Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Evgenij Vitkovskij
     Email: witkowsky@awax.ru
     WWW: http://www.vekperevoda.com
     Date: 06 Mar 2006
---------------------------------------------------------------

     roman, 2006



     -  Zvezda strazhnica, - skazal on, -  zvezda vse vidit, ona videla,  kak
Kavel' Kavelya  ubil.  Mesyac  uvidal,  da ispugalsya,  kak hristiyanskaya  krov'
bryznula,  i sejchas spryatalsya,  a zvezda vse  nad Kavelem plyla, Bogu zlodeya
pokazyvala.
     - Kavelya?
     - Net, Kavelya.
     - Da ved' kto kogo ubil-to: Kavel' Kavelya?
     - Net, Kavel' Kavelya.
     - Vresh', Kavel' Kavelya.
     Spor  stanovilsya  ochen'  zatrudnitel'nym, tol'ko  bylo  slyshno  "Kavel'
Kavelya", "net, Kavel' Kavelya".
     Nikolaj Leskov. Na nozhah

     MOLYASINA (ot  st.slav.  "moliti", t.e.molit'sya;  sr.  takzhe  mnenie  M.
Fasmera  o proish. ot  gl.  "molsat'", t.e. "gryzt'"  zagadku)  -  kul'tovyj
predmet u mn. raznovidnostej  sekty kavelitov (sm.),  voznikshej v  Rossii ne
pozdnej XVIII  v.  iz pravoslaviya  (sm.) i  hlystovstva  (sm.).  Prostejshaya,
nekul'tovaya molyasina  izvestna takzhe kak  bogorodskaya igrushka (sm.),  odnako
otlichaetsya  ot poslednej nalichiem krugloj  podstavki, na  kotoroj s  pomoshch'yu
sterzhnya i  chertovoj zhily (sm.) ukreplena glavnaya vrashchaemaya vo vremya  radeniya
(sm.) planka s dvumya ustanovlennymi  na nej figurami. Prostaya molyasina - dve
odinakovye  figurki, izobrazhayushchie Kavelej (sm.),  poocheredno nanosyashchih  drug
drugu  udary  po  golove.  Molyashchijsya  vrashchaet  planku i privodit v  dvizhenie
figurki, proiznosya  t.n.  "kavelevu molitvu":  "Kavel' Kavelya  lyubil, Kavel'
Kavelya ubil", vvodya sebya v sostoyanie religioznogo ekstaza. V prosvetlenii on
stremitsya dostich' znaniya: Kavel' ubil Kavelya, ili vse-taki Kavel' Kavelya. Po
poveriyu  kavelitov,  posle obreteniya  takogo  znaniya nastupit  Nachalo  Sveta
(sm.). Izvestny  uslozhnennye  molyasiny,  vypolnennye narodnymi masterami  iz
dragocennyh metallov,  kamnya, slonovoj kosti,  redkih  porod dereva i t.d. V
vide Kavelej  byvayut  izobrazheny lyudi, zhivotnye, pticy, nasekomye  i  t.d. V
ereticheskih  molyasinah  figury   mogut  byt'  ne  identichny,  izvestny  pary
"zver'-ptica", "kit-slon" i  t.d. Molyasiny v Rossii sluzhat predmetom shirokih
narodnyh  promyslov. Luchshaya  v  Soedinennom  Korolevstve  kollekciya  molyasin
prinadlezhit  sem'e   byvshego  diplomata,  sera  Dzhordzha  Makdufa   (Glazgo).
Britanskaya |nciklopediya







     I vot opyat' popali my v glush', opyat' natknulis' na zakoulok.
     Zato kakaya glush' i kakoj zakoulok!
     N. V. Gogol'. Mertvye dushi (chast' vtoraya, pervaya redakciya)

     Na  levom beregu  Volgi, nachinayas' u sliyaniya s rekoj SHoshej i konchayas' u
vpadeniya v Volgu  reki so  zvuchnym  nazvaniem Soz',  pyat'sot let bolee-menee
blagopoluchno  prostoyalo maloe Aryasinskoe knyazhestvo. Potom, buduchi prevrashcheno
v uezd, potom v rajon i opyat' v uezd, ono blagopoluchno prostoyalo eshche pyat'sot
let s  gakom, i esli ne  procvetali, to i ne bedstvovali ego goroda: drevnij
Aryasin, Nedoslavl', Gorodnya, Upad i sovsem zashtatnyj gorodok Uezd, - to zhe i
krupnye sela, i melkie, i hutora.
     Pervoe upominanie ob Aryasinskom knyazhestve  sohranilos' ne v  letopisyah,
no v  pis'me  mitropolita Nikifora  k  Vladimiru Monomahu,  datirovannom  po
privychnomu nam letoischisleniyu odna tysyacha sto odinnadcatym godom.  V  pis'me
mitropolit setoval, chto ego neradivye holopy  "v vere nekrepki yako aryasini".
Vprochem,  i arheologiya, i  predaniya utverzhdayut, chto Aryasin let na sto-dvesti
starshe, a to i pobole.
     Ves'ma  dostovernoj schitaet sovremennaya nauka pervuyu polovinu zhitiya Sv.
Iakova Drevlyanina, okrestivshego aryasincev. Ob®yavilsya Iakov v teh mestah  let
cherez desyat' posle izvestnogo kreshcheniya kievlyan, chto-to okolo tysyachnogo goda,
i  pamyat' etogo svyatogo nyne Derzhavstvuyushchaya Rossijskaya Voistinu Pravoslavnaya
Cerkov' otmechaet po  staromu  stilyu 25-go aprelya: primerno v etot  den',  po
vesennemu zamorozku,  sverg  neistovyj drevlyanin  v  Volgu mestnopochitaemogo
idola  Posvista,  boga  vos'mi vetrov. Potom svyatoj zagnal v  Volgu malo chto
soobrazhayushchih aryasincev i krestil ih. Odnako  nautro narod, kotoromu Iakov to
li po bednosti,  to  li  po  uzh ochen' sil'noj  svyatosti ne vystavil vypivku,
uchinil bunt. Vynuli  iz  Volgi idol  Posvista,  ukrasili cvetami,  predalis'
horovodu i bludu  s medovuhoyu,  a  Iakova Drevlyanina  brosili s togo obryva,
otkuda prezhde svergli  Posvista. Iakov, odnako zh,  ne  utop,  a  tol'ko  byl
pokalechen: vyneslo svyatogo pyat'yu verstami  nizhe po techeniyu na otmel', tam  i
ostalsya  Iakov stoyat',  i  propovedoval tridcat' let i  tri goda.  Ucelel na
Aryasinshchine v narodnoj pamyati ne  odin Iakov, - v ego chest' u Volgi vozdvigli
monastyr', - no i Posvist  Okayannyj:  soglasno pover'yu, na Osennego Posvista
kukushka gnezda ne v'et, devka kosy ne pletet i lyka ne vyazhet.
     Stranica  istorii,  kogda velikim  knyazem  na  Rusi  byl  Svyatopolk  II
Izyaslavich,  bol'shaya  svoloch',  hot'  i  vnuk  YAroslava  Mudrogo,  istorikami
nelyubima.  Mezhdu  tem imenno ot kogo-to iz  mladshih  synovej Svyatopolka veli
svoj   rod   knyaz'ya    Aryasinskie.   Samaya   rannyaya   aryasinskaya   letopis',
"ZHidoslavleva",  s neodobreniem upominaet  Svyatogo  Aleksandra  Nevskogo  za
bitvu na CHudskom ozere: i polozhil-de  knyaz' svoih ratnikov  slishkom mnogo, i
licom-de  byl nehorosh, i  voobshche  vsyu bitvu-de s  nachala do konca pridumal i
vpisal  v letopisi zadnim  chislom. Osnovaniya ne  lyubit' Aleksandra voobshche-to
voznikli pozzhe, kogda ego plemyannik, Mihail YAroslavich Tverskoj, stal velikim
knyazem Vseya Rusi: soglasno kvitancii, vydannoj hanom v Zolotoj Orde i tam zhe
notarial'no zaverennoj. God shel  po  R. H.  1304-j,  god  tyazhelyj i  burnyj,
"byst'  burya  velika  v  Rostovskoj volosti",  i nemalo bezhencev iz  Rostova
Velikogo zaprosilos' na Aryasinshchinu. Knyaz' Izyaslav Romanovich, prozvannyj "Izya
Maloimushchij", beglecam ne sovsem otkazal, no velel selit'sya "s boku pripeku":
po  druguyu storonu Volgi,  na spornoj  zemle, kotoruyu schitali  svoej  mnogie
sosedi.  Poskol'ku  doshli bezhency  "do  upadu",  to  i osnovannyj  imi gorod
poluchil imya Upad, i stal forpostom yuzhnyh rubezhej Aryasinskogo knyazhestva.
     Sleduyushchij god vydalsya opyat'  plohoj,  i napal "mor na koni, i myshi zhito
poeli,   i  glad  byl  velikij".  Knyaz'  Mihail  YAroslavich  Tverskoj  krupno
pererugalsya  v  Orde  s knyazem Moskovskim YUriem  Danilovichem,  uehal domoj v
Tver',  uznal,  chto  po temnomu delu tam zamochen ego lyubimyj boyarin Akinf, i
zlost' reshil  sorvat' na Moskve,  blago  ta byla blizhe  Ordy i ne  v  primer
slabej  - imenno potomu mordu  nabit'  imenno ej i sledovalo.  Mihail sobral
nemaloe,  hotya  golodnoe vojsko,  i  dvinulsya  vniz po levomu beregu  Volgi,
nesmotrya  na gadkuyu  pogodu  i lish'  nedavno vstavshie  reki.  Dvigayas' takim
putem, knyaz' podstupil pod Aryasin, gde reshil  ukrepit' svoe vojsko,  prizvav
na pomoshch' hot' i Maloimushchego, no kakogo-nikakogo knyazya Izyaslava.
     Lagerem vstal Mihail na beregu  bezymyannogo  ozera, kotorym razlivalas'
tut reka Ryashka, vyshe ozera nosivshaya imya Toshchej, a nizhe, pri vpadenii v  Volgu
- Tuchnoj. Bylo  holodno, knyaz' Mihail  grelsya s pomoshch'yu zakupaemyh lichno dlya
nego v Novgorode fryazhskih napitkov, - vojsko zhe merzlo i tiho roptalo. Knyaz'
poslal  k  Izyaslavu  gonca  ("Idem,  brate,  voevati  Moskov!"),  no   bolee
umudrennyj zhizn'yu aryasinec poslal s tem zhe goncom ne otvet, a vopros zhe: "Na
koj  tebe,  knyazhe?"  Mihail shvyrnul opustevshuyu bratinu v  rozhu  sobstvennogo
holopa i zaoral: "Pokazhu, na koj! "
     I soshlis' dve rati na nekrepkom  l'du bezymyannogo dotole ozera, i  byla
bitva, ne to,  chtob  velikaya,  no, kak  govorili  na  Rusi v konce  HH veka,
rezul'tativnaya. Sredi holopov knyazya  Izyaslava byl basnoslovnogo rosta kuznec
Ivan, chelovek  uzhe nemolodoj, poteryavshij na  medvezh'ej ohote  nogu. Odnako zh
byl on vse-taki kuznec, pritom hitroumnyj, potomu otkoval on  sebe  zheleznuyu
nogu, i v narode byl prozvan Ivan Kopyto. Vidat', imenno  pod zheleznoj nogoj
Ivana  led prolomilsya  v pervyj raz,  a  uzh  potom ego  stali  bit'  drugie.
Priklyuchilos' nastoyashchee  ledovoe  poboishche,  bukval'no ves' led na  ozere  byl
pobit. Uvidav  takie poteri, migom protrezvevshij  knyaz'  Mihail s  ostatkami
vojska rvanul na Moskvu; dal'nejshie podrobnosti  etogo pohoda sgoreli vmeste
s arhivami  Musina-Pushkina  pri Napoleone,  no, pohozhe, delo obernulos'  dlya
tverichej  nehorosho. Kak pishet istorik  Sergej  Solov'ev,  "posle etogo  YUrij
Moskovskij stal  stremit'sya k usileniyu svoej volosti, ne razbiraya  sredstv".
To zhe pishet i Nikolaj Komarzin: "Odni goroda stoyali za knyazya Tverskogo, inye
za  Moskovskogo.  V drugih  oblastyah  carilo  beznachalie i neustrojstvo",  -
ponyatno, v poslednej fraze  proslavlennyj uchenyj imel  v  vidu  prezhde vsego
Aryasinskoe knyazhestvo.
     Hotya pobedoj bitvu za ozero, poluchivshee s toj pory imya Nakoj, ne nazval
by  samyj bezumnyj  istorik, no  prostoj aryasinskij  lyud vosprinyal ee imenno
tak. Obroslo  legendami  muzhestvo knyazya  Izyaslava,  darom chto knyaz'  k ozeru
blizko ne  podhodil, nu,  a kuzneca Ivana Kopyto  chislili  v  narode mestnym
svyatym.  Ulica, na kotoroj  stoyala kuznya  utonuvshego v bitve Ivana, poluchila
imya  Kopytovoj;  v  osobo  strashnuyu  grozu  osenyali sebya  aryasincy  krestnym
znameniem  i sheptali: "Ivan  kopytom  udaril". Pochti sem' stoletij  minulo s
bitvy za Nakoj, a i ponyne taskali rybolovy  so dna ozera vmesto krasnoperki
libo  chehoni to  podshlemnik,  to shestoper, to  eshche kakuyu zhelezinu.  Nabozhnyj
aryasinec chital pro  sebya molitvu, a potom  brosal dobychu v ozero so slovami:
"Voz'mi,  Ivan, svoe  dobro obratno". Predstavlyalsya Ivan aryasincam bogatyrem
nepomernoj sily, na zheleznoj noge,  i bol'she vsego boyalsya rybolov togo,  chto
odnazhdy etu nogu vytashchit. Bytovala legenda, chto poslednij knyaz'  Aryasinskij,
Vasilij Borisovich, imenno tem svoyu votchinu i sgubil, chto mrezh'yu nogu Ivanovu
vynul; hot' i brosil  ee, pomolyas', v ozero,  a vse odno sginul potom  ni za
grosh.
     V  1318  godu  knyaz' Izyaslav  otpravilsya v  edinstvennyj v  svoej zhizni
voennyj pohod, na Kashin,  uvyaz v  bolote Bol'shoj Orshinskij Moh,  s polovinoj
vojska  i nervnym  tikom  na glazu  pribyl  domoj i  po takomu sluchayu  velel
vozvesti   v   YAkovle-monastyre  u  Volgi,  na  meste   sozhzhennogo  tatarami
derevyannogo hrama  - kamennyj, celyj i ponyne, hotya byl  v nem pri sovetskoj
vlasti to shelkopryadil'nyj ceh, to agitpunkt po bor'be s koloradskim neparnym
shelkopryadom.  Vovsyu borolis'  Tver'  i Moskva  v te dalekie gody za pochetnoe
zvanie  "Tret'ego Rima", - Aryasin  na nego ne pretendoval  i voobshche staralsya
vesti  sebya  potishe.  V  1328  godu knyaz'  Aleksandr II Mihajlovich  Tverskoj
dopustil do togo, chto ego sograzhdane prishili lichnogo hanskogo posla. S etogo
vremeni dlya Tveri kak dlya  "Tret'ego Rima" bylo vse koncheno, odnako zh ne vse
bylo koncheno dlya Aryasina: ot  Tveri ego otdelyali Volga i bolota, a ot Moskvy
- tol'ko Volga, da i to ne sovsem, potomu chto stoyavshij na pravom beregu Upad
nich'ej  vlasti  nad  soboj, krome  Aryasinskoj, priznavat'  ne  hotel,  - nu,
uslovno i tatarskoj, no tol'ko do pory.
     Tem  vremenem knyaz' Moskovskij po imeni Ivan, dostoverno, chto uzhe togda
Danilovich,  no  eshche, kazhetsya, ne Kalita (kak  prozvan byl pozzhe) v odnochas'e
podkopalsya srazu pod vseh knyazej, perenesya metropoliyu iz Vladimira v Moskvu;
v  sentyabre  togo  zhe  goda  knyaz'  zachem-to  posetil  i  Aryasin, nocheval  v
YAkovle-monastyre,  ostalsya  dovolen  pogrebami  -  i  vo  vse  ego  knyazhenie
aryasincev  ne pritesnyali. SHli  gody, otnyud' ne  tekli molokom  i  medom reki
Aryasinshchiny -  Ryashka, Volga,  Bol'shaya da Malaya Soz', a  takzhe  i zateryannaya v
bolotah rechka Psevda; byl v knyazhestve i  glad, i mor, i vygoral  gorod pochti
dochista, i navodneniem  ego topilo  chut' ne  po  samye  makovki  cerkvej,  i
polyarnoe siyanie strah na lyudej  navodilo,  a edinozhdy yavilas'  kometa o semi
hvostah,  razvalilas' pryamo  nad gorodom  na chetyre beshvostyh i propala, po
kakomu  sluchayu  izrekla  igumeniya  Agapitiya,  chto byt' teper'  Zolotoj  Orde
vpuste, i ne budut russkie platit' desyatinu  tataram, a budet naoborot;  nu,
stalo po slovu ee, hot' i mnogo pozzhe.
     V  1375  godu knyaz' Moskovskij Dmitrij  Ioannovich  (tot, kotoromu potom
narod prisvoil pochetnoe  voinskoe zvanie "Donskoj") poshel  vojnoj  na Tver';
letopisi utverzhdayut,  chto  prisoedinilos' k nemu  v tom pohode  devyatnadcat'
knyazej. Na samom dele knyazej  bylo rovno  dvadcat',  letopiscy  vse kak odin
zabyli upomyanut' Romana Grigor'evicha Aryasinskogo, prozvannogo Nepospeshnym, -
i s toj  pory velikaya obida na moskovskih letopiscev zatailas'  v aryasinskih
serdcah.  Pyat'yu godami pozzhe, k primeru, v bitvu na Kulikovo pole aryasinskoe
opolchenie  ne vyshlo: skazalos' bol'nym. Moskva ne obidelas';  pro Aryasin, po
obyknoveniyu, prosto zabyli.
     Zabyli pro nego  i  cherez sto  let,  pri Ioanne  III Vasil'eviche, bolee
izvestnom kak Ivan Velikij. Sozhrav sperva Perm', potom Novgorod, v 1485 godu
Moskva  okonchatel'no  prisoedinila  Tver'   k  svoim  vladeniyam  -  ispolnyaya
disciplinarnoe  nakazanie za  simpatii k  Litve. Tver' sdalas' bez osady. No
dvumya godami pozzhe pro nedoprisodinennyj  Aryasin vse zhe  vspomnili. Aryasin i
razgovorov o vojne  ne poterpel,  no, ocharovannyj  mrachnoj  harizmatichnost'yu
Ivana, poprosil ostavit' hotya by nominal'nuyu dolzhnost' svoemu knyazyu Vasiliyu,
- v pamyat' o tom, kak v bitve za Nakoj vse-taki vstupilis' aryasincy za chest'
Moskvy. Moskva s vysoty svoego velichiya chto-to probormotala, i kazhdaya storona
istolkovala eto bormotanie v svoyu pol'zu.
     V 1491  godu  Ivan III velel udel'nym brat'yam prislat' polki  na pomoshch'
svoemu lyubimomu soyuzniku, krymskomu  hanu Mengli-gireyu, s kotorym  oni mnogo
ranee  togo  ne ostavili  brevna  na brevne ot  goroda Saraj-Berke,  stolicy
Zolotoj  Ordy. Vasilij Aryasinskij  vojska ne poslal za neimeniem  onogo. |tu
prichinu schel by uvazhitel'noj kto ugodno, no ne Moskva. Kogda Vasilij priehal
v Moskvu izvinyat'sya, ego srazu upekli  v zastenok, i bol'she nichego s teh por
o nem ne izvestno; skol'ko ni kopalis' istoriki v arhivah, sledov Vasiliya ne
nashli. Poetomu  schitaetsya - uslovno, konechno, -  chto  okonchatel'no  poteryalo
knyazhestvo Aryasinskoe  nezavisimost'  imenno  v  1491 godu nakanune  otkrytiya
Ameriki i  vzyatiya Granady.  Kstati,  imenno poetomu v avguste 1991 goda ves'
Aryasinskij uezd otmechal  pyatisotletie poteri nezavisimosti, velikij prazdnik
dlya  goroda, -  ves' uezd  pil tri nedeli bez prodyhu, a  kogda pohmelilsya i
protrezvel, to  izvestnye sobytiya byli vse  uzhe pozadi. Aryasincy pohmelilis'
eshche raz i vernulis' k trudovym budnyam.
     Vasilij Aryasinskij  sginul molodym  i  bezdetnym;  nevedomo  pochemu  na
aryasinskij prestol veke v shestnadcatom pretendovali otdalennye potomki knyazya
Tverskogo Dimitriya Mihajlovicha "Groznye  Ochi", zhenatogo na litovskoj knyazhne,
no  byli  eto opredelenno samozvancy.  No  i to  pravda, chto nikakoj  vlasti
tverdo stoyat' na Rusi bez samozvancev nevozmozhno. Bog vest' pochemu, prozvishche
skandal'nogo  knyazya Dimitriya pereshlo na dve storozhevye bashni, vozdvignutye u
vpadeniya Tuchnoj Ryashki v  Volgu,  - no,  esli  pri  knyaze  Borise Romanoviche,
zateyavshem  postrojku  bashen, aryasincam  eshche bylo  chto  storozhit',  to  posle
propazhi ego syna v moskovskom zastenke sterech' Aryasin sama zhe Moskva obyazana
i okazalas'.  S etogo vremeni  prevratilsya Aryasin v obychnyj russkij gorodok,
kakih ne perechest', i zazhil pamyat'yu o prezhnej slave: ob ubitom v 1252 godu u
Pereslavlya Zalesskogo tatarinom Nevruem  voevode ZHidoslave, koemu  posvyashcheno
obnaruzhennoe  Komarzinym  "Slovo o  druzhine  ZHidoslavlevoj",  sgorevshee, chto
izvestno  vpolne  dostoverno,  v  pozhare  1812  goda  bez  edinoj  kopii;  o
preslovutom kuznece  Ivane Kopyto, geroe  bitvy za Nakoj; nakonec, o boyarine
Fedore  Kalashnikove,  kotorogo kaznil  Lzhedimitrij  I okolo 1605  goda, - no
boyarin  eshche ran'she uspel izobresti svoj  znamenityj avtomat.  Perezhil Aryasin
koe-kak i carya Ivana Vasil'evicha, i Smutnoe vremya, a v  bolee  pozdnie  gody
proslavilsya  svoimi  privolzhskimi  yarmarkami.  I,  hotya poroyu  torgovye ryady
vystraivalis'  na shest' verst, ot berega Volgi vdol' Tuchnoj Ryashki do glavnoj
ploshchadi goroda,  poluchivshej v nezapamyatnye gody  nazvanie Aryasin Buyan, srazu
vyyavilos'    ekonomicheskoe   protivorechie    mezhdu    prirodnymi    zhitelyami
pravoberezhnogo  Upada  i levoberezhnogo YAkovleva monastyrya.  Monastyr' hot' i
byl zhenskij, no vygodu svoyu videl zorko.
     Tovary, shedshie iz  Moskvy, libo zhe iz Persidy, trebovalos' perevezti na
levyj bereg, a dozvolit' besplatnyj perevoz upadovcy, lyudi nebogatye,  nikak
ne mogli. Oni ustroili  perepravu, pristan' koej so svoej  storony obstavili
kabakami, i torgovali v teh kabakah zelenymi vinom sobstvennogo kureniya. Tak
kak lodka iz Volgi  mogla vojti  pryamo v  Ryashku i  pristat' k Aryasinu Buyanu,
delo  dlya monahin' poluchalos'  kuda  kak nevygodnoe.  Igumen'ya pomolilas'  i
prinyala mery.
     V budushchem godu monastyr' vozvel na pravom  beregu Volgi cerkov' Svyatogo
Iosafata, nevdaleke zhe  ot nee postavil krepkuyu pristan' dlya lodochnikov, pri
koej uchinil sem' belokamennyh kabakov, vino zhe v nih bylo i chishche, i  deshevle
upadskogo.  Vsyakij,  vypivshij  v  lyubom  iz  etih  kabakov  sem'  charok,  da
pozhertvovavshij  chto-nibud'  na cerkov' Iosafata,  poshliny za perevoz  uzhe ne
platil,  lish'  obyazyvalsya  torgovat', ne othodya ot  monastyrya dalee, chem  na
trista shagov.  SHagi byvali raznye,  no vse ravno do goroda ostavalos' ih eshche
mnogo,  i  v  dva  sleduyushchih  goda  torgovcev   na  Aryasinom  Buyane  zametno
poubavilos'.  Upadovcy  zhalovalis'  v  Aryasin  i  v  Moskvu,  no  upravy  na
monastyr', zhenskij k tomu  zhe, tam najti  ne smogli. Naprotiv,  carskie lyudi
naezzhali na  upadovskie kabaki, vypivali  zelie, lomali  lodki, a otsypat'sya
lozhilis'  pod  zashchitoj  monastyrskih  sten. Upadovcy,  yasno, soprotivlyalis',
nep'yushchih kupcov  iz Persidy podvozili pryamo na Aryasin  Buyan, da tol'ko mnogo
li zaprosish' s nep'yushchego? Poshli draki, i ne skazat', chto bez smertoubijstva.
     Vse zhalovalis' na vseh,  a mezhdu tem gulyala chto v  teh  kabakah,  chto v
etih odna i ta zhe gol', i nikakie ukazy treh pervyh carej Romanovyh pokoyu na
yarmarke  ne spospeshestvovali. Ezdili po zhalobam - prinimat' mery - iz Moskvy
to  d'yaki, to  dvoryane, poluchali naturoj s kazhdoj storony, otbyvali domoj, a
p'yanka s drakoj prodolzhalas'. Nakonec, uzhe v nachale XVIII veka, zayavilsya  na
volzhskij bereg sobstvennoj personoj gosudar' Petr Alekseevich, prikidyvayushchij,
kak  spodruchnej prolozhit' dorogu iz Moskvy na Sint-Piterbyurh,  uvidel p'yanoe
razorenie  po odnu storonu  reki, nesterpimye soblazny pri zhenskom monastyre
po  druguyu storonu reki,  poskreb  sperva  v zatylke, potom  v kazne, pritom
chuzhoj,  da ne v odnoj, i prinyal velikoe po tem vremenam reshenie. Petr  vydal
den'gi  na stroitel'stvo  mosta  cherez  Volgu  - blago  ona v teh  mestah ne
bol'no-to shiroka.
     Stroili most lenivo, bol'she sta let stroili  ego aryasinskie nachal'niki,
lishennye  dopetrovskogo  china voevod  i tem  ogorchennye  so  vsemi  russkimi
posledstviyami,  kotorye  byvayut s chelovekom ot  ogorcheniya. Kogda  proshla pri
gosudare Nikolae  Pavloviche zheleznaya doroga  iz Moskvy  v  Peterburg  sovsem
storonoj  - tak i  vovse postrojku mosta  zabrosili,  soslavshis'  na to, chto
sredstva konchilis'. Odnako polupostroennyj  most povel sebya neobychno,  chisto
po-aryasinski:  polovina lyudej most videla,  i vetku odnokolejki, provedennuyu
na  Aryasin,  eta  polovina  tozhe videla  i  vetkoj pol'zovalas';  drugaya  zhe
polovina,  k schast'yu,  men'shaya, ne videla ni mosta,  ni  postroek  na  levom
beregu   Volgi,   vklyuchaya   dve  polurazrushennye   bashni   Groznye   Ochi   i
YAkovl'-monastyr'.  |lektrichka  "Moskva-Aryasin",  vyhodivshaya   iz  Moskvy   s
Nikolaevskogo  vokzala  rovno  v  shest'  tridcat',   zaprosto  mogla  vmesto
uslovlennogo punkta naznacheniya popast' v lezhashchee vostochnej  na pravom beregu
Volgi  Konakovo,  byvshee  Kuznecovo,  slavnoe svoimi farforami  i  fayansami.
Aryasinshchina oboronyalas'  ot  neproshenyh  gostej, slovno  ej tol'ko teper'  ih
terpet' nadoelo: tysyachu let pokatalis' syuda za tak - i hvatit.
     Naprotiv, esli  izredka v  poezde na  Konakovo sidel  chelovek,  ugodnyj
Aryasinu, to on nezametno dlya  sebya on perevalival cherez Polupostroennyj most
i pribyval na skromnyj vokzal  v Aryasine,  ot kotorogo k  pristani  na Buyane
vela glavnaya v gorode Kalashnikova  ulica.  Na uglu ZHidoslavlevoj vozvyshalas'
edinstvennaya v  gorode, no  zato chistaya  gostinica  "Nakoj",  -  v  tochnosti
naiskosok ot nee razmeshchalas' meriya, - prezhde, konechno, gorsovet. Ryadom stoyal
gostinyj dvor, tozhe otrestavrirovannyj, a dal'she raspolagalas' naberezhnaya.
     V ochen' horoshuyu pogodu  mozhno bylo vzyat' na Buyane lodku i pokatat'sya po
ozeru, pristat'  k ostrovku s Ioanno-Predtechenskoj chasovnej, gde arhimandrit
Amfilohij raz v god  sluzhil pominal'nuyu trebu za upokoj dushi Ivana Kopyto, -
hot'  o ego kanonizacii v  Moskve  i  slyshat' nikto ne hotel. V lavkah  bylo
polno mestnyh  suvenirov, sredi kotoryh na pervom meste lezhali proslavlennye
aryasinskie kruzheva, - a v ryumochno-charochnyh i  kosushechno-stopochnyh  podavali,
krome  prochego, krepko zavarennyj  mestnyj  cikorij, luchshij na  vsyu  Rossiyu.
Procvetal na  Aryasinshchine  i eshche odin promysel, ne sovsem legal'nyj;  delo  v
tom,  chto nad  byvshim knyazhestvom chasto  gremeli  grozy. Griby v  lesah,  kak
izvestno, rastut  ot groma, a eshche luchshe ot nego rastut "chertovy pal'cy"; eti
kameshki-strely aryasinskie  baby  davno  stali  sobirat'  vmeste  s  gribami,
po-tihomu prodavali ih  ofenyam, a te otnosili v dalekuyu  Kimmeriyu, gde imet'
na  komode  shest'  ili  dvenadcat' "gromovnikov" vsegda schitalos'  priznakom
poryadka i dostatka.
     Hlebov na Aryasinshchine spokon  vekov pochti ne seyali, dazhe dlya vinokureniya
i to vsegda  prikupat' prihodilos', v teh zhe Kimrah, naprimer, do kotoryh ot
Aryasina bylo rukoj podat'. Polovina prigodnyh  pod pashnyu zemel' byla  zanyata
tutovnikom, iz  vseh severnyh russkih zemel' prizhivshimsya  tol'ko zdes'. Edva
li ne tysyachu  let zhili zdes' tutovye posadki,  zashchishchennye, po sluham, sperva
molitvoyu  Svyatogo  Iakova  Drevlyanina,  a  potom ego  zhe chudotvornoyu ikonoyu,
kotoruyu berezhno  hranil YAkovl'-monastyr'. Spokon vekov zavedennye, ot deda k
vnuku   peredavalis'   tut  shelkovarni,  s  davnih   por  byli   izvestny  i
shelkomotal'nye  mashiny,  bystro  raskruchivayushchie  kokon  na  nitki,  i  lyuboj
aryasinskij pervoklashka, edva  nauchivshis'  schitat', uzhe  znal, chto na  dva  s
polovinoj funta razmotannogo shelka trebuetsya ot desyati do shestnadcati svezhih
aryasinskih kokonov.  Vprochem,  shelkopryadenie davno  schitalos'  zanyatiem  dlya
neumeh, ibo  kruzhevnicam nuzhna  gotovaya nit' i  ne  bolee. A na  bolee  - ne
hvatalo urozhaya aryasinskih tutovnikov. No v gostepriimnyh domah  zdes' vsegda
podavali k chashechke svezhezavarennogo  cikoriya  vazochku  s varen'em iz  plodov
shelkovicy,  - pered  tem  na stol, ponyatno,  stelilas'  aryasinskaya,  ruchnogo
kruzheva, salfetka.
     Kruzheva  Aryasin  tvoril  v Rossii  luchshie, kuda tam  vologodskim. Samye
dragocennejshie uzhe bolee sta let plela obshirnaya, chut' ne tret' bol'shogo sela
Pozhiznennogo obzhivshaya  sem'ya  Machehinyh. Kruzheva u Machehinyh  byli  dorogie,
cvetnye,  i  delilis'  na  tri  sorta:  svetlo-palevye, budto  legkij dym  -
"kasparovye";  zheltye, blestyashchie,  malo  ne  kak  zoloto -  "bal'tazarovye";
nakonec,  chernye, tekuchie, kak nochnaya voda v  Toshchej Ryashke  - "mel'hiorovye".
Nazvaniya  te  prishli ot starodavnih vremen,  govoryat, ih  zadolgo do  Nikona
vyvel kakoj-to gramotej-nachetchik iz potaennoj svyashchennoj, no davno poteryannoj
knigi, imenuemoj  v narode "Naitiem  Zazvonnym".  Priezzhala,  kstati, za tem
"Naitiem" bol'shaya ekspediciya  iz Moskvy,  trizhdy popala v Konakovo, a  potom
uchenyh lyudej za pustoe katanie na elektrichke lishili subsidij.
     I eshche  mnogo  bylo  tut  cerkvej,  pritom  dazhe  shatrovyh,  izlyublennyh
nyneshnimi  mitropolitami i svetskoj vlast'yu, - a  v poslednie gody stroilis'
vse novye i novye: vsluh o prichine govorit' pobaivalis', no vse  znali,  chto
po  nekotoromu  povodu  vyvelis'  v  byvshem  knyazhestve  i  cherti,  i  drugie
vsevozmozhnye  besy -  dazhe  te,  chto  na  pereprave  ot  Upada  k  monastyryu
bezobraznichali. CHto, kak, da  iz-za  chego  - bylo ne sovsem ponyatno,  odnako
tochno izvestno. Vmesto  chertej  i besov pobaivalis' na Aryasinshchine  cheloveka,
imya kotorogo razve chto shepotom, odnimi gubami proiznosili - "Bogdan".
     I  cikorij, i  kruzheva,  i  voobshche  vse, chto  ne  shlo na  Aryasinshchine  k
sobstvennoj  potrebe,  vykupali  u  naseleniya  posredniki,  kuda  chto  potom
devalos' - vse prekrasno znali, no tozhe lishnego ne boltali,  a tol'ko gubami
vysheptyvali - "Kimmeriya". S teh por, kak vrazumilas' Rossiya i vosstanovila u
sebya  pravil'nogo  gosudarya,  hleb i  prochie  udovol'stviya  postavlyala  syuda
Moskva:  u   Aryasina  skaplivalis'  den'gi  ot  kruzhevnogo  promysla   i  ot
cikorijnogo,  chtob rasplatit'sya za vse nuzhnoe, - i deneg eshche  pribavilos'  v
poslednie  gody, kogda ushli iz pribolotnyh  sel cygane, a pomestilsya  v etih
selah nikomu do etogo ne  vedomyj  Bogdan. Vse sem' cerkvej blizhajshego k tem
mestam sela Suetnogo, vopreki zapretu Amfilohiya, druzhno i ezhednevno pominali
v zazdravnyh molitvah Bogdana: i u Il'i-Proroka, i u Varvary-Muchenicy i, chto
ves'ma neozhidanno,  v stoyavshej na otlete  odnoglavoj cerkovke  s  neudobnym,
hotya  drevnim  nazvaniem  "Bogorodicy-chto-u-Hlystov". Amfilohij  ezhegodno  o
Velikom Poste  delal  batyushkam  vnushenie za  takoe  narushenie i...  otpuskal
grehi,  epitim'yu nalagaya  samuyu myagkuyu; sam-to on  ochen' horosho  znal  - kto
takoj Bogdan Arnol'dovich Tertychnyj.


     Vashu mat' zvali Elena Glinskaya?
     Genri Kattner. Mehanicheskoe ego

     - Nepravota nepravyh, i k  tomu  zhe eshche vsyacheskaya  nepravota. Ty budesh'
otmerzat' ili net?
     Vopros povis v vozduhe. Vynuzhdennoe bezdel'e posredi nedeli tyagotilo. K
tomu  zhe ne  daval pokoya strah  pokusheniya: teper',  lishivshis'  moshchnoj zashchity
Imperskoj Federal'noj  Sluzhby, on zaprosto  mog  prevratit'sya  iz ohotnika v
dich'. Ego zvali Kavel' Adamovich Glinskij. I nikak inache.
     Ego zvali  tak  ot rozhdeniya, i kto znaet - ne pervym li on byl iz chisla
teh, kogo  v leto pyat'desyat kakogo-to pozdnego goda okrestili  na Smolenshchine
etim imenem. Prislannyj iz eparhii novyj batyushka, ierej YAzon, vodvorivshis' v
selo Znatnye Svahi Syrgorodskogo uezda (togda - rajona), ochen' sil'no zapil.
Pop  narekal Kavelyami vseh mladencev muzhskogo  pola, prodolzhalos' eto dolgo,
pokuda  pod konec  Petrova  posta  pochtennyj  sluzhitel' kul'ta  ne ruhnul  u
cerkovnoj  ogrady v  pristupe  beloj goryachki.  Lish'  kogda  ochuhalsya batyushka
malen'ko, pristupili k nemu baby, mamashi novorozhdennyh Kavelej, s  voprosom:
chto eto za imya takoe i gde ego v svyatcah iskat'. Batyushka raskryl glaza i dal
poslednee  v svoej  zhizni  ob®yasnenie: "Tak ved' Kavel' Kavelya ubil zhe?  Ili
net? Ubil? Ubil! Vot... V chest' i vo slavu velikomuchennika Kavelya..." Bol'she
nichego  iz  batyushki  ne vyzhali, syrgorodskaya "skoraya", vyzvannaya po  proshloj
bede  eshche mesyac  nazad,  nakonec-to  pribyla i uvezla ego v bol'nicu,  a tam
pochtennyj, po  sluham, prestavilsya samym tihim  i skromnym  obrazom.  Baby s
ogorcheniem perekrestilis' i poshli  nyanchit'  shestnadcat'  orushchih parnej: vse,
kak  odin, ne isklyuchaya i  paru bliznecov,  eti  parni  poluchili  v  kreshchenii
strannoe, raskolovshee russkuyu zemlyu imya - Kavel'.
     Selo  po mnozhestvu  protivorechivyh  soobrazhenij skoro rasselili,  budto
kommunal'nuyu  kvartiru. Sperva  sobiralis' na ego  meste  kosmodrom stroit',
potom  - vodohranilishche, eshche dumali  pod nim horonit'  uranovye  othody,  a v
itoge vselili v zapustevshie  izby turok-meshetincev,  ot kotoryh otplevalas'
Gruziya.    Svahincy,    bolee-menee    velikorossy,    hotya    s    izryadnym
pol'sko-belorusskim  podpalom,  rasseyalis' po  Rusi.  YUnyj  Kavel'  Adamovich
Glinskij udachno  ochutilsya v blizhnem Podmoskov'e,  v  gorodke  pod  nazvaniem
Krapivna;  eshche  v shestidesyatye  gorodok  byl nasil'stvenno  vklyuchen v  chertu
Moskvy,  no  stolichnosti  ot etogo ne  priobrel,  vse  ravno  ezdit' v  nego
prihodilos'  na poezde  s  Kurskogo  vokzala. Tak i  vyros  Kavel'  Adamovich
provincial'nym moskvichom,  dlya  kotorogo, nesmotrya na dragocennuyu propisku v
stolice,  slova "poehat' v  Moskvu" oznachali prostoe: nasushchnuyu  ezhenedel'nuyu
neobhodimost'.  "Vse vkusnoe" v  Krapivne  bylo tol'ko  ottuda,  ibo v svoih
magazinah imelis'  preimushchestvenno  serye  makarony,  plastovyj  marmelad  i
plodovo-yagodnoe vino.
     Gody shkol'nye, semidesyatye, Kavel' Adamovich pomnil  smutno. Vse  desyat'
let prosidel on za partoj s odnim i  tem zhe mal'chikom, kotorogo zvali Bogdan
Tertychnyj. Mal'chik byl  smugl, nizkorosl,  korenast,  redkovolos, k tomu  zhe
molchaliv, - slovom, v  tovarishchi godilsya malo, no Kavel'  tajno obozhal soseda
za to, chto tot zashchishchaet ego ot obidnogo prozvishcha "Kasha", kak-to  estestvenno
voznikavshego  pri  popytke obrazovat'  umen'shitel'noe ot  imeni  Kavel'.  Za
"kashu" Bogdan, ne govorya ni  slova,  shel pryamo k obidchiku i  ochen' privychno,
bez edinogo  slova  vybrasyval vpered  levuyu  ruku, posle  chego  grandioznyj
fingal  ot chelyusti  do  brovi ne zazhival pyat'  nedel'. Bogdana  boyalas'  vsya
shkola,  ot  direktora  do  istopnika vklyuchitel'no.  Bogdan  byl prirozhdennym
mstitelem za sebya i za svoih, nikogda ne lez v draku pervym, no vsegda daval
sdachi, - i ochen' moshchno daval.  Nikogda ne nosil on pionerskogo galstuka, tem
bolee - komsomol'skogo znachka, nikogda i  nikto ne postavil ego v  ugol i ne
vygnal za dver'. No i drugom on ne  byl -  nikomu. Soseda po parte  zashchishchal,
vidimo, potomu, chto  schital nizhe svoego dostoinstva sidet' za odnoj partoj s
ob®ektom izdevatel'stva.
     Starshie brat'ya obrabotannyh Bogdanom ostroumcev pytalis' otdelat'  ego,
podloviv po doroge domoj, gde ugryumyj krepysh  zhil s mater'yu-medsestroj, - no
vse  bez pol'zy.  Bogdan vyvorachivalsya iz-pod broshennogo v  nego  kirpicha, -
cherez  mgnovenie  tot,  kto  risknul  kirpich  brosit',  lezhal  na  doroge  s
mnozhestvennymi perelomami, a Bogdan uhodil  svoej dorogoj. Po vsem predmetam
byli u nego dezhurnye chetverki, krome povedeniya, tut Bogdan treboval pyaterku,
i  ee stavili. Pyaterku  po  fizike, odnako,  on  poluchal  ne  za strah, a za
sovest',  pribory slushalis'  ego, kak raby, laboratornye raboty shodilis' do
desyatogo znaka posle zapyatoj. Pri vsem pri etom Bogdan umel byt' nezametnym.
     Tol'ko  etot zhutkovatyj zashchitnik i  ostavil v  dushe Kavelya chto-to vrode
teplogo chuvstva, nichego  interesnogo bol'she shkol'nye gody ne prinesli. Posle
okonchaniya shkoly Kavel' Glinskij pochti poteryal Bogdana iz  vidu, no koe-chto o
nem  znal:  v osnovnom  po  kanalam svoej  ves'ma  privilegirovannoj raboty:
Bogdan  brosil  svoj  Baumanskij, v armiyu ne  poshel principial'no, predpochel
mesyac psihushki  s  polucheniem nes®emnoj  "pyatoj"  stat'i,  potom  soshelsya  s
zhenshchinoj starshe sebya na dvenadcat' let i otbyl v derevnyu. Imelsya i adres, da
mnogo li v adrese korysti?
     Dumaya  obo  vsem  etom  dalekom,  Kavel'  Adamovich  podnyal  polupudovuyu
zamorozhennuyu tresku - i  snova udaril eyu o kuhonnyj stol. S rybiny osypalos'
nemnogo l'da,  bol'she nichego  ne  proizoshlo,  ryba  byla iz  morozil'nika  -
poddavat'sya usiliyam bezrabotnogo ona ne zhelala. Znala, navernoe,  eta podlaya
ryba,  chto  nikakoj  on  bol'she  ne sledovatel' Federal'noj  Sluzhby po Osobo
Vazhnym Religioznym  Delam, a vsego  lish' ryadovoj sledovatel' po osobo tyazhkim
prestupleniyam  v emvede, proshche  -  milicioner, musor  v  pryamom i perenosnom
smysle, da i to poka chto bez kabineta, tol'ko v ponedel'nik osvobodit' mesto
v konce  koridora obeshchali. Znala,  navernoe,  proklyataya  ryba,  -  Hemingueya
nachitalas', ne  inache,  -  i  o  tom,  chto tresku Kavel' ne lyubit  i  voobshche
gotovit' ne umeet, znala ryba, chto Kavelya v ponedel'nik brosila zhena, znala,
chto  ochen' trudno  stanovit'sya specialistom po nesankcionirovannym ubijstvam
posle togo, kak pochti pyatnadcat' let ty proborolsya s nezaregistristrovannymi
sektami, i ochen' uspeshno proborolsya.  A  teper' sledstvennyj otdel  u Sluzhby
likvidirovali,  i  ostalsya by Glinskij u  razbitogo ryb'ego  koryta, kaby ne
lyutaya nedostacha sledovatelej v prostom  emvede. CHto  podelaesh', kogda bol'she
nichego ne umeesh'?.. Pojdesh' v musora, v menty, esli po nauchnomu nazyvat' etu
professiyu.
     Raz®edrit'  tvoyu  mat'  v  zolotuyu  stupu,  Federal'naya  Sluzhba!  Celyj
institut sozdali, chtoby uznat', otkuda poshla na Rusi eres' kavelitov. Prishli
k  vyvodu, chto v  devyatnadcatom veke uzhe  byla,  dazhe  pis'mennye i pechatnye
svidetel'stva est'.  Odnako,  soglasno  radiouglerodnomu  analizu  starinnyh
molyasin,  teh, chto  eshche  bez  chertovoj zhily delalis',  vremya ih izgotovleniya
mozhno  datirovat' dovol'no tochno:  ne pozzhe vosemnadcatogo  veka, ne  ran'she
dvenadcatogo. Est' smutnye svidetel'stva nalichiya molyasin u hazar i polovcev.
A  sami kavelity  schitayut, chto spor ih,  velikij vopros,  voznik s toj samoj
pory, kogda... nu, Kavel' Kavelya... |to vse znayut.  A s kakih  vse-taki por?
Babushka na vode vilami nadvoe pisala.
     Esli nizhnij krug iz-pod molyasinnoj planki otnyat', to vyglyadit ona pochti
tochno kak bogorodskaya igrushka,  tol'ko tam muzhik i medved' poocheredno stuchat
po nakoval'ne,  a v molyasinah nakoval'ni net,  tam stuchit odin muzhik drugogo
po golove, a potom naoborot. Schitaetsya, chto odinakovye eti figurki - Kaveli.
Beret kavelit molyasinu, raskruchivaet  i  nachinaet tverdit':  "Kavel'  Kavelya
lyubil,  Kavel'  Kavelya  ubil..." CHerez polchasa  mozhno  takogo molyashchegosya  na
operacionnyj  stol  bez  narkoza klast' i rezat'  chto hochesh',  - skazhem, dva
opyta  na  appendikse  postavili  -  dazhe  ne  krovilo.  Nichego,  balda,  ne
chuvstvuet,  shevelit cherveobraznym  otrostkom  i  povtoryaet:  "Kavel'  Kavelya
lyubil..." Polnyj ulet, slovom. Esli b vse kavelity  byli takie,  mozhno by na
nih  poprostu  plyunut'. No ved'  idet sredi  nih vechnaya  molva, chto  spor  o
Kavelyah dolzhen  v  Rossii  odnazhdy  razreshit'sya,  vot  tol'ko togda i  zhizn'
pojdet, posle Nachala Sveta. Nu, a poka chto glavnoe delo - pobit' opponenta.
     Opponentov  zhe - tysyachi  raznovidnostej.  Nyne davno  otsluzhivshij  svoyu
sluzhbu  i rasformirovannyj Institut  byl do kolik obradovan, najdya na vtorom
kurse yuridicheskogo fakul'teta  MGU yunoshu  po imeni Kavel'. P'yanyj  pop  YAzon
nagradil Glinskogo  vmeste s imenem eshche i budushchej professiej, - parnya tut zhe
zaverbovali v  mladshie laboranty. Tot dumal, chto  emu raboty po samoe Nachalo
Sveta hvatit. Hvatilo by, no Sluzhba imenno  na sektah reshila sekonomit'. Oh,
otrygnetsya Rossii takaya ekonomiya...
     Treska  ne sdavalas' i  ne poddavalas'  ni nozhu, ni toporiku. Ryba yavno
byla upryamoj kavelitkoj, tochno znavshej, chto novuyu svoyu  sluzhbu Glinskij  uzhe
nenavidit  pochti  tak zhe,  kak lyubil prezhnyuyu. V  ponedel'nik Glinskij na etu
novuyu rabotu vpervye vyshel, i srazu emu sunuli delo ob ubijstve na platforme
Tridcat' tretij kilometr. Delo gibloe,  ni svidetelej, ni  lichnosti ubitogo,
odineshen'kij trup v  otechestvennoj  odezhde i s portfelem,  a  v tom portfele
molyasina,  prostaya, tipa  "medved'-medved'".  CHto  zh,  "bratcy-medvezhatniki"
nynche imelis' v lyuboj derevne i v kazhdoj podvorotne, takih molyasin  Glinskij
i v kollekcii ne  derzhal by,  kaby ne  stremlenie k polnote  sobraniya. Novyj
nachal'nik,  podpolkovnik  s  bitymi  zmeyami na  pogonah,  prikazal  vremenno
"rabotat' doma", - chto bylo narusheniem vseh  zakonov,  - no do  pory  Kavel'
Adamovich  reshil  budushchego  nachal'nika   prestupnikom  eshche  ne   schitat'.  On
predpolagal, chto na novoj ego rabote,  kak  i vezde,  prestupnikov  okazhetsya
polnym-polno.  Pryamo  na  stole   nachal'nika  stoyala  zapreshchennaya  shchepovskaya
molyasina,  hozyain kabineta naivno vydaval  ee za pepel'nicu, no Glinskij byl
unikal'nym profi,  ne takimi tryukami mozgi emu zapudrivat'.  Myslenno, k uzhe
poluchennomu  delu ob ubijstve, Kavel' Adamovich zavel eshche i delo o prestupnom
gnezde  shchepovcev,  protivopostavivshih sebya  vsemu  miru,  zayavlyaya: "My  shchepa
edinstvenno  pravil'naya, kak les porubili,  tak  my poleteli! "  No eto poka
tol'ko v myslyah.
     V  portfele  ubitogo  molyasina   tipa   "medved'-medved'"  byla   ochen'
iznoshennaya,  ee Glinskij  osmotrel tshchatel'no. Nado polagat', esli molyasina i
vpravdu prinadlezhala pokojnomu,  tot krutil ee celyj den', medvedi bili drug
druga molotami po bashke, a "medvezhatnik" sheptal: "Kavel' Kavelya..." Po opytu
prezhnej raboty Kavel' Adamovich znal, chto "medvezhatniki" obychno lyudi sil'nye,
chashche derevenskie, i  v radenii  sposobny vzvintit' sebya do takogo sostoyaniya,
chto molyasinu raznesut, sami v pripadke  buhnutsya, izbu  raskatayut po brevnu,
nevredima  ostanetsya  tol'ko chertova  zhila.  Ta, na  kotoroj krug  vertitsya,
figurki dvizhutsya; porvat' chertovu zhilu nikomu poka ne udalos', hot' piramidu
Heopsa  na  nee podves', vse cela budet.  Skol'ko  deneg  Federal'naya sluzhba
izvela, etu zhilu probuya porvat', sduru svyazali zhiloj dva samoleta, prikazali
uletet'  v raznye  storony.  Nu, ugrobili  samolety, a chertova zhila i teper'
cela.
     Ladno.  Ubityj, sudya po  primetam v dele, byl iz gorodskih. Stalo byt',
mog okazat'sya kak "medvezhatnikom", tak i "medvedevcem", to est' prinadlezhat'
k  nebol'shoj  sekte,  otkolovshejsya  ot "bratcev-strelyanyh"  pryamo  vo  vremya
skandala  v moskovskom byuro radiostancii  "Svoboda".  S  nyneshnim dokumentom
Kavelyu Adamovichu v cherdachnye labirinty "Svobody"  nechego bylo i sovat'sya, da
i s prezhnim bylo riskovanno: voz'mut mezhdu delom interv'yu, a potom, svolochi,
vypustyat  v efir v znamenitoj programme "Raskol  za nedelyu". Kavel' Adamovich
ostavil rybinu  v  pokoe,  glyanul na vhodnuyu  dver' i na dver' v  kabinet, i
sdelal vybor v pol'zu poslednej.  Oter pal'cy o fartuk i poshel k pis'mennomu
stolu.  Bol'she idti  bylo pochti  nekuda, mebel'  iz  gostinoj  Klara vyvezla
podchistuyu, dazhe elektroprovodku -  skrytuyu! - iz sten vynula. A v kabinete u
Kavelya,  krome  pis'mennogo  stola,  divana i stula, byli tol'ko  stellazhi s
molyasinami, po  vsem chetyrem  stenam.  Za gody trudov  Kavel'  nasobiral  ih
stol'ko,  chto v pervyj  zhe  mig, kak obnaruzhil begstvo  zheny, podumal  ne  o
Klare, a o tom,  chto osvobodilos' mesto dlya novoj ekspozicii, dlya stellazhej,
mozhno budet yakutskuyu kollekciyu rasstavit', podlinnye "komarinskie" zapravit'
pod steklo s signalizaciej, kak  v muzee. I lish'  potom  vypolzlo  iz glubin
rassudka merzkoe  napominanie  o  tom, chto emu, Kavelyu  Adamovichu Glinskomu,
edva li teper' predstoit skoroe popolnenie kollekcii.
     Emu  teper'  predstoit  izo  vseh  sil  raskryvat'  nesankcionirovannye
ubijstva.
     Nikomu bol'she ne  nuzhny  ego neob®yatnye poznaniya. Nikto ne  zapishetsya k
nemu na  priem  za tri dnya,  chtoby  uznat', "vlobovskaya"  molyasina iz®yata  v
ocherednom  "korable",  ili,  naprotiv, "polbovskaya". "Vlobovcy",  storonniki
pravil'nogo (po ih  mneniyu) razresheniya voprosa o tom, kak ubil Kavel' Kavelya
- "chto v lob, chto po lbu" - schitali, chto Kavel' Kavelya ubil imenno udarom "v
lob", i nahodilis'  vne  kompetencii  Glinskogo, ibo koe-kak, nehotya, vse zhe
zaregistrirovalis'   na  Malom   Karetnom,   a   legal'nymi   vedaet   otdel
general-majora Starickogo, s etim - tuda. No vot esli molyasina "polbovskaya",
nu,  togda eto  k  nam, k majoru Drevlyanu,  vot  vam  k nemu  zapisochka: eto
molyasina strashnaya, pridumal ee eresiarh Platon Pravsha, on po sej  den' sidit
gde-to  v  lesah  i tverdit, chto  varil  Kavel'  polbu,  - eto  kasha  takaya,
voobshche-to pshenichnaya, no v  sekte ispol'zuyut vmesto nee osobyj gornyj yachmen',
-  da  i poluchil po  lbu. Est Platon Pravsha etu kashu pyat' raz v  den'  i vse
zhdet, chto muchenicheskogo venca spodobitsya. Naschet venca nasha organizaciya poka
ne toropitsya, hotya  kak tol'ko pojmaet etogo bystrogo razumom Platona... Nu,
eto  posetitelyu  znat' ne  polozheno.  A  major  Drevlyan  i  sam  ne  otlichit
polbovskuyu ot  vlobovskoj, u etih  otmetina na lbu vot takaya, a u etih - vot
etakaya, i odin tol'ko Glinskij vo vsej Federal'noj sluzhbe razlichaet podobnye
tonkosti.
     A sejchas  Kavel' Adamovich  vnov' byl naedine s kollekciej. On podoshel k
polke u okna,  uzkoj, na takoj v  ryad bol'she  dvuh molyasin  ne postavish'. No
opredelil  on  syuda  redkie,  inoj  raz  krov'yu  dobytye. Oh,  kak  prishlos'
unizhat'sya,    kakie    bredni   vydumyvat',    chtoby    otnyat'   u   temnogo
sledovatelya-nizovika podlinnuyu slonoborskuyu molyasinu, - ved' ee, byt' mozhet,
derzhal v rukah, a esli ne  derzhal, to navernyaka blagoslovil glava sekty, sam
Marij  Molchal'nik!  Glinskij  lyubovno  snyal  molyasinu  s  polki.  Na  slegka
vyshcherblennom diske, vyrezannom iz cel'nogo spila mamontovogo bivnya, svobodno
vrashchalas' planka, no figury na  nej byli neobychnye: na odnoj storone robkij,
podzhavshij  hvost kitenok,  na  drugoj  -  groznyj, zanesshij dlinnym  hobotom
hrustal'nuyu kuvaldu slon; po molyasine i somnenij byt' ne moglo, chto esli kit
da vdrug  na slona naletit, to slon,  i tol'ko  slon, okazhetsya  pobeditelem,
besposhchadno sboret vraga. Takih molyasin za vsyu  sluzhbu videl  Kavel' Adamovich
tol'ko dve; odnu iz nih, k schast'yu, uspeshno prisvoil.
     Ryadom s shedevrom slonoborov,  kotorye slon'im  duhom boryut, razmeshchalas'
menee redkaya molyasina kitoborov, posledovatelej znamenitogo poeta i filosofa
Iony Vrana. Na  nej  slon  byl sovsem malen'kij i  hilyj, zato  kit - prosto
ustrashayushchij. Pri vrashchenii planki on grozno raspahival  past' i naskakival na
slona; yasno bylo, chto v sluchae vozmozhnogo naletaniya carya morej na grozu sushi
imenno poslednemu ugotovana  pogibel'. Takih  molyasin u Glinskogo  bylo tri,
dve  stoyali v  yashchike v  prihozhej,  a  na  polku  on  otpravil  luchshuyu, takuyu
krasivuyu,  chto  i  vpryam' mozhno bylo poverit'  v skazku  o  tom,  chto luchshie
molyasiny delayut v nevedomoj  miru Kamarinskoj  Kimmerii, ne oboznachennoj  na
kartah  i  pochti  nikomu ne  vidimoj. V  papkah  Glinskogo  hranilis' zapisi
molitvennyh prigovorok kitoborov, no,  uvy, ni odnoj slonoborskoj: poslednie
sledy pochitatelej Slona teryalis'  v gorodke Vyartsilya bliz Ladogi, na vse eshche
strogo zasekrechennom  metallopryadil'nom  zavode  imeni  K.  P.  Kolomijceva,
oficial'no proizvodivshem gvozdi,  neoficial'no - kolyuchuyu provoloku. Po ochen'
levomu,  ochen'  shchedro oplachennomu  zakazu  Mariya  Molchal'nika  tam  sklepali
nastoyashchego vodohodnogo slona.  Po sluham, vse slonobory v  togo slona voshli,
zatvorilis'   i  ushagali  v   glubiny  Ladogi,  daby   privesti  nepravil'no
postavlennyj vopros k obshchemu znamenatelyu, najti  v temnovodnyh glubinah kita
i - sborot' ego.
     Glinskij krivo ulybnulsya. Kaby  vse  tak prosto. Ispolinskij mozg Mariya
Molchal'nika ne predusmotrel skorogo otvetnogo hoda protivnika: tverdye duhom
kitovym kitobory udalilis' kuda-to na vostok, i opyat'  zhe po  sluham - stali
stroit' tam grandioznogo suhoputnogo kita, na  vesel'noj, parovoj i parusnoj
tyage. Kak dostroyut, tak  zagruzyatsya v nego, poedut, najdut  slona - i naveki
togo sboryut. Slishkom uzh bukval'no  ponyali obe sekty nepravil'nuyu kavelitskuyu
zagadku,  reshiv  privesti  dvuh   velikih  zverej  k   odnomu   znamenatelyu,
suhoputnomu libo  zhe  vodohodnomu. Zveri  pomenyalis' stihiyami,  no... Kavelya
Adamovicha Glinskogo vse eti dela po sluzhebnoj linii  teper' ne kasalis'.  On
perevel vzglyad na prochie redkosti.
     Toporovcy.  YArostnaya  ingermanlandskaya   sekta,  na  vseh  perekrestkah
tverdyashchaya, chto vse lyudi - evrei, potomu chto proizoshli ot kommunistov, a esli
naoborot - to eto tozhe arhivernaya tochka zreniya,  sledovatel'no  ne inache kak
pri   pomoshchi  topora  Kavel'  ubil   Kavelya.  Ottogo,  chto  v  ih  molyasinah
ispol'zovalis'  vmesto molotov  tyazhkie topory, eti  ih molitvennye  mel'nicy
(tak inoj raz nazyvali molyasinu  vostochnye missionery, chleny Obshchestva Poteri
Soznaniya,  chleny "Vishnu-¨"  i  prochie)  razletalis' posle  nedeli  ili dvuh,
provedennyh  v  radeniyah.  V  kollekcii  Glinskogo molyasina  byla noven'kaya,
snyataya   s  tela  otstrelivavshegosya   sektanta  v  odna   tysyacha   devyat'sot
devyanosto... Bozhe moj, kak vremya-to bezhit.
     Ryadom    stoyalo    istinnoe   reznoe    chudo:    kostromskaya   molyasina
kavelitov-kolesovcev, verivshih, chto Kavel' Kavelya ne  inache zadavil kolesom,
pritom  drevnekostromskim,  koleso-to,  kak vse  znayut,  pod  Kostromoj-to i
vydumano.  Vyvernutaya   kak  latinskoe  "es"  molyasina  etot  fakt  naglyadno
demonstrirovala. Kaveli-boyare stoyali na dvuhkolesnyh povozkah, i padali odin
k nogam drugogo  poocheredno,  daby sheya  kazhdogo byla  pereehana, daby kazhdyj
vstal,  daby  vse  nachalos' po  novoj.  Izdelie  bylo dorogoe  i  yuvelirnoe.
Glinskij byvshego vladel'ca molyasiny sam doprashival i na sude byl svidetelem,
nichego, dali chto-to  uslovno, a bol'she on ne popadalsya.  Molyasina byla pochti
ne  iznoshena,  kolesovcy  krovnoe  dobro  neizmenno  beregli  i  portit'  ne
pozvolyali. No nedavno  kolesovcy  zaregistrirovalis' v  Malom  Karetnom -  i
pereshli v vedenie Starickogo.
     ZHal', ved' i ego po shtatu sokratili.  Kazhetsya, poshel sluzhit' vahterom v
ofis Veroniki Morgany, verhovnoj kavelitki Rossii, davno zayavivshej,  chto eshche
v utrobe materi znala ona: Kavel' Kavelya ubila, a ne naoborot. Raz®yasnenij u
nee  ne sprosili, sduru zaregistrirovali v Malom Karetnom, vot i  arendovala
ona  ofis v pomeshchenii  byvshej  kulinarii  gostinicy "Sofiya" na  Triumfal'noj
ploshchadi, srokom na devyat'sot devyanosto  devyat' let. V tom zhe  zdanii, tol'ko
na cherdake, zaseli maloznachitel'nye "polevye",  interesnye tol'ko nenavist'yu
svoego  kurbashi  Nauma  Bafometova  k  donel'zya  zakonspirirovannym  "lesnym
brat'yam": te  ushli v  glubokoe podpol'e, skryvayas'  vo vsyakoj zeleni - v tom
chisle  i sredi zelenyh stolov bogatyh kazino. "Lesnaya" molyasina  u Glinskogo
tozhe byla, pravda, vethaya.  Na  nej Kaveli igrali  v karty:  kazhdyj derzhal v
odnoj  ruke  bubnovogo  tuza,  v  drugoj  - kandelyabr; pri pomoshchi poslednego
smertel'nye udary i nanosilis'. No molyasina, uvy, byla vethaya.
     Glinskij  vzdohnul  snova. Esli  b vse byli takimi bezvrednymi, kak eti
lesnye,  nichego,  krome  akademicheskogo interesa, on by, sledovatel',  ni  k
kakim  kavelitam ne ispytyval by. Tihimi byli  "noevcy",  sledivshie za  tem,
chtoby  chislo chlenov sekty ne perevalilo za vosem' chelovek, po chislu  nekogda
byvshih  v kovchege. Dazhe i "antinoevcy", kotoryh interesoval tol'ko Vsemirnyj
Potop kak sposob esteticheskogo i ves'ma pornografichnogo samoutopleniya: sredi
nih  popadalis' voobshche-to  pochti odni  prestarelye damy. K  tihim otnosilis'
kochuyushchie, ochen'  mnogochislennye  "zhuravlity", ih  pereletnaya  molyasina  tozhe
imelas' u Glinskogo,  i nakrepko byla  ona prikruchena k stellazhu provolokoj,
ibo uletet' mogla v  lyuboe  vremya goda. Za stoletiya  - sotni, tysyachi molyasin
raznyh tolkov  nakopila Rossiya,  i lish' nemnogie  Kavel' Adamovich nikogda ne
derzhal  v  rukah. Byla  u  nego  v  kollekcii  i  molyasina "korablya"  Kavelya
Istinnogo.  Imenno  iz-za  etoj  strashnoj sekty Kavel'  Adamovich,  lishivshis'
raboty, chuvstvoval sebya neuyutno. Ibo Kavelya Adamovicha zvali Kavel'.
     A  boyalsya  on  teper'  drugogo  cheloveka,  kotorogo  tozhe zvali  Kavel'
Adamovich Glinskij. Eshche odnogo  iz shestnadcati Kavelej,  obrechennyh na vechnoe
izumlenie pasportistok  alkogolizmom davno pokojnogo popa YAzona. Po  sluham,
on  byl  poslednim  iz  shestnadcati  parnej.  Glinskih  v  sele  byla dobraya
polovina, i Adamy tozhe vstrechalis', tak chto esli Kavel' Kavelyu  i prihodilsya
rodstvennikom,  to ne  blizhe pyatogo-shestogo  kolena. Odnako "mladshij" Kavel'
vybral  dlya  sebya  ochen'  neordinarnuyu  stezyu.  V  te  gody,  kogda  budushchij
sledovatel'  mayalsya  na  yuridicheskom  fakul'tete  i  zubril  osnovy  latyni,
Kavel'-mladshij udalilsya v vologodskie lesa, v  chashchoby i  trushchoby, gde sobral
vokrug  sebya lyudej,  naimenovavshihsya Istinnymi  Pitomcami  Kavelya Istinnogo:
inache i ne mogli  nazyvat' sebya lyudi,  dushami i  telami kotoryh pravil samyj
nastoyashchij Kavel', dazhe po pasportu - Kavel'. I dlya etih lyudej drevnij vopros
o  tom,  Kavel' Kavelya  libo  naoborot,  dejstvitel'no byl razreshim.  Najdet
Kavel'  Kavelya,  ub'et Kavel'  Kavelya,  vopros  sam  soboj reshitsya,  nemedlya
nastupit vozhdelennoe Nachalo Sveta.
     Pervoj zhertvoj  sekty stal  v  togdashnem  Leningrade  Kavel' Nikolaevich
Bezzubov, nichego hudogo ot zhizni ne zhdavshij vypusknik instituta fizkul'tury.
Ego, prepodavatelya kakoj-to tam bolee chem srednej atletiki, shvatili ucheniki
pryamo na trenirovke, svyazali espanderami, dostavili  na rukah v shtab-trushchobu
Glinskogo,  v lesnuyu i ovrazhnuyu  glush', i  tam eresiarh torzhestvenno  prines
svoego nezadachlivogo tezku v  zhertvu. Nichego ne sluchilos', ne nastalo Nachalo
Sveta,  da   i  vlast'  vpolne  ustoyala.  Kavel'-eresiarh  tozhe  vyvernulsya,
ob®yasnil, chto  Kavel' etot - ne okonchatel'nyj Kavel', poskol'ku ne Glinskij,
stalo byt', ne ot gliny vzyat - i uzh osobenno esli on ne syn Adama,  chto yasno
po  otchestvu. Teper' mnogochislennye Kaveli Fedorovy  i ZHuravlevy mogli spat'
otnositel'no spokojno, hotya,  konechno,  inym  hishchnym  Kavelyam v  zhertvu  mog
sgodit'sya  lyuboj. Vsego  zhe  Kavelej Glinskih  sushchestvovalo  tol'ko chetvero,
schitaya eresiarha,  no  odin  iz ostavshihsya  imel  neumestnoe  dlya rossiyanina
otchestvo Kazimirovich, - da eshche byl on virtuozom akkusticheskoj gitary i vechno
propadal  na  gastrolyah.  Takim  obrazom,  edinstvennym  Kavelem  Adamovichem
Glinskim, krome  nedostupnogo  dlya  izuverov sledovatelya Federal'noj Sluzhby,
byl troyurodnyj  brat eresiarha,  ego  polnyj omonim. Za zhizn'  etogo  Kavelya
ochen'  boyalas' zhena, vidnyj chelovek v pskovskom gubkome, kontroler tamoshnij,
ona zastavila muzha smenit' familiyu na svoyu, stal on Fedorovym,  - no  imeni,
uvy, smenit' ne  uspel: on byl ukraden vo Pskove  iz priemnoj rodnoj  zheny i
nemedlenno popal na trushchobnyj vologodskij altar'.
     Federal'naya  Sluzhba  chisto  sluchajno  arestovala  odnogo  iz  Istinnyh,
provedala podrobnosti  chelovecheskogo zhertvoprinosheniya i vstrevozhilas'  ne na
shutku: posle gibeli Fedorova-Glinskogo ostalas' sirotoj devochka  YUliana, eshche
v  mladenchestve   proyavivshaya  sebya  kak   vunderkind  s  redchajshimi  dannymi
aviakonstruktora,   pritom   specializirovalos'  ditya  v   oblasti   tyazhelyh
pikiruyushchih  istrebitelej-bombardirovshchikov.  Devochku   zabrali  iz   yaslej  i
zasekretili, odnako zasekretish'  li tyazhelyj pikiruyushchij istrebitel' Fedyuk-25,
nynche uzhe vzyatyj russkoj armiej  na vooruzhenie?  No  Istinnyh, kazhetsya, yunaya
YUliana  Kavelevna  ne   interesovala.  Nachalo  Sveta  vse  medlilo,  prestizh
eresiarha treshchal po shvam.
     On reshil svoi dela odnim mahom: ustroil  "noch' dubovyh vil" i  prines v
zhertvu vseh v sekte, kto roptal na nedostatochno skoroe prodvizhenie  k Nachalu
Sveta. A sledom ustroil  ohotu za ocherednym Kavelem. Im chut' ne  stal Kavel'
Modestovich ZHuravlev, urozhenec togo zhe goda, togo  zhe  sela, eshche  odna zhertva
popa YAzona.
     |tot Kavel' zainteresoval Istinnyh potomu,  chto sam podalsya v kavelity,
sam osnoval sobstvennyj tolk, ili, kak chashche govorili, "korabl'". Porazmysliv
nad  znamenitoj  dilemmoj  i  nad  sobstvennoj  familiej,  uedinilsya  Kavel'
ZHuravlev  na zabroshennom  hutore Brynin Kolodec  pod Vyaznikami  Vladimirskoj
gubernii i  za tri goda  upornyh trudov  skonstruroval pereletnuyu  molyasinu.
Imenno  belyj pereletnyj zhuravl', sterh, stal  osnovoj ucheniya "zhuravlevcev",
imenuyushchih sebya takzhe i "sterhovcami". Na ih  molyasine dva belyh,  vytochennyh
iz morzhovoj kosti zhuravlya, s neimovernoj laskoj tyukali drug druga po klyuvu i
vse vremya norovili vzletet'. "Kavel' Kavelya lyubil, Kavelya Kavelya...  dolbil!
" - s pridyhaniem bormotali sterhovcy na svoih radeniyah. Raz v god, yakoby po
zapovedaniyu  svyashchennoj knigi "Naitie Zazvonnoe", takie molyasiny  otpuskalis'
na svobodu, na  ih mesto zakupalis' novye, a starye uletali zimovat' ne to v
YUzhnoj Indii, ne  to na Taprobane, ona zhe Cejlon  i SHri Lanka; sluchalos', chto
vesnoj  molyasiny priletali obratno. Na etot sluchaj, po ustanovleniyam  Kavelya
(ZHuravleva,  ponyatnoe  delo), narekshego  sebya  Navigatorom,  ves'  "korabl'"
dolzhen byl zaranee  pereselit'sya, ibo "negozhe starogo zhuravlya v ruki brat'".
YAkoby "pero  sterha  za  tysyachu verst" -  ili "za tysyachu li" - eshche v drevnem
Kitae bylo simvolom vygovora s zaneseniem v lichnoe delo, vot  takoe  pero im
odnazhdy  uzhe dostalos', - poetomu vse zhuravlevcy byli rezko nastroeny protiv
kitajcev.
     Pri   kochevom  obraze  zhizni  zhuravlevcev  razyskat'  takovyh  Istinnym
okazalos'  neprosto.  V  Bryninom  Kolodce ih  davno  sled  prostyl,  i lish'
gnezdov'ya vernuvshihsya molyasin otmechali mesta prezhnih stoyanok v Peredosadove,
Pochepe,  Novonazyvaevske i Smerdyni;  v gorode Muhoyare na ulice Neizvestnogo
Udarnika, dom tri drob' a, Istinnye  naporolis' na zasadu  i, kak govoritsya,
prishedshi po sherst', ushli strizhenymi. Federal'naya Sluzhba nedelyu fragmenty tel
sortirovala,  cel'nye  tela  sektanty  uspeli  unesti.  No  posle  togo  boya
Kavel'-eresiarh  ot  zhuravlevcev otstupilsya,  ibo  ne  hotel,  chtoby  Kavel'
ZHuravlev  prishil  ego  samogo:  mozhet, i nastupit togda  vozhdelennoe  Nachalo
Sveta, no Glinskogo-nelegala eto ne ustraivalo. On zanyalsya poiskom ostal'nyh
Kavelej, sumel prikonchit' edinstvennuyu sredi nih paru bliznecov,  no  teper'
ih starshij  brat, Timofej Labuda, poklyalsya otomstit'  Istinnym (po professii
on  byl killerom,  k tomu zhe ochen' dorogim),  i gonyalsya  za  nimi  tak,  kak
nikakaya Federal'naya Sluzhba  ne umela, -  da  i voobshche ona  podobnogo sadizma
srodu  ne  sankcionirovala,  tolku-to  ot  nego  -  chut'.  Kavelyu  Adamovichu
vspominat' ne hotelos' vse eti kostyanye  pepel'nicy i podozritel'nye struny,
kotorymi otmechal svoj put' vyshedshij na tropu  vojny killer. Na ego arest byl
vydan order, no  vseh vol'nyh  stanichnikov na Rusi  ne perelovish', ochen'  uzh
ona,  matushka,  bol'shaya. Da i trudno bylo  iskorenit'  obychaj krovnoj mesti,
iskonnyj v rodnom sele, v Znatnyh Svahah: ochen'  uzh goryachaya  krov'  tekla  v
zhilah urozhencev  etogo sela,  govoryat, pri kakom-to prezhnem  care celuyu zimu
cherkesskij polk  tam  byl  na  postoe.  Tak  chto  Kavel'-eresiarh sam byl  i
ohotnikom, i dich'yu odnovremenno.
     Odnako v  pohozhem polozhenii okazalsya teper' i  Kavel'-sledovatel', hotya
iz ohotnikov-to  ego  kak raz vyperli. ZHal'. "Istinnye", konechno, byli samoj
zapreshchennoj iz  zapreshchennyh sekt. Rossiya  nynche pretendovala na zvanie ochen'
civilizovannoj   strany  i   chelovecheskie   zhertvoprinosheniya  v   nej   byli
anafematstvovany special'noj stat'ej ugolovnogo kodeksa i vysochajshim  ukazom
azh o semi punktah.  Hot'  kakaya-to  zashchita dlya teh,  kto gosudarstvu  cenen.
Kavel' Adamovich  s grust'yu  posmotrel na klavishu vyzova  ekstrennoj  pomoshchi:
provoda, vedshie k  nej,  Klara tozhe otrezala.  "Podalas'  v  kavelity? Ili v
kavelitki?"  - ravnodushno  podumal Glinskij. Nichego v takom predpolozhenii ne
bylo  strannogo, Klara desyat' let byla zamuzhem za chelovekom po imeni Kavel'.
K molyasinnoj kollekcii ona kak budto byla ravnodushna, znala, chto prodat' eti
sokrovishcha pochti nevozmozhno, dazhe pytat'sya  opasno, ibo za kazhdym  eksponatom
tut stoyala  ch'ya-to zhizn', minimum - ch'ya-to svoboda.  Klara  schitala,  chto ni
odnoj molyasiny Kavel'  nikogda  ne  kupil  (pochti  tak ono i  bylo). Kto  by
prodal? U sektantov svoe - tol'ko dlya svoih.
     A vse-taki s trupom na  Tridcat' tret'em kilometre nuzhno chto-to delat',
v  ponedel'nik  nachal'nik-shchepovec  kabinet  predostavit  i srazu rezul'tatov
zahochet, znaem my nachal'stvo. Glinskij s toskoj prisel k pis'mennomu  stolu,
s toskoj  otodvinul bespoleznyj komp'yuter i  razvyazal tesemki  na  tonen'koj
papke. Protokol zheleznodorozhnoj policii, akt vskrytiya,  kvitanciya  iz morga,
konvert  s  fotografiyami.  V  nego, poluchaya  delo na  ruki,  svezheispechennyj
specialist po nesankcionirovannym,  a potomu neraskryvaemym ubijstvam do sih
por  ne zaglyanul.  Glinskij vynul iz  konverta  chetyre  fotografii, razlozhil
pered soboj i v pervuyu minutu nichego ne  ponyal. Vo vtoruyu  minutu ne poveril
glazam svoim, v tret'yu  - poveril. Nichego sebe - skuchnaya rabota. Nichego sebe
- "bez osobyh primet".
     Sfotografirovannyj pokojnik byl negrom.
     V  negrah  Kavel' razbiralsya  ne ochen',  vse-taki  negr  - ne molyasina.
Odnako ego poznanij hvatalo na to, chtoby otlichit' zapadnoafrikanskij,  on zhe
severoamerikanskij  tip lica  - ot tipa  lica  negra s vostochnogo  poberezh'ya
Afriki  ili  s yuga. Ubityj  byl  vylityj  "sechmo",  to  est'  Armstrong  (ne
kosmonavt, a  dzhazist) v molodosti. "Interesno, kakie molyasiny upotreblyali u
nego  v   orkestre?.."  -  podumal  Glinskij  o  privychnom.   I  ponyal,  chto
podpolkovnik-shchepovec, kazhetsya, ne  prosto  tak  podsunul emu delo s Tridcat'
tret'ego kilometra. Vse-taki  ne pri kazhdom neopoznannom  negrityanskom trupe
imeetsya molyasina. Ili pri kazhdom?
     Negr, soglasno ekspertize, byl ubit  udarom tyazhelogo ploskogo  predmeta
po  cherepu,  pryamo  sverhu. Po predpolozheniyu  eksperta,  ubityj  naklonilsya,
zakurivaya, - hotya nikakih sigaret, nikakoj trubki  i voobshche sledov togo, chto
negr byl kuril'shchikom, ne imelos'. Glinskij, uvy, znal, gde i kto b'et imenno
tak,  sverhu:  tak  b'yut  Kaveli  kuvaldami  drug  druga  na  samyh  prostyh
molyasinah. Neuzhto  eto  opyat'  ubijstvo Kavelya? Imya eto,  naskol'ko  udalos'
proverit'  Glinskomu,  vse-taki ne davalos' zhivym  lyudyam  nigde,  krome sela
Znatnye Svahi, da i to lish' popom  YAzonom nakanune beloj goryachki, - a negrov
v rodnom sele, skol'ko pomnil sledovatel', ne bylo.  Prishlyj  Kavel'? Pervyj
sluchaj.
     Orudie  ubijstva,  prolomivshee  vsyu  verhnyuyu   chast'  cherepa,  ponyatno,
otsutstvovalo.   Glinskij   poezhilsya.    Imenno   tak    byl   ubit   Kavel'
Fedorov-Glinskij, otec vunderkindshi-aviakonstruktorshi.  SHestipudovym molotom
po cherepu. Lichno Kavel'-eresiarh udar i nanes - v togdashnem gnezde Istinnyh,
v  Staroj Puze  na  reke YUg  vozle Velikogo  Ustyuga, kak sledstvie pokazalo.
ZHal', togda,  kogda Istinnye iz  Staroj Puzy  rvanuli  kogti pod Voronezh, ne
zalozhil ih nikto. Potom oni mnogo eshche kuda bezhali: v Lalo-Lel'ske Mordovskoj
gubernii  polkorablya Federal'naya  Sluzhba  iz granatometov polozhila, v Hrence
vozle Holmogor Istinnye sami federalam zasadu ustroili, vyskochili iz podpola
s primknutymi  derevyannymi  vilami i pod  klich:  "Za rodinu! Za  Kavelya! " -
poshli v ataku. Tozhe ih tam horosho polozhili, no opyat'  i  eresiarh, i blizhnie
ego podruchnye  vse  ushli,  i otyskalis'  ih  sledy  tol'ko posle  ocherednogo
zhertvoprinosheniya, - uhlopali Istinnye togda po oshibke gosudareva cheloveka  v
Podmoskov'e, no vseh ne ohranish', Vil'gel'm etot sam byl  iz blyudushchih, gerby
dosmatrival  u vyezdnyh dvoryan. Gosudar' gnevat'sya izvolil, no  nedolgo, ibo
nashlis' dokazatel'stva togo, chto byl  onyj Vil'gel'm davnim agentom mirovogo
dialekticheskogo  materializma. Slishkom velika  Rossiya dazhe  dlya  Federal'noj
Sluzhby, pogonya za Istinnymi stanovilas' pohozha na igru v shashki,  - odnako ne
na russkoj doske vosem' na vosem'  kletok, a na takoj,  chislo kletok kotoroj
ravno chislu "en", a hren ego znaet, kakoe eto chislo.
     Itak. Nalico udar po golove na  maner  Istinnyh, medvedevskaya molyasina,
otsutstvie  dokumentov i negrityanskoe proishozhdenie. Glinskij  prikinul, chto
ran'she  on i  s  polovinoj takih  ulik uspeshno  vyhodil  na  sled ocherednogo
protivozakonnogo  korablya, pripiral  korabel'shchikov  k stenke i... vsego lish'
prinuzhdal  zaregistrirovat'sya,  a dal'she  pust'  u  Starickogo golova bolit.
Interesno,  u   kogo  sil'nej  bolit  golova:  u  general-majora,  kogda  no
stanovitsya  vahterom, ili u Kavelya, kogda on muchitsya nad  ubiennym negrom? U
Veroniki  Morgany, k kotoroj  poshel trudit'sya Starickij, v ofise  odni baby.
Zato vahter u nee - general-major. Prestizhno.
     Zaskulil telefon, i tut  zhe  prozvuchal rezkij zvonok v  dver'. Glinskij
takie situacii nenavidel, no reshil, chto za dver'yu podozhdut polminuty.
     - Slushayu, - vydohnul on v trubku.
     - Kavel' Adamovich?  - sprosil muzhskoj golos s neulovimym provincial'nym
akcentom.
     - YA vas slushayu, - povtoril Glinskij.
     - Kavel' Adamovich, esli vam  budut zvonit' v dver', ni v koem sluchae ne
otkryvajte...
     - Uzhe zvonyat!
     - Ni v koem  sluchae! Skazhite, est' kto-nibud', kto mog by vam pomoch'...
ne  po sluzhbe, a lichno, tak skazat'? U menya net vremeni, u vas ego tozhe net.
YA  mogu tol'ko  peredat'  komu-nibud'  vashi  slova,  kogo-to  vyzvat',  dat'
telegrammu - no tol'ko esli eto chelovek sil'nyj, sposobnyj vas zashchitit'...
     V prihozhej razdalsya vystrel. Kavel' oglyanulsya. Sudya po shchelchku o plintus
i bryznuvshie shchepki, strelyali ne v dver', a pod nee. Kavel' soobrazhal bystro:
vidimo, opasnost' byla ser'eznoj.
     -  Zapominajte!  - vypalil  Glinskij.  - Tverskaya guberniya.  Aryasinskij
rajon. Selo  Vypolzovo. Tertychnomu  Bogdanu. Tekst. Spasi esli pomnish'. Kasha
te-che-ka...
     - Nemedlenno  shlyu!  -  skazal golos,  i prozvuchali  gudki otboya. Kavel'
dostal   sluzhebnyj   "bosh",   shest'desyat  chetyre  vystrela   v   minutu   na
avtomaticheskom rezhime,  sem' pervyh  rassmatrivayutsya  kak predupreditel'nye,
samoe to chto nado dlya perestrelki v kvartire, po  zavereniyam instruktora, vo
vsyakom sluchae. No  Kavel'  boyalsya,  chto  sejchas  eto malo pomozhet, i ne  zrya
boyalsya: do avtomaticheskogo rezhima delo ne doshlo.  Dver' otkrylas', i pryamo v
lico  sledovatelyu udarila sil'naya struya; uzhe teryaya soznanie, on zametil, chto
zhidkost'  -  korichnevaya, rezko pahnet mylom i nedorogim  armyanskim kon'yakom,
nyne  izvestnym  kak  brendi "Vechernij".  Ognetushitel'  oni,  chto li,  takoj
gadost'yu zaryadili?  -  eshche uspel  podumat' Kavel',  zahlebyvayas'. On poteryal
ravnovesie,  zakashlyalsya;  iz koridora  vyletela set', oputavshaya ego s nog do
golovy, a cherez mig kto-to nepomerno provornyj uzhe zakleival Glinskomu rot i
ushi  plastyrem. Glinskij skvoz'  kon'yachnyj duh i  mylo  uspel zametit',  kak
omerzitel'no  voznik drugoj  zapah, pritorno-sladkij,  i  soznanie  pokinulo
Kavelya na toj mysli, chto teper', kogda ego ub'yut,  vsyu unikal'nuyu  kollekciyu
molyasin unichtozhit  pervyj zhe  izuver:  najdet  svoyu,  poradeet, priberet,  a
ostal'nye spalit, rastopchet, polomaet, - dal'she byli tol'ko t'ma i tishina.
     V komnatu  voshli  dvoe  sanitarov,  sledom  yavilsya policejskij  major s
nashivkami  medicinskoj sluzhby. On osmotrel spelenutogo i usyplennogo Kavelya,
otkleil plastyr' na glazah,  poshchupal pul's, ostalsya dovolen. Zakuril dlinnuyu
"Imperatorskuyu" pahitosku fabriki "Sumatra", - nynche oni snova voshli v modu.
     -  Gruzite,  -  skazal  on  sanitaram  i  tret'emu  cheloveku,  vse  eshche
derzhavshemu oporozhnennyj iz-pod kon'yaka i myla ognetushitel'.
     - Na  Neopalimovskij,  desyatyj boks. Ne davat' prosypat'sya. Sledit'  za
pul'som.
     Iz-za ego spiny vysunulsya kryazhistyj gorbun, soshchurilsya.
     - Kondratij Glebovich, -  ukoryayushche skazal on, - mozhno ved'  i  pryamo nam
sdat'. CHego vam vozit'sya?
     Major brezglivo posmotrel na gorbuna, blago byl na dve golovy vyshe.
     - Pyat'desyat procentov - ne den'gi.  Uplatite  vse  sto, budet razgovor.
Eshche dvadcat' pyat' za  okazannoe soprotivlenie. I eshche pyat'desyat za nanesennye
moim lyudyam travmy.
     - Kondra-atij Glebovich, - gorbun prisel ot majorskoj  naglosti, - my zhe
polovinu  zaplatili vpered,  a vtoraya  pri mne!  Nu,  posudite sami, komu on
nuzhen, krome nas?
     - Mne  nuzhen, -  otrezal major, - ochen' cennyj  ekzemplyar. Dolihocefal.
Dlya vivariya.  Vskroem  cherep, issleduem. Potom, konechno, uzhe ne nuzhen budet.
Potom zabirajte darom, dazhe... desyat' procentov vernu.
     Gorbun prisel eshche nizhe.
     - Nu, Kondratij Glebovich, nu, my  zhe  ugovarivalis'... Nu, vy za  gorlo
berete... Kakie tam travmy... Net u menya sejchas takih deneg na rukah...
     -  I ne  nado  na rukah. U  vas tri  dnya. On  u  menya na Neopalimovskom
pospit. Privozite  den'gi, zhivym nalom. Luchshe zheltym perchikom, togda... pyat'
procentov ustuplyu.  I ne durite,  u menya  boksov  mnogo,  i vovse ne vo vseh
kapel'nicy  i  sidelki,  kak  v  desyatom, tam  u nas  drugie  prisposobleniya
imeyutsya.  - Major  posmotrel  na chasy. - Tak  chto do pyatnadcati  nol'-nol' v
ponedel'nik, dvadcatogo  to est', mozhete perchikov privezti.  Arzhany zelenye,
mozhno sinie, novye, nemyatye, no princev mne malen'kih uzhe nikakih, amadeusov
ne razmenyaesh' potom... Ne privezete  -  sdelki  ne  bylo, avans annulirovan.
Pristupayu k nauchnym izyskaniyam. Vse. Loggin Ivanych, vse. Diskussij ne budet.
     Gorbun nasupilsya.
     -  Nehorosho vy  s nami, nehorosho. Privezu, konechno, no vot uzho budet na
vas Nachalo Sveta, budet!.. Edu, edu...
     Gorbun  ischez.  Major  prosledil  za pogruzkoj  Glinskogo  na  nosilki,
provodil sanitarov do dveri. Potom bystro vernulsya v  kabinet, zhadno posharil
glazami  i  shvatil  gordost'  hozyajskoj kollekcii - slonoborskuyu  molyasinu.
Sunul za polu formennoj shineli i vyshel iz kvartiry, ne zabyv spryatat' okurok
"Imperatorskoj" v tyazheluyu zolotuyu pepel'nicu s kryshkoj, samu zhe pepel'nicu -
v bokovoj karman.
     Na  kuhne sirotlivo i  ochen'  medlenno otmerzala  treska. Dvazhdy zvonil
telefon,  no  vzyat'  trubku  bylo  nekomu. Zatem  ee nehotya snyali: na  mesto
proisshestviya  yavilsya  uchastkovyj, -  sosedi vse-taki  perepugalis' vystrela,
pozvonili  v  shest'desyat chetvertoe. Uchastkovyj  byl rosl  i ugryum,  v trubku
tol'ko sopel. V  trubke  tozhe  molchali.  Uchastkovyj  glyanul na  opredelitel'
nomera: uvy, zvonili iz avtomata. Nakonec, tishina raskololas'.
     - Ty ne  zhdi, chto ya vernus', -  skazal zhenskij golos.  -  Esli  hochesh',
podaj v sud. Na byvshej  ploshchadi Pryamikova, nynche ona Andron'evskaya. Povestku
prishlesh' Veronike Morgane v ofis, ona znaet, gde menya najti.
     Uchastkovyj vnimatel'no  prislushalsya  k gudkam  otboya,  polozhil  trubku.
Kvartira byla pusta, odnako vremya rabochee, i malo li chto. Vyzov, bezuslovno,
lozhnyj.  Vzglyad uchastkovogo skol'znul po stellazham -  i zastyl,  osteklenel.
Policejskij shvatilsya za kraj stola i medlenno opustilsya v hozyajskoe kreslo,
potom dostal sharik nitroglicerina i  rassosal  ego.  S trevogoj  poglyadel na
chasy,  podnes k  uhu.  Snova  poglyadel na  chasy,  potom zadumchivo sveril  ih
pokazaniya s  termometrom, ukreplennym za  oknom, v  otkrytoj  vsem  vesennim
vetram lodzhii. Potrogal svoj  lob, ubedilsya,  chto sil'nogo  zhara net.  Potom
tiho rugnulsya  i shagnul k polke Glinskogo, na kotoroj  obrel predmet,  stol'
sil'no  potryasshij ego  serdce.  |to  byla  redkostnaya,  iz  rozovatoj  kosti
srabotannaya "vorob'yasina": na nej  odin vorobej stremilsya zaklevat' drugogo,
- i, ponyatno, naoborot.
     - Nastoyashchaya,  kimmerijskaya...  -  probormotal policejskij,  - miusskoj,
navernoe,  rez'by.  Oh,  ne zrya dogadalsya na  Rozhdestvo  zharenymi  vorob'yami
razgovet'sya, - vot, hotya by uvidel... Vzyat', chto li? Nel'zya, zametyat...
     Policejskij prinyuhalsya, posmotrel  pod  nogi.  Pohozhe, zdes' kogo-to  s
mylom vykupali v kon'yake. Na mgnovenie strazh zakona zadumalsya:  mozhet, takoe
neobychnoe  radenie  tut  bylo?  Kak,   interesno,  vyglyadit  ona,  eta,  nu,
kon'yasina?..  Zavetnaya igrushka  s  derushchimisya vorob'yami  zagradila  ochi  ego
razuma,  spelenala   ves'  policejskij  zdravyj  smysl.  Uchastkovyj  ohvatil
vozhdelennyj predmet obeimi rukami, nakryl podvernuvshejsya salfetkoj, sam sebe
skazal: "Nu, Efrem Illarionovich, pomogaj Kavel', davaj teper'  Kavel' nogi!"
Bormocha  "Mucheniche  Kavel'che,  po...  pomogil'che!",  -  zalozhil  policejskij
molyasinu za  pazuhu i rvanul iz kvartiry Glinskogo kuda podal'she, ne podumav
sostavlyat'   akt:   pristavy-gibel'shchiki   nepremenno  zametyat,  chto   svyataya
vorob'yasina prilipla k rukam  uchastkovogo, uzh luchshe s  pogonami  prostit'sya,
chem s nej.
     Tol'ko-tol'ko  ubralsya  uchastkovyj   iz  pod®ezda  doma  na  Volkonskoj
ploshchadi,  kak  v  kvartire  Glinskogo  opyat'  zazvonil  telefon  -  dolgo  i
nazojlivo, terpya i sorokovoj zvonok, i  pyatidesyatyj, kto-to pytalsya prizvat'
Kavelya Adamovicha k trubke. Telefon  vse-taki  umolk,  no prichinoj etogo  byl
primechatel'nyj  fakt:  v  budku  naprotiv  doma  Glinskogo,  stoyavshuyu  vozle
ovoshchnogo  magazina,  postuchal chelovek srednih let,  nahal'noj  i  ne  sovsem
trezvoj naruzhnosti, i  sprosil Glinskuyu, zachem eto ona  i  zvonit i glyadit v
binokl'  odnovremenno;  binokl' emu ne nuzhen, a vot telefon -  ves'ma. Klara
izvinilas', myslenno vyrugala sebya za lishnyuyu bditel'nost'. Videla ona, chto i
vytrezvitel'skaya mashina ubyla, i policejskij  vniz po pereulku  rvanul,  tak
chto davno pora bylo pristupat' k sobstvennomu  delu. Neumelo  izobrazhaya, chto
sgibaetsya pod bremenem  hozyajstvennoj  sumki, Klara voshla v svoj byvshij dom,
gde nadeyalas' ne  vstretit'  nikogo iz sosedej; v  etom ona preuspela, -  po
men'shej  mere,  ni  s  kem  zdorovat'sya  ne   prishlos'.  Povorochala  klyuchom,
udivilas',  chto  dver' ne otpiraetsya,  sluchajno obnaruzhila, chto ta voobshche ne
zaperta.
     Iz  shkafa  v  prihozhej Klara dostala dve  molyasiny, kak dve kapli  vody
pohozhie na  obrazec,  ranee  pred®yavlennyj  Veronikoj:  na kazhdoj  baba b'et
dubinoj  druguyu,  tozhe s  dubinoj.  Vsem  ved'  izvestno,  chto  Kavel'  byla
zhenshchinoj, samo slovo-to zhenskogo roda ved'! Teper' predstoyalo najti eshche dve,
imenno pro  chetyre  svyashchennyh kruga  v kollekcii  Glinskogo  pisal  v  svoem
donoshenii vahter Starickij, a Veronika, glava korablya, emu verila,  on mnogo
let  byl u nee  na oklade,  ona ego v  generaly proizvela,  a  teper' i  eshche
povysila. Morganovcy karali za vladenie svyashchennoj mel'nicej dazhe netruslivyh
vishnu-etov,  ne  govorya  o poteresoznan'evcah  i ryadovyh  kollekcionerah. No
predanie medlennoj smerti vozlagalos'  na bolee  opytnyh  sester. Klare bylo
prikazano lish' iz®yat' molyasiny.
     Iskomye  shedevry nashlis'  v osoboj  zasteklennoj  gorke,  gde  vladelec
derzhal  hrisoelefantinnye   ekzemplyary   -  inache  govorya,   srabotannye  iz
mamontovoj  kosti  i zolota.  Zoloto shlo na  inkrustaciyu, vopreki normal'noj
tradicii: voobshche-to imenno  slonovoj kost'yu polagalos'  by izobrazhat'  belye
ruki Kavelej-devic. No tut  imenno  ruki byli zolotymi: slyla velikomuchenica
Kavel'   velichajshej   mastericej  na  vse  ruki,  motygu  izobrela,  koleso,
seyala-pahala, skot  razvodila,  na ohotu  hodila, a kak  yavilas'  na  nee  s
dubinoj lyutaya, eta, kak ee, nu, - i  poneslos'  radenie. Za  takuyu molyasinu,
antik-obsosi-gvozdok,  otdavali zhizn' lyudi i  pochishche byvshego supruga  Klary.
Veronika Morgana ne mogla ostavit' svyatye veshchi eretikam na poruganie, popadi
takaya  molyasina k okayannym "yaroslavnam premudrym", tak rastopchut, oskvernyat,
chur, chur, chur.
     Teper' upakovat': vesyat chetyre shtuki nemalo, mozhno ne delat'  vida, chto
tyazhest'  nesesh';  vyjti iz doma, dotashchit' do  byvshej  "Sofii", dva  kvartala
otsyuda -  vot i konchen "posluh", posvyatit ee Veronika v nastoyashchie sestry. No
ser'ezno boyalas' Klara, chto eshche po puti naletyat na nee so  znamenitym voplem
"Liho!  Liho!  Kaveliha!  " -  okayannye vragini-yaroslavny,  silishcha-to u  nih
yaroslavskaya, nemalaya, otymut  sumku, mogut i  ubit'.  A ne ub'yut, tak i sama
Veronika  ne  legka  na ruku, i  proshchaj togda  mechta o mire  vo vsem mire, o
dolgozhdannom Nachale  Sveta!  Klara uzkimi  pereulkami  zasemenila  proch'  ot
Volkonskoj,  dvorami  byvshego  Soveta Ministrov  RSFSR,  potom on  zhe  muzej
rukoprikladstva  imeni Il'i Dargomyzhskogo,  poskorej k Veronike, ta, nebos',
uzhe  struny  rvet  na kontrabase. |to  byla  pravda:  na  svoem meditativnom
kontrabase,  bez kotorogo  i mantry-to v golovu ne lezli, Veronika Morgana s
utra tretij raz menyala struny, tak iznervnichalas'.
     Odnako slishkom  dolgo  kvartira  Glinskogo,  kak vsyakoe  svyatoe  mesto,
pustoj ostavat'sya  ne  mogla. Vyzvavshij srazu posle vystrela policiyu  sosed,
nochnoj  taksist  Valerik, pozvonil v dver' trizhdy, dlinnymi  zvonkami. Potom
ostorozhno tolknul, - dver', ponyatno,  raspahnulas'. Koshach'ej  pohodkoj voshel
dvuhmetrovyj taksist  - v kotorom bezoshibochno raspoznavalos' lico kavkazskoj
nacional'nosti - v prihozhuyu, zaglyanul v pustuyu gostinuyu, na kuhnyu, v vannuyu,
v sortir, i  lish'  potom  zaglyanul v  kabinet. ZHadnym vzglyadom  obsharival on
stellazhi Kavelya Adamovicha, iskal  vozhdelennyj  predmet,  a najdya - ruhnul na
koleni, toch'-v-toch'  kak  stoyali figury  na iskomoj dikovine. Tochnej, Kaveli
stoyali tam  na kolenyah poocheredno; etot tolk kavelitov voznik pri tolkovanii
stroki  iz narodnoj  pesni "Mozhet  byt', i  prosil  brat  poshchady u  Kavelya".
Poshadovcy-kolenoprekloncy, ot kotoryh nedavno so skandalom otlozhilsya korabl'
"nizkopokloncev", polagavshih, chto ne  na  koleni  povalilsya Kavel', a  zlomu
bratu v nogi povalilsya, - tak vot, poshchadovcy tverdo verili, chto Kavel' pered
smert'yu  tol'ko vstal  na  koleni  i  krotok byl  do  poslednego  mgnoveniya.
Valerik,  pol'zuyas'  professional'no nochnym  obrazom  zhizni,  neredko  vozil
edinovercev na radeniya  v YAsenevo.  On-to  znal, kak  lyuto ne hvataet sejchas
molyasin:  dobruyu polovinu  istrebili  raskol'niki,  i  huzhe,  eti  otshchepency
otryadili tajnogo cheloveka  v  Aryasin i tam  zakazali ereticheskuyu, nevidannuyu
dosele molyasinu, srazu prozvannuyu v  narode "chelobitnoj",  - nu, a krepkie v
staroj vere  poshchadovcy okazalis' v  polozhenii evreev posle pogroma. Koe-kto,
konechno, koe-chto  ubereg, no malo, malo dlya prostogo ezhednevnogo pokloneniya,
chego uzh mechtat' o pravil'nom ezhednevnom - pyatirazovom!..
     Po nekazistosti, po topornosti figur - kak togo  trebovala prostaya vera
poshchadovcev - Kavel' Adamovich takih molyasin derzhal v kollekcii vsego odnu. Da
Valerik  i ne zhdal  najti bol'she, k tomu zhe  kogti otsyuda  nuzhno  bylo rvat'
poskoree, on-to, sosed kak-nikak, byl tut zasvechen naskvoz'.  No  on ponimal
takzhe, chto pokuda  zdes' est' hot' odna  molyasina,  pust' vovse  neponyatnaya,
mesto eto  dlya kogo-to  svyato, a potomu  i  pusto ne budet. Sdelat' to, chego
hotel by bol'she vsego - szhech' vsyu  etu eres' k chertovoj materi - on nikak ne
mog:  ogon'  perekinetsya na ego sobstvennuyu kvartiru,  pozharnye  zhe, zavidev
stol'ko blagodati v kvartire Glinskogo,  zajmutsya prezhde vsego grabezhom, - v
itoge ego zhe, Valerika, kvartira dotla kak raz i vygorit.
     Martovskij den'  klonilsya k  vecheru,  iz yarko osveshchennogo  magazina, na
kotoryj smotreli okna kvartiry  Glinskogo i lodzhiya, potekli ruchejkom lyudi  s
tykvami   nevidannyh   razmerov.   Segodnya    vladelec    magazina    sbyval
nevostrebovannye  moskovskim  zemlyachestvom  nevest-ukrainok  tykvy;  vidat',
poshel martovskij svadebnyj sezon, kogda  baby dayut soglasie, a ne  naoborot,
potomu  chto  kogda  zhenihu-svatayushchemusya  dayut  otkaz, to emu tykvu  vynosyat,
"garbuza" po-ihnemu. Tykva - predmet dolgovremennogo hraneniya, no ne vechnogo
zhe, tak  vot, pustil  ih  g-n Kurultaev v prodazhu za  bescenok, poshtuchno.  V
metro nynche postanovleniem merii vhod s tykvami byl vospreshchen, predpolagali,
chto  slishkom  uzh  soblaznitel'no  vmontirovat'  v nih  chto-nibud'  vzryvnoe.
Pogovarivali, chto skoro perestanut puskat' v metro s kabachkami, a tam - beri
vyshe - i s ogurcami. No na  kabachki i ogurcy poka ne bylo sezona, a tykvy do
metro ne dokatyvalis', iz nih varila kashu bednota, yutivshayasya  v staryh domah
vokrug Volkonskoj.
     Vethaya   starushenciya,   obeimi   rukami   obnimaya  neob®yatnuyu  tykvishchu,
perebralas' ot ovoshchnogo k pod®ezdu doma Glinskogo, vtisnulas' v nego,  tyazhko
otduvayas', bez pomoshchi lifta vzobralas' na tretij  etazh,  a tam, ne  vypuskaya
tykvy  iz ruk, nogoj otvorila dver' molyasinnoj kvartiry,  voshla,  i opyat' zhe
nogoj  za soboj dver' zatvorila. V kabinete starushenciya  zametno  ozhivilas',
pozyrkala  dal'nozorkimi  glazkami  po  polkam i ochen' bystro nashla  to, chto
hotela. "Noj, ne noj - Antinoj  inoj! " - probormotala ona, lovko pripodnyala
zaranee spilennuyu kryshku tykvy i opustila v  poloe nutro ovoshcha  nepriglyadnuyu
dlya  storonnego vzglyada antinoevskuyu  molyasinu, vypolnennuyu  v vide kruglogo
kovchega;  kto znal sekret, mog priotkryt' okoshko,  vklyuchit' podsvetku, a tam
tvorilos'   takoe,  chto  i  v  pornograficheskih  fil'mah  pokazyvat'  obychno
stesnyayutsya. Starushka na razglyadyvanie  vremeni ne  imela, ona delo  sdelala,
pyl' s  polki  shal'yu  podmela, tykvu zahlopnula -  i  svoim  hodom  otbyla v
pereulki,  prilegayushchie  k  Volkonskoj. Ochen' vovremya.  U  pod®ezda  s vizgom
zatormozil  shestisotyj mersedes, iz nego vyshel statnyj podpolkovnik s  dvumya
bitymi  zmeyami na pogonah, potom  vyskochil shofer, derzha ob®emistyj  sakvoyazh.
Oba,  podpolkovnik  i  shofer, ustremilis' v  zhil'e  Glinskogo,  nikogo  tam,
ponyatno,  ne  ozhidaya  zastat'.  Valerik  nablyudal  za  nimi  v  shchelku  iz-za
sobstvennoj dveri.
     Podpolkovnik,  v otlichie ot  predydushchih  viziterov, tshchatel'no zaper  za
soboj dver',  snyal  furazhku i  oglyadelsya. Potom  nadel  furazhku i  otkozyryal
svoemu zhe shoferu:
     -  Osmelyus'  dolozhit', gospozha  general-podpolkovnik, mogu pristupit' k
vypolneniyu prikaza!
     SHofer-general,  vdali  ot  postoronnih  glaz i ne dumavshaya pritvoryat'sya
muzhchinoj, nebrezhno  brosila podpolkovniku  sakvoyazh i  napravilas'  v kabinet
Glinskogo.
     - |ta... |ta... |ta... -  tykala zhenshchina-general v hozyajskie sokrovishcha,
te perekochevyvali v sakvoyazh. Otbor  byl zakonchen  v neskol'ko minut. Lipovyj
shofer  po nezametnomu zhestu nachal'stva osmotrel pepel'nicy. Vse bylo tshchetno,
ni  edinoj  shchepovskoj  molyasiny  ne  imelos'.  General-shofer  stoyala posredi
komnaty i sverlila podpolkovnika-shofera  vzglyadom, a on rasteryanno smotrel v
okno, dozhidayas' ozareniya.
     - V prihozhej! -  General  tol'ko fyrknula. Velik shchepovskij korabl',  ne
obdelil Kavel'  podlinnuyu shchepu ot Svoih  porubok,  umnye  shchepovcev  uvazhayut,
glupye boyatsya: no kak mogla otsutstvovat' v znamenitom  ot Moskvy  do samogo
Aryasina  sobranii Glinskogo  shchepovskaya  molyasina?  SHCHepovskaya  u okna  dolzhna
stoyat',  na pochetnom  meste -  dazhe u ateista, dazhe u  eretika poganogo! Kto
posmel speret' bez vedoma?..
     Prav okazalsya, odnako, podpolkovnik: razve chto ne priplyasyvaya, vernulsya
on v kabinet, derzha  v  rukah dve gromadnye i ochen' tyazhelye  molyasiny, takie
postavit' na  stellazh hozyain prosto ne smog by, diametr osnovaniya - dvadcat'
vershkov,  nash  russkij yard.  General  ponyala  prichinu  nedolzhnogo razmeshcheniya
svyashchennyh predmetov  i myslenno pomolilas' za upokoj dushi byvshego vladel'ca;
chto  zh, ne  vinovat on,  chto ne po den'gam  emu bylo pod  shchepovskie  shedevry
zakazat'  hrustal'nye  kovchegi-postavcy.  Golyj-bosyj   hozyain,  darom,  chto
Kavelem  zvali, nu - vrednye  igrushki  teper'  - v sakvoyazh,  a dragocennosti
nuzhno upakovat'  otdel'no. Na prostornyh krugah  stoyali atlanty,  kryazhistye,
napodobie  teh, chto u |rmitazha v Pitere balkonchik otzhimayut. Kazhdyj derzhal za
spinoj bulyzhnik tipa "orudie proletariata".
     - A pohodnyh u nego chto zh, ni odnoj? - brezglivo sprosila general.
     Podpolkovnik povtoril obysk -  pohodnye shchepovskie maskirovalis'  obychno
pod  pepel'nicu s  obsidianovym  blyudcem.  No  net,  nekimmerijskuyu  deshevku
Glinskij  u sebya derzhat' brezgoval.  Znachit - sperli. Nu, da ladno, vse nashi
budut,  upokoj,  Kavel',  dushu  Kavelya-hozyaina na  lone  Kavelevom. General,
oformlyaya  Glinskogo   k   sebe  "beznadezhnym  sledovatelem",  ubedilas':  ni
ser'eznyh pokrovitelej, ni svyazej "kakih nado"  u  nego ne bylo. Za vse gody
raboty  v  Federal'noj  Sluzhbe etot  oluh  ne pozabotilsya  o  placdarme  dlya
otstupleniya na  chernyj den'!  Nu, upokoj, Kavel'... Nepravota nepravyh, i  k
tomu zhe eshche vsyacheskaya nepravota, tak skazat'...
     Podpolkovnik dostal eshche  odin sakvoyazh, upakoval dragocennosti, i byvshee
nachal'stvo   Glinskogo  pokinulo  kvartiru.  Na   ulice  general  nemedlenno
vernulas'  v  muzhskoe  oblich'e i ugodlivo yurknula  za rul',  podpolkovnik zhe
stepenno sel sprava, i mersedes otchalil.
     Svecherelo  pochti  vovse, a  potok  posetitelej v kvartire  Glinskogo ne
issyak. Zabezhal  na minutku  tehnik-smotritel', sper  pereletnuyu  zhuravlyasinu
srednej  sohrannosti  i  byl  takov.  Zayavilsya  sosed  s  poslednego  etazha,
krovozhadno  shvatil  "strelyanuyu"  s  pulemetami,  neskol'ko  raz  chihnul  ot
podnyatoj pyli i voznessya domoj na lifte. Melkoj truscoj  dobezhal s  rabochego
mesta v  byvshej  "Sofii"  byvshij kollega,  vahter Starickij, uvolok  vse tri
"vlobovskie", ibo tajno k vlobovcam prinadlezhal, -  kak ne primknut' k tomu,
chem zaveduesh'? Pochtal'on  pozvonil raz,  pozvonil dva, a potom  prokralsya  i
sunul  sebe  v  sumku  dragocennuyu  i   zagadochnuyu   "sizokrysinu",  predmet
pokloneniya chut' li vseh sotrudnic Trehgorboj Manufaktury. Nakonec, pochtennyj
gospodin Kurultaev prishel iz svoej kvartiry nad ovoshchnym magazinom: on  celyj
den' sledil  v binokl' i  v zerkalo,  i vot teper', vyzhdav nuzhnoe mgnovenie,
lishil  kollekciyu Glinskogo  vozmozhnosti borot'  kogo  by  to  ni bylo  duhom
kit'im. Iz-pod ruhlyadi  v  lodzhii  vynyrnul lyseyushchij akrobat,  razmassiroval
zatekshuyu   za  sutki  vyzhidaniya  poyasnicu,   spryatal  na   grudi  pod  triko
"dushelomovskuyu"  i,  kak prishel cherez lodzhiyu, tak cherez nee i sginul.  Potok
posetitelej ne  issyakal  do pozdnego  vechera, chut'  ne  poslednimi iz  muzeya
Dargomyzhskogo  prihodili "duhorusskie  spasatelevcy", obe zhenskogo roda -  i
nichego sebe.
     Kogda polki Glinskogo stali napominat' sovetskuyu biblioteku, po kotoroj
proshlas' cenzura, yavilsya  gost', vizita  kotorogo  nikak  ne  robkij  Kavel'
Adamovich, glyadish',  perepugalsya  by. Prishel tot samyj  negr, dusherazdirayushchie
fotografii ch'ego razdolbannogo cherepa vse eshche valyalis'  na stole v kabinete.
Negr byl v kun'ej shapke, on  ee  v prihozhej  sunul  v  sobstvennyj karman, i
nikakih povrezhdenij na  ego cherepe kak budto ne imelos'. Negr vkusno zakuril
tolstuyu   sigaretu,   obozrel   polki,  pokachal   golovoj,  pocokal  yazykom.
Netoroplivo proiznes  neskol'ko  vyrazitel'nyh  rugatel'stv  na  anglijskom,
ispanskom, russkom, dvuh kreol'skih i odnom ne izvestnom nauke yazykah. Potom
razvernul dva  holshchevyh  meshka i, vzmetaya  pyl',  stal zagruzhat'  molyasiny v
meshki pochti bez razbora,  odnako pri etom tochnym ofenskim zhestom zavorachivaya
kazhduyu v zaranee prigotovlennyj kusok olen'ej zamshi.
     Polki opusteli  prezhde, chem  zapolnilsya  meshok.  Negr prikinul na  ves,
vernulsya  v  prihozhuyu i otkryl  shkaf-zapasnik.  Vse  povtorilos':  sigareta,
rugan',  cokan'e, no teper'  molyasiny pod zavyazku  zapolnili oba meshka. Negr
dokuril vtoruyu sigaretu,  akkuratno zavernul  okurok  v zamshu  i  opustil  v
karman. Potom zakinul meshki za plechi  i udalilsya proch', ne privlekshi nich'ego
vnimaniya, - potomu chto Valerik davno otbyl na nochnuyu rabotu v YAsenevo.
     Nastupila  pauza  -  bol'she u Glinskogo  vzyat',  kazhetsya,  bylo nechego.
Proshlo  s chetvert' chasa  - i dlinnopalaya ruka v  shevrovoj perchatke akkuratno
priotvorila mnogostradal'nuyu dver'; v prihozhej voznik chelovek, ni na kogo iz
prezhnih  ne pohozhij. On byl vysok, massiven, dlinnovolos, - ni teni hmelya, v
kotorom on neskol'ko chasov nazad stuchal v telefonnuyu kabinku Klary Glinskoj,
ne sohranilos'  v  ego  lice. V pal'cah, zheltyh  ot nikotina,  pozdnij gost'
vertel pochtovuyu kvitanciyu. Oglyadev kvartiru, on ubral kvitanciyu  v nagrudnyj
karman. Ni polki iz-pod molyasin, ni pustye komnaty ego ne zainteresovali, on
proshel na kuhnyu.
     - Razmerzaj! - rezko, s samym neulovimym iz vozmozhnyh akcentov prikazal
on  treske  na stole.  Ryba  poslushno  nagrelas' i potekla  ruch'yami.  Vyzhdav
neskol'ko minut, gost' vyrval u rybiny glaza: k mizincam na ego perchatkah so
storony  podushechek byli  prikrepleny kryuchki  napodobie  kogotkov. Glaza ryby
okazalis' krohotnymi trubkami, na kazhdoj  pobleskival ob®ektiv. Odin  iz nih
ves' den' smotrel na vhodnuyu dver', drugoj - v kabinet.
     - Otlichno!  -  smeniv  akcent,  po-moskovski  skazal  gost'  i  spryatal
trubochki  v karman  na  rukave.  Zatem  delovityj  gost'  vernul  ne  vpolne
otmorozhennuyu tresku v morozil'nik i pribavil moshchnosti. Tak skorej zamerznet,
eshche prigoditsya, mozhet byt', hotya  normy  hraneniya i  narushayutsya.  Da i kakoe
hranenie!..  Gost' v  perchatkah  bystro ischez, ego-to nachal'stvo  nadolgo ne
otpuskalo. Kvartira opyat' opustela.
     Teper' osirotevshee  pomeshchenie ne  trevozhili  ni  telefonnye zvonki,  ni
gosti,  i  vremya  shlo  k dvenadcati,  kogda  v kvartire  poyavilsya  poslednij
posetitel'. |to byl mal'chik let desyati-dvenadcati,  odetyj v ne  stol' davno
vosstanovlennuyu na Rusi gimnazicheskuyu  formu,  s  peretyanutoj shirokim remnem
taliej,  s  igrushechnoj shpagoj u  levogo bedra. Mal'chik pogulyal  po kvartire,
zaglyanul v  pustoj  holodil'nik, gde  s  lyutoj skorost'yu zadubevala odinokaya
treska,  lishennaya  k  tomu  zhe organov  zreniya,  -  a potom  vydvinul  yashchiki
pis'mennogo stola. V nizhnem on obnaruzhil nechto,  upushchennoe vsemi predydushchimi
gostyami.  Vyrezannaya iz  lyubimogo kimmerijskimi  masterami  dereva-endemika,
miusskoj grushi, plodami kotoroj  otkarmlivayut  rifejskih rakov bliz polyarnoj
reki Kary,  byla otstavlena Glinskim  v etot yashchik  edinstvennaya  molyasina  v
kollekcii, kotoruyu on ne  smog ni ponyat',  ni identificirovat' s  kakim-libo
kavelitskim tolkom. Disk iz gornogo hrustalya, chertova zhila, sama dragocennaya
drevesina  -  nichto  ne  poyasnyalo  syuzheta  molyasiny,  na  kotoroj  virtuozno
vyrezannye figurki  bobrov, zamahnuvshihsya drug na  druga brevnami, kazalos',
vot-vot raskoloshmatyat drug druga. Takaya molyasina podrazumevala obozhestvlenie
bobra, chto li, ili, byt' mozhet, takoj molyasinoj pol'zovalis' by sami bobry -
bud' oni ne tol'ko sushchestvami myslyashchimi, no i kavelitami. Odnako v fol'klore
na etot schet Glinskij ne otyskal sovsem nichego.
     Mal'chik nezhno pogladil dno  molyasiny, potrogal figurki, hranivshie sledy
nechelovecheski  iskusnoj obrabotki. Molyasina perekochevala v ranec k mal'chiku,
tot nadel ego, ubedilsya, chto  trofej ne bultyhaetsya, i tiho vyshel iz byvshego
doma  Glinskogo,  a s poslednim udarom kurantov na  Spasskoj  bashne ischez  v
vorotah blizlezhashchej tipografii "Bogatyj proletarij".
     Nastala noch'. Moskva radela bol'she i userdnej obychnogo.


     Hotya po-prezhnemu ne veril ni v Boga, ni  v cherta i voobshche ni vo  chto na
etom belom svete.
     G. Garsiya Markes. Osen' patriarha

     - Buhtarmu  vypushit' semizhdy, - uverenno  diktoval Bogdan. Privychnye  k
pis'mennym  prinadlezhnostyam,  davno  uzhe  ne  krest'yanskie   pal'cy   Davyda
Mordovkina  snovali vovsyu, chertovar obuchil ego derzhat' po avtoruchke v kazhdoj
ruke.  Levoj  Davyd  zanosil  v  ambarnuyu  knigu   instrukciyu   po  razdelke
otlovlennogo segodnya cherta, pravoj  vpisyval v bloknot  cifry.  CHertovar byl
strog v  otnoshenii buhgalterii, odnako naduvat' ego Davyd ne pomyshlyal, vsego
lish' boyalsya chto-to upustit'. - Material srednij, veshnyak poshel, tak chto shkuru
snimem  i  srazu k Varsonofiyu  v dubil'nyu po vtoromu  sposobu: v  trinadcat'
nedel'.  Pishi  okrasy.  Ot  rogov nizhe: murugij  v ognennost'. SHeya cheshujnaya,
odnako zvenca  melkie, na pancir' ne godyatsya. S perlamutrovym otlivom. Snyat'
samoyu tonkoyu  cykleyu,  prosushit', pojdut na bizhuteriyu. Kozha - yuft'.  Greben'
hrebtovyj shchetinnyj, otvalit', vypushit' semizhdy... Zapisal? Semizhdy. S grebnya
berem  chistyj, horoshij  guzhevik.  Na upryazh' zakazov net, pojdet na portupei.
Grivenka  pod  sheej obvislaya, zheltovataya, tretij sort. Vsya  srazu v zol'nik,
pust' sherst' otojdet. Okatku  s ego shchetiny  voz'mem... -  chertovar zadumchivo
pomusolil sherst' na zhivote obezumevshego ot straha cherta,  - okatki tut shchetki
na  tri. No bol'shih. Zapishi, potom proveryu. S inogo i na shchetku ne nashchiplesh'.
Kisluyu sherst'  pustit' v nabivku. Garnitur Palinskomu  ko  dnyu angela  nado?
Nado. Na dva kresla hvatit. Nu, so shkuroj vse.
     - Vyporotka net? - zadal Davyd privychnyj vopros.
     - Oh, - vzdohnul  Bogdan i sunul ruku chertu v  zhivot. Tot  zavyl adskim
golosom, no v etoj masterskoj slyhali i ne takoe.
     - Net, Davydka, net. Pustoj. Vyporotok s veshnyaka - shtuka redkaya.
     - A  vo mne kak raz veshnyak  sidel! I s vyporotkom!  - s tihoj gordost'yu
otvetil Davyd, prodolzhaya pisat' obeimi rukami.
     - Nu... Vezet inogda, no ne kazhdyj den'. Horosho by,  konechno... Slovom,
davaj dal'she, vzveshivayu.
     Obydennym zhestom chertovar vskinul levuyu  ruku k potolku i  napravil  na
plennogo cherta srednij palec.  CHert,  vo imya udobstva promyshlennogo opisaniya
podveshennyj v pentaedre vniz rogami, vverh kopytami, povinuyas' vole Bogdana,
ruhnul vsej  tushej na dryahleyushchie  vagonnye  vesy.  |lektronike  ne verili ni
master, ni  podruchnyj, da i ne stala by ona v etom  pomeshchenii rabotat', giri
prihodilos' gruzit'  vruchnuyu.  No  Davyd privyk.  |to tol'ko  mozgami trudno
vorochat', giryami legche.
     Pomeshchenie, v kotorom prebyvali sejchas dva cheloveka i  odin chert, davno,
s samyh  pervyh  opytov  Bogdana  Tertychnogo, nazyvalos'  prosto: chertog.  I
zvuchalo horosho, i  naznacheniyu sootvetstvovalo. Syuda Bogdan vyzyval chertej na
opis', na zaves, na obmer, tut zhe chashche vsego proishodil zaboj cherta; tut zhe,
esli ekzemplyar  popadalsya ne ochen' krupnyj, Bogdan ego i  beloval: svezheval,
otdelyal   salo,   vynimal   dragocennye  vyporotki,   svoeobraznuyu  "chertovu
karakul'chu". CHerti,  kak ubedilsya  Bogdan  za mnogo let,  byli plesen'yu mira
sego,  skotami  bespolymi,  uzh  nikak  ne  zhivorodyashchimi;  nauka  spravedlivo
polagala,  chto cherti  ne  razmnozhayutsya voobshche,  chto  chislo  ih  neumnozhimo v
principe  - hotya konechno  ono poka  chto ves'ma, ves'ma veliko. No poroj  pri
vskrytii odnogo  cherta  v nem obnaruzhivalsya drugoj, edakij  embrion-besenok,
skorej vsego simbiot cherta ili  prosto  parazit, odnako poiski prichin takogo
yavleniya  k chertovareniyu kak promyslu nikakogo otnosheniya ne imeli. Vazhno bylo
to, chto vyporotki otlichalis' chrezvychajno vysokimi  kachestvami kak shkury, tak
i meha, i cheshui, i roga, i kopyta,  i  hvostovogo shipa. Bogdan  predpolagal,
chto  vyporotok  izdyhaet v  moment soprikosnoveniya s ego sobstvennoj siloj -
siloj neveriya -  ibo ochen'  slab ot prirody: zhivye ne popadalis' ni razu. No
opyat'-taki teoriya Bogdana ne  interesovala,  kak i voobshche ne  interesovalo v
chertyah nichto, krome togo, chto s nih kak s darovogo i beshoznogo skota, mozhno
sodrat' shkuru-druguyu, vytopit' zhir,  vynut' i vysushit' kishki,  razvarit'  na
klej mezdru, roga  i klyki otdat' v  rez'bu, obratit' kosti  v klej i  zolu,
vytyanut'  zhily -  nu,  a  chto ostanetsya, to zalozhit'  v avtoklav,  protomit'
nedelyu  i  poluchit'   v  itoge  tri  frakcii  AST,   Antiseptika-Stimulyatora
Tertychnogo. AST-3 yavlyala  soboyu  chernyj  osadok, maz', garantiruyushchuyu  vechnoe
zazhivlenie kopyt, avtomobil'nyh shin i tankovyh  gusenic. AST-2 byla srednyaya,
yarko-lilovaya frakciya, bal'zam besprimernoj vonyuchesti, mnogocelevoj  lechebnyj
preparat,  osnovnuyu  chast'  funkcij  kotorogo  Bogdan  derzhal  v  sekrete, a
prodaval   redko,   neohotno  i  ochen'   dorogo.  Nakonec,  bezvidnaya  AST-1
predstavlyala  soboyu  nechto  takoe,  chemu  edinstvennomu  (!)   za  vse  gody
chertovareniya   Bogdan  tak  i  ne  nashel  nikakogo  primeneniya.   Substanciya
predstavlyala soboj chistuyu emanaciyu zla. Pravda, russkie satanisty pod®ezzhali
k masteru tak i edak,  predlagaya za emanaciyu i den'gi, i  lyubye  uslugi - im
"zlo kak takovoe" ochen' bylo zhelatel'no.
     No den'gi Bogdana  interesovali v  desyatuyu ochered',  na  vse chertovskie
tovary   spros  byl  vsegda  vyshe  predlozheniya,  a  uslugami  ego  besplatno
obespechivali chastnye  klienty. Posle  desyatogo so storony  satanistov zahoda
naschet emanacii, pritom s ugrozami, s  prisylkoj  plastikovoj  bomby, Bogdan
ozlilsya. Proveril satanistov - ne  sidit li  v  nih bes-drugoj, ni  cherta ne
obnaruzhil i prikazal prijti za okonchatel'nym otvetom v polnoch' polnoluniya. A
kogda te prishli, spustil na nih CHernyh Zverej. Vseh shesteryh.
     Uvidev v lunnom svete siluety  shesti ogromnyh, s vysokuyu loshad' rostom,
borzyh  sobak,  satanisty  pomchalis'  ot  Vypolzova  po  bezdorozh'yu   s  toj
skorost'yu, na  kakuyu byli sposobny.  Zveri gnali  ih do samoj Volgi,  a  tam
ostavili,  proslediv, chtoby do serediny  reki satanisty  doplyli i nazad  ne
povernuli.  Bol'she  nikakie  satanisty  Aryasinshchinu  ne trevozhili, no  Bogdan
vzyalsya  za  problemu  skaplivayushchejsya  emanacii zla kapital'no. V  pomeshchenii,
smezhnom  s  chertogom,  on ustanovil kompaktnyj,  no vechnyj pentaedr silovogo
polya, v  centr  kotorogo pomestil starinnyj lazurnyj unitaz - na ego dne eshche
siyala  zolotymi bukvami nadpis' "UNITAS",  nazvanie  firmy,  proizvedshej sie
farforovoe  chudo  v  konce proshlogo veka  i  davshej  nazvanie vsem  podobnym
predmetam.  V  etot  unitaz  on  i  slival  bezvozvratno  vsyu AST-1,  mestom
konechnogo  stoka  opredeliv  "to,  otkuda cherti berutsya",  - ne bud'  Bogdan
ateistom,  on  by znal,  chto  slivaet  ostatki  chertej pryamo v  ad, no v  ad
chertovar  ne veril. On videl, chto  emanaciya ischezaet bezvozvratno  i byl tem
dovolen, potomu chto nichego lishnego v hozyajstve ne terpel.
     - Tyazhelyj, svoloch',  - skazal  Davyd, zakonchiv gruzit' giri. - Hot'  by
mehovoj byl,  hot'  by  na kover godilsya.  A  to -  srednij  sort. Bez shesti
zolotnikov chetyresta sem'desyat devyat' pudov. Pochti sem' tonn vosem'sot sorok
pyat'...
     - Ladno, ladno, - oborval chertovar podruchnogo,  evropejskie mery  on ne
lyubil i pol'zy  v nih  ne videl,  -  sam vizhu,  chto bol'shoj. Belovat'  pryamo
zdes'. ZHiv'em. Skazhi Varsonofiyu, chtob degot'  gotovil, kvascy tozhe,  zola  u
nego vsegda est'.
     - Y-y-y-y-y-y! -  vzvyl  chert,  osoznavshij tol'ko  teper', kakuyu uchast'
ugotovil emu Bogdan. - Zolotye gory! Reki, polnye vina! Gurii! Svezhie gurii!
Nevinnye! Otpustite! Svezhie gurii!
     Bogdan ne obratil na vopl' ni malejshego vnimaniya, on gotovil steklyannye
perchatki,  bez  kotoryh za razdelku ne  prinimalsya. Davyd  zhe s neskryvaemym
interesom  slushal cherta, daleko ne kazhdaya tusha imela naglost' podavat' golos
v prisutstvii Bogdana.
     -  Gy...  -  vydohnul  Davyd,  -  Nado  zhe...  Govorit'  umeet...Bogdan
Arnol'dovich, a chto takoe gurii?
     - Gurii, gurii... Kashu iz  nih varyat.  Gurievskuyu, znaesh' takuyu? Da  ne
slushaj ty ego, on zhe skotina  nesmyslennaya.  Zakonchim, togda  podi, s  kozoj
pobeseduj, v  nej  uma bol'she. A luchshe vseh  razgovarivaet voobshche  indijskij
skvorec,  majna,  tysyachu  slov znaet. Ty,  Davydka, znaesh' tysyachu  slov?  Ty
poschitaj na dosuge. Derzhi koryto!
     Manoveniem pal'ca Bogdan vnov' podnyal cherta v vozduh, zalomil emu hvost
k  rogam  i  vyvernul  tak,  chto  samoj nizhnej  chast'yu  zabivaemogo chudovishcha
okazalos' morshchinistoe gorlo.  Davyd stolknul  po  navodyashchemu  rel'su koryto:
chertova krov',  "ihorka",  obrabotannaya  kipyacheniem i procezhivaniem,  vysoko
cenilas' kak smazochnyj material i v aviacii, i v molyasinnom promysle.
     - Svezhie gurii! - v poslednij raz zavizzhal  chert i  smolk: molnienosnym
dvizheniem Bogdan rassek emu gorlo. Korichnevaya, dymyashchayasya, kak goryachij navoz,
zhidkost' hlynula v koryto i bystro ego napolnila.  Davyd podvel  vtoroe,  no
tuda nateklo malo, tol'ko dno prikrylo. Bogdan nedovol'no pomorshchilsya.
     - Vot i zdorovennyj,  vot i zhivym beluesh', a malokrovnyj. Men'she normy.
Skol'ko tut, Davyd?
     - SHest'desyat odin  pud...  I neskol'ko zolotnikov.  Dajte emu poviset',
Bogdan Arnol'dovich. Mozhet, eshche stechet.
     Bogdan soglasilsya. CHert s pererezannym gorlom  byl vse eshche zhiv, umeret'
emu chertovar ne sobiralsya pozvolyat'  do teh por, poka ne budet snyata shkura s
mezdroj,  chtob  zamezdrinu ne povredit',  ne to vse trudy  nasmarku. Eshche  ne
otdeleno  salo, ne  vynuty  i  ne smotany kishki i  mnogoe drugoe, raboty  do
vechera. Zabivat'  cherta do etogo  momenta Bogdan  ne schital nuzhnym: cherti ne
zhivotnye, obshchestvo zashchity koshek za nih ne vstupitsya, uzh podavno oni ne lyudi,
poetomu vivisekciyu Bogdan schital gluboko  opravdannoj. I shkura, i zhir zhivogo
cherta  byli  ne v primer kachestvennej  teh zhe  produktov,  vzyatyh  ot  cherta
mertvogo.
     Davyd  zavorozhenno glyadel  na  kapel'ki  navoznogo  cveta,  padavshie  v
koryto.  Davno  li, goda  dva  vsego tomu  nazad, prodelal  Bogdan takuyu  zhe
proceduru nad drugim chertom, koego izvlek neposredstvenno iz Davyda. Istoriya
ta  uzhe  mezh   lyudishek  pozabylas',  no  sam-to  Davyd  ee  horosho   pomnil:
odnosel'chane hoteli  poloumnogo  bobylya, oderzhimogo  besom, utopit'  v Toshchej
Ryashke, nizhe mel'nicy, u vpadeniya v Nakoj, gde ozero, mezhdu prochim,  dovol'no
glubokoe. Ili v shirochennoj zaprude nad  mel'nicej - hotya tam ne stoit, tam i
tak uroven' vody  uzh bol'no vysok.  No nashlis' umnye lyudi, otveli Mordovkina
siloj  v Vypolzovo,  gde  master-chertovar migom ponyal, chto k  chemu, zaplatil
provozhatym po dva imperiala, skazal, chto beret oderzhimogo na svoe popechenie.
     Bogdan uvolok Davyda, dovedshego odnosel'chan v rodnom Suetnom chut' li ne
do samosuda, - on zavel privychku ezdit' po kon'ku kryshi  i  orat'  nochami na
vsyu Aryasinshchinu,  i poetomu  sel'chane zvali poloumnogo  ne  inache kak  "Kozel
Dopushchennyj", -  pryamo k sebe v  chertog, i v schitannye minuty izgnal iz  nego
trehsotpudovogo besa-velikana, besa-veshnyaka, godnogo  hot' na lajku, hot' na
shagren',  dazhe krashenuyu,  - da v  pridachu  s  pyatipudovym vyporotkom,  vsego
vtorym u  Bogdana  v tot  god. Ochuhavshijsya, edva  zhivoj posle izgnaniya  besa
Davyd  byl otpravlen v  sosednee selo Rzhavec, gde  nevenchannaya zhena Bogdana,
SHejla Egorovna, uhazhivala za ego Belymi Zveryami: dojnymi yakami, oberegavshimi
svoim  uzhasnym vidom i Vypolzovo,  i Rzhavec  v dnevnoe vremya. V nochnoe vremya
ohranu  nesli  CHernye Zveri.  Bogdan ne pital  k  lyudyam,  iz kotoryh vynimal
chertej, nikakogo  sostradaniya,  no schital, chto na  pyat'  procentov stoimosti
cherta,  koego  nosil  v  sebe chelovek,  besonositel'  pravo imeet:  vse-taki
ekonomyatsya dorogie reaktivy i zaklyatiya. Znachit, na eti den'gi cheloveka mozhno
podkormit' i podlechit'; tem bolee, chto svoih detej u SHejly  ne bylo,  i  ona
lyubila  opekat' siryh i  hvoryh, osobenno zhe - vyzdoravlivayushchih. Davyd shest'
nedel'  pil  pahnushchee  al'pijskimi  travami  yach'e moloko s  kuskom yantarnogo
yach'ego masla, otsypalsya na shelkovyh  prostynyah, pomogal SHejle po domu, potom
zaprosilsya  porabotat'  pomoshchnikom priemnogo syna SHejly,  Saveliya Zaplatina.
Tot zanimalsya u Bogdana sherstobitnym delom i valyaniem vojlokov.
     Paren'  chut' bol'she  dvadcati let, s yarkimi kuvshinochno-zheltymi glazami,
vel delo iz ruk  von  ploho. I trudilsya neuserdno, i voobshche,  vidimo, ne byl
sklonen k trudam  fizicheskim, zhazhdal umstvennyh, no ne  lyubyh, a konkretnyh,
takih, chtoby puzom kverhu i nichego bol'she. Schast'e Saveliya, chto Bogdan lyubil
SHejlu, a ta zhalela parnya, ne to vygnal by hozyain bezdel'nika s Aryasinshchiny azh
v Moskvu. Nu, vojloki valyat' paren' s grehom popolam obuchilsya,  i to  ladno,
ne do kovrov tut. Na valenki vojlok  s cherta ne goditsya, sbivaetsya v kopyto,
- zato  est' spros na samyj grubyj, tot,  chto dlya zvukoizolyacii.  Pri pomoshchi
Davyda  proizvodstvo vojloka skaknulo za mesyac raz v desyat', chto i privleklo
vnimanie chertovara.
     Sperva Bogdan otpravil  Davyda k  stariku Varsonofiyu  v  dubil'nyj ceh,
gotovit' rastvor  zoly dlya zol'nika, kuda kladut shkury pered tem, kak s  nih
snimaetsya sherst'. Potom perevel  v  kostopal'nuyu, k Koz'modem'yanu Petrovichu,
tolstomu alkogoliku,  iz kotorogo - kak iz Davydki - Bogdan vynul nekrupnogo
cherta. Uvy, cherta on vynul, a tyaga k zelenomu zmiyu ostalas', ne ot cherta eto
bylo,  a  ot  hromosom i genetiki. Odnako  s  kostopal'nym  delom Koz'dem'yan
otlichno  upravlyalsya i v  odinochku, pomoshchniki  byli  emu  v tyagost'  (glushit'
vodyaru  meshali),  i  Bogdan  reshilsya.  On vzyal Davydku podruchnym  k sebe,  v
chertog.
     Bogdan  polozhil   rabotniku   nebol'shoe   zhalovanie,  na   kotoroe  tot
soglasilsya, no  ne  bral deneg po  polgoda, ibo zhil na vsem  gotovom. Bogdan
zastavil  ego  koe-chto  podzubrit':  ot  klassicheskogo  truda  A.  A.  Bersa
"Estestvennaya istoriya cherta: ego rozhdenie, zhizn' smert'",  izdannogo  v 1908
godu  -  do  sobstvennoruchno Tertychnym vycherchennoj shemy  razdelki  chertovoj
tushi;  prishlos' Davydke  vyzubrit'  vse  obychnye  poroki  chertovoj shkury,  k
primeru,  vorotistost',  zhilistost',  toshchevatost',  rogovatost',  svishchnost';
ochen' kstati  prishlos' i umenie byvshego  oderzhimogo pisat' obeimi  rukami, i
sposobnost' peremnozhat' v ume dvadcatiznachnye cifry. Nu, zachem na chertovarne
vyyasnyat': vyuchil paren' naizust' poemu  Tvardovskogo  "Lenin  i pechnik"  il'
net?  Bogdan sam  ploho pomnil,  kto takoj  Tvardovskij, dazhe  podzabyl, kto
takoj Lenin, zato tverdo znal: po professii Davyd - potomstvennyj pechnik,  i
eto  imeet cennost'.  Vse vytyazhnye truby glavnogo  chertoga i vspomogatel'nyh
nahodilis' teper' pod prismotrom gordogo "Kozla Dopushchennogo".
     Ot  odnogo  lish' ne  sumel otuchit'  Davydku  chertovar: udivlyat'sya,  chto
naznachennye  k zaboyu cherti  umeyut govorit',  pytayutsya  podkupit' istyazatelya,
odnovremenno - grozyat  krovnoj mest'yu i drugimi karami -  a  takzhe tomu, chto
nikakogo vpechatleniya vse eti slova na chertovara ne proizvodyat. K belym yakam,
tem bolee k  chernym svoim  sobakam, obrashchalsya Bogdan s laskovoj chelovecheskoj
rech'yu, on besedoval dazhe s  chernym petuhom,  kotorogo nastropalil tak, chtoby
tretij ego utrennij krik astronomicheski tochno vozveshchal voshod solnca: CHernym
Zveryam -  vernut'sya, Belym zveryam  -  pastis'.  A chertej, hitryh,  kovarnyh,
Bogdan schital syr'em i tol'ko syr'em, s kotorym besedovat' smysla ne bol'she,
chem s tachkoj peska.
     Navozoobraznaya  krov',  nakonec,  issyakla.  Bogdan  proizvel  neskol'ko
kontrol'nyh ukolov, no dazhe ne kapnulo.
     - Lezo!  - po-starinnomu otdal prikaz Bogdan,  trebuya svezheval'nyj nozh.
Ruku za nim protyanul, ne glyadya.  Nozh, vyrezannyj iz hvostovogo shipa osobenno
krupnogo cherta,  s  inkrustirovannoj  ruchkoj, byl nemedlya  podan  Davydkoj..
Takie  nozhi u Bogdana delali  redko  i tol'ko  dlya  sebya, da eshche  po  pryamym
zakazam iz dalekoj Kimmerii, ni k chemu bylo znat'  prochemu chelovechestvu, chto
chertova kozha vse-taki rezhetsya. Odnim  dvizheniem rasporol  Bogdan shkuru cherta
ot  shei do hvosta, ryvkom  otvalil, obnazhaya  sloj izzhelta-lilovogo  zhira. Ot
sala valil smradnyj par, no Bogdan otmahnulsya  ot  zlovoniya, po  ego prikazu
razdelyvaemyj chert vsosal durnoj vozduh svoimi shest'yu nozdryami. Delaya nadrez
za nadrezom, Bogdan v  schitannye minuty osvezheval  cherta, ostaviv netronutoj
tol'ko voskovicu u osnovaniya klyuva i  poslednij sustav odnoj iz  zadnih lap.
Snyataya shkura upala na dno pentaedra, chertovar izvlek ee i brosil v tachku.
     - Pozvonil  Varsonofiyu? Vezi k  nemu,  pust' pristupaet.  YA  poka  salo
otbeluyu.
     Davyd povinovalsya i medlenno pokatil tyazhkuyu  tachku iz  chertoga vverh po
pandusu.  Rogovymi  gubami eshche  sheptal  razdelyvaemyj bes: "svezhie gurii", a
Mordovkin uzhe vykatil tachku s ego snyatoj shkuroj na svezhij vozduh, peredohnul
minutku  i  dvinulsya  po suhoj tropke proch', v  storonu ruch'ya,  nad  kotorym
razmeshchalis'  durno  pahnushchie  sarai mastera-kozhemyaki Varsonofiya, k  aromatam
nechuvstvitel'nogo. No ne prokatil Davyd svoyu tachku i do pervoj osiny, kak na
polyanke poyavilos' novoe dejstvuyushchee lico.
     Bud'  muskulistaya  eta  dama  let  na  sorok postarshe, vossedaj  ne  na
velosipede,  a  v stupe, derzhi ona pod myshkoj mladenca-drugogo, Davyd prinyal
by ee  za obyknovennuyu Babu-YAgu. Nesmotrya na rasshirennye  uzhasom glaza, dama
gordo hranila podobie spokojstviya.
     -   Telegramma!   Tertychnomu!   Srochnaya!    -   vydohnula   prestarelaya
pis'monosica,  nachinaya  padat' vmeste  s velosipedom v tachku, - Davyd  tachku
otdernul:  prikasat'sya k iznanke  shkury, k ee  mezdre,  dazhe  Bogdan  golymi
rukami ne stal by. Dlya prostogo cheloveka, osobenno esli veruyushchego, eto moglo
konchit'sya  sovsem ploho.  Da i  shkuru Davydu bylo zhalko, von skol'ko vremeni
hozyain izvel, ee symaya.
     - Tertychnyj na proizvodstve, -  burknul Davyd,  - sam  tvoyu  telegrammu
primu, davaj syuda,  Muza  Pafnut'evna. Kak eto ty syuda  otvazhilas'? K  nam s
Kreshcheniya,  krome ofenej, i ne zahodil nikto. Mogla by ved'  SHejle, na Rzhavec
zanesti? Delo-to tvoe vsegda terpit, sama govorila, pomnyu...
     - Srochnaya telegramma, bolvan'ya bashka! - ogryznulas' staruha. - YA v semi
cerkvyah blagoslovenie vzyala, prezhde chem lezt' v vashu dyru. Hot' odin batyushka
otkazal by - ne poehala by.
     - Blagoslovili, znachit, vse semero? - usmehnulsya podmaster'e.
     - Vse blagoslovili, - staruha razvivat'  cerkovnuyu temu ne pozhelala,  -
Sama znayu, chto zdes' nikakoj... hren ne strashen.  Tak telegrammu-to  pryamo v
sobstvennoruchnye nado!..
     Tut staruha uvidela gruz na tachke Davyda i  somlela. Davyd pristroil ee
na  valezhnike podal'she  ot tachki  i  vernulsya v  chertog, gde  hozyain shchedrymi
plastami snimal s obodrannogo cherta salo.
     - Bogdan Arnol'dovich, - skazal Mordovkin, - K nam priperlas' Muza.
     CHertovar zasunul ruku v nutro cherta po lokot'  i chto-to vnimatel'no tam
shchupal.  Vidimo,  ne stoilo by ego sejchas otvlekat'. No  riskovat'  tem,  chto
pochtal'onsha vstupit v  chertog sama i uvidit polurazdelannogo,  k tomu zhe eshche
zhivogo cherta, Davyd ne hotel:  hvatit  odnogo togo, chto  ona shkuru sodrannuyu
videla,  muruguyu.  Ob®yasnyajsya  potom  s  sem'yu  batyushkami,  otchego  poshla  s
blagosloveniya, a  pomerla bez pokayaniya. Kak-nikak vse  zh  taki nyne  Velikij
Post.
     - Muza... Pis'monosica? - sprosil  chertovar  mashinal'no, chto-to yarostno
vydiraya iz nedr cherta, klyuv kotorogo byl razzyavlen v bezzvuchnom krike, vrode
kak by na zvuke "u-u", - ostatok ot slova "gurii", nado polagat'.
     - Tak tochno, pochtal'onsha, telegrammu vam prinesla. Burchit, srochnuyu.
     - Kakaya-takaya  srochnost'?  - yavno otbrehivayas'  ot  postoronnego  dela,
skazal chertovar, upersya  obeimi nogami v pol i izo vsej sily rvanul na sebya.
- V-vot! Bezoar!
     Dejstvitel'no,  na ispachkannoj  ladoni Bogdana,  perelivayas'  radugoj i
otrazhayas'  ot  steklyannoj  rukavicy,  siyalo  odno   iz   redchajshih  sokrovishch
chertovarnogo  promysla  -  sychuzhnyj  bezoar, nastoyashchij  dragocennyj  kamen',
vyrosshij  v  zheludke nechistogo za  mnogie  tysyacheletiya. Za  podobnyj kamushek
lyuboj korol'  ili sultan srednej ruki otdal by  polderzhavy i dushu v pridachu,
ibo  s  drevnih vremen sej  predmet byl  izvesten pod  nemudryashchim  prozvishchem
"filosofskij  kamen'".  Za vsyu praktiku  chertovareniya  Bogdan ne nasobiral i
dyuzhiny etih sokrovishch, a iz teh, chto sobral, ni edinogo ne prodal.
     - Muza tut,  na valezhnike... -  napomnil Davyd, ocenivshij dobychu, no  k
prodolzhitel'nym  vostorgam  ne  sposobnyj.  -  Telegramma  u  ej  srochnaya, k
Tertychnomu...
     Bogdan splyunul,  otlozhil  bezoar na kontorskij stolik. Zatem  vzyalsya za
kraya perchatok, hotel  snyat',  no soobrazil, chto polurazdelannyj chert vse eshche
zhivoj, ostavlyat' ego v takom vide nevygodno: glyadish', pomret svoej smert'yu i
protuhnet v  odnochas'e. Bogdan vskinul obe ruki, v chertoge polyhnulo zheltym.
Tusha  cherta  obvisla: podvergnutyj  vivisekcii  adskij  nasel'nik  byl zabit
mgnovennym i bezboleznennym sposobom. Davyd vspomnil strochku iz vyzubrennogo
naizust' uchebnika Bersa: "Tol'ko nauka sshibla  s pozicii vsemogushchego cherta!"
CHertovar trudilsya imenno po nauke. SHelazhnye shkury - to est' shkury,  snyatye s
palyh estestvennoj smert'yu  chertej - Bogdanu byli bez nadobnosti,  u nego ne
uspevali kroit' podgotovlennye Varsonofiem yuft', opoek, shevro, zamshu,  lajku
i velyur.
     Bogdan vymyl  ruki  i  podnyalsya  na chistyj  vozduh. Staraya  pochtal'onsha
sidela na protivopolozhnom krayu  polyany i terpelivo zhdala; zavidev chertovara,
osenila  sebya  pravil'nym  pravoslavnym krestom i v poyas poklonilas',  -  po
obshchemu  mneniyu  okrestnyh batyushek, chelovek  Tertychnyj hot'  i neveruyushchij, no
delo  tvorit bogougodnoe,  chertej izvodit,  vseh, podi, pobil na Aryasinshchine,
skoro Tverskuyu  guberniyu ochistit, a tam, glyadish', i Moskovskuyu, gde okayannyh
vidimo-nevidimo, stolica zh.
     Poprivetstvovav hozyaina zdeshnih trushchob, prehitraya Muza potupilas'.
     -  Ne ponyali my, Bogdan Arnol'dovich, nichego ne ponyali, ottogo i  speshku
ustroili.  Kakaya-to kasha tebya spasti ee prosit. My  telegrammu proveryali, iz
Moskvy ona.  I vse  slova  pravil'nye. Voz'mi, prochti.  - Staruha  protyanula
blank, ot ruki zapolnennyj v sele Suetnom. Bogdan dolgo molchal, no lico ego,
obychno  nichego  ne vyrazhayushchee,  vnezapno potemnelo. On spryatal  telegrammu v
nagrudnyj, oglyanulsya, ubedilsya, chto Davyd - ryadom.
     -  Zavodi  vezdehod,  -  brosil chertovar,  - Edem  v  Moskvu.  Horoshego
cheloveka  spasat' nado.  Odeyal  voz'mi vdostal', nu,  naruchnikov eshche, cepej,
gaubicu prover', katapul'tu ne zabud'.
     - Boegolovki obychnye? - delovito sprosil podmaster'e.
     -  YAsno, obychnye, v Moskvu edem, tam naschet plutoniya strogo.  Ni k chemu
nam zaderzhki.  Nomer  tozhe moskovskij  naves', kto ego  tam znaet, po  kakim
ulicam ezdit' pridetsya. Propusk v Kreml' ne zabud'.
     - Deneg vzyat'? - delovito sprosil podmaster'e.
     - Deneg? - Bogdan podnyal lico k  bescvetnomu vesennemu nebu  i  vpal  v
zadumchivost', potom  povtoril s  bol'shoj rastyazhkoj, budto vygovarival  vovse
neizvestnoe  emu  slovo,  -  de-e-eng'i-i...  A zachem nam den'gi?  -  Bogdan
medlenno povernulsya  k rechushke, slovno  ta mogla  dat'  kakoj-to otvet,  ego
rezkij  profil'  navodil  na  mysl'  o berkute,  kotoromu  predlozhili  stat'
vegetariancem i tem vveli v somnenie. - Davyd, zachem den'gi?..
     - Nu, den'gi... Na lapu tam dat', sigaret prikupit'...
     -  Nu,  da, Davyd, molodec, vspomnil.  Davaj  k Fortunatu. Voz'mi funta
tri,  pomel'che,  bumazhki  ne beri, ne lyublyu ih.  Ili net, skazhi,  pust'  sam
prineset. YA na nego masterskuyu ostavlyu. Pust' noch' porabotaet.
     Davyd nahmurilsya, no poshel vypolnyat' prikazanie. On revnoval. Formal'no
Fortunat  |rnestovich  ispolnyal v hozyajstve Bogdana funkcii buhgaltera  (AOZT
"Vypolzovo"), no lish' do pervogo zapaha zharenoj ryby. Fortunat tak nenavidel
ee, chto, poobonyav  onyj  zapah  odnu minutu,  obretal  silu neveriya -  pochti
ravnuyu Bogdanovoj,  i  lovko upravlyalsya s chertyami. Konechno, delal  on rabotu
gorazdo medlennej: skol'ko ryba ni vonyaj, a na vyzov i razdelku cherta tratil
buhgalter  dobryh dvoe  sutok tyazhkogo  truda.  Imenno  on  edinstvennyj  mog
smenit' Bogdana  v chertoge, i ottogo  Davyd terzalsya.  On  ponimal,  chto sam
sejchas syadet za rul' i povezet mastera v Moskvu, a Fortunat ostanetsya dyshat'
zharenoj mojvoj, no  vse  ravno revnoval. On  privyk  schitat' vtorym v  firme
sebya.
     No  Fortunat  byl  muzhik nevrednyj, rabotu  lyubil  buhgalterskuyu, a  ne
chertovarskuyu,  bez  nego  Bogdanu  nikogda  ne  otbrykat'sya  by ot nalogovyh
inspektorov. Fortunat zhe pri vizite ocherednogo srazu stavil na elektroplitku
skovorodku s nesvezhej mojvoj - i cherez pyat' minut uzhe tashchil iz gostya veshnyaka
libo letnika,  smotrya  po vremeni goda. Ne  oderzhimye lyudi v  inspektorah ne
sluzhili, v kazhdom sidel chert. CHert zhe v hozyajstve Bogdana srazu shel na mylo,
na shkvarki i na  prochee. Obezbesivshij inspektor stanovilsya  poslushen, slovno
agnec, podpisyval vse nuzhnye bumagi i otbyval v Aryasin ili Tver'. A Fortunat
potom  poldnya  poloskal nozdri  klyuchevoj  vodoj.  Net,  Fortunat  byl  muzhik
nevrednyj, i zrya Davyd revnoval.


     Druz'ya  zatem  i sushchestvuyut,  chtoby  okazyvat'  drug  drugu  besplatnye
uslugi.
     Franc Verfel'. Pesn' Bernadette

     Glubokaya  noch'  s  voskresen'ya  na  ponedel'nik  visela nad  Moskovskoj
kol'cevoj avtodorogoj,  kogda  ee peresek  so  storony  Peterburgskogo shosse
gruznyj, special'no  srabotannyj pod samye krutye  nuzhdy avtomobil', po vidu
pohozhij  na te, kotorye iz  banka v bank vozyat samuyu svobodno konvertiruemuyu
valyutu  i  raznye zolotye  slitki.  Za vetrovym  steklom  sleva sverkali tri
propuska  s  surovymi  nadpisyami  i podpisyami, ne  rekomendovavshimi dorozhnoj
policii zaderzhivat' avtomobil' ni na v®ezde v Moskvu, ni na v®ezde v predely
Sadovogo  kol'ca,  ni pri  popytke  v®ehat'  v  Kreml'.  Posle  vypolnennogo
Bogdanom podryada na kozhanye oboi dlya Bol'shogo  Kremlevskogo dvorca  chertovar
mog pozvolit' sebe i ne takie vol'nosti.
     Avtomobil'  nepospeshno doehal do Triumfal'noj  ploshchadi, svernul nalevo,
potom napravo  - i zamer  protiv znamenitogo  svoim tridcat' vos'mym nomerom
zdaniya. Bogdan proveril pricel gaubicy i vylez iz zadnej dveri. V znamenitoe
zdanie on shel odin. Ne glyanuv v propusk, dezhurnyj otdal chest': Bogdana znali
s teh por, kak on pomog pochti  vdvoe razgruzit'  samyj krupnyj  sledstvennyj
izolyator.  On  byval na Petrovke  redko,  no  tot, kto  edinozhdy  vidal  ego
plotnuyu,  zakovannuyu  v  chernuyu  kozhu  figuru,  obrechen  byl pomnit'  ee  do
skonchaniya dnej. K dezhurnomu po gorodu Bogdana tozhe proveli bez zaderzhki.
     -  CHto za blyadstvo? - sprosil chertovar,  vhodya i ne zdorovayas'. Na stol
dezhurnomu poletela telegramma. - Otkuda otpravlena? Podpis' ne smotrite, eto
moe delo.
     Dezhurnyj bystro vyzval operativnikov,  no Bogdan zhestom otmenil prikaz,
emu ne takaya pomoshch'  trebovalas'.  On  zhelal  znat'  pochtovoe  otdelenie, iz
kotorogo  otpravlena  telegramma.  Posle  minutnoj  perepalki   po  telefonu
dezhurnyj  soobshchil,  chto  chetyresta  sem'desyat  tret'e  -  sovsem  ryadom,  na
Volkonskoj  ploshchadi,  naprotiv  doma  Federal'noj  Sluzhby,  zhilogo,  byvshego
sledovatel'skogo, celikom privatizirovannogo...
     -  Dostatochno,  major,  -  odobritel'no  skazal  Bogdan,  -  esli ya  ne
oshibayus', v Moskve vse eshche tol'ko odin zhenskij vytrezvitel'?
     - Meriya obeshchaet...
     - Horosho, chto obeshchaet. No vy ne ver'te. Spasibo, major. Nu, poka.
     CHerez  minutu okno majora uzhe bylo snyato s pricela Bogdanovoj  gaubicy.
Eshche  cherez  chetvert'  chasa  gruznyj  avtomobil' v®ehal  v  Neopalimovskij  i
razvernulsya zadom k neprimetnomu vhodu v izvestnyj vsej Moskve vytrezvitel'.
     Zdes' Bogdana  ne  znali,  strashnyj avtomobil'  navedalsya syuda vpervye.
Bogdan  ne  zhdal  triumfal'nogo  priema, tol'ko posmotrel na  chasy: polovina
tret'ego nochi,  ne pozdno.  On davno sobiralsya pochistit' zdeshnie zakroma, no
ruki ne  dohodili, materiala i v Tverskoj gubernii poka do hrena. Teper' zhe,
sudya  po  rasskazam  ofenej-zakazchikov  i  vernoj  ih pomoshchnicy iz  Aryasina,
vladelicy  magazina  "Tovary"  (na  samom dele  eto  byla molyasinnaya  lavka)
Ariadny  Gorazdovny Stolbnyakovoj, pristroivshej doch'  syuda v  unter-uborshchicy,
imenno  tut  mogli  soderzhat'  neizvestno v  kakom  vide togo  edinstvennogo
cheloveka,  kotoryj  sam sebya nazval  Kashej -  v telegramme Bogdanu.  Nikakoj
sentimental'nosti v Bogdane ne bylo, no  on ne privyk menyat'  ubezhdeniya. Vse
shkol'nye gody prosidel on  s Kashej za  odnoj partoj i  vo  vse  eti  gody ne
pozvolil nikomu obizhat' svoego soseda: tot imel pravo na zashchitu, ibo, buduchi
unizhen,  unizil  by  dostoinstvo samogo Bogdana, a  etogo Bogdan sterpet' ne
smog by.  Nynche  iz-za durackogo  imeni, dannogo p'yanym popom, za  tovarishchem
detstva  i  rannej  yunosti  Bogdana ohotilis' gryaznye  sektanty,  narushayushchie
stabil'nost' vnutrennego rynka Rossii.  "Istinnye" uzhe  ne  raz ispol'zovali
priton v  Neopalimovskom  kak perevalochnyj  punkt  dlya  svoih zhertv,  odnako
vnedrennaya syuda doch' Ariadny  Stolbnyakovoj, so  svoej neprimetnoj  dolzhnosti
podmetal'shchicy strizhennyh nogtej o zdeshnih bezobraziyah regulyarno dokladyvala.
Esli  tol'ko  "istinnye",  kotorym srochno  trebovalis' dlya  zhertvoprinoshenij
Kaveli  (i ne-Kaveli na vsyakij sluchaj) bednogo Kashu ne utashchili pryamo  v svoi
trushchoby, to  hranit'sya on  sejchas  dolzhen  byl zdes'.  Bogdan  polagal,  chto
zhadnost'  zastavit  zdeshnih  nachal'nikov  zadirat'  cenu  vse vyshe  i  vyshe,
"istinnye" zhe, po bezvyhodnosti polozheniya,  soberut lyubye  den'gi  i vylozhat
ih. Lish' by Kavel' byl k ocherednomu prazdniku. No dorog nynche Kavel', dorog.
     Osobenno dorogo  on obojdetsya tomu, kto ego obidit.  Potomu chto  Bogdan
Arnol'dovich  Tertychnyj sidel v shkole s  Kavelem Adamovichem Glinskim za odnoj
partoj.   Potomu,   chto  chertovar  Tertychnyj  predstavlyal  soboj  neuchtennoe
"neizvestnoe"  v uravnenii Nachala Sveta, vystroennom  mladshim tezkoj  Kavelya
vmeste  s  ego  "istinnymi"  prihlebatelyami. A eshche potomu, chto za "istinnyh"
davno pora vzyat'sya vser'ez s promyshlennoj storony: eto  ne ubogie satanisty,
navernyaka sredi chlenov  sekty najdutsya oderzhimye besami. Bes zhe, izvlechennyj
iz  cheloveka,  obychno   i  zdorovej,  i  kachestvennej  togo,  kotorogo  nado
vytryahivat' iz-pod zemnoj kory, gde bazal't prebyvaet v  zhidkom  sostoyanii i
gde besy po bol'shej chasti yutyatsya; krome togo, ne  prodohnut' byvaet  ot etih
raskalennyh tush v chertoge  vo vremya  raboty, a vyporotok v  nih ochen' redok,
bezoar  ne vstrechaetsya nikogda, - razve chto  hryashchej vdovol',  tak  mnogo  li
tolku v hryashchah? Net, ne v dobryj dlya sebya chas Kavel' pokusilsya na Kavelya.
     Opyat'  Bogdan netoroplivo vylez  iz  zadnej dveri svoego bronirovannogo
transporta i  pnul tolknul dver' v vytrezvitel'.  Bylo zaperto.  Na stuk  ne
reagirovali.  Bogdan opustil na lico nechto vrode maski gazosvarshchika i udaril
v  dver'  kolenom.  Dver' s  treskom upala vnutr' pomeshcheniya; sudya  po voplyu,
kogo-to prishiblo. Ne  obrashchaya  vnimaniya, zalozhiv  kulaki v karmany  kozhanogo
pal'to, Bogdan voshel v komnatu, predstavlyayushchuyu soboj gibrid priemnogo pokoya,
registratury i gryaznogo tambura. Za okoshkom mayachila figura zaspannoj zhenshchiny
v forme,  dvoe mestnyh ohrannikov vstali v stojku -  oni derzhali  Bogdana na
mushke. CHertovar povel tyazhelym vzglyadom.
     -  Prekratit'. Pri pervoj popytke dernut'sya - strelyayu, - skazal Bogdan,
ne  vynimaya ruk iz karmanov.  -  Brosit'  oruzhie.  Vstat' licom  k stene.  -
Uvidev,  chto ego  prikazanie  ne  ispolnyaetsya, dobavil: - Razdet'sya  dogola.
Vstat' rakom.
     Potryasennye  sluzhiteli  vytrezvitelya  pobrosali oruzhie  i  neposlushnymi
pal'cami nachali rasstegivat'sya. Podchinennye strashnoj vole chertovara, nikogda
ne  verivshego v  svoe  porazhenie,  oni  uzhe  byli gotovy sbrosit'  poslednee
ispodnee  i  prinyat'  trebuemuyu dlya izgnaniya  cherta pozu, no Bogdan zakonchil
zondirovanie. Vse eto byli  lyudishki podnevol'nye, nichem cennym ne oderzhimye.
Dovol'no budet i togo, chtob ne vmeshivalis'.
     -  Otstavit'  rakom!  - skomandoval  Bogdan,  i  troe  zamerli,  kak  v
kinokadre.  Oni  bol'she  ne interesovali  neproshenogo  gostya.  On  shagnul  k
metallicheskoj dveri, cherez kotoruyu - teoreticheski - p'yanyh bab otpravlyali na
myt'e  i  na protrezvlenie, i  vyshib dver'  tem zhe sposobom, chto  i  pervuyu:
udarom kolena. V grud' Bogdanu zatarahtela avtomatnaya ochered', on pomorshchilsya
- strelyat' v chertovu kozhu... Puli rikoshetirovali.
     - A nu vstat' rakom!  -  ryavknul on nezadachlivomu avtomatchiku.  Tot  ne
vnyal i prodolzhal strochit', slovno v rukah ego byla shvejnaya mashinka. - Aga!
     Bogdan vybrosil iz karmana  kulak s  ottopyrennym  bezymyannym  pal'cem.
Avtomatchika  skorchilo,  on  zavalilsya nabok, poputno podzhimaya  nogi.  Za ego
filejnoj chast'yu stalo kondensirovat'sya buroe  oblako.  Bogdan obvel  glupogo
strelka  rukoj,  zaklyuchaya  v kokon,  a zaodno zapihnul vypolzayushchego  veshnyaka
nazad v  kishku,  - budet eshche  vremya  akkuratno  vytashchit'  ego v  masterskoj.
Oderzhimyj vmeste  s  oderzhatelem  byli vremenno paralizovany.  Skol'ko takih
polufabrikatov perevozil Bogdan v masterskuyu! Vygodno i prosto.
     Tem vremenem  zaspannyj major, uzhe znakomyj chitatelyu po kvartire Kavelya
Glinskogo,  poyavilsya  iz bokovoj  dveri,  rvanulsya  k  Bogdanu  i  bolee chem
professional'no vystrelil emu pod masku, pryamo v rot. Bogdan motnul  golovoj
i splyunul pulyu. Zuby on nosil tozhe chertovy.
     - Kondratij Glebovich, - skazal chertovar, - |to naprasno. Teper' ya vas s
soboj zaberu. A ved' mog povremenit',  no teper'  zaberu,  i  ne tol'ko vas.
ZHadnost' vydaet vas nechelovecheskaya. A nu rakom!
     Major sdelal robkuyu popytku zastrelit'sya, no pistolet iz ego ruki uplyl
v karman k Bogdanu. CHerez mig novyj chelovek-kokon valyalsya  na polu koridora.
Zavislo molchanie.
     - Tihij angel proletel, - izdevatel'ski probormotal Bogdan. Ne lyubil on
soprotivleniya,  osobenno  takogo  zhalkogo  i  besplodnogo.  Inoj  raz  cherti
pytalis' naslat' na nego zemletryasenie - do devyati i vos'mi desyatyh po shkale
Rihtera, Bogdan sam zamery delal; i protuberancami ego glushili, i kop'ya carya
Solomona pod Bol'shoj Orshinskij Moh, boloto severnej  Vypolzova, podsovyvali,
- chego  tol'ko ne vytvoryali!  Besitsya skotinka... Posle takogo soprotivleniya
ili  podkupa,  dostojnogo po  masshtabam, cherta  i svezhevat' i plastat'  bylo
kak-to interesnej, hotya on i plesen' nesmyslennaya, vrode syroezhki. A tut, na
Neopalimovskom  -  kakaya-to  melkaya  besovshchina, hot' i  ne  svezhuj,  pryamo v
avtoklav goni.
     Bogdan proshel vdol' koridora, privychnym tychkom  kolena vyshibaya dveri, -
vse padali vnutr' kamer. Iz-za dverej neslis' stony, zvon kandalov, lyazgan'e
zatvorov, no  vystrelov bol'she ne bylo. Pryamo s poroga Bogdan krichal groznoe
"Rakom!  " - i na etom vse konchalos'.  Dveri poslednih kamer byli  opravleny
stal'yu i voobshche bol'she napominali oformlenie vhoda k zolotomu zapasu velikoj
derzhavy, ne iz samyh velikih, no velikoj. Odnako avtomobil' Bogdana vyglyadel
posolidnej, chem takaya dver', a Bogdan mog by stat' groznym protivnikom dlya v
samom dele velikoj derzhavy. Dazhe i samoj velikoj.
     Lenivo izvlek chertovar iz karmanov obe ruki i natyanul na nih steklyannye
perchatki.  Potom  pogruzil  pal'cy  v  stal'  dveri,  slovno  v  vodu,  - po
poverhnosti  pobezhala krupnaya  vertikal'naya  ryab'.  Potom oplavlennye  kuski
poleteli na pol. Bogdan obrashchalsya s metallom, kak s vojlokom, cherez minutu i
naruzhnaya  dver',  i vnutrennyaya valyalis'  grudoj besformennyh oplavkov,  lish'
glupo  siyal ostavlennyj v nebrezhenii cifrovoj  zamok. V zhivot Bogdanu chto-to
udarilo, s dymom razorvalos'. Bogdan pokachal golovoj.
     - CHetyrehdyujmovka...  Nado  zh, razoryayutsya, chego  tol'ko  ne  udumayut...
Sovsem, odnako, za  durakov nas  prinimayut... -  bormotal Bogdan, so skuchnym
vidom vyshibaya tret'yu, chetvertuyu i pyatuyu dveri. V pomeshchenii, zashchishchennom stol'
moshchno,  nichego  interesnogo  ne  bylo,  lish' valyalsya v obmoroke chelovechishka,
nedavno  orudovavshij v  kvartire  Glinskogo myl'no-kon'yachnym  ognetushitelem.
Bogdan povel rukoj - nikakoj bes v muzhichonke ne obital, a sam on byl Bogdanu
ni  k chemu.  Bogdan  dosadlivo splyunul - tozhe mne, stoilo rvat'  pyatislojnuyu
dver' na  kuski. Bogdan  opyat' natyanul  perchatki i  zanyalsya dver'yu s nomerom
"9".  Scena   pochti   povtorilas',  odnako  na  etot  raz  ne  strelyali.   V
komnate-sejfe  lezhal, skovannyj cepyami, pomeshchennyj  pod kapel'nicu,  pozhiloj
chelovek s sedymi usami i lysinoj, ryadom v obmoroke visel na spinke stula eshche
odin tip pensionnogo vozrasta - veroyatno, vrach.
     - Trifon Trofimovich, za chto oni  tebya syuda?  - s gorech'yu skazal Bogdan,
provodya rukoj  nad  licom  spyashchego. Tot  prosypat'sya  i  ne  dumal. CHertovar
rastolkal vracha.  -  CHtob  v  tridcat'  minut  pereveli v  Kuncevo.  Nikakih
vykupov.  Emu eshche spat'  i  spat',  a  kogda on soberetsya prosypat'sya, ya vam
zaranee skazhu... i zaberu ego.
     - Spyashchij... - prolepetal vrach.
     -  YA, kazhetsya, yasno skazal? Nikakih  vykupov. Na  to on i Spyashchij, chtoby
spat'. Kotoryj god spit,  i eshche  pospit. I nechego dergat'. Kstati,  a sam-to
ty... Net, pustoj ty. No za Spyashchego otvetish' lichno. Vot tebe metka.
     Bogdan vskinul levuyu ruku bol'shim pal'cem k licu vracha. Posredine lba u
togo poyavilos' morshchinistoe, porosshee redkimi voloskami rodimoe  pyatno. Medik
shvatilsya za fizionomiyu.
     - Snimu, ne bojsya. Kogda  Spyashchij prosnetsya, togda snimu. A poka  budesh'
berech' ego  zdorov'e  i pokoj. I ot  pokushenij.  Esli chto - shli  telegrammu:
Aryasinskij  uezd, Vypolzovo, Tertychnomu. Spyashchego  obizhayut.  Podpisi ne nado.
YAsno?
     Lekaryu bylo kuda kak yasno. Bogdana on bolee ne interesoval. Bogdan rval
v kloch'ya dver' desyatogo  boksa, otmahivalsya ot pulemetnyh  ocheredej, vyshibal
filenku za filenkoj, poka ne voshel, nakonec, v svyataya svyatyh neopalimovskogo
vytrezvitelya.  Zdes',  pod tochno  takoj  zhe  kapel'nicej, kak Spyashchij,  lezhal
sobstvennoj  personoj Kavel'  Adamovich Glinskij, on zhe  Kasha. Dva  sanitara,
rasstrelyavshie  boepripasy,  zhalis' k stene i tyanuli ruki k potolku. CHertovar
pochti nezhno provel po licu Kavelya ladon'yu, vyvernul emu veki.
     - Geksenal? Kak zhe, budut tratit'sya. Dekaproptizol? Hrenopon, slovom...
Vul'garnyj  narkotan, ekonomisty,  Marksom  trahannye!  CHem tebya  otkachivat'
teper', sprashivaetsya? Nichego, otblyush'sya...
     Bogdan izvlek ampulu s yarko-krasnoj zhidkost'yu, oblomil konec i podnes k
nosu Kavelya. Tot chihnul, rvanulsya s kojki i upal chertovaru na ruki.
     -  N-da,  slabo na  tebya  eta  pakost'  dejstvuet,  kakie  zh  dozy  tut
ponadobilis'? Vidat', adrenalinchik, adrenalinchik-to v  izbytke...-  bormotal
Bogdan, priderzhivaya lob neukrotimo  blyuyushchego Kavelya. V razvorochennyh  dveryah
poyavilsya Davyd.
     - Svetaet, Bogdan Arnol'dovich. Nam by domoj, my skoro?
     - My uzhe... Steli v kuzove. Tut ne men'she  desyatka klientov s nachinkoj.
I znakom'sya. Vot moj drug,  Kasha Glinskij.  CHut'  ne s®eden vsyakoj plesen'yu,
no, vidish', spasen i blyuet. Budet otlezhivat'sya u nas, na Rzhavce, moloko pit'
ot Belyh Zverej: budet horosho emu. Lyubish' moloko ot Belyh Zverej, Davydka?
     Mordovkin rasplylsya  v ulybke. YAch'e moloko  s  kuskom  yantarnogo  masla
predstavlyalos' emu verhom blazhenstva.
     - Polimenty edut, slyhat'... - skazal Davyd. Bogdan zatoropilsya.
     -  Togda  katapul'tu  syuda.  Gruzi  v  kuzov.  Odezhku  ihnyuyu  ne  beri,
raspolzetsya vse ravno, kogda chertej  vynimat' budem. A tut nas bol'she nichego
ne kasaetsya.
     Davyd  privolok  nosilki  i  skladnuyu  katapul'tu:  Kavel'  dolzhen  byl
pokinut'  vytrezvitel'  vozdushnym putem, tol'ko  takoj  sled ne  mogli vzyat'
"istinnye", otchego-to boyalis' oni vozdushnoj stihii. Dlya  ravnovesiya chertovar
prikrepil klejkoj lentoj po bokam sanitarov pozhirnej, posredine polozhil  tak
i ne prosnuvshegosya  Kavelya,  potom udarom kulaka vyshib vneshnyuyu  stenu boksa.
Zapahlo  utrennej  syrost'yu. Bogdan ustanovil  rele, vyshel skvoz'  stenu  iz
razgromlennogo vytrezvitelya, po-detski yasnym vzorom okinul svetleyushchee nebo i
blizhnie zadvorki. Otkuda-to tyanulo zharenoj mojvoj.
     - Pogoda horoshaya...
     Davyd zapihnul poslednij kokon s chertom i  chelovekom  v furgon,  zakryl
dvercy. Zabralsya na voditel'skoe  mesto. Otvel  mashinu podal'she,  sazhenej na
sem'desyat. Katapul'ta grohnula:  rele srabotalo tochno. Nosilki s ukreplennym
na  nih Kavelem  i  dvumya  sanitarami-protivovesami  opisali bol'shuyu  dugu v
utrennem nebe i  myagko  splanirovali na  kryshu  strashnovatoj mashiny.  Bogdan
osmotrel Kavelya,  potykal v ugly gub,  opyat'  vyvernul  veki.  Potom  nakryl
brezentom.  Otkleil  sanitarov-protivovesov,  ulozhil  v storonku,  ne  zabyv
kazhdomu vkatit' po shpricu chego-to ne  izvestnogo legal'noj medicine. Pomnit'
o polete na nosilkah im ne polagalos'.
     - Pust' provetritsya na kryshe,  -  skazal Bogdan, - cherez chasok spryachem,
chtob  ne  prostudilsya.  Hot'  i  nepriyatno s  veshnyakovymi  konservami vmeste
ukladyvat'. Svolochi oni  tut, odnako: berut  zalozhnikov, tak  beregli  by!..
SHutka li - shest'desyat chasov pod  narkotanom, mozhno i koncy otdat'. Nichego ne
umeyut. V kazhdom po besu lenivomu sidit.
     -  Veshnyak  vsegda lenivyj...  Pochti vsegda, -  so znaniem dela  otvetil
Davyd,  vyrulivaya  na  Sadovoe   kol'co,   -   Horosho  domoj  ehat',  Bogdan
Arnol'dovich! Ne lyublyu ya Moskvu. Tolcheya tut.
     Bogdan glyanul za okno: na utrennih ulicah ne bylo ni dushi.
     - Nu  uzh,  i tolcheya... -  lenivo skazal on. Gde-to pozadi  vyli sireny,
zapozdavshie  uchastkovye gruppy  speshili  k nedobitkam  iz Neopalimovskogo na
pomoshch'. Tam  policejskih zhdala nemalaya  nepriyatnost', -  hotya,  konechno,  uzh
nikak ne  ta, na  kotoruyu  im dovelos' naporot'sya.  Iz boksa s  nomerom  "8"
vybralsya  specialist  po myl'no-kon'yachnomu delu, nashel  privychnoe  oruzhie  i
razvernul oboronitel'nye  dejstviya. Rasstrelyav bez vidimyh rezul'tatov svyshe
tridcati  imevshihsya  u  nego  myl'nyh  ognetushitelej, buduchi  zatem  oglushen
rezinovoyu  dubinkoyu,  on  dobrovol'no sdalsya  OCHPONu.  Na  Petrovke primerno
predstavlyali,  chto  imenno  sluchilos' na Neopalimovskom,  -  tam znali,  chto
nikakoj  avtogen pri vskrytii dverej  ispol'zovan ne byl i lazernyj luch tozhe
ni  pri  chem.  Poetomu  za  isterikuyushchej  brigadoj,  obozhdav,  poslali  svoyu
sobstvennuyu.
     A Bogdan poka chto ehal vovse ne k sebe na Aryasinshchinu. Ego zhutkaya mashina
razvernulas'   na  Samotechnoj   ploshchadi,   zatem  pereulkami  podnyalas'   na
Volkonskuyu.  Dver' v kvartiru Kavelya  rvat' na chasti  ne ponadobilos', ona s
pyatnicy stoyala nezapertoj.  Lish'  pustye polki iz-pod  kollekcii molyasin  da
vklyuchennyj holodil'nik s odinokoj slepoj treskoj  v  morozil'nom otdelenii -
vot i vse, chto nashel Bogdan v zhilishche druga detstva. On ponyuhal vozduh. Potom
ryvkom,  kak krovyanaya gonchaya, ona zhe  sobaka Svyatogo Guberta, probezhal vdol'
sten, prinyuhivayas'. Za  schitannye sekundy on "prochel"  vse  polki do edinoj,
pol'zuyas'  tem  sposobom,  kotoryj  drevnie  greki imenovali  "bustrofedon":
dochitav polku sprava nalevo, sleduyushchuyu on chital sleva napravo - i tak dalee.
Bogdan sopel ot udovol'stviya.
     V prihozhej poyavilsya Davyd.
     - CHto... Mnogo tut, Bogdan Arnol'dovich? - sprosil on neuverenno.
     Bogdan ne otvetil, on yarostno vtyagival v sebya vozduh vozle samogo pola.
Potom podnyalsya i stal zagibat'  pal'cy. Kogda  pal'cev  ne hvatilo, on molcha
podozval Davyda;  teper' chertovar zagibal pal'cy na ego rukah.  |tih pal'cev
tozhe ne hvatilo. Davyd poslushno snyal obuv'. Konchilos'  vse tem, chto chertovar
i  pomoshchnik  okazalis'  na  polu, i pal'cy u  nih byli  zagnuty vse  - krome
odinokogo mizinca na levoj noge Bogdana. CHertovar vzdohnul.
     -  Sorokovoj,  znaesh' pover'e glupoe, rokovoj.  Skorej horosho,  chto  ih
tridcat' devyat'.
     - Da gde oni, Bogdan Arnol'dovich?
     -  Obokrali oni  moego Kashu!  Oderzhimye tut  byli, vot  kto! A my polki
uvezem i k  pyli,  k pyli na nih oderzhimyh s oderzhatelyami... v luchshem  vide.
Sami priedut v  Aryasin,  nechego ih katat'. Da i  nam s toboj eti shelkovichnye
kokony  klast'  nekuda.  -  Bogdan  pojmal  ukoriznennyj  vzglyad  pomoshchnika:
korennoj urozhenec  Aryasinshchiny, drevnego shelkovodcheskogo mesta,  Mordovkin ne
lyubil,  kogda   obizhayut  shelkovichnye  kokony,  shelkovichnogo  chervya,  Velikij
SHelkovyj put'  i vse drugoe shelkovoe.  - U nas v chertoge zabityj, pochti  eshche
vsya tusha. Raz. V podsobke dva kolobka - tri.
     - CHego zabitogo schitat'...
     - Nu, hren s  nim,  pustim ego v avtoklav, on uzhe shkuru  dal  i bezoar.
Net,  pust'  Fortunat  dodelaet,  material  vse-taki. A v  mashine  u  nas  -
shestnadcat'. Znachit, vosemnadcat'... nu, s polovinoj. Net uzh, eta  poslednyaya
partiya pust'  sama  v Aryasin  edet.  K tomu zhe nutrom chuyu:  inye pod sem'sot
pudov  potyanut. Kuda  ih  stol'ko det'?  Pust' sami  edut,  v poryadke  zhivoj
ocheredi. Da kakaya oni zhivaya ochered'! Oni i ne mertvaya ochered'. Slovom, davaj
snimat' polki.
     - Mozhet, i s vyporotkami est'? - s nadezhdoj sprosid Davyd.
     - Kto  ego znaet... Nynche veshnyak  idet, a u veshnyaka vyporotok  -  shtuka
redkaya... Vzyali!
     David kryaknul.  Polka  byla tyazhelaya. Ee,  kak  i posleduyushchie, ulozhili v
kuzov poverh oderzhimyh. Poverh dosok  razmestili  nosilki  vmeste so  spyashchim
Kavelem Adamovichem Glinskim. Dyhanie byvshego sledovatelya ponemnogu prihodilo
v normu, no do probuzhdeniya bylo  daleko. Bogdan osmotrel  poluchivshijsya gruz,
nadel  zamshevyj chehol'chik na stvol  tak i ne zadejstvovannoj  gaubicy. Potom
zakryl zadnyuyu dver', domoj on predpochital ezdit' ryadom s voditelem.
     - Nu, i na chto nam byli den'gi tut, Davydka? Davaj  domoj.  Odnako net,
den'gi-to,  den'gi, na  chto-to  i  vpravdu  den'gi  byli nuzhny... A! V Klinu
zaedem na rynok.  Mojva konchaetsya.  Fortunat rabotat'  ne smozhet.  S chetyreh
desyatkov tush nalogu skol'ko? Nepremenno eshche odin-drugoj inspektor na svoyu...
golovu?.. zayavitsya... V obshchem,  iz Tveri, chuyu, pripretsya.  A  tut i bez nego
raboty na dva mesyaca.
     -  Bol'she odnogo cherta  v den'  utomitel'no, - povtoril Davyd privychnuyu
repliku  hozyaina  kak  svoyu,  i  zavel  motor.  Pustaya  kvartira  Kavelya  na
Volkonskoj byla ostavlena komu  ugodno, ukrast'  iz nee mozhno bylo razve chto
slepuyu  tresku.  A tyazhelaya  mashina vykatila  pereulkami na  Tverskuyu-YAmskuyu,
estestvennym obrazom perehodyashchuyu v  Peterburgskoe  shosse, i otbyla kursom na
severnoe Zavolzh'e, tak i ne vospol'zovavshis'  ni propuskom v predely Kremlya,
ni inymi l'gotami, na kotorye soglasno svoemu nomeru i osobym primetam imela
pravo.
     V  Klinu  okazalis'  rano, odnako  stuk  zolotogo imperiala  v fortochku
rybnoj lavki sotvoril chudesa: Bogdanu Arnol'dovichu  vynesli i mojvy naibolee
tuhloj  pyat'  pudov, i beluzh'ej  ikry svetlo-seroj slabogo  posola v shtuchnoj
rasfasovke imperatorskih astrahanskih sadkov  Nizhnej Volgi:  pyat' funtov dlya
vyzdoravlivayushchego Kavelya. Bol'she, kak znal Davydka, nikto osetrovuyu  ikru na
Rzhavce i Vypolzove ne est posle koe-kakih sobytij, i da i iz etoj ikry SHejla
bol'nomu spechet  svoi firmennye lepeshki, ikryaniki: ona verila, chto blyudo eto
luchshe vseh drugih pomogaet vosstanovleniyu sil povrezhdennogo organizma.  Hotya
sama tozhe ih est' ne vsegda reshalas'.
     Za  vsyu krasivuyu  zhizn' - poltora imperiala. Eshche  odin Bogdan vylozhil v
tom zhe Klinu  za polnyj bak devyanosto  tret'ego benzina.  Vse rashody pojdut
Fortunatu v ambarnuyu knigu, nu, a dohody vyyasnyatsya posle iz®yatiya soderzhimogo
iz oderzhimogo gruza.
     Moskovskie  nomera teper'  ne trebovalis', Davydka navesil  aryasinskie;
mozhno bylo by  i eshche samye raznye, no  ehali oni sejchas imenno cherez drevnyuyu
stolicu zaholustnogo (ottogo - bogospasaemogo) knyazhestva. V rajone krohotnoj
stancii   Donhovka   zasel   v   dorozhnoj   policii   u   Bogdana   kakoj-to
nedobrozhelatel', pritom, chto bylo tochno provereno, ne oderzhimyj, pritom, chto
vsyakoj logike protivno  - nepodkupnyj.  Govorili,  chto sidit  tam  kto-to iz
byvshih knyazej Dmitrovskih, tak i ne pokorivshih Aryasin, i zaviduet, chto iz-za
Bogdana aryasinskaya ekonomika procvetaet.  Donhovku besprepyatstvenno proehali
v vosem', dal'she  trebovalos'  ne proskochit'  Vazhnyj Povorot - no Davyd svoi
obyazannosti pomnil i Povorot, konechno, ne proskochil.
     Dal'she na gorizonte zasverkala Volga i perekinutyj ot zahirevshego Upada
k ruinam  drevnih  bashen  Polupostroennyj  most. Za mostom, v  shesti verstah
vverh po  techeniyu Tuchnoj Ryashki,  kak  raz i  stoyal uezdcentr Aryasin. Ne vsem
vidimyj, pod shinami Bogdanova avtomobilya most ne skripel.
     Sprava ostalsya  dejstvuyushchij  zhenskij YAkovl'-monastyr'.  Davydka  iskosa
posmotrel  na kresty, hotel perekrestit'sya  -  i  ne posmel, hotya  znal, chto
hozyainu  eto bezrazlichno,  Bogdan  Tertychnyj  byl tverdokamennym ateistom, k
chuzhim  predrassudkam otnosilsya  neodobritel'no, no nikogo za  nih ne  karal.
Hotya  dlya nabozhnyh aryasincev Bogdan byl  "sushchim afeem"  (tak na kimmerijskij
maner nazyvali ego ofeni), zanimalsya  on svoimi promyslami vpolne legal'no i
licenzionno,   AOZT  "Vypolzovo"  v  grafe  "istochnik  syr'ya"  ukazyvalo   -
"prirodnaya plesen'";  imenno  plesen'yu  schital  Bogdan  chertej,  ot  kotoryh
ochistil  Aryasinshchinu  pozvoliv  bujno   rascvesti  i  vsyacheskoj  torgovle,  i
shelkopryadstvu, i promyslu kruzhevnic.
     Bronirovannaya   mashina  nespeshno  minovala   glavnuyu  ploshchad'  Aryasina,
kogda-to proslavlennyj yarmarkami  Aryasin  Buyan, svernula  v Kopytovu  ulicu,
perevalila cherez Ryashku i,  ostaviv po levuyu ruku glubokij  Nakoj, poehala po
proselochnoj  doroge  na Suetnoe, bogatoe selo o semi cerkvyah;  ne doezzhaya do
nego, mashina svernula k selu Rzhavec, kotoroe, kak i Vypolzovo,  Bogdan davno
otkupil u cygan. Doroga byla koldobistaya. "Tipun  tebe na yazyk da  koltun na
golovu! " - rugnulsya Davydka, obrashchayas' neizvestno k komu.
     - Kasha prosypaetsya, - vdrug skazal chertovar, - davaj bystrej.
     - Eshche dve  versty, - odnimi gubami prosheptal Davydka, no gazu pribavil.
Usad'ba na Rzhavce byla uhozhennaya, a pod®ezd k rezidencii tutoshnej  vladychicy
zabetonirovan. CHto takoe byla tysyacha tonn betona dlya Bogdana, kogda delo shlo
ob udobstvah lyubimoj zhenshchiny!
     Nevenchannuyu, no  lyubimuyu zhenu Bogdana zvali SHejla Egorovna Makduf, bylo
ej  pod  pyat'desyat,  nosila  ona ochki  v  rogovoj oprave  i,  skol'ko pomnil
Davydka,  nikogda ne otluchilas' iz  Rzhavca dal'she togo, chto v narode zovetsya
"do okoema". Bogdan prihodil syuda na redkie vyhodnye i  byl vpolne schastliv,
raspivaya  s  zhenoj i  ee ocherednymi  "vyzdoravlivayushchimi"  postoyal'cami  yach'e
moloko.  Vot   i   sejchas  SHejla  stoyala  pered  v®ezdom  v  usad'bu  i  ego
zagorazhivala. Prishlos' ostanovit'sya.
     - Glushi motor, - skazala ona. V kazhdoj ruke u nee bylo po polnomu vedru
penyashchegosya, eshche  parnogo  moloka ot Belyh Zverej. Davydka obliznulsya: men'she
stakana tut  ne  nalivali.  -  Ne  sopi, tebe  tozhe nal'yu.  Privez, Bogdasha?
Fortunat po mobil'niku zvonil, govoril, chto bol'nogo vezesh'.
     -  A  to,  -  mrachnovato  otvetil  Bogdan,  vnov'  obretaya  shodstvo  s
zadumavshimsya  berkutom. Sluchaev,  kogda  on by  ne ispolnil  zadumannogo, ne
znala istoriya.
     - Togda zhdite: moloko procezhu, - skazala SHejla, uhodya v dom. - Davydka,
Bogdasha, nesite  bedolagu. Procezhu  moloko, maslo razmeshayu - i budem  poit'.
Vyhazhivat'.
     Mordovkin smachno vtyanul vozduh.
     - Savel'yushka, marlyu  nesi!  -  kriknula SHejla pasynku,  otlezhivayushchemusya
gde-to v glubine starogo, hotya sil'no perestroennogo barskogo doma.
     - Vot i  Savelij prigodilsya,  - ravnodushno skazal Bogdan. Pasynok zheny,
pri vsem ego parazitstve, nikogda ne meshal.
     Bogdan   davnym-davno   otkryl  v   sebe  silu   neveriya,   nazval   ee
kataliticheskoj i ostril, chto  po veroispovedaniyu on - katalik. Sila  neveriya
sidela v nem ot rozhdeniya, a poskol'ku rodilsya on v Znatnyh Svahah uzhe  v  te
pory, kogda pop YAzon otbyl v svoj poslednij put', to  byl Bogdan nekreshchenym.
Odnako s  mladyh nogtej  razvil on  v  sebe  dar  vlasti  nad  chertyami, koih
vosprinimal primerno kak prirodnoe beshoznoe syr'e, vrode gribov, berezovogo
degtya, lyka i prochih chudes russkogo lesa.
     Vyzyvat'  chertej  iz propastej kipyashchej  magmy, libo zhe  izvlekat' ih iz
kogo-nibud'  oderzhimogo, bylo dlya  Bogdana  to zhe,  chto inomu rvat'  vishnyu s
vetki. Nauchnuyu  storonu upotrebleniya  chertovoj tushi  Bogdan razrabotal eshche v
yunosti;  potom,  kogda  sobralis' den'gi  ot pervyh opytov,  - Bogdan sbyval
gotovye kozhi nekoemu masteru-bryuchniku, u kotorogo i poznakomilsya s SHejloj, -
on otkupil u cygan dva sela  na  Aryasinshchine i byl s teh por ves' v rabote, v
semejnom schast'e i opyat' v rabote.
     Dosazhdalo emu  v  zdeshnih  lesah neozhidannymi syurprizami  tol'ko boloto
Bol'shoj Orshinskij  Moh,  gde cherti zhili tysyacheletiyami. Bogdan ih  pochti vseh
uzhe perelovil i  pustil  na mylo, no byvali i  nakladki. Konfuz  priklyuchilsya
vesnoj  devyanosto  vtorogo goda, kogda Rossiya prebyvala v ocherednom pripadke
smeny mneniya o sebe samoj. SHCHelknul togda v chertoge pal'cami Bogdan i uvidel,
chto  nikakoj  ne  chert voznik v rabochem  pentaedre, a  bol'shoj, odnovremenno
pohozhij  na rogatuyu  zhabu i na  artista Fernandelya, vodyanoj. Bogdan vodyanogo
privychno perevernul rogami vniz i brosil na vagonnye  vesy,  -  Davydka v to
vremya eshche begal po rodnomu selu i  vyl pod  oknami, i  chertovar prigotovilsya
zapisyvat' sam: skol'ko  v  materiale  pol'zy  i  kakoj.  No  vodyanoj  rydal
zelenymi slezami, i chertovar stal ego razglyadyvat'. |to byl ne chert, net, ne
chert. Ne dolzhna  by kataliticheskaya sila na  etu rybu-zhabu vozdejstvovat'. No
vot -  vytashchila,  kak na udochku  os'minoga. Pervyj  i  poslednij raz  Bogdan
snizoshel do razgovora s ulovom.
     Razgovarival vodyanoj v otlichie ot chertej ochen' ploho, so vsemi nazhitymi
v bolotnyh topyah  defektami rechi. Vytashchil ego Bogdan, okazalos', ne iz Moha,
a  iz toplyakov na dne vysyhayushchego Moskovskogo morya, chem-to vodyanoj, konechno,
byl  rodstven chertyam,  no otnesti ego  k prostomu  syr'yu master  ne reshilsya,
postanovil  vremenno schitat'  ulov kak by ryboj. A ryba obyazana metat' ikru.
Vot i davaj, mechi. A zvat' tebya budut, naprimer, Ferdinand.
     I vodyanoj, napruzhas', stal metat'. Svetlo-seruyu beluzh'yu, konechno, tak i
ne obuchilsya,  no chernuyu prostuyu - sumel. Bogdan posadil plennika v vodoem  s
prirodno solenoj vodoj, baby ottuda ran'she vodu dlya zasola ogurcov brali. No
Bogdan  babam  k  vodoemu prihodit' zakazal nastrogo:  najdete  sol'  i  eshche
gde-nibud', ne bednye. K koncu mesyaca ves' prud  byl  zastelen plotnym sloem
melkoj chernoj  ikry, kotoruyu radostno  lopali CHernye Zveri - kak  dobavku  k
obychnomu  racionu  iz ovsyanki so shkvarkami, vytoplennymi  iz  chertova  sala:
ogromnym  chernym  sobakam,  ohranyavshim  ugod'ya  Bogdana, vodyanoj  ugodil.  I
rabotniki etoj ikroj ne brezgovali, da i SHejla  govorila, chto mogla by  inoj
raz podat' ee k  stolu  pod  grafinchik  kalganovoj.  No  Bogdan  vodki pochti
nikogda  ne pil,  tak  chto  i  zakuska byla  ni k  chemu.  Davydka zhe vo vsem
podrazhal  hozyainu;  vprochem,  ni  Varsonofij, ni  Savelij  ne  otkazyvalis'.
Zachislennyj v ryby, vodyanoj  metal  ikru kruglyj god. I to pol'za. No Bogdan
po  sej den'  somnevalsya  - pravil'no  li postupil, vzyav na sluzhbu sushchestvo,
kotorogo ne byvaet. Zato ne somnevalis' CHernye Zveri, a s  ih mneniem Bogdan
schitalsya.
     Nad  hutorom  Rzhavec, nad chertovarnej, nad Aryasinshchinoj, nad vsem byvshim
Tverskim   Velikim  knyazhestvom  razgoralsya  vesennij  den',  trudovoj   den'
chertovara.  Provedya bessonnuyu  noch',  Bogdan i ne  dumal lozhit'sya  spat'. So
storony  Vypolzova  neslo  chudovishchnoj von'yu  tuhloj i k  tomu zhe  prigoreloj
mojvy; sledovatel'no,  Fortunat  kogo-to otlovil i,  vozmozhno,  pristupil  k
razdelke. A kogda  na chertovarne  glavnyj - ne delo mayat'  zamestitelya, on k
tomu zhe dva dnya s odnim veshnyakom provalandaetsya, dazhe esli tot hilyj. Bogdan
vspomnil, chto na stolike v chertoge ostalsya dragocennyj bezoar, i zatoropilsya
- hotelos' poskorej vzyat' v ruki. Kashu Glinskogo SHejla teper' sama vyhodit.
     Bogdan naspeh s®el buterbrod iz polovinki  batona, vypil stakan chego-to
gustogo belogo,  no vkusa ne  pochuvstvoval. SHejla  legon'ko tolknula  ego  v
spinu: ona znala, chto chertovar bez raboty - ne muzhik.
     - Ezzhaj!
     Tyazhko gruzhennyj furgon pokatil k chertogu.


     S takoj pishchej mozhno perejti Al'py, peretashchit'  cherez Balkany, pod zvuki
dubinushki, pushki, otmahat' pohod v Indiyu.
     Aleksandr |ngel'gardt. Iz derevni. 12 pisem 1872-1887 godov

     Stol'  zhe  solnechnym  aprel'skim,  vse  eshche velikopostnym  utrom  poezd
"Moskva-Aryasin"  blagopoluchno minoval i  Klin, i Reshetnikovo,  i Donhovku, a
potom na  Vazhnom Povorote ushel  nalevo, chtoby minovat' Polupostroennyj most:
tak dlya zheleznodorozhnikov most imenovalsya oficial'no, chtoby ne smushchat' narod
otsutstviem  vtoroj kolei.  kak by polozhennoj takomu procvetayushchemu  gorodku,
kak Aryasin. Ibo  ottuda mog otbyt' po etoj kolee tol'ko tot  zhe samyj poezd,
chto ranee tuda pribyl. Bylo v etom poezde vsego chetyre vagona: v pervyh treh
ehali lyudi kak lyudi, zato chetvertyj byl  obitaem narodom  strannym  i ves'ma
raznosherstnym.
     Nachat' s  togo, chto narodu v vagone  bylo  ochen' malo, chertova  dyuzhina,
trinadcat' dush,  bol'shej  chast'yu muzhchiny,  men'shej  - zhenshchiny. Iz  poslednih
vydelyalis' dve: molodcevataya babishcha s general'skimi  pogonami  o  dvuh bityh
zmeyah kazhdyj, s bol'shim portfelem, - i vethovataya starushenciya, bez portfelya,
no s kolossal'noj, neprilichnyh kakih-to razmerov tykvoj. S  tykvoj ehala ona
odna, s prochimi passazhirami byli portfeli i kejsy, s nekotorymi dazhe po dva.
S portfel'chikami ehali dve baryshni, primostivshiesya  v tom uglu, gde vagonnaya
skam'ya ukorachivaetsya na odno mesto i k  dvum passazhiram,  skol'ko ih ni zhmi,
tretij ne podsyadet. Eshche odin passazhir, lysovatyj i toshchij, s hoholkom posredi
golovy, byl, veroyatnee vsego,  semitskih krovej; drugoj, oplyvshij i holenyj,
vidimo,  prinadlezhal  k rasprostranennoj  v  Moskve musul'manskoj  nacii,  a
ottenyal ih aziatskuyu porodu moshchnyj, reklamnogo  vida  negr s ochen' tolstymi,
vyvernutymi gubami  i s  celoj grudoj portfelej. Sredi prochih nablyudalsya eshche
odin general, opoznavaemyj lish' po lampasam na bryukah, imelsya takzhe odetyj v
polnuyu formu policejskij - ne tol'ko  ne general,  no voobshche chelovek  zvaniya
ochen'   melkogo.  Byli  zdes',  chto  greha   tait',  i  taksist  Valerik,  i
tehnik-smotritel'  Denis Davydovich,  i  sosed  s  poslednego etazha  Feoktist
Venediktovich,  i  pochtal'on  Filipp  Ivanovich,  -  slovom,  vse  posetiteli,
maroderstvovavshie v  kvartire  Kavelya Adamovicha Glinskogo  v  pamyatnuyu  noch'
bespamyatnogo aresta. Pochemu-to za isklyucheniem sbezhavshej  zheny Kavelya, Klary,
ostorozhnogo cheloveka  v perchatkah s kogtyami i podpolkovnika, sostoyavshego pri
zhenshchine-generale.  Ne bylo zdes' takzhe  prishedshego  glubokoj noch'yu mal'chika,
otsutstvovali sotrudniki  neopalimovskogo vytrezvitelya,  no s  nimi-to  delo
bylo davno  ulazheno. Ne prisutstvoval i gorbun Loggin Ivanovich, kotoryj ushel
iz kvartiry nesolono hlebavshi i nichego ne ukravshi.
     Otsutstvie inyh  posetitelej ob®yasnyalos' prosto: kogtistyj gost' voobshche
nichego, krome ryb'ih  glaz, ne  vzyal, - darom chto ispolnyal ne svoyu, a vazhnuyu
chuzhuyu volyu;  mal'chik ne  prikasalsya k  polkam, a zhena  Kavelya, Klara,  kak i
shofer-podpolkovnik, tozhe  ispolnyali  chuzhuyu volyu,  hotya  ne  takuyu  vazhnuyu  i
sil'nuyu: potomu  i vez vagon v Aryasin tol'ko trinadcat' passazhirov. Isklyuchaya
dvuh   sotrudnic   muzeya  Dargomyzhskogo,   passazhiry  rasselis'  tak,  chtoby
nahodit'sya drug ot druga  podal'she. Trehchasovaya  doroga ot  Moskvy  poryadkom
utomila ih,  v osobennosti potomu,  chto ni odin ne mog vzyat' v  tolk  - chego
radi vozniklo  v nem neoborimoe hotenie nynche  zhe  ehat' v nevedomyj Aryasin,
samogo  nazvaniya  kotorogo  bol'shinstvo  iz  nih  nikogda  ne slyhivalo.  Iz
vidimogo bagazha proviantom  mogla, da i to  uslovno, schitat'sya lish'  tykva v
rukah starushencii;  passazhiry zhe hot' i ogolodali,  no ne  nastol'ko,  chtoby
nabrasyvat'sya  na syruyu  tykvu.  CHast' passazhirov,  k tomu  zhe,  mayalas'  ne
golodom edinym.
     Uchastkovyj Gordej  Fomich  imenno  togda,  kogda  poezd  shel ot  Vazhnogo
Povorota na Polupostroennyj most, ne vyderzhal. On rasstegnul svoj lopayushchijsya
portfel',  izvlek  iz nego butylku s temnoj  zhidkost'yu,  -  zatem, akkuratno
prikryvaya  etiketku  volosatoj  lapishchej,  skusil  ukuporku  i stal  pit'  iz
gorlyshka. Akrobat  i  vladelec magazina delikatno otvernulis', oba generala,
vidya, chto  mladshij po chinu proizvodit raspitie neizvestno chego v prisutstvii
starshih po chinu, - i delit'sya yavno ne sobiraetsya, raz uzh p'et iz gorlyshka, -
zabespokoilis'. Kogda v butylke ostalas'  polovina, zhenshchina sverknula zmeyami
na pogonah i vlastno prervala upoitel'noe zanyatie uchastkovogo.
     - Otstavit'!
     Gordej Fomich poslushno otstavil butylku na skam'yu.
     - |to chto takoe?
     Gordej Fomich zalilsya kraskoj.
     -  Sluzhu Rossijskoj Imperii!  - kvaknul on ne k  mestu,  a  potom vdrug
zapel fal'cetom: - Kak by mne-e, ryabi-i-ne, k du-u-bu perebra-a-a-a...
     - Otvechajte, serzhant, kakaya ryabina? A nu, vstat' v prisutstvii starshego
po zvaniyu!
     Uchastkovyj  nemedlenno  vstal,  to  zhe   samoe  protiv  voli  sdelal  i
general-major  Starickij,  hotya iz voennogo  na nem byli odni bryuki. ZHenshchina
migom proschitala ego chin i brosila:
     - Sadites', general-major, a vy, serzhant, otvechajte!
     Uchastkovyj  vezhlivo  izvlek  iz  portfelya   druguyu  butylku,  nepochatuyu
bliznyashku pervoj.
     -  Tak ved' kon'yak zhe - on na dubu... Slovom, dayut spirtu duba, iz nego
kon'yak  poluchaetsya.  A eto  - ryabina na kon'yake, stalo  byt', ryabina  k dubu
perebrat'sya smogla, takaya v nej sila voli proyavilas'...
     - Sila voli? A nu, dajte syuda, serzhant!
     General  perehvatila bliznyashku, v  tochnosti tak  zhe,  kak Gordej Fomich,
skusila ukuporku, prinyala iz  ruk serzhanta vezhlivo  protyanutyj plastmassovyj
stakanchik, nalila  sama sebe vsklyan', liho vypila. Tut zhe povtorila, nemnogo
pomolchala.
     - Vol'no, serzhant.  Sadites'. Vy  okazalis' pravy: dub k ryabine -  sila
voli. To est' ryabina k dubu... Uspeshno, slovom. Kstati, ugostite starshego po
zvaniyu.
     Svoi  krovnye  polbutylki   Gordej  Fomich  otdavat'  pozhalel,   poetomu
Starickomu  byla vruchena eshche odna -  nepochataya. Zuby  u  general-majora byli
vstavnye,  povtorit'  lihoe  armejskoe  skusyvanie  ukuporki  on  ne  mog  i
akkuratno otkryl butylku nozhichkom. S polminuty  v vagone, na cherepash'em hodu
dvigavshemsya   cherez  Polupostroennyj  most,   slyshno   bylo  lish'  bul'kan'e
perebravshejsya k dubu ryabiny v gorlah  u lic  voennogo sosloviya. Sleduyushchej ne
uterpela starushenciya s tykvoj.
     Dve butylki byli  uzhe pusty,  i uchastkovyj, ponyav, chto teper' im  budet
komandovat'  lyuboj,  kto  zahochet,  otnes  ih  babke.  Ta  priotkryla   svoyu
neob®yatnuyu tykvu  i lovko  spryatala posudu vnutr'. Fokus ponravilsya.  Gordej
Fomich ot vsego serdca dostal eshche dve butylki - i s legkim poklonom skolupnul
ukuporku s  obeih. Odnu - polnuyu - on vruchil starushencii, kotoraya nemedlenno
prisoedinilas'  k chislu degustiruyushchih russkuyu  pesnyu o ryabine, a  uchastkovyj
nedoumenno oglyanulsya, soobrazhaya, dlya kogo eto  on, sobstvenno govorya, izvlek
i otkryl eshche odnu.  Sovershenno belyj  s lica  tehnik-smotritel' s Volkonskoj
ploshchadi, kotorogo uchastkovyj znal po dolgu sluzhby i bil  emu raza tri mordu,
chtoby  tot ne  popal v vytrezvitel',  -  tehnik-smotritel'  sidel  u  okna v
poluobmoroke, on nahodilsya sejchas v samoj strashnoj faze pohmel'ya, iz kotoroj
zhivym bez opohmela mozhet vyjti lish'  ochen' molodoj i ochen' zdorovyj chelovek.
Denis  Davydovich ne byl  ni molodym chelovekom, ni zdorovym.  Uchastkovyj  sam
vlil bednyage  v rot pervye kapli, a dal'she spasitel'naya rozovost' prihlynula
k licu tehnika.
     Starushenciya vypila nemnogo,  poveselela i obvela vagon  vzorom - net li
eshche znakomyh. Znakomyj  byl, odin  - direktor  togo samogo magazina, gde dve
nedeli tomu nazad ona ukupila svoyu chudo-tykvu.
     - Ravil' SHamilevich, ugoshchajsya! - protyanula ona tatarinu butylku.
     - Islam... - s somneniem otvetil tot, otdergivaya ruku.
     - Znayu ya tvoj islam, budto ne  ty na brovyah po  magazinu hodish'! Beri i
ne koben'sya, kogda ugoshchayut.
     Kurultaev  sdelal kakoj-to zagadochnyj zhest,  butylku vzyal, pomolchal nad
nej  i  vylil  sebe v  gorlo  polstakana - po-vostochnomu,  ne kasayas' gubami
gorlyshka. Starushka polyubovalas', butylku  vzyala  nazad, othlebnula,  skol'ko
hotela, po-prostomu, snova  vernula  ee  Kurultaevu. Tut ne  vyderzhal nochnoj
taksist Valerik.
     - Grazhdane, ya tozhe...
     - Iz Baku? - s interesom sprosila zhenshchina-general.
     - Ne iz Baku, a s pohmel'ya! Vse p'yut, menya ugostite! - vyrvalsya iz dushi
Valerika krik. Gordej  Fomich udelil i emu butylku, odnako ego portfel' tak i
ne pohudel nimalo.
     -  A  posudu  mne sdavajte, -  napomnila Vassa Platonovna, v ch'yu tykvu,
vidimo, vlezalo ne men'she, chem v portfel' uchastkovogo.
     Kogda poezd minoval YAkovl'-monastyr' i vdali zamayachil Aryasin, ugoshchalis'
vse  ostal'nye: i sosed s poslednego etazha, s kotorym  ne mog  ne podelit'sya
opohmelennyj Valerik,  vse-taki zhili v odnom pod®ezde, i pochtal'on, kotoromu
kto-to  dal  dopit' ostatok,  a potom eshche drugoj  ostatok,  ibo s  nim  byla
znakoma  polovina  prisutstvuyushchih.  Pil  lyseyushchij  semit-akrobat,  prinyavshij
butylku kak  mannu nebesnuyu,  pil ni o chem ne  prosivshij  negr - emu  prosto
sunuli butylku, a on prosto vypil.  "Ryabinovaya na  kon'yake", dvadcat' chetyre
gradusa krepost', shestnadcat' procentov  sahara,  kislo-sladkaya, terpkaya. To
li oshchutil vse eto negr,  to li net, no  butylku  vysosal  dosuha. Trezvymi i
grustnymi  ostavalis'  lish'  sotrudnicy muzeya  vsenarodnogo  rukoprikladstva
imeni  Il'i Dargomyzhskogo. Odnako  kogda passazhiry,  vdohnovlennye  primerom
uchastkovogo i zhenshchiny-generala, pereshli k horovomu peniyu  i zaveli balladu o
tom, kak  grustno  stoit,  golovoj  sklonyayas'  do  samogo  tyna,  eta  samaya
pechal'naya  ryabina, ne  vyderzhali i  sotrudnicy:  vsyu  dorogu  prosideli  oni
"spinoj vpered", lish' by k nim podsest' nikto ne mog, a teper' perebralis' k
starushencii  i  stali krasivo  vyvodit'  partiyu  vtorogo  golosa; pesnya byla
rodnaya,   narodnaya,   mladshie   nauchnye   sotrudnicy   Pinaeva    i   Tregub
abstragirovat'sya ot nee ne mogli.
     Im, estestvenno, tozhe nalili: dlya dam uchastkovyj priderzhival  nebol'shoj
zapas plastikovyh stakanchikov. No tut poezd ostanovilsya.
     -  Vnimaniyu passazhirov. |lektropoezd "Moskva-Aryasin"  pribyl na  pervyj
put'.  Poezd dal'she ne  pojdet, pros'ba osvobodit' vagony. Ne zabyvajte svoi
veshchi, o cennyh nahodkah soobshchajte mashinistu.
     Lyseyushchij akrobat,  chelovek i professional'no, i nacional'no lyubopytnyj,
vyglyanul v okno: vtorogo puti u vokzala v  Aryasine opredelenno ne imelos', a
rel'sy upiralis' v zemlyanoj holmik.
     -  Zinovij  Genahovich,  vas  otdel'no  priglashat'?  -  poslyshalsya golos
zhenshchiny-generala, uzhe  vybravshejsya na  zalityj  solncem  perron.  General so
vsemi  pereznakomilas', zapomnila imena-otchestva poputchikov, tol'ko ot negra
Leopol'da otchestva ona ne dobilas' i byla etim nedovol'na.
     Akrobat dvazhdy priglashat'  sebya ne zastavil.  Vse trinadcat' passazhirov
poslednego vagona  elektrichki stoyali na aryasinskom  perrone i pereminalis' s
nogi  na nogu: nevedomaya sila vlekla ih kuda-to v gorod, a kuda -  poka  chto
oni  vzyat' v tolk  ne mogli.  ZHenshchina-general kak  starshaya po  zvaniyu,  da i
voobshche  po  privychke,  vzyala  rukovodstvo  gruppoj  v svoi  ruki i  proyavila
iniciativu.
     - Pervym delom - v stolovuyu!
     Pri vokzale stolovaya otkryvalas'  v chetyre, na  chasah zhe bylo edva-edva
odinnadcat'. Hmel'nomu i golodnomu  obshchestvu  posovetovali projti ot vokzala
tri  kvartala  pryamo,  po  Kalashnikovoj,  byvshej Kalinina,  a  tam  na  uglu
ZHidoslavlevoj, byvshej Gor'kogo, stoit gostinica "Nakoj" -  v nej restoran do
shesti  kak stolovaya rabotaet, a posle  shesti - kak restoran. ZHenshchina-general
prikinula,  chto tri  kvartala ee netrezvaya komanda kak-nibud'  da odoleet do
shesti,  tak chto popadut oni  tuda, kuda  nado. General byla  pochti  vovse ne
podverzhena  ohmeleniyu,  odnako ves'ma ogolodala:  gorech' ryabiny  na  dubovom
spirtu razbudila v nej prirodnyj general'skij appetit.
     Prishli  k  "Nakoyu". Sdali, chto  na kom bylo, v  garderob, osmotritel'no
proveriv  karmany,  ibo  ob®yavlenie  soobshchalo  o  tom,   chto  "administraciya
otvetstvennosti  ne  neset"  -  za  chto  imenno,  napisano  ne  bylo,  konec
ob®yavleniya  upiralsya v  gluhuyu stenu, no vse  i  tak  vse ponyali. V dovol'no
bol'shom  i  svetlom   zale   restorana-stolovoj  vse  trinadcat'  poputchikov
razmestilis'   za   odnim   stolom,    pokrytym   udivitel'nymi   kruzhevnymi
salfetochkami. Akrobat, ishodya iz  professional'noj lovkosti ruk,  podschital,
chto pered uhodom  sumeet prihvatit'  takih  ne men'she pyati,  i to i shesti. K
posetitelyam - kstati, edinstvennym v zale - bystro vyshel belosnezhnyj polovoj
v solomennyh kudryah.
     -  Salfet  vashej  milosti!  CHego  izvolite-s? -  krasuyas'  uvazhitel'nym
obrashcheniem i "slovoersom", obratilsya on k generalu.  Ta i uhom ne povela,  a
otdala prikaz:
     - Menyu!
     - Menyu-s eshche ne otpechatali, - nichut' ne smutivshis', otkazal  polovoj, -
menyu tol'ko s shesti-s. Sejchas dezhurnye-s.
     - CHto dezhurnogo?
     - Post  Velikij,  chetverg, tak chto strogost' vtoroj  stepeni-s, vareniya
bez eleya-s,  bez masla-s. Iz  goryachego  sejchas... - polovoj  zadumalsya, - Iz
goryachego  -   tyurya  prostaya,  repa  parenaya   otmennaya,  osmelyus'  zametit',
aryasinskaya, takzhe pirogi s gorohom i s vozdushnoj nachinkoj, na vybor, takzhe i
kasha  na  vybor  -  ovsyanaya,  yachnevaya-s.  Izvolite  pridti v subbotu libo  v
voskresenie - razreshenie vyjdet na tret'yu stepen'-s, na vino i elej, iz eleya
imeem derevyannoe maslo, no v chetverg ne mozhno-s. Voskresenie budet Verbnoe -
vyjdet pozvolenie i  na chetvertuyu strogost',  rady  budem ugostit'-s.  A  iz
napitkov, - rzhanaya-solomennaya morda  polovogo  rasplylas' v ulybke,  - imeem
firmennyj   cikorij  po-aryasinski.  Prekrasnyj  napitok,  vse  hvalyat.   No,
izvinite-s, bez saharu. Potomu kak Velikij Post.
     Hmel' kak-to  okonchatel'no vyletel  iz golovy  generala.  Ona tol'ko  i
vygovorila:
     - Tyurya...
     - Otmennaya  tyurya,  ne  izvol'te trevozhit'sya. Voda goryachaya  podsolennaya,
hleb aryasinskij seryj melkimi kusochkami i luk nedoslavl'skij kruzhochkami. Vse
otmennoj svezhesti-s.
     General ne znala, chto i skazat', no tut podal golos chelovek, v torgovyh
delah bolee opytnyj - Ravil' Kurultaev. On zagovoril  na pravil'nom  russkom
yazyke,   no  dobavil  v  nego  akcenta,  vrode   by  tatarskogo,  no  skoree
gruzinskogo.
     -  Daragoj-lyubeznyj, zachem tak! Sam  vidish', ya pravovernyj, kakoj-takoj
mne Velikij Post?  YA svoi posty blyudu, ty - svoi. Davaj eshche drugoe menyu,  ne
postnoe...
     - A  u vas, gospodin  pravovernyj, sejchas ramazan. Vam voobshche do zahoda
solnca nichego vkushat' ne polozheno. Prihodite vecherom...
     -  No ya-to  zdes' pri chem? - vstupil Zinovij Genahovich,  - Kakoj u menya
post, kakoj ramazan?
     -  Pochtennyj reb,  - s dostoinstvom pariroval polovoj,  - u  nas  zhe ne
koshernaya stolovaya.  U  nas  vse  trefnoe. Sadites'  na poezd,  peresyadete  v
Reshetnikove,  poltora chasa  -  i  vy v  Tveri,  tam  sinagoga,  tam  horoshaya
evrejskaya stolovaya...
     Golos hotel podat' negr, polovoj i dlya nego prigotovil chto-to stol' uzhe
ubijstvennoe, no general uzhe vzyala sebya v ruki.
     - A nu bystro! - skomandovala  ona, - Tyuryu! Hleb seryj, luk kruzhochkami!
Repu! Parenuyu! Lomtyami! Kashu ovsyanuyu! Kashu yachnevuyu! Pirogi s gorohom! Pirogi
s vozdushnoj nachinkoj!  I firmennyj cikorij! Vse  -  na  vseh po  tri porcii!
Serzhant, prigotov'te portfel'!
     Naschet  portfelya  polovoj ne ponyal,  no  poholodel:  vse  postnoe  menyu
trebovat' na stol bylo kak-to ne vpolne velikopostno, odnako otkazat' ne mog
- i  skrylsya na  kuhne, nichego  ne zapisyvaya. CHerez  minutu on uzhe sgruzhal s
podnosa  mnogochislennye  miski  so zdorovoj  monastyrskoj  pishchej. Pokuda  on
prinosil  vse  novye  i novye podnosy, Vassa  Platonovna kuda-to  ischezla, a
kogda  zakonchil rasstavlyat' i pytalsya soobrazit',  zachem prines  trinadcatye
porcii - poyavilas' vnov', s izobrazheniem  nemalogo golovokruzheniya ot uspehov
na lice.
     - A  vot  i  denezhka, -  skazala  ona, vykladyvaya  na stol dve  zolotye
monety, - i prinyali srazu, i ocheredi nikakoj. Horoshij, kazhetsya, gorod.
     Polovoj,  uslyshav pohvalu rodnomu  gorodu v otvet na sovershenno hamskoe
menyu, pochel  za luchshee retirovat'sya. Trinadcat'  putnikov  ostalis'  v  zale
odni,  no  k  ede pristupat'  ne  reshalis' bez komandy glavnogo, kotorym vse
edinodushno priznavali sejchas zhenshchinu-generala.
     - A vot  my sejchas... - podal golos uchastkovyj, - esli  pozvolite, vashe
vysokorodie, my  sejchas starym rybackim sposobom...  - vstretiv neponimayushchij
vzglyad generala, on izvlek iz zavetnogo portfelya ocherednuyu butylku ryabiny na
kon'yake i vlil shchedruyu porciyu v sobstvennuyu misku s  dymyashchejsya tyurej. General
tol'ko  golovoj pokachala, no ne  osudila; stakan  ryabiny  byl vlit  i ej,  i
posledovatel'no  vsem  prochim,  posle  chego  chertova dyuzhina  gostej  Aryasina
prinyalas' hlebat' neslyhannoe blyudo, zaedaya  ego repoj, kashami i pirogami, s
goloduhi da  s poezdnogo upoya  pokazavshimisya  vovse ne  takimi ubogimi.  Pod
konec hlebnuli iz  raspisnyh chashek  i firmennogo cikoriya: vseh, krome negra,
perekosilo. Sovershenno  chernyj  blagodarya  dobavke  sody,  shchedro  zavarennyj
aryasinskij  cikorij  gorech'yu mog sopernichat' lish'  s  nekotorymi yadami, zato
horosho vyshibal hmel' iz golovy.
     Polovoj, uvidev,  chto  trapeza  konchaetsya,  vnov' neslyshno  poyavilsya, s
podozreniem  prinyuhivayas',  -   no   sledov  ne  obnaruzhil  nikakih,   novye
oporozhnennye butylki opyat' byli u Vassy v tykve i gotovy k sdache.
     - Tridcat' devyat' rublikov-s... Prikazhite poluchit'...
     Vassa s gotovnost'yu tolknula po stolu svoi vyruchennye tridcat' rublej i
obvela glazami poputchikov  - kto, interesno, dobavit raznicu.  Dobavil,  kak
chelovek obespechennyj i k tomu zhe lichnyj  znakomyj Vassy, Ravil' SHamilevich, -
pokryl  monety  bumazhnoj  desyatkoj  i  burknul:  "Sdachi ne nado".  "Premnogo
blagodarny..." - proiznes polovoj myslenno vsled uhodyashchim gostyam i polez pod
stol - iskat' sledy steklotarnogo narushitel'stva. Uvy, tam bylo pusto. Pusto
bylo  i u polovogo na  dushe: s trinadcati  chelovek  on  poluchil  vsego rubl'
chaevyh.  I  gor'ko ukoril sebya  paren' za to, chto prinyal gostej -  navernoe,
palomnikov - za  alkashej perehozhih. Polovoj  trizhdy nabozhno  perekrestilsya i
stal pribirat' zal; ran'she shesti tut nikogo ne zhdali, a ot teh, kto prihodil
pozzhe, svyatost'yu ne pahlo. Ni dazhe vot ryabinoj, kak sejchas.
     Kompaniya  mezhdu tem  vyshla  na  svezhij vozduh.  Vassa opyat' ischezla  na
minutu, opyat' vernulas'  iz-za ugla  s siyayushchim  poluimperialom. General  tem
vremenem  reshala  -  kuda  idti. Ta zhe nevedomaya sila,  kotoraya vlekla  ih v
Moskve k elektrichke  na Aryasin,  teper' neumolimo  tashchila  k  beregu reki, k
Tuchnoj Ryashke, gde ot  Aryasina Buyana na levuyu storonu byl perebroshen most, za
kotorym  nachinalsya put' na Suetnoe. Tuda i poshli, tuda i prishli, tam u mosta
i  ocepeneli: posredine  mosta,  zagorazhivaya  dorogu,  stoyal  bol'shoj chernyj
royal'.
     Prichem royal' stoyal tak, chtoby mezhdu nim i perilami mosta ostavalos' kak
mozhno  men'she  mesta, odin  chelovek  eshche by protisnulsya, no general vela  za
soboj celyh  dvenadcat',  i sredi nih  byli lyudi dovol'no krupnye,  osobenno
gospodin Kurultaev i negr bez  otchestva. Royal'  perestupil s nozhki na nozhku,
potom podognul odnu iz nih pod sebya i pochesal nizhnyuyu deku.
     -  Ochen' dolgo  po  kustam bezhal,  pocarapalsya gde-to, - skazal  royal',
oshcherivaya klavishi. Govoril on  kontroktavoj, klavishi  zapadali i podnimalis',
kakim-to obrazom  vsya eta muzyka skladyvalas' v  zvuki  pochti  chelovecheskogo
golosa - i pritom govoril royal'  po-russki.  Belozubaya s chernymi  chertochkami
royal'naya ulybka  byla  shirokoj,  i vneshne on  pochemu-to napominal  odnogo iz
sputnikov generala - akrobata Zinoviya Genahovicha.
     -  Kstati,  pozvol'te predstavit'sya: menya  zovut Mark. Mark Behshtejn, k
vashim uslugam.
     V  eto vremya na  levom beregu  Ryashki  poyavilsya chelovek s dvumya bol'shimi
meshkami za spinoj i napravilsya na most.  Royal' postoronilsya i propustil ego,
to  zhe sdelali  i  nevol'nye  gosti  Aryasina. CHelovek  snyal  kartuz,  kak-to
stranno,  slovno  by  dvazhdy  perekrestilsya  na  ele  vidnuyu  posredi  ozera
chasovenku,  i poshel  kuda-to po Kalashnikovoj. Ego meshki byli pokryty bugrami
podozritel'nyh  okruglostej,  vse  trinadcat'  golov  obernulis' emu  vsled,
plotoyadnye ogon'ki zazhglis' v dvadcati shesti glazah.
     - |to k vam  ne  otnositsya, - skazal royal',  - eto ofenya, tut ih  mnogo
hodit.  Hvatit razglyadyvat', marsh za mnoj. Vseh povedu  ya. Preduprezhdayu, mne
po  tropinke  idti  trudno, ya s  rozhdeniya  privyk  po kustam,  no tam vy  ne
projdete. A nam do nochi k chertogu pridti nado,  a  tut dvadcat'  verst, hotya
nepolnyh. Tak chto strojs'... po skol'ko, general?
     - Strojs' po dvoe! - skomandovala  general, priznav  v royale vestovogo,
poslannogo kem-to starshim po zvaniyu. Royal' znal, kuda  idti. Ona - ne znala,
lish' neodolimaya sila uvlekala ee sushchestvo i  vse, chto v  nem soderzhalos', na
severo-severo-vostok.
     Pary  obrazovalis'  sami po  sebe:  general-vahter Starickij  vmeste  s
mladshim po  zvaniyu uchastkovym, taksist Valerik s sosedom s poslednego etazha,
starushenciya Vassa Platonovna s gospodinom Kurultaevym, pochtal'on s evrejskim
akrobatom. V konce vzvoda, - tochnej,  vidimo, poluvzvoda, - okazalis' negr i
tehnik-smotritel', etogo  poslednego prihodilos' podderzhivat' za plechi,  ibo
celebnoe dejstvie  chuda, sopryazhennogo  s  russkoj  ryabinoj, na ego  organizm
opyat' issyakalo. Royal'  bodro shagal tremya nogami po tropinke, i  general vela
za  nim  ostal'nuyu  processiyu,  vdyhaya  svezhij  vozduh,  tak  i  livshijsya  s
aryasinskih  polej. Kusty shelkovicy  po  storonam tropinki  vybrosili zelenye
listochki;  nebo  sinelo,  slovno  iyun'skoe,  vilas'  pod  nogami  utoptannaya
tysyachami ofenskih sapog i laptej  tropka, no putniki  ne zamechali  nichego ni
vokrug sebya, ni vverhu, ni vnizu: oni prosto shli, sudorozhno prizhimaya k grudi
dragocennye portfeli,  za  isklyucheniem Vassy Platonovny, eshche  bolee  berezhno
prizhimavshej k grudi ispolinskuyu tykvu.
     SHli molcha, potom Marku, sushchestvu muzykal'nomu,  eto nadoelo,  i on stal
chto-to  naigryvat',   ne  to  napevat',   v   chem   muzykal'no  obrazovannye
dargomyzhnicy-rukoprikladnicy srazu opoznali traurnyj marsh SHopena.
     -                                   Tu-sto-chetyre-samyj-luchshij-samolet!
Il-vosemnadcat'-ot-nego-ne-otstaet!  -   vyvodil   Mark,  prinoravlivayas'  k
skorosti  vedomyh.  Emu  na  treh nogah  byla privychna sovsem inaya skorost',
potomu i probezhal on vdol' i vozle Kamarinskoj dorogi, vse kustami, kustami,
chut' li ne na pyat'sot verst operediv oglyadchivogo kimmerijca, Vedeneya Immera,
kotorogo voobshche-to dolzhen byl soprovozhdat'.  On zapomnil ne stol' uzh  davnie
slova Vechnogo Strannika o  meste, gde chertej podvergayut vivisekcii,  a takoe
mesto v Rossii on znal tol'ko odno, pod Aryasinym, i pomchal tuda bez oglyadki,
vzbrykivaya zadnej nogoj.
     K chertovaru on uzhe zaglyanul, okazalos', chto vovremya. Bogdanu reshitel'no
nekogo bylo  poslat'  k  poezdu, na kotorom pribyvali v  Aryasin  primanennye
besonositeli. Zapas  chertej blizilsya k  koncu, hotya  rabotali  v  dve  smeny
poocheredno  to Bogdan, to  Fortunat. CHerti popadalis'  raznosortnye,  skorej
zhidkie, chem gustye,  poetomu bolee vseh masterskih chadila kostopal'nya, vovsyu
vonyali kozhevennye  chany starika Varsonofiya, i vsem etim  zapaham bylo daleko
do  aromata  tuhloj i  goreloj mojvy,  kotoraya  podderzhivala  chudesnuyu  silu
neveriya Fortunata. Odnako s privezennoj iz Moskvy partii chertova veshnyaka shlo
neveroyatnoe kolichestvo sala, - cherti vytrezvitelya, lenivye i ryhlye, za gody
bezdel'ya nagulyali etoj radosti. Bogdan pustil koe-chto na mylo, hotya spros na
chertovo  mylo,  otmyvayushchee  raz  i  navsegda  vse  na svete,  byl  ustojchivo
nebol'shim.  Pomudriv nemnogo s tehnologiej,  Bogdan stal gotovit' iz chertova
zhira  toplivnye brikety na  zimu: oni goreli dolgo,  davali poryadochno tepla,
no, konechno,  nikakogo  sveta ne davali.  Esli by Bogdan veril v ad, to znal
by, chto plamya tam gorit bessvetno. No Bogdan ni v kakoj ad ne veril.
     - Samyj-luchshij-samolet!.. - doneslos' v chertog s yuzhnoj tropinki. Bogdan
priznal znakomyj golos Marka Behshtejna, royalya hodyachego, k kotoromu otnosilsya
s  doveriem.  Vymyl  ruki,  naryadilsya v  privychnyj  chernyj  pidzhak  i  vyshel
vstrechat' tovar. Berkuta on napominal sejchas bol'she,  chem kogda-libo:  on  i
vpryam' nacelilsya na dobychu.
     Mark  priblizilsya, slegka ironichno opustilsya na  perednie psevdokoleni.
Pianist iz Bogdana byl nikakoj, mamontova kost' dlya klavishej vse ravno luchshe
chertova  zuba,  zato  struny  iz  chertovyh  kishok,  iz  suhozhilij  u nego  v
masterskih delali prevoshodnye. Za okazannuyu uslugu Mark vpolne mog poluchit'
u neskupogo Bogdana dlya sebya zapasnoj komplekt.
     Bogdan vskinul  ruki: privychno  polyhnulo zheltym ognem.  Bogdan  podnyal
upavshuyu  pryamo,  kak  brevno,  babu-generala na  plecho  i pones v  chertog na
obrabotku.
     - Prostudyatsya...  - podal golos Davydka, imeya v vidu broshennyh na syruyu
zemlyu prochih besonositelej.
     -  Nichego,  sejchas  zdes' vezde teplo  budet,  mozhno skazat', chto  dazhe
slishkom. Ne lomaj golovu, zazhgi brikety po perimetru, nagrej vozduh. Pozvoni
Fortunatu: on  nynche ne nuzhen, v etoj  babe takoj  oblom  sidit, chto  s  nim
tol'ko ya spravlyus'. Kamennogo veka, nebos'... I ty mne nuzhen budesh'.
     - A  chto,  etot... oblom, on...  s vyporotkom? -  ne skryvaya schastlivoj
nadezhdy, sprosil Davydka.
     - Boyus', i s vyporotkom, i so mnogim takim, chego my... davno ne vidali.
Ne vida-a-ali my poda-a-arka... - Bogdan ushel v  chertog,  derzha generala  na
pleche, kak statuyu.
     Davydka poshel sobirat' portfeli, zaodno zabrav u skryuchennoj starushencii
Vassy  i tykvu: svoim  nedalekim  umom on kak-to ponyal,  chto  tykva  -  tozhe
portfel'.  V  nekotoryh  portfelyah,  da i  v  tykve  tozhe,  zvyakalo. Davydka
udivilsya:  nikogda on  ne slyhal pro steklyannye molyasiny. Nu da  malo li pro
chto on ne slyhal. Malo li chego ne vidal.
     Mark taktichno ushel v kusty. Vozduh stal teplet': Davydka zheg brikety iz
chertova sala. Na fone  dogorayushchego zakata poyavilis'  i okruzhili polyanu shest'
chernyh  siluetov   -  shest'  ogromnyh  borzyh  sobak,   rostom   v   poltora
baskervil'skih fantoma, ne  men'she. Davydka podoshel k  starshemu kobelyu, hotya
ne dostaval tomu do holki na polarshina.
     -  Terzaj  horoshaya  sobaka, -  otchetlivo,  chtoby pes  ponyal, progovoril
podmaster'e. - Horoshaya, horoshaya, horoshaya sobaka Terzaj. Terzaj umnaya sobaka.
Da,  glavnaya  sobaka. Glavnaya. Sterech',  Terzaj.  Glavnaya  sobaka,  sterech',
Terzaj. ZHrat' ne sejchas.  ZHrat'  pod utro. A sejchas  sterech'. Horoshaya sobaka
Terzaj. Umnaya sobaka. Glavnaya sobaka. Glavnaya, glavnaya.
     Na  chastnom  aerodrome v Karpogorah  pod  rukovodstvom Kavelya Adamovicha
Glinskogo  shla medlennaya  naladka  krylatoj  rakety klassa "Rodonit": Kavel'
sobiralsya, nakonec, hot' s  vozduha, no ubit' Kavelya. I ne znal etot Kavel',
kakoj  chistyj, cikoriem  i tutovym  derevom  napitannyj vozduh  steletsya nad
byvshim Aryasinskim knyazhestvom. On voobshche mnogogo ne znal i ne hotel znat'.
     Emu zhe huzhe, kak izvestno iz dal'nejshej istorii.



     Nikogda ne vypadaet vtoraya okaziya sozdat' pervoe vpechatlenie.
     A. Sapkovskij. Mech prednaznacheniya.

     Na stole pered imperatorom nakonec-to lezhal podlinnik.
     Kopij  on  videl uzhe  s  desyatok, no  original  ukaza  imperatora Pavla
Petrovicha o lishenii prav syna Nikolaya na prestolonasledovanie byl razdobyt s
bol'shim trudom. Podumat' tol'ko, imperatrica prizhila  ego  ot  kamer-fur'era
Babkina! Vot ona - lichnaya zapiska dedushki Pavla Petrovicha, pro "kamerfur'era
Babkina,  ot  kotorogo  Nikolaj  rodilsya  i  byl  vylityj  Babkin".  Imelis'
svidetel'stva, chto tot zhe  D. G. Babkin, uzhe v  pridvornom chine  goffur'era,
soprovozhdal  Aleksandra  v  Taganrog.  Priemnyj  dyadya,   chto   li  -  takogo
rodstvennichka luchshe  pri sebe derzhat'. Umela pozhit' matushka  prashchura, umela,
no muzh, skazhem myagko, doznavatelej imel neplohih. "Domostroya" Pavel Petrovich
ne  chital,  vot  chto. Polagalos'  takuyu zhenu  pobit',  a  potom  s neyu zhe  i
poplakat'.  Odnako zh okonchatel'no nasledstva  ee  syna  ne  lishat'. Dat' emu
tysyachu-druguyu dush, chtoby s  golodu ne pomer, melkij  knyazheskij titul,  ne iz
drevnih -  da  i  pust' sebe zhivet  gde podal'she. Vidimo, prashchur-to ob etom,
vidat', i ne dumal dazhe. Ne ushel by  tak  prosto iz Taganroga: vyhodilo, chto
sdal on  prestol imenno svodnomu  bratu,  ne Romanovu  dazhe!  A ved' byl eshche
mladshij brat, Mihail, mozhno  by  i emu prestol peredat'... Nu da -  a u togo
odni docheri. Kak ni raskruchivaj - vse smuta lishnyaya. Ne hotel  prashchur  smuty,
ponyat'  ego  mozhno.  Kto  on  byl-to,  etot  neizvestnyj   fur'er?  Istinnyj
dvoryanskij  rod  drevnih  boyar  Babkinyh  tremya  sotnyami  let  ranee ugas  v
Novogorode, eto na Rusi davnym-davno kazhdyj bosyak znaet.
     Nikolaj  Aleksandrovich,  on zhe tak nazyvaemyj "Vtoroj", ochen' ostroumno
zaveshchal  detyam  velikogo  knyazya  Kirilla   Vladimirovicha,  bude  te  ot  ego
nezakonnoj zhenit'by malo chto  na razvodke, tak eshe  i na  dvoyurodnoj sestre,
proizvedutsya - byt' im "knyaz'yami Kirillovskimi". Vot i sdelat' vseh potomkov
linii Nikolaya Babkina  - knyaz'yami  Babkinskimi.  S edakim,  znachit, pol'skim
udareniem na vtorom sloge.  Ili Babayurtskimi? Mozhno  Babajskimi - est' takoj
mys v Turcii. Hotya, chert voz'mi, Turciya zh eshche ne  vsya nasha.  Zavarila babusya
kashu s etim Babkinym! Titul im teper' sochinyaj...
     SHestoj  chin  v tabeli o  rangah -  to zhe samoe,  chto vojskovoj esaul  v
kazach'ih  chinah, kapitan pervogo  ranga  v  morskih,  bergauptman v  gornyh,
kollezhskij sovetnik v  grazhdanskih, nu,  i  polkovnik v suhoputnyh. Vprochem,
gosudar'  -  tozhe  polkovnik.  No Preobrazhenskogo polka! Gosudarynya chto zh, s
durmannyh  glaz  dvuh   polkovnikov  pereputala?  Dobro  by  -  kavalergarda
upotrebila v delo, grenadera  tam iz ohrany, konyuha iz  takih, kotorym porku
poruchali, nu,  dazhe cirkacha,  ne zrya  imenno Nikolaj I cirk  na  Rusi pervym
ustroil,  konnyj k  tomu zhe -  no  zachem  ej  sdalsya  kamerfur'er? Izvozchik?
Vsego-to   "Vashe  vysokoblagorodie..."  Sinij  mundir,  faldy  zakruglennye,
ezhednevnaya zapis' vseh sobytij pridvornoj zhizni,  odno slovo, pisar'. A  chto
potom  do  goffur'era  doshel -  tak  eto eshche  kak  smotret',  ponizhenie  ili
povyshenie...
     No nikogda  net  dobra bez huda, a  iz etogo huda  nynche  mozhno sdelat'
vpolne  blagorodnoe dobro.  Potomu chto,  poluchaetsya,  byli  gosudari Nikolai
Pervyj i Vtoroj, Aleksandry Vtoroj i Tretij - sovsem ne Romanovy, a Babkiny.
I vopros ob  ih prestolonasledii v sluchae preryvaniya roda Starshih  Romanovyh
ne  stoit  nikak.  Interesno, kakoe vpechatlenie ot  takoj  novosti  budet  u
naroda.  Osobenno pervoe vpechatlenie... Anekdoty  nado zaranee  prigotovit',
posolonee. CHtob  narod zloslovil kruto,  no  po-pravil'nomu. Potomki Mihaila
Pavlovicha - ladno, pust'  rezervnymi znachatsya. Potomu kak nastrogal lyubeznyj
prashchur-dyadya  pyatok  docherej,   vot  i   ves'  prazdnik,  ih  potomki  teper'
natural'naya sed'maya voda  na  kisele. Kstati, kiselyu  by sejchas prohladnogo,
ezhevichnogo,  da  kelarya  budit' neohota -  pyatyj  chas utra...  pust'  pospit
Perekusihin-Vetrinskij lishnij chasok. Da i chto proku v kisele, kogda Antonina
nashlas'! Gosudar'  pridvinul  k sebe poblizhe  oba  portreta. Raboty, znachit,
kimmerijskih hudozhnikov Very i  Basileya Kovardi. Ne  zabyt'  vozvesti  ih  v
drevnee  dvoryanskoe  dostoinstvo, mozhno i knyazheskoe, skazhem, s  trinadcatogo
veka, vpisat' v barhatnuyu knigu, v gerbe im dubovyj podramnik i preklonennoe
koleno. Net, dva. Muzhskoe i zhenskoe. Kak iz Sal'varsana etot... Mat'ego |ti,
vot ego familiya kak,  znamenityj gerbodel, priedet - tak pust' oba kolena na
oval'nom shchite i narisuet.
     Uvy, gerby gosudar' teper' vydumyval sam. Znamenityj blazoner Vil'gel'm
Sbitnev pogib pri ispytanii atomnoj skorovarki, - eto po oficial'noj versii,
a  na  samom-to dele... Ladno.  Luchshe ne vspominat', razberemsya  my  s etimi
merzavcami:   hot'   by  glyadeli,  kogo  v  zhertvu-to  prinosyat!...  Skol'ko
soratnikov poleglo za minuvshie gody! Kstati, ne tak uzh i mnogo-to poleglo ih
v  pryamom  smysle  slova,   tol'ko   est'   ved'   i  ne   pryamoj  smysl.  V
Voenno-Kulinarnoj Akademii  skandal vtoroj god ne konchaetsya, Cezar' Arakelyan
otca  na pensiyu vyzhivaet.  A otec  smenu sebe  na golovu  takuyu prigotovil -
pal'chiki oblizhesh' ot basturmy po-cezarski, otec nikogda  takuyu sotvorit'  ne
mog. God  eshche,  dva  - vyzhivet on otca. A  kakaya tomu  zhizn'  bez gosudareva
stola? CHaj, povar - ne grazhdanskaya zhena, na Alyasku ne spihnesh'.
     Drugie,  uvy,  ne polegli,  no  ochen' uzh  sil'no  odryahleli: k primeru,
kancler ne vyderzhal i otprosilsya na  pokoj.  Poluchaet teper' kazhdoe dvadcat'
vtoroe fevralya, v Gosudarev den', po ordenu, prihoditsya samomu k nemu ezdit'
i vruchat': sovsem  sostarilsya Georgij. Da i shutka li, tyazhelo dlya  organizma;
sem'desyat  vosem'  let  cheloveku,  v  zdorovom  vide  emu polagaetsya  vesit'
sem'desyat  vosem'  kilogrammov, a  eks-kancler nosit na sebe  shest'yu  pudami
bol'she,  ordenov  ne  schitaya.  Hotya  bodr, vse  romany  pechataet,  pochemu-to
sentimental'nye, odin beskonechnyj serial iz zhizni svyatoj Varvary, urozhdennoj
Kartlend, prines bol'she  dohodov, chem  vse  vinokurenie  Pskovskoj gubernii.
Dazhe nalog za  eto delo, ne piknuv, zaplatil!  |to zh skol'ko  i gde  ukrast'
nado, chtoby vse nalogi platit' i spolna, i vovremya?
     A kakaya raznica, ved' zaplatil zhe.  Vse ravno  - genial'nyj  chelovek, i
genial'nost' ego nigde tak ne proyavilas',  kak v sfere izyskaniya sredstv dlya
kazny. Kto, kak ne Georgij, podal otlichnuyu ideyu zapretit' vyrazhenie "ehat' v
Rossiyu", zatrebovat' chtoby govorilos' tol'ko "na Rus'"! I nalog za narushenie
pravil'nogo slovoupotrebleniya - v kaznu.  Kak obychno. A  eshche Georgij  horosho
vydumal: predlozhil opoveshchat' sotrudnikov kompetentnyh organov, chto gotovitsya
ukaz   o   prisvoenii   takovym   pochetnogo   zvaniya    ober-zaplechmejstera,
ober-provokatora,  ober-filera.   Ot  takoj  chesti  dobryh  devyanosto   pyat'
procentov lyuboj cenoj  stremilis'  otkupit'sya,  a  kto ne  otkupalsya  -  tem
prihodilos'  vnosit'  poshliny  za gerbovye dokumenty, i vyhodilo tak na tak.
Pavel izbavil kanclera v svyazi s uhodom na pensiyu  ot izdevatel'skogo titula
"Baron Uchkudukskij", dannogo so zla i v speshke eshche pered koronaciej. Net, na
pensiyu kancler ushel v oblike Svetlejshego grafa Komandorskogo. I byl dovolen.
A zhena ego, Elena, poprosila ej oba titula ostavit'. Vot kto ot del tak i ne
udalilsya!  No  gody, konechno, i dlya nee idut.  Oni dazhe  dlya velikogo  knyazya
Nikity Alekseevicha v ego blagodatnom  Zaryad'e idut, hotya ochered' iz Nastasij
k nemu - dlinnee, chem k tomu, podal'she iz Moskvy  ubrannomu, kak  ego... Nu,
mavzoleyu.
     Gody, gody. Oni, prosti  Gospodi, dazhe dlya carya  idut. I v svete takogo
dela dazhe ne yasno -  chem nagradit'  Goraciya  za  soobshchenie  o  tom, chto  on,
imperator,  osen'yu venchaetsya,  a  syn budet  ego  za faldu  derzhat'  v  znak
priznaniya zakonnym naslednikom prestola. CHtob eto ne prostoe  usynenie bylo.
Kakoe-to protivnoe slovo,  pust' ego iz  dalevskogo slovarya vykinut... Zachem
Tonya  syna  Pavlom  vse-taki  nazvala?  Budet  na Rusi car' Pavel  Pavlovich.
Tretij. Zvuchit?  Ne  zvuchit?..  Esli Vtoroj  - moshchno zvuchit, eto Pavel  znal
tochno, to, navernoe, i  Tretij - tozhe  prozvuchit  ne huzhe. A Bog  ego znaet.
Muzykoj zvuchalo dlya gosudarya drugoe - imya Antonina.
     Pavel  ne videl lyubimuyu  zhenshchinu stol'ko let,  chto i schitat' boyalsya eti
gody. V  zerkale oni  emu ochen'  yasno byli vidny, a vot  na portrete Toni  -
pochemu-to net. Neuzhto  portret  staryj?  Da  net, vot  i data vnizu,  pritom
navernyaka podlinnaya,  znali ved', komu portret pojdet, a caryu kto zhe solzhet?
Oktyabr' proshlogo goda,  inache govorya, vsego  nichego. CHto u nih tam, vremya ne
dvizhetsya? A togda syn otkuda  takoj vymahal?..  Slava Bogu,  Goracij ob etih
somneniyah predupredil. I o tom, chto otveta na nih  ran'she vstrechi s Tonej ne
budet. Ne budet i potom, no togda eto caryu uzhe bez raznicy stanet, - slovom,
horosho imet'  svoego  prediktora. Da,  horosho!  CHto bez etogo mal'chika Pavel
delal by!
     Da, tozhe  mne  mal'chik, chut'  li ne pod  tridcat' tomu mal'chiku. Tochnyj
vozrast Goraciya Igorevicha Arakelyana kak-to nikomu ne  byl izvesten, sprosit'
chto li u samogo - a  on  tebe i bryaknet  ran'she, chem ty rot otkryt' uspeesh':
"Sejchas Vashe Velichestvo zahochet sprosit' u menya, skol'ko mne let, no voprosa
tak i  ne  zadast, ibo  kuda bolee vazhnye temy  otvlekut Vashe Velichestvo..."
YAsnovidyashchij hrenov. I bez nego ni do poroga, i s  nim ni  za porog. Vprochem,
greh zhalovat'sya.
     Imperator provel  bez  lyubimoj zhenshchiny  chut'  ne  poltora  desyatiletiya,
nepreryvno  vyslushivaya ot vseh  yasno- i neyasno-  vidyashchih,  ot vseh  umnyh  i
durakov, chto  "eto  vremenno", chto  "etogo  trebuyut  vysshie  gosudarstvennye
interesy",  chto "ot  etogo zavisit  sud'ba Rossii",  i  prochaya, i prochaya,  i
prochaya fignya.  Nikto ne zastavlyal  ego  zhit' monahom,  k ego uslugam byli...
slovom, vse chto ugodno bylo k ego uslugam, no nikakih takih uslug on  uzhe  i
sam ne hotel. Konechno, inye umelye Nastas'i iz Zaryad'ya pronikali v Kreml' po
podzemnym kommunikaciyam i drugimi hitrymi sposobami, byvalo, konechno, chto on
obnaruzhival ih  v svoej  posteli, kogda  othodil  ko  snu -  togda  Nastas'i
izgonyalis'  bezzhalostno.  No  po  naushcheniyu  odnoj ochen', ochen'  izvestnoj  i
opytnoj  Nastas'i,  stali pronikat' pochti  uzhe  otchayavshiesya mastericy v  ego
postel' ne s vechera, a sredi nochi, kogda gosudar' spal glubochajshim snom - i,
ponyatnoe  delo,  videl  vo  sne  lyubimuyu  zhenshchinu.  Tut  zheleznyj  imperator
okazyvalsya ne vpolne zheleznym. Da i kto by ustoyal? Ulovka srabotala dvazhdy i
trizhdy, a potom car' mahnul na nee... nu, rukoj mahnul. Tol'ko  chtob na utro
nikogo  poblizosti  uzhe ne  bylo. Za  povedenie  Nastasij  otvechali neuemnyj
velikij knyaz'  Nikita  so svoim chernoglazym podmaster'em:  nikakih  zakonnyh
naslednikov  ot  podobnyh  "snov"  proizojti  ne   moglo.  S  Pavla  hvatalo
nezakonnyh vnukov na Mal'te. A tak vse-taki legche  tyanulis' gody, pomogaya ne
sojti s uma v ozhidanii edinstvennoj lyubimoj zhenshchiny.
     Sam pered  soboj Pavel opravdyval  podobnye nochnye priklyucheniya tem, chto
so vsemi  etimi Nastas'yami on byl, myagko govorya, uzhe znakom ranee. S  godami
eta uverennost' perestala  byt'  stol'  uzh  tverdoj,  i car'  pryamo  sprosil
Zaryadskogo  Vladyku  - "te", ili ne "te".  Poluchiv otvet,  chto "vse baby te,
kotorye Nastas'i", Pavel ubedilsya, chto ego opyat' naduli - i spit on  esli ne
so vsem  selom, to, okruglo govorya, s luchshej ego chast'yu.  Vzyal  i uletel  na
nedelyu v  gosti na Alyasku,  kak raz delo  bylo: kol' skoro  Alyaska  - strana
nezavisimaya, to i Germana Alyaskinskogo  vo svyatosti ego povysit' polozheno do
Ravnoapostol'nogo.  Zaodno  poprisutstsvovat'  na  osvyashchenii  hrama  Svyatogo
Innokentiya Aleutskogo.  Pravoslavnomu imperatoru  v  takie  momenty  polezno
postoyat' ryadom s pravoslavnym carem. S Ioakimom Pervym.
     No tam uvidel ne tol'ko carya Ioakima, no i  caricu Ekaterinu  - to est'
svoyu sobstvennuyu byvshuyu zhenu, ne venchannuyu, slava Bogu... Poprisutstvoval na
ceremoniyah, poohotilsya na nerpu, paru raz narezalsya v dym s drugom molodosti
- i vernulsya domoj. Uzh luchshe Nastas'i vprilezhku, chem Katya vpriglyadku. Kak-to
nelovko  pered  nej  bylo  Pavlu:  darom,  chto  stala  ta  caricej.  No  vot
imperatricej zhe ne stala! Nichego, eto delo mozhno  popravit' - i  Pavel otdal
prikaz razrabotat' plany prevrashcheniya  ACA, Amerikanskogo  Carstva  Alyaska, v
ZAICA - Zapadnuyu Amerikanskuyu Imperskuyu Celokupnuyu Avtarkiyu. S Meksikoj dyadya
sam  razberetsya, a  ot  Svyatogo  Francyska  na yug  - eto vse kak raz i budet
novaya,  blagovozvrashchennaya   chast'   ZAICY.  Prepyatstviem   tam,  v  Amerike,
okazyvalsya Oregon, gde prediktor van Lennep bezvylazno zhil  s lyubimoj zhenoj,
a  vot  ego Goracij  prosil ne obizhat'. Van  Lennep davno tverdil, chto  ni v
zhist' pravoslavnyj imperator ne obidit prediktora Goraciya Arakelyana.  Udobno
zhivut, nichego ne skazhesh'.
     Nu,  budet  knyazhestvo Oregonskoe  anklavom.  ZHivet Portugaliya  na takom
polozhenii, i nichego.  V konce koncov, SHtatam davno pora hvost prishchemit':  na
kirillicu i poloviny gazet ne pereshlo!.. Stoyat pyatnadcat' let na schetchike  -
i  polagayut, chto  u nego,  u Pavla, terpenie  bezgranichno. U  nego,  u Pavla
Romanova, dazhe  inicialy etoj samoj latinicej neprilichno  vyglyadyat  - pi-ar,
pablik relejshnz. A na hrena  russkomu caryu  etot samyj piar? U nego, chaj, ne
piar, a shapka Monomaha!
     Vse eto,  konechno, poka chto delo virtual'noe. Granica ZAICY  do sih por
eshche  k  SHtatam ni na  vershok  ne  pridvinulas', Kanada  pokamest vse oruzhiem
bryacaet. Nichego,  eshche  napoddadut  ej s vostoka  -  vse prediktory  obeshchayut.
Tol'ko  i  delov russkomu caryu, chto razmyshlyat' pro  Knyazhestvo  Oregonskoe, a
SHtatam-to  na samom dele  uzhe teper' nado divizii  snaryazhat',  pora  Bermudy
okkupirovat', ves'  treugol'nik i  prochee, chto tam  est' bermudskoe,  Rossii
takogo sto let ne nuzhno, svoih zabot ot uha do uha.
     Imperator vspomnil, chto delo s  Babkinymi tak  i pozabylos' za mechtoj o
kisele, polez v komp'yuter. Tam byl tozhe kakoj-to kisel'. No pro novgorodskih
boyar izvestiya nashlis'; vot eshche imelsya d'yak Afanasij Babkin,  zhivshij v Moskve
v  seredine shestnadcatogo  veka -  sovsem  ni  k selu ni k remeslu. Nakonec,
upominalsya gde-to eshche i drugoj rod Babkinyh - v Tveri, otrasl' roda slavnogo
Marka Demidova. Vot iz nih, ne inache, i byl preslovutyj kamerfur'er. Byt' po
semu: priznat' za nimi titul - kakoj tam na ocheredi? Imperator vyzval fajl i
fyrknul: bez knyazya, na  ocheredi k dareniyu, stoyal nynche gorod Novonazyvaevsk.
Tak chto pust' ostayutsya v  istorii knyaz'yami Novonazyvskimi, i zabyt' ih. Esli
eshche  raz golovu  podymut - pozhaluyu  ih svetlejshimi knyaz'yami Vnuchkinymi.  Ili
srazu  -  ZHuchkinymi!.. No  glavnoe,  glavnoe  -  ne zabyt' etomu fur'rerishke
pamyatnik v tom  Novonazyvaevske vstavit'  -  chtob znali, kto takov i  otkuda
chto!..
     Tyazhela ty, shapka... Volosy  imperatora sil'no poredeli, tak chto i shapku
prihodilos' v holod nadevat'. A on ne lyubil. Hot' ona i Monomaha, eta shapka,
hotya  i s  mehovym, krovavym podboem, odnako Pavel privyk bez  shapki dazhe po
holodu.  No zdorov'e  u nego bylo ne svoe,  a  gosudarstvennoe. Stalo  byt',
prava on ne imel. I prihodilos' shapku napyalivat' - hochesh' tam, ne hochesh'.
     Vneshne  spokojstvuyushchaya Rossijskaya Imperiya vynashivala  v  svoih glubinah
mnozhestvo trevog: samye raznye  grazhdane gotovilis' vosstat' na  glavnejshego
vraga roda chelovecheskogo.  Odnako  kazhdyj schital naiglavnejshim  vragom  roda
chelovecheskogo  imenno   svoego  sobstvennogo  vraga,  vrag  u  kazhdogo   byl
personal'nyj, i  poluchalis'  bol'shie rashozhdeniya.  Ne hotelos'  by  velikomu
gosudaryu,  pod   ch'im  skipetrom  tol'ko   i  ochnulas'  Rossiya  ot  stoletij
epilepticheskoj sudorogi, ne  hotelos'  by ostat'sya v annalah Istorii  vtorym
Tishajshim - pri pervom-to kak-nikak sluchilsya v russkoj cerkvi Raskol.  No pri
tom Tishajshem hotya by  velikij pisatel' zhil  - protopop  Avvakum. Kstati, nad
ego  kanonizaciej  sejchas kak raz  koldoval  Svyatejshij  Sinod.  A  gde takoj
pisatel' v nashe vremya?.. Mozhet, i horosho, chto takogo net - kopaj potom yamu v
Pustozerske, kogda v etom samom meste nynche idet dobycha almazov.  Nevygodno.
Razve chto  fond Dorzha Gombozhava tuda  pustit'. I ego samogo. Pust' dobyvaet.
Bez prava eksporta... Da chto ego vse tak, horoshij vrode mongol...
     Imperatoru  nedavno perevalilo  za pyat'desyat,  iz nih bol'she  treti  on
provel  na  nyneshnej sluzhbe, i po dannomu samomu sebe obetu znal,  chto pochti
stol'ko zhe eshche emu  tut i vkalyvat', - lish' potom, po primeru prashchura, mozhno
budet  idti  kuda glaza  glyadyat.  A  eto  vse-taki  neskoro. Nikakie morovye
povetriya ili katastrofy ego zhizni poka chto ne  ugrozhali, eto vse yasnovidyashchie
v odin golos podtverdit' gotovy.  No eshche poet Nekrasov nadorvalsya, sobirayas'
opisyvat' nelegkij trud russkogo imperatora  v koryavoj  poeme  "Komu na Rusi
zhit'  horosho". Otkuda-to  znal etot barin-kartezhnik, chto imperatorom byt' na
Rusi - eto otnyud' ne grushi okolachivat'.
     Vse  svoe vremya gosudar'  provodil isklyuchitel'no  v lyubimoj  rezidencii
"Caricyno-6",  v  dopotopnye  vremena  nosivshej  nazvanie "Arhangel'skoe"  i
sluzhivshej chem-to vrode podmoskovnogo opornogo  punkta semejstvu  YUsupovyh na
protyazhenii celogo veka s lishnim, ves' etot vek gotovili oni tut pokushenie na
Rasputina, kotoroe im  posle vseh neudach kak-to udalos' provernut'. Gosudar'
mnogo razmyshlyal v poslednee vremya: prineslo eto ubijstvo pol'zu Rossii - ili
naoborot.  I  sklonyalsya  k mysli,  chto vse-taki vshivuyu  pol'zu, krohotnuyu, a
prineslo.  Potomu  chto  imenno v  rezul'tate  vseh vosposledovavshih  sobytij
usad'ba stala ego sobstvennym opornym punktom. V etot  nelepyj pomeshchichij dom
gosudar'  vlyubilsya nezametno  dlya  sebya samogo. Dazhe  pochti neprilichnye  dlya
gosudarevoj dachi mramornye statui ostavil, - tol'ko figovye listki s muzhikov
snyat' velel, s listkami takie statui kazalis' emu gryaznoj pornuhoj. V obshchem,
horoshij  park, horoshaya dacha. CHaj, dostalas' eta dacha YUsupovym pri sovershenno
zakonnom care. Pri prashchure Aleksandre Pavloviche.
     V  konce koncov, istoriyu delaet tot, kto hot' chto-to delaet, a ne  tot,
kto kupaetsya v  sobstvennom velichii. Skol'ko tam  Lyudovikov bylo vo Francii,
chtob ne skazat' pryamo  - Luev?  Nu, shestnadcatogo otlozhim  v storonu, on  ne
ochen'-to v kartinu vpisyvaetsya. A kotorogo pomnyat?  Pravil'no, trinadcatogo.
Togda kak byl on pustoe mesto, i naslednika-to sebe, kazhetsya, tozhe kakomu-to
kamerfur'eru  zakazyval.  Pomnyat  zhe  ego  potomu,  chto  Dyuma-papanya  udachno
peredelal knigu spleten o ego vremenah  v roman "Tri mushketera", -  govoryat,
tozhe s postoronnej pomoshch'yu, chut' li ne ZHerara de Nervalya, ne to Ogyusta Make,
hren ego  znaet,  kto takov, no na eto  tozhe  vsem  nachhat',  vazhno,  chto  u
d'Artan'yana tam kazhduyu noch' po Nastas'e. Znachit, nuzhno vsego  lish' pravil'no
formirovat' spletni o sebe i zabotit'sya ob ih dobrotnoj literaturnoj zapisi.
Pravdoj budet ne to, chto est' pravda, - ee voobshche net, - a to, kakovo o tebe
potomki spletnichat' budut,  - esli budut voobshche.  Kak  ty,  k primeru, gorod
zalozhil  nazlo  osobenno sklochnomu sosedu ili  kak vynes  komu-to posmertnyj
vygovor. Kak ty knigi chital tol'ko ot ruki perepisannye ili kak ob®yavil, chto
Evropa mozhet poterpet', kogda russkij car' lovit rybu.
     "CHem  bolee  absolyutna  monarhiya,  tem  menee  nuzhdaetsya  ona  v  svoem
proslavlenii",  -  vyplylo  iz  pamyati  gosudarya  neizvestno ch'e  izrechenie,
neizvestno  po  kakomu  povodu  skazannoe  i, skoree  vsego,  pamyat'yu  zhe  i
perevrannoe. Net,  takoj absolyutnosti,  kogda  v istorii  ot  tebya  ostayutsya
tol'ko daty nachala  pravleniya i ego konca, russkij car' ne hotel. On tak ili
inache  hotel  zakrepit'  za  svoim  vremenem zvanie  Zolotogo  Veka.  Speshno
trebovalos' Procvetanie Iskusstv. Literatury  bolee vsego: pri  Napoleone  u
Francii kak  raz nikakoj literatury  i ne bylo. Odin Stendal' sidel v oboze,
da i to nad "Parmskoj obitel'yu" tol'ko spat' mozhno, hot' ona i gorazdo pozzhe
napisana. No u Pavla-to  ne bylo dazhe zahudalogo Stendalya.  No byl oboz, a v
nem uzh  tochno pyatok zavalyashchih Stendalej otyshchetsya. Pust' hot'  artel'yu pishut.
Pisali  zhe  p'esy  dlya  kardinala Rishel'e artel'yu!  Dve  vsego napisali,  no
kardinal zdorov'e ne bereg,  putalsya  s francuzskimi  shlyuhami,  umer  prezhde
vremeni... Slovom,  podat' syuda vsyu literaturnuyu  gil'diyu.  Razdelochnyj ceh,
tak skazat', v smysle chto ceh, trebuyushchij razdelki. Pod oreh.
     Slava Bogu, literaturnyj ceh udalos'  chastichno perehvatit' u stareyushchego
kanclera. Georgij SHelkovnikov sohranyal za soboj pozhiznennyj  eks-kanclerskij
post, no stal, konechno, uzhe ne tot: nynche ego  Pavel nasil'stvenno hudet' by
ne  zastavil.  Sil'nyj  byl  muzhik, no  gody  vzyali  svoe,  a Pavel  otobral
ostal'noe. Vsego tol'ko i otobral, chto glavnogo literaturnogo negra, Mustafu
Lamadzhanova. On za SHelkovnikova ran'she romany sochinyal pod psevdonimom "Evsej
Benc",  pechatal  na  Zapade, a  gonorary  shli  kancleru, -  togda,  vprochem,
kandidatu  v  chleny  politbyuro, no ob  etih  vremenah  kto  zh teper' pomnit.
Zabavno pri etom,  chto v pisatelyah etot samyj Mustafa nikogda oficial'no  ne
chislilsya,  - tak, sochinil vo  vremya vojny  s  Germaniej  kakuyu-to populyarnuyu
pesnyu pro tuzhurku, tol'ko i  vsego. Potom  otsidel skol'ko-to - kazhetsya,  za
to,  chto pesnya okazalas'  ideologicheski nevyderzhannaya,  -  no kancler v etoj
pesne  talant  uvidel i Mustafu k sebe na rabotu vzyal. A potom  Pavel, kogda
reviziyu  provodil  imushchestvennomu  polozheniyu  svoego  blizhajshego  okruzheniya,
obnaruzhil, chto  SHelkovnikov s gonorarov Evseya  Benca partvznosov ne zaplatil
nikogda  ni  kopejki.  Vot  eto  da! Nu,  i prishlos'  predlozhit' emu  - libo
partbilet na  stol, libo... Mustafu. Prishlos' kancleru otdat' tatarina. Kuda
denesh'sya.  Nichego,  nashel  sebe drugogo  Mustafu,  imya  u  nego  gruzinskoe,
neproiznosimoe  - SHalva  Somhishvili.  Psevdonim  vzyal  novyj,  pochemu-to  po
nazvaniyu ulicy, na kotoroj s kem-to  inogda zhivet:  Boris YAkimanka. Govoryat,
po-yaponski eto chto-to  znachit, to samoe, pro chto on pishet vse vremya... Stop,
eto skul'ptora familiya, a negra kak? Leopol'd ili net? Ladno, poka ne nuzhen.
     Car'  i  sam  otchasti schital  sebya pisatelem:  uchebnik  po istorii  dlya
shestogo  klassa obshcherusskoj gimnazii soorudil bez postoronnej  pomoshchi, potom
dvazhdy ego pererabotal, soglasno peremenam, kotorye sam zhe v  proshlom Svyatoj
Rusi naznachil. Na oblozhke bez lishnej skromnosti prostavil - "Pavel Romanov".
Ni dolzhnosti, ni zvaniya, v  konce-to  koncov, prepodavanie istorii v srednej
shkole - ego pervaya osnovnaya professiya,  on po  nej institut zakonchil. Odnako
hudozhestvennogo  darovaniya  car' v sebe  poka  ne chuvstvoval. A narodu nuzhna
hudozhestvennaya literatura. Gluboko,  vysoko i shiroko hudozhestvennaya. V konce
koncov, lyubye piramidy rassypayutsya  v pyl',  lyubye vojny zabyvayutsya, a knigi
pereizdat' vsegda mozhno. Vse smertno, krome  literatury: "Vojna  i mir", pri
vseh nedostatkah, vse-taki  osnovnoe, chto ostalos' v Rossii ot Napoleona. Ne
zrya  dyadya  v  YUzhnoj  Amerike  imenno pisatelej  kormit,  da  eshche prestarelyh
hudozhnic. Zarabatyvaet  kuda bol'she, chem tratit. V Rossii takuyu pisatel'skuyu
brigadu vzyat' neotkuda.  Ili est' otkuda? Nuzhno poprobovat'.  I  podat' syuda
Mustafu  Lamadzhanova: ego  nikto  ne  znaet, da  vot  zato ves' mir chitaet i
zhivotiki nadryvaet.
     Nu,  i  prishlos'   povelet'.  Kogda  prikazyvaet  absolyutnyj  monarh  -
povinovat'sya sleduet absolyutno. I Mustafa, morda ego tatarskaya, povinovalsya.
Dolzhnosti emu car' ne  dal nikakoj, imeni ne vernul, no vlast' v organizacii
dal takuyu, chto vse  fokusy sovetskih vremen pered nej pomerkli. Mustafa stal
rasproverhovnym upravitelem vseya rossijskiya izyashchnyya slovesnosti. Zaodno uzh i
neizyashchnyya.
     Pervym svoim ukazom, predlozhennym imperatoru na podpis', Mustafa poverg
samoderzhca v pristup vesel'ya. Tiho prozyabavshij v teni trona kommunisticheskij
soyuz molodezhi, komsomol,  tatarin akkuratno pereimenoval v  komandnyj sostav
molyashchihsya, gazeta "Komsomol'skaya pravda" stala  "Russkoj Pravdoj Komsomola",
nu,  a bul'varnyj  "Moskovskij komsomolec"  pereimenovyvalsya  v  "Moskovskij
Bogomolec" - chtob nikakih  somnenij ne bylo v tom, chto gazeta eta duhovnaya i
pravoslavnaya.  Pavel  tol'ko  prisvistnul - v  tatarskoj  nekreshchenoj  golove
kakaya, odnako, pravil'naya v  gosudarstvennom smysle izvilina nashlas'!  Potom
vspomnil,  chto  sobstvennogo  imeni  u tatarina vse  ravno  net,  ukazy  ego
Ministerstva  Literatury   idut   ot  imeni  pravitel'stva,   hromoj  Ivning
zaviziruet - i  budya. No kak  by tam  ni  povorachivat' - utverdit' etot ukaz
neobhodimo.  Pavel  utverdil, to est',  korotko govorya - prikazal Ivningu, a
tot, goluboj v otstavke, ne  sporil nikogda. I uzhe na sleduyushchee utro soobshchil
"Moskovskij bogomolec" chitatelyam interkonfessional'nuyu istoriyu - vyrvi-glaz.
Vchera v shest' vechera, okazyvaetsya, professional'naya nishchenka, veteran vojny i
umstvennogo  truda,  invalid  vtoroj  gruppy, v  interesah professional'nogo
statusa  poprosivshaya ne  nazyvat' ee po imeni, spustilas' so svoego mesta na
paperti cerkvi  Klimenta  Papy Rimskogo v Klimentovskom  pereulke  i  podala
serebryanyj  rubl'  ulichnomu  muzykantu  na  protivopolozhnoj  storone  ulicy,
ispolnyavshemu na akusticheskoj  gitare  evrejskuyu  pesnyu "Tumbalalajka", - chto
vyzvalo  burnyj  vostorg so storony prisutstvuyushchih vernopoddannyh Rossijskoj
Imperii  - kak  iudejskogo, tak i  rimsko-katolicheskogo  veroispovedaniya, ne
govorya  uzhe ob istinnyh  synah  Derzhavstvuyushchej Cerkvi.  Muzykant  Konstantin
Lepikov  priglashen s gastrolyami  na Atamanskie,  byvshie Andamanskie ostrova,
nishchenka s blagodarnost'yu poluchila edinovremennoe vspomoshchestvovanie  lichno ot
gosudarya...
     Nu hot' by slovo tut bylo vran'em!  V itoge, konechno,  nikto ni edinomu
slovu v  gazete ne poveril, no  rejting ee byl  osoboj direktivoj  pechatnogo
ministerstva  rezko podnyat. Nedavnee vhozhdenie v  sostav imperii Andamanskih
ostrovov tozhe lishnij  raz  upomyanut'  udalos'  v horoshem smysle.  A to  byli
nezdorovye  razgovory  -  malo  togo,  chto  yazyk andamanskij pereimenovan  v
atamanskij, tak eshche vsem atamanam Rossii prikazano etot yazyk vyuchit' i sdat'
po nemu ekzamen, chtoby v dal'nejshem  na nem obshchat'sya i na nem krichat' "Lyubo!
". Nichego, ili pust' atamanskie polnomochiya slozhat, ili atamanskij yazyk uchat:
bez nego kakie  zh  oni atamany? I vot otyskalsya  zhe  merzavec:  nekij ataman
Kondrat Nekrasov  otkazalsya  etot samyj yazyk uchit',  ne  lyubo emu stalo -  i
ushel, svoloch',  s sotnej sabel'  kuda-to v  Afriku. Tozhe, nashelsya izyskannyj
zhiraf, pobezhal k ozeru CHad, - vrode by imenno tuda on i podalsya. Est' mnenie
Goraciya, chto  pro  etu  svoloch'  kto-to knigu sochinit, pravda  ne  skoro, no
nepremenno.  Gosudar'  v takoj knige  personazhem byt' ne zhelal  - i prikazal
Nekrasova ne lovit'.
     A  zateyal  gosudar' na Rusi literaturu ne prosto tak.  Svetlejshij graf,
knyaz'  Goracij  Arakelyan predskazal,  chto  budet v carstvie  gosudarya  Pavla
Vtorogo  na  Rusi  rascvet  izyashchnoj  slovesnosti.  CHto  zh,  prikazhete takomu
prorochestvu ne  sbyvat'sya? Speshno polagaetsya takomu prorochestvu ispolnit'sya,
dazhe s perevypolneniem. Mustafa glazom ne morgnul - podtverdil,  chto za odin
god, mnogo za poltora, vojdet v silu v  russkoj literature Sverhnovaya Volna.
Gryanut inostrannye investicii  v  russkuyu  literaturu.  Investicii  gosudar'
lyubil:  osobenno  mnogokratnye  i  dobrovol'nye,  chtoby  kapital  iz  Rossii
nevygodno  vyvozit'  bylo.  Prognoz Goraciya  byl vernym  -  potomu  chto  byl
vygodnym.
     Odnako zhe ne vse  poluchalos' v Rossijskoj  imperii ladno, ne  vse. CHego
stoili   odni   myatezhi  separatistov-tolstovcev!   Trebovali,   vidish'   li,
nezavisimosti, predali  sobstvennoj anafeme Derzhavstvuyushchuyu, pokojnogo  Fotiya
Opon'skogo Antihristom ob®yavili, - a kakoj iz nego Antihrist, davno ved' uzhe
pokojnik! Vuduisty v sinih halatah  po  ulicam begayut  pochem zrya,  dietologi
tozhe  priznaniya trebuyut,  vishnuitov  ardzhunaity  na ulicah  verevkami dushat,
sigaleonovcy-molchal'niki  molchat  vse  kak odin v  gluhoj  otricalovke,  eshche
kto-to gadosti  tvorit...  A podi  otmeni  svobodu veroispovedaniya - svoi zhe
von' podnimut. Potomu kak  polovina - skrytye  kavelity, a vot s etimi luchshe
uzhe  i  ne  svyazyvat'sya.  Pokuda  ih  ne  trogaesh',  oni  po  bol'shej  chasti
natural'naya opora  trona. Tronesh'... Oh, luchshe i ne predstavlyat', chto budet,
esli  tronesh'.  Odno  horosho: drug  s drugom klassno  boryutsya,  inoj  raz  i
vmeshivat'sya  ne nado.  Voistinu klass vosstaet  na klass  i  kak  klass  ego
istreblyaet.  Von,  eti  baby,  yaroslavny  premudrye,  razdelali  morganovok:
lyudoedu  na  antrekot ne  sobrat', uzh  razve na befstroganov.  Konechno, sama
Morgana ushla, da s nej eshche  desyatok,  mozhet, i sotnya - no teper' ne skoro  v
silu vojdet. A sami yaroslavny stali  tihie: begayut sebe mezhdu poezdami metro
na  Filevskoj linii, intervalov  priderzhivayutsya, poezd - yaroslavny, poezd  -
yaroslavny.  |to radeyut oni tak. Pol'zy ot nih teper'  nikakoj,  mozhno  by  i
vyslat',  da  glyadish'  -  eshche prigodyatsya.  |to kak s  krysami: net  nadezhnej
sposoba,  chem  dat' im drug druga sozhrat'.  S  etogo  sposoba bor'bu  s nimi
nachinali,  tak, vidat', i net drugogo sredstviya na takoj sluchaj: chto snachala
pridumaetsya, to, navernoe, i est' samoe luchshee. Lishnij raz  lomat' golovu ne
nado, est' imidzh pripiarennyj u imperii, pust' takim i ostaetsya. I  ne budet
drugogo imidzha, nyneshnij tozhe neplohoj.
     Opyat' zhe promysly. Priedet etakoe  chuvyrlo  iz  Peorii, tak  emu  srazu
kollekciyu  molyasin  podavaj s razresheniem  na vyvoz.  Nu,  samocvetnyh on ne
poluchit, mamontovaya kost'  tozhe na vyvoz  ne osobo, a razve dubovoe chto, ili
serebryanoe - nehaj v svoej Peorii radeet.  Men'she deneg kolumbijskim baronam
ostanetsya,  kakoj tam  kokain! S  tret'ego dnya  polnyj ulet: "Kavel'  Kavelya
l'ubbill..." Luchshe  b, konechno, ne kavelirovali,  no ne  zapretish': chertovye
gormony besyatsya. Inye kavelitskie  detki, govoryat, uzhe v shest' mesyacev, dazhe
v chetyre -  eshche ni hodit', ni  sidet' ne umeyut,  a  uzhe kaveliruyut s utra do
nochi. Mozhet, i  zrya otdel po bor'be s nimi rasformirovali.  Hotya dorogoj byl
otdel, i rabotat'  v nem opasno,  no  idi  tam predvid': vdrug  da pochemu-to
nuzhno borot'sya s etim samym kavelizmom. Nu da chto razmyshlyat'-to? Gosudarstvo
prediktora svoego imeet.
     Na stole  u Pavla  zazvonil puncovyj  telefon. Prekrasno  ponimaya,  kto
imenno zvonit, Pavel vzyal trubku.
     - Pavel Fedorovich, - skazal znakomyj bariton, - ya tut budil'nik na pyat'
postavil,  vy  mne  zvonit'  sobiraetes'.  Po  povodu  kavelizma.  Tak  vot,
prikazhite dlya  budushchego vashego dvorca  v Caricyne-7 zakupit'  chertovoj kozhi,
oboev etih,  kak  v  Pavlovskom zale  v  Kremle u Vas, sazhen dvesti. Luchshe -
tysyachu dvesti. Nazvanie zapishite - maroken. Dorogo, no ono eshche kak okupitsya.
Potom kostyanyh nozhej  prikupite:  dlya  narezki oboev  i voobshche.  Smazki  dlya
tankov, trakozazhivlyayushchej. Slovom, vy skazhite snabzhencam, oni pojmut. I pust'
ne torguyutsya:  vot eti samye den'gi  na  bor'bu so zlostnym kavelirovaniem i
pojdut.  K  vashej  svad'be  vse  kak raz  i  uladitsya, naskol'ko eto  voobshche
myslimo, - bariton zevnul, -  a  teper' mozhno, ya eshche posplyu, mne  sejchas kak
raz ochen' horoshij  son prisnit'sya dolzhen - kak my togda s vami na kolokol'nyu
hodili...
     - Da spi, spi, i ne dumal ya tebya budit', - skazal car', prekrasno znaya,
chto vret, i znaya, chto prediktor ob etom  tozhe znaet. A eshche znal car', chto na
kozhanye oboi pridetsya raskoshelit'sya. Ladno, oboi veshch' nuzhnaya, osobenno  esli
kak v Pavlovskom zale, puleneprobivaemye. Hotya kakoe-takoe Caricyno-7? Vrode
i  nomera  takogo net.  Pridetsya  prisvoit' chemu-nibud'.  Kak  raz  nalog  s
ober-provokatorov  i prochih na eto delo i pojdet. Vot  ved' byli v goroskope
na  segodnya nepredvidennye rashody, hot' i vsenarodnyj  sharlatan etot Andrej
Kozel'cev, knyaz' Kurskij, no delo delaet nuzhnoe...
     To est',  konechno, predvidennye.  V Rossijskoj  imperii vse predvideno,
ibo vse  predvidimo. Pridetsya oboev prikupit' i smazki. Nado  - tak nado, na
koj  by  chert eto  vse  ni  trebovalos'. Pavel naskoro perebrosil  Ivningu v
komp'yuter sootvetstvuyushchij prikaz. Uzh tot postaraetsya, hromec zheleznyj, darom
chto goluboj.
     Potomu chto k svad'be vse uladitsya, eto glavnoe.
     A chto, sobstvenno, uladitsya?
     Mysli  imperatora  opyat'  poshli po  krugu.  On  vspomnil, chto  o rabote
zabyvat' nel'zya, pridvinul stopku ukazov - i roscherkom gusinogo pera na veki
vechnye  zapretil na  Rusi  klonirovanie chlenov imperatorskoj  sem'i s  cel'yu
priznaniya ih prav na prestol i na onyj dal'nejshego vozmozhnogo vozvedeniya.


     I svin'i chernye u fanz
     Lozhatsya mordami na sever.
     Arsenij Nesmelov

     Beda  prishla  srazu  dvojnaya,  potomu  chto  iyun'  vydalsya neobyknovenno
zharkij, hot' v les i vovse po griby ne hodi. ZHara v Vypolzove stoyala adskaya,
chemu nikto  ne  udivlyalsya,  no  stradali  vse,  vklyuchaya  podsobnogo vodyanogo
Ferdinanda,  priuchennogo  metat'  melkuyu  chernuyu   ikru  pryanogo   posola  v
special'no  vydelennom  prude.  Menee  vseh  stradal,  konechno, sam  hozyain,
Bogdan-chertovar,  a bolee  vseh  -  ego  lyubimye sobaki,  CHernye Zveri.  Dni
naprolet  vmesto  togo,  chtoby  privychno  usnut'  po  kriku  nastropalennogo
Bogdanom Rassvetnogo  Petuha, mayalis'  oni bessonnicej, vyvaliv napokaz vsem
zhelayushchim lilovye  yazyki: pytalis'  hot'  kak-to potet', nesmotrya na to,  chto
byli  vse  shestero strashnye,  s  loshad'  rostom,  vykormlennye  ovsyankoj  so
shkvarkami iz chertova sala,  - a vse zhe na samom dele obyknovennye  sobaki. I
zharu  perenosili ploho.  I  dym. K tomu  zhe  eshche  i  kitajskij...  no  o nem
otdel'no. Potomu chto bez dyma vse by, glyadish', oboshlos' kak-nibud'. A vot ne
vyshlo, ne oboshlos'.
     Bogdan tem  vremenem rabotal,  rabotal  v privychnom  ritme - dvenadcat'
chasov v den', shest' dnej v nedelyu. Gazetoj on razve chto  inogda obmahivalsya,
uvazhitel'no ispol'zuya dlya etoj celi nikak ne  oficial'nye "Gosudarevy vesti"
i  ne "Prioritety  samoderzhaviya",  ne  chtimoe  vsej  Rus'yu  "Obache!  "  -  a
maloprimechatel'nyj  "Golos  Aryasina",  kotoryj v sovetskie gody  upotreblyali
vmesto  tualetnoj  bumagi,  -  tol'ko  dlya  togo i vypisyvali,  -  nu,  a  s
vosstanovleniem zakonnoj vlasti i  poyavleniem na  prilavkah  neogranichennogo
kolichestva  blazhenno-myagkih  rulonov stali  aryasincy  ispol'zovat'  rajonnuyu
gazetu  po  pryamomu  naznacheniyu:  kak  mesto  dlya  razmeshcheniya  ob®yavlenij, -
pozhaluj,  eshche  vmesto veera v zharkie dni. Bogdan, konechno, nikakih gazet  ne
vypisyval,  no  tverskoj  filial  mezhdunarodnogo  gumanitarnogo fonda  Dorzha
Gombozhava  "Krytoe obshchestvo"  vydelil na Aryasin  besplatnye podpiski.  Brat'
gazety ot takogo blagotvoritelya nabozhnye aryasincy ne riskovali, a otkazat'sya
vse-taki  bylo  by nelovko,  vot  i popadala  gombozhavskaya  halyava  pryamo  v
Vypolzovo, s  dobavleniem podpiski  na mestnuyu gazetu, kotoruyu tozhe, kstati,
izdavala ne uezdnaya uprava, a staryj aryasinskij millionshchik Filipp Algarukov,
snetkovyj  korol'. Tozhe, mezhdu prochim, prezhnij  klient Bogdana.  Pervyj  voz
snetkov eshche vo  vremena poloumnoj  kooperacii na Bogdanovy  den'gi i  kupil.
Snetkov na prazdniki Algarukov prisylal vsenepremenno,  no dostavalis' oni v
osnovnom Fortunatu -  chtoby  v yarost'  ego vozvesti. ZHal', no  zhrat' to, chto
ostavalos' na skovorodke posle Fortunatovoj zlosti, otkazyvalis' dazhe CHernye
Zveri.
     Sam Dorzh  Gombozhav,  razumeetsya, nichego  ob etom znat'  ne znal,  s ego
den'gami tak  obhodilis'  vo vsem  mire,  no  chto  podelaesh'.  Rodilsya  on v
Amerike, mog by teoreticheski  ballotirovat'sya v prezidenty, no vsegda pomnil
o svoej  istoricheskoj rodine, o Naruzhnoj Mongolii, i teplej inyh otnosilsya k
territoriyam, popadavshim  nekogda  pod  kopyta  konej ego bujnyh  mongol'skih
predkov, - a chto Tverskoe knyazhestvo, chto Aryasinskoe - oba podobnoj uchasti ne
minovali.  Poetomu  narody,  nekogda   priobshchennye  k  stepnoj  civilizacii,
poluchali ot mongola bol'she blagotvoritel'nosti, chem prochie ravnye. Imperator
k  Gombozhavu otnosilsya ironicheski  - "Ohota  svoi tratit'  -  pust' tratit".
Pavel  podaril emu kamennuyu  babu  s permskogo  kurgana  i  nameknul, chto  s
ponimaniem  otnessya  by  k tomu,  esli  b  razgorelas' u gospodina Gombozhava
strast' kollekcionirovat' takie vot prevoshodnye statui domongol'skoj epohi,
u nas ih i  teper' est' komu vayat'. No poka, do  resheniya voprosa s kamennymi
babami,  na  vsyakij  sluchaj poprosil  v Moskve gumanitarnyj fond osobenno ne
gumanitarnichat':  vyselil car' sotrudnikov  mongola v Tver' - chtoby, znachit,
blizki byli im i Moskva, i Sankt-Peterburg. Po krajnej mere do teh por, poka
mister Gombozhav novyh kamennyh bab ne zaprosit, - a on  umnyj, on pojmet, on
zaprosit. I drugoj aryasinskij millionshchik, Zahar Fonranovich, veroispovedaniem
pravoslavnyj, hot'  iz  lyuteran, neglasno  v  Aryasine  mongol'skie  interesy
Gombozhava predstavlyal. Dazhe v takuyu zharu, kak nynche.
     No bedy nagryanuli. Odna - znoj, drugaya - dym. ZHar i gar'.
     Iyun'skim prozrachnym  vecherom, posle raboty, Bogdan v zakutke pri  maloj
povarne uzhinat'  ne  stal.  Zabral  iz  verhnego  shkafchika  litrovuyu  butyl'
nastojki na tutovyh yagodah, iz nizhnego pivnuyu butylku nastojki na barbarise,
v  predvidenii gryadushchih nehvatok vzyal mladenchikovuyu butylochku s rektifikatom
- i potashchilsya so vsem dobrom na verandu, gde hlebal svoj pustoj chaj Davydka.
Veranda eta byla postroena kak ni pri chem: slovno ne bezokonnaya povarnya byla
ryadom, a  nastoyashchaya, eshche  sovetskih vremen, dacha. Kto takoe tut  vystroil, -
chert  znaet.  Vprochem,  kak raz chert-to i  ne znaet. CHert  nichego ne  znaet,
potomu  kak  otbelovan i  razvezen  po  masterskim  segodnyashnij  chert.  Tusha
nesmyslennaya,  cheshuya  na   nej  krupnaya,  na  iskusstvennye  panciri  pojdet
cherepahovye,  teper' modno, a bol'she nichego horoshego  s etogo cherta poluchit'
okazalos' nevozmozhno.
     Bogdan reshil vzyat' u sebya otgul. CHuyal  Bogdan, chto snova povalit  v etu
noch'  iz  goroda zhertvennyj  dym. On  i  povalil,  iz kitajskoj  slobodki na
severnoj  okraine  goroda,  -  tam kak raz raspolagalos'  arhitekturnoe divo
Aryasinshchiny.  Posredi  kladbishcha  stoyala  fanza,  i  vozle  nee  zhgli  kitajcy
zhertvennye  den'gi  za  upokoj  teh svoih  rodichej,  chto uzhe  upokoilis'.  V
kachestve  zhertvennyh  deneg  ispol'zovali  sovetskie,  te, chto  mezhdu  sorok
sed'mym  i  nachalom  shest'desyat  pervogo v  hozhdenii  imeli  mesto, v period
velikoj  sovetsko-kitajskoj  druzhby.  Druzhba  davno  konchilas',  a   kitajcy
ostalis'. Otkuda  kitaezy-hodi etih bumazhnyh deneg stol'ko  nabrali,  pochemu
dym ot nih takoj raz®educhij, - nikto ne znal. Nikomu kitajcy ne dolozhili pro
mnogotonnyj klad etih deneg, pravda, otsyrevshij, na kotoryj natknulis' oni v
odnom iz skotomogil'nikov, kogda fanzu  vozvodili. Nikto i ne interesovalsya,
kitajcy  mestnye byli vrode  kak chukchi,  dlya anekdotov godyatsya i dlya menovoj
torgovli, no i tol'ko.
     Odnako  dym tak i tyanulsya s zapada na vostok, ne  rasseivalsya, zastilal
soboyu vse Vypolzovo i masterskie Bogdana. Kazhdyj god takoe byvalo. Bogdan do
izvestnoj  pory gumanno  schital, chto obizhat'  kitajcev negozhe, ih i tak  uzhe
kazhdyj obidel, budet s  nih nepriyatnostej-to, - i s  bedstviem etim sezonnym
ne borolsya. Obizhali kitajcev, ponyatno, eshche v Kitae,  inache oni b iz nego  ne
sbezhali,  a na aryasinskih zemlyah dralis' s nimi  kak raz te  cygane, kotoryh
Bogdan  vyzhil za Savelovo. Pamyat' o  vojnah tabora s fanzoj vse  eshche zhila  v
mestnyh anekdotah, hotya ugasala, kak ugasaet lyubaya mirskaya pamyat'.
     Poyavilis' kitajcy v Aryasine v shestidesyatom godu  - bezhali cherez okean v
krugloj dzhonke,  plyli  dolgo,  po sluham,  cherez  ZHeltoe  more, potom cherez
Sinee, Zelenoe,  Krasnoe i  CHernoe,  cherez Don, potom cherez kanal, -  a  to,
mozhet, i  posuhu,  eto  zh  kitajcy, -  perebralis' v  Volgu  i podnyalis'  do
Aryasina, tut  svernuli napravo,  prichalili nalevo,  k Buyanu, i vdrug ustali,
reshili ostat'sya. Drapali oni ot nadvigavshejsya kul'turnoj revolyucii, nabezhali
na  hrushchevskuyu deval'vaciyu,  chto,  konechno, strashno bylo, no  posle plavaniya
vokrug Evrazii chut' li ne za sem'yu sem' morej - ne tak chtoby ochen'. Byli oni
lyudi malen'kie,  do togo  zapugannye, chto pri malejshej ugroze shtany obmochit'
mogli, - a  potomu v osnovnom molchali i chasto klanyalis' po-kitajski. Veshchej u
nih  s soboj bylo - vesla,  kameshki dlya gadaniya, da i vse,  pozhaluj. Familiya
reshitel'no u  vseh byla odna, prostaya,  znachilas' ona  po dokumentam - Lo, a
imena oni  vzyali russkie, muzhiki  stali Vasiliyami,  baby  - Vasilisami.  Dlya
raznoobraziya bylo, pravda, neskol'ko Ivanov i  Stepanid. Nu, Lo - tak Lo. No
znayushchie  lyudi govorili, chto ieroglifom "lo" po-kitajski luchshe ne balovat'sya,
im i familiyu russkogo imperatorskogo doma napisat' mozhno.
     Dlya  glaz korennogo  aryasinca  vse kitajcy vyglyadeli  starikami, - hotya
starik iz kitajcev okazalsya  na samom dele  tol'ko odin.  Tak vyglyadeli dazhe
yunye:  byla  sredi  bezhencev  molodaya  para, Ivan  i  Stepanida Lo, zhili oni
sperva,  kak  vse,  v obshchej fanze.  Odnako  kogda  Stepanida  prinesla razom
chetvernyu, da  okazalis'  vse novorozhdennye  devki,  - dlya mestnoj gazety eto
byla sensaciya, dali im kvartiru v novostrojke, v dal'nem konce ZHidoslavlevoj
ulicy, - k raspolozhennomu na severe Aryasina kladbishchu etot konec byl blizhnim.
A  poskol'ku  imenno v  tot period  vlasti rossijskie, za nimi  zhe sledom  i
aryasinskie, poval'no  uvleklis' novostrojkami,  i novosely,  neosmotritel'no
likuya, menyali vse staroe na vse novoe, na svalkah  vstrechalis'  udivitel'nye
veshchi,  i  nemalaya chast' ih otkochevala  v oblyubovannuyu kitajcami "pyatistennuyu
fanzu".
     Izba zhe eta, kogda-to bogataya i ne tak uzh togda blizko raspolozhennaya ot
kladbishcha,  dolgo  stoyala  nichejnaya,  -  naibolee celye  derevyannye  chasti ee
porastashchili  pochitateli  zhurnala "Sdelaj-ka,  milok,  sam!  ". Izba medlenno
razvalivalas', i k tomu vremeni, kak priglyadeli ee kitajcy, klonilas' vo vse
storony srazu, kazhdoj iz  svoih pyati brevenchatyh sten, - davno uzhe  nikto na
eti ostanki ne pretendoval. Isprosiv soglasiya na zaselenie u mestnyh vlastej
i poluchiv "dobro" (odnovremenno nedoumennoe i oblegchennoe - dumat' ne  nado,
gde  etih  lishnih   selit'),  kitajcy  vzyalis'  za  delo  bodro:  podpravili
fundament,  soorudili  kryl'co iz rechnyh kamnej, zatyanuli okna  promaslennoj
bumagoj, prirastili  k  pyatoj stene terrasu. Ee kitajcy  vystroili  na  svoj
maner, -  vtoroj etazh fanzy ispol'zovalsya v osnovnom  letom, tak kak pol ego
byl slishkom vethim, chtoby stavit'  ser'eznuyu pech', - odnako postavili i  tam
legkuyu  pech' tipa  burzhujki  s  truboj, vyhodyashchej  pryamo  v pyatuyu stenu,  na
terrasu,  - otchego ta  godilas'  ne  tol'ko dlya  otdyha,  no,  skazhem, i dlya
kopcheniya  marinovannoj  svininy. Ko vremeni  koronacii nyneshnego rossijskogo
gosudarya  fanza priobrela vid nevoobrazimyj, zhivopisnyj  i original'nyj. CHto
greha tait', verandy, pristroennye k inym domam, teper' neredko nazyvalis' v
Aryasine "kitajskimi".
     Tak obzavelsya Aryasin  svoim  CHajna-Taunom. Slova takogo v gorode  nikto
primenitel'no k  fanze ne  upotreblyal, da i  znal  ego edva  li, potomu  chto
prirosla  k nej v kachestve imeni  sobstvennogo  klichka "Gamyra". V  principe
ves'ma  ustarevshee  eto   slovo   nekogda  oboznachalo  na   Dal'nem  Vostoke
opredelennyj  napitok  -  kitajskuyu  grubuyu  vodku,  hanu,  vskipyachennuyu   s
brusnichnym varen'em. Sivuhu etu kitajcy  gnali neizvestno iz chego, a varen'e
v nego  klali  i  vpravdu brusnichnoe: vsyakoj yagody na  bolotah  k  severu ot
Aryasina bylo - zavalis'.  No sobirat'  ee kitajcy  boyalis', ne kitajskoe eto
delo -  brodit' po russkim bolotam, da  i hodit' na luchshie brusnichnye mesta,
na Orshinskij Moh, poluchalos' dlya nih daleko. Tak chto na brusniku s kitajcami
inoj raz  i pomenyat'sya mozhno bylo: prinesesh' korzinku yagod, funtov na desyat'
- poluchish' bol'shoj stakan goryachej gamyry. Vtorogo ne dadut: potomu kak znayut
kitajcy, chto posle vtorogo pridetsya im tebya spat'  v svoej fanze ukladyvat'.
A im samim tesno.
     Konechno, tashcha vsyachinu so svalok v  svoyu  "Gamyru",  kitajcy dumali, chto
eto zhil'e vremennoe, do teh por tol'ko, kak najdut oni dorogu iz Aryasina, no
gody shli, a  veshchi vse-taki sluzhili i  tak  na svoih mestah  ustoyalis', chto i
menyat'  chto-libo  kazalos'  delom ne ochen'-to  nuzhnym,  po krajnej mere - ne
speshnym.  Da eshche vyyasnilos', chto Aryasin iz Volgi kitajcev  k sebe zamanil, a
nazad ne vypuskaet. Kto-to iz kitajcev poproboval podat'sya v Tver', pytalis'
oni ezdit'  i v  Klin,  no  poluchilos' tak, chto  ih,  kak i nekotorye  sem'i
kruzhevnic, Aryasin "vodit": skol'ko ni hodi, ni ezdi - a vse vernesh'sya domoj,
k  fanze-pyatistenke. Kitajcy  smirilis'  i  vzyalis'  za  privychnye  ot  veka
promysly. V chastnosti, nastropalilis'  vyvodit' pyatna s kruzhev, esli kto  po
p'yanomu  delu ih  zagvazdat'  chem  ni to umudryalsya.  Horoshemu klientu  takie
kruzheva  ne  vsuchish', no  sredi klientov ne odni lish'  horoshie popadalis', i
poluchalos' - est'  lyudyam i  ot kitajcev  pol'za. K tomu zhe  opijnyj mak  tut
rasti  otkazalsya, i esli  kakim narkotikom  kitajcy  mogli  otravit' mestnoe
naselenie,  tak tol'ko polugarom libo prosto  sivuhoj, a etim kogo zh na Rusi
udivish' - eto tebe ne himchistka i ne prachechnaya.
     Mezh  tem  mer na  svete narod,  v  tom  chisle i  aryasinskij,  i k koncu
semidesyatyh   godov   kladbishche   podoshlo   k  pyatistennoj   fanze  vplotnuyu.
Kladbishchenskoe nachal'stvo  vkupe s gorodskim  stalo  predlagat' kitajcam, uzhe
vpolne  zavoevavshim  v  Aryasine  nekoe polozhenie,  varianty  pereseleniya,  k
primeru,  v Upad,  no  kitajcy otkazalis'  - soglashalis' vyehat'  tol'ko  za
istoricheskie predely Aryasinskogo knyazhestva, a  etogo im ni kladbishchenskie, ni
gorodskie  vlasti  ustroit'  ne  mogli  - kak ustroish',  kogda sam Aryasin ne
vypuskaet? Nu,  poserchali, potaskali  v  sud, togda eshche  narodnyj-sovetskij,
navruchali povestok, pogrozili  bul'dozerom, - hotya tot  proehat' na kladbishche
zavedomo  ne  mog, - no  kitajcy prochno stoyali, sideli  i lezhali na svoem, a
vmeste s  nimi stoyala  i  pyatistennaya fanza,  stoyala  i  obrastala mogilami,
obrazovavshimi  vokrug doma kak by vtoruyu, a potom  i tret'yu izgorod', - poka
sovsem  ne  skrylas' sredi zheleznyh, krashenyh  v  zelenoe  prut'ev, shishechek,
plit, pamyatnikov, krestov, tyanushchihsya k nebu derev'ev i kolossal'nyh bakov  s
kladbishchenskim  musorom.  CHut' li  ne  sami  kitajcy  dali  etomu  bezobraziyu
nazvanie -  "Malaya Velikaya stena".  I dorogi normal'noj k domu ne bylo. Tak,
tropka v sled shirinoj.
     Vnutrennij zabor fanzy  sostoyal iz vrytyh v  zemlyu, okrashennyh i ves'ma
iskusno  perepletennyh  lozoj  vodoprovodnyh  trub  i  batarej  central'nogo
otopleniya; naprotiv  ogoroda  torchal kran tipa "elochka" nosikom  kverhu - na
nosik kitajcy veshali  "kurmu", to est' odezhdu, kogda kovyryalis'  na uchastke.
Zdes' zhe, chut'  v  storone, vyhodila truba s eshche odnim kranom, po kotoromu v
samom dele bezhala voda, - otvedennyj ot kladbishcha  kusok letnego vodoprovoda,
-  pod  kranom  etim  stoyala  vsegda  polnaya  ryzhe-zelenaya  chugunnaya  vanna,
oblozhennaya kamnyami,  skreplennymi  smes'yu  gliny  i  vorovannogo cementa,  -
krasivo  poluchilos', pochti  bassejn. Na  zimu,  pravda, napolnyali  vannu  ne
vodoj,  a navozom, prichem vsyakim,  ne ochen' ego sortirovali-to, hotya  plotno
prikryvali sverhu  kuskami  ruberoida. I ot  udobreniya  stol' dobrogo,  i ot
tshchatel'nogo kitajskogo uhoda  zabroshennye kusty i  derev'ya  rasplodonosilis'
vovsyu,  starye  yabloni  - i te  cveli, a  uzh novoposazhennye grushi tem bolee.
Pomimo  sada  i vannogo bassejna,  zaveli kitajcy  ogorodik:  pyat' gryadok  s
morkov'yu i zelen'yu,  eshche gryadka  -  v pamyat'  o rodine  - s  gaolyanom, a vse
prochee mesto  zanimal  ovoshch vpolne russkij,  kartoshka.  V  letnie  mesyacy iz
bolotnoj  brusniki, a  takzhe  iz gaolyana  varilos'  v dal'nem uglu  sada pod
staroj yablonej beskonechnoe varen'e v mednom, na svalke najdennom tazu, i osy
vilis' nad penkami.
     Starye truby i batarei  okazalis' na poverku  dolgovechnym  stroitel'nym
materialom;  odin nedoslavl'skij shofer za zhban gamyry  privez kitajcam etogo
dobra  samosval  s  verhom,  tak chto  ne  tol'ko zabor  byl iz  trub  i tomu
podobnogo  sdelan, ne  tol'ko vysokoe kryl'co doma,  a  koe-gde  i fundament
podpiraem byl  imi  zhe.  A  uzh sarajchik  s  instrumentariem  i  poleznymi  v
hozyajstve  veshchami,  sobrannymi   na  svalkah   i  zhdushchimi  svoego  chasa,  uzh
sarajchik-to celikom svarganili kitajcy iz batarej, ostaviv probely dlya sveta
v  nekotoryh sekciyah i  natyanuv tam promaslennuyu  bumagu v  neskol'ko sloev.
Tam-to kak raz gamyru i prochij krepchajshij hanshin kitajcy i vozgonyali. Vmesto
zmeevikov,  po  sluham,  v  svoih apparatah kitajcy  ispol'zovali  opyat'  zhe
batarei central'nogo otopleniya.
     Nedoslavl'skij  shofer,  rabotavshij  na  snose  i vyvoze  staryh  domov,
kitajcam sil'no posoblyal, i ne tol'ko steklami s celymi, netruhlyavymi ramami
podmognul, no i bulyzhnikami, shchebnem,  graviem, kirpichom, lampami, izrazcami,
uhvatami, chugunami  i  prochej  posudoj, kak metallicheskoj,  tak farforovoj i
steklyannoj, nu, eshche podsvechnikami,  chernil'nicami,  prodavlennymi  divanami,
kreslami,  baldahinami, komodami,  etazherkami,  a  takzhe prochej obstanovkoj,
glavnoe  zhe  -  sundukami, kotorye  v  hozyajstve lyubuyu veshch' mogut  zamenit'.
Predmety  eti,  pravda,  vse  bez  isklyucheniya byli  slomannymi, tresnuvshimi,
prodyryavlennymi, no  v umelyh kitajskih  rukah oni nachinali novuyu zhizn' - ne
vsegda  v prezhnem  svoem kachestve, no kto zhe ot novoj zhizni  otkazhetsya? Da v
lyubom, yadrena mysh', kachestve, tol'ko by snova zhit', hot' pcheloj nad penkami!
     Dorozhka k domu pererezalas' brevenchatym uglom i razdelyalas' ne na dve v
obhod, a na chetyre - odna tropka napravo vokrug, vtoraya nalevo, tret'ya snova
napravo  - k  sarajchiku,  kak metallicheskij Gorynych,  vystupavshemu iz kustov
sireni i ezheviki, a chetvertaya snova zakruchivalas' nalevo, gde tozhe vidnelos'
v kustah  nechto  pohozhee na  letnyuyu kuhnyu,  hlopayushchee  vmesto  dveri  kuskom
kleenki  i  kryshi ne imeyushchee. Interesovavshijsya  mog  obnaruzhit'  za kleenkoj
derevyannyj  shchit, a  v  shchite  paru  nerovno-kruglyh  dyr,  chto  dolzhno  bylo,
po-vidimomu, oznachat' nuzhnik. Ves' gorod znal,  chto "svoe" udobrenie  idet u
kitajcev na  gryadku s gaolyanom,  no proverit'  bylo  nevozmozhno;  a vdrug da
srazu na varen'e?  Ne  sprosish'.  Na to  Lo  i byli kitajcy, hotya  s  godami
govorit' privykli na russkom, pochemu-to  ne zhelaya rasstavat'sya lish' s gordym
"tvoya-moya" -  vzamen  "ty" i "ya"; nu, konechno, v neprikosnovennosti  hranili
zhiteli fanzy i bogatejshuyu kitajskuyu rugan'.
     Prishedshij,  obhodya dom  chto  sleva  napravo, chto sprava nalevo, i osobo
ezheli v temnote - natykalsya po ocheredi na  vse ugly, probirayas' po kitajskoj
tropke,  berezhlivo ekonomyashchej poleznuyu ploshchad', - i  siren', i ezhevika rosli
tut ves'ma  tesno. V  konce koncov, dobiralsya  gost' i do  vysokogo  kryl'ca
fanzy-pyatistenki, ne imevshego ni kryshi, ni peril,  po kakovoj prichine mnogie
sovershali na onom kryl'ce v ledyanoe zimnee i slyakotnoe osenne-vesennee vremya
tanceval'nye  pa  i  piruety, vovse ne pod aplodismenty,  chashche  pod  svoi zhe
matyugi.
     Vhodnaya, obitaya  poddel'noj kozhej  dver',  imela srazu  dva  glazka  na
raznoj vysote, no zamka pri etom ne imela - pri zhelanii gost' mog v kachestve
preduprezhdeniya postuchat' po derevyannomu gongu derevyannym zhe molotkom - i to,
i drugoe akkuratno viselo sleva na kruchenyh  pen'kovyh verevkah,  - stuchali,
odnako zhe, redko, a uzh  kto stuchal,  tot, plyunuv  na gong, kolotil  pryamo  v
dver'  -  tut i kuvalda  ne vyderzhala by,  vot  pochemu molotok zdes'  veshali
derevyannyj i gong raskrashivat' schitali bez pol'zy - vse ravno razob'yut.
     V  dovol'no  prostornyh senyah, esli tol'ko ne  byli eti  seni tamburom,
koridorom ili, k primeru, hollom,  vhodivshij prezhde vsego videl samogo sebya,
no ves'ma strannogo sebya, - svoj kostyum, raz®edennyj chernoj mol'yu otsyrevshej
amal'gamy, i  mutnuyu seruyu  dyru na meste golovy, v centre kotoroj yavstvenno
prostupal  nos, ili ochki, ili vorotnik, ili chelka, smotrya po rostu  gostya, -
imenno takoe izobrazhenie vydavalo stoyavshee naprotiv vhoda vysokoe, v poltory
sazheni, napol'noe zerkalo v starinnoj reznoj rame esli i  ne chernogo dereva,
to krytoj chernym kitajskim lakom, s ornamentom iz mnogozubchatyh list'ev, gde
blagopoluchno sosedstvovali pticy i zmei, osnovaniem zhe zerkalu sluzhila sleva
kogtistaya  ptich'ya lapa, a sprava dovol'no uvesistaya chugunnaya girya, pochemu-to
zheltaya. Polyubovavshis' na  sebya, gost' ostavlyal na cinovke ulichnuyu  obuv'  i,
razmestiv na  veshalke shubu ili plashch, smotrya po sezonu, prohodil  nalevo - na
obshchuyu polovinu, ili napravo - na polovinu starika. SHli nalevo. Pochti vse.
     Nalevo mozhno bylo zajti  k tret'emu Vasiliyu  Vasil'evichu Lo i  poluchit'
ochki dlya umyagcheniya teshchinogo nrava, vyprosit' v dolg u Vasilisy Vasil'evny Lo
paru  butylok  natural'nogo  kitajskogo kartofel'nogo  polugara s  dobavkami
zagadochnyh kitajskih cvetov i gaolyana, nu, iz himchistki  u Ivana Vasil'evicha
Lo  kruzheva   zabrat',  nu,  prinyat'  u  Vasiliya  Ivanovicha   Lo  massazh  ot
oboyudoostrogo  prostrela  ili  zhe  pronzitel'nyj  plastyr'  ot  hronicheskogo
nasmorka, da malo li chto eshche vrachebnoe, -  v konce koncov, duhovitogo chayu so
staroj  Stepanidoj Vasil'evnoj Lo vypit', ili  dazhe nastoyashchej gamyry, da pro
zhizn'  pogovorit', obsudit'  rynochnye ceny  i  gosudarstvennye  dela, tol'ko
chtoby pro kitajskie sobytiya nikogda ni slova. Svoej rodiny Lo  boyalis'. Dazhe
cygan ne boyalis', u kotoryh Bogdan dva  sela perekupil, a potom bespovorotno
s Aryasinshchiny vyzhil. Dazhe samogo Bogdana. Zato vot kartezhnika  Dena i  prochih
velikih kormchih boyalis' ne men'she, chem prezhde.
     A napravo malo chto bylo mozhno, hot' i byla pravaya polovina vtroe bol'she
levoj -  razmeshchalis' tam molel'nya  i hlev,  pochemu  i  zvalas' ona polovinoj
starika,  ispravlyavshego   vsyu  zhizn'   obyazannosti  i  svyashchennosluzhitelya,  i
skotovoda   odnovremenno.   Zvali   starika,  estestvenno,   tozhe   Vasiliem
Vasil'evichem Lo. Tam soderzhali kitajcy svoih dojnyh chernyh koz. Ni sobak, ni
koshek  ne  bylo - proishodila  sem'ya Lo iz yuzhnyh  provincij Podnebesnoj, gde
koshku schitayut za bol'shoj delikates, a sobaki dlya lyubyh kitajcev eda sytnaya i
lyubimaya, hot' na severe, hot' gde. Hlevom, nesmotrya na tshchatel'nost'  uborki,
kuritel'nye  travy  i prochie  kitajskie hitrosti, vonyal  ves'  pervyj  etazh,
odnako zhe postroit' skotu teploe zimnee pomeshchenie vse ne hvatalo sredstv, da
i ustoyalos' ono tak, kak bylo vyshe skazano, - kitajcy privykli, chastye gosti
tozhe,  a  nechastye  libo  ne imeli  znacheniya,  libo  stanovilis'  postepenno
chastymi.
     Do  pereplyva  granicy tol'ko dvoe iz kitajcev znali drug  druga - byli
oni,  sobstvenno,  rodnymi brat'yami, ostal'nye  zhe poznakomilis'  imenno chto
granicu pereplyvaya, no  starik  Vasilij Lo glavoyu etoj malen'koj obshchiny stal
fakticheski srazu. Nado skazat', chto eshche do togo vyshla v obshchine odna istoriya.
Sredi pereplyvavshih granicu byla devochka chetyrnadcati, mnogo pyatnadcati let,
farforovaya  kukolka.  Okazavshis'  v   Aryasine,  oba   brata  stali  na   nee
pretendovat'; doshli v svadebnyh prityazaniyah chut'  ne  do ponozhovshchiny, hodili
oba  s raznocvetnymi fonaryami  pod  glazami,  zakidyvali  devushku podarkami,
kakie  po  karmanu byli, poka ne  reshili brosit'  zhrebij, s chem  i prishli  k
stariku Vasiliyu Vasil'evichu Lo.
     Starik vyslushal zhenihov  v molel'ne  i prizval farforovuyu. Na vopros, s
kem ona zhelala  by soedinit' svoyu zhizn',  kukolka promolchala,  kak i  prezhde
molchala na podobnye voprosy, zadavaemye  zhenihami. Starik  dumal chas, brosal
kameshki i  stebli  tysyachelistnika na  cinovku, ni  na kogo  ne  glyadya, potom
vstal, pogrozil farforovoj pal'cem i udalilsya v kletushku, gde spal, a zhenihi
ostalis' s nosom.
     Devochka ne  poshla ni za  kotorogo iz brat'ev,  no, chtoby ponozhovshchiny  v
"Gamyre" kak-to izbezhat', stala zhit' s oboimi, - brat'ev v gorode znali, oni
po  ocheredi  hodili na rynok torgovat' slastyami  na patoke, i byl sluh,  chto
odin iz nih - Kavel'. Nu, tot samyj, kotoryj. Brat'ya teper' i vpravdu lyubili
drug druga, a obshchuyu svoyu zhenu lyubili pryamo-taki neistovo.  Rodila ona ot nih
oboih  obshchego  syna, -  narod zhdal, konechno, dvuh, da  vot ne dozhdalsya.  Byl
konechno,  sluh o tom,  chto  vtoroj syn byl,  da  vot  ego pervyj...  nu, kak
obychno,  no poluchalos',  chto  na  etot  raz  Kavel'  ubil  Kavelya  pryamo  vo
mladenchestve!  V eto uzhe ne verilos', i zhil mal'chik srazu za  dvoih zakonnym
obrazom.  On po nasledstvu, uzhe kogda patriarh "Gamyry" umer, stal upravlyat'
molel'nej-kumirnej, potomu chto starik  ego  na vsyakij sluchaj usynovil. Zvali
mal'chika,  ponyatno,  Vasej,  poluchilsya  Vasilij  Vasil'evich   Lo  CHetvertyj,
zaveduyushchij kumirnej i posredi kladbishcha - glavnyj kitaec, hotya ochen' yunyj.
     I  v  novostrojke  u  otselennoj sem'i,  i  v  samoj  fanze,  otchego-to
kitajskie deti  v sovetskie vremena merli odin za drugim. Togda prishli samye
uvazhaemye  kitajcy  k  stariku Vasiliyu  Vasil'evichu Lo i  nachali zhalovat'sya:
nekomu budet  nas  v  starosti  uvazhat',  nekomu nas propitat' budet.  Kinul
starik  na  cinovku  svoi  kameshki,  skazal  po-kitajski:  "Zavedite  kozla,
dushnogo, chernogo kozla, da kozu ne zabud'te zavesti, nepremenno eshche i kozu".
Zavela  obshchina  kozla i paru koz, vpryam' na koz'em moloke deti zhit' stali, a
ne pomirat', no  vzroslym vse ravno nespokojno  bylo chto-to. I  snova prishli
oni k  stariku, i skazal  starik:  "Zavedite  teper' chernyh svinej".  Zaveli
togda kitajcy  v fanze chernyh svinej, mnogo ih zaveli, byval teper' na stole
po  kitajskim  prazdnikam  porosenok  pod  kislo-sladkim  gaolyanovym sousom:
poveseleli kitajcy. No starik  Vasilij Vasil'evich Lo poskripel sebe tridcat'
let s nebol'shim, a potom vzyal da i pomer. Vot imenno v godovshchinu ego  smerti
i zhgla kitajskaya slobodka pominovennye den'gi i ne davala dyshat' ni Bogdanu,
ni ego chertovarne. Veter s  kladbishcha dul  na vostok - peresekal Toshchuyu Ryashku,
Bezymyannyj  Ruchej, a potom osedal  vsej gar'yu na Vypolzove, pryamo koldovstvo
kakoe-to, vidat', kitajskoe.
     Gorelo pri fanze, a dym lozhilsya na chertovarnyu.
     Bogdan reshil, chto  v  konce koncov,  smenshchik u  nego est', buhgalter. A
izobrel  etu buhgalteriyu  ital'yanec Luka Pachchioli. Ot rimlyan oni proishodyat,
eti  ital'yancy, i  vse  im  nikakoj  dym  nipochem, kak nanyuhalis' izverzheniya
Vezuviya.  Tak  chto  skazal  Bogdan  po-ital'yanski  -  "Non  che  piu".  Hotya
namerevalsya  on poyasnit', chto  vyp'et tol'ko  vot eti  tri butylki, a bol'she
ni-ni, Davydka ponyal ego po-svoemu: "Nonche p'yu", govorit master, stalo byt',
p'et nynche  hozyain  i  rabotat' ne pojdet, a sleduet  iz etogo to, chto  nado
skorej zharit' rybu  i zvat' Fortunata. Rybu  Davydka zharit'  postavil, zapas
eshche imelsya, shest' pudov podporchennoj mojvy  hranilis' v podpole na l'du, - i
poshel k Fortunatu-buhgalteru: idi, rabotaj,  mol. No  ochen'  skoro ubedilsya,
chto sovershenno  opozdal.  Ital'yanskij akcent  prorezalsya  u  buhgaltera, kak
vyyasnilos', eshche s obeda,  i to, chto Bogdan dlya sebya tol'ko zaplaniroval, dlya
Fortunata  davno stalo projdennym etapom, Luka Pachchioli smotrel so steny  na
narezavshegosya buhgaltera  i osuzhdayushche kachal golovoj: ezheli  stol'ko popalo v
debetnuyu grafu, to chem zhe kreditnaya vospolnitsya?.. V otlichie ot izobretatelya
buhgalterii, pridurkovatyj Davydka  znal, chto  Fortunatova dusha  vospolnitsya
rassolom  iz-pod proshlogodnej  kapusty,  - uvy, eshche  ne skoro. S gorya pobrel
Davydka pryamo k SHejle Egorovne na Rzhavec i sovsem  zabyl i pro tu mojvu, chto
postavil  zharit'sya  na  elektroplitku, i  pro  tu, chto hranilas' v  podpole.
Pritom  dver' v  podpol  ne  zakryl, rasschitav  - mol, pust'  protuhnet  eshche
sil'nej, v buhgaltere  kataliticheskoj sily bol'she budet. Pro  to, chto  mojva
eta  nes®edobnaya mozhet  byt'  nuzhna  eshche  dlya chego-to ili  komu-to,  Davydka
pomyslit' ne mog.
     Solnce selo, Belye Zveri utopotali v zagon, i vyshli  ohranyat' Bogdanovy
ugod'ya znamenitye  CHernye  Zveri  -  shestero  kolossal'nogo  razmera  sobak,
vykormlennyh ovsyankoj so  shkvarkami iz chertova sala. Vsyakoe byvaet  noch'yu na
prostorah Aryasinshchiny. Naprimer, derev'ya v zdeshnih lesah rastut tol'ko noch'yu.
Govoryat,  eto  potomu,  chto  samoe  drevnee  semechko  zaneseno  syuda ptich'im
zheludkom iz dalekoj Kolumbii, a mozhet, Serbii. No pochemu derev'ya iz serbskih
semyan rastut tol'ko po  nocham, pochemu oni pahnut palisandrom? Znayut ob  etom
razve  chto nochnye zveri, CHernye  Zveri, Zveri  Bogdana. Nikakih zapretov eti
Zveri nikogda ne  vedali,  i, hotya obonyanie u nih,  kak u  borzyh, bylo huzhe
zreniya, zapah zharyashchejsya tuhloj mojvy ne slyshen byl tol'ko p'yanomu Fortunatu,
da  eshche p'yanomu Bogdanu, - nu, i mertvecam na kladbishche vokrug  fanzy. Sobaki
zhe etot zapah uchuyali migom. Na  skovorodke lezhali ugol'ya, a vot v  podpole -
ne ugol'ya, net. Tam byla ryba. Sovsem tuhlaya, no Terzayu i ego svore eto bylo
ne vazhno. Tam byla nastoyashchaya syraya mojva!
     Ne  vzlaivaya,  ne sopya,  spustilsya Terzaj v  podpol  i  sglotnul pervuyu
porciyu, funtov pyat', navernoe - srednih  razmerov detskij sad mozhno by takoj
porciej  peretravit',  so  storozhem i  s  istopnikom vmeste.  No Terzaj  byl
sobakoj, k tomu  zhe ochen' krupnoj. I starshaya ego zhena,  klichkoj Trelyubeznaya,
hapnula s pervogo  halka  ne men'she.  Tak  chto tol'ko  hvatili sobachki,  vse
shestero, po dva  raza rybki - kak i ne  stalo  pervogo korytca. Pudovogo. No
eto nichego: ostavalos' eshche pyat'. I  pochin vtoromu korytcu sdelal molodoj syn
Terzaya, Razdiraj, a  mladshie suki - Nedosuzhnaya, ZHelannaya da i samaya molodaya,
YAraya, prodolzhili. Vot tak vot vse shest' pudov tuhloj mojvy ischezli v utrobah
CHernyh Zverej  za  tot srok,  za  kotoryj russkij chelovek ne uspel by sovsem
korotko pomolit'sya za zdorov'e derzhavstvuyushchego gosudarya.
     Byla mojva. I  ne stalo mojvy. Sobaki tiho-tiho podnyalis' iz podpola  i
bez   bol'shoj  ohoty  potrusili  patrulirovat'   nochnye  granicy  Bogdanovyh
vladenij.  Hotelos' pit',  no voda iz  Bezymyannogo ruch'ya  zhazhdy  ne utolyala.
Razdiraj ne vyderzhal  pervym,  leg  na travu  i zaskulil.  Suki ne zamedlili
prisoedinit'sya, - bol'noe  ob®evsheesya  bryuho  ne ugovorish'.  Terzaj krepilsya
dol'she vseh, no  i on  by ne vyderzhal,  esli by... ne  proshiblo.  Do slez na
glazah. "Nikogda bol'she ne budu vorovat'! " - dumal Terzaj, neukrotimo teryaya
v vese. On  nosilsya  mezh  derev'ev, potom prisedal snova  i  korchilsya.  Tiho
kryahtel.  Ostal'naya  staya  vyla  ot zavisti,  no  ee  tozhe  stalo  pronimat'
ponemnogu.  Za polnoch' les mezhdu Vypolzovym i  ruch'em byl zapolnen stonami i
podvyvaniyami  izmuchennyh ponosom  sobak.  I  tak prodolzhalos'  do  rassveta.
Solnce,  podnyavshis' nad kraeshkom  gorizonta, s uzhasom  uvidelo na Aryasinshchine
shest'  CHernyh Zverej,  u  kotoryh ne bylo sil upolzti v saraj.  A chem  pahli
aryasinskie polya  i luga, - solnce nyuhat' ne zahotelo, stalo sebe podnimat'sya
v  zenit,  proch' ot  zalitoj zhidkim sobach'im udobreniem  mnogogreshnoj zemli.
Von' ot ploho perevarennoj mojvy stoyala takaya, chto dazhe izmuchennyj pohmel'em
Fortunat  u sebya  v buhgalterii, za chetyre versty  ot  ruch'ya,  probudilsya  i
pochuyal v dushe silu nemedlya udavit' samogo Satanu Lyucifera Vel'zevula, esli u
chertej v adu na samom dele stol' blagorodnye klikuhi.
     Voj   avarijnogo  sotovogo  telefona   razbudil   pohmel'nogo  Bogdana.
Raz®yarennyj Fortunat hotel  nemedlenno  razorvat' popolam tu satanu, kotoraya
takuyu   von'   na  blazhennuyu   Aryasinshchinu  navela.  Bogdan,  ne  sovsem  eshche
prosnuvshis', povel nosom.  Pahlo zheltym kitajskim dymom, i eshche pahlo der'mom
sobach'im, ochen'  zhidkim, proizvedennom v neususvetnom  kolichestve iz  tuhloj
mojvy posredstvom kishechnogo rasstrojstva shesti chernyh sobak. Kuda ni glyan' -
vsya trava vokrug Vypolzova byla ne zelenaya, svezhaya i rosistaya, a zheltaya i...
Bogdan  migom  protrezvel.  Nichego sebe  otdohnul.  Nichego  sebe  ottyanulsya.
CHertovar vypil iz mladenchikovoj butylochki vse, chto nashel na  donce, i prinyal
reshenie. Trava na Aryasinshchine  otnyne zheltoj ne budet.  Doloj, slovom, zheltuyu
opasnost'.  CHto s  nami  sluchilos'?  A  nichego  osobennogo.  Prosto bol'shie,
bol'shie,  ochen' bol'shie  obosratushki!  "YA  vam  ustroyu ostrov  Damanskij, da
takoj, chto vam Podnebesnaya s zheltuyu ovchinku pokazhetsya!"
     Aryasinskie  zelenye  travy,  konechno,  vymyt' pridetsya  -  celuyu  armiyu
travomojshchikov  pridetsya  priglasit'.  Armiyu?..  Mozhet,  eto  mysl'  - armiyu?
Bezdel'nikov, kstati,  delom  zanyat'  mozhno, da i  den'gi potratit' k  vyashchej
pol'ze.  Bogdan proter  viski odekolonom  i uselsya k  telefonu. Kitajcy  emu
nadoeli, no  voennyh chudes on tvorit' ne umel i mog odolet' zheltuyu opasnost'
tol'ko s pomoshch'yu  gruboj sily.  Pomimo desyatka masterov s  podmaster'yami, on
predpolagal prizvat' pod ruzh'e eshche  i vseh  bezdel'nikov,  prohlazhdayushchihsya u
serdobol'noj  SHejly na Rzhavce. A eto uzhe, schitaj, polurota. Da eshche vodyanoj -
tot, Ferdinand ikrometnyj. ZHelanij ispolnyat' ne  umeet, govorit kosnoyazychno,
no  po mordasam zheltym  naveshat'  vpolne mozhet.  Nu,  a Kasha... Kak zahochet.
Mozhet,  i emu budet  polezno melanholiyu razveyat'  na voennom pole  dejstvij.
Voevat'  polezno.   Mozhet,   v   nem  skorb'  po  poteryannoj   rabote  i  po
nevostrebovannoj  kvalifikacii  poutihnet.  Vooruzhenie  v  izbytke.  I madam
general-podpolkovnik Stefaniya Stepanovna, - eshche i baronessa, k slovu skazat'
- posle  iz®yatiya iz nee  besa okazalas' talantlivym strategom. Neploho budet
uznat', kakoj  ona taktik. Mnogonacional'naya  gvardiya  ej  pod  komandovanie
horosho pojdet: negr Leopol'd, sily neslyhannoj, da tatarin Ravil' SHamilevich,
uma  nedyuzhinnogo, da evrejskij  akrobat-prestidizhitator  Zinovij  Genahovich,
lovkosti  neskazuemoj,  da  eshche  voennyj  chelovek Gordej  Fomich,  da  drugoj
voennyj, hot'  i  nemolodoj, no general, imenem Averkij Petrovich, da vseh ne
perechtesh', iz kazhdogo po chertu vynuto. Da bezdel'nik Savelij vse horohoritsya
- hochet pokazat', chto mog by kogo hosh' vzyat' na vily.
     Vot i voz'mem Kitaj na vily.



     On dazhe pomnil, kak eshche v detstve slyshal pro svoego  deda - <...>
- budto u nego takaya druzhba zavyazalas' s odnim vodyanym, chto esli by ne strah
pered gnevom svyashchennika, on by usynovil ego.
     "Dushi v kletkah", irlandskaya skazka iz sobraniya U. B. Jejtsa

     Vodyanogo Ferdinanda  v ego  ikryanom vodoeme dobudit'sya dolgo  ne mogli:
tozhe ugorel  ot  kitajskogo dyma,  emu  etot  dym po geograficheskim prichinam
dostavalsya pervomu. Nakanune priklyuchilos' s vodyanym nechto nesoobraznoe, dazhe
po rybnomu ego statusu i neprilichnoe vovse, pryamo hot' topi v ozere sobranie
sochinenij  Hemingueya i  "Mobi Dika" sverhu kladi, - chistoe  vyshlo aryasinskoe
rybobor'e.
     Postradal Ferdinand  po nedorazumeniyu. Utomilsya tuzhit'sya, mecha ikru,  i
reshil, chto imeet  pravo  iz  vodoema vylezti i dotelepat'sya do ruch'ya,  chtoby
tuda  po estestvennoj nuzhde  organizma otlit': kak obshcheizvestno,  hodyat  pod
sebya vodyanye isklyuchitel'no distillirovannoj  vodoj, takoj u nih  prezabavnyj
metabolizm. Odnako na sushe chuvstvoval sebya vodyanoj pogano: telo ego tyazhelelo
rovno na tot ves, kotoryj on  privychno  vytesnyal  iz  vodoema  s solonovatoj
zhizhej, gde sidel ves' den' i metal ikru. Pod  sebya vodoj hodit' stesnyalsya  -
vse-taki v  vodoeme u nego byla ikra, a dazhe  neobrazovannye vodyanye  znayut,
chto ee ne  distillirovannoj vodoj razbavlyayut, a horoshim, dorogim pivom. Pivo
v Aryasine bylo nedorogoe, no zato svoe, i dazhe luchshe, chem v Klinu ili Tveri,
a  tamoshnee pivo  znatoki  vo vsem mire cenyat ne nizhe bavarskogo.  Tak  vot,
bavarskim pivom, i tol'ko pivom nuzhno razbavlyat' ikru, a ne  distilirovannoj
vodoj!
     V rassuzhdeniyah o  neudobstve svoego metabolizma vodyanoj  slishkom daleko
ushel ot  dejstvitel'nosti. I na  samom podhode k Bezymyannomu  ruch'yu byl sbit
neobyknovenno zlobnym velosipedom pis'monosicy Muzy Pafnut'evny, mchavshejsya s
krejserskoj skorost'yu po  svoim starushech'im pis'monosnym  delam.  A  kak byl
vodyanoj   po  nyneshnemu  statusu  ryboj,  to  i  okazat'  na  sushe  dolzhnogo
soprotivleniya ne  smog.  Staruha -  naprotiv. Vyletev  iz  sedla,  ona lovko
prizemlilas' na  kortochki,  molodecki kryaknula chto-to  yaponskoe  i vybrosila
vpered i vverh kablukastuyu  bosonozhku, - i  kak tol'ko ona v takoj neudobnoj
obuvi eshche na velosipede-to ehat' umudryalas'! Kovanyj kabluk bosonozhki  popal
vodyanomu pryamo v zhabru, kotoruyu bednyaga migom  zahlopnul, no eto ne pomoglo;
staruha imela ne to svetlo-chernyj poyas v indo-pakistanskom slonobor'e, ne to
osobye  zaslugi  eshche v kakom-nibud'  kunfuevom sambo.  Zalivaya  bereg  ruch'ya
distilirovannoj  vodoj  i  eshche drugoj zhidkost'yu pod nazvaniem "ikor"  -  ona
sluzhila vodyanomu vmesto krovi, pomogala  ikru metat'  - bedolaga  ruhnul bez
chuvstv pryamo pod nogi pis'monosice, a ta v  polnom  raz®yarenii prinyalas' ego
toptat'.  I  toptala,  i gikala po-yaponski, pokuda  ne  utomilas'.  A  potom
soobrazila,  chto boretsya  s  sotrudnikom  Bogdana  Arnol'dovicha  Tertychnogo,
chertovara. I natural'no ruhnula bez chuvstv poverh sotrudnika.
     Sluchalos'  li  vam  padat' vsem  telom na gologo  vodyanogo?  O,  vam ne
sluchalos' etogo delat', inache by vy sejchas etih strok ne chitali,  vy byli by
v  tot  zhe  samyj raz kopyta otkinumshi,  govorya aryasinskim prostorechiem!  Na
schast'e,  vodyanoj otcepil ot  psevdouha kovanuyu bosonozhku  i  glaza  otkryl.
Govoril on ploho, i  rech'  ego prinyala  pis'monosica za nevnyatnuyu rossijskuyu
matershchinu, -  iz kakovoj  eta rech', kstati,  celikom i sostoyala,  ne  schitaya
neskol'kih drevnih ugro-finskih, tozhe maternyh, slov. Poetomu i Muza pokryla
vodyanogo otbornoj, vpolne sovremennoj, horosho artikulirovannoj matershchinoj, -
ej  nedavno kak  raz  protezy novye na  obe  chelyusti prisadili, -  vlezla na
velosiped i  ugryumo poehala dal'she pis'monosit'. A Ferdinand ostalsya bitym i
upolz k sebe v prud gorestno  metat' ikru, da tak i usnul, nedometav dnevnuyu
normu.  Utrom  zhe  ego  razbudili  chertovarovy  tiuny  po  sluchayu   vseobshchej
vypolzovsko-rzhaveckoj mobilizacii na kitajskuyu vojnu.
     Mobilizovali vseh,  kto  mog  ruzh'e, vily ili hot' pomelo derzhat', dazhe
starika Varsonofiya:  otorvali boleznogo ot ego  dubil'nyh  chanov,  naznachili
ober-kontrolerom  Zapadnogo  fronta.  I  Koz'modem'yana  Petrovicha,  tolstogo
alkogolika, iz kostopal'ni otozvali, prezhnyuyu professiyu  ostavili pri nem, no
naschet kostej ukazali, chto teper' tovar pojdet ne tot, chto prezhde. Fortunata
|rnestovicha,  chudotvora-buhgaltera,  glavnym  remonterom  i  furazhirom armii
naznachili. Priemnogo syna SHejly, bezdel'nika Saveliya, i  togo Bogdan v bojcy
zabril  v  ryadovye - ne  do sherstobitiya nynche  stalo, ne  sherst' nynche  bit'
sobralsya  chertovar,  a  kitajcev  iz  obnaglevshego CHajna-Tauna, chto  posredi
kladbishcha vyros pogankoj.
     I vsyu SHejlinu sanatoriyu, vseh obezbesivshih postoyal'cev: i teh, chto sami
priehali,  i  teh,  chto  iz  vytrezvitelya  byli  vyvezeny kokonami.  Pervyh,
ponyatno,   sdelali   serzhantami   i   otdali  pod  ih   nachalo   vtoryh,   a
general-podpolkovnicu ostavil Bogdan Arnol'dovich v prezhnem zvanii  i poruchil
rukovodstvo polevymi operaciyami. Popal pod  ruzh'e - pravda, polkovym pisarem
-  dazhe  malohol'nyj  Davydka.  Zapretil  voevat' Bogdan Arnol'dovich  tol'ko
Kavelyu  Glinskomu,  ostavil ego  v rezerve  pri gospitale,  kotorym  poruchil
zavedovat' svoej  neraspisannoj zhene SHejle Egorovne. Ona, pravda, zaiknulas'
- kak zhe mozhno  masteru  ot  osnovnoj  raboty  otvlekat'sya,  chertyam razdol'e
davat', no  Bogdan zayavil ej  tverdo: "YA  na  cherta chert! " I to verno...  A
kitajcy,  vidat',  nuzhdayutsya   vo   vrazumlenii,  raz   ot   yadovityh  gazov
vozderzhat'sya ne mogut.  Neobhodimo  proizvesti demonstraciyu  sily.  I drugie
dejstviya.
     Snachala  pochuyali gryadushchuyu  bitvu  Belye  Zveri, nebol'shoe  stado dojnyh
yakov, navodivshee  uzhas  na  okrestnosti,  a  tak  voobshche-to ochen'  mirnoe  i
obil'noe zhirnym molokom. Pervym delom u perepugannyh yachih upal udoj, i SHejlu
eto ogorchilo: hotya teh dvuh veder, chto nynche udavalos' nadoit', dlya lechebnyh
celej poka hvatalo, odnako  maslo  sbivat' stalo  ne iz chego.  No yachihi byli
vsego  lish'  razdrazheny. Lyudyam  dostavalos' bol'she. Huzhe  vseh na aryasinskih
polyah   zhilos'   kak   raz   vsyakoj   voennoj   kostochke,   imenno   gospozha
general-podpolkovnik Stefaniya  Stepanovna Basargina-Perekletochnikova,  uzh na
chto  chelovek byvalyj, a pered  stroem  pokashlivala, -  vidimo, ot kitajskogo
dyma, kotoryj i syuda  dosyagal.  General-pensioner perhal kazhduyu  minutu.  No
vsem - i kashlyavshim,  i  ne kashlyavshim  - predstoyal boj  s kitajcami, oruzhiya u
Bogdana vsegda  bylo nemalo,  a dlya kitajskoj vojny on  eshche dokupil koe-chto,
tol'ko ot krylatyh raket klassa "Rodonit" otkazalsya:  neroven chas, promazhut,
raznesesh' ves' gorod, a na nem kitajskogo greha net.
     Kavel' Adamovich proboval s Bogdanom pogovorit', no - chto nazyvaetsya, ne
probilsya na  priem. Tol'ko-tol'ko oglyadelsya  byvshij  sledovatel' Federal'noj
Sluzhby, tol'ko pochuyal,  chto  neladno  v zdeshnem  korolevstve po  chasti  ego,
Kavelevoj, osnovnoj professii - chertovar  kak s  cepi sorvalsya. V  to vremya,
kogda ves'  hutor, vse masterskie i vse ceha kipeli  podgotovkoj k pohodu na
Malyj  Kitaj,   Kavel'  bukval'no   iznyval  ot  bezdel'ya,  mechtaya  zanyat'sya
privychnym,  edinstvennym, lyubimym  kavelevedeniem.  SHejla sduvala s  bednogo
pacienta pylinki, a Savelij, perepugannyj razmahom gotovyashchegosya meropriyatiya,
ne daval gostyu dazhe postel' svoyu zastelit' i kazhdoe utro stoyal  chasami u ego
lozha:  eks-sledovatel' zasypal pozdno, tak zhe i prosypalsya, i ottogo goryachij
shokolad s yach'imi slivkami gotovilsya dlya nego na spirtovke v poslednyuyu minutu
pered polnym prodiraniem  glaz. A Kavel' Adamovich Glinskij muchitel'no zhazhdal
raboty. Odna beda - sledovatel' Kavel' reshitel'no nichego ne umel,  krome kak
borot'sya s kavelizmom.
     Slovom, u Kavelya Adamovicha poyavilos' slishkom mnogo svobodnogo  vremeni,
a vremeni emu samomu,  krome SHejly da Saveliya,  nikto udelit' ne mog. Ottogo
zanyalsya Kavel' tem edinstvennym, chto  znal  i  umel: stal  iskat'  kavelitov
vokrug sebya. To est' lovit' muh  v mezhzvezdnom vakuume.  Sperva rezul'taty u
nego byli kak raz  takie, kak byvayut na podobnoj lovle. No Kavel' Adamovich v
neudachu ne veril, ibo znal, chto  kavelizmom i kavelitami zarazhena  ne  chast'
Rossii, a vsya ona, matushka, vsya.
     Emu  nezdorovilos' pervye nedeli  i  pervye mesyacy  zhizni na sanatornom
Bogdanovom hutore. -  vsyu vesnu i nachalo  leta.  Skazalis' i koshmarnaya smes'
narkotikov,  kotoroj   nakachali  ego  pri  pohishchenii,  i  travma  ot  utraty
kollekcii. Ot neukorenivshejsya lyubvi k narkotikam zdorovyj  derevenskij obraz
zhizni ego  izbavil  bystro - no vot ot kollekcionerskoj strasti  etot vozduh
nikogo  eshche  i  nikogda ne  vylechil.  I prezhde  vsego  zainteresovalo Kavelya
sobstvennoe   vnezapnoe  vnezapnoe  peremeshchenie  iz   krovnoj  kvartiry   na
Volkonskoj ploshchadi  pryamikom v nevedomuyu  tverskuyu  chashchobu. Dlya  nachala on s
trudom  vspomnil, chto komu-to diktoval telegrammu po  telefonu.  To  est' on
pomnil, chto diktoval, a kto eto i po ch'ej instrukcii vzyal na sebya trud  ego,
Kavelya Glinskogo, spasat',  kogda  vse tol'ko  i  norovili ugrobit',  pochemu
telegramma vse-taki  popala k  Bogdanu, s ch'ej pomoshch'yu - ne znal i uznat' ne
mog. Bogdan skazal - prosto prinesli s pochty kak srochnuyu. I poizdevalsya, chto
bez semi blagoslovenij telegramma ne doshla by. Kavel' nichego ne ponyal, no on
pri tom razgovore eshche slishkom byl slab.
     Dovol'no skoro  Kavel' smog  vstavat',  gulyal po okrestnostyam Rzhavca  i
odnazhdy uvidel  nevozmozhnoe: tot samyj  negr,  nesankcionirovannoe  ubijstvo
kotorogo  on  tak  i  ne  rassledoval,  teper'  kolol  berezovye  drova  pod
prismotrom  lichno  SHejly Egorovny. Byvshij sledovatel' podoshel  k  nim i  byl
proinformirovan, chto  zovut negra Leopol'd,  po-russki  on govorit, no vsego
sto  s  chem-to  slov,  proshlogo svoego  ne pomnit,  da i  kak by emu pomnit'
chto-to, kogda popal on syuda  oderzhimym.  CHto eto  takoe, Kavel' Adamovich uzhe
znal i znal, chto pervyj god k etim byvshim oderzhimym s rassprosami pristavat'
ne   nado:  vse  na  vtoroj  god  sto  raz  pereskazhut,  da  eshche  s  lishnimi
podrobnostyami.
     Voobshche znakomyh tut okazalos' ochen' mnogo. Valerik Loslavskij, takser s
odnoj s nim lestnichnoj kletki, pochtal'on s Volkonskoj ploshchadi Filipp Ivanych,
- etih on znal i dazhe  nemnogo obradovalsya sosedyam, zato poyavlenie na zadnem
dvore general-vahtera Starickogo, vilami  voroshivshego  bagrovyj  yachij navoz,
Kavelya  osharashilo.  Ved'  na  horoshee  zhe  mesto pristroilsya  chelovek! No  -
okazalos', chto i tut s voprosami lezt' ne nado, i etot, chto pri navoze, tozhe
byvshij  oderzhimyj,  tozhe  pervogodok.  Navoz  voroshit'  general-vahter   sam
zaprosilsya.  No Kavelya priznal,  potomu chto glaza srazu otvel i skvoz' seduyu
borodu  pokrasnel.  Kak navoz  pokrasnel,  a navoz byl  v  tot  den' krasnym
potomu, chto  yakov kormili  rynochnoj svekloj,  takoj dar  poluchil  Bogdan  ot
bogatogo  sveklotorgovca iz  sela Pozhiznennogo,  vtoroj gil'dii  kupca YAkova
Ryabchikova.  Na  ryabchikovskuyu   podvodu  kak  raz   i   gruzil  navoz  byvshij
general-vahter, ibo dolg  platezhom  krasen, svekla  na  yach'em navoze roditsya
preotmennaya:  mozhno by schitat' takoj obmen barterom, tol'ko byl  eto  skoree
darstvennyj obmen izlishkami. Mnogo, slovom, ne zarabotaesh'.
     V vozduhe oshchutimo  pahlo gar'yu, Kavel' uznal, chto  iz-za  etoj  gari  i
predstoit  vojna s  toj samoj  kontoroj, kotoruyu vse na Rzhavce  s neponyatnoj
pochtitel'nost'yu imenovali Malym  Kitaem.  Kavelya  eto  izryadno  podivilo:  v
sem'desyat vtorom tozhe goreli lesa pod SHaturoj, govoryat, v Moskve dyshat' bylo
nevozmozhno nikakim  sposobom,  tak ne povela  zhe Moskva  na SHaturu po takomu
povodu vojska. SHejla Egorovna, kotoruyu  byvshij  sledovatel' ob etom sprosil,
poglyadela na nego, kak na rebenka, i pochemu-to otvetila: "V SHature shelkovica
ne rastet". Kavel' nichego ne ponyal,  ne kavelitskoe, vyhodit, bylo eto delo,
a on  tolk  znal tol'ko v kavelitstve, on po opytu znal, chto v Rossii  lyuboe
delo vse  ravno libo nachnetsya so spora  "Kavel'  Kavelya ili Kavel'  Kavelya",
libo etim sporom konchitsya.  I  ne  somnevalsya, chto  tut budet tochno  tak zhe.
Prosto  nikak  inache   ne  byvaet  voobshche.  Kto-to  zdes'  navernyaka  tajkom
kaveliruet.
     Vse tut byli  zanyaty, vse gotovilis' k vojne, kazhdyj  znal svoe mesto i
nikto ne  ponimal  nichego, krome togo, v kakoe vremya i v kakom meste  dolzhen
nahodit'sya.  Ostavalos'  nadeyat'sya na  Bogdana, a  tot pochti  ne  poyavlyalsya:
rabotal v Vypolzove i voznikal u zheny razve chto  na poldnya  po voskresen'yam.
Kavel'  vse  zhe  pojmal ego  odnazhdy sadyashchimsya  v bronemashinu  i  potreboval
chas-drugoj dlya sebya: esli uzh voevat'  ne  dayut, to  pust' hotya by poslushayut.
Kak-nikak  kavelitov tut,  na  Rzhavce,  vidimo-nevidimo, a eto dlya chego: oni
nuzhny Bogdanu dlya dela ili sami razvelis', kak klopy? Bogdan ochen' udivilsya,
po-ptich'i sklonil golovu k plechu, zadumalsya i v mashinu sadit'sya ne stal.
     - Pojdem na verandu. SHejla, nam s Kashej butylku lukovogo schast'ya i etih
marinovannyh malen'kih... kak  ih... nu,  ty  znaesh',  sopliven'kie oni  eshche
ochen'... Nu da. Maslyat. Imenno.
     Letnij vecher  ponemnogu  sgushchal kraski v  nebe nad hutorom, chertovar  i
sledovatel' molcha,  kazhdyj  v  nedoumenii  -  o  chem by  eto  takom govorit'
snachala, a o chem popozzhe, proshli na verandu, s kotoroj SHejla zablagovremenno
turnula  Saveliya: hozyain  potreboval lukovogo schast'ya.  Tak  nevedomo pochemu
nazyvalsya  krepchajshij erofeich trojnoj peregonki,  ochen' obil'no vyshibavshij u
neprivychnogo cheloveka slezu, -  nikakomu  luku  takoe  ne pod  silu. Lukovaya
blagodat'   byla  izobreteniem   naibolee  alkogolichnogo  sredi   Bogdanovyh
pomoshchnikov  -  Koz'modem'yana Petrovicha,  Bogdan  ego  na  upotreblenii  onoj
zastukal, probormotal:  "Schast'e  ty  moe... lukovoe", - protrezvil von'yu iz
lilovoj probirki, velel pit'  chto-nibud' menee krepkoe, a recept konfiskoval
i  SHejla  ego  v  medicinskih celyah  vnedrila. Pod proshlogodnij zapas maslyat
Bogdan i sam inoj raz ne proch' byl oprokinut' stopku-druguyu. No vremya u nego
dlya takogo balovstva vydavalas' redko. Sejchas Bogdan ne bez  rezona polagal,
chto pod lukovoe  schast'e i emu govorit' legche budet,  i Kavelyu  -  ponimat'.
Sam-to  Bogdan  vse uzhe  davno ponyal. V  chastnosti, ponyal,  otchego  kitajcev
zavoloklo  na  Aryasinshchinu.  I  otchego, pust'  oni sto raz prekrasnye lyudi  i
chertej v nih srodu ne  sidelo,  pozvolyat' im dal'she plodit'sya  na Aryasinshchine
nel'zya nikak.
     Gribochek  proskol'znul  po  oshparennomu  pishchevodu,  i  mir  stal  srazu
popriyatnee.  No ponyatnosti ne  pribavilos'.  Prishlos' srazu pustit' i vtoroj
gribochek vosled  pervomu.  Slezy na glaza navernulis',  - razumeetsya, tol'ko
Kavelyu.  Bogdan  u sebya  v  chertoge  privyk  ne  takoe  nyuhat'. Pochti  nichem
nepriyatnym, kstati, ne pahlo  - razve tol'ko  gar'yu  tyanulo s zapada,  iz-za
temneyushchih sosnovyh siluetov.
     Molchanie zatyagivalos', a chertovar vse medlil s nachalom besedy. Prishlos'
Kavelyu nachinat' samomu.
     -  Bogdasha,  spasibo  tebe  za  moe spasenie, no  uzh  bud'  miloserden,
ob®yasni, chto proishodit. Sobral  ty celuyu armiyu sektantov i reshil razgromit'
odnu fanzu posredi kladbishcha? Tozhe, nashel sposob obustroit' rabkrin... CHto ty
za protivnika sebe vyiskal? Perekupi etu fanzu da sozhgi ili zakopaj, a samih
kitajcev pereseli, chego proshche?..
     Bogdan vytarashchil glaza. Shodstvo s berkutom mgnovenno pokinulo ego lico
- on stal, pozhaluj, pohozh na ozadachennogo dinozavra.
     -  YA?  Sobral  sektantov?   Kasha,   kakie  u  menya   sektanty?  U  menya
proizvodstvo, goryachij ceh, a  kosoglazye so svoimi ritualami grafik  lomayut.
Perekupit'  ih  nel'zya, eto  ya  tebe...  otdel'no  rasskazhu,  no  bud'  dobr
ob®yasnit'sya - kakie-takie u menya sektanty.
     Kavel' vospryal duhom: vot i ego professional'nye navyki prigodilis'. Ne
zrya  chut'  ne   mesyac  toptalsya  po   zadvorkam  Rzhavca!  I  v  netoroplivoj
sledovatel'skoj  manere,  pod  ocherednoj  sopliven'kij  gribochek,  rasskazal
chertovaru to, chto rasskazat' byl obyazan.
     Slonyayas'  po  okrestnym nichejnym polyam, na kotoryh tol'ko  Belye  Zveri
dnem paslis'  i CHernye  Zveri noch'yu  ryskali,  lyubuyas'  mestnymi  pejzazhami,
odnazhdy  zaslyshal  Kavel', kak v kustah chto-to  metodichno treshchit  i hrustit.
Kavel' poshel na hrust, i obnaruzhil, chto v kustah mnetsya, pereminayas' s nozhki
na nozhku, lakirovannyj chernyj royal'.
     - Mark Behshtejn, - bez lyubopytstva otkommentiroval chertovar.
     -  Mark,  - podtverdil  Kavel',  -  on  mne  sam  tak  predstavilsya. On
pripodnimaet kryshku, kak  gubu, i kak-to tak govorit notami, chto oni v slova
skladyvayutsya. Skazal,  chto on  ne mestnyj,  on,  tak skazat', royal'-kustar',
malyj  kabinetnyj,  vosem'desyat pyat'  klavish, klavishnyj  mehanizm s  dvojnoj
repeticiej, sem' oktav. I vot koe-chto obyazan pokazat' mne - kak specialistu,
potomu  chto  on-to  ne  specialist, on...  royal'. I pozval v kusty.  Pri mne
tabel'nogo oruzhiya net, no ne royalya zhe mne boyat'sya. YA i poshel. Ezhevika u tebya
tam, vse shtany ob nee obodral, SHejla  Egorovna  mne  potom drugie vydala. Ne
sozrela eshche... Ezhevika, govoryu, ne sozrela.  A vo mne podozreniya zreyut - chto
za takoj Susanin lakirovannyj. Idu, a on pret, znaj pospevaj, pokuda kolyuchki
snova  ne scepilis'. Verstu, navernoe, po kustam  properli, a  to i  bol'she.
Pogodi, gorlo peresohlo...
     Kavel' prodezinficirovalsya  ocherednoj  stopkoj  erofeicha  pod ocherednoj
proshlogodnij maslenok i prodolzhil.
     - Vyvel on  menya na polyanu,  a  na polyane svalka. Izdali ne  pojmesh'  -
vrode kak  melkoj  mebeli  kto-to  nakroshil so shchebenkoj,  takoj svoeobraznyj
russkij salat. No ya-to vizhu, chto eto za mebel'. Mark taktichno - v storonu, a
ya k svalke etoj - i na kolenki plyuh. Mat' moya zhenshchina! Valyaetsya kucha lomanyh
molyasin, vse uzhe ni v kollekciyu, ni v remont, no kak veshchdoki projti mogut. I
kakie!  Odnih shchepovskih  s otbitymi  toporami, navernoe,  sotnya. Kitoborskie
lezhat, ih  vsegda po  kit'emu hvostu opoznat' mozhno. ZHutkie krysyat'evskie  -
eto u nih molyasina sizokrysinoj nazyvaetsya, v nej dvuh krys za hvosty tyanut.
Premudrovskie!  Poshchadovskie! A samoe glavnoe - stoyu ya na kolenyah i vizhu, chto
kakaya-to nebol'shaya chast' molyasin pri moem poyavlenii nachinaet dvigat'sya  sama
po sebe. Nu, ya znayu, chto sami po sebe zhivut tol'ko zhuravlevskie, pereletnye,
poproboval shvatit' odnu - nu, ona  menya  i  klyunula.  Potom  SHejla Egorovna
zabintovala, -  Kavel' pokazal shram na  tyl'noj storone  ruki, eshche svezhij  i
rozovyj. - A  molyasiny berut razgon  i nachinayut s kuchi vzletat'. Krasivo ih,
svolochej,  rezhut,  tam  na  podstavke -  para  belyh zhuravlej, oni kachayutsya,
kryl'yami mashut, i vdrug nachinayut nad svalkoj podnimat'sya - desyatka ih dva, a
to tri,  ne soschital, v  glazah ryabit. Vzleteli, pokruzhilis', nachali brachnym
obrazom tancevat' - nu, nastoyashchie zhuravli, i kak raz po dva. I ritm kakoj-to
v ih tance est', Mark izdaleka vzyal notu-druguyu, a potom uzhe prosto slovami,
slovami  tak muzykal'no  cheshet.  - Kavel' otkinulsya, prochistil gorlo i zapel
tenorom: -  "Kak prekrasen vzlet molyasin,  kogda dorogoj dlinnoj-dlinnoj oni
skvoz' v'yugu mchatsya k yugu  podobno stae zhuravlinoj..." I dal'she eshche, no ya ne
pomnyu,  neradel'naya,  pryamo skazhu, pesnya,  vidat',  molyasiny sami  sochinili.
Dolgo tancevali, potom v klin sobralis' i  na yug uleteli, - no vpered zabegu
i skazhu, chto tanec etot ya potom eshche raz videl, tak chto, polagayu, ne nasovsem
oni uleteli. Predstavlenie dali...
     Kavel'  snova podlechil  peresohshee  gorlo  prezhnim sposobom, on  slegka
okosel  i  raskrasnelsya,  togda  kak  Bogdan ostavalsya  trezvej  trezvogo  i
neskol'ko poblednel. Vse eto emu ne nravilos'.
     - Ushel ya ottuda, menya kustarnyj Mark na tropinku vyvel, a potom opyat' v
kusty nyrnul, ya  tut  uzhe  sam dorogu na Rzhavec nashel.  I  po doroge glyazhu -
batyushki, da eto zh tvoj alkash Koz'ma-Dem'yan idet, i v rukah znaesh' chto tashchit?
Vdrebezgi razbituyu shchepovskuyu, radet'  s takoj uzhe nel'zya. YA v kusty, ne huzhe
Marka,  tol'ko tishe, no i togo ne nado - p'yanyj  tvoj Koz'ma v...  izvini za
vyrazhenie, zhopu. Idet, znachit,  staruyu  molyasinu na svalku vykidyvat'. I eto
tol'ko pervyj! - Kavel' ponizil golos - A nautro  smotryu iz okoshka - Savelij
po  toj zhe tropke topaet, dazhe  ne  taitsya,  tashchit  to li  vlobovskuyu, to li
polbovskuyu, mne  metka  na  lbu  v takuyu  dal'  ne  vidna.  Nu,  perechislyat'
dal'she?...
     Bogdan sklonilsya k stolu,  polozhil na nego vse desyat' pal'cev  i sognul
ih  -  slovno  hotel zakogtit' stoleshnicu. On nastol'ko byl pohozh sejchas  na
berkuta, chto razdajsya iz ego gorla klekot  vmesto chelovecheskoj rechi - bylo b
eto vpolne estestvenno.  No cherez mig master uzhe  vzyal sebya v ruki, sglotnul
erofeicha pod maslenok, zagovoril medlenno i na udivlenie spokojno.
     - Novost', chto  i  govorit', plohaya. I  kak vsegda  ne vovremya,  chestno
skazhu. Poluchaetsya,  chto  tut ya sovsem v chertoge zarabotalsya,  a moi  mastera
derevyashki krutyat dlya pushchego  obaldeniya, malo im televizora. Nu,  pro Saveliya
govorit' nechego. Tak  chto ne zrya,  poluchaetsya,  ya tebya syuda privez - oformlyu
glavnym  sledovatelem. I dur'  etu iskorenyu. Tol'ko vojny s kosoglazymi  eto
nikak ne otmenyaet, uzh prosti. Pridetsya mne na tvoyu istoriyu vylozhit' svoyu.
     Bogdan  dolgo  molchal, a  potom  ochen'  tihim  golosom,  tak, chto  dazhe
sobesedniku poroyu bylo  slyshno ploho, povedal  dlinnuyu povest' pro to, kak v
dalekoj uzhe teper' yunosti rybachil  on, prichem  ochen' neser'ezno rybachil,  na
reke  pod nazvaniem Soz',  pro  kotoruyu  tochno  ustanovil akademik sekretnoj
matematiki Savva Morozov, chto  est' ona  istinnaya reka Syas' - a otnyud' ne ta
Syas', chto v  Novgorodskoj gubernii, -  ta, kak tot  zhe Morozov ustanovil, ne
Syas', vyhodit,  a Seded'ma,  chto  v dannom sluchae tozhe ne vazhno, a vazhno to,
chto Soz' - eto Syas'. Byl Bogdan preduprezhden, chto  poroyu plyvet po etoj reke
v koryte uzhasnyj dikij muzhik Il'in, i grebet derevyannymi lozhkami, a sprosish'
ego, zachem i chego, on tebya tut zhe na #uj orehovyj poshlet i potom nazhivesh' ty
mnogo nepriyatnostej, no esli vovse nichego emu ne skazhesh' - nepriyatnostej vse
odno  ne oberesh'sya. Bogdan nikogda ne  veril ni vo chto, ne poveril i na etot
raz, poshel  spokojno  rybachit', verstah v dvadcati vyshe  gorodka Uezda,  chto
zdes' zhe, na Aryasinshchine, kogda-to storozhevoj krepostcoj byl.
     Sidel Bogdan i rybachil, no  rugalsya - shla odna  sploshnaya ryba gusterka,
dryan', a ne ryba, kosti v nej odni i dazhe uhi ne svarish'. Glyad' -  plyvet  s
verhovij dolblenoe  koryto,  i uzhe izdali vidno, chto ne veslami grebet v nem
muzhik, oh,  ne  veslami. Oserchal  togda Bogdan sverh vsyakoj mery i pervym na
muzhika ryavknul: "Idi na #uj! "
     Muzhik vzvyl durnym  golosom, zavertelsya, ischez vmeste s korytom, zhutkij
veter naletel. Reka iz beregov vyplesnulas', obdalo Bogdana s nog do golovy,
a kak vlaga otstupila  - tut i  ponyal  Bogdan,  chto peredalas'  emu kakaya-to
novaya sila.  Ta samaya, kataliticheskaya, kotoraya teper' vsyu na  svete  plesen'
emu  podchinila - nu, chertej etih samyh, skot nesmyslennyj.  Ob etom v drugoj
raz, no sredi prochego otkrylos' emu togda, chto Soz',  kotoraya na  samom dele
Syas' - est' ne  chto  inoe,  kak granica drevnego  kitajskogo gosudarstva Sya,
poslednij gosudar' kotorogo, Sya SHihuandi, pryamoj potomok ZHeltogo Imperatora,
prozvannyj k tomu zhe Cze za svoyu  zhestokost',  byl v Kitae za nee  svergnut,
sbezhal na Sever, potom ot holodov pobezhal na Zapad,  osnoval v zdeshnih krayah
imperiyu,  no  pochti srazu  pomer  i  byl s bol'shimi pochestyami  pohoronen,  -
ostal'nye zhe  soratnye kitajcy, sovershiv vse podobayushchie ceremonii, vernulis'
domoj, gde praviteli novoj dinastii SHan pochli za luchshee prodol'no perepilit'
ih vseh derevyannoj piloj - chto i sdelali, sovershiv pered etim i posle etogo,
konechno, vse podobayushchie obryady i ceremonii.
     No imperator Sya ostalsya pohoronen zdes', na Aryasinshchine, i potomu spokon
vekov  zdes',  i  tol'ko  zdes'  na  vsej Rusi  cvetet  shelkovica,  ploditsya
shelkovichnyj cherv' i pletutsya  znamenitye aryasinskie kruzheva. Po otkryvshemusya
Bogdanu videniyu ne prosto tak pohoronen imperator, a  na rovnom meste, i net
nad  nim ni  kamnya, ni  kurgana, - zato vmeste s  nim zahoroneny vosem'desyat
vosem'  tysyach  glinyanyh  lyudej  pri  vos'midesyati vos'mi  tysyachah  kolesnic,
zapryazhennyh  takim zhe kolichestvom glinyanyh loshadej. Zakopany oni gluboko, da
i  kul'turnogo sloya za tri s  polovinoj  tysyachi  let neskol'ko  pribavilos'.
Neizvestno pochemu, no  vykapyvat' iz zemli etu glinyanuyu nezhit' nel'zya nikak:
kitajcy takuyu  mogilu  u  sebya nedavno razryli, tak nichego horoshego u nih ot
etogo ne budet, ryt' im teper' - ne pereryt'. Gotovili drevnie kitajcy takie
mogily na sluchaj krajnego  ubavleniya svoej nacii -  chtoby,  znachit, glinyanye
vstali i vmesto nih vkalyvali vo vseh otnosheniyah. No v etom potrebnosti net,
a  vot Armageddon na takom meste ochen' dazhe vozmozhen. Vot i reshil Bogdan tut
poselit'sya da vsyu  d'yavol'skuyu plesen' izvesti pod koren', v chem i preuspel.
Tak nado zhe - chertej izvel, a zhivye kitajcy priperlis' i nad glinyanymi dymyat
chto tvoya kostopal'nya.
     Bogdan zakashlyalsya - potyanulo s zapada tem samym dymom. Poryvom vetra na
stol  brosilo  prinesennyj  vmeste  s  dymom  zheltovatyj  klochok  -  kraeshek
sovetskogo  rublya pyatidesyatyh godov. Bogdan s  omerzeniem  vybrosil  ego  za
okno, tochnej, za kraj verandy, a potom dvazhdy promyl gorlo erofeichem, brosiv
poverh  takogo dela eshche dva maslenka.  Potryasennyj rasskazom  Bogdana Kavel'
sdelal  to zhe samoe. Vyhodilo, chto ne odni tol'ko  kavelitskie dela  est' na
svete.
     Hotya ot kavelitskih, konechno, nikuda ne denesh'sya.
     Voshla SHejla s miskoj ikryanikov - sobiralas' po nochnomu vremeni ugostit'
CHernyh Zverej, ne  sovsem eshche zdorovyh posle istorii  s mojvoj.  Bogdan,  ne
glyadya, zapustil ruku v misku,  vzyal odin i  stal zhevat'. A chto emu, v  konce
koncov, on - prostoj chertoprodavec. Plevat' emu bylo,  chto ikru  etu vodyanoj
metal.  Esli svoi  masterovye  v kavelity,  v  predateli  podalis' -  mozhet,
vodyanoj chestnej da  nadezhnej. Krome vodyanogo Ferdinanda, vne podozrenij byla
eshche i  SHejla:  ona-to  prosto  rasskazala  by nevenchannomu muzhu,  esli b  ej
molyasinu zaimet' vzbrelo v golovu, - on,  glyadish', i ne otkazal by, molyasiny
vse-taki  delalis' s nepremennym ispol'zovaniem  ego sobstvennogo  tovara  -
chertovoj zhily. Nu, eshche Davydka vne podozrenij. Eshche kto? Kavel', konechno, -na
to on i Kavel'. Da i kak mozhet byt' kavelitom - Kasha?
     Nu, i... vodyanoj Ferdinand,  znachit, kotoryj ryba. A raz on ryba - chego
zh  ego  ikroj brezgovat', eto lyudi predateli, a  ne  ryba. Ni  Hemingueya, ni
Melvilla Bogdan ne chital.
     Bogdan i Kavel' grustno pereglyanulis' i  vypili eshche po odnoj. I voevat'
predstoyalo,  i  iskorenyat'  -  i  eto  pri  tom, chto slishkom  gluboko tut  i
kopat'-to nel'zya.
     Komu nuzhen lishnij Armageddon?


     Net, ya ne splyu, ya sobaku slushayu!
     Andrej Kurkov. Skazanie ob istinno narodnom kontrolere.

     Bessonnica v Rossijskoj imperii portila zhizn' ne odnomu lish' imperatoru
v ego Caricyne-6.
     Nichut' ne men'she portila ona nastroenie Bogdanu Tertychnomu v Vypolzove.
No borolsya  on s  nej  tochno  tak  zhe -  pristal'noj  meditaciej.  Prevrashchal
nepriyatnoe uzh ne esli ne v delo, to v mysl'.
     "Cel' ne opravdyvaet sredstva.  I dazhe  ne  naoborot.  Sredstva sami po
sebe dragocennejshaya cel'"  - myslenno proiznes Bogdan,  podnimayas'  v vethuyu
verandu, k kotoroj davno i vpolne izdevatel'ski  prilepilos' gordoe nazvanie
penthauza. Neslozhnoe myslennoe postroenie vsegda sluzhilo neveruyushchemu Bogdanu
chem-to vrode molitvy pered snom, ono bylo uvertyuroj pered noch'yu razmyshlenij.
V sne  Bogdan pochti ne nuzhdalsya,  hotya pospat' lyubil. Dva-tri chasa  v sutki.
Emu hvatalo.
     Dumaya o sredstvah, Bogdan imel v vidu chto ugodno - tol'ko ne den'gi. On
imel v  vidu  prezhde  vsego sam process, to slozhnoe  iskusstvo,  kotoroe bez
dolgih  somnenij narek  chertovareniem.  Tak Bogdan  nazyval dazhe vytachivanie
nozha iz hvostovogo  shipa cherta, dazhe narezku marokenovyh  oboev dlya Bol'shogo
Kremlevskogo Dvorca. Dazhe kormlenie chertovymi shkvarkami CHernyh Zverej. Kak v
byvshem sledovatele  Kavele Adamoviche Glinskom zhil kollekcioner-man'yak, tak v
Bogdane  Tertychnom zhil  neordinarnyj, sovershenno neizlechimyj, stol' tipichnyj
dlya  Rossii trudogolik. Noch'yu on rabotal redko, staralsya dat' otdyh  myshcam,
no  golova prodolzhala funkcionirovat'.  Dumal Bogdan isklyuchitel'no  slovami,
dlinnymi frazami,  i  dlya vsego na  svete, esli bylo nado, on umel  nahodit'
nuzhnoe, tochnoe, plohoe slovo.
     Bogdan zakryl  okno  vnutrennej  stavnej  i tol'ko  posle  etogo  zazheg
nastol'nuyu lampu. Priyatno by,  konechno,  posidet' u otkrytoj ramy i podyshat'
nochnoj prohladoj, no v  chasy razmyshlenij master ochen' ne lyubil okazyvat'sya v
perekrest'e zaletnogo  opticheskogo  pricela. Esli  za  zemlyu  svoih vladenij
Bogdan  byl  sovershenno spokoen,  ee  steregli CHernye  Zveri,  to  vozdushnoe
prostranstvo  ohranyalos'  otnyud' ne tak horosho. Iz  CHernyh  Ptic u  nego byl
tol'ko odin otlazhennyj  na astronomicheskoe vremya  voshoda i  polnochi  Ves'ma
CHernyj  Petuh. Prizyvat' vsyakuyu letuchuyu gadost',  vrode prizhivshihsya na Urale
zheleznoperyh stimfalid,  Bogdan brezgoval: cherti ne cherti, vse odno  nezhit',
russkomu cheloveku bespoleznaya. A Bogdan  Arnol'dovich Tertychnyj  byl glubokim
nositelem russkoj  idei, kstati,  imenno poetomu - tradicionnym monarhistom.
Sluzhil  on  prestolu  ne  za  strah,   a  za  bol'shie  den'gi,  no  lish'  po
neobhodimosti ot deneg ne zaviset'. A den'gi emu trebovalis' - v chastnosti -
na ogromnyj  nalog,  kotoryj  vynuzhdeny byli nynche  platit' ateisty  za svoe
glupoe,  carem  ne  odobryaemoe,  ateisticheskoe  veroispovedanie.  Bogdan  zhe
solgat' ne mog ni caryu, ni sebe: ni v Boga, ni v cherta on ne veril. Iz Boga,
on tverdo znal, pohlebki ne svarish'.  Iz cherta zhe svarish' i mylo, i klej. No
ne  pisat'  zhe  v  grafe  "veroispovedanie":  "Veruyu  v klej"!  Luchshe  nalog
zaplatit',   den'gami,   kstati,  poluchennymi  ot  prodazhi  kleya.  Bral   zhe
gogolevskij - yakoby  dobryj, no  eto dlya nevnimatel'nyh chitatelej  - pomeshchik
Konstanzhoglo po sorok tysyach s prodazhi ryb'ego kleya, iz brosovoj ryb'ej cheshui
svarennogo.  Kstati,  sorok  tysyach  zolotom  on  poluchil s  etogo  dela  ili
assignaciyami? U Gogolya kak budto ne skazano. Nado budet uznat' tochno.
     Skupovatyj imperator  iz gosudarstvennoj  kazny,  estestvenno,  nikogda
Bogdanu ne zaplatil ni polushki, on i o samom sushchestvovanii chertovara edva li
podozreval,  emu  hvatalo del  bez  chertovareniya  i  bez  samih chertej,  ego
kolossal'naya derzhava trebovala vnimaniya, i chto ni den', to vse bol'shego. Tem
ne  menee  kosvennym  zakazchikom  Bogdana imperator  byl postoyanno:  podarki
imperatoru polagalos' delat' - kak eto nynche govoritsya na  novonerusskom?  -
eksklyuzivnye.  |ksklyuzivnye  cherti  imelis'  v  hozyajstve  tol'ko  u Bogdana
Arnol'dovicha. Za vsyu istoriyu Rossii lish' on odin poslal dikogo muzhika Il'ina
po polnoj vykladke - i  ne dal muzhiku rta raskryt'. No, priznat'sya, ne veril
Bogdan i v to,  chto povelevaet on chertyami iz-za proizvoleniya kakogo-to hrena
v koryte. On polagal, chto chertyami povelevaet strogo v  sootvetstvii s dosele
nedostatochno izuchennymi  zakonami prirody. Vazhno-to imenno povelevanie, a ne
cel': ne schitat' zhe cel'yu mylo, klej, dazhe i den'gi!..
     Portret imperatora v kabinete u Bogdana  tozhe  visel, eto byl ne sovsem
portret, a fotografiya konnoj  statui gosudarya. Statuya izobrazhala carya verhom
na  aravijskom skakune v moment  pryzhka - kogda vse chetyre kopyta otryvayutsya
ot zemli. Kakim obrazom znamenityj skul'ptor Vyacheslav Duplov zastavil statuyu
viset' v vozduhe - ne znal  nikto. Nikto ne znal, a Bogdan ne interesovalsya.
Esli by emu stalo nado, on by uznal. Bogdanu nravilos' lico Pavla: imperator
glyadel ne abstraktno v prostranstvo, a  tuda, kuda prygnul ego kon'. S takim
vzorom imperatora,  predpolagal  Bogdan,  narodu  vse-taki nadezhnee,  chem  s
vozhdevoj rukoj,  prostertoj za podayaniem  v  budushchee. Imperator ne  ukazyval
put'  Rossii  - on  glyadel,  kuda  ee  neset,  i  staralsya ne  suetit'sya  po
postoronnim voprosam. I ot titula carya Adelijskogo tozhe otkazalsya. Ochen' ego
za eto ofeni  hvalili. I vpryam' - zachem  pravoslavnomu caryu Antarktida posle
togo,  kak polyarniki za sto let vsyu ee tak izgadili, da eshche nad nej ozonovaya
dyra. Dryannoe  mesto, slovom, ne nuzhno ono Rossii. S drugoj storony - ottuda
rukoj podat' do Madagaskara, a tam nynche kak raz v pripadke narodnogo rveniya
vse na kirillicu perehodyat. I russkij zubryat v shkolah, car' v  te kraya mnogo
pedagogov   poslal,  celuyu,  govoryat,  diviziyu.   Horoshee,   govoryat  mesto,
kurortnoe, vrode  Kryma, tol'ko za kojku poka chto ne tak dorogo berut. SHejla
rasskazyvala...  A ej-to Madagaskar zachem? S drugoj storony, slovo zhenshchiny v
raz®yasneniyah ne nuzhdaetsya. I cherti tam tozhe navernyaka est'. Oni vezde est'.
     Bogdan  ustroilsya za  stolom,  vynul  iz verhnego  yashchika  tonkij  list,
zakatannyj v plastik. List byl zhelt i hrupok, po krayam, osobenno snizu, list
byl tronut  ognem; tochnee  bylo by skazat', chto  nizhnyuyu  chast'  lista  ogon'
unichtozhil.   V  tysyachnyj  raz  ustavilsya  Bogdan   na  tekst,   znakomyj  do
osterveneniya. Koe-kakaya vostochnaya krov' tekla i v zhilah samogo Bogdana, i on
polagal, chto na Vostoke-to znayut, kak  s Vostokom borot'sya. Na Samom-Dal'nem
Vostoke - s Ne-Samym-Dal'nim. Poka chto eto byl edinstvennyj otvet, prishedshij
iz YAponii  v  otvet  na  ego  zapros  tamoshnim antikitajskim borcam: kak  zhe
vse-taki  izgnat'  kitajcev  s  Aryasinshchiny,  ne  narushaya pri  etom  nauchnogo
ravnovesiya prirodnyh sil.
     "Odin uchenik plamenno zahotel dostignut' sovershenstva, postigaya  istiny
shkoly Pun'. On prishel v monastyr'  v gorah, gde, kak emu rasskazyvali, zhivet
Velikij Prosvetlennyj shkoly Pun', uchitel' Me. Emu bylo  razresheno ostat'sya v
monastyre, odnako uchitel' uklonyalsya ot besedy s nim. Nakonec, uchenik zametil
Prosvetlennogo,  gulyayushchego  u  monastyrskoj steny, i  podoshel k nemu,  chtoby
sprosit'  ego o tom, v chem  zaklyucheny glubochajshie istiny shkoly Pun'. Edva on
zagovoril, uchitel'  prerval  ego i skazal: "Bol'shoj  shlem". Dolgo  razmyshlyal
uchenik nad  takim otvetom, i ne mog pridti ni k kakomu zaklyucheniyu.  Togda on
reshil snova iskat'  vstrechi  s nastavnikom  i  vnov'  nashel  ego gulyayushchim  u
monastyrskoj   steny.  V  etot   raz,  kogda  uchenik   hotel  obratit'sya   k
Prosvetlennomu,  tot i rta emu  ne dal  raskryt', a  strashno  zakrichal: "Gde
dvenadcat' est', tam  trinadcati-to  net! " Ogorchennyj, ushel  uchenik v  svoyu
kel'yu, dolgo  razmyshlyal nad slovami velikogo uchitelya Me, no ne mog pridti ni
k kakomu vyvodu. V  tretij raz stal on iskat' vstrechi s Prosvetlennym, no na
etot  raz uchitel' srazu shvatil bol'shoj  kandelyabr, udaril im uchenika i ubil
ego.
     Tochno  tak zhe i drugoj uchenik hotel postignut' glubochajshie istiny shkoly
Pun'..."
     Dal'she  tekst  obryvalsya  sledami  ognya.  Na  oborotnoj  storone  lista
kalligraficheskimi russkimi bukvami bylo  vyvedeno: "Opublikovano  v izdanii:
YAmamoto.  Uchenie  Pun'-buddizma, ego teoriya  i  praktika.  Osaka, 1955 god".
Bogdan ponimal etot dikovatyj dokument kak vezhlivuyu yaponskuyu  formu  otkaza.
Konechno, mozhno  by obratit'sya k osnovnym protivnikam SHkoly Pun', v monastyr'
U-Pun', - no, kak pisal klassik i  laureat Evsej  Benc,  "otlichayutsya oni kak
zheltyj chert ot sinego". V rascvetkah chertej Bogdan razbiralsya,  a v punyah  -
ne osobenno.  I otchego-to boyalsya,  chto  tak vot zadeshevo on ot etih punej ne
otdelaetsya.
     Iznachal'no dokument ognem povrezhden ne byl, no  v  chertoge,  gde master
ocherednoj  raz  razglyadyval stranicu, priklyuchilsya  po vine  zlobnoj  pleseni
nebol'shoj pozhar, list  slegka i  obgorel.  So zla Bogdan  togda  zabil cherta
srazu,  -  skol'ko polnocennogo  ihora propalo, - a  list unes  v penthauz i
zakatal v nesgoraemuyu  plastmassu. YAponcam  s gamyrnymi  kitajcami, vyhodit,
tozhe  sovladat'  bylo ne  po  silam.  Odnako  Bogdan  ne  veril,  chto voobshche
sushchestvuet takaya veshch', kotoraya ne po silam lichno emu. Nado tol'ko zahotet' -
i vzyat'sya s pravil'noj storony. O tom, chto pokojnyj Vasilij Vasil'evich Lo  -
Prosvetlennyj imenno  pun'-buddistskogo  posvyashcheniya,  ob  etom na Aryasinshchine
dazhe kozy  bleyali. Da  i nyneshnij  Vasilij Vasil'evich, darom  chto  yun,  no v
pun'-buddizme  umom  stoleten  s rozhdeniya, - ob etom tozhe vsyakaya koza znaet.
Unichtozhit' glubinnuyu svyaz',  protyagivayushchuyusya ot kladbishchenskoj fanzy "Gamyra"
k podzemnomu glinyanomu vojsku imperatora  Sya SHihuandi, dejstvuya tradicionnym
princmarm  "bespodobnoe - bespodobnym",  okazyvaetsya, bylo  po  men'shej mere
neprosto. Bogdan uzhe podumyval nad variantom medlennogo vykapyvaniya glinyanyh
soldat  i zatopleniya ih  v  ZHeltom, k primeru, more -  no  vyhodilo  dolgo i
nerentabel'no. A v CHernom  ili Belom - opasno. V Krasnom i vovse nel'zya, tam
vojsko faraona po sej den' kolgotitsya, podi. Razve v Sinem?..
     Bogdan slozhil ruki pered soboj - kak  v shkole, odna na druguyu,  opustil
na nih lob i prikryl glaza. Emu trebovalos'  podumat'  bez slov, a  sredstvo
bylo  odno:  otpustit' vozhzhi pamyati,  ujti  v proshloe. Bogdan  pomnil  pochti
kazhdyj mig svoej zhizni,  on  mog vyzvat' iz proshlogo i serebristye sherstinki
na shee bol'shogo starogo cherta,  v zheludke kotorogo nashel svoj pervyj bezoar,
i   kashtanovye   kudri  materi-medsestry,  zachavshej  edinstvennogo  syna  ot
pacienta,  nenarokom  popavshego  v  bol'nicu  artista-gastrolera,  o kotorom
tol'ko i bylo izvestno, chto  on zvukoimitator iz  gosudarstva Nepal. Mat' ne
znala  nepal'skogo,  otec  -  russkogo,  no  vydal  on  materi, nesmotrya  na
zagipsovannye rebra, takuyu solov'inuyu trel',  chto ne  nado bylo byt' kurskoj
gubernatorshej,  chtob ponyat', kakie-takie  zhelaniya u  pacienta.  Kotoraya  by,
interesno, zhenshchina ustoyala... Vyhodilo tak, chto sdelan Bogdan, kak v  starom
anekdote,  nepal'cem...  Tol'ko  i pomnila  mat',  chto otca kak budto  zvali
Gurung, Gurka  umen'shitel'no. CHertovar privychno  usmehnulsya.  On  davno  uzhe
znal,  chto  eto   ne  imya,  a  nacional'nost',  izvestnaya   svoimi   lovkimi
ohrannikami, hitrymi gadal'shchikami, a  takzhe velichajshimi masterami zavarivat'
chaj  po-tibetski:  s  molokom, sol'yu, maslom, syrym  yajcom, gorohom, tykvoj,
syroj kukuruzoj i shampin'onami. Belye Zveri, yaki, byli vypisany  Bogdanom iz
Kirgizii imenno v pamyat' o nepal'skom  otce, hotya na gurungskij maner dolzhny
by eto byt' ne yaki, a  dzo, gibrid yaka  s prostoj korovoj  - no poglyadel  na
etih dzo Bogdan i ne vpechatlilsya. Vybral vse-taki  nastoyashchih yakov. Solidnee.
I SHejle nravitsya.
     Pamyat' Bogdana skol'zila dal'she.
     On vspominal  yunuyu chernuyu sherstku  novorozhdennogo shchenka horta, kotoromu
sam zhe  dal borzuyu klichku  "Terzaj". Vspominal  belobrysuyu golovu  soseda po
parte, kotorogo sam nikogda ne  nazyval pro sebya inache, chem "Kasha", a drugih
za eto slovo bil smertnym boem. Teper'  Kasha po  oficial'nym  dokumentom byl
dazhe ne Kavel'  - on byl  Arkavel' Adamovich  Rzhaveckij.  Pust'  dumayut,  chto
evrej,  tak  bezopasnej.  Bogdan  vspominal eshche  ch'i-to volosy,  eshche  ch'yu-to
sherst', chej-to  meh - pochemu-to segodnya ryad associacij  uvel ego v etu samuyu
sherstyanuyu   storonu.  Mozhet   byt',   potomu,   chto  segodnyashnij  chert,  uzhe
perepravlennyj  v ceha  i avtoklavy,  okazalsya  na divo sherstistym,  hot'  i
toshchevatym  neskol'ko. Bogdan  snyal  s nego  shkuru celikom:  reshil  odin  raz
sdelat'  iz  cherta  chuchelo. Mozhet,  dlya nauki  prigoditsya. Naprimer, v  vide
dobrohotnogo dara  kakomu-nibud' muzeyu ateizma. Horoshaya  mysl'! A  mozhno i u
dorogi v vozduhe podvesit', chtoby lishnij narod  k usad'be ne persya.  Da chego
uzh,  pleseni  mnogo,  mozhno i na to upotrebit', i  na  drugoe, i  eshche  Dorzhu
Gombozhavu poslat' k mongol'skomu Novomu godu v podarok.
     Meditaciya  poluchalas',  horosho shla  meditaciya,  no vse  ravno  byla ona
celikom sherstyanaya.  Bogdanu stal mereshchit'sya chej-to  vstoporshchennyj  zagrivok:
sedoj, redkosherstyj,  starcheskij.  I  pritom  ne chelovechij,  ne  sobachij, ne
volchij, ne  yachij, ne dzochij... Da, i ne bychij,  i ne zubrij, i ne bizonij...
Vdrug  Bogdan  ponyal, chto zagrivok emu  viditsya  prosto  nichej  -  beshoznyj
zagrivok,  nikomu  ne prinadlezhashchij, vovse tam nichego net, krome zagrivka, i
pri etom  zagrivok  ispugan, sherst' na nem  stoit dybom  - strashno zagrivku.
Bud' u  zagrivka lapy  ili nogi,  on by davno dal deru, no kakie zhe lapy ili
nogi u  odinokogo zagrivka? Nichego  net u zagrivka,  odna  sherst'  i kozha. V
takoj zagrivok horosho zapustit' klyki! Bogdan motnul golovoj i otkryl glaza.
Opyat' proklyataya  empatiya. |to gde-to v lesu leg nenadolgo vzdremnut' Terzaj,
vse  eshche nezdorovyj posle  znamenitoj mojvy. A ved' on  noch'yu sterech' ugod'ya
dolzhen,  staej  predvoditel'stvovat'   -  esli   prileg,  sovsem  slab  eshche,
poluchaetsya. Uvidel plohoj  sobachij son, a  tot peredalsya  hozyainu.  T'fu ty,
meditaciya, son borzogo kobelya!
     Bogdan  po-sobach'i  tryahnul  golovoj.  Bednyj  Terzaj.  Nado budet  emu
selezen-travy  kipyatkom zavarit' da  vlit' za shcheku hotya by polstakana. Mozhno
eshche  parenoj golubiki dat'. Aryasinskoj zheleznicy.  Semeni l'nyanogo  tozhe.  A
poka nuzhno otvlech'sya. Iz verhnego  yashchika stola  chertovar vynul  pervoizdanie
"Tshchetnosti" Morgana Richardsona - togo  samogo  romana, na  kotorom  rehnulsya
kapitan  bednogo   "Titanika"   i,   zatem  tol'ko,   chtoby  richardsonovskaya
fata-morgana sbylas', ugrobil velikij parohod. Polistal nemnogo, kak obychno,
chtenie ego ne uvleklo. Knigu on obnaruzhil  v zheludke u zahudalogo cherta goda
poltora nazad  i kak-to ne nashel ej primeneniya. No  teper' - kak znat'. Von,
Kasha govorit,  chto molyasina "titanovcev" - dazhe  i ne  redkost'.  "Bol'shaya v
mire  panika,  ubil  "Titan"  "Titanika",  A Kavelya,  A  Kavelya ego  spasat'
otpravili..."  Kak tam  dal'she? Kasha dlinnye  kakie-to  stihi govoril, i  na
svalke titanovskie molyasiny  tozhe, govorit,  valyayutsya, razdolbannye.  Kto  zh
tut, na suhoputnoj Aryasinshchine, vpal v imenno v takoe strannoe, chisto morskoe
kavelitstvo?  Net,  vser'ez pridetsya brat'sya za etu svoloch'. I za tu svoloch'
tozhe.  Za  obe  svolochi.  Pust' ona,  svoloch'...  T'fu!  Kasha  govorit,  chto
svolochanskuyu  molyasinu  on tozhe  videl!  "Svoloch'  Svolocha  lyubila,  Svoloch'
Svolocha ubila..." Tupoj kakoj narod, odnako, darom chto svoj.
     Kakaya merzost'.  ZHil  chelovek  chelovekom, mylo varil, klej, oboi delal,
rez'boj po  kosti balovalsya, mebel'  masteril  -  i na tebe.  On  i slovo-to
"Kavel'",  privychnoe  s  detstva, schital  vsegda  imenem  soseda  po parte i
tol'ko,  da  syuzhetom  kakoj-to  shutovskoj zagadki. SHutochki! Fortunat otvetit
pervym. Kak smel kataliticheskuyu silu bazarit'? Na god bez vyhodnyh v zharenuyu
mojvu!  Avos'  shustree rabotat'  stanet.  Vse  sily  na kavelizm istratil...
Izoshel kavelizmom - kaveliroval, kaveliroval, dokaveliroval!
     Tut Bogdan vzyal sebya v ruki. Um zashel za razum. Prigovor  Fortunatu byl
uzhe vynesen, tot pokayalsya  i prinyal prigovor - chego dal'she-to  kipyatit'sya? A
vot  s  Saveliem huzhe, etogo  bezdel'nika  ni k chemu  ne  pristavish'. Mozhet,
prikovat' ego k chemu-nibud' vesomomu, da zastavit', skazhem, osusheniem  bolot
zanimat'sya? Da net, nel'zya, SHejla rasstroitsya.
     Bogdan  byl polnost'yu  rasslablen  telom i  lezhal, prizhavshis'  shchekoj  k
poverhnosti  pis'mennogo stola. Glaza ego byli otkryty i smotreli kuda-to  v
storonu  imperatorskogo portreta,  no duh  Bogdana  stoyal pered  raspahnutym
nastezh'  oknom - voobshche-to zakrytym plotnoj vnutrennej stavnej. Duh  Bogdana
byl zakovan v chernuyu chertovu kozhu,  duh ego stoyal, skrestiv ruki na grudi, a
tret'yu, dopolnitel'nuyu  ruku polozhil on na efes starinnoj shpagi, svisavshej s
poyasa do polu. CHetvertaya, uzhe sovsem ele  razlichimaya  ruka,  szhataya v kulak,
grozila vsemu  v mire, chto narushalo poryadok: prezhde vsego gamyrskim kitajcam
i  kavelizmu, slovno epidemiya, porazivshemu aryasinskie  prostory.  Razve  byl
kavelitom  knyaz'  Izyaslav  Maloimushchij?  Razve  Ivan  Kopyto  byl  kavelitom?
Nakonec, byl li kavelitom boyarin-muchenik ZHidoslav? Net! Net!
     Pyataya ruka Bogdana pokoilas' na holke  Terzaya gde-to  v treh verstah ot
nochnogo  kabineta-penthauza.  A  shestuyu  ruku kto-to szhimal  tverdym muzhskim
rukopozhatiem.  Bogdan  sperva podumal,  chto  eto Kavel'  vdrug  podnyalsya  do
istinnyh vysot duha -  no  net. |tu  ruku on znal horosho,  i  lish' v  puchine
vsemirnoj  nochi  inoj  raz ispytyval  ee kasanie.  |to  byla  ruka  Spyashchego,
spavshego v  Kuncevskoj bol'nice pod psevdonimom "Trifon  Trofimovich".  Pochti
chetyresta  let spal  etot  Spyashchij, velichajshij v istorii  buhgalter,  nezrimo
rukovodya nekotorymi sobytiyami v chelovecheskoj istorii. No rukopozhatie, hotya i
bylo obodryayushchim,  okazalos' kratkim: Spyashchij ubral ruku, on eshche ne  gotov byl
prosnut'sya. Sed'moj ruki  ne imel  dazhe duh Bogdana, a utro blizilos'. I duh
stal vtyagivat'sya v telo chertovara.
     Mysli  tela  byli pochemu-to  o den'gah,  kotoryh sejchas,  v predvoennom
polozhenii osi  Vypolzovo-Rzhavec,  vdrug stalo  nepriyatno malo.  Ne to,  chtob
zakazov  men'she,  a  potrebnosti vozrosli. CHertovoj zhily Bogdan  ezhenedel'no
otpuskal ofenyam v srednem dyuzhinu arshin, odnako hotya shest'desyat imperialov za
obshcherossijskij  arshin takogo  tovaru -  den'gi  nemalye, no  vyshe  spros  ne
podnimalsya,  a  krome  kak ofenyam etot tovar  ne  prodavalsya nikomu. Bol'shie
katushki nevostrebovannoj zhily stoyali na sklade v  podzemel'e, no kak izvlech'
iz  etih  katushek imperialy -  umu poka chto  bylo  nepostizhimo. Rasstroennyj
Bogdan  prodal  dazhe poldyuzhiny nozhej iz hvostovogo  shipa,  dorogo prodal,  i
strashnuyu klyatvu  s ofeni Semy  CHikirisova vzyal, chto  vse budut  bezvozvratno
prodany  v  zakrytyj gorod Kimmerion. Tamoshnie  chertozhil'niki na ves' ceh do
sih por stol'ko ne  imeli,  nu, prikupil  Bogdan  ustanovku  zalpovogo  ognya
"Suhovej", tol'ko nikak ne privezut tu ustanovku, pryamo hot' samomu za nej v
Armavir-58 s®ezdit', chto li. Da chto ogon' protiv gliny? Sploshnoe zakalivanie
i muravlenie.
     Bogdan  v pristupe zadumchivosti priotkryl stavnyu.  Pochemu-to zahotelos'
eshche  nemnogo  polezhat'  pod  sosnoj,  na  vorohe  igolok,  podyshat'  lesnymi
zapahami.  Tut zhe Bogdan ponyal, chto opyat' proklyataya empatiya zaela.  Hotelos'
povalyat'sya v sosnovyh igolkah  ne emu, a borzomu Terzayu. Bednyj Terzaj, ved'
navernyaka  maetsya  vsyu  noch'  myslyami   o  tom  -  kak   izvesti   kitajskih
pun'-buddistov. Konechno, ne Bogdana, a Terzaya  muchil sejchas ploho skryvaemyj
strah,  chto vyjdet iz svoej fanzy YUnyj  Prosvetlennyj Vasilij Vasil'evich Lo,
gryanetsya o zemel'ku, da i vstanut iz  nee  vosem'desyat vosem' tysyach glinyanyh
kitajcev, kazhdyj pri glinyanoj loshadi. Bednyj pes. On stol'ko ne soschitaet. I
kusat' etu  glinu ne obuchen: zuby  to li  oblomyatsya  ob glinu, to  li  v nej
uvyaznut. Povyazat'  Terzaem  Trelyubeznuyu, -  kak raz  tech' sobiraetsya, - i  k
oseni  ne men'she chetyreh shchenkov  budet, molodyh i chernyh.  I drugih suk tozhe
vyazat'!  Bogdan  ispytal  neponyatnoe  vozbuzhdenie  - opyat'  emu peredavalis'
kobelinye chuvstva. Zabavno,  odnako. No mysl'  pravil'naya.  I  vykormit'  ih
chernymi shkvarkami. S ovsyanoj kashej.
     Tyazhelo cheloveku byt' ateistom:  uzh kakoj  prinyal  krest, takoj, znachit,
nado  nesti.  Spokon vekov  izvestno, chto  chertovarenie - rabota  trudnaya  i
vrednaya. S petuhami vstavaj, s petuhami lozhis'...
     Kstati,  odnogo  CHernogo Petuha  v  hozyajstve  opredelenno  malo.  Tot,
kotoryj uzhe est', pust' sebe  aryasinskij rassvet kukarekaet  - da  i polnoch'
aryasinskuyu.  A drugogo  zavesti nadobno: pust' vse  to  zhe samoe po Grinvichu
kukarekaet. No golos u nego  pust' togda  drugoj  budet. Anglijskij. Pust' s
edakim ti-ejch kukarekaet, da slegka v nos... to est' v klyuv. "Kok-e-dudl-du"
pust' oret, kakadulduet, chtoby so svoim ne sputat'.
     I mojvu opyat' pokupat' nado - sovsem Fortunatu skoro ne na chem rabotat'
stanet. A ved' ej eshche i protuhnut' polagaetsya!
     Terzaj pod sosnoj zaskulil i stal prosypat'sya. Vse razmyshleniya  hozyaina
o  kitajcah, chertyah, den'gah, molyasinah,  starinnyh  shpagah,  Velikom Spyashchem
Buhgaltere  po  imeni Luka  Pachchioli,  dazhe  o  predstoyashchej  vyazke  s  zhenoj
proskal'zyvali po poverhnosti  ego  sna,  ne ostavlyaya nichego,  krome  bystro
tayushchih tenej. Odnako mysl' o tuhloj, da eshche prigorevshej mojve ego razbudila.
Uzhasnoe  vospominanie  o  tom,  kak  on   otravilsya  eyu,   isportilo  Terzayu
probuzhdenie. "CHertova  empatiya! " - podumal Terzaj, priotkryvaya odin glaz. V
etot mig na cherdake u Bogdana prosnulsya CHernyj Petuh i vozvestil rassvet. Na
dezhurstvo zastupali  belye yaki, sledovatel'no, mozhno  bylo spokojno spat' do
vechera.
     V vozduhe gusto pahlo dymom i vojnoj. I ne tol'ko so  storony  vladenij
Bogdana: kitajcy tozhe chto-to gotovili. Esli ne nastuplenie po vsemu  frontu,
to uzh  tochno kashu iz chumizy.  Vasilij Vasil'evich Lo CHetvertyj gotovil stebli
tysyachelistnika  dlya   gadaniya   po   velikoj   i  drevnej  "Knige  Peremen",
predpolagaya,  chto v zatevaemom  im dele  samoe maloe "huly ne budet".  Ibo -
"Blagorodnyj  chelovek do konca dnya deyatelen". A den' tol'ko eshche nachinalsya: o
nachale dnya fanza "Gamyra" uznavala  tak zhe,  kak ostal'naya Aryasinshchina  -  po
kriku chernogo petuha na vostoke.
     CHto-nibud' etot krik navernyaka predveshchal.


     Odnako  pravo  -  estestvennoe  i  publichnoe  - trebuet,  chtoby  kazhdyj
poklonyalsya tomu, komu hochet...
     Tertullian. Ad Scapulam, gl. II

     V aryasinskih lesah derev'ya rosli tol'ko noch'yu. Uchenymi lyud'mi fakt etot
byl  davno  otmechen  i  v  umnyh zhurnalah opisan, no  ob®yasneniya nikakogo ne
poluchil  i  schitalsya  chem-to vrode aksiomy:  dokazatel'stv net, oprovergnut'
nel'zya, a potomu pust' rastut sebe, kak privykli. Vremeni  u  derev'ev  bylo
mnogo, oni  umeli  zhdat'  i zhili  po sobstvennomu vkusu. Po vkusu aryasinskim
derev'yam  byli  vostochnyj  veter, krik chernogo  petuha  i den' pamyati pervoj
shelkovicy, na  aryasinskih  prostorah  v  davnie  veka  iz  zerna  prozyabshej.
Otstoyali derev'ya v lesah  drug ot druga  rovno na dva paporotnikovyh shoroha,
chtoby  vetru,  poroj priletavshemu s  ZHeltogo morya, ostavit' dorogu na zapad,
kuda nes on obychno krupinki svyashchennoj kitajskoj soli; nazad veter nikogda ne
vozvrashchalsya, no derev'ya verili, chto vernetsya kogda-nibud'.
     Nochami  derev'ya  molilis',  pritom  bol'she  po-staromu,  drevnemu  bogu
Posvistu,  golos  kotorogo vse  eshche zvuchal sredi vozdetyh  vetvej,  osobenno
osen'yu,  i  derev'ya  prinosili   emu  v   zhertvu  list'ya,  kto  zheltye,  kto
temno-krasnye;  listvennicy tozhe sbrasyvali emu hvoyu. Sosny, a eli osobenno,
Posvistu molit'sya ne hoteli, oni uzhe  vpolne  prinyali  novuyu  veru,  kotoroj
listvennym sobrat'yam  dazhe ne raz®yasnyali. Odnako lesa  vokrug  Aryasina  byli
pochti vse smeshannye,  potomu  vera  v Posvista  sosedstvovala s  novoj veroj
vpolne mirno, a uzh esli prihodil uragan ili zloj chelovek s piloj,  to valili
vseh podryad, pro veru ne sprashivaya. Uragan, byvalo, dazhe tutovnika ne shchadil,
a k etomu  derevu pochtenie bylo  vseobshchee: blagodarya shelkovoj  niti  mestnye
zhiteli  mogli  stavit'  sebe  kamennye  doma,  drevesinu  dlya  domashnih nuzhd
pokupat'  splavnuyu,  a  pech'  topit'  uglem.  Lyubitelyam zhe  drevesnogo  ognya
dostavalsya suhoj  valezhnik,  i derev'ya schitali eto spravedlivym:  oni i sami
chasto puskali korni na kladbishchah.
     Ischeznoveniya nechisti  derev'ya ne  zametili poka  chto, k tomu  zhe leshih,
vodyanyh  i bolotnikov  Bogdan ne trogal, da i  ne  veril v  nih.  A  chertej,
kotoryh lyuboe  derevo  uspevaet  sobstvennymi list'yami perevidat'  neschetnoe
chislo raz,  derev'ya schitali  chuzhakami. Ibo  znali derev'ya, chto nechistaya sila
sotvorena kuda pozzhe lesov, a esli etot  Bozhij valezhnik komu-to ponadobilsya,
znachit, i ot nego pol'za est'. Uborka valezhnika v lyubom uvazhayushchem sebya  lesu
neobhodima,  inache  paporotnik  shelestet'  perestanet,  a  togda  ved' i  ne
zacvetet. Hotya tavolga na bolotah schitala sebya ne huzhe paporotnika i  gotova
byla ego zamenit', da tol'ko kto zh stanet slushat' tavolgu.
     U podnevol'nyh  lyudej byla kakaya-to vojna, v  nebe  gremelo, na bolotah
murashilis'  kakie-to  bezhency,  no  eto  vse  bystro konchilos'.  Potom  ves'
severo-vostok   uezda   vdrug   okazalsya  zaselen   cyganami,   bezvrednymi,
bestolkovymi,  shelestevshimi to cvetastymi yubkami, to gadal'nymi kartami,  to
chto-to  ludivshimi, to eshche chto-to  vorovavshimi,  no  ih  vremya tozhe konchilos'
bystro,  vmeste so  vsemi  ih neuklyuzhimi popytkami  koldovat'  po-svoemu  na
zemle,  kotoraya im  otrodyas' ne  prinadlezhala, da  i  ne hoteli  oni nikakoj
zemli: kogda ob®yavilsya Bogdan i potolkoval s odnim baro, s drugim, a potom i
ugovoril  ujti  otsyuda kuda glaza glyadyat, derev'ya zabyli o cyganah na vtoroj
den'. S teh por esli kto  i zabredal v  gluhuyu chashchobu,  to razve  po p'yanomu
delu  libo  za  gribami. Dazhe  otshel'niki  tut  ne  selilis'. Potomu  chto ne
poselitsya  vernyj  syn  Posvista  v  lesu,  gde  rastut  derev'ya-inovercy, a
hristianin i  podavno. Sami derev'ya tem vremenem molilis'  - kak obychno,  za
vseh, i za lyudej tozhe, no iz ostorozhnosti rosli tol'ko noch'yu.
     Ostorozhnost'  byla ne  sluchajna. Pticy  pticami,  no v  poslednie  gody
sletat'sya na prostory  byvshego knyazhestva stali ne oni odni,  stali priletat'
kakie-to  neponyatnye   derevyannye  zhuravli,  vsegda  parami   i  na  kruglyh
podstavkah. Kak takoe  moglo letat' -  nikto ne  zadaval voprosa,  letayut zhe
samolety  suprotiv vsyakogo zdravogo smysla,  i  nichego, a eti  hot' kryl'yami
mashut, da  eshche nepremenno, prezhde chem sest' na vetku, v vozduhe  tancuyut.  I
priyatnuyu muzyku navevayut. Nazyvali ih Kavelevymi  ZHuravlyami, i  govorili oni
sami, chto  sletayutsya  syuda  ne  sluchajno, a  potomu, chto v  starinnom  gerbe
Aryasina -  krasnyj  zhuravl'  na zolotom fone.  Nastoyashchie zhuravli  s  nimi ne
ssorilis'. Po vesne, sluchalos', oni s molyasinami tancevali vmeste.
     Sluchalos', chto derevyannye zhuravli ne mogli najti horoshej  vetvi i togda
vili  dlya   sebya  gnezdo  v  razvilke  sosnovyh  such'ev,  vystilaya  dno  ego
zagadochnymi  zelenymi  bumazhkami, pohozhimi odnovremenno i  na  list'ya  i  na
den'gi. Nikogda ne  selilos' na  odnom  dereve bol'she  odnoj  pary zhuravlej,
vechno i  nezhno  postukivavshih drug druga  klyuvom po klyuvu: "Kavel' - Kavelya,
Kavel'  - Kavelya". Provedya na dereve leto, na zimu uletali molyasiny v Indiyu,
gde v  godu ne chetyre vremeni  goda,  a  shest', i v chetnye,  zhenskie vremena
nepremenno idet beskonechnyj  dozhd',  mestnoe naselenie ispoveduet induizm  i
mnogobozhie, a  v  nechetnye,  muzhskie vremena,  dozhdya net  vovse,  nachinayutsya
zasuha i holera, a lyudi vse kak odin molyatsya Budde, prorokom zhe pochitaetsya v
toj  Indii  iskonno russkij  chelovek,  tverskoj kupec Afanasij Nikitin,  bez
rukopisi kotorogo dazhe akademik matematiki Savva  Morozov zasomnevalsya by  -
byla eta samaya Indiya, a  est' li, a budet li  voobshche. Pravoslavnye derev'ya v
god o  shesti  vremenah  ne  verili, a  listvennye,  storonniki staroj  very,
polagali, chto na svete eshche i ne to byvaet.
     Ruchej,   kotoryj  lyudi  so  svojstvennoj  im  bespamyatnost'yu,  nazyvali
Bezymyannym, nazyvalsya na yazyke ol'h Sosnovym, a na  drugih drevesnyh  yazykah
imenovalsya tak, chto chelovecheskimi bukvami etogo ne zapishesh'. Na ruch'e stoyala
mel'nica, eshche  koe-kak  rabotavshaya na pomol togo nemnogogo zerna, chto skorej
iz sueveriya, chem  po neobhodimosti,  vse-taki seyali  aryasincy. Nad mel'nicej
byla obshirnaya zapruda, vody  v nej bylo zametno bol'she  neobhodimogo, i pole
pod zaprudoj zarastalo bur'yanom  iz  goda v god:  kogda-to monahinya Agapitiya
predskazala, chto byst' tut potopu. Potopa ne sluchilos'  poka, no ved' mog zhe
kogda-nibud' i sluchit'sya: chaj, vody v zaprude - s pol-Nakoya. V bur'yane nikto
ne zhil, v zaprude tishkom lezhal na donyshke gluhonemoj, staryj-staryj vodyanoj,
s  neodobreniem razmyshlyavshij gody naprolet, chto  prishel konec vsemu vodyanomu
plemeni: von, plemyannik dlya lyudej ikru mechet, a te sobak eyu otkarmlivayut. No
sam roptat' ne smel, vse  pogolov'e somov troyurodnoj tetke iz Orshinskogo mha
proigral, teper' lezhal tihon'ko, znal, chto Bogdan migom ego na hozyajstvennoe
mylo perevarit, rodstvennymi  svyazyami s pochetnoj ryboj ne otopresh'sya. Golova
u vodyanogo byla lysaya, tol'ko usy byli  vydayushchiesya,  odin  pol'skogo zolota,
drugoj  - amerikanskogo. No  usy vodyanoj  ot greha  podal'she zaryval v il. I
roptal tuda zhe.
     Lish'  odnazhdy zashelestel paporotnik o takom, chego ne pomnil dazhe  samyj
staryj  obitatel'  Aryasinskogo  uezda,  dub  vozle  dorogi  na   Nedoslavl',
proklyunuvshijsya iz zheludya eshche pri  knyaze  Izyaslave, a tomu uzh  sem'sot  pochti
let.  Poslednij  raz   pro  takuyu  bedu  shelestel  paporotnik   v   seredine
trinadcatogo  veka -  kogda prihodili na Aryasinshchinu  tatary.  Koroche, prishla
vest', chto idut syuda kochevniki: ne gunny, ne tatary, dazhe ne  cygane,  vovse
nevest' kto. CHto bylo delat'  derev'yam? Razve chto  molit'sya. Oni i molilis':
kto Posvistu, kto novomu Bogu, kto kak umel.
     Prishla orda.
     Ne tatarskaya, takaya s yuga dolzhna idti, esli po  staroj pamyati, a prishla
orda  s severo-zapada, otkuda-to  so storony  Tveri. V obshchem-to ochen' zhidkaya
byla orda: loshad' ot loshadi, kibitka ot kibitki dvigalis' v nej, otstavaya na
celyj gromoboj, a to i na poltora, - gromoboj zhe, drevnyaya mera, oboznachayushchaya
rasstoyanie  mezhdu  dvumya  udarivshimi   v  bereg  molniyami,  chtoby  ot  udara
pravil'nye chertovy pal'cy zarodilis', rasstoyanie vse-taki nemaloe, darom chto
lyudi etu meru davno zabyli.  No derev'ya pomnili. I reshili derev'ya podozhdat',
chtoby orda sperva  zagustela.  No  ona tak  i shla vse  zhidkaya,  zhidkaya, i ne
sobiralas'  ostanavlivat'sya,  kazhetsya,  nichem  ee  ne interesovali  prostory
Aryasina,  a dorogu ona prokladyvala na yug, na pravyj  bereg Volgi, ne inache,
kak v Moskoviyu.
     Kibitki u ordy byli osobye. Kotorye natural'nye, s paroj  toshchih gnedyh,
a kotorye  i motorizovannye, "barskie".  U kogo "gazik" vperedi priceplen, u
kogo spisannyj "bugatti". Kto-to volov  zapryag, a kto-to verblyudov,  dazhe ne
odno-dvuh-gorbyh,  a trehgorbyh, s fermy Izrailya Zaka, kotoryj pod  Vologdoj
nad  povysheniem  vynoslivosti  verblyudov rabotu  vedet, rost u  nih umnozhit'
pytaetsya,  silu  i gorbnost'. Poka udachno. No  proizvoditel'nost' uzh  bol'no
mala,  da sam Izrail'-to, hot' nominal'no  i zhuravlevec, no ochen' srednij  v
smysle  plamennosti,  darom chto  evrejskij  pasport  neizvestno  gde  kupil.
Pobesedoval s  nim nuzhnymi  slovami pohodnyj zhuravlevskij batya Nikita Sterh,
sdelal Zak posil'noe darenie narodu - shest' verblyudov, pravda, iz luchshih. Za
to  emu  Glava  ZHuravlitov,  Kavel'  Modestovich  ZHuravlev,  lichnuyu  molyasinu
blagoslovit' izvolil. I nameknul  na horoshie perspektivy - samo soboj,  esli
Zak k Nachalu Sveta gorbnost' i vynoslivost' u svoih pitomcev hotya by udvoit.
Tot obeshchal, da vot vypolnit li?.. Govoryat, dazhe i ne kazhdyj den' radeet.
     Vperedi zheny i deti kochevnikov  uzhe raskladyvali na noch' koster, zharili
ezhej, pekli repu, bryukvu  i vse  drugoe, lyubimoe narodom  k uzhinu. SHelesteli
kryl'yami molyasiny,  shumeli  smeshannye lesa, blagostno i  materno pokrikivali
pogonshchiki, - slovom, Plemya ZHuravlevo zhilo obychnoj zhizn'yu.
     Holostyh,  nezamuzhnih v  orde bylo  malo, razve tol'ko  samye  molodye;
voobshche  zhuravlevca nezhenatym predstavit' trudno, pochti kak  nezhenatogo evreya
voobrazit' ili holostogo kitajca. Venchal sovsem molodyh edinstvennyj  pop  -
chelovek  horoshij,  hotya  imen  imel  bol'no uzh  mnogo, ne  vse upomnish'. Kak
nevozmozhno  zapomnit'  i  ves' chin zhuravlevskogo  blagosloveniya molodozhenov,
nevoobrazimo  dlinnyj  i  rifmovannyj, gde to li chehvostili  molodyh,  to li
odobryali  "Tigrinoj  Katrinoj,  Irinoj, Marinoj,  zverinoj  perinoj, kurinoj
urinoj"  - i dal'she eshche takogo zhe teksta na chas-poltora. No pod venec k bate
shli  ohotno. Pohodnaya zhizn' dlya holostyaka -  toska, ni kosterka, ni  teplogo
kuska, i  tak dalee. Vdovye tozhe bystro shodilis'  v  novye pary, i lish' sam
Kavel' Modestovich po prichine  svyatoj svoej bolezni, da eshche  neskol'ko osobyh
lyudej zhili bobylyami.
     Horoshie  tut prostiralis' lesa,  hot'  i pahli  gar'yu. ZHal',  v drevnij
Aryasin zajti bylo nikak nel'zya, ne proedesh' tam kibitkami, ulicy uzkovaty. A
na  bolotah, skazyvayut, na  rechke  Psevde,  est' eshche odin  potaennyj gorod -
Rossiya  nazyvaetsya.  Ne  dosyagnulo  tuda  eshche   Slovo  ZHuravlevo,  ponimanie
Kavelevo. Nichego,  dosyagnet  nepremenno:  kuda  eta  samaya  Rossiya  denetsya.
Nachalo-to Sveta  ne za  gorami, kto zh ne znaet.  Vot samuyu malost' podozhdat'
eshche tol'ko, nu chut'-chut'.
     ZHuravlev  Kavel' Modestovich,  povelitel'  plemeni,  kotoroe  derev'ya po
medlennomyslennosti prinimali  za  Ordu,  zakryl  vethij  ekzemplyar  "Naitiya
Zazvonnogo".  Kniga  u nego  byla dvoenoj, esli ne troenoj,  svyatosti: pochti
polnyj ekzemplyar, unesennyj  zhuravlyami v  Indiyu iz  russkoj oseni v kakoe-to
tamoshnee  nechetnoe  vremya  goda,  a  potom  kruzhnym  putem  nazad  v  Rossiyu
dostavlennyj  prinadlezhashchim  zhuravlevcam  teplohodom   "Dzhoita".  Neveroyatno
slozhnye verovaniya zhuravlevcev  ne  prosto prinosili bol'shie dohody: glavnoe,
chto ponyat', otkuda berutsya den'gi, bylo ochen' slozhno,  a pridrat'sya  k nim -
eshche slozhnej. "Dzhoita" voobshche-to pol'zovalas' durnoj slavoj, chislilas' chem-to
vrode  letuchego  gollandca,  no  podsunul  ee  Kavelyu  Modestovichu  svoj  zhe
brat-kavelit iz  Novoj Zelandii, nadralis' oni s nim  za miluyu dushu; smuglyj
novozelandec dolgo  pel  "Po karekare ana, nga vaj o vaj ya chto-to", a Kavel'
na tot  zhe motiv podpeval "Dubinushku", pro anglichanina-mudreca,  kotoryj, uzh
navernoe, hot'  napolovinu-to byl maori. Vot i pust' hodyat posle etogo sluhi
pro negostepriimnost' zhuravlevcev.  No ne samogo ZHuravleva! Za etu "Dzhoitu",
kstati, sodral novozelandec, kak shotlandec, no papa ego kak  raz shotlandec i
byl, - gde eshche takie zhidy vodyatsya?
     Verhovnyj kochevnik Vseya Rusi,  preslavnyj patriarh  samogo nesusvetnogo
iz  kavelitskih  tolkov  ehal   v  cyganskoj  kibitke,   zapryazhennoj   dvumya
mersedesami. Surov byl  Kavel', pritom  naglovat: mast' dlya svoih mersedesov
on vybral temno-pepel'nuyu, plyunuv na to, chto takoj cvet prisvoen  odnim lish'
lichnym  E.  I.  V. transportnym  sredstvam. To li eto car' i dal emu na etot
cvet razreshenie? Sluhi o pryamoj svyazi mezhdu nyneshnim monarhom  i  bogatejshim
na  Rusi,  navernoe,  dazhe verhovnym kochevnikom brodili, kak  pivnoe  suslo,
trubochnym dymkom  vilis'  iz  kibitki v  kibitku,  no  tak  zhe  i skisali, i
rasseivalis': sluh  sluhom,  a  gde dokazatel'stva? Ne schitat'  zhe  takovymi
portrety carya  na vetrovyh steklah u seryh "mersedesov". Bez takogo portreta
i na  "zhigulyah"  desyati  verst  nynche  ne  proedesh',  nastuchat, i sginesh'  v
podzemnom GAI bez pokayaniya.
     V ordinarcah u Kavelya Modestovicha byl staryj  boliviec Hose s evrejskoj
familiej Dvoreckij; gde kochevnik  razzhilsya  takim vernym  slugoj  - ne  znal
nikto, a ispolnitel'nosti Hose i ego predannosti zavidovali vse. Hose spal v
nogah  u Kavelya, stiral emu i poncho i bel'e, sam  gotovil emu, sam  sueverno
doedal  za  nim ostatki,  buduchi uveren, chto cherez ob®edki  mozhno navesti na
velikogo  cheloveka  porchu. V zharkie dni zaparival  on  vladyke polnuyu  vannu
celebnyh list'ev, chtoby tot  polezhat' v  nej  mog.  Tot i polezhal  by, da ne
hotelos' kak-to,  slyhal, chto u patriarhov  gryzha ot  etogo byvaet. Gamak, v
kotorom  zasypal  Kavel' ZHuravlev  pod utro,  Hose  splel sam  iz  sekretnyh
sibirskih  lian, to li igolok, okuril dymom iz treh dyuzhin vereskovyh trubok,
nepreryvno  nasheptyvaya  podozritel'no ritmichnoe  zaklinanie.  Pod  takoe  zhe
zaklinanie Kavel' i zasypal glubokoj noch'yu:  vernyj Hose pokachival  gamak  i
vse sheptal: "Kavel' Kavelya... Kavel' Kavelya..."
     Koster  uzhe  gorel vovsyu, koe-kto za uzhin  prinyalsya,  a  patriarh i  ne
obedal eshche, umotali ego peregovory s oberami, da kuda ot nih  denesh'sya, poka
ne Nachalo Sveta.  Odnako zh  nado delat' chto nado - i  delat'  skoree. Tut  -
nepolnyh  tri versty ot edva oboznachennogo  na kartah,  naselennogo idi znaj
kem,  geograficheskogo punkta Vypolzovo.  Kavel' Modestovich  prikazal:  pust'
samyj  opytnyj  iz  markitantov  tuda s®ezdit, avos',  kostochku ali dostochku
prikupit, libo smenyaet: mnogoe,  mnogoe  nuzhno  plemeni zhuravlinomu, mozhno i
radeniyami propitat'sya, da togda  daleko li uedesh'? Uletish', opyat' zhe, daleko
li?  Na eto sily nuzhny. Temny  tverskie trushchoby, sprava  Velikij  Moh, sleva
Bol'shoj Moh. To bish' vse odno - boloto, pritom bol'shoe. Malyh pochemu-to net.
Ne urodilis', chto li?
     V nebe kruzhilis' zhuravli. To  li, vozmozhno, shodnye s nimi molyasiny. No
krasivo tancuyut i te, i drugie.
     A u Bogdana v chertoge rabota byla v samom razgare. Za redkimi, obychno -
dosadnymi,  isklyucheniyami rabota u  nego  vsegda  byla  imenno  v razgare, ne
gde-nibud'. Net  sprosu - budem  delat' v zapas. On karmana  ne tyanet, nu, i
tak dalee, da i ne sidet' zhe slozha ruki.
     Na  blizhnyuyu  ko  vhodu  v  chertog  polyanku  vyehala mashina-pyatitonka  s
raspisnymi bortami i prigozhej, hotya ves'ma nemolodoj, baboj za rulem. Byl  u
baby  na  redkost' dlinnyj nos, sedovatye,  sobrannye  v  uzel volosy,  a za
kazhdym  uhom torchalo po roze:  za pravym torchala belaya, za  levym alaya. Baba
veselo  rulila  i  chto-to gromko  pela,  pokuda  ne  zaglushila motor.  Potom
pokrutila dlinnym nosom i vylezla iz kabiny.
     -   |j,   dobrye  lyudi,   kto   tut  est'   iz   ohotnikov  do   tovara
slavnoj-znamenitoj  Matrony   Degtyabristovny,  vsem  izvestnoj  zhuravlevskoj
markitantki? CHego komu kupit', chego prodat' - vsyakij  podhodi, den'gi plati,
tovar  poluchaj, dobavlyaj na chaj,  -  a drugoj vsyakij podhodi, tovar prinosi,
den'gi poluchaj, nogi unosi,  kak polozheno na Rusi! Pozhalte, lyudi  dobrye,  v
magazejnuyu lavku slavnoj Matrony Degtyabristovny!
     Na  polyanke  ne  bylo  nikogo,  hotya  iz truby nad  chertogom  i kurilsya
mnogoznachitel'nyj dymok.  Bogdan zalovil  nynche  materogo, redkoj  pancirnoj
porody vetvistorogogo vel'zevula i s udovol'stviem zakanchival ego  razdelku,
uzhe  tochno  znaya,  kuda  pojdet shikarnaya  shchetina-okatka  iz-pod  vseh vos'mi
konechnostej, kak  slavno  raspilit  on  yataganchatye  kleshni i  skol'ko pudov
sortovogo  sala pustit  na  mylo, skol'ko  - na shkvarki, na  prokorm  chernym
sobachkam. Davydka  chto-to rasslyshal  za dver'yu, no ot raboty tozhe otorvat'sya
ne  mog,   pisal  dvumya  rukami  vazhnye  cifry.  I  sluchilos'   neveroyatnoe:
markitantka Matrona Degtyabristovna sama spustilas'  po zemlyanym stupen'kam k
dveri v chertog - da nastezh' ee i raspahnula.
     I vse  uvidela.  I ne tol'ko  ne udivilas', a pochesala mizincem za aloj
rozoj,  podumala, zakashlyalas'  - s polnym, sugubym  odobreniem k uvidennomu.
Kto raznovidnym tovarom torguet - tot kazhdogo, kto vsyacheskij osobennyj tovar
proizvodit,  uvazhat'  obyazan,  a  ne  to  bardak  navrode  sovetskoj  vlasti
poluchitsya.
     CHertovar glyanul  cherez plecho. Voobshche-to prava vhodit' v chertog vo vremya
raboty ne bylo vovse ni u kogo. No ofeni, sluchalos', ne znali, chto u nih net
takogo  prava,  i zahodili. Vsyako potom  byvalo,  no  bol'shinstvo razve  chto
zaikami ostavalos', chego pohuzhe pochti i ne priklyuchalos' - tak, dva insul'ta,
infarkt zavalyashchij, prishlos'  vylechit', nu i ladno, a bol'shinstvo  obhodilos'
prostoj medvezh'ej bolezn'yu.  Vprochem,  redkostnyh i  neobychnyh zapahov tut i
bez medvezh'ej bedy hvatalo, eto ne schitaya zapahov prosto.
     - Ofenya? - serdito sprosil  Bogdan,  hotya  nikogda  ne  videl ran'she  v
ofenyah zhenshchinu.
     -  Ofenya... Ofenya  perekatnaya, pyatitonka-markitantka,  k tvoim,  dobryj
chelovek, uslugam. Temno tut u  tebya, a to by ya  tebe vizitnuyu kartochku dala,
da  tol'ko  vot  i vyshli u  menya  vse  kartochki i,  s drugoj storony, temno.
Matrona ya. Degtyabristovna.  Slyhala  ya, ty tovary prodaesh'.  Dobrye, hot'  i
dorogie. No  mne  i  takie nuzhny.  Potomu  kak  svyatyh  lyudej soprovozhdayu  -
ZHuravlinyj Narod!
     CHertovar, musolya mezhdu pal'cami stanovuyu zhilu pochti uzhe zabitogo cherta,
soobrazhal.  CHto-to vspominalos' iz  razgovorov s  Kashej... No  zhenshchina  byla
natural'naya  ofenya. Poetomu  vygonyat' ee  ne  hotelos'.  Da i arzhany  ves'ma
trebovalis' nynche.  Na  vedenie  vojny i  na  prochee, -  chto za zhizn'! -  na
obogashchennyj uran  deneg  net.  Mozhet,  hot' pyat'-shest'  arshin chertovoj  zhily
ujdet, eshche i marokenu mozhno shtuku otdat', lishnego oni tut marokenu nadelali,
vsyu vesnu zachem-to  ego  gnali,  a nado bylo yuft' gnat', libo shagren',  libo
opoek, libo shevro, libo zamshu, libo lajku, na hudoj  zhe konec - velyur.  A to
ponakatali  marokenu... Nu komu nynche nuzhny kozhanye oboi? Gosudarev tovar, a
do  oboev  li  nynche  gosudaryu?  Gosudar', skazyvayut, nynche  na svoyu budushchuyu
svad'bu svoyu tak pryamo sovsem otkryto v sekretnom interv'yu i nameknul: nu, i
prigodilos' by sejchas, k primeru, shevro! Ili chertova lajka dlya perchatok.
     -  Ty prisyad', tetushka ofenya... kak tebya tam. Vidish', plesen' otpustit'
ne mogu:  hot' ona i dohlaya pochti chto uzhe,  no otpushchu  - potom  idi lovi. Ty
pishi,  Davydka: v pancire otverstij nikak ne delat' by, a obsushit'  by  ego,
pancyr',   ochistivshi  cykleyu   tonchajsheyu,  novoarhangel'skimi  podguznikami,
lebyazh'ego  puha,  novoarhangel'skoj  zhe  firmy  "Kreol Kashevarov i synov'ya",
drugih ne brat' nikak, prosushit' by semizhdy...
     -  U  menya  dve  upakovki  est'!  Kashevarovskih!  V  Ostashkove  optovik
poslednie otdal! Nuzhny?
     CHertovar  s somneniem  poglyadel na Davydku. Sovershenno  bylo yasno,  chto
nikakih lebyazh'ih podguznikov na obsushku  bitogo vel'zevula v hozyajstve  net,
ni kashevarovskih,  ni kakih libo inyh - a pod  goryachuyu ruku  za otsutstvie v
hozyajstve  stol'  neobhodimoj  veshchi,  kak  lebyazhij  puh, ch'yu-to  golovu  mog
chertovar i otkrutit'.  No Bogdan byl v mirnom  i  finansovo  neekipirovannom
sostoyanii.
     - Da, matushka ofenya, beru podguzniki, cenu tol'ko  ty ne ochen'  lomi, ya
togda obe upakovki kuplyu... Ne hochetsya kruzhevami pancir' sushit', mastericy v
obide budut, esli proznayut. I pogodi, dopotroshu ya plesnevitogo gada...
     Tak,  mirno  beseduya  s  ved'moobraznoj  gost'ej,   doplastal  chertovar
vel'zevula  i  zabil  ego okonchatel'no -  poputno prikupiv partiyu uryupinskih
puhovyh  platkov, teh,  chto  vdvoe  legche  orenburgskih  - dorogie  cheshujnye
panciri  sushit' s iznanki. Dumal Bogdan koe-chto zarabotat', a nachal s  togo,
chto uzhe vlez v dolgi. No Matrona v kreditah mastera ne ogranichivala.
     -  Ty, milyj, beri v dolg. YA srazu vizhu, s lica, komu davat' mozhno. Vsyu
zhizn' tomu chestno davala, kto prosil, i do smerti davat' budu! I teper' dayu,
kak vsegda  davala,  hotya, konechno,  byvalo, chto  oshibalas'.  Nu, oshibus' na
kopejku, a  sotennym  tu kopejku  i  otob'yu.  Menya eshche na  zone Rotshil'dihoj
zvali.  Nu, to  davno bylo, ya tam vsego shesterik otmotala,  da i  ne  skazhu,
chtoby nishchenkoj vyshla, srazu za vorotami pyatitonku kupila, vot i kolesyu... Ty
ne popravlyaj, ya sama v russkom yazyke umelaya. V  tatarskom tozhe, po-anglijski
mogu,  doch' u  menya shotlandskaya gde-to est',  vse  net vremeni najti. SHejloj
klichut, vot kak!
     Pochemu-to imenno tut  Bogdan ponyal, chto  tak prosto nichego  na svete ne
byvaet. Naoborot, esli uzh  na svete chto byvaet, to nepremenno ne tak prosto.
V lice  markitantki Matrony Degtyabristovny pozhalovala k nemu nynche  v chertog
ego sobstvennaya, personal'naya teshcha!.. Ili uzh vovse ni  cherta v Rossii Bogdan
ne  ponimal,  ili  vse-taki  pravil'no  predpolagal,  chto lish' odnu  russkuyu
zhenshchinu zovut teper' SHejloj.
     SHejlu Egorovnu Makduf, vladychicu hutora Rzhavec.  I ved' vse  shodilos'!
Ne  zrya v  narode s davnih  por  igrali pesni  o  tom,  kak  matushku SHejly v
dopotopnom  sorok vos'mom za svyaz' s anglichaninom zalopatili! Nu, a v Rossii
nichto tajnoe  dolgo tajnym ne  ostaetsya. Vse, chto  zalopacheno, odnazhdy budet
razlopacheno.
     Nu,  i  vylopatilas' na  svet  Bozhij  rodnaya  teshcha  Bogdana  -  Matrena
Dekabristovna, ili, kak ona sama sebya zovet, Matrona Degtyabristovna.
     - S priezdom,  matushka, - skazal Bogdan, - SHejla Egorovna Makduf, dochka
vasha, kak raz moya zhena. Ochen' vam rady.
     Dver' v chertog snova  otkrylas', i na poroge ob®yavilsya Kavel' Adamovich.
Byvshij sledovatel'  obladal  sposobnost'yu  poyavlyat'sya imenno v  tot  moment,
kogda  vse - i on sam - v pervoe mgnovenie polagali, chto on tut lishnij. No v
sleduyushchij mig delo emu nahodilos', i ob etom svoem kachestve on znal. Poetomu
tiho  prisel na  kolodu  vozle  vhoda. On-to  prishel rasskazat' o  tom,  chto
prikochevali zhuravlevcy, i tak prosto eto  byt'  ne mozhet, chto-to budet, - no
opozdal  Kavel' so  svoimi novostyami. Opyat' opozdal.  Ubralsya v  storonku  i
reshil poslushat' - chto za bazar.
     Markitantka  nenadolgo  zamolkla,   potom   kulakami   proterla  glaza.
Soobrazhala ona na redkost' bystro, kredit na lebyazh'i podguzniki i uryupinskie
platki,  predostavlennyj  rodnomu  zyatyu, uzhe  rabotal  v  ee  pol'zu, no tut
vyhodilo:  eto kak - chast'  pridanogo?  Ej-to samoj, Matrene  nynche godochkov
bylo poryadochno, no  i dochka SHejla,  kazhetsya,  namotala pasportnyh ne  sil'no
men'she, da i papasha dochkin, byl sluh, ot nee otkazyvat'sya v svoem Glazgo  ne
hotel,  ereticheskie molyasiny  kollekcioniroval,  potom  emu  eshche mordu vozle
Dinamo v Moskve kruto chut' li ne za eto samoe naperchili... Oh uzh eta Moskva,
yuzhnyj gorod,  razlichnye kurortnye v nem soblazny, pravil'no dochka s  muzhikom
na sever iz nee ubralis'...
     Nezametno  dlya  sebya  samoj  Matrena-Matrona,  esli  dokumentam verit',
dvadcat'  sed'mogo goda rozhdeniya,  russkaya, oktyabrenaya, potom zhuravlenaya, ne
zamuzhnyaya nikogda, sudimost' snyata, net, net, ni pri kakoj pogode, smotrya chto
zagranicej   schitat',   nu,   i   tak   dalee,   professiya  -   markitantka,
veroispovedanie -  zhuravlitka, - slovom,  vse  eto  vmeste opyat' sobralos' i
slozhilos', i oshchutilo sebya chertovarskoj teshchej. I nashlo svoe novoe sostoyanie v
vysshej  stepeni  poleznym. Reshiv otlozhit'  rassprosy  na potom,  markitantka
nemedlya  pereshla  k delu, zaodno i vyvela vsyu pochtennuyu publiku iz duhoty na
polyanu, poblizhe k rodnoj pyatitonke.
     - Nu, i kak ty teshchu vstrechaesh'? Vernee - gde SHejla-shel'ma rodnaya moya? A
pop-zhuravlevec  vas   dovenchal,  chto   li?  Batya  Nikita  Sterh,  esli  chego
nedovenchano, tut segodnya-zavtra naezdom  kak raz budet. To  li uzhe  priehal,
togda sam i pridet i najdet, ego iskat' nikogda ne nado.
     Bogdan stashchil s ruk steklyannye perchatki i brosil v dver' chertoga, pryamo
v pyatyj, dal'nij ugol. Esli s pomoshch'yu teshchi imelas' vozmozhnost' peremanit' na
svoyu storonu zhuravlevskuyu ordu,  vojna s kitajcami  priobretala sovsem novye
perspektivy.  Vozmozhno, eta vojna uzhe byla vyigrana. I povenchat'sya on mog po
lyubomu  obryadu, blago  ni  v kakoj obryad i voobshche ni vo  chto  ne veril.  Pro
zhuravlevcev, oni zhe svyatye zhuravlity, on znal dovol'no mnogo.  Figura Kavelya
ZHuravleva,  glavy  kochevnikov,  emu  tozhe kazalas'  interesnoj,  potomu  kak
bogatoj. Tovarov orda u nego  uzhe  nakupila raznyh  i,  glyadish',  mogla  eshche
prikupit'.
     Tut  podal  golos   Davydka,  tochnej,  ne  podal  golos,  a  zagolosil:
soobrazil, chto zyatyu k teshche v nogi padat' polagaetsya, a  ne rodilsya  na svete
eshche ni  bog, ni  chert, ni  muzhik, ni baba, pered kotorymi Bogdan Arnol'dovich
vstal  by  na  koleni.  I,  polnost'yu  prinimaya na sebya rol'  podmaster'ya  i
zamestitelya, ot imeni glavnogo mastera ruhnul v nogi markitantke. Golosil on
pri  etom  gromko,  no  nevrazumitel'no.  Po  krajnej mere,  Matrona-Matrena
reshila, chto u nee eshche chego-to v dolg reshili poprosit'.
     - Nu, prosi, mozhet, otdam ne za dorogo...
     Davydka  lepetal  i  svorachivalsya  v klubok,  sperva  ni  chertovar,  ni
markitantka ne ponimali v ego rechah ne slova, potom oba osoznali, chto prosit
on dozvolit' emu priglasit' pred svetlye  ochi teshchi da zyatya molodushku - darom
chto molodushke, kak znali v  lyuboj derevne  vozle Aryasina, uzhe samoj skoro za
pyat'desyat ili vozle togo eshche priblizitel'no skol'ko-nibud'.
     Nakonec, Matrona smyagchilas'.
     - Krutit'sya-to konchaj, ne hlyst, prosti Gospodi,  - Matrona splyunula, -
Ty  podi,  malyj,  tut sem'yu sem'desyat sem' derev k  ruch'yu, tam tabor stoit.
Podojdesh' k kostru, poklonis', na odnoj noge postoj, na  levoj,  rukami  tak
vot pomashi,  - Matrona pokazala, kak  imenno, - i prosi,  chtoby  federal'nyj
batya Nikita  Sterh  chapal syuda,  s  prikladom,  blagosloveniem  i prochim, on
znaet, s chem. Pokazhut tebe ego - tut zhe na odnu nogu stanovis', na levuyu, ne
vzdumaj zabyt',  i rukami  opyat' mashi, kak ya  pokazala. Stoj i mashi, stoj  i
mashi. Pokuda  on ne soberetsya - mashi.  Potom, kogda syuda pojdete - mozhesh' ne
mahat'. Vot tak i sosluzhish' sluzhbu vo slavu Kavel'yu.
     Kavel' Adamovich  zahotel spryatat'sya  za stvol blizhajshej  osinki,  no na
nego i bez togo nikto vnimaniya ne obrashchal. Davydka rvanul po bezdorozh'yu v tu
storonu, v kakuyu ukazala Matrona, - no okazalos', chto  ne on odin  sluzhit vo
slavu  Kavel'yu,   prishlos'  vernut'sya.  Iz-za  pyatitonki  vyshel   nichem   ne
primechatel'nyj  chelovek: izryadnogo  rosta, s nekotorym zhivotikom, kotoryj  u
byvshih   sportsmenov   byvaet,    s   licom,   besposhchadnym   ot   vrozhdennoj
intelligentnosti, s chemodanchikom, potolshche "diplomata",  kak raz dva pulemeta
v razobrannom  vide v takoj  horosho lozhatsya.  CHtoby u prisutstvuyushchih ne bylo
nikakih somnenij, pokazal vsem razvernutuyu sinyuyu knizhechku:
     -  Kapitan-lejtenant  Nikita Sterh. Imperatorskaya  sluzhba bezopasnosti.
Mozhete zvat' menya batya Sterh. Menya tak vse zovut.
     Potom izvlek  iz  chemodanchika  ryasu,  legko podprygnul  i  edinym razom
okazalsya v polnom oblachenii zhuravlevskogo popa.  Kachnulo ot udivleniya tol'ko
Kavelya Adamovicha: vesnoj takoj sluzhby v sledstvennyh verhah  eshche  ne bylo! A
esli byla - to s sekretnost'yu, navernoe, v sem' nulej vperedi znaka. Da net,
tochno ne bylo. Inache on, Kavel', znal by.  Vse-taki pro zhuravlevskij narod v
nauchnyh  publikaciyah  est' koe-chto, prichem... prichem... Da, tochno! Byl takoj
Sterh! Pravda,  nauchno-populyarnye  knizhki  on pisal pod psevdonimom "Nikifor
Basov" -  no  chtoby tot  byl etot samyj?..  Stalo  byt', i emu rabotu menyat'
prishlos'.
     Pokuda  Kavel'-Arkavel'  vspominal, chto tam emu vspominalos' iz prezhnej
moskovskoj  zhizni,  v  kotoroj on  davno uzhe  ne  prinimal nikakogo uchastiya,
pokuda soobrazil, chto voobshche-to  ego nikto i na etu  scenu  ne priglashal, on
uzhe  okazalsya na  skoropostizhnom Bogdanovom venchanii shaferom,  tem,  kotoryj
svechu derzhit v atlasnom koshel'ke. Svechu  batya Sterh vruchil emu svoyu, chernymi
Bogdanovymi pobrezgoval, tol'ko velel potom ostatok svechi vernut', a  koshel'
vzyat' sebe na  pamyat'.  Davydku prisposobili pod  analoj: emu na golovu batya
Sterh   vozlozhil  svoj  chemodanchik,  sverh  zhe  nego  postavil  zhuravlevskuyu
molyasinu.
     Delo bylo  za SHejloj,  prishlos'  Bogdanu  samomu  ej  zvonit', dyshat' v
mobil'nik, uprashivat', da eshche ponadobilas' shaferinya so storony nevesty - kto
zh eto mog okazat'sya, kak ne gospozha general-podpolkovnik Stefaniya Stepanovna
Basargina-Perekletochnikova.  Tem  vremenem   Matrona  Degtyabristovna  hodila
vokrug Bogdana  i rassmatrivala ego, kak baryshnik konya, razve  chto v zuby ne
zaglyadyvala. Kazhetsya, ej takoj zyat' godilsya. Guby ee  shevelilis',  no  krome
kak "tretij rost, sorok vos'moj razmer" Kavel' ne sumel razobrat' nichego.
     Ehat'  ot  Rzhavca  do   Vypolzova  na  vezdehode  bylo  s  polchasa,  no
priglashennye zhenshchiny, pohozhe, reshili ne poyavlyat'sya v zatrapeze: mat'-to  ona
mat', da idi znaj, a nu kak  ne ta, chto ezhednevno i vsegda  s kazhdym russkim
chelovekom  na vseh zhiznennyh  putyah, -  a i  vpryam' nastoyashchaya  mat'? Matrona
ispol'zovala  vremya  s  pol'zoj:  otyskala  v  pyatitonke  sharfy  s  zolotymi
zhuravlyami i namotala ih na shei i na plechi vsem prisutstvuyushchim, krome Davydki
(vremenno naznachennogo analoem, predmetom neodushevlennym,  stalo byt', ni  k
chemu emu sharf). Priplelsya i Fortunat-buhgalter -  hotya rybu nikto ne zharil i
chudes  ot   Fortunata  ne   treboval.  Koz'modem'yana  voroshit'   ne   stali:
alkogolichnyj tolstyak za paleniem  kostej  po vechernemu vremeni uzhe, konechno,
naotmechalsya. Starika Varsonofiya pozvali, no tomu  idti bylo daleko - tak chto
zhdat' ego prihodilos' eshche pozzhe, chem molodushku.
     Mezhdu tem Davydka iz-pod molyasiny podal golos:
     -  Bogdan  Arnol'dovich, a  ved'  u  nas  ihnij  zhuravlyachij brat,  Denis
Davydovich,  Teteryuk  ego   familiya,  v   sanatorii  prohlazhdaetsya,  stroevuyu
podgotovku prohodit! Ego SHejla Egorovna ot zapoev pochti uzhe izlechila!.. Nado
by ego tozhe pozvat', raz on iz nih, iz zhuravlyasej...
     - YA te dam zhuravlyachih  zhuravlyasej! - Matrona kulakom vrezala analoyu  po
makushke, - ZHuravlity my! Po krajnosti - zhuravlevcy!  Kochevye... i...  i... -
Matrona mahnula rukoj, poshla kopat'sya v kuzove.
     A  kapitan-lejtenant  Sterh  v  ozhidanii ceremonii stal travit'  bajki:
vidat',  polagalos'  v  zhuravlitskoj orde umenie skazki skazyvat'.  Razzyavil
portfel', znaj spiski zakazov zachityvaet  ot nevedomogo bogateya-blagodetelya,
kotoromu hrustal'nyj  podzemnyj dvorec  marokenom  obshit' hochetsya.  Motaetsya
nynche batya Sterh ot odnoj vesi do drugoj - i nigde net dlya nego marokenu. Za
maroken zhuravlitam raznye l'goty tot bogatej vybit'  v Moskve beretsya, a bez
marokenu  dazhe  k Volge podhodit'  nel'zya:  ober-tiuny togo blagodetelya  uzhe
gnevayutsya, uzhe chinzhalishchami bulatnymi pozvanivayut...
     CHego-chego?
     Do  toptavshegosya v  storonke  eks-sledovatelya  doshlo v  tu  zhe  minutu,
kazhetsya, chto i do zheniha:  komu-to ochen' trebovalsya chernyj chertov maroken, a
Bogdanu  ego vot  uzh  tretij mesyac  kak devat'  bylo nekuda,  -  den'gi  zhe,
naprotiv, trebovalis' ochen', po specifike voennogo polozheniya  trebovalos' ih
bol'she, chem obychno.  V  mirnoe vremya Bogdanu deneg-to kak  raz hvatalo, dazhe
lishnie vodilis'.
     No  Kavel' Adamovich  soobrazil,  chto  tol'ko odnomu  cheloveku  na  Rusi
sluzhili  ober-tiuny.  I  chto-to  vdrug  znakomym  stal  emu  kazat'sya  golos
kapitan-lejtenanta Nikity Sterha. Nu,  tochno on  ego  slyshal,  tol'ko kak-to
inache  etot  golos zvuchal, sovsem  bez  drevnerusskoj  napevnosti...  Odnako
pamyat' u Kavelya polnost'yu eshche ne vosstanovilas'.
     Tut  Nikita  Sterh  prerval monolog, nashel  glazami  Kavelya Adamovicha i
uvazhitel'nym  kivkom bezmolvno skazal  "Zdravstvujte". V  etot  mig Kavel' i
urazumel -  otkuda  takaya  nuzhda  v marokene. Potomu  kak pyatitonka Matrony,
krytaya torgovaya tochka, obtyanuta  byla otnyud' ne  sinej  dzhinsovoj parusinoj.
On-to vidal oboi v Kremlevskom dvorce. Tut ne oshibesh'sya. Kavel' posmotrel na
chertovara.  Tot usmehnulsya.  Znachit, sam  Bogdan Arnol'dovich  uzhe  davno vse
ponyal. No dlya nego v takoj  dispozicii byli sploshnye preimushchestva. Gosudarya,
v  otlichie on  Dikogo Muzhika  Il'ina,  on  pochital chelovekom ser'eznym. Esli
gosudaryu ohota podarit' neveste dvorec s kozhanymi oboyami - da za miluyu dushu.
Tem bolee, chto v sushchestvovanie dushi, kak i vsego prochego, Bogdan ne veril.
     Iz kustov poslyshalos'  moshchnoe, kontroktavnoe  vstuplenie  k  svadebnomu
marshu Mendel'sona. Mark Behshtejn besceremonno vvalilsya na polyanu, a  za  nim
posledovali zhenshchiny:  SHejla Egorovna, urozhdennaya  Makduf, v  skorom vremeni,
nado polagat', namerevayushchayasya stat' SHejloj Egorovnoj Tertychnoj, chertovarshej,
s nej zhe stroevym shagom  sledovala general-podpolkovnik  Stefaniya Stepanovna
Basargina-Perekletochnikova,  pri  kotoroj  melko semenila  prestarelaya Vassa
Platonovna, po tret'emu i poslednemu poka chto  muzhu Pustolaj, rasstavshayasya s
nekrupnym  besom-veshnyakom,  godnym  razve  chto  na  vorvan',  no  tak  i  ne
pozvolivshaya otnyat'  u sebya chudo-tykvu;  nakonec,  sladkoj parochkoj  zamykali
shestvie  Majya Pavlovna  Pinaeva  i  Virineya Maksimovna Tregub,  eshche  nedavno
mladshie  nauchnye  sotrudnicy   muzeya   imeni  Il'i  Dargomyzhskogo,  a   nyne
knyaginyushkiny  sennye  devushki-feministki. Drugih  bab  na  Rzhavce  nynche  ne
okazalos', no batya Sterh, veroyatno, i togo ne ozhidal. Matushka Matrona stoyala
vsya  v slezah, kusaya  ugolok speshno povyazannogo na golovu  sinen'kogo, ochen'
skromnogo platochka.
     Za  svahu v etoj komande opredelenno shagala general-podpolkovnik.  CHina
zhuravlitskogo venchaniya tut ne znal nikto, razve chto matushka Matrona da  batya
Sterh  ego pomnili,  no ezhu  ponyatna  byla  nekomplektnost'  roditelej,  chto
Bogdan, chto  SHejla oboshlis' bez vospityvayushchih pap:  Gurung  po imeni Gurung,
nacional'nost' - gurkh,  na  drugoj  maner opyat'-taki gurung -  vpolne stoit
sera  Dzhordzha Makdufa, tak i ne pospevshego iz rodimogo Glazgo, hotya poldnya u
nego na to bylo. Kavelya Modestovicha na polyanu, gde stoyal Kavel' Adamovich, ne
zanesla  by  sejchas  samaya poloumnaya  "Dzhoita":  ne  roven  chas, zahochet kto
uznat',  vse-taki  Kavel'  Kavelya... Ili Kavel'  Kavelya...  Tak  chto  Kavel'
Modestovich  ostalsya  v  gamake  pod  prismotrom  Hose Dvoreckogo,  a  Kavel'
Adamovich, naprotiv,  prigotovilsya  derzhat' venchal'nuyu svechu v atlasnom, libo
zhe  zolochenogo barhatu, koshel'ke, - kak eshche  v "Domostroe" dobrym zhuravlitam
predpisano. Lish' Denis Davydovich Teteryuk, darom chto chestnyj zhuravlit, pridti
nikak  ne  mog: segodnya on  byl  pristavlen k yach'emu navozu vmeste s  negrom
Leopol'dom. CHto-to navalili ego nynche  yaki vtroe suprotiv obychnogo. A navoz,
kak vsyakij na Rusi znaet - shtuka vazhnaya i cennaya. I k den'gam, i k schast'yu.
     Mark taktichno otstupil v kusty.
     Matrona  blagostno,  ne  huzhe  lyuboj  Narodnoj  artistki  Imperatorskih
teatrov, plakala  ot schast'ya.  Lepestki roz u  nee za ushami blesteli sotnyami
syurikenov, -  nado  priznat'sya, eto i byli  syurikeny. Esli bystren'ko  takuyu
rozu razobrat', to kazhdyj lepestochek v nej  - metatel'naya zvezdochka, kotoruyu
nyneshnie  sorokaletnie  tinejdzhery na Rusi  zovut  imenno krasivym  v  svoej
neponyatnosti,  vrode by  vpryam'  yaponskim slovom "syuriken". Do nevozmozhnosti
krasivoe  slovo, - na sto pervom kilometre Mozhajskogo shosse odnazhdy restoran
s takim  nazvaniem kto-to otkryl. Zakryt' ego ne uspeli, i bez  togo hvatilo
hlopot: voronku ot togo  restorana polgoda peskom zasypali, a vse stoit dyra
prosevshaya, nu chisto vtoraya Poklonnaya gora... Ostorozhno,  otvlekat'sya ot temy
opasno.
     Velosipednyj zvonok predatel'ski  tren'knul i zatih, nikto by i uhom ne
povel,  no  u  Matrony  eshche na zone  nyuh na  podobnye  lishnie  zvuki  imelsya
obostrennyj.  I  vovremya:  pryamo iz  sedla kazennogo  velosipeda  na  Kavelya
Adamovicha Glinskogo letela horosho  sgruppirovannaya dlya  poleta  zhivaya  bomba
tipa "Muza Pafnut'evna, pis'monosica". Letela bystree skorosti zvuka, potomu
chto vyrazhaemoe  ee  nepolnozubym  rtom  "Za Rodinu!  Za Ka..."  - Matrona  i
uslyshat'  ne  uspela,  sama  nichego  ne  ponyala,  dazhe  rozu   razobrat'  ne
ozabotilas',  a metnula ves'  buket syurikenov,  vsyu horosho  sbalansirovannuyu
aluyu rozu v tu  tochku, gde vot-vot  dolzhna byla peregruppirovat'sya  Muza,  a
cherez dolyu sekundy, glyadish',  moglo i Nachalo Sveta  priklyuchit'sya, potomu kak
Kavel' Adamovich Glinskij "Istinnyj" ne zrya zh poslal svoyu vernuyu pis'monosicu
istrebit' poganogo Kavelya Adamovicha Glinskogo - nynche po pasportu "Arkavelya"
Rzhaveckogo, no ved' Kavelya!
     No ved' i Gosudar' Vseya  Rusi, poluchiv predskazanie  ot Prediktora Vseya
Rusi, koe-chto peredal Kochevniku Vseya Rusi. Vot i byla u Matrony - roza, alaya
pritom. Svinca,  vol'frama tam -  ne men'she, chem  v  horoshej gantele. Esli b
malo pokazalos', to i belaya tozhe byla.
     No  malo ne pokazalos'.  Eshche tol'ko vskidyval obe ruki Bogdan,  obnazhaya
torchashchie  iz-pod  loktej  stvoly,  eshche  tol'ko  hvatalsya  za rukoyat'  svoego
lyubimogo metatel'nogo revol'vera kapitan-lejtenant Nikita Sterh, eshche  voobshche
nichego ne sumel ponyat' sam Kavel' Adamovich, kotorogo i sobiralas' tol'ko chto
prishit' ot  imeni "Istinnogo"  Kavelya  pis'monosica  Muza  Pafnut'evna, -  a
Matrona Degtyabristovna, grozno  pomahivaya  nepochatoj  beloj rozoj, postavila
nogu  na  bystro holodeyushchie  ostanki pis'monosicy. Ee, Matronu, uzhe lopatili
kogda-to. S teh por ona mnogomu nauchilas'.
     Ne uspelo eshche prozvuchat' vse-taki vykriknutoe izuverkoj "...Za Kavelya!"
- a roza ugodila izuverke v perenos'e. Voshla  ona  v poganuyu mordu vershka na
dva,  tak  chto  izvlekat' ee bylo i  boyazno, i  neskol'ko  protivno. Vyruchil
Bogdan,  kotoryj  k podobnym operaciyam  imel povsednevnuyu privychku:  ostanki
odnoj rukoj unes v chertog i zabrosil v pentaedr, gde oni i povisli, kak grob
Proroka, rozu zhe chertovar propoloskal v bochke - i  prepodnes teshche. Roza byla
po  vesu vrode  svincovoj,  no  sverkala  i perelivalas' v luchah  zahodyashchego
solnca  kak  noven'kaya.  Matrona  pridirchivo  ee  osmotrela  i  zalozhila  za
svobodnoe uho.
     - Batya Sterh, uzh venchaj skorej! - skazal analoj. Vsya scena s pokusheniem
Muzy  zanyala  minut  pyat',  no  u  Davydki zatekla  sheya,  ekzemplyar  "Naitiya
zazvonnogo" byl u Sterha tyazhelyj -  berestyanoj, v dubovom pereplete. ZHuravli
takuyu  tyazhest' taskat'  s soboj  v Indiyu otkazalis', no zato knigu pryamo  iz
gamaka blagoslovil Kavel' Modestovich,  verhovnyj  vseya Rusi Kochevnik. Vozduh
nad polyanoj potemnel:  po znaku  bati  sletelis' molyasiny. Odna spustilas' i
zavisla  pryamo  nad  "Naitiem",  batya  zhe,  za  yavnym  neimeniem  altarnika,
prigotovilsya chitat' sam.
     Matrona  sdelala  obshchij  znak: mol,  na  koleni.  Sama  ona  na  koleni
stanovit'sya  ne stala,  da  i  dochku  ot takogo dvizheniya  uderzhala - molodoj
knyaginyushke  ne  polozheno.  CHto zhe do Bogdana, to on v zhizni  ni pered kem na
kolenyah  ne  stoyal -  i  sejchas ne sobiralsya.  No  emu  zaranee  takoj  greh
otpuskalsya - obshchim, molchalivym soglasiem. Ne mogla by vstat' - ni na koleni,
ni kak-nibud'  inache  - i pokojnaya pis'monosica  Muza. Ona  voobshche uzhe nikak
vstat' ne mogla, ibo visela v pentaedre. Bogdan zaranee sdelal v ume otmetku
-  srazu v avtoklav!  I nikakih shkvarok. Hvatit  uzhe,  sovsem nedavno sobaki
travilis'. Nechego zhivotnyh muchit'.
     -  Da  vossvidetel'stvuetsya  brak  sej  -  tigrinoj  Katrinoj,  Irinoj,
Marinoj,  doktrinoj,  vitrinoj,  zverinoj  perinoj,   kurinoj   urinoj...  -
torzhestvenno pokachivayas', nachal chtenie  venchal'nogo china  zhuravlevskij batya.
Mnogie zhuravlevcy tut zhe zashevelili gubami, im  etot  dlinnyj  chin byl ochen'
znakom, i oni ego  lyubili  - kak  voobshche lyubili vse svoe,  zhuravlevskoe. Oni
voobshche lyubili  venchat'sya, zharit' ezhej i raznoe  drugoe,  chto ostal'nym lyudyam
kazhetsya neobychnym i ne vsegda neobhodimym.
     Kavel'  derzhal  v  rukah  venchal'nuyu  svechu Bogdana  Tertychnogo, slushal
rokotanie  sovershenno neponyatnyh, protoslavyanskih slov "Naitiya", slivavsheesya
s vechnoj pesnej kruzhashchihsya molyasin  - "...Kogda  skvoz' v'yugu mchatsya  k  yugu
podobno stae zhuravlinoj"  - i  medlenno soobrazhal.  Voobshche-to sledovatel' iz
nego byl  nevazhnyj imenno po prichine medlennosti soobrazheniya. Zato ekspertom
ego priznavali vse, dazhe vragi.  No ne nado zabyvat', chto ego priznavali eshche
i Kavelem.  Takovym on byl ot samogo  rozhdeniya - p'yanym  proizvoleniem davno
pokojnogo popa YAzona, ch'yu familiyu dazhe gosudarevo mitropolitbyuro pozabylo.
     Sennye feministki rydali.
     Matrona Degtyabristovna  umilenno  derzhala  v  kazhdoj ruke  po  roze. Na
vsyakij sluchaj. Ne roven chas, eshche kakaya svoloch' naletit, ves' obryad isportit.
Rost i  razmer  zyatya  ona  zapomnila.  Ostavalos' teper'  nadeyat'sya,  chto  i
marokenu  ej  teper' dostanetsya dostatochnoe kolichestvo. SHutka li: dve tysyachi
arshin!   |to,   ezheli  schitat'  na  imperialy...  Matrona  shevelila  gubami,
peremnozhaya, i  vsem  vokrug bylo vidno, kak trogatel'no,  kak istovo molitsya
eta moguchaya staraya zhenshchina. CHaj, dochka u  nee edinstvennaya, i zamuzh  vyhodit
ne kak-nibud' - a krepko podumavshi.
     -  Sovet  da lyubov'!  - neozhidanno  vovremya razdalsya hriplyj starcheskij
golos  Varsonofiya.  Idti emu bylo  ochen'  daleko,  no on vse-taki  prishel. I
ubedilsya, chto so  svad'boj  tut vse v poryadke. Von, po doroge videl,  cygane
eti novye ezhej, dikobrazov, repy, bryukvy - ot puza nazharili!..
     Iz  kustov  opyat' zagremel Mendel'son. Mark  Behshtejn,  bol'shoj  znatok
zhuravlevskih ritualov, pojmal  frazu - "No Kavel' Kavelya dolbil, dolbil,  da
ne dobil! " - i gromko vozvestil okonchanie venchaniya. Teper' u  nego bylo del
-  po  samye  chernye  klavishi. Soglasno  predpisaniyu Prediktora  vseya Rusi i
drugih  otvetstvennyh  lic, emu polagalos' bezhat' za novymi  gostyami. A  oni
sejchas  tol'ko-tol'ko  vyhodili  iz  dalekoj  Kimmerii  -  na  drugom  konce
Kamarinskoj dorogi.
     Otrodu ne vidala Rus' takih gostej. Uzh po krajnej mere nikogda ne byval
na nej ni edinyj kimmerijskij akademik, ne govorya o prezidentah kimmerijskih
akademicheskih disciplin. Ona,  Rus'-matushka, i disciplin-to takih voobrazit'
ne mogla,  ej dazhe  prosto s  disciplinoj-to trudno bylo.  Izvestnogo eshche po
Krasnoufimskoj  porke  starca,  naprotiv,  Rus'  horosho  pomnila  -  no  vse
divilas', kak  zhe eto tak, poltora, schitaj, stoletiya pokojnik - a vse zhivoj,
i vse hodit; o tom, chto takim lyudyam polozheno zhit' trista let, ne bol'she i ne
men'she, Rus' ne znala, a kto by ej skazal -  ne poverila by. Nakonec, tretij
gost' byl kak raz iz porody ves'ma znakomoj, iz bogatyrskoj, no i etu porodu
matushka  Rus' chto-to davno pozabyla. Sejchas  vsemi tundrovymi,  drevesnymi i
kamennymi glazami divilas' matushka Rus': vrode nichego i nikogo tol'ko chto ne
bylo, a teper' v nekotorom rode vdrug kak by tipa est'.
     Tem pache razve  chto  v strashnyh  snah vidala Rus' Vechnogo  Strannika, -
dal'she chem na dve versty on ot  mesta raboty nikogda ne udalyalsya. Teper' vot
- prishlos': uvidala ego  Rus', i  srazu ej,  Rusi, ot  takogo  zrelishcha stalo
nehorosho, hotya zrelishche bylo poka chto v kapyushone - i ne osobo-to nadolgo.
     U  kompanii  etoj  byla  svoya,  velikaya  nuzhda:  prinyav  poruchenie   ot
vysokopostavlennyh  lyudej,  oni  shli  iskat'   propavshego   puteshestvennika,
gipofeta Vedeneya, ischeznuvshego gde-to na Kamarinskoj doroge.  I pomoch' najti
ego mog razve chto privychnyj k beganiyu po kustam royal'.
     Royal' po svoim sekretnym kanalam uznal, chto nuzhno mchat'sya im navstrechu.
Pryachas'  ot  vseh  prisutstvuyushchih,  on  nervno  zakuril  pahitosku  "Zolotaya
Sumatra", podarennuyu kem-to iz ofenej.
     I - tol'ko zakonchilsya chin venchaniya - pobezhal.


     Dve tysyachi let nazad nepodaleku  ot etoj zemli zhili kimmerijcy. Glavnym
ih oruzhiem  byli topory. Potom primchalis' na svoih loshadyah skify i ottesnili
kimmerijcev.
     Pirs |ntoni. Volshebnyj koridor

     Masterskaya u  vyvesochnikov byla takaya, kakoj byt' ej polagalos': ochen',
ochen'  dlinnaya.   Hozyaeva  masterskoj,  suprugi  Orlushiny,  otkupili  ee   u
progorevshej  firmy  brat'ev  Podhoromnyh,  pytavshihsya  torgovat'  v  Aryasine
zavodnymi igrushkami,  -  da tol'ko ni  odnomu  zavodnomu  cyplenku zavoda ne
hvatalo zdes' ot steny do steny projti, vot i progorela torgovlya. Vyveski zhe
- shtuka chasto ochen' dlinnaya, i masteram bylo  udobno. Nad sobstvennoj dver'yu
visel u nih nedorogo kuplennyj v Dvorovom Tverskom sobranii gerb: dolgopoloe
prorezinennoe pal'to, a  po  ego  centru  - starinnaya amerikanskaya vintovka:
stalo byt' - vinchester i makintosh. |tim  suprugi namekali, chto elektronika v
ih vyvesochnoj  masterskoj  -  nadezhnaya, byl  sluh,  chto kak Iakov  Drevlyanin
blagoslovil, tak s teh por ni razu nichego v nej  ne lomalos'. A kto govorit,
chto pri Iakove Drevlyanine elektroniki ne bylo - prosto  yazyk ob zabor cheshet.
Kak zhe ne bylo, chem togda "chertovy pal'cy", oni  zhe gromovniki, dlya eksporta
v Kimmeriyu klejmili? Lichnyj vinchester Iakova, pravda, Moskva davno otnyala, v
Oruzhejnoj palate hranila, esli v Brunej po druzhbe ne prodala. CHtob nepovadno
bylo aryasincam voevat'. Aryasincam-to davnym-davno bylo nepovadno, no Moskva,
konechno, predpochitala perestrahovat'sya.
     Odnako zhe  klejmenie gromovnikov  -  shtuka  tonkaya, malo kto  eto  delo
blagolepno delat'  umeet, na pridirchivyj kimmerijskij vkus. |to i byl vtoroj
promysel Orlushinyh. V inye gody  dazhe bolee dohodnyj, chem vyvesochnyj. No eto
uzh kak  fishka lyazhet, god na god ne prihoditsya. No s nekotoryh por vsyakij god
byl  u Orlushinyh pohozh na  predydushchij.  Pohozh kak dve kapli  nedoslavl'skogo
pervacha, - tam ego iz peregnivshego luka  gonyat, cikorij  dobavyat - i  polnyj
kajf nedoslavl'cam, potomu kak,  krome  nih,  pit' etu pakost' uzhe nikto i s
bol'shogo pohmel'ya ne mozhet, razve v polnom bezumii. Vot, pohozhe, i zarodilsya
v  takom pojle zagadochnyj nedodemon Purpuriu.  Dementij  Orlushin pripominal,
chto  kto-to  emu  za  vyvesku  chetvert'  takogo  samogona   vsuchil.  Samogon
blagopoluchno vse-taki vypili, butyl' koknuli  nenarokom, oskolki vybrosili v
musornoe  vedro,  Purpuriu  tam kak raz  ochen' ponravilos' -  i  vygnat' ego
okazalos' nevozmozhno. Imenno razgovory nedodemona i byli postoyannym zvukovym
soprovozhdeniem trudov i dnej  Orlushinyh,  imenno eti razgovory i byli vsegda
odinakovy.
     Obital  Purpuriu,  odnako,  ne  tol'ko  v  musornom  vedre,  on  inogda
pereselyalsya  v komp'yuter, byl pochemu-to  obozvan raz i  navsegda  moldavskim
vinno-vodochnym imenem Purpuriu, vidimo, potomu,  chto byl ryzhim i  komu-to iz
gostej  pomereshchilsya "ochen  krasivym rizhym maldavaninam" -  on na eto imya  ne
otklikalsya, da i ni na kakoe drugoe.  Obretalsya Purpuriu vse zhe v osnovnom v
musornom vedre, nosil  iz odezhdy tol'ko makintosh na  goloe i sklizkoe  telo,
razgovarival  nadmenno, a chto huzhe vsego - vsegda  podaval  golos,  kogda ne
sprashivali, i po lyubomu voprosu imel mnenie. Ne tyanul vidom ni  na cherta, ni
na gremlina -  no i chelovecheskogo  v nem bylo nemnogo.  Iz  chelovecheskogo ne
chuzhdy byli emu tupost', naglost' - i, kak ni  stranno, koe-kakoj  zhivopisnyj
talant. Rabotat' Orlushinym on skorej pomogal,  chem naoborot,  no zanuden byl
fenomenal'no.
     Trud  vyvesochnika  vo  vseh  staryh  russkih  gorodah  vsegda  schitalsya
premudrym,  dorogim,  uvazhaemym, no  -  kak i  trud  zubnogo vracha  -  sulil
gorozhanam nepriyatnosti,  rashody  i  nekuyu  unizitel'nuyu  zavisimost'.  Dazhe
izvestnyj vsemu gorodu  horoshij  harakter vyvesochnikov polnost'yu ot podobnoj
reputacii ne zashchishchal. A  s  teh por, kak Purpuriu zavelsya  v ih masterskoj -
stalo  tol'ko huzhe. Ibo norovil  on pri zakazchikah vysunut' ryzhuyu golovu  iz
bokovoj, k primeru, stenki komp'yutera, i nachat' veshchat'  takoe, chto podumaesh'
-  a  ne  poiskat'  li  drugogo  vyvesochnika?  K  schast'yu,  drugoj  podobnoj
masterskoj nigde,  blizhe  Tveri, ne  imelos', -  a  v Tver' eshche  i ne kazhdyj
poehat' mog. Ne govorya uzh  pro  vsyakuyu Moskvu, gde  tebya bez portok ostavyat,
Brunejskim  saltanom obzovut i golym v Afriku otpravyat. A tam idi dokazyvaj.
Luchshe  uzh  etogo  purpurnogo  poterpet'.   CHislil  sebya  nedodemon  Purpuriu
vydayushchimsya pejzazhistom, gostej obychno vstrechal odnoj i toj zhe frazoj:
     - A pochemu by vam na svoej vyveske ne izobrazit' kakuyu-nibud',  skazhem,
dorogu? Takuyu,  chtoby  uhodila  vdal',  a  na  perednem  plane  uzhe nadpis',
naprimer, takim shriftom garamond - "Derevnya Gutenberg, vhod vospreshchen"?..
     Imenno  etu  frazu on izrek tol'ko  chto.  A  klienty, pripozhalovavshie k
Orlushinym v masterskuyu s  avansom i zakazom, byli osobennye -  chut' ne  vsem
semejstvom  prishli  nynche  kupcy  Stolbnyakovy,  vladel'cy  znamenitoj  lavki
"Tovary",  gde  kazhdyj rodnoj pokupatel' mog za umerennye  den'gi  - net, ne
kupit', kto zhe svyatymi-to veshchami  torguet? - vymenyat' molyasinu lyubogo tolka.
Stolbnyakovym  naibolee  doverennye  ofeni   sdavali  na  obmen  svoj  tovar,
prinesennyj iz dalekoj i zagadochnoj Kimmerii. Nikto  tut nichego ne pokupal i
ne prodaval - tol'ko v  obmen. A dlya torgovli byla otkryta so storony fasada
v tom zhe dome  charochno-kosushechnaya, chtoby svoe  zvanie kupcov pervoj dvorovoj
gil'dii podderzhat'.  Kosushechnaya raspolagalas' kak raz na  yugo-vostochnom uglu
Kopytovoj i ZHidoslavlevoj,  dom  byl vysokij, trehetazhnyj - do Aryasina Buyana
sem'  domov, znachit,  i s Buyana  vyvesku dolzhno byt' vidno. Ran'she tam Lenin
lapkoj  kozyryal naschet "Vernym putem".  Rossiya poshla odnim  putem,  a  Lenin
drugim, pri zhenshchinah i  ne skazhesh', kakim. Pamyatnik emu iz  Aryasina vyvezli,
na   Polupostroennom  mostu  v  Volgu  nenarokom,  soglasno   kategoricheskim
moskovskim predskazaniyam grafa  Arakelyana,  akkuratnen'ko obronili; Il'ich ne
potonul, a poplyl sebe tradicionnoj  dorogoyu Posvista Okayannogo v Kaspijskoe
more, blagopoluchno pereplyl ego, a v Persii ulegsya v pribrezhnyh  kamyshah,  i
na  Tegeran  lapkoj ukazal, namekaya, chto  tuda idti tovarishcham  -  eto  samyj
vernyj  put'  budet. Persy schitali, chto sledovat'  takim  ukazaniyam  - ne  k
dobru, i putem shli sovsem drugim. Rossii  zhe bylo vse  ravno - ej na  tysyachu
let raznyh ukazyvanij hvatilo. Da i zabyli nyneshnie rossiyane - kto on takoj,
etot  Il'ich.  Dazhe v  anekdotah Vladimira  Il'icha  vse chashche Vasil'  Ivanychem
nazyvat' stali, a  to  i  Viktorom Olegovichem.  Pomnil narod, chto Veshchij Oleg
kakuyu-to  zmeyu  po  sebe  na  pamyat'  ostavil,  eshche  do  togo,  kak  v  YAike
Anku-Persiyanku s p'yanyh  glaz utopil. Vprochem, eto  sovsem drugaya istoriya, o
nej v drugoj knige chitat' nado, hotya ona, kazhetsya, eshche i ne napisana dazhe.
     Kosushka - doza  iskonno russkaya, chetvert'  shtofa, a po drevlesovetski -
chut'  pobole trehsot grammov.  CHarka, naprotiv - odna desyataya  shtofa; mozhno,
konechno, i  polcharki sprosit' - no nikakih  merzavchikov na  vynos.  Ariadna,
umelo dvurushnichnaya  zheleznoj rukoj,  vela vse dela  dvojnoj firmy, ona  byla
voobshche-to protiv  torgovli  dozami men'she charki  -  uzh razve kto po slabosti
organizma  prosil charku nadvoe podelit',  na  dva glotka.  Besplatno k charke
prilagalsya kusochek serogo hleba, a na nem po zhelaniyu - libo snetok nakojskij
malosol'nyj, libo ryapushka onezhskaya kopchenaya, libo kilechka baltijskaya krutogo
marinovaniya. I  vino  v  charochnoj  bylo,  konechno,  svoe,  istinno  zelenoe,
aryasinskogo kureniya - nikakoj lukovoj pakosti. V zmeevikah  Ariadny Purpuriu
ne  zavelsya  by.  No  vyveska  trebovalas'  imenno  Stolbnyakovym,  i tut  uzh
makintoshnyj nedodemon sobiralsya ottyanut'sya po polnoj programme.
     -  Tak vot, doroga -  znachit,  takaya  vot,  vdal'  uhodyashchaya,  a tam  na
gorizonte, naprimer, chto-nibud' takoe,  chtoby kak drugaya, naprimer, doroga -
i otrazhenie v vode...
     Dementij ne vyderzhal i  otklyuchil komp'yuter, ot chego Purpuriu nemedlenno
pereletel v musornoe vedro. Ottuda veshchat' bylo uzhe ne tak solidno, nedodemon
obizhenno  zashurshal obryvkami bumagi. No  nadolgo  umolknut' ego  nikogda eshche
zastavit' ne udalos'.
     Ariadna  Gorazdovna, zhenshchina obshirnaya skoree telom, chem siloyu uma, ni v
chem  i nikogda svoemu suprugu Feagenu Arisovichu ne ustupavshaya, darom chto tot
byl,  navernoe, edinstvennym  na  vsyu  Rus'  Vechno  Trezvym Vodoprovodchikom,
reshila perejti k delu. Ona razvernula na  rabochem stole nachertannyj  starshej
dochkoj   Glashej  eskiz  vyveski.  V  ugolke  uzhe  byli  prostavleny  vizy  -
gradonachal'nika, okolotochnogo, general'nogo arhitektora, glavnogo sanitara i
prochego aryasinskogo nachal'stva, vplot' do arhimandrita Amfilohiya.  Tak chto v
tekst vyveski Orlushiny vmeshivat'sya ne mogli,  da  i v razmer. A  v ostal'nom
nikto ih i ne ogranichival. Veshat' zhe samodelku Ariadna Gorazdovna nikogda by
ne  pozvolila, ona byla aryasinkoj v takom drevnem pokolenii, chto odinnadcat'
kolen rodoslovnoj varyaga Frelafa iz bessmertnoj opery dvoryanina Verstovskogo
"Askol'dova  mogila" pokazalis'  by  tut  tol'ko  pervymi  taktami uvertyury.
Dvoryanstva za predkami Stolbnyakovyh ne vodilos', no familiya ih byla drevnyaya,
iskonnaya.   Kogo-to  iz  tatar,  kak  govorila  mestnaya  legenda,  pri  vide
blagolepiya semi docherej osnovatelya roda v trinadcatom veke, hvatil stolbnyak.
Dal'she  istoriya  stydlivo opustila  zanaves, no  uberegla  familiyu. I  ofeni
podtverzhdali  horom:  tak  ono  i  bylo.  Sam  Dulya  Kolobok...  No tut  uzhe
nachinalas' oblast' ofenskih legend,  a v lavke "Tovary" torgovali  otnyud' ne
legendami.
     - CHarochnaya  i kosushechnaya, raspivochno i  ni v kakom  chrezvychajnom osobom
predvaritel'nom sluchae  ne na vynos.  Sem'ya  Stolbnyakovyh  vseh priglashaet i
nekotoryh na svoyu golovu ugoshchaet. Golodnym i holodnym pervaya charka besplatno
so skidkoj. Priem  posudy na l'gotnyh  usloviyah. Aryasinskie pesni,  zazyvnye
horovody i po neobhodimosti shchelbany. Po voskresen'yam i po sostoyaniyu zdorov'ya
- viktrola-d'amor,  u valika  Aris  Petrovich  Stolbnyakov.  Takzhe  i pokraska
sherstyanyh tkanej, pletenie lyka v osobye kruzheva, ustrojstvo priklyuchenij  na
svoyu...
     - Bol'she ne  pomestitsya,  ot  Buyana vidno  ne  budet...  - robko skazal
Dementij.  Ariadna  smerila ego  unichtozhayushchim vzglyadom -  a  to ona sama  ne
znala. Ne vse zh pisat' arshinnymi bukvami!
     V dal'nem uglu nachalos' shurshanie. Dementij obrechenno opustil golovu.
     - A ya schitayu, chto my ne dolzhny  idti na  povodu u publiki,  - vozvestil
nedodemon, vyplyvaya na seredinu masterskoj - My dolzhny  dumat' ob iskusstve.
ZHivopis' - ona dolzhna byt' kak muzyka! Ni  k chemu davat' na vyvesku  stol'ko
teksta. Pochemu  by vmesto  etogo  ne  izobrazit'  na nej,  skazhem...  m-m...
Kakuyu-nibud', naprimer, dorogu?  Uhodyashchuyu, skazhem, vdal'? Vzyat'  madzhenty, a
po  centru  -  jellou, jellou,  chtoby srazu yasno  bylo -  tut hudozhestvennyj
salon, a ne kakaya-nibud' tam raspivochnaya...
     Dementij  zapustil  v  nedodemona mastihinom.  Tot  votknulsya  v  tkan'
makintosha  po  samuyu ruchku, Purpuriu yavno  prodolzhal by dal'nejshij  monolog,
udobno  derzhas'  za  nee,  no  tut  hozyajka  masterskoj,  Florida  Orlushina,
primenila  krajnee sredstvo: shvatila  zaranee  pripasennyj pyl'nyj  meshok i
hlopnula  im nedodemona po makushke. Purpuriu skazal "Oj! " i vremenno ischez.
Posle takogo  unizheniya  on  mog  ne  pokazyvat'sya dazhe i  polchasa,  no rovno
stol'ko  nuzhno  bylo  sejchas  na peregovory. Feagen  uzhe dostaval koshelek  s
imperialami, tyazhko zvyaknuvshimi  o  rabochij  stol.  Bumazhkami Stolbnyakovy  ne
platili. V bylye gody  platili dazhe mednoj monetoj,  gruzya ee na sobstvennyj
vethij ZIP meshok za meshkom. No v  gorode  ne  oni  odni byli takie  umnye, s
shest'desyat pervogo  goda, kogda  kopejki vdrug  v desyat' raz vzdorozhali, eta
privychka  sohranilas'  u  mnogih. Bumazhkam Aryasin  ne veril  i  staralsya  ih
zakopat' kuda-nibud' s glaz podal'she.
     Dementij  uzhe  nabrasyval   na   ekrane   eskiz  vyveski.  Ariadna   po
blizorukosti  na  voznikayushchij  risunok  i  smotret'  ne  pytalas',  Feagenu,
schitavshemu den'gi, bylo  ne do togo, no Glasha i ee znamenityj zhurnalistskimi
sposobnostyami syn Stepan, po  slozhnomu stecheniyu  obstoyatel'stv zapisannyj  v
eshche ne sushchestvuyushchij  pasport kak  Stepan-Mariya, prilipli k ekranu. Poskol'ku
vse  neobhodimye vizy  u Stolbnyakovyh imelis', v levom verhnem  uglu budushchej
vyveski  uzhe krasovalsya gerb  Aryasina - zolotoj, a v  dannom  sluchae  prosto
krasnyj zhuravl'. V  levom nizhnem, sootvetstvenno eskizu, poyavilsya trehgorbyj
verblyud  -  voobshche-to  ferma  takovyh na  Aryasinshchine imelas',  no  zachem ona
kosushechnikam ponadobilas'  - Dementij sprashivat'  postesnyalsya. On voobshche  ot
prirody  byl robok.  Pyl'nym  meshkom, kogda bylo nado,  s  bleskom orudovala
Florida. Imenem svoim ona gordilas'. Hram Mestnopochitaemoj Floridy Nakojskoj
v Aryasine stroili uzhe tretij vek. No ved' i most -  rovno stol'ko zhe. Tam (v
nedostroennom hrame, a  ne pod  mostom)  Florida Orlushina i poluchila imya. Ee
svyataya pokrovitel'nica nekogda velela vsej Rusi  varit' medy. S  teh  por ee
ochen' pochitali na Aryasinshchine, i devochkam davali  imya v ee chest', a v Amerike
kto-to dazhe shtat nazval.
     Mezhdu tem Florida Nakojskaya, kak i Iakov Drevlyanin, byli dlya Aryasinshchiny
edinstvennymi mestnymi svyatymi, bol'she za tysyachu let ni odnogo tut kak-to ne
prosiyalo.  Nyneshnij  zdeshnij vsenarodnyj  kandidat  v svyatye  byl  nastol'ko
neprobivaemym  ateistom,  chto  i  na nego  nadezhdy bylo malo.  Tem  userdnee
blyulas' v narode pamyat' Iakova i  Floridy. V dlinnom i nevrazumitel'nom  dlya
storonnih chitatelej zhitii Floridy imelos' ochen' vazhnoe mesto, rasskaz o tom,
kak,  vpavshi v nekotoroe osobo  neizbyvnoe otchayanie, poshla svyataya topit'sya v
Nakoj. I byl ej tam golos, chut' li ne sam knyaz' Izya Maloimushchij, togda eshche to
li zhivoj, to li  uzhe novoprestavlennyj, no svezhij sovsem, prorek ej s gornih
vysot:  "Na koj, krasna devica? Na koj,  na  koj,  na koj?" I  stalo Floride
yasno,  chto  posle  Ledovogo poboishcha topit'sya v Nakoe nikak nel'zya - tam Ivan
Kopyto,  naprimer, brodit, shvatit tebya za belu nozhen'ku,  otorvet, zheleznuyu
na  ee mesto priladit i na  bereg  zhivuyu vykinet.  Ili drugaya strast'  kakaya
priklyuchitsya,  rusalochij soblazn,  naprimer - a  on  kuda kak  pokruche budet,
rusalki vse  davno  uzhe feministki, a ty,  polozhim, muzha svoego  pri zhizni v
strogosti  ne  derzhala  i skalkoj ne ohazhivala, slovom,  vyjdet  tebe  takoe
nakazanie, chto malo  ne  pokazhetsya.  Tak chto  ezheli hochet poryadochnaya devushka
topit'sya - vot tebe Volga,  shest' verst  vsego,  stupaj da i  topis' v  svoe
udovol'stvie.
     I poslushalas' Florida,  a po doroge k Volge  ej Idolishche Brodyache-Poganoe
povstrechalos',  i  na chest' ee devich'yu  pomelom  svoim  da  i  pokusis'.  Ne
sterpela  togo Florida,  polomala  Idolishchu  pomelo,  a  ego  samogo v  Volge
utopila,  i  plyl  on do samoj Astrahani, gde s nim uzhe  tamoshnie po svojski
razdelalis' (na drova porubili, koster slozhili, uhu svarili i s®eli, a potom
i zabyli  vovse,  zato potom iz Idolishcheva  kostrishcha portnoj  Ul'yanov Nikolaj
samozarodilsya, rodil  kogo  smog,  syna Il'yu, a  dal'she vse  kak  v  prezhnem
uchebnike istorii).  Ohota topit'sya u samoj Floridy propala nachisto, i s  toj
pory  nikto  v  Nakoe nikogda topit'sya ne smel.  Esli est'  v  tom  uzh ochen'
bol'shaya, osobaya nuzhda -  vot  tebe Volga,  mat' russkih rek. Topis' v nej do
upadu. Voda protochnaya.
     V pamyat' Floridy byla v gorode Upade,  chto  na moskovskom beregu Volgi,
na  pravom, rostovchanami  beglymi  osnovan, otstroena dlya lyubitelej bol'shogo
pit'ya  belokamennaya kovshno-endovnaya "Florida".  Hotela ee  kogda-to  Ariadna
tozhe prikupit', no potom rassudila, chto ezdit' daleko i upravlyayushchij vorovat'
vse ravno budet. Mladshuyu svoyu doch' Neonilu,  - kotoroj pervonachal'no Ariadna
kak  raz  predlozhit'  zavedovat'  "Floridoj"  i  predpolagala   (po-myagkomu,
po-maternemu),  -  oformila  Ariadna u kimmerijskogo  konsula  v  Moskvu  na
dorogoe shpionskoe mesto, i volnovat'sya perestala. I ne vspominala by  pro tu
"Floridu"  sto  let,  kaby  ne  zvali nyneshnyuyu ispolnitel'nicu ee zakaza  na
vyvesku, madam Orlushinu - imenno Floridoj.
     Zashumel veter  za  oknami, masterskuyu  sil'no tryahnulo,  chto-to s polok
posypalos'.  Dementij  brosil  yarostnyj vzglyad na  musornoe  vedro,  ne  bez
osnovanij   podozrevaya,  chto   imenno   nedodemon   dur'yu   maetsya:  nikakih
zemletryasenij na  Aryasinshchine dazhe  dedy  dedov ne pomnili.  Odnako Purpuriu,
vysunuv iz vedra  polgolovy, oshalelo vertel eyu vo vse storony - on ispugalsya
nichut'  ne  men'she hozyaev i gostej.  Sotryasanie pochvy k  chislu ego umenij ne
otnosilos'. U  Feagena iz  koshel'ka  posypalis'  imperialy, no  eto  ego  ne
vzvolnovalo, kak opytnyj vodoprovodchik, on  znal, chto tolchki  podobnogo roda
povtoryayutsya. |to vse ved' mnogokratnoe, bombardirovka, zemletryasenie, cunami
-  hotya u  Aryasina i morya-to  vrode  by nikakogo  net.  I vtoroj  tolchok  ne
zamedlil,  so steny  s  treskom  ruhnula  kartina  Dementiya  "Knyaz'  Izyaslav
vystupaet  na  Kashin",  baget  dal  neskol'ko  treshchin.  Purpuriu  zabilsya  v
isterike, vedro  oprokinulos'  i  pokatilos'  vmeste  s nedodemonom v  seni.
Blednaya Glasha  pytalas'  uhvatit' Stepana, kotoromu - edinstvennomu -  bylo,
pozhaluj,  ochen' interesno: chego eto takoe  vdrug zemlya beret i tryasetsya. Vse
zhdali tret'ego  tolchka. No ne dozhdalis'. Feagen oter lysinu  i stal sobirat'
imperialy.  Vedro  iz  senej  nevedomoj  siloj vernulos'  na prezhnee  mesto:
Purpuriu peredvigalsya  v nem,  kak baba YAga v stupe,  pomogaya  sebe pri etom
malyarnoj kist'yu vmesto pomela.
     - B-blin... - prozvuchalo v masterskoj teatral'nym shepotom.
     - Stepan! - odernula Glasha syna. Tot bystro izmenil tekst.
     - B-b-b-bomarshe! -  proiznes Stepan. Iz-za  sposobnosti lovko  izbegat'
nakazaniya v podobnyh situaciyah izvestnyj vsemu gorodu Vnuk Vodoprovodchika  i
nosil zabavnoe prozvishche - "Stepan Bomarshe", kotorym  inogda pol'zovalsya, kak
psevdonimom,  posylaya  fotoreportazhi v "Golos Aryasina". Gonorary  u  Bomarshe
byli nebol'shie, no  - byli. Ded-vodoprovodchik,  buduchi  Vechnym Trezvennikom,
ochen' gordilsya gonorarami vnuka, no  boyalsya, chto tot,  myagko  govorya,  mozhet
nachat'   ih   tratit'  ne  na   morozhenoe.  Stepan,  mezhdu  tem,  sobiral  i
restavriroval zvukozapisi teper'  uzhe redko  vystupayushchego so svoej viktroloj
pradeda, Arisa Petrovicha. Hotel dedu k  stoletiyu kompakt-disk vypustit'.  Do
stoletiya  bylo  eshche poryadochno, no Stepan, kak i vse  aryasincy, myslil  ochen'
bol'shimi vremennymi  kategoriyami. Iz-za  etoj  aryasinskoj  privychki  imelas'
teoriya,  chto kogda-to zhili na Aryasinshchine netoroplivye kimmerijcy. Esli ne na
samoj Aryasinshchine, to  ryadom  -  v Kimrah, otsyuda i nazvanie.  Esli  b kto  v
Kimrah zemlyu pahal, to, podi, ne odin kimmerijskij topor plugom by iz  pashni
vyvorotil. No v  Kimrah ne pahali  i ne seyali, tam tachali obuv', a eshche kruto
vypivali. Slovom,  temna drevnost'  i  Aryasinskaya,  i Kimmerijskaya  -  budto
istoriya  midyan.  A chto kasaetsya uchenyh gipotez, to  oni trudovogo  cheloveka,
myagko govorya, ne tryasut.
     Odnako zhe masterskuyu, vmeste so vsemi v nej prebyvayushchimi trudogolikami,
sejchas vse-taki  tryaslo: tretij, zapozdavshij tolchok  rassadil dvernoj kosyak,
imperialy iz koshel'ka Feagena raskatilis' po vsemu polu,  odin dish' Purpuriu
predusmotritel'no plaval pod potolkom  i delal vid, chto ego sovsem  net  i k
zemletryaseniyu on nikakogo otnosheniya ne imeet, a tak - mirnoe  musornoe vedro
pod potolkom  plavaet,  nikogo  v nem net, ni demona,  ni  makintosha, voobshche
nichego.
     -  Primeta  plohaya,  -  tiho skazal  Dementij, - kartina  upala.  Knyaz'
Izyaslav...  Da kak zhe on umeret' mozhet, on uzhe davno umer, a i zhiv  byl by -
ochen' uzh v preklonnyh byl by letah... Mozhet, opyat' pohod na Kashin budet? Ili
kakaya drugaya kasha zavaritsya? Da net, sueveriya eto vse...
     -  Bol'she tolchkov ne budet, rakety konchilis'... poka chto. - vdrug tonom
ne to zagovorshchicy, ne to prorochicy izrekla Ariadna. Ona eto tochno znala, ona
na  slishkom mnogih rabotala  odnovremenno,  chtob  oshibat'sya,  -  i ee znanie
peredalos'  prisutstvuyushchim, vse perekretilis' v okno  -  na  zolotye  kresty
cerkvi Floridy Nakojskoj.
     Esli  b  Zolotoj  ZHuravl',  on  zhe  Krasnyj,  imel  silu  otorvat'sya  s
gorodskogo gerba i  vzmyt' v  nebo nad  Aryasinshchinoj, to vzglyad ego, konechno,
upal  by  na  Vypolzovo,  gde  potrevozhennyj  vozduh  drozhal  i  volnovalsya.
|picentrom podzemnyh tolchkov,  prichinivshih Aryasinu mnogo melkogo ushcherba, byl
Bogdanov CHertog.
     Tam  sejchas  bylo  neladno. CHertog,  konechno,  stoyal  celehonek,  v ego
uyazvimost' Bogdan ne veril,  no  ryadom ziyala  voronka:  bol'shoj  massiv lesa
vozle polyany, na  kotoroj  davecha, treh dnej ne  minulo, obvenchal  Bogdana s
SHejloj zhuravlevskij pop, prosto  perestal sushchestvovat'. Razneslo i smezhnyj s
chertogom  polupodzemnyj  pokoj,  gde v  centre  pentaedra  paril  starinnyj,
lazurnyj unitaz - dlya  sliva frakcii AST-1, chistoj emanacii zla - tuda, kuda
ee  zasasyvalo.  Pentaedr, ponyatno,  byl cel,  i  privychno  paril  v pyl'nom
vozduhe, no  sam unitaz, farforovoe  chudo  stoletnej davnosti, dal  treshchinu.
Pohozhe, glavnyj  udar prishelsya po nemu,  i starinnyj  ital'yanskij  farfor ne
vyderzhal.
     CHertovar  stoyal  u  kraya  voronki,  szhimaya  i razzhimaya kulaki  - ne  ot
rasteryannosti,  a ot  zlosti. Davydka  sidel  u  ego nog na  chetveren'kah  i
po-sobach'i  prinyuhivalsya.  Drugie  personazhi  speshili  syuda  zhe, no  poka ne
sobralis': razve chto zhuravl'  s vysoty razglyadel by, kak toropitsya po tropke
edva  uspevshij natyanut' portki mag-buhgalter Fortunat, kak zavodit molokovoz
vozle usad'by na Rzhavce Savelij  -  inogo transporta ne okazalos', a to, chto
bombovyj udar  prishelsya  imenno v  Vypolzovo,  SHejla  srazu  zorkim  serdcem
pochuyala, - kak, nakonec, vstrevozheno pleshchetsya sredi nametannoj s vechera ikry
vodyanoj Ferdinand. No vostroglazogo zhuravlya v nebe v tot chas ne okazalos', i
krome  Bogdana,  kazhetsya,  eshche nikto nichego  pravil'no  ne  ponimal. Bogdan,
razumeetsya,  uzhe  vse  ponyal,  uzhe  splaniroval  stokratnoe  otmshchenie  -  i,
navernoe, znal uzhe, gde kupit' novyj lazurnyj unitaz.
     - Treh boegolovok ne pozhaleli, svolochi, -  procedil  on skvoz' zuby - i
splyunul v voronku. Plevok  zashipel,  isparyayas':  bylo  v voronke  eshche  ochen'
goryacho.
     - |to kitajcy? - proshelestel potryasennyj Davydka.
     - |to nelyudi! - otvetil  master. - Nu, oni  teper'  poluchat. - CHertovar
snova splyunul. Plevok ne zashipel -  mozhet byt',  potomu, chto voronka  bystro
ostyvala,  a  mozhet  byt',  potomu, chto  raketnyj udar po Vypolzovu nanesli,
konechno, nelyudi, inache govorya ne lyudi - no otnyud' ne kitajcy.
     CHego ne bylo,  togo ne bylo. Ne vystupalo vojsko  fanzy "Gamyra" protiv
polchishch  Bogdana Tertychnogo. Bolee togo, dazhe zahoti  Vasilij  Vasil'evich  Lo
takoe  vojsko sobrat' i postroit', razve smog by on obespechit' ego  flagami,
barabanami,  alebardami  i  dospehami?   Razve  obrel  pered   etim  Vasilij
Vasil'evich Lo nekoe vechnoe Dao nesomnennoj pobedy? O net, ne obrel. Ryady ego
vojska ne otlichalis' emblemami, i oni mogli by smeshat'sya v polnom besporyadke
- bud' u Vasiliya Vasil'evicha, konechno, voobshche hot' kakoe-nibud' vojsko.
     A  poskol'ku  ni gongov, ni barabanov ni  na  odnoj  aryasinskoj pomojke
nesushchestvovavshee kitajskoe vojsko  najti ne moglo,  to,  samo soboj, ne bylo
ono  pobuzhdaemo  k uspehu v  srazhenii  i ne  podchinyalos' dobrodeteli. Vojsko
fanzy "Gamyra", dazhe sushchestvuj ono  hot' v kakom-to  vide, ne bylo razdeleno
na srednyuyu, levuyu i  pravuyu chasti, ne  govorya  uzhe o polnom otsutstvii chasti
tylovoj. Ne  byli vystavleny nablyudatel'nye posty. I voiny, kotoryh ne bylo,
sovershenno ne boyalis'  tyazhelyh  nakazanij za svoi  mel'chajshie  prostupki:  k
primeru,  im  gluboko plevat' bylo  na vse  opoznavatel'nye  znaki,  - esli,
konechno, predpolozhit', chto tem, kogo net vovse, est' vse-taki chem plevat'.
     Kakim-to Dao, - nado polagat', nerazglashaemym Dao mudrosti Pun' Vasilij
Vasil'evich  Lo vse-taki obladal. |to  moglo, v chastnosti, privesti k polnomu
neobladaniyu  im stol' vazhnym predmetom, kak Dao vojny. I privelo. Poetomu on
i ne staralsya uberech'sya ot porazheniya v bitve, kotoruyu  i ne dumal  zatevat'.
On ne zanimal gospodstvuyushchih vozvyshennostej, ih vovse ne bylo na Aryasinshchine,
i ne  stremilsya ustrashit'  vraga -  on  i ne znal, chto dolzhen  delat' chto-to
podobnoe.
     Barabany, kotoryh ne bylo, ne zvuchali, poetomu armiya, kotoroj  nikto ne
sobiral, ne prodvigalas'. Ne zvuchali gongi, ih tozhe ne bylo - poetomu armiya,
kotoraya ne sushchestvovala, ne ostanavlivalas'. Dlya  peredachi nikem ne otdannyh
prikazov takzhe nikto  ne ispol'zoval kolokola,  - ih, kstati,  vse ravno  ne
bylo, kak i vsego prochego. A poskol'ku  nesushchestvuyushchie  vojska  vpolne mozhno
bylo, v sootvetstvii s kanonami voennogo iskusstva Kitaya, schitat' neobychnymi
vojskami,  to oni neozhidanno  postupali  imenno  tak, kak eti  kanony  velyat
postupat'  neobychnym vojskam - oni  postupali naoborot. To est' voobshche nikak
ne postupali i nikuda ne vystupali. I  huzhe togo: poskol'ku takie  vojska ne
postupali  nikak  - oni,  nado  dumat',  byli  pobedonosny,  ibo  nichego  ne
narushali.
     V etom skryta odna iz glubochajshih mudrostej Tajnoj shkoly mudrecov Pun':
esli ty ne sushchestvuesh', to i  glupostej  ne nadelaesh'. Hotya, konechno, durak,
sovershayushchij  gluposti,  postupaet  v  polnom  soglasii  so  svoim  prirodnym
prednaznacheniem, no durak, kotorogo ne sushchestvuet, vse-taki eshche luchshe: on ne
postupaet voobshche  nikak,  i tem ego estestvennoe prednaznachenie  okazyvaetsya
ispolneno nikak ne men'she, chem pyatikratno.
     Konechno,  soglasno kitajskim  predstavleniyam  o  vojne,  pobeda  v  nej
zavisit  ot  ustrashayushchej  sily. No  v vojne, kotoroj net  i  byt' ne mozhet -
otchego zavisit  v nej pobeda?  Dazhe gluboko  umudrennyj protokolami pun'skih
mudrecov Vasilij  Vasil'evich Lo  etogo ne znal.  A poskol'ku velichajshee zlo,
kotoroe mozhet byt' v upravlenii armiej - eto kolebanie, glava armii, kotoroj
ne bylo,  ne  mog ispytat' nikakogo vreda ot etogo  velichajshego zla. Posemu,
pochuyav eshche  tol'ko  pervoe drozhanie pochvy, sobral  vseh svoih  domochadcev vo
dvore fanzy, blagoslovil ih, sebya tozhe prizval k muzhestvu - i pripustil kuda
glaza glyadeli i fenshuj-kompas ukazal: na severo-vostok, po  mham i  bolotam,
po toj samoj doroge, kotoruyu pytalsya prolozhit' nekogda knyaz' Izyaslav, da vot
ne prolozhil, i ostalos' tam odno sploshnoe bezdorozh'e. Ko vtoromu  udaru, tem
bolee k tret'emu, obitateli "Gamyry" byli uzhe ves'ma daleko. Tak chto v samoe
korotkoe   vremya   aryasinskij   chajna-taun  obezlyudel   polnost'yu.   Soldaty
nesushchestvuyushchej kitajskoj  armii ne  postupili soglasno tradicii:  na vershine
gorodskoj steny ne byli  podnyaty znamena  i  flagi, nikto ne udaril v boevye
barabany, obmanom vnushaya protivniku, chto budet zashchishchat' steny fanzy, - odnim
slovom, eshche ochen' mnogo chego ne proizoshlo iz togo, chto nepremenno  proizoshlo
by, esli by Malyj Aryasinskij Kitaj sledoval Semi Voinskim Kanonam kitajskogo
voennogo  iskusstva  - ili,  na hudoj  konec, hot'  odnomu iz  nih, na vybor
lyubomu.
     Reshitel'no nichego ne  proizoshlo - tol'ko  pyatki,  vozmozhno, sverknuli u
sbegayushchih  v severo-vostochnye  aryasinskie  bolota chlenov semejstva Lo. No  i
pyatok  nikto ne  videl.  Lish'  ozabochennyj  tryaseniem  pochvy  Vechno  Trezvyj
Vodoprovodchik  Feagen Arisovich  Stolbnyakov,  pervym posetivshij "Gamyru"  - v
svete neissyakayushchego davnego  interesa k tamoshnim vodoprovodnym i  batarejnym
trubam - vozmozhno, uvidel eshche kogo-to iz begushchih kitajcev. No  on utverzhdal,
chto  ne  videl.  Uvidel  on  v  prihozhej  fanzy  desyatilitrovuyu  kanistru  s
gaolyanovoj vodkoj, zabytuyu kitajcami pri begstve. Ee on prines v kosushechnuyu,
postavil  na verstak v  podsobke, sel  pered  nej i stal dumat' - na chto  by
takoe etu zhidkost' upotrebit'? Reshil, chto eyu horosho budet chto-nibud' pomyt';
vse taki sil'nyj rastvoritel'. Ni edinomu cheloveku  v Rossii podobnaya  mysl'
pri sozercanii vodki v golovu by ne prishla - krome Feagena. No Feagen byl ne
sovsem  prostoj  chelovek,  on  byl  redchajshij  arhetip,  da  eshche  po  oshibke
voplotivshijsya v zhizn' vmesto literatury, -  mozhet  byt', potomu, chto s takim
personazhem ni odin vmenyaemyj pisatel' prosto ne znal by, chto delat'.
     A tem  vremenem  sgustilis'  tuchi, gryanul  grom, vse aryasinskie  muzhiki
perekrestilis', i nachalsya  liven'. Obozlennyj  Bogdan  sidel  na  verande  i
soobrazhal, kak i s kakoj storony nachat' operaciyu otmshcheniya za pobityj farfor.
Kavel'  sostavlyal  emu  kompaniyu, a  poskol'ku  k  alkogolyu  byl kuda  menee
ustojchiv, to i  soobrazhal  kuda  huzhe.  Aryasin zhe, perezhiv tri tolchka zemnoj
kory, zatailsya do novyh sobytij. Oni, konechno, ne zamedlili. Ibo ne delaya ni
shaga  s  verandy,  Bogdan  Arnol'dovich  Tertychnyj  vel   svoe  rassledovanie
proisshedshego: v  chastnosti, im bylo  uzhe ustanovleno, chto porazhen ego chertog
byl  raketami klassa "Rodonit", tipa "Ozero-ozero",  zapushchennymi pri etom ne
iz ozera i ne v  ozero popavshimi -  chto i snizilo ih brizantnost' ne  menee,
chem v dvenadcat' raz. A poskol'ku  sovsem nedavno imelo mesto pokushenie Muzy
na  Kavelya, logichno bylo predpolozhit', chto  eti rakety -  ne akt otmshcheniya, a
ocherednoe pokushenie, i k  tomu zhe pochti navernyaka na togo  zhe samogo Kavelya.
Lish' ochen' glupye izuvery, lish' "Istinnye"  kavelity,  priverzhency strashnogo
eresiarha Kavelya Adamovicha Glinskogo, ne dumaya o posledstviyah, mogli napast'
na rabochij chertog Bogdana.
     Kstati, prezhde chem pustit'  pokojnuyu Muzu v avtoklav, Bogdan vzyal iz ee
tela ryad  prob  na analiz, i rezul'taty podtverdili  ego hudshie  podozreniya.
Biopsiya soobshchila o neobratimom kavelitnom pererozhdenii  tkanej pokojnicy;  k
momentu  svoej gibeli  ta uzhe pochti ne otnosilas' k vidu homo sapiens; s tem
zhe uspehom eto sushchestvo mozhno bylo by poschitat' i zhivym ekvivalentom pyatisot
grammov trotila, prichem  trotila sovershenno ne  sapiens, ne myslyashchego.  Lish'
roza Matrony vyshibla iz nee  zapal,  samozarodivshuyusya v mozgah  pis'monosicy
anakondu  mshcheniya Kavelya za ubitogo Kavelya. A tuchi sgustilis' okonchatel'no, i
nad   vsej  Tverskoj  guberniej  polil  nastoyashchij  tropicheskij  liven',  dlya
tropicheskogo holodnovatyj, no stol'  zhe gustoj i  yarostnyj, kak ego sezonnye
rodstvenniki v tropikah.
     Opisaniya  dozhdej,  dazhe  samye  vychurnye,  izobiluyushchie  takimi  iskonno
russkimi,  no vmertvuyu nikem ne  upotreblyaemymi slovami kak "bus" i "mzhica",
neredki v literature, poetomu otsylayu zhelayushchih k lyubomu iz nih: ot togo, gde
"neskol'ko  kapel'  proteklo po shcheke (Varvary,  naprimer)  -  i nel'zya  bylo
ponyat',  slezy eto ili vsego lish' nachinayushchijsya dozhd'" do bessmertnogo "dozhd'
lil chetyre goda". Hotya liven' nad Aryasinshchinoj  i ne byl stol' dolog, da i za
kapli slez eti padayushchie s  neba tonny vody edva li kto prinyal by, v principe
mozhno  schitat' lyuboe korrektnoe  opisanie  dozhdya -  opisaniem  dozhdya  imenno
etogo, togo samogo, vosposledovavshego na Aryasinshchine za troekratnym tryaseniem
zemli, razbitiem golubogo unitaza, begstvom kitajcev  i  eshche odnim sobytiem,
radi  rasskaza  o  koem  onyj  dozhd'  nikak  i  ne  mozhet  byt'  ostavlen  v
povestvovanii bez upominaniya. Sluchilos' eto  potomu,  chto vodyanoj  Ferdinand
stradal  v  tot  den' nederzhaniem ikry.  Soprovozhdalos'  takovoe  nederzhanie
sil'nymi spazmami, a  troekratnyj tolchok, vskolyhnuvshij v vodoeme  srazu vsyu
vodu i vsyu ikru, edva ne dokonal bednyagu.
     Ferdinand ot prirody  byl ne  tol'ko  kosnoyazychen, no i zhalostliv,  chto
vodyanym  principial'no nesvojstvenno.  Hotya  pokojnaya Muza kovanym  kablukom
otbila zhabry  imenno emu - vryad li kto prolil po nej bolee  iskrennyuyu, bolee
distillirovannuyu  slezu,  chem  aryasinskij  ikrometatel'.  No  slezy -  shtuka
zhidkaya,  v  ikru  zhe vodu lit' nel'zya, mozhno tol'ko dorogoe  pivo, Ferdinand
pomnil  eto,  i  slezy  po  pis'monosice  stal  s  pomoshch'yu  raznyh  bolotnyh
vodoroslej  unimat'. Unyat' ne unyal, a neobratimoe razzhizhenie ikry zarabotal.
V itoge  organizm vodyanogo k  nachalu dozhdya byl  sovershenno  obezvozhen, a sam
dozhd',  posle  kotorogo  vse  ikryanye  zapasy  vodoema mozhno  bylo  spokojno
spustit' v kanalizaciyu, dovel Ferdinanda do isteriki.
     Tashchas' obychnoj dorozhkoj k ruch'yu po estestvennoj nuzhde, Ferdinand pohodya
brosil  vzglyad vverh  -  v  storonu  mel'nicy,  nad kotoroj dopotopnaya damba
sderzhivala kolossal'nyj ob®em vody,  edva li ne  nastoyashchee vodohranilishche, to
samoe,  na  dne kotorogo  korotal chrezmerno dolguyu  zhizn'  ego  dyadya,  lysyj
vodyanoj s zolotymi usami. Ferdinand  pohlopal glazami:  tret'e, pereponchatoe
veko  v  kazhdom  glazu oblegchalo process glyadeniya, ne pozvolyaya  ni dozhdyu, ni
livnyu, ni  busu,  ni mzhice,  ni  dazhe -  bud' na dvore ne  leto, a osen',  i
primeshivajsya  k  dozhdyu  sneg  -  ni  dryapne,  ni  chicheru,  ni  hizhe  zastit'
obozrevaemye  prostory. Vodyanoj glyadel  skvoz'  vodu legko  i privychno. Da i
kakoj zhe russkij vodyanoj... No tut prihoditsya  liriku  oborvat',  ibo uvidel
Ferdinand  nechto  neozhidannoe  i  strashnoe:  vpervye  na  ego  dolgom   veku
vodohranilishche na Bezymyannom ruch'e grozilo perepolnit'sya.
     Ferdinand s voplem  vozdel verhnie lapy.  Vodyanoj  slyshal skvoz' dozhd',
kak trevozhno peresheptyvayutsya  ol'hi  - oni-to  ruhnut pervymi, kogda pavodok
prolomit plotinu, kogda neumolimaya massa  vody obvalitsya na les, razrosshijsya
pod  mel'nicej,  oni  pervymi,  vmeste  s  penistoj,  vzbalamuchennoj   zhizhej
dostignut  Vypolzova  i zakruzhatsya  na  tom  meste,  gde  tol'ko  chto stoyala
simvolom nekolebimosti aryasinskaya chertovarnya mastera Bogdana.
     Opisyvat' dushevnye  muki  drevnerusskogo  vodyanogo  ne  vzyalsya  by dazhe
velikij chernogorskij pisatel' Momchilo Miloradovich,  chej predposlednij  roman
"Postoyannaya planka" davno povedal by russkim leshim istinnuyu pravdu o russkih
leshih, kaby te umeli chitat' pust'  ne  na  chernogorskom, tak  voobshche hot' na
kakom-nibud' drugom yazyke -  leshij ego znaet,  na kakoj tam yazyk Miloradovich
ne pereveden, vrode  by uzh na vse, da tol'ko leshie ne chitayut ni na kakom. No
drevnerusskij  vodyanoj  na samom dele izbral put', podobnyj puti bezymyannogo
gollandskogo mal'chika,  zakryvshego  dyrochku  v dambe,  i  cenoj  bezymyannogo
pal'chika garantirovavshego  sebe anonimnoe bessmertie v  serdcah  blagodarnyh
gollandcev.
     Ferdinand byl  po merkam vodyanyh sravnitel'no molod, no  dazhe on pomnil
vremena,  kogda na  meste  drevnerusskogo  Aryasina eshche byl  razbit vremennyj
lager' kitajskih soldat,  pozzhe po  bol'shej chasti vernuvshihsya v Podnebesnuyu,
chtoby pozvolit' tam raspilit' sebya derevyannoj piloj poshtuchno,  po men'shej zhe
chasti kitajcy okameneli i ushli v podzem'e i zabvenie;  a prezhde kitajcev, da
i posle nih, byli tut skify, iz-za chego hronologiya v pamyati Ferdinanda ochen'
putalas'. Pomnil  on, chto eshche do skifov byli tut kakie-to kochevye kimmerijcy
s toporami - prishli oni ottuda, gde  solnce vstaet, mnogo derev'ev porubili,
pomnitsya, na molyasiny - a  potom  ushli tuda, gde solnce vstaet,  tam  nikomu
sebya  pilit'  popolam ne dali, a osnovali gorod,  da i  ponyne zhivut  v nem,
vrode by horosho zhivut i nikomu ne meshayut.
     V te vremena, kogda tut  zhili  kimmerijcy, Ferdinand byl sovsem yun, on,
chestno govorya, eshche vodil horovody s drugimi vodyanyatami, dazhe dyadya ego usatyj
byl pochti bezus i vovsyu uhlestyval za molodymi vodyanihami, kotoryh tak mnogo
bylo togda na Aryasinshchine, a teper'  vot i net  ni odnoj, pochemu-to babij vek
koroche muzhich'ego u vodyanyh bab, - u suhoputnyh, govoryat, kak raz naoborot. S
godami stal Ferdinand polnovat i zelenovat, oblysel, no eto ne meshalo emu ni
metat' ikru, ni  mechtat' o babah. Mechtal o  zelenyh babah on  soglasno svoej
prirode, a ikru metal po prikazu,  no s godami stal nahodit' v  etom zanyatii
udovol'stvie.  I polyubil svoego povelitelya, Bogdana Arnol'dovicha, sovershenno
sobach'ej  lyubov'yu.  Krepche sobach'ej lyubvi net  na  svete nichego, dazhe  klej,
kotorym lyudi  samoletam kryl'ya prikleivayut, daleko ne tak krepok. No vremeni
predupredit' hozyaina o tom,  chto  posle  zemletrusa  grozit Vypolzovu  eshche i
potop, u Ferdinanda ne bylo. Vyhod byl odin  - spustit' vse vodohranilishche  v
storonu,  protivopolozhnuyu Vypolzovu,  na  sever,  v  boloto,  izvestnoe  kak
Potyataya Hren'. Hren' byla  stol' bezdonna, chto v nej nikto ne zhil, razve chto
po p'yanomu delu koe-kto tonul - no i tol'ko.
     Esli  byl  by Ferdinand chelovekom,  on  by  sejchas  perekrestilsya - tak
horoshij soldat, prezhde chem vzorvat' pod soboj porohovoj pogreb, nepremenno i
krestitsya i  molitsya, daby Gospod' blagoslovil ego delo, da uzh zaodno, mozhet
byt', otpustil by  greh samoubijstva. No  vodyanoj ne  byl  ni  soldatom,  ni
hristianinom, dazhe i Anatolya Fransa ne chital on, poetomu ne predpolagal, chto
goditsya v  hristiane, a tam, glyadish', i v svyatye, on dazhe i  chitat' ne umel,
tem bolee  po-chelovech'i:  lyudi svoi  azbuki  i pravopisaniya  menyayut chut'  ne
kazhdyj  den', nu, kazhdyj vek, nevelika  raznica,  - est'  o chem volnovat'sya?
CHeloveku ne pristojno  zubrit'  pis'mena babochek-podenok,  a  vodyanomu uzh  i
vovse nikakie ne vyzubrit', emu by ikru nauchit'sya  metat'. Vot ved' est'  na
svete ryba pinagor: zahochet  - krasnuyu ikru mechet, zahochet - chernuyu, i sama,
govoryat, zasol ee umelo osushchestvit. Vot by kak pinagor!...
     V  mechtah  o  pinagorovom  masterstve  ikrometaniya,  Ferdinand otryl iz
donnogo  ila  starinnyj  dvuruchnyj  mech,  dobytyj so  dna Nakoya  ot  chistogo
lyubopytstva,  otryahnul s indijskogo bulata  i  s  borody ikrinki,  vypolz na
bereg, potashchilsya k dambe.  Emu predstoyalo udalit'sya pochti na shest' gromoboev
v  storonu mel'nicy, potom  na  dva  gromoboya po dambe  - a tam uzhe  budet i
nachalo Hreni. Najti mesto poslabzhe, vskryt' dambu - i spustit' vodohranilishche
v Hren'. V Hreni mesta mnogo. Hren' bezdonnaya. Dyadya govoril,  chto bezdonnaya.
CHto dna u nee net. Sovsem nikakogo dna... Nikakogo dna u nee net, a to razve
ne poselilsya by v etom omute kto-nibud'... Vsegda kto-nibud'  v takoj  Hreni
zhivet, a vot raz  ne  zhivet  - tak,  znachit, i  netu  u  Hreni dna...  Potok
soznaniya  zahlestyval Ferdinanda tak  zhe gusto i bessmyslenno, kak sdelal on
eto  na poslednih stranicah romana "Anna Karenina"  s odnoimennoj  geroinej,
otchego  ona, buduchi  ne v  sebe,  a v potoke soznaniya, brosilas' pod poezd -
tochnej,  pod vtoroj  vagon poezda, potomu chto pervyj po rasseyannosti v  onyj
potok soznaniya kak-to upustila.
     Esli b liven' lil eshche sutki,  to  mel'nicu by  i  vpryam'  oprokinulo  v
buchilo, plotina by lopnula, Vypolzovo  okazalos' by pochti na polnyj gromoboj
pod  vodoj  -  i  to  li  bylo  by u tvorcheskoj i obshchestvenno ochen' poleznoj
deyatel'nosti  Bogdana  Arnol'dovicha prodolzhenie,  to  li net: nevozmozhno  na
russkom  yazyke  rasskazyvat' o  sobytiyah, kotorye to li proizoshli by, to  li
net,  ne vpadaya pri etom v soblazn  soslagatel'nogo nakloneniya. Imenno etogo
nakloneniya pushche  durnogo  shchuch'ego  glaza  ispokon vekov  boyatsya vse  russkie
vodyanye.  Poetomu Ferdinand, vypuchiv glaza, kak pinagor, mechushchij ikru novogo
cveta,  vse-taki  odolel dorogu k plotine, a tam vylez na  nee i, derzhas' za
dvuruchnyj mech kak za posoh, potashchilsya v storonu Hreni. Ona uzhe byla vidna za
kraem plotiny, ee  nizkaya,  chernaya  glad' nikak ne reagirovala na liven', ni
ryab'yu, ni  kolyhaniem  - ona mogla prinyat'  v sebya eshche ne  takoe, i  ne  zrya
skazyvali starye  derev'ya, chto imenno v nee, v Hren', kogda-to ottekli  vody
Vsemirnogo  Potopa, pozvoliv kovchegu  znamenitogo Noya pristat'  k  armyanskoj
gore Ararat  i potom zaselit'  armyanami ves' belyj  svet. Kuda-to zhe  delas'
togda  voda? Esli ne v etu Hren', to v druguyu, ej  podobnuyu, hotya navryad  li
est' na svete vtoraya takaya Hren'.
     Iznyvaya ot predannosti  hozyainu  i eshche  ot boli v  sustavah,  Ferdinand
vonzil nakojskij mech v treshchinku  mezh dvuh kamnej, potomu chto  bol'she vonzat'
bylo ne  vo chto.  Plotina,  zagovorennaya v doistoricheskie vremena ot vsyakogo
chelovecheskogo pokusheniya, podavat'sya mechu chelovech'ej kovki ne dolzhny byla by,
no  derzhal-to  mech  v  pereponchatyh lapah  samyj nastoyashchij  vodyanoj, da  eshche
mestnyj,   aryasinskij  -  ot  takogo  pokusheniya,  konechno,  zagovor  ne  byl
predusmotren,  da  i znal  li kto kogda  takoj  zagovor,  chtoby protivostoyal
otchayaniyu   prostogo  russkogo  vodyanogo?   Povozivshis'   nedolgo,  Ferdinand
vyvorotil sperva odin kamen', potom  vtoroj  - i oba razom stolknul v chernuyu
vlagu Hreni. Dazhe ne chavknulo. Vodyanoj prodolzhal rabotu.
     Cenoj  neveroyatnyh usilij, cenoj  porvannyh pereponok mezhdu  pal'cami i
sorvannyh suhozhilij  pod  vtorymi  lozhnoloktyami  na kazhdoj  ruke,  Ferdinand
vylomal  v  plotine   takoj  kusok,  chto  nikakomu  dinamitu  by  ne  dalsya.
Vodohranilishche  derzhalo  v  sebe  vlagu  urovnem sazhenej na desyat'  vyshe, chem
stoyachaya zhidkost' Potyatoj  Hreni. Vodyanoj lomal plotinu s umom: tak, chtoby ne
lozhkami  lilas'  vniz  voda ot  mel'nicy - a tak,  chtoby prolomilas'  tonkaya
stenochka - da i uhnulo vse srazu.  Delo shlo na udivlenie bystro - k vodyanomu
prishlo  vtoroe dyhanie  -  zhabernoe. K tomu  zhe delo shlo k nochi.  Obrechennoe
vodohranilishche eshche  vsasyvalo  strujki  neuemnogo  dozhdya  -  no ponimalo svoyu
obrechennost'.  Lysyj  dyadya Ferdinanda vylez  iz pridonnogo ila, povel  usami
vokrug - i naskoro kinulsya v storonu Toshchej Ryashki: cherez Bezymyannyj ruchej byl
eshche  shans  ujti v Nakoj  i  tam  otsidet'sya,  otlezhat'sya  ot gryadushchej  bedy.
Mel'nica,  hozyain kotoroj  vot uzh  pyatyj den' kak besprobudno pil na stancii
Reshetnikovo, otkuda  on regulyarno priezzhal  vmesto  Aryasina v  Konakovo, ibo
nynche byl v svoem  dome lishnim, -  mel'nica tozhe krenilas', obrechenno skripya
zhernovami.
     I v mig, kogda na hutore  Rzhavec protivnym golosom zaoral chernyj petuh,
vozveshchaya konec dnya i nachalo  nochi, velya Belym Zveryam idti v zagony, a CHernym
vybegat' v patrul',  -  v  etot  mig  plotina ne  vyderzhala.  Tonkaya stenka,
kotoruyu  Ferdinand sobiralsya  prolomit' v poslednee mgnovenie, ne  vyderzhala
sama po sebe, i milliony pudov nikomu ne nuzhnoj vody ruhnuli pryamo v Potyatuyu
Hren'.  Vodyanoj  uspel tol'ko  vskriknut', namertvo  vcepit'sya  v  nakojskij
mech-kladenec  -  i  ruhnut'  sledom.  V  schitannye  mgnoveniya vodohranilishche,
plotina i vodyanoj Ferdinand obvalilis' v chernoe boloto, v nizmennuyu  Potyatuyu
Hren'. Hren' dovol'no bul'knula, prinyala v sebya  ocherednoj vznos civilizacii
- i vnov' somknulas'  na prezhnem  urovne. U nee i vpravdu ne bylo dna, a to,
chto zamenyalo ego, kak membrana,  otkrylos' i zakrylos'. CHto byli etoj adskoj
membrane  kuski plotiny,  oblomki boegolovok, cherepki unitaza,  da i drevnij
vodyanoj so svoim nozhikom?
     Sluchilos' nevozmozhnoe,  sluchilos' takoe,  chego ne pomnili  samye starye
pni  v  Aryasinskih lesah:  vernyj  sluga  Bogdana  Arnol'dovicha  Tertychnogo,
ikrometnyj  vodyanoj  Ferdinand, utonul v  bezdonnom  bolote,  spasaya  svoego
hozyaina, privychno spavshego na svoej verande pod monotonnoe zhurchanie dozhdevyh
potokov,  ustav  ot   mstitel'nyh  antikitajskih  myslej.  Lish'  lysyj  dyadya
vodyanogo,  v  poslednij  mig  peremahnuvshij  v  Bezymyannyj  ruchej, byl  tomu
svidetelem. On, staryj bezdel'nik, nichem ne mog pomoch' svoemu plemyanniku.
     Odnako i ego tupogo uma hvatilo na to, chtoby ponyat': v  etot mig  stalo
na Rusi odnim geroem-muchenikom bol'she. Smert' vodyanogo  Ferdinanda proizoshla
v  mig,  kogda  smenyalis'  na nebe znaki zodiaka,  i  vstupal  v svoi  prava
velichavyj znak L'va.  Nebesnyj Lev voznes nad  mirom  svoyu groznuyu  nebesnuyu
lapu  - i dal znat'  inym sozvezdiyam,  chto on-to videl  gibel'  geroicheskogo
vodyanogo,  on-to  ne  dast  pamyati  o  nem  steret'sya  v  vekah.  On poiskal
Ferdinanda v  potustoronnem mire, osvobodil ot  okov ploti, i  voznes  ego k
sebe  -  krohotnoj  zvezdochkoj, oboznachivshej samyj  konchik  svoego  l'vinogo
hvosta.  CHto  i  otmecheno  bylo  observatoriyami,  i  novaya  zelenaya  zvezda,
poluchivshaya  v  reestrah  imya  "Ferdinand", ostalas' voveki  siyat' v  nebesah
tochnehon'ko nad Aryasinom.


     Prosti,  Gospodi,  za  nezhdannoe  nashestvie  dejstvitel'nogo  prichastiya
nastoyashchego vremeni i stradatel'nogo prichastiya proshedshego vremeni.
     YUz Aleshkovskij. Ruka.

     A vremya-to idet, gospoda, i leto kak budto na ishode, a u nas nichego ne
ponyatno - ni gde  my, ni chto my, ni, izvinyayus', na hrena zhe my? Tot est' kak
chto za na hrena, vam eshche i glagol nuzhen? Nichego,  my vam zhech'  serdca i  bez
glagola mozhem, esli budet nado, - k  tomu zhe est' u nas  i  to preimushchestvo,
chto nam ne nado. Nu,  tak  gde my ostanovilis',  i  v kakuyu  opyat'  skazochno
poganuyu dyru ugodili so svoim syuzhetom?
     Ni styda u avtora,  ni, izvinite,  sovesti, ne govorya  pro syuzhet. Kuda,
skazhem, devalas' Kimmeriya,  pro kotoruyu celyj  tom navalyal i  eshche sobiralsya.
A-a, vot  vy  chto. Budet  vam  Kimmeriya sejchas,  hotya  i na zadnem plane, no
budet. Tak chto zadnij plan est', i mysli takie  zhe tozhe est', a k tomu zhe za
kazhdoj, govoryat, u  menya eshche i  stoit... CHto  stoit? Esli  vy ne znaete, chto
stoit,  to  vam eto chitat'  voobshche  rano. Ili u  vas drugaya orientaciya. Sram
skazat'    po-kimmerijski,   chto    pro   vas   mozhno   skazat',   ispol'zuya
blagodetel'no-sposylatel'noe  naklonenie.  No rynochnogo starokimerijskogo vy
ne znaete, tak chto i govorit' mne vam nichego ne nado, ne pojmete potomu chto,
a esli vdrug vy etot yazyk znaete, tak uzhe prosto opasno govorit' - vy ved' i
otvetit'  mozhete.  Tak chto luchshe  davajte uzh  bez slozhnostej, bez ekivokov -
prosto konec sveta,  prosto  nachalo  sveta,  prosto  biskvit poeta-konditera
Ragno iz velikoj p'esy Rostana, kotoryj, k sozhaleniyu, davno i bez nas s®eli.
V dorogu  biskvitov  ne napasesh'sya, a taezhnaya  galeta  iz kedrovogo  oreha s
yachmenem -  shtuka  sytnaya, no ne dlya vsyakih zubov. Nechego ih na menya, kstati,
skalit' - ya tozhe umeyu.
     Nute-s.
     Zahodyashchee  solnce svetilo v lica putnikam, s trudom vskarabkavshimsya  na
zarosshij  gnilymi  elkami  otkos.  Putnikov  bylo  troe:  vysokij, nemolodoj
chelovek  v shirokom plashche,  s nepokrytoj krutoloboj lysoj golovoj, -  no  bez
kakogo-libo bagazha; stol' zhe vysokij, no  eshche i kakoj-to infernal'nyj starik
v natyanutom na glaza kapyushone, s torboj za spinoj i edinstvennym predmetom v
rukah  - skruchennoj  na markshejderskij  maner lozoj, izvergayushchej snopy  iskr
vrode bengal'skogo ognya, - a sledom shel tretij strannik, neskol'ko otstavshij
ot  dvuh  pervyh -  molodoj bogatyr' s plechami v  kimmerijskuyu kosuyu sazhen',
odnako uveshannyj takim  kolichestvom tyukov iz  olen'ej kozhi, chto  sama figura
ego ischezala sredi nih, ravnomerno pokachivayushchihsya v takt kazhdomu shagu: tashchil
na sebe molodoj  bogatyr' raznogo  barahla poltonny, nikak ne men'she. Vzglyad
pervogo strannika vyrazhal glubokoe  vnimanie ko vsemu sushchemu  v mire. Vzglyad
tret'ego byl polon slezami yunogo straha, hotya nosha pri etom, dlya normal'nogo
cheloveka nevozmozhnaya, prosto slovno by  i ne sushchestvovala, - tol'ko sapogi v
zemlyu  norovili ujti pryamo  do sloya vechnoj merzloty  -  vershka na tri, stalo
byt'.  Vzglyad  starca byl skryt kapyushonom, no edva li vyrazhal  chto-to, krome
napryazheniya: imenno starec  s pomoshch'yu  svoej syplyushchej  iskrami lozy  iskal  v
zemle nekoe odnomu emu izvestnoe mesto.
     - Nu vot zdes' zhe, zdes'... - bormotal starec iz-pod kapyushona, - nu vot
zdes' libo hvost, libo golova, a voobshche-to i to i drugoe...  Da  net, tochno,
tut oni  dolzhny  byt'!  Kuda im  det'sya? On zhe  drevnij,  on zhe i  ne elozit
pochti...
     Zemlya  vnezapno  drognula  i  vspuchilas'  nebol'shim  gorbom.  Starec  s
neozhidannym  provorstvom  otprygnul, osypaya  zemlyu  i  gnilye  elki  potokom
bengal'skogo ognya.
     - |to chto-to ne-to, - skazal  vysokij i  lysyj,  - |to, Miron Pavlovich,
slishkom malen'kij bugor. Dolzhen byt'  srazu tri-chetyre sazheni, a tut i odnoj
net...
     Starec otvetil chto-to dlinnoe, v odno slovo - vidimo,  prosto vyrugalsya
po starokimmerijski. Lysyj akademik ne smutilsya.
     - Vy, Miron  Pavlovich, hoteli, navernoe skazat'  - dalee vosposledovalo
pohozhee, no  chut' bolee dlinnoe  slovo, - Soglasites',  chto "tubbale ebessu"
oznachaet  "spryach' kuda-libo dlya nadezhnoj sohrannosti"; vy  zhe skorej imeli v
vidu "zasun' sebe", a kakaya zhe v takom meste sohrannost'?..
     Starik v otvet prosto zashipel. |to pochemu-to vozymelo  dejstvie, i gorb
zemli vyros srazu vtroe,  iz  nego poyavilos' nechto vrode  gibkogo drevesnogo
kornya,  yarostno izvivayushchegosya v vozduhe i  starayushchegosya hlestnut' lozohodca.
Samyj konec  kornya obvivalsya  vokrug nebol'shogo predmeta,  - svet zahodyashchego
solnca,  sverknuv  na  hromirovannyh  chastyah  togo,  chem  razmahival koren',
pozvolil neosporimo opoznat'  v  etoj  veshchice  podzornuyu trubu  cejssovskogo
proizvodstva - staruyu, no otnyud' ne muzejnuyu.
     - Hvost vyplyunul... - v uzhase prosheptal starik pod kapyushonom. - Istinno
vyplyunul, hvost istinno...
     Ryadom s pervym  gorbom zemli vyperlo vtoroj - srazu na  dve  sazheni, ne
menee;  gorb  tut  zhe  lopnul  -  i  poyavilsya iz  nego  v tochnosti takoj  zhe
cheshujchatyj i  tolstyj  koren'-hvost,  kak  iz  pervogo.  Nechego i ugadyvat':
vtoroj  hvost koncom obvivalsya vokrug eshche odnoj podzornoj truby -  razve chto
vidom ona byla poshikarnej: etakaya admiral'skaya truba, mozhet, lichno gospodina
admirala   Makarova,  iz-pod  Cusimy,  ili   dazhe  lichno  gospodina  boyarina
Kalashnikova, upokoj Kavel' ego myatezhnuyu i skorostrel'nuyu dushu.
     Pokuda  hvosty,  izvivayas',   otryahivalis'  ot  zemli,  pri  etom  yavno
primerivayas'  -  to  li  nachat' drug  na  druga  v  podzornye  truby  grozno
vzglyadyvat', to li postupit' bolee estestvenno i podrat'sya imi, kak prostymi
dubinami, - trojka putnikov otstupila po sklonu vniz. Gde-to za ih spinami v
vozduhe  drozhali  ochertaniya  starinnogo  goroda,   postavlennogo  na  soroka
ostrovah  posredi   velikoj  reki  v  nezapamyatnye  vremena.  Odnako  solnce
sadilos', hotya, po letnemu vremeni i pripolyarnoj shirote, ono eshche dolgo moglo
zanimat'sya tem zhe samym bez vidimogo uspeha.
     -  Miron  Pavlovich,  kak  moglo  okazat'sya u  Zmeya  dva  hvosta?  On zhe
lentochnyj, past'yu vcepilsya v odin svoj prirodnyj - i vrode by nikak inache? -
Akademik smotrel na starca-lozohodca s  otkrovennym ukorom: slovno tot skryl
ot nego kakuyu-to vazhnuyu chast' istiny,  i vot  iz-za etogo-to i ne poluchaetsya
prodolzhenie  puteshestviya na zapad, v Velikoe Gercogstvo  Komi. Starik ugryumo
splyunul, ne otkidyvaya kapyushona, i opustil lozu.
     - Pozhivi s  moe, akademik...  |to  ne hvost vovse! |to cherveobraznyj...
kak ego...  lozhnohvost-appendiks, vo kak! I vtoroj takoj zhe. Oni teper' drug
na druga budut luchi ispuskat' cherez truby, nadsmeyutsya nad nami, oborvut drug
drugu ushi - a nas ni v kakuyu ne propustyat... Net, v drugoj god idti pridetsya
- Zmej-to  v zemle  kak sosal svoj  osnovnoj, tak i soset... Oj, ne dast mne
teper'  kiriya  Aleksandra  ni  zhizni,  ni  derevyannogo  masla  -  a  pro  ih
siyatel'stvo uzh luchshe pomolchu...
     Mezhdu tem po otkosu  vskarabkalsya  eshche odin  starik.  |tot byl staten i
vysok, boroda,  tshchatel'no  raschesannaya, shla  assirijskoj volnoj.  Krome dvuh
nebol'shih  ryukzakov, po  odnomu  za  kazhdym plechom, poklazhi pri nem  ne bylo
nikakoj; bol'shie pal'cy ruk derzhal on za shirokim poyasom olen'ej kozhi. Eshche ne
uspel novyj putnik  priblizit'sya,  kak mladshij v gruppe, istinnyj  bogatyr',
speshno skinul nazem' mnogochislennye tyuki, a  potom i  plashch.  CHistogo  vesu v
parnishke  bylo za desyat' pudov, a bugry  myshc vypirali iz-pod pestroj rubahi
pochti karikaturno.
     Ne sprashivaya  razresheniya, ne obrashchaya  vnimaniya na  oklik iz-za  spiny -
"Varfolomej, kuda?..." - paren' brosilsya k zateyavshim duel' hvostam i shvatil
kazhdyj, razvodya  v storony - prichem sperva hvatka ego byla hvostam vrode kak
po barabanu, potom hvosty odnovremenno dernulis' - i stali rashodit'sya.
     - Varfolomej, remnya na tebya net!..
     Varfolomej voshel v razh. On skruchival lozhnye hvosty, starayas' vyrvat' ih
vovse, ponimaya, chto  esli  vyhod  iz  Kimmerii  ne sostoitsya, vinovat  budet
imenno on  -  potomu chto ni zhena, ni propavshij  gde-to vo Vneshnej Rusi brat,
nikogda ne poveryat, chto on so svoej idiotskoj silushkoj ne smog ulomat' Zmeya.
I sam  on, mladshij gipofet  Varfolomej  Hladimirovich Immer,  v eto  tozhe  ne
poverit. On voroval kamennye statui, on taskal na rukah loshadej i v odinochku
stavil korabel'nye machty iz  zheleznogo kedra, kimmerijskogo dereva-endemika,
ch'ya  drevesina tonet  v  vode -  i chtob  on da  ostanovilsya pered  kakimi-to
zhalkimi  hvostami,  pohozhimi  na  klistirnye trubki  dlya slonov-pererostkov!
Kazhdyj  hvost  uzhe byl skruchen ne menee chem na  polnyj oborot, oba podzornyh
truby  neshchadno molotili Varfoolomeya po golove - no on nutrom chuyal: ne ustoyat
protiv nego, padly. Zapadlo! Slabo! Slabo-o-o!.. Pravyj hvost  byl  vyrvan s
kornem i otbroshen  daleko za spinu, - Fedor  Kuz'mich i  akademik s interesom
sklonilis'  nad izvivayushchejsya  treharshchinnoj  zmeej  bez  golovy.  Akademik  s
ostorozhnost'yu podobral podzornuyu trubu.
     Mezhdu  tem  vtoroj  hvost  soprotivlyalsya  sil'nee:  on  obhvatil  plachi
bogatyrya, sdavil ih, neustanno molotya ego po makushke svoj podzornoj truboj -
ne  inache,  lichno  admirala  Kalashnikova,  ne  inache.  Varfolomeya  eto  lish'
privodilo v dopolnitel'nuyu  yarost': on  medlenno  navorachival  sebe na plechi
neohotno  vypolzayushchij iz zemli hvost, on sam sebe sluzhil rukoyat'yu kabestana,
i  hvost, kazhetsya, uzhe i rad  byl by ego otpustit'  -  no v parne  prosnulsya
berserk. On zubami  vcepilsya  v suhuyu cheshuyu pod  samoj  podzornoj  truboj, -
odnako shvatke vse ne predvidelos' konca.
     Vykliknuv neponyatnoe  - i  ochen'  dlinnoe -  bazarnoe rugatel'stvo,  na
pomoshch'  parnyu brosilsya starec v  kapyushone,  sotryasaya lozoj, istochayushchej potok
golubyh iskr. V etot  mig  hvost ne vyderzhal  i otorvalsya, -  v nem  bylo ne
men'she  desyati  sazhenej,  i  pochti  vse  oni  okazalis'  namotany  na   telo
Varfolomeya. Bogatyr' pokatilsya vniz k reke, razmatyvaya dergayushcheesya shchupal'ce,
diko vrashchaya glazami,  zubami vcepivshis' v nikel'  podzornoj truby. Poslednij
iz strannikov, velichavyj starec, podoshel k parnyu i akkuratno razzhal emu zuby
s pomoshch'yu  zaranee,  vidimo,  prigotovlennogo dlya  takih sluchaev derevyannogo
klina.
     Akademik,  ponimaya,  chto  sejchas kazhdye ruki  na  schetu, bystro sobiral
raskidannuyu   bogatyrem   klad'.   Bogatyr'  postepenno  prihodil  v   sebya.
Starec-vrachevatel'  odnoj  rukoj  derzhal  golovu  Varfolomeya, drugoj  vertel
podzornuyu  trubu.  Po  obodu shla  yasnaya chekanka:  "Sobstvennost' siyatel'nogo
grafa Pigasiya Bludova". Nakonec, chelovek v kapyushone dobilsya svoego; iz zemli
vyvernulas' shestisazhenna  golova Velikogo Zmeya, s trudom vyplyunula osnovnoj,
naveki zaglotannyj hvost i proskrezhetala na starokimmerijskom:
     -  SHpashibba... Palippy  udallilll...  shavsem zamushchshchilssa pallippami....
Zakkavvelllliravvalli voffse...
     Golova zmeya,  shipya, uhodila vse vyshe. Put' v  o Vneshnyuyu Rus', v Velikoe
Gercogstvo  Komi, snova,  kak i  tri  goda nazad,  byl  otkryt. Na etot  raz
Kimmeriyu pokidali troe: prezident akademii kimmerijskih nauk gospodin Gaspar
SHerosh,  mladshij  gipofet  Staroj  Sivilly  Varfolomej Hladimirovich  Immer  i
pochetnyj  gost'  Kimmeriii,  lekar'  Fedor Kuz'mich  CHulvin.  Im  trebovalos'
vypolnit'  nakaz  kirii  Aleksandry:  otyskat'  propavshego  vo Vneshnej  Rusi
gipofeta Vedeneya Immera, a  zaodno ponyat' umom etu samuyu Rus' i rvushchuyu ee na
chasti Kavelevu eres'.
     Akademik,  lekar'  i   bogatyr'-gipofet   speshno,   sleduya  instrukcii,
podhvatilis' i  rvanuli pryamikom  na zahodyashchee solnce, a Vergizov zaderzhalsya
vozle Zmeya. On skinul s  plecha burdyuchok s yashmovym maslom i  obil'no polil iz
nego mesta s kornem  udalennyh  polipov-kavelitov.  Sil'no  zashipelo, k nebu
podnyalsya gustoj i aromatnyj dym. Zmeyu, ochevidno, bylo bol'no, no on terpel i
ne dergalsya;  dernis'  on  sejchas -  i Rifej-batyushka, togo glyadi, iz beregov
vyplesnetsya. SHutka li - dve tysyachi verst drevnego tela za poslednie gody tam
i  syam zarosli dvojnymi,  vechno izbivayushchimi  drug druga borodavkami, kotorye
Vergizov prozval "Kavelitskoj plesen'yu", a kak nazyval ih  sam Zmej - boyazno
bylo  sprashivat'. Zmej podhvatil  sovershenno  chelovecheskuyu bolezn' i  teper'
hvoral,  i lish' pryamoe udalenie  borodavok s  pomoshch'yu soka sektantskoj travy
"chistozmej"  i posleduyushchej obrabotki porazhennogo mesta  vechnokipyashchim yashmovym
maslom s Verhnego Rifeya, pomogalo. Obhodchik na vse tysyachi verst ego tela byl
odin - Vergizov, i nynche vse ego vremya uhodilo na  vyzhiganie etih borodavok.
Na etot raz starec, vprochem, chistozmejnyj  sok sekonomil  blagodarya idiotski
ogromnoj  silishche  Varfolomeya.  Sam  Miron  byl ne hilogo desyatka,  no  takuyu
gadost' rukami edva li vyrval by.
     - Otkuda oni vse berut?  - bormotal Vergizov, vybirayas' iz maslyanistogo
oblaka  i pospeshaya za  uchenymi lyud'mi k svoej storozhke, - Otkuda? Vot  - dve
podzornyh truby...  Nu  ponimayu: protiv |riteya oni  paroj  mamontovyh bivnej
bilis'. Vozle  Usynina  Sleda - paroj kladencov, vidat', odin Dubyni, drugoj
kak raz Usyni, da vse odno truha i rzhavchina. Protiv Levogo Mebiya na kedrovyh
stvolah  duel' ustroili,  protiv Krilya Krakena  - otrastili kazhdyj po rach'ej
kleshne, i  davaj lupcevat'sya.  No  gde zh  oni truby-to podzornye sprovorili?
Ved' esli  odna  - gospodina  grafa  Pigasiya  Bludova,  daj  Zmej emu  mnogo
zdorov'ya, tak drugaya, vymolvit' strashno - dolzhna lichno byt' ego  siyatel'stva
grafa Suvora Palinskogo, a eto zh skandal na ves' Rifej, bobry zasmeyut...
     Miron Pavlovich  Vergizov, Drevnij sredi Drevnih, s nezapamyatnyh por nes
tyazhkuyu sluzhbu Zmeeblyustitelya,  hotya vypolnyal eshche  i  mnozhestvo  menee vazhnyh
obyazannostej; v  chastnosti, odin raz priblizitel'no v chetyre dvenadcatiletiya
trebovalos'  razomknut'  s  pomoshch'yu  gamma-izluchayushchej  lozy  golovu  i hvost
Velikogo  Zmeya,  daby  poslannyj  vo  vneshnij   mir  kimmeriec,   oblechennyj
porucheniem arhonta pojti  i  ponyat' Vneshnyuyu  Rus' umom,  mog vyjti na zapad:
vozvrashchalsya  takoj bednyaga obychno cherez god-drugoj po obychnoj ofenskoj trope
cherez Lis'yu  Noru, i do konca zhizni uzhe nichego ne delal,  krome kak ob®yasnyal
vsem prochim kimmerijcam  - chto est' novaya, izmenivshayasya  Rus'. Sama Kimmeriya
pochti  ne  menyalas', dve,  tri dekady  let obychno vse s  ob®yasneniyami takogo
strannika  shodilos', a  potom  peremeny nakaplivalis',  i  vse  povtoryalos'
zanovo  -  prihodilos' slat'  novogo  poznavatelya Rusi.  Poskol'ku dekadoj v
Kimmerii  nazyvalos' dvenadcatiletie, to  obyazannost' eta byla u Mirona odna
iz samyh neobremenitel'nyh: vsego-to dva raza v stoletie.
     Odnako na  etot  raz chto-to sluchilos'. SHel uzhe chetvertyj  god s momenta
uhoda  vo  Vneshnyuyu  Rus' gipofeta  Vedeneya  Immera,  tolkovatelya snov Staroj
Sivilly, chto na Vitkovskih vyselkah,  - a Vedenej ne tol'ko  ne vozvrashchalsya,
no i cherez ofenej, edinstvennuyu nadezhnuyu svyaz'  Kimmeriona  s vneshnim mirom,
uznat'  o nem nichego ne udavalos'.  Arhont Kimmerii, blagorodnejshaya dushoj  i
telom  velichestvennaya  zhenshchina  kiriya   Aleksandra  Grek,  reshila  pojti  na
ekstraordinarnyj shag, v chem-to dazhe  opasnyj: ona poslala na  poiski Vedeneya
vo Vneshnyuyu Rus' novuyu, special'nuyu ekspediciyu, sostav kotoroj  chitatelyam uzhe
dovelos' uznat' vyshe. Risk zaklyuchalsya v tom, chto Kimmerion razom ostavalsya i
bez edinstvennogo akademika  Kimmerijskih nauk,  i bez  poslednego gipofeta.
Lekar' Fedor  Kuz'mich vyzvalsya  idti  sam,  no  za  nego, za  samogo hilogo,
pochemu-to  ne volnovalsya nikto: vo-pervyh, on ne  byl  korennym kimmerijcem,
vo-vtoryh, vot  uzh  kotoryj raz  neizmenno kak  uhodil,  tak i prihodil,  ne
stareya i zametno ne  utomlyayas'. Posylat'  zhe  za hitroumnym Vedeneem kogo-to
inono, krome kak samogo umnogo  kimmerijca,  to est' akademika Gaspara,  pod
ohranoj samogo  sil'nogo,  gipofeta  Varfolomeya - k  tomu zhe  prihodivshegosya
Vedeneyu mladshim bratom, prosto ne imelo smysla. Esli  oni ne otyshchut Vedeneya,
to, interesno, kto inoj?...
     K tomu zhe ponyat'  umom  trebovalos'  ne  odnu  tol'ko  Rossiyu.  Velikij
Lentochnyj  Zmej, svernuvshijsya vokrug Kimmerii, opredelyal skorost' vremeni  v
Kimmerii, zamedlyaya i ubystryaya takovoe; obychno vremya shlo s operezheniem na tri
mesyaca, ne bolee, no sejchas polozhenie  nepriyatno izmenilos'. Zmej, govorya po
prostomu,  zaparshivel.  Polipy  brali sami  sebya na  izmor vechnym  voprosom:
"Kavel'  -  Kavelya?.. Kavel' -  Kavelya?.."  Minuty  i  sekundy  zastrevali v
lovushke  voprosa,  i  lish' v  kratkoe  mgnovenie  pauzy  mogli proskol'znut'
obychnym putem iz budushchego v proshloe,  poetomu norovili sdelat' eto kak mozhno
bystrej. V itoge tam, gde dlya Vneshnej Rusi i prochego mira proshlo menee shesti
mesyacev, v  Kimmerii  proshlo pochti pyat'desyat. No  bolezn' byla  ne  svoya, ne
kimmerijskaya, poetomu i  lechit' Zmeya i Vremya  predstoyalo  tem, kto  okazhetsya
snaruzhi.  Vedenej  propal.  Arhiepiskop  Apollos  vnov'  blagoslovil.  Kiriya
Aleksandra prikazala. Miron vyvel. Putniki poshli.
     V  dvuh primerno  verstah k zapadu  ot vechnoj granicy Kimmerii, kotoruyu
svoej spinoj obrazovyval  zdes', kak  i vezde, Velikij  Zmej,  u Mirona byla
postavlena zavetnaya  izbushka,  gde  obychno  instruktiroval  on  uhodyashchih  vo
Vneshnyuyu Rus' poznavatelej, gde poroyu daval  on priyut ochen'  uzh nadorvavshimsya
na  svyashchennoj snabzhencheskoj sluzhbe ofenyam,  gde lezhali u  nego  zapasy drov,
neportyashchejsya taezhnoj snedi i gde vsegda imelos' nemnogo spirtnogo na krajnij
sluchaj. Zdes' zhe nahodili priyut i nemnogie tajnye druz'ya Mirona - k primeru,
izvestnyj   mnogim  lyudyam  i  ne  lyudyam  reliktovyj,  kustarnikovo-pobeguchij
myslyashchij  royal'  Mark  Bahshtejn;  inoj  raz  poyavlyalsya  tut  v polnolunie  i
znamenityj prizrak po klichke Dikij Oskar, - byl etot prizrak nekogda horoshim
chelovekom i znatnym  pisatelem, a teper' pribilsya k  Kimmerii  i vypolnyal po
sluchayu samye  nepod®emnye iz  poruchenij  arhontov,  osobenno takie,  kotorye
kasalis'   prizrakov  i   raznoj   drugoj  prizrachnoj,   odnako  dosazhdayushchej
nebyval'shchiny.   Zdes',  konechno  zhe,   byl  naznachen  i  pervyj  prival  dlya
otpravlennoj vo Vneshnyuyu Rus' nyneshnej spasatel'noj ekspedicii.
     Miron Vergizov nagnal putnikov na kryl'ce: bedolagi ne reshalis' vskryt'
zapertuyu dver',  hotya  yasno bylo, chto Varfolomej snyal  by ee s petel'  dvumya
pal'cami. Vechnyj Strannik dostal shestivershkovyj klyuch,  voshel sam i propustil
vseh vnutr';  uzhe sil'no stemnelo, hotya pripolyarnyj den' smenyalsya v  avguste
na nekoe podobie nochi lish' ochen' korotko; vidimo, sejchas delo shlo k polnochi.
Miron  dostal  kerosinovuyu lampu, vlil  nemnogo  yashmovogo  masla,  chirknul o
podoshvu  spichkoj  i stal podravnivat'  fitili.  Gosti tem  vremenem  koe-kak
razmestilis',  i  zhalobno, pochti predsmertno  zadyshala, zatreshchala  lavka pod
kamennoj zadnicej bogatyrya.
     Zagremeli  vykladyvaemye  na  stol  termosy,  kazhdyj  -  istinnoe  chudo
kimmerijskoj  raboty,  polyj mamontovyj  biven'  s  vydutoj  po forme izgiba
kolboj, s pritertoj probkoj, vyrezaemoj  tradicionno iz togo zhe kuska kosti,
chto i sam termos. Zastuchali suhie galety, zashurshala suhaya mushmula iz paketa,
vruchennogo  Varfolomeyu zhenoj pri rasstavanii. Voobshche-to na seksual'noj pochve
u  Varfolomeya v svyazi s  neukrotimoj  ego silishchej  byl kazhdyj vtoroj mesyac s
zhenoyu razvod: baba ego, ne vyderzhav ocherednoj polomannoj krovati, sbegala  k
roditelyam.  No prohodil eshche  mesyac, ogorcheniya zabyvalis', i lyubyashchie  suprugi
vossoedinyalis'  na Vitkovskih  Vyselkah. Stal  razvorachivat' chto-to, tozhe ot
zheny   pri   rasstavanii  poluchennoe,  akademik  kimmerijskih  nauk   Gaspar
Paktonievich  SHerosh.  Fedor  Kuz'mich,  holostoj  medik  ekspedicii,  raskuril
trubku.  A  sam  Miron  Vergizov,  zaranee  pribaviv  sveta  v  lampe, chtoby
teatral'nyj effekt byl sil'nej, otkinul kapyushon i vpilsya v lica zritelej: on
obozhal  eto   mgnovenie,  obozhal  ispug  i  otvrashchenie  v  glazah  putnikov,
predstavaya im v istinnom  svoem,  opalennom ognyami  Verhnego  Rifeya, oblike.
Byvalo, chto  i vskrikivali  gosti.  I  huzhe  tozhe  byvalo, osobenno  v bylye
vremena chuvstvitel'nosti i sentimentalizma.
     Nichego,  odnako, ne proizoshlo: Fedor Kuz'mich voobshche ne glyanul v storonu
Vechnogo Strannika,  akademik glyanul, no  vsego lish' s interesom,  a bogatyr'
posmotrel  na  Vergizova  s  sozhaleniem,  chto-to vrode  "ek  ugorazdilo  tya,
boleznogo...". Scenicheskij effekt propal darom, i Vergizov obidelsya.
     Bulyzhnik  za  pazuhoj dlya blizhnego na podobnye sluchae u nego vsegda byl
tut kak tut.
     - Riskovannye vy lyudi, - nachal on, - Samouverennye,  chtoby ne skazat' -
zhestokovyjnye.  Kak  osmelilis' vy  ostavit' Kimmeriyu  bez edinogo cheloveka,
kotoryj svobodno govoril by na rodnom yazyke? Ved' esli i  vasha ekspediciya ne
vernetsya  iz Rusi,  to  vsya  summa  znanij  Kimmerii,  vse  tvoreniya velikih
kimmerijskih bardov, drevnih  i novyh, nekomu budet ne to  chto ocenit' -  ih
nekomu budet prosto prochest'!
     Dejstvitel'no: starinnym, slozhnym,  odnovremenno i  gromozdkim i gibkim
starokimmerijskim narechiem, prinesennym drevnimi kimmerijcami s istoricheskoj
rodiny - iz Krita li,  iz Egipta li, a to i vovse iz Atlantidy, - vladeli  v
sovershenstve vo vsem Kimmerione i okrestnyh vesyah lish' gipofety, tolkovateli
breda,   izvergaemogo  malogramotnymi  staruhami-sivillami,   da   akademiki
kimmerijskih nauk.  Nyne Kimmeriyu  pokidali  poslednij gipofet  i  poslednij
(voobshche-to  edinstvennyj)  akademik:   drevnij   gorod  na  soroka  ostrovah
ostavalsya bez  nositelej rodnogo yazyka, oba gipofeta, i  starshij, Vedenej, i
mladshij,  Varfolomej,  ne  uspeli  obzavestis'  synov'yami,  stalo  byt',  po
tradicii,  proricaniya dal'she  mogli imet' mesto, no  ponyat' ih stalo by  - v
sluchae  gibeli oboih -  uzhe nekomu.  A znavshij yazyk luchshe nih vseh, akademik
Gaspar SHerosh, tak tot i vovse nikogo nichemu i  nikogda ne  uchil, tol'ko  sam
znaj uchilsya, uchilsya, i eshche raz vsyu zhizn' uchilsya.
     Vergizov  pobedno  obvodil  gostej glazami -  uzhe v kotoryj  raz, kogda
starec Fedor  Kuz'mich vypustil oblako dushistogo virginskogo dyma, i so  vsej
vozmozhnoj veskost'yu otvetil:
     -  |to ser'eznoe upushchenie, Miron  Pavlovich.  |to  znachit, chto lichno vam
pridetsya  v samom skorom vremeni, ne pozdnee  chem,  skazhem,  zavtra, nabrat'
gruppu  uchenikov  i  zanyat'sya  prepodavaniem  im  etogo  stol'  vazhnogo  dlya
Kimmerii,  stol' dragocennogo narechiya.  V samom  dele, dolzhny zhe  kimmerijcy
chitat' kimmerijskih avtorov v originale!
     Vergizov kak-to v pylu yadovitoj obidy zabyl, chto  na  uproshchennyh formah
yazyka drevnego  Kemi v gorode rugayutsya  reshitel'no vse rynochnye torgovki, iz
kotoryh s  godami  poroj -  v sluchae  izvestnyh  provinnostej  -  poluchayutsya
nedurnye  sivilly, - a uzh o tom, chto na etom  zhe samom yazyke s Velikim Zmeem
ne  dalee  kak  nynche  vecherom  besedoval  on sam,  ne podumal vovse.  Miron
Vergizov  otlichno znal podlinnye  imya i familiyu Fedora Kuz'micha -  i  mog ne
somnevat'sya, chto nadlezhashchie instrukcii  po naboru grupp uskorennogo izucheniya
starokimmerijskogo  yazyka, po ego prepodavaniyu i po mnogomu takomu, chego  ne
vidal on i v  strashnom sne, on  v blizhajshie dni, a to i chasy,  on ot arhonta
kirii  Aleksandry Grek poluchit. I podi otkazhis'. I nachni  dokazyvat', chto ty
ne chelovek  vovse. Minojskij kodeks  dlya vseh edin, i podpadaet nepodchinenie
vole arhonta pod znamenituyu trehsotuyu stat'yu etogo kodeksa: "A ezheli eshche kto
kakoe prestuplenie  uchinit, tomu  smert',  libo zhe, po  dolgomu razmyshleniyu,
prostit' vovse,  no na tot  sluchaj  nikogda bolee ne ssylat'sya";  vse  znali
formulirovku imenno do etogo mesta, no imelos' nizhe eshche i prodolzhenie samymi
naimel'chajshimi bukovkami;  "...a  budet  na to volya  arhonta -  tak  izgnat'
prestupnika   iz   Kimmerii   vovse".  Izgonyat'  edinstvennogo   v  Kimmerii
pogranichnika  za  predely  strany  -  s  kogo  takoe  stanetsya?  Uvy,  kiriya
Aleksandra Grek - zhenshchina vlastnaya, i s nee stanetsya chto ugodno.
     Miron  vzyal  vezhlivo  protyanutyj akademikom  termos, otvintil  probku i
po-drevnemu, ne  kasayas'  kraem  sosuda  gub,  vlil sebe  v  gorlo  polchashki
zhidkosti. Nu konechno, vsegda odin i tot zhe napitok, no  zato  kakoj! Goryachij
klyukvennyj kvas-teremnik,  gustoj ot chastichek bolotnoj yagody i ot pryanostej.
Sekret  etogo  napitka ne  sohranilsya  nigde,  krome Kimmerii,  no  uzh  zato
Kimmeriya  duet  ego  kruglyj  god  i  po  lyubomu  sluchayu,  hotya  tradicionno
schitaetsya, chto  napitok etot osobo horosh dlya bani i dlya dolgoj dorogi. Miron
polagal, chto on horosh kogda ugodno, i  byl v etom ne prosto  kimmerijcem, no
chelovekom do  mozga  kostej,  - mnogoe  chelovecheskoe  bylo emu ne tol'ko  ne
chuzhdo, no  dostavlyalo  radost',  hotya  v tochnom smysle slova  Miron Pavlovich
Vergizov chelovekom vse-taki ne byl, on prinadlezhal k rase Vechnyh Strannikov.
     Nebo nad storozhkoj Vergizova potemnelo nastol'ko, naskol'ko eto  voobshche
vozmozhno bliz Severnogo Polyarnogo  kruga v  avguste. Vostochnaya, samaya temnaya
chast'  neba  temna  byla  vdvojne:  tam  dremal  hrebet Kimmerijskij Kamen',
mestnaya, ochen' vysokaya chast'  Ural'skih  gor.  Sejchas on  byl  zakryt gustoj
dymkoj, i edva byli vidny shest' osobenno vysokih Kamnej - pyat' pustyh vershin
i odna dvojnaya, po imeni Palinskij Kamen', uvenchannaya zamkom ego siyatel'stva
grafa  Suvora Vasil'evicha Palinskogo. Sam  raskinuvshijsya na soroka  ostrovah
posredi  polnovodnogo  Rifeya grad Kimmerion otsyuda  byl  nevidim, ego prochno
skryvala  magiya Zmeya, i dazhe vechno alye ogni  samogo zapadnogo iz  ostrovov,
bannoj i kladbishchenskoj Zemli Svyatogo Vitta, ostavalis' nezrimy. Dlya vneshnego
nablyudatelya Kimmeriya prosto ne  sushchestvovala. A Velikij Zmej, oblegshij ee, k
tomu  zhe byl bolen, i  vremya  v  Kimmerii  neobratimo obgonyalo  to,  kotoroe
ostavalos' na Rusi.
     Topot treh derevyannyh nog razdalsya s kryl'ca, odna iz nih zagrohotala v
dver' storozhki. U Vergizova otleglo ot serdca: izo vseh sushchestv, svyazyvavshih
Kimmmeriyu i Rus', brodyachij kustarnikovo-kabinetnyj  royal'  Mark Behshtejn byl
emu  blizhe  i  ponyatnej  prochih,  ibo  lish'  on  odin  Vergizova  ne  boyalsya
sovershenno. Posylat'  k  dveri akademika ili  starca  Fedora  Kuz'micha  bylo
nevozmozhno,  a Varfolomeya opasno,  pod nim  i bez  togo lavka skripela  svoyu
lebedinuyu pesnyu. Prishlos' Mironu otvoryat' dver' samomu. Mark vlomilsya shumno,
polozhil dve perednie nozhki na plechi Vergizova; tak  horoshij pes privetstvuet
hozyaina, da  tol'ko u psa szadi dve nogi, a u Marka tam byla tol'ko odna, da
i  ta,  kak  i  vse  prochie,  derevyannaya  i lakirovannaya.  No zubam, tochnee,
oskalennym v ulybke klavisham Marka  mogli by pozavidovat'  dazhe CHernye Zveri
chertovara  Bogdana  Tertychnogo,  ne govorya o  bolee melkih, ne  tainstvennyh
psah.
     V storozhke srazu stalo neveroyatno tesno: tri cheloveka, Vechnyj Strannnik
i kustarnikovyj royal' zanyali vse svobodnoe mesto. Miron  byl horosho znakom s
pyatym  izmereniem  i  legko  mog  by  razdvinut'  steny  pomeshcheniya  -  no  i
demonstrirovat'  svoi umeniya lyudyam, pust'  kimmerijcam,  ne  hotelos', a eshche
bol'she boyalsya  Miron prosto osramit'sya: nichego ne stoilo, skazhem, razdvinut'
steny, no nenarokom zabyt' podnyat' potolok, - tut-to vsyu izbu i perekorezhit,
a nastoyashchij kvadraturin, s pomoshch'yu  kotorogo  takie chudesa tvoryat, nynche byl
oh kak dorog, ne ukupish' dazhe u ofenej. Slovom, prishlos' ostat'sya v tesnote,
da i v obide tozhe.
     Marku priglasheniya ne trebovalis' i ugoshchenie tozhe, on byl royal' vol'nyj,
-  a  to,  chto inoj raz on pahitosy  kuril, nikogo  ne kasalos'.  Ne opuskaya
kryshki, ot subkontroktavy i do samyh verhov zashevelilis'  klavishi: minornym,
v  sootvetstvii   s  sobytiyami,  golosom  royal'  naskoro  povedal  poslednie
kavelitskie novosti Vneshnej Rusi, vplot' do venchaniya Bogdana i SHejly, vplot'
do pokusheniya Muzy na Kavelya, - i doshel, nakonec, do suti dela.
     Royal' znal, kuda delsya Vedenej.
     - Bogozavodsk... -  s trudom  povtoril za royalem Fedor Kuz'mich, chelovek
naibolee  iskushennyj  v  rossijskoj istorii  i  v geografii. - Meshchanin Boris
CHerepegin.  Uchinil  korabl',  s  pomoshch'yu  sluzhashchego  emu  diavola  v  obraze
suki-spaniel'ki  razzhilsya kuskom chertovoj zhily i ukrepil eyu  svoe Kolobkovoe
upovanie. Plenil  Vedeneya na bol'shoj doroge,  ibo priznal v lico -  i derzhit
ego teper'... v zindane. Zindan - eto ved' kamennyj meshok, vostochnaya tyur'ma,
ne  tak  li,  gospodin  SHerosh? -  akademik  soglasno  kivnul,  -  Otkuda  na
Vologodchine vzyat'sya vostochnoj tyur'me?.. Ah, nezakonnye migranty obuchili... A
chto zh gosudar'? Kak terpit podobnoe?
     Royal' molchal. On i sam ponimal, chto nastuchal sejchas na  vseh,  na  kogo
mog - no kakoj zhe chestnyj royal' na ego meste vyterpel by takoe?
     Molchanie prerval, kak obychno, akademik.
     -  Iz  vsego  vysheizlozhennogo  my  mozhem  sdelat' po  men'shej mere  dva
otradnyh vyvoda, - skazal kimmeriec, -  vo-pervyh, Vedenej Hladimirovich zhiv,
a chto sidit zalozhnikom, tak eto na Rusi ne pervyj sluchaj. Vo-vtoryh, vremya v
Kimmerii narushilos' sil'nee,  chem my predpolagali. My popali v dovol'no-taki
davnee proshloe. Ploho dlya Kimmerii...  no  horosho dlya Vedeneya Hladimirovicha.
Skol'ko  on u etogo... CHerepegina...  ni sidit,  sidit on  u  nego  ne ochen'
dolgo. Nu, po krajnej mere, yasno, kuda idti, chto delat' i s kem voevat'.
     Mark izdal neskol'ko robkih not.
     - To est' kak CHerepegin?.. |to chto zh, tot samyj Tyurikov?
     Da, eto  byl  tot samyj  Tyurikov,  ot kotorogo  stol'ko  vsyacheskogo zla
preterpela Kimmeriya,  ot  posyagatel'stv kotorogo prishlos'  pryatat'  carevicha
Pavla Pavlovicha  k  grafu  Suvoru, -  tot  byvshij  ofenya,  kotoryj nevedomym
sposobom ugrobil ne tol'ko obitatelej monetnogo dvora  Rimedium, no  kotoryj
dovel do bezumiya i pozornoj gibeli  zolotuyu  shchuku gospozhu  Fish!.. Kazhdyj  iz
prisutstvuyushchih  byl  zol  na  etogo  CHerepegina  po-svoemu.  Kazhdyj  nemnogo
raz®yarilsya.
     Razdalsya  dikij tresk: lavka  pod zaelozivshim na nej mladshim  gipofetom
Varfolomeem Immerom  prikazala dolgo zhit'. YUnyj bogatyr' nachal  svoyu  mest',
kak vsegda,  s togo, chto  sokrushil  nevinnogo  - v  dannom sluchae  starinnuyu
dubovuyu lavku.
     Odnako  u  Mirona svoih zabot hvatalo,  chto s  polipami, chto s  budushchej
prepodavatel'skoj sluzhboj.
     - Nu vot i budesh' na polu spat', bogatyr', mat' tvoyu...
     Royal' izdal moshchnyj soglasitel'nyj akkord. Prochie tozhe kivnuli.
     I  bylo  ranee utro novogo dnya nad Velikim  Gercogstvom Komi.  Dozhdevye
oblaka iz dalekogo Tverskogo  knyazhestva dvigalis' na  vostok, a kimmerijskoj
ekspedicii po spaseniyu gipofeta  predstoyalo  idti na zapad  - v tainstvennyj
Bogozavodsk.



     Predstal   chert  staryj,  gadkij,  oborvannyj,  izuvechennyj,   gryaznyj,
otvratitel'nyj, so vsklokochennymi  volosami, s odnim  vydolblennym glazom, s
odnim  slomannym rogom,  s kogtyami, kak u gieny, s zubami  bez  gub,  kak  u
trupa, i s bol'shim plastyrem, prileplennym szadi, ponizhe hvosta.
     Osip Senkovskij. Bol'shoj vyhod u Satany

     Nechto, ne imeyushchee  ni vida, ni  nazvaniya, ni styda, ni sovesti,  Nechto,
mogushchee  byt'  lish' otdalenno oharakterizovano  vyrazheniem "kakaya-to  tusha",
obrechenno i otchayanno lomilos'  cherez kustarniki,  koimi  gusto zaros Bol'shoj
Orshinskij Moh, glavnoe priaryasinskoe boloto. Za tushej gnalos'  drugoe Nechto,
mnozhestvennoe  i,  vidimo, ochen' strashnoe - inache ne mchalos' by pervoe Nechto
po bolotam pryamo na chertovarnyu k Bogdanu. Koroche govorya, na chertovarnyu bezhal
chert: vrode by kak govyadina neslas' na myasokombinat.
     Beglec s prevelikim  napryazheniem poslednih sil prygnul iz bolota,  edva
ne ugodil  v  Potyatuyu Hren', iz  kotoroj  ego  uzh  tochno nikto  ne  stal  by
vytaskivat', perebezhal topkuyu  balku,  vyletel  na polyanu  pered  chertogom i
pryamikom  v  nego  vlomilsya.  V chertoge  visel  nevynosimyj  zapah  tuhloj i
odnovremenno sil'no prigorevshej  mojvy: Fortunat otdezhuril nakanune, celikom
razdelal vodyanistogo  i dryahlogo letnika, - i ushel, a Bogdan eshche na trudovuyu
vahtu ne  vstal.  V chertoge  nahodilsya  poka chto odin Davydka,  dvumya rukami
zapisyvavshij v  raznye ambarnye knigi vsevozmozhnye melkie detali, instruktazh
po ispol'zovaniyu  vtorosortnogo  materiala, zagotovlennogo za den' dezhurstva
buhgaltera Fortunata.
     Nado  skazat',  chto dver' v chertog dlya sushchestva, podobnogo  nyneshnemu -
pomen'she slona, no pobol'she nosoroga - byla tesna, i na obozhzhennyh kirpichah,
pokuda neproshenyj  gost' s voem protiskivalsya, ostavalis' kloch'ya ryzhej shkury
i  buroj zhidkosti, v kotoroj Davydka bezoshibochno  raspoznal  tret'ej  gruppy
ihor,   kachestvennyj,   ibo  ves'ma   vonyuchij.   Proishodilo   strannoe:  po
chelovecheskoj lestnice v chertog lomilsya chert. Davydka ne uspel i zapodozrit',
s kakoj cel'yu on syuda pripersya, ne uspel ispugat'sya vozmozhnogo napadeniya - a
gost',  revmya  revya,  uzhe  vlez  v  pentaedr,  skryuchilsya, razvesil po  bokam
shchupal'ca i ponuril klyuv. Esli by podnyatyj po trevoge Bogdan sejchas primchalsya
s verandy  v chertog  i prismotrelsya  vnimatel'no, zrelishche  emu predstalo  by
takoe:  krupnyj, no sovershenno ryadovoj chert  s izryadno povrezhdennoj shkuroj i
oblomlennym  rogom, vopreki vsyakomu  smyslu  sladko hrapel  pryamo  na  meste
gryadushchego svoego  zaboya  i  razdelki. Nichego drugogo s  chertyami v chertoge ne
sluchalos',  tut  bylo  mesto ih skorbi.  Odnako nyneshnij  chert, pohozhe, etim
ozabochen ne byl.
     Davydka strashno zainteresovalsya. Nikogda ne videl on takogo, chtoby chert
v pentaedre poyavlyalsya sam:  vsegda ego otkuda-to iz magm vyzyval hozyain, ili
v udachnyh sluchayah  togo zhe cherta on prinosil na rukah i v pentaedr samolichno
zapihival.  To zhe samoe, tol'ko  dol'she, neakkuratnee  i  s bol'shim usiliem,
delal  buhgalter.  A  tut  chert  sam  pribezhal.  Vo  dela!...  A  nu  kak  s
vyporotkom?.  Letnik  vse-taki,  on  pokrepche veshnyaka budet, hotya,  konechno,
zimniku ne cheta - a vse-taki. Vdrug da s vyporotkom.
     - Ty govorit' umeesh'?  - neozhidanno  dlya  samogo sebya  sprosil  Davydka
spyashchego cherta. Tot priotkryl odin glaz i odnu nozdryu,  vykatil korov'e oko i
ustavilsya  na  Davydku. Iz nozdri vypolzla  strujka  dyma,  vopreki  zakonam
prirody ushla ona ne vverh, a vniz.
     -  Slava...  Bogdanu...  CHertovaru!.. -  proiznesla  nozdrya.  CHert  byl
klyuvastyj, no dvusnastnyj:  vyshe klyuva imelsya u nego krupnyj azerbajdzhanskij
nos; s ego pomoshch'yu chert razgovarival. Krome odnogo glaza i odnoj nozdri ves'
ostal'noj nezvanyj gost' bezuslovno spal, hrapya i prisvistyvaya.
     -  Slava masteru, -  bezdumno  lyapnul  Davydka  pervye prishedshie  na um
slova. Otkuda bylo emu znat', chto nenarokom on proiznes  pravil'nyj otvet na
sokrovennyj parol' toj samoj  organizacii, kotoruyu predstavlyal gost'. Glaz i
nozdrya ochen'  ozhivilis'. Vidimo, sobrata  po  Edinstvenno Istinnoj  Vere  on
zdes' chayal najti, no v podobnuyu udachu iznachal'no ne slishkom-to veril.
     -  A ty  kto? - sprosil  chert. Po oshibke  vopros zadal on ne nozdrej, a
glazom, no podmaster'e ponyal.
     -  A ya  Davyd Mordovkin,  podmaster'e  chertovara  Bogdana  Arnol'dovicha
Tertychnogo! -  gordo proiznes  Davydka, potom pokrasnel  i dobavil: -  Da ty
menya, mozhet, znaesh', menya, kogda obidet' hotyat, klichut - "Kozel Dopushchennyj".
YA ne obizhayus'. YA dvumya  rukami pisat' umeyu  i chisla raznye  peremnozhayu. A ty
skazhi, ty s vyporotkom?
     Nespyashchaya chast'  cherta,  glaz i nozdrya, yavno smutilis'.  CHert ne znal, s
vyporotkom on - ili net. Krome togo, on voobshche ne znal - chto eto takoe.
     - A ya... -  dal'she chert  vydal seriyu bul'kayushchih i shchelkayushchih zvukov,  iz
kotoryh,  vidimo,  skladyvalos' ego  imya, skoree vsego tozhe ne podlinnoe,  a
prozvishche.   -   Po-vashemu   eto  budet...   -   posledovala   vtoraya   seriyu
nevosproizvodimyh zvukov,  dlya chelovecheskogo sluha nichem ne huzhe  pervoj, no
cvet glaza izmenilsya; chert soznavalsya v chem-to dostatochno tajnom.
     -  A  eto  chto  znachit  takoe? - chistoserdechno sprosil Davydka, naproch'
zabyv,  chto besedovat' s chertyami master  zapretil  emu  pod  strahom vechnogo
izgnaniya.
     CHert podumal, potom otvetil.
     -  YA  presviter  edinoj  i  nedelimoj  cerkvi  Boga  CHertovara  Bogdana
Arnol'dovicha  Tertychnogo! Net CHertovara, krome  Bogdana, a ya,  nedostojnyj i
nerazumnyj, prorok ego i prah ot praha stop ego!
     Konec samozvanogo titula chert vydohnul cherez nozdryu s takoj  skorost'yu,
chto dlya Davydki slova slilis' v sploshnuyu alliteraciyu. Vprochem,  teh zhe samyh
slov, proiznesennyh  ochen' medlenno  i sovsem razborchivo,  on  vse  ravno ne
ponyal by. Odnako obshchij smysl  do podmaster'ya doshel dovol'no tochno: pered nim
byl ne obychnyj chert, umeyushchij govorit'. Pered nim byl chert, umeyushchij s dolzhnym
voshishcheniem  govorit'   o  mastere  Bogdane,  -  a  Davydka  Bogdana  imenno
bogotvoril. |to  byl ne prosto  chert. |to byl svoj brat chert, otpravlyat' ego
na razdelku bylo nikak nel'zya.
     Davydka,  hot'   i   ne   soobrazhal   vovse,  resheniya  umel   prinimat'
molnienosnye. Nuzhno bylo etogo  cherta spasti dlya pol'zy samogo  Mastera. |to
ved' ne  kazhdyj den'  chert prosto govorit'  umeet - gurii tam, ne gurii, eto
vse u nih mogut,  a vot  chtob skazat' dobroe slovo o barine iz Vypolzova, ob
otce rodnom i mastere!..
     - Slushaj, ty syuda nadolgo?..
     - YA syuda nasovsem, - vzdohnul chert, - menya svoi zhe  vezde dostali. Odna
doroga ostalas'  - k  Bogu CHertovaru na chertovarnyu!  Esli svoi  ne ponimayut,
pust' luchshe istinnyj  bog  chertej i besov  menya na chasti  razberet  i v delo
ispol'zuet.
     - Slushaj, -  delovito skazal Davydka, brosiv zapisi i privstavaya, -  ty
davaj  perestan'  tak  govorit'  krasivo. Ty  davaj ploho-ploho govori,  kak
vodyanoj, togda master tebya za cherta  ne poschitaet. Budesh' nam ikru metat'...
- O tom, chto  sluchilos' s vodyanym Ferdinandom, na  chertovarne znali, ne  vse
mogli ponyat'  - no zhaleli ego i sochuvstvovali emu. SHejla dazhe hotela Potyatuyu
Hren'  pereimenovat' v Hren'  im. Ikrometnogo Vodyanogo Ferdinanda, no Bogdan
zapretil,  chtob  soblaznu men'she  bylo.  Ish',  obrushil vsyu zaprudu  vmeste s
mel'nicej, tak  ot zhalob mel'nika teper' prodyhu net: lishili  ego  sredstv k
sushchestvovaniyu. Hotel Bogdan predlozhit' mel'niku idti  v vodoem ikrometchikom,
predlozhil  mirno,  kak cheloveku,  a tot voz'mi  da  zavereshchi, da  pomchis' iz
Vypolzova na Aryasin. Hotel tam  v elektrichku na Moskvu sest', -  tak skol'ko
raz  sadilsya, stol'ko  raz poezd u  mosta  s rel's shodil.  Zapretili emu, -
Aryasin ne vypuskaet, byvaet takoe, -  predlozhili mesto, odno, potom  drugoe,
dazhe  storozhem na kitajskoe  kladbishche  soglashalis'  vzyat'  - a mel'nik  ni v
kakuyu.  Sidit v nedoslavl'skom  zemlyachestve,  duet lukovuyu sivuhu zadarma, i
zhaluetsya, paskuda, na Bogdana. Oh, dozhaluetsya...
     - YA ikru ne smogu, - grustno skazal chert, - ya zh nastoyashchij...
     Davydku  prihvatil pristup  otchayaniya. On  vzletel na  verhnyuyu  ploshchadku
lestnicy.  On-to znal, kuda  i  kak zhalovat'sya,  komu  chelom bit'.  On reshil
tverdo:  mozhet on, Davydka, i Kozel  Dopushchennyj, mozhet, i  ne  znaet stol'ko
slov, skol'ko indijskij  skvorec -  no  takogo,  chtoby  istinnyj  pochitatel'
talanta Velikogo Mastera Bogdana poshel na mylo, dopustit' ne imeet prava.
     Mobil'nogo telefona Davydke po  chinu ne polagalos', no takovoj imelsya v
motorizovannoj kibitke Matrony Degtyabristovny, kotoraya stoyala  v  lesu srazu
za Bezymyannym  ruch'em, - v  obshchem, sovsem blizko.  Tuda  Davydka  i  rvanul,
prichem prestupnym obrazom zabyl zakryt' nadlomlennuyu dver' chertoga.
     Utro mezhdu tem vstupalo  v  svoi  prava, Bogdan na  verande  prosnulsya,
vtyanul vozduh,  pomyanul  vseh razdolbaev-rabotnikov  i zadushevno i  materne,
nakinul rabochuyu kurtku i poshel trudit'sya.
     Uvidev slomannyj  kosyak dveri  v chertog i samu dver', povisshuyu na odnoj
petle, chertovar  prishel  v  yarost'. Podderzhivat'  poryadok  v  chertoge  posle
obstrela krylatymi raketami bylo i bez togo trudno,  a  rabotat' normal'no -
pochti  nevozmozhno. ZHizn' v  derevne  vsegda nemnogo  zatrudnitel'na: hot'  v
lyubom sel'po i lezhit sorok sortov  kolbasy, odnako zhe za kazhdym sterzhnem dlya
reaktora prihoditsya motat'sya v Moskvu. Monokristallicheskie perchatki tozhe  na
kostopal'ne ne proizvedesh'. CHinit' zhe kosyak s pomoshch'yu pasynka Saveliya - sebe
dorozhe budet. Nu,  i tomu  podobnoe, meloch' na melochi - i narastaet  snezhnyj
kom,  gotovyj tebya  ubit'. Borot'sya s takim  delom mozhno den'gami, no tol'ko
ves'ma  bol'shimi,  uvy.  Obychno  u  Bogdana  den'gi  byli,  tol'ko  ochen' uzh
poizderzhalsya  chertovar  na nesostoyavshuyusya  kitajskuyu vojnu, a udar krylatymi
raketami  po  unitaznomu  pentaedru  svel  na  net  vsyu  teshchinu material'nuyu
podderzhku. Nepoladki, neustrojstva, neudobstva byli dlya Bogdana vrode shila v
nekotorom meste; perenesti takoj zhizni  chertovar ne mog,  i  hodil celye dni
razdrazhennyj - ne podstupish'sya.
     Odnako kraem glaza Bogdan zametil: plesen' v pentaedre uzhe zagotovlena,
hotya sortnost' s pervogo vzglyada  ne opredelish' - no vidno, chto hot' krupnaya
plesen'. Fortunat ostavil?.. Navernoe. Drugogo ob®yasneniya Bogdan dazhe iskat'
ne  stal. Emu  kak-to po  barabanu  bylo  -  s  chego  shkuru sdirat', na  chto
natyagivat'. A hot'  by i na baraban. No kosyak-to poloman!.. Vpervye  v zhizni
oshchutil Bogdan neuyut ot nehvatki rabochej  sily.  Prikinul v  ume - kogo luchshe
budet poprosit' dobrohotno pomoch'. Net, ne Amfilohiya - tot uzhe platil v etom
godu dvazhdy. Ne Petrovku - s toj raschet drygom detstva, Kavelem, azh po konec
dekabrya vyshel.  Ne  teshchu - ona i  bez togo  na  pridanoe vylozhilas'. Neuzheli
bezoar  prodat' pridetsya?  U Bogdana naschityvalos' ih teper'  trinadcat', no
rasstavat'sya dazhe s odnim bylo nepomerno zhalko.
     Bogdan  udivilsya  otsutstviyu Davydki  i  poshel na  verandu,  gde  zabyl
mobil'nik. Sel k stolu, nabral nomer, poprosil zhenu  priehat' vmeste s paroj
naibolee masterushchih  muzhikov, kto v sanatorii est',  - mozhno, k primeru,  na
pochinke dverej evrejskogo  akrobata ispytat',  - zaodno pust' Kashu privezet,
pust'  eshche  razok na rabotu posmotrit, raz emu eto  interesno,  a  zaodno...
Bogdana osenilo. Bystro svernuv razgovor  s SHejloj, on  pozvonil  Verhovnomu
Kochevniku:  esli  uzh i prodavat' bezoar  komu,  to caryu. A  vladyka  Ordy  -
vse-taki kak by zamestitel' carya  po kochevoj chasti, kak by unter-car',  esli
vyrazhat'sya  potochnee.  Otvetil po  mobil'niku, konechno,  sluga-boliviec,  no
Bogdan  byl  ne  gordyj  i soglasilsya poverit', chto vse peredast vernyj Hose
svoemu tainstvennomu gospodinu.
     Davydka, rydaya, vpolz na verandu. Nichego ponyat' v ego rechi bylo nel'zya,
krome  togo,  chto  emu  kogo-to  zhalko.  Ne  inache  kak opyat' plesen' prosit
pozhalet'. Nu kogda  u  durnya dur'  projdet?  Bogdan  ploho  znal  "Protokoly
mudrecov shkoly  Pun'" i lish'  podsoznatel'no mog nashchupat' smysl takih istin,
kak,  naprimer,  "Istinnyj  lzhec dolzhen sledit'  za tem,  chtoby  ego  vran'e
soderzhalo  vozmozhno men'she brehni". Odnako davno ponyal  Bogdan, chto  Davydka
est'  organ duri, a dur' est' funkciya Davydki. Nu, pust' boltaet s plesen'yu.
Znaj Bogdan, chto  nyneshnyaya plesen'  do togo  plenila  Davydkino serdce,  chto
Mordovkin  uzhe  i  u SHejly Egorovny  v nogah  povalyat'sya uspel,  i u Matrony
Degtyabristovny,  nikakogo  spokojstviya  chertovar  by  sejchas  ne  ispytyval.
Nikogda ne poveril by on,  chto  plesen' mozhet obladat'  kakim-to  ponimaniem
chego-to;  tak   obychnomu   cheloveku   nemyslimo  predstavit',   k   primeru,
ravnopravnyj teologicheskij disput s kotletoj  za  sem' kopeek - s toj samoj,
kotoruyu v  narode  eshche  v  predimperskie  vremena  nazyvali  "mikoyanovskoj".
Sravnenie-to dovol'no tochnoe - kotletu, chaj, pri  sovetskoj vlasti  tozhe  iz
pleseni  delali,  pust'  iz sovsem drugoj,  obychnoj,  no  stranu eta plesen'
vse-taki  ot golodnoj  smerti spasala,  darom  chto  recept  ee, nevkusnoj  i
nezdorovoj, nynche  utrachen. Ne zrya  ona molchala,  mozhet, ona byla  sekretnyj
dvadcat' sed'moj bakinskij komissar i dvadcat' devyatyj  geroj panfilovec,  a
vse-taki ne vypyachivalas'!..
     Odnako pokuda syn  nepal'skogo  voina i  sovetskoj  medsestry  pechal'no
razmyshlyal  o  vethosti  vseh   zemnyh  kosyakov,   onyj  okrestnyj  mir  stal
perepolnyat'sya shumom i zhalobami. Prosto vstat' na rabochee mesto da i zanyat'sya
spokojno svoim  privychnym delom  sejchas  chertovaru ne udalos' by nikak.  Ibo
vozduh bliz chertoga postepenno  nachinal drozhat',  terzaemyj raznymi  lishnimi
zvukami:  gromovym bleyaniem  Belyh Zverej, istericheskim  laem CHernyh,  - oni
prosnulis',    pochuyav   begayushchee   Nechto,    -   kukarekan'em   obezumevshego
Astronomicheskogo   petuha,  ravno  kak  i  hryukan'em,  lyazgan'em,  skrezhetom
zubovnym, shchelkan'em, cykan'em, hripeniem, a eshche k tomu zhe i tysyachami zvukov,
kotorym net nazvaniya v russkom yazyke, - prichem  otkroem chitatelyu  tajnu, chto
dlya dvuh ili treh iz etih zvukov net nazvaniya i v starokimmerijskom narechii.
Nezrimye  do  vremeni  presledovateli  ne  zhelali  tak vot za zdorovo zhivesh'
otdavat'  Bogdanu  ego  zakonnuyu chertovarskuyu  dolyu. Bogdan  hotel  zamknut'
pentaedr i pojti navesti poryadok -  no eto  okazalos' uzhe  sdelano  iznutri.
Prezhde,  chem  zasnut',  klyuvastyj  odnorogij   akkuratno  zapechatal  sebya  v
germeticheskom prostranstve, kuda  imel dostup  lish'  sam Bogdan da  v luchshie
chasy svoej  mojvennoj zloby  -  Fortunat. Bogdan zlo  mahnul  rukoj,  otchego
pentaedr perevernulsya, no chert etogo ne zametil, nastavil edinstvennyj rog v
tochnosti po napravleniyu k centru  Zemli, prodolzhaya  bogatyrski hrapet', -  i
vyshel naverh. Za nim, udivlenno hlopaya glazami i vse vremya oglyadyvayas' vniz,
rvanul i Davydka.
     S severa, so  storony beskrajnih Mhov, Bolot i  Hrenej  na polyanu pered
chertogom nadvigalos' ploho zrimoe prostomu glazu vojsko "pleseni", - desyatka
tri-chetyre raznokalibernyh osobej, kak s udovletvoreniem otmetil Bogdan.  On
vskinul obe ruki; privychno polyhnulo zheltoe plamya, i neproshenye gosti vse do
edinogo  okazalis'  gostyami dorogimi i  zhelannymi, ibo  tryuk  s prevrashcheniem
gusenicy  v  kukolku  s godami  udavalsya  Bogdanu  vse luchshe,  v  neustannyh
trenirovkah  rosla  ego  kataliticheskaya  sila. Zavyvanij i prochih  zvukov  v
vozduhe  poubavilos',  no ne  slishkom.  Bogdan  shchelchkom pal'ca otognal yakov,
zmeinym  shipeniem uspokoil sobak,  myslennym  prikazom vyklyuchil  petuha,  no
etogo  okazalos'  malo. Rodnuyu, venchannuyu i zakonnuyu  zhenu Bogdan tak prosto
uspokoit' ne  mog. A ona stoyala sejchas na kapote vyehavshego  iz  lesnoj chashchi
temno-serogo mersedesa  - i orala na Bogdana. Orala ona vsego odnu  korotkuyu
frazu, no povtoryala ee do  beskonechnosti. Krome  etogo nad polyanoj desyatkami
kruzhili  derevyannye zhuravli. Nad nimi,  kak  i nad  zhenoj, Bogdan  vlasti ne
imel.
     U dvercy  mersedesa stoyal, opirayas' na  vysokij  posoh, spokojno  kuril
glinyanuyu  trubku odin iz nemnogih lyudej, kotoryh Bogdan po-nastoyashchemu uvazhal
- Kavel' Modestovich ZHuravlev, glava zaderzhavshejsya na Aryasinshchine iz-za dolgih
dozhdej i mnozhestva svadeb  ZHuralinoj  Ordy. Mersedes, kak ponyal s udivleniem
Bogdan, byl iz ego lichnoj  upryazhki:  eta  temno-pepel'naya  mast',  imenuemaya
chagravoj,  byla  prisvoena  na Rusi tol'ko lichnym mashinam imperatora, da eshche
uzurpirovana ZHuravlevym, - nado dumat', tozhe s molchalivogo soizvoleniya carya,
a  to ne  zhilos'  by  zhuravlevcam  stol' privol'no, za  men'shie  provinnosti
gosudarevy  tiuny  mogli  podvesit'  yajcami  k kosmicheskomu  korablyu,  da  i
zapustit' na orbitu.
     Bogdan vdrug ponyal, chto zhe takoe oret ego zhena.
     - Ne smej zabivat'! Ne smej zabivat'!
     CHertovar usham  ne poveril,  podumal, mozhet byt', SHejla krichit  "Ne smej
zabyvat'",  sobiraetsya uezzhat' i gotovit emu semejnuyu scenu - no  i povoda k
takim  voplyam  v ih  razmerennoj  zhizni  ne  bylo reshitel'no  nikakogo,  i s
proiznosheniem  u  SHejly,  darom  chto  po  otcu  ona  byla  iz  hajlenderskih
shotlandcev, vse obstoyalo v poryadke.
     - Ne smej zabivat'!..
     Bogdan poteryal terpenie: sluchaj voobshche-to sovsem neveroyatnyj. No tol'ko
on hotel tozhe zaorat' - ZHuravlev vypustil iz nozdrej virginskij dym, peredal
glinyanuyu  trubku  vernomu bolivijcu Hose Dvoreckomu, i tiho  zagovoril.  Tak
velika  byla  volya etogo  cheloveka i tak velik ego avtoritet,  chto i Bogdanu
zahotelos' poslushat'.
     -  CHelovek  ne  verit  - ego delo, no i veru nado  uvazhat',  i neverie.
Dumaesh', cherti plesen'? Pust' plesen',  a iz pleseni baro Fleming penicillin
sdelal. Mnogo ot pleseni pol'zy. A  ty vse varish' ee da kozhu s nee snimaesh',
hvostovoj ship po schetu skladyvaesh', plesen' - ship, plesen', ship...
     - Nichego podobnogo, - vozmutilsya Bogdan, - Byvayut i s dvumya shipami, i s
tremya. Von u menya sejchas dvushipyj sidit - Fortunat s vechera zagotovil...
     SHejla  sprygnula s  kapota, lico ee  posvetlelo. Golos ee, pomolodevshij
let na tridcat', zvenel na ves' uezd:
     - A nu podat' syuda Fortunata!...
     Pokuda  prinyavshego  svoyu snotvornuyu dozu buhgaltera budili,  Bogdan  iz
rasskazov okruzhayushchih koe-kak ponyal, chto chert,  spyashchij u nego v chertoge vverh
kopytami - otnyud' ne podarok Fortunata. |to byl chert nikem syuda ne zvanyj, o
takih Bogdan i pomyslit' ne mog, -  a  vot Kavel' ZHuravlev, kazhetsya,  vpolne
ponimal - chto i otkuda.  Nichego udivitel'nogo,  pri  cyganskom  obraze zhizni
chelovek mnogo znanij sobiraet, a  veshchi pri  sebe hranit tol'ko samye redkie.
"Naitie  zazvonnoe"  troenoj  svyatosti,  teplohod  "Dzhoita",  teshcha   Bogdana
Tertychnogo - vot  i  vse  pozhitki  vol'nogo zhuravlevca ZHuravleva, darom, chto
zvat' ego Kavelem.
     Boliviec vyudil iz  bagazhnika pletenyj raskladnoj stul, podozhdal, chtoby
velikij  chelovek  raspolozhilsya  na  nem  poudobnee, podal zanovo raskurennuyu
trubku. Lish'  posle  etogo medlenno, glyadya poverh  vseh  golov na  privychnyj
tanec  derevyannyh  zhuravlej,  povedal  Kavel'  ZHuravlev vsem  prisutstvuyushchim
neslyhannuyu istoriyu.  SHejla  ee otkuda-to znala zaranee,  iz-za etoj istorii
zhena  Bogdana  i  privolokla glavu  Ordy  na  polyanu  pered  chertogom  -  no
vyyasnenie, chto i otkuda proznala zhena, reshil chertovar ostavit' na potom.
     - Preogromen stal v chertyah strah chertovarov, -  bezo vsyakogo vstupleniya
zayavil  mudrec, -  Proznali  nechistye, chto  ne v  silah oni protivit'sya sile
neveriya gospodina  Tertychnogo. CHto vsya ih  zhizn' i vsya ih smert' - v  shchepoti
velikogo novogo vladyki, vladyki neslyhannogo i uzhasnogo im.
     - Zalivaj bol'she... - burknul Bogdan,  no ego nikto  ne slushal.  Mudrec
tem  vremenem gluboko zatyanulsya  iz glinyanoj trubki,  vernul  ee bolivijcu i
prodolzhil.
     - I poshel  dymnyj sluh mezh  rogov  u chertej: a nu kak spasenie  im est'
odno: sklonit'sya pered  gospodinom Tertychnym, i vse  prinyat' ot nego, chto on
povelet' i prisudit' ni  soizvol': raz popal  ty na razdelku  -  likuj! Roga
svoi  otpilivatelyu radostno  podstav', hvost  protyani s  otmennym vezhestvom,
pust' ego  poakkuratnee otrezhut, kopyta vozden' i otdaj na  razvarku v klej,
kishki sam prigotov', lishnego pered smertiyu ne zhri - pust' velikij maestro iz
nih  struny  sdelaet,  pust'  vozbryacaetsya  na  kishkah   tvoih  moshchnyj  gimn
povelitelyu chertej! Ibo slaby nyne vladyki Ada, a moshchen i vlasten nad chertyami
lish'  chelovek  iz krovi i  ploti, takova ego sila neveriya, chto  vot i samogo
Satanu mozhet  on  pustit' na mylo, esli budet u  strashnogo chertovara v  myle
bol'shaya potrebnost',  a Satana  vovremya ot  vsevidyashchej ruki  chertovarovoj ne
uvernetsya...
     - Vsevidyashchej ruki? - s somneniem probormotal Bogdan.
     Mudrec ukoriznenno propoloskal gorlo dymom. Nashel, pravo, vremya i mesto
zanimat'sya redakturoj! Tut o tebe  samom velikaya tajnaya  adskaya legenda chut'
li vpervye uhu chelovecheskomu dostupna stanovitsya, i  tuda zhe... Gurung, chego
s nego vzyat'. No prodolzhil i dal'she.
     - Govoryat, kogda  dobryj nash hozyain sodral shkury s pervyh shesti soten s
izvestnym gakom chertej, nachalas'  sredi  ostavshihsya  natural'naya  besovshchina.
Prosto chert znaet  chto nachalos'! Isterika,  begstvo, publichnoe pokayanie tozhe
voshlo v  modu, a  posle nego i linchevanie  pokayavshegosya ochen' sposobstvovali
tomu, chto slozhilsya sredi chertej osobyj  tolk  veruyushchih. Nashim yazykom skazat'
nel'zya,  no primerno ih nazvanie mozhno peredat' kak "chertovaropoklonniki", -
slovom,  poklonenie  nachalos'  nashemu  dobromu hozyainu,  otpravlenie  raznyh
kul'tovyh treb, nu, chtoby  pokoroche  skazat' i potochnee,  nichego ne izvestno
tochno,  a  vyshel sredi  glavnyh  chertej  takoj  uzhasnyj  soblazn, chto  stali
pochitatelej  nashego dobrogo hozyaina...  ushchemlyat'. Komu prosto po rogam dali,
tot eshche  deshevo  otdelalsya,  a kogo  stali  eshche  podsovyvat'  nashemu dobromu
hozyainu... v rabotu. Von,  oboi... v odnom vazhnom  dome v Moskve ot plintusa
do potolka na ves' vtoroj etazh nabity  - vseh v odnu osen' dobryj nash hozyain
zabil.
     Nichego takogo Bogdan  ne pomnil. Ni vo chto iz uslyshannogo ne  veril. No
horosho  emu bylo na dushe  ottogo,  chto  SHejla,  prisev  na kortochki, slushala
mudreca  kak  zavorozhennaya, tol'ko  neposlushnuyu slezu  inoj  raz  smahivala.
CHto-to ona v etom  navernyaka ekspromtom  sochinyaemom  brede slyshala  vazhnoe i
zavetnoe. Kakaya-to v  etom byla  sila.  Bogdan  silu  uvazhal: redko ona  emu
voobshche-to v drugih lyudyah vstrechalas'.
     -  A  chertej,  poklonnikov dobrogo  nashego  hozyaina, nabralas'  k  tomu
vremeni uzhe bol'shaya tolpa, mozhno vot naprimer dazhe skazat' - sila! I bylo im
sovershenno bezrazlichno,  popadut oni na razdelku syuda, ili dlit'  svoi dni v
skuke  vechnoj  budut. Odnako  zh  net  vozmozhnosti nikotoromu  bogu  byt' bez
proroka.  I yavilsya takoj prorok  sredi  chertej.  -  Kavel' ZHuravlev kartinno
podalsya so stula vpered, potom  pal'cem ukazal v priotvorennuyu, postradavshuyu
dver' chertoga: - Von, otsypaetsya. Stol'ko nochej ego po bolotam gonyali...
     - Tak eto chto zhe, takoj prorok-chert? - voprosil, kak vsegda po-glupomu,
pasynok  Savelij. Mudrec  ukoriznenno glyanul na nedoroslya, no i ego glupost'
schel neobhodimym prosvetit'.
     -  Esli  nuzhno nazvanie,  esli nepremenno trebuetsya  ono, eto voobshche-to
znachit, chto ono i ne  nuzhno i ne trebuetsya. No  esli bez nazvaniya dal'she  ni
tpru,  ni  nu, - mudrec  nezhno  pogladil krylo  mersedesa, -  to pust' budet
prorok.  Hotya  luchshe  by  zhrec.  On  ved'  nastoyashchij  sluzhitel' kul'ta  Boga
CHertovara!  Nu,  iz  hrama ego ortodoksy poperli, da i hram emu razvalili...
Bogdan Arnol'dovich, kstati, a ved' ty etih samym ortodoksov uzhe oprihodoval,
skazhi, budesh' ih teper' varit'?
     Neskol'ko pristyzhennyj Bogdan glyanul na burye kokony, kotorymi,  slovno
polukol'com bolotnyh kochek, okazalsya ispoganen pejzazh polyany pered chertogom.
     - A chto s plesen'yu delat'? Varit' ee... i vse  tut. Kavel'  Modestovich,
tak chto  zh mne s  etoj begloj plesen'yu delat', ona  zh u menya vo ves' verstak
razleglas' i dryhnet, rabotat' negde stalo...
     ZHuravlev blagosklonno  kivnul:  vot  na  etot  raz  vopros  byl  vpolne
delovoj.
     -  Davaj  dumat', Bogdan Arnol'dovich. Esli cherti, po tvoemu ponimaniyu -
plesen', to etot chert, on antichert, to bish' antiplesen'. On vrode kak chertov
penicillin, on,  skazhem tak, antitelo. Antitelo  berech' nado, kak  v apteke!
Nu, i beregi. Vse dela.
     -  Tak on, vyhodit, antibiotik? - Bogdan pripodnyal golovu  i stal pohozh
na berkuta, tak byvalo, kogda mysl' nachinala emu kazat'sya stoyashchej.
     - Schitaj tak,  -  kivnul ZHuravlev, - A poskol'ku imen u nih net, ty emu
imya daj. Kak Ferdinandu.
     Mnogie  prisutstvuyushchie uvazhitel'no kivnuli;  pamyat'  vodyanogo obitateli
Rzhavca i spasennogo Ferdinandom Vypolzova pochitali.
     - Nu,  pust'  i budet - Antibiotik. -  reshitel'no skazal Bogdan, - Esli
korotko - Antibka. No uzh  togda ty, baro ZHuravlev, mne  za nego poruchitelem.
Trudnye vy lyudi, vot chto...
     Pervyj raz  za  vse  vremya  podal golos Glinskij.  On smotrel na  scenu
zacharovanno, on uzhe ponyal: est', okazyvaetsya, i kavelitstvuyushchie  cherti, hotya
v tom,  chto  on  uznal o  strannoj religii  Antibiotika  poka imelas' tol'ko
strojnaya logika i pochti nikakih faktov,  on  ne somnevalsya, chto i  kavelizma
tam najdetsya predostatochno - prosto inache nikogda ne byvaet.
     - Kavel' Modestovich, - vtorgsya on v besedu, - A otkuda ty vse tak tochno
pro chertej znaesh'?
     ZHuravlev vypustil oblako dyma i lukavo ulybnulsya.
     - Bol'shoj narod vozhu po Rusi, ponimaesh' li. Raznoe govoryat lyudi, a ya ih
slushayu.  Tol'ko i vsego. A  moj narod mnogo znaet, fantaziruet, pravda,  eshche
bol'she, no v tom bedy net, ya otlichit' umeyu.
     Derevyannye  zhuravli nad  polyanoj sdelali  chto-to  vrode  odnovremennogo
kruga pocheta.
     - Lady, goditsya, - vdrug soglasilsya Bogdan, - Esli eta vasha plesen' eshche
i  hodit' umeet,  kak chelovek,  voz'mu lakeem.  Galunnym. Naryazhu v mundir iz
obrezkov, pust' prirodu soboj ukrashaet. Pugat' kogo  nado tozhe horosho mozhno,
a  to Terzaya  posle mojvinyh  obosratushek  uzhe i  ne boitsya  nikto...  Pust'
oboronyaet.
     - On zhe poklonyat'sya pribezhal syuda. Tebe zhe poklonyat'sya,  soobrazhaesh'? -
skazala SHejla.
     - A eto ego plesnevitoe delo. Pust' poklonyaetsya, esli umeet. A to mozhet
i vpryam' antibiotik v hozyajstve prigoditsya...
     Bogdan  spustilsya v  chertog  i perevernul pentaedr.  Svidetelej  u  ego
besedy  s  Antibkoj  ne   okazalos',  no  vyshel  Bogdan  iz  chertoga  krepko
poser'eznevshim. Narod v osnovnom  razoshelsya,  odnako zhe oba Kavelya i Davydka
stali svidetelyami togo, kak iz chertoga pochti chto v poze vezhlivo toropyashchegosya
orangutanga vyshel i Antibka. Bylo yasno, chto chert vse usloviya Bogdana prinyal.
Vo  iskuplenie  pervogreha  arhangela  Lyucifera,  otkazavshegosya  poklonit'sya
cheloveku,  odin iz malyh ego prispeshnikov Bogdanu ne tol'ko poklonilsya -  on
sotvoril sebe iz chertovara kumira  i boga. Bogdanu bylo po barabanu, v konce
koncov,  tri  desyatka  konservnyh  tush,  kotoryh  zhrec  neslyhannoj  religii
privolok  za soboj,  vpolne okupali  stoimost' levrei  s  galunami,  kotoruyu
predstoyalo novomu lakeyu shit' iz chertovoj kozhi.
     Kavel'  ZHuravlev tyazhelo opustilsya na perednee sidenie mersedesa. Tronul
Hose Dvoreckogo  - mol, vpered. I  petlistym  putem sredi  ol'h i yasenej uzhe
cherez desyat' minut byl v kibitke.
     Voobshche-to  kazhdym avgustom donimala Kavelya ZHuravleva  osobaya,  lish' ego
narodu prisushchaya bolezn'  - zhuravlinaya lihoradka. Napominala ona odnovremenno
malyariyu  i chernuyu  nemoch', tu, kotoruyu duraki zovut korolevskoj bolezn'yu,  a
lyudi bezrazlichnye -  epilepsiej, ona zhe poprostu paduchaya. ZHuravlev padat' ne
padal, no temperatura u nego povyshalas' do bezobraziya, pot proshibal kak raba
na plantacii i, esli b ne ezhechasnyj uhod vernogo bolivijca, kto znaet -  byl
by na Rusi verhovnyj kochevnik, ili prishlos' by etot titul vmeste s chagravymi
mersedesami zaveshchat' caryu, s kotorym u ZHuravleva byl strogij ugovor: nikogda
i ni za kakie provinnosti ne prikreplyat' narod zhuravlevskij k zemle.
     Vo  vremya  pristupa  zhuravlinoj lihoradki Kavel'  ZHuravlev byval  slab,
slovno  golodnaya  mysh', ego muchili  sudorogi,  - videt' ego v  eto  vremya ne
dozvolyalos' nikomu, i lish'  vernyj  Hose Dvoreckij  vsegda znal - chto i  kak
delat'.  Special'nym  derevyannym  kinzhalom   on  razzhimal   svedennye   zuby
vlastelina, po  kaple vlival emu  na yazyk  edinstvennoe lechebnoe  sredstvo -
gustoe krasnoe vino, kotoroe  "Dzhoita" neizmenno privozila  s zateryannogo  v
Biskajskom zalive ostrova Re; on bral na ruki slabeyushchee i do obidnogo legkoe
telo chut' zhivogo  Kavelya i podnosil ego k  okoshku kibitki, starayas'  v svete
solnca ili luny rassmotret' problesk zhizni v suzhenyh zrachkah; on zavorachival
bol'nogo v prorezinennyj plashch, predvaritel'no oblozhiv rasparennymi celebnymi
list'yami  kanadskogo  klena; on sutkami  bayukal ego,  dozhidayas'  - kogda  zhe
projdet  pristup.  Pristup  neizmenno  prohodil,  ostavlyaya  po  sebe  sperva
ustalost',  a potom  novyj  priliv sil,  no  krome etogo ostavalas' u Kavelya
pamyat' o cherede videnij, posetivshih ego vo vremya pripadka.
     Svyazannyj edinym bezumnym kreshcheniem popa YAzona so vsemi svoimi tezkami,
Kavel'  Modestovich  ZHuravlev  vsegda videl v  eti mgnoveniya  vseh  eshche zhivyh
svahinskih Kavelej, nachinaya ot byvshego sledovatelya Federal'noj sluzhby Kavelya
Adamovicha  Glinskogo,  pervogo  v  cherede  Kavelej  -  i  zakanchivaya  zhutkim
eresiarhom Istinnyh, Kavelem Adamovichem Glinskim. Sam on v etom spiske stoyal
na chetvertom meste. Uvy, za poslednie  gody spisok  sil'no poredel - vtoroj,
tretij, pyatyj  i shestoj Kaveli, popavshie v ruki eresiarha, byli im prineseny
v krovavuyu zhertvu svoemu bredu. No poka chto Kavelej bylo eshche dovol'no mnogo.
     Kavel'  Ivanovich Licyn,  master-instrumental'shchik pri krohotnom lipeckom
zavodike; Kavel'  Elistratovich Kratov,  brigadir arteli, obivavshej  dveri  i
porogi  po   gorodam   otdalennogo   Podmoskov'ya;   Kavel'   Lukich   Spyashchij,
vrach-dantist, okopavshijsya v  dalekom Vladivostoke; Kavel' Efimovich ZHuravlev,
dvoyurodnyj brat kochevnika, polnyj bezdel'nik i parazit na shee u shestipudovoj
zheny; Kavel' Filimonovich  Fedorov, s detstva poliomielitnyj invalid i master
igry v  shashki na Vorob'evyh gorah, samyj, kazalos'  by, dostupnyj dlya krazhi,
no  nadezhno zashchishchaemyj vernoj  gvardiej dedov-partnerov;  Kavel' Kazimirovich
Glinskij, virtuoz  akkusticheskoj gitary,  vechno obretayushchijsya  na zagranichnyh
gastrolyah; Kavel' Potapovich Nechiporovich,  tozhe artist,  tancor, edinstvennyj
na  vsyu tyumenskuyu  guberniyu nastoyashchij virtuoz ispolneniya  irlandskoj  dzhigi;
Kavel' Il'ich Obiralov, krupnyj  specialist  po ochistke  geroina, prizhivshijsya
pri  makovyh  plantaciyah  na YUzhnom  beregu Issyk-Kulya v  Kirgizii;  nakonec,
Kavel' Marksengel'sovich  Fedorov, vnuk  glavnogo kolletivizatora  Smolenshchiny
Donata Fedorova i  professional'nyj biograf sobstvennogo deda - vsego devyat'
Kavelej,  krome  samogo  Verhovnogo  Vseya  Rusi  Kochevnika: nomera  v spiske
Kavelej s sed'mogo po pyatnadcatyj. ZHizn' kazhdogo  iz nih byla v toj ili inoj
stepeni pod ugrozoj, no  ni za kogo tak ne boyalsya kochevnik, kak  za  byvshego
sledovatelya   Federal'noj    sluzhby   -   edinstvennogo    polnogo   omonima
eresiarha-izuvera,  edinstvennogo, ubijstvo kotorogo grozilo  Rusi  i  vsemu
miru preslovutym Nachalom Sveta -  i zhizn'  kotorogo s nedavnih  por  otvechal
kochevnik ne pered kem-nibud', on otvechal za nego pered gosudarem.
     I eto bylo lish' samoe  maloe, hotya ves'ma vazhnoe, iz postoyannyh videnij
Kavelya ZHuravleva, prihodivshih vo vremya pripadka. V bredu neizmenno podplyval
k  nemu  operennyj  kryshkami  yunoj  vanessy  mobil'nik,  tiho,  no  protivno
drebezzhal, a potom zvuchal iz nego molodoj golos  vysochajshego i vernejshego iz
gosudarevyh lyudej, grafa Goraciya, i povestvoval kochevniku  o veshchah  nuzhnyh i
nenuzhnyh, obydennyh i  neslyhannyh: gde  chernoe,  gde  beloe,  gde Urim, gde
Tummim, gde valer'yanka, gde  boyaryshnik, chto  est'  lipa i chto est' drakonovo
derevo,  komu  na budushchej  nedele  prolomyat  golovu, a komu v  oktyabre dadut
nobelevskuyu premiyu po himii, kakovy vidy na urozhaj kartofelya v  YUzhnoj Livii,
skol'ko psov-rycarej pogiblo, prezhde chem episkop  Al'bert dogadalsya osnovat'
dli nih velikij  gorod, imenuemyj nynche Rigoj, kakovy byli  vkusy reshitel'no
vseh  shipuchih vod mastera Lagidze  i  kakovy  nynche ereticheskie verovaniya  u
chertej v Adu. Potom mobil'nik otklyuchalsya i Verhovnyj  kochevnik videl sebya na
rukah  vernogo  bolivijca  s evrejskoj familiej  i  kamennym  licom.  Potom,
byvalo, nachinalsya tyazhelyj son vyzdorovleniya,  a byvalo, chto  chereda  videnij
prodolzhalas' -  prichem mnogo  raz,  pokuda snovidec  ne  obnaruzhival sebya na
pohodnoj  posteli v mig vyzdorovleniya, vsegda chuvstvuya na yazyke odnovremenno
vkus   biskajskogo   vina  i  pepla.  Kochevnik   tyanul  ishudavshuyu   ruku  v
prostranstvo, i vernyj Hose Dvoreckij vsegda vkladyval v nee uzhe raskurennuyu
glinyanuyu  trubku;  Kavel'  delal  pervuyu  zatyazhku,  i  nelegkaya zhizni  glavy
kochevogo naroda nachinalas' vnov'.
     Pripadok mog tyanut'sya tri-chetyre dnya,  a mog zakonchit'sya i  za polchasa,
odnako  sub®ektivno  Verhovnyj  Kochevnik  vremeni ne  razlichal,  dlya nego  v
pristup  ukladyvalas'   ocherednaya  vechnost'.  CHut'  oklemavshis',  on  vsegda
sprashival - skol'ko provel  v  bespamyatstve, kakoj  nynche den'  i  chas,  chto
sluchilos' vazhnogo. Vernyj boliviec perechislyal vse  trebuemoe, i ne bylo  dlya
Kavelya ZHuravleva bol'shej radosti,  chem uznat', chto valyalsya on v bespamyatstve
ne den'  i ne nedelyu, a vsego-to polchasa, chas,  dva chasa. Nyneshnij  pristup,
vosposledovavshij za rech'yu  v zashchitu beglogo cherta, okazalsya tozhe udivitel'no
korotkim  - men'she  chasa. Kavel' zatyanulsya  gustym dymom glinyanoj  trubki, i
yasno ponyal, chto takova nagrada za spasenie ni v chem, krome sobstvennoj very,
ne vinovnogo odnorogogo cherta Antibiotika.
     V chertoge  Bogdan  zakanchival  odnomu  emu vedomymi matyugami  zaklinat'
Antibku: tot  pokorno prinyal neobhodimost' hodit' po usad'be otnyne tol'ko s
razognutoj spinoj i v chernoj trojke iz chertovoj shagreni, prichem ne udalyat'sya
ot  chertoga  dalee,  chem  na  trinadcat' gromoboev,  chto  sostavlyalo  tochnoe
rasstoyanie  ot masterskoj do Potyatoj  Hreni; Antibka  byl  schastliv,  na vse
soglasen  i tol'ko prikryval  kogtistoj  lapishchej mesto  na  golove,  gde byl
oblomlen  rog.  Davydka uzhe  snimal s  nego merku,  proyaviv chudo umstvennogo
usiliya - on  dogadalsya,  chto v kostyume nuzhno  sdelat' prorez' dlya  tolstogo,
dvumya   shipami  okanchivayushchegosya   hvosta.  Matrona  Degtyabristovna  glyanula,
soglasno kivnula i dazhe nazvanie dlya etoj prorezi vspomnila: "SHlic chertov".
     SHejla na hutore Rzhavec  tozhe bylo  zanyata ochen'  ser'eznym delom: uchila
Kavelya Adamovicha Glinskogo doit' yach'yu korovu.
     Reabilitirovannyj   buhgalter  Fortunat  spal  v  svoej  kamorke,   dlya
uspokoeniya nervov  narezavshis' nedoslavl'skim  polugarom  pochti do letal'noj
dozy.
     Vse prochie tozhe byli zanyaty delami, prisushchimi im soglasno prirodnomu ih
prednaznacheniyu.
     Vecherelo. Sperva zazhglas' na nebe zvezda Venera, zvezda podozritel'naya,
ibo  imenno  ee,  kak izvestno, pomestil na svoj  shchit ne zhelavshij sklonit'sya
pered chelovekom arhangel Lyucifer - za chto  i poluchil ne tol'ko roga, no i po
rogam so ssylkoj tuda, gde nynche ostavalos' emu  lish' drozhat' za sobstvennuyu
shkuru, godnuyu na samuyu tonkuyu perchatochnuyu lajku.
     Potom nevdaleke ot  nee zazhglas' drugaya zvezda, novaya, zelenaya, do boli
znakomaya: zvezda Ferdinand.
     Potom zazhglis'  i drugie zvezdy, no  vseh tut ne perechislish', kak i obo
vsem, proisshedshem v  tot dostopamyatnyj avgust,  net vozmozhnosti rasskazat' v
etoj uzhe zakonchivshejsya glave.


     Polagayu, chto prezhde vsego sleduet najti chernuyu dyru.
     Robert SHekli. Bozhij dom

     Konchalas'  noch',  CHernye  Zveri na Aryasinshchine gotovilis' ko snu, Belye,
naprotiv,  lenivo  sobiralis'  prosnut'sya,  nastropalennyj v astronomicheskoj
premudrosti petuh vot-vot  dolzhen  byl  kukareknut'  - no eto proishodilo na
zapade, v Tverskoj gubernii. A tysyach'yu s gakom verst vostochnej, v nesusvetno
drevnem gorode  Bogozavodske mladshij  gipofet  Kimmeriona  Varfolomej  Immer
namerevalsya provesti bol'shoj, firmennyj, sugubo eksklyuzivnyj utrennik.
     Vo vremena  glavenstva Velikogo  Novgoroda  v  zdeshnih krayah  starinnyj
Bogozavodsk  s polnym pravom  schitalsya horosho ukreplennoj krepost'yu.  Staraya
chast' goroda predstavlyala soboyu obnesennyj kamennoj stenoj raspadok, vo vseh
detalyah dostupnyj obozreniyu s okruzhayushchih holmov. Sovremennogo cheloveka takoe
raspolozhenie  goroda smushchalo: chto zh eto za krepost' takaya, kotoraya sama sebya
vozmozhnomu supostatu kak na blyude  podaet?  Navodi pushku da strelyaj. No  tak
kazalos' lish' tem, kto ne znal pro  to, kakie tyazhkie yadra, da i to s trudom,
byli sposobny  izvergnut' starinnye pushki, zaryazhavshiesya  k  tomu  zhe s dula.
|tim  yadram ne pod silu bylo pereletet' cherez steny Bogozavodska, a  probit'
ih  i  nyneshnimi  sredstvami  okazalos'  by  neprosto.  CHaj,  shest'  sazhenej
tolshchinoj, i  ne kirpich kakoj-nibud', a  belyj kamen': slozhis' istoriya inache,
imenovalsya by na Rusi  Belokamennym ne prestol'nyj  grad, gde  nynche  belogo
kamnya  dnem s ognem ne  syshchesh' -  a Bogozavodsk. Tut,  ponyatno,  perebor:  s
Moskvoj by i Vologda ne potyagalas', no vot... a nu kak...  ved' moglo zhe tak
byt',  chto ne  Velikij  Ustyug,  a imenno  Bogozavodsk  schitalsya by  na  Rusi
istinnoj rodinoj Deda  Moroza?.. Dal'she  bogozavodca obychno proshibala sleza,
on prinimal stakan-drugoj bez zakuski, a nautro spasalsya kapustnym rassolom.
     Ponyatno, kak  vo vsyakom  drevnerusskom gorode,  kamennye hramy  nekogda
stavilis' tut tesno-pretesno, vse zhe prochee, derevyannoe, tak i vozvodilos' v
raschete  na to, chto rano ili pozdno sgorit ono - ne po voinskoj bede, tak po
prazdnichnomu  likovaniyu.  Vse  derevyannoe  tut  ispravno  gorelo,  narashchivaya
kul'turnyj sloj pochvy, a v samom  sloe solidno i bez speshki ponemnogu tonuli
kamennye  hramy. Hramam  tozhe dostavalos', osobenno pri bujstvovaniyah bystro
zabytoj k nyneshnemu vremeni sovetskoj vlasti, kogda chut' li ne vse oni  byli
sneseny, a  kakie  ostalis' - te na skoruyu ruku priobreli "nekul'tovyj vid",
chto v zhizni oznachalo snos kolokolen i otrubanie  kupolov. ZHitelyam goroda vse
eti  pogibayushchie  krasoty  spasat'  bylo ne  s ruki: ozabochennye sohrannost'yu
sobstvennoj  shkury,  vot  uzhe shest'  ili  sem'  stoletij  selilis' oni  ne v
kreposti, a po bol'shej  chasti  na okruzhayushchih holmah i za  nimi, podal'she  ot
vzora posadnika,  gubernatora,  sekretarya  gubkoma,  rajkoma, -  i ot  vzora
nyneshnego   gubernatora  tozhe   podal'she.   Ne  slishkom   polnovodnaya   reka
Prepoloven', lenivo  petlyaya  mezh holmov,  unosila  holodnye volny v Severnuyu
Dvinu, nagrazhdaya raza po dva v god mestnyh  zhitelej preotmennym pavodkom, vo
vremya  kotorogo vse to,  chto  ploho  lezhalo  i pri etom ne  uspelo sgoret' v
poslednij  pozhar,  prevrashchalos' v dobrohotnuyu  dan'  Bogozavodchiny Severnomu
Ledovitomu okeanu.
     Odnako okonchatel'no gorodskie steny okazalis'  ne po zubam ni  pozharam,
ni sovetskoj  vlasti, ni dazhe  gorozhanam,  izryadno povorovavshim  zdes' belyh
kirpichej na svoi nuzhdy,  - prezhde vsego na izgotovlenie gneta dlya bochek, gde
zakvashivalas' kapusta: iskonno vtoroj osnovnoj, posle vodki, produkt pitaniya
bogozavodcev. Da i cerkvi  v gorode  chastichno vse-taki  ostalis' cely, i  uzh
oni-to vse,  v svete  nyneshnej gosudarstvennoj  religioznoj politiki, speshno
vmesto nekul'tovogo vida  s pomoshch'yu restavracii priobretali vid samyj chto ni
na est'  kul'tovyj,  bolee togo, kul'turno-kul'tovyj.  Pritom  restavratorov
prosili ne  osobo  speshit':  gorazdo  bystree  cerkov' stroitsya, chem student
Derzhavstvenno-Duhovnoj  Akademii  v  dalekom  Sergievom  Posade  obrazovanie
poluchaet. Odnako na etot schet bogozavodcy vsegda  byli  spokojny: kak tysyachu
let tomu nazad, tak  i  teper', znali oni,  chto Bog v  ih krayah zavsegda  "v
zavode" -  otkuda  i  poshlo  nazvanie  goroda.  Vprochem,  izvestnyj akademik
matematiki Savva Morozov s penoj  u rta utverzhdaet, chto postroen Bogozavodsk
tol'ko  v konce devyatnadcatogo  veka, a  do  togo eto nazvanie  prinadlezhalo
gorodu, kotoryj nynche bezo vsyakogo  na to prava imenuet sebya "Simbirskom", -
yasno zhe,  chto  Simbirskom  mozhet nazyvat'sya tol'ko takoj gorod, kotoryj est'
iskonnaya  stolica  Simbiri;   Simbir'yu  zhe,  kak  pokazyvayut  matematicheskie
vykladki, mogla  nazyvat'sya  v Rossii tol'ko Staraya Gvineya.  Tam,  kak  vsem
izvestno, bogov i  vpryam'  kury ne  klyuyut, potomu chto tamoshnim kuram eto bez
nadobnosti.
     Kustov,  da  i  voobshche  dostojnyh  upominaniya  lesnyh  massivov  vokrug
Bogozavodska  na  sem' verst, a  to i na  sem'yu  sem', ne imelos':  vse bylo
povyrubleno  na gorodskie  nuzhdy  v  nezapamyatnye vremena. Poetomu v zdeshnih
krayah provodnik Varfolomeya, brodyachij kabinetnyj royal' Mark Behshtejn, tomilsya
neuyutom. I eto pri tom, chto zdeshnie mesta on znal kak svoi tri nogi i dvesti
tridcat'  strun.  On  byl  hot'  i  kabinetnyj, no  nedobroe chuyal za  tysyachi
gromoboev. Osnovnym  mestoobitaniem Marka byla Kamarinskaya doroga, i vsyu ee,
ot Aryasina do Kimmeriona, vosprinimal on kak svoj lichnyj kabinet. I  poetomu
Mark sledil tut za poryadkom.
     I  Varfolomej,  i royal'  Mark Behshtejn,  i  sputniki  ih,  starec Fedor
Kuz'mich i  akademik Gaspar Paktonievich SHerosh,  na etu  noch' obosnovalis' pod
stenoj prigorodnoj  polurazrushennoj  cerkvi, do  kotoroj eshche ne  doshli  ruki
mestnyh restavratorov. Bol'no mudrenaya  byla cerkov', pyatishatrovaya, takih na
Rusi dve vsego, eta tret'ya, tol'ko dva shatra delis'  kuda-to,  da i nikto ne
znaet,  vo   proslavlenie  kakogo   svyatogo,  muchenika   ili  proroka   onaya
vozdvignuta.  Odnako i  obychnoj  sovetskoj zagazhennosti  tut ne nablyudalos':
opasayas' to li gosudarevyh tiunov v sinih mundirah, to li tiunov mitropolita
Fotiya v  chernyh ryasah,  nuzhdu zdes' nynche spravit' ne risknul by dazhe beglyj
katorzhnik. Imenno  poetomu,  otschitav shagami ot  cerkovnoj steny  polozhennye
vosem'desyat  arshin,  Fedor  Kuz'mich   i  razlozhil  krohotnyj  kosterok   dlya
prigotovleniya  rannego zavtraka. Varfolomej,  bylinnyj bogatyr',  nuzhdalsya v
kalorijnom  toplive dlya svoego neuemnogo  tela. K tomu zhe  nynche etomu  telu
predstoyalo nemaloe delo.
     Starec lovko orudoval nozhom, otpravlyaya  v kotelok melkie kuski kopchenoj
oleniny,  - on gotovil zavtrak dlya ostal'nyh, inache  govorya, dlya  sebya i dlya
Gaspara. Tri pervyh kotelka uzhe  otpravilis'  v utrobu  Varfolomeya,  kotoryj
sejchas doedal  obychnyj  desert,  sostoyavshij  iz treh buhanok  serogo hleba s
kipyatkom.  Behshtejn  chelovecheskoj  pishchej  prenebregal,  hotya ego  regulyarno,
prilichiya radi, i priglashali k stolu. Royal' vysoko cenil vezhlivost' lyudej, ne
prosyashchih predostavit' im v kachestve stola  ego kryshku, - no i pitalsya chem-to
drugim.  CHem - nikto ne znal, i nikogda  u Marka ne sprashival,  boyas'  bolee
vsego, chto on, togo glyadi, otvetit. Tri dnya potom ne zasnesh'.
     Dvor  meshchanina CHerepegina, provozvestnika Edinstvenno Pravednoj Very, -
sekty, bolee proslavlennoj v narode kak cerkov' "Kolobkovskoe upovanie", tot
samyj dom, v  podvale  kotorogo po  svidetel'stvu  Marka  Behshtejna  tomilsya
plenennyj Vedenej,  -  starshij brat  Varfolomeya, -  otyskalsya v Bogozavodske
pochti srazu, blagodarya istinno  narodnoj  smekalke Marka. Behshtejn, kotoromu
begat'  po gorodskim ulicam bylo vse-taki ne sovsem  pristojno, pustil v hod
svyazi  po  muzykal'noj  linii, cherez  bogozavodskih specialistov  po  SHopenu
vyyasnil, kto sredi mestnyh izvozom zanimaetsya, no uzhe do beloj goryachki pochti
doshel, da chtoby i zhena byla  ne boltlivaya, a vsego lish' do neprilichiya zhadnaya
- i  gluhoj  noch'yu  postuchalsya  v ukazannyj  dom. Tamoshnij hozyain govoryashchemu
royalyu ne udivilsya  nichut',  k nemu i ne takie elegantnye yavlyalis', pritom te
tol'ko dralis', a  etot prosil o dele, da eshche  platil. Zolotom. Profil' carya
nynche na Rusi cenilsya vysoko.
     Mark nanyal  nebol'shoj gruzovichok, vladelec  kotorogo za tri imperiala v
den'  bezropotno  provez  ego  po  vsemu  starinnomu   centru  Bogozavodska,
ostanavlivayas'   u   kazhdogo   podozritel'nogo  doma   s   voprosom:  "Royal'
zakazyvali?.. Net?  Ah  ty  nezadacha  kakaya, royal'  iz  Barnaula  privez,  a
nazvanie ulicy ne zapisal. Dom?.. Da skazyvali, bol'shoj dom, srazu  uznayu  -
takoj, s dver'yu, s oknami... Tak ne vam royal'?.. Nu, izvinyajte..." Rezul'tat
poezdki  ne  zamedlil  proyavit'sya: v  rajone  skreshcheniya  ulic Svyatogo  Kukshi
Zyryanskogo  i  Nizhnej  Premnogovozvyshennoj postuchat'sya  okazalos'  bukval'no
nekuda,  vse  prilezhashchie  doma pestreli  vyveskami bulochnyh i  konditerskih,
torgovavshih  razlichnymi  vidami  saharnyh,  vanil'nyh  i  drugih  izyskannyh
kolobkov.  Prodavalis'  tam i pryaniki, i pechen'ya, i  dazhe merengi,  no bolee
vsego  -  kolobki. CHutkij sluh  royalya ulovil  razgovory  pokupatelej:  "Dulya
Kolobok vozradujsya!.." - i neizmennyj otvet prodavca: "Voistinu Dulya!.."
     Na samom skreshchenii  ulic vyveski  ne bylo, tam  stoyal odnoetazhnyj dom s
bol'shim  dvorom  i  groznymi  nadpisyami  nad  vorotami,  -  mol,  tut  nesut
patrul'nuyu sluzhbu v vysshej stepeni zlobnye  sobaki. Mark ponyal, chto  v  etom
dome royal' ne zakazyvali uzh tochno. Poluchalos' tak, chto imenno tuda i uhodili
saharnye kolobki v stol' neveroyatnyh kolichestvah - kak v chernuyu dyru. Tam-to
i  radeli  o  prihode  Nachala Sveta  storonniki  Kolobkovogo Upovaniya.  Mark
Behshtejn  rasplatilsya s hozyainom  gruzovika,  no  poprosil  po takomu sluchayu
srazu zhe i pobol'she vypit' za zdorov'e Duli  Kolobka  v blizlezhashchem traktire
"Mozes  i Pantelej", - nezametno  pri  etom polozhil  ego v  karman  koe-chto,
magnitofonchik pust' pokrutitsya chasok-drugoj.
     Imenno  chasok-drugoj  povalyalsya v  odnoj iz  gorodskih  kanav  voditel'
gruzovichka, vkonec upivshis' to li u Mozesa, to li u  Panteleya. Royal' otyskal
ego,  magnitofonchik iz®yal,  otsluzhivshego svoyu  sluzhbu bogozavodca  dovez  na
verhnej deke do doma i sdal  zhene: slava te, Kavel', zhena  byla  gluhonemaya.
Ostorozhen byl Mark Behshtejn, i nikogda ne risknul by nanyat' sebe slugu inache
kak obremenennogo ne  tol'ko  gluhonemoj  zhenoj, no i alkogolizmom, no eto i
vse osobennosti na tot sluchaj, esli by v pridachu mogla za slugoj vyyavit'sya i
reputaciya  gorodskogo sumasshedshego,  kotoromu do vsego  i vsegda  est' delo.
Mark  zhe ot svoih del reshitel'no  vseh  derzhal podal'she, esli uzh i sovpadali
ego interesy poroyu s  interesami,  k primeru,  imperatora vseya Rusi ili zhe s
interesami Velikogo Zmeya - eto byla vsegda chistaya sluchajnost'. Takaya zhe, kak
i royal' v kustah.
     Magnitofonchik  vydal vse  bogozavodskie tajny v dva scheta.  K  meshchaninu
CHerepeginu radet' bez saharnogo kolobka nikto ne hodil,  ne  bogougodno  bez
nego, ne bogozavodno. A radet' vo imya Duli Kolobka - "YA ot Kavelya ushel, da ya
do Kavelya doshel!" - kolobkom zaedaya, naibolee udobno, ibo i sladko, i sytno,
a eto vazhno, potomu kak  po krugu begaya -  sil'no ustaesh'. A ne begat'... Da
kto  zh  v Bogozavodske  ne  begaet  vo  imya  Duli  Kolobka?  Vse tut, vse  -
korabel'shchiki linejnogo  krejsera  "Kolobkovoe upovanie", a  vedet  to  sudno
svyatoj chelovek Boris CHerepegin, von ego portret v krasnom uglu visit.
     I pro soderzhimoe podvalov CHerepegina, gde tot prikovyval podozritel'nyh
strannikov,  i  pro  teologicheskuyu  sushchnost'  upovanij  CHerepegina  i  vsego
Bogozavodska, i dazhe pro to, chto v temnom  uglu molel'noj zhivet u CHerepegina
umnyj  bober  Dun'ka  -  pro  vse  vyznal trehnogij  hitroumnyj  royal'  Mark
Behshtejn,  iz  porody kabinetnyh  kustarnikovyh  royalej. Temnoj noch'yu  cherez
fortochku  vyudil  iz  krasnogo  ugla  "Mozesa  i  Panteleya"  hot'  i  sil'no
podretushirovannyj,  no nastoyashchij portret  bogozavodskogo svyatogo.  A  dal'she
sdelal, chto  i sobiralsya snachala: na treh nogah  poskakal v storonu Kimmerii
po Kamarinskoj doroge.  Tam  vstretil  ekspediciyu,  soobshchil vse  neobhodimoe
kimmerijskim  strannikam,  migom  opoznavshim  v CHerepegine eks-ofenyu  Borisa
Tyurikova. Slovom, mozhno by i plyunut' na ocherednoe kavelitskoe  gnezdo, malo,
chto li, ih vo Vneshnej Rusi - no v podvale  Tyurikova opredelenno sidel uznik,
starshij  brat  Varfolomeya,  gipofet  Vedenej. I  runy  eto  podtverzhdali,  i
kitajskaya "Kniga peremen",  i  nevnyatnye  prorochestva  predposlednej Sivilly
Kimmerijskoj,  - i  neyasno  bylo lish'  to,  za kakoj nevedomoj  potrebnost'yu
ponadobilsya  ponadobilsya Vedenej, naryazhennyj obyknovennym ofenej, kakovyh na
Kamarinskoj doroge  tri  tysyachi,  Tyurikovu  i ego Kolobkovomu upovaniyu: chaj,
dazhe ne Kavel'. No eto predstoyalo uznat' potom,  a poka  chto odnoj  iz celej
puteshestviya kimmerijcev bylo kak raz ego osvobozhdenie.
     Trudnost'  sostoyala v  tom, chto  beglyj i prestupnyj Boris CHerepegin, v
proshlom  ofenya  Kamarinskoj  dorogi Boris Tyurikov, navernyaka  pomnil v  lico
izvestnogo vsemu Kimmerionu akademika.  Neroven chas, mog on  znat' i  starca
Fedora Kuz'micha. No  krajne maloveroyatno bylo  to,  chto v  molodom borodatom
bogatyre sumeet on raspoznat'  mladshego brata svoego plennika. V te vremena,
kogda ne razzhalovannyj eshche ofenya brodil po Kimmerionu i skupal vyrezannye iz
kosti shahmaty,  chesalki  dlya spin i  bil'yardnye shary -  vmesto  togo,  chtoby
pokupat'  molyasiny, kak delaet eto lyuboj uvazhaemyj i sebya uvazhayushchij  ofenya -
Varfolomej prebyval v blazhennom sostoyanii domashnego rabstva v dome kamnereza
Romana  Podselenceva  na Saksonskoj  naberezhnoj,  nosu  so  dvora  pochti  ne
vysovyval, borody ne bril, - ne rosla eshche, - a glavnoe, nahodilsya on togda v
sovershenno inoj vesovoj kategorii.  Pudov sem' togda  vesil mal'chonka, nikak
ne  bolee.  A teper' davno uzhe zashel za dvenadcat' - inache  govorya,  tyanul v
staroj,  davno uprazdnennoj  metricheskoj  sisteme  mer bol'she  chem na dvesti
kilogrammov - bez edinogo gramma  zhira.  Sploshnye  myshcy da boroda - chem  ne
bogatyr'? I serdce kakogo  eresiarha ne drognet ot  mysli zapoluchit'  edakuyu
silishchu sebe v telohraniteli?
     Varfolomej  bogatyrski  zasopel,  zabul'kal,  vyhlebyvaya  edinym  duhom
poslednij kotelok kipyatka: doel, stalo byt', teper' po kimmerijskoj privychke
nuzhno bylo zapit' edu i pomolit'sya, hotya by korotko, hotya by Svyatoj Luker'e,
nedavno, skazyvali, v  Grecii prichislennoj k ravnoapostol'nym -  potomu  kak
privela ona v lono  pravoslaviya celyj narod. Nu, k  delu. Dal'she  predstoyalo
idti v neznakomyj gorod i probovat' nanyat'sya na sluzhbu. Odnako vo vsem plane
imelsya sushchestvennyj iz®yan, ibo pal'cy ruk u Varfolomeya byli kimmerijskie,  a
eto  uzhe  skol'ko  tysyach  let  oznachaet, chto  oni  v  poltora  raza  dlinnee
obshchegrazhdanskih  rossijskih.  Sluchalos',  byvali  i  dlinnee  -  k  primeru,
akademik  Gaspar SHerosh nashel  v derevne Bol'shie Bedolagi, chto protiv ostrova
Kril'  Krakena na pravom beregu Rifeya yutitsya, celuyu sem'yu s takimi pal'cami,
chto  "Vechernij  Kimmerion" i fotografiyu-to pechatat' boyalsya. Potom  vsyu sem'yu
vzyali  v novosozdannuyu gil'diyu  igrokov na fisgarmonii, -  odin ofenya,  umom
povredivshis',  dve  prines  iz Vneshnej Rusi.  Ofenyu  otdali  na  lechenie,  a
fisgarmoniyam   nashli  primenenie.  Postanovili   schitat'   ih   nacional'nym
kimmerijskim  instrumentom.  I  arhont  pechat'yu  skrepil.  Vse!  Est'  takaya
gil'diya! Byli b ruki, a k delu privyknut - dela-to u vseh odni, kimmerijskie
dela. Ih bez dlinnyh pal'cev ne svorotish'.
     U poloviny  naseleniya  Kimmeriona pal'cy  byli - zhut'  glyanut'.  I, chto
skverno, Boris Tyurikov-CHererepegin, mnogo raz byvavshij v Kimmerii, prekrasno
znal ob etom. Poetomu  predstoyalo sperva  ochen' nenadolgo vteret'sya k nemu v
doverie, ispol'zuya sposobnost' pal'cev  skladyvat'sya  v  kulak - nu, a zatem
rabotat'  kulakami  i vsem,  chto (ili kogo)  Bog poshlet pod  goryachuyu ruku. V
okovah Varfolomej i sam sizhival, bylo delo. I znal, chto okovy - ne kurort.
     Varfolomej  poglyadyval na  belokamennuyu stenu Bogozavodska i dumal, chto
net, stenu  takoj  tolshchiny i  emu  ne proshibit'.  Arshin, nu, dva  arshina - a
dal'she  nikak.  Legko  Ural'skij  hrebet  bylo by  svorotit',  on drevnij  i
sypletsya,  a  tut dobrye mastera  trudilis',  kleevito klali belyj kirpich  k
belomu kirpichu na  zheltkah utinyh  yaic...  ili gusinyh?  Izdali  i  na  glaz
Varfolomej srazu skazat' ne mog. Stenam  bylo ne  men'she pyati stoletij, hotya
gorozhane tverdili, chto ih steny  stoyat "tyshchu let", no akademik ob®yasnil, chto
"tyshcha  let" v Rossii oznachaet prosto "davno", a vremeni tolkom nikto schitat'
nikogda  ne umel i  teper'  ne  umeet. Pochemu? A  vot net  na Rusi arhontov.
Varfolomej s samogo  vyhoda iz  Kimmerii  razmyshlyal - kak  zhe  eto tak,  chto
gosudarstvo  est', a  arhontov  net. Vrode  by ne dolzhno  takoe  gosudarstvo
ustoyat'.  Odnako  zh  Rus'  stoyala,  i  vmesto  arhontov  imela   imperatora.
Varfolomej uteshal sebya vynoshennoj v  sobstvennom ume gipotezoj, chto kamennuyu
kladku mozhno  delat'  na zheltkah  utinyh  yaic, a mozhno -  gusinyh.  Tak vot,
navernoe, i  s arhontami: imperator  tozhe dlya gosudarstva  goditsya. Kleevito
pri nem strana derzhitsya. Vot brata vytashchit' iz bedy, v kotoruyu on neizvestno
za kakim leshim  ugodil - i  sovsem horosho na Rusi budet.  No tol'ko ved' eshche
nado vyzvolit'! Interesno vse-taki ponyat':  zachem beglomu otshchepencu gipofet.
Tol'ko i imelos' pri gipofete cennostej, chto dva meshka raznoobraznyh molyasin
da  pochti svobodnoe znanie  starokimmerijskogo yazyka. Molyasiny  v  "korable"
Tyurikova byli vpolne zhivye, begayut lyudi po krugu  - vot tebe i  Kaveli. Net,
prosto grabezh - eto vryad li. Neuzhto ponadobilsya eks-ofene  starokimmerijskij
yazyk?  Mozhet, sila  kakaya-to v etih  pochti zabytyh,  lish'  v bazarnoj  brani
vyzhivshih slovah  prostupila? Slyhal  Varfolomej  pro eto  skazku, no, vpolne
prilichno  znaya   drevnee  narechie,  mog  skazat'  -  nichem  ono  ne  sil'nee
rossijskogo obshchegrazhdanskogo mata.
     - Pora, Folomeyushka.
     Bogatyr'  pochuvstvoval,  kak legla  emu  na plecho prostaya russkaya  ruka
starca Fedora  Kuz'micha, s pal'cami obyknovennoj  dliny,  s  kozhej,  nemnogo
tronutoj  korichnevymi  pyatnami  vozrasta,  no  tonkaya  i  aristokraticheskaya,
istinnaya  ruka vel'mozhi, no  i  vracha: v Kimmerione imenno poznaniya  v  etoj
poslednej oblasti cenilis'  vysoko.  A Varfolomej na sobstvennoj shkure znal,
chto lomat' kosti legche, chem srashchivat'. Sejchas predstoyalo zanyat'sya pervym. No
priyatno bylo dumat', chto i vtoroe umenie - ryadom.
     Bogatyr' vstal, perekrestilsya na shatrovuyu cerkov' bez edinogo kresta, i
shiroko zashagal k Bogozavodsku.
     O  tom,  chto bylo  dal'she,  ostalis'  tysyachi  legend  -  i  ni  edinogo
dostovernogo    svidetel'stva.   Dazhe    uchastniki    sobytij   ne    smogli
rekonstruirovat' ih kartinu celikom, prichem chem "central'nej" byla rol' etih
uchastnikov, tem menee oni  moli  povedat'  vnyatnogo. No obratimsya  sperva  k
narodnym  istochnikam  -  naibolee  yarkim,  no  i  naimenee  pretenduyushchim  na
istorichnost'.
     V dovol'no pozdnem, populyarnom u severyan sbornike "Bogozavodskie skazy"
est'  dlinnoe i  nazidatel'noe  prenie  Ochevidca  i  Sivogo  Merina  - oboim
dovelos',   kak   oni   utverzhdali,   sozercat'  to,  chto   istoriya  nazvala
"Bogozavodskim  krusheniem",  -  koroche, gibel'  molitvennogo korablya  Borisa
CHerepegina, v proshlom Borisa Tyurikova.  Poskol'ku  oba  personazha v skaze  -
zavedomo fol'klornye, to celikom citirovat' onyj skaz tut ne stoit. Mnogo li
doveriya mozhet vyzvat' svidetel'stvo, k primeru, o tom, kak pod®ehali k stene
Bogozavodska sorok tankov,  topnuli gusenicami, gryanuli "Ura! " - i s voplem
"Za rodinu! Za Kavelya! " - poshli v shtykovuyu ataku na kamennuyu stenu?
     <Sperva skaz povestvuet o tom, kak  personazhi shodyatsya u kosterka  v
ledyanoj doline i nachinayut  vspominat' minuvshie  dni,  poklyavshis'  drug drugu
govorit' odnu tol'ko  pravdu, poskol'ku nichego,  krome nee, oni  zavedomo ne
pomnyat; izdanie stereotipnoe, str.336>:
     "Net, ne  tak  vse eto  bylo, sovsem  ne tak - sokrushenno kachal golovoj
Ochevidec: priletel iz aravijskih pustyn' ledyanoj anticiklon, gryanulsya ozem',
rassypalsya bogatyrem Ali-baboj i kak metni v  steny sorok  gorshkov s goryuchej
smes'yu, vot, pomnyu, ee eshche nazyvali  "koktejl' Molotova", vyrvi-glaz shtuchka,
osobenno esli  bez  zakuski...  Stena i ohnut' ne uspela,  kak  nogi sdelala
pryamo v Kitaj, do sih por tam teper' stoit..."
     "Protri glazenapy p'yanye, zapej kapustnym rassolom,  - trezvo  vozrazhal
emu Sivyj Merin, - kuda zh ona ubezhala, kogda von s treh storon stoit?"
     "A s chetvertoj? A s chetvertoj?"
     "A s  chetvertoj...  Nu,  bogatyr' i  vpryam' nabezhal  s  vilami,  kladku
raskidal, chto tvoyu kuchu navoza..."
     "MOYU  kuchu  navoza? Ty na  svoyu kuchu oglyanis'!" - rassvirepel  Ochevidec
<dalee - kupyura so str. 337 po str. 345, v kotoroj Merin i Ochevidec vedut
t.n. "Prenie o  navoze", odnako  pozdnee  vozvrashchayutsya k teme  "Krusheniya", i
etot otryvok takzhe interesen>:
     "... Nu, a  potom  Ali-baba etot kak vstanet vo ves' svoj  rost o  semi
sazhenyah,  da-a  ka-ak za-a-apoet  durnym  golosom:  "Za-achem Gerasim  utopil
sva-ae Mumu?... Kak tam dal'she?""
     "Bylo, - ne stal sporit' Ochevidec, -  a dal'she tak:  "Nu chto  pla-ahogo
ono  sdela-al-o   emu-u?.."   Pesnya   izvestnaya,  volzhskaya.  Stepana  Razina
sochinenie, ochen' on po knyazhne ubivalsya i kakuyu suku ni uvidit - tu i utopit,
a Mumu,  ona zh suka, da eshche spaniel', gospodina Turgeneva  sochinenie, ego za
etu knizhku iz Rossii vo Franciyu k gospodinu Viardo vyslali, a Razinu i  utes
postavili, i pamyatnik, i eshche pevicu ego imenem nazvali..."
     "Bylo, - podhvatil  Sivyj Merin,  - a tot  Ali-baba, - govoryat, on-to i
byl Gerasim, tol'ko  skryval, chtoby tozhe  k viardovoj materi  ne  vyslali, -
idet sebe  po  nashim  ulicam,  oret durnym golosom,  royal' pod myshkoj neset,
igraet  na nem,  slovno gusli eto  kakie, i medlenno  edak  pret  v  storonu
traktira  nashego, "Mozes i Pantelej", sam znaesh', sem' zvezdochek  traktir  v
pamyat' o tom sobytii... i pyat' eshche po rogam. Vypit' hochet, malo emu koktejlyu
Molotova..."
     "Bylo,  -  prodolzhil Ochevidec, -  a potom, kak proshel on mimo traktira,
lakirovannoj  spinoj sverknul da za ugol  svernul -  yasno stalo: on pryamo na
hram Duli Kolobka posyagaet..."
     "Bylo, -  prosheptal Sivyj  Merin,  - posyagaet... Nu nichego emu svyatogo,
kak podnyal koleno - tak vo  hrame  vorota i pali... A on nogu na nih zadral,
pometil, i nu po dvoru garcevat' na treh nogah..."
     Zdes' nam prihoditsya  rasstat'sya s "Preniem": sovershenno  ochevidno, chto
vyshibit'  vorota molel'ni Varfolomej  i vpravdu  mog, a vot garcevat'  po ee
tesnomu  dvoru na treh  lakirovannyh  nogah  (da eshche  "podkovami  pricokivaya
|DAK",  kak vyrazhaetsya v "Prenii" Sivyj Merin,  pokazyvaya, vidimo - kak  eto
|DAK)  navernyaka ne mog, ibo prinadlezhal k inomu biologicheskomu rodu i vidu.
Vidimo,  zdes' nalico  drevnerusskaya,  iudejskogo  proishozhdeniya  legenda  o
kitovrase, on  zhe kentavr,  - a poskol'ku v  teh zhe "Skazah" est' i  "Skaz o
zaklade   Bogozavodska",  kotoryj   byl   proizveden  imenno   Kitovrasom  -
okonchatel'no ne stoit vybrasyvat' i etu teoriyu.  Kto znaet,  kakie glubinnye
sily prosypayutsya v russkoj zemle v otvet na  proyavlenie  iskonno bogatyrskih
sil inoj (v dannom sluchae kimmerijskoj) sily? Hotya, k sozhaleniyu, onyj "Skaz"
povestvuet  o zaklade goroda  rostovshchiku iz  Lombardii,  legendarnomu Dzhudeo
Okayannomu, v drugoj zhe  versii - procentshchice-starushke Alene  Ivanovne...  no
eto uzhe sovsem, sovsem drugaya istoriya, da i blizhajshij k Bogozavodsku lombard
spokon  vekov  raspolagalsya v  Vologde  i rabotal  tol'ko  pod  kruzheva,  ne
prinimaya dazhe zolota i bril'yantov.
     Narodnye  skazaniya  neizmenno  povestvuyut  chashche  vsego  o  napavshej  na
molel'nyu druzhine, armii, inogda o gruppe vooruzhennyh bogatyrej, pritom chasto
usilennyh letuchimi podrazdeleniyami nindzya  i  kamikadze  - i lish' v  "Prenii
Ochevidca s Sivym Merinom" mozhno  prosledit' otgolosok istiny - ibo shturmoval
Varfolomej preslovutuyu molel'nyu imenno v  odinochku. Emu i odnomu-to na uzkih
drevnerusskih ulicah bylo tesno, izvestnyak  kroshilsya pochem zrya, huzhe rodnogo
tochil'nogo kamnya -  iz kotorogo slozhen rodnoj dlya Varfolomeya Kimmerion - pro
derevyannye chasti  govorit' nechego, pro  nesmyslennuyu chelovech'yu  biomassu tem
bolee:  vse  eto  lezlo  pod nogi,  tolklos'  i  meshalo,  - a  v Varfolomee,
vzvedennom starinoj sicilijskoj melodiej iz kinofil'ma  "Krestnyj otec" i ee
pronzitel'nym russkim tekstom, uzhe  prosnulsya berserk. Hotya nikakih teorij o
tom,  chto  kimmerijcy mogli by okazat'sya  vyhodcami iz Skandinavii, gde etot
virus eshche v  srednie veka  uspeshno rascvel, net - no  uzh bol'no protiven byl
urozhencu beregov  vol'nogo otca russkih rek,  Rifeya, spertyj duh kavelitskoj
molel'ni.  K tomu zhe obostrilos' obonyanie, i chuyal Varfolomej, chto pahnet tut
- vo-pervyh, vsyakoj svoloch'yu; vo vtoryh, pochemu-to bobrom; v tret'ih, rodnym
bratom Vedeneem.
     Esli by ne zastila bogatyryu glaza berserkerskaya yarost', on, mozhet byt',
razglyadel by, kak malozametnye lyudishki, chislom  to li pyat', to li desyat', no
nikak ne  bolee  dvuh  desyatkov,  poveli  sebya  dlya  tolpy (v  kotoroj  byli
rasseyany, kak izyum v tvoroge)  netipichno: oni po odnomu  stali vyskal'zyvat'
iz  vorot  molel'ni,  po doroge  s  omerzeniem  otbrasyvaya  ogryzki  sladkih
kolobkov, koimi eshche mig nazad naslazhdalis':  na  dvore u Tyurikova paslas' ne
tol'ko ego sobstvennaya pastva. |ta pastva byla  chuzhaya, i ej bylo ne  vpervye
drapat'. Ih put' lezhal  za Karpogory, v  trushchoby Istinnogo Kavelya  Adamovicha
Glinskogo, ih zhertvennyj chas ne nastal eshche - i menee vsego hotelos' pogibat'
im v  bitve, v kotoroj dazhe nepravil'nogo  Kavelya nikto ne  ub'et: u  nih-to
spiski  Kavelej s fotografiyami  vsegda  byli  pod  rukoj,  oni  videli,  chto
bezumnyj bogatyr' - nikak ne Kavel', - zato  po golove esli dast, to eto kak
raz  i okazhetsya dlya onoj golovy boj "poslednij i reshitel'nyj".  |ta  pesnya -
kak i pesnya  pro  neschastnoe Mumu - byla  ne dlya nih.  Pochteniya  k starinnoj
pesne Dule Kolobka oni ne znali, - i eto vremenno ih spaslo.
     Mezhdu tem, tolpa vo dvore molel'ni byla k takomu vtorzheniyu  ne  gotova.
Pri etom - eshche menee gotova  k begstvu. Tut kazhdyj veril, chto nichego plohogo
sluchit'sya ne mozhet: yavis' chuzhak  so zlymi namereniyami - sharovaya  molniya, ili
Dulina  Dulya,  kak  nazyval  ee  v  propovedyah  Boris,  nemedlya dolzhna  byla
ispepelit' zlogo tatya.  Tak  chto proishodyashchee  slozhilos' v  sovershenno  inuyu
shemu, kotoroj  ne predvidel  ni atakuemyj  eks-ofenya,  ni sam Varfolomej, -
tolpa  prinyala  gostya  za  svoego, i poshla  za  nim, vse  bolee zakipaya  pod
grohochushchij psalom na motiv iz "Krestnogo otca".
     Varfolomej   tem   vremenem   uzhe   vysvobodil   iz-pod   kimmerijskogo
plashcha-balahona  vse neobhodimoe:  nozh-pilu dlya razrezaniya  slishkom  tverdogo
metalla i pudovyj  kisten',  s cep'yu,  s shipastoj girej na cepi. Otbivat'sya,
poka ne nuzhno bylo poka ni ot kogo, tolpa prinyala ego nalet za  novoe, samim
zhe  navigatorom  korablya  Borisom  CHerepeginym  organizovannoe  radenie. Pod
beskonechnye  povtory  "Svoe-o-o  Mu-Mu-u-u!.."   -  bogatyr'  vysadil  dver'
molel'ni, i vvalilsya v nee vmeste s tolpoj.
     Dal'she  dostovernyh  svedenij  v dokumentah imperatorskih arhivah  net,
poetomu nam snova prihoditsya predostavit' slovo starym znakomym - Ochevidcu i
Sivomu Merinu.
     <V predydushchem tekste personazhi vedut dlinnyj spor o tom -  byl sredi
osazhdayushchih molel'yu bober, ili ne byl - i voobshche: byl li bober-to? Tak nichego
i ne reshiv, oni perevodyat k vospominaniyam>:
     "Bylo, - skazal  Ochevidec, - i togda vozdvigsya na groznogo  prishleca iz
glubin korablya  ohrannyj  duh,  priyavshij na tot mig oblik  uzhasnoj  spanieli
zhenskogo polu..."
     "Vresh', - otvetil Sivyj Merin, - eto  podbezhal duh uzhasnoj spaniel'yu, a
dal'she,  po  prikazu otca  nashego Borisa Navigatora,  vosstal  kak  zhivotnaya
imenuemoe Groznym Vel'bludom, ibo poslushanie otcu  nashemu ot sotvoreniya mira
imet' byl dolzhen".
     "Bylo, - ne  stal sporit' Ochevidec, - hot' ne  sovsem tak, da  bylo.  A
straholyudnyj Ali-baba  togda  voprosil u  duha golosom  pregromche  nebesnogo
groma: "Kotoroe segodnya chislo? A? Govori!..""
     "Bylo, - no vovse  ne  tak, ne tak, -  skazal Sivyj Merin" <dalee  -
kupyura so  str. 345  po str. 359,  v  kotoroj  Merin  i Ochevidec  vedut t.n.
"Prenie o  dnya byvshem chisle", odnako pozdnee vozvrashchayutsya k teme "Krusheniya",
i etot otryvok takzhe interesen>:
     "Bylo, - soglasilsya Ochevidec, no  ved' i v  samom korable, kogda krushil
ego lyutyj Ali-baba, Storozh Vrat nahodilsya, Podkavel' ego chin byl, i nikto ne
znaet, kem  on i otkuda pri otce  nashem Borise  sostoyal,  skazyvali, chto dlya
pecheniya kolobkov samyh sladostnyh on v radeniyah upotreblyaem  byval,  esli uzh
svet gasnul, a eto pri nashej podstancii sovsem ne redkost' i nyne..."
     "Vse ty vresh', - ne soglasilsya Sivyj merin, - |to ne Podkavel' byl, eto
gosudar' Muskarito iz zemli vzoshel..."
     Dal'she nichego cennogo v "Prenii" dlya nas ne soderzhitsya. D'yavol-spaniel'
(esli  on  i  ne  pomereshchilsya  tolpe),  ochevidno, ne  ustoyal  pered pesnej o
spaniel'ke Mumu,  prinyavshej gorestnuyu gibel' ot  ruk  gluhonemogo  dvornika,
vyslannogo za takie dela pozdnee k svoej materi vo Franciyu. Kogda zhe  d'yavol
popytalsya  perekinut'sya ishodnym svoim, verblyuzh'im oblikom - to byl  nemedlya
ukroshchen s pomoshch'yu zaklyatiya, bez kotorogo ne obhodilos' v Kimmerione ni  odno
yavlenie  otca-osnovatelya goroda, Konana  Varvara. Posle  etogo lzheverblyud  s
vizgom ischez, a  iz  glubin  molel'ni vynyrnulo  sushchestvo, vsem vidom  svoim
shozhee razve chto s  letuchej mysh'yu, - i potomu nemedlenno prinyatoe nekotorymi
osobo  temnymi  prihozhanami  za  vampira-krovososa. Byl  eto  staryj meshchanin
CHerepegin,  usynovivshij  beglogo  ofenyu,   i   nyne  pereimenovannyj  im   v
"Podkavelya", ili "Mladshego  Kavelya".  On, byt' mozhet,  i hotel  brosit'sya na
grud'  Varfolomeyu,  byt'  mozhet,  on  i v  nogi  by  emu odnovremenno  hotel
brosit'sya - no gipofet ne pozvolil.
     Vzmahnuv kistenem,  grohnul on v podvernuvshuyusya  poverhnost' - poprostu
govorya, v stenu, i  otlomil tem samym prilichnyj kusok belogo  bogozavodskogo
izvestnyaka.  Kamen'  ruhnul   bez   vidimyh   posledstvij,  no   gromko,   i
bober-zuboprotezist Dunstan pomolilsya  srazu  oboim Bobberam,  i ubitomu,  i
ubivshemu,  vozblagodaryaya ih za to, chto ne ugorazdilo ego v  tom  uglu  vozle
vhoda v molel'nyu prikornut'.
     Dunstan, on zhe v dalekom proshlom Dun'ka, sedeyushchij i zhizn'yu bityj bober,
byl   v   davnie   gody   pervejshim  masterom  po  s®emnym   protezam  sredi
polnograzhdanstvennogo,  ravnodel'finnogo naroda bobrov,  vtoroj posle  lyudej
razumnoj rasy Kimmerii, i prinadlezhal  k bogatomu  i  mnogochislennomu  klanu
Mak-Gregorov.  V  rezul'tate  slozhnyh  koznej svoih zhe  sorodichej po  klanu,
vrazhdovavshih  s  drugim bogatym klanom, Karmodi, a  uzh  zaodno i s tret'im -
klanom ozernym bobrov  o'Brajenov, byl  on vydan golovoyu  lyudyam na sudilishche,
pobitie  i pobritie;  byl  osuzhden i perepravlen v  zakryto-rezhimyj monetnyj
dvor Rimedium  Prekrasnyj,  chto  raspolagalsya  na  pravom  beregu  Rifeya  za
dovol'no  shirokoj protokoj,  otdelyavshej ego ot Zemli  Svyatogo |l'ma,  samogo
vostochnogo  iz soroka ostrovov  drevnego grada Kimmeriona; imenno ssylkoj  v
Rimedium obychno zamenyali v Kimmerione  smertnuyu kazn'. Tam  on vlachil zhalkoe
sushchestvovanie,  lish' smutno, hotya pravil'no  dogadyvayas', naskol'ko skvernym
stalo sushchestvovanie samih bobrinyh klanov, sduru lishivshih sebya edinstvennogo
protezista-virtuoza.  Iz  prozyabaniya v  pustom,  davno  nichego ne  chekanyashchem
Rimediume Dun'ku pochti sluchajno vyzvolil ofenya-renegat  Boris  Tyurikov, tozhe
zagremevshij  v uzilishche  iz-za kovarstva, da i iz-za  bezumiya  Zolotoj  SHCHuki,
poobeshchavshej ofene ispolnit' devyat'  ego  zhelanij; schitat'  shchuka tak dolgo ne
umela, ofenya zhe ne mog tolkom nichego sformulirovat' i tratil chudesa vpustuyu,
pokuda  na  samom poslednem izlete  ne  dogadalsya  zastavit' shchuku  vypolnit'
poslednee ego hotenie (kto ego, znaet - mozhet, eto glupaya ryba sochla ih i za
dva poslednih, etogo  nikto ne ponyal): gruzhennaya serebryanymi  monetami lodka
"Kandibober" posuhu vyvezla Tyurikova iz Rimediuma, iz Kimmerii - i dostavila
na skotnyj dvor meshchanina CHerepegina pryamo v Bogozavodsk, gde u byvshego ofeni
imelis' i kredit,  i  solidnoe  vliyanie  na  hozyaina. V toj  zhe  lodke pochti
sluchajno  okazalsya  i  Dunstan;   hotya  proklyatie   Borisa  i   umorilo  vse
chelovecheskoe naselenie Rimediuma, no bober-to chelovekom ne byl.
     Ochen'  skoro  Boris Tyurikov pribral k rukam  vse  hozyajstvo CHerepegina:
zastavil ego  sebya usynovit', peredat'  pervorodstvo i vse imushchestvo, sdelal
dvuh  mladshih   po  vozrastu  svodnyh  brat'ev  fakticheskimi  rabami  svoego
sektantskogo tolka  "Kolobkovoe  upovanie":  doktrina v  nem  byla  obychnaya,
kavelitskaya (Kavel'  Kavelya), no mifologiya  voshodila k naibolee ukorenennoj
ofenskoj, k obrazu  hitromudrogo ofeni Duli Kolobka, nichego ne ostavivshego v
vekah,  krome nehitroj pesenki  -  "YA  ot dedushki trah-bah, i  ya  ot babushki
trah-bah". Izobretenie zhe formal'noj, obryadovoj storony dlya svoego "korablya"
vzyal  Boris  Tyurikov, teper'  uzhe  Boris CHerepegin, na  sebya. I, kak  vsyakij
osnovatel' religii, bystro razbogatel,  - hotya, ponyatnoe delo,  do Polikrata
Kal'derona  Happarda emu bylo daleko, no on k etomu i ne stremilsya, ibo, kak
vsyakij opytnyj kupec, opasalsya izbytka vezeniya.
     Molyasinu Tyurikova ne opoznal by i sam  Kavel' Adamovich Glinskij, byvshij
sledovatel'  Federal'noj  Sluzhby i  vse  eshche  nesravnennyj  po  kvalifikacii
ekspert v  dannoj  oblasti. Molyasinu  Tyurikova  trudno bylo by  postavit'  v
kollekciyu: ona byla zhivaya,  esli ne vdavat'sya v podrobnosti, to sostavlyalas'
ona iz dvuh chelovek,  begushchih po  krugu, priderzhivayushchihsya  pri  etom  za dva
konca  zdorovennoj perekladiny,  -  i  oba  cheloveka, i vse prisutstvuyushchie v
isstuplennom  tempe  povtoryali:  "YA  ot  Kavelya ushel, da ya ot Kavelya doshel!"
Pervuyu  takuyu  molyasinu  sostavili  rodnye  synov'ya  CHerepegina-starshego.  V
obyazannosti privezennogo  sluchajno  Dunstana kak-to  nezametno  voshla smazka
central'noj  osi,  podmetanie pomeshcheniya radel'ni i  mnozhestvo  melkih uslug,
kotorye on  okazyval neuklonno rastushchemu chislu adeptov kolobkovskogo ucheniya.
Poskol'ku  kolobkovcy,  begaya  po  krugu,  tratili  mnogo  sil,  trebovalos'
podkreplenie  onyh.  A chto  zhe  luchshe godilos'  dlya  etogo, kak  ne  svezhij,
duhovityj  saharnyj  kolobok,  s®edennyj  pryamo  vo  vremya  radeniya?  Kroshki
kolobkov  dostavalis'  Dunstanu,  on  teper',  esli  i ne  byval syt, to  ne
golodal, v  otlichie ot  vremen Rimediuma, kogda ego edinstvennym propitaniem
poroj sluzhilo derevo  podgnivshih  svaj prichala.  CHtoby  sovsem  ne vpast'  v
bezumie, Dunstan pomalen'ku stal delat' zubnye protezy lyudyam, - po bobrinoj,
konechno, tehnologii.  V  chastnosti,  imenno  Tyurikov-starshij,  on  zhe  nynche
Podkavel',  nosil  imenno  ego  protezy,  vytochennye  iz  dragocennogo  roga
narvala, kotoryj  nevezhestvennye  lyudi Evropy  mnogie stoletiya schitali rogom
skazochnogo  zhivotnogo edinorog - nevozmozhnogo  uzhe potomu, chto pitalsya  etot
legendarnyj zver' chuzhoj nevinnost'yu,  pritom ee nikak ne upotreblyaya v  delo.
Bober  v takie  skazki ne veril, no s Ledovitogo okeana rog narvala inoj raz
privozili, a hozyainu  doma  eto  bylo po  karmanu, blago  ves' trud  mastera
Dun'ki obhodilsya besplatno.
     Dun'ka pribyl  v Bogozavodsk  pryamo na chernom  "Kandibobere", i  svoimi
glazami nablyudal,  kak  posledovatel'no Boris Tyurikov  pribiraet  k rukam  i
lodku  s serebrom,  i hozyaina  doma  so  vsem  ego dobrom, kak stroit  zhivuyu
molyasinu, dopuskaet  k  nej  pervyh prihozhan, kak  u prihozhan menyaetsya  cvet
lica, - Boris vmesto privychnogo raciona (vodki  pod kisluyu kapustu) zastavil
narod vkushat' saharnye kolobki s pryanostyami, chem,  kstati,  povysil v gorode
rozhdaemost',  - nakonec,  osoznal Dun'ka, chto  zabiraet  Boris  v  svoi ruki
vlast', prostiraemuyu  daleko za predely Bogozavodska, o rasshirenii ee radeet
i vse ego  posledovateli  radeyut vmeste s nim. Odnako sejchas  Dun'ka  ran'she
vseh  ponyal,  chto  mogushchestvo,  nazhitoe godami,  rushitsya v odin mig. On  uzhe
perezhil  podobnoe  iz-za  mezhklanovoj skloki,  vvergnuvshej  ego  iz  uyutnogo
zuboproteznogo  kabineta  v  adskie  bezdny  monetnogo  dvora.  Togda sginul
Rimedium. Sejchas prishla ochered' Kolobkovogo Upovaniya.
     Tyurikov sejchas uzhe  byl  daleko; voobshche-to predpolagal on  napadenie na
svoj korabl'  so storony  sektantov-konkurentov, vozmozhno,  dazhe  so storony
soyuznikov,  a  dozhdalsya   prosto  raz®yarennoj  tolpy,  trebuyushchej  otveta  na
turgenevskie  voprosy;  kak  chelovek  opytnyj  i  k  tomu  zhe  potomstvennyj
arhangelogorodec,  on znal, chto v takoj  situacii nado sperva delat' nogi, a
potom vse ostal'noe. Put' dlya otstupleniya u nego  byl plohoj,  stroitel'stvo
vtorogo  korablya v gorodke Maloe Bezuprech'e  on  edva uspel nachat',  tak chto
otstupat'  ostavalos'  tol'ko  pod  zashchitu  nenadezhnogo  soyuznika  -  Kavelya
Adamovicha Glinskogo. Togo samogo. Istinnogo. Eresiarha.
     Pogubila ego mezhdu tem ne stol'ko  zhadnost', skol'ko ofenskaya lyubov'  k
poryadku.  Nu  zachem   bylo  prizyvat'  d'yavola,  podchinyat'  ego,  zastavlyat'
oborachivat'sya  sukoj spaniel'noj porody, -  ved' trebovalos' Borisu vsego-to
tri-chetyre  arshina  nerezanoj  chertovoj   zhily,  daby  ukrepit'  korabel'nuyu
molyasinu! Zachem  dolgo  lovil  on  na Kamarinskoj doroge  nichego  hudogo  ne
zhdushchego ot  zhizni ofenej,  otbiral molyasiny, byvshih vladel'cev  horonil  kak
usopshih na puti, tochno soblyudaya  obryady - a potom podolgu rugalsya nad kazhdym
dobytym meshkom, ibo to  vmesto  molyasin  dostavalis' emu trofejnye  yaponskie
televizory,  to  i prosto  pshenichnaya  muka,  to vse-taki  molyasiny, no takih
vidov, gde  chertova  zhila ne nuzhna, to takie, gde ee  chut': samyj bol'shoj iz
dobytyh za  neskol'ko let grabezha cel'nyj  kusok sostavil nemnogim bolee chem
polarshina. Nu,  a  d'yavol,  kotorogo  on poslal  k  Bogdanu  za nenarezannoj
chertovoj  zhiloj,  raz  za  razom  chestno  vozvrashchalsya, edva  uklonivshis'  ot
popadaniya  v  avtoklav  k  Bogdanu.  D'yavol  byl  svyazan  klyatvoj  dobyt'  i
vernut'sya, odnako slova "a bez dobychi ne vozvrashchat'sya"  Boris  proiznesti ne
dogadalsya, i teper' d'yavol  znal, chto  pokuda  ne  ispolnit  on prikaza i ne
dobudet kusok zhily - da hot'  iz samogo sebya - tak i budet on motat'sya mezhdu
Bogozavodskom i Aryasinom, slovno mayatnik... v prorubi.
     Boris dazhe  ne  mog vygnat'  d'yavola, ibo  v tonnah  knig po  nalozheniyu
raznyh char i  navazhdenij ne nahodil ni edinogo zaklinaniya, kotoroe zastavilo
by  prizvannogo  im  cherta  stat' libo  bezopasno umnee,  libo bezvredno dlya
hozyaina sil'nee, libo, na  hudoj konec, ubrat'sya k svoej sobstvennoj materi.
Proshche  govorya  - Boris ne vladel kataliticheskoj siloj.  Ni  sila neveriya, ni
zapah zharenoj ryby ne sposobny  byli darovat' emu togo, chego  v nem  ne bylo
iznachal'no. Prizvannyj  im d'yavol-spaniel',  sam  nazvavshij  svoyu klichku,  -
pochemu-to zvali ego Vyporotkom, eto imya svelo by s uma Davyda Mordovkina, no
tot, k schast'yu,  ne  byl  v  kurse dela,  - nahodilsya  vne  privychnoj  sredy
obitaniya, kak by v vechnoj komandirovke.
     I  odnazhdy  sluchilos'  tak, chto  kosorylye  muzhiki-lovcy,  vystavlennye
Borisom bliz Kamarinskoj dorogi v tom meste, gde ot nee bylo rukoj podat' do
Bogozavodska, pojmali vovse ne ofenyu. Nazhivku oni ispol'zovali tradicionnuyu:
lovili, chto nazyvaetsya, na zhivca, tochnej,  na goluyu babu. V kamennyj meshok v
podvale cherepeginskogo doma byl vodvoren beschuvstvennyj, odnako vpolne zhivoj
glavnyj  gipofet   Kimmerii  Vedenej  Hladimirovich  Immer,  kotorogo  Boris,
pokopavshis' v pamyati,  vspomnil po imeni. Pal'cy vydavali  v nem kimmerijca.
Meshki  -  ofenyu.  Molyasiny  pri  nem  byli  pochti  obyknovennye:  shchepovskie,
vlobovskie,  kitoborskie, eshche s desyatok  raznovidnostej. CHertovu zhilu dobyt'
opyat'  ne  udalos'.  No  zato  udalos'  dobyt'  zhivogo  kimmerijca,  udalos'
prikovat' ego k stene tremya cepyami, za poyas i za ruki, i ne dat' emu uvidet'
sebya. Boris ne stal ubivat' gipofeta,  kak bez razmyshlenij ubil by ofenyu ili
desyatok  takovyh. On polagal,  chto  derzhit  v temnice  cheloveka,  sposobnogo
videt'  budushchee - a kogda bogozavodskie  mastera pytochnyh  del skazali,  chto
nichego  dobit'sya ot plennika ne  mogut  - vse  ravno  ostavil  v  zhivyh. Ibo
polagal, chto na krajnij sluchaj gipofet sgoditsya kak zalozhnik.
     Popalsya  Vedenej  na  sovershennoj  gluposti,  sgubila ego zadumchivost'.
Meshki ego za vremya bolee chem tysyacheverstnogo perehoda, zametno polegchali. Da
i  stranno  bylo by  zdes',  na  predposlednem  otrezke Kamarinskoj  dorogi,
tashchit'sya s polnymi meshkami. Raskupali u nego, tochnej, konechno, vymenivali na
obshcherusskie  den'gi  tovar vse  bol'she  nedorogoj:  medvezhatnich'i  molyasiny,
strelyanye,  dubolomovskie,  bogatyrskie, druzhbonarodnye, slovom, te, kotorye
pri  obyske mozhno vydat' za prichudlivuyu bogorodskuyu igrushku. Redko,  tryasyas'
ot  svoej  zhe  smelosti,  obmenshchik  riskoval sprosit' molyasinu  ereticheskuyu,
raznofigurnuyu  -  zhivoglotovskuyu  tam, svolochanskuyu, kitoborskuyu.  Odin  raz
smenyali  dazhe  shchepovskuyu,  bylo eto u reki Sudy, Vedenej ochen'  poradovalsya:
vesila podlaya molyasina  chut'  ne pud. Vedenej byl by rad sbyt' i vtoruyu,  no
sledoval  ofenskomu zakonu:  nichego ne  predlagat',  chego  ne  prosyat,  a to
predlozhish' cheloveku bumerasinu, skazhem - on zhe tebya eyu po kumpolu i ogladit.
     Ustal Vedenej. Projdennyj im kusok Rossii - i Velikoe  gercogstvo Komi,
i Arhangel'skaya  guberniya,  i  chast' Vologodskoj, kakuyu povidat'  prishlos' -
nichto iz etogo serdca  ego ne plenilo: holodno  posle Kimmerii s neprivychki,
vezde  sploshnaya dzhipsi-kola s marsianskimi  shokoladkami, komp'yuternaya igra v
"armyanskij mar'yazh", rannyaya cheremsha  i domashnyaya lapsha, i  molyasiny, molyasiny,
pod kazhdym televizorom, v  kazhdom  shkol'nom  rance. Perepolnena byla eta  ne
ochen'-to perenaselennaya strana  nereshitel'nymi  i  malodushnymi lyud'mi; zdes'
zhili i ne muchalis', no radovat'sya zhizni tozhe ne umeli, zdes' molilis' Bogu i
Kavelyu, zhdali Konca  Sveta, Nachala Sveta, a takzhe i  prosto sveta - esli  na
snabzhayushchej elektrostancii sluchalas' avariya i ego otklyuchali.
     V   neponyatnoe  Vedenej   vlyapalsya   na   okraine  kroshechnogo   gorodka
Nechaevo-Kirillovska, v neposredstvennoj blizosti ot  Bogozavodska.  Za malye
den'gi pustila ego k sebe perenochevat' molodaya vdova, maloroslaya, no krepkaya
zhenshchina. Ulozhiv spat' obeih dochek, ona pogasila svet v izbe, zalozhila stavni
na kostyli, umylas' v senyah i cherez mig v chem mat' rodila nyrnula pod odeyalo
k Vedeneyu.  Vdova  byla  zhenshchina  opytnaya, ponimala,  chto chelovek s dorogi i
ustal, dazhe  predlozhila shepotom  chto-to naschet  togo, chto, mol, pospi chasok,
vse potom  i  voobshche vse  putem. Gipofet hotel  prinyat'  eto predlozhenie, no
chelovek on byl zhivoj i dostatochno eshche molodoj, hozyajka svoego dobilas' ochen'
bystro - i ne raz.  Umotala  ona kimmerijca na sovest', osobenno  ee plenyali
lapishchi kimmerijca i to, chto vsya ona, vdova, v lyuboj iz nih umeshchaetsya.
     Prosnulsya umotannyj nochnymi  kuvyrkaniyami  gipofet, kak  mozhno eto bylo
predvidet',  uzhe v  kandalah,  v  plenu  u  "Kolobkovogo  upovaniya",  vernoj
pochitatel'nicej kakovogo lovkaya  vdova byla uzh kotoryj god. Boris CHerepegin,
byvshij Tyurikov, schel, chto svoego ofeni ne brosyat, chto yavyatsya ego spasat' - a
tut-to on ih i podlovit.
     V chem, kstati, byl sovershenno prav, ibo mladshij brat yavilsya syuda imenno
za starshim  - za Vedeneem. Oshibalsya  Boris  lish' v ocenke sil  protivnika. O
tom,  chto  bez etogo  plennika Tyurikov  nikakih nezhelannyh  gostej mog by ne
zhdat'  eshche  desyatiletiya,  on  tak  i  ne  uznal.  No  rodnoj  gorod  Borisa,
Arhangel'sk,  byl  zalozhen  carem  Ivanom  CHetvertym,  s  kotorogo  nyneshnij
imperator kak by sorval pogony - lishil pochetnogo voinskogo zvaniya "Groznyj".
Ibo  dovel tot stranu do oprichniny, do razruhi, do sed'moj  zheny i do Borisa
Godunova, chtoby ne  skazat' huzhe. Odnako ni caryu Ivanu, ni eks-ofene  Borisu
ne bylo svojstvenno dumat' o dalekih posledstviyah  prinyatyh reshenij. Poetomu
posledstviya obychno prevrashchalis' v nedal'nie i nepriyatnye.
     Tak  chto  sredi polnost'yu  odurevshej tolpy,  kotoruyu moshchnymi  akkordami
sicilijskoj muzyki prodolzhal vzbadrivat' iz pereulka stoyavshij na  gruzovichke
kabinetnyj   royal',  holodnyh  golov  imelos'   rovnym   schetom  dve,   odna
prinadlezhala  Varfolomeyu,  drugaya  -  bobru   Dunstanu  iz  klana  rifejskih
Mak-Gregorov.  Sredi  bobrov  umenie   govorit'  chelovecheskimi  slovami   ne
vstrechaetsya,  oni  obshchayutsya  posredstvom svista ili  yazyka zhestov,  a  pishut
zubami,  ispol'zuya  kak kirillicu,  tak  i neskol'ko  sobstvennyh alfavitov,
pritom  sozdannyh  na osnove drevnekimmerijskogo  slogovogo  pis'ma.  Odnako
Dunstan   provel   polzhizni   v   takih   nebobrinyh,    takih   neozhidannyh
obstoyatel'stvah, chto  v  nuzhnyj moment  mog  koe-chto  krutoe i  skazat'. Tak
chelovek  inoj raz  mozhet  pravil'no zalayat', umestno  myauknut', pronzitel'no
krasivo zamychat'. No na dolguyu rech' ego, konechno, ne hvatit.
     Dun'ka  pribilsya pod nogami bujstvuyushchih, obognal Varfolomeya i  vstal na
zadnie lapy  pered CHerepeginym-starshim,  on  zhe  Podkavel',  koemu,  pohozhe,
teper' dostavalas' rol' kozla otpushcheniya.
     - A  nu vyn' zuby, gad! -  istoshno tonkim golosom  zaoral bober.  Emu i
vpryam'  bylo  zhal' sobstvennoj  rez'by po  rogu  narvala,  a  tut predstoyalo
naskoro  izmyslit' dlya  sebya eshche  i dokazatel'stvo togo,  chto est'  u nego v
zhizni i  remeslo. CHerepegin pokorno vynul  izo rta  obe chelyusti - i  eto ego
spaslo.  Legkim dvizheniem ruki  Varfolomej otbrosil starika  v dal'nij ugol,
gde on  uzhe ne interesoval nikogo,  a bityj  zhizn'yu Dunstan ubezhal vmeste  s
chelyustyami  v  protivopolozhnyj,  ibo  toropilsya   spryatat'  obe.   Varfolomej
povorotil   perekladinu  molyasiny,  stuknul   lbami  ocepenevshih  mladshih  i
dvizheniem prikazal - mol, begite po krugu.
     I brat'ya pobezhali. Tolpa revela i  kachalas', kto-to  teryal soznanie,  a
Varfolomej  brosilsya  v  zhiluyu  chast'  doma,  razyskivaya  dorogu  v  podpol.
Bogatyrej v etom dome ne vodilos',  inache  na  lyuke stoyal by tyazhelyj sunduk.
Varfolomeyu sluchalos' eshche do svad'by nosit'  na rukah loshadej, a sil u nego s
toj pory  tol'ko pribavilos'. Lyuk nashelsya u togo samogo  chernogo hoda, cherez
kotoryj  chetvert'yu chasa ranee bezhal v dalekie trushchoby k  svoemu  chudovishchnomu
pokrovitelyu eks-ofenya.
     Varfolomej  ryvkom  otkinul  lyuk,  a potom sorval  ego,  kak  kryshku  s
majoneznoj  banki, i brosil  za spinu. Razdalsya chej-to vopl', no  Varfolomej
uzhe spuskalsya  v  pogreb. Fonarya  u  nego ne  bylo,  poetomu  na vtorom shage
prishlos' ostanovit'sya. Kto-to,  - esli byt' tochnym, to  akademik, - bogatyrya
podstrahovyval; moshchnyj kimmerijskij "drakulij glaz" leg v shchepot' gipofetu, i
tot pomchalsya vniz  po  zhalobno  skripyashchej spirali:  pogreb byl  na  redkost'
glubokim. Akademik  s  interesom chto-to vytashchil pryamo iz shtabelya, slozhennogo
vozle  vhoda v  podpol.  |to byli dorogie,  tyazhelye, chut' li ne lakirovannye
dubovye vily.
     - Vily - oruzhie kavelita... - probormotal Gaspar.
     Varfolomej uzhe grohotal po syromu polu podzemel'ya. Zdes', konechno, byla
ne Kimmeriya, podval okazalsya glubokim, no otnyud' ne prostornym, v treh shagah
mladshij gipofet  obnaruzhil  starshego  brata,  utomlenno  hrapyashchego na vorohe
gnilogo sena. Obnaruzhiv cepi, Varfolomej sobral vse tri v  odin uzel i razom
vyrval  iz  steny. S  neprosnuvshimsya, pochti razdetym, vse  eshche zakovannym  v
rvanye cepi bratom  na  rukah Varfolomej  podnyalsya po  lestnice, oborval  ne
osobenno prochnye cepi i brosil obratno v pogreb.
     - CHertovuyu zhilu ya sshivat' ne umeyu,  - slabym, no  yasnym  golosom skazal
Vedenej,  kusaya brata  za  borodu,  odnako ne prosypayas'.  - u  menya  drugaya
professiya.
     -  U menya tozhe drugaya,  i ya tozhe ne umeyu, - burknul mladshij brat, vyshib
dver'  chernogo hoda  i vmeste  s akademikom brosilsya v pereulok. Za uglom na
gruzovichke ih podzhidal royal'. Gruzovik uzhe ot®ezzhal,  kogda pryzhkom del'fina
cherez   bort  v  kuzov   ego  prygnul  eshche  kto-to  malen'kij,  -   ponyatno,
bober-zuboprotezist.
     CHerez chas gruzovik uzhe sgruzil passazhirov  u trehshatrovoj cerkvi daleko
za  gorodskoj  chertoj,  i  Fedor Kuz'mich  zanyalsya  bedami  Vedeneya.  Tot byl
istoshchen, na shkure ego imelis'  sledy umelyh pytok, prichinyayushchih maksimum boli
i  minimum  vreda:  imenno  takih  masterov  eks-ofenya  odalzhival  u  Kavelya
Adamovicha  Glinskogo, "Istinnogo", imenno s nimi bezhal Tyurikov, nadeyas', ch'l
popadet  v tajnye  Karpogorskie  debri,  gde sejchas  razmeshchalsya  boevoj shtab
eresiarha i ego osnovnoj zhertvennyj kamen'.
     -  A, eto  vy, -  skazal Vedenej  Fedoru  Kuz'michu, - mne sivilla tak i
govorila. A ya ne ponyal. Zaskuchal ya tut chto-to...
     Fedor  Kuz'mich  ne  uspel  otvetit':  gipofet  snova  spal,  usyplennyj
vsego-to chistym vozduhom.  Vse oblegchenno vzdohnuli, i vse perekrestilis'  -
krome  royalya,  konechno, kotoryj tiho i taktichno  stoyal  v storone.  No dolgo
ostavat'sya tut bylo nel'zya: mladshij brat vzyal usnuvshego starshego na ruki,  i
ekspediciya prodolzhila put' na zapad.
     Rovno cherez dvenadcat' chasov,  povinuyas'  lichnomu predskazaniyu glavnogo
prediktora  Rossijskoj  Imperii  grafa  Goraciya  Arakelyana,  v   Bogozavodsk
vstupili  otbornye  chasti 35-j  Vologodskoj motostrelkovoj divizii imeni Sv.
knyazya  Mihaila  YAroslavicha  Tverskogo  (togo  samogo,  ot  kotorogo  nekogda
naterpelsya Aryasin)  i okruzhili central'nuyu  radel'nyu kolobkovcev. Poskol'ku,
kak i predskazyvali  instrukcii, nikogo iz vazhnyh zachinshchikov bunta zahvatit'
ne  udalas',  to  iz  ryadovyh  byl  vybran naibolee  znachimyj, im  kak raz i
okazalsya meshchanin CHerepegin-starshij,  bolee  izvestnyj v hronikah i skazaniyah
kak  Podkavel'  Bogozavodskij.  Buntovshchik byl  zakovan v zheleza, v nikeli  i
samoletnym etapom otpravlen v Moskvu dlya srochnogo doznaniya.
     Sleduet  otmetit',  chto  vvedenie  v  Bogozavodsk   special'nyh  chastej
motostrelkovoj divizii,  nosyashchej  imya  kak raz  obidevshego  Aryasin knyazya,  v
Aryasine nikogo ne zainteresovalo.
     Tam  ob  etom  sobytii  tak  nikto  i  uznal.  A  esli   b  uznal,  tak
perekrestilsya na blizhajshuyu cerkov', pomyanul  by vsyu krotost' carya Davida, da
i poshel by spat'.  Ochen'  uzh davno  byla bitva za Nakoj.  Da i ugrobil knyazya
Mihaila vse-taki ne stol'ko  moskovskij knyaz',  skol'ko ordynskij han Uzbek,
vvedshij dlya svoih poddannyh islam v  kachestve obyazatel'nogo veroispovedaniya.
Tot  han Uzbek, ch'yu mechet' lish' nedavno razreshil  car' vosstanovit' v gorode
Staryj Krym Tavricheskoj gubernii. Slovom, bogozavodskie dela pochti nikogo ne
kosnulis'. Malo li chego byvaet na Rusi v lyuboj den'.


     Budet  shest'desyat  tri blyuda...  U  Stroganova byvalo i bol'she,  no  my
vybrali shest'desyat  tri  po chislu  bukv:  "Ego  velichestvo  Pavel  Petrovich,
imperator i samoderzhec Vserossijskij". Po-moemu, nedurnaya mysl', a?
     Mark Aldanov. CHertov most

     Gosudar' Pavel  Fedorovich  v  shestom chasu utra ugryumo  el iz kvadratnoj
salatnicy grechnevuyu kashu-razmaznyu: nynche na  belom svete prazdnovali velikij
prazdnik, hot' i ne iz dvanadesyatyh,  no vse ravno  iz chisla samyh glavnyh -
useknovenie glavy Ioanna Predtechi.  Po narodnomu pover'yu, v etot den' nel'zya
est'  nichego kruglogo, ibo plyasavica Salomeya poprosila u Iroda za svoj tanec
golovu Krestitelya, bezuslovno krugluyu, imenno na blyude  - po predaniyam, tozhe
kruglom. Ni  v  kakoj kanon eto sueverie ne  lozhilos',  no car'  vnimatel'no
soblyudal  narodnye obychai. Dazhe esli iz-za etogo  prihodilos' est' grechnevuyu
razmaznyu iz prodela  ves'ma nizkogo sorta, pritom svarennuyu na  vode, da eshche
iz durackoj posudy. El Pavel medlenno, i  mysli  ego byli  ves'ma  daleki ot
zavtraka.
     O  ede on nemnogo  dumal, no kak-to so storony. Vspominalas'  grechnevaya
krupa, kotoruyu on pokupal  s chernogo  hoda v magazine vozle  doma  v  rodnom
Sverdlovske.   Vynosil  emu  etu   krupu   pervostradalec  dela   rossijskoj
Restavracii Petr Veniaminovich Petrov, kotoromu i v Ekaterinburge, i po mestu
rozhdeniya  v   gorode  Staraya  Greshnya  Bryanskoj  gubernii,  stoyali  bronzovye
pamyatniki, i vopros o  prichislenii  kotorogo  k liku  svyatyh uzhe  podnimalsya
ober-prokurorom  Rossijskogo Sinoda, hotya sam Pavel schital, chto  istoriya vse
sama na mesto postavit,  a kanonizaciya - chistaya  formal'nost', i mozhno s nej
ne speshit'.
     Nynche  k zavtraku po  sluchayu postnogo dnya bylo odno  blyudo, i voistinu,
soglasno s ustanovleniyami drevnerusskogo posta, predel'no nevkusnoe. |to byl
nizhnij predel: polnogo otkaza ot pishchi dazhe na den' samoderzhec pozvolit' sebe
ne mog, ibo  znal, chto togda okonchatel'no  ostanetsya bez sil. Pavel s trudom
proglotil eshche lozhku kashi i podumal, chto verhnij ustanovlennyj im predel  dlya
carskoj trapezy s priglashennymi  gostyami  vysshego  ranga  nynche on ustanovil
sam:  shest'desyat  blyud.  Po chislu bukv:  "Ego  Velichestvo  Pavel  Fedorovich,
imperator i samoderzhec Vserossijskij". V otchestve u Pavla Fedorovicha bylo na
bukvu  bol'she,  chem u  pra-prashchura  i tezki, no bol'shevickaya  reforma chetyre
tverdyh  znaka  iz  titula iz®yala.  Tri  blyuda  otnyala,  - polnyj  obed, tak
skazat'.  Pavel uzhe v kotoryj raz podumal, chto nado  by  staroe pravopisanie
vernut', i so vzdohom etu ideyu  snova otmel. Ibo sam on starogo pravopisaniya
vyuchit' ne smog, skol'ko tajkom ni pytalsya.
     Da  i voobshche - nashel temu  dlya  razmyshlenij.  V derzhave del  hvatalo, i
glavnym bylo to, chto ob®yavilas' v Moskve  Antonina, v devichestve Barykova, a
pri nej  pochti  vzroslyj syn  Pavel  Pavlovich,  gotovyj  naslednik prestola,
Ostalos' s nej obvenchat'sya i koronovat' ee kak imperatricu: etogo car' hotel
eshche  dvenadcat' let nazad, no togda Antonina ischezla. A naslednika  priznat'
bylo proshche prostogo: pridetsya yunomu Pashe  vo  vremya venchaniya derzhat' matushku
za konec shlejfa.  Takoj naslednik schitaetsya na  Rusi "privenchannym",  takova
byla  doch' Petra Velikogo gosudarynya  Elisaveta Petrovna, takova zhe  byla ee
sestra Anna, mat' budushchego gosudarya Petra Tret'ego, - a tot, v svoyu ochered',
byl rodnym  otcom gosudarya  Pavla Petrovicha. Rodnym, chto  by tam ni lepetala
ego matushka, gosudarynya Ekaterina  Alekseevna - gennye  analizy podtverdili.
Tak  chto  privenchannyj  naslednik dlya Rossii  byl yavleniem normal'nym.  Da i
voobshche  na Rusi lyuboj  naslednik vsegda zakonen, lish' by  narod  byl na nego
soglasen. V krajnem sluchae sgoditsya i takoj, na kotorogo  narod ne soglasen.
I voobshche kakoj ugodno. Lish' by byl on v principe, ibo chego ne  terpit Rossiya
- tak eto neustojchivosti.
     Pervaya  za  stol'ko  let  posle ischeznoveniya  Antoniny  vstrecha  s  nej
proizoshla,  ponyatnoe delo,  ne v Kremle, a v memorial'nom osobnyake, - v tom,
chto  v Starokonyushennom.  Budushchij  hozyain osobnyaka,  on  zhe  potomok  prezhnih
hozyaev, vse  nikak ne mog dostroit' metro ot Moskvy do Sergieva Posada: car'
obyazalsya  posle otkrytiya etoj vetki osobnyak  emu vernut'. I  po predskazaniyu
grafa  Goraciya  znal,  chto  lichno  emu delat'  etogo ne  pridetsya. A potomki
razberutsya:  eto  tozhe   bylo  predskazano.  Potomki  Vardovskogo  Pavla  ne
interesovali, svoego zhe sobstvennogo potomka,  poka chto  znakomogo tol'ko po
s®emki skrytoj kameroj i sotne fotografij, car' uvidet' boyalsya. On ne prosto
tverdo  znal, chto  eto  imenno  ego  syn  i budushchij  naslednik prestola.  On
peresilil sebya i potreboval u  Goraciya otveta o tom, kakova budet dal'nejshaya
sud'ba naslednika prestola.
     Konechno,  ne potreboval, a  sobralsya potrebovat'. Goracij imel skvernuyu
dlya prediktora privychku izvlekat'  sobytiya iz blizhajshego  budushchego i otvechal
na voprosy ran'she, chem sobesednik uspeval ih sformulirovat'.
     - Vy, gosudar', ne trevozh'tes', - skazal emu  graf iz glubokogo kresla,
gde  s nogami, uvy, uzhe ne mog sidet': polozhenie ne pozvolyalo, da i gabarity
izmenilis', zamaterel graf, hot'  eshche i vpolne byl molod,  - vash syn,  kogda
pridet  srok,   vzojdet  na  prestol   pod   imenem  Pavla  Tret'ego,  budet
blagopoluchno pravit' v vashej imperii v seredine imeyushchego  nastupit'  veka, a
naslednik ego, cesarevich  Georgij,  nazvannyj  tak v  chest' vashego pokojnogo
dyadi Georgiya, zasluzhit prozvishche YUriya Dolgorukogo...
     - Ladno, ladno, - oborval car' prediktora. Tot ispolnyal ego sobstvennyj
prikaz, ne soobshchaya emu ego zhe  datu  smerti. Poskol'ku  v  seredine budushchego
veka, vyhodit, v 2050 godu, Pavlu Fedorovichu, to est'  Pavlu Vtoromu, dolzhno
bylo by ispolnit'sya sto chetyre goda, - a Pavel do nih dozhit' ne planiroval i
ne  hotel, - vpolne estestvenno bylo  predpolozhit', chto na prestole okazhetsya
uzhe drugoj car'.  Esli syn  Antoniny  Pavel Pavlovich  sejchas  budet ob®yavlen
cesarevichem,  sledovatel'no, eto kak  raz on i  est' budushchij imperator Pavel
Tretij. A  naslednika  ego - ego, vyhodit, vnuka, -  budut  zvat' Georgij. V
chest'  pokojnogo  dyadi.  Kakogo  dyadi?  U  nego  chto  zhe,  eshche  syn  Georgij
planiruetsya? Neuzheli ot Toni? Car' hotel sprosit', no opyat' nichego ne uspel.
     - V  chest' vashego dyadi Georgiya,  vashe  velichestvo. V chest' pozhiznennogo
prezidenta respubliki Sal'varsan, velikogo  knyazya  Georgiya Romanova... on zhe
Horhe Roman'os.
     - Znayu!  - ryavknul Pavel i zapustil v  prediktora kroshechnoj statuetkoj,
sinim  morskim  kon'kom  iz  mal'tijskogo  stekla.   Prediktor,  razumeetsya,
uvernulsya, statuetku pojmal i povertel v pal'cah.
     - I ya znayu, chto vy znaete, a napomnit' polezno, imperator vsego pomnit'
ne obyazan. Odnako  zhe zapustit' vy  v  menya chem-to dolzhny  byli, i zametim -
zapustili. A sluzhat vam eti kon'ki napominaniem o dvuh veshchah: ob akvariume s
morskimi kon'kami i ob  Alyaske, s kotoroj  u vas  vse  priyatnoe svyazano, ibo
pravit Novoarhangel'skom vash  luchshij drug car'  Ioakim Pervyj, i o Mal'te, s
kotoroj u  vas  svyazano vse  nepriyatnoe, ibo  ee  namestnikom  volej-nevolej
okazalsya otpravlennyj v pochetnuyu ssylku vash starshij syn, Ivan Pavlovich... Ne
brosajte nichego, vse ravno ne brosite...
     CHto pravda, to pravda, nichego v naglogo grafa car' tak i ne brosil: tut
zhe vspomnil, kak uzhe odnazhdy etogo samogo Van'ku mal'tijskogo chut' ne prishib
carskim  posohom.  Imenno iz-za  Van'kinoj  pomolvki  vse  i  vyshlo:  s  nee
prorochica Ninel' Murtazova  i  uvela  beremennuyu  budushchim Pavlom Tret'im ego
matushku - edinstvennuyu i vechnuyu lyubov' carya, byvshuyu gebistku i voobshche tol'ko
chto  ne  sudomojku,  Antoninu.  V  itoge Pavel  chut' ne  ubil syna,  hot'  i
nezakonnogo,  i  soslal ego  na  po dobroj  vole prisoedinivshuyusya k Odesskoj
gubernii Mal'tu. Tam  nezakonnyj, a vse zhe syn, nagradil otca paroj vnukov s
arhangel'skimi imenami Mihail i Gavriil, koim tozhe prishlos' davat' knyazheskoe
dostoinstvo, - hotya,  ponyatno, uzhe nikakih  ne  velikih  knyazej plodil  Ivan
Pavlovich Romanov-Mal'tijskij,  a  prostyh,  ryadovyh knyazej... Pavel  uzhe  ne
pomnil, kakoj titul on im sochinil. Prestol on nikomu iz etoj linii ostavlyat'
ne sobiralsya.  Na  krajnij sluchaj car'  gotov byl usynovit' lyubogo iz  svoih
otpryskov v  derevne Zaryad'e-Blagodatskoe, chto  bliz Kremlya v  perestroennoj
gostinice  "Rossiya" oselo: geral'dicheskij  otdel vel uchet soglasno  faktam i
gennym analizam, i  na vybor imelos' bolee  soroka potomkov, ot mladencev do
nedoroslej, pritom eto chislo tol'ko otpryskov  tol'ko muzhskogo pola, kotoryh
v raznoe  vremya, nehotya i v ohotku, zimoj  i letom smasteril Pavel,  korotaya
holostyackie  nochi v  odinokoj  posteli neizvestno s  kem.  Konechno,  eto emu
samomu ne bylo  izvestno - s kem. Geral'dicheskij otdel znal vse do sekundy i
do vzdoha.
     No vot i  prishla pora. Kazhetsya, nikogo usynovlyat' ne  nado. Pri nalichii
pryamogo naslednika, kotoryj rano ili  pozdno sam po sebe vzojdet na prestol,
to dal'nejshee prestolonasledovanie uzhe ne v ego  imperatorskoj  kompetencii.
Sdelat' sebe syna Pavel Tretij sumeet, a Vtoroj...
     A Pavel Vtoroj po  takomu sluchayu reshil nemedlenno zhenit'sya, venchat'sya i
venchat'  mat'   naslednika  kak  imperatricu.   Poetomu  v   temno-pepel'nom
mersedese,   na  kotorom   dobiralsya  on  iz   rezidencii   Caricyno-6,   do
Starokonyushennogo  pereulka,  car' stuchal  zubami. On  ne  videl  Tonyu  pochti
trinadcat' let, on znal, chto dlya  nee  pri  etom proshlo kakim-to obrazom vse
pyatnadcat', i  imenno  takov  vozrast  ego  naslednika.  V podrobnosti Pavel
Fedorovich  ne vnikal, ego trevozhilo, chto emu - caryu  - uzhe pyat'desyat. A ej -
carice -  skol'ko  teper', esli tam, gde  ona eti  gody prozhila, vremya  idet
kak-to inache?  Videokadry, na  kotoryh Antonina skladyvala  dorozhnye  veshchi v
chemodan,  po  svidetel'stvu cifrovoj  kinokamery byli  sovsem nedavnimi.  No
vyglyadela  Tonya tak zhe, kak  nezabvennoj vesnoj  v kanun osennej  koronacii.
Pavel ne veril glazam i boyalsya vstrechi s nej.
     Esli  chestno, to dal'she imperatoru polagalos' sgoret'  so styda. Vmesto
namechennoj  vstrechi  v   bol'shoj  gostinoj,  vozle  staroj   pal'my-latanii,
poluchilsya   bezobraznyj  konfuz.  Edva  stupil  Pavel  na  stupeni  paradnoj
lestnicy, vedshej v bel'etazh,  za  kolonny,  kak  sosudy szhalis' i povelitel'
pyatoj chasti zemnoj sushi svalilsya v obmorok. Dazhe upal by, no ohranniki-ryndy
podhvatili  carya i  otnesli  kuda pospokojnee. Tak  chto  ochnulsya on  uzhe  na
divane, kogda Antonina,  na  nego ne glyadya, otbornym matom s primes'yu sovsem
neponyatnyh slov kryla vsyu  ohranu i lichno Ivninga, menee vsego v proisshedshem
vinovnogo. Pahlo nashatyrem, anisom i skandalom.
     - Tonya... - slabo pozval car'.
     - Lezhat'! - kak psu, skomandovala emu Antonina, no oseklas'. Pal'cy  ee
bystro  probezhali po  krayam  glubokih zalysin, mezh  kotoryh  tyanulsya vse  ne
zhelayushchij nikak sdavat' svoi  pozicii i vsemu miru izvestnyj "hoholok". Pavel
znal, chto  iz-za  etogo  hoholka  pro nego vse  anekdoty  nachinayutsya  frazoj
"Prihodit k Hohlu..." |ti anekdoty Pavel schital bezobidnymi i za  nih nikogo
trogat' ne velel. Dazhe za anekdoty pro novyh dvoryan - tozhe. Nu,  a dlya  teh,
kto  izdevalsya nad veroispovedaniem i prochim duhovnym  - dlya teh sushchestvoval
Svyashchennyj Sinod i Verhovnyj Sovet Men'shih Religij.
     Pavel,  stol' pozorno somlevshij na lestnice, popytalsya  vstat', no Tonya
ego upredila. Osoznav,  chto  ee Pavlin'ka vse-taki zhivoj, ona ruhnula emu na
grud' sama.  Kakoe-to vremya oba  lili slezy i bormotali nevnyatnoe, no  ochen'
nedolgo eto dlilos'.  Pavel vse-taki byl imperatorom s nemaloj vyslugoj let,
i  v  ruki  sebya   vzyal.  Antonina,  nauchennaya  v  Kimmerii  terpeniyu,  tozhe
opomnilas':  vsya  vstrecha  ej  byla  akkuratno i zaranee  predskazana vernoj
Ninel'yu, i zhdala  ona  Pavlin'ku ne v gostinoj, a  pryamo tut,  u  divana,  s
nashatyrem  i  s  osoboj  gadkoj  anisovoj  nastojkoj,  kotoruyu  tozhe  Ninel'
predskazala - car' zapaha  etogo  terpet' ne mozhet i bystree  v sebya pridet.
Ved'  znala, chto somleet  on. Na  lestnice. Znala,  chto ochnetsya. Znala,  chto
zaplachet. Ah ty Gospodi...
     No eto vse bylo  uzhe  pochti tri nedeli tomu nazad.  Pavel  byl gotov ko
vsemu, osobenno k tomu,  chto  i Tonya, i  nevedomyj  syn okazhutsya emu  lyud'mi
sovershenno chuzhimi. K chemu ugodno on byl gotov, no ne k tomu, chto Tonya pridet
chut'  li takaya zhe, kak ushla uzhe tomu nazad pochti poltora desyatiletiya, i ne k
tomu,  chto syn  ego,  nikogda  ne  vidennyj v  nature,  teper' uzhe  gotovyj,
zakonchennyj cesarevich, naslednik prestola,  lyuboe carskoe  slovo ponimayushchij.
Bolee togo, kogda Pavel-mladshij govoril svoe  slovo, to srazu bylo yasno, chto
ego slovo - tozhe carskoe.  Hotya  on eshche  i  ne  sovsem  cesarevich.  Vprochem,
dokument o priznanii ego edinstvennym naslednikom prestola Pavel  vylozhil na
stol  eshche v Starokonyushennom: Ivning zagotovil dokument  na pergamente vremen
Ivana Tret'ego Velikogo, pritom ne skoblenom, a  chistom. Gde vzyal? Navernoe,
kupil.  I  navernyaka - na  svoi. Pavel podpisal by i na  prostoj bumage.  No
pergamente solidnee, chto i govorit'.
     Sem'yu,  vmeste s  neizbezhnymi Ninel'yu  i YAzdundoktoj  Artem'evnoj, car'
poselil  v  rezidencii  Caricyno-6. On  priezzhal tuda kazhdyj  vecher i  cherez
Ivninga peredal v Zaryad'e,  chto otnyne Zaryadskim babam  vhod v Kreml' k nemu
zakryt.  Ehidnyj velikij knyaz' na eto nichego  ne otvetil, no prislal podvodu
gusinyh yaic. Car' sperva rasserdilsya, no potom, kogda Tonya  rashohotalas'  i
potrebovala privezti vse yajca v Caricyno -  ona i teper' muzhiku svoemu vannu
iz zheltkov  dlya  povysheniya  potencii hotela sdelat'  - tozhe rassmeyalsya. Dazhe
vannu  etu prinyal,  hotya, mozhet, ona i ne nuzhna emu byla, no velikij knyaz' v
svoi devyanosto s  lishnim vse eshche  sovershal takie podvigi,  chto yasno bylo: ne
zrya on  vsyu zhizn' v zheltkah  sidit, ne  zrya.  Pavel  poslal  velikomu  knyazyu
oficial'nuyu blagodarnost'  i  poprosil  svyashchennyj  sinod chem-nibud'  starika
uvazhit'.  Uvazhili, nichego  ne skazhesh':  zalozhili v  Antarktide  pravoslavnyj
monastyr'   v  pamyat'   Svyatogo  Nikity,  episkopa  Novgorodskogo,   svyatogo
pokrovitelya  knyazya, ch'yu pamyat' prazdnuyut na  Rusi  trinadcatogo fevralya.  Ni
car', ni velikij  knyaz' ne byli uvereny, chto eto imenno tot samyj Nikita,  a
ne drugoj, ibo k dnyu  rozhdeniya knyazya eto  chislo otnosheniya ne imelo. No Sinod
postanovil, formal'nost' byla soblyudena, kazna v rashody ne vvedena, a knyaz'
vse prinyal kak dolzhnoe. I opyat' prislal podvodu yaic. Gusej-to u nego - pryamo
kury ne klyuyut.
     Slozhnost'   byla,  konechno,  s  dvojnym  dnem  rozhdeniya   mal'chika.  Po
dokumentam vyhodilo, chto mal'chiku nedavno ispolnilos' chetyrnadcat' let, idet
pyatnadcatyj,  da  tak ono i  bylo  po  kalendaryu  vo vsem mire, - nu,  a chto
mal'chik vyglyadel  na pyatnadcat', esli ne starshe, tak  eto tol'ko  horosho. No
Pavel  ne mog ponyat', otkuda eti  chetyrnadcat' let vzyalis'?  On poklyalsya by,
chto  proshlo tol'ko dvenadcat', a to i men'she. Utesheniya iskat' bylo  negde: o
tom, chto  ego imenno etot  psihoz  muchit' nachnet, prediktor Goracij Arakelyan
carya predupredil. Poetomu Pavel popytalsya najti uteshenie u Toni. I, kazhetsya,
nashel.  To  znojnymi,  to prohladnymi avgustovskimi  nochami nachala  Antonina
beskonechnyj doklad  svoemu muzhu, muzhchine, svoemu bogu,  caryu i povelitelyu, -
slovom, komu ugodno, no tol'ko  ne Caryu  s bol'shoj bukvy, kotorym Pavel  kak
raz i byl. Doklad  byl o  tom, kak ej zhilos' v  Kimmerii, kakova eta strana,
kak tam Bogu molyatsya i  kak carya pochitayut, kak promyslami promyshlyayut, kak na
svad'bah gulyayut, i kak v  post  postyatsya, da i  prochee,  i prochee  - vse bez
edinogo voprosa so  storony carya. Antonina sama znala - chto  budet interesno
Pavlu, a  chto  mozhno i  propustit'.  Propustila ona iz vazhnyh, pozhaluj, lish'
odnu detal': ves' etot beskonechnyj doklad ne sama ona sochinila. Ego sochinila
za  gody zhizni v Kimmerione prorochica  Ninel'  Murtazova, i v  dolgoj doroge
sperva do Velikogo Ustyuga, a  tam i do  Moskvy, zastavila trizhdy povtorit' s
nachala do konca, slovo v slovo. Doklad byl ischerpyvayushchim i do konca chestnym.
S  drugimi  k caryu  ne hodyat  dazhe lyubimye  zhenshchiny.  Oni,  baby, nemedlenno
utratili v soznanii Pavla mnozhestvennoe chislo.  Lyubimaya zhenshchina opyat', kak i
kogda-to, byla odna. Sluh ob  etom  byl podavlen  v  samom zarodyshe, poetomu
nemedlenno prosochilsya po vsej Rossii i dal'she, i pochemu-to vsem stalo legche.
Ot holostogo polozheniya carya vse ego peredely granic - utverzhdali prognozisty
Zapada.  Teper' on Madagaskar zanimat' ne stanet, dazhe Komorskie ostrova emu
ne k chemu. Pavel tak ne dumal, no v lyubom sluchae chuvstvoval sebya luchshe.
     Carem  on,  odnako,  ostavalsya, i  byl  na sluzhbe sem' dnej  v  nedelyu.
Soblyudal   diplomaticheskij   protokol   i   prinimal  vazhnyh   gostej,  slal
pozdravitel'nye telegrammy i poziroval skrytym kameram. Ego  zhizn' s vneshnej
storony  izmenilas'  malo.  Hotya  interes  k  Kimmerii, nevedomoj  provincii
sobstvennogo carstva,  prosnulsya u nego  po-nastoyashchemu.  On zaiknulsya o tom,
chto i  sam  by ne proch' tam pobyvat',  no Antonina ego poprosila ne speshit'.
Pavlu stalo  yasno, chto vernut'sya v Kimmerion sama Antonina esli  i mozhet, to
tol'ko na samyj kratkij srok, i tol'ko kak zakonnaya  russkaya imperatrica.  A
dlya etogo eshche mnogo chego nado bylo sdelat'. Naprimer,  obvenchat'sya s Tonej i
koronovat' ee. A eto hlopot - daj Gospod' za dva mesyaca upravit'sya.
     I  eto  byla otnyud'  ne  edinstvennaya  zabota carya, kotoromu nakonec-to
vernuli  lyubimuyu  zhenshchinu.  Pavel  doel  grechnevuyu  razmaznyu  iz  kvadratnoj
salatnicy, vyter dno salatnicy hlebnoj  korochkoj, korochku tozhe s®el, a potom
vyzval na displej plan trudov na segodnyashnij sentyabr'skij den'. Segodnya, kak
on znal,  vse neob®yatnaya ego  imperiya vstala  na  trudovuyu  vahtu i udarnymi
tempami prinyalas' za povsemestnuyu  uborku urozhaya repy.  Pri hramah nynche  ot
puza kormili strannikov, perehozhih kalik i yurodivyh, - kormili, konechno  zhe,
ochen' postno, i - konechno - ne davali nichego kruglogo. Nynche i nozh-to v ruki
vzyat'  bylo velikim  grehom,  a samym  strashnym  prestupleniem  v takoj den'
pochitalos'  rubit'  kapustu.  Tut,  pozhaluj,  vygovorom   s  zaneseniem   ne
otdelaesh'sya. No car' rubit' kapustu nynche i tak ne sobiralsya.
     V  principe  odno  delo  ego  eshche  s pozavcherashnego  vechera  trevozhilo.
Ostavalos'  nezakrytym tak nazyvaemoe  "delo  zhonglera", delo o pokushenii na
chest' i  dostoinstvo russkogo  pravoslavnogo carya,  dazhe,  byt' mozhet, i  na
zhizn' ego. ZHongler  byl  nastoyashchij, balagannyj, k tomu zhe ryzhij, smotret' na
nego  nikakoj  neobhodimosti  ne bylo,  no  vo vremya poseshcheniya Imperatorskoj
Vsemirnoj  Knizhnoj YArmarki, kotoroe  vchera prishlos' sovershit',  Pavel nichego
interesnej etogo zhonglera tam ne nashel. ZHongler stoyal na stende izdatel'stva
"|shato" i  bezostanovochno podbrasyval  azh  dvenadcat' krashennyh v razlichnye
cveta  kurinyh yaic  - kak  pozzhe vyyasnilos',  syryh. Car' takoj  lovkosti ne
videl nikogda, zaglyadelsya i shagnul cherez signalizaciyu. Vzvyla sirena, ohrana
ruhnula   pryamo  na  ohranyaemogo,  spasaya   ego  ot   vozmozhnogo  pokusheniya,
obrazovalas'  kucha mala, a poverh nee ruhnula  i  razbilas' o krepkie cherepa
vsya dyuzhina krashenyh yaic - zhonglera  uzhe skrutili.  Takim obrazom,  kogda vse
ob®yasnilos', kak ni kruti, no delo uperlos' v yajca.  Kto mog poruchit'sya, chto
v etom  net nikakogo gnusnogo nameka? A pri takoj lovkosti  zhonglirovaniya iz
zhonglera ved' mog by poluchit'sya i pervoklassnyj bombist! Po ch'emu razresheniyu
zhongler ne prekratil svoih uprazhnenij v prisutstvii imperatora? Kto dopustil
zhonglera  na  stend?  Kto  voobshche dopustil  na YArmarku izdatel'stvo  s takim
nazvaniem? CHto ono oznachaet? Otkuda u izdatel'stva licenziya?...
     Vot tut ohrana lopuhnulas' - licenziyu Osval'du Vroblevskomu na otkrytie
etogo  izdatel'stva  imperator vydal lichno.  Izdatel'stvo  bylo  sovmestnoe,
Alyasko-Rossijskoe,  pechatalo  kak russkie knigi,  tak  i anglijskie,  i te i
drugie - pravil'nym, naveki  ustanovlennym alfavitom, ibo latinicu imperator
razreshil  ispol'zovat' tol'ko kastil'skomu  yazyku, da i tut  byli  somneniya:
komu eta latyn'  nuzhna?  Akademik  Savva Morozov schitaet, chto  ee polyaki dlya
razvrashcheniya  Rossii  pridumali. Savva bezuslovno sumasshedshij,  no poleznyj -
durnyam  est' chem zanyat'sya. Ego v "|shato" na  porog  ne  pustyat, u nego  vse
prava  na  sorok  tomov   "Reformirovannoj  istorii"   prodany  izdatel'stvu
"Krutota", chej neob®yatnyj stend raspolagalsya ryadom  so stendom "|shato". Kto
by im stendy prodal inache: edinstvennaya garantiya, chto drug  druga ne vzorvut
- pust' stoyat ryadom.
     Zashchitiv  carya,  ohrana  reshila  poglyadet' na  zhonglera, i  ne  poverila
glazam:  tot hot'  i byl  skruchen, no osvobodilsya, prygnul  na staroe mesto,
dobyl otkuda-to eshche  dyuzhinu  yaic, i snova prinyalsya zhonglirovat'. Hoteli  ego
opyat' skrutit', no  poyavilis' sotrudniki "|shato", i sredi  nih -  izvestnyj
vsej Moskve dressirovshchik Peresvet Hohmachev. I uzhe cherez mgnovenie u  vseh na
dushe stalo  kak-to  nehorosho, ibo izumitel'nyj  zhongler,  povinuyas'  prikazu
dressirovshchika,  zhonglirovanie  prekratil  i  poslushno  vzyal  kusochek banana,
dobaviv vezhlivoe "U-uk". Byl on ne tol'ko ryzhim, byl on eshche i orangutangom -
ne zrya carya, malost' blizorukogo, no ne hotevshego nosit'  ni ochki, ni linzy,
ego vneshnost' smutila, pokazalsya on caryu chem-to znakom.
     I vse eto, k sozhaleniyu, snimalo polsotni korrespondentov, i televidenie
tut bylo, i mnogo kto. Arestovyvat' syuzhet uzhe ne imelo smysla, polozhenie mog
spasti  tol'ko sam car'. On  tak i sdelal: shepnul  komu  nado cherez plecho, i
cherez  mig  pered nim  postavili  Vroblevskogo.  Car'  nadel  na lico  samuyu
serdechnuyu iz ulybok i zaklyuchil stareyushchego izdatelya v ob®yatiya:
     -  Udruzhil, milok, udruzhil. Spasibo. I rassmeshil! Kakoj u tebya, odnako,
redaktor mnogostoronnij! YAjcami mashet!
     Izdatel'  ponyal,  chto  golovu  s nego sejchas poka  snimat' ne budut,  i
prinyal  nuzhnuyu pozu -  chtoby  korrespondenty ego s  carem  sfotografirovali.
Sensaciya vo vseh gazetah mira nemedlenno raspalas' i ot®ehala s pervyh polos
na chetvertye,  a to i dal'she.  Vse  ponyali, chto  attrakcion  dlya razvlecheniya
publiki opyat' ustroil sam russkij imperator, opyat' vseh vokrug pal'ca obvel,
hitrost' ego d'yavol'skaya, slavyanskaya, russkaya, velikiya, malyya, belyya i dalee
po  vsemu koronacionnomu titulu na shesti stranicah. Na tom dazhe  orangutanga
pomilovali, no yajca  bylo vpred' veleno  davat' emu krutye,  chtoby  soblazna
metaniya onyh ne bylo.
     Vse by tak, tol'ko  imperator sebya durakom  chuvstvoval. V  prezhnie gody
plyunul by on na eto  delo, a teper' na nego smotrel syn. I menee vsego  car'
hotel byt' smeshnym v glazah naslednika prestola. Eshche i potomu, chto cesarevich
ochen' mnogo  znal dlya svoih let, i  ochen' mnogo  umel takogo, o chem Pavel ne
mog i pomyslit' - i fehtoval neploho, kak  dolozhili caryu,  i potreboval pyat'
raz v dvenadcat'  dnej dopuskat'  sebya v  manezh k loshadyam. Loshadok iz Ryazani
ostavili nemedlenno, samyh smirnyh  i poslushnyh, manezh na zadvorkah  usad'by
tozhe  imelsya,  no  car'  psihoval:  a  nu kak  poneset i  sbrosit?.. Tut  zhe
vspominal, chto eto ego samogo  na  knizhnoj yarmarke  nevest'  kuda poneslo, i
bral sebya v ruki.
     Stranno.  Stol'ko  let zhdal  vstrechi  s  sobstvennym synom, i  nikakogo
dushevnogo potryaseniya ni  s  toj storony,  ni  s  drugoj.  A  ved'  car'  tri
parallel'nyh  razvedyvatel'nyh sluzhby  sozdal, i  vse radi  togo, chtoby hot'
chto-to  o sem'e v  eti  gody  uznavat'. Dve pervyh nichego  ne dali,  pomogla
tol'ko  podskazannaya dyadej  Georgiem  genial'naya  mysl':  poruchit'  dobyvat'
svedeniya o Kimmerii svoim zhe separatistam-sektantam, gluboko  uverennym, chto
narod skrytoj strany -  ih  estestvennyj soyuznik  v bor'be s  velikoj tajnoj
tajn.    Nazvalis'    eto    novye   lyudi    vasilianami,    posledovatelyami
ieromonaha-rasstrigi Vasiliya Negrebeckogo. Naputstvoval Vasiliya  na sozdanie
sekty sam Fotij po carskomu prikazu: vasiliane polagali, chto Kavel' na samom
dele slovo  nepravil'noe, a pravil'no - Pavel, tak chto esli  otec - Pavel, i
syn  -  Pavel, to za  nimi i sledit'  nado - kto iz nih kogda  i  kogo. Samo
soboj,  novym  sektantam  potrebovalas'  i  novaya  molyasina.  Uvy,  prishlos'
soglasit'sya na takuyu, kotoruyu  nehotya  podskazalo svoe zhe podsoznanie: Pavel
metal  tut v Pavla  posohom. Molyasinu zakazali  v Kimmerii, u obeih  figurok
Pavlov lica byli vzyaty s monety v pyat'  imperialov, tak chto za ispol'zovanie
ee v lyuboj moment  mozhno bylo klienta otoslat'  na  ostrov generala Vrangelya
podnimat'  celinu.  No Pavel velel dat' vasilianam  poka  chto  svobodu:  tak
informaciya shla  v  ruki sama. Prismatrivat'  za vasilianami  poruchil  starym
soyuznikam, skopcam-subbotnikam. Car' polagal, chto skopcy-subbotniki, kotorym
on dal svobodu  veroispovedaniya, v nuzhnyj moment vseh lishnih dazhe ne uberut,
a  vol'yut  v  svoi  ryady. Vasilian  nabralos' sotni  dve, vse  - proverennye
toksikomany, poselilis' oni pod CHerdyn'yu,  i trogat'  ih tam bylo  nikomu ne
veleno.
     Car' dal  znamenitomu inorodcu, mulatu Domestiko Dolmetcheru, razreshenie
vystroit' v CHerdyni ocherednoj traktir "Dominik", i zamer v ozhidanii. V itoge
car' voobshche-to malo chto poluchil, tol'ko nomera  gazety "Vechernij Kimmerion",
cherez  dva dnya  na  tretij, da i  to s opozdaniem, k nemu stali popadat'. No
okazalos', chto vse vazhnoe pro ego sem'yu imenno tam est'. Togda - uspokoilsya.
A teper' ponyal, chto ne bylo u nego na dushe  bol'shego pokoya, chem kogda zhena i
syn nadezhno  pryatalis' v Kimmerii.  A teper'? A teper', hot'  stol'ko let  i
zhdal  etogo  miga -  odin  strah  na  kazhdom  shagu.  Strah kak  endemicheskaya
kremlevskaya bolezn', eyu tut  vse  zhil'cy terzayutsya uzhe  vosem'  s  polovinoj
stoletij, i nepohozhe, chtoby sushchestvovalo ot etoj bedy lekarstvo.
     Povelet',  chto  li, lekarstvo ot straha izyskat'? Smeshno, podumal car'.
Vasiliane schitayut, chto imya "Pavel" kak raz i proishodit ot slova "pavelet'",
tak chto vot i povod dlya reformy pravopisaniya. Eshche chego, i tak  deneg v kazne
kot naplakal, vse uhodit na  social'nye programmy, na armiyu,  na specsluzhby.
Idi uprav'sya s  mahinoj, po  territorii  chut'  li  ne  samoj  bol'shoj za vsyu
pis'mennuyu  istoriyu  chelovechestva.  Mysli tut  zhe  ushli  v  storonu  vneshnej
politiki.
     Itak, osen'yu v SHtatah vybory. Prediktor van Lennep davno vse napisal  i
razoslal, a  graf  Goracij  skazal, chto  dopolneniya est', no neznachitel'nye.
Tak. Pobedit, posle dlinnogo skandala, respublikanec Mos, on zhe  Maz,  iz-za
shodstva  familii s  nazvaniem margarina  "mazola"  na  tretij  den'  svoego
prezidentstva zarabotaet prozvishche "mister Margarin". I vpolne budet dovolen:
skromno,  i  uvodit  mysli  srednego  klassa  ot  podlinnoj  ego  familii  -
Mazoveckij. S nim mozhno ne ssorit'sya, uzh bol'no nyneshnij, Benson, v pechenkah
sidit:  dve  hodki  v Belyj  dom  sdelal,  a tuda zhe, malo emu. No vot s ego
konkurentom, s merom Briganti, pridetsya eshche goryushka hlebnut'. V budushchem godu
ot otchayaniya tajno primet islam - i poshla-poehala podderzhka vsyakoj svolochi, a
na etu svoloch'  kogda  eshche poluchitsya  vseh  ostal'nyh natravit':  induistov,
buddistov, lamaistov,  vuduistov,  mormono-konfuciancev, hotya takovyh, mozhet
byt', uzhe  i net,  no vazhno, chtoby vse tut druzhno bili vragov,  a ne  kto-to
odin.  Vse, krome  Rossijskoj  imperii,  a  ona  potom  v  mirotvorcy  budet
priglashena.  Oh  uzh etot mir!  Opyat' voevat', a Pavel  etogo  ne lyubil  dazhe
chuzhimi  rukami delat'.  Opyat'  zhe golovnaya bol' -  pora delit' Antarktidu. A
luchshe zabrat' vsyu.
     I vot eto ser'ezno. Memorandum, po kotoromu ona nikomu ne prinadlezhala,
konchilsya i  prokis v devyanostom godu, i  nikto ego ne  prodlit dazhe v ONZON.
Pokuda  CHili s Argentinoj capayutsya iz-za Zemli Grehema, -  ona  k nim slovno
lapka na  karte  protyanuta  ot  pochti kruglogo materika  -  nado  brat'  vse
ostal'noe.   Prichem   ne   sebe,  a   poprobovat'   sozdat'  krepkoe,  cherez
Tihookeanskij proliv,  federativnoe gosudarstvo  s Alyaskoj.  Mozhno budet  iz
Novoarhangel'ska v  antarkticheskij  Svyatonikitsk  tunnel' prolozhit', kak  iz
Anglii  vo  Franciyu. Pravda, dlinnyj  poluchitsya  tunnel', no imperator davno
znal, chto na  zemnom sharike mesta nigde ne  mnogo, a  znachit - i  tut  mozhno
chto-nibud' sdelat',  chtoby tunnel'  byl  pokoroche. Nu,  a latinoamerikanskij
dyadya tem vremenem razberetsya i s CHili, i Argentinoj.
     Vspomniv  dyadyu, imperator poteplel  serdcem. Horosho, chto Derzhavstvuyushchaya
priznala  svyatogo  YAkova  SHapiro  takzhe  i  pravoslavnym  svyatym,  ne tol'ko
mestnopochitaemym, no  polnocennym,  ibo  ne ego li chudesami  v  Rossii nynche
nefti okazalos' bol'she, chem na vsej ostal'noj sushe, ne ego li molitvami ryba
v  rossijskie seti plyvet i bol'shaya, i malaya, a esli kakaya ne plyvet, to ona
lishnyaya, sledovatel'no, i plyt' ne dolzhna? Car'  lyubil otvedennye emu pokoi v
rossijskom  posol'stve,  dva  shaga do  dyadinogo  prezidentskogo  Palas'o  de
L'yuvedere, lyubil  sam gorod San-Sal'varsan, dikuyu poslepoludennuyu  zharu,  vo
vremya kotoroj  tak horosho posasyvat'  kashasu i reshitel'no  nichego ne delat',
predavayas' beskonechnomu  otdyhu dnya tri,  a to i vse chetyre. Na bol'shij srok
Pavel so sluzhby  ne  otprashivalsya.  Interesno, kto by  ego otpustil? Kto  ne
rabotal imperatorom,  tot voobshche ni hrena v zhizni ne delal,  razve chto grushi
okolachival.
     Kstati,  eshche  do  koronacii,  kotoruyu myslenno  car'  uzhe  priurochil  k
sobstvennomu  yubileyu, k dvenadcatomu noyabrya, - tak eshche i ekonomnee, vse odno
gulyanie ustraivat', tak luchshe odno, chem dva - nuzhno s narechennoj i s budushchim
naslednikom  k  dyade  sletat'.  Roman'os ne  star,  naslednika ne naznachaet,
odnako  ved'  i on  ne  vechen,  da  i  sam institut  prezidentstva  dozhivaet
poslednie   desyatiletiya  vo   vseh   razvityh  stranah.   Dazhe   pozhiznennoe
prezidentstvo - ne  reshenie problemy,  tol'ko otsrochka. Monarhiya  neizbezhna,
ibo tol'ko ona  dlya  cheloveka estestvenna,  a chto estestvenno, to cheloveku i
neobhodimo.
     Car'  bez  postoronnej  pomoshchi  oblachilsya v  specodezhdu  -  v  dzhinsy i
kurtku-vengerku - i pereshel v malyj kabinet, s vidom na krohotnoe yusupovskoe
kladbishche, na kotorom  chto  ni mogila,  to  statuya raboty Kanovy ili  uzh  kak
minimum Nepotrebnogo. Tut stoyal  izolirovannyj  ot  vneshnego mira komp'yuter,
prozvannyj  po  imeni slavnogo geroya russkoj  Kalifornii Sysoya Slobodchikova,
sazhavshego  persikovye  sady  na reke Slavyanke -  "Don  Sysoj". Don Sysoj byl
zaciklen  na  samoj  ser'eznoj, krome  kavelitstva  i lichnoj zhizni, probleme
rossijskogo  imperatora -  na sozdanii  normal'nogo  imperatorskogo doma dlya
nuzhd  upravleniya  tem,  chto  nynche  predstavlyayut  iz sebya Soedinennye  SHtaty
Ameriki,   pyatidesyatizvezdochnaya  nelepica,   ne  sposobnaya   otkazat'sya   ot
srednevekovoj  izbiratel'noj sistemy dazhe  dlya togo, chtoby  dat' pobedit' na
vyborah hotya  by  prostomu  bol'shinstvu izbiratelej.  Dlya  nuzhd etoj budushchej
imperii Pavel shest' let tomu nazad pozhertvoval goru Kazbek.
     Teper'  gora  byla celikom istochena podzemnymi hodami, i chastichno v nej
uzhe  obosnovalsya Centr  Monarhicheskih  Tehnologij, konsul'tativnyj  institut
lichno pri imperatore, vo glave  so starshim bratom grafa Arakelyana -  Timonom
Igorevichem, blestyashchim vypusknikom Akademii Bezopasnoj  Gosudarstvennosti,  v
budushchem - imeni  Georgiya SHelkovnikova. V silu togo, chto brat'ya po materi oba
sami  byli  SHelkovnikovy,  car' nadeyalsya,  chto  sdelal dlya instituta horoshij
vybor.  Monarhiya v Soedinennyh SHtatah dolzhna byt'  vosstanovlena srazu posle
nastupleniya novogo tysyacheletiya, a ved' etot narodec sam ne dogadaetsya, nuzhno
dinastiyu podobrat', sozdat' dvoryanstvo i dat' emu umerennye  privilegii, nu,
i  vse  prochee, eto  uzhe  rabota  dlya  Centra  i voobshche  delo tehniki. Vazhno
pretendenta najti, - chaj, samogo-to Pavla skol'ko desyatiletij iskali, nasilu
podobrali. A ved' mogli i oshibit'sya. Pogibla b togda  i Rossiya, i  SHtaty,  i
ves'  civilizovannyj mir,  i  ostalsya  by dlya  chelovechestva odin  put'  - na
toshnotvornyj "azan", na golos  muedzina,  sozyvayushchij pravovernyh brosit' vse
dela  i  bormotat'  nevest'  chto.  Islam  -  religiya,  zapreshchayushchaya  vypivku,
sledovatel'no, neestestvennaya. A vse, chto neestestvenno, cheloveku sovershenno
ne nuzhno. No, k schast'yu, Pavel polagal, chto pri nyneshnih shansah chelovechestvo
eshche vpolne  mozhno  privesti k okonchatel'noj pobede  monarhicheskogo stroya,  k
svetlomu budushchemu  i  prosveshchennomu miru  vo  vsem prosveshchennom mire, pokuda
neprosveshchennyj mir soberetsya s silami i uzh kak-nibud' da prosvetitsya.
     "Don Sysoj"  spel shest' not gosudarstvennogo gimna, i zasiyal monitorom.
Iz dinastij vybrat' bylo ochen' mozhno, k primeru, Romanovyh v  SHtatah imelos'
do   prichinnogo   mesta  i  bol'she,  no  ni  prediktory,  ni  zdravyj  smysl
pol'zovat'sya imi ne rekomendovali. Kandidatom dolzhen  byl  byt' chistokrovnyj
urozhenec  SSHA, krov'  i pochva  prezhde vsego, no  i tol'ko. Horosho podoshel by
kto-nibud' iz gollandcev, Novyj Amsterdam postroili  imenno  oni - no  Pavel
imel ser'eznye opaseniya, chto odin gollandskij prediktor dlya strany, da eshche i
ne urozhenec  ee -  eto  uzhe mnogo. Primel'kavshijsya za  veka WASP obozlil  by
stranu,  v kotoroj eta gruppka davno stala men'shinstvom.  Eshche men'she godilsya
polyak,  i  bez  togo nyneshnij  prezident  byl  takovym.  Hotya komp'yuter i ne
isklyuchal, chto sam Dzhordzh Mazoveckij mozhet nochami mechtat' o korone imperatora
Georga Pervogo. No eto  ego  problemy, afroamerikancy takogo pretendenta eshche
podderzhat, a latinosy terpet' ne  zahotyat. Mozhet,  podojdet latinos? Otprysk
ispanskoj korony... ili portugal'skoj.
     Pavel  vyvel  na displej soderzhimoe  papki "Braganca". Itak, chto imeem?
Dzhon  Bridzhess... pochemu  Bridzhess? A,  eto ego ded  ot  "Bragancy"  stol'ko
ostavil... SHtat  Oregon, eto privychno...  ZHenat, zhena - |lizabet Rouch... CHto
za  Rouch, nikakogo krapivnogo semeni...  Net, Rouch - eto  v proshlom Rotchi...
Rotshil'dy,  chto  li?  Evrejku  ne stoit,  hotya pochemu... Ah, vot chto  -  eto
potomki  Rotcheva,  russkogo  pochti  chto  gubernatora  Kalifornii v  seredine
proshlogo veka. Odno  k  odnomu. Nu  i chto - benzokolonka? Benzokolonka - eto
neft', a neft' otkuda  idet? Izvestno, s  Alyaski, cherez truboprovod kompanii
"Berindzhi Ojl", ili, kak shutyat  v Novoarhangel'ske,  "Berendej i  kompaniya".
Dvoe detej, oba synov'ya. Uvlecheniya... uvlecheniya...
     I tut imperator nabrel na  takoe, chto reshitel'no perelomilo hod mirovoj
istorii.  U skromnogo  oregonskogo  vladel'ca avtozapravki, po proishozhdeniyu
portugal'ca,  imelos'  edinstvennoe hobbi:  on  pel portugal'skie  fado  pod
akkompanement   sobstvennoj   portugal'skoj   gitary.   Pri   tom  ne   znal
po-portugal'ski  i polusotni slov, no  eto ne vazhno: sam Pavel, dlya kotorogo
imenno  portugal'skaya  gitara sluzhila  utesheniem  vo  vse  gody  solomennogo
vdovstva,  ne znal i desyatka slov na etom yazyke,  no lyubimyh melodij  pomnil
naizust' na  sol'nyj koncert v treh otdeleniyah. I eto obshchee uvlechenie reshilo
sud'bu mira.
     Prediktor  Goracij v svoej moskovskoj kvartire poglyadel na chasy: imenno
v eto  mgnovenie  car' dolzhen  byl vybrat' amerikanskogo  imperatora.  ZHal',
Domestiko  Dolmetcheru pridetsya otdat' svoi zaponki.  Oni,  uvy, otgraneny ot
korolevskogo  topaza doma  Braganca - on tak  ih familiej i nazyvaetsya. ZHal'
Dolmetchera, no on sebe novye kupit, ili car' emu podarit.
     Kogda na  odnoj chashe  vesov lezhit sud'ba  planety, a na drugoj  zaponki
restoratora - mozhno li kolebat'sya?



     Satana - otlichnaya stat'ya dohodov po nyneshnim vremenam, tol'ko i vsego.
     Arturo Peres-Reverte. Klub Dyuma

     Esli by takoj dym pripolz so storony, Bogdan ego  terpet' by ne stal, i
nemedlenno  na dymyashchuyusya  territoriyu otryadil karatel'nuyu  ekspediciyu. No dym
shel iz  sobstvennogo, zanovo otstroennogo i podpravlennogo rabochego chertoga,
gde mladshij master Fortunat |rnestovich kakogo-to pozdnego  letnika uzhe zabil
i zakanchival belovat'. Odnorogij chert Antibka, sostoyavshij  pri chertovarne na
posylkah, skladyval v ugol odno na drugoe koryta  s  pochti  chernym ihorom, a
Davydka  likoval, vedya zapisi.  Eshche  by:  blagodarya navodke  Antibki  Bogdan
Arnol'dovich  vyshel na otmel' nepovorotlivyh chertej-gipertonikov, nesposobnyh
k adskim rabotam, eshche  menee sposobnyh okazat' soprotivlenie i tem  ne menee
ochen' kachestvennyh v masse, esli, konechno, smotret' ne  s ih tochki zreniya, a
so  storony interesov  firmy.  CHerez doverennye  ruki  Bogdan poluchil  ochen'
dorogoj  zakaz   na  smazochnye  materialy  dlya  aviacii,  prisposoblennye  k
dlitel'nomu ispol'zovaniyu v usloviyah antarkticheskogo holoda. Na  takoe maslo
luchshe vsego  godilsya  limfaticheskij  ihor  letnego i  osennego  zaboya; posle
opredelennoj pererabotki na pud ihora poluchalos' tri chetverti puda konechnogo
produkta, i eshche  ostavalis' vysokooktanovye shlaki, po  suti  dela identichnye
devyanosto vos'momu benzinu, s toj raznicej, chto  rabotal na nih edinstvennyj
avtomobil' v mire, bronirovannyj dinozavr Bogdana.
     Zastaviv nynche vkalyvat' na chertovarne buhgaltera,  Bogdan  okazalsya  v
neobhodimosti  reshat'  buhgalterskie dela  samostoyatel'no.  Pri  nepreryvnoj
rabote do desyatogo, mnogo do pyatnadcatogo  oktyabrya, zakaz na smazochnoe maslo
mozhno bylo ulozhit' v sroki. Lezhbishche gipertonikov, ukazannoe Antibkoj, davalo
kak raz to, chto nuzhno, hotya  shkury  tut vyshe  tret'ego sorta ne  popadalis';
rastyanutye  chrezmernym  davleniem  ihora,  zhirnye,  oblenivshiesya  i  v celom
sovershenno  bol'nye cherti byli legkoj dobychej, dazhe  pered zaboem  razve chto
mychali i  skulili. Bogdan takogo materiala ne  lyubil,  no zakaz est'  zakaz,
osobenno  - kogda v  specifikaciyah  konechnogo  produkta  stoyat parametry, ne
godnye  ni  dlya  odnogo  samoleta  v mire,  krome  imperskogo  transportnika
"Hme-2",  sposobnogo  perebrasyvat'  do tysyachi  vos'misot  edinic  specnaza.
Bogdan znal ob etom  potomu,  chto sam konstruktor  etogo  samoleta, Pashalij
Hmel'nickij,  nekogda  uchilsya  vmeste  s  nim  i  s Kavelem  v  podmoskovnoj
Krapivne, i nalichie v klasse mal'chikov, iz kotoryh odin - Bogdan, a drugoj -
Hmel'nickij,  sperva  privelo ih k vyyasneniyu otnoshenij  (Hmel'nickij ostalsya
umerenno pobit), a potom vzaimouvazheniyu (spisyvat' kontrol'nye po vsem vidam
matematiki Pashalij daval Bogdanu pervomu. No vtorym na ocheredi vsegda stoyal
Kavel' Glinskij).
     Proshlo  vremya, i urozhenec Podmoskov'ya, kogda podros,  okazalsya nemnozhko
geniem. S tochki  zreniya nauki samolety  Hmel'nickogo  voobshche ne  dolzhny byli
letat',  izyashchestva v nih bylo ne  bol'she, chem  v stupe  Baby YAgi. Letali oni
tozhe ne bystro, no zato podnimali ves - chto tvoj dirizhabl' "Svetlejshij Knyaz'
Ferdinand Cyplin", s pomoshch'yu kotorogo  imperator perekryl Kerchenskij proliv,
ibo  nikakimi drugimi  sredstvami  cel'nuyu  arku  ot Kavkazskogo  berega  do
Krymskogo  polozhit'  na  opory ne  poluchalos'. Po idee takzhe predpolgalalos'
perekryt' i Dardanelly, i Gibraltarskij proliv, no eti zemli carya  pochemu-to
malo interesovali poka chto.
     Transportnik "Hme-2" bral start gde-to v  Zapolyar'e, shel cherez Severnyj
polyus, prohodil dozapravku na ostrove Disko u zapadnogo berega druzhestvennoj
Grenlandskoj  imperii,  posle chego,  pohozhe,  bez posadki sledoval  tochno po
sredneatlanticheskomu tridcatomu meridianu zapadnoj dolgoty k Antarktide, gde
na Zemle korolevy Mod nezametno dlya  postoronnih glaz  polyarniki oborudovali
na ochishchennom oto l'da skal'nom vyhode chto-to vrode aerodroma. Formal'no car'
perebrasyval  v   Antarktidu   monahov  dlya   mezhdunarodnogo   Pravoslavnogo
Svyatonikitskogo monastyrya, na  samom zhe dele...  vidal Bogdan takih monahov.
|ti monahi  uzhe myli  sapogi  v  indijskom okeane s severa.  Teper', vidimo,
sobiralis' sdelat' to zhe samoe  s yuga. No vse transportniki Hmel'nickogo bez
"chertova  masla"  aryasinskogo  proizvodstva  dazhe  v  vozduh  ne  smogli  by
podnyat'sya: zhal', hotya chertovarnya i dymila kruglye sutki, no davala v den' ne
bol'she treh pudov  ochishchennogo produkta. Bogdan i rad  byl by dat' bol'she, no
nichego  ne  poluchalos' - i ego  ne rugali. Veroyatno, postupali blagopoluchnye
prognozy ot  predskazatelej.  Ili  byla drugaya prichina.  Na  ee vyyasnenie  u
Bogdana sil ne bylo.
     Slovom, v vozduhe pahlo ne tol'ko dymom, no i anneksiej Antarktidy.  To
li v pol'zu Rossii, to li v  pol'zu Alyaski, to li v pol'zu  Grenlandii. Edva
li gosudarstvu  bez  sobstvennogo  korennogo  naseleniya  v  blizhajshee  vremya
svetila  nezavisimost'. Kak i pokojnyj Sovetskij Soyuz, Rossiya po privychke ne
pokidala  ONZON -  Organizacii  Neizvestno  Zachem Osvobodivshihsya  Nacij, gde
pochti ni odin chlen i vpryam'  ne  znal  - zachem on osvobodilsya ot  blazhennogo
kolonial'nogo iga, pri kotorom  vsya otvetstvennost' za  ego sud'bu lezhala na
kom-to drugom, i tak sladostno  bylo v chasy s'esty, v chasy  otpadnogo dol'che
far niente,  myslenno borot'sya  s  proklyatymi zahvatchikami.  Konechno, imelsya
variant  prisoedineniya Antarktidy k Ostrovnoj Imperii Klipperton-i-Kergelen,
na chto-to  po krajnej mere iz blizhnih ostrovov tam  pretendovali  Argentina,
CHili, Avstraliya  i prochie neser'eznye kandidaty,  -  razve chto o  Respublike
Sal'varsan mozhno bylo tochno skazat' - vot uzh ej Antarktida  sto let ne nuzhna
zadarom. I bez nee zharko.
     Vsya  eta  imperskaya  politika  interesovala  Bogdana  rovno  nastol'ko,
naskol'ko  ot  nee zaviseli  postavki  proizvodimogo chertovarnej produkta. V
sluchae postavki v naznachennyj srok vsego zakaza Bogdan mog na vremya otlozhit'
kommercheskuyu deyatel'nost' i vernut'sya k nauchnoj,  v sluchae provala voobshche ne
predstavlyal,  chto  ego  zhdet.  No  nadeyalsya,  chto predstavlyat'  ne pridetsya.
Poetomu prihodilos'  terpet' chad goreloj ryby,  bez kotorogo smenshchik  ne mog
rabotat',  i  eshche bolee  skvernyj  dym, valivshij iz  dubil'nogo ceha starika
Varsonofiya,  gde vse raboty, krome distillyacii  chertova  ihora,  sejchas byli
priostanovleny. Pahlo tak skverno, chto Bogdan vernul k zhizni kroshechnyj hutor
Nevod, na samoj severnoj granice svoih  vladenij, pochti  u  velikogo  bolota
Bol'shoj Orshinskij Moh. Tam stoyalo chetyre eshche krepkih, hotya i davno broshennyh
hozyaevami, izby, imelis' i drugie postrojki, kotorye Bogdan prikazal snesti;
rabochej  sily  sejchas  hvatalo,  osobenno staralsya  negr  Leopol'd, pamyat' k
kotoromu  tak  i  ne vernulas'. Bogdan chut'  poveselel: po  krajnej mere  na
poldnya  ili  na  polnochi  mozhno  bylo  uehat'  tuda  i  otospat'sya,  chego ne
poluchalos'  ni  na  verande  v  Vypolzove, ni u  SHejly  na Rzhavce, tam  tozhe
stradali ot dyma, - a Nevod kakim-to obrazom ostavalsya ne zatronut.
     Severnee lezhalo bezrazmernoe, chut' ne samogo Kashina  protyanutoe boloto:
kak raz v nem v svoe vremya chut' ne utop aryasinskij knyaz' Izyaslav Maloimushchij.
Na  bolote,  soglasno  mestnym  legendam,  stoyal  krajnij  severnyj  forpost
knyazhestva, gorod Rossiya, iz-za  nepostoyannogo  svoego mestoraspolozheniya chashche
imenuemyj v skazaniyah  gulyaj-gorodom.  Nikto  ne  znal dorogi tuda, nikto na
chelovecheskoj pamyati ne prihodil ottuda, no kazhdyj zhitel' Aryasinshchiny uzh tochno
slyshal rasskaz,  chto  vot  tot sosed,  kotoryj  sejchas mimo okna k Orlushinym
poshel vyvesku  zakazyvat' (variant:  zavernul k Algarukovu subsidiyu prosit';
eshche  variant - pones zolotye  chasy v zaklad k Fonranovichu, i eshche mnogo takih
variantov)  v yunosti  znal odnogo, kotoryj  s nastoyashchim urozhencem  Rossii  v
kruzhale podralsya (variant:  na parohode plyl v Izrail',  - variant: sluzhil v
odnom polku na Andamanah, - i eshche ochen', ochen' mnogo  takih variantov). Fakt
sushchestvovaniya Rossii na bolotah prosto ne stavilsya pod somnenie. A chto gorod
sejchas ot vseh otrezan, - vzdyhali aryasincy, - tak ved' takoe vremya sejchas -
osen' (varianty:  zima, vesna, leto), kogda ni proehat' v Rossiyu, ni projti,
a kto tam ne byl - pust' o nej  svoego  osobogo suzhdeniya ne imeet, pokuda ne
posetit.
     Zdes',  v  Nevode,  prinimal   segodnya   Bogdan  Arnol'dovich  Tertychnyj
sekretnyh   gostej.  S   mestnoj  fermy  trehgorbyh  verblyudov  pripozhaloval
Kondratij  Haronovich |m, uchenik velikogo  vologodskogo selekcionera  Izrailya
Zaka,   kotoromu  imperiya  nynche  byla  vsecelo   obyazana  vsem   pogolov'em
pripolyarnyh verblyudov - odnogorbyh i bolee.  Kondratij Haronovich rabotal nad
vyvedeniem verblyuda o chetyreh gorbah, i  prishel prosit' pomoshchi. Lishnih deneg
u  Bogdana davno  uzhe ne bylo,  no  prositelyu  mogli ponadobit'sya  ne tol'ko
den'gi, da i voobshche  esli sumel  chelovek dobrat'sya do zdeshnih  vladenij,  to
mozhet ot nego byt' i kakaya-to pol'za. Nenuzhnyh i  vrednyh  ni odna  iz dorog
syuda davno ne propuskala. A Kondratij hot' i  byl ot rozhdeniya vologodcem, no
v  Aryasine  prizhilsya  davno, s  pyatidesyatyh  godov  -  srazu,  kak iz lagerya
vernulsya.
     - Blagoslovi, batyushka, - govoril Kondratij chertovaru, kotoryj byl rovno
vdvoe molozhe nego, - net mne udachi: ne rastet gorbnost' u polyarnoj versii. A
ved' u menya zakaz osobyj, ne kazhdomu doveryat takoj...
     Bogdan sverknul  glazami,  storonnemu nablyudatelyu,  kotoromu  vneshnost'
mastera  neizbezhno  mnilas' nemnogo ptich'ej i  hishchnoj, pochudilos' by, chto on
klyuvom  prishchelknul i zaklekotal. U nego  zakaz byl eshche  vazhnej,  i ot toj zhe
persony,  chestno  govorya. Master vse  nikak ne  mog ponyat' -  esli  uzh Zak s
uchenikami vyvel polyarnogo verblyuda, to zachem ponadobilos' umnozhat' chislo ego
gorbov. YAsno zhe, chto zatrebovany  eti zhivotnye dlya Antarktidy. Kto i chto tam
s  nimi  delat' sobiraetsya,  i  dlya chego lishnie gorby  vdrug  potrebovalis'?
CHertovar reshil  sostrit' poprimitivnee, no  iz  uvazheniya  k  stal'nym  zubam
gostya, privezennym s Tajmyra, grubit' ne stal.
     -  CHto zh, gorbatogo lepit'  po novoj mode budem? - CHertovar  vzyalsya  za
butylku temnoj zhidkosti, predlagaya nalit' po novoj. Gost' soglasilsya. Prezhde
chem  otvechat', vypili.  Selekcioner,  s vidu spokojnyj, no  vse ravno sil'no
nervnichayushchij, dolgo glotal zhidkost', pochti perezhevyvaya ee, otvalivaya gubu, -
esli  kto ne  znal, nad razvedeniem kotorogo  zhivotnogo etot  uchenyj b'etsya,
sejchas by dogadalsya:  stol' veliko bylo nakoplennoe za desyatiletiyami obshcheniya
s verblyudami shodstvo. Potom gost' zagovoril.
     -   Imeem:   postavlena   zadacha.   Polyarnyj    verblyud   dolzhen   byt'
morozoustojchiv, kak ovcebyk i bol'she. Razmnozhat'sya dolzhen - kak pingvin, pri
vos'midesyati i men'she, esli po Cel'siyu schitat',  eto po Reomyuru gde-to minus
shest'desyat pyat'. Begat' - kak gepard, sto  verst  v chas  i bystree,  esli po
pryamoj. Nu, i mnogoe drugoe. A goryuchee emu  gde zapasat'? YAsno, v gorbah.  K
seredine oktyabrya  vse pogolov'e sdayu, krome  plemennyh  trehgorbyh. Tol'ko v
kontrakte u menya eshche i obrazcovyj chetyrehgorbyj znachitsya, u menya ih, byvaet,
prinosyat mamki-verblyudicy, da tol'ko te mrut v pervye sutki. Ni odin batyushka
ko mne na fermu ni nogoj, vse k tebe posylayut. Vot.
     - A konkurenty chto?  -  sprosil  Bogdan,  delovito hrustya  odnovremenno
ogurcom i gribom.
     Gost' motnul  golovoj,  po-verblyuzh'i  vydvinul vpered  nizhnyuyu  chelyust',
splyunul na pol skvoz' borodu.
     - Net  u menya  konkurentov, pochitaj, chto netu sovsem. Starik Izrail' na
pokoj ushel - govorit, pust' molodye gorbnost' povyshayut. A kto molodye? YA  da
Borshchak na Altae. Tol'ko chto Borshchak mozhet? U nego  ot pary trehgorbyh norovit
dromader proizojti.  Baktrian  v krajnem sluchae.  Dazhe  to  dobro,  chto  Zak
polveka nazhival,  uderzhat'  ne  mozhet.  Da  i dela polyarnye  ploho ponimaet,
akademii-to v yuzhnom Kazahstane prohodil, ne kak ya. Kopyto razve takoe dolzhno
byt' u polyarnogo? Teploe dolzhno byt' kopyto! S priopusheniem, s podsherstkom -
kak u n'yufaundlenda,  chtoby poldnya v ledyanoj vode mog prostoyat'. A u Nikolaya
- eto Borshchaka tak zovut, ego dal'she Konakova  poezd ne puskaet, tak chto ty s
nim ne znakom, batyushka, prosti,  - u nego verblyud, mozhno  skazat', neboevoj.
Cirkovoj u nego verblyud na konvejere, s takim tol'ko pol'ku tancevat'.
     - Tak  zachem chetvertyj-to  gorb? Uvelichit' rost, sootvetstvenno i  sami
gorby pribavyat v vese, raznica-to kakaya?
     Selekcioner poser'eznel.
     - Vidish', Bogdan Arnol'dych, eto ya uzh tol'ko tebe i tol'ko naedine... Ne
na to delo mne chetyrehgorbyj zakazan. |to ved' ne dlya polyusa, eto - ezdovoj,
dlya progulok. Pod sedlo na troih, znachit. CHtoby dva ohrannika...
     Bogdan protyanul ruku  cherez stol i prizhal ee  k stolu ryadom so stakanom
gostya:  zhest  byl  vpolne mezhdunarodnyj:  vse  yasno, dal'she  mozhno  molchat'.
Pomolchali. Vypili opyat'. Za raspahnutym oknom izby visel komarinyj stolb, no
vnutr' dazhe sduru  ni  odin  komar ne zaletal, prodymlennaya odezhda chertovara
morila  krovopijc na letu. Tem vremenem Bogdan  napryazhenno soobrazhal. I poka
chto reshitel'no  ne  mog ponyat' -  chem pomoch' takoj  bede. Otkazat' tozhe bylo
nel'zya:  goszakaz,  kak-nikak,  u  oboih,  i  -  neroven  chas  -  eshche samomu
kogda-nibud'  na verblyuzh'ej ferme chto-to ponadobitsya. K primeru, po zdeshnemu
bolotu  ni  odin  vezdehod  ne  projdet, da  i tank utonet.  A  Kondratij na
trehgorbom  chut'  ne po  zelenoj  vode prishel  k Nevodu  -  napryamuyu, iz-pod
Gorodni, s krajnego severo-zapada Aryasinshchiny - sorok verst, pochitaj.
     Myslenno  chertovar  uzhe perebral  svoih nyneshnih  gostej. Konechno, esli
batyushki  k  Kondratiyu  idti  ne  hotyat,  to samyj  by  moment  poslat'  tuda
Antibiotika. Tol'ko  ne hvatil by  kondratij Kondratiya  pri vide  odnorogogo
cherta,  da  eshche i  s  verblyudicami  rodil'naya  goryachka  priklyuchitsya.  Dalee,
konechno,  mozhno  prosit' i  Verhovnogo  Kochevnika:  ezdovye zhivotnye  kak-to
bol'she po cyganskoj chasti... da pomilujte, kakoj iz ZHuravleva cygan.  U nego
i  kibitka v mersedesy  zapryazhena. Esli by nuzhno bylo chetyrehgorbyj mersedes
zatevat'... Edva li. Net,  tut nuzhen uzh prosto koldun. I chtoby ne navazhdeniya
proizvodil,  a   strogo   nauchnoe,  materialisticheskoe,  dazhe  darvinicheskoe
koldovstvo bezo vsyakogo obmana i chertovshchiny.
     Skudost'yu  voobrazheniya Bogdan  obdelen  ne  byl, poetomu uzhe na  vtoroj
minute  razmyshleniya  uvidel pred  myslennym vzorom  lico opryatnoj starushki v
platke, zhivushchej v maloj kamorke vozle kuhni na Rzhavce, ezheutrenne pekushchej na
vseh obitatelej sanatoriya goru oladij, ezhednevno izymayushchej s pomoshch'yu Saveliya
iz  zherla russkoj  pechi  gorshki  derevenskih  kash,  preimushchestvenno  lyubimoj
tykvennoj, popolam  s pshenom ili chechevicej,  odnako  zhe  i  s  ovsyanoj,  i s
gorohovoj, a to i -  beri vyshe - s  grechnevoj. Ot vechernej  stryapni starushka
ustranilas',  da  i ne terebil  ee nikto, Esli  i ne schitat' ee dobrovol'nuyu
pomoshch' po  hozyajstvu, Vassa  Platonovna, po tret'emu  i poka poslednemu muzhu
Pustolaj,  izvlechennym iz  nee  solidnym  chertom  obespechivala  sebe  polnyj
pansion na polgoda. S togo cherta zhiru i krovi bylo chut', zato kozha  poshla na
beluyu  yuft',  iz kotoroj kazach'im  chastyam delayut mnogo raznogo snaryazheniya, -
odnako,  pomnitsya, imenno etu yuft' otkupil procentshchik Fonranovich,  i krasit'
ee prishlos'  v  osobyj "pyusovyj" cvet - otobrannyj  po katalogu krasno-buryj
cvet  "bedra mechtatel'noj  blohi". Pomnitsya, Fonranovich etoj  yuft'yu  iznutri
obil shkaf u  sebya v bunkere, znaya, chto ona puleneprobivaemaya. Tol'ko krasit'
v takoj cvet zachem bylo? No krasivo zhit' ne zapretish', a  Fonranovich  byl na
Aryasinshchine v chisle pervyh bogachej.
     To, chto Vassa Platonovna - kavelitka, ved'ma i koldun'ya, Bogdan  znal s
vesny,  no  nikak  ne  ozhidal, chto  emu samomu  ponadobyatsya  ee  uslugi, tak
skazat',  po special'nosti.  Bogdan  pomedlil i  nazhal  na  mobil'nike vyzov
SHejly. Ta  dolgo ne otzyvalas',  a potom eshche s razbegu obrugala muzha: nechego
ej pod ruku zvonit', kogda ona negra strizhet.  Bogdan dal ej vygovorit'sya, a
potom izvinilsya. SHejla ponyala, chto sejchas razgovor zakonchitsya, i ona riskuet
tak i ne  uznat' - zachem  ee  otorvali  ot takogo redkogo  udovol'stviya, kak
strizhka negra.
     - Nu delo govori, nu. - potrebovala ona.
     -  Tut vot chto, - chertovar pomedlil, - kasha v sanatorii nynche tykvennaya
ili drugaya?
     - Tykvennaya... - udivlenno skazala SHejla, sudya po zvuku, ronyaya nozhnicy,
- so shkvarkami... A eto chto, vazhno?
     -  Vazhno.  Vot  pust'  masterica,  kotoraya kashu  ladila,  svoi  veshchichki
soberet. Skazhi  ej,  chto napravlyayu  ee  v komandirovku  po special'nosti.  V
mestnuyu komandirovku. Prichem oplata budet ser'eznaya.
     - Kakaya u nee special'nost', ona zh pensionerka?
     - Po  drugoj special'nosti.  Ty ej skazhi,  ona pojmet. A tebe  ya  potom
ob®yasnyu,  u  menya  ot  tebya  sekretov  net. No vot  lishnij  raz  po telefonu
govorit', prosti, ne hochu. Ochen' uzh lovko po nemu rakety navodyatsya. - Bogdan
rezko  otklyuchil   telefon.   Poslednee  bylo   chistoj  pravdoj,  znamenitogo
komorskogo  separatista   po   klichke  "Varan",  Abdulgamida   Bejshenalieva,
specsluzhby grohnuli imenno  tak -  na chem separatizm  na  Komorskih ostrovah
poshel na ubyl', odnako v celom chislo terroristov ne umen'shilos'.
     Vtoroj zvonok Bogdan sdelal po kabel'nomu telefonu, ibo esli do  Rzhavca
iz Nevoda  mozhno  bylo  tol'ko  v  obhod  bolota,  to  Vypolzovo  nahodilos'
sravnitel'no blizko, i desyat' verst podveski odnorazovogo kabelya v hozyajstve
Bogdana  pogody  ne delali. Pokuda  ne okonchitsya rabota s vechnym maslom  dlya
"Hme-2",  edinstvennym  mestom,  gde Bogdan mog  vdohnut'  chistogo  vozduha,
ostavalsya Nevod, hotya  i pahlo tut bolotom. A  chem eshche  na krayu bolota moglo
pahnut'?
     - Davydka, - skazal master v trubku, -  zavedi "gazik" i rvi k hozyajke.
Tam zaberesh' Vassu Platonovnu i dostavish' ko mne syuda s veshchami. Otpravlyayu ee
v komandirovku.  V  predelah uezda,  skazhesh', i  poruchenie  moe  lichnoe. Kak
upravitsya,  tak vernetsya.  Kashu bez nee najdetsya komu varit'. Net uzh, tuda i
obratno,  ona pryamo  sejchas skladyvaetsya. Moloka mozhesh' vypit',  bez prochego
obojdesh'sya.
     Bogdan polozhil trubku.  Selekcioner mechtatel'no glyadel v storonu bolota
i  netoroplivo shevelil nemaloj nizhnej chelyust'yu. Bylo yasno, chto vse mysli ego
-  o  verblyudah.  Dromaderah,  baktrianah,  dikih  mongol'skih  habtaganah i
trehgorbyh zakah, nazvannyh tak po imeni velikogo vologodskogo selekcionera.
A  takzhe  o budushchih chetyrehgorbyh,  poka  eshche ne  imeyushchih  nazvaniya.  Bogdan
podumal, chto i  kolyuchku Kondratij Haronovich, podi, tozhe  umeet zhevat', i bez
vody  po  desyat'  dnej  obhodit'sya.  No ved' ego verblyudy  - polyarnye,  oni,
navernoe, sneg edyat.
     -  Budet pomoshch', - tverdo  skazal on,  -  Budet. Prisadyat  gorb  tvoim.
Dopolnitel'nyj. Instrukcii - kakoj imenno -  masterice sam dash',  a  to ona,
staraya perechnica,  eshche prilepit ego sboku gde-nibud', sedlo  ne  pristroish'.
No, sosed,  sovsem besplatno ne  mogu.  Prosti. Po faktu  zaplati,  chto  tam
smozhesh'. Odnomu zakazchiku sluzhim... sam ponimaesh'.
     Gost' zazheval  eshche intensivnee, i Bogdan otodvinulsya - stalo  kazat'sya,
chto sejchas  zhvachka  poletit  cherez stol.  Bogdan pospeshil  snova  nalit',  i
butylka samym skorbnym obrazom opustela. CHertovar glyanul na stakany i reshil,
chto sperva nuzhno vypit', i lish' potom lezt' za novoj. Potomu kak zhdat' Vassu
Platonovnu ran'she  pyati  vechera ne  stoilo: tuda,  da  ottuda, da syuda - tri
konca, a ona zhenshchina nemolodaya.
     Vypili. Gost' nakonec reshil otvetit'.
     - Net u  menya vyhoda, sosed. Esli rashody  ne  pokroyu -  hot' rezh'  vsyu
fermu na myaso.  Nu, a esli zakaz vypolnyu, to mne delit'sya pryamoj smysl est'.
Za chetvertyj gorb zakazchik  platit, kak za desyat' zakov  pod sedlo. Na takie
den'gi  mozhno...  vse  boloto  zdeshnee  mozhno  kupit'  vmeste  s yagodoj  i s
vodyanymi. Vot vse den'gi za chetvertyj gorb togda tebe i otdayu. Lady?
     Vybora ne bylo i u Bogdana.
     - Lady, -  skazal  on,  dostal  novuyu  chetvert'  i  skolupnul  domashnyuyu
ukuporku, - lady.
     Vypili  po  chut'-chut'. V  komnate  potemnelo, svet  v  okne  zagorodilo
snaruzhi chto-to massivnoe.
     - Hanum, - skazal Kondratij Haronovich, -  Hanu-um!  - i  dobavil chto-to
dlinnoe na neponyatnom yazyke, vrode by tyurkskom, vrode by i net. - Ona umnaya,
no  komandy ya  pridumal po-yakutski. ZHit'  im  v  holode,  pust'  na pamyat' o
Tajmyre tak i ostaetsya.
     - |to zh vrode by tvoya plemennaya, neuzhto i ee otdavat' budesh'?
     Selekcioner sovsem opustil golovu.
     - A kto ego  znaet.  Esli ne poluchu  chetvertyj  gorb, to  vse. Sdayu vsyu
fermu  i  uhozhu  na  Teleckoe.  Borshchak  dozhit' dast,  on  vse-taki  menya  na
dvenadcat' let molozhe, i byl v Noril'ske, a eto  s Dudinkoj po  sravneniyu  -
Sochi...
     - A ya slyshal - naoborot... Da po karte - vrode by sovsem ryadom.
     - A ty bol'she slushaj. Kto Velikuyu Tuvtu  otbyl, tomu uzhe i Kolyma vrode
Evpatorii. Tol'ko tot, kogo v Pompeyah peplom nakrylo  - on odin molchit i  ne
govorit naschet togo, chto Neapol' uvidet' i umeret' - samoe to, poskol'ku vse
uzhe uvidel...
     - Iz Pompej do Neapolya tozhe vsego nichego...
     - Ne v prostranstve, a vo vremeni. YA ne o rasstoyanii. Huzhe vsegda tebe.
Tebe samomu. CHelovek inache  dumat'  ne umeet. Tol'ko verblyud znaet pravdu. A
polyarnyj  trehgorbyj - luchshe vseh.  ZHizn' u menya na  nih ushla. YA chto zhe, zrya
zhil? Esli b ya gladkokozhie persiki vyrashchival, kak v "Grafe Montekristo", to ya
chto, bol'she by sdelal, luchshe by? A?
     - |to u  verblyuda sprosi, raz  on takoj umnyj. YA v chertyah razbirayus', a
vot oni-to bezmozglye...
     Razgovor ushel v pesok.  Ostavalos'  tol'ko  podremyvat'  i  otpivat' iz
stakanov v  ozhidanii  Vassy Platonovny, kotoraya, esli b  i pospeshala, ran'she
pyati tut byt' nikak ne mogla.
     Hmel'  chertovara  ne  bral.  Sobesednik iz  selekcionera  byl  nikakoj.
Davydka vse ne ehal.
     Bogdan vzdohnul i  perevel  glaza na stoleshnicu, kotoruyu pokryl gazetoj
pered vypivkoj, chtoby lishnej uborki  potom ne zatevat', chtob zapah ryby hot'
ot  stola ne  shel:  zakusyvali opyat'  zhe snetkami.  V  gazete  -  v chtimom i
chitaemom pochti  v lyubom rossijskom dome "Obache! " - brosalsya v glaza krupnyj
zagolovok: "Adelijskaya ozonovaya dyra - prestuplenie chelovechestva protiv sebya
samogo". "Antarkticheskaya" - perevel pro sebya master neponyatnoe slovo. Kto by
podumal,  chto  russkogo  carya zainteresuet materik nesushchestvuyushchih antipodov.
Kak-nikak  imenno  "Obache!  " bylo  neglasnym ruporom  Tajnoj kancelyarii.  V
"Prioritetah samoderzhaviya"  poka chto  lish'  sportivnaya  kolonka soobshchala  ob
uspehah russkih al'pinistov v Antarktide,  da  cerkovnaya hronika poroyu beglo
izveshchala o zakladke vtorogo, tret'ego, chetvertogo pravoslavnogo monastyrya na
raznyh  beregah  etogo  uedinennogo  kontinenta.  "Pravoslavnye vseh  stran,
uedinyajtes'! " - bogohul'no podumal Bogdan i nalil po sleduyushchej.
     -  Iz  chego  gonish', Arnol'dych?  Iz risu? -  vdrug zadal vopros  gost'.
Bogdan  posmotrel na  nego  kak  berkut na lisu,  ponyatno,  pered  tem,  kak
svernut' ej sheyu kogtyami.
     - Obizhaesh', Kondratij  Haronovich. Razve  ne vidno, chto iz vodki? Beresh'
chetvert' "Admiral'skoj",  zavoda "Ego  Imperatorskogo Velichestva  Magicheskij
Kristall", ona samaya chistaya,  peregonyaesh' s  zheltym  donnikom dlya cvetu -  v
ostatke smola,  ee  pit'  nel'zya, a  vot  eto  - kak raz vpolne  mozhno.  Nu,
budem...
     Za oknom zarychal i zagloh motor vezdehoda: Davydka nakonec privez Vassu
Platonovnu.
     Ved'ma  poyavilas'  tradicionno:  v  platochke,  s  holshchovoj  sumkoj  i s
ogromnoj tykvoj. U tykvy byl srezan verh, vnutrennost' ee, vidimo, uzhe poshla
na kashu so shkvarkami, no  korka ostavalas' svezhej. Pochemu-to Bogdan podumal,
chto eto ta zhe samaya tykva, s kotoroj oderzhimaya antinoevka priehala k nemu  v
chisle trinadcati besonositelej eshche vesnoj. Interesno by uznat'  -  no sejchas
bylo  kak-to  ne  do togo.  Vassa  istovo  perekrestilas'  dvojnym  ofenskim
krestom; na  Aryasinshchine tak  delali mnogie, esli batyushka ne videl. Poskol'ku
krest byl dvojnoj - sverhu vniz, snizu vverh, sleva napravo, sprava nalevo -
on byl, po mneniyu mestnyh zhitelej "krepche" obyknovennogo.
     Potom starushenciya, ne vypuskaya poklazhi iz ruk, akkuratno pala na koleni
i otbila zemnoj poklon chertovaru. Na Rzhavce vse znali - kto zdes' car' i kto
bog. A takzhe,  s momenta  poyavleniya  Antibki, kto - chert. CHerta tut nikto ne
boyalsya, skorej boyalis' za nego, a nu kak bog  peredumaet i svoego pochitatelya
vse-taki pustit na mylo.
     Bogdan tozhe kivnul, soobrazhaya,  kak by  ubedit' ved'mu vypolnit' rabotu
kachestvenno i bystro. V tom, chto ona dopolnitel'nyj gorb verblyudam prisadit'
mozhet - dazhe dva - u nego somnenij ne bylo. Voobshche-to ved'm on videl nemalo,
- ta zhe  dvurushnica Ariadna Stolbnyakova, vladelica kosushechnoj, kak ustanovil
Kavel' Adamovich, ne prosto torgovka  molyasinami,  no  i  shpionka  neskol'kih
zapreshchennyh kavelitskih sekt odnovremenno, tozhe mogla by prisadit' chto gorb,
chto gryzhu ne tol'ko  verblyudu, no  hot' by  i nosorogu.  Tol'ko  ee potom iz
Vypolzova ne splavish'. Ne splavish'... CHto-to  est' v etoj mysli,  nado budet
potom obdumat'. A poka chto chertovar pereshel k delu.
     - Lyubeznaya Vassa Platonovna, prosim tebya  kak specialista.  Odna tol'ko
ty pomoch' i mozhesh'.
     - Kashu? Olad'i?  Migom, gde tut pech'... Da chego tam, ya  ved'  i trebuhu
tomit' mogu!.. - Staruha bez  priglasheniya  uselas'  na skameechku u dveri, no
nikto i ne vozrazhal. Ruki Vassy, vse  v pigmentnyh pyatnah, bespokojno sharili
po rebram tykvy,  povtoryaya  slozhnyj uzor - slovno ona perebirala chetki. Ritm
dvizheniya,  esli by kto prismotrelsya, sostavlyal sperva  vosem'  odnih  linij,
potom vosem' drugih, sledovala pauza,  bystryj nabor  inogo risunka  - snova
pauza  - i  vse nachinalos'  snachala. Byvshij sledovatel'  FSB Kavel' Adamovich
Glinskij, prisutstvuj  on zdes', a ne raspilivaj na Rzhavce  brevno na paru s
negrom Leopol'dom, tut zhe prochel by po ee rukam dve glavnyh mantry ee tolka:
"Kavel' Kavelya lyubil - Kavel' Kavelya ubil" i "Noj, ne noj -  Antinoj inoj! "
Staruha-ved'ma byla vernoj antinoevkoj i potomu strastnoj gomofilkoj.
     Bogdan  pomorshchilsya. I  eta  tuda zhe - van'ku valyat'. Stal by on ee  dlya
oladij za stol'ko verst na vezdehode katat'.
     - Vassa Platonovna,  korotko: ya znayu, chto ty ved'ma. A u druga moego...
i uchitelya, u nego - ferma. Tam verblyudy. S tremya gorbami kazhdyj. I kazhdaya. I
nuzhno  mne, chtob  rozhdalis' u  nih  chetyrehgorbye.  Kak  u  verblyudov  samcy
nazyvayutsya? ZHerebcy?.. Kobeli? Nu, nevazhno. Nuzhno, chtoby na nih tri cheloveka
sidet' moglo. Verblyudy moshchnye. No gorbov malo, nuzhno eshche odin prisadit'. Kak
gryzhu. Zaplachy, ne obizhu. Ehat' pryamo sejchas. Naznachaj cenu i ezzhaj, nekogda
mne torgovat'sya.
     Pal'cy staruhi zabegali  po tykve  s udvoennoj skorost'yu.  Ona dazhe  ne
vskinulas', kogda Bogdan obozval ee  ved'moj, protiv  pravdy  ne popresh', da
eshche posle  togo,  kak  iz tebya  v  starye gody  cherez  takoe  mesto cel'nogo
nastoyashchego cherta vynuli.  No svoyu vygodu  Vassa blyula strogo. Razmyshlyala ona
men'she minuty, zhevala  gubami, podschityvaya, nepreryvno krutila kryshku tykvy.
Potom skazala:
     - Pozvol',  blagodetel'.  na  rashodnye nuzhdy  isprosit' tysyachu  dohlyh
krys, iz  nih  odnu  chernuyu vida  Mus decumanus, oni  v  YUzhnoj Amerike nynche
vodyatsya, tak chto dolzhny najtis'  i u nas. Degtyu  berezovogo malyj  okarenok,
dva garnca  l'nyanoj  durandy, makuha  tozh,  pomelo poganoe, otrez saf'yanu da
pyat' zolotyh imperialov!
     Bogdan tozhe poschital v ume:
     - Krys - pravil'no, degot', makuha - vse verno... Pomelo na ferme i tak
najdetsya, - a zhir lyagvy? Kak bez lyagushach'ego zhira? I zachem tebe imperialy?..
     Vassa Platonovna hitro ulybnulas'.
     - ZHir lyagvy  u menya pri sebe vsegda, ya bez nego nikuda. A chto imperialy
mne zachem? Milok, ty  zh  vrode bol'shoj. Nu skazhi sam, zachem  pozhiloj zhenshchine
imperialy? Da i atlas, esli chestno? YA zh rabotat' idu, ne na lodke katat'sya!
     - I verno,  - hmyknul master, - ne  na lodke.  Na  verblyude.  Inache pod
Gorodnyu  vy i  ne doberetes'. Vechno ya zabyvayu, na  chto den'gi lyudyam nuzhny...
Krys poluchish',  zakazhu na sanepidstancii - dnya cherez dva tebe ih podvezut, a
chernuyu v Moskve otyshchem...
     - Degot'  ya  sam najdu,  durandu  tozhe,  -  podal golos selekcioner,  -
imperialy tozhe moi, atlas na Buyane kupit' mozhno.
     Storony  gotovy byli  dogovorit'sya, no ved'ma  vse eshche medlila: ej bylo
nuzhno eshche chto-to.
     - Nu ne tyani ty! - ne vyderzhal Bogdan.
     - Batyushka, - reshilas' Vassa Platonovna,  - ya gorb-to prisazhu,  vel'blud
ne kamelopard,  emu privychno.  A tajnu  mne za  to skazhesh'?.. Tol'ko mne, na
ushko? A?..  - staruha  nachala krasnet', napominaya chto-to srednee  mezhdu yunoj
devushkoj i  staroj  svekloj.- Nu,  ty  zhe znaesh'... Ty ved'  pravdu  znaesh',
istinnuyu  pravdu,  i  nehrist' Kurultaev  govorit,  chto  znaesh', i  nehrist'
Zinovij tozhe, a on kuda  kak  obrazovannyj nehrist', anglijskij zamok yazykom
bez ruk  otkryvat' umeet... Nu, Kavel'  Kavelya  vse-taki,  libo kak... -  so
styda staruha govorila vse tishe.
     CHertovara perekosilo.
     - A, chtob tebya! Davaj delaj, chto govoryu, i kachestvenno delaj - ne  to ya
s toboj ne tak pogovoryu!
     Vassa snikla.
     - Nu... a hot' radet'-to mne mozhno? - ona  pohlopala kryshkoj po tykve -
tam u nee, vidimo, byla molyasina, i skryvat' eto nynche uzhe ne imelo smysla.
     - Da hren s toboj, radej. No chtob gorb mne byl - kak Kondratij  Haronych
ukazhet!  S  nim i poedesh'. Po  doroge izuchish',  kstati,  von, za oknom Hanum
stoit, zhuet  - u nee tri gorba. No ee ne trogaj, nuzhno, chtob u ee zherebyat...
ili kak tam?  CHtob u verblyuzhat bylo po chetyre gorba! Skol'ko ni  prineset! I
chtoby ne dolgo ezdila!
     - Bystro ne vyjdet, Bogdan Arnol'dovich, -  podal golos selekcioner, - ya
bystro i ne proshu. U moih bol'she odnogo verblyuzhonka ne byvaet,  eto, kstati,
u  nih  obshchee pravilo,  ot  gorbnosti nezavisimo. I nosit  ego  mamasha pochti
chetyrnadcat' mesyacev. YA skazhu,  u kotoryh s chetvertym gorbom rodit'sya dolzhny
- mne nuzhno, chtob molodnyak zhivym ostavalsya! A esli b kakim chudom u vzroslogo
chetvertyj  gorb otros  -  nu togda va-ashche, vse imushchestvo moe  imeyu sdat' bez
opisi...
     Vassa soobrazhala shustro.
     - |to mozhno,  blagodeteli...  No polpuda  omely  nuzhno  eshche  togda,  da
pozvol'te  uzh  i  otrez  satina,   sinego,  luchshe  serizovogo...  vishnevogo,
po-tepereshnemu.
     -  Ladno,  hren  s  toboj,  - udaril  chertovar ladon'yu po krayu stola, -
hvatit, vse poluchish', tol'ko ne noj...
     - Antinoj - inoj! - s gotovnost'yu podhvatila Vassa.
     Ne  uspel  selekcioner  na  verblyude,  obnimaya  starushku vperedi  sebya,
udalit'sya  i  na sotnyu arshin k  severo-zapadu, ne uspel Bogdan  nalit'  sebe
zasluzhennye polstakana polugara iz  vodki s zheltym donnikom, kak zadrebezzhal
telefon. Pritom kabel'nyj. CHertovar vzyal trubku i s udivleniem  obnaruzhil no
drugom konce provoda svoego podruchnogo cherta Antibku.
     - Vladyka i povelitel', - skazal tot, edva li ne uchetveryaya kazhdoe  "l",
slovno  zhelaya  otravit'  zhizn' vsem yaponcam na svete za neupotreblenie etogo
zvuka, - K usad'be prishli  pochtennye gosti s  vostoka, i prosyat o svidanii s
toboj, velikolepnyj, ya vzyal na sebya smelost'...
     - S vostoka - eto ot Kimr?
     - O da, vladyka, s Komarinskoj dorogi, iz Kimr...
     - Togda  pravil'no  vzyal, - perebil ego  Bogdan, soobrazhaya,  chto,  kol'
skoro  Fortunat rabochego posta pokinut' ne mozhet, Davydka zhe sidit zdes',  v
Nevode, za  rulem  vezdehoda,  to i pozvonit' iz Vypolzova  -  styd skazat',
krome ruchnoj pleseni,  -  bylo  nekomu.  Net, opredelenno ne hvatalo kadrov.
Nuzhno,  esli  den'gi  za  goszakaz  mednym  tazom  ne nakroyutsya, kogo-to  na
postoyannuyu  sluzhbu vzyat', i  vybor  est'  u SHejly na Rzhavce - tot zhe akrobat
evrejskij,  podi, mnogomu obuchit'sya mozhet, esli uzhe ne obuchilsya, - CHerez chas
budu... A to i men'she.
     Bogdan i gadat' ne stal, kto k nemu  pribyl: kakih tol'ko gostej  on za
poslednie  gody  ne  navidalsya,  pochti  ne  vybirayas'  za  predely  drevnego
knyazhestva! Osazhdali ego importnye sektanty, sredi  nih naibolee nastojchivymi
byli  literaturnye uniformisty,  poklonniki  pisatelya Tolkiena v  tom chisle.
Prihodili svoi  - pochitateli proroka  Savvy  Morozova, kotoryj  byl eshche huzhe
importnyh  samoslavcev. Vyzveryalis'  morganovcy  na yaroslavn,  vorob'evcy na
poshchadovcev, shchepovcy  na vlobovcev, chernobory na  zheltoborov, da i krasnobory
tuda zhe norovili vlyapat'sya: Kasha, vernyj Kavel' Adamovich, uzhe nauchil Bogdana
v  nih nemnogo razbirat'sya na vsyakij sluchaj. Vse oni byli  dlya Bogdana odnim
mirom mazany, vse prosili chto-nibud' im prodat' ili podarit', i vseh on, kak
i satanistov, provozhal bez pocheta. Vprochem, ne bez isklyuchenij. Vzyat' hotya by
ordu Kavelya ZHuravleva, tak i  ne speshivshuyu snyat'sya s mesta, tak i stoyavshuyu v
lesah i sprava i sleva ot dorogi, po kotoroj Davydka medlenno vel vezdehod k
chertovarne.  Verhovnyj kochevnik  skazal,  chto  zhdet  "prihoda  parohoda".  V
podrobnosti  vdavat'sya  ne stal,  a Bogdan  ne nashel  nuzhnym  rassprashivat'.
Neproshenyj  soyuznik ostavalsya  nastol'ko cenen kak svyaznoj  i  sovetchik, chto
Bogdan,  ego  by  volya,  vovse priglasil  zhuravlitov nikuda  s Aryasinshchiny ne
ukochevyvat'.
     Poperek tropki,  arshin za trista  do chertovarni, put' byl  peregorozhen:
tut stoyal staryj znakomyj, kabinetnyj royal' Mark Behshtejn. Davydka ostanovil
mashinu, Bogdan sprygnul na zemlyu. Strazh Kamarinskoj tropy hotel ego o chem-to
predupredit',  v  etih  sluchayah  on  vsegda  zastupal  cheloveku   dorogu,  i
prihodilos' vesti s nim razgovor, - ot dvuhsot tridcati royal'nyh strun odnim
yazykom ne otbreshesh'sya.
     - Dobryj den', Mark Il'ich, - sprosil Bogdan, - chem obyazan?
     Royal' izdal  dva-tri  akkorda  iz  tret'ego koncerta Bethovena  -  nado
dumat',  prokashlyalsya.  Potom  zagovoril,  pripodnyav kryshku  i  nervno shevelya
pedalyami.
     - Neobychnye gosti, Bogdan Arnol'dovich. Vpervye s  oficial'nym vizitom k
vam pribyla gruppa kimmerijskih uchenyh i diplomatov. Esli mogu byt' polezen,
ya tozhe k vashim uslugam. Esli soobshchenie  peredat' nuzhno, provodit' kogo-to...
A voobshche-to esli muzyka nuzhna budet - tozhe ne stesnyajtes'...
     Do verandy  chertovar  doshel  peshkom.  CHad  ot goreloj ryby i  smrad  ot
vnutrennostej  zabitogo  cherta viseli nad polyanoj  tak  plotno, chto  desyatok
toporov  v  vozduhe  uderzhalis' by vpolne  nadezhno. Sudya po vsemu, buhgalter
Fortunat umudryalsya rabotat' bez edinogo pomoshchnika. CHto zh, pohval'no v vysshej
stepeni. Odnako...  Odnako! Master  opyat' dal  sebe slovo s  pervyh zhe deneg
rasshirit' shtat predpriyatiya, i podnyalsya po stupenkam.
     Za  vsyu   zhizn'  Bogdan,  pomnitsya,   ne  zastesnyalsya  ni  razu.  Posle
kavelitsvuyushchih  vsyako-borov Bogdanu  kimmerijskie  gosti ne  kazalis' chem-to
ekstraordinarnym, no lish' poka on ne  dobralsya  do verandy, gde  Antibka  ih
vremenno ustroil.  Odin iz gostej, molodoj borodatyj bogatyr',  sidel prosto
na polu; Bogdanu s pervogo vzglyada stalo yasno, chto stul'ev na takih klientov
ne zapaseno i luchshe budet postavit'  tut cel'noe, iz dubovogo pnya  dolblenoe
kreslo. Ryadom  s nim na lavke  raspolozhilsya pohozhij chelovek, tozhe s borodoj,
no pomen'she, i  godami postarshe - yavnyj rodstvennik pervogo. Tretij chelovek,
ochen' bol'shogo rosta,  s  lysinoj pochti vo ves' ogromnyj cherep  i  s gluboko
spryatannymi glazami, stoyal u okna, pereminayas' s pyatki  na nosok; etot gost'
byl chisto vybrit, kak i  chetvertyj, preklonnyh  let muzhchina s  bakenbardami,
pokazavshijsya Bogdanu  smutno  znakomym. Gostej  na tesnoj verande  okazalos'
mnogovato.  Odnako to,  chto eto  gosti neobychnye, chertovar ponyal  srazu.  Po
men'shej mere u treh pervyh gostej on zametil sovershenno neobychnye ruki, ili,
tochnee, pal'cy ruk - v poltora, a to i v dva raza dlinnee ego sobstvennyh.
     -   Izvinite  za  vtorzhenie,   -  skazal  lysyj  u  okna,  -  pozvol'te
predstavit'sya: Gaspar  SHerosh,  prezident akademii kimmerijskih  nauk. |to  -
doktor medicinskih nauk Fedor  Kuz'mich CHulvin, eto - brat'ya Immery,  Vedenej
Hladimirovich  i   Varfolomej  Hladimirovich,  oba   gipofety...  lingvisty  v
opredelennom smysle, specialisty po redkim yazykam... i voobshche tolkovateli...
razlichnyh tekstov,  kak ustnyh, tak i epigraficheskih. My pribyli k vam kak s
nauchnoj  cel'yu,  tak  i...  - akademik zameshkalsya, no  blagorodnyj starik  s
bankenbardami podhvatil:
     -  CHego uzh stesnyatsya... Pribyli  my  syuda vo ispolnenie voli poslavshego
nas  arhonta. Nadeyus', my  najdem s vami obshchij yazyk.  Pozvol'te  vruchit' vam
pis'mo.
     Vysokij gost' vynul iz vnutrennego karmana tonkuyu  kamennuyu plastinku i
peredal  chertovaru.  Tot  posmotrel na risunok i  nichego ne  ponyal:  rybki i
ptichki,  kak  poloumnye,  mchalis' po ego poverhnosti stroka za  strokoj,  na
bukvy eto  bylo pohozhe, no prochest' etogo Bogdan  ne  mog.  Nadeyas',  chto ne
oblazhaetsya (tochnee, nadeyas', chto eto ne  odin iz yazykov  Nepala, kotorye emu
po otcovskoj linii vrode by polagalos' znat'), chertovar soznalsya:
     - YA ne znayu etogo alfavita.
     Vysokij-lysyj akademik ponimayushche kivnul.
     -  |to ne alfavit,  eto kimmerijskoe  slogovoe pis'mo. U  vas  najdetsya
nemnogo sushenogo cikoriya? Esli proteret' poverhnost' ego poroshkom, prostupit
russkij tekst. No cikorij dolzhen byt' mestnyj, aryasinskij.
     Takogo dobra  na  kuhne u Bogdana  vsegda hvatalo, da  i  trebovalsya on
regulyarno  dlya protrezvleniya  p'yushchih sotrudnikov.  Dobyv  poroshok s  verhnej
polki,  Bogdan  pryamo  na  podokonnike vter ego v poverhnost' temno-krasnogo
kamnya.  "Orlec eto nazyvaetsya, on zhe rodonit, -  vspomnil  Bogdan, - iz nego
eshche sarkofagi horosho dolbit'. Bogato".
     V razmyshleniyah o tom, komu iz nyneshnih zakazchikov, interesno, pridet  v
golovu zakazat' sebe ili blizkim rodonitovyj sarkofag, Bogdan sloj za  sloem
pokryval plastinku melko rastertym poroshkom suhogo cikoriya. Postepenno rybki
i  ptichki stali glotat' drug  druga, i  poverh nih slozhilis' vpolne ponyatnye
russkie bukvy. Bogdan naklonil golovu k plechu i s interesom prochel:
     "PODATELI SEJ PLITY DEJSTVUYUT S VEDOMA I  PO BLAGOSLOVENIYU ARHIEPISKOPA
KIMMERIONSKOGO APOLLOSA. PODPISX UDOSTOVERENA: ARHONT ALEKSANDRA GREK".
     Bogdan nichego ne ponyal i vernul plitku akademiku.
     - Kto dejstvuet? Kakoj plity?
     Akademik  i starik pereglyanulis',  potom neskol'ko  raz  peredali  drug
drugu rodonitovuyu skrizhal'.
     - |to zh vizitka! Gde pis'mo?
     - Ty na chto chajnik pod Bogozavodskom stavil?
     - A chajnik u kogo?
     - Sam ty chajnik!  CHto teper'  delat'?..  Vyhodit, my  teper'  formennye
samozvancy?..
     CHertovar ponyal, chto sejchas ego primut za plohogo hozyaina, i vmeshalsya:
     -  Gospoda,  ne  nuzhno  rekomendacij...  YA  zhe  vizhu,  gospoda,  chto vy
kimmerijcy. Prostite... |to vidno bez skrizhalej...
     Akademik na mgnovenie  zamer, potom soobrazil, rastopyril pal'cy pravoj
ruki i rassmeyalsya, glyadya na nih, kak na novyj i zabavnyj predmet.
     - Nadeyus', vy dobralis' bez lishnih priklyuchenij, - prodolzhal chertovar, -
priglashayu  vas  ko mne...  na fermu, otdohnite.  Nu,  a cel'  vizita... Cel'
vashego vizita...
     - Uvidet' Rossiyu, umom ee vsyu ponyat', potom vernut'sya domoj, po punktam
ee ob®yasnit' i zhit'  na pokoe! - ryavknul molodoj  bogatyr', sidyashchij na polu.
CHertovar rasslyshal,  kak  ot  straha  vzvizgnul  na kryl'ce  odnorogij  chert
Antibka.
     - |to ochen' udachno,  - skazal Bogdan, - umom ponyat' Rossiyu. Togda vy po
adresu.



     ...dolguyu  zhizn'  sud'ba  obychno  darit  durakam, chtoby  oni  popolnili
nedostatok uma bogatym opytom.
     Vladimir Korotkevich. Dikaya ohota Korolya Staha

     Neproporcional'no dlinnaya  vethaya  ten'  nehotya tashchilas' za chelovekom v
plashche  s   kapyushonom   ot   Dvugorbogo   mosta,   -   ili,   esli   govorit'
po-starokimmerijski, ot Gorbatoj Koloshi. S mosta chelovek na ostrov Arhontova
Sofiya kak raz i soshel,  a gde byl do  togo - nikto ne zametil, skoree vsego,
iz vody vyshel, a vozmozhno, prishel po  nej slovno po  suhu s voln beskrajnego
Rifeya-batyushki. Hotya  chelovek shel medlenno, nikakogo somneniya  ne  bylo,  chto
nikuda on ne  svernet, pokuda ne  okazhetsya na stupenyah politicheskogo  serdca
Kimmeriona   -  starinnogo   zdaniya  arhontsoveta.  Kapyushon   skryval   lico
napravlyavshegosya v gosti k arhontu, no, hotya krugom  stoyal  belyj den', veyalo
iz-pod etogo kapyushona nochnym tumanom i durnym raspolozheniem duha.
     Strannik  protisnulsya  v  priotvorennuyu dver',  vyrezannuyu  iz  cel'noj
malahitovoj  plity, i poshel  po svoim  delam,  mezhdu  tem  ten' ego, vopreki
zakonam  prirody  i logike,  vtyagivalas'  za  nim ochen' medlenno,  i celikom
vobralas' v arhontsovet lish' togda, kogda gost', nado dumat', doshel do stola
dezhurnogo  na  vtorom  etazhe.  V  zdanii  ten' popala v vodovorot koridornyh
polutenej i rastvorilas'  v nih, a chelovek v kapyushone, naprotiv,  nakonec-to
podal golos.
     - Kiriya u sebya?
     Sekretar'  arhontsoveta,  odnoglazyj  Varuh  Grebenshchikov,  ustavilsya na
sobesednika, ch'ego lica  v  glubine  kapyushona rassmotret'  tak  i  ne  smog.
Zamogil'nyj golos gostya luchshe  vizitnoj kartochki govoril o ego persone, no i
etomu  gostyu  arhonta Aleksandru  Grek, po-kimmerijski i po-grecheski  kiriyu,
vse-taki polagalos' by nazvat' eshche  i po imeni. Tut ves' Kimmerion za dvesti
tysyach nynche razrossya, polovina iz nih baby - tak chto zh, kazhdaya iz nih kiriya?
     Starec povtoril vopros po-kimmerijski. |to vozymelo dejstvie, poskol'ku
dazhe rugat'sya na onom yazyke v gorode ne vsyakij umel, ne tol'ko svyaznuyu frazu
postroit'.
     - V lazurnom kabinete, gospodin Vergizov. Dolozhit'?
     -  YA sam, -  skazal vechnyj strannik i proshel v koridor, plechom pronizav
chast' kosyaka. Vozmozhno, chto eto byl obman zreniya. Vozmozhno, chto i ne byl: iz
umenij  Vergizova sposobnost'  prohodit' skvoz'  steny  chislilas'  ne  samoj
legendarnoj.
     Glava samoupravleniya Kimmeriona, arhont  Aleksandra Grek, byla  krepkoj
zhenshchinoj  let  pod shest'desyat. Gabarity  ona imela nemalye, golos  gromkij i
horosho  postavlennyj, vzor  pronzitel'nyj i  harakter  zhelezobetonnyj:  v ee
pravlenie prestupnost' v  Kimmerione rasti ne smela, zhurnalisty ne  nagleli,
gorodskaya strazha,  nekogda  vnesshaya Aleksandru na  rukah v arhontsovet, sama
byla ne rada tomu, do kakoj stepeni  navela ee  stavlennica v gorode hotya by
otnositel'nyj poryadok. I ne tol'ko v gorode: dazhe u dalekih Severnyh Miusov,
gde polnovodnyj Rifej  vpadal  v zapolyarnuyu reku Karu, kimmerijskaya  gvardiya
vstavala  vo frunt pri malejshem upominanii imeni groznogo arhonta. Odno lish'
imya  gosudarya  Vseya Rusi,  sredi ch'ih titulov  "Car' Kimmerijskij" na vtoroj
stranice byl prostavlen  zolotom  po  serebru, vnushalo  gvardejcam i prostym
grazhdanam takoj zhe  trepet. No car' byl daleko i v Moskve, a arhont - u sebya
doma,  v  Kimmerione, na ostrove Arhontova  Sofiya, poetomu  dazhe nezavisimye
chleny arhontsoveta, glavy  gorodskih remeslennyh gil'dij, predpochitali imet'
delo vse-taki s  gorodskoj  vlast'yu. Dazhe  prakticheski  s  nej odnoj: v silu
opredelennyh anomalij mestnogo svojstva, vyhod iz Kimmerii vsem ee urozhencam
bez special'noj procedury byl zakryt. A otvechal za etu proceduru nikto inoj,
kak nyneshnij viziter arhonta  - Vechnyj Strannik, on zhe Pogranichnik s YAshmovym
Maslom, on zhe Miron Pavlovich Vergizov.
     V  lazurnyj, tochnee, oblicovannyj  kimmerijskimi lazuritovymi izrazcami
kabinet,  Miron voshel  bez  stuka. Odnako  Kiriyu za stolom srazu ne  uvidel.
Mezhdu   nim  i   arhontskim  stolom  nahodilsya   chelovek  v  poze  pamyatnika
izobretatelyu shlagbauma, prichem zakrytogo: prisev na kortochki, on  tyanul ruku
daleko v storonu, na vysote, ne prevyshavshej arshin ot  pola. CHelovek pri etom
govoril, chto nazyvaetsya, "s serdcem":
     - Vot takie deti, nikak ne bol'she, vot takie deti, niskol'ko ne bol'she!
I  chto,  vy dumaete,  on  s nimi delaet? On  zabiraet ih u nas  na poldnya po
pyatnicam  i  zastavlyaet  -   chto  by  vy  dumali?  On  zastavlyaet  ih  uchit'
kimmerijskij yazyk! I ne prosto uchit',  on  zastavlyaet ih na nem  pisat'! Gde
eto vidano i komu nuzhno, chtoby deti poryadochnyh evreev tratili vremya na takoe
nemyslimoe delo? Nu, dopustim, oni nauchatsya ne tol'ko rugat'sya, oni nauchatsya
eshche i zapisyvat' rugatel'stva  etimi  zakoryuchkami: rybka-ptichka.  CHto oni  s
etogo  poimeyut, krome  golovnoj  boli?  A ved'  eto  deti,  eto  takie deti,
nivroku, kiriya  Aleksandra, eto taki da deti i oni dolzhny uchit'sya delu, a ne
balovstvu? Ili u nih est' v nedele bol'she, chem sem' dnej?
     - Dnej u nih stol'ko zhe, skol'ko u vseh, -  otvetstvoval zheleznyj golos
Aleksandry, - i eto ne prosto  deti evreev, eto kimmerijcy. Ih v lyuboj  den'
mogut izbrat' arhontami...
     - Tol'ko posle trinadcati  let! - rezko prerval arhonta gost', ne menyaya
pozy i eshche ne  zamechaya Vergizova. Aleksandra ego tem vremenem  uzhe prekrasno
uvidela.
     - Posle dvadcati chetyreh. V vashej gil'dii rannee sovershennoletie. No vy
sredi vseh gorozhan imeete samyj vysokij uroven' obrazovaniya, pust' vashi deti
znayut eshche i etot yazyk. Reshenie okonchatel'noe. Kstati, vot Miron Pavlovich, on
mozhet  rasskazat'  nam - kakovy  uspehi evrejskih detej v drevnekimmerijskom
yazyke. Mozhete, Miron Pavlovich?
     - Nemalye  uspehi,  - gluho  proiznes Miron iz-pod kapyushona, - rugayutsya
tak,  chto uzhe nechemu  uchit'. Sejchas pereshli  k pis'mennosti. Projdem azbuku,
potom nachnem oglasovki, ligatury. Horoshie u vas deti, pochtennyj rav Aaron, -
Miron, ishodya iz masshtaba zhiznennogo opyta, znal, chto, komu i kogda skazat',
esli hotel pogasit' lishnyuyu svaru.
     -  Nu,  eto vse-taki  nashi  deti,  ne ch'i-nibud',  -  ne smog  sderzhat'
udovol'stviya glavnyj  Evrej, -  no, mozhet byt',  mozhno hotya  by otpuskat' ih
poran'she? Solnce v pyatnicu zahodit rano.
     - Solnce  v pyatnicu  i  vstaet  tozhe rano, - otvetil Vergizov. Mne  vse
ravno. Davajte nachinat' v vosem' utra, otpushchu do obeda.
     -  Vse,  hvatit,  - oborvala besedu  kiriya Aleksandra, - sdvin'te vremya
zanyatij na chas  nazad, i tem  obojdemsya.  Deti dolzhny znat' kimmerijskij - i
tochka. Schitajte, chto eto ne tol'ko moj prikaz, no i gosudarstvennyj. V konce
koncov, vy zhe, rav Aaron,  chitaete  nadpisi  na  staryh  monetah, kogda  oni
popadayutsya?
     Evrej priosanilsya.
     -  A  kak zhe! Nam  prepodaval azbuku eshche Hladimir  Immer,  horoshij  byl
chelovek, hotya, izvinite, tozhe goj...
     Miron ostavil pri  sebe  sobstvennuyu mysl'  o tom, chto edva  li on  sam
mozhet schitat'sya goem, kol' skoro on i vovse ne  chelovek,  no zhit' prihoditsya
sredi  lyudej,  - i vezhlivo poklonilsya starejshine gil'dii,  kotoryj,  pyatyas',
pokidal kabinet.  Bogatejshij  menyala  s ostrova Lisij Hvost  chto-to  na etom
razgovore dlya sebya vygadal. CHto imenno - Miron  v tolk vzyat' ne mog.  Kto ih
pojmet, etih evreev. Prishli v Kimmeriyu pryamo  iz  Vavilona, po ih  slovam, i
zhivut sredi kimmerijcev, hot' ih tut to li tysyacha vsego, to li dve. Govoryat,
v kakoj-to knige pro irlandskoe pivo iz-za nih est' strochka pro Kimmerion: v
nem dol'she vsego ne bylo ni odnogo evrejskogo pogroma. Esli byt'  tochnym, to
nikogda. Pochemu tol'ko pro evreev tam takaya strochka? Miron ne  znal. Skol'ko
on sebya pomnil, v Kimmerione voobshche nikogda ne bylo  ni odnogo pogroma. A on
tut zhil, myagko govorya, s samogo nachala.
     Voobshche-to drevnekimmerijskij yazyk Miron prepodaval vsem, kto hotel,  no
detyam ot desyati do dvenadcati let odin raz v nedelyu - nepremenno, po krajnej
mire v bogatyh gil'diyah - u Sborshchikov, Kamnerezov, Termosnikov, Hudozhnikov i
eshche u nekotoryh. Nikto  ne poslal by ego  ni k Vdovam na Sramnuyu naberezhnuyu,
ni  k Kolosharyam pod mosty, ni, upasi Bozhe,  k Bobram na Mebiusy, -  hotya kak
raz on-to  tuda  mog  by  zajti spokojno, bobry b i ne piknuli. No pogolovno
vseh detej uchil on etomu yazyku lish' u dvuh malyh gil'dij:  u Evreev, oni  zhe
menyaly  s  Lis'ego  hvosta,  i  u  Vinokurov  s  Kurkovskoj  naberezhnoj   na
severo-vostoke goroda,  na ostrove Medvezh'em.  |ti poslednie vladeli velikoj
tajnoj skoromnogo samogona,  kotoryj gnali  iz myasa iskopaemyh mamontov:  po
okonchanii kazhdogo posta,  osobenno Velikogo, nabozhnye kimmerijcy tyanulis' na
Kurkovskuyu  za  etim  napitkom;  na  vkus on  ot postnogo,  iz  yachmenya, malo
otlichalsya,  no  proishozhdeniya  byl skoromnogo  i ochen'  drevnego,  i  potomu
schitalsya  neobhodimym  atributom kazhdogo  razgovleniya. Mneniya detej nikto ne
sprashival,  da i mneniya  roditelej -  tozhe. Arhontsovet  postanovil,  arhont
prikazal. Preodolet' ego prikaz mozhno bylo razve chto buntom, a idti na takoe
-  psihov net.  Minojskij kodeks kuda kak strog: za  lyubuyu provinnost', esli
nado  nachal'stvu,  predpolagaetsya  smertnaya  kazn'. Esli nikogo v  obozrimom
proshlom tak ne nakazyvali, to eto ne znachit, chto lafa vsem i naveki, i delaj
chto hochesh'. Kimmerijcy umeli i lyubili soblyudat' sobstvennye zakony.
     - Prisazhivajsya,  Miron Palych,  -  mirno  i ochen' ustalo  skazala  kiriya
Aleksandra. Pokuda gost'  ustraivalsya v monumental'nom kamennom  kresle, ona
izvlekla iz musornoj korziny  zamaskirovannuyu  butyl' i  tyazhelye malahitovye
stopki. - Budesh'?
     -  Poka net, -  ugryumo otozvalsya Vechnyj  Strannik, no kapyushon chut'-chut'
pripodnyal. Iz-pod nego na hozyajku ustavilis' dva krasnyh uglya, no ej bylo ne
vpervoj.
     - A ya, pozvol', prigublyu. Sovsem menya za... zakooperirovali eti hodoki.
ZHaloba  na zhalobe. A  ya, mezhdu prochim,  v Rossii byla by  uzhe  na pensii. Po
vozrastu. Sovetskie l'goty car' ne otmenil.
     - Nu  i  oformlyaj  pensiyu,  -  burknul  Vergizov, -  zavtra  tebe  Zmeya
razomknu, idi da i oformlyaj. Sama zhe bez raboty i podohnesh'.
     - Ne  podohnu, - skazala kiriya, - a na hren podohnu.  My vse-taki  tozhe
Rossiya, a v Rossii prosto ne podyhayut, tol'ko ili na hren, ili uzh i vovse...
Nu,   bud'.  -   kiriya   vypila.   Dozu  ona   prinyala   kroshechnuyu,  grammov
desyat'-dvadcat', no po kabinetu razlilsya ni s  chem ne sravnimyj zapah rodnoj
bokryanikovoj nastojki. Vidimo, arhont pila ne radi  kajfa, a dlya podderzhaniya
serdca - kak vse stariki v Kimmerione, krome  Vergizova,  kotoryj ne  tol'ko
starikom ne byl, no i chelovekom-to mog schitat'sya s bol'shoj natyazhkoj.
     Predzakatnyj  svet,  pronikaya  v zapadnoe okno, otrazhalsya  ot  lazurita
paneli, no ne  speshil pod kapyushon Vechnogo Strannika. Tot dolgo molchal, tak i
ne davaya ponyat' - zachem  on syuda ob®yavilsya, sobstvenno govorya. Ne zatem  zhe,
chtoby dat'  otchet o svoih urokah starokimmerijskogo  yazyka, kotorye  on, kak
poslednij ostavshijsya specialist,  daval gorodskoj detvore, iz-za chego teper'
stradala  shkura  Velikogo Zmeya. Zima  byla  ne  za gorami,  k nej  sledovalo
gotovit'sya, a Zmej sil'no zaparshivel v poslednij god. No Vechnyj Strannik uzhe
i  na  eto  mahnul rukoj.  Vpervye  na  beskonechnom svoem  veku  on perestal
chuvstvovat' sebya polnost'yu zashchishchennym v Kimmerii. Pri vseobshchem polozhitel'nom
otnoshenii k moskovskomu caryu,  vpervye ruka ego dotyanulas' do beregov Rifeya.
Vergizov znal,  chto  za  yuzhnym  bokom Zmeya, bukval'no  v polusotne  verst ot
CHerdyni topchutsya vasiliane eresiarha Negrebeckogo, kradut  nevedomymi putyami
ekzemplyary gazety "Vechernij  Kimmerion" - i perepravlyayut ih v Kreml', pritom
i upravu na nih  iskat' poka  nel'zya, ibo so shkol'nyh urokov ne otprosish'sya.
Slovom, smutno bylo v serdce u Mirona.
     -  Slovo po slovu, - posle dolgoj pauzy skazal Miron, - a vot etim - po
stolu. Nado  reshat' chego-to. - Vechnyj Strannik dostal iz skladok plashcha nechto
vrode  hrustal'noj  tarelki  i  postavil  pered arhontom.  Tol'ko s  pervogo
vzglyada kazalos', chto eto  eksportnyj tovar, znakomyj kazhdomu kimmerijcu, to
est' molyasina na  hrustal'nom kruge.  Kiriya  Aleksandra,  enotovidnuyu sobaku
s®evshaya  na   razborkah   mezhdu   gil'diyami,   v  osnovnom   etot  tovar   i
proizvodivshimi, srazu uvidela neladnoe. No ne v tom delo,  chto molyasina byla
ochen' dorogaya, kuski gornogo hrustalya takogo  razmera ne  valyayutsya ne tol'ko
na doroge - ih i na rynke po polgoda ne byvaet.
     Na  kruglom  hrustal'nom diske  s  pomoshch'yu  chertovoj  zhily  standartnym
sposobom  byla  ukreplena  planka, vmeste s  figurami Kavelej  vyrezannaya iz
edinogo kuska  eshche bolee dragocennoj, chem hrustal', drevesiny -  iz miusskoj
grushi,  dereva-endemika,  rastushchego  v  edinstvennoj roshche bliz Levogo Miusa.
Kamennymi  plodami  etoj grushi  po vesne vykarmlivali ogolodavshih  rakov  na
otmeli Rachij  Holuj,  -  dlya  ohrany  etoj  otmeli i  ee  vysokodelikatesnyh
obitatelej ot brakon'erov i stoyal  v Miusah garnizon soldat srochnoj  sluzhby.
Drevesina zhe miusskoj  grushi  byla tverzhe almaznogo sverla, ona prinadlezhala
arhontsovetu vsya,  do poslednego  otbitogo  morozom  suchka, ona  nikogda  ne
gnila,  i k tomu zhe slavilas' nesposobnost'yu otklikat'sya  ni na sglaz, ni na
choh, ni na  zmeinyj vzdoh. Oshibit'sya v porode dereva bylo nevozmozhno, rezkoe
cheredovanie  oranzhevyh   i  chernyh  polos  ni  v  kakom  inom  materiale  ne
vstrechalos'.
     Na etom chudesa ne konchalis' Vmesto privychnyh figurok Kavelej na  koncah
planki vozvyshalis' voobshche ne lyudi: tam stoyali v boevoj poze bobry s nemalymi
dubinami,  prichem kak raz takoj dliny, chtoby pri radenii konec kazhdoj iz nih
bil  tochno  po  cherepushke  opponenta.  Obrabotka figurok  ukazyvala  na ruku
nedyuzhinnogo mastera  po  rezke  dereva,  shlifovka  hrustalya  -  na  horoshego
yuvelira, virtuoznaya sborka - na gil'diyu kimmerijskih sborshchikov molyasin, odnu
iz  samyh  bogatyh v Kimmerione. Da i voobshche  nigde,  krome Kimmeriona, etot
predmet sdelan  byt' ne mog. Ne umeyut  takogo  na Rusi delat'.  Kishka tonka,
navyk ne tot.
     Nel'zya skazat', chto kimmerijcev nikak ne interesoval preslovutyj vopros
voprosov  -  Kavel'  ubil Kavelya,  libo  zhe Kavel' Kavelya. Odnako gorod, uzhe
dobryh  sto  let kak  ne proizvodyashchij na  eksport po suti dela nichego, krome
dorogih, ochen' dorogih  i samyh dorogih molyasin, interesovalsya etim voprosom
s chisto  prikladnoj storony: kak  eshche vypendryatsya  vneshnie rusichi? Kakuyu eshche
zagadku  v tom zhe voprose usmotryat? Stoilo komu-nibud' odnomu obronit' frazu
o tom, chto "stolyar  ne  plotnik",  kak voznikalo na  Rusi srazu  dve  sekty:
stolyarovcev i plotnikovcev, i odni stoyali za to, chto Kavel' est'  glavnyj iz
vseh  plotnikov i  voobshche  pervoplotnik, potomu  i  pobeditel' vraga  svoego
Kavelya, naprotiv zhe, drugie simmetrichno utverzhdali, chto Kavel',  bezuslovno,
stolyar, komu  zhe  ne izvestno,  chto dazhe  i  pervostolyar, arhistolyar,  mozhno
skazat',  imenno poetomu, baten'ka, on i srazil nasmert' vraga svoego lyutogo
Kavelya; a vot tut mog proizojti i eshche odin raskol - ibo okazyvalos', chto vse
verno, tol'ko za  svoe arhistolyarstvo sam-to  i preterpel arhimuchenichestvo i
ubit byl lyutym Kavelem. V itoge  ocherednoj ofenya prinosil  v Kimmerion zakaz
na dve, a to i chetyre raznyh molyasiny, kazhdaya pri tom nuzhna byla daleko ne v
odnom ekzemplyare, platil ofenya carskim zolotom,  pshenichnoj  mukoj, yaponskimi
televizorami, vyalenymi bananami i vsem, chto  kotirovalos'  v ryadah Gostinogo
dvora na ostrove Eliseevo pole.
     CHtob izgotovit' novye vidy molyasin, trebovalos' sperva utverdit' eskizy
-   tut   okazyvalas'    zanyata   gil'diya   hudozhnikov.   Okazyvalsya   nuzhen
poludragocennyj kamen' -  poluchala rabotu  gil'diya  kamnerezov.  Nuzhna  byla
mamontovaya  kost'  -  obrashchalis' k biven'shchikam,  a  te,  v svoyu  ochered',  k
kostorezam.  Trebovalas'  chertova  zhila dlya  skrepleniya gotovoj  molyasiny  s
podstavkoj -  ne obhodilos' bez chertozhil'nikov. Nakonec,  nuzhno bylo sobrat'
molyasinu - eto mogli sdelat' tol'ko sborshchiki. Oni zhe podschityvali i ishodnuyu
eksportnuyu cenu kazhdoj  molyasiny, no  ofene, chtoby  ee  kupit',  chashche  vsego
trebovalis' bolee melkie  den'gi, nezheli gosudarevy imperialy  po pyatnadcat'
celkovyh kazhdyj,  ili zhe samim prodavcam bylo  nuzhno  dat' ofene sdachu:  tut
bylo  ne  obojtis'  bez uslug  menyaly, kakovym  tradicionno  mog  byt'  lish'
predstavitel'  gil'dii  Evreev.   Pri   podobnoj  zanyatosti,  pri  tom,  chto
ofenya-drugoj s novymi zakazami ob®yavlyalsya kazhdyj den', pri beshenom sprose  i
na starye modeli tozhe - kimmerijcam  bylo ne  do vyyasneniya voprosa voprosov.
Korotko  govorya,  sredi  lyudej,  naselyayushchih  oba  berega Rifeya i  vse  sorok
ostrovov  goroda  Kimmeriona,  dazhe  sredi  sektantov  ozernogo  gorodka pod
nazvaniem  Tried,  priverzhencev  kavelitstva,   porazivshego   pogolovno  vsyu
Rossijskuyu imperiyu, da i ne ee odnu, ne bylo.
     Kiriya  Aleksandra  sklonilas'  nad molyasinoj, potrogala  figurki, potom
pristavila palec k visku i proiznesla "Kh-h! " - slovno strelyalas'.
     - Est' mysli? - sprosila ona posle dolgoj pauzy.
     - Myslej net, - otvetil  Miron, - eto bobryasina. CHto bobry na vseh treh
Mebiusah  kaveliruyut, ya  davno znayu, no  nikomu ot etogo nikogda  ushcherba  ne
bylo.  Voz'mut dve  churki, poradeyut, da  i  sgryzut  potom. Tol'ko vot eto -
sovsem drugoe. |to delal chelovek, i ne odin, opasayus' ya.
     - |to izmena, - ponimayushche vydohnula kiriya Aleksandra. - Kto-to rabotaet
na vnutrennij  rynok  mimo gil'dii. Prichem ne odin rabotaet. Tut celyj buket
statej.  Narushenie monopolii - raz,  stat'ya dvesti sorok pervaya.  Minojskogo
kodeksa!  Nechego  smeyat'sya,  Miron,  harya  tvoya  podzemnaya  besstyzhaya,  imej
uvazhenie!
     Hotya  Miron pod  kapyushonom  nikak  ne podaval priznakov  zhizni,  arhont
spravedlivo predpolagala, chto vse stat'i s nomerom "sorok odin" - hot' sorok
pervaya, o  predumyshlenii na  zhizn' libo zhe kaznu gosudareva strazhnika,  hot'
upomyanutaya dvesti  sorok pervaya o narushenii monopolii, vse ravno privedut na
pamyat'  znamenituyu  sto  sorok  pervuyu  stat'yu,  nad kotoroj vot uzh  skol'ko
stoletij tiho rzhala vsya  Kimmeriya:  "A  ezheli kto  s kobyloj svoej sogreshit,
tomu nakazaniya  nikakogo, a kobyle zadat'  ovsu  vdvoe  suprotiv  obychnogo".
Kiriya vyderzhala pauzu i prodolzhila:
     - Dva,  eto  chastnoe  predprinimatel'stvo  so  zlostnym  ukloneniem  ot
nalogov, stat'ya sto devyanosto devyataya,  da eshche punkt "e" - v sgovore s inymi
masterami, takzhe  prestupnymi,  v odinochku  takoe  ne  sdelaesh'. |to  stat'ya
dvesti   vos'midesyataya  -   porub   redkostnogo  dereva   s  cel'yu   lichnogo
samoobogashcheniya. Da tut chut' ne vse stat'i kodeksa!...
     - I te, gde "A ezheli kto sogreshit?.."
     Kiriya ne na shutku rasserdilas'.
     - I ty tuda zhe, yazva staraya! Da tut trehsotaya ne men'she chem desyat' raz!
     I   eto  byla  pravda.   Naibolee   znamenitaya   iz  statej  minojskogo
ugolovno-grazhdanskogo kodeksa,  trehsotaya, ona  zhe  poslednyaya,  glasila:  "A
ezheli kto eshche  kakoe  prestuplenie  uchinit, chto vyshe ne  predusmotreno, tomu
smert',  libo  zhe,  po razmyshleniyu,  prostit'  togo vovse, no na onyj sluchaj
vpred' ne  ssylat'sya". Izgotovlenie bobryasiny podhodilo pod  etu  stat'yu kak
nel'zya luchshe.  Ostavalos' najti vinovnogo mastera, a uzh zaodno i zakazchikov,
vidimo, bobrov - Minojskij  kodeks  dlya  nih, kak  dlya polnopravnyh  grazhdan
Kimmerii, tozhe byl pisan i na special'nyh doskah samimi zhe bobrami gryzen vo
imya spaseniya shkury.
     - Soznavajsya, Miron Pavlovich,  - gde vzyal. Dlya dela proshu,  raz  uzh sam
prines. Ne zapirajsya, ne to ya delu i hoda ne dam.
     Vechnyj Strannik dolgo molchal. Potom nehotya, ne trebuya garantij i nichego
ne poyasnyaya, ochen' tiho skazal:
     - Vernulsya Dunstan. Dunstan Mak-Gregor, bobrinyj zubnoj protezist. Mimo
strazhej  iz Lis'ej Nory proskol'znul -  i pryamo ko mne, v storozhku. I otkuda
on uznal, chto ya klyukvoj ostudit'sya pojdu?..
     - Stoj, strazha-to na Lis'em Hvoste, a storozhka u tebya na levoberezh'e...
     Miron  Pavlovich posmotrel na kiriyu Aleksandru  iz-pod  kapyushona, i bylo
yasno, chto nichego horoshego on sejchas o nej ne dumaet.
     - On zhe bober! CHto emu protoku pereplyt'...  Ladno. Prihodit ko mne - i
bryak v  nogi, etu shtuku smirno tak  mne peredaet. Svistit  po-svoemu, hotya i
po-lyudski tozhe  malost' mozhet, no mne  po-ihnemu proshche. Govorit -  ot samogo
Bogozavodska begu,  iz plena. Sidel na cepi  u okayannogo Borisa, kolobkovogo
carya. Vmeste s Vedeneem.
     Kiriya  vskriknula  ot  neozhidannosti. Gipofet Vedenej  Immer propal  vo
Vneshnej Rusi nastol'ko davno, chto arhont uzh  i  ne chayala o  nem kogda-nibud'
uslyshat',  agenturnye zhe  svedeniya,  kotorye  poluchal  Vergizov ot royalya, do
svedeniya arhonta dovodilis'  neregulyarno  i s kupyurami. Vergizov, ne obrashchaya
vnimaniya na reakciyu, vse tak zhe tiho prodolzhal:
     - Dunstan... O  nem lyudi pochti zabyli zdes', no bobry pomnyat. |to samyj
znamenityj  master-protezist, zubnoj tehnik, kotoryj  u  bobrov  na  Srednem
Mebiuse  kabinet derzhal. Schitalos',  chto on  sginul  vmeste s Rimediumom,  s
monetnym dvorom,  kogda  na nem  mor sluchilsya. A  vyhodit, ne  tol'ko  ofenya
Tyurikov  ottuda  s  zapasom  serebra sbezhal,  no i bobra s soboj  prihvatil.
Dun'ka... Nu,  Dunstan - on  svistit,  chto  ego  nasil'no  uvezli. Navernoe,
pravda. To li zalozhnikom ego Tyurikov vzyal, to li, boyus', shapku iz nego hotel
sdelat'. Tol'ko meh  u nego plohoj, on staryj uzhe, Dun'ka, hotya bobry zdes',
sama znaesh', ne  men'she vas,  lyudej zhivut. Pohozhe, kuda-to  on  Dun'ku uvez,
kormil ego tam morkovkoj. Vse gody. A tot k pobegu gotovilsya i svoyu agenturu
zavel.
     - |to eshche kak?
     -  |to  on  ne  govorit.  Dumayu,  detej  verbuet, pomnyu  takogo  odnogo
ihnevmona, ser'eznye eto gryzuny... Nu, da  nevazhno,  chto  ya dumayu. V obshchem,
poka on tam v temnice sidel,  byvshij nash ofenya  svoyu radel'nyu zavel. Zamet',
bez nashej molyasiny.
     Kiriya  izmenilas'  v lice.  |ta novost' byla  huzhe  vseh, ob  ekonomike
rodnogo goroda arhont peklas' v  pervuyu ochered',  a  esli  kto-to  radeet  i
nichego  ofenyam ne  zakazyvaet,  to  eto  pryamoj ushcherb  kimmerijskoj  vneshnej
torgovle. Vergizov prodolzhal.
     - On  ee  zhivuyu postroil - lyudi u nego  po krugu vse  s toj zhe popevkoj
begayut i koleso krutyat. Vprochem, uzhe ne krutyat: prishel tuda Varfolomej i vse
v kloch'ya raznes...
     - Tak i Vedenej na svobode?
     -  Vyhodit,  na svobode.  No  lyudi  vse - znachit,  Varfolomej s bratom,
akademik i... sama znaesh' kto, oni na zapad poshli. A Dun'ka uhvatil vot  etu
hrustalinu,  eshche  s kogo-to iz lyudej protez snyal zubnoj, govorit, sam delal,
navernoe, pravda, kstati - on zhe master - i rvanul k Lis'ej nore. Mesyac shel.
I  doshel.  Davaj,  kuma,  reshaj -  i  s  Dun'koj  nado  chto-to  delat', i  s
hrustalinoj. Ploho vse, kak vidish'.
     - A ofenya?
     Esli mrak pod kapyushonom Vergizova mog sgustit'sya, to on eto sdelal.
     -  A  eto  eshche  huzhe.  Sbezhal ofenya.  Byvshij  ofenya,  tochnee  budet.  I
nakazyvat' nekogo, poluchaetsya. Ne Dun'ku  zhe, on tut chestnej vseh.  Prigovor
emu tvoj predshestvennik vynes...
     Pri  upominanii  predshestvennika,  pervonachal'no  izvestnogo kak  Iakov
Logofor,  a  posle poverzheniya s dolzhnosti  naveki  vpisannogo v kimmerijskuyu
istoriyu  kak  YAkov  Zakakanec,  Vechnyj  Strannik  ne  vyderzhal  i  splyunul v
otdelannyj  lazuritom kamin. Plevok  zashipel i  izoshel  dymom, hotya  ognya  v
kamine s zimy nikto ne raskladyval.
     - Ladno,  s  pakostyami  vse.  Est'  chut'-chut' horoshego.  Kak ponimaesh',
hrustalinu  etu iz  Moskvy bober tashchil  ne sam.  Ona i vesom-to  s nego, nu,
polbobra v nej tochno est'. A eto so vsemi krivymi tropami tri  tysyachi verst.
Dazhe  esli tol'ko ot Bogozavodska, gde protezist sidel, cherez vse gercogstvo
Komi, to tysyacha. Slovom, prishel bober ne odin.
     -  CHuzhomu bobru v Kimmeriyu nel'zya. Fiber-mladshij takuyu von' podnimet  -
huzhe skunsa.
     -  Kakogo  bobra?..  S  nim  ofenya  prishel  novyj.  Tol'ko,  ponimaesh',
Aleksandra, neobychnyj  ofenya... V  obshchem, na  pamyati  moej takogo  ne  bylo.
Nesovershennoletnego ofenyu imeem.
     Kiriya reshila, chto oslyshalas'.
     - Po-kakomu nesovershennoletnij? Zov uslyshal - tak eto i v dvadcat'  let
byvaet. A  dvadcat'  chetyre  - tol'ko  u nas sovershennoletie. V Rossii tak i
vovse vosemnadcat'.
     Miron otmahnulsya dvizheniem rukava.
     - Znayu! A u evreev, sprosi rava Aarona, tak i voobshche trinadcat', tol'ko
v  Kimmerii eto nikakih prav im ne daet. No mal'chonke-to  i dvenadcati  net!
Prishel  s bobrom cherez Lis'yu Noru, sejchas sidit na Ofenskom dvore,  Vasilisa
YAbedova ego otkarmlivaet. Mozhet, uzhe i nakormila, togda on pokazaniya starshim
ofenyam daet. A eto voprosov na sutki, na sem' potov.
     - Nu kuda dityu v dvenadcat' let meshki s mukoj taskat'? Televizory?...
     - |to kak raz delo  poslednee, budet banany  tyagat' v  shkol'nom  rance.
Kstati, on v rance etu hrustalinu i prines, bober ego nadoumil. Ty mne luchshe
ob®yasni,  kak Vasilisa  s  Trifenej  ego ot sebya otpustyat - oni zh po Pavliku
sohnut s togo dnya, kak  ego baby v Moskvu uveli! A etot, obratno, iz Moskvy.
I tozhe mal'chik, i molozhe dazhe.
     Arhont propustila  mimo ushej  "Pavlika", hotya vse  zhe  pri proiznesenii
imeni naslednika vserossijskogo prestola i Mironu  polagalos' by  vesti sebya
povezhlivee.
     - Miron Pavlovich, eto sredi nashih problem - poslednyaya. Vzyal Bog ofenyu -
dal Bog ofenyu. Nadeyus', hot' zovut inache?
     - Ne inache, kuma, ne inache. Tozhe Borisom. No familiya u nego - Papirnik.
Ne evrej, ne dumaj. Vpolne hohol moskovskogo razliva, i pricheska u nego tozhe
- hohol,  ya zaglyadyval. Nu, pod carya  nynche pol-Rusi hoholki  nosit. Nichego,
vyderzhit ekzamen na ofenyu - pod gorshok postrizhetsya, kak polozheno. Slovom, ne
beri v golovu. U tvoih poddanyh eshche ne takie familii est'.
     Miron zamolchal.
     - Nu, est' eshche horoshie novosti? - sprosila kiriya.
     -  Skazhi spasibo, vrode by plohih bol'she net. Vasiliane  za Zmeem k yugu
les  rubyat, izby stavyat, k zime  gotovyatsya, radeyut. Dikogo  muzhika  videl na
pravoberezh'e.  Plyvet  v koryte i lozhkami  grebet.  YA ne oklikal, pust' sebe
plavaet. Vrode vse.
     - Nu togda i vpravdu  vse,  - kiriya delovym dvizheniem  napyalila ochki  v
provolochnoj oprave,  zatem pohlopala  po  gorke  bumag  sleva  na  stole,  -
spasibo, chto predupredil. S  hrustalinoj budu razbirat'sya.  Masterov tut dlya
vybora nemnogo - slishkom bogataya rez'ba.
     - Tozhe  mne teorema s fermy...  To  li  Irka, to  li Hil'ka. Vot i ves'
spisok.
     Kiriya tut zhe snyala ochki.
     - Iraklij?  Glonti?  On  zhe starshe  Podselenceva, a  tot uzh  dve dekady
nichego ne rezhet?
     - A ya tebe ne  govoril, vo-pervyh, chto eto novaya rabota. Idi tam uznaj,
skol'ko ona v Rossii probyla. I voobshche eto Hil'ka  skoree. Ahilla Zaharchenya.
On  tozhe  ne  v'yunosh,  no kopni gada: po-moemu,  eto  on. Slovom,  davaj mne
amnistiyu na Bobra Dunstana Mak-Gregora i ya poshel.
     Kiriya opeshila.
     -  S  kakih takih... finikov, to est' venikov...  pryanikov -  emu vdrug
amnistiya? On chto zh, nevinovnyj?
     Miron nimalo ne smutilsya.
     - Togda ne  nado  amnistiyu. Podtverdi  prigovor, kotoryj predshestvennik
tvoj  emu  vynes. Iakov Zasranec. Pis'menno. Znaesh', kto ty togda  budesh'  v
istorii? Arhont Aleksandra...
     - Me!  -  ryavknula kiriya  kratchajshee kimmerijskoe  rugatel'stvo,  posle
kotorogo lyuboj  rynochnoj  drake polagalos'  zakonchit'sya:  vse  nepravy,  vse
sdalis', vsem sejchas po usham navesyat, esli ne razojdutsya. Ostat'sya v vekah s
titulom  "Zasranki", huzhe togo, "Zasranki, preemnicy Zasranca" arhont  nikak
ne  hotela. V konce koncov, bobra mozhno bylo pomilovat'  prosto za davnost'yu
let. Ili - luchshe  -  v  chest'  blizhajshego prazdnika.  A  takovym  prazdnikom
vypadala  koronaciya  imperatricy  Antoniny,  i  ob®yavlenie  Pavla  Pavlovicha
naslednikom prestola. Pavel Pavlovich ko vsemu byl eshche i urozhencem Kimmeriona
- ne vazhno,  naskol'ko korennym,  zato  ukorenennym.  A  kogda  v  devyanosto
vos'mom  budet  carevich prisyagu otcu prinosit', po  sluchayu shestnadcatiletiya,
pust' luchshe uznaet, kak mnogo vsego v ego chest' v rodnom gorode sovershaetsya.
     Na firmennom  pergamente  desyat'yu  slovami  kiriya  Aleksandra  darovala
grazhdaninu   Dunstanu   Mak-Gregoru   vse    prezhnie   svobody,   vozvratila
konfiskovannoe imushchestvo  i vosstanovila  ego pravo svobodnoj  zubovrachebnoj
praktiki na vsej territorii Kimmerii. Bol'shego bludnyj syn  ne prosil.  Hotya
kiriya prekrasno ponimala, chto  imushchestva svoego  on nigde ne najdet, no zato
za  protezy budet drat' tak, chto  bystro  nazhivet vdvoe. S etim  dokumentom,
derzha  ego  za ugolok, chtoby  podsushit' pechati iz krasnogo voska  i  zheltogo
surgucha,  Miron  vyshel  na ploshchad' pered  arhontsovetom,  nemnogo  pripodnyal
kapyushon   i  oglyadelsya   po  storonam.  Pomimo  dnej  narodnyh  volnenij   i
demonstracij dvenadcatogo noyabrya v chest' godovshchiny koronacii,  zdes' nikogda
ne bylo lyudno.
     Na  Kimmerion napolzal prohladnyj sentyabr'skij vecher,  no do mgnoveniya,
kogda  na  ulicah  zazhgutsya  fonari,  bylo daleko.  Utro v gorode  nastupalo
nemnogo  pozzhe,  chem  moglo  by:  s  vostoka,  za  protokoj  Svyatogo  |l'ma,
vozvyshalsya pochti otvesno Ural'skij hrebet,  poverh  kotorogo  tyazheloj  tushej
vozlezhal eshche  i  Velikij,  v  dalekom  proshlom Vsemirnyj, Zmej  - podopechnyj
Mirona Vergizova. Vecher nastupal po raspisaniyu, odnako na shest'desyat tret'ej
paralleli  on vsegda prihodit ochen' medlenno, na nej, k primeru, vo  Vneshnej
Rusi,  esli  i  ne  Sankt-Peterburg  stoit,  to  Medvezh'egorsk  v Korel'skom
carstve, v  dvuh shagah ot Marcial'nyh Vod avgustejshego predka monarha, Petra
Velikogo. Do Polyarnogo kruga, konechno, daleko, no vse zhe  dolog kimmerijskij
zakat rannej osen'yu, k tomu zhe obychno ochen' krasiv.
     Miron  Pavlovich neizvestno  pochemu  posmotrel  na  sever, tochnee  -  na
severo-vostok, potomu kak ni pryamo na severe, ni na severo-vostoke  smotret'
voobshche  bylo ne na chto, a tam, kuda on glyanul sejchas, vysilas' populyarnaya  u
morozoustojchivyh al'pinistov gora  Tel'posiz, izvestnaya tem, chto  eyu Velikij
Zmej pobrezgoval  i  kak-to  ee obognul,  tak chto  ona, pochti  edinstvennaya,
okazyvalas'  vidna   i  iz  Kimmerii,   i  iz  Vneshnej   Rusi.  Za  stoletiya
razglyadyvaniya Miron k gore  prismotrelsya do toshnoty, videl, kak ona dryahleet
i vyvetrivaetsya, no vse-taki privyk schitat'  ee chem-to vrode  starogo, davno
zabytogo  komoda v bol'shom dome, kotorym byla dlya Vechnogo Strannika Kimmeriya
- stoit sebe komod i stoit, nikomu ne nuzhen, nu tak i ne meshaet nikomu.
     I hotya Miron ne byl chelovekom ni v  kakom smysle slova, glazam svoim on
ne poveril, ibo oni u nego darom, chto svetilis' ugol'kami, no na  lob sejchas
polezli. V ushchel'e pered Tel'posizom klubilos' oblako, vysotoj prevoshodivshee
goru  raza  v dva. Oblako,  pochti chernoe, pobleskivayushchee v  luchah zahodyashchego
solnca, kolyhalos', kak  zhidkij metall, i  bylo  kak-to  ochen'  uzh podvizhno.
Samoe zhutkoe ostavalos' v  etom zrelishche to,  chto vse  proishodilo sovershenno
besshumno.
     Obychnym zreniem tut bylo rassmotret' nichego nel'zya, i to, chto proizoshlo
v eto vremya s glazami  Vergizova, dlya slabonervnyh ne prednaznachalos' - esli
b  kto-nibud'  okazalsya  ryadom  i emu  hvatilo  naglosti  zaglyanut'  Vechnomu
Stranniku  pod  kapyushon.  Odnako  transformaciya zanyala schitannye sekundy,  i
sejchas iz-pod  kapyushona prosto vyglyadyvalo to  li dulo  granatometa,  to  li
prilichnyj teleskop. Poskol'ku s ploshchadi bylo smotret' neudobno, Miron slegka
razbezhalsya  i  po  vertikal'noj  stene  voshel  na  kryshu  arhontsoveta:  chto
okazalos' voobshche-to neplohim rezul'tatom: v takom zabytom s XIX  veka dazhe v
Anglii vide sporta, kak vzbeganie na stenu, maksimal'noe  dostizhenie nikogda
ne dostigalo i dvuh  sazhenej.  S kryshi  Miron smog rassmotret' podrobno, kak
rasshiryaetsya  srednyaya chast' oblaka, kak splyushchivaetsya ono, starayas' umestit'sya
v  ushchel'e,  kotoroe  Vechnyj Strannik nazyval  Krakenovym  po protivolezhashchemu
posredi  Rifeya ostrovku  Kril' Krakena. Videl Miron mnogo, pritom v detalyah,
no ponyat' ne mog nichego.
     Vergizov bespokojno oglyanulsya. Na yugo-vostoke, na fone temneyushchego neba,
gordo vozvyshalsya dvuhvershinnyj  Palinskij Kamen'  -  pik  povyshe  Tel'posiza
metrov na pyat'sot, na glavnoj vershine kotorogo tverdo stoyal nezrimyj prostym
kimmerijcam mnogobashennyj zamok grafa Suvora  Vasil'evicha Palinskogo, otkuda
ne stol'  uzh davno byl  uvezen  vo  Vneshnyuyu  Rus'  naslednik  vserossijskogo
prestola, budushchij  cesarevich Pavel Pavlovich Romanov. Ot  Palinskogo Kamnya do
Tel'posiza bylo verst pyat'desyat s kimmerijskom gakom, no zhutkij,  otlivayushchij
metallom roj  v Krakenovom ushchel'e, hotya tam i ne  zhil nikto, Mironu ochen' ne
nravilsya. Blizhe vsego k etomu royu, na beregu Rifeya, raspolagalos' Sverhnovoe
kladbishche, gde postoyanno obitalo chelovek  desyat' obsluzhivayushchego personala, ne
schitaya   kroshechnogo    prichta   kladbishchenskoj   cerkvi   Luki    Elladskogo.
Teleskopicheskim zreniem glyanul Miron i tuda. K schast'yu, mezhdu  chernym roem i
kladbishchem tozhe ostavalsya zazor verst v desyat'.
     Tak chto eto za pakost' takaya?
     Miron zalomil pravuyu ruku za levoe plecho i garknul v rukav:
     - Stima!
     V rukave zatreshchali radiopomehi, chto-to liho lyazgnulo, slovno  by gde-to
samolet  otdal  chest'  paroj zheleznyh  kryl'ev odnovremenno, i  dva  luzhenyh
golosa otvetili:
     - Patrul' na trasse!
     - Stima, - vzyal tonom nizhe Miron, - ty na yug ili na sever?
     -  Na  sever! Proshli Ural'skoe Mezhdozub'e,  kurs  -  Palinskij  kamen'!
Vysota...
     - Stima, vysoty tebe hvatit. Idi pryamo na Tel'posiz  i dokladyvaj - chto
tam tvoritsya. YA stoyu  na Arhontovoj Sofii, ponyat' nichego ne mogu.  Ne byvaet
takogo, tam chertovo koleso v ushchel'e formiruetsya!
     Pokuda eskadril'ya  dvuglavyh stimfalid,  podryadivshayasya nesti patrul'nuyu
sluzhbu na granice Evropy s Aziej, vypolnyala  prodiktovannyj Mironom  manevr,
roj v Krakenovom ushchel'e i vpravdu stal uplotnyat'sya,  obrazuya  podobie strogo
vertikal'no  postavlennogo,   versty  v  dve  diametrom,  kolesa.  Na  ulicy
Kimmeriona stal vysypat'  narod: vest' o neveroyatnom zrelishche uzhe razneslas',
prichem kto-to nemedlenno pustil sluh o tom, chto yavilsya na Kimmeriyu novyj, na
etot raz uzhe  nastoyashchij  Hrustal'nyj Zvon  -  tot,  pervyj,  byl  ne  sovsem
nastoyashchij, potomu chto polovina narodu ego ne videla, - koleso zhe videli vse.
Prichem  to,  chto  eto  imenno  koleso,  sejchas  bylo  uzhe yasno, sperva  bylo
neponyatno,  vrashchaetsya  li  ono,  no  otnyud'  ne chelovecheskoe  zrenie  Mirona
Vergizova uzhe dalo emu  znat', chto eto ne odno koleso, a  dva, ochen'  blizko
raspolozhennyh.  Kolesa  stoyali  pod  ostrym  uglom k techeniyu Rifeya, i  Miron
pervym  v gorode ponyal, chto vrashchayutsya  kol'ca po-raznomu  - odno  po chasovoj
strelke, drugoe - protiv nee. Vnutri koles prosmatrivalis' spicy, shodyashchiesya
k centru, gde poka chto klubilsya  tol'ko sumrak, no uzhe formirovalas' edinaya,
zhutkogo vida, stupica, upirayushchayasya, kazhetsya, pryamo v sklon Tel'posiza; mezhdu
tem gora byla zametno men'she rostom, chem zhutkoe sooruzhenie.
     -  Idem  na  snizhenie  -  lyazgnul golos  iz  rukava  Mirona,  -  ob®ekt
nablyudaem. Podtverzhdaem:  koleso  dvojnoe,  na kazhdom obode ukrepleno po sto
devyanosto  shest' podvesnyh lyulek. Vrashchenie koles neravnomerno, posle kazhdogo
sopryazheniya  lyulek - pauza. Iz kolesa,  vrashchayushchegosya  posolon', i  iz kolesa,
vrashchayushchegosya  protivusolon',  vzletayut  dlinnye  molotoobraznye  predmety  i
udaryayut po  sopryazhennoj lyul'ke. Posle chego  sleduet korotkoe  skandirovanie,
dvazhdy po sem' slogov,  zatem dvizhenie kolesa vozobnovlyaetsya. Povtoryayu: idem
na snizhenie...
     Esli kondensaciya chernogo  roya v zhutkoe  dvojnoe koleso  byla sovershenno
besshumna, to  polet stai zheleznoklyuvyh  i mednoperyh stimfalid byl  pohozh ne
ataku  pikiruyushchih   bombardirovshchikov,  -   za  tridcat'   vosem'   stoletij,
probezhavshih  kruzhnymi tropami ot osnovaniya grada Kimmeriona,  ego  nikto  ne
bombil  hotya  by prosto  potomu,  chto  ne  znal  o ego  sushchestvovanii,  - no
pomnitsya,  upal pri knyaze Vzyskue  Minoeviche  kakoj-to meteorit  na yuge,  za
Obratom, no bez osobogo shuma, bobry potom zhelezo u lyudej na finiki vymenyali,
a  horoshij  meteoritnyj  metall  poshel  na  Majorskie  ostrova  oruzhejnikam,
ponadelali  iz nih kandalov, da i te sbyli moskovskim  knyaz'yam cherez ofenej,
ochen'  uzh bol'shie  den'gi za nih Moskva posulila. Stimfalidy proneslis'  nad
cherepahovymi  kryshami  Kimmeriona i ushli k Tel'posizu  dlya polnogo  obleta i
aerofotos®emki,  a  Miron  s kryshi  arhontsoveta  oglyadel prilegayushchie  ulicy
politicheskogo centra goroda.
     Stimfalidy  nikogda  ne  lyubili  lishnego  shuma,  no  sami  ego  vse  zhe
proizvodili -  poletaj-ka na rzhaveyushchih  i zeleneyushchih  ot  vlagi kryl'yah, tak
zadrebezzhish'. Zato sami  pticy vo  vsej okruzhayushchej prirode  lyubili tishinu, i
poetomu k  chudovishchnomu, no  besshumnomu kolesu  leteli bez opasenij. Zalozhili
virazh, drugoj i tretij, postepenno otslezhivaya vse podrobnosti  proishodyashchego
i vse detali konstrukcii.
     Mirona kuda  bol'she volnovalo proishodyashchee  ni ulicah. Lyudi shodilis' v
gruppy, kazhdaya delilas'  na dve, razdavalis' kriki, vzaimnye oskorbleniya, na
udivlenie  odnoobraznye,  vrode: "Tvoyu!.."  -  "Net, tvoyu!.."  -  "A  vot  i
tvoyu!.."  -  "Da  kak  zhe,  vovse tvoyu!.." -  i tak  dalee;  zatem  naibolee
vzvedennye gorozhane skidyvali verhnyuyu odezhdu, razbivalis' na pary i nachinali
mutuzit'  drug druga ne shchadya  lbov i kulakov. Odnako  zhe  kulakami  delo  ne
ogranichilos', s ploshchadi pered arhontsovetom uzhe slyshalsya zvon vyvernutogo iz
naberezhnoj turniketa; kto-to dralsya paroj metallicheskih sekcij.
     Slovom,  nikogda  ne znavshij  kavelitstva  gorod  na  glazah  vpadal  v
isteriku, v radenie i eres'. Miron vtyanul teleskopicheskie glaza, dvinul sebya
kulakom po  kapyushonu i  pryzhkom siganul  v  dymohod.  Doroga eta  byla  emu,
veroyatno, davno  znakoma, ibo  prizemlilsya  on pryamo  v  lazuritovyj  kamin,
protiv kotorogo za rabochim stolom vse tak zhe vossedala  vkonec ustalaya kiriya
Aleksandra.
     Na ob®yasneniya u Mirona  ne bylo  vremeni. Nikak ne  zabotyas' o tom, chto
ego  kapyushon boltaetsya  za  spinoj  i  ot sozercaniya  zhutkogo  lika  Vechnogo
Strannika  dazhe  sil'noj   zhenshchine  vporu  somlet',  on  shvatil   so  stola
prinesennyj im zhe  samim hrustal'nyj  disk s dragocennoj rez'boj i s razmahu
grohnul ob kraj kamina.  Kusok lazurita ruhnul na pol, molyasina  zhe, pohozhe,
ne postradala. Ne najdya  v kabinete nichego dostatochno  massivnogo,  Vergizov
upersya nogami  v pol, vzyal hrustal'nyj disk za kraya i napryag  nechelovecheskie
myshcy. Kiriya chto-to ponyala i brosilas' za dver'. CHerez mgnoveniya vernulas' s
krikom:
     - Vot zhe tebe kocherga,  ne muchajsya!  -  Ona protyagivala Vergizovu nechto
vrode  chugunnogo  loma.  Odnako  Strannik,  kazhetsya, uzhe  i  sam  spravilsya.
Golubovatyj disk hrustalya sperva dal treshchinu, potom okonchatel'no razlomilsya,
oranzhevaya  s  chernym  perekladina sdelala  to  zhe  samoe. Ostal'noe Vergizov
raskroshil mezhdu pal'cami sperva v oskolki,  potom raster v melkuyu pyl', a ee
vysypal v kamin. Potom v iznemozhenii opustilsya v kreslo.
     - Kvasu daj, - burknul on, pryachas' v kapyushon.
     V takoj pros'be kimmeriec  nikogda ne otkazyvaet;  hotya pal'cy  u kirii
byli i  obyknovennye - a ne polutornye, kimmerijskie,  - gorlyshko termosa iz
mamontovogo bivnya oni derzhali uverenno. Arhont sama snyala pritertuyu kostyanuyu
probku i cherez stol protyanula  Vergizovu chut' li ne  vedernuyu,  blagouhayushchuyu
lesnymi  aromatami emkost'. Vergizov prisosalsya k krayu, pil stol' dolgo, chto
kiriya  stala  opasat'sya - ne lopnet li on. Potom vspomnila, chto  Vergizov ne
chelovek, i uspokoilas'.
     - Vot  takuyu  ya  prines  tebe  podlyanku, - vygovoril  Vechnyj  Strannik,
vozvrashchaya hozyajke kabineta  opolovinennyj termos. - Gorod uzhe  shodit' s uma
nachal.  Dumayu,  desyatok sinyakov ostanetsya,  ne bol'she, nu, turniket pochinit'
pridetsya.
     - CHto proizoshlo, Miron Pavlovich?
     Miron medlenno  natyanul kapyushon na  glaza.  Smotret'  na  ego obtyanutyj
kozhej cherep s goryashchimi glazami dazhe privychnomu cheloveku  bylo zhutko,  on eto
znal i lishnij raz staralsya nikogo ne pugat'.
     - Nichego... Slovom,  snimaj podozrenie  i s  Irki, i Hil'ki, eto  ne ih
rabota,  ne to  ves' gorod by davno rehnulsya, kak  Rossiya.  CHestno skazhu, ne
znayu ya, chto eto takoe, no byt' etomu predmetu v Kimmerii  - nel'zya. Esli vsya
Rus' rehnulas', eto eshche ne znachit, chto i nam nado. Bobry pust' sebe ryadyat da
gadayut, Kavel' Kavelya... U nih,  vprochem, na Kavel',  a Bobber, no smysl tot
zhe. U nih chto Karmodi  - Mak-Gregora, chto naoborot, libo  zhe chto o'Brajen ih
oboih.  Lyudyam eto vse -  do  kleshni obsosannoj. A vot esli Koleso Podozreniya
nad gorodom vstanet...
     - CHto za koleso?
     Miron  opisal   dvojnoe  koleso,  zaslonivshee  ot  kimmerijcev   sklony
Tel'posiza,  ne zabyv  vstavit',  chto vstalo  ono ne  prosto  iz  ushchel'ya  za
gorodom,  no   neposredstvenno  nad   kladbishchem.  Kiriya   Aleksandra   melko
perekrestilas'  po-kimmerijski,  shest'  raz -  chtob  nechistyj  son  sginul i
navazhdenie propalo, kak s detstva obucheny delat' vse dobroporyadochnye devochki
Kimmeriona na sluchaj durnogo snovideniya. A Miron eshche i dobavil:
     -  Za dolguyu  zhizn' mnogo chego nasmotrish'sya... i  nichemu,  staruha, vse
ravno  ne  nauchish'sya.  Ved' predskazyvala  zhe sivilla v  god  smerti Evpatiya
Oksirinha -  "Ne tashchi hrustal' v lazur', ne to byaka  budet!" Vse reshili, chto
staruha sumasshedshaya,  u vas inache voobshche schitat'  ne hotyat obychno, a glyadi zh
ty, vsego-to dvesti shest'desyat pyat' let proshlo -  i uzhe sbylos'. Kstati, kak
tam byaka? - Miron uzhe vpolne ovladel soboj i podoshel k oknu. Vyhodilo ono na
vostok, no Vergizov otvoril ramu  i vysunulsya. - Rassypaetsya, osedaet... CHto
zh, tak tomu i dolzhno byt'.
     Iz rukava Mirona poslyshalsya nemelodichnyj zvon.
     - Vergizov, priem! Dokladyvayu! Ob®ekt raspalsya k edreni fene!
     -  Videl uzhe, Stimushka, spasibo, - skazal Miron v rukav, - leti sebe na
zdorov'e, spasibo za  sluzhbu. S severa na Tel'posiz zajdite, tam s polversty
ot  reki,  gde les konchaetsya,  moyu  zanachku  znaesh'? Tam  tebe  bochka tavota
malahitovogo    stoit,    upotrebi    s    podrugami    za    zdorov'e    ee
vysokoprevoshoditel'stva arhonta Aleksandry Grek...
     V  rukave lyazgnulo - slovno kto-to otdal chest' i otklyuchilsya. Kirii bylo
ne do togo: ona s grust'yu glyadela na razbityj kamin.
     - A s etim mne chto  delat'? Lazurita nynche dnem  s  ognem ne  syshchesh'. A
syshchesh' - ne ukupish'. V odnu cenu s yashmoj.
     Miron vozmutilsya.
     - |to kak? Budet lazurit. Na Bajkale eshche ochen' dazhe est' lazurit. Kto u
tebya v Irkutske rezident?
     Kiriya molchala.
     - Ladno, ne govori. Tak sproshu: est' v Irkutske u tebya rezident?
     - Kak ne byt'...
     - A tolk tam kakoj vseh sil'nej?
     - ZHivoglotovcy...  Nu,  Kavel' Kavelya  uchil  -  Kavelya  Kavelya sharchil,
znaesh'... Dorogo platyat, tam ved' odin v past' drugomu prygat' dolzhen, etogo
na pepel'nice ne smontiruesh'.
     -  Nu i voz'mesh' so sborshchikov  naturoj -  odnu,  dve, tri  - skol'ko na
remont nado.
     Kiriya vzdohnula.
     - Kak voz'mu, kogda za nimi nedoimok net?
     -  Tak  pryamo i  net? A v  odna tysyacha  sem'sot shest'desyat vtorom, esli
po-obshcherusichski, kogda dochka imperatora  Petra Alekseevicha voevat' izvolila,
kto  nedoimki otlozhit' prosil  vplot' do okonchaniya  pereustrojstva Berlina v
uezdnyj  gorod?.. Kak sejchas  pomnyu... I nichego oni s toj pory ne zaplatili.
Tak chto davaj, kuma, trebuj nedoimki.
     Kiriya  Aleksandra legla  vsem nemalym byustom na stol, pytayas' zaglyanut'
Vechnomu Stranniku pod kapyushon.
     -  A chto by tebe, Miron Pavlovich, ne pojti  k  nam v arhonty? Vse-to ty
pomnish', sam bedu prinesesh', sam unesesh' - blagodat' gorodu, da i tol'ko.
     Miron vstal.
     - Ladno,  kuma.  Hvatit shutok.  Mne  Zmeya ot polipov  lechit', starik-to
drevnij, ves' zaparshivel. Mne za vasilianami prismatrivat', za simeonovcami.
Mne  Stimu otpaivat'. Kontrabandistov  lovit'. Kuda mne v  arhonty? |to delo
lyudskoe, zhitejskoe. A u menya razve zhizn'? Tak, samozvanstvo odno.
     Kiriya dozhdalas' stuka vhodnoj dveri, ne spesha otvernula probku termosa,
dolgo odnim glazom  glyadela vnutr'.  Potom othlebnula so  vzdohom, otstavila
termos i uglubilas' v bumagi.



     Tot letit po vozduhu, chto ptice odnoj naznacheno; tot ryboyu plavlet i na
dno  morskoe opuskaetsya;  tot teper' - kak na Admiraltejskoj ploshchadi - ogon'
sernyj est; etot zhivotom  govorit:  drugoj  -  eshche chto  drugoe, chto cheloveku
nepokazannoe - delaet... Gospodi! bes lukavyj sam, i tot uzh im povinuetsya.
     Nikolaj Leskov. Voitel'nica

     Bes  Antibiotik,  v  prostorechii  Antibka,  povinovalsya  SHejle Egorovne
Tertychnoj, v  devichestve Makduf, tol'ko  po telefonu: po nalozhennomu na nego
zaklyatiyu on ne  mog udalit'sya ot chertovarni i  ot Vypolzova  dal'she,  chem na
trinadcat'  gromoboev, - do Rzhavca zhe, gde SHejla provodila  pochti vse vremya,
rasstoyanie  bylo vchetvero  bol'she. Mog by, konechno,  udalit'sya  podal'she, no
tol'ko v  sluchae fors-mazhora, s  razresheniya Bogdana i  po  sobstvennoj  vole
odnovremenno. Telefon  rabotal, Antibka posoblyal v chertoge  - i  pust'  sebe
obojdetsya i bez razresheniya, i bez voli. Nado budet pozzhe - reshim.
     Vse zhe prochee iz perechislennogo u Leskova imelos' u SHejly pod rukoj i v
nature, pritom  v  gorazdo bol'shem kolichestve, chem ej trebovalos'. Vmeste  s
bol'nymi i rabotnikami  naselenie  sanatornogo  hutora  zashlo za  shest'desyat
chelovek, a eto, chto ni govorite, mnogo dazhe dlya sil'noj zhenshchiny.
     Sejchas, vo vtoruyu nedelyu oktyabrya, na pomoshch' muzha stalo polagat'sya vovse
nechego. Bogdan sovsem obezumel, ibo kakim-to nesusvetnym usiliem on vse-taki
umudryalsya  vypolnit'  gosudarev zakaz na  aviacionnoe maslo k  pyatnadcatomu:
imenno v  etot den' kontroler-inkassator  dolzhen byl pribyt' na vypolzovskuyu
verandu, soschitat'  cisterny, snyat' vkusovye proby,  opechatat'  produkciyu  i
rasplatit'sya. Dostavku  kuplennogo tovara vysshee v  derzhave nachal'stvo bralo
na sebya -  raz uzh master umudrilsya ulozhit'sya  v zavedomo nevypolnimye sroki.
CHertovarnya chadila poltora  mesyaca bez pereryva,  i chto Bogdan, chto  Fortunat
byli gotovy svalit'sya  na  rovnom meste i ni o chem ne  govorili, krome kak o
blazhennom dne shestnadcatogo, kogda mozhno budet lech' spat' na nedelyu.
     Samoobman,  konechno: Fortunat, mozhet,  i  pojdet v  zapoj dnya  na  tri,
stol'ko zhe budet protrezvlyat'sya, eshche  den' prospit, tak nedelya i nakapaet, -
a Bogdan, ponyatnoe delo, kak nikogda bol'she odnogo  dnya ne otdyhal, tak i  v
etot raz ne budet. Osobenno potomu, chto vsya podsobka chertoga, i podsobka toj
podsobki,  i oba lednika pod verandoj -  vse  bylo sejchas  polno ne do konca
obrabotannymi  polufabrikatami-chertoproduktami. Dobrye dva  mesyaca  pryamo  v
obrabotku postupal tol'ko dragocennyj ihor, da eshche kozhi, kotorym posle s®ema
s   tushi   lezhat'   nel'zya,  inache  prosto  vybrasyvat'  pridetsya.  SHkury  s
gipertonicheskih chertej byli ochen' srednie,  a vse zh taki -  tovar,  i gnoit'
ego Bogdan ne sobiralsya.
     Bochki s maslom-96, kotoroe nikak inache ne nazyvalos' dazhe v oficial'nyh
dokumentah, byli soskladirovany vdol' kraya polyany, protiv chertoga. Mnozhestvo
eksperimentov, kotorye provel s etoj tyazheloj, slovno rtut', chernoj zhidkost'yu
Pashalij  Hmel'nickij,  pokazali  -  maslo  ne  gorit,  tochnee,  ne gorit  v
estestvennyh  usloviyah. Veshchestvo eto, na  dobryh chetyre pyatyh  sostoyavshee iz
obrabotannogo  ihora  chertej-gipertonikov,   dazhe  teklo  nehotya,  esli  ego
zacherpyvali  iz emkosti.  Kodovoe  nazvanie  masla  schitalos' tajnoj: bylo v
cifre  "96" chto-to d'yavol'skoe,  nekij  oktanovyj  perevertysh  -  i  kto  by
podumal,  chto  Bogdan, golovu ne  lomaya,  prostavil  vmesto  cifrovogo  koda
poprostu  god izgotovleniya produkta. No priezzhavshij nakanune  pervogo  chisla
Hmel'nickij predupredil:  v  budushchem godu maslo ponadobitsya  takoe  zhe, svoj
novyj  "Hme-22",  rasschitannyj  na  perebrosku   srazu   vosemnadcati  tysyach
desantnikov - interesno by znat', kuda - on  proektiruet v raschete imenno na
etot  sort aviacionnogo  masla. Bogdan  ne  ponimal, kak v budushchem  godu  on
smozhet  izgotovit'  maslo proshlogodnee, esli sejchas prodaet  vse  optom.  No
nadeyalsya kak-nibud' eto delo reshit'.
     Bogdan chasto slyshal mnenie, chto u vseh, mol,  svoi  problemy.  I drugoe
mnenie, chto  u kazhdogo svoya golovnaya bol'. I eshche -  chto svoya rubashka blizhe k
telu. Ni odnoj iz etih fraz on do konca ne ponimal i v mudrost' ih ne veril.
Ibo  golovnaya bol' Pashaliya Hmel'nickogo - kak vystroit' samolet,  sposobnyj
podnyat' vosemnadcat' tysyach desantnikov. A o tom,  otkuda ih stol'ko vzyat', u
nego golova  ne bolit? Net,  otvechal Pashalij, zakusyvaya, eto delo  carya:  v
krajnem sluchae  - pust' samolet letit s nedogruzkoj. Ob etom golova pust'  u
konstruktora  ne  bolit.  Hmel'nickij,  esli  potrebovalos'  by,  gotov  byl
vystroit'   i  samolet  dlya  odnorazovogo  podnyatiya  vosemnadcati  millionov
desantnikov!  Hotya,  konechno,  vstretilis'  by  izvestnye   trudnosti  -  no
nerazreshimymi  Pashalij ih ne schital. Esli  caryu ponadobitsya takoj samolet -
sklepaem,  a   otkuda  vzyat'  vosemnadcat'  millionov  desantnikov  -  pust'
opyat'-taki u carya golova bolit. Bogdan,  v otlichie ot  Hmel'nickogo, kak raz
dovol'no horosho predstavlyal, chto nachinaetsya v strane, v kotoroj u carya bolit
golova, i staralsya reshat' ne  tol'ko svoi problemy, no i  carskie. Ibo, esli
car'  nachnet,  podobno izvestnomu Saltanu, chudesit', to mogut mnogo  kogo ne
tol'ko povesit', sovremennaya nauka pozvolyaet sdelat' gorazdo huzhe, da i svoya
rubashka takoj uzh blizkoj  k telu  ne  pokazhetsya, ee eshche ran'she  snimut, dazhe
esli ona poslednyaya. I horosho,  esli ne vmeste so  shkuroj.  Tak dumal Bogdan,
svezhuya ocherednogo gipertonichnogo cherta, chtoby otpravit' material v zol'nik i
ne  predstavlyaya  -  chto emu delat' so vsej  skopivshejsya massoj  nedodelok po
prezhnemu zaboyu.
     A u SHejly tem vremenem hvatalo  svoih zabot.  S teh  por,  kak  s kuhni
otozvali  u  nee staruhu Vassu Platonovnu, obyazannost'  zharit' po utram goru
oladij na vseh rabotnikov legla  na  byvshih sektantok russoduhovskogo tolka,
sotrudnic muzeya  narodnogo rukoprikladstva imeni Il'i  Dargomyzhskogo -  Majyu
Pavlovnu  Pinaevu  i  Virineyu  Maksimovnu   Tregub,  -  k  poslednej  prochno
prikleilas'  neprilichnaya klichka  "tregubaya venereya", na  kotoruyu obizhalas' i
ona, i podruga s nej za kompaniyu, no na obizhennyh  v  Rossii vodu vozyat.  Na
teh zhe  rukoprikladnic  navesila SHejla  i  vse obyazannosti kasaemo obedennoj
kashi, krome  grechnevoj, konechno, dlya kotoroj  nuzhen osobyj  derevenskij opyt
obshcheniya s  russkoj pech'yu. Grechnevuyu raz v nedelyu  SHejla,  vzdohnuv, zaryazhala
sama.
     Hot'  i  chislilas'  teper' SHejla muzhnej  zhenoj,  hot' i  privezli ej iz
Aryasina novyj pasport  s novoj familiej, no dopolnitel'nyh prav ot  etogo ne
vosposledovalo, a obyazannostej  hvatalo staryh. Odna  dojka yach'ih korov chego
stoila. Pasynok Savelij staralsya, no byl slab, emu doit' i prostuyu-to korovu
edva-edva po silam  okazyvalos' - u yachihi zhe vymya kuda kak tuzhe, hotya moloka
s nee men'she. Poetomu SHejla, pereshchupav myshcy u postoyal'cev, pristavila doit'
tibetskih  krasavic  bespamyatnogo  negra Leopol'da, kotoryj inogda treboval,
chtob  zvali ego  vse  okruzhayushchie  ne  inache,  kak  Klajd  |ldzhernon  Morris,
anglijskomu  imeni chertovarskoj  zheny  byl  rad kak  rodnoj  voronushke,  a v
ostal'nom byl chelovek kak chelovek, i yachih doil horosho,  i  moloka ni razu ne
prolil.
     Nashlos'  delo i  dlya byvshego  uchastkovogo, Gordeya  Fomicha,  vydayushchegosya
specialista  v oblasti  razvitiya  nacional'nogo samosoznaniya  v ryabinah  pri
perebiranii  takovyh  cherez  dorogu k priglyanuvshemusya  dubu.  S  rassveta do
zakata  sidel Gordej Fomich v sadu pri sanatorii s serediny  iyunya, i varil  v
mednyh tazah, vodruzhennyh  na starinnye tagany, beskonechnoe varen'e. Vecherom
zhe,  v uslovno-svobodnoe  ot raboty vremya, gotovil  nalivki,  razlival ih po
butylkam,  daval  vystoyat' na solnce skol'ko nado, ukreplyal  spirtom,  kogda
prihodila pora, potom napolnyal chetvertnye butyli, opechatyval krasnym voskom,
ottiskivaya sverhu  nomer  goda  -  i sam  unosil eti v butyli v podval, divu
davayas'  sobstvennomu zhe povedeniyu: zachem  opechatyvat' tochnoj datoj, skazhem,
krasnosmorodinovuyu, kogda ee vyp'yut ran'she, chem zima udarit? No tak emu bylo
veleno, i on ne sporil. Pererabotka izbytka fruktov lezhala  na Gordee Fomiche
ne sluchajno, byl  on  kavelit iz tolka vorob'evcev,  i  vorob'i yavlyalis' dlya
nego  pticami  ne stol'ko svyashchennymi,  skol'ko brojlernymi,  vyzhimki  p'yanoj
yagody dostavalis' imenno im, i za prochuyu pticu mozhno bylo ne opasat'sya.
     General-major Averkij  Petrovich  Starickij popal v hozyajstve  SHejly  na
dolzhnost'  neveroyatnuyu  -  emu  doverili  maslobojnyu. Tak  gordo  imenovalsya
doshchatyj saraj, kuda prinosil emu negr Leopol'd peretoplennye  v russkoj pechi
slivki, snyatye s yach'ego  moloka. Prinosili emu slivki i obyknovennye, dyuzhina
svoih korov u Bogdana paslas' v stade bogatogo sela Suetnogo - etih-to korov
spokojno   mozhno    bylo   doverit'   byvshim   sotrudnikam   Neopalimovskogo
vytrezvitelya, i uhod za nimi, i dojku, - byvshie  sanitary nikuda otpushcheny ne
byli,  idti im  tozhe  bylo  nekuda,  ibo  hlebnoe ih mesto  v  Moskve  davno
zahvatili  drugie. |tim praporshchikam i starleyam  mozhno bylo  doverit' moloko,
pahtu - no nikak ne maslo, dlya masla, po  razumeniyu izryadno pomogavshej SHejle
Stefanii  Stepanovny,  trebovalsya  samoe   maloe  general-major,   hotya   by
otstavnoj, - a Starickij tochno podhodil  etim  trebovaniyam: uzh skol'ko  bylo
sil, vystaival eks-vahter eretichek-morganovok pri ruchnoj maslobojke, pahtaya,
sbivaya, skolachivaya maslo  na prokorm  vsej  oravy. Za  chistotoj v ego  sarae
sledila  sama Stefaniya:  kak  starshaya  po  zvaniyu,  kak general-podpolkovnik
sekretnogo roda vojsk, ona naznachila sebya na Rzhavce sanitarnym inspektorom.
     Men'she  vseh  tolku  okazalos'  ot   eks-direktora  ovoshchnogo  magazina,
predstavitelya  musul'manskoj  nacional'nosti  Ravilya SHamilevicha  Kurultaeva.
Popytki  prisposobit'  ego  k ogorodu konchilis'  nichem:  ovoshchi  on, konechno,
razlichal, no tol'ko  optom,  a v ostal'nom dazhe kushat'  ih po vozmozhnosti ne
zhelal - predpochital zharenogo barashka. Magazin v Moskve byl davno oprihodovan
konkurentami, a deneg s soboj Kurultaev zahvatil hot' i mnogo, no vse zh taki
ne stol'ko, chtoby kazhdyj den' zabivat' dlya  nego barashka  i  gotovit'  kazan
plova,  -  men'shim  musul'manin dovol'stvovat'sya  ne mog. Den'gi  postepenno
vyshli,  Bogdan zaplatil za izvlechennogo iz Kurultaeva gipertonichnogo besa, i
sejchas  byvshij  besonositel' eti den'gi  ne stol'ko proedal, skol'ko doedal,
reshitel'no  nichego ne  delaya.  Na dosuge  Kurultaev lyubil  slozhit'  ruki  na
tolstom  zhivote  i,  krutya  bol'shimi  pal'cami  vokrug  nezrimoj obshchej  osi,
vspominat' o slavnyh vremenah,  kogda ego predki snabzhali  svezhimi  ovoshchami,
fruktami i bahchevymi kul'turami vsyu armiyu  hana  Batyya.  Slushali  Kurultaeva
tol'ko yaki-samcy, no ego  ustraivala  i takaya auditoriya.  Odnako  do resheniya
kurultaevskogo voprosa poka ni u kogo ruki ne dohodili: plov on s®el  eshche ne
ves', a  rabotu s aviacionnym maslom Bogdan hot' i dolzhen byl konchit' so dnya
na den', - no poka chto ne konchil, i bylo emu nikak ne do tatarina.
     Otdel'no  oto  vseh  novopribyvshih na  Rzhavec  grupp  sanatornogo  tipa
sushchestvoval i drugoj predstavitel' nacional'nogo men'shinstva, - no pochemu-to
ego  interes  k  koshernoj  pishche,  proyavivshis'   edinstvennyj  raz  vo  vremya
dostopamyatnogo  postnogo  obeda  v Aryasine,  bol'she ne vozvrashchalsya. Byl  eto
akrobat  i  predizhitator  Zinovij Genahovich,  familiya  kotorogo byla  to  li
Zlatocvetov po scene, a na samom  dele  Milligudini,  to li rovno  naoborot.
Kimmerijskimi  pal'cami  on  ne obladal, no  lovkost'  ruk  proyavlyal  prosto
neprilichnuyu, i v  drugih  to zhe kachestvo ochen' cenil. Kartochnymi fokusami  i
lovlej  zhivyh golubej  v karmanah zazevavshejsya  publiki artist  prenebregal,
zato, vpolne  v  duhe  svoego  kavelitskogo  "dushelomovskogo"  tolka,  lyubil
vylamyvat' iz  dush u sobesednikov samoe tajnoe: on umel  chitat' te mysli,  o
kotoryh sobesednik staralsya zabyt'. On, negodnik, chital i te  mysli, kotoryh
chelovek  v golove ne  imel vovse. No oglashal  mag  i  volshebnik eti mysli vo
vseuslyshanie -  i podi dokazyvaj, chto ne razmyshlyaesh' ty  o tom,  budet li  k
obedu pechenyj pelengas  s grechnevoj kashej, potomu kak pelengas blizhe CHernogo
morya ne plavaet, a esli  zavezut ego  v morozhenom vide k  chertovaru, to ves'
ujdet na  podderzhanie  kataliticheskoj  sily Fortunata,  da i  grechnevoj kashi
ran'she  pyatnicy ot SHejly ne  dozhdesh'sya.  Podi dokazyvaj,  chto  ne zhret  tebya
nochami lyutaya giperseksual'nost' i ni mgnoveniya ne razmyshlyaesh' ty o tom,  gde
by  najti pozdnej  noch'yu esli  uzh ne  pejzanku svobodnogo nrava, to hotya  by
shelkovistuyu  i  laskovuyu kozu.  Podi dokazyvaj,  chto  ne  zloumyshlyal  ty  na
chest'... Tut Zinovij obychno umolkal, potomu chto ruka u SHejly byla tyazhelaya, a
Zinovij ko vsemu proyavil eshche i neobychnuyu sklonnost' - on yavno uhazhival za ee
dostopochtennoj matushkoj,  Matronoj Degtyabistovnoj, markitantkoj-zhuravlevkoj,
hotya i godilsya ej ne to v starshie vnuki, ne to v mladshie synov'ya.
     Zinovij Genahovich okazalsya  masterom po chasti mnogih tryukov, kotorye ni
v odnom cirke uzhe let sto nikto pokazat' by ne reshilsya: chrevom pel ariyu dona
Bazilio  o  klevete, glotal  ogon',  hodil  kolesom vokrug Rzhavca,  izvlekal
cyplyat iz cilindra i cilindr  iz uha Saveliya, - slovom, osnovnym tryukam  ego
bylo  desyat'  tysyach  let  v  ochen'   rannij  obed.   No   otchego-to  Matrona
Degtyabristovna,  kogda  sluchalos'  ej  zaehat' k  docheri  za tovarom, cenila
imenno takuyu, sovsem  prostuyu  magiyu,  i lyubila na nee posmotret'. A Zinovij
Genahovich  skryt'  ne  mog, chto  kak  chelovek  ser'eznyj predpochitaet zhenshchin
zrelyh. Pri etom sovershenno  ne po-iudejski  namekal, chto v russkih derevnyah
vremya, prohodyashchee mezhdu  Simeonom Letoprovodcem i Guriem - samoe to chto nado
dlya svad'by. "Dobrogo  zdorov'ya caryu-batyushke", - ne  zabyval on  dobavit', a
vse  znali  iz  gazet,  chto  imenno  na godovshchinu koronacii car'  naznachil v
akkurat  svoyu  sobstvennuyu  svad'bu.   Data   podhodyashchaya,  i  nikogo  bol'she
akrobat-fokusnik v vidu ne imeet. Mezhdu tem stroil glazki zreloj markitantke
on sovershenno otkryto.
     Tabornomu  obozu trebovalis' svezhie harchi:  vorovat' u  mestnyh  Kavel'
ZHuravlev strozhajshim obrazom zapretil, deneg zhe na  prozhitie ot kontrabandnyh
rejsov tainstvennoj  "Dzhoity" zhuravlitam poka  hvatalo, da i  promyshlyali oni
sredi korennyh aryasincev  vpolne  chestno:  ludili,  chto prohudilos',  menyali
starye avtomobili  na menee starye, inoj  raz i pogadat' mogli na  pyatachke u
vokzala v Aryasine: tam ne nakazyvali. Slovom, na chto kupit' - bylo. Vot bylo
by - chto. Po verovaniyam zhuravlevcev po-nastoyashchemu chistoj, "zhuravlinoj", byla
tol'ko  pishcha,  kuplennaya  v  svoem  zhe  lar'ke.  Larek  procvetal, no  s ego
soderzhatel'nicy ezhednevno shodilo sem' potov.
     Matrona  Degtyabristovna ispol'zovala semejnye svyazi  na polnuyu katushku.
Tovar markitantka brala ne darom, platila ne skupo, no trebovala onyj tol'ko
vysshego kachestva:  pomidory otbirala cherez chetyre  - pyatyj,  iz  yablok brala
odnu tol'ko  zheltuyu antonovku  i vorchala, chto net  ni nastoyashchego  aporta, ni
titovki, - a eshche norovila kazhdyj raz zatrebovat' kakih-nibud' plodov zemnyh,
kotoryh  na  ogorode  u SHejly  zavedomo ne  proizrastalo: ot rannih, da  eshche
nepremenno  zakavkazskih, baklazhanov i do pozdnih, nepremenno chardzhujskih, -
nikakih  drugih!  -  dyn'.   SHejla  nevozmutimo  otvechala  kazhdyj  raz:  "Ne
urodilis', mamen'ka", - i markitantku eto tozhe ustraivalo. Kuplennoe v kuzov
zabrasyval  Savelij, a SHejla so vzdohom delila den'gi na dve kuchki - odnu na
nuzhdy Rzhavca,  druguyu - na nuzhdy Vypolzova, a  nuzhdalos' Vypolzovo  sejchas v
odnom,  v  rybe,  kotoroj  predstoyalo prevratit'sya  v zhertvennyj  ugol'  dlya
nozdrej smenshchika Bogdana.
     Samaya  original'naya  iz  grupp, popavshih na Rzhavec v kachestve gostej  i
otdyhayushchih,  sostoyala iz  chetveryh  muzhchin.  U troih iz  nih byli sovershenno
neobychnye, polutornoj, esli ne bol'she, dliny pal'cy: SHejla podivilas' denek,
a potom privykla. CHetvertyj gost' byl v letah, pal'cy imel obyknovennye,  no
bakenbardy zato - sovershenno neveroyatnye. SHejla radovalas' za sebya,  chto ona
teper' zamuzhem, ne to  ona  by v eti bakenbardy vlyubilas' i, glyadish', vsyu by
zhizn' sebe  pereportila. V  pervye  dni  eti  gosti  otdyhali, otmyvalis'  i
ot®edalis',  a  potom stali iskat'  sebe  zanyatie, osobenno mladshie, brat'ya,
predstavivshiesya kak Vedenej i Varfolomej. Gost' postarshe, sovershenno lysyj i
ochen' vysokij,  vechno v  sapogah vyshe kolena,  zanimal sebya  sam -  hodil po
okrestnostyam, besedoval i s mestnymi zhitelyami, i s zhuravlevcami,  a sam to i
delo  chto-to  zanosil  v   zapisnuyu  knizhku.   Starshij  gost',  tot,  chto  s
bakenbardami, nikakogo dela ne iskal, no predupredil,  chto i kak vrach, i kak
veterinar on vsegda k uslugam hozyajki. SHejla uchla i ocenila.
     Borodatye brat'ya  predlozhili  svoi  uslugi v  prepodavanii:  oba  mogli
gramotno dat' malyshne i russkij yazyk, i  novonerusskuyu  fenyu, i  arifmetiku,
esli  by  ponadobilos', i zakon Bozhij, da i neskol'ko inostrannyh  yazykov na
vybor,  -  luchshe  vsego  oni schitali  sebya  podgotovlennymi  k  prepodavaniyu
kimmerijskogo, a vysokij akademik podtverdil - da, luchshe etih brat'ev yazykom
nynche vryad li  kto vladeet. SHejla  ponyala, chto est' shans  nauchit'  okrestnuyu
detvoru chemu-to takomu, chego na Rusi nikto ne znaet i, s pozvoleniya Bogdana,
dala dobro na takoj eksperiment.
     Do  shkoly v Suetnom  na starom "gazike" brat'ev podvozil byvshij taksist
Valerik Loslavskij, po nyneshnim dokumentam meshchanin Maloslavskij: ego, kak  i
Kavelya,  prishlos'  pryatat',  ibo na nem  vse-taki  viselo  sem' nepogashennyh
sudimostej i dve krovnyh mesti. Vezdehod Bogdana nikto by emu ne doveril, no
Valeriku povezlo:  chert,  kotorogo  iz  nego vytashchili,  okazalsya redkostnyj,
yuvelirno-pancirnyj,  i  goda poltora  eks-vodila mog zhit'  na Rzhavce  voobshche
nichego  ne delaya. Odnako  "gazik"  stoyal sirotlivyj i zhdal voditelya, poetomu
zhertva mysli o tom,  chto "prosil Kavel'  poshchady u Kavelya, da ne doprosilsya",
userdnyj poshchadovec Valerik, tozhe obrel hot' kakoe-to delo. A brat'ya Immery s
pozvoleniya RONO prepodavali v Suetnom starokimmerijskij yazyk. Bogdan zaranee
isprosil dlya nih razresheniya  na eti  zanyatiya. Poprobovali b  emu  v  Aryasine
otkazat'. Kuriroval  RONO, chaj, arhimandrit  Amfilohij,  a  emu i mitropolit
Fotij v Tveri prikazaniya otdaval, sperva sto raz podumav: Fotij-to v Aryasin,
gde Bogdan Tertychnyj i Kondratij |m gosudarstvennye zakazy vypolnyayut, ezdit'
opasalsya.
     Detishek pochemu-to bol'she  zainteresoval tot fakt, chto kazhdyj urok vedut
dva uchitelya  -  oba  borodatye  i oba s  ochen' dlinnymi pal'cami.  A yazyk im
ponravilsya: chem zubrit' skuchnye latinskie  i cerkovnoslavyanskie bukvy - znaj
risuj rybok  i ptichek. Narisuesh' rybku, stoyashchuyu na hvoste i past' razinuvshuyu
-  eto slog  "ve", znanie,  stalo  byt', narisuesh'  ryadom  ptichku  s lishnej,
tret'ej  lapkoj - eto slog "de", brusnika ili klyukva po vyboru, a dal'she taz
perevernutyj   -   "nei",  oznachayushchij,  chto  vse  uzhe   gotovo.   Poluchalas'
zamechatel'naya igra: znaesh', kak iz brusniki varen'e svarit'? Voz'mi taz - da
i gotovo:  napisal ty na doske imya  svoego prepodavatelya  - VEDENEJ.  Poluchi
pyaterku, vecherom doma pohvastaesh'sya. A k doske pojdet sleduyushchij.
     Vest'  o tom, chto brat'ya  prepodayut redkostnyj i  ostrodeficitnyj yazyk,
razneslas' po Aryasinskomu uezdu ot Upada  do Uezda za poldnya, i  ne ostavila
ravnodushnymi dazhe znamenityh kruzhevnic: ih  vnuki,  pravnuki  i  prapravnuki
hodili  v  tu  zhe  shkolu.  A  nu  kak  zakazchikam  budut  ugodny  kruzheva  s
rybno-ptich'imi  pis'menami? Prismotrevshis'  v domashnim zadaniyam,  kruzhevnicy
stali,  sami  togo ne vedaya,  vpletat'  v  uzory imena  Vedeneya, Varfolomeya,
Gaspara,  Bogdana, SHejly i  Amfilohiya.  Kruzhevnicy Katerininovy, uzhe poltora
stoletiya  pytavshiesya  hot'  kak-to potesnit' na  rynke aryasinskogo  eksporta
monopoliyu  sem'i  Machehinyh,  soobrazili,  chto esli uzh  i pravda  kruzheva-to
unosyatsya ofenyami v Kimmeriyu,  to  s kimmerijskimi nadpisyami tam ih eshche luchshe
pokupat'  budut. Vasilij  Katerininov  zayavilsya  v  Vypolzovo,  gde brat'ev,
ponyatno, ne  zastal, no nashel akademika, sledivshego  za  sposobami otdeleniya
rogov  cherta  i  iz®yatiya  hvostovogo  shipa  onogo.  Gaspar  ohotno  nabrosal
kimmerijskoj  azbukoj  desyatok fraz napodobie "Zdorov'e gosudarya  imperatora
Vseya Rusi Pavla Vtorogo", "Sovet da lyubov' da krovat' na dvenadcat' chastej",
"Absolyutnaya monarhiya ustrashchaet absolyutno" i  inye  v tom zhe duhe, ofeni  zhe,
priznav rybkiny-ptichkiny uzory za  kimmerijskie, i vpryam' stali zabirat' eti
kruzheva optom i eshche vpered platit'. No Machehiny Katerininovym spusku ne dali
- uzhe  cherez nedelyu  assortiment nadpisej u  nih  byl  eshche shire,  a sekretom
okraski kruzhev  v kasparovye,  bal'tazarovye  i mel'hiorovye tona  vladeli i
tol'ko oni, - tak  chto pobeda  u Katerininovyh ne poluchilas'.  Odnako ofenej
eto  ih  sopernichestvo  ne  zatragivalo  nikak:  im  vse  ravno  bylo  malo.
Kimmerijskaya  svad'ba bez dvuh pudov kruzhev ne byvaet, i osen'yu ih poetomu v
Kimmerion taskat' osobenno vygodno.
     Da  nynche eshche neizvestno otkuda vzyalas' v  Rossii moda  na dekorativnye
kruzhevnye   lapti  -   iz  samyh  dorogih  aryasinskih,  na  krajnij   sluchaj
vologodskih,  sortov.  Vladelec  seti traktirov  i supermarketov  "Dominik",
pochetnyj grazhdanin  Rossii  Domestiko Dolmetcher  odno  vremya  daril ih osobo
potrativshimsya u  nego posetitelyam  vmeste s diskontnymi kartami. Potom  stal
darit' vmesto diskontnyh kart. A s nedavnego vremeni kollekcionirovanie etih
laptej   stalo  delom  prestizhnym.   Pogovarivali,  chto  v  stolice  russkih
fal'sifikacij,  v  lezhashchem za  bolotom Bol'shoj  Orshinskij  Moh zapovednom  i
nedobrom  gorode  Kashine  uzhe gotovyat masterskie  dlya  massovoj  poddelki  i
kruzhev, i laptej, i ne perechest' eshche chego. No zub na kashincev imeli aryasincy
eshche s neudachnogo voennogo  pohoda knyazya Izi Maloimushchego v 1318 godu, i  rano
li, pozdno li etot konflikt, konechno, dolzhen byl kak-to razreshit'sya.
     Akademik brodil po lesam i polyam Aryasinshchiny, prisazhivayas' to na brevno,
to na penek,  i ispisyvaya  bisernym pocherkom knizhku za knizhkoj.  V  golove u
nego  roilis' mysli: ezheli  b oni  vdrug obreli  sposobnost',  slovno pchely,
vyletat' royami  iz ego golovy,  kak iz ul'ya - vse  kusty shelkovicy na zemlyah
Aryasinskogo  uezda  byli b nynche  etimi  zhuzhzhashchimi royami uveshany.  Kak-nikak
Gaspar SHerosh chut' li  ne pervym iz prirodnyh kimmerijcev - esli  ne  brat' v
raschet vechno stradayushchego  ot allergii  konsula Komarzina -  doshel  ot odnogo
konca   Kamarinskoj  dorogi,  ot   Kimmeriona,   i   do  drugogo  konca,  do
tainstvennogo, drevnego, kak  samaya staraya na svete  shelkovaya nit', Aryasina.
No  kitajcev Gaspar  SHerosh  na Aryasinshchine  uzhe  ne  zastal:  ni  drevnih, iz
legendarnoj   dinastii  Sya,  ni   sovremennyh,   iz   ne  stol'   uzh   davno
samolikvidirovavshegosya chajna-tauna.
     "NACIONALXNOSTX", - zapisyval Gaspar, - "Nas  tut uzhe  vser'ez i dazhe s
uvazheniem imenuyut "licami s netradicionnoj nacional'noj orientaciej". Kto-to
pustil  sluh, chto  s etoj orientaciej v armiyu ne  berut, k brat'yam-gipofetam
baby  uzhe  s  intimnymi  predlozheniyami lezut.  Spasat'  ot armii  ne  prosto
nerozhdennogo  rebenka, no takogo, kotoryj eshche to li roditsya, to li  net - ne
chisto russkaya li cherta, sdelavshuyusya stranu velichajshej sredi imperij?"
     Gaspar  vzdyhal, vybrasyval  ispisannyj sterzhenek, bral  iz  nagrudnogo
karmana novyj i prodolzhal:
     "ROSSIYA".  ""Takoj  gorod  na  bolote",  kak  govoryat  mestnye  zhiteli.
Rasskazyvayut,  chto   postavlen   on  sredi  Bol'shogo   Orshinskogo   Mha  kak
gulyaj-gorod, podvizhnoj,  na katkah  -  tol'ko  ne dlya shturma drugogo  goroda
vystroennyj,  a dlya zashchity ot osennih topej i rasputicy.  Dumayu, ot vesennih
tozhe.  Nikto nichego tolkom pro  etot gorod ne znaet, no dojti tuda mozhno,  v
etom vse uvereny, i kazhdyj znaet kogo-nibud', kto tam byval, -  pravda, tot,
kto byval, libo uzhe pomer ot starosti, libo kak raz sejchas v komandirovke na
Altae, libo ushel  v  monastyr', - prichem v tot samyj  gorod Rossiya; vyhodit,
tam tozhe obitel' est', no kakomu svyatomu  vo proslavlenie - nikto ne  znaet.
Narod shoditsya v tom, chto umom tu Rossiyu ne ponyat', i v etom u toj Rossii, i
u  etoj,  pohozhe,  shodstvo polnoe. Mozhet  byt',  hot' odnu ponyat'  vse-taki
udastsya?"
     Poslednyuyu   frazu   Gaspar    tshchatel'no   zacherknul.   Rossiya-na-Bolote
interesovala ego  samym zhguchim obrazom: tajna siya byla ne prosto velikoj, no
kakoj-to ochen'  kimmerijskoj. V samoj Kimmerii tajnyh  mest tozhe hvatalo, no
dlya  nih  vsegda imelsya blyustitel' - hot'  Tarah Os'myj dlya  zmeeedov,  hot'
Miron Vergizov  dlya  Velikogo  Zmeya,  hot' gil'diya biven'shchikov  dlya  kladbishch
mamontov.  Rossiya-na-Bolote,   pohozhe,   ne  byla  podvedomstvenna   nikomu.
Lyubopytstvo Gaspara poetomu roslo s kazhdym chasom.
     "ODNOKORYTNIKI"  -  zapisal Gaspar i nadolgo zadumalsya. Imel  v vidu on
sem' cerkvej sela Suetnogo, uzhe v  novoe carskoe  vremya  otrestavrirovannye,
otdannye mestnoj eparhii, - vse, pohozhe, procvetayushchie. Sluzhili v nih molodye
lyudi odnogo  vozrasta, s dlinnymi, kak polozheno, volosami, borodami i voobshche
priyatnye  soboj,  odnako  sovershenno  na  odno  lico.  Dazhe  Gaspar,  s  ego
nedyuzhinnoj  mnemonicheskoj  pamyat'yu,  razvitoj  po  sistemam   kak   Grigoriya
Kuchelyaby,  tak i Dzhordano Bruno,  otlichit' ih  ne  mog.  Tol'ko v  krohotnoj
cerkvi s neveroyatnym  imenovaniem "Bogorodicy-chto-u-Hlystov"  batyushka sluzhil
takoj drevnij,  chto Gaspar  nevol'no zalyubovalsya. Potom stal nahodit' v lice
starca  shodstvo  so  shtampovannym  oblikom  molodezhi  v ostal'nyh  cerkvyah,
pridumal nehoroshuyu mysl' o tom, chto uzh ne klonirovano li zdes' duhovenstvo -
i tak nichego k "odnokorytnikam" v zapisnuyu knizhku ne  prostavil.  Do pory do
vremeni.  Tol'ko  uznal, chto v  cerkvi  "Bogorodicy-chto-u-Hlystov" svyashchennik
imeet   redkostnuyu  familiyu  Moshcheobryashchenskij,   postavlen  on   syuda   voleyu
mitropolita Tverskogo i Velikoluckogo Fotiya, a eshche  uznal  to, chto batyushka s
takoj familiej on  tut ne edinstvennyj.  No eto bylo udivlyalo menee vsego: u
Gaspara u samogo familiya byla ne iz obychnyh.
     Aryasinshchina zhila tem zhe, chem i vsya prochaya strana: ubrala urozhaj cikoriya,
repy,  ogorodnyh  kul'tur,  prinyalas'  za  yabloki  i  vse  prochee,  chto  tut
sozrevalo, a takzhe gotovilas' k tomu, chto na vsyu Rus' bylo otpushcheno ej odnoj
-  gotovilas' k shelkovarnym rabotam. Predstoyalo varit'  kokony, tyanut' nit',
smatyvat' ee  v pasma,  chtoby  osen'yu  i  zimoj hvatilo  na  kruzheva,  chtoby
mnozhilos' dovol'stvo i narodonaselenie sredi vstupayushchih v brak pokupatelej -
nevazhno,  kakih,  lish'  by lyudi  byli horoshie.  I  vse  eshche lezhal  na severe
knyazhestva gustoj dym - Bogdan dobival poslednih chertej na krovyanoe maslo dlya
gosudarevyh  samoletov.  CHast'  byla  uzhe  vyvezena:  Hmel'nickij uprosil  i
gosudarya,  i Bogdana hot' nemnogo  dat'  vpered. Oba soglasilis'. Perebroska
"Hme-2" cherez Severnyj Polyus na ostrov Disko uzhe vse ravno shla. V gazetah to
i delo mel'kali materialy o tom, kakaya chudesnaya i plodorodnaya pochva skryta v
Antarktide pod sloem l'da, kak  chuden vulkan |rebus pri tihoj pogode, i  kak
redkij  pingvin  doletit,  prostite, dobezhit do  serediny shel'fovogo lednika
Rossa. I  po televizoru bylo  vse  to zhe samoe.  Ostrov Petra Velikogo  bliz
Zemli     Grehema,    voobshche-to     sobstvennost'    ostrovnoj     federacii
Klipperton-i-Kergelen,  v predvidenii nastupayushchego v  YUzhnom  polusharii  leta
plenyal    putevkami,    sulil    komfortabel'nyj   otdyh,    chut'    li   ne
trinadcatizvezdochnye oteli,  neslyhannye uslugi devochek lyubogo cveta  i dazhe
lyubogo  pola.  S  Komorskih  ostrovov,  davno  otoshedshih k Rossii, byl  tuda
ezhednevnyj  pryamoj rejs  aerobusa.  A  ohota na  tyulenya-kraboeda  i morskogo
leoparda  voobshche  stala  v etom godu voprosom  imidzha, prestizha i  piara. Na
morskogo leoparda,  vprochem,  ohotilis' tol'ko  obladateli  sovsem uzh krutyh
babok. Kraboeda zhe mog pozvolit' sebe lyuboj obespechennyj turist, - nu, i sam
morskoj  leopard tozhe,  no eto po  privychke,  po pishchevomu navyku, nikak ne v
poryadke safari.
     Te  zhe  Komorskie ostrova zanimali v  nyneshnih novostyah dovol'no  mnogo
mesta.  Nyneshnyaya ih stolica,  Svyatogeorgievsk, v  nedavnem proshlom  Dzaudzi,
stala rezidenciej  nekoego ZHana Racifandri, sformirovavshego  dlya Mal'gashskoj
respubliki,  ona  zhe  v  prostorechii  ostrov   Madagaskar,  pravitel'stvo  v
izgnanii.  Naskoro  obrativ komorcev v  kakuyu-to  novuyu  veru,  svyazannuyu  s
"lunnym  svetom",  hitryj  ZHan  naskoro  prevratil ostrova  v bordel' pochishche
Tanzhera, no vozrazhat' bylo  poka nekomu: u  kogo byli den'gi - te prosto eti
bordelem pol'zovalis',  a dlya  ostal'nyh  on  byl... nu, daleko.  I  poetomu
nravstvennost' stradala  men'she karmana, a nalogi ZHan pridumyvat' umel  -  i
etim odnim, yasnoe delo, byl lyubezen serdcu russkogo carya.
     Vse, komu ne  len', chut' li ne otkryto zayavlyali,  chto etot samyj hitryj
ZHan spit  i vidit,  kak, pridya k vlasti v rodnom Antananarivu, na  sleduyushchij
den' on  pereimenuet  gorod,  skazhem, v  Svyatopavlovsk i  ob®yavit Madagaskar
rossijskoj guberniej. Mezhdu tem ministr inostrannyh del Rossijskoj  imperii,
svetlejshij knyaz'  YAropolk Lenino-Dachnyj,  ne  raz zayavlyal,  chto chuzhoj  zemli
Rossiya ne  hochet ni  pyadi, i chto svobodolyubivyj  mal'gashskij narod volen sam
reshat' svoyu sud'bu,  i  grazhdanami  Rossii eti zamechatel'nye  svobodolyubivye
lyudi mogut schitat' sebya skol'ko ugodno, a vot  dozhdutsya li vzaimnosti -  eto
vopros  dalekogo, dalekogo budushchego,  eto eshche,  gospoda mal'gashi,  zasluzhit'
nadobno!.. Ni ot kogo ne bylo sekretom, chto  russkomu imperatoru ne nravitsya
sam hitryj ZHan:  v ne ochen' dalekom proshlom tot byl zastukan  v Monako tajno
kaveliruyushchim v mramornom sortire s  pomoshch'yu kakoj-to iz zapreshchennyh tamoshnim
zakonodatel'stvom molyasin, -  i  vot na tebe, uzhe  lezet  k russkomu  caryu s
podarkami. A u russkogo  carya i tak polon rot hlopot s Soedinennymi SHtatami,
gde   vdrug  zavelis'  portugalofil'stvuyushchie  monarhisty,   storonniki  doma
Braganca,  i partiya monarhistov budet uchastvovat' v vyborah  prezidenta,  ni
hrena  sebe!  No vse  eto proishodilo dovol'no  daleko  ot  Aryasina i voobshche
gde-to v drugih guberniyah. Ili  dazhe  ne v guberniyah:  chto  nynche  vhodilo v
Rossiyu, chto net, chto podpadalo pod ee yurisdikciyu, chto nikak ee ne kasalos' -
ob etom  znal razve odin  lish' russkij car'. A  emu  s Aryasinshchiny byli nuzhny
tol'ko mnogogorbye  polyarnye verblyudy s  opushennymi belym mehom kopytami, da
eshche bochki s krovyanym aviacionnym maslom. Odno ceplyalos' za drugoe,  akademik
pytalsya ponyat'  vse eto umom  i postignut' edinym  duhom  -  i otstupal. CHem
dal'she, tem  vernee sklonyalsya on k mysli, chto luchshe uzh vzyat' i  ponyat'  umom
druguyu  Rossiyu - tot gorod,  chto  raskinulsya  na  prostorah  bolota  Bol'shoj
Orshinskij Moh.
     V poiskah  hot' kakih-to sledov Podnebesnoj doshel  Gaspar i do severnoj
okrainy  Aryasina, posetil  kladbishche, gde  eshche  ne uspeli okonchatel'no sgnit'
ostatki sgorevshej i raznesennoj po melkim klochkam fanzy "Gamyra". Gorozhane s
pechal'yu vspominali svoj chajna-taun, ni u kogo takogo ne bylo, ni v Tveri, ni
v Klinu, ni v Kimrah... da tol'ko vot ne bylo ego teper' i v Aryasine. Gde-to
nynche  skitalsya  Vasil'evich Lo  so  svoim  gaolyanovym hanshinom? Gde-to nynche
farforovaya kukolka  Man',  v  prostorechii  Man'ka,  umudrivshayasya vyjti zamuzh
srazu za dvuh brat'ev-kitajcev, pohozhih drug na druga kak dva Ka... prostite
velikodushno,  konechno  zhe,  kak  dve  ka... pli kitajskogo  samogona! Gaspar
sdelal  zarisovki  pepelishcha,  nichego primechatel'nogo v svoyu hitruyu  zapisnuyu
knizhku  ne zanes  - i otbyl na Rzhavec pit' yach'e moloko. Gasparu etot napitok
nravilsya nastol'ko, chto eto dazhe SHejla primetila i gotova byla prinosit' ego
akademiku v postel', - esli b on ne umudryalsya vstavat' ran'she nee samoj. Kak
eto vozmozhno - nikto ne ponimal, no chto bylo, to bylo.
     Gaspar prisel na skamejku, svarennuyu iz  vodoprovodnyh trub,  sbrosil s
nee  neskol'ko  temno-krasnyh, neizvestno  otkuda  vzyavshihsya  zdes' klenovyh
list'ev,  i  prigotovilsya  sdelat' eshche  desyatok-drugoj zapisej;  k  primeru,
dovelos' emu  prochest' na  chernoj doske v  Bogozavodske nazvanie  zagadochnoj
lodki "Kandibober": a chto takoe  kandibober? Kandiboberom mozhno,  k primeru,
katit'sya.  I  sapogi byvayut  s  kandiboberom.  Luchshij  iz  russkih slovarej,
sostavlennyj  nemcem  Maksimilianom  Fasmerom, chetko  i  yasno  govorit,  chto
proishozhdenie etogo slova neyasno.  |to  nemcu Fasmeru neyasno.  A  kimmerijcu
esli poka i neyasno, to rano ili pozdno yasno budet.
     Ili  vot  samo  nazvanie  "Aryasin".  Velikij  Vladimir   Dal'  privodit
drevnerusskuyu poslovicu:  "Ugoshchu  ya-te  aryasinoj posle  dedushki  Garasima! "
Sobstvenno  aryasinoj  Dal'  nazyvaet  dlinnyj prut,  hvorostinu.  A  Fasmer,
naprotiv, chestno pishet, chto, hot' i shodno eto slovo s finskim raasu (prut),
no opredelyaet slovo  kak "neyasnoe".  S  drugoj storony, i  dedushka Garasim u
Dalya ne tak prosto poyavilsya: po Fasmeru, "garasit'" - eto ot slova "gorst'".
A na chto, kak ne  na gorst', polnuyu protochnoj vody i ostavshegosya ot ledovogo
poboishcha metalla,  pohozh slavnyj Nakoj? Da  i rechka, cherez nego protekayushchaya -
Ryashka, sperva  Toshchaya,  potom Tuchnaya -  tot zhe prut.  Skol'ko, odnako, v mire
neponya...
     Horosho, chto  v eto vremya  Gaspar sidel na  rovnom i na zheleznom. Horosho
potomu,  chto reshitel'no nechemu bylo na nego  upast'. Horosho potomu, chto  emu
samomu  padat'  okazalos'  pochti  chto  nekuda. I horosho,  chto  akademik  byl
privychen  k zemletryaseniyam, kotorymi regulyarno odarivala Zemlya svyatogo Vitta
ostal'nye tridcat' devyat' ostrovov Kimmeriona, kogda ocherednoj raz vorochalsya
Velikij  Zmej. Udar byl na redkost'  silen, on  prishel  volnoj s  vostoka, i
srazu za nim posledoval eshche odin. Sledom prishel tretij, mnogo bolee sil'nyj,
chem  pervye dva - i vse  stihlo. Gaspar otdelalsya na redkost'  legko -  dazhe
ochki ne razbil, razve chto na  nosu prishlos'  ih popravit'. Nado  dumat', eto
bylo chistoe vezenie  akademika. V dvuh shagah ot znamenityh na vsyu Aryasinshchinu
Gasparovyh  sapog  zemlya razlomilas',  pritom tak  shiroko, chto  pereprygnut'
obrazovavshuyusya treshchinu i olimpijskij chempion ne vzyalsya by. Iz treshchiny tyanulo
odnovremenno pyl'yu i syrost'yu. Tolchki prekratilis',  pyl' ponemnogu osedala,
akademik  zhe  dolgo i  vpolne  besplodno protiral tolstye  stekla  ochkov. On
vsyakoe videl na svoem veku, on  zheleznoperyh  i dvuglavyh ptic  videl i dazhe
prizrak Dikogo Oskara, no takoe on i narochno ne voobrazil by.
     Na dne  obrazovavshejsya treshchiny dlinnoj sherengoj stoyali kamennye loshadi,
peremezhaemye kamennymi lyud'mi: na kazhduyu loshadku - po cheloveku. Lica u lyudej
byli zheltye, dal'nevostochnye,  strashnovato ulybayushchiesya. Treshchina  tyanulas' na
vostok, k  Vypolzovu, upiralas' v ruchej  -  i mutnaya voda  uzhe  nachinala  ee
zapolnyat'. To li podzemnyj tolchok, to li novyj raketnyj udar vskryl glinyanuyu
armiyu,   nekogda  zahoronennuyu  zdes'  poslednim  iz  imperatorov  kitajskoj
dinastii  Sya. No to, chto spokojno  lezhalo  i  stoyalo v zemle  drevnerusskogo
knyazhestva na protyazhenii  dolgih stoletij, obrecheno bylo razmoknut' i sginut'
v schitannye chasy.
     Ne obrashchaya vnimaniya  bolee ni  na  chto,  Gaspar  brosilsya k  Vypolzovu,
gor'ko  sozhaleya  o  broshennom  v Kimmerione  krasnom  telefone-mobil'nike, s
pomoshch'yu  kotorogo  on  peregovarivalsya  so  staroj  duroj  Evropoj, vremenno
prozhivavshej pod skaloj v Ural'skom hrebte. Togda Gaspar  vybrosil telefon za
nenadobnost'yu, a teper' zhalel. Vosem'  verst do  Vypolzova predstoyalo topat'
peshkom po bezdorozh'yu, da eshche nadeyas' na to, chto cherez Bezymyannyj ruchej  hot'
kak-to udastsya perebrat'sya.
     Most edva derzhalsya, no byl cel. Nu, eshche pyat' verst.
     Vosem'  verst  pri  takom  tempe  -  vyshlo  mnogo  dazhe  dlya  zheleznogo
kimmerijskogo zdorov'ya akademika, nachalas' rez'  v  legkih. Odnako s obychnoj
zorkost'yu Gaspar  otmetil: dal'she  ruch'ya  treshchina ne  idet,  da  i voobshche ee
postepenno zalivaet vodoj.  No sejchas istoricheskie cennosti, pogrebennye pod
sloem  aryasinskoj zemli,  interesovali  akademika v poslednyuyu ochered', -  po
analogii s nahodkami v Kitae on znal, chto  etogo  glinyanogo dobra tut skoree
vsego na polveka raskopok. Gaspara interesovalo samo zemletryasenie - ili chto
tam? Bombezhka, raketnyj udar? Voobshche - chto?..
     Zrelishche vozle chertovarni otkrylos' Gasparu takoe, chto k spazme v legkih
vdobavok u nego eshche i glaza polezli na lob. Nechto bol'shoe,  gryaznoe, rogatoe
i hvostatoe  kruzhilos'  na polyane pered  chertogom, voya ne  svoim  golosom  i
nahlestyvaya  po okruzhayushchim  kustarnikam vsem, chem moglo nahlestyvat'. Gaspar
popyatilsya: nichem inym, krome kak besom-chertovaropoklonnikom Antibiotikom eto
voyushchee  divo  byt' ne moglo. Na protivopolozhnoj  storone polyany, u  verandy,
stolpilis'  troe;  dvoe  iz  nih, odetyj v  chernuyu  kozhu Bogdan i maloroslyj
Davydka,   opoznavalis'   srazu,   a  tret'ego,  buhgaltera-rybonenavistnika
Fortunata, tozhe mozhno bylo vychislit' bez zatrudnenij.
     Antibka prodolzhal kruzhit'sya i vyt', sotryasaya zemlyu i hvatayas' mohnatymi
lapami za roga - tochnee, za odin rog, ibo vtoroj byl u nego obloman.  CHto-to
eshche u nego na lbu teper' nalivalos' i vzbuhalo - sinim, lilovym, fioletovym,
krasnym cvetom,  slovno posredine  lba  sobiralsya proizrasti  u nego  edakij
edinorozhij biven'. Odnako zhe bivni edinorogov  sopryazheny obychno so vsyacheskoj
devstvennost'yu, Antibka zhe byl kak-nikak  bes - kakaya tut devstvennost'? Nu,
a kto ego, besa, znaet?.. Gaspar myslenno polez  dostavat' zapisnuyu  knizhku,
odnako ponyal, chto sejchas ne vremya i ne mesto vesti dazhe samye cennye nauchnye
zapisi.
     Osoznav, chto Antibka ugomonitsya ne skoro, Gaspar po dlinnoj duge oboshel
polyanu i prisoedinilsya k stoyashchim vozle verandy. Na samoj verande obnaruzhilsya
eshche   odin   zritel',  sobstvennoj   personoj   starec   Fedor  Kuz'mich,   s
neudovol'stviem  potirayushchij ukazatel'nym pal'cem  to  pravuyu  bakenbardu, to
levuyu.
     - Kazhetsya, pridetsya konchat' etu svoloch', - gluho i zlo skazal Bogdan, -
sovsem zatrahali. Sovsem rabotat' nevozmozhno. Odni ubytki sploshnye. Mutota i
nevygoda.
     - Kotoruyu  svoloch', Bogdan Arnol'dovich?  - sprosil Gaspar. Antibku  emu
bylo  zhalko, no  pochemu-to  ne verilos',  chto eto imenno  ego obozval sejchas
chertovar svoloch'yu.
     CHertovar posmotrel  na akademika  so  vsej  mrachnost'yu, na  kotoruyu byl
sposoben.
     -  Kavelya.  Adamovicha.  Glinskogo.  Po   prozvishchu  -  Istinnyj.   Mesto
prozyabaniya - selo Debr' Verhnepinezhskogo uezda Arhangelogorodskoj  gubernii.
Nacional'nost'  - svoloch'.  Veroispovedanie  -  tozhe.  Voyuet s  Vypolzovskoj
chertovarnej  s  minuvshej   vesny  -  s  teh  por,  kak  zdes'  predostavleno
religiozno-politicheskoe ubezhishche  Kavelyu Glinskomu. Pri  atakah  na Vypolzovo
ispol'zuet samonavodyashchiesya krylatye rakety  "Rodonit",  samopal'nye, kstati,
orientiruyushchiesya po izlucheniyu lobnyh dolej cherta... Odin udar  uzhe byl - ves'
pentaedr mne raznesli v kusochki,  ubytku  na pyat'desyat tysyach... A  teper'  -
snova. Izvolite  videt'.  Na etot raz vse emu i  dostalos'. Obychnogo ya zabil
by, otbeloval, kozhu v zol'nik  brosil - i vseh  delov. A etogo zhalko. Hot' i
plesen'  on, a umnaya skotinka, slova hudogo pro nego  ne skazhu...  Ne ego by
lob - ne  roven chas, ugodili b eti rakety opyat' v pentaedr,  tam u Fortunata
osennik nedoplastan... T'fu.  Pora s etoj svoloch'yu konchat' i  s  ee raketami
tozhe.
     Fedor Kuz'mich tozhe podal golos.
     - Mysl' vernaya,  Bogdan Arnol'dovich. No eto vojna. U  nego raket - esli
verit' Kavelyu Modestovichu, a emu, dumayu, vsegda verit' mozhno - kak cyplyat na
pticeferme.  "Zemlya-zemlya",  "vozduh-vozduh",  "omut-omut",  dazhe,  govoryat,
"duplo-duplo" -  i to est'. I aerodrom  v Karpogorah  tozhe,  govoryat, u nego
ves' pod kontrolem. A u vas s etim delom kak?
     Bogdan krivo usmehnulsya.
     - Nu, s termoyadom ne ochen'... Da i "duplo-duplo" ne zagotovleno, u nego
chestno  govorya, u  menya  tozhe... istochniki informacii. A prochee  vse i u nas
est'. Dazhe  i  "Rodonitov" desyatok  najdu, esli  nuzhno  budet  -  na tom  zhe
Vostochnom Timore i pokupal,  bol'she ih nikto uzhe ne delaet, da i voobshche edva
li  ponadobitsya. YA  voobshche-to  poprosil  nad  nimi  geostacionarnyj  sputnik
derzhat', daleko glyazhu, vse vizhu. Svolochi oni, vot chto. Mne produkt zakazchiku
sdavat'! Tri  dnya  vsego,  potom den'-dva  na sbory, i mozhno voevat'. Bojcov
sejchas hvataet, i neplohie, dolzhen skazat', bojcy.
     Fedor Kuz'mich poschital na pal'cah.
     - A chto... Horoshij den' dlya nachala voennyh kampanij.  Stalo byt', cherez
tri dnya  i vystupaem. Eshche luchshe, konechno, cherez  devyat'.  CHtoby retrogradnyj
Merkurij ushel iz polusozvezdiya rudbekii...
     Antibka nakonec-to ruhnul posredi polyany. CHerepnaya kost' ego, prinyavshaya
na sebya udar treh ereticheskih "Rodonitov", napominala roga iskopaemogo yashchera
triceratopsa: tri  shishki, odna drugoj strashnee, k nim sboku  lepilsya  eshche  i
ucelevshij po schastlivoj sluchajnosti prirodnyj rog.
     -  ZHalko  boleutolyayushchee  na  nego izvodit'...  - skazal Bogdan,  slovno
izvinyayas' pered  kem-to, - nu da pridetsya.  CHaj,  svoya  skotinka,  sovsem ne
glupaya - hot' i plesen' on, a bol' chuvstvuet. Stradaet.
     Bogdan ushel na verandu za snadob'yami. Fortunat i Davydka otpravilis'  v
chertog -  rabotat'. Antibka  tak i  ostalsya skulit' posredi polyany. A  Fedor
Kuz'mich i akademik pereglyanulis'.
     - Kazhetsya, nachinayut imet' mesto sobytiya, - progovoril starec, ispol'zuya
bukval'nuyu   kal'ku  kimmerijskogo   "bolee  chem  nedostovernogo"   budushchego
vremeni..
     - Pozhaluj, na eti sobytiya budet lyubopytno posmotret', - v tom  zhe stile
taktichno otvetil Gaspar, -  dolzhen  zhe u sobytij imet'sya nadezhnyj svidetel'.
Luchshe dazhe ne odin. Inache kto poverit v ih dostovernost'?
     -  Byt' svidetelem  legko i  priyatno -  ne  menee, chem govorit' v  lico
gosudaryu vsyu pravdu, - starec yavno kogo-to citiroval, no v raz®yasneniya reshil
ne  vstupat', -  no, sozercaya  sobytiya, eshche  ved' i ucelet'  nuzhno. Sobytiya,
pochtennyj Gaspar Paktonievich, imeyut  svojstvo inoj  raz prichinyat' neudobstva
ne men'shie, chem zadushevnaya  beseda s gosudaryami. Dumayu, dazhe ne  somnevayus',
chto sobytiya ob®yavyat o sebe sami, luchshe uzh ne zvat' ih ran'she vremeni na svoyu
zhe... nu, skazhem, golovu.
     Bogdan  s  tyazheloj  sumkoj  napereves soshel s  verandy  i  napravilsya k
Antibke.  Ni  s  chem  ne  sravnimaya  von'  govorila  sama  za  sebya:  AST-3,
antiseptik-stimulyator  Tertychnogo,  tret'ya frakciya, tol'ko  i  mog  izlechit'
shishki,  poluchennye  ot  pryamogo  popadaniya vostochnotimorskih krylatyh  raket
"Rodonit".
     Dazhe stoimost' etogo zlovonnogo bal'zama chertovar sobiralsya postavit' v
schet nakonec-to  dopekshemu ego  Kavelyu  Adamovichu Glinskomu, izvestnomu  pod
samoprisvoennym prozvishchem "Kavel' Istinnyj".



     ...ves' ego  bezumnyj put' cherez lisheniya  i  mechty  prishel  v nastoyashchij
moment k svoemu koncu. Dal'she - t'ma.
     G. Garsiya Markes. General v svoem labirinte.

     Gorod  Vologda,  chto ochen'  interesno,  vpervye  upominaetsya  v russkih
letopisyah  v  tochnosti v  tom  zhe godu,  chto i Moskva:  v  1147 ot Rozhdestva
Hristova. Oznachaet eto vsego lish' to, chto ni tot gorod, ni drugoj nikogda ne
platili dani Kievu  - stolica Svyatoj Rusi v 1134 gorodu byla  perenesena  vo
Vladimir. Prinadlezhala Vologda  sperva Novgorodu, so  vremen  Ivana Velikogo
otoshla  k Moskve, i  nikogda uzhe nikomu  dazhe  vo  vremennoe  pol'zovanie ne
otdavalas'. Bol'she nikakogo otnosheniya k  nashemu povestvovaniyu  gorod Vologda
ne imeet,  posemu  nezachem  perevodit'  na  razgovory  o  nem  bumagu.  Zato
Vologodskaya guberniya dlya  nas  kuda  kak  vazhna: cherez nee naskvoz' prohodit
Kamarinskaya doroga, vedushchaya ot  Arhangelogorodskoj gubernii v Tverskuyu, -  a
dal'she chestnomu ofene hodit' ni k chemu.
     V severo-vostochnom  uglu Vologodchiny  raspolozhen gorod  Velikij  Ustyug,
izvestnyj vsemu miru kak rodina rossijskogo Deda Moroza, v severo-zapadnom -
pochti  nikomu ne vedomyj gorodok Kadujskij  Pogost. Znat' by, kakomu mudrecu
prishlo  v  golovu obozvat'  gorod Pogostom? Gorodov-Pogostov na  Vologodchine
neskol'ko:  hot'  Andomskij  Pogost,  hot'  Megorskij.  Oficial'naya  istoriya
nastaivaet,  chto  pogost  -  vsego-to  stanovishche,  po  obrazcu  uchrezhdennogo
knyaginej Ol'goj, kuda na Rusi po naznachennym  urokam svozilas' dan'; v bolee
pozdnie  vremena tak stali nazyvat' prosto volost' ili  odnu lish' cerkov'  s
zhil'em popa i prichta; v zemlyah Novgoroda, kotorym prinadlezhal v domoskovskie
vremena opisyvaemyj kusok Vologodchiny, tak nazyvali prosto sel'skij prihod -
neskol'ko dereven'  pod upravleniem  odnoj  cerkvi.  Akademik fiziognomiki i
nauchnoj grebli Savva Morozov tak i schitaet,  chto etot "Pogost" na samom dele
est' iskazhennoe slovo  "pokys"  -  kogo-to tut, znachit, sil'no pokusali. I u
teorii  est'  sil'noe  podkreplenie: pogostyane obeshchali Savve,  chto  esli  on
blizko  k  ih  rodnym  gorodam podojdet  - obil'nye pokusy  emu  obespecheny.
ZHelayushchih mnogo. Budet, budet ego pokusano, malo ne pokazhetsya.
     Kadujskij Pogost,  kak  i  mnogie  inye  goroda  Vologodskoj  gubernii,
izvesten razve chto kak znatnyj centr  kruzhevopleteniya, - no kuda vologodskim
kruzhevam  do aryasinskih. No kuda denesh'sya,  ofeni prikupayut kruzheva i zdes':
svadeb v  Kimmerii kazhdyj god nemalo, a dva puda  kruzhev na  kazhduyu  iz  nih
Aryasin prosto ne napletet. Poetomu v Kimmerii sem'i pobednee, konechno, berut
i vologodskij  tovar. Nosyat ego ofeni  tozhe ne  pervoj  ruki, obychno libo iz
molodyh,  libo  iz teh,  u  kogo  chto-to oblomilos'  v  molyasinnom  biznese:
obsluzhivavshijsya tolk kavelitov  ugas i dlya  poslednih priverzhencev nastoyashchij
kimmerijskij tovar dorog stal, libo tolk bespovorotno i bez shutok zapretili,
libo  naladilsya narod  samodelkami  obhodit'sya:  nu,  togda  nachinaet  ofenya
taskat' vologodskie kruzheva, chereduya  ih s pshenichnoj mukoj:  svoej pshenicy u
Kimmerii net,  a  cerkovnye  prazdniki bez nih i ne  prazdniki  vovse. Kogda
ofenya bedneet sovsem,  ili  starost'  prihodit okonchatel'no -  on  uhodit  v
monastyr' svyatogo Davida Rifejskogo na ostrove  Vysokov'e, chto  v Kimmerione
stoit, i net k nemu ni edinogo mosta - tol'ko  na  lodke pod®ehat' mozhno. No
den' uhoda v monastyr' ofenya obychno otkladyvaet  do  poslednej  vozmozhnosti.
|to - uhod navsegda. Ne to, chtoby imelsya  zapret  na  vyhod  iz sokrovennogo
goroda  -  prosto  tradicii  net. A  Kimmeriya - strana  tradicij,  est'  tam
tradiciya  nichego ne delat'  bez  tradicii.  V  Rossii,  kstati,  tozhe  takaya
tradiciya est'.
     Vologodchina dlya  ofenej i  ne  guberniya, a  tak, doroga,  tranzit. Znaj
topaj s severo-vostoka  na yugo-zapad, - nu, ili obratno. No v osobyh sluchayah
svorachivaet  ofenya primerno na polputi k severo-zapadu, v  storonu  Onegi, i
tiho-tiho,  obychno pozdnim  vecherom, vyhodit  na okrainu Kadujskogo Pogosta.
Tam prostiraetsya  obshirnoe kladbishche,  nastoyashchij mestnyj  pogost s derevyannoj
shatrovoj cerkov'yu semnadcatogo veka; cerkov', kak polozheno, davno uvezena  v
Kizhi, na ee mesto vse hotyat postavit'  horoshuyu  kamennuyu kopiyu, da vot nikak
so  sredstvami  ne  soberutsya.  Dlya  povsednevnyh  nuzhd  est'  pri  kladbishche
chasovenka  lyubimyh  na russkom severe svyatyh Uara  i Artemiya Verkol'skogo, -
etogo poslednego  ofeni lyubyat osobenno, potomu kak  byl  on trinadcatiletnim
mal'chikom, pogibshim ot udara molnii za dva goda do togo, kak Ivan IV ob®yavil
sebya v Kremle carem, i  nichego horoshego Rus'  ot etogo ne  uvidala, - v etoj
chasovne  bogoboyaznennyj  chelovek  vsegda  mozhet  svechku postavit'  soobrazno
trebovaniyam  dushi, a  pogost - on i est' pogost. I pravoslavnye tam lezhat, i
kommunisty,  i hlysty,  i na  osoboj  delyanke tatary, evrei tozhe  est', da i
drugih, navernoe, nemalo.  Zemli vozle goroda  mnogo,  pochti vsya zabroshena i
sil'no  zabolochena;  tak chto lezhit na pogoste pri  gorode s nazvaniem Pogost
bol'she naroda, pozhaluj, chem v samom gorode nynche zhivet.
     Sklepov na pogoste  stoyalo desyatka  poltora, vse  ochen' starye,  vse so
sledami likvidacii kul'tovoj simvoliki v dvadcatyh godah  i vse - so sledami
ee vosstanovleniya v  devyanostyh:  arhiepiskop  Vologodskij Mitrofan slavilsya
neistovost'yu nrava i sovershenno ogolteloj chestnost'yu, - inache ne sidel by on
v Vologde, a davno poluchil  ocherednoe povyshenie i libo hlebnyj Ekaterinodar,
libo rybnyj SHikotan. Na pogoste Kadujskogo  Pogosta raboty proveli akkuratno
i  bystro:  arhiepiskop,  ch'ya eparhiya razbogatela  na postavkah vsej  Rossii
razlitoj  v butyli  svyatoj mineral'noj vody, haltury  ne proshchal.  I  neshchadno
presekal sluhi  o  tom,  chto esli butylka - polovinnaya,  to i svyatost' ee  -
polovinnaya, esli zhe voda eshche i gazirovannaya  - to svyatost' v nej tol'ko 25%,
esli sirop  limonnyj dobavlen - to i vovse svyatosti ne bolee kak 12, 25% - a
eto  zh,  izvinite  za  vyrazhenie,  odna  vos'maya,  eto  svyatoj merzavchik! Za
razgovory pro  svyatoj  merzavchik na  limonnyh  korochkah  otbyvali  vologodcy
podnimat'  celinu na ostrov  Kolguev.  No  kladbishche  v itoge  soderzhalos'  v
otnositel'nom  poryadke  - nesmotrya  na  to,  chto ves'  ego  shtat sostoyal  iz
dryahlogo storozha i odnoglazogo mogil'shchika.
     V  sklepah,  kak izvestno,  dlya  mogil'shchika raboty obychno  net,  no dlya
storozha  ona tam  est' vsegda -  kogda upomyanutyj sklep  komu-to okazyvaetsya
nuzhen.   Syroj   oktyabr'skoj  noch'yu   usypal'nica   kupcov  vtoroj   gil'dii
Podyminoginovyh, sudya po vsemu, prevratilas' dlya mestnogo storozha  v zolotoe
dno. Kazhdye chetvert' chasa poyavlyalsya  vozle storozhki vorot kladbishcha ocherednoj
posetitel' i, vidimo, ne  znaya dorogi  cherez  pogost,  stuchal v okno. Vethij
blyustitel' poryadka bezropotno  otkryval tyazhelyj brus, kotorym  byli zalozheny
vorota - neskol'ko stranno vyglyadelo eto pri polnom otsutstvii ogrady, nu da
takov tut,  veroyatno,  byl zavedennyj poryadok - prinimal denezhku i  provozhal
gostya k kupecheskomu sklepu.
     V polovine pervogo nochi k vorotam kladbishcha pod®ehala bol'nichnaya katalka
s chem-to plotno  zavernutym v rogozhu, dvigali  katalku  dva ambala sazhennogo
rosta,  iz chisla teh, s  kotorymi  v temnom pereulke vstrechat'sya opredelenno
vredno  kak  dlya  zdorov'ya, tak i dlya  material'nogo  blagosostoyaniya. Tem ne
menee kazhdyj  iz  nih  vruchil molchalivomu strazhu vrat  svoj dvugrivennyj,  -
vidimo, mestnyj ekvivalent obola, - i oba byli preprovozhdeny vse k  tomu  zhe
kupecheskomu sklepu. S gruza na katalke dvugrivennogo ne  potrebovali - to li
on uzhe  svoj put' v  odnu  storonu sovershil,  to  li  ego tut za cheloveka ne
schitali. To li - chto naibolee veroyatno - i to, i drugoe.
     Hotya storozh  vstavlyal klyuch v zamok sklepa uzhe  ne men'she, chem tridcatyj
raz za  vecher,  s  togo klyucha kakim-to obrazom  prodolzhala  sypat'sya vekovaya
rzhavchina, i zamok skripel tak zhe neshchadno  v tridcatyj  raz, kak  i v pervyj.
Ambaly  perehvatili  svoyu  noshu na  plechi,  skrylis' vo  mrake, a  storozh so
vzdohom povernul za nimi  rzhavyj klyuch. Storozh znal, chto hodit' emu  syuda eshche
do  utra,  no  kto  zh  otkazhetsya  ot  lishnego  dvugrivennogo?  On  i  sejchas
somnevalsya, pravil'no li propustil gruz na katalke bez poshliny. Nu da ladno.
On-to znal, chto v sklepe kupcov Podyminoginovyh vsyakih mest  mnogo - na ves'
Kadujskij Pogost hvatit, da eshche pristavnye mesta ostanutsya.
     Rod Podyminoginovyh byl dlya Kadujskogo  Pogosta tem zhe,  chem dlya Moskvy
rod  Tret'yakovyh,  razbogatevshih  na  torgovle, kazhetsya, mukoj, ili tem, chem
stal   dlya   Hel'sinki   rod   Sinebryuhovyh,  varivshij,   govoryat,   pivo  -
Podyminoginovy  byli  mecenatami.  Konechno,   dlya  proformy  torgovali   oni
vologodskimi  kruzhevami,  vorochali onezhskoj ryapushkoj,  derzhali  monopoliyu na
mestnuyu zhivicu i na kanifol', postavlyali v Peterburg luchshie ovchiny i gotovye
tulupy,  -  eto  ne  schitaya   prinadlezhavshih  im  mnogochislennyh  lesopilok:
fanershchikami  rabotniki etoj sem'i schitalis'  luchshimi na vsyu guberniyu. Odnako
eti  torgovye  dela prinosili kupcam sravnitel'no nebol'shie dohody,  inye zhe
zanyatiya,  takie, kak promysel onezhskogo  nalima, byli prosto ubytochny. No ne
mogli  zhe Podyminoginovy lovit' v Onege odnu rybu i vybrasyvat' druguyu. Net,
den'gi prinosila im sovsem onaya otrasl', - byli eto, kak chitatel' uzhe ponyal,
molyasiny.
     Molyasinami na Rusi ispokon  vekov ne torguyut; ih, kak ikony, mozhno lish'
vymenyat' - k  primeru,  na loshad', na paru volov, a  to i  na den'gi - v tom
greha net, eto ved' obmen, tut bez ceny s zaprosom i dela-to nikto delat' ne
stanet.  Podyminoginovy  specializirovalis' na  samom luchshem variante: ofenya
prihodil  k  nim  po Kamarinskoj  doroge, menyal svoj  kimmerijskoj  tovar na
zoloto, serebro ili  - v  krajnem sluchae  - na  assignacii,  a dal'she,  chtob
daleko ne  hodit', tut  zhe  mog  prikupit' pshenichnoj muki,  kruzhev, kofejnyh
zeren ili drugih kolonial'nyh tovarov, kotorye zakazyvalis' bogatymi kupcami
kimmerijskogo  ostrova  Eliseevo  Pole.  Kadujskij  Pogost  lezhal  nemnogo v
storone  ot  Kamarinskoj  dorogi,  mnogie  ofeni  etim perevalochnym  punktom
brezgovali, predpochitaya brat' tovar v Kimrah ili uzh sobstvenno v Aryasine. No
pyat'-shest' soten klientov  iz chisla ofenej u Podyminoginovyh vsegda bylo.  A
sredi naseleniya  zhelayushchih vymenyat' istinno blagolepnuyu kimmerijskuyu molyasinu
byvalo kogda v desyat' raz bol'she, kogda i v sto.
     K  semidesyatym godam  devyatnadcatogo  veka  deneg Podyminoginovym stalo
devat' prosto nekuda, a tut otkuda  ni voz'mis' - svalilas' na Rus' tradiciya
kollekcionirovaniya: Tret'yakov v  Moskve, Bogolyubov  v Saratove, Ryabushinskie,
SHCHukiny, Morozovy i  vse  prochie v raznyh drugih mestah. Sobirali mecenaty  v
osnovnom sovremennuyu dlya nih  russkuyu zhivopis', hotya ne brezgovali i vsyakimi
Matissami da Pikassami, ne govorya pro Gogenov i van Gogov. Vologodchina, a uzh
tem bolee Kadujskij Pogost,  sobstvennymi Kramskimi i Repinymi pohvastat' ne
mogla.   Znamenityj    millionshchik   Sidor   Pavlovich   Podyminoginov    svoyu
kollekcionerskuyu temu  najti  sumel.  Sperva  on, kak i vse predshestvenniki,
s®ezdil v Parizh, i Gogen emu ne  ponravilsya. "Ne pohozh" - skazal on. Zato  k
rodnym peredvizhnikam dusha ego raspolozhilas'  srazu - osobenno k tem, kotorye
razrabatyvali syuzhety russkoj istorii..
     Esli  Tret'yakov pokupal  u Surikova znatnoe polotno  "Verhnyaya  polovina
tela  Ermaka  Timofeevicha  pokoryaet  Sibir'"  - Sidor Pavlovich  zakazyval  i
pokupal  druguyu  kartinu, gde uspeshno  shlo pokorenie toj  zhe Sibiri,  no uzhe
nizhnej chast'yu tela  Ermaka.  Na ukuplennoj Tret'yakovym  kartine  Menshikov  v
Berezove    uspeshno    pricelivalsya    nabit'    shishku    o    potolok.    V
Kadujsko-Pogostyanskom variante  krysha  prosto  zrimo  treshchala,  vzlamyvaemaya
vstayushchim iz  kresla  Menshikovym. Suvorov  ne  prosto prygal v  propast'  pri
perehode cherez  Al'py - on liho s®ezzhal na pyatoj  tochke kuda-to vniz, i yasno
bylo, chto  katitsya on ne inache, kak  s  udovol'stviem. Nu, i drugih zakaznyh
kartin u Surikova Podyminoginov tozhe kupil nemalo. Potom kupec umer, peredav
kollekciyu vtoromu  srednemu bratu, tot  - sleduyushchemu,  a mladshij v devyat'sot
desyatom ustroil v svoem pomest'e peredvizhnuyu galereyu. Poskol'ku peredvizhniki
iz mody k etomu vremeni vyshli,  usad'ba zhe, naprotiv, byla ves'ma velika, to
vystavka prosto peredvigalas' po nej - iz pravogo kryla v levoe, iz levogo v
pravoe, i dalee v tom zhe poryadke.
     Perevorot semnadcatogo goda skazalsya v Rossii na vsem, no men'she  vsego
-  na otlazhennoj stoletiyami  rabote  Kamarinskoj  dorogi.  Samyj mladshij  iz
brat'ev-mecenatov,   Ivan  Afanas'evich,  v   to   nezabyvaemo  zharkoe   leto
perevernulsya  vmeste s lodkoj dovol'no daleko ot berega Onezhskogo  ozera,  i
stal tonut'. Utonut' emu  blizhnie,  konechno,  ne dali, no  zadohnulsya pervoj
gil'dii  kupec  osnovatel'no,  i  vstretil  novyj,  odna  tysyacha   devyat'sot
vosemnadcatyj   god  zakonchennym   invalidom-epileptikom.  K   vesne  prishli
revolyucionnye muzhiki gromit' ego usad'bu s vidom na Onegu; byli  pri muzhikah
topory, vily i raznye drugie poleznye veshchi, dazhe takie, iz  kotoryh strelyat'
mozhno, no sluchilas' nezadacha - ni etih kolyushchih i rezhushchih predmetov, ni samih
muzhichkov, proznavshih pro  neslyhannoe bogachestvo kupca-invalida, s toj  pory
nikto uzhe nikogda ne videl.
     Nikto iz teh, komu ne  polagalos', bol'she  ne  videl  nikogda i  samogo
Ivana Afanas'evicha.  Propavshaya usad'ba ego edva li byla  razgrablena, skoree
ona sokrovenno kuda-to pereneslas', - na dno Onezhskogo ozera, k primeru, kak
s inymi russkimi gorodami uzhe byvalo; esli verit' ne  legendam, a faktam, to
postoyala  usad'ba bez  peremeny  oblika chto-to  s  polgoda, a  letom  vpolne
oficial'no dochista vygorela. Kuda  podevalis'  zhivopisnye  sokrovishcha  kupcov
pervoj  gil'dii -  tak i ostalos' neizvestnym. Esli zhe  kto  namekal, chto  u
Monsona v Stokgol'me kto-to vidal zdeshnego Repina, libo v San-Diego zdeshnego
Bryullova - tomu bystro ukorachivali yazyk. Boltat' o rasprodazhah nacional'nogo
dostoyaniya  Rossii  vsegda  bylo  opasno dlya zdorov'ya. A tut rech' shla o samom
Surikove   -  velichajshem  sredi   velikih  nacional'nyh   zhanrovyh  masterov
pravdopodobnoj  russkoj  istorii,  takom,   kakogo  i  teper',  pri  Starshih
Romanovyh ne zapretili, a eto soglasites', dorogogo stoit.
     V dvadcatye gody, pri  nishchem  vologodskom  nepe, mnogoe  poteryalos' kak
budto  bezvozvratno.  Naproch'  pozabylos' - gde zhe vozle  Kadujskogo Pogosta
byla oborudovana nekogda teplica-ananasnica, v kotoroj  eshche pri dedushke vseh
chetveryh mecenatov sbrazhivalos' sorokavedernymi  bochkami  osoboe  ananasovoe
vino; kstati, v  odnoj iz takih bochek  osnovatel' roda to li utoplen byl, to
li samovozgorelsya,  to li  s nim  eshche chto  horoshee  priklyuchilos', posle chego
edinstvennyj  syn  ananasnogo stradal'ca, Pavel Podyminoginov, i  vstupil vo
vladenie ryapushkovo-kanifol'noj i,  ponyatno,  molyasinnoj imperiej  sginuvshego
sredi ananasnyh debrej papashi.
     Usad'ba v tysyacha devyat'sot vosemnadcatom li, v drugom li kakom reshayushchem
godu,  napominaem, oficial'no sgorela dochista, optovyj  sklad otoshel pod dom
kul'tury,  teplica-ananasnica  ne  inache  kak   vozneslas',  no   eshche   odna
nedvizhimost',  nekogda prebyvavshaya  v  sobstvennosti  kupcov-mecenatov,  gde
byla, tam i ostalas'. Starinnyj sklep na kladbishche Kadujskogo Pogosta, hot' i
byl obrushen  po  tradicionnym  ateisticheskim  prichinam, nikuda s  pogosta ne
ischez.  Naprotiv,  ego podzemnaya  chast' byla  znachitel'no  rasshirena  silami
dobrohotnyh ofenej;  rasshirenie  eto prodolzhalos' i  v  dvadcatye  gody, i v
tridcatye, i dazhe - nemyslimo predstavit' - v sorokovye. Ibo vojna, konechno,
vojnoj, a poradet'-to  kazhdyj hochet. Neslyhannye tolki voznikali v te  pory:
byvalye  ofeni vidali, k  primeru,  molyasinu  tipa "Stalin-Gitler", eshche byli
kakie-to kuryashchie  molyasiny,  - vrode  by  kak  ereticheskie, potomu  kak odin
Kavel'  byl  tam  s trubkoj, drugoj  - s sigaroj,  tak  delat'  molyasinu  ne
polozheno - no narod i ee polyubil, kak i vse ostal'nye, hotya narod dlya kazhdoj
molyasiny otyskivalsya svoj.  Vo vremena pamyatnogo  postanovleniya Central'nogo
Komiteta ot sorok shestogo goda kto-to  komu-to  na  temnom podzemnom  sklade
pereobmenyal i molyasinu tipa "Monahinya-Bludnica",  -  vstrechalas', dazhe ochen'
populyarna byla molyasina tipa "Nashe-Ihnee", - tol'ko otlichit' Nashe  ot Ihnego
bylo ne  legche, chem Kavelya ot Kavelya,  potomu i spros  na  nee obrazovalsya v
narode beshenyj,  dazhe na nekimmerijskie podelki, kotorye slepcy prodavali  v
mestnyh  poezdah pod  patrioticheskuyu  pesnyu na  motiv "Kirpichikov"  - "Vyshel
Kavel' raz protiv Kavelya, / I reshilsya ego poreshit'"...
     Za  pesnyu, da i za molyasinu,  konechno, davali komu  desyat' let, komu  i
dvadcat' pyat', no v lagere masterushchij slepec zhil kak... nu, slovom, zhil, kak
u Kavelya za pazuhoj. Inye slepcy (i ne  slepcy tozhe) -  tak prosto  v lager'
lomilis' slovno v  magazin  za pivom: v lagere  i masterov  men'she,  i spros
vyshe, i  podi  ugadaj: Krivoj Gutalin v usah  ugrobit  li Krivogo Gutalina v
pensne?  A kto chego zabodaet - brovi lysinu zametut, libo lysina paru brovej
raskvasit? A esli Barbudo CHe na CHe Gevaru popret  - togda kak? A esli protiv
Nashih na Sinae Svoi vyjdut?.. Tut radenie za Svoih, kotorye i vpravdu  Nashi,
nachinalos' inoj raz pryamo pri pomoshchi eshche i nedovymenennoj molyasiny, i draka,
byvalo, perehodila v bol'shoe chlenovreditel'stvo.
     Na  tysyachi radel'nyh tolkov - desyatki tysyach molyasin, a ih ved'  hranit'
gde-to  nado. Tochno skazat' trudno,  no starye ofeni utverzhdali, chto vpervye
pod molyasinnyj sklad ispol'zovali oni  rodovoj sklep kupcov  Podyminoginovyh
imenno v  nezabyvaemom  vosemnadcatom: predvideli, chto vsya eta petrogradskaya
zavarushka esli i konchitsya tem, chtob mir - narodam, a  zemlya - krest'yanam, to
uzh  nikak  ne   dostanutsya   trudovomu  cheloveku  na  Rusi  krov'yu  i  potom
zarabotannye,  bolee vsego na svete emu nuzhnye  molyasiny. Potomu kak  pervym
delom chto ekspropriiruyut? Samoe cennoe, chto  est' -  inache iz cerkvej zolota
ne  perli  by  meshkami, ne valili by  novgorodskie ikony dvenadcatogo  veka,
slovno  drova,  na  telegu. CHto  togda  govorit'  o  molyasinah,  osobenno  o
nastoyashchih, o podlinno kimmerijskih, tochenyh i rezannyh iz dragocennyh kamnej
i mamontovogo bivnya?  Ih pervymi i  otymut.  Unesut  v  Smol'nyj,  ili tam v
Kreml',   i   budut  radet'   sami   -   do  polnogo   uleta.  |kspropriaciya
ekspropriaciej, a poradet'-to, pobaldet', ono kazhdomu v ohotku. Stalo byt' -
pora  pryatat'... chto? A vse.  Vse pora pryatat'. Pomyanuli ofeni obstoyatel'nym
nedobrym  slovom  tataro-mongol'skoe igo,  i  reshili  ispol'zovat' togdashnie
oboronitel'nye  narabotki  po  bor'be s  etim igom  - pust'  ego, po  mneniyu
akademika  akademicheskoj skrebli  Savvy Morozova,  hot'  sto raz nikogda  ne
bylo.
     Zemlya na kladbishche Kadujskogo Pogosta - sploshnoj kamen', do  samoj  reki
Vytegry, pryamogo puti do reki tam chut'  bol'she desyatka verst. V  takoj plite
horosho  podzemnye  ubezhishcha dolbit',  -  esli  dolbit'  ne dlya pravitel'stva,
ponyatnoe delo,  a  po  svoej  nuzhde.  Ofeni  srazu  zhe,  kak  tol'ko  uchuyali
ekspropriaciyu, druzhno i  akkuratno vzyalis' za dolbil'noe delo, blago tait'sya
im  pri svoem-to storozhe bylo  ne slishkom nuzhno. A ezheli kto lishnij zabredal
syuda  -  na  takoe delo imelsya v hozyajstve odnoglazyj mogil'shchik. Govoryat, ne
zrya etot mogil'shchik s togo  samogo  nezabyvaemogo vosemnadcatogo  stal nosit'
povyazku na glazu. Nikto  ne vidal - chto u nego tam, pod povyazkoj. A esli kto
i sumel pod etu povyazku razok zaglyanut', to bol'she uzhe nikomu  i nichego etot
lyubopytnyj  ne  po-russki  chelovek rasskazat' ne  mog. Byl mogil'shchik star, i
zvali ego dlya grobokopa neobychno i strashnovato - Ivanom Ivanovichem.
     V   nezabyvemom  vosemnadcatom,  istoricheskom  devyatnadcatom,  reshayushchem
dvadcatom   i  prochih   sleduyushchih   godah  zhil   v   podzemel'e  eshche  i  ego
poluparalizovannyj, izmuchennyj  chernoj nemoch'yu  otec - byvshij pervoj gil'dii
kupec Ivan Afanas'evich, blagoustrojstvo podzemnyh  pokoev kotorogo  vzyal  na
sebya  prinyavshij yarmo dobrovol'nogo odnoglaziya syn ego Ivan.  Ofeni iz robkih
uvereny byli, chto vsego-to stoit s yakoby slepogo glaza Ivanu Ivanovichu snyat'
povyazku  i  v kamennuyu stenu  glyanut' - kak v tu zhe minutu obrazuetsya v  toj
plite obshirnaya  komnata,  i  lozhe v  nej  budet  gotovo srazu zhe kamennoe, i
kandelyabry vstanut vysokie, na devyat'  svech, i shkatulochki vozniknut  vsyakie,
chtoby denezhkam gde popalo ne valyat'sya, i dazhe ramy pod kartiny krasnoyarskogo
hudozhnika Surikova obrazuyutsya v tot zhe moment. Nikto etogo uzhasnogo  vzglyada
Ivana Ivanovicha  sam ne  vidal, da vot  uzh na ofenskij-to rotok nu  nikak ne
nakinesh' platok.
     Skazki  skazkami,  a  pod sklepom  kupcov razrastalsya sklad: kolichestvo
komnat,  suhih, teplyh  i horosho  provetrivaemyh cherez  nezametnye  prostomu
glazu  skvazhiny, uvelichivalos' god za  godom.  Bolel i vse nikak ne  pomiral
starshij  Podyminoginov,  odnako vybral-taki sebe dlya smerti bednyaga datu:  v
odna tysyacha devyat'sot tridcat' sed'mom godu pomer: tiho pomer, pravedno, bez
pripadka - starye ofeni zagodya pozdnim vecherom skazyvali, chto  pered smert'yu
otkroyutsya odnazhdy  stariku novye, nikomu  ne  izvestnye  i  vovse hudozhnikom
Surikovym nikogda ne zadumannye kartiny, - potyanetsya starik k etim nevedomym
nikomu shedevram, uteshitel'no potrogaet ih pal'chikami, da s tem  i otojdet  k
predkam.  Edva  li dazhe  samyj umudrennyj iz  ofenej v samom  dele  umel  na
balkanskij maner  zaglyadyvat' v chuzhoj son:  prosto,  navernoe, prinyal kto-to
svoyu dremu za chuzhuyu.  No umer starik imenno  v tu samuyu noch', stalo byt', ne
vse v etom rasskaze -  pustaya bajka:  uzh hot' chto-nibud', navernoe, vse-taki
bylo.
     Vremya nad kladbishchem skol'zilo kak na vodnyh lyzhah: bystro i priyatno dlya
togo,  kto  na etih lyzhah  kataetsya,  - pokuda sam  katayushchijsya,  konechno, ne
navernetsya po polnoj programme; no ved' i togda navernuvshijsya popadet na tot
zhe pogost, primet ego za maluyu denezhku storozh, odnoglazyj zhe mogil'shchik na to
i  sluzhbu  svoyu  neset, chtoby  rabotu gladko  nesushchegosya  vremeni  pravil'no
zavershit' v pravil'nom meste.  Po vsem podschetam bylo sejchas Ivanu Ivanovichu
let primerno sto, odnako  malo li chto byvaet i na kakoj pochve.  Na nashej, na
rossijskoj  pochve nikto  Ivanu  Ivanovichu  bol'she poloviny  etih ot bol'shogo
neznaniya nachislennyh let ne  videlos': vo mnogom neznanii, kak govorili inye
ofeni, mnogaya bespechal'nost', a ezheli ee,  bespechal'nosti,  cheloveku  tol'ko
polovina dana - starost' ran'she dvojnogo sroka chelovecheskoj zhizni ne  tol'ko
k  tebe ne  pridet,  ona, boleznaya,  ran'she vremeni eshche sama  zhe  k  tebe  i
podhodit' poboitsya.  Mozhet, konechno  zhe,  vazhno tut i odnoglazie,  no kto ih
pojmet, etih mogil'shchikov. V  chuzhie sekrety luchshe ne sovat'sya. V  mogil'nye -
osobenno.
     Vot i teper' gruz na katalke byl ofenyami peredoveren srazu zhe strashnomu
Ivanu Ivanovichu, ch'i trudy i dni pochti celikom prohodili pod zemlej: poryadok
v chasovne soblyudal prestarelyj storozh, a nastoyashchuyu  sluzhbu v chasovne  svyatyh
Uara  i  Artemiya  Verkol'skogo  sluzhil  zaezzhavshij  iz  Vologodskoj  eparhii
batyushka, otpevaya srazu vseh, kogo  pogrebli  zdes' bez pravil'nogo obryada za
istekshie polgoda.
     Uzhasen  byl Ivan Ivanovich:  edinym dvizheniem  nozha  vskryl  on rogozhnyj
kokon  vmeste  s  verevkami, i  na  kamennyj  pol  ofenskogo  sklada  ruhnul
oblivayushchijsya slezami i mychashchij,  nevziraya na  zashpaklevannuyu merzkuyu  past',
eks-ofenya,  eks-glava kavelitskogo tolka  Kolobkovoe upovanie,  eks-Tyurikov,
nyne, nado dumat', vse eshche Boris  CHerepegin.  Ne pomogli  emu "Istinnye", ne
dobezhal  on do nih, tol'ko cherez Kamarinskuyu hotel yurknut' - a tam ego uzhe s
meshko zhdali ofeni. V etom meshke i prinesli.
     Vse  prisutstvuyushchie,  - a  takovyh  bylo neozhidanno mnogo, -  brezglivo
splyunuli. Ivan Ivanovich  ot  plevaniya  vozderzhalsya, guby  ego,  tonkie,  kak
nitki, razomknulis', daby izrygnut' nevozmozhno nizkim golosom  cheredu temnyh
proklyatij, kazhdoe iz kotoryh zvuchalo eshche i kak obvinitel'nyj prigovor.
     - Varnak pechatannyj... lasty te zavernut' malo.
     Ofeni odobritel'no zagudeli, a Boris,  na chto-to eshche nadeyas', s bol'shoj
skorost'yu  zakival golovoj, no tut zhe shlopotal ot odnogo iz ambalov po shee.
Hotel upast', no snova byl postavlen pochti  pryamo.  Ivan  Ivanovich, vyderzhav
pauzu po zakonam zhanra, prodolzhil:
     - CHuvyrlo, vish' li, bratskoe.... ne otnachish'sya none.
     Scena povtorilas'.  Za  spinoj Ivana  Ivanovicha slyshalsya  povtoryayushchijsya
zvuk, kotoryj sputat' bylo ni s chem nel'zya: s pomoshch'yu loma i lopaty tam ryli
yamu. No nikto ne obrashchal  na  etot zvuk vnimaniya, vse s voshishcheniem  slushali
mogil'shchika.
     - Portnyazhnik ugadatyj... torbohvat zatruhannyj...
     Temnye, sovsem ne  ofenskie,  a  yavno vorovskie, prichem inoj  raz vsemi
zabytye oboroty sryvalis'  s  tonkih gub  mogil'shchika  beskonechno medlenno  i
dolgo -  do teh por, poka udar lopaty o lom v glubine pomeshcheniya ne vozvestil
vsem ponyatnoe: yama  gotova.  Ambaly vnov' podhvatili Borisa i potashchili cherez
rasstupivshuyusya tolpu k  yame.  Tam to li  poteryavshego soznanie,  to  li opyat'
pridurivayushchegosya kolobkovca perevernuli vverh svyazannymi nogami i opustili v
yamu. Ego krepko derzhali, pritom yavno s chem-to dolgo  ne mogli spravit'sya. Iz
temnoty  doneslos': "Slushaj, on ved' vse ne umiraet... davaj eshche i vo vtoroe
uho nal'em... dlya nadezhnosti..."  Opyat' poslyshalos'  gluhoe voroshenie, potom
zvuk peremenilsya, perejdya  v monotonnoe "shvyrk, shvyrk". Lovkie  lopaty stali
brosat' zemlyu, - ochen' bystro ushla  v nee golova, eks-ofeni, plechi, grud'...
pyatki. Borisa  zaryvali  v  grunt pod sklepom vniz golovoj:  tak  v  russkih
derevnyah ne kaznili dazhe konokradov. No ofeni soblyudali tol'ko svoi, nikomu,
krome nih ne izvestnye zakony.
     Obychno  nad  chelovekom, kotorogo  zaryli v  zemlyu  zhiv'em, v  poslednyuyu
minutu eshche uspevaet vzdut'sya bugor, predsmertnaya sila ostavlyaet pogrebennogo
ne  srazu. Odnako Borisa lishili  i  takoj  vozmozhnosti:  on byl  zaryt  vniz
golovoj da eshche svyazan: ne ochen'-to  potrepyhaesh'sya. Starshie  ofeni v tyazhelyh
dorozhnyh  sapogah  plotno  zatoptali  mesto  ego  pogrebeniya,  potom priseli
otdyhat' na  skatannye tulupy.  Priseli v storonke, v  polut'me, hotya  fakel
osveshchal  glubinnuyu  chast'  sklepa.  Nikto  iz  nih ne pil  i  ne  kuril,  no
bol'shinstvo  dostalo  iz vnutrennih karmanov paketiki  dorogoj  kimmerijskoj
zhvachki  s  pribavkoj  ivovoj  kory,  kinuli  po  kusochku  v  rot,  zadvigali
chelyustyami. Prochie prosto ustavilis' v ogon'.
     - Mozhet, vykopat', obteret' da  i snova  zasypat'? Malo, malo  ved' ego
odin-to raz kaznit'! Dvadcat' vosem' dush tol'ko... tol'ko nashih pogubil. Vot
i ego  dvadcat' vosem' by  raz... - progovoril odin iz  ofenej,  tshchedushnyj i
sedovatyj, ot  zhvachki  vozderzhavshijsya, - ne inache, kak i emu hotelos' zanyat'
chem-to vremya.
     Odnoglazyj zyrknul na tshchedushnogo zlo i neodobritel'no.
     -  Tozhe, Martin Buber nashelsya... Pojmat', prigovorit' k  smertnoj kazni
shest' millionov raz, a potom vygnat' von? Net uzh, esli pojmat' udalos', to i
kaznit' polozheno tozhe. CHtob nikto ego v molitvah ne pominal!..
     Ofeni zagomonili.
     - |to ty, Van Vanych, perehvatil! On zh ne samobojca kakoj!
     - Ty, Van Vanych, tut zaveduj, a molit'sya nas ne uchi, chaj, ne episkop!
     - Ne arhimandrit!
     - Ne d'yakon!..
     Odnoglazyj vystavil ladon' vpered.
     - Delo vashe.  Mne  zaplatili,  ya  kaznil.  Ne on pervyj... Delajte, chto
hotite, hot' v monastyr'  vse ujdite, mne  drugih del  hvatit.  ZHit'  mozhete
spokojno, tropu on  ne pokazal nikomu, sam boyalsya... Mozhet, Gospod' yazyk emu
zavyazal, tajnu  tropy chtoby ne vydal? Ne znayu. No odno  zapreshchayu, potomu kak
zdes' - moya volya, Podyminoginov ya!
     Ofeni, ne prekrashchaya zhevat', kivnuli: chistaya byla pravda, chto mogil'shchik,
kak byl on Ivan Ivanovich Podyminoginov, potomstvennyj kupec pervoj gil'dii i
grobokop-udarnik, tak im i  ostavalsya,  i chto-to zapretit' mog.  Bol'shinstvo
uzhe dogadalos' - chto.
     - V chasovne zdeshnej chtob ni ogarka za upokoj etoj svolochi ne postavili!
Ne pogan'te  pogost i rod nash ne pozor'te! Storonnim i znat'-to nel'zya,  chto
vozmozhen  na  svete  ofenya-ubivec! |to  zh  vrode  kak prudovoj karas'  da  v
modzhahedy podalsya, libo tam v kakie ne to assassiny!
     Ofeni, hot' i nehotya, kivnuli. Kto-to splyunul zhvachku, davaya ponyat', chto
delo zakoncheno. Tak ono, po bol'shomu schetu, i bylo.
     Lysyj, kak koleno, ochen' staryj ofenya polozhil k nogam mogil'shchika plotno
nabityj  meshok.  Odnoglazyj,  nikogo ne  stesnyayas',  lentochki  olen'ej zamshi
razvyazal  i zapustil  v nego ruku.  Dostal chto-to iz meshka,  povertel  pered
zryachim glazom, potom izmenivshimsya golosom sprosil:
     - |to chto zh... bil'yardnyj shar?
     - Van Vanych, - strogo zametil lysyj, - obychai sam znaesh'. Kogo kaznil -
togo  imushchestvo  vse tebe idet. A imushchestva  etoj padali, - obe ruki  lysogo
dernulis', poryvayas' slozhit'sya  i sotvorit' ofenskoe  krestnoe znamenie,  no
ofenya sderzhalsya, - etot meshok. Tam  vsyakoj  vsyachiny dorogoj, tol'ko poganoj,
uzh prosti,  imperialov  na  dvesti  budet, dazhe  esli  po deshevke  otdavat'.
SHahmaty vsyakie, chesalki dlya spiny - i vse mamontovaya kost', samaya nailuchshaya,
rozovaya. Vse na Eliseevom pole vzyato, ne sumnevajsya...
     Odnoglazyj  dostal iz  meshka  nastoyashchij kimmerijskij termos s pritertoj
probkoj, kak-to srazu pomyagchel.
     - Nu, lyudi, idite s mirom.
     Ofeni  stali  po  odnomu  vstavat'  i,  uzhe  ne  stesnyayas'  mogil'shchika,
krestit'sya  svoim  zavetnym  dvojnym  krestom:  oni molilis'  ne  za  upokoj
prestupnoj dushi, a prosto v dorogu, ni odin ofenya, kak  izvestno, bez takogo
kresta  i shagu ne stupit.  Nikto  i ne vozrazhal.  Po uslovnomu stuku iznutri
vethij storozh otper  sklep i  bez pospeshnosti stal vyvodit'  naruzhu ofenyu za
ofenej -  po odnomu,  kak  prinyato. Kogda on zalozhil  brus na vorotah, kogda
proveril  krepost'  zadvizhek, -  stoyala uzhe sovsem glubokaya, syraya,  osennyaya
noch'.   Storozh  oglyadel  poluslepymi  glazami  polnuyu  temnotu,  obstupivshuyu
lishennoe zabora kladbishche, i pobrel k sklepu Podyminoginovyh.
     Snova zaskripel trehfuntovyj klyuch v zamke. No na etot raz  storozh voshel
vnutr'  i  tak zhe  akkuratno  zaper  dver' za soboj.  Fakel na  stene  pochti
dogorel, a  mogil'shchik, zakonchivshij perebirat' dragocennuyu  dobychu,  otdyhal,
udovletvorenno pripav spinoj k stene.
     - Nu kak, Aver'yan Moseich? - obratilsya mogil'shchik k storozhu.
     - A nikak, Ivan Ivanych, - proshelestel storozh. - Ushli  vse, pravil'no ty
im vhod v chasovno  zapretil, - a  to  b nam  s  toboj  tak i  sidet' da utra
tverezymi. Ustal bol'no. Davaj,  pomyanem-to dusheguba. |to im nel'zya,  nam-to
vse  davno  mozhno. My s toboyu  - bozhedomy,  takaya nasha  planida.  A tverezyj
bozhedom ni  Bogu ne ugoden, ni caryu, ni vot pokojnichkam nashim, kto ih, krome
nas, pomyanet?..
     Mogil'shchik udovletvorenno kivnul, rasstelil na  polu sklepa shirokuyu,  po
vsemu  vidat',  stolichnuyu gazetu, zatem vyudil iz shirochennogo, podshitogo pod
nagol'nyj tulup "sidora"  shtof dorogoj vodki "Sluzhebnaya" - kak i polagaetsya,
luchshego, gus'-hrustalenskogo  razliva,  i  postavil  ego  posredine  gazety.
Dostal  nevskrytuyu  korobku  dorogih  pahitos "Onezhskie  imperatorskie",  no
otkryvat'  ne  stal,  tol'ko  burknul: "Kurit'  ohota, azh  ushi  puhnut...  a
nel'zya". Polozhil vozle shtofa.  |to byl ego lichnyj vklad v pominki, ostal'noe
obespechival storozh. Aver'yan Moiseevich dovol'no kivnul  i dostal  iz svoego -
tozhe uemistogo - "sidora" bol'shoj, svernutyj iz  sinej bumagi, kul' kopchenoj
onezhskoj  koryushki.  Dobavil  dve  butylki  piva, nepochatuyu  chernuyu  kovrigu,
polozhil nozhi, prisovokupil stakany. Potom  skinul tulup, skatal ego i uselsya
protiv mogil'shchika. Tot uzhe razlival vodku. Ruka ego nichut' ne drozhala.
     -  Ne  glaz u tebya, Ivan Ivanovich,  a almaz, - privychno  brosil repliku
storozh. Mogil'shchik ne obidelsya, a  naprotiv  - s oblegcheniem  snyal povyazku so
vtorogo glaza. Byl on u nego sovershenno zdorovyj i glyadel ne huzhe obychnogo.
     -  Prav ty, Moseich, ofeni davno  ushkandybali,  a ya  vse v  povyazke, kak
durak,  sizhu.  Nu,  davaj,  po  pervoj -  za upokoj... hrena etogo,  Gospodi
prosti.
     Vypili po pervomu, zaeli maslyanistoj koryushkoj, pod kotoruyu ochen' slavno
proshli  i  vtoroj stakan,  i  tretij. Mogil'shchik  hotel srazu nalit'  eshche  po
odnomu, no storozh myagko ego uderzhal.
     - Slysh', Ivan Ivanych... Togo... Mozhet, otkopaem? Mozhet, eshche dyshit?.. My
ego zakopat' bralis', a drugih obeshchanij ne davali.
     Mogil'shchik rezko otricatel'no motnul golovoj.
     - Net, Moiseich, uzhe nel'zya. Glyan' sam... Von, uzhe vyper.
     Storozh,  ne  verya naparniku na  slovo, snyal so steny  fakel  i  poshel k
mestu, gde zakopannogo Borisa zataptyvali ofeni sapogami. Mogil'shchik byl prav
- zemlya na etom meste vse-taki podnyalas'  na polarshina. Starik perekrestilsya
po-prostomu, potom po-staroobryadcheski, i podnyal fakel.  Dlinnyj ryad takih na
polarshina vypershih bugorkov uhodil v  glubinu  sklepa,  i sveta  ne  hvatalo
uvidet'  -  skol'ko ih tam. Starik  perekrestilsya eshche raz  i  vernulsya k uzhe
razlitoj po stakanam "Sluzhebnoj".
     - Nu, Bog dal, Bog vzyal, a car' velel - ne nash peredel...
     Ne chokayas', starik-storozh ogrel i chetvertyj stakan, potom zhadno otlomil
krayuhu,  polozhil  sverhu nemnogo  koryushki  i  stal  zakusyvat'. Mogil'shchik  s
somneniem  dostal  iz "sidora"  miniatyurnyj sputnikovyj  telefon, pokrutil v
rukah i reshil poka ne riskovat'.
     Ne roven chas.
     Zapelenguyut eshche.
     A krome togo  - chto  tut takogo priklyuchilos', o chem graf  ne soobshchil by
zaranee? Soobshchat' emu, chto  predskazanie sbylos'? A kogda i chego  u  nego ne
sbylos'? I  kurit'  nel'zya  - ventilyacii ne hvatit,  dym i  cherez nedelyu tut
viset' budet... Da  i  bylo  predskazanie,  chto ot kureniya  na kladbishche  vse
vozderzhatsya. Bylo predskazanie, bylo. Nu, vot uzhe i sbylos'.
     Dozhevav  prilichnuyu gorst' koryushki,  mogil'shchik akkuratno natyanul na glaz
povyazku i spryatal  pahitosy v podshityj karman.  Ne  zatem  emu zarplata shla,
chtoby on iz  roli  vyhodil, - a do pensii bylo daleko. Zatem on  vnimatel'no
ocenil polozhenie, glyanul na storozha i nehotya vystavil eshche odin shtof.
     -  Tol'ko  etot - poslednij, potom pivom otlakiruem -  i vse.  - strogo
skazal on. Tebe  pyataya alkogol'naya forma predpisana. Pojmayut v shestoj - zhivo
poedesh' v  stolicu posol'stvo sterech'...  etoj... Burundii  d'Ivuar,  kak ee
tam?
     - Svyat,  svyat, svyat...  - zakrestilsya  storozh, -  skazhesh'  eshche... Davaj
tol'ko ne tyanut' kota za hvost, ochen'... etoj, slovom, rybki hochetsya.
     - Rybki!.. - hohotnul  mogil'shchik,  otrezaya lomot' ot kovrigi, -  konchaj
trep.  Sam  znaesh', chto po  etomu povodu  v  Talmude  skazano:  slova umnogo
izobiluyut myslyami, a mysli glupogo - slovami! Nu, budem...
     T'ma  nad  pogostom lezhala takaya,  chto ee  tozhe  mozhno bylo  by  rezat'
lomtyami - tol'ko nikomu eto ne trebovalos'.
     Majory eshche raz vypili.



     ... v vozduhe sil'no zapahlo vodkoj i vojnoj.
     Vladimir Korotkevich. Cyganskij korol'

     Umnye  derev'ya i  zdes'  rosli  tol'ko noch'yu,  poetomu  im  prihodilos'
pol'zovat'sya  takimi vremenami goda, kogda ni  odno uvazhayushcheesya  sebya derevo
rasti ne  stanet -  pozdnej osen'yu,  rannej vesnoj. Les  tut byl  hvojnyj  -
sosna,  el',  pihta,  sovsem  nemnogo  listvennicy.  Veter  dul  chashche  vsego
holodnyj, s Ledovitogo  okeana, nikogda ne  doletalo syuda dyhanie blazhennogo
yugo-zapadnogo suhoveya, nesushchego krupinki svyashchennoj  kitajskoj  soli. Poetomu
derev'ya tut zhili i rosli ne kak hoteli, a kak mogli, odnako  zdes' tozhe byla
Rossiya, a ej k takomu polozheniyu ne privykat'.
     K vostoku  ot lesa tekla reka  YUla,  k zapadu - Severnaya Dvina,  v dvuh
shagah k  severu,  tochno na shest'desyat chetvertoj  shirote,  raspolagalos' selo
Karpogory, slavnoe svoim udareniem na pervom sloge  v nazvanii,  Verkol'skim
monastyrem  i  otkuplennym  v  chastnuyu  sobstvennost'   za  bol'shie  vzyatki,
zapushchennym  aerodromom.  Slovom,   normal'nomu  cheloveku  tut   delat'  bylo
sovershenno nechego,  razve  chto rubit' deshevye  drova i prodavat' ih  dlya  na
proizvodstvo  uzh  sovsem  deshevoj  bumagi.  Pri  sovetskoj  vlasti tut  bylo
polsotni lagerej, no oni kuda-to s godami delis', - zaodno kuda-to delas'  i
sovetskaya vlast',  i  nikto  po  nim, ischeznuvshim, ne  prolil  ni  slezinki;
kolyuchuyu provolku, razumeetsya, vsyu sperli i pereprodali, da i ne ee odnu. Pri
zhelanii tot, kto  voznamerilsya  by  zdes' poselit'sya,  mog desyatiletiyami  ne
dumat' -  kakaya vlast' na dvore, kakoe tysyacheletie. Ego mogli by tut najti v
dva scheta - esli b  znali, chto imenno zdes' kogo-to nado  iskat'.  Odnako ne
nahodili,  potomu  kak, vidimo,  ne  znali -  kuda, eptnt', kuda on, eptnt',
udalilsya.
     Po  krajnej mere tot,  kto tut  zhil  sredi  elovyh  debrej  v krohotnoj
derevne s logichnym nazvaniem Debr', schital, chto najti ego  tut nevozmozhno. A
te, kto znali, chto on zdes',  do sih por ne schitali  neobhodimym nanesti emu
vizit togo ili inogo  haraktera i  soobshchit', kak  fatal'no on v bezopasnosti
svoego ubezhishcha oshibaetsya.
     Ibo  net  i  ne mozhet  byt' ni pokoya, ni  bezopasnosti tomu,  ch'e imya -
Kavel' Adamovich Glinskij.
     Skripya  zubami  ot  neizbyvnoj  boli  v  nikak  ne  srastayushchemsya  levom
predplech'e, brodil groznyj eresiarh iz izby v  izbu, nagonyal strahu na svoih
posledovatelej, vezde  nemnozhko pil, nemnozhko  bil,  nemnozhko oral  -  i shel
dal'she.  Bol'  ne  prohodila.  Proklyatyj killer  Timofej  Nazarovich  Labuda,
starshij  brat v  slavnuyu  zhertvu  prinesennyh  bliznecov Kavelej  s  toj  zhe
familiej i tem zhe otchestvom, v rasproklyatom  gorode Muhoyare, s rasstoyaniya  v
poltory  versty  vsadil  Glinskomu  v predplech'e to  samoe, chto  nazyvayut na
delikatnom yazyke "pulej so smeshchennym  centrom  tyazhesti", i chto vo  vsem mire
zapreshcheno  Andamanskoj  konvenciej   killerov-professionalov.  K  sozhaleniyu,
Timofej Labuda ne znal ob etoj konvencii, on tretij  god  ni o chem ne znal -
on ohotilsya na  Kavelya  Adamovicha Glinskogo,  glavu  korablya Istinnyh  Synov
Kavelya,  povelitelya  naibolee  zapreshchennyh iz  vseh, kak  vyrazhalsya  glavnyj
specialist po obshchej teorii etogo dela Andrej Burkin, "totalitarnyh sekt". No
Burkin teoretiziroval v Velikom Novgorode, da  i ne Kavel' on byl, i poetomu
ne kaveleved, a Timofej Labuda s "tolstopyatovym" mog vyjti  iz-za lyuboj elki
dazhe zdes', v  Debri i...  prosti-proshchaj, vozhdelennoe Nachalo Sveta.  A togda
zachem zhizn' prozhita?..
     Kavel'  Adamovich ochen' boyalsya Timofeya. Navernoe, ne men'she boyalsya,  chem
boyalas'  ego  samogo  izryadnaya chast'  Rossijskoj  Imperii -  osobenno ta  ee
muzhskaya  chast',  nemalo,  uvy,  nyne  poredevshaya,  chto  nosila  ot  rozhdeniya
nesusvetnoe imya "Kavel'". Tak i brodil Kavel' Adamovich po kurnym izbam Debri
i slovno molitvu  bormotal perechen' izvestnyh  emu, no vse eshche zhivyh Kavelej
iz sela Znatnye Svahi:
     - Tak...  Glinskij,  Kavel'  Adamovich.  Syn  Adama  Savvicha  Glinskogo,
zootehnika.  Vnuk  lakeya;  dedushka  ego  odnazhdy  vyigral  v  lotereyu  srazu
tompakovye  chasy,  gitaru i yantarnyj mundshtuk. CHasy  ukrali,  gitaru zhena ob
golovu deda  razbila,  a mundshtuk cel.  |tot  vseh  vazhnej...  Ne  mundshtuk,
ponyatno, a  Kavel'. Mundshtuk chto? Ego  Kavel' Adamych  s utra do nochi  soset,
hotya  ne  kurit. Sebe mundshtuk  zaberu...  I  budet Nachalo  Sveta!  Dalee...
ZHuravlev, Kavel'  Modestovich, osnovatel' korablya "zhuravlevcev",  konstruktor
pereletnyh molyasin, samorazmnozhayushchihsya.  Kochuet, ibo negozhe  staruyu molyasinu
vstrechat'. Narechen "Navigatorom". Vooruzhen i ochen' opasen, nedostizhim, celuyu
ordu s soboj taskaet... Na  potom  ego, na potom. Dalee...  Glinskij, Kavel'
Kazimirovich, virtuoz akusticheskoj gitary, vechno na  gastrolyah, v Rossiyu nosa
ne kazhet... Nichego, doberemsya i do nego, i do gitary - ta samaya, nebos', chto
ded-lakej u Kavelya Adamycha odnazhdy v lotereyu vyigral, hotya net, tu ob dedovu
golovu zhena razbila. Kak togo deda zvali? Net,  ne  Kavel'... Vo! Savva  ego
zvali! Stalo  byt', syna zvali Adam Savvich... A mne do  togo kakoe delo? Kto
eshche? Fedorov, Kavel' Marksengel'sovich, prepodavatel' vostochnyh edinoborstv s
nauchnym ateizmom... |tot na ocheredi, v samyj by raz ego na toj nedele... Oj!
     Kavel' Adamovich  sharahnulsya ot elki, v kotoruyu vrezalsya kak raz bol'noj
rukoj.
     - ¨ptnt'! Nu pomogite  zh, suki,  opyat' elki-palki tut ponastavili!.. Na
hrena vam elki? Vse odno k Novomu Godu Nachalo Sveta budet, a togda - kakie zh
elki? U, vrednye dushi antihristskie, vek by vam Kavelya ne vidat'!...
     Iz  blizhajshej  izby k Kavelyu so vseh  nog bezhala poloumnovataya baba, na
begu protyagivaya obezbolivayushchee: stakan mutnogo, chut' li ne  elovogo samogona
odnoj rukoj,  a  drugoj  - dvuzubuyu  derevyannuyu vilku  s  nanizannoj na  nee
olen'ej kotletoj.  Kavel',  starayas'  ubayukat'  bol'  v  povrezhdennoj  ruke,
vycedil samogon melkimi glotkami,  kotletoj zhe  prosto zatknul  sebe  rot, i
otpravlyat'  v  zheludok ee ne toropilsya. Takaya u nego byla  privychka, ob etom
ves' korabl' znal, i vsyakaya prichuda velikogo cheloveka byla tut svyashchenna.
     V dveryah toj  zhe izby pochti nemedlenno voznik personazh, davno  znakomyj
nashemu vnimatel'nomu chitatelyu - gorbun  Loggin Ivanovich, kotoromu nekogda ne
hvatilo  deneg vykupit' telo beschuvstvennogo  sledovatelya federal'noj sluzhby
posle togo,  kak tot  byl  oglushen  myl'no-kon'yachnym  zalpom  s  posleduyushchej
in®ekciej  chego-to ochen'  merzkogo. Vidimo,  gorbun i  in®ekciya byli  kak-to
misticheski  svyazany, ibo i sejchas on derzhal  v rukah  bol'shoj shpric,  polnyj
chego-to gryazno-bescvetnogo. Nastol'ko, naskol'ko eto pozvolyali gorb i krivye
nogi,  gorbun speshil: v shprice u nego byla doza obezbolivayushchego, uzhe  tret'ya
za  segodnyashnij  den'.  Loggin Ivanovich znal, chto sejchas  zdorovoj rukoj ego
kumir, ego istinnyj  Kavel' vrezhet emu  po gorbu, no  luchshe  uzh  tak. ZHidkij
anal'gin  i  samogon  iz  moroshki  - vot  i vsya medicina,  kotoruyu  razreshal
primenyat' k sebe eresiarh.
     Vse  pochti  tak  i  sluchilos'.  Sperva  Kavel' prozheval  kotletu, potom
vyterpel  ukol v zdorovuyu ruku, a sledom eyu zhe vrezal gorbunu,  tol'ko, uvy,
ne po gorbu, a pod dyh, ot chego vernyj sluga pokatilsya po zamershej zemle.
     - B'esh' tebya, b'esh', -  proburchal eresiarh, s trudom proglotiv kotletu,
- a tolku  nikakogo. Ne  oresh'  dazhe. Zaoral  by - ya b tebe v mordu dal. A v
mordu dam - ty,  togo glyadi, sbezhish'. A tut, krome tebya, eptnt', i ukola mne
sdelat' nekomu... Sirota ya... - Kavel' proronil slezu-druguyu, to li ot boli,
to li  ot neizbyvnoj zhalosti k sebe samomu. A nu sgin',  videt' ne  mogu  ni
tebya, ni gorba tvoego poganogo!...
     Gorbun   pospeshno  podobral   otkativshijsya  shpric  i,  sognuvshis',  kak
orangutang,  pochti  opirayas'  na zemlyu rukami,  ubralsya  v  izbu.  Eresiarh,
kotorogo  stala   pokidat'  omerzitel'naya  muhoyarskaya  bol',  oglyadelsya.  Do
vechernej propovedi ostavalos' eshche chasa  chetyre, mozhno by pospat', da  kak-to
ne hotelos', mozhno by pomuchit' kogo-to iz  plennyh, da vse pytochniki, kak na
greh, eshche vchera uehali na gosudarev kosmodrom Pleseck - pokupat'  po  melochi
vsyakuyu  neobhodimuyu elektroniku,  bez  kotoroj glavnoe  oruzhie  ego korablya,
puskovaya  ustanovka  krylatyh  raket  klassa "Rodonit",  rabotat' reshitel'no
otkazyvalas'. "Rodonitov" u Kavelya bylo eshche  nemalo, pochti dva  desyatka: god
nazad  svyashchennomu  korablyu  "istinnyh",  chto  nazyvaetsya,  svezlo:  odin  iz
storonnikov sekty sumel  posadit' na mel' v Karskom more  vpolne sovremennuyu
rossijskuyu podvodnuyu lodku "Perekop", -  s polnym boekomplektom, hot'  uzhe i
privatizirovannuyu  kakim-to moskovskim izdatelem dlya  kruiznyh celej. Pokuda
nepovorotlivye spasateli skvoz' buran proryvalis' k lodke, lezhavshej vsego-to
na  glubine v polsotni sazhenej, "istinnye"  kavelity  ee  davno raskurochili,
zaodno perebiv vseh, kogo nashli v  nej zhivymi, v tom chisle i "svoego", chtoby
uzh nikakih svidetelej ne ostalos', chtoby predat' oglaske istoriyu  "Perekopa"
ne  mog  nikto  i  nikogda. Glavnoj  dobychej  vodolazov  "istinnogo"  Kavelya
okazalas'   puskovaya   ustanovka  s   mezhkontinental'nymi   raketami  klassa
"Rodonit". I polugoda ne proshlo, kak ee snova udalos' smontirovat'  na sushe,
vozle Debri.  Krome  dvuh nemnogo pomyatyh,  vse  rakety okazalis' v otlichnom
sostoyanii, takimi uzhe provodilis' probnye strel'by.
     Cel' u raket byla ta zhe, chto u Kavelya Glinskogo "Istinnogo": on strelyal
po  berloge  kavelipriimnogo Bogdana  Tertychnogo,  prozvannogo "chertovar" za
sklonnost' k razvarivaniyu  chertej na mylo, lekastvennye sredstviya i  prochee,
chto  eresiarhu  sovershenno  ne   trebovalos'.  Srazu  posle  zapuska  raketa
svorachivala  srazu  k  chertyam  sobach'im,  na   yugo-vostok,  kak  dokladyvali
elektronshchiki-pytochniki  -  na yug  Tverskoj  gubernii, gde sejchas stoyal  vsej
ordoj Kavel' ZHuravlev; hotya s  nim-to Kavel' "Istinnyj" svyazyvat'sya hotel by
v poslednyuyu  ochered'.  Tam zhe, kak soobshchali  Kavelyu  Glinskomu, eshche  est'  i
sokrytoe gnezdo tajnyh Kavelej: lyubaya raketa, popavshaya v pravil'nogo Kavelya,
mogla  vyzvat'  vnezapnoe Nachalo  Sveta,  tak chto vybirat'  i  ekonomit'  ne
prihodilos', -  hotya,  konechno zhe,  Kavel'  Glinskij  nuzhdalsya v vozmozhnosti
obstrelivat'  mnogie drugie celi, Kaveli -  oni na meste ne sidyat.  Pricel u
puskovoj   ustanovki   byl,   uvy,  fiksirovannyj,   no   perenastroit'  ego
mastera-pytochniki  obeshchali nakrepko, pritom dostatochno skoro:  vsya  raketnaya
ustanovka, govorili oni, iznachal'no sklepana byla chert znaet kak i  nacelena
na chert znaet chto. Slovom, ne tu lodku potopili rebyatki, ne tu. No kak budet
Nachalo  Sveta -  mozhet, i ee raketnaya moshch' na chto-nibud' sgoditsya. Poka  chto
"Istinnogo" volnovali tol'ko bol'naya  ruka i  Kaveli, bez prinosheniya koih  v
zhertvu Nachalo Sveta ne priblizhalos' ni na jotu. Konechno, byl  eshche i Timofej,
tot, kotoryj Labuda, - no nikakoj killer ne prinimal  na nego zakaza. Killer
killeru  v  glaz  ne  vystrelit,  - takaya,  uvy,  na  Rusi imelas'  s  samyh
drevnejshih vremen poslovica.
     Eresiarh,  bol'  u kotorogo malost' utihla, mrachno stoyal, poglyadyvaya to
na odnu izbu, to na druguyu, i razmyshlyal. Vse-taki malovat okazalsya nynche ego
korabl', ne takuyu silu obresti on myslil pervonachal'no.  Nu chto, nu dvadcat'
dva doma fasadom, za nimi  pozadi, znal on, eshche domov desyat' est', da v lesu
tri  skita  v elkah  shoroneno,  pri  puskovoj  ustanovke  dom  dlya obslugi,
radel'naya s ego lichnymi pokoyami, nu, s polsotni doglyadayushchih, - a vsego-to  i
dve-tri sotni-to v korable  ele naberetsya  takih, kto duhom krepok. Dazhe vot
za moshchami pervomuchenicy Muzy Aryasinskoj poslat'  nekogo: a ved' kak sluzhila,
kak sluzhila...  Byvalo, otob'esh'  ej  telegrammu: podi, eptnt',  tuda,  sama
znaesh', kuda, da otstegaj sebya venikami berezovymi za to,  sama pridumaj, za
chto -  i ni razu ne  sluchilos' otkazu:  k vecheru tem zhe kodom otvechaet, mol,
sidet' ne  mogu,  vse  guzno  do  togo nauku  vosprinyalo, chto  togo  glyadi -
podberezoviki  pod  nim  sobirat'  mozhno  budet. I vot  takuyu zhenshchinu! Takuyu
zhenshchinu!..  Po prikazu  lyutogo Kavelya ZHuravleva privyazali  spinoj k gaubice,
rot zatknuli, da i vypalili ej v spinu.  To li,  govoryat, s prevysokoj skaly
nad Volgoj skinuli, a  potom lavinu na  nee spustili. To li v puchine morskoj
gde-to  vozle Mologi s zhernovom na shee  zhivuyu  pogrebli. To  li  eshche chto,  a
vernee  vsego  -  i  to, i  drugoe,  i  tret'e,  potomu  kak  lyut zhuravlinyj
nastavnik-zver', i ne hochet Nachala Sveta. No uzho! Uzho!
     Regulyarnogo  polucheniya  informacii so vsego  mira - kuda tam!  - Kavel'
"Istinnyj" Adamovich Glinskij, vragami prozvannyj "Eresiarh" organizovat' tak
i  ne sumel. Dazhe i  so vsej Rossii. Ozabotivshis'  pervonachal'no  navedeniem
zhestokoj  i  strashnoj  discipliny  v  svoem  korable,  vooruzhivshis'  tysyach'yu
stupenej   razlichnyh   nakazanij   za   razlichnye   provinnosti   i   prochej
maloprivlekatel'noj  dlya  prostogo  radel'shchika  anturazhnost'yu,  Glinskij  iz
chetyreh lyubyh zaverbovannyh ochen' bystro teryal troih, i lish' nemnogie iz nih
stanovilis'  prosto beglecami:  kto ne vyderzhival katorzhnyh trudov i pobezhek
po vsej Rusi, kto pogibal v stychkah s okayannymi  supostatami,  kto umiral vo
vremya  ritual'noj porki, kto  prosto nalagal na sebya ruki.  Dazhe sredi samyh
priblizhennyh   k  eresiarhu  lyudej,   sredi   pytochnikov,   imelsya   procent
samoubijstv.  No  vot ezheli  dvoe  materyh  pytochnikov seli  perekinut'sya  v
kartishki  pod  moroshkovyj  samogon,  a  potom  drug  drugu cherepa  raskroili
nedopitymi butylkami  - eto kak, samoubijstvo? Kavel' prikazal  schitat', chto
da. Tol'ko emu  ne hvatalo, chtoby iz-za etoj pary alkashej slozhilsya v korable
novyj tolk: takoj tolk,  slovno roj iz ul'ya, ochen'  bystro pokinul by rodnoj
ulej, to est'  korabl' samogo  Kavelya.  A korabl' i tak byl  nevelik.  Hotya,
konechno, i silen, i strashen zelo.
     Kavel' Istinnyj sovershenno ne terpel dobrovol'nyh pozhertvovanij, hotya v
den'gah nuzhdalsya otchayanno i  nepreryvno. Resheniem problemy, konechno, byli by
zalozhniki  i vykup  za  nih,  ochen' mogli  pomoch'  "eksy"  -  grobanut'  by,
naprimer,  parohod s den'gami,  ili hot' poezd, samolet tozhe nichego, da hot'
olenya, lish'  by za  nim inkassator  ehal - glyadish', ne  sluchilos'  by takogo
sramu, kak s Logginom Ivanovichem, kogda emu deneg v Moskve na svezhego Kavelya
ne hvatilo.
     Kazalos'  by, neplohaya strana Rossiya, osobo kogda ona imperiya, -  a vot
podi zh ty, pochemu v  nej vsegda deneg  ne  hvataet?  Hot' uborshchice v zhenskom
vytrezvitele, hot' samomu imperatoru, hot'  Istinnomu vot dazhe  Kavelyu. Hot'
prisluge  kosmodroma Pleseck. Im-to otchego?  Kazalos' by - bogatejshie mesta,
beri vse, chto  hochesh', polnoj zhmenej: rozh', goroh,  yachmen',  kartoshku, ovoshch'
vsyakuyu,  pshenicu,  govyadinu, kuryatinu, krol'chatinu, dazhe,  podumat'  tol'ko,
svininu! A uzh na kosmodrome-to -  hot' materinskih plat dlya pentiumov,  hot'
apparatov kosmicheskih  maternyh... to est' mnogostupenchatyh? Net zhe! Poshlesh'
k nim svoego cheloveka s prosten'koj tolstopyatovskoj strelyalkoj,  legon'ko ee
tak ko lbu prisluzhnika pristavish' - i net, chtob vse na nuzhdy Nachala Sveta  s
blagodarstviem s nego poluchit'  - net, otdadut, konechno, no nepremenno eshche i
na bednost' pozhaluyutsya. A eshche potom prisluzhnikov  etih i zakapyvaj, a  zemlya
mestami - pochti chistaya merzlota, trudov-to skol'ko  lishnih! Net,  kak pridet
Nachalo Sveta -  tverdo  veril Istinnyj Kavel' - tak deneg stanet vdovol', po
potrebnostyam. Hotya by lichno dlya nego.
     Kavel',  berezhlivo  bayukaya  bol'nuyu  ruku,  kolenom   otkryl  dver'   v
radel'nuyu. SHestym, sed'mym i vos'mym chuvstvom oshchushchal on: esli delo s Nachalom
Sveta opyat'  do Novogo  goda ne  sladitsya,  snova emu  drapat' po vsej  Rusi
Velikoj  (Maloj, Beloj,  Krasnoj i eshche Kavel' znaet kakoj).  A ved'  den'-to
nynche  kakoj,  vremya, chaj,  podzhimaet,  to li  zavtra  u imperatora,  to  li
poslezavtra svad'ba s pribambasami v godovshchinu, znachit, koronacii - neplohoj
vrode by car' nynche,  vot by  i emu svet  Istinnogo Kavelya vovremya uzret', v
desnye, v pravye ujti - on by, glyadish', i spassya na lone  Kavelevom. A tak -
chto  tak?  Tak i  sginet sredi oshujnyh  levshej, sredi nepravednyh. Znachit, i
monarhiyu  nyneshnyuyu  pridetsya  posle  Nachala  Sveta  tozhe   otmenit',  druguyu
uchrezhdat', samomu, navernoe, koronovat'sya  imperatorom...  A chto  eshche delat'
prikazhete?
     Eresiarh  gromko,  na  vsyu radel'nuyu,  maternulsya: opyat' zadel  bol'noj
rukoj  za  kosyak v  temnote. Ploshki s  tyulen'im zhirom  pod  ego  sobstvennym
portretom v krasnom uglu chadili,  pochti  ne davaya sveta. |lektrogenerator zhe
do priezda  iz  Plesecka  pytochnikov-elektronshchikov byl namertvo  vyrublen iz
ekonomii,  da  i bezopasnosti radi:  svoj  sobstvennyj nrav Kavel'  Glinskij
znal,  ponimal, chto  v  pripadke boli  i  yarosti mozhet  sam zhe  nachat' rvat'
provoda.  Tak  vot,  ne hvatalo eshche,  chtob oni pod  tokom  okazalis'.  Togda
prosti-proshchaj  vse  zolotye  mechty,  pohoronyat  pod  gniloj  elkoj...  i  ne
vspomnyat... Kavel' prisel na skam'yu i  v potemkah zaplakal ot zhalosti k sebe
samomu goryachimi, mutnymi slezami.
     Nabit' trubku Kavel'  Glinskij Istinnyj  s  pomoshch'yu odnoj ruki byl ne v
silah,  a zvat' kogo-to  special'no  ne hotelos'. Ostavalos'  podozhdat', chto
chert prineset kogo-nibud'  iz  vernyh rabov, i prikazat' emu. ZHdat' prishlos'
nedolgo:  dver'  radel'noj priotvorilas', i  bezoshibochno  uznavaemyj profil'
gorbuna Loggina  Ivanovicha protisnulsya vnutr'. Povinuyas' pravilam,  gorbatyj
lekar' gryanulsya ozem'.
     -  ¨ptnt'...  - so  stonom vydohnul  Kavel', - darmoedov  tyshcha,  trubku
svyatomu ne nab'et nikto!..
     Gorbun, nikak ne obsuzhdaya voprosa o  chislennosti istinnyh i o  svyatosti
Kavelya,  cherez  neskol'ko  sekund podal  Kavelyu  vereskovuyu trubku. Glinyanye
Kavel' v Debri zapretil strogo, davno, uvy, pokojnye shpiony dokladyvali emu,
chto  glinyanuyu kurit Kavel'  ZHuravlev,  a  verhovnogo  kochevnika  eresiarh iz
sueveriya ne hotel povtoryat' ni v chem. Esli  eresiarh chego i boyalsya na svete,
tak tol'ko togo, chto killer Timofej Labuda tozhe pojdet  v zhuravlevcy,  togda
emu, Istinnomu,  posle  pamyatnogo muhoyarskogo raneniya  zarabotavshemu  poshloe
prozvishche  "nedostrelok",  predstoit  perehod  uzhe  v  inoe  kachestvo,  posle
kotorogo i Nachalo Sveta, glyadish', ne pomozhet.
     Uzhasno, uzhasno. Kavel' Glinskij perestal  verit' v  svoe vsesilie.  Ego
"Rodonity" uhodili ne to v belyj svet, kak v  kopeechku, ne to v chernuyu noch',
kak chertu  v lob.  Nikto ne ozabotilsya soobshchit'  Kavelyu pered tem, kak  bylo
organizovano  zatoplenie neschastnogo "Perekopa", chto lodka eta  s vooruzheniya
uzhe spisana  i  perevedena v  kruiznye, chto  otkupil ee vladelec moskovskogo
izdatel'stva "|shato"  Osval'd Vroblevskij,  chto sledovala  ona  iz Tiksi  v
Paul'burg,  byvshij Kenigsberg,  dlya snyatiya s  nee  uzhe ne  nuzhnyh  nikomu  i
moral'no  ustarevshih  krylatyh "Rodonitov", a sami  "Rodonity",  spokojstviya
radi,  perenaceleny na  eksperimental'nuyu  lobnuyu chertovu kost', ukreplennuyu
gde-to na  Kamchatke sredi sopok. Kto zh vinovat, chto eto byla na edinstvennaya
chertova lobnaya kost' na Rusi - no  Kavel' ob etom ne znal. On voobshche ot boli
poslednee vremya malo  chto  znal, malo o chem  dumal. On boyalsya, chto  pulyu emu
Labuda vsadil v  predplech'e otravlennuyu, ne prostuyu - i  vyhod teper'  odin,
skoree, skoree pust' nastupaet Nachalo Sveta, - a ne to, glyadish', vmesto nego
nastupit, skazhem grubo i pryamo, polnyj zvezdec.
     Kavel'  prinyal  u gorbuna  trubku i  zhadno  zatyanulsya.  Tabak dlya  nego
gotovili  zverskij: smeshivali  dorogoj  virginskij  so  strashnym  kirgizskim
samosadom,  dobavlyali anashu, chernyj  kitajskij opium i nemnogo suhogo kizyaka
dlya aromata. ZHal', sostavitelya etogo recepta, vostochnogo kakogo-to cheloveka,
ubit' prishlos' i zahoronit' v bolote. CHtoby ne sochinil drugoj raz smesi  eshche
blagolepnee.  A  chto delat'  prikazhete? Kavel' nichem i ni s  kem  nikogda ne
delilsya.
     Osobenno  - Kavelyami. CHem tut delit'sya, kogda po samym  optimisticheskim
prognozam    ih,    pomimo   samogo   Istinnogo   i   ochen'   malodostupnogo
ZHuravleva-zhuravlevca,  na  belom svete ostavalos' nynche  tol'ko  desyat' ryl?
Sledovatelya pri  etom gorbun  upustil, presvyataya  Muza  Aryasinskaya  vrode by
vyshla na ego sled, no nichego tolkom soobshchit' ne sumela, prishil ee, boleznuyu,
okayannyj zhuravlyatnik.  I s  etim, s Kavelem  Kazimirovichem, ne sil'no  luchshe
polozhenie - to  li  on na gitare svoej brenchit v Las-Vegase,  to li vovse  v
Central'noj  Afrike, idi  znaj:  net u  Istinnogo nynche  takih  deneg,  chtob
agentam po vsemu  miru platit'. V suhom ostatke - vsego-to vosem' Kavelej, a
eto  rovno polovina  ot togo, chto pop YAzon edinozhdy nakvasil. A oni eshche i za
zdorov'em  ne sledyat. Sozhret iz nih  kto-nibud' anglijskij rostbif, zaboleet
korov'im beshenstvom  - prosti proshchaj, tyu-tyu eshche odna kavelyatinka. A drugoj v
Afrike  trahnet  negrityanochku, prel'stivshis'  ee  pyatnadcat'yu pudami  zhivogo
vesa,  shlopochet  SPID, i tyu-tyu  eshche odin.  A tretij ulicu na  krasnyj  svet
perejdet...   Oh,  luchshe   i  ne  voobrazhat',  tryasun  nachinaetsya...  Nervam
rasstrojstvo... Kavel' s razmahu grohnul Loggina Ivanovicha po gorbu zdorovoj
rukoj. I  sil'no ee otbil. Posle desyatka "eptnt'" eresiarh dogadalsya,  chto v
pal'cy emu uzhe vlozhen stakan samogona.  I,  kak govoril bessmertnyj klassik,
kotorogo uzhe davno prepodavali  v gimnaziyah i  pansionah  dlya  raznogo  roda
devic, "nemedlenno vypil".
     Kavel'  chuvstvoval, chto sejchas zavoet volkom.  Bol'no emu bylo,  ploho,
diskomfortno i v vysshej stepeni trevozhno. On uzh  i vozduhu v legkie  nabral,
chtoby zavyt', no Loggin Ivanovich polushepotom pozvolil sebe proiznesti  vsego
odnu frazu:
     -  Dostochtimyj  vladyka, elektronshchiki  vernulis',  mnogo  nuzhnyh  veshchej
privezli... i babu tozhe.
     Samogon dejstvie svoe  uzhe okazal, bol' malost' otstupila.  Eresiarh  s
trudom vosprinyal skazannoe, no zainteresovalsya.
     - Kakuyu eshche, eptnt', babu?
     Gorbun otbil zemnoj poklon.
     - Govorit, chto  imya ej  -  Klara Glinskaya,  a  chto muzh  ee grazhdanskij,
nedorazvedennyj,  byvshij  sledovatel'  Federal'noj sluzhby  - Kavel' Adamovich
Glinskij. Dostochtimyj vladyka, tot samyj, kotorogo policejskie podlye uvezli
i ne otdali.
     - A sama znaet, gde tot Kavel'? - ochen' zainteresovalsya eresiarh.
     Gorbun opyat' otbil zemnoj poklon.
     -  Ne vedaet  ona... No  pytochniki reshili bez  vysshego poveleniya vashego
pokuda ne  pytat':  ezheli ona i ne  Kavel', to  vse zhe  zh  taki zhena  Kavelya
Adamovicha  Glinskogo,  a  nu  kak  vy,  dostochtimyj  vladyka,  ee  pytat' ne
povelite? Pytochniki sejchas poshli do svoih pokoev: sapozhki kipyatyat ispanskie,
chto matushkoj-repkoj  pravil'nee nazvat' budet,  batogi  tozhe,  knuty, kleshchi,
homuty dlya podnogotnoj, seru tozhe mnut, koli vam dopros s pristrastiem vyashchim
ugoden  budet. Dybu-visku so  vsej  steril'nostiyu tozhe ugotovit' mozhno, ezhli
povelite.
     Kavel' zapustil  v  gorbuna  stakanom. Ne promahnulsya,  no i stakan  ne
razbilsya.
     - Kto vam takoe  povelel?  Ona zh, kto b ni byla, no... Glinskaya!  Svechu
zazhech',  syuda babu  tu podat'. Klaru... Vot  ezheli breshet ona,  blekochet  to
bish', togda - kipyatite svoyu dybu...  A do togo - Kaveleva na svete vlast', i
net  vlasti  na  zemle vyshe Kavelevoj!  Net suda  vyshe Kaveleva! Net Kavelya,
krome Kavelya!..
     Esli b  Kavel'  men'she vypil, on by  rasslyshal,  kak  gde-to poblizosti
shchelknulo  chto-to  nemudryashchee,  zvukozapisyvayushchee.  Odnako  on  vypil  skoree
bol'she, chem men'she.
     Nehotya, pochti na chetveren'kah poplelsya Loggin Ivanovich ispolnyat' prikaz
vladyki. Hotya i  teplilas' u  nego  nadezhda,  chto  ne  primet  Kavel'  Klaru
Glinskuyu v korabl', a otdast elektronshchikam, i  togda  vse  budet otkryto dlya
vseobshchego sozercaniya: i kak na  kipyachenoj dybe etu Klaru zastavyat viset',  i
kak vse vosem' klin'ev zagonyat v podnogotnyj homut, posle chego obychno treshchat
dazhe samye bogatyrskie kostochki, i dazhe kak, daj-to Kavel', derevyannoj piloj
poperek,  libo  dazhe  eshche  luchshe  esli  vdol', etu  samuyu  zalovlennuyu  babu
raspilivat' stanut. Ibo s detstva lyubil  Loggin Ivanovich veshchat' koshek, rvat'
na chasti lyagushek, osobenno - smotret' na pytki. I kak mordu  b'yut - smotret'
tozhe lyubil. Ne lyubil,  odnako, esli mordu bili  emu samomu. I vot podi zh ty:
imenno emu,  i nikomu drugomu, eresiarh  bil  mordu  ezhednevno. Horosho, esli
tol'ko raz ili dva. Sluchalos', chto i  gorazdo chashche. Odnako puti u gorbuna iz
Debri ne  bylo  nikakogo.  Proboval  on myagko predlozhit' svoi  uslugi raznym
razvedsluzhbam  -  no  pochemu-to nikto ne  speshil  ego verbovat'. Inye prosto
mordu emu norovili nabit'. A emu i tak hvatalo.
     Dver' snova  raspahnulas'.  Malen'kaya  chernica,  imeni kotoroj  Kavel',
pozhaluj, i ne znal nikogda,  derzhala  vyshe  sobstvennoj golovy  yarko siyayushchuyu
svechu. Za  nej  v radel'nuyu vstupili dva dyuzhih elektronshchika: kosaya  sazhen' v
plechah,  pud mozgov  v  cherepushke i  chernyj  poyas  po  kakomu-to  vostochnomu
edinoborstvu, kotoroe  Kavel' tozhe ne  vspomnil by dazhe po  nazvaniyu.  Mezhdu
nimi, opustiv lico, stoyala zhenshchina s nepokrytoj golovoj, v osennem, uzhe - ne
po sezonu,  pal'to. Volosy ee  byli rastrepany, pal'to - tozhe, ne odnoyu lish'
svoeyu volej,  pohozhe, privolokli ee iz Plesecka v  Debr'. "A s chego  ya vzyal,
chto iz Plesecka?" - netrezvo  podumal Kavel' i nezhno pogladil bol'nuyu ruku -
zdorovoj. Tut  zhe  pozhalel: na takoe  prikosnovenie  ruka otozvalas'  noyushchim
neuyutom.
     - Klara  Glinskaya, - podal golos iz temnoty  gorbun. - Utverzhdaet,  chto
desyat'  let  byla  zamuzhem za Kavelem... Glinskim. Utverzhdaet,  chto  sluzhila
nechestivoj Veronike Morgane, ch'yu gryaznuyu sektu razbili samoslavnye YAroslavny
Premudrye. Ostalas' bez pokrovitelya... i shla k nam.
     - Ne k nam, a ko  mne, -  fyrknul  eresiarh.  - A nu glyan' v glaza mne,
balda takaya, eptnt'!
     |lektronshchiki ne  uspeli otvesit'  zhenshchine  zagotovlennye podzatyl'niki:
ona  podnyala  lico.  Bylo  ono bledno, izmucheno,  neumyto i... i eshche chto-to.
Skazal by Kavel', chto "duhovno", no, vo-pervyh, on za eto slovo hrebet lyudyam
lomal, vo  vtoryh, chto gorazdo vazhnej - vovse ne bylo ono duhovno. Naoborot,
bylo ono pronizano takoj ledyanoj yarost'yu,  v  kotoroj  nikakomu duhu  net uzh
mesta:  ni  svyatomu,  ni tomu, kotoryj naoborot. Takie lica Kavel' voobshche-to
uzhe  videl.  U  svoih  zhe  bab videl, kogda te, sovsem  nedaleko ot  zdeshnih
trushchob,  v  Hrence, chto pod Holmogorami, s dubovymi vilami  napereves i  pod
druzhnyj  or  "Za Rodinu! Za Kavelya!  " shli  v smertel'nuyu  ataku na pulemety
federalov.  I ved'  vyigrali togda srazhenie,  vyigrali! Ne eti  by  mogutnye
baby, nu,  s  licami kotorye - ne  ujti  by togda Kavelyu  Istinnomu  v inye,
zaranee podgotovlennye trushchoby.
     "V  babah - sila!  Istinnaya  nasha  sila! " - podumal  eresiarh i zhestom
potreboval kureva, kakovoe tut zhe i poluchil.
     - CHtish' vo mne Kavelya? - holodno sprosil on,  no bol' opyat' podvela ego
na poslednem sloge, edva petuha na pustil. ZHenshchina ne smutilas'.
     -  CHtu,  -  tverdo otvetila ona,  -  chayu Nachala  Sveta. I  sluzhu Kavelyu
Istinnomu!
     Eresiarh nemnogo ispugalsya: a nu kak ona  sejchas pojdet demonstrirovat'
raznye  vostochnye  edinoborstva, tak i  bez  ohrany ostat'sya nedolgo, i  bez
pytochnikov-elektronshchikov. No zhenshchina stoyala spokojno.
     - Vol'no, baba, - skazal eresiarh, potom dobavil, obrashchayas'  k chernice:
-  Ty,  eto samoe,  umoj  ee, nakormi,  tam,  chego  eshche nado,  chego ne nado,
vitaminy vsyakie,  uglevody  s saharom... Slovom, nasha. YA eshche  povspominayu...
Podumayu, mozhet, eto i moya zhena, tol'ko pamyat' napryagu...
     CHernica nachertila v vozduhe svyashchennyj dlya vseh kavelitov-istinnyh znak:
kosoj prodolgovatyj  krest,  potom, perevernuv ruku  ladon'yu vverh,  provela
chertu  snizu.  Tak  izobrazhalas'  Istinnaya Molyasina, osyazat'  kotoruyu  ranee
Nachala Sveta nikomu, uvy, ne dano.
     Kavel' podal  svoj  sobstvennyj znak  -  podite,  mol,  von. Emu  snova
trebovalsya shpric obezbolivayushchego. ZHelatel'no polnyj, v dvadcat' kubov, ezheli
po-zagranichnomu schitat'.  ZHal', konechno,  no  bol'she  nichego  ne bylo  nuzhno
teper' Kavelyu  Adamovichu Glinskomu: razve chto eshche stakan moroshkovoj mutnosti
odnokratnoj peregonki. Na vtoruyu ochistku vremeni uzhe ne bylo, peregonnyj kub
u korablya  byl tol'ko odin,  a  samomu Kavelyu na den'  ne  men'she pyatnadcati
charok nepremenno  trebovalos',  a  eto, pochitaj,  poltora  shtofa.  Tut ne do
ochistki. Daj-to  Kavel'  charku-druguyu polugara iz moroshki -  ono i  legchaet.
Proklyatyj  killer, ah, proklyatyj  killer,  uzho budet na  nego Nachalo  Sveta,
togda poprygaet...
     SHpric, konechno,  poyavilsya,  i stakan tozhe ne zamedlil. Organizm  Kavelya
Adamovicha Istinnogo prodolzhal isstuplenno  borot'sya s  otravoj, v  kotoruyu -
eresiarh uzhe ne somnevalsya  - nenavistnyj bratec prinesennyh v kaveleugodnuyu
zhertvu bliznecov  okunul svoyu  podluyu pulyu.  Ostavshis'  v radel'noj v polnom
odinochestve,  pod  sobstvennym portretom, eresiarh  usiliem voli gnal  proch'
okayannuyu  bol',   i  razmyshlyal,  chto  by  voobshche  oznachalo  poyavlenie  takoj
neozhidannoj baby.  Sam on zhenat  nikogda ne byl, - k chemu,  kogda vse baby i
bez  togo  ego  lichnaya sobstvennost',  -  no  vot  edakaya, kotoraya  dazhe  po
dokumentam emu pochti-pochti  zhena... Nu chem on otlichaetsya ot etogo sginuvshego
nevest'  gde byvshego sledovatelya? Tol'ko velichiem, prizvaniem, da eshche  datoj
rozhdeniya,  da  i to vsego na mesyac, nu, sputala pasportistka iyun' s iyulem  -
velikaya raznica, lyudi von pol sebe menyayut i zhivut neploho, te zhe simeonovcy,
govoryat, vse kak  odin  transvestity, da  i sam Simeon  -  ot rozhdeniya Mar'ya
Semenovna, ona  zhe, Kavel' prosti, byvshaya Veronika Morgana,  - a tut  prosto
zayavlyaetsya  baba,  likom - vylitaya istinnaya, i govorit, chto zhena  ona Kavelya
Adamovicha Glinskogo.  Nado  poselit' ee s cherniceyu gde-nibud' na  otlete, do
Nachala   Sveta,  a   kak   nastupit  ono,  daj-to   Kavel',  bol'  ischeznet,
uestestvit'sya  s nej, ezheli  horosho pojdet,  tak ob®yavit' ee  svoej zakonnoj
Kavel'yu... Kstati, tak morganovki i schitali, chto Kavel' - ona zhenskogo roda,
pokuda ih izo  vseh  stolic  YAroslavny  Premudrye ne vyperli,  uvereny,  chto
istrebili  ih,  an  net,  te vse  muzhikami  zadelalis'  i  gde-to  na  Urale
shovalis', Glinskomu dokladyvali. A eta,  vyhodit,  v muzhiki  ne zahotela, k
muzhiku zahotela. K Istinnomu Muzhiku!
     Myslej Istinnogo Kavelya, konechno, nikto ne slyshal, odnako zhe, ostavayas'
naedine, pochti vse svoi mysli Glinskij Istinnyj s teh por, kak zabolel, stal
tihon'ko probormatyvat' sebe pod nos, eto pomogalo spravit'sya s bol'yu.  On i
sam etogo  ne zamechal, zato horosho pomnili  pro  takovuyu  privychku  velikogo
cheloveka  oba pytochnika-elektronshchika.  A  lyudi  eto  byli ves'ma  neprostye,
sil'nye ne  tol'ko veroyu - no i fizicheski. S nemalym trudom otlovili oni  na
rynke v Plesecke zhenshchinu,  kidavshuyusya na vseh podryad  obyvatelej i  torgovyh
krest'yan s voplem: "Gde Kavel'? Istinnyj Kavel'  gde?  Vse  lozh', vse obman,
demokraty   proklyatye,   kuda   Kavelya   spryatali?.."   Obladaya   nekotorymi
polnomochiyami,  o  kotoryh  nikoim obrazom  ne  znal  i  znat'  ne mog  tyazhko
strazhdayushchij eresiarh,  zalomili elektronshchiki  zhenshchine  ee bolee-menee  belye
ruki  k  zatylku  i  usadili v  vezdehod,  gde  i  vkatili  podryad dve  dozy
uspokaivayushchego. Pomoglo. Pravda,  pered  samoj  Debr'yu prishlos'  tret'yu dozu
dobavit':  silishcha u Klary bez pravil'nogo ukola probuzhdalas' takaya, chto dazhe
masteram-elektronshchikam prihodilos' opasat'sya za sobstvennye kosti.
     Teper' mozhno bylo slegka rasslabit'sya. Oni uyutno raspolozhilis' v  svoej
konure, postavlennoj bliz puskovoj ustanovki - toj samoj,  chto udalos' snyat'
s  bednogo  "Perekopa". Razlozhiv  po  stolam  massu  privezennoj iz Plesecka
melkoj elektroniki i izobraziv  v  rezul'tate chto-to vrode zastyvshego  vihrya
inventarizacii,  oba  mastera  otzanimalis'  nakonec-to vsej etoj  lazhej,  i
pristupili k svoim pryamym obyazannostyam: pervo-napervo proverili pryamuyu svyaz'
s geostacionarnym sputnikom, vot uzh polgoda kak ustanovlennom nad Debr'yu  po
predskazaniyu   nepreodolimoj   sily,   vyskazannomu   eshche   rannej   vesnoj.
Predskazanie ishodilo, veroyatno, ot verhovnogo prediktora Rossijskoj Imperii
grafa  Goraciya   Arakelyana,   no  sputnik  -  shtuka  dorogaya,   Pleseck  bez
lichnoj-sobstvennoj  vizy nachal'stva,  strashno vymolvit'  kakogo,  etim delom
zanimat'sya by ne  stal, k  tomu  zhe  sputnik pri  kazhdom zapuske  ocherednogo
chego-nibud'   s  togo  zhe   slishkom  uzh  blizkogo   kosmodroma   prihodilos'
korrektirovat' - slovom, ego obsluzhivanie stoilo ujmu cheloveko-deneg, a  imi
na  Rusi  nynche kak-to  ne bylo prinyato sorit'.  Vprochem, svyaz' so sputnikom
rabotala otlichno.
     Ne  menee  otlichno rabotali i  mikrofony,  registrirovavshie  kazhdyj shag
Kavelya "Istinnogo",  kazhdoe  ego bormotanie i voobshche vse, kak  by vyrazit'sya
podelikatnee,  proizvodimye im  zvuki.  V  obyazannosti elektronshchikov vhodilo
soedinyat'  odno s  drugim:  zvuki  postupali na sputnik,  a uzh kuda oni  shli
dal'she -  do togo  ne  bylo im  nikakogo  dela. Odnako  zhe ne  zrya  odin  iz
elektronshchikov  sluzhil v  ne  stol'  uzh dalekom  proshlom  lichnym  gosudarevym
ryndoj:  on  by  i  teper' im  ne  vozrazhal  ostavat'sya,  da vot  -  vozrast
proklyatyj, prishlos'  brat'  tu  rabotu, kakuyu predlozhili. Drugoj elektronshchik
byl i na samom dele elektronshchikom, hotya i bol'shim lyubitelem redkih vostochnyh
edinoborstv,  preimushchestvenno  birmanskih.   Sud'ba  svela   ih   sovershenno
sluchajno,  v  edinstvennoj stroke  verhovnogo  prediktora, gde tot nazval ih
imena, familii  i  budushchie  zvaniya.  Oba ne  tak  davno  sdali  ekzameny  po
doznavatel'skomu masterstvu v Vysshej imperatorskoj  akademii hudozhestvennogo
syska imeni grafa Andreya Ivanovicha Ushakova. Drug druga oni nedolyublivali, no
oba  na  etot schet  malo  perezhivali: sovsem drugoj graf, svetlejshij Goracij
sulil  im, chto kak tol'ko  konchitsya tyazhkoe operativnoe  zadanie,  kak tol'ko
smogut oni vernut'sya na Bol'shuyu Zemlyu - stanut luchshimi druz'yami.
     Usilitel' skuchno  vydaval  beskonechno  povtoryaemoe  Kavelem  Adamovichem
Istinnym "¨ptnt'!  Nu-u eptnt' zhe! |h, Nachala Sveta na vas net, vrednye dushi
antihristskie...",  i byvshij rynda  ot  greha  podal'she  vyklyuchil  eresiarha
sovsem. Potom grustno posmotrel na naparnika.
     - Hot' by "Rodonity" konchilis'...
     - I ne mechtaj, - otvetil  lyubitel'  birmanskih edinoborstv, -  ty skazhi
spasibo, chto za "Rodonitami" prismatrivaesh', a ne za pingvinami.
     Byvshego ryndu peredernulo.
     - CHto, i takoe vozmozhno?..
     -  Imenno takoe vozmozhno.  I  pritom imenno potomu,  chto suzhdeny nam  s
toboyu, kak sam znaesh', boevye zaslugi.
     Majory  grustno  pereglyanulis'. Im, v otlichie ot bozhedomov, dazhe vypit'
bylo nel'zya, ne zrya zarplata nynche shla kak za frontovuyu obstanovku.
     Majory znali: v shest'  vechera imperator  vseya Rusi  zanyal  Antarktidu i
vozvratil v sostav svoego beskonechnogo titula - "gosudar' Adelijskij".
     Zachem caryu ponadobilas' Antarktida - znali ochen' nemnogie.
     No zato ochen' mnogie na carya razozlilis'. Kak chuzhie, tak i svoi.



     Poka ty ne v adu, ne hvalis', chto znakom s chertom.
     Stanislav Ezhi Lec. Neprichesannye mysli

     Gost'  tshchatel'no  otvorachivalsya:  pochemu-to  lyuboj  cenoj  on ne  hotel
posmotret'  ni  Davydke, ni Kavelyu  v  glaza. Nakonec  on  stashchil  s  golovy
smushkovuyu papahu, s sovershenno mushketerskim poklonom eyu vzmahnul i vygovoril
ne bez truda:
     - Dolozhi, milok, hozyainu, chto hochet ego videt' hot' na maloe vremya Foma
Arestovich  Ban'shin iz Kashina,  on  pomnit'  menya dolzhen, a  esli pozabyl, to
skazhi: mol, gost' prishel tot, kotoryj... nenarochnyj koldun!
     Rabochij den'  konchilsya,  Bogdan ushel fyrkat'  pod  dushem v obogrevaemyj
pokoj, kotoryj imenoval "stoyachej vannoj". Davydka myt'e schital pustoj tratoj
vremeni i vody, v chem ego SHejla izredka probovala  razubedit', no slishkom uzh
veliko  bylo u  nee  chislo podopechnyh, kotorym  polagalos' vtolkovat'  to zhe
samoe.  Akkuratno poseshchali  banyu tol'ko  kimmerijcy da sam Bogdan nepremenno
prinimal dush posle rabochego dnya. A nynche on sobiralsya eshche i ehat' na Rzhavec:
po  sluchayu gosudarstvennogo prazdnika tam gotovilsya  obil'nyj stol s nemaloj
vypivkoj,  i ne tol'ko teshcha Matrona Degtyabristovna obeshchala tuda pozhalovat' s
furgonom, no i lichno Kavel' ZHuravlev so svoim vernym Hose Dvoreckim.
     S nim, kak i s chertovarom,  hotel  neoficial'no  povidat'sya prosidevshij
ves'  den'  na verande  u Bogdana Kavel' Glinskij:  on rabotal nad ser'eznoj
knigoj o tolkah kavelizma. Pod podobnyj proekt Nikita Sterh  srazu, ni s kem
ne  sovetuyas',  vyplatil Kavelyu avans  i zaklyuchil dogovor s neizvestnym poka
nikomu na Aryasinshchine izdatel'stvom "Krutota".  V izdatel'skom  dele Glinskij
byl  polnym chajnikom,  no zato horosho ponimal v kavelizme: znal  i tolki,  i
molyasiny, k tomu zhe neploho risoval. Sterh norovil  sunut'  avans  eshche  i za
illyustracii, no Glinskij, lishennyj svoej bescennoj kollekcii, boyalsya oshibok,
- pamyat',  chaj, ne komp'yuter. Kniga k tomu zhe poluchalas' nemalaya, a sbyt byl
obespechen imenem  (ne  familiej, uvy) avtora,  kotoroe Glinskij  ne i  dumal
skryvat'.
     Zaslyshav, chto hozyain otklyuchil vodu v dushevoj, Davydka sdalsya.
     - Foma, izvinite, Orestovich?
     Gost'  snova  poklonilsya, upiraya  vzglyad v  noski  sobstvennyh  smaznyh
sapog.
     -  Foma,  izvinyayus',  A-res-to-vich.   Batyushku  moego   Arestom  dedushka
naoktyabril, bud' zemlya puhom oboim. Nepremenno A-res-to-vich. Tak i dolozhite.
A to ego prevoshoditel'stvo i ne vspomnit.
     Davydka poshel  dokladyvat', ostaviv Kavelya v dvuh  nedoumeniyah srazu: i
chto za imya takoe poloumnyj dedushka batyushke gostya naoktyabril, i s kakih takih
por syn  nepal'skogo gurkha  i  sovetskoj medsestry, ni na kakoj gosudarevoj
sluzhbe  ne sostoyashchij, stal "prevoshoditel'stvom". Ili  on chego-to nedoslyshal
za uchenymi  zanyatiyami?  Ili  gost'  prosto lebezit  ot bol'no  zakovyristogo
svoego otchestva i u nego ne vse doma?..
     Davydka bystro vernulsya.
     -  Proshu vas,  Foma Ares-s-tovich... Prohodite. Hozyain  prosit proshcheniya,
chto  pri vas odevat'sya budet. Toropyatsya oni ochen',  ih supruga  zhdut. I vas,
Kavel' Adamovich,  tozhe prosyat projti. Tol'ko  preduprezhdayut, chtoby vy libo v
pol vse vremya smotreli, libo v okno. Vse svoi, govorit, no smotret' vam Fome
Ars-s...stovichu v glaza nu kak nel'zya. Prohodite, prohodite.
     Nedoumevaya,  Kavel' proshel s gostem na vse tu zhe verandu,  gde sam ves'
den'  rabotal. Na pletenom stule u dveri sidel v odnih  sherstyanyh  kal'sonah
Bogdan i akkuratno strig nogti na levoj noge.
     Gost' pereshagnul  porog, krestit'sya  na pustoj krasnyj ugol, kak delalo
bol'shinstvo gostej Bogdana, ne stal, - vmesto  etogo po-vostochnomu poceloval
konchiki  sobstvennyh pal'cev. Bogdan hmyknul chto-to  pohozhee na privetstvie,
odnako tozhe na gostya staralsya ne smotret'. "Tehnika bezopasnosti!" - osenilo
Kavelya.  On nemedlenno perevel glaza na okno,  za  kotorym blistal snegom  i
ryzhinoj  ne  sbroshennyh  na zimu list'ev edinstvennyj na etu chast' lesa dub,
slovno  postavlennyj  k domu chertovara  ohrannikom po resheniyu obshchego lesnogo
drevesnogo sobraniya.
     - CHem dal'she v les... - polushepotom skazal gost'.
     - Tem bol'she dreves! - radostno shchelknuv otletevshim nogtem, provozglasil
chertovar.  -  Sadis',  Foma Arestovich. CHto-to sto let  kak ot  tebya nikto ne
prihodit... A tut ty i sam. Ne inache kak  priklyuchilos' chto. Davaj zhalujsya na
zhizn'.  Ili naoborot, kak tebe ohota.  Tol'ko uzh  bud'  lyubezen, dorogoj, na
etot  raz  nikakogo  moim rabochim sglazu ne  prisazhivaj. U menya tut  i  svoya
ved'ma est', hot' ee  sejchas ya v arendu sdal, da vot poblizhe k nochi poluchit'
obratno dolzhen.
     - Ni-ni-ni... - zalepetal potupivshijsya gost' i prisel na kraeshek stula.
- YA ugovor pomnyu. CHtob ya da sglazil? U menya vsya norma za noyabr' vybrana, kak
zhe mozhno, a nynche dvenadcatoe tol'ko. YA vot i televizor  dnem tol'ko slushal,
ne smotrel: boyus', vdrug cherez  televizor sglazhu kogo, a  tam ved' i car', i
carica novoobretennaya, i cesarevich, govoryat, otrok krasy nepisanoj...
     - Uzh i nepisanoj, - otozvalsya Bogdan i opyat' shchelknul nogtem, -  mal'chik
kak mal'chik. Priyatno,  chto  na otca  pohozh - srazu vsem sluham o podmenyshe -
ukroshchenie. YA  tut zahodil  nenadolgo  s  raboty,  poglyadet',  kogda v Kreml'
v®ezzhali - na loshadi sidit mezh kavalergardov, tak luchshe nih sidit... Pohozhe,
vser'ez  uchilsya.  I   loshad'   -   tochno   v   ton   otcovskomu  avtomobilyu.
Podobrali-taki!
     -  Na Ryazanskom zavode  podbirali, ya slushal, - podhvatil gost', - mast'
eta temno-pepel'naya, nazyvaetsya, govoryat, chagravaya.
     Bogdan podnyal golovu i posmotrel pryamo na gostya.
     -  Da  ty, Foma, chto zh,  sovsem ni  na  chto teper' ne smotrish'?  Loshad'
sglazit' boish'sya? A sapogi svoi, sluchaem, ne sglazish'?
     Gost' neveselo usmehnulsya.
     -  Kash...  Kavel'  Adamovich,  ya  predstavit'   tebya  zabyl.  Vot,  Foma
Arestovich, znakom'sya: nasha  dostoprimechatel'nost' i gordost': lichno  Kavel'.
Esli  polnost'yu  -  to   Glinskij,   Kavel'  Adamovich.  Vydayushchijsya,  zamet',
kaveleved. Sejchas  na  vol'nyh  hlebah,  pishet knigu  o  kavelitskih  tolkah
Rossii...  po zakazu krupnejshego izdatel'stva. A eto, Kash - ty tol'ko smotri
v storonu, tak  nado, gost' u nas neobidchivyj - Foma  Arestovich  Ban'shin  iz
goroda  Kashina, chto za bolotom  Bol'shoj Orshinskij Moh. V proshlom  sobiratel'
bylin,   fol'klorist,   kandidat...  zabyl,  Foma,  kakih  nauk,   no  tochno
kandidat...  a  nynche,  soglasno  prozvishchu  -  Nenarochnyj  Koldun.  YA,  poka
odevayus', vse ob®yasnyu.
     Kavel',  vse  tak zhe glyadya v  okno, pozhal  naugad potnuyu, nervnuyu  ruku
gostya. "CHtob koldun  da nervnichal?..  Pochemu  Nenarochnyj?.." -  proneslos' v
golove Kavelya-kaveleveda, a Bogdan podrobno rasskazyval koe-chto odnovremenno
i neobychnoe, i interesnoe, i otchasti nuzhnoe Glinskomu dlya knigi, kotoruyu uzhe
zhdalo ot nego nevedomoe izdatel'stvo "Krutota".
     Kak   vyyasnilos',   urozhencem   otec  Ban'shina   byl  ingermanlandskim,
proishodil "iz  potomstvennyh putilovcev", iz Leningrada, koroche.  Otcu Fomy
imya  ego  sobstvennyj otec, dolgo  rabotavshij  v GPU, podobral isklyuchitel'no
udachnoe -  Arest, i  ono srabotalo: nikto i  nikogda ne pytalsya  arestovat'.
Nynche  otec  gostya, v ves'ma  preklonnyh godah, zhil pochemu-to  v gosudarstve
Izrail', no  i tam  ego, pohozhe, nikto i nikogda pod arest ne  bral:  ochen',
govoryat, shiroko v etom gosudarstve rasprostraneno znanie russkogo yazyka, i s
kazhdym godom stanovitsya ono vse shire.
     No i hren by s nim, s otcom Fomy, a priklyuchilas' let pyatnadcat' nazad s
molodym  togda  eshche fol'kloristom  Fomoj Ban'shinym, kogda on  polevye zapisi
kashinskih  bylin  delal, nezadacha:  zaneslo ego  v izbu  umirayushchego kolduna.
Ban'shin  byl  molod i stol'  vazhnyh primet-pravil ne znal, a  koldun umiral,
dolgo  i strashno,  i  vse treboval, chtoby podoshel k nemu tot, komu on smozhet
"svoe  peredat'".  Sel'chane storonilis', a  Foma  po  nevedeniyu reshil pomoch'
staromu  cheloveku, podoshel k nemu i skazal  bredyashchemu: "Nu chto  ty, otec, nu
peredaj..." Koldun vcepilsya v ego  ruku,  zaoral na  ves' Orshinskij Moh -  i
umer, a Foma, ne vedavshij, chto  tvorit, poluchil ot kolduna takoe nasledstvo,
chto ne privedi Gospod'. On poluchil dar sglaza, i v mesyac, hot' pomri, dolzhen
byl  teper'  samoe malo chetyreh  chelovek nepremenno sglazit'. Oderzhimymi  ih
sdelat', esli po-prostomu, cherta v nih vselit'.
     Pokojnogo  kolduna vynesli  iz  izby  vpered  golovoj  i  pohoronili na
perekrestke  treh  proselkov,  a  Foma ostalsya  emu  zamenoj.  Vot  na  etoj
neveroyatnoj  pochve  i  podruzhilis' Foma Arestovich s  Bogdanom Arnol'dovichem.
Fome  prishlos'  brosit'  na  proizvol  sud'by  svoyu leningradskuyu komnatu  v
kommunal'noj kvartire na Ohte, vse dvadcat' kvadratnyh arshin, - togda eshche na
metry schet velsya, da kto zh ih  teper'  vspomnit, - i pereselit'sya s  beregov
Nevy na  berega  Kashinki,  na dalekuyu  okrainu  Kashina, goroda  otnositel'no
drevnego,  postroennogo  na  bolotah  kak  raz  vo  vremya  pervyh  tatarskih
nashestvij, vidimo,  chtoby  ot  tatar v nem spokojno  pryatat'sya i  perezhidat'
bedu. Ot tatar,  pohozhe, kashincy spryatalis', no vskore pribrala  k rukam  ih
kroshechnoe knyazhestvo Tver', a  potom i samu Tver' slopala  Moskva. Kogda zhe v
gody Smutnogo Vremeni pol'sko-litovskie bandity Kashin vzyali da i razorili so
zla,  chto net  iz nego  nikuda  tolkovoj dorogi, takoj,  chtob  vojsko projti
moglo, to  dvumya  godami pozzhe imenno  tut nizhegorodskaya  druzhina  Minina  s
Pozharskim sobrala vojsko  dlya osvobozhdeniya  Moskvy. Kakoj dorogoj oni smogli
otsyuda dojti do Moskvy - do sih por tajna, no vot smogli  zhe. Krome togo, na
vsyu Rossiyu proslavilsya Kashin eshche i kak stolica vseh myslimyh fal'sifikacij -
ot vinno-vodochnyh do assignacij fal'shivomonetnyh. V blagodarnost' za proshloe
gerojstvo  i  v  kompensaciyu neustrojstvo za nyneshnee  russkoe pravitel'stvo
otkrylo v konce XIX veka na okraine Kashina celebnye torfyanye gryazi, ustroilo
takoj kurort, chto i po sej  den' projti-proehat'  tuda mozhno bylo tol'ko pri
ochen' bol'shom zhelanii. Razve chto cherez vse te zhe Kimry do Kalyazina, a tam po
zheleznoj  doroge  na Bezheck,  tam-to  Kashin  i  stoit  pri  svoih  gryazyah  i
mineral'noj vode "Kashinskaya". Esli zh  po pryamoj, to lezhali  mezhdu Aryasinym i
Kashinym odni  sploshnye  bolota. Privyknut'  k  takoj  gluhomani  leningradcu
Ban'shinu bylo neprosto, da vot privyk kak-to. CHaj, koldun, i ne otvertish'sya.
     Pervoe vremya Ban'shinu bylo kak-to tyazhko, chto odin sosed vse norovit emu
v glaz  degtem plyunut', a  drugoj  staraetsya v  solnechnyj den' ten'  kolduna
osinovym  kolom  k  zemle  prikolotit'.  Zachem?  Edinstvennym ego  nastoyashchim
koldovskim  umeniem  byl samyj  grubyj sglaz. Stoilo  emu  nechayanno s kem-to
vstretit'sya vzglyadom da i  probormotat'  pro sebya tu samuyu frazu,  s kotoroj
perenyal  on  u pomershego  kolduna  svoe  zhutkoe nynche to  li kachestvo, to li
iskusstvo - kak  chelovek stanovilsya oderzhim besom,  poroyu dazhe  ne odnim.  V
Ban'shina strelyali, serebryanuyu drob' dlya takogo dela special'no otlivali - ne
pomogalo. A  esli  sam Ban'shin ne  vyhodil iz  doma, chtob  ne prichinit' komu
lishnego vreda, to na den'-drugoj  ot takogo sredstva tolk byl. No kak tol'ko
prihodil ponedel'nik - pristupala  k nemu samomu neizvestnaya nemoch': kolduna
korezhilo i bilo, pokuda on ne ustupal  trebovaniyu poselivshegosya v nem umeniya
i ne vyhodil na ulicu - glyanut' v  glaza pervomu popavshemusya prohozhemu. Tot,
konechno, popadalsya, a Ban'shinu ostavalos' bezhat' v svoyu izbu  i pryatat'sya na
pechi.  Po utram  on  nahodil u sebya na kryl'ce ostavlennye  sosedyami moloko,
kashu, yajca i drugoe  s®estnoe, smotrya po sezonu:  tak otkupalis'  ot kolduna
sosedi. Ih-to Ban'shin mog i poshchadit', no  kto-to  rano ili pozdno emu vse zhe
podvorachivalsya.  Koldun  ponimal, chto do beskonechnosti  tak prodolzhat'sya  ne
budet i upravu na nego  najdut. To li kerosinom dom obol'yut i ne vypustyat iz
ognya,  to  li  "zakazhut" ego koldunu posil'nej  -  rezul'tat  poluchalsya  dlya
bednogo fol'klorista sovershenno pechal'nyj. A ob  tom, chtob svoj strashnyj dar
komu-to   vzyat'  da  i  "peredat'"  -  on  i  ne  pomyshlyal:  meshala  sovest'
potomstvennogo rabochego-putilovca.
     Na etom meste prishlos' sdelat' pauzu:  Bogdan  konchil privodit' sebya  v
poryadok, odelsya, nabrosil na plechi  dublenku  iz chernoj kozhi, snabzhennuyu dlya
teploty  obyknovennoj cigejkovoj podstezhkoj. Davydka podal vezdehod  pryamo k
kryl'cu,  sel  za  rul'; na pravoe  siden'e chertovar  pochti  nasil'no usadil
Kavelya, nakazav ni v  kakie zerkal'ca ne  glyadet'.  Sam  vmeste  s Ban'shinym
ustroilsya na zadnem. Davydka akkuratno vyvel  mashinu na  proselochnuyu dorogu,
vedshuyu  k Rzhavcu. Koldun,  otvernuv golovu k  levomu  plechu, smotrel v okno,
starayas'  pri  etom  zrachkami  kak  by  vzyat' pricel povyshe,  a  Bogdan  tem
vremenem,  znaya,  chto  ehat'  nedolgo, uvlechenno doskazyval  novoispechennomu
pisatelyu neobychajnuyu istoriyu Ban'shina.
     -  YA  tol'ko  proizvodstvo  razvernul,  tol'ko  Fortunata  nashel, chtoby
smenshchik byl,  u menya i  na  svoih bolotah  po kamysham  chert na cherte  sidit,
chertom pogonyaet  - i vdrug zayavlyaetsya  ko mne, verish' li,  natural'nyj bomzh,
iz-pod Kashina, vokrug Orshinskogo  mha, tropinkami dobralsya. Oret - za Volgoj
slyhat', u yakov togo glyadi moloko propadet... to est', konechno, ne u yakov, a
u yachih. Oret!  Proveril  - nu  tochno, letnik, sala topit' - ne peretopit', a
Davydka  u  menya eshche togda  ne rabotal  -  vse,  znachit, samomu delat' nado.
Vozilsya ya s nim chut' ne sutki, uparilsya, no zhalovat'sya ne budu: vsya shkura na
shevro  poshla,  a eto  sluchaj redkij.  Bomzha otpravil  moloko  pit' k  SHejle,
rabotayu. Nedelya prohodit - ni hrena sebe!  Zayavlyaetsya s  toj zhe storony nu v
tochnosti  takoj  zhe bomzh, i oret  tochno  tak zhe. Prosto  bliznecy-brat'ya!  I
letnik v nem takoj zhe kachestvennyj, i opyat' shevro, dazhe luchshe kachestvom. Nu,
cherta vypotroshil, bomzha  - na molochnuyu dietu, rabotayu dal'she, uzhe interesno,
kak  tomu volku iz anekdota...  ZHal',  anekdot ya zabyl. I zhdu. Tochno! Nedelya
prohodit - opyat'  ko mne  bomzh  s toj zhe  storony.  Sam na pervyh  ne pohozh,
starikan vethij,  orat' uzhe  ne mozhet,  a kak vzyalsya za nego -  ta-ken-no-go
vel'zevula vytaskivayu,  chto i koryt  pod ihor edva  hvatilo. SHkura, zametim,
yuft', no eto  uzhe i ne vazhno. YA salo-to beluyu,  i  dumayu: eto  kto zh menya na
snabzhenie postavil?  Vyyasnyat', ponimaesh',  vremeni net, no kogda i chetvertyj
pripersya -  prishlos' prinyat'  mery. A nu kak provokaciya?  Posylayu Fortunata.
Den' ego net, tri ego net, shest' ego net. A na sed'moj priezzhaet na taksi  s
kashinskim  nomerom, i vezet vseh srazu: i bomzha svezhego, i vot  gostya nashego
Fomu  Arestovicha,  da  i  voditelya  - v  tom  tozhe koe-chto  nashlos'.  Tak  i
vyyasnilos'  vse.  YA  ved',  Kash, sam znaesh'  - za kachestvennogo  doplachivayu,
sovest' ne velit  inache.  Okazalos': bomzhi kashinskie  soobrazili - istochnik,
blya, dohoda nashli!  I v ochered' k Fome Arestovichu, po ponedel'nikam s utra -
na sglaz... Davydka, tut poverni -  i stop. Gostej nynche mnogo, ne nado  nash
bronenosec  s  prochimi mashinami stavit'. Zagoni pod zemlyu, potom  v  usad'bu
prihodi. A my pokuda peshechkom, peshechkom.  Kash, vyhodi ostorozhno,  tam steklo
bitoe  pod snegom, Savelij ne pribral... Za kem?  Za soboj  ne pribral... Ni
odin v nego chert ne selitsya, pryamo hot' pod taru ego prisposablivaj... Stop,
eto otdel'no. Foma Arestovich, davaj o dele potom? Prazdnik vse-taki.
     Ban'shin  soglasilsya.  CHertovar,  koldun i  Kavel' netoroplivo  poshli  k
vidnevshemusya v konce  allei  domu  s  kolonnami. Idti bylo legko,  po  obeim
storonam  betonnoj dorogi lezhal snezhok  uzhe na polvershka,  ne men'she; zheltye
kalievye svetil'niki vspyhnuli, kak tol'ko Bogdan so sputnikami proshel cherez
vorota  usad'by. Savelij  hot'  na  chto-to, poluchalos',  godilsya:  sledil za
telekameroj. Smutnaya ideya ozarila soznanie Bogdana, no vremenno pogasla.
     Bogdan boyalsya  perepugat'  vozmozhnyh vazhnyh  gostej iz  chisla  uezdnogo
nachal'stva, poetomu velel okol'noj  dorogoj zagnat'  svoj  zhutkij vezdehod v
podzemnyj garazh. Ne pomoglo:  vozle kolonn  usad'by stoyalo, krome pyati-shesti
avtomobilej, nechto takoe, chto sposobno bylo perepugat'  gostej kuda sil'nej.
Golovu eto  nechto imelo verblyuzh'yu, da i gorby - tozhe, no korpus  nevidannogo
zverya byl  neobychajno  vytyanut, i sverhu nes  na sebe chetyre gorba pod tremya
legkimi kavalerijskimi sedlami, snizu  zhe -  opiralsya nikak ne na  privychnye
dve pary konechnostej,  a na  tri. Golovu nechto  derzhalo  neobychajno  vysoko,
tradicionno, po verblyuzh'i, chto-to nepreryvno zhuya.
     Iz-za chuda vyskochila  staraya znakomaya, Vassa Platonovna, - vernaya svoim
pravilam,  s   tykvoj   neimovernogo  razmera  v   obnimku.   To  li  hotela
starushka-ved'ma  ot  izbytka  chuvstv  zaklyuchit'  Bogdana v  ob®yatiya,  to  li
brosit'sya emu v nogi, no po  prichine nevozmozhnosti vypustit' iz ruk tykvu ne
smogla ni togo, ni drugogo. Po-devchonoch'i podprygnuv u mordy  chetyrehgorbogo
chuda, ona vozglasila nechto nevnyatnoe, v chem  pri bol'shoj fantazii mozhno bylo
opoznat'  "Ish',  kakov  urodilsya!  "  -  i  prinyalas'  begat'  vokrug  nego,
pohlopyvaya to  po chetvertomu gorbu,  to  po pyatoj  noge, to po shestoj - eti,
srednie nogi byli u  chudo-verblyuda osobo moshchnymi, ibo na nih prihodilas' vsya
tyazhest' nemalogo korpusa.
     Iz-za kolonn,  ne uspev nadet' nichego poverh paradnogo frencha, poyavilsya
i  selekcioner,  bravshij u Bogdana ved'mu v arendu.  Vyrazhenie  ego  lica ne
ostavlyalo somnenij, chto dovolen chudo-verblyudom ne tol'ko on, no i zakazchik.
     Kondratij,  chelovek nemolodoj, tol'ko  eshche  podnyal  podborodok  povyshe,
po-verblyuzh'emu, chtoby otvesit' Bogdanu poyasnoj poklon i proiznesti rech', kak
iz-za ego  spiny vyletel drugoj chelovek, ne  tol'ko bez verhnej odezhdy, no i
bez pidzhaka, i vihrem brosilsya obnimat' Bogdana,  prichem  uhitrivshis'  levoj
rukoj prityanut' v te zhe ob®yatiya i Kavelya.
     - Do Klimenta  uspeli!  Ulozhilis'!  Mal'chiki  moi,  carica  nebesnaya ne
dopustila do pozora - vse uspeli! Ah, kak zamechatel'no vse!..
     Kavel' s trudom uznal v  etom  okruglivshemsya, usatom, siyayushchim ne tol'ko
pryazhkami na  dorogih parizhskih podtyazhkah,  no  i  yasno  oboznachennoj lysinoj
chelovechke ne kogo-nibud', a ne vidannogo  im  so vremen shkol'nogo vypusknogo
bala v Krapivne Pashu, tochnej, Pashaliya Hmel'nickogo.
     - Kakoj Kliment?.. -  poluzadusheno  proiznes Bogdan, iz-za malogo rosta
popavshij v  obrazovavshejsya  kuche uchenikov v  "mladshie".  Pashalij nemedlenno
otpustil oboih, kartinno  otstupil na shag  nazad i chut'  ne  upal: tam  byla
stupen'ka, pervaya iz  vos'mi, chto veli pod kolonnadu, - Segodnya den' svyatogo
svyashchennomuchenika Klimenta, papy Rimskogo -  posle koronacii televizor tol'ko
i pokazyvaet sluzhbu iz ego sobora, chto v  Zamoskvorech'e! A my - uspeli! A ty
- uspel! Vse maslo opechatano i prinyato! Gosudar' obvenchalsya s  gosudarynej i
venchal ee  imperatricej! Sam!  I  cesarevich  Pavel... eto  chto-to osobennoe,
Bogdan, nasha Rus' teper', nasha svyataya Rus' - ona vzletit, ona vzletit... kak
kometa!
     -  Kak  raketa,  -  flegmatichno  popravil Bogdan,  -  ty, ya  vizhu,  uzhe
prazdnuesh'. Hot' by nas podozhdal, a?
     - Da kak zhe mozhno zhdat' v takoj den', v takoj den'...
     Bogdan rasserdilsya.
     - Slushaj, bystro idi v teplo. Mne za  zdorov'e genial'nogo general'nogo
konstruktora otvechat' sam znaesh' pered kem, i sovsem neohota...
     -  |to... da.  Da kakoj  ya tam genial'nyj,  vot YUlya Fedorova -  vot ona
genij, no ty tol'ko poslushaj...
     -  Na  holode  -  ne  budu! -  ryavknul Bogdan,  i  Hmel'nickij ischez  v
vestibyule usad'by.
     Kondratij Haronovich kak  raz k  etomu vremeni zakonchil svoj beskonechnyj
verblyuzhij  poklon,  k  schast'yu,  ni v kogo  pri etom  ne  plyunuv.  Ignoriruya
prisutstvie Vassy, Kavelya i kolduna, zagovoril s Bogdanom.
     - Vot  i uspeli  my. Vot  i  uspeli.  CHetyrehgorbogo  za schitannye  dni
poluchili.  Teper'  ego  na  poezd  -  i  v  pervoprestol'nuyu.  Vozduhom  ego
perevozit'  zapreshcheno, no  eto uzhe ne nasha zabota. Mne iz kancelyarii  zvonok
byl - oplata po osmotru  lekarem v zooparke, zavtra, mnogo  poslezavtra. Kak
dogovoreno, den'gi tvoi...
     - YA tozhe vse uspel, mne teper' ne  den'gi nuzhny, - otmahnulsya chertovar,
- mne  teper' boevaya sila nuzhna. Osto... holmogorelo mne,  chto po masterskoj
obstrel idet krylatymi raketami. Vreda nemnogo, no rabotat'  zhe  nevozmozhno.
Pashalij protrezveet, my u nego desantnyj transport arenduem - i gnezdo etoj
mrazi vychistim. I mne by s desyatok tvoih  boevyh - tam takie mesta est', chto
nikto, krome tvoih kopytnyh, po nim ne projdet. Desyatok hotya by...
     -  Dyuzhinu voz'mi,  Bogdan Arnol'dych.  YA tut primetil  - u  tebya  vse na
dyuzhiny  schitayut.  Ono,  konechno,  udobno,  a  mozhet   -  ne  zrya  chislo  eto
svyashchennoe...
     -  Da  bros'  ty, Kondratij,  - otvetstvoval  chertovar uzhe v vestibyule,
sbrasyvaya dublenku na ruki Saveliyu, - kakoe  tam svyashchennoe?  Prosto  schitat'
udobnee. Na  dva - delitsya,  na tri  - delitsya,  na  chetyre  - delitsya...  A
najdesh' dvenadcat'?
     - I dve dyuzhiny najdu dlya takogo dela. A tebe vpryam' stol'ko ih nuzhno?
     - Da net, mne  dyuzhiny hvatit, na  nih zhe  po  dva  sedla umeshchaetsya, dva
strelka mogut rabotat'. Kazhdomu - po bazuke... Pugat'sya ne budut?
     - Sprashivaesh'...  -  pochti obidelsya Kondratij  i snova  stal  pohozh  na
verblyuda,  sobirayushchegosya plyunut'.  Pri  etom  Bogdan,  oglyadyvavshij  holl  v
poiskah  zheny  ili hotya  by  teshchi, ne  govorya  o  prochih vazhnyh gostyah, chut'
prishchurilsya i  sklonil golovu nabok, kak obychno, vneshnost'yu  prevrativshis'  v
nastoyashchego  berkuta.   Zametil  eto  shodstvo  odin   Kavel'  i   podumal  -
"Zoopark..."  No  dal'she  etoj mysli  ne  poshel:  v holle  poyavilas'  SHejla.
Nesmotrya  na  paradnoe plat'e,  rukava  ee byli zakatany: vidimo, zaboty  po
kuhne lezhali na nej do poslednej minuty.
     CHertovar  sharknul nogoj  i ceremonno  podoshel  k ruchke  suprugi.  SHejla
nemedlenno ee otdernula.
     - Stoj, duren',  ya  sveklu na terke tol'ko chto... ves' v krasnyh pyatnah
budesh'...
     CHertovar  namek  ponyal  i  ves'ma  ceremonno  chmoknul zhenu  v uho.  Ona
otvetila tem zhe, posle chego velela vsem prohodit' v zal i sadit'sya, "a u nee
vot  eshche  ne  vse  gotovo,  nikogda  ona  nichego  ne  uspevaet".  Nichego  ne
ostavalos', krome kak podchinit'sya.
     V bol'shom zale, kotoryj SHejla  pribirala dlya  priemov  vsego tri-chetyre
raza  v god, stoly  byli rasstavleny  pokoem; s  otkrytoj  zhe storony siyal v
polsteny  kinoekran; lish'  ochen'  blizkie  lyudi  znali,  chto eto -  yaponskij
televizor odnoj iz poslednih modifikacij, tonkij, skatyvayushchijsya v fol'gu. Po
televizoru shel povtor kadrov  koronacii  venchaniya  imperatora,  suprugi  uzhe
otvetili  na polozhennye  voprosy i  menyalis'  kol'cami. Mitropolit  Fotij  s
umileniem razglyadyval  cesarevicha, da i bol'shinstvo prisutstvuyushchih staralos'
otvesti  vzglyad  ot  venchaemoj  pary:  imperatrica  byla  na  polgolovy vyshe
imperatora. Nu  i chto? SHejla  byla  chut' ne golovu  vyshe  Bogdana, i nichego,
nikto na venchanii glaz ne otvodil. Bogdan porazmyshlyal, gde segodnya ego mesto
za stolom,  i ponyal - net,  ne  uvil'nut'. Segodnya  ego mesto za stolom bylo
glavnoe. Kstati, tochno protiv televizora.
     Sejchas  prezhde  vsego  nuzhno  bylo  najti  mesto  dlya  opasnogo  gostya.
Spravedlivo reshiv, chto peredacha idet v zapisi, poetomu  Ban'shin edva li kogo
mozhet cherez ekran  sglazit', chertovar  usadil neschastnogo kolduna k dal'nemu
uglu stola - tak chtob  videl on  tol'ko ekran i nichego  bol'she. Nu, tarelku,
esli glaza opustit. Serviz po  stolam byl  rasstavlen lyubimyj, kuznecovskij,
kak i v lyubom dome na Aryasinshchine: glupo  taskat' farfor i fayans za tridevyat'
zemel',  kogda  za rekoj Konakovo. Ono zhe - Kuznecovo. Pereimenovali ego ili
net? Bogdan ne pomnil. Dumat' o pustyakah vremeni u ne bylo nikogda.
     Odesnuyu  Bogdana,  raz  uzh  arhimandrit  Amfilohij  vezhlivo priglashenie
otklonil,  soslavshis' na provedenie  sluzhby v  sobore YAkovl'-monastyrya,  mog
vossedat' tol'ko glava ordy zhuravlitov - Kavel' Modestovich ZHuravlev. V takom
sluchae  oshuyu, sleva  ot  Bogdana, mog  sidet'  kto ugodno  -  no  ne  Kavel'
Glinskij.  Eshche  prineset  nelegkaya  fanatika-kavelita,  nachnet  reshat'  svoj
velikij "vopros voprosov" -  i pozhrat'-to ne dadut, strel'bu ustroyat. A est'
Bogdanu chrezvychajno hotelos', krome stakana chaya bez sahara s utra, nichego on
nynche  cherez  pishchevod ne propustil.  Sledovatel'no...  Molnienosno  chertovar
ponyal, chto vybora net: u okna stoyal vmeste so svoimi dlinnopalymi sputnikami
starec Fedor  Kuz'mich. Bakenbardy ego byli raschesany i  podstrizheny;  Bogdan
bezoshibochno opoznal parikmaherskij stil' SHejly. "Ved' i ne  uchilas' nikogda,
v  molodosti  na priemke  v  atel'e  indposhiva  sidela  -  vot  podi  zh  ty,
nastropalilas' kak!" - s  udovol'stviem podumal Bogdan i napravilsya pryamo  k
Fedoru Kuz'michu  - priglashat'. A na  poslednem shage ponyal:  net, ne oshuyu  ot
sebya nuzhno sazhat' starca. Ego mozhno priglasit' sest' tol'ko vo glave stola.
     Fedor  Kuz'mich prinyal priglashenie kak samo soboj razumeyushcheesya,  ogladil
svezhepodstrizhennye  bakenbardy i so vkusom opustilsya  v kreslo, postavlennoe
SHejloj dlya muzha. Bogdan sobiralsya sest' ryadom, po pravuyu ruku, no obnaruzhil,
chto  eto mesto uzhe okkupirovano,  prichem personoj  otchasti neozhidannoj:  tam
rasslablenno   vossedala  pozhilaya  dama,  Matrona   Degtyabristovna,  glavnaya
zhuravlevskaya markitantka,  Bogdanova teshcha. "Ves'  diplomaticheskij protokol -
koze  pod  hvost"  - bezzlobno podumal Bogdan  i vodvorilsya  sleva ot Fedora
Kuz'micha,  no ne ryadom, a  cherez kreslo, ostaviv svobodnym mesto dlya hozyajki
doma.  Stali  rassazhivat'sya i prochie gosti,  chelovek chto-to  okolo tridcati;
Bogdan vspomnil,  chto vtoroj stol, dlya narodu rangom pozhizhe, nakryt  v malom
zale  -  vot tam-to  i dolzhen  sidet'  Savelij... Snova v soznanii chertovara
promel'knula  kakaya-to vazhnaya mysl', no slishkom bystro uskol'znula: Pashalij
u  pravogo torca bezo vsyakogo priglasheniya  pytalsya proiznesti tost, starayas'
obnyat' pri  etom  tolstogo  zaveduyushchego  kostopal'nym  cehom,  Koz'modem'yana
Petrovicha.
     Na teleekrane krupnym planom pokazyvali cesarevicha. Mal'chik byl  odet v
takoj  paradnyj  mundir,  chto nevol'no  dumalos'  - kak  zhe  emu,  navernoe,
neudobno. Mezhdu  tem naslednik prestola chuvstvoval sebya stol' neprinuzhdenno,
chto nenarokom lyuboj vidyashchij ego  nachinal lomat' golovu:  nu  gde, nu  u kogo
nynche mozhno nauchit'sya takoj obrazcovoj vypravke. Mal'chik posmotrel v kameru,
i te, kto  vstretilsya s  nim vzglyadom, podumali  vse odno i to zhe: sejchas  v
glaza im smotrel  budushchij imperator  Pavel  III. "Eshche  budet  odin  gosudar'
Adelijskij",  - ravnodushno  podumal chertovar i potyanulsya k fayansovoj miske s
lyubimym lobio.  Svoih  detej  u nego ne bylo, a  lyubit'  chuzhih on ne nahodil
special'noj prichiny - cherti v nih ne vodilis' pochti nikogda.
     Zastuchali vilki i nozhi, SHejla zanyala svoe mesto poslednej. Pervym delom
ona  plesnula iz  hrustal'nogo  grafinchika v svoyu  stopku,  zatem  -  Fedoru
Kuz'michu, zatem  -  muzhu.  Na tom  soderzhimoe  grafinchika  issyaklo. CHertovar
ispodtishka ponyuhal  temno-korichnevyj  napitok.  Pahlo  horosho, no sovershenno
neznakomo. Prochie  gosti  tozhe nalivali  sebe kto chego zhazhdal,  a  Bogdan ne
uterpel i sprosil u SHejly:
     - Slushaj, eto chego ty nam nalila?
     SHejla izobrazila polnuyu nevinnost'.
     -  Kak  chego?  Samogon, ot  Koz'modem'yana,  novaya  marka.  On  nazval -
"Koronaciya". Samogon kak samogon, tol'ko krepkij, uchti.
     -  Iz   chego?..   -  podozritel'no  sprosil   chertovar,   znaya  strast'
kostopal'shchika k eksperimentam.
     -  Iz kon'yaka, Bogdasha. Beretsya armyanskij "Dvin", chetyre  doli,  k nemu
odnu dolyu "Arman'yaka", peregonyaetsya  s polyn'yu  i zheltym donnikom - i  gotov
produkt...
     Bogdan prikinul v ume cenu produkta. Prikinul - i  hotel vypit'. Odnako
sleva poslyshalsya skrezhet  otodvigaemogo kresla. Fedor  Kuz'mich, derzha v ruke
vysokij,  uzkij  bokal s sovershenno bescvetnym napitkom: "Koronaciyu" on poka
chto postavil, vopreki vsyakim  pravilom, pryamo  na desertnuyu  tarelku. Starec
prosil vnimaniya. U nego byl gotov tost. Vse, krome Hmel'nickogo, zamerli, no
i  togo  obratali  sosedi:  sleva  i  sprava  ot  nego  sideli  kimmerijskie
brat'ya-gipofety, pozadi - stoyal negr Leopol'd i akkuratno zazhimal buyanu rot.
Fedor Kuz'mich slegka pokashlyal, potom zagovoril.
     - Dorogie  hozyaeva,  dorogie gosti, da budet mne  pozvoleno  proiznesti
etot kratkij, no,  polagayu... - Fedor Kuz'mich  neozhidanno fyrknul, sderzhivaya
smeh,  no Bogdan  ponyal, chto  nikakogo izdevatel'stva tut net, a est'  nekaya
neizvestnaya emu skrytaya  citata, - istoricheskij tost.  Segodnya  nasha imperiya
obrela  zakonchennost'.  Imperator  Pavel  Fedorovich i  imperatrica  Antonina
Evgrafovna, kak i cesarevich Pavel  Pavlovich, vozglavlyayut otnyne Rossiyu i vse
soprichastnye zemli,  i  net  takoj  sily,  kotoraya  mogla  by  priostanovit'
postupatel'noe  dvizhenie  nashej  otchizny k  dosele eshche  nevidannym  vershinam
siyayushchej v vekah slavy. Vzglyanite, druz'ya moi, na ekran.
     Vse  golovy,  krome,  vozmozhno,  aviakonstruktorskoj,  kak  po  komande
povernulis'  k  televizionnoj  stene. Poskol'ku figury na  nej byli chut'  ne
vdvoe  bol'she natural'nogo  razmera,  to  oshibit'sya  bylo nevozmozhno  - kogo
imenno  predlagaet  uvidet'  na  ekrane  tamada.  Operator   krupnym  planom
pokazyval molodogo cheloveka v paradnoj, no nikak ne voennoj forme, v kotoroj
opytnyj glaz mog legko raspoznat' mundir drevnego potomstvennogo moskovskogo
dvoryanstva. U cheloveka bylo vyrazitel'noe yuzhnoe lico i dovol'no dlinnyj nos,
v tolpe gostej on stoyal nepodvizhno,  otlichayas' ot vseh podcherknuto skuchayushchim
vidom, slovno vse eto videl v sotyj raz - chego byt' nikak ne moglo - ili zhe,
chto uzh sovsem neveroyatno, prosto znal napered: chto budet zdes' cherez minutu,
cherez  god,  cherez  sto  let. Ot pravogo kryla stola doletel  vozglas, nechto
vrode  "Ah": chertovar  zametil, chto  izdal  etot  vozglas kimmeriec  Vedenej
Immer.   CHto  verno,   to  verno,   imenno   Vedenej  luchshe  vseh  iz  chisla
prisutstvuyushchih  znal, kakovo vyrazhenie lica togo, kto  vidit  budushchee,  lico
prediktora.
     -  Zapomnite lico etogo cheloveka, -  prodolzhal  Fedor  Kuz'mich,  - byt'
mozhet, edinstvennyj raz  vy vidite  ego,  v gazetah net  ego fotografij,  na
televidenie - kalachom ne zamanish'...  Nu da nevazhno. Zapomnite! Pered vami -
garant spokojstviya nashej strany, dnem v pryamoj translyacii  nam  uzhe dovelos'
ego  videt',  segodnya  povtorov  bol'she  ne  budet,  a  pozzhe,  opasayus'  ya,
izobrazhenie ego ischeznet s ekrana dazhe u teh, kto  vedet sejchas videozapis'.
Svetlejshij  graf Goracij  Arakelyan! Sejchas  my,  bezuslovno,  p'em  zdorov'e
imperatorskoj  sem'i, no srazu  zhe sledom predlagayu  vypit' i zdorov'e grafa
Goraciya! Ibo bez nego... vek nam  s  vami zdorov'ya  ne vidat'!  - neozhidanno
ponizhennym,  kakim-to lagernym  tonom  zakonchil  Fedor Kuz'mich,  oprokinul v
gorlo ryumku s prozrachnym napitkom, i v tu zhe sekundu  otpravil sledom za nej
ryumku  "Koronacii".  Bogdan  tol'ko  golovoj motnul:  chtob spirt-rektifikat,
kotoryj on bezoshibochno raspoznal v pervom napitke, zalivat' Koz'modem'yanovym
produktom? |to zh kakoe zdorov'e imet' nado!
     U samogo Bogdana vyshlo naoborot: ne zhelaya obidet' pochetnogo  gostya,  on
oprokinul  ryumku  "Koronacii",  a  sledom  -  lovko  podannuyu  ryumku...  eshche
neizvestno chego,  chto podnesla  zhena.  |ffekt  poluchilsya  potryasayushchij:  vkus
pervogo napitka byl nachisto zaglushen dvadcatigradusnoj "Ryabinoj na kon'yake".
Bogdan obozrel stol.  Net, vse eti kulebyaki,  salaty  oliv'e,  kopchenosti  s
mochenostyami, utinye okorochka, vse  eti pyat' sortov ikry  pri  devyati  sortah
blinov  -  eto  bylo  ne  dlya  Bogdana.  Odnako  alkogol' nachinal  okazyvat'
dejstvie. "Tak i nadrat'sya  nedolgo..."  - podumal  Bogdan i, kak  Sovetskij
Soyuz na Finlyandiyu, napal na lobio.
     Utoliv pervyj golod,  Bogdan soobrazil,  chto po krajnej mere eshche odnogo
super-pochetnogo gostya  kak-to k  mestu ne  opredelil;  on stal oglyadyvat'sya.
Gost', okazyvaetsya, zapozdal: imenno sejchas,  pripodnyav svoego boga,  carya i
kumira nad invalidnym  kreslom, v zal protalkivalsya Hose  Dvoreckij.  Kavel'
ZHuravlev,  vidimo, byl  nynche sovsem  ploh, esli pribeg  k  takomu  sredstvu
peredvizheniya, -  no prazdnik po sluchayu koronacii vse  zhe  prisutstviem reshil
pochtit': cherez ober-markitantku glava ordy davno schital Bogdana svoim vpolne
polnocennym rodstvennikom.
     Bogdan hotel vstat' i provozglasit' tost za opozdavshego  - no  opozdal.
ZHuravlev tyazhelo podnyal ruku i sdelal zapreshchayushchij zhest.
     - Za menya, pozhalujsta... segodnya  ne pejte. Segodnya... drugoj prazdnik.
YA... s krayu tut pobudu, da i voobshche... vashe zdorov'e, Bogdan Arnol'dovich!
     V ruke  Kavelya-Navigatora poyavilas' ryumka,  doli sekundy ona  prebyvala
pustoj,  zatem  Hose  Dvoreckij  napolnil ee  chernil'nogo  cveta  zhidkost'yu.
"ZHuravlinyj bal'zam", - podumal chertovar. CHto eto  za napitok - vse  nedosug
bylo vyyasnit', no kak-to raz teshcha ego etim zel'em ugostila - ne skazat', chto
Koz'modem'yanova  "Koronaciya"  byla  namnogo  krepche.  Bogdan  tozhe  sdelal v
vozduhe zhest "za zdorov'e", naskoro vypil ocherednuyu ryumku ryabinovoj radosti,
a potom tihon'ko ponyuhal  karmanchik, prishityj na  rukave  svoego zhe pidzhaka:
tam lezhala i  blagouhanno povanivala na  polzala probirka  s frakciej AST-2,
protrezvlyayushchej dazhe  posle trojnoj letal'noj dozy samogo durnogo  drevesnogo
spirta.
     Na ekrane tem vremenem  poyavilsya novyj personazh, Bogdanu neznakomyj. On
stoyal na stupenyah Krasnogo Kryl'ca v Kremle  i potryasal kulakom nad golovoj.
Zvuk byl otklyuchen, daby ne oposhlyat'  torzhestvennoe  sobytie zvonom posudy  i
chavkan'em,  no Bogdan horosho chital po gubam, k tomu zhe v nizhnej chasti ekrana
shli titry na chetyreh yazykah, na dvuh  kirillicej  - na russkom i anglijskom,
na  odnom latinicej - na ispanskom, a chetvertuyu  stroku kvalificirovat' bylo
trudno,  ibo bukvy na nej shli grecheskie,  da vot podi znaj - drevnegrecheskij
eto yazyk ili zhe novogrecheskij, esli ty ni v tom narechii, ni v  drugom - ni v
zub nogoj?
     "Mirovoj   despotizm...   Vstavaj,    vstavaj...    My   ne    pozvolim
totalitarno-demokraticheskim   rezhimam..."   -   razobral  Bogdan  po   gubam
vystupayushchego. Byl  eto krupnyj, molozhavyj muzhchina lish' vershka na  dva-tri ne
dotyagivavshij  do polnoj  sazheni.  Na  podborodke u nego  videlsya yasnyj shram.
"Bezborodko?.." - ne sil'no gramotno zapodozril Bogdan, i perevel vzglyad  na
titry.  "Andrej Kozel'cev, knyaz' Kurskij" -  po krajnej  mere na treh yazykah
prochityvalos'  sovershenno yasno. Pro  etogo verzilu, skromno oboshedshegosya pri
dvore edinstvennym  titulom, Bogdan znal tol'ko to, chto  molva  davno prochit
ego v kanclery. No poskol'ku davno prochit, a on vse  ne kancler - to edva li
byvat'  emu  takovym.  Iz  svoih  istochnikov Bogdan  slyhal,  chto  Kozel'cev
zaveduet u carya chem-to vrode ideologii.  "Nu i flag emu v ruki" - ravnodushno
podumal Bogdan, opustil glaza i snova napal na lobio, razmyshlyaya - ne pora li
uzhe perehodit' k  sacivi. I to i drugoe SHejla  principial'no gotovila tol'ko
po prazdnikam. Klassno gotovila, nado skazat'.
     Tosty  zvuchali  pochti nepreryvno: akademik  Gaspar SHerosh vzdymal  ryumku
"Ahtamara" za bozhestvennoe  iskusstvo aryasinskih  kruzhevnic, eks-ovoshchmejster
Ravil' Kurultaev, naplevav na islamskie zaprety, celoval konchiki sobstvennyh
pal'cev  i, prezhde  chem sglotnut'  fuzher  togo  zhe  kon'yaka,  dopolnyal  tost
akademika   pozhelaniem   vechnogo  zdorov'ya  i  krasoty   samim  kruzhevnicam;
ober-markitantka Matrona Degtyabristovna podnimala granenyj stakan za zhenskoe
ravnopravie, "ne boyus' skazat' - polnopravie" - prodolzhala ona  tost i  pila
bystrej, chem ee uspevali sprosit', chem eti dve veshchi razlichayutsya; selekcioner
Kondratij Haronovich pil "za dostignutye uspehi"; Vedenej Immer, ne vyhodya iz
pravil  svoej  ot  rozhdeniya  poluchennoj  professii,  pil  za  "blagopoluchnye
predvestiya";  brat'ya-gipofety, eshche daleko  ne  nadravshiesya,  byli  ozabocheny
izucheniem nevedomogo dlya nih blyuda "sacivi", nu  nikak  ne ponimaya - iz chego
eto prigotovleno,  da i mozhno  li eto est'  voobshche... Bogdan uzhe ne znal, za
chto  p'et, no so vsem  byl soglasen i tol'ko yarostno vgryzalsya imenno v goru
kurinogo sacivi. Na ekrane bezzvuchnogo grohotali kolokola Ivana Velikogo.
     Vnezapno vse izmenilos'. Fayansovaya  miska, vse  eshche do poloviny  polnaya
shedevrom   gruzinskoj   kulinarii  v  russko-shotlandskom  ispolnenii   SHejly
Tertychnoj,  podprygnula, slovno  obezglavlennaya indejka, i brosilas'  v lico
Bogdanu.  Zagrohotala i  prochaya posuda, zhenskij  vizg  umelic-rukoprikladnic
Pinaevoj i Tregub, lyazg invalidnogo kresla Kavelya ZHuravleva, tatarskij vopl'
Kurultaeva i gustoj russkij mat - vse eto obrushilos' na piruyushchih monarhistov
v odno mgnovenie. No  tak zhe i konchilos': vse,  krome  vizga rukoprikladnic.
Bogdan, prekrasno ponyavshij,  chto k chemu,  dazhe ne popytalsya oteret'  sous  s
lica, no uzhe oral na ves' zal:
     - Spa-a-kuha!  Vsem  sidet' spokojno, vozmozhen vtoroj udar! Vsem sidet'
po mestam! Nichego ne  sluchilos', vozmozhen  vtoroj  udar!  Nichego  ne  budet,
vozmozhen vtoroj udar!..
     Udar ne zamedlil, no ochen' slabyj, i ne takoj,  kak pervyj, pohozhij  na
zemletryasenie, a  prosto udar  v dver'. Nikto i ne podumal ee  otkryvat', no
prishedshij sam sebya mog obsluzhit'. Dver' otvorilas'; na poroge, sverkaya vsemi
svoimi  lakirovannymi poverhnostyami stoyal kabinetnyj royal' Mark  Behshtejn. K
uzhasu teh, kto videl ego vpervye, i k  radosti vseh prochih, Mark  proshagal v
centr  zala, podnyal  kryshku  -  i  so  vseh  dvuhsot tridcati  strun  gryanul
"Proshchanie slavyanki", gosudarstvennyj gimn Rossijskoj Imperii. Bogdan  proter
pal'cami  glaza, podumal - i pal'cy oblizal.  CHto-to sil'nyj segodnya udar...
No i prazdnik bol'shoj.
     Privesti  sebya  v  poryadok  chertovaru  pomogali  troe:  zhena,  teshcha,  i
pochemu-to Kavel'  Glinskij, tolku ot  kotorogo ne bylo sovsem, no u kotorogo
bylo mnozhestvo voprosov.
     - |to snova nash s toboj?..
     - Tezka tvoj proklyatyj, Kash... Net, tochno pora ego...
     - On opyat' tebe po masterskoj b'et?
     -  Mozhet, i tak...  No sejchas tam zashchita est', a  vot verandu, ne roven
chas, mog i razvorotit'...
     Kavel' vspoloshilsya.
     - Kak verandu? U menya tam rukopis'... V noutbuke ves' tekst...
     Bogdan posmotrel na Kavelya okonchatel'no promytym pravym glazom.
     - Ty chto zh, na disketku ne skinul?
     -  Vchera, skinul, vot ona, v nagrudnom... A chto  segodnya poldnya pisal -
vse tam ostalos'...
     CHertovar pochti hryuknul.
     - Znaesh',  mne by tvoi zaboty! Poldnya raboty propalo!  Rasskazat' tebe,
chto i kogda u menya propalo?..
     "Proshchanie   slavyanki"   dozvuchalo,   Behshtejn  povernulsya  vokrug  osi,
privetstvuya  gostej,  i razrazilsya val'som  Val'dtojfelya.  Gosti  postepenno
podtyagivalis'  k  stolu,  prihodili v sebya, vnov' bralis' za tarelki; pobito
okazalos' sravnitel'no nemnogo: kuznecovskaya posuda, chaj, perezhila sovetskuyu
vlast' -  uzh  kak-nibud'  i udar  krylatyh raket tozhe perezhit' dolzhna  byla.
Starickij i prochie, komu po dolzhnosti polagalos', pribirali razbitye butylki
i veerom razletevshiesya bliny.
     Snova zazvuchali tosty. S razresheniya hozyaev, - dazhe vozmutivshihsya, chto u
nih takovogo razresheniya prosyat,  -  Hose Dvoreckij razzheg glinyanuyu trubku, i
Navigator  oblegchenno  zatyanulsya. S  razresheniya  hozyaev, dannogo kuda  menee
ohotno,  zakurili  i  drugie:  negr Leopol'd dostal doroguyu  sigaru,  Gordej
Fomich,  povelitel' rzhaveckih varenij i nalivok -  deshevye sigarety-gvozdiki,
prochie  v  osnovnom  pol'zovalis' voshedshimi  v  modu  pahitoskami.  S obshchego
soglasiya  vyklyuchili televizor:  vmesto  povtora koronacii  po  nemu  pustili
neizvestno zachem shestnadcat' tysyach kakuyu-to seriyu zhitiya  Svyatoj Varvary, - a
shchelkat' knopkami v poiskah chego-nibud' interesnogo pri otklyuchennom zvuke vse
ravno ni u kogo ohoty ne bylo.
     V vestibyule vnov' razdalsya grohot, odnako sotryaseniya pola ne proizoshlo:
pohozhe  bylo,  chto upal, k primeru, shkaf.  Takoj uzh byl segodnya den' -  i ne
stoilo iskat' ob®yasnenij, otkuda stol'ko grohota.  V Moskve-to,  nebos', eshche
bol'she  grohota. V Moskve-to,  nebos', salyut  v sto odin  zalp  i eshche vsyakie
fejerverki chut'  ne na kazhdom uglu. Kavel' Glinskij  vspomnil,  kak babahalo
kazhdyj  prazdnik  v dvuh  shagah  ot  ego doma na Volkonskoj ploshchadi,  orudiya
stavili ryadom,  na Sadovom Kol'ce - i poproboval najti v svoem serdce grust'
po Moskve,  kotoruyu ne videl bol'she polugoda.  Pochemu-to  nikakoj grusti  ne
nashlos' - odnako zashchemila dushu toska po sginuvshej kollekcii molyasin.
     Grohot v vestibyule povtorilsya, no bolee sil'nyj -  nechto priblizhalos' k
zalu s gostyami. Bogdan na vsyakij sluchaj vstal mezhdu Kavelem i dver'yu: tol'ko
ne hvatalo  novoj Muzy-pis'monosicy.  Dver'  otkrylas', i  v  zal  vvalilas'
otnyud' ne Muza, ne chelovek i dazhe ne royal': neizvestno kakim putem preodolev
zaklyatie na neudalenie ot Vypolzova, v  usad'bu na Rzhavce  yavilsya  odnorogij
chert  Antibka v kostyume-trojke. Lob ego na  etot raz  nichem novym ukrashen ne
byl,  i  eto  vselyalo dopolnitel'nye  opaseniya,  ibo  oznachalo: "Rodonitami"
sharahnulo ne lichno v presvitera cerkvi boga CHertovara, a... kuda-to eshche.
     CHert snova ruhnul na to, chto  zamenyalo emu koleni. Govorit'  on ne mog,
tol'ko motal golovoj, na kotoroj vse eshche ne zazhili sledy poslednej vstrechi s
krylatymi  raketami,  on  ne  mog   dazhe  hripet',  lish'  hvost,   akkuratno
propushchennyj pod  shlicem paradnogo pidzhaka, hlestal  po dvernym kosyakam  tak,
chto s nih sypalas'  pozolota. CHertovar pospeshil k bedolage, no yavno opozdal:
uvidev  chto-to v  zale,  tot  zavyl  nozdryami  i  ruhnul  na  spinu.  Bogdan
prosledil, na chto zhe  takoe glyanul podopechnyj. I s neudovol'stviem ponyal: na
cherta,  pozabyv  vse  predostorozhnosti,  v upor vse  eshche smotrel  nenarochnyj
koldun Foma Arestovich Ban'shin.
     - Foma! - ryavknul chertovar, migom soobraziv, chto imenno proizoshlo. - My
zhe dogovorilis',  chto nikakogo sglazu bez ugovoru! Esli god visokosnyj,  tak
uzh i Kas'yan nashelsya, tozhe mne! Davaj-ka, sam nagadil, sam pribiraj!...
     - Da  ne videl ya ih, chertej, nikogda, - lepetal  Ban'shin, potupiv glaza
i,  kazhetsya, ih  zakryv, -  YA zh po zhizni-to, po zhizni - dolzhen by zavedovat'
ideologicheskim   sektorom    v   Kashine,   tem,   kotoryj    po   bor'be   s
religiozno-ateisticheskim mrakobesiem, znachit... YA  zh ne narochno, ya dumal, on
- vrode bomzha, tol'ko spasibo skazhet... A v Kashine bomzhej sovsem malo stalo,
vse v Kimry podalis'... YA zh potomu i prishel pomoshchi u tebya prosit'...
     Bogdan ustalo sel na kortochki i oshchupal Antibiotika.
     -  Svoloch' ty,  Foma, vot  chto tebe skazhu.  CHto  Kas'yanov glaz u tebya -
ladno, nu i pol'zovalsya by raz  v chetyre goda,  dvadcat' devyatogo fevralya...
ili uzh kogda nam oboim ot etogo pol'za. A tut  - na tebe, cherta mne sglazil,
plesen' na plesen' navel.  Net v nem nichego, ni vyporotka, ni drugogo cherta!
Ty mne rabotnika isportil! - Bogdan vygovorilsya i ostyl.
     Antibka, zakativ glyadelki, ne podaval priznakov zhizni, pokuda Bogdan ne
vzyal ego za lob.
     - Dambu  sneslo... v  Hren' sneslo  na hren,  vse rakety  v Hren' ko...
vsem, ko vsem... hrenyam... na hren! - probul'kal chert i snova somlel.
     - Nu i chto teper' s nim budet? - delovito sprosil pribezhavshij iz malogo
zala Fortunat: tam buhgalter byl  za starshego i  na stole poetomu ne bylo ne
to  chto  zharenoj ryby - dazhe  osetriny holodnogo  kopcheniya. Kvalifikaciyu  po
chertyam on imel prilichnuyu, no cherta, kotorogo sglazil chelovek, videl vpervye.
Kavel' Adamovich,  stoya  v  storonke,  prishel k  vyvodu, chto i Bogdanu videt'
takoe ne kazhdyj den' sluchaetsya.
     - Podohnet  na  hren...  - otvetil  chertovar, sadyas'  na  pol  ryadom  s
postradavshim,  -  a  mozhet i vykarabkaetsya. |to  zh strogo individual'no, kak
koshka s  desyatogo  etazha: mozhet lopnut'  kak puzyr',  a  mozhet otryahnut'sya i
pojti... - uvidev priblizhenie teshchi, Bogdan zaderzhal na yazyke mnenie  o  tom,
kuda zdorovaya koshka, bezboleznenno sprygnuvshaya s  desyatogo etazha, dolzhny  by
idti.
     Teshcha derzhala pered  soboj trehgrannyj grafinchik  -  takimi  pol'zovalsya
Koz'modem'yan,  razlivaya konechnyj produkt  ocherednogo  eksperimenta; i  cveta
zhidkost' v grafinchike byla imenno takogo, kakoj imela  daveshnyaya "Koronaciya".
CHertovar posmotrel  na Antibkiny  stisnutye zuby - s bol'shim somneniem. Teshcha
pri etom soobrazhala bystree zyatya, ona srazu nashla vyhod iz polozheniya.
     - Idi-ka syuda, mal'chik. Ty, ty idi syuda, Varfolomej! - obratilas' ona k
sidevshim  plotnoj   gruppoj  dolgopalym  kimmerijcam.  Molodoj  bogatyr'   s
gotovnost'yu  otdelilsya  ot  poputchikov.  Perekrestivshis',  kak  pered  lyuboj
rabotoj, po ukazaniyu markitantki, on bez osobogo napryazheniya  pripodnyal cherta
nad  polom i zaprokinul emu golovu. CHertovar myslenno pochesal  v  zatylke: s
takoj silishchej da chtob gde-to v zaholust'e sidet'? S takoj silishchej  nado idti
rabotat' na chertovarne!
     Bogdan  zavernul  veko   Antibke,  pocokal  yazykom.   Emu  vdrug  stalo
nespokojno.  Vse-taki  nado  ehat' v  Vypolzovo.  Damba  slishkom  blizko  ot
Hreni... byla. Dazhe esli ni masterskaya, ni dom ne postradali... Vse ravno.
     - Parohod prishel... - vdrug skazal Kavel' ZHuravlev iz svoego kresla, ni
k komu ne obrashchayas', - nado vstrechat'.
     Matrona  Degtyabristovna  tem  vremenem  soobrazila,  chto  zuby  Antibke
razzhimat'  net  neobhodimosti,  i  vlila  soderzhimoe grafinchika  v  odnu  iz
mnogochislennyh nozdrej presvitera. CHert zabilsya v konvul'siyah i stal chihat',
- no emu li bylo borot'sya s Varfolomeem.
     - I kak my ego potashchim? - sprosil chertovar u vseh srazu. Otvet prishel s
samoj neozhidannoj storony - ot glavy zhuravlevcev.
     -  A v  moyu  kibitku polozhim. Medlenno poedem, ne  toropyas'  poedem.  YA
"mersedesy" otdal,  u  menya  teper'  oba  konya novye, nazyvayutsya  krasivo  -
"fol'ksvagen-faeton".  Do  berega  doedem,  a tam doroga  k tebe nakatannaya.
Kstati, i parohod  uvidim, on sejchas  pod Aryasin  Buyan  podhodit.  Prozhektor
vzyal?  - vopros byl obrashchen k  Hose  Dvoreckomu.  Tot s  udivleniem  pokachal
golovoj,  v  tom  smysle, chto  "kak  zhe ya mog by zabyt'?"  -  i podal Kavelyu
trubku. Tot zatyanulsya i zadremal, sil u nego i vsegda bylo malo, a sejchas ih
ne stalo sovsem: posle  nebol'shogo pristupa yasnovideniya, otkryvshego emu, chto
tot  samoj  parohod, prihoda kotorogo on zhdal stol'ko  vremeni,  uzhe idet ot
Volgi vverh po pochti gotovoj zamerznut' na zimu Tuchnoj Ryashke.
     -  ZHal',  i  posidet' za  stolom tolkom ne  vyshlo... - pechal'no skazala
SHejla.
     - Kak  ne vyshlo?  -  udivilsya chertovar  - Po  televizoru my  vse vazhnoe
posmotreli, a prochee  berem s  soboj, u menya na  verande i doprazdnuem.  Nu,
ostynet koe-chto,  tak  ved' i tol'ko.  V masterskoj vse zakryto,  tak chto ty
zapahov ne bojsya. Tol'ko pravda nam luchshe sejchas tuda. Transporta  vrode  by
dolzhno hvatit'. I Kavel' Modestovich pomozhet, i Kondratij Haronovich...
     -  I ya!  - vnezapno podal golos  chut' li ne iz pod stola Hmel'nickij. -
Sejchas samolet prikazhu podat', syadem... i uletim... i uletim...
     CHertovar nezametno pokazal SHejle dve  slozhennye pod shchekoj ladoni - mol,
etogo  horosho by ulozhit', doprazdnovalsya bog desantnikov.  Sortirovka gostej
poshla  bystro: zhuravlevcy byli  napravleny  k  svoemu transportu, tuda zhe  i
kimmerijcy. Kavelya Glinskogo chertovar zaderzhal: tol'ko ne hvatalo eshche v odin
transport pomestit'  dvuh Kavelej, mozhet i  v  vezdehode posidet'. Obozrevaya
suetyashchijsya zal, Bogdan zametil u okna figuru, sotryasaemuyu rydaniyami: glyadya v
temnoe okno, tam tryassya v isterike nenarochnyj koldun Foma Arestovich Ban'shin.
CHto-to  ved' i  s etim neschastnym delat' nado bylo. CHertovar podozval rezvuyu
Vassu:  odnoj  rukoj ona obnimala  tykvu,  drugoj  naskoro  otpravlyala v rot
svernutyj v trubku blin.
     - Vassa Platonovna, a Vassa... kak ty nahodish' - mozhno emu pomoch'?
     Starushka naskoro sglotnula blin i otraportovala:
     - Otchego zh net? S nego dar snyat' mozhno... A potom ne ponadobitsya?
     Bogdan uhmyl'nulsya.
     - Kto ego znaet... Prava ty, pozhaluj. Kas'yanov glaz - shtuka  cennaya, da
tol'ko kak by ego v mirnyh-to celyah?..
     Vassa posmotrela na Bogdana, kak na malen'kogo rebenka.
     - Vsego-to?..
     CHerez  polminuty  na  glaza  Ban'shinu  byla  natyanuta  shirokaya  kozhanaya
povyazka,  na sheyu - pohozhij na  tu zhe  povyazku  oshejnik, povodok ot  kotorogo
Vassa gordo vruchila chertovaru.
     -  Vot,  i po  mere  nadobnosti  ispol'zuj.  Tol'ko  mne  by vot uznat'
zhelatel'no... - ved'ma snova zasmushchalas'. Bogdan rassvirepel:
     -  Ne znayu  ya! Ne  znayu,  ne znayu! Beri molyasinu  -  i radej! Glyadish' i
otkroetsya tebe...
     Razgovor byl prervan gudkom: Davydka podal vezdehod k paradnomu vhodu.
     SHejla  tozhe  reshila poehat'  - uzh kakoe  zastol'e bez  hozyajki. Matrona
Degtyabristona - ta voobshche ni u kogo ne sprashivala razresheniya, srazu zhe poshla
zavodit'  vernuyu  svoyu  pyatitonku. Byvshij taksist Valerik  okazalsya za rulem
rzhavogo, vygnannogo iz glubin podzemnogo garazha avtobusa; v nego srazu stali
tashchit' stul'ya: chertovar predupredil, chto nuzhno vzyat', a inache na polu sidet'
pridetsya.
     Vyhodili  medlenno  i  bestolkovo:  Starickogo  nagruzili  blinami,  na
Fortunata  - edinstvennogo,  kogo reshili zabrat'  iz malogo  zala - navesili
butylki,  potom  Hose  Dvoreckij  berezhno  vynes   Kavelya  ZHuravleva  i  ego
invalidnuyu  kolyasku, Varfolomej sledom  potashchil Antibku, Vedeneyu  neizvestno
pochemu dostalos' ogromnoe blyudo sacivi, Vasse Platonovne preporuchili povodok
s  nenarochnym  koldunom  na konce, Saveliyu preporuchili uvyazannyj  v skatert'
pirog neob®yatnyh razmerov  vmeste  so  strogoj instrukciej "ne otshchipyvat'!",
akademik  Gaspar  SHerosh,  kotorogo nikto i  bez  togo  ne  posmel  by  nichem
nagruzhat',  vyshel,  zakryvaya lico  nosovym platkom,  vrode by rydaya,  odnako
pospeshivshij za nim Fedor Kuz'mich  vel sebya  pochti tak zhe, i Kavel' Adamovich,
primeniv opyt sledovatel'skoj dedukcii,  ponyal, chto  oba  davyatsya  so smehu;
zhal',  no  osobo prismatrivat'sya on sejchas  ne  mog,  ibo  tashchil v  Bogdanov
vezdehod  tyazheluyu  kuznecovskuyu salatnicu,  -  s  tem salatom,  kotoryj  eshche
nedavno nazyvali "oliv'e",  a teper' uzhe nikak ne nazyvali, - priderzhivaya na
nej  perevernutuyu tarelku vmesto kryshki. Royal' Mark Behshtejn uvyazalsya  vsled
za  ostal'nymi, hotya nikakoj poklazhi na sebya navesit' ne pozvolil,  - koroche
govorya, na sbory ushlo s polchasa. CHetyrehgorbogo verblyuda ostavili na konyushne
pod zorkim  prismotrom negra Leopol'da, na trehgorbyh pogruzilis' Kondratij,
Vassa, Ban'shin i eshche  kto-to,  - slovom, kogda neveroyatnaya processiya vyehala
iz vorot usad'by, byla uzhe chut' li ne odinnadcat'.
     -  Ty na kogo stol ostavila? - sprosil  Bogdan zhenu, ustroivshuyusya  tam,
gde v prezhnej poezdke sidel koldun.
     - Na Kipriana.
     Bogdan  zadumalsya.  On  ne  pomnil,  chtoby  na ferme byl kto-to s takim
imenem,  odnako skoro  vybrosil  etu zabotu iz  golovy. Mashina shla  v polnoj
temnote po napravleniyu k Tuchnoj Ryashke. Svet far vyhvatyval to sosnu, kotoruyu
prihodilos' ogibat', to vyemku, v  kotoruyu polagalos' sperva v®ezzhat', potom
vyezzhat' iz nee. Bogdan dostal sotovyj telefon i ustroil pereklichku tem, kto
ehal sledom. I Dvoreckij, i Kondratij podtverdili, chto oni sleduyut po kolee,
a  tretij  zvonok razdalsya  na zadnem  siden'e: po privychke  Bogdan pozvonil
zhene. Tut zhe splyunul i rassmeyalsya, a SHejla nedovol'no fyrknula.
     - Ty eshche Davydke pozvoni...
     - Davydka za rulem...
     Davydka vel vezdehod s predel'noj akkuratnost'yu - dazhe yazyk ot staraniya
vysunul. Bogdan tronul ego za plecho:
     - YAzyk-to vtyani, ved' otkusish' na pervoj koldobine.
     Davydka poslushalsya. Skoro doroga uperlas' v  pod®em, svernula  napravo:
eto byl put'  vdol' Tuchnoj Ryashki k Nakoyu. Zdes', na levom  beregu, pochemu-to
nikto  nikogda ne  selilsya. Legenda glasila, chto  imenno etim beregom shel na
Moskvu  vojnoj davno uzhe prichislennyj  k liku  svyatyh knyaz' Mihail YAroslavich
Tverskoj, a etogo svyatogo,  kak i  Aleksandra Nevskogo,  po lichnym  prichinam
aryasincy  nedolyublivali. Da  i voobshche chego horoshego v  etom  levom  berege -
neshto  malo mesta na Aryasinshchine, neshto uzh i  na pravom negde postroit'sya  da
shelkovicej, da cikoriem na zhizn' zarabotat'?...
     Nakonec, vezdehod vzobralsya na krutoe  vzgor'e - otsyuda  otkryvalsya vid
na Aryasin Buyan, a doroga napravo uvodila cherez Suetnoe k Vypolzovu.
     -  Glushi motor, - skazal  Bogdan. Vse,  kto ehal v  vezdehode,  vklyuchaya
samogo  Davydku, vyshli naruzhu. Reka byla temna, a gorod na drugoj ee storone
zhil  svoej  nochnoj, prazdnichnoj  zhizn'yu.  U prichala  Aryasina  Buyana  v  vode
videlos' chto-to temnoe, s nego donosilis' ritmichnye kriki.
     Vskore   pod®ehali   "faetony",   ryadovye   zhuravlevcy   stali   chto-to
ustanavlivat'.  Iz  kabiny  pyatitonki  vylezla  teshcha  Bogdana,  i  nikto  ne
udivilsya,  uvidev,  chto  ej, kak  cheloveku, sadyashchemusya  v stremya,  podstavil
slozhennye v  zamok ruki evrejskij  akrobat. U  nih shel  ozhivlennyh, nachatyj,
vidimo,  eshche v  kabine  disput; rasslyshat' chto-to vnyatnoe ne  predstavlyalos'
vozmozhnym, no ochen' chasto i s nazhimom v etom spore povtoryalis' slova "kit" i
"slon".
     Podoshli  i  verblyudy. Nakonec, zhuravlevskie  mastera zakonchili sborku i
slabyj golos Kavelya Modestovicha skomandoval:
     - Vklyuchajte, oluhi, chego uzh tam...
     Moshchnyj kimmerijskij "drakulij glaz" zalil kalievym siyaniem Tuchnuyu Ryashku
ot berega do berega. Temnaya  massa vozle  Aryasina  Buyana okazalas' nebol'shim
starym  parohodom  otnyud'  ne  rechnogo  vida, na  slegka  naklonennoj palube
kotorogo  otkalyvali slozhnye  pa  boevogo  tanca -  odin, dva,  tri... rovno
vosem'  dedov ochen'  vethogo  vida.  CHerez  ravnye  promezhutki  vremeni  oni
zamirali, izdavali druzhnyj  vopl'  - i vse nachinalos' snachala. Zrelishche  bylo
vpechatlyayushchim: pochishche rechi knyazya Kurskogo s Kremlevskogo kryl'ca.
     - |to eshche chto takoe? - sprosil Bogdan ZHuravleva.
     - |to moya "Dzhoita". Teper' mne razgruzit' ee - i snimat'sya s mesta. Sam
vidish', kakoj gruz priehal...
     Bogdan  naklonil golovu  k plechu,  kak vsegda, stal  pohozh  na berkuta.
ZHuravlev bol'she  nichego  ne  ob®yasnyal,  ostavalos'  lish'  prismatrivat'sya  i
prislushivat'sya.
     -  Kama  te!  Kama  te! Kama  te!..  -  donosilis'  s  paluby ritmichnye
vozglasy, potom  dedy rezko topali  pravoj nogoj i orali - A-a-a! -  Dazhe  s
berega bylo vidno, chto lica ih nality krov'yu.  - Kama  te! Kama te! Kama te!
A-a-a!.. - bylo polnoe oshchushchenie, chto konca tancu i voplyam ne predviditsya.
     Lyubopytstvo vzyalo verh.
     - Kavel' Modestovich, eto kto takie?
     ZHuravlev  zatyanulsya  iz  glinyanoj  trubki,  vydohnul  i  slovno  nehotya
otvetil:
     - |to central'nyj komitet kommunisticheskoj partii Novoj Zelandii.  Tuda
rejs byl u "Dzhoity". Razve ne vidno? Ves' komitet, v polnom sostave...
     Obaldel  dazhe  vidavshij vse  na svete,  vklyuchaya  Dikogo Muzhika  Il'ina,
Bogdan.
     - No zachem? Komu oni nuzhny?..
     Kavel' ZHuravlev zatyanulsya eshche  raz, vypustil  dym i ustalo posmotrel na
chertovara.
     -  Vot  i ya, Bogdan  Arnol'dovich,  tozhe dumayu: komu oni  nuzhny?  Mne ih
zakazali dostavit'. Moe delo malen'koe - ya zakaz vypolnyayu.
     Bogdan udovletvorenno kivnul. Takoj otvet ustraival ego polnost'yu. Malo
li  chego on  v zhizni sdelal takogo, o chem ponyatiya  ne  imel - na hrena zh eto
nuzhno.
     Neslyshno podoshel Fedor Kuz'mich.
     -   Uzhe  polovina  pervogo,  Bogdan  Arnol'dovich.  My  tut  s  Gasparom
Paktonievichem prikinuli: vsego pyat' dnej nam do vystupleniya ostalos'... Esli
vy,  konechno,  hotite vsyu etu  bombezhku  prekratit'.  Rakety  v  Karpogorah,
vidimo, zakonchilis', no mogut ved' i novye podvezti.
     Bogdan  hotel  - da  eshche kak.  Maorijskij  boevoj  tanec  v  ispolnenii
novozelandskih  kommunistov kak-to  dazhe na nego podejstvoval. Slovom, pora,
pora. A to i vovse rabotat' ne dadut. A s reki neslos' yarostnoe:
     - Kama te! Kama te! Kama te!.. A-a-a!..
     V polnoj temnote, v  zaledenevshih  pribrezhnyh kustah,  kabinetnyj royal'
Mark Behshtejn tihon'ko podbiral k ih peniyu myagkuyu shotlandskuyu melodiyu.



     Derzhavoj pravit'  - eto vam ne ekspedicii  v Antarktidu  posylat', Vashe
Imperatorskoe Velichestvo.
     Vasilij SHCHepetnev. Sed'maya chast' t'my

     Podzemnyj koridor vse nikak ne konchalsya. CHerez kazhdye  dvadcat' sazhenej
so  steny  svisal  nebol'shoj  svetil'nik,  no  bylo  etogo  malo,  i  kazhdyj
promezhutok mezhdu  svetil'nikami s zavidnoj tochnost'yu  vse v  te zhe  dvadcat'
sazhenej  znamenovalsya  podozritel'no  gustoj  temnotoj. Poputchikov  v  takuyu
dorogu imperator ne vzyal by i prezhde. Teper', posle  koronacii imperatricy i
yavleniya  narodu  cesarevicha,  sputniki  stali  tut  nuzhny eshche  men'she.  Car'
probiralsya  podzemnym hodom iz kremlevskogo Teremnogo  Dvorca v dom  Boyarina
Romanova,  chto na  Varvarke, gde s nachala  vos'midesyatyh  zhil i  plodotvorno
trudilsya onyj boyarin, tochnee, velikij knyaz' Nikita Alekseevich Romanov, on zhe
snoshar'  sela  Zaryad'ya-Blagodatskogo  Luka Panteleevich,  iz  sentimental'nyh
soobrazhenij  hranivshij  lipovyj  pasport   sovetskih  vremen,   gde   eshche  i
veroispovedanie ne  bylo  prostavleno, zato byla ukazana  fal'shivaya  familiya
obladatelya  - Radishchev.  Nynche starik sovershenno oficial'no poprosil gosudarya
zajti k nemu v gosti na  chashku  chaya  i na  bublik-drugoj, - po-rodstvennomu,
podzemnym hodom, chtob ne trevozhit' nikogo.  Imel snoshar'  k imperatoru nekoe
delo, kotorym ni s kem ne hotel  delit'sya, a uhod Otca  Naroda s Varvarki (v
otlichie  ot uhoda carya  iz Kremlya)  nemedlenno  byl  by zamechen  steregushchimi
Zaryad'e babami.
     Imperatorskij  podzemnyj  hod  tozhe steregli  otnyud' ne atlanty, - koih
Pavel, kstati, terpet' ne mog, kak i vse prochie kariatidy, sovershenno chuzhdye
duhu russkogo iskusstva. Na byvshej Vasil'evskoj ploshchadi, gluboko pod kotoroj
byl prolozhen podzemnyj  hod, po  zimnej pogode sejchas korov ne pasli. A ved'
kogda-to  velikij  hudozhnik Surikov  izobrazil boyarynyu Morozovu,  lezhashchuyu  v
sanyah imenno na etom meste, provozimuyu mimo Vasiliya Blazhennogo  v izgnanie -
a za chto?  Za  dvuperstie...  Strannye lyudi  byli  predki, takie pustyaki  ih
zanimali. CHto dva persta, chto  tri persta -  vo vseh blagost' i lepota est',
mitropolit Fotij  prikazal i donosov  ne rassmatrivat' na  to, chto kto-to ne
tak perekrestilsya. Mozhet, ne  umeet, chelovek, a mozhet,  naprotiv,  ubezhdeniya
imeet.
     Drugoe delo - esli kto  v partiyu vstupit'  hochet i, skazhem,  o  Velikom
poste  soevogo myasa natreskaetsya! Ne to  vazhno, chto soevoe ono, a  to  - chto
myaso! Smysl posta v chem? V tom, chtoby plot' tomilas'. Stalo byt'  - nevkusno
byt' dolzhno. Uzh ty luchshe prosto trebuhi lezhaloj poesh', priroda na  tebya sama
po  sebe...  epitim'yu  nalozhit.  Tak net zhe, norovyat zamenitelej  nazhrat'sya,
kotorye,  togo  glyadi, eshche  povkusnej prirodnogo produkta.  Net uzh!  Esli ty
monarhist  istinnyj,  esli  v  partiyu s otkrytoj  dushoj  - to god  posta  na
suhoyadenii!  I  nikakih zrelishch, nikakih plotskih uteh:  ves' god -  tol'ko k
sluzhbe, na sluzhbu da na  partsobranie. Vyterpel -  glyadish', i vruchim tebe na
Krasnoj   gorke  vozhdelennyj  bilet  s  orlom,  i  spet'  ZHukovskogo-Pushkina
pozvolim. Nu, ezheli  musul'manin kto,  ili buddist,  mormono-konfucianec tam
ili daos, k primeru - u teh svoih posty. No  princip edin dlya vseh verovanij
-  chtob nevkusno  bylo, i suho,  i  gor'ko,  i  kislo, i  chtoby eshche  nemnogo
toshnilo.   |to,  konechno,   tol'ko   s   priznannymi   konfessiyami   tak,  s
registrirovannymi.  U prochih,  konechno, nemalyj nalog  na  nepravoslavnost',
pritom  ezhemesyachnyj i progressivnyj, no  dlya  istinnogo  kommunista  eto  ne
prepyatstvie.  A esli ateist? Mil chelovek, ty chto, iz  bolota?  Gde  na  Rusi
nynche ateisty?..
     Koridor vil'nul, chto oznachalo - nad golovoj uzhe ne byvshaya Vasil'evskaya,
a byvshaya Varvarka, tut krepkie oviny derevnya postavila, s  senom  na zimu, s
podkormkoj dlya skota, - nu  i  s ohranoj, ne  bez etogo. Uhmyl'nuvshis', car'
vspomnil - kak izdevalis' vo vsem  mire  nad tem,  chto  on razreshil  posredi
stolicy  derevnyu  vystroit'. Smeyalis',  smeyalis', a  teper' uzhe i sami,  kto
umnye,  zapovednye sela posredi stolic stroyat.  V tom zhe Londone, k primeru,
kogda  Gajd-park snesli  -  razve  ploho  vyshlo?  Tamoshnij  kunzhut  dazhe  my
zakupaem. I v  Parizhe na  Trokadero,  svedeniya  postupali, tozhe  sobirayutsya.
Govoryat, risovye  polya  planiruyut.  Nu,  i  slavnen'ko.  Ladnen'ko,  slovom.
Pravil'nen'ko.
     U vintovoj lestnicy stoyal chasovoj - tochnej, chasovaya: zakutannaya do glaz
baba s vintovkoj. SHtyk primknut, vse kak polozheno.
     -  Na  SHipke  vse spokojno,  -  prostuzheno  proiznesla  baba. Golos  ee
pokazalsya gosudaryu znakomym, da kakaya raznica: za stol'ko let tut vse uzhe...
znakomymi stali.
     -  Vol'no,  Nastas'ya,  - skazal  car',  otvel  shtyk  v  storonu i  stal
vzbirat'sya po lestnice.
     Snoshar' zhdal  u sebya. Devyanosto chetyre goda, to li devyanosto shest',  on
uzhe sam ne pomnil, no begat'  na  marafonskie distancii pozdnovato. Da i tot
grek,  chto pervym iz Marafona  pribezhal - pomer  ved'  v  odnochas'e.  Tut by
moral' i  vyvesti: distanciya eta smertel'naya i nikomu ee begat' ne sled. Tak
net  zhe,  v pamyat'  ob  tom pokojnike  ustroili marafonskie sostyazaniya:  kto
bystrej probezhit,  da kopyta  i otkinet. Do  Kremlya  bylo konechno, ne  sorok
kilometrov, no noyabr' vo vtoroj svoej polovine  dlya Moskvy - nastoyashchaya zima,
i pust' uzh  imperator nozhkami ne pobrezguet pridti, on molozhe. Snoshar' sidel
za pustym poka chto, nakrytym domotkanoj skatert'yu stolom, i zhdal carya.
     Vletela baba s vypuchennymi sluzhebnym rveniem glazami.
     - Ego imperatorskoe velichestvo car'!
     Otodvinuv babu, voshel imperator. Pavel svoego sobstvennogo titula davno
naizust' ne pomnil: gde-to v  nem svetlejshij knyaz' smenilsya na vladetel'nogo
burggrafa, gde-to baronstvo vozroslo i prevratilos'  v gercogstvo,  kakoj-to
titul on  podaril,  a kakoj-to, naprotiv, poluchil  po zaveshchaniyu  - razve vse
otbarabanish'? Sudya po tomu, chto prishel on v gosti k rodstvenniku, nakinuv na
plechi tol'ko  legkuyu shubejku  iz svetlo-golubogo,  polyarnogo  volka, osobogo
holoda  na dvore i  v  podzemel'yah  eshche  ne  bylo, odnako moglo eto  byt'  i
napominaniem  o  tom,  chto russkij car'  otnyne  i  voveki  - eshche i  velikij
gosudar' Adelijskij.  A otkuda  vzyat'  antarkticheskie meha?  Nesolidno  caryu
taskat' bekeshu iz morskogo leoparda. Tak chto poka sgodyatsya meha arkticheskie.
     Nekotorye  tituly  prikreplyalis'  k bol'shomu  koronacionnomu beskrovno,
inye  -  cenoj maloj  krovi, i  poka  chto ne bylo  tochno izvestno,  k  kakoj
kategorii   pridetsya   otnesti  antarkticheskoe  pochetnoe  zvanie.  Poslednee
soprotivlenie razroznennyh  chilijskih  partizan na  zemle  Grehema  vrode by
dolzhna  byla podavit' pozavcherashnyaya  kovrovaya zachistka.  Odnako  idi  znaj -
vdrug chto gde i  shevelitsya. Togda, kak reshil Pavel, pridetsya etu samuyu Zemlyu
otdat' pod  vremennyj  protektorat Sal'varsana,  u  kotorogo  s CHili  davnie
schety. V etom sluchae, mozhno bylo ne somnevat'sya, prinesut etu samuyu Zemlyu na
blyudechke.  No... Tozhe  eshche  dumat'  nado budet.  Byt'  poddannym  Rossijskoj
imperii - eto  slishkom vysokaya chest',  chtob razdavat'  ee napravo  i nalevo.
Madagaskar, skazhem, skol'ko ni  prosis' -  a vot  poka  chto nedostoin. Pust'
sami dogadayutsya, chto i kak sdelat' nado, chtoby chest' etu zasluzhit'.
     - Sadis', Pasha, delo est'. Skin' shubku, razgovor dolgij.
     Pavel uvazhitel'no prisel na lavku.
     - Vypit' hochesh'?
     Pavel otricatel'no motnul golovoj. Eshche ne hvatalo vernut'sya i na zhenu v
Kremle peregarom dyshat'.
     - Ty, vot chto, Pasha, slushaj. Uhozhu ya, Pasha, na pokoj. Sdayu dela Romashe,
vse selo emu sdayu, a sam - na pokoj. Budu vospominaniya...  diktovat'. Prosti
uzh, esli chto ne tak sdelal, esli ne vse sdelal, chto obeshchal.
     U  Pavla  oborvalos'  serdce.  Esli chto  i kazalos' emu  v ego  derzhave
nezyblemym i vechnym, vrode kak Kavkazskij hrebet ili  vrode kak  Ural'skij -
to eto kak raz velikij knyaz' Nikita Alekseevich i ego derevnya. Snoshar' uvidel
pochernevshee lico gosudarya i pospeshil ego uspokoit':
     -  Net,  ya ne pomirat', i okonchatel'no  s raboty ne uvol'nyayus', no... v
glavnyh  byt' ne  mogu bol'she. Tak, budu dlya  svoego  udovol'stviya prinimat'
vecherkom dve-tri Nastas'i - i dovol'no s menya. Pust' Romasha rabotaet, on kak
raz v silu voshel. A moe delo - memuarnoe.
     - Nu,  pro seks napisat' -  delo  horoshee... -  rasteryanno  probormotal
Pavel. Snoshar' vnezapno sverknul glazami i povysil golos:
     - Pro seks - eto ty bros'!  Seks -  eto u  nih,  na  Zapade, a u  nas v
Rossii otrodyas' nikakogo seksa ne bylo i net! A u nas i byl, i est', i budet
odin tol'ko trah... da  tol'ko nash  trah ihnego seksa - vo sto raz duhovnej!
Potomu kak nash trah chem silen? Sobornost'yu! Vot ob etom skazat' pravdu-matku
pora, knigu napisat'. Radi etogo, Pasha, ya i na pokoj uhozhu.  Dolg moj takoj,
sud'ba i planida.
     Pavel,  kotoromu  za  nedelyu  tretij okazyvalos' nedosug pobesedovat' s
lichnym prediktorom, byl ne slishkom-to oshelomlen, no  ot takih neozhidannostej
on otvyk. Nu chto stoilo snyat' s utra poran'she telefonnuyu  trubku i uslyshat':
"Segodnya Vashe Velichestvo dolzhny byt' gotovy k tomu, chto velikij knyaz' Nikita
Alekseevich  podast pros'bu ob  otstavke  s posta  verhovnogo  snosharya..."  A
dal'she yasno by skazal Goracij  - udovletvorit car' etu pros'bu ili naoborot.
"Opyat' slishkom mnogo svobody, dazhe dlya menya", - podumal Pavel. Velikij knyaz'
tem vremenem sidel  molcha, scepiv pal'cy na skaterti, i vse ego sokratovskoe
lico, dlya kotorogo mnogochislennye, tankami prokativshiesya po nemu desyatiletiya
ne  pozhaleli morshchin,  bylo kamennym. Pavel ponyal: na etot  raz  -  otnyud' ne
kapriz.  Na  etot  raz - vser'ez. "Boyarin Romanov" zaprosilsya na zasluzhennyj
otdyh.
     Znachit,  tak tomu i  byt'. Nachinal velikij knyaz' svoi trudy na Bryanshchine
let za tridcat' do rozhdeniya Pavla, a teper' i samomu Pavlu stuknulo polveka,
i  u samogo  u  nego na Mal'te  vnuki est',  hot'  i  nezakonnye.  Zakonnogo
naslednika Goracij synu obeshchaet ochen' ne skoro, no zato s garantiej: nazovet
ego otec Georgiem v  chest' pokojnogo dvoyurodnogo dyadi. I v dolzhnye sroki tot
Georgij uzhe vocaritsya na Moskve, no ves'ma, ves'ma  neskoro. "Pavel  Vtoroj,
Pavel  Tretij,  Georgij...  Pervyj?"  -  podumal  car'.  Solidno. Nado budet
interesu  radi  u  Goraciya imena russkih carej  vpered  na  dva-tri stoletiya
sprosit'.  Prosto  iz lyubopytstva. Interesno, risknet  li kto-nibud' nazvat'
naslednika prestola Nikitoj?
     - Byt'  po  semu,  -  kratko brosil car'.  Snoshar'  soshchuril  glaza:  ne
izdevaetsya li nad  nim verhovnyj plemyannichek? Net, Pavel prosto utverdil ego
pros'bu. Hotya i byl bezuslovno ogorchen.
     - Nu, a teper' i vpryam' davaj - chayu. Nadeyus', ne otkazhesh'sya?...
     - Da net, vyp'yu...
     Velikij knyaz'  dazhe v  gong ne udaril,  chtob  seksual'nyh  associacij u
stroevyh  bab ne vyzyvat'. Iz-za pechki gus'kom  pospeshili starye znakomye, i
vse zhenskogo pola, vse, konechno,  Nastas'i: odna nesla samovar, vtoraya vedro
s  uglyami  iz  sosnovyh shishek,  tret'ya -  podnos  s  zavarochnymi  chajnikami,
chetvertaya - saharnicu  i  shchipchiki, pyataya -  kakie-to sushki-vatrushki,  sledom
shestaya,  sed'maya, - vse ser'eznye,  nasuplennye,  vidimo,  preduprezhdennye o
vazhnosti  sobytiya. Poslednyaya  na malom  podnosike nesla neizbezhnuyu butylochku
chereshnevoj nalivki i dve ryumki, kazhdaya lish' nemnogim bol'she naperstka. Pavel
tverdo reshil ne pit' bol'she odnoj.
     Baby rasstavili vse i tak zhe gus'kom ischezli.
     - A Romeo? - s mesta v kar'er  smorozil car'. Snoshar' posmotrel na nego
kak na sumasshedshego.
     - Pasha,  kuda  emu? On ran'she dvuh  nochi ne osvoboditsya, u nego  teper'
takoj potok pojdet - kuda emu chai gonyat'... Nichego, mladshij brat ego govorit
- odna pol'za zdorov'yu. Ty ne revnuj, ya ego bratu lishnih voprosov ne zadayu -
vse ravno  ne otvechaet, ili predskazyvaet, chto otveta ne budet -  ya tak i ne
ponyal,  chto  iz  etih  otvetov huzhe. No  ty  mne-to,  nu  po-semejnomu,  kak
pensioneru... vseimperskogo, nadeyus', znacheniya, otvet': nu na koj lyad  nam v
Rossii Antarktida s ee pingvinami? Zavoeval  by ty  Avstraliyu - tam kenguru,
govoryat, na zharkoe goditsya, to-se, no Antarktida?...
     Car' othlebnul iz chashki. CHaj  byl zamechatel'nyj,  luchshe etogo zavarival
tol'ko pokojnyj Sbitnev... Nu da chto teper' zhalet' - net Sbitneva. Vlili emu
v  uho grabiteli  nastojku  yadovitogo pasternaka - i  proshchaj, ober-blazoner,
proshchaj, luchshij v mire master po zavarke...
     Velikij knyaz'  zahrustel sushkoj. Imperator predpochel  kusochek churchhely.
Zatem oba dobavili  iz zavarochnogo  chajnika  v  svoi chashki:  car' pil chaj ne
po-kitajski, ne po-russki, a kak hotel. Pronyrlivye televizionshchiki otsledili
etu ego privychku i teper' vo vsem mire eto nazyvalos'  "pit' chaj po-carski".
To est' gusto, so vkusom i bez suevernyh tradicij. Nakonec, Pavel ponyal, chto
kak  dolgo  ni  zhuj  rezinovyj kusochek  vyparennogo vinogradnogo  soka  -  a
otvechat'  pridetsya.  Da i vyplyvet istina naruzhu, ne ugovorish'  molchat' vseh
prediktorov.  Ih  za  granicej  uzhe  troe  i  est'  predskazanie,  chto skoro
chetvertyj roditsya. Luchshe uzh srazu soznat'sya.
     - Nikita Alekseevich,  ya ved' ne dlya sobstvennogo udovol'stviya. Mne  eti
pingviny  sto  let  ne nuzhny - i  gorazdo bol'she, chem  sto let.  No  Goracij
Igorevich   ponyatno    sformuliroval:   potencial   mogushchestva   sovremennogo
gosudarstva pryamo  proporcionalen  ego  ploshchadi,  pomnozhennoj na  territoriyu
beregovogo  cokolya. CHem bol'she morskih granic,  znachit, tem na bol'shuyu cifru
peremnozhat'  nado.  V cokole  -  v  nem neft'...  A nad  nim  ryba i prochee.
Ispol'zuetsya territoriya,  ne ispol'zuetsya  - odnohrenstvenno. I  poluchaetsya,
chto  v  dalekoj  perspektive velikomu gosudarstvu  nuzhna  ne kakaya-to osobaya
zemlya,  a  prosto  lyubaya.  Nu komu,  knyazhe,  moglo vzbresti  v  golovu,  chto
Aravijskaya pustynya  ili tam poluostrov YAmal - chistoe  zoloto, i  dazhe dorozhe
zolota?.. Tot  zhe  YAmal zavoevala  Rossiya  do  kuchi i  ne dumala  o  nem,  a
sejchas...
     - Ne ponyal, - oborval carya snoshar', - a baby na tvoem YAmale chto, luchshe,
chem vezde? Ili babam ot nego luchshe?
     Tut knyaz' nakonec-to dopustil oshibochku.
     -  Eshche  kak luchshe, Nikita Alekseevich! Esli b ne neft' s YAmala -  babam,
chtoby pech' istopit', drova by  kolot' prihodilos'! A tut - povernul krantik,
plita gorit, i v dome svetlo, i duhovka greetsya...
     - Nu ne znayu, - nedovol'no proburchal snoshar', - v russkoj pechi harch  ne
v primer dobrotnej gotovitsya, a chto kasaetsya sveta  -  na  moej rabote  on i
vovse ne nuzhen... Ladno, tebe vidnej. Nuzhna tebe Antarktida - vladej. Tol'ko
chtob babam ploho ot nee ne bylo. Obeshchaesh'?
     - Tverdo obeshchayu, Nikita Alekseevich.
     Snoshar' pomedlil.
     - A pro  drova  ne prav ty, Pasha. S  drov pech' tak  greetsya - kuda  toj
nefti... Da i  bliny s pripekom na benzine,  chaj,  ne ispechesh'.  A  kakie  v
Antarktide drova?.. Saksaul, chto li?..
     -  Budut  v  Antarktide drova,  Nikita  Alekseevich.  Tverdo  obeshchayu.  V
Svyatonikitskij  monastyr'  uzhe  celyj  suhogruz  otpravil. Horoshie  drova  -
berezovye, dubovye. Monahi ne nahvalyatsya. Dlya blinov s  pripekom... edva li,
monastyr' vse zhe, a vot dlya bani - ochen'.
     -  Monahi...  Ty  mne  eshche  ob®yasni  -  zachem  Rumyniyu  v  Zadnestrov'e
pereimenoval?
     - Tak  krasivej  zhe!  Istoricheski  -  spravedlivosti  bol'she.  Da  i za
Dnestrom ona, razve ne tak?
     Snoshar' pochesal bol'shim pal'cem perenosicu.
     - Ladno, delo tvoe, Pasha... Carskoe, znachit, delo. Zadnestrov'e. Nu, do
novyh vstrech, kak govoritsya... Ladno, ya otdyhat' budu...
     Pavel to li poklonilsya knyazyu, to li otsalyutoval - on i sam ne ponyal - a
potom po  vintovoj lestnice spustilsya pod  zemlyu. Horosho hot' babami snoshar'
ne priglasil ugostit'sya - idi potom ob®yasnyajsya pered imperatricej, da kak-to
i ne ochen' hochetsya. Ne potomu,  chto ne horoshi v Zaryad'e  baby,  i ne potomu,
chtob uzh  ochen' oni vse na  odno  lico... nu da, lico...  tut  byli - a chto zh
imperatoru, pomimo bab, i zanyat'sya nynche nechem?
     Glava velikoj derzhavy  shel i vspominal. Rabota carem Vseya Rusi utomlyala
ego  kuda bol'she, chem  on ozhidal pervonachal'no, odnako Pavel vsegda  pomnil,
chto  po  pervomu  obrazovaniyu  on vse-taki ne car', a  istorik.  Kazhdyj  god
vypuskal on po uchebniku russkoj istorii, dlya togo li, dlya drugogo li klassa,
slovno probuya ee -  istoriyu - na zub:  a tochno li ona rasskazana? So vsej li
spravedlivost'yu? K tomu zhe car' byl otnyud' ne v vostorge ot togo, chto  o nem
samom i o ego carstvovanii knizhki pishu ya.  Prichem - pishu bez sprosu! Da  eshche
takie podrobnosti iz lichnoj zhizni inoj raz vybaltyvayu, chto i ne znal Pavel -
kak mne rot zatknut'.
     Inogda, konechno, mozhno bylo - nu, myslenno - so mnoj  pogovorit',  hotya
nikakoj lyubvi car'  k svoemu  naglomu letopiscu  ispytyvat' ne mog.  Da  i u
menya, chestno govorya, nikakogo zhelaniya govorit' s carem  ne bylo, no on moego
zhelaniya ne sprashival: neizmenno zvonil odin-dva raza na celuyu knigu, da i to
ya norovil ne otvetit'. Potom menya  zaedala  sovest': sam pridumal, sam  zhe i
razgovarivat' ne hochu.
     Car' myslenno dostal sputnikovyj telefon.
     "Slushayu",  -  kak  by  otvetil ya  emu  po obychnomu gorodskomu.  Stavit'
sputnikovyj mne bylo nekomu, da i nezachem.
     "Vot  i  ya slushayu",  - myslenno  burknul car', -  "S  chego on na pensiyu
zadumal? On zhe i ne star vovse. Mog by eshche s poldyuzhiny let porabotat'".
     "Pavel Fedorovich", - esli  b etot razgovor i vpryam' imel mesto,  to ya s
trudom vzyal by sebya v ruki i prodral glaza: v Moskve Pavla i v moej vremya ne
sovpadalo,  -  "Segodnya  v  Kunceve,  v  bol'nice,  dolzhen prosnut'sya Trifon
Trofimovich, po  prozvishchu  Spyashchij...  Nu,  slovom, eto  izobretatel'  dvojnoj
buhgalterii, Luka Pachchioli, on chetyre veka spit... ili  nemnozhko men'she. Tak
vot, na deponentah v Lugano i ZHeneve  u  nego zaveshchan domu Starshih Romanovyh
odin  trillion piastrov... to est' dublonov. Net, pravyashchij dom togda na Rusi
byl drugoj, no Luka Pachchioli  -  on  vse tochno  predvidel.  Zasnul  v tysyacha
pyat'sot desyatom godu, potom neskol'ko raz prosypalsya, podtverzhdal  vklad - i
dal'she spat' lozhilsya".
     V takih summah car' privyk schitat' razve chto tureckie piastry. No togda
ovchinka ne stoit vydelki. A vdrug tam i vpryam' dublony?
     "Dublony?"
     "Dublony..."
     Gosudar', nado predpolozhit', podumal.
     "Voobshche-to  neplohie  den'gi... A stol'ko nynche voobshche na  belom  svete
deneg napechatano?"
     "Pavel Fedorovich", - esli b etot razgovor  imel mesto na samom dele, to
ya, konechno, polagal by, chto vzyvayu k zdravomu  smyslu imperatora, - "No ved'
mozhno  napechatat'! Oni  tam ne  bednyaki.  SHvejcarcy, raz uzh  dolzhny  - pust'
vydadut  lyuboj tverdoj valyutoj.  Skol'ko  est'.  A  Trifon Trofimovich dal'she
spat' lyazhet! "
     "Ladno", -  pereshel by car' na druguyu temu, esli by my i vpryam' mogli s
nim  pogovorit', - "Mne uzhe  v pechenkah  sidit boltovnya o tom,  chto  Rus'  -
totalitarnoe  gosudarstvo.  Nu  kakie   my  totalitarnye?  Ne  hochesh'   byt'
kommunistom -  nu  ne bud'. Ne  hochesh'  byt' pravoslavnym - nu  ne nado.  Na
pervoe dazhe naloga net, na vtoroe  - sovsem... nebol'shoj. A to prisoedinyu  k
svoim  territoriyam  dve skaly v more - vse!  Kazhdyj  skuns  norovit ugostit'
svoimi vydeleniyami! Nu kto im meshal etu Antarktidu zanyat' na sto let ran'she?
I plevat' vsem, chto i mne, i synu, i vnuku,  eshche pomojku etu sto let chistit'
- materik zhe vdrebezgi zagazhen, i  dyra nad nim torchit ozonovaya! Net,  pust'
vse budet zagazheno, i dyra kak est' ostaetsya - eto,  znachit, i est' istinnaya
svoboda!.." -  Car',  kazhetsya,  nachinal vskipat',  - esli b razgovor  ne byl
vyduman s nachala do konca, mne by nepremenno tak pokazalos'.
     "Nu,  nad Antarktidoj..."  - pohozhe,  imperator i vpravdu pereutomilsya,
nado by  emu kakoj-nibud'  otpusk poskoree  nasochinyat',  da  i roman  chto-to
dlinnyj  uzhe,  pereryv  pora  delat', - "Nad  Antarktidoj  Hrustal'nyj  zvon
budet... i  skoro.  V  devyati tochkah. Nu, vot  i  nuzhny, stalo byt',  devyat'
monastyrej..." - Odnako  car' menya  ne slushal ne slushat' ne  sobiralsya. Dazhe
esli b i vpryam' zahotel so mnoj govorit'. Nu, a ya zahotel by emu otvechat'.
     "Nu  sam  skazhi,  kak  mne  im   dokazat',  chto  vera  luchshaya  -  nasha,
pravoslavnaya! |to zh  i dokazyvat' ne nado, eto zh proshche  prostogo!..  Slushaj,
davaj-ka ty  prospis',  - car' snova  smenil by ton, esli b i vpravdu vel so
mnoj  besedu -  davaj v sleduyushchem tome pogovorim. Tam kak raz rech' pojdet na
literaturnye  temy!  Barhudarov,  skazhem,  Kryuchkova pridumal -  ili  Kryuchkov
Barhudarova? Kantorovich Akilovu - ili  Akilova Kantorovicha? Malinin Burenina
ili Burenin Malinina? Smit Vessona?.. CHejn Stoksa... A?.."
     "Pobojtes'  Boga, gosudar'", - zahotelos' mne  vzvyt',  da tol'ko  car'
menya by vse ravno ne  uslyshal, - "Da kakoe otnoshenie "Funkcional'nyj analiz"
i "Kurs vseobshchej fiziki"  imeyut k  literature?.. Eshche i CHejn-Stoks tuda zhe...
Net, Vashe Velichestvo, tut razgovorov - eshche na  celyj tom, da eshche, glyadish', i
ne na odin".
     "Nu vot i pishi - raz ty umnyj  takoj". -  Car' otklyuchilsya ot myslennogo
dialoga i po vintovoj lestnice stal podnimat'sya v Teremnoj dvorec.
     Car'  byl  nedovolen  i mnoj,  i  soboj.  On  byl nedovolen  i brat'yami
Arakelyanami: starshim, ne kazavshim nosa ko dvoru, vtorym, po vine kotorogo na
grani vysylki  iz Rossii nahodilsya takoj, kazalos'  by,  udachnyj kandidat  v
kanclery,  Andrej Kozel'cev,  knyaz' Kurskij, i  tret'im  bratom,  tak  naglo
podsizhivavshim rodnogo  otca v  Kulinarnoj  akademii, i chetvertym...  Nu net,
chetvertym bratom, Goraciem, car' byl dovolen. Sebe dorozhe.
     V  poslednie gody gosudar' Pavel  stal  sebe  nemnogo  napominat' Garun
al'-Rashida:  ne bogatstvami, kuda  tam,  a sklonnost'yu motat'sya po stolice i
vokrug nee v pereodetom vide, da eshche v polnoj uverennosti, chto nikto ob etom
ne znaet. Uvy,  nikakih  Garunovyh  blagodetetel'stvovanij ot nego narodu ne
perepadalo,  zato  nemalo  udavalos' emu  uznat'  o  zhizni  ryadovyh  grazhdan
podvlastnoj imperii. Derzhavoyu svoej  Pavel byl  dovolen.  Hotya  golovy posle
takih  ego progulok,  konechno,  leteli:  ne bez  etogo. A  chto  vy  hotite -
nasledstvennost' gosudarya Petra Alekseevicha. I ne ona odna. Da i  pro Garuna
pochitajte: tam tozhe golovy leteli.
     Teper' vot, posle voobrazhaemoj besedy so mnoj, ochen' zahotelos' emu i v
glubinku s®ezdit'. Po  selam, po vesyam, po monastyryam, prosto po  hutoram. I
nichego   etogo  bylo  nel'zya:  ne   pozvolyala  ohrana.  Zavidovo  -  Kreml',
"Caricyno-6" - Kreml',  eshche tri-chetyre marshruta. Vot i vse prazdniki. Kuda zh
podat'sya Garunu? Nu, v  traktir  Testova,  nu, v restoran "Gatchina", chto pri
vyezde  s Peterburgskogo shosse, nu, v lyubimyj teatr "Sivcev Vrazhek"... Mnogo
li  nasmotrish', naslushaesh'.  A vse-taki svoboda. Da v konce koncov  mozhno  i
plyunut'  na  Zavidovo,   rvanut'  cherez   Volgu   v  Aryasin...  k   komu?  V
YAkovl'-monastyr'? |to ran'she dumat' nado bylo, togda tuda Romasha katalsya,  a
ty teper' - chelovek zhenatyj. I nechego cesarevichu primer pohabnyj podavat'.
     Car' skinul  volch'yu shubejku  i proshel  v zapasnoj  kabinet -  nastol'ko
zapasnoj, nastol'ko  neispol'zuemyj, chto  i sam  ne opredelil  by,  gde  tot
raspolozhen. Vrode  by  pod  Vodovzvodnoj  bashnej.  A ne  pod  nej,  tak  pod
Borovickoj. Mozhet, i vovse ne  pod Kremlem - no gde-to v etom rajone. Okna v
kabinete  ne  bylo.  V  prihozhej  kabineta  stoyal,  kak  i  vo  vseh  prochih
vestibyulyah, akvarium s  chernymi  morskimi kon'kami.  Pod  akvariumom,  kak v
lyubom drugom vestibyule gosudareva kabineta, sidel  Anatolij Markovich Ivning.
Kak eto emu udaetsya, sidet' vo  vseh prihozhih srazu? - Pavel etogo dazhe i ne
podumal, a slovno by privychnyj transparant prochel. I proshel v kabinet. Zdes'
on zanimalsya tol'ko delami novopriobretennoj Rusi Antarkticheskoj.
     - Dokladyvaj, - nedovol'no skazal car' stene.
     Stena stala prozrachnoj.
     -  Massirovannaya  kovrovaya zachistka  zemli Grehema,  vashe imperatorskoe
velichestvo,  nikakih   ochagov  soprotivleniya   ne  vyyavila.   Kak   pokazalo
sputnikovoe   slezhenie,   bazy   argentincev   i  chilijcev  byli   polnost'yu
evakuirovany  eshche  za  nedelyu  do vvedeniya  na  Rusi  Antarkticheskoj pryamogo
imperatorskogo  pravleniya.  |vakuacionnye transporty  celikom likvidirovany,
plennyh  net,  soglasno  instrukcii.  Na byvshej Zemle Meri Berd, nyne  Zemle
Marfy  Posadnicy, proizvedena  zakladka  monastyrya  prepodobnyh Spiridona  i
Nikodima prosfornikov, - nu, u  nih  den'  pamyati sovpadaet s dnem koronacii
vashego velichestva, kak  i bylo na to vysochajshee povelenie. Nachata podgotovka
k lit'yu kolokolov dlya kafedral'nogo sobora Svyatonikitskogo monastyrya...
     -  Vot-vot-vot.  Kak raz naschet  lit'ya  kolokolov. Spisok zagotovlennyh
spleten gotov?
     Car'  imel v vidu,  chto po  drevnemu  russkomu  pover'yu vo  vremya lit'ya
kolokolov   spletni   i  sluhi  v  narode   dolzhny   rasprostranyat'sya  samye
neveroyatnye,  i  chem nesusvetnej  oni  budut  -  tem  blagolepnej  poluchitsya
kolokol. A  tut predstoyalo snabdit' kolokolami  celyh  devyat'  drevnerusskih
monastyrej!
     Povelitel' blizoruko vglyadelsya v raspechatku
     - Tak, vsyu etu chush' pro neopoznannye letayushchie - vybrasyvaem,  oni davno
opoznannye... Tak... A vot eto ochen' horosho: mol, nikakoj ne Evsej Benc svoi
knigi pishet,  a dressirovannyj zayac-belyak hvostom, v druguyu zhe smenu iz nego
hanskij rezhut balyk... Nichego ne ponimayu, pro  zajchika ponyal, a kakoj balyk?
I  eshche - a etomu pis'menniku pochemu ya dolzhen zapretit' yaponskij psevdonim?..
CHem   plohoj  psevdonim?  YAkimanka   kak  YAkimanka,   ulica   takaya  tut   v
Zamoskvorech'e.  U nego  zhe vrode by v  kazhdom  romane dejstvie  posredi etoj
ulicy razvorachivaetsya?..
     - Gosudar', vy by znali, chto po-yaponski  eti slova oznachayut... - Ivning
peregnulsya cherez stol i  prosheptal  dva slova,  prichem  pokrasnel  tol'ko ot
vtorogo. Gosudar' pohlopal glazami.
     - Kak zharenaya? Pochemu zharenaya? Kto emu takoj psevdonim razreshil? |to zhe
glumlenie nad otechestvennoj slovesnost'yu! Nad russkoj rech'yu!
     - Naprotiv, vashe velichestvo,  on  utverzhdaet, chto etot ego psevdonim  -
mest' za pretenzii YAponii na ostrova YUzhno-Kuril'skoj gryady.
     Car' uspokoilsya.
     - Nu, togda  i...  YAkimanka s  nim. No gde zh tut spletnya? |to, vyhodit,
chistaya pravda!
     - A vse ravno nikto ne  poverit. CHtob  zharenaya... izvinite,  pomolchu...
byla posredi Moskvy? "YAki" - tochno zharenaya, ya u yaponistov sprashival...
     - Ostal'nogo ty u nih, znachit,  ne  sprashival... Ne po tvoej chasti... -
Ivning  vspyhnul, - Slovom,  nikakoj pros'by razreshit' emu takoj psevdonim -
net i ne  bylo! A byl gosudarev prikaz - za... za... sam pridumaj, za chto...
Povelet'  emu  vpred'  imet'  psevdonim  "SHalva  YAkimanka"!  Vot!  I  s  tem
psevdonimom  ego  i  pohoronit', kak pomret, hot'  cherez  sto let.  A  hochet
sochinyat' svoi romany - pust' sochinyaet. Esli nalogi platit ispravno, konechno.
I  prisledit', prisledit' - chtob v perevode  na  anglijskoe narechie - tol'ko
ispravnoj kirillicej pechatalsya, ne to... v dvadcat' chetyre  chasa zaslat' ego
v takuyu zharenuyu... chtob emu tam uh kak teplo bylo! Davaj drugie spletni.
     - Izvol'te, vashe  velichestvo... Dlya umnozheniya skorosti  rasprostraneniya
sluhov   est'  predlozhenie   ispol'zovat'   vserossijskuyu   set'   traktirov
restorannogo  tipa   "Dominik".  Odnako  zhe   k  vladel'cu  seti,  gospodinu
Dolmetcheru, poka chto osmelit'sya obratit'sya ne osmelivalis'...
     Car' pomrachnel.
     - I ne nado. Tak my vse obshchestvennoe pitanie ugrobim. Beluga s hrenom v
gorlo nikomu ne polezet pod tvoyu... YAkimanku. Ty sam predstav', a? Dayut tebe
porciyu  belugi  -  i k  nej  etu...  zharenuyu.  Da  ty  zh  sblyuesh',  krokodil
sinemundirnyj! Davaj inache: est' u nas set' nelegal'noj torgovli?
     - Nu, narkotiki est', novodel'nye ikony drevnego pis'ma, nelicenzionnoe
komp'yuternoe obespechenie, molyasinnye lavki...
     - SHel by ty s  narkotikami, a?  Kakomu narkomanu delo est' do  spleten?
Emu doza nuzhna - vsego-to. A vot s  molyasinnymi lavkami, navernoe, samoe to.
Tam ne prodayut, tam menyayut, shapku lomayut po poldnya - ty mne molyasinu ustupi,
ya tebe deneg na nee namenyayu,  tol'ko  ne  tak mnogo, kak prosish'.  Vot tut i
pustit' im  za chaem, za  nalivkoj sluh - mol,  car' gruppu pisatelej nakazal
psevdonimom - YAkimanka, a znachenie  u etih slov znaete  kakoe? Tut i  smeh v
kulak, i mena polegche... Ish' ty, glyadish', i prigoditsya ona, zharenaya... I kto
zh ee, boleznuyu, zharil-to, vremya  vpustuyu tratil... Prochie  spletni davaj, ne
govori, chto bol'she net.
     Ivning  podal  eshche  odnu  raspechatku,  chem  dal'she  uglublyalsya   v  nee
imperator, tem bol'shaya skuka napolzala na ego lico.
     - Pro povyshenie cen na zoloto i meha - eto ty konchaj, obychnaya sovetskaya
brehnya,  ne poverit nikto, potomu kak pravda. Vot  nalog na shampin'ony - eto
davno pora,  nerusskie  oni griby,  nuzhno  im ukorot sdelat'  -  pust'  lyudi
russkimi  gribami pitayutsya. Nalog... Nacional'no-nesootvetstvennyj, dlya  lic
netradicionnoj  religioznoj  orientacii... Hotya eto  eshche  tozhe vvodit' rano.
Nalog na  kavelirovanie -  dazhe  i dumat'  zabud'.  Vsyu imperiyu  odin durak,
glyadish', obvalit... I  voobshche - hvatit pro nalogi. Zapuskaj chto poproshche. Nu,
asteroid  gotovitsya  k  myagkoj  posadke  po-tungusski,  tol'ko gorod  eshche ne
vybral,  eshche dokazano, chto CHarl'z Darvin ot  obez'yany proizoshel, pod Parizhem
Nostradamus  voskres, v Patagonii  u loshadej  rechevoj apparat obnaruzhen,  na
Bryanshchine kurica  dvuh  porosyat oshchenila,  i oba - zubastye...  Ty  mne tol'ko
nablyuj na stol, sam v YAkimanku poplyvesh'!
     Pis'mennoj  vizy  na proekte  utverzhdennyh sluhov  i spleten  Ivning ne
dozhdalsya, da i ne zhdal on ee: car' stavil avtografy ochen' neohotno, osobenno
posle togo, kak iz Londona prishel  dostovernyj sluh o tom,  chto takovymi tam
kto-to  pritorgovyvaet. I ne zrya: v mire  nynche ostalos' tol'ko tri imperii,
YAponskaya, Grenlandskaya  i Rossijskaya; do  prevrashcheniya  Soedinennyh SHtatov  v
imperiyu kollekcionery zhdat' ne hoteli, da i s obychnym, prisushchim zapadnomu, a
takzhe  vostochnomu cheloveku pozitivizmom predpolagaya,  chto eto  delo  eshche  ne
reshennoe  i  to  li  budet  ono,  to li  net. |h, pochitali  by oni byulleteni
prediktorov - oni b na avtozapravku k  Bridzhesu-Bragance v ocheredi stoyali ot
Novogo Orleana.
     Car'  ostalsya  odin. I  vnov' stena kabineta stala prozrachnoj  - prichem
drugaya,  - kazhetsya,  ona voobshche ischezla. Iz-za  nee, slovno cherez  porog,  v
kabinet  voshel nevzrachnyj  chelovek  v  bolee  chem  strannoj  forme: to li  v
voennoj,  to li v  shutovskoj. CHelovek  byl ne  molod, no  nikak ne star,  on
ostanovilsya u kresla, - yavno chego-to zhdal.
     - Sadites', poruchik, - so vzdohom skazal imperator.
     - Poruchenie ispolneno, vashe imperatorskoe velichestvo.
     - Tak davaj syuda.
     Gost' vynul iz karmana stopku  kvadratnyh  paketikov, v  kotoryh vzglyad
carya srazu opoznal zapasnye struny k lyubimoj portugal'skoj gitare. Paketikov
bylo mnogo, desyatka tri, no car' ostalsya nedovolen.
     - Poruchik, pochemu tak malo? Im chto, zhalko?
     - Prostite, gosudar', no ya vsego lish'... poruchik. Ne mogu zhe ya dolozhit'
na ves' Bol'shoj teatr, komu pojdut eti struny. Masterskie rabotayut medlenno.
     Car' nehotya pribral struny v stol.
     - Na kakom zhe osnovanii, dorogoj moj shut, vy zakazali im struny?
     - Izvestno na kakom - na stole. Napisal zayavku, rasplatilsya i poluchil.
     - Vse-to vy, drug moj, shutite...
     - Horosh ya byl by shut, esli b ne shutil.
     - Ne smeshno kak-to...
     -  Poruchites'  li vy,  gosudar', za golovu  poruchika, kotoryj nachnet  v
vashem prisutstvii shutit' smeshno? SHut-poruchenec  - eto li  ne shutovskoj konec
kar'ery poruchika... Molchu, molchu. Imeni lishen, pomnyu.
     - Ladno, mne vse ravno etih ne hvatit. Kogda sleduyushchie izgotovyat?
     - A shut ih znaet...
     Car' nachal bagrovet'.
     - Vse ravno malo. Vas, poruchik, tol'ko za kandalami posylat'...
     - Za poruchami? Svoeobraznoe bylo by poruchenie...
     - A nu poshel von!
     Car' snova ostalsya odin.  Ne smeshnoj shut byl ego nakazaniem, no  takogo
shuta predskazali emu v raznoe vremya tri prediktora. Luchshe v takih sluchayah ne
soprotivlyat'sya. Da i nuzhen kto-to dlya melkih delikatnyh poruchenij... Poruchik
dlya poruchenij... T'fu ty. Teper' do nochi ne otvyazhetsya. V "Gatchinu" s®ezdit',
chto li? Tak i tam portret neizvestnogo poruchika visit.
     Car' vspomnil,  chto u nego est' eshche  i  semejnaya  zhizn'. Kak  raz nynche
polagalos' proizvesti cesarevicha v poruchiki Preobrazhenskogo polka...
     T'fu!
     Pust' podozhdet do zavtra. Ili do budushchego goda.
     V krajnem sluchae - do sleduyushchego toma.
     Do sleduyushchego, slovom, Bedlama.



     Vot  pochemu my prishli v eto mesto,  i  vot pochemu  eto  mesto nahoditsya
zdes'.
     Garri Garrison. Zima v |deme.

     Takoe zrelishche  mozhno bylo  podsmotret'  lish'  raz  v  god, no nikomu  v
zdravom ume ne zahotelos' by  videt' eto  dvazhdy. Maloj skorost'yu, na ruchnyh
katalkah,  svozili  mastera Bogdanova  chertovarnogo ceha k  glavnoj  verande
nakoplennyj za god raboty novyj mebel'nyj garnitur  - podarok ih siyatel'stvu
grafu  Suvoru Vasil'evichu  Palinskomu,  postoyanno prozhivayushchemu  v  Ural'skih
gorah.   Kresla   iz  chertova  roga,   kandelyabry  s  natural'nymi  klyuvami,
nadkaminnye doski v podlinnoj cheshue, s cel'nymi  golovami chertej poseredke i
prochee  -  vse  pridirchivo  osmatrivalos',  vnosilos'  v  spisok,  a   zatem
peregruzhalos'  v meshki, kotorye predusmotritel'no  rasstavili vozle  verandy
dyuzhie  ofeni. Im-to i predstoyalo tashchit' podarok  vdol' Kamarinskoj dorogi, v
Kimmeriyu, a tam peredat' doverennym licam na  ostrove Eliseevo pole, kotorye
brali  dal'nejshuyu  dostavku  na  sebya. |ta  dostavka  tozhe byla ne  prostoj:
garnituru predstoyalo vzmyt' na dva kilometra pod oblaka. Da eshche neizvestno -
ponravitsya li grafu garnitur.  Podarok delalsya kak by besplatno. No mnogie i
ochen' mnogim byli grafu obyazany,  da i on byl eshche  ne  proch'  s  vysot Urala
posluzhit' na blago lyubimoj otchizny.
     Opis' predmetam podarochnogo garnitura vel, razumeetsya,  Davydka. Hozyain
sidel  na verande vozle spelenatogo v  rogozhu i edva zhivogo Antibki, Kavel',
ne  v chem ne vinovnyj i nikem ne obvinyaemyj, sidel  ryadom, na polu i pytalsya
pridumat' - chem zhe on tut mozhet  posobit'. Poodal', na  taburete,  mordoj  v
stenku, sidel Ban'shin: etot svoyu vinu znal, no tem pache nichem pomoch' ne mog.
Krome nih, pri chertovarne sejchas obretalsya Fortunat so svoimi buhgalterskimi
vedomostyami  i kerosinkoj, chtoby  v  lyuboj moment  otravit'  vozduh  zapahom
tuhloj zharyashchejsya mojvy, esli pomoshch' masteru ponadobitsya.
     Gde-to poblizosti  treshchali brevna  i kusty:  zhuravlevskaya orda gotovila
posadochnuyu ploshchadku.  Hmel'nickij  hot'  i  perepilsya  v den' koronacii,  no
obeshchaniya  soblyudat' umel,  i vyzvannyj  im "Hme-2" s istrebitelyami podderzhki
byl  gotov zabrat'  iz Vypolzova vsyu  gruppu rejndzherov-mstitelej  i  ujti v
nochnoj rejd na citadel' Kavelya Glinskogo "Istinnogo", Bogom i vsemi Kavelyami
(krome  "Istinnogo",  ponyatno)  gnusnuyu  trushchobu,  izrygayushchuyu   beschislennye
krylatye rakety pod ruku trudyashchimsya, prostym rossijskim chertovaram, platyashchim
nalogi, ne narushayushchim zakonov da i voobshche Postavshchikam dvora Ego Velichestva.
     Hotya Hmel'nickogo nikto o takoj usluge ne prosil, no on  na gosudarevom
portrete  poklyalsya:  pilotirovat' "Hme-2"  budet  lichno  vunderkind Fedorova
YUliana Kavelevna: ditya  hotelo prinyat' uchastie  v  svyatom  dele otmshcheniya  za
prinesennogo v  zhertvu sobstvennogo  otca.  ZHal',  chto  skonstruirovannyj eyu
"Fedyuk"  tut  ne godilsya, v  nego  zhuravlevskie  boevye  mersedesy,  oboznye
kibitki   ordy,  vypolzovskie  mastera  chertovareniya,  kashinskie  nenarochnye
kolduny, sglazhennye  cherti,  novozelandskie kommunisty, otstavnye  generaly,
byvshie taksisty,  nemolodye markitantki,  hodyachie royali, uchenye kimmerijcy i
prosto Kaveli vse srazu ne pomestilis' by.  Tut  prihodilos' ispol'zovat' vo
mnogo  raz  bolee vmestitel'nyj  "Hme", no i  s ego  pilotirovaniem  devochka
spravlyalas' tozhe otlichno.
     Naschet  novozelandskih kommunistov  vyshla u Kavelya  ZHuravleva  kakaya-to
nezadacha:  vyvez ih  Navigator  s  pomoshch'yu  vernoj "Dzhoity" po stoprocentnoj
predoplate i dolzhen byl ih tut, v Rossii,  komu-to  sdat', no etogo kogo-to,
kak vyyasnilos', davno sled  prostyl. Lish'  na tretij  den' poiskov zakazchika
soobrazil  ZHuravlev,  chto  postavili  emu,  chto   nazyvaetsya,  detskij  mat:
oplachivalsya  ne privoz kommunistov  v Rossiyu,  a ih uvoz iz Novoj  Zelandii.
Vopros "Komu vygodno?" nikakogo otveta ne sulil: uvoz prestarelogo politbyuro
byl v ostrovnom gosudarstve vygoden  bukval'no vsem,  ot partii  storonnikov
ekologicheski  zelenoj politiki do  novogo, otchayanno prokitajskogo politbyuro,
provozglasivshego sebya vpolne zakonnym na osnovanii propazhi starogo. ZHuravlev
nemedlenno naznachil obezumevshee  ot dal'nego  puteshestviya politbyuro  zolotoj
rotoj,  opredelil ih v oboz  k  svoemu  voinstvu, a chertovaru  nameknul, chto
gotov  etoj  komandoj vo vremya vozdushnogo  puteshestviya  pozhertvovat' -  esli
ballast sbrasyvat' ponadobitsya. CHertovar popytalsya ob®yasnit' Navigatoru, chto
"Hme-2" - samolet, a ne vozdushnyj shar, no glava Ordy raznicy tak i ne ponyal.
Ego v vysshej stepeni ustraivalo, chto "Hme" stol' vmestitelen, i stol' prosto
mozhet  perebrosit'  kuda-nibud'  v nevedomye  do sih por kraya  srazu vsyu ego
ordu. Smyslom zhizni zhuravlevcev bylo stranstvie samo po sebe, a na chem ehat'
ili letet'  - vopros vtorostepennyj, lish' by  letelo  - zhelatel'no pri etom,
chtoby letelo podal'she.
     Pokuda zhuravlevcy raschishchali ploshchadku  dlya prizemleniya  i vzleta  "Hme",
pokuda podarochnyj mebel'nyj garnitur dlya  grafa Palinskogo gruzili na ves'ma
dyuzhih i  stol'  zhe  nabozhnyh  ofenej, pokuda  Bogdan  Tertychnyj  nyanchilsya  s
mayushchimsya v bredu chelovech'ego  sglaza odnorogim  chertom,  - Rossiya zhila svoej
zhizn'yu,  da  i  uezdnyj  gorod  Aryasin  tozhe.  Gazety,  otlikovav po  povodu
gosudarevoj  svad'by  i  gosudaryninoj koronacii,  dva-tri dnya  perezhevyvali
novost'  ob izbranii v SSHA novogo prezidenta s neponyatnoj russkomu  cheloveku
klichkoj "Margarin", no i  eta novost' bystro  ugasla:  chto  nam  v Rossii do
amerikanskogo  margarina, kogda svoego zavalis', da  i tot  ne  raskupaetsya.
Vernulsya k obychnym, ne ochen' krupnym sensaciyam i dolgozhitel'stvuyushchij  "Golos
Aryasina", izdavavshijsya, kak pomnit chitatel', na den'gi mestnogo millionshchika,
snetkovogo   korolya  Filippa  Algarukova:  podpischikam  bylo  povedano,  chto
algarukovskie masterskie v Upade  pochti polnost'yu  monopolizirovali na  Rusi
proizvodstvo  ruchnyh  rybochistok: i prostyh,  i mehanicheskih, i  terochnyh, i
kombinirovannyh. Gazeta radostno vozvestila, chto  moskovskij antimonopol'nyj
komitet eto delo rassmotrel i daroval Algarukovu potomstvennuyu privilegiyu na
takovuyu  monopoliyu, poskol'ku drugih zhelayushchih, kak vyrazilsya glava  komiteta
Andrej Kozel'cev, "zanimat'sya etim gemorroem" na Rusi vyyavleno ne bylo.
     I  vpravdu  -  gemorroev   na  Rusi  hvatalo,  chego   drugogo.  Zahapav
Antarktidu, rasprodav za bescenok vse goryashchie  putevki  na kurorty  ostrovov
Petra  Pervogo,  Petra  Vtorogo i  Petra  Tret'ego,  Rossiya  okazalas' pered
neobhodimost'yu vyvezti s Rusi Adelijskoj vse pustye kanistry, vsyu izbytochnuyu
taru,  vse  ostatki  zhiznedeyatel'nosti  nezakonnyh  polyarnyh  stancij  samyh
raznoobraznyh gosudarstv,  inye  iz kotoryh nynche vhodili v  sostav  Rossii,
poetomu vzyat'  s nih bylo ne prosto nechego - prihodilos' rashlebyvat'  grehi
svoih zhe poddannyh,  a  eto li ne gemorroj? Komorskie sektanty-separatisty v
chernyh chalmah,  podnyavshie vosstanie iz-za sovsem mizernogo naloga na svoe ne
tradicionno pravil'noe  musul'manskoe  veroispovedanie  - chto  eto,  kak  ne
gemorroj? Vskryvshijsya posle tshchatel'noj revizii  neurozhaj prosa v CHelyabinskoj
gubernii - ne gemorroj  li? Massovye narusheniya gosudarstvennoj monopolii  na
izgotovlenie byustov nyne zdravstvuyushchego gosudarya, obnaruzhennye v Besarabii i
prilezhashchih  guberniyah  -  eto   ne  gemorroj?  Nakonec,  epidemiya  gemorroya,
ohvativshaya  pogolovno vseh turistov na memorial'nom Velikom  SHelkovom Puti -
eto uzh  tochno  gemorroj!  A  prediktory, kak sgovorivshis', chto  ni  den', to
predskazyvali vse novye i novye gemorroi.
     "Hme-2" byl ideal'no prisposoblen k poletam v usloviyah nochi, osobenno -
polyarnoj. Vydelennyj dlya segodnyashnih  celej  "Solodka-novgorodec" podnyalsya s
voennogo  aerodroma na  ostrove  Disko,  chto  v  druzhestvennoj  Grenlandskoj
imperii, i vzyal  kurs na Tverskuyu guberniyu. Samolet,  rasschitannyj na tysyachu
vosem'sot edinic imperskogo  specnaza s polnym obmundirovaniem i  boezapasom
na  polgoda  frontovyh  dejstvij,  ne  ochen'-to   i   skryvalsya:   vozdushnoe
prostranstvo  Grenlandii na  Severnom  polyuse neposredstvenno  perehodilo  v
vozdushnoe prostranstvo Rossijskoj derzhavy, a strelyat' po kazhdomu rossijskomu
samoletu nynche  bylo nebezopasno: Neizvestno Zachem Osvobodivshiesya Nacii  vse
eshche ne mogli pridti  k resheniyu - sleduet im gnevno osudit' russkuyu imperskuyu
agressiyu  protiv  malen'koj,  gordoj  i svobodolyubivoj Antarktidy,  ili  zhe,
naprotiv,   plamenno   privetstvovat'   akciyu   sanacii  okruzhayushchej   sredy,
predprinyatuyu  otnyud' ne bogatymi  russkimi v sovershenno beskorystnom  poryve
ekologicheskogo entuziazma. Prediktor  Gerrit van  Lennep, zhena  kotorogo kak
raz  povedala  muzhu  o tom,  chto  k  letu  on,  vidimo, v shestoj raz  stanet
schastlivym otcom, mezhdu  delom soobshchil, chto razgovorov v ONZON emu hvatit na
to,  chtoby  stat'  otcom i  eshche  dva-tri raza. Prochie  prediktory razgovoram
Osvobodivshihsya Nacij ne udelili vnimaniya vovse.
     "Solodka" byl uzhe ochen' poslushnoj i ob®ezzhennoj  loshadkoj: perebrosiv v
Antarktidu pochti  pyatnadcat' tysyach rossijskogo specnaza, on  proshel na Disko
vsyu profilaktiku i teper' byl gotov zabrosit' chto ugodno i kuda ugodno, byla
by tverdaya ruka u yamshchika. Devochka v pilotskoj kabine  obladala kak raz takoj
rukoj.   Voobshche-to   ej   srazu   stali   vidny   vse   nedochety   produkcii
konstruktorskogo byuro  Hmel'nickogo,  na  samoj ej transportnye  monstry  ne
nravilis',   dusha  k  nim  ne  lezhala.  To  li  delo  -  tyazhelye  pikiruyushchie
bombardirovshchiki. Hotya inoj raz trebovalsya v armii  imenno  transportnik. Kak
vot sejchas. Devochka YUliana minovala signal'nuyu  migalku na Severnom polyuse i
s  oblegcheniem  pogruzila  samolet  v prostory  istinno russkogo  vozdushnogo
okeana. Istrebiteli-ohranniki veerom ushli proch', tut oni uzhe ne trebovalis'.
     Po prezhnim ponyatiyam "Hme" i na samolet-to pohodil malo, skorej eto byla
letayushchaya krepost', parohod s shest'yu ryadami  illyuminatorov  odin  pod drugim,
bez nameka na shassi; zlye  yazyki  soobshchali, chto saditsya on na podushku: to li
na   vozdushnuyu,   to  li  antigravitacionnuyu,  odnako  tochno,  chto  rasshituyu
bolgarskim krestom, biserom,  to  li  dazhe i  cejlonskim skatnym zhemchugom iz
proslavlennoj  opery kompozitora  Guno.  Skoree  vsego  samolet  prizemlyalsya
kak-to inache, nikakoj podushkoj ne pol'zuyas', no  chto  imenno  ispol'zoval  v
konstrukcii  svoego  chudishcha  hitroumnyj  Hmel'nickij,  malo  kogo  zanimalo:
horosho, chto samolet mog myagko opustit'sya  na svobodnuyu ot pryamostoyashchego lesa
territoriyu, ravnuyu  emu  samomu po  ploshchadi. Takuyu vyrubku  zhuravlevcy  bliz
Vypolzova uzhe  podgotovili. Teper' ostavalos'  dozhdat'sya pribytiya "Solodki",
gruzit'sya poskorej, poka noch' ne konchilas' - i ajda v Zapleseckie debri.
     Ofeni zagruzilis' podarkami i s kryahteniem otbyli privychnoj  dorogoj na
vostok - sperva na Kimry, a tam uzh, pomogaj Kavel', vdol'  po Kamarinskoj do
samoj Kimmerii. Orda, zagodya upakovavshayasya po kibitkam, vydvinulas' iz lesu;
v  kibitku  Kavelya ZHuravleva s predostorozhnostyami  perenesli  Antibku, vozle
kibitki  postavili  skovannyh edinoj  cep'yu  novozelandcev. Bogdan  delovito
osmatrival boevye zaryady, kotorymi sobiralsya  palit' po Debri: plyunuv na vse
obeshchaniya,  komu tol'ko ni davavshiesya, on gotovilsya zagruzit' na bort "Hme-2"
neskol'ko edinic  takticheskogo  atomnogo  oruzhiya. Slovom, carila v Vypolzove
obstanovka perrona, k  kotoromu dolzhny podat' poezd  isklyuchitel'no  dal'nego
sledovaniya, - da tol'ko vot vse nikak ne podayut.
     V  vozduhe  chto-to  progrohotalo,  uhodya storonoj,  -  slovno po sluchayu
nastupleniya zimy, koronacii, svad'by imperatora, izbraniya mistera  Margarina
prezidentom SSHA i  kto ego znaet kakih eshche sobytij, gryanula  v vechernem nebe
priblizhayushchayasya groza. CHerez neskol'ko sekund  tot zhe  zvuk  povtorilsya, no s
drugoj  storony  -  i gromche.  "Solodka-novogorodec",  kazhetsya,  zahodil  na
posadku.  Batya  Nikita Sterh v kustah bubnil chto-to  odnoobraznoe  v pribor,
pohozhij  na chetvertushku mobil'nika "Nokiya". K kustam,  v kotoryh zasel batya,
ne  priblizhalsya nikto, dazhe  kabinetnyj royal' Mark Behshtejn: pivom ot kustov
razilo  tak,  chto shchipalo  v glazah, a  Mark,  veroyatno, boyalsya za polirovku.
Zatem na meste svezhej vyrubki voznik  stolb sveta:  dva lucha, odin  s zemli,
drugoj  ot bryuha  "Solodki", somknulis'; transportnik zavis  i medlenno stal
priblizhat'sya k zemle.  Na vysote primerno  v sazhen' samolet zavis, pomedlil,
otkinul ploskost' pandusa. Sejchas v temnotu  ego chreva v dva, a  to i v  tri
ryada spokojno mogli by idti tanki.
     Mezhdu  tem  na puti potencial'nyh tankov poyavilas' meshkovataya  figura s
ochen' dlinnym  predmetom na  pleche, -  vozmozhno, eto byla bazuka, vozmozhno -
teleskopicheskaya  udochka. Figura rezko  vzmahnula etim predmetom, zagorazhivaya
put'.
     - Starshoj!.. - doletel v holodnoj vozduhe skripuchij, prokurennyj golos.
Po nekotoromu razmyshleniyu Bogdan  reshil, chto v nyneshnej ekspedicii starshoj -
eto on, vylez iz vezdehoda i podoshel v pandusu.
     - YA.
     Figura kachnula udochkoj.
     - Predoplata za provoz, starshoj. Rejs charternyj, sam ponimaesh'.
     CHertovar i rasteryalsya,  i razozlilsya  odnovremenno. Pro  to,  chto  rejs
charternyj, ugovor voobshche-to byl, i  zaplatit' nynche  mog by, posle togo, kak
limfaticheskoe smazochnoe maslo  dlya etih samyh "Hme" on zhe armii i  postavil,
den'gi na schetu  u nego, konechno, byli  - no  otkuda zh vzyat'  te mnogie pudy
zolotyh imperialov, kotorye v takih sluchayah polagaetsya vykladyvat' na bochku?
U Fortunata  v sejfe,  konechno, zanachka est', no ee,  samo soboj, ne hvatit.
Bogdan eshche tol'ko podstupilsya mysl'yu k tomu - a gde zh v ego dome, sobstvenno
govorya, vodyatsya den'gi, kak problema stala rassasyvat'sya na glazah.
     -  Rady privetstvovat'  na  zemle pereletnuyu lavku  slavnoj markitantki
Vyacheslavy Mihajlovny!
     Prokurennost'yu vtoroj golos, golos teshchi Bogdana, vpolne mog sopernichat'
s pervym.  Matrona Degtyabristovna, davno ponyavshaya, chto zyat' ee delat' den'gi
umeet, a  torgovat', k  sozhaleniyu, net, konfiskovala  nit' peregovorov.  Tem
bolee, chto  s Vyacheslavoj  Mihajlovnoj  oni  v  odna tysyacha  devyat'sot  sorok
devyatom i bolee pozdnih godah na odnoj zone pripuhali, vspomnit' by nomer ee
sejchas, da tol'ko vot  neohota  i vek  by ee  voobshche-to ne vspominat'.  Zato
pochemu-to vspomnilas' klikuha Vyacheslavy  - "Molotobojca", iz-za kotoroj ta i
poluchila  fantasticheskie  imya-otchestvo-familiyu,  kogda  pri  osvobozhdenii  v
pyat'desyat  shestom vse ee dokumenty do poslednego okazalis' so strahu sozhzheny
lagernym kumom vmeste so vsemi prochimi  dokumentami. Po p'yani kum, pravda, i
sam sgorel, no tak i poshla po Rusi markitantka Molotova, hodila, ezdila, - i
teper', vyhodit, uzhe i letat' stala.
     Na  konce  bazuki-udilishcha zagorelsya  fonarik i metnulsya k dlinnomu nosu
Matrony. Vse-taki  eto byla prosto udochka,  hotya  -  znaya harakter  lagernoj
podrugi - Matrona ne somnevalas', chto esli nado, to udochka eta strelyat' tozhe
smozhet.
     - Motrya!.. Da tebya-to kak syuda zaneslo?..
     - A kak tebya, tak i menya. Nu kak, letet' budem ili yazyki chesat'?
     Figura na  panduse  otkinula  to, chto ej zamenyalo  kapyushon,  i  yarostno
pochesala v zatylke.
     -  Da furgon-to u menya ne sobstvennyj...  Arenda,  ponimaesh', to, se...
Akcizy, endeesy... Opyat'  zhe toplivo dorogoe, maslo osobennoe tut nuzhno - ne
podstupish'sya...
     - Ladno, hryune-mane... Zalozhnikami voz'mesh'?
     Nachalsya torg. Bogdanu  vse eto  bylo uzhe  ne interesno, odnako kogda on
rasslyshal, chto v  kachestve  osnovnoj  uplaty za  rejs  ego  teshcha  predlagaet
vyazku-snizku novozelandskih kolodnikov, kommunistov  s  doposadochnym stazhem,
da eshche schitaet, chto dolzhna poluchit' sdachu -  esli  drugogo tovara net,  to i
astrahanskie  solenye  arbuzy  pojdut,  tol'ko  pochemu   chetyrnadcat',  esli
kolodnikov vosem' - goni vse shestnadcat', i s chego  eto ona  dolzhna ustupat'
krovnye dva arbuza, kogda im pod horoshij "erofeich"  ceny net, - Bogdan polez
v vezdehod. otchayanno molotya vozduh nogami. Tol'ko chto oni s ZHuravlevym znat'
ne znali, kuda devat' etih kolodnikov  - a uzhe, glyadi ty, teshcha iz nih valyutu
sdelala da eshche sdachu... kakimi takimi solenymi arbuzami...
     V itoge Bogdan vse-taki  soobrazil, chto i on mozhet vnesti  v etot bazar
hot' nebol'shoj vklad, i  otpravilsya za poltora gromoboya v  roshchicu, gde uyutno
dozhidalis'  pogruzki  "faetony" Kavelya  ZHuravleva. K ego udivleniyu Navigator
nimalo ne udivilsya.
     -  Vsyakij tovar mozhno prodat' i kupit', nuzhno  tol'ko najti pokupatelya.
Mne ih prodali i doplatili za dostavku.  A bez nih, skazhi,  chem by my sejchas
rasplachivalis'? Hose, - obratilsya ZHuravlev k vernomu sluge, - prosledi, chtob
ona  sredi  arbuzov  gnilyh  ne  podsunula.  SHestnadcat'  arbuzov,  nu  dazhe
chetyrnadcat' - eto, podi,  bochka  celaya.  Budet  chem na  Novyj  god  pituhov
opohmelit'.
     CHertovar v kotoryj raz podumal, chto zhena u nego ne zhena, a zoloto, a uzh
teshcha  tak  i vovse ne  teshcha, a brilliant "Zvezda Afriki". Starye  lagernicy,
kazhetsya, storgovalis' na chem-to, i po  komande Bogdana i orda, i primknuvshaya
k nej chertovarskaya gvardiya stali vtyagivat'sya v bryuho "Solodki".
     Orda ZHuravleva sostavlyala tysyachu chelovek s nebol'shim, armiya Bogdana - v
pyat' raz men'she  naroda. Kogda staraniyami Davydki  perednie kolesa vezdehoda
vkatilis' na pandus, Bogdan vysunulsya  iz  okna, posmotrel vpered i vverh, v
temnotu. Uvidet' tam on zavedomo nichego  ne mog, no gde-to  tam, v pilotskoj
kabine,   nahodilas'   sejchas  yunaya  devochka  YUliana.  Ej-to  novozelandskie
kommunisty  byli ni k chemu. Ona  zaranee ogovorila, chto prinimaet  uchastie v
boevoj  operacii  isklyuchitel'no  v  celyah  mesti  za otca.  Fedorova  YUliana
Kavelevna shla sejchas v  boj ne kak-nibud', a imenno  "Za Rodinu, za Kavelya".
Ona byla docher'yu Kavelya, hotya  dlya nee eti slova oznachali  nikoim obrazom ne
to, chto dlya prochej Rusi.
     Podoshvami  Bogdan  ulovil vibraciyu:  "Solodka"  shel na vzlet.  Vezdehod
Bogdana,  nichem  ne  zakreplennyj,  stoyal  posredine  podnyatogo  pandusa kak
posredi metallicheskogo  polya; zhuravlevskaya orda pochla za luchshee podnyat'sya na
yarus  vyshe; voinstvo  Rzhavca,  naprotiv,  zhalos'  k  vezdehodu.  V otbleskah
mnogokratno  otrazhennyh  prozhektorov Bogdan rassmatrival figury sognuvshegosya
pod polnoj boevoj vykladkoj negra Leopol'da, obnimayushchego chto-to bol'shoe - nu
ne  inache,  kak chetvertnuyu  butyl'  s  "lukovym  schast'em"  - Koz'modem'yana,
zastyvshego  s  kerogazom  i   obshirnoj   skovorodkoj   napereves  Fortunata,
zapravivshego   za  spinu   samurajskie  mechi  akrobata  Zinoviya  Genahovicha,
okamenevshij   ryad   druzhno   pripavshih   na  odno   koleno   policejskih  iz
Neopalimovskoj trushchoby, kogo-to eshche,  kogo-to eshche... Ocherednuyu figuru Bogdan
opoznat'  ne  smog,  i  ochen' ona  emu  ne  ponravilas'.  V  tri chetverti  k
chertovaru, opustiv dlinnye  ruki pochti do zemli, stoyal tut chelovek, kotorogo
znal  Bogdan  lish' po  opisaniyu.  Zato  znal slishkom  horosho:  chelovek  etot
nahodilsya  vo  vseimperskom  rozyske,  fotografiyu  ego  Bogdan  videl  i  na
Petrovke,  kogda  ezdil Kashu  vyruchat'  s  Neopalimovskogo,  i  v  gorodskoj
policejskoj uprave Aryasina,  chto na uglu  ZHidoslavlevoj i Bogomol'noj, i eshche
gde-to.
     Bogdan tol'ko-tol'ko sobralsya navintit' glushitel' na lyubimyj revol'ver,
kak  stalo  pochti  pozdno: iz  ruk sognuvshegosya  cheloveka v ego storonu  uzhe
letelo dva  to  li  nozha,  to li  syurikena, -  u  chertovara ne bylo  vremeni
razbirat'sya s etim  voprosom, i zashchishchat'sya prishlos' uzhe  inache, tradicionnoj
siloj  neveriya. V vozduhe polyhnulo, nozhi (to li  syurikeny)  prevratilis'  v
fejerverk rasplavlennyh kapel', a nichego novogo brosit' v sebya Bogdan uzhe ne
pozvolil, ne  bylo u nego takoj tradicii. Eshche  on  uspel ponyat', chto chelovek
etot nahoditsya tut po delu, chto on vpolne v svoem prave. I chto on, chertovar,
tol'ko chto nenarokom chut' ne  ugrobil  soyuznika.  Nu, ili tot  ego  chut'  ne
ugrobil - eto uzh kak fishka legla by.
     - Timofej,  - skuchno skazal Bogdan, - ty v kogo i chem kidaesh'sya? Pulyu ya
by, glyadish', ne ostanovil, a zvezdochku tvoyu vsegda rasplavlyu... Ne dergajsya,
Timofej,  mne tebya sdavat' nekomu... Killer - professiya  uvazhaemaya, dorogaya,
mozhet, i ne  kak ofenya,  no  vse-taki. A ty za brat'ev mstish', znayu.  Mne, s
drugoj  storony,  etot ostolop  rabotat' ne daet. Poluchaetsya - vrag-to u nas
odin. I samolet tozhe ya zakazyval... A ty kidaesh'sya.
     Timofej  Labuda,  starshij  brat  neosmotritel'no  prinesennyh  v zhertvu
Kavelej-bliznecov,  iz  boevoj  metatel'noj pozy  razognulsya.  Navernoe,  on
pokrasnel  by, esli  b umel, no  i vpryam' - nashel v kogo metall metat'. Esli
brosat'sya kusachimi zvezdochkami  v chertovarov, nikakih  vysokih tehnologij ne
napasesh'sya.
     - Ladno uzh, - proiznes on hriplym, hotya i tonkim golosom, - On davno by
kopyta uzhe  otkinut' dolzhen, a vse derzhitsya. Silishcha  - kak v Rasputine! Tot,
rasskazyvayut,  uzhe pod  led na Neve spushchen  byl, a vse-taki ruku vyprostal i
eyu, rukoyu etoyu,  eshche vospominaniya uspel napisat'.  |tot tozhe ot yada umiraet,
umiraet,  a vse ne umret nikak. Vot i  ne  hochu  ya, chtoby on... vospominaniya
zdorovoj rukoj sochinyal. On brat'ev mne dolzhen. Dvoih.
     - I chto zh ty s nim teper' delat' budesh'?  - s interesom sprosil Bogdan,
-  Esli  chto  interesnoe nadumal, tak ya tebe otdam ego. Voobshche-to ya  plesen'
vezu... nu, bol'nogo cherta po vashemu - i hochu  emu etu svoloch' kak lekarstvo
propisat'. Vrode kak  vmesto  penicillina. Na  rog  moemu chertu  ego nadenu,
pust' tak po morozcu pobegayut. A?
     Timofej schel,  chto i tak uzhe slishkom  mnogo slov skazal, i  otvernulsya.
"Soyuznikom bol'she" - podumal chertovar.  Sudya po vibracii pola, "Solodka" uzhe
nabral  dolzhnuyu vysotu, a  poskol'ku letali  "Hme" na vysote  svyshe dvadcati
verst, poluchalos', chto ot Aryasinskih Hrenej do Zapleseckih - tol'ko vzletet'
i sest'. |to vam ne  iz  Grenlandii v  Antarktidu  s  markitantskimi rejsami
motat'sya. Tut uzhe i pri Ivane CHetvertom, byvshem Groznom,  Rus' byla. A togda
chto  daleko-to  bylo? Razve Sibir'... Da  i ta ne ochen'  daleko lezhala.  Tam
lezhala, nado dumat', gde i teper' lezhit.
     No   dlya   pereletnoj  markitantskoj   lavki  "Solodka-novgorodec"   ot
Aryasinshchiny do Holmogorshchiny s Pleseckovshchinoj bylo otnyud' ne pyat' minut letu -
prezhde  vsego  iz-za  gromozdkosti  vozglavlyaemogo   Vyacheslavoj  Mihajlovnoj
pereletnogo sel'po, a  takzhe  i po neobhodimosti soblyudat' samuyu minimal'nuyu
stepen' nezrimosti: otnyud' ne kazhdaya krylataya  raketa  na  Rusi byla  sejchas
postavlena  v  izvestnost' o tom, chto lupit' v bryuho etot samyj transportnik
bez edinogo  opoznavatel'nogo znaka  ona ne obyazana.  Akkuratnejshim  obrazom
podavaemye  s  zemli  signaly medlenno  uvodili  "Solodku" s nepokorivshegosya
Aryasinu  pri knyaze Izyaslave Malomushchem Kashina na Ves'egonsk,  v nizhnej  chasti
gerba kotorogo bol'she dvuhsot let tomu nazad bylo otrazheno to vazhnejshee, chem
slaven  etot  gorod,  a  imenno  "rak chernyj v zolotom pole, kotorymi  vody,
okruzhayushchie sej gorod, ves'ma izobiluyut";  ot  Ves'egonska "Solodka" dvigalsya
na  SHeksnu, nekogda  s  pomoshch'yu  zolotoj  sterlyadi vospetuyu velikim  russkim
poetom Derzhavinym, dalee na Tot'mu, izvestnuyu kak rodina  osnovatelya stolicy
Russkoj Ameriki  Forta  Ross  Ivana Kuskova, a  eshche dalee -  pochti pryamo  na
sever, v Arhangel'skuyu guberniyu, na Vel'sk,  znamenityj uzhe odnim lish'  tem,
chto v letopisyah on  upominaetsya desyat'yu  godami  ranee, chem  Moskva,  i lish'
ottuda  pryamikom  marshrut  lezhal  v rajon kosmodroma Pleseck,  gde "Solodku"
zhdali prosveshchennye gosudarevy lyudi, chinami ne nizhe majorov.
     Kogda dekabr' na nosu, to  v Arhangel'skoj gubernii izvestno odno  lish'
prirodnoe  osveshchenie,  nazyvaetsya  ono  "severnoe  siyanie",  i  s  izvestnym
koktejlem svyazano associaciyami razve chto u teh, kto libo odnogo  nikogda  ne
videl, libo drugogo nikogda ne proboval. "Solodka-novgorodec" dlya storonnego
vzglyada  pohodil na  samolet ne bol'she,  chem tarelka na gusyatnicu. Mezhdu tem
konechnaya cel' "Solodki" byla chrezvychajno blizka, i posadochnymi signalami  ee
rukovodili majory  otnyud'  ne iz  Plesecka;  orientiry YUliane Kavelevne i ee
bezymyannomu   shturmanu   daval   geostacionarnyj   sputnik   nad  Debr'yu   i
neposredstvenno  svyazannye  s  nim elektronshchiki Kavelya "Istinnogo",  davno s
potrohami prodavshie  svoego pahana. A pahan, nahlestavshis'  ot  neprohodyashchej
boli v ruke  tyazhelogo samogona, spal v svoej konure pod  prismotrom  gorbuna
Loggina Ivanovicha, znat'  ne znaya, chto za  takie strashnye gusi opuskayutsya na
nego s nebes v pereletnoj gusyatnice "Solodka-novgorodec".
     Saditsya  v  rajone  Debri  bylo voobshche-to  nekuda:  majory-elektronshchiki
posadochnuyu ploshchadku podgotovit'  ne smogli by,  dazhe esli b za nedelyu vpered
upoili ves'  "korabl'", a inoj pomoshchi ot nih, krome  podderzhaniya posadochnogo
lucha  dlya "Solodki",  byt' ne moglo. Konechno,  vse  ostavshiesya  ot pokojnogo
"Perekopa"  "Rodonity" oni  davno razobrali na zapchasti i sobrali, pridav im
poryadok, nesovmestimyj s rabochej formoj. Konechno, vsem kokainshchikam "korablya"
byla s  vechera  podsunuta doza kokaina, blizkaya  k letal'noj, vse kofeinshchiki
poluchili dozu kofeina, posle kotoroj s nimi mozhno uzhe bylo ne schitat'sya, vse
meskalinshchiki  poluchili ot puza meskalina,  a muhomorshchiki  -  po  korolevskoj
porcii  muskarina. Benzinshchikam s vechera  byla podana ideya  pozhevat'  tryapku,
smochennuyu benzinom, storonnikam pyatnovyvoditelya dostalos' po flakonu  imenno
ih lyubimogo snadob'ya, a efirshchikam perepalo po prilichnoj fotokyuvete s efirom.
Slovom,  boesposobnost'  "istinnyh"  kavelitov byla  v  etu noch' maksimal'no
priblizhena k  absolyutnoj  boenesposobnosti,  vplot' do sostoyaniya,  v kotorom
"istinnym" uzhe  nachalo mereshchit'sya  vot-vot imeyushchee gryanut' otkrovenie: vse zh
taki Kavel' Kavelya... ili vot naprotiv - Kavel' Kavelya.
     No i "Solodka-novgorodec" - esli ne perehodit' na atomnoe oruzhie - tozhe
boevymi  resursami  blistal  ne  slishkom.   Bombezhka  Debri  novozelandskimi
kommunistami otpala sama po sebe, pushki Bogdanova vezdehoda mogli mnogoe, no
esli by u  "Istinnogo" nashlis'  sily  drapanut' iz-pod "Solodki" - tol'ko  b
"Istinnogo"  i videli.  V etoj situacii  naibolee  dejstvennoj byla  taktika
nezhdannogo soyuznika - killera Timofeya Labudy. V chem eta taktika zaklyuchalas',
ne  znal tolkom nikto,  no bylo horosho  izvestno, chto zhivym ot Timofeya redko
kto  uhodil, a esli uhodil -  to chashche  vsego zhalel, chto  sumel ujti. Sudya po
nepreryvnomu voplyu, donosivshemusya iz konury Istinnogo, tut imel mesto imenno
takoj sluchaj.
     Suzhaya   kol'ca  koncentricheskoj   spirali,   pereletnaya   markitantskaya
gusyatnica "Solodka-novgorodec" shla na posadku,  norovya pri etom vse-taki  ne
razdavit' priporoshennye gryaznym snegom  kryshi  Debri. Kto-to v nej  vereshchal,
kto-to plakal, kto-to rzhal zherebcom,  no proishodilo eto  skoree ot peredoza
kokaina,  geroina,  meskalina,  pyatnovyvoditelya, polirolya  i  prochih  veshchej,
neobhodimyh davno podsevshim na  lyubimoe snadob'e narkomanam. Bol'shinstvu  iz
podsevshih mereshchilos',  kstati, chto s neba  gryadet  sosud, uzh kak  ego tam ni
nazyvaj, plovnicej li, avtoklavom ili atomnym  kotlom,  no polon  etot sosud
imenno vozhdelennymi narkotikami. Ili chem-nibud' eshche bolee prekrasnym, takim,
chto tol'ko pod bol'shim kajfom, ili - kto kak vyrazhaetsya - pod  polnoj baldoj
- tol'ko i mozhet primereshchit'sya.
     Sest' ni  na  chto "Solodka"  tak i ne smog, prishlos' emu  zavisnut' nad
migom vygorevshej polyankoj;  posadochnyj  pandus  otnyud'  ne  besshumno  upal v
slishkom razmerzshuyu gryaz'. Tak proviset' "Solodka" mog okolo chasa, posle chego
goryuchego na obratnuyu dorogu emu ne hvatilo by,  nu, da bezymyannyj  shturman v
majorskom    chine,   ot   lica   lichno   gosudarya   zavedovavshij   ekonomiej
strategicheskogo  topliva, vpolne  imel  pravo  i ne vzletat'  otsyuda nikuda,
blago  kosmodrom  Pleseck raspolagalsya  v  dvuh  shagah;  imenno  takoe mesto
gryadushchej dislokacii sela  Debr'  bezogovorochno predskazal  graf Goracij  uzhe
dostatochno davno.  Konechno, Debr'  ot  Plesecka  byla  otdelena  preslovutym
bolotom  Pleseckaya  Hren',   no  ne  peret'  zhe  protiv  predskazaniya:   kak
predveshchano, tak tomu i byt'.
     Vniz po pandusu, s  molodeckim gikan'em i svistom, so  zvonom cyganskih
semistrunnyh gitar, s pesnyami, v kotoryh tol'ko  i mozhno bylo razobrat', chto
starinnoe,  eshche  u  Solov'ya-razbojnika  pryamo  s   devyati  dubov   perenyatoe
pripevanie   "Aj-ne-ne-ne",   stali   s®ezzhat'    "oppeli",   "ferrari"    i
"ispano-syuizy" zhuravlevskoj Ordy.  Molodye chernoglazye zhuravlevcy, pokachivaya
v   vozduhe   snyatymi   s   predohranitelej   "tolstopyatovymi",   postepenno
razvorachivalis'  v  boevoe   postroenie  musul'manskim  polumesyacem,  norovya
ohvatit'  ego rogami  vsyu  Debr'.  Drugie  zhuravlevcy,  vooruzhennye  zaranee
prigotovlennymi  treharshinnymi  oslopami,  sprygivali  s   kapotov  mashin  i
razbegalis' po selu, norovya  ogret' vdol' pozvonochnika lyubogo, kto posmel by
dat'  otsyuda deru,  -  takovyh,  k  schast'yu, poka ne  obnaruzhivalos'  -  vse
voinstvo  "Istinnogo"  blazhenno prebyvalo  v  otpade,  i  nichego  o  vysadke
vrazhdebnogo desanta poka ne znalo. ZHuravlecy vvalivalis' v izby i pod boevoj
krik "Kavel' k Kavelyu speshil - Kavel' Kavelya reshil! " primenyali k cherepushkam
nakokainennyh  kokainshchikov   i   nakofeinenyh   kofeinshchikov   libo   kratkuyu
prikladoterapiyu  (esli pod rukoj byl  "tolstopyatov"), libo  "oslopoterapiyu",
libo,  esli uzh  nichego  podhodyashchego  ne  bylo pod rukoj,  zhuravlevcy  prosto
norovili vrezat'  "istinnym" po zatylku  libo kulakom,  libo loktem -  chtoby
dazhe mysl'  o vozmozhnom soprotivlenii  ne  mogla zakrast'sya v vysheoznachennyj
zatylok.
     "Aj-ne-ne-ne!"  -   ne  propel,  a   blagozhelatel'no   progovoril  Hose
Dvoreckij, vyezzhaya vmeste  s Kavelem  Modestovichem na ploshchadku posredi sela.
Sledom,  prikryvaya  tyly, ehal  vezdehod  Bogdana.  Sovershenno  po-obez'yan'i
vybrosilsya iz nedr "Solodki" Timofej i ischez  posredi derevyannyh stroenij  -
tam, gde  skryvalsya  voyushchij ot  boli  v  otravlennoj ruke "istinnyj"  Kavel'
Adamovich Glinskij.
     Eshche ne  uspeli  v  boevom poryadke,  pripadaya  na odno  sognutoe koleno,
spustit'sya iz nedr samoleta byvshie neopalimovskie policejskie, a Timofej uzhe
vernulsya s  dobychej. Na  vytyanutyh  vverh  dlinnyh  rukah  on  nes pochti  ne
otbivayushchegosya,  vsego  lish'  voyushchego  nechelovecheskim  voem  Kavelya Adamovicha
Glinskogo  po  klichke  "Istinnyj",  a  nogami  poperemenno  otbrykivalsya  ot
besformennogo gorbuna,  esli na  chto  i  pohozhego,  to  na ZHana Mare v  roli
gorbuna  iz  horosho  zabytogo  kinofil'ma "Gorbun".  Samozvanyj  ZHan Mare  s
regulyarnym promezhutkom  v  desyat'-pyatnadcat'  sekund poluchal  po  mozgam  ot
Timofeya,  no  prodolzhal  gnat'sya  za  killerom, ne ostavlyaya nadezhdy uzh  hot'
kakoj-nibud' afront narushitelyu debr'skogo spokojstviya da uchinit'.
     Po shepotom  otdannomu  prikazu Kavelya  ZHuravleva  iz  zadnej dveri  ego
kibitki shestero dyuzhih molodcev,  zvenya  ser'gami v levyh ushah, vynesli pochti
ne podayushchego priznakov zhizni Antibku. Po prikazu Bogdana, otdannomu gromko i
grubo,  v eto  zhe samoe  vremya na  zapyast'yah byvshego sledovatelya Federal'noj
Sluzhby Kavelya  Adamovicha  Glinskogo zashchelknulis' naruchniki. Bogdan, konechno,
ne veril ni v Boga, ni v cherta,  ni v babij choh, ni v shelushenyj goroh, no uzh
etu-to  meru  on predusmotrel: Kavelya  Adamovicha Glinskogo,  izvestnogo  kak
"Istinnyj",  ubit' bylo, ponyatno, i mozhno i nuzhno,  no delat' eto dolzhen byl
kto ugodno - tol'ko nikak ne drugoj Kavel' Adamovich  Glinskij. Mirozdanie, v
kotorom  mozhno lyubit' zhenu,  varit'  chertej,  vypivat'  po  vyhodnym,  vesti
dolgie,  pust'  ne  osobo  umnye  besedy s druz'yami, delat'  podarki teshche  k
pomolvke i caryu  ko dnyu tezoimenitstva, takoe mirozdanie  vpolne  ustraivalo
Bogdana  Arnol'dovicha  Tertychnogo,  bolee  izvestnogo  pod  professional'noj
klichkoj "CHertovar". Nikakoe Nachalo Sveta emu ne  trebovalos'. Svet ustraival
ego takim, kakov uzh ni na est'.
     Pokuda "istinnogo"  vyazali zheleznymi  cepyami,  zakalennymi na uglyah  iz
syroj osiny, i gotovili  k  natykaniyu na  edinstvennyj  rog  Antibki, pokuda
samogo Antibku gotovili k osvobozhdeniyu ot verhnej pary nakopytnyh  kandalov,
pokuda  lihie zhuravlevcy rassypalis' po  izbam Debri, sobiraya  dan',  uzh gde
kakaya najdetsya  - zolotymi li  imperialami, zhenskim li natural'nym estestvom
ili  uzh  chem gde  sluchalos' - Bogdan  opustil  na glaza nochnye ochki i  poshel
nemnogo  pobrodit'  po  zlovonnoj  derevne.  "TOO  "Debr'"  -  prochel  on na
edinstvennoj  poluotorvannoj  vyveske nad  vhodom  v  byvshee,  nado  dumat',
mestnoe sel'po.  "Tainstvenno  Ogranichennaya Otvetstvennost'"?  - na svoj lad
perevel Bogdan. Iz provala "TOO", otbivayas', vyvalilis' majory-elektronshchiki,
srazu priznavshie v Bogdane nachal'stvo.
     - Otstavit', - skomandoval Bogdan lihim chernoglazym hlopcam, zvon sereg
v  ushah  u kotoryh  majoram  nichego  horoshego  ne  sulil.  Hlopcy  ogorchenno
zastegnuli  shtany  i  otpravilis' v  glubiny  "TOO"  iskat'  druguyu  dobychu,
ponyatno, uzh sovsem vse ravno, kakogo polu, a majory ostalis' pered  Bogdanam
v  kachestve  boevyh trofeev. Parni oni byli vidnye, chego imenno v pylu bitvy
hoteli  ot  nih  zhuravlevcy  - Bogdan  i gadat'  ne  hotel.  - A nu  marsh  v
markitantskuyu, sprosite Matronu  Degtyabristovnu, na  Bogdana soshletes',  ona
vam  novye  formenki  podberet.  Ot  imeni... rukovodstva...  ob®yavlyayu  vam,
gospoda majory,  blagodarnost'... i brys' otsyuda nemedlenno v samolet,  poka
vygovor ne dobavil!
     Majory isparilis', i na protyazhenii mnogih  soten stranic  nikto  o  nih
bol'she ne vspominal.
     Ot kibitki Navigatora poslyshalsya shum: tam,  kazhetsya, trebovalsya Bogdan.
"Nichego-to bez menya nikto sdelat' ne mozhet!.. Kstati,  ne zabyt' by: podonka
etogo, kak horonit'  potrebuetsya, iz  izby tol'ko  golovoj  vpered  vynosit'
polozheno. Potomu  kak koldun. A on  koldun?.. A, ladno - kak ob®yavlyu - tak i
budet. Raz meshal rabotat'  - stalo byt',  samyj  gnusnyj koldun on  i  est'.
Opyat'  mne za vseh reshat'..." - grustno podumal chertovar i pobrel k pandusu:
tam gotovilas' kazn'.
     Poloumnyj  ot chelovecheskogo  sglaza chert  Antibka  sidel na  shvachennyh
kitajskoj kangoj  zadnih  nogah i krutil edinstvennym rogom, Kavel' Adamovich
Glinskij po prozvishchu "Istinnyj" byl uzhe podveshen k strele peredvizhnogo krana
i podgotovlen k nasazhivaniyu na etot rog, Kavel' Modestovich  ZHuravlev, ves' v
holodnom  potu, lezhal  na rukah u vernogo Hose Dvoreckogo,  Timofej  Labuda,
vonziv primknutyj k "tolstopyatovu" shtyk v grud' davno uzhe  i ne dergayushchegosya
gorbuna Loggina Ivanovicha,  otnyud'  ne tiho  materilsya,  a s vershiny pandusa
yunaya  devochka  v  letnom  kostyume,   ne  reshayas'  spustit'sya  vniz,  izredka
vosklicala  "Za  Rodinu!  Za  Kavelya!  "  |tot  poslednij  vozglas  raspalyal
desantirovavshuyusya  na  Debr'  tolpu  zametno sil'nej lyuboj inoj  propagandy.
Byvshego   sledovatelya  Federal'noj   Sluzhby   Kavelya  Adamovicha   Glinskogo,
svyazannogo i zakovannogo  po rukam  i nogam,  derzhali v kabine  vezdehoda, -
hotya on-to kak  raz nikakih lishnih dvizhenij ne delal, razve chto hotel  odnim
glazkom, chisto professional'no glyanut' na kazn' svoego neudachlivogo omonima,
- no  emu  zaranee ne bylo  pozvoleno dazhe  eto.  Kak  ni stranno, polnost'yu
otsutstvovali  boevye  soratniki "Istinnogo"; chto uzh  s nimi sdelali  sperva
ispolnitel'nye majory-elektronshchiki, a potom  raz®yarennye zhuravlevcy - Bogdan
dazhe  predstavlyat'  ne  hotel.  Tyazhelo  pahlo  tabakom  iz  glinyanoj  trubki
ZHuravleva, kotoryj i smotret'-to na proishodyashchee ne hotel, slishkom horosho on
znal vse prorochestva, slishkom tochno oni sbyvalis'.
     Otkuda-to iz  derevni, sovsem  ni  k  selu  ni k  gorodu, doneslos' pod
semistrunnuyu gitaru: "Cygane lyubyat pesni! A pesni ne prostye!..  Gruzinskogo
razliva!.. Oj, mama, mama, mama!.."
     - Brosaj, - tyazhelym golosom podal on komandu sidevshemu za pul'tom krana
Davydke.
     -  Tak  ego! -  v  odin golos  ryavknuli  prokurennymi golosami  Matrona
Degtyabristovna i Vyacheslava Mihajlovna.
     Davydka  sdelal, chto veleli. I trojnoj  voj oglasil gniloj  hvojnyj les
vokrug Debri.
     Vyl,  ispuskaya  poslednij  duh, Kavel'  Adamovich Glinskij,  po prozvishchu
"Istinnyj": on ispuskal duh, buduchi naskvoz' pronizan rogom odnorogogo cherta
Antibki.
     Vyl sam Antibka: pohozhe, proklyatie  "kas'yanova  glaza",  navedennoe  na
nego  nenarochnym  kashinskim  koldunom Fomoj  Arestovichem  Ban'shinym,  kak-to
nachalo  rassasyvat'sya.  Konchavshijsya  god  byl  visokosnym,  poetomu i  sglaz
dejstvoval sil'nej obychnogo, odnako vsemu byvaet konec, dazhe i sglazu.
     Vyl, vovse  uzh neizvestno pochemu, sam Foma Arestovich, otbivaya poklony o
pandus, grohocha lbom v zheleznuyu poverhnost'.  Takoj strannyj kolokol  zvonil
nynche po Kavelyu.
     K etim trem voyam primeshivalsya chetvertyj, udalyayushchijsya, na kotoryj kak-to
nikto  v  tot  mig ne obratil vnimaniya: eto  vyla  ubegayushchaya po gniloj tajge
Klara, zhena  - s odnoj  storony  -  Kavelya Adamovicha  Glinskogo,  i s drugoj
storony  tozhe - Kavelya  Adamovicha  Glinskogo.  No pro  nee  v tot raz kak-to
zabyli, a vspomnili lish' cherez mnogie glavy, v romane togo  zhe avtora "Dikaya
Ohota".  No  eto,  yadrit' ee Kavel'  v  molyasinu, nu  sovsem, sovsem, sovsem
drugaya istoriya.
     - "Vyshel Kavel' raz protiv  Kavelya, / I reshilsya ego poreshit'"... - tiho
propel  v podzemnom sklepe kupcov Podyminoginovyh, chto na pogoste zashtatnogo
gorodka   Kadujskij  Pogost  bliz  Onezhskogo   Ozera,  major-mogil'shchik  Ivan
Ivanovich, razlivaya vodku iz shtofa. Major-storozh  Averkij  Moiseevich, odnako,
kruzhku prinyat' ne toropilsya, on sidel na zemle vozle gazetki s uzhe nasypanoj
na nee ryapushkoj i derzhal pravyj palec vysoko podnyatym bliz uha. Major-storozh
ochen' vnimatel'no k chemu-to prislushivalsya.
     - Slysh',  Ivan  Ivanych,  vrode  gde-to  kolokol zvonit?  I cerkvi vrode
poblizosti net, a on zvonit sebe... Ivan Ivanych, kak po tvoemu razumeniyu, on
po komu zvonit, etot kolokol?
     - YA tak dumayu, Moseich, chto on po Kavelyu zvonit, etot kolokol.
     Majory chokat'sya ne stali, a prosto i po-russki vypili.



     ...est' v odnom  meste, na zemle, nekotoryj  bezymennyj narod,  zhivushchij
pri bol'shom  bolote, kotoryj s  drugim, ves'ma izvestnym narodom,  zhivushchim v
bolote,  sostavlyaet   odno   celoe.  <...>   |tot   pribolotnyj  narod
<...>  zhil  nekotoroe  vremya  dovol'no  druzhno  s  upomyanutym  narodom
bolotnym, no ya  rassoril  ih mezhdu soboyu  i  iz pribolotnogo  naroda  sdelal
osoboe carstvo.
     Osip Senkovskij. Bol'shoj vyhod u Satany

     -  Bolota... - mrachno probormotal  Bogdan,  -  slushaj,  Antibka, chto ty
dumaesh' o bolotah?
     - YA boyus' bolot,  master,  -  ohotno otvetil na glazah vyzdoravlivayushchij
Antibka,   presviter  cerkvi  Boga  CHertovara,   -  Na  bolotah,  master,  k
sozhaleniyu... lyudi vodyatsya.
     "Solodka-novgorodec"  stremitel'no  shel  na  vynuzhdennuyu   posadku.   K
sozhaleniyu, mestom prizemleniya komp'yutery  predpolagali nekij kvadrat posredi
bolota Bol'shoj Orshinskij Moh; uvy, ves' etot kvadrat prihodilsya na boloto, i
ni  na  chto  bol'she.  Cyganskoe   likovanie,  s  kotorym  zhuravlevskaya  orda
vygruzilas'  na arhangel'skie Hreni, oboshlas'  pereletnomu bogatyryu v lishnie
shest' chasov zavisaniya  nad mestom posadki, dvigateli  vse vremya  rabotali, i
goryuchee  propalo  vpustuyu.  Do  Kashina  samolet eshche dotyanul,  a dal'she  stal
stremitel'no teryat' vysotu. CHertovar i vylechennyj  ot sglaza Antibka, s roga
kotorogo na vsyakij sluchaj tak i ne byl snyat uzhe nachinayushchij  protuhat' Kavel'
Adamovich Glinskij  po  prozvishchu "Istinnyj", delovito  obsuzhdali  perspektivy
gryadushchej  posadki samoleta vsej bogatyrskoj  zadnicej pryamikom  v beskrajnyuyu
luzhu,   gde   cherti  davno   istrebleny...   m-m...  aryasinskimi   masterami
chertovareniya.   Odnako   zhe  kakie-to  kilometry   "Solodka"  sobiralsya  eshche
protyanut'. No samolet byl  obrechen, i eto ponimali vse - dazhe otomstivshaya za
ubitogo  otca  devochka-pilot  YUliana  Kavelevna.  Nemnogochislennye  sputniki
Bogdana stolpilis' na panduse u vezdehoda. Kavel' Adamovich Glinskij,  byvshij
sledovatel' Federal'noj sluzhby,  byl chastichno  raskovan  i pomeshchen na zadnee
sidenie vezdehoda.
     Ot  dvadcati  dvuh verst vysoty, na kotoryh nachal  "Solodka-novgorodec"
svoe  menee chem  triumfal'noe vozvrashchenie v neobshirnye aryasinskie  prostory,
sejchas  ostavalos'  menee  poloviny, i nuzhno  bylo  blagodarit' konstruktora
Pashaliya Hmel'nickogo  za  to, chto  ego samolety ot  prostogo padaniya sverhu
vniz podstrahovyvalo  sekretnoe  ustrojstvo,  pozvolyavshee  v  nuzhnyj  moment
ispol'zovat' nechto vrode planernoj  tyagi -  princip, osnovannyj na  poka eshche
nikomu  ne izvestnom  zakone  prirode, za  otkrytie koego  - prediktor  graf
Goracij  Arakelyan  gotov byl  zub  dat',  esli kto ne verit,  - Hmel'nickomu
svetila  Nobelevskaya premiya po  fizike let etak cherez  dvadcat' pyat',  kogda
"zakon  Hmel'nickogo"  pridetsya  rassekretit',  ibo  ego  uzhe  i  v   drugih
gosudarstvah ponemnogu togda nachnut i  otkryvat', i primenyat'.  Vprochem,  na
dal'nie  prognozy, svyazannye s poyavleniem Antinobelevskoj  premii, vsemirnoj
modoj na trehmernyj preferans,  malen'kimi  zelenymi chelovechkami, prushchimi iz
korzin s  gryaznymi  tarelkami i  prochim tomu podobnym, prediktor staralsya ne
razmenivat'sya.  U nego i bez  togo bylo isporcheno  nastroenie:  van  Lennep,
okopavshis' v svoem  Oregone i chuvstvuya sebya v polnoj bezopasnosti, vzyal da i
soobshchil vsemu miru, kogda imenno i na kom on, graf Goracij Arakelyan, odnazhdy
sduru zhenitsya. Goraciyu eta Nastas'ya sto let kak ne nuzhna  byla, i  on teper'
lomal  golovu  -  chto  by takoe  smachnoe  predskazat'  van Lennepu.  Imelis'
opredelennye  idei,  konechno,  no  vse  zhe ne delo  eto  dlya  prediktorov  -
zakladyvat' drug druga prostym smertnym. S  drugoj storony - idi znaj, kakaya
u etoj Nastas'i devich'ya familiya. Na Rusi Nastas'ej mogut kogo ugodno  zvat',
eto i bez gollandskih prediktorov horosho izvestno.
     Iz nedr  "Solodki" poslyshalos' mernoe topan'e.  Kondratij  Haronovich |m
shel po metallu pandusa vmeste s dyuzhinoj svoih trehgorbyh verblyudov. CHertovar
ocenil glubinu mysli selekcionera: v zimnem bolote  tusha "Solodki" neizbezhno
uvyaznet,  hotya  edva li tak uzh  srazu zatonet,  a vot carskie verblyudy mogut
ochen'  prigodit'sya. SHirochennye, opushennye belym  mehom  kopyta byli sposobny
skol'zit' razve  chto ne  po  prostoj vode. Kak ladno hodyat  oni po  bolotu -
Bogdan videl svoimi glazami.
     - Bingo!  -  zaoral Antibka  v polnom  vostorge.  Bogdan reshil, chto tot
snova povredilsya v ume. On takogo slova ne znal.
     -  CHto takoe "bingo"?  - s podozreniem sprosil  chertovar. Antibka ochen'
smutilsya.  Golos  podal Kavel'  Glinskij, u  kotorogo vse-taki  bylo  vysshee
yuridicheskoe obrazovanie.
     -  Nu,  Bogdasha...  |to  znachit,  chto  Antibke  nashemu  verblyudy  ochen'
nravyatsya. Trehgorbye.
     - A-a... - soglasilsya chertovar, - mne tozhe nravyatsya. Esli my  s nimi ne
upadem, a syadem, to, konechno, est' shans... Pryamikom po bolotu... Est'  shans,
v obshchem.
     A  "Solodka", vypisyvaya pechal'nye krugi,  prodolzhal idti na sblizhenie s
velikim bolotom Bol'shoj Orshinskij Moh.
     Ot  Kashina bylo uzhe daleko, do  Aryasina  -  eshche daleko. Esli b  Zolotoj
ZHuravl', on zhe Krasnyj, dejstvitel'no imel silu sorvat'sya s gorodskogo gerba
drevnej  stolicy  knyazya  Izyaslava  Maloimushchego  da   i  vzmyt'  v  nebo  nad
Aryasinshchinoj, pritom  ochen' vysoko vzmyt', to vzglyad ego, glyadish', nasharil by
v  severo-vostochnom  daleke  medlenno planiruyushchij k poverhnosti eshche ne osobo
promerzshego   bolota   transportnyj   samolet   "Hme-2",   chudishche   voennogo
samoletostroeniya,  v  boyu voobshche-to neprigodnoe,  zato  sposobnoe perevozit'
stol'ko vooruzhennyh do  zubov  desantnikov,  skol'ko v  inom  gosudarstve  i
naseleniya-to ne  naberetsya. Gerb Kashina  byl  kuda menee drevnim, vsego-to i
nashel pri Ekaterine  Vtoroj togdashnij blazoner dlya nizhnej chasti onogo gerba,
chto "tri stupki  belil, kakovymi zavodami sej gorod ves'ma  slavitsya". Ono i
ponyatno  - esli b hotel  onyj  blazoner proslavit' Kashin kak stolicu russkih
fal'sifikacij, kakovoyu tot po  spravedlivosti  i chislitsya v  istorii  - chto,
interesno,  prishlos' by izobrazhat' v gerbe? Press  dlya  fal'shivyh deneg? Ili
stupki belil -  eto i est' namek na fal'shivost' kashinskoj dushi?.. No, pokuda
gosudar' ne izvolil darovat'  novogo  gerba,  gorodu  polagaetsya  obhodit'sya
starym,  i slaven pered vseyu  Rossieyu  Ves'egonsk, skazhem  - chernymi rakami,
Ostashkov  -  rybami serebryanymi, plyvushchimi  napravo v kolichestve  treh shtuk,
Torzhok  - serebryanymi i zolotymi golubyami  v krasnyh  oshejnikah, Tver',  nash
nesostoyavshijsya Tretij Rim - zolotoj koronoj na zelenoj podushke, nu, a Aryasin
-  Zolotym zhuravlem  vse zh  taki, pticej blagorodnoj, glazu  priyatnoj,  dushu
lyubitelej  sovetskogo  kino  i  russkogo  gorodskogo  romansa  ochen'  sil'no
shchiplyushchej.
     I  odno  lish' ploho  -  ne bylo  sil  u  Zolotogo  zhuravlya sorvat'sya  s
Aryasinskogo  gerba.  Da  i  chem   on  mog   by  pomoch'  padayushchemu  v  boloto
transportnomu  samoletu? Razve chto kurlyknut' na proshchanie?.. Uvy, aryasinskij
zhuravl' ne mog dazhe  etogo. Nynche utrom blagochestivym  aryasincam voobshche bylo
ne do gerba. Nynche prazdnovali  oni svoj mestnyj prazdnik, dlya  postoronnego
glaza otnyud' ne prednaznachennyj  - "Zelenye Ferdinandy". I chto  s  togo, chto
prazdnik etot ne drevnij, a novyj? Vremya techet bystro, i chto nynche novoe, to
skoro,  ochen' skoro stanet drevnim, a  tam,  glyadish',  zayavitsya kakoj-nibud'
akademik  Savva Morozov i ob®yavit, chto ne bylo etoj drevnosti nikogda, da  i
nikakoj  drugoj tozhe ne bylo.  Tol'ko eshche igumen'ya Agapitiya v starinnye gody
predrekla, chto  ne  pustit aryasinskij Polupostroennyj most  v gorod nikakogo
Savvu: net  ego,  Savvy, nikogda ne  bylo i ne budet. V otlichie ot prazdnika
"Zelenyh Ferdinandov", kotoryj  nyne s Bozhiej pomoshch'yu est',  i teply ot nego
serdca zhitelej Aryasinshchiny.
     Po tradicii, korni kotoroj gryadushchie  istoriki budut razyskivat' v sedoj
drevnosti, prazdnik "Zelenye Ferdinandy" nachinaetsya na Aryasinshchine zadolgo do
rassveta v noch' nakanune poslednego noyabr'skogo ponedel'nika,  a gotovyatsya k
etomu prazdniku hozyajki eshche  togo ranee: nuzhno zagodya ukupit' deshevyh sortov
ikry,  luchshe payusnoj, no v krajnem sluchae sgoditsya  i shchuch'ya;  ispech' iz  nee
podovye ikryaniki, svarit' k etomu delu v  krasnom, patochnom  bavarskom kvase
gusinye yajca, zapastis' knyshami s toplenym salom, prihvatit' toliku zelenogo
vina,  luchshe   vsego  careva  orlenogo  pennika  shtof,  libo   polshtofa,  po
sposobnostyam i  po potrebnostyam, i  prezhde,  nezheli  vzojdet na nebo zelenaya
utrennyaya zvezda po imeni Ferdinand,  uzhe sidet' na beregu rechki Toshchaya Ryashka,
nogami  pri etom  nepremenno k vode,  a temenem  predpolozhitel'no  k zvezde.
Dalee polagaetsya,  kogda  o  vosshestvii  na  nebo zvezdy Ferdinand opovestyat
osobye  chernye  petuhi,  srazu  vypit' stopku  pennika, zakusit'  ikryanikom,
oblupit'  gusinoe yajco, sheluhu brosit' v reku, i  tut zhe  vtoruyu stopku  pod
onoe yajco  v sebya otpravit',  skazav pri etom  zavetnye slova: "Ferdinand, a
Ferdinand!  Zachem ty  tol'ko v eto Saraevo ezdil, a  ne poshlo by ono na hren
voobshche-to, a,  Ferdinand?.."  Tak potrebno  sidet'  na  beregu  Toshchej Ryashki,
povtoryat' vse, o chem vyshe rasskazano, vplot' do polnogo istrebleniya pripasov
i do polnogo prosvetleniya mozgov i nebosklona.
     Imenno  v  takom  poryadke  nynche prazdnovala Aryasinshchina zagadochnyj  dlya
budushchih  fol'kloristov  prazdnik "Zelenye  Ferdinandy",  pominaya  geroicheski
pogibshego vodyanogo.  I nikomu  na  beregu Toshchej  Ryashki  ne  bylo dela, chto v
polusotne verst  k severo-vostoku,  v glubinah neprohodimogo  bolota Bol'shoj
Orshinskij  Moh, gibnet transportnyj  samolet-geroj  "Solodka-novgorodec". No
delo do  etoj tragedii  bylo  samomu  umostivshemusya na krayu  nebes  Zelenomu
Ferdinandu,  i on,  kak  vspomogatel'nyj  znak  zodiaka,  nu  nikak  ne  mog
pozvolit'  etoj  tragicheskoj  sluchajnosti  prevratit'sya  v durnoj konec  dlya
nashego romana.
     Samolet  tyazhelo  sostrig  vershiny obezlistvevshih  iv i  osin,  a  potom
pechal'no leg na bryuho vo vspenivshuyusya bolotnuyu  zhizhu; zatonut' emu tut  bylo
neprosto:  hotya i vozvyshalsya on na vysotu shesti- ili  semietazhnogo doma,  no
kryl'ya byli  u nego, chaj, ne etazherkiny, da  i ploshchad' fyuzelyazha byla  skorej
sravnima  s horoshim futbol'nym polem:  takie mahiny dazhe  v tverskih bolotah
tonut  s trudom. Leg samolet s uporom na levoe  krylo, v  rezul'tate vse ego
vnutrennie paluby perekosilo gradusov na tridcat', i esli b ne osmotritel'no
zapushchennye  prisoski,  kotorymi byl snabzhen vezdehod  Bogdana - inache mashina
raznesla by svoim vesom vse vnutrennie pereborki "Solodki", da eshche i snaryady
mogli sdetonirovat'  - prishlos' by togda sochinyat' istoriyu o  vtorom  prilete
tungusskogo  meteorita.  No -  proneslo.  Lyudi povalilis' drug  na  druga; v
kuchu-malu  popal i  chert  Antibka  vmeste  so  vse  bolee  vonyayushchim  Kavelem
Adamovichem  Glinskim  "Istinnym",  ch'e  telo  vo izbezhanie raznyh  putanic i
samozvanstv s  roga u  cherta  snyato  tak i ne bylo. Odni trehgorbye verblyudy
proyavili polnoe  spokojstvie i ostalis' stoyat' na kosoj poverhnosti stol' zhe
ravnodushno, kak i na rovnoj.
     Iz grudy  rugayushchihsya tel vyskol'znula sperva nevest' kak  voznikshaya tut
Vassa Platonovna v obnimku s neizmennoj tykvoj, sledom, motaya golovoj vo vse
storony,  vypolz nenarochnyj  kashinskij koldun  Foma  Arestovich, a  potom  iz
glubin kuchi razdalsya istinno bogatyrskij kryak: eto Varfolomeyu nadoelo lezhat'
pod zhivymi i mertvymi telami,  i on reshil vstat'. Kucha  raspalas'  na chasti,
Varfolomej dejstvitel'no  vstal,  i bystro vytashchil  naruzhu  sperva brata,  a
potom i akademika. Fedor Kuz'mich, zanyavshij na vremya  ekspedicii po zamireniyu
Debri poziciyu  nablyudatelya, kazhetsya,  ne nuzhdalsya v pomoshchi vovse. Sledom nad
poverzhennymi  vozdvigsya  vo ves'  svoj  nebol'shoj  rostochek  chertovar,  da i
ostal'nye ponemnogu kak-to vstali na nogi. Nu, ili na chetveren'ki, uzh kto na
chto sumel.
     - Vot  i "bingo"... - probormotal Bogdan, -  Odnako  zh seli,  da  eshche i
zhivy,  kazhetsya. Dal'she  delo tehniki. Samolet, odnako, zhalko - takaya letalka
moguchaya. Kak-nibud' ee  otsyuda  podnyat'  nado  budet. Mozhet, chertovoj  zhiloj
obvyazat', da i podnyat'?
     -  Uj-yu-yu-yuj!..  - vzvyl Antibka,  uslyshav pro chertovu  zhilu. Presviter
cerkvi Boga CHertovara  ponimal, chto  bez  etogo  promysla  chertovarnoe  delo
nevozmozhno, kak i chertovaropoklonnichestvo,  no  i pro sobstvennuyu zhilu  tozhe
pomnil. Otdavat' ee vo imya spaseniya letayushchej kreposti on vse-taki ne hotel.
     -  Da ujmis'  ty!  - brosil  Bogdan, - u menya  bez  tvoej zhily v burtah
polversty lezhit neprodannoj...  Tak chto est' na chto podvesit'. Bylo  by -  k
chemu... Kondratij Haronych! Kondratij Haronych! Davaj svoim trehgorbym komandu
- vybirat'sya budem.
     Kakuyu  komandu dal  selekcioner svoim  pitomcam,  da i  voobshche  dal  li
kakuyu-nibud'  -  ostalos' neizvestnym,  no  trehgorbyj  belosnezhnyj krasavec
sverknul  v  tusklom  svete avarijnogo osveshcheniya shelkovym  mehom,  opuskayas'
pered Bogdanom na koleni. Bogdan oglyanulsya. Na verblyude bylo eshche odno mesto,
kakogo-to sputnika on mog vzyat' s soboj. Ostaviv bez vnimaniya sobachij vzglyad
Davydki, chertovar prikazal:
     -  Kasha... vzbirajsya. Armaturu s  tebya uzhe  snimat' mozhno,  odin Kavel'
teper' pod Holmogorami kochuet,  drugoj, vidish',  pri nas: kak protuhnet, tak
my  i ego utiliziruem. Tak chto  ty u nas teper'  bezopasnyj. Zalezaj,  Kasha,
zalezaj. Poedem domoj. Poedem v Rossiyu.
     - Bogdan  Arnol'dovich,  -  podal golos  akademik, vzbirayas' na  drugogo
verblyuda  na  paru  s  Fedorom Kuz'michom, -  a ved'  segodnya, sudya  po  moim
zapisyam, dlya  Aryasinskogo kraya  - den'-to ne prostoj.  Segodnya  prazdnuyut  v
narode "Zelenye Ferdinandy".
     Bogdan razbiralsya s upryazh'yu verblyuda - gde tam zagubnik, gde martingal,
- i poetomu slushal ploho. Odnako Gaspar SHerosh byl ne tem chelovekom, kotoromu
on, master-chertovar, mog by ne otvetit'.
     - A,  poslednij  ponedel'nik noyabrya... Kak zhe,  znayu. Voobshche-to  u  nas
teper' Ferdinanda v  lyuboj  den' kto hochesh' prazdnuet, ono i razresheno, esli
soblyudeny  vse  nadlezhashchie  ceremonii,  no...  da, segodnya  i  est'  Zelenye
Ferdinandy, tochno. A chto?
     Akademik uzhe ustroilsya v sedle i zachital po tekstu sobstvennoj zapisi v
knizhke, vynutoj iz-za golenishcha sapoga:
     - "A eshche v den' Zelenye Ferdinandy otverzayutsya tropy bolotnye, i edinyj
raz v  godu prosyhaet doroga na pribolotnyj gulyaj-gorod imenem  Rossiya,  chto
stoit sokrovenno pri  nevernoj  reke  Psevde, cherez  Bol'shoj  Orshinskij  Moh
protekayushchej.  Est'  pri YAkovl'-monastyre pover'e,  iz ust v  usta  inokinyami
peredavaemoe,  chto prorekla blazhennoj pamyati  igumeniya Agapitiya:  "Ne  budet
zemle Aryasinskoj pokoya, dokole Rossiya ne otyshchetsya", v smysle - gorod Rossiya,
tot, chto  na  bolote stoit.  Bogdan Arnol'dovich, my  ved' cherez  boloto idti
sejchas budem, nepremenno tu rechku nevernuyu, Psevdu, perehodit' pridetsya, tak
mozhet byt', nam i tainstvennyj etot  gorod hot' izdali sebya  pokazhet, vy kak
dumaete?
     CHertovar okonchatel'no rasstegnul i  vybrosil  slozhnye samostyagivayushchiesya
kandaly, kotorymi ot greha  podal'she vsyu  etu noch' byl skovan Kavel': pravaya
ruka s ego zhe pravoj nogoj, levaya ruka - s loktem opyat' zhe pravoj ruki,  nu,
i  neskol'ko  perekrestnyh, vspomogatel'nyh. Kavel'  s  nenavist'yu  provodil
vzglyadom cepi, otbroshennye  rukoj Bogdana v metallicheskuyu dal' koridora. Tam
oni dolzhny byli by upast' i zazvenet', odnako vmesto etogo poslyshalsya gluhoj
udar,  a  sledom  za  nim  -  dikij,  zakovyristyj,  matrosskij mat,  pritom
vyklikaemyj zvonkim detskim golosom.  YUnaya YUliana  Kavelevna polagala, chto i
ej na  bortu  postepenno pogruzhayushchegosya v tryasinu  samoleta  tozhe ne  mesto.
Vmeste s bezymyannym shturmanom, ne perestavaya materit'sya po povodu vsyakih tut
letayushchih,  eptnt',  merzostej,  ona pribrala  k  rukam  krajnego  v  kolonne
verblyuda, prygnuv v sedlo tak, budto ot samogo rozhdeniya tol'ko i delala, chto
shla  v ataku, v  razvedku  i v bolotnye dali  verhom  na lyubimom trehgorbom,
drugih ezdovyh zhivotnyh, eptnt', nikogda ne priznavala.
     - Mozhet byt', Gaspar Paktonievich, mozhet byt'... Raznoe rasskazyvayut pro
etu  samuyu Rossiyu.  Kto govorit  - est' ona, i vsegda byla, a chto na  bolote
stoit - tak  esli  raspolagaetsya  tut boloto, gde zh ej stoyat'  eshche? A drugie
govoryat  -  net ee  vovse,  tak, snovidenie  odno,  umstvovanie pustoe,  net
nikakoj  Rossii,  odna  rechka  s gniloj vodoj vihlyaetsya  da chernye  berega v
merzloj   tavolge,  vot   i  vsya  Rossiya,  sovershennaya   mnimost',  chuvstvam
nedostupnaya.  Odnogo vrat' ne budu: chertej iz nee ne vynimal. Nikogda! To li
krepko sidyat, to li otkochevali ottuda davnym-davno... Kstati! Vspomnil! Foma
Arestovich!
     Nenarochnyj  koldun  poslushno pod®ehal na  svoem  verblyude.  Sidel on za
spinoj Antibki, tak chto neschastnoe zhivotnoe,  sobstvenno govorya, neslo mnogo
lishnego gruza: i presviter byl tyazhelovat, i na roge ego prodolzhal viset' vse
bolee vonyayushchij "Istinnyj".
     - Foma  Arestovich! Vspomnil ya,  mysl'  u menya  uskol'zala, a  teper'  -
pojmal! Davaj ya k tebe  raz v nedelyu Saveliya prisylat' budu, ty ego sglazish'
-  i poryadok, on ko mne s plesen'yu pryamikom po tropke vdol' Sozi pribezhit, a
tebe i spokojno. YA tovar iz nego  vynu - i obratno otoshlyu k tebe. Vse paren'
pri dele budet, a to ved' okonchatel'no dur'yu zamayalsya!..
     "Solodka-novgorodec"  mezhdu  tem  dovol'no  bystro  tonul, nad  Bol'shim
Orshinskim Mohom vstavalo neyarkoe zimnee solnce, no Zelenyj Ferdinand, hot' i
ne byl zrim sejchas  nevooruzhennomu glazu, zorko sledil s nebes, chtoby boloto
postupalo  soglasno  izdavna  zapovedannoj  primete,  to est'  rasstupalos',
osvobozhdaya  karavanu  belyh  trehgorbyh  verblyudov  put'  k  tainstvennoj  i
sokrovennoj Rossii, pritulivshejsya k beregu nevernoj rechki Psevdy -  niotkuda
ne vytekayushchej, nikuda ne vpadayushchej.
     Verblyudov nabralos'  trinadcat', puteshestvennikov zhe  -  dvadcat' sem',
poetomu odin passazhir okazyvalsya lishnim, i byl eto, kak i sledovalo ozhidat',
Davydka  - svetlaya dusha, legkij chelovek, ne obizhavshijsya na  prochno prilipshuyu
klichku "Kozel Dopushchennyj"; on  bezhal ryadom  s verblyudami po  ledyanoj korochke
bolota,  kotoraya  gnulas' pod nim, no ne  prolamyvalas'.  Emu,  konechno,  ne
polagalos' mesta v sedle, no on schastliv byl i tem, chto mozhet bezhat' ryadom s
nogoj mastera Bogdana - da hot'  vse sorok  verst, da hot' i vse -  vodoj da
lesom.  A  nastroenie  u  Bogdana bylo  nizhe srednego:  nesterpimo bylo zhal'
broshennyj v  zatonuvshem samolete vezdehod, da i trevozhno za ne snyatye s nego
boegolovki. CHaj, plutonij: iz nego  chajniki ne delayut. Oh, i nagorit  teper'
ot... vysshego nachal'stva, daval  ved' obeshchanie s soboj takticheskogo yadernogo
ne  taskat'.  No  pochemu-to veril  Bogdan,  chto gosudar' ego prostit,  chto i
samolet  budet podnyat, i vezdehod vozvratitsya v podzemnyj  garazh na Rzhavce -
chto  vse  teper' budet  horosho  po tomu  odnomu tol'ko, chto udalos' otlozhit'
proklyatoe Nachalo Sveta na neopredelennyj srok.
     ZHal', konechno, bylo i teh,  kto ne pomestilsya na verblyudah, kto ostalsya
pri  samolete, s  kem  ne  zahotel  sidet'  zaodno  vernyj Davydka.  I negra
Leopol'da, i  taksista Valerika, eshche  dush  sto tridcat'  prishlos'  ostavit'.
Vprochem, etim bedolagam Bogdan sunul sputnikovyj mobil'nik i velel sidet' na
hvostovoj chasti "Solodki"  - ona vse-taki ostalas' torchat' iz bolota, ne tak
tut  okazalos'  gluboko, chtoby ves' transportnyj samolet zasosat'. S pomoshch'yu
zapasnyh  priborchikov,  spryatannyh gluboko v  rukava  zamshevoj  dohi, Bogdan
opoznal  pozyvnye 35-j Vologodskoj  motostrelkovoj  divizii imeni Sv.  knyazya
Mihaila YAroslavicha  Tverskogo,  shedshej  ot  dalekogo Bogozavodska na vyruchku
upavshemu samoletu. Dnej cherez pyat', glyadish',  budut na meste. Sidet' stol'ko
vremeni  na  hvoste  upavshego samoleta  uvazhayushchij  sebya chelovek  nikogda  ne
stanet. Vot i  ne stal etogo delat' Bogdan: spasat'sya nado s pomoshch'yu zaranee
podgotovlennyh  sredstv. Takovymi byli belye trehgorbye  verblyudy. "Tol'ko b
ne  zahromal kakoj, vot uzh za eto  shkuru  snimut...  kak s  bitogo  veshnyaka.
Spasaj ee togda, svoyu zhe shkuru, sirotinu shelazhnuyu..."
     Ehali  molcha.  Lish'  passazhirki vysokogo,  molodogo  verblyuda,  shedshego
predposlednim, peregovarivalis' nepreryvno, sryvayas' v nadryvnyj babij plach:
Vyacheslava Mihajlovna  oplakivala  poteryu svoej  vernoj  markitantskoj tachki,
"bez  kotoroj  ej  v  Svyatonikitsk  i  nosu  pokazat'   nel'zya",  a  Matrona
Degtyabristovna,  chej  furgon  ostalsya hot'  i  ne v  bolote,  da  pochti  bez
prismotra  v  Karpogorsko-Holmogorskih debryah,  skol'ko nahodila v sebe sil,
vernuyu  podrugu lagernyh  let uteshala.  Serdce  ee  i  tak razryvalos' mezhdu
dolgom zhuravlevskoj markitantki pri orde, i dolgom dostavit' zyatya k dochke na
Rzhavec, a  tut  eshche  vot  takaya beda u  Vyacheslavy  Mihajlovny!..  Pereletnaya
markitantka byla sovershenno bezuteshna.
     Blednovatyj  den' razgoralsya  po  mere  sil, karavan  belyh  trehgorbyh
verblyudov  dvigalsya cherez  Bol'shoj  Orshinskij Moh v rodnye  kraya,  a zhuravl'
Aryasinskogo gerba  uzhe pochti byl  gotov vse-taki sorvat'sya  so svoego mesta,
rvanut' v  nebesa,  da i  zakurlykat' sovsem  zhalobno: "Beda!.. Aryasinshchina v
opasnosti!.." No  zhuravl'  ostavalsya  nem  i  beskurlychen. Voobshche-to on i ne
takoe vidal, no vse-taki, vse-taki... tvorilos' v gorode neladnoe.
     Kak i polagalos' vsyakoj molyasinnoj lavke, den' Zelenyh  Ferdinandov i v
lavke Stolbnyakovyh  nachalsya  s  rasprostraneniya  dikih  spleten,  prichem  ne
kakih-nibud', a zaranee utverzhdennyh v komitete Spletennyh Setej. Pervomu zhe
pokupatelyu,  mestnomu  prikazchiku  yuvelira  Karasevicha,  prishedshemu  smenyat'
dushelomovskuyu  na krovnye  imperialy, ob®yavili,  chto  zakon  novyj  grozitsya
vvestis' na Rusi: chtob  za dushelomovskuyu ne den'gi  otdavat', a samoe  dushu.
Bednyj  prikazchik  tak  i  ruhnul u prilavka,  nasilu  ego nastoem ovrazhnogo
nashatyrnika privesti v sebya udalos'. Potom priletel v svoem poganom vedre  -
zadvorkami, zadvorkami - nedodemon Purpuriu:  trebovalas' emu dlya  nevedomyh
celej  makintoshevskaya molyasina, dorogaya, svoloch' - gde tol'ko deneg na obmen
nabral?  Emu  Ariadna  vozvestila,  chto  zapret  na  Rusi  vvoditsya  na  vse
makintoshevskoe, budut vse perevedeny  v redingoty na goloe telo. Tut i vovse
konfuz sluchilsya: nedodemon ot uzhasa rassypalsya melkim  prahom, i ni privesti
ego  v  sebya, ni  iz  sebya  vyvesti  okazalos'  nevozmozhno  samymi  sil'nymi
sredstvami:  on prosto  ischez,  i hot'  plach'  teper',  hot' smejsya, hot'  k
Floride  Nakojskoj stupaj zakazyvat' moleben za... za  chto? Za vechnuyu pamyat'
nedodemonu Purpuriu s  pribaltijskoj familiej, hudozhniku  po  professii,  ne
russkomu,  ne pravoslavnomu i  ne cheloveku?..  Ariadna proklyala vse na svete
redingoty, podmela s pola melkij prah i v osobom pomojnom vedre v nuzhnik ego
otnesla. Horosho b,  esli  b na tom vse  konchilos' - no  segodnya byli Zelenye
Ferdinandy, i vsyakij norovil poradet' o  dushe, a  kak o  nej  poradeesh'  bez
molyasiny?..
     I  tut  nelegkaya prinesla  gostya  sovsem drugogo  poshiba,  pticu, mozhno
skazat', konkretno inogo poleta: v  molyasinnuyu lavku Ariadny pozhaloval lichno
gospodin procentshchik Zahar Fonranovich, veroispovedaniem pravoslavnyj, hot' iz
lyuteran,  neglasno predstavlyavshij v  Aryasine  mongol'skie interesy gospodina
Dorzha Gombozhava. Trebovalas'  gospodinu  Fonranovichu  namertvo zapreshchennaya k
obmenu  i radeniyu "poloumovskaya" molyasina,  na kotoroj  Kaveli  lupili  drug
druga  zheltymi kirpichami po  takim  mestam,  chto sram  o nih i pomyshlyat', ob
mestah etih.
     Privychno  ispolnyaya povelenie Spletennoj  Seti,  poobeshchala Ariadna takuyu
molyasinu dlya  takogo klienta, konechno,  poiskat', no vot  znaet li  gospodin
Fonranovich, chto vvoditsya  na Rusi s pervogo dekabrya novyj zakon: vseh,  kogo
zovut Zaharami, sobrat' v odno poselenie na Kamchatke,  da tam i prikovat' na
vremya  izverzheniya  vulkana  Klyuchevskaya  Sopka v  tochnosti  na  puti dvizheniya
lavovogo potoka?.. Svedeniya  sverhtochnye, iz  nadezhnyh ruk uslyshannye,  esli
nado, to mogu...
     CHto imenno v podtverzhdenie svoih slov mogla  proiznesti Ariadna - tak i
ostalos' neizvestnym, ibo ruhnul millionshchik kak podkoshennyj, da i otdal dushu
za korotkie sekundy; komu  otdal - to  nam  neizvestno, a  vot  sama Ariadna
vdrug uvidela,  kak  iz dal'nego  ugla  ee lichnoj  lavki,  pryamo  iz  steny,
vystupil nemolodoj  kazak  s shashkoj nagolo, sil'no nebrityj  i  ochen'  zloj;
otkuda-to znala ona, chto zayavilsya k nej lichno po molyasinnym. a to i po kakim
inym delam znamenityj kazak Kondratij Bulavin, pochti tri stoletiya tomu nazad
ochen' ogorchivshij  gosudarya Petra Alekseevicha  svoeyu,  skazhem  sovsem  myagko,
vnezapnost'yu.  Kazak  dostal  iz-za  poyasa  korotkuyu  vituyu plet'  s  chem-to
tyazhelym, vpletennym v konec  remeshka, i  zamahnulsya na  Ariadnu, ni slova ne
govorya,  chto-to, vidat',  imel on  v vidu -  no togo Ariadna  uzhe nikogda ne
uznala,  ibo vse-taki  kuda provornej  byla ona, chem  kazak Kondratij,  da i
gospodin  Fonranovich  teper'  mog podozhdat',  blago pereshel v  to sostoyanie,
kogda uzhe dazhe ne spesha pospeshat' ni k chemu.
     Ariadna vyletela iz  "Tovarov", sobstvennoj  molyasinnoj lavki,  gde shla
blizhe k vecheru eshche i torgovlya kosushkami i merzavchikami razlichnyh blagorodnyh
napitkov, pomyanula nedobrym  slovom Floridu Nakojskuyu i vsyu bezblagodatnost'
ee,  iz-za kotoroj topit'sya v Nakoe zapreshcheno obychayami,  bud' ty hot' knyaz',
hot' Idolishche, i poneslas' vdol' Aryasina Buyana po pravoj storone Tuchnoj Ryashki
k  Volge:  tam vse  bylo  mozhno, tam  protekala  mat' russkih rek i  nikakie
suevernye  zaprety dejstviya  ne  imeli.  S nedoumeniem smotreli  na  Ariadnu
gorozhane, a  s  osobennym  uzhasom  sozercali ee cherez okno novoj  prostornoj
masterskoj znamenitye aryasinskie vyvesochniki, Dementij i Florida Orlushiny, v
polnoj mere  vozdavshie  segodnya  dan' obryadu  prazdnika Zelenye Ferdinandy i
potomu  k stol' bystromu dvizheniyu, chtob, k  primeru,  Ariadnu  dognat' i  ot
nepopravimogo  postupka  uderzhat',   ne   sposobnye.  No  mchat'sya  do  Volgi
predstoyalo vse-taki celyh shest' verst, i kaby  ne duh pokojnogo  Fonranovicha
da ne prizrak kazaka Kondratiya,  Ariadna,  glyadish', do Volgi ne dobezhala by,
ostyla da i  vernulas' k ezhednevnoj rabote. V konce koncov, ona-to sluhi pod
lit'e antarkticheskih kolokolov  ne po  sobstvennoj iniciative raspuskala, na
to  byla   instrukciya  svyshe.  No  segodnya  Ariadna  videla  svoe  zhiznennoe
prednaznachenie  v odnom: dobezhat'  do  Volgi, nu,  i tam...  chto-nibud'. Tam
vidno budet, chto imenno.
     Dul syroj veter pozdnego noyabrya,  kogda Ariadna furiej proneslas' mezhdu
bashnyami "Groznye Ochi"  i vybezhala na dovol'no vysokij v  etom meste volzhskij
bereg  pravee  Polupostroennogo Mosta. Za  neshirokoj Volgoj  mayachili lukovki
cerkvej gorodka Upada, zvonili k obedne v YAkovl'-monastyre - no sluh Ariadny
byl zatvoren, a vzor otkazyvalsya sluzhit'  hozyajke. Lish' mysl', chto stoit ona
sejchas na  tom samom meste,  otkuda tysyachu  let  nazad byl poverzhen  Posvist
Okayannyj, vse zhe probilas' v zamutnennyj rassudok Ariadny - poetomu s obryva
prygat' ona ne stala.  Sami po sebe  podnyalis' ruki i zakryli ej lico, veter
rastrepal  sedeyushchuyu grivu volos, raspryamilis' skladki dradedamovogo plat'ya -
chto-to strannoe tvorilos' s Ariadnoj, i dazhe prizrak zlogo kazaka Kondratiya,
gnavshijsya za  molyasinshchicej, popyatilsya. Ariadna kamenela, podobno  skazochnomu
zveryu Indriku, vylezshemu iz-pod zemli na rechnoj bereg i nenarokom glyanuvshemu
na solnce. CHego tol'ko ne sluchaetsya na  prazdnik Zelenye Ferdinandy u nas na
Aryasinshchine!.. Bud'  v romane eshche nu hot' sto stranic  -  takoe mozhno bylo by
rasskazat'...   No  net.  Povestvovatel'  tradicionno  dostaet  pesochnicu  i
posypaet melkim peskom ispisannuyu stranicu, ibo rasskaz neumolimo blizitsya k
koncu,  a  chernila  dolzhny  prosohnut'.  I  lish'  sovershiv  onoe  mnogoumnoe
dejstvie,  povestvovatel' soobrazhaet, chto  posypal peskom  klaviaturu svoego
komp'yutera, i  nuzhno  zvat'  iskushennogo mastera,  kotoryj smozhet  komp'yuter
pochinit' - a v romane tem vremenem dobavitsya eshche neskol'ko stranic.
     No prezhde, chem prostit'sya s aryasinskim poberezh'em Volgi, nado napomnit'
vsyakomu,  komu  sluchit'sya  plyt' iz Tveri  k Astrahani, chto posle  sliyaniya s
polnovodnoyu  SHoshej nuzhno obratit' pochtitel'nyj vzor nalevo. Tam na nevysokom
utese  stoit  starinnaya  figura, oblomok skaly,  imenuemyj mestnymi zhitelyami
Skaloj Ariadny, nu,  a te, komu zakryt  dostup na Polupostroennyj most i net
puti na preslavnyj Aryasin Buyan,  zovut eto mesto po nevedomoj prichine Utesom
Stepana Razina. Mnogo utesov ostavil na levom beregu Volgi razbojnik Stepan,
na pravom oni tozhe est' -  no pervym po techeniyu Volgi chislyat kraevedy imenno
etot.  Odnako nam  s  chitatelem  ne  do  Stepana. Nam by knizhku  dopisat'  i
dochitat', da  v sleduyushchij  raz  ne  putat' komp'yuter s  listom  dragocennogo
telyach'ego pergamenta.
     Belye trehgorbye verblyudy, "zaki", pokachivayas',  ne toropyas', shli cherez
prostory velikogo bolota,  neuklonno  derzha kurs na  ostavshijsya za predelami
vydumki  dazhe  samyh ser'eznyh  polyarnikov YUgo-Zapadnyj polyus; verblyudy sami
znali  dorogu  na  Aryasinshchinu,  i  Kondratij  Haronovich  mog  nichego  im  ne
podskazyvat'.  Dorogu  vse perenosili  bolee  ili menee  horosho,  lish' cherta
Antibiotika vse vremya ukachivalo,  on  peregibalsya cherez perednij gorb svoego
"zaka" i  bleval;  eto  moglo  byt'  sledstviem  ne  verblyuzh'ej  bolezni,  -
dorozhnogo ukachivaniya, - a rezul'tatom voni,  kotoruyu volnami slal v bolotnyj
vozduh Kavel' Adamovich Glinskij "Istinnyj", vse  eshche ne snyatyj s Antibkinogo
roga: chertovar prikazal tashchit'  ego, kak na shampure, do  samoj masterskoj, i
prikaz polagalos' ispolnyat'.
     Puteshestvenniki,  vynuzhdenno razbitye na  pary, vyalo  peregovarivalis'.
Brat'ya  Immery molchali: im-to pohod  po  bolotu  byl vovse  neinteresen, ibo
vdol' topkogo levogo berega rodnogo Rifeya takoe boloto tyanulos'  v ih rodnoj
Kimmerii na sotni verst, tam sobirali klyukvu i mamontovye bivni, a voobshche-to
skuka byla smertnaya.  Fedor Kuz'mich i  akademik tozhe pochti ne razgovarivali:
pervyj s interesom oglyadyval  nevedomye kraya, vtoroj s neveroyatnoj skorost'yu
zanosil vpechatleniya  v putevoj dnevnik. Akademik bolee drugih zhdal poyavleniya
reki Psevdy.  On-to  napered zapisal vse sohranivshiesya  prorochestva  slavnoj
igumen'i  Agaptii, i  znal,  chto  ne  budet  zemle  Aryasinskoj pokoya, dokole
prishlye lyudi  Rossiyu  ne  otyshchut. YAsnoe delo, rech'  shla  imenno  o  bolotnom
gulyaj-gorode s  takim imenem: vse na Aryasinshchine  znali eto  prorochestvo,  da
tol'ko idti  iskat' etu  samuyu  Rossiyu durakov ne bylo:  vse  i vsegda  byli
zanyaty,  pleli kruzheva, varili varen'e, uchili starokimmerijskij yazyk, menyali
molyasiny,  byli  vstrevozheny  faktom  obreteniya  v  byvshej   Staropionerskoj
biblioteke  celyh  chetyreh noven'kih  ekzemplyarov  zagadochnoj knigi  "Naitie
Zazvonnoe", - slovom, vsem dela hvatalo, a na  bolote voleyu sud'by  okazalsya
tol'ko  belyj   karavan:  ne  schitaya  verblyudov  i  ih   vladyki,  Kondratiya
Haronovicha, lish' podmaster'e Davydka byl tut "iz mestnyh". Prochie stranniki,
ot kimmerijcev do urozhencev sela Znatnye Svahi, chto na Smolenshchine - vse byli
prishlye.  Hot' i ne puskaet zemlya  Aryasinskaya k sebe nikogo pochti, da tol'ko
stoit na teh, kogo vse-taki pustit. |tim ona i  po bolotu projti razreshit, i
v ogne sgoret'  ne dast. Tak eshche igumen'ya Agapitiya  predskazyvala, vot zhal',
chto zabyli vse ob etom.
     Davydka bezhal  ryadom  s  pervym verblyudom,  rezvo,  slovno  mal'chik  na
kartine velikogo hudozhnika  Surikova "Ee blagorodie boyarynya  Morozova edet v
gosti k akademiku matematiki toj zhe familii". Imenno on pervyj i uvidel, chto
karavanu   sejchas   pridetsya   sdelat'  peredyshku.  L'distaya  korka   bolota
obryvalas',  a  dal'she,  pregrazhdaya  strannikam  put',  protekala neshirokaya,
kristal'no-chistaya  reka.  Slovno  zatem  lish',  chtoby  nikakoj  strannik  ne
somnevalsya,  vozle  reki  lezhal zamshelyj kamen',  pohozhij na  analogichnyj  s
kartiny  velikogo  hudozhnika Vasnecova,  a na nem  chernymi bukvami bylo yasno
napisano:




     Na  drugoj  grani kamnya krasovalas' dovol'no  krivaya strela, a  pod nej
znachilos':


     -  Priehali,  -  so svyashchennym uzhasom  proiznes  Kondratij  Haronovich  i
sprygnul s verblyuda.
     - Nu, znachit, nam  vpravo. Ne mozhem zhe my, v samom  dele, ne posmotret'
na  takoj znamenityj gorod, -  razdumchivo proiznes Fedor Kuz'mich, - YA kak-to
dumal, chto eto legenda... i chto net nikakoj Rossii.
     - Kak vidite - est', - otkliknulsya Bogdan, - Mozhet, nam tuda i ne ochen'
nado, da reku-to vot, Kondratij Haronych, perejdut li nashi trehgorbye?
     - Boyus', Bogdan Arnol'dovich, mozhet, nam i vpryam' luchshe do goroda dojti.
Tam, glyadish', kakoj most est'. Ili reka pouzhe. Slovom, nam tuda.
     Verblyud,  shedshij  pervym, zadumchivo vskinul  golovu  i  smachno plyunul v
storonu "Goroda Rossii" -  slovno dorogu ukazal. Karavan  po etoj  doroge  i
dvinulsya.
     Poka  pejzazh  ne  menyalsya, tol'ko struilas'  po  levuyu ruku  neozhidanno
prozrachnaya reka, ne nanesennaya ni na odnu kartu. Kavel' Adamovich, priuchennyj
po  mestu  prezhnej  osnovnoj raboty  vse stavit'  pod  somnenie,  uzhe  hotel
vyskazat' mysl' - a ne ustarel li ukazatel', ne ugulyal li  za istekshie s ego
ustanovki  gody gulyaj-gorod v drugoe mesto, - kak gorod vystupil iz el'nika,
pred®yaviv karavanu vse srazu: doshchatye mostovye,  reznye nalichniki, raspisnye
kupola, pokosivshiesya  zabory, mrachnye labazy,  poblekshie vyveski,  gerani na
okoshkah i  mnogoe,  mnogoe  drugoe, chto voobshche-to bylo  vidano-perevidano  v
drugih mestah... no zdes' bylo kakim-to osobym, chut'-chut' otlichnym ot vsego,
popadavshegosya prezhde. Kazhdaya zastreha, kazhdaya zavalinka da i voobshche  vse tut
chut' li ne krichalo: "|to i est' Rossiya".
     -  Kto   by   somnevalsya,   -  tiho  probormotal   syn  otca-gurkha   i
materi-medsestry, chertovar Bogdan Arnol'dovich Tertychnyj.
     Karavan netoroplivo  v®ehal v gorod. Lyudi tut byli, hotya  i nemnogo. Na
lavochke  u  kryl'ca uhozhennogo, pokrytogo  zatejlivoj  rez'boj  doma,  sidel
malen'kij chelovek,  ves' ushedshij v chtenie  gazety. Kogda  verblyudy prohodili
mimo, akademik svesilsya so svoego, prishchurilsya i prochel nazvanie gazety:
     - ZHen'min'... zhibao. Odnako!..
     Sidevshij na lavochke chelovek v uzhase skomkal gazetu. Byl eto nikto inoj,
kak  staryj  nash znakomec  Vasilij Vasil'evich  Lo,  glava  kitajskoj  obshchiny
Aryasina i duhovnyj nastavnik fanzy "Gamyra", nikem na Aryasinshchine ne vidannyj
s samogo leta. Drat'sya odnomu protiv dvadcati semi, ne schitaya verblyudov, emu
bylo  yavno  nevygodno, da eshche i  Bogdan  nemedlenno uznal  v  lico zaklyatogo
vraga, otravivshego  svoimi  zhertvoprinosheniyami vse visokosnoe  leto.  Odnogo
takogo  vraga Bogdan  uzhe  vez  k  sebe domoj nanizannym na  rog  presvitera
Antibiotika. Vtorogo roga u Antibki, konechno, ne bylo, no u chertovara voobshche
ne  okazalos' vremeni  na razmyshleniya. Brosiv  gazetu, Vasilij Vasil'evich Lo
yurknul v  kalitku  i grohnul  tyazheloj shchekoldoj.  CHerez mgnoveniya  iz reznogo
domika  ponessya  grom  utvari:  vidimo,   okopavshiesya  tut   beglye  kitajcy
sobiralis' bezhat' dal'she.
     Verblyudam nikto ne dal prikaza ostanovit'sya, oni proshli  mimo, a Bogdan
sklonil  golovu k plechu, nemnogo podumal - i reshil plyunut'.  I kak tol'ko on
reshil  -  byl   emu   dan  znak:  pervyj  verblyud  karavana,  kak   i  vozle
kamnya-ukazatelya, povernul golovu - i plyunul. Ne figural'no, a na samom dele.
Pritom ne v storonu reznogo domika,  a vdal' po istoptannoj kurinymi sledami
zemlyanoj doroge: veroyatno, eto byl ego sposob ukazyvat' put'.
     Gorod  sostoyal iz  dvuh-treh  ulic, na perekrest'e  kotoryh  mozhno bylo
najti  chto-to  vrode  kazennyh  zdanij,  tut byli,  kazhetsya, kabak, pozharnaya
kalancha, pochta, policejskij uchastok. Za nizkim oknom v uchastke sidel rebenok
s neestestvenno bol'shoj golovoj, s derevyannoj lozhkoj  v ruke; lozhka medlenno
i tyazhelo otbivala po podokonniku tupoj ritm. Prochie doma na ulicah stoyali ne
po-sovremennomu, otnyud' ne  fasadami  naruzhu,  net: po dopetrovskoj tradicii
pryatalis' oni v glubine dvorov, ostavayas' pochti nevidimymi za serymi doskami
zaborov. Neuyutnyj eto  byl gorod. No lyudi v nem zhili,  dym struilsya iz trub,
pahlo  pechenym hlebom i gorelym musorom. S kolokolenki v obiteli plyl  tihij
zvon k vecherne.
     Na zabore  vozle kalanchi Bogdan zametil ogromnogo chernogo petuha. Takie
horosho obuchalis' astronomicheskomu kukarekaniyu, i chertovar podumal - "Nado by
vykupit'...".  Odnako petuh  podnyal  golovu,  zadral klyuv,  slovno sobirayas'
popit' vody, a potom gromko skazal:
     - YA - voron!
     Posle etogo  petuh  podprygnul  i vverh lapami  ischez za zaborom. Takoj
petuh dlya dressirovki uzhe ne godilsya. Ego uzhe kto-to drugoj vydressiroval.
     -  Fedor Kuz'mich, - tiho skazal akademik, - vam ne kazhetsya,  chto v etoj
samoj Rossii i ponimat'-to nechego? I vpolne mozhno domoj otpravlyat'sya?
     Starec  ogladil  bakenbardy,  potom  provel  ladon'yu  po  belomu   mehu
verblyuzh'ego gorba.
     - Vpolne, Gaspar Paktonievich. Nu, hoteli my s vami etu Rossiyu povidat'.
Potomu  kak byvaet  nechto, o chem govoryat  - "smotri,  vot eto novoe"...  Nu,
dal'she po tekstu. Povidali - i horosho.
     Putniki v®ehali na neshirokij mostik, perekinutyj vozle pozharnoj kalanchi
cherez  Psevdu,  i gorod  srazu  ostalsya gde-to  daleko  za spinoj.  Vse  ego
dostoprimechatel'nosti  byli  osmotreny,  i  ne stoilo  tratit' vremeni: doma
zhdali  trevozhashchiesya rodstvenniki, doma  zhdali dela. Myslyami chertovar byl uzhe
na rabote.
     Ferdinand, zelenaya zvezda, zorko sledil za sledovaniem belogo  karavana
cherez velikoe boloto. Karavanshchik Kondratij Haronovich sovershenno zrya opasalsya
reki  Psevdy:  segodnya  polagalos' ispolnyat'sya  primetam,  segodnya  verblyudy
proshli by po rechnoj vlage slovno posuhu. No i v  tom bedy net, chto  po mostu
pereshli.  Inoj  raz  cheloveku  spokojnej  lishnimi  chudesami  sebe  golovu ne
zabivat'.
     Ferdinand glyanul na zapad i uvidel,  kak  po Mozhajskomu shosse ot Moskvy
mchitsya s nedozvolennoj skorost'yu mashina  marki "fol'ksvagen-faeton", a za ee
rulem,  kusaya  guby  i shepcha bezzvuchnye  proklyatiya, raspolozhilsya neudachlivyj
kandidat v  rossijskie kanclery Andrej Kozel'cev, knyaz' Kurskij. Pohozhe, ego
begstvu iz Rossii veleno bylo  ne prepyatstvovat'.  No  ego sud'ba Ferdinanda
sovershenno ne interesovala.
     Karavan udalilsya v gushchu  osinovogo  lesa, elki popadat'sya perestali. Za
spinoj  karavana po  reke  Psevde  s  dikoj  rezvost'yu  proneslos' dolblenoe
koryto,  v nem  sidel dikij  muzhik Il'in i  greb lozhkami. Opyat' on  opozdal.
Opyat' ego nikto ne okliknul, ne sprosil, zachem  on grebet imenno lozhkami. Ot
obidy Il'in splyunul v reku i ischez vovse.
     Na  ploshchad' vozle kalanchi vyshel chelovek v shutovskom  kostyume, sshitom iz
dvuh polovin: levaya chast' ego byla zheltoj, pravaya -  krasnoj. Lico  cheloveka
bylo  razmalevano,  v  rukah  on  derzhal  staruyu  lyutnyu. CHelovek  prisel  na
zavalinku, zakinul nogu  na nogu, podstroil struny. Potom tiho zapel drevnij
skaz ot zhenskogo lica, prednaznachennyj tol'ko dlya etogo dnya v godu:
     Nu prosila zh ya, prosila zh ya vchera ego:
     "Ferdinand, ne ezdi ty v Saraevo..."
     Den' konchilsya, gorod zamknulsya,  elki vstali vokrug  nego  neprohodimoj
stenoj. Put' v Rossiyu otkryvaetsya tol'ko raz v godu, da i to idti etim putem
mozhno ne inache,  kak na trinadcati trehgorbyh  verblyudah, iz  kotoryh pervyj
nepremenno dolzhen umet' osobo tochno plevat'sya, a poslednij nepremenno obyazan
nesti  na svoih gorbah yunuyu  devstvennicu;  sledovat'  nado  v soprovozhdenii
vernogo, nepremenno begushchego po zemle slugi, cherta s odnim  rogom, akademika
s siyayushchej  lysinoj,  nikogo ne ubivshego cheloveka po  imeni Kavel',  a  takzhe
russkogo  carya  v  otstavke,  prichem  tol'ko pod zorkim  prismotrom  zelenoj
zvezdy, i nepremenno pospeshaya domoj, k rabote, kotoruyu  nikto i  nikogda  ne
sdelaet vmesto tebya.
     Ferdinand v poslednij  raz odobritel'no glyanul na  probirayushchijsya  cherez
boloto karavan  i na celyj god  udalilsya v glubiny nebes po  svoim  nebesnym
delam, povestvovat' o kotoryh mozhno  budet tol'ko v  sovershenno osobyj den',
pri osobyh obstoyatel'stvah, kotoryh zaranee znat' ne polagaetsya.
     Nastaet sumrak, i povestvovatel' prekrashchaet dozvolennye rechi.

     1996-2002




Last-modified: Mon, 06 Mar 2006 04:36:15 GMT
Ocenite etot tekst: