'! -- pronzila ona menya
zlobnym vzglyadom.
     -- Konechno, hochu! -- zaveril  ya.  -- Mne  nado u tebya poluchit' desyatku,
esli Tariela net.
     Zarya Vostoka vskinula  glaza na popugaya i prishchelknula pal'cami. Popugaj
tozhe obradovalsya:
     -- ZHopa!
     Mne bylo ne do skandala. Obratilsya poetomu ne k nemu:
     -- CHego eto ty, Zarya Vostoka?
     -- A togo chto slyshal! -- raskrichalas' ona. -- Sperva  sovetuesh' brosit'
menya na fig, a potom u menya zhe trebuesh' den'gi!
     -- |to ne tak vse prosto, -- poblednel ya. -- Ob®yasnit'?
     -- YA zanyata! -- i snova shchelknula pal'cami.
     YA pokazal popugayu  kulak, i on  somknul klyuv. Zato ves' progolodavshijsya
tretij  mir  sverlil  menya  ubijstvennymi vzglyadami i  byl  polon  reshimosti
borot'sya uzhe to li za sverhemansipaciyu zhenshchin v amerikanskom obshchestve, to li
za novye privilegii dlya indejcev v tom zhe obshchestve. Kivnuv na popugaya, ya dal
im  ponyat', chto  grozil kulakom ne zhenshchine, a  ptice, - prichem, za  delo: za
nediplomatichnost'   rechi.   Ponimaniya   ne   dobilsya:  smotreli  po-prezhnemu
vrazhdebno. "Neuzheli hotyat zashchishchat' uzhe i faunu?" -- podumal ya, no reshil, chto
eto bylo by licemeriem,  poskol'ku, sudya po vneshnosti, nekotorye delegaty ne
perestali  poka  est'  chelovechinu. Dogadavshis', chto  desyatki  mne  zdes'  ne
dobit'sya, ya odolzhil u popugaya slovo "zhopa" i adresoval ego tret'emu miru.
     Napravilsya,  mezhdu  tem, ne k vyhodu,  a  vglub' zala,  - k  stoliku  s
telefonom: nalazhivat' svyaz' s civilizaciej.  Vozle stolika paslis' neskol'ko
seminolok.  Pahli odinakovymi rezkimi duhami i odinakovo vinovato ulybalis'.
Dazhe rty byli raskrasheny odinakovoj, bordovoj,  pomadoj i napominali kurinye
guzki. Ottesniv ih  ot stola,  ya podnyal trubku. Zvonit', kak i prezhde,  bylo
nekuda. Nabral bessmyslenno  sobstvennyj nomer. Nikto ne otvechal. Ne otnimaya
trubki  ot uha, stal  razglyadyvat' zatoplennyj svetom zal. Na pomoste, pered
mikrofonom, s  gitaroj  na  kolenyah sidel  v  solomennom  kresle  sedovlasyj
CHajkovskij,  -  kompozitor  iz  Saratova, kotorogo  Tariel derzhal za izyashchnuyu
staromodnost' zhestov. CHajkovskij byl oblachen v belyj frak, smotrel na gitaru
i podpeval ej po-russki s delannym kavkazskim akcentom:
     Oblaka za oblakami po nebu plyvut,
     Vest' ot devushki lyubimoj mne oni nesut...
     Krome delegatov - za drugim dlinnym  stolom - suetilas' eshche odna gruppa
lyudej.  Gogotali  po-russki  i   po-anglijski.  Osobenno   gromko  veselilsya
krupnogabaritnyj, no nedozavinchennyj bul'dozer v zerkal'nyh ochkah, slepivshih
menya otrazhennym svetom yupitera. CHajkovskij zato byl grusten i nevozmutim:
     Ptica radosti moej uletela so dvora,
     Mne ne pet' uzhe, kak ran'she -
     Nana-nana-nana-ra.
     Bez tebya mne mir ne svetel, mir - nora,
     Bez tebya dusha moya - nora.
     Ty - arzrumskaya zarnica, Gyul'nara!
     Ty - vzoshedshee svetilo, Gyul'nara!
     Zarya Vostoka otyskala menya  vzglyadom i serditym zhestom velela  opustit'
telefonnuyu trubku.  "Poshla v zhopu!" - reshil  ya i smestil glaza v storonu. Za
kruglym stolom, tochnee,  pod nim, znakomyj mne pozhiloj overbaevec poglazhival
botinkom tonkuyu  golen' yunoj seminolki. Ona  slushala  ego vnimatel'no, no ne
ponimala i potomu sililas' vyzvolit' kist' iz ego ladoni. YA podumal,  chto on
zagubil  kar'eru chrezmernoj  tyagoj  k sladostrastiyu,  ibo  v ego vozraste ne
vyslezhivayut diplomatov iz Afriki.
     S trubkoj  v ruke, ya, kak  zakoldovannyj, nedvizhno stoyal na meste i  ne
mog  nichego  pridumat'. Ravnomernye  telefonnye  gudki  posredi  razbrodnogo
gvalta, gudki,  na kotorye nikto ne otzyvalsya, obeshchali to osoboe bespokojnoe
oshchushchenie, kogda bessvyaznost' vseh zhiznej  mezhdu soboj ili razobshchennost' vseh
mgnovenij  otdel'noj  zhizni  obretaet  otchetlivost'  prostejshih  zvukov  ili
obrazov:  otreshennyh drug  ot druga,  no  odinakovyh gudkov  ili beskonechnoj
verenicy  punktirnyh  chertochek.  Simvoly  vsepronikayushchego  i  vseob®emlyushchego
otsutstviya! Ne veshchej polon mir, a ih otsutstviya!
     Potom moj vzglyad  perehvatila  krysa. Rasteryannaya,  shmygala ot  stola k
stolu,  a  potom  rinulas'  k   plintusu   i  stala  peremeshchat'sya  korotkimi
perebezhkami. Dvizheniya ee pokazalis' mne lishennymi smysla, no skoro ya zametil
druguyu krysu, za kotoroj ona gnalas'. Nikto ih ne videl, i ya predstavil sebe
perepoloh,  esli kto-nibud' nechayanno nastupit libo na gonimuyu krysu, libo na
gonyavshuyusya.




     --  Polozhi trubku! -- uslyshal ya vdrug skripuchij golos Zari Vostoka. Ona
stoyala  ryadom  i  ne  spuskala s  menya  rasstrelivayushchego vzglyada. -- Polozhi,
govoryu, trubku! -- i, nadavila pal'cem na rychag.
     -- Suka! -- oharakterizoval ya ee.
     Sreagirovala  burno:  vykatila zheltye  seminol'skie  belki i  prinyalas'
vizzhat' na ves' zal. Razobral  tol'ko tri slova - "zhenshchina", "men'shinstvo" i
"pravaº". Ne isklyucheno, chto chetvertogo i ne bylo,  - ostal'noe v podnyatom eyu
shume sostavlyali vopli. Za isklyucheniem CHajkovskogo  vse obernulis' na menya, i
v   restorane,   nesmotrya  na  istericheskie  prichitaniya  metra,   vocarilas'
predgrozovaya tishina, kotoruyu nagnetalo negromkoe brenchan'e gitary:
     Mne utonut'? Puskaj - no tol'ko v vinnoj chashe!
     YA makom stat' hochu, bredushchim po holmam, -
     Vot on kachaetsya, kak p'yanica gorchajshij,
     Vzglyani, Omar Hajyam!
     Nikto na pomoshch' k Zare Vostoka ne speshil.
     Sud'ba na vsem skaku mne serdce rastoptala,
     I serdce mertvoe pod stat' nemym kamnyam,
     No ya v dushe moej kuvshiny vlagi aloj
     Hranyu, Omar Hajyam!
     Nakonec, za  anglo-russkim  stolom zagrohotal nedostroennyj bul'dozer v
ochkah.  Oterev  guby salfetkoj,  shvyrnul  ee  na  stol i napravilsya ko  mne.
Zametiv eto, Zarya  Vostoka srazu  ugomonilas' i otstupila  v  storonu, - chto
predostavilo bul'dozeru luchshij na menya  vid.  Stalo  sovsem tiho. CHajkovskij
prodolzhal besedovat' s Hajyamom:
     Iz praha tvoego vse na zemle kuvshiny.
     I etot nash kuvshin, kak vse oni, iz gliny,
     I ne uvyal trostnik - uzor u gorloviny,
     I scheta net vekam,
     Kak stali iz nego vpervye pit' gruziny,
     Omar Hajyam!
     CHto  za navazhdenie, podumal ya, opyat' menya hotyat bit'! Oshchushchenie pri etom
bylo strannoe: hotya razvinchennyj bul'dozer - tem  bolee, zapravlennyj vodkoj
-  predstavlyal  men'shuyu  ugrozu, nezheli orava  chernyh  yuncov, zashchishchat'sya  ne
hotelos':  ustal. Mysl' o Natele, odnako, vynudila  menya otstavit' v storonu
pravuyu stupnyu i  nacelit' ee v nadvigavshuyusya mashinu pod samyj bak s goryuchim,
v  pah, -  tak,  chtoby iskra  otskochila v  goryuchee i  razorvala v shchepki  vsyu
konstrukciyu. I udaril by, konechno, esli  by mashina ne  ubrala  vdrug s  lica
ochkov i ne skazala mne znakomym golosom po-russki:
     -- Sejchas tebya, svoloch', protaranyu!
     -- Nolik! -- ahnul ya na russkom zhe. -- Ajvazovskij!
     Bul'dozer zastoporilsya, zabuksoval i vzrevel:
     -- |to ty?! Dorogoj moj!
     K  izumleniyu  Zari Vostoka,  Nolik rasceloval  menya  i potashchil  k stolu
predstavlyat' kak zakadychnogo druga.
     ...V  druz'yah  my  ne sostoyali, hotya znakomy  byli s detstva. Zvali ego
sperva po-armyanski  - Norik Ajvazyan,  a Ajvazovskim on stal po  pereezdu  iz
Gruzii v Moskvu:  hotel zvuchat' po-russki i "hudozhestvenno". CHto zhe kasaetsya
imeni, Nolik, - za  puhlost' form prozval ego tak v shkole ya. Imya pristalo, i
pri zamene familii Norik zapisal sebya v pasporte Nolikom, chto pri upominanii
armyan pozvolyalo emu  v te gody dobrovol'noj russifikacii nacmenov izobrazhat'
na lice  nedoumenie. V SHtatah ya chital o  nem dvazhdy. V pervom sluchae ego imya
znachilos' v spiske lyubovnikov brezhnevskoj dochki, no spisok pomestilo mestnoe
russkoe   "Slovo".   Zato   zametka   v   "Tajms"   zvuchala   pravdopodobno.
Rasskazyvalos' v nej o kooperativnyh restoranah perestroivshejsya Moskvy, i  v
chisle  valyutnyh byl nazvan "Kavkaz" u Novodevich'ego  kladbishcha. Upominalos' i
imya  kooperatora  - Norika Ajvazyana,  "moskovskogo predstavitelya Organizacii
Osvobozhdeniya Karabaha".
     ...Opravivshis'  ot lipkih  lobzanij  s  hmel'nymi  kutilami  i  s samim
Nolikom,  a takzhe ot vodki, kotoruyu  on perelil v menya iz chajnogo stakana, ya
srazu  zhe sobralsya poprosit' u nego  desyatku,  no reshil  sperva spravit'sya o
dohodah.  Otvet  obnadezhil:  "Kavkaz"  prinosil  emu  ezhemesyachno  40   tysyach
"parikov", - banknot s izobrazheniem otcov  amerikanskoj demokratii v zelenyh
parikah. Vdobavok,  vmeste  s polkovnikom Fedorovym,  on zateyal  pod Moskvoj
delo, svyazannoe s  proizvodstvom zerkal'nyh ochkov. Hotya "snimal v lysyh", to
est'  - v banknotah s izobrazheniem otca sovetskoj demokratii bez  parika, no
dazhe po  nyneshnemu  kursu - eto  "20 bol'shih v teh zhe  parikah"! Potom, bezo
vsyakoj svyazi so skazannym, on pozhuril amerikancev za to, chto, kak tol'ko oni
nabirayut  neskol'ko millionov  "parikov", srazu zhe  pritvoryayutsya bogachami, a
bogachi, skazal Nolik, - esli ne  boryutsya za velikoe delo, - omerzitel'ny. Na
kakoe-to  mgnovenie mne  stalo  bol'no za  to,  chto  ya  pokinul  otchiznu, no
vspomnil,  chto  na  novoj  rodine  bezhency  imeyut i  bol'she.  V  kachestve ih
predstavitelya ya kachnul golovoj i pomorshchilsya:
     -- Sorok tysyach? Vsego?! Na dvoih?!
     -- Ty chto?! -- vozmutilsya Nolik. -- Tolik sryvaet 50! No emu i karty  v
ruki: eto ego ideya!
     -- Kakoj Tolik? -- sprosil ya, hotya ne znal i ideyu.
     -- Polkovnik Fedorov, -- skazal Ajvazovskij. -- YA znakomil!
     -- Kotoryj iz nih? -- oglyadel ya ele prisutstvuyushchih.
     Oni  gogotali  po  anglijski. Edinstvennyj, kto  iz®yasnyalsya  po russki,
prichem,  v rifmu, sidel naprotiv, vyglyadel  poluevreem i ne skryval etogo ot
soseda, kotoromu sam zhe kazhduyu svoyu frazu i perevodil: "Moj otec - evrej  iz
Minska, mat' poshla v  svoyu rodnyu. Pravo, bylo b  bol'she smysla vylit' semya v
prostynyu. No poshlo  - i  ya rodilsya, - neponyatno kto s  lica. YA, kak russkij,
rano  spilsya;  kak  evrej  -  ne do  konca".  Sosed posmatrival  na  nego  s
podozreniem. Ne veril,  chto poluevrej spilsya ne do konca. Ne  veril  i ya: ne
tomu, chto do  konca spivshijsya poluevrej ne  mozhet  byt' polkovnikom, a tomu,
chto on ezhemesyachno sryvaet pod Moskvoj 50 bol'shih "parikov".
     -- |to on? -- sprosil ya Nolika. -- |to Tolik?
     --  Tolik  eto   ya,  --  skazal  mne  polkovnik  Fedorov,  vossedavshij,
okazyvaetsya,  ryadom, po moyu levuyu ruku, kotoruyu ya, smutivshis', sunul emu pod
nos i skazal:
     -- Eshche raz, polkovnik!
     Na polkovnika Fedorov  ne pohodil potomu, chto  na nem  byl  yarko¬zheltyj
nejlonovyj  blejzer,  a pod  blejzerom - yarko¬krasnaya  tel'nyashka  so  slovom
"Kaliforniya".
     -- Nikogda b ne dogadalsya, -- ulybnulsya ya. -- Molod!
     --  |h! --  obradovalsya polkovnik. --  Zabyl byk, kogda telenkom byl. A
eshche, znaesh', govoryat: Molodost'  ushla - ne prostilas', starost'  prishla - ne
pozdorovalas'.
     Ajvazovskij hlopnul menya po spine i voskliknul:
     -- Kakov Tolik¬to, a! Uma palata i ruki zolotye! U armyan govoryat: olen'
strely boitsya, a delo mastera!
     -- YA armyan uvazhayu,  -- soglasilsya polkovnik. -- No u russkih  tozhe est'
svoe: delo mastera boitsya.
     --  Pochti  odinakovo, tol'ko bez olenya! -- soobrazil  ya i dobavil bolee
masshtabnoe nablyudenie. -- Narod narodu brat!
     -- Filosof! -- soobshchil Nolik obo mne polkovniku.
     --  Filosofov tozhe uvazhayu, --  razreshil Tolik  i vypil vodku,  a  potom
rassmeyalsya.  -- A  takoe, kstati, slyshal,  - filosofskoe: "Vse techet, vse iz
menya"? Ili: "YA myslyu, sledovatel', no sushchestvuyu"?
     -- A chto u vas za vojska? -- rassmeyalsya ya. -- Fol'klornye?
     -- Tolik u nas polkovnik bezopasnosti! -- otvetil Nolik.
     -- KGB?! -- osmotrelsya ya. -- Ili kak eto u vas nazyvayut?
     Krome popugaya i Zari Vostoka nikto na nas ne smotrel.
     -- Udivitel'no! -- skazal ya Noliku. -- A govoril: v odnom dele...
     -- Novye vremena! -- pohvalilsya polkovnik.
     -- A my  tut eshche hotim restoran perekupit' u Tariela, -- dobavil Nolik.
-- Pora vyhodit' na Ameriku!
     -- |to dorogo? -- soglasilsya ya. -- Vyhodit' na Ameriku?
     -- Naskrebem! -- poobeshchal Nolik.
     -- Molodcy! -- vzdohnul ya. -- Nolik, mne nuzhna desyatka.
     -- Kak srochno? -- opeshil Ajvazovskij.
     -- Sejchas.
     Nolik vyter guby ladon'yu i obidelsya.
     -- 10 tysyach?! -- razinul rot polkovnik i vylil v nego ryumku.
     -- 10 dollarov, -- skazal ya.
     Ajvazovskij  pereglyanulsya  s  Fedorovym  i  posle  vyrazitel'noj  pauzy
progovoril:
     -- Moj tebe sovet... brosaj-ka na fig filosofiyu i zajmis' delom. |to zhe
Amerika!  Dazhe  u  nas, v vonyuchem Sovke, bashkovityj narod  ochuhalsya i eto...
poshel  v delo. YA tebe rasskazhu  sejchas chto delat', a ty vypej, ne stesnyajsya!
-- i snova  pereglyanulsya s  Tolikom. -- CHto ya tebe govoril vchera, Tolik,  a?
Prav ya ili net?
     -- YA i ne sporil! Narod govorit tak: vorona i za more letala, a umna ne
stala! -- i povernulsya ko mne. -- A ty pej i prislushajsya k Noriku Vartanychu:
on durnomu ne nauchit!  Takih  malo: emu  mogilu  budu  ryt',  a  tam  neft',
naprimer, najdut!
     -- Tak chto zhe, Nolik, najdetsya desyatka? -- sprosil ya.
     --  Slushaj,  milyj,  --  opyat'  obidelsya  Nolik,  --  otkuda  ya  voz'mu
desyatku-to? My zhe tut hodim s chekami. "Trivilers"! Da, Tolik?
     -- "Tri¬vilers", "dva¬vilers"! -- rassmeyalsya polkovnik. -- Trevelers! A
my tebe  eto... -- povernulsya on  ko  mne. -- Hotim ochki  podarit'!  Ot  nih
pol'za byvaet, ponimaesh'? Daj-ka  nadenu tebe, my zhe druz'ya uzhe, daj-ka  mne
tvoj nos!
     YA ne dal nosa. Podnyalsya i pohlopal oboih po plechu:
     -- Mne pora: u kazhdogo Abrama - svoya programma. Nu a takih druzej -  za
zhopu da v muzej!
     -- Horosho skazano! -- vzvizgnul Tolik.
     -- Po filosofski! -- rassudil Nolik.




     Idti bylo  nekuda, i ya mashinal'no  vernulsya  k  telefonu. Zarya  Vostoka
rassazhivala seminolok  mezhdu  borcami protiv  aparteida,  a  ya mashinal'no zhe
nashchelkival  svoj nomer,  hotya po-prezhnemu uporno ne  podhodil k  telefonu na
drugom konce. Za kruglym  stolom ne bylo uzhe ni overbaevca,  ni neponyatlivoj
sobesednicy: dolzhno byt', ponyala  i udalilas' s nim. Popugaj  smotrel uzhe ne
na menya,  a  na  CHajkovskogo, - i odobritel'no kival  golovoj. Stariku pesnya
nravilas' i samomu:
     Skazhi mne, nasha rechka govorlivaya,
     Dlinoyu v sotni verst i sotni let:
     CHto videla ty samoe krasivoe
     Na etih sotnyah verst za sotni let?
     Popugaj navostril ushi, a starik podmignul emu i dopel:
     Otvetila mne rechka kraya gornogo:
     Ne znala ya krasivej nichego
     Besformennogo kamnya - kamnya chernogo
     U samogo istoka moego.
     YA vspomnil o Natelinyh  kamnyah; vspomnil s nezhnost'yu i  Zilfu, ee mat';
sebya dazhe - u "samogo istoka moego", podrostkom, ispugavshimsya vpervye imenno
v svyazi s Zilfinym koldovstvom nad kamnyami i samoubijstvom  ee muzha, babnika
Meir¬Haima, - vpervye ispugavshimsya togda toj dogadki, chto tajnoe v prirode i
v dushe tajnym  i ostaetsya. Vspomnil izumlennoe lico moego otca, prochitavshego
predsmertnuyu zapisku Meir¬Haima o nevynosimoj lyubvi k Zilfe. YA rasslabilsya i
zatailsya v ozhidanii toj uzhe ne otvratimoj goryachej volny, kotoraya razlivaetsya
iz gorla po vsemu telu, rastvoryaya ego v prostranstve i vremeni...
     Rastvorit'sya  ne uspel:  snova podkatil  bul'dozer,  tol'ko  teper' uzhe
vkonec razvinchennyj. Zabral u menya iz ruk trubku i opustil ee na rychag. YA ne
protestoval: ne zhdal dazhe izvinenij; zhdal togo, chto  bylo vazhnee, - desyatku.
Nachal on s izvinenij:
     -- Ty  uzh prosti menya, starik, no ona nastaivaet. S drugoj storony, ona
prava: telefon ne tvoj, a ona tut figura - metr! Figura k tomu zhe, starik, u
nee kak raz vpolne! YA lyublyu kogda zhopa i zhivot obletayut babu kak karniz. |to
mne nravitsya:  u chernozhopyh i eshche  u - kak ona - u  zheltozhopyh. Obez'yany, no
est' chto pomyat'!
     Nolik obvil menya za taliyu i podtalkival k vyhodu, a Zarya Vostoka stoyala
nepodaleku  i  torzhestvovala.  Osoznav k  svoemu uzhasu, chto desyatki  on  mne
davat'  ne  nadumal,  a  nadumal, naoborot,  ugodit'  "zheltozhopomu metru"  i
vyshvyrnut' menya, ya perestal  ego slushat': sperva dvinul levym loktem v  bak,
vzboltav v nem  goryuchee, a potom levoyu zhe ladon'yu shvatil  ego za  moshonku i
sil'no ee sdavil. Nolik perestal derzhat' menya za taliyu: zakinul golovu vverh
i stal gluho  hripet'. Pochemu-to podumalos', chto nikomu na svete on ne nuzhen
- i  ya reshil  ego vzorvat'.  Kulak  moj somknulsya krepche,  no shariki  v  nem
okazalis' melkimi,  i iskry razletelis' ne ottuda,  a iz  glaz. Dogadavshis',
chto vzryva ne sostoitsya, ya zaglyanul Noliku v zadymlennye glaza i sprosil:
     -- Ponyal?
     On v otvet zaskulil i prignulsya nizhe.
     -- Norik Vartanych! -- okliknul ego iz-za stola polkovnik.
     Ne otvetil on i emu.
     -- Otvechaj zhe, Nolik! Ponyal  ili  net? --  povtoril ya, i teper' uzhe  on
popytalsya kivnut' golovoj.
     YA prioslabil kulak, i s kivkom u Nolika vyshlo yasnee. YA otpustil bol'she.
YAsnee poluchilos' i so zvukom:
     -- Ponyal.
     Nikto krome nego, odnako, nichego ne ponyal. Ne ponyala dazhe Zarya Vostoka,
norovivshaya zajti sboku, chtoby  razglyadet' - otchego  zhe eto vdrug  moskovskij
gost' nachal vertet'sya vokrug svoej obshirnoj osi.
     -- Norik Vartanych! -- kriknul Fedorov. -- Tebe ploho?
     --  Idu, idu! -- otkliknulsya  Nolik istonchennym golosom i  posmotrel na
menya umolyayushche.
     -- Idi, idi! -- i ya otpustil ego vmeste s moshonkoj.
     Poshel i  ya.  K vyhodu. Zarya Vostoka provozhala menya vzglyadom,  v kotorom
prezrenie  ko mne sopernichalo  s neponyatym  mnoyu  vostorgom  po otnosheniyu  k
Noliku. Eshche bol'she zaputal menya CHajkovskij:
     Ostav'te odnogo menya, molyu,
     Ustal ya ot dorogi i ot shuma.
     YA na trave, kak burku, postelyu
     Svoyu zavetnuyu mechtu i dumu.
     |to mne bylo ponyatno, no, otkryvaya dver', ya uslyshal inoe:
     O lyudi, podojdite zhe ko mne,
     Voz'mite v put': ya nikogda ne dumal,
     CHto budet strashno tak naedine
     S moej mechtoj, s moej zavetnoj dumoj.
     ...Na chasy  vzglyanul uzhe  za  dver'yu. Polovina  odinnadcatogo!  Trotuar
okazalsya  pustynen:  grabit'  bylo  nekogo.  Otchayanie  podskazalo   plan,  -
utonchennyj,  kak pytka, no  i smelyj, kak p'yanaya  mechta: proniknut' v zdanie
OON  naprotiv  i pristavit' k  stenke  lyubogo  diplomata vplot' do  genseka.
Rassudok  sililsya uderzhat' menya  ot etogo, no emu ya uzhe ne doveryal, napomniv
sebe, chto mirom, predstavlennym etim korobkom na toj  storone, pravyat imenno
otchayanie i nerazumenie.
     Pronikat' v  OON  ne  prishlos'.  Odna  iz  zaparkovannyh  u vorot mashin
pokazalas' mne ne  pustoj. Podkralsya szadi, uvidel  srazu  dve  teni, obe na
perednem  sidenii, -  i  vzdohnul:  esli  u  odnoj  ne okazhetsya desyatki, ona
okazhetsya u drugoj.  Poka reshal - s kakoj storony zahodit',  zametil, chto oni
tozhe,  kak i ya, vot-vot  reshat zadachu: tonkaya,  sprava, okazalas' zhenskoj i,
peregnuvshis' skobkoyu  k  drugoj,  k muzhskoj,  melko  suetilas'.  SHirokaya zhe,
muzhskaya,  otkinuvshis'  na  spinku,  izredka  vzdragivala.  Iz  prispushchennogo
zadnego  okna  protiskivalsya  na  volyu Luchiano Pavarotti, no v pauzah, kogda
ob®emistyj  tenor vbiral  v  sebya  vozduh, v tom  zhe  okne  zadyhalsya drugoj
sladostrastec;  ne pel, odnako, - postanyval.  Meshkat' ya sebe ne pozvolil: v
predorgasticheskom sostoyanii zhertva menee  opasna. Rasstegnul sorochku i zashel
s  levoj  dveri. Stuknul loktem v  steklo  i  rasporyadilsya opustit' ego. Ono
zaskripelo  i poplylo  vniz, no  iz  brezglivosti  ya  otvernulsya  i  ob®yavil
voditelyu, chto zhizn' gnusna, a potomu shtrafuyu ego na desyat' dollarov.
     -- A pochemu smotrish' v storonu? -- otvetili iz-za rulya.
     -- A potomu, chto brezguyu. Podglyadyvat' tozhe gnusno!
     -- YA podglyadyval ne za toboj! -- otvetil voditel'.
     -- CHego ty tam melesh'! -- rasserdilsya ya. -- Zastegnulsya?
     --   Kakaya   raznica?   --  otvetil  voditel'.   --   Zastegnulsya,   ne
zastegnulsya... Sam vot puzo vykatil, a tut dama vse-taki!
     -- "Dama"?! -- vozmutilsya ya. -- Tak ty zh etoj dame...!
     -- Nu, idi i dokladyvaj! Na nego mne tozhe polozhit'!
     -- "Tozhe"?! -- oskorbilsya ya. -- A nu, vyhodi!
     -- Poslushaj! -- otvetili teper' spokojnej. -- CHego pristal? YA  zh ne pro
tebya - "polozhit'"! YA pro Klivlenda!
     -- Pro kogo? -- opeshil ya.
     -- A to on ne baluetsya s babami, da?! Ili ty?! YA  zh naizust' tebya znayu!
I ty - menya: ya Bobbi, pomnish'? I govoryu kak est': ne za toboj nablyudal. Odno
delo - telefon  tvoj  ili  pochta,  no nablyudat' uzhe ne  nablyudaem.  YA govoryu
chestno; v nachal'niki uzhe ne mechu: star... I baby mne dorozhe, chem dolzhnosti!
     Golovu  mne  mozhno bylo k nemu ne povorachivat'.  Teper' uzhe ya znal kogo
sobiralsya grabit', - agenta FBR. Togo samogo, sidevshego za  kruglym stolom s
neponyatlivoj seminolkoj. CHto za proklyat'e!  - podumal ya. - Vo vsem mire lyudi
grabyat  bezo vsyakogo  nedorazumeniya!  Osobenno  tut! Kto  zh  eto  nado  mnoj
izdevaetsya?! Da nikto, sam  ya sebya i zalozhil: nado bylo idti pryamo  v OON, a
ne pristavat' k veteranam sekretnoj sluzhby v otvetstvennye mgnoveniya!
     -- Nado bylo  idti  v  OON, --  proiznes  ya i, oskorblennyj nevezeniem,
obernul k nemu pechal'noe lico.
     -- Nu vot  eshche! -- progovoril on. --  A teper' u tebya opyat' isportilos'
nastroenie. Kak  togda,  pyat'  let nazad. Sperva  buyanish',  a potom  sam  zhe
obizhaesh'sya.  Ty  i togda rvalsya v OON,  a OON tut ni pri chem: oni s chastnymi
zhalobami ne  vozyatsya; tol'ko esli obizhaetsya gosudarstvo na gosudarstvo. A ty
-  hotya  i  na  gosudarstvo -  obidelsya  ot  svoego  imeni, a eto  nigde  ne
schitaetsya... Koroche,  ya  skazal  kak est':  ne za  toboj sledim... Mogu dazhe
skazat' za kem, -- i polez naruzhu.
     YA  ne  znal  chto delat'; tem bolee  -  bryuki u  nego na prichinnom meste
okazalis'  uzhe zastegnuty i pridirat'sya  bylo  ne k chemu,  esli by dazhe ya  i
osmelilsya shtrafovat'  sotrudnika FBR. Sotrudnik tem vremenem shagnul ko  mne,
vzyal za taliyu, kak Nolik, i otvel v storonu:
     -- A sledim ne za toboj, hotya i za zemlyakami tvoimi. V zheltoj kurtke, a
osobenno - zhirnyj. Znaesh' davno?
     -- ZHirnogo davno! -- obradovalsya ya.
     Obradovalsya i on:
     -- Vtorogo znaem: Tolya Fedorov. No interesuet nas ne on.
     -- Pravil'no! -- zagorelsya ya. -- Nado brat' tolstyaka!
     -- Ty ego, vidno, lyubish'! A vodku hlestal s nim stakanami!
     --  Kavkazskij  obychaj! --  zastesnyalsya  ya.  --  Zato  potom  yajca  emu
vykruchival! Ty, navernoe, sidel uzhe zdes'.
     -- Namekaesh'?  -- zastesnyalsya  i on. --  YA, k  tvoemu svedeniyu, devochke
pokazyval kak ej pozzhe  s tolstyakom  etim, s Gurevichem,  sebya  vesti, ponyal?
Seminar provodil! -- i rassmeyalsya negromko.
     -- S kakim eto eshche Gurevichem? -- ne ponyal ya.
     --  S Gurevichem, s  druzhkom tvoim, kotorogo  sperva  lobzaesh',  a potom
trebuesh' brat'! -- i hmyknul.
     -- S tolstyakom  chto  li?  Horosho rabotaete! Ajvazyan familiya!... Znayu  s
detstva! Gurevichami u nego i ne pahlo!
     Bobbi zametno ogorchilsya.
     -- |to  horosho, chto ne pahlo! -- rassudil on.  -- To est' horosho emu, a
nam kak raz ploho: znachit, vodit, svoloch', za nos i  nas... Hiter! |to  tebe
ne Fedorov! -- i kachnul golovoj. -- Vse otmenyaetsya!
     -- CHto otmenyaetsya? -- polyubopytstvoval ya.
     --  Vse! -- ob®yasnil on. -- Do vstrechi s Klivlendom vse  otmenyaetsya!  V
tom chisle i  eta devochka. A s toboj nam kak raz nado obo vsem  pogovorit'. O
Gureviche.  Ob  Ajvazyane,  to   est'.   Sest'  i   po-druzheski  tak,  znaesh',
pogovorit'... Sam zahochesh' pomoch'.
     -- Ne dumayu, -- priznalsya ya.
     --  Obyazatel'no zahochesh'... Zdes' vse svyazano! S toboyu,  ya slyshal,  uzhe
govorili o  generale Abasove. Vse svyazano: Gurevich etot...  to est' Ajvazyan,
kak govorish', i Abasov! I bibliya, konechno! S toboj zhe govorili i  o nej, nu!
Pochemu ne doveryaesh'? YA tebe doveryayu...
     YA podumal  nado vsem i obradovalsya. Ne  doveriyu ko mne, no tomu,  chto ya
ponadobilsya Bobbi.
     -- Znayu,  chto  doveryaesh', --  skazal ya emu. --  Dolgo  sledili! I mnogo
proshlo vremeni! A vo vremeni,  Bobbi, vse menyaetsya.  |to  ran'she ya besedoval
besplatno. A teper' ya,  kak vse na svete, -  amerikanec. Teper' bez gonorara
ne zdorovayus'!
     Mne pokazalos', chto Bobbi ispytal pristup zhazhdy:
     -- S den'gami ne ya reshayu, -- i zakuril.
     -- Desyat' dollarov! -- vypalil ya i snova otvernul golovu.
     Nastupila pauza, zapolnennaya klubami sigaretnogo dyma.
     Nas s Bobbi  proshchupala v temnote odichalaya fara zabludshego velosipedista
v belyh botinkah i krasnyh rejtuzah. On posmotrel na nas ishchushchimi glazami, no
tozhe  postesnyalsya i otvernulsya.  YA provodil ego serditym  vzglyadom, a  potom
vernulsya  k  Bobbi.  Lico  u nego, vse v  dymu,  bylo  ozadachennym. Potom on
ochnulsya, polez v karman, vytashchil ottuda bumazhnik, a iz nego - dve desyatki. YA
vzyal obe i dogadalsya, chto Nolik, svin'ya, vyros v vazhnuyu pticu. Uzhe zahlopnuv
za soboyu dver', Bobbi obernulsya ko mne i dobavil:
     -- Kstati, ne nado Klivlendu pro seminar, ladno?
     YA vernulsya teper' uzhe k pravoj dverce. Po-prezhnemu postuchalsya  loktem v
steklo  i  poprosil  seminolku  opustit'  ego. Lico u nee  bylo  ispugannoe.
Protyanuv ej odnu iz moih desyatok, skazal:
     -- |to tebe v znak izvineniya. Za pereryv v seminare! -- i podmignul ej.
-- A s tolstyakom etim, s Gurevichem, - otmenyaetsya! No ty ne goryuj: tam u nego
vnizu trogat' nechego! ZHidkovato!
     Ona sperva rasteryalas', no potom, kogda Bobbi grohnul  so smehu, - hotya
opyat' zhe nichego ne ponyala, - rassmeyalas' i sama.




     CHerez  desyat' minut  prishlos' sozhalet'  o  rastochitel'stve i  strasti k
effektam: pakistanec, prodavec  benzina, ne soglashalsya doveryat' mne kanistru
i treboval za nee  pyaterku. YA predlagal treshku, - na  bol'shee ne imel prava:
desyat' minus  vosem'  za benzin i  kanistru tol'ko i  ostavlyalo  mne shans na
proezd v tonnele.
     -- Slushaj, -- hitril ya, -- ne torgujsya, kak zhid! Ty zhe - slava nebesam!
- musul'manin!
     Merzavec antisemitom ne okazalsya:
     -- Vse pod  Bogom ravny!  -- ob®yavil mne i pokazal na Nego toshchej rukoj.
-- Pyat', i ni centom men'she!
     YA potreboval menedzhera.
     -- Mister Bhutto doma, -- otvetil pakistanec.
     -- Mister Bhutto - moj priyatel'! -- poproboval ya.
     -- Togda ya emu pozvonyu, -- skazal on. -- Pogovori!
     -- Tak pozdno?! -- vozmutilsya ya. -- YA zhe intelligent!
     -- Pogovoryu ya, -- soglasilsya on i pozvonil.
     Razgovarival dolgo.  Po-pakistanski.  Poglyadyval  na  menya  i,  vidimo,
opisyval,  no mister  Bhutto otkazyvalsya menya  priznat'. Pakistanec  sprosil
kakaya u  menya mashina. YA  otvetil, chto u menya ih tri: Dodzh, B'yuik i eshche odna,
tret'ya.  Kakaya,  sprosil  pakistanec. YA  besilsya  i  ne  mog  vspomnit'  eshche
kakuyu-nibud'  marku. Otvetil obobshchenno:  yaponskaya.  Potom  oni  opyat'  stali
govorit'  o  chem-to. Prodavec razmahival  korotkimi  rukami,  ronyal  trubku,
perehvatyval  ee  na letu  i  vzdymal  glaza  k  drugomu  menedzheru:  to  li
blagodaril Ego, to li izvinyalsya za oploshnost'. Nakonec, sprosil moe imya.
     -- Dzhavaharlal! -- ob®yavil ya.
     On  perevel informaciyu na drugoj konec  provoda. Potom snova povernulsya
ko mne i sprosil familiyu.
     -- Neru! Dzhavaharlal Neru!
     Mister  Bhutto  velel emu  opisat'  menya  podrobnej.  Oblegchaya prodavcu
zadachu,  ya  stal  medlenno povorachivat'sya vokrug  osi. V  golove  ne bylo ni
edinoj mysli. Ne bylo uzhe i otchayaniya - tol'ko ustalost'. Pakistanec  opustil
trubku i  dolozhil, chto  mister  Bhutto peredal  privet,  no men'she,  chem  za
pyaterku kanistru ne otdaet.
     SHagaya po ulice s tyazheloj kanistroj bez centa na tonnel', ya snova uvidel
velosipedista v mercayushchih botinkah i krasnyh rejtuzah. Oglyanulsya na menya eshche
raz.  A mozhet, podumalos' mne, on vovse i ne pedik. Mozhet byt', smotret' emu
bol'she ne  na kogo  ili hochet  soobshchit', chto kanistra protekaet. O Natele, s
kotoroj eshche predstoyalo okazat'sya naedine, ya staralsya ne dumat': oshchushchal pered
nej neyasnuyu vinu, hotya sejchas uzhe zhizn' tyagotila i menya. Kogda zatekla ruka,
ya ostanovilsya u kraya  trotuara i oblokotilsya na belyj Mersedes. Otdyshavshis',
prignulsya k  kanistre,  no  prezhde, chem  pripodnyat' ee  s trotuara, obomlel:
uvidel pokojnika!
     Pryamo pered nosom. Lezhal - pokrytyj  chernym pledom i s torchashchimi naruzhu
botinkami  -  na  hromirovannoj  katalke,  zastryavshej  mezhdu  zaparkovannymi
mashinami. YA oglyadelsya. Vse  pokazalos' mertvym: zdaniya, vystroivshiesya  vdol'
ulicy, pustye avtomobili vdol' trotuarov, derev'ya, afishnye tumby, telefonnye
budki,  -  nichto ne  dvigalos'. CHto zhe on tut delaet? - podumal ya v  uzhase o
trupe  i medlenno zashel  k  nemu  v izgolov'e.  Ostorozhno pripodnyal  pled  i
vzdrognul eshche raz, potomu chto v polumrake  pokojnik obrel  konkretnost'. |to
byl muzhchina moih let - v temno-sinem  pidzhake poverh belosnezhnoj rubashki i s
shirokoj  krasnoj babochkoj. Lico - sovershenno beloe - vyrazhalo  nedovol'stvo,
odna iz prichin  kotorogo predstavilas' mne ochevidnoj: remen', pristegivavshij
trup   k  katalke,  byl  zatyanut   na  grudi  chereschur  tugo.  Ochevidnoj  zhe
predstavilas' i  drugaya  prichina:  pokojnik lezhal na  katalke  kak-to sam po
sebe, bez  prismotra, odinokij i, nesmotrya  na paradnyj vid, poteryannyj. Vot
imenno!  - dogadalsya ya, on ved', navernoe, i est' poteryannyj! Zakatilsya syuda
i zastryal mezhdu mashinami. No otkuda? YA  opustil  pled emu na  grud' i  snova
osmotrelsya, teper'  uzhe  vnimatel'nej.  Vokrug bylo bezmyatezhno, - obychno. Za
perekrestkom, v svete otkrytoj paradnoj dveri pod kozyr'kom, ya razlichil dvuh
zhivyh lyudej. U  odnogo iz nih svetilis' fosforom  botinki. Prismotrevshis', ya
razlichil  v  polumrake  prislonennyj  k  derevu   velosiped  i  pospeshil   k
perekrestku. Oba obernulis'  ko mne, i odin okazalsya, kak ya i zhdal, znakomym
- v belyh botinkah i krasnyh rejtuzah. YA ostanovilsya poodal' i ustavilsya  na
vtorogo, hot' i  ne  znakomogo,  no  zato  oblachennogo  v  solidnyj  frak  s
atlasnymi lackanami.
     -- Kogo-nibud' zhdete? -- nachal ya.
     -- Ishchem, -- otvetili rejtuzy.
     YA obradovalsya:
     -- V sinem pidzhake, da? V chernyh botinkah?
     -- Mozhet byt'! -- obradovalsya i frak.
     -- Kak eto - "mozhet byt'"?! Ishchete i ne znaete?
     -- Ne valyaj duraka! -- skazali rejtuzy. -- Gde on?
     Zapodozriv uzhasnoe, ya otstupil na shag  i pozhalel,  chto, ne imeya oruzhiya,
ostavil na trotuare kanistru s goryuchim.
     --  Nado ob®yasnit'  cheloveku! -- rassudil frak i shagnul vpered.  -- My,
znaete li, ne znaem kak on odet, no znaem o nem vse drugoe.
     -- CHto imenno? -- potreboval ya.
     -- Vse! Znaem dazhe, chto vchera on byl v Filadel'fii.
     Mne stalo huzhe:
     -- V Filadel'fii? A kto on est'? To est' - byl...
     -- Kissel'borg! -- skazali rejtuzy. -- Baletnyj kritik.
     -- Baletnyj?! A pochemu ne znaete kak vyglyadit, esli ishchete?
     -- YA kak raz znayu! YA tancor. |to on ne znaet.
     -- A pochemu molchish' kak vyglyadit? -- sprosil ya.
     --  Slushaj! -- vspylili rejtuzy. -- Ty izdevaesh'sya! Ty zhe sprashival kak
odet, a ne kak vyglyadit! Vysokij, i beloe lico.
     -- Podozhdi,  podozhdi,  -- vmeshalsya  frak.  -- U nih u vseh belye lica -
kogda ne negry. YA imeyu v vidu ne kritikov, a lyudej.
     -- No u nego slishkom beloe, ponimaesh'?
     --  |to  plohoj  vkus! -- vozrazil  frak. -- YA ne upotreblyayu  belil.  YA
lyublyu, chtoby lyudi vyglyadeli natural'no, kak mertvye!
     -- Ty ne ponimaesh' menya! -- vzdohnul  tancor. -- U nego kak raz v zhizni
bylo ochen' beloe lico. CHereschur!
     -- Tem bolee! -- pariroval frak. -- Takih voobshche  - nado ne belilami, a
rumyanami,  chtoby bylo vidno, chto kogda-to byl zhivoj, -- i povernulsya ko mne.
-- No ego privezli iz Filadel'fii, a Filadel'fiya - davno ne N'yu-Jork!
     Sperva mne pochudilos',  budto ya nachal  ponimat',  no  potom reshil,  chto
bezopasnee ubezhat'.
     -- Tak gde zhe Kissel'borg? -- sprosil tancor.
     -- A zachem on vam? -- otvetil ya.
     --  Slushaj!  --  opyat'  vspylil  on.  --  CHto  ty  za  chelovek!  Ty  ne
izdevaesh'sya,  net, ty takoj i est'.  Zachem  on nam  mozhet byt' nuzhen, a?  Ne
dogadyvaesh'sya? V konce koncov, ty zhe sam k nam i prishel!
     -- Pravil'no! -- priznal ya. -- A sejchas sam zhe i ujdu.
     -- Postoj! -- vskinulsya i frak. -- Kak - "ujdu"?! Gde kritik?
     -- A zachem on vam? -- nastaival ya.
     Teper' uzhe  oba, vidimo,  ponyali, chto v  pomoshchi nuzhdayus' imenno ya. Frak
vystupil bylo  vpered, no  ya  dal ponyat', chto pomogat'  sleduet  izdali.  On
vernulsya nazad i skazal:
     -- Kritik etot... kak zhe ego v zhopu zvat'-to?
     -- Kissel'borg, -- skazal tancor. -- No ne nado o nem tak!
     --  Da ya  tak, k  slovu...  Tak vot,  Kissel'borg nuzhen mne, chtoby  ego
pohoronit'. V zemlyu. |to prinyato - horonit' esli mertv.
     --  A  kak  zhe  poluchilos',  chto  ego  nado  horonit'?  -- skazal  ya  i
popravilsya. -- Zachem vdrug horonit' dolzhen ty?
     -- Daj-ka ya ob®yasnyu emu, ladno? -- perebil tancor i  povernulsya ko mne.
--  Vidish'  li,  Kissel'borg  zhil  v N'yu-Jorke,  no  umer  v Filadel'fii  na
leningradskom balete...
     -- Kirovskom? -- perebil i ya.
     --  Pravil'no, Kirovskom, -- prodolzhil tancor. -- Tak vot, on skonchalsya
tam,  no srazu ego syuda  vezti ne stali: s nim hoteli poproshchat'sya i tam... A
segodnya noch'yu,  konechno, privezli: utrom  uzhe panihida, pridet ves' baletnyj
mir! My,  iz  baleta, staraemsya  horonit'  svoih  dnem,  potomu chto  vecherom
spektakli. Ponyatno poka?
     -- Poka da! -- podbodril ya ego, poskol'ku on staralsya.
     -- Ego, odnim slovom,  vygruzili  iz mashiny, dali Karlosu raspisat'sya i
uehali. Karlos - eto on! -- i tknul pal'cem vo frak.
     -- Da! -- pokazal tot plohie zuby. -- Karlos Bonaventura!
     --  Karlos  raspisalsya,  mashina  uehala,  a  Karlos  vernulsya   k  sebe
otodvinut' stul'ya dlya katalki s Kissel'borgom. Ponimaesh'?
     Ne vse. Sootvestvenno - ya kivnul golovoj lish' slegka.
     --  Vot! Vozvrashchaetsya  Karlos za Kissel'bergom, a ego  uzhe net! YA dumayu
tak: te, kto vygruzili katalku, ne zamknuli tormoza, i on pokatilsya. To est'
kolyaska pokatilas', a Kissel'borg - vmeste s nej. Ponimaesh'? Kuda-to tuda. YA
vse ob®ehal, ishchu, no ego netu.
     -- Vse ponyatno! -- ulybnulsya ya. -- Edinstvennoe chto...
     -- Skazhi, -- razreshil Karlos.
     -- Pochemu kritika privezli k tebe? -- sprosil ya ego. -- Rodstvennik? Ty
dazhe ego imeni ne znaesh'!
     --  Net, ne rodstvennik, --  otvetil Karlos, -- no  kuda zh ego  tut eshche
vezti?! Ves' balet horonyat u menya! Nu, mnogih...
     --  Karlos,  vidish'  li, byl  pervyj,  kto  dogadalsya otkryt'  dom  dlya
gomikov, -- ob®yasnil tancor.
     -- "Dlya gomikov"?
     -- Da,  "Apollon",  --  podtverdil tancor i ukazal rukoj na vyvesku  za
spinoyu Karlosa.
     "Apollon", prochel ya, "Pohoronnyj dom K. Bonaventury".
     YA zasiyal ot  udovol'stviya, ibo, hotya  neponimanie  i  prinosit schast'e,
imenno ponimanie prinosit naslazhdenie:
     -- Tak by i skazali, chto - "Apollon"! A to  zakryvaete soboyu vyvesku...
Teper' vse yasno: "Apollon"!
     -- Menya tut vse znayut! -- zashevelilsya K. Bonaventura.
     -- YA, naprimer, znayu davno! -- sovral ya. -- Ochen' horoshaya ideya!
     -- Nazrevshaya, -- zashevelilsya i tancor.
     -- Konechno! -- zashevelilsya teper' i ya. -- Vse my umiraem.
     -- Vsegda! -- soglasilsya on. -- A ty tozhe, da?
     -- Ochen'! Hotya ne hochetsya.
     -- A pochemu ne hochetsya? -- udivilsya tancor.
     -- A komu hochetsya?!
     Tancor podumal i peresprosil:
     -- YA imeyu v vidu - ty tozhe gomik?
     YA opeshil:
     -- A ty-to sam kak dumaesh'?
     -- YA dogadalsya srazu! -- obradovalsya on.
     -- Pojdem? -- rasserdilsya vdrug na tancora Karlos.
     Poka my peresekali  avenyu  i shagali vniz,  ya nachal dumat' o Natele,  no
vspomnil, chto  nado by vyrvat'  u  tancora  paru dollarov  na tonnel'.  Stal
iskat' luchshuyu frazu. Nashel, no vygovorit' ne uspel: katalki s kritikom pered
belym Mersedesom ne bylo.
     -- Byl zdes'! -- vydavil ya.
     -- Uvezli?! -- vspoloshilsya Karlos.
     -- Kak  -  uvezli?! -- hmyknul ya.  -- Komu kritik tut nuzhen?!  Osobenno
mertvyj.
     -- Lyudyam vse nuzhno! -- ob®yasnil Karlos. -- CHto ploho lezhit.
     YA vspomnil  o kanistre.  Ee tozhe ne okazalos'. Vzbesilsya. Posmotrel  na
vsyakij sluchaj vverh po  trotuaru. Potom vniz. Kanistra stoyala  na  meste,  -
ryadom s drugim belym Mersedesom.
     -- Vot ona! -- voskliknul ya. -- Kanistra!
     -- CHto?! -- sprosil Karlos. -- Kanistra?!
     -- I kritik, navernoe, tozhe tam, -- otvetil ya.
     Pobezhali. Ryadom s kanistroj uvideli i katalku.
     -- Vot zhe on, sukin syn! -- obradovalsya Karlos.
     Tancor kol'nul Karlosa ukoriznennym vzglyadom, potom zashel k pokojniku s
golovy i pripodnyal pled.
     -- Da, -- kivnul tancor. -- Kak zhivoj: ochen' belyj...
     Karlos pridal licu filosofskoe vyrazhenie i skazal emu:
     -- A ty prav, on vysokij! Smotri kuda nogi prut!
     YA  eshche  raz  vzglyanul  na  botinki pokojnika  i  zametil,  chto  podoshva
sovershenno chista. "Adolfo" - prochel ya i gromko zarzhal:
     --  Vspomnil  koe-chto. U  nas  v gorode, gde ya rodilsya,  prodali kak-to
narodu  importnye botinki.  Nazyvalis'  "Adolfo".  No  nazavtra oni  u  vseh
razoshlis' po shvam. Vyyasnilos', chto eto special'naya obuv' dlya pokojnikov. Nash
ministr, durak, kupil za groshi v Italii...
     -- Pravil'no,  -- progovoril Karlos. -- Nichego smeshnogo: dlya pokojnikov
vypuskayut special'nyj garderob.
     -- A ya, naprimer, ne znal, -- priznalsya tancor. -- Mne vsegda kazalos',
chto zhizn' dlya mertvecov ne prisposoblena.
     -- |to  horoshaya  fraza, --  skazal  ya, -- potomu  chto  zhizn'  -  ne dlya
pokojnikov. Osobenno, esli emigrant.
     --  Kazhdomu  svoe! --  propustil  eto  Karlos.  --  U vseh v mire  svoj
garderob. V balete - tozhe svoya obuv'...
     Govorit' stalo ne  o  chem.  Tancor  pokryl kritika pledom  i  posmotrel
voprositel'no na Karlosa.
     -- YA tozhe pojdu, -- burknul ya. -- Dajte mne tol'ko paru dollarov. Da? I
ne obizhajtes', pozhalujsta... YA vse-taki nashel vam vashego kritika...
     Oni  pereglyanulis'.   Karlos   polez  vo  frak,  vytashchil  tonkuyu  pachku
odnodollarovyh bumag, otstegnul dve, potom prilozhil k nim vizitku i protyanul
ruku.
     ...I  my  razoshlis'.  Kanistra  byla  teper'  legche: navernoe, proteklo
mnogo. SHagalos', mezhdu  tem, tyazhelee.  Na perekrestke ya otyskal ih vzglyadom.
Sredi pritihshego goroda,  v  polut'me, Karlos vo frake  i tancor v mercayushchih
botinkah, oba  polusognuvshis',  podtalkivali svoego Kissel'borga  v goru,  i
vseh ih troih, da i samogo sebya, chetvertogo, kazhdogo iz teh,  kotoryh vokrug
ne bylo vidno i kotorye prosnutsya zavtra v etih domah i raz®edutsya po gorodu
v etih avtomobilyah,  v tom chisle CHajkovskogo s gitaroj, dazhe  Ajvazovskogo s
polkovnikom  Fedorovym,  Zaryu  Vostoka,  yunuyu  seminolku,  Bobbi   iz   FBR,
pakistanca  s benzokolonki,  - vseh vokrug mne  stalo tak  zhalko, chto vnutri
bol'no  zashchemilo. Vse oni  predstavilis' mne  takimi,  kakie oni est', - kak
dozhidavshiesya menya na kladbishche pethaincy: pobezhdennye, poteryannye  i zhazhdushchie
tepla. I takim  zhe  predstavilsya sebe ya sam - smeshnym, nichtozhno  malen'kim i
lishennym lyubvi. Vzglyanul  vverh, na prozhzhennuyu zvezdami i prisypannuyu peplom
molitvennuyu  shal' iz krohotnyh  oblachnyh  loskutov  i  iskrenne pozhelal vsem
pobedy...



     Hotya bylo  uzhe  pozdno  dlya togo, chtoby toropit'sya,  ya,  zavidev  Dodzh,
pobezhal k nemu,  oporozhnil  kanistru i shvyrnul ee s  grohotom von, poskol'ku
benzina  okazalos' v  nej men'she poloviny. Gromko i gryazno vyrugalsya v adres
Pakistana, splavivshego  mne  brak.  Na  shum  v  okno  nado  mnoj  vysunulis'
kruglolicye suprugi, otkazavshiesya odolzhit' desyatku.
     --  CHego, durak, buyanish'?! --  kriknul suprug,  a supruga dobavila, chto
chas pozdnij i tozhe nazvala "durakom".
     ZHalost' k chelovechestvu u menya mgnovenno uletuchilas'.
     -- Poshli vse na huj! - rasporyadilsya ya.
     Ischezli. Poshli to  li  tuda, to li za  dvustvolkoj. YA vletel  v Dodzh  i
krutanul  klyuch. Priuchennyj k nevezeniyu, zhdal, chto motor otkazhet, no on srazu
zhe  vzrevel sytnym golosom,  i  cherez minutu  ya mchalsya v  pustom  tonnele po
napravleniyu v Kvins.
     Pod zemlej nevol'no predstavil sebya mertvecom. Dumat' ob etom ne hotel,
no vspomnil, chto v  moej  golove net muskula, sposobnogo  otklyuchit' mysl', -
kak, naprimer, smykanie vek otklyuchaet zrenie. Universal'nost'  etogo defekta
strashila:   chelovechestvo  sostoit   iz  kruglolicyh  suprugov,  pakistancev,
polkovnikov fedorovyh, ajvazovskih, seminolok, tancorov, zarej vostoka, - i,
uvy, nikto na  svete ne  sposoben perestat'  dumat'! Dodumal svoyu mysl' i ya:
mne pokazalos',  budto vse na svete lyudi uzhe kogda-to prezhde zhili i podohli,
a teper'  nahodyatsya "po druguyu storonu dyhan'ya", i, stalo byt', budto  etot,
zhivoj,  mir  na samom  dele  est' zagrobnyj, to est' ad, -  i nikto etogo ne
ponimaet. Stalo smeshno. Osobenno pri vide pethaincev, kotorye, rassevshis' na
mogil'nyh plitah kladbishcha  Maunt Hebron, Hevronskaya Gora,  dozhidayutsya groba.
ZHdat' im  uzhe nadoelo, no nikto etogo vykazyvat'  ne smeet, - dazhe moya zhena,
porazhavshaya  menya  beshitrostnost'yu.  Na  kladbishche  vse  robeyut,   tem  bolee
pethaincy  - na ne obzhitom  poka i chuzhom kladbishche; v ozhidanii Nately,  pered
kotoroj kazhdyj oshchushchaet vinu.
     CHem zhe oni tam zanimayutsya? Kto - chem, navernoe. Odni osmatrivayut mogily
i vostorgayutsya poryadkom, kotoryj na Zapade -  v otlichie  ot Pethaina - carit
dazhe  posle  smerti. Drugie  voshishchayutsya roskoshnymi  sklepami, trogayut  ih i
vzdyhayut, ibo  na podobnye im deneg uzhe ne  zarabotat': nado bylo dvigat' iz
Pethaina  ran'she! Ili -  naoborot  - zhaleyut  teh, kotorym  ponastavili kucye
bazal'tovye plity;  zhaleyut,  no  gordyatsya  tajkom, chto, hotya  segodnya  mogut
zakazat' sebe  kamen' podorozhe, oni vse  eshche zhivy. Tret'i vspominayut, chto im
ne  minovat'  smerti  -  i  podumyvayut  o  razvode.  Eshche  kto-nibud'  prosto
progolodalsya,  no nikomu  v tom ne  priznaetsya: stydno  dumat'  o pishche sredi
mertvecov. "Hotel by baraniny?" --  sprashivaet ego eshche kto-to s takim vidom,
slovno vspomnil o  nej tol'ko, chtoby  narushit' tishinu. "Baraniny,  govorish'?
Kak tebe  skazat'?  -- morshchitsya on. -- YA myaso ne lyublyu... Razve chto pokushat'
nemnozhko..."  A  est'  sredi  pethaincev i  takie, kto ne proronit i  slova:
posidit, postoit, primetsya  vyshagivat',  razglyadyvat' vse,  shchupat', slushat',
mozhet  byt',  dazhe  dumat', no potom  opyat' syadet i  budet molchat'. Ran'she ya
podumal by o  nem kak o mudrece: molchit, znachit,  myslit,  a myslit, znachit,
sushchestvuet, a esli sushchestvuet, - znachit, mudr! Sejchas - net:  molchanie  est'
ne mudrost', a molchanie. Lyudi  - kogda molchat -  molchat  potomu, chto skazat'
nechego: inache by ne molchali.
     YA  predstavlyal sebe teni zazhdavshihsya  pethaincev, - shevelyashchiesya na fone
dalekih, zabryzgannyh zheltym svetom manhettenskih neboskrebov. Razlichal ogni
sigaret, slyshal smorkaniya, vzdohi, bessvyaznye repliki, shurshanie list'ev  pod
nogami. Videl  i nash, pethainskij, uchastok  na Hevronskoj gore, - vydelennyj
nam nerovnyj, no opryatnyj pustyr'. Voobrazil sebe i Natelinu yamu,  kotoruyu -
v sootvetstvii  s nashej tradiciej -  nadlezhalo vyryt' glubzhe, chem prinyato  v
Amerike, hotya  v Amerike podhodyat  k etomu razumnee: pohoronit' pokojnika  -
eto  sdelat' ego nezametnym  dlya zhivyh, a dlya etogo  nezachem ryt' gluboko. A
mesto   dlya  Nately  ya  vybiral  sam,  -  zelenyj  holmik,  useyannyj  belymi
kamushkami...
     Mysli  eti, ustalye i  skorbnye, ne konchalis',  hotya ya uzhe vyskochil  iz
tonnelya  i  katilsya  po shosse.  Stal  zhadno  oglyadyvat'sya, starayas'  vyudit'
vzglyadom  utonuvshee  vo  mrake  prostranstvo.  Privyknuv  k  temnote,  glaza
nauchilis' razlichat' v  nej otdel'nye predmety.  Mel'knula kolonka, u kotoroj
vysadil Amaliyu; mel'knuli  i pervye  zhilye postrojki Kvinsa.  Znakomyj  shchit:
"Koshernoe myaso brat'ev  Sajmons". Znakomaya tumba vodohranilishcha, a nad  neyu -
zavyazshij   v   oblakah   znakomyj   zhe   disk  luny,  nastol'ko   chistoj   i
oranzhevo¬rozovoj,  chto na  fone zahlamlennogo Kvinsa mne ee stalo zhalko.  Po
obe  storony   Dodzha  voznikali   i   ubegali   za  spinu  obrazy  znakomogo
prostranstva, - i eto podavlyalo vo mne pugayushchee oshchushchenie moego neprisutstviya
v mire.
     Prostranstvo, podumal ya, est', kak i vremya, metafora sushchestvovaniya, ego
garantiya,  sreda, bez  kotoroj  nevozmozhno chuvstvovat'  sebya zhivym.  Smert',
naoborot,  -  eto  ischeznovenie  prostranstva.  Prostranstvo  - eto  horosho,
podumal  ya. I  vremya  -  tozhe horosho.  YA razlichal vo t'me predmety i  linii,
kotorye  -  v solnechnom  svete - uzhe  videl segodnya po doroge  v  Manhetten.
Pochuvstvoval v  sebe prisutstvie  vremeni,  i  eta  svyaz' so  vremenem  tozhe
vnushala mne, chto  ya zhiv.  Smert' -  eto  razobshchennost' so vremenem.  Poetomu
lyudej  i tyanet  k staromu,  k  lyudyam, kotoryh  oni znayut.  Uznavanie lyudej v
prostranstve i  vremeni,  uznavanie prostranstva vo vremeni  ili  vremeni  v
prostranstve - edinstvennaya primeta nashego sushchestvovaniya. Poetomu i trevozhit
nas  ischeznovenie  znakomogo,  svoego.  Poetomu menya i  raduet sushchestvovanie
pethaincev,   i  poetomu  vseh   nas,  pethaincev,  tak  iskrenne   ogorchilo
ischeznovenie Nately...
     Potom ya podumal o nej: kakovo ej tam,  gde ischezayut? Dogadalsya, chto  na
etot  vopros  uzhe  otvetil:  ej  tak,  kak  esli  by  nas  lishili  svyazi   s
prostranstvom  i so  vremenem;  kak esli by polozhili v derevyannuyu korobku. I
kak  esli  by  uzhe nikogda  nichego  dlya  nas ne  moglo  izmenit'sya.  Uzhas! -
vzdrognul ya: nikogda -  nichego novogo, nikogda  - nichego prezhnego, nikogda -
nichego.  Vot  pochemu vse  i boyatsya smerti.  Vot  pochemu  nashe  sushchestvovanie
naskvoz'  propitano uzhasom  nebytiya. Vot  pochemu  smert',  nahodyas' v  konce
zhizni, prevrashchaet  ee v sploshnuyu  agoniyu,  a  konchina  est'  dvizhushchaya sila i
neizbyvno  manyashchaya  k  sebe  tajna nashego  bytiya... Menya  opyat'  zahlestnula
nezhnost' k Natele. Nezhnost' i lyubopytstvo. Opyat' stalo ee zhalko. I opyat' ona
stala zagadochnoj. Zahotelos' sdvinut' s groba kryshku i snova pogladit' ee po
licu. Prikosnut'sya k nej, - k ne sushchestvuyushchej.
     Perekryv sebe obonyanie, ya protyanul nazad pravuyu ruku.




     Groba ne bylo.
     Nikuda v storonu on  ne s®ezzhal:  ego uzhe ne bylo. Ni groba, ni kryshki,
ni zapaha, - nichego...
     Dodzh  ustoyal  na  kolesah  chudom:  vzbesilsya,  vzvizgnul,  zaskrezhetal,
krutanulsya  vokrug  zadnej  osi,  pripal  nizko  na  levyj  bok, no  ustoyal.
Stuknulsya zadom  o betonnuyu tumbu v  seredine  hajveya  i zamer na meste, kak
vkopannyj. No ne umolk, - prodolzhal urchat' i tryastis'.
     YA vklyuchil v kabine  svet:  Nately  ne bylo.  Kak esli by ee v mashine ne
bylo  nikogda. YA zakryl glaza, potom otkryl ih, no ee po-prezhnemu ne bylo. V
plot'  i  v  soznanie  stala  procezhivat'sya  kakaya-to zhidkaya  i  raskalennaya
tyazhest',  -  kak podogretaya rtut'. Vstryahnul sebya,  shlepnul  po shcheke,  potom
osmotrelsya, vypryamilsya  v kresle,  shvatilsya levoyu  rukoj za  rul', a pravoj
vklyuchil skorost'. Naleg na gaz i - mashinu  rvanulo vpered. Strelka benzomera
snova zavalilas'  za  nul', no  ya ne  povel  i brov'yu,  - prosto  otmetil  v
soznanii.  Proveril  zato sposobnost'  soobrazhat', dejstvovat'  i  sledovat'
prostym privychkam:  vyrval  iz  karmana  korobku Mal'boro,  vytashchil  iz  nee
sigaretu, podnes  k gubam,  zazhal mezhdu  nimi  i  potom  prikuril.  Sigareta
zadymilas',  i dym prizheg mne gorlo. YA zakashlyalsya, i eto ubedilo menya v tom,
chto ya prodolzhayus'.
     Letel  k svoim, k pethaincam, na  kladbishche, i ni o  chem  inom dumat' ne
poluchalos'. Myslej, - ili dogadok, ili chuvstv, - sobstvenno, i ne bylo. Byla
tol'ko panika rezko uskorivshegosya sushchestvovaniya.
     Vorota kladbishcha okazalis' somknutymi, no tormozit' ya ne stal,  - tol'ko
zazhmurilsya.  Levaya  kalitka  sletela  s   petli,  otskochila   i  s  grohotom
prizemlilas'  metrah  v  pyati,  a  pravaya skryuchilas'  i s  otchayannym  stonom
raspahnulas' vovnutr'.
     Vokrug - na kladbishche  -  stalo sovsem temno: Dodzh svetil  teper' tol'ko
odnoyu faroj. Uzkaya, ubegavshaya v gorku doroga metalas' iz  storony v storonu,
petlyala nervno,  kak zmeya,  - i iz zataivshejsya mgly vyskakivali vozbuzhdennye
svetom  nadgrobiya: tumby, kuby, shary, plity, skul'pturnye figury,  mramornye
golovy. Na odnoj iz nih - iz svetlogo bazal'ta - blesnula zhirnaya zmeya.
     Pod®ezzhaya  k "nezaselennomu",  pethainskomu,  uchastku  v  dal'nem konce
kladbishcha na  samoj vershine  holma, ya priderzhal mashinu, chtoby ne sbit' lyudej,
kotoryh  zhdal uvidet'.  Pethaincev na  doroge  ne  bylo. Proehal  do  zadnej
izgorodi, - ni dushi. Podal  mashinu zadnim hodom  i  tormoznul  pryamo  protiv
"pethainskoj" zemli. Razvernulsya i napravil luch na pustyr'. Vklyuchil dal'nij.
Nikogo ne  bylo. Ostorozhno stupil iz  kabiny  na  zemlyu i osmotrel ee. Trava
byla primyata i zahlamlena porozhnimi sigaretnymi  korobkami i okurkami, - chto
mogli sdelat' tol'ko pethaincy.  Oni, poluchaetsya, byli tut, a teper' ih net,
ischezli. Ushli? Kak  eto?!  Menya  peredernulo  ot straha:  pochudilos',  budto
sluchilos' chto-to strashnoe i vseh ih raskidalo po eshche ne oboznachennym mogilam
na etom  pustyre  pered moimi glazami.  Podumalos' obo vseh vmeste, -  kak o
edinom  sozdanii. ZHena moya - i ta ne vspomnilas' otdel'no. Tryahnul golovoj i
pospeshil po pustyryu v ego samuyu glub'.
     Dodzh  za moej spinoj urchal uzhe nerovno, i luch iz edinstvennoj fary stal
podragivat'. Ceplyayas' za nego, ya brel, kak lunatik: iskal zelenyj kvadrat  s
yamoj  dlya  Nately.  Ne  bylo nigde  i ego.  Snova mel'knulo podozrenie,  chto
nahozhus'  ne  v zhizni, a  tam, gde nikto iz  zhivyh ne byval. CHerez neskol'ko
mgnovenij svet stal  bystro tayat' vo  mrake, a motor vshlipnul  i  umolk.  YA
oshchutil vnezapnuyu slabost' i spotknulsya  za  vystup v zemle.  Upal, no ponyal,
chto  podnyat'sya  ne  smogu: tishina  i  temen' navalilis' na  plechi  i  bol'no
pridavili k zemle.
     ...Proshlo  vremya. Kogda  ko mne  vernulis' sily,  a glaza  vnov' obreli
sposobnost'  videt', ya razglyadel sperva ostrokonechnye  kontury Manhettena po
druguyu, dalekuyu, storonu zhizni.  Potom  -  ryadom s soboj  -  uvidel lopatu s
pristavshimi k nej  kom'yami syroj zemli. Uvidel i belye kamushki v trave predo
mnoj, i  tol'ko togda soobrazil,  chto ne  vizhu Natelinogo  kvadrata  po  toj
prichine, chto na nem i lezhu...
     Oshchutil  pod soboj ryhlyj  bugorok.  Uslyshal sernyj zapah syroj zemli  i
sladostno¬gor'kij  duh polevyh cvetov. Uvidel i cvety. Pod bugorkom pokoilsya
venok. SHelestel listikami, kak zhivoj, - kak vyrosshij iz zemli. Trepyhalsya na
vetru i konec belogo shelkovogo banta, gotovogo uporhnut': "Natele |ligulovoj
ot sootechestvennikov. My ne zabudem  tebya, i da prostit nas Bog!" V gorle  u
menya sil'no sdavilo,  no, sobrav  sily,  ya  protolknul solenyj kom vovnutr'.
Uronil golovu na ruki i ochen' sil'no zahotel, chtoby nado mnoj sklonilsya Bog,
ibo dusha moya byla uzhe perepolnena slezami i molitvami.
     Potom  v  grudi  voznikla bol'.  Ona bystro nakalyalas', i ya  ispugalsya:
umirat' na kladbishche bylo by k tomu zhe smeshno. Prislushavshis' k sebe, vzdohnul
s oblegcheniem: bol' krepchala ne  v serdce, a vpravo ot nego, v toj krohotnoj
lozhbinke, gde vmeste s dushoj zhivet sovest'. No bol' eta byla ne tol'ko bol'yu
viny pered  Nateloj,  no i bol'yu nesterpimoj  obidy za to, chto my  s nej tak
neozhidanno i  navsegda  rasstalis'  i chto ona uzhe v  zemle. Nylo  teper'  ne
tol'ko v  grudi: vse moe sushchestvo  ohvatila zhguchaya bol'  nevyskazannosti. Ne
otnimaya  kulakov  ot zemli, ya  krepche vdavil  v  nih svoi somknutye  veki  i
popytalsya  vernut' zreniyu obraz Nately, chtoby pokryt' ego  ladonyami, polnymi
nezhnosti i blagosloveniya. Nesmotrya na istyazaniya, pamyat' moya ne otzyvalas': ya
videl  tol'ko grob v  mashine i zhenshchinu  v nej s neyasnym  licom.  Uvidel dazhe
scenu  v Torgovom  Centre, kogda  Natela ob®yavilas' n'yu-jorkskim pethaincam.
Vspomnil  ee  slova, golos,  -  no  lica po-prezhnemu ne  bylo. Uvidel ee i v
pethainskoj kvartire, i v zdanii GeBe. Na lestnice dazhe.  I snova - v grobu,
vo dvore kvinsovskoj sinagogi. Lica ne bylo.
     Potom - vmesto  unyniya ili otchayan'ya -  vo mne rodilas' dogadka.  Zataiv
dyhanie, ya medlenno pripodnyal golovu i raskryl glaza. Iz kladbishchenskoj mgly,
iz gustogo mareva grusti prostupal chistyj oranzhevo¬rozovyj disk,  pohozhij na
lunu. On  ostanovilsya pryamo peredo mnoj i stal bystro gasnut'. No zatuhal ne
rovno  i ne celikom,  a  otdel'nymi  pyatnami. Nakonec,  drognul  i  ischezat'
perestal. YA vsmotrelsya i razglyadel v nem zhenskoe lico, a na lice - golubye s
zelen'yu  glaza.   Zrachki  zastyli  v  shchedrom  razlive  beloj  vlagi,  ishodya
mnogoznachitel'noj nevozmutimost'yu lilij v kitajskih  prudah, nevozmutimost'yu
takogo  ochen'  dolgogo sushchestvovaniya, kogda vremya ustaet ot prostranstva, no
ne znaet kuda udalit'sya.
     U  Nately  |ligulovoj byli takie zhe glaza,  i takie zhe cherty, i  tot zhe
shram  na  gube,  no  chto-to vdrug podskazalo mne,  chto  eto lico prinadlezhit
drugoj zhenshchine, - Isabele-Ruf',  kotoraya - i ya  oshchutil eto -  dyshala na menya
smeshannym zapahom stepnogo sena i svezhej gornoj myaty.




     ...V  etot  raz vozvrashchenie  iz proshlogo v  real'nost'  napolnilo  menya
chuvstvom, kotorogo  ya  ne ponyal.  Hotya  snizu, iz-pod pozolochennyh  oblakov,
po-prezhnemu probivalos'  po-utrennemu  beloe solnce,  vperedi,  naiskosok ot
okna, sobiralos' drugoe vremya, eshche ne nastupivshee, -  oranzhevo-rozovaya luna.
Ee  zybkij puzyr'  napomnil mne detstvo, pronizannoe  tajnoj predrassvetnogo
krika  dvorovyh  petuhov, kotorye,  kak  ya  sluchajno vyyasnil  gorazdo pozzhe,
krichali vsegda v  tu storonu prostranstva, gde  vozduh  byl novyj. Luna byla
kruglaya i mayachila u dal'nej kromki pronzitel'no sinej mari, no letet' do nee
ostalos' malo, - dve ladoni na okonnom stekle.
     Eshche  bolee  strannym,  chem  rasstoyanie  do  vechera,  predstavilas'  mne
pustynnost'  prostranstva po tu storonu stekla. Nesmotrya na otsutstvie lyudej
za oknom, ne bylo i neuyutnogo chuvstva prisutstviya Boga, kotoroe  voznikalo u
menya v  okruzhenii neodushevlennogo: snega, derev'ev, temnoty.  Bylo to osoboe
oshchushchenie, kotoroe do emigracii  ya  ispytyval v vymershih evrejskih  kvartalah
ili  kotoroe  voznikalo  uzhe i  v  N'yu-Jorke, esli  v  voskresnyj den'  menya
zanosilo v otdalennye zakoulki delovogo dauntauna, - pritihshie  i bezlyudnye,
kak posle gazovoj ataki v fil'me uzhasov.
     |to  oshchushchenie  vosprinimalos' mnoyu vsegda kak  predvestie pechal'noj, no
glubokoj mudrosti, shoronivshejsya za nepronicaemoj maskoj pervozdannoj skuki.
Prosachivanie v etu mudrost' trebovalo sposobnosti, kotoroj ya ne  obladal,  -
bespredel'nogo terpeniya. V prezhnie gody otsutstvie terpeniya ya ob®yasnyal svoej
neuemnost'yu,  nadeyas',  chto ona  pojdet potom na  ubyl',  i  vremeni u  menya
okazhetsya  bol'she. Pozzhe,  kogda  neuemnosti  poubavilos', men'she ostalos'  i
zhizni: terpenie otnositsya  k  veshcham,  na  kotorye  chelovek  ne  sposoben  do
opredelennogo vozrasta po  toj smehotvornoj  prichine,  chto on ne sposoben na
nih i posle etogo vozrasta.  K etomu sroku,  mezhdu tem, ya ustanovil, chto izo
vseh  voprosov  glupejshim  yavlyaetsya vopros o smysle veshchej. Ne potomu,  budto
smysla  ni v chem net. Ne potomu  dazhe,  chto lyubomu glubokomu otvetu o smysle
veshchej protivostoit ne glupyj otvet, a bolee glubokij. A potomu, chto otvet ne
imeet znacheniya. Est' v chem-libo smysl ili net - chto eto menyaet? Vse ostaetsya
kakim bylo,  - ne imeyushchim nichego obshchego s chelovekom,  kak etot derzhavnyj mir
za oknom samoleta, ne znayushchij raznicy mezhdu zhizn'yu i nebytiem.
     Eshche  do  togo,  kak ya otnyal lob  ot zastuzhennogo  stekla  i  vernulsya v
chelovecheskij mir,  zanesennyj za oblaka  alyuminievym kontejnerom,  mne  stal
bezrazlichen Melvin Stoun.  Dejstvitel'no,  menyaetsya li chto-nibud' ot togo  -
zhiv on eshche ili uzhe  net? Nichego  ne menyaetsya!  Mozhet byt', dazhe - dlya samogo
Stouna; kto znaet?  Bessmyslenno i to, i drugoe...  Nu, sidel sebe  v Pervom
klasse i letel v Moskvu nalazhivat' biznes,  hotya  v etom i ne nuzhdalsya. I ne
potomu dazhe, chto smysla net ni v chem, no po luchshej iz prichin: byl bogat.
     Sidel s  romanticheskim shramom  na lbu, ne pohozhij na evreya. Ne pohozhij,
kstati, tozhe po luchshej iz  prichin: byl potomstvennym anglosaksom.  A esli by
vdrug byl indusom? Tozhe - nikakogo znacheniya. CHto eshche? Galstuk cveta datskogo
shokolada, tvidovyj pidzhak iz  verblyuzh'ej shersti, bryuki cveta otbornyh sortov
burgundskogo. Sidel, vazhnichal i utverzhdalsya. Vnushal dazhe vpechatlenie,  budto
schast'e zaklyuchaetsya ne  v molodosti, a v  sposobnosti produmyvat' interesnye
idei,  a  posemu on, Melvin Stoun,  morshchit sebe lob  ot  glubokih  myslej  i
ispytyvaet schast'e, ne sravnimoe s radostyami frivol'nyh let. Pyzhilsya  dolgo,
no,  nakonec, risknul i razgovorilsya s moej sosedkoj po  kreslu, s Dzhessikoj
Fleming, slavnoj prostitutkoj  rodom  iz  Baltimora, uslugami  kotoroj Stoun
pol'zovalsya  uzhe dvazhdy,  no  kotoruyu,  podobno vsemu  Boingu,  vsemu nashemu
"korablyu durakov", prinyal za Dzhejn Fondu, potomu chto na vid ee nevozmozhno ot
nee otlichit'. Dzhessika  obradovalas':  esli Stoun dvazhdy platil tak shchedro za
surrogat, to za "zvezdu" ne pozhaleet  ser'eznoj summy. I  byla prava: Melvin
ohotno rasstalsya by s izryadnoj dolej nakoplennogo, esli by Fonda pustila ego
pod odeyalo hot' na  mgnovenie i  dala  by prigubit' iz chashi bessmertiya. Nu i
stal  molodit'sya  pered  "zvezdoj" i  payasnichat',  -  veselit'sya i  prygat'.
Doprygalsya  do pristupa, potomu chto prygal  s operirovannym serdcem. Pozvali
vracha  iz  zadnego  salona,  Genu  Krasnera,  kotoryj tozhe  rasstalsya  by  s
sotnej-drugoj,  esli by ego pozvali spasat' ne  Melvina, a  menya.  Pol'zuyas'
blizost'yu zaoblachnogo mira i znaya moe otnoshenie k zemnoj suete, Gena  "spas"
by menya raz i navsegda.
     Nenavidel  on menya iz-za gluposti tozhe  lishennoj smysla: ya  spal  s ego
sem'ej,  -  s  zhenoyu  Lyuboj  i  s  dochkoj  Irinoj.  Nachalos'  s  togo,  chto,
rastrogannyj ego poryadochnost'yu,  ya zagorelsya zhelaniem okazat' emu  pomoshch', -
sdat' za nego ekzamen  po anglijskomu  yazyku, chtoby on obrel pravo trudit'sya
ne  v kachestve nochnogo sanitara, kem emu prihodilos' rabotat' v  SHtatah, a v
kachestve ginekologa, kem on byl v YAlte. I ya okazal etu pomoshch': sdal ekzamen,
to est' risknul soboyu, ibo  vvel vlasti v zabluzhdenie. Potom  vyshlo tak, chto
neobhodimo stalo  pereselit'sya v ego kvartiru  i vvesti v  zabluzhdenie uzhe i
sosedej: prikinut'sya pred nimi, budto ya Gena Krasner, krymskij ginekolog. On
sam zhe menya  ob etom i  umolyal,  hotya znal,  chto  u  menya dostatochno  del  v
kachestve  samogo   sebya.  No   esli  by  dazhe  mne   nechego   bylo   delat',
nichegonedelanie  luchshe  akusherskogo  truda,  ibo ono ne svyazano s proceduroj
chelovecheskogo vosproizvodstva.
     Tem ne menee, podselivshis' k Lyube s Irinoj, ya privyk k nim i nenarokom,
a to i protiv sobstvennoj voli, stal prinimat' v etoj  procedure  kuda bolee
gluboko pronikayushchee uchastie, chem akushery. Gena perepugalsya:  emu pokazalos',
chto ne  tol'ko  ya privyk uzhe  k  ego  semejstvu, no i ono  ko  mne. I spassya
begstvom, - umyknul ot menya svoyu zhenu i doch' v tot zhe Baltimor, gde  rascvel
i  stal  drugim  chelovekom:  perekvalificirovalsya   v  psihiatra,  zadelalsya
assistentom  professora, izdal knigu o  perevoploshchenii  i, po slovam russkoj
gazety, "primknul k ryadam geroev tret'ej volny". Esli by ne ya, to est', esli
by ne begstvo v  Baltimor, v "slavnye  geroi" Krasnera  ne  vybrosilo  by  i
shal'noyu  volnoj.  Mezhdu  tem,   sudya  po  reakcii  na  nashu  vstrechu,   Gena
nedoocenival moyu  rol' v svoem uspehe. Sperva  prikinulsya, budto ne zamechaet
menya,  a  potom,  kogda  ya  podnyalsya  v  Posol'skij  salon,  kuda  perevezli
zabolevshego Stouna, razgovorilsya so  mnoyu takim budnichnym tonom, kak esli by
rasstalis' my  ne 8 let nazad, a nakanune. Vprochem, i sam ya dumal togda ne o
nem, a ob umirayushchem Stoune: boyalsya trupa v doroge. Plyuhnulsya poetomu tam  zhe
v kreslo u okna, otvernulsya v nebo i stal vspominat' pro Natelu |ligulovu...




     A sejchas uzhe, posle  Nately,  ne volnoval menya ne tol'ko Krasner,  - ne
volnovala i smert' Stouna. Glyanul,  konechno,  v ego storonu - v storonu nishi
za bordovoj  gardinoj, no tak  i ne ponyal:  zhiv on tam  eshche ili net. Gardina
byla  zadernuta, i v  uzkom proeme pobleskivali  lish' lakirovannye  shtiblety
Melvina. Skoree vsego  - skonchalsya, podumal ya i uslyshal zapah smerti: sernyj
duh  razrytoj  mogil'noj zemli, obnazhivshej  soprevshie v  ile korni derev'ev.
Porazmysliv,  ya  dogadalsya,  chto potustoronnij  zapah  ishodit  iz kartonnyh
korobok,  razbrosannyh   po  salonu  i   napichkannyh  "tehnikoj  dlya  nashego
posol'stva", kak vyrazilsya kapitan  Bertinelli, hotya sprosil ya o korobkah ne
ego,  a biskvitno  pyshnuyu  styuardessu  Gabrielu. Dumal togda  ne o korobkah;
dumal  o  tom,  chto ona, navernoe, ispytyvaet  ogromnoe  naslazhdenie,  kogda
skidyvaet  na noch' svoj  besposhchadno tesnyj lif i razglazhivaet sebya ladonyami,
otgonyaya krov' k zamuchennym grudyam. Stal smeshon sebe i nenavisten iz-za togo,
chto ne umeyu  zhit' bez hitrostej. Esli by  Gabriela okazalas' sejchas ryadom, ya
by  uzhe ne stal govorit' o  korobkah. YA by  pryamo  sprosil: ne zazhdalas'  li
krovi ee stesnennaya  plot'. Gabriely, uvy, ne bylo. Nikogo ne  bylo, -  lish'
Stoun i ya, prichem, vozmozhno, ne  bylo uzhe i Stouna. Mne stalo ne po  sebe. YA
podnyalsya  s mesta i reshil spustit'sya vniz, k  lyudyam, ibo ni moe sobstvennoe,
ni obshchestvo mertveca  ne obeshchalo izbavleniya  ot  krepchavshego  vo mne chuvstva
pokinutosti.
     -- Hlopnesh'? -- doneslos' vdrug iz-za spiny.
     YA  obernulsya  i uvidel Krasnera. Sidel, razdvinuv nogi, na nizkom yashchike
ryadom s pochatoj butylkoj vodki v odnoj ruke i s meshochkom kartofel'nyh chipsov
v drugoj.
     --  Hlopnu!  -- obradovalsya ya, poskol'ku mne  pokazalos',  chto zhazhdal ya
imenno vodki.
     Krasner nalil mne "Stolichnuyu" v edinstvennyj stakan.
     -- Mozhno pryamo iz butylki? -- sprosil ya.
     Krasner zastesnyalsya:
     -- Konechno! No ya zdorov; smotri, pomenyal dazhe zuby!
     -- YA ne ob  etom! --  otvetil  ya.  -- Butylka luchshe:  skol'ko  zhelaesh',
stol'ko i hlopaesh'! -- i hlopnul dva glotka.
     Krasner hlopnul stol'ko zhe iz stakana.  Potom zapihal sebe v novye zuby
prigorshnyu hrustyashchih hlop'ev:
     --  A za chto  vypili-to?  Za  to, chto letim? -- i protyanul  mne paket s
chipsami,  no, zaglyanuv  v  nego, ya otkazalsya,  poskol'ku  tam ostalis'  lish'
kroshki, srazu zhe upodoblennye mnoyu perhoti, kotoraya - hotya  Gena uzhe oblysel
- gusto  zasnezhila chernye poloz'ya podtyazhek na ego plechah. -- Ne lyubish'? A  ya
ochen'! -- i, zaprokinuv sebe v rot  hrustyashchij paket, Krasner shchelknul pal'cem
po ego dnishchu, potom oter kulakom  guby i dobavil. -- Vot chto nado tolkat'  v
Rossiyu, chipsy! Podkinut' paru kotlov, pristavit' k nim paru kozlov i zharit'.
     CHipsovaya pyl'  osela  na podtyazhkah i smeshalas'  s perhot'yu, odnako Gena
nemedlenno smahnul ee teper' uzhe na koleni. Perhot' ne soshla. Posle nelovkoj
pauzy on hmyknul:
     -- Letim-to, sam ponimaesh', na pohorony.
     YA brosil vzglyad v storonu stounovskih shtiblet, no  promolchal.  Govorit'
bylo ne o chem, i Gena eto osoznal.
     -- Ty by podumal, a? -- vse-taki prodolzhil on.
     -- YA? -- otvetil ya. -- Podumat', konechno, podumal by, no  so strahom. A
sejchas - nichego: kazhetsya uzhe normal'nym.
     -- A pochemu ne hotel? --  ozhivilsya  Gena i otpil eshche. --  |to mne ochen'
interesno!  YA  skazhu  chestno:  vse  vot krichat  "ura!",  a mne  grustno.  No
ob®yasnit' etogo, ponimaesh', ne mogu.
     -- Kto krichit?
     -- Da vse! I vnizu, i naverhu!
     YA zadumalsya. Hotya trudnee bylo predstavit' kto likoval naverhu, sprosil
ya o Dzhessike:
     -- Dazhe Dzhejn Fonda?
     -- Pro nee kak raz ne pojmu, -- priznalsya Krasner.
     -- A kak Zajm? Nu, sidit ryadom so mnoj i s Fondoj.
     -- Znayu! Dlinnyj  i  lysyj, da? Fronder! Vpal  v telyachij vostorg! Eshe i
vorishka: ya, mol, ne lysyj, -  prosto  vyros vyshe svoih volos.  A skazal  eto
vpervye kto-to drugoj, ne on. I pro Marksa...
     YA prodolzhal ne ponimat':
     -- A pri chem tut Marks? I kogda on eto skazal?
     --  U Dzhonni Karsona, --  otvetil  Gena. --  Tot priglasil ego na shou i
stal  rasskazyvat' pro poezdku v Sovok. Horonit', mol, tam uzhe nechego: razve
chto Lenina. A  Zajm  tvoj stal hohotat', - kak budto eto  smeshno!  A ot sebya
dobavil pro pogrebal'nyj dym otechestva. Nado, govorit, horonit' kak v Indii:
spalit' i  -  po vozduhu. CHtob  ne ozhil.  Takoj, mol,  dym  otechestva  mne i
sladok, i priyaten!
     -- A pri chem tut vse eto? -- ne ponimal ya.
     -- A pri tom, chto i podlecy znayut: de mortis aut bene aut nihil!
     -- Ne ponyal, -- skazal ya chistoserdechno.
     -- |to latyn'! -- poyasnil Gena.
     -- Ne ponyal drugogo, -- otvetil ya. -- Ne  ponyal pro  kakie  pohorony my
govorim i kakogo pokojnika zhaleesh'?
     -- Togo  zhe samogo! YA vsegda tvoim chuvstvam doveryal. Davaj-ka vyp'em za
eto! -- i, otpiv  iz butylki, oter guby. -- A  ty-to mozhesh' ob®yasnit' pochemu
nam  ego  vse-taki zhalko, a? YA ne mogu: chuvstvuyu, chto nehorosho, a pochemu  ne
znayu. I ne  potomu dazhe, chto - rodina! Esli  by dazhe eto proizoshlo na  lune,
vse ravno bylo by grustno!




     YA dogadalsya,  chto my imeem v vidu raznyh pokojnikov. Krasner govoril ne
pro Stouna, a  pro socializm, i grust' ego predstavilas' mne stol' ponyatnoj,
chto ya nashel vozmozhnym ee ob®yasnit':
     --  Ob®yasnyu i sebe, -- skazal ya.  -- Grust' eta, Gena, prihodit ottogo,
chto uhodit strannaya illyuziya, budto kto-nibud' ili chto-nibud'  luchshe,  chem my
sami. Vse my tajkom  znaem sebe  cenu, i  ona nas ne vpechatlyaet. My ponimaem
eshche, chto, esli vse ustroeny tak  zhe, kak i my, a ne luchshe, - nashi dela plohi
hotya by potomu, chto k nam, stalo byt', otnosyatsya - kak my sami k drugim.
     YA  othlebnul iz gorlyshka  i,  probirayas' naoshchup', prodolzhil proiznosit'
slova, v kotoryh ne byl uveren:
     -- A otnosimsya my drug k drugu huzhe, chem skot, potomu chto u skotiny net
vybora. Kazhdyj iz  nas zhivet  kak skotina  -  pod  sebya; no skotina  sebya ne
vidit, a my na sebe pomeshany! Kazhdyj iz nas - egoman'yak! Prost i gnusen! Kto
eto skazal, budto net nichego durnee, chem esli tebya pojmut do konca?...
     -- YUng, da? -- vstavil Gena ispugannym golosom.
     --  A  chem   eto  durno?  Ved'  vse  my  tol'ko  i  zhaluemsya,  chto  nas
nedoponimayut!  A  durno   tem,  chto  byt'  ponyatym  do  konca  -   eto  byt'
razoblachennym. Vot ty smylsya, da? Ili sam ya!
     -- Otkuda? -- eshche raz ispugalsya Gena.
     --    Nu,   ottuda   A   pochemu   smylsya-to?   Svoboda,   antisemitizm,
spravedlivost'... CHto eshche?
     -- Nu da, eto pravda.
     -- Nepolnaya! Smylis' my potomu, chto spravedlivym i svobodnym kazhdyj  iz
nas schitaet okruzhenie, gde zhivut pod sebya.
     -- A otchego grust'? -- napomnil Gena.
     --  A ya uzhe skazal. My  nadeyalis', chto  drugie luchshe nas,  chto vozmozhno
zhit' ne pod sebya, - inache! Horonim ne socializm, a nadezhdu na cheloveka.
     -- Tak ty socialist? -- uzhasnulsya on.
     -- Ne znayu, -- priznalsya ya. -- I ne potomu dazhe, chto odni i te zhe slova
znachat raznoe i  chto yazykov na svete men'she, chem lyudej. YA  ser'ezno:  kazhdyj
dolzhen govorit' na svoem lichnom  yazyke. Vse ravno  nikto nikogo ne ponimaet!
Zato mysl' budet vyrazhena tochnee!
     -- A pochemu ne znaesh' - socialist ty ili net?
     -- A nikto  ne  znaet  kto  on  takoj.  Esli socializm  ne  vyderzhal  i
skonchalsya po  toj prichine, chto  on luchshe lyudej, kakie oni, uvy, est', to ya -
socialist. Ne  Marks  svoloch',  a  chelovek  -  svin'ya.  Marks - kak  vse my!
Soznaval, chto sam on -  svin'ya,  no nadeyalsya, chto  drugie  luchshe. Glupyj byl
mudrec: cheloveka ploho znal.  No bez gluposti  net nadezhdy. Hristos tozhe byl
neumen. CHego tol'ko ne nes!  Odno eto chego stoit: blazhenny krotkie,  nishchie i
vse takoe!  Na  chto nadeyalsya?! A  Moisej?  "Ne  ubivaj, ne  lgi,  ne kradi!"
Doldon! Na kogo rasschityval?!  I eshche eto:  ne suetis'! Dovol'no i togo,  chto
nazhivesh'  za  shest' dnej. A  pochemu socializm ne vyderzhal?  Da  potomu,  chto
chelovek  - svin'ya. Emu vsego ne hvataet; ne lezet  v nego, a  on vse pihaet!
Nalej teper' v stakan! A chipsov net?
     --  CHipsov  uzhe netu, -- rasteryanno proiznes Krasner.  -- Kstati,  esli
goloden, spustis' vniz: tam uzhe  vse obedayut... Venecianskie lazany i  rulet
iz telyatiny.
     YA vybralsya iz kresla:
     -- YA budu rulet.
     Gena tozhe podnyalsya s mesta, no potoptalsya i skazal:
     -- YA, znaesh', knigu napisal.
     -- Znayu. O tom, chto lyudi perestayut byt' soboj i prozhivayut  chuzhuyu zhizn'.
Da? A kak sem'ya?
     On zhdal voprosa i otvetil mgnovenno:
     --   Bol'shaya  uzhe:  nas  teper'  shestero.  Irka  vyshla  zamuzh  za  togo
sal'vadorca, pomnish'? I rodila syna. I Lyuba moya tozhe  soobrazila. Tozhe syna!
-- i, dostav iz zadnego karmana utykannyj kreditkami bumazhnik, on vytashchil iz
nego snimok. S polaroidnogo  plastika  - bol'shimi zapugannymi glazami  -  na
menya posmotreli v upor dva mal'chugana ne starshe 4-h let.
     -- Kakoj iz etih krasneryatov - vnuk? -- sprosil ya.
     -- Sleva.
     -- |tot ne Krasner; ves', vidno, v otca: doch'-to u tebya svetlaya!
     -- Ty poluchshe vzglyani, -- nastoyal Gena.
     YA  vzglyanul  poluchshe.  Somnenij   ne  vozniklo:  chelovek  byl  smuglyj.
Sobirayas'  uzhe vozvrashchat'  Gene  plastik, ya zameshkalsya: vtoroj, sprava, tozhe
okazalsya  smuglym  -  s chernymi  volosami i  temnymi  glazami. YA zadumalsya i
sprosil:
     -- Gena, a volosy-to u tebya samogo byli...
     -- Pod stat' familii: krasnye! -- vypalil Gena. -- Ryzhie v obshchem, kak u
Lyuby. Babam cvet etot idet, a muzhikam - upasi Bog: schastliv, chto oblysel. Ne
pomnish' chto li?
     Sprosil  ya kak  raz  potomu,  chto pomnil:  suprugi  Krasnery  nichem  ne
pohodili na syna,  kotoryj prodolzhal sverlit' menya chernymi zrachkami. Pohodil
syn ne na Krasnerov, a na svoego  soseda, na  plemyannika, prichem, pohodil ne
stol'ko cvetom, ne stol'ko dazhe bystrymi liniyami lica, tshchatel'no zavyazannymi
v  vostochnyj  ornament podborodka,  skol'ko  znakomym vyrazheniem vzglyada,  -
pytlivym i naivno¬rasteryannym.  Kak  zhe tak, podumal ya, i menya probralo, kak
ot oznoba. V spinu  kol'nulo holodnym gvozdem. Rezko prignuvshis', ya povernul
lico v storonu okna i stal smotret' v nego dolgo i napryazhenno.
     -- CHto ty tam uvidel? -- prignulsya i Gena.
     -- Ne  smotri! -- vskriknul ya, rezko raspryamilsya i ottolknul ego, chtoby
na fone pozolochennyh  oblakov  po tu  storonu stekla  on ne uspel razglyadet'
uzhasnuvshuyu  menya kartinu: otrazhenie  moego  sobstvennogo lica,  nacherchennogo
razmashistymi shtrihami, obramlennymi naverhu zhirnoj skobkoj chernoj shevelyury i
zakruchennymi  vnizu pethainskoj arabeskoj. Otpryanuv  ot okna, ya,  mezhdu tem,
soobrazil,  chto,  v  otlichie  ot menya,  Gena  ne nuzhdalsya  v  stekle,  chtoby
razglyadet' eto lico.
     -- CHto ty tam uvidel?
     -- Znakomoe lico. No ego uzhe net.
     Poka Gena  razmyshlyal nad moim otvetom,  ya brosilsya  iskat' oproverzhenie
svoej uzhasayushchej  dogadki -  i nashel ego tak zhe legko,  kak zapodozril sebya v
rodstve s  krasnerovskim  potomstvom. Dazhe vskladchinu  etomu potomstvu  bylo
men'she vos'miletnego sroka,  kotoryj minoval s togo dnya, kogda Gena  umyknul
ot menya v Baltimor zhenu i doch'. YA vzdohnul  i snova s vozhdeleniem podumal  o
rulete.




     Gena dumal o drugom:
     -- Ty mistik?
     --  SHizofrenik: mereshchatsya  v oblakah lica! --  i, zatoropivshis' vniz, k
ruletu,  ya shagnul v storonu lestnicy ryadom s gardinoj, za  kotoroj nahodilsya
Stoun.
     -- Mistiki  i shizofreniki prebyvayut v odnoj vode,  --  ob®yavil Gena. --
Pervye plavayut, a vtorye tonut.
     -- Kto eto skazal? -- vstrepenulsya ya.
     --  Ty!  -- rassmeyalsya on i, vyderzhav pauzu, prinyal kakoe-to reshenie, a
potom vydohnul iz sebya propitannyj vodkoj vozduh. -- U menya sohranilas' tvoya
sinyaya tetrad'. Prihvatil vpopyhah. Ona, kstati, - pri mne, v portfele...
     --  Tak   ona  u  tebya!   --  ahnul  ya  i  perehvatil  ego  zadymlennyj
vrazhdebnost'yu vzglyad. -- U tebya, znachit?
     -- I chasto perechityvayu. CHuvstvo - kak esli b napisal ya sam.
     --  Tak ona sohranilas'? A ya schital  ee propavshej i  zhalel, potomu  chto
zanosil v nee dikie veshchi.
     -- Znayu, -- podhvatil  Gena.  --  Pro to,  kak vse  my zhivem  ne  svoeyu
zhizn'yu, - tak chto li? |to ne dikie  veshchi. Vot prochtesh' moyu knigu  i pojmesh',
chto normal'nye...
     Menya osenila nepriyatnaya dogadka, no Gena razgadal ee:
     -- Tebe mozhet pochudit'sya, chto ya spisal knigu s etoj tetradi.
     YA izobrazil na lice udivlenie.
     --  Mozhet, mozhet! --  zaveril on i zagovoril vdrug bystro, ele pospevaya
za svoim  hmel'nym  dyhaniem. --  No eto ne tak!  Lyudi  myslyat odinakovo.  I
chuvstvuyut odinakovo. I vse my odinakovye, net takih, kotorye luchshe ili huzhe!
|to, skazhesh',  staraya istina?  Nu  tak chto!  Istina ne  kolbasa  varenaya: ne
portitsya  ot vremeni! Kto eto skazal?  Kakaya  raznica! Tot,  kto skazal,  ne
skazal nichego takogo, chego ne znal bez nego kazhdyj, kto etogo ne skazal!
     Dal'she  uzhe Gena  stal  govorit' bez  pauzy, bez znakov prepinaniya, eshche
bystree i ochen' razdrazhenno:
     -- Ved' chto takoe chelovek kombinaciya vospriyatij a vosprinimayut vse odno
i  to zhe der'mo to est' zhizn' a  zhizn'yu  yavlyaetsya  imenno to chto ob®yavlyaetsya
takovoyu  lyud'mi  znachit  raznicy   mezhdu  lyud'mi   netu  tol'ko  v  tom  kak
skladyvayutsya detali  vospriyatiya no chelovek  menyaetsya so  vremenem stanovitsya
drugim  sovershenno drugim chelovekom hotya  nikto na eto ne obrashchaet  vnimaniya
vse smotryat  na obolochku i dumayut chto eto tot zhe  samyj  chelovek a on sovsem
uzhe drugoj kazhdyj  mnit  sebya filosofom no vse my  herovye  filosofy  vse my
pisateli  no  herovye vot  u tebya  tam  zapisano  v  tetradi takoe sravnenie
neotvratimyj kak volna ili kak prorastanie shchetiny na lice  ne pomnyu tochno no
eto obshcheizvestno  i eshche  pro  emigrantskih durakov  zapisano chto  vyhodcy iz
primorskih gorodov  imenuyut  svoih  dur rybon'kami  i lodochkami  a  urozhency
gornyh selenij nazyvayut  zhen kozochkami  a iz krupnyh gorodov govoryat pupsiki
da kison'ki tozhe mne bal'zak  vsyakoe tam  u tebya  zapisano no  nichego takogo
chego ne smog by pridumat'  lyuboj zasranec pro cheloveka eshche zapisano  kotoryj
poteryal vse volosy no ne izbavilsya ot perhoti  ili kotoryj reshil pokonchit' s
soboj a potom ispugalsya chto etim mozhet podorvat'  sebe zdorov'e i chto kazhdyj
dolzhen  zabotit'sya o sobstvennoj ploti i vsyacheski ee podderzhivat' potomu chto
udobnee vsego zhit' imenno v  sobstvennoj  ploti  i drugoj tebya  v svoyu plot'
zhit' ne  pustit  i  chto poetomu esli  rodilsya  idiotom  to  luchshe ostavat'sya
idiotom  potomu  chto um opasen  dlya glupcov  i  pro  popugaya kotorogo hoteli
otravit'  potomu chto on nauchilsya govorit' ne to chemu ego  uchili i chto vse na
svete smeshno  i chto v efiopii naprimer lyudi pomirayut ot goloda a im posylayut
oruzhie i chto vse nastol'ko izolgalis' chto eto uzhe ne opasno potomu chto nikto
uzhe nikogo ne slushaet no  kto zhe vsego etogo ne  znaet vse znayut  ya naprimer
znayu  i  vsegda znal i vse lyudi odinakovye i potomu net  nichego chto moglo by
ostanovit' zhizn' nikakogo sredstva absolyutno nikakogo...
     -- Est'! -- vskrichal ya nakonec. -- Est' takoe sredstvo!
     -- Est'? -- oseksya Gena i vykatil glaza.
     --  Konechno, est',  --  skazal ya  uzhe  spokojno.  --  Ves'  mir  dolzhen
dogovorit'sya ne trahat'sya bez gondona. I prolivat' semya v prostynyu.
     Gena zadumalsya, i mne stalo za nego grustno.
     K  oknu  snova pribilos' zabludshee  oblako -  i v  salone stalo temnej.
Lysaya golova Geny, pokrytaya perhot'yu,  predstavilas' mne hudosochnym korov'im
vymenem  s  shelushashchejsya  kozhej.  Ponyat'  etot  neozhidannyj  obraz ne hvatilo
vremeni:  skvoz' oblako probilsya tonkij  luch sveta, nabityj solnechnoj pyl'yu.
Gena sperva  smorshchil  lob, zazhmuril  veki  krepche,  a potom  raspahnul  ih i
ustavilsya na menya zatumanennymi glazami.
     -- Menya razvezlo, -- progovoril on. -- Vse kruzhitsya. I potolok.
     -- Ty mnogo vypil, Gena, -- podskazal ya, -- hotya etoj problemoj stradayu
kak raz ya.
     -- No ty p'esh' - i nichego! -- kachnul on korov'im vymenem.
     -- V  etom i problema!  --  kivnul ya i berezhno prislonil ego k stenke s
obodrannymi oboyami.
     On  ne svodil s  menya vzglyada, -  nastol'ko bespomoshchnogo,  chto  u  menya
mel'knula   mysl',  budto  nepostizhimost'  sushchestvovaniya  sposobna   dovesti
cheloveka do krajnego slaboumiya, ili chto otreshennost' ot vsego zemnogo i est'
zemnoe blazhenstvo.
     -- Vse ochen' bystro kruzhitsya! -- pozhalovalsya on.
     -- Nado bylo zakusyvat' ne chipsami. A  sejchas ne suetis', a to zakruzhit
bystree. Popytajsya za chto-nibud' myslenno uhvatit'sya.
     Gena popytalsya, no nichego ne vyshlo.
     -- Ne mogu, -- prostonal on. -- Ceplyayus', no sryvaet.
     --  Smotri na moj kulak, -- predlozhil ya i, prizhimaya Genu levoj rukoj  k
stenke,  pravyj kulak, v kotorom derzhal polaroidnyj plastik s  krasneryatami,
stal krutit' protiv chasovoj strelki. -- Smotri na kulak: ya razvorachivayu tebya
v druguyu storonu!
     -- Perestan', -- vzmolilsya Gena, -- v etu storonu i krutit!
     YA  perestal. Prosto podderzhival ego  i smotrel  v  storonu. Razglyadyval
stenku. Klej iz-pod  sodrannyh oboev  prisoh k stene v prichudlivyh razvodah,
napominavshih   abstraktnuyu   zhivopis'.  No   eto   byla   ne   zhivopis',   a
dejstvitel'nost'.  Oboi  - dazhe esli  byli  bez krasok i uzorov - pridavali,
navernoe, stene inoj vid, priglashavshij k naslazhdeniyu, kotoroe i ograzhdaet ot
voprosov  o  smysle  proishodyashchego  vnutri  cheloveka  i  vne.  Iskusstvo  ne
dopolnenie k zhizni, vspomnil ya, a ee al'ternativa: libo zhivesh',  libo zhivesh'
iskusstvom. Potom pridumal inache: iskusstvo otlichaetsya ot zhizni tak zhe,  kak
akt  lyubvi  -  ot pustoty posle  nego.  Gena zashevelilsya,  vzglyad  ego  stal
osmyslennej; podnyav  ruki, on ottyanul ih nazad i  prilozhil ladoni k  stenke,
slovno  proveril ee prochnost'.  V nos mne udaril kislyj zapah  pota  iz  ego
podmyshek. YA otodvinulsya:
     -- Tebe luchshe?
     Mog ne otvechat': emu bylo luchshe. I ne otvetil:
     -- YA vernu tebe tetrad'. Podozhdi zdes'.
     On sorvalsya s mesta i zatoropilsya k lestnice.
     -- Tol'ko bystro! -- kriknul  ya emu  vdogonku.  -- I  zaberi potomstvo:
pomnetsya! -- i protyanul emu polaroid.
     -- Davaj! -- i zabral ego.  -- Hotya i ne pomnetsya: plastik! CHetyre goda
noshu, i - kak novyj!
     Kogda Gena  pochti  sovsem ischez iz  vidu, i v  salone  ot nego ostalas'
tol'ko golova, ya otkryl rot:
     -- Podozhdi! Ne pomnetsya, govorish'?
     -- Plastik! -- zaderzhalas' golova.
     -- A nosish' chetyre goda?
     -- Bol'she.
     -- Skol'ko zhe pacanam let?
     -- Na plastike ili - sejchas? Sejchas sem' s lishnim.
     Gvozd', kol'nuvshij menya ran'she v spinu holodnym ostriem, voshel teper' v
tulovishche,  utknulsya tam v oblomok stekla i stal ego carapat'. Ot etogo zvuka
vse vo  mne  zaledenelo,  -  i  krov' iz rany ne zakapala... Golova Krasnera
rassmatrivala menya  snizu  pristal'no, i  glaza  ego  snova  byli  zadymleny
vrazhdebnost'yu. YA  sdvinul  vzglyad  nizhe, na  guby; molchal  i  zhdal,  chto oni
zashevelyatsya i proiznesut vazhnoe slovo. Nakonec, oni tresnuli, i ya uslyshal:
     -- YA togda pojdu, -- i golova ischezla.
     YA  opustilsya  v  kreslo   ostorozhno,   slovno  boyalsya  ego  oskvernit'.
Povorachivat'sya k nebu ne  hotelos'. Vzglyad utknulsya  v  nepodvizhnye shtiblety
Stouna. Vozniklo oshchushchenie, budto  vse vnutri menya i  vokrug nepravdopodobno,
vsego etogo uzhe davno net.
     Pochti totchas zhe stalo yasno, chto ischeznovenie  sushchego  proishodit legko:
samolet tryahnulo,  i on  zatarahtel,  kak pikap  na bulyzhnikah.  Stounovskie
shtiblety  drognuli, s®ehali s podlokotnika i povisli v  vozduhe.  Menya obuyal
strah. Ran'she, kogda ya  sidel vnizu,  i Boing tryahnulo sil'nee, pomyshlenie o
smerti ne ispugalo: bylo chuvstvo, chto okruzhavshie ne dopustyat  ee. Teper' zhe,
v  obshchestve trupa,  konec  predstavilsya  neminuemym.  Tryahnulo  sil'nee,  no
ispugalo  drugoe:  nastojchivo narastayushchee drebezzhanie.  Zadrozhali zloveshche  i
razbrosannye vokrug yashchiki. Po moim raschetam, samolet dolzhen  byl razvalit'sya
ot vibracii. Predchuvstvie katastrofy paralizovalo menya i lishilo sil bezhat' k
lyudyam. Lyuboj iz teh, kto  nahodilsya  vnizu, okazalsya by sejchas rodnym - dazhe
Gena Krasner,  otec i ded moih synovej. Podumal obo  vseh s zavist'yu, ibo im
predstoyalo  pogibat' ne v odinochku. No gde-to na polyah soznaniya oboznachilas'
mysl', chto segodnya  -  ochen'  podhodyashchij  den'  dlya togo, chtoby  soglasit'sya
umeret'.



     --  Dorogie   brat'ya  i  sestry!   Govorit   Bertinelli!   Izvinite  za
famil'yarnost', no v etu tyazheluyu minutu...
     Na  etom  u kapitana volnenie prorvalos'  naruzhu, i on zakashlyalsya. Poka
Bertinelli   prochishchal  gorlo,   passazhiry  ponimayushche  zagudeli,  -  vse,  za
isklyucheniem  starushki s borodavkoj  v Pervom salone, hranivshej  molchanie  iz
kapriznosti, i Stouna za gardinoj v  Posol'skom, bezmolvstvovavshego po bolee
veskoj prichine.
     -- Dorogie  brat'ya  i sestry!  -- povtoril kapitan. --  Napominayu,  chto
spasatel'nye  zhilety  nahodyatsya  pod  siden'yami,  chto lyudi vezde  zhivut  pod
strahom smerti, a zhizn' est' bolezn', peredayushchayasya  polovym putem  i poetomu
zavershayushchayasya, kak vidite, durno...
     Passazhiry zagudeli eshche bolee ponimayushche.
     --  Ne  isklyucheno,  dorogie  moi,   --  prodolzhal  Bertinelli,  --  chto
komu-nibud'  iz vas  udastsya  vyzhit', no poskol'ku  padaem s  ochen'  bol'shoj
vysoty, - kak  podskazyvaet opyt,  vyzhivet  ne bol'she odnogo.  Kak  pravilo,
vyzhivaet muzhchina, - i vot k  nemu  u menya takaya pros'ba:  ne  obizhajte potom
styuardessu!
     Vse  passazhiry, vklyuchaya  starushku  s borodavkoj,  no  isklyuchaya  Melvina
Stouna, pereglyanulis' neponimayushche.
     -- Poyasnyayu na  primere, --  uspokoil vseh Bertinelli. -- Kogda  odin iz
samoletov  sopernichayushchej  kompanii  stal  terpet'  krushenie,  kapitan  velel
styuardesse  otvlech'  passazhirov   ot   proishodyashchego,  i  ona  pristupila  k
striptizu, preduprediv, chto s kazhdoj rasstegnutoj pugovicej u samoleta budet
otvalivat'sya  po detali. Kogda ona ogolilas',  dorogie moi, mashina ruhnula v
okean, i -  krome kapitana i styuardessy, kotorye ne vprave pogibat', - vyzhil
lish'  odin passazhir. On podplyl k styuardesse i  - vmesto togo, chtoby sogret'
ee v ledyanoj vode - oskorbil hamskim zayavleniem...
     Passazhiry zasuetilis'.
     -- Ty, govorit on ej, - i izvinite menya za eto  slovo,  - ty,  govorit,
sushchaya blyad', i shutki u tebya blyadskie!
     Za isklyucheniem menya i Stouna, vse obidelis' za grubost' na passazhira iz
samoleta sopernichayushchej kompanii. V otlichie ot Stouna, odnako, ya rassmeyalsya.
     --  I eto ne vse, --  prodolzhil  Bertinelli, -- potomu chto  oni  vtroem
vyplyli na neobitaemyj ostrov. CHerez mesyac grubyj passazhir zakapriznichal, i,
burknuv, chto ne v silah bol'she vynosit' razvrata, zastrelil styuardessu!
     Passazhiry zagudeli osuzhdayushche.
     -- I eto  ne  vse! -- ob®yavil Bertinelli. -- Prohodit mesyac, i passazhir
snova  razbushevalsya:  dovol'no   razvrata!   -  i,   predstav'te,  pohoronil
styuardessu, ne poschitavshis' s kapitanom.
     Passazhiry osuzhdali uzhe i menya: ya ne perestaval smeyat'sya.
     -- I proshel eshche mesyac! --  soobshchil Bertinelli. -- Grubiyan  stal vopit',
chto  ne  poterpit  razvrata,  i, shvativshis'  za lopatu,  vykopal iz  mogily
neschastnuyu styuardessu!
     YA  popravilsya  v  kresle,  nabral vozduha po samoe  gorlo  i zatryassya v
hohote  tak  sil'no,   chto  so  storony  moglo  pokazat'sya,  budto   samolet
peredergivaet imenno iz-za etogo.




     Kogda vozduh v grudi ves' vyshel, ya obmyak, otkinulsya nazad, zakryl glaza
i obmer: moya  golova na valike  podragivala  v uzhe  znakomoj zloveshchej drozhi.
Somknuv  veki  krepche, ya uvidel tryasushchijsya  lob Nately  |ligulovoj v pikape.
Vibraciya  v  samolete  narastala  s  paralizuyushchej  kraduchest'yu neotvratimogo
konca.  Vspomnil slova  o chelovecheskom neumenii  umirat' iz nadgrobnoj  rechi
Zalmana  Boterashvili:  hotya to byli ne ego  slova, a moi sobstvennye,  -  iz
drugoj propavshej tetradi, - ya ne ponimal sejchas ih smysla. Pochti bezo vsyakoj
svyazi vspomnil podsmotrennuyu v detstve scenu so slepoj ovcoj, u kotoroj lyudi
umyknuli tol'ko  chto rodivshegosya yagnenka, i v uzhase ona  sorvalas' s mesta i
slomya  golovu  pobezhala  za  propavshim yagnenkom v  nepravil'nom napravlenii,
spotykayas' o  kamni i zastrevaya v kustarnikah. Potom snova vernul vnimanie k
tryasushchemusya  pod  zatylkom  valiku,  no  dlya togo,  chtoby  bol'she  nichego ne
vspominat', otkryl glaza, - i uvidel nad soboj styuardessu Gabrielu:
     -- O!
     -- O! -- vzdrognula i ona.
     -- Dolgo zhit'  budem! --  obradovalsya ya. -- Esli dvoe proiznosyat vmeste
odno slovo, budut zhit'  dolgo! -- ob®yasnil ya, no samolet vdrug  opyat' sil'no
tryahnulo, i prishlos' zaklyuchit', chto "o" - ne slovo.
     Ot  tolchka  Gabrielu sorvalo  s  mesta,  i, spotknuvshis'  o  yashchik,  ona
soobrazila  plyuhnut'sya na  nego zadom, kriknula  pri etom  "derzhite menya!" i
vybrosila  mne  svoyu  ruku. Vcepivshis' v nee  vyshe loktya i  ispytav pri etom
nepodobayushchuyu  sluchayu  radost',  ya  uderzhal  na yashchike i ves'  pridannyj  ruke
korpus. Gabriela blagodarno ulybnulas', a potom popytalas' vyzvolit'  lokot'
iz moih ladonej:
     -- CHto vy zdes' odin delaete? -- i podnyalas' na nogi.
     -- Sizhu i gotovlyus' k koncu! -- priznalsya ya, ne otpuskaya ee.
     -- YA ser'ezno: chto delaete? Zdes' uzhe nel'zya! -- i snova dernula loktem
v moih rukah.
     --  YA zhe skazal: gotovlyus' k koncu. A  smeyalsya - eto predstavil sebya na
meste Bertinelli, -- i moi ladoni soskol'znuli k ee zapyast'yu.  -- YA by nachal
so slov: "Dorogie brat'ya i sestry!"
     -- Pochemu? -- smeshalas' Gabriela i posmotrela na moi ruki vokrug svoego
zapyast'ya. -- CHto imeete v vidu?
     --  V  takie  momenty, --  proiznes  ya i  tozhe opustil  vzglyad  na svoe
zapyast'e. -- Ne znayu kak ob®yasnit'. Nu, v takie momenty lyudej spasaet tol'ko
teplo! -- i razvolnovalsya. -- CHelovecheskoe teplo!
     Gabriela perestala vykruchivat' ruku:
     -- V kakie momenty? -- i popravilas'. -- Spasaet ot chego?
     -- V  poslednie momenty! --  poyasnil ya. --  YUmor i teplo!  |to  spasaet
vsegda, no ya podumal, chto po-nastoyashchemu  my  nachinaem oshchushchat'  zhizn' tol'ko,
kogda vidim ee konec...
     Otvetit' ona ne uspela: samolet dernulo vniz, a ee  shvyrnulo v storonu.
YA uderzhal ee za taliyu, razvernul i  vlastnym dvizheniem usadil v  moe kreslo.
Sam prisel naprotiv, na yashchik.
     -- CHto vy so mnoj delaete? -- pozhalovalas' Gabriela.
     --  Kak  chto? --  udivilsya  i  ya. -- Usadil vas v kreslo! Po-moemu, uzhe
nachalos'! -- i opustil ladoni na ee koleni.
     -- CHto nachalos'? -- ispuganno vzglyanula ona na moi ruki.
     -- Hvatit! -- burknul ya razdrazhenno. -- Vy i tam budete delat' vid, chto
nichego ne proishodit! Kak v etom anekdote pro striptiz!
     -- Pro striptiz? -- udivilas' Gabriela.
     --  Bertinelli  rasskazal. CHtoby otvlech'  lyudej.  Vy  tak  i postupite:
razdenetes' i - poka budem padat' - budete delat' vid, chto vse prekrasno!  A
esli kto-nibud'  vyvalitsya  iz okna i poletit vniz, vy  emu brosite vdogonku
pled, chtoby ne prostudilsya, da-da! A esli vdrug my s vami tam vstretimsya, vy
i tam budete pritvoryat'sya, da-da!
     -- O chem vy govorite? Gde tam?
     -- Tam! -- skazal ya i kivnul golovoj na nebo.
     -- My idem ne tuda, -- volnovalas' Gabriela, -- a vniz!
     --  Nu vot, perestali pritvoryat'sya! No ottuda, -- kivnul ya  vniz, -- my
podnimaemsya tuda! -- i motnul golovoj vverh.
     V polnom konfuze Gabriela promolchala i, dernuv kolenyami, sbrosila s nih
moi  ruki.  Potom, upodobivshis'  vdrug duhu, prishiblennomu  tyazhest'yu  pyshnyh
zhenskih form, vskinulas',  no, ne sumev vyporhnut' iz kresla, rezko podalas'
vpered,  chtoby postavit'  sebya na nogi. YA  ne otodvinulsya, - i  iz tret'ego,
social'nogo, zonal'nogo prostranstva, izmeryaemogo distanciej ot  3,5 do  1,5
metrov, korpus  Gabriely  prodvinulsya  k moemu na  nizkie otmetiny  vtorogo,
lichnogo, prostranstva (ot  1,5 m. do  46  sm.),  togda kak nashi  s nej  lica
okazalis' v pervoj, intimnoj, zone, vklyuchayushchej v sebya sverhintimnuyu pod-zonu
radiusom  v 15 sm. Posle korotkogo miga zameshatel'stva v etu  pod-zonu nas i
zatyanulo, - a nashi golovy sperva ostorozhno kosnulis' drug druga, potom stali
drug druga zhe medlenno obsharivat' i zavyazli v gustom smeshavshemsya dyhanii...
     Skoree vsego,  Gabrielu udivilo  ponachalu to zhe samoe,  chto i  menya,  -
nepodobayushchaya situacii  nezhnost'  poceluya, lishennogo terpkogo privkusa straha
pered  blizost'yu  osobogo   vostorga,  kotoryj   dostupen  lish'  strannikam.
Podavshis' vplotnuyu k Gabriele i berezhno - kak esli  by nadolgo  - raspolozhiv
ladoni  na  ee  shee,  ya   stal  ne  spesha  laskat'  ee   prohladnye  guby  i
prislushivat'sya k rastrachennomu zapahu krasnogo maka, ne udushivshego menya, kak
prezhde,   v   tesnoj  peshchere  moej  sobstvennoj  ploti,  a  peremanivshego  v
postoronnij zhelto-zelenyj mir peredo mnoj, pronizannyj oshchushcheniem  podatlivoj
polnoty, myagkih izgibov i izobiliya.
     Pripav  k  Gabriele  grud'yu,  ya  naslazhdalsya  nadezhnost'yu zhenskoj ploti
vrastavshej v  moj  sobstvennyj organizm i izbavlyavshej ego ot privyazannosti k
sebe,  -  sladkoe  chuvstvo vysvobozhdeniya  iz okov, kotorymi ya  byl  s  soboyu
svyazan. Perestal i  oshchushchat'  sebya: otdel'no  menya uzhe ne  bylo, a poetomu ne
stalo  uzhe  i  nichego  iz  togo,  chto  nedavno bylo  tol'ko  vo  mne,  -  ni
kakogo-nibud' pomyshleniya,  ni straha pered sleduyushchimi mgnoveniyami, ni pamyati
o predydushchih. YA ne obladal uzhe dazhe soboyu. Perestal osyazat' i Gabrielu; bylo
lish'  sostoyanie rastvorennosti v chem-to  bezgranichnom  i zhenskom... No potom
vdrug poceluj sebya istratil i perestal byt'...
     Nastala  pauza  polnogo bezdejstviya:  my s  Gabrieloj  otkryli  glaza i
ustavilis' drug na druga. V  ee zrachkah  ya razglyadel  to zhe  samoe, chto ona,
dolzhno byt',  -  v moih: spokojnoe  udivlenie, ne tronutoe ni  chuvstvom,  ni
mysl'yu. Kogda  soshlo  na  net i udivlenie, ya stal  vozvrashchat'sya  v  sebya, no
chuvstvo, nedavno  potyanuvshee menya  k etoj zhenshchine,  ne  vozvratilos';  v tom
samom meste, gde ono vo mne  bylo,  razrastalas' teper' pustota,  potomu chto
nikakoe chuvstvo ne sposobno dlit'sya bez zhelaniya o nem dumat'.
     Prodolzhalos' zato i kreplo nastroenie, zavyazavsheesya  vo  mne totchas zhe,
kak ya prinik gubami k dyhaniyu Gabriely, - bezrazlichie k katastrofe. Samolet,
mezhdu tem, ne tol'ko uzhe ne dergalo, - shodilo na net i drozhanie.
     -- Pochemu vdrug ne idem vniz? -- vozmutilsya ya.
     -- Kak  zhe  ne idem?!  -- udivilas' v  otvet  Gabriela, kotoraya  tol'ko
nedavno  predstavilas'  mne  duhom,  otyagoshchennym  zhenskoj  plot'yu, a  sejchas
smotrelas' otchuzhdayushche krasivoj kukloj, pust'  i ne  mertvoj,  no nikogda eshche
zhivoj ne byvavshej. -- Skoro sadimsya.
     Prezhde,  chem proniknut'  v smysl uslyshannogo, ya obratil  vnimanie,  chto
sluchivsheesya mezhdu nashimi gubami  Gabrielu nichut' ne smushchalo:  brosiv uzhe  na
menya  svoj obychnyj uverennyj  vzglyad,  ona  nashchupala  levoj rukoj v karmashke
zhileta sirenevuyu gubnuyu pomadu so steklyannym nakonechnikom i, dozhdavshis' poka
ya  zamorgal,  otvernulas' k  steklu, zaglyanula  v nego i  ne  svoim  golosom
proiznesla:
     -- "U nas tol'ko odna zhizn', i "Oreol'" nastaivaet, chto prozhit' ee nado
s sirenevymi gubami!"
     Nikakoj raznicy mezhdu soboj i eyu ya ne videl: libo teper',  libo prezhde,
libo zhe i teper', i  prezhde, ona skryvalas' za  maskami,  no vse oni byli ee
sobstvennymi.  Kogda   ona   zakonchila  zakrashivat'  sebe  stertye   guby  i
povernulas' ko mne, ya nakonec sprosil:
     -- Govorite - "sadimsya"?
     -- YA podnyalas' vernut' vas na vashe mesto.
     -- Idem na posadku? -- i pochuvstvoval pochti razocharovanie.
     -- Davno idem, - i sadimsya cherez polchasa, a vam,  povtoryayu, nado idti k
sebe i pristegnut'sya! -- i ona stala vybirat'sya iz kresla.
     Kogda Gabriela podalas' vpered, i korpus ee vernulsya  vo vtoruyu zonu, -
my, obmenyavshis' mimoletnym vzglyadom, ottyanuli golovy nazad.  Vypryamivshis' na
nogah, ona - blizko ot moego lica - stala opravlyat' yubku na kolenyah, kotorye
u nee, kak i prezhde,  do vzleta, melko podragivali v tesnyh setchatyh chulkah.
Togdashnee plotoyadnoe chuvstvo ko mne ne vozvratilos': byt' mozhet, razglyadev v
nej svoe otrazhenie, ya perestal vosprinimat'  ee kak nechto chuzhdoe i tem samym
vlekushchee k  sebe.  A  byt' mozhet, -  hotya  my s Gabrieloj  ne zakonchili dazhe
celovat'sya, - delo  obstoyalo proshche, kak i byvaet mezhdu strannikami,  kotorye
vsyakij   raz  nadeyutsya,   chto   naslazhdenie   pomozhet   im  otryahnut'sya   ot
obolvanivayushchej neprazdnichnosti bytiya.
     Poetomu my i vkladyvaem v naslazhdenie so strannikom  vse  svoi sily, za
isklyucheniem togo,  chego byt' ne  mozhet, - znaniya strannika.  Neprazdnichnost'
zhizni est' edinstvenno normal'noe ee sostoyanie, - tak  zhe, kak i edinstvenno
normal'noj  yavlyaetsya  lyubov'  k  cheloveku  cherez  znanie   ego.  No  izbegaya
neprazdnichnosti,  my  ishchem  sverhchelovecheskoe  posredstvom  naslazhdeniya   so
strannikom,  to  est'  bez  znaniya ego  i bez  lyubvi k  nemu,  -  ne  buduchi
chelovekom.  I kazhdyj raz eto naslazhdenie zavershaetsya razrushitel'noj grust'yu,
ibo, ne podnyavshis'  do  chelovecheskogo,  nevozmozhno  chelovecheskoe  prevzojti.
Naslazhdenie ne zakanchivaetsya prazdnikom  i narastaniem  prezhnih sil, kotoryh
snova ne stanet hvatat' dlya preodoleniya toski bytiya. I eta trevozhnaya dogadka
-  ne kak mysl', a kak oshchushchenie - voznikaet  kazhdyj raz. A inogda prihodit i
ne otpuskaet.
     -- Nu! -- potrebovala ona. -- Otpustite zhe!
     -- Tak prosto? -- opeshil ya. -- I vse?
     --  Net,  ne vse!  -- i protyanula  mne pravuyu  ruku, v  kotoroj vse eto
vremya,  kak ya  tol'ko chto  zametil, derzhala  sinyuyu  tetrad'.  --  Ot doktora
Krasnera: ya ego syuda ne pustila... On i skazal, chto vy zdes'...
     YA zabral tetrad', tozhe podnyalsya  i napravilsya k vyhodu vniz. U vintovoj
lestnicy, edva minovav gardinu, za kotoroj nahodilsya Stoun i kotoruyu poetomu
ya bystrym shagom i minoval, zamer: pochudilos', budto kto-to gluho postanyval,
no, vspomniv, chto pokojniki ne umeyut dazhe  stonat', ya obernulsya k Gabriele i
propustil ee vpered.
     -- Hochu vas razveselit',  -- skazal ya, kogda my spustilis' na neskol'ko
stupenek.  -- Prohodil mimo Stouna i vspomnil... Ne znayu pochemu, no vspomnil
k mestu: sadimsya kak raz v  Anglii...  Poslushajte: kakoj-to  hren, navesele,
snyal noch'yu v londonskom otele nomer, a nautro port'e  izvinyaetsya,  chto zabyl
predupredit'  o peregorevshih lampochkah v komnate i  o mertvoj  francuzhenke v
posteli. Lampochki ne ponadobilis', burknul hren,  a s mertvoj francuzhenkoj v
posteli vyshlo nehorosho: ya prinyal ee za zhivuyu anglichanku!
     Gabriela  hohotnula,  potom vdrug  izmenilas' v lice  i  skazala,  chto,
kazhetsya, ponimaet - pochemu eta shutka prishla mne na pamyat', i poprosila  menya
projti   vpered.  Protiskivayas'   mezhdu   perilami  i  volnovavshejsya  grud'yu
styuardessy,  ya  voobrazil,  budto  i mne ponyatno pochemu  Gabriela propustila
menya:
     -- U nas vse eshche vperedi. Pomnite - naschet filosofii?
     SHCHitkom ladoni ona prikryla  vyrez na bluzke, velela mne  vozvratit'sya k
sebe, a sama povernula po lestnice nazad.




     Vozvrashchat'sya  v   svoe  kreslo  ya  ne  speshil:  inogda   lyudi   kazhutsya
otvratitel'nymi i  bez prichiny. Vyruchil sortir. Pristroivshis'  na unitaze, ya
raskryl tetrad', snova stavshuyu moej. Nastroenie izmenilos' eshche do togo, poka
vnik hotya by v odnu iz strochek, potomu chto  vse oni, za isklyucheniem slov "a"
i "no", okazalis' vysvechennymi rozovym, golubym i oranzhevym flomasterami.
     Nachal s golubyh. "Poskol'ku bol'shinstvo lyudej idioty, - a  eto aksioma,
- obshcheizvestnoe est' lozh'." I  ryadom - melkaya Genina pripiska: "Kto skazal?"
Voprositel'nyj znak,  i  opyat' zhe  ne moej rukoj,  byl zaklyuchen  v skobki  i
pripisan k koncu goluboj zhe  frazy:  "Esli chelovek ne vret, znachit, ne znaet
kak uluchshit' pravdu." Takaya zhe kombinaciya, - voprositel'nyj  i skobki,  - no
nervno  perecherknutaya,  stoyala  pered  nachalom  drugoj  strochki: "Esli  est'
vozmozhnost' kogo-nibud' sil'no izbit', - sil'no i izbej!"
     Ot golubyh  strochek pereshel k rozovym, znakomstvo  s kotorymi pozvolilo
zaklyuchit', chto Gena vysvetil etim  cvetom emigrantskoe. Pervuyu zhe popavshuyusya
Gena obstavil srazu dvumya vosklicatel'nymi znakami: "Sovetskie bezhenki rezko
pahnut mestami poºtom, a mestami - i rezko zhe - duhami "Dzhordzhio". A bezhency
na estestvennoe vne rodiny  ponizhenie  vozmozhnostej  reagiruyut  nezhenstvenno
rezkim povysheniem prityazanij. Analogiya: priblizhenie impotencii proyavlyaetsya v
nakonec-to slozhivshejsya gotovnosti trahat' tol'ko krasavic." Voprositel'nyj s
vosklicatel'nym stoyali nad strochkoj ob "akul'ej atake na  nedavnih sovetskih
emigrantok  v  pribrezhnyh vodah  floridskogo plyazha,  gde  oni  kupalis'  bez
menstrual'nyh tamponov."
     Sleduyushchee, global'no-prilozhimoe, nablyudenie on oshibochno vtisnul v ramki
rozovoj,  emigrantskoj,  zhizni:  "V  prigorodnom  poezde  ko mne  podstupaet
kontroler i govorit: Spasibo! (deskat', libo pokazhi, mudak, svoj bilet, libo
sejchas  zhe ego kupi u menya!)  A ya protyagivayu  emu 5 dollarov i  tozhe govoryu:
Spasibo! (deskat', vot tebe, zasranec,  den'gi, podavis' imi, a mne daj tvoj
sranyj bilet!)  A kontroler kladet  v sumku  den'gi, protyagivaet mne goluboj
(kstati,  Gena,  goluboj!)  klochok  bumagi  i  govorit  opyat'  zhe:  Spasibo!
(deskat', zabiraj, mudak, svoj goluboj bilet!). A ya zabirayu ego i govoryu vse
to  zhe  samoe: Spasibo!... Spasibo-spasibo-spasibo-spasibo."  Obshchenie  mezhdu
lyud'mi nevozmozhno, ibo ono svelos' k kucemu naboru pustyh slov  i  situacij,
za ramki kotoryh vyhodit' bespolezno, hotya  vnutri etih  ramok sushchestvovanie
unizhaet svoej mehanichnost'yu i pustotoj...
     Potom  perekinul vzglyad  na istorii, kotorye  Krasner  vykrasil  gadkim
oranzhevym  flomasterom,  hotya,  po  moemu  razumeniyu,  oni  kak  raz  vpolne
realistichny!   Pochemu,   naprimer,  nel'zya   predstavit'   sebe   pethainca,
perestavshego vdrug rasti v 10-letnem vozraste?! Tem bolee, chto v 20 on vyros
srazu na 7  sm.!  Na stol'ko zhe, kstati,  na 7 sm.,  on vyros  rovno v 30, i
rovno na stol'ko zhe - rovno v 40. I nakonec on uteshilsya,  ibo, kak vychislil,
k koncu zhizni  dostig by normal'noj dliny.  Ne zametil,  pravda,  togo, chto,
hotya  s  hodom  vremeni  tulovishche  nagonyalo  upushchennoe,  lico  obretalo  vid
abstraktnogo risunka: na nem ischezali cherty i detali...
     Ili pochemu nel'zya predstavit' sebe pethainca, pochuvstvovavshego odnazhdy,
chto  on sposoben  ugadat'  svyashchennuyu  kombinaciyu iz  373  cifr  i  tem samym
raskryt'  tajnu bytiya?!  Beda, konechno, v  tom,  chto,  esli  on vse-taki  ee
raskroet, sluchitsya katastrofa: stolknutsya mezhdu soboj dve vrazhdebnye  sfery,
-  zemnaya i nebesnaya.  I  vse  vokrug  prihodyat  v uzhas  ot samogo fakta ego
sushchestvovaniya, no zarezat' ego boyatsya, poskol'ku predsmertnaya agoniya ozaryaet
mozg...
     Ili   pochemu  nel'zya   predstavit'   sebe,  budto  etot  pethainec  byl
odnovremenno tem samym,  kotoryj kategoricheski  perestal  rasti v 40 let, no
uzhe byl dostatochno vysok, chtoby  dostigat' zemli  obeimi nogami?! I budto on
pereselilsya  v N'yu-Jork, vlyubilsya  v prostitutku,  pohozhuyu na  Dzhejn Fondu i
oplatil ej po  lyuksu -  plyus eshche  5 tysyach  - poezdku  v  Gruziyu ili  dazhe  v
Abhaziyu?! I budto vdrug v tot zhe samolet uselas' po puti (skazhem, v Londone)
sama aktrisa?!  I budto passazhiry - v tom  chisle Fonda s  prostitutkoj - pri
etom rasteryalis' i stali vesti sebya kak v  zhizni, to est' i smeshno, i glupo,
- kak na "korable durakov"?!




     -- Tam  kto-to  molchit!  -- dernula dver'  Gabriela,  i  iz  tetradi  ya
mgnovenno vernulsya v sortir. -- A mozhet prosto zamok zaklinilo?
     Rasteryavshis', ya  spustil  vodu v bachke i,  smyv v golove chto nasledil v
tetradi, otodvinul zashchelku.
     --  |to  vy?  --  udivilas'  Gabriela.  --  CHto  eto   za  privychka  ne
otzyvat'sya?! YA stuchu, a vy molchite, kak moh v lesu!
     -- CHto?!  --  rasserdilsya ya.  --  Lyudi  tut  sidyat ne  dlya uprazhnenij v
otzyvchivosti, a vo-vtoryh, otkuda eto: "kak moh v lesu"?
     Opomnivshis', Gabriela snova smutilas' i skazala:
     -- Izvinite,  ya vzvolnovana, a  slova kak raz iz  vashej  tetradi:  ya ee
slegka  polistala,  kogda  nesla   ot  Krasnera...  A  stuchus',  chtoby...  YA
ispugalas',  a  glavnoe - miss  Fonda...  Nu,  ej nado popol'zovat'sya,  -- i
postoronilas', otkryv mne vid na stoyavshuyu za nej Dzhessiku.
     -- Izvinite,  -- prolepetala  Dzhessika  i  prikryla guby  s razmazannoj
sirenevoj pomadoj. -- |to ya vinovata.
     -- Prosim, gospozha Fonda, -- prolepetal ya i protisnulsya mezhdu Gabrieloj
i Dzhessikoj, oshchutiv tyazheluyu myakot' oboih byustov.
     Dzhessika yurknula v tualet, a ya skazal Gabriele:
     -- CHto s vami? U vas kakoj-to strannyj vzglyad...
     Ona perevela ego na menya i progovorila:
     -- Dazhe ne znayu kak skazat'... Da i ne stoit, navernoe... Odnim slovom,
ya razocharovana chto li...
     -- Priznak yunosti! -- ob®yasnil ya. -- Menya malo chto obizhaet...
     Gabriela vyzhdala pauzu i reshilas' skazat' pravdu:
     -- YA hochu skazat' pravdu.
     Serdce moe eknulo, potomu chto pravda pugaet.
     -- Ne budu tol'ko nazyvat' imen - i ne trebujte.
     -- Net, -- obeshchal ya, -- ne budu. K chemu voobshche imena?
     Ona snova pomyalas', no, nakonec, otvernulas' i skazala:
     --  YA  ne  poverila  glazam!  Ej-bogu,  ne poverila! Potomu  chto,  esli
poverish', to chto zhe, izvinite, poluchaetsya? CHto?
     -- Ne znayu, -- priznalsya ya. -- Nikto, naverno, ne znaet.
     -- Kak zhe ne znaete?! |to konec civilizacii!
     -- Pravda? -- sprosil ya.
     -- Da, krah! -- soglasilas' ona s soboj. -- Na bortu samoleta!
     -- Na bortu? -- peresprosil ya. -- Pryamo na bortu?
     Ona kivnula, i ya stal gadat' - chto zhe vse-taki pryamo na bortu proizoshlo
bolee porazitel'noe, chem proizoshedshaya smert'.
     --  Neuzheli... -- nachal ya  i pristroilsya  k napravleniyu ee vzglyada.  --
Neuzheli kto-to s kem-to... YA ne sprashivayu - kto!
     Gabriela vskinula golovu i rezko eyu kivnula:
     -- Uzhe net! No da! Trahalis'! I ya videla eto sama!
     CHerez minutu, proveriv svoi vyvody, ya ih oglasil:
     -- S drugoj storony,  Gabriela, mozhet byt', nikakogo kraha v etom  net,
ponimaete?  Mozhet byt', eto ne konec, a prosto, nu - kak vam skazat'?  - dva
cheloveka trahalis'  sebe  spokojno na bortu samoleta.  A mozhet  byt',  i  ne
spokojno, - ya ne  znayu, ya zhe ne videl... Prosto trahalis'  i  vse. Oni zhe ne
piloty, im ne nado sledit' za kursom.
     Ona zadumalas'. Dumala dolgo, i mne zahotelos' ej pomoch':
     --  Davajte  podumaem  vmeste: kogda lyudi ne  spyat, im prihoditsya zhit',
pravil'no?  Nu, a kogda zhivesh', prihoditsya  delat' vsyakoe! A kakaya raznica -
gde, esli ne spish', a zhivesh', pravil'no?
     -- Vy pravy, -- zakivala ona. -- No vse-taki porazitel'no!
     -- Zdes' vy  kak raz  oshibaetes', -- ogorchil ya ee. -- Na  svete  nichego
porazitel'nogo net.  I znaete pochemu? Potomu, chto na svete vse porazitel'no!
Pravil'no?
     YA  proiznes  eto s ochen' ser'eznym  vidom, no sperva Dzhessika za dver'yu
shumno spustila v  bachke vodu,  a potom Gabriela vdrug vskinulas' i gromko zhe
rassmeyalas':
     -- Zabud'te vse eto, ej-bogu! I vozvrashchajtes' na mesto!
     ...Probirayas' k moemu mestu u okna, ya lihoradochno pytalsya predstavit' -
kak, gde i kto osmelilsya trahat'sya pryamo na bortu. Opuskayas' v svoe kreslo i
prebyvaya v polnom smyatenii, ob®yavil:
     -- A ya vot voz'mu i snova ne zastegnus'!
     Professor Zajm promolchal, i ya povernul k nemu golovu; ne potomu, chto on
ne otvetil, a potomu,  chto vremya ot vremeni golovoyu nel'zya ne vrashchat': ryadom
v kresle sidel ne Zajm, a drugoj  zhivoj chelovek - Melvin Stoun! Vse na nem -
kak i  bylo  ran'she; ne  hvatalo lish'  galstuka  cveta datskogo  shokolada  i
tvidovogo pidzhaka iz verblyuzh'ej shersti,  kotoryj, pravda, pokoilsya u nego na
pahu.
     -- Mister Stoun?! -- proveril ya.
     -- Ochen' rad vas videt'! -- ulybnulsya on.
     -- Net,  eto ya vas rad videt'! -- razvolnovalsya ya. -- Vy uzhe ne tam? --
i tknul pal'cem vverh.
     -- Net, ya uzhe zdes'! -- i hlopnul po podlokotnikam.
     Zajm - v konce ryada - vysunulsya vpered i ulybnulsya mne:
     -- A vas dolgo ne bylo!
     -- Znayu, -- soglasilsya ya. -- YA otsutstvoval.
     -- A my uzhe sadimsya, -- ne unimalsya Zajm.
     -- Znayu i eto, --  kivnul ya, dumaya o Stoune. -- Kak vy sebya chuvstvuete,
mister Stoun?
     -- A on v zavidnom nastroenii! -- podhvatil Zajm.
     --  Esli ya ne  umirayu, ya vsegda  v zavidnom nastroenii!  --  rassmeyalsya
Stoun. -- U menya bylo neskol'ko infarktov, no v promezhutke ya vsegda zdorov i
vsegda v zavidnom nastroenii!
     -- Takogo  ne byvaet!  -- ogryznulas' vdrug starushka s borodavkoj. -- U
menya pechen', i ya eto vsegda chuvstvuyu. Esli est' problema, ona est' - poka ee
ne reshish'! A nekotorye problemy voobshche ne poddayutsya resheniyu!
     --  Takogo  tozhe ne  byvaet!  -- vmeshalsya  szadi  "spasitel' evrejstva"
Dzherri Gutman. -- Netu problemy, kotoruyu ne reshit'!
     Ego prodolzhavsheesya sushchestvovanie menya vzbesilo:
     --  Absolyutnaya chepuha! Glupye  lyudi dumayut,  budto problemy sushchestvuyut,
chtoby ih reshat' i budto  ih mozhno  reshit'. Nikto nikakih problem ne  reshaet.
Lyudi prosto inogda zhivut dol'she, chem problemy, a inogda net.
     --  Pravil'no!  -- vozlikoval Stoun. -- Net dazhe  takoj  zapovedi - chto
problemy  nado  reshat'!   Voobshche  ni  v   chem  nikakih  pravil   netu,  est'
predpolozheniya i primety. YA, naprimer,  kogda vyzhivayu, -  vsegda predpolagayu,
chto eto horoshaya primeta! V proshlyj raz - kogda vyzhil - tak imenno i podumal,
a cherez mesyac sdelal bol'shie den'gi! I  opyat' reshil:  eto horoshaya primeta! I
okazalsya prav...  YA  ochen'  sueveren! -- i, rassmeyavshis',  dobavil dlya  menya
tihim golosom. -- Vy-to kak raz znaete chto ya imeyu v vidu!
     -- Konechno, -- otvetil ya. -- Opyat' vyzhili!
     -- YA ne eto imeyu v vidu, -- kachnul on golovoj. -- Hotya vy pravy, vyzhil,
i eto tozhe, kak vyyasnilos', - k vezeniyu!
     YA rasteryanno kivnul golovoj i promyamlil:
     -- U menya tozhe, znaete, serdce, i tozhe nedavno povezlo.
     -- YA videl! -- hihiknul Stoun i poddel menya loktem v bok.
     -- Da? -- sprosil ya. -- CHto vy imeete v vidu?
     --  Pozhalujsta,  pristegnites'!  -- vstryanula  vdrug  Gabriela, no,  ne
ostanovivshis', proshla mimo za gardinu.
     Stoun kivnul ej vsled i snova shepnul mne:
     --  Nu, videl ya, videl! -- i kivnul  teper' vverh. -- Tam videl!  Vas i
ee! Vmeste! Nu, ochen' vmeste!
     -- Net, -- obomlel ya. -- |to ne to, chto vam pokazalos'.
     Stoun, k izumleniyu Zajma, rashohotalsya i sklonilsya ko mne:
     -- Vy ne poverite, no my ej skazali to zhe samoe!
     -- Komu? -- ne ponyal ya.
     --  Vashej Gabriele!  |to,  mol,  ne to,  chto vam kazhetsya!  --  i  snova
rashohotalsya, rasstroiv Zajma okonchatel'no.
     -- Tak i skazali? -- porazilsya ya.  -- Tak eto byli vy?! YA imeyu v vidu -
imenno vy tak skazali?
     -- Oba! I ya, i ona. A chto tut eshche skazhesh'?
     -- Ona tozhe tak skazala? Kto eto ona?
     -- "Kto  eto ona?" -- peredraznil on  menya. -- A vy  tozhe ved'  hitrec:
dobivaetes', chtoby ya nazval imya,  hotite proverit' - znayu ya vse ili net, da?
Da, znayu! -- i, oglyanuvshis', snova hihiknul, a Zajm nachal sebya osmatrivat'.
     -- Vy menya sbili, -- priznalsya ya. -- Kto "ona tozhe"?
     -- Net,  --  motnul  golovoj Stoun. -- Imeni  kak  raz  ne skazhu; skazhu
prosto, chto vse znayu. A vot ona, kstati, sama! Haj!
     -- Haj!  -- otvetila  Dzhessika  i  opustilas'  v kreslo, prinadlezhavshee
ran'she Stounu.  --  Haj! -- povtorila ona mne i teper' uzhe  ne prikryla guby
ladon'yu, potomu chto oni byli akkuratno zakrasheny. -- Haj!  -- ulybnulas' ona
i Zajmu.
     -- Haj, haj! -- userdno zakival golovoj Zajm. -- Kak samochuvstvie, miss
Fonda? Tak dolgo  vas ne videli, soskuchilis', hotya tol'ko  chto  smotreli vash
fil'm. Kakoe  ponimanie  haraktera! I  chut'e!  A v zhizni serdce  u  vas  eshche
dobree: mister Stoun rasskazal tut, poka vy zaderzhalis', chto  esli b ne  vy,
on by  ne  vytyanul.  Vy, ej-bogu, prelest' i  superchelovek! Da, mister Stoun
nezauryadnyj muzhchina, no - vy s vashim polozheniem!
     Dzhessika, chut' smushchennaya, podala golos ne emu, a mne:
     -- Eshche raz, pozhalujsta, izvinite!
     YA  ne  ponyal  ee,  ibo  staralsya  sejchas  ponyat'  ne  ee,  a  Gabrielu,
skryvavshuyusya za gardinoj i  podsmatrivavshuyu za Dzhessikoj. YA predstavil  sebe
ee smyatenie pri  vide  hlopotavshih  za drugoyu  gardinoj Stouna  s Dzhessikoj.
Ponyat' ee bylo netrudno: otkidyvaesh' gardinu, ozhidaya uvidet' trup, a trup ne
tol'ko zhiv, no  trahaet  na  divane  zvezdu  ekrana i pobornicu prav!  Konec
civilizacii!
     -- Ona obrashchaetsya k vam! -- okliknul menya Zajm.
     -- Kto? -- ochnulsya ya.
     --  Kak  kto?  Miss  Fonda. Prosit  u  vas  izvineniya,  -- skazal Zajm,
razvernulsya  k nej  i ot moego imeni  poprosil,  v svoyu ochered', izvineniya u
nee. -- Tut shumno, Dzhejn: uzhe sadimsya, i on ne slyshit. Za  chto, izvinite, on
sprashivaet vas, vy izvinyaetes'?
     -- Skazhite: za incident v tualete, - pojmet...
     -- Za incident v  tualete?!  -- Zajm poblednel i povernulsya  ko mne. --
Ona sozhaleet za incident v tualete...
     -- YA vse slyshal, professor! -- kivnul ya. -- Spasibo!
     -- Kstati! -- obratilas' ko mne Dzhessika. -- On uzhe znaet...
     -- YA? -- vydavil Zajm. -- YA nichego ne znayu!
     -- YA govoryu o mistere Stoune, -- skazala ona.
     Zajm umolk, a Stoun snova tolknul menya loktem:
     -- YA zhe  vam govoril: vse uzhe znayu!  I, znaete,  znayu, chto znaete vse i
vy! Nu, vy-to, okazyvaetsya, znali s samogo nachala, a mne ona skazala ob etom
tol'ko v konce...
     Perestal ponimat' i ya. Stoun eto ponyal i ob®yasnil:
     -- A poka ona ne skazala, ya dumal, chto eto ne ona, a ona!
     -- Da? -- sprosil ya.
     -- Da. Hotya, esli chestno, -- i zahihikal, -- ya-taki pochuvstvoval chto-to
znakomoe: ya  zh, vy znaete, byl uzhe,  izvinite, s  nej dvazhdy;  nu i chuvstvuyu
chto-to znakomoe, no potom dumayu - eshche  by! Vse ved'  zhenshchiny odinakovye tam!
-- i pripodnyal pidzhak s paha. -- Vse  na svete  zavisit vot ot kakogo mesta!
-- i, rassmeyavshis', pochesal visok.
     Zajm prinyal zhest na svoj schet, vozmutilsya i zadral golovu.
     -- A potom ona vse rasskazala!  Priznalas', chto ona ne sama  ona, a ona
sama, --  ne  unimalsya  Stoun. --  YA sperva rasstroilsya: takoj byl prazdnik!
Zvezda i... pobornica! Potomu, mozhet, ya i vytyanul!
     -- Melvin! -- ne ponyal ya. -- Pochemu vy mne eto rasskazyvaete?
     -- |to ona poprosila, potomu chto vy znakomy s samoºj, da?
     -- Ona? ...A chto znachit - "takoj byl prazdnik"?
     -- |to nevozmozhno opisat', potomu chto eto - v golove! Vy lyubite poeziyu?
-- i, ne dozhidayas'  otveta, Stoun zaklyuchil. -- |to  bylo kak  poeziya!  --  i
ulybnulsya: sravnenie emu ponravilos'.
     -- Da? -- ne ponyal ya. -- YA ne ponyal. Pochemu - kak poeziya?
     -- Nu, luchshe, chem proza! -- i snova ostalsya dovolen.
     -- A kak sejchas? Posle togo, kak vy uznali, chto ona ne ona?
     -- A sejchas tozhe horosho, potomu chto ya podumal: vot ya byval s nej ran'she
- i bylo kak proza. No ya mechtal, chto kogda-nibud' budet ne ona, a nastoyashchee,
-  kak  poeziya. I  vot segodnya ya-to dumal, chto  eto nastoyashchee,  ponimaete? A
potom ponimayu vdrug, chto eto  - to zhe samoe! Vy menya ponimaete? I mne sejchas
dazhe  luchshe: ya  sejchas ponimayu, chto vse - to  zhe samoe! YA,  naverno,  govoryu
glupo, da?
     YA ne nashel chto otvetit' i voskliknul:
     -- CHto  vy!  -- i, otkinuvshis'  v kresle, dal emu ponyat', chto  "korabl'
durakov" priblizhaetsya  k zemle,  i  pora ustavit'sya v okno.  --  CHto  znachit
"glupo"? "Glupo", "ne glupo" - eto ved' tozhe to zhe samoe!
     On zaglyanul mne v glaza i proiznes:
     -- A ya pitayu k vam iskrennee uvazhenie!
     -- YA tozhe,  -- otvetil  ya i zamolchal,  no potom  popravilsya.  -- YA tozhe
pitayu k vam uvazhenie!
     -- Da? -- obradovalsya Stoun. -- A za chto?
     YA podumal i nashel iskrennij otvet:
     -- Za to, chto vyzhili!




     Starushka  s  pechen'yu  v  perednem ryadu  prinyalas' uzhe  pripudrivat' dlya
londoncev  sinyuyu  borodavku  na  lbu, a  zakrylki  za  oknom zadvigalis'  na
provornyh  shtyryah. Svet v nebe slabel, otchego kraski vnizu, zelenye, sinie i
zheltye uchastki  zemli, obretali promezhutochnye  ottenki,  namekaya,  chto skoro
sol'yutsya v edinyj gluhoj  cvet. Kogda samolet nyrnul vniz eshche neskol'ko raz,
- posredi zelenyh polej prostupili svetlye sgustki poselenij.
     Potom pidzhak Melvina Stouna svalilsya emu v nogi: mashinu naklonilo vniz,
i  ona poshla medlenno,  kak esli  by  sobiralas'  ostanovit'sya v  vozduhe  i
zavisnut'  nad  zemlej.  Pod krylom  ne spesha  oborachivalsya i upolzal  nazad
oranzhevyj holm, a  kogda on ischez, ya razglyadel vnizu na serom shosse odinokij
belyj avtomobil' s  vklyuchennymi  farami. SHosse bylo prochercheno cherez zelenye
polya ot belogo gorodka so srednevekovym zamkom v seredine  do drugogo  tochno
takogo zhe gorodka s takim zhe zamkom.
     YA otmetil  pro sebya, chto  vizhu dlinnuyu  dorogu mezhdu  dvumya poseleniyami
lyudej  i  vizhu  eshche mashinu  na  doroge, a v mashine  - predstavil ya  -  sidit
nebrityj  i  ustavshij  chelovek. |ta  nehitraya  kartina pokazalas'  mne vdrug
udivitel'noj po kakim-to ne yasnym prichinam.
     Vskore odna iz nih proyasnilas': bylo udivitel'no, chto otsyuda, sverhu, ya
vizhu nechto takoe, chego ne uvidel by vnizu,  -  vizhu avtomobil'  na  doroge i
vizhu srazu otkuda on uehal i  kuda priedet,  i v to zhe vremya  ne vizhu  v tom
nikakogo smysla. Ni v tom, chto on edet iz etogo gorodka, ni v tom, chto, poka
on  edet, den' staritsya  i vechereet, ni v tom, chto priedet v etot, ni v tom,
chto  ya  vse eto otsyuda vizhu, - i proshloe, i budushchee.  I  ni v tom dazhe,  chto
nikomu tam, na zemle, etogo ne uvidet', kak ne vidit etogo nebrityj voditel'
v  etom  avtomobile,  - ne vidit uzhe otkuda  uehal, kak ne vidit uzhe  svoego
proshlogo,  ne vidit eshche  i kuda  v konce  priedet, kak  ne  vidit  on svoego
budushchego. Prosto edet i vidit tol'ko  to, chto mozhno uvidet',  kogda edesh' na
dlinnom serom  shosse,  zastyvshem  sredi  yachmennyh  polej  i sosnovyh  lesov,
kotorye  tozhe vidny mne otsyuda, sverhu, vse srazu. YA soznaval udivitel'nost'
etoj prostoj pravdy, no ne ponimal - chto zhe ona znachit.




     K  pasportnomu  kontrolyu  stoyala  nestrojnaya  ochered'  iz  raznocvetnyh
passazhirov, vyglyadevshih  vmeste  kak smyataya  postel'. Pristroivshis' k nej, ya
otmetil pro sebya, chto eto glupoe sravnenie prishlo  mne  v golovu po vine  ne
stol'ko  passazhirov, skol'ko samoj golovy, utomlennoj bezdel'em, alkogolem i
bessonnicej.  Podumal s  zavist'yu  o slonah, umevshih  spat' stoya.  Potom - s
mol'boj - o goryachej chashke ital'yanskogo espresso. Vyshlo luchshe.
     -- Net, ya ne veryu svoim  glazam! -- uslyshal  ya za soboj zvonkij zhenskij
golos i zvonkij zhe cokot kablukov. Obernuvshis', uvidel chistuyu i yunuyu subbotu
posredi  nedostirannyh  voskresnyh vecherov i  nedovysushennyh  ponedel'nikov.
Podospevshaya tolpa  sostoyala  iz  lyudej,  kotoryh ya  vsegda upodoblyal pustomu
voskresnomu  vecheru  ili  lyubomu  unylomu  budnichnomu  dnyu, i na ee fone eta
molodaya  zhenshchina smotrelas'  imenno  kak yasnoe  subbotnee  utro.  Detalej  ya
razglyadet' ne  uspel,  - kak ne uspevaesh'  razobrat'sya  v temperature  vody,
kotoruyu plesnuli v tebya, chtoby razbudit'. Otmetil tol'ko, chto ona, navernoe,
zanimaetsya  tancem  i  zhivet  v  strane,   gde  p'yut  espresso.  --  Net,  ya
dejstvitel'no ne veryu glazam! -- voskliknula ona eshche raz i v otchayanii  stala
garcevat' na meste.
     -- Slushajte! -- skazal ej grubo odin iz ponedel'nikov. --  Ne  verite -
ne ver'te, no ne tyrkajtes' na meste: propustite kto verit! -- i pozhalovalsya
mne. -- CHto za narod poshel!
     YA v otvet rassmeyalsya, a Subbote skazal:
     -- Mogu sokratit' dlya vas ochered' na odnogo cheloveka!
     -- Da? -- obradovalas' ona. -- A vy ne speshite?
     --  YA proezdom. Moj samolet tol'ko cherez 5 chasov. I esli dazhe ne uspeyu,
-  ne beda:  vo-pervyh, lechu  bez dela, a vo-vtoryh,  v Rossiyu...  Priletish'
godom ran'she ili pozzhe - ne vazhno: izmenit'sya nichego ne mozhet!  YA sam  rodom
ottuda!
     -- Vy ottuda? -- eshche raz obradovalas' ona.
     -- No zhivu v SHtatah.
     -- A u menya s soboj kak raz kniga iz Rossii!
     Potom nazvala  mne  svoe imya, no ya  ego momental'no zabyl.  Sebya  zhe  ya
predstavil ej pod kakim-to drugim sochetaniem zvukov, potomu chto nadoel sebe,
- i  v novoj strane, ryadom s novoj zhenshchinoj, hotel pochuvstvovat' sebya kem-to
inym.
     -- Pochemu vy rassmeyalis',  kogda etot grubyj evrej na  menya tyavknul? --
sprosila ona. -- Nichego zhe ostroumnogo!
     -- Konechno, net! -- zabespokoilsya ya. -- Prosto vspomnil, znaete, sluchaj
iz detstva: stoit ochered' poproshchat'sya  s pokojnikom, kotoryj  byl sosedom, i
ochered'  vdrug zastoporilas',  potomu chto odna iz sosedok stala bit'  sebya v
grud', prichitaya, chto ne verit glazam! I poskol'ku eto dlilos' dolgo, te, kto
stoyali  za nej, potrebovali  postoronit'sya  i  propustit'  vseh, kto  glazam
veril.
     -- Net, no ya dejstvitel'no nikogda takoj ocheredi na kontrole ne videla,
-- opravdalas' Subbota.
     -- YA vam veryu, -- sovral ya i prodolzhil volnovat'sya. -- Poveril, kstati,
i sosedke, kotoraya tozhe nikogda ne videla soseda mertvym, da eshche v grobu! --
i, podavlyaya novyj pristup  smeha,  dobavil.  -- A evrej, kotoryj tyavknul, on
merzok.  Kak vse evrei: malo yumora i mnogo merzosti! I nikakogo  pochteniya  k
prekrasnym damam! Za  eto prezirayu ih bol'she, chem za drugoe! -- zaklyuchil ya v
raschete,   chto   vkupe  s   lest'yu   antisemitizm   sostavlyaet   nadezhnejshij
mezhdunarodnyj parol'.
     Rasschital, vidimo, verno, - ona vspoloshilas':
     -- Spasibo, no za chto vy ih preziraete eshche?
     --  Za  mnogoe! -- rasteryalsya  ya  i v  poiskah  ob®yasneniya  obernulsya k
grubiyanu, kotoryj, stoya  za mnoj v chastokole podobnyh emu budnichnyh dnej, na
chto-to im zhalovalsya. -- Oni postoyanno zhaluyutsya,  potomu  chto u nih - kak eto
skazat'? - sil'nyj kompleks  budushchego, i eshche potomu, chto lyudej nichego tak ne
splachivaet, kak zhaloba.
     -- Slishkom mnogo energii! -- pozhalovalas' Subbota.
     -- I kak  ni paradoksal'no,  znaete, volya k smerti! To  est'  mazohizm!
Hotya zhaloba splachivaet, obyknovennym narodom evrei  byt'  ne zhelayut; iz vseh
chuvstv, kotorye splachivayut, oni dovol'stvuyutsya tol'ko bol'yu  pri obrezanii i
obshchimi zhalobami. CHashche vsego na to, chto vse zhelayut im smerti. A etu opasnost'
oni vnushayut sebe sami, chtoby zhalovat'sya!
     Ispytav naslazhdenie ot klevety, ya dobavil:
     -- Kstati,  vsya eta hrenovaya ideya naschet evrejskogo  izbrannichestva,  -
eto i est' volya k smerti,  to est' kretinizm! -- i, rassmeyavshis', vpolgolosa
dogovoril. --  No etot  grubiyan  na  izbrannichestvo  rasschityvat' ne vprave:
vyglyadit tochno, kak okruzhenie, v kotorom - posmotrite! - vse otvratitel'ny i
pohozhi dazhe  ne na  evreev,  a huzhe  -  na  ponedel'nik.  I voobshche u  evreev
korotkie nogi!
     -- Da, pravil'no,  oni vse evrei, -- otvetila Subbota. --  My prileteli
vmeste iz Tel'-Aviva.
     -- Vy vernulis' iz Izrailya? -- vstrepenulsya ya.
     --  ZHivu tam, -- kivnula  ona. --  A  v London -  na odin den': u  menya
primerka. Zavtra vecherom - uzhe obratno! Nado tol'ko uspet' zaehat' k doktoru
Bahu!
     -- K doktoru Bahu? -- skazal ya, dumaya ne ob etom.
     -- |dvard Bah. Ne slyshali? |to parfyumernyj magazin  v  Londone.  Vsyakie
zapahi dlya vsyakih nedugov. YA vsegda tam pripasayus'.
     -- Vy chto, evrejka? -- osmelilsya  ya, no srazu zhe postavil vopros myagche.
-- Vy, naprimer, ne ital'yanka, net?
     -- Net,  evrejka,  -- skazala  ona  tak  zhe  nevozmutimo,  kak  esli by
skazala, chto da, ital'yanka. -- I, kstati,  iz Rossii: uehala rebenkom, kogda
nogi byli korotkie!
     -- Ne mozhet byt'! -- opeshil ya.
     -- I dazhe govoryu po-russki, no hochetsya  luchshe, --  i, vytashchila iz sumki
knigu. -- CHitayu vot poetomu po-russki...
     YA  zabral u  nee knigu  i, stydyas' teper'  svoej  antisemitskoj tirady,
ustavilsya na oblozhku nevidyashchimi glazami:
     -- Da-da, vizhu!
     --  Izvinite,  eto   ne  to!  --  vskinulas'  ona.  --  |to  Markes,  i
po-anglijski! A chitali, kstati?  Pro "lyubov'  vo vremya chumy"?  A  vot i ona:
Brodskij!  Na  oshchup'  odinakovaya  -  legko pereputat';  no  ona,  vidite,  s
portretom.
     YA  zabral u nee  Brodskogo i oznakomilsya s portretom  naoshchup',  a glaza
podnyal na ee lico -  chto osmyslenno sdelal togda vpervye, poskol'ku do etogo
momenta razglyadyval lish' telo, kotoroe - stranno! - kazalos' mne znakomym.
     -- CHto eto vy? -- oseklas' ona.
     -- YA ego gde-nibud' videl? -- sprosil ya. -- Vashe lico?
     -- Esli zhivete v SHtatah, to videli. I dazhe telo!
     Zametiv moe zameshatel'stvo, ona rassmeyalas':
     -- V  osnovnom, v "Mejsis",  no i v drugih  magazinah.  S  menya  delayut
manekeny. Iz  voloknistogo stekla:  eto  v  mode  - manekeny iz stekla...  V
modeli  ne probilas', a v manekeny gozhus'. Menya delayut i tut: priletela  kak
raz dlya novoj pozy! A delayut luchshe: tradiciya! "Madam Tyusso" i voobshche!
     --  Da,  -- soglasilsya ya,  zlyas'  na  sebya  za svoyu tradiciyu uslozhneniya
prostoj  zadachi  -  ponravit'sya  neznakomke.  --  Govorya  o tradicii,  samaya
neistrebimaya - ya govoryu o lyudyah - eto kretinizm!
     -- Vy opyat' o evreyah?
     -- Net-net, o sebe, hotya... ya evrej i est'.
     -- Znayu: kretinami evreev schitayut imenno evrei!
     -- Skazal, chtoby ponravit'sya. Ne znal, chto vy tozhe.
     -- Poetomu vy mne i ponravilis'. YA, kak vse, mazohistka!
     YA oblegchenno rassmeyalsya:
     -- Togda rasskazhu pro Izrail' - pochemu ne stal tam zhit'. |to bylo posle
togo, kak priehal v N'yu-Jork. Zahotelos' chelovecheskogo...
     -- |to i est' mazohizm! -- kivnula ona.
     -- Da? Odnim slovom, priletayu ottuda v Tel'-Aviv za chelovecheskim. I vse
idet horosho: ya dazhe  zapisal, chto  vozduh  tam  - ne pahnet,  a blagoslovlen
lavandrom! I edu pervym  delom v Ierusalim k  Stene Placha, oshchutit' zavetnoe.
Ded moj govoril, chto samoe zavetnoe prihodit v  golovu, esli ee pristavit' k
etoj stene.
     --  Moj  govoril to zhe samoe, no tam  ya byvayu tol'ko  po prazdnikam - i
slishkom mnogo golov! Svoyu mne byvaet ne prosunut'.
     --  A  ya probilsya, no  poka  probilsya, menya  obobrala orava  torgovcev:
prishlos' vse pokupat', bylo ne do nih, - Stena Placha!
     --  Da! --  skazala ona  po-russki.  -- Vot  u vas  v  ruke, to  est' u
Brodskogo,  horosho skazano: "Nevazhno, chto  bylo vokrug, i nevazhno, o chem tam
purga zavyvala protyazhno".
     -- Da: glavnoe - prilozhit' golovu, ostal'noe nevazhno. No vokrug - purga
iz  torgovcev, ot  kotoryh ryabilo, kak on snezhinok! Izvinite za krasochnost'!
Koroche  - nabil  sumku  skrizhalyami  i  prochim hlamom. A  sejchas  izvinite za
vul'garnost'! Koroche - vysosali iz dushi poslednyuyu kupyuru! |to ya opyat' govoryu
obrazno...
     -- Ochen' obrazno! -- skazala ona, no ya ne razobralsya v tone:
     -- I  vot, kogda probilsya  k stene  i  pristavil  golovu,  -  prishla  i
zavetnaya mysl': kak zhe, dumayu, doberus' bez grosha v Tel'-Aviv?!
     Ona kivnula na kordon iz kontrol'nyh stoek:
     -- A k etoj stene, dumaete - prob'emsya?
     -- Minut desyat'! Speshite k skul'ptoru?
     -- Da, eto kak raz v "Madam Tyusso".
     -- Esli b  u menya bylo vremya, -- snova priznalsya ya, -- ya  by naprosilsya
posmotret': menya vsegda zanimali dublikaty.
     -- Polyubujtes' togda etoj reklamoj!  -- i kivnula  na ogromnyj  shchit nad
stojkami. -- Vot tam: rezinka "Dablmint"!
     SHCHit  predstavlyal soboj fotomontazh  iz dvuh odinakovyh  polugolyh devic,
defilirovavshih  mimo  odinakovo glupyh  bronzovyh samcov na  fone odnoznachno
sinego  i gladkogo  morya,  v  kotorom kazhdaya kaplya, nado polagat', povtoryala
kazhduyu druguyu.
     --  Net, -- otvetil ya. -- YA imeyu v vidu ne takoe! Hotya eta reklama uchit
drugomu: vse vy, damy i  gospoda, odinakovo glupy, i potomu odinakovo drug k
drugu otnosites'; kak k zhevatel'noj rezinke, - zhuete i vyplevyvaete...
     Subbota proiznesla vdrug frazu, kotoruyu ya schital svoej:
     -- Moj skul'ptor govorit tak: zhizn'  -  eto to, pro  chto mozhno  skazat'
vse, chto ugodno, i vse budet pravda!
     -- Net! -- vozrazil ya sebe. -- Ne vse! Posmotrite  na sosednij shchit! Pro
vitamin "E". I prochtite vnizu!
     --  "Tol'ko "E" daet muzhchine shans byt' im chashche i dol'she! Vse  ostal'noe
vremya on - rebenok!" -- i rassmeyalas'. -- Pravil'no!
     --  YA  o drugom, --  zaspeshil ya. -- Mne kazalos', budto muzhchinoj delaet
drugoj vitamin,  "S"! Poluchaetsya  - vsyu zhizn' glotal ne to! -- i teatral'nym
zhestom vytashchil iz karmana paket s tabletkami "S", a cirkovym - metnul  ego v
urnu. Totchas  zhe  ispytav  nelovkost' pered  soboj za vse eti glupye slova i
zhesty, ya umolk.



     Poschitav,  chto  znakomstvo   prishlo  k  koncu,  ona,  v  svoyu  ochered',
povernulas'  ko  mne spinoj.  Mne  ostalos' lish'  vernut' ej  knigi,  odnako
prezhde,  chem  sdelat'  eto,  ya  postaralsya  zabyt'sya  i  raskryl  Brodskogo.
Raskrylsya na zakladke:
     Nevazhno, chto bylo vokrug, i nevazhno,
     o chem tam purga zavyvala protyazhno,
     chto tesno im bylo v pastush'ej kvartire,
     chto mesta drugogo im ne bylo v mire.
     Krome etoj strofy nogtem otdavlena byla poslednyaya:
     Koster polyhal, no poleno konchalos';
     vse spali. Zvezda ot drugih otlichalas'
     sil'nej, chem svechen'em, kazavshimsya lishnim,
     sposobnost'yu dal'nego smeshivat' s blizhnim!
     Videl  eti  strochki i  ran'she, no  tol'ko sejchas  oni  obreli  kakoj-to
trevozhashchij smysl. Zabyt'sya ne udalos', i, prislushavshis' k sebe, ya obnaruzhil,
chto etot smysl v slova privnosit stoyashchaya ko mne spinoj zhenshchina, otlichavshayasya
ot  tolpy, kak  yunaya  subbota  ot  budnej,  -  vzbudorazhivshim  menya  "lishnim
svechen'em". I nevazhno,  chto bylo  ili est' vokrug, nevazhno, chto vezde v mire
tesno, i nigde v nem ni mne, ni komu-nibud' drugomu, po sushchestvu, net mesta.
Vse eto i drugoe nevazhno, poskol'ku, hotya "poleno konchalos'",  koster vo mne
polyhal,  i  zhila  eshche  vo mne eta  zhivotvornaya sila -  sposobnost' dal'nego
smeshivat' s blizhnim.
     YA zakryl knigu  i,  podnyav  vzglyad na  Subbotu,  ne spesha osmotrel ee s
golovy  do  pyat:  hotya  na  obnazhennuyu i prozrachnuyu ya,  okazyvaetsya,  ne raz
zaglyadyvalsya  na  nee v vitrinah "Mejsis", nichto v nej mne ne  bylo znakomo.
|to byla chuzhaya zhenshchina, kotoraya zhivet tam, gde ya otkazalsya  zhit', potomu chto
v  ee stranu mozhno  bylo  vse-taki vlyubit'sya; zhenshchina iz  drugogo pokoleniya,
lyubyashchaya  drugih  muzhchin, takaya zhe  otchuzhdennaya ot  menya, kak  ee dublikaty v
Amerike i vse  lyudi  v tolpe. Kotoraya speshit,  suetitsya  i  b'et kablukom po
kafel'nomu nastilu, potomu chto ne dozhdetsya svoego chereda, to est' besslednoj
razvyazki prostejshego iz kazhdodnevno voznikayushchih uzlov, povyazavshih nas sejchas
na mgnoveniya.  Ne znal  ya  iz svoego  proshlogo  dazhe  ee  duhov.  No v  etom
nevedomom mne aromate - kak i vo vsem ee  stol' dalekom sushchestve -  ya sperva
uslyshal, a potom ili do etogo ili  odnovremenno uvidel, oshchutil, uznal chto-to
bezoshibochno blizkoe.
     Mgnovennoe  ob®yasnenie mgnovenno  zhe  pokazalos'  lozhnym;  to  bylo  ne
vozhdelenie:  hot'  ya i stoyal togda k nej vprityk, blizhe, chem k komu-nibud' v
mire,  i hotya mog predstavit'  ee sebe nagoyu  yasnee,  chem drugih, -  nikakaya
otdel'naya chast' etogo tela v voobrazhenii ne  voznikla. I v  to  zhe  vremya  ya
chuvstvoval ego takuyu prostejshuyu sushchnostnost' dlya moego tela, kotoraya strashit
nevozmozhnost'yu  razdel'nogo  s  nim   bytiya   i  probuzhdaet  sposobnost'   k
nenasyshcheniyu, kak ne nasyshchaesh'sya ni verhnej, ni nizhnej polovinoj samogo sebya.
Menya zahlestnula  nevedomaya  dotole gor'kaya  obida na  zhizn'  za to, chto eta
zhenshchina  byla  daleka  ot  menya  i  otchuzhdena;  ne obida dazhe,  a bol'nee, -
glubokaya  zhaloba,  kotoruyu  krome  kak smert'yu  mozhno  zaglushit'  tol'ko  ee
protivopolozhnost'yu,  - lyubov'yu. Da,  povtoril  ya pro  sebya chut' li ne vsluh,
lyubov'yu: ona i delaet dalekoe blizkim...
     I vsled  za etim  vo mne razvernulos' zhelanie otbit' u mira  eto chuzhdoe
mne  sushchestvo, chtoby ono stalo tem, chem mozhet stat', - blizhnim. Otbit' ego u
mira  v  beskonechnom  akte  lyubvetvoreniya,  kotoroe  ne  priznaet  okonchaniya
prazdnichnoj nochi i nastupleniya budnichnogo  utra, i v kotorom ublazhenie ploti
yavlyaetsya   srazu   nepresyshchayushchim   i  sluchajnym.  I  kotoroe  potom,   kogda
ischerpyvaesh' vsyu  sposobnost' svoej ploti k naslazhdeniyu i perestaesh' oshchushchat'
ee  otdel'nost',  zavershaetsya  ne  grust'yu  iz-za  togo,  chto  vse  dlyashcheesya
zakanchivaetsya, a - primireniem s zhizn'yu i tihim prazdnikom prisutstviya v nej
tvoego  blizhnego.  Stol' neob®yasnimo  blizhnego, chto stanovitsya ponyatnoj  eshche
odna prichina nashej pechali pri uhode iz zhizni, to est' pri rasstavanii s etim
chelovekom.
     Potom, ne  otvodya  ot  Subboty nevidyashchih  glaz, ya  vdrug vspomnil,  chto
tol'ko  nedavno chital ob  etoj pechali, - i vzdrognul ot  neozhidannosti:  ona
byla  u  menya  v  rukah, eta samaya stranica, v etoj knige pro lyubov' vo  dni
chumy. Stal lihoradochno listat' ee sperva s nachala, a potom  - v neterpenii -
s  konca; sbivshis'  s ritma,  pereprygnul  cherez  mnogo  listov na stranicu,
okazavshuyusya zagnutoj, i bystro, kak po stupen'kam  na lestnice, stal sbegat'
vzglyadom po strochkam. I  chem - nizhe, tem bespokojnee  stuchalo  v  grudi: oni
dolzhny byt' zdes', eti slova, v etih strochkah...
     ...Vot  on  padaet  s  lestnicy vo  dvore  svoego doma, etot doktor,  i
nachinaet umirat';  vot  vybegaet na shum i ona, zhena; vot  oni,  eti slova, -
otdavlennye nogtem, kak i v drugoj knige o "sposobnosti dal'nego smeshivat' s
blizhnim"...  "Ona uvidela ego uzhe s zakrytymi  dlya etogo  mira glazami,  uzhe
nezhivym,  no iz  poslednih  sil uvernuvshimsya  na  mig ot  zavershayushchego udara
smerti, na odin mig,  pozvolivshij emu  dozhdat'sya  poyavleniya zheny. I on uznal
ee,  nesmotrya  na  shum  vnutri sebya;  uvidel nad soboj  chut' priotkryvshimisya
glazami, skvoz' slezy gor'koj pechali iz-za togo,  chto uhodil ot nee, glazami
bolee chistymi, grustnymi i blagodarnymi, chem  kogda-libo ran'she. I, sobrav v
sebe poslednee dyhanie, on otdal ego ej so slovami: "Tol'ko Bog znaet, kak ya
lyubil tebya!""
     Kak i v pervyj raz pri prochtenii etih slov, ya oshchutil udush'e i podumal o
svoej zhene... Ponimanie svoej sud'by so vsemi ee prevratnostyami ne tol'ko ne
ograzhdaet nas ot togo,  chtoby ona  prodolzhalas', kak ej prednachertano, no ne
umen'shaet i svyazannyh s neyu stradanij.



     Preodolev stesnenie po povodu svoego vozrasta, chinovnica v  kontrol'noj
budke vernula na nos ochki i prinyalas' rassmatrivat' moi dokumenty. Sam zhe  ya
posmatrival na Subbotu,  stoyavshuyu u  sosednej  stojki i  ob®yasnyavshuyu  chto-to
pozhilomu  chinovniku, kotoryj  tozhe  stesnyalsya  vozrasta. Minovav budki,  uzhe
speshili v zal Zajm, Dzhessika, Stoun i Gutman. Vse oni govorili  odnovremenno
i vzvolnovanno, a vse drugie passazhiry oglyadyvalis' na Dzhessiku.
     -- O,  tak  vy  leteli  vmeste  s  Fondoj? --  osvedomilas'  chinovnica,
vozvrashchaya mne bilet.
     -- Konechno! -- podtverdil ya. -- I skoro uletim v Moskvu!
     --  Skoro ne poluchitsya, -- vozrazila ona.  -- Moskva ne prinimaet, -- i
vernula teper' i pasport.
     -- Dozhd'? -- uhmyl'nulsya ya.
     -- Putch, -- otvetila ona.
     -- CHto takoe "putch"? -- ne poveril ya.
     -- Perevorot, -- i priglasila sleduyushchego tranzitnika.
     --  Net,  postojte! -- vskinulsya  ya. -- Tak zhe nel'zya: "perevorot"  - i
vse! Kto perevernul, kogo?!
     --  Tochno  ne  znayu, -- ob®yasnila ona. -- Projdite  v  zal,  u nas est'
televizory, radio i dazhe gazety!
     -- I eshche anglichanki! -- pospeshil ya v zal.
     U vhoda menya dozhidalas' Subbota, no  ya byl nastol'ko vozbuzhden, chto  ne
udivilsya. A mozhet  byt',  ne  udivilsya imenno  potomu, chto schital ee  uzhe ne
strannicej, a blizhnej.
     -- Ochen' sderzhannaya  dama, ochen'! -- gromko  ob®yavil ya  ej i,  vzyav  za
ruku, uvlek za soboj.
     -- Vy sami zamolchali! Ne stanu zhe navyazyvat'sya!
     -- YA ne pro vas! -- otvetil ya. -- Pro chinovnicu!  Ochen' sderzhannaya! Vse
anglichanki  takie, dazhe  kukly!  Vy  videli  anglijskie kukly? Anatomicheskoe
urodstvo! Oni tut  vse eshche stesnyayutsya pravdy! I ne  dogovarivayut do konca! U
kazhdoj  zhenshchiny  est' chto? Byusta  mozhet ne byt',  no u vseh est'  shchel' mezhdu
nogami, pravil'no? A u anglijskih kukol mezhdu nogami sploshnaya plastmassa!
     Subbota vskinula na menya ispugannye glaza:
     -- CHto s vami? Kukly - fantaziya, a ne posobie po anatomii!
     Menya rvanulo sprosit' o ee dublikatah, no - opomnilsya:
     -- YA vzvolnovan: ona skazala - v Moskve perevorot!
     --  Pravil'no. Znayu. YA dazhe podumala, chto vy letite na putch. Hotya kogda
vy vyletali, ego, navernoe, eshche ne bylo...
     -- Lechu na  putch?! -- voskliknul  ya. -- Vo-pervyh,  nikogo  na  putch ne
puskayut, a vo-vtoryh... -- i tut ya, nakonec, zadumalsya.
     Pauza okazalas' dolgoj, i prerval ee ne ya:
     -- YA znayu - o chem vy dumaete. Vy  dumaete, chto  teper'  - poka v Rossii
idet putch - u vas est' vremya poehat' so mnoj.
     YA vzdrognul, poskol'ku dumal imenno ob etom:
     -- Pravil'no!  No,  s  drugoj storony, ya dumayu eshche,  chto umnyj  chelovek
etogo ne sdelal by. Kazhdomu,  govoryat,  sud'ba ugotovlyaet glavnuyu zhenshchinu, i
ee nado poteryat'!
     Subbota pridala licu strogoe vyrazhenie:
     -- Prezhde  vsego  -  vernite  moi knigi, ya dozhidalas' vas  iz-za nih! A
vo-vtoryh,  vot  vy skazali  pro "s drugoj storony".  No est' ved'  eshche odna
storona medali, tret'ya...
     -- Tak govoryat pro yumor, -- vstavil ya. -- Tret'ya storona...
     --  YA  govoryu o ser'eznom, --  perebila teper'  ona. -- Vot vam  tret'ya
storona: vse my hotim byt' samimi soboj...
     -- Pravil'no,  -- snova  perebil ya, --  no my hotim  byt'  soboj tol'ko
kogda ne hotim byt' eshche kem-nibud'.
     --  Ne meshajte! --  vzmolilas'  ona. --  Vse my  hotim byt'  soboj,  no
dobit'sya etogo mozhno tol'ko  za schet  otricaniya  togo,  chto vpihnuli  v  nas
drugie. A sami my, kakie est', -  eto ya gde-to prochla, -  sami my sostoim iz
odnogo mgnoveniya, kogda raz i navsegda ponimaem  kto i chto my est'... Zvuchit
glupo, no ya zhdala vas ne radi etih knig.
     Uslyshav  eto, ya  obomlel, ibo schital svoimi  i  eti  slova.  Opomnilsya,
pochuvstvovav, chto kto-to shvatil menya za ruku.
     -- A ya vas vezde ishchu! --  kriknula mne  Dzhessika. -- |to  zhe uzhas! -- i
stala  tyanut' menya v storonu televizora, pod kotorym skuchilis' golovy Zajma,
Stouna i Gutmana, i k kotoromu speshili uzhe i Gena Krasner,  i  Alla Rozina s
delegatami, i Gerd fon Deming.
     -- Podozhdite! -- brosil ya Dzhessike. -- Nikakogo uzhasa  net! Podumaesh' -
perevorot! Mozhet, eto kak raz horosho...
     -- Horosho?! -- vozmutilas' Dzhessika. -- Vy chto - vrag?!
     --  Net,  Dzhejn, ya  drug!  Poznakom'tes':  tozhe  drug!  -- i kivnul  na
Subbotu, ne uspevshuyu eshche opomnit'sya ot poyavleniya "zvezdy".
     -- Izvinite! --  brosila ej Dzhessika.  -- YA vam ego  vernu!  -- i snova
potyanula menya k televizoru. -- Sejchas ya ego vernu!
     -- Da net, gospozha Fonda, ne nado, chto vy! -- vydavila Subbota. -- Esli
on vam nuzhen...  CHto  vy!  My  v obshchem-to edva znakomy... Razgovorilis' poka
stoyali...  On propustil menya  vpered... A ya  zabrala u  nego  knigi... --  i
brosila na menya vzglyad, kotoryj vydal odnovremenno  neiskrennost' skazannogo
i   iskrennost'  chego-to  drugogo,  ne   skazannogo,  -   vzglyad,  srazu  zhe
stanovyashchijsya nezabyvaemym,  kak nezabyvaemym stanovitsya i  samo  eto prostoe
mgnovenie.
     Dzhessika dostavila menya k Zajmu, gromko vosklicavshemu:
     -- Prekrasnaya rech'! Nastoyashchij lider! Velikolepno skazal!
     -- CHto skazal? -- sprosil ya.
     -- Nu, skazal, chto, kak govoryat, no pasaran, ne projdet!
     -- CHto ne projdet?
     -- Putch, govorit, ne projdet! Ni za chto!
     -- A chto on mog skazat' eshche? -- vstavil ya.  -- Nichego! Nu, ne mog zhe on
skazat', chto projdet!
     -- Da, no skazal, kak nastoyashchij lider!
     -- To est' skazal, navernoe, trizhdy? -- uhmyl'nulsya ya.
     -- CHto vy imeete v vidu? -- obidelsya Zajm za El'cina.
     --  Nastoyashchie  lidery  govoryat  vse trizhdy, -- rassmeyalsya ya. --  Sperva
govoryat, chto skazhut  no pasaran, potom govoryat  no pasaran, a v zaklyuchenie -
chto uzhe skazali no pasaran!
     --  A  on,  dejstvitel'no, skazal eto  trizhdy!  -- ahnula  Dzhessika. --
Znachit, i vpravdu ne projdet!
     -- Ne projdet, Dzhejn, ne projdet! -- uspokoil ee Zajm. -- I ya lichno edu
sejchas  v Bi-Bi-Si: poproshu u  nih v  Russkoj  sluzhbe  mikrofon i skazhu - ne
projdet!
     -- Konechno,  ne  projdet!  -- podtverdil Melvin Stoun. --  Potomu,  chto
nikogda ne projdet!
     -- Ni  shansa! --  kryaknul  Gutman. --  Mirovaya obshchestvennost' i voobshche!
Evrei, v konce koncov!
     Gerd  fon  Deming,  kak  i  polozheno  emu,  molchal, a  chernye  delegaty
napereboj sprashivali  u Ally Rozinoj ee mnenie, kotorogo u nee ne okazalos':
kivnula mne golovoj - vidimo,  uznala - i posovetovala  delegatam adresovat'
vopros mne. Pol'shchennyj ee vnimaniem, ya otvetil iskrenne:
     -- Odno iz dvuh: ili projdet ili ne projdet!
     Delegaty  rassmeyalis': im  tozhe bylo plevat', a ya  stal  iskat' glazami
Subbotu. Ee nigde ne bylo, i serdce u menya sorvalos' vniz.
     -- Slushaj! -- shagnul ko mne Gena Krasner. -- Ty prav  - ili projdet ili
net, no ya dumayu vot  o chem: mozhet, ne nado  uzhe  tuda letet' v lyubom sluchae?
Opasno zhe vse-taki!
     -- Prav i ty, Gena! -- otvetil ya i rvanulsya proch'. -- Ne nado!




     Zabyt'  o Moskve  ya reshil  tak  zhe  legko,  kak i bystro, -  poka  Gena
proiznosil svoyu frazu.  Tak zhe bystro i legko  otvetil by  emu i  na  vopros
"pochemu?" A  potomu,  Gena,  skazal  by  ya, chto  da, pravil'no:  kem by  ty,
chelovek, ni byl, kak by  dolgo ni zhil i gde by  ni  kruzhil,  vsya  tvoya zhizn'
svoditsya k tomu mgnoveniyu, kogda vdrug raz i navsegda ponimaesh' kto ty est'.
Mne kazhetsya, chto kogda, oglyanuvshis' vokrug,  ya nigde  ne  uvidel Subboty,  -
togda ya i ponyal chego zhe vse-taki ot moej zhizni mne nado. YA govoryu tebe ne  o
lyubvi: kto? - nikto  ne znaet  chto  eto  takoe, hotya rasskazyvayut, budto ona
uvodit lyubuyu bol' i reshaet vse voprosy sushchestvovaniya. YA govoryu, konechno,  ne
ob etom: nel'zya govorit' o tom, chego ne znaesh'; a ya ne znayu, potomu chto, kak
i u  tebya,  Gena, kak  u vseh na svete lyudej, u menya v dushe mnogo  boli, a v
golove - mnogo pytok!
     YA  govoryu pro drugoe: pust'  s  bol'yu  i  pust' s  pytkami, zhizn' mozhno
prozhivat' do konca tol'ko esli ona kazhetsya  estestvennoj. Poka my  zhivem - v
nashu  zhizn' prihodyat, a potom iz nee  ischezayut mnogo lyudej,  mnogo dogadok i
perezhivanij. I my zabyvaem ih. Zabyvaesh' - eto kogda sushchestvovanie bez togo,
kogo ili chto zabyvaesh', stanovitsya estestvennym. No inogda - u kogo chasto, u
kogo redko - sluchaetsya takoe, chego uzhe nikogda  ne zabudesh' i bez chego  - ty
eto znaesh' napered  - zhizn'  uzhe ne budet estestvennoj, bez chego nevozmozhno,
kak nevozmozhno nepomyshlenie o sebe.
     I potom - kazhdomu svoe, Gena! Vot tebe - tvoya kniga pro perevoploshchenie,
pro to, chto odin chelovek stanovitsya vdrug drugim, kak sam ty stal iz akushera
filosofom, hotya mne,  po pravde, ne ponyatno  - kak eto mysli iz moej tetradi
ty vdrug poschital svoimi. I dazhe, izvini, moyu zhizn'. Ili etot oluh Zajm: on,
vidish' li,  ne mozhet  bez togo, chtoby ne ob®yavit' po Bi-Bi-Si,  chto putch  ne
projdet. Kazhdomu  svoe,  - i bez  etoj ischeznuvshej zhenshchiny, kotoruyu ya nazval
Subbotoj,   zhizn',   byt'   mozhet,  mne   bol'she   ne  budet  predstavlyat'sya
estestvennoj, poskol'ku, kak mne kazhetsya, ya  ee ne zabudu. I esli  dazhe eto,
kak ty, navernoe, dumaesh', mne tol'ko kazhetsya, - gde granica mezhdu "kazhetsya"
i "est'"? Podumaj  i otvet', ty ved' uzhe ne akusher, a myslitel'; i  esli eto
tak, esli eto tebe ne kazhetsya, to ty otvetish' mne: netu granicy mezhdu "est'"
i "kazhetsya"!  Odnim  slovom, mne ee nado  najti i otvoevat' u mira dlya togo,
chtoby  sdelat' blizhnej, ibo net  prazdnika  veselee i pravdivej,  chem delat'
dal'nego blizhnim!
     ...Po-vidimomu, ya  ne prosto dumal,  no i bubnil vpolgolosa, potomu chto
taksist  sprashival  ne k  nemu li ya  obrashchayus'. Net, k  doktoru  Krasneru. I
kazhdyj raz on  zaveryal menya,  chto slyshal  o nem: rabotaet tam, kuda ya edu, v
"Madam Tyusso".
     V Londone, konechno, shel dozhd', no ne anglijskij,  kotoryj beret oktavoj
nizhe,  chem  v  ostal'nom mire, i  idet  tol'ko  dlya  togo,  chtoby  isportit'
nastroenie i navesti na  mysl',  chto zhizn' spravedlivee  vsego  sravnivat' s
mokroj salfetkoj. Byl ne anglijskij dozhd', a zryachij, i vse vokrug vyglyadelo,
kak preduprezhdenie.  Dazhe nebo kazalos' nastol'ko tverdym, chto ne verilos' v
moe nedavnee prebyvanie i peredvizhenie v nem...
     V  "Madam Tyusso"  Subboty  ne bylo.  Byl  zato,  kak utverzhdal taksist,
doktor  Krasner,  nachal'nik  po  restavracii,  pohozhij  ne  na  Genu,  a  na
ugandskogo lyudoeda Idi Amina, - tol'ko ne chernyj, a belyj. I, kstati, imenno
etogo  afrikanca i  restavriroval, a na polke nad ego stolom lezhala pokrytaya
pyl'yu  durnaya kopiya  stalinskoj golovy:  proporcii lica  byli pravil'nye, no
vyrazhenie -  neozhidannoe. Nastoyashchij Stalin, kakim ya pomnil ego po  mavzoleyu,
vyglyadel ustavshim kavkazskim starcem, prikryvshim  veki  libo dlya togo, chtoby
predat'sya  vospominaniyam  o  detstve,  libo zhe  ottogo, chto  uzhe  dostatochno
umudren, a  potomu  nichego  videt'  ne zhelaet. A  zdes' on  razglyadyval menya
takimi  glazami, slovno uznal sootechestvennika i razmyshlyal nad tem stoit  li
emu sejchas prozhit' moyu zhizn'.
     Otryahnuvshis'  ot ego vzglyada, ya sprosil  doktora Krasnera o  Subbote iz
gosudarstva Izrail'. On otvetil sperva,  budto nikto ne hochet zhit' vechno, no
vse hotyat - zanovo, a potom soobshchil, chto takoj zhenshchiny ne znaet:  steklyannye
manekeny delayut ne zdes', a v odnoj iz treh  drugih masterskih "Madam Tyusso"
v raznyh koncah Londona.  V tret'ej, v Islinge,  kotoraya iz-za pozdnego chasa
okazalas'  zakrytoj,  privratnik,  pohozhij na  botanika, ob®yavil  mne, chto v
techenie  dnya  bylo  mnogo raznyh zhenshchin,  a  skul'ptor uehal  dovol'nyj, ibo
zakonchil  primerki  i  poehal  ne domoj, a  v  Avstraliyu.  Skazal  eshche,  chto
voskreshenie ploti -  zateya ne stoyashchaya, esli pri etom ne proizvesti ser'eznuyu
rekonstrukciyu organizma...
     Potom  v  raschete  na  avos'  ya  stal   razyskivat'  Subbotu  v  nochnyh
artisticheskih barah,  i,  hotya  byl uveren,  chto  ne  najdu ee  ni  tam,  ni
gde-nibud' eshche - ot bara k baru, vmeste  s hmel'yu v golove, krepchali v grudi
otchayan'e  nenahozhdeniya  i  dushnoe  chuvstvo  simvolicheskoj  znachimosti  etogo
obstoyatel'stva.  Vo  vtorom chasu razdobyl  adres  nochnogo restoranchika,  gde
vrode by sobirayutsya londonskie manekenshchicy.
     Nashel  tam  tol'ko  odnu, -  s  volosami  cveta  sinej  nezabudki  i  s
nezabudkoj v volosah, vykrashennoj ohroj dlya nachinayushchih blondinok. V otvet na
vopros o  steklyannoj izrail'tyanke ona  predlozhila mnogo propahshih mindalevym
likerom slov, iz kotoryh stalo yasno, chto staryj stil', v kotorom rabotaet ee
russkij  skul'ptor,  predpochtitel'nej: stupni -  dlya ustojchivosti  - sleduet
izgotovlyat' iz  zheleza,  ruki i nogi iz tyazheloj tkani, bedra  i tulovishche  iz
pap'e-mashe,  a  byust i golovu  iz voska. Hotya tyazhelovato, no zato  solidno i
nadezhno,  kak u  "Madam Tyusso". CHto zhe  kasaetsya stekla, ona ukazala na svoe
ozherel'e iz steklyannyh sharikov, v kazhdom iz  kotoryh gorel nastoyashchij ogonek,
- fakt,  stavshij ochevidnym tol'ko posle  togo, kak ee  sputnik,  okazavshijsya
russkim skul'ptorom,  pogasil  v komnate svet. Kogda osveshchenie  vernulos'  v
zal,  skul'ptor zastavil menya  vypit' mindalevyj  liker, soobshchil,  chto hochet
bystro  razbogatet',  dazhe  esli pridetsya chestno potrudit'sya, i  posovetoval
zaglyanut' v nochnoj bar dlya blizhnevostochnyh gostej britanskoj stolicy.
     Subboty tam ne bylo; byli araby i arabki, prichem, eti - v belyh, a te -
v chernyh kufiyah.  Muzhchiny shchegolyali skladnymi telefonami biryuzovogo cveta, na
kotoryh vremya ot vremeni vyshchelkivali nomera, no -  nikuda  ne dozvanivalis'.
Otchayavshis', ya pristroilsya k  pozhiloj supruzheskoj pare iz Arabskih |miratov i
v nadezhde na skandal predlozhil im vypit' vodku za dobroporyadochnost' malyh i,
stalo  byt', slabyh stran.  K moemu  udivleniyu,  vypili  oba,  hotya  supruga
razbavila vodku apel'sinovym  sokom,  posle  chego  ej  stalo zharko,  i  -  k
neschast'yu  -  ona sbrosila  s lica  chernyj nanosnik, v  rezul'tate  chego mne
otkrylsya  vid na ee bol'shoj skosivshijsya nos s gustym puchkom volos iz nozdrej
i nachisto vyshchipannye brovi.
     Zato  arab  teper'  uzhe  stal  zakazyvat'  vodku  sam,  trebuya  u  menya
podderzhivat'  odin i tot zhe  tost  za to, chtoby  Allah nikogda ne soglasilsya
pretvoryat' v yav' chelovecheskie  sny.  Eshche on  vremya  ot vremeni zhalovalsya  na
territorial'nuyu   otdalennost'  togo  zhe  Allaha  ot  Arabskih   |miratov  i
territorial'nuyu zhe  blizost'  k |miratam  malen'kogo,  no  otnyud',  uvy,  ne
slabogo  i ne dobroporyadochnogo evrejskogo  gosudarstva. Potom skazal, chto  ya
emu nravlyus',  a poetomu,  hotya  pravdu  vsegda  govoryat  s cel'yu, on  budet
soobshchat'  ee  mne bescel'no.  I  poka  ego rashrabrivshayasya ot vodki  supruga
zaigryvala s gladko otpolirovannym  apel'sinom, perebrasyvaya ego iz ladoni v
ladon'   i   proizvodya   tem   samym   pleshchushchie   zvuki,   on   vne   vsyakoj
posledovatel'nosti soobshchil mne shest' istin.
     Vo-pervyh,  80%   telesnogo  tepla   uhodit  cherez  golovu;  vo-vtoryh,
vyslushivat'  grustnye istorii  luchshe  vsego kogda tebe  grustit' ne  o  chem;
v-tret'ih,  mir  i  alchnost'  nesovmestimy; v-chetvertyh,  lyuboj  zakon  est'
nedoverie k  cheloveku; v-pyatyh, ubegaya ot straha, my lish' uvelichivaem ego; i
v shestyh, muzhchina boitsya zhenskoj  krasoty i poetomu staraetsya vsegda unizit'
krasivuyu zhenshchinu, no zhenshchiny stol' zhe razvratny, skol' muzhchiny.
     YA perebil ego i spravilsya o mnenii suprugi, no supruga, kak vyyasnilos',
po-anglijski  ne  ponimala,  a suprug ne pozhelal perevodit'  ej  voprosa,  v
rezul'tate  chego ona, ne podozrevaya, chto  ya zhdu otveta, prodolzhala  igrat' s
apel'sinom. V osnovnom zhe ya zanimalsya tem, chto pil vodku, smotrel v potolok,
pohozhij na  oprokinutyj tort, i p'yanel na neotvyaznom pomyshlenii o Subbote. I
vse eto vremya poka my sideli v bare, tam igrala  arabskaya muzyka, nacezhennaya
nezhnost'yu i pechal'yu, no neozhidanno dlya menya okazavshayasya voennoj.
     Na  ulicu my  vyshli poslednimi, pered samym rassvetom. V parke naprotiv
krichala ptica, oshalevshaya ot nochnogo bezdel'ya, a  kusty neizvestnogo rasteniya
byli useyany to  li svetlyakami, to li  sharikami krasnoj  emali.  Zato v nebe,
po-prezhnemu lishennom prozrachnosti, ne bylo ni edinoj zvezdy, - slovno kto-to
skryl ih  ot  glaz  chernoj  arabskoj shal'yu  ili  povydergival shchipchikami  dlya
brovej.



     Prostivshis' s suprugami,  ya ob®yavil im,  chto mne idti v protivopolozhnom
napravlenii, i svernul na blizhajshuyu ulicu. I tut ya Subbotu i uvidel.
     Izdali pokazalos', chto  ona  na menya i smotrela, no vblizi vzglyad u nee
okazalsya skvoznoj,  -  ochishchennyj, kak voda  v perekrytom bassejne. Takoyu  zhe
nemoj  i  obrashchennoj  v nikuda byla i poza, - edinstvennaya  kompoziciya  ruk,
tulovishcha  i  nog, kotoraya lishaet telo  vyrazheniya.  Trusy  - tozhe prozrachnye,
firmy  "Kukaj", i mezhdu nog u nee ne bylo shcheli. Vernuv vzglyad k ee glazam, ya
vdrug  osmyslil smushchenie,  voznikshee u  menya, kogda ya  vpervye  zaglyanul ej,
zhivoj, v lico. Glaza eti, prozrachnye  i togda, napomnili mne, kak vyyasnilos'
sejchas,  vlagu izrail'skogo ozera  Kineret. Takoe  zhe oshchushchenie: spokojstvie,
shoronivshee v sebe nepugayushchuyu tajnu i tihuyu muzyku...
     U vod  Kineret  ya prosidel kak-to vsyu noch'  v neizbyvnom udivlenii, chto
eta nepodvizhnaya vlaga hranit v  sebe tajnu o mnogih lyudyah, kotorye ne hoteli
zhit' i utonuli, i  o tom edinstvennom iz nih, o nazaretskom ravvine, kotoryj
proshelsya po vode legko, kak - po  zhizni glupcy, no, v  konce koncov,  izbral
smert', poprosiv  na kreste  glotok vlagi. I eshche  u vod Kineret  ya vspominal
pesnyu pro eti vody...
     Tol'ko  sejchas,  razglyadyvaya steklyannye  glaza za  steklyannoj  vitrinoj
"Kukaj", ya osmyslil  svoe  nedavnee  smushchenie.  Togda  bylo ozero Kineret, a
teper' i zdes' -  ne chistota, a  ochishchennost'. Potom prismotrelsya k vyrazheniyu
ee lica, otkryvshego mne  usmeshku, kotoraya znamenuet nesposobnost'  lyubit', -
simvol svobody  ot strastej, to est' simvol  gluposti, grustnoj chelovecheskoj
cherty.
     Prerval  menya vse tot  zhe nelondonskij dozhd'. Odno iz dvuh, zaklyuchil ya,
otryvayas' ot vitriny:  libo vse  na  svete  sostoit iz nichego,  to est' libo
istinnaya  priroda kazhdoj veshchi est'  ee otsutstvie, ee sdelannost'  iz nichto,
libo zhe uletevshij v Avstraliyu skul'ptor, naoborot, slishkom bezdaren. V lyubom
sluchae, dumal ya, vyshagivaya po pustynnoj ulice vprityk k zdaniyam, smotret' na
ee kopii ya bol'she ne budu, ibo dazhe etot pervyj vzglyad na steklyannuyu Subbotu
stolknul menya  v  vody  zabyvaniya ee. Pochuvstvoval,  chto eta zastyvshaya,  kak
steklo,  voda zabyvaniya  mozhet zapolnit'  vse promezhutki v moej  pamyati, - i
togda Subbota ischeznet navsegda, kak ischezaet bescvetnoe steklo - esli dolgo
skvoz' nego smotret'...
     Kogda uzhe svetalo, ya  okazalsya v Kovent-Gardene. Nesmotrya  na  dozhd'  i
rannij chas, kakoj-to trezvyj starik - pryamo u  nizkoj  arki  naprotiv zdaniya
teatra - pristraival v kresle  pod  tentom  rezinovogo britanskogo prem'era,
kotoryj,  kak  mne  vspomnilos', budet  chrevoveshchat'  i  zazyvat'  prohozhih v
galereyu naduvnyh geroev, raspolagavshuyusya vo dvore za arkoj.  V proshlyj raz v
kresle sidel ne  britanskij  prem'er,  a Rejgan, golosivshij  na vsyu ploshchad',
budto  rassudok  sposoben  ponyat'  zhizn'  i ssylavshijsya  v dokazatel'stvo na
Avgustina: ne starajsya ponyat'  togo, vo  chto verish', no obyazatel'no starajsya
verit' vo vse, chto  yakoby  ponimaesh'. Kak  vsegda, perevral izrechenie,  hotya
spisok  naduvnyh personazhej v galeree zachital  pravil'no,  po alfavitu...  YA
sprosil  u trezvogo  starika  -  o  chem budet chrevoveshchat'  segodnya  prem'er.
Okazalos' - o tom  zhe, chto  skazali Zajm, Gutman i Stoun: moskovskij putch ne
projdet!
     Udalivshis'  ot arki, nabrel na drugogo  starika, p'yanogo.  Skryvalsya ot
dozhdya  v  roskoshnom  sedle  grivastogo  arabskogo  skakuna  pod  karusel'nym
navesom.  Vremya  ot  vremeni  oglyadyvalsya,  popravlyal  uzelok  galstuka  pod
nebritym  kadykom i otpival iz shtofa ital'yanskoe  vino. Okazalsya shotlandcem,
stradavshim  iz-za   staroj  lyubvi  i  neostanovimoj  anglikanizacii   rodnoj
kul'tury. YA tozhe reshil zabrat'sya  v  sedlo,  no vybral  shire iz korolevskoj
ohrany. S zheltogo  kozyr'ka vkrug skuchavshih  loshadej bezhala  voda,  a  hmel'
kruzhilas' v moej golove medlenno, kak ustavshaya karusel'.
     Otmetiv v ume, chto ya p'yan, podumal, chto  bud' vdobavok i skul'ptorom, ya
by rassadil po  loshadkam  dublikaty izvestnyh  personazhej v rannem  detstve:
malen'kij  mal'chik Sokrat,  naprimer,  malen'kij  Stalin,  malen'kij  Iisus,
rebenok  Gitler,  Avgustin,  Bog  Savaof  v  nezhnom  vozraste,  Pavarotti...
Rassadil by po  konyam i zakruzhil by karusel' poka medlenno, - kak dlya detej,
-  a potom bystree, chtoby  skoro vse oni slilis'  v  nerazlichimoe  mel'kanie
krasok. Mozhno dazhe zarabotat'  den'gi: krutit'  ih na ploshchadi ot vtornika do
voskresen'ya, a v ponedel'nik  ssazhivat' detishek i  vmesto  nih podsazhivat' v
sedla voskovye kopii lyudej iz  moej zhizni,  -  Haima Israelova  s zurnoj  iz
CHechni, Polinu  Smirnickuyu s cyplyatami  iz  Vil'nyusa,  Gabrielu, deda  Meira,
Mordehaya Dzhanashvili s Liej Zizovoj, Genu Krasnera s sem'ej, chernuyu  Vandu iz
"Golosa  Ameriki",  zlatovlasuyu  Allu  Rozinu iz  Tbilisi,  Melvina  Stouna,
Solomona Bombu, Piyu  Armstrong s  muzhem CHakom,  no bez ego  yaponskogo druga,
kapitana Bertinelli, moyu doch' YAnu, i Zinu, estestvenno, zhenu, rasstrelyannogo
v   Vashingtone   sumasshedshego   bruklinca,   Zalmana   Boterashvili,   Natelu
|ligulovu... Odnim  slovom,  vseh krome Dzhessiki Fleming, -  chtoby  nikto ne
podumal, budto  eto Fonda; krome Isabely-Ruf', - vo-pervyh, potomu chto videl
tol'ko ee lico,  a  vo-vtoryh,  chtoby  nikto  ne  reshil, budto  na  karuseli
katayutsya  dve Nately; i krome Subboty,  - chtoby ni ya,  ni kto-libo drugoj ne
poschital, budto eto - maneken iz vitriny "Kukaj". I tozhe zakrutil by loshadej
i stal by podhlestyvat' ih, poka ne zaryabit v glazah...
     Kruzhenie  hmeli v golove  ostanovil golos, vykriknuvshij  moe  imya.  Pod
sosednej  loshad'yu, zadrav vverh posedevshuyu borodu, stoyal chelovek, kotorogo ya
znal, - Sasha Cukertort.
     -- Sasha Cukertort! -- vskriknul ya i sprygnul s konya.
     Pozhav mne  ruku, on soobshchil,  chto, hotya  on po-prezhnemu Sasha, no uzhe ne
Cukertort. YA - Voronin, ob®yasnil Cukertort.
     -- ZHivesh' chuzhoj zhizn'yu? -- dogadalsya ya.
     --  Net,  -- kachnul  on posedevshej borodoj, -- k sozhaleniyu, poka svoej,
hotya vse drug druga zasluzhivayut.
     Potom  rasskazal,  chto sluzhit v zdanii cherez dorogu, v  russkoj  sluzhbe
Bi-Bi-Si, i na vsyakij sluchaj nazyvaet sebya slushatelyu Voroninym. Potom, kak ya
togo i boyalsya, razgovorilsya o putche: vot vozvrashchayus' s nochnoj smeny, i v etu
nochnuyu  smenu  poznakomilsya s  vashingtonskim professorom  po  familii  Zajm,
kotoryj, nesmotrya na pozdnee vremya, dokazyval, chto putch ne projdet;  delo ne
v putche i dazhe ne v Zajme, zaveril menya Cukertort, a v tom, chto idet  bor'ba
mezhdu dvumya  silami: odna  schitaet, budto posredstvom manipulyacii social'nyh
institutov mozhno  sozdat'  novogo cheloveka, a  drugaya, -  budto, nesmotrya na
vazhnye  defekty, lyudi  funkcioniruyut  rentabel'no  tol'ko esli predostavleny
sebe.
     Vazhnymi  defektami  ya  schital  dva:  nesposobnost'  zhit'  ne  stareya  i
nesposobnost' izyashchno razmyshlyat'.  Sasha  byl lishen  oboih. Hmel' v golove  ne
pozvolyala  mne  vspomnit'  datu  nashej  poslednej  vstrechi, hotya vspomnilos'
drugoe:  morshchin u nego, nesmotrya na sedinu, togda bylo  stol'ko zhe,  skol'ko
sejchas,  -  ni odnoj, a razmyshlyal  on i sejchas tol'ko na  pikantnye  temy  i
vsluh. Kogda ya  podstupil  k  nemu blizhe  v  nadezhde  razglyadet' skvoz'  ego
sobstvennye linzy hotya by odnu  robkuyu morshchinku,  on  stal  govorit' gromche,
poschitav, chto vmeste s  morshchinami ya nazhil za gody i gluhotu. Posle zayavleniya
o  putche ob®yavil, chto  gotov vyskazat' mnenie v svyazi s eshche odnim londonskim
skandalom,  -  resheniem  Korolevskogo  Upravleniya po  voprosam  chelovecheskoj
fertilizacii o  rassekrechivanii  imen  spermodonorov:  eto nedopustimo,  ibo
bol'shinstvo  glavnyh  donorov,  studentov,  nesmotrya  na  nehvatku deneg  na
uchebniki, stesnyayutsya naveshchat' spermobanki  i masturbirovat' v  probirku dazhe
inkognito. Novoe reshenie zagubit delo, tem bolee, chto, soglasno etomu novomu
resheniyu,  rashody spermobankov na  donaciyu  ne  dolzhny  prevyshat' 15  funtov
sterlingov:  dazhe samyj rastochitel'nyj  donor  ne mozhet rasschityvat' bol'she,
chem na  10  donacij,  chtoby  ne dopuskat'  odnoobraziya  chelovecheskih  tipov.
Klientki spermobanka vprave znat' o donore mnogoe:  rasovuyu  prinadlezhnost',
vozrast, hobbi, - tol'ko ne imya i ne  adres,  vozmutilsya  Sasha. Mozhno - dazhe
pol!
     Opomnivshis',   ya  postupil  analogichno:   sperva   vozmutilsya  mizernym
gonorarom  za   donaciyu,  a  potom  rassmeyalsya  i  dobavil,  chto  eto  mozhno
kompensirovat'   predostavleniem   donoru   milovidnoj   assistentki.   Sasha
prizadumalsya i  podvel teme  chertu:  rassekrechivat'  imena  glupo, ibo kakaya
raznica - Dzhonson ili Robinson? V etom sluchae nikakoj, skazal ya emu, no esli
by  donorom byl ty,  - kakuyu  nazval  by familiyu  - Voronin ili,  na  vsyakij
sluchaj, Cukertort?
     Dogadavshis', chto  ya  p'yan, Sasha skazal, budto ya  neprav, ibo hmel' est'
sostoyanie, kotorym nado naslazhdat'sya na trezvuyu golovu.
     -- YA ne p'yan, -- obidelsya ya. -- YA bolen.
     -- S utra?! -- ne poveril on. -- Kak bolezn' nazyvaetsya?
     --  Latinskogo imeni  net, -- rassmeyalsya  ya. --  Net  i russkogo.  Est'
tol'ko plohoe slovo dlya odnogo iz simptomov, -- "lyubov'"!
     Sasha  smeyat'sya  ne  dumal: vytashchil iz pidzhaka  kletchatyj nosovoj platok
razmerom v  shahmatnuyu  dosku  i  stal  prosushivat' im  posedevshuyu  shevelyuru.
Vysushiv potom i borodu, perevooruzhil glaza novoj paroj ochkov i skazal:
     -- Lyubov' veshch' opasnaya... Ochen'! A chto zhena?
     -- YA ee,  konechno,  lyublyu, no... Kak-to  po-duracki zavelos', chto  esli
lyubish'  odnu,  to...  ZHena  zhenoj...  --  postesnyalsya  ya  i  podderzhal  sebya
kalamburom, kotorye  Sasha lyubil sochinyat'. -- "Proshu uchest', chto dazhe Noj,  i
tot byl ne vsegda s zhenoj; zhena zhenoj, no ya zh inoj!"
     --  Ona v  Londone?  Ne  ona, a  ta?  YA  ee znayu? Glupyj  vopros! My ne
videlis' 17 let.
     -- Ne glupyj, -- otvetil ya. -- Ty ee videl.
     -- Glupyj: delo ne v nej, a v nas.
     -- V nas s toboj? -- ispugalsya i ya.
     -- Nu,  v  celom: v tebe, vo  mne, v  etom shotlandce. On,  kstati, tozhe
stradaet kazhdoe  utro!  --  i mahnul emu  rukoj. --  Privet, Sem! Kogda  zhe,
nakonec, strelyaesh'sya, segodnya?
     -- Navernoe, -- veselo soglasilsya Sem.
     --  Byvshij  general!  --  ob®yasnil   Sasha.   --   Prekrasnaya  kollekciya
pistoletov! YA ved' tozhe dumal zastrelit'sya, prosil u nego pistolet, no on ne
dal, a potom ya nashel spasenie... A mozhet, i net...
     -- A on  ne dal,  da?  -- vozmutilsya  ya. -- |to tebe ne Gruziya, gde dlya
horoshego cheloveka nikomu nichego ne zhalko!
     -- Net, ne dal... Poslushaj luchshe  pro spasenie: vse  delo v tebe samom,
ponimaesh'?  Ved' chto eto za  bolezn',  lyubov'? Ona  porazhaet  tebya tak legko
tol'ko potomu, chto ty ugnetaesh' sobstvennoe telo!
     -- Ugnetayu? -- ne poveril ya.
     -- Vse my. I ugnetaem ego nashim soznaniem: razuchilis' slushat' svoe telo
i uzhe  ne ponimaem  ego yazyka. V detstve  my myslim telom, no potom zabyvaem
ego  golos i vspominaem tol'ko kogda, op'yanennye chuzhoj plot'yu, sryvaem masku
nashego soznaniya i...
     -- YA ne ponyal, -- perebil ya ego.
     Sasha vzdohnul i eshche raz smenil ochki:
     -- Ne perebivaj! O chem ya govoril? I ne napominaj, - sam vspomnyu! Da! My
sryvaem s sebya  etu  masku, brosaemsya na  zhenshchinu  i  vmesto  slez  otchayan'ya
izlivaem spermatozoidy. No eto ne  zhizn'; eto, izvini, obmorok, - lozhnyj vid
samoubijstva, kotoryj  ostavlyaet nam sily tol'ko dlya novogo ispytaniya mukami
nashego  soznaniya.  My puskaemsya  v gonku  za  polovymi  uspehami, no  utrata
sobstvennoj ploti, izvini, nikak ne kompensiruetsya obladaniem chuzhoj!
     -- Ne izvinyajsya, -- predlozhil ya, -- tem bolee, chto ne ponimayu.
     -- CHto zhe, ebena mat', - izvini, - zdes' ne ponyatno?!
     -- Nu, ne ponyatno - imeesh' li v vidu onanizm, i ne ponyatno eshche - pochemu
eta mysl' uderzhivaet ot samoubijstva?
     Hotya  dozhd'  po-prezhnemu  lil,  kak iz vedra, Sasha vysunul ruku  iz-pod
navesa  i  proveril  vodu na  mokrost'.  Potom  oter  ruku  mokrym  platkom,
vglyadelsya v gorizont i pechal'no progovoril:
     --  Iz etoj mysli  sleduet, chto  samoubijstvo  - ne tol'ko  unichtozhenie
ploti soznaniem, a i naoborot, mest' ploti soznaniyu. Samoubijca mstit sud'be
za to, chto ego plot' umerla... Samoubijstvom nichego ne dobivaesh'sya!
     I  poproshchavshis'  kivkom  golovy skoree  s  soboj,  chem  so  mnoj,  Sasha
Cukertort proglotil navernuvshiesya v gorle slezy, vystupil  iz-pod karuseli i
ushel  po luzham  v  dozhd',  ne pozvoliv mne skazat', chto samoubijstvom nichego
krome samoubijstva dobit'sya nevozmozhno,  a esli dobilsya ego,  nichego drugogo
dobivat'sya ne prihoditsya...



     Provodiv ego vzglyadom do dal'nej kromki gorizonta, ya vernulsya na konya i
napomnil sebe, chto zavtrashnie legendy rassypany v segodnyashnih detalyah. Lyubaya
meloch' tait  v sebe vse sushchee  - ot samoj sebya do grandioznogo. I  naoborot:
kol'co  vsego  sushchestvovaniya mozhet  vdrug  suzit'sya  do  mel'chajshego  zvena.
Vprochem, eto - ne "naoborot", a "to zhe samoe". Kazhdaya veshch' - istina,  potomu
chto o  nej mozhno skazat' lyubye slova, - i naoborot: "Vot sinie travy. Slepaya
zvezda. Slova ne lukavyat.  Veshchi - da!" Tozhe pravil'no, potomu chto eto - odno
i to zhe. Kto skazal? Protrezveyu i vspomnyu.
     I ya,  mozhet  byt',  nachal trezvet',  vglyadyvayas' v  rassypannye  vokrug
detali, prostupavshie v  utrennem svete, kak  prostupili by oni v proyavitele,
kak prostupili  na zare  tol'ko  vchera po tu storonu  okeana, v n'yu-jorkskom
portu,  pod  oknom eshche ne  vzletevshego  samoleta.  Takaya zhe  pustaya  korobka
Mal'boro  na   mostovoj  prostupila  iz  gluhogo  serogo   sveta  i  sejchas:
edinstvennaya raznica, -  tam ee  gonyal  veter po  betonnoj  ploshchadke,  a tut
toptal  na  meste  dozhd'. Kak prostupaet v  pamyati  den' iz prozhitoj  zhizni,
prostupil eshche v svete  bezdomnyj brodyaga, svernuvshijsya kalachom  na stupen'ke
kryl'ca  zheltogo   magazinchika,   na  kotoryj,  kak  perstom,  ukazyval  mne
vybroshennym vpered kopytom  moj kon'.  Vot brodyaga  zashevelilsya i prosnulsya:
teper'  v rasshiryavshemsya svete nachinaet prostupat' vse  i dlya nego. A potom -
kak  eshche odin den' iz zhizni - prostupil iz t'my eshche odin bezdomnyj, - sovsem
yunyj, s vysokim oranzhevym grebeshkom volos, zastyvshih v izyashchnoj poze "Milosti
prosim vseh udalit'sya na huj!" I eshche odin  brodyaga - stupen'koj  vyshe: tozhe,
kak eshche odin den' iz proshlogo, neizvestno kakoj, bezo vsyakogo poryadka.
     Kstati: "Vse  pod nebom vzaimoranimo. Vse  na svete vzaimosmenimo.  Kak
kopyta konej. Kak chered  nashih dnej. Kak  dve  palochki  v znake  "ravnimo"."
Otkuda slova? Ne iz knigi li, kotoraya u Subboty? Subbota. Tozhe, dolzhno byt',
"smenimo"...  "YA  vspomnyu raz  eshche tebya,  chtoby zabyt'  v tomlen'i. Tak vera
slozhena iz tysyachi  somnenij." Vspomnil: vse eto napisala YAna, doch'.  No doch'
napisala eto o proshlom...  A ne proshloe li uzhe i Subbota? Potom prostupila v
svete  i vyveska nad  kryl'com  zheltogo  magazinchika:  "Parfyumernyj  magazin
doktora |dvarda  Baha". |dvard  Bah? Otkuda znayu?  Vspomnil! Ego  sobiralas'
navestit'  Subbota:  "Vsyakie  zapahi  dlya   vsyakih  nedugov.  YA  vsegda  tam
pripasayus'."
     -- Sem! -- okliknul ya shotlandca. -- Kogda Bah otkryvaetsya?
     -- A sidish' iz-za Baha?  -- ogorchilsya Sem,  vyglyadevshij, kak chelovek, v
kotorom  zhizni  ostalos'  men'she  sutok.  --   YA  dumal  -  ty  tozhe  hochesh'
zastrelit'sya, a ty, okazyvaetsya, staraesh'sya  zhit' vechno... Idi, idi,  - hotya
ne poluchitsya. A Bah uzhe otkryt.
     ...Doktor |dvard  Bah  okazalsya  v  dannom  sluchae  bezlikoj  zhenshchinoj,
pohozhej  ne  tol'ko  na anglichanku,  no  i na aptekarshu. YA  predstavilsya  ej
fotografom, i ona skazala, chto da,  znaet  manekenshchicu  iz Izrailya, kotoruyu,
kak  i lyubogo drugogo cheloveka,  lyuboj  vprave sravnivat'  dazhe s  subbotoj.
Imeni ne pomnit, a v poslednij raz videla davno. Potom oshchupala menya vzglyadom
i  ob®yavila, budto sam ya  pohozh to li na inostranca, to  li na bol'nogo,  to
est'  na  cheloveka,  ne  sposobnogo  perestat' znat' chto znaet. I  prinyalas'
ob®yasnyat' dostoinstva 38 essencij iz kollekcii  Baha, dlya raznyh zabolevanij
dushi.   |ti  sostoyaniya  doktor  razbil  na  7   kategorij:  obespokoennost';
somnitel'nost';  odinochestvo;  bezrazlichie; chrezmernaya  podatlivost' myslyam;
otchayanie;  i uchastlivost' v blagoustrojstve  mira. Potom aptekarsha  odin  za
odnim  stala  protyagivat'  mne  krohotnye  puzyr'ki,  otvorachivaya  kryshki  i
ob®yavlyaya  nazvanie ekstrakta. "Po 2 kapli na  stakan vody!  -- rasporyadilas'
ona.  --  No ya trebuyu, chtoby vy ih sejchas prosto ponyuhali: luchshe, chem duhi!"
Puzyr'ki postupali mne pod nos v poryadke latinskogo alfavita: aspen, osina -
protiv besprichinnoj  obespokoennosti;  beech, buk  - protiv  neterpimosti  k
lyudyam; cherry plum, mirabel'  - protiv besporyadochnyh  myslej; chetstnut bud,
kashtan -  dlya teh, kto sovershaet odni i te zhe oshibki; chicory, cikorij - dlya
teh,  kto predan blizkim; gentian, gorechavka - protiv unyniya; gorse, utesnik
-  protiv  pessimizma  i  chuvstva  obrechennosti;  heather,  veresk  - protiv
slovoohotlivosti i chrezmernogo interesa k svoemu sushchestvovaniyu; honeysuckle,
zhimolost' - protiv nostal'gii; hornbeam, grab  - protiv ponedel'nika; larch,
listvennica  - protiv  neuverennosti v  sebe  i  straha  porazheniya; mustard,
gorchica - protiv besprichinnoj pechali; oak, dub - dlya sil'nyh, no ustavshih ot
zhizni...
     -- Pokupayu!
     -- Dub? -- obradovalas' aptekarsha.
     -- Vse!
     Poka  prinyuhivalsya k  puzyr'kam,  proshlo  bol'she  chasa, dozhd' perestal,
starik ischez  iz-pod karuseli, a ya ni razu ne podumal  o Subbote.  Na ulice,
odnako, sredi po-utrennemu  gusteyushchej tolpy  lyudej, ona vnezapno vernulas' v
moyu golovu,  - kak  rezkaya  bol', kotoraya posle kratkogo  otsutstviya kazhetsya
ostree.  Ispugavshis'  natiska, ya  stal  iskat'  v vitrinah  steklyannye kopii
izrail'tyanki, chtoby  ostanovit' ili dazhe oskvernit' v sebe pomyshlenie o nej,
propitannoe uzhe vsemi  zapahami iz lavki Baha. Ni odnoj iz kopij v magazinah
"Kukaj" na Oksford-strit sdelat' eto sejchas ne udavalos', i bol' stanovilas'
trevozhnoj.
     Delo  ne v  Subbote, vspomnil ya potom,  a v samoj moej ploti. Popytalsya
skoncentrirovat'sya  imenno na etoj moej ploti, predstavlyaya sebya so storony i
osmatrivaya ob®ekt sperva izdali, a potom - vse blizhe i blizhe, poka, nakonec,
snova  ne vstupal v  svoi sobstvennye  predely,  kak  vstupayut  v  fotofokus
razdvoennye dublikaty chelovecheskih tel. Obrativ vnimanie, chto bol'  pri etom
krepchala, ya staralsya derzhat'sya  ot sebya poodal' kak mozhno dol'she. V  techenie
kakogo-to vremeni  dazhe kazalos', chto vse  lyudi na ulice vyglyadyat odinakovo:
tolpy absolyutnyh  dvojnikov. Na Ridzhens-strit  ya primetil vdali samogo sebya,
peresekavshego  ulicu  navstrechu  mne  zhe  samomu,  to est' komu-to  drugomu,
kotoryj  tozhe vyglyadel tochno, kak  ya. Podbezhav k nim, rasstroilsya: vblizi ni
odin ne tol'ko ne okazalsya mnoj, no ne pohodil dazhe na inostranca, lishennogo
sposobnosti perestat' znat' chto znaet.
     Potom  zabrel  v rajon  teatrov,  -  i  stalo  legche: hotya  p'esy  byli
znakomye, otvlekli reklamnye ob®yavleniya na  afishah.  V  pamyati otlozhil  dva:
pervoe  obeshchalo  nravouchitel'nyj  rasskaz o  dinamike slozhnyh  emocional'nyh
otnoshenij  mezhdu  nezhnym ital'yancem  Romeo Montekki  i ego bogatoj veronskoj
gerlfrend Dzhul'ettoj Kapuletti. Vopreki tekstu, vneshne Romeo okazalsya daleko
ne nezhnym yunoshej: v tesnyh rejtuzah bugrilsya na  risunke takoj oskorbitel'no
gigantskij chlen,  chto valyavshayasya v nogah hrupkaya Dzhul'etta smotrelas' ne uzhe
bezdyhannoj  zhertvoj  slozhnyh  otnoshenij,  a  devstvennicej, grohnuvshejsya  v
obmorok  pri ob®yavlenii, chto pylkij bojfrend ovladeet eyu sejchas bez mestnogo
narkoza.
     Drugaya   afisha    obeshchala   "antigollivudskij,    beskrovnyj    variant
shirokoizvestnoj  istorii  o  rodnyh  brat'yah  Kaine  i  Avele",  kotorye  na
fotografii  vyglyadeli  tipichnymi  kalifornijcami  s  reklamy  dlya  Mal'boro.
Soglasno  tekstu, antiamerikanskij duh spektaklya  proyavlyaetsya  ne stol'ko  v
tom, chto  znamenitye brat'ya predstavleny  na scene palestincami s uzhe  togda
okkupirovannyh  territorij,  skol'ko v  tom, chto  v final'noj  scene Kain ne
ubivaet  Avelya. To li  boitsya soprotivleniya, to  li  stesnyaetsya... Pochemu zhe
"antigollivudskij"?! -- ne ponyal ya. Naoborot: heppi end! K  tomu zhe  ubivayut
ne tol'ko v Gollivude: SHekspir koknul bol'she lyudej, chem samyj agressivnyj iz
amerikanskih  serijnyh  ubijc! Prichem,  -  lyudej  znamenityh!...  Hotya  smeh
priglushaet bol' i ya  stal poetomu perebirat'  v pamyati anekdoty, novye na um
ne prihodili, - tol'ko slyshannye. Vspomnil zato - no ne ran'she, chem doshel do
Pikadilli  -  ne  anekdot, a  fakt.  Kogda  Stalina vyvolokli  iz  mavzoleya,
razluchiv s Leninym, tbiliscy obidelis' i podnyali bunt, kotoryj dostig apogeya
v dvuh  kvartalah ot moego doma, na ploshchadi Beriya. I vot na tribunu  v samom
razgare mitinga vzbezhali nedavnie sosedi po  mavzoleyu, Lenin i Stalin, -  to
li aktery, to li dvojniki. Narod vpal v po-kavkazskomu nesderzhannyj vostorg.
Aplodismenty i zavyvaniya tolpy voodushevili vozhdej, i oni sperva  obnyalis', a
potom nachali celovat'sya,  hotya Lenin  celoval  Stalina chashche  i goryachee.  |to
vyzvalo u  menya izumlenie, ibo ya schital, chto severyane  sderzhannej kavkazcev.
Zametiv v  poze Stalina zameshatel'stvo,  pereshedshee skoro v razdrazhenie,  ya,
edinstvennyj na ploshchadi, pozvolil sebe hihiknut'. Kogda zhe, vopreki  zhelaniyu
Stalina, no po tverdomu trebovaniyu  naroda, Lenin povis u nego na shee i stal
lobzat'  ego  kak  geroi-lyubovniki  lobzayut   odnopolyh  geroev   v  golubyh
pornofil'mah,  ya,  ne  pitaya  sostradaniya k podobnoj lyubvi, prinyalsya  gromko
hohotat'.




     --  YA  vam  zaviduyu,  --  skazali  mne  szadi.  --  U   vas,  navernoe,
schastlivejshij den' v zhizni!
     YA  obernulsya  i  uvidel  shagavshego  za  mnoj doktora Krasnera iz "Madam
Tyusso", no  teper', v tolpe, on pohodil ne na ugandskogo lyudoeda Amina, a na
ryadovogo evreya s narushennym obmenom veshchestv.
     -- O, privet! -- oseksya ya. -- A schastlivejshih  dnej ne  byvaet:  byvayut
tol'ko schastlivye minuty. YA, kstati, dumal sejchas ob odnom iz vashih voskovyh
gostej.
     -- Iz Ugandy?
     -- Iz Gruzii. YA ottuda.
     -- Iz Gruzii? -- obradovalsya Krasner. -- YA dumal - iz Izrailya... Gruzin
ya, naoborot, uvazhayu! Dazhe Stalina, hotya duraki nazyvayut ego usatym parvenyu!
     -- Net, ya prosto sprashival u vas pro zhenshchinu iz Izrailya...
     -- Da-da, pohozha na subbotu. A ya kak raz - kogda  vy ushli - vspominal -
kogo zhe vy sami mne napominaete? Vy na kogo-to pohozhi, no ne mogu vspomnit'.
A sejchas ya vas srazu uznal: vy  prohodili mimo Dilona, a  ya kak raz iz  nego
vyhodil...
     -- Mimo kogo? -- sprosil ya. -- To est' - iz kogo vy vyhodili?
     --  |to  knizhnyj  magazin,  "Dilon"! -- udivilsya Krasner. --  Luchshij  v
Londone! Prishlos' ehat' syuda za etim! -- i pripodnyal v ruke kulek s knigami.
-- A vot etoj ne bylo dazhe v "Oksfordskom"!  Pover'te, ne bylo! -- i vytyanul
iz kul'ka sinyuyu knizhicu.
     Ne poveriv, chto knizhicy v "Oksfordskom" ne bylo, ya prinyalsya ee listat'.
Vzglyad spotknulsya na  pervoj zhe strochke naugad otkrytoj stranicy: "...i  vse
zhivye  sushchestva  nachnut  zhit' naoborot,  - prekrasno  znaya napered  vse, chto
proizojdet  s nimi,  no  ne  imeya  nikakogo predstavleniya  o  proshlom..."  YA
obomlel.
     -- Vam ploho? -- dotronulsya do menya Krasner.
     -- Net-net,  --  ochnulsya ya, zametiv lish', chto my stoim  u  perehoda. --
Prosto o chem-to podumal.
     -- Davajte pojdem  tuda! -- dvinulsya  Krasner i uvlek  menya za  soboj k
skamejke za perehodom.  -- Davajte dazhe prisyadem, esli ne toropites'. U menya
segodnya vyhodnoj, a  vy smozhete  eto prochest', da?  YA  vizhu  - zazhglis'! A ya
podumayu i vspomnyu  - kogo zhe vy vse-taki mne  napominaete! Da? Nazyvaetsya  -
"sapozhnik bez sapog": ya - master po kopiyam, a  vashu vspomnit' ne mogu! No ne
dumajte, chto  ne  starayus'. Znaete,  ya lyublyu tol'ko drevnih evreev,  odin iz
kotoryh  -  ego  zvali  Bah'ya  -  skazal,  chto  esli  b  chelovek  ne obladal
sposobnost'yu zabyvat', ego by ne pokidala pechal'. No,  s drugoj storony, vse
zavisit - chto zabyvaesh'; inogda zabyvaesh'  ne  tu veshch', - kak ya  vot sejchas:
vspominayu i ne mogu vspomnit' na kogo zhe vy pohozhi, da?
     ...My uzhe  sideli na  skamejke sredi golubej, stol' zhe privyazchivyh, kak
doktor Krasner, kotoryj nachal teper' rasskazyvat' o tom - chto zhe on vse-taki
imel v  vidu vchera,  utverzhdaya, budto nikto  ne hochet zhit' vechno,  no kazhdyj
mechtaet - snachala. Perestav  ego slushat', ya raskryl knizhicu na  zalozhennom v
nee pal'ce i vernulsya k  prochitannomu: "Esli  kazhduyu  chasticu  vo  vselennoj
zastavit' dvigat'sya v protivopolozhnom  napravlenii, kurs  veshchej  kardinal'no
izmenitsya.  Bryzgi   razbivshejsya  kapli  v   podnozhii   vodopada  stanut  ne
rassypat'sya i ischezat', a, naoborot, vozvrashchat'sya v sploshnuyu vodyanuyu stenu i
padat'  uzhe  ne  vniz, a vverh.  Vse  zhivye  sushchestva  nachnut zhit' naoborot,
prekrasno znaya napered chto  proizojdet s nimi,  no ne  imeya  predstavleniya o
proshlom. Mikroskopicheskij  mir sposoben obratit'  vspyat'  strelku vremeni  i
vyvernut' naiznanku makroskopicheskij."
     Neveroyatno!  --  shepnul ya pro sebya i  zadumalsya, ne  uvodya  vzglyada  so
stranicy,  chtoby ne spugnut'  Krasnera, kotoryj razgovarival na tu zhe temu s
golubem. CHto zhe poluchaetsya? Poluchaetsya,  chto ryzhij poet, deklamirovavshij nam
v Pervom salone poemu o dolzhnom obraze zhizni, - prav: zhizn' sleduet nachinat'
so smerti,  i eto  vpolne vozmozhno! Mozhet  byt',  s etogo  i nado  nachinat',
potomu chto vse prochie popytki nachat' syznova svodyatsya lish' k prodolzheniyu toj
zhe zhizni! Krasner prav: ne zhelaya zhit' vechno, kazhdyj hochet nachat' eshche raz. No
pochemu? Potomu,  chto  vozvratit'sya v mir  ili  nachat'  vse zanovo znachilo by
posramit' smert', lishit' ee znacheniya finala, kotoryj vybrasyvaet nas obratno
v nichto...
     Horosho skazal ob etom  Zalman na Natelinoj panihide: "Beda sluchaetsya  s
nami  uzhe pri  rozhdenii, kogda nas podveshivayut za nogi, i hlynuvshaya v golovu
krov' obrekaet nas vmeste s zhizn'yu na neschast'ya, ibo razryvaet v mozgu ochen'
nezhnyj  sosud,  otvetstvennyj   za  svyaz'   s   drugimi  lyud'mi  i  so  vsem
mirozdaniem."  A  dal'she  - eshche luchshe:  "|to neschast'e my  osvyashchaem nadrezom
pupoviny.  V pervoe  zhe mgnovenie my  okazyvaemsya kalekami i  nachinaem  zhit'
tol'ko ot  svoego  imeni, edinolichno, a  potomu  boimsya smerti,  kak nikakoe
zhivotnoe,  kotoroe, podumajte, umiraet tak zhe legko, kak zhivet.  My ne umeem
umirat',  i etot greh,  lishaya  nas  sposobnosti  zhit', utverzhdaet  torzhestvo
smerti nad zhizn'yu"! A dal'she on skazal, kak govoryat v otkroveniyah: smert'  -
eto ne konec,  i esli zhizn' kazhetsya  nam  illyuziej,  to  takoyu  zhe  illyuziej
yavlyaetsya smert'!
     Vspomniv, odnako, chto eti slova Zalman iz®yal iz moej tetradi, ya reshilsya
sejchas  pojti  dal'she:  nasha  gotovnost'  nachat'  zhizn' snachala  est'  tryuk,
priuchayushchij k vospriyatiyu smerti  kak farsa, kak illyuzii,  a ne kak nastoyashchej,
glavnoj i final'noj tragedii. Mechtaya nachat' vse zanovo, my mechtaem o smerti,
kotoraya vozvrashchaet  nas  k  zhizni. Smert' - i eto  udivitel'no! - stanovitsya
usloviem     neprekrashcheniya    sushchestvovaniya.    Ona    nachinaet     obretat'
privlekatel'nost',  i,  kak obraz umirayushchego Hrista,  podspudno  vnushaet nam
nadezhdu. Otsyuda  i tyaga k  samorazrusheniyu, - u cheloveka, u  chelovechestva,  u
vselennoj.  Hotya  nikto  etogo  i  ne  soznaet!  Da,  tol'ko  smert'yu  mozhno
preodolet' smert', i tol'ko ona vozvrashchaet  nas k proshlomu, k prozhivaniyu ego
zanovo!
     My  hotim zhizn', potomu chto zhizn'  - eto horosho, i znaem my eto potomu,
chto  kakoe-to  vremya  v  nej  uzhe  probyli i hotim,  chtoby eto  sostoyanie ne
ischezalo, a  prodolzhalos'. My hotim  ne vechnoj  zhizni, ne budushchego, kotorogo
nikogda ne perezhivali i  kotoroe  nichego nam ne  govorit, nichego dlya nas  ne
znachit,  -  net! My hotim  drugogo, -  neskonchaemogo perezhivaniya  togo,  chto
znaem: proshlogo; postoyannogo vozvrashcheniya  v nego;  postoyannogo prebyvaniya  v
nem. Nastoyashchego  ne sushchestvuet, nastoyashchee est' prebyvanie segodnya, sejchas, v
proshlom, prodolzhenie proshlogo i vozvrashchenie v nego. Poetomu i  zhit' nado  iz
budushchego v proshloe, naslazhdayas' im  ne tol'ko  zanovo,  no i po-novomu,  ibo
sejchas  uzhe znanie budushchego, to  est' togo, chto predstoit  projti, a na dele
uzhe  projdeno,  prozhito,  to est' fakticheski znanie proshlogo,  - eto  znanie
sejchas uzhe ne otyagoshchaet strahom konca: ty uhodish' ne v smert', a v nachalo, -
k  tomu, chto bylo!  |to torzhestvo  nad  tiraniej  vremeni!  I obrashchenie  ego
strelki vspyat'!
     I eshche  -  a eto  sejchas  vazhno:  moya vnezapnaya,  panicheskaya  i  s  vidu
nepravdopodobnaya oderzhimost' Subbotoj, eta sumasshedshaya ohota za nej, est' ne
tyaga k neizvedannomu, a, naoborot, - neoborimoe stremlenie  k ispytannomu, k
zhizni, k ee prodleniyu, kotoroe vozmozhno lish' esli nachinat' vsegda zanovo! No
samoe glavnoe vot chto: eta ohota za Subbotoj, eta nadezhda ee najti vse eshche i
uderzhivala  menya  ot  togo, chtoby  okonchatel'no  poverit'  v  spasitel'nost'
smerti...




     Dal'nejshee proizoshlo bystro, - kak  poslednie sobytiya v zhizni. YA vernul
Krasneru  ego knigu,  i, podnyavshis' so skamejki, my  pristali k tolpe. CHerez
dvadcat'  shagov  sluchilas'  vitrina magazina "Kukaj", a  v  nej - steklyannaya
Subbota.  Krasner zamer  na  meste, a potom  - na tom zhe  meste  - popytalsya
podprygnut', chto  u  nego ne  poluchilos'  po ochevidnoj  prichine.  Poluchilos'
drugoe: nabrav v svoe gruznoe tulovishche dvojnuyu porciyu vozduha i to perebivaya
sebya,  a to  naskakivaya posleduyushchimi  slovami  i  frazami na predydushchie,  on
prokrichal mne v uho, chto - da! - nakonec-to vspomnil: ya pohozh na skul'ptora,
na avtora etogo manekena, odin k odnomu, - kak v "Madam Tyusso"! Tol'ko on ne
iz Gruzii, a, naoborot, iz Izrailya!
     Pochemu "naoborot",  sprosil ya ego,  osharashennyj, hotya  ran'she nikogo iz
teh, - v tom  chisle i sebya, - kto proiznosil  eto  slovo v takom zhe strannom
smysle, ya ne sprashival: pochemu vdrug "naoborot"? Ne sprashival, poskol'ku  na
etot  vopros ne moglo  byt'  otveta.  Krasner ego imel: a potomu, chto vse  v
zhizni srazu i "odno i to zhe", i  "naoborot"! Udovletvorivshis' ob®yasneniem, ya
vsuchil emu telefonnuyu kartochku i poprosil razyskat' skul'ptora.
     Poka   Krasner,  edva  vmestivshijsya  v  telefonnuyu  budku,   razyskival
skul'ptora sredi  obshchih s nim znakomyh, ya, nesmotrya na  teper' uzhe  tipichnyj
anglijskij  dozhd', ne otryval vzglyada ot Subboty, perestavshej  kazat'sya  mne
po-steklyannomu bezzhiznennoj, poskol'ku ya dumal, budto, ponyav  pochemu ona mne
nuzhna, ya nakonec-to  ee nastig, i zhizn' moya otnyne  ne prosto prodolzhitsya, a
nachnetsya  syznova. No  Krasner  oglushil  menya tem,  chto ya uzhe  slyshal:  etot
skul'ptor uletel vchera v Avstraliyu! Nadolgo, sprosil ya. I tut, ne vylezaya iz
budki,  Krasner soobshchil  mne nechto odnovremenno znakomoe i neozhidannoe,  kak
odnovremenno  znakomym  i  neozhidannym  byvaet  tol'ko  strah:  mozhet  byt',
navsegda, potomu  chto  u nego tut sem'ya, a on uletel s manekenshchicej, kotoruyu
lyubil eshche v Izraile. "Navsegda?!" -- vydavil ya iz sebya ele  slyshno. A  mozhet
byt',  kstati, i  net,  otvetil Krasner, potomu chto  vtoroj obshchij znakomyj -
pravda, naoborot,  ne  izrail'tyanin i dazhe ne  evrej  - soobshchil  emu drugoe:
budto  etot  skul'ptor,  otlichayas'  neubyvayushchim interesom k  svezhej  zhenskoj
ploti, ugovoril svoyu zaezzhuyu  shiksu  ne vozvrashchat'sya domoj,  a potrahat'sya s
nim nedel'ku sredi avstralijskih prerij.
     -- Nepravda! -- rassvirepel ya. -- Ona segodnya letit v Izrail'!
     Opomnivshis', pohlopal ego po zhirnomu bryuhu i prolepetal:
     -- Poslednee odolzhenie: uznajte kogda vyletaet "|l'-Al'".



     V  special'nom  otseke  dlya  passazhirov  "|l'¬Al'"  brosilis'  v  glaza
dlinnoborodye hasidy s molitvennikami v rukah i gladkovybritye policejskie v
chernyh zhe uniformah, no s avtomatami. Policejskie  rashazhivali vzad-vpered s
dostoinstvom,   -  kak  torzhestvennoe   obeshchanie   ogradit'   passazhirov  ot
terroristov, a  hasidy raskachivalis' tozhe s dostoinstvom i tozhe vzad-vpered,
- kak garantiya, chto pozzhe, vo  vremya prebyvaniya nad oblakami, passazhirov  ne
posmeet obidet'  Verhovnyj  Master  Terrora. Subboty  sredi  nih  ne bylo, i
"|l'¬Al'" uletel bez nee...
     Potom ya perebralsya v besposhlinnyj bar, raspolozhilsya spinoj k publike, a
licom k zerkalu, zakazal polnyj fuzher kon'yaka, oprokinul ego v glotku i stal
nablyudat'  kak  na  moem  lice  neotvratimo  prorastala  shchetina. Nesmotrya na
gromkie  golosa, gromkuyu  muzyku i gromkie  ob®yavleniya  o  rejsah, nichto  ne
otvlekalo  menya  ot  zerkala, v  kotorom  otrazhalsya  privychnyj hod  vremeni,
prodvigavshij menya, - kak i vseh, - k koncu. Smotrel ya na sebya ochen' dolgo, -
poka ne provalilsya v korotkij, no znakomyj son. Prisnilas' sova,  letevshaya v
vysokom  nebe -  sperva nad zelenym lugom, useyannom belymi bykami, kak useyan
sharami bil'yardnyj stol, a potom nad sinim morem,  gladkim,  kak memorial'naya
plita.  Sova,  v konce  koncov,  ustala,  i, kogda more snova pereshlo v lug,
spustilas' na zherd'  so  skvorechnikom. Ne pomestivshis' v nem, -  tyazhelo,  iz
poslednih  sil,  vzmahnula gruznymi kryl'yami i vernulas'  v nebo. Potom  mne
pochudilos', budto  menya razbudil golos ravvina Meira: esli uvidish' etot  son
eshche raz, podnimi sebya nad soboj, razbej o koleno i nachni zhit' snachala.
     Razbudil ryzhij  poet,  kotoryj  prosil v Pervom  salone den'gi,  no  ne
poluchil ih: rastormoshil i kriknul mne v uho, chto  skoro na posadku, - Moskva
nachala prinimat'. A chto, sprosil  ya,  proshel  putch  ili ne proshel? A huj ego
znaet, voskliknul poet: glavnoe - prinimayut! YA skazal emu, chto v  Moskve mne
delat' nechego, - posizhu v etom v bare. Togda on predlozhil zarabotat' na etom
den'gi, poskol'ku  u menya bilet v Pervom  klasse: s putchem proizoshlo  chto-to
interesnoe, i v aeroport nagryanuli  zaspeshivshie v Moskvu lyudi, a sredi nih -
bogataya  amerikanka,  kotoraya  predlagaet chetyre kuska  za  kreslo  v Pervom
salone. YA kivnul  golovoj,  peredal  emu moj bilet  i obeshchal polovinu,  esli
prodazhej bileta zajmetsya vmesto menya on. CHerez chetvert' chasa poet prines mne
dve  s  polovinoj  tysyachi  dollarov,  skazal,  chto  emu  udalos'  sodrat'  s
amerikanki  lishnyuyu tysyachu i  blagoslovil menya na vsyu ostavshuyusya zhizn'. Potom
prines fuzher kon'yaka i predlozhil choknut'sya s nim.
     -- Za chto? -- sprosil ya.
     -- Sejchas skazhu! -- rassmeyalsya on, vypil svoj fuzher i, vytashchiv iz sumki
megafon kanareechnogo cveta, prilozhil ego ko rtu.
     Megafon skazal, chto eto  - novoe stihotvorenie,  kotoroe ne uspelo  eshche
najti ritma...  Kazhdaya  golova  napichkana  protivozachatochnymi  sredstvami, a
potomu v mire  utverzhdayutsya allergiya k  budushchemu i velikaya len'. No etogo ne
dostatochno: prazdnik pridet kogda my nauchimsya ne pomnit' i proshlogo, kotoroe
otravlyaet nas nadezhdami i strahami. I budushchee, i proshloe zastavlyayut cheloveka
kem-to stat': kem-to drugim  ili zhe  samim soboj, no luchshe,  chem est',  - to
est'  opyat'  zhe kem-to drugim. I  eto  ploho: nado stremit'sya  k tomu, chtoby
stat' nikem, nado perestat' znat' chto znaesh' i delat' chto umeesh'. No eto tak
zhe nevozmozhno, kak nachat' zhizn' snachala. Ostaetsya tol'ko  pomnit', chto nikto
iz nas ne sozdan radi sebya, i dazhe chelovechestvo sozdano ne radi sebya. I dazhe
mir ne sozdan radi sebya. Vse sushchestvuet radi Izvechnogo Sushchestvovaniya!
     Posle korotkoj pauzy poet vernul  megafon v sumku  i snova  rassmeyalsya.
Potom vypil i moj fuzher, vzglyanul na chasy i skazal, chto pora rasstavat'sya. I
eshche  raz blagoslovil menya za den'gi.  V  golove moej,  kak  shchetina  na lice,
neuderzhimo  prorastala glavnaya  mysl',  ryadom s  kotoroj  ostal'noe kazalos'
nichtozhnym.  Vynuv iz karmana den'gi, ya  protyanul emu i ih. Poet otmahnulsya i
skazal, chto stol'ko on ne uspeet potratit'.
     -- Voz'mi! -- nastoyal ya.
     --  Horosho,  -- soglasilsya  on,  -- no  togda ya vernu  ej  tysyachu:  ona
rasserdilas', kogda ya potreboval u nee pyat'.
     -- Kto? -- ne soobrazil ya, prislushivayas' k shumu, kotorym soprovozhdalos'
prorastanie glavnoj mysli.
     -- Fonda.
     -- Eshche raz! -- vzdrognul ya.
     -- Dzhejn Fonda! Tvoe kreslo kupila artistka.
     YA zadumalsya, no nichego ne skazal. Potom spohvatilsya i peredal eshche poetu
kulek s puzyr'kami Baha:
     -- Voz'mi i eto, mozhet prigodit'sya.
     -- A chto tam?
     -- Kapli protiv vsego - ot otchayaniya do optimizma.
     -- Mne tozhe uzhe ne nuzhno, -- skazal on.
     -- A pochemu ne nuzhno tebe?
     -- YA  podumyvayu o bolee sil'nom sredstve!  -- uhmyl'nulsya on i vynul iz
sumki knigu. -- "Poslednij ishod."
     -- "Poslednij?"
     --  Poslednij! --  i  dochital  zagolovok  do konca.  -- "Rukovodstvo  k
samoubijstvu: 100 luchshih sposobov".
     --  Ne mozhet  byt'! --  porazilsya ya  tomu,  chto  zhizn'  povtoryaet mysl'
rabolepno. -- I kakoj iz luchshih luchshe?
     -- Kazhdomu svoe! -- otvetil on. -- YA predpochitayu samoubijstvo v utrobe,
no pro eto tut nichego ne napisano...
     -- Vsyu prochel? -- sprosil ya.
     -- Voz'mi! -- i, protyanuv mne knigu, ushel.



     Kogda  poet pochti skrylsya iz vidu, mne  pokazalos',  budto ya snova vizhu
sebya, - teper' uzhe ot  menya udalyayushchegosya. S sumkoj cherez  plecho, a  v nej  -
megafon kanareechnogo cveta.
     Pod  shum prorastavshej v  golove  mysli  ya stal listat' knigu, s  kazhdoj
novoj  stranicej  ubezhdayas'  v  tom,  chto,  dejstvitel'no,  bezopasnej vsego
konchat' s soboj v utrobe: vse ostal'noe vdobavok hlopotnej. Iz  12 final'nyh
instrukcij  dlya  samoubijc  vnimanie  privlekla  poslednyaya:  "Opovestite   o
zadumannom blizkih". Rinulsya k telefonnoj budke i pozvonil domoj. Ne bylo ni
zheny, ni docheri, ni materi. Otvetil sebe iz Ameriki sam: "Menya net, no u vas
est' korotkoe vremya skazat' lyubye slova", - a posle signala nachalas' dalekaya
zapisyvayushchaya tishina.
     Skazat' mne sebe okazalos' nechego.
     Stalo  dazhe  smeshno,  chto lyudi ostavlyayut drug drugu  kakie-to slova, no
stoilo mne povesit' trubku i prervat'  svoyu s soboyu  zhe svyaz', - prorastanie
glavnoj mysli prekratilos': vystupila drugaya mechta, pomochit'sya.
     YA pospeshil v sortir, rasstegnul shirinku, pristroilsya k nezanyatoj vaze i
zametil na  dnishche  bol'shuyu  narisovannuyu muhu.  Vse  vokrug  celilis' svoimi
penisami  v svoe  nasekomoe,  no mne  pokazalos' bolee  dramatichnym  ugodit'
struej  v  central'nuyu iz uzkih hromirovannyh dyrok.  Eshche ne  otmochivshis', ya
oshchutil, chto  eta  sluchajnaya  mysl' pomochit'sya nachala svorachivat'sya,  ustupaya
mesto  prezhnej,  glavnoj, mechte, kotoraya teper' byla uzhe  nastol'ko blizkoj,
chto spastis' ot nee stanovilos' nevozmozhno.
     YA sdvinul  golovu  vpravo i uvidel  vyalyj,  kak  zalezhavshayasya  morkov',
polovoj  chlen,  pridannyj  policejskomu.  Potom   svernul  vzglyad  pravee  i
ostanovil ego na nezastegnutoj kobure s pistoletom...

     Vashington - London

Last-modified: Tue, 15 Jan 2002 15:03:42 GMT
Ocenite etot tekst: