Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 39r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Evgenij Vitkovskij
     Email: polydeuk@mtu-net.ru
     WWW: http://poesis.guru.ru/poeti-poezia/vitkovskij/biograph.htm
     Date: 27 Nov 2001
---------------------------------------------------------------





     Neskol'ko  slov ot avtora nichego k  trehtomnomu romanu uzhe ne pribavyat,
no skazat' koe-chto neobhodimo. Ibo roman, dvigavshijsya ot pisatelya k chitatelyu
dvadcat' let, davno uzhe obrel  sobstvennuyu zhizn'. Ego neskol'ko raz prishlos'
perepisyvat': ryad  fantasticheskih  epizodov  stal  za  minuvshie  gody  takoj
skuchnoj  dejstvitel'nost'yu, chto  avtor sam nachal kazat'sya  sebe istoricheskim
pisatelem, - a na rol'  yasnovidca avtor menee vsego pretenduet,  - bol'no ne
hochetsya  byt' Kassandroj,  kotoruyu  pervuyu zhe  i  b'yut,  kogda  predskazanie
sbyvaetsya.
     Pered chitatelem - fantasticheskij roman,  napisannyj, kak schitaet avtor,
v principial'no novom zhanre: v zhanre realisticheskogo realizma.  Nazvanie eto
otnyud'  ne   tavtologichno:  dlya   togo,   chtoby  izobrazit'  okruzhayushchuyu  nas
dejstvitel'nost',   tradicionnyj    realizm    bessilen,   prostaya    zapis'
proishodyashchego vyglyadit nepomernym  preuvelicheniem, bumaga krasneet  i gotova
zagoret'sya.   Poetomu   avtor   ispol'zuet   vpolne  posledovatel'no   metod
"litotizacii"  - t. e. "preumen'sheniya", daby  opisyvaemye  sobytiya vyglyadeli
realisticheski. Otsyuda i nazvanie - REALISTICHESKIJ REALIZM.
     ZHanr ne  mozhet byt' polnost'yu  kristallizovan  v  svoem  pervom obraze.
Projdut  stoletiya,  na  polkah  bibliotek zapylyatsya tysyachi  bolee  ili menee
udachnyh proizvedenij, lish' ochen' i ochen' neskoro dolzhen vozniknut' poslednij
i  glavnyj  shedevr,  kotoryj  obespechit  zhanru  bessmertie:  kto-to  sozdast
ser'eznuyu, ves'ma  izdevatel'skuyu parodiyu na nego, i vot ona-to i posluzhit v
gryadushchih vekah garantom bessmertiya realisticheskogo realizma. Somnevayushchihsya v
etom predskazanii mogu lish'  otoslat'  k istorii literatury: mnogo li chitali
my rycarskih romanov? Zato vse chitali "Don-Kihota", a chto takoe "Don-Kihot",
kak ne  itogovoe,  vysshee  dostizhenie zhanra  -  parodiya, k  tomu zhe  otchasti
sochineniya  so skuki? Iz  nyneshnih vremen,  iz temnogo proshlogo, avtor "Pavla
Vtorogo"  shlet   v  mrachnoe,   otvratitel'noe   budushchee  avtoru   gryadushchego,
predpolozhim, "Don-Pablo" svoj pechal'nyj privet.
     ZHanr realisticheskogo realizma podrazumevaet ves'ma frivol'nye otnosheniya
s dejstvitel'nost'yu, i  dejstvitel'nost' uzhe  otomstila  avtoru: ona yavilas'
ego  pervym i glavnym  plagiatorom. Sravnitel'no  davno  napisannye stranicy
prishlos'  pri  otpravke  v pechat'  hot' nemnogo, no podpravlyat', ibo vymysel
stal  suhim reportazhem, a men'she  vsego avtora tyanulo  v zhurnalistiku.  No k
zhurnalistike tyagotela zhizn', i vot -  nalico pervyj  konflikt zhanra i zhizni:
nichego nel'zya pridumat'. Sochinyaj ne sochinyaj - vse sbudetsya. Poetomu, dorogoj
chitatel', prezhde chem nachinat' chitat' roman,  ne tol'ko perekrestis' na ikonu
v krasnom  uglu,  no vezhlivo  poklonis' visyashchemu,  konechno, v tvoej  komnate
portretu vserossijskogo vencenosca.
     Vprochem, kak ni  opredelyaj metod  i  zhanr,  roman  uzhe  napisan.  Pust'
chitatel' rassmatrivaet  ego  kak  fotografiyu  s  natury, kak "fentezi",  kak
sovremennyj plutovskoj roman - avtor na vse soglasen.
     V   sootvetstvii   s  trebovaniyami   realisticheskogo  realizma,   avtor
nastaivaet na tom,  chtoby vse nameki, associacii,  allyuzii,  zaimstvovaniya i
prochie elementy chitatel' schital namerennymi i umyshlennymi. Esli za kem-to iz
personazhej  voznikaet znakomyj chitatelyu proobraz - nu, znachit, imenno s nego
i pisalsya geroj.  V etom romane vse, vse - kak v  zhizni, tol'ko vo mnogo raz
preumen'sheno.
     Tak chto otnyud' ne klassicheskoe "Za mnoj, chitatel'!" predlagayu ya.
     YA  skromno  othozhu  na  shag  v  storonu  i  propuskayu  chitatelya vpered,
predlagaya emu byt' moim soavtorom, domyslivat' vse, chto zahochetsya.
     Dver' otkryta, dorogoj chitatel'. Milosti proshu.
     PUTEVODITELX PO ROMANU "PAVEL II"
     CHLENY  SEMXI DOMA "STARSHIH ROMANOVYH"  I  TE,  KTO  IMEET  K |TOMU DOMU
OTNOSHENIE:
     Fedor Kuz'mich, on zhe Aleksandr Pavlovich  Romanov,  v  proshlom  gosudar'
Aleksandr I, v dobrovol'noj otstavke,  chislitsya umershim, odnako  sluhu etomu
ni v  koem  sluchae  ne  sleduet verit', ne prochitav  hotya by pervye tri toma
romana.  Na  vsyakij  sluchaj  dolzhen poyasnit',  chto eto ne  sovsem  tot Fedor
Kuz'mich,  kotoryj  umer sperva v 1825  godu, potom v  1864 godu. Podrobnosti
smotri v romane!
     Aleksej Aleksandrovich Romanov,  syn poslednego ot ego suprugi Anastasii
Nikolaevny,  v  devichestve Skorobogatovoj,  nyne  davno  pokojnyj. V  romane
otsutstvuet. No mozhet eshche posmertno koe-chto prodemonstrirovat'.
     Elizaveta Grigor'evna Romanova, v devichestve Sviblova, zhena poslednego.
V romane otsutstvuet.
     Mihail Alekseevich  Romanov, syn  predydushchego, pogib ot ruk  bol'shevikov
pri nevyyasnennyh obstoyatel'stvah. V romane otsutstvuet, no  dlya knigi vazhen,
ibo na ego smert' otec glavnogo geroya ostavil ochen' mnogo otklikov.
     Anna  Vil'gel'movna  (devich'ya  familiya   neizvestna)   Romanova,   zhena
poslednego.  Izvestno,  chto  proishodilo  iz  neobychajno  znatnogo,  hotya  i
nemeckogo roda. Nelegal'no emigrirovala vmeste s docher'yu Aleksandroj  v 1918
godu. V romane otsutstvuet.
     Fedor  Mihajlovich  Romanov,  syn  M.A.Romanova,  prepodavatel'  russkoj
literatury v srednej shkole, umer tol'ko chto, odnako periodicheski daet o sebe
znat'.
     Rahil' Abramovna  Romanova, urozhdennaya  Kerzon, pervaya zhena poslednego,
umerla ochen' davno, v romane otsutstvuet.
     Valentina   Romanova   (devich'ya   familiya   neizvestna),  vtoraya   zhena
F.M.Romanova,  tozhe umerla  davno. V romane otsutstvuet, tochno izvestno, chto
byla znatnogo  dvoryanskogo roda samoe maloe - chislilas' v Barhatnoj knige, -
po krajnej mere posmertno.
     Larisa  Borisovna  Kolomiec,  rodu ne znatnogo, dobrachnaya  vozlyublennaya
poslednego, chto nachisto  otricaet (kak i ego otcovstvo po otnosheniyu k svoemu
synu, hotya analizy na gennom urovne govoryat obratnoe).  V romane prakticheski
otsutstvuet.
     Pavel Fedorovich Romanov,  syn  F.M.Romanova,  prepodavatel'  istorii  v
srednej shkole, osnovnoj k nachalu romana pretendent na rossijskij prestol, da
i voobshche - Pavel II.
     Ekaterina Vasil'evna  (Vlas'evna, Vil'gel'movna)  Romanova,  urozhdennaya
Bahman,  grazhdanskaya  zhena poslednego, v budushchem carica, no otnyud' ne po tem
prichinam, po kotorym mozhet ozhidat' chitatel'.
     Ee  rodnya:  Elizaveta  v Slavgorode, tetka  Marta, tetka  Mariya,  tetka
Gizella  (ta,  kotoraya maslo delaet), vse  -  Bahman,  v  romane prakticheski
otsutstvuyut, no chasto upominayutsya.
     Sof'ya  Fedorovna  Glushchenko, urozhdennaya Romanova,  starshaya sestra  Pavla
Romanova  (ot  pervogo  braka  otca).  ZHelayushchie   mogut  oznakomit'sya  s  ee
vneshnost'yu na izvestnoj kartine zapreshchennogo hudozhnika Repina.
     Solomon  Abramovich  Kerzon,  znatnyj  pushkinist,  dyadya  Sof'i  Glushchenko
(Romanovoj). Avtor  znamenitoj knigi  "Pushkin vokrug nas".  Umiraet  po hodu
romana. Voobshche-to spisan s odinnadcati real'nyh prototipov.
     Aleksandra  Mihajlovna  Romanova,  mladshaya  sestra  Fedora  Mihajlovicha
Romanova, uvezena za  granicu  v  detstve. Luchshe b ej v romane ne poyavlyat'sya
vovse, no nichego ne podelaesh': est'.
     Viktor  Pantelejmonovich Glushchenko,  direktor  avtohozyajstva,  muzh  Sof'i
Romanovoj.  Vsyu  zhizn' pytaetsya  opohmelit'sya, no  ochen'  uzh zdorovye u nego
geny.
     Vsevolod Viktorovich Glushchenko, syn poslednego ot pervogo braka  (mat'  -
znamenitaya kon'kobezhica). CHelovek o dvuh izmereniyah.
     Gelij  Stanislavovich  Koval'skij   (Romanov),   vnebrachnyj   syn  Sof'i
Romanovoj.  Sobstvenno,   lico   rodu   ne   sovsem  muzhskogo...  no  spishem
obstoyatel'stva, ibo on figura tragicheskaya.
     Stanislav Kazimirovich,  otec poslednego,  sorok  dnej  kak  pokojnyj  k
momentu, kogda mog by ponadobit'sya.
     Ivan Pavlovich Romanov, vnebrachnyj syn Pavla Fedorovicha Romanova, figura
bleklaya, no postepenno nabirayushchaya rascvetku.
     Alevtina Turoverova, mat' poslednego, kazach'ego rodu.
     Petr Fedorovich Kolomiec, vnebrachnyj syn  Fedora Mihajlovicha Romanova, v
romane prakticheski otsutstvuet, odnako ne sleduet dumat', chto on lishnij: eshche
prigoditsya.
     Nikita  Alekseevich  Romanov,  on  zhe Gromov,  on  zhe  Luka  Panteleevich
Radishchev, mladshij brat Mihaila Alekseevicha Romanova,  sokryvshijsya v 1918 godu
v Bryanskih lesah. Podarok dlya russkoj rechi, ibo imeet osobuyu professiyu.
     YAroslav-Georgij Nikitich Romanov, zakonnyj  syn  poslednego ot  venchanoj
zheny Ustin'i, nyne izvesten pod imenem Horhe  Roman'os,  - recenzenty romana
inogda nazyvayut ego "Tret'ya sila". Po-ispanski govorit bez akcenta.
     Georgij-YAroslav  Nikitich  Romanov,  mladshij   brat  poslednego,   ochen'
muzykalen i znaet sem' melodij dlya dudochki.
     Ustin'ya, urozhdennaya Zvereva, v  pervom  (necerkovnom) brake Sadko, zhena
knyazya Nikity, uzhas ch'ej zhizni ona i sostavlyaet.
     Klavdiya, doch' (starshaya)  poslednej  ot pervogo  (grazhdanskogo) braka so
Stepanom Sadko, zhenshchina moshchnaya, umelaya gadalka.
     Mnozhestvo nezakonnyh detej, dvojnikov, materej, otcov, zametnoj roli  v
povestvovanii ne igrayushchih.



     Artur  Forbs,  general,  avstraliec,  direktor  Centra   Paranormal'noj
Restavracii  Doma  Romanovyh  ("Koloradskogo centra"),  mormono-konfucianec,
telepat, no slabyj. Rabotu svoyu ne lyubit, no delaet horosho.
     Gerrit  van  Lennep, gollandec, prediktor.  Byvshij shahmatist, chto v ego
sud'be sygralo nekotoruyu rol'. Katolik.
     Dzheremi Uollas,  amerikanec, slepoj prediktor, davno pokojnyj. V romane
otsutstvuet,  hotya  mel'kaet  ten'yu.  Iniciator sozdaniya  Instituta  Forbsa.
Kvaker.
     Luidzhi Bustamante, ital'yanec, ochen'  sil'nyj mag,  chelovek mstitel'nyj.
Katolik.
     Aton Dzhekson, indeec-cheroki, telepat-netrezvovik, otchego i trezv byvaet
nechasto, - da i zachem by?
     Dzhuze  Kremona,  mal'tiec,  vampir,  oboroten',  master hudozhestvennogo
svista,  sm.  takzhe   v  razdele  "zhivye   trupy".  Harakter  imeet  legkij,
"sredizemnomorskij", otchego pochti vsemi lyubim.
     Mozes YAnovich Cukerman, evrej, mag, v proshlom sovetskij major.
     Tofare Tutuila, samoanec, mag, chudesa tvorit redko, neohotno i ne lyubit
odevat'sya ni vo chto, krome cvetochnyh girlyand.
     |berhard Gauzer, avstriec, master navazhdeniya, chudo-alkogolik, aseksual.
     Gerbert Kindzerski,  Rodzher,  Robert,  Brigitta,  |rna,  Lola (vmeste s
Gauzerom izvestny kak "Semero p'yanyh"). Prigodilis' odnazhdy  umeniem  svinej
pasti.
     Gospodin YAmaguti, yaponec, medium, - net slov, chtob ego opisyvat'.
     Dzhejms  Karrigan  Najpl, urozhenec YAmajki,  nezakonnyj  syn  znamenitogo
pisatelya-anonima, shpion, master svoego dela vo vseh otnosheniyah: pretenduet v
romane na rol' glavnogo geroya, no popadaet onomu  vsego lish' v luchshie druz'ya
i molochnye brat'ya.
     Dionisios Porfirios, grek, mnozhestvennyj oboroten', byvshij rukovoditel'
sektora transformacii, ushedshij na pensiyu i nepreryvno  s nee vozvrashchayushchijsya:
ne v silah on brosit' svoih, neobuchennyh, na proizvol sud'by.
     ZHan-Moris Rampal',  francuz, oboroten', tozhe mnogo chego bol'shoj master,
do serediny vtorogo  toma chelovek,  dal'she - nechto  kuda  bol'shee,  on zhe  -
Diriozavr,  v kakovom oblike opisat' ego uzhe mozhno ldish' kak nechto ogromnoe,
sumchatoe, zhenskogo roda i vertikal'nogo vzleta.
     Vaclav Aksentovich,  yakoby polyak, glava sektora  transformacii, na samom
dele sovetskij shpion general Artemij Hryashchenko, perebezhchik, proizvodel'.
     Mnozhestvo   magov,  teleportachej,   shpionov,   oborotnej,   referentov,
rukovoditelej, klerkov,  kur'erov i prochih, zametnoj roli v povestvovanii ne
igrayushchih.
     MINISTERSTVO BEZOPASNOJ GOSUDARSTVENNOSTI I TE, KTO K NEMU PRIMYKAET:
     Gleb  Leonidovich  Uglov,  polkovnik,  pozdnee  sumasshedshij  propovednik
ucheniya Svyatogo Zii Murtazova, pozdnee diplomat.
     Igor' Movsesovich  Arakelyan,  podpolkovnik,  zamestitel'  Uglova,  svoyak
svoego pryamogo nachal'nika i kulinar isklyuchitel'nyj.
     Natal'ya |duardovna, urozhdennaya Koryagina, zhena  poslednego. Nekogda byla
polnoj russkoj zhenshchinoj.
     Elena |duardovna SHelkovnikova, starshaya sestra poslednej,  zhena  Georgiya
SHelkovnikova.  Hot'  i  nemoloda,  no  ochen'  horosha  soboj,  glavnoe  zhe  -
predpriimchiva.
     Georgij  Davydovich  SHelkovnikov, zamestitel'  glavy Organizacii, mason,
Brat  CHervonec,  pozdnee kancler.  CHelovek ochen' tolstyj, imeet dva real'nyh
prototipa.
     Romeo Igorevich Arakelyan, starshij iz synovej Igorya Arakelyana.
     Timon, vtoroj syn.
     Cezar', tretij syn.
     Goracij, chetvertyj syn.
     |duard Feliksovich  Koryagin, otec Natal'i i Eleny, znatnyj specialist po
razvedeniyu popugaev,  vrach s zagranichnym diplomom,  steryj zek, v  masonskih
delah - brat Lat.
     Ziya  Mamedovich  Murtazov,  telepat-udarnik, krymskij tatarin.  Namertvo
prikovan k posteli.
     Zul'fiya, ego zhena.
     Ninel' Ziyaevna, ih doch', prorochica.
     Donya, doch' Rampalya i Hryashchenko,  nekotoroe vremya  svin'ya, pozzhe krasivaya
devushka, dazhe, govoryat, masonka.
     Mihail  Makarovich  Sinel'skij,  oficer-operativnik,  chelovek  p'yushchij  i
ispolnitel'nyj.
     Margarita Stepanovna Buldysheva, vdova, mat' poslednego.
     Valentin   Gavrilovich   Cybakov,  vrach-bal'neolog.   V   romane   pochti
otsutstvuet, no znamenit kak izobretatel' iskusstvennogo infarkta.
     Dmitrij Vladimirovich Suhopleshchenko, syn direktora sberkassy iz  Hohlomy,
bystro rastushchij v chinah oficer pri  SHelkovnikove, sperva kapitan,  potom vse
vyshe - do brigadira.
     Podpolkovnik Zaev,  beznadezhno ubityj utratoj CHernoj Magii. Pogibaet po
hodu romana.
     Valerian Ivanovich Abrikosov,  vladelec  sluzhebnoj  sobaki,  irlandskogo
ter'era po klichke Dushen'ka, mag-prediktor, avtor kul'tovyh knig "Nirvana"  i
"Pavana", polkovnik.
     Antonina  Evgrafona  SHtan, po novym dokumentam  Barykova, chashche  Ton'ka,
sotrudnica  Uglova  i Arakelyana;  sobstvenno,  glavnaya  geroinya  romana,  no
chitatelyu ob etom vremenno rekomenduetsya ne pomnit'.
     Tat'yana  Vajcyakauskajte  (urozhdennaya Pivovarova), ee podruga  po  roli,
chashe Tan'ka, v budushchem knyaginya Ledovitaya, po muzhu - Romanova.
     Vincas  Vajcyakauskas,  litovec,  letchik,  muzh   poslednej,   neschastnyj
chelovek.
     Ydrys |gemberdyevich Umeraliev, kirgiz,  gazoobraznyj oboroten', chelovek
vernyj kak hrebty Tyan'-SHanya.
     Mustafa  SHakirovich  Lamadzhanov,  literaturnyj negr; po ryadu  svedenij -
avtor "Pavla  Vtorogo" ili  kakoj-to  chasti  etoj  knigi.  Pod svoim  imenem
izvesten kak avtor znamenitoj voennoj pesni "Tuzhurka".
     UPOMINANAEMYE  CHLENY PRAVITELXSTVA, VSE  LISHNIE,  NO PERECHISLENY  ZDESX
ISTORICHESKOJ SPRAVEDLIVOSTI RADI:
     Il'ya Zaobskij, ministr bezopasnoj gosudarstvennosti.
     YUrij  Ivanovich  Saprykin,  general-major bezopasnoj  gosudarstvennosti,
pogibaet v hode romana.
     Liverij  Ustinovich  Vezleev,  marshal,  ministr  oborony, ochen'  staryj,
gorditsya tem, chto u nego trinadcat' ordenov Lenina.
     Ustin Feofilovich Kirpichnikov, ministr kul'tury.
     Paisij Sobachnikov, prezhnij ministr kul'tury.
     Filat Supov, glava nacional'noj politiki.
     Mar'ya Panfilovna, kto-to v pravitel'stve.
     Mikonij Filin, ministr inostrannyh del.
     Hruslov, glavnyj po ideologi, vo vtorom tome pomer.
     Kuropyatnikov, tozhe.
     Bludun, eshche ran'she.
     Darij SHkipitarskij, poslednij (chisto formal'nyj) gensek.
     Tankovoe vedomstvo:
     Ivistal  Maksimovich  Dulikov, marshal  bronetankovyh vojsk,  zamestitel'
ministra  oborony, syn  odnogo vazhnogo  geroya romana (o  chem sam ne znaet) i
otec drugogo, menee vazhnogo (ob etom ne znaet tozhe).
     Fadej Ivistalovich Dulikov,  ego  syn  (mat' - znamenitaya kon'kobezhica).
Izvesten takzhe pod drugim imenem.
     Avdej Vasil'ev, konyuh, sal'varsanskij rezident.
     Gornichnye, istopniki, sadovniki, povara i t.d.
     Vasilij Dokukov, admiral vozduhoplavatel'nyh vojsk.
     ZHiteli Sverdlovska:
     Petr  Veniaminovich Petrov, rabotnik  vinnogo magazina,  figura  gluboko
tragicheskaya.
     Boris  Borisovich,  invalid-otmorozok   Finskoj  kampanii,  p'et   pryamo
zheludkom.
     Brat'ya Tkachevy iz sosednego dvora, vrode by nep'yushchie.
     Leonid Robertovich Bercov, hvostovolog.
     Stepan  Sadko,  byvshij  zek,  nyne  sumasshedshij  i  psevdo-man'chzhurskij
psevdo-shpion.
     Huan Czy-yu, on zhe Lhamzhavyn Gomboev, kitajskij shpion.
     Lyusya, ego sozhitel'nica i mat' ne menee chem troih ego detej.
     ZHiteli sela Nizhneblagodatskogo (Zaryad'ya-Blagodatskogo):
     Nastas'ya, ona zhe pochtal'onsha Alena Suhareva.
     Nastas'ya, ona zhe Polina Bashkina.
     Nastas'ya, ona zhe Nastas'ya Bashkina.
     Nastas'ya, ona zhe Nastas'ya Korobova.
     Nastas'ya, ona zhe Stepanida, babushka poslednej.
     Nastas'ya, ona zhe Dar'ya Telyatnikova.
     Nastas'ya, ona zhe staraya dura Palmazeiha.
     Nastas'ya, ona zhe Dar'ya Baturina.
     Nastas'ya, ona zhe Klavdiya Lutohina.
     Nastas'ya, ona zhe Nastas'ya Barkasnikova.
     Nastas'ya, po familii Luchkina.
     Nastas'ya, zhena Antona-krovel'shika.
     Nastas'ya Nebezyzvestnaya, masterica po rastoptuham.
     Nastas'ya, ona zhe Bombardychiha.
     Nastas'ya, ona zhe Fevroniya Kuz'minichna, v prostorechii Hivrya.
     Nastas'ya, ona zhe Mariya Mohnacheva (sm.volki), po muzhu Volchek.
     Nastas'ya Stravusiha, v  proshlom  Gryaznuha,  propadaet v  |gejskom more,
nahoditsya vozle Kejptauna i tam prihoditsya k mestu.
     Sokol'nik Il'ich Hivrin, pribludnyj cygan.
     Nikolaj  YUr'evich, predsedatel'  kolhoza,  syn Natal'i  Barkasnikovoj  i
snosharya.
     Vasilij Filippovich, kuznec, "Bombarda".
     Anton, krovel'shchik.
     Starik Matvej, razvodyashchij indeek.
     Marfa Lukinichna, doch' popa-neprotivlenca, pivovarsha.
     Matrena Lukinichna, sestra poslednej.
     Otec Vikentij Moshcheobryashchenskij, sel'skij svyashchenik.
     Obitateli  kommunalki na  Molchanovke i (pozdnee  i ne vse)  osobnyaka  v
Starokonyushennom:
     Bella YAnovna Cukerman, iz Bresta, sestra maga Cukermana.
     Ispanskij kommunist na stremyanke, dever' Belly YAnovny.
     Ego pasynok dlya igry v shashki.
     Abdulla, kuhonnyj muzhik.
     Mariya Kazimirovna Koval'skaya, tozhe iz Bresta, - ee brat Mozes perebezhal
k amerikancam.
     Iuda Ivanovna, doch' roditelej-bezbozhnikov,  mashinistka-nadomnica,  lico
ochen' epizodicheskoe i k osobnyaku ne osobo otnosyashcheesya.
     Klyul' Dzheremi, psevdo-chukcha, na samom dele aleut-separatist, shpion.
     Golubye:
     Akim  Paragvaev,  znamenityj  kinorezhisser,  hozyain  kvartiry No 73.  V
romane otsutstvuet i rolej ne igraet.
     Milada Poloveckij,  staraya,  uvyadshaya,  no  eshche  sohranivshaya svoj aromat
hrizantema, lejtenant, potom vyshe. Mason - Brat Kuna.
     Anatolij  Markovich Ivning,  v dalekom budushchem poluchit prozvizhe ZHeleznyj
Hromec, a poka hromaet i tol'ko.
     Sara (Vladislav Arsenovich), kinorezhisser, nauchnik i popnik.
     Karolina,  Anzhelika,  Fatamorgana  i prochaya  golubaya  massovka, kotoruyu
chitatel'  vorlen   dopolnyat'  lyubymi  imenami   (zhenskimi),  kotorye  sumeet
vspomnit' ili sochinit').
     Masony:
     Vladimir  Gercevich Gorobec,  brat Stol'nik,  verhovnyj mason vseh  treh
glavnyh lozh Moskvy, dannyh o proishozhdenii net.
     Kompozitor Ferdinand Melkumyan, Brat Imperial, general.
     Brat CHetvertnoj, direktor Mosoblknigotorga.
     Brat Poltinnik, v proshlom izvestnyj sportivnyj kommentator.
     Brat Pyatialtynnyj, direktor odnogo iz moskovskih rynkov.
     Bibisara  Majrikeeva, celitel'nica, masonsha,  priugotovitel'-Vreditel',
Sestrobrat Uzhasa.
     Hamfri Ivanov, ekstrasens-psihopat, sekretar'-vreditel'.
     Baba Lelya, ritor-vitiya
     Prohor  Benediktovich  (hamit  iz  CDL),  lichnost'  vpolne istoricheskaya,
evrej, no pravoslavnyj.
     Grazhdane gosudarstva Sal'varsan:
     |rmano del' Pueblo, po prozvishchu Brat Naroda, ubit ledyanym meteoritom. V
romane otsutstvuet, no imeet shodstvo s real'nym licom.
     Domestiko Dolmetcher, kreol, restorator, posol Dominiki v Sal'varsane, a
takzhe posol  Sal'varsana v Rossijskoj imperii, YUgoslavii  i  drugih stranah,
mason, Brat Cehin; voobshche-to avtoportret avtora romana, no idealizirovannyj.
     Marsel'-Bertran Union, zhrec-vuduist, general.
     Benito   Fruktuoso   Kornudo,  diktator,   davno  svergnut,  v   romane
otsutstvuet, no imya u nego krasivoe.
     Tonto de Kapirote, verhovnyj zhrec Muskarito.
     Mariya-Lusiya, znamenitaya bandersha.
     Mama Del'mira (Del'mira Ferrea), prestarelaya kuroizobrazitel'nica.
     Umberto, pumoroten' iz plemeni yaguacho.
     ZHiteli Villy Pushechnikova:
     Aleksej  Pushechnikov, russkij  pisatel', laureat  Nobelevskoj  premii. V
Sal'varsane nikogda  ne  byl, no  prezident verit, chto kogda-nibud' priedet,
ibo Pushechnikov udostoen zvaniya Pochetnogo grazhdanina Sal'varsana.
     Merlin (na samom dele - |dmund)  Fejhoev, sekretar' Pushechnikova,  borec
za prava sovetskih negrov.
     ZHiteli nezavisimoj Grenlandii:
     |l'mar   Tule,   eks-prezident,   vposledstvii  posol  Sal'varsana   na
Klippertone i Kergelene
     Sendre Upernavik, poslednij prezident Grenlandii.
     Nikanor Bezrednyh (Bezrodnyh, Bezvrednyh), politicheskij bezhenec, pervyj
imperator Grenlandskoj Imperii
     Ego zhena, kazachka.
     Pervaya doch', alkogolichka.
     Vtoraya doch', alkogolichka, kollekcioniruet malahitovye shkatulki.
     Tret'ya doch' Dar'ya, alkogolichka, nezamuzhnyaya do vremeni.
     CHetvertaya doch',alkogolichka.
     Pervyj zyat', meksikanec.
     Vtoroj zyat', Van'ka iz Vyaznikov, dressirovshchik sterlyadej.
     Samyj mladshij zyat' Ali, negr, iz kakoj strany - ne pomnit.
     Milicionery i pribivshiesya k nim:
     Leonid Ivanovich, milicioner  iz Nizhneblagodatskogo, chelovek prishlyj,  v
lagere neozhidaano - pahan baraka.
     Gebe (Glavnyj Bludodej), pahan v drugom barake, lyudoed,  umeet igrat' v
bridzh. byvshij chempion |stonii po onomu.
     Aleksej  Trofimovich  SHCHapovatyj,  iz  Sverdlovska,  v  budushchem  Gospodin
Moskovskij.
     Grigorij Ivanovich Dnepr (Dunch-Duhonich), specpredst iz Kostromy.
     Imant  Zaslavskis, chahotochnyj  radist, v  proshlom kander, syn latyshskih
strelkov.
     Partugalska (Girin), osvedomitel', latinist.
     Milicioner ot Kanadskogo posol'stva - lyubitel' zhurnalov i zvezd.
     Milicioner ot Kanadskogo posol'stva  - lyubitel' hokkeya i klast' babu na
stol, on zhe Kanada (smenshchik predydushchego).
     Polovoj demokrat s odnim glazom (iz Krasnosel'kupa), nu nikak ne pahan,
on zhe Mulynda.
     Nikolaj Platonovich Fivejskij, zam. Dnepra.
     Tehnichnyj  Muzhik,  syn  Snosharya, prisutstvuet  tol'ko  v  vospominaniyah
Imanta, no spisan s natury.
     Sotrudniki Moskovskogo zooparka:
     YUrij Arsen'evich  SHCHenkov (Sviblov),  graf, smotritel' bronenoscev,  drug
|.F.Koryagina, chto vazhno dlya romana.
     Istrat  Natanovich Mendosa, press-sekretar', pochti  chto s natury spisan,
no vnesena odna popravka, o kotoroj chitatel' mozhet dazhe ne gadat'.
     Troe  L'vovichej (Lev,  Arij, Serafim, - poslednij tot,  chto nabil mordu
kobre,  p'yushchij za  devyat' CHinov Angel'skih,  - a k  nim  eshche i nekomplektnyj
Ruvim L'vovich i ovcebyk s toj zhe klichkoj Serafim).
     Belospinnyj samec gorilly po klichke Robert Frost.
     Kondor Gulya.
     Borodavochnik i prochie svin'i.
     Inye obitateli  zooparka, stydlivo  v romane ne upomyanutye, no  bez nih
roman nikogda ne byl by napisan.
     SOBAKI:
     S/b (sluzhebno-brodyachij) Volodya, staryj kobel', no  silu hranit nemaluyu;
sperva kapitan, pozzhe ara.
     S/b Vitya,  ego  vnuk  (to li vnuchatyj plemyannik),  muzykal'no odarennyj
pes.
     Russkij  spaniel'  Mit'ka, lyubimyj  pes Pavla  Romanova,  s®evshij chast'
arhiva  F.M.Romanova; osnovnuyu chast'  romana  provodit v holodil'nike,  da i
voobshe zametnoj roli v knige ne igraet.
     CHetvero  meksikanskih bessherstyh  sobak pri Atone Dzheksone: vse  godye,
goryachie i nepolnozubye. Zametnoj roli v knige ne igrayut.
     Dushen'ka,  irlandskaya  ter'er,  sluzhebnaya  suka, kormilica  Abrikosova,
nekotoroe vremya - podruga Volodi.
     Volki (vse - oborotni):
     Babushka Serko.
     Timur Volchek, nezhenatyj.
     ego dvoyurodnye brat'ya:
     Artem Volkov, zhenatyj na lisobabe.
     Timofej Volkov.
     Anfisa Makarovna, ego zhena, buhgalter.
     Antip Volkov.
     Pelageya, ego zhena.
     Anton Volkov.
     Varvara, ego zhena.
     Kondrat Volkov.
     Akulina, ego zhena.
     Eshche chetvero brat'ev-Volkovyh, nepoimenovannyh, ih zheny.
     Glafira, Efrosin'ya, Klavdiya, Aksin'ya.
     Pri volkah:
     Tyul'ka (Tyul'pan), ne volk vovse, sudomoj.
     Stepanida Patrikeevna (Stesha), zhena Artema Volcheka, lisa.
     Popugai (vse - giacintovye ara):
     Rybunya (starshij).
     Mihasya (syn poslednego, rynochnyj obrazec).
     Pushisha (upotreblyaem Timonom Arakelyanom kak magnitofon).
     Beatrissa (starshaya).
     Kunigunda.
     Rozalinda.
     Laks, popugaj miss Norman.
     ZHivye pokojniki:
     Oleksandr  Oleksandrovich  Gribashchuk,  pervyj  sekretar'  Kirovogradskogo
obkoma KPSS.
     Eremej Metallov, chlen KPSS s 1885 goda, chistyj dushoj kommunist.
     Hlystovskij, recidivist s SHentarskih ostrovov.
     Bezmymyannyj prah iz kremlevskoj steny.
     Dzhuze Kremona - sm. sredi geroev Instituta Forbsa
     Pisateli:
     Petr Podunin, umer tol'ko chto, v romane otsutstvuet.
     Vitalij Muhol' (Muhl'), pisatel'-ozarenec, upomyanut sluchajno.
     Sidor Markipanovich  (Isidor  Duppius)  Valovoj,  poet-mutator, metis po
nacional'nosti.
     Diriozavr - sm. Rampal' ZHan-Moris
     V epizodah:
     Hur Sigurdsson, znamenityj puteshestvennik.
     Nikita Glyuk, koldun, vladelec magazina "Kaducejnye tovary".
     ZHyul' Bert'e, byvshij posol Lyuksemburga v SSSR.
     Fedor Frizin iz Borisoglebska, popugajshchik po linii zhako.
     Adelaida van Patmos, sotrudnica "Golosa Ameriki".
     Al'fred Hotinskij, rukovoditel' ansamblya koz-bayanistok.
     Osval'd Vroblevskij, professor Garvarda,  avtor  knig  "Fedor  Kuz'mich:
konec tajny" i "Anastasiya", eshche dvadcati romanov seriala "Starshie Romanovy",
amerikanskij pisatel'.
     Polkovnik Dzhanelidze. V romane otsutstvuet.
     Sakarias Al'varado, diktator Strany Velikogo Admirala,  iz chuzhoj knigi,
v romane otsutstvuet.
     Tabata Da Mullong, metatel'nica molota iz Nizhnej Zombii.
     Abdul Abdurahmanov, sovetolog, v romane pochti otsutstvuet.
     Brat  Grosh,  mason,  sekretar'  prediktora Klasa  dyu  Tojta,  v  romane
otsutstvuet.
     Hulio Spirohet, prestarelyj diktator Ochen' Dlinnoj Strany.
     |rlik-Han, altajskij d'yavol.
     Maks Aronovich SHips, dirizher orkestra im.Aleksandrova.
     Ichok Bobrineckij, kommunist.
     Orest Nepotrebnyj, skul'ptor po nadgrobiyam.
     Gavriil  Nazarovich  Buhteev,  polkovnik, nachal'nik  rezervnoj  aviabazy
Troickogo ispytatel'nogo aerodroma, mason.
     |dmund Nikodimovich Armanov, glava russkih fashistov, neudachnik.
     Isaak Matveev, legendarnyj ajsor-syshchik.
     Fotij, mitropolit Opon'skij i Kitezhskij.
     Luiza Gasparini, o kotoroj luchshe uznavat' iz romana, chem iz annotacii.
     Vil'gel'm Erofeevich Sbitnev, ober-blazoner Rossii.
     Tadeush Vardovskij, milliarder.
     Miss Norman, gadal'shchica v Anglii.
     Mihail  Deryuzhnikov,  v  proshlom  zavuch  shkoly  Pavla, zatem  Tambovskij
general-gubernator, pozdnee uznik |malirovannaya Maska, V romane otsutstvuet.
     Dosifej Stavraki, ober-prokuror.
     Neizvestnyj molodoj chelovek s toporom (v Pitere).
     A takzhe:
     Milicionery,  uchenye,  mediki,  kolduny,  artisty, posetiteli  traktira
"Gatchina",  pisateli,  zhiteli  Alyaski,  ryndy,  skopcy-subbotniki, poruchiki,
rybovody, zherebcy, skopcy, pevcy,  volki, lisy, diplomaty, kreoly s  Alyaski,
mitropolity, artisty, ryby, kury, petuhi, aisty i zhivye pokojniki.

     ...tolkovyj  i  sposobnyj,  so  znachkom,  vozrazhaya  tovarishcham,  kotorym
kazalos'  ni k chemu znat' takie  grammaticheskie tonkosti,  kak  skazuemoe  i
podlezhashchee, skazal ne  bez serdca: "Esli my svoj rodnoj yazyk ne budem znat',
to dojdem i do togo, chto poteryaem i svoyu  pravoslavnuyu veru i krest snimem s
shei, kakie zhe my posle etogo kommunisty?"
     ALEKSEJ REMIZOV.
     VZVIHRENNAYA RUSX,1924




     I ne odno sokrovishche, byt' mozhet,
     Minuya vnukov, k pravnukam ujdet...
     O.MANDELXSHTAM

     Otca pohoronili v samom nachale sentyabrya. Umer on v  bol'nice, govorili,
chto legko, vo sne - skazalos' bol'noe serdce. Deneg na pohorony, osobenno na
pominki, ushlo poryadochno, no  Pavlu bylo ne zhalko, otca on lyubil; k tomu zhe i
Pavel, i  Sof'ya unasledovali ot nego  po  solidnomu  srochnomu  vkladu, okolo
vos'mi  tysyach  kazhdyj. Skupovatyj  otec  kopil  vsyu zhizn', i  "vse -  vam  -
ostanetsya"  v eti  sentyabr'skie  dni  obleklos' toshchej  plot'yu  zaveshchatel'noj
sberknizhki.
     Na pominkah mnogo pili, dolgo i prochuvstvovanno  povtoryali, chto  "Fedor
Mihajlovich  vsyu zhizn' byl istinnym  pedagogom  - i  etim  vse skazano",  chto
"Fedor Mihajlovich vsyu zhizn' stoyal na postu nastoyashchego sovetskogo uchitelya", -
raznoe  drugoe  v  tom  zhe  duhe.  Pavel  i ego zhena Katya myli  posudu posle
pominok, obsuzhdaya vozmozhnost'  vstat'  v ochered'  na "Nivu",  - pravda,  eshche
dozanyat' nado  nemnogo, - no  u Sof'i prosit' bylo yavno bespolezno, ona malo
togo chto posudu myt' ne pomogla, a  slinyala s serediny pominok s blagovernym
Viktorom,  - no do  togo uspela  proest' Pavlu i Kate  plesh' za  neekonomnyj
myasnoj pirog s  hrenom, "ispechennyj  v chest' ohotnich'ih strastej pokojnogo",
na  kotoryj, po mneniyu Sof'i, mozhno bylo  by poehat' v Chaltubo. Da i voobshche
Sof'ya zayavila pryamo, chto ostavit den'gi na srochnom vklade.
     Sobstvenno, Pavla  i  Sof'yu teper' nichto  ne  svyazyvalo.  Ona byla  ego
sestroj tol'ko po otcu;  ee mat', pervaya zhena otca, Rahil' Abramovna, umerla
cherez dve  nedeli posle  rodov.  Eshche  cherez shestnadcat' mesyacev  vtoraya zhena
otca,  Valentina, vyjdya iz  roddoma s malen'kim Pavlom, zanyalas' vospitaniem
oboih detej.
     Sekreta  ne poluchilos':  s samogo rannego detstva Pavel i  Sof'ya znali,
chto mamy u nih raznye.  I ochen' rano zatlel v dushe Pavla nehoroshij  ogonek -
ego mat'  tozhe umerla,  otec  yavno lyubil dochku bol'she, nezheli syna, pri etom
Sof'ya schitala svoego mladshego brata sushchim nichtozhestvom.
     Pered  samym  snyatiem   kukuruznogo  prem'era  Pavel  poluchil  v  shkole
attestat, otsluzhil pakostnuyu nestroevuyu, postupil  v pedagogicheskij. Ele-ele
okonchil i poshel rabotat'  v  tu zhe shkolu, chto i  otec, tol'ko tot prepodaval
literaturu, a  syn - istoriyu. Pavel zhenilsya, no detej kak-to ne  namechalos',
zhili  vtroem  -  Fedor Mihajlovich i syn s nevestkoj. Sof'ya ushla zamuzh, kogda
Pavel byl  eshche v  institute,  i prozhivala s  muzhem - starshe  ee  let edak na
poltora desyatka, Viktorom Glushchenko, direktorom avtohozyajstva. U nee detej  -
delikatno govorya,  oficial'nyh  - tozhe ne  bylo,  a syn  Glushchenko ot pervogo
braka, Vsevolod, k momentu  smerti Fedora  Mihajlovicha otbyval  odinnadcatyj
god ispravitel'no-trudovyh rabot  za nekuyu oshibku yunosti,  o  kotoroj  sluhi
hodili samye raznorechivye - ne to on otdelenie milicii ograbil, ne to gruppu
milicionerov  iznasiloval.  Pavel,  vo  vremya  soversheniya  onyh  neveroyatnyh
sobytij sdavavshij ekzameny za chetvertyj kurs, vovse ni v  chem razobrat'sya ne
mog, no znal, chto Glushchenko publichno ot syna otreksya. Znal i to, chto Glushchenko
panicheski boitsya vozvrashcheniya  syna, kotoromu k otbytiyu polnogo sroka  dolzhno
bylo stuknut' nepolnyh tridcat' tri goda.
     SHkol'niki  starshih  klassov,   vot  uzhe  desyat'  let   prohodivshie  pod
rukovodstvom   Fedora  Mihajlovicha  "Prestuplenie  i   nakazanie"  (do  togo
Dostoevskij v programme otsutstvoval vovse), iz pokoleniya v  pokolenie zvali
ego bezobidnym  prozvishchem  "Dostoevich". Sovpadenie imeni i otchestva  kak  by
pereveshivalo bescvetnuyu familiyu,  ona othodila na zadnij plan, v prozvishcha ne
prosilas'.  Ne  to  poluchilos'  s synom. Prepodavatel' istorii  P.F. Romanov
skoro i edinodushno byl prozvan "Pavel Vtoroj". Osoboj populyarnosti  prozvishche
ne imelo: izyskanno  chereschur  i  umu prostogo  shkol'nika  nedostupno. Zlilo
tol'ko otchego-to otca.
     Otec kopil  den'gi  -  yasnoe delo, ne iz  uchitel'skogo  zhalovaniya.  Vse
svobodnoe ot raboty i  ohotnich'ih sezonov  vremya on  posvyashchal glavnoj  svoej
strasti  -  hudozhestvennoj rez'be po risovomu  zernu.  Vygravirovannye im na
risovom zernyshke,  a to i na  vos'mushke takovogo,  teksty  "Internacionala",
Kommunisticheskogo Manifesta, statej  Michurina, Gor'kogo, Stalina, a  pozdnee
"Slova o polku  Igoreve",  "Terkina  na  tom  svete",  "Sud'by  cheloveka"  i
"Kashtanki" prinosili emu beschislennye gramoty VSHV (pozdnee - VDNH) i raznyh
drugih vystavok.  Skazhem, trudno li bylo  narodnomu umel'cu-samouchke  Fedoru
Romanovu, proslyshav,  chto vo Frunze  otkryvaetsya  respublikanskaya  vystavka,
poslat' ej v podarok kakoe-nibud' samoe luchshee stihotvorenie  velikogo akyna
Toktogula na yazyke originala, snabzhennoe portretom avtora, ne ochen', pravda,
pohozhim,   -  otec  risoval  ves'ma  sredne,  -  na  polovinke  tam  ili  na
tridcatidvushke;  za  podarkom  neizmenno  sledovala  premiya, a za premiej  -
odin-dva horosho  oplachivaemyh zakaza. Vot ot  etih-to premij,  a poroyu  i ot
prodazhi svoih shedevrov i poluchal Fedor  Romanov te den'gi,  kotoryh  hvatilo
emu na pokupku novogo ruzh'ya, porodistogo shchenka nastoyashchego russkogo spanielya,
na vtoroj mikroskop,  glavnoe zhe -  na sberknizhku "vse - vam  -  ostanetsya",
tochnej  na  dve sberknizhki, ibo ne edinozhdy  dovodilos'  Pavlu slyshat',  chto
bolee vsego na svete ne  hotel by otec, chtoby deti peressorilis'  posle  ego
smerti. Oni,  vprochem,  peressorilis'  gorazdo ran'she, a iz-za  chego  -  tak
vernej  vsego iz-za  togo, chto  "slovo  po  slovu - bannikom  po stolu", kak
vyrazhalsya  Viktor  Glushchenko, puskayas' zatem  v dolgie ob®yasneniya, chto  takoe
bannik.
     O  rannem otrezke zhizni otca  Pavel znal  sovsem  malo. Iz  togo, o chem
roditel' raz  v god  progovarivalsya, Pavel  uyasnil,  chto rodilsya  papasha  za
neskol'ko let  do revolyucii, v sem'e sel'skogo,  chto  li, uchitelya,  chto deda
zvali Mihail Alekseevich, i chto pogib ded pri kakih-to temnyh obstoyatel'stvah
v 1918 godu.  Sudya po ploho skryvaemoj zlosti, s kakoj otec proiznosil slovo
"pogib",  Pavel dogadalsya, chto deda, pohozhe,  rasstrelyali. Dal'she sprashivat'
bylo bespolezno, drugih zhe rodstvennikov u Romanovyh ne imelos'.
     Vprochem,  goda za tri do konchiny Fedora Mihajlovicha uverennost' Pavla v
tom,  chto nikakih rodstvennikov u nego bol'she net,  pokolebalas'.  Pochtal'on
vruchil  otcu neobychnoj  formy  goluboj konvert bez familii adresata, no s ih
adresom -  Vostochnaya, 15.  Vnutri  lezhal plotnyj  kusochek  kartona, i na nem
stoyala odna fraza po-russki, pechatnymi bukvami:
     "Soobshchite, chto izvestno o  sud'be Mihaila A. Romanova i ego syna Fedora
po adresu: London..."
     Adres  Pavel  prochest'   ne  uspel,  no  zametil,  chto  ruki  u  Fedora
Mihajlovicha zadrozhali.  Otca  on  izuchil  horosho, ne  zadal  emu  ni edinogo
voprosa. CHerez chas otec ne vyderzhal sam.
     - Pomnish'  pis'mo? -  sprosil  on,  kogda Katya vyshla  v magaziny. - |to
tetka tvoya ob®yavilas', Aleksandra. YA-to dumal, ee na  svete davno net. Reshil
- otvechat' ne budu. Ty kak?
     -  Ne  otvechaj,  esli  ne hochetsya,  -  skazal  Pavel  s  vidom  polnogo
ravnodushiya, chto i vozymelo  svoe dejstvie;  otec  razgovora  ne oborval, kak
sdelal by v lyuboj drugoj raz, a prodolzhil:
     - Ona ved' s otcom  vmeste pogibla. YA tak dumal. Govorili, chto zhiva. Ne
veril. I s anketami chto teper' delat'? Uznayut ved'.
     - Naschet rodstvennikov za granicej?
     |to byla  promashka,  nado by  v razgovore  s otcom nichego ne  ponimat',
sidet' pen' pnem,  togda, glyadish', on o chem-nibud' i eshche progovorilsya by. No
otec, vidimo,  tut zhe prinyal kakoe-to reshenie, a stalo  byt' - i obsuzhdat' s
synom bylo bol'she nechego.  Pozzhe  vel on sebya  tak,  slovno  ni  pis'ma,  ni
razgovora ne bylo. Pristupil k  novoj  rabote: rezal na risovom  zerne tekst
sohranivshihsya   otryvkov  desyatoj,  unichtozhennoj  glavy  "Evgeniya  Onegina".
Kazalos', rabota ne  tol'ko vsecelo poglotila ego, no v nej nahodil  on sily
spravlyat'sya  reshitel'no so vsem,  dazhe s  pristupami stenokardii.  Dvuh-treh
minut  vozle  stolika s  mikroskopami hvatalo  emu,  chtoby serdce otpustilo.
Otchego-to  stroki Pushkina,  kotorye  sam  Fedor Mihajlovich nazyval ne samymi
sil'nymi, stali ego poslednim zhiznennym utesheniem.
     Risovye  zanyatiya ne prinesli  otcu semejnogo uvazheniya.  Davno  pokojnaya
Valentina lyubila povtoryat' o muzhe: "Velik v melochah",  dobavlyaya, chto vot kak
tol'ko o  chem ser'eznom  poprosish',  tak, mol, uzhe  ne osobenno  velik. Dazhe
beschislennye  gramoty otca, kotorye  on razveshival  v kabinete  i  koridore,
vyzyvali u nee  tol'ko kisluyu grimasu: "Pylishcha".  Vprochem, mat' Pavla umerla
slishkom davno,  a  detyam Fedor  Mihajlovich svoyu deyatel'nost'  kritikovat' ne
dozvolyal kategoricheski.  Nezadolgo do smerti sostavil on katalog svoih rabot
i polozhil ego pod steklo na mikroskopnom stolike.
     "Tvoe nasledstvo, Pavel".
     Shoroniv otca, Pavel sprosil Sof'yu - hochet  li ona uznat', chto ostalos'
ot  otca  pomimo sberknizhek:  biblioteka,  ohotnich'e snaryazhenie, mikroskopy,
spaniel'. Sof'ya nemedlenno zayavila,  chto  biblioteku  zaberet, a prochee brat
mozhet prodat' i den'gi sebe ostavit': "U Mit'ki diplom,  on, nebos', bol'shie
den'gi stoit". Skol'ko stoit russkij spaniel' s diplomom na dvenadcatom godu
zhizni, Pavel primerno predstavlyal, no knigi otdal,  lish' by porvat' poskoree
poslednyuyu  nitochku, svyazyvavshuyu Romanovyh i Glushchenko. Takim obrazom, esli ne
schitat'  ohotnich'ego  snaryazheniya i  Mit'ki,  kotoryj na desyatyj  den'  posle
smerti hozyaina vse  zhe  stal koe-chto zhrat' - k  velikoj radosti lyubivshej psa
Kati, - Pavel poluchil v nasledstvo tol'ko dve puhlye papki s gramotami otca,
eshche  odnu so  vsyakimi dokumentami, dva mikroskopa,  dve  dyuzhiny korobochek  s
risovymi shedevrami, banku s risom, na koem otec sobiralsya, vidat', nachertat'
eshche ne odnu slavnuyu glavu, - nu, i sberknizhku, konechno.
     Poluchalos'  tak,  chto  vse  semejnye   tajny,   ves'ma   interesovavshie
romanticheski  nastroennogo  Pavla,  otec  unes  v  mogilu.  Pavel  tshchatel'no
perebral  vse  bumagi  i  dokumenty,  peretryahnul  knigi,  osobenno te,  chto
otdavalis'  Sof'e,  -  nichego,  ni  malejshego  sleda  istorii  sem'i.  Adres
londonskoj tetki otec, konechno zhe, unichtozhil. Pis'mo tozhe.
     CHerez neskol'ko  dnej,  shestnadcatogo,  vozvrativshis'  s  roditel'skogo
sobraniya, muchas'  golovnoj  bol'yu, razzhevyvaya  gor'kuyu  tabletku,  opustilsya
Pavel v otcovskoe kreslo u "risovogo" stolika. Golova gudela neshchadno. Tshchetno
popytavshis' ostudit' lob o poverhnost' polozhennogo na stol  orgstekla, Pavel
mashinal'no vklyuchil podsvetku  pod men'shim  iz mikroskopov. Glyanul  v okulyar,
nastrojka okazalas' sbita,  on  pokrutil  kolesiko.  Na  predmetnom  stolike
lezhalo beloe, chut' zheltovatoe, priporoshennoe  uzhe pyl'yu, risovoe zernyshko. A
na matovoj ego poverhnosti uverennym otcovskim rezcom bylo prostavleno:
     PASHA I SONYA, NE MECHITE RIS PERED SVINXYAMI.
     I bol'she -  ni slova, hotya mesta na poverhnosti zernyshka ostavalos' eshche
na  pol-"Kashtanki".  Pavel  nelovko  vzyal pincet  iz  stakanchika, poproboval
zernyshko povernut' i  uronil ego na pol. Dolgo  podbiral,  snova vodruzil na
predmetnyj  stolik  vmeste  s  kloch'yami  pyli,  -  takovye  pod  mikroskopom
priobreli hishchnyj kakoj-to, chem-to dazhe tropicheskij vid. Snova glyanul.
     PASHA I SONYA, NE MECHITE RIS PERED SVINXYAMI.
     Pavel ne srazu dazhe i zametil, chto eto drugaya nadpis', sdelannaya kak by
goticheskoj vyaz'yu  na  russkij maner.  Podobnyh sentencij otec ne  proiznosil
nikogda. Neuzhto pisal ne on? Pavel povoroshil zernyshko, nashel prezhnyuyu nadpis'
-  na drugoj storone zerna.  A uzh zaodno i eshche dve  takih zhe nadpisi,  dvumya
drugimi  raznovidnostyami shrifta.  Otec  ochen' hotel otchego-to, chtoby  Sonya i
Pasha  vnyali  ego trebovaniyu ne  metat'  ris.  Ryadom  s  mikroskopom  nashlas'
korobochka, a v nej pyat' zeren udlinennogo, "meksikanskogo" risa. Pavel sunul
pervoe zhe  na  predmetnyj stolik. Nikakogo teksta  na zerne  ne bylo, tol'ko
melkaya-melkaya setochka  kak by nashtrihovana.  Pavel dogadalsya,  chto trebuetsya
dopolnitel'noe   uvelichenie.  Na  etot  sluchaj  ryadom  stoyal  bolee   moshchnyj
mikroskop,  kuplennyj na  "michurinskie" den'gi, otec  im  ochen' gordilsya.  V
samom  dele,  pri  pomoshchi vtorogo  mikroskopa delo  poshlo na lad. Neob®yatnuyu
poverhnost' zernyshka pokryvali  tysyachi i tysyachi strok, no vse - na nevedomom
Pavlu francuzskom  yazyke. Vprochem,  prismotrevshis' k  tekstu, Pavel  zametil
neskol'ko  russkih  imen, napisannyh francuzskimi bukvami, i dogadalsya,  chto
pered  nim  perevod  chego-to  russkogo.  Francuzskij  znala  Katya,  ona  ego
prepodavala  v  toj  zhe shkole.  No  ona uzhe legla,  i  Pavel reshil  poiskat'
chego-nibud' na ponyatnom narechii. Pavel oglyadel stol,  ne zamechaya, chto golova
bol'she ne bolit. Steklyannaya banka, akkuratno zavinchennaya, stoyala pryamo pered
nim, i v  nej soderzhalos' kilogramma dva s polovinoj risovyh zeren. I, mozhet
byt', vse oni byli ispisany otcom. Pavel vspomnil slova Fedora Mihajlovicha o
tom, chto na vystavki prinimalis' isklyuchitel'no proizvedeniya na russkom yazyke
i na yazykah soyuznyh respublik. Lish' mnogo let nazad poluchil Fedor Mihajlovich
zakaz na podarok alzhirskomu prezidentu Ahmedu Ben Belle: predstoyalo vyrezat'
na chetverti zerna  tekst "Pesni  o Sokole", no na arabskom yazyke,  -  odnako
pokuda iskali  tekst  dlya umel'ca,  pokuda shlifovali  linzy dlya  mikroskopa,
kotoryj predpolagalos' podarit' s risom vmeste, Ben  Bellu  snyali s  raboty,
zakaz  propal,  a Fedor Mihajlovich  rabotat'  na eksport  zakayalsya. Tak  chto
francuzskie zapisi mogli byt' tol'ko ego chastnym rukodel'em.
     Neskol'ko pervyh zeren  v banke okazalis' pustymi. Na sed'mom po  schetu
obnaruzhilis'  stihi. Sverhu  shla  kakaya-to volnistaya chertochka, potom  vtoraya
pokoroche, a nizhe - stihi. I, hotya Pavel prepodaval istoriyu, a ne literaturu,
on ponyal, chto eto, vsego veroyatnee, sobstvennye stihi  otca.  Uzh bol'no  oni
byli plohi i napisany temi  samymi vyrazheniyami,  kotorymi  rasskazyval  otec
svoim uchenikam -  v  tom chisle  i Pavlu,  -  chto,  vot,  mol,  "pogib  poet,
nevol'nik chesti". Tol'ko rech' tut shla yavno ne o Pushkine.
     Narod, po gluposti vospryanuv,
     Tebya kaznil v tolpe tiranov,
     Glumilis' nad toboj v tishi
     Kitajcy, vengry, latyshi.
     I  dal'she  v tom  zhe duhe. Verhnie  chertochki,  dogadalsya  Pavel, chitat'
polagalos'  v  "michurinskij" mikroskop.  Pavel vzmahnul pincetom  - lovkost'
prishla vmeste s azartom poiska.
     "Pamyati  moego  nezabvennogo  otca,   Mihaila   Alekseevicha   Romanova,
pogibshego 7 iyulya 1918 goda v  Ekaterinburge, ili 22 sentyabrya togo zhe goda vo
Pskove, ili  5 oktyabrya  togo  zhe goda  vo Pskove,  no do  20 dekabrya togo zhe
goda".
     "Vot eto  uzhe lishnee", - podumal  Pavel, odnako lyubopytstvo razgorelos'
kak  nikogda  prezhde:  mozhet  byt',  pered  nim,  Pavlom,  otkroyutsya  sejchas
sokrovennye semejnye tajny, zhelatel'no vse.  Razlichnye tshcheslavnye podozreniya
peresilili v nem strah pered otdelom kadrov i drugimi  shodnymi institutami,
i on stal lihoradochno  raskapyvat' pincetom verhnie sloi risa v banke. Pochti
vse zerna, popadavshie na predmetnyj stolik,  okazyvalis' ispisany -  v odnom
iz dvuh  masshtabov. V sluchae, kogda otec pol'zovalsya bolee krupnym variantom
zapisi, na zernyshke okazyvalis' nagravirovany odna-dve frazy, chashche vsego eto
byli  korotkie biograficheskie  spravki i otnosilis'  oni po bol'shej  chasti k
lyudyam, Pavlu sovershenno neizvestnym.
     TAVERNXE, Adol'f Pavlovich. Rod. 4.7.1775 v Marsele, um. 10.11.1825 bliz
Mariupolya.
     SOLOMKO, Sergej  Sergeevich.  Rod.  1855 (bliz  Har'kova?), um.  1928  v
Parizhe.
     SOLOMKO (SALOMKA), vagenmejster, gody zhizni ne ustanovleny. Vidimo, ded
pridvornogo akvarelista. Soprovozhdal EGO tuda, barona obratno.
     VOLKONSKIJ, Petr Mihajlovich, sv. knyaz'. Rod. 1776, um. 1865.
     ROMANOV, Mihail Nikolaevich.  Rod. 22.11.1878, rasstrelyan v Permi v noch'
s 12 na 13.6.1918.
     GROMOV, Nikita Alekseevich (Romanov). Rod. 2.1.1902,  propal bez vesti v
nachale fevralya 1918.
     SVIBLOV, Ignatij  Mihajlovich (monah Innokentij), graf. Rod.  6.12.1810,
um. 25 dek. (st. stil') 1898 v Tomske.
     VILLIE, YAkov Vasil'evich. Rod. 1765 v |dinburge, um. 1854.
     ROMANOV,  Aleksandr  Nikolaevich.  Rod.  17.4.1818,  um.  1.3.1881 g.  v
Peterburge.
     Trizhdy ili  chetyrezhdy popalos'  zernyshko  s  odnim i  tem  zhe  tekstom,
povestvovavshim, chto
     ROMANOV Mihail Alekseevich. Rod. 11.3.1881 v Tomske, um.  mezhdu 7 iyulya i
20 dekabrya 1918 v Ekaterinburge, ili Pskove,  ili Kreslavle, ili  Permi, ili
Alapaevske.
     Na zernyshkah s  bolee melkim tekstom, kak pravilo,  umeshchalis'  sotni  i
sotni fraz, chashche vsego na francuzskom,  rezhe  na nemeckom  yazyke. Popalos' i
zernyshko, celikom ispisannoe odnimi ciframi,  tol'ko cifry, mnogo tysyach cifr
i  mezhdu nimi znachki neponyatnye. Byli i  russkie teksty,  no  chashche vsego imi
okazyvalis' stihi, vsegda plohie, vsegda na odnu temu, s tem zhe posvyashcheniem,
-  stihi,  vprochem, byli  v  raznyh stilyah:  odno  s  vovse  uzh  otkrovennym
"Pogubila  bezvinnogo  rodina svetlaya", drugoe otchego-to gekzametrom, tret'e
nachinalos': "Tish' da  glad'.  I  ya  na  scenu vylez" - v nem Pavel nichego ne
ponyal, zapodozril,  chto eto plagiat  kakoj-to  ili perevod v krajnem sluchae.
Potom popalos' i takoe zernyshko:
     ROMANOV Pavel Fedorovich. Rod. 21.2.1946 v Ekaterinburge.
     CHerez chas Katya  voshla v kabinet  svekra, stavshij teper' komnatoj Pavla.
"CHego spat'-to ne idesh'", - zastryalo u nee  v gorle. Muzh lihoradochno kovyryal
pincetom v banke  s risom - i ee, Katyu, ne videl i ne slyshal. Katya vspomnila
svekra,  ponyala, chto demon risovoj kalligrafii  pereselilsya teper'  v Pavla,
snova spat' poshla.
     Pavel zhe  tem vremenem  perebiral beskonechnye biograficheskie spravki, v
kotoryh  teper'  stali  popadat'sya i  lichnosti ves'ma izvestnye -  Arakcheev,
arhimandrit Fotij, ministr Kankrin, kancler Gorchakov, vperemeshku s kakimi-to
knyaz'yami  Biryulevymi,  Ignashkami,  synov'yami  Mihajlovymi,   beglymi  babami
Nastas'yami i eshche Gospod' razberet s  kem. Vstrechalis' i lichnye zapiski otca,
iz  nih  yavstvovalo  poka  nemnogoe,  no  i  eto  nemnogoe  bylo  dlya  Pavla
otkroveniem: skazhem, on lish' sejchas uznal, chto mat' otca - ego, Pavla, stalo
byt', rodnuyu babushku - zvali Annoj Vil'gel'movnoj! Srodu ne slyhal  Pavel ni
pro kakih  Vil'gel'mov-predkov, vsegda  polagal sebya  chistokrovnym  russkim.
Stanovilos'  yasno,  chto vse skol'ko-nibud'  vazhnoe  doveryal  pokojnyj  Fedor
Mihajlovich tol'ko  risu:  kak podumalos' Pavlu, "chtob  s®est' bylo  poproshche,
esli nado budet". A tut eshche na odnom iz zernyshek obnaruzhilas' takaya nadpis':
     ROMANOV  Aleksej  Fedorovich (Aleksandrovich). Rod. 1835, um.  7.6.1904 v
Derpte. Syn Fedora Kuz'micha.
     I  togda Romanova Pavla Fedorovicha, prepodavatelya istorii srednej shkoly
No 59 g. Sverdlovska,  russkogo, bespartijnogo, zhenatogo, bezdetnogo, imenno
v  silu  togo, chto  byl  on uchitelem istorii, a ne botaniki, proshib holodnyj
pot. Esli ran'she on iskal nevedomo chto, sekret kakoj-nibud' semejnyj ili tam
legendu, to teper' poluchalos', chto praded Pavla byl i v samom dele chelovekom
neobychajnym.  Eshche  by,  on  byl synom  Fedora  Kuz'micha Romanova! Sam  Fedor
Kuz'mich  ne zamedlil  ob®yavit'sya na  kakom-to iz ocherednyh zeren, i daty ego
zhizni podtverdili vse, o chem Pavel i tak dogadalsya:
     ROMANOV Aleksandr  Pavlovich. Rod. v SPb  12 dekabrya 1777  goda, umer 20
yanvarya 1864 goda bliz Tomska pod imenem starca Fedora Kuz'micha.
     Kakim obrazom ot pochti  shestidesyatiletnego  starca  v 1835 godu rodilsya
praded  Pavla -  eshche predstoyalo  vyyasnit'.  Odno bylo  nesomnenno:  pri vsej
romantichnosti etoj  istorii, lichno  Pavlu  ona nichego horoshego  ne sulila. O
starce  Fedore  Kuz'miche  Pavel znal,  konechno, ne  iz  pedvuzovskogo  kursa
istorii, a iz nauchno-populyarnyh  stateek  s vechno izdevatel'skoj intonaciej,
inoj  raz mel'kavshih  v  sovetskih  zhurnalah. CHtoby proyasnit'  sej vopros do
konca, predstoyalo, vidimo,  perebrat' eshche ochen' mnogo risa. No na dvore byla
gluhaya noch', i Pavel vnezapno pochuvstvoval, chto emu neobhodimo vypit' vodki.
     On proshel  na kuhnyu  i  vytashchil  iz  holodil'nika  pochatuyu,  ot pominok
ostavshuyusya  butylku,  stal pit'  pryamo iz gorlyshka. Ne  proshlo i  neskol'kih
sekund, kak  potekli  po  vsemu telu  teplo  i  spokojstvie. Ustalogo  Pavla
zabralo, mysli postepenno poyasneli,  okruglilis',  eshche  nebol'shoe usilie - i
Pavel  ponyal,  chto,  bude ne  ob®yavyatsya  drugie,  poka nevedomye faktory, na
segodnyashnij  den'   ego  prava   na  rossijskij   prestol,  veroyatno,  samye
neosporimye. Mysl' o tom, chto v 1835 godu prestolonasledie stalo  sovershenno
nezakonnym  i  uzurpatorskim,  yavilas'  kak-to  srazu  i  pokazalas'  ves'ma
lyubopytnoj.
     Kak  byt',  -  stepenno  rassuzhdal Pavel v pustoj kuhne,  othlebnuv eshche
razok. Bol'shoj li  profit obnaruzhit',  chto ty dovodish'sya -  Pavel prikinul v
ume -  pyatiyurodnym bratom  ubiennomu carevichu Alekseyu?  Prezhde  vsego,  esli
uznayut, yasnoe delo,  mogut rasstrelyat'  kak  nedorasstrelyannogo. No vryad li.
Vremena  drugie. Posadyut. |to - esli ne molchat'. A esli molchat'? Togda... ne
posadyut. Kak otec znal ob etom vsyu zhizn', tiho raduyas', chto on Romanov, car'
Fedor ne to  vtoroj, ne  to tretij. I  vse zapisi vel  tak,  chtoby nichego ne
boyat'sya, chtoby v lyubuyu minutu kashu iz nih svarit'.
     Strashnoe podozrenie  ohvatilo Pavla. Emu  vspomnilas'  banka s risom na
otcovskom stole  takoj, kakoj byla vsego nedeli tri tomu  nazad, - togda ona
stoyala  pochti polnaya.  Teper'  v nej  bylo  dazhe men'she  dvuh tretej.  Pavel
brosilsya k  spyashchej  Kate.  Ta  otkryla odin  glaz  i prezhde vsego obidelas':
naschet togo, chto, vo-pervyh, esli on budit zhenu iz-za risovoj kashi i drugogo
povoda razbudit'  ee ne imeet, to iskal by sebe v zheny risovuyu  kashu, i chto,
vo-pervyh, ona, slava Bogu, v svoem dome i ne obyazana davat'  otchet,  i chto,
vo-pervyh, dolzhen zhe  on ponyat', chto Mit'ka posle smerti  Fedora Mihajlovicha
desyat' dnej zhrat'  nichego  ne  hotel, a  Fedor Mihajlovich psa k risovoj kashe
priuchil, a risa  v magazine net, a u nas  ves' konchilsya, a dolzhna  zhe sobaka
poest', vot ona kashu i svarila, i vsego-to odin raz, a on sovsem obnaglel...
     Pavel v otchayanii  vernulsya k sebe. Mit'ka uyutno i po-starikovski  sopel
na divane, zadrav  vse chetyre lapy. Pavel poglyadel na  ego  bryuho i myslenno
poproshchalsya  s  kakoj-to chast'yu semejnyh  tajn, kotorye  popali  imenno tuda.
Ostavalos' nadeyat'sya na to, chto vse samoe vazhnoe otec zapisyval po neskol'ku
raz. "Tozhe  nahlebnik",  - s  grust'yu  podumal  Pavel, snova prisazhivayas'  k
mikroskopu. Zaodno i othlebnul eshche razok - butylku on vzyal s soboj.
     Vzglyad ego upal na  pokoyashchijsya pod steklom stola  spisok "trudov" otca.
Zdes' byli oboznacheny i "Slovo o polku Igoreve", na chetyreh  risovyh zernah,
peredannyh  v dar Istoricheskomu muzeyu  v Moskve, i stat'ya "Golovokruzhenie ot
uspehov", na odnom risovom zerne, dar muzeyu  v  Gori, i eshche mnogo takogo zhe.
Nikakogo otnosheniya k soderzhimomu zavetnoj banki spisok ne imel. Zato  pervoe
zhe  zernyshko,  sunutoe  posle  besplodnogo  izucheniya "spiska" na  predmetnyj
"michurinskij" stolik, prineslo razgadku -  chto zhe vse-taki perevodil  otec s
russkogo na  francuzskij,  ne  polenivshis' ispeshchrit'  bisernoj vyaz'yu  mnogie
sotni  zernyshek.  Na etom  zhe  zerne  otyskalsya  kak  by  "titul'nyj list" -
francuzskogo-to Pavel ne znal, no latinskie bukvy byli ponyatny sami po sebe.
Opasayas' - obyska, chto  li,  - no,  vidimo,  zhelaya sohranit' dlya sebya  tekst
polyubivshegosya  proizvedeniya,  perevel Fedor  Mihajlovich na  francuzskij yazyk
roman  Borisa  Pasternaka "Doktor ZHivago".  Otsyuda i  russkie familii. Pavel
tiho vyrugalsya, sunul zerno v banku. Literatura ego interesovala malo, razve
chto detektivnaya, o  Pasternake  on znal tol'ko,  chto  s etim romanom  svyazan
kakoj-to bol'shoj gosudarstvennyj skandal epohi ego, Pavlova, detstva. Odnako
chego zhe tol'ko chelovek ne sdelaet so strahu.
     Risu v  banke  bylo mnogo, Pavel ponimal,  chto  prochitano tol'ko  samoe
nachalo. Vdrug  u  starca  Fedora  Kuz'micha byli  i  drugie deti?  Da  i  gde
okonchatel'nye  dokazatel'stva  togo, chto starec Fedor  Kuz'mich  -  imperator
Aleksandr  Pervyj? Skol'ko  sester  i  brat'ev bylo u deda?  U pradeda? Da i
voobshche,  s chego  eto  vdrug zanimat'sya svoim  proishozhdeniem? Deneg  eto  ne
prineset, schast'ya tozhe,  a zhizn' sebe ochen' dazhe  zaprosto isportit'  mozhno.
Byli uzhe v Rossii Lzhedimitrii vsyakie, knyazhny Tarakanovy, prochih samozvancev,
mozhno skazat', ot puza.  U vseh poluchalos' ochen' ploho. Noch' navalivalas' na
Pavla duhotoj, golovnoj bol'yu, predchuvstviyami. Potiraya levyj visok, sunul on
na predmetnyj stolik ocherednoe zernyshko. Na nem otec, vidimo, proboval novyj
rezec,  tol'ko   odna   nadpis'   yasno   prosmatrivalas'  sredi   sovershenno
bessmyslennyh shtrihov:
     YA BY TVOYU MATX.
     V pyatom chasu  utra Pavlu stalo ploho. Zverski lomilo spinu, i ponyal on,
chto na  rabotu pojti ne smozhet, -  a ved'  uzhe v  vosem' tridcat' predstoyalo
vos'momu  "be"  chto-to  rasskazyvat' pro  istoricheskuyu  neizbezhnost' padeniya
doma... poluchalos', svoih zhe  sobstvennyh predkov? Da net zhe, mladshej vetvi!
Pavel  pronikalsya  nenavist'yu  k prosveshchennomu soldafonu Nikolayu  Pervomu, k
osvobodivshemu  vsyakoe  bydlo  Aleksandru  Vtoromu, k  alkogoliku  Aleksandru
Tret'emu, k pogubitelyu Rossii Nikolayu Vtoromu.  Vse eti  uzurpatory byli emu
merzki  i otvratitel'ny bez  vsyakih ogovorok, dazhe zheleznye dorogi Moskva  -
Peterburg i Velikuyu Transsibirskuyu magistral' pozabyl Pavel v pylu nochnogo i
ne sovsem trezvogo gneva. Golova  bolela  vse  sil'nee, oznob nachalsya. Togda
vstal  on cherez silu i  poshel na kuhnyu. Vypil ot pohmel'ya tabletku aspirina,
potom vtoruyu, tret'yu. Ot kislogo vkusa nakatilo na Pavla  nekoe naitie, i on
stal  est' tabletki odnu  za drugoj, pokuda ne s®el  vse,  chto nashel,  - dve
poloski lekarstva,  dvadcat' tabletok. A dal'she poshel, buhnulsya k Mit'ke  na
divan, nichego ne pomnil uzhe.
     Prosnulsya pozdno, v pol-odinnadcatogo. Bylo neprivychno tiho, Katya davno
ushla v  shkolu,  no zvuki ischezli iz mira Pavla chut' li ne  vse,  tishina byla
gushche,  chem v derevne v polden'. Pavel polezhal  nemnogo,  s trudom razdelsya i
perepolz v  postel'; temperatura, pozzhe smerennaya, okazalas'  38°  s dlinnym
hvostikom, i  zhivot nachal bolet', kilogramm zhe nedochitannogo risa manil, kak
sto tomov "Biblioteki sovremennogo  detektiva", okazhis' takovaya pod rukoj. S
trudom nabral Pavel nomer polikliniki, vyzval  vracha, skazal adres,  nikakih
otvetov ne  slysha. Opyat' zasnul i  son  uvidel strannyj:  budto v tom  samom
ZAGS'e,  gde  on  skol'ko-to let  nazad  s  Katej raspisyvalsya,  podvodyat  k
krasnomu  stolu dvuh kakih-to dyuzhih  molodozhenov  s rasplyvchatymi  licami, i
sovershaetsya  nad  nimi  obryad socialisticheskogo  venchaniya -  imenno tak  eto
nazyvalos' vo  sne  i strannym  sovsem ne  pokazalos'.  Dali v  ruki neveste
zdorovennyj  serp, - Pavel ne ponyal sperva -  zatem, chto li, chtoby v  sluchae
nevernosti  muzhninoj  pokarat'  ego  bylo  chem?  - a zhenihu  -  molot,  tozhe
zdorovennyj, chtob, navernoe, stuchal luchshe v etu, kak ee, - stal'nuyu grud', -
i postavili  pered krasnym stolom, a stol srazu vyshe stal kak-to,  altarnej,
chto  li,  -  v  pozu  znamenitoj  skul'pturnoj  gruppy  Muhinoj  "Rabochij  i
kolhoznica",  -  tak  i  ostavili  stoyat'. Dal'she  son  zavoloklo  kakimi-to
naplyvami,  rabochij ot kolhoznicy  tak  zhe, kak  i ona ot nego, otodvigat'sya
stali,  povernulis'  licom drug  k drugu  i  neozhidanno zanyali  fehtoval'nye
pozicii.  Kolhoznica sdelala snachala rezkij  vypad  v  nizhnij kvart,  norovya
zastignut' togo vrasploh, no on byl nacheku i tochnym vzmahom molota pariroval
udar, sam sdelal pryamoj vypad, no lish'  gromyhnul o  serp; zvon stoyal hotya i
gluhoj,  no  neprestannyj,  i  ot  zvona  etogo  Pavel  prosnulsya.  Zvonili,
okazyvaetsya, v dver', chtoby otkryt' ee, prishlos' vstat'.
     Viktor  Pantelejmonovich  Glushchenko  ochen'   sebya  uvazhal.  ZHenivshis'  na
vlastnoj Sof'e, razobravshis', chto u toj s bratom bol'shie kontry, on staralsya
demonstrativno  podderzhivat' s Pavlom nechto vrode nezavisimyh dobrososedskih
otnoshenij.  On-to i obnaruzhilsya za  dver'yu,  kogda  pohmel'nyj, aspirinnyj i
oglohshij prapravnuk carya Aleksandra Pervogo, derzhas' dvumya rukami za  kosyak,
otkryl  dver'  nogoj.  Mir pogruzilsya  dlya Pavla  v  tihuyu  vatu, v  kotoroj
raznosilis' razve chto legkie zhuzhzhaniya.
     - Nezdorov  ty,  Pasha, no  prosti uzh, ya po delu, da i nenadolgo  vovse.
Brokgauza  my u tebya ne  vsego zabrali, dopolnitel'nye toma  kuda-to delis',
chetyre ih dolzhno byt'.  Za nimi vot prishel. Slovar' Dalya tozhe vzyat'  zabyli.
On,  vidat', u tebya zastavlen  kuda-to,  a  on tebe ni k chemu, ty zh istorik,
Ushakova   vzyali,  chto   verno,  to  verno,  spasibo  ne  utail  ty  ego,   i
semnadcatitomnomu  akademicheskomu tozhe raduemsya, a  vot prosit Sof'ya uznat',
byl li u  otca chetyrehtomnyj malyj?  Ty uzh skazhi, libo  sebe  ostavil, togda
libo  stoimost'  ego...  Malen'kie  ved'  den'gi,   vsego  dva  nominala   v
magazine...
     Nichego etogo Pavel, konechno, ne slyshal.  Polusidya na posteli, glyadel on
na  zyatya,  na  sedye  ego  i prilizannye vihry,  na  drozhashchie ot sobstvennoj
hrabrosti guby. Viktor ochen'  sebya uvazhal, no Romanovyh boyalsya,  bol'she vseh
pokojnogo Fedora  Mihajlovicha, potom zhenu svoyu, Sof'yu, i Pavla tozhe, i  dazhe
zhenu Pavla - darom chto Katya byla urozhdennaya Bahman. No bol'she vseh boyalsya on
dyadi svoej zheny, ne Romanova, kstati, a Kerzona, znamenitogo pushkinista, no,
uvy, chistoporodnogo iudeya - ob etom zhutkom dyade uznal on lish' goda cherez dva
posle  zhenit'by.  CHto  mat' u zheny evrejka,  to dlya  direktora avtohozyajstva
polbedy by, raz mamasha pomre, a papasha Romanov. No zhivoj,  da eshche znamenityj
dyadya-evrej naveki ubedil  Viktora Glushchenko,  chto ot Romanovyh lyuboj podlosti
mozhno zhdat' - i dyadyu-zhida, i tetyu v Londone,  o kotoroj uznal, sharya u zheny v
sekretere.  |ta,  vprochem, hot'  v  anketu  ne  prosilas',  i  voobshche  tetku
Aleksandru Mihajlovnu Glushchenko schital navazhdeniem, nav'yu,  mirazhem, ot koego
vpolne dostatochno zashchitit'sya churaniyami. I mezhdu tem, hotya  i boyalsya Glushchenko
vseh svoih nyneshnih rodichej  - a eshche  pushche nih sobstvennogo  syna Vsevoloda,
gore-sidel'ca, - no prava na slovari sobiralsya otstaivat' do konca, nesmotrya
na to, chto Pavel glyadel na nego vzorom sovsem nevidyashchim.
     - Kak ty posmotrish', Viktor Pantelejmonovich, ezheli ya  Sof'yu zatochu... v
OON?
     Glushchenko umolk i ispuganno zahlopal glazami.
     - Za to, chto v  Italii so  strel'cami protiv menya buntovala. A ee by  v
OON i navodneniem. A? Stoj, eto ne ee...
     Glushchenko utratil ostatki hrabrosti:
     -  CHto ty, Pasha, mozhet, "skoruyu" vyzvat'? - i potyanulsya k  telefonu, no
telefon stoyal pryamo  u  knizhnogo shkafa,  a  v nem za steklom tusklym zolotom
svetilis' i chetyre toma dopolnitel'nogo Brokgauza, i chetyre toma Dalya. - Tak
mozhno ya  ih voz'mu? - vstrepenulsya on, bystro, ne  glyadya  na Pavla, vyhvatil
knigi iz shkafa i ischez v prihozhej, stolknuvshis' na poroge s vyzvannoj Pavlom
vrachihoj  iz  polikliniki,  kotoraya,  pochti ne  glyanuv  na  Pavla,  vypisala
byulleten', velela Glushchenko, raz uzh on ne rodstvennik, vyzvat' s  raboty zhenu
bol'nogo, potomu chto tot nuzhdaetsya v uhode, a v bol'nicu ego klast' nekuda.
     Gde-to na  svete chto-to  proishodilo. Prapravnuk  imperatora Aleksandra
Pervogo  lezhal i bredil;  chistoporodnyj russkij spaniel' s ryzhimi pyatnami na
ushah vylizyval prapravnuku lico dlinnym  i nezhnym yazykom; perepugannaya  zhena
prapravnuka speshila  s  raboty na  pomoshch', otprosivshis' u  zavucha;  direktor
avtohozyajstva   s  soznaniem   ispolnennogo  dolga  trusil  domoj   k  zhene,
prapravnuchke togo zhe  imperatora,  v  etot samyj moment s otvrashcheniem myvshej
kuhonnuyu rakovinu; nekij gorchajshij  alkogolik na drugoj storone zemnogo shara
medlenno zasypal posle  tyazhelejshego  perenapryazheniya, vypavshego na ego dolyu v
etot  vecher;  nekij  horosho  trenirovannyj i  otnositel'no molodoj chelovek s
legkoj  prosed'yu  v   volosah  podpisyvalsya  pod  dlinnejshimi  instrukciyami,
poluchaemymi im  v naputstvie, kakovye vruchal emu  suhoj i  ryaboj  polkovnik,
prozvannyj podchinennymi  "korol'-ispolnitel'"; a  nevedomyj  Rossii zakonnyj
ee, v boze pochivshij car' spal vechnym snom v zemle zaholustnogo sverdlovskogo
kladbishcha.



     Ishchejki russkoj policii obladayut isklyuchitel'nym nyuhom.
     MARKIZ DE KYUSTIN.
     ROSSIYA V 1839 g.

     Vihri neslis' so  vseh  storon  na  Skalistye  gory.  Krome postoronnih
vetrov,  dul  eshche  i kakoj-to svoj - zhestkij, igol'chatyj, gornyj; dul sverhu
vniz,  s al'pijskih lugov, ot kotoryh do vershiny |lberta uzhe rukoj podat'. I
ves' hrebet Savatch, nesmotrya na vzoshedshee solnce, vse bolee holodel. Holodel
i  velikan  |lbert, istochennyj,  slovno staryj  komod drevotochcem, hodami  i
podzemel'yami,  v  kotoryh  razmeshchalsya  naibolee  znachitel'nyj  v  mire centr
prikladnoj  magii. V podzemel'yah etih, estestvenno, nikakogo holoda ne bylo,
zato  sueta stoyala nynche neobychajnaya.  Nachalas' ona eshche vchera posle poludnya,
kogda,  edva lish' prochitav  zapisku  referenta, direktor  centra, vsemogushchij
starec Artur Forbs, ni s kem ne soveshchayas', a lish' puskaya v hod uzhe mnogo let
nazad  vyrabotannyj  plan,  privel  v  boevuyu gotovnost'  znachitel'nuyu chast'
podchinennyh.
     V te nochnye chasy  (po sverdlovskomu  vremeni, estestvenno; v  Skalistyh
gorah eshche den' stoyal), kogda Pavel  Romanov na pustoj kuhne zakusyval  vodku
hlebom i kefirom, prestolonaslednye mysli ego byli  rasslyshany - nevziraya na
edva li vosem' tysyach mil' rasstoyaniya ot Sverdlovska do gory |lbert, yazykovoj
bar'er i prochie obstoyatel'stva. Dazhe te mysli, kotorye eshche ne oformilis',  a
lish' zreli v podsoznanii  Pavla -  o tom, chto  ves' ris  nado  bystro-bystro
vysypat' v pomojku, chto  sleduet zayavit'  svoi prava na  rossijskij prestol,
chto  otec  byl  sukin  syn,  raz ne podelilsya  nichem  pri  zhizni, -  vse eto
nemedlenno  stanovilos'  izvestno  nekoemu  gorchajshemu   alkogoliku,  udobno
zasevshemu  v  glubochajshem iz  bunkerov  v  tolshche Skalistyh gor. Byt'  mozhet,
chelovek  etot byl  ne sovsem  rasovo  polnocenen s tochki zreniya,  k primeru,
Ku-Kluks-Klana, Soyuza Russkogo Naroda ili dazhe organizacii "CHernye pantery".
No v svoem dele on ne imel  ravnyh, koroche govorya, chelovekom etim byl indeec
Aton  Dzhekson,  velichajshij v mire telepat-netrezvovik. Trezvoe  chelovecheskoe
soznanie ostavalos'  dlya Dzheksona knigoj za sem'yu pechatyami, no stoilo lyubomu
goremyke  v lyubom krayu  zemli hlopnut' sto grammov - kniga otkryvalas', Aton
vse znal ob etom  cheloveke  i pri  zhelanii mog  s nim razgovarivat'. Pravda,
lish' izredka i sluchajno nachal'stvo poluchalo ot nego informaciyu dejstvitel'no
cennuyu, ibo  edinstvennyj  vopros,  kotoryj  Dzhekson  schital  vazhnym, ohotno
prinimal  k peredache i zadaval po sobstvennoj iniciative, byl - "CHto p'ete?"
I obaldelyj povstanec  v  Nikaragua otvechal nevedomo komu: "Rom", i stol' zhe
obaldelyj  huacyao v Manile  govoril v prostranstvo: "Maotaj", a predsedatel'
Kirovogradskogo obkoma  soobshchal emu doveritel'no: "Gorilku",  - no  eto bylo
vse, chto mogli  uznat'  Pentagon i CRU ot luchshego svoego telepata sovershenno
tochno, v lyuboe vremya sutok, bezotkazno. Lish' ochen' i ochen' redko na Dzheksona
chto-to  nahodilo,  ruka  ego  tyanulas'  k  pereklyuchatelyu magnitofona,  i  on
diktoval  mysli  obsleduemogo  v  techenie dvadcati, tridcati, a  to i bol'she
minut,  pokuda   iz  togo  ne  vyvetrivalsya  hmel',  libo  poka  ob®ekt   ot
dopolnitel'nogo  priema  kataliziruyushchih veshchestv  ne  vyrubalsya  nachisto.  Na
sluchaj  takogo  redkogo sobytiya  pri Dzheksone posmenno dezhurili sekretari, v
ch'i  obyazannosti vhodilo postavit'  nachal'stvo v  izvestnost'  o tom, chto  u
indejca "dzen", - upravlyaemyj  ili net. V sluchae neupravlyaemogo naitiya posle
rasshifrovki i  perevoda p'yanogo telepat'ego  lepeta na stoly nachal'stva chashche
vsego lozhilsya polnyj  otchet o tom, kakaya sterva Luiza, kakoj negodyaj Luidzhi,
on ne daet vypivki v dolg, a ona  voobshche ne daet...  No v etot raz "dzen"  s
indejcem priklyuchilsya redchajshij, upravlyaemyj,  vsplylo, vidat', iz  hmel'nogo
podsoznaniya staroe-prestaroe prikazanie  pokojnogo Ajka - a s nim indeec byl
v  otnosheniyah  pochti  druzheskih  -  prikazanie,  ot  ispolneniya  kotorogo  v
nedalekom budushchem  zavisela, byt' mozhet,  sud'ba vsego  zapadnogo  mira,  no
vypolnit' kakovoe ne predstavlyalos' vozmozhnym vot uzhe bolee chetverti veka.
     - Teryayu... Teryayu... - hripel  golos  indejca s magnitofonnoj lenty, ibo
sam indeec uzhe spal, a troe neutomimyh referentov byli zanyaty rasshifrovkoj i
perevodom  nadiktovannogo,  ved'  na  rasshifrovku  onogo  general Forbs  dal
vsego-to  chas.  - Teryayu...  Net,  vot  eshche othlebnul, veroyatno,  eto prostaya
russkaya vodka odnokratnoj ochistki s primes'yu, kazhetsya, depressanta - mozhno i
ne  sprashivat'...  Tak vot chto: otec byl  sukin syn, a mat'  ego zvali  Anna
Vil'gel'movna...
     No  eto  vse  bylo noch'yu,  a  sejchas,  holodnym gornym utrom,  otchet  s
rasshifrovkoj  davno uzhe  byl razmnozhen  i  razoslan komu nado,  referenty  v
polnom  otpade spali,  ne  pokinuv  kresel, a sam  Aton  Dzhekson,  naprotiv,
prosnuvshijsya, zheltymi  pal'cami skruchival probku s butylki  "skotcha". V  eti
minuty vhod v ego bunker byl  strozhajshe zapreshchen vsem, dazhe chetyrem  lyubimym
kobelyam bessherstoj meksikanskoj  porody, troe iz  koih ot rozhdeniya  imeli po
chetyre zuba  v pasti, a odin  - shest'. Sobaki spali vmeste  s Dzheksonom, no,
chutko  predvidya  probuzhdenie  hozyaina, nezadolgo do takovogo, stucha kogtyami,
uhodili  po vintovoj  lesenke.  Ibo trezvyj s  pohmelyugi Aton potokami brani
zatmeval proroka Valaama, a repressivnymi dejstviyami  -  drevnego imperatora
Cin' SHihuana.  Posle togo,  kak on nepochatoj  butylkoj  viski  ubil  kur'era
Kongressa, a butylku, k schast'yu ucelevshuyu, oporozhnil sebe v zheludok, - posle
etogo senatorskaya komissiya, vvidu  chrezvychajnoj vazhnosti missii, vozlozhennoj
na  Atona,  ot   ugolovnogo  presledovaniya  otkazalas',  pokojnogo  Narroueya
kvalificirovala kak nacional'nogo geroya, a dlya dal'nejshego obshcheniya s  Atonom
razrabotala sistemu predohranitel'nyh  mer. Poutru viski,  - ochen' redko, po
novoluniyam, dzhin, - podavalis' emu konvejernym  ustrojstvom, skudnaya zakuska
stoyala celym sundukom ryadom s kreslom -  Aton  ot  rozhdeniya priznaval iz edy
odin pemmikan, inache govorya, sushenoe  i razmolotoe myaso, bol'she nichego, i ni
cingi, ni  inyh boleznej pri etom znat' na znal. Po opytu bylo izvestno, chto
strashnoe  trezvoe sostoyanie Dzheksona  dol'she  dvadcati minut proderzhat'sya ne
mozhet: skrutit staryj cheroki  uzlovatymi  pal'cami gorlo  butylki, othlebnet
razom do poloviny,  ustavitsya v prostranstvo  pryamo pod nogami i  nepremenno
vsluh - k vecheru zagovorit uzhe pro sebya, a  s utra tol'ko  vsluh -  sprosit,
skazhem,  imperatora  Bokassu -  "CHto p'ete?" Imperator,  u  kotorogo v  silu
geograficheskih prichin belyj  den' - davnym-davno, i voobshche imperiya sypletsya,
udivlenno  otvetit  v  prostranstvo:  "Draj  dzhin",  a   potom   vernetsya  k
prervannomu zanyatiyu  -  k  degustacii  shpiona  kakogo-nibud'  sudanskogo,  k
primeru. I sluchaetsya,  chto  do samogo vechera eto  i vsya  cennaya  informaciya,
kotoruyu poluchat Pentagon i CRU ot luchshego svoego telepata.
     No segodnya ob  Atone  uzhe pochti zabyli. Startovaya  kapsula teleportacii
vpervye  za polgoda gotovilas' k funkcional'nomu aktu. Polgoda prostoya  byli
vynuzhdennymi: posle skandala s zarazhennymi shlyuhami. Sluchilos'  tak,  chto tri
prostitutki,  predvaritel'no zarazhennye razlichnymi  smertel'nymi  boleznyami,
byli teleportirovany  v  lichnye  apartamenty  borodatogo  prem'era  sosednej
strany,  no  bacilly Hansena,  blednye  spirohety  i  tuberkuleznye  palochki
sostoyaniya teleportacii ne vyderzhali, i  prostitutki  pribyli  v rasporyazhenie
prem'era  sanirovannymi  do  steril'nosti.  A  nynche  -   blednyj,   naskoro
proinstruktirovannyj agent-teleportant,  urozhenec  YAmajki, nesmotrya  na  eto
vpolne belyj i,  kak pogovarivali, pobochnyj syn odnogo znamenitogo pisatelya,
okopavshegosya v tamoshnih krayah, - Dzhejms Karrigan Najpl, tridcati semi let ot
rodu, zhdal momenta, kogda  krivoj palec generala  Forbsa tknetsya v startovuyu
klavishu, i on, Dzhejms, prevratitsya v volnovuyu dugu mezhdu Skalistymi gorami i
Kudrinskoj ploshchad'yu v Moskve, cherez dolyu sekundy posle etogo nachnet nelegkoe
stranstvie po Rossii v dalekij Ekaterinburg, daby najti istinnogo, zakonnogo
nakonec-to  pretendenta na  rossijskij  prestol, Pavla F.  Romanova,  zaodno
iznichtozhaya vseh drugih vozmozhnyh pretendentov na takovoj,  ili,  chto  luchshe,
dobivayas' ot nih pis'mennogo otrecheniya ot prestola.  Celyj sektor informacii
gde-to   v  podoshve  |lberta  vosstanovil  za  noch'  spisok  vseh  vozmozhnyh
rodstvennikov Pavla  Romanova. Ved' vse oni mogli pri stechenii obstoyatel'stv
okazat'sya pretendentami na carskij prestol - vvidu otsutstviya yasnyh zakonov,
kto zhe  v  Rossii  yavlyaetsya  istinnym prestolonaslednikom, starshij  li  syn,
mladshaya li doch', nezakonnyj li syn  plemyannicy libo zakonnyj syn  nezakonnoj
suprugi, - skol'ko raz eti zakony  menyalis',  a vot teper', vpervye za shest'
desyatkov  let  somnenij,  voznikala  vozmozhnost' odnoznachno reshit'  vopros o
"rossijskom nasledstve", pred®yavit' miru svoego, amerikanskogo  stavlennika.
Prichiny, po kotorym SSHA  takoj pretendent trebovalsya bol'she,  chem ves' uran,
vsya  neft'  i vse zoloto  mira,  skryvalis' nastol'ko  tshchatel'no,  chto  byli
izvestny  lish'  pyati-shesti  sotnyam  chelovek,  naibolee  doverennym  licam  v
gosudarstve  i v  institute  Forbsa.  Drugie sektory instituta  odnovremenno
zapuskali  v  pechat' davno  uzhe  podgotovlennye  komprometiruyushchie  materialy
biografij  ucelevshih  naslednikov   mladshej   linii   Romanovyh:   Vladimira
Kirillovicha  Romanova v  pervuyu  ochered', Nikity Aleksandrovicha  Romanova vo
vtoruyu  ochered' i ochen'  mnogih  bolee-menee  zametnyh  Romanovyh  v  tret'yu
ochered',  a  uzh  zaodno   i  materialy  protiv  Miloslavskih,  Paleologov  i
Kantakuzinov, v poslednee vremya podnyavshih  golovu i zayavivshih svoi pretenzii
srazu i na konstantinopol'skij, i na rossijskij prestoly.
     Slovom,  zarabotal  ogromnyj  mehanizm upravlyaemoj  cepnoj  reakcii,  v
kotorom lichnost' skromnogo sverdlovskogo uchitelya predstavlyalas' chem-to vrode
roli  uranovogo  sterzhnya  v reaktore.  Ne  odin kongressmen, ne odin senator
nynche,  uznav  o  neozhidannoj  nahodke,  perevodil duh,  otiral lob,  vot uzh
skol'ko let pokrytyj isparinoj straha, melko krestilsya - ili  ne  krestilsya,
esli  byl  drugogo  veroispovedaniya - i sheptal "Slava Bogu",  -  v otdel'nyh
sluchayah "Allahu", "angelu Moroniyu"  i t.d.  Vstupal  v dejstvie spasitel'nyj
dlya SSHA proekt "Ostrov Baratariya".
     Esli na svete mozhno bylo by otyskat' cheloveka, kotoromu v dannyj moment
Dzhejms  Najpl zavidoval bol'she vseh, im  yavno  okazalsya by Aton Dzhekson. Ibo
Atonu  po  sluzhbe  polagalos'  hlebnut'  sejchas kak  mozhno bol'she chego  dusha
zahochet (a dusha vsegda hotela viski), emu zhe, Dzhejmsu, obmotannomu datchikami
i  kruglymi  shchetkami,  nichego  takogo  do  samogo  voploshcheniya  v  Moskve  ne
polagalos'.  Sam  izobretatel'  teleportacionnoj kamery, Jovan Abramovitc, v
proshlom partizan-gercegovinec,  nyne  zhe professor  parafiziki  iz H'yustona,
dezhuril vozle nedvizhnogo Dzhejmsa. Aton tem vremenem dopival  v svoej  konure
vtoruyu butylku, laskovo  pinal nakonec-to  dopushchennyh k  nemu  sobak,  mezhdu
delom doprashival kogo-to v Mongolii - chto tot p'et, i, poluchiv interesnejshij
otvet  -  "gorohovuyu  vodku",  -   nemedlenno  treboval  k  pryamomu  provodu
prezidenta SSHA,  vmesto etogo ego  soedinyali s press-sekretarem Belogo doma,
no Aton,  zabyvshij uzhe  pro goroh i prezidenta,  prosil  vsego lish' peredat'
privet  Ajku, chto  i  vypolnyalos' nemedlenno s pomoshch'yu  mediuma YAmaguti, ibo
lyuboe  zhelanie Atona, soglasno instrukciyam  Forbsa, dolzhno  bylo ispolnyat'sya
nemedlenno, dazhe esli vleklo posleduyushchie popravki k konstitucii SSHA.
     Kur'er kongressa, mladshij brat ubitogo Narroueya, vorvalsya v pomeshchenie i
protyanul  Abramitovitcu telefonogrammu.  Tot raspechatal, rasplylsya v  sochnoj
ulybke, peredal listok Dzhejmsu.  |to bylo naputstvie prezidenta, kotorym tot
blagoslovlyal Dzhejmsa na ego missiyu. Lezha Najpl vypryamilsya i popytalsya otdat'
chest', kak  sovsem eshche nedavno delal v chine lejtenanta armii  GDR, - oborval
tri-chetyre kontakta, poluchil ot  grubogo amerikanskogo  evreya Abramovitca po
shee.  Zatem oshchutil sunutyj emu v  pravuyu ruku  dorozhnyj chemodanchik,  zatem -
toshnotu teleportacii.





     ... Babka stoyala pochti u  samoj steny metro "Krasnopresnenskaya", oziraya
dal'nozorkim  vzglyadom  vse  prostranstvo do samoj  tramvajnoj ostanovki, do
tualeta, v  kotoryj  speshil zajti chut' li  ne  kazhdyj vtoroj, kto vyhodil iz
metro. Bokovym zreniem videla ona i zoopark, i ne ochen' trezvogo milicionera
vozle  gazetnogo stenda, i negra  kakogo-to, i dvuh  devok kakih-to,  i  eshche
kogo-to, i eshche kogo-to. Torgovala babka morozhenym s  lotka, torgovala bojko,
no obedennyj pereryv ej tozhe polagalsya, i bylo uzhe pora.
     Sil'nyj  tolchok v  spinu  brosil  ee  pryamo na  lotok.  Babka  ohnula i
obernulas'.  Iz-za ee spiny vyshel  -  ne mog on ottuda  vyjti,  tam i  mesta
vsego-to   santimetrov   desyat'   bylo!   -   dovol'no   vysokij,   dovol'no
predstavitel'nyj,  dovol'no molodoj  chelovek v  teplom pal'to ne  sovsem  po
sezonu, s malen'kim chemodanchikom.
     -  Prostite,  - skazal on s  zametnym vladimirskim akcentom i  nyrnul v
tolpu. Morozhenshchica oshalelo smotrela emu vsled.
     Molodoj  chelovek podoshel  k  gazete,  prochital  nekrolog-drugoj,  samyj
dlinnyj iz  takovyh izveshchal o  smerti  Podunina,  laureata,  chlena, glavnogo
redaktora - i oshchutil priliv  uverennosti.  Tak  i polagalos'. On netoroplivo
zashagal cherez ploshchad'  Vosstaniya, ili, kak ego uchili,  Kudrinskuyu,  k domu v
nachale ulicy Gercena, ona zhe Malaya Nikitskaya, - vse eti nazvaniya dolzhny byli
eshche prigodit'sya v budushchem. Sobstvenno, dom byl  ne v nachale, a v konce, esli
schitat'  ot centra, no v centre - ne v moskovskom, a v  tom, kotoryj v shtate
Kolorado - emu vtolkovali, chto teleportacionnyj luch napravlen tochno v nachalo
ulicy Gercena. I  potomu vyyasnyat', poluchilas' li pogreshnost'  v sotnyu-druguyu
metrov,  esli nachalo  zdes', ili zhe  v  dobruyu milyu, esli  s drugoj storony,
sejchas bylo uzhe bespolezno.  Skorej vsego eto voobshche nikogda ne trebovalos',
zamery mental'nogo polya po Moskve proizvodil nekij levsha  iz Novoj Zelandii,
davnij-davnij rezident, kotoryj  propal neyasno  kuda mesyaca  dva tomu nazad,
posle togo, kak neudachno podal  dokumenty  na  vyezd  v  Izrail'  -  na  tom
osnovanii,  chto rodilsya  v Ierusalime  i imeet tam rodstvennikov, no sam zhe,
balda, napisal,  chto hochet uvidet'  rodnuyu  Vanganui. Sootvetstvennye organy
proverili i obnaruzhili, chto Ierusalim  i vpryam'  stoit  na reke Vanganui, no
oba  eti ob®ekta  raspolozheny v Novoj Zelandii, Nortlend, a evreyam  polozheno
tol'ko  v Izrail'. Rezident  byl ne evrej, a levsha,  i sidel teper'  pyl'nym
hvostom  nakryvshis',  v kakoj-to severnoj  glushi, i svyazi s nim  ni u  kogo,
krome Dzheksona, ne bylo. Mezhdu tem imenno levshe okazalsya obyazan Dzhejms Najpl
pochti tochnoj teleportaciej na ulicu Gercena, ibo tot zaveril, chto mental'nye
polya  v  etom  rajone  slaby  donel'zya,  chto  polya   umstvennyh  napryazhenij,
sozdavaemye  blizost'yu   brazil'skogo,   tureckogo,   egipetskogo   i   dazhe
novozelandskogo  posol'stv  slaby, neznachitel'noe  otklonenie mozhet  sozdat'
lish' blizost' zooparka, no tut nuzhno smirit'sya, ibo  vse posol'stva mozhno na
krajnij  sluchaj  otozvat' v amerikanskoe na banket, -  chto  i bylo  sdelano,
vopreki diplomaticheskomu protokolu, eshche moskovskoj noch'yu, -  zaodno otvlekshi
bol'shie  sily  KGB v  storonu  Kalininskogo  prospekta. Zoopark v posol'stvo
priglasit'  bylo nevozmozhno,  ottogo  i  prishlos' Dzhejmsu topat'  cherez  vsyu
ploshchad'  tuda,  kuda  polagalos', - v  moskovskij Dom  literatorov im.  A.A.
Fadeeva.
     Pered dveryami onogo  Doma dva  nemolodyh  tipa hamskoj vneshnosti i  bez
dokumentov  na  dopusk  v  Dom   pytalis'  dokazat'  svoyu  prinadlezhnost'  k
literaturnomu  miru, a ravnym obrazom pravo pit' kofe i vse drugoe  vmeste s
ostal'nym  literaturnym  Olimpom  v stenah lyubimoj  obiteli. Tretij chelovek,
rostu  ochen'  malen'kogo  i vneshnosti  ne hamskoj,  no hamitskoj, prytkij, s
povyazkoj  na rukave, vsem  svoim vidom i rukami vyrazhal  reshimost' nikogo ne
puskat'.
     - Pohorony, tovarishchi! Otvetstvennye pohorony! Meropriyatie!
     Dzhejms pred®yavil hamitu gostevoj  bilet na vcherashnee chislo, - drugogo v
|lberte iz-za speshki  podobrat' ne smogli.  Vojti v  Dom literatorov Dzhejmsu
bylo neobhodimo,  tam pod uslovnoj plitkoj kafelya v muzhskom tualete zhdal ego
bilet na samolet  do  Sverdlovska,  koe-kakie  bakterial'nye  preparaty,  ne
poddayushchiesya  teleportacii, adresa  zapasnyh  yavok, a  glavnoe  - ukazanie na
yavku, gde nadlezhalo provesti nyneshnyuyu noch'.  Iz soobrazhenij sekretnosti dazhe
sam  Dzhejms ne  znal,  kto imenno polozhil  vse  eto hozyajstvo v  cedeel'skij
sortir. No chto polozhil, to uzh tochno polozhil.
     - Prikreplennyh ne  obsluzhivaem,  tovarishch! -  sverknul  ochami hamit.  -
Govoryat zhe vam, meropriyatie! CHitat' umeete? Von ob®yavlenie visit,  po-russki
napisano!
     |togo tol'ko ne hvatalo.  Bescel'no proshel Dzhejms po trotuaru, poglyadel
na pyl'nye posol'skie stupeni, - posol'stvo bylo  kiprskoe, vymorochnoe, -  i
vernulsya na  ploshchad'. Pomimo  neudachi s pogrebennym v literatorskih podvalah
shpionskim  hozyajstvom,  oshchushchal   Dzhejms  i  eshche  kakoe-to  neudobstvo  chisto
fizicheskogo  svojstva,  kak  esli  by  chto-to zabyl doma,  bez  chego  gulyat'
neudobno:  zontika v dozhd'  ne vzyal,  libo tualet  ne posetil, - no ob  etom
zadumyvat'sya vremeni poka ne  bylo. On  peresek  Sadovoe kol'co, udalyayas' ot
tak nazyvaemogo  "doma  Berii",  - chego,  vprochem,  ne  znal, -  i  zashel  v
steklyannuyu zabegalovku. ZHelanie vypit', terzavshee  ego eshche v nedrah |lberta,
usililos'  posle literatorskoj  neudachi  mnogokratno. Ni  dzhina,  ni viski v
zabegalovke ne prodavali,  ne bylo  dazhe russkoj vodki,  i strannogo vida  i
zapaha ugryumo-krasnoe vino  ne  utolilo  by  zhazhdu  dazhe  samogo zanyuhannogo
makaronnika. Dzhejms sel za ochen' gryaznyj stol,  - takogo on  dazhe v yunosti v
Rumynii  ne  videl, - razmestil pered soboj  butylku  s ugryumym yakoby vinom,
tarelku  s  yakoby myasom,  blyudechko  s  melko  nastrugannym  pomidorom.  Emu,
dvadcat'  let uzhe rabotavshemu  v amerikanskoj  razvedke, sluchalos', konechno,
byvat'  i v  kuda hudshej situacii. No  vpervye  v zhizni ego gotovili v takoj
speshke.  Na segodnya v zapase, pomimo Doma literatorov, kotoryj, tak skazat',
uhnul,  imelas' vsego  odna  yavka, a  imenno  gostepriimnyj dom  znamenitogo
kinorezhissera Akima  Paragvaeva, avtora nashumevshej  kartiny "Vetvi persika",
kuda on,  Dzhejms, mog otpravit'sya nochevat', soslavshis' na "SHurika" i peredav
privet ot  "Milady". No Paragvaev byl chelovek "ne  nash" (hotya bolee chem  "ne
ih"), prosto bylo  izvestno,  chto v ego  dome  mozhno perenochevat', proiznesya
podobnuyu  frazu.  Odnako  zhe  Dzhejms byl preduprezhden, chto  emu, cheloveku  s
kinematograficheskoj vneshnost'yu i muskulaturoj, mogut okazat' priem bolee chem
goryachij.  Proshche  govorya,  prirodnomu  lyubitelyu  zhenshchin,  kakovym Dzhejms  byl
vsegda, v etom dome grozila opasnost' popast' v lozhnoe polozhenie, a takzhe  v
postel' k hozyainu.
     No v krajnem sluchae - dolg est' dolg.  Dzhejms byl gotov k  chemu ugodno.
Ni odnim glazom  ne morgnul  on,  kogda poltora goda nazad,  posle nebol'shoj
oficerskoj vecherinki  vozle Vittenberge, GDR, gde ispolnyal nekuyu missiyu  pod
vidom  lejtenanta  Bruno  Poshvica,  obnaruzhil,  chto  ego  pryamoj  nachal'nik,
polkovnik  Manfred  Zauer,  stal proyavlyat' k  nemu, Dzhejmsu,  chuvstva, ochen'
dalekie ot sluzhebnyh i prosto druzhestvennyh. "U menya tripper",  -  predel'no
strastno prosheptal Dzhejms,  i polkovnika  kak vetrom sdulo. V krajnem sluchae
etot manevr  godilsya  i  dlya Moskvy,  no  -  a nu  kak Paragvaev,  vostochnyj
chelovek, ne ispugaetsya i otvetit hripatym shepotom: "U menya tozhe".
     Takie grustnye i kakie-to lishnie mysli dolgo odolevali Dzhejmsa, krasnoj
zhidkosti v  butylke  zametno ubavilos', a v to zhe vremya za  tem zhe  stolikom
ob®yavilsya bezo vsyakogo sprosu eshche kto-to. Dzhejms oshchutil  na sebe druzhelyubnyj
vzglyad gustoslavyanskoj osobi muzhskogo  pola, zanyavshej  sidelishche naprotiv.  V
glazah osobi chitalas' skorb', toska, tochnee,  po zapotevshej ot  holoda, i na
hudoj konec i teplovatoj  ryumke chego-nibud' nordicheski-krepkogo, a na sovsem
hudoj konec ne nordicheski, a prosto krepkogo, ili dazhe sredne krepkogo...
     -  U  kogo  chto gorit'  - tomu  my mozhem  posobit'!  -  kak by  stihami
obratilsya k Dzhejmsu  vizavi, podmignul dovol'no gnusno, no, slava  Bogu, bez
seksual'nogo ottenka, i vyudil iz dranogo kozhanogo portfelya butylku vodki. -
I budem zdorovy. - Migom uloviv soglasie vo vzglyade  Dzhejmsa, sub®ekt razlil
v dva stakana ostatok krasnoj bormotuhi i dolil vodkoj pochti vsklyan'.
     Na serdce poteplelo,  cherez minutu Dzhejms uzhe znal, chto ego blagodetel'
tozhe literator, i tozhe ne chlen, i ego tozhe ne pustili, - no,  pravda, cel' u
blagodetelya  byla  drugaya, on  hotel popast' na pohoronnuyu zakusku pokojnogo
Podunina.
     - Ah,  kakoj chelovechishche ushel, kakaya chelovechishcha ushla, vot  beda, beda, -
vydal horosho obuchennyj Dzhejms prigotovlennuyu na takoj sluchaj frazu.
     - CHelovechishche!  Glyba! Sila! - mgnovenno otreagiroval vizavi i sudorozhno
sgreb vozduh v kulak. - Na kogo my teper'? Na kogo?
     -  Verno!  Glyba!  Sila!  - otozvalsya Dzhejms i sdelal vid, chto  utiraet
nechto pod  pravym glazom.  -  Pomyanem  ego, drug?  - i, ne dozhidayas' otveta,
nalil po polstakana uzhe sovsem svetloj zhidkosti, lish' slegka porozovevshej ot
ostatkov prezhnego napitka. Obnaruzhiv, chto  zakusit' nechem, Dzhejms otpravilsya
za  novoj porciej togo,  chto zdes'  nazyvali myasom.  Vernuvshis'  minut cherez
pyat', on uvidel sobutyl'nika uzhe sovsem horoshim,  - tot izvlek iz nagrudnogo
karmana bychok i  iskal, gde  prikurit'. Dzhejms  dostal sovetskuyu zazhigalku i
shchelknul  - no v tot zhe mig  oshchutil tolchok v  podsoznanii. Znakomyj svistyashchij
shepot telepata proiznes sakramental'nuyu frazu:
     "CHto p'ete?"
     "Vodku", - bez zapinki otvetil Dzhejms.
     "Soobshchenie prinyato", - zakonchil Dzhekson i otklyuchilsya.
     - Upokoj,  Gospodi,  dushu  ego!  - proiznes  vizavi, oprokidyvaya stakan
vnutr'. - Upokoj vmeste s pravednikami!
     K chetvertoj doze  Dzhejms znal,  chto  sud'ba poslala  emu v sobutyl'niki
Mihaila Makarovicha Sinel'skogo,  literaturnogo  kritika iz  Zarajska  i dazhe
chlena  Soyuza  zhurnalistov,  special'no  priehavshego  v  Moskvu  na  pohorony
Podunina.  Na pyatoj porcii butylka  issyakla, i bylo  predlozheno prodolzhit' -
uzhe  za  schet  Dzhejmsa,  ili zhe Romy  Fedulova,  kak  nazyvalsya on  soglasno
nyneshnim dokumentam.
     Poshli  v vysotnyj  gastronom,  vzyali i  prodolzhili pryamo  v skverike iz
gorlyshka,  ele  udrali  ot milicionera.  Dopili  i vtoruyu.  Dzhejms nezametno
glotal kroshechnye shariki stimulyatora, alkogol'  sgoral  v organizme srazu, no
otchego-to vodka  tak  zhe umerenno  dejstvovala i na Sinel'skogo.  Sovershenno
neponyatno bylo, kak etot ryadovoj - bez somneniya - sovetskij alkogolik, kakim
predstavlyalsya  Sinel'skij  Dzhejmsu  i  k  kotoromu  razvedchik,  razrabatyvaya
variant "S", sobiralsya naprosit'sya nochevat', s tem chtoby  zavtra poslat' ego
za biletami v storonu Sverdlovska, kuda-nibud' pokonspirativnee (sam idti za
biletam  on ne  imel prava soglasno instrukciyam polkovnika Merchenta),  - tak
vot, ostavalos' zagadkoj, kakim obrazom etot tip,  ispiv dozu, uzhe letal'nuyu
dlya evropejca, ne  tol'ko derzhitsya na nogah, no i deklamiruet naizust' celye
kuski iz bessmertnogo  romana Petra Podunina "Sebe dorozhe", da eshche na raznye
golosa, za kazhdogo geroya.
     Vzyali,  chtoby  pomyanut'  velikogo  pisatelya,  i tret'yu.  No ee  pit'  v
skverike Mihail, vnezapno ostepenivshis', otkazalsya.
     -  K  Ton'ke pojdem. V dvuh shagah  zhivet. - Sinel'skij  ubezhal k  budke
avtomata, cherez  minutu vozvestil,  chto  Ton'ka  zhdet  s zakuskoj, a podrugu
soobrazit potom.
     V otvet na takoe predlozhenie Dzhejms-Roma  vyskazal  mnenie, chto tret'ej
odnoj  ne hvatit,  chto  nuzhno  vzyat'  eshche  hotya  by dve.  Vzyali,  slozhili  v
staren'kij portfel'chik Mishi, poshli kuda-to po  ulice Vorovskogo i v storonu.
Prishli  kuda-to vo dvor,  dolgo shli  eshche po kakim-to  zadvorkam,  raspugivaya
koshek i prolezaya pod razveshannym poperek kolodceobraznyh dvorov  bel'em, shli
eshche po chernoj lestnice, sperva vverh,  potom vniz. Vospitannoe  v razvedchike
chuvstvo orientacii  govorilo emu,  chto  vot-vot  oni  projdut  zhiloj  massiv
naskvoz',  vyjdut  na bol'shuyu magistral', Kalininskij prospekt, kazhetsya. No,
kak vyyasnilos' vo vtorom po schetu dvore, vsya eta progulka po  zadvorkam byla
vyzvana  otnyud'  ne  ser'eznoj  nevozmozhnost'yu  projti  k  nevedomoj  Ton'ke
bystrej,  a tol'ko  polnym otsutstviem obshchestvennyh  ubornyh v  etom  rajone
Moskvy.  Misha,  nimalo ne  smushchayas'  prisutstviem  kakih-to babok, otpravlyal
melkie nuzhdy svoego organizma tam, gde nahodil udobnym. Za kompaniyu prishlos'
tak zhe vesti sebya i Dzhejmsu.
     Nakonec  prishli. Vyalo dzyn'knul zvonok  kommunal'noj  kvartiry,  dlinno
sperva i potom dvazhdy korotko, otvorilas' dver',  za nej obnaruzhilas' Tonya -
let  tridcati pyati,  s  nesomnennymi  sledami  nedavnej  krasoty  i sil'nogo
pohmel'ya na lice, slishkom krupnaya, na vkus Dzhejmsa, zhenshchina v yadovito-zheltom
balahone, s golovoj, obvyazannoj mahrovym polotenchikom.
     - YA uzh dumala, vas menty za zhopu vzyali,  - brosila Tonya i poshla v glub'
kvartiry,  metya kraem balahona pol kommunal'nogo koridora, v kotorom uborku,
vidimo, poslednij raz delali k  Pervomu maya. Misha kakim-to  obrazom yurknul v
dver'  komnaty ran'she  hozyajki, ona  zaderzhalas' v  proeme i  grud'  v grud'
stolknulas'  s Dzhejmsom, bystro, kak  kinzhalom,  polosnuv ego skvoz'  odezhdu
tverdym  soskom  levoj grudi,  a  zaodno - yarko-golubym vzglyadom;  poslednee
Dzhejmsu otkrovenno ponravilos'.
     Seli. Otkryli. Vypili. Zakusili morskoj kapustoj -  nichego drugogo Tonya
ne  vystavila, dazhe  vody  holodnoj ne  prinesla,  a  ee  Dzhejmsu uzhe sil'no
hotelos', stimulyator prihodilos' razgryzat' zubami, otchego vodka priobretala
vkus  sil'no okislivshegosya zheleza.  Tonya, ne  vstavaya  s lezhbishcha, na kotorom
iznachal'no  ustroilas'  s  nogami,  dotyanulas'  do proigryvatelya.  Plastinka
lyazgnula  i  zapela raznymi golosami tridcatyh godov: "Hau  du  yu du, mister
Braun". Otchego-to Dzhejmsu stalo ne sebe: hotya on  byl ne Braun, a  Najpl, no
vse zhe eto moglo byt' namekom na to, chto on raskryt.
     Vypili eshche razok, opyat' zakusili.  "Skol'ko v nego vlezet?" -  uzhe ne s
udivleniem, a s uvazheniem  dumal  Dzhejms,  glyadya na blazhenstvuyushchego Mihaila,
kotorogo p'yanyashchee prisutstvie Toni izbavilo ot poslednej skorbi  po pisatelyu
Poduninu. Mihail byl malen'kogo  rosta,  edva li starshe soroka, hotya na  vid
tyanul na  vse pyat'desyat: eti slavyane rano staryatsya, no dolgo  ne  stanovyatsya
nastoyashchimi starikami. Ego  kartofel'nyj nos, malen'kie  glaza, ploho  brityj
podborodok yasno povestvovali  natrenirovannomu vzoru  Dzhejmsa vse, chto moglo
byt' interesno: uroven' intellekta, professiyu, sklonnost'  k vzyatochnichestvu.
Do  takoj  stepeni  bylo  Dzhejmsu  vse  yasno,  chto  on dazhe  ne snizoshel  do
telepaticheskogo  obsledovaniya  sobutyl'nika.  K  tomu  zhe  sobutyl'nica byla
gorazdo interesnej.
     Za oknom  ponemnogu  stemnelo, vtoraya butylka  tozhe  podoshla  k  koncu,
obeshchannaya Dzhejmsu  podruga Toni  tak i  ne podala  priznakov zhizni,  Mihail,
nakonec-to vypivshij bolee  ili menee stol'ko, skol'ko treboval ego organizm,
zadremal  pod  oknom v kresle bez  podlokotnikov,  a Tonya, kazhdyj raz sperva
menyaya plastinku, tretij raz pila s Dzhejmsom na brudershaft, povisaya u nego na
gubah  na  nevoobrazimo dolgij srok. Uzhe  proputeshestvovali  ruki razvedchika
cherez  rukava  Toninogo  balahona  k moshchnym,  ne men'she  shestogo  sovetskogo
razmera okruglostyam  ee  figury v verhnej  chasti tela, i pora bylo, soglasno
pravilam horoshego  tona, lezt'  dal'she,  vernej nizhe. Dzhejms  tem  ne  menee
medlil, ibo v ego plany ne vhodilo  ran'she vremeni slit'sya v ekstaze  s etoj
moguchej  slavyankoj,  a zatem byt' vypertym  na  promozgluyu moskovskuyu ulicu.
Net, Dzhejms  zhelal zdes' zanochevat', i po vozmozhnosti s udobstvami, no ploho
ponimal, kak eto  osushchestvit':  Mihail vozle okna spal  tak neukrotimo,  chto
Dzhejms nevol'no podumal - a ne predstoit li emu eshche i gruppovoj seks ko vsem
neudacham  v  pridachu. Ibo komnata u  Toni byla  odna, postel'  tozhe,  Dzhejms
uteshalsya  tol'ko  mysl'yu, chto v  posteli u Paragvaeva  bylo by, pozhaluj, eshche
neuyutnee.  No Tone, vidimo, nadoelo, ona  dozhdalas'  ocherednogo  puteshestviya
nahal'nyh Dzhejmsovyh lap k sebe pod odezhku, obeimi rukami prizhala ih, slovno
lovya  na  meste prestupleniya  i  ryvkom raspahnula svoj balahon, okazavshijsya
halatom bez pugovic, na  odnoj verevochke. Bol'she po zapahu, chem  zritel'no -
ibo stemnelo,  a svet ne  zazhigali - Dzhejms ponyal, chto nikakoj drugoj odezhdy
na Tone net, perekrestilsya myslenno i prikosnulsya  gubami k ee zhivotu ponizhe
pupka, - nenamnogo, vprochem, ponizhe. No  takaya nevinnaya  laska podejstvovala
na Tonyu neozhidannym obrazom, ona vyrvalas' i zapahnula halat, potom ryavknula
teatral'nym shepotom:
     - Bez  glupostej! Tozhe mne nashelsya! YA tebe ne pederastka!  - i dobavila
eshche tishe, opuskayas' na postel': - Razdevajsya bystro.
     Puti  nazad ne bylo. Dzhejms potyanul bryuki  za molniyu, vylez iz pidzhaka,
skinul  botinki  -  i  vnezapno  ponyal  prichinu  togo strannogo  fizicheskogo
neudobstva, kotoroe ne davalo emu  pokoya ot  samogo Doma literatorov. NA EGO
PRAVOJ  NOGE  NE  BYLO  NOSKA,  botinok byl  nadet  pryamo  na goluyu  stupnyu.
Schitannye  doli  sekundy ponadobilis'  razvedchiku,  chtoby  ponyat'  ves' uzhas
polozheniya: teleportirovan Dzhejms byl, nesomnenno, v oboih noskah, a v Moskvu
popal  v  odnom,  i  eto vpolne moglo oznachat', chto russkie uzhe  raspolagayut
sekretnejshim  izobreteniem Abramovitca  - kameroj perehvata teleportacionnyh
voln.   Inache   govorya,  sam   Dzhejms   blagopoluchno   dobralsya   do   metro
"Krasnopresnenskaya", a ego  potnyj ot zhary v startovoj kamere nosok s pravoj
nogi  sejchas  byl v rukah KGB i, byt' mozhet,  lezhal na stole samogo ministra
bezopasnoj gosudarstvennosti, ili - chto eshche huzhe - obnyuhivalsya sotnyami ishcheek
znamenitoj  sovetskoj  porody "sluzhebnaya  brodyachaya", -  da malo li eshche mozhet
primereshchit'sya uzhasov cheloveku, stoyashchemu na odnoj noge v  temnoj komnate, gde
zhenshchina zhdet i zhazhdet, a postoronnij chelovek hrapit s prisvistom, prislonyas'
k bataree.
     -  Dolgo ty eshche? - snova shepotom ryavknula Tonya. Dzhejms sglotnul slyunu i
stal snimat' trusy.
     Glubokoj  noch'yu,  ne perestavaya  akkuratno hrapet',  Mihail  Sinel'skij
otkryl  glaza i osmotrelsya: uslovnye tri gluhih tolchka, razdavshihsya u nego v
golove,  trebovali  dal'nejshih  dejstvij.  Kapitanu  Sinel'skomu  ne vpervye
prihodilos' nochevat' v komnate lejtenanta Barykovoj-SHtan vo vremya vypolneniya
eyu  operativnogo  zadaniya  po  vstupleniyu  v  kontakt  s  agentom  vrazheskoj
razvedki, tak  chto  ee lyubovnye vopli "Oj, razorvu  sebya  popolam", vsegda s
odnoj  i  toj zhe intonaciej,  davno ego ne tol'ko ne  vozbuzhdali,  no skorej
usyplyali. K  etomu  vremeni Tonya,  dobrosovestno umotav dyuzhego amerikanca, s
soznaniem  ispolnennogo dolga  dryhla,  navalivshis'  na  shpiona  vsej  svoej
znamenitoj i bezotkaznoj figuroj.  Sam amerikanec, vidimo, bedy ne chuya, tozhe
spal - tiho-tiho, kak rebenok ("nosoglotka u padly zdorovaya"), inache govorya,
ne pritvoryalsya, a imenno spal.
     Sovershenno besshumno, odnako prodolzhaya, kak i prezhde, rovno pohrapyvat',
vstal Sinel'skij s kresla i naklonilsya k botinkam lzhe-Fedulova. Edinstvennyj
nosok lezhal v levom ("materyj,  padla,  znaet  kuda  v Rossii nosok polozheno
klast', nebos' i chasy na stul polozhil, mne by  ego podgotovku!"). Sinel'skij
vyhvatil ego i yurko skol'znul za dver', zapersya v tualete. Zatem iz glubokoj
zapazuhi izvlek vtoroj takoj  zhe nosok  i  dolgo obnyuhival  ih  poperemenno:
levyj, s nogi  shpiona, i pravyj, poluchennyj ot polkovnika Uglova. Obonyanie u
kapitana bylo chto  nado, i poslednie somneniya otpadali: vpervye tak bystro i
po-stahanovski  provedennyj  perehvat shpiona-teleportanta udalsya. Odna  lish'
beda -  sovershenno nikomu ne byli  izvestny prichiny ego zasyla v SSSR. I on,
Mihail  Sinel'skij, obrechen  byl sluzhit' etomu shpionu bessmennym  sputnikom,
sobutyl'nikom i, delikatno vyrazhayas', "molochnym bratom" - pokuda temnye celi
odnoj zasylki ne vysvetlyatsya do stepeni ponimaniya ih nachal'stvom na Lubyanke,
pokuda  nel'zya budet obrushit' na  zagrebushchie lapy kapitalista mech sovetskogo
pravosudiya.
     Kapitan Sinel'skij eshche raz ponyuhal noski shpiona i, pohrapyvaya, vernulsya
v komnatu.





     |to byla zhenshchina dostojnaya i znatnogo roda.
     SAGA OB |GILE, XIII VEK

     Pyl'  na  antresoli  obnaruzhilas'  neimovernaya.   Poslednij   raz  syuda
navedyvalsya, vidimo, eshche nyneshnij - odinnadcat' let uzhe  - sidelec Vsevolod,
pasynok  Sof'i, ibo poperek antresoli torchali ego  (a ch'i eshche?  - ne Viktora
zhe,  tyufyaka  takogo)  lyzhi,  pritom odna tresnuvshaya.  Krome  togo, lezhal  na
antresoli  otlomannyj gitarnyj grif,  a bol'she  nichego  ne bylo, tol'ko pyl'
odna.
     Sof'ya  s  otvrashcheniem  spustilas' po  stremyanke  vniz, vzyat'  tryapki  i
shvabru. Reshitel'no vse dela  po  domu  ona  delala s otvrashcheniem, no popytki
najti domrabotnicu dazhe ne predprinimala, - vse, nado skazat', ochen' nemalye
den'gi tyufyaka Viktora byli k Sof'inym uslugam, no, vo-pervyh, gde ee najdesh'
v  Sverdlovske,  vo-vtoryh, platit'  kakoj-to  babe  za to,  chto ona  posudu
vymoet, - do  etogo Sof'ya Glushchenko poka eshche ne doshla, slava Bogu,  svoi ruki
ne otvalyatsya. I s otvrashcheniem bralas' ona za domashnie  dela, i varila sup iz
nemytogo myasa, i navalivala ego v melkie tarelki, a Viktor molchal, a  tol'ko
by piknul.
     Antresol'  ponadobilas'  dlya  razmeshcheniya tam  nasledstva  -  otcovskogo
Brokgauza, kotorogo podlyj  Pashka prisvoit' hotel; Sof'e vse eti vosem'desyat
s  lishnim tomov tozhe  ni  k  chemu  byli,  schitala ona, chto  vse eti bumazhnye
kirpichi kopejki stoyat.  No shodila ona tut k dyade svoemu,  stariku sem'desyat
stuknulo, podi ne pojdi, da i lyubila ona svoego evrejskogo rodstvennika, chto
greha tait', -  tam  bryaknula emu,  chto Brokgauza  u Pavla brosit'  hochet, a
starik ahnul i ne dumaya predlozhil  za nego hot'  siyu minutu tysyachu rublej  -
"tonnu"  po-nyneshnemu.   Nautro  vyyasnila  Sof'ya,  chto  cena  eta  -  dyadina
nacional'naya  i eshche bukinisticheskaya, a  ser'eznye russkie  lyudi  pri nalichii
chetyreh dopolnitel'nyh tomov dayut bol'she  chem vdvoe. Takimi  den'gami shutit'
ne polagalos',  tem bolee ej skazali, chto Brokgauz s kazhdym godom  dorozhaet.
Vot Sof'ya i iz®yala knigi  u tyuhti-bratca, vot i  reshila ih  polozhit' na svoyu
lichnuyu antresol'  v  koridore. Zaodno zabrala s pomoshch'yu  blagovernogo  i vse
drugie slovari, tozhe, nebos', na antresoli ne prokisnut. A dlya sohrannosti -
kto ego znaet, skoro li chernyj den' prispeet eti samye slovari prodavat',  -
reshila ona za koreshki knig naftalinu vsypat'.
     S grehom popolam, bol'she prevrativ  suhuyu pyl'  v mokruyu gryaz', vyterla
Sof'ya doski, vykinula lyzhi proklyatogo Vsevoloda ko vsem chertyam, - nado budet
ih v podval'nuyu kladovku otnesti, vybrasyvat' vse-taki zhalko.  Potom prisela
na  perekladinu  stremyanki  i vzyala  pervyj popavshijsya  tom. Nozhom  ottyanula
koreshok,  shchedroj  rukoj  sypanula  naftalinu:  posle  togo, kak  mol'  s®ela
chernoburku,  ona ego  ne  ekonomila. Vzyala  sleduyushchij  tom. Sypanula.  Vzyala
sleduyushchij. Sypanula. I tak dalee.
     K  pyatidesyatomu  tomu  spina  zabolela,  a  k semidesyatomu  razbolelas'
uzhasno.  Eshche  toma  cherez  tri  v  poyasnicu  vystrelilo,  da  tak,   chto  ot
nesoobrazheniya sadanula Sof'ya  so vsego  razmahu  nozhom sebe po pal'cu  i  po
koreshku  toma. Koreshok voz'mi da i otvalis': tut-to vse i sluchilos'. Snachala
Sof'ya ne ponyala nichego - krov'  iz pal'ca  hleshchet, na knigi ne nakapat'  by;
zabintovalas', kak umela, ty podi bez praktiki  zabintuj levoj rukoj pravuyu.
Zabintovala-taki.  Podobrala s  pola upavshij  tom s otorvannym perepletom i,
hot'  videla nevazhno, a  v  tridcat' shest' let  polagala  nadevat'  ochki eshche
nesvoevremennym,  - togda  i  obnaruzhila: na polu lezhalo eshche chto-to - chetyre
tonkih,  veerom razletevshihsya bumazhencii, sovershenno zheltyh  pri etom. I eshche
odna  belaya,  papirosnaya,  kazhetsya,  v  kotoruyu  eti  chetyre,  vidat',  byli
zavernuty.  Nesomnenno: v knigu bylo  chto-to spryatano,  edva  li den'gi, no,
mozhet byt', chto-to stuyashchee.
     Ona  podobrala bumazhki i  ustroilas' s nimi u muzha na pis'mennom stole.
Razvernula. Uzh chto-to, a francuzskij yazyk ona znala, eto bolvanu  Pashke otec
ni  odnogo  yazyka  v  golovu ne  vtemyashil,  a uzh  ona-to  i  francuzskij,  i
anglijskij eshche  v shkole znala  tak, chto  ot zubov otletalo. Pri vsej zlobnoj
dremuchesti Sof'inoj natury - nikto ne posmel by nazvat' ee temnoj baboj: ona
hodila  na simfonicheskie  koncerty,  vernej  taskala na  nih  Viktora, chtoby
dokazat' gluhomu pnyu vse ego nichtozhestvo; chitala Moriaka  v  originale, hotya
dal'she  dvuh  pervyh  stranic ne shla,  a  prosto  derzhala francuzskuyu knizhku
moskovskogo izdatel'stva "Progress" na vidnom meste, -  mol, kumekayu; chitala
gazety i smotrela televizor. Uglovataya i krupnaya, nikogda ne byla izbalovana
ona muzhskim  vnimaniem,  no  tem ne menee chut' konchila shkolu  -  ponyala, chto
ulozhit  k sebe v postel' lyubogo muzhika, odnoyu siloyu voli, kotoroj hvatilo by
u Sof'i na celuyu "dikuyu  diviziyu". Prishlo vremya -  i ulozhila ona tuda lopuha
Viktora s neschitannymi avtohozyajskimi den'gami, tol'ko chto ovdovevshego.  I v
ZAGS  otvela  nautro. Eshche by  piknul. Pro pasynka  nekogda porazmyshlyalos' ej
nemalo,  i  vot teper', kogda do vozvrashcheniya Vsevoloda ostavalos'  dva goda,
razdumyvala  - a ne poslat'  li  ej edakih rodstvennichkov  vseh  skopom kuda
podal'she.
     ..."Moj  drug,  - pisal  nevedomo  kto nevedomo komu nevedomo kogda,  -
vprochem, zabegaya vpered, uvidela Sof'ya datu pod pis'mom - "1851", -  poruchayu
Vam prosledit' za okonchatel'nym vospitaniem i  zaversheniem obrazovaniya moego
edinstvennogo syna. Veryu, chto,  bud' zhiv otec  Serafim,  on otpustil by  mne
greh, kotoryj  sovershil ya na sklone dnej  moih, daby zachat' eto  ditya, veryu,
chto, prebyvaya, - tut Sof'ya ne  ponyala, o  kakom  Abrame rech' idet, no  smysl
pis'ma eta neponyatina ne zatemnyala, - ...otec Serafim  molitsya za menya  i za
chado  moe,  porozhdennoe pochti edinstvenno iz lyubvi k otechestvu, daby ne dat'
bratu moemu, popravshemu vse samoe svyatoe v otchizne, byt' edinstvennym kornem
i oporoj rossijskogo prestola. Poruchayu ego Vam,  otche Innokentij,  daby  pod
Vashim  rukovodstvom  proshel  on ne  tol'ko  dolzhnyj  kurs  nauk  (v narechiyah
inostrannyh on uzhe nastavlen preizryadno), no i byli by  dany emu nedostayushchie
navyki svetskoj zhizni, koi ya i pomoshchniki moi, po duhovnomu uedineniyu nashemu,
prepodat'  byli  emu ne  v  silah; daby imel on  dolzhnye manery i  privychki,
kogda,  Gospod' milostiv, pridetsya  zanyat' emu vserossijskij prestol. K tomu
zhe upovayu, chto Gospod' poshlet Vam eshche dolgie i dolgie gody zhizni, v to vremya
kak mne, davno pereshagnuvshemu v os'moe desyatiletie zhizni, davno pristalo uzhe
odno lish' pomyshlenie o  zhizni vechnoj; v rodstve  moem s chadom  moim  i vovse
smeyu  nyne  soznat'sya  lish'  naiblizhajshim   druz'yam,  iz   koih   chislyu  Vas
naipervejshim  sovmestno  s  bratom  Vashim Dimitriem.  Da  budet  pis'mo  eto
podlinnym i  naiglavnejshim dokumentom, udostoveryayushchim, chto ya, imperator Vseya
Rusi  Aleksandr,   po   frankmasonskomu   naushcheniyu  slozhivshij  s   sebya  san
vserossijskogo monarha  dvadcat'  shest' let  tomu  nazad i  tajno  prinyavshij
posluh pod imenem  Feodora, prinyatyj v Sarovskuyu obitel' i udostoennyj chesti
sem'  posleduyushchih  let  usluzhat' prepodobnomu  otcu  Serafimu,  posle smerti
onogo,  v 1833 godu pokinul Sarovskuyu pustyn', pochel  dlya  sebya hotya otchasti
iskuplennoj  nevol'nuyu vinu  moyu  v gibeli roditelya  moego, umershchvlennogo po
naushcheniyu  nevernoj  Anglii,  a  tako zhe  vedaya o konchine, davnej uzhe pritom,
zakonnoj  moej  suprugi  Elisavety  Alekseevny,  docherej ot  koej,  Mariyu  i
Elisavetu, provodil ya k vechnomu upokoeniyu  v  ih mladenchestve,  a neschastnaya
devochka, plod  moej grehovnoj lyubvi, o koej Vam vedomo, nyne takzhe pochila, -
slozhil s sebya posluh i obvenchalsya  v  cerkvi sela Ponomareva Krasnoufimskogo
uezda  Permskoj  gubernii s devicej  Anastasiej  Nikolaevoj  Skorobogatovoj,
starinnogo dvoryanskogo roda,  docher'yu  mestnogo  pomeshchika Nikolaya  Vasil'eva
Skorobogatova,   izvestnogo   praporshchika  i  geroya   Borodinskogo  srazheniya,
prinesshego v tom boyu na altar' Otechestva obe nogi vplot' do kolena, i ottogo
podnes'  bezvyezdno prozhivayushchego  v svoem rodovom  imenii. Svidetelem  pered
lyud'mi i Gospodom venchaniya nashego  prizyvayu byt'  Vas, otche  Innokentij, ibo
sami Vy togda i venchali nas  s Anastasiej,  nezabvennyj obraz koej sohranyu v
dushe moej vo veki vekov. CHerez desyat' mesyacev posle venchaniya, 1 avgusta 1835
goda,  zakonnaya  moya  supruga  podarila  menya  synom,  koego   Vy  zhe,  otche
Innokentij, v  svyatom kreshchenii narekli Aleksiem, i koego ya, milostiyu  Bozhiej
imperator  Aleksandr,  ob®yavlyayu i naznachayu edinstvennym zakonnym naslednikom
vserossijskogo  prestola, gryadushchim imperatorom Aleksiem  Vtorym. Dobavlyu eshche
takzhe, chto cherez dve nedeli posle rozhdeniya syna supruga moya Anastasiya pochila
v  boze ot  molochnoj goryachki, chem povergla menya v  sostoyanie krajnej skorbi;
vveriv syna popecheniyu prisovetovannoj Vashim  batyushkoj  kormilicy, predalsya ya
pechali  i  uedineniyu  v  stenah  gostepriimnogo ego  doma,  - odnako  zhe  po
dlitel'nomu razmyshleniyu prishel  k vyvodu o  nedostatochnosti  telesnyh moih i
duhovnyh stradanij v sravnenii s tyagoteyushchim nado mnoyu tyazhkim  grehom,  reshil
prinyat'  novye  ispytaniya  i pokinul  dom  batyushki Vashego, udalyas' v  polnoe
uedinenie sredi inokov tihoj obiteli..."
     Dal'she kusok lista byl akkuratno otorvan po sgibu, tekst preryvalsya. No
nizhe,  s  pomoshch'yu  vpolne  sovremennoj  bumagi  i  kleya, byl prikreplen  eshche
nebol'shoj kusok pis'ma - vidimo, ego okonchanie, napisannoe po-francuzski vse
tem zhe prichudlivym pocherkom.
     "I  lish'  odno moe  zhelanie, odnu volyu ya v silah  zaveshchat'  Vam i  vsej
Rossii: da ne prervetsya istinnyj rod Romanovyh na prestole Vserossijskom, da
vocaritsya na nem moj syn, zakonnyj imperator i gosudar' Aleksij Vtoroj. Dano
na hutore  Gluhoe  Vspol'e  Verhoturskogo  uezda Permskoj  gubernii, genvarya
pyatogo  chisla,  goda  ot  rozhdestva  Gospoda  nashego  Iisusa  Hrista   1851.
Aleksandr".
     Pod rospis'yu byla nemyslimo slozhnaya zavitushka, i tekst konchalsya. Vtoroj
listok byl kuskom drugogo pis'ma, sudya po vidu i zheltizne bumagi, no adresat
ego byl tot zhe. Tekst nachinalsya s serediny frazy.
     "...iz  roda  takih  drevnih  marsel'skih  pirozhnikov,  chto,   pozhaluj,
prodavali pirozhki s trebuhoj eshche grazhdanam  rimskoj Massilii. V pravoslavnom
kreshchenii poluchil on, ot rozhdeniya  Adol'f-P'er, imya Afanasij Pavlovich, chto po
sluchajnosti  otchestva  delalo ego kak  by  moim  bratom;  poslednee bylo mne
priyatno vsego menee, ibo nash skorospelyj baron poyavilsya na svet dvumya godami
ranee menya.  Odnako  i  ne eto, i ne polnoe  do  bezotradnosti  shodstvo ego
vneshnosti s moeyu prihodilos' otnesti k  hudshim ego nedostatkam, dazhe zabyv i
o  ego  prirodnoj  gluposti,  sochetayushchejsya  so  znaniem  velikogo  mnozhestva
narechij:  ploho voistinu bylo to, chto, po  chistoserdechnomu  priznaniyu samogo
barona,  sdelannomu mne v  pervom zhe razgovore, on  byl  davno  i beznadezhno
bolen neapolitanskoyu bolezniyu, koya  rano ili pozdno privela  by ne  tol'ko k
prezhdevremennoj smerti ego  (chto, pri okonchatel'no  uzhe prinyatom mnoyu  plane
uhoda ot prestola  v uedinenie, smutit' menya,  konechno  zhe, ne  moglo),  no,
vsego huzhe,  moglo privesti k utrate shodstva so mnoyu. Tri  posleduyushchie goda
Aleksandrovich, ves'ma  iskushennyj  v naukah vrachevaniya s pomoshch'yu Merkuriya  i
inyh,  podderzhival  zdorov'e barona v snosnom sostoyanii, ezhednevno  nablyudal
ego v podarennom  mnoyu imenii bliz Mariupolya, odnako zhe v avguste 1825  goda
dal  mne  znat'  ekstrennoyu  pochtoyu,  chto  "dlya barona Tavern'e net  nadezhdy
vstretit' gryadushchee Rozhdestvo". Takim obrazom, zrya v sem promysel Gospoden' i
tochnoe  ukazanie  srokov  ispolneniya  spasitel'nogo  dlya   menya,  no,   uvy,
gibel'nogo dlya moej strany plana, otbyl 1 sentyabrya togo zhe goda na vsyu osen'
i  zimu v Taganrog, ot koego do Mariupolya lish' 90 verst, a do imeniya  barona
Tavern'e  togo  men'she.  Dvumya  dnyami  pozdnej  menya  otbyla  tuda  zhe  nyne
pochivayushchaya v boze imperatrica.  Lish' ona da Petr  Volkonskij znakomy byli so
vsemi podrobnostyami moego plana, prochie zhe, - chleny nashej avgustejshej sem'i,
eshche Dibich, Solomko,  medik Villie i  dazhe  Aleksandrovich, - znali ego lish' v
chastnostyah, Tarasovu zhe do poslednih dnej i  vovse nichego vedomo ne bylo. Iz
lic, neposredstvenno v taganrogskih delah uchastiya ne prinimavshih,  posvyashcheny
byli tol'ko  moya matushka da Vash batyushka Elisej Pimievich, i, konechno zhe, otec
Serafim. Boyus',  chto eshche i supruga vernogo moego  tovarishcha Petra Volkonskogo
proznala chto-to, i imenno  po  ee  vine,  a takzhe iz-za zloschastnoj istorii,
kogda kolyaska opochivshego  barona uvyazla v gryazi,  i, poka ee vytaskivali  na
samom pod®ezde k Taganrogu, to vkonec razlomali,  tak chto  telo prishlos'  na
rukah nesti cherez ves' gorod vo dvorec, chto-to i  komu-to  stalo izvestno, i
sluh  o  tom, chto smert'  moya  - mnimaya,  ochen' bystro rasprostranilsya sredi
cherni, i  ne tol'ko sredi onoj.  Neskol'ko lic po  moemu prikazaniyu togda zhe
izgotovili  dnevniki  moej yakoby bolezni i  smerti,  koi, v  sluchae narodnyh
volnenij,  dolzhny  byli byt'  obnarodovany,  daby spospeshestvovat' zamireniyu
cherni.
     Vremya, proshedshee ot moego priezda v Taganrog i do uhoda iz nego v  noch'
na 21 noyabrya,  Vam otchasti izvestno, otchasti  ne mozhet byt'  interesno. Lish'
dvazhdy  risknul navestit' ya umirayushchego  barona,  nashel  ego shodstvo so mnoj
izryadnym  i  vozmozhno skoree vernulsya v Taganrog, takzhe posetil ya dlya otvoda
glaz i  Krym, gde nastoyatel'no vseh  ubezhdal  v moej ispodvol' razvivayushchejsya
bolezni, blago krymskaya peremezhayushchayasya lihoradka - veshch' nichut' ne redkaya, i,
zatyanis'  bolezn' barona, vidimo, posetil  by  ya eshche i  drugie mesta, minuya,
razumeetsya,  Ekaterinoslav, gde zhdalo menya nadezhnoe  ukrytie, prigotovlennoe
Vashim  batyushkoj.  Zaodno  ispol'zoval  ya  eto  vremya  i  dlya  okonchatel'nogo
priucheniya  sebya k prostoj pishche, k ovsyanym  supam i perlovym, kotorye  nemalo
sposobstvovali,   kak  mozhno   bylo  videt',  zdorovomu  moemu  pohudaniyu  i
pozdorovleniyu.  Dobavlyu, chto  pohudanie  sposobstvovalo  takzhe  i uvelicheniyu
shodstva  moego  s baronom,  hotya, k schastiyu velikomu, menya Gospod' ot stol'
zlyh hvorej izbavil.
     11 noyabrya poluchil ya, napominayu, vernye svedeniya  ot Aleksandrovicha, chto
baron  v  muchitel'noj agonii i proklinaet  oshibki vetrenoj  svoej yunosti  na
tridcati chetyreh  yazykah,  chastiyu zhivyh, chastiyu zhe mertvyh.  Na tretij  den'
posle togo  baron  prestavilsya,  otkazavshis'  ot  ispovedi,  chem, priznayus',
oblegchil moi zaboty po razyskivaniyu vernogo  iereya, sposobnogo hranit' tajny
v  serdce  svoem.  Vosemnadcatogo  utrom  Aleksandrovich  ne  bez  trudnostej
dostavil pogrebnym  l'dom  oblozhennoe  telo  barona v  Taganrogskij  dvorec,
Volkonskij  zhe upredil SHihmatovyh, chtoby gotovilis'  k priemu imperatricy  -
tozhe,  polagayu,   postupok  prezhdevremennyj  i  mogshij  poseyat'  smutu,  ibo
sostoyanie  moe kriticheskim eshche togda ob®yavleno  ne bylo.  Uvy!  Kogda vernyj
Aleksandrovich razvernul pered nami ne sovsem  eshche pribrannogo,  no, konechno,
davno  uzhe okochenevshego  barona, ya  ispytal sil'nejshuyu trevogu. Shodstvo  so
mnoyu,  stol'ko  let  leleemoe,   iz-za  istoshcheniya  poslednih  dnej   bednyagi
poumen'shilos', glaza zapali, zaostrilsya nos, vidnee stala ego gall'skaya  kak
by  orlinost', i k tomu zhe sil'no potemnela i bez  togo mnogo bolee smuglaya,
nezheli moya,  kozha.  Volkonskij  ispugalsya i  dazhe  chto-to  lishnee otpisal  v
Peterburg, chto,  mol, cherty  pochivshego v boze imperatora "mnogo  poterpeli i
eshche poterpyat", chut' ne brosilsya menya otgovarivat', no obratnogo puti dlya nas
uzhe ne  bylo. Pokojnyj baron zanyal moe mesto v carskom  grobu. K  sozhaleniyu,
delavshie vskrytie vrachi, chislom devyat', ne vse mogli byt' zaranee uprezhdeny,
i,  boyus',  potomki  obnaruzhat v  protokole  vskrytiya  nesomnennye  priznaki
neapolitanskoj hvori;  odnako  zhe, upovayu, k  tomu  vremeni bednyj baron uzhe
budet ubran iz  usypal'nicy  v  Petropavlovskoj kreposti i zajmet  mesto  na
kladbishche  Aleksandro-Nevskoj  lavry, pod  plitoyu s  epitafieyu:  "Vernejshij i
neschastnejshij".  Byt'  li  tomu  -  lish'  na Gospoda  vozlagayu  nadezhdy,  na
spravedlivost'  Ego.  Dobavlyu  mimohodom,  chto,   kak   proznal   ya,  imenno
posvyashchennye  v  moyu  tajnu  persony, bolee  zhe  vsego nedostojnyj  brat  nash
Nikolaj, naportili v ceremonii pohoron, ne davaya, k primeru,  otkryvat' grob
dlya vseobshchego  obozreniya ostankov, ibo im  shodstvo barona so mnoyu dovol'nym
ne kazalos';  avgustejshaya  matushka  nasha,  uvidev telo  barona,  ne  slishkom
umestno mnogazhdy  vosklicala:  "Ah! |to  on!  Da, konechno,  eto on, moj  syn
Aleksandr!"  - kakovoe zamechanie, boyus', takzhe nemalo naportilo i podozrenie
v  lishnih umah zarodilo. Mne  zhe kazhetsya, chto shodstvo  bylo predostatochnym.
Lekar' anglijskogo roda Villie poluchil ot menya stol' izryadnoe voznagrazhdenie
za sohranenie  tajn,  chto,  pozhaluj,  odin tol'ko  i vel  sebya  predpisannym
obrazom, kak, vprochem, i Aleksandrovich, iz chego nyne delayu pechal'nyj  vyvod,
chto molchanie, kuplennoe zolotom, vernee molchaniya, kuplennogo druzhboj, - chto,
konechno,  nimalo  ne  otnositsya  ni  k  pochivayushchej nyne  v  boze imperatrice
Elisavete Alekseevne,  ni k  zdravstvuyushchemu  po sej den'  Petru Volkonskomu,
koemu,  dobavlyu  mezhdu  strok,  lish'  nedavno  cherez  Osten-Sakena peredal ya
pozdravlenie ko dnyu angela.
     Tak ili inache, taganrogskij  mirakl' podoshel  dlya  menya k koncu.  Skol'
sozhaleyu ya nyne -  prostite mne,  dorogoj drug,  stol' beschislennye povtory i
lamentacii, - chto ne vnyal ya nekogda nastoyaniyam pokojnogo  Pavla Spasskogo  i
ne  izvel  svoevremenno  pod koren'  frankmasonskoe  navazhdenie  v  predelah
rossijskih,  a, naprotiv, sam podpal naushcheniyu onyh; boyus' dazhe, ne masony li
podstroili zlopoluchnuyu moyu pervuyu vstrechu s baronom Tavern'e v 1817 godu! No
delo bylo sdelano, put' moj  lezhal v Ekaterinoslav, zatem v gluhoj Sarovskij
skit,  gde polozhil  ya  prosit'sya v  posluhi  k  prepodobnomu otcu  Serafimu.
Odevshis' v krest'yanskuyu odezhdu i kutayas', daby prikryt' ot neskromnyh vzorov
svoe vse eshche britoe lico, gluhoj noch'yu pokinul ya Taganrog s kotomkoyu..."
     Stranica obryvalas'. Sof'ya sudorozhno zakusila gubu i medlenno vypustila
iz ruk listki:  oba, pokruzhivshis',  upali na polirovannuyu  poverhnost' - ibo
derzhala  ona ih,  chitaya, u  samyh  glaz.  Ne  cheta  tupoumnomu  bratcu,  ona
soobrazhala srazu, hotya i ne ponyala tri chetverti vseh etih familij i sobytij,
no  osoznala, chto vse dela  vremenno sejchas  po boku,  chto CHTO-TO ona nashla,
kazhetsya,  ves'ma  dorogostoyashchee.  No voprosov bylo eshche ochen' mnogo, i pervym
delom,  konechno,  nadlezhalo  issledovat' vse dokumenty, a prochla  ona tol'ko
poltora  pis'ma.  Tretij listok  okazalsya  svidetel'stvom o  smerti  Alekseya
Fedorovicha  Romanova,  posledovavshej  dvadcat'  vtorogo  iyulya 1904  goda  ot
serdechnogo  pripadka v  gorode Derpte:  korotkaya  zapiska  s  sinej pechat'yu,
vydannaya notariusom  synu pokojnogo,  Mihailu Alekseevichu  Romanovu.  Dal'she
ostavalos' sovsem nemnogo poshevelit' mozgami, imya svoego rodnogo  deda Sof'ya
kak-nibud' uzh  pomnila. Poslednij dokument  byl neponyaten vovse -  okazalas'
eto  ves'ma staraya  kupchaya  krepost' na kakoj-to  dom  v |stlyandii. Nakonec,
belyj  listok, v  kotoryj  chetyre  zheltyh  byli zavernuty, predstavlyal soboj
shemu, pri odnom vide kotoroj u Sof'i zahvatilo duh:
     I  vse,  bolee ni slova.  No  Sof'e  etogo  bylo bolee chem  dostatochno.
|nergichnoe lico carevny Sof'i na izvestnoj kartine hudozhnika Repina kazalos'
ej  simpatichnym,  vsegda  nahodila  ona  v  svoih  chertah  shodstvo s  licom
neudavshejsya  caricy, no  ponimala  trezvym  umom,  chto  vydaet  zhelaemoe  za
dejstvitel'noe, i pryatala  zerkalo.  Otkuda ej bylo  znat', chto shodstvo eto
famil'noe?
     Sof'ya pochuvstvovala,  chto sejchas ej tesen  mir,  osobenno zathlyj mirok
gorodka  Sverdlovska,  iz  kotorogo  ona  daj-to  Bog  raz  v  god  v Moskvu
vybiraetsya  pohodit' (tut  Sof'ya  sebe  l'stila  -  pochti  isklyuchitel'no  po
magazinam), tesen  lifchik,  ibo grud'  prosit shirokogo,  nastoyashchego dyhaniya,
tesna vsya  ee zhizn',  ibo  ona  rozhdena  dlya drugoj  uchasti, ne vykolachivat'
den'gu iz pridurka Vit'ki, a chekanit' svoi sobstvennye den'gi, ne  domashnimi
gryaznymi delami zanimat'sya, a  odnimi  tol'ko gosudarstvennymi.  Ej hotelos'
mantiyu iz sobolej  i  mnogo  molodyh pazhej, tak,  chtoby kazhduyu nedelyu menyat'
favoritov (Sof'ya putala carevnu Sof'yu s imperatricej Ekaterinoj, za carevnoj
Sof'ej  etoj sklonnosti kak  raz ne  vodilos'), i eshche gornostaevuyu mantiyu, i
eshche  Carskoe Selo (dvorec tamoshnij, tochnej, -  snova ona ot  volneniya putala
epohi), i eshche dragocennosti Almaznogo fonda, govoryat, chastichno razbazarennye
bol'shevikami, no uzh po krajnej mere te, kotorye ostalis', -  oni-to uzh tochno
predstavlyalis'  Sof'e ee  besspornoj  naslednoj  sobstvennost'yu, uzh nikak ne
bydla vsyakogo tepereshnego. A eshche ej hotelos' srazu zhe, nemedlya, ubit' svoego
muzha  Viktora -  hotya by  moral'no.  No  Viktor  kogo-to s utra podmazyval v
obkome, i dobrat'sya do nego siyu minutu bylo  sovershenno nereal'no. Vspomnila
i  eshche mnogih,  kogo  ubit' by tozhe  ne  meshalo,  brata rodnogo  tozhe sovsem
mel'kom pripomnila, no ego ona dazhe ne bol'she  vseh nenavidela, byl eshche odin
chelovek v ee proshlom, kotoromu ona mnogo  chego proshchat' ne sobiralas' takogo,
o  chem staralas' i ne vspominat' dazhe. Nuzhno bylo sobrat'sya s myslyami. Sof'ya
tochno znala, chto sud'ba ee perelomilas', chto  nikogda uzhe Sof'e Romanovoj ne
udast'sya podumat' o sebe  kak o Sof'e Glushchenko. Neskazanno  merzka stala  ej
vdrug  dazhe familiya muzha - chto  za  pakost' takaya,  Glushchenko,  da kak  takoe
vydumat'  mozhno dazhe, chtoby eto  ubozhestvo hotya by v myslyah moglo voobrazit'
sebya ee muzhem! Ni na sekundu ne prishla ej v golovu mysl' o tom, chto zakonnyj
naslednik prestola -  ee  mladshij brat, Pavel. Net,  ona  videla caricej  na
trone tol'ko sebya, bez variantov, durakov netu!
     Vprochem, vsporot byl  tol'ko odin tom Brokgauza, a togo byt' ne  mozhet,
chtoby vse ostal'nye bez nachinki okazalis'. Otbrosiv suetnuyu mysl' o tysyachnoj
cene Brokgauza, krasnaya i  rastrepannaya, Sof'ya  shvatila  nozh  i  kinulas' v
koridor, gde poltora desyatka tomov lezhali eshche nenafarshirovannye  naftalinom,
a sem'desyat s lishnim - kak raz naoborot,  uzhe nashpigovannye.  Sof'ya  sela na
prezhnee  mesto, vzyala tom -  i so  vsej  sily polosnula  po uzhe  porezannomu
pal'cu. "Tak  tebe i nado, dura, chto  golovu teryaesh',  - rugala  sebya Sof'ya,
vprochem, dovol'no myagko, otmyvaya povyazku pod  kranom, s grehom popolam delaya
novuyu. - Nechego veshchi portit': pereplety snimat' i akkuratno mozhno".  Zaperla
vhodnuyu dver'  na shchekoldu: Viktor  mozhet i podozhdat',  esli pridet, a bol'she
nikogo ona  ne zhdet i  v  grobu vseh vidala.  Ne  polenilas' peretashchit'  vse
vosem'desyat  s  lishkom tomov  v  kabinet  k Viktoru,  nozh vybrosila na  fig,
skal'pel' vzyala hirurgicheskij, horosho zatochennyj. Vzyala pervyj tom, pereplet
otrezala - nichego,  tol'ko  svoj zhe naftalin posypalsya. Vtoroj  tom vzyala  -
tozhe nichego, krome  naftalina.  Terpelivo rezala i rezala, chasto chihaya, poka
ne  doshla  do  devyatogo  toma,  - v  pervyh vos'mi  otec po  kakim-to  svoim
soobrazheniyam nichego pryatat' ne stal,  kstati,  a  ved' eto otec pryatal, kto,
kak ne otec, horosho, chto knigi pogancu Pashke ne ostavila! Brokgauza etogo on
na  tolkuchke  srazu  posle  vojny   kupil,  bylo   u  Sof'i  takoe   detskoe
vospominanie.  Vzyav  devyatyj tom,  ona ponyala - to samoe. Akkuratno otdelila
kartonnuyu  kryshku, zaranee, naoshchup'  uzhe  dogadyvayas'  -  chto  imenno dolzhno
sejchas otyskat'sya. V nizhnej chasti koreshka,  namertvo vtisnutyj v perepletnyj
klej  i karton,  svetilsya  tonkij i strogij persten' s sinim kamnem  ogranki
"markiz", inache govorya, ochen' dlinnym, zakryvayushchim pochti vsyu falangu pal'ca.
S  iznanki  kamnya  yasno  prochityvalas'  nadpis',  stavshaya  eshche  yasnej  iz-za
popavshego v gravernuyu borozdku kleya:
     ALEKS¬J VTOROJ
     Sof'ya, pochti voya v dushe ot zhadnosti i ot obidy na sud'bu, so slezami na
glazah vonzila skal'pel' v koreshok desyatogo toma.
     CHasa  primerno   cherez  dva,  kogda  blagovernyj  Viktor,  vidat',  eshche
domazyval  kakoe-to  nachal'stvo  v  prigorodnom  restorane,  Sof'ya skal'pel'
otbrosila  tuda zhe, kuda ran'she kinula nozh.  Vse toma, vklyuchaya vzyatye s  boyu
dopolnitel'nye,  - ne zrya pridurka za  nimi properla,  -  byli dobrosovestno
vypotrosheny. Znaj Sof'ya, chto dostalis' oni ej uzhe  posle togo,  kak brat vsyu
etu semejnuyu tajnu razvoroshil s drugogo  konca, - ne prozhil by Pavel i chasa,
zakolola by ego tem zhe skal'pelem. Na stole lezhala dobycha: pochti dva desyatka
pisem Fedora  Kuz'micha  k ieromonahu  Innokentiyu,  v miru  zvavshemusya grafom
Sviblovym, a takzhe i k  synu Alekseyu;  chernovik pis'ma imperatoru Aleksandru
Vtoromu,  v  kotorom  pytalsya starec uveshchevat'  molodogo monarha,  - pis'mo,
vidimo, tak  i ne bylo  nikogda  otpravleno,  ibo  obryvalos' na  poluslove;
pis'mo, vsego odno,  Alekseya -  otcu, na ochen' plohom  francuzskom yazyke,  -
kstati, vse pis'ma starca byli napisany po-francuzski, krome odnogo - pis'ma
k molodomu caryu-plemyanniku, ot  kotorogo starec, vidimo, uzh vovse  nichego ne
zhdal,  dazhe znaniya kul'turnyh yazykov, ottogo,  byt' mozhet,  i pis'mo brosil;
chetyre ochen' strannyh, na temno-zelenoj bumage  s vodyanym znakom  napisannyh
pis'ma  ot  nekoj  osoby  zhenskogo pola  -  i vodyanoj znak,  i  podpis' koej
predstavlyali  prosto  russkuyu bukvu  "YU", -  pis'ma byli adresovany, vidimo,
dedu Mihailu,  ibo nachinalis'  obrashcheniem "Mon sher Mishel'".  CHitat' vse  eto
poka ne bylo vremeni, nashlos'  eshche  i svidetel'stvo o kreshchenii otca  ot 1910
goda,  uzkij  flakon s yarko-rozovoj  zhidkost'yu, kotoryj  Sof'ya otkryvat'  ne
risknula: yad,  navernoe,  veshch',  monarham  vsegda ochen'  nuzhnaya;  fotografii
neznakomyh lyudej bez podpisej i s podpisyami: "Al'bert", "Nikolya", "Nash dom v
Karatygine",  "Dvor  doma", "Nash kot  Dosya" - i v  tom  zhe  duhe dobryh  eshche
polsotni, eshche mnogo vsyakih melochej i zapisok,  chast' kotoryh byla adresovana
otcom komu-to, a na chasti nazojlivo povtoryalas' odna i ta zhe fraza:
     "Sonya i Pasha, ne mechite ris pered svin'yami".
     Naschet  risa Sof'ya  ne ponyala,  no ot ob®edineniya svoego imeni s imenem
parshivogo bratca reshitel'no vosprotestovala vsem  sushchestvom. Pro Pavla ona v
obshchem-to  i  ne   vspominala   nikogda,  krome  sluchaev,  kogda  trebovalas'
prezritel'naya chast' dlya  kakogo-nibud'  krasochnogo sravneniya  tipa "Ne  cheta
dazhe takomu ublyudku, kak..." ili zhe "Bolvan chut' li ne huzhe, chem..." Vyrodok
Pavel byl Sof'e ne prosto protiven, on stanovilsya otnyne i naveki ee lichnym,
neprimirimym vragom.
     I eshche  otyskalas'  malen'kaya,  v desyat' stranichek,  pachka stihotvorenij
otcovskogo sochineniya. Prochtya pervye zhe stroki ("Ne  zrya strashitsya uzurpator,
chto  vstanet  novyj  imperator"),  otbrosila  -  malo  li  tut  veshchej  bolee
interesnyh,  kak-nibud'  v  drugoj  raz  posmotrim. Ved'  persten'  vse-taki
nashelsya carskij, i tonkaya zolotaya ladanka s pryad'yu detskih volos - dumaetsya,
detskih volos pradedushki Alekseya Fedorovicha-Aleksandrovicha. Neschastlivoe eto
imya dlya russkih carej - Aleksej, pozabotit'sya by, chtoby tak bol'she nikogo ne
zvali,  a  to  vot i  carevich  Aleksej, otcom ubityj,  i  eshche  odin Aleksej,
kotoromu   dazhe  s  gemofiliej  pocarstvovat'  ne  dali,   zdes'  nepodaleku
rasstrelyannyj,  vot,  okazyvaetsya, i  eshche odin car' Aleksej ne  sostoyalsya, -
zapretit' eto imya nado (carya Alekseya Mihajlovicha Sof'ya kak-to zapamyatovala).
CHto-to vrode zhalosti  shevel'nulos'  v  bronirovannoj  dushe  Sof'i, zhalosti k
pradedu, umershemu tri chetverti veka  nazad gde-to v |stonii. No zhalost' eta,
ne  inache  kak   detskim  lokonom  naveyannaya,  byla  tem  prostitel'na,  chto
sovershenno ne ubytochna.
     V prihozhej zaskrebsya  anglijskij zamok,  pokrutilsya i zamer, ibo  dver'
byla na zadvizhke. Blagovernyj  pytalsya  vojti v  dom,  odnako pred®yavit' emu
zrelishche  rasterzannogo  Brokgauza,  prisypannogo shchedrymi  kuchkami naftalina,
bylo  sovershenno nevozmozhno. Naftalin k tomu zhe  byl  oroshen carskoj  krov'yu
Sof'i, na pis'mennom stole  gromozdilis'  obretennye sokrovishcha  -  net, net.
Mysl' ob ubijstve muzha promel'knula v  golove Sof'i i byla tut zhe  otrinuta:
ne hvatalo eshche  popast'  pod  sud  iz-za podobnogo  der'ma, i kogda? Teper'!
Viktora  mozhno  bylo prosto ne pustit' domoj, ibo p'yanyh muzhikov ne  terpela
iz-za nekoej  davnej istorii, koncy kotoroj davno  byli brosheny v vodu. Aton
Dzhekson poetomu  nikogda i  ne  poseshchal  ee  soznaniya, kak ne  dovelos'  emu
poznakomit'sya i  s  nep'yushchim  roditelem,  - i  imenno potomu  Forbs,  navodya
nedavnej  noch'yu  poslednie  shtrihi  na  plan  "restavraciya",  tverdoj  rukoj
vycherknul ee imya iz spiska zapasnyh - na sluchaj smerti Pavla ili durnogo ego
povedeniya - kandidatov na prestol, a Dzhejms imel naschet nee instrukcii ochen'
zhestkogo haraktera.  No,  konechno, do utra ostavlyat'  muzhen'ka  na ulice  ne
stoilo po prichine chrezvychajno plohoj pogody, v kotoruyu netrudno i vospalenie
legkih prihvatit', a uzh taskat' gorshki za etim ostolopom,  kotoryj,  kak ona
znala po opytu, boleet tyazhelo i dolgo, ej vovse ne ulybalos'.  Sof'ya vstala,
pochti  soldatskim  shagom  proshla k  dveri,  otodvinula shchekoldu,  no nakinula
cepochku - i priotkryla dver'. Viktor zhalsya k kosyaku.
     - Dyhni!
     Viktor otvernulsya, tak chto mozhno bylo i ne nyuhat'.
     - U tebya muzhchina, da? - kuda-to sebe v galstuk prolepetal on.
     Nado  skazat', chto povod  dlya podobnogo voprosa u Viktora byl, hotya, po
pravde  govorya,  uzhe  pochti  dva goda  Sof'ya muzhu ne  izmenyala prosto  vvidu
prezreniya  ko vsem  okruzhayushchim muzhchinam.  Hotya, esli  chestno,  to stala  ona
poslednee vremya  obrashchat' vnimanie na mal'chikov molozhe dvadcati, sportivnogo
tipa: vozrast v nej, vidat', zagovoril. Ottogo mechta o  mnogochislennyh pazhah
i yavilas' ej chut' li ne pervoj sredi  drugih chestolyubivyh  chayanij.  No Sof'ya
vsegda vybirala sebe muzhchin sama i ne sobiralas' otstupat' ot etogo pravila;
vse,  chto  nizhe vysshego sorta, ej  voobshche  ne  godilos',  a  vysshij  sort  v
Sverdlovske - gde on? V televizore?
     - Net, zhenshchina! Ub'yu! - gromyhnula Sof'ya i hlopnula dver'yu, a potom uzhe
cherez nee  dobavila: - Dva chasa  tebe, ublyudok,  na vytrezvlenie, inache nogi
tvoej v dome ne budet!
     Devyanosto devyat' zhenshchin iz sta proiznesli by etu frazu kak "Nogi moej v
dome ne budet!" No Sof'ya govorila vsegda to, chto dumala.
     CHerez  chas  s  nebol'shim  koe-kak  dopotroshennye  Brokgauzy  lezhali  na
antresoli,  prosypannyj  naftalin  koe-kak  vymeten, novoobretennyj zhe arhiv
vmeste  s persten'kom i  ladankoj  nadezhno upryatan v yashchik lichnogo  Sof'inogo
sekretera. Ostatok ot ukazannyh suprugu dvuh chasov ispol'zovala Sof'ya na to,
chtoby  privesti v poryadok lico i prichesku: ohlamon mog eshche prigodit'sya, hotya
derzhat'  ego  sledovalo  v  ezhovyh  rukavicah.  Zatem  otperla  drugoj  yashchik
sekretera  i  dostala  nesovetskogo  vida udlinennyj  konvert  -  tot samyj,
kotoryj  videl  Pavel v  rukah  u  otca neskol'ko let  tomu  nazad  i schital
unichtozhennym. No pokojnyj Fedor Mihajlovich redko unichtozhal vazhnye dokumenty,
predpochitaya  unichtozheniyu  rassredotochenie: konvert  on  otdal  na sohranenie
docheri. Sof'ya perechla frazu naschet "soobshchite o sud'be", potom vzyala chistyj -
sovetskij -  konvert, i,  kosya  blizorukie glaza, akkuratno nadpisala na nem
londonskij adres tetki Aleksandry. O tom, chto i u tetki est' nekotorye prava
na  rossijskij prestol, Sof'ya ne  podumala  v silu ustrojstva  dushi  svoej i
vsego sushchestva: sejchas,  postignuv iz  otcovskoj shemy, chto  ona  starshaya  v
starshej  linii  Romanovyh,  pretenzii na  rossijskij  prestol vsyakogo  inogo
cheloveka vyzvali by u nee pristup smeha, ne zlobnogo, a udivlennogo.
     Na pervyj raz pis'mo dolzhno  bylo  byt' sovsem korotkim, da i povod dlya
nego imelsya:  Sof'ya soobshchala tetke o smerti Fedora Mihajlovicha, v prostyh  i
iskrennih  slovah priglashala  priehat' v Sverdlovsk i posetit' ego mogilu, a
esli budet vozmozhnost'  i  zhelanie,  to  i mogilu pradedushki,  ibo Tomsk  ot
Sverdlovska sravnitel'no nedaleko. Dlya znayushchego glaza tut bylo skazano  vse,
dlya neposvyashchennogo - rovnym schetom nichego. I  nedrognuvshej rukoj,  vpervye s
teh por, kak vyshla zamuzh i smenila familiyu, vyvela ona pod pis'mom:
     Iskrenne Vasha - SOFXYA ROMANOVA.
     CHerez mig v prihozhej prozvenel robkij zvonok - dva chasa istekli, yavilsya
Viktor. Sof'ya  zahlopnula sekreter i vse tem zhe rovnym soldatskim  shagom, ne
lishennym, vprochem, izvestnoj gracii, poshla  otkryvat'. Viktor obnaruzhilsya za
dver'yu  v  toj  zhe poze, chto i v  proshlyj  raz,  - znaya harakter muzha, Sof'ya
ponyala,  chto  nikuda blagovernyj ne hodil,  a  tak i  prostoyal dva  chasa  za
dver'yu, ronyaya  slezy  sebe za pazuhu.  |to  bylo  dovol'no  ploho,  ischezala
vozmozhnost' skazat' emu, chto  ona i zavtra  Slavu  (Grishu, Aleshu, Stanislava
Kazimirovicha)  budet prinimat' kogda ugodno,  a  esli on nedovolen, to mozhet
katit'sya na vse chetyre. V nyneshnem variante prihodilos' ogranichit'sya bor'boj
s zelenym zmiem.
     -  YAvilsya,  upyrina?  -  Sof'ya za  plecho vtashchila rydayushchego  muzha v dom.
Malen'kij, potnyj, lyseyushchij, sovsem sostarivshijsya ot neizbezhnogo po sluzhbe i
sklonnostyam p'yanstva, s begayushchimi glazami, direktor  avtohozyajstva  visel na
ee kulake,  kak tryapichnaya kukla, tochnej, prosto kak  kucha  tryapok. Odnako on
byl uzhe  pochti trezv, i  dikij, kolom stoyashchij v prihozhej zapah naftalina bil
emu v  nozdri,  rozhdaya samoe  zhutkoe iz  vseh vozmozhnyh  dlya  ego utloj dushi
podozrenij: konechno zhe, Sof'ya skladyvala veshchi, konechno zhe, ona  ego brosala.
On povalilsya by ej  v nogi, no zheleznaya ruka derzhala ego  za  uzel galstuka.
Tol'ko bul'kayushchij,  hryukayushchij zvuk vyrvalsya iz ego gorla, da dve zdorovennyh
slezy poehali vniz po storonam nosa, sovershenno simmetrichno.
     - Nenavizhzhu, - proshipela Sof'ya i snova tryahnula muzha. - Vyblyadok, suka,
sobaka,  der'mo  sobach'e!  Na kogo ya zhizn' ubila! Celyj den' nadryvayus'  kak
proklyataya, navoz za nim  vyvozhu, kartoshku chishchu, a on, gnida, s blyadyami vremya
provodit!  -  ocherednoj bul'k iz  gorla Viktora nesomnenno oznachal, chto ne s
blyadyami, a s otvetstvennymi tovarishchami iz obkoma, i  tomu svidetel' takoj-to
i takoj-to, v tom chisle dazhe  sam Stanislav Kazimirovich, - no eto vse  Sof'ya
znala  sama i  slushat'  sovershenno  ne  zhelala.  - Da  kto ty  voobshche  est'.
Glushchenko! Pravil'no ublyudok tvoj sidit, i tebya tuda zhe!..
     Pogromyhav eshche minut pyat', Sof'ya ottashchila vse tak zhe, za uzel galstuka,
blagovernogo v spal'nyu i shvyrnula  na postel', dobaviv, chto  on, konechno zhe,
kak vsyakaya svin'ya,  budet spat' v botinkah. Povernulas' i poshla, a  s poroga
eshche  dobavila  zakovyristyj  passazh  naschet  seksual'nyh  sposobnostej muzha,
kotoromu "i kurica poganaya ne dala by", a tuda zhe, na nee,  na  Sof'yu lezet:
poslednee, kstati, bylo nepravdoj, ibo muzh  ee,  esli okazyvalsya  trezvym  i
vyspavshimsya, vpolne eshche godilsya k upotrebleniyu. No do seksu li bylo nynche!
     Lish' teper', postavivshi chajnik i uyutno sidya na teploj kuhne, zadumalas'
Sof'ya:  da,  konechno, ona -  edinstvenno zakonnaya russkaya carica, eto dazhe i
dokazat'-to vsemu miru pri ee dokumentah i svidetel'stvah - raz plyunut', dva
chihnut'. No vocarit'sya na Moskve ili  tam na Leningrade okazyvalos' kuda kak
trudno: i tam, i  tam byla sovetskaya vlast', kotoraya shest'desyat s chem-to let
tomu nazad  svergla  mladshih Romanovyh, no  i po sej  den'  dazhe ne pytalas'
najti  zakonnyh naslednikov prestola i  vruchit'  im  brazdy  pravleniya zemli
Rossijskoj. Vsyu  zhizn' Sof'ya  ni na kogo ne  rasschityvala,  nikogo k sebe ne
priblizhala slishkom, vsegda ej hvatalo na osushchestvlenie vseh planov i zhelanij
sobstvennoj  voli  i  energii.  No  na  veshchi  ona  smotrela realisticheski  i
ponimala, chto ej odnoj,  samoj po sebe, sovetskuyu vlast' budet  svergnut' oj
kak  trudno, esli voobshche  vozmozhno.  I  mysli ee nevol'no  obratilis' k tomu
edinstvennomu, sovershenno  nevedomomu, hotya, net somnenij, ochen' blizkomu ej
po  duhu cheloveku, kakoj pripominalsya, - k  londonskoj tetke Aleksandre. Da,
nuzhno  bylo sperva  povidat'sya s  nej, pogovorit'  i obsudit' vse podrobno i
lish' potom nachinat' bitvu  za pravo  byt' carem, to est' caricej, na  Moskve
(ili na Leningrade, eto ona reshit  potom, no uzh nikak ne na Sverdlovske), za
svitu  iz molodyh  pazhej,  za  svoj  rezkij  i  volevoj profil' na oborotnoj
storone zolotyh i serebryanyh  monet v 10 i 25 rublej dostoinstvom, za  pravo
koronovaniya v Uspenskom sobore Moskovskogo kremlya, za pravo ne myt' kuhonnuyu
rakovinu.
     Sof'ya nalila bol'shuyu chashku chayu, dolgo-dolgo smotrela na otryvayushchijsya ot
goryachej zhidkosti par, tayushchij i  uletayushchij,  i byla pochti schastliva. Vsyu svoyu
budushchuyu zhizn' videla ona teper' kak  tugo skatannyj krasnyj kover,  kotoryj,
tol'ko  tolkni,  - i protyanetsya  pered toboyu  pushistaya  dorozhka  k  stupenyam
drevnego prestola, vzojti na kotoryj  nikto i prava ne imeet i ne otvazhitsya,
raz uzh imperatrica Sof'ya Vtoraya soglasilas' prinyat' skipetr i derzhavu v svoi
natruzhennye  domashnej  rabotoj,  blagorodnye,  i,  pozhaluj,  na  samom  dele
krasivye ruki.





     O svyataya nenablyudatel'nost'...
     V.NABOKOV. DAR

     V nagluho germetizirovannom  svincovobetonnom  bunkere, raspolozhennom v
sekretnejshem iz podval'nyh otdelov ministerstva bezopasnoj gosudarstvennosti
SSSR,  tol'ko chto prosnuvshijsya master-telepat vysshej kategorii Ziya Mamedovich
Murtazov gotovilsya  pozavtrakat'.  Kak  istinnyj  pravovernyj, on  otrodu ne
isproboval  nikakogo  spirtnogo,  razve chto mikrodozy, kotorye davali emu  v
bessoznatel'nom  sostoyanii  vo  vremya osobo  otvetstvennyh zadanij,  poetomu
znat' nichego ne znal o  svoem kollege, okopavshemsya v nedrah gory |lbert. Kak
i Dzhekson, uzhe mnogo let  ne pokidal pochtennyj Ziya Mamedovich svoego bunkera,
no po prichinam sovershenno inym: Dzhekson iz svoego bunkera ne vyhodil ottogo,
chto nezachem  bylo,  spirtnoe  i  zakuska postupali  besperebojno, instrukciya
nachal'stva povelevala  ispolnyat' lyuboe  ego  zhelanie, a  ot skuki  indeec ne
stradal  -  k  ego  uslugam  v kachestve sobesednikov byli  postoyanno  mnogie
milliony lyudej na vsem zemnom share, bol'she  vsego, kstati, v Rossii,  hotya s
etoj  stranoj  Dzhekson  besedovat' ne osobenno  lyubil,  pili  tam  uzh bol'no
odnoobrazno, - da i sobaki byli  vsegda ryadom. Naprotiv,  Ziya  Mamedovich byl
vsego etogo lishen nachisto: spirtnogo ne tol'ko ne potreblyal, a i ne dali by,
dietu  soblyudal strozhajshuyu iz-za diabeta, razvivshegosya v polnoj  mere eshche  v
sorokovye  gody;  svidaniya  emu  byli dozvoleny,  pomimo uzkogo  kruga  lic,
rabotavshih  v  otdele  polkovnika  Uglova,  tol'ko  s zhenoj,  bednoj  staroj
Zul'fiej, fantasticheski  predannoj svoemu muzhu i zhivushchej gde-to na zadvorkah
ministerstva,  - chto, vprochem, ne  izbavlyalo  ee  ot neobhodimosti ispolnyat'
netrudnuyu  rabotu  garderobshchicy v tom zhe  ministerstve.  Nikakih, esli  byt'
otkrovennym, zhelanij Ziya Mamedovich i ne imel uzhe let dvadcat' pyat' ili okolo
togo.
     Pozdnej noch'yu v yanvare 1951 goda, chut' li ne v stoletnyuyu godovshchinu togo
dnya, kogda  svyatoj starec Fedor  Kuz'mich  nachertal  v  pis'me  k  ieromonahu
Innokentiyu  svoe  zaveshchanie,  nochevala  Zul'fiya  Murtazova  vdali ot muzha, v
odinochnoj  kamere   peresyl'noj  zhenskoj  tyur'my  ne  to  Taganroga,  ne  to
Mariupolya,  tak nikogda  ona  i  ne znala,  kakogo  imenno goroda.  Vyselyali
krymskih  tatar  dolgo i  tshchatel'no,  a  ee  s  muzhem  vyselili  chut'  li ne
poslednimi;  chislilis'  oni,  da  i  byli,  v samom dele, soprotivlyayushchimisya,
imelos'  u nih koe-kakoe rodstvo so znamenitym vragom naroda  tovarishchem Veli
Ibragimovym.  Odinochnoe   zaklyuchenie  na  peresylke  ponimali   v   te  gody
odnoznachno,  a  imenno  -  schitaya  Zul'fiyu,  v etoj  samoj  odinochke, plotno
prizhavshis' drug k drugu,  krivo  i  koso, i  v  tesnote  i v obide, bol'she v
obnimku  s  sobstvennymi kolenkami, pytalis' spat'  ili vpryam'  spali  rovno
dvadcat' chetyre  razlichnye  baby ot  chetyrnadcati do  semidesyati  devyati let
vozrastom. Zul'fiya  sidela  vozle parashi,  u samogo  vhoda,  nevidimaya  dazhe
nedremannomu oku, kidavshemu chastye vzglyady skvoz' volchok; prizhavshis' k stene
ona pytalas' sogret'sya, pritom sovershenno bezrezul'tatno,  potomu chto  muchil
ee ne  holod,  a  oznob,  kakoj tut holod, kogda dvadcat' chetyre baby vmeste
vozduh proizvodyat, - i kazalos' ej, chto ona  spit,  kazalos'  uzhe  neskol'ko
chasov.  A  chas shel popolunochi uzhe tretij,  drema i v  samom dele  sobiralas'
perejti v son, kogda  rezkij  skrezhet pronizal  hripluyu  tishinu odinochki,  i
golos muzha, lyubimogo Zii, kotorogo, po sluham, pytali azh v  Moskve, proiznes
po-russki: "YA by tvoyu mat'! Otrubis'!  Ne  znayu nikogo!" Golos prozvuchal tak
gromko i vnyatno, chto  Zul'fiya vskriknula, razbudila moguchuyu sosedku  sprava,
tut zhe  vlepivshuyu  ej loktem pod vzdoh, a golos  Zii prodolzhal orat' na  vsyu
kameru: "Ne znayu nikogo, ne znayu, ne znayu! ZHenu svoyu znayu, bol'she nikogo!" -
a dal'she shla takaya zakovyristaya bran', nemnozhko russkaya, nemnozhko tatarskaya,
chto i vosproizvesti  ee nevozmozhno, raz uzh  u Zul'fii v tot moment pod rukoj
karandasha  s  bloknotom  ne sluchilos'. Sluchilsya zhe ryadom,  odnako po  druguyu
storonu volchka, efrejtor nestroevoj sluzhby Leonid Ivanovich Bukatov, kotoromu
ne spalos' po prichine potaenno nedolechennoj bolezni - chesotki. Rasslyshal on,
chto  gromkij muzhskoj golos rugaetsya v zhenskoj  kamere  No  71, schel, chto eto
neporyadok -  vlez  muzhik k dvadcati  chetyrem babam,  i nedovolen,  po materi
rugaetsya (sam  Bukatov nikogda ne  materilsya, krasnel  dazhe, kogda chuzhoj mat
slyshal)  -  i otvoril kameru, v  kotoroj tol'ko chto nachavshayasya draka nemedlya
zamerla  i  kak  by  zamerzla.  I  tem  ne menee v  tishine tuhloj  atmosfery
prodolzhalo zvuchat': "...tebya v rot! v  rot! v rot!.." Otkuda ishodil golos -
ne ponimali ni Bukatov, ni baby  v kamere, a uzh Zul'fiya men'she vseh. Vyzvali
kogo polozheno,  vseh pihnuli po karceram, skol'ko-to zubov povybili, vse bez
tolku, golos zvuchal bol'she treh chasov i zamolk tol'ko k utru,  zamolk v  tom
samom karcere, kuda shvyrnuli bednuyu Zul'fiyu  vmeste s tremya  drugimi babami,
kotorye tut byli ni pri chem.
     So vremenem  razobralis' kompetentnye tovarishchi, po  bol'shej chasti  s ne
ochen'  dobrovol'noj  pomoshch'yu  Zul'fii, chto  golos  prinadlezhal ee muzhu  Zie.
Dal'she  uzhe nedolgo  bylo ustanovit', chto v eti samye  chasy  pered yanvarskim
rassvetom  Ziya Murtazov v Moskve, v Lefortovskoj tyur'me, byl preprovozhden na
dopros  k sledovatelyu  Uglovu,  i  tot  okazalsya vynuzhden  primenit' k etomu
opasnomu  i  nerazoruzhivshemusya  nacionalistu,  izvestnomu  svoej bor'boj  za
otdelenie  yugo-zapadnogo  Kryma  ot SSSR  i provozglashenie  tam  nezavisimoj
islamskoj respubliki, nekotorye mery fizicheskogo vozdejstviya. Koroche govorya,
ne sterpev kosoglazoj  naglosti  i hamstva,  vspomniv trista let  tatarskogo
iga,  shvatil starshij  lejtenant Uglov nebol'shuyu,  no  na  udivlenie prochnuyu
taburetku, i vrezal nacionalistu promezh rogov, tot zhe ne  stal  vosprinimat'
etu umerennuyu meru  kak  normal'nuyu v  ego polozhenii,  a  polez v prestupnuyu
oboronu,  i   prishlos'   k  nemu  prilozhit'   dal'nejshie  mery   fizicheskogo
vozdejstviya,  kotorye  lish'  cherez  neskol'ko chasov  priveli  obvinyaemogo  v
dolzhnoe sostoyanie, - sejchas takovoj kak raz nahodilsya na popravke zdorov'ya v
tyuremnoj  bol'nice,  tak chto  gumannost'  k nemu byla proyavlena  edva li  ne
chrezmernaya.
     Kompetentnye   tovarishchi   obnaruzhili  Ziyu  v   bol'nice  pri  poslednem
izdyhanii, s sotryaseniem mozga, perelomom treh reber i klyuchicy, rvanoj ranoj
v  oblasti pravogo golenostopnogo sustava i prochimi, bolee melkimi travmami.
Odnako vvidu chrezvychajnoj  vazhnosti  i sekretnosti obnaruzhennogo  fenomena -
ved'  Murtazov materilsya tak,  chto  bylo  slyshno  za  tysyachu  kilometrov!  -
vygovora Uglov ne poluchil, a poluchil skoroe prodvizhenie po sluzhbe, novyj chin
i   novuyu    rabotu.   Ibo   kompetentnye    tovarishchi   posle    nadlezhashchego
eksperimental'nogo  podtverzhdeniya ustanovili, chto obvinyaemyj  Ziya  Murtazov,
buduchi dostatochno  sil'no  udaren  po  lobnoj  kosti  nepremenno  derevyannym
predmetom, obladaet sposobnost'yu peredavat' napravlennye slovesnye soobshcheniya
na rasstoyanie do semi i dazhe desyati  s polovinoj tysyach kilometrov,  pri etom
sovershenno  nevazhno,  izvestno  emu  mestonahozhdenie  adresata  ili  net,  a
trebuetsya lish'  imya  ili minimal'naya  slovesnaya  harakteristika takovogo.  K
sozhaleniyu, posle udara sposobnost' eta fiksiruetsya u Murtazova v polnoj mere
lish' v techenie dvadcati pyati sekund, zatem zhe nastupaet likvidaciya fenomena.
Neobychnuyu  osobennost'  murtazovskih  telepatem  otmetili  vse  privlechennye
eksperty: telepatema prinimalas'  ne tol'ko licom-adresatom,  no byla slyshna
reshitel'no  vsem  prisutstvuyushchim v  toj zhe komnate, chto i adresat,  i  vsemi
edinodushno  opisyvalas'  kak  "golos,  slyshnyj  iz  golovy"  togo  cheloveka,
kotoromu poslanie adresovalos'.
     Vvidu  chrezvychajnoj  vazhnosti  sdelannogo  otkrytiya  i  ego  nesomnenno
vozmozhnogo primeniya  v strategicheskih  celyah  lichnost'  Zii  Murtazova  byla
nagluho zasekrechena i speshno sozdana laboratoriya, personal kotoroj sostavili
privlekavshiesya  k  ekspertize uchenye, a vo glave ee postavlen kapitan Uglov,
kstati, shlopotavshij orden Lenina za svoj epohal'nyj vklad v delo ukrepleniya
mira vo vsem mire.
     Zul'fiya tozhe byla izvlechena  iz  lagernyh nedr i zachislena na dolzhnost'
garderobshchicy  pri laboratorii.  Kak pokazali  zamery,  v sluchae  ezhednevnogo
poluchasovogo  svidaniya s zhenoj telepaticheskij  potencial Murtazova vozrastal
na 17,5%.
     Uglov, ponimaya,  chto nezamenimyh  u nas net, stremilsya stat'  kak mozhno
bolee  nezamenimym. S treskom vyshib  on iz  laboratorii  v holodnye prostory
tundry  dvuh sotrudnikov, -  im sperva po  nedosmotru poruchili  udarenie  po
lobnoj kosti  Zii derevyannym predmetom. On dokazal, chto lyudi eti ne obladayut
dostatochnoj  podgotovkoj, chto  posle ih  udarov prodolzhitel'nost' telepatemy
padaet  do 19 i dazhe do 13  sekund, togda kak v sluchae ego sobstvennoruchnogo
udareniya,  bez  vreda   dlya  zdorov'ya  Murtazova  pritom,  prodolzhitel'nost'
telepatemy sostavlyaet nikak ne nizhe  25,5 sekund i poroj podnimaetsya dazhe do
32, inache govorya, bolee chem do poluminuty. Tak  chto  obyazannosti zaveduyushchego
laboratoriej eksperimental'noj psihologii  on uspeshno  sovmeshchal s dolzhnost'yu
praktika-udarnika, za chto poluchal dopolnitel'nye polstavki.
     Ponachalu Ziyu ispol'zovali tol'ko v samyh bezvyhodnyh polozheniyah, bol'she
na  svyazi s  posol'stvami,  chem v razvedke  i kontrrazvedke, dlya kotoryh ego
opredelili.   Zvukovaya  osobennost'   telepatem  razoruzhivshegosya   krymskogo
nacionalista okazalas' yavleniem rezko negativnym. Nichego ne stoilo,  skazhem,
zavalit'  s  takim  trudom  zaslannogo v stavku Tito agenta,  peredavaya  emu
instrukcii, kotorye slyshat srazu zhe i Rankovich, i Dzhilas, i prochaya  svoloch'.
Tak  chto  agentu,  ozhidavshemu  polucheniya  telepatemy,  davalas'   strozhajshaya
instrukciya  o  tom, chto on, k primeru, v  dvadcat' dva chasa po  belgradskomu
vremeni dolzhen sunut' golovu v vodu i vyslushat' instrukcii Moskvy. Pri etom,
pravda,  sushchestvoval   risk  utopit'  agenta,  odin  tak-taki  i   utonul  v
Gibraltare, no reshili schitat', chto po  sobstvennoj prestupnoj halatnosti,  -
nu, da prisposobilis' koe-kak.
     Potom  poshli  drugie nepriyatnosti.  Laboratoriya  Uglova  byla vynuzhdena
ustanovit'  sanitarnyj  maksimum  dlya  ob®ema  peredavaemyh cherez  Murtazova
telepatem: on  byl opredelen kak dva chasa pyat'desyat dve  minuty v nedelyu pri
shesti  rabochih  dnyah i  obyazatel'nom  posleduyushchem  vyhodnom:  formal'no  dlya
Murtazova, na samom dele - dlya  personala  laboratorii. Vprochem, i Murtazova
Uglov tozhe bereg, soobrazhal  vse-taki, chto  iz kuricy, nesushchej zolotye yajca,
sup  ne varyat. Ibo, esli postupalo dlya  peredachi podryad tri, maksimum chetyre
telepatemy,  Murtazov  vpadal v  bessoznatel'noe  sostoyanie, i potom  dobryh
dvenadcat' chasov voobshche leteli koze pod hvost, lishaya laboratoriyu premial'nyh
i grozya bolee ser'eznymi nepriyatnostyami,  vplot' do obvineniya  po stat'e 58,
punkt 14 (sabotazh). Odnako Uglov ne zrya byl na horoshem schetu u nachal'stva. V
sluchayah   krajnej,  ekstrapervostepennoj  neobhodimosti,  imelsya  eshche  odin,
zapasnoj metod, poluchavshij v oficial'noj dokumentacii nazvanie  "kod Uglova"
i prinesshij majoru vmeste s laboratoriej Stalinskuyu premiyu vtoroj stepeni so
vsemi  vytekayushchimi   otsyuda  blagami.  Ezheli,  skazhem,  Murtazov  vpadal   v
bessoznatel'noe  sostoyanie  ot  treh  maksimal'no  dlitel'nyh  telepatem,  a
trebovalos',  k primeru,  otozvat'  agenta iz  logova  Dallesa,  major  bral
starinnyj derevenskij valek dlya  stirki  bel'ya, priznannyj k  etomu  vremeni
optimal'nym  predmetom vozdejstviya  na lobnuyu  kost'  tatarina, i laskayushchimi
dirizherskimi  vzmahami  vystukival na  lbu  byvshego nacionalista, s  pomoshch'yu
obychnogo shifra ili dazhe  azbuki  Morze, ves'  tekst ekspress-telepatemy. Kak
pokazal opyt,  stuk v  takih  sluchayah byl  slyshen  ne  slishkom  sil'nyj,  no
otchetlivyj, a zdorov'e Murtazova sovsem ne stradalo.
     Na teplom meste direktora laboratorii Uglov dosluzhilsya  dovol'no bystro
do  zvaniya polkovnika,  odnako vyshe mog  pojti,  tol'ko otorvavshis' ot etogo
samogo mesta. On proboval rypnut'sya,  no sverhu posledoval okrik: dokazal uzh
svoyu nezamenimost' v kachestve udarnika, tak sidi sebe v kachestve polkovnika,
ne to budet kuda kak  huzhe, i ostalsya Uglov  sedet' i redet' shevelyuroj vozle
chahlogo krymsko-tatarskogo diabetika, na lobnuyu kost' kotorogo vot uzhe bolee
chetverti veka derevyannoj pyatoj opiralas' vsya telepaticheskaya sluzhba sovetskoj
razvedki.  Uglov  smirilsya s  uchast'yu i  stal  sobirat' kollekciyu  starinnyh
derevenskih val'kov.
     Itak,  Murtazov  gotovilsya s®est'  svoj donel'zya  dieticheskij  zavtrak.
Segodnya emu dali  pospat', sredi  nochi tol'ko razbudili na minutku, pokazali
fotografiyu kakogo-to tipa let soroka, to li  znakomuyu, to li net - Ziya davno
uzh i ne pytalsya  nichego zapomnit'  - i trizhdy tyuknuli val'kom, vsego-to. Tak
chto noch' dlya nego proshla prosto dazhe otlichno.
     V komnatah nad bunkerom tem vremenem kipela rabota. Uglov pochti do utra
prosidel  pered  ekranami  televizorov,  na  kotoryh  v raznyh  masshtabah  i
rakursah  demonstrirovalos' vse,  proishodyashchee  v  komnate  Toni,  samolichno
prohronometriroval  sobytiya,  a  teper' kak raz  vykroil vremya  dat'  raznos
sektoru  teleportacii. Ibo v techenie  polugoda,  s teh por, kak kubincy dali
znat', chto amerikancy snova baluyutsya teleportacionnoj peredachej shpionov, nad
Moskvoj neustanno vrashchalsya lokator teleperehvata  - i vse bezrezul'tatno, ni
odin klochok zhivoj ili  nezhivoj materii ne byl  otpravlen v Moskvu reshitel'no
nikem.  Goda  dva tomu nazad  gosudarstvennyj  sekretar' SSHA Stiven  O'Rejli
tumanno  zayavil  v interv'yu,  chto ego strana  mozhet peremestit' kogo zahochet
kuda  ugodno.  Nemedlenno   s  pomoshch'yu   bolgarskih  druzej  byli   polucheny
kompetentnymi   organami  sovetskoj  nauki  shemy  teleportacionnoj  kamery,
kotoruyu  -  lish'  nemnogo  vidoizmeniv  konstrukciyu,   predlozhennuyu  nekogda
pionerom  russkoj  nauki Gennadiem  Ivanovichem  Orehovym-Borisovym,  i,  kak
izvestno,  prividevshuyusya  emu  v  strashnom sne  -  postroil  dlya amerikancev
yugoslavskij emigrant,  v  proshlom platnyj  agent gitlerovcev  Abramovitc. So
vsej vozmozhnoj tshchatel'nost'yu sleduya shemam, vosstanoviv, konechno, utrachennuyu
chast' dostoinstv orehovskogo prototipa, teleportacionnuyu kameru smontirovali
v prostornom  pomeshchenii byvshih Goskrymshampanpodvalov, kotorye razrastayushcheesya
vniz, vverh  i vshir' ministerstvo  tol'ko chto pribralo k rukam. Kamera  byla
postroena,  no otchego-to  ne dejstvovala,  hotya otpravlennye  cherez nee  dve
sobaki i laborant-dobrovolec  delis' kuda-to bessledno... Veroyatno, kakie-to
melkie  detali  konstrukcii  ostalis' neizvestny bolgarskim  druz'yam.  Krome
togo,  chudovishchnye  zatraty   energii  pri  vklyuchenii  kamery   i  otsutstvie
samomalejshih   rezul'tatov  vyzvali   nedovol'stvo  nachal'stva;  konstrukciyu
otklyuchili,  razreshiv  ispol'zovat'  kak podsobnoe  pomeshchenie,  -  vzamen  zhe
poruchili  gruppe   molodyh  parafizikov  svarganit'  apparat  dlya  perehvata
teleportiruemyh ob®ektov,  -  vse  v teh  zhe podvalah. I  takoj  pribor  byl
postroen, no ispytat' ego okazalos' sovershenno nevozmozhno, amerikancy nichego
ne peresylali, i bylo neyasno, rabotaet on voobshche ili net.
     Kogda vchera,  v  15.52  voj sireny predupredil -  lish' za vosem'  minut
soobshchaya,  hotya, po  idee, rele  dolzhno  bylo by  srabotat'  na chetvert' chasa
ran'she,  -  o  narashchivanii  volnovogo  puchka   v  napravlenii   Moskvy,  vsya
podremyvavshaya, kak obychno, smena parafizikov, dezhurivshih u kamery, brosilas'
k zherlu  vybrosa.  Kakova  zhe  byla  zlost'  i obida  i u nih,  i  u  bystro
yavivshegosya nachal'stva, - to bish' Uglova, poskol'ku  parafiziki  vmeste s eshche
desyatkom  laboratorij  chislilis'  lish'  pridatkom  k  uglovskoj  laboratorii
eksperimental'noj psihologii,  - kogda vmesto amerikanskogo razvedchika  ili,
predpolozhim,  dazhe ono i  veroyatnee,  razvedchicy -  k  ih  nogam  upal  lish'
nepomerno  peregretyj, slegka dymyashchijsya muzhskoj  nosok: krasnyj  v kletochku,
pritom  sovetskogo  proizvodstva.   Vyyasnilos',  chto  vse  predohraniteli  v
perehvatchike poleteli, a batarei  seli i na  otladku  dlya  novogo  perehvata
ujdut dobrye sutki. Uglov  uzhe sobiralsya ot  yarosti  ne to  nachat' ohazhivat'
vinovnyh nerazluchnym svoim val'kom, ne to pod konvoem otpravit' sabotazhnikov
v byvshie podvaly  Gosrybokoptilen,  gde uzh razberutsya vo vsem,  v chem  my ne
razobralis'. No  rezkij okrik,  kotorogo  polkovnik boyalsya  bolee  vsego  na
svete,  ostanovil  ego. Nevedomo otkuda, slovno teleportirovannyj iz rodnogo
Kirovakana,  voznik  vozle  samogo  shpionskogo noska bessmennyj  zamestitel'
Uglova,  polkovnik  Arakelyan.  Namerenno  ravnyj  po  chinu  zamestitel'  byl
koshmarom zhizni Uglova, hotya  vstrechalis' oni  ochen' redko,  tol'ko  vot  kak
segodnya, v minuty, v kotorye stavilsya pod  ugrozu  (strashno podumat'!)  ves'
kvartal'nyj  plan raboty.  Arakelyan  sostoyal  pri  Uglove kak  predstavitel'
vyshestoyashchej organizacii, on byl lichnym  upolnomochennym nachal'stva, da takogo
vysokogo, chto luchshe na nego i golovy ne podnimat', furazhka svalitsya.
     - Gotovnost'  nomer  dva  dlya  laboratorij chetyre, shest', s  vos'moj po
odinnadcatuyu  vklyuchitel'no. Rukovoditel' gruppy  es-be  - ko mne  s  Volodej
lichno.  Polkovnik  Uglov  -  mesto za  pul'tom  sinhronizacii,  ya  dubliruyu.
Dezhurnyj  po  gorodskomu sektoru -  na vyhod  cherez tridcat'  minut,  polnaya
gotovnost',  alkogol'naya   forma   chetyre!  Laboratoriya  dva   -  nemedlenno
pristupit' k remontu oborudovaniya!
     Pri  vsem  strahe  i nenavisti, kotorye  Uglov  ispytyval k  Arakelyanu,
polkovnik pochuvstvoval voshishchenie.  Ibo  vse-taki  perehvat udalsya, v  rukah
kontrrazvedki   okazalas'   dostatochno  pahuchaya  veshch',  po  kotoroj   otryady
sluzhebno-brodyachih sobak (sokrashchenno es-be),  proinstruktirovannye znamenitym
ih vozhakom Volodej, v dva scheta  razyshchut shpiona i cherez polchasa na pyatkah  u
nego  uzhe  budet  viset'  dezhurnyj po gorodu, odin iz chetyreh  posmennyh  na
sluchaj chastichnogo  ili polnogo uskol'zaniya ob®ekta. Sidya v neob®yatnom kresle
sinhron-pul'ta, v dvuh shagah  ot bunkera Murtazova, -  ved'  pomoshch' tatarina
mogla potrebovat'sya v lyuboj  mig,  - Uglov bokovym zreniem uvidel, kak pulej
vleteli  i stali po  stojke  "smirno"  pered Arakelyanom rukovoditel'  gruppy
es-be  Arabadzhev  i  gromadnyj sedovato-ryzhij  pes  s  mordoj  lajki i telom
ovcharki.  Arakelyan  bystro  sunul  im  nosok, a  sam tem vremenem  chto-to  s
neveroyatnoj skorost'yu zataratoril v nizhnij mikrofon,  informiruya nachal'stvo,
pryamoe  i  kosvennoe. Potom  prilozhil k  uhu naushnik,  poslushal  s minutku i
brosil Uglovu, ne glyadya:
     - Fiksirujte: kodovoe nazvanie provodimoj operacii - "Soyuz - Apollon".
     Dal'nejshie  obstoyatel'stva  istekshego vechera i nochi  slilis' v soznanii
Uglova v sploshnuyu liniyu, vernej  v punktir, sostoyashchij  iz okrikov Arakelyana,
rvushchijsya iz selektora laj, vnezapno vyzvavshij u zamestitelya pristup vostorga
i dlinnoe "Va-a-aj", iz  kadrov ulichnoj telekamery, nakonec-to pokazavshej na
ekranah sinhron-pul'ta  predstavitel'nogo  krasavca,  poluchivshego  ot  vorot
povorot v Dome literatorov i medlenno idushchego po ulice Gercena v napravlenii
Sadovogo kol'ca.  Vot ved' istoriya - ne pustili. Ne zabyt', chtoby etomu tipu
na dveryah blagodarnost' ili  vygovor vlepili,  smotrya  po  rezul'tatam dela.
Vsled  za etim poyavilas'  i  znakomaya,  uzhe  v chetvertoj  alkogol'noj forme,
figura  Mishi  Sinel'skogo,  a  potom  eshche  kadry,  eshche  kriki,  kommunal'noe
pomeshchenie  lejtenanta  Barykovoj-SHtan, gde  operaciya "Soyuz - Apollon" dolzhna
byla dojti do pervoj kul'minacii-stykovki, -  otsyuda, chto li, nachal'stvo dlya
operacii nazvanie vzyalo? Privychno vel Uglov sinhron-protokol,  zhuya  kakoj-to
prinesennyj emu uzhin, zafiksiroval moment zasypaniya  amerikanskogo  ob®ekta,
cherez  kontrol'nye polchasa dyznul  po  lbu nezamenimogo  Murtazova trizhdy, a
posle etogo  sobytij uzhe pochti ne bylo: v  sostoyashchej pod nablyudeniem komnate
vse spali. Uglov raspisalsya pod sinhron-protokolom i perebrosil ego na pul't
k Arakelyanu - schitalos', chto dlya oznakomleniya, na samom dele - dlya konechnogo
summirovaniya  rabochih vyvodov, kakovuyu rabotu Uglovu,  konechno zhe, nikto  by
nikogda ne doveril.
     Tak  vot  i  proshla  vsya  eta noch'.  Rannim zhe utrom, kogda Ziya  konchal
zavtrakat', a Uglov dlya otvoda dushi mylil shei sotrudnichkam teleportacionnogo
otdela - vse  naladili  k  utru, a chto tolku?  -  Igor' Movsesovich  Arakelyan
okonchatel'no podbival babki po sinhron-protokolu. Pochti kazhduyu stroku Uglova
on soprovozhdal svoej pripiskoj.
     "...22.14.  Tov.  lejt.  Barykova-SHtan zavodit  plastinku Sofii Rotaru.
Vtoroj  brudershaft,  prod.   3  min.  14  sek.  Seksual'nye  emocii  ob®ekta
vyrazhayutsya  vo  vse  bolee  krupnoj  mere". -  Poslednie  dva slova Arakelyan
podcherknul  krasnym  i  pripisal:  "RUSSKOGO  YAZYKA! Nevnyatica  v  protokole
nedopustima!"
     "...22.21. Uslovnoe zasypanie Sinel'skogo M.M. ..." - Arakelyan pokrutil
v vozduhe karandashom i ne pripisal nichego.
     "...22.29.  Tov.  lejt.  Barykova-SHtan  zavodit plastinku  Hamperdinka.
Tretij brudershaft,  prod.  3 min.  49 sek. Vvidu  zamedleniya reakcij ob®ekta
tov. lejt. Barykova-SHtan provodit preventivnuyu stimulyaciyu putem raspahivaniya
halata",  - Arakelyan  pomorshchilsya  i  pripisal:  "Nashi  nablyudeniya  pozvolyayut
schitat' stimulyaciyu neskol'ko prezhdevremennoj".
     "...22.34.   Ob®ekt  v  otvet  na   provedennuyu   stimulyaciyu  reagiruet
netipichno:   delaet   popytku   sklonit'   tov.   lejt.   Barykovu-SHtan    k
protivoestestvennym izvrashcheniyam. Tov. lejt. Barykova-SHtan presekaet podobnye
popytki,  okazyvaya umerenno-razumnoe soprotivlenie".  -  Arakelyan  pripisal:
"Sovershenno neyasno, ne byla li neobhodima v dannyj moment imenno stimulyaciya,
a ne soprotivlenie".  Podumal i pripisal eshche: "NB:  izvrashcheniya.  Vozmozhnost'
ispol'zovat' v dal'nejshem".
     "...22.38.  Ob®ekt  nachinaet razdevat'sya  v  otvet  na  nedvusmyslennuyu
stimulyaciyu   so  storony  tov.  lejt.  Barykovoj-SHtan.   Naskol'ko   udaetsya
prosledit',  propazha  pravogo  noska ne  obnaruzhena". -  Arakelyan  pripisal:
"Soobshch. Sinel'skomu: ni v  koem  sluchae  nosok ne  podbrasyvat',  na  sluchaj
vozmozhnoj oshibki v nablyudeniyah,  pust' schitaet, chto ne  nashel  ego, odevayas'
utrom".
     "...22.39.   Ob®ekt   obnazhilsya.    Osushchestvleno   fotografirovanie   v
infrakrasnyh luchah: anfas,  profil',  so  spiny; otdel'no - grudnaya  kletka,
polovoj chlen (bez priznakov obrezaniya) - fotografii prilagayutsya". - Arakelyan
coknul i ne pripisal nichego.
     "...23.02. Pervyj uslovnyj orgazm tov. lejt. Barykovoj-SHtan..."
     I tak dalee. Zakonchiv marginalii,  Arakelyan vzyal otdel'nyj  list i stal
pisat' operativnoe zaklyuchenie. Posle kratkogo obshchego izlozheniya imevshih mesto
sobytij on pristupil k harakteristike nablyudaemogo.
     "Nastoyashchij ob®ekt,  -  pisal  on, - predstavlyaet soboj tipichnyj obrazec
razvedchika,  proshedshego  polnuyu  podgotovku v  shkolah CRU.  Hotya  po  dannym
sopostavitel'noj kartoteki lichnost'  ego poka ne mozhet  byt' ustanovlena, po
ryadu melkih detalej mozhno predpolozhit', chto on proshel special'nuyu podgotovku
k  rabote  v  SSSR,  v  chastnosti,  sredi  russkogo  naseleniya  (sm.  doklad
Sinel'skogo M.M.), dopuskaemye im proschety neznachitel'ny: v chastnosti, pered
vstupleniem  v  pryamoj  kontakt  s  tov. lejt. Barykovoj-SHtan  on  polnost'yu
razdelsya  vmesto  togo, chtoby  prosto rasstegnut'sya  ili  snyat'  lish'  chast'
odezhdy,  chto, vozmozhno, ukazyvaet na ego privychku k  zhizni v teplom klimate.
Nastorazhivaet  takzhe  i legkost' kontakta, zavyazannogo  s nim v kafe "Olen'"
tov. kap. Sinel'skim M.M., chto mozhet ukazyvat' - a) ili na malyj opyt raboty
s sovetskimi lyud'mi, prisushchij  ob®ektu, b) ili na chrezvychajno  glubokij opyt
obshcheniya  s  sovetskimi  lyud'mi,   prisushchij  ob®ektu.  Do  sih  por  ostaetsya
nevyyasnennoj   cel'  ego   nesostoyavshegosya   poseshcheniya   Central'nogo   doma
literatorov im.  A.A. Fadeeva,  razrabotku  etoj linii  rekomenduyu  poruchit'
ekspertam literaturnogo otdela. Takzhe ostaetsya  sovershenno  neyasnoj cel' ego
zasylki  v SSSR, pri  etom s krajne  malym kolichestvom  profekipirovki  (sm.
otchet tov.  kap. Sinel'skogo  M.M.).  Vozmozhnye ekstrasensornye  sposobnosti
ob®ekta  takzhe  ostayutsya poka  ne  vyyasnennymi i  ne mogut  byt'  vyyavleny v
blizhajshee  vremya  vvidu  otsutstviya  v  shtate  nashih  sotrudnikov  loyal'nogo
eksperta dolzhnoj kategorii. Predvaritel'naya svodka planiruemyh  diversaktov,
teraktov i dolgovremennoj  zasylki  razvedrabotnikov v SSSR, predostavlennaya
bolgarskimi tovarishchami 12 sentyabrya sego  goda, na ispol'zovanie amerikancami
teleportacionnoj  kamery ne ukazyvala. Takim obrazom, naprashivaetsya vyvod ob
ekstraordinarnoj  missii  ob®ekta,  chto eshche  raz podcherkivaet  neobhodimost'
dlitel'nogo  i  podstrahovannogo  otryadami es-be slezheniya  za  ob®ektom  bez
ogranicheniya  ego  svobodnoj  voli  i   peredvizheniya   vplot'  do  vozmozhnogo
soversheniya im diversakta ili terakta. Predlagayu schitat' ego rabochim ob®ektom
nomer odin dlya grupp slezheniya polkovnika  Uglova, imenno  dlya laboratorii No
1,  a  takzhe  NoNo  4,  6,  8,  9,  10  ,11  i golovnogo  otryada  es-be, gde
otvetstvennost'  za  neupuskanie i  sohrannost' ob®ekta vozlozhit'  na majora
Arabadzheva  i  lichno  es-be  Volodyu.  Ustanovit'  personal'noe  slezhenie  za
ob®ektom s  pomoshch'yu  tov.  kap.  Sinel'skogo M.M.,  s  predostavleniem prava
vneocherednogo  pol'zovaniya   sekretnymi  sredstvami  bunkernoj   laboratorii
polkovnika  Uglova.  Obshchee  rukovodstvo  operaciej poruchit' tov.  polkovniku
Uglovu G. i tov. polkovniku Arakelyanu I."
     Zatem  Arakelyan  tverdoj  rukoj   postavil  podpis'  pod  protokolom  i
zaklyucheniem:   "Gl.  referent  gen.-major  Saprykin";  zatem   vzyal  krasnyj
flomaster i sovershenno inym, okruglym i krupnym pocherkom nalozhil rezolyuciyu v
levom   verhnem   uglu,   naiskosok:   "Utverzhdayu.  General-polkovnik   G.D.
SHelkovnikov", potom snova vzyal ruchku i vnizu, melen'kimi karakulyami napisal:
"Prinyato  k  ispolneniyu - polkovnik Uglov". Tiho  vstal  s  kresla  i  pones
prosyhayushchij dokument v glavnuyu  kancelyariyu.  Prohodya po bezlyudnym koridoram,
on dazhe i  ne zametil primel'kavshuyusya emu za mnogo let sgorblennuyu vstrechnuyu
figuru: eto brela na ezhednevnoe obyazatel'noe svidanie k muzhu staraya Zul'fiya,
nesya v ruke lilovyj buketik osennih astr. Mnogo let uzhe, kak ponyala ona, chto
ne vyjti ej iz etih koridorov, ne vyjti ni ej, ni muzhu, i  ne vidat' rodnogo
Bahchisaraya,  ne sobirat' inzhir  s derevca v svoem sadike,  ne  golosovat' na
vyborah za troyurodnogo dedushku, vraga naroda Veli Ibragimova, ne  radovat'sya
sozrevaniyu vinograda, ne videt'  muzha inache  kak prikruchennogo k  posteli  v
podval'noj  komnate,  kuda  propuskal ee  chasovoj  s primknutym shtykom posle
pred®yavleniya  propuska,  kotoryj vozobnovlyalsya  ej  kazhdyj  mesyac, v kotorom
stoyali tri pechati i chetyre podpisi, a fotografiya ee  sobstvennaya byla chto ni
mesyac, to  novaya. No vse-taki kormili zdes' horosho, sovsem ne bili, i muzh po
krajnej  mere govoril, chto i ego sovsem  ne  b'yut. Razgovarivali  oni tol'ko
po-tatarski, no  sami togo ne zamechali, chto s godami vse bol'she russkih slov
zatesyvaetsya  v ih rech', kak s godami  tuskneyut v razgovorah vospominaniya  o
rodimom Kryme, voobshche ne oshchushchali, kak idut i  idut nad podzemnymi koridorami
ministerstva dolgie i mnogoobraznye sovetskie zimy i leta.
     Zul'fiya  protyanula propusk  i  proshla  k  muzhu,  kotoryj,  kak  vsegda,
privetstvoval ee shirochajshej ulybkoj. Net, pravda, segodnya on vyglyadel sovsem
horosho. I Ziya podtverdil, chto spal on segodnya prosto otlichno.





     Nichto ne predveshchalo katastrofy.
     DZHON UINDEM.
     KRAKEN PROBUZHDAETSYA

     Dzhejms prosnulsya i ne stal otkryvat' glaza.
     Pervoj byla  mysl' o noske. Vchera nikakogo inogo  varianta, krome togo,
chto KGB etot nosok perehvatil, v golovu ne prishlo.
     Segodnya samym veroyatnym pokazalsya  drugoj variant: naportachil v  chem-to
proklyatyj evrej  so svoimi sotrudnikami, ili zhe  prosto nosok  zacepilsya  za
odnu iz  kruglyh shchetok...  Stop. Botinok-to na  meste. Tak  chto  libo  nosok
ostalsya  v Skalistyh gorah,  libo  lezhit  v  sejfe  ministerstva  bezopasnoj
gosudarstvennosti, libo unositsya so skorost'yu sveta  v mirovoe prostranstvo,
razvoploshchennyj do konca  vremen.  |to  poslednee luchshe by  vsego. V  bol'shuyu
operativnost'  sovetskoj  razvedki  i  kontrrazvedki  ni   Dzhejms,  ni   ego
instruktory  nikogda  ne  verili,  tak  chto komnatu,  v  kotoroj  on  sejchas
nahodilsya, sluzhebno-brodyachie vryad li zasekut ran'she nyneshnego vechera. Vot do
etogo sroka i polagalos' by otsyuda smotat'sya, zhelatel'no pri etom ubrat'sya i
iz Moskvy, i zhelatel'no v Sverdlovsk, no davshi vozmozhnost'  pogone osnovaniya
iskat' ego, skazhem, v Voronezhe. V krajnem  sluchae mozhno  bylo ispol'zovat' i
svoe sekretnoe oruzhie, odnu iz sverhnormal'nyh sposobnostej. No  beda v tom,
chto Dzhejms, hotya vladel imi  edva li ne luchshe vseh vypusknikov shkoly "CHernaya
Izida",  vladel   on   imi  vse-taki  ochen'  ploho.  Hotya  tibetskij  monah,
prepodavavshij levitaciyu, i postavil emu zachet v  bylye vremena, letal Dzhejms
ele-ele.  CHestno govorya, letat'  v operativnoj obstanovke prishlos' emu vsego
raz, iz  Vostochnogo  Berlina  v  Zapadnyj,  da i to zenitchiki chut' ne sbili.
Telepaticheskie i prochie sposobnosti prosypalis' v nem lish' v momenty krajnej
yarosti  ili  opasnosti,  szhirali  vse  sily  i  bez otchayannoj  neobhodimosti
pol'zovat'sya imi  ne rekomendovalos'.  Samoteleportaciya  hot'  i  vhodila  v
uchebnuyu programmu, no byla dlya Dzhejmsa vechnoj mukoj:  on mog po sobstvennomu
zhelaniyu  peremestit'  svoe  telo  v odezhde i  gruz do  desyati kilogrammov na
rasstoyanie v milyu s nebol'shim, no dazhe priblizitel'no ne mog predvidet', gde
imenno okazhetsya v itoge. Tak chto etot sposob godilsya lish' pri ugroze polnogo
provala. A dlya podobnyh nastroenij ne bylo poka ni malejshego povoda.
     Daveshnyaya Tonya  vse eshche pochivala, prichem bol'shaya chast' ee  nemalogo vesa
chuvstvitel'no davila Dzhejmsu na grudnuyu  kletku. Dzhejms chuvstvoval ee zapah,
nikakih  durnyh  emocij on ne vyzyval, nesmotrya na  gusto primeshannyj k nemu
zapah  peregara.   Dzhejms,  pozhaluj,  nichego  ne  imel   protiv  prodolzheniya
eroticheskih uprazhnenij.  Slegka  povernuv  golovu, prosheptal  Dzhejms  frazu,
prigotovlennuyu dlya takih situacij luchshimi instruktorami razvedcentra:
     - Hochesh', trahnu?
     Reakciya  spyashchej  Toni byla  samoj  neozhidannoj: ona otkryla  odin glaz,
ryavknula v polnyj  golos:  "YA sshchas sama tebya  trahnu!" - i trahnula so vsego
razmahu  Dzhejmsu kolenom  pod rebra,  zatem kak-to  srazu  vrezala eshche razok
obeimi  rukami i obeimi nogami,  otchego razvedchik sletel s posteli, a  Tonya,
gorizontal'no podprygnuv vsem telom nad postel'yu, odnovremenno zavernulas' v
odeyalo, pereletela na drugoj bok i nemedlenno snova zasnula. Dzhejms okazalsya
v chem mat' rodila posredi usypannogo okurkami pola. Mihail, o kotorom Dzhejms
tol'ko sejchas vspomnil, vossedal  za stolom i  so  vsej  respektabel'nost'yu,
kakuyu  pozvolyali emu  obstoyatel'stva, - nebritaya,  s pohmel'ya  opuhshaya rozha,
volosy, gusto zasypannye tabachnym peplom (on zasnul, utknuv zatylok v polnuyu
pepel'nicu), -  serviroval stol  dlya opohmeleniya: nedopitaya  vchera poslednyaya
pollitra krasovalas' ryadom so svezhevskrytoj  bankoj morskoj kapusty.  Sejchas
Mihail  delovito narezal  na  prozrachnye  lomtiki neobychajno dlinnyj baton -
vidimo, odolzhennyj na kommunal'noj kuhne.
     - |to ona  vsegda tak, - laskovo kivnul  Mihail  na spyashchuyu  Tonyu,  - ne
budit'  ee  luchshe nikogda,  a  to v nej zver' prosypaetsya. Prikroj  sram-to,
Roma, i  davaj  primem. -  Dzhejms natyanul svoi  neveroyatnye chernye  trusy  -
drugih instruktor ne  razreshil, nesmotrya na protesty Dzhejmsa i ssylki na to,
chto v GDR emu bylo pozvoleno normal'noe zapadnoe bel'e, emu ob®yasnili, chto v
belyh trusah  russkie  izlovyat  ego v  dva  scheta  -  dolgo izobrazhal poiski
nedostayushchego noska i odelsya  nakonec; izobrazhaya,  v svoyu ochered',  pohmel'e,
udarilsya o  kosyak,  vyhodya po nuzhde v  ukazannyj  Mihailom sortir, a  tam  i
vzapravdu  chut' ne slomal nogu o detskie sanki. Vernulsya i sel  k stolu, vse
eshche rugayas' pro sebya ot  boli, prichem isklyuchitel'no  po-rumynski, kak privyk
smolodu.
     - Kak raz podruga zvonila, - prodolzhil Mihail, kogda pervye celitel'nye
pyat'desyat grammov proputeshestvovali po adresu, - zabezhit cherez polchasa.
     - CH'ya podruga? - Dzhejms sdelal vid, chto ne ponyal.
     - Kak ch'ya? Ton'kina. |to u nas, Roma, butylka s toboj  obshchaya, a baba-to
tebe vse-taki  otdel'naya nuzhna, ili ya  nepravil'no ponimayu? Mozhet, sam  kogo
pozvat' hotel, tak skazal by, a to ya vchera eshche s nej dogovorilsya, s Ton'koj,
chto ona podrugu priglasit. Tan'ka vchera  ne mogla, muzhik ejnyj, letchik on, v
Vil'nyus uletel tol'ko sejchas. Ona  svobodna, kak ptica, Roma, tak  chto ty uzh
ne uroni  chest'  nashej sovetskoj literatury,  ya uzh ej opisal tebya, krasavca,
speshit, nog pod soboj ne chuet.
     Dzhejms nevozmutimo otpravil v rot  kusochek  batona  s  dlinnym  hvostom
morskoj kapusty.  On, pravda, polagal, chto baboj v Moskve  uzhe obzavelsya, no
esli Misha dumal inache, to pereubezhdat' ego bylo by sovsem  glupo. Vypili eshche
po pyat'desyat,  mutnye glaza Mihaila posvetleli, i povel on dlinnyj monolog o
svoej rabote v rajonnoj gazete, o tom, chto v literature i v zhizni u nego byl
i vsegda budet odin  etalon  -  Petr Podunin,  i v  dokazatel'stvo privel po
pamyati dlinnyj passazh iz povesti Podunina "Halupa otchaya",  gde  govorilos' o
tayushchih na gorizonte lilovatyh oblakah, pohozhih na hlop'ya  peny,  spadayushchej s
loshadinyh  bokov  posle tyazhelogo  boya s belopolyakami.  Dzhejms  tozhe pohvalil
"Halupu", no  skazal, chto  na  nego  bolee  sil'noe vpechatlenie  proizvodili
rannie veshchi Podunina, - risk  byl nebol'shoj, ibo vryad li "Halupa otchaya" bylo
literaturnym  debyutom  mastitogo pisatelya. Mihail zasporil: da, konechno  zhe,
"Vzmahnut' papahoj" - prekrasnaya  kniga, ne zrya i premiya pervaya byla za nee,
da srazu pervoj stepeni, da i  sam on  kogda-to bredil obrazom Glashi, no kak
zhe  mozhno  sravnivat'  zemlyu  s nebom?  Tam  - blestyashchaya, no  ved'  yavno  zhe
beskonfliktnaya intriga, potomu i premiya byla togdashnyaya,  a zdes', v "Halupe"
- ostrota zato kakaya rasproyadrenaya! Vzyat' hotya by dazhe i obraz  predsedatelya
kolhoza...
     Nikakaya Tanya vse  ne  shla i  ne shla, i  Dzhejms reshilsya. On poglyadel  na
chasy.
     - CHego smotrish'? Do odinnadcati eshche vago-on vremeni.
     - YA ne k tomu, mne bilet brat'. Na poezd.
     -  Togda  tem bolee  ni k chemu. Tan'ka zh  v  kasse rabotaet,  ona  tebe
sdelaet. Voobshche baba zamechatel'naya, vsego-to ej dvadcat' pyat', a zamuzhem uzhe
chetvertyj raz, treh muzhej pohoronila, ne vyderzhivali. Litovec ee nyneshnij ot
slabosti togo glyadi samolet na zemlyu uronit, no emu, pravda, legche, on s nej
ne vsyu nedelyu, Vincas etot samyj...
     Vypili  eshche raz -  za upokoj Tan'kinyh muzhej.  Dzhejmsu na vsyakij sluchaj
podumalos',   ne  sposob  li  eto  raspravy  s  nim,  podsunut'  emu  edakuyu
babu-vampirshu. No uzh bol'no somnitel'no, chtoby  sovetskie organy prigotovili
dlya nego  takoj neskoropostizhnyj  i,  pozhaluj, priyatnyj  metod  raspravy. No
poyavilas'  nakonec  i sama  Tat'yana  - nebol'shaya,  chernovolosaya,  smazlivaya,
zolotozubaya, s  nesoshedshim eshche  letnim  zagarom.  Bryaknula  na stol  butylku
"Sibirskoj" - edva pochatuyu, litrovuyu. Prezhnyuyu Dzhejms i Misha  kak raz dopili,
i pokuda  obradovannyj Sinel'skij razlival napitok na chetyre  ryumki - vernej
tri  ryumki  i  odnu  majoneznuyu  banochku,  drugogo  rezervuara  v  Ton'kinom
hozyajstve  ne  otyskalos',  -  gost'ya s  otkrovennym  interesom razglyadyvala
razvedchika  v  celom i  po chastyam, zakuriv chto-to takoe,  ot chego po komnate
poshla dikaya von' ("Mal'boro! Arabskoe!"); Ton'ka zhe, nakonec, otkryla glaza.
     - YAvilas', galosha staraya?  A nu, muzhiki, marsh na kuhnyu: dajte odet'sya i
pospletnichat'.  Mozhno budet,  pozovu,  -  ob®yavila  Ton'ka  i  potyanulas'  k
balahonu.
     Iz  kuhni muzhchin tozhe pognali. Tam staruha bogatyrskoj  tolshchiny kak raz
stavila  na  plitu  bak  s  bel'em;  svoim-to,  skazala ona,  tut  kurit' ne
pozvolyaet, a Ton'kinym  hanurikam i vovse miliciyu pozovet, i pust' lytayut na
lestnichnuyu  kletku.  V  koridore, yarostno  zvonya ruchnym zvonkom, katalsya  na
trehkolesnom velosipede rebenok  neopredelennogo pola, a vysokij  starik  na
stremyanke,  nesomnennyj staryj ispanskij kommunist, ozhestochenno  spisyval so
schetchika cifry.
     Proshli na lestnicu, pokurili.  Po  zovu iz komnaty vernulis'. Uzhe vovsyu
rykali s  plastinki  shvedskie  "Mani, mani",  ("Deneg mozhet  ne  hvatit'", -
podumal Dzhejms, vse ego kapitaly poglotil literaturnyj sortir, a vtoroj  raz
yavit'sya tuda on  ne  imel  prava), oblachivshayasya  v  goluboj balahon do  polu
Ton'ka delala vid, chto s Dzhejmsom edva znakoma, a ustroivshayasya na Mihajlovom
kresle  u  okna Tat'yana,  naprotiv,  prodolzhala  razvedchika  pristal'no i so
vkusom razglyadyvat'.
     Vypili.  Zaeli.  Poshel razgovor ob  Alle  Pugachevoj, sperva naschet "toj
zhenshchiny, kotoraya daet", a potom pro kakuyu-to nashumevshuyu i zhutkovatuyu istoriyu
s popadaniem spermy v dyhatel'noe  gorlo pryamo  v  gostinice "Metropol'". Na
vsyakij sluchaj vypili i za  Allu Pugachevu, zaodno poslushali ee plastinochku, s
kotoroj  Ton'ka  predvaritel'no  sterla  malejshie  pylinki   poloj   halata.
Porasskazyvali  anekdoty,  opyat'  vypili,  otchego-to  za  Tat'yaninogo  muzha,
Vincasa, kotoryj "sejchas saditsya". Tat'yana  zaodno  ob®yasnila,  chto cenit  v
Vincase - kak, vprochem, i vo vseh muzhchinah  - v pervuyu  ochered' maksimal'nuyu
volosatost', "tak chtob iz rubashki torchalo", i poglyadela Dzhejmsu v  glaza,  a
Ton'ka ne soglasilas' i skazala, chto volosatost'  - eto,  konechno,  veshch', no
vse-taki ne  glavnoe. Tat'yana  srazu  zhe predlozhila  prisutstvuyushchim muzhchinam
ustroit'  konkurs na volosatost', a Ton'ka vdrug sovershenno trezvym  golosom
ob®yavila Tat'yane, chto ta  upilas' v sosisku. Tat'yana soglasilas' i  skazala,
chto,  pozhaluj,  pojdet  domoj, i nadeetsya, chto  kto-nibud' iz prisutstvuyushchih
volosatyh  muzhchin  dovedet p'yanuyu zhenshchinu  do domu. Dzhejms prihvatil v  odnu
ruku chemodanchik, v druguyu  - Tat'yanu,  razom povisshuyu na nem,  poproshchalsya  s
Mishej i Tonej. V koridore ispanskij kommunist  vse tak zhe stoyal na stremyanke
pered schetchikom.
     Srazu za dver'yu  Tat'yana potrebovala, chtoby Roma  bral taksi, no  kogda
dlinnyj,  preryvaemyj ob®yatiyami  put'  s pyatogo etazha  na pervyj zavershilsya,
okazalos', chto zhivet Tat'yana v tom zhe samom dome i  v tom zhe samom pod®ezde,
tol'ko na vtorom etazhe. Koe-kak podnyalis' snova. Opyat'  obnimalis', prichem v
stel'ku  p'yanaya Tat'yana  vse  poryvalas'  nachat'  razdevat'  Dzhejmsa  eshche na
lestnice. Nakonec, za  spinoj u nih zakrylas' dver' kommunal'noj kvartiry, -
pravda, v etom koridore ne bylo ni stremyanki, ni ispanca, no vrode by tot zhe
samyj  rebenok  s   oglushitel'nymi   voplyami  katalsya  na   takom  zhe  tochno
trehkolesnom velosipede, - no, edva vzyalas'  Tat'yana  za ruchku  svoej dveri,
kak hmel' sletel s nee razom. Komnata byla  nezaperta, i v nej,  skrestiv na
grudi  ruki, slovno statuya Komandora, stoyal ogromnyj  i  dejstvitel'no ochen'
volosatyj muzhchina.
     -  Zdravstvuj, Tanya, pogoda neletnaya, - skazal  muzhchina,  ne dvigayas' s
mesta, s sil'nym akcentom.
     Tat'yana sudorozhno ottolknula ot sebya Dzhejmsa i shepnula emu:
     - Ischezni!
     I  Dzhejms,  pochti  sovsem  trezvoe  soznanie  kotorogo  ni  na  chto  ne
reagirovalo s takoj skorost'yu i tochnost'yu, kak na bystryj i korotkij prikaz,
ischez. On  rezko naklonilsya, obhvatil koleni -  i tak zhe bystro raspryamilsya.
Ischezaya,  on  nelovko  vzmahnul chemodanchikom,  gluho  buhnuvshimsya v krashenuyu
kommunal'nuyu stenku; Dzhejms teleportiroval sam sebya na maksimal'no vozmozhnoe
rasstoyanie -  na poltory mili. Kontrol' mental'nogo  polya  strahoval ego  ot
popadaniya v tverdoe telo, ego dolzhno  bylo  otbrosit'  v storonu, no ne bylo
garantii, chto cherez mgnovenie ne pridetsya plyt' po Moskve-reke, iskat' vyhod
iz  slonovnika  ili  plutat'   v  kuluarah  Bol'shogo  Kremlevskogo   dvorca:
napravlenie perebrosa Dzhejmsu ne davalos' reshitel'no.
     Zagrebaya  nogami, probezhala  k  revushchemu dityate  babushka:  ischeznovenie
Dzhejmsa iz koridora soprovozhdalos' rezkim zvonom, slovno koknuli hrustal'nyj
serviz o mednyj kolokol. Volosatyj litovec podhvatil spolzayushchuyu vdol'  steny
Tat'yanu i so vkusom - raz i dva -  v®ehal ej v mordu. A  Dzhejms uzhe v drugom
rajone Moskvy voplotilsya - i ponyal, chto visit v vozduhe.
     Vozduh vokrug byl  holoden,  strashno pylen i hodil hodunom.  Za te pyat'
sekund,  kotorye  Dzhejms  paril,  medlenno  opuskayas'  k  blizhajshej  tverdoj
poverhnosti, on tak i ne sumel ponyat', gde nahoditsya. Sovsem ryadom prozvuchal
tyazhkij gluhoj  udar,  vzletela gustaya  shtukaturnaya  pyl',  zatreshchalo  derevo
pereborok,  drognuli i  vzdohnuli kamni. Kosnuvshis' nogami tverdoj ploshchadki,
ponyal  Dzhejms, chto i  sama ploshchadka tozhe  vibriruet,  vygibaetsya  i  vot-vot
ruhnet. Dzhejms stoyal na lestnichnoj  kletke kakogo-to moskovskogo doma. A dom
v eto  vremya  snosili,  i zhutkaya  metallicheskaya  grusha sejchas  razmahivalas'
gde-to sovsem ryadom, s tem, chtoby, mozhet byt', nanesti domu poslednij udar -
i  steny  vot-vot  ruhnut,  i  pohoronyat pod  soboj  razvedchika.  Nemedlenno
teleportirovat'sya  eshche  raz Dzhejms  ne mog:  vo-pervyh,  eto bylo  strozhajshe
zapreshcheno instrukciyami, i,  lish' vo-vtoryh, eto dlya nego voobshche,  uvy,  bylo
nevozmozhno, on istratil vsyu energiyu mental'nogo polya, a novoe  nakoplenie ee
trebovalo polnyh dvuh  sutok. Vyhod byl  odin - bezhat'  iz  etogo  doma kuda
glaza  glyadyat,  dazhe esli u  poroga  zhdet  naryad  konnoj  kalmyckoj milicii,
ohranyayushchej  mesto snosa, - pro  podobnye  veshchi emu rasskazyvali instruktory,
ibo, vvidu ostroj nehvatki stroitel'nyh materialov, bronzovyh dvernyh ruchek,
okonnyh ram,  parketa, osobenno  zhe kafelya i  vodoprovodnyh kranov, moskvichi
idut v  takih domah na smertel'nyj risk, chasto gibnut pod obvalami i poetomu
konnaya miliciya  obychno  - tol'ko vsegda  li?  - storozhit vse strojki i mesta
snosa.
     Dzhejms dlinnymi,  navisayushchimi nad polom  shagami,  skorej letya, chem idya,
dvinulsya vniz  po lestnice. Snos eshche ne zashel ochen' daleko - v prezhnie  gody
stroili nakrepko, dom poka ne razvalivalsya, no drozhal vsem telom. Intuitivno
Dzhejms  nahodil  pravil'nyj  put'  i, pereletaya  cherez  grudy  stroitel'nogo
musora, uzhe gotovilsya  vyrvat'sya iz doma. I na  kratkoe  mgnovenie, v  samom
temnom  uglu  pod  lestnicej, uvidel  on nechto  nepostizhimoe  ego  trezvomu,
delovomu, zapadnomu umu:  pochti vertikal'no  vskinutye,  slegka  sognutye  v
kolenyah  zhenskie nogi i  svetlo-zheltuyu spinu muzhskogo kozhanogo pidzhaka mezhdu
nimi.  Kakaya-to  para  bespriyutnyh  moskvichej, zabyv  o  kafele i  bronzovyh
dvernyh  ruchkah, lovila poslednie krohi lyubvi,  riskuya byt'  pogrebennoj pod
ruinami.  No  Dzhejms na ih  razglyadyvanie  vremeni teryat' ne mog,  cherez mig
poteryal on iz vidu strannuyu paru i  vyskochil na vozduh, po inercii prodolzhaya
kasat'sya  nogami zemli. Konnyh kalmykov  nigde  ne bylo.  Dzhejms  peremahnul
cherez doshchatyj zabor i ochutilsya v uzkom pereulke,  - nazvanie Dzhejmsu, horosho
znavshemu plan Moskvy, nichego  ne govorilo, no on, speshno  zabivshis' v pervyj
zhe popavshijsya dvorik i otryahivaya pal'to, spravilsya po lezhavshej v chemodanchike
knige "Ulicy Moskvy" - sovetskogo, konechno, izdaniya - i uznal, chto nahoditsya
vblizi  ot Bol'shoj Gruzinskoj  ulicy.  Teper',  kogda  on  prodemonstriroval
moskvicham,    pust'    beskonechno    dalekim    ot    agentury    bezopasnoj
gosudarstvennosti,  pust'  prosto  ryadovym  obyvatelyam,  svoyu sposobnost'  k
teleportacii, sledovalo bezhat' iz etogo goroda, bezhat' nemedlenno.
     No dazhe v taksi ne imel prava sadit'sya Dzhejms.  Prodolzhaya otryahivat'sya,
medlenno shel  on, orientiruyas'  po  planu, k blizhajshej  stancii  metro,  gde
vtisnulsya  v  tolpu, i,  sovsem uzhe uspokoivshis', doehal do nuzhnoj  stancii.
Sobstvenno govorya, on ponyatiya ne imel o  tom, chto delat' dal'she, ibo vot tak
prosto  podojti  k  kassam i kupit'  bilet on ne mog, strozhajshe trebovalos',
chtoby    priobreteniem    bileta    zanimalsya    drugoj,    doverennyj,   no
neinformirovannyj chelovek. A gde Dzhejmsu, zapyatnavshemu  v  glazah nachal'stva
svoe  dobroe  imya  publichnoj  teleportaciej, bylo  iskat' etogo doverennogo?
Konechno, ostavalas' vozmozhnost' kupit' butylku chego-nibud' pokrepche, tyapnut'
polovinku, i, glyadish', vyjti  na svyaz' s  Dzheksonom.  No luchshe  uzh  ne  pit'
nichego do  samogo  Sverdlovska: pust'  nachal'stvo ne znaet  o  nem nichego do
samoj pobedy, pust' - trevoga Forbsa, no - ne ego zhe gnev. A v  Sverdlovsk v
krajnem sluchae mozhno pojti peshkom.
     Dzhejms  potoptalsya u  kass YAroslavskogo vokzala  i  ponyal, chto nichego u
nego s ot®ezdom ne  vyjdet.  Ochered' k kazhdoj  kasse stoyala chelovek  sto, za
vremya, chto on tut prostoit, vse poezda ujdut i es-be na sled napadut, k tomu
zhe,  kak bylo  yasno  iz  temnevshih  na  tablo  bukv,  na  segodnya  v  nuzhnom
napravlenii  imelis' bilety  tol'ko v vagony SV, veroyatno, samye  dorogie, -
ochered' zhe prostiralas' v zavtrashnij den', a zavtrashnij  den' grozil Dzhejmsu
vsemi kaznyami egipetskimi. Tosklivo  proshelsya raz  i  drugoj  vdol' ocheredi,
reshitel'no ne znaya, chto delat', instrukciya v nyneshnem rasklade isklyuchala dlya
nego lyuboj transport, krome zheleznodorozhnogo: samolet s rentgen-dosmotrom na
tamozhne isklyuchalsya,  v  literaturnom  sortire  malo li kto mog  pobyvat'  za
istekshie sutki,  najti  bilet i  vse prochee, - a  peshkom  topat'  vse-taki i
tyazhelo, i  dolgo, i opasno.  No tut pozhiloj chelovek nebol'shogo rosta s ochen'
ispitym licom, hotya i trezvyj sovershenno,  otdelilsya ot  steny  i podoshel  k
Dzhejmsu. "Esli bezopasnaya gosudarstvennost'  - mne konec", - podumal Dzhejms,
sudorozhno sobiraya krohi mental'nogo polya dlya vozmozhnoj teleportacii hotya  by
na metr-drugoj.
     - ZHelaete priobresti bilet? -  tiho, derevyannym  golosom  proiznes tip,
dostavaya  knizhechku, otchego  Dzhejms chut' ne teleportirovalsya. No  sunutaya emu
pod  nos  knizhechka okazalas' udostovereniem  invalida  Velikoj Otechestvennoj
vojny. Dzhejms posmotrel na  starikana, nichego reshitel'no ne ponimaya, pomotal
golovoj.  Tip  yavno ogorchilsya. Vidimo,  segodnya  den' u  nego vydalsya sovsem
pustoj, a Dzhejms v klienty tak i prosilsya.
     -  Mozhet,  dva  bileta  sdelat',  a?  Prikryshka budet kak za  odin,  ne
pozhaleete, naletali  b, poka deshevo... - i uzh sovsem sobralsya otojti, mahnuv
rukoj, kogda do Dzhejmsa nakonec doshlo, v chem delo, i on, kak vsegda v sluchae
kontakta  s   neznakomcami  (po  instrukcii)  na  sovetskih  ulicah,  sil'no
po-vladimirski okaya, proiznes:
     - Vy rasprostranyaete bilety? YA by lyubye den'gi  zaplatil, u menya teshcha v
Habarovske pri smerti, a telegrammu prislali  nezaverennuyu... - smysla  vseh
etih slov  on pochti ne ponimal, no vsplyla v pamyati  kakaya-to fraza iz chisla
dezhurnyh, - i, vidat', prishlas' k sluchayu.
     - Golubchik, zachem lyubye? Davajte den'gi i pyat' sverhu, sejchas budet.  -
Poveselevshij starikan poluchil bumazhki,  -  (mozhet byt', i  ne  stoilo davat'
den'gi  chuzhomu,  no riskoval Dzhejms  v dannom  sluchae lish'  den'gami, eto on
nutrom chuvstvoval),  -  i  vse  tem  zhe  golosom  bez  intonacij  zagolosil:
"Pozvol'te projti  invalidu  Velikoj Otechestvennoj vojny!  Pozvol'te  projti
invalidu Velikoj Otechestvennoj vojny!" - i,  derzha svoyu knizhechku kak granatu
s  vydernutoj  chekoj, stal protalkivat'sya k kasse  skvoz'  tiho  materyashchuyusya
ochered'. CHerez  pyat' minut v karmane Dzhejmsa lezhal bilet na poezd "Moskva  -
Vladivostok", - ("mozhet  byt', nado bylo  brat' srazu do Vladivostoka, vovse
neponyatno bylo by, kuda edu"), - zhuya koshmarnyj pirozhok s kakoj-to hryashchevatoj
merzost'yu, dozhidalsya  razvedchik svoego  vremeni,  shesti dvenadcati.  Soblyudya
neozhidanno  dlya  sebya  vse instrukcii, da eshche  ubedivshis'  v  ih  neskazanno
spasitel'noj sile, ibo sam bilet sebe  vzyat' voobshche ne smog by, on znal, chto
teper' nichto ne v  silah zaderzhat'  ego v Moskve, - krome sluzhebno-brodyachih,
konechno.  No sobak, kak  on zametil, v  pomeshchenie vokzala ne puskali. Tak  i
prosidel  vse ostavshiesya chasy na skam'e v zale  ozhidaniya,  na vsyakij  sluchaj
sovershenno ubityj gorestnoj  vest'yu o smerti teshchi.  A v shest' sel v  poezd i
blagopoluchno otvalil ot Moskvy v vostochnom napravlenii.
     Tem  vremenem  sobytiya  v  dome  na  zadvorkah  Kalininskogo  prospekta
razvorachivalis'  dovol'no   intensivno.  Prekrasno   videvshaya   teleportaciyu
Dzhejmsa, mladshij lejtenant Tat'yana Pivovarova vyrvalas' iz medvezh'ih ob®yatij
supruga, u  kotorogo pristup  revnosti  pochti  mgnovenno  smenilsya pristupom
zhguchej strasti. Vybezhala  iz kvartiry, lift, kak  nazlo,  ne rabotal, no  na
pyatom etazhe Tat'yana okazalas' so skorost'yu vpolne sprinterskoj. Sinel'skij i
Tonya  mirno i vpolne  po-nesluzhebnomu  pili  chto-to  yarko-zheltoe  ("Kiprskij
muskat", - nesmotrya na  otchayannuyu situaciyu, ne zabyla otmetit' protrezvevshaya
Tat'yana), i, vstav po  stojke smirno  pered vyklyuchennym televizorom, supruga
litovskogo letchika otraportovala:
     - Tovarishch polkovnik, vynuzhdena  dolozhit':  ob®ekt neizvestnym  sposobom
skrylsya v neizvestnom napravlenii!
     - To est' kak eto skrylsya? - vstavaya, prorychal Sinel'skij v otvet, hotya
otnyud'   ne  byl  polkovnikom;  obratnoj  mikrofonnoj  svyazi,  nesmotrya   na
mnogochislennye  pros'by Ton'ki,  v ee komnate  tak i ne bylo,  i Sinel'skij,
ponimaya, chto cherez neskol'ko sekund iz ego sobstvennoj golovy nachnut zvuchat'
rasporyazheniya Uglova ili, chto veroyatnee,  Arakelyana, prosto operezhal sobytiya.
I v  samom  dele, strashnyj  udar  val'ka uzhe obrushilsya na lob  Murtazova,  i
holodnyj  golos  nikogda  ne  teryayushchego  samoobladaniya Arakelyana  zazvuchal v
Ton'kinoj  komnate,  -  pryamo iz golovy Sinel'skogo,  peremezhaemyj korotkimi
otvetami samogo  kapitana,  kotoryj ponimal, chto uterya  nablyudaemogo ob®ekta
mozhet stoit' emu  i  zvaniya, i  dazhe  golovy  -  ibo chem  tainstvennee,  tem
otvetstvennee, a uzh  kuda tainstvennee,  chem shpion-teleportant, teleportant,
kotoromu, okazyvaetsya, dazhe apparatura ne nuzhna dlya uleta.
     CHerez minutu Sinel'skij byl v komnate Tani i smertnym boem bil litovca,
sorvavshego  svoej proklyatoj revnost'yu  tak gladko  shedshuyu operaciyu. Litovec,
vyshe Mihaila na poltory golovy, soprotivlyalsya, ili, po krajnej mere, pytalsya
ne   dopustit'   Mihaila   do   slishkom   grubogo   primenitel'no   k   nemu
chlenovreditel'stva,  no kuda emu, istoshchennomu  suprugu Tat'yany  Pivovarovoj,
bylo tyagat'sya  s trenirovannym v shkole karate kapitanom. Na  etu karatel'nuyu
proceduru zatratil  Sinel'skij  ne  bolee  treh  minut,  posle chego  letchik,
nesomnenno,  nedeli  na  dve  lishilsya  sposobnosti  kak  podnimat' samolet v
vozduh, tak i potakat' zhelaniyam Tat'yany. Tat'yana byla ostavlena  vozle nego,
s nej Arakelyan prigrozil razobrat'sya  osobo... Ton'ka ostalas' doma  tozhe do
vyzova,  "poka  proyasnitsya",  hotya  ej  i  byl  obeshchan  izryadnyj nagonyaj  za
nepravil'noe cheredovanie stimulyacij i konservacij, a uzh zaodno i za blyadstvo
v rabochee  vremya. Mihail zhe mchalsya  na  sluzhebnoj mashine, do togo dezhurivshej
vozle kafe "Ivushka",  na yavochnuyu kvartiru  v  rajone  Kuzneckogo  mosta, gde
takzhe,  vsled za nagonyaem  "za  p'yanku  i  suchnost'",  dolzhen  byl  poluchit'
dal'nejshie instrukcii.
     Ibo dlya gruppy  slezheniya Dzhejms i v  samom  dele mog okazat'sya poteryan.
Gde  i  kto  dast garantii,  chto proklyatyj  amerikanec, ostavivshij  v  rukah
otvetstvennyh organov fotografiyu  svoego polovogo chlena, ne teleportirovalsya
nazad  v  SHtaty?  Kamera  perehvata,  yasnoe  delo,  bezdejstvovala,  za  eto
obsluzhivayushchij ee personal mog  poplatit'sya  esli  ne golovami, to moskovskoj
propiskoj, -  da  chto tolku. Esli  zhe ob®ekt vse eshche nahodilsya  v Moskve, to
ostavalas' vozmozhnost' ispol'zovat' gruppu Arabadzheva i ego  es-be, no zhdat'
ot  nih  bol'shoj operativnosti, ne  imeya ponyatiya o napravlenii teleportacii,
vryad li  stoilo. Koroche, vremya vynuzhdennogo  bezdejstviya - iz-za  prestupnoj
nebrezhnosti v rabote, proyavlennoj ml. lejt. Pivovarovoj, - luchshe  vsego bylo
ispol'zovat'  dlya  slovesnogo  vozdejstviya na  vsyu  gruppu  slezheniya.  Inache
govorya, na  to, chtoby otvesti dushu.  I Arakelyan,  isklyuchiv iz chisla karaemyh
tol'ko ne vpolne podotchetnogo emu Uglova, so  vkusom vzyalsya  za raznos, ibo,
po schast'yu,  general G.D. SHelkovnikov  dvumya chasami ran'she  otbyl  k sebe na
dachu, a eshche bolee vysokoe nachal'stvo lezhalo v permanentnoj reanimacii, a eshche
bolee vysokoe nachal'stvo lezhalo v takom  marazme, chto i ne sovsem bylo yasno,
na tom ono svete ili na etom.
     Tem vremenem dyuzhij sobakovod privel v kommunal'nuyu Toninu kvartiru treh
zdorovennyh dvornyag s telami laek i mordami ovcharok, provel ih  v komnatu  i
zaper dver'. Tolstaya  staruha mezhdu tem stala kolotit' v  etu dver' nogami i
vsem  telom,  trebuya  vykinut'  sobak, i, ne dobivshis'  nichego,  kinulas'  k
telefonu  obshchego  pol'zovaniya  vyzyvat' miliciyu.  Ostaviv  es-be v  komnate,
sobakovod vyshel k  nej, shchegolevato kozyrnul i prikazal ubirat'sya  v takoj-to
materi. Staruha ohnula i bystro slinyala v svoyu konuru. A es-be uzhe ryskali i
kruzhili  v  komnate  Toni,  obnyuhivaya vse,  k chemu  mog  prikosnut'sya chertov
razvedchik, ves'ma intimnym obrazom obnyuhivaya mrachnuyu Ton'ku i otchego-to drug
druga. CHerez schitannye minuty oni vyleteli iz komnaty, iz kvartiry, iz doma,
operativno  vyvalyalis' v blizhajshej  pomojke  i, prinyav  vid obychnyh brodyachih
sobak, kinulis' v raznye storony.
     Pozdnim vecherom, kogda  stalo yasno, chto  poisk nichego  ne  dal dazhe pri
pomoshchi vseh mobilizovannyh es-be, reshilsya  polkovnik  Arakelyan na  poslednyuyu
otchayannuyu meru. Vzyav s soboj Uglova, voshel on v bunkernuyu laboratoriyu, vstal
vozle  posteli  Murtazova,  lezhashchego,  kak  vsegda,  s zakrytymi  glazami, i
obratilsya  kak  by  k  nemu,  glyadya  pryamo  v  buddijsko-musul'manskoe  lico
telepata:
     - Roman Fedulov,  kritik iz  Syktyvkara, on zhe amerikanskij  agent, imya
neizvestno, zaslannyj v  Moskvu s  pomoshch'yu teleportacii sutki nazad, vozrast
primerno tridcat' pyat', vysokij, atletichno slozhennyj, cvet  volos kashtanovyj
s prosed'yu,  bez  osobyh  primet,  v  odnom  noske  na levoj  noge,  peredayu
fotografii profil' i anfas! - Arakelyan mel'kom  glyanul na fotografii Dzhejmsa
i, vyzhdav, kogda pokornyj valek  Uglova uhnul telepata  po lbu, prodolzhil na
horoshem anglijskom  yazyke,  dovol'no tiho:  - Gospodin Fedulov, vasha  stavka
bita!  Vy  raskryty! Vasha  missiya obrechena na  proval! Vy  slyshite nas?  Kak
vidite, my nashli vas v rekordno korotkij srok! ZHdite nas! My blizimsya!
     No  Dzhejms  nichego  ne slyshal,  ibo v  dvuhmestnom  kupe  emu  dostalsya
poputchik  samyj  uzhasnyj:  chut'  tol'ko zalegshi  na polku,  etot  losnyashchijsya
chitinskij  hozyajstvennik zahrapel  tak ustrashayushche, chto  Dzhejms byl  vynuzhden
otgorodit'sya ot nego tonkim, no vse zhe nepronicaemym kolpakom silovogo polya,
darom chto iz-za etogo lishal sebya sposobnosti k teleportacii na neopredelenno
dolgij srok. No ochen' uzh spat'  hotelos', i hrapuchij sosed ne dal by - vot i
spal Dzhejms v silovom kolpake, vot i ne slyshal nikakih ustrashenij polkovnika
Arakelyana. A esli by i  uslyshal,  to ne poveril by usham  svoim: Dzhejms veril
tol'ko instrukciyam.




     Razvrashchennyj svet  v  poete mnogoe  grubiyanstvom  schital,  no eto  byli
podlinnye priznaki velikoj dushi.
     B.SHERGIN.
     PUSHKIN ARHANGELOGORODSKIJ

     Odnim S. A. Kerzon napominal vneshnost'yu i harakterom vidnogo polkovodca
vremen Grazhdanskoj vojny G. I. Kotovskogo (ne stol'ko ego, skol'ko aktera iz
fil'ma  voennyh  let  v  etoj roli,  no  eto nevazhno),  drugim  - izvestnogo
pisatelya i  laureata Babaevskogo. Byl on chelovekom tolstym i ogromnym, golos
imel  krasivyj i  basistyj,  chto  nemalo sposobstvovalo ego  populyarnosti  u
mnogochislennyh  slushatelej: v oblastnyh organah bezopasnoj gosudarstvennosti
Solomon Abramovich vot uzhe sorok let kak vel seminar po tvorchestvu Pushkina, s
nekotorym, vprochem, pereryvom nakanune  smerti Stalina - no ob etom razgovor
otdel'nyj.  Vel  sovershenno  bezvozmezdno,  -  kak  govoril  on  koe-komu iz
blizhajshih  druzej, "rabotal za  besplatno i  cel ostalsya tozhe za besplatno".
CHut' li ne u vseh rabotnikov  oblastnyh Organov stoyala na polke vyshedshaya vot
uzhe  tret'im  izdaniem kniga  Kerzona  "Pushkin  vokrug nas"  - s darstvennoj
nadpis'yu avtora. Slovom, monumental'nyj Solomon byl horosho  ustroen v zhizni:
star, zhiznelyubiv, no, pravda, sovsem odinok.
     Roditeli po izvestnym  prichinam ischezli okolo  dvadcat' tret'ego  goda.
Solomonu bylo trinadcat', tol'ko-tol'ko sovershennoletie.
     Devyatiletnyaya sestra Rahil' da  sam Solomon - vot i vse, chto ostalos' ot
sem'i, edva li ne samoj uvazhaemoj v Volkovysske, - i dom na Bul'varnoj ulice
s balkonami, i dazhe sobstvennoe otchestvo, - kak-nikak edinstvennaya pamyat' ob
otce, no ot nee uzh ne  denesh'sya  nikuda,  - davno  kazalis' Solomonu  chem-to
chuzhim  i  vydumannym. Solomosha ne otchayalsya,  poshel rabotat', konchil vechernyuyu
shkolu, perebralsya v Moskvu, a tam i universitet  osilil.  Poehal prepodavat'
russkuyu literaturu  v  Sverdlovsk.  Bol'she  vsego  na svete  lyubil Pushkina i
rodnuyu sestru; odnako zhe sestra, ne  sprosivshis',  pryamo pered vojnoj  vyshla
zamuzh  za  drugogo  prepodavatelya  literatury, pritom  za cheloveka,  gluboko
Solomonu  merzkogo,  kotorogo  zvali  Fedor  Romanov. Nepriyaten  byl Romanov
Kerzonu  reshitel'no vsem  - ot durackih diplomov za  nakaryabannye na semenah
risa  stat'i  Michurina  do durackoj,  neprilichnoj  dlya  sovetskogo  cheloveka
familii. Ibo  Solomon iskrenne schital, chto vsyu  literaturu v Rossii zagubili
Romanovy.  Sestre  on  eto  vse  pytalsya ob®yasnit',  poka ona  dve nedeli  v
nevestah hodila, potom perestal, otchayalsya.  A ona  vzyala da i umerla v sorok
chetvertom,  kogda sam  Solomon  na  fronte byl, umerla,  a  pered tem rodila
Solomonu  plemyannicu. Vprochem,  imet'  plemyannicu po familii Romanova Kerzon
tozhe  ne zhelal, i primirilsya s takim rodstvom  lish'  cherez mnogo let, uznav,
chto  Sof'ya davno ne  Romanova, a  Glushchenko, dazhe  poznakomilsya s nej i  stal
videt'sya, kogda  povod  k tomu byl. Vprochem, Romanovy, Glushchenki,  dazhe samye
luchshie iz  lyudej  - razve eto byli lyudi? |to  byli ne  lyudi, a teni. CHto oni
ponimali v Pushkine?
     Pushkinym Solomon  byl bolen, kak gorbun gorbom, kak slepec slepotoj. Ni
dnya, ni sekundy ne  zhil staryj Solomon, s samoj yunosti nachinaya, bez Pushkina,
bez velikogo  svoego  sootechestvennika.  CHto-to  naputalo v  dovoennye  gody
rabfakovskoe soznanie Solomona, sbilo s pantalyku takoe nedvusmyslennoe  imya
pushkinskogo  pradeda  - Abram.  A uznav,  chto kogo-to v  toj zhe  sem'e zvali
Sarroj,  a deda  Pushkina,  brata  ego,  dazhe  kazhetsya eshche  kogo-to -  L'vom,
podsoznaniem   uveroval  Solomon,  chto  Pushkin  -  evrej.   Dazhe  s   godami
razobravshis',  chto tut v obshchem i celom k chemu, ubezhdenij svoih ne peremenil,
ibo znal tugo: efiopy-to  - semity! Tak kak zhe my s nim ne evrei? I veru etu
tail na  dne  dushi,  ni  s  kem ne delilsya, i  ne  bylo  v Rossii  cheloveka,
lyubivshego Pushkina  chishche i  beskorystnee, chem Solomon. Imenno - chishche. Skol'ko
shumu nadelala  v Moskve,  v  luchshem  literaturovedcheskom zhurnale, ob®emistaya
stat'ya  Solomona  Kerzona   "Odna  baba  skazala...",  v   kotoroj  Solomon,
ottochennejshimi argumentami operiruya, kamnya na kamne ne ostavil ot  legendy o
yakoby  donzhuanskih  podvigah  Pushkina.  V pervyh zhe  strokah  stat'i  stavil
Solomon  rebrom  naibolee  zhguchij  vopros   pushkinistiki:  ustupila  Nataliya
Nikolaevna Dantesu ili  net? - i  sam zhe klal etot  vopros na obe lopatki, v
arhiv,  kak  reshennyj raz  i  navsegda.  Ibo chego  zhe  proshche? Izuchiv  pis'ma
mnozhestva  zhenshchin-sovremennic,  osobenno  intimnye,  otyskav polsotni melkih
upominanii  o  Dantese,  dokazal Solomon  vsyu bezgramotnuyu beznravstvennost'
postanovki etogo voprosa.  Ibo ne mog sej gryaznyj ubijca prinosit' zhertvy na
altare  lyubvi  za  neimeniem,   tak  skazat',  skipetra,  vvidu   vrozhdennoj
prispushchennosti  svoego  lyubovnogo  shtandarta.  Koroche,  kak  mogla   Nataliya
Nikolaevna ustupit' impotentu?
     Kak dvazhdy dva dokazyval Solomon i to, chto, pomimo Elizavety Voroncovoj
i rodnoj  zheny,  byli u  Pushkina eshche tol'ko dve, mozhet byt' tri  lyubvi, da i
tol'ko. Ibo nikakih pryamyh dokazatel'stv prochih svyazej istoriya ne sohranila!
Nu i chto, chto sam pisal o tom, kak  za Fikel'mon v golom vide begal? No ved'
tol'ko begal? A  ne  naklepal li na sebya? A esli i begal, to dognal li? Malo
li chto chelovek sam  na  sebya nagovorit, dazhe  v sude priznanie  eshche  ne est'
dokazatel'stvo viny! A bylo li eshche chto - etogo nam, grazhdane literaturovedy,
znat' ne dano, my  tam so svechkoj ne stoyali. Poetomu i davajte  schitat', chto
ne bylo nichego, chto ne dokazano.
     Stat'yu, pravda,  pechatat'  ne risknuli, licemery  proklyatye,  poboyalis'
ostruyu i  zlobodnevnuyu  temu  podnyat', no o Solomone  zagovorili, i odnazhdy,
prosnuvshis'  poutru,  ponyal  Solomon,  chto  stal znamenitym. Stali  pechatat'
drugie ego  stat'i,  svyazannye  s razvenchaniem drugih, menee ostryh legend o
Pushkine.  Mnogo shumu nadelala dlinnaya  ego povest',  napisannaya  ot  pervogo
lica,  po   kotoroj  dazhe  Central'noe  televidenie   fil'm  snyalo  -  "Vedu
sledstvennyj eksperiment", gde rasskazal pushkinist  Kerzon o tom, kak prodal
komplekt  "Brokgauza i  Efrona", na vyruchennye  den'gi poehal v Moskvu,  gde
poluchil  posle  dolgih  hozhdenij po  instanciyam razovyj propusk v  cerkov' u
Nikitskih vorot, gde venchalsya Pushkin. Uvlekatel'no opisany byli i  storozh  u
vhoda  v  cerkov',  po nyneshnim  vremenam  prisposoblennuyu  pod  laboratoriyu
issledovaniya  yavlenij  sverhprovodimosti,  i   stol  dlya  ping-ponga,  srazu
brosivshijsya Solomonu v glaza i otchego-to pokazavshijsya stolom  dlya ruletki, i
to, kak druzhno  sotrudniki laboratorii, ostaviv samye  neotlozhnye svoi dela,
brosilis' pomogat' v provedenii zadumannogo eksperimenta v malom altare, gde
venchalsya velikij poet. Ibo yasno bylo Solomonu, chto legenda o tom,  chto, mol,
pri venchanii  u  Pushkina upalo  iz ruk  obruchal'noe  kol'co  - ne bolee  chem
zlobnyj  vymysel,  po  gnusnosti  srazu vydayushchij sochinitelya,  -  yasnoe delo,
Faddeya  Bulgarina.  I  vot, pri vsem chestnom  personale laboratorii,  provel
Solomon   Abramovich  svoj  istoricheskij  eksperiment.  Dostal  iz   portfelya
prigotovlennuyu  eshche doma  glubokuyu tarelku  i  vysypal v  nee  dobruyu  sotnyu
mednyh, tozhe v  Sverdlovske eshche zagotovleny, obruchal'nyh kolec. Izvinilsya za
nepolnuyu chistotu  opyta,  no  dobavil,  chto udel'nyj  ves medi  i zolota  ne
nastol'ko  razlichen,  chtoby  sushchestvenno  povliyat'  na  chistotu  opyta;  pri
nyneshnej zhe goscene na  zoloto, on, pushkinist Kerzon, raspolagat' podlinnymi
zolotymi  kol'cami  1830-go  priblizitel'no  goda  izgotovleniya vse-taki  ne
mozhet. I torzhestvenno, ceremonno stal nadevat' na bezymyannyj palec po kol'cu
vsem zhenshchinam  v laboratorii. Vsem nadel - ni odno kol'co ne upalo. Potom  i
vsem  muzhchinam  napyalil,  vse ravno  eshche  lishnie ostalis'.  Tozhe ni  odno ne
bryaknulos'. Pobedonosno ushel Solomon iz cerkvi pryamo v bol'shuyu pushkinistiku.
     ZHil  Kerzon,  vprochem,  ne odnim  tol'ko  razvenchaniem legend. Nikto  i
nikogda ne  sostavlyal kartoteku VSEH lyudej,  s kotorymi  obshchalsya ili  mog by
obshchat'sya Pushkin. Solomon sostavil ee i prodolzhal vse vremya popolnyat'. I vsem
myslimym  potomkam takovyh lyudej, edva tol'ko otyskivalsya  zavetnyj adresok,
pisal Solomon zadushevnoe pis'mo: net li chego o Pushkine? Na tysyachu pisem odno
prinosilo  rezul'tat - tam  semejnuyu legendu, tut  neizvestnuyu ostrotu, vot,
glyadish', odnoj legendoj men'she v pushkinistike stanovilos',  odnoj pushkinskoj
epigrammoj bol'she. A  gody shli, smenyalis'  desyatiletiya,  vse men'she  nahodok
popadalos', no, protiv vsyakih  ozhidanij, byli oni  vse vesomej. Kak  bomba s
nebes, ruhnulo  na  pushkinistov Solomonovo  issledovanie "Pushkin i Lanskoj",
gde  bezuprechno ottochennymi  argumentami  i neosporimymi  faktami  dokazyval
avtor, chto Pushkin i Lanskoj - budushchij muzh vdovy Pushkina - skoree vsego mogli
byt' znakomy!  Ved'  togda  - strashno podumat',  chto  nikto ne ponimal etogo
ran'she!  - stanovitsya  ponyatno, chto Lanskoj  zhenilsya na  Natal'e Nikolaevne,
isklyuchitel'no rukovodstvuyas' chuvstvom druzheskogo dolga!
     Vel  Solomon  i  bol'shuyu obshchestvennuyu  rabotu.  Stal  kak-to  raz  dazhe
zastrel'shchikom  bol'shogo  vsesoyuznogo  dvizheniya, prohodivshego pod  lozungom -
"Pushkin - dlya kazhdogo  goroda  i  sela". Ideya Kerzona  byla prosta: pust' ne
ostanetsya  po  vsej  Rusi  velikoj  ni  odnogo  goroda,  ni  odnogo  poselka
gorodskogo  tipa,  ni  dazhe, po  vozmozhnosti, ni odnogo  sela bez  pamyatnika
Pushkinu! I  vpryam'  ved'  stydno,  chto ni v Kirzhache, ni  v  Verhoyanske,  ni,
skazhem, v Temryuke net dazhe mahon'kogo pamyatnika velikomu poetu. I postavleno
bylo po Solomonovoj iniciative pamyatnikov i byustov nemalo. Fel'etonov zhe ego
o  neuvazhenii  k  pamyati  Pushkina (vstrechalos', okazyvaetsya, i takoe) prosto
boyalis'.
     Vragov osobennyh ne bylo, vse znali, v kakom uchrezhdenii Solomon Pushkina
po subbotam propoveduet. Ne schitat' zhe vragom  Len'ku Bercova, -  rovesnika,
poetomu  Len'ku, a ne  Leonida  Robertovicha, -  dekana  fakul'teta,  na koem
Solomon  do vyhoda na pensiyu  zarplatu  poluchal:  ran'she  eto vysokoe  mesto
zanimal Solomon,  no  v konce sorokovyh  poprosili  ego ottuda - bryaknul  ne
vovremya,  chto  Pushkin  zhene  pis'ma po-francuzski  pisal.  Bercov,  konechno,
zanimal   po   sravneniyu   s   Kerzonom   mesto   bolee   vysokoe   v   mire
prepodavatel'skom, no byl - esli sravnivat' polozhenie literaturovedcheskoe, a
ne  dekanskoe, -  po  sravneniyu s Kerzonom  sushchej meloch'yu.  Ego  prihodilos'
schitat' uzh  skorej  drugom,  chem vragom,  - stol'ko let bylo provoevano shtyk
protiv shtyka na pole istoriko-literaturovedcheskoj brani. Bercovu ne osobenno
povezlo v zhizni, da k tomu zhe byl on v nej takim zhe odinokim starikom, kak i
sam Solomon, -  i na literaturnoj nive tozhe.  Nivu on, vprochem,  vybral sebe
toshchuyu  da  zhilistuyu, vsyu  zhizn'  issledoval  tvorchestvo  preslovutogo  grafa
Hvostova, dazhe sostavil tom dlya  "Biblioteki poeta", tom etot vse v plany ne
stavili da ne  stavili, dazhe udalos' emu pyatok sochuvstvenno-reabilitacionnyh
statej  o  svoem  kumire  v nauchnyh  izdaniyah  opublikovat', no  chut' tol'ko
pytalsya on iz svoih statej knigu slozhit', kak ona kubarem letela na recenziyu
k  Solomonu,  nu...  i...  Vprochem, kak-to prozhiv sem' desyatkov let  s pyatym
punktom i bez otsidki, prodolzhal chitat' lekcii  Bercov na  svoem fakul'tete,
rassuzhdal o russkoj literature XIX  veka v tom duhe, v kakom polagalos', a v
poslednie gody - prichem po iniciative Solomona! - stal hodit' k poslednemu v
gosti, porugat'sya i chayu popit'.  I uzh sovsem bylo by smeshno Solomonu schitat'
svoim  vragom poloumnogo Stepana  s pervogo etazha, kotoryj, kak rasskazyvali
ucheniki  v  seminare,  raz  v  dve  nedeli  otpravlyal  shpionskoe  donesenie,
pochemu-to v Minzdrav,  o fanaticheskoj predannosti S.A. Kerzona A.S. Pushkinu.
Solomon v etom nichego plohogo ne videl.
     Solomon  ne  skuchal.  Sejchas, k  primeru, vel on  dlinnuyu  perepisku  s
odesskim  obkomom:  treboval  ustanovki   v   Odesse   pamyatnika   Elizavete
Voroncovoj.  Fel'eton v  central'noj  gazete "Ee znal  Pushkin", - vprochem, v
rukopisi fel'eton nazyvalsya "Ego zhenu znal Pushkin", no ne propustili,  gady,
poboyalis'  narodu pravdu  v  lico  skazat', -  i tak  uzhe  vzbudorazhil  etot
prekrasnyj  gorod. Sociologicheskij opros, radi kotorogo  ne polenilsya Kerzon
na  svoi na krovnye  skatat'  v  Odessu,  nedvusmyslenno  pokazal,  chto  99%
odessitov  polagayut: pamyatnik  Voroncovu stoit za to, chto ego  zhenu...  m-m,
skazhem...  znal  Pushkin.  I  vopros  stoyal sovershenno  yasnyj  i  dlya  obkoma
neudobnyj:  esli  uzh ne ubirat'  pamyatnik Voroncovu, to  uzh po krajnej  mere
stavit' polnometrazhnyj pamyatnik ego zhene. A den'gi gde?
     Nemnogim bol'she goda  on vyshel ne pensiyu i teper' mog  vse  svoe  vremya
otdavat' Pushkinu bez ostatka. Vot i segodnya, vstavshi v shest' utra, sdelal on
fizicheskuyu zaryadku,  oblilsya  v vannoj  kovshom holodnoj vody. ZHil Solomon po
sverdlovskim  ponyatiyam  prostorno,   v  odnokomnatnoj  kvartire  s   vannoj,
sovmeshchennoj, konechno, - i s telefonom. Sel rabotat', napisal chetyre stranicy
novogo  issledovaniya o gorodah,  kotorye mog  by posetit' Pushkin, - esli  by
Nikolaj Pervyj, etot krovavyj  ublyudok, otpustil by geniya russkoj literatury
v poezdku po evropejskim gorodam, - o teh otelyah, gde Pushkin veroyatnee vsego
ostanovilsya  by,  o teh  istoricheskih lichnostyah,  s kotorymi  on,  veroyatnee
vsego, tam povstrechalsya  by, kak povliyal by na ih  zhizn'  i  na  tvorchestvo.
Rabota shla sporo, on kak raz okonchil opisanie vozmozhnogo poseshcheniya Vejmara i
sobiralsya,  v silu  osobennostej  svoej  muzy,  ne priznayushchej geograficheskih
rasstoyanij, nachat'  opisyvat'  vozmozhnoe  poseshchenie  Kadiksa - kak  zazvonil
telefon, i okazalis'  na drugom konce  provoda plemyannica  Sofa, a sovsem ne
Len'ka, dekan hrenov, - kak podumalos' emu, prezhde chem vzyat' trubku. Dolgo i
po-semejnomu rassprashivala o  zdorov'e, Solomon  dazhe rastrogalsya,  potom  o
rabote, ochen' interesovalas'  pushkinskim  vremenem,  osobenno  dekabristami,
obstoyatel'stvami vosstaniya na Senatskoj, zadavala  nemnogo naivnye voprosy -
k primeru, otchego eto vse tak  vnezapno sluchilos', - i kogda on ob®yasnil ej,
chto vnezapno bylo ne vosstanie,  a vest' o smerti Aleksandra Pervogo, skazal
ej takzhe,  chto  umer car'  Aleksandr, kak tochno teper' izvestno,  ot  durnoj
bolezni, voobshche vse v etoj  poganoj dinastii  byli  libo alkogolikami,  libo
anglijskimi shpionami,  libo  narkomanami, libo impotentami, libo...  Solomon
chut' ne  skazal "sektantami-skopcami",  no  chto-to ne  vspomnil  dokazuemogo
primera. Sofa ochen' poprosila dat' ej pochitat' chto-nibud' ob etom periode, i
eshche ee zachem-to interesoval legendarnyj sharlatan Serafim Sarovskij.  S  etoj
poslednej pros'boj Solomon pomoch' ne  mog nichem, a  po ostal'nomu  imelos' u
nego  vse chto dushe ugodno  - s popravkoj, konechno, na to, chto  ne vse avtory
stoyali  na istinno pravil'noj tochke zreniya.  Dogovorilis', chto  ona zajdet k
pyati - kogda on rabotat' zakonchit.
     Za oknom  vovsyu leteli zheltye  list'ya  - konchalsya sentyabr'. YAsnoe delo,
lezli v golovu soobrazheniya o "korotkoj, no divnoj pore" (veroyatno, iz goda v
god proishodivshej gde-to v storone ot Sverdlovska, tak ili inache, Solomon ee
srodu ne vidal),  a  takzhe i o  sobstvennoj  oseni,  o  nastavshej tvorcheskoj
zrelosti.  Kerzon  chuvstvoval  sebya  po-yunosheski  polnym  sil.  Skol'ko  eshche
ostavalos' tem! Komu peredat' ih? Gde vzyat' sebe smenu? Skol'ko  talantlivyh
lyudej tratit  sebya popustu: tot zhe  Len'ka, ne zanimajsya  on svoej  chepuhoj,
skol'ko  mog by interesnogo razyskat',  pust' ne  na  magistral'nyh  dorogah
pushkinistiki, tak hotya by na proselochnyh. Vot ved' tema,  naprimer: na kakih
loshadyah, s kakim  izvozchikom  poehali Pushkin  s  zhenoj posle venchaniya? Kakoj
dorogoj  poehali?   Kak  vecher  proveli?  CHem  potom   zanimalis'?  Solomon,
razmechtavshis',  uzhe videl v grezah nekuyu knigu kakogo-nibud' svoego uchenika,
pod  nazvaniem  "Odin  den'  Pushkina",  a  nadpis' na nej  budet  nepremenno
darstvennaya,  takaya,  skazhem:  "Velikomu  uchitelyu -  nedostojnyj  uchenik"...
Solomon oborval sebya na polumysli. Kak zhe. Dozhdesh'sya ot nih.
     Vyglyanul v  okno. Vnizu, nevziraya na  syrost',  igrali v domino mestnye
stariki.  Solomon  uznal  koe-kogo iz sosedej -  Borisa Borisovicha,  zhivshego
pryamo nad nim, invalida, chto-to tam otmorozivshego sebe  v  finskuyu kampaniyu,
vo  vremya preventivnogo  kontrnastupleniya;  potom  poloumnogo  Stepana,  eshche
brat'ev Tkachevyh  iz sosednego dvora, vse uzhe dryahlye, vse uzhe  nep'yushchie pod
ugrozoj  vovse skaputit'sya,  i  vse  zhe pochti  vse - dazhe ne  ego, Solomona,
rovesniki,  vse - molozhe.  "Gniloe  voennoe  pokolenie", - podumal  Solomon.
On-to  tozhe  proshel   vojnu  ot  Moskvy  do   YAss  (tam  demobilizovali   po
byurokraticheskim prichinam), i nikto  ne posmel by upreknut' ego za to, chto ni
carapiny  ne poluchil: i  medal'  "Za otvagu"  u nego byla  nastoyashchaya,  i pod
kinzhal'nym ognem sluchalos'  byvat', dazhe pobrilo ego oskolkom snaryada kak-to
raz,  -  a vot vyshel  iz  vsego etogo ada  nevredimym. Beregla  sud'ba  ego,
beregla dlya velikogo i beskorystnogo sluzheniya delu Pushkina.
     V  vorotah doma  poyavilas'  Sof'ya.  Neuzheli uzhe pyat'?  I v  samom dele.
Solomon bystro slozhil bumagi, sdvinul v stopku prigotovlennye dlya plemyannicy
knigi i  stal  zhdat'  zvonka, stoya  v  prihozhej.  Sof'ya voshla takaya zhe,  kak
obychno, molodaya i  krasivaya, hot' i  s  sinyakami  pod glazami,  naterpelas',
vidat', ot svoego  muzhen'ka, on ved' p'et kak sapozhnik, da i, ne  roven chas,
mozhet byt', i zhenu pokolachivaet. Voshla i sela  v kreslo za stolom, on prisel
naprotiv.  Pogovorili  - vse o tom zhe samom, o chem utrom  po telefonu, eshche o
pogode  i  o zdorov'e.  Sof'ya na svoe zhalovalas', a Solomon svoe hvalil  kak
mog.
     -  Ne  predstavlyaesh',  Sofa, kakim  molodym  ya  stanovlyus' k  starosti.
Kazhetsya,  vot  vzyal by sejchas peremetnuyu sumu  da  posoh klenovyj, - dazhe  v
razgovornoj rechi  ne  mog  otreshit'sya  Solomon ot  privychno-bylinnogo  stilya
sobstvennyh pisanij,  - i poshel by, ponimaesh', po Rusi, do samogo  Kishineva,
do Izmaila, vse  by sela  da  vesi oboshel i  vezde  by  kazhdogo  starichka da
kazhdogo pionera sprosil by:  kak  znaesh' Pushkina?  A  tam, glyadish', narodnyh
predanij o nem podsobral  by,  glyadish',  kakie  podlinnye fakty  neizvestnye
vsplyli by, a tam i  zasvetilas' by  vsya  zhizn'  Aleksandra Sergeevicha novym
divnym svetom ot lyubovi vsenarodnoj, faktami  podtverzhdennoj da dokumentami,
a  s nej  by i moya tozhe zanovo zasiyala,  i ne  tak by  mne  zhalko  v  mogilu
shodit', -  starik  vshlipnul  i  s  nezhnost'yu posmotrel  na visyashchij v  uglu
bol'shoj,  maslom pisannyj  portret, kopiyu  s  kartiny  Kiprenskogo,  i  chut'
zametno poklonilsya.
     - Da  chto vy, dyadya, v  samom dele, panihidu ran'she vremeni zavodite,  -
otozvalas' Sof'ya, -  vam eshche  zhit' i  zhit'.  Von,  knigu snova  vypustili, v
gazetah pishut o vas...
     -  Pishut,  Sofon'ka,  pishut, dazhe  ne tol'ko  u nas,  a  von  mne  i iz
Montevideo vyrezku  prislali. Ne vse, pravda,  pishut, ne  vse  v nashem polku
pushkinistov  dushoj chisty i ne  vse moi raboty  pravil'no ponyat' mogut.  Von,
baba kakaya-to v  Kineshme ob®yavilas',  takuyu gadkuyu stat'yu v "Vechernem Kieve"
napechatala,  sram  skazat',  budto u Gekkerena  mog byt' roman  s gercoginej
Lejhtenbergskoj. Net, ty tol'ko poslushaj, eres'  kakaya, kakim obrazom on mog
by  s  nej  vstrechat'sya, kogda... -  i  Solomon  poplyl  v  debri  kosvennoj
pushkinistiki, kotorye Sof'yu nimalo  ne  interesovali,  za isklyucheniem odnogo
tol'ko aspekta. I ona, vybrav  udobnyj moment, kogda Solomon nedobrym slovom
pomyanul Aleksandra Pervogo, vklinilas' v starikovskij monolog:
     - A  chto  eto  ya tam slyshala  takoe, budto car' ne umer vovse, a borodu
otrastil i v starcy podalsya?
     Slova  eti  neozhidanno  vyzvali u  Kerzona  pristup  hohota, postepenno
pereshedshego v kashel', a po okonchanii kashlya - v zlobnoe hihikan'e.
     - Oj, zolotaya  ty moya devochka, znala by ty tol'ko, ch'ya eto brehnya, sram
rasskazyvat', velikogo russkogo, tak skazat', pisatelya, grafa L'va Tolstogo!
Znaesh', anekdot est', kak vhodit k nemu lakej, klanyaetsya i  govorit: "Pahat'
podano!" Vot  tak  i  tut vot - pahat'...  |to emu, grafu, dobryj car' nuzhen
byl! CHtoby hot'  zadnim chislom on dobryj byl! Net, vse  eto, devochka  ty moya
zolotaya,  dopodlinnaya  grafskaya  brehnya.  -  Vnezapno  poser'eznev,   starik
peremenil  ton. - Est', vprochem, kosvennye svidetel'stva  togo,  chto legendu
etu on ne sam vydumal.  Kak raz vot k primeru hotya by dazhe Pushkina  voz'mem,
on etoj  samoj istoriej tozhe interesovalsya. No tozhe, somnenij ne mozhet byt',
tol'ko  iz  teh  soobrazhenij,  chto  lyuboj  povod  poseyat'  v  umah  mysl'  o
nezakonnosti  pravleniya Nikolaya - samo po sebe  uzhe  bol'shoe blago. On  ved'
kuda  kak  prozorliv  byl,  rodnoj  nash  Aleksandr  Sergeevich!  V  perepiske
Illariona Skorobogatova s Natal'ej  Sviblovoj  -  znaesh',  tam,  gde ya nashel
upominanie, kakoe  priyatnoe  lico  bylo  u Lanskogo...  -  Sof'yu  kak  tokom
udarilo, eti familii ona znala slishkom horosho, pust' imena k nim na etot raz
byli  dobavleny neizvestnye, - tam est'  upominanie, chto brat  Natal'i, on v
monahah  sluzhil,  etomu  samomu  Fedoru Kuz'minu  nekotorye  knigi  posylal,
"Evgeniya Onegina" v tom chisle.  YA  ob etom  pisal v odnoj stat'e, no mne eto
sokratili. Kakoe zhe nuzhno eshche dokazatel'stvo,  chto starec etot  samyj, kakoj
on ni na est' zhulik, a mozhet byt' i vpolne chestnyj chelovek, tol'ko tronutyj,
- nikak ne mog byt'  Aleksandrom Pervym? Hot' v te vremena desyatoj glavy eshche
nikto ne chital, znaesh', kak tam -
     Vlastitel' slabyj i lukavyj,
     Pleshivyj shchegol', vrag truda...
     |ti stroki  Sof'ya znala dazhe  slishkom horosho, no ne govorit' zhe ob etom
stariku, kotoryj tem vremenem prodolzhal monolog:
     - No ved' i v drugih glavah vse zhe yasno skazano! Da i voobshche kakoe bylo
delo russkim caryam do russkoj literatury, razve tol'ko v tom smysle, chtob ee
udushit',  iskalechit',  kastrirovat', obeskrovit',  obessolit'! Stal by  etot
Aleksandr chitat' Pushkina na starosti let, kak zhe... On, do takih let dozhivi,
on  "Majn  Kampf"  by chital, nichego bol'she!  -  s prorocheskim pylom zakonchil
Solomon.
     -  A kto eto takaya Natal'ya Skorobogatova? - sprosila  Sof'ya, ne morgnuv
glazom.
     - Byla takaya... Tozhe,  kak Nataliyu Nikolaevnu, Nataliej Nikolaevnoj  ee
zvali.  Dochka  geroya  Borodinskogo  srazheniya,  hot'  o  nem samom  malo  chto
izvestno. Vot byli by u nas  ser'eznye uchenye,  tak o nem by sejchas  dve-tri
monografii, uzh ne  men'she, izdany  byli  by. A  tam  - gde nam. Ele  familiyu
znaem, chto nogi  v  srazhenii poteryal, chto potom dvuh docherej prizhil - i vse.
Vot  eta  samaya  Nataliya,  ona,  est'  svedeniya,  na pervyj  bal  vyezzhaya  v
Peterburge,  s Pushkinym tancevala. Ob  etom  Grech eshche v odnom pis'me  pishet,
sram  rasskazat',  mol,  Pushkin,  staryj - Solomon  poperhnulsya  ot gneva  -
kobel',  opyat'  k devochke kakoj-to  lipnet. Vot ya i  kopnul,  gde  mog, ulov
nebogatyj byl, no vse  zhe koe-chto  naschet Lanskogo pojmal, ved' on s toj  zhe
samoj  Natal'ej  tanceval na  tom  zhe balu. Znachit - Pushkin i Lanskoj byli v
odnoj  zale! Da ty  chitala ob  etom, navernoe, ya pisal. Pravda,  tam  mnogoe
vyrezano...
     - A vtoraya sestra? U Skorobogatova docherej dve bylo, vy skazali?
     -  Da... V samom dele.  YA  kak-to upustil.  - Solomon  v  rasteryannosti
pomorgal. - Ty molodec, devochka, u tebya  vrozhdennyj talant. Kak  zhe ya druguyu
sestru  upustil?  Vot ved' durak staryj, dazhe arhivy  ne  pytalsya podnyat' po
etoj  linii.  Pomnyu,  chto  oni  pogodki,  devochki-to,  byli, a  vot  kotoraya
starshe...  Anastasiya! Ved' Pushkin mog  i s  nej na drugom balu tancevat'!  -
Starik peregnulsya cherez stol i bystro-bystro nastrochil chto-to na chetvertushke
bumagi.  -  Da,  Sofon'ka,  talant  u   tebya  k  pushkinistike  prirozhdennyj!
Nepremenno nado budet proverit'!
     Dal'she razgovor na sestrah Skorobogatovyh zaderzhivat' bylo  opasno, ibo
starik,  so vsem svoim arhivnym rveniem vzyavshis' za Anastasiyu, mog  nechayanno
otkopat' i ee cerkovnyj brak,  a v tom, chto prapraded venchalsya pod nastoyashchim
imenem, pust' bez ukazaniya titula, Sof'ya ne somnevalas'. Ostavalos' upovat',
chto  u dyadi do etoj temy v blizhajshee vremya ruki ne dojdut.  Pogovorili eshche o
tom o sem. Sof'ya vzyala so stola prigotovlennuyu stopku  knig o dekabristah i,
konechno, o Pushkine, hotya takovyh ne zakazyvala, pocelovala dyadyu vozle dverej
i proch' poshla. Vo dvore tak zhe rezalis'  v  domino stariki, i sovsem molodoj
dvornik  kakoj-to  vostochnoj  rasy  sgrebal v  kuchu palye  list'ya.  Solomon,
glyadevshij iz  okna,  zametil,  chto, kak tol'ko Sof'ya vyshla iz vorot, odin iz
starikov, horosho Solomonu izvestnyj, peredal korobochku s "kostyami" stoyavshemu
za ego spinoj takomu zhe mshistomu dedu, i uzhom skol'znul v paradnoe.
     "Donos pobezhal  na menya strochit', durak nabityj", - usmehnulsya pro sebya
Kerzon. Ot  soznaniya togo,  chto na nego kto-to  i teper' donosy pishet, a oni
dejstviya  ne  okazyvayut  vvidu  ego, Solomonovoj,  chistoty v  glazah  byvshih
seminaristov, chuvstvoval sebya pushkinist kak-to eshche molozhe, strojnee, bodree,
naporistej. "Pishi, pishi.  Nado budet poprosit', chtoby pochitat'  dali. Oshibki
delaesh' podi".
     Solomon ne oshibalsya: kak  raz  segodnya Stepan Sadko sobiralsya  napisat'
ocherednoj donos - ne tol'ko na nego,  na Kerzona, no i na mnogih drugih lic,
- ob etom Kerzon uzhe ne  imel predstavleniya. Delo v tom, chto ne donosy pisal
Stepan, a slal shpionskie doneseniya man'chzhurskomu pravitel'stvu.
     V      molodosti     byl     Stepan     Sadko     prostym     sovetskim
stolyarom-krasnoderevshchikom, zhenilsya v tridcat' pyatom godu, v partiyu vstupil v
tridcat'  vos'mom, horoshaya  byla  zhizn',  molodaya,  -  dochka  rosla pape  na
radost', i zhena u Stepana byla -  zharkaya, sladkaya, Tinoj zvali.  Vse bylo. A
prishel tridcat' devyatyj god, sentyabr' mesyac - srazu nichego ne stalo. Stuknul
na  nego sosed  po  kvartire, Makar,  chto  s  Tinoj vse  vyspat'sya hotel.  I
zagremel  Stepan   po  stat'e   pyat'desyat  vos'moj,  po  kuche  punktov,  kak
man'chzhurskij shpion, eshche, vprochem, i kak litovskij, i kak  estonskij, hot'  i
gosudarstva  eti  pochti srazu  prikazali dolgo  zhit';  da i Man'chzhou-Di-Go v
sorok pyatom tozhe  s karty mira ischezla - a Stepan vse gremel  da  gremel  po
peresylkam i  komandirovkam toj  zhe samoj karty  mira  ot Ufy  do  proklyatoj
Serpantinnoj, gremel shestnadcat' let s lishkom, vse zabyl, chto kogda-to bylo,
i Tinu zabyl  pochti, i  dochku,  no,  skrezheshcha poslednimi  zubami i kulaki  s
kamennoj  kozhej stiskivaya, - hotel tol'ko odnogo:  vyjti da ubit' Makara. No
kogda vyshel on  vse-taki  iz lagerya, dobralsya do rodnogo Sverdlovska, uznal,
chto  zhenilsya sovsem skoro posle Stepanovoj posadki proklyatyj Makar  na Tine,
pro dochku uzh  i vovse neizvestno  nichego, i uvez  sem'yu  v  nevedomyj  gorod
Belostok. A gde ego tam iskat' v Belostoke, esli gorod etot teper' obratno v
Pol'she.  Ustroilsya Stepan na rabotu vrode  kak by  po prezhnej special'nosti,
spros  na  nee kak  raz byl, i  rabotal  dve  nedeli, a  posle  uznal, chto v
sosednem cehu vkalyvaet tretij chelovek  iz ih  dovoennoj kvartiry, togdashnij
mal'chishka Sashka, a teper' vot  master Safonov. Nu, vypili oni za vstrechu kak
v  takih sluchayah  byt'  sleduet,  i  uznal  togda  Stepan, chto pro  Makarovu
zhenit'bu  na  Tine - vse pravda,  a vot  pro gorod  Belostok  -  vse vran'e,
neponyatno dazhe  ch'e.  Potomu chto v dekabre togo zhe sorokovogo vyzvali Makara
sredi nochi v  mesta obychnye i pryamo bez  ceremonij  srazu  zhe  rasstrelyali -
pritom  imenno kak man'chzhurskogo shpiona, kazhis', dazhe nastoyashchego. A zhenu ego
s chuzhim rebenkom  - t'fu, kakim chuzhim,  a ego zhe, Stepanovoj, dochkoj, - deli
vovse  neizvestno  kuda.  Takie  vot dela. I togda Stepan umom  tronulsya. Na
Man'chzhurskoj imperii rehnulsya.
     Otvezli  ego v psihicheskuyu, derzhali tam odinnadcat' mesyacev, potomu chto
bredil on tam svoim i  chuzhim  man'chzhurskim  shpionazhem, nichego pro  etu samuyu
davno pokojnuyu Man'chzhou-Di-Go tolkom  ne  znaya, krome  togo, chto est' gde-to
gorod Harbin, to li stolica Man'chzhurii, to li vazhnyj  v nej kakoj  gorod,  i
vot ottuda  poluchaet on, Stepan,  vse vremya kakie-to instrukcii i nablyudeniya
za  vsemi vedet  ochen'  vazhnye. V nachale pyat'desyat vos'mogo goda  v bol'nice
smenilsya  glavnyj  vrach,  posle  poyavleniya  kakovogo  vypisali  Stepana  kak
cheloveka  bezvrednogo, lishnyuyu  kojku u bol'nyh  otnimayushchego, i  otpravili na
prezhnee   mesto  raboty,  gde   emu  -   kak-nikak   krasnoderevshchiku  vysshej
kvalifikacii  - vydelili  komnatku s  otdel'nym so dvora vhodom - poluchilas'
takaya  posle  perestrojki  doma. Posle lagerej  stal  Stepan  eshche  i  sovsem
nep'yushchim, a bezumnoe ego ubezhdenie v shpionazhe, kotorym on tak userdno zanyat,
on umelo ot vseh tail, -  tak userdno, chto  dazhe polituru  ne pil. No strogo
raz v dve  nedeli sadilsya on u sebya v konure v starinnoe kreslo k starinnomu
stolu, kakovye  iz-za proedennosti  drevotochcem vydelili  emu na  novosel'e,
koryavym  pocherkom pisal  obo vsem, o chem za  istekshij srok pronyuhal, donos v
gorod Harbin pryamo man'chzhurskomu imperatoru.  SHel k pochtovomu yashchiku i brosal
v  nego pis'mo s desyatikopeechnoj markoj; s sortirovochnogo punkta shlo  pis'mo
napryamuyu  na mezhdunarodnyj pochtamt v  Moskvu,  a  ottuda,  po sushchestvovavshej
dogovorennosti, peresylalos'  avtomaticheski  v Ministerstvo zdravoohraneniya,
gde imelas' zakaznaya dlya nego dispanserom polochka: vse ego  doneseniya na nee
skladyvalis' i po pervomu  trebovaniyu dolzhny  byli peredavat'sya v dispanser.
No   vel   sebya    otpushchennyj   na    volyu   Stepan   predel'no   tiho,   na
pereosvidetel'stvovanie  prihodil  po pervomu zovu, -  tak  chto za vse  gody
nikto nichego iz Minzdrava v Sverdlovsk i ne zaprosil.
     V tom i bylo schast'e Stepanove, chto vremena peremenilis', a vel on sebya
obrazcovo.  Ibo,  zataiv  lyutuyu zlobu na  iskalechivshuyu  ego zhizn'  sovetskuyu
vlast',  poklyalsya on  samomu sebe:  sluzhit' tol'ko man'chzhurskomu imperatoru,
prinesti emu, i tol'ko emu, maksimum pol'zy. A dvor, v kotorom Stepan  igral
v domino, byl neprostoj, u poloviny starikov synov'ya, da  i docheri, rabotali
na  dvuh oboronnyh zavodah, i iz  ih boltovni bezumnyj mozg  Stepana vyryval
melkie  fakty nesomnennogo oboronno-nastupatel'nogo dlya Man'chzhurii znacheniya.
I bud' na meste Stepana nastoyashchij shpion,  i ne otpravlyaj  on  informaciyu  po
sovetskoj pochte, a sdavaj ih pravil'nymi shpionskimi kanalami kuda polagaetsya
-  zasluzhil by on  uzhe ne odin  orden  na sluzhbe  u toj strany,  dlya kotoroj
trudilsya by; nu, i, konechno, pogorel by davnym-davno. No  doneseniya Stepana,
k schast'yu dlya SSSR, shli v Minzdrav. A na Kerzona Stepan imel osobyj zub: tot
byl  tolstyj  lysyj  evrej.  Po  mysli  zhe  Stepana,  s  evreyami  v   Rossii
man'chzhurskij  imperator  dolzhen  byl  reshitel'no   pokonchit'.  Vot  i  poshel
krasnoderevshchik  v  svoyu konurku,  vot i  napisal, chto  nynche agenta mirovogo
sionizma S.A.  Kerzona  posetila kakaya-to  baba, tozhe zhidovka,  i mezhdu nimi
imelo mesto zakrytoe  soveshchanie  o  sposobah sverzheniya pravitel'stv Rossii i
Man'chzhurii dlya posleduyushchej kolonizacii takovyh bystro plodyashchimisya  zhidami. A
takzhe  soobshchil pripasennuyu eshche s pozavcherashnego  dnya  novost' o tom, chto syn
Borisa Borisovicha, rabotayushchij na raketnom zavode, pereshel v novoobrazovannyj
sektor - ceh nejtroniki. Dopisal, zakleil, poshel, brosil v pochtovyj  yashchik na
uglu, vernulsya  k dominoshnikam,  sel, chas igral, vyigral, imeya v naparnikah,
kstati, togo samogo Borisa Borisovicha.
     A tem  vremenem mongoloidnogo vida dvornik, molodoj eshche  sovsem paren',
student arhitekturnogo  instituta  Lhamzhavyn  Gomboev  - (v  dvorniki  poshel
potomu, chtob v obshchzhitii ne zhit', pod zhil'e vydali neotaplivaemuyu pristrojku,
v polovinu toj, chto dali Stepanu) - a tochnej, kitajskij razvedchik Huan Czyyu,
yurknul k sebe  domoj, bystro  sunul ruku v shchel' steny, vedshuyu  pryamo v nutro
pochtovogo  yashchika,  vylovil  konvert,  tak  zhe  bystro,  nad  parom   zaranee
zakipevshego  chajnika,  vskryl,  vsluh  perevel  tekst   na  buryatskij  yazyk,
nadiktoval ego na provolochku kroshechnogo yaponskogo magnitofona, snova zakleil
Stepanovo pis'mo i otpravil onoe snova v pochtovyj yashchik. On nenavidel Stepana
za to,  chto tot,  v lageryah  privyknuv  nazyvat' vseh kosoglazyh  kitajcami,
nazyval  kitajcem  - "U, kitajskaya rozha" -  i  ego; ot etogo  dvornik  ochen'
boyalsya razoblacheniya i davno ubral  by Stepana k predkam, no otkuda by eshche on
stal  poluchat' takie polnye i cennye svedeniya, kak ne iz  pisem Stepana? Tak
chto  prihodilos' terpet'. I Gomboev-Huan kopiroval vot uzhe neskol'ko let eti
samye pis'ma, prinyav  etu  dolzhnost' ot  predshestvennika, kotoryj  mnogo let
pered  tem  kopiroval te zhe pis'ma, no  pomer ot  starosti; terpel Stepanovo
hamstvo, uchilsya  v nikomu  ne nuzhnom arhitekturnom institute  i v  svobodnoe
vremya spal s russkoj uborshchicej Lyusej, imeya ot nee, kstati, uzhe  dvoih detej.
Konechno,  ot  etogo   naselenie  strany   -   potencial'nogo   -  protivnika
uvelichivalos', no Gomboev-Huan ob etom ne zadumyvalsya. On tozhe, kak i  vovse
nevedomyj  emu amerikanec Dzhejms,  priznaval tol'ko  instrukcii. A po dannym
emu v Kantone  ukazaniyam on dolzhen  byl  spat' v  SSSR  so  vsemi zhenshchinami,
kotorye  togo  pozhelayut,  chtoby  lishnego  vnimaniya  ne  privlekat';  v  etom
otnoshenii  instrukcii  |lberta  i  Kantona  byli  udivitel'no  shodny.  Huan
ispolnyal etu rabotu so vsej vozmozhnoj tshchatel'nost'yu, lyubovnikom byl otlichnym
i  otcom  zabotlivym. Lyusya  naradovat'sya ne mogla i  byla beremenna v tretij
raz, o chem Huan poka eshche ne znal.




     Esli vas priglashayut carstvovat', zovut na  tron -  vy, esli vy  chelovek
vospitannyj, dolzhny polomat'sya i snachala, dlya vidu, otkazat'sya.
     I.VASILEVSKIJ (NE-BUKVA).
     ROMANOVY, PORTRETY I HARAKTERISTIKI

     Ochen' bylo v etom dome holodno, poetomu Dzhejms grel to i delo kipyatok v
kastryul'ke, zavarival gruzinskij  chaj vtorogo sorta i zhadno pil ego. Zavarku
shchepotkami voroval u sosedej.
     Dom  stoyal na dal'nej okraine Sverdlovska, no  postroen  byl davno,  na
rubezhe vekov.  Dlinnoe dvuhetazhnoe  zdanie do  nedavnego vremeni bylo nabito
zhil'cami gromadnyh, po vosemnadcat' komnat, kommunal'nyh kvartir. No nedavno
dom postavili na kapital'nyj remont, sobralis', vidat',  peredelat' ego  pod
kakuyu-to  organizaciyu.  Remont nachinat'  i  ne  dumali,  postoyannyh  zhil'cov
spihnuli kuda-to, skoree vsego, v drugie vosemnadcatikomnatnye kommunalki, a
na  smenu  im  poka  chto  yavilis' nemnogochislennye  vechnye  stranniki, vovse
nikakoj  zakreplennoj  za nimi zhiloj ploshchadi  ne  imeyushchie, godami zhivushchie  v
bol'shih gorodah, kochuya  iz odnogo  kapremontnogo  doma v  drugoj  - ot  dnej
vyezda  poslednih  postoyannyh zhil'cov  i  do  poyavleniya  pervyh plotnikov  i
malyarov. Inogda eti  strannye lyudi  uhitryalis' prozhit'  na odnom meste dva i
dazhe  tri  goda,  vse  eti  dvorniki  bez  opredelennyh  zanyatij,  studenty,
probuyushchie popast' v dvorniki, neopryatnye yunoshi, yavno skryvayushchiesya ot prizyva
v armiyu,  sluchajnye priezzhie, prosto temnye lichnosti,  dazhe popavshie syuda po
blatu  v domoupravlenii  korennye  sverdlovchane,  - no bolee vsego  poprostu
byvshie dvorniki. V  etom dome,  pohozhe, pereselenie ne grozilo  im do  samoj
vesny. Podoshel  oktyabr',  krysha  uzhe  protekala,  no Dzhejms, priyutivshijsya  v
komnatke iz chisla  samyh  skverno provonyavshih, zaglyadyvaya tihon'ko v kamorki
svoih tovarishchej po bezdom'yu, tol'ko  divu  davalsya: kak  kapital'no, s kakim
vkusom i nishchenskim  komfortom  ustraivayutsya  oni. Starye  pruzhinnye matracy,
postavlennye  na  kirpichi,  nakryvalis' kuskami  yarkih  materij,  po  stenam
razveshivalis'  maloponyatnye  lozungi,  ochen'  redko  antisovetskie  ili,   k
primeru,  nepristojnye; chashche popadalis' takie:  "Daesh'  obratnym  nazadom!",
"Vinovnyh net, a zhit' nevozmozhno", "Esli delat', to po-bol'shomu"; viseli tut
i kartiny sobstvennogo izgotovleniya, fotografii, inoj raz dazhe  amerikanskih
pisatelej  Folknera i Hemingueya, chashche, vprochem,- tol'ko chto umershego artista
Vysockogo.  Poyavlyalis' elektroplitki,  elektronagrevateli, dazhe  eshche  chto-to
elektro-,   blago   v  dome  elektrichestvo  poka  ne  otklyuchili,  ne  to  po
zabyvchivosti, ne  to kto-to butylku vovremya otnes kuda nado. Kupil  i Dzhejms
elektroplitku na tolkuchke, konechno, za dva rublya. Deneg u nego voobshche bylo v
obrez. A dazhe esli by i byli, on, soglasno instrukcii, ne imel prava zhit' ni
v gostinice, ni  na chastnoj kvartire  -  tol'ko  na konspirativnoj. No chtoby
dostat' deneg ili hot' kakoj-nikakoj konspirativnyj adres, nado bylo  dat' o
sebe znat'  v koloradskij  centr, vypit' pollitru, to est', vyjti na svyaz' s
Dzheksonom.  No  dat'  o  sebe  znat'  -  znachilo i obnaruzhit'  svoyu pozornuyu
teleportaciyu  iz  Tat'yaninoj  kvartiry. A dlya  edinstvennogo sposoba sdelat'
den'gi "iz nichego" Dzhejmsu trebovalas' veshch', v sverdlovskih  usloviyah voobshche
nereal'naya  -  finskaya banya.  I Dzhejms  zhil na  polozhenii  sovetskogo hippi,
starayas' ni  s kem ne obshchat'sya,  uzhe vtoruyu nedelyu. Bylo  holodno i golodno,
hotelos' vypit',  no kak raz  etogo uzh  i  vovse bylo nel'zya nikak, hotelos'
zhenshchinu,  no  postoronnih  kontaktov  do  teh  por,  poka ne otyshchetsya  Pavel
Romanov,  bylo  tem bolee nel'zya. Mozhno  bylo tol'ko odno:  razyskat'  Pavla
Romanova i naladit' s nim obshchenie na  vysshem  urovne. Tol'ko  v tom  sluchae,
esli  by Pavel ot kontakta polnost'yu  otkazalsya i ob®yavil, chto ni na chto  ne
pretenduet,  tol'ko  togda  vstupali  v  dejstvie  drugie  instrukcii:  emu,
Dzhejmsu, predstoyalo - chut' li ne sorokovomu takomu vot neudachniku - tashchit'sya
v odinochestve na Bryanshchinu  i koe-kogo ulamyvat' bez vidimyh nadezhd na uspeh.
Ili  hotya by etogo samogo "koe-kogo"  prosit' vstupit' v zakonnyj brak. Hotya
vse eti dejstviya nosili by skorej harakter proformy  - vse ravno nikogo  eshche
na  etoj  Bryanshchine  proklyatoj  za  stol'ko  let nikto  ne ulomal.  Ottogo  i
uhvatilos' nachal'stvo v |lberte za "ekaterinosverdlovskij variant".
     Popal  Dzhejms  v  etu kommunal'nuyu nedosnosku  sluchajno. Poezd, kotorym
ehal Dzhejms iz  Moskvy v  yakoby  Habarovsk, proshel Sverdlovsk  pozdno noch'yu.
Vskore  razvedchik nakinul pal'to,  chtoby chemodanchik poudobnee vynesti,  da i
nochi ochen'  uzh  holodnye  stali,  i  vyshel  v  tambur  pokurit',-  chitinskij
hozyajstvennik okazalsya nekuryashchim, tak chto povod imelsya vsamdelishnyj.  Bystro
otvoriv  naruzhnuyu dver' vagonnym  klyuchom-trehgrankoj, on pryzhkom vyletel  iz
poezda,  opisal  dugu  metrov  v  dvesti i vcepilsya  v  verhushku  gromadnoj,
omerzitel'no kolyuchej  eli. Skoree vsego, do utra sosed ego ne hvatitsya, a to
i zavtra  ne  srazu  rozyski  nachnet, ne  v ego  eto  interesah  -  lishit'sya
otdel'nogo  kupe.  Luchshe  by,  konechno,  doehat'  do  Irkutska,  ottuda  uzhe
probirat'sya nazad - no na takie hody u Dzhejmsa ne bylo ni vremeni, ni deneg.
Dzhejms  razzhal iskolotye ruki  i tiho sletel na sovsem raskisshuyu zemlyu. Nogi
vyazli  v  nej pochti po shchikolotku, no Sverdlovsk byl ryadom, i, plyunuv na vse,
Dzhejms pobrel v storonu goroda.
     Do utra motalsya  on po temnym i gryaznym ulicam,  kak rassvelo  -  poshel
est' pel'meni  v  pel'mennuyu, hotya zheludok,  bez togo  poporchennyj  v yunosti
zhutkoj kormezhkoj v  rumynskoj armii,  uzhe  nachinal  pobalivat'  ot sovetskih
"delikatesov". Pytalsya po plohon'komu planu, nikogo ne  rassprashivaya, ponyat'
- gde nahoditsya nuzhnaya emu Vostochnaya  ulica. Dnem, iznemogaya  ot  prostudnoj
zhazhdy  spirtnogo,  opyat' el pel'meni, uzhe v drugoj pel'mennoj. Vecherom snova
el pel'meni. V tret'ej pel'mennoj, konechno.  I zheludok Dzhejmsa vzbuntovalsya:
v pristupe  neukrotimoj rvoty  kinulsya razvedchik  za  kakoj-to  nedolomannyj
doshchatyj zabor, tam, skryuchivshis', osvobodilsya  i ot tret'ih  pel'menej, i  ot
vtoryh, i, pohozhe, dazhe ot pervyh. Potom oglyadelsya i podivilsya shozhesti togo
doma, kotoryj byl nedolomannym zaborom ogorozhen, s tem, moskovskim, "gde eshche
eti dvoe  lyubov' delali", kak podumal Dzhejms,- i reshil razvedat', chto eto za
vezenie  takoe emu  na  doma,  prednaznachennye k snosu. Pol'zuyas'  temnotoj,
oboshel dom, zaglyadyvaya v okna, udivlyayas', chto tut kto-to zhivet. Potom oshchutil
legkost'  vo vsem  tele,  proisshedshuyu ot  polnejshego -  posredstvom rvoty  -
ochishcheniya  dushi,  obletel  dom, zaglyadyvaya v  okna vtorogo etazha.  Ponyal, chto
zhivut zdes', tak skazat', sovetskie hippi,-  lish' ochen' i ochen' ne  skoro iz
sluchajnyh  razgovorov  ulovil  on,  chto   nazyvaetsya   vse   eto  bezobrazie
"kapital'nyj remont".  ZHivut  zdes'  chelovek  desyat'-dvenadcat',  muzhchiny  i
zhenshchiny,  inogda  parami,  chashche poodinochke, podal'she drug  ot druga.  Pustyh
komnat  okazalos' ne perechest', inye  dazhe s  vyhodami na  lestnicu. Ne verya
udache, vletel Dzhejms  v bitoe  okno  na  vtorom etazhe, vybral komnatku vozle
byvshej  kommunal'noj  kuhni  - chtoby vozle  chernogo  hoda  byt',  na  sluchaj
neletnoj  pogody.  Zavernulsya v  pal'to,  chemodanchik pod  golovu sunul.  Tak
ustal, chto dazhe pod utro nikakaya baba ne prisnilas'.
     Prosnuvshis', otpravilsya opyat' na poiski  Vostochnoj ulicy i, slava Bogu,
nashel  ee,  i dom No15 tozhe nashel, i kvartiru Pavla i Kati - tozhe na dolzhnom
meste.  V  Skalistyh gorah  fotografii  Pavla ne nashlos',  no,  osnovatel'no
proinstruktirovannyj kasatel'no osnovnyh Romanovyh, Dzhejms uznal by ego dazhe
v tolpe, nikogda do togo ne videvshi. Dzhejms uvidel Pavla rannim utrom, kogda
tot vel vdol'  brovki trotuara starogo psa dvornyazhnogo vida. Nekazistyj  dlya
Rossii byl zaplanirovan imperator: krutolobyj, shchuplyj, maloroslyj, kurnosyj,
pohozhij dazhe ne stol'ko  na  svoego praprapradeda Pavla Pervogo,  skol'ko na
ego nezadachlivogo predshestvennika  na rossijskom prestole po muzhskoj linii -
Petra Tret'ego.  Do vechera pryatalsya  Dzhejms  v svoem  ubezhishche,  potom  opyat'
dobralsya do  Vostochnoj i  tiho vzletel na karniz  chetvertogo  etazha:  kak on
primetil   napered,  eto  byl   pochti  ideal'nyj  nablyudatel'nyj  punkt  dlya
zaglyadyvaniya v shcheli plotnyh shtor na romanovskih oknah. Pervoe, chto brosilos'
v  glaza  Dzhejmsu,  kogda  vzglyanul  on  na sklonivshegosya  nad  binokulyarnym
mikroskopom Pavla,- eto to, chto pretendent na rossijskij prestol chrezvychajno
ploho vyglyadit, pri vechernem osveshchenii sinie krugi pod ego glazami  pohodili
skoree   uzh   na   umelo  postavlennye  "fonari".  Naprotiv,   zhena   Pavla,
obnaruzhivshayasya v sosednej komnate, pokazalas' Dzhejmsu ocharovatel'noj - takie
miniatyurnye  belobrysye  zhenshchiny  vsegda  proizvodili  na  nego  neotrazimoe
vpechatlenie.
     Neotkuda    bylo    razvedchiku    znat',     chto    takoe    razdel'noe
vremyapreprovozhdenie  v  sem'e  Romanovyh   bylo  lish'  nepriyatnym  dlya  Kati
novshestvom  poslednih nedel'.  Ran'she Pavel, pridya s raboty i  otbyv  vsyakie
povinnosti domashnego  i  magazinnogo svojstva,  mog i s  zhenoj pogovorit', i
dazhe  v  kino pojti,  -  teper' zhe Katya ne mogla otorvat' muzha ot mikroskopa
dazhe  samym ispytannym za  gody  supruzhestva  sposobom: ona  kak by sluchajno
yavlyalas' v beloj  poluprozrachnoj  nochnoj  rubashke,  nekotoroe  vremya  chto-to
iskala,  - ran'she  etogo bylo  dostatochno, chtoby  Pavel vse postoronnie dela
brosil. Teper' ona lozhilas' spat'  odna,  s nepriyazn'yu brosaya vzory na uzkuyu
polosku sveta  pod dver'yu muzhninoj komnaty.  Pavel po-prezhnemu hodil v shkolu
na uroki,  po  magazinam s sumkami i s  Mit'koj,  kogda  polagaetsya,  no vse
ostal'noe  vremya  teper'  otdaval  risu.  Tol'ko  na ishode  tret'ej  nedeli
katorzhnoj raboty  po prochteniyu razroznennyh i peremeshannyh tekstov  nachinala
skladyvat'sya pered nim istinnaya istoriya bolee chem stopyatidesyatiletnego bytiya
Doma Starshih  Romanovyh,  hotya mnogoe bylo eshche neyasno;  vse zhe  znal Pavel i
ves' tekst  zaveshchaniya Fedora  Kuz'micha,  -  ne dogadyvayas' o mestonahozhdenii
podlinnika,  - znal, kak na protyazhenii sta let,  s tridcatyh  godov proshlogo
veka, oberegali  zhizn',  spokojstvie  i  arhivy Starshih  Romanovyh  lyudi  iz
znamenitogo roda ural'skih promyshlennikov Sviblovyh, soznatel'no poshedshih na
ssoru s  pravyashchej dinastiej iz-za nih: lish'  bezgranichnoe  bogatstvo Dmitriya
Sviblova,  lish'  pochti suevernyj  trepet, kotoryj ispytyval Sv.  Sinod pered
preosvyashchennym Innokentiem, episkopom Tomskim i Barnaul'skim, v miru Ignatiem
Sviblovym,  mladshim  bratom  Dmitriya,  lish'  boyazn'  pravitel'stva  lishit'sya
neogranichennyh  evropejskih  svyazej  Grigoriya  Sviblova,  mladshego  iz  treh
brat'ev,  diplomata,-  ne   pozvolili   dinastii   uzurpatorov  reshit'sya  na
fizicheskoe  istreblenie  istinnogo romanovskogo  kornya,  kotoryj, kak  znali
vladyki,  sberegaetsya gde-to v  Rossii vsesil'nymi ural'cami. Uznal Pavel  i
to, chto  sam  sostoyal  so Sviblovymi v  rodstve:  chetvertaya  doch'  diplomata
Grigoriya,  Elizaveta,  otdana  byla  im  zamuzh  za  pradeda  Pavla,  Alekseya
Fedorovicha-Aleksandrovicha. Znal o tom, o chem ne znala dazhe Sof'ya pri vseh ee
arhivah,- o tom, kak poslednie bezdetnye Sviblovy v strashnye gody revolyucii,
riskuya zhizn'yu  i  uzhe ne imeya  sil  prorvat'sya  v Evropu,  provodili  na led
Finskogo zaliva rydayushchuyu  Annu  s  malen'koj  Aleksandroj na rukah,-  ih  za
beshenuyu cenu bralsya uvesti v Finlyandiyu kakoj-to chuhonec,- a pozzhe  vernulis'
na  Ural  vmeste  so  spasennym  imi iz  ruk  p'yanoj  matrosni  devyatiletnim
mal'chikom, istinnym  naslednikom prestola, Fedorom, otcom Pavla. Uznal Pavel
i  o  tom, kak otstal ot  poezda i propal mladshij  brat rasstrelyannogo deda,
Nikita.  Uznal,  nakonec,  iz kakih-to strannyh  zapisok, kak by dazhe  i  ne
otcovskim   rezcom   nachertannyh,  veshchi   sovsem  neozhidannye,  k  Romanovym
otnosyashchiesya lish' kosvenno,  no tem  ne  menee krajne interesnye  i, kazhetsya,
ochen'  vazhnye. Vse, chto  moglo  ponadobit'sya  v dal'nejshem, Pavel, plyunuv na
otcovskuyu  trusost', hot' i vovse ne predstavlyaya, chto  eto  za "dal'nejshee",
perepisyval kruglym pocherkom na obyknovennuyu bumagu. I do zheny li emu sejchas
bylo!
     Vkonec oholodavshij  v svoih ruinah Dzhejms tri vechera toloksya na karnize
i ni  razu ne dozhdalsya, chtoby suprugi Romanovy proveli vecher  vmeste. No vot
tak letat' i toptat'sya  po temnym karnizam na Vostochnoj vse  zhe  bol'she bylo
nel'zya: missiya dolzhna byt' vypolnena,  da i den'gi  byli uzhe na  ishode.  Ot
sovetskih ostavalos' u razvedchika nepolnyh trinadcat' rublej da proezdnoj na
avtobus,  na  oktyabr', podobrannyj  gde-to pozdnej  noch'yu  vo vremya  poiskov
finskoj   bani.  Dzhejms  reshil,  chto  utrennyaya   progulka   Pavla,   vidat',
edinstvennoe vremya, kogda est' nadezhda hot' kak-to vstupit' s nim v kontakt.
Variantov imelos' neskol'ko, vse oni ishodili iz  pervonachal'noj instrukcii,
poetomu  Dzhejms bez kolebanij vybral variant "spasatel'".  Dzhejms  uznal,  v
kakoj imenno den' Pavel uhodil v shkolu  tol'ko k  chasu  dnya, dozhdalsya  etogo
samogo chetverga,  sper koe-chto u sosedej po ruinam pro zapas,- spichki, banku
konservov,- i rano-rano byl na Vostochnoj, naprotiv Pavlova doma.
     V  nachale vos'mogo Pavel, murlycha  svezhuyu  pesnyu  "Maestro",  vyshel  iz
pod®ezda  i pobrel po brovke trotuara - bol'she vygulivat' Mit'ku bylo negde.
Dzhejms   medlenno  poshel  za  nimi  po  protivopolozhnoj  storone,  dozhidayas'
podhodyashchego samosvala.  Takovoj ne  zamedlil ob®yavit'sya - gryaznyj, gruzhennyj
cementom,  ves'  kakoj-to  rassypayushchijsya  na chasti.  I togda  Dzhejms laskovo
zasvistel  -  v  chastotah,  sovershenno  nevnyatnyh  chelovecheskomu  sluhu,  no
primanchivyh dlya sluha sobach'ego. Pes podnyal  golovu,  povel ushami, zalayal  i
rvanul chto est' sily na proezzhuyu chast'. "Fu!" - kriknul Pavel, no Mit'ka uzhe
oborval  povodok i  so schastlivym  vizgom zavertelsya  volchkom  na doroge, ne
znaya, kuda bezhat': serenada lyubvi i trevogi oborvalas'. Ozverevshij Pavel vse
oral: "Fu! Ko mne! Fu!" - bez  malejshego rezul'tata,  Mit'ka sperva metalsya,
potom zastyl posredi  mostovoj,  protiv  sobstvennoj voli ne  vozvrashchayas'  k
hozyainu.  Dzhejms  otmetil  myslenno:  pes   stoit  pravil'no.  A  Pavel  vse
nadryvalsya raznymi "fu" i  "ko mne". A  gruzovik,  rassypaya kluby  cementnoj
pyli, uzhe pryamehon'ko letel na Mit'ku.
     - Nu, ya tya  shchas!.. - vzvyl Pavel i brosilsya za psom, pryamo  pod mashinu.
Mit'ka  prizhal  ushi  i  zavizzhal.  Pavel,  v  kakom-to  metre  ot   otchayanno
tormozyashchego  gruzovika,  popytalsya  pojmat' psa,  no  tot ne  dalsya,  mechas'
vzad-vpered  i  pochemu-to  schastlivo  voya,  lebedinuyu  kakuyu-to  svoyu  pesn'
sobach'yu. A dal'she vse proishodilo uzhe ne v desyatye doli sekundy, kak ran'she,
a  v  sotye:  Pavel,  glyanuv  s  mostovoj,  na  kotoroj  rastyanulsya,  uvidal
buro-zelenuyu haryu fyrkayushchego samosvala  (otchego eti mashiny na shesti kolesah,
s farami,  kak by v  pensne, tak pohozhi  na evreev?), naezzhayushchego  na  nego,
tol'ko dva slova  vspyhnuli  v ego soznanii - "NE NADO!" - no  potom, vmesto
togo,  chtoby uslyshat' hrust sobstvennyh  kostej, uvidel ch'yu-to  spinu, zatem
strannoe, nebritoe, no krasivoe lico, potom bok - s otkinutoj rukoj, ispytal
tolchok - i ponyal, chto lezhit  uzhe na trotuare, chto kto-to pytaetsya pomoch' emu
sest', a naglyj kobel' Mit'ka vizzhit i lizhet lico.
     Pavel  oklemyvalsya   medlenno.  S  trudom  ponyal   on,   chto   kakoj-to
simpatichnyj,  horosho,  no  ne sovsem chistoplotno  odetyj,  pochti molodoj eshche
chelovek, nebrityj  i s legkoj sedinoj,  lupit chto  est' mochi ego, Pavla,  po
shchekam.  On eshche  ne chuvstvoval boli, no stress est' stress:  otklyuchivshis'  ot
real'nosti, on razglyadyval  etogo  cheloveka.  Byl  etot  chelovek emu priyaten
donel'zya.  I yasno  bylo,  chto etot samyj  chelovek  spas emu  zhizn',  otkinuv
cementnyj samosval k edrenyam, prosto  vytashchiv ego, Pavla, naslednika,  mozhno
skazat', prestola, pryamo iz-pod koles.
     -  YA  by tvoyu mat',- yasno,  no eshche  ochen' tiho proiznes Pavel.  CHelovek
prekratil lupcevanie i posmotrel emu v zrachki. Net, opredelenno etot tip byl
Pavlu simpatichen.
     - Vot beda, beda... - slovno eho, otozvalsya chelovek, poslednij raz, uzhe
ochen' skromno, hlopnuv Pavla po shcheke. - Da ved' tak... ubit'sya mozhno!
     - |to vse... chihnya! - otrezal Pavel, popytalsya vstat' i snova shlepnulsya
na trotuar. Nachinala sobirat'sya publika,  pritom  znakomaya,  iz doma  Pavla.
Nuzhno bylo vozmozhno  skoree smatyvat'  udochki.  Pavel sobral vse svoi  hilye
sily i vstal. - |to  vse... chihnya! -  povtoril on, vcepivshis' v moshchnoe plecho
spasitelya. - Net, kakov podlec!
     - Negodyaj! - s chuvstvom uhnul spasitel'.
     - Net, kakov! Ne ostanovilsya!
     - Slov ne podobrat'!
     - Oh, vypit' by sejchas,- prosheptal Pavel, vovse povisaya na spasitele.
     - Gde uzh!  Do  odinnadcati  chasa  tri!  -  s chuvstvom  i v  ton  propel
spasitel', teper' uzh sovsem rodnoj Pavlu chelovek.
     -  |to  my...  ajn moment. Daj  oklemat'sya,  pogodi, poshli  v  etu... v
magazin  poshli!  Rabochij   est'  znakomyj,   pal'chiki   oblizhesh'!  Sardinami
zakusyvat'  budem!  -   neozhidanno  vdohnovenno   vypalil  Pavel   i  povlek
novoobretennogo druga v storonu eshche ne otkryvshegosya magazina na uglu.  Tam i
vpryam' byl  u Pavla znakomyj, nekotoryj dyadya Petya, tochnee, Petr Veniaminovich
Petrov. Magazin byl  bol'shoj,  s vinnym otdelom i vsyakimi drugimi,  tak  chto
inoj raz tam chto-to i nalichestvovalo.  Ne raz pri malejshih svobodnyh den'gah
begal Pavel tuda, v podval, k vechno netrezvomu Pete za myasom, za grechkoj, to
est'  yadricej, za  nozhkami dazhe  na holodec  i za  drugimi  delikatesami,  v
svobodnoj  prodazhe   uzhe   davnym-davno  nemyslimymi.  V  magazin  zashli  so
sluzhebnogo  hoda,  potoptalis'  sredi   yashchikov,  nakonec,  obnaruzhili  Petyu:
nesmotrya  na  vsego  lish' vos'moj  chas  utra vdrebadan p'yanogo,  v  halatike
specovochnom, nakinutom poverh lyzhnogo kostyuma, toshchego, dremlyushchego na yashchikah.
CHut' tol'ko Pavel pnul ego v koleno, Petya vospryal:
     -  O! Vitalij! Kak raz  zhdal! - bodro  ob®yavil on, ne slushaya  protestov
Pavla, chto  on  ne Vitalij. - Indejki  est' osobennye!  Vengerskie... - Petya
otvel  glaza i  prodolzhil na oktavu nizhe: - No,  drug Vitalij,  skryvat'  ne
stanu! Supovye. Supovye indejki! Vot chto! Ty skol'ko brat' budesh'? Dve, tri?
Sardiny est' osobennye. Sarvar... sanskie. Byli portugal'skie, no ih glavnyj
sebe. A  ya  chto?  YA  kak luchshe! I mne,  i  vam. - Petya oglyadel sobesednikov,
nikakoj  reakcii  ne   obnaruzhil  i   prodolzhil:   -   Eshche   masliny   est'.
Afganistanskie.  Tebe dve banki, tri? Utka  est'... Net,  utki net, eto  ona
vchera byla... Sahara hosh'?
     -  Nam by,  Petya, pollitru -  ya vot tol'ko  chto, mozhno skazat', chut'  s
zhizn'yu ne rasstalsya,- myagko vstavil Pavel.
     - Litru? |to my vraz, - proiznes Petya.- Den'gi davaj.
     Pavel chto-to  sunul  toshchemu magu  i volshebniku,  i tot  nadolgo  ischez.
Posideli na yashchikah s  neozhidannym spasitelem, a tomu oh kak vypit' hotelos',
eto-to Pavel nutrom chuvstvoval, pupom! Pogovorili. O tom o sem.
     - Otlichnaya u vas sobaka. Tol'ko vot ushi dlinnovaty, sovsem v anglijskij
tip klonyat.
     - A u nego  dedushka - koker! - s gordost'yu,  no eshche v polnom  obaldenii
soobshchil  Pavel. Snova poyavilsya  Petya, tashcha pri etom na gorbu yashchik s paketami
moloka.
     - Moj privet Valeriyu! - prorokotal Petya,- masliny  est' afganistanskie!
Tebe dve banki, tri?
     - Mne by... banku, Petya.
     -  Banku? CHto  zh srazu  ne skazal?  -  obizhenno  ob®yavil Petya i ischez v
propasti podvala. Opyat'  pomolchali. Opyat' pogovorili o kakoj-to chepuhe. Petya
ne pokazyvalsya dobryh dvadcat' minut,  k koncu kotoryh i Pavel, i sobesednik
druzhno rugali "p'yan' vsyakuyu".
     - Tak chto  vot chto,-  ob®yavil Petya, yavlyayas' niotkuda. -  Masliny  tebe,
mozhno  skazat',  budut.  Bez deneg  tol'ko ne dayut!  |ta kurva staraya,  ya ej
govoryu!.. A ona mne, ponimaesh', otvechaet. I ni-ni. Ne verit!
     - Da  ya  zh dal tebe  desyatku! -  vskipel Pavel,  pochti  uzhe  vyhodya  iz
stressa.
     - Dal...  Nu togda, znachit,  zakon. SHCHas  vse  budet. Tebe, znachit,  tri
banki i indejku... supovuyu.  Svoi zaplachu,  za toboj ne propadet, my s toboyu
dusha v  dushu! - propel  Petya i  snova ischez. Poyavilsya on,  mezhdu  tem, cherez
schitannye sekundy, nesya bol'shuyu  avos'ku molochnyh paketov i, kak ni stranno,
pollitru.  Protyanuvshi vse eto  Pavlu, prisel dolgovyazyj  Petya  na yashchiki,  so
vkusom zakuril i protyanul:
     - Zakuska-to est'? Molokom ne up'essya nebos'?
     -  Da ne prosil  ya moloka, Petya! - poproboval  vyaknut' Pavel, no chutkij
sputnik, zazhavshij uzhe v kulake butylochnoe gorlyshko, pariroval:
     - Vse v poryadke, Petya! My chto dolzhny?
     - Devyat' rublej... pyat'desyat  odinnadcat' kopeek!  - sovershenno trezvym
golosom  kassirshi  ob®yavil  Petya.  -  Voprosy  est'?  A  maslin-to  chto  zhe?
Afganistanskih? Indejka tozhe  est', Vitya, no, vrat' ne budu,  supovaya... kak
Bog svyat, supovaya!
     Butylku  otkryli  na  poldoroge  v  paradnom.  Sputnik  Pavla otchego-to
zazhmurilsya, prezhde chem othlebnut' iz gorla, no othlebnul i ne pomorshchilsya.
     -  Slysh', Roma,- skazal  Pavel, prinyav  butylku i tozhe chut' othlebnuv,-
chto my za hanygi takie, chtoby v paradnom raspivat'? Poshli domoj ko  mne, tut
ryadom, posidim, ya kofe svaryu, esli p'esh'. ZHena kak raz na rabotu ushla.
     Roman  Denisovich, imya kotorogo stalo  Pavlu  izvestno  eshche na yashchikah  v
magazine,  soglasno  kivnul,  ne  otryvayas' ot  butylochnogo gorlyshka, otchego
poperhnulsya i bit  byl  Pavlovym kulakom  po  verhnim  otdelam  pozvonochnogo
stolba. Pro  sebya  Pavel ohnul,  pochuvstvovav skvoz'  odezhdu kamennye  myshcy
sputnika.
     K  Pavlu  podnyalis' peshkom  - lift zastryal gde-to mezhdu etazhami.  Pavel
opyat' chto-to  prolepetal  naschet  kofe,  sovershenno ne  buduchi  uveren,  chto
takovoj v dome imeetsya (pri nyneshnej na nego cene napitok etot prevratilsya v
dome  Romanovyh v nechto prednaznachennoe  tol'ko dlya  luchshih  gostej), a esli
imeetsya - to sumeet li on ego svarit'. Gost', odnako, vyrazil zhelanie tol'ko
posidet'  i eshche  stopochku tyapnut',  a  potom idti  otsypat'sya "posle  nochnoj
smeny". Pavel i sam byl "posle nochnoj smeny", do chetyreh u mikroskopa sidel,
pytayas'  ponyat'  hot'  chto-to  v  zagadochnom  "cifrovom"  zernyshke,  kotoroe
soderzhalo, kak  on  tol'ko  i sumel  ponyat', kakie-to  slozhnye buhgalterskie
raschety procentov i slozhnyh procentov  na  kakoj-to ochen'  bol'shoj  vklad. K
tomu zhe posle nezhdannogo spaseniya bylo prosto neudobno vzyat' da rasproshchat'sya
s etim simpatichnym i ne sovsem opohmelivshimsya chelovekom. Da i polchasa otdyha
v  domashnem uyute, vidimo, oznachali dlya Romana Denisovicha nemalo. Gost' mirno
razgovarival o pustyakah, rasskazyval chto-to iz zhizni Ally Pugachevoj, istoriyu
kakuyu-to zhutkuyu  i yavno moskovskuyu pro dyhatel'noe gorlo. Sigaretka "Feniks"
dogorela i  obozhgla kleenku, i lish'  togda  Pavel vnezapno  ponyal,  chto rech'
gost' vedet o  chem-to  daleko ne stol' abstraktnom,  kak  polovaya zhizn' Ally
Pugachevoj. Naprotiv, rech'  shla  o  chem-to,  k  uzhasu Pavla, chereschur blizkom
lichno emu.
     -   Vy,  Pavel  Fedorovich,  ne  podumajte,   chto  eto  ya  vam  sluchajno
povstrechalsya. Udostoverenie vot moe.  Net, sovsem ne  to, a sluzhebnoe: Roman
Denisovich Fedulov menya zovut,  literator ya i istorik. Pishu letopis' Tomskogo
kraya. Kak  raz doshel do encefalita i koloradskogo zhuka. Vot i priveli menya k
vam moi  nahodki,  a vy ved' kak  by  zhivaya relikviya Tomshchiny, vam  by, pryamo
skazhem, mesto u nas v muzee, v vitrine... Zasteklennoj. Na vidnom meste. |to
k primeru.
     Pavel, nesmotrya na  nekotoruyu ubayukannost' soznaniya, szhalsya v  komok  i
vse eshche nadeyalsya,  chto proneset. On slishkom horosho  ponimal, kakoe otnoshenie
imeet k  nemu Tomskij kraj. I predpochel by  ostat'sya pod kolesami gruzovika,
nezheli  vyslushivat' etot monolog. No  devat'sya bylo  nekuda,  tem  bolee chto
gost'  uzhe  solov'em  zalivalsya,  prevoznosya  do  nebes  nekie  istoricheskie
relikvii, hranyashchiesya v  tomskih muzejnyh fondah. Uzhe pomyanul on i  cerkovnyj
brak Fedora Kuz'micha. Pavel speshno nalil pyat'desyat grammov.
     -  ... a  ved'  legenda  o starce  Fedore  Kuz'miche  priznana  v  nashem
otechestvennom  nauchnom   mire  dosuzhej  vydumkoj,  bespochvennoj  nelepicej,-
prodolzhal gost', vse vremya  glyadya v potolok,- a  vot  my, tomskie  kraevedy,
raspolagaem drugimi svedeniyami!
     Dal'she  gost'  pones  kakuyu-to  uzh  sovershennuyu  okolesicu,  perechislyaya
neveroyatnye pis'ma i letopisi, chut'  li ne zapisi v intimnom  dnevnike  hana
Batyya. V principe ves' etot bred, prizvannyj okazyvat' skoree gipnoticheskoe,
chem  informativnoe vozdejstvie,  Dzhejms mog by  podmenit'  i drugim,- slova,
imena  bol'shoj roli uzhe ne  igrali, lish' by Pavel prishel v nuzhnoe  sostoyanie
duha,- a eto, kazhetsya, vpolne poluchalos'.
     - Dazhe i vserossijskij starosta, kak izvestno, ne otrical...
     Pavel,  poteryavshij nit' monologa,  tupo  glyadel na  svoyu polnuyu stopku.
Skorej  by uzh na  rabotu.  Tam  vse  bol'she  pro  istoricheskuyu  neizbezhnost'
torzhestva i pobedy. A etot chto  neset? I chego on ko mne  so svoim gruzovikom
pricepilsya?
     -  ... Slovom, my znaem  vse. I dlya  nas velikaya chest',  takim obrazom,
privetstvovat' v vashem lice...
     - Vserossijskogo starostu... - ehom zakonchil Pavel, sebya ne slysha.
     -  Naslednika  rossijskogo  prestola!   Vse  nashi  kraevedy,  ves'  nash
mnogonacional'nyj kraj, russkie, ukraincy, tungusy, tatary...
     - Im, tataram, nedostupno naslazhden'e bitvoj  zhizni... -  tiho proiznes
Pavel, podozrevaya, chto sejchas rehnetsya so strahu.
     -  Zakonnogo  russkogo carya!  Privetstvuyut vse vmeste!  - Dzhejms vyzhdal
mgnovenie, prodolzhil:  -  Ne  trevozh'tes',  Pavel Fedorovich! My svyato hranim
vashu tajnu. My, ves' nash kraj...
     - Tak vsem kraem i hranite?
     - Vse kak odin...
     - Gospodi, chto vy ko  mne privyazalis'? Vy shutite ili vser'ez? Otkuda vy
vse eto vzyali? YA prostoj sovetskij...
     - Imperator! Imperator Pavel Vtoroj,  dorogoj Pavel Fedorovich! ZHdet vas
Rossiya ako... yako nevesta zheniha, ves' Tomskij kraj...
     - Tak Tomskij kraj ili Rossiya? A to i ves' Turuhanskij kraj?..
     K  Pavlu, posle pervoj  volny straha, stalo vozvrashchat'sya samoobladanie.
No  emu  zhe  so vsej strashnoj yasnost'yu stanovilos' ponyatno proishodyashchee: da,
konechno, s nim igrayut. Kak koshka s myshkoj. Kakim-to obrazom KGB dokopalsya do
ego  tajny, da  eshche, kazhetsya, do vseh  ee  podrobnostej.  I  vot teper' etot
pryamolinejnyj provokator  hochet,  chtoby on priznal  svoe  rodstvo s  carskoj
sem'ej.  SHest'desyat  let  proshlo,  a vse  prostit'  ne mogut. Dazhe  v  Kitae
postupili chestnee. Tam imperatora na rabotu opredelili, sadovnikom, kazhetsya.
A  eti...  Krovopijcy.  Pavel  myslenno  poproshchalsya  s  Katej,  s  nemnogimi
blizkimi, dazhe  s Petej Petrovym pochemu-to. No osobenno s Katej: on ponimal,
chto byl ej plohim muzhem, malo udelyal ej vnimaniya, redko byl s nej laskov, no
pochti ne izmenyal ej i lyubil  vse tak zhe nezhno,  nevziraya na shest' let braka.
Ochen' eto ploho, kogda zhizn' vdrebezgi i sadit'sya nado.
     A Dzhejms tem vremenem nessya  pod parusami staroslavyanskogo krasnorechiya,
zagotovlennogo specialistami v tu burnuyu i koshmarnuyu poru, kogda s Dzheksonom
priklyuchilsya "dzen".
     - Gosudar'  Pavel!  Tol'ko slovo molvi, gosudar',  i vospryanut so  vseh
koncov  otchiny i  de... dediny  vityazi  pregroznye, vorotyat oni tebe prestol
shchu... shchurov!  I prashchurov! - slova chto-to ploho  vygovarivalis', no v  celom,
vidimo, dejstvovali vse zhe kak zaklinanie - chto i trebovalos'.
     Pavel vstal  i po-delovomu vypil do sih por ne tyapnutuyu stopku. Zalozhil
ruki za spinu. Zagovoril. Tiho.
     - Da, eto vse pravda. YA gotov. Razreshite li vy mne sobrat' uzelok?
     Dzhejms pohlopal glazami.
     - Kotomku? Uzhe?..
     - Da net, smenu bel'ya... Ili teper'  uzhe  i  etogo nel'zya? Ili  vy menya
srazu sobiraetes'... v rashod?
     Dzhejms soobrazil.
     - Da net, vy menya nepravil'no ponyali. My, tomskie kraevedy...
     -  Znayu ya  takih kraevedov, rabotnikov zemli  i  lesa, molochnyh brat'ev
taezhnogo gnusa! Osobenno tomskih i... turuhanskih! Delajte svoe delo!
     - Da net, ya vovse ne iz toj organizacii, o kotoroj vy podumali. YA... iz
sovsem drugoj organizacii!
     - Ah  tak,- spokojno  skazal Pavel,-  znachit,  vy arestuete menya ne  ot
imeni toj organizacii, a ot imeni sovsem drugoj?
     - Ne arestuyu ya  vas... vo vsyakom sluchae, ya ne arestuyu. Pokuda ob etom i
v samom  dele ne znaet ta organizaciya, kotoruyu vy imeli v vidu! Ona ved' i v
samom dele ne imeet ni o chem predstavleniya, my eto tochno znaem!
     - Blagodaryu vas, s menya sovershenno dostatochno togo, chto  ob  etom znaet
organizaciya, kotoruyu ya v vidu ne imel.
     - Moya?
     - Vasha.
     - To est' kakaya, kak vy dumaete?
     - A ya ne dumayu. Vy sami dumajte.
     -  No  vy  sovershenno  pravy.   Za  moej  spinoj  stoit  ves'ma  moshchnaya
organizaciya.
     - Kuda uzh moshchnee. Gruzoviki plechom otshibaete.
     "Zametil, oh, zametil",- podumal Dzhejms, no teryat' bylo uzhe nechego.
     - Vy ne dumaete, chto ya mogu predstavlyat' razvedku velikoj derzhavy?
     -  Vot  uzh ne  dumayu.  U velikih derzhav hvataet  svoih pretendentov  na
russkij prestol. K  tomu zhe  kreslo eto voobshche  poka chto zanyato.  A ya eshche  i
patriot, proshu uchest'.
     - Nikto vashemu patriotizmu  ne meshaet. - Dzhejms  prigotovilsya v krajnem
sluchae teleportirovat'sya neizvestno kuda, esli by Pavel otvetil na sleduyushchij
vopros reshitel'nym "net!",- togda instrukcii nemedlenno menyalis'. -  Nu, tak
kak?
     - CHto kak?
     - Vy hotite byt' russkim carem?
     - Vy chto, v samom dele ne sobiraetes' menya arestovyvat'?
     - Net, konechno.
     - A chto, znachit, podkupat' budete? Kvartiru horoshuyu  predlagat', mashinu
tam, eshche chto-nibud' horoshee?
     - Poka chto net, a  potom...  nazyvajte kak hotite. Mne  kazhetsya,  chto v
kachestve kvartiry vam by ochen' podoshel, kak on tam nazyvaetsya,  |rmitazh, da?
Ili Zimnij dvorec?
     Pavel sdelal shag vpered.
     - Blagodaryu vas,  no s menya hvatit togo, chto  ya dejstvitel'no naslednik
prestola.  Vy ob  etom kak-to uznali.  Mne  etogo sovershenno hvatit  po grob
zhizni,  v kotoryj vy  menya, kto by  vy ni  byli,  teper'  zagnat' hotite. I,
opyat'-taki,  esli  vy  na samom  dele  ne sobiraetes'  menya arestovyvat',  a
predstavlyaete  tajnuyu  masonsko-monarhistskuyu  lozhu,  chto  li,  to  eshche  raz
blagodaryu pokorno za besedu, mne skoro na uroki.
     Pavel  priznaval  sebya naslednikom prestola!  Tri  chetverti  dela  bylo
sdelano, dusha Dzhejmsa likovala.
     - Dudki! - kriknul  on, udaril Pavla po plecham, otchego tot opyat' upal v
kreslo. - Ty budesh' russkim carem! YA tebya sam na etot prestol posazhu!
     -  Legche  legkogo.  Posadit'. S  vashej-to  muskulaturoj.  Da  i  voobshche
posadit' vsegda proshche vsego. Da i voobshche idite vy k yadrene fene!..
     Dzhejms - soglasno instrukcii  - rassvirepel i naotmash' udaril Pavla  po
shcheke. Pavel otdernulsya,  vstal medlenno,  i izo vsej sily, istinno po-carski
dal Dzhejmsu sdachi.  Pomedlil i dal eshche raz, otbiv ladon'. I zastyl. |to byla
sovsem ne obychnaya russkaya "sdacha", naprotiv, eto byli medlennye, so vkusom i
velichiem dannye, istinno carskie opleuhi. Dazhe ne dannye, a pozhalovannye.  I
Dzhejms proreagiroval  na  nih sovershenno  pravil'no,  kak-nikak sostavlyavshij
instrukcii Merchent  s®el  na zagadochnoj russkoj  dushe po men'shej mere sobaku
Baskervilej. Dzhejms medlenno opustilsya na  odno koleno,  pojmal ruku Pavla i
prilozhilsya k nej gubami.
     - Blagodaryu, gosudar'.
     Oba  postoyali,  potom  medlenno  i  ochen'   sinhronno  seli  v  kresla.
Pomolchali. Pavel, v kotorom,  po  suti dela, vpervye  prosnulis' mordobojnye
instinkty  ego  dal'nih  predkov  (vse-taki  Pavel  Pervyj, esli  babushki  v
al'kovah nichego ne naputali, byl pravnukom Petra  Velikogo), chuvstvoval sebya
nelovko:  dal on po morde gostyu  na polnuyu  katushku. S drugoj storony, mozhet
byt',  i vpravdu gde-to  eshche est' kakie-to podpol'nye  monarhisty,  i oni-to
ego, Pavla,  teper' i otyskali? Togda pochemu tol'ko  teper', a ne  mnogo let
nazad? Slovom, bylo  yasno,  chto ot etogo gostya intelligentskim "YA imperator,
nu  i chto?", kak v anekdote pro beluyu loshad', ne otdelaesh'sya. Skazat' razve,
chto, mol, otrekayus'...  v ch'yu  pol'zu? Myslenno ispytal  Pavel vylivshijsya na
nego ushat  holodnoj vody: on mog  otrech'sya tol'ko v  pol'zu sestry Sof'i. Ne
byvat'  takomu  sramu.  Net,  luchshe poka  prinyat'  usloviya igry,  poigrat' v
imperatory.
     Dzhejms, dusha  kotorogo likovala ot poluchennyh opleuh,- russkoj  krovi v
nem ne bylo  ni kapli, no uzh bol'no gluboko on vzhilsya v rol',- reshil perejti
ko vtoroj chasti nastupleniya.
     - Pavel Fedorovich,- myagko nachal on,- vy, konechno,  ponimaete, chto vzyat'
i sdelat' vas  carem siyu minutu ni ya, ni te, kogo ya predstavlyayu, konechno, ne
mozhem.  YA  ne uveren,  chto  skrizhali  risovyh  pis'men,  sostavlennye  vashim
batyushkoj, - Pavla opyat' edva ne  smorilo ot  vsevedeniya  Romana Denisovicha,-
soderzhat  vse slozhnye podrobnosti  vashego  proishozhdeniya. My  znaem  gorazdo
bol'she  vas, no, vozmozhno, dazhe my  vsego  ne  znaem.  Nashi  uchenye,- Dzhejms
zapnulsya,  ne znaya, prodolzhat' li dal'she plesti ahineyu naschet Tomskogo kraya,
reshil ne vdavat'sya v podrobnosti i prodolzhil,  - uzhe neskol'ko desyatkov let,
ne shchadya  sil, izuchayut  genealogiyu  Doma  Romanovyh. U  nas imeetsya neskol'ko
desyatkov otnositel'no  zakonnyh pretendentov  na starshinstvo v rodu.  Kak iz
mladshej  vetvi, tak  i iz  starshej.  Da, da: tak my nazyvaem  potomkov  carya
Aleksandra Pervogo Romanova ot ego braka  s Anastasiej Skorobogatovoj. Mozhet
byt', ne vse oni vam izvestny.
     Pavel glyadel na  gostya teper' uzhe  prosto s  interesom.  Vse,  chto bylo
izvestno emu - i  dazhe gorazdo bolee togo,-  vse, reshitel'no vse okazyvalos'
sekretom   polishinelya.   Teper'    okonchatel'no   prihodilos'   mirit'sya   s
obstoyatel'stvami igry v "cari-razbojniki", mozhet  byt', gost' znal chto-to iz
togo, chto popalo v utrobu Mit'ki?
     -  Vasha tetushka  v  Londone  uzhe mnogo  let  ne delaet  tajny iz svoego
proishozhdeniya.  Beda  ee  v  tom,  chto  u  nee  na  rukah  net  ni  malejshih
dokazatel'stv, kotorye, vprochem, my mogli by dlya nee razdobyt', ne  bud' ona
stol', m-m, neudobnyh  ubezhdenij. Ob etom posle,  esli pozhelaete. Imeetsya  i
pochti zakonnyj  kandidat v odnoj  iz stran Latinskoj Ameriki. Znaete li vy o
nem?
     Pavel motnul golovoj.
     - Ego polnoe imya... Ladno, on im vse  ravno ne  pol'zuetsya, on, kstati,
zanimaet ochen' vidnoe polozhenie,- ego imya YAroslav Nikitich.
     - Dvoyurodnyj brat  otca? Syn Nikity Alekseevicha? No ved' Nikite  bylo v
vosemnadcatom godu nepolnyh shestnadcat' let!..
     - Ne vse srazu... vashe velichestvo. V  vashem rodu mnogo sposobnyh lyudej.
K  tomu  zhe  ne  znayu,  kak  vy,  a  ya vpolne  mog by okazat'sya  otcom  i  v
chetyrnadcat' let. Delo v  drugom. YAroslav Romanov  ne  mozhet rassmatrivat'sya
kak  ser'eznyj pretendent vvidu vrazhdebnosti ego politiki... Vprochem,  i  ob
etom  potom,  esli pozvolite. Kstati,  za  granicej  voobshche  net  priemlemyh
kandidatov iz starshej linii Romanovyh,  s  teh  por, kak  vasha babushka, Anna
Vil'gel'movna, skonchalas'  v Prage  nakanune... Prostite,  tozhe  potom. Zato
mnogo  kandidatov  po mladshej  linii.  I  o nih vremenno tozhe  zabudem, esli
pozvolite. Naibolee zakonnym iz  pretendentov zdes', v Rossii, dolzhen byl by
schitat'sya vash  pokojnyj  batyushka, no po ryadu prichin on... nahodilsya vne polya
nashego vnimaniya.
     Ne  mog  zhe  rasskazat' Dzhejms  o tom, chto ryad prichin - eto  vsego lish'
polnoe  nepriyatie Fedorom Mihajlovichem kakogo by  to ni bylo alkogolya. Pavel
zhe,  pri  sluchae   s  bol'shoj  ohotoj  prikladyvavshijsya  k  ryumke,  o  svoem
proishozhdenii do poslednego vremeni prosto ne znal.
     - Itak, vy i vasha sestra...
     - Sestra moya - zhenshchina.
     -  |to,  znaete  li,  v  Rossii  nikogda  ne  sluzhilo  prepyatstviem dlya
nasledovaniya  prestola.  Voz'mite  hotya  by  vashu prapra... babushku, a takzhe
predshestvennic.  Ili zhe batyushka zaveshchal prestol  imenno vam, da eshche  oformil
zaveshchanie u notariusa?
     Pavel motnul golovoj snova.
     - No obrashchaemsya  my, kak vidite, k  vam.  Ne  stanu  vas  poka podrobno
vvodit' v kurs dela. Skazhu  tol'ko, chto rodstvennikov u  vas mnogo,  gorazdo
bol'she, chem vy polagaete. Dazhe  zakonnyh. A nezakonnorozhdennymi v vashem rodu
ispokon vekov prinyato bylo sorit'.
     Pavel  vnezapno pokrasnel,  i Dzhejms nemedlenno sygral na etom.  Nichego
podobnogo uchenye-genealogi Forbsa ne znali, no upuskat' li sluchaj?
     - Vot vzyat' hotya by vas. Ne tak li?
     - |to-to vy otkuda mozhete znat'?
     - V nashe vremya, kak i vo vsyakoe prezhnee, supruzheskaya vernost' - nemaloe
yarmo, dazhe esli u cheloveka takaya ocharovatel'naya zhena, kak u vas.
     - Nepravda! YA s Katej togda  dazhe znakom ne byl. YA voobshche ne znayu - gde
oni teper'. YA dazhe i ne videl ego nikogda.
     Dzhejms ponyal: zhenshchina, i rebenok ot Pavla, yavno mal'chik. |to ochen' dazhe
moglo prigodit'sya.
     - Zato  my koe-chto znaem. Ili mozhem uznat'. No ved' rech' idet ne tol'ko
o vas, prostite. Vash otec byl zhenat dvazhdy. Gde garantiya, chto v ego zhizni ne
bylo tret'ej zhenshchiny,  a  to, prosti Gospodi, i  chetvertoj? Eshche raz prostite
menya i ne hvatajtes' za  pepel'nicu, ona slishkom  legkaya.  Bejte  menya luchshe
stolikom. Takzhe i v zhizni vashego deda. Slovom, pretendentov ochen' mnogo, no,
pozhaluj, esli schitat' starshinstvo po muzhskoj linii i uchityvat' lish' zakonnym
obrazom oformlennye braki, to starshinstvo za vami.
     - Nu, a delat'-to chto? Fer-to ke?
     Dzhejms posmotrel na Pavla s uvazheniem.
     - YA ne znal, chto vy znaete francuzskij.
     - Ne znal i ne znayu. |to iz russkoj literatury.
     -  A  pridetsya  znat'. Imperator bez  znaniya  inostrannyh yazykov  -  ne
sovsem, prostite, imperator. I eshche ochen' mnogoe vyuchit' tozhe pridetsya.
     - Vy  chto, v samom  dele nadeetes' svergnut' zdes'... -  Pavel  dazhe ne
smog zastavit' sebya  vygovorit', chto imenno nuzhno zdes' svergnut', chtoby emu
vojti v svoyu rol' russkogo carya po vsem pravilam,- to, chto svergnut' hotite,
i menya, nikomu ne vedomogo, koronovat'?
     - |to  uzh nesomnenno. Ne vzdumajte igrat' v demokratiyu! Ne smejte lezt'
v prezidenty!  |to  vse  ne  dlya  Rossii,  ona bez carya vo  glave ne  mozhet!
Sobstvenno, ne  schitaya otdel'nyh smutnyh  vremen, s nachala semnadcatogo veka
ona bez carya i ne obhodilas', esli vy dumaete, chto sejchas inache...
     - Vovse ne dumayu.
     -  Prostite, gosudar'. Slovom, rech'  idet  imenno o tom, chtoby vam byt'
carem vseya Rusi. Ni na kakie drugie usloviya my ne pojdem.
     - Da kto eto "vy"?
     -  A  vot eto vopros prezhdevremennyj, pokuda vy ne dali principial'nogo
soglasiya.
     - Nu, dopustim, ya ego dal, dal'she chto?
     - Dal'she vy budete sledovat' moim instrukciyam,  i v techenie treh let my
obeshchaem vam torzhestvennuyu koronaciyu v Uspenskom sobore Moskovskogo kremlya.
     - I grob s muzykoj?
     - Ne ozhidal ot russkogo carya takoj poshlosti.
     - Nu, a esli ne soglashus'?
     - Togda mne pridetsya dlya nachala zastavit' vas zabyt' o nashem razgovore,
mozhete ubedit'sya, chto ya voobshche koe-chto umeyu.
     Dzhejms vynul spichku iz poslednego svoego kradenogo korobka i polozhil na
kraj pepel'nicy. CHut'  prismotrelsya k nej, spichka vspyhnula. Pavel posmotrel
na Dzhejmsa s ironiej.
     - |to imenno to, chto vy umeete? |to zhe staryj fokus...
     - Staryj fokus? Nu, togda smotrite!
     Pavel  s nekotorym uzhasom ubedilsya, chto nevedomaya sila staskivaet s ego
nog  botinki  s noskami,-  nichego  bolee  ostroumnogo  Dzhejms  ne  pridumal,
vspomniv  o  svoej  nezadache  s  noskom;  botinki sleteli  s  nog  Pavla, on
pochuvstvoval, chto bryuki tozhe natyanulis' i speshno uhvatilsya za shirinku.
     - Prekratite!
     - To-to zhe. Tak vot, ya zastavlyu zabyt' vas  o nashem razgovore. Monarhiya
v Rossii  dolzhna byt'  vosstanovlena,  eto  volya istorii  i russkogo naroda,
nakonec.  No  pridetsya prizvat'  na  carstvo  kogo-libo  iz  menee  zakonnyh
kandidatov. A vasha sud'ba v  dal'nejshem mogla by stat' ochen',  ochen', kak by
eto vyrazit'sya tochnee, slozhnoj. O proishozhdenii vashem rano ili pozdno uznaet
imenno ta organizaciya, za sotrudnika kotoroj vy menya snachala  prinyali. Krome
togo,  vy zhe umnyj  chelovek, i ne rasschityvaete zhe vy idti sdavat'sya v KGB v
nadezhde  na to,  chto  vam i  dal'she razreshat  prepodavat'  v  srednej  shkole
istoriyu.  Prostite, gosudar', no mne kazhetsya, chto u vas voobshche net  nikakogo
vybora.
     Pavel potyanulsya za butylkoj, daleko eshche ne pustoj, kstati.
     - A ne vypit' li nam, Roman... Denisovich, esli vy tol'ko i v samom dele
Denisovich i vse eto ne roman...
     - Gospodi, da prekratite vy plosko ostrit'! Ne k licu eto imperatoru!
     - Mertvecu... vse k licu...  - tihon'ko lyapnul Pavel i podnyal stopku. -
Nu,  davajte schitat', chto ya soglasen. Dal'she chto? I  kakie budut instrukcii,
dorogoj Roman Denisovich?
     Dzhejms  vypil,  i  tut  zhe  po  telu ego  proshla  sudoroga,  pritom  ne
alkogol'nogo svojstva, a telepaticheskogo. Nesomnenno, Aton Dzhekson lomilsya v
ego soznanie s vechnym voprosom; otkuda Dzhejmsu bylo znat', chto general Forbs
dobilsya  nakonec-to mol'bami i  redchajshimi sortami  viski togo, chtoby indeec
zanyalsya neposredstvennym poiskom propavshego agenta:
     "CHTO PXETE?"
     "VODKU",- privychno podumal Dzhejms.
     "SVYAZX OKONCHENA, SOOBSHCHENIE PRINYATO", - uhnul indeec i ischez.
     -  I vse zhe ... ya  by  tvoyu mat',- zadumchivo proiznes  Pavel, oprokinuv
svoyu stopku.
     - Ochen' zhal', vashe velichestvo, no etot fakt, k moemu neschast'yu, ne imel
mesta. Inache u  menya tozhe byli by koe-kakie prava  na russkij prestol. Itak,
vo-pervyh...  Kstati, gosudar',  prostite, a  u menya est' zakuska! - prerval
Dzhejms  sam  sebya,  polez v  karman  pidzhaka  i  torzhestvenno  izvlek ottuda
ukradennuyu utrom u hippi-sosedej banku morskoj kapusty.
     Pavel, ne govorya ni slova, poshel za konservnym nozhom.




     Bibo, ergo sum.
     LATINSKAYA MUDROSTX
     Generalu Forbsu ne hotelos' reshitel'no nichego.
     Dazhe povysheniya.  Sobstvenno,  hotet'  bylo nechego:  po  pryamoj nad  nim
raspolagalis' tol'ko posty voennogo ministra i direktora CRU, no pervyj  on,
buduchi  sam voennym,  zanyat' ne mog,  a vtoroj  edva li  ne ponizil by ego v
dolzhnosti, ibo CRU bez instituta Forbsa napominalo  by invalida, poteryavshego
chetyre konechnosti i eshche koe-chto. Na post prezidenta SSHA general pretendovat'
ne mog  voobshche:  on  byl  urozhencem Novogo  YUzhnogo  Uel'sa i,  hotya  pokinul
Avstraliyu bol'she chem shest'desyat let tomu  nazad, po amerikanskoj konstitucii
lishen  byl  prava zanyat'  etot pochetnyj -  i vovse generalu  ne interesnyj -
post.
     Ne  hotel  general takzhe i bol'shej vlasti: imel i  tak  ee stol'ko, chto
dal'she nekuda,  zanimaya  post  direktora  Centra  Prikladnogo  Ispol'zovaniya
Paranormal'nyh  YAvlenij. Imel v  svoem  podchinenii  chetyre sotni  telepatov,
tavmaturgov, magov,  kazhdogo iz kotoryh  v  luchshie  vremena otpravili  by na
koster za lyuboe iz dejstvij, nyne sovershaemyh  imi  na blago nezavisimosti i
oboronnoj  moshchi  SSHA:  Serval'osa,  v  ch'ih rukah zhivoj  vorobej  rassypalsya
kroshkami radioaktivnogo litiya;  Todorana, obrashchavshego  butylku  s  himicheski
chistym  spirtom  v butylku distillirovannoj vody,  a to i vovse  v retortu s
sernoj kislotoj; YAmaguti, mediuma, blagodarya kotoromu chut'  li ne vse byvshie
prezidenty SSHA, krome  eshche ne  pokojnyh, vynuzhdeny byli sostoyat' sovetnikami
nyneshnego;  Dzheksona, derzhavshego  pod  myslennym kontrolem  vsyu p'yushchuyu chast'
chelovechestva i zasekshego nedavno v neobozrimyh glubinah kosmosa - neizvestno
gde, pravda,-  eshche  kakuyu-to  p'yushchuyu  rasu;  Rubana-Kazbegi,  golymi  rukami
lepyashchego zabavnye figurki iz rasplavlennoj platiny, i sotni drugih. Kakoj zhe
eshche vlasti?
     Forbs ne hotel lyubvi. V ego-to vozraste? Zabveniya tozhe ne hotel, chto za
strannoe takoe zhelanie  byvaet  u lyudej, kadrovomu voennomu  takogo imet' ne
polagaetsya, za takoe gonyat v  sheyu.  Ne  hotel vola blizhnego svoego, ne hotel
osla  blizhnego, zhenu ego  tozhe  ne hotel, svoyu tozhe ne hotel (zhenat ne byl),
vo-pervyh,  po  prirode, vo-vtoryh, ne byl hristianinom, -  hotya v  anketah,
poryadka  radi, chislilsya on  mormono-konfuciancem, t.  e. sostavlyal otdel'noe
veroispovedanie,  bez  drugih  priverzhencev  onogo:  takim lyudyam  i nyneshnyaya
administraciya i vse  prezhnie osobenno doveryali. Koroche govorya, general Forbs
i  v  samom dele ne hotel  nichego. V dannyj moment ego edinstvennoe  zhelanie
bylo to,  chtoby skoree, lyubym  sposobom, otyskalsya propavshij v debryah, t'fu,
prostorah   Rossii  chut'  li   ne   luchshij   razvedchik  vverennogo  generalu
Koloradskogo centra, universal Dzhejms Karrigan Najpl. Ibo Najpl  ne daval  o
sebe  znat' uzhe  vosem' dnej, da i poslednyaya  vestochka ot  nego,  poluchennaya
cherez Dzheksona, byla, kak vsegda,  ochen' skudna:  bylo izvestno,  chto  togda
razvedchik pil vodku. S kem? Gde? To, chto on togda eshche ne dolzhen by popast' v
lapy KGB - kak budto yasno, s chego ego tam stali by poit'? Hotya,  vprochem, uzh
eti slavyanskie hitrosti... Ni  v  chem  nel'zya  byt' uverennym.  Vdrug  vodka
primenyaetsya pri doprosah?
     Nikakih  vnyatnyh svedenij ot stacionarnyh agentov, inache govorya,  lyudej
iz  CRU, godami  vkalyvayushchih v  raznyh otdelah KGB,  poluchit'  bylo  nel'zya:
nastol'ko  smutnoj   i   neplaniruemoj  byla  deyatel'nost'  etoj   sovetskoj
organizacii, chto  podchinennyj ne znal nichego o dejstviyah nachal'stva, -  eto,
kazalos'  by, normal'no,  - no  ved'  i  nachal'stvo  ne  znalo  o  dejstviyah
podchinennyh pochti  nichego,  dazhe i prikazanij  ne pytalos' otdavat', -  tak,
schitalo,  vidimo,  chto  polkovniki  i  sami  spravyatsya.   Sovetskaya  sistema
ostavleniya  v  polkovnikah  vseh,  kto  imel  neostorozhnost'  dokazat'  svoyu
sposobnost' spravlyat'sya s kakim-libo delom, davno byla izuchena sovetologami.
"Carstvom bespravnyh polkovnikov"  hotel nazvat'  nyneshnyuyu sovetskuyu sistemu
bezopasnosti  prezident SSHA (nyneshnij), kogda vystupal pered  Kongressom, no
preduprezhdennyj Forbs  vosprotivilsya: ne  nasha  rabota raz®yasnyat'  sovetskim
dedam-nachal'nikam,  po kakoj  prichine  u  nih  vse  idet  naperekosyak.  Hotya
osobennoj  trevogi za ishod operacii "Ostrov  Baratariya", provodimoj sejchas,
ne bylo  prichiny ispytyvat': prediktor van  Lennep  dal  pochti polozhitel'nyj
prognoz,  no  po  melocham  malo li chto  moglo  priklyuchit'sya,  a  v  masshtabe
van-lennepovskih  predskazanij  meloch'yu  byli  zhizn'  i  svoboda  lyubogo  iz
razvedchikov-universalov, tavmaturgov  i  telepatov,  kazhdyj iz kotoryh stoil
amerikanskim nalogoplatel'shchikam milliony.  Forbs  tochno znal k  tomu zhe, chto
chetko nalazhennaya shema raboty  ego sobstvennogo  Centra  predstavlyaet  soboyu
odnovremenno  i samoe slaboe  mesto:  odin-dva agenta s Lubyanki - i vse, ili
pochti vse o Koloradskom centre stanet protivniku izvestno. No kuda veroyatnej
bylo, chto bespravnye  polkovniki zashlyut agenta  ne tuda, ili ne togo, a esli
tuda i togo, to ne za tem, za chem nado, a esli  dazhe za tem, za chem nado, to
opyat'-taki ili ne  tuda, ili ne  togo. Polkovniki rukovodstvovalis'  v svoej
rabote kvartal'nym, nu, ot sily godovym planom zasylki shpionov ili zhe otlova
diversantov. Forbs  rukovodstvovalsya v svoej rabote tochno izvestnym budushchim.
Ono zhe dlya Soedinennyh SHtatov sushchestvovalo tol'ko v  dvuh variantah, i kakoj
iz nih  vostorzhestvuet v  real'noj zhizni -  zaviselo  isklyuchitel'no ot togo,
budet ili ne budet v Rossii restavrirovana dinastiya Romanovyh.
     Prediktory,   lyudi,  vidyashchie   budushchee,  hotya   i   sostoyali  formal'no
podchinennymi  Forbsa, no na  dele  imenno on, Forbs,  a  v konechnom schete  i
prezident, i vse pravitel'stvo, i vsya strana, i dazhe ves' mir podchinyalis' ih
predskazaniyam.  Sobstvenno,  prediktor  na segodnyashnij den' u  SHtatov imelsya
tol'ko  odin,  privezennyj  pritom  iz Evropy,  ran'she, pravda, byl  svoj  -
chistejshij amerikanec, nyne pokojnyj. Kak teper' kazalos' Forbsu, imenno etot
chelovek, prediktor Dzheremi Uollas, potomok vermontskih lesorubov, poteryavshij
zrenie v Ardennah,  i  zavaril vsyu etu nyneshnyuyu kashu s  Romanovymi,  zavaril
edinolichno. Pochti  uzhe nikto  ne pomnil, chto eshche do  togo, kak doneslis'  iz
londonskogo Gajd-parka vopli  stareyushchej sufrazhistki, a v otvet na nih (yakoby
na  nih!)  Ajk   rasporyadilsya  najti   dlya   russkogo  prestola   pristojnyh
naslednikov,  -  eshche do  etogo  Uollas  napravil  Kongressu  ocherednoj  svoj
byulleten',  celikom  posvyashchennyj budushchemu  Sovetov.  Trudno  teper'  dazhe  i
predstavit',  kakaya togda  sluchilas'  panika  v zakulisnyh sferah, byulleten'
poyavilsya  v  samyj  razgar "holodnoj vojny". Iz  nego sledovalo,  chto esli v
blizhajshie  dvadcat'  pyat'  - tridcat' let v Rossii  ne budet  restavrirovana
monarhiya,  to  k  koncu  XX   veka  v   etoj  strane   neizbezhen  tyazhelejshij
pravitel'stvennyj  i  ekonomicheskij  krizis,  kotoryj, ran'she ili  pozzhe, no
sovershenno  neminuemo privedet k paradoksal'nomu ishodu:  Sovety obratyatsya k
Amerike  s  nizhajshej  ul'timativnoj  pros'boj  - prinyat' ih  v  sostav  SSHA,
umnozhiv, takim  obrazom,  kolichestvo  zvezd  na zvezdno-polosatom  flage  do
kolichestva neprilichno-krapchatogo, da  eshche prevrativ anglijskij yazyk  v  yazyk
nacional'nogo men'shinstva.  I poluchalos'  tak,  chto ot  etogo trebovaniya bez
yadernoj  katastrofy SHtatam ne ujti nikak, Sovety prigrozyat unichtozheniem  sta
osnovnyh  gorodov SSHA, ibo  uroven' zhizni u  nih samih upadet nastol'ko, chto
teryat' Sovetam budet uzhe nechego,  a voennoj moshch'yu ne smozhet tyagat'sya  s nimi
ves' mir, vmeste vzyatyj. Forbs po  sej den' derzhal etot znamenityj byulleten'
pod rukoj i tiho  ego nenavidel. Nyneshnij prediktor,  Gerrit van  Lennep, ne
tol'ko podtverzhdal prognoz, no dobavlyal  ot sebya, chto optimal'nyj moment dlya
restavracii Doma Romanovyh v  Rossii  prihoditsya  na promezhutok mezhdu 1980 i
1985 godami, a posle povysheniya v etoj strane  roznichnoj ceny na vodku  do 32
rublej za pintovuyu butylku, odnovremennogo vnutripravitel'stvennogo  krizisa
i  polnogo  razgroma  sovetsko-v'etnamskih  vojsk  v Malajzii  ob®edinennymi
kitajsko-indonezijskimi silami restavraciya stanet uzhe delom maloveroyatnym, i
pridetsya   SHtatam  gotovit'sya  k  real'noj  potere  nezavisimosti.   No  dlya
restavracii Doma Romanovyh nuzhen byl udobnyj Romanov, a za dvadcat' pyat' let
rozyskov Koloradskij centr ne nashel  ni odnogo  prigodnogo,  oba prediktora,
slovno  sgovorivshis', otmetali  lyubuyu kandidaturu i uspokoitel'no dobavlyali,
chto istinnyj russkij car' miru eshche ne yavlen, no yavlen budet v dolzhnye sroki.
Kazhetsya, takim  podarkom sud'by mog okazat'sya obnaruzhennyj  Dzheksonom  Pavel
Romanov,   malo   togo,   chto  v   nichtozhnosti  svoej   chelovek   sovershenno
nezapyatnannyj, no eshche i na samom dele zakonnyj naslednik prestola - otpadala
neobhodimost'   obosnovyvat'   kosvennye   prava.   Poka   chto  amerikanskoe
pravitel'stvo  zarezervirovalo  dlya  nuzhd  gryadushchej  Restavracii  odnogo  iz
velichajshih  tavmaturgov  mira, ch'ego  nastoyashchego  imeni  ne  znal tochno dazhe
Forbs,  a  v  sekretnyh dokumentah  etot  chelovek  figuriroval  pod  klichkoj
"Krysolov"; trebovat'  ego vvedeniya v  hod operacii Forbs  imel pravo tol'ko
posle  massovogo  priznaniya  kakogo-libo  Romanova   edinstvennym   zakonnym
naslednikom russkogo prestola.
     Sejchas  Forbs  otdyhal   v  kabinete  svoej  chastnoj  kvartiry,  daleko
vynesennoj  za  predely   obshchih   rabochih  pomeshchenij,  raspolagavshejsya   nad
trudnodostupnym   al'pijskim   lugom   pochti   u  samoj   vershiny   |lberta.
Nepreodolimuyu tyagu sohranil Forbs ko vsemu vostochnomu s teh por,  kogda  eshche
pochti molodym sluzhil on v korejskuyu vojnu obychnym telepat-majorom  pri shtabe
Makartura.  Vernuvshis'  v SHtaty,  on zavel sebe  dom s  kitajskim  povarom i
voobshche  so  vsem  kitajskim i chut' ne poplatilsya za  eto kar'eroj vo vremena
makkartizma.  No  vremena  eti konchilis',  Forbsa  ostavili v pokoe,  a  ego
sobstvennye  nesomnennye  telepaticheskie  sposobnosti   -  on  nedurno   vel
bezzvuchnyj razgovor s tremya sobesednikami v  predelah izolirovannoj komnaty,
s  trudom  mog  dazhe  s  pyat'yu  -  priveli  ego  na  nyne  zanimaemyj  post.
Aromaticheskie  kuril'nicy,  vsego  dve,  dymilis'  sejchas  v  ego  kabinete;
dressirovannyj aist,  edinstvennoe zhivoe  sushchestvo  v etoj kvartire, kuda ne
imeli  dostupa  dazhe  samye   priblizhennye  sotrudniki,  krome  maga  Luidzhi
Bustamante, - ne  schitaya, samo  soboj, povara  i eshche slugi,  tozhe  kitajca,-
zastyl  na odnoj  noge v zatenennom  uglu. Vzglyad zhe generala,  kak obychno v
takie  minuty oblachennogo v kimono pozaproshlogo veka,  skol'zil  po svitkam,
razveshannym na  stenah,  prezhde vsego po lyubimomu, sunskomu, desyatogo  veka,
visyashchemu pryamo pered pis'mennym  stolom.  Svitok izobrazhal voina,  starogo i
sedogo, stoyashchego pered gadal'shchikom, tozhe starym, rasseyanno uronivshim kosti -
i oba oni smotryat kuda-to v storonu, gde edva  zametnym konturom oboznachalsya
hrebet, drakonova  spina  gornogo kryazha.  I  sverhu  -  chetyre  vertikal'nye
strochki stihov, po pyat' znakov v kazhdom stolbike. Forbs znal ih perevod:
     Vy voprosili - skoro li den'gi dadut.
     Prezhde otveta vzglyanul na dalekij ples,
     Na sinie gory, na zarosshij kuvshinkami prud...
     Vot i zabyl otvetit' na vash vopros.
     Forbs  mog  chasami  besedovat'  s  etim  svitkom.  On  chuvstvoval  sebya
odnovremenno i  starym voinom-naemnikom,  prishedshim voprosit' o dne  vyplaty
emu zarabotannyh deneg, i  starym gadal'shchikom, zabyvshim  dat' otvet, - stol'
plenil oboih  divnyj vechernij pejzazh. Forbs tiho-tiho nasvistyval svoyu samuyu
lyubimuyu  melodiyu,- otnyud'  ne kitajskuyu, a obshcheizvestnyj  "Most  cherez  reku
Kvaj" - i myslenno stoyal  tam, s nimi, tret'im  i nezrimym sunskim kitajcem.
Ego  dusha, dusha amerikanskogo voennogo, perezhivshego razgrom i  porazhenie  ot
sovremennyh  kitajcev, ego dusha,  konechno  zhe, byla dushoj drevnego  kitajca.
Poetomu, kogda  ego bessmennyj povar, Huan  Czyczya, v otvet na vopros  - chto
priklyuchilos'  za den'  (bez  voprosa on  ne  raskryl  by  rta celye  gody) -
soobshchal, chto segodnya ego v pyat'desyat chetvertyj raz pytalis' podkupit' agenty
kontinental'nogo   Kitaya,  -   Forbs  tol'ko  snishoditel'no   ulybalsya.   V
sovremennyj,  kommunisticheskij  Kitaj,  nesmotrya  na  perezhituyu kontuziyu  ot
kitajskoj miny, general voobshche ne veril. On veril tol'ko  v drevnij Kitaj. I
nichego poetomu ne hotel.  Kak i  polagalos' istomu  drevnemu kitajcu.  Mozhet
byt', poslednemu.
     Dressirovannyj aist Vong shevel'nulsya i  peremenil nogu. Ogo! Znachit on,
Forbs, sidit  vot  tak,  zadumavshis'  i  razmechtavshis', uzhe bol'she  chasa.  S
neohotoj shchelknul Forbs zhilistymi i  krivymi pal'cami, neslyshno voznik sluga,
pomog smenit'  kimono na  mundir  amerikanskogo generala. I kogda za Forbsom
zatvorilas' dver' ego lichnoj kvartiry, nichto ni vneshne, ni telepaticheski  ne
vydalo by ego podchinennym. Net, nikakih  "zheltyh" simpatij on ne imel. Kak i
fobij. Vse  ego sotrudniki, vse eti  vengerskie magi, valahskie  volshebniki,
ognehodcy i nagohodcy,- vse byli  dlya nego ravny. Vplot' do vampira Kremony,
strannogo mal'tijskogo  vyhodca s togo sveta, pitayushchegosya donorskoj krov'yu v
sektore transformacii i na dosuge ispolnyayushchego na svoih  prosverlennyh zubah
izumitel'nye koncerty  hudozhestvennogo  svista.  Vse,  vse  byli  ravny  dlya
generala Forbsa. I vse bolee ili menee bezrazlichny.
     Itak,  shel  vos'moj den' molchaniya Dzhejmsa Najpla. Forbs  uzhe proboval i
prosit', i kosvenno podkupat' Dzheksona, chtoby tot poiskal svyazi  s agentom -
ved'  moglo stat'sya, chto Dzhejms nakachivaetsya spirtnym  vse  eti dni, pytayas'
dat'  o  sebe  znat',  a Dzhekson,  tem ne menee,  beseduet  isklyuchitel'no  s
Cedenbalom  o neobychajnyh  svojstvah i dostoinstvah molochnoj vodki i uhom ne
vedet ni  na kakie telepaticheskie  vopli agenta.  No  Dzhekson na divo  teplo
razgovarival s  generalom,  ne  rugalsya  ni  po-indejski,  ni  po-anglijski,
prinimal podarki i  iskrenne iskal Dzhejmsa po vsemu  belu svetu. Dzhejms  byl
libo trezv...  libo  mertv. |to, kstati, proverit' bylo legche legkogo, Forbs
eshche  vchera reshilsya zajti k YAmaguti i potrebovat'  vyzvat' Dzhejmsa iz carstva
mertvyh.  Net, tam  Dzhejmsa ne  bylo. Ni  sredi  mertvyh, ni  sredi  p'yanyh.
Prihodilos' smirit'sya s mysl'yu odnovremenno uzhasnoj i obnadezhivayushchej: Dzhejms
byl  zhiv  i trezv.  Gde-to  i pochemu-to.  Zachem-to. Neuzhto po  dobroj  vole?
Absurd.  Protiv  voli?  Poluchalos',  chto  tak. |to znachilo  -  Dzhejmsa nuzhno
spasat'.
     Zasylat'  vtorogo agenta  po  teleportacionnomu kanalu ne  bylo nikakoj
vozmozhnosti: on  opyat'  popadet  na  ulicu  imeni  etogo  samogo  dissidenta
proshlogo veka i  ugodit v zuby tomu zhe samomu chudovishchu, kotoroe, poluchaetsya,
slopalo Najpla. Pereorientirovka  zhe kamery  trebovala  mesyaca s lishnim. Gde
ego vzyat', mesyac etot? Znachit, nado zasylat' konservativnymi metodami, cherez
turisticheskie  kanaly,  cherez  diplomaticheskie,  sbrosit'  ego na  parashyute,
perepravit' pod  vodoj.  Vprochem, na to est' referenty, chtoby  reshat', kakoj
sposob sejchas  luchshe. I,  konechno, zasylat' sejchas nado ne odnogo  agenta, a
gruppu. A na  vsyakij sluchaj podgotovit'  i vtoruyu smenu poiska, esli  pervye
propadut. V  pervoj budut,  predpolozhim, obychnye telepat-serzhanty,  a k  nim
dva... da net, odnogo hvatit, odin,  znachit, telepat-major, nechego brosat'sya
telepatami, u  russkih von voobshche ni odnogo prilichnogo net, po  men'shej mere
oficial'no,  na  zhalovan'e.  Da,  tri  pary,  kak  by supruzheskie, a  k  nim
ispytannogo majora. Nu, a dlya ih podstrahovki nuzhen kto-to iz pervoklassnyh,
ser'eznyh, nesomnenno,  iz sektora transformacii. Tot zhe Kremona podoshel by,
skazhem, hotya, konechno, zasylat' k Sovetam  vyhodca s  togo sveta riskovanno,
eto vrode  kak  shchuku  v reku. S sektorom transformacii,  s  oborotnyami, esli
govorit' proshche, u Forbsa uzhe  polgoda byl chut' li ne  razryv diplomaticheskih
otnoshenij: vsemirnaya vakhanaliya podderzhki  polyakov,  kogda i  Papa Rimskij -
polyak, i svezhij Nobelevskij laureat - polyak (eshche ne naznachali, no van Lennep
god  nazad  ob®yavil  ego   imya),   i  pomoshchnik  prezidenta  po  nacional'noj
bezopasnosti - tozhe polyak, vakhanaliya eta samaya  nanesla Koloradskomu centru
oshchutimyj udar. Edva  tol'ko odryahlevshij donel'zya prezhnij zaveduyushchij sektorom
transformacii Porfirios  ushel na pensiyu,  na  ego  mesto byl naznachen polyak,
opyat'  zhe, prichem nikomu ne vedomyj i, kak okazalos', ne  oboroten' nikakoj,
voobshche chelovek postoronnij. Tradicionno sektor etot byl naibolee nezavisimym
v  vedomstve  Forbsa,  sobstvenno,  nachal'nik  sektora  Forbsu  dazhe   i  ne
podchinyalsya. I vot uzhe  shestoj  mesyac  shel s teh  por, kak  mag Bustamante po
prikazu  Forbsa  zatochil etogo samogo  zaveduyushchego v  butylku,  i lish' takim
obrazom   udalos'    polozhit'   konec   gnusnostyam,   kotorye   novoyavlennyj
polyak-zaveduyushchij tvoril u sebya v sektore, zastavlyaya oborotnej prevrashchat'sya v
razlichnyh   kinozvezd.   Tem   ne   menee   dazhe   zatochennyj   v    butylku
polyak-ne-oboroten'  ostavalsya zaveduyushchim,  s kotorym  prihodilos' schitat'sya,
kotorogo prihodilos' ugovarivat', podkupat', shantazhirovat', no nichego nel'zya
bylo emu, gadu, prikazat'.
     Vse eti veshchi  uspel peredumat'  Forbs za  te korotkie  mgnoveniya,  poka
skorostnoj lift unosil  ego  v nedra  |lberta, v  direktorskij kabinet.  Tam
Forbs nemedlenno  tknul krivym  pal'cem v  odnu iz soten klavish, zavershavshih
verhnyuyu  chast' ego  rabochego  stola napodobie  organnogo pul'ta.  Na  poroge
voznik malen'kij  negr  s tremya listkami bumagi v rozovatoj lapke.  Neslyshno
podal i ischez. Forbs pochital s minutu. Bol'no uzh drevnij metod, vporu syshchika
v gorohovom pal'to  vspomnit'. No Dzhejmsa spasat' nuzhno, tak chto poka sojdet
i eto.  Tri "supruzheskie  pary"...  Pust'  vyletayut nemedlenno,  na samolete
Aeroflota iz N'yu-Jorka, yasnoe delo, ne na "boinge" zhe iz Denvera! Pust'. Nu,
i sed'mogo tuda zhe. Podagricheskimi pal'cami medlenno vyvel Forbs pod spiskom
predlozhennyh  referentom shesti  familij  - sed'muyu: |BERHARD GAUZER.  Nu-ka,
pust' porabotaet. Uzhe vos'moj mesyac bryuho otrashchivaet. Pust'.
     Forbs  otodvinul papku. Delo bylo sdelano.  Nichem  bol'she on  pomoch' ne
mog, a reshat' vopros s gnusnym  Aksentovichem pryamo siyu minutu on prosto ne v
silah byl  sebya prinudit'. Voobshche segodnya etim  zanimat'sya bylo  by osobenno
otvratitel'no,  vecherom Bustamante soglashalsya zastavit' cvesti paporotniki v
general'skom  sadu,  i  mozhno  bylo  ustroit'  nastoyashchij "prazdnik lyubovaniya
cvetami".  Pochti  do utra. Nuzhno li eshche chto-to staromu cheloveku? I, myslenno
uzhe oblachivshis' v kimono, pobrel Forbs v lichnye apartamenty.



     Pristegnuli remni. Vzleteli i poleteli. Pogasla tablichka  "NE  KURITX".
YAvno  nedostatochnaya  milovidnost'yu styuardessa na dovol'no bojkom  anglijskom
yazyke prolopotala privetstvie i chto-to naschet togo, chto samolet vedet  nekij
millioner,  chemu Gauzer, nesmotrya na zanyatost'  myslej, vse zhe  ne  poveril.
Voobshche v myslyah poryadka ne bylo. Eshche  neskol'ko chasov nazad on mirno igral v
ping-pong v dezhurke, v nedrah takogo uyutnogo gornogo hrebta  Savatch, a potom
vdrug  obnaruzhil, chto uzhe  prohodit  blic-instruktazh  u smradnogo,  gniyushchego
pryamo  na  glazah  sifilitika   Merchenta,   potom  ego,  Gauzera,  sunuli  v
sverhzvukovoj  samolet i,  minuya  Denver,  pryamo s  aerodroma  vozle  Pueblo
perebrosili v  aeroport La-Gardia. N'yu-Jork, etot gryaznyj i svolochnoj gorod,
Gauzeru  vsegda  byl nenavisten, -  no dal'she  stalo  eshche huzhe,  potomu  chto
prishlos' lezt' v etot  gnusnyj,  bezdarnyj, vonyuchij i eshche  neizvestno pochemu
sovetskij samolet. I  teper'  vot  letel on  v  etu samuyu  podluyu Rossiyu, na
kotoroj  srodu ne specializirovalsya, yazyka ne  znal, strany  ne predstavlyal,
voobshche  ne  ponimal,  zachem  ego,  ser'eznogo  specialista  po   vengerskomu
dissidentskomu dvizheniyu, vydernuli iz dezhurki, -  eto posle spokojnyh vos'mi
mesyacev u tennisnogo stola, na  kotorom stol'ko  butylok umeshchaetsya! - teper'
vot pristavili k trem neznakomym otvratitel'nym samcam i trem gadkim samkam,
letyashchim  v  Rossiyu iskat'  kakogo-to trahnutogo gomoseka;  eshche  i  prikazali
aktivizirovat'   svoyu   vydayushchuyusya  tamozhenno-gipnoticheskuyu  sposobnost',  i
vykinuli  v Moskvu, pryamo  kak iz katapul'ty. Dazhe imena  sputnikov on uznal
tol'ko  vozle trapa. Mozhno  ne  somnevat'sya, chto  zovut ih inache, i mozhno ne
somnevat'sya,  chto nikakie eto ne supruzheskie pary. No uzh perespyat,  konechno,
peretrahayutsya vse samki  so vsemi samcami. Mozhet stat'sya, konechno, chto i vse
samki so  vsemi samkami,  a esli podol'she  privedetsya zaderzhat'sya, tak i vse
samcy so vsemi samcami. Uzhasno. Vse so vsemi. On, Gauzer, stoyashchij vne seksa,
ponimal umom, kak eto  merzko, i krivil rot  ot brezglivosti. Obraz polovogo
snosheniya  byl emu  nenavisten,  bezobrazie  polovyh  organov  na  vsyu  zhizn'
postavilo ego tonkuyu dushu za predely chelovecheskih vlechenij. On lyubil by samu
lyubov',  vlyublyalsya by v ideal'nuyu krasotu, no otvrashchenie k merzkoj ploti, ko
vsem etim skladochkam, pupyryshkam,  vydelen'icam, k potnym oham i  aham  bylo
sil'nee.  K  tomu  zhe  on  gordilsya  soboj:  na  vse  CRU  ne  bylo  luchshego
gipnotizera-momentalista,  ni  odin tamozhennik na kontrol'nyh  ispytaniyah ne
prinyal dvuhkilogramovyj kirpich pressovannogo geroina za chto-libo, krome  kak
za  uvozimyj na pamyat' iz Grecii kusok mramora:  "Ot  Akropolya!"  - hihiknul
grecheskij  tamozhennik, otlichno znavshij, chto rano utrom gruzovik razbrasyvaet
po  territorii  Akropolya,  i  osobenno  vokrug  Parfenona, kuski  mramora  i
peschanika, daby turistam bylo chto uvezti na pamyat'  iz svyashchennoj |llady, - i
propustil  Gauzera  s   geroinom  v  Albaniyu.  V  drugih   stranah   Gauzer,
ogranichennyj poliglot  so  znaniem  ispanskogo,  vengerskogo  i  albanskogo,
proyavlyal  te  zhe  sposobnosti,  no  vvidu  krajnej  zamknutosti  haraktera i
razvivshegosya  na   antiseksual'noj   pochve   alkogolizma,  ispol'zovalsya  na
ser'eznyh operaciyah ochen' redko. Odnako byulleten' prediktora van Lennepa uzhe
chetvertyj  god derzhal Gauzera  v  sostoyanii  rabochej  gotovnosti,  prediktor
tverdil, chto chas ego ne nastal, no vot-vot nastanet.  I Gauzer bez otpuskov,
poluchaya  polovinnyj zarabotok, - ego  bylo malo dazhe na vypivku -  chetvertyj
god sidel v hrebte  Savatch, redko-redko otluchayas' ochen' nenadolgo v Vengriyu,
v edinstvennuyu stranu, k  kotoroj  on chuvstvoval chto-to vrode lyubvi. Ibo ego
babushka rodilas' v Vene!
     Ot perevedeniya iz zakonservirovannogo sostoyaniya v rabochee ego zhalovanie
kruto  vozrastalo, i na  vypivku uzh tochno  dolzhno  bylo hvatit'. Sobstvenno,
bol'she ni na chto Gauzer deneg ne tratil. Tak chto eshche dolzhno bylo i ostat'sya.
Komu?  Luchshe  ne  dumat'.  I  major  potnymi  pal'cami  zacepil  s podnosa u
styuardessy  chto-to  vrode  dvuh  s  polovinoj dvojnyh porcij  vodki.  Vypil.
Podyshal.  A,  sobstvenno, kuda eto  on letit? A, v Moskvu.  A, spasat' etogo
gryaznogo gomoseka. (CHto Dzhejms gomosekom srodu ne byl i lyubil zhenshchin vo vseh
vidah - do etogo Gauzeru dela ne bylo, vse muzhchiny, krome nego  samogo, byli
libo  der'movymi  impotentami, libo gryaznymi gomosekami.)  Der'mo... skazhem,
skunsovoe. Koshek i sobak Gauzer uvazhal bol'she, chem lyudej, nikakogo  cheloveka
on ne upodobil by dazhe ekskrementam domashnih zhivotnyh. Vypil  eshche raz. Takuyu
zhe  porciyu.  Kak-to  i  zadachi stanovilis' yasnee, i missiya nachinala kazat'sya
menee merzkoj.
     Gauzer vnutrennim zreniem oglyadel poputchikov. Tri devki: ot dvadcati do
tridcati.  Troe   plejboev:  ot  dvadcati  do  dvadcati...  chetyreh.  Gauzer
sodrognulsya  ot  otvrashcheniya: ved' esli  perebirat' vse kombinacii etih  treh
par, to, znachit,  dvadcatiletnij paren', vot etot samyj Rodzher, ne dalee kak
cherez dvoe sutok budet upotreblyat' vot etu samuyu Brigittu, kotoroj ne men'she
tridcati! Skotstvo kakoe! Gauzera potyanulo blevat'.  Zachem tol'ko on rodilsya
muzhchinoj. S  etimi samymi  otvratitel'nymi organami. Zachem  voobshche  rodilsya.
Be-e...
     V   obshchem,    Gauzeru   bylo    pakostno.   Prostejshim   proslushivaniem
udostoverivshis',  chto   v  samolete  drugih  telepatov  net,  vseh  shesteryh
poputchikov on  vyzval na  svyaz'; vse sideli szadi, on  ih  ne  videl  (t'fu,
gadost', eta samaya Lola kak raz polezla v shtany k etomu samomu Rodzheru, a on
uzhe gotov i podstavlyaetsya, podlec, a  etot samyj Robert, i  pomyslit' gadko,
chto delaet s etoj samoj |rnoj, da, a tret'ya para chego zhdet?..).
     - Gotovnost' sem'desyat tret'ej stepeni?
     - Sem'desyat tri!
     - Vse tehniki-markshejdery?
     - Vse!
     - Otstavit' lapan'e!
     Moshchnyj spad seks-napryazheniya. Otstavili.
     -   Povtorit'  cel'  ekspedicii.   Gerbert,   vy  dokladyvajte,  prochim
zatknut'sya!
     -  Otyskat' propavshego agenta nomer zet-rimskoe-pyat'desyat-chetyre, inache
govorya Dzh. K. Najpla, po zadaniyu polkovnika Merchenta peredat' emu  sovetskuyu
nekonvertiruemuyu valyutu i snaryazhenie, v sluchae nevozmozhnosti dostavit' ego v
SHtaty!
     - T'fu... Der'my.
     Gauzer tverdo reshil dlya sebya, chto emu  snova,  kak  v pyat'desyat devyatom
godu, dostalsya v podopechnye snoshayushchijsya detskij sad. Bud' oni proklyaty. YAvno
rabotat' pridetsya odnomu. Kto znaet russkij yazyk?
     Otvetom emu bylo gluhoe telepat-molchanie. Russkogo yazyka ne znal nikto.
Gauzer tem bolee.
     - Krovavoe ditya... -  Gauzer  myslenno perevel na anglijskij chudovishchnoe
vengerskoe  rugatel'stvo,  podobnogo kotoromu on ne znal ni  v odnom  yazyke.
Ved' vsya gruppa  okazhetsya v SSSR nemoj! Kak, sprashivaetsya, vesti sebya  posle
otryva ot gida?  Ot  Inturista?  Voobshche, kak hot'  chto-to  delat'  v Rossii?
Horosho etomu podonku,  Najplu, on shkolu CRU  konchil, znachit, russkij znaet v
obyazatel'nom poryadke. A emu chto delat',  on etogo yazyka srodu ne uchil?! Ved'
vseh sobak teper' vse ravno  na nego, na Gauzera, povesyat! Hot'  povorachivaj
domoj pryamo v vozduhe. CHto delat'? Gauzer s  gorya vypil eshche  dve s polovinoj
dvojnyh chego-to. Vidimo, vodki. A, krovavoe...
     A samolet uzhe proshel nad Severnym polyusom. Vot-vot pojdet na posadku. A
sledom nado  budet delat'  roga tamozhne.  Ved'  nuzhno  skryt'  ot  nee  pyat'
kilogrammov detonatora! Pyat'sot klopomikrofonov! Pyat'desyat tysyach v podlinnoj
sovetskoj valyute!  Eshche  Bog  znaet chto! Gipnotizirovat' ee,  suku!  Ot uzhasa
Gauzer vypil eshche dve s  polovinoj  dvojnyh. I eshche dve s  polovinoj  dvojnyh.
Doza  byla  uzhe  ochen'  prilichnoj. No  ne nastol'ko,  chtoby zabyt' o  srame,
kotoryj zhdet ego cherez dva-tri chasa. Tak  chto na  vsyakij sluchaj Gauzer vypil
eshche dve s  polovinoj dvojnyh. Stalo chut'  legche. Pochti pinta v organizme. Na
posadku? Davaj. Remni priste..?  Davaj. A vypit' eshche dadut? Dve s polovinoj?
Uzhe ne polozheno? A tri dollara? A eshche odnu? A? Nel'zya?
     - Da kto u vas tut glavnyj, blyadi vy takie?
     - Mister, esli vy znaete russkij yazyk, eto tem bolee  obyazyvaet vas  ne
vyrazhat'sya!
     - CHto takoe? My zhe eto, kak tam na kakom yazyke, letim...
     - A mne po...
     - Da vy chto, grazhdanin, vovse usosalis'?
     Gauzer  ochnulsya. Odin iz treh  ego  smazlivyh  poputchikov, Gerbert etot
samyj, tryas ego za plechi, kricha po telepaticheskomu kanalu:
     - Ser, vy zhe znaete russkij! My spaseny! My vypolnim!..
     - N...net. Ne vypolnim.
     Lepet  styuardessy, stavshij ponyatnym  na mgnovenie, snova prevratilsya  v
nabor  kakih-to shipyashchih zvukov. Belyj kak  polotno  Gauzer  prinyal iz ee ruk
ocherednye dve s polovinoj. |to vse tol'ko pokazalos' - ot perepoya. Net... Ne
pokazalos'.
     - Nado budet grazhdanina v medpunkt sdat'!
     |togo yazyka Gauzer ne znal,  ne  uchil. I  vse zhe bez  somneniya eto  byl
RUSSKIJ yazyk,  na kakom zhe  eshche mogla razgovarivat'  eta  perezrelaya dura? I
yazyk byl Gauzeru ponyaten. I on mog otvetit'.
     - Vse v poryadke, mamasha.
     Styuardessa vskipela:
     - |to ya vam mamasha? Da ya vam, hrychu staromu, v dochki...
     - Net, mamasha, ne godish'sya. A esli sama  priznaesh'sya, to, znachit, ya kak
raz tvoyu mat'...
     Tyazhest' ischezla. Samolet shel na posadku v SHeremet'evo.
     CHerez poltora chasa, okonchatel'no projdya vse dosmotry s pomoshch'yu Gauzera,
virtuozno  sdelav  roga vsem  etim  oluham  v mundirah,  sideli  vse  semero
poputchikov  v  ogromnom  zdanii olimpijskogo aeroporta.  Samyj  smyshlenyj iz
poputchikov, vse  tot zhe samyj Gerbert, gomosek proklyatyj, suetilsya, podlivaya
Gauzeru v bokal vodku po kapel'ke.
     - Eshche, ser... Kak po-russki budet "lyubit'"?
     - Ty o chem, padla? O zanyatii etom svoem lyubimom gnusnom?
     -  Ser, ya ni slova ne  ponimayu po-russki, vy zhe znaete! Tak, ser. Kogda
razovaya doza neperegorevshej  v  organizme vodki perehodit u vas za chetyresta
pyat'desyat grammov, vy nachinaete govorit' po-russki!
     - Ty uveren, padla?
     - Ser, otvechajte mne po-anglijski!
     - Pintu, znachit, vypit' polagaetsya?
     - Fakticheski bol'she, ibo chast' alkogolya tut zhe i peregoraet.
     -  A vot esli vy vypivaete bolee polnoj butylki, - Gerbert pokosilsya na
pochti pustuyu na stole, - to vy...
     - Blyuyu!
     - Libo snova zabyvaete russkij yazyk, libo blyuete! Prostite menya, no mne
kazhetsya, my vse zhe mozhem pristupit' k ispolneniyu missii!
     - K premii lezesh', padla?
     - Ser,  Gospodi Bozhe  moj,  ya zhe ni slova ne znayu  po-russki,  govorite
po-anglijski!..
     Stoit  li  utochnyat',  chto i  v  samom  dele  gde-to v  diapazone  mezhdu
chetyresta  tridcat'yu  i  chetyresta  vosem'yudesyat'yu  grammami  vodki |berhard
Gauzer  nachal  govorit'  po-russki.  I  uzhe  cherez  neskol'ko  chasov  bednaya
obmanutaya  gidessa  boltalas'  pered  pamyatnikom  Ivanu  Fedorovu v  poiskah
doverennoj ej gruppy. A vsya gruppa tem vremenem mchalas' v taksi k  restoranu
"Novyj Arbat", gde, kak uveryal voditel', mozhno horosho  vypit'. Voditel'  vez
semeryh,  hotya  imel  pravo  vezti  chetveryh.  No  devushki  okazalis' takimi
tonkimi,  chto  nemedlenno skrylis' gde-to pod  kolenyami svoih  kavalerov,  a
predstavitel'nyj,  dovol'no zhirnyj tovarishch  na perednem  siden'e  vse  vremya
rugalsya  po  materi,  a  s  kakogo-to  momenta  i vovse  ponimat'  po-russki
perestal.  Kakoe, vprochem, bylo  do  etogo  delo voditelyu, esli  eti  semero
brosili emu chetvertnoj, sdachi ne vzyali i gus'kom nyrnuli v restoran?
     Gauzer  govoril  po-russki virtuozno,  s legkim gruzinskim  akcentom  i
maternymi fioriturami, kotorye zavorazhivali  inyh iskushennyh oficiantov, kak
dudochka fakira -  kobru. No  znanij hvatalo vsego minut na pyatnadcat'. Potom
on libo bleval,  libo zabyval russkuyu rech' nachisto. Iz "Novogo Arbata", vzyav
s soboj po butylke, prishlos' vsem kak ugorelym nestis' v "Slavyanskij Bazar".
Bol'she  chem  po  butylke na sestrobrata brat'  bylo  riskovanno,  elegantnye
turisty ne  boltayutsya  s butylkami po  Moskve,  oni ih v otele raspivayut.  V
"Slavyanskom Bazare" okazalis' nevezhlivye oficianty  i  ogromnye stoly,  da k
tomu  zhe  k  nim  sunuli vos'mogo obedayushchego,  kakogo-to nevzrachnogo  tipa s
kartofel'nym nosom, malen'kimi glazami, ploho pobritogo. Potrepalis' s nim o
moskovskih  restoranah - tip govoril na vyalom anglijskom, imenno anglijskom,
nepriyatnom  sluhu  kazhdogo istinnogo amerikanca.  Tip  vse  pil za ih schet i
nahvalival  "Pekin",  "Baku",  "Iveriyu",  "Lesnuyu  skazku", bolee  zhe  vsego
restoran na  Paveleckom vokzale.  Gauzer proveril, ne telepat li etot  samyj
tip, uslyshal  tol'ko  kakoj-to gluhovatyj  stuk, sovsem,  sovsem  slabyj,  -
vprochem, pri chem tut telepatiya, eto uborshchica shvabroj stuchit, - i vypil dve s
polovinoj. Takaya  uzh doza emu v Rossii ponravilas'.  I Rossiya tozhe uzhe pochti
nravilas'.
     Potom poneslis'  kak ugorelye v  "Hanoj", dazhe tipa s soboj vzyali.  Tam
ego gde-to poteryali, ottuda poneslis' v "Varshavu", potom  v "Iveriyu", pozdno
ochen' uzhe bylo. Dazhe  i perespat'  so svoimi babami nekogda bylo, ne to  chto
Najpla iskat'. V "Iverii", nakonec, zanochevali.  Gde-to na  zadvorkah kto-to
iz obsluzhivayushchih za polusotennuyu bumazhku -  v dollarah, uvy, sovetskuyu brat'
ne zahotel - ukazal im kakuyu-to  gnusnuyu komnatu,  gde  vse legli  na  pol i
zahrapeli,  zabyv  ot  ustalosti  ob  eroticheskih  planah. Vprochem,  hrapeli
shestero. Ibo uzhe zabyvshij russkij yazyk Gauzer sidel posredi komnaty, kolotil
v  otchayanii  kulakami po polu i po chuzhim  zadam,  rugalsya i  po-vengerski, i
po-albanski. On hotel protrezvet' i ne imel na to prava. Prosnulsya zhe, kak i
ostal'nye troe muzhchin, sovershenno nebritym.
     A  potom iz "Iverii" vygnali. Prishlos'  ehat' v "Razdan". I  tam  opyat'
vypit'. I Gauzer vspomnil russkij yazyk. No hvatilo ego rovno do "Aragvi".  I
tak  dalee. Deneg - Dzhejmsovyh - bylo nevprovorot. A russkij davalsya  odnomu
tol'ko Gauzeru. I tol'ko posle  narezaniya  do polozheniya riz: posle kakogo-to
opredelennogo gramma nachinali izlivat'sya, pomimo prostoj russkoj rechi, eshche i
poslovicy,  i  krylatye  slova  iz  proizvedenij  klassikov  proshlogo  veka.
CHetyresta  pyat'desyat odin gramm vodki byl,  mozhet byt', spaseniem  ne tol'ko
dlya Gauzera i ego gruppy, no i dlya Rossii, dlya Ameriki,  dlya vsego mira. Ibo
Dzhejmsa nuzhno bylo spasti vo chto by to  ni  stalo. I chem bol'she Gauzer  pil,
tem bol'she emu hotelos'  vypit'. A  u vas  kakie  drugie idei est', inache  ya
po-russki ni bel'mesa?! - dumal, po-russki zhe, Gauzer. - Est' idei, gospoda?
Est'? Togda ya slushayu.
     I vypival eshche dve s polovinoj dvojnyh.




     Osel,  hodya vokrug zhernova, sdelal sto mil' shagaya.  Kogda ego otvyazali,
on nahodilsya vse na tom zhe meste.
     EVANGELIE OT FILIPPA, 52;
     RUKOPISI NAG-HAMMADI

     Dver' otkryl suhoj, pochti  toshchij  muzhchina let soroka, ochen' blednyj,  v
ochkah s tolstymi steklami. Kivnul i molcha priglasil v komnatu.
     Arakelyan obrashchalsya k etomu cheloveku vpervye, i to ne  bez drozhi v svoih
zheleznyh kolenkah.  Nesgibaemyj polkovnik, uzhe  okonchatel'no ponyavshij, chto s
pomoshch'yu uglovskoj laboratorii operaciya  poimki  shpiona-teleportanta  uspeshno
provalena, shel na  krajnie mery. Vot uzh  bol'she  nedeli kruzhili po Moskve  i
oblasti  vernye  svoemu   dolgu   es-be,   svobodnyj  poisk,  pomimo   lichno
otvetstvennogo Sinel'skogo,  veli eshche dva  desyatka agentov  togo zhe  klassa,
bolgarskie  tovarishchi  tozhe  ne  dremali  -  odnako   po  svedeniyam,  ot  nih
poluchennym,  vsej etoj provokaciej v  SSHA  zanimalsya  zagadochnyj Koloradskij
centr,  gde bolgarskie tovarishchi rabotat' pochti  ne  mogli, tam  polnym-polno
bylo telepatov i natural'noj nechisti, poluchavshej beshenye oklady  za to,  chto
ona - nechist'. No v Moskve i miliciya byla na nogi postavlena. Vot miliciya-to
i podala kosvennym  obrazom Arakelyanu  nyneshnyuyu ego  ideyu.  Telepaty,  ochen'
hilye, iz uglovskih laboratorij, hot'  i chislilis' vedushchimi poisk, no, yasnoe
delo, nikogo  najti ne mogli, lyudej, sposobnyh prochest' mysli  nachal'stva, v
KGB  na  rabotu ne  brali. Murtazov  potomu  i byl  bescennym  oruzhiem,  chto
telepatiroval  tol'ko v odnu  storonu, pritom v dolzhnuyu. A  sejchas Arakelyanu
pozarez  nuzhen byl  yasnovidyashchij. Nastoyashchij. Takoj  chelovek  v KGB na krajnij
sluchaj  zaregistrirovan  byl,  imenno k  nemu  segodnya v  dver'  i  pozvonil
Arakelyan.  Hotya  teper'   vsya   otvetstvennost'  za  vozmozhnoe   razglashenie
gosudarstvennoj tajny i padala na nego, polkovnika.
     Valerian  Ivanovich  Abrikosov po  professii  schitalsya  hozyainom  sobaki
Dushen'ki,  malen'kogo irlandskogo ter'era, vot uzhe  vosem' let  sluzhivshego v
milicii na rozyske. Poluchal za Dushen'kiny uspehi Valerian Ivanovich sto sorok
rublej v  mesyac, chego bylo dostatochno, chtoby ne  schitat'sya tuneyadcem. A ved'
desyat'  let  tomu  nazad  imenno kak tuneyadec,  prorochestvuyushchij i kamlayushchij,
vyslan on byl na tri  goda v Saratov, no tam ne prozhil i goda, vozvrashchen byl
v Moskvu na vsyakij  sluchaj: bolgarskie tovarishchi soobshchali, chto chelovekom etim
interesuetsya preslovutyj,  eshche, kazhetsya, na Gitlera  pahavshij, predskazatel'
van  Lennep.  Arakelyan  eshche  togda  razobralsya, chto  eto  za  ptica takaya  -
Abrikosov,  na vsyakij  sluchaj  tknul  ego v  psihushku  na  polgoda,  a potom
vypustil,  ibo  videl u podopechnogo  slaboe mesto:  tot okazalsya  patriotom.
Est', stalo byt',  i u etogo  vyrodka kakaya  ni  na  to istinno chelovecheskaya
strunka,  dergaya za kotoruyu  mozhno zastavit' i Rodine pol'zu prinesti. No do
sih por k  telepatu-slavyanofilu Arakelyan ne obrashchalsya, nuzhdy kak-to ne bylo,
i  zhil on sebe na uglu Lesnoj i Sushchevskoj, v dvuh shagah ot Butyrskoj tyur'my,
i hodila za nego Dushen'ka na rabotu, razyskivaya chemodany i melkoraschlenennye
trupy, i prinosila hozyainu svoemu ezhemesyachno sto sorok  rublej,  tomu samomu
hozyainu, kotoryj znal,  vidimo, ne  tol'ko mestonahozhdenie  dannogo chemodana
ili trupa, no dazhe zaranee mog by ukazat', chto dannyj chemodan budet ukraden,
a  dannyj  trup  -  raschlenen.  Razreshi,  koroche,  nachal'stvo  smezhnoj -  no
vrazhdebnoj - organizacii,  MVD, oformit' v  shtat cheloveka, kotoryj zanimalsya
by sushchej chepuhoj, daval by, skazhem, spisok prestuplenij na budushchij kvartal s
ukazaniem  mesta i vremeni -  glyadish',  u Dushen'ki raboty  by  ne  ostalos'.
Miliciya, vprochem, o  yasnovidenii  Abrikosova ponyatiya  ne imela.  Znal  o nem
tol'ko Arakelyan da eshche sotnya-drugaya moskovskih tantra-jogov, v srede kotoryh
rukopisnye knigi Abrikosova  "Nirvana" i  "Pavana" byli  nastol'nym chteniem.
Prezhnee  pokolenie  bespravnyh  polkovnikov  s  tantra-jogami  borolos' i  v
psihushki  ih   sazhalo,  odnako   nyneshnee  nebezuspeshno   staralos'  s  nimi
sotrudnichat'. Posle  togo,  kak znamenitaya celitel'nica  Bibisara Majrikeeva
vozlozheniem  ruk  iscelila  odnogo iz samyh  glavnyh  lyudej v gosudarstve ot
paraproktita, posle togo, kak vse prochee nachal'stvo povleklos' k Bibisare so
svoimi mnogochislennymi bolyachkami i nemoshchami, - do togo  byla stojkaya moda na
kurort  Verhneblagodatskij na Bryanshchine,  no tamoshnie vody vozrozhdali k novoj
zhizni  tol'ko  po  muzhskoj  chasti,  a  chastej  u  nachal'stva  bylo  i drugih
dostatochno, -  a Bibisara bez vidimogo usiliya  ih vseh poiscelyala,  -  posle
etogo  portit'  zhizn' tantra-jogam stalo sovsem  neumestno.  Arakelyan  znal,
vprochem,  chto  tantra-celiteli  berut za  lechenie bol'shie den'gi, da i vedut
sebya dostatochno patriotichno. Poetomu tot fakt, chto sobaka Abrikosova sluzhila
v milicii, vselyal  v  Arakelyana  nadezhdu na  gryadushchee sotrudnichestvo.  Hotya,
konechno, miliciya  - eto eshche ne KGB,  da i ne  sam Abrikosov,  a ego suka. No
vse-taki.
     Segodnya utrom on pozvonil Abrikosovu i nazvalsya, - tot, nado nadeyat'sya,
o nem i ne slyshal  nikogda. Poprosil o vstreche. Tot myagko soglasilsya. I  vot
teper' oni sideli v tesnom odnokomnatnom kooperativchike Abrikosova i glyadeli
drug na druga. Abrikosov kuril, pobleskivaya tolstymi steklami, i nichego poka
ne  sprashival.  Vprochem,  sprashivat' v  takoj situacii,  vidimo, dolzhen  byl
Arakelyan.
     - Vy  jog  -  otchego  zhe  vy  kurite? - ni  s togo  ni  s  sego sprosil
polkovnik.
     -  CHitajte "Pavanu"  - otvetil  jog,  razvernul  tolstuyu  perepletennuyu
rukopis' i sunul polkovniku pod nos - kak  raz,  vidimo,  na tom meste,  gde
dokazyvalas' vozmozhnost', a to i  neobhodimost' kureniya dlya jogov. Polkovnik
chitat' ne stal.
     - A ochki otchego nosite?
     - Vizhu ploho. Minus shest'.
     - Vy zhe celitel'? CHto vam stoit popravit' zrenie?
     - Mne nichego ne stoit. A vot odnomu vashemu nachal'niku  budet  stoit'...
nu, ochen' mnogogo. I ne tol'ko emu.
     - |to kak eto?
     - Nu, prishlos' by, vliyaya  na proshloe, ne dat' sovetskim vojskam bombit'
gorod Orel, chtoby bomba ne popala v tot dom, gde proshlo moe zolotoe detstvo.
Pravda, vojna togda prodlitsya na tri nedeli dol'she,  gitlerovcy mogut uspet'
zakonchit' rabotu nad atomnoj bomboj, a  esli dazhe  i ne  uspeyut,  to  poteri
sovetskih vojsk pri vzyatii Berlina okazhutsya na  dvenadcat' procentov vyshe, i
vash  shef, i  ne tol'ko shef, familiyu ego vy  sami  znaete, pogibnet v noch' na
trinadcatoe  maya. Nu tak  kak, budem popravlyat' moe zrenie?  A ochki u menya i
tak ochen' horoshie, cejs.
     - Da, da, luchshe poterpite. Vy ne zhenaty?
     - CHto vy. Skoro desyat' let, kak ya impotent.
     - Jog-impotent?
     - Imenno. Dolgo ob®yasnyat'.
     - Mozhet byt', ya pojmu korotko?
     - Da net, vryad li. Prosto ya vyhodil v samadhi... v ochen'  vysokie sfery
astrala,  esli  vam  tak  ponyatnee.  I  vozvrashchalsya  po  tonkoj  nitochke.  A
svastisdhanu,  mirovuyu  v dannom  sluchae polovuyu  chakru,  kontroliruyut, uvy,
evrei. -  Abrikosov  skrivilsya. -  I  obhapali  menya  za miluyu  dushu.  Mozhno
skazat', peremnozhili menya s etoj storony na nol'. I vot do sih por ne mogu u
nih nichego otobrat'. Ochen' silen sejchas ih egregor.
     - CHto?
     - Nevazhno. Vy ne pojmete. Evrei, koroche, nynche ochen' sil'ny.
     - Vy ne lyubite evreev?
     - Za chto mne ih lyubit'?
     - Tak vy, znachit, patriot?
     - Nesomnenno.  Vy eto  prekrasno znaete. Inache  po sej  den' derzhali by
menya v durdome.
     - YA-to tut pri chem?
     - Vy-to tut i pri chem. Konchim ob etom.
     Arakelyan i vpryam' zabyl, s kem govorit.
     - I cel' moego prihoda znaete?
     -  Pochti. Tochnee, uzhe tri goda kak ya nichego ne znayu sovsem navernyaka. YA
vozvrashchalsya, znaete li, po  tonkoj  nitochke i...  zametili  menya v chuvashskom
egregore. I  obhapali  menya  pochti po  vsem  chakram.  Osobenno,  - Abrikosov
kosnulsya lba, - postradala adzhna. Tak chto tochno ya ne znayu nichego.
     ("Kakoe schast'e", - podumal Arakelyan.)
     - Schast'ya nikakogo, - vsluh otvetil jog. - Vam v osobennosti. Na  vashem
meste ya by voobshche uhodil  s  raboty  i ehal v rodnoj Karaklis. Kirovakan, to
est'. Ili luchshe v Kare, tam teper' armyan ne rezhut.
     Arakelyan pomrachnel:
     - I armyan vy tozhe ne lyubite?
     - A za chto mne lyubit' armyan? Vy, kstati, pochti edinstvennyj,  s kotorym
ya v zhizni stolknulsya. I vy zhe menya v psihushku sunuli. Tak kak naschet lyubvi?
     - Prostite, no tut sluzhebnye soobrazheniya.
     - Vot potomu-to tol'ko s vami i razgovarivayu. YA patriot vse-taki.
     - Vy imeete v vidu - patriot sovetskij?
     - Russkij.  I sovetskij  tozhe, esli russkij  nynche oznachaet  sovetskij.
Nazvaniya  menyayutsya.  Byla Skifiya. Potom  Rus'.  Potom  Rossiya. Teper'  SSSR.
Sushchnost'  ta  zhe samaya -  iskonnaya,  russkaya. A Rossiya  dlya menya i dlya  moih
druzej - prevyshe vsego.  Edinaya i nedelimaya. I ya ee patriot. Dostatochno yasno
izlagayu? Ili, mozhet byt', vam eto nepriyatno?
     - Da net, chto vy,  ne dashnak zhe ya. YA sovetskij  oficer. I tozhe patriot.
I, dumayu, my smozhem dogovorit'sya.
     - A u  menya i vyhoda drugogo net.  Tochnee, dlya  menya eto samyj  prostoj
vyhod. A vy,  kstati, uzhe opozdali s  vizitom ko  mne, nichego  vy etomu tipu
sdelat' ne smozhete. Razve chto lichno mogu dat' sovet-drugoj.
     -  Zagadkami  govorite,  uvazhaemyj  Valerian Ivanovich. To est' kak  eto
nichego  ne  mozhem?  YA  prishel  vas  prosit'  o  pomoshchi  v  rozyske  opasnogo
prestupnika.
     - |to shpiona, kotorogo vy v sentyabre zevnuli? Vidite li, prosto nazvat'
vam ego nyneshnij adres -  s  moej storony ves'ma nepatriotichno budet, eto uzh
ya, izvinite, rasshifrovyvat' otkazyvayus',  vy mne na  slovo pover'te. Da i ne
mogu ya  vam ukazat'  - "vot eta ulica,  vot etot dom", chuvstvo  orientacii u
menya poteryano uzhe pyatyj  god, vozvrashchalsya ya  po tonkoj  nitochke,  i zametili
menya v tatarskom egregore...  Vprochem, eto uzhe nevazhno. Koroche govorya,  mogu
dat' tol'ko navodyashchie svedeniya.
     - |to otchego by?
     - Vy, Igor'  Movsesovich, luchshe vovse ego ne lovite. I prepyatstvujte ego
poimke. Uveryayu vas, eto budet s vashej storony samym patriotichnym postupkom.
     - Valerian Ivanovich, vy govorite s polkovnikom gosbezopasnosti! Dumajte
o vozmozhnoj otvetstvennosti za svoi slova!
     - YA ne ob otvetstvennosti dumayu, a  o karme. A moya kak raz takova, chto,
ezheli by vy ko mne  repressii primenili, to ya by kak  raz  stupen'-druguyu  i
pereprygnul.  A vam  stalo  by kuda  kak  pogano, skoro  sovsem, eshche v  etom
voploshchenii.
     Arakelyan, vsegda spokojnyj, vnutrenne neskol'ko poholodel.
     - CHto zh, ya i sdelat' vam uzhe nichego ne mogu?
     -  Mozhete.  Nuzhno  oformit'  moskovskuyu  propisku  odnomu  mal'chiku  iz
Kirgizii. Ego tam skoro linchuyut za yasnovidenie. A on, mozhet, eshche prigoditsya.
Dazhe vam.
     - Vy zhe patriot Rossii - a prosite za kirgiza!
     - Kirgiziya - drevnyaya, iskonno russkaya zemlya. Kak i Armeniya, uchtite eto!
     - A Alyaska s Finlyandiej?
     - Poproshu dissidentskih razgovorov v moem dome ne vesti!
     Arakelyan vnutrenne ohnul: tak s  nim ne  razgovarivalo dazhe nachal'stvo.
No  vybirat' ne prihodilos', i nuzhno bylo izvlekat' pol'zu iz  etoj  besedy,
pust' dazhe dlya sebya odnogo.
     - Tak chto, sdelat' etomu mal'chiku propisku?
     - Pishite:  Ydrys Umeraliev,  tysyacha  devyat'sot shest'desyat vtorogo  goda
rozhdeniya. Nuzhna hotya by odnokomnatnaya kvartira. S telefonom, vozle metro.
     - A professiya?
     - Tuneyadec. Celitel'-yasnovidyashchij. SHaman. CHto vam luchshe, to i pishite.
     - A nam za eto chto?
     - CHto zh, davajte menyat'  tovar na tovar. Esli skazhete, chto moj  togo ne
stoit, mozhete mal'chiku kvartiry ne davat'. Bibisara sama poprosit kogo nado.
     - Net uzh,  pust' ne prosit,  u nas vozmozhnosti  ne  men'she! -  obidelsya
polkovnik. - Valyajte, govorite.
     -  Vot. CHelovek, kotorogo vy  sejchas pytaetes' zaderzhat',  mozhet  stat'
ispolnitelem  karmy Rossii. No on  ne dolzhen  im  stat',  poskol'ku s  tochki
zreniya vsemirnoj  karmy Rossiya yavlyaetsya tem samym gosudarstvom, kotoroe rano
ili pozdno  dolzhno poglotit'...  |to vas  uzhe ne  kasaetsya, vprochem. Vy  ego
horosho oblozhili. V vashem egregore...
     - U nas takogo net!
     -  Zrya tak polagaete. V egregore KGB ego  predvideli i vam pomogali. Vy
ego  horosho  oblozhili,  povtoryayu. No v  litovskom egregore tozhe ne dremali i
podsunuli vam svin'yu na lopate...
     - Tak ya i znal, zajmus' gadom etim!
     -  A on men'she  vseh vinovat, ego  ne  sprashivali. Litovca, slovom,  ne
trogajte. On eshche izryadnuyu rol' v vashih delah igrat' budet. I izbavit, hotya i
protiv  svoej voli, vas ot mnogih nepriyatnostej.  Tak vot: shpion  ushel u vas
pryamo iz ruk.  Mozhete shpiona dazhe lovit', esli vam bol'she delat' nechego. Vse
ravno  ne  pojmaete,  hotya  ya  dam  vam  zacepki. Najdite  cherez polikliniku
molodogo cheloveka, postradavshego  pri snose doma na Maloj Gruzinskoj v den',
kogda vy ob®ekt upustili. U parnya ushib pozvonochnika, on nichego ne videl i ne
slyshal,  s nim  mozhete  voobshche ne  razgovarivat'. On doma  lezhit.  No  pust'
skazhet, s kem on, poluchaya travmu pozvonochnika... vremya provodil. I vot uzhe u
togo...  dopytajtes', mozhet, i videla ona,  kuda vash ob®ekt pobezhal. I potom
potryasite invalidov,  kotorye na vokzalah u kass  kalymyat. V tot zhe  vecher s
pomoshch'yu takogo invalida vash klient kuda-to uehal. Nu, vam hvatit.
     - Bolee chem. Eshche sovety budut?
     - Da  kak vam skazat'... Otvlekus' ya v  storonu, Igor' Movsesovich. Goda
dva nazad ponyal ya, chto obobrali menya  po vsem chakram, sovsem uzh ni  zhit', ni
dyshat' ne  mogu. Nu vse, vse otobrali! CHuvashi, evrei, lemury! Kto hotel, tot
i hapal. I poshel ya togda po egregoram sam - iskat',  chto ploho lezhit, mozhet,
najdu chto  svoe, krovnoe. I  nashel. Ne  svoe, pravda, a chuzhoe,  no ochen' mne
koe-chto prigodilos', da i prigoditsya eshche. Umenie, naprimer, stolyarnichat'. Po
krasnomu  derevu. Eshche - lapti plesti. Vot, u menya na stole kochedyk nastoyashchij
lezhit, pyatku vypletat', - poka chto  kak press-pap'e; vot, betel' umeyu delat'
nastoyashchij, esli,  konechno, komponenty est'. Slovom, bez kuska hleba ostat'sya
ne dolzhen by. Poprobovali by i vy tozhe tak... poiskat' na chernyj den' vokrug
sebya... da i v sebe tozhe? U kitajcev est'  special'naya... molitva, chto li...
odnoj,  tak skazat', bogine - chtoby ta poslala mnogo umeniya. Vashe  spasenie,
lichno vashe, esli chestno govorit', imenno zdes'  i lezhit. Myagko govorya, poshli
by  vy  tuda,  ne znayu kuda,  tam ved' tochno  lezhit to, ne znayu chto, a  ono,
uveryayu vas, kachestva  tam naivysshego  i v  nadlezhashchem kolichestve. Vy ved'  i
predstavleniya ne imeete, s kem svyazalis',  raz uzh upustili ego, tak stoit li
lovit'? Dumaete,  on  prosto  shpion?  Dumaete, vy  ego  prosto  tak  lovite,
po-budnichnomu?  Da ved' o  vas,  ezheli  vy ego  sumeete  ne pojmat', potomki
govorit' budut! S blagodarnost'yu!
     - |to kak zhe ya takoe... sumeyu?
     - A vy popytajtes', ne pozhaleete. I eshche, pomnite, ya vam govoril o karme
Rossii?
     - CHto-to bylo takoe.
     - Tak vot, Igor' Movsesovich, kak vy otnosites' k Romanovu?
     - K sekretaryu Leningradskogo obkoma?
     - Da hotya by k nemu.
     - S bol'shim uvazheniem. A v chem delo?
     - Tak vot, ya sovetoval by  vam i v dal'nejshem otnosit'sya k Romanovym so
vsem vozmozhnym uvazheniem.
     - |to i vse?
     - Vse.
     ("Kranty nam! Byt'  Romanovu gensekom!  - podumal Arakelyan. -  CHego  uzh
yasnee.  Za  takoe  preduprezhdenie  i  vpryam'  stoit  propisat'  kirgizenka v
Moskve.")
     Arakelyan  zapisal  vse,  chto schital  vozmozhnym  doverit'  bumage, teplo
poblagodaril   strannovato   uhmyl'nuvshegosya   hozyaina   i   vyshel.  Sil'nyj
oktyabr'skij veter obodral s derev'ev uzhe pochti vse, chto shumelo na nih letom,
pod nogami  listvy bylo vidimo-nevidimo. Arakelyan  medlenno doshel do ugla  i
sel v  mashinu.  I  tut  tol'ko vspomnil, chto  dlya  Rossii  familiya "Romanov"
oznachaet ne odnogo tol'ko leningradskogo vozhdya. Poholodel, no plyunul.
     "Podi tuda - ne znayu kuda, - razmyshlyal Arakelyan, pokuda mashina plyla  k
centru. - Neuzheli etot samyj Fedulov zaslan syuda samomu sebe nevedomo zachem?
A esli pri etom proklyatyj gestapovec van Lennep posulil uspeh, to... Strashno
podumat',  k chemu mozhet privesti takaya operaciya. Ishchet  sebe chelovek nevedomo
chto, a izobretaet, skazhem,  poroh. Ili  penicillin. Bluzhdaniya. Bluzhdaj sebe,
znachit,  bluzhdaj - da i  nabluzhdaesh'". -  Arakelyan  prinyal reshenie. I sam zhe
nazval budushchuyu operaciyu - "Bluzhdayushchaya pochka".
     Pervym   zhe   delom   on  vyzval  v  kabinet  otvetstvennogo   kapitana
Sinel'skogo. Tot ne zamedlil poyavit'sya, vprochem, v alkogol'noj forme No 6, a
ne No  4,  kak polagalos'  po  sluzhebnomu  polozheniyu  -  no vse  eshche  vpolne
vmenyaemyj.   Kratko  dolozhilsya:   mol,   vchera   vecherom  posetil  neskol'ko
restoranov, vstupal  v  kontakty  s  inostrannymi  turistami,  v  chastnosti,
zametil yavno diversionnuyu gruppu iz semi chelovek, vidimo, zabroshennuyu v SSSR
dlya rastleniya naseleniya  putem  skloneniya onogo k zanyatiyam gruppovym seksom.
"Znaem,  znaem, - otrezal Arakelyan, -  ty, konechno, prisoedinilsya k gruppe i
prinyal  na  sebya vsyu tyazhest' pervogo udara. Tozhe mne, Brestskaya krepost'". -
Sinel'skij stal otricat',  no  polkovnik ne  slushal,  potom kapitan poprosil
deneg na predstavitel'stvo, potomu chto dotratilsya i  vchera byl vynuzhden pit'
isklyuchitel'no za schet inostrannyh turistov. - "Tebe tol'ko togo i nado, a im
tozhe tak i nado",- pariroval Arakelyan, i Sinel'skij, reshiv, chto luchshe voobshche
zatknut'sya, ostalsya stoyat' po stojke "smirno".
     Slovom,  cherez  chas,  kogda  ushiblennyj  kirpichom  v  pozvonochnik  Gena
Seliverstov raskololsya i vydal adres Leny Loshakovoj, a  vsya v sinyakah  Lena,
revya v  sem'  ruch'ev, ispovedalas' Arakelyanu v  svoih ruinnyh  priklyucheniyah,
kogda  vyyasnilos', chto neznakomyj muzhchina chut' ne nastupil na nih s Genoj, a
ved' i bez togo  ochen'  strashno  bylo, potom zhe ved' vse ruhnulo, a potom on
cherez zabor  perelez i bol'she ona ego ne videla, net, Genu videla, a muzhchinu
ne videla, da net, Gena tozhe muzhchina, a ne videla  ona togo, kotoryj na  nih
chut'  ne  nastupil,  -  kogda  vse dva  desyatka  moskovskih  invalidov  byli
doprosheny, i  vse do  edinogo vspomnili, kak v tot samyj  den'  brali  bilet
imenno etomu samomu cheloveku, - vse, kak sgovorivshis', iz pyati pred®yavlyaemyh
im  dlya  opoznaniya fotografij  vybirali  imenno Dzhejmsa,  lico ego,  vidimo,
horosho im zapomnilos', -  do  Bryanska, Habarovska,  Orenburga, Syktyvkara  i
dazhe porta  Tiksi, hotya  tuda,  kak izvestno,  poezda ne  hodyat, rel'sov  ne
prolozheno,  -  kogda  vse  eto stalo  izvestno,  invalidov  i Lenu  s  Genoj
otpustili po domam, vzyav podpiski o nevyezde i nerazglashenii (togo, kto bral
bilet v Syktyvkar, poka  zaperli  na Kuzneckom  -  iz  Syktyvkara  rodom byl
Fedulov), potom dvadcat'  dva  agenta byli otpravleny  vo  vse poimenovannye
goroda iskat' shpiona i "to, ne znayu chto, slovom, chto vazhnym sochtete, o tom i
dokladyvajte", - tol'ko togda prishlos' dazhe i zapertogo  invalida otpustit':
kak vyyasnil Arakelyan - i dal za eto nemedlennyj,  dikij raznos laborantam, -
invalidam pred®yavlyali dlya opoznaniya ne pyat'  fotografij raznyh lyudej, a pyat'
fotografij vse togo zhe Dzhejmsa, celikom i po chastyam, tak chto zasyl agentov v
dvadcat' dva goroda poteryal smysl. Odnako komandirovki byli uzhe oformleny, a
chast'  agentov  i  uletela  uzhe  po  mestu  komandirovki.  No  Arakelyan  uzhe
smertel'no  ustal, a do konca  rabochego dnya  nuzhno bylo  vypolnit' obeshchanie,
dannoe telepatu, - podderzhivat' s Abrikosovym horoshie otnosheniya sledovalo po
samoj suti sobytij. Nuzhno bylo propisat' v Moskve kirgizenka.
     Dlya etogo  trebovalos' znat'  ego  otchestvo, i prishlos' Arakelyanu snova
zvonit'.  Tot  otchestva vygovorit' ne mog,  soslalsya  na svoyu  nepolnocennuyu
chelyustnuyu chakru, -  kto imenno ego  po etoj chakre obobral,  on ne skazal,  i
Arakelyan  zapodozril, chto  armyane, - predlozhil prislat' mal'chika samogo, tot
kak raz u nego doma. Arakelyan priglasil  togo priehat' na Kuzneckij  most, v
prisposoblennuyu dlya takih vstrech yakoby chastnuyu kvartiru. V polovine sed'mogo
tam i vstretilis'.
     - |gemberdyevich, - medlenno i chetko vygovoril tonkij i nervnyj mal'chik,
vneshnost'yu skoree dunganin ili kitaec, chem kirgiz.
     ("Vsego-to Berdyevich, a vot nado zhe, prihoditsya tratit' vremya na nego -
a  vremya zhe, nachalos' zhe vse, a schet-to kakoj, kogda eshche uznayu?"  - pechal'no
podumal polkovnik.)
     -  Schet  odin  nol',  na tret'ej minute  Poluzajcev otkryl,  -  tem  zhe
medlennym  i  chetkim golosom  vygovoril mal'chik. Arakelyan opyat'  imel delo s
telepatom. - I ne |gem Berdyevich, vy blank isportili, a Ydrys |gemberdyevich.
Vashe otchestvo mne  tozhe  ne s pervogo raza dalos', tak chto ya  ne obizhayus', -
milostivo zakonchil mal'chik.
     - Pasport pri vas? - Arakelyan propustil "neobi-zhanie" mimo ushej.
     - Pasport u menya vo Frunze otobrali, chtob ya uehat' ne mog.
     - Kak eto tak?
     - A mne pyatnadcat'  sutok, znaete li, dali. Nas uchastkovyj na subbotnik
sobral, a  ya  emu skazal, chtob on skorej domoj bezhal,  emu tam zhena  kak raz
pervyj raz izmenit'  reshila, a  on  razozlilsya, skazal,  chto u nego  medovyj
mesyac i ya ne smeyu,  i na pyatnadcat' kak raz i sunul. Aryki kopat'. A ya trusy
naiznanku odel i sbezhal v Moskvu.
     - A trusy tut pri chem?
     - A ne vidno menya togda. Nevidimka ya, tovarishch nachal'nik.
     - Tak nikomu pryamo i ne vidno? I Valerianu Ivanovichu ne vidno?
     - Emu vidno. I eshche troim. No oni vse za granicej.
     - Vsego, znachit, tol'ko chetverym tebya v vyvernutyh trusah vidno?
     - CHetverym.
     - A drugie troe gde?
     - Tam.
     - Gde "tam"?
     - Nu, odin v Amerike, drugoj v Afrike. Tretij nevazhno gde, on na menya i
smotret' ne zahochet. I na vas tozhe.
     - A esli tebya v kameru posadit'?
     -  Tol'ko  esli v ochen'  germeticheskuyu. Ili  v  silovoe  pole. YA  ved',
tovarishch  nachal'nik,  kogda  trusy naiznanku  vyvorachivayu, ya  v  vodyanoj  par
prevrashchayus'. Menya ne to chto uvidet', menya i potrogat' nel'zya.
     - Tak zachem tebe togda v Moskve propiska, raz ty vsemogushchij takoj?
     - Aryk kopat' ochen' ne hochetsya.
     - Tak ty ne kopaj! Ty zh uchastkovomu nebos' vnushit' mozhesh'.
     - Ne mogu ya, tovarishch polkovnik. Komsomolec ya. Na uchete dolzhen byt'.
     - Soznatel'nyj, znachit?
     - A kak zhe inache? YA zhe zatem uchastkovomu i govoril...
     Arakelyan polistal pustuyu bumagu v papke.
     - Mysli chitat', znachit, tozhe umeesh'?
     -  Esli  nado  ili  prosyat.  Vot  vashi  Valerian  Ivanovich menya  chitat'
special'no  poprosil,  chtoby   vy  mne  kakoj-nibud'  svin'i  na  lopate  ne
podsunuli. A ya musul'manin, mne svin'yu nikak nel'zya.
     - Gde zhe tebe kvartiru davat'?
     - Mozhno v Novoalekseevskom  pereulke. Tak  Valerian  Ivanovich skazal, i
Bibisara tam zhivet. V obshchem, nedaleko chtoby.
     CHerez polchasa  yunyj Ydrys, predvaritel'no,  pravda, pokazav  polkovniku
fokus s pereodevaniem  trusov i ischeznoveniem, - polkovnik dazhe i ne pytalsya
ponyat', kakim obrazom on obratno  chelovekom stanovitsya, chtoby vodyanoj par te
zhe  samye trusy eshche  raz  vyvernul,  takogo Arakelyan i pomyslit'  ne  mog, -
pomahivaya orderom i svezhim pasportom, kotorye polkovnik lichno, ne huzhe knyazya
Myshkina,  zapolnil  raznymi  pocherkami  i  chernilami,  otpravilsya k  sebe na
kvartiru  na  ulicu Obuha. Pod razgovor,  pod  torzhestvennoe vruchenie klyuchej
zastavil  ego  polkovnik  i  bumazhku o nerazglashenii podpisat', i znamenityj
dokument o  tom, chto obyazuetsya Ydrys Umeraliev  dobrovol'no soobshchat' organam
obo vseh izvestnyh emu pravonarusheniyah i neporyadkah. Za eto bralsya polkovnik
postavit' ego na uchet v  komsomol'skuyu organizaciyu MGU, a takzhe oformit' ego
hozyainom  kakoj-nibud'  rabochej  suki,  chtoby ni odna uchastkovaya  sobaka ego
tuneyadcem nazvat' ne smela. Dlya polkovnika ostavalos' tol'ko ne sovsem yasnym
- ponyal kirgizskij telepat-nevidimka, chto podpisannye im bumazhki prakticheski
prevrashchali ego v shtatnogo rabotnika organov. Ponyal? Ne ponyal? No dazhe esli i
ne ponyal - ved' podpisal zhe!
     Arakelyan tem vremenem vezhlivo otkazalsya  ot "konspirativnyh blinchikov",
kotorye po dolgu  sluzhby  prinesla emu Mariya Kazimirovna, rabotavshaya na etoj
kvartire "hozyajkoj doma". Sledovalo by ej vygovor dat': blinchiki  polagalos'
predlagat' na pyatnadcatoj minute besedy s gostem, a ona  pritashchila ih  pochti
na tridcat' vos'moj, kogda  i gost'-to  uzhe ushel. Da k tomu zhe i  pahli  oni
kak-to ne tak, prigoreli, chto li, ili ne na tom masle pozharila, staraya dura.
No gost' byl s tochki zreniya Kazimirovny neser'eznyj, - ne razubezhdat' zhe ee!
- da i voobshche vse rabochee nastroenie Arakelyana kak-to  uletuchilos'. Hotelos'
domoj, k sem'e. I dosmotret' hotya by vtoroj tajm tozhe hotelos'.
     Polkovnik sel v mashinu, na etot raz v svoyu sobstvennuyu,  i cherez desyat'
minut  zaper  ee  uzhe  u  sebya  vo dvore:  on  zhil vozle "Udarnika", v "dome
pravitel'stva", gde pravitel'stva  nikakogo osobennogo  davno  ne  bylo, gde
kvartiry  byli neudobnye, so  steklyannymi dveryami, s idiotskoj  planirovkoj,
gde  zhil on  v pyati  komnatah  so  svoej russkoj zhenoj, chetyr'mya  synov'yami,
prizhitymi  za shestnadcat' let  supruzhestva, - a  takzhe,  uvy, s  otcom zheny,
chelovekom  nevynosimym, no nevyselimym: po sovmestitel'stvu  sostoyal ded  ne
tol'ko testem polkovnika, no i testem pryamogo nachal'stva, general-polkovnika
G.D. SHelkovnikova.
     ZHena Arakelyana, Nataliya,  v zolotye molodye  gody  byla  polnoj russkoj
zhenshchinoj iz goroda Rigi, - Natashen'kiny formy,  umnye besedy i hozyajstvennye
naklonnosti v samyj korotkij srok sklonili molodogo lejtenanta iz  Armenii k
samozaklaniyu  na ZAGSov-skom  altare,  nu,  konechno,  i  to, chto sestra zheny
zamuzhem byla za general-majorom toj  zhe sluzhby,  chto i sam Igor',  nekotoruyu
rol' sygralo. Vyjdya  zamuzh za Arakelyana, Nataliya  so  vsem  rveniem  vzyalas'
upravlyat'sya s  domashnim  hozyajstvom, cherez sestru i  vpryam'  bystro povysila
muzha v chine, perevela ego v Moskvu, delovito,  so srednej chastotoj raz v dva
goda,  darya emu  po chernovolosomu potomku. No chem dal'she, tem men'she vremeni
udelyala ona muzhu i domu, tem bol'she gnalas' za krupicami uhodyashchej molodosti,
-  net,  ne  chuvstva  mimoletnye  kollekcioniruya,  ne  poklonnikov, -  stala
Nataliya, kak za  sorok zashlo, sledit' za soboj. I  oglyanut'sya ne uspel vechno
zanyatyj  polkovnik,  kak  obnaruzhil, chto zhenat otnyud' ne  na  polnoj russkoj
zhenshchine, a na toshchej, kak zherd', suhoj i sportivnoj  dame, sidyashchej na diete i
sovershenno  perestavshej  poetomu  gotovit',  -  lyubimuyu ego  armyanskuyu  edu,
kstati, ona voobshche nikogda gotovit' ne umela. I domrabotnica Iraida, kotoruyu
zaveli  teper'  suprugi,  armyanskogo  tozhe nichego sostryapat' ne mogla  i  ne
hotela:  "Ne  budu  ya  gotovit',   chego  probovat'  ne  mogu,  perec   odin,
paskudstvo!" Tak chto pomimo nehoroshej peremeny vo vneshnosti zheny poluchil eshche
Arakelyan  i  vozmozhnost'  gotovit' na vsyu sem'yu  - obyazannost'  priyatnuyu, no
hlopotnuyu.   Tem   bolee,  chto  shef,   general-polkovnik  G.D.  SHelkovnikov,
neobychajnoj  tolshchiny i prozhorlivosti muzhchina,  v "Moskvich"  ne pomeshchavshijsya,
minimum dva raza v mesyac  priezzhal  k  polkovniku podharchit'sya, ibo  vser'ez
polagal, chto luchshe  Arakelyana nikto na  vsem belom svete ni dolmu,  ni kyuftu
gotovit'  ne  umeet.  Tak  chto kulinariya  prevrashchalas'  v  delo  uzhe  prosto
sluzhebnoe. Zanyataya svoim zdorov'em i vneshnost'yu, peredoverila Natal'ya muzhu i
vospitanie  chetveryh  synovej.  A  muzha  to  i  delo doma  ne  bylo.  Tak  i
dostavalis'  chetyre sorvanca na popechenie  testyu  - zhutkomu, s tochki  zreniya
Arakelyana,  bezdel'niku i voobshche  fruktu.  Iz-za  nego v kvartire  Arakelyana
poryadok  reshitel'no  byl nenavodim. Ibo razvodil  |duard Feliksovich Koryagin,
kak zvali testya, giacintovyh ara, chudovishchno dorogih popugaev, po poltory-dve
tysyachi ptichka. V dome zhili odnovremenno  shest' popugaev, ne znavshih  pritom,
chto  takoe zakrytaya kletka. Razvodil ih Koryagin dlya dushi i na prodazhu,  chut'
li ne u  nego odnogo na vsyu  Vostochnuyu  Evropu eti pticy neslis'  v  nevole,
ptency vyluplyalis' i vyrastali; chelovekom Koryagin byl ochen' izvestnym, - no,
vprochem, ne tol'ko po popugajnoj  linii.  Kazhduyu subbotu  i voskresen'e bral
ded ptichku,  zavorachival poplotnee  i ehal  na  ptichij  rynok,  gde stoyal ot
otkrytiya do razgona. Za  ptichku prosil on dve tysyachi, i, samoe udivitel'noe,
raz  v tri-chetyre  mesyaca  nahodilsya  ostolop,  kotoryj  emu eti dve  tysyachi
vykladyval. Tak i  poluchalos', chto test'-bezdel'nik, schitaya pensiyu ego v sto
dvadcat' rublej, zarabatyval edva li ne stol'ko zhe,  skol'ko sam polkovnik -
ni hrena, po mneniyu  polkovnika,  pri etom ne  delaya. Den'gi test'  tratil v
osnovnom na svoih  chernoglazyh i chernobrovyh vnukov, u starshego, kstati, uzhe
usy nametilis', i  boyalsya Arakelyan, chto vot-vot stanet  dedushkoj. Byla sedaya
testeva  boroda dlya Arakelyana tajnym oskorbleniem, torchala ona nad obedennym
stolom, vozveshchaya ne tol'ko dedovu finansovuyu nezavisimost', no i unizhaya ego,
Igor'movsesovichevo dostoinstvo,  ibo  videlas'  polkovniku v  etoj borode ne
stol'ko  boroda  testya  sobstvennogo, skol'ko  testya  nachal'stvennogo,  -  a
nachal'nik v teste, uvy, dushi ne chayal, blago zhil ne s nim i ne s popugayami. A
von' ot popugaev byla hot' i nebol'shaya, no dlya tonkogo  kulinarnogo obonyaniya
neumestnaya.
     Polkovnik naskoro sostryapal na kuhne odin-dva baklazhannyh delikatesa iz
zagotovlennyh  s  utra  Iraidoj  materialov,  odnim  glazom  dosmatrivaya  po
televizoru  ogorchitel'nyj  match  -  ihnie  naklali  nashim po  pervoe  chislo,
osobenno  posle togo, kak nasmotrevshijsya  na zheltuyu kartochku  Poluzajcev byl
udalen s polya. Ihnie vyigrali so schetom chetyre - odin, ot ogorcheniya Arakelyan
chut' baklazhany ne  perezharil. A Nataliya sidela tut zhe, v kuhne, pila  kofe s
suharikom, s otvrashcheniem  izredka  poglyadyvala  to na  pyshnuyu  skovorodku  s
baklazhanami, to  na yarkie  majki na ekrane. I  demonstrativno est' nichego ne
stala, ushla k sebe, ne to massazh delat', ne to masku - a ved' polnoj russkoj
zhenshchinoj byla kogda-to, oh kak tol'ko davno! Pokormiv vseh, razognav synovej
po  postelyam,  -  blago  dedu  nynche nezdorovilos',  a to stali  b  oni otca
slushat'sya! -  pomyl polkovnik posudu, pribral vse i sel na kuhne za stolik -
vypravit'  zagotovlennye na zavtra spiski zakupok dlya domrabotnicy,  kotorye
zhena  bez ponyatiya do ego prihoda  sostavila. No  kulinarnye mysli  v  golovu
otchego-to ne shli -  vse ne davala pokoya polkovniku ulybka  Abrikosova, kogda
tot  govoril pro neobhodimost' uvazheniya  k Romanovym. CHto imenno  on  imel v
vidu  - Arakelyan i predstavit'-to boyalsya. On myslenno pytalsya pripomnit' eshche
kakih-nibud' Romanovyh, vspomnil  konferans'e pyatidesyatyh godov,  otmel  ego
kandidaturu  kak nesostoyatel'nuyu, eshche kogo-to  tozhe otmel, i v konce  koncov
pered  ego umstvennym vzorom povis zhutkij obraz serebryanogo rublya, carskogo,
s borodatym profilem, imenno takie rubli,  po hronologii godov chekanki - chto
stoilo dedu  |duardu nemalyh  deneg, - sobiral starshij syn Arakelyana, Romeo.
Prichem  profili  Aleksandra  III  i  Nikolaya   II  vspominalis'   polkovniku
odnovremenno,  odna boroda napolzala na  druguyu, poluchalos' ochen'  pohozhe na
Marksa,   i,  chtoby   razveyat'  navazhdenie,   trebovalos'   speshno  zanyat'sya
hozyajstvennymi delami.
     "Kartoshka - 1 kg", -  pisala zhena, tut Arakelyan nichego ot sebya dobavit'
ne mog, on znal, chto eto ne dlya edy, a dlya kompressov, ne to dlya ingalyacij.
     "Morkov' - 2 kg", - Arakelyan reshitel'no pripisal: SLADKUYU!
     "Luk repchatyj - 3 kg", - on pripisal nizhe: FIOLETOVYJ!
     "Baklazhany - 5 kg", - Arakelyan pochesal avtoruchkoj visok, podumal, potom
napisal: V PROSHLYJ RAZ BYLI VYALYE! SLEDITX!
     "Pomidory - 6 kg",  - Arakelyan narisoval, kakie  pomidory dolzhny  byt',
nadeyas', chto sort "bych'e  serdce"  sputat'  ni  s  chem  nel'zya. No proklyataya
Iraida  vse  raz  ot  razu  chashche  prinosila  magazinnuyu bolgarskuyu  gadost',
ekonomila ego zhe den'gi.  I rugat' ee  bylo nel'zya, gde  druguyu domrabotnicu
nynche otyshchesh'? - i kushat' tozhe.
     "Sel'derej - 10", - Arakelyan gnevno pribavil: CHEGO  DESYATX? ESLI KORNEJ
10,  TO MALO, A ESLI KILOGRAMM  DESYATX - TO MNOGO!" -  hotel s®yazvit' naschet
togo, chto zhena uzh i ne znaet, kak sel'derej-to prodayut, poshtuchno ili na ves,
potom vspomnil, chto spisok adresovan  ne ej, a domrabotnice, vse zacherknul i
napisal: "3 kg".
     "Petrushka - 2, kinza - 10, tarhun - 6...", - ves' spisok trav polkovnik
perecherknul: i kak  ona  smelost'-to na sebya beret  pisat' o tom,  skol'ko i
kakih trav pokupat'! Iz togo, chto ona  napisala, on ne  vzyalsya  by sgotovit'
dazhe gorchichnik, - a ved' nachal'stvo zhrat' hochet!
     "YAzyki  govyazh'i -  3",  - polkovnik perecherknul  cifru "3" i  akkuratno
vyvel: VSE. |to oznachalo,  chto Iraida dolzhna byt' na bazare ni svet ni zarya,
kogda  myaso tol'ko privozyat, i  skupit'  vse yazyki, skol'ko  ih ni  budet na
rynke. Polkovnik znal, chto vse ravno ne hvatit. No vse-taki.
     "Pechenka kurinaya - 2 kg". - Tut polkovnik zhenu dazhe pohvalil v dushe: ne
zabyla. I dopisal dlya Iraidy: HOTX IZ-POD ZEMLI!
     "YAbloki...", - Arakelyan dopisal: YABLOK NE NADO!
     "Orehi...", - polkovnik so zloboj vyvel: GRECKIJ! GRECKIJ! GRECKIJ! Kak
ej ob®yasnish', chto lesnye orehi v kavkazskuyu kuhnyu ne idut, po  krajnej mere,
greckih imi ne zamenish'.
     "CHernosliv...", - NE MOKRYJ!
     Na etom spisok konchalsya. Polkovnik podumal chut'-chut' i dopisal nizhe:
     MASLO RYNOCHNOE - 2 BATONA.
     SMETANA - 3 LITROVYH BANKI. I dobavil, raspalyas': BUDET OPYATX GORXKAYA -
UVOLYU! Potom dolgo  zacherkival poslednyuyu frazu, chtoby ne prochla ee Iraida ni
v koem sluchae.
     Prikolol k spisku skrepkoj  pyat' bumazhek po pyat'desyat rublej  i polozhil
vse na holodil'nik.  Poglyadel na chasy: tol'ko chto perevalilo za  polnoch'. No
romanovskoe navazhdenie ne proshlo dazhe za hozyajstvennymi razmyshleniyami. Rubl'
s Marksom  tak  i  stoyal  pered glazami, napominaya o  zagadke.  Arakelyan  so
vzdohom potyanulsya k telefonu i nabral nomer Abrikosova.
     - Slushayu vas,- poslyshalsya golos joga.
     - |to Arakelyan,  Valerian  Ivanovich, izvinite,  chto tak  pozdno.  Vy ne
mogli  by, chto li... raz®yasnit' mne chut' popodrobnee tot sovet  ob uvazhenii,
kotoryj vy mne dali? Mozhet byt', ne po telefonu...
     -  Otchego zhe,  Igor'  Movsesovich.  YA vam  otvechu  i po  telefonu.  YA by
nastoyatel'no sovetoval vam utverdit'sya v  hudshih svoih podozreniyah. A sejchas
spokojnoj nochi, ya, izvinite, na golove stoyu.
     Arakelyan povesil trubku,  vzdohnul gluboko-gluboko  i  podvinul k  sebe
drugoj spisok - tot, chto byl prednaznachen Iraide dlya  pohoda po magazinam. I
srazu rasserdilsya, potomu chto  zhena  zakazyvala  domrabotnice kupit' dlya nee
dve  pachki dieticheskih hlebcev.  Potomu chto  bylo  yasno,  chto  vsyu sleduyushchuyu
nedelyu Nataliya budet est' odni eti hlebcy i s otvrashcheniem  nablyudat' za  ego
gotovkoj.
     Arakelyan  vyrugalsya po-armyanski.  Poslal zhe  Bog  zhenu, polnuyu  russkuyu
zhenshchinu!




     I zhivi takzhe v mire s sosedskim chertom! Inache on budet poseshchat' tebya.
     F.NICSHE. TAK GOVORIL ZARATUSTRA

     -  Ne ochen'-to strashen  chert, dazhe kogda ego malyuyut sovsem  uzh strashno.
Posmotrite na kartiny  staryh  masterov  -  ni  u  kogo  chert  ne  poluchilsya
strashnym. U Bosha - smeshnoj. U Sodomy - tozhe smeshnoj. Tak chego boyat'sya, dazhe
esli on i kazhetsya vam strashnee  cherta? CHuvstva  yumora  ne  teryajte, general.
Mne-to  i vovse boyat'sya  nechego. Sami vidite,  v podlinnom oblike pered vami
sizhu.  Ne Brizhit  Bardo,  i ne budet  emu  Brizhit. |to ego zhivye boyatsya, a ya
pokojnik. Tol'ko makaronnik vash  pust' ne  sledit i ne prisutstvuet, terpet'
ih ne mogu, eto oni  menya prikonchili vo Vtoruyu mirovuyu, kogda duche neudachnyj
desant na Mal'te vysazhival. YA ego ne trogayu. Pust' i on pro menya zabudet.
     Forbs  medlenno podnyal glaza k potolku. Smotret' na sobesednika bylo ne
to chtob strashno, no kak-to  negigienichno:  v  istinnom oblike Dzhuze  Kremona
yavlyal soboyu polurazlozhivshijsya trup,  bezgubyj k tomu  zhe, i ego izumitel'noj
belizny zuby, vklyuchaya  chetyre vampirskih  klyka,  byli prosverleny dyrochkami
raznyh  razmerov: dan' muzykal'nym sklonnostyam vampira-oborotnya. Pod pevuchim
psevdonimom "Toni Najtingejl",  davshi na oblozhku svoyu  dovoennuyu fotografiyu,
periodicheski vypuskal vampir v sosednem Pueblo diski-giganty s izumitel'nymi
koncertami hudozhestvennogo svista. Ih raskupali. Na  gonorar pokupal Kremona
v mestnom lar'ke donorskuyu krov', i dlya okruzhayushchih byl sovershenno bezopasen.
Otchego  tihij  mal'tijskij  yunosha,  pogibshij  vo  vremya vysadki ital'yanskogo
desanta,  prevratilsya v  vampira, - sam Kremona pomalkival, a  sprashivat' ne
vsyakij  by reshilsya. K tomu zhe ego  ochen' cenil  Forbs: eto byl  edinstvennyj
oboroten', nahodivshijsya v  dvojnom  administrativnom  podchinenii, - s  odnoj
storony, on, kak  oboroten', chislilsya v  treklyatom  sektore  transformacii u
psevdopolyaka,  s  drugoj, kak  besspornyj  pokojnik,  mog podchinyat'sya tol'ko
mediumu  YAmaguti  i  Forbsu,  -  dvoe  poslednih ochen'  druzhili,  nastol'ko,
naskol'ko voobshche vozmozhna  druzhba  yaponca s drevnim  kitajcem. Vprochem, vsem
bylo izvestno, chto podchinenie Kremony mediumu  - lipovoe, u togo i otdela-to
ne  bylo, a duh mal'tijca obital ne na tom svete, a pryamo zdes',  v  brennyh
ostankah, shlyayushchihsya  den' i noch' po koridoram i pugayushchih laborantok.  Odnako
zhe vampir  obladal  legkim harakterom,  ego  shlyanie  v prirodnom oblike bylo
vsego lish' mal'tijskoj shutkoj, - a ved' on zamechatel'no umel  prevrashchat'sya v
kozu, v volka,  v medvedya, v Bratca-Krolika, v Statuyu Svobody, v  prezidenta
Gardinga  (na chto  tot bezumno  obizhalsya na  tom svete), v  pevca Sinatru, v
Krasnuyu SHapochku, eshche koe v kogo i koe vo chto.
     Forbs medlenno opustil glaza.
     - Hodyachij ty trup, - laskovo skazal on.
     Vampir  sidya shchelknul  kablukami i prosvistel dva  pervyh takta "Boevogo
gimna  respubliki".  Uzhe  dvadcat'  let  on  byl  polnopravnym  amerikanskim
pokojnym  grazhdaninom.  Ploho  poluchalos',  odnako,  chto  on  i  luchshij  mag
Bustamante terpet' ne mogli drug druga.
     Kremona ushel. Forbs  rasslabilsya:  sejchas predstoyal razgovor kuda bolee
tyazhelyj, skorej ne razgovor, a  poedinok. Vchera  Dzhekson neozhidanno vyshel na
svyaz'  s  Gerbertom  Kindzerski, kogda  tot lezhal  na polu  bez sna v zadnej
komnate "Iverii". Tak i  stalo izvestno, chto gruppa Gauzera ostalas' v  SSSR
pochti nemoj. Konechno, Gauzer za ego alkogol'no-lingvisticheskij dar, vnezapno
proyavivshijsya v  takih  slozhnyh  obstoyatel'stvah, zasluzhival  i pooshchreniya,  i
povysheniya  v  chine. No osoboj nadezhdy  na  uspeh  ego  missii  vozlagat'  ne
prihodilos', slishkom mnogo  sil, vidimo,  uhodilo  u  gruppy na  podderzhanie
alkogol'noj  kondicii  Gauzera.  Forbs  uzhe  i  v dokumentah  imenoval  etih
neschastnyh ne inache kak "semero p'yanyh". I teper' prihodilos', chert  poberi,
snova  v obstanovke krajnej  speshki slat' na  pomoshch'  Dzhejmsu agenta, pritom
bezotkaznogo. Takovym mog byt' tol'ko oboroten'-professional.  Ili zhe - esli
vyrazhat'sya na yazyke donesenij Forbsa Kongressu - "transformator". O tom, chto
Dzhejms zhiv i, kazhetsya, zdorov, Forbs uzhe znal: Dzhekson izlovil ego, osoznal,
chto tot  v Sverdlovske, chto p'et vodku, - no, uvy, na etom svyaz' oborvalas',
ne hvatilo vremeni sprosit',  nashel Dzhejms naslednika  prestola ili  hotya by
finskuyu banyu, net, vorvalsya  v p'yanoe soznanie p'yanogo Dzheksona p'yanyj lepet
kakogo-to sovetskogo  doyara, ne  to doyarki, i pones indeec chto-to takoe, chto
polnochi potom celaya  laboratoriya rasshifrovat' ne mogla, a kogda rasshifrovala
- tol'ko  i  vyyasnilos', chto ch'ya-to  mat' byla neporyadochnoj  zhenshchinoj. No  k
Dzhejmsu eto  otnosheniya, vidimo,  ne  imelo:  ego mat'  derzhala na  YAmajke  v
gorodke  Montego-bej doroguyu  gostinicu,  familiya u  nee byla sovsem drugaya,
komu  do nee  kakoe delo v Rossii, da i voobshche kto o kom chto  znat' mozhet, o
babah osobenno... CHeroki skoro usnul.
     Oborotnej v institute  Forbsa cenili i beregli. Ushedshij nyne na  pensiyu
zaveduyushchij  etim  sektorom  Dionisios  Porfirios, sam  obladayushchij  redchajshej
sposobnost'yu prevrashchat'sya v demonstraciyu, desyatiletiyami podbiral sotrudnikov
po  vsemu  miru, -  vyyavlyaya,  verbuya,  obol'shchaya, shantazhiruya,  gipnotiziruya i
oborachivayas'.  Porfirios,  ch'e   zdorov'e  bylo   podorvano  mnogochislennymi
tysyachemil'nymi marshami protesta ot poberezh'ya do poberezh'ya, ostavil institutu
otlichno     ukomplektovannyj     shtat    iz     bolee     chem     pyatidesyati
oborotnej-professionalov.  Kakim zhe  udarom stalo  dlya Forbsa  i  dlya  vsego
instituta,   kogda  na  osvobodivsheesya  mesto  prezident  vnezapno  naznachil
cheloveka sovershenno chuzhogo,  s nekotoryh por  izvestnogo pod  imenem  Vaclav
Aksentovich. V  pervyj  zhe  den' po  vodvorenii  novogo  nachal'stva v  |lbert
obnaruzhilsya konfuz: ni dlya Forbsa, ni dlya prochih telepatov ne sostavlyalo  ni
malejshej tajny, chto chelovek etot ne tol'ko ne oboroten', no i ne polyak dazhe.
Pod    imenem    Aksentovicha   skryvalsya    shiroko    izvestnyj    sovetskij
general-perebezhchik Artemij  Hryashchenko, chelovek  uzhe  nemolodoj, na rodine eshche
pri  prezhnem   kukuruznom  prem'ere  prigovorennyj  k  nekoej  mere  vysshego
nakazaniya. V bylye vremena,  kogda general eshche sostoyal na sovetskoj sluzhbe i
chislilsya  korsikanskim  grafom, nosil on  klichki "zamestitel'  posol'stva" i
"oboroten'"  -  vidimo, poslednee  prozvishche i  nadoumilo prezidenta dat' emu
nyneshnij post.
     Do   togo   kak  perebezhat',  Hryashchenko  inspiriroval   i   provel   ryad
gosudarstvennyh perevorotov v yuzhnoevropejskih i  latinoamerikanskih stranah,
v rezul'tate kotoryh tam na kakoe-to vremya  vodvoryalis' prosovetskie rezhimy,
srazu  vletavshie Sovetam v krugluyu summu; vprochem,  eti rezhimy dolgo nikogda
ne  derzhalis'.  Dvazhdy on  dovel pravitel'stvo odnoj  ser'eznoj  evropejskoj
derzhavy do  krizisa, votuma  nedoveriya  i do  prihoda novogo  pravitel'stva,
otnosivshegosya k SSSR uzhe s otkrytoj zloboj. On godami ne byval na rodine, ne
ostavlyal  sebe na lichnuyu zhizn' ni chasu, edinstvennym ego uvlecheniem navsegda
ostavalas'  ser'eznaya kinematografiya.  Nikto  nikogda ne zastaval ego ni  na
porno-deshevke,  ni na  vesternah,  ni na "zvezdnyh vojnah", zato  na  kazhdom
festivale  v Kannah on neizmenno poyavlyalsya v vide  stepennogo, korotkosheego,
po-napoleonovski  lysovatogo  korsikanca.  Hryashchenko  znal,  chto ruka  Moskvy
blizko,  on  chuvstvoval  ee  za  spinoj,  znal,  chto  v  lyubuyu minutu  mozhet
obernut'sya i etu  samuyu  ruku  pozhat'.  CHiny emu shli nezametno  dlya zapadnyh
specialistov, nedra Lubyanki  podnimali ego  vse vyshe  i vyshe,  i, kogda  let
pyatnadcat'  tomu  nazad  on  vnezapno  yavilsya v amerikanskoe  konsul'stvo  v
Marsele, sdalsya i poprosil politicheskogo ubezhishcha, ego chin general-lejtenanta
KGB nekotoryh dazhe oshelomil, - iz-za chego,  byt'  mozhet, o nem v  dal'nejshem
stol'   neusypno  peklis'  obe  zainteresovannye  sverhderzhavy.  S  teh  por
poocheredno  prezidenty  SSHA,  prinimaya  pri  vstuplenii  v  dolzhnost'  bremya
gosudarstvennyh tajn,  poluchali v vide  platnogo  prilozheniya  i preslovutogo
Hryashchenko. Ot pokushenij bolgarskoj - pochemu-to - razvedki ego ne mogli spasti
ni   betonnye  steny,   ni   podvodnye  bomboubezhishcha.   Pravitel'stvo   SSHA,
garantirovav emu politicheskoe ubezhishche, vzvalilo na  plechi nalogoplatel'shchikov
nemaluyu noshu: za istekshie gody  oboshlas' ohrana  sverhshpiona kazhdomu iz  nih
chut' li ne v  nedel'noe zhalovanie.  Nakonec nyneshnij prezident, okonchatel'no
zaputavshis'  v mezhdunarodnyh  delah,  v  ugare  polonomanii ob®yavil Hryashchenko
pochetnym grazhdaninom  goroda CHikago  i pochetnym  polyakom:  v  konce  koncov,
komplekt k Pape Rimskomu i  prochim. Srazu  posle etogo  pochetnyj  polyak  byl
napravlen v institut Forbsa kak v naimenee dostupnoe dlya  bolgar mesto, i, k
neschast'yu,   sobytie   eto  sovpalo   s  uhodom   na  pensiyu  glavy  sektora
transformacii - vot  i popal prezidentskij  stavlennik na vakantnoe  kreslo.
Nichego  plohogo prezident sdelat'  ne hotel, on schel,  chto  s  kakimi-to tam
obyazannostyami glavy chego-to tam melkogo Hryashchenko uzh kak-nibud' da spravitsya:
spravlyaetsya  zhe  on, prezident, so  svoimi,  a  ved'  dazhe i  ne  dumal, chto
spravitsya.
     Nikogda i  nikogo ne interesovala lichnaya zhizn'  byvshego  lzhekorsikanca,
nyne lzhepolyaka,  -  ee  prosto  ne bylo, razve chto snimal  penki s  mirovogo
kinematografa; nichego  bol'she, byt' mozhet, potomu on sebe i ne pozvolyal, chto
nigde nikogda  ne  chuvstvoval sebya v bezopasnosti i oshchushchal gotovuyu k pozhatiyu
ruku slishkom blizko.  Kto  zhe mog znat', chem  vse eto  obernetsya? Znat'  mog
prediktor.  I  teper'  Forbs  s  gorech'yu  vspominal,  kak v  den'  poyavleniya
Aksentovicha-Hryashchenko  v  nedrah  |lberta  on  samolichno vyzval  gollandca  k
pryamomu provodu i sprosil: vse li, mol, budet v poryadke. Prediktor ulybnulsya
v  tretij ili  chetvertyj raz  za vse gody raboty v SSHA i otvetil, chto povoda
dlya  trevogi  net  ni malejshego, chto  Aksentovich  - figura nekrupnaya, no eshche
ochen' prigoditsya. Vyshe  prediktora v znanii budushchego stoyal odin Gospod', a v
Nego Forbs ne  veril. I ochen' skoro  ulybka prediktora poluchila raz®yasnenie.
Vojdya   v   dolzhnost',   Aksentovich  sozval   sotrudnikov,  oprosil   naschet
individual'nyh sklonnostej i  kinematograficheskih pristrastij,  v  sleduyushchie
sutki  zanimalsya  pisaniem  instrukcij,  a  potom, kak vyrazilsya  nevezhlivyj
Bustamante,   "sorvalsya  s   cepi",  ispol'zoval  sluzhebnoe   polozhenie  dlya
kompensacii desyatiletij sublimacii i kinolozhestva vpriglyadku. 90% personala,
soglasno prikazu, vynuzhdeny byli prevratit'sya  v zapadnyh kinozvezd, 10% - v
sovetskuyu seks-bombu  Celikovskuyu  -  v  raznyh  rolyah, dlya  etogo  prishlos'
smotret'  zanudnye  sovetskie  fil'my  i  vyvodit'  cherez  premudruyu formulu
Gorgulova-Merkadera novye metody pereoborachivaniya. Aksentovich v kilometrovyh
nedrah  |lberta  nakonec-to oshchutil  sebya v bezopasnosti. Perebrav pochti ves'
mirovoj  ekran,  Aksentovich  ostanovilsya  na osnovnyh  obrazah, bolee  vsego
zastavlyavshih  ego  chuvstvovat' sebya molodym i sil'nym, - Brizhit  Bardo  i  v
men'shej  stepeni  - Merilin  Monro.  Pochti  vse  oborotni  k momentu,  kogda
polozhenie predstavilos'  Forbsu  neterpimym,  prebyvali v  shkure  dvuh  etih
kinozvezd, v razlichnyh vozrastah - ot dvenadcati let do pyatidesyati pyati. Eshche
neskol'ko unylyh Celikovskih bezdel'nichali, Aksentovich zval  ih k sebe razve
chto  vecherom   v   voskresen'e,  a   edinstvennym,  kto  byl  osvobozhden  ot
neobhodimosti ublazhat' pochetnogo polyaka, byl mal'tiec Dzhuze Kremona: greshit'
s   pokojnikom  general-perebezhchik  schital  dlya   sebya,  vidimo,   zazornym.
Administraciya nyneshnego  prezidenta dozhivala poslednie  mesyacy,  podnimat' v
Kongresse skandal s  somnitel'nymi shansami na uspeh  Forbs ne stal, i  polyak
popal  ne  pod sud,  a  v steklo: zvyaknuli protyanuvshiesya  ot potnyh  pal'cev
byvshego venecianskogo  stekloduva  hrustal'nye  niti,  zavertelis'  ogromnym
raduzhnym  puzyrem, ochnulsya zhe somlevshij zav. transform.  sektorom  tol'ko  v
zdorovennoj,  pohozhej  na  butylochnuyu  tykvu,  nagluho  zapayannoj  posudine.
Ventilyaciyu  onoj,  assenizaciyu  i  kormlenie  pochetnogo   polyaka  Bustamante
osushchestvlyal  v  svobodnoe   vremya.  CHisto  mehanicheski  pochetnyj  grazhdanin,
okazavshijsya  seks-man'yakom,  byl  razluchen  so svoim  garemom i teper' gluho
rychal ot zloby,  sozercaya mnogochislennyh B.B. i M.M.  s Celikovskimi  skvoz'
stenki  ispolinskogo prezervativa,  i  podelat' ne  mog nichego: Forbs provel
svoi dejstviya po  memorandumu, soglasno kotoromu  obyazan  byl  garantirovat'
polnuyu bezopasnost'  Aksentovicha  "lyuboj cenoj". Teper' ona  i vpravdu  byla
garantirovana,  nikakie bolgary  ne  pronikli  by v zakoldovannuyu butylku, i
lzhepolyak mog otomstit'  lish' odnim sposobom, chto i sdelal nemedlenno: dazhe v
butylke on vse zhe ostavalsya  nachal'nikom sektora,  rabotu kotorogo polnost'yu
paralizoval, zapretiv vsem sotrudnikam izmenyat' oblik. Teper', kogda  Forbsu
do zarezu byl neobhodim oboroten', eto neizmenno velo k bezobraznym scenam i
torgu: za  lyubuyu  uslugu  Aksentovich treboval chudovishchnyh seksual'nyh vzyatok.
Teper' vse zhdali  smeny prezidenta, Aksentovich,  vidimo,  tozhe,  hotya on  ne
veril ni v predskazaniya, ni v levitaciyu, ni v tavmaturgiyu, ni - tem bolee! -
v oborotnej, on polagal, chto vse, konechno, mozhet byt' i tak, - a nu kak esli
s  drugoj  storony posmotret',  to vse inache  i  prichiny sovsem  drugie?  Iz
vozduha pered generalom voznik novyj  referent,  O'Hara, smenivshij negra, po
vine kotorogo gruppa Gauzera ostalas' v SSSR pochti nemoj; posle provedennogo
rassledovaniya negr  okazalsya bolgarskim agentom,  byl  ponizhen  v  zvanii do
ryadovogo i otpravlen na poluostrov YUkatan  sledit' za NLO.  O'Hara dozhidalsya
etogo  mesta dvenadcat'  let,  s samyh  cheshskih  sobytij. Forbs  oshchupal  ego
privychnym  vzglyadom - sperva snizu vverh, potom  sverhu vniz.  Irlandec  emu
godilsya.
     - Aksentovicha, - tiho skazal general, - i nemedlenno.
     Referent shchelknul kablukami,  yavnoe  svidetel'stvo togo,  chto  on, kak i
polagalos',  vnimatel'no   sledil  za  razgovorom  s  Kremonoj.  Forbsu  eto
ponravilos', nedobroj pamyati  negr tak  ne delal. CHerez  neskol'ko  minut  -
general rasslabilsya, myslenno sozercaya kakoj-to iz lyubimyh sunskih svitkov -
dver' kabineta ot®ehala vbok, dvernoj proem  neyasnym  obrazom razdvinulsya, i
skvoz' nego  vplyla  ogromnaya butylka na telezhke, kotoruyu bez vidimyh usilij
tolkal irlandec.  V  butylke  sidel  opryatno  odetyj, pri  galstuke, hotya  i
skinuvshij  obuv' s  nog, chelovek  let  pod shest'desyat,  s  goryashchimi glazami,
pohozhij srazu i na velikogo korsikanca,  i na geroya kakoj-to  russkoj knigi,
kotoruyu Forbs  videl odnazhdy, takogo starinnogo ukrainca s otvislymi  usami.
Forbs sderzhanno pozdorovalsya, a potom s mesta v kar'er napal:
     -  Ne  sovetuyu  priglashat'  pol'skih  svidetelej, kak, slyshno  mne,  vy
reshili. Razgovor ne tot. Uveryayu vas, chto vashi polyaki vam ne pomogut.
     Aksentovich  pokachal golovoj, i krupnaya  sleza  popolzla iz  ego pravogo
glaza,  utonula  v otvisloj shchetine usa, dotekla v nem  do konca i povisla na
voloske.
     - Kurit' ohota, - skazal  on,  - trubku by. Lyul'ku. Togda  pogovorim. -
General naklonilsya k selektoru:
     - Luidzhi, daj emu sigaretu.
     Butylku zavoloklo dymom: eto Bustamante pereslal v nee uzhe  raskurennyj
"Kent".
     - Slishkom slabye... Trubku dajte!
     - Netu!.. Skazhite, Aksentovich, ved' vam uzhe shest'desyat, v konce koncov,
zachem vy... Postydilis' by... mm... vel'mozhnyj pan, a?
     - |h, general, general, vam by moj tridcatiletnij - kak by  vyrazit'sya?
- nedobor, ya by, znaete, eshche posmotrel...
     -  Slovom,  k  delu:  est'  pyat' minut.  Nuzhen transformator.  Rabotat'
pridetsya v Rossii.
     Aksentovich zatyanulsya i otvel glaza.
     - Ne slyshu otveta, - skazal Forbs.
     -  A chto slyshat'-to, - otozvalsya pochetnyj polyak, -  otkuda mne vzyat'-to
ego? Von, vampir  est', ego ispol'zujte. Drugie vse zanyatye. Kto na zadanii,
kto gotovitsya k  zadaniyu.  Tak chto i govorit' ne  o chem. Horosho vas  kormyat,
general, horosho vas kormyat, vot chto ya vam  skazhu. |kij vy, general, smeshnoj.
Otkuda zh  ya voz'mu  vam  oborotnya? Posle Novogo goda, togda,  mozhet  byt', i
smogu vydelit'. A sejchas...  Trubki tem bolee  ne daete. Da  net. Vidimo, ne
smogu ves' budushchij god.
     - Budto neizvestno vam: chto k yanvaryu vas zdes' uzhe ne budet.
     -  N-da,  a esli vse-taki  budu?  -  skazal  zav. transformaciej i sam,
kazhetsya, ispugalsya -  sidet' stol'ko vremeni v butylke ne hotelos'  emu dazhe
radi udovletvoreniya vrozhdennogo chuvstva  protivorechiya. No on ponyal uzhe,  chto
Forbsu oboroten' nuzhen pozarez,  a dat' ili  ne dat' - zavisit ot  nego,  ot
pochetnogo polyaka. V principe on gotov byl  i na  kompromiss, no na vygodnyj,
tol'ko na vygodnyj. - Mozhem potorgovat'sya, a?
     - YA mogu predlozhit' vam otklyuchit' assenizaciyu.
     -  Menya der'mom ne  ispugaesh', general, ya  ego hlebnul  vo!  Otchego vas
udivlyaet, kogda, skazhem, horoshaya veshch' stoit dejstvitel'no dorogo? Kstati,  ya
hotel by perekusit'. I trubku vse zhe najdite. Negozhe mne bez trubki. U nas v
Pol'she bez trubki razgovorov o delah ne vedut.
     - Kstati, o delah: glubokouvazhaemyj mister Porfirios nedavno pobyval na
rodine, zaehal v Bolgariyu, vyyavil dvuh prekrasnyh oborotnej i vam  predstoit
prinyat' ih v  vash sektor. Bliznecy,  oba diplomaty, oba  uzhe  zaverbovany...
Slovom, primete sotrudnikov. Kontrakt podpisan prezidentom.
     Magicheskoe slovo "Bolgariya" migom sbilo chast' spesi s pochetnogo polyaka,
no  sdavat' pozicii on ne sobiralsya.  On treboval svobody, dotacij,  trubku,
grozil  pozhalovat'sya pomoshchniku prezidenta i  Pape Rimskomu, soglashalsya vesti
peregovory tol'ko posle soveshchaniya so vsemi svoimi podchinennymi poocheredno, a
general,  v  svoyu  ochered',  grozil  posadit'   k  nemu  pod  kolpak  zhutkih
dzheksonovskih kobelej, nikakimi sposobnostyami k transformacii ne obladayushchih,
otvratitel'no  golyh,  goryachih  i  nepolnozubyh.  I  vse  vremya  rashvalival
bolgarskih sotrudnikov, nezametno  umnozhiv ih chislo sperva do treh, potom do
chetyreh.  Nakonec, nashli  gde-to  trubku dlya Aksentovicha  -  esli chestno, to
otobrali u Merchenta, no polkovnik s nachal'stvom ne sporil - Forbs otoslal ee
v  butylku appetitno raskurennoj  i pribavil, chto tabak v nej ochen' vysokogo
kachestva,  bolgarskij.  Zav. transformaciej  trubku  s poluzatyazhki  v  uzhase
vyronil,  pyatkoj rastoptal  prosypavshiesya  ugol'ki,  obzhegsya  i  rassvirepel
vkonec. CHerez chas-drugoj cherty obshchego soglasheniya vse-taki nachali namechat'sya:
pochetnyj  polyak soglasilsya  vydelit' dlya nuzhd  Forbsa trebuemogo oborotnya na
ves'ma dlitel'nyj srok,  a Forbs soglashalsya predostavit'  emu  dlya  dovol'no
dlitel'nogo soveshchaniya sovershenno novuyu  sovetskuyu kinozvezdu, kak raz sejchas
vystupayushchuyu  v Pueblo,  sovsem  ne bolgarku, eto garantirovalos'. Dlya  davno
pokinuvshego  Rossiyu  eks-generala  novye sovetskie zvezdy,  osobenno  takie,
kotorye  poyut,  byli  ves'ma  interesny.  On sam  inogda na  dosuge  napeval
starinnye kazackie pesni. Postavlyaemyh Forbsom kinozvezd izobrazhal, ponyatnoe
delo,  Kremona,  no nasublimirovavshijsya Hryashchenko  ob  etom  znat'  ne  znal.
Kremone shli sverhurochnye, on blazhenstvoval v lar'ke instituta, vyduvaya litry
"Konservirovannoj    Donorskoj    No   1",   i   vse   norovil    priglasit'
laborantku-druguyu razdelit' s nim kajf. Vse neprivychnye v uzhase razbegalis',
a  Kremona tol'ko  svistel  im  vsled, dlya  nego voprosa  devich'ej chesti  ne
sushchestvovalo, on byl gurman i shutnik.
     V kabinet Forbsa pochti  srazu vsled  za ischeznoveniem proklyatoj butylki
vporhnula, vbezhala,  vletela,  siyaya  vsej svoej  devyatnadcatiletnej yunost'yu,
bezuprechnymi gubami, divnoj parizhskoj  pricheskoj, kakimi-to  neobyknovennymi
chulkami,  fantasticheskim  manikyurom  - sama  B.B. vletela k generalu,  kak k
dolgozhdannomu vozlyublennomu; podlinnaya B.B., kstati, nikogda tak skverno  by
etu rol' ne sygrala. Drevnij kitaec v  dushe generala, vprochem,  na ves' etot
spektakl' ne otreagiroval nikak, a sam general protyanul kinozvezde malen'kij
i gryaznyj  klochok bumagi  za  podpis'yu  polyaka,  otdavavshij  dannuyu  B.B.  v
pol'zovanie generalu na dlitel'nyj srok. Kinozvezda kachnula bedrami, ruhnula
v kreslo, zakurila,  zatem yarostno,  s hrustom s®ela firmennuyu zazhigalku - i
vot  uzhe na ee  meste  v  kresle  sidel nebol'shoj,  srednih let, pochti vovse
oblysevshij  francuz s  usikami,  nebritymi  shchekami  i  vospalennymi glazami,
potnyj i zamuchennyj. |to i byl ZHan-Moris Rampal', geroj v'etnamskoj vojny, v
svoe  vremya  vymenyannyj amerikanskim pravitel'stvom u Severnogo V'etnama  na
desyat' tysyach plennyh,  - i tot  samyj, kotoryj, uznav, chto evrei dali Egiptu
za svoego Vizentalya  dvadcat'  tysyach plennyh, hotel zastrelit'sya, stol' bylo
uyazvleno ego tshcheslavie. Rampal' hlopal glazami i pochti rydal.
     - O  Gospodi, general,  skoree  vypit'!  - v  iznemozhenii  vypalil  on,
protyanul  bylo  ruku  za  stakanom  viski,  kotoroe  Forbs sobstvennoruchno i
zablagovremenno  postavil  na  kraj stola,  no  tut  zhe, vovse ne  stesnyayas'
prisutstviem  postoronnih, zapustil  ee  sebe  za poyas,  v  chem-to ubedilsya,
pokrasnel i  shvatil viski.  - Gospodi,  general, pochemu vy ne sdelali etogo
ran'she... Sem' mesyacev... i pyat' dnej v etom bordele! Neuzheli ya zatem smenil
grazhdanstvo, zatem stal amerikanskim voennym, a vy, general, vymenivali menya
na  desyat'  tysyach  v'etkongovcev,  chtoby ya bol'she  polugoda sidel v  bordele
tyuremnogo   tipa!   YA   proshu  ob  otstavke!  YA   dolzhen   projti  vrachebnoe
osvidetel'stvovanie!  YA opredelenno  chuvstvuyu,  chto  so  mnoj  chto-to  ne  v
poryadke! YA slishkom dolgo byl zhenshchinoj!
     - Kapitan,  -  surovo skazal Forbs, - voz'mite sebya v ruki. YA vycarapal
vas u  etogo podleca ne dlya togo, chtoby vy isteriku ustraivali. Vy nuzhny dlya
ispolneniya vazhnejshej missii.
     - No ya  proshu ob  otpuske! Hotya by na nedelyu! Na sem'desyat dva chasa! O,
vy nikogda ne byli zhenshchinoj, general!
     - Vy pravy, kapitan. Nikogda ne byl.
     -  A ya byl ne prosto zhenshchinoj! YA  sidel v gareme! A vy predstavit' sebe
ne mozhete, chem zapolnyayut svoj dosug eti baby! Polsotni bab s lishnim, i  odin
etot vyrodok s  usami,  kotoryj  ni cherta  ne  ponimaet v  sekse,  kotoryj i
treboval-to nas k sebe tol'ko po odnoj!
     - Opamyatujtes', kapitan, v vashem sektore net ni edinoj zhenshchiny!
     -  Net! -  vzvizgnul  Rampal'.- ZHenshchin - net! No  est'  pochti tridcat',
teper' na odnu men'she, Brizhit Bardo v vozraste ot dvenadcati do pyatidesyati s
chem-to let;  bol'she dvadcati Merilin Monro, odna Sofi Loren, emu nravitsya, i
sem' shtuk etoj  russkoj dury...  Slovom,  znaete, kak u  nas tam.  Razgovory
tol'ko o tryapkah,  vse v rol' vzhilis', znaete,  dolg vse-taki,  a lesbijskaya
lyubov' chego stoit?  I bezgramotnaya kakaya, darom, chto  na  samom dele  chistaya
pederastiya! I ya  edinstvennyj  francuz! I ya dolzhen popast' k vrachu,  so mnoj
opredelenno ne v poryadke chto-to!
     -  Vy mnitel'ny, kapitan. Vot vam eshche viski, a potom vas zhdet polkovnik
Merchent i gruppa instruktazha, tam i vrachi est'.  Vas zhdet vazhnejshee zadanie,
vashe imya mozhet vojti v istoriyu Ameriki eshche bol'she, chem uzhe voshlo!
     - Neuzheli snova V'etnam?- ozhivilsya Rampal'. - |to byli zolotye dni.
     - Net, kapitan. Rossiya. Vo imya lyubvi i...
     Kapitan narushil subordinaciyu i perebil Forbsa:
     -  Net uzh, hvatit s menya lyubvi! General, no i ostal'nyh vyzvolit' nado!
Vy  ne predstavlyaete, kak muchitsya Ouen, ved' emu v rol'-transformacii  vsego
dvenadcat' let, a etot vyrodok vse vremya trebuet ot nego  nevinnosti, a Ouen
dazhe starshe  metra  Porfiriosa,  legko  li  v  devyanosto  let  po  tri  raza
nevinnosti lishat'sya? A... CHto eto? Viski, viski ya p'yu!
     Forbs naklonilsya k selektoru:
     - Nemedlenno usypite Dzheksona.



     Dva neopoznannyh  letayushchih ob®ekta  peresekli v edva  brezzhushchem osennem
rassvete sovetskuyu  granicu v  rajone  Vladimira-Volynskogo.  Dlya  sovetskih
stancij   slezheniya  za   devstvennost'yu   vozdushnogo   prostranstva  oni  ne
predstavlyali interesa,  byli slishkom  neznachitel'ny po razmeram,  a  esli  i
proizvodilos'  kakoe-to  nablyudenie, to  sperva  dolzhna  zhe  byt'  provedena
identifikaciya: ne  yavlyayutsya li oni, skazhem, pticami. A eti  dva neopoznannyh
letayushchih   ob®ekta   kak   raz   yavlyalis'   ne  chem   inym,  kak   ogromnymi
lebedyami-trubachami. Tol'ko dvigalis' eti lebedi po osennemu vremeni  yavno ne
tuda, kuda  polagalos', oni  leteli na  severo-vostok.  Nesomnenno, eto byli
sumasshedshie lebedi.
     Na  spine kazhdogo lezhal nebol'shoj  tyuchok, namertvo pristegnutyj tonkimi
remeshkami k  spine. Na levoj lape u kazhdogo iz  lebedej krasovalis'  kol'ca,
gravirovka na koih soobshchala, chto okol'covany lebedi ornitologicheskim centrom
v podmoskovnom gorodke Hlebnikove god nazad. Vryad li, dazhe popadi eti kol'ca
v ruki pogranichnikov, te soobrazili by, chto lebedej pod Moskvoj ne kol'cuyut,
ibo  oni  tuda  voobshche  ne letayut.  No, vozmozhno,  etih  sumasshedshih lebedej
okol'cevali sumasshedshie ornitologi.
     Klyuv  odnogo iz lebedej  byl prosverlen  v neskol'kih  mestah, i on vse
vremya  nasvistyval kakuyu-to  melodiyu,  neslyshnuyu iz-za shuma  vetra i bol'shoj
vysoty. Drugoj lebed'  prosto vse vremya stuchal klyuvom: ot  holoda.  Vprochem,
eto mogla byt' i azbuka Morze. Kto ih znaet, lebedej sumasshedshih.
     Spryatavshis' ot zorkih zemnyh glaz nad nebol'shim oblakom, lebedi sdelali
neskol'ko krugov i ubedilis', chto pryamo pod nimi nahoditsya legendarnoe ozero
Svityaz'. Lebed' s prosverlennym klyuvom lovko  otstegnul so svoej spiny tyuchok
i perebrosil  tovarishchu. Tovarishch propustil  v postromki  lapy,  potom kryl'ya.
Potom  sglotnul  chto-to  melkoe iz lapy,  perevernulsya v vozduhe, pomahal na
proshchan'e stremitel'no  tayushchimi  kryl'yami i stal  padat' s vos'mikilometrovoj
vysoty,  na  glazah  uvelichivayas' v razmerah, teryaya  operenie  i  vse  bolee
napominaya  parashyutista,  kakovym  i dolzhen  byl  stat' nevdaleke  ot  zemli.
Prozrachnyj  kupol  parashyuta  bez  ostatka  rastvorilsya by  v vode,  opustis'
parashyutist na podernutuyu svincovoj ryab'yu glad' Svityazi.  Parashyutist s  etogo
momenta poluchal pravo, o kotorom kazhdyj oboroten' mozhet tol'ko mechtat': byt'
kem hochet, kem umeet, no po svoemu razumeniyu, po obstoyatel'stvam, prikaza ne
dozhidayas'.
     Provodiv  laskovym  vzorom  tovarishcha,  lebed'  s  prosverlennym  klyuvom
povernul  nazad,  na yugo-zapad.  Vskore, peresekaya  vengerskuyu  granicu,  on
pochuvstvoval  golod, sil'no  snizilsya, dernul  okol'covannoj lapoj i  dostal
pristegnutyj pod bryuhom plastmassovyj tub, akkuratno otkryl  ego i, urcha  ot
udovol'stviya, zagrebaya  kryl'yami, prisosalsya  k nemu, na letu  ronyaya krupnye
kapli krovi.
     - Popal ya  v nego, daleko  ne  uletit, -  skazal  vengerskij  brakon'er
vnizu,  opuskaya ruzh'e. On ne znal, chto na etogo lebedya pulya emu ponadobilas'
by po men'shej mere serebryanaya.
     Poslednie metry Rampal'  proletel uzhe v svoem prirodnom oblike.  Gruzno
shlepnuvshis' v  pribrezhnuyu tinu Svityazi, on medlenno  vstal i po poyas v  vode
smotrel, kak bystro i  neulovimo dlya glaza tayut  v mutnoj  vode  stropy  ego
parashyuta.  Ele-ele svetalo, no Rampal', kak i vse  oborotni vysokogo klassa,
obychno pol'zovalsya koshach'im  zreniem. Skol'ko raz ono spasalo ego v dzhunglyah
V'etnama! Dovelos' emu sidet' v plenu v Hanoe, - plen byl, vprochem, dovol'no
respektabel'nyj, ibo nahodilsya togda Rampal'  v oblike generala Dzhenkinsa, a
plennyh  generalov  beregli   (vprochem,  dlya  pravitel'stva  SSHA  teper',  v
istoricheskoj  perspektive,  cennost'  takoj podmeny  byla somnitel'noj:  sam
general, togo  glyadi,  mog by posidet'  do konca proigrannoj  vojny,  a  vot
luchshego oborotnya prishlos' vymenivat' so vsej  vozmozhnoj sgovorchivost'yu), - i
togda niktolopiya  vyruchala Rampalya ne edinozhdy. Spasla ona Rampalya i teper'.
Ibo k nemu cherez polotno shosse, vidimo, okruzhayushchego Svityaz', bezhal chelovek s
dvustvolkoj napereves i krichal chto-to.
     Rampal'  soobrazhal bystro  i prinyal nemedlennye  mery. Odnim  dvizheniem
utopil on svoj  ryukzak pod pribrezhnoj  koryagoj,  zatem yarostno vpilsya v svoi
naruchnye  chasy,-  byvshee "hlebnikovskoe"  kol'co, - s  hrustom razgryz ih  i
proglotil, pochti  ne  zhuya, carapaya pishchevod, no  vovse etogo ne  zamechaya. SHeya
Rampalya stremitel'no rastolstela, tors takzhe,  nogi,  naprotiv, ukorotilis',
stupni ischezli vovse,  lico preobrazilos'  sperva v nesusvetnuyu karnaval'nuyu
masku, zatem priobrelo polnuyu  identichnost' s  mordoj odnogo iz izvestnejshih
predstavitelej zhivotnogo mira. Rampal' upal na chetveren'ki i polez na bereg,
pryamo na ostolbenevshego muzhika s ruzh'em.
     ZHan-Moris Rampal' stal svin'ej.
     Uzhe vybirayas' na bereg,  on  pochuvstvoval strannuyu durnotu,  no  grozno
hryuknul i poshel  pryamo  na muzhika. Tot chto-to kriknul, kazhetsya, po-ukrainski
(etogo  yazyka  Rampal'  ne  ponimal,  on  i russkij tol'ko-tol'ko vyuchil)  i
pustilsya nautek, brosiv dvustvolku. Rampal' bez speshki podoshel k dvustvolke,
na vsyakij sluchaj  razdavil ee, nastupiv na  magazinnuyu chast'  levym perednim
kopytcem  i perenesya  na  etu nogu ves' ves svoej  nesomnenno  rekordistskoj
tushi. Tut durnota stala sovsem nevynosimoj, i oboroten' povalilsya nabok. Eshche
ne  ponimaya  prichin  zhutkoj  rezi, pronzivshej ego utrobu,  on bessoznatel'no
upolz s  dorogi  na  obochinu,  pod  ivovye  kusty, v kanavu.  Tut,  s trudom
ustroivshis' na zhuhloj i mokroj osennej trave, skosil on glaza na svoe bryuho,
stavshee  sovsem  chuzhim,  i  s  uzhasom  uvidel  malen'koe  rozovoe  sushchestvo,
koposhashcheesya mezhdu  ego zadnimi nogami. Sushchestvo otchayanno vereshchalo i polzlo k
pervomu  iz  ryada  krupnyh soskov,  pokryvayushchih  bryuho Rampalya.  Nesomnenno,
kapitan  amerikanskoj armii ZHan-Moris Rampal' samym zhutkim  i neestestvennym
obrazom porosilsya pod rakitovym kustom na beregu legendarnoj Svityazi.
     Durnota  na  kakoe-to  vremya otoshla. Rampal'  s trudom sognulsya, moshchnaya
tusha  povinovalas' emu  ochen' ploho, k  tomu zhe, vidimo, ocherednoj porosenok
byl uzhe  na podhode, - Rampal' slyunyavo hryuknul,  liznul svoe ditya i, chavkaya,
sozhral posled. Emu, kak oborotnyu, v zhizni prihodilos' glotat' samye strannye
predmety,  dazhe  strashnogo  morskogo ezha,  - eto pogloshchenie imelo sledstviem
nemedlennoe prevrashchenie v nedobroj pamyati prezidenta Ugandy Idi Amin Dada, i
Rampal'  byl  ochen'  rad,  kogda etogo  prezidenta  ulichili  v  lyudoedstve i
svergli, ochen' uzh ezha  kushat' bol'no bylo, - no rozhal on vpervye,  porosilsya
tem  bolee,  i  vkus   posleda  pokazalsya  emu   ochen'  neobychnym.  Nikakogo
prevrashcheniya  ne  sluchilos', tol'ko  sudoroga  stala sil'nee,  i ochen'  skoro
vtoroj porosenok, takoj zhe pisklyavyj, yavilsya na  svet, byl oblizan odurevshim
roditelem i prilip k ocherednomu sosku.
     CHerez neskol'ko chasov, kogda sovsem rassvelo, vkonec izmotannyj Rampal'
lezhal  na  propitannoj krov'yu trave,  a  dvenadcat' otpryskov,  roditel'  ne
usledil dazhe, skol'ko kotorogo pola, yarostno dergali ego dvenadcat'  soskov,
togda kak trinadcatyj, k kotoromu Rampal'  ispytyval chto-to vrode  nezhnosti,
polzal po tel'cam brat'ev i sester, pytayas' otbit' i sebe sosok. Sam Rampal'
glyadel v nebo i  obrechenno  pohryukival.  Kak moglo eto proizojti? On desyatki
raz uzhe byl v zhizni svin'ej, pravda, vsegda kabanom. I  voobshche - on s uzhasom
nachinal  osoznavat', chto nigde  i nikogda ne prinimal zhenskogo oblika do teh
por,   poka  ne   popal  pod  komandovanie  preslovutogo  pochetnogo  polyaka,
proderzhavshego  ego v  zhenskoj  shkure  stol'ko  mesyacev.  I ot  kogo  vse eti
porosyata?  Rampal' vytyanul  sheyu,  skol'ko mog, i  zahryukal  sovsem  yarostno,
podumav pri etom mimohodom,  chto, bud' on ne  svin'ej, a  sobakoj,  ego  voj
raznessya  by  do  samoj  pol'skoj granicy.  Teper' Rampal'  ponimal  prichiny
strannyh nedomoganij, terzavshih ego poslednie mesyacy v obraze B.B. Otkuda on
mog znat', chto vse eto - proyavleniya beremennosti?
     Kto-to  ostanovilsya  na  obochine.  Do  Rampalya  doneslis'  zvuki  pochti
neponyatnoj emu ukrainskoj rechi:
     - Glyadi, Petro, havron'ya-to oporosilas'.  Ne  inache, Mikitenkova eto, ya
ee eshche v voskresen'e videl, vse sobiralas'. Ty podi, Petro, Mikitenke skazhi,
chtob prishel  i zabral, s nego  za eto litr prichitaetsya. Pribavlenie  daj Bog
kazhdomu. I  pozharit,  i  zakoptit, i v  SHack na  rynok otvezet. Rano  tol'ko
chto-to ona, nashi vse eshche cherez mesyac-poltora tol'ko porosit'sya budut. A emu,
hrychu staromu, schast'e tak i pret, vidat'...
     Rampal' sobralsya s silami, dotyanulsya tupym rylom do trinadcatogo svoego
dityati i rezko tknul  ego,  otdav emu tem samym  chej-to  sosok. Poest  pust'
poka.  Rampal'  chuvstvoval,  chto  s det'mi emu predstoit skorejshaya  razluka.
Vnutrenne  on,  konechno, oplakival  i  ih,  i sebya, no  dolg  dlya  nego, dlya
kapitana amerikanskoj armii, ostavalsya prevyshe vsego.
     Porosyatki, naevshis', stali  zasypat' i otvalivat'sya. Rampal'  zabotlivo
vylizyval ih i ustraival  poudobnee. Vot i trinadcatyj tiho usnul. "Voistinu
deti greha", - pateticheski podumal oboroten', podnyalsya  na netverdye  nogi i
vstryahnulsya. Stranno,  no ego proizvedshaya na svet  trinadcat' potomkov  tusha
pochti ne pohudela. V chelovecheskom oblike Rampal'  ochen' cenil svoyu nekotoruyu
polnotu, hotel by dazhe rastolstet', no hlopotnoe remeslo razvedchika-oborotnya
ne davalo  dlya etogo vozmozhnosti, bolee  togo, polnet'  bylo prosto  opasno.
Nesmotrya na more razlivannoe otcovskih, ne to materinskih chuvstv, zatopivshih
dushu  Rampalya, dolgo  ostavat'sya v etom  oblike bylo nel'zya. Rampal'  brosil
proshchal'nyj  vzglyad na porosyatok  i, semenya kopytcami, potopal k beregu,  gde
pod koryagoj  spryatan byl zavetnyj ryukzak. Plyuhnulsya v  vodu,  s naslazhdeniem
pochesal bok o koryagu, vytashchil iz-pod nee  iskomoe.  I uslyshal tonkim  sluhom
razvedchika  gromkij  i  ne sovsem  trezvyj  govor  teh  samyh  muzhikov,  chto
ostanavlivalis' u ego  rodovoj, tak skazat', posteli, k kotorym primeshivalsya
golos  tret'ego, neznakomyj,  vizglivyj  do zhuti -  yavno  golos  togo samogo
Mikitenki.
     -  Da  govoryu  vam,  ne porosilas'  eshche!  Ne  porosilas'!  CHtob  u  vas
povylazilo, ne porosilas'!  CHtob  u  menya povylazilo! Ne porosilas', pokryli
ved' tol'ko! Rudychihu  sprosi! Kolomijca sprosi! Doma ona, doma, kak  ej tut
byt'! CHtob u nee povylazilo!
     Vtoroj muzhik chto-to otvetil, no Rampalyu slushat' bylo nekogda. Bystrym i
dlinnym  pryzhkom vyletel on iz  vody i  pomchalsya po shosse,  sledom svernul v
storonu,  starayas' skoree peresech'  szhatoe pole i skryt'sya v malen'kom lesu.
Bol'she  vsego boyalsya  on  togo, chto,  mozhet byt', bezhit  v  storonu pol'skoj
granicy. |ta strana byla emu  teper' nenavistna na vsyu zhizn'. CHto-to  teper'
budet s ego porosyatkami. Luchshe  ne dumat'.  Rampal' slyshal pozadi sebya gomon
chto-to  ne  v  meru  rezvoj  pogoni.  Prevratit'sya  zhe  vo chto-nibud'  bolee
bystronogoe  ne  bylo vremeni, tem bolee tyazhelyj ryukzak  meshal neskazanno, a
brosit' ego bylo nikak nel'zya.
     - Derzhi ee, ona moj kozhuh ukrala, a u menya v nem koshelek!..
     Otorvavshis'  ot presledovatelej  shagov na  dvadcat',  Rampal'  vletel v
lesok. Neposlushnye kopytca byli sbity v krov'. K tomu zhe on chuvstvoval  sebya
ochen' slabym posle rodov. Lyuboj cenoj trebovalos' prevratit'sya vo chto-nibud'
muzhskogo  pola,  ibo,  kak  dogadyvalsya  oboroten',  durnota ot rodov  togda
projdet,  oni voobshche  stanut  dlya  nego nevozmozhny.  I  Rampal'  reshilsya. On
vyhvatil  past'yu  iz  ryukzaka  krupnyj  zheltyj  grejpfrut  i,  petlyaya  mezhdu
derev'yami,  chavkaya  i  hryukaya,   sozhral  ego.  Bystro  perehvatil  ryukzak  v
poyavivshuyusya ruku,  drugoj zhe  zakolotil sebya v  grud'  i s  revom  poshel  na
presledovatelej.  Dvuhmetrovyj  samec-gorilla  proizvel  na  nih neotrazimoe
vpechatlenie: muzhiki s voplyami brosilis' nautek. No,  yasnoe  delo, nenadolgo,
sobirayas' vernut'sya so vsyakimi berdankami nebos'.
     No glavnoe  bylo sdelano: poslerodovuyu durnotu  kak rukoj snyalo.  Ruk u
Rampalya, kstati, sejchas  okazalos'  chetyre, eto bylo neudobno. K tomu  zhe  v
svinskom oblike on  holoda ne chuvstvoval, gorille zhe, sushchestvu tropicheskomu,
v  svitezyanskih pushchah bylo yavno prohladno.  Rampal' proshel  kilometr-drugoj,
vybral  ukromnyj  kustochek, sel  pod nego,  dostal  volosatymi  pal'cami  iz
ryukzaka  pol-litrovuyu  butylku,   -  kokandskogo  rozliva!  -  vypil,   stal
chelovekom. Sorientirovalsya po uzhe vzoshedshemu solncu i, odevshis' v sovetskoe,
poshel v SHack. Tak, nikem ne zamechennyj osobo, hotya i ne govoril po-ukrainski
(a  drugoj rechi  vokrug slyshno  ne  bylo, razve  tol'ko kogda  on  obratilsya
po-russki, sprashivaya cenu na chto-to s®estnoe, chego, odnako, kupit' ne uspel,
nesmotrya na to, chto stoilo deshevo, - podoshel  avtobus), nikem ne zamechennyj,
uehal v Luck. Ottuda dobrat'sya  do Moskvy - proshche  prostogo.  Rampal' dolzhen
byl,  nachinaya ot Moskvy, projti  toj zhe dorogoj,  chto  i  Dzhejms, najti ego,
pomoch'  emu,  zaodno  i proverit', ne prevysil  li on polnomochij, - vprochem,
neogranichennyh, - i ne ispol'zoval li sluzhebnyh sposobnostej v lichnyh celyah.
No eto uzh tak, dlya poryadka: Rampal' znal Dzhejmsa i ochen' ego uvazhal.
     V moskovskom poezde Rampal' horosho otospalsya.



     -  Znaesh', Gera,- anekdot  est' takoj - pro zhenshchinu, kotoraya  daet?.. -
opohmelennym  uzhe i schastlivym golosom rasprostranyalsya sobesednik Rampalya. -
Tak  zhe, znaesh', kak vse, kak  vse, hi,  hi...  - sobesednik shchuril malen'kie
glazki, morshchil  kartofel'nyj  nos i  vsem svoim  vidom vyrazhal blagodarnost'
etomu slavnomu, opohmelivshemu ego komandirovochnomu.
     Dva kapitana  - Sinel'skij, konechno zhe, i Rampal' (yasnoe  delo - German
Lobikov,  komandirovochnyj  iz  Mogileva)  zadushevno pili  pervuyu  butylku  i
zakusyvali  tozhe poka eshche v kafe  "Olen'".  Rampal'  prishel  syuda  po sledam
Dzhejmsa, a Sinel'skij  poslednie  dni pochti ne vylezal otsyuda. Deneg emu vse
ne vydavali, uehat'  on ne mog dazhe tuda, kuda byl komandirovan, i  on reshil
ne  tratit'  vremeni  popustu,  polagaya, chto  esli  ne  sam  Fedulov, to  uzh
kto-nibud' iz ego kompanii pridet  syuda, v "Olen'".  Skol'ko narodu upoil on
zdes' na svoi krovnye, vprochem, sostavlyaya schet na budushchee vozmeshchenie, - hotya
znal  po  opytu,  chto  esli shpion poyavitsya,  to pervym glupym  delom na svoi
ugoshchat'  nachnet. No  i sam Misha popadalsya na  glupyj svoj  kryuchok postoyanno:
glyadish', ugoshchaet on tebya, s grust'yu takoj glyadit, upaivaet,  a razberesh'sya -
tak  prostoj  krupnyj  rastratchik  okazyvaetsya  pered  posadkoj,   a  shpiona
nikakogo. Tak chto o poyashchih i nepoyashchih Sinel'skij  dazhe i raportov nachal'stvu
ne gotovil.  A  uzh  ob  etom komandirovochnom  on  i vovse  znal  napered: ne
postavit vtoroj  butylki - vse, konec, ne shpion eto nikakoj, a prostoj tyufyak
iz Mogileva, ochumevshij ot zhizni moskovskoj, v koi-to veki uvidannoj.  Pervuyu
on postavil k tomu zhe pochatuyu, srodu shpiony takih ne vystavlyali.
     A Rampal', sobstvenno govorya, i ugoshchal etogo sluchajnogo hmyrya-obyvatelya
lish' potomu, chto imelas' v ego nekazistom ryukzachke nedopitaya butylka  vodki,
ostatok  togo  snadob'ya,  s  pomoshch'yu  kotorogo  on  snova stal  chelovekom  v
polesskoj roshche. CHelovekom on stal, no vodka v Skalistyh gorah okazalas' hot'
i  sovetskaya,  no  ochen'  zhidkogo  kokandskogo  rozliva,  i  polnoj  chistoty
prevrashcheniya v sebya samogo Rampal' ne  dostig: ostalas' v  nem ot obez'yan'ego
oblika  sovershenno  izlishnyaya i  nepriyatnaya emu volosatost'.  Dazhe  na  spine
volosy rosli. Tak chto vodku etu  bylo chto vypit', chto vylit'. Da k  tomu  zhe
vodki Rampal', vskormlennyj i  vspoennyj  vinogradnikami  rodnogo  Arkashona,
voobshche ne pil. On uzhe byval v  Moskve, dvazhdy, priezzhal  s vizitami - sperva
neoficial'nym,  potom  oficial'nym,  v  obraze prezidenta  Niksona, bud'  on
neladen.  Prihodilos'  vypit' litr  kel'nskoj vody.  Russkie lyudi,  konechno,
znat' nichego ne znali. Iz ih podarkov Nikson  vydelil  potom Rampalyu shubu. A
vtoruyu butylku Rampal'  vystavlyat', kstati, ne sobiralsya:  kak vse francuzy,
on privyk k ekonomii.
     No chto-to v ego lichnosti bylo Sinel'skomu vse zhe podozritel'no. Edva li
ne izlishnyaya dlya  russkogo cheloveka volosistost', pryamo kak  Tat'yana govorit,
"chtob iz rubashki torchalo"; tak  tut  torchalo ne tol'ko iz rubashki, no  dazhe,
kazhetsya,  iz botinok. I vse-taki tak uzh, dlya poryadku, polagalos' teper'  ego
po obychnoj programme otvesti k Ton'ke. Hotya po stepeni volosistosti - skoree
k Tan'ke. A to pust' obe pol'zuyutsya. Im obeim samyj  smak, chto ne molodoj, i
polkovnik za  blyadstvo  v  sluzhebnoe  vremya kvartal'nuyu  ne  snimet, -  tak,
schitaj, probnoe zadanie vypolnyali.
     Rampal', oboroten', ne  byl  telepatom, ne byl  dazhe v toj  stepeni,  v
kakoj byl im Dzhejms  ("umel v krajnem  sluchae"), - ottogo, kstati, prodolzhal
schitat'  Aksentovicha polyakom  i  ni  za chto ni  pro chto  nenavidet'  Pol'shu.
Rampal' ne sumel  by  prochest' ni  ch'ih  myslej  dazhe v  sluchae  smertel'noj
opasnosti, no intuiciya po sej den' ne podvela ego ni razu, i on sejchas, hotya
poil  nevedomo  kogo, popavshegosya  emu  na  uchuyannyh  sledah  Dzhejmsa,  znal
vse-taki, chto  popal za ego  stolik etot hmyr'  i alkash nesprosta.  I  on ne
sobiralsya s nim osobenno skoro rasstavat'sya. A Mihail tem vremenem pobezhal k
telefonu-avtomatu. Tot, kstati,  ne rabotal. Nakonec, iz chetvertogo po schetu
avtomata  Ton'ka  rasslyshalas',  hotya  k razgovoru  vse vremya  prisoedinyalsya
chelovek,  ul'timativno  trebovavshij  u  kogo-to   neslyshimogo,  chtoby   tot,
neslyshimyj, zadeshevo  kupil u  nego krest chugunnyj namogil'nyj i eshche bol'shuyu
giryu,  tozhe chugunnuyu,  no zheltuyu. Ton'ka  ugryumo burknula:  "Butylku voz'mi,
portvagena hotya  by,  ognetushitel'".  Tan'ka,  kstati,  uzhe  sidela  u  nee.
Polkovniku o vizite ocherednogo gostya reshili poka ne dokladyvat'.
     Vzyali "ognetushitel'" i poshli molchanovskimi pereulkami k Ton'ke. Rampal'
vse  tem zhe svoim prirodnym chut'em  pochti fizicheski oshchushchal, chto gde-to zdes'
nedavno proshel Dzhejms. Pozhaluj, dazhe  metki  kakie-to  svoi  ostavil, tol'ko
iskat' ih nedosug. Nakonec prishli.
     Ton'ka  otvorila  dver'  -  mrachnaya i pohmel'naya,  vovse bez sledov toj
krasoty,  chto  obol'stila Dzhejmsa. Pit' u nee  bylo sovershenno nechego. Osobo
grustno bylo to, chto  v bufete  v ryad stoyali pyat' butylok predstavitel'skogo
kon'yaku, kotorye  i  pal'cem  tronut'  nel'zya bez pis'mennogo  potom  za nih
otcheta.  Nechego   bylo  i   dumat'   raspit'  hot'  odnu  iz   nih   s  etim
lopuhom-komandirovochnym. No,  uvidev pod myshkoj Mihaila "ognetushitel'",  a u
ego  lysen'kogo i simpatichnogo sputnika Gery - eshche  odin, Ton'ka smyagchilas'.
Dazhe svet  zazhgla  v  koridore. Tusklaya  koridornaya  lampochka  vyhvatila  iz
temnoty starogo ispanskogo kommunista na stremyanke  - vidimo, uzhe  spisav so
schetchika cifry, on chto-to podschityval v ume.
     Proigryvatel' ne  rabotal: po  slovam  Ton'ki, kakoj-to Marik prolil na
nego butylku likera "Beher". Odnako  nevoobrazimo p'yanaya Tat'yana, nemedlenno
ocenivshaya volosistost' Rampalya - pravda, s sozhaleniem vzdohnuv o  ego lysine
i malen'kom roste, - stala trebovat' muzyki i pesen  ("A cvetov i lyubvi?"  -
grozno sprosila kuda  bolee trezvaya  Ton'ka, no Tat'yana  skazala, chto cvetov
sejchas ne nado, a lyubov' potom) i predlozhila  ispolnit' lyubimuyu  pesnyu "Esli
dolgo muchit'sya - chto-nibud'  poluchitsya", dazhe chto-to naschet  "doli  luchshej".
Rampalyu  pokazalos'  strannym uslyshat'  iz ust etoj p'yanoj devicy tekst yavno
duhovnogo soderzhaniya, no Ton'ka oborvala sej negrityanskij spirichuel grubym i
sovershenno  uzhe negrityanskim tychkom pod vzdoh, ot kotorogo Tat'yana ruhnula v
priokonnoe kreslo i  kak by zadremala, iz-pod vek poglyadyvaya na Rampalya i na
otkryvaemye  butylki.  Rampal' vypil i  vzdrognul: v Rossii pit'  polagalos'
zalpom, do dna  stakana, v kotorom napitok sochetal  v sebe  ochen' garmonichno
cvet  mochi  nefritnogo bol'nogo, vkus  gashenoj  izvesti  i  zapah  nesvezhego
skunsa.  Obnaruzhil  on,  chto  na  yazyke  moskvichej napitok  etot  nazyvaetsya
"yadrenyj portvagen", a  ne  "bormotuha",  kak bylo  neskol'ko let  nazad,  i
zapomnil eto.
     Mihail  i Ton'ka  sideli  na krovati,  i Rampal' volej-nevolej okazalsya
kavalerom Tat'yany,  da  k tomu zhe i vinocherpiem.  Vtoruyu  butylku prikonchili
mahom, i, yasnoe delo, ne  hvatilo.  Ton'ka  predlozhila shodit' v Smolenskij,
Mihail ob®yasnil, chto u nego pusto, kak vo sne mladenca, deneg, to est', net,
i  raskoshelivat'sya  prishlos' Rampalyu, no  sdelal on eto  s  takoj  iskrennej
neohotoj, chto i tut nikakih podozrenij ne vozbudil. Idti prishlos' Mihailu  v
edinstvennom chisle: Tat'yana potrebovala, chtoby Rampal' rasskazyval anekdoty.
On i rasskazal desyatka poltora, ne  osobo svezhih, no smeshnyh, osobenno rzhali
nad anekdotom pro govoryashchuyu zhopu,  oni  ego  ne  znali,  i, uvy,  nadezhdy na
kazennyj kon'yak ischezali; nikakim shpionom etot samyj  Gera byt' ne mog, chtob
takoe znat',  nado v  SSSR zhit'  vsyu zhizn'.  Na chem,  kstati, ugasli ostatki
seksual'nogo interesa k nemu so storony Ton'ki. Tan'kiny  zhe seks-interesy s
politikoj svyazany ne byli,  razve chto nachal'stvo  rasporyadilos'  by. Ona  po
dolzhnosti znachilas' vsego lish' "podrugoj", obyazana byla nahodit'sya v sed'moj
alkogol'noj forme i voobshche ne vstrevat' bez nadobnosti. CHto ee i ustraivalo.
Ona, kstati,  imela  by  pravo vypisat' iz bufeta  odnu butylku  kon'yaka dlya
podderzhaniya  svoej sed'moj  formy, no volosatost' Rampalya pomutila  ee razum
nachisto. I voobshche ona portvagen bol'she lyubila.
     Vernulsya Mihail, zlobno istrativshij iz vruchennyh Rampalem desyati rublej
devyat':  v  Smolenskom  pered  zakrytiem  nichego  dostojnogo,  krome  belogo
krymskogo portvejna  po  chetyre pyat'desyat, ne  okazalos'.  Ostavshijsya  rubl'
Rampal' s  nego  streboval,  prishlos'  otdat';  tut  i  poslednie  Mihajlovy
podozreniya vovse  otpali  -  na chto  shpionu  rubl'? Vypili i eti dve.  Potom
okazalos'  vdrug uzhe ochen' pozdno, Rampal'  zatoropilsya k  sebe v  gostinicu
"Dom turista".  Tat'yana  skazala, chto  eto k  chertovoj babushke,  a  u nee  v
kvartire tut vnizu komnata svobodnaya est' i v nej kojka. Rampal' soglasilsya,
ot  Tat'yany shel  slabyj zverinyj  zapah,  kotoryj  pochemu-to  ego  trevozhil,
vidimo, ostatki gorilly proyavlyalis'  v  nem  ne odnoj  tol'ko  volosatost'yu.
Poproshchalis', s trudom dopolzli k Tat'yane. V  koridore bylo  temno, broshennyj
posredi nego  detskij  velosiped  slabo hrustnul  pod  Tat'yanoj,  potom  ona
skazala, chto pokataetsya utrom i uvolokla Rampalya k sebe.
     Zverinyj  zapah po mere  razvitiya sobytij usilivalsya i trevozhil Rampalya
vse  bol'she.   Burnyj  vostorg  Tat'yany,  nakonec-to  zapustivshej  pal'cy  v
volosyanye debri na poyasnice i prochih mestah Rampalya, podvignul ee na dobytie
iz  bufeta  butylki  kazennoj  vodki,  -  po  rangu  ej  nichego  drugogo  ne
prichitalos',   -  hlopnuli  po  polstakana,  posle  chego  Tat'yana  neskol'ko
poutratila interes dazhe k volos'yam,  ih posle vodki stalo men'she, kstati, no
ona  ne zametila, a proyavila ego uzhe bol'she k konkretnym  dejstviyam. Rampal'
poshel ej navstrechu. Ne obmanul ozhidanij.
     Sredi  nochi  sobytiya  stali razvorachivat'sya  po vtoromu razu, zaodno  i
vodku dopili. S neprivychki k vodke Rampal' zanyatie zatyanul neobychajno dolgo.
Tat'yana  tiho  rychala,  Rampal',  vprochem,  nutrom  chuvstvoval,  chto ona  ne
oboroten', no eto emu tozhe meshalo, dazhe bol'she, chem vodka.
     V koridore  razdalsya  grohot,  i  ch'ya-to gromadnaya  figura  voznikla na
poroge  dveri, kotoruyu,  okazyvaetsya, Tat'yana ne zaperla dazhe,  tak uvlechena
byla volos'yami. Figura zastyla, chut' pokachivayas', no  Tat'yana slovno by dazhe
nichego  i ne zametila.  Rampal' pochuvstvoval veroyatnost',  chto sejchas  budut
bit', a  v svoem prirodnom oblike on bol'shoj  siloj ne otlichalsya. Sdelav eshche
neskol'ko  dvizhenij on, ne  shodya  s Tat'yany, dotyanulsya zubami do  stoyavshego
ryadom stula,  rvanul  s nego budil'nik i yarostno sozhral. Stremitel'nyj veter
voznik v komnate, Tat'yana vskriknula, a brosivshijsya bylo v komnatu Vincas vo
vspyshke kakogo-to zagrobnogo,  matovogo  sveta uvidel, kak  ogromnyj  lebed'
sorvalsya s tela Tat'yany, uhvatil v lapu  svoj ryukzachok, krylom vyshib okonnoe
steklo i rastayal v nochnom nebe.
     - Durak, -  skazala golaya i protrezvevshaya Tat'yana,  zyabko ishcha  na stule
sigaretu, - sam chto li ne vidish', chto lebedyatnya u menya tut teper'?
     Litovec meshkom opustilsya na pol.




     Znachit,  ty istratil stol'ko vremeni  i  sil na delo, kotoroe  schitaesh'
bespoleznym?
     UMBERTO |KO. IMYA ROZY

     Soznanie eshche ne vozvratilos' k nemu, Dzhejms eshche ne  prosnulsya.  No  uzhe
ponyal,  chto lezhit v  posteli s  zhenshchinoj -  i vse  vspomnil. Vse, chto  moglo
proizojti  mezhdu  nim  i   etoj  zhenshchinoj  -   uzhe  proizoshlo  ko  vzaimnomu
udovol'stviyu.  ZHenshchinoj byla Katya  Romanova, a chasy pokazyvali  bez chetverti
odinnadcat'.
     Uzhe nedelyu Dzhejms zhil v dome Pavla i Kati. ZHil, ne vyhodya na ulicu, zhil
na  den'gi  Pavla,  spal  na  raskladushke v  ego  komnate, zhil,  ezhechasno  i
ezheminutno perevospityvaya gryadushchego imperatora, instruktiruya i obuchaya na vse
sluchai  zhizni:  uchil horoshim  maneram,  diplomaticheskomu  protokolu,  bor'be
karate,  osnovam  prikladnoj telepatii i telekineza, -  poslednee,  vprochem,
udavalos'  men'she  vsego,  sposobnosti  k  telepatii  obnaruzhilis'  u  Pavla
minimal'nye, dal'she chteniya  obshchih emocij delo ne poshlo.  Pavel zhe, ponemnogu
uvlekayas' predlozhennoj rol'yu, v kotoruyu, pravda,  eshche  ne do  konca poveril,
pokazyval Dzhejmsu zapiski otca - i na  risovyh zernah, i uzhe rasshifrovannye,
slozhennye  v  tolstuyu golubuyu papku  s tesemkami. Odnako v  otvet na  pryamye
voprosy Pavla  -  kak  zhe vse-taki  chisto prakticheski  otkroetsya  pered  nim
vozmozhnost' vzojti  na  rossijskij prestol - Dzhejms  zamykalsya i otkazyvalsya
otvechat'  do  teh  por,  poka oba oni  nahodyatsya  v  Sverdlovske.  Iz  etogo
yavstvovalo, chto v  ne  ochen' otdalennom vremeni Dzhejms  Pavla  sobiraetsya iz
rodnogo goroda uvezti. I voznikali sovsem uzh obychnye sovetskie voprosy: kuda
togda  det'  kvartiru,  rabotu, Mit'ku,  osobenno Katyu. Zdes' Pavel okazalsya
nepreklonen: na rossijskij  prestol on  zhelal vzojti tol'ko ruka ob  ruku so
svoej  zhenoj  Ekaterinoj  i  nikak inache, pust' ona i  proishodit  ot sovsem
neznatnyh pribaltijskih pereselencev. Dzhejms nemedlenno vzyalsya garantirovat'
ispolnenie etogo usloviya, hotya ono  kak-to otsutstvovalo  v  predvaritel'nyh
instrukciyah,   vprochem,   nemeckoe   proishozhdenie,   obychnoe   dlya  russkih
imperatric,  pozvolyalo dumat', chto  tut  prosto vse samo soboj  razumelos' i
vvedeno  v   dokumentaciyu  poetomu  ne  bylo.  Vo  vseh   sluchayah  luchshe  uzh
gosudar'-sem'yanin, chem lyuboj drugoj variant.
     Vse perechislennoe, krome zanyatij karate, proishodilo na glazah u nichego
ne  ponimayushchej Kati; karate nachinalos', kogda ona uhodila v  shkolu. Pavel ne
skryval ot zheny, chto tomskij kraeved, Roman Denisovich, priehal syuda poka eshche
tol'ko dlya sostavleniya smety na pokupku vseh bez isklyucheniya risovyh shedevrov
Fedora   Mihajlovicha:  summa   ved'  trebovalas'  ochen'   i  ochen'  bol'shaya,
kraevedcheskij muzej dolzhen budet isprosit' ee u ministerstva kul'tury i dazhe
lichno   u   ministra   kul'tury   Ustina   Kirpichnikova,-   hotya,   konechno,
predvaritel'noe  soglasie etoj  instancii  uzhe est'. Poetomu Roman Denisovich
Fedulov i  priehal poka tol'ko predvaritel'no.  Roman Denisovich  proizvel na
Katyu  vpechatlenie  otkrovenno  horoshee:  krasivyj  i vysokij,  po-francuzski
neploho razgovarivayushchij, tol'ko s sibirskim kakim-to  akcentom, on napominal
ej pokojnogo otca, po kotoromu  v  svoe vremya vse  devki v rodnom  altajskom
sele s uma shodili. Ona dazhe  otvazhilas' podat' golos vecherom,  kogda oni na
kuhne chaj  pili, na  shesti  kvadratnyh  metrah.  Roman  Denisovich  uvlechenno
rasskazyval kak raz o zhizni i deyaniyah legendarnogo tomskogo vracha Sibirceva,
a  ona  perebila i  sprosila,  ne nemec  li on,  ne iz mennonitov li, kak ee
roditeli. Tomich ne udivilsya, a tol'ko s sozhaleniem razvel rukami - net, mol,
uvy, pyat'  pokolenij ego predkov zhilo  na beregah rodnoj Ushajki, da i sam on
staraetsya  dazhe ne pokidat' rodnogo  goroda, tak, mol, ego lyubit -  eto  vse
spletni chistye, chto zhrat' sovsem nechego, kedrovye orehi vsegda est', sibiryak
pri  nih ni v  zhist' s golodu ne umret, i rybu na Tomi inogda prodayut  tozhe,
nikuda  on  iz  Tomska  ne  ezdit - tak  privyk, no tut uzh takoe  sokrovishche,
mikrografika umel'ca  Fedora Romanova...  Katya  vse nikak v  tolk  vzyat'  ne
mogla,  otchego  eto  pokojnyj Fedor Mihajlovich  interesoval  imenno  tomskih
kraevedov,  no den'gi  byli  obeshchany  bol'shie, vel  sebya gost'  na  redkost'
poryadochno,  da  i Pavel  emu  doveryal,  luchshe uzh  ne  zatragivat'  neudobnyh
voprosov, pochemu da  komu... Prisutstvie gostya v dome prineslo Kate eshche odnu
priyatnost', ves'ma neozhidannuyu. Gost' nocheval na raskladushke v komnate Pavla
i vo vremya sna vydayushchimsya obrazom hrapel. |to pochti ezhednevno vygonyalo Pavla
v Katinu komnatu  so  svoej podushkoj.  Kol' skoro  budushchij imperator vyrazil
zhelanie, chtoby  imperatricej  byla Katya,  Dzhejms schital prosto  neobhodimym,
chtoby Pavel chashche poseshchal supruzheskoe lozhe.
     A Dzhejms  poprostu  zhdal.  On  ispol'zoval svobodnoe vremya dlya obucheniya
Pavla. V odnu iz proshlyh nochej on vypil zalpom butylku kon'yaku, kuplennuyu na
poslednyuyu  desyatku, vyzhdal  poyavleniya  v ego soznanii Dzheksona so znamenitym
voprosom i istericheskim usiliem  voli zastavil  indejca vyslushat'  kratkij i
szhatyj,  zaranee  produmannyj  monolog, v  kotorom dolozhil  Forbsu i  centru
upravleniya v nedrah |lberta ob uspeshnom  zavershenii pervoj chasti operacii, o
polnoj gotovnosti  ko vtoroj faze,  zaderzhivaemoj  lish' bezdenezh'em. Dzhekson
tut  zhe otklyuchilsya. Otklyuchilsya i  Dzhejms,  kon'yak byl vse-taki ochen' plohoj,
gruzinskij, tri zvezdochki, bobrujskogo rozliva, so rzhavymi hlop'yami po vsemu
polulitrovomu ob®emu.
     A segodnya utrom  Pavel  poshel k pervym  urokam, Katya zhe do vtoroj smeny
byla svobodna.  Dzhejms prosnulsya i oshchutil nastoyatel'nuyu potrebnost' posetit'
tualet. Men'she vsego emu hotelos' by  razbudit'  Katyu, ne daj Bog ostat'sya s
nej  naedine i  snova  do beskonechnosti plesti  tomsko-kraevedcheskuyu  bajku.
Poetomu  Dzhejms ne stal vstavat'  s posteli, a vyletel  iz  nee, proplyl pod
samym potolkom v  koridor, nyrnul v tualet. I  tol'ko  sobravshis' skol'znut'
obratno,  otkryl  dver' i  uvidal, chto na  poroge drugoj  komnaty  v  nochnoj
rubashke  stoit  Katya  i  smotrit  na  nego  rasshirennymi  ot uzhasa  glazami.
Nesomnenno,  ona  vse  videla,  Dzhejms vydal sebya  samym  pozornym  obrazom.
Instrukciya   vsepredusmatrivayushchego  Merchenta   glasila   na   takoj   sluchaj
odnoznachno:   zhenshchina,   stavshaya    svidetel'nicej    lyubyh   paranormal'nyh
sposobnostej razvedchika, bud' ona hot' devyanostoletnej staruhoj,  nemedlenno
dolzhna   stat'   lyubovnicej    razvedchika.   Dzhejms   podumal,   kak   redko
besprekoslovnoe ispolnenie instrukcii mozhet dejstvitel'no dostavit' radost',
- tem bolee, chto Kate bylo eshche daleko ne devyanosto! - i  pryzhkom, ne kasayas'
pola, brosilsya k Kate.
     Katya kinulas' k sebe v komnatu, ne vskriknuv i ne uspev zaperet' dver'.
Na iznasilovanie Dzhejms  razresheniya ne imel, vse dolzhno  bylo proishodit' na
ego muzhskom  obayanii,  a  pri  narushenii  takovogo pravila iz ego  zhalovaniya
nachinalis' dikie  vychety.  No na  obayanii  vse i ustroilos'.  Trevoga naschet
vozmozhnogo otkaza vo vzaimnosti u razvedchika proshla, edva tol'ko obhvatil on
budushchuyu imperatricu  za plechi i  zakryl  ej  rot  poceluem. Ona i  ne dumala
soprotivlyat'sya,   tak    chto,   nablyudaj   za   etoj   scenoj   kakoj-nibud'
instruktor-polkovnik,  on  by  i  poceluj-to zapisal  kak  izlishnij.  Laski,
lavinoj ruhnuvshie  na  Katyu, oshelomili ee i ozadachili:  Roman  Denisovich  ne
povalil ee, ne pytalsya sorvat' rubashku, dazhe pod podol ne polez. Ego sil'nye
i  zhadnye ruki skol'zili poverh flaneli,  slovno im i ne trebovalas' nagota.
|to prodolzhalos' tak dolgo, chto Katya sdalas' sama.
     Vremya  raspalos'  na korotkie otrezki, zapul'sirovalo,  stalo goryachim i
vyazkim.  V serdce Dzhejmsa klokotal  vostorg -  odnovremenno  ot  hrustal'noj
tochnosti,  s kotoroj bylo  ispolneno rasporyazhenie Merchenta, ot shelkovoj kozhi
Kati,  i vse vremya  podstupal  eshche  i  glavnyj  vostorg chelovecheskoj  zhizni,
kotoryj  nepreryvno prihodilos' sderzhivat'. I  poetomu  vse konchilos'  ochen'
vnezapno,  ibo  ne  imel  prava Dzhejms Najpl  stanovit'sya  otcom eshche  odnogo
vozmozhnogo naslednika prestola, hvatalo  Forbsu i zakonnyh. Lyubov' pereshla v
son. Pavel, po schast'yu, ran'she  chasa  dnya vernut'sya  ne mog. Pospat' polchasa
oni vpolne imeli pravo. I pospali.
     Dzhejms uspel  tol'ko na lokte pripodnyat'sya,  kogda  v prihozhej zazvenel
zvonok. Dazhe ne  chmoknuv Katyu, vyletel on  iz ee posteli i skrylsya za dver'yu
byvshego  kabineta  Fedora  Mihajlovicha.   Perepugannaya  i  nedovol'naya  Katya
nakinula halatik i poshla k dveri.
     - Kto tam? - sprosila ona neobychajno nizkim golosom.
     - Dezinfekciya! -  otvetil iz-za dveri muzhchina. - Katya nakinula na dver'
cepochku i priotkryla. Za nej stoyal srednih let chelovek s bakenbardami, ochen'
bedno odetyj,  s  chemodanchikom  vrode baletnogo. Katya  kak budto  videla ego
gde-to  ran'she,  da i vyglyadel  on  kak-to  bezopasno.  - Murav'i,  tarakany
chernye, tarakany  ryzhie, klopy,  blohi zemlyanye, muhi, myshi, krysy, mokricy,
zhuchok muchnoj? CHem stradaete?
     - Tarakany est', ryzhie. Boraks ne pomogaet, kstati, i  nel'zya, sobaka u
nas, tak chto esli bezvrednogo chego, - tak zhe na nizhnej oktave soobshchila  Katya
i dver' vse-taki otkryla. - Roman Denisovich, vy provodite tovarishcha na kuhnyu,
on  tam  otravy  posyplet, ya kak raz v shkolu toroplyus' ochen'. - I nyrnula za
svoyu dver'.
     Dzhejms  vyglyanul. CHelovek, stoyavshij  na  poroge, byl emu horosho znakom.
Schast'yu Dzhejmsa ne bylo  predela,  likuya, on chut' pozhal zapyast'e neznakomca,
provel ego, slova ne govorya, na kuhnyu, vzyal iz ego ruk chemodanchik, vysypal v
ugol polbanki muki  i  provodil neznakomca,  emu stol'  znakomogo,  snova  k
vyhodu. Zakryv dver',  on,  nakonec, obratil vnimanie na  Mit'ku,  kotoryj u
sebya  na podstilke ne vyl dazhe, a kak-to  stonal  po-sobach'i. On i voobshche-to
rychal na lyubogo gostya, a zdes' vsya sherst' vstala na nem dybom, uzhas  chitalsya
v ego  kruglyh  spaniel'nyh ochah: on vyl vosled dezinfektoru. Udivlyat'sya  ne
prihodilos': podi  uspokoj sobaku  v  podobnom sluchae. |togo i Bustamante ne
sumeet.
     Pavel  segodnya osvobodilsya  ran'she i shel domoj ne k chasu,  a k polovine
dvenadcatogo. Klass, kotoromu on dolzhen byl na poslednem  uroke pervoj smeny
rasskazyvat'  ob istoricheskoj neizbezhnosti padeniya semejstva, s koim sostoyal
v  nedal'nem  rodstve,  -  klass  etot  direktor  ekspropriiroval  na  nuzhdy
demonstracii  sed'mogo  noyabrya  i   otpravil  kleit'   pudovye  makety  knig
"Kapital", "Nishcheta  filosofii", "Materializm i empiriokriticizm",  "Celina",
kotorye shkol'niki ponesut vmesto  -  i  pomimo,  vprochem,-  krasnyh  znamen.
Otbarabaniv podryad utrennie uroki, dolzhen on byl segodnya provesti eshche tol'ko
odin  vo vtoroj smene,  v polovine chetvertogo, no i tot klass  byl tozhe  pod
ugrozoj  kartonazhnoj  ekspropriacii.  Podnimayas' po  lestnice k sebe  domoj,
murlykaya vse tu  zhe pricepivshuyusya "Maestru", povstrechal  on  mezhdu  vtorym i
tret'im  etazhom  kogo-to, kto,  nevziraya  na  ne yunosheskij  vozrast,  prygal
navstrechu cherez dve stupen'ki, zalozhiv  ruki v karmany, tozhe, kak  i  Pavel,
legkomyslenno murlycha,  hot'  i ne  "Maestru",  no chut' li ne  "Marsel'ezu".
CHerez  sekundu, kogda neznakomec skrylsya za izgibom peril, Pavel ponyal, chto,
kazhetsya,  pereutomilsya  do  gallyucinacij:  na  lestnice povstrechalsya  emu  v
sovetskom  partikulyarnom plat'e, da eshche ponoshennom,  ne kto inoj, kak rodnoj
prapradedushka, imperator Aleksandr Romanov.
     Dzhejms  dozhidalsya   pochti  odetyj,  lezha  na   raskladushke,   otchego-to
samodovol'nyj.  Katya, pohozhe, tol'ko  chto  vybravshayasya  iz  posteli,  chto-to
zharila na kuhne. Mit'ka, ne po vozrastu ozhivlennyj, nosilsya vokrug hozyaina i
pytalsya povedat'  emu  kakuyu-to vazhnuyu  istoriyu, no Pavel sobach'ego yazyka ne
ponimal, hotya Mit'ku i lyubil. Ochen',  vidimo, vazhnaya i  strashnaya istoriya eto
byla,  sudya  po  intonacii gavkov,  neskol'ko  zazyvatel'nyh,  neobychnyh. No
perevesti  ee s sobach'ego na russkij dlya  Pavla  bylo nekomu.  Samodovol'nyj
Dzhejms, ne vstavaya, pozhal Pavlu ruku.
     -  Vot, Pavel  Fedorovich,  my  i  mozhem nakonec-to  obsudit'  poslednie
podrobnosti  smety... - Pavel,  ponimayushche  kivnuv, vyglyanul v  koridor, a na
kuhne  u Kati  szhalos' serdce: neuzhto Roman Denisovich, kotoryj, okazyvaetsya,
takoj zamechatel'nyj, i letaet tozhe horosho, uzhe uezzhat'  sobralsya? V glubokoj
trevoge potyanulas' ona za podsolnechnym maslom.
     -  Net takogo kon'yaka, dorogoj  Pavel Fedorovich, kotorym  my  mogli  by
otprazdnovat' segodnyashnij den', - nachal Dzhejms, no Pavel prerval ego:
     - Kon'yak ya kak raz segodnya kupil... K sed'momu noyabrya...
     Mertvoe   molchanie  povislo   v  kabinete.  Dzhejms  krajne  nedoverchivo
posmotrel na Pavla. Tot ochen' smutilsya.
     -  Nu da,  sila privychki, ponimayu  vas, - usmehnulsya nakonec Dzhejms.  -
Sed'mogo noyabrya  my zhdat'  ne budem, davajte butylku. Bobrujskij,  navernoe?
Sojdet. I suprugu, pozhalujsta, tozhe zovite. Skazhite, chto ya poluchil iz Moskvy
"dobro" na pokupku nasledstva Fedora Mihajlovicha.
     -  Tak uzh pryamo  iz Moskvy,  - burknul Pavel, no Katyu  pozval.  Ta pit'
otkazalas',  na  uroki  ej  vot-vot, no  vnutrenne  uspokoilas': raz muzhchiny
vypivayut,  grozy,  stalo  byt', ne predviditsya.  Dazhe  poobeshchala zaskochit' s
raboty vzyat' vtoruyu. Pavlu tozhe  nuzhno bylo k trem opyat' v shkolu, no  Dzhejms
skazal, chto segodnya u Pavla Fedorovicha budut  uvazhitel'nye prichiny na rabotu
ne vyhodit'. Pavel usomnilsya,  chto  posle kon'yaka smozhet poluchit' byulleten',
no  Dzhejms  klyatvenno zaveril  ego, chto  vse budet v  poryadke i byulleten' ne
ponadobitsya. Katya prinesla im,  chto pozharila, ushla, i muzhchiny vypili po sto.
I povtorili srazu.
     - Blagodaryu  vas,  gosudar', za gostepriimstvo, za hleb-sol',  -  nachal
Dzhejms.  -  Vy  ved'  poizderzhalis',  menya-to   otkarmlivaya.  Primite  uzh  v
kompensaciyu.  -  On dostal  iz  neob®yatnogo bokovogo karmana  tolstuyu  pachku
storublevok i polozhil  pered Pavlom.  - Samye nastoyashchie,  ne  volnujtes'.  I
gorazdo bol'she, chem u vas na sberknizhke. A nado budet, najdem eshche. |ti luchshe
ostav'te supruge na pervoe vremya.
     Pavel  ves'ma  nebrezhno sgreb  pachku  i sunul v pis'mennyj stol. Dzhejms
nevol'no  voshitilsya: esli Pavel nachinal prinimat' takie veshchi  kak  dolzhnoe,
znachit, carskie geny  uzhe  vzyali verh nad sovetskimi. Samyj raz, stalo byt',
nachat' dejstvovat' soglasno novym instrukciyam.
     - Vy hotite menya uvezti? A kvartira?
     - Vot uzhe eto vas kak-to ne dolzhno zabotit', gosudar'. Kupite druguyu, v
krajnem sluchae. A  naschet raboty... - Dzhejms vytashchil iz karmana, na etot raz
nagrudnogo, blank  zaverennoj telegrammy,  kotorym sekretar' Kirovogradskogo
obkoma   tov.  Gribashchuk  O.O.  udostoverival  podpis'  Romanovoj   Ekateriny
Alekseevny,  a  poslednyaya s  glubokim priskorbiem  izveshchala  o smerti svoego
nezabvennogo muzha Petra, posledovavshej posle tyazhkoj  gemorroidal'noj koliki,
i trebovala  prisutstviya vnuka Pavla na pohoronah. Pavel v uzhase poglyadel na
Dzhejmsa.
     - Vy dumaete, menya v shkole otpustyat po takomu dokumentu?
     - Esli zasomnevayutsya, pust' zvonyat v Kirovograd Gribashchuku.
     - I on podtverdit?
     -  Hm...  v nekotorom rode. On uzhe  poltora  goda lezhit  v  reanimacii,
vidite li, sekretari posovetuyutsya  s nim i  podtverdyat  chto ugodno,  lish' by
shefa v mertvosti ne zapodozrili i s raboty vsyu kompaniyu ne poperli.
     - Tak on pokojnik, chto li?
     -  Hm...  v  nekotorom rode. No serdce rabotaet! Iskusstvennym obrazom,
znaete li, eto teper' ne fokus. No davajte k delu.
     Uzhas  Pavla  dostig predela  -  i  proshel  razom. On  ponyal,  chto ehat'
pridetsya, prichem imenno tuda,  kuda velit Roman Denisovich. Vpervye za spinoj
Romana Denisovicha  nachinala vyrisovyvat'sya kakaya-to real'naya sila. I to, chto
sila  eta  byla  sovetskaya,  kirovogradskaya, sil'no  uspokaivalo.  A  Dzhejms
razlozhil na  stole malen'kie listochki,  -  priglyadevshis', Pavel zametil, chto
vse oni ispisany klinopis'yu, - razlil ostatok  po stakanam  i prigotovilsya k
dlinnomu monologu.  Ushi Pavla slovno by zalozhilo, takoe sluchalos' s nim ne v
pervyj  raz s teh por,  kak v  pamyatnuyu noch' obozhralsya on aspirinom, i golos
sobesednika  donosilsya k  nemu  slovno  by  skvoz' vatu,  budto  by  ruchejki
bobrujskogo kon'yaka sochilis' i prodiralis' po kapillyaram k ego zakochenevshim,
zazhdavshimsya skipetra i derzhavy vserossijskih, pal'cam.
     - Itak, gosudar' Pavel, nastalo  vremya perejti  k konkretnym dejstviyam.
Rad soobshchit' vam, chto v blizhajshie nedeli v mezhdunarodnom sude v Gaage  budet
vozbuzhdeno  delo   o  razmorazhivanii  v   pol'zu  zakonnyh  naslednikov  tak
nazyvaemyh   "karmannyh   deneg"   Romanovskoj  dinastii.  Bank   Rotshil'da,
shvejcarskie banki i vse drugie uzhe poluchili izveshcheniya.  Odnako stavlyu vas  v
izvestnost',  chto  dannoe delo  budet  proigrano  ne  pozdnee  pervyh  chisel
dekabrya,  vypolniv svoyu  funkciyu, a  imenno,  uspev  privlech'  mezhdunarodnoe
vnimanie...
     Zatumanennoe  soznanie  Pavla otfil'trovalo i osadilo v  peske zabveniya
vse  mnogochislennye  i sovershenno astronomicheskie cifry, kotorye  perechislil
Roman Denisovich: nenuzhnye i fantasticheskie.
     - Vopros  o reabilitacii doma Romanovyh putem obshchenarodnogo referenduma
dolzhen budet, takim obrazom, stat' nasushchnejshej problemoj blizhajshego budushchego
Rossii,  kakovuyu ideyu vsemerno  podderzhat politicheskie i religioznye deyateli
kak dissidentskoj oppozicii,  tak,  hotya eto na  segodnyashnij den' fakt bolee
otdalennogo  budushchego,  i  sovetskogo oficioza do politbyuro vklyuchitel'no. Ne
udivlyajtes',  ideya   restavracii   russkoj   monarhii   pol'zuetsya   nemaloj
populyarnost'yu i v vysshih sloyah sovetskoj partokratii...
     Sluh nachal ischezat' vovse. Mezhdu tem Dzhejmsu bylo reshitel'no vse ravno,
vosprinimaet ego budushchij imperator ili net. Dzhejms namerenno pogruzhal  Pavla
v sostoyanie gipnoobucheniya, informaciya shla sejchas ot nego pryamo v podsoznanie
Pavla. V  eti minuty on, Dzhejms, malosil'nyj mag, no zato razvedchik  vysshego
klassa, vyvodil na scenu Pavla: na scenu mirovoj  istorii, bol'shoj politiki,
krasivoj i  nastoyashchej zhizni. No prihodilos'  predusmotret' mnogie trudnosti,
nepriyatnosti, vozmozhnye osechki.
     - ... v pervuyu ochered'. I my schitaem svoej obyazannost'yu postavit' vas v
izvestnost',  chto  do  samogo  poslednego vremeni v  kachestve  edinstvennogo
zakonnogo   pretendenta   na   rossijskij   prestol   rassmatrivalsya    nami
isklyuchitel'no mladshij brat  vashego deda, Nikita Alekseevich Romanov,  on zhe v
proshlom  Gromov,  blagopoluchno  zdravstvuyushchij  po  sej  den'.  Odnako  vvidu
krajnego otvrashcheniya, ispytyvaemogo etim  vashim  pochtennym  rodstvennikom  ko
vsem formam  gosudarstvennoj vlasti, vozbuzhdat'  vopros o  vozvedenii ego na
vserossijskij prestol ne predstavlyalos'...
     Gde-to v mire chto-to proishodilo. Gde-to v dalekoj Latinskoj Amerike, v
luchah  palyashchego  vesennego  solnca, sovsem nedavno  vzoshedshego, sravnitel'no
molodoj, no sovershenno lysyj chelovek s krivovatym nosom zadumchivo  katal  po
zerkal'noj  poverhnosti stola strannyj pyatigrannyj predmet, rasseyanno slushaya
sbivchivuyu rech' posla sovsem  molodoj i neobychajno severnoj derzhavy, smirenno
hodatajstvuyushchego ob amnistii hotya by chasti iz teh tysyachi  semisot  bezhencev,
chto  razmestilis'  na  flambojyanah  vo  dvore  ego  posol'stva,  kak   iz-za
nevozmozhnosti  ih prokormleniya,  tak  i  treshchaniya vetvej pod nimi.  Gde-to v
stol'  zhe  dalekoj  severnoj  Amerike   drugoj  prezident,  otlichno  zaranee
osvedomlennyj o rezul'tatah uzh sovsem pod samyj  nos  podkativshih vyborov po
byulletenyu  proklyatushchego  gollandca, buduchi tem ne menee  vernejshim patriotom
svoej velikoj rodiny, v etot poslednij svoj chas  ostavalsya na neboevom postu
i   spokojnym   golosom   diktoval   oznakomitel'nuyu   zapisku  dlya   svoego
vraga-preemnika, dolzhenstvuyushchuyu  vvesti togo  v kurs dela kasatel'no  teper'
uzhe neizbezhnoj restavracii Romanovyh  v Rossii i gryadushchego, vechnogo,  let na
pyat'desyat sovershenno  estestvennogo,  amerikansko-russkogo soyuza, - ah, esli
by  ne  proklyatyj  brat-alkogolik  so svoimi groshovymi vzyatkami ot livijcev,
esli  by  ne  proval s durackim  osvobozhdeniem  zalozhnikov,  kotoryh  i  tak
vypustyat cherez tri mesyaca, v poslednij  den' ego  neschastnogo prezidentstva.
Gde-to v  Londone,  v  Gajd-parke,  zhutkogo vida  staruha-sufrazhistka  pered
nemnogochislennymi slushatelyami, ochen' pohozhimi drug na druga, ne pytayas' dazhe
prikryt'   svoyu   seduyu  prichesku  ot  melkogo  osennego  dozhdya,  napropaluyu
citirovala  Lenina, Trockogo,  Bertrana Rassela  i Bendzhamina  Spoka,  smelo
prizyvaya slushatel'nic k  gryadushchemu svetlomu budushchemu  vseobshchej oboyudozhenskoj
lyubvi,  kotoroe gryadet iz Tibeta  v Rossiyu, a iz Rossii, ozarennoj horugvyami
tysyacheletnej lesbomonarhii, obratno v Lhassu. Gde-to  v bezdonnom ushchel'e  na
severe shtata Kolorado gruppa  proverennyh eshche na bezuprechnoj rabote  v Dahau
vrachej-nacistov,   napyaliv   belye   halaty   i   protivogazy,   zaliv   ushi
zvukonepronicaemym voskom tipa  "Odissej-3",  sledila  na ekranah  priborov,
pohozhih  na  odichavshie  v  dzhunglyah  oscillografy,   za  nevinnym   zanyatiem
tshchedushnogo  cheloveka, nahodivshegosya  v  mile ot  nih,  na beregu  podzemnogo
ozera:  tot razuvalsya i  obuvalsya, lish'  izredka  otryvayas',  chtoby poshchupat'
lezhashchuyu sumku,  iz  kotoroj  torchala dlinnaya palka  tverdokopchenoj  kolbasy,
derevyannaya dudochka i skatannyj v trubochku oranzhevyj vympel. Gde-to vse v tom
zhe Sverdlovske sedoj  i neschastnyj evrej s  russkoj  familiej  shchuril  polnye
starcheskih  slez umileniya  glaza nad stranicami  lyubimogo  poeta, s  kotoryh
zvuchala dlya nego istinnaya,  podobnaya derzhavinskoj, bronza kimvalov, i klyalsya
otomstit' tomu, drugomu, tak podlo i nebrezhno vtoptavshemu v gryaz' i tinu vse
eto bescennoe nasledie, nepoddel'nuyu slavu i roskosh' rossijskoj slovesnosti,
i  ruka starika nervno poglazhivala prigotovlennuyu napered, zalituyu kradennym
na pochte surguchom, butyl' s deficitnoj zhidkost'yu. Gde-to v  Moskve neob®yatno
tolstyj   chelovek  v  general'skom  mundire,  pochetnyj  chlen  vserossijskogo
obshchestva  po  ohrane  podlinnosti  "Slova  o  polku Igoreve",  vyrvavshis'  s
zasedaniya pravleniya, sadilsya s  trudom na  zadnee sidenie svoego neudobnogo,
slovno  fasad gostinicy "Moskva", ZILa i predvkushal sovershenno nevoobrazimye
po  delikatesnym dostoinstvam malen'kie golubcy v vinogradnyh list'yah,  uzhe,
nebos',     gotovye     k    podache    na    stol    v    tesnoj    kvartire
rodstvennika-podchinennogo,   kotoromu   segodnya  bylo   predpisano   takovyh
vydayushchihsya golubcov radi pokinut' boevoj post i  hot' odin-to den' ne lovit'
pust'  on  schitaet  chto  pomereshchivshegosya emu  shpiona,  kotorogo,  kstati,  i
lovit'-to  chistaya  popovshchina, s  odnoj storony, i ne  daj Bog  pojmaet, -  s
drugoj; podumyval zaodno, platit' ili ne platit', a esli platit', to skol'ko
platit' i kakimi den'gami, za giacintovogo aru, kotorogo general sobiralsya u
testya  zabrat' i podarit' vozvrashchayushchemusya iz Kejptauna s operacii blizhajshemu
nachal'niku  po sluchayu vyzdorovleniya. Gde-to  opyat'-taki ochen' daleko v shtate
Kolorado  nervnyj  i  pochti eshche  molodoj  chelovek,  iz-za  malen'kih  usikov
odnovremenno pohozhij na Mastroyani i na Gitlera, obhodil sadik, pritulivshijsya
k  sklonu  pervozdanno-nevyvetrennogo  ispolina, obhodil,  ronyaya s  konchikov
pal'cev  kroshechnye  kapli,   raduzhnye   steklyannye   shariki,   razletayushchiesya
oskolkami,  edva  dostignuv  zemli,  zastavlyaya  pri  etom  suhie  i  vysokie
paporotniki,  kotorymi sadik byl  zasazhen, nemedlenno zacvetat' neveroyatnymi
alymi  cvetami,  svetyashchimisya  v  tumannom  vozduhe  i,  kak   podsolnechniki,
povorachivayushchimi svoi blagorodnye chashechki k licu brodyashchego mezh nimi cheloveka.
Gde-to v dvuh sotnyah  verst ot Bryanska kryazhistyj i zhilistyj starikan s licom
Sokrata, sidya v produvnom sarae, nesmotrya na  ves'ma holodnuyu pogodu, odetyj
tol'ko v rozovye, do kolena, podshtanniki, perekladyval otbornye kurinye yajca
iz pletenoj korziny  v yashchik,  slegka peresypal ih opilkami i  sheptal, shevelya
gubami: "sem' tysyach devyat'sot devyanosto  tri, sem' tysyach devyat'sot devyanosto
chetyre, sem' tysyach devyat'sot devyanosto  pyat', sem' tysyach... t'fu, proklyataya,
tuhloe, nakazhu, na goroh  polozhu, sem' tysyach...",  - a veter, vryvayushchijsya  v
shcheli  postrojki, shevelil  voloski  ego  kustistyh i  sedyh brovej.  Gde-to v
severnoj chasti Moskvy, v dvuh shagah ot Butyrskoj tyur'my,  na polu v koridore
sobstvennoj kvartiry, ustremiv vzor na samodel'nuyu  galoshnicu, v poze lotosa
sidelo  telo  blednogo tantra-joga  srednih let,  v to vremya  kak  dusha ego,
svyazannaya  s  telom  lish'  tonkoj  nitochkoj,  unylo  slonyalas' po  kurdskomu
egregoru  v  poiskah beshoznyh  umenij,  i ne  nahodila  reshitel'no  nichego,
dostojnogo  vnimaniya. Gde-to pod Maloyaroslavcem staryj, ogromnyj, sovershenno
odinokij pes  s mordoj  lajki  i  telom  ovcharki, ostanovivshis' peredohnut',
vylizyval  podushechki lap,  potomu chto gody  uzhe ne te, pes ot  takih pobezhek
otvyk sovershenno, - hotya ne bylo na etom puti eshche nikakih sledov, i ne chital
pes byulleten' van  Lennepa, ibo ne tol'ko  ne  umel chitat'  ni po-russki, ni
po-anglijski,  no  i ne trebovalos' emu,  potomu chto budushchee on videl svoimi
podslepovatymi  starcheskimi  glazami  ne  huzhe  gollandca,  pravda  v svoem,
specificheski  sobach'em rakurse,  a  potom,  dolizavshis',  podnimalsya,  chtoby
bezhat' svoej strannoj dorogoj po eshche ne ostavlennym sledam.
     - ... Itak, neobhodimyj srok nashego sovmestnogo s vami, gosudar' Pavel,
ischeznoveniya  ot glaz obshchestva  ne prevysit  vos'mi, samoe  bol'shoe - desyati
mesyacev. I  eti mesyacy ne budut  dlya  nas, osobenno dlya  vas lichno, mesyacami
bezdejstviya! My budem sledit' za hodom sobytij, nahodit'sya, mozhno skazat', v
nezrimom ih  epicentre, i  odnovremenno vy, vashe velichestvo,  ne boyus' etogo
slova,  budete gotovit'sya k prinyatiyu bremeni vysshej  vserossijskoj vlasti! -
zakonchil Dzhejms. - Vyp'em zhe, gosudar'!
     K vecheru Pavel, sunuv nemaluyu vzyatku v biletnoj kasse, kupil dva bileta
v  kupejnyj vagon do  Moskvy, na nochnoj poezd.  V tot zhe samyj  chas, otstoyav
ochered' k drugoj kasse, Katya priobrela dva bileta ot Sverdlovska do Tomska v
plackartnyj  vagon.  I, nakonec,  Dzhejms,  napyaliv  bifokal'nye, k  tomu  zhe
solncezashchitnye ochki,  - v kotoryh  malo chto videl,  no maskirovka nuzhna, - i
staruyu ushanku, v  tret'ej  kasse vzyal  dva  bileta  do Semipalatinska, obshchim
vagonom,  passazhirskim poezdom. Esli  kto-nibud' zahotel idti po ih  sledam,
pust' kopaetsya -  kto i kuda uehal. Katya pomogla Pavlu upakovat' vse risovoe
hozyajstvo  Fedora  Mihajlovicha, dazhe  rezcy,  - a mikroskopy dlya  muzeya, dlya
tomskogo,  kak ej  bylo skazano, uzhe vydelil  tamoshnij universitet: Tomsk-to
ved'  kak-nikak  - sibirskie  Afiny! Sobrala Katya muzhu  chemodanchik so smenoj
bel'ya i prochim, chto na tu nedelyu, kotoruyu on v Tomske provedet, nuzhno, - a v
osennie  kanikuly poedut  oni oba, Pavel i Katya, k  svodnoj  Katinoj  sestre
Vetochke, Elizavete to est', v Slavgorod.
     Tem vremenem na temnom i  syrom beregu ozera SHartash Dzhejms povstrechalsya
s  ochen' bedno odetym  dezinfektorom v bakenbardah, kotoryj za istekshie chasy
stal let na tridcat' starshe, to est' byl uzhe ne Aleksandrom Pervym, a svyatym
starcem Fedorom Kuz'michom: etot oblik on priobrel sovershenno neozhidanno dazhe
dlya samogo sebya, ne pribegaya k preslovutoj formule Gorgulova-Merkadera, - on
vkusil v  sverdlovskoj pel'mennoj nastoyashchih  sibirskih pel'menej s  uksusom.
Dzhejms vruchil svyatomu starcu sobstvennoruchnoe pis'mo Pavla dlya peredachi Kate
Romanovoj  na shestoj  den' posle  ih ot®ezda i  hotel dat' eshche tysyachu-druguyu
sovetskih rublej lichno ot sebya dlya nee zhe, no starec den'gi brat' otkazalsya,
skazav,  chto  bez  krova  i prizora  solomennaya vdova  ne  ostanetsya. Dzhejms
vspomnil  o sposobnostyah sobesednika,  gluho vozrevnoval  bez  vsyakogo na to
povoda i vernulsya na Vostochnuyu v  dom pyatnadcat', gde ochen' skoro vypili oni
s Pavlom  i Katej  tu samuyu,  zagotovlennuyu Katej bobrujskuyu butylku, vypili
sovsem po-semejnomu, priseli pered dal'nej  dorogoj,  pomolchali i  uehali na
vokzal, gde Katya ih pokinula s poceluyami, a Pavel i Dzhejms, pokuriv za uglom
peronnogo tualeta, v  poslednyuyu minutu nyrnuli v kupejnyj  vagon prohodyashchego
poezda  na Moskvu. Provodnik burknul, chtob shli v  poslednee kupe,  no Dzhejms
doveritel'no  zasheptal emu v  sedoe uho naschet togo, chto i provodnikam  zhit'
nado, i vodka dorozhaet, i my zhe ponimaem, kak vam trudno, i  vot, mol, tebe,
otec, tol'ko ne  sazhaj ty k nam  nikogo hotya by do Permi, a esli mozhno, to i
dal'she, no, otec, chestnoe slovo, bol'she ne mogu, svoi, trudovye, krovnye - i
sunul  v kulak provodniku chetyre  smyatyh  treshki i rubl', tot  ruku v karman
sudorozhno   sunul  i  probormotal,  uhodya   v  sluzhebnoe  kupe:   "Togda   v
predposlednee".
     Proshli  v  predposlednee.   Veshchej  u  nih  bylo  vsego  nichego,  tol'ko
chemodanchik u  Dzhejmsa  i pobol'she u Pavla. Dzhejms otper  trehgrankoj okno, v
kupe  bylo dushno, i  opustil ramu ladoni na dve, otchego  iz otkryvshejsya shcheli
srazu  vorvalsya veter,  pozdnij, osennij,  syroj,  zapah  shpal, holoda,  shum
koles. Provodnik podozritel'no bystro privolok im  chetyre stakana chayu, kogda
Pavel popytalsya  dva vernut', prezritel'no na nego zyrknul i hlopnul dver'yu.
Dzhejms  vystavil  na  stolik  k  chayu eshche  odnu butylku kon'yaku,  na etot raz
horoshego  i  dorogogo.  Molcha  vypili  i  stali  ukladyvat'sya na  noch'. Svet
pogasili,  ostavili  sinyuyu  lampochku.  Pavel  uvidel, kak  Dzhejms zakuril  v
temnote, sam kurit' ne stal, otvernulsya k stene, reshil spat'.
     A son ne shel nikak, dazhe naoborot, ot vypitogo kon'yaku trevoga kakaya-to
voznikla,  nervnaya bodrost',  nespokojstvie.  I  kuda eto my edem?  -  dumal
Pavel.  -  Rabota u  menya  prilichnaya,  zhena  horoshaya, kvartira luchshe,  chem u
mnogih. Ustroen ya. Na sberknizhke opyat' zhe vosem' tysyach, den'gi. I ne hochu  ya
nichego takogo,  ni koron, ni  skipetrov, ni dvorcov, nichego ne hochu. No  tut
prapradedovy  geny  vzyali verh, "vlastitel'  slabyj  i  lukavyj", pobeditel'
Napoleona,  svyatoj  starec Fedor  Kuz'mich, shestom  ottalkivayas',  vyplyl  na
ploskodonke iz krovenosnyh nedr i surovo vtorgsya  v soznanie prapravnuka. To
est' kak eto nichego tebe ne nado, - voprosil starec. Zatem li pyat' pokolenij
tlel  kroshechnyj ogonek istinnogo romanovskogo roda, chtoby ty, boyas' poteryat'
vosem' tysyach svoih,  na  "Nivu" prigotovlennyh,  nakrylsya hvostom i lytal ot
prestola, kotoryj ya tebe, nedonosku, zaveshchal? Ty chto, ne vidish', CHTO s tvoej
stranoj, da, da, ne otvorachivajsya, s toj samoj zemlej russkoj, kotoroj ty, a
ne  kto-nibud',  ty,  ty, nastoyashchij hozyain? Ved'  ne  potomu v strane  zhrat'
nechego,  chto  zemlya  istoshchilas',  dazhe  ne  potomu,  chto  vse  negry-kitajcy
povymantachili, a  potomu  chto ty, hozyain!  "Tak  uzh pryamo i ya", - poproboval
vyalo  otbryknut'sya  ot   prapradeda  Pavel,  no  ponyal,  chto  zashchitit'sya  ot
sobstvennoj  sovesti,  oborotivshejsya  etim  samym  starcem,  kotorogo  on  i
portreta-to  srodu ne vidal,  reshitel'no  nechem.  Odnazhdy,  pust' ot straha,
pust'  tol'ko ottogo, chto prigrozili emu raskrytiem ego glavnoj  tajny pered
zainteresovannymi  i  kompetentnymi  organizaciyami -  odnazhdy  priznav  sebya
naslednikom verhovnoj rossijskoj vlasti, vzvalil on na svoi plechi chudovishchnuyu
noshu, kotoruyu ne  to chto  cheloveku, nikakomu Atlasu ne pod  silu by nesti, -
vzvalil otvetstvennost' za sud'bu  chetverti  milliarda lyudej,  za ih  golod,
obvorovannost'  fizicheskuyu i  duhovnuyu,  nishchetu umstvennuyu  i  telesnuyu,  za
chudovishchno nizkij uroven' zhizni, vsenarodnyj  alkogolizm, besplodie  zhenshchin i
bessilie  muzhchin, za kazhduyu kaplyu berezovskoj nefti, po beshozyajstvennosti i
bezrazlichiyu utekayushchuyu v  Ledovityj okean, za  kazhduyu  kaplyu donorskoj krovi,
svorachivayushchejsya bez  upotrebleniya, za kazhduyu  minutu  detstva, ukradennuyu  u
shkol'nikov  urokami lzhivyh  i  bespoleznyh  predmetov,  za  predsmertnyj voj
studenta MGU, kazhdogo desyatogo iz teh, kto, ne  sdavshi ekzamen v tretij raz,
kidaetsya s vosemnadcatogo  etazha, ibo  otchislenie  grozit  poterej nadezhd na
normal'nuyu nishchenskuyu sovetskuyu zhizn'; za sotni tysyach emigrantov, vygnannyh s
rodiny  strahom  i golodom,  za  sramnuyu olimpiadu s rasprodazhej  apel'sinov
sredi  leta, za  Nobelevskuyu premiyu,  so  strahu pered yadernymi boegolovkami
vruchennuyu shvedskoj akademiej  prospirtovannomu voru i degeneratu, da malo li
eshche  za  chto  v konce-to  koncov, kakomu  by Atlasu  vse  eto  gore chetverti
milliarda lyudej snesti, kogda v te vremena, kogda on, kak durak nabityj,  za
Gerkulesovymi stolpami torchal, vse naselenie zemli bylo vo mnogo  raz men'she
nyneshnego naseleniya Rossii!..  CHem  ischislish' lyudskoe gore, krome kak chislom
samih lyudej?
     I  fer-to  ke,  kak vyrazhalas'  ego lyubimaya  pisatel'nica? Nu,  stanu ya
imperatorom,  dazhe  legitimnym,  kak  etot  maloponyatnyj  i yavno  nesluchajno
popavshijsya  mne  chelovek  govorit,  - nu,  chto  ya  budu  delat'?  Skazhem,  s
kolhozami?  Kuda  det' vsyu etu  nerentabel'nuyu, no tem  ne menee  hudo-bedno
funkcioniruyushchuyu sistemu,  na vorovstve  glavnym obrazom  osnovannuyu? Ved' ni
obrazovaniya u menya, ni  planov yasnyh,  voobshche  nichego!  N|P razve  ob®yavit',
chtoby, kak otec rasskazyval, osetrina opyat' byla? Tak ved' ona tozhe kradenaya
budet, a dlya togo  li ya  stranu v ruki brat' sobralsya, chtoby ee ostatki tozhe
razvorovali? A s  partapparatom etim samym chto delat'? Ne istreblyat'  zhe, ne
budu ya u nih eti metody  brat', no ni cherta zhe ved' ne  umeyut delat', tol'ko
bliny  s kon'yakom zhrat' v krymskih sanatoriyah, da drug druga podsizhivat', da
lekcii po bumazhke, da golovoyu kivat'! CHto ya, seryj, im dam?  Ne voz'mu  ya ih
sebe, hot' i predannymi budut, kak sobaki poslednie, lish' by im ikru v pajke
ostavil! Ne ostavlyu!..  A vse-taki  delat' s  nimi... ke? Pavel,  ochnuvshis',
otkryl glaza i posmotrel na neslyshimo spyashchego Dzhejmsa. To,  chto  on  uvidel,
posle   vseh  nochnyh  myslej   dazhe  ne  ispugalo:  razvedchik,  bespredel'no
utomlennyj trehnedel'nym napryazheniem,  vidimo,  poteryal kontrol' nad  soboj,
vsplyl  v vozduh i visel  santimetrah  v dvadcati nad kojkoj,  svesiv ruku i
tihon'ko  pozhevyvaya  vse eshche  goryashchuyu  u  nego  v zubah  sigaretu.  "Nado by
zabrat'-pogasit',  zagoritsya  eshche",- podumal  Pavel,  no  Dzhejms  ne  dalsya,
povernulsya  na  drugoj  bok  i  sigaretu   ne  vypustil.  Sverh®estestvennye
sposobnosti  sputnika ob®yasnyal sebe Pavel prichinami estestvenno-nauchnymi,  v
duhe  zhurnala "Ogonek", v  duhe statej o znamenitoj chut' li ne  na  ves' mir
Bibisare  Majrikeevoj, u kotoroj, govoryat, pravitel'stvo  pogolovno lechitsya.
Net  uzh  - Pavel  vdrug oshchutil  vnezapnyj priliv  sil,  -  ne  budu ya  u nee
lechit'sya!  Tol'ko  vot  stanu  carem,  kak  vse  eto  unichtozhu,  i  magaziny
kashtan-berezkovye, i zakrytye blinno-kon'yachnye sanatorii dlya partnachal'stva,
- a za vse kurortnye sezony-safari v Afrike dlya ih detishek - papan' otvechat'
zastavlyu, kto  eto  tam  na sovetskie, na  russkie  den'gi  slonov  v  Kenii
poistreblyal  v  svoe  udovol'stvie,  nikakih  mne dvorcov  ne  nuzhno, napishu
zayavlenie,  chtoby  dali  mne prostuyu  kvartiru  v  dve,  nu,  v tri komnaty,
portreta svoego ni na ruble, ni na kopejke chekanit' ne dam! Zemlyu vsyu razdam
i sam pervyj pahat'  pojdu! - Vprochem, eta mysl'  Pavla otrezvila, ponyal on,
chto pahat' vryad  li budet. No uzh i privilegij on sebe nikakih ne naznachit. I
mantiyu na koronaciyu nadenet  samuyu grubuyu, iz sukna soldatskogo, chto li,  iz
parusiny sinej, pust' dumayut, chto hotyat!  Iz obshchedostupnoj, koroche, materii!
I nikakih chtob v gosudarstve  bezgodunedel'nyh dvoryan!.. Vprochem, kak zhe bez
dvoryan? Na kogo eshche mozhet opirat'sya monarhiya, kak ne na dvoryan?.. Novyh pech'
Pavel  kategoricheski ne sobiralsya.  A  staryh...  staryh, nado dumat',  vseh
pererezali. Ot  etoj  mysli prosnulas' u Pavla novaya volna  beshenstva,  dazhe
zabotu o razyskanii dvoryan reshil on  ostavit' na potom. Net, nichego bol'she i
nikomu iz etih muchitelej Rossii ne  budet! Nikakim negram, kstati, bol'she ni
spichechnoj korobki!!! Hvatit  s  nas albancev, kitajcev,  rumynov, yugoslavov!
Vseh drugih tozhe vidali... v grobeshnike! K chertovoj babushke vse  kolonii, so
svoim dajte upravit'sya, i tak valyuty ni grosha net, vse partapparat proel, da
i nefti-gaza na sebya  ele-ele!  Gde  ee, valyutu, vzyat'? Net,  tochno nachekanyu
zolotyh  deneg,  ne  olimpijskih zhul'nicheskih, a polnovesnyh,  chtob v  lyubom
sel'po  zveneli!..  A  kolonii  mozhete  sebe   zabrat',  rashlebyvajte  etot
Afganistan sami!
     To,  chto  Dzhejms  dnem  prodiktoval  ego   podsoznaniyu,   stalo  teper'
sobstvennymi  myslyami i  ubezhdeniyami Pavla. Otkaz ot kolonial'nyh  pretenzij
vne  edinyh granic v nyneshnih granicah, vechnyj i vernyj soyuz  s Soedinennymi
SHtatami i otkaz ot mirovoj gegemonii i eshche koe-chto v tom zhe duhe - vsem etim
platila  Rossiya  i  imperator  Pavel  Vtoroj  za  izbavlenie  ot  goloda   i
politzanyatij. Nikto  ne treboval u nego dazhe Vostochnuyu Prussiyu.  V institute
Forbsa   otlichno  ponimali,   chto  bespolezno   trebovat'  podobnye  veshchi  u
prapravnuka  cheloveka, kotoryj pochti dvesti let  nazad privel svoi  vojska v
Parizh zatem, chtoby posadit' tam na  prestol svoego marionetochnogo pravitelya,
Lyudovika  ZHelannogo.  Prekrasno ponimali  oni  harakter  etogo  Romanova, no
vybora  ne bylo. Ved' on, chego dobrogo, mog by osporit' i sdelku  po prodazhe
Alyaski, sovershennoj uzurpatorom iz mladshej vetvi. Pust' uzh podavitsya on etoj
Prussiej, dazhe i Kuril'skimi ostrovami, no nikogda ne soglasyatsya Soedinennye
SHtaty ubrat' so svoego flaga dazhe odnu zvezdu.
     V okno  probilis'  pervye  utrennie,  sovsem  mutnye i robkie, otsvety.
Pavel posmotrel na sputnika, uvidel, chto tot opustilsya ponizhe, hotya  vse eshche
visit v vozduhe, a sigareta, navernyaka ta zhe samaya, vse tak  zhe gorit u nego
v uglu rta. Pavel tryahnul golovoj, zazhmurilsya, snova otkryl glaza - sigareta
vse tak zhe  dymilas'.  Naslednik rossijskogo  prestola opredelenno  ne znal,
sleduet li udivlyat'sya. Dlya rasseyaniya somneniya  reshil i sam zakurit', vytashchil
sigaretku  i prikuril  ot  toj, chto dymilas'  v zubah  u  razvedchika. Dzhejms
priotkryl odin glaz.
     - Spali by vy, gosudar'. Nam eshche ehat' i ehat'.




     Samoj umnoj  zhenshchine legche  ponyat'  dazhe otvlechennye filosofskie  idei,
nezheli  v  predmetah   zhiznennogo  interesa   otdelit'   obshchee  suzhdenie  ot
edinolichnyh konkretnyh vpechatlenij..
     VL.SOLOVXEV. AKSAKOVY

     Rampal' podul na pal'cy: sogret'sya nikak ne udavalos', chut' vzdremnesh',
kak chto-nibud' da zastynet, ruka li, noga  li. Svernuvshis' klubkom, lezhal on
na polu kamorki, prezhde sluzhivshej  pristanishchem  Dzhejmsu. Tut bylo bezopasno,
no zverski holodno. Prevratit'sya vo chto-nibud', ne strashashcheesya holoda, luchshe
by vsego v  belogo medvedya, Rampal' boyalsya: vse-taki v dome on byl ne  odin,
ne  roven chas, zaglyanet kto-nibud'  v kamorku vo vremya sna, uvidit dryhnushchij
simvol  Rossii,  togda   prosti-proshchaj  spokojnaya  rabota,   pridetsya  snova
ulepetyvat', zhrat'  vsyakie predmety  s ostrymi  uglami, sledy  zaputyvat'. V
medvedya zimoj, kstati, prosto opasno prevrashchat'sya - mozhno v spyachku vpast', s
nezabvennogo oborotnya B'yarni Torstejnssona eshche v nachale veka za takoj konfuz
pogony snyali. Da  i voobshche lishnij raz prevrashchat'sya Rampal' boyalsya, ne proshel
eshche uzhas pered priklyuchivshimsya na beregu Svityazi oporosom. Gde-to oni teper',
eti porosyatki?
     Dzhejms i Pavel nahodilis' teper' uzhe daleko. Edva  tol'ko  Dzhejms Najpl
so   svoim   podopechnym   pokinul   Sverdlovsk,  Rampal'   prinyal  na   sebya
otvetstvennost' za  sverdlovskie sobytiya i dolzhen byl zanimat'sya tol'ko imi.
Blizhajshih del  za  Rampalem  chislilos'  dva:  spryatat' kak  mozhno  dal'she  i
nenahodimee Ekaterinu Romanovu-Bahman  i  poprobovat' dobit'sya  otrecheniya ot
prestola u Sof'i Romanovoj-Glushchenko. Pust'  ne  v  pol'zu Pavla: v Skalistyh
gorah znali,  chto  ona brata  nenavidit. No v pol'zu  lyubogo iz  kandidatov,
kotoryh  on, Rampal', ej predlozhit:  v pol'zu dvoyurodnogo deda Nikity; huzhe,
esli v  pol'zu ego zakonnogo  syna  YAroslava, tozhe velikogo  knyazya, ne baran
nachihal vse-taki, hot' i vedet on, merzavec, antiamerikanskuyu politiku; huzhe
by vsego, esli v pol'zu tetki Aleksandry, okopavshejsya v Londone, i, nakonec,
esli  uzh nichto drugoe  ne pomozhet, to ne  ugodno  li vam,  vashe  vysochestvo,
otrech'sya... v pol'zu  rodnogo  vashego  syna  Geliya?  |tot bulyzhnik, vprochem,
polagalos'  popriderzhat'  na krajnij  sluchaj,  nezakonnyj  otprysk Sof'i byl
figuroj ne tol'ko neyasnoj, no, kazhetsya, tozhe nezhelatel'noj v vysshej stepeni,
ego otkopala gruppa izucheniya Sof'inoj  biografii, ustanovila, v kakom lagere
na segodnya on sidit, - eto, uvy, poka vse. Ne daj Bog, mal'chonka unasledoval
mamin harakter. No  v  principe bylo vse ravno,  v  ch'yu pol'zu teper'  Sof'ya
otrechetsya, lish' by poskoree vykinut' ee nepriyatnuyu figuru iz uravneniya,  gde
iks  - lichnost' budushchego russkogo  carya. Sof'ya,  persona  nep'yushchaya,  na rol'
vserossijskoj  imperatricy ne godilas' vovse, politika Rusi, kak ochen' davno
izvestno,  est' to zhe,  chto  i ee  veselie  -  "piti", nep'yushchim  - ot  vorot
povorot.
     Obo vsem ostal'nom uznat' polagalos' iz  dostavlennogo nakonec-to vchera
pochtoj v sorok chetvertoe otdelenie svyazi Sverdlovska do vostrebovaniya na imya
Lobikova Germana Borisovicha nomera  zhurnala  "Zdorov'e" za oktyabr',  kotoryj
posle  prostogo  pomahivaniya  nad nim  zayach'ej  lapkoj  obrel dostojnyj  vid
oktyabr'skogo  zhe  nomera  sovsem  drugogo  periodicheskogo izdaniya,  a imenno
byulletenya prediktora van Lennepa. S dopolnitel'nym vkladnym listkom, kotoryj
prediktor zapolnil  lichno dlya  Rampalya.  Takoj  chesti  kapitan  udostaivalsya
vpervye,  minuta  raboty  prediktora stoila  dorozhe,  chem  chas  raboty  vseh
amerikanskih |VM  vmeste vzyatyh. Rampal'  nikogda  ne  videl van Lennepa, ne
znal, gde tot obretaetsya, slyshal tol'ko ot drugih oborotnej, chto prediktor -
sovsem   eshche   molodoj  chelovek,   chut'  starshe   dvadcati   pyati,   nekogda
shahmatist-vunderkind, na  chem i byl  otlovlen: svedushchie lyudi bystro  ponyali,
chto  mal'chik  prosto znaet  vsyu  partiyu napered, ottogo i  na dosku pochti ne
glyadit, i vmesto chempionata na pervenstvo Niderlandov popal mal'chik na priem
k koroleve, kotoraya laskovo potrepala  ego po svetlym volosam i skazala, chto
ego dolg - pokinut' rodinu i sluzhit' na blago Niderlandov i vsego svobodnogo
mira v  ryadah  armii moguchego zamorskogo  druga i soyuznika.  Mal'chik otlichno
znal ob etih slovah korolevy zaranee i otnessya k peremene sud'by s  takim zhe
ravnodushiem,  kak  k obychnoj shahmatnoj  partii na  pervenstvo rodnogo goroda
Hengelo.  S  teh  por  byulleten'  van  Lennepa,  izdavavshijsya  ot  shesti  do
vosemnadcati  raz v  god i  rassylaemyj po  spisku,  utverzhdaemomu  dazhe  ne
prezidentom SSHA, - kak sledovalo by ozhidat', - a  samim prediktorom, zamenil
dlya teh,  kto  byl  k nemu  dopushchen,  Bibliyu, Koran,  Riders-Dajdzhest, knigi
Sivilly, sochineniya Gurdzhieva,  byulleteni pokojnogo prediktora Uollasa i dazhe
televizor.  Ne  zrya  zhe  referenty  v  amerikanskom  posol'stve, prezhde  chem
pereslat'  byulleten'  Rampalyu,  pridali  emu vid zhurnala  "Zdorov'e". Lichnye
stranichki  prediktor  zapolnyal  krajne  redko  i po sobstvennomu usmotreniyu,
kogda  schital, chto  komu-to  vazhno znat' svoe sobstvennoe budushchee ishodya  iz
interesov strany  v  celom.  Vprochem,  v  etih  sluchayah  prediktor,  vidimo,
razvlekayas',  iz®yasnyalsya takim vychurnym  inoskazatel'nym  yazykom, chto nikto,
krome adresata, ne ponimal v etih stranichkah ni slova.
     "Neptun,  voshodyashchij ot  sozvezdiya  Poludevy,  -  pisal  van Lennep,  i
Rampal' ponyal,  chto rech' idet  o nem, -  tebe dolzhno izbegat' mest lebedinoj
sluchki  i myslej o  trinadcati mladencah,  a dvadcat'  vtorogo noyabrya otbyt'
vosled za  solncem, onogo  ne sozercaya. Ne vkushat' rudbekiyu, dushicu lugovuyu,
gnejsy,  kriolity,  mergeli,  podzoly,  shaffhauzeny,  el'zeviry,   oseledcy,
nervyury,  getmanskie shtandarty, dodekaedry  i vo  izbezhanie  mnozhestvennosti
pentaedrov  obozret' luchshee, chto dano  ot shchedrot  ego pervoj  rodiny v  ruki
rodine vtoroj prezhde, nezheli vkushat' ot podarkov dyadi plemyanniku..."
     Tekst,  vyglyadevshij polnoj  ahineej dlya postoronnego glaza,  byl  pochti
ves' yasen Rampalyu, mestami dazhe slishkom. Rudbekiyu sam  zhrat' ne idiot, neshto
ne  pomnyu, vo  chto  mozhno  prevratit'sya,  esli  v  nej razdvoennye  lepestki
popadutsya?  Naschet  podarkov dyadi  - eto potom  mozhno  budet  cherez  formulu
prikinut'. No  samyj pechal'nyj  vyvod  naprashivalsya  shodu: skandal'nyj  ego
oporos, kak i vse posleduyushchie priklyucheniya, byl uzhe izvesten komandovaniyu. On
ne  vinovat,  pozora  nikakogo,  no  spleten ne  oberesh'sya i anekdotov tozhe.
Ehidno podumal Rampal', chto  otol'yutsya kollegam ego  slezy: dobraya  polovina
stradala v sektore-gareme  temi zhe nedomoganiyami, chto  i  on, i, stalo byt',
esli vovremya  im vsem aborty ne sdelat', to k Rozhdestvu  mozhno zhdat' ot  nih
pri pervoj zhe transformacii v zhenskuyu osob' mnogochislennyh  yagnenij, okotov,
oporosov, shchenenij, otelov, yajcekladenij i ikrometanij.
     Tak ili inache, vse instrukcii  byli prinyaty: te, chto k segodnyashnemu dnyu
ustareli, ibo  predskazyvali  vcherashnij  den', byvshij  v moment predskazaniya
zavtrashnim,  byli prinyaty  k svedeniyu, prochie  -  k  ispolneniyu.  Instrukciya
"telesno  vozvysit' vladychicu  novoj Rossii", inache  govorya,  otoslat'  Katyu
Romanovu v gory, na Altaj, kazhetsya, na  Teleckoe ozero, kak sama ona Rampalyu
skazala,   instrukciya   eta   ustarela   bukval'no   vchera.   Kogda   vethij
starichok-dezinfektor  tol'ko eshche  pozvonil  v  dver'  romanovskoj  kvartiry,
Mit'ka  zakatil voj  do  nebes,  sherst'  na  nem  vstala dybom,  i  ves'  ih
dal'nejshij razgovor proishodil  pod akkompanement  dikogo, neprekrashchayushchegosya
sobach'ego  skandala: zver' chuyal oborotnya  i ne zhelal  prinimat' vo  vnimanie
blagie namereniya takovogo.
     -  Krys, myshej,  klopov, tarakanov, zhuchka  muchnogo?  -  skuchnym golosom
voprosil starichok cherez cepochku.
     -  U nas  potravili  uzhe, - otvetila  Katya i  hotela zakryt'  dver', no
starichok operedil ee:
     - Ploho, znachit, potravili, sosedi zhaluyutsya, chto polzet ot vas.
     - Sami oni  polzut, ne prosyhayut  po  dve nedeli,  - burknula  Katya, no
cepochku snyala. Starichok voshel v prihozhuyu, postavil svoj skuchnyj chemodanchik i
takim zhe skuchnym golosom vnezapno ob®yavil:
     - Ekaterina Vlas'evna, pis'mo u menya dlya vas.
     - Vasil'evna, - mashinal'no skazala Katya i ispugalas': - Kakoe pis'mo?
     - Vasil'evna, - mirolyubivo soglasilsya starichok i prodolzhil: - vse ravno
ved'   Vil'gel'movna,  no   raz  uzh  vash  pokojnyj   batyushka   tri   raza  i
veroispovedanie,  i metriku, i  nacional'nost'  menyal,  tak  li  vazhno? -  i
protyanul  Kate  pis'mo  v  nezakleennom  konverte.  Katya  zapahnula  halatik
poplotnee,  zachem-to  otorvala  ot konverta  kraj i  izvlekla  pis'mo sboku.
Bystro-bystro prochla  ona  tot  nemudryashchij  desyatok  fraz,  kotoryj  nakatal
budushchij  imperator  na  vyrvannom iz  tetradi  listke  kruglym svoim,  pochti
shkol'nym pocherkom. Kosyakami  oni  hodyat, chto li, dezinfektory eti?  Daveshnij
zapomnilsya  ej  ochen' horosho, Mit'ka  togda tozhe  vyl, no  nyneshnij  godilsya
prezhnemu v otcy, shodstva vo vneshnosti ona po blizorukosti ne usmotrela.
     - Tak kak zhe muchnogo zhuchka?.. - sprosil ded, beryas' za chemodanchik.
     - Otkuda u vas eto pis'mo?
     - Ot supruga vashego, ot Pavla  Fedorovicha, mezhdu delom zanesti  prosil.
Tam i eshche chto-to peredaval on dlya vas, ne upomnyu tol'ko, zahvatil li...
     - Tak, mozhet, proverite?
     -   Da  chto  proveryat'-to...  Uzh  esli  govorit'  hotite,  to  hot'  na
kuhon'ku-to provodite, goda  moi ne te vstoyaka takie  besedy pozvolyat'  sebe
vesti...
     Katya, ohvachennaya nesterpimoj trevogoj, provela starichka-dezinfektora na
svoyu  chisto pribrannuyu  kuhnyu. Strannoe ona  tol'ko  chto  poluchila pis'mo ot
muzha, donel'zya strannoe, ne ponravilos'  ono ej  i dazhe  obidelo. Pavel vzyal
kakoj-to nachal'stvennyj  ton,  budto  barin  kakoj,  dvoryanin  tozhe nashelsya.
Sperva pisal, chto pust',  mol, Katya ne bespokoitsya.  Ne  pobespokoish'sya tut!
Potom pisal,  kak on ee lyubit. Vidat' po vsemu! I poetomu pust' poverit, chto
nado sdelat'  vse,  kak on  velit. Pisal by uzh  -  prikazyvaet!  Povelevaet!
Ulozhit',  mol,  vse  neobhodimoe  i  na  polgoda   uehat'  k  samym  dal'nim
rodstvennikam na Altae - esli na  Teleckoe ne  hochetsya ehat',  to  mozhno i k
Vetochke v Slavgorod, no tam on za nee spokoen ne budet, luchshe vse-taki najti
ili tetku Martu,  ili  tetku Mariyu, ili tetku Gizellu, tu,  pomnish', kotoraya
maslo  delaet. Otkuda  on  ih vseh tol'ko vspomnil! Rabotat' ona, mol, pust'
rabotaet, prepodavateli vezde nuzhny, no luchshe pust' ne  rabotaet, net bol'she
u  Romanovyh  takoj  neobhodimosti,  stol'ko  za  gravirovannyj  ris  reshilo
zaplatit' ministerstvo, chto za  vsyu zhizn' ne istratit', avans vydali i on ej
chast'  posylaet, ostal'noe sam privezet. On, mol,  sam  v Gornoaltajsk,  ili
kuda ona reshit, za nej priedet. Vral' proklyatyj!
     Strashnoe  podozrenie   shevel'nulos'   v  dushe  Kati:  muzh  sbezhal.  Ona
dogadyvalas',  chto  kakoj-to  roman kogda-to u Pavla byl, i kakaya-to zhenshchina
mogla by  na  ee zakonnogo muzha pred®yavit' koe-kakie prava; ona  dazhe znala,
kak  zovut etu zhenshchinu  - Alya. Alevtina?  Alena? Neuzhto muzh  prosto reshil ot
nee, ot Kati, otkupit'sya? Da  i den'gi-to gde?  Pozabyv pro to, chto  v kuhne
chuzhoj chelovek sidit, i pro to, chto  Mit'ka  uzhe voem izoshel  i kashlyaet, Katya
rvanulas' v kabinet muzha, ryvkom otkryla pis'mennyj stol, kopnula v bumazhkah
i srazu uspokoilas'.  Sberegatel'naya knizhka s otcovskimi naslednymi byla  na
meste, s nee  Pavel  ne snyal  ni kopejki,  -  znat' by  Kate, skol'ko usilij
stoilo Dzhejmsu ulomat' Pavla ne snimat' etih deneg, ne pryatat', ne uvozit' s
soboj, poprostu brosit' ih. Znachit,  ne  sbezhal. Neuzhto i pravda ris nynche v
takoj  cene?  Znala by,  ne kormila  by Mit'ku v tot raz,  za kotoryj  Pavel
obidelsya.  Nado, pozhaluj, i eshche risu zapasti.  Von  kakie  chudesa.  Da,  gde
den'gi?
     Vot tol'ko  na  Altaj  ehat' ne  hotelos'. Katya  vernulas'  v  kuhnyu  i
uvidela, chto starichek-dezinfektor  tiho dremlet, vylozhiv  na kuhonnyj stolik
pered soboj neveroyatno tolstuyu  pachku  myatyh rublej  i treshek, eshche neskol'ko
pyaterok lezhit v storone i odna desyatka.
     - |to vam, - uyutno skazal starichok. - Menya Pavel Fedorovich i pomoch' vam
uehat'  upolnomochil, u menya znakomstvo  na vokzale  est',  ya  tam  tarakanov
moril. Tol'ko chtob vy sami reshili, kuda poedete, chtoby  svobodnaya vasha volya,
znachit, byla.
     Katya  mashinal'no sgrebla  den'gi,  zametiv  grustnyj  vzglyad  starichka,
pokolebalas'  i  protyanula  emu  sirotlivuyu  desyatku,  kak  dvadcat'  kopeek
pochtal'onu za  telegrammu  davala.  Starichok  kivnul i bystro vzyal:  Rampal'
vsegda i vo vsem byl ekonomen.
     - Tak vam bilet vzyat'?
     - Vot eshche, ne poedu ya  nikuda... - nachala bylo Katya i vdrug oseklas'. -
Ne volnujtes', ya sama voz'mu, veshchi vot na vokzal tol'ko...
     - Da ya pomogu vam, vy ne glyadite, chto ya staren'kij takoj. YA eshche oho-ho!
     -  Vizhu, chto ho-ho. A  v  shkole  menya  kto  otpustit, eto on otchego  ne
podumal?
     - Oh, prostite,  zapamyatoval, starost' vse-taki!.. - dezinfektor vyudil
iz vethogo  pal'tishka  blank  zaverennoj telegrammy,  s kakoj-to sovershennoj
chepuhoj iz Kirovograda, - no vyglyadela telegramma ochen' solidno  i podlinno.
Katya  vspomnila,  chto i  samogo  Pavla otpustili  po takomu zhe,  - da i komu
sejchas francuzskij  prepodavat', starshie klassy  na  kartoshke! - Zovut menya,
kstati, Petrom Gerasimovichem.
     - Mozhet, chajku sogret'? Ili eshche chego-nibud', u nas ostalos'...
     -  Blagodaryu vas,  eshche  chego  -  ni v koem sluchae,  vredno mne, vozrast
proklyatyj. YA ved' tol'ko s vidu, ponimaete  li, oho-ho, a na samom dele gody
proklyatye...
     - A Pavla vy otkuda znaete?
     -  A ya i ne znal ran'she, poznakomilsya tol'ko vot. YA  Fedora Mihajlovicha
znal, po frontu my s nim druzhili, a teper' vot vstretilsya... s mogilkoyu... -
na glazah starichka vystupili nepoddel'nye slezy.
     Pogovorili  eshche. Katya  vse bolee uspokaivalas', ne nravilos' tol'ko to,
chto poruchenie peredat' pis'mo i den'gi Pavel dal dezinfektoru:  vdrug  uznal
ob  obstoyatel'stvah,   pri  kotoryh  prihodil  prezhnij.  Na  vsyakij   sluchaj
rasserdilas'  na  Romana  Denisovicha. Zaodno  i  na  Pavla. Razom zahotelos'
uehat'.
     - Vy vot chto, Ekaterina Vlas'evna, - skazal ej gost' na proshchanie.  - Vy
pozhivite tam sebe, Pasha-to  kak osvoboditsya, tak vas srazu  otyshchet. Emu ved'
kazhduyu risinku otdel'no sdat' nado, mnogo vremeni potrebuetsya.
     - Da kak on menya otyshchet, esli znat' ne budet, gde ya?
     - Budet, budet,  nepremenno  budet  znat', ne  volnujtes'.  A v trudnuyu
ochen' minutu, esli u vas takaya sluchitsya, pomnite, Ekaterina Vlas'evna, net u
cheloveka  luchshego druga, chem  stakan etoj samoj,  kotoruyu ya  po vozrastu  ne
potreblyayu, k  sozhaleniyu.  Esli ochen'  trudno stanet,  vy ego,  etot  stakan,
primite. I ochen' skoro polegchaet.
     Propustiv  poslednij  sovet  starichka mimo  ushej,  Katya sela  vecherom v
barnaul'skij poezd. Odnoj Romanovoj v delah Rampalya stalo poka chto men'she.
     I  vot teper' ZHan-Moris  Rampal'  vypolz iz-pod grudy tryap'ya, pod  koej
nocheval. Holod dosazhdal  emu nesterpimo.  Sogret'sya vodkoj ili  lyubym drugim
spirtnym bylo pri etom kategoricheski nevozmozhno, on prebyval v obraze starca
Fedora  Kuz'micha, lyubaya,  dazhe sovershenno lechebnaya doza spirtnogo vozvratila
by  emu istinnyj oblik,  kotoryj esli i  ne byl tak opasen, kak belomedvezh'ya
shkura,  to vse zhe tail v sebe shans na nepriyatnosti - a nu kak  opoznayut  kak
raz te, komu ne nado. Tan'kina kvartira, hotya i ne videlas' emu  v koshmarnyh
snah o razzhalovanii za publichnuyu teleportaciyu, kak Dzhejmsu, a dazhe naprotiv,
vspominalas' ne bez nekotoroj priyatnosti, tem ne menee  delala ego podlinnyj
oblik nebezopasnym. Kto ego znaet, chto za tip togda vlomilsya?
     Otvet na etot vopros Rampal' poluchil, kogda perevernul lichnuyu stranichku
v  byulletene  prediktora.  Vchera ot ustalosti on etogo  ne sdelal. A segodnya
perevernul -  i dazhe  sogrelsya. Krov' zastruilas'  po ego  starcheskim  zhilam
burno, kak u  krasnoj devicy, i prilila k licu. Takogo srama ne bylo s nim s
teh samyh por, kogda vo  V'etname, sobirayas' yavit'sya v'etkongovcam v  obraze
dedushki  Ho,  on  po  oshibke  s®el  vorob'inoe  gnezdo  vmesto lastochkinogo,
prevratilsya  v  kotel   s  varenym  risom,  edva  ne  byl  sozhran  golodnymi
partizanami,  spasibo,  bombezhka  nachalas',  s   kakim  trudom  posle  etogo
Bustamante udalos' ego raskoldovat', kakoj byl pozor! Teper' zhe okazyvalos',
chto vse eti  milye lyudi, s kotorymi on  vypival, zakusyval i eshche  chem-to tam
zanimalsya  v dome na Bol'shoj Molchanovke, byli kapitanami i lejtenantami KGB!
CHut'em slyshal  togda Rampal', chto idet po sledam Dzhejmsa, no gde zhe bylo ego
chut'e  na  KGB?  Rampal'  vspomnil, chto nikak  ne  mog  togda  izbavit'sya ot
atavisticheskih reakcij, vidat', bol'she prinyuhivalsya k  Tan'ke-zhenshchine, chem k
Tan'ke-lejtenantu! Rampal' poklyalsya, chto eshche  pokazhet ej lebedya! Celoe ozero
lebedej! Hotya ona-to chem vinovata, eto  ee rabota, a ty sam vinovat, - rugal
sebya Rampal', kipyatya chaj na Dzhejmsovoj  plitke, ne gruzinskij vtorogo sorta,
kak Dzhejms  po bednosti,  a horoshij krasnodarskij iz  Moskvy,  no zalit'  li
sramu glaza dazhe samym luchshim chaem? Rampal' snyal  s plitki chajnik i postavil
varit'sya  pel'meni:  sejchas  on   pitalsya  tol'ko  imi:   s  odnoj  storony,
sposobstvuet  podderzhaniyu  udobnogo  i blagoobraznogo starcheskogo oblika,  s
drugoj -  ochen'  ekonomno  i  na  vkus  posle  budil'nikov,  morskih ezhej  i
granitognejsov sovsem priemlemo.
     Pokuda  varilis'  pel'meni, Rampal'  dostal  ogryzok karandasha  i  stal
rasshifrovyvat' poslednyuyu stroku poslaniya prediktora:
     "I  nemedlya vkusit' ot semeni l'na,  ot medvezh'ego uha, ot dubovoj kory
sovokupno s tremya grammami serebra".
     Dlinnye  ryady vyvodov iz preslovutoj formuly s trudom vykaryabyvalis' na
myatoj bumage, pal'cy,  starcheskie vse-taki, gnulis' ploho.  Kogda zhe Rampal'
poluchil  konechnyj  vyvod, karandash vovse  vypal iz nih,  i  na  kakoj-to mig
kapitan  dazhe  somlel.  Emu  predpisyvalos'  imenno  to,  chego  on s  samogo
svitezyanskogo  utra  boyalsya  bol'she   vsego  na  svete.  Emu  predpisyvalos'
prevratit'sya v zhenshchinu! Voobshche - kak mozhno bylo ego  posle stol' dlitel'nogo
brizhitbardovogo sostoyaniya posylat' srazu na takoe otvetstvennoe  delo! Hotya,
vspomnil Rampal',  myslej o  porosyatkah prikazano izbegat', tak chto, znachit,
novyj oporos, t'fu, prosti Gospodi, rody to est', v zhenskom  oblike  emu uzhe
ne grozili. Otporosilsya, znachit. Nachal'stvu, k neschast'yu, vidnee.  Vidnee zhe
vseh - van Lennepu, hotya imel Rampal' maloe podozrenie, chto daleko ne vsegda
vidit prediktor budushchee  na  samom dele, chto inoj raz on pletet chto  na yazyk
pridet, pol'zuetsya tem, chto, raz uzh vse zhivut,  rukovodstvuyas' isklyuchitel'no
ego  predskazaniyami, vse  ravno vse ispolnitsya  v tochnosti.  Ot rasstrojstva
Rampal'  dazhe  zabyl  vyschitat'  -  chto  tam  za  pentaedry  takie v  pis'me
prediktora. Vse-taki van  Lennep  udostoil  ego lichnogo goroskopa,  odno  iz
vazhnejshih zadanij on uzhe vypolnil, dazhe dva: Dzhejmsu peredal vse neobhodimoe
i Ekaterinu Romanovu iz goroda-taki vyper. Rampal' vzdohnul, snyal pel'meni s
plitki i stal  ih est'  pryamo iz  kastryul'ki. S®el,  slegka obzhigayas', potom
akkuratno,  starayas'  ne oblit'sya,  vypil zhidkost',  darom chto  pel'meni  iz
sverdlovskogo magazina, vylivat' bul'on ot nih bylo zhalko.
     Tri gramma  serebra  u  Rampalya  nashlis', konechno: kak vsyakij  kadrovyj
oboroten', on  imel v zapase na sluchaj neobhodimosti samoubijstva serebryanuyu
pulyu v  devyat' grammov,  - znachit, tol'ko  raspilit' ee na  tri chasti i odnu
s®est'.    Rampal'    vspomnil    gluboko    nepriyatnogo    emu   nemolodogo
oborotnya-vervol'fa,  po  imeni Vandelin  fon  Vermel'skirhen,  kotoryj nosil
takovuyu  pulyu na  shnurochke i mnogoznachitel'no  nachinal  eyu poigryvat', kogda
poluchal  nepriyatnoe zadanie. No gde  vzyat'  semena  l'na, ushi medvedya,  koru
duba? Otvet, kak vyyasnilos', imelsya tozhe v pis'me prediktora:
     "Ne imeya, obryashchesh': snizojdi do celitel'nyh lavok".
     Stalo byt', vse eto prodavalos' v sovetskih aptekah. Strannymi, odnako,
oni  tut  veshchami  lechatsya.  Vse,  chto  li,  tol'ko  i  zhdut  sluchaya  v  babu
prevratit'sya? Hotya da,  zdes' zhe net slashche  zhizni,  chem  u materej-odinochek,
ponyatno... Rampal'  vzdohnul, naryadilsya v  svoyu zimnyuyu vetosh' i  poplelsya po
aptekam v poiskah propisannyh lekarstv.
     Tol'ko v  obedennyj  pereryv, obojdya k etomu vremeni ne menee  dvadcati
aptek,  sobral ZHan-Moris  Rampal'  vse  ingredienty. Dlya obreteniya  naibolee
deficitnogo komponenta,  l'nyanogo semeni, dazhe prishlos' navazhdenie delat', v
revizora prevrashchat'sya. Eshche  poka nedostachu nashel  -  chas poteryal,  a  uzh kak
poit' stali, tak i vovse nehorosho vyshlo, nasilu otvertelsya bol'noj pechen'yu i
eshche chem-to, nasilu den'gami prinyat' soglasilsya,  i semenem l'nyanym, konechno.
Kogda  zhe  vybralsya iz toj  proklyatoj apteki, obnaruzhil,  chto tak i derzhit v
ruke stakan, granenyj prichem, vodki polnyj. Rampal' zashel v blizhajshij dvor i
spryatalsya za  pomojkoj, s®el  pripasennyj pel'men', snova stal kem nado - ni
dat' ni vzyat'  starikan-alkogolik  za  spryatannym stakanom  prishel,  takovoj
nalico k tomu zhe. Poholodalo, potemnelo, i ponyal Rampal', chto vodku vylivat'
ni v koem sluchae nel'zya. Ran'she semi segodnya k Sof'e luchshe bylo ne sovat'sya,
po imeyushchimsya svedeniyam, Viktor Glushchenko mog okazat'sya doma, posle semi  zhe u
nego bylo  predprazdnichnoe sobranie, tak chto tri chasa ostavalos'  svobodnyh.
Ih polagalos'  ispol'zovat' s tolkom.  Rampal' akkuratno postavil  stakan  v
karman, i, priderzhivaya, chtob  ne raspleskat', napravilsya  vo dvor k Solomonu
Kerzonu, gde stariki igrali v domino i dvornik mel poslednie list'ya.
     Vprochem, o  Solomone  u Rampalya  predstavlenie bylo dovol'no smutnoe, k
nemu etot personazh otnosheniya ne imel, ibo na prestol pretendovat' ne mog. Vo
dvore Kerzona interesovala Rampalya tol'ko izredka prohodyashchaya k dyade Sof'ya, a
bolee togo - izvestnyj  kitajskij razvedchik  Huan Czyyu,  o sposobah, celyah i
sredstvah  raboty  kotorogo  davno  znali  v  CRU  i po  pervomu zhe  zaprosu
predostavili informaciyu institutu Forbsa. Drugih ser'eznyh kitajskih shpionov
v  Sverdlovske  ne  bylo, poetomu  prihodilos'  ozhidat'  dejstvij so storony
imeyushchegosya, - stranno bylo by nadeyat'sya,  chto Kitaj  budet bezdejstvovat'  v
dele  restavracii Romanovyh.  Hotya Forbs i ne veril  ni v kakoj Kitaj, krome
drevnego,  no  pozhal  plechami  i prikazal  Rampalyu vsemerno dezinformirovat'
Huana.
     Starec  shel  prihramyvaya i po  slozhivshejsya uzhe  privychke glyadya  v  lica
vstrechnyh. Proshel kvartal, drugoj, vse tak  zhe berezhno priderzhivaya v karmane
polnyj stakan, - vozle magazina izvivalas' ochered', netrezvyj rabochij ucepil
starca za lokotok i doveritel'no zasheptal: "Otec, davaj s toboj na dvoih", -
Rampal'  s  trudom vyrvalsya, slegka  plesnuv vnutri karmana - i okamenel.  V
ocheredi za tem  zhe  samym napitkom stoyal - pronesi, Gospodi!  -  ego  staryj
znakomyj,   kapitan  Mihail   Sinel'skij,  yavno   pribyvshij   v   Sverdlovsk
opohmelyat'sya.  "Vse, chto li, v  Moskve vypil?" - podumalos'  oborotnyu. YAsno,
chto  kapitan   okazalsya  tut  nesluchajno  i   nejtralizovat'  ego  sledovalo
vnimatel'no.  Pravda,  byulleten' van Lennepa  nichego takogo ne  obeshchal,  no,
vozmozhno, Mishe i Rampalyu uzhe ne suzhdeno bylo vstupat' v kontakt; yasnoe delo,
Sinel'skij nikogda ne uznal by v vethom starikane svoego bojkogo i  shirokogo
v  kosti  moskovskogo sobutyl'nika. Rampal' ponyal,  chto mozhet vypolnit'  dva
zadaniya odnim mahom, i poshel k dominoshnikam.
     Igra v etot  den'  vo dvore  Solomonova doma byla uzhe v polnom razgare,
novomu  igroku,  esli  tol'ko  on  ne  prinosil  "kosti"  s  soboj,  svetila
perspektiva zhdat' svoej ocheredi i dva chasa,  i  tri. No v karmane  u Rampalya
bylo moshchnoe oruzhie,  k  tomu zhe  raza dva on  zdes'  uzhe  oshivalsya,  k lyudyam
priglyadyvalsya,  koe-kogo znal po imenam.  Vybrav  udobnyj  moment,  starichok
podoshel k  drugomu starichku, krivovatomu  i  vechno  dergayushchemu vekom  Borisu
Borisovichu, i doveritel'no prosheptal na uho:
     - Pusti poigrat'-to, milaj. Stakan postavlyu.
     - S soboj on u tebya, chto li...- nachal Boris Borisovich, no oseksya, povel
nosom,  bystro nagnulsya, prinyal pod stolom iz ruk  Rampalya polnyj  stakan, a
dal'she proizoshlo nechto, neponyatnoe dazhe oborotnyu, - Boris Borisovich ne dones
stakana  do  rta, a soderzhimoe ego  ischezlo, i luzhi na zemle ne obrazovalos'
nikakoj. Rampal' poglyadel na starika s nedoveriem.
     -  To-to, golova. My uzh  god  pryamo  zheludkom.  Operirovannye  my.  Nu,
sadis', golova, igraj, raz delat' ne hrena, ya poshel na bokovuyu...
     Starichok Petr  Gerasimovich ne stal sporit', perehvatil kuchku "kostej" i
sel na mesto. V partnery k tomu samomu poloumnomu Stepanu, bez kotorogo, kak
on znal, nikakoj karambol' kitajskoj razvedke ne podkinesh'.
     Petr  Gerasimovich  zabavno tryas starorezhimnymi  bakenbardami,  davaya na
stol,  kak  emu kazalos',  "sil'nuyu  kost'", no zarubaya pri etom  hod svoemu
partneru. Starik okazalsya razgovorchivym, eshche nedavno  on zhil v Moskve, a vot
teper' pereehal v poselok  SHartash k synu, a syn ves' den'  na rabote,  vot i
skuchno  emu,  vot  i  reshil  on s  horoshimi  lyud'mi  vremya provesti.  Starik
proigryval neshchadno, no  partner,  kotorogo  on  grobil  s  kazhdym  hodom, ne
serdilsya, skoree otkrovenno  likoval, lovya  kazhdoe slovo etogo vethogo deda,
svezhego  cheloveka.  Ded povestvoval  ob intimnoj zhizni  moskovskih estradnyh
blyah, glavnym obrazom Ally  Pugachevoj i Lyudmily  Zykinoj, - naschet poslednej
kto-to  zaiknulsya, chto ona,  mol,  uzhe  v letah, no ego osadili - zato u nee
taliya v poryadke, a ty sam chto li  mal'chik malen'kij, tak zakroj ushi, - i eshche
o kakom-to  moskovskom  kapitane  KGB,  byvshem  svoem sosede  po imeni Misha,
kotoryj, hotya i naslednik rossijskogo  prestola, o chem pochemu-to dokladyvaet
kazhdomu vstrechnomu-poperechnomu,  no vse  ravno vyshe kapitana pojti ne mozhet;
Stepan likoval  i gubami shevelil, chtoby luchshe zapomnit' vse to, chto  segodnya
zhe,  sejchas  zhe,   kak  tol'ko  dedus'  vygovoritsya,  nuzhno  budet  otpisat'
man'chzhurskomu   imperatoru.   Ved'  za  eti  svedeniya  emu  navernyaka  dadut
kakoj-nibud'  samyj  glavnyj  orden!  A  dedus' vse  plel  i plel pro soseda
svoego, pro kapitana Mishu, kotoryj sejchas, okazyvaetsya, dazhe  v Sverdlovske,
on  rodnoj vnuk Ivana Groznogo,  zakonnyj  prichem, glavnee  vseh  Romanovyh.
Ivan, groznyj ot zlosti, znachit, sinel - vot i familiyu vnuku dal Sinel'skij.
Dvornik skreb  metloj davno uzhe  chistyj asfal't  i predchuvstvoval, chto skoro
nado budet bezhat'  v  svoe ne sovsem zhiloe  pomeshchenie, gde noch'yu  neizmennaya
Lyusya  kak  raz dolozhila  emu,  chto  pridetsya  primirit'sya, abort  delat' uzhe
pozdno,  budet  u nih tretij rebenok.  Huan  prinyal  soobshchenie  kak dolzhnoe,
rebenok tak rebenok, obeshchal,  chto kak tol'ko roditsya - nachnet vydavat' ej na
desyatku  bol'she,  a ved' i  tak uzhe dve daval, kto,  krome kitajca, smog  by
prozhit'  na to, chto posle takoj zhertvy ostavalos' ot  dvornickogo zhalovan'ya?
No  vot  dominoshniki  stali  redet',  sovsem  stemnelo,  dryahlyj  ded  poshel
vosvoyasi, nyrnul v paradnoe Stepan, a sledom i dvornik ushel.
     Sof'ya shla s pochty,  na hodu chitaya  tol'ko chto poluchennoe pis'mo. Serdce
besheno  stuchalo  gde-to  v  gorle, vstrechnye  sharahalis'  ot  nee, nastol'ko
bagrovym bylo ee  lico v  eti  minuty. Okolo  pyati  vechera  vynula  Sof'ya iz
pochtovogo yashchika izveshchenie  na zakaznoe  pis'mo iz Anglii, sperva ne  ponyala,
chto eto takoe, a  potom  uzh i  ne  pomnila, kak do pochty dobezhala, zakoryuchku
vmesto  podpisi  postavila,  dlinnyj  zagranichnyj konvert poluchila  i  poshla
domoj.  Na  ispisannyj  chernilami  list   sadilis'  snezhinki,  otchego  bukvy
rasplyvalis' tut zhe,  no terpet' do  domu ne  bylo sily, Sof'ya chitala pis'mo
uzhe  v tretij raz, takogo volneniya ne  ispytyvala ona dazhe pri chtenii  pisem
starca Fedora Kuz'micha.
     "Moya  dorogaya, -  nachinalos' pis'mo,  slovno  oni uzhe Bog vest' skol'ko
byli  znakomy,  -   ya   beskonechno  rada   tvoemu  pis'mu,  tvoemu  zhenskomu
chelovecheskomu  zhivomu rodstvennomu  golosu.  Takzhe pechalyus' o konchine  moego
brata.  Neotlozhnye  dela, svyatoe  delo  nezavisimosti  vseh zhenshchin  mira, ne
pozvolyayut mne teper' otluchit'sya iz  Londona, ibo gryadushchee carstvo  vsemirnoj
oboyudnoj zhenskoj lyubvi blizitsya, i  vstretit' ego ya dolzhna, kak,  nadeyus', i
ty, na peredovoj pozicii bor'by s tiraniej muzhchin..."
     Pis'mo   bylo  dlinnoe,  zadushevnoe,  plamennoe  i  neponyatnoe,  ottogo
prishlos' ego chitat' chetvertyj i  pyatyj raz. Naschet  bor'by s tiraniej muzhchin
Sof'ya  byla s  tetkoj  soglasna  na vse sto,  ona kak raz nakanune  otlupila
Viktora za ploho vymytuyu posudu, - s togo pamyatnogo dnya, kogda  ej otkrylas'
tajna   sobstvennogo   proishozhdeniya,   Sof'ya  domashnimi  delami  zanimat'sya
perestala, perelozhila ih na Viktora, i on prinyal ih, i  gotovil, i stiral, a
tol'ko  by piknul, - i spat'  otpravila v  koridor na  raskladushku,  dazhe na
divan  v  gostinoj lech'  ne pozvolila.  I posle  takogo nedvusmyslennogo  so
storony tetki  priglasheniya  na bor'bu  s muzhchinami  sobiralas'  vrezat'  emu
segodnya eshche i  raz i dva,  uzh kakoj-nikakoj povod vsegda najdetsya, a to i ne
nado, za  plyugavost',  naprimer, vlozhit'  mozhno. Nepriyatny  byli dlya Sof'i v
pis'me tetki mnozhestvennye citaty iz  Lenina i  Marksa, osobenno povtorennaya
dvazhdy  naschet togo, chto, mol, kuharka dolzhna  gosudarstvom upravlyat'. Tetka
upominala  takzhe Lhassu, - Sof'ya  s trudom vspomnila,  chto  eto takoe, a eshche
men'she  ponyala  Sof'ya  oborot  "oboyudozhenskaya  lyubov'",  zapodozrila  chto-to
nehoroshee, no potom podozreniya otkinula. Glavnoe zhe yasno chitalos'  v pis'me,
rasplyvshemsya gryazno-sinim  po  gryazno-golubomu,  tetka pisala ej, chto  budet
schastliva videt' plemyannicu v Londone, vo glave zhenshchin Rossii, v poslednem i
reshitel'nom boyu s plutokratiej muzhchin, - inache govorya, privetstvovala ee kak
naslednicu russkogo prestola!
     Sof'ya, nakonec,  spryatala  pis'mo i  obnaruzhila,  chto  stoit  u  svoego
pod®ezda. Podnyalas', otkryla dver' i ponyala, chto v ee pustoj kvartire kto-to
est'. Uhvatila pervoe popavsheesya v ruku i, ne razdevayas', proshla v gostinuyu.
Tak, v pal'to  i  s  venikom  v ruke, i voshla  tuda, gde, vydelyayas'  volevym
profilem  na  fone   osveshchennogo  s   ulicy   okna,  zhdala   ee   vysokaya  i
predstavitel'naya zhenshchina.  Proklyatyj  Viktor,  bez  somneniya,  privel  v  ee
otsutstvie kakuyu-to shlyuhu. Nu ya tya  shchas!  Hotya, vprochem, vse-taki, znachit, s
muzhikom zhivu, a ne s polnym der'mom, glyadi-ka, blyadej  vse-taki vodit, mozhet
chego-to, znachit.  ZHenshchina u okna povernulas', Sof'ya  ryvkom vklyuchila svet. U
okna stoyala ona  sama, Sof'ya  Romanova.  I  smotrela na nee, Sof'yu Romanovu,
pryamym i zhestkim, obychnym svoim vzorom. I vyzhidala  - kakoe vpechatlenie  ona
sama na sebya proizvedet.
     Vpechatlenie poluchilos' neozhidanno slaboe. Sof'ya, ne razdevayas', prisela
v  kreslo, otkinula  s golovy kapyushon  s  nachinayushchim  tayat' snegom, polozhila
venik na koleni, provela rukoj po volosam, proiznesla:
     - YA uzh ispugalas'...
     Sof'ya-dva  (tochnej, ponyatno, Rampal') udivilas',  no  vidu  ne  podala.
Starayas'  povtoryat'  dvizheniya  originala,  ona   sela  v   drugoe  kreslo  i
proiznesla:
     - Stranno bylo  by  ne ispugat'sya...  Muzh  na  rabote, on nam meshat' ne
budet...
     - Da chto muzh, barahlo muzh-to...
     - CHto zhe ty menya ne sprashivaesh', kto ya takaya?
     - A kto ty takaya? A i tak  vidat',- Sof'ya ty, Romanova.  YA, stalo byt'.
CHego  vylupilas'? Menya... sebya ne videla? Sama  s  soboj reshila  pogovorit'?
Poobshchat'sya zahotelos'?
     - Postarajsya sosredotochit'sya i  ne sojti s uma. YA ponimayu, potryasenie -
vstretit' samu sebya.
     - Potryasenie,  na fig... Pri takom-to muzhike! Pri takoj chertovoj zhizni,
kogda der'mo celyj den'  s utra do nochi vozish'!  Kogda  muzhika ni  odnogo na
tysyachu kilometrov vokrug prilichnogo net, p'yan' odna i babniki, ni ponimaniya,
ni tonkosti! A molodost' ya na kogo ubila, dumaesh'? Dumaesh', ne revela, kogda
Stasya moego brosala, podonka?  Dumaesh',  kogda otec vse chto mog bratcu moemu
na blyudechke podnosil, a mne hren chto  daval, ne obidno bylo, dumaesh'? Legko,
dumaesh',  v shkole snosit' bylo, chto zhidovkoj  zvali,  i  bratec rodnoj to zhe
samoe  dumal,  ne  govoril,  no po  glazam-to  vse  vidno! Nu,  ya,  v obidu,
konechno... -  slovesnyj potok neozhidanno issyak, chto-to  do  Sof'i,  nakonec,
doshlo, i  ona  vpervye  vzglyanula  na  Sof'yu-dva s nedoveriem:  -  Kstati, a
voobshche-to ty chego syuda zayavilas'?
     - Kak tak, -  delovito otvetil Rampal', -  ya - Sof'ya Romanova, prishla k
sebe domoj.
     -  Idi  zalivaj, -  otvetila Sof'ya. -  |to  ya  -  Sof'ya. Sof'ya  Vtoraya,
zapomni!
     -  Dobro,  -  otvetil Rampal'  v ton, - goditsya. Nu,  a ya  togda  Sof'ya
Tret'ya. CHem ya huzhe?
     - Nu, tebe  kto  poverit. U  menya dokazatel'stva.  A u tebya chto? SHish  s
maslom u tebya. A menya kto hochesh' priznaet. Von, hot' dyadya.
     - Idet,  - otvetil Rampal', - a menya rodnoj syn priznaet.  On,  kstati,
skoro iz lagerya vyjdet. Ili ty mne hochesh' skazat', chto  on i tebya pripomnit,
proslezitsya, koli ty ego v roddome gosudarstvu sdala?
     - A ty, znachit, ne sdala, tozhe mne celka-nevredimka nashlas'!
     - V obshchem, nevazhno vse  eto. YA prishla tebe soobshchit', chto  budu zayavlyat'
pretenziyu na russkij prestol.
     - Da kto ty est' takaya? Samozvanka ty! YA tebya  tak vezde i oslavlyu. I v
Londone tozhe znat' budut! Prava-to zakonnye - moi! Krovnye! Romanova ya!
     Rampal' ponyal, chto tak nichego ne dob'etsya. I smenil taktiku.
     - Idet, -  otozvalsya on,  - oslavish'. YA togda  inache  postuplyu.  YA vsem
ob®yavlyu, chto ya, Sof'ya Romanova, ne Sof'ya nikakaya i ne Romanova, a samozvanka
chistoj  vody,  Son'ka Glushchenko, zhena  direktora avtobazy,  pasynok  u menya v
tyuryage, syn, kstati, tozhe.
     Sof'ya  ispuganno zamorgala. CHto eto za chuchelo ogorodnoe syuda yavilos'? I
vpryam' ved' vse isportit. Nado gnat' ee v sheyu. A Rampal' k tomu zhe nevznachaj
sdelal sovsem nevernyj hod.
     - Otreklas' by ty, Sonya, - doveritel'no skazal on, - hot' v ch'yu pol'zu.
Byla  by u tebya  krasivaya zhizn'. CHego hochesh' togda  prosi. Vot, nabrosala  ya
tut, poslushaj, ya zachtu: "Odushevlennaya so vsem narodom mysl'yu, chto vyshe vsego
blago  rodiny  nashej, prinyala ya  tverdoe reshenie ne pretendovat'  na zanyatie
prestola vserossijskogo..."
     - Kogda eto ya takoe reshenie prinyala?  - vskipela Sof'ya,  - da ya iz tebya
sejchas ne  znayu chto  sdelayu!  - Sof'ya ne  uspela  ponyat', chto zhe  ona  hochet
sdelat'  iz  konkurentki, vskochila iz kresla  i s zanesennym, slovno  topor,
venikom poshla na nee. Ta vskochila na kreslo s nogami:
     - Ty  ne ochen'-to! YA ved' i miliciyu pozvat' mogu, ya v  svoem dome! -  s
opozdaniem kriknul  Rampal',  kogda staren'kij  venik uzhe obrushilsya na ego s
takim trudom ulozhennuyu prichesku.  - Ne ochen'-to! YA v svoem dome!  YA v  svoem
prave!
     -  YA tebe pokazhu, v  kakom ty prave, -  skvoz' zuby proshipela nastoyashchaya
Sof'ya, - YA tebe pokazhu,  kak v  caricy lezt'! YA tebe pokazhu Sof'yu Tret'yu! Do
smerti  ne  opamyatuesh'sya!  -  dolomav  venik,  Sof'ya  ne   stala  vceplyat'sya
konkurentke v volosy, a pryamo pereshla k sambo, kotorym kogda-to zanimalas' v
shkole, v kruzhke.
     Rampal'  ne  imel  instrukcij bit' Sof'yu. Poetomu  prahom shli  vse  ego
poznaniya  v  dzyudo, ajkido, karate i kun-fu. I,  uzhe lezha na  polu, na obeih
lopatkah,  popytalsya on  -  darom,  chto  li,  stol'ko vremeni zhenshchinoj byl -
otvetit' ej chisto po-zhenski, i, konechno,  vcepilsya Sof'e v volosy, no tol'ko
raz®yaril ee. Sof'ya verhom sidela na Sof'e i bila ee za miluyu dushu, k tomu zhe
v sumatohe  svalilsya s  sekretera byust  Mayakovskogo, kotoryj  Sof'ya-osnovnaya
prihvatila i norovila horoshen'ko  razmahnut'sya polupudovoj etoj dubinkoj,  a
popadi ona dostatochno metko  po cherepu - prosti-proshchaj ne tol'ko kar'era, no
i  ot  cherepa nichego ne  ostanetsya, pel'men'  s®est'  nechem  budet.  Rampal'
vyrvalsya,  blago  sily  byli vse-taki ravnye,  i pustilsya  nautek,  v dveryah
kvartiry  s  kem-to  stolknulsya,  perestupil  cherez  oprokinutogo,  ischez  v
lestnichnoj temnote.
     -  Vot i ty,  gadina, yavilsya!  -  grozno  ob®yavila Sof'ya,  s Mayakovskim
napereves idya na ne ko vremeni rano pripershegosya supruga.
     Sdelav v schitannye mgnoveniya  iz supruga  imenno obeshchannoe ne znayu chto,
privychno otnesla budushchaya  imperatrica  muzha v spal'nyu i shvyrnula na postel'.
Vse-taki ona razryadilas'. Ish', ublyudina, chego zahotela, chtoby  ya ot prestola
otreklas',  padla  takaya, da voobshche kto ona est' takaya! Otkuda imenno gost'ya
vzyalas'  i  kto takaya na  samom dele - etot vopros voznik  i srazu zhe kanul:
stol'ko uzhe vremeni razmyshlyala Sof'ya o svoem svyashchennom prave na prestol  i o
priemlemyh sposobah sverzheniya  sovetskoj vlasti,  chto kazalos' ej,  budto ee
proishozhdenie uzh i ne tajna ni dlya kogo. Skorej ona dazhe pochuvstvovala posle
udachnoj bitvy svoyu znachitel'nost'.
     Nezhno razgladila Sof'ya na pis'mennom stole pis'mo tetki Aleksandry. Da!
Konechno zhe, vremya ne zhdet. Konechno, prava na prestol pora zayavlyat'. No, i to
pravda, v Moskvu nado snachala proehat'sya. V Leningrad tozhe, osmotret'sya, kak
vse luchshe sdelat'. Glupo  budet sperva sest' na prestol, a tol'ko potom  uzhe
razmyshlyat',  sobolinaya ej mantiya  kak  carice  dlya  pohodov  v  GUM  tam,  v
"Berezku", v univermag "Moskva" budet polagat'sya, libo gornostaevaya, markaya,
no, vprochem, pust' ee  pazhi  nesut, ruki nebos' ne otvalyatsya.  I portret  na
desyatkah,  na  chetvertnyh  chekanit'  kotoryj, profil'nyj, anfasnyj ili v tri
chetverti?  Anfas-to u  nee vse-taki  luchshe. Vojnu tozhe nado budet  nebol'shuyu
provesti,  zavoevat'  chto-nibud',  Turciyu,  k  primeru,  luchshe vsego,  krest
postavit' na Svyatuyu Sofiyu, ved' eto zh ee, Sof'i, togda lichnaya cerkov' budet,
po voskresen'yam v nee na obednyu letat' mozhno! A to,  glyadish', turkov i vovse
na ostrov  Vrangelya  vseh  otselit', ne  zrya k  nim Vrangel'  v  grazhdanskuyu
smotalsya,  a  stolicu  v Konstantinopol' perenesti. Ili v Sofiyu? Nu, eto vse
eshche  dumat' nado, dumat',  tak srazu ne reshish'.  Sof'ya  kak-to ostyla. Zaryad
lupcevaniya, dostavshijsya nyne  srazu dvoim, sil'no podorval ee nervnyj nakal.
No Viktoru  mozhno by i eshche vrezat'. Sof'ya vzdohnula i poshla privodit' sebya v
poryadok.
     A Rampal', zaderzhavshis' na tesnoj lestnichnoj kletke, vshlipyvaya, dostal
iz-za  pazuhi,  s  omerzeniem prikasayas' k  svoemu zhenskomu  telu, pyl'nyj i
razdavlennyj  pel'men'  i  po-sobach'i, glotkom  sozhral  ego.  Tol'ko  vozduh
vskolyhnulsya vokrug,  bol' ot poboev proshla, no styd ostalsya. On snova sel v
luzhu. Nikakogo otrecheniya ot Sof'i Romanovoj dobrom teper' ne poluchish', yasnoe
delo.
     Rampal'  plelsya  vdol'  ulicy Malysheva k  sebe domoj, v ruiny. Neudachej
segodnyashnij den' zakonchilsya zakonomerno, konechno, sledovalo zayavit'sya k etoj
bezumnoj babe  v kakom-nibud'  zhutkom  vide,  dvuglavym  Stalinym,  chto  li,
kogtistym  os'minogom,  Zmeem Gorynychem,  na  hudoj  konec.  CHeloveku s nej,
vidimo, voobshche  ne  sladit'. Tut  nuzhen kto-to  semizhil'nyj,  takih Rampal',
mnogo na  veku povidavshij,  ne vstrechal. Razve  uzh Forbs lichno ee pristrunil
by. ZHdi, stanet on... No, v konce koncov, van Lennep ne zrya prigrozil, chto s
Sof'ej boj predstoit  dlitel'nyj  i pobeda, esli  tol'ko ee mozhno budet  tak
nazvat',  - vo zaraza!  - gryadet ne skoro, ne skoro. CHto zhe eto nynche emu za
porucheniya dayut? Na  fig on voobshche zhral  eti samye medvezh'i ushi, okazavshiesya,
kstati, travoj? Idi pospor' s yasnovidyashchim...
     Rampal'  vozvratilsya domoj i vspomnil, chto est'  u nego eshche  odno delo.
Vygreb on  iz  ugla  kamorki,  iz-pod  grudy  musora,  polietilenovyj  paket
nemalogo  razmera  i  k  nemu derevyannyj  yashchik.  Paket nadlezhalo  upakovat',
nadpisat' adres i  otpravit'  v  Moskvu uslovlennomu  licu, ego  peredadut v
amerikanskoe posol'stvo, gde  i budet  yashchik  hranit'sya do  pobednogo  konca.
Carica Ekaterina vruchila na  sohranenie  Rampalyu  to edinstvennoe sokrovishche,
kotoroe ne mogla uvezti  na Altaj:  spanielya Mit'ku. Mit'ka vyl i vyryvalsya,
proshchayas' s hozyajkoj, popadaya v ruki oborotnya, otchego iz pasti padala pena, a
voj  sryvalsya  na  tonkij  shchenyachij  vizg.  No  Rampal'  bystro  vkatil   emu
snotvornogo, a vecherom v ruinah vvel ego v  dolgosrochnyj anabioz. Bez sobaki
Ekaterina voobshche ni na chto ne soglashalas'. Kak i Pavel - bez Kati. Tak pust'
polezhit pes, pospit na Novinskom bul'vare v Moskve. Tam horosho.
     Rampal' vklyuchil  plitku  i  stal varit' pel'meni. Vse  ravno segodnya na
pochtu idti  bylo  pozdno, a  Mit'ka ne ubezhit: on v anabioze. I Rampal' tiho
emu zavidoval.




     Odna  iz naibolee znachitel'nyh prichin, pochemu  Rossiya  stala velichajshej
derzhavoj mira - banya s parom i venikom.
     P.KURENNOV. RUSSKIJ NARODNYJ LECHEBNIK

     Snoshar' stoyal u vdelannoj v chastokol kalitki i glyadel na reku. S samogo
utra v holodnoj,  no ne zamerzshej  vse-taki Smorodine koposhilis'  mal'chishki,
lovya rakov  na  vecher, na  zakusku prazdnichnuyu pod pivo, kotoroe v  ogromnom
kotle za selom, vozle Verblyud-gory, sovsem ryadom so snosharevym domom, odnako
za podleskom, tak chto otsyuda ne vidat', bylo uzhe svareno, izvestnaya Nastas'ya
so  vcherashnego  dnya takovoe  neusypno  ot mestnyh  p'yanchug  storozhila: mirom
varili, mirom i  pit'.  Hotya  ssypchiny po  tradicii v  etot prazdnik  vsegda
byvali bab'i, muzhikov na nih tozhe dopuskali - odnako zh ne ranee svoego chasu.
Prazdnik kak  prazdnik, zhen-mironosic, kuryach'i imeniny, holodno uzh vovse, no
mal'chishki besstrashno lezli v ledyanuyu  vodu i  vremya ot vremeni tashchili so dna
krupnyh  chernyh rakov,  sovsem pochti  snulyh  po osennemu vremeni.  Molodcy,
dumal snoshar',  ne  boyatsya  morozcu,  krepko moe  semya. Vse  eti mal'chishki i
vpryam' byli ego  semeni,  deti rodnye v  bol'shinstve  i vnuki, za  nebol'shim
isklyucheniem teh,  kotorye pravnuki. S udovletvoreniem otmetil snoshar'  i to,
chto u  berega rebyatishki shastayut-shastayut, a pravila znayut,  v  Ugryum-luzhu  ni
odin  ne  lezet, dazhe  blizko k  nej ne idet. Ugryum-luzhej nazyvalsya izryadnyj
zaton,  otgorozhennyj  ot sobstvenno Smorodiny glinistoj  kosoj,  pryamo pered
domom  snosharya,  i ispol'zoval  ego snoshar'  dlya  potaennyh  celej, -  pryamo
skazhem, slival v nee zhidkost' nekuyu, o kotoroj rech' nizhe,  - otchego vodilas'
v  luzhe  skazochnaya  ryba  -  zolotoperyj  podleshchik; sluh shel,  chto  ryba eta
govoryashchaya,  a  snoshar'  chislil  ee  pod svoej  ohranoj  i  lovit'  nikomu ne
dozvolyal. Byli v zatone, konechno, i raki. Odnazhdy, skazyvayut, eshche v to leto,
kogda babka  Efrosin'ya kipyatkom oshparilas',  da tak,  chto vsem selom  na nee
mochilis',  vylez iz zatona rak, ne sovrat' vam, nu, s gusya, vylez i polez na
Verblyud-goru. Vysoko ne dolez,  pokrutil usishchami,  svistnul  i opyat' v zaton
ulez. A byl, ne sovrat' vam, s gusya horoshego.
     Dom snosharyu postavili mirom, skoro posle vojny, kogda uzh i vovse na vsyu
derevnyu, bednuyu  togda, drugih muzhikov  ne  imelos', po krajnej mere  takih,
kakie  babami by  v  raschet prinimalis'.  I  hot' srubili  dom  ne nastoyashchie
plotniki, a  odni  tol'ko  baby zainteresovannye, no izbu postavili krepkuyu:
gornica  shest'  metrov na  sem', seni  bol'shie,  dvor  da klet',  v kotoroj,
pravda, nikakogo  skota  snoshar' otrodyas'  ne derzhal,  ne  trebovalos'  emu.
Ban'ku s ambarom srubili tozhe.  Podnovlyali  eto  vse potom  uzhe  ne  baby, a
novonarodivshiesya  muzhiki,  kotorym  mamashi  po   sekretu  soobshchali,  chto  ne
Stepanovichi-YUr'evichi-bat'kovichi oni na samom-to dele, a vse kak odin Lukichi.
Ne tak davno i verandu k domu pristroili, chtoby mog Panteleich chai raspivat',
sozercayuchi Smorodinu,  to samoe  mesto, gde  kogda-to most kalinovyj  stoyal,
zalivnye zasmorodinskie  luga i  sinyuyu  polosu  beskrajnego  lesa dal'she, do
samogo  gorizonta,  do  teh  kraev,  gde  Bryanshchina  stanovitsya  chut'  li  ne
Kievshchinoj.  Odnako  zhe dnevnogo sveta  snoshar' ne  lyubil,  na  verande razve
dva-tri raza  za vse leto chaj kushal, da i  to pozdno  vecherom, esli uzh ochen'
uparivalsya za  trudovoj den',  v  chetyre-pyat' chasov  nachinavshijsya. Do  takoj
stepeni svet dnevnoj emu dokuchal, chto dazhe v izbe poprosil on, kogda izbu-to
ladili,  okna srubit' vdvoe men'she protiv obychnogo, k tomu zhe vysoko, gde-to
pod  samoj kryshej,  prezhde solomennoj,  a  teper'  davno uzhe krytoj  horoshim
krovel'nym  zhelezom. Tak  i stoyala  ego  izba  ne s  oknami  -  s  kakimi-to
sluhovymi okoshkami. Svetu snosharyu pri ego-to remesle trebovalos' nemnogo.
     Ot izby snosharya do vodokachki, inache govorya, do byvshej cerkvi  Paraskevy
Pyatnicy, po pryamoj, ezheli ovragom, bylo metrov vosem'sot, i, hotya doroga eta
byla strast' kakaya koldobistaya, vidnelas' na dne ovraga uzkaya tropinochka, ne
zarastala nikogda.  Ezheli  idti  horoshej tropkoj, zamechatel'no  utoptannoj i
zimoj i  letom, to  vdvoe dal'she. Mozhno  bylo k  snosharyu dojti i beregom, no
togda iz-za togo, chto vokrug  Verblyud-gory idti prihodilos' i drugie bueraki
ogibat', poluchalos'  i vovse kilometra dva s polovinoj, tropka tam byla chut'
vidnaya, sovsem neudobnaya eto byla  doroga,  eyu  baby  razve  chto po pervosti
hodili, chtoby  podol'she  idti, boyazno vse-taki. Boyalis'  zhe zrya: laskov  byl
snoshar' s babami bespredel'no, hotya, kazalos', i ne otlichal odnu ot  drugoj,
s  bezrazlichiem glyadya starymi, no vse eshche yarko-golubymi glazami na ocherednuyu
Nastas'yu: na imena  pamyat' u  nego  byla plohaya, a  skorej vsego ne hotel on
mozgi lishnimi veshchami zagruzhat'. A uzh kol'  baba ochen' emu po nravu pridetsya,
da  tknet  on  ee v  pupok tolstym mizincem da  pribormotnet: "Uh ty, pupynya
kakaya!"  -  tut  i vovse baba mleet  i begat' k nemu  nachinaet isklyuchitel'no
cherez ovrag, chtob skorej.
     Sobstvenno,  byli  u  snosharya  i imya, i  familiya,  i  god  rozhdeniya,  i
priusadebnoe  hozyajstvo s  kakim-to kolichestvom  priusadebnyh  zhe  sotok,  i
pensiya ot  gosudarstva, otchego-to  po  invalidnosti,  - ot kakoj-takoj hvori
invalidnost' on  etu poimel, ostavalos' zagadkoj; cyganskij  durachok Sokolya,
kotorogo, kak  pogovarivali, snoshar' sglazil, bekaya i mekaya, chto-to  pytalsya
ob®yasnit', mol, na grazhdanskom fronte  otorvali belyaki snosharyu kusok chego-to
tam, no eto nikomu ne zametno bylo. Krome izby i priusadebnyh sotok, imel on
eshche kuricu, lyubimejshuyu Nastas'yu Kokotovnu, zhivshuyu v  gornice i srodu yaic  ne
klavshuyu.  So  dvora snoshar' v poslednie pyat'desyat  let pochti ne hodil, lyubil
rabotu svoyu; chto  zhenat pochti nikogda ne  byval,  to vsem ponyatno, a vot chto
pochti,  a  ne vovse, to sekret  bol'shoj i  neponyatnyj, - babam, vprochem, vse
ravno  bylo,  chto  pochti,  chto ne  pochti,  a bol'she nikto ne  interesovalsya.
Poyavilsya  on v  sele tak davno, do kollektivizacii eshche,  do  togo, kak  popa
kulachili,  neprotivlenca,  chto  nikto  uzh derevnyu  bez  snosharya i ne pomnil,
drevnost'yu on ravnyalsya  chut' li ne sgorevshemu v  poslednyuyu  vojnu Kalinovomu
mostu, nad kotorym,  govoryat,  tot samyj Solovej-to  razbojnik i  sidel,  ne
inache kak sverstniki oni so snosharem byli, a to  i rodstvenniki. Odna tol'ko
babka   Fevroniya  Kuz'minichna,  v  prostorechii   Hivrya,  mozhet  byt',  mogla
povspominat' molodye gody, kogda snoshar' eshche tol'ko-tol'ko v silu vhodil, no
u  nee dopytyvat'sya bylo bespolezno:  baba  ona byla eshche  krepkaya i ob  Luke
Panteleeviche imela vospominaniya za vsyu svoyu dolguyu zhizn' samye otmennye.
     Byla  u  snosharya,  mozhno  skazat',  i grazhdanskaya  professiya,  trudovyh
podvigov za  nim  chislilos'  vidimo-nevidimo,  no dokumentov k etim podvigam
nikto iz zainteresovannyh lic ne oformlyal, - sam snoshar', to est', i vsya ego
beskonechnaya  bab'ya klientura,  - poslednyaya schitala, chto luchshe vsego  hranit'
odni vospominaniya. Lish'  kogda kormil'cy semej v Nizhneblagodatskom, da  i vo
mnogih  sosednih  selah,  podhodya  k  rubezhu  tridcati  pyati  -  soroka  let
obnaruzhivali,  chto  temya  ih  golo,  da  i  na  lbu  flangi  redeyut, tut-to,
poglazhivaya svezhuyu  lysinu,  i zadumyvalsya  kazhdyj  - a ne est' li ona  samyj
veskij  i  neosporimyj dokument plodotvornoj i neutomimoj deyatel'nosti  Luki
Panteleevicha, snosharya nashego, sled, mozhno  skazat', teh tyazhkih vremen, kogda
snoshar'  na svoem, to est' na  svoih,  izvinite,  plechah, podnyal  derevnyu iz
voennyh ruin, vosstanovil, mozhno skazat', povybitoe vojnoj naselenie kraya, -
o dokumente kakovom luchshe, konechno, pomalkivat', - ne  ego li moguchej  sile,
poluchennoj po  nasledstvu, obyazany oni  polnym dvorom rebyatishek sobstvennogo
proizvodstva? Vprochem, kto ego  znaet,  a ne sam  li Panteleich sebe i vnukov
masteril? Odni baby o tom znayut, a u nih ne  sprosish'. Inye muzhiki, konechno,
roptali vtiharya, no kak ego, hrena starogo,  tronesh', esli  on tebe, skazhem,
otec  rodnoj? A  to i  detyam tvoim otec rodnoj? A ezheli ochen' pokopat'sya, to
ved' dazhe takoe  mozhno vyyasnit', chto on, Gospodi prosti, i bate tvoemu  tozhe
otec rodnoj! Da i ne ubyvalo ot bab  derevenskih ot  togo, chto k snosharyu vse
oni hodili  po  zapisi predvaritel'noj,  so  slozhnymi  vzaimnymi  raschetami,
vedushchimisya na kurinye yajca.  Skorej  dazhe  naoborot  - posetiv snosharya, baby
osobenno  byvali  sklonny  idti  navstrechu  interesam  muzhej,   vidya  v  nih
prodolzhatelej, chto li, blagorodnogo snoshareva dela.
     A bral snoshar' s bab naturoj, deneg  ne priznaval vovse, ne videl v nih
pol'zy.  Za  chas trudov bral on s  klientki pyat' dyuzhin  yaic. V kurinoe  yajco
cenil snoshar' minutu svoih trudov. V devyat' kopeek,  esli po goscene. Byvali
nacenki raznye, dieticheskie, za utrennee vremya, skazhem, za pogodu nehoroshuyu,
osobo zhe za vstrevanie sverh obychnogo vos'michasovogo rabochego dnya. Odin den'
v nedelyu, schitalos', banya  u nego.  Bab v  etot den', v voskresen'e to est',
snoshar' k sebe ne dopuskal, razve uzh vovse neotlozhnoe u kogo hotenie,  plati
togda za  minutu  dva  yajca. No  ne lyubil  snoshar' ni v chem goryachku  porot',
naprotiv,  chrezvychajno  lyubil poryadok, kak  nemec  kakoj. Na  chto emu, hrychu
staromu, dve s polovinoj, schitaj, tysyachi yaic v nedelyu trebovalis',  ezheli ne
prodaval on ih nikogda - o tom, konechno, tol'ko samye doverennye baby v sele
znali, k  osobennomu  delu snosharem pristavlennye: rano-rano po voskresen'yam
prihodili oni,  sadilis' u snosharya v ban'ke  i, ne  toropyas', otiraya belok o
holshchovyj  fartuk, napolnyali zheltkami  bol'shuyu  desyativedernuyu  lohan'. V nej
snoshar' vannu zheltkovuyu prinimal, po dva chasa sidel, a potom parilsya. ZHeltki
zhe posle toj bani vylivalis'  v Ugryum-luzhu. Govorili baby, chto vsya snoshareva
zamechatel'naya muzhskaya sila - s teh zheltkov. No drugie muzhiki  ne  probovali.
Bol'no dorogo.
     Ne  rabotal snoshar'  i po  sovetskim prazdnikam - sed'moe  tam, pervoe,
vos'moe. V eti dni on  nagluho  zapiralsya ("Zamumrilsya!" - gorestno govorili
baby), i dostuchat'sya  k nemu ne bylo nikakoj vozmozhnosti. Hot' pyat'  yaic emu
za minutu predlagaj  - ne otvorit. Hot' vse yajca, kakie na pticeferme  est'.
Vprochem, skol'ko by yaic u snosharya na ego banno-ozdorovitel'nye dela ni ushlo,
v  kolhoze ih  ottogo  ne  ubavilos'  by. Uzh  chego-chego,  a  yaic  v  bogatom
pticevodcheskom hozyajstve,  darom,  chto v glushishche takoj, bylo  predostatochno.
Dazhe kogda v pyat'desyat devyatom godu nazvanie kolhoza menyat' veleli, - k tomu
zhe  "Stalinskih putej" v  Starogreshenskom  rajone okazalos' i  bez  togo eshche
chetyre, -  stal kolhoz imenovat'sya  Krasnoyaichnym.  Prodaval kolhoz eti samye
yajca gosudarstvu millionami,  chego uzh tut melochit'sya, -  da  k tomu zhe  yajca
snosharyu  shli  ne  s  fermy,  a  s  chastnyh  hozyajstv. Tak, po  krajnej mere,
schitalos'.  Glavnoe  zhe bylo to, chto ves'ma nezametno  umen'shaya  chislo yaic v
kolhoze, uvelichival  snoshar' tem  vremenem ves'ma zametno chislo kolhoznikov.
Esli  kto  pod  sovershennoletie i  drapanet v tehnikum kakoj,  na  ego mesto
snoshar' migom dvoih srabotaet.
     Nikto snosharya ne trogal. To est', konechno zhe, tronut' pytalis', no  uzhe
ochen' davno,  let tomu pyat'desyat  nazad ili sorok. Karaulili  po podozreniyu,
lovili s polichnym,  pisali donosy, privozili upravu na  lysuyu ego golovushku.
Mozhet,  konechno, i  postavili  po  temnomu delu  fonar'-drugoj  pod  ochi ego
besstyzhie, no chto imenno  temi fonaryami vysvetilos' - odin tol'ko  snoshar' i
videl.  Miliciya  derevenskaya,  chelovek  tihij  i  prishlyj,  starshina  Leonid
Ivanovich, yavlyalsya k snosharyu raz v god i nikogda  obizhennym  ne uhodil, kak i
drugie  redkie gosti muzhskogo  pola, na kotoryh voobshche-to u snosharya glaz byl
durnoj, no uzh  koli zahodil takoj  gost', to poil  ego snoshar' lichnoj svoej,
firmennoj chereshnevoj nalivkoj, potomu chto roslo  u nego vo dvore pyat' kornej
chereshni,  drugih  plodovyh  derev'ev ne  bylo,  i eshche  sverh togo nosili emu
chereshnyu so staryh derev'ev, ne  do konca eshche odichavshih  v byvshem parke grafa
Sviblova, chto mezhdu bol'nicej i vetpunktom. Dazhe i na dorogu nalival snoshar'
gostyu  chetvertinku.  Dejstvovala chereshnevaya na muzhskie organizmy odnoznachno,
vyzyvala  interes k zhenskomu polu to est', a zhenskij pol, estestvenno, posle
togo interesa iskal utesheniya opyat' zhe u snosharya.
     Prazdniki  zhe drevnie,  narodnye, snoshar'  chrezvychajno  uvazhal,  hotya i
uchastvoval v nih tol'ko storonkoj. Segodnyashnij, poslednij  prazdnik osennego
vremeni, imeniny kuryach'i, zhen-mironosic da Koz'my-Dem'yana, byl kak  by vovse
uzh svoj, domashnij,  yaichnyj: v takoj den' na kazhdom stole stoit kurica bitaya,
pirog-kurnik, a vecherom za selom vse p'yut mirom svarennoe pivo, zaedaya mirom
sobrannoj yaichnicej.  Pivo,  vprochem,  ne pivo,  a  polpivo skorej,  svetloe;
snoshar' zhe lyubil temnoe, chernoe, sladkoe dazhe, i varil sebe takoe sam, kogda
redkij svobodnyj denek vydavalsya.
     On vse stoyal u kalitki, medlenno  pokovyrival v nosu i  v  izbu ne shel.
Slovno zhdal kogo-to. Vryad li ocherednuyu Nastas'yu: ne  vremya im eshche, oni nynche
dazhe  ne v  chetyre,  kak obychno, a  vovse vecherom,  posle  bratchiny-ssypchiny
potyanutsya,  zajdut  vo  dvor  pochtitel'no,  piva  vederko  prinesut,  kurnik
bol'shoj, potom naskvorchat yaichnicu na vseh; potom, opyat' zhe,  v seni  vyjdut,
chtoby po odnoj k nemu v gornicu zahodit', bez obidy chtoby, kakaya za  skol'ko
zaplatila.  Nu,  k utru, glyadish', i emu uzhe spat' mozhno  budet. Vyjdet on na
verandu, otop'et iz chashki pivca, s®est raka  otbornogo, na zvezdy glyanet: po
vsemu, zima skoro. I raki v etom godu poslednie uzhe, snulye. Dokovyryavshi obe
nozdri, kinul snoshar' vzglyad v zasmorodinskie dali i uzh sovsem sobralsya bylo
v  izbu, dedovskij pas'yans "Mogila  Napoleona" raskladyvat', kak uvidel, chto
ot  glinistogo berega,  po  devich'ej tropke, podnimayutsya k nemu dvoe muzhikov
gorodskogo vida.  Nichego horoshego ot takih gostej snoshar'  ne zhdal. No i  ne
boyalsya  tozhe  nikogo,  yasnoe  delo. A  vot pryamo  za spinami muzhikov, sovsem
nezavisimo  ot nih, dvigalas' v tom zhe napravlenii eshche odna figura, zhenskaya,
nebol'shaya, zakutannaya v  platok.  Delo  bylo v tom,  chto  iz tysyachi bab odna
vdrug  vnezapno, bez vsyakogo na to povoda, vyzyvala u snosharya otvrashchenie. Ob
etom nemedlenno  proznavali v  derevne,  zhizn' takoj  baby  byla schitaj  chto
konchena, inache kak gryaznuhoj nikto ee bol'she ne zval, dazhe muzhiki; vyhod dlya
takoj baby  byl odin -  vse-taki  pereubedit' snosharya, vse-taki dobit'sya ego
raspolozheniya.  Sluchalos'  eto, vprochem, za poslednie polveka  so snosharem ne
chashche, chem raz v desyat'  let. I  vot eta-to Nastas'ya, polgoda kak zachislennaya
sel'skoj molvoj v gryaznuhi, pospeshala sejchas k domu snosharya, sobirayas' opyat'
valyat'sya v  nogah i  podkupat'  ego neizvestno chem,  da eshche, mat'  tvoyu,  na
glazah  u  gorodskih.  Baba  shustro obognala  muzhikov  shagov  na  pyat'desyat,
podbezhala k  chastokolu, uhvatilas' za kalitku,  kak  by na  nej  povisnuv, i
ogromnymi,  po-nastoyashchemu   prekrasnymi   glazami  ustavivshis'  na  snosharya,
protyanula emu uzelok.
     - Net, Nastas'ya, - reshitel'no i tiho skazal snoshar', - ne  mogu ya. Sily
moej na tebya netu. Mochen'ki.
     -  Ne gubi, batyushka, - vzmolilas' Nastas'ya, glyadya  na nego  s mol'boj i
lyubov'yu, - net mne zhit'ya, v omut neshto prikazhesh'?..
     Snoshar'  pochesal v zatylke,  ne hotel on smerti ni etoj baby, ni voobshche
nikakoj, tol'ko etogo ne hvatalo. No mudrost' ne pokidala ego nikogda, darom
chto bylo emu sem'desyat vosem'  let, hotya, chtoby ne pugat'  klienturu, desyat'
let on sebe ubavlyal.
     - Mozhet, gusinyh, batyushka, prinest'? - s nadezhdoj sprosila Nastas'ya.
     - Net, Nastas'ya. S dushi menya  vorotit ot tebya, sama znaesh'! Nu nikak ne
mogu! Slovom,  kol' hochesh', davaj togda uzh ne gusinyh, a, - snoshar' poglyadel
na vovse  uzh blizko podoshedshih gorodskih, i bystro zakonchil: - a davaj togda
stravusinyh! Mozhet, smogu!
     - Stra... vusinyh? - so strahom otozvalas' Nastas'ya.  -  Da  gde  zh ih,
batyushka, vzyat'?
     - Gde est' oni, -  rezonno otvetil snoshar', - tam, Nastas'ya,  i voz'mi!
Tochno  togda  smogu!  Ty  ne  goryuj, ya babam  skazhu,  mol,  nacenku dal tebe
bol'shuyu, mol, soglasilsya! Ujmutsya, nebos'...
     Nastas'ya zalilas' schastlivymi slezami, tknulas' nosom v lapishchu snosharya,
vse eshche obnimavshuyu kolyshek kalitki, pribrala uzelok i begom pustilas' v selo
- ne pribrezhnoj devich'ej tropkoj stydlivoj, a napryamki, cherez ovrag. Snoshar'
zhe obratil vzor svoj  iz-pod sedyh brovej k  neproshenym gostyam. Odin povyshe,
drugoj ponizhe. Tot, chto povyshe, tochno byl ne iz  ego  detej: lysiny nikakoj,
pri tom,  chto emu ne  men'she  soroka, vidat'; nos pryamoj:  voobshche, krasavchik
edakij s  prosed'yu, iz teh,  chto na  babe i  sigaretku  zakurit' zazornym ne
schitayut. Tot zhe, chto ponizhe, byl kak-to rodnee,  hotya  i naschet nego snoshar'
mog by  skazat' pochti s polnoj uverennost'yu, chto ne ego eto semeni  porosl'.
Poglyadel  snoshar'  na gostej voprositel'no,  ne znaya, sprosit'  li,  chego im
nado, libo  zhe  gosti  eto sluchajnye,  dorogi ne znayut,  togda  pust' pervye
nachinayut. Vysokij pervym i zagovoril.
     - Dobryj den',  Nikita Alekseevich, - skazal on, - s vashego  pozvoleniya,
razreshite prosit' vas o gostepriimstve.
     Snoshar' stisnul kolyshek kalitki.  Isportili,  gady, prazdnik. I tut  zhe
vzyal sebya v  ruki:  skol'ko let uzh ne trevozhili, da i  v  prezhnie  gody tozhe
vsegda veli sebya prilichno. No kak ne vovremya,  net, chtoby zavtra!..  Snoshar'
otkryl kalitku i propustil gostej vo dvor.
     Put', kotoryj privel Pavla i Dzhejmsa v  eto gluhoe, lyud'mi, no ne Bogom
zabytoe selo, byl dolog i izvilist. S  udobnogo moskovskogo poezda gde-to na
poldoroge prishlos' slezat': neponyatno kak, no uchuyal Dzhejms chto-to neladnoe i
povez  Pavla,  kuda  polagalos',  ne  cherez   Moskvu,   a  melkimi  kruzhnymi
marshrutami, cherez  Gor'kij, Ryazan', Tulu,  Kalugu  -  i  tol'ko uzhe ottuda v
Bryansk, gde schel, chto sled zaputan dostatochno. Po puti pili mnogo i dushevno,
ne  vodku, ot nee  Pavel dazhe i otvykat'  stal, a  kon'yak, pravda, inoj  raz
takoj zhelezisto-zaboristyj, chto luchshe by uzh denaturatu. Mnogo raz vlamyvalsya
v besedu, v beskonechno dopolnyaemuyu  povest' o starce Fedore Kuz'miche, oboimi
sputnikami  drug drugu  rasskazyvaemuyu,  i  Dzhekson -  blago povod  dlya  ego
lyubimogo voprosa byl vsegda nalico.
     Tam  zhe, v Bryanske, otkryl Dzhejms  Pavlu i cel' ih puteshestviya.  Nemalo
potryasen byl naslednik prestola - ne soobshcheniem o tom, chto brat deda, Nikita
Alekseevich, zhiv po sej den', i dazhe ne  tem, chto imenno u nego predstoit emu
i Romanu Denisovichu zhit' vse to  vremya, kotoroe ponadobitsya specialistam  na
podgotovku k ego, Pavla,  vocareniyu, -  a samoj lichnost'yu  Nikity  Romanova,
ispolinskoj figuroj "otca naroda" - ne v perenosnom smysle, a v pryamom.  To,
chto snoshar' uzhe dvadcat' let otklonyaet predlozheniya instituta Forbsa vozvesti
ego na  rossijskij  prestol,  Dzhejms tozhe  otkryl Pavlu,  no ochen'  tumanno.
Soobshchil tol'ko, chto po zaklyuchennomu s Nikitoj Romanovym soglasheniyu poslednij
obyazalsya predostavit' v nuzhnyj moment sovershenno nadezhnoe  i vernoe ubezhishche,
hotya i  ne  bolee chem  dlya treh chelovek,  a za eto emu garantirovano  polnoe
spokojstvie i otsutstvie peremen  v obraze zhizni do konca dnej ego.  Ob etom
prishlos'  soobshchit'  osobo: posle zanyatiya prestola Pavel  obyazan byl vsemerno
ublazhat'   snosharya,   veroyatno,    dazhe   ostavit'   kolhoz   "Krasnoyaichnyj"
neraskolhoznennym, pust' dazhe poslednim takovym, v svoej novoj, vozrozhdennoj
Rossii. Ibo za eto snoshar'  obeshchal otrech'sya ot prav  na prestol: kak  tol'ko
skazhut,  v   ch'yu  pol'zu  otrech'sya,   tak  i  otrechetsya.  Podobnyh  uslovij,
predupredil  Dzhejms,  Pavlu  pridetsya  prinyat'  eshche  nemalo, ot  kazhdogo  iz
nalichnyh pretendentov,  -  vidimo,  bolee vsego  ot  nepriyatnogo amerikancam
YAroslava, kotorogo poka chto Pavel predstavlyal sebe bolee chem smutno, - i vse
v kachestve kompensacii za otrechenie kazhdogo v ego, Pavla,  pol'zu. Pavlu eti
dela  kazalis'   chem-to  iz  dalekogo  i  maloreal'nogo  budushchego,  podobnye
razgovory Dzhejmsa on pochti propuskal mimo ushej.
     Iz Bryanska  avtobusom doehali  do  Aleshni,  ottuda tem  zhe  sposobom do
nuzhnogo  rajonnogo centra, do goroda  Staraya  Greshnya, drevnejshego  goroda na
Bryanshchine, izvestnogo eshche  po  normannskim  hronikam  vos'mogo veka. Vprochem,
vojna sil'no iskromsala  etot drevnij gorod, smotret' v nem okazalos' ne  na
chto,  razve  tol'ko  pustoj  p'edestal  pered  avtovokzalom vyzval  u  Pavla
nekotoroe udivlenie.  No horosho podgotovlennyj Dzhejms raz®yasnil, chto  imenno
etot  samyj  pustoj p'edestal  i  est'  v Staroj  Greshne samaya  znachitel'naya
dostoprimechatel'nost'. Delo v tom, chto kogda v vosemnadcatom godu ustanovili
v   Staroj   Greshne   sovetskuyu   vlast',   to   mestnoe   rukovodstvo   pod
predvoditel'stvom  izvestnogo  bol'shevika Bushlatova (Gluzberga) pervym delom
svalilo s p'edestala edinstvennyj v gorode  pamyatnik burzhuyu, postavlennyj na
sredstva drugogo burzhuya, mestnogo millionera Sily Dimitrievicha  Sviblova,  -
kak na greh, okazalsya  eto pamyatnik Pushkinu. No stoyal p'edestal, nichego sebe
bulyzhnichek, na nem Gluzberg s revkomom  postanovili otkryt' pamyatnik zhertvam
mirovoj revolyucii v forme gil'otiny, s  imenami vseh  zhertv, nachertannymi na
topore. Deneg na pamyatnik,  yasnoe  delo, ne  nashlos', a  potom Gluzberga kak
trockista s tomskim uklonom i vovse v rashod pustili, potom vojna stryaslas',
potom osvobozhdenie, a v sorok sed'mom godu uzh i sovsem nechto neozhidannoe, ne
do  zhertv  revolyucii   tut  stalo:  otkryl  vrach  Cybakov  u  sebya,  v  sele
Verhneblagodatskom,  kotoroe, na  bedu  rajkoma,  vhodilo  v Starogreshenskij
rajon v vide kolhoza imeni |mpiriokriticizma, vody  celebnye, okazyvayushchie na
muzhskoj  organizm  neobychajno  sil'noe  special'no  omolazhivayushchee  dejstvie.
Ponyatnoe  delo,  v  dva  mesyaca  otgrohali  vozle sela sanatorij za  vysokim
betonnym  zaborom, a  v  avguste  uzhe  vstrechali pervuyu smenu ozdorovlyaemyh:
bol'shoe nachal'stvo  iz Bryanska i ne ochen' bol'shoe, na pervyj raz, iz Moskvy.
Vypolzlo  nachal'stvo iz  mashin,  oblobyzalos'  s  rajkomom  i  pervym  delom
pointeresovalos' - chto eto za pustoj p'edestal v centre goroda torchit. Nikto
v rajkome - vot  nezadacha!  - ponyatiya ne  imel, iz-pod  kogo etot  p'edestal
vyprostan.  Na vtoroj zhe  vopros, proistekavshij  iz  pervogo, -  a  gde  zhe,
sobstvenno govorya, v slavnom  i  drevnem gorode raspolozhen pamyatnik tovarishchu
Stalinu:  nad  krutym  li obryvom reki, na  vershine li holma posredi  goroda
(reki v Staroj Greshne ne  bylo vovse, vodu brali iz ozera Kuchuk, a holm tozhe
nasypat' vovremya  ne  dogadalis'), libo eshche  gde  na vidnom meste, - na etot
vopros otvetit'  bylo  nechego, postavit' takovoj pamyatnik nikto eshche poka chto
ne uspel, vojna pochitaj vsego dva goda kak konchilas'. Nu,  nachal'stvo otbylo
na kurort na svoi dvadcat' chetyre dnya, a  rajkom, davshij stol' ischerpyvayushchie
ob®yasneniya,  tozhe otbyl  v polnom  sostave - tozhe na kurort, severnyj, ochen'
otdalennyj,  i  na  srok tozhe na  drugoj, inache  govorya,  ves'ma dlitel'nyj.
Nachal'stvo  v rajkom  naznachili  novoe, pervym  delom ono zakazalo  pamyatnik
Stalinu  na  uzhe  gotovyj p'edestal,  -  ni  na chto drugoe  u  nego vremeni,
vprochem,  ne hvatilo: cherez dvadcat' chetyre dnya speckaval'kada  chernyh mashin
vytryahnula   na   central'nuyu   ploshchad'   Staroj   Greshni  ocherednuyu  porciyu
ozdorovlyaemogo nachal'stva, sovsem prichem drugogo, bolee vysokogo, ibo  sredi
verhov uzhe poshel slushok  o tom, chto verhneblagodatskie vody muzhskoj organizm
vozrozhdayut,  tochnej  ne  skazhesh', k  novoj  zhizni,  tak  chto vse  samo soboj
nachinaet poluchat'sya, - rukovodstvo  zadalo prezhnie voprosy, poluchilo otvety,
potom  poehalo na svoj srok na kurort, a rajkom  - na svoj kurort i na  svoj
srok. I tak  povtoryalos'  eshche raz i eshche raz, i eshche mnogo-mnogo raz,  nikakoj
rajkom ne vysizhival iz-za etogo proklyatogo pamyatnika  bol'she mesyaca, a kogda
cherez  dva-tri  goda stalo  nachal'stvo  priezzhat' ozdorovlyat'sya po  novoj  i
obnaruzhivat', chto  voz s pamyatnikom i  nyne  tam, kary  dlya rajispolkomovcev
poshli  vovse  nepomernye, po  dvadcat' pyat'  let. Nichego ne  uspeval ni odin
sostav rajkoma, krome kak annulirovat' vse  dela predydushchego, razoblachennogo
sostava. Nu, i zakazat' pamyatnik v shineli do pyat. A sleduyushchij sostav nachinal
s togo, chto etot  zakaz annuliroval. Tak i tyanulas' by chereda posadok po sej
den', no  ob®ekt  prizhiznennogo  uvekovechivaniya stal ob®ektom uvekovechivaniya
posmertnogo, posadili eshche  rajkom-drugoj, i delo zastoporilos', to  li  nado
stavit' pamyatnik, to li ne nado. Ochen' skoro vyshlo, chto ne nado, a eshche cherez
god  ili dva okazalas' Staraya Greshnya v centre oblastnogo,  a na  kratkij mig
dazhe vsesoyuznogo vnimaniya: v samye strashnye gody kul'ta lichnosti v nej tak i
ne  byl  postavlen  pamyatnik   Stalinu!   Ne  byl,  nesmotrya  na  repressii,
primenyavshiesya k nastoyashchim starym bol'shevikam, vozglavlyavshim rajkom!
     -  A  teper'  pamyatnik  stoit  kak  pamyatnik  tomu,  chto  pamyatnika  ne
postavili, - ponimayushche podhvatil Pavel.
     - Gde tam, - Dzhejms usmehnulsya i otvel glaza,  v kotorye upryamo lez dym
Pavlovoj sigarety, - im teper' iz-za etogo pamyatnika  terpet'  prihoditsya ne
men'she, chem ran'she. Za nih teper'  stolichnye gazety vzyalis'.  Dokopalsya-taki
kakoj-to  lihoj specialist-pushkinist,  chto u  nih  pamyatnik Pushkinu  byl  da
splyl, i oni za eto otvetstvennye. Oni by rady novyj postavit', a deneg net,
a fel'etony v  centre pishut kazhdyj mesyac, tak chto,  mozhet byt',  i sazhat' ih
skoro nachnut po novoj, uzhe ne za to, chto pamyatnik Stalinu ne postavili, a za
to, chto pamyatnik Pushkinu ne uberegli. Vot vy podumajte, Pavel Fedorovich, chto
by vy  s etoj situaciej delat' stali... - Dzhejms poteryal interes k teme: kak
raz podoshel  dryahlyj avtobus na Verhneblagodatskoe,  seli, doehali  do nego,
obognuli  betonnuyu  stenu  sanatoriya.  Ottuda na  poputnoj telege  za treshku
dobralis' do Lykova-Dranova; ot  Lykova ostavalos' do Nizhneblagodatskogo eshche
dvenadcat' verst:  libo peshkom topat',  libo zhdat' tri dnya avtobusa, kotoryj
tuda hodil dva raza v nedelyu. Poshli peshkom.
     Sbiv  nogi  neprivychnoj  dvenadcatikilometrovoj  progulkoj,  podnimalsya
Pavel  vsled  za   Dzhejmsom  po  krutomu  beregu  Smorodiny  k  domu  svoego
dvoyurodnogo deda, neponyatno kak ucelevshego v semnadcatom godu, neponyatno kak
popavshego v  etot  gluhoj  lesnoj  ugol. Vprochem,  Pavel  uzhe  znal, chto  do
revolyucii zdes' byl  kraj bezrazdel'nogo vladychestva poslednih  Sviblovyh, -
izdaleka  on  uvidel  i  chast' ih usad'by nad rekoj, prevrashchennuyu v  podobie
bol'nicy.  Vidimo,  zakopalsya v eti gluhie kraya  ded Nikita v raschete na to,
chto imenno syuda  vozvratyatsya i Sviblovy, kogda pridet normal'naya vlast'.  Da
tak i ostalsya tut. Srazu Pavel vspomnil, chto ego sobstvennaya prababka - tozhe
Sviblova, ot etogo gluhoj zakut nevedomoj emu poka eshche Bryanshchiny, po kotoromu
oni sejchas breli s Romanom Denisovichem, pokazalsya kak-to rodnee. Mesta zdes'
dlya pryataniya byli i vpravdu nadezhnye. S bol'yu podumal Pavel o Kate, uslannoj
kuda-to na Altaj, - tam, konechno,  eshche  nadezhnej, tam  cheloveka najti  vovse
nevozmozhno  u  etih  samyh  nemcev-staroverov,  ili  kak  ih  tam, no  Roman
Denisovich skazal, chto ih mesto - v evropejskoj chasti Rossii, v gushche sobytij.
Kakaya  takaya gushcha  sobytij  v  bryanskih lesah -  etogo  Pavel ne  ponyal, no,
poglyadev  na obretennogo rodicha,  pervogo iz  teh, chto  proyavilis' blagodarya
otcovskoj banke  s risom, na  ego kryazhistuyu,  kosolapuyu figuru,  na lysinu i
krivoj nos, oshchutiv kakoe-to moguchee i neznakomoe izluchenie, idushchee  ot etogo
cheloveka, ponyal Pavel, chto  kakie-to sobytiya v samom dele budut. Ne dopustit
etot moguchij ded, chtob ne bylo nikakih sobytij.
     Snoshar' provel gostej v izbu i otvoril dver', vedushchuyu v klet'. Zazhglas'
pod potolkom lampochka v pyatnadcat' svechej, v ee tusklom svete, merknuvshem po
uglam  bol'shogo pomeshcheniya,  obozrel  Pavel  posypannyj senom doshchatyj  pol  -
bol'she  smotret'  bylo  ne  na  chto.  Tol'ko  eshche  odna  dver'  vidnelas'  v
protivopolozhnoj  stene, vidimo, obrashchennoj  k reke,  otkuda  oni tol'ko  chto
prishli.
     - Zdes' pozhivete,  - tiho, no vlastno skazal  snoshar', a Dzhejms kivnul,
vidimo, on zhdal kak raz chego-to v  etom rode, - oposlya baby pridut, postelyat
vam. Pivo p'ete?
     - P'em, Nikita Alekseevich! - garknul Dzhejms.
     - Luka Panteleevich! - popravil snoshar' dovol'no  serdito.  - I  familiya
moya,  zarubite  na nosu, Radishchev! I  ne  rzhat'! Dumaete,  legko mne  bylo  v
shestnadcat' let za praprababkinu vinu samomu pered  soboj otvet derzhat'? YA zh
ne obrashchayus'  k vam -  "grazhdanin shpion,  hren mne, mol, i red'ku v dvadcat'
chetyre chasa!.."
     Pavel ispuganno glyanul na sputnika. To, chto Roman Denisovich rabotaet na
ch'yu-to razvedku, - eto  on Pavlu sam govoril. No  slyshat' slovo "shpion" bylo
isklyuchitel'no nepriyatno. A snoshar' prodolzhal:
     - Bez kotorogo  harcha zhit'  ne mozhete - spisok  davajte.  Kormushka  vam
budet  raz v  den'  ot  puza -  chasa edak  v  chetyre.  Skol'ko  zhit' u  menya
sobiraetes'?
     - Kak uslovilis',  Luka Panteleevich,  kak uslovilis', - bystro  otvetil
Dzhejms, usazhivayas' na ohapku sena.
     - |to znachit... skol'ko nado budet... - snoshar' nedovol'no pokosilsya na
Pavla.
     -  Da net,  Luka... Panteleevich.  Nu, god. Nu, dva,  uzh nikak ne bol'she
treh...
     - Nu, togda dobro. - Snoshar' vzdohnul oblegchenno, srazu  podobrel, srok
byl yavno men'she, chem on ozhidal. - Bab kotoryh predpochitaete?
     Dzhejms zameshkalsya s otvetom. Snoshar' poyasnil:
     - Bol'she  dvuh  v  den' na brata  mne vam otdavat'  ne  s ruki,  bol'she
pol-yajca s nih  za vashu  rabotu  brat'  stydno, a ya svoj profit  imet'  tozhe
dolzhen...
     Pavel  ne   ponyal  nichego,  no  horosho  osvedomlennyj  Dzhejms,  vidimo,
soobrazil, v chem delo, i tozhe, kak snoshar', poveselel:
     - Blondinok, Luka Panteleevich, i  chtob ne ochen'  v tele!.. - Snoshar' na
poslednih slovah neodobritel'no skrivilsya. -  U nas s  Pavlom...  Egorovichem
vkus odinakovyj!
     -  Znayu ya vas, ohal'nikov...  Ne v tele im chtoby... No  chtob  mne sramu
iz-za vas ne terpet', na babah chtoby ne kurili! Raspolagajtes' poka, pospite
s dorogi, a to k vecheru osramites' eshche...
     Snoshar'   vyshel.  Obshirnaya   klet',   s  umelo  postavlennoj   v   uglu
pech'yu-gollandkoj,  hotya  i  netopyashchejsya,  pokazalas'  Pavlu pribezhishchem pochti
snosnym, no podumat', chto zdes'  pridetsya prozhit'  i dva, i  tri goda, mozhet
byt',  dazhe ne  vyhodya  na  vozduh,  -  perspektiva  neuteshitel'naya.  Dzhejms
prislonilsya spinoj  k netopyashchejsya pechi i  so vkusom zakuril kakuyu-to gadost'
bryanskoj vydelki  - sort sigaret ne imel dlya nego znacheniya, lish' by kurit' i
lish' by  bylo krepkoe.  A  Pavlu ot etogo  prihodilos' kashlyat'. On,  kstati,
voobshche sobiralsya kurenie brosit'.
     - CHto eto za slovo takoe, Roman Denisovich, - skazal Pavel, - kotorym vy
ego nazvali, - snoshar'? Ono literaturnoe razve? I znachit-to chto?
     - CHto znachit... Znachit i znachit! Snoshar'! Trahar' to est'. Neuzhto ya eshche
i russkij  yazyk dolzhen znat' luchshe  vas? A vam  by pospat', vecherom ved'  on
svoe obeshchanie tochno vypolnit, blondinok prishlet.
     - I vy, Roman Denisovich... budete?..
     - I vy,  gosudar' Pavel,  tozhe  budete.  Ne otvertites'.  Inache snoshar'
vyshibet nas otsyuda v tri shei,  on  usloviem  postavil,  chtob  selili  k nemu
normal'nyh, a ne choknutyh. A esli  vy ot zhenshchiny otkazhetes', to yasno zhe, chto
choknutyj vy. Tak chto ne rypajtes'.  A  baby u nego dolzhny byt' neplohie... -
Dzhejms mechtatel'no zatyanulsya i vspomnil Katyu. Pavel, pohozhe, vspomnil ee zhe.
Blizilsya  vecher,  otkuda-to  izdaleka  doneslis'  zvuki  garmoniki  i  lihoe
plyasovoe  gikan'e.  Potom  stalo oshchutimo  teplet', snoshar' so storony  senej
zatopil gollandku. Pavel zadremal na polu i skvoz' son  rasslyshal, - ili eto
emu prisnilos'? - kak snoshar'  vorochaet kochergoj  v  topke i bormochet chto-to
nevozmozhnoe:
     YAjca - chistyj dinamit...
     I zvezda vo lbu gorit...
     A Dzhejms,  vse  tak  zhe  sidya  u steny,  kuril sigaretu za sigaretoj  i
rasslablyalsya.  Sejchas on imel  na eto pravo, sejchas  on dolzhen  byl  sledit'
tol'ko,  chtoby Pavel ne sbezhal, chtoby  prilezhno uchilsya  anglijskomu  yazyku i
karate,  chtoby snoshar'  vovremya  i  po vsej  forme  otreksya, chtoby nikto  ne
pronyuhal ob ih ubezhishche,  i eshche  dolzhen byl slushat' radio na korotkih volnah:
slyshimost'  "Golosa Ameriki"  zdes',  v  bryanskih  lesah, dolzhna  byla  byt'
prilichnoj - i zhdat' dal'nejshih instrukcij.
     Uzhe konchalsya vechernij desyatyj chas, kogda skripnula v ograde kalitka, ne
ta,  cherez kotoruyu voshli k snosharyu Pavel  i  Dzhejms, a drugaya, obrashchennaya  k
vodokachke, i chinno vstupili vo  dvor, pod sen' poteryavshih listvu chereshen, ne
to vosem', ne to desyat' bab; vse  chto-nibud' da nesli v rukah, odna kurnik v
polotence, na dosku polozhennyj, drugaya nakrytyj cherepkom  kuvshin, nesomnenno
s pivom, tret'ya koshelku  s yajcami, chetvertaya tozhe koshelku s yajcami,  i pyataya
tozhe koshelku s yajcami - gorazdo, gorazdo bol'she, chem mozhet byt' potrebno dlya
edy, i  lish' poslednyaya, korenastaya i  maloroslaya baba s korolevskoj - otchego
by eto? - osankoj torzhestvenno tashchila vedro, polnoe  gromadnyh,  otbornejshih
rakov, ne men'she  treti, a to i poloviny vsego utrennego ulova mal'chishek: ne
ochen'-to, vidat', dali imi zakusit' prochim derevenskim, vse bol'she dlya nego,
dlya  otca rodnogo, etu blagodat' beregli. Sam snoshar' stoyal na poroge senej,
yarkaya   lampochka   gorela   pryamo   pozadi   ego   lysiny,   otchego   vokrug
rasprostranyalos' nekoe siyanie napodobie nimba. Snoshar' snova kovyryal v nosu.
     - Rastoptuhi-to kto vyigral?.. - beznadezhnym golosom sprosil on. Otveta
ne  posledovalo - tol'ko legkij smeshok probezhal  sredi bab, otvet kak by sam
soboj razumelsya. - Nu, togda davaj ih syuda.
     Kryazhistaya baba lebedushkoj vyplyla iz-za spin svoih tovarok i s poklonom
postavila  vederko  s  varenymi   rakami   k   nogam  snosharya.  |to  i  byla
nebezyzvestnaya  Nastas'ya,  ta  samaya,  chto  pivo  storozhila. Iz  goda v  god
vyigryvala  ona  v  etot  prazdnik  tradicionnoe  derevenskoe  sostyazanie  -
rastoptuhi. Pravila  rastoptuh byli donel'zya  prosty:  brali vedro, nalivali
ego, desyatilitrovoe,  vsklyan' vodoj i stavili na golovu babe, kotoraya dolzhna
byla tancevat'  s  nim  chechetku do  teh por,  poka libo ne plesnet,  libo ne
sojdut  s kruga vse ostal'nye sostyazayushchiesya; togda  pererastoptuhavshaya  vseh
drugih baba poluchala vyigrysh - sobrannye dlya takogo sluchaya mirom sto kurinyh
yaic. Nechego i  govorit', chto  ispol'zovalis'  eti  yajca v tot  zhe  vecher  po
naznacheniyu,  sdavalis'  snosharyu  v uplatu to  est',  a vyigravshaya baba imela
pravo posetit'  po  takomu  sluchayu  snosharya  vne  ocheredi, pervoj.  Vot  uzhe
dvenadcat'  let  eto  vsegda  byla  odna  i  ta zhe  Nastas'ya,  chto  snosharyu,
priznat'sya, podnadoelo  uzhe.  Nedovol'nym  vzorom  okinul  on  bab, primetil
chto-to i voprosil:
     - CHto-to mnogo vas, baby, nynche... Nebos', bez ocheredi kto lezet opyat'?
Tak ya vas, ohal'nic...
     Baby zagomonili:
     - Uzh ty ne otkazhi, Panteleich! Radi prazdnika! S nacenkoj my gotovye!
     Snoshar' byl nepreklonen.
     -  A nu, vyhod', kto vstryal!.. Von ty, Nastya, da eshche ty... Nastya... Nu,
prochih i tak uvazhu, radi prazdnika... polpivo ezheli dostojnoe...
     Dve obezdolennye baby ostalis' v  storonke. Snoshar' obratil k nim vzor,
povel brov'yu i vypalil:
     - Za naglost' takuyu... nu,  proshchu vas, dur, da nakazhu na segodnya!  Byt'
vam nynche pod drugimi muzhikami... da net, muzh'ya  mne vashi  ni na  hren,  pod
gostyami  moimi dorogimi!  Cenu beru s vas za to polovinnuyu, a dal'she sami uzh
starajtes', vashe delo muzhchinu razohotit', a to znayu ya vas, lyubite lezhat' kak
primerzshi... - razgovarivaya tak, propustil snoshar'  bab v seni, v  tom chisle
dvuh perepugannyh Nastasij, naznachennyh  Pavlu i Dzhejmsu.  Nastas'ya, ta, chto
rastoptuhi  vyigrala,  bystro soobraziv, chto k chemu,  s  pozvoleniya  snosharya
vydelila obezdolennym harchej na chetveryh -  kurnika, yaic krutyh, piva i dazhe
nemnogo  rakov pomel'che; snoshar'  otvoril dver' v klet', vtolknul obeih  bab
tuda i zakryl za nimi, zapretiv pokazyvat' nos naruzhu prezhde vremeni. Dal'she
rabochij den' snosharya s  gostyami uzhe ne byl svyazan. Plotno zakusiv v gornice,
pritom v delovom odinochestve,  postuchal  on vilkoj  v starinnyj, nevedomo ot
kogo dostavshijsya  prezhnej vladelice, Hivre, podnos, kotoryj ona, yasnoe delo,
dorogomu drugu  molodosti podarila eshche  v gody  ih naibolee  burnoj  druzhby.
Migom  skol'znula k nemu lasochkoj  korenastaya Nastas'ya. Snoshar'  poglyadel na
nee vzorom mutnym, no dobrym.
     - Skidavaj, - korotko skazal on.
     Pavel i Dzhejms tozhe zakusyvali chem Bog poslal na rasstelennom  pryamo na
polu  posredi   kleti  polotence.  Baby,  dovol'no  privlekatel'nye,  sideli
poodal'. Dzhejms s  hrustom lomal rakovye shejki, a Pavlu,  nesmotrya na golod,
kusok v rot ne shel:  smushchalo dazhe ne to, chto predstoyalo pryamo sejchas vot tak
vzyat' da  i vzojti  na, skromno  govorya,  maloznakomuyu  zhenshchinu,  a  to, chto
vpervye v zhizni predstoyalo  zanimat'sya etim v odnoj komnate eshche s kem-to, na
lyudyah,  da eshche  zanyatyh takim zhe delikatnym delom. Dzhejms ponyal ego i poslal
unichtozhayushchij vzglyad.
     "Gosudar', ne vypendrivajtes'", - krasnorechivo chitalos' v etom vzglyade.
     Pavel vzdohnul  i primirilsya. Vprochem, pri  takom skudnom osveshchenii i v
takom dymu - Dzhejms  uhitrilsya  nakurit' polnuyu klet',  a provetrivalas' ona
ochen' slabo - osobenno nichego i ne razglyadish'. Da i zachem razglyadyvat'? Von,
v YAponii, govoryat,  dazhe obshchestvennye sortiry  u muzhikov s babami obshchie. |to
zhe vopros  vospitaniya -  ne  smotret'  drug  na druga.  Tak  i zavoloklo vse
dal'nejshie sobytiya gustym dymom bryanskih sigaret.
     Gluboko  za polnoch' nad  vsej  zapadnoj Bryanshchinoj poshel  sneg. On padal
melkimi zvezdochkami  na  okonchatel'no  zaholodavshuyu zemlyu  i  ne  tayal - tak
obychno i nachinaetsya zima, kazhdaya sobaka, dazhe letom rodivshijsya shchenok,  znaet
ob  etom.  I imenno  sobaka, ogromnyj pes  s mordoj lajki i  telom  ovcharki,
opustiv  na begu po-volch'i nepodvizhnyj hvost, v eti chasy  odoleval poslednie
kilometry  puti  ot  Lykova-Dranova  do  Nizhneblagodatskogo.  On   neslyshno,
nizkochuto, to est' - opustiv mordu k zemle,  promel'knul po devich'ej tropke,
v'yushchejsya vdol'  berega  Smorodiny, skol'znul po kosogoru,  peremahnul  cherez
chastokol, okruzhavshij dvor snosharya. Layat' v etom dvore na nego bylo nekomu, a
dazhe esli by i bylo,  to nedolgo  by  na nego lyuboe pes'e sozdanie prolayalo:
vzyal by po mestu, tryahnul  raza, migom by  chto ugodno  zatknulos', razve  uzh
krome samogo  krupnogo  doga, -  no kuda im, silacham  etim  zanyuhannym,  chto
barahlo  po  kvartiram vsyakoj  svolochi storozhat,  suprotiv  russkogo morozu,
budut oni v budke zhit', kak zhe. Voobshche porodistyh etot pes ne  lyubil, hotya i
cenil kak plemennoj material, i nemalo setterih vsyakih i pudelih korolevskih
na svoem  veku  ponuzhdal vo vremya skleshchivaniya, po sorok pyat' minut v zamke s
nimi stoya,  sladostrastno urchat'  i hryunchat'.  I  shchenki potom vsegda  byvali
otlichnye,  sil'nye,   klykastye,  krasnoglazye  metisy,   dazhe  inoj  raz  s
nevidannymi u prostyh dvornyag shnurovymi hvostami po materi.
     Tak vozhak sluzhebnyh  brodyachih  sobak  Volodya zakonchil svoyu mnogodnevnuyu
perebezhku  iz  Moskvy  cherez  Kalugu,  -  gde  ego  edva ne izlovili mestnye
sobachniki,  prishlos' pryatat'sya v vagone  tovarnogo  poezda, zaehat'  pes ego
znaet kuda  i  dobryh tri dnya poteryat',  - cherez Bryansk i Staruyu Greshnyu, gde
es-be, konechno  zhe,  ostavil  svoyu  metku na  znamenitom  p'edestale;  cherez
Verhneblagodatskoe,  -  konechno  zhe,  i  na  betonnom  zabore  otmetku  tozhe
postavil,  -  mimo  pochti vymershego  sel'ca  Lykova-Dranova  -  pryamo k domu
snosharya.  Volodya chuvstvoval, chto pospel kak  raz  vovremya.  On byl uzhe ochen'
star dazhe po obychnym sobach'im merkam, osobenno zhe po merkam  sobak brodyachih.
Rodivshijsya v  shestidesyatyh godah na zadvorkah nyne uzhe zakrytogo restorana v
Sokol'nikah, perezhil on s teh por i otravlennuyu koninu, kotoruyu dlya brodyachih
raskidyvali  po  pomojkam,  perezhil  otstrely i  otlovy,  iz  vivariya dvazhdy
sbegal, perezhil i tot  dovol'no  dlinnyj period  svoej sobach'ej zhizni, kogda
vozhakom  stai v shestnadcat' golov perehodil  vecherami dorogi v  Sokol'nikah,
soblyudaya  pravila ulichnogo dvizheniya, sperva nalevo glyadya, potom napravo, vse
perezhil on, i vot teper'  byl otcom svoego naroda, i  dazhe, po mneniyu uchenyh
kinologov,  otcom svoej porody, pust'  poka ne ochen' mnogochislennoj, vsego v
neskol'ko  soten sobak. Sluzhebnye brodyachie, vse  kak  odin  ego deti, vnuki,
pravnuki  i  t.d., stali pervymi  brodyachimi sobakami,  poluchivshimi  pravo na
zhizn'  v  obshchestve  pobedivshego  socializma, pervymi sukami-kobelyami,  pered
kotorymi  priotvorilas' dver' v kommunisticheskoe budushchee. K tomu zhe - i  eto
glavnoe - Amerika, a uzh drugie strany i  podavno, v dele razvedeniya brodyachih
otstala beznadezhno. Vprochem,  KGB, dav etim sobakam pravo na svobodnyj trud,
nikak ne  mog  dobit'sya  ot  ministerstva  kommunal'nogo hozyajstva, chtoby to
zapretilo otlovy cennejshego pogolov'ya: sluchalos', pochtennaya, otlichivshayasya ne
na  odnom  boevom  zadanii  suka-proizvoditel'nica   konchala  svoyu  zhizn'  v
dushegubke, a major  Arabadzhev obryval  telefonnyj provod v tshchetnyh  popytkah
dozvonit'sya do ministerstva i vyzvolit' ee, ministr obychno byl na rybalke, a
komu  vazhna  zhizn'  kakoj-to  suki,  dazhe  esli ona  imeet  zvanie  mladshego
lejtenanta KGB.  I Volodya, kotoryj siloj svoego nizkogo chut'ya  videl budushchee
ne huzhe  prediktora van Lennepa,  znal, chto sejchas on podoshel k  domu takogo
zhe, kak i on,  otca naroda,  otca svoej  porody. Tol'ko chelovech'ego, takogo,
kotoryj sumel mnogokratnym  inbridingom na samogo sebya vyvesti novuyu  porodu
lyudej,  ne  sluzhebnuyu  i  ne  brodyachuyu,  pravda,  no zhiznesposobnuyu,  moshchnuyu
razmnozhitel'no, zamechatel'nuyu, v  obshchem. Pes znal, chto  on  dolzhen vysledit'
etogo cheloveka  i  po dolgu  sluzhby vydat' ego  svoim  hozyaevam. No on ochen'
somnevalsya,   chto  po   soobrazheniyam  chisto  proizvoditel'skoj  solidarnosti
zastavit sebya eto sdelat'. I ochen' hotel najti povod k  tomu, chtoby  takovoj
sluzhebnyj dolg ne ispolnyat', ostavayas', konechno, po vozmozhnosti vernym etomu
samomu svyashchennomu sluzhebnomu dolgu.
     Volodya obezhal vokrug doma. Iz shchelej  tyanulo dymom plohih sigaret -  pes
nedovol'no chihnul. Tyanulo kuri-cej - vo-pervyh, zhivoj, kakoj-to vyaloj, vrode
by  staroj  devoj, pohozhe, edinstvennoj v  zdeshnih krayah. Eshche  tyanulo drugoj
kuricej, zharenoj, tochnej, zapechennoj v teste. Eshche - yaichnicami; tyanulo dushnym
i tyazhelym zapahom polezhavshih varenyh rakov, drugoj edoj - otchego pes obronil
neskol'ko  skupyh kapel' slyuny: on-to ne  el uzhe  dva dnya, vremeni ne bylo v
pomojkah  kopat'sya. I  eshche  sil'no,  rezko  pahlo... vyazkoj.  Ne  normal'noj
sobach'ej, a chelovech'ej. Dazhe  neskol'kimi vyazkami. Volodya znal, chto u  lyudej
ne po-normal'nomu, muzhchina  vyazhet zhenshchinu kogda hochet, techki  ne  dozhidayas',
naoborot   dazhe,  v   techku  vyazat'  ne  lyubit.  No  tut  vyazkoj  zanimalis'
odnovremenno - Volodya  ponyuhal  eshche  -  srazu  troe  muzhchin. ZHenshchin bylo eshche
bol'she,  devyat', kazhetsya, bol'shaya  chast' uzhe  povyazannye, a  snoshar', hozyain
doma, sudya po zapahu, kak raz sejchas stoyal v zamke s ocherednoj. Dvoe  drugih
muzhchin, v osobom pomeshchenii, tozhe vyazali kogo-to, u odnogo, kazhetsya, delo shlo
na  lad, drugoj zhe naoborot, okazalsya  zelenyj  sovsem  -  vse sadki delaet,
sadki, a v zamok nikak ne vhodit, petlyu ne nahodit, chto li, ne to prosto ona
tugaya okazalas'...
     No tak ili  inache - znal  staryj es-be, chto  ne imeet  prava meshat' uzhe
nachavshejsya vyazke.  Legko semenya stertymi lapami  po svezhemu  snezhku, otbezhal
Volodya  k  obryvu,  prisel,  podnyal  golovu  k  zatyanutomu oblakami  nebu  i
tiho-tiho, po starcheski, zaskulil. Net, on ne imel prava narushit' svoj dolg.
On  dolzhen  byl vydat' etogo otca porody s ego gostyami.  No -  ne srazu.  Ne
segodnya i ne zavtra. A v drugoj raz, kogda udastsya zastat' ego ne za vyazkoj.
V drugoj raz... Mozhet byt', k vesne. Poka chto nel'zya.
     Slovno rasslyshav voj Volodi,  v derevne otozvalis' hriplym laem mestnye
sobaki. Volodya liznul sneg i pobezhal iskat' propitanie.





     Ego prevoshoditel'stvo
     Lyubil domashnih ptic...
     LEV KAMBEK

     Ded |duard  vstal, kak obychno po subbotam - ni svet,  ni zarya, v chetyre
utra.  Rybunya,  samyj  staryj  i pochtennyj iz popugaev, tozhe  prosnulsya  kak
obychno -  vmeste  s hozyainom,  zasheburshal u sebya na  perekladine  i  ob®yavil
sovershenno kategoricheski:
     - Moskva - Pekin! Moskva - Pekin!
     |tu  frazu  ded  slushal uzhe  dvadcat' pyat'  let  kazhdoe  utro.  Rybunya,
zdorovennyj giacintovyj ara, ves' sinij i nemnozhko zheltyj, sovsem eshche ne byl
star  po popugayach'im  merkam, tol'ko-tol'ko emu  ispolnilos' dvadcat' shest'.
Kogda-to  ego chut'  ne podarili delegacii  pekinskogo,  ne  to  shanhajskogo,
zooparka,  nikto  uzhe  ne pomnil  kakogo,  no  kitajskogo  tochno - delegaciya
privezla  v Moskvu dvuh neprizhivshihsya vposledstvii  pand, - no pri pervom zhe
znakomstve lihoj Rybunya  bodro otkusil  neostorozhnomu kitajcu  palec, za chto
byl  bit neshchadno, kazhetsya, dazhe s primeneniem priemov uzhasnoj bor'by kun-fu,
o  kotoroj  togda u  nas  eshche  i  slyhom ne  slyhivali,  i  sobiralsya sovsem
podohnut', no sluchilsya ryadom ded |duard, togda  ne ded eshche, a prosto priehal
v  Moskvu k drugu, s kotorym devyat' let na Vorkute otdyhal, a drug kak raz v
zooparke vosstanovlen  v  pravah byl, nad  bronenoscami  yuzhnoamerikanskimi v
nachal'niki vyshel.  Pozhalel budushchij ded  poludohluyu ptichen'ku, tut zhe poluchil
ee v  saktirovannom  vide,  koroche  govorya,  stal  polnopravnym  obladatelem
edinstvennogo  v  strane giacintovogo ara-samca,  privolok  ego na  kvartiru
starshej docheri,  chto  uzhe togda byla zamuzhem  za  molodym generalom, pravda,
general togda gostil v Albanii, - a potom  i vyhodil ptichku-to, i  s soboj v
Rigu uvez. S etogo sluchaya nachalsya v zhizni |duarda Feliksovicha tretij period,
samyj  spokojnyj i schastlivyj, kogda  smog  on  nakonec-to brosit' medicinu,
ujti na  pensiyu, razvodit' ptichek,  sidya pod  krylom u  dvuh zyat'ev, rastit'
vnukov  i tak dalee. Periodu  etomu predshestvovali  dva drugih:  pervyj  byl
nichego, v  dvadcatye i  tridcatye gody zhil ded v burzhuaznoj Latvii, vhodil v
pravlenie  obshchestva imeni  Reriha, lechil travami, nauchivshis' etomu remeslu u
svoego  otca, ochen' znamenitogo  gomeopata,  umershego v  konce dvadcatyh,  -
daval den'gi na izdanie "Tajnoj doktriny" Blavatskoj, kotoruyu svetloj pamyati
Elena  Ivanovna perevela na russkij  yazyk  pered samoj vojnoj, dvuh  docherej
zavel, potom vojnu tam zhe, v Rige, peresidel kak-to, a v sorok pyatom vyzvali
ego v odno mesto  i sprosili: vy  li, mol,  tot samyj Vladimir  Gorobec, chto
obshchestvo  pamyati Ul'manisa  vozglavlyal;  |duard otvetil, chto, mol,  ne ya,  i
voobshche takogo ne znayu. |duardu kivnuli  ponimayushche  i dali  desyat' let. Srazu
posle etogo  nachalsya  v  ego zhizni drugoj period,  ponachalu tyazhelyj, a potom
tozhe ne osobenno plohoj, ibo v lagere na Vorkute popal ded ne v shahtu,  a  v
bol'nichnye vrachi,  hotya diplom  u nego  byl nenastoyashchij, nesovetskij (|duard
Koryagin uchilsya v Parizhe), srazu v starshie  patologoanatomy lagerya. Vskryval.
Vynimal  "gusaka"  (vse vnutrennosti  razom).  Svidetel'stvoval.  Ne  boyalsya
nikogo:  po   dolzhnosti  nozhi-skal'peli  imel   takie,   chto  vsyu   lagernuyu
administraciyu   mog   by   raz   i   navsegda   osvidetel'stvovat'.   Da   i
gravidanoterapiya, bud'  ona  neladna, ochen' pomogala sushchestvovat'; rasskazal
|duardu  Feliksovichu pro  etu nauku  odin  vrach  na Vyatskoj  peresylke:  vse
lagernoe nachal'stvo,  kak odin chelovek, zhelalo lechit'sya ot impotencii, nu, a
mocha  beremennyh  bab  vsegda   byla  v  izbytke,  blago  koe-kto  iz  zekov
impotenciej vse zhe  ne stradal.  Kipyatil ded etu samuyu mochu, stanovilas' ona
"gravidanom",  potom  vpryskival ee kuda nado, a vzamen myaso  poluchal, salo,
sahar, shokolad dazhe. Trevozhilsya, vprochem, vse gody:  kak-to  tam ego  dochki.
Starshej,  Elene,  bylo  devyatnadcat',  kogda   on  sel,  mladshej,   Natal'e,
odinnadcat'.  I  - nikogo u  nih na belom  svete, ni v Rige, nigde. Tol'ko i
nadezhd bylo,  chto na  probivnoj harakter  Eleny. Nadezhdy eti,  nado skazat',
opravdalis', da eshche kak.
     Znat'  ne  znal v  te  gody |duard Feliksovich,  chto ves' ostatok  svoih
dolgih dnej po vyhode iz lagerya on posvyatit takomu neozhidannomu zanyatiyu, kak
razvedenie    dorogostoyashchih    sinih     popugaev.    Eshche    menee    ozhidal
gomeopat-prozektor, chto ta samaya starshaya dochka, na kotoruyu on stol'ko nadezhd
vozlagal, opravdaet ih  samym neozhidannym obrazom: ne uspel Koryagin vyjti na
volyu s bumazhkami o  reabilitacii v karmane, kak vyskochila ona zamuzh ni mnogo
ni   malo  za  molodogo  generala   gosbezopasnosti,   cheloveka   neozhidanno
polozhitel'nogo,  iz  staroj  moskovskoj  sem'i  obrusevshih  armyan,   Georgiya
SHelkovnikova.  Tak  v zhizni |duarda Feliksovicha pochti odnovremenno poyavilis'
dejstvuyushchie  lica,  v  korne  etu samuyu zhizn' peremenivshie: zyat'  Georgij  i
popugaj Rybunya.  CHerez god drug-bronenosnik iz  zooparka pri dovol'no temnyh
obstoyatel'stvah saktiroval  dedu  giacintovuyu samku Beatrissu,  ot  kakovogo
soyuza  v  Rige ded sovershenno neozhidanno  poluchil kladku - inache govorya, tri
bol'shih  belyh yajca, iz kotoryh pri stechenii  obstoyatel'stv  dolzhny byli  by
vylupit'sya nesusvetno dorogie giacintovye ptenchiki. No dochka vypisala otca v
Moskvu, poselila ego poka  u sebya  na dache, v Mozhenke,  i  yajca pri pereezde
pobilis'. |duard Feliksovich ne unyl i cherez polgoda poluchil druguyu kladku. I
stalo popugajnoe delo  ne  tol'ko lyubimym, no i  pribyl'nym.  A v shest'desyat
pervom, v dolgie tri zimnih mesyaca, kogda po  vsej strane lyudi menyali starye
den'gi-prostyni na noven'kie  -  malen'kie, ne  zamechaya, chto  puchok luka kak
stoil desyat' kopeek starymi, tak  i  stoit  desyat' kopeek  novymi, sostoyalsya
medovyj mesyac i u  mladshej docheri, Natal'i,  otchego-to  tozhe  s oficerom GB.
Vest' o tom, chto vtoroj zyat' tozhe armyanin, |duarda Feliksovicha tak potryasla,
chto vse ostal'noe, zyat'ev ob®edinyavshee, - a imenno GB, - ot ego soznaniya uzhe
uskol'znulo. Ded i voobshche perestal obrashchat' vnimanie na chto  by to ni  bylo,
krome  Rybuni i  ego semejstva. Vskorosti pereehali v  Moskvu  i  Natal'ya  s
muzhem, pod krylo k starshemu zyatyu, a ded s neuyutnoj dachi perebralsya k nim zhe.
Skoro i vnuk pervyj narodilsya, Roma, - ne Roman, pravda, a Romeo, no  eto uzh
u armyan nacional'naya  strast'  k SHekspiru. Poyavilsya eshche odin smysl u dedovoj
zhizni.  Staryh rizhskih, "rerihovskih" svyazej ded  special'no ne podderzhival,
no koe-kakie iz nih vosstanovilis' sami po sebe. Zyat'  Georgij, tolstevshij s
kazhdym  godom,  otchego-to eti  svyazi  ochen' odobryal,  interesovalsya  vsyakimi
kriptogrammami  Vostoka,  ZHoffrua  de  Sent-Ilerom,  Uspenskim,  agni-jogoj,
Mahatmami,  dazhe  povesil na  stenu u sebya  kartinu hudozhnika Sardana, inache
govorya,  proyavlyal  vnimanie  ko  vsemu  tomu, chto v prezhnie  vremena,  kogda
obshchenie Koryagina s gosbezopasnost'yu eshche ne  stalo semejnym, a ogranichivalos'
razve chto gravidanoterapiej, bylo emu blizko i dorogo.  No  zhizn'  deda  |di
byla teper' polna  popugayami  i vnukami, nrava  on i  bez togo byl vsyu zhizn'
smeshannogo - ugryumogo i  zhizneradostnogo,  prichem  pervaya chast'  proyavlyalas'
vneshne, a vtoraya vnutrenne. I poznakomil ded starshego zyatya koe s kem. Nikomu
ot etogo  znakomstva  ploho  ne stalo,  dazhe kvartiru komu nado  i  gde nado
vyhlopotat' udalos'.  Nu, i  ladno, a popugajchiki podrosli, i  zhit' v dome s
pyat'yu  giacintovymi  stalo nemyslimo, da eshche Natal'ya opyat' s  puzom  hodila,
sobiralsya rodit'sya  vnuk Tima, ne Timofej,  pravda, a Timon; vzdohnul ded  i
povez  samogo malen'kogo  popugajchika na  ptichij rynok.  Dumal, polsotni  uzh
navernyaka  vyruchit.  No reshil  postoyat'  i podozhdat'  -  skol'ko  predlozhat.
Prostoyal na Kalitnikovskom do chasu dnya bez malejshego  tolku, tol'ko divilas'
publika  na   sinego  popugaya,   da  shipeli  konkurenty,  tolkavshie  zelenyh
volnistyh, i  tak-to sprosu chut', a tut eshche borodatyj kakoj-to s  sinim,  ne
inache  krashenym.  A okolo  chasu dnya podoshel dyadya v  dublenke, togda  eshche  ne
modnoj, i s sil'nym akcentom  skazal, chto  bol'she tysyachi sejchas  pri sebe ne
imeet, no, esli ded soglasitsya s nim  poehat', on zaplatit polnuyu stoimost'.
CHto est' polnaya stoimost' - ded i pomyslit' ne mog, ezheli tysyachi malo. No ne
rasteryalsya  i  na   horoshem  francuzskom  yazyke  vyrazil  soglasie  poehat'.
Porazhennyj posol Lyuksemburga, dlya kotorogo francuzskij yazyk na ptich'em rynke
byl  takim zhe  potryaseniem,  kak predlozhennaya  cena dlya  deda |duarda, kupil
popugaya  v  itoge  za poltory tysyachi, i  v posleduyushchie gody kazhdoe  leto  po
ptichke pokupal, poka ego v sem'desyat  pyatom  samogo livijskie terroristy  ne
pohitili.  I gruziny  tozhe  pokupali.  Armyanam prihodilos' darit'.  No deneg
vdrug stalo navalom. Tak vot i poluchil ded |duard ot sovetskoj vlasti sperva
svobodu,  a  teper',  cherez  posredstvo  zooparka  i  ptich'ego rynka, eshche  i
nezavisimost'.
     Vskore semejstvo  mladshego zyatya, u kotorogo zhil ded |duard, uvelichilos'
nastol'ko, chto emu vydali novuyu kvartiru, v "Dome na naberezhnoj" u Kamennogo
mosta.  V pyati komnatah  sem' chelovek pomeshchalis', konechno, legko,  no, krome
semi chelovek,  v  kvartire zhili eshche  shestero  popugaev, - tri pary,  tochnej.
Bezukoriznenno  poslushnye dedu, - ibo talant k  dressirovke popugaev  u deda
otkrylsya sovershenno vnezapno, vmeste s talantom k vospitaniyu vnukov, chto,  v
sushchnosti, odno  i  to  zhe,  - pticy  zhili v ego  komnate, v drugih pochti  ne
gadili,  hotya  inoj  raz  i   perekusyvali   koe-gde  provoda,  rasklevyvali
telefonnye  apparaty,   otgryzali  ruchki  u  portfelej,   s®edali  Natal'inu
kosmetiku, pohishchali  vodoprovodnye  krany, magnitofonnye kassety, koshel'ki s
hozyajstvennymi  den'gami,   ordenskie   kolodki,   mylo,  posudu,   osobenno
podstakanniki,  i  mnogoe drugoe.  Lish' kogda  luchshij  syn  Rybuni,  Mihasya,
peregryz  trubu  central'nogo otopleniya  i ustroil  v  dome potop,  terpenie
Arakelyana konchilos' i on  poshel  k  dedu  razgovarivat'  vser'ez: vzyal  da i
polozhil  pered  nim  vosem'  tysyachnyh  pachek  desyatkami,  polnyj  vznos   za
kooperativnuyu  kvartiru,  kotoruyu sam zhe i  bralsya ustroit'.  Ded nichego  ne
skazal, vynul iz-pod tryapichnogo gnezda Beatrissy bol'shoj  koshelek i otschital
na stol vosem'desyat sotennyh bumazhek, den'gi za chetyreh poslednih krasavcev,
kotoryh optom kupil  direktor bakinskogo  rynka. I  podvinul  zyatyu vmeste  s
pervoj kuchkoj, - Arakelyan ponyal, chto eto emu samomu predlagayut otselit'sya  v
kooperativ,  shestnadcati tysyach navernyaka  na eto hvatit. A ded  ostavit sebe
vnukov i  prochee.  A  ded eshche i k telefonu,  zlodej, potyanulsya,  ne  privedi
Gospodi, pozvonit SHelkovnikovu. Arakelyan  zabral svoi den'gi,  izvinilsya  i,
ves'   krasnyj,  udalilsya.  Pole  boya  ostalos'  za  dedom,  kotoryj  otnyne
bezrazdel'no  vlastvoval nad  kvartiroj, nad  popugayami,  nad  vnukami,  nad
polkovnikom  i  dazhe v  konechnom schete  nad  SHelkovnikovym, -  tot ne tol'ko
otchego-to  bezumno dorozhil  dedom,  no,  ne nado zabyvat',  byl  eshche  i  pod
kablukom u zheny Eleny. Nachni  dazhe  Rybunya ili  Pushisha otkusyvat' pal'cy ili
tam  eshche chto-nibud'  u Arakelyana  i ego druzej - i to  polkovnik ne sumel by
nichego  podelat'.  Lechit'sya-to prishlos'  by opyat'-taki u  deda:  starik umel
kakimi-to  dushistymi mazyami i priyatnymi  na vkus zhidkostyami vylechivat' pochti
lyubye bolezni. Kstati, kogda, narushaya vse sluzhebnye pravila, Arakelyan podnyal
lichnoe delo deda, to uznal, chto imenno za eto  svoe iskusstvo i sidel ded na
Vorkute. I reabilitirovan byl tozhe za nego.
     Ded proshel  na kuhnyu i postavil chajnik. Ruchka u chajnika drozhala v rukah
i  grozila  otvalit'sya:  popugaj  Pushisha,  vidimo,  tochil  ob nee  klyuv. Ded
perekusil chem-to iz holodil'nika, zadal korm popugayam, pribral "podarochki" -
kuchki popugayach'ego der'ma, neizbezhno popadavshiesya po vsej kvartire, nesmotrya
na dressirovku, -  tshchatel'no osmotrel Rozalindu, sidevshuyu  na yajcah. Posadil
Mihasyu v  kletku,  zavernul  v  vojlok  i v  shest'  utra,  kak  tol'ko metro
otkrylos',  vyshel  iz  doma.  Ded  ne imel  namereniya  prodavat' Mihasyu,  on
torgoval popugayami kak  mebel'yu, po  obrazcam. Da i  ne  bylo u  nego sejchas
popugaev na  prodazhu, poslednego zabral zyat' Georgij, chtoby podarit' komu-to
iz  svoih  nachal'nikov, ded znal, chto nad  Georgiem ih vsego  dva, ne schitaya
Boga, v kotorogo  etot  tolstyj chelovek vtajne ochen' veril. Ded zhdal ptencov
Rozalindy,  dvuh pokupatelej na ocheredi on uzhe imel,  s  odnogo  dazhe  avans
poluchil. Nuzhen byl tretij pokupatel', poskol'ku yaic bylo imenno stol'ko. Vot
i stoyal ded  po  subbotam i voskresen'yam na ptich'em rynke  s Mihasej,  vot i
zhdal etogo samogo tret'ego  pokupatelya.  Dedu vazhny byli dazhe ne  den'gi, on
znal, chto cena  giacintovogo ary na samom  dele v pyat'-shest' raz  bol'she teh
dvuh tysyach, za kotorye on otdaval  svoih pitomcev, - dedu vazhny byli horoshie
ruki. Otlichno znal  ded, chto strashnaya,  gin'ol'naya skazka Pushkina  o zolotom
petushke - ne vymysel, a samaya nastoyashchaya dejstvitel'nost'. Eshche kak i zaklyuet,
esli v der'movyh  rukah okazhetsya. Mysli deda pereklyuchilis' na Pushkina. Kakoj
vse  zhe  strashnyj, bezzhalostnyj, mrachnyj  pisatel', -  dumal ded. Na dosuge,
neskol'ko  dnej  tomu  nazad,  prochel  on  knigu  kakogo-to  provincial'nogo
pushkinista. A potom stal Pushkina perechityvat'. I celye dni teper' hodil  eshche
mrachnej obychnogo. CHto ni veshch' - to koshmar. Vzyat' hot' skazki. V  odnoj detki
do  smerti  drug  druga  mechami pyryayut,  a  papanyu ihnego  petuh  do  smerti
zaklevyvaet, v drugoj, samoj, kazalos' by, svetloj, otec syna rodnogo i zhenu
v  bochku pihaet  i  topit, potom  opyat' zhe glaz  komu-to  vyklevyvayut, eshche -
cheloveka shchelchkami nasmert' zabivayut, eshche medvedihu, kormyashchuyu mat', ubivayut i
svezhuyut; a drugie  ego veshchi  chego  stoyat!  To  polnaya komnata  mertvecov, to
ubijcy, to samoubijcy,  privideniya vsyakie, odna krov' i  gryaz', tak chto dazhe
byvshemu  lagernomu  prozektoru  i  to  ne po sebe.  ZHutkij  pisatel', chto  i
govorit'.  |to  ved'  emu  za nasazhdenie kul'ta  zhestokosti teper' pamyatniki
stavyat vezde. Ne inache.
     Na  Taganskoj  ded  vylez  iz  metro  i peresel  v  tramvaj.  Hodila  k
Kalitnikovskomu i bolee  udobnaya  marshrutka, no tol'ko s vos'mi utra.  A ded
lyubil priezzhat'  k samomu nachalu, hot'  i znal,  chto ego mesto v popugaj-nom
ryadu  neprikosnovenno,   davno   uzhe   primirilis'  s   ego   sushchestvovaniem
mnogochislennye  torgovcy  volnistymi  popugajchikami  i bolee  redkie,  bolee
solidnye postavshchiki  sotennyh  nerazluchnikov i  korell po  sto rublej  para.
Voobshche cenami vydelyalsya ded nad rynkom,  kak |verest nad sopkami Man'chzhurii:
redko-redko chto voobshche stoilo na rynke  bol'she  sta rublej,  razve  tol'ko v
sobach'em ryadu kakaya-to vysokopostavlennaya dura vot uzhe  sed'moj god pytalas'
prodat' po  vosem'sot rublej vse  odnih i teh zhe shchenkov afganskoj  borzoj, -
hotya za sem' let shchenki, myagko govorya, podrosli, no cena  ostavalas' prezhnej,
dazhe  za shest'sot rublej  dura s  nimi rasstavat'sya otkazyvalas'. Eshche hor'ki
stoili  dorogo,  nekotorye  porody  golubej;  odnazhdy vyshel  kakoj-to  hmyr'
prodavat'  obez'yanu nevedomoj raznovidnosti, tysyachu  rublej prosil,  no  ego
zaulyulyukali,  ne  poshlo  u  nas  obez'yan'e  delo.  Vse, pozhaluj.  S dorogimi
popugayami,  krome deda |di, ne stoyal obychno nikto; tol'ko raz v god priezzhal
iz Borisoglebska  Fedor Frizin, privozil  odnogo-dvuh izumitel'nyh zhako, uzhe
obuchennyh govorit' desyatok  fraz,  tolkal ih chut'  li  ne  srazu po  pyat'sot
rublej, a potom ves' den' stoyal s |duardom Feliksovichem, zazyvaya pokupatelej
i  nahvalivaya  giacintovogo  aru  kak  samonailuchshego  popugaya-dolgozhitelya i
krasavca.  Frizin i Koryagin drug druga gluboko uvazhali, kak  uvazhali drug  u
druga  i popugaev: Koryagin uvazhal zhako kak nesomnenno  luchshe vseh govoryashchego
popugaya,  Frizin  aru  -  kak  nesomnenno naibolee  krasivogo  i  trudnogo v
razvedenii. Dal'she oba starika nepremenno vzdyhali, chto ne  udaetsya naladit'
v nevole  razvedenie  chernogo kakadu, ne nesetsya, podlec, i vse tut, poluchil
Tartakover v Sidnee v dvadcat' vos'mom godu odnu kladku, i vse, s teh por ne
otmecheno,  vzdyhali  eshche razok-drugoj i  rashodilis'.  A  prochie  prodavcy s
godami smeknuli, chto ded i ego dvuhtysyachnyj, orushchij na nepriyatnyh tipov "Idi
otsyuda!",  im dazhe  vygodny:  pridet  pokupatel',  ohnet  ot ceny na  sinego
krasavca  i  uzhe spokojno platit sotnyu  za  paru korell, - ran'she, bez deda,
konechno zhe, eta  sotnya kazalas' bol'shimi den'gami, a teper'  meloch'yu  stala.
Meloch'yu ona stala, vprochem, eshche i ot vremeni prosto. No eto uzh sovsem ne pro
popugaev razgovor.
     Ded vstal  v ryad  i akkuratno  raskutal  svoego  krasavchika.  Mihasya  v
bol'shoj  kletke za  tolstennym  steklom,  s  umelo  vstroennoj  ventilyaciej,
chuvstvoval sebya na rabochem postu: povorachivalsya levym i pravym  bokom, tochil
klyuv o special'nuyu zhelezyaku, voobshche rabotal na  pokupatelya. Ded zhe, vysokij,
s torchashchej vpered  borodoj, zorko  vglyadyvalsya v tolpu, pochti iz odnih zevak
da  ryboshnikov sostoyashchuyu: ne  idet li kto ser'eznyj. Za dolgie gody nauchilsya
|duard Feliksovich bezoshibochno opredelyat' ser'eznost' namerenij klienta; dazhe
vopros, zadannyj v forme  "Skol'ko etot vash stoit", uzhe lishal deda malejshego
interesa k voproshayushchemu,  ibo ser'eznyj chelovek sprashivaet:  "Skol'ko  takoj
budet stoit'", yasno zhe ved',  chto plemennoj ne  prodaetsya. A sprava  i sleva
vse  bojchee  stanovilsya  slyshen obychnyj trep  torgovogo  ryada, gde  osnovnoe
razvlechenie  - boltovnya  s sosedyami, tertye, ploho rasskazyvaemye  anekdoty,
svedeniya vrazheskogo radio - kto chto rasslyshal (osobenno teper', kogda  opyat'
glushit'  stali), a takzhe sovershenno tochnye svedeniya  iz  pervyh ruk - na chto
nynche sleduyushchim delom ceny podnimut. Nu, i obychnoe zazyvanie tozhe.
     -  A nu, volnistyh,  volnistyh, na razgovory, na  plemya!  Tridcat' pyat'
dnej, na razgovory! A nu, kto hochet na razgovory! Volnistyh!..
     - I  chto ty, sprashivaet, budesh' delat', esli muzh tebe izmenit odin raz?
YA, govorit, otrezhu na santimetr. Nu, a esli on eshche raz tebe  izmenit? Togda,
govorit, eshche na santimetr otrezhu. A esli, govorit, v tretij?..
     - I skol'ko takoj tyanet?..
     - Korelly est'! Komu korellov?
     -  Maslo   budet  pyat'  pyat'desyat,  hleb  -  dvadcat'   pyat'  tot,  chto
vosemnadcat', pivo po rublyu, a benzin krashenyj...
     - YA, govorit, na tebya klyap imeyu!..
     - Mozhesh'  predstavit',  ya  na trinadcati  slushayu, celaya peredacha  byla,
govoryat, est' naslednik russkogo prestola, zakonnyj  car',  i budto by ne za
gorami, chto ego sovetskaya vlast' priznaet, ni hrena sebe!
     - Da otrubis' ty so svoim motylem!..
     - Na plemya! Na razgovory!
     - Da  net,  ya  ee  armaturoj,  i  plastikom, vovnutr'  takuyu  hrenovinu
razvodami,  na  nee  skol'ko  ni  nagadit, vse kazhetsya, okras takoj,  kupyat,
kupyat!..
     - Ish', govoryashchego ej za  sem' rublej, von, k dedu idi, u nego govoryashchie
po dve tysyachi...
     - Eshche studencheskoe maslo budet, kak v Novosibirske, po  dva shest'desyat,
zharit' na nem nel'zya, a mazhetsya horosho...
     - Govorili,  budto i knyazhny velikie,  i naslednik - vseh ih svyatye lyudi
na zapade vykupili. I do  sih por zhivut oni  vse v odnom chudnom monastyre, i
gosudar' Nikolaj tam zhe s nimi...
     - Da emu zhe let sto teper'...
     -  A chto, von sprosi u deda,  popugai zhivut  i nichego,  a  tut  chelovek
svyatoj...
     - Na plemya!..
     - |to zh ne kenar', eto zh mechta moego schast'ya!..
     Cenu u deda  sprashivali redko, chashe  vsego  s blagogoveniem, govorivshim
zaranee: ya u  vas takogo kupit' ne  smogu, net  u menya takih vot  deneg,  no
vse-taki, lyubopytstva radi, osvedomite, mol, skol'ko takoj  krasotizm stoit.
Ded otvechal  ohotno,  rasskazyval o dorogih  popugayah, sovetoval  v  zoopark
pojti,  - uzhe  dvazhdy  lyudi posle vizita v zoopark  vozvrashchalis'  k nemu  za
popugaem,  -  v  zooparke giacintovye ary  uzhe  mnogo let  principial'no  ne
prizhivalis',  pravil'no, kstati, delali, ded |dya obespechival im  kuda luchshuyu
zhizn'.  Za tem,  chtoby  v  zooparke oni ne  prizhivalis', zorko sledil staryj
lagernik  YUrij SHCHenkov, po sej den' komandovavshij tam bronenoscami, on tverdo
pomnil  ob interesah deda  |di, tak zhe,  kak  pomnil  i  merzlye  bol'nichnye
ogryzki,  kotorymi  spas  ego  prozektor  v sorok  sed'mom,  spas  dohodyagu,
pogibavshego ot pellagry.  A vot sejchas na ulice  byl dekabr', pokupatelej po
holodnomu  vremeni tolklos' ne  osobo, da  i  prodavcov tozhe.  Vozduh  rynka
dejstvoval na deda narkoticheski, mysli naveval samye priyatnye: o giacintovyh
ara i eshche o vnukah.
     Okolo dvuh  chasov  ob®yavilis',  kstati,  dvoe starshih: Romeo bez vsyakih
dokumentov vodil otcovskuyu mashinu uzhe bol'she goda i sejchas priehal na nej za
dedom.  Otec nynche stryapal chto-to nevoobrazimoe, zhdal  k shesti dyadyu Georgiya.
Vnuki  vse kak odin lyubili  pozhrat', i  deda tozhe lyubili, hot' i  znali, chto
otec s dedom v kontrah, no dopustit', chtoby vse bylo s®edeno bez deda, yasnoe
delo, ne  mogli.  |duardu Feliksovichu  vse eti armyanskie  lakomstva byli  do
feni,  on  by  predpochel  latyshskij  sup  iz  pahty  i  cvibel'klops  (blyudo
somnitel'no  latyshskoe, no  sami  latyshi  v  ego  nacional'noe proishozhdenie
vsegda svyato verili). No  ne  otkazyvat'  zhe  vnukam.  Da  i  dyadyu  Georgiya,
tolstogo-pretolstogo, vnuki tozhe lyubili: za veselyj nrav - i, opyat'-taki, za
ego privyazannost'  k  dedu  |de.  Ded  ukutal popugaya,  na  proshchan'e burknul
komu-to, chto  proizvoditelya  ne prodaet, tem bolee za trista, sel  na zadnee
siden'e i zadremal do samogo doma,  i videl vo sne severnoe siyanie, i slyshal
mantramy Eleny Ivanovny.
     A doma vnukov i deda  zhdali zapahi. Duh vinogradnogo lista, vymochennogo
v  vinnom uksuse, ibo polkovnik, konechno, gotovil dolmu; aromat  rasparennoj
baraniny,  ibo  polkovnik,  konechno,  i  kyuftu  tozhe  gotovil;  tihij  zapah
popugayach'ego  der'ma,  ibo  i  ptichki, konechno, ne tol'ko dremali. I  drugie
zapahi, bolee  slabye,  no obitatelyam  kvartiry, -  komu  kakie, konechno,  -
ves'ma dorogie. Ded s poroga vypustil iz kletki Mihasyu, tot raspravil kryl'ya
i korshunom kinulsya proveryat':  ne izmenila li emu Rozalinda s rodnym bratom,
sinim  do  lilovosti  Pushishej.  A Rybunya  ryavknul privetstvennoe  "Moskva  -
Pekin". A polkovnik na kuhne tiho vymaterilsya  po-russki,  no ded  etogo  ne
slyshal. Byla polovina  chetvertogo,  cherez chas Georgij vyedet so svoej dachi v
Mozhenke  i  ne uspeet  probit' shest',  kak  s  eskortom v®edet vo dvor "Doma
pravitel'stva". A dolma k etomu vremeni uspeet razve?  Odna nadezhda na  deda
|duarda, bud' on  proklyat, chto  hot'  na  polchasa shefu mozgi zagadit  svoimi
popugayami, mozhet byt', i kyufta uspeet!..
     V  naznachennyj srok, za chetvert' chasa do shesti, ZIL SHelkovnikova  i dve
"volgi" s ohranoj vkatilis' vo dvor. Sperva iz "volg" vylupilis' zdorovennye
ohranniki, vse kak odin v shtatskom, no s  toj samoj neobmanchivoj  vypravkoj,
vystroilis' redkoj cepochkoj vdol' marshruta ot ZILa k pod®ezdu; kto-to v lift
zabezhal,  proveril na  predmet zaminirovaniya,  kto-to  po lestnichnym kletkam
proshvyrnulsya, poiskal terroristov i  ne nashel. A ZIL tem vremenem razverzsya,
i vylez iz  nego  general-polkovnik  Georgij Davydovich  SHelkovnikov, chelovek
sovershenno  neobychajnoj   tolshchiny   i   vo  mnogih  drugih  otnosheniyah  tozhe
neobyknovennyj. Kogda-to,  v  nachale  veka,  obrusevshim  moskovskim  armyanam
prinadlezhala  v  Moskve  znamenitaya  krasil'nya.   Gde-to   sredi  neobychnymi
sposobami  ucelevshih bumazhek hranil general u sebya  i  staruyu  reklamku etoj
krasil'ni  i  v  netrezvye minuty, osobenno v poslednie  gody,  kogda  stalo
polezno  podcherkivat', chto  ty ne iz bolota rodom, a horoshej staroj familii,
luchshe vsego dvoryanskoj s titulom, koe-komu on etu reklamku pokazyval, prezhde
vsego  rodstvennikam,  a  takzhe   i  dvum  svoim  edinstvennym  nachal'nikam:
ministru-predsedatelyu, pervym zamestitelem kotorogo byl,- Il'e Zaobskomu, i,
konechno, paralitichnomu prem'eru. Posle etogo donesti na nego bylo uzhe nekomu
i nekuda, dazhe esli by zlejshij vrag - a takovogo, konechno, SHelkovnikov imel,
- ob  ego  neproletarskom proishozhdenii pronyuhal. Reklamku SHelkovnikov bereg
nezhno, v nej govorilos', chto "Krasil'nya, pyatnovyvodka i plissirovochnaya F. A.
SHelkovnikova v Moskve, s fabrikoj na vtoroj Tverskoj-YAmskoj i magazinami  na
Tverskoj-Sadovoj, dom teatra Buff, takzhe na vtoroj Tverskoj-YAmskoj, takzhe na
Domnikovskoj  ulice;  proizvodit  himicheskuyu  chistku   i  okrasku  shelkovyh,
sherstyanyh   i  barhatnyh  materij,  a  takzhe  krasit,  chistit  i  plissiruet
vsevozmozhnye damskie  i muzhskie plat'ya v rasporotom vide, shtory, drapirovki,
kovry, bryussel'skie kruzheva, orenburgskie  platki, meha i lajkovye perchatki,
-  a takzhe zanimaetsya  chistkoj  mebeli  na domah,  i  eshche  azhurnoj  strochkoj
(merezhkoj)..."  V bylye gody, osobenno do pyat'desyat tret'ego, boyalsya Georgij
Davidovich  etoj  bumazhki kak ognya,  schital, chto  ne sohranilos'  ni  edinogo
ekzemplyara ee, a potom, vyrosshi  v chine uzhe do Bog znaet kakih vysot, izvlek
poslednij ee ekzemplyar... iz sobstvennogo  lichnogo dela,  kotoroe spodobilsya
uvidet' v nachale shestidesyatyh. Vse, okazyvaetsya,  znali  v  otdele  kadrov s
samogo nachala. I ne trogali. Doveryali, s odnoj storony. Proveryali, s drugoj.
Po iskonnym principam.
     Poyavilsya na  svet  Georgij  Davidovich, vposledstvii Davydovich, v burnom
devyatnadcatom godu, kogda  ot  krasil'ni  uzhe rozhki  da nozhki ostalis',  vsya
Rossiya otplyasyvala bessmertnoe "YAblochko", a sem'ya bednogo Davida Fedorovicha,
-  Fedor-bogach  umer  tremya  godami  ran'she  ot   apopleksii,  -  yutilas'  v
uplotnennom  vide  v odnoj komnate na Arbate. Takim nishchim  i  golodnym  bylo
detstvo  rano osirotevshego  Georgiya, chto dazhe kogda vremya  podoshlo  ot svoih
roditelej pechatno  otrekat'sya,  - dazhe ot  etogo okazalsya  on  izbavlen.  Po
proishozhdeniyu  Georgij  raz,  no, kak teper' vyyasnyaetsya,  ne  navsegda, stal
synom maloimushchego  kustarya-odinochki, krasil'shchika. Ochen'  rano prinyali  ego v
pionery,  potom v  komsomol'cy. Stal pionervozhatym. S tridcat' pyatogo goda v
Kratove kazhdoe leto vospityval yunyh pionerov. I  tam-to i priklyuchilos' s nim
neznachitel'noe, na pervyj vzglyad, sobytie, iz-za kotorogo dazhe teper', bolee
chem sorok let spustya, spal  Georgij  Davidovich  ne sovsem spokojno.  Malo li
odinnadcatiletnih pacanov nahodilos' v  te vremena  u nego pod nachalom? Malo
li  otvesil  on  kolotushek  i  pendelej,  lovya  kogo  za  kureniem, kogo  za
onanizmom?  A  togo,  plyugavogo,  iz-za kotorogo  son imel  teper' ne sovsem
spokojnyj, pojmal razom na tom i na etom: odnoj rukoj cigarku derzhal, drugoj
-  ispytyval, tak  skazat', samoudovletvorenie. Nu,  i  vrezal vozhatyj  ZHora
etomu yunoshe, prichem, vidimo, imenno togda, kogda emu osobenno horosho bylo po
vsem prichinam. Tot  otletel s kryl'ca, shtany zastegnul, uter krovavye sopli,
skazal:  "YA  tebe pripomnyu". I, net ni malejshego somneniya,  rano  ili pozdno
sobiralsya svoyu ugrozu ispolnit':  dazhe teper', kogda pionervozhatyj ZHora stal
ni  mnogo  ni malo  general-polkovnikom gosbezopasnosti  G.D. SHelkovnikovym,
pervym zamestitelem vsesil'nogo Zaobskogo,  - tak ved' i soplivyj onanist za
eti  gody  uspel  stat' ni mnogo ni malo  kak marshalom tankovyh  vojsk  I.M.
Dulikovym,  pervym zamestitelem vsesil'nogo Vezleeva, i to  horosho hot', chto
zdorov'e u Liveriya Ustinovicha krepkoe.
     V sorok pervom  godu ZHora SHelkovnikov  byl  uzhe v armii i  ochen' bystro
polez  v chinah, zaveduya prodovol'stvennym  snabzheniem SMERSHa na yugo-zapadnom
napravlenii,  fronta  on,  mozhno  skazat', ne videl do sorok  pyatogo,  kogda
Berlin zanimali. Dazhe ranen byl v predplech'e.  Pravda, oskolkom  kirpicha, no
schitalos' - ranenie. Tozhe potom nevredno okazalos'.  Slovom, konchil on vojnu
molodym  generalom.  Potom  poshel  po  linii  gosudarstvennoj  bezopasnosti,
vovremya  stal  borot'sya  s  kul'tom  lichnosti,  a  zatem, kogda luchshe  stalo
borot'sya  uzhe  s  posledstviyami  neumerennoj  bor'by  s   posledstviyami  tak
nazyvaemogo  kul'ta yakoby  lichnosti,  -  vozglavil i  etu  bor'bu.  Potom po
special'noj linii vnezapno udalos' dokazat' svoyu nezamenimost', - sovsem kak
malo emu znakomomu i topchushchemusya gde-to daleko pod nogami polkovniku Uglovu.
Rezul'taty  byli  temi  zhe:  pervomu  zamestitelyu Zaobskogo nikogda  uzhe  ne
svetila perspektiva sest' v  kreslo shefa, bol'no uzh  nezamenimym  okazalsya v
roli  zamestitelya.  A  tut  eshche  Dulikov.  Vot i  otdalsya Georgij  Davydovich
strastyam  chisto chelovecheskim, iz kotoryh naibolee chelovechnoj pochital strast'
k horoshej  ede, prezhde vsego  nacional'noj, armyanskoj.  Vot i  kushal vsegda,
kogda  vremya pozvolyalo.  Zdorov'e imel  horoshee, lish' izredka mayalsya,  posle
prazdnikov, kogda  po  raznym  priemam  prihodilos' s®edat' po  chetyre obeda
kryadu. A ved' potom, hochesh' ne hochesh', nogi, vernej, kolesa, nesli ego v dom
k mladshemu  zyatyu,  a tam poprobuj  ne obozhris'. Vot i prihvaryval inogda. No
tol'ko po prazdnikam.
     Detej  u  generala ne bylo.  Na  dosuge,  s  pomoshch'yu  professional'nogo
zhurnalista   Podsosina,  napisal   on   i  izdal  svoi   memuary  o  Velikoj
Otechestvennoj -  "Smelo my  v boj  poshli!",  snyal potom  kinofil'm  po  etim
memuaram,  shestiserijnyj,  s  partizanami i  nastoyashchimi  tankami, s artistom
Lonnym v roli razvedchika Kurbatova i dazhe s samim Reznikyanom v roli Gitlera.
Poluchil  Gosudarstvennuyu premiyu po  kinematografii, v  kotoroj,  pravda,  ne
smyslil   ni  uha  ni  ryla,  no  ochen'  etoj   premiej  gordilsya.   Hotya  o
dejstvitel'nyh zaslugah SHelkovnikova pered sovetskoj vlast'yu znali, pozhaluj,
vsego tri-chetyre cheloveka. Dazhe vsesil'nyj Liverij, pozhaluj, ne znal, a lish'
uznaval koe o chem ot prem'era v tumannoj forme: "Nam stalo izvestno..." A za
predelami Rossii o vseh ego istoricheski-vazhnejshih delah znali, pozhaluj, tri,
ne  to chetyre  cheloveka. No tut uzh  nichego ne  popishesh'. Popisyvat'  Georgij
Davydovich  voobshche   lyubil,  ne  odni  tol'ko  memuary  chislil  on   v  svoem
literaturnom  aktive, hotya popisyval, yasno delo, ne sobstvennoruchno. Ob etom
eshche men'she lyudej znalo. No eto tak, na chernyj den'.
     General  podnyalsya  v  lifte.  V prezhnie  gody,  eshche v  sem'desyat pyatom,
skazhem, on,  inoj raz, mociona radi, podnimalsya  i  peshkom.  Teper' - dudki,
gody ego ne te, shest'desyat vtoroj poshel, ne  byl by general-polkovnikom, tak
byl by pensionerom. CHto sredi rukovodstva KGB on byl  molozhe vseh - eto roli
ne igralo.  Dver'  v  kvartiru  svoyaka uzhe  stoyala  otkrytaya,  telohranitel'
pozvonil. Molodec on,  kstati, etot Suhopleshchenko,  chin emu ocherednoj pora. A
iz kvartiry svoyaka pahlo. Dolmoj. Kyuftoj. Bol'she  nichem: za popugayami ded  k
etomu  vremeni chisto pribral s pomoshch'yu tiho proklinavshej  svoyu gor'kuyu, hotya
chrezvychajno  horosho  oplachivaemuyu  sud'bu Iraidy. Ded |duard  s  Rybunej  na
pleche; za  nim, nesomnenno  kak mladshij po zvaniyu, Arakelyan, tradicionno dlya
nachala v fartuchke - mol, tol'ko chto servirovat'  zakonchil, a  na  kuhne dazhe
eshche prismatrivayu. Za nim strojnaya Natal'ya. Vnuki poka chto  u sebya v komnate,
ih tol'ko k stolu vypustyat. Georgij Davidovich ostorozhno protisnulsya v dver',
uzhe slegka dlya nego uzkovatuyu, pozdorovalsya so vsemi. Telohranitel', vse tot
zhe nezamenimyj  kapitan, vnes yashchik "Erevana", bez etiketok, pryamo s rozliva.
Vse  kak  obychno. I  srazu  -  kushat',  k  stolu,  vse svoi,  bez  ceremonij
obojdemsya.   Bol'shuyu   chast'   "Erevana",  kstati,  srazu   otdali   ohrane,
raspolozhivshejsya vdol' puti ot  kvartiry k mashine  i eshche pod oknami, i eshche  v
kvartirah u sosedej, davno privychnyh i bezropotnyh.
     Kushali  i  kushali.  Lihoj  Rybunya tol'ko  raz  za  ves' obed sorvalsya i
garknul,  -  no ne  chrevatoe politicheskimi oslozhneniyami "Moskva -  Pekin", a
sovershenno  umestnoe:  "Zdraviya  zhelayu,  gospodin  general!"  - "I  ty  bud'
zdorov", - otvetil Georgij Davydovich  i, dvinuvshi v vozduhe ryumkoj v storonu
popugaya,  onuyu  tut zhe  i  vypil.  A  polkovnik  znaj  sebe  metal  na  stol
delikatesy, ponimal, chto dlya nego lichno nikakogo drugogo puti  k serdcu shefa
net.  Posle dolmy, za  basturmoj, perekurili; ded  otklanyalsya, Natal'ya tozhe,
Georgij  Davydovich  ej ruchku  poceloval i skazal,  chto Elena  tozhe  v  gosti
pridet,  kak tol'ko s  Tajvanya vernetsya.  Ostalis'  vdvoem  i  tol'ko  togda
rasstegnulis'.
     - Vragov chitaesh'?  -  napryamuyu, no  ochen' doveritel'no sprosil general,
razumeya   mashinopisnye  i  razmnozhennye  kseroksom  teksty  peredach  "Golosa
Ameriki"  i  "Svobody". Arakelyan kivnul  i general  prodolzhil: - Nu,  i  chto
skazhesh'? Kak tebe eta novost' s Romanovymi?
     - Nikak, Georgij  Davydovich, komu  nuzhny  teper'  v Rossii  Romanovy? -
neuverenno otvetil  Arakelyan, u nego do  sih por ne shel iz  golovy davnishnij
uzhe teper' razgovor s Abrikosovym.
     - A naprasno, Igor'. Vse na svete nado prinimat' v ego dannosti!
     Arakelyan nichego ne ponyal, no  na  vsyakij sluchaj povinno sklonil golovu.
SHelkovnikov prodolzhil:
     - I  Romanovyh  nado  prinimat' v  ih  dannosti!  Malo  my  monarhistov
razoblachili za gody sovetskoj  vlasti? Net, ne malo. A chto eto znachit? A eto
znachit, chto monarhistskie nastroeniya vse eshche  sil'ny kak v nashej strane, tak
i za rubezhom, dazhe, ishodya iz konkretnyh dannyh, vse usilivayutsya v nastoyashchee
vremya i, mozhno predpolozhit', budut vse bolee usilivat'sya v dal'nejshem. A chto
eto znachit? CHto,  vot skazhi mne na  milost',  esli  uzh ty zanimaesh'  vysokuyu
dolzhnost' v nashem komitete,  esli uzh  ty  otvechaesh'  za  spokojnyj son detej
nashej rodiny, chto vse eto oznachaet?
     Arakelyan, serdce kotorogo skvoz' kyuftu, obrechenno bul'kayushchuyu v zheludke,
medlenno provalivalos' v pyatki, na vsyakij  sluchaj neponimayushche kivnul, slovno
by s povinnoj prishel. SHelkovnikova eto udovletvorilo i on prodolzhil:
     - A sleduet iz  etogo,  dorogoj Igorek,  chto  Romanovyh nam  ni  v koem
sluchae  so schetov skidyvat' nel'zya!  Sejchas, i tol'ko  sejchas, nam predstoit
samyj  poslednij  i samyj  reshitel'nyj  boj!  Zakonna  li  sovetskaya vlast'?
Bezuslovno  zakonna. Dostatochno  li zakonna? Postoronnemu  vzglyadu, konechno,
pokazhetsya,  chto dostatochno.  No nichto ne mozhet byt'  priznano dostatochnym  v
samodostatochnosti, kogda rech' idet  ob ukreplenii osnov zakonnosti sovetskoj
vlasti! Zakonnaya  vlast' v nashej strane, kak yasno, nadeyus', kazhdomu pioneru,
dolzhna  ne prosto  ostavat'sya zakonnoj, ona dolzhna  neustanno utverzhdat'sya v
svoej zakonnosti, stanovit'sya vse bolee zakonnoj!
     - Neuzheli vy, Georgij Davydovich, vser'ez  dumaete, chto za  etimi samymi
starshimi Romanovymi stoit kakaya-to sila? - vyaknul polkovnik.
     -  Ogo-go!  - zakolyhalsya  general,  raskurivaya  armyanskuyu  sigaretu (s
virginskim   tabakom,  pravda,   no   eto  emu   lichno  i   eshche  znamenitomu
general-kompozitoru  Melkumyanu takie  nabivali). - I eshche kakaya sila!  Govoryu
tebe, boj predstoit ochen' i ochen' reshitel'nyj!
     Arakelyan eshche raz sklonil golovu, vyrazhaya gotovnost' na takovoj boj idti
vsled  za  svoyakom.  CHerv', tochivshij  ego serdce, vyros do  razmerov horoshej
anakondy.
     - I eshche skazhu  tebe  uzhe  ne po-sluzhebnomu,  Igor'.  Mozhet, eto  tebya i
udivit,  no zayavlyayu  tebe so vsej  partijnoj kategorichnost'yu:  v  drugoj raz
obrashchat'sya  za  konsul'taciej k polkovniku Abrikosovu ya  tebe  zapreshchayu! Bez
moego  na to  zablagovremennogo razresheniya, razumeetsya. Kstati, vypej  moego
lichnogo, - kapitan, dajte polkovniku pyat'desyat grammov!
     Voznikshij iz-za dveri Suhopleshchenko podnes v serebryanoj stopochke nemnogo
temno-korichnevoj zhidkosti. SHustovskij kon'yak  desyatogo goda sdelal svoe delo
ochen' bystro, polkovnik, nachavshij teryat'  soznanie, prishel  v  sebya. Tak vot
chto  za  svyazi  otyskal  SHelkovnikov cherez  deda  |dyu!  Tak vot  otchego  on,
Arakelyan, zhil v popugayach'em der'me. No delat' bylo nechego.
     - A kofe gde? - sprosil SHelkovnikov bodro.
     Kofe cherez  minutu  vnesla  Iraida,  - kak ni stranno,  imenno kofe ona
varit' nauchilas'. Dzhezva dlya horoshego  kofe dolzhna byt' vse  vremya bolee ili
menee odna i ta zhe, no v dome Arakelyana eto ne poluchalos', ih  razgryzali  i
upotreblyali na zatochku  klyuvov popugai. Odnako neskol'ko  let  nazad general
podaril  svoyaku dve privezennyh iz sekretnoj poezdki na  Cejlon dzhezvy, - ih
popugai pochemu-to ostavili v  pokoe.  Vot v nih-to  i vnesla kofe Iraida, i,
sudya po reakcii generala, kofe i na etot raz poluchilsya horoshij. Sam Arakelyan
nikakogo vkusa ne oshchutil. A SHelkovnikov  vypil chashechku, zastegnulsya, vstal i
otklanyalsya.
     - Dorogie gosti, ne nadoeli li vam hozyaeva? Tak chto podumaj, Igor',  na
dosuge nad moimi slovami. Nam, eshche raz povtoryayu, predstoit ochen' reshitel'nyj
boj,  i budet ochen' pechal'no, esli  mne  v  etom  boyu pridetsya  voevat' ne s
toboj, a  tebya... |to byl  by  neravnyj  boj,  dorogoj... - zloveshche zakonchil
general i, kivnuv, vyshel vmeste s telohranitelyami.
     Arakelyan zakryl za nim  dver' i zatvorilsya v tualete. I tut zhe  s kuhni
razdalsya dikij  vopl', pochti srazu, sharkaya, probezhal tuda ded: on-to  pervyj
ponyal,  chto nevospitannyj Pushisha opyat' klyunul  Iraidu. No Arakelyanu bylo uzhe
ne do togo.
     Potom  on  s trudom  doshel  do svoego kabineta i  zatvorilsya tam. Nalil
polstakana   zabytogo   telohranitelem   "Erevana".  Kon'yak,  s   netipichnym
kolichestvom gradusov  - 57, proskol'znul po pishchevodu, obozhzhennomu rvotoj,  i
ne prines oblegcheniya. Togda  Igor' Movsesovich  prisel  k pis'mennomu  stolu,
vzyal  sebya  v  ruki i vklyuchil radio. Raz  uzh  emu veleli slushat' -  on budet
slushat' ih siyu zhe  minutu,  ne  dozhidayas' utrennej rasshifrovki.  Apparatura,
slava Bogu, byla u nego takaya, chto nikakie hilye glushilki "Golos Ameriki" ne
udushali.  CHasy  pokazyvali chetvert' desyatogo, informacionnyj vypusk  on  uzhe
propustil, "Sobytiya i razmyshleniya" shli v programme predydushchego chasa. Tak chto
sejchas moglo okazat'sya chto ugodno.
     "...ikrofona Adelaida van Patmos, - bodro proshchebetal priemnik. Nachinaem
programmu  "Iz mira  kollekcionerov",  v kotoroj  rasskazhem  vam o redchajshej
nahodke n'yu-jorkskogo numizmata  i o  proisshedshem iz-za  nee aukcione. Posle
okonchaniya etoj peredachi nash sotrudnik Al'bert  Punyavskij v programme "Melanzh
za dekadu"  rasskazhet nam o zagadochnom gorode, vozrozhdayushchemsya iz ruin kazhdye
desyat' let. I v konce chasa novosti mediciny".
     "Bud'  ty proklyata, - podumal Arakelyan. - Nichego o Romanovyh". No reshil
prinyat'  i  takoe menyu  -  chtob ne ostavat'sya  naedine so  strashnymi slovami
SHelkovnikova. Prozvuchalo  neskol'ko  taktov muzyki, vrode toj, pod kotoruyu v
"Illyuzione"  nemye fil'my  krutyat.  I  opyat'  polilas'  peredacha, zastruilsya
shchebechushchij golos vechnoj Adelaidy van Patmos, uzhe tridcat' let slushal Arakelyan
ego po radio, i eshche dva muzhskih golosa tozhe otlichal - iz nih  odin, vprochem,
veshchal po Bi-Bi-Si, - prochie slivalis' v pamyati.
     "Mozhet li stoit' rubl' - sto tysyach dollarov? |tot  vopros  mnogim nashim
slushatelyam pokazhetsya, mozhet byt', bessmyslennym, chtoby ne skazat' -  glupym.
Ved'  po  oficial'nomu  kursu rublya,  kotoryj,  kak izvestno, mnogo vyshe ego
real'noj  pokupatel'noj  sposobnosti,  -  cena  sovetskogo rublya  sostavlyaet
nepolnye dva dollara. A  ved' eta cena sil'no zavyshena,  sovetskij rubl'  ne
kotiruetsya na  rynkah  mirovoj  valyuty! Kak zhe  mozhet rubl' stoit' sto tysyach
dollarov?  Kto  soglasitsya zaplatit'  eti  sto tysyach za  nego? Otvet na etot
kazhushchijsya nerazreshimym  vopros prost. Takuyu  summu za rubl'  s udovol'stviem
zaplatit lyuboj  sostoyatel'nyj numizmat. Konechno, ne  za  prostoj rubl'. Lish'
nekotorye rubli  -  a takuyu monetu chekanyat v  Rossii s serediny semnadcatogo
veka - stoyat na rynke  po-nastoyashchemu dorogo, kak naprimer rubl'  1825 goda s
profilem nikogda ne carstvovavshego imperatora Konstantina Pervogo..."
     "Uzh eto my znaem, - podumal Arakelyan. - Ded dlya Romeo eshche v pozaproshlom
godu "Gangut" kupil za  dve s polovinoj, polozhil nevedomo kuda i skazal, chto
k sovershennoletiyu podarit, -  no okazalos', chto dedovo sovershennoletie - eto
dvadcat'  odin,  drugogo  ded  ne  priznaet, zhdat'  eshche  Romke togo  rublya i
zhdat'..." -  Neskol'ko fraz diktora promel'knulo mimo soznaniya polkovnika, a
golos Adelaidy tem vremenem prodolzhal:
     "... v  amerikanskih kollekciyah. O svoej nahodke Batler sdelal doklad v
N'yu-Jorkskom  numizmaticheskom obshchestve, upomyanuv  pri etom,  chto,  vozmozhno,
predlozhit  obnaruzhennyj unikat k  prodazhe na aukcione  v  svyazi s  tem,  chto
russkie  serebryanye monety  ne  vhodyat  v krug  ego osnovnyh numizmaticheskih
interesov.  Kak  soobshchayut,  eshche do  okonchaniya  doklada Batlera  izvestnejshij
anglijskij  numizmat lord  Benks prislal Batleru zapisku, gde predlozhil  emu
dvadcat'  tysyach  dollarov,  - vozmozhno,  namerevayas'  predlozhit'  i  bol'shuyu
summu...".
     "Sovsem kak my s dedom torgovalis'", - grustno podumal polkovnik.
     "Mnogie slushateli, vozmozhno, zadayut sebe  vopros: kakim obrazom rubl' s
portretom i venzelem imperatora  Aleksandra Pervogo  mog  byt'  otchekanen  v
tysyacha vosem'sot pyat'desyat shestom godu, kogda imperatora uzhe tridcat' let ne
bylo v zhivyh, a na prestol tol'ko chto vzoshel imperator Aleksandr Vtoroj, ego
plemyannik?  Vozmozhno,  te  iz  nashih slushatelej, kto  slushaet  po  chetvergam
programmu  Lyudmily Guster  "Sredi  knig", uzhe znayut o  tom,  kak potryasla  v
poslednij  mesyac  umy   amerikancev  stavshaya  bestsellerom   kniga  Osval'da
Vroblevskogo "Fedor Kuz'mich: konec tajny", vypushchennaya v noyabre izdatel'stvom
"Budrys".  Vozmozhno,  imenno potomu,  chto  kakaya-to chast'  pravitel'stva  i,
nesomnenno, chast' carskoj sem'i znala o tom,  chto car' Aleksandr Pervyj zhiv,
i  posle  smerti  imperatora Nikolaya zhdala vozvrashcheniya  na prestol zakonnogo
pravitelya, - vozmozhno, imperatorskomu monetnomu dvoru byli dany instrukcii -
konechno zhe,  srazu  otmenennye, -  otchekanit' rubli,  podobnye obnaruzhennomu
Batlerom. Vozmozhen  i  drugoj variant, a imenno, chto izvestnejshij  ural'skij
promyshlennik  Dimitrij Sviblov, priverzhenec neglasno otrekshegosya ot prestola
imperatora, otchekanil  eti  monety  na svoem znamenitom  "podzemnom  dvore",
raskopki  kotorogo  byli  nachaty  pered  samoj revolyuciej  i do sih  por  ne
dovedeny do konca, esli verit' soobshcheniyam sovetskoj pechati.  No samoe vazhnoe
dlya  kollekcionerov  to,  chto  obnaruzhennyj unikat  bezuslovno  ne  yavlyaetsya
poddelkoj,  ibo,  ishodya  iz  dannyh  spektral'nogo  i   drugih  provedennyh
analizov, moneta izgotovlena iz ural'skogo serebra v seredine proshlogo  veka
i togda zhe nekotoroe vremya nahodilas' v obrashchenii, chem ob®yasnyaetsya nekotoraya
potertost'    portreta.    Imenno    eto    i    privleklo    mnogochislennyh
fanatikov-numizmatov  na aukcion,  sostoyavshijsya v Brukline dvadcat' devyatogo
noyabrya. Edinstvennyj poka chto v  Soedinennyh SHtatah rubl',  uzhe poluchivshij u
numizmatov imya "Starshij Aleksandr", byl prodan v itoge za  sensacionnuyu cenu
v  devyanosto  shest'  tysyach  dollarov  izvestnomu  amerikanskomu  numizmatu i
torgovcu..."
     "I zdes' Romanovy, i opyat' starshie", -  s uzhasom podumal Arakelyan, ruka
ego  tyanulas'  k  telefonu  i  otdergivalas':  poslednie  mesyacy  on  zhil  v
otnositel'nom  spokojstvii,  znal, chto esli  uzh vovse  nichego  nel'zya  budet
ponyat'  - mozhno  pozvonit'  Abrikosovu. A teper'  i  eto nel'zya.  Hudosochnyj
telepat  vnezapno okazalsya  raven  emu  v  chine,  i  Arakelyan  chuvstvoval  v
sravnenii s nim sebya primerno tak, kak prezrennyj  Uglov po sravneniyu s nim,
Arakelyanom.
     "...teresno takzhe soobshchit'  i  o  tom, chto prezident Sal'varsana  Horhe
Roman'os,  nedavno  zayavivshij v  interv'yu,  dannomu  korrespondentu  zhurnala
"SHpigel'",  chto  on  sam  yavlyaetsya  pryamym i zakonnym  naslednikom  dinastii
Romanovyh, soobshchil  emu  takzhe i o tom,  chto  v ego  lichnoj  numizmaticheskoj
kollekcii rubl', podobnyj obnaruzhennomu  Batlerom, davno imeetsya, tak zhe kak
i analogichnyj poltinnik..."
     "Eshche odin...", - s misticheskim uzhasom podumal Arakelyan.
     "... no ob etom vy smozhete podrobnee uznat' iz nashih sleduyushchih peredach.
V okonchanie  peredachi  napominayu,  chto  programma "Iz  mira  kollekcionerov"
peredaetsya po ponedel'nikam..."
     Arakelyan uzhe nichego ne dumal, on tiho, ne menyaya vyrazheniya lica, plakal.
Sobytiya  byli  emu  ne  po  rostu, oni  byli  dlya  nego  chereschur  velikimi,
vsemirno-istoricheskimi,  emu  ne  hotelos'  voobshche  nikakih  sobytij.  Slezy
stekali po ego kamennomu licu i teryalis' v ugolkah gub.
     - Popka, popka, popka ya,  popka ya neschastnaya! - zaoral v komnate u deda
nevospitannyj popugaj Pushisha. Polkovnik ne slyshal ego.




     -  Segodnya,  sejchas  zazvonyat  kolokola,  i   lyudi  budut   prazdnovat'
Rozhdestvo, - tiho skazala Baba-YAga.
     I.SABUROVA. O SIRYH I UBOGIH

     - ...V  sluchae zhe vstupleniya Rossii v Mezhdunarodnyj Valyutnyj Fond posle
restavracii doma starshih Romanovyh, odnako pozdnee, nezheli v 1986 godu...
     - Dotyanites', O'Hara, do klavishi von tam  pod telefonnoj knigoj i pust'
|riksen otorvetsya ot indejki, pust' kofe svarit. Mehanicheskij na menya bol'she
ne dejstvuet.
     Forbs opyat'  sidel v svoem rabochem kabinete za  stolom-pul'tom. Na  sej
raz  poverhnost'  stola,  obychno  devstvenno-chistaya,  splosh'  byla  zavalena
sluzhebnymi  bumagami, kopiyami  zhurnal'nyh vyrezok, otchetami, spravochnikami i
ves'ma  znachitel'nym kolichestvom  svetlo-zelenyh tetradochek - byulletenej van
Lennepa,  sredi  nih  popadalis'  i  bolee  starye,  temno-zelenye,  kotorye
vypuskal  davno  pokojnyj  prediktor  Uollas. Tol'ko  vchera prishel poslednij
byulleten'  gollandca,  i  so  spokojstviem,  s  kotorym prinimal  v zhizni  i
velichajshie radosti i gorchajshie neudachi, general uznal, chto posle restavracii
v  Rossii Romanovyh, veroyatnost'  kotoroj sejchas  uzhe prevysila  kriticheskuyu
velichinu i stala vpolne vozmozhnoj, institut  Forbsa v  nedrah |lberta  budet
imet'  raboty  eshche  bol'she,  chem  ran'she,  tak chto  ob  otstavke  dumat'  ne
prihoditsya nikomu, krome... - Dal'she sledoval dlinnyj spisok, no  v  nem vse
meloch' odna, dazhe proklyatyj  Aksentovich  tam ne figuriroval. Vsya grandioznaya
operaciya shla bolee ili menee po planu, no iz-za nee bol'she treh mesyacev  uzhe
ne imel general ni minuty  lichnoj, drevnekitajskoj  zhizni. Dazhe  segodnya,  v
kanun  evropejskogo  Rozhdestva, on  vynuzhden  byl  gotovit'  doklad  o  hode
restavracii   dinastii  Starshih  Romanovyh,  -  inache  ne  pospet'  ko   dnyu
inauguracii novogo prezidenta.  Vprochem, doklad  v dannom sluchae  igral rol'
skoree napolnitelya vremeni: chem by ni zanimat'sya, lish' by chto-nibud' delat'.
Proklyatyj  gollandec  v  poslednem byulletene  ni  mnogo  ni  malo velel emu,
generalu amerikanskoj armii, cheloveku pochti nikomu  ne  podchinennomu, sidet'
nyneshnyuyu  noch'  na rabochem  meste  i  zhdat'  sobytij!  Kogda  by  ne  polnaya
nepogreshimost'  prediktora, -  Pape  Rimskomu takaya ne snilas',  -  Forbs by
reshil,  chto  nad nim  izdevayutsya. No skol'ko raz uzhe  svetlovolosyj  mal'chik
"snimal kompleksy"  u pravitel'stva  SSHA; sluchalsya krizis  s  zalozhnikami  v
Irane, a  mal'chik govoril  -  ne  izvol'te bespokoit'sya,  posidyat i  vyjdut,
zanimajtes'  chem ponasushchnee,  pravda, zalozhniki eshche v Irane,  no men'she  chem
cherez mesyac budut na  svobode;  proigryvalas' Sovetam  Angola,  a  prediktor
govoril: plyun'te na  Angolu,  zanimajtes' chem ponasushchnee, etoj  stranoj est'
komu zanyat'sya  i bez vas, voobshche etim drugoj prediktor zanimaetsya, - kstati,
o Nebo,  skol'ko ih voobshche v mire  vsego, prediktorov-to? I mal'chik spokojno
otvechal: krome  menya, vsego dvoe zhivyh  na  sluzhbe,  da eshche dvoe  na vol'nyh
hlebah,  no  ih ne berite  v  golovu.  Da  kak  zhe  ne brat'  v golovu  i ne
psihovat', kogda, znachit, ty sam, Gerrit van Lennep to est', vtoroj  u burov
est', tozhe ved' po  proishozhdeniyu kak  by  gollandec, a tretij kto, chert ego
deri? Gollandskij mal'chik holodno otvechal, chto o tret'em ne bespokojtes', on
skoro samoustranitsya. Poluchalos'  tak, chto odin tol'ko prorok iz zanyuhannogo
Hengelo znaet - chto komu  nuzhno, chem komu zanimat'sya, zachem my voobshche zhivem,
za  chto  den'gi  poluchaem.  I  segodnya,  v  noch' pod Rozhdestvo,  sidit  sebe
gollandskij mal'chik pri kal'vinistskoj elochke, a on,  general Forbs, slushaet
doklad,  rabotaet,  kak...  ne budem  utochnyat'  cveta kozhi,  na  plantaciyah.
Ponevole nachnesh' dumat' ob otstavke, hotya znaesh',  chto  nikto tebya  v nee ne
otpustit  i sam ty  pervyj  na svoem zhe zayavlenii krest postavish'. Telepatov
sredi generalov vse-taki malovato!
     -  Takim obrazom, zolotoj paritet budushchego  rublya Rossijskoj Imperii, s
prenebrezhimo maloj stepen'yu ot prognoza  v sluchae  uspeshnoj  restavracii,  v
1990 godu sostavit...
     -  Prosledite,  O'Hara,  chtob konechnyj  tekst  ne soderzhal  nikakih  "v
sluchae".  Eshche raz dotyanites' do klavishi, nazhmite  i  ne otpuskajte, pust'  u
nego indejka v zheludke ot zvonka zakudahchet. ZHmite  sil'no,  chtob vizzhalo na
vsyu laboratoriyu!
     Iz-za steny, iz-pod pola, nesmotrya na  vse sloi izolyacii, polzlo "Beloe
Rozhdestvo", Bing  Krossbi byl vezdesushch,  -  ili ne  Bing Krossbi?  Oboroten'
Teodor Laveri iz  sektora Aksentovicha blestyashche umel v Krossbi  prevrashchat'sya.
Bednyj  Laveri, stoit sejchas, prevrativshis' v slonihu, i zhdet  abortistov. V
lyubom  drugom oblike  emu  uzhe  prishlos'  by  rozhat'.  A  slonihi  nosyat  po
vosemnadcat'  mesyacev, u  Laveri poka vsego  chetyre, kak raz samyj  srok dlya
slonov'ego  aborta.  Prochim oborotnyam predstoit to zhe  samoe  ili chto-nibud'
pohozhee, u mnogih  srok beremennosti  okazalsya men'she, tak  chto, po schast'yu,
sektor transformacii predstavlyaet sejchas ne odin sploshnoj slonovnik, no est'
tam i tapiry, i begemoty...  Gospodi, kogda  zhe  budet inauguraciya, kogda zhe
etogo pochetnogo pol'skogo pridurka otsyuda  uberut? A  ved' ne roven chas, tak
eshche i... ne uberut. Von v Pol'she chto. I  prediktor k tomu zhe nichego horoshego
v  etom nyneshnem pol'skom hozyajstve ne sulit. Razve tol'ko Romanovyh udastsya
restavrirovat'  ochen'  bystro. No eto poka chto,  uvy, daleko  ot voploshcheniya,
naslednik-to nashelsya, no ego budushchee mesto poka chto zanyato, i nikto tochno ne
znaet, kakim obrazom ono svobodnym stanet, hotya,  opyat'-taki,  van Lennep ne
velel  na  etot  schet trevozhit'sya.  Poprobuj  ne  potrevozh'sya.  Hotya,  kogda
prediktor govorit:  "Ne delajte",  eto chashche  vsego oznachaet: "Za vas  drugie
sdelayut".  Kto zhe, holera im v  bok,  uberet  etu samuyu ihnyuyu vlast',  kakim
obrazom  raschistitsya  tron dlya  Pavla? Vprochem, vse, chto govorit  prediktor,
neukosnitel'no ispolnyaetsya. Skazhem, on predskazal, chto general Forbs ugrobit
prazdnichnuyu  noch'  na  slushanie  idiotskih dokladov i mnenij  o restavracii,
budet chut' li ne do utra  korpet' nad dokladom dlya novogo  prezidenta. Budto
ne budet v  pervye dni prezidentstva u etogo byvshego kanatohodca inyh zabot,
kak  vyyasnyat'  mnenie  Mezhdunarodnogo  Valyutnogo  Fonda  o  zolotom paritete
russkogo  imperskogo  rublya.  Vprochem,  imenno  dlya  etogo  prezidenta  delo
restavracii Doma Starshih Romanovyh - pervoocherednoe. Van Lennep predupredil,
chto   esli  cherez  pyat'  let  ona  ne  budet   zakonchena,   to  byt'  SHtatam
finlyandizirovannym pridatkom k Sovetam, esli ne chem pohuzhe.
     - Iz vsego vysheizlozhennogo sleduet,  chto  odna chetvert' kvoty,  kotoraya
budet vnesena  Rossijskoj  Imperiej v  Mezhdunarodnyj Valyutnyj  Fond  zolotom
chastichno v  slitkah, chastichno  nepolnocennoj zolotoj monetoj, tak nazyvaemoj
bojkotnoj, inache govorya, olimpijskoj chekanki 1980 goda...
     - |riksen, siyu zhe minutu varite kofe zanovo, etot vykipel!..
     A krome togo, vse  ravno vse ne  prochtesh' i  ne  proslushaesh'.  Tak, dlya
poryadka,  prochest' nuzhno osnovnye bumagi  s  naibolee  zvuchnymi podpisyami. S
ostal'nym pust' O'Hara sam vozitsya. Kstati, vchera prediktor kak by nevznachaj
obmolvilsya  generalu, chto etot  samyj  O'Hara  natural'nyj bolgarskij shpion,
rabotayushchij na ves' vostochnyj  blok srazu  i eshche na  kogo-to. Nu, vot i pust'
rabotaet, tem bolee chto pochti vse ego sily uhodyat v |lberte na blokirovku ot
telepatov, - darom oni uhodyat, kstati,  ot telepatov prikryt'sya mozhno, a  ot
proroka?  Pust', v  konce-to koncov, sovetskie bossy i  uznayut  hot' chto-to.
Avos'  budut  sredi  nih i te,  kto  prepyatstvovat' restavracii Romanovyh ne
ochen'  sklonen,  oni, sudya  po predskazaniyam, dazhe  i  sluzhbu  ne dolzhny  by
poteryat',  -  hotya  Pavel  Romanov,  s  kotorym, uvy, uzhe  nuzhno  schitat'sya,
nastroen  protiv  nih  v  vysshej  stepeni.  Nu,  a  te,  chto  soprotivlyat'sya
sobirayutsya, - pust' tem  bolee znayut, nedarom u nih u vseh dachi - u kogo pod
Mentonoj,  u  kogo vozle  Majami. SHef  policii, milicii  sovetskoj  to est',
Vitol'd Bezrodnyh, nasmeshil ves' zapadnyj mir tem,  chto vystroil sebe dachu s
iskusstvennym  klimatom  na   Zemle  Frederika  VIII  v  Grenlandii,  prichem
stroitel'stvo   zalozhil   uzhe   davno,   kogda    Grenlandiya   tol'ko-tol'ko
nezavisimost' poluchila, dostroil  tol'ko teper', no so sputnikov vsya strojka
fotografirovalas'    regulyarno,   a   fotografii,   kak   i   polagaetsya   v
demokraticheskom  obshchestve, regulyarno  vykradyvalis' i publikovalis'  vo vsem
mire.  Ne pozaviduesh' emu, klimat tam ne hajnan'skij, vprochem, u nego on vse
ravno  iskusstvennyj...  A  chto  referent shpion, tak uzh luchshe dobrosovestnyj
shpion-truzhenik,  chem  predannyj  durak  vrode  |riksena,  kotoryj  dva  raza
odinakovyj kofe svarit' ne mozhet.
     - Polozhitel'noe sal'do platezhnogo balansa...
     - Nalejte i sebe, O'Hara.  Vy sovsem zasypaete. K sozhaleniyu,  spirtnogo
segodnya nel'zya, ot Dzheksona togda ne izbavimsya.
     Bestseller   Osval'da  Vroblevskogo,   podgotovlennyj,  kstati,  eshche  v
sentyabre,  a  teper'  izdannyj  ogromnym  tirazhom  i speshno perevodyashchijsya na
osnovnye mirovye yazyki, -  perevod  na  russkij uzhe v  tipografii, kstati, -
tozhe valyalsya na stole Forbsa. Avtor, professor Garvarda i dovol'no izvestnyj
belletrist,  isklyuchitel'no  bojko razvorachival  povestvovanie o zhizni starca
Fedora  Kuz'micha,  nachinaya s  tragicheskih  taganrogskih  dnej,  so strannogo
proshchaniya s zakrytym grobom. Kniga izobilovala takim kolichestvom trogatel'nyh
podrobnostej,  chto, pozhaluj, sledovalo  ozhidat' v blizhajshee vremya uvelicheniya
chisla prihozhan v russkih cerkvyah. Pust'. Ne Forbsu, to li konfuciancu, to li
buddistu, on i  sam  ploho ponimal, kto on  na samom  dele,  bylo borot'sya s
takimi veshchami. Avtor  knigi, kstati,  provodil  interesnuyu mysl',  chto samaya
prekrasnaya i zakonnaya forma gosudarstvennogo pravleniya  - santokratiya, forma
gosudarstva, pri kotoroj vo glave pravitel'stva stoit svyatoj chelovek. A esli
ne svyatoj, ih voobshche-to malo, to  pust' pravit  potomok svyatogo. Vozdavalos'
dolzhnoe i imperatoru Konstantinu Bagryanorodnomu, i  korolyu Lyudoviku Svyatomu,
zaodno uzh i mucheniku Nikolayu Vtoromu, hotya tot i proishodil iz mladshej linii
uzurpatora  Nikolaya  Pervogo.  Mol,  uzh  esli  b  ostavalis'  u nego  sejchas
kakie-nibud' pryamye i zakonnye potomki, to vpolne  mozhno  by  stavit' vopros
tak, chtob v Rossii bylo dva carya srazu,  chto uzhe imelo mesto v proshlom. No -
uvy. Vel povestvovanie  Vroblevskij ubeditel'no i argumentirovanno, ssylayas'
na podlinnye dokumenty, chast'yu davno zagotovlennye institutom Forbsa, chast'yu
akkuratno fal'sificirovannye, - vremya  ne  terpelo, vazhna byla  cel',  a  ne
sredstva.  Kogda  Pavel stanet imperatorom, na  mesto fal'shivok mozhno  budet
vstavit'  podlinnye  dokumenty,  podgotovit'  novoe  izdanie.  Vroblevskomu,
kstati, prinadlezhala takzhe i bogataya mysl' o tom, chto istinnoj cel'yu russkoj
revolyucii  1917 goda  bylo  lish'  sverzhenie  mladshej  linii doma  Romanovyh,
bezuslovno, s cel'yu  vozvedeniya na prestol carya iz starshej  vetvi  dinastii.
Oktyabr'skij zhe  perevorot prishlos'  ustraivat' potomu, chto revolyuciya  nachala
pererozhdat'sya, i,  daby  zakrepit' ee  zavoevaniya, daby  vypolnit' podlinnye
prednachertaniya   sud'by,  kak  raz  i  vstal  vo  glave  Rossii  kremlevskij
mechtatel'.  Razve ne  pisal  on  o progressivnosti  vojny 1812 goda?  A ved'
imenno   starec  Fedor  Kuz'mich  byl  v  konechnom  schete  pobeditelem  armij
Napoleona! YAsno, v  luchshih svoih grezah kremlevskij  mechtatel' videl,  kak v
Rossii  po okonchanii  goloda  i razruhi  prestol perejdet  k potomkam Fedora
Kuz'micha. On ved' uzhe ob®yavil N|P! No - yavilsya novyj uzurpator, Stalin. |tot
hotel  koronovat'sya  sam.  Odnako ne posmel,  znal  o tom, chto gde-to  celo,
gde-to sberegaetsya podlinnoe  semya russkih carej. Poetomu on i sposobstvoval
massovym  repressiyam, nadeyalsya na  zakon  bol'shih chisel  -  mol, chem  bol'she
narodu pogibnet, tem veroyatnej pogibnut  i  nasledniki russkogo  prestola. I
tysyacha kniksenov  russkomu narodu.  Pust' ego, tak  nado. Lish'  by  ne stali
amerikanskogo poddanstva  vsej stranoj  trebovat'. So dnya  na  den', kstati,
dolzhen  byl vyjti  na  ekrany  dvuhserijnyj gollivudskij  boevik  "Anastasiya
Pervaya" - povest' o lyubvi yunoj sibirskoj dvoryanki i starogo imperatora.
     -  I  sama  perspektiva  prinyatiya  Rossijskoj  Imperii v  Mezhdunarodnyj
Valyutnyj Fond, nesomnenno, mozhet rassmatrivat'sya  tol'ko kak yavlenie gluboko
polozhitel'noe i dlya samoj organizacii, i dlya SSHA v chastnosti.
     - Otlichnaya mysl', O'Hara. Polagayu, ee odnu  tol'ko i vstav'te v doklad.
Interv'yu Pushechnikova postarajtes' sokratit' raz v  desyat'. Vse ponyatno budet
iz odnogo abzaca, pochti iz  lyubogo. Pozvonite |riksenu, pust' i  nam indejki
prineset, chto li...
     Nekotorye momenty  dela Restavracii voznikli  sovershenno  sluchajno,  ih
nikto  ne  planiroval.  Naprimer, kollekcionerskij  bum:  speshno  povylezali
otkuda-to  "Rubli Starshih  Romanovyh",  iz  kotoryh  po  krajnej mere  odin,
pervyj, byl navernyaka podlinnym. Na rynok filokartistov vyskochili tozhe ranee
nevedomye otkrytki nachala veka, s zolotym obrezom, parizhskogo izdaniya Lapina
-  portrety starca Fedora Kuz'micha  i  dazhe "carevicha Aleksiya  Starshego". Ne
vyzyvalo somnenij, chto i prochie "Starshie Romanovy" tozhe vsplyvut ochen' skoro
-  na  rynkah  numizmatov,   filokartistov,   filatelistov,   kollekcionerov
avtografov  i eshche  nevedomo  chego.  No vsego neozhidannej okazalos' interv'yu,
dannoe znamenitym pisatelem  Pushechnikovym.  Pushechnikov,  laureat Nobelevskoj
premii, byl  posazhen  v  SSSR za  reshetku,  ibo  otkazalsya  ot  etoj  premii
otkazat'sya.   Vskore,  vprochem,  sovetskoe  pravitel'stvo  obmenyalo  ego  na
prilichnuyu statuyu  s ostrova Pashi: rukovoditel' strany, vpadaya vo vse  bolee
neproglyadnyj  marazm,  reshil   takie  statui  kollekcionirovat'.  Pushechnikov
obosnovalsya v SHtatah, kupil kusok lesa pod Sietlom, chto-to tam sebe vystroil
pod zhil'e i stal  regulyarno iz etogo lesa vyhodit' s posohom, vezya  za soboj
na telezhke rukopisi novyh romanov, a chashche - pererabotannye i ispravlennye  v
beznadezhno hudshuyu storonu varianty  staryh, teh,  za kotorye shvedy  emu dali
premiyu.  Pushechnikov  daval  odno-dva interv'yu, potom  proiznosil  pyat'-shest'
prorochestv,   obychno   svidetel'stvovavshih  o   ego  polnom  neznakomstve  s
byulletenem van Lennepa. A nedelyu nazad vyshel on iz  lesu bez vsyakoj rukopisi
i dal interv'yu pribludivshemusya  korrespondentu  |j-Bi-Si. Pisatel' povedal o
tom, chto vo vremya svoego  kratkogo prebyvaniya v DUBROVlage,  v pervyj zhe god
posle  chetvertogo  aresta,  on  okazalsya  sosedom  po  naram nekoego starogo
cheloveka, odnogo iz luchshih uchenikov russkogo istorika Klyuchevskogo. CHto s tem
chelovekom  stalos'  pozzhe,  Pushechnikov  ne znal  i  poetomu poka  ne reshalsya
nazvat' ego familiyu - vdrug tot  okazalsya by zhiv po sej  den', hotya vryad li,
ibo v  DUBROVlage v sorok vos'mom godu emu bylo uzhe  daleko  za vosem'desyat.
Tak vot, vspominal  Pushechnikov,  starik eshche  togda rasskazyval  emu  istoriyu
Starshih Romanovyh kak uslyshannuyu lichno ot Klyuchevskogo, i  vot imenno  togda,
kak raz togda - tut Pushechnikov perehodil na prorocheskuyu intonaciyu - osobenno
bujno  vozroslo v ego, pushechnikovskoj,  dushe chuvstvo boli za Rossiyu, chuvstvo
istinno  monarhistskoe,  chuvstvo  styda za  stranu,  podlinnogo carya kotoroj
predali te samye dekabristy, kotorye  Gercena s teploj  kojki sognali, iz-za
kotoryh ves' rastreklyatyj kommunizm i priklyuchilsya!
     - Okonchatel'nyj memorandum Mezhdunarodnogo Valyutnogo Fonda...
     - Da  hvatit uzh,  O'Hara.  Vy ved'...  e...  katolik, a ya vas Rozhdestva
lishayu. Vyzovite |riksena, a  to on  ot  sozhrannoj  indejki  skoro  kuldykat'
nachnet.
     O'Hara  ischez mgnovenno, - srazu vidno, chto professional.  Na mgnovenie
Forbs  rasslabilsya i myslenno vernulsya v  svoj  chastnyj kabinet, k kitajskim
svitkam.  Na sej raz -  k visevshemu sleva  ot  stola  "Portretu neizvestnogo
imperatora  epohi  YUzhnaya  Sun".  Hotya...  Uvy,  poslednee  vremya  Forbs  uzhe
nenavidel samo slovo "imperator",  odna  radost', chto  kitajskoe "di"  - eto
mnogo bol'she, chem "imperator". Da i voobshche - kuda Rossii do Kitaya. Drevnego.
General  vzdohnul i myslenno vernulsya na  sluzhbu, gde zhdali svoego prochteniya
svodki monarhistskih  nastroenij v  strojnyh ryadah sovetskogo pravitel'stva,
sredi rabochih  moskovskih avtozavodov,  v raznyh drugih sloyah, ekonomicheskie
prognozy, prognozy reakcii so storony KNR, Tajvanya, YAponii, Anglii, Francii,
evrokommunistov, sovetskih  dissidentov, izrail'skogo knesseta,  arhaistskoj
frakcii grenlandskogo riksdaga, knyazya  Lihtenshtejnskogo... Voshel  |riksen, i
odnovremenno zagudel  selektor. Zvonil sekretar' maga  Bustamante, Narrouej.
Zvonil po  pryamoj: znachit, sluchilos'  chto-to vazhnoe  i Bustamante  ne  mozhet
pozvonit' samostoyatel'no. General tknul v klavishu:
     - CHto?
     Iz selektora doneslas' melkaya zubnaya drob'.
     - CHto sluchilos', govori nemedlenno!
     Selektor klacnul - na tom konce kto-to pil vodu. Nakonec, donessya golos
s pochti zabytym avstralijskim akcentom:
     - General, na maestro napali iz vozduha!
     Forbs vse-taki ne  zrya ugrobil rozhdestvenskuyu noch'  na  skuchnye bumagi.
Vse-taki ne zrya van  Lennep  poluchaet svoj neoblagaemyj  nalogami million po
pervomu trebovaniyu. Koryavaya  ruka  generala nemedlenno probezhala po verhnemu
ryadu  klavish  pul'ta,  vyzyvaya v ofis  k Bustamante  vseh  osnovnyh magov  i
tavmaturgov instituta, nuzhnyh i nenuzhnyh, - vprochem, iz nih real'naya nadezhda
byla tol'ko na odnogo, na Mozesa Cukermana, ibo, chto podelaesh', magi, ravnye
Bustamante, rozhdayutsya dazhe  ne kazhdoe stoletie.  Zato,  kak znal  general, v
kakoj  by amok ne voshel nakurivshijsya  opiuma Cukerman,  - a  chto emu, evreyu,
delat' v  gojskij prazdnik? - cherez neskol'ko sekund on vozniknet v priemnoj
Bustamante,    podtyanutyj    i   pobrityj.   Cukerman    polnost'yu    vladel
drevnebirmanskim iskusstvom razmykaniya vremeni. Ne zrya v prezhnie gody, kogda
on eshche  perebivalsya, po  sobstvennomu ego  vyrazheniyu, "s cimesa  na  cures",
prepodavaya  astral'noe  karate v  gorode  Kenosha,  ego boyalis'  dazhe mestnye
gangstery.  Na vsyakij  sluchaj  vyzval Forbs  eshche i  radioaktivnoe  chudovishche,
meksikanca Serval'osa, a takzhe "termicheskogo prestidizhitatora" - kak nekogda
oboznachalos'  na ego  cirkovyh  afishah -  Rubana-Kazbegi,  yakoby kavkazskogo
knyazya,  na  samom dele valahskogo  nestinarca-ognehodca,  dovedshego  drevnee
iskusstvo do logicheskogo absurda, ibo v ego rukah plavilas' dazhe ogneupornaya
keramika.  Vyzval  takzhe  i  robkogo  volshebnika  po  imeni Tofare  Tutuila,
tol'ko-tol'ko zaverbovannogo gde-to v Tihom okeane i voobshche neyasno poka, chto
umeyushchego, odnako  poluchivshego  ochen'  blagopriyatnyj  prognoz  ot prediktora.
Forbs  vyshel   iz-za  stola  i,  naskol'ko  pozvolyal  vozrast,   zaspeshil  k
Bustamante.
     On voshel  v  priemnuyu  maga, kogda  vse glavnye sobytiya,  kazhetsya,  uzhe
zakonchilis'. V  dveryah kabineta ischezla spina Bustamante - sekretar'  uvodil
maga  polezhat' na  divan, kazhetsya, maestro  nuzhdalsya v  stakane  chego-nibud'
izyskanno-ital'yanskogo.  Posredi  obitoj  shtofom  priemnoj  stoyal  Cukerman,
sgorblennyj staryj evrej so  vsklokochennymi vokrug sverkayushchej  lysiny sedymi
volosikami. Ruki ego  byli razvedeny tak, slovno k vpaloj grudi on  prizhimal
zdorovennuyu  dynyu; nikakoj dyni, odnako,  ne bylo, no kak  by  v centre etoj
voobrazhaemoj  dyni bez vidimoj podderzhki  visela  starinnaya nemeckaya  pivnaya
kruzhka, farforovaya, s germeticheskoj kryshkoj  i  goticheskoj nadpis'yu: "Privet
iz Gablonca". Obychno  v etoj kruzhke - tol'ko togda kryshka byvala  otkinuta -
na  stole  sekretarya  v  priemnoj  Bustamante  stoyala odinokaya roza.  Sejchas
kryshechka   byla  nakinuta,  i,  vidimo,   Cukermanu  stoilo  nemalyh  usilij
podderzhivat'  kruzhku  v  vozduhe.  On  vrashchal  glaznymi  belkami. Serval'os,
temnokozhij, ne to myasnik, ne to barmen, bezrazlichno stoyal u steny, on pomoch'
nichem  ne mog, - mezhdu delom Forbs podumal, chto  uzhe pyatnadcat' let etot mag
tol'ko  perevodit sredstva nalogoplatel'shchikov, na koj chert nam iskusstvennaya
radiaciya, malo, chto li, toj, kotoraya bez magii voznikaet? "Kavkazskij knyaz'"
Ruban-Kazbegi,  naprotiv,  byl  zanyat  delom:  plavil  v  ladonyah  massivnuyu
metallicheskuyu pepel'nicu - tozhe so  stola sekretarya  - i,  pohozhe, sobiralsya
rasplavlennym  sgustkom zavarit' kruzhechku.  Tofare  Tutuila sidel  za spinoj
Cukermana  v  poze lotosa, vidimo, otdaval evreyu energiyu.  Forbs ne  vpervye
ubezhdalsya, chto podvlastnye magi rabotayut  na sovest'. CHerez minutu  vernulsya
sekretar'  Bustamante,  potryasayushche  pohozhij  fizionomiej  na  O'Haru,  Forbs
nemedlenno reshil,  chto  eto  tozhe  shpion. V  vozduhe  pahlo ozonom i  seroj.
Sekretar' otraportoval:
     -  Gospodin  general,  dvenadcat'  minut  nazad  maestro  pristupil   k
ocherednoj  ventilyacii  steklokokona  pana  Aksentovicha  i  vnezapno  ispytal
pristup  asfiksii: neizvestnyj  protivnik  pytalsya  v gazoobraznom sostoyanii
proniknut' v ego  dyhatel'nye  puti  i, veroyatno, v mozg. V nastoyashchij moment
protivnik  obezvrezhen i  zaklyuchen  v  germeticheskij sosud.  Gospodin  ravvin
predlagaet zapayat' sosud i brosit' ego v Bermudskij treugol'nik.
     Forbs sosredotochilsya: sejchas dolzhen zagovorit' sam Cukerman, a ponimat'
ego rech'  bylo delom tyazhelejshim.  Vypolnyaya usloviya  kontrakta,  obrashchat'sya k
nemu  polagalos'  tol'ko soglasno  diplomaticheskomu  protokolu  -  "gospodin
ravvin", nikogda ne peresprashivat' i, hot' lopni, vsegda ponimat' to, chto on
izlagal  na chudovishchnom evrejsko-ukrainsko-russkom  zhargone proshlogo  veka, s
neznachitel'nymi anglijskimi vkrapleniyami.
     -  Gospodin  ravvin,  vy  schitaete, chto v  podlinnom  oblike  protivnik
materialen?  -  s  predel'noj  ostorozhnost'yu  zadal  Forbs  professional'nyj
vopros.
     - Gereht,  - siplo otvetil Cukerman, - ale teper  ganc  git.  Gib  mir,
kavkazim, a  shmatok  rasplavleni platina,  budet  na  nego a-pach.  O!.. Vejz
mir!..
     Kazhetsya,  tot,  kto  sidel v kruzhechke, vsyu  etu galimat'yu kak-to ponyal,
kruzhechka dernulas' i vzorvalas', ne oskolkami, a kak by raspalas' na  atomy.
Mag otpryanul  - u ego  nog  sidel  sovsem molodoj i  hrupkij  mal'chik  ochen'
vostochnogo vida, i vsya odezhda mal'chika  sostoyala iz chernyh satinovyh  trusov
so sborkami, chut' li ne do kolen. Forbs  sdelal  shag nazad, ibo ponyal,  chto,
materializovavshis', protivnik prosto sdalsya na milost' pobeditelya.
     - Proshu rassmatrivat' menya kak oficial'nogo predstavitelya... - na ochen'
plohom anglijskom proiznes mal'chik.
     - Poka  chto vy arestovany, - otrezal Forbs. - Gospodin ravvin, pomogite
mne vo imya Iegovy otkonvoirovat' arestovannogo.
     Povernulsya  i  poshel, ne  glyadya. Teper' uzh i  sovsem  stalo yasno, zachem
gollandec usadil ego, generala, na rozhdestvenskuyu noch' vsyakuyu  chush' slushat'.
Doprosit' mal'chika sledovalo nemedlenno. No kogda zhe, o Nebo, najdetsya vremya
na lichnuyu zhizn', na meditacii?
     Cukerman,  sharkaya nogami,  plelsya za vostochnym mal'chikom, a tot, v svoyu
ochered',  kovylyal za Forbsom. Bol'shej  ohrany ne trebovalos': staryj i hilyj
na vid evrej byl edinstvennym za predelami YAponii  karatekom vos'mogo  dana.
Byl  on i  nedurnym magom,  osobenno  zhe  blestyashche  spravlyalsya s  rol'yu maga
negativnogo, inache govorya, obladal  sposobnost'yu razrushat'  chuzhie chary.  Pri
etom on, chto ves'ma stranno, ne byl telepatom i letat' tozhe ne umel, hotya ne
edinozhdy zayavlyal, chto eti sposobnosti obretet, kogda otberet  ih koe u kogo.
Koridor zametno shel pod uklon; Forbs napravlyalsya k barokameram, kak k samomu
podhodyashchemu pomeshcheniyu  dlya  diversanta,  obladayushchego  umeniem  perehodit'  v
gazoobraznoe  sostoyanie.  Krome  togo,   Forbs  rasslyshal  dovol'no  sil'noe
telepaticheskoe  pole  mal'chika, i  lishnie  futy svincovoj izolyacii vo  vremya
doprosa pomeshat' nikak ne mogli; poka chto edinstvennym telepatom v mire, dlya
kotorogo  svincovye  steny byli  ton'she  bumazhnyh,  chislilsya  Aton  Dzhekson.
CHasovoj  vozle  barokamery,  ne  vypuskaya  iz  levoj ruki  ni  blastera,  ni
indyushach'ego  krylyshka,  pravoj otdal  chest' i propustil  vseh  troih v  lyuk:
doprosy takogo roda redkost'yu ne byli. Kreslo vnutri okazalos'  odno, vtoroe
po sluchayu Rozhdestva kto-to kuda-to  vytashchil, vytashchili by  i  pervoe, no  ono
bylo nagluho vpayano v pol, - v nego  opustilsya Forbs, mal'chik pristroilsya na
polu po-turecki, Cukerman prisel na stupen'ku. Magu bylo ochen' vazhno,  chtoby
obrashchalis' k  nemu  tol'ko "gospodin ravvin", prosili  o chem-libo tol'ko "vo
imya  Iegovy", a vot  na chem sidet'  -  eto roli ne igralo. Mal'chiku, pohozhe,
bylo holodno, odnako ran'she  vremeni snabzhat' shpiona  udobstvami general  ne
sobiralsya.
     - I zachem ty syuda pozhaloval? - ugryumo sprosil on.
     - A vot ne  skazhu.  - Forbs, vprochem, uzhe znal, chto mal'chik kirgiz, chto
imya  u  nego pochti neproiznosimoe  -  Ydrys, familiyu  zhe on  tak i  ne  smog
razobrat'.
     - Umeraliev, - burknul mal'chik.
     Okazyvaetsya, mal'chik  chital  mysli po  men'shej mere  ne huzhe Forbsa, no
slishkom  ploho  znal anglijskij, tak  chto bol'shoj opasnosti ne  predstavlyal.
General myslenno  zavel plastinku s  melodiej  "Most cherez  reku Kvaj",  chem
lishil  shpiona  vozmozhnosti chitat' ego mysli. Ili  ne lishil? Zatem, s  trudom
pripominaya poluzabytyj yazyk, zagovoril po-russki:
     - Tak zachem ty zdes'?
     - A pis'mo ya vam vse ravno ne otdam.
     Vse-taki,  znachit, ne lishil. Mal'chik ne prosto napal na  Bustamante, on
eshche i pis'mo kakoe-to s soboj privolok. Ot kogo i  komu interesno by  znat'.
Esli  mal'chik kirgiz,  kak pokazalos'  generalu,  to pis'mo iz Sovdepii, eto
yasno.  Kstati,  chto-to  takoe   ochen'  smutnoe   v  byulletene   van  Lennepa
predskazyvalos',  no,   vidimo,   Forbs   prochel   eto  mesto   nedostatochno
vnimatel'no. No nacional'nost' gostya byla napisana  kak-to inache, grecheskimi
bukvami, sploshnye ipsilony v nej znachilis'. No mal'chik operedil ego mysli.
     -  A  ya ne  kirgiz vovse. YA kyrgyz, tak  pravil'nej.  A propiska u menya
moskovskaya, a v armiyu menya ne vzyali vovse!
     Mal'chik yavno lez  na rozhon. Cukerman tiho  napeval chto-to hasidskoe, ne
lishennoe blagozvuchiya. Ili yaponskoe? Karatek vse-taki.
     - A prislal menya mahatma. Vy pro nego ne znaete.
     - Vidali  my takih  mahatm... - Forbs oseksya. K uzhasu svoemu on  ponyal,
chto  imenno  napevaet Cukerman:  eto bylo  "Beloe Rozhdestvo"... A eshche  evrej
nazyvaetsya. Vot pochemu ne poluchilos'  myslennogo bloka iz privychnoj  melodii
"Most cherez reku Kvaj",- pobedno  szhigaya vse mosty, shestvovalo Rozhdestvo. No
vse zhe general vzyal sebya v ruki.
     - My koe-chto znaem. I pro nekotoryh mahatm.
     - Ne mozhete vy o nih nichego znat' pro nashego mahatmu!
     Kazhetsya, i russkij u mal'chika byl kakoj-to neobychnyj.
     - Poka chto ty sdelaesh' sleduyushchee: otdash' mne pis'mo,  - skazal Forbs. -
Imenno mne ty ego dolzhen peredat'. Nesmotrya na vse tvoi umeniya.
     Mal'chik  sdelal popytku  snyat'  trusy -  ochevidno,  hotel  vyvernut' ih
naiznanku i perejti v gazoobraznoe sostoyanie. Forbs pozhalel, chto eto ne  ego
sotrudnik. Umenie bylo redkoe, sobstvenno, general dazhe ne pripominal, chtoby
ono voobshche emu vstrechalos' za sorok let raboty.
     Cukerman  vrezal mal'chiku  pod  pravoe  rebro, i zhelanie delat'  lishnie
dvizheniya  u togo yavno  otpalo. No on prodolzhal  soprotivlenie, pust' hot' na
slovah.
     - Mahatma velel otdat'  pis'mo tolstomu cheloveku s  usami, kotoryj kino
lyubit! Ponyatno? Mahatma velel tol'ko emu otdat'.
     O, ne zrya Forbs korpel vsyu noch'!..
     - Ne zrya,  tovarishch  general. A vdrug, pochem  vy znaete, cherez menya  vam
prodiktuyut trebovanie etogo cheloveka otdat'?
     Vse-taki  ploho,  chto myslennaya blokirovka  ne  poluchalas'. Mal'chik byl
ochen'  sil'nym telepatom.  No vdrug Uollas  oshibsya  v srokah,  vdrug  Sovety
nachnut  pryamo  nynche trebovat'  vklyucheniya v  SSHA? Mal'chik  molchal.  Molchal i
general.  I  togda,  perejdya  na  pochti  ponyatnyj russkij  yazyk,  neozhidanno
zagovoril Cukerman.
     - Mal'chik-mal'chik, a mal'chik, ty reshil s nas imet'?
     Mal'chik obernulsya s udivleniem.
     -  Ty dumaesh', my ne  sdelaem s tebya vodyanoj  par eshche raz? I ne nagreem
ego  kak sleduet byt'? Ty,  ya vizhu, pervyj raz reshil krutit' bejtcim staromu
ravvinu.  |to-taki mozhet  ploho  konchit'sya. A chto,  u tvoego mahatmy bol'shie
pogony?
     - U nego net pogonov, - ugryumo otvetil mal'chik, - on mahatma.
     - Ty znaesh', ty sovsem naivnyj. CHtob ty znal, ma-hatma v shtatskom ochen'
dazhe  chasto byvaet. Ty dumaesh', staryj ravvin ne  umeet chitat' mysli, tak on
uzhe ne vidit tebya naskvoz'? Tebe dali moskovskuyu propisku,  tak mahatme dali
dve, na kazhdyj pogon!
     - U nego odna, emu ne dali, u nego i tak est'.
     - Ty znaesh', mal'chik, kogda  ya byl takoj zhe  malen'kij  pacan,  kak ty,
odin gaulyajter tozhe predlagal mne propisku! No ya ne byl takoj poc, kak ty, ya
otlichno ponimal,  chto  ego propiska  budet  v Aushvic!  Pravda, gaulyajter  ne
krutil  mne,  chto  on mahatma. A tvoj mahat-ma  sovsem durak, on dumaet, chto
staryj  ravvin ne sumeet zabrat'  u nego eshche  bol'she, chem uzhe zabral, chto on
vsegda budet telepat, a staryj ravvin ne budet?
     Forbs, peredoveriv brazdy doprosa magu, s interesom slushal. Pohozhe, chto
gazoobraznyj  mal'chik sobiralsya perejti k  zhidkim  proceduram, inache govorya,
razrevet'sya.  Staryj evrej  nashel kakoe-to  ego bol'noe  mesto. Net, i etogo
maga, so vsemi ego priduryami, tozhe nevozmozhno nedoocenit', - podumal Forbs i
myslenno  prosvistal pervye takty "Mosta  cherez reku Kvaj",  chto znamenovalo
perehod k  pobednomu nastroeniyu. Cukerman tem vremenem vstal,  opersya rukami
na  perila lesenki,  kak korshun, navis  nad mal'chikom  i prodolzhil zagrobnym
golosom:
     -  Ty  v barokamere, mal'chik! Finskaya  banya, gradusov  sto dvadcat', po
etomu vashemu hvalenomu Cel'siyu! Nam budet s gospodinom generalom taki cimes,
a chto budet s toboj - voz'mi v golovu!
     -  Gospodin ravvin,  vo  imya  Iegovy, odnu minutku,  - prerval  general
razoravshegosya maga,  - mozhet byt',  my  vse-taki pristupim k doprosu? Ili  k
peregovoram?
     Mal'chik obrechenno posmotrel na nego i vnezapno vypalil:
     - Skazhite, a v vashih tyur'mah kopat' zastavlyayut?
     - |to zavisit ot tyazhesti prestupleniya i dobrovol'nogo priznaniya viny, -
mashinal'no otvetil Forbs.
     - CHto vy hotite znat'?
     - Vse: kak ty popal syuda, kto tvoj mahatma, kto ego nachal'nik. Kto tebya
prislal syuda, k komu, s kakim porucheniem. Govori!
     - Togda ya dolzhen govorit' s vami... s glazu na glaz.
     - Oj,  gvult!  Vejz mir! Nichego, mal'chik, govori smelo, ravvin  zakroet
glaza i ty s generalom budesh' s odnogo glaza na drugoj! -  Cukerman kartinno
zazhal glaza rukami. Mal'chik pomolchal.
     - YA dolzhen  byl  peredat'... -  mal'chik  sil'no  pomedlil,  prezhde, chem
prodolzhit', sobralsya s silami  i  vypalil:  -  tovarishchu Hryashchenko dolzhen  byl
peredat' pis'mo ot drugogo tovarishcha generala, ya ego familii ne znayu!
     - Syuda! Bystro! - ryavknul Forbs.
     Mal'chik vytashchil iz-za rezinki trusov pomyatyj  seryj konvert. Forbs vzyal
ego i besceremonno otkryl. Uglubilsya v chtenie. On ne vse ponimal srazu, no s
pervogo  vzglyada  osoznal,  chto otpravitel' pis'ma  ne  to  polenilsya pis'mo
zashifrovat',  ne  to za etim  byl kakoj-to provokacionnyj  hod. Pis'mo  bylo
adresovano fal'shivomu polyaku, a vot ot kogo - poka chto neyasno.
     "Dorogoj Tema, - glasilo pis'mo, - ty, znachit, zhiv-zdorov. Uzhe dvadcat'
let kak my bez svyazi  s toboj i  dumali, ty poshel na mylo. No teper' uznali,
chto  ne  poshel,  spasibo  tovarishchu  ZHivkovu. Ty  uzhe  davno general-major  i
predstavlen  k  ocherednomu   zvaniyu.  CHerez  etogo   mal'chika  cherkni   hot'
strochku-druguyu,  no tol'ko po-bolgarski i  tol'ko levoj rukoj. Rasskazhi, chto
tam tvoritsya.  Dumayu, ty znaesh',  chto  u  nas skoro  budet car',  no kto on,
otkuda  voz'metsya, my  ne znaem,  nash predskazatel' ne  vidit "levyj  nizhnij
ugol", a car', on govorit, kak raz tam. Nam  pro carya vse  znat' neobhodimo,
potomu chto  svoe mesto teryat'  nikomu ne hochetsya i pri care, i  tebe, dumayu,
tozhe, tak chto ty skoree davaj soobshchaj, kto carem budet..."
     Forbs dochital  pis'mo do konca, pis'mo  nedvusmyslennoe,  napisannoe na
mashinke,  bez  kakoj by  to ni  bylo podpisi. Doprashivat' mal'chika dal'she ne
imelo  nikakogo  smysla,  on  ne znal  pochti  nichego  iz  togo, chto generala
interesovalo. Forbs vstal.
     - ZHit' budesh' zdes', - suho skazal  on, obrashchayas' k skryuchennomu na polu
poslancu mahatmy,  - a vse,  chto  nuzhno, tebe prinesut. Esli  poklyanesh'sya...
Allahom, kazhetsya?  -  i...  komsomol'skim  biletom, chto  prekratish' fokusy s
vyvorachivaniem  trusov, tebe  ih  ostavyat, net -  otberut.  Po vsem voprosam
obrashchat'sya k chasovomu, on vyzovet menya, ili, - Forbs posmotrel na maga,  tot
kivnul,  i  general prodolzhil, - k  gospodinu ravvinu.  Kstati, obrashchat'sya k
nemu "gospodin ravvin", a ko mne - "gospodin general", nikakih "tovarishchej"!
     - YA luchshe k vam budu, gospodin general, -  otvetil mal'chik. Nenavist' k
cheloveku, kotoryj,  kazhetsya, obhapal ego  mahatmu po vsem chakram, sochilas' v
nem izo vseh por, zaglushaya dazhe strah pered kopaniem zemli.
     Forbs  medlenno doplelsya  do  svoego kabineta  i  plyuhnulsya  v  kreslo.
Poglyadel na chasy:  chetvert' vtorogo. Podchinennye, vidat', uzhe otprazdnovali,
hotya  skvoz' pol  - eto skvoz'  tret'  futa svinca,  vyhodit! -  vse tak  zhe
donosilos' "Beloe Rozhdestvo". Gospodi,  bednyj Laveri. Bednyj  ya. Interesno,
huzhe romanovskoe delo,  chem  abort, ili vse-taki net? ZHit' by v  lesu... kak
Pushechnikov. Zemlyu by pahat',  tozhe, kstati, tipichno drevnekitajskoe zanyatie.
Ili chtob za menya pahali,  a ya  eto,  lunu  by v kolodce...  Lotosy, drakonov
hrebet gornogo kryazha, odinokij gus', letyashchij  so storony  severnoj  granicy,
sledy lebedinyh  lap na snegu, glyadenie s bashni  na zapad,  nikakih  chtob ni
russkih, ni amerikancev, luchshe by voobshche nikogo!
     Pered nim voznik O'Hara.
     -  General,  prostite: vot  eto obnaruzhil  Narrouej  cherez desyat' minut
posle vashego uhoda, - on protyanul na ladoni raspisnoe rozhdestvenskoe,  t'fu,
ne rozhdestvenskoe, a pashal'noe! - yajco, - ono lezhalo u Narroueya pod stolom.
Prismotrites' k oboim koncam.
     - S Rozhdestvom vas, O'Hara. Vy ved' katolik?
     Referent vypryamilsya.
     - Vospityvalsya v obiteli Sv. Brandana v Uolsingeme, general!
     - Sirota, znachit?
     - Sirota, general.
     - Togda tem bolee...  e... s katolicheskim Rozhdestvom, drug moj.  Mozhete
idti. Segodnya vashi uslugi bol'she ne ponadobyatsya. Vprochem, skazhite  |riksenu,
chtoby poslednij raz svaril kofe.
     YAkoby-irlandec  vyshel.  General  ustalo  pokatal  na  ladoni  raspisnuyu
skorlupu;  soderzhimoe bylo akkuratno vypushcheno cherez dva  otverstiya, na tupom
konce i na ostrom. YAsno zhe kak belyj den': kto-to iz zaslannyh bolgarami ili
kem tam eshche shpionov prines eto yajco, voskom  zapayannoe, so storony. A v nem,
gazoobraznyj, sidel etot vostochnyj durachok. Kakoe schast'e, chto Bustamante ne
dali  v  svoe vremya  pokonchit' s soboj!  Ved'  on sobiralsya otravit'sya iz-za
togo, chto eta samaya suka Luiza, kto ee  familiyu teper' vspomnit, chego-to tam
emu ne to ne dala, ne to nedodala!
     Bing Krossbi za stenoj zavel  chto-to drugoe - slava Bogu, Rozhdestvo uzhe
vstretili. Skoro  i spat' pojdut. Neuzheli!.. Byt' mozhet, vypadet vozmozhnost'
segodnya zhe ujti v drevnij Kitaj, nu, hot' na polchasa?
     V dver' tiho poskreblis', na poroge voznik robkij |riksen.
     - K vam  YAmaguti-san, - nereshitel'no proiznes on,  ponyatiya ne imeya, kak
otreagiruet  general  v  takoj chas  na  vizit  glavnogo  mediuma Soedinennyh
SHtatov.
     - Proshu, - otozvalsya general s ottenkom  nenavisti, no tut zhe vzyal sebya
v ruki.
     V kabinet voshel sovsem malen'kij, edva pyati futov rostom, v evropejskom
kostyume s babochkoj vmesto galstuka, yaponec. Na nosu  ego sverkali tolstennye
ochki, v koih  medium,  vidimo, pochti ne  nuzhdalsya - on  shel  k stolu Forbsa,
zakryv  glaza.  Forbs  ne  udivilsya,  on znal,  chto  YAmaguti glaza otkryvaet
dva-tri raza v mesyac.  YAponec uchtivo poklonilsya i tak zhe, ne  otkryvaya glaz,
prisel v kreslo u stola.
     - Dobraya noch', general, - skazal yaponec, - prostite, drugogo vremeni ne
budet. S vami zhelaet govorit' prediktor Dzhonatan Uollas.
     Forbs podalsya vpered: Uollas  umer uzhe desyat' let  tomu nazad i nikogda
ne pozvolyal trevozhit' sebya v carstve tenej.  A teper' vot poyavilsya po dobroj
vole.
     - YA slushayu.
     - Prediktor Dzhonatan Uollas, gospodin general, ot vsej dushi pozdravlyaet
vas  s  nastupivshim  Rozhdestvom i  zhelaet vam  bol'shogo  zdorov'ya,  schast'ya,
uspehov v rabote i lichnoj zhizni.
     YAponec zamolk.
     - YA slushayu, YAmaguti-san.
     -  |to vse,  gospodin  general. Prediktor Uollas  udalilsya iz  predelov
slyshimosti.  YA  ne mogu  trevozhit' ego nasil'no,  on  odin  iz  posvyashchennyh.
Nadeyus', chto ne slishkom vas obespokoil.
     General  posmotrel na zakryvayushchuyusya za yaponcem dver' i vzdohnul.  Dver'
vyhodila na zapad, tuda, gde lezhal raj buddy Amitaby. Oh, kak daleko bylo do
nego nynche! General zalpom vypil holodnyj kofe.




     On poluchil to, chego tak strastno zhelal i k chemu tak dolgo stremilsya, i,
mozhet byt', net na svete bol'shego schast'ya.
     H.L. BORHES. DRUGAYA SMERTX

     Rokovye odinnadcat' chasov snova nanesli partii pochti nepopravimyj uron:
brat'ya  Tkachevy   ischezli  v  napravlenii  magazina,  a  poskol'ku  dni  shli
predprazdnichnye,  skoro zhdat' ih nazad ne prihodilos'.  Tak chto, dazhe schitaya
prishlogo  Petra Gerasimovicha, da eshche  Boris Borisovich,  gadina s trubkoj, da
eshche sam Stepan, partiya ne sostavlyalas',  a  igrat' v domino vtroem ser'eznyj
chelovek  ne  stanet.  Prishlos'  zvat'  k  stolu  dvornika,  rozhu  kitajskuyu.
Voobshche-to  v obychnyh dvorah  konec  dekabrya, kogda chut' ne minus dvadcat' na
dvore, holodryga  daj Bog, domino ne byvaet. No vo dvore Stepana byl osobyj,
vozle kotel'noj, zakut, kotoryj dominoshnikam v holodnoe vremya sluzhil veroj i
pravdoj. Lyuboj drugoj dvornik, konechno, zanyal by ego pod zhil'e, ne yutilsya by
v  neotaplivaemoj konure. No etoj kitajskoj  rozhe holod, vidat', byl v samyj
cvet:  treniruyutsya oni, chto li, na  tot sluchaj,  esli my, zabzdev, im Sibir'
otdadim po samyj Ural?
     Voobshche-to Stepan zimu men'she lyubil, chem tam leto  kakoe-nibud'. Letom k
domino  chelovek  dvadcat'  vyhodit,  a  to  i  bolee,  vse lyudi  interesnye,
oboronnogo  znacheniya  mnogie,  a  kto ne oboronnye,  u  teh vse  ravno mnogo
vazhnogo mozhno uznat'. Osobenno kto  radio vrazheskoe slushaet. |ti svedeniya uzh
tochno polagalos'  vbirat' v oba uha, nichego ne upuskat'. V prostote dushevnoj
Stepan polagal,  chto v Man'chzhurii,  konechno zhe, ob  etih peredachah nichego ne
znayut, ne slyhat' ih tam, libo zhe russkogo yazyka ne  ponimayut, tol'ko odin u
nih  perevodchik  tam  est',  chtoby  ego,  Stepana,  pis'ma  perevodit',  kak
dokumenty samoj pervoj vazhnosti, - Stepan dazhe vneshne ego  sebe predstavlyal,
drevnij-drevnij  takoj  starec, lebedinoe pero  v  tush'  makaet,  pis'menami
perelagaet novosti  dlya  imperatora lichno. V svoe  vremya kto by, k  primeru,
dolozhil  imperatoru o  fakte  obmena  vraga naroda pisatelya  Pushechnikova  na
strategicheski   vazhnuyu,    oboronnogo   znacheniya    statuyu,   mogushchuyu   byt'
ispol'zovannoj  takzhe  i  v  nastupatel'nyh  celyah.  Dazhe  Huan,  kogda  eto
Stepanovo pis'mo perevodil, byl  potryasen: statuya,  v oboronnyh,  -  kuda ni
shlo,  no  v nastupatel'nyh - takogo dazhe v Kitae poka  ne  umeyut. A ved' pro
Pushechnikova Stepan i znat' by  ne znal, ezheli  by  Boris Borisovich eti samye
golosa vrazh'i ne slushal den' i  noch'. I sluchalos' tak, chto  peredacha "Golosa
Ameriki",  minovav  sperva etap  durnogo  perevoda na  russkij yazyk,  zatem,
izuvechennaya glushilkami, fil'trovalas'  cherez  prospirtovannye  mozgi  Borisa
Borisovicha,  dohodila do  bezumnogo soznaniya Stepana, a zatem, obretya polnuyu
neuznavaemost' v  perevode na buryatskij yazyk, dokatyvalas' do  Pekina. Nu, a
tam, vidimo, delali vyvody, i dazhe inoj raz daleko idushchie.
     Nikogda   v  molodosti   ne   dumal  Stepan,  chto   mozhno   zhit'  takoj
soderzhatel'noj  zhizn'yu. Stol'ko interesnyh veshchej,  skol'ko teper' on uznaval
ezhednevno, ne znal  dazhe, navernoe,  samyj kul'turnyj  chelovek iz teh, s kem
Stepan v  zhizni byl  znakom. Byl eto vrach odin,  tozhe iz zekov, on trupy vse
rezal, proveryal, chtoby nikogo iz pokojnikov  nepotroshenym ne pohoronili, - a
sam Stepan  pri nem  na  podhvate chislilsya,  rabochim  pri morge  kantovalsya.
Ochen',  pomnitsya, horosho etot samyj vrach  pro Man'chzhuriyu rasskazyval. Ili ne
pro Man'chzhuriyu,  a pro  to, kak  muzyka igraet, no vse ravno  za  dushu ochen'
bralo. Dazhe teper', kak  vspomnitsya - tak srazu i hochetsya vse otdat' za delo
pobedy Man'chzhurii. Nad vsemi. Zvali vracha, pomnitsya,  Feliks |dmundovich. Ili
|dmund Feliksovich? Net, ne vspomnit'.  Da  i k chemu  eto sejchas?  Sejchas  za
prishlym  etim samym smotret' nado, za  Petrom Gerasimovichem. Na kogo  sejchas
eshche donos napishesh', kogda partiya v ushcherbe takom?
     Pervo-napervo: evrej  on,  ne  inache.  Po vsemu  vidat':  vo-pervyh,  s
bakenbardami. Vo-vtoryh - v domino igrat' ni hrena ne umeet, luchshe s nim kak
s naparnikom ne sadit'sya.  V-tret'ih, samoe vazhnoe: vsyakih  oboronnyh  veshchej
znaet do  figa. I pro  blyadej  kak  rasskazyvaet!  YAsno, evrej. I eshche  odno:
stakan  v karmane nosit.  A  ved' ne  p'et, - na  hrena i  emu togda stakan?
Stalo-t', ne tol'ko  evrej  on,  a i shpion. "Nado i  mne  stakan nosit' tozhe
togda!" -  okonchatel'no  reshil Stepan i  s  treskom vrubil na stol  "sil'nuyu
kost'"  - dubl' "pyat'-pyat'". Dvornik,  hod kotorogo  byl  dal'she  po  krugu,
bezropotno  i ochen'  tiho polozhil k nej vyalye  "pyat'-odin". Boris  Borisovich
molodecki  hryasnul  po  stolu  "pyat'-tri".  Nu,  i  shpion Petr  Gerasimovich,
ponyatnoe  delo,  ne  upustil sluchaya zarubit' hod svoemu  partneru, dvorniku.
Net, uzh  luchshe  by i ne  igral vovse! Takogo ne  tol'ko  v  naparnikah imet'
strashno, s takim luchshe voobshche v odnu partiyu ne lezt'!
     Stepan razdrazhalsya, ne ponimaya prichiny,  -  ona zhe byla prosta: segodnya
Petr Gerasimovich, starik  s  neopryatnymi  bakenbardami,  protiv  obyknoveniya
pochti  vse vremya  molchal. I zorko poglyadyval v polupodval'noe  okoshko - zhdal
kogo-to. Rampal' i vpravdu zhdal poyavleniya  Sof'i.  S teh por, kak nadezhda na
ee otrechenie  ruhnula, pochti  edinstvennym delom, kotoroe derzhalo oborotnya v
Sverdlovske, byl prismotr za neistovoj carevnoj, podslushivanie ee telefonnyh
razgovorov,  sobiranie  pryamyh i kosvennyh komprometiruyushchih  dannyh,  - nado
skazat', ne sovsem bezuspeshnoe, - nu, i  prisutstvie "na sluchaj presecheniya":
povedi sebya Sof'ya sovsem uzh nehorosho, Rampal' mog ej  dokazat', chto  eto ona
sama sebe mordu nabit' tak vot zaprosto mozhet, a, skazhem, ussurijskomu tigru
mordu bit' budet uzhe trudnee. Pomimo Sof'i, Rampal' slegka prismatrival i za
Mihailom. Kasatel'no etogo poslednego, v osnovnom polagalos' sledit' lish' za
tem, pripretsya  on k  zapertoj romanovskoj kvartire, uzhe sovershenno  pustoj,
ili  net. Poka chto ego tam vidno ne bylo.  Da i voobshche vidno ego  bylo pochti
tol'ko  u vinnogo  otdela  togo samogo magazina,  gde  Rampal'  ego  vpervye
vstretil:  k mestozhitel'stvu Mihaila, vidat', blizhe  udobnoj vinnoj tochki ne
bylo.
     Uzhe trizhdy posylal Rampal' svodki v  Moskvu, ottuda  oni shli dal'she, no
pokamest somnevalsya, chto v Moskvu emu trebuetsya otbyt' imenno togda, kogda v
tumannyh  vyrazheniyah  predskazal  van  Lennep,  a  imenno  zavtra,  dvadcat'
sed'mogo dekabrya. On uzhe znal, kakie priklyucheniya  vypali  na dolyu ego kolleg
po rabote v eti rozhdestvenskie dni, znal i to, chto bol'shogo smeha ego oporos
v  shtate Kolorado ne vyzval, skorej slezy. Starik-oboroten' Ouen, tot samyj,
chto eshche v sorok tret'em vmesto izvestno kogo v  Tegeran ezdil, a  potom  i v
YAltu, osramilsya kuda kak huzhe. Sobirayas', v narushenie punkta dogovora o tom,
chto na vse  vremya sluzhby u oborotnya  nikakih  lichnyh  myslej i voobshche lichnoj
zhizni  net, i  v osobennosti ne imeet prava oboroten' oborachivat'sya kem-libo
bez  sluzhebnogo  predpisaniya,  stal  Ouen  nebol'shoj  sobachkoj,  -  hotel  k
pravnukam v Denver pered Rozhdestvom navedat'sya, - i  srazu okazalsya pri kuche
podrosshih, dvuhmesyachnyh shchenkov, ibo sobach'ya beremennost' - vsego dva mesyaca,
u starika, stavshego  zhenskoj osob'yu,  mesyacev etih bylo  uzhe chetyre,  vot  i
pereprygnul  on  cherez sam  fakt  shcheneniya, popal v polozhenie,  kogda  uzhe ne
tol'ko pozdno delat' abort, no dazhe  shchenkov topit' pozdno. Drugogo puti, kak
na pensiyu, u starika teper' ne bylo,  a  iz  ego otpryskov polkovnik Merchent
sobiralsya  vospitat'  chto-to  napodobie  sovetskih  sluzhebno-brodyachih;  dazhe
Upravlenie  Nacional'noj  Bezopasnosti  priznavalo,  chto zdes'  Sovety  ushli
daleko  vpered, chto sdavat' pozicii  ne sleduet dazhe  v etom punkte. |to  uzh
schast'e takoe  Rampalyu vypalo: ugodil on na samyj moment oporosa. Strashno  i
podumat', chto  bylo by, esli  by  on prevratilsya v svin'yu  ne na zemle,  a v
vozduhe, i  pritom neskol'kimi chasami pozzhe - ukrainskoe Poles'e prinyalo  by
na  sebya  pervyj  v  mire  porosyachij  dozhd',  a mamasha  (papasha)  bezuteshnaya
(bezuteshnyj)  rvala  by  na  sebe, rydaya,  parashyutnye  stropy...  Gde-to oni
teper',  porosyatki?  Tut  Rampal' rezko oborval  hod svoih  myslej:  ob etom
dumat' emu bylo zapreshcheno. Rampal' byl pereutomlen  do  poslednej stepeni, i
pel'meni tozhe nadoeli.
     Tol'ko segodnya zabrezzhila dlya Rampalya nadezhda. Sof'ya Glushchenko zayavila v
telefonnom  razgovore  s   dyadej,  chto  edet  nedel'ki  na   tri  v  Moskvu,
provetrit'sya,  chistogo vozduhu glotnut', a to, mol, sovsem zakisla v zdeshnej
dyre.  Dyadya srazu predlozhil ej  kuchu adresov, pushkinistov iz ego seminara  v
osnovnom, kotorye v stolice  v  nemalye  lyudi vyshli. Bilet na poezd u  Sof'i
okazalsya na zavtra (o-lya-lya! - ohnul Rampal', kogda ona uspela ego vzyat'?  -
net,  on  opredelenno  pereutomilsya,  mazhet  na  kazhdom  shagu),  a   segodnya
sobiralas'  zajti poproshchat'sya.  Zaodno i moskovskie  adresa vzyat'. I  knizhki
otdat',  - na drugom  konce  provoda  dyadya  Solomon oblegchenno  perevel duh,
sud'ba knig ego uzhe bespokoila.
     Doigrali. Rampal' s kitajcem  produlis' v puh i  prah,  i s oblegcheniem
otvalilis'  ot  stola,  podoshli  koe-kakie  stariki  im na  smenu,  a  Sof'ya
protopala  chekannym soldatskim shagom po  dvoru, podnyalas' k dyade, provela  u
nego  desyat' minut i ushla  opyat', tak chto Rampalyu  delat' zdes'  bylo bol'she
nechego. A  Huan i  voobshche toropilsya  kuda-to. Tak  ili inache, Rampal'  zhelal
nemedlenno  isprosit'  u Centra razresheniya  na nemedlennoe otbytie vsled  za
Sof'ej,  Gospod'  s nim, s  kapitanom,  nikakih Romanovyh v  Sverdlovske kak
budto  bol'she net,  tak  chto pust' pasetsya na zdeshnih toshchih nivah,  poka  ne
oborzeet. Sposob  nemedlennoj  svyazi byl u  Rampalya, kak i u  Dzhejmsa, vsego
odin. A za sredstvom k etomu sposobu polagalos' idti v vinnyj otdel. Prichem,
po predprazdnichnomu  vremeni,  otstoyat'  prilichnuyu ochered'.  Rampal'  skvoz'
karman pal'to pogladil zavetnyj stakan i poshel k magazinu. Stepan poslal emu
vsled zlobnyj  vzglyad:  soobshchit'  nynche  v  Man'chzhuriyu okazalos'  reshitel'no
nechego.
     Ochered'  vysovyvalas'  iz bitkom  nabitogo  vinnogo  otdela  metrov  na
dvadcat',  tyazhelo,  uzhe otchasti  opohmelenno,  dyshala,  topala,  sogrevayas',
spletnichala, burchala i molchala  odnovremenno, a nad nej viselo gustoe oblako
para vmeste s otbornymi,  hotya  i odnoobraznymi matyugami. Ochered' zhazhdala po
chetyre  dvenadcat',  ne hotela, hotya  v principe i byla  soglasna, po chetyre
shest'desyat  dve,  uzh tem  bolee  v grobu  vidala po  devyat', a takzhe  dobrym
maternym slovom vspominala po tri shest'desyat dve, dva vosem'desyat sem' i eshche
chto-to  sovsem davnee; zhdala v skorom budushchem po pyat' s chem-nibud' i dazhe po
shest' s chem-nibud', no za poslednee sosed nemedlenno zhelal govorivshemu tipun
na yazyk i dazhe chto  pohuzhe. Vozle hvosta  ocheredi toptalis' odinokie, bystro
nahodili  vtorogo  i  nelishnego  pri  nyneshnej cene tret'ego, skidyvalis'  i
vstupali v obshchie ryady.
     - Slysh', ded, budesh' tret'im?  - okliknuli Rampalya, no on gordo  motnul
golovoj.  Vodki emu  voobshche po ponyatnym  prichinam bylo  nel'zya, on sobiralsya
pit'  kakoj-nibud' zdeshnij psevdovermut ili  psevdoportvejn,  a eto  zh  i na
odnogo butylki malo, ochen' uzh holodno. Da i stakan svoj ssuzhat' Rampalyu bylo
nepriyatno, daleko ne  vse russkie obychai  on prinimal  bezogovorochno. Tak  i
vstal v ochered' v pechal'nom odinochestve. K tomu  vremeni, kak po santimetru,
po  dva peremeshchayas', vdvinulsya Rampal' v magazinnye dveri, na chasah bylo uzhe
pochti polpervogo, vremya dlya dlinnoj ocheredi i rokovoe, i chrevatoe. Okrestnye
razgovory do soznaniya Rampalya pochti  ne  doletali, no dialog za  ego  spinoj
vdrug pereshel na temu, dlya nego dazhe slishkom blizkuyu. Rampal' nastorozhilsya.
     -  Vot, znachit,  i strelyali-to ih zrya.  Ni k chemu ih strelyali,  znachit.
Strelyali, a oni, okazyvaetsya, nezakonnye byli.  A zakonnye byli popryatannye,
hotya iz nih tozhe  kogo-to postrelyali.  No  popryatannyh  okazalos' mnogo,  oj
mnogo! Odin dazhe v prezidenty vyshel gde-to v Afrike.
     - Ne  v Afrike, a v Amerike. U nego tam hunta, voenshchina to est', i  oni
sardiny nam prodayut. Dochka v pajke kak raz banku  poluchila, otkroem na Novyj
god. Horoshie,  nebos', sardiny,  pri care plohogo ne  delali.  I  nedorogie,
deshevle nashih.
     - Nu, ty daesh'. Kakie zh nam sardiny ot nih, esli on za carya stoit? Sam,
znachit, v  cari hochet  k nam? Hrena s dva emu etot prestol  dali, otnosheniya,
teper', nebos', rvat' s nim budem, a nam teper' hrena s dva sardiny dadut, a
zhalko, zakuska, nebos', godyashchaya.
     - Net, ya vse-taki ne ponimayu. Kak tak: borolis', svergali,  zabyli uzhe,
chto car' kogda-to byl, a teper' ves' mir govorit, chto u nas  zakonnyj est' i
nikakogo  drugogo  byt' ne dolzhno.  Da kak  takoe  dopuskayut? YA by na  meste
nashego pravitel'stva vzyal by bombu da i brosil na vse ih radiostancii srazu,
chtob dumali, prezhde chem govorit'. |to  zh nado, govoryat, zabastovki u  nas  i
demonstracii, russkie lyudi, mol, vse kak odin trebuyut. A ty hot' odnu videl?
A  my kak  v  rot vody nabrali, ne  oprovergaem  dazhe. Net, ya tochno v gazetu
napishu,  sproshu, pochemu my zapadnoj  propagande  otveta ne daem? A my vmesto
etogo  za  odnu  noch',  vidal,   dom,  gde  Nikolashku  shlepnuli,  snesli  da
zaasfal'tirovali, slovno tak i bylo mesto goloe, vidal?
     - Da on zhe nezakonnyj byl, potomu i zaasfal'tirovali...
     V razgovor  vklyuchilsya  tretij  golos,  ves'ma  i  ves'ma  znakomyj.  Ne
oborachivayas' - i ni vo  chto ne prevrashchayas' - ponyal Rampal',  chto alkogol'naya
nuzhda nastigaet inoj raz kapitanov KGB i v Sverdlovske.
     -  Malo my ih davili, vot chto! YA by, daj mne rodnaya  nasha  partiya volyu,
vseh  etih  Romanovyh-nedobitkov k stenke  po vtoromu razu  postavil. A nado
budet - po tret'emu! Po desyatomu! Ved'  kakaya Rossiya-to  prezhde byla, nishchaya,
gryaznaya, lyudi s golodu merli! A kakaya krasota stala? Silishcha kakaya? Tak chto zh
nam,  opyat' v der'mo, k luchine? K mrakobesiyu vozvrashchat'sya? Net uzh! Ne byvat'
etomu nikogda!  Vse, vse  iz-za nih,  iz-za  Romanovyh!  Muzhiki, vy dumaete,
otchego  u nas ceny  rastut na vodku? Ne iz-za nih, dumaete? Tochno iz-za nih!
Malo, dumaete  u gosudarstva deneg na  bor'bu  s Romanovymi uhodit? Ne malo,
net! Vseh, vseh ih k stenke!
     Sinel'skij ispol'zoval  vynuzhdenno-svobodnoe vremya tak,  kak polagalos'
emu po sluzhbe: vel propagandno-raz®yasnitel'nuyu rabotu. Odnako sochuvstviya ego
rech' u ocheredi pochemu-to ne vyzvala.  Bolee togo, rech' eta probudila k zhizni
eshche  odno, ponachalu  neprimechennoe  Rampalem  dejstvuyushchee lico:  iz-za  ugla
ogromnogo shtabelya yashchikov s butylkami vodki, chast'yu zadvinutogo za  prilavok,
chast'yu,  po  nedostatku  mesta,  vypirayushchego  v  prohod,   podnyalsya,  vrashchaya
ukazatel'nym pal'cem  v napravlenii kapitana,  suhoj,  vysokij  i  vdrebezgi
opohmelennyj  chelovek  v  dranom   specovochnom  halate,  -  vidimo,  rabochij
magazina.
     - Ty-ty-ty... chego skazal? Romanovyh, govorish', k stenke? Da  sam-to ty
kto  takoj budesh'? My s Romanovym, s Valeroj, dusha v dushu vek  zhili, molokom
odnim pitalis',  a teper' chto? Neshto  zhizn' stala? Da ya  za Romanovyh rubahu
poslednyuyu otdam! A nu, beri slova nazad v past' svoyu, prosi proshcheniya u nas u
vseh, ne trozh' Romanovyh! Dobrom govoryu, ne trozh'!
     Ochered' rasstupilas' - rabochego tut, kazhetsya, znali vse, i nikto ne mog
upomnit' ego v takom vozbuzhdenii. Vidimo, chuzhak zadel ego za samye potaennye
struny  p'yanoj,  odnako  tonko  ustroennoj  dushi. I,  kak  vsegda byvaet pri
konflikte svoego s chuzhim, ochered' sochuvstvovala svoemu, to bish' rabochemu.
     - Da bros'  ty  ego, Pet', on, ne  podumav, lyapnul... -  poslyshalos' ot
prilavka.
     - Ochen' dazhe podumav! - polez v napadenie Sinel'skij. -  Davit' nado  i
Romanovyh, i vseh ih  prihvostnej-nedobitkov! A  lico  vashe,  grazhdanin, mne
znakomoe, tak chto...  - Sinel'skij  sunul ruku vo vnutrennij karman, vidimo,
za  udostovereniem;  ego  sosed,  reshiv,  chto  sejchas nachnetsya  ponozhovshchina,
vskriknul i povis u kapitana na ruke. Petya vzvyl:
     - Plyunu i razotru! Goni ego,  rebyat,  iz  ocheredi,  on na  nashih  bochku
katit! - potom  podnyal obe  ruki,  sobirayas' ne to udushit'  kapitana,  ne to
vytolkat' ego iz magazina, i rvanulsya. Vtoroj sosed  kapitana, reshiv, chto za
ruki  chuzhaka uzhe derzhat,  razmahnulsya  i dvinul ego v  grud', v to  zavetnoe
mesto, na kotorom hranit kazhdyj chistyj dushoj gebeshnik vse svoe samoe dorogoe
-  udostoverenie, konechno. Ochered' zamerla, hotya i ne bez  gluhogo ropota, -
"Zakroyut, gady, ved' do chasu vsego nichego!.." - no vse eto dlilos' ne bol'she
sekundy. Sinel'skij vyrvalsya,  odnoj rukoj tknul Petyu, drugoj rubanul po shee
pervogo protivnika, kolenom vrezal vtoromu, - po privychke molcha, on tak i ne
nauchilsya  orat',  kak v  karate polagaetsya.  Eshche i potomu ne zaoral,  chto ne
hotel  obshchestvennyj  poryadok narushat', da v sambo  orat' i ne nuzhno, hot'  v
obshchem-to, konechno, komu teper' nuzhno sambo. Zatem vyhvatil udostoverenie, ot
vida  kotorogo tolpa mgnovenno uvyala.  A  Petya,  s nalitymi  krov'yu glazami,
vvalilsya spinoj v vodochnyj shtabel'.
     - Da ya...  za Vityanyu!  -  Zaoral Petya, slovno kompensiruya  molchalivost'
kapitana,  sdelal popytku podnyat'sya, ucepilsya za  vystupayushchij  yashchik. Nerovno
postavlennyj shtabel' zashatalsya, ochered' otpryanula. No  Petya prodolzhal tyanut'
i tyanut', vse starayas' kak-to vyrovnyat' ne to svoe shatkoe  polozhenie, ne  to
shtabel', ne to,  byt' mozhet,  voobshche ves' miroporyadok svoej mnogostradal'noj
otchizny.  CHast' shtabelya kachnulas' i,  kak  by nehotya,  davaya  vsem  zhelayushchim
spastis', ruhnula pod otchayannyj  vizg prodavshchicy.  Nikogo, kazhetsya, dazhe  ne
ushiblo. No Petya Petrov, kogda ego nakonec-to izvlekli  iz-pod grudy razbityh
butylok, byl uzhe raz i navsegda  ko vsemu bezrazlichen. Prodavshchica prodolzhala
vyt' v golos, kolotya Sinel'skogo po grudi zdorovennymi  kulakami, Sinel'skij
otbivalsya  ot  nee udostovereniem, ochered' nemotstvovala  do  teh  por, poka
priehavshaya  cherez chetvert'  chasa "skoraya  pomoshch'"  ne podobrala Petyu,  chtoby
zakryt' emu  lico prostynej  i kuda-to  uvezti. Potom Sinel'skij v  kabinete
direktora magazina razbiralsya s podospevshej miliciej, kotoraya v polnom uzhase
stoyala pered nim navytyazhku. Rampal' bystren'ko slinyal s mesta  proisshestviya.
Vypivki  emu  zdes',  samo  soboj,  uzhe  ne  dostalos'.  Oboroten'  gorestno
otpravilsya na  vokzal, v restoran,  na chto imel razreshenie tol'ko  v krajnem
sluchae. No sluchaj, pozhaluj, kak raz i byl krajnim.  Svoimi  glazami  Rampal'
videl  cheloveka,  vstavshego  na  zashchitu  doma  Romanovyh.  I  pamyat' o takom
cheloveke ne dolzhna byla  kanut' v Letu.  Ves' etot  tragicheskij epizod nuzhno
bylo skorejshim obrazom dovesti do svedeniya komandovaniya.
     Sinel'skij   zhe,   otryahnuv   s  sebya   prah   suetnyh   podozrenij   v
prednamerennom,  a takzhe v neprednamerennom ubijstve, istreboval  iz lichnogo
fonda direktora magazina dve butylki nailuchshej, po devyat' rublej "Sibirskoj"
i, nesmotrya  na  eto, zloj  i rasstroennyj shel k  sebe v nomer vedomstvennoj
gostinicy, gde vse okna  vyhodili vo dvor-kolodec. On toloksya  v etom gorode
bez  malejshej pol'zy  vot uzhe  neskol'ko nedel', posle  togo,  kak  Arakelyan
razoslal po vsej Rusi velikoj iskat'  "to, ne znayu chto", s odnoj  storony, i
shpiona-teleportanta - s drugoj. Poskol'ku v poslednij mesyac po  vsemu belomu
svetu  tol'ko  i  razgovorov  stalo,  chto  o   Romanovyh,  posle  nebol'shogo
promezhutochnogo  soveshchaniya  s nachal'stvom,  - esli byt' tochnym, to s Uglovym,
Arakelyana najti bylo nevozmozhno, ibo on gluho  sidel na byulletene,  -  reshil
Sinel'skij  proverit' sobstvennuyu  bredovuyu  versiyu: ne svyazana  li  zasylka
teleportanta s etim  romanovskim psihozom.  Hotya,  konechno, net ni  malejshej
uverennosti v  tom, chto shpion otpravilsya v Sverdlovsk, podumaesh', postrelyali
tam  iz  nih  koj-kogo,  - a  ne  v  Kostromu,  ne  v  Kamen'-na-Obi,  ne  v
Kryzhopol'-na-Amure, nakonec, esli takoj gorod est': Mishe otchego-to kazalos',
chto est'. Vprochem, po priezde v Sverdlovsk udalos' kak budto nekotorye sledy
etogo samogo  Fedulova prosledit': vrode by on tut kak raz soshel s samoleta,
poluchil za horoshuyu  vzyatku mesto  v gostinice, otdel'nyj nomer, vrode by vse
vremya bab k sebe vodil v nomer i chut'  v nepriyatnosti ne vlip  iz-za etogo -
no  dal'she sledy  teryalis'. Ot nechego delat',  a  vernej,  chtoby delat' hot'
chto-to,  chtoby shli  sutochnye,  komandirovochnye  s nadbavkoj  za vrednost'  i
otsutstvie vyhodnyh, operativnye i pr., stal Sinel'skij po spravochnym knigam
perebirat'  sverdlovskih  Romanovyh.  Takovyh  okazalos' v  samom  gorode  i
okrestnostyah chut' bol'she vos'mi  tysyach, kapitan ochen'  ot etogo ogorchilsya  -
kak moglo sluchit'sya, chto v tom samom gorode, gde Romanovyh  istrebili  yakoby
pod  koren',  ih  opyat' naplodilos'  takoe kolichestvo. Opredelenno,  mestnye
organy rabotali spustya rukava, nadlezhalo  ustroit' tak, chtoby eta halatnost'
im s  ruk ne  soshla. I,  konechno  zhe, nadlezhalo vseh etih nyneshnih Romanovyh
proverit'. No eto kak raz  Mishu ne ogorchilo - on lyubil, kogda mnogo  raboty,
kogda komandirovka dlinnaya poluchaetsya.
     V te  dovol'no  redkie  chasy i dni, kogda  Mihail  Sinel'skij ostavalsya
naedine s soboj, a ne vypolnyal, k primeru, operativnogo zadaniya po spaivaniyu
gruppy ekvadorskih turistov, podozrevaemyh v zavoze i rasprostranenii v SSSR
marihuany,   zanzibarskogo  penicil-linoustojchivogo   trippera,   nezdorovyh
nastroenij i eshche tam chego u nih na zapade est', v eti mgnoveniya  kapitan byl
sovsem inym  chelovekom. Iz malen'kih porosyach'ih glazok ischezala mut', obychno
pripodnyatye v  rabolepii  brovi  opuskalis', vyalym  prodol'nym morshchinam  lba
prihodila   na  smenu   surovaya   vertikal'naya  skladka,  sluzhivshaya  kak  by
nadstrojkoj  na bazis vse  takogo zhe, k sozhaleniyu, kak obychno, kartofel'nogo
nosa.  I zapoj  v  eti dni  byval u  kapitana sovsem  ne  takoj, kak vo  vse
ostal'nye, kogda pil on ne dlya udovol'stviya i ne dlya podnyatiya bodrosti duha,
a prosto po dolgu sluzhby. V takie  dni on,  mozhet byt', dazhe i vovse ne stal
by pit', no boyalsya, chto  po  vyhode na  rabotu  zapisannaya za  nim chetvertaya
alkogol'naya forma mozhet na pervyh porah durno povliyat' na proizvoditel'nost'
truda.
     A  ved' zhizn'yu  Misha izbalovan  ne  byl, oh,  net.  Detstvo prishlos' na
golodnye i holodnye voennye gody, evakuaciya zanesla ego  vmeste  s mater'yu i
starshej  sestroj  v  nenavistnyj s teh  por gorod CHimkent,  gde  bylo  mnogo
glinobitnyh  zaborov, i, pozhaluj, nichego bol'she  ot teh por Misha  ne pomnil,
razve  tol'ko  beskonechnye  kvadratiki  i  pryamougol'niki  prodovol'stvennyh
kartochek  raznoj  stepeni  izrezannosti,  kotoryh  v  rukah  u  materi  bylo
otchego-to  vsegda ochen' mnogo; chem togda mat' zanimalas',  za davnost'yu  let
Misha vspomnit' uzhe ne mog,  a sprosit' u nee teper', kogda  ona,  ovdovevshaya
posle  smerti otca,  uspela  shodit'  zamuzh za  generala  aviacionnyh  vojsk
Buldysheva, uspela ovdovet' eshche raz i zanyata byla tol'ko uvekovecheniem pamyati
svoego  poslednego muzha,  s kotorym byla tak schastliva celyh  chetyre goda  -
sprosit'  u nee teper'... Mamasha, kstati, poslednee vremya byla zanyata voobshche
tol'ko  dvumya  delami:  iskorenyala  iz  ryadov  veteranov  pyatoj  aviacionnoj
otdel'noj brigady, kotoroj  v svoe vremya komandoval Buldyshev, teh,  kogo ona
imenovala "primazavshimisya", teh, kto ne byl istinnym veteranom etoj  brigady
i vse-taki pretendoval, gad, na pajki, l'goty, putevki i mnogoe drugoe, chto,
po mneniyu  mamy kapitana Sinel'skogo, vdovy Buldyshevoj,  dostavat'sya  dolzhno
bylo  odnim  tol'ko  chistym  dushoj  i  anketoj  istinnym  veteranam  takovoj
otdel'noj brigady, yavivshej, kak vsem izvestno, v gody Velikoj  Otechestvennoj
vojny absolyutnyj mirovoj,  do sih por nepobityj rekord sbrosa bombo-edinic v
odnu bombo-minutu  na izolirovannuyu cheloveko-edinicu, - zlye yazyki govorili,
chto vse svoi bomby eskadril'ya razom  uhnula  na odnogo kakogo-to  netrezvogo
lesnika v  Bogemii, da  i  to  promazala, no  to byli spletni vragov naroda.
Vdova iskorenila etih samyh "primazavshihsya" uzhe ochen' mnogo, osobenno odnogo
naglogo gruzina.  I bylo u nee v zhizni eshche odno delo, dazhe eshche bolee vazhnoe.
Poskol'ku ee muzhu, general-lejtenantu Buldyshevu, kak dvazhdy Geroyu Sovetskogo
Soyuza, stoyal byust  v Horoshevo-Mnevnikah, ona, vdova, ne bez rezona polagala,
chto  i sama kogda-nibud' umret. I vot uzhe bol'she dvuh let vela ona perepisku
s Horoshevskim  rajkomom: zaveshchala ona  vse svoi sberezheniya na to, chtoby, kak
umret ona, tak pohoronili ee vmeste s  muzhem na Novodevich'em,  a  statuyu ee,
vdovy, otlituyu v bronze, kolenopreklonennuyu, postavili by u podnozh'ya byusta v
Mnevnikah, obnimayushchuyu  p'edestal i bezuteshno rydayushchuyu. Rajkom ne soglashalsya,
a vdova  trebovala i pisala  dal'she. Iz vsego  etogo Mishe bylo  yasno  tol'ko
odno: chto deneg  maternih emu ne vidat' ni pri kakoj  pogode. On, vprochem, i
tak na nih ne rasschityval. Pervyj muzh vdovy Buldyshevoj, natural'nyj roditel'
Mishi,  voennyj veterinar, sostoyavshij  v  sovetskoj  kavalerii  vplot'  do ee
rasformirovaniya v nachale pyatidesyatyh, kogda stalo yasno, chto kavaleriya protiv
atomnogo oruzhiya ne vystoit, umer ot beloj goryachki pered dvadcatym s®ezdom, a
synu zaveshchal lyubov' k loshadyam, S.M. Budennomu i  spirtnomu. Na vse eti lyubvi
oklada Mishi hudo-bedno hvatalo: na loshadyah on ezdil  v  manezhe, kogda ran'she
byvalo  svobodnoe  vremya,  portrety  Semena  Mihajlovicha  povesil i doma nad
postel'yu,   i   v   komnate  Ton'ki  v   ukromnom  ugolke  za  shkafom;   pil
preimushchestvenno na predstavitel'skie, na ostatok deneg raz v nedelyu igral po
malen'koj na  ippodrome.  Nachal'stvo ego  cenilo, kak  za umenie  ravnomerno
podderzhivat' zadannuyu alkogol'nuyu  formu  nomer chetyre, tak i za udachlivost'
na operaciyah,  da  i voobshche  za vysokuyu proizvoditel'nost'. Dazhe  v  Teberdu
posylali neskol'ko raz.
     Mihail vyplesnul  v  gorlo sto  pyat'desyat  i  bystro  razzheval  kusochek
chernogo hleba. On umel pit' i  s  inostrancami, dazhe glotochkami  - tak p'yut,
kstati, krome inostrancev,  eshche i  armyane, a  ih  v nachal'stve Mihaila  bylo
bol'she chem  nado. No naedine s soboj duraka valyat' bylo  ni k chemu: Misha pil
zalpom, dazhe ne schitaya nuzhnym posle etogo po-molodecki kryaknut'. I portvejny
vsyakie on naedine s soboj tozhe ne pil. Ne govorya uzhe o gadskih kon'yakah,  ot
kotoryh izzhoga. "Nam podavaj cennosti netlennye!" - usmehalsya on pro  sebya v
takih sluchayah. Iz netlennyh, pravda, lyubil bolee vsego te, chto  v eksportnom
ispolnenii, "Posol'skuyu" osobenno.  No i eta,  za  devyat', tozhe byla nichego.
Osobenno vot  takaya,  besplatnaya.  Mertvyj  Petya  Petrov kapitanu  bol'she ne
vspominalsya.
     Vot s Romanovymi  vyshlo  nevazhno,  esli  chestno  govorit'.  Kuda ih,  k
leshemu, vse vosem' tysyach  perebirat', eto zh do pensii raboty hvatit!  Von, u
nih  odin  Romanov dazhe  v  obkome. Rodstvennik,  navernoe,  leningradskogo.
Vprochem,  odnofamil'cem  byt'  tozhe  horosho, eto  Sinel'skij znal na  mnogih
primerah. Hotya tak zhe byvaet i ploho. Gde-to teper' major Saharov?
     Ugryumo i neozhidanno prozvuchali  v soznanii kapitana  tri takih znakomyh
tyazhkih  udara.  Svyazyvat'sya s kapitanom cherez Murtazova,  konechno,  nikto ne
sobiralsya, bol'no chest' velika, sejchas on byl ne  otvetstvennyj za operaciyu,
a  odin  iz dvadcati  dvuh  takovyh.  Tak chto  esli cherez  devyanosto  sekund
posleduyut  eshche  dva  udara,  eto oznachalo, chto ego otzyvayut  v Moskvu  vvidu
polnoj  besperspektivnosti  dal'nejshej  razrabotki poruchennoj  emu  linii  i
perebrasyvayut na drugoe zadanie. I  takie dva udara vosposledovali.  Kapitan
plesnul sebe polstakana, vypil, zael chernushkoj i, perevernuv stakan, pogasil
o  donyshko sigaretu.  Vrode kak sibiryaki  chashku  perevorachivayut,  kogda  chaj
dop'yut,  mol, napilsya,  i bol'she ne hochu.  Kapitan tozhe byl syt. I v  Moskvu
hotel, v  privychnuyu  Ton'kinu komnatu, osobenno kogda operaciya  kakaya-nibud'
idet. Da i opohmelyat'sya  tozhe  horosho. Tam, v  Moskve. A tut  ochen' odinoko.
Net, nehorosho cheloveku byt' odnomu. Dolzhen on byt' v gushche sobytij.
     CHerez chas kapitan byl v aeroportu, rejs na Moskvu tozhe kak budto dolzhen
byl ujti cherez  chas ili  dva, no uzhe byl otlozhen - ne to pogoda neletnaya, ne
to  kerosina na  polet  ne  vydali, no,  v  obshchem,  nikakih  takih  vyletov.
Udostoverenie Mihaila avtomaticheski  obespechivalo  emu bilet, no kerosina iz
nego  ne  proistekalo,  tak zhe kak i letnoj pogody. Tut  uzh nuzhno  by, chtoby
prispichilo  letet'  iz   Sverdlovska  v  Moskvu  samoe  maloe  kakomu-nibud'
kosmonavtu, kerosin by tut zhe poyavilsya; vprochem, letnoj pogoda ne stala by i
dlya  kosmonavta. Dazhe neponyatno,  v  kakom chine nado byt', chtoby  poluchilas'
letnaya pogoda. Tak svetila teper' kapitanu Sinel'skomu lish' odna perspektiva
- torchat' noch', a to  i dolee, v zdanii aeroporta,  ozhidaya vyleta, - pravda,
vernym sobesednikom emu ostavalas' butylka  "Sibirskoj", ne  vypitaya dazhe do
poloviny.  A v portfele  lezhala  vtoraya,  netronutaya. Mihail  pristroilsya  v
ugolke  obshchego zala  ozhidaniya: sejchas on byl ne na  rabote, prezhnee  zadanie
konchilos',  novoe  poka  ne  nachalos',  privilegirovannye zaly byli dlya nego
zakryty.  Tyapnul  vtiharya  eshche  sto  tridcat'  pyat',  primerno,  grammov  iz
gorlyshka, s®el  kusochek chernogo, vtyanul  golovu v  plechi  i zadremal.  Skoro
prosnulsya, tyapnul eshche, kusochek s®el i snova zadremal. Tak potihon'ku butylku
i  dopil. A potom pochuvstvoval, chto  pora  i  do tualeta  dojti, vsemu  svoe
vremya.
     Mihail podhvatil portfel' i pobrel tuda, gde eshche  v  proshlyj raz, kogda
syuda priletel, zametil  na odnoj  iz dverej  stilizovannuyu  figurku muzhchiny.
Dver'  okazalas'  zaperta  zasunutoj  v  ruchku  nadpis'yu  krupnymi  bukvami:
"ZASOR". S  trudom otyskal Mihail druguyu dver' s takoj zhe figurkoj, na dveri
okazalas'  etiketka: "SANITARNYJ CHAS 20.00-21.15". Terpet' celyj chas, da eshche
takoj, v  kotorom,  po  predstavleniyam zdeshnih  sortirshchikov, sem'desyat  pyat'
minut,  Mihail byl  ne  v silah  i poshel na  chistyj vozduh. Vyjdya iz  dverej
aeroporta,  glotnul on ledyanogo prednovogodnego sverdlovskogo vozduha, soshel
s  dorozhki  i po snezhnoj celine  uglubilsya  v  devstvenno  nehozhennye  debri
kakih-to  ne slishkom  vysokoroslyh kustikov.  Kustiki,  k  sozhaleniyu, ves'ma
horosho  osveshchalis',  idti po  nim  predstoyalo  dovol'no  daleko,  a  za nimi
vidnelas' i vovse golaya, tozhe  ochen' horosho osveshchennaya polosa svezhego snega.
Mihail  vozblagodaril sud'bu  za  svoj nebogatyrskij rost i  v  bozhestvennoj
tishine ural'skoj nochi, kotoruyu kak raz v etu minutu prorezal gul vklyuchaemogo
nevdaleke reaktivnogo dvigatelya, opustilsya  sredi kustikov na koleni.  Samuyu
by  minutu sejchas Mishe  Sinel'skomu pomolit'sya, no  on ne stal,  ibo vyros v
neveruyushchej  sem'e,  da i voobshche  do togo  li  emu  sejchas  bylo, posle celoj
butylki i dvuh zapertyh tualetov. I, kogda ch'i-to nebol'shie i mnogochislennye
ruki,  poyavivshis'  u  nego  iz-za  spiny,  zazhali  Mishe rot  i nos  kakoj-to
pritornoj  i mokroj vatoj, kratkoe mgnovenie posle etogo  Misha otdavalsya vse
tomu zhe vozhdelennomu zanyatiyu, nimalo ne protivyas' nezhdannym  vragam. A potom
dlya nego  vovse ischezlo vse: on byl  usyplen v  luchshih tradiciyah detektivnyh
romanov.
     Troe sovetskih soldatikov,  vse kak odin v seryh shinel'kah, maloroslye,
urozhency,  ponyatno, kakoj-to iz nashih  obshirnyh  sredneaziatskih  respublik,
druzhno vzdohnuli i  otvalilis' ot tela kapitana. CHetvertyj, v neopredelennoj
odezhde, no s nizko opushchennym kapyushonom, naklonilsya  i akkuratno zastegnul na
kapitane bryuki: ni odna chast' tela u etogo nebol'shogo, no tem ne menee ochen'
vysokogo plennika, ne dolzhna  byt' otmorozhena,  - tem bolee takaya chast',  ot
kotoroj zavisit prodolzhenie roda. A holod stoyal zlyushchij, minus dvadcat' pyat',
da eshche veter k tomu zhe. No merznut' plenniku ostavalos' nedolgo.
     Huan   pomog  zavernut'  plennogo   v  brezent,  proveril  tshchatel'nost'
ukuporki, pozhal ruki  vsem trem tovarishcham. Potom nezametnoj  ten'yu skol'znul
vozle aeroporta, zashel v nego, vyshel  s drugoj storony i  dvinulsya v storonu
goroda. Idti tuda  bylo  oj  kak daleko, i  holodno  k  tomu zhe, no  dazhe na
poputnuyu  mashinu tratit'sya on ne mog, vse den'gi shli sejchas na Lyusyu. S odnoj
storony, konechno, naselenie strany-protivnika iz-za Lyusi uvelichivalos', no s
drugoj  - kak  zhe  zabyt' o  tom,  chto i  Ural,  i  eta  samaya ego  stolica,
Sverdlovsk, v konce koncov ne chto  inoe, kak nezakonno ottorgnutaya  han'skaya
territoriya? Sogrevala mysl'  o tom, kak gladko proshla segodnyashnyaya  operaciya.
Razve  ne  sootvetstvovalo  istoricheskim  prednachertaniyam  predsedatelya  Mao
Czeduna, zabluzhdavshegosya koe v chem, konechno,  no  teper', posle razoblacheniya
bandy  chetyreh,  posmertno  nabravshego   novuyu   vysotu   poleta  tvorcheskoj
marksistskoj  mysli,  -  to, chto zakonnyj  naslednik  rossijskogo  prestola,
kotorogo,  kak Huanu  stalo izvestno  i  po svoim  kanalam, i  iz  pekinskih
svodok,  Sovety sobiralis' v  blizhajshee vremya  ob®yavit'  carem dlya  pridaniya
vidimoj zakonnosti prodolzhayushchejsya  okkupacii iskonno han'skih  zemel', razve
ne  prekrasno  bylo  to, chto etot naslednik  nahoditsya teper'  v  nadezhnyh i
chestnyh rukah, cherez neskol'ko chasov budet  perepravlen v  Blagoveshchensk, tam
akkuratno  zapakovan  v  briket  kedrovogo  kruglyaka,  a  potom, v  obmen na
mahrovye polotenca i byvshie anglijskie, nyne kitajskie avtoruchki,  vyvozimye
iz KNR, popadet  k pogranichnikam  v  krohotnom Hajhe,  gorodke na  kitajskoj
storone Amura: tam etogo kedrovogo paketa uzhe zhdut s nuzhnymi instrukciyami. A
posle  - ved'  i sam-to naslednik budet  kak  blagodaren za  predostavlennuyu
vozmozhnost' perekovat'sya  v istinnogo borca s sovetskim social-imperializmom
i  gegemonizmom! A kormit'  ego tam, v  Kitae,  budut  isklyuchitel'no horosho,
sytnoj kitajskoj edoj,  dazhe tri raza v den'. Kitajskogo imperatora oni tozhe
horosho  kormili, on hvalil, hotya byl man'chzhur. Tak chto i my ih imperatora ne
obidim, tol'ko vot  perekuem. My ved' ih  dazhe ne okkupiruem, hotya uzhe davno
pora svoe, zakonnoe otobrat'. Tak dumal Huan i  tyazheloj, dolgoj, pochti nichem
ne osveshchaemoj dorogoj brel v Sverdlovsk, i bylo emu dazhe ne holodno.
     Primerno v eti  zhe chasy na beregu zaledenelogo, lish'  koe-gde ot teplyh
stochnyh vod protayavshego ozera SHartash, pri stol' zhe skudnom osveshchenii, drugoj
kapitan,  a  imenno ZHan-Moris Rampal', proizvodil  poslednie prigotovleniya k
dalekomu  puti. Dnem, posredstvom  polutora butylok zagadochnoj zhidkosti  pod
etiketkoj "Micne", emu  s  trudom  udalos' svyazat'sya  s Dzheksonom i poluchit'
razreshenie na  soprovozhdenie Sof'i kuda  by ona  ni posledovala, odnako  bez
ispol'zovaniya obshchedostupnyh transportnyh sredstv. Kak vsegda v instruktazhnom
korolevstve polkovnika Merchenta, prichiny takogo zapreta byli pokryty mrakom.
Dlya Rampalya zhe eto  oznachalo, chto on volen bezhat', plyt', polzti, v osnovnom
zhe  letet' za Sof'ej, no pri  pomoshchi odnoj lish' sobstvennoj muskul'noj sily.
Posle okonchaniya  svyazi  Rampal'  proklyal  strashnymi  slovami pokojnogo  Petyu
Petrova, iz-za kotorogo polez na svyaz', i Sof'yu tozhe proklyal, i gor'kuyu svoyu
oborotnich'yu  sud'bu  -  tozhe. Letat'  v takuyu pogodu dazhe  huzhe, chem bezhat',
plyt'  ili  polzti,  v  vozduhe  eshche  holodnej.  A  kak,  sprashivaetsya,  eshche
doberesh'sya do Moskvy v takom sluchae - rasproklyataya carevna smotaetsya  tuda s
chasu na chas!
     No  vernost' dolgu  Rampal'  hranil  neukosnitel'no.  On  rasschital  po
krajnej  mere  odnu   transformaciyu,   pozvolyayushchuyu   odolet'  rasstoyanie  ot
Sverdlovska do Moskvy v ne ochen' bol'shoj  otrezok vremeni, tochnej, nochej  za
shest' ili  sem',  pritom otnositel'no komfortabel'no i ne  privlekaya nich'ego
vnimaniya. Komfortabel'no, konechno,  tol'ko  v smysle  tepla, kryl'yami mahat'
vse  odno pridetsya.  Dlya  etogo  prevrashcheniya, kak  bystren'ko  vyyasnilos' po
preslovutoj formule Gorgulova-Merkadera, prishlos', uvy, s®est' pochti  trista
sovetskih kupyur dostoinstvom v odin  rubl', so srednej stepen'yu  potertosti.
Ih  Rampal' namenyal po magazinam  za  neskol'ko chasov,  potom sobral v svoih
zhilyh ruinah nehitrye i nemnogochislennye pozhitki, iz koih naibolee cenen byl
paket  s nedorasshifrovannoj chast'yu  risovyh zapisej,  kak-to zabytyj  Pavlom
Romanovym pri ot®ezde, - i byl gotov k otletu.
     Sovetskie den'gi,  hotya i  ne  kotiruyushchiesya,  po  avtoritetnomu  mneniyu
Adelaidy van Patmos, na rynkah mirovoj valyuty, okazali  svoe dejstvie bystro
i  ochen'  aktivno.  Eshche  lezhal, v brezent  zavernutyj,  kapitan Sinel'skij v
kustah vozle zdaniya aeroporta, eshche tashchilsya vdol' po temnoj doroge do  kostej
promerzshij  mnogodetnyj  Huan, a ZHan-Moris  Rampal'  v  eto vremya nakonec-to
sogrelsya. Prinyav oblik gromadnoj, beloj, nevidannoj v zdeshnih krayah polyarnoj
sovy,  vzmyl on v vozduh,  opisal  hishchnyj polukrug, obletaya storonoj zalityj
prednovogodnimi ognyami Sverdlovsk, i vzyal kurs na Moskvu. Letel on, vprochem,
nevysoko  -  dlya spokojstviya dushi, po bol'shej chasti; ohotniki zdes',  v etoj
samoj  ural'skoj  Rossii,  pohozhe,  ne  vodilis'  vovse,  a  vot  voennye  s
samonavodyashchimisya raketami malogo radiusa dejstviya klassa "zemlya-vozduh" byli
rasprostraneny, kak poganki.
     Proletev pod  utro  nad nevedomoj  emu  zamerzshej  rekoj,  -  eto  byla
CHusovaya, no  Rampal'  nichego takogo  ne  znal  o  nej,  on  slushalsya  tol'ko
vrozhdennogo  dlya polyarnyh ptic chuvstva napravleniya,- kapitan ustal i nadumal
zanochevat' na den', poka ne  stanet dostatochno temno, blago den' zdes' takoj
korotkij, a  potom  letet' dal'she. On  vybral podhodyashchij  lesok nad obryvom,
opustilsya na  solidnuyu  vetku,  pokleval koe-chego iz blagorazumno  vzyatyh  s
soboyu pripasov, reshil  podremat' nemnogo. Odnako son ne shel. Pered  snom  on
lyubil chto-nibud' pochitat', takaya uzh  slozhilas' u nego, nesmotrya na neobychnuyu
rabotu,  privychka.  Knigi  s  soboj  ne  bylo  nikakoj,  no  imelsya paket  s
rukopisyami  Pavla.  Rampal'  akkuratno,  ogromnym izognutym  klyuvom raskleil
paket  i dostal verhnyuyu pachku listov, skolotuyu ogromnoj  skrepkoj. Razvernul
i, tarashcha  ogromnye polyarnye glaza, nachal chitat' listki, ispisannye kruglym,
pochti  uchenicheskim   pocherkom  Pavla  Romanova.  V  temnote  Rampal'   videl
prekrasno. Dusha  ego, perebyvavshaya za stol' kratkoe vremya i v svinskom,  i v
obez'yan'em,  i  v  lebedinom,  i  v sovinom  oblich'e,  ne  schitaya  mnozhestva
chelovech'ih, nakonec-to otdyhala.
     Ibo vse-taki  ne zrya  pokojnyj Fedor Mihajlovich perevel  na francuzskij
yazyk opal'nyj roman, prinesshij avtoru Nobelevskuyu premiyu, - hot' odin, pust'
ne  samyj  kvalificirovannyj,  chitatel', u ego  perevoda  vse-taki  nashelsya.
Rampal'  sidel  na  vetke  nad  beregom  skovannoj  l'dom  ural'skoj reki  i
naslazhdalsya tonchajshimi nyuansami rodnoj francuzskoj rechi. O, Franciya!




     Dlya nyneshnego vremeni opisanij malo.
     V.SHALAMOV. O "NOVOJ PROZE"

     Dvadcat' vtorogo nachal'nica pochty, Alena Suhareva, - sobstvenno govorya,
tozhe  Nastas'ya,  no  byl' ne  v  ukor ni molodcu, ni Nastas'e,  -  lichno  po
utoptannoj dorozhke prinesla snosharyu ego pensiyu, vosemnadcat' rublej, a ezheli
perevodit' v normal'nye i vsem ponyatnye raschety,  to poluchalos',  chto platit
gosudarstvo  snosharyu dvesti yaic v mesyac, ili  zhe kak by za tri chasa dvadcat'
minut.  Ne  mnogo,  konechno,  no  i  ne malo. Vprochem,  etu samuyu  velikuyu i
moguchuyu,  ot kotoroj vosemnadcat'  rublej poluchal, imel snoshar'  ne tri chasa
dvadcat' minut v mesyac,  a, schitaj, kruglye sutki kruglyj god.  I ne stol'ko
imel,  skol'ko vidal: pribrannoj i gotovoj k pogrebeniyu,  v teh  samyh belyh
tapochkah. Sejchas zhe v osobennosti, ibo  snoshar' nakonec-to soobrazil, chto za
strannyh postoyal'cev privel v ego dom kuryachij Koz'ma-Dem'yan.
     K  vosemnadcati  rublyam   snoshar'  neozhidanno   pribavil  svoih  trista
shest'desyat: uzh skol'ko godov  nikto v ego rukah ni rublya ne videl, brezgoval
Panteleich,  na  pensiyu chashche  vsego  poveleval  poprostu  yaic  prikupit'.  On
potrepal  Nastas'yu-Alenu  po  sochnoj  eshche shcheke  i  komandiroval v  Bryansk  -
zakupit'  k  Novomu  Godu  kon'yaku, i chtob  ne po  vosem' rublej  dvenadcat'
kopeek, a hotya  by  po devyat' rublej dvenadcat' kopeek, ili, vsego luchshe, po
desyat'  rublej  dvenadcat'  kopeek,  chtoby,  stalo byt', po  pyat' zvezdochek.
Alena, ne morgnuv, brosila vse sluzhebnye dela, strebovala v sel'sovete gazik
i rvanula  v Staruyu Greshnyu, ne  to  v  Bryansk napryamuyu, potomu kak  otkuda v
Staroj Greshne kon'yaku vzyat'sya. Ponimala ona, chto vovse ne dlya sebya Panteleich
zakazyvaet barskij napitok,  snoshar' i pervach-to kushal s neohotoj, razve chto
stopochku na prazdnik,  i vse bol'she  predpochitaet chernoe  domodel'noe  pivo,
dazhe  chereshnevuyu razve  tol'ko prigublivaet pri gostyah, ne  trebuetsya emu. A
pro  gostej u snosharya uzhe  vsya  derevnya znala  bol'she mesyaca, s teh por, kak
Bashkina Polina s kuryach'ih imenin prishla nakazannaya - ne pustil  ee snoshar' k
sebe, - a vse ravno dovol'naya. Vtoraya nakazannaya,  Nastas'ya Bashkina, kstati,
Nastas'ya nastoyashchaya, po pasportu Nastas'ya to est', ne takaya  kak budto prishla
dovol'naya, no tozhe ne pozhalovalas' nikomu, dazhe muzhiku svoemu nichego plohogo
ne skazala. Muzhikam, vprochem, v  delah takogo roda  voobshche golos podavat' ne
polagalos',  raz uzh  snoshar'  samolichno  rasporyadilsya. Prinimaet  gostej - i
pust'  sebe  prinimaet,  horoshie,  znachit, lyudi.  Hlebosol'no prinimaet, kak
polagaetsya. I nechego  dopytyvat'sya, raz Polina dovol'naya, i sestruha ee tozhe
ne zhaluetsya. Govoryat, ne gosti oni dazhe, a rodstvenniki ego, - nu,  a togda,
stalo byt', vovse  nashi, derevenskie. Snoshar' bez  obidy k tomu zhe  zapis' k
gostyam razreshil,  i deshevo, vdvoe suprotiv sebya.  No special'no  poka  k nim
nikto  ne zapisyvalsya, poetomu  vizity v  klet',  teper' uzhe razgorozhennuyu i
uteplennuyu,  proishodili  lish'  togda,  kogda   iz  bab  kto   v  nakazannyh
okazyvalsya. To, chto eto - nakazanie, ezheli smotret' suprotiv togo, chego baba
ozhidaet, k snosharyu idya,  - to,  konechno, nakazanie, sporu net. A voobshche, tak
li ploho? Vot i lyubopytno bylo mnogim. Da i Hivrya, kogda u Bombardychihi rody
prinimala, tozhe obmolvilas': horoshie, mol, u snosharya  lyudi gostyat, privechat'
ih nado. Da i chego plohogo, ezheli master sebe podmaster'ev  zavel?  Byl sluh
dazhe, chto Polina Bashkina uzhe special'no v nakazannye lezet.
     K vecheru privezla Alena  iz  Aleshni tri  yashchika  kon'yaku  po  dvenadcat'
butylok v kazhdom, razgruzila po sumkam i  s pomoshch'yu zapisannyh na etot vecher
Nastas'i Korobovoj,  Mar'i Mohnachevoj,  Dar'i  Telyatnikovoj  i  staroj  dury
Palmazeihi doperla nelegkij gruz k  kryl'cu snoshareva doma: mashine tuda bylo
ne pod®ehat', da i obidelsya by snoshar', potomu kak vse tol'ko iz zhenskih ruk
brat' lyubil. Den'gi zhe vse-taki byli  ot podmaster'ev, da i vypivka tozhe dlya
nih. Neuzhto tak  ves' vek  kon'yakom  i poit'?  YAjcami-to bylo proshche.  Nu, da
vybirat' ne polozheno.
     A  potom Novyj god  uzh na samom nosu okazalsya, kak vsegda nichego k nemu
vovremya  ne  prigotovili,  zavertelis' vse,  ne tol'ko  chto pro podmaster'ev
zabyli, a i v ochered' k snosharyu  inoj  raz  sily dojti ne byvalo, - vprochem,
snoshar' obychno takoe proshchal, perepisyval v konec ocheredi tol'ko. Novyj god v
kolhoze  "Krasno-yaichnom"  da  i v sosednem "Krasnom  inkubatore" vsegda  byl
samym vazhnym prazdnikom: plan po yajcam byl vypolnen,  kak  vsegda, dosrochno;
znamya  perehodyashchee  po  yajcam tozhe poluchili; predsedatel' sel'soveta Nikolaj
YUr'evich chetvertyj den' uzhe kak iz  rajona vernulsya, ot radosti da ot pervacha
v  polnom nevstatii, del  t'ma-t'mushchaya, oporosy poshli odin za drugim, hot' i
malovato bylo svinej v  sele,  ne lyubil ih  Panteleich, a vse zhe  dostatochno,
uspevaj povorachivat'sya. Elku sebe snoshar', kak znali baby,  samoruchno srubil
za vodokachkoj:  nebol'shuyu,  unes i ukrashaet, podmaster'ya u nego na podhvate.
Prapraded ego, govorit, tak velel, on i blyudet.
     Sneg shel po nocham, no, kak budto sam Luka Pantele-evich velel ili drugoj
eshche kto-nibud', kto  zaveduet  etim, k utru prekrashchalsya, - snegu  bylo ochen'
mnogo. Smorodina uzh  bol'she  treh  nedel' kak vstala, peshkom  perejti mozhno.
Tol'ko v Ugryum-luzhe, - vidimo, ot yaichnyh del poteplee  byla,  - ledku tol'ko
po krayam namerzlo, a v seredine chernela zdorovennym temnym  zrachkom polyn'ya,
i zolotoperyj podleshchik, govoryat, inoj raz hvostom  pleskalsya, - igral, stalo
byt'.  Na snegu zhe nad Ugryum-luzhej, na beregu, vse bylo istoptano  sobach'imi
lapami, bol'shimi, nemolodymi, i drugimi tozhe: technye suki sbegalis' syuda vot
uzh   bol'she   mesyaca,   kak   srok  pristupal,  a   mnogo   bylo   sobak   v
Nizhneblagodatskom, ono zhe "Krasnoyaichnyj", i v  Efrosin'evke, ona zhe "Krasnyj
inkubator",  da i v  drugih selah bylo  mnogo, tol'ko  v  Verhneblagodatskom
pomen'she,  no  i ottuda suki  begali.  Kobeli zhe  ne begali: kto-to, vidat',
ob®yasnil  im ponyatnym sobach'im  yazykom,  chto  kobelyam  syuda  hodu net.  Dazhe
volchicy  iz  Zasmorodin'ya, sudya  po sledam, prihodili. I  tak  zhe uhodili  -
pohozhe, dovol'nye.  Mesyaca cherez  dva mozhno bylo ozhidat' nemalogo uvelicheniya
volch'ego i sobach'ego pogolov'ya po vsej okruge  - suki pod  Novyj god, slovno
tozhe po prikazu nekoego verhovnogo snosharya, tekli napereboj.
     Tridcatogo  snoshar' polez na cherdak. Dolgo uhal  i  kryakal, perestavlyaya
korziny  so vsyacheskim barahlom, grohnul chto-to, vyrugalsya v serdcah, da tak,
chto  dazhe Dzhejms i  podremyvavshij  s ustatku Pavel  vnizu  rasslyshali. Potom
prihvatil  chto-to  tyazheloe,  vidat',  neudobnoe  po  forme, i  s  parovoznym
sopeniem  spustilsya  nazad,  v gornicu - hod  na cherdak  byl  pryamo  ottuda.
Skol'ko-to  vremeni  donosilis' iz  gornicy  zamyslovataya  rugan',  sopen'e,
stukan'e,  potom razneslas' dolgaya  tishina, a  zatem tyuknul  snoshar' v  gong
chetyre raza: zval  gostej-zhil'cov  na svoyu  polovinu. Esli by chto nepriyatnoe
sobiralsya soobshchit', pyat' by raz tyuknul. Signaly zhe ot odnogo do treh raz vse
byli  ne dlya gostej,  a dlya klientok. Klientkam zhe  eshche  neskoro  bylo,  shel
tol'ko  odinnadcatyj  chas utra,  Dzhejms uzhe  pobrilsya, a Pavel tol'ko-tol'ko
glaza  otkryl.  K  zdeshnej  zhizni,  na voshititel'nom  derevenskom  vozduhe,
kotorogo srodu-to na vkus ne proboval, Pavel privyk neozhidanno skoro, zhratva
byla mnogo luchshe gorodskoj,  a  nepremennaya ezhednevnaya  smena bab dlya  nego,
kotoryj vsyu  zhizn' sebya odnolyubom  schital i zhenshchin-to znal nepolnyj desyatok,
vklyuchaya samye rannie armejsko-institutskie romany, privodila ego eta smena v
uverennoe  raspolozhenie  duha.  Uvleksya,  chestno  govorya,  etim  ezhevechernim
zanyatiem  budushchij  gosudar'  Pavel.  Hotya  - po  kategoricheskomu  trebovaniyu
Dzhejmsa -  pri etom i  pogloshchal  v  neimovernyh kolichestvah  strannyj kislyj
poroshok,  izvlechennyj iz rampalevskogo sakvoyazha; razvedchik  treboval,  chtoby
Pavel s®edal  v den' minimum pyat' porcij etoj gadosti vo izbezhanie poyavleniya
izlishnih  i  neozhidannyh  pretendentov  na  prestol.  Hotya  s  tochki  zreniya
istoricheskoj, kak ponimal  Pavel, chut' li ne vsya zdeshnyaya derevnya, da i chast'
okrestnyh, imela na rossijskij prestol koe-kakie prava, no vse zhe  spokojnee
bylo bolee zakonnogo semeni zdes' ne  seyat'. Kogda zhe Pavel pointeresovalsya,
otchego  sam  Dzhejms etogo preparata  ne  prinimaet, tot posmotrel  na nego s
bol'shim udivleniem - ne vse  li, mol, ravno? I vpervye v zhizni  ponyal Pavel,
chto, skol' ni horoshi u snosharya baby, da, vidat', i ne tol'ko u snosharya, esli
vse slozhitsya, kak  etot ih gollandec predskazyvaet, - no,  pristupaya  k nim,
nel'zya zabyvat' o kisloj-prekisloj oskomine.
     Pavel  vylez iz  dovol'no uyutnoj posteli i koe-kak odelsya. Oba voshli  v
snosharevu  gornicu  i  zastali deda  sidyashchim  posredi pola,  pered  bol'shim,
potemnevshim ot vremeni  yashchikom, s kotorogo tol'ko  chto s  istoshnym gvozdyanym
vizgom byla sodrana kryshka.
     - S dobrym utrom, Luka  Panteleevich, - tiho pozdorovalsya Dzhejms.  Pavel
molcha kivnul, a ego dvoyurodnyj ded voobshche golovy ne podnyal, odnako zhe motnul
eyu  v  storonu  vskrytogo  yashchika.  I v samom dele,  soderzhimoe,  otkryvsheesya
vzoram,  vsyakie chelovecheskie  slova delalo  nenuzhnymi. Zavernutye  v  vethie
tryapochki i  slegka peresypannye  opilkami, lezhali  v  nem  elochnye  igrushki,
steklyannye  i  farforovye,  sovershenno nevidannoj krasoty.  Snoshar'  berezhno
razvorachival odnu za drugoj: pozolochennyh  angelov s  tonchajshimi steklyannymi
krylyshkami za spinoj,  chernokozhego volhva  Mel'hiora, tozhe pozolochennogo,  s
bol'shim  meshkom  steklyannym!  -  polnym  golubyh  i  krasnyh  kamnej, vsyakoe
rozhdestvenskoe  zver'e -  zajcev,  medvedej,  lis,  olenej  vidimo-nevidimo.
Snoshar' ne bez gordosti posmotrel na postoyal'cev.
     - Nebos', u menya u odnogo sbereglis'. Sviblovskie eto, s vosemnadcatogo
goda ostalis', baby posle vojny mne prinesli. Nashli, stalo-t', kogda fligel'
na kirpich razbirali. Mnogo eshche chego nashli, vse celo... Ni odnoj ne pobilos'.
I zvezda shestikonechnaya.  Ukrashat' budu. - Snoshar' motnul golovoj na pushistuyu
elochku, uzhe postavlennuyu v krasnom uglu  na krestovinu. - Hotite, pomogajte.
Bab do etogo dela ne dopuskayu. Pob'ete hot' odnu - zhivymi ne vyjdete. YAsno?
     - Na zapade na  aukcionah  takie  igrushki  stoyat  bol'she  chem  po sotne
dollarov.  I to  ne najti! -  otkliknulsya Dzhejms,  neozhidanno okazavshijsya  v
kurse dela i po etomu voprosu. - Tak ved' u vas tut tysyach na desyat', esli ne
na dvadcat'!
     - |to v yajcah skol'ko zhe? - migom otreagiroval snoshar'.
     - M-m... - zameshkalsya Dzhejms, - ved' u vas, v Rossii, Luka Panteleevich,
yajca mnogo dorozhe, chem u nas, tak chto pereschitat' pochti nevozmozhno...
     -  To-to zhe! -  gordo  ob®yavil snoshar', dostavaya  iz yashchika izumitel'nuyu
pticu-feniks, sverknuvshuyu vsemi cvetami radugi i dazhe  eshche kakimi-to takimi,
kotoryh ni v kakoj raduge  net.  -  Stalo byt', ne po  sto  dollarov  oni, a
voobshche im ceny net. Sviblovskie eto, nashi, naslednye. - Snoshar' pokosilsya na
Pavla, vidimo, somnevayas' -  znaet Pavel o svoem rodstve so  Sviblovymi  ili
net. -  Dimitrij  Sviblov  ih  dlya sebya vydut'  velel,  ni odnu po dva  raza
rabotat' ne pozvolyal! Velikij byl  chelovek, a kto  ego  pomnit...  - Snoshar'
rezko oborval sebya i dobavil: - Potomu i pozval poglyadet'. YA i babam ne vsem
pokazyvayu.  Sejchas  ukrashat'  budu.  -  Poslednie  slova  prozvuchali  sovsem
obizhenno, snosharya, vidimo, zadela Dzhejmsova amerikanskaya merkantil'nost'.
     Pavel  vyrazil  zhelanie   pomoch',   Dzhejms   zasomnevalsya,  umestno  li
prisoedinyat'sya im k stol'  svyashchennomu  dejstvu,  no starik  vdrug  podmignul
Pavlu i skazal:
     - CHego uzh tam. |to nashe s nim delo, semejnoe;  esli on, kak golosa tvoi
vrazheskie govoryat, slyshal, ne otnekivajsya, radiva tvoya na vsyu  derevnyu oret,
istinnyj prestolonaslednik,  no ya zh vse zh  taki, ne  baran nachhal, kak  ego,
velikij knyaz', a? Da bros' ty psihovat', milyj, ya prestol etot samyj v grobu
urabatyval...  Tak chto  l',  Pasha? Rodnya my s  toboj vse-taki.  I baby  tebya
hvalyat, mne uzh spletnichali drug pro  druga, a mne chto? Krepko  semya  nashe...
Pervoe  delo - chtoby dovol'ny baby byli, a ostal'noe na svete vse samo soboj
prikladyvaetsya i poluchaetsya.
     Dzhejms, na  kotorogo  baby  tozhe ne  zhalovalis', postaralsya  v  monolog
snosharya ne vstrevat'. I snoshar' prodolzhal:
     -  Vot  budem my... s gosudarem elochku ukrashat'. K  prazdnichku. Tak chto
li, Pasha?
     Pavel pokrasnel  i  berezhno  vzyal  v  ruki volhva  Bal'tazara. Nitochka,
propushchennaya  u volhva cherez steklyannoe kolechko nad  meshkom s darami,  sovsem
istlela. Snoshar' protyanul novuyu, surovuyu. Pavel lovkimi, na risovyh zanyatiyah
natrenirovannymi  pal'cami,  zavyazal  ee,  gde  polagalos', chem  yavno vyzval
udovol'stvie starika.  Dzhejms otsizhivalsya v storonke.  I vdrug ego prorvalo,
mozhet  byt', ottogo, chto  i sam snoshar' vpervye za poltora mesyaca znakomstva
byl raspolozhen k dushevnoj besede bez ekivokov.
     -  Kak  zhe  vam,  Luka Panteleevich, kak  zhe vam ne strashno bylo vse eti
gody? - Pavlu  stalo  yasno, chto sejchas Roman Denisovich  nachnet  domogat'sya u
starika  neizvestno  za kakim d'yavolom  ponadobivshegosya  otrecheniya,  -  hotya
stariku  na  etot samyj  prestol  i  bez togo  plevat'  bylo. Razgovor takoj
zahodil  uzhe trizhdy,  no starik  otnekivalsya i otkladyval razgovor na potom,
vidimo, emu prosto dostavlyalo udovol'stvie  ispytyvat'  neterpenie  Dzhejmsa,
neterpelivyh  voobshche  lyubil starik  pomuchit'.  Pavel  zhe  nichego ne  prosil,
vydressirovan byl rodnym otcom, - ottogo i raspolozhil k sebe starika edva li
ne s pervogo dnya. Snoshar' lyubil vse delat' tol'ko po sobstvennoj iniciative.
     - To est'  kak eto ne bylo strashno? Bylo.  V  dvadcat'  devyatom strashno
bylo. Neprotivlenca togda, popa zdeshnego, kulachili. I menya tozhe bit' hoteli.
Von, dochki ego za vetpunktom zhivut, devy starye. No oboshlos' ved'? Oboshlos'.
Menya grobit' - vse odno kak byka plemennogo na  myaso izvest'. A baby,  oni v
hozyajstve  ponimayut, plemennyh beregut, ezheli kotorye ne  dury vovse.  A tut
vse sviblovskie, a Sviblovy durakov krepostnymi ne derzhali,  prodavali ih, a
umnyh prikupali... Nu, i v sorok pervom tozhe strashno bylo, eto kogda nashi...
-  snoshar', shevelya gubami, perebral neskol'ko mestoimenij, - "nashi", "vashi",
- vybral  i  prodolzhil: -  ihnie  prishli, a ihnie ushli, nu, da  ponyatno, chto
togda bylo. Den'gi ya  togda eshche  imel, chert-te na chto uhnul vse,  nu, da eto
razgovor otdel'nyj, s teh por v ruki  ne beru. Tol'ko  chto  rasskazyvayu, eto
eshche ran'she bylo. A kak prishli  ihnie, smeh  vspomnit',  povenchala menya togda
odna dura dazhe, chtoby ya vrode kak zhenatyj byl  i ugonyat'  menya v Germaniyu ne
polagaetsya... - snoshar' zasmeyalsya drebezzhashchim smehom.
     - Ustin'ya Zvereva, - tiho podskazal Dzhejms. Snoshar' ne udivilsya.
     -  Tochno.  Ustin'ya.  |to  chtob,  znachit, pomnil  ya  doteper',  kak  ee,
Nastas'yu, zvat', dlya odnogo dlya etogo, ne inache, podvenchalas' ona  ko mne. A
sama, kurva, chut' ihnim nazad pehat' prishlos', detishek oboih prihvatila i  s
nimi drapu sdelala. I teper', slyhal ya, vyrodok ejnyj, Slavka, gde-to v lyudi
bol'shie vyper i v deti ko mne lezet.
     - Tak  on,  vozmozhno,  ne  vash  syn? - pospeshno i  s interesom  sprosil
Dzhejms.
     - Da net... moj,  tochno moj.  Bol'she sdelat' bylo nekomu, on zhe v sorok
tret'em  rodilsya. Moih bab, sam znaesh', gost' lyubeznyj, bez moego dozvoleniya
ne ochen'-to potopchesh', sam znaesh'...
     Dzhejms  poperhnulsya  bryanskoj  sigaretoj,  a  Pavel   chut'  ne  vyronil
Mel'hiora, vynutogo iz opilok, - uzhe drugogo, malo pohozhego na pervogo, zato
sil'no smahivayushchego na  gibrid Polya  Robsona s Andzheloj  Devis, no, vprochem,
tozhe s meshkom darov. A snoshar' prodolzhal:
     -  Dvoe  ih bylo, dvoe,  i  starshij  moj,  i mladshij, hot' i byla  ona,
Ustin'ya,  prishlaya, kogda  ko mne  podvenchivalas'. Da tol'ko  vot somnevayus':
tochno li etot ublyudok Slavka?
     -  Kak  zhe  ublyudok, Luka  Panteleevich,  on zhe,  vy  sami govorite, vash
zakonnyj syn ot zakonnogo braka! - Dzhejms chto-to zadumal, a snoshar', bedy ne
chuya, otvetil:
     -  Da net, dobryj chelovek, ottogo  i  ublyudok on,  - ezheli on i vpravdu
Slavka,  - chto  ot zakonnogo  braka. V  zakonnom  brake,  sam  skazhi, otkuda
hotenie,  a  ezheli hotenie  natugoj  vzyat',  to  lyubov'  otkuda vzyat',  kuda
vsunut'? A bez lyubvi da bez hoteniya dite vsegda ublyudistoe budet, uzh pover'.
Vot kogda Hivrya menya zasmolennogo shest' dnej v duple  taila, to vot ezheli  b
ot nee dite poluchilos' - bylo by ono ladnoe da zakonnoe,  - da  ej, vish', uzh
togda  shest'desyat bylo... A Slavka - tochno ublyudok. Kak zhe ne ublyudok, kogda
delal ya ego  so strahu? Starshoj-to, Georgij,  privenchannyj  kotoryj,  vot on
zakonnyj,  ya ego  do  vojny  srabotal, a  rodilsya on osen'yu,  v akkurat  kak
rodilsya, tak menya Nastas'ya i okrutila, smasteril ej eshche i Slavku. Georgij-to
pozakonnej mne budet, da ved' i starshe on! Vot tebe i otvet, dobryj chelovek,
naschet  "strashno-ne-strashno".  Na  Ustin'yu  kogda  lez,  zhenu  zakonnuyu, kak
schitaetsya, vot togda strashno bylo s neprivychki.  Oh, i zlyushchaya  zh baba  byla,
hotya, ezheli glaza  zakryt', to vse,  kazhis', kak nado  delala...  -  snoshar'
pomolchal, chto-to vspominaya, i prodolzhil: - A chto posle vyshlo - v tolk po sej
den' ne voz'mu. Starshogo u ej Georgiem, Egorkoj, znachit, zvali, a mladshego -
YAroslavom. A tot, chto v deti ko mne nabivaetsya, sam govorit, chto on YAroslav,
hot' i zovut ego kak-to sovsem neponyatno. Nu i kak zhe tak?
     - Horhe i  Georgij - odno i  to zhe, Luka Panteleevich. No ved' po starym
svyatcam YAroslav - eto tozhe Georgij!
     - |to ya, dobryj  chelovek, ne huzhe tebya znayu, ne iz bolota vylez. Tol'ko
ezheli on  Egorka soplivyj -  gde togda  Slavka? A ezheli Slavka  -  gde togda
Egorka? Vot  kogda  pred®yavyat mne  ih oboih  - togda  tochno skazhu, kakogo po
lyubvi, zakonno  rabotal! A kakogo, znachit, bez lyubvi. Nyuh  u menya na eto! Da
chto tebe,  ditev moih malo? -  neozhidanno  oserchal  snoshar',  - von,  vyd' k
vodokachke, vse selo moe, vse - moe semya.
     -  Tak  vy, Luka  Panteleevich,  svoim naslednikom -  predpolozhite takoj
sluchaj -  sochli by tol'ko Georgiya, a  ne YAroslava?  - Dzhejms propustil  gnev
snosharya mimo ushej.
     - |to... mozhet byt'. - Snoshar'  opyat' uhodil ot razgovora. Pavel glyadel
na  nego s chuvstvom, v  kotorom smeshivalis' vostorg, strah i pochtenie. Pavel
uznaval v snoshare rodnogo otca. I znal poetomu, kak s nim sebya vesti: nichego
ne prosit',  nichem ne interesovat'sya, togda tot  vse  sam  vylozhit. A Dzhejms
etogo  ne znal, i poetomu tochno ponimal Pavel  - nichego Roman  Denisovich  ot
starika  ne  dob'etsya, poka  ne  peremenit  taktiku.  A  podskazyvat'  -  ne
sobiralsya, pust' hot' v chem-to ostanetsya on v nevedenii.
     Elka tem  vremenem  ponemnogu  ukrashalas'.  Uzhe  zasiyala na  ee  ladnoj
vershine raduzhno-zolotaya shestikonechnaya zvezda, - Pavel poezhilsya, no vspomnil,
chto eto  ne  evrejskij  mogendovid,  a  vpolne hristianskij  simvol,  -  uzhe
protyanulis'  vdol' vetok  lenty uzh  i  vovse neponyatno kak  ucelevshej, pochti
nigde  ne porvannoj, tonchajshej susali.  Ot  obiliya pautinchatogo,  no vse  zhe
dostatochno  tyazhelogo stekla elka slovno  postrojnela, opustiv  hvojnye lapy,
kak  soldat,  sobirayushchijsya  zanyat' stojku  "smirno"; snoshar'  oglyadel  ee  i
dovol'no coknul yazykom.
     - I pered dedom ne stydno by, - skazal on. - A molodcy Sviblovy byli, i
steklo chudesnoe duli, i serebro otlichnoe lili. Ty  uzh ne  zabud', Pasha, kak,
stalo  byt', carem stanesh', verni  im, Sviblovym, vse,  chto  polagaetsya,  ne
pozhaleesh',  da  i krov'  svoya vse-taki. Ni mne  by, ni tebe by  bez  nih etu
elochku ne ukrashat' nynche.
     Pavel bezrazlichno kivnul. Kuda uzh bylo Dzhejmsu znat', chto tol'ko tak, i
nikak inache, nuzhno dobivat'sya chego by to ni bylo ot Romanovyh. Nichego, mol -
vse i tak polagaetsya. Polcarstva tebe?  A  figu ne hochesh'? A  vot ezheli i na
samom dele ne hochesh' ty nichego, a vse mechty tvoi - iz oblasti neposmotrennoj
pyatoj  serii,  skazhem,  "Semnadcati  mgnovenij vesny",  -  vot  togda-to uzh,
lyubeznyj,  togda  ya tebe  eti  polcarstva v  glotku  votknu,  ne otvertissi!
Vprochem, Roman Denisovich, kto by on ni byl - chelovek  ne russkij. Otkuda emu
vzyat' ponyatie takih tonkih, takih chisto rossijskih materij?
     Vecherom opyat' byli  Nastas'i. I, kak slyshal cherez  peregorodku voshedshij
vo vkus  remesla Pavel, Roman  Denisovich svoyu vytolkal  minut za  desyat'  do
odinnadcati, hot' i  vyakala ona, chto za dol'she zaplatila i ne uspela nichego,
i trebovat' nazad budet, i  Luke Panteleevichu zhalovat'sya -  Dzhejms chto-to ej
tiho skazal  naposledok takoe,  chto ona  smolkla i proch' potrusila po pryamoj
cherez ovrag,  a Dzhejmsu bylo uzhe ne do togo:  emu  v  odinnadcat' polagalos'
slushat'  radio. Pavlu zhe nichego  ne  polagalos', i Masha Mohnacheva, poslednee
vremya  uzhe  regulyarno  norovivshaya  popast'  v  nakazannye  imenno  k  Pavlu,
oblegchenno  vzdohnula, kogda  za drugoj Nastas'ej  hlopnula dver'  v  senyah;
boyalas' ona, chto drugaya nakazannaya  potrebuet nedobrannye minuty s Pavla,  -
vprochem, imen ih nikto ne znal, a razlichali kak "dlinnogo" i "pomen'she", - a
zaplatila Mar'ya chetyre desyatka vsego, massa chuvstvij nepriyatnyh priklyuchit'sya
mogla by, neshto za chas dvadcat' vse  uspeesh'? Nakonec, Pavel razlakomivshuyusya
Mar'yu-Nastas'yu vse-taki vystavil i skvoz' napolzayushchij son rasslyshal likuyushchij
rev Dzhejmsa: chto-to, vidat', tot izvlek iz radioperedachi  cennoe i pobednoe.
Vprochem, Pavlu eto ne pomeshalo srazu zhe zasnut'. Snoshar' zhe byl zanyat eshche azh
do bez  chetverti  tri - zavtra, tridcat'  pervogo,  banya u  nego byla i den'
nepriemnyj, vot i nabilos' bab sverh obychnogo.
     Zasnul i Dzhejms - s soznaniem vypolnennogo dolga, ibo iz rasshifrovannoj
ahinei Adelaidy van Patmos, - sovershenno osobyj kod byl osnovan na sluzhebnyh
slovah i voprositel'nyh znakah v ee monologah po "Golosu Ameriki", -  uznal,
chto  za  otlichnoe  vypolnenie  operativnogo  zadaniya emu  prisvoeno  zvanie,
vyrazhayas'  v russkom tabele ob  oficerskih rangah,  podpolkovnika  ili okolo
togo. Uznal, chto  eshche do  nastupleniya  leta  pridetsya emu  vmeste  s  Pavlom
poyavit'sya  na arene  sobytij.  Uznal, chto,  kak  i  predskazyval van Lennep,
nemalaya  chast'  sovetskogo  rukovodstva  stoit  za restavraciyu Doma  Starshih
Romanovyh. Uznal, nakonec, bez vsyakogo koda, prosto  iz teksta peredachi, chto
vo  mnogih  gorodah   Ameriki   sostoyalis'  demonstracii  v  podderzhku  Doma
Romanovyh, hotya koe-gde  "mladshih"  poka eshche putali  so  "starshimi",  - a vo
mnogih gorodah Rossii  sostoyalis' zabastovki protiv povysheniya cen na  maslo,
meha, zoloto, benzin i, stalo byt', tozhe v podderzhku Doma Romanovyh, kotorye
vsem  svoim  domom  ugovorilis'  eti  ceny  ponizit'.  Uznal  eshche  o  vizite
gosudarstvennogo sekretarya na Blizhnij Vostok ili eshche tam kuda-to, no eto ego
uzhe ne kasalos', vse eto bylo drugim golosom i iz drugogo mira.
     A tridcat' pervogo bylo  holodno, kak  na  YUzhnom polyuse v iyule,  odnako
obyazatel'nye  baby,  pristavlennye snosharem k  banno-yaichnomu  delu  (kstati,
Panteleich gostyam  strogo-nastrogo ob®yavil, chtob  ob  yaichnyh vannah dlya nih i
rechi  ne zavodili,  eto  ego  delo lichnoe, intimnoe),  izbu zharko  vytopili,
prinesli  pervostatejnoj  zhratvy,  -  da  v  ban'ku  Dzhejmsa  i  Pavla  tozhe
dopustili, - konechno, uzhe posle togo, kak snoshar' sam poparilsya, posle togo,
kak  baby po tonkomu  ledku  ostatnyuyu zhidkost' v Ugryum-luzhu spustili. Dzhejms
iskosa  poglyadyval na pomahivayushchego  venikom imperatora,  tiho radovalsya pro
sebya i  podpolkovnich'emu zvaniyu, i tomu, kak okrep, kak pozdorovel eshche stol'
nedavno  blednyj i kislovatyj  pretendent na rossijskij prestol: ot  chistogo
vozduha,  ot pust' odnoobraznoj,  no natural'noj derevenskoj pishchi, a  takzhe,
vidimo,  i  ot mnogokratno  podstegnutogo gormonal'nogo obmena, - nebos', za
vsyu zhizn' ne bylo u Pavla Fedorovicha takogo kolichestva bab, kak za odin etot
mesyac  s  lishkom. Dzhejmsu, cheloveku zapadnomu,  vse eto bylo  priyatno,  no v
ustalost',  a  Pavlu, cheloveku  sovetskomu - i  v radost',  i v  ohotku, i v
pozdorovlenie. Tol'ko  poyavilas' mezhdu brovyami kakaya-to novaya skladka. O chem
eto on tam  dumaet? A ved' dumaet. Myslej ego chitat' ne imel prava Dzhejms ni
pod kakim vidom. Riskni  on eto sdelat' - nemedlenno razzhaloval  by sam sebya
do ryadovogo. On i instrukciyu imel  na etot sluchaj - samogo sebya razzhalovat'.
A instrukcij on slushalsya.
     Pavel zhe i v samom dele sil'no izmenilsya, dumal v samom dele vse bol'she
i  bol'she.  Kakim-to desyatym,  melanholicheskim chuvstvom  ponimal  Pavel, chto
pravit' Rossiej,  etim chut' li ne v  pyl' raspavshimsya kolossom, emu vse-taki
pridetsya; bud' Pavel znakom hot' s odnim prediktorom, on by znal, chto znanie
budushchego, dazhe priblizitel'noe, i handra - veshchi nerazryvno svyazannye. Hochesh'
ne hochesh', a dikaya, neposil'naya otvetstvennost' rano ili pozdno lyazhet na ego
uzkie plechi,  pridavit zalysyj romanovskij  lob ne  odnoyu tol'ko monomahovoj
shapkoj, -  cela ved' u nih, podi, v Almaznom fonde, esli tol'ko v  SHvejcariyu
ne prodali  da  na prezervativy  v YAponii  ne istratili,  s  nih stanetsya, -
pridavit strashnoj, neimovernoj  otvetstvennost'yu za  golodnye tolpy  v sotni
millionov golov.  A  musul'mane, kotoryh,  kak on vse po  tomu zhe  Dzhejmsovu
priemniku slyshal, v SSSR bol'she, chem v lyuboj blizhnevostochnoj strane? A evrei
- opyat' zhe? Ne zagonyat' zhe ih v chertu osedlosti  i ne vygonyat' zhe v Izrail'?
No i polnuyu svobodu kak im dat', kak zhe bez procentnoj normy: oni ved' togda
i  vpryam'  v  dva  scheta  v strane vse klyuchevye  posty zajmut, kak v Turcii,
govoryat, armyane  pered genocidom? A gruziny, kotorye vse podryad  na  Stalina
molyatsya, - tak polagal Pavel, hotya sredi ego druzej i znakomyh  po strannomu
sovpadeniyu ni  edinogo gruzina ne bylo. A Ukraina,  nebos', opyat' otdelit'sya
zahochet? S Kitaem chto delat'?  Dazhe s sestroj Sof'ej chto delat'-to, ona ved'
pronyuhaet teper',  nyuh imeet volchij,  ona  zhe vseh prodast  i vse na  knizhku
slozhit,  vseh s kashej s®est, ona  zhe  pravit' zahochet!  Ona  zhe kogo  ugodno
vzbuntuet,  ona zh Mariya Spiridonova nastoyashchaya, ona zh, nebos', uzhe  Sof'ej...
Vtoroj  sebya  schitaet! Ot sovpadeniya  svoego poryadkovogo  nomera  s Sof'inym
Pavlu stalo nepriyatno, dazhe somlel on malost', no vovremya podospevshij Dzhejms
vylil na nego shajku holodnoj vody, i Pavel snova prishel v sebya. Tak vot. A s
monopoliej na vodku kak byt'?
     Koleso  takih  vot   i  podobnyh  myslej   vrashchalos'   v  golove  Pavla
kruglosutochno. Znaj ob etom Dzhejms,  ili, skazhem, Forbs, oni  ne chuvstvovali
by sebya  tak spokojno kasatel'no  sud'by vsej  operacii "Ostrov  Baratariya",
kasatel'no vsej raboty po restavracii Doma Starshih Romanovyh. No mysli Pavla
chitat' bylo poka nekomu, krome ushedshego v glubokij zapoj Dzheksona, a tot uzhe
yazykom ne  vorochal kotoryj den'. Znal o nih tol'ko melanholichnyj gollandskij
blondin  u  sebya  na rancho v  Oregone; v Skalistyh gorah van  Lennep nachinal
kashlyat', poetomu zhil ot vsego instituta otdel'no, za betonnoj stenoj vysotoj
v tridcat' futov. Vprochem, razglashaj eti mysli, ne razglashaj, vse budet, kak
budet,  a tol'ko stanet uzh  i vovse neinteresno.  Vot on i ne razglashal. Van
Lennep inogda umalchival koe o chem. CHtob so skuki ne pomeret'.
     I snova gde-to v mire  chto-to  proishodilo. Gde-to na dalekih zadvorkah
moskovskoj Kapotni, kuda  i opytnyj  taksist  ne  znaet zaezda  inache  kak s
kol'cevoj avtodorogi, v  bol'shom kubicheskom zdanii  pochti bez okon,  zato  s
ochen'   vysokoj   truboj,   sovsem   poteryavshijsya   chelovechek,   v   proshlom
vrach-bal'neolog, a nynche uzh i ne vrach, a chert znaet chto takoe, vozglavlyayushchij
eto samoe pohozhee bol'she na kenotaf, chem na dom, uchrezhdenie, prosmatrival  v
prednovogodnej  speshke  puhluyu  papku,  prislannuyu  iz  Suhumi  s  sekretnym
kur'erom, a v papke  lezhali sravnitel'nye grafiki chastotnosti udach polucheniya
iskusstvennogo infarkta u yuzhnoafrikanskih pavianov  v zavisimosti ot vremeni
goda i sortnosti pishchevyh  bananov, ryadom  lezhali drugie papki s grafikami po
drugim obez'yanam, i  s grust'yu dumal chelovechek, chto vot i eshche odin Novyj god
vstretit on tut zhe, na boevom postu, ispolnyaya speshnoe zadanie Rodiny. Gde-to
daleko  v vostochno-sibirskoj tajge lyazgal napil'nik,  udaryayas' o dva drugih,
pozvanival, slovno drevesina promerzshego kedra,  rozhdaya eho dal'nih golosov,
- a primostivshijsya ryadom eshche molodoj i pochti krasivyj chelovek, lico kotorogo
portili neistovye glaza i orogovevshie  skladki po obeim  storonam uzkogubogo
rta, prislushivalsya k  napil'nichnomu pozvanivaniyu i molchal, molchal uzhe bol'she
desyati let, i kopil - net, ne kopil, nekuda  bylo dal'she kopit', v  dushe  ne
vmeshchalos', - a  lish' bereg  v sebe,  chtoby, ne  daj Bog,  ne raspleskat'  ni
kapli,  svoyu  velikuyu  nenavist'  k  odnoj,  sovershenno  opredelennoj  chasti
chelovechestva, sobiral v klinok svoyu volyu,  zakalennuyu, kak  zakalyali nekogda
klinki v  Damaske, pogruzhaya  ih  v telo zhivogo  vraga,  i  tverdo  znal, chto
otomstit  za  svoyu  istreblennuyu molodost',  otomstit  dazhe ne po evrejskomu
zakonu "zub  za zub", net,  iz rascheta ne men'she kak  tridcat' dva  zuba  za
kazhdyj vybityj, vypavshij ot cingi, sgnivshij  ot vonyuchej balandy  zub, eshche ne
znal,  kak imenno,  no  znal: otomstit.  Gde-to  v zharkoj  i  otvratitel'noj
severnoafrikanskoj  tyur'me, v kamere, ne  imeyushchej  drugogo vhoda  i  vyhoda,
krome kak  cherez dyru v potolke, zadvinutuyu sejchas dushnoj derevyannoj plitoj,
sil'nyj i bol'shoj, prezhdevremenno sostarivshijsya chelovek  vot uzhe sed'moj god
nichego ne  zhdal ot  lyudej, lish' molilsya Bogu na smesi francuzskogo i latyni,
da  i to lish' potomu, chto znal i pomnil knigu  Iova, znal, chto stoit Gospodu
zahotet' - i vse snova vernetsya k nemu, i bol'shoj mir, i samolety, i poezda,
i dorogie pticy v kletkah, pust' ne za bescenok kuplennye, kak ran'she, pust'
za polnuyu  ih dikuyu  stoimost', - i  ne  ot  velikogo gercoga budet ishodit'
izbavlenie,  esli  pridet ono, net,  tol'ko ot  Boga, sotvorivshego  ves' rod
lyudskoj, a na radost' lyudskomu rodu - ogromnyh sinih s zolotom ptic, vot uzhe
mnogo  let  reyushchih nad  uznikom, v bredu goryachechnyh  snov  ostuzhaya chelo  emu
vzmahami rasprostertyh lazurnyh kryl'ev. Gde-to v tysyachah kilometrov ot etoj
tyur'my, v  prostornoj,  hotya uzhe davno tesnoj  dlya zhil'cov kvartire,  imenno
takaya ptica,  ogromnyj sinij i zolotoj popugaj s  laskovym i smeshnym imenem,
sidya  na  spinke  starinnogo  kresla,  tochil  klyuv  o  bronzovuyu  zavitushku,
vpravlennuyu v derevo, no, vprochem, iz nego pochti uzhe vylomannuyu, a gorestnyj
ot  svoego  evropejskogo nesovershennoletiya mal'chik,  grustno razgovarivaya  s
pticej,  myslenno toptalsya v  sovershenno nepodhodyashchem  dlya  otpryska horoshej
sovetskoj sem'i meste, v kruglom  skverike, obsazhennom derev'yami, na kotoryh
vyzrevayut k  oseni  kislye i melkie rajskie yablochki, fontan posredi skverika
dejstvuet redko, zato na skam'yah vokrug nego pochti vsegda otsizhivaetsya dikoe
kolichestvo tranzitnyh passazhirov  s raznym barahlom v sumkah i sakah,  no  k
vecheru tranzitchiki redeyut, vmesto nih poyavlyayutsya  malozametnye  postoronnemu
vzglyadu yunoshi, vedushchie sebya umerenno-vyzyvayushche, i znakomstvo s nimi sulit ne
odni  tol'ko chudnye mgnoven'ya,  a i osnovatel'noe, v sluchae  neostorozhnosti,
znakomstvo  so vsyakimi  nepriyatnymi  dispanserami,  s ugolovnym  kodeksom, i
dazhe, est' sluh, eshche s chem-to pohuzhe. Gde-to na ploho ukatannom  staren'kimi
shinami  edinstvennogo kolhoznogo gazika proselke, vne predelov vidimosti dlya
kakogo  by  to ni bylo  chelovecheskogo obshchestva,  sidela na  broshennom  vozle
dorogi brevne  bosaya  zhenshchina v  obnoskah  cyganskogo  vida, hotya i  yavno ne
cyganka, s izryadnoj sedinoj v volosah, hot' eshche i molodaya, - ustavyas' v odnu
tochku gde-to  v zenite,  vykrikivala ona proklyatiya  popolam s prorochestvami,
gor'kie i strashnye slova, ne slyshimye nikomu v mire, kadyk ee hodil hodunom,
v  gorle zastrevali slova, po shchekam tekli bystro  zamerzayushchie slezy, a vozle
nog ee sidela moloden'kaya svinka, nastorozhivshaya, kak  sobaka, ushi,  slushala,
pohozhe, vykliki zhenshchiny.  Gde-to v  glavnoj bol'nice ne  samogo  bol'shogo iz
yuzhno-ukrainskih  oblastnyh   centrov  sekretar'   mestnogo  obkoma,  lezha  v
reanimacionnoj palate, ne videl dazhe snov,  ibo, hotya serdce  ego prodolzhalo
eshche rabotat'  i nikto ne imel prava  otklyuchit' zastavlyayushchuyu ego pul'sirovat'
apparaturu, ne stav pri etom ubijcej, kakovoj otvetstvennosti na sebya brat',
estestvenno, nikto ne hotel, bylo  eto  prosto  nevygodno, potomu chto, pust'
mozg sekretarya i podvergsya neobratimym izmeneniyam, da i pochki vtoroj god kak
ne  rabotali,  o vosstanovlenii dvigatel'nyh  i  prochih funkcij dazhe rechi ne
moglo idti  ranee Strashnogo Suda,  v kotoryj sekretar', buduchi  ateistom, ne
veril dazhe pri zhizni, -  no vse zhe sekretar' ne byl osvobozhden ot zanimaemoj
dolzhnosti,  mestnoe  nachal'stvo men'shih  rangov ezdilo k  nemu na  priem  za
sovetom,  ozhidalo  v  koridorah  bol'nicy,  ne dopuskalos'  k prihvornuvshemu
nachal'niku,  no  vse  ravno  schitalo svoi  resheniya  odobrennymi svyshe  vvidu
molchalivogo  soglasiya rukovodstva, - promolchal zhe nachal'nik, ne vozrazil zhe!
-  a smotritel' medicinskoj apparatury  pri bol'nom nezhno  upakovyval v svoj
portfel'  obkomovskij  novogodnij paek, sobirayas'  domoj k semejnomu  stolu,
znaya, chto do poslezavtra s sekretarem  ne sluchitsya nichego huzhe togo, chto uzhe
sluchilos', serdce ne ostanovitsya, potomu chto  i tak davno ne  b'etsya,  a  za
prochee on, kak vrach, ne v otvete vovse. Gde-to v sovershenno pustoj podzemnoj
laboratorii, udrav iz rabochego kabineta, tshchatel'no zapershis'  ot  neskromnyh
glaz,  nekij  gluboko  preziraemyj nachal'stvom  polkovnik  s lupoj  v  rukah
rassmatrival  podnesennyj  emu  k  Novomu  godu  pochtitel'nymi  podchinennymi
kollekcionnyj  podarok:  redchajshij  derevenskij,  konca shestnadcatogo  veka,
pohozhe, derevyannyj vologodskij  valek, pritom  s neobychno  tonkoj rez'boj na
ruchke, zhal', so sledami zhuchka, no zhuchok eto nichego, eto restavratory uberut,
a dlya profudareniya my ego ispol'zovat' ne budem, pust'  takaya redkost' visit
v gostinoj, v kollekcii,  na vidnom meste, a podchinennyh za zhuchka i pozhuchit'
mozhno, chtob  staralis' bol'she, ved' vot mogut zhe i takuyu redkost' najti, nu,
a to,  chto  nachal'stvo ego,  polkovnika, v  grosh ne  stavit,  tak  ved'  eto
istinnomu  kollekcioneru  nipochem.  Gde-to  daleko  ot  etogo  podzemel'ya, v
severnom,  yakoby  tumannom,  a  na samom  dele  dovol'no solnechnom gorode, -
solnechnom, po  krajnej mere,  po  sravneniyu s  gradom Petrovym, -  v  tesnom
kabinete sidela i  dozhidalas' oformleniya koe-kakih  formal'nostej nemolodaya,
no  na redkost'  predstavitel'naya  dama,  pribyvshaya  yakoby  s turisticheskimi
celyami,  na dele  zhe -  ispolnyaya koe-kakuyu ochen' horosho oplachivaemuyu missiyu,
napravlennuyu daleko ne k torzhestvu  pravogo dela toj strany, iz kotoroj dama
pribyla,  a dazhe naprotiv,  uvodyashchuyu etu stranu  na kraj politicheskogo, da i
ekonomicheskogo  bankrotstva,  chego dama, buduchi osoboj delovoj i nastroennoj
realisticheski, ne boyalas' nimalo, nesmotrya  na svoe ves'ma privilegirovannoe
v  takovoj strane  polozhenie, i  dazhe  etomu bankrotstvu  sodejstvovala, ibo
schitala svoe budushchee pri  lyubom ishode sobytij obespechennym, tak kak i  sama
byla ne dura, i muzh ee byl daleko ne durak, dazhe naprotiv, dal'novidnee byl,
chem mnogie drugie muzhchiny, - dazhe i uvazhaemye eyu gospoda, ot koih dozhidalas'
ona sejchas oformleniya vseh etih nenuzhnyh formal'nostej.
     Gde-to  v  neudobno  splanirovannoj,   no   dostatochno  komfortabel'noj
kvartire, v odnom iz moskovskih vysotnyh domov, nemolodoj pisatel', krymskij
tatarin,  po  proishozhdeniyu - odnosel'chanin i rovesnik sovsem  pozabytogo im
nyneshnego  podval'nogo  telepata, avtor znamenitoj v gody vojny, tysyachi  raz
propetoj s kinoekranov, estrad, prozvuchavshej s plastinok i iz  reproduktorov
pesni "Tuzhurka", neudachlivyj scenarist i kritik v bolee pozdnie gody, a  eshche
pozzhe ot izbytka  nerealizovannogo tvorcheskogo  zapala  nachavshij  pisat' pod
netatarskim, no zvonkim psevdonimom prozu antigosudarstvennogo napravleniya i
neozhidanno vysokoj talantlivosti,  za kotoruyu i  byl  napravlen v mordovskie
prostory,  no  iz etih  prostorov izvlechennyj zagadochnym udel'nym  vladykoj,
pomeshchen v nyneshnyuyu  kvartiru  i pristavlen, kak ni stranno, k tomu zhe samomu
zanyatiyu,  za kotoroe  i postradal, -  no  uzhe v  sovershenno inoj forme i bez
kakih by to ni bylo nadezhd na chto by to ni bylo v literature, krome  krupnyh
gonorarov, - pisatel' medlenno stuchal po klavisham pishushchej mashinki i vremya ot
vremeni otpival iz bokala yarko-krasnyj napitok  svoej  yuzhnoj, davno  zabytoj
rodiny. Gde-to na ogromnoj, za sem'yu betonnymi zaborami raspolozhennoj dache v
Istre  pod  Moskvoj, vygnav po obychayu vseh telohranitelej i  obslugu von, po
ustoyavshejsya v poslednie gody privychke, massivnyj i vysokij chelovek s rodimym
pyatnom pod levym glazom, stisnuv zuby, smotrel na malen'kij nastennyj ekran,
a  na  ekrane  mel'kali v tysyachnyj raz pronzitel'nye  kadry  dokumental'nogo
fil'ma, stoivshie kar'ery i svobody  ne odnomu desyatku lyudej, vseh, kto pryamo
ili kosvenno okazalsya  vinoven v tom, chto ne dolzhno bylo proizojti  nikogda,
no vot proizoshlo zhe, i lishilo ego, cheloveka s pyatnom na lice, vsyakoj nadezhdy
na tihuyu starost', chto neskazanno ozhestochilo ego,  ne ostavilo  v ego serdce
ni  edinogo  chelovecheskogo  chuvstva,   krome  isstuplennoj,  pochti  na  vseh
okruzhayushchih  obrashchennoj  nenavisti,   krome   vlastolyubiya,  krome   obychnogo,
svyazannogo s pochti vysochajshim polozheniem v sovetskom obshchestve, straha za eto
polozhenie, boleznennogo straha, svedshego v mogilu tak mnogo velichajshih lyudej
v tom gosudarstve, predannejshim bez lesti slugoj  kotorogo chelovek etot sebya
pochital, - ruki ego vpivalis'  v podlokotniki,  tolstyj nos  neponyatnejshim i
protivoestestvennym   obrazom   zaostryalsya,  i  na  nizhnej   gube   povisala
predatel'skaya  kaplya,  otnositel'no  kotoroj  ego  glavnyj  nedrug,  tolstyj
chernozhopyj podlec, ostril, govoryat, chto iz  nee lekarstva gotovit' nado, kak
iz yada  kobry. I gde-to,  nakonec,  v kakoj-to  ochen' gryaznoj  stolovoj, uzhe
zakryvayushchejsya,  v  odnom  iz  arbatskih  pereulkov, sideli  vsemi pozabytye,
sovsem  opustivshiesya,  p'yanye  i  pohmel'nye   odnovremenno,  chetvero  ochen'
neopryatnyh muzhchin i troe eshche bolee neopryatnyh zhenshchin, a  na stole pered nimi
stoyali kakie-to tarelochki, tozhe neopryatnye, i pered odnim iz sidyashchih, tol'ko
pered odnim,  stoyal stakan,  doverhu  nalityj zhidkost'yu,  pahnushchej sivuhoj i
hlorkoj, a chelovek, pered kotorym stakan stoyal,  do vremeni sostarivshijsya ot
zapoya nemec  s tyazhelymi otekami pod glazami, drozhashchej  rukoj za  etot stakan
derzhalsya - pit' emu  ne hotelos',  no po-russki on inache, kak ni sililsya, ne
mog  vspomnit'  ni slova, i vot sejchas  predstoyalo, poborov otvrashchenie, etot
samyj stakan  v  sebya  oprokinut', i  shestero sputnikov zhdali etogo  miga  s
poslednej, kak iskorka, tleyushchej nadezhdoj.
     Baby nakryli na  stol i ushli - pribrat' mozhno i utrom, a rabotat' nynche
dazhe po  chetvertnoj takse, kotoruyu predlagala izvestnaya  Nastas'ya, chempionka
po rastoptuham, snoshar' otkazalsya. On zazval gostej k sebe v gornicu  i stal
zazhigat' svechi na elke, vklyuchiv radio,  kotoroe  chto-to  burkalo  o  budushchih
trudovyh  uspehah  paraliticheskim  golosom dozhivayushchego  svoi  dni v vethosti
nyneshnego prem'era. Kuranty eshche ne zvonili, no nezametno dlya sebya samih, dlya
naroda  i  dazhe dlya  naibolee zameshannyh vo  vsej novejshej istorii lic,  oni
otschityvali   uzhe   sovershenno   inoe,  chem  prezhde,  vremya.  CHasy   istorii
netoroplivo,  spustya  stol'ko  temnyh desyatiletij, prihodili  v  soglasie  s
etimi, nelepymi, kotorye na Spasskoj bashne, pro kotorye p'esa, da i  ta vsem
nadoela.
     Dzhejms razlil kon'yak. Snoshar'  nelyubezno nazad v  gorlyshko svoyu  porciyu
vylil, ni kapli ne obroniv. Potom dostal korchagu s chernym pivom i nalil sebe
v litrovuyu chashku  - tozhe, vidat', sviblovskuyu, naslednuyu, takuyu  zhe, kak vsya
ego prazdnichnaya posuda, - v nevozmozhnoj krasoty chashku  s letyashchim vokrug  nee
glupogo i  sinego vida  drakonom.  Snoshar'  podnyal  chashku, a gosti  - ryumki.
Kuranty zazvonili, zvyaknuli ryumki ob chashku i drug o druga.
     Obe  ryumki,  i  Pavlova,  i Dzhejmsova, zhalobno hrustnuli i  razletelis'
vdrebezgi,  a chashka  ostalas' cela. Gosti rasteryanno stoyali, derzha  v  rukah
nozhki ryumok.
     -  Ne beda, -  skazal  snoshar', otdavaya Pavlu  chashku, kotoruyu ne  uspel
prigubit', a sebe i Dzhejmsu nalivaya dve  drugih. - Ne pej ty,  gosudar', etu
gadost'. Svoe,  domashnee,  ono  kuda  kak  luchshe.  Dumaesh',  u  nih  kuharka
gosudarstvom pravit' nauchilas', tak velikij knyaz'  na  kuhne  upravit'sya  ne
umeet? Ispej, pivo  u menya horoshee,  ne kazhdogo ugoshchayu. - Pomolchal i dobavil
neozhidanno, pochesav zatylok: - A  zrya ya  bab nynche vseh  pognal. V  samyj by
raz.




     ZHil nekakij muzhik gorazdo neubogo,
     Vsego, chto nadobno dlya domu, bylo mnogo.
     A. SUMAROKOV. SKAZKA 2

     Zatylok marshala vyrazhal otvrashchenie, smeshannoe s prezreniem.
     Marshal vozvyshalsya u okna, zalozhiv ruki za spinu i medlenno  poshevelivaya
skreshchennymi  bol'shimi  pal'cami.  Za oknom  nastupali rannie zimnie sumerki,
neskol'ko  mgnovenij  nazad  dezhurnyj u  vorot zazheg  v  alleyah osveshchenie, i
yarko-zheltyj svet kalievyh fonarej pochetnym karaulom vystroilsya vdol' dlinnoj
pod®ezdnoj dorozhki.  Vprochem, priehat' segodnya uzhe nikto ne mog. "Ne privedi
Gospodi,  esli  by   priehal,  da  menya   tut  zasek,  -  dumal  kapitan,  -
otstrelivat'sya  prishlos' by".  On glyadel  na zatylok  marshala  i  zhdal  slov
odobreniya, no,  ne  dozhdavshis',  vzyal  so  stola  ocherednoj  listok  i  chut'
prokashlyalsya, pytayas'  vozvratit' marshala iz  bezdny otvrashcheniya, prezreniya  i
likovaniya k real'nym, takim trudom dobytym faktam.
     - Ivistal  Maksimovich, - skazal on,  - eto eshche  ne vse. Uspeh "Il'icha v
Afinah"  yavno  vskruzhil  emu golovu.  Braun  ob®yavil  o vyhode  vseh chetyreh
romanov pod odnoj  oblozhkoj v anglijskom perevode, a v  marte  obeshchal izdat'
"Il'icha v Vindabone". Tak eto budet nazyvat'sya.
     - Svoloch', - gluho skazal marshal, - eshche i v Bonne. Gnida pyatizadaya.
     - V Vindabone, - prodolzhil kapitan, - eto znachit, v Vene. Drevnerimskoe
nazvanie.  |to pro to,  kak  ego Il'ich  v  pozdnej Rimskoj imperii revolyuciyu
delaet. - I  tot zhe  Braun ob®yavil, chto  shestoj  roman  budet proishodit'  v
YAponii devyatogo veka. I net nikakoj nadezhdy, chto na shestom on ugomonitsya. On
grebet den'gi ekskavatorom. No v Finlyandii ego zapretili.
     - Nu,  eto  zemlya  nashenskaya,  -  tak zhe gluho skazal marshal, i bol'shie
pal'cy  ego,  prekrativ  vrashchatel'noe  dvizhenie,  uperlis' drug  v  druga  i
pobeleli v podushechkah. - No nedolgo emu. SHestuyu eshche izdast, pozhaluj, k letu.
A  sed'muyu - hren.  Razve v neokonchennom  vide. My ee togda sami izdadim dlya
sluzhebnogo,  chtoby  znali, kakaya byla  gnida... O chem  u nego sed'maya budet,
kapitan?
     -  Ne  mogu znat',  tovarishch  marshal.  On ved'  ne sam  pishet.  Kazhetsya,
poslednyuyu knigu  on  dazhe  i  prochel  posle togo,  kak  emu  russkoe izdanie
dostavili. Vy zhe pomnite, kto  za nego pishet.  No ved' v etom ego resheno kak
raz ne ulichat'?
     Marshal  ne otvetil. Zvezdy  na ego pogonah naklonilis' k oknu i ischezli
iz  polya  zreniya kapitana.  Dulikov  skrestil  ruki na spine - kak  Napoleon
skrestil  by  na  grudi. Marshal  znal,  chto  u  velikih  lyudej  dolzhen  byt'
harakternyj zhest - bol'shie tam pal'cy v prorezi zhileta, ruku za lackan, malo
li chto pridumat' mozhno. Dlya sebya marshal vybral: ruki, skreshchennye na spine. I
voobshche  lyubil  stoyat' spinoj  k  sobesedniku. Ne potomu, chtoby byl chrezmerno
hrabr ili nevidanno doveritelen: prosto  ne lyubil pokazyvat' lico, stesnyalsya
rodimogo pyatna i vechno podtekayushchej  slyuny.  Pered samim  soboj stesnyalsya, no
bol'she  - pered gryadushchimi vekami. O nih  marshal  dumal postoyanno. I ponimal,
chto kosmetologam  s  etim  pyatnom  sejchas uzhe vozit'sya  pozdno,  raz  uzh  za
pyat'desyat  pyat'  let ruki  ne  doshli, zvezdnyj chas  vot-vot  prob'et, ne  do
kosmetiki.
     - Krome  togo, Ivistal  Maksimovich, - prodolzhil  kapitan,  -  "Il'ich  v
neolite" sejchas ekraniziruetsya v Gollivude. Il'icha opyat' igraet Amur  ZHiraf.
Za tu zhe rol' v "Il'iche v  1789" on, kak, mozhet byt',  pripominaete, poluchil
"Oskara".  I,  kstati, za  eto zhe  my ego  letom  ne dopustim  na festival'.
Kstati, eshche  o  kino.  V  ponedel'nik  u  amerikancev  v posol'stve prosmotr
ocherednoj  gadosti, nazyvaetsya "Anastasiya Pervaya", monarhistskaya chepuha,  ne
sovsem  bezvrednaya: skrytaya  agitaciya v pol'zu Romanovyh.  Ustin Feofilovich,
veroyatno, zayavit protest. Svinomatka ne reagiruet.
     - Vse u tebya?  - sprosil marshal, davaya ponyat', chto ni ministr kul'tury,
ni fil'my v posol'stvah nedostojny ego vnimaniya.
     - Tak tochno.
     - Togda ezzhaj. Do Naro-Fominska v bagazhnike, dal'she sam znaesh'.
     Marshal  ne  obernulsya, tol'ko raskrytaya  ladon', ne  to  pravaya, ne  to
levaya,  -  idi pojmi,  kogda  chelovek  ruki bantikom slozhil na spine, - dala
kapitanu ponyat', chto  na segodnya vse. Suhopleshchenko  sobral bumazhki  i  otdal
spine marshala chest',  chego, vidimo, mozhno  bylo i ne delat'. |to potom budut
igry v soldatiki, kogda oni vlast' voz'mut. Sejchas ne do togo, sejchas marshal
sobiraetsya  vseh k nogtyu. K tomu zhe pochti tri chasa ezdy do  Naro-Fominska  v
neudobnoj  poze, ottuda eshche bol'she  dvuh chasov do Moskvy,  tak chto ne ran'she
odinnadcati vernetsya kapitan k svoemu shefu. Vprochem, kto iz  dvoih na  samom
dele  ego shef  -  kapitan  tochno skazat'  by ne vzyalsya, on chestno shpionil za
kazhdym i kazhdomu donosil.  S odnoj storony,  Ivistal  byl sil'noj lichnost'yu,
imponiroval emu  lichno  i  obeshchal bol'she, no vryad li ostavit v zhivyh,  kogda
nuzhda otpadet, da i  hohlov terpet' ne mozhet, - no  s  drugoj  storony, ved'
provalis'  ego  zateya,  tak  ego, kapitana,  tozhe pervym utopyat. A  chelovek,
kotoryj v besedah s  marshalom  nepochtitel'no imenovalsya  svinomatkoj,  mog i
pozhalovat'  chem-nibud', i  pomilovat', no  neshto mozhno byt'  voobshche  v lyudyah
takogo ranga uverennym. Tak i sidel kapitan mezhdu  dvuh stul'ev, - na dosuge
zhe, nasmotrevshis' na zhit'e-byt'e i privychki shefov, zakupal antikvariat.
     Zavelsya  motor pod oknom, chernaya "volga"  s  kapitanom  v  bagazhnike  i
lichnym  shoferom Ivistala ischezla besshumno v  usluzhlivo  raspahnutyh vorotah.
Hozyain dachi ostalsya odin. Esli by marshal s teh por, kak ego edinstvennyj syn
pogib  v Afrike, ne nachal plesti  intrigi, emu voobshche, veroyatno, nechego bylo
by delat'. Lish' blagodarya intrigam zhizn' ego obretala smysl i byla ispolnena
chuvstva vysochajshej otvetstvennosti pered soboj,  pered gryadushchimi pokoleniyami
i pered svetloj pamyat'yu nezabvennogo Fadeyushki.
     Ivistal, buduchi molozhe sovetskoj  vlasti na devyat' let,  prihodilsya  ej
rodnym synom. Natural'nyh roditelej, izvestnyh v gorode  Pochepe, tom, chto na
reke  Sudosti,  partijnyh  rabotnikov,  vspominal malo -  zhili oni  tam,  na
beregah etoj samoj rechki, po sej den', i nikakoj roli v marshal'skoj zhizni ne
igrali -  ni v prezhnie gody, ni v  nyneshnie. O godah detstva i yunosti marshal
voobshche pochti ne  vspominal, hotya, nesomnenno, mnogie vpechatleniya teh let - i
osobenno  koe-kakie  obidy  - nalozhili  na ego  sud'bu  neizgladimuyu pechat',
koe-komu  isportili  zhizn',  koe-komu  presekli takovuyu,  a  koe-kto eshche  za
koe-chto  dolzhen budet  onoj  rasplatit'sya  dovol'no  skoro. Navernyaka dolzhen
budet - po men'shej mere odin chelovek. S drugimi uzhe vse zakoncheno. Hotya i to
pravda, chto na pokojnikov marshal  Ivistal Dulikov zlo tozhe tail podolgu,  ni
odnogo pokamest eshche ne prostil. Marshalom tankovyh vojsk byl on  uzhe  desyatyj
god, dva shefa nad  nim za eto vremya smenilos', -  otchego-to  imenno ministry
oborony iz sovetskoj nomenklatury chashche drugih igrali  v yashchik, vsego zametnej
eti konchiny byli dlya naseleniya  stolicy, kogda pochti na  sutki perekryvalos'
dvizhenie  na  ulicah  i  ocherednogo  marshala Sovetskogo Soyuza  v  poroshkovoj
rasfasovke zakladyvali v ocherednuyu, predvaritel'no  burennuyu  v  kremlevskoj
stene  nishu.  Davno uzhe snilis' Ivistalu koshmarnye sny; videl on ih  chasto i
pomnogu, zhelchnaya mechtatel'nost' pokoya ne davala, lyubov' k  intrigam, a takzhe
i razvivshayasya  v poslednie gody privychka vesti pro sebya beskonechnyj monolog,
obrashchennyj k  pokojnomu synu,  - videlos' emu  v  etih snah, budto zhivet  on
tysyachu let, vse zamestitelem i zamestitelem, a  verhovnye  nad nim smenyayutsya
chut'  li  ne kazhdye poldnya, vsya  kremlevskaya stena uzhe oblicovana plitami  i
zashtukovana  prahami, po perimetru, vo mnogo  yarusov, do zubcov, a potom i s
vnutrennej storony  tozhe vo mnogo  yarusov, do zubcov, i v samih zubcah potom
duplo k duplu, - i, nakonec, istochennye beskonechnym bureniem pod prahi steny
ot  vethosti  rushatsya,  veter  metet  po ulicam  otchego-to vovse  opustevshej
stolicy vysokopostavlennye prahi ego  byvshih  nachal'nikov i  zametaet  etimi
prahami  ego, Ivistala,  ne udostoivshegosya pochetnogo prahovaniya, -  togda on
krichit i  prosypaetsya  v holodnom  potu,  i dazhe, kazhetsya, v  holodnoj pyli,
ochen' na eti  samye prahi pohozhej. Mozhet byt', imenno  poetomu marshal dazhe i
ne ochen'  lez v ministry, ne toropilsya v prahi to bish'. On horosho chuvstvoval
sebya v zhivyh zamestitelyah, a na povyshenie byl soglasen lish' na takoe,  chtoby
srazu cherez chin.
     Vojnu Dulikov konchil ne v mae sorok pyatogo, a na mesyac pozzhe, ibo lezhal
v gospitale. Zakonchil polkovnikom, hotya i bylo emu togda tol'ko devyatnadcat'
let s  malen'kim hvostikom,  a voeval on iz  etogo  vremeni  kak raz  tol'ko
hvostik  -  dva  mesyaca  sem'  dnej. V pervyh  chislah  maya  on  byl  mladshim
lejtenantom,  no,  kogda  forsirovali  Vltavu,  chut'  ne  utonul,  utopil  i
snaryazhenie i oruzhie,  vse utopil, vyplyl vse-taki, shest'yu chasami pozzhe,  chem
nado,  no  vyplyl,  pritom  na  tot  samyj  bereg,  na  kotoryj  napravlyalsya
pervonachal'no,  -  i  sam etomu  ochen' udivilsya. A  kogda vylez  iz vody, to
uvidel chej-to beshoznyj shmajsser, reshil vzyat'  ego  kak  trofej: chelovek bez
shtanov, odnako so shmajsserom - vse-taki uzhe ne sovsem golyj, uvazhenie k nemu
drugoe. Vzyal on shmajsser, i  tut na nego ruhnula kakaya-to polugolaya tusha,  i
tushu etu Ivistal ochen'  udachno dvinul  pod dyh. Potom, yasnoe delo, svyazal on
tushu i otkonvoiroval v blizhajshuyu chast', prichem,  na schast'e, ne  v svoyu, a v
chuzhuyu.  A  tam  okazalos',  chto  arestoval  on  ne prostuyu  tushu, a voennogo
prestupnika, vlasovskogo polkovnika  Penchenko, togo  samogo,  kotorogo cherez
god vo dvore tyur'my v Moskve povesili na  royal'noj strune,  - hot' i govoril
polkovnik, chto dobrovol'no uzhe tri dnya kak boretsya s fashizmom, da ne pomoglo
emu eto,  -  a vot  Ivistalu eto  proisshestvie v ego dal'nejshej sud'be ochen'
pomoglo. Dokumenty u nego byli utracheny, no proyavlennyj geroizm nalico, i na
radostyah, chto takuyu krupnuyu shishku  izlovili, soglasilis'  smershevcy  v  etoj
chuzhoj chasti dokumenty emu vosstanovit'.  I  kogda  oformlyavshij  ih smershevec
zvanie u Ivistala  sprosil, tot vdrug  poblednel i ruhnul  v  obmorok, uspev
probormotat' chto-to strannoe:  "Pod  nim ya  byl..." Razglyadeli potom,  chto u
parnya  zrachki  raznye,  - zarabotal  Ivistal  sotryasenie mozga, ushibivshis' o
tolstyj zhivot  Penchenko.  Smershevec  vylil  na parnya chetvert'  stakana vody,
peresprosil, a Dulikov kosteneyushchim yazykom povtoril: "Pod polkovnikom..." Tak
podpolkovnikom  i  zapisali,  a  kogda  iz  gospitalya  vyshel,   ot  kontuzii
opravivshis' v iyune, Ivistal uznal, chto emu prisvoen sleduyushchij  chin i  prikaz
uzhe  utverzhden:  v samom dele,  ne vek zhe proyavivshemu  geroizm podpolkovniku
sidet' v  podpolkovnikah.  Dulikov  sporit' ne stal  i vovsyu zanyalsya  sborom
reparacij. Ne  on odin, pravda, userdstvoval v osvobozhdennoj  CHehoslovakii v
etom  napravlenii, no vse zhe otlomilos' emu nemalo, po  bol'shej chasti bronza
iz  Gradchan,  no  i  krasnoe derevo koe-kakoe  tozhe, a ego Ivistal polugodom
pozzhe  ochen'  udachno  u  odnoj russkoj  narodnoj  pevicy opyat' zhe na  bronzu
smenyal. A v sorok vos'mom, uzhe ne v CHehoslovakii, zhenatyj uzhe, tak zhe udachno
kurochil Dulikov i nerazoruzhayushchihsya  l'vovskih  uniatov, usad'by gucul'skie v
teh krayah serebryanoj chekankoj bogaty byli; tem vremenem on ros v chinah ochen'
bystro,  stal  v  sorok  devyatom  samym  molodym  sovetskim  generalom. ZHena
razob®yasnila, chto ne odnu bronzu brat' nado, chto i mramor tozhe veshch' horoshaya,
i kartiny vsyakie  s zhivopis'yu; pozhalel Ivistal, chto kartin v prezhnie gody ne
bral, a kogda v skorom vremeni popal v Koreyu, to tam kartin, uvy, kak raz ne
okazalos',  tol'ko i razzhilsya, chto reznym derevom i  kovrami,  eshche,  pravda,
mehami i zolotom, no poslednego vzyat' udalos' malovato. Tol'ko  i perehvatil
kartin s polsotni v Vengrii v pyat'desyat shestom, kogda ocherednoj chin poluchil,
no imi  opyat'-taki  s nachal'stvom delit'sya prishlos'. Tak  chto  po kartinam u
Ivistala  bylo slabo.  Da i ne lyubil  on ih, ne ponimal vsej  etoj  zhivopisi
goloj  s pastushkami  i zadnicami.  Kogda  zhe snova v  CHehoslovakiyu popal, to
obnaruzhil, chto  vzyat' tam  pochti  nechego.  Zato stal on v tot god  marshalom.
Otbyl  togda ocherednoj  bedolaga  na Novodevich'e,  ne  dosluzhivshis'  dazhe do
zvaniya kremlevskoj prigoroshni  praha, tak vot  i  dostalos'  Ivistalu zvanie
marshala tankovyh vojsk.
     CHem dal'she uhodila vojna v  proshloe,  tem bol'she vspominalos' marshalu v
svoej zhizni  podvigov i proyavlenij  lichnogo  geroizma. Bol'she togo, v  krugu
blizhajshih podchinennyh i shpionstvuyushchih podhalimov iz  smezhnyh  vedomstv lyubil
marshal  vspominat'  bitvu na  Kurskoj duge. "Videli li vy kogda-nibud',  kak
gorit zhelezo? Net? I ne predstavlyaete, chto ono  mozhet goret'?  To-to zhe! A ya
videl! Kogda moj T-34 na Kurskoj duge..." -  i mchalsya dal'she na bystrohodnoj
tanketke  svoej pamyati,  venchaemoj  vse  pyshneyushchej  girlyandoj  podrobnostej.
Svidetelej ne trebovalos',  nikto  ego memuarov pod somnenie ne  stavil,  no
kak, odnako zhe, bylo emu priyatno, kogda okolo sem'desyat pyatogo goda prinesli
emu ekzemplyar  izdannyh  v  Tbilisi  vospominanij polkovnika  Dzhanelidze,  i
okazalos',  chto  tam slovo v slovo povtoren  ves' ego rasskaz o sobytiyah  na
Kurskoj  duge, gde, kak vyyasnilos', oni vmeste s polkovnikom, oba  togda eshche
majory,  voevali  plechom k  plechu. Marshal vsplaknul  i pozhelal uvidet' druga
svoej frontovoj  yunosti, no  tot, kak soobshchili, umer posle banketa po sluchayu
vyhoda memuarov. Hotel i sam Dulikov memuary napisat',  no kak-to vremeni ne
bylo. I nepriyatno bylo to, chto glavnyj nedrug svoi uzhe ne tol'ko napisal, no
i fil'm po nim snyal. Ne hotelos' nichego za nim povtoryat'.
     Dzhanelidze, kstati, rasskazyval o tom, kak i  on, i  Dulikov  po  mnogu
dnej ne pokidali tanka, spali v nem  i zhili. I privykli,  udobno  stalo,  ne
hoteli iz tanka vylezat', tol'ko pod Har'kovom pokinuli  svoj rodnoj T-34, i
razbrosal  ih  veter  voennyh  pereputij.  Marshalu  eto  ochen'  ponravilos',
prikazal on  perevezti na  svoi ogromnye istrinskie  ugod'ya tank poluchshe  iz
chisla  spisannyh,  da  takoj,  chtoby  na  samom  dele doshel  do  Berlina,  -
poznamenitee  tank, u  kotorogo imya est'. Velel  otdelat' ego iznutri temnym
derevom,  postavit'  bar i  kondicioner,  - kak-to raz, teploj letnej noch'yu,
otpustiv ohranu, zalez  v etot samyj  tank i tak slavno otospalsya, chto utrom
dazhe proslezilsya i vypil stopku voennoj tarhunnoj, vspominaya vernogo boevogo
soratnika, podlinnogo syna  Sovetskoj  Gruzii,  s kotorym plechom k plechu shel
stol'ko dolgih let po  dorogam  Velikoj  Otechestvennoj. Povtoryal potom  etot
opyt ne edinozhdy, spalos' v  tanke vsegda otlichno, - a v  drugom tanke, tozhe
spisannom,  kotoryj  na  zadvorkah  tankovoj akademii v Moskve  stoyal,  tozhe
spalos' emu neploho, hotya  udobstv tam,  ponyatno, bylo men'she. A kogda pogib
Fadeyushka, span'e v tanke stalo dlya marshala  obychnym  elementom zhizni, chast'yu
ego povsednevnogo rasporyadka. Koe-kto  ob etom znal, no nikto ne zloslovil i
ne  hihikal:  iz chert  marshala, vykovavshihsya v gornile voennyh let, privychka
spat' v tanke byla, ponyatno, samoj bezobidnoj.
     V zhizni Ivistalu  chasto vezlo, - nachinaya s togo, chto  v dvadcat' shestom
godu  dogadalis' pochepskie roditeli dat' emu redchajshee imya,  nemalo, kstati,
pomogshee   na   pervyh   porah   voennoj   kar'ery.   Kogda  zhe   prishli  te
nedolgovremennye  gody, v  kotorye  takoe imya moglo i povredit',  on byl uzhe
generalom  i  na  takie  melochi  mog  pozvolit'  sebe  naplevat'  s  vysokoj
kolokol'ni, - nu, a potom i vovse nashi  snova k vlasti  prishli.  I pogony, i
ordena - ochen' horosho vse v zhizni poluchalos'. I neschastnyj  pyat'desyat shestoj
god ostalsya  dlya nego navsegda ne godom gorechi, - a  ved' prochie  stalinskie
sokoly i po sej den' terpet' ne mogut samu  cifru "56"! - a godom velichajshej
v ego  zhizni  radosti:  rodilsya  v etom godu u  krasivoj zheny  Ivistala  ego
edinstvennyj syn Fadej. Krasivaya  zhena, pravda,  pogibla  tremya godami pozzhe
vmeste s  polnym samoletom  drugih  znamenityh kon'kobezhek,  no syn Fadeyushka
ostalsya, ros na slavu otcu i  na gordost'. Nichego ne zhalel Ivistal dlya syna,
osobenno  zhe  ne zhalel  kazennyh deneg,  - on,  chelovek  voennyj, znal,  chto
sredstva, kogda oni v rukah u tebya,  voobshche  tyazhkij greh ekonomit'.  I kogda
zahotel mal'chik, kotoromu tol'ko-tol'ko devyatnadcat' stuknulo, - sovsem  kak
ego pape, kogda tot tak udachno pod vlasovca podvernulsya, - zahotel mal'chik v
Afriku s®ezdit', poohotit'sya na  slonov, nosorogov,  krokodilov, begemotov i
tigrov, - ne otkazal emu otec, a poruchil svoemu samomu doverennomu cheloveku,
podpolkovniku CHuninu,  organizovat' mal'chiku vse,  chego  dusha pozhelaet. Dazhe
kogda podpolkovnik, navedya spravki,  uznal, chto v Afrike tigrov  net - i tut
ne poskupilsya marshal, vydelil sredstva na zavoz v Keniyu etu samuyu neskol'kih
nashih  nailuchshih  otechestvennyh  ussurijskih  tigrov  -  raz   uzh  oni  tam,
kapitalisty, svoih hishchnicheski poistreblyali. I valyutu nechego zrya  perevodit':
otlichnye u  nas  nashlis'  tigry,  a  valyuta  na drugoe  nuzhna,  von  skol'ko
bronzy-to s aukcionov idet. A mal'chik pust' v svoe udovol'stvie  poohotitsya,
raz v zhizni molodost' byvaet, vot kak.
     Luchshe  by  uzh pozhadnichal. Vsego dvenadcat'  dnej spustya,  obognav  dazhe
slovno by  zavyvayushchuyu  aerogrammu, dannuyu obezumevshim ot  straha  CHuninym, s
neba  svalilis'  konchenye  lyudi  - ohrana  Fadeya, prinesli,  ehidny, vest' o
bezvremennoj konchine Fadeya  Ivistalovicha,  da  eshche s podlymi  podrobnostyami:
mol, zatoptal mal'chika raz®yarennyj nosorog. Samogo CHunina nikto s teh por ne
videl, bukval'no cherez pyat'  minut posle smerti mal'chika on bezhal na dzhipe v
storonu sudanskoj granicy, i, skol'ko ni  razyskivali predatelya, dazhe sledov
ego najti ne udalos'. Tak, byl sluh, chto cherez Malavi perepravilsya on v YUAR,
no tam  idi  prover'. Marshal, uznav  o  smerti syna, opustilsya  v  kreslo  i
prosidel  v  nem  sutki,  ne  vstavaya i  ni  na chto ne  reagiruya, potom snyal
telefonnuyu trubku i otdal poltora desyatka odnoznachnyh prikazanij, iz kotoryh
podchinennye  uyasnili  tol'ko to,  chto  rassudok  marshala  cel, no vryad  li s
Ivistalom  Dulikovym  eshche  kogda-nibud'  udastsya  pogovorit'  o  futbole,  o
vypivke, o babah. On,  pozhaluj, dazhe ne stal  by karat' zagubivshuyu  mal'chika
ohranu, ne vernesh'  ved'  Fadeyushku, a  predannyh durnej ne tak uzh mnogo,  na
kazhdogo  ne  naoresh'sya,  - no  na  svoyu  bedu durni  privezli samoe  glavnoe
veshchestvennoe dokazatel'stvo: uzkuyu  plenku,  na  kotoruyu udalos' im  zasnyat'
gibel' togo, kogo ohranyali. Posle takoj novosti ohrana poshla pod tribunal  i
sginula, a plenku Ivistal zatreboval k sebe i nikogda bol'she  o nej na lyudyah
ne vspominal.  A sam ezhevecherne sadilsya v kinozal'ce  ogromnoj i pustoj dachi
pod Istroj i smotrel etu plenku tri-chetyre raza, - vot uzhe bol'she  pyati let.
Dazhe nauchilsya  proektorom pol'zovat'sya bez postoronnej  pomoshchi. Sobstvennymi
glazami ubedilsya marshal v  prestupnosti ohrany, v tom, chto nikakie  nosorogi
syna  ne zataptyvali, a lyagnula  ego  molodaya podlaya  zebra, na  kotoruyu on,
vidimo,  prohladivshis'  grammov na vosem'sot, polez  szadi, - krovinushka  ot
etogo slozhilsya  popolam i vletel golovoj v stvol durackogo dereva, otchego  i
umer  pyat'yu minutami  pozzhe,  svyatoj  smert'yu, ne prihodya v soznanie. Odnogo
nosoroga,  vprochem,  krovinushka  v  Afrike  podstrelil  vlet,   chuchelo  ego,
vypolnennoe v natural'nyj ves, privezla v samolete prestupnaya ohrana; teper'
etot  nosorog  stoyal  v  bokovom  kryle  tret'ego  etazha  dulikovskoj  dachi,
razok-drugoj v mesyac Ivistal hodil k nemu: marshal znal, chto nikakie nosorogi
by ego  syna ne  odoleli,  - znal  on, chto smert' syna  - eto cena otcovskoj
vysokoj sud'by i  prednaznacheniya, ta cena, kotoruyu sledovalo uplatit', chtoby
vyrvat'  iz  serdca  vse  melkoe i chelovecheskoe, vstat'  na pokornom  hrebte
dury-Rossii  i povorotit'  ee, zebru poslushnuyu i  ublazhennuyu, rukoyu sil'nogo
vozhdya, kuda ej sleduet. Plenka iznashivalas', no u Ivistala bylo mnogo kopij.
V sadu on postavil  synu pamyatnik,  blizko ot  doma: yunosha v  kaske  celilsya
voenno-ohotnich'im karabinom v kazhdogo, kto shel k nemu  po  usypannoj graviem
dorozhke. Gravij byl s koktebel'skogo plyazha, vsyakomu vidno, no dazhe iz dachnoj
obslugi  nikomu ne soobshchalos',  chto  ruzh'e  v rukah  u  bronzovogo  Fadeya  -
podlinnoe, distancionno upravlyaemoe,  protivotankovoe. Vprochem, pol'zovat'sya
etim  orudiem  raspravy  Ivistal poka  ne  reshalsya.  Vokrug  pamyatnika  byla
ustroena  shirokaya  klumba, za  kotoroj  letom uhazhival  special'nyj  sadovyj
master. Pyat' raz  zazhigalas' eta klumba yarkimi cvetami, -  ko dnyam rozhdeniya,
ko  dnyam  smerti. Kak den' rozhdeniya - tak cvet belyj,  goluboj  krasnyj. Kak
den' smerti - chernyj,  sinij i  opyat' zhe krasnyj, no tonom potemnee. Ko dnyam
rozhdeniya  -  kak  by pirog  imeninnyj,  ko  dnyam  smerti  -  kak  by  koster
pogrebal'nyj,  vsesozhzhencheskij.  Ran'she  ko  dnyam  rozhdeniya  raznyh   drugih
rodstvennikov  klumby  vydelyvali  v  sadu,  a  teper', posle  smerti  syna,
ostavlena byla tol'ko eta odna. Tol'ko tri raza v godu  -  radostnym cvetom,
dva raza  - pechal'nym. Kak-to  uzh  vypalo  sem'e, chto  vse  pyat'  prazdnikov
prihodilis' na letnee vremya.
     Krovinushka! Tol'ko  tak  nazyval Ivistal syna  v beskonechnom vnutrennem
monologe. I  sejchas,  v gusteyushchem zimnem sumrake, snova  plelas' ta zhe nit'.
Ibo vot  uzhe  neskol'ko mesyacev, kak prinyal Ivistal vse vazhnejshie  resheniya i
vsechasno  prosil na  nih u syna odobreniya.  Ivistal reshil:  vo-pervyh, vzyat'
vlast' v Rossii, vo-vtoryh, zhenit'sya. Ne prosto vzyat' vlast', a pozhiznenno i
prochno,   ne  na  chas-drugoj  podzhenit'sya  na  pervoj   popavshejsya  babe,  a
oschastlivit' tu edinstvennuyu  zhenshchinu, kotoraya mogla  emu sgodit'sya v  takom
polozhenii.  ZHenshchinu  etu on  nikogda ne videl,  i  najti  ee okazalos' ochen'
neprosto: luchshie agenty  nyuhali ee sledy s nachala oseni, a pojmat'  nikak ne
mogli; hot' ona i bezumnaya, hot' i oderzhimaya, no znala zaranee, gde ee budut
iskat' i vsegda uhodila ot pogoni, prosto - videla budushchee. O zhenshchine imelsya
davnij sluh,  chto  brodit  ona po derevnyam  vsej Rossii da budushchee i govorit
komu  popalo.  Nigde ona bol'she  odnoj nochi ne  nochuet,  i  vse sbyvaetsya, i
horoshee,  i  plohoe. No  v  proshlom godu,  kak  peredavali,  otkrylas'  ej v
gryadushchem takaya mahrovaya antisovetchina, chto prishlos' prinyat' onuyu k svedeniyu,
-  stala prorochica  rasskazyvat' vsem  i  kazhdomu, chto  skoro car'  v Rossii
budet. I  ponyal  Ivistal,  chto  eto emu sud'ba  ukazuet vysochajshim  perstom,
ponyal,  chto pora vstat'  i plechi  raspravit'. Zaodno  uzh i naslednika novogo
zavesti,  hvatit tol'ko  o  mertvyh  sokrushat'sya. ZHenit'sya nado: konechno, na
etoj samoj Nineli. A  chto? Baba,  govoryat, krepkaya,  ladnaya,  tridcat' ej  s
nebol'shim,  hot' i  vyglyadit  starshe ot zhizni pod  otkrytym nebom.  To,  chto
tatarka, - tozhe horosho, mnogoplodnye oni,  tatarki, i materi tozhe horoshie, i
baby  laskovye, eto Ivistal s voennyh  let znal. No poka chto  pojmat' ee  ne
udavalos'. A ved'  kakie  deti  dolzhny  poluchit'sya! Dazhe, glyadish',  perejmut
sposobnost' u  materi - budushchee govorit'. Osobenno tverdo reshil  Ivistal etu
ideyu  v  zhizn'  pretvorit' potomu,  chto  sam  do  nee  dodumalsya.  Nikto  ne
sovetoval.
     Iz chulanca, smezhnogo s garderobnoj na pervom  etazhe, v kotorom prinimal
on  svoego  shpiona pri  SHelkovnikove,  marshal  vyshel  medlenno  i  sobranno;
proignorirovav  raspahnutuyu  nevidimym  lifterom  dver'  osveshchennoj  kabiny,
nespeshno stal podnimat'sya po paradnoj mramornoj lestnice. Ona vela na vtoroj
etazh,  po  kaprizu  pokojnoj  zheny  byla  ukrashena belomramornymi  statuyami,
vyvezennymi  iz  Drezdena, - ih  marshal vse u toj  zhe samoj russkoj narodnoj
artistki na zhivopis'  vymenyal:  devyat' muz. CHetyre  sleva,  chetyre sprava, a
devyataya,  eroticheskoj  poezii muza,  |rato ee nazvanie, po  centru lestnicy,
lezhala  na special'noj podstavke. Ran'she ona  tam zhe  stoyala, potom  Ivistal
reshil, chto pri ee-to poze i sushchnosti ej  i lezhat' ne  stydno,  k tomu zhe ona
vse norovila upast' pri  banketah, - i bezropotnuyu muzu polozhili. Voobshche i v
dome, i v parke mramora u Ivistala  bylo ochen' mnogo, eshche, pravda,  i bronzy
tozhe,  no i antikvarnogo reznogo dereva dostatochno, imenno  derevo  pokojnaya
zhena bol'she vsego v statuyah lyubila. CHelovekom Ivistal byl prostym, surovym i
dazhe grubym, a iz predmetov roskoshi  tol'ko  i  lyubil,  chto  mramor, bronzu,
zoloto  i dragocennosti.  V  sadu  statui  na  zimu,  konechno zhe,  akkuratno
zakutyvalis', - ne chto-nibud', vse-taki |r'zyu on iz tret'yakovskih zapasnikov
chut' li  ne  vsego  istreboval,  gde ego eshche voz'mesh',  a tam  on  bez  dela
pylilsya.  Ochen' horosho reznoe derevo kvebraho smotrelos' vdol' dorozhek i  po
uglam mostikov. Mramorom razzhilsya Ivistal  ochen' obil'no  eshche v shestidesyatye
gody, s odnoj storony,  iz Gradchan koe-chto vyvez, no, konechno, i smenyal tozhe
mnogo, a s drugoj storony - podo L'vovom odnu usad'bu, burzhuev CHartoryjskih,
raskurochil kak sleduet byt'. Ivistal tverdo veril, chto net luchshego pomeshcheniya
kapitala, kak v mramornuyu i derevyannuyu skul'pturu: krushit' ee nevygodno. Tak
- oblomki odni, a tak - glyadish',  million, i idi pojmi za chto. Mnogoe po sej
den'  stoyalo v  kladovke, zhdalo ocherednoj perestrojki. Polagal Ivistal,  chto
skoro, posle zhenit'by, perestrojka eta ponadobitsya.
     Podnyavshis'  po  lestnice,  s  polminuty   postoyal  Ivistal  na   poroge
banketnogo  zala, on zhe  stolovaya. Ran'she, kogda vsya sem'ya zhiva  byla, tut i
obedali, i uzhinali. Obedali i uzhinali inoj raz i posle smerti zheny. Obedal i
uzhinal tut inoj raz i sam Ivistal v poslednie gody, no sovsem, sovsem redko.
Odinoko emu  bylo v etoj  zdorovennoj,  dubovymi  panelyami obshitoj  zale,  s
tyazhelymi  lyustrami, s dubovymi zhe kreslami, odno  iz koih, "tronnoe", bylo v
chelovecheskij  rost ili  bol'she,  - hozyajskoe  kreslo marshala.  Kogda syn byl
malen'kij, s zhenoj oni ego, smeyas', na eto kreslo sazhali inoj raz. Davno eto
bylo.  V sovsem uzhe  gustyh sumerkah pobleskivali v komnate bronza i parket,
tozhe  dubovyj,  staryj,  nabornyj,   zvezdochkami,  podlinnyj  parket  grafov
SHeremet'evyh  iz  ih osobnyaka na  Znamenke.  Eshche byl u marshala reparacionnyj
parket CHartoryjskih, no  on  v delo ne poshel, tak i lezhal v  kladovke: a vot
teper', tridcat' let spustya, mog i on ponadobit'sya. Ee ved'  v Zakarpat'e ne
odin raz videli... Marshal  obvel  glazami zalu, mel'kom  poglyadel  v smezhnye
gostinye - nalevo v  kitajskom  duhe,  napravo  vo francuzskom,  v levoj  po
stenam pticy raznye i trostnik, na polu chetyre odinakovyh nefritovyh vazy iz
Phen'yana,  a iz  nih  stebel'ki  vsyakie torchat, krupnyj  kamysh, opiumnyj mak
toporshchitsya  korobochkami;  napravo  zhe   gostinaya  shtofnaya,   tam  po  stenam
pastorali,  pastushki  vsyakie s pastushkami,  etot...  b...  Bushe.  Divany  da
kresla, udobnye, myagkie, lyag da spi. I vitrazh  v okne. Katolicheskij, znachit,
religioznyj. Tozhe iz  L'vova, reparaciya.  Vsya mebel' -  muzejnaya,  na  takuyu
verevochku veshayut, chtob ne sadilis'. U Ivistala na nee,  vprochem, tozhe  pochti
nikto  ne  sadilsya. Nekomu. Neuzhto  ee  vsyu  ubrat'  pridetsya? Snova i snova
nadeyalsya on, chto, kogda  rodit  Ninel' desyat'-dvadcat' raz, mater'yu-geroinej
stanet, togda, mozhet byt',  nachnet prorochestvovat' ne  popustu, a tol'ko  po
lichnoj pros'be  muzha,  i  ne chto  na  um vzbredet,  a chto nuzhno. Togda  tut,
glyadish', takoj detskij sad pojdet,  chto vsyu mebel' prosidyat  i perelomayut  v
odin moment. Poskorej by.
     Marshal pomedlil eshche nemnogo,  peresek banketnyj zal i vyshel na verandu,
polukrugluyu,  zimnyuyu, zasteklennuyu. |to  mesto  on lyubil v minuty  dushevnogo
pokoya, a sejchas, nesmotrya na vse strashnoe velichie zadumannogo plana, na dushe
u  marshala  byl nesomnennyj  pokoj,  sorvat'sya uzhe  nichto  ne moglo,  vernye
generaly tamancev, kantemirovcev  i  mnozhestva drugih divizij  gotovy byli v
lyuboj moment vypolnit'  lyuboe ego prikazanie; dazhe predatel'stva general  ne
boyalsya, vse, nu bukval'no vse, kto mog  emu  pomeshat', byli u  nego v rukah.
Osobenno krepko  byli vzyaty  v kleshchi, hotya sami ob etom poka ne podozrevali,
dva  glavnyh  vraga:  nyneshnij  pryamoj  nachal'nik marshala,  ministr  oborony
Vezleev, i eshche  gluboko  nenavistnyj s nezapamyatnyh dovoennyh  por  armyashka,
zamestitel'  ministra gosbezopasnosti.  Hot' i ne pripominal Ivistal,  o chem
oni  s  etim armyashkoj  v  dovoennye  gody povzdorili,  no polagal,  chto  uzh,
navernoe,  kakuyu-nibud' podlost' etot  gad togda sostroil,  teper' uzh dazhe i
vse ravno kakuyu, no sdachu dat' nynche i vazhno, i neobhodimo. A bit' nado tak,
chtoby tot, kogo b'esh', uzhe ni v koem sluchae bol'she ne vstal. Vezleev popalsya
grubo  i  primitivno, na  valyute:  vyyasnilos',  chto uzhe  trizhdy  prodaval on
latinoamerikanskim  gosudarstvam, -  odnoj,  sobstvenno  govorya,  strane,  s
kotoroj  u nas k tomu zhe i otnosheniya tradicionno plohie, diplomaticheskih net
i na ponyuh, - prodaval eskadril'i "MIGov" poslednih serij i klal den'gi, vse
do  poslednego  centa,  - tochnej,  do  poslednego kortado, - v  svoj shirokij
shvejcarskij karman. Krome togo,  lichnym oskorbleniem dlya sebya schital Ivistal
to,  chto ministr kollekcioniruet bronzu i  mnogoe  drugoe,  chto, kak vozduh,
neobhodimo emu samomu. Na koj hren emu bronza, kogda iz nego pesok sypletsya?
Da  i  garem  iz  mal'chikov  nado  budet gadu  pripomnit'.  Slovom,  ves' on
upakovannyj,  ot pogon  do  vymeni.  Podlyj  armyanin,  konechno, byl  namnogo
opasnej,  ni na chem osobo  krupnom  do  poslednego vremeni  ne  lovilsya,  no
vyyasnilos'  vdrug,  kogda nedavno udalos'  zaverbovat' Suhopleshchenko, chto vot
uzhe tri goda izdaet general  na zapade svoi sobstvennye, hotya  i ne lichno im
napisannye, poshlye  antisovetskie romany  s  perehodyashchimi iz  epohi v  epohu
Il'ichom i Feliksom, kotorye v kazhdoj epohe sovershayut pobednuyu revolyuciyu. Vse
eto v blizhajshie mesyacy sobiralsya Ivistal  obvalit' na golovu svoim vragam. I
ne tol'ko perechislennym,  ibo  nenavidel Ivistal, pust'  pomen'she, pochti vse
ostal'noe pravitel'stvo. SHefa vnutrennih  del  Vitol'da Bezrednyha, - marshal
zavidoval ego roskoshnoj dache v Grenlandii, hotya emu samomu grenlandskie l'dy
byli ni k chemu,  no vse-taki  v pamyat'  o zhene, kogda-to  chempionke SSSR  po
odnomu  iz  vidov kon'kobezhnogo sporta, marshal ko  l'dam otnosilsya horosho, i
ego razdrazhalo, chto seraya harya  Vitol'da oskvernyaet ih svoim prisutstviem. U
samogo marshala dacha byla, konechno, ne huzhe, da i ne odna dacha, no, krome kak
na podmoskovnoj, on ne  byval nikogda, - a naschet Kryma on dazhe vspomnit' ne
mog,  odna  dacha u nego tam ili  dve,  a mozhet byt', chto  i tu edinstvennuyu,
kotoraya byla, on  davno podaril  shefu strany po nacional'nym voprosam Filatu
Supovu v te vremena, kogda podderzhival  s  nim horoshie otnosheniya. No Filat s
teh por vpal v polnyj marazm i, govoryat, s utra do nochi perebiraet kartoteku
s citatami iz klassikov po voprosam politiki i schitaet sam sebya komp'yuterom,
- tak chto hot' on i komp'yuter, a vryad li chto pomnit, tak zachem emu eta dacha,
dazhe esli podaril? Ili  zhe tam, v Krymu, bylo u Ivistala celyh tri dachi? Idi
znaj...  Zato  pochti  druzheskie  otnosheniya  slozhilis'  u Dulikova  s  pryamym
nachal'nikom SHelkovnikova, s ministrom Il'ej Zaobskim, chelovekom prosveshchennym
i zhestokim,  - no i ego Ivistal tozhe nenavidel,  ibo  ostavit' ego v budushchem
pravitel'stve bylo nevozmozhno imenno v silu otsutstviya u ministra kakoj-libo
strastishki, krome kak k vlasti kak takovoj. V obshchem, pridetsya emu  postavit'
na  vid to, chto  stol'ko  zhidov  vypustil  iz  strany,  vmesto  togo,  chtoby
ispol'zovat'  ih  kak  rabochuyu   silu.  Eshche  bol'she  ne  ustraival  Ivistala
mezhdunarodnyj ministr Mikonij Filin: hot' i chislitsya vrode kak nashim, a ved'
za  dvadcat'  let  ni edinogo  prilichnogo gosudarstva v  Zapadnom polusharii,
krome Grenlandii, za soratnikami i spodvizhnikami zakrepit' ne sumel, i koshek
u sebya na dache trista shtuk derzhit, dazhe v saune s nimi paritsya.
     Veranda  zastelena byla cel'nym  kovrom,  polukruglym,  kak  ona  sama,
tkannym  na  zakaz, tut  reparaciya neumestna. Voobshche kovrov bylo  u Ivistala
vdostal',  v kladovke lezhali  dazhe dragocennye, eti,  kak ih, ahaltekinskie,
kazhis'?.. Est'  i shikarnye, s dlinnym  vorsom, chtoby bosaya noga  radovalas',
kovrov  sejchas nuzhno mnogo - uzh  chem-to ugodit' zhene-tatarke  nado zhe  ved'!
Dovol'na budet: i s ornamentami  est', i s rajskimi pticami. Ivistal prisel.
Pora by uzhe idti v bunker, kak obychno, smotret' svoj strashnyj fil'm, eshche raz
proshchat'sya  s  synom,  no  segodnya,  posle  vizita  Suhopleshchenko,  marshal  ne
toropilsya.  Segodnya on byl op'yanen  svoim odinochestvom i tishinoj v  dome, on
vpervye  za mnogo  let chego-to hotel i zhadno  zhdal. Odinochestvo  ego nosilo,
kstati, harakter iskusstvennyj, no leleyalos' tshchatel'no. Dlya uhoda za domom i
gigantskoj usad'boj  trebovalas', konechno,  ujma narodu,  dlya  prismotra  za
odnim  zimnim sadom i  to ne men'she dvuh chelovek, a eshche  gornichnye, liftery,
istopniki,  kuharki,  eshche  mnogo  kto.  Odnako  ukaz  byl  vsem  etim  lyudyam
strozhajshij: na glaza ne popadat'sya. Nravilos'  Ivistalu ne smotret' lyudyam  v
lico, poetomu sohranil on do sego dnya  vydumku pokojnoj zheny, naryadivshej vsyu
prislugu  v gucul'skie kostyumy,  - krasivyj kostyum, posmotrish' na cheloveka v
nem, tak lica i ne  zametish'. Nu, a tu prislugu,  kotoruyu vse zhe vidish' inoj
raz, nikuda ne denesh'sya, naryadila zhena-pokojnica v osobuyu uniformu: koftochka
belaya, yubka chernaya, nakolochka - eto dlya budnih dnej. YUbka, ponyatno, do polu.
Dlya  prazdnichnyh  zhe  dnej  nakolochki,  koftochki, fartuchki -  alye. No eto v
domashnie prazdniki, v banketnye dni opyat'  zhe vsya forma cherno-belaya. To-to i
ono, chto alyh perednichkov i nakolochek davno Ivistal uzhe ne videl. Osmelilis'
ih odnazhdy nadet' gornichnye  v  ego  den'  rozhdeniya, da on tak vzglyanul, chto
snikli i  bol'she ne nadevali. Vot rodit emu teper' Ninel' pervuyu paru-trojku
naslednikov, mozhet byt', i stanet emu priyatno na krasnye nakolochki smotret'.
     Ran'she,  konechno, vyzyvalsya  v pomoshch' kuharke povar s povaryatami otkuda
nado, esli gosti priezzhali, a v obychnye dni  ona sama spravlyalas'. Malo bylo
raboty na troih, na dvoih eshche men'she, a uzh na odnogo-to... Pri zhene, pravda,
Ivistal derzhal eshche special'nogo povara, chtoby gotovil ej osobye kushan'ya, dlya
zheludka legkie. Odnako zhena pogibla, a  na chto marshalu byli legkie  kushan'ya?
Ili tyazhelye?  Ili  kakie tam voobshche?  Pishchu  on lyubil samuyu  prostuyu, el ee v
holodnom vide, - tarelku  varenoj kartoshki, cherpak ikry iz banki, i vse, syt
marshal i dovolen. Syn-to vse bol'she tabakom i kon'yakom, i eshche, uvy,  koe-chem
zhizn' svoyu podderzhival. Tozhe emu osobo kuharki ne trebovalis'. No  "legkogo"
povara marshal ne vygnal, a v pamyat' o  zhene,  za ugozhdenie  ej, vyvel ego na
pensiyu, dom opredelil,  slovom, vsem  obespechil - i  zabyl,  kak  ne bylo. I
zhivyh i mertvyh pomnil marshal lish'  do teh por,  poka  ne  zakanchival s nimi
schety. Vot i SHelkovnikova tozhe hotel on zabyt' poskorej.
     Ivistal  postuchal  kostyashkami  pal'cev  po  nizkomu  stoliku,  i  cherez
mgnovenie v  gostinyh  i  na  verande vspyhnul  svet. Vremya  bylo  vechernee.
Ivistal podnyalsya  i sdelal  neskol'ko  shagov vpered,  peredumal  i vernulsya,
sobirayas' pojti pod  garderobnuyu, v  bunker, vystroennyj stena  v  stenu  so
skladom   uglya.  Bunker   byl,   estestvenno,  protivoatomnyj,   na   polnom
samoobespechenii,  a uglya  iz sosednego  pogreba  dolzhno  by dazhe bez bol'shoj
ekonomii hvatit'  samoe maloe let  na  pyat'.  Vo  vsyakom sluchae,  hotya by do
bunkera nuzhno dojti segodnya obyazatel'no, - marshal boyalsya soznat'sya sebe, chto
segodnya,  pozhaluj,  mog  by obojtis'  bez  kinofil'ma.  Hotya  i bylo v  etom
koshchunstvo  i  predatel'stvo pamyati syna, no chuvstvoval  Ivistal, chto segodnya
emu vsego tol'ko pyat'desyat  pyat'  let i, Bog dast,  vperedi eshche let dvadcat'
pyat'  -  tridcat'  normal'noj  zhizni,  eshche uspeet  on nastoyat'sya  u  kormila
samoderzhavnoj vlasti, uspeet detej novyh  narozhat' i bronzy nabrat' vdovol',
osobenno v  Evrope, kogda tuda vojska pojdut; slovom, dumat' nuzhno  bol'she o
zhivyh, chem o mertvyh.  No ved' i privychke izmenit' ponachalu ochen' trudno. Ne
tol'ko  kinofil'mennoj,  no  mnogim  drugim. Podumav  o  privychkah, vspomnil
Ivistal eshche  nechto i nazhatiem knopki na stole v banketnoj vyzval malen'kuyu i
nemoloduyu gornichnuyu, kotoruyu prochaya prisluga uvazhala  ne ot horoshej zhizni, a
ottogo, chto  raz  v  tri-chetyre mesyaca  ona byvala  priblizhena  k marshalu do
krajnosti.  Ona   voznikla  pered  Ivistalom  kak  by  iz  vozduha,  v  poze
gimnazistki, sdayushchej kontrol'nuyu  rabotu  -  opustiv  glaza  i protyagivaya na
vytyanutyh rukah malen'kuyu i  izryadno potertuyu  podushechku,  ot kotoroj sil'no
pahlo anisom. No stoyal k nej Ivistal, konechno zhe, spinoj, i poetomu burknul:
     - Gde  dumka?  - potom  opyat' zhe, ne glyadya, vzyal  podushechku  i poshel  v
bunker. K etoj dumke  marshal privyk eshche v Koree, kogda ot nechego delat' i ot
malyh vozmozhnostej v smysle reparacij on bystro obrastal privychkami.  Marshal
s  dumkoj  ne  rasstavalsya, taskal ee s soboj povsyudu i dazhe  v ministerstvo
potihon'ku   vozil,  hotya  tam  dumkoj  pol'zovat'sya   bylo  stydnovato.  On
podkladyval ee pod  uho v bunkere, glyadya na ekran, i v tanke, othodya ko snu,
zabyval ee tam i tut, dumka trepalas' i vytiralas', no  marshal ne soglashalsya
vzyat'  druguyu, on privyk  tol'ko k etoj, i raz v dva mesyaca, vybrav  udobnyj
moment, kogda  marshal  byl v ot®ezde,  no dumku vse-taki  zabyvshi, malen'kaya
gornichnaya srochno  vyzyvala  himchistku,  -  dumku  srochno i na meste chistili,
potom obrabatyvali anisom. |tot zapah Ivistal  ochen' lyubil s samogo dalekogo
pochepskogo detstva.
     V bunkere, v tanke i v kabinete visela u marshala  na stene odna i ta zhe
fotografiya: zhena, molodaya i krasivaya, sidit  v pletenom kresle  u fontana, s
trehletnim Fadeyushkoj na rukah,  i oba smeyutsya. A v bunkere i v tanke,  krome
togo,  eshche  odna, pobol'she razmerom:  Fadeyushka.  Ser'eznyj  takoj, pechal'nyj
dazhe, mozhet byt', chut' nahmurennyj, vzglyad ispodlob'ya, vrode kak by s  odnoj
storony govorit: "CHto hochu, to i sdelayu", a s drugoj - "|to kuda zhe vy menya?
Zachem?.."  I vrode by dazhe kak - "CHem vinovat?.." Brovi da glaza Fadeyushka  u
zheny unasledoval, i volosy tozhe, svetlye,  pochti pepel'nye, v'yushchiesya. Maneru
ulybat'sya  tozhe. ZHenu marshal pochti zabyl, nikakoj boli davno ne  chuvstvoval,
tol'ko  cherez syna vspominal, kak by  v zerkale,  - no poluchalos' vse ravno,
chto  otrazhalsya  v  zerkale syn. Somnevalsya Ivistal,  pravil'no  li delal on,
kogda pozvolyal mal'chiku vse, nu reshitel'no vse, chego tot hotel, - u yaponcev,
gde-to slyshal marshal, takaya sistema vospitaniya est'. Dazhe perestraivat' svoyu
chast' doma  pozvolyal, vot i prevrashchalas' klassnaya  v bokserskuyu, s grushej na
trose, potom v fehtoval'nuyu,  posle - v  gimnasticheskij zal, a odnazhdy zavel
mal'chik u sebya,  na  tret'em-to etazhe, borzyatnyu.  Ne  spravilsya,  nadoelo, i
sobak  ubrali.  Luchshe by uzh  ne ubirali. Ivistal ne mog  slyshat'  ob  ohote,
namerevalsya, kogda u Nineli deti pojdut, polozhit'  strogo-nastrogo, chtoby iz
detishek nikto  pro ohotu  dazhe i  ne slyshal.  CHtob nikakih  bizonov, tigrov,
nosorogov, a  zahochetsya  poobshchat'sya - von vam  ruchnye,  po  uchastku  begayut.
Ivistal derzhal v osobom domike lesnika-dressirovshchika, kotoryj i losya emu uzhe
priruchil, i paru severnyh  olenej, belki korm  iz ruk berut,  dve lisy vozle
tanka pod buzinoj  poselilis'. Vprochem, esli ochen' potrebuyut detishki,  nuzhno
budet l'venka  im podarit'.  Tol'ko  kogti strich' emu  akkuratno  i vse zuby
vyrvat', nebos' kashej  na  myasnom bul'one prokormitsya. Pust' igrayut detishki.
No  odin sled  ot prezhnego syna,  eto marshal tochno  znal, v ego  zhit'e-byt'e
ostanetsya eshche nadolgo: lyubil mal'chik skakat' po alleyam, i po sej den' stoyali
v konyushne u vorot dva ego zherebca, v hole i lele. Nikto na nih s teh por  ne
sadilsya. Odin belyj zherebec, Goboj  po imeni, a drugoj - chalyj. Kupili ego s
mudrenym anglijskim imenem,  a  syn perenazval, i  stali  zvat'  Vorobyshkom.
Lyubimyj. I  konyuh pri nih special'nyj. Gulyat'  vyvodit, a sest' na teh konej
nikomu ne  dozvoleno do ih smerti,  kogda  zh pomrut, reshil Ivistal, nuzhno iz
nih chuchela budet sdelat', kak iz nosoroga. No loshadi zhivut dolgo.
     V  bunker Dulikov  tozhe poshel peshkom, snova  proignorirovav raspahnutuyu
dver' lifta. Kakaya-to ten' mel'knula v prolete i  propala: vidimo, istopnik.
Mozhno  by, konechno, i obojtis'  bez  etogo mrachnogo  tipa, kotoryj tak  i ne
nauchilsya  byt' nevidimym; no ved' i eto byla pamyat' o kaprize  zheny, kotoraya
byla uverena, chto "istopnik nadezhnej, chem voda  goryachaya". Pust' ego dozhivaet
sebe, kak i loshadi, a tam poglyadim, mozhet, i iz nego chuchelo sdelaem, my sebe
togda hozyaeva budem.  Dulikov  otvoril  polumetrovoj tolshchiny dver'  bunkera.
Sdelano v nem vse bylo po vozmozhnosti tak zhe, kak v tanke, ibo tank i bunker
dlya  Ivistala byli vse  ravno chto  bliznecy-brat'ya.  Odinakovym derevom,  ne
ochen'  temnym,  oba  otdelany,  i v oboih videofon s  temnym  ekranom,  chtob
prislugu  ne videt', bol'no uzh protivno. Eshche  bar stoyal v bunkere, krovat' s
tonkim odeyalom bez podushki, kovrik  na  polu. I  sejf, gde vse samoe vazhnoe,
materialy na  vragov, klyuchi ot shvejcarskogo banka, - hotya i ne lyubil Ivistal
bumazhnuyu valyutu,  a vse zhe million-drugoj v polnovesnyh  shvejcarskih frankah
na chernyj den' tam derzhal, nu,  da  tak  v pravitel'stve kazhdyj  delaet, - i
klyuchi ot gosudarstvennogo banka Respubliki Sal'varsan,  - chto ni  govori,  a
net  nadezhnej  valyuty,  chem eti samye  kortado, kotorye  eshche nedavno der'mom
schitalis',  -  klyuchi ot eshche  desyatka bankov s melkimi vkladami, a  glavnoe -
dragocennosti zheny  pokojnoj,  chast'yu  prizhiznennye,  chast'yu  podarennye  ej
posmertno.  Iz poslednih naibolee interesnym kazalos' Ivistalu dazhe ne kol'e
zheny Geringa, ne luchshee ono bylo, luchshee russkaya narodnaya artistka k gryaznym
lapam pribrala, a bol'shaya shkatulka tak nazyvaemyh dragocennostej Kshesinskoj:
kogda zahotela starushka-balerina dozhit' vek v krymskom rayu, obratilas' ona k
konsulu  v  Glazgo  -  mol,  dozvol'te  s prizhivalkami  v Krym pereselit'sya,
udelite domik v Oreande, a ya vam za eto vernu  vse te  bril'yanty da epidoty,
koi gosudar' nezabvennoj pamyati Nikolaj Aleksandrovich za osobennejshie uslugi
prepodnes v dar. Mikonij Filin togda kak  raz zadolzhal Ivistalu mnogo, posle
poezdki v Las-Vegas, on tam vse proigral, chto mog, vot i popali bril'yanty  v
sejf k Ivistalu. Starushke,  vprochem, dali  dozhit' v Krymu, hotya marshal  i ne
mog nikogda ponyat' - zachem, raz ona bril'yanty uzhe otdala. Eshche korony russkih
carej, tak nazyvaemye "detskie",  s golubymi brazil'skimi bril'yantami, tut u
nego v sejfe lezhali, da malo li eshche chego, -  lyubil on delat' zhene posmertnye
podarki.  Stil'   u  zheny  byl  prostoj,  spartakovskij,  kazhetsya,  tak  eto
nazyvaetsya, dragocennostej ona ne nosila, a vse zhe lyubila kameshki-to.
     Konechno,  na stene v  bunkere visel  ekran  i  stoyal  proektor.  Marshal
opustilsya  v kreslo, vytyanul nogi  na  kovre  i  scepil stupni,  pod  golovu
privychnym  zhestom sunul dumku.  No  k proektoru ego  ruka  ne  tyanulas',  on
smotrel  na temnyj ekran  i vse  dumal o  Nineli. CHto  zh ona ot  ego doma-to
zahochet? Vryad  li ponravyatsya ej komnaty pokojnoj zheny, da i  ne privykla ona
zhit'  v zakrytom  pomeshchenii.  Mozhet, vse besedki  i fontany pridetsya snesti,
poherit'  vsyu  akkuratnost',   a  dlya   Nineli   vystroit'  goluyu  dorogu  s
bulyzhnikami,  s rep'yami i krapivoj, chtoby hodila i plakala  vdovol'? Medika,
vidat',  nuzhno   napered   priiskat'  ser'eznogo   psihiatricheskogo,   chtoby
pospokojnee-to prorochestvovala, ne tak, chtoby slishkom. SHalash ej vystroit', a
ne to peshcheru, kak  v skitu, zalozhit',  chtoby  ej tam eti, kak ih, askaridy s
medom.  Delo  ponyatnoe,  chelovek  ona svyatoj,  ikry zhrat' ne stanet  dazhe  s
kartoshkoj. Mozhet,  i  ot  hleba otkazhetsya. A  to,  mozhet byt',  rodit pervyj
pyatok,  da  i oklemaetsya. I budet u Ivistala togda ne dacha-imenie, a bol'shoj
detskij  sad. Kto v pesochek  igraet,  kto po tanku iz igrushechnogo  pistoleta
strelyaet, kto za babochkoj s sachkom begaet, a on, Ivistal, po sadu tomu hodit
v svobodnyj den'  i  to  togo, to  drugogo po golovke gladit.  A esli  pyatna
rodimye vskochat na lice,  kak  u papani, to nichego,  v Parizhe mastera svoego
dela est', chto  hosh' svedut,  ne tol'ko chto  pyatno, a vsyu rozhu  tebe  nanovo
srabotayut. A Parizh my  k tomu vremeni, Bog dast, uzhe voz'mem. Ne  govorya uzhe
pro  to,  chto  Ninel' slushat' nuzhno vnimatel'no, ona  zh budushchee znaet,  ved'
znaet,  sterv', vse do tochki.  Slushat'  ee i slushat',  den'  i noch'  pri nej
magnitofon naraspashku derzhat', hot' vo sne,  hot'  na unitaze razgovarivaet,
ejnoe delo. Tol'ko chtoby vse  zapisyvalos',  rasshifrovyvalos', koli ochen' uzh
temno  zagovorit ili vovse  ne  po-russki,  -  i  nautro  kazhdym  dnem  emu,
Ivistalu,  chtoby  zapis' na ruki. Da, eshche dlya  nyanek-mamok togda  pristrojki
nuzhno budet sdelat', bol'shie, novye, dvuhetazhnye. Mnogo ruk potrebuetsya, nu,
da ne ekonomit' zhe.
     Mehanizm vlasti marshal  v  strane menyat'  ne sobiralsya. On ponimal, chto
dlya  togo,  chtoby prorochestvo  Nineli okazalos'  vernym, koronovat'sya emu ne
obyazatel'no, glavnogo  vsegda na russkoj zemle carem zovut. Poka, po krajnej
mere, ne k spehu. K tomu zhe ne  ochen' nuzhno afishirovat' tot fakt, chto zhena u
tebya   tatarka.  Kogda  vot  poprivyknut,  pochuvstvuyut,  naskol'ko  luchshe  i
prekrasnej zhit' stalo ottogo, chto u vlasti stoit sil'nyj chelovek, togda, Bog
pomozhet,  koronuemsya. Pravoslavie nam  v  gosudarstve ne povredit, zaodno  i
tatarku  okrestit' mozhno  budet.  I  Evropu,  konechno  zhe,  tozhe  ne  zabyt'
prisoedinit', do Lamansha  dojdem  poka  - hvatit na pervoe vremya. Pust' hot'
eti russkij  vyuchat -  uzhe  za  odno to, chto  on,  Ivistal,  nikakim  drugim
razgovarivat' ne umeet. A dal'she poglyadim: cherez okean nam, libo zhe  v Aziyu.
Nikakogo provala  svoemu  planu,  kak uzhe  govorilos', marshal ne  predvidel,
slishkom dolgo  on ego gotovil, slishkom  horosho ponimal, chto net inogo puti u
Rossii - tol'ko pod tverduyu, pod carskuyu, pod ego sobstvennuyu ruku. Pod ruku
marshala Ivistala Dulikova.
     Ruka marshala sama po sebe potyanulas' k kinoproektoru. V kotoryj uzhe raz
vspyhnul na ekrane pejzazh kenijskogo zapovednika, cepochka myslej oborvalas',
glaza vpilis' v  medlenno  menyayushcheesya  izobrazhenie, a  na  nizhnej gube stala
nabryakat' i gotovit'sya k padeniyu  kaplya gustoj slyuny. Otkazat'sya ot privychek
on byl vse zhe poka ne v silah.
     I vse-taki s proshlym nuzhno budet rano ili  pozdno porvat'. Ibo teper' v
ego zhizni  poyavilos'  budushchee.  Samo  soboj, v budushchem  etom  -  poslushnaya i
blagodarnaya Rossiya. No ne tol'ko ona. Ne tol'ko. Budet i eshche nechto.
     Ninel'.




     Perevodchik dolzhen  izbegat'  slovarya, ne  svojstvennogo emu v  obihode,
literaturnogo pritvorstva, zaklyuchayushchegosya v perevode.
     B.PASTERNAK
     ZAMECHANIYA K PEREVODAM SHEKSPIRA

     Kajlo votknulos', odnako zhe ne vytknulos'. Ni vzad, ni vpered. Ni v zub
nogoj.  Voobshche  nikuda. Ydrys so vzdohom vzyal  molotok  i izo vseh svoih  ne
slishkom bogatyrskih sil vdaril po ruchke kajla, nadeyas', chto i kajlo  vyrvet,
i kusok  merzloty,  esli Allah pomozhet, ne takoj uzh  malen'kij  vylomaet.  S
tret'ego udara Allah pomog, no tol'ko napolovinu, ibo kajlo vyrvat' udalos',
a  merzloty  ne  otkovyrnulos' niskol'ko.  Vzyav s boyu dobytoe kajlo v  ruki,
Ydrys obnaruzhil, chto ruchka sovsem rasshatalas' i sobiraetsya tresnut'. Tak chto
Allah pomog dazhe men'she chem napolovinu. Bormocha molitvu proroku, oboroten' s
trudom snova zanes  nad golovoj kajlo i, ne prilagaya dopolnitel'nogo usiliya,
polagayas'  tol'ko  na  sobstvennyj  ves  kajla,  obrushil  ego  na  merzlotu.
Otkovyrnulsya  zemlyanoj komok,  men'she spichechnogo  korobka. Uvy,  gora |lbert
byla  opredelenno ne iz teh, k kotorym Magomet hodil by s osobennoj  ohotoj.
Tem vremenem nad golovoj Ydrysa razdalsya kashlyayushchij smeh Cukermana:
     - Kopaj, yunosha, kopaj. Oj, kak udobno sidet' na vozdushke!  Tvoj mahatma
tak teper' uzhe ne umeet! Hi!
     -  On mahatma, - burknul Ydrys i  snova razmahnulsya kajlom.  Bylo syro,
nesmotrya na silovoe pole, utrennij tuman pronikal v legkie i bol'no kololsya.
     Vot uzhe  pochti tri mesyaca Ydrys  Umeraliev ryl kolodec na  vysote bolee
treh  tysyach metrov nad urovnem morya.  Vskore  posle  pamyatnoj rozhdestvenskoj
nochi vydalsya u generala Forbsa vecherok lichnoj drevnekitajskoj zhizni, kotoryj
general, konechno,  dushevno skorotal  v  svoem sadike,  predavayas'  lyubovaniyu
cvetushchimi  paporotnikami;  takovye vopreki svoej prirode  poslushno zacveli v
etu noch' po  veleniyu Bustamante. Oni voobshche cveli tam bolee  ili menee kogda
ugodno, razve tol'ko Neptun voshodil ot sozvezdiya Poludevy - togda, konechno,
net. Predavayas' blagomu sozercaniyu, pomyshlyal v tu noch' general isklyuchitel'no
o brennosti chelovecheskogo bytiya, o suetnoj prehodyashchesti vseh nashih  zhelanij,
a  takzhe pomyslil  general,  kak  obychno,  i o tom, chto horosho  by  ostavit'
pridvornuyu  dolzhnost',  udalit'sya  k   sebe  v  provinciyu,  skazhem,  pahat',
naprimer,  zemlyu, ili sovershit' chto-nibud' drugoe, blagoe,  pochetnoe i stol'
zhe drevnekitajskoe.  V etom  meste mysli ego priobreli neozhidannyj  povorot,
vsplylo  v  ego  pamyati vospominanie  o tom,  chto  nadobno v  zhizni  sodeyat'
kakoe-libo  velichajshee  dobroe delo,  iz kakovyh naipervejshim  schitalos'  na
Vostoke  vo  vse  vremena  - vyryt'  kolodec.  Nu, pochti stol' zhe  blagim  -
postroit' most.  Ostal'nyh  blagih del general ne znal,  ne  pripomnil on  i
togo, chto  pravila eti  vpryam'  vostochnye,  no otnyud'  ne  kitajskie,  -  no
soobrazil,  chto ot  |lberta, skazhem, do Hongs-Pik postroit'  most nevozmozhno
dazhe pri pomoshchi vseh  podchinennyh magov, bol'she chem polsotni mil' tut, a vot
vykopat' kolodec  ne osobenno  dazhe i zatrudnitel'no. Dalee  mysl' generala,
zapletayas'  v  blagorodnejshih  zavitkah  paportnikovyh lepestkov,  usluzhlivo
podskazala, chto  vovse  ne obyazatel'no, imeya general'skij chin,  kopat'  onyj
kolodec  sobstvennoruchno, dlya drevnego kitajca, dlya  etogo, Tao  YUan'mina, k
primeru,  ili  drugogo  kakogo-nibud'  poeta,  kotorogo  Forbs  ne chital  po
neznaniyu yazyka i  po prezreniyu  k  perevodam  na  maloprosveshchennye  narechiya,
skazhem, vovse ne nepremennym usloviem bylo vonzat'  etu samuyu, kak ee, sohu,
libo zhe plug, chert  ego  tam znaet chto, v etu samuyu tamoshnyuyu  skudnuyu, ne to
tuchnuyu, chert  ee  tozhe znaet kakuyu, pochvu.  Ne pahanie vazhno kak takovoe,  a
chtoby tvoej volej pahalos', koroche govorya, chtoby za tebya pahali.  I  v luchah
gornogo  rassveta,  provozhaya polnymi slez glazami bystro opadayushchie  lepestki
ognennyh i belyh cvetov,  skorbya i raduyas' odnovremenno po povodu prehodyashchej
ih krasoty, vspomnil general, chto sovershenno neupotrebitel'no sidit u nego v
barokamere moloden'kij i  simpatichnen'kij sovetskij oborotenok,  kotoryj kak
raz interesovalsya naschet togo, chtoby kopat' chto-nibud'.
     Slovom,  cherez  neskol'ko chasov, pobrivshis'  i  oblachivshis'  v  mundir,
sovershil general nedal'nyuyu progulku po sklonu |lberta, vniz ot aerodroma, ot
edinstvennogo mesta vyshe treh tysyach  futov nad urovnem  morya, gde mozhno bylo
vyjti  iz  nedr  |lberta  na  poverhnost'.  Neponyatno  pochemu,  no  hotelos'
generalu, chtoby ego kolodec raspolagalsya kak mozhno vyshe, a znachit - blizhe  k
nebu; odnako zhe chtoby byl on kak mozhno glubzhe, daval kak mozhno bol'she vlagi,
-  kstati, takovaya  v |lberte sovershenno  ne trebovalas',  ona  blagopoluchno
zhurchala v tualetah i vannyh iz vodoprovoda, kotoryj vystroili eshche vo vremena
Ajka umelye rabochie ruki,  govoryat, sredi stroitelej i kitajcy tozhe byli, no
vryad  li,  -  vse  zhe togda makkartizm  byl, -  vryad li kitajcam  takoe delo
doverili  by.  No tem bolee zhelal general kolodeznogo  kopaniya. Tut vot  eshche
vyyasnilos',  chto  kyrgyzy  -  blizkie  rodstvenniki kitajcev.  Forbs  vybral
podhodyashchuyu  rasselinu,  udostoverilsya s  pomoshch'yu  dezhurnyh yasnovidyashchih,  chto
gde-to  vnizu voda  v zemle  vpryam'  bul'kaet,  a  grunt,  hotya i  promerz v
doistoricheskie  vremena, no  vse  zhe  vpolne  kovyryabelen  vruchnuyu.  General
peredal  Cukermanu dlya opekaemogo  magom  kyrgyza  kirku,  ona  zhe, kazhetsya,
kajlo,  eshche lopatu i lom. Pomnitsya, mal'chik ved' sam kopat'  vyzvalsya, ne to
naoborot, no eto nevazhno, ego nikto ne sprashivaet, ne  v  tom  on polozhenii.
Rasselinu  nakryli  kolpakom  silovogo  polya:  ne  vyrvesh'sya,  hot'  na vsem
institute  ispodnee  naiznanku vyvoroti.  Cukerman  teper'  mog  otdohnut' i
pomeditirovat',  mal'chik  mog nakonec-to porabotat'. A  Forbs  osoznal,  chto
stol'  neobhodimyj chelovechestvu  kolodec  nakonec-to  roetsya. Za  tri mesyaca
trudov  kolodec prodvinulsya futov  na pyatnadcat', tak chto do vody ostavalos'
eshche  mnogo.  No mal'chiku teper' prihodilos' vybirat'sya iz  yamy po verevochnoj
lestnice.  Cukerman  za  eto  vremya  otkuda-to  izvlek novoe  umenie i  stal
pomalen'ku letat',  - Forbs podozreval, chto za to zhe samoe vremya preslovutyj
mal'chikov mahatma letat' pomalen'ku razuchilsya, -  i, pokuda Ydrys kopal, mag
udobno  sidel v  poze lotosa v  vozduhe nad plennym oborotnem. Lichno  protiv
mal'chika mag nichego  ne imel,  no persona mahatmy  byla dlya nego beskonechnym
predmetom razvlecheniya.
     Zima  uzhe  pochti  issyakla,  v mire  peremenilos'  mnogoe,  peremenilos'
gorazdo bystrej, chem shlo ryt'e kolodca u Ydrysa. Vremya istorii otschityvalos'
sejchas ne odnimi  tol'ko chasami na Spasskoj bashne, ne odnimi tol'ko vzmahami
Ydrysova  kajla.  Otschityvalos'  ono  i  pospeshnymi  oborotami   propellerov
malen'kogo dvuhmotornogo samoleta, unesshego  po nevedomoj prichine odnogo  iz
glavnyh sovetskih ministrov na ego  zagranichnuyu  zimnyuyu  dachu; otschityvalos'
listkami   ezhenedel'no   puhnushchih   byulletenej   prediktora   van   Lennepa;
otschityvalos' klubami ladannogo dyma, plyvushchimi  ot kadil v cerkvyah russkogo
zarubezh'ya vo  slavu gryadushchego imperatora vseya Rusi, imeni kotorogo, vprochem,
nikto eshche ne znal; otschityvalos' skoropospeshnymi vypuskami vse novyh i novyh
bestsellerov  byvshego  garvardskogo  professora,  nyne  prostogo  millionera
Osval'da Vroblevskogo, -  a  gromche vsego vremya otschityvalos'  zamedlyayushchimsya
pul'som ubogogo sovetskogo prem'era, provodivshego v reanimacionnoj kamere ne
men'she dvadcati treh chasov v sutki, togda kak eshche proshlym letom on obhodilsya
lish'  odinnadcat'yu.  Lish'  tem  edinstvennym, chto  Forbsu  bylo sejchas vsego
vazhnej, vremya chelovechestva nikak otschityvat'sya ne zhelalo: shelestom otrechenij
ot rossijskogo prestola  teh,  ot  kogo general vot  uzhe  kotoryj mesyac etih
otrechenij ozhidal.
     Tam, vnizu, sovetskij oborotenok kopal za Forbsa kolodec. A  sam  Forbs
stoyal   sejchas   na   krayu   aerodroma:   tak  gordo   imenovalsya  kroshechnyj
zabetonirovannyj al'pijskij lug pod samoj  vershinoj gory.  Pod nogami Forbsa
proplyvali oblaka, byli  oni ochen' plotnymi  i  gustymi i vyzyvali otchego-to
kulinarnye  associacii.  A nad golovoj prostiralas'  vysokogornaya martovskaya
golubizna,  v  kotoroj tol'ko  chto rastayal  samoletik lichnogo  predstavitelya
prezidenta  po   voprosam   magii,   predikcii  i  blizhnevostochnym  delam  -
znamenitogo   eshche   v   pozaproshloe   prezidentstvo    Filippa   Kokab-zade.
Predstavitel' protorchal v nedrah |lberta bolee dvuh sutok i nahodilsya sejchas
v uverennosti, chto poluchil polnyj  i  polozhitel'nyj otchet o rabote instituta
Forbsa nad restavraciej  russkoj monarhii, - na samom zhe dele on provel  eti
dvoe sutok v sostoyanii gipnoticheskogo sna,  naveyannogo na ego resnicy Tofare
Tutuiloj,  nezamenimym  vlastelinom  pogody, boleznej  i  chelovecheskogo sna,
tol'ko   chto    smenivshego    samoanskoe    grazhdanstvo    na   amerikanskoe
pyatidesyatizvezdochnoe. Na magicheskij podlog prishlos' pojti potomu, chto imenno
okonchatel'nyh  obobshchenij pravitel'stvu Forbs  predostavit' ne mog nikak: bez
otrecheniya  hot' kakogo-to  chisla "lishnih" Romanovyh prediktor  ne  tol'ko ne
sulil  uspeha  v  delah,  no  stavil ves' proekt  pod  somnenie  voobshche.  Do
vcherashnego dnya ni veroyatnostnyj Nikita Pervyj, ni vozmozhnaya Sof'ya Vtoraya, ni
ochen' nepriyatnyj YAroslav Vtoroj, ni bezvestnyj Ioann Sed'moj,  ni pokuda eshche
ne Romanov, no, uvy, lish' "pokuda", kak utverzhdal prediktor, otvratnyj Gelij
Pervyj -  nikto, koroche,  sovsem nikto  ne  otreksya  ot  naslednyh  prav  na
rossijskij  prestol.  A  vchera  vmeste  so  svodkoj  van  Lennepa  poyavilas'
p'yanogramma Atona Dzheksona, i polozhenie ot nee tol'ko eshche bol'she zaputalos':
k  problematichnym  Sof'e  Vtoroj,  Ioannu  Sed'momu, Nikite  Pervomu  -  ili
Polutornomu? -  pribavilsya nynche nikomu eshche  ne izvestnyj, no hotya by, slava
Konfuciyu ili komu tam eshche, sovershenno bezvrednyj Haim Pervyj. Rossii grozili
smutnye vremena, i moskovskie rezidenty donosili, chto uzhe zaregistrirovan po
men'shej  mere  odin  lzhe-Pavel Vtoroj i,  stalo byt',  daleko li do  vtorogo
lzhe-Vtorogo i tret'ego  lzhe-Vtorogo? Prediktor zhe,  kak nazlo, so vcherashnego
dnya  ne  otvechal  na vyzovy:  po  avtoritetnomu  mneniyu  Bustamante,  prinyal
snotvornoe i spal bez zadnih nog, chtob nikakogo budushchego ne videt', libo, po
mneniyu samogo  Forbsa, opyat' nazhralsya gashisha. No stoilo  odurachennomu  poslu
prezidenta   otbyt'  v  napravlenii,  protivopolozhnom  rayu  buddy   Amitaby,
rastoropnyj O'Hara prines vest', chto prediktor zhdet generala u videofona. On
zhe, to bish' O'Hara, soobshchil, chto mnenie maga ne podtverdilos', ibo gollandec
so vcherashnego vechera prosto tiskal kakuyu-to bezotkaznuyu oregonskuyu fermershu,
kotoraya  v  poiskah  svoego zabludivshegosya  samoprogrammiruyushchegosya  traktora
perelezla  k  prediktoru  za  desyatimetrovyj  zabor.  Novost'  eta,   krajne
neobychnaya   primenitel'no   k  gollandskomu  melanholiku,   generala  ves'ma
obnadezhila. Oh uzh eti evropejcy! Dalsya emu morskoj klimat. Sidel by zdes', v
|lberte,  furgon  by emu  etih  fermersh privezli.  Ne  to  von celyj  sektor
transformacii sidit bez dela,  kazhdyj  fermershej mozhet perekinut'sya. A  to i
traktorom. Zabludivshimsya.
     I chto zhe vse-taki  hotel skazat' van Lennep na proshloj nedele, kogda ni
s  togo  ni  s  sego ob®yavil,  chto,  mol,  eshche  ne  gryanet  novogodnij  zvon
dvuhtysyachnogo goda, kak russkie primutsya  vydalblivat' goru  Ulahan-CHistaj v
hrebte CHerskogo?
     Pripadaya na  kabluki, general  potashchilsya  k liftu. S van Lennepom mozhno
bylo  govorit' tol'ko iz rabochego  kabineta. U lifta tolpilis' oborotni, uzhe
po  bol'shej  chasti  v svoih  osnovnyh oblikah:  tol'ko  chto,  po  prikazaniyu
posmirnevshego s  nekotoryh  por Aksentovicha, oni  izobrazhali  karaul morskih
pehotincev na provodah Kokab-zade. Pochti vse oborotni vyglyadeli osunuvshimisya
i postarevshimi,  - i to skazat', ved'  pochti  vse - posle  aborta, a  vot na
sluzhbu vyshli. Oborotni rasstupilis' i pochtitel'no propustili generala.
     V  kabinete  gorel  ekran,  a  s ekrana  glyadelo  na  generala  lico  -
uvelichennoe   bol'she   nastoyashchego  razmera,  s  rastrepannymi  i  slipshimisya
volosami, slovno  van Lennep tol'ko  chto  vylez iz  morya. Kamera  pokazyvala
krome lica  tol'ko  sheyu i plechi, ne bylo  somnenij,  chto po krajnej mere  na
verhnej polovine tela prediktora ne nadeto rovno nichego.
     -  Prostite,  general, - ne  zdorovayas', tiho skazalo izobrazhenie, -  ya
nemnogo otvleksya i razvleksya.
     General, tozhe ne zdorovayas',  kivnul  v znak togo, chto nichego ne  imeet
protiv.
     -   Eshche   do   poslezavtrashnego  vechera  vashi  somneniya  ischeznut:  vne
zavisimosti ot moih otvetov na vashi  voprosy.  Vashi  somneniya v pravil'nosti
moego prognoza na restavraciyu vsego lish' pagubno skazhutsya na vashem zdorov'e.
A ono dlya gosudarstva i dlya vas lichno dorozhe semi dragocennostej, ne tak li?
     Van  Lennep  videl ne tol'ko budushchee, on otlichno videl i nastoyashchee, ibo
mnogo li  usilij trebovalos'  emu  na  to,  chtoby  uznat' mysli sobesednika,
skazhem,  na  sekundu  napered?  Kitajskoe  vyrazhenie  "sem' dragocennostej",
vidimo, dolzhno bylo vot-vot prijti  v golovu generalu, van Lennep izvlek ego
iz budushchego  i pihnul  v nastoyashchee. General neskol'ko  obidelsya, - naskol'ko
eto voobshche vozmozhno dlya drevnego kitajca.
     -   Vam   znakomo  nazvanie   "Last  ring"?   -  prodolzhil   gollandec,
neestestvenno  navisaya nad  kameroj,  otchego  u  Forbsa  nikak  ne  ischezalo
vpechatlenie, chto ne to prediktor smotrit na nego s potolka,  ne to on voobshche
lezhit pod prediktorom.
     - Villa Pushechnikova, - tem ne menee otvetil on.
     -  Sovershenno  verno.  I eshche  do  okonchaniya  nyneshnego  dnya,  povtoryayu,
nyneshnego dnya, vam  neobhodimo  etu  villu  posetit'  i  pobesedovat'  s  ee
vladel'cem.
     - A on snizojdet do togo, chtoby k nam pozhalovat'?
     -  Uvy, general. K russkim pisatelyam prinyato hodit' na poklon. V dannom
sluchae  na  poklon pridetsya  letet'.  A  v protivnom sluchae laureat ne pozzhe
zavtrashnego vechera potrebuet vstrechi so mnoj.
     -  Prostite, ne  ponyal  vas.  Sleduet  li iz etogo,  chto laureat  imeet
soobshchit' mne nechto cennoe?
     - On voobshche nichego ne imeet soobshchit'  i razgovarivat' s vami ne zhelaet,
vas ozhidaet nevezhlivyj, nepriyaznennyj, holodnyj i nedruzhestvennyj priem.
     - A?..
     - Dazhe bolee  togo: bud'te gotovy k  tomu, chto s  vami voobshche ne stanut
razgovarivat' i otkazhut ot doma v samoj gruboj forme.
     - I... nado?..
     - Nado, general, nado.
     Otkuda-to  snizu   na  ekrane   poyavilas'  zhenskaya  ruka,  tozhe  bol'she
natural'nogo razmera, obvila sheyu prediktora i potyanula ee vniz. Prediktor ne
sdelal  popytki  vyrvat'sya,  vidimo, vse, chto on hotel  soobshchit',  bylo  uzhe
skazano.  On dotyanulsya  do raspolozhennogo vyshe kamery  pereklyuchatelya, otchego
kamera  v korotkoe vremya  ubedila generala v hudshih podozreniyah, a  imenno v
tom, chto prediktor besedoval s nim, lezha na fermershe. |kran pogas. Oh uzh eti
evropejcy!  Kto,  skazhite,  v  stranah Vostoka  stal by  zanimat'sya delami i
lyubov'yu odnovremenno?
     General nazhal klavishu. Iz vozduha voznik O'Hara.
     - Soedinite menya s Nobelevskim laureatom Pushechnikovym. Vidimo, vozmozhna
budet tol'ko telefonnaya svyaz'.
     - Minutu.
     Iz  selektora,  vsled  za  potreskivaniem  desyatka   nabiraemyh   cifr,
poslyshalis' gudki vyzova.  Ochen' neskoro kto-to v shtate Vashington udosuzhilsya
snyat' trubku.
     -  CHastnaya  rezidenciya   "Last  ring",  -  proiznes   neznakomyj  tenor
udivitel'no protivnogo tembra.
     - Pravitel'stvennyj  vyzov. Tridcat' pyatyj sektor UNB vyzyvaet  mistera
Pushechnikova. Vklyuchite apparaturu protiv podslushivaniya.
     - Vklyuchena  kruglye sutki. Tochnej, nikogda ne vyklyuchalas'. A u apparata
doverennyj sekretar' gospodina Pushechnikova. K vashim uslugam Merlin Fejhoev.
     - General Forbs zhelaet govorit' lichno s gospodinom Pushechnikovym.
     - Gospodin Pushechnikov takogo generala ne znaet.
     - Vse ravno. Vyzov UNB.
     V  telefone  zatreshchalo,  nakonec, zasvetilsya  ekran.  S  nego  smotrelo
bespoloe  sovinoe  lico  -  vozrast  eks-dissidenta,  nyne  pribivshegosya  na
sekretarskuyu dolzhnost'  k  laureatu, mozhno bylo ocenivat' ot tridcati do sta
let,  -  s vozmozhnoj  pogreshnost'yu v lyubuyu  storonu na lyuboe chislo  takovyh.
Slovom,  vozrasta  etot   Merlin  ne  imel.  Kazhetsya,   ot   zloupotrebleniya
gormonal'nymi vpryskivaniyami. Avtobiograficheskij roman "YA, opushchennyj" prines
eks-dissidentu  ne men'she milliona, no vpryskivat' sebe gormony  on tak i ne
prekratil. Kak sledstvie - merzkij golos, rezavshij sluh Forbsa.
     - Gospodin Pushechnikov mozhet prinyat' vas zavtra, esli vy pribudete v ego
rezidenciyu segodnya, - nakonec izrek Fejhoev. - Hotite pobesedovat' - milosti
prosim.  Russkaya dusha  gospodina  Pushechnikova tak  rassudila. A ona dlya vas,
amerikancev, - potemki. - |kran  pogas, v trubke poslyshalis' korotkie gudki.
O'Hara nachal nabirat' nomer snova.
     -  Ne  nado,  O'Hara.  Pridetsya letet'. Gotov'te mne samolet.  Vyzovite
YAmaguti,  poletit s  nami.  Svyazhites'  s Tutuiloj -  pust' obespechit  letnuyu
pogodu.
     ...Gornye kryazhi Kolorado, prostory Vajominga i  Ajdaho proskol'zili pod
kryl'yami samoletika Forbsa i ostalis' pozadi. Za nimi posledovali lesa shtata
Vashington, i v samom konce ih, pochti uzhe  u Tihogo okeana, donessya s okrainy
nacional'nogo parka Olimpik melodichnyj  peleng, -  zvuchala kakaya-to strannaya
melodiya, chto-to vrode  "Boevogo gimna respubliki" v pentatonnoj gamme. "Hot'
chto-to chelovecheskoe", - podumal Forbs, ponimaya pod chelovecheskim - kitajskoe.
Aerodrom chastnogo vladeniya "Last ring" byl gotov prinyat'  samolet. I na  tom
spasibo:  hot' ne  "otkazali  v  samoj  gruboj forme", kak obeshchal prediktor.
Samoletik sdelal krug nad parkom i pochti vertikal'no poshel na posadku. CHerez
illyuminator  Forbs  uvidel   chto-to  neponyatnoe:   v  ogromnyj  nepravil'nyj
chetyrehugol'nik pushechnikovskih vladenij, otrezannyj ot  prochego mira polosoj
bezles'ya, bylo  vpisano pochti stol' zhe ogromnoe kol'co, tochnej, mnogo kolec,
vlozhennyh odno  v drugoe  i bol'she vsego  napominavshee mishen'  dlya strel'by.
"|to  eshche  chto  takoe?" - uspel  podumat'  general, no  tut  shassi kosnulos'
betona, samolet tryahnulo - i polet okonchilsya. Poka chto blagopoluchno.
     Pervoe,  chto  brosilos'  v  dal'nozorkie  glaza  generala,   bylo  dulo
zenitnogo  orudiya.  Smotrelo  eto  dulo pryamo na  Forbsa, a ran'she,  vidimo,
sledilo za  posadkoj samoleta i gotovo  bylo dat' zalp v lyuboj mig. Ne ochen'
staroj modeli  bylo orudie,  - strashno podumat', skol'ko ono stoit v tverdoj
valyute.  No  valyuty  u  zdeshnego  hozyaina  bylo, vidimo,  dostatochno.  Vdol'
vzletnoj  polosy tyanulis'  baraki,  za nimi  shli  dvadcatifutovye  zabory  s
kolyuchej  provolokoj, s gromadnymi prozhektorami, s vyshkami, -  hotya, kazhetsya,
pustymi.  Za  posadkoj  samoleta sledilo,  vidimo,  lish'  pervoe  orudie. No
generalu  i  na nego smotret' bylo  nepriyatno. Kak nepriyaten byl i ves' etot
vylet  iz uyutnyh  skalistyh gor, i  vsya instrukciya prediktora kazalas' ochen'
neser'eznoj. Sam-to prediktor nikuda  ne  poletel, zabavlyaetsya tam so  svoej
zabludshej... traktoristkoj.
     - Dobro  pozhalovat'  v "Last ring",  - s uzhasayushchim proiznosheniem skazal
dinamik,  no  golos  byl   znakomym,   eto  byl  podlinnyj  golos  "yastreba"
Pushechnikova. Forbs  ponyal, chto govorit' pridetsya  po-russki  - da i to, esli
laureat voobshche udostoit ego besedy.
     Nad  aerodromom  kruzhili  redkie martovskie  snezhinki.  Dver'  naibolee
zakopchennogo baraka  otvorilas', sgorblennaya figura vysunulas' iz nego i kak
budto privetlivo pomahala  rukoj.  General sdelal shag v storonu baraka - tut
zhe vspyhnuli dopolnitel'nye moshchnye prozhektory, s blizhajshih vyshek zatarahteli
korotkie avtomatnye ocheredi, raznessya oglushitel'nyj sobachij laj - pravda, ni
sobak, ni avtomatnyh pul' general poblizosti ne oshchutil. V vozduhe vsego lish'
povisli  vyplevyvaemye  dinamikami  otbornye,  hotya  i  odnoobraznye russkie
rugatel'stva, nikakogo smysla, kazhetsya, ne imevshie. CHelovek iz baraka, ni na
chto  ne  obrashchaya  vnimaniya,  prolez  pod  provolokoj  -  tozhe,  okazyvaetsya,
butaforskoj,  -  prygnul  na  beton i napoleonovskoj  pohodkoj napravilsya  k
samoletu.  Gosti  ne  dvigalis':  vysokij,  suhoj,  nemigayushchij  Forbs,  tozhe
vysokij,  no  ssutulivshijsya  i  neprimetnyj  O'Hara,   i  -  kak  polnaya  im
protivopolozhnost' - malen'kij, nezavisimyj, ne otverzayushchij  ochej radi takogo
pustyaka, kak sozercanie lipovogo konclagerya, yaponskij medium.
     -  Milosti  proshu, -  proiznes  nevynosimym  golosom  Fejhoev  i  pozhal
generalu ruku, kotoruyu tot  i ne dumal protyagivat', tak vot prosto vzyal da i
pozhal. - YA tut prezidenta sprosil, pokuda vy leteli, chto za indyuk etot samyj
Forbs, da i voobshche  malo li vsyakih Forbsov v Amerike, kak sobak neveshanyh ih
tut,  - i, kayus', pristydil menya prezident. YA i ne  znal, chto zanimaetes' vy
nashej otchiznoj,  stonushchej v cepyah kommunisticheskogo rabstva. Pristydil  menya
Arnol'd.  Prishlos' s povinnoj  k otcu  nashemu  idti,  a on menya i slushat' ne
stal.  Tretij den' kak nichego ne delaet, hmuritsya da vayaet, vayaet... Zubilom
vse  po mramoru,  po  mramoru,  tol'ko  shchepki  letyat.  Serchaet.  Skol'ko  ni
prizyvaet marshala Dulikova svergnut' sovetskuyu vlast' - kak ob stenku goroh,
marshal budto ego i ne chitaet. Grustno otcu nashemu, vot on i vayaet. Vayaet vse
da vayaet.
     Forbs  pripomnil,  chto  Pushechnikov  -   dovol'no  izvestnyj  v  proshlom
skul'ptor,  v ssylke  risovanie prepodaval v  shkole, a potom v gody ottepeli
podrabatyval  nadgrobnymi pamyatnikami.  Posle peremeshcheniya  v SHtaty  on  svoi
skul'pturnye  dela  kak budto zabrosil -  no,  okazyvaetsya,  ne do konca.  A
Fejhoev,  ostorozhno  vedya  gostej  mezhdu  dvuh  obvisshih  kolyuchih  provolok,
prodolzhal:
     -  Sokrushenie  sovetskoj  vlasti -  istoricheski neizbezhno,  no  Arnol'd
govorit,  chto vy etu  neizbezhnost' priblizit' staraetes'. CHest' vam i hvala,
esli  tol'ko  vy  ne  iz  mafii.  No  Arnol'd govorit,  chto  plodotvorno  vy
rabotaete, plodotvorno. Plodotvorno, a?
     U Forbsa ot  golosa Fejhoeva nachinala razlamyvat'sya golova.  K  tomu zhe
govoril  avtor  "Opushchennogo"  po-anglijski beglo,  no  s  takim  kolichestvom
dialektizmov,  chto kazalos', budto  uchil  on  etot yazyk srazu u  vseh geroev
"Gekl'berri  Finna".  Pod   akkompanement  siren,  butaforskoj   strel'by  i
fejhoevskih   razgovorov   gosti  prolezli   pod   nekolyushchejsya   provolokoj.
Zakopchennyj barak vnutri okazalsya vpolne komfortabelen: vdol'  sten tyanulis'
nary v dva  etazha,  chistye, myagkie,  s porolonovoj  prostezhkoj  v  matracah.
Posredine stoyal stol  s  ogromnym chajnikom;  vozle  chajnika na cepi  svisala
kruzhka-razlivalka i stoyala stopka misok. U torcovoj steny stoyal drugoj stol,
pis'mennyj,  a na  nem,  polnost'yu  disgarmoniruya  s  lagernoj  obstanovkoj,
vozvyshalsya televizor s ekranom  v dobryj desyatok kvadratnyh futov.  Forbs  s
udivleniem obozrel ego i  otchego-to stal perevodit' v ume futy v evropejskie
metry. On  uzhe ne pytalsya dazhe priblizitel'no ponyat' - za kakim d'yavolom  on
syuda priletel.
     V  dikovatom  dekorume  baraka   imelas'  eshche  odna  detal'  -  bol'shoj
farforovyj  kamin,  v  glubine  kotorogo  razgoralis'  dva  bol'shih  polena,
akkuratno  ulozhennye  odnim koncom  na tret'e,  poka  eshche dazhe ne zatlevshee.
Vladelec baraka yavno pytalsya pridat' zhilishchu uyut.
     -  Letnyaya  rezidenciya tut, gospodin general, - slovno  prochtya v  myslyah
Forbsa udivlenie, prosviristel Fejhoev, - v osnovnuyu usad'bu vas, uvy, nikak
dopustit' ne  mozhem. Tam  - gosti vysshej sekretnosti, pokazyvat' ih otec nash
nikak ne velit, da oni i sami ne hoteli by svetit'sya. Malo li chto...
     General dazhe  ne sdelal  popytki ponyat' - chto za sekretnost' mozhet byt'
ot  nego,  kogda  shefy CRU i FBR ot nego sekretov ne imeyut, v silu specifiki
raboty ego instituta i nekotoryh  osobennostej  Atona Dzheksona. On uselsya na
porolonovye nary i stal smotret' v kamin.
     - A ya tut vot, imenno tut rabotayu, - prodolzhal vereshchat'  Fejhoev, - vot
sejchas  knigu pishu: dolzhen zhe kto-to,  nakonec,  podnyat' svoj  mezhdunarodnyj
golos v zashchitu sovetskih negrov!
     General udivlenno perevel vzglyad na pisatelya.
     - Razve v Rossi est' negry?
     -  Neuzhto net,  general? U nas  tam literaturu  vsyu  splosh'  odni negry
sdelali,  i muzyku,  pro memuary govorit' nechego...  Vy  hot'  etogo tuhlyaka
voz'mite pokojnogo, kotoromu shvedy  podlye  so strahu  premiyu-to dali, Petra
Podunina: za nego  "Vstat'  i pojti"  odin negr  pisal, "Vzmahnut'  papahoj"
drugoj, a na  shedevr svoj, "Nachat' i  konchit'" v chetyreh  tomah, on  semeryh
pozval i vseh  potom v  lagere  sgnoil...  Knigu  ya ob etom zadumal. Pisat',
vprochem, mozhet byt' i ne  sam budu... no  nevazhno,  bylo  by  slovo skazano.
Negry - sila!
     "|to uzh tochno, uvy", - podumal general i vspomnil o svoem avstralijskom
proishozhdenii. Otchego avstralijcev schitayut rasistami?
     -  A vy raspolagajtes', ne stesnyajtes'. S utra otec  nash  rodnoj, mozhet
byt',  udelit minutku-druguyu vam. Segodnya on s ustatku  celyj den' vayaet, da
chto  tam,  on  ved'  kazhdyj  den'  v  shest' utra  vstaet  i vayaet,  vayaet...
Podvizhnichestvo nastoyashchee! Podvig! A  kogda  pisat'  voz'metsya  - to  snova v
shest'  utra - v kabinet, a tam u nego kniga novaya na shesti stolah razlozhena,
on  i  pishet,  i  pishet.  Lozhites', vse ravno  segodnya  vas  ne primet. Pit'
zahotite - vot kipyatok v chajnike, drugih uslug, zhal', ne predusmotreno. Menya
pozvat' zahotite - v potolok strelyajte.
     General  sovsem opeshil.  Iz chego by  on mog  vystrelit'? Ognestrel'nogo
oruzhiya on ne derzhal v rukah  s  samoj korejskoj  vojny. Predstavit' chto-libo
strelyayushchee  v rukah  mediuma bylo  vovse nemyslimo. Vot  razve O'Hara. Forbs
podumal  -  a  ne zaprotestovat'  li.  V ego namereniya  vhodilo segodnya  zhe,
pogovoriv s laureatom, vozvratit'sya v Kolorado, tem bolee chto v nochnoe vremya
u Tutuily horoshaya pogoda  otlichno poluchalas'. No Fejhoev i slyshat' nichego ne
hotel, speshno poproshchalsya i pokinul barak, da  eshche navesil na dver'  solidnyj
ambarnyj  zamok, -  vidimo, tak polagalos' po etiketu. General,  sekretar' i
medium ostalis' vtroem.  Povinuyas' nevyskazannomu  zhelaniyu generala,  O'Hara
podoshel  k chajniku i  nacedil  chashku.  Poskol'ku  par  ot  chashki ne povalil,
general  sdelal vyvod, chto chajnoj ceremonii dazhe v ee deformirovanno-russkom
variante  ne predviditsya. Uvy, v  kruzhke byla vodka. Forbs pozhalel,  chto  ne
vzyal  s  soboj  ni  odnogo  maga:  glyadish',  prigodilos'  by  teper'  umenie
prevrashchat' vino  v  vodu. Pit' russkuyu vodku general, yasnoe delo,  ne  stal,
po-starikovski sgorbilsya na narah i stal razuvat'sya.
     - Otboj! - ryavknul nevidimyj dinamik. General eto slovo ponyal.
     -  I  v  samom dele otboj,  O'Hara.  Vse  ravno nam do  utra  otsyuda ne
vybrat'sya. Lozhites' von tam, naprotiv. I vy, gospodin YAmaguti.
     Medium, kak vyyasnilos', uzhe obosnovalsya v neuklyuzhem kresle u kamina, na
voprosy  ne  otvechal i, vozmozhno,  spal, ne snyav,  konechno, ochkov.  Vprochem,
mozhno li byt' uverennym, chto chelovek, vsya zhizn' kotorogo protekaet v obshchenii
s  pokojnikami, v samom dele  spit? Generala  eto uzhe ne  interesovalo.  Kak
tol'ko ego shcheka kosnulas' sukonnoj, pahnushchej  kakimi-to  himikatami podushki,
on zasnul.  Noch'yu  ego  dvazhdy budila sirena. Veroyatno,  v  glavnoj  usad'be
Pushechnikova chto-to proishodilo. No general zasypal snova  i vse  vremya videl
odin i tot zhe son: emu snilsya raj buddy Amitaby.
     Kogda  general  otkryl glaza  nautro,  ugli v kamine uzhe  dogoreli,  ih
plotno ukryval seryj  pepel. V barake bylo zharko. O'Hara  osolovelo protiral
glaza, pohozhe, vsyu noch' ne spal,  yaponca v kresle bylo ne vidno i ne slyshno,
odnako  zhestkij chernyj hoholok nad spinkoj vse-taki vydaval ego prisutstvie.
Ne torchi etot hoholok, Forbs, mozhet byt', i ne vspomnil by, chto vzyal mediuma
s soboj. Zachem vzyal  -  general  uzhe  ne  pomnil. Mozhet byt',  imel kakoe-to
predchuvstvie.
     -  Pod®em!  -  ryavknul  reproduktor, i  eto slovo general  tozhe  ponyal.
Nesomnenno,  za  barakom velos'  nablyudenie:  otboj byl provozglashen  togda,
kogda general  sobiralsya lozhit'sya, pod®em  - kogda sobiralsya vstavat'. "I to
spasibo, chto  ne po  chasam",  - podumal on, i v eto vremya zagremel snimaemyj
zamok. Na poroge stoyal svezhij, kak ogurchik, Fejhoev - naskol'ko voobshche mozhet
byt' pohozh na ogurchik molodyashchijsya gibrid sovy s voronoj.
     -  S dobrym utrom!  -  propishchal  pisatel', speshno pozhimaya  neprotyanutuyu
generalovu ruku. - CHajku, kofejku? Po-prostomu, ne stesnyajtes'!
     - U menya chrezvychajno malo vremeni,  gospodin  Fejhoev, - otvetil Forbs,
prosovyvaya nogi v sapogi.  - Kogda my vse  zhe smozhem pobesedovat' s misterom
Pushechnikovym? YA prosil by obojtis' bez ceremonij.
     Fejhoev s sozhaleniem prosemenil k  stolu,  s trudom  naklonil  chajnik i
nacedil vodki v kruzhku. Vypil, gremya cep'yu, i vstal pozadi stola, derzhas' za
ruchku chajnika - iz-za chego prevratilsya v polnoe podobie vorony na vetke.
     - General, vy ved' monarhist? - vnezapno lyapnul on.
     Forbs otvetil ne srazu.
     - V  Soedinennyh  SHtatah  monarhiya nevozmozhna. YA  amerikanec,  k vashemu
svedeniyu.
     -  Da net,  ya  ne o tom.  Kuda SHtatam do  monarhii,  ne dozreli vy eshche,
molodaya strana,  goryachaya.  Vy,  kstati, avstraliec,  esli  uzh  na  to poshlo,
prostite za pryamotu.
     "Nu i dlinnyj zhe u Arnol'da yazyk", - nehorosho podumalos' Forbsu o novom
prezidente. Privyknut' k nemu bylo trudno,  bol'no uzh mnogo professij smenil
tot v zhizni - no vybirat'  ne prihodilos'. Sam zhe Forbs, povinuyas' ukazaniyam
prediktora, za nego i golosoval.
     - Tak kogda zhe vse-taki nas primet Pushechnikov?
     - A hot'  sejchas.  Tol'ko ne lichno. - Fejhoev motnul ptich'ej golovoj  v
storonu teleekrana.
     - Nu, davajte, - sdalsya Forbs. Pust' hotya by tak, lish' by skorej domoj.
Neuyutno   amerikanskomu  generalu  sidet'  v   russkom  konclagere,  hot'  i
butaforskom, i  dozhidat'sya,  chto kakoj-to  literator-skul'ptor snizojdet  do
besedy.
     Fejhoev  peremestilsya k  televizoru i  chem-to  shchelknul. |kran  zamercal
vsemi kraskami, potom na nem prostupili kontury kamennogo cheloveka. Vprochem,
ne  sovsem  cheloveka.  |kran  demonstriroval statuyu,  avtor  kotoroj obladal
nezauryadnym darovaniem.  Personazh, koego  izobrazhala  statuya,  byl  nemolod,
po-kazacki usat,  oblachen v pidzhak, a  pod pidzhakom prosmatrivalas' rasshitaya
uzorami  rubashka  navypusk.  No  na  etom  sobstvenno   chelovecheskoe  v  nem
ischerpyvalos'. Iz-pod verhnej guby torchali  ogromnye, svisayushchie  nizhe usov i
podborodka   vampirskie   klyki;   gustuyu   shevelyuru   prokalyvali   konchiki
zavivayushchihsya rozhek, da i vse lico iskazhala grimasa dikoj zloby i zhadnosti. S
odnogo  iz  klykov  svisala  kapel'ka  kamennoj   slyuny  -  ili  yada?  Bryuki
zakanchivalis'  ne botinkami, a shirochennymi kopytami napodobie yach'ih, sami zhe
kopyta slovno by tonuli v bolote - hotya  byli vsego  lish' nemnogo utopleny v
nizkij  postament.  Vse  telo  kamennogo cheloveka  bylo izognuto: odna ruka,
vybroshennaya  daleko vpered  i  v storonu,  vcepilas'  kogtistymi  pal'cami v
knigu, drugaya,  zalozhennaya pod  faldu pidzhaka,  pohozhe, pochesyvala poyasnicu.
Pravdopodobie iskusstva  dovodilo  effekt do zhuti:  otchego-to zritelyu  srazu
bylo yasno, chto ne kladet kamennyj vampir kamennuyu knigu v otdel'no izvayannuyu
v storonke torbu - a imenno tashchit  knigu iz nee. Pod torboj  prosmatrivalos'
stremya,  do kotorogo tshchetno pytalsya dotyanut'  upyr'  svoe pravoe kopyto. I v
zavershenie vsego za spinoj chudovishcha  vozvyshalsya stolb, k  kotoromu ono  bylo
prikovano  kamennoj  cep'yu,  zashchelknutoj  na talii  poverh  pidzhaka.  Forbsa
peredernulo.
     "S takim talantom - eshche i knigi pisat'?" - podumal on. Na Zapade  nikto
skul'pturnym  ekzersisam  laureata  ne  pridaval  vnimaniya.  To  li   pretil
naturalisticheskij  stil',  to li  voobshche  kazalos'  vsem vayanie  Pushechnikova
chem-to  vrode preslovutoj "skripki  |jnshtejna". Da  i  ne  prodaval pisatel'
svoih skul'ptur nikogda i nikomu.
     Na ogromnom ekrane poka  chto  zhivyh  personazhej  ne  bylo,  i  so skuki
general stal rassmatrivat' nezhivye, vystroivshiesya v dovol'no pravil'nyj krug
vozle  vampira. Blizhe vseh vozvyshalas' seraya glyba, razdvaivavshayasya  futah v
pyati ot zemli, obrazovyvavshaya kakoe-to podobie kentavra, s toj raznicej, chto
lico  izobrazhennogo i ves' tors  byli obrashcheny  v storonu krupa,  a sam krup
predstavlyal iz  sebya pis'mennyj stol  prostejshej  konstrukcii, pochti pustoj.
Vprochem,  na nem  vidnelas'  stopka kakih-to odinakovyh  bumag,  odnu  takuyu
bumagu kentavr  derzhal pered soboj,  prizhav  kraeshkom zazhatogo v  levoj ruke
stakana,   i,   vidimo,   sobiralsya   postavit'   na   nej   podpis'   dulom
dlinnostvol'nogo revol'vera, kazhetsya, mauzera - iz-za dal'nosti Forbs ne mog
tochno  razglyadet'  sistemu  oruzhiya,  -  szhimal ego  kentavr  vse  ravno  kak
avtoruchku. Lico  kentavra, svetloe, netrezvoe, s zachesannymi nazad volosami,
generalu bylo absolyutno neznakomo, i on perevel vzglyad na sleduyushchuyu statuyu.
     Tut bylo chto-to sovsem nesusvetnoe.  Ot ogromnogo kamennogo pnya pryamo v
storonu  izvayaniya  vampira  tyanulsya  dlinnyj suk,  sil'no progibavshijsya  pod
tyazhest'yu pristroivshegosya na nem personazha. U  etogo ocherednogo chudovishcha bylo
telo kakoj-to ogromnoj,  no nevzrachnoj  pticy,  - tak, navernoe, vyglyadel by
uvelichennyj v  million  raz vorobej,  -  a mozhet byt',  i  solovej. Golova u
chudishcha  byla chelovecheskaya,  s  yavnymi  kavkazskimi  chertami lica, usikami  i
strizhkoj  ezhikom. V  odnoj lape  chelovekoptica derzhala  daleko  otstavlennuyu
penkovuyu trubku, tak chto Forbs  dazhe podumal na sekundu - ne Stalin li? Net,
shodstva  v grustnom lice ne obnaruzhivalos' ni  malejshego. Zato pod statuej,
na shirochajshem  p'edestale,  vidnelas'  nadpis',  kak-to  ostervenelo-gluboko
vrezannaya  v  nego,  i  nadpis'  eta otchego-to byla  sdelana  na  kul'turnom
anglijskom yazyke:
     WAIT FOR ME.
     Kto tut kogo  dolzhen byl zhdat' - skul'ptor ptichku, ili naoborot? Vtoroe
kazalos' veroyatnej, i byla v etom zagadochnaya sila izobrazitel'nogo darovaniya
Pushechnikova.
     Forbs poproboval obozret' sleduyushchuyu  statuyu, no  obnaruzhil,  chto vmesto
nee na sootvetstvuyushchem meste vysitsya neobrabotannaya  kamennaya glyba, da i za
nej stoit takaya zhe. Pohozhe, laureat  daleko  eshche  ne vse svoi hudozhestvennye
zamysly  voplotil  v kamen',  ne  vseh  svoih  vragov  razmestil  na  krugah
literaturnogo  ada. Vprochem,  za dvumya neotesannymi kamnyami,  uzhe  neskol'ko
rasplyvchato  iz-za  rasstoyaniya,  vidnelos' eshche odno  izvayanie. Naskol'ko mog
razlichit' general, tam nemolodoj, obryuzgshij chelovek v pensne sidel verhom na
ispolinskoj babochke s razvernutymi kryl'yami,  sidel ne sovsem verhom, potomu
chto  babochka byla izobrazhena  povergnutoj navznich',  lish'  bryushko ee  vysoko
vygibalos'  pod  kamennym starikom. Tut  Forbs nichego  ponyat' ne  mog,  dazhe
dogadok stroit' ne  stal.  No  v eto  vremya  rakurs  izobrazheniya  na  ekrane
izmenilsya.
     V pole zreniya kamery teper' nahodilsya zhivoj chelovek v krylatke, s sedoj
shevelyuroj, izryadno napominavshij Marksa s obritoj borodoj. V rukah u cheloveka
bylo  neskol'ko zubil i  molotok - pohozhe, s  pomoshch'yu  podobnyh  rezcov  byl
izvayan  ves'  kamennyj  pandemonium. CHelovek  stoyal  pered kakim-to kamennym
starikom i  yavno  primerivalsya -  glaz  li  vybit' idolu, uho li  othvatit'.
Shodstvo kamennogo  starika s  samim skul'ptorom navodilo na dikuyu mysl': ne
sobiraetsya li hudozhnik izuvechit' avtoportret. Ruki izvayaniya byli zalozheny za
poyas i slovno  svyazany:  kazalos', avtor zaranee  opasalsya mesti  so storony
statui.
     - Fedor  Mihajlovich...  -  prolepetal  Fejhoev,  no tut zhe  pereshel  na
obychnyj  vizg.  -  Vot!  Velikij  uchitel'  sejchas  rubit  vse,  chemu  prezhde
poklonyalsya, konechno, poklonyayas' tomu, chto rubit! Ved' vsyu svoyu zhizn' uchitel'
proveryal i proveryaet po edinstvennomu barometru  chestnyh  lyudej -  po Fedoru
Mihajlovichu. CHto by skazal nam sejchas Fedor Mihajlovich, obratis' my k nemu s
lyubym voprosom? Odno mozhno  skazat' s uverennost'yu - my  ne mozhem znat', chto
otvetil by nam Fedor Mihajlovich,  ne  mozhem.  No chto, sobstvenno, my  voobshche
hotim uznat'? Izvestno li nam eto?
     - Nam eto izvestno, - otvetil general, u kotorogo ot fejhoevskogo vizga
uzhe izryadno bolela golova. - My hoteli by uznat', kogo  gospodin Pushechnikov,
vsemi uvazhaemyj pisatel', istorik i... skul'ptor, kogo on blagovolit schitat'
istinnym naslednikom rossijskogo prestola?
     Pushechnikov  na  ekrane  ozhestochenno musolil rezcy,  razmyshlyaya,  kak  by
pobol'nej uyazvit' statuyu, - no pri etom, vidimo, slushaya i razgovor v barake.
Fejhoev tem vremenem vozglasil:
     - A vot na  etot vopros, konechno zhe, est' otvet, i on  sovershenno yasen.
Zakonnym carem v Rossii mozhet byt' edinstvenno tol'ko takoj chelovek, kotoryj
budet  vsemi  edinoglasno  priznan  kak  naslednik russkogo  prestola. Takoj
chelovek,  v  prirodnom  naslednom  prave  kotorogo  na to, chtoby  vozglavit'
Rossijskuyu Imperiyu, ne bylo by ni malejshih somnenij!  Takoj chelovek, v zhilah
kotorogo tekla  by nerazbavlennaya, chistaya i osvidetel'stvovannaya krov'...  -
Fejhoev zapnulsya. Pushechnikov kosil odnim glazom v kameru, no  vzglyad ego byl
nedobr.
     - CH'ya krov'? - sprosil general, perezhdav pauzu.
     -  Zakonnyh  russkih  imperatorov!  Takoj  chelovek,  kotoryj vernul  by
poprannye  kommunisticheskimi  tonton-makutami  svobody...  Vprochem,  i   tak
ponyatno.  Soglasny  li  vy, gospodin  Forbs, s etoj  tochkoj zreniya gospodina
Pushechnikova, uzhe  ne  edinozhdy,  vprochem,  izlozhennoj  im  na stranicah  ego
romanov? Vot ya lichno ne  somnevayus', chto  i Fedor Mihajlovich, obratis' my  k
nemu s etim voprosom...
     Fejhoeva  neslo  po  stremnine   krasnorechiya   v  kakuyu-to   nevnyaticu,
Pushechnikov na ekrane perebiral  rezcy i vse kosil nedobrym glazom. Bol'she ne
proishodilo nichego, no general pomnil, chto dlya istinnogo syna drevnego Kitaya
vsegda bylo velikoj dobrodetel'yu - hranit' terpenie.
     - YA  prosil by  vas,  mister  Fejhoev, esli vy dejstvitel'no  izlagaete
mnenie gospodina Pushechnikova, vyrazit'sya yasnej i koroche. Poskol'ku on zayavil
miru  o  svoej  priverzhennosti  k  monarhicheskomu   ustrojstvu  gosudarstva,
poskol'ku  k  ego golosu prislushivaetsya ves' mir... - Forbs podavil  zhelanie
pribavit'  "i dazhe  vy", chut' zapnulsya i  prodolzhil:  - to ya, kak chelovek, v
silu sluzhebnogo dolga zainteresovannyj v restavracii zakonnoj vlasti doma...
rossijskih  imperatorov, hotel  by  uznat': kogo konkretno schitat'  zakonnym
naslednikom  prestola. Hotya  by  -  imeyut li pravo na  etot  prestol  imenno
Romanovy.
     Fejhoev ne to pozheval gubami, ne to poshchelkal klyuvom. On yavno zaputalsya,
a Pushechnikov na ekrane tol'ko  shevelil rezcami. General  medlenno  perevodil
vzor s "opushchennogo" na laureata,  s laureata  na  zolu  v  kamine i snova na
"opushchennogo".  Ni generalu,  ni  bolgarskomu  shpionu,  ni yaponskomu  mediumu
terpeniya  bylo  ne zanimat', hotya  vremeni oni  istratili  i  tak uzh slishkom
mnogo.   Fejhoev  vse  zhe  zagovoril,   dazhe  kak-to  tembr  golosa  u  nego
peremenilsya.
     - Tak vot. Po-russki -  nute-s. Istoriya  besposhchadna,  ona  nepodkupna i
neumolima.  Nikomu ne dano  ostanovit' ee  postupatel'noe,  taktil'noe,  tak
skazat', i  motornoe dvizhenie, dazhe, ne  boyus' etogo  slova,  ee frikcionnoe
nachalo!  ZHelaete  li  vy,  kak  vsyakie  razumnye lyudi,  priznat'  rossijskuyu
monarhicheskuyu osnovu? Bog v pomoshch'! Razve etogo samogo po sebe nedostatochno?
Stroj pravoslavnyj,  stroj monarhicheskij predstavlyaetsya edinstvenno myslimym
dlya obustrojstva gryadushchego  nashej  mnogostradal'noj otchizny! Rodina! Rossiya!
Skol'ko peto  o nej pesen! Skol'ko  slozheno skazok!  Kakie byli  slagalis' v
vekah, kogda mrachnyj topor aziatskogo iga...
     Ne vyderzhal chelovek, ot kotorogo etogo mozhno bylo ozhidat' vsego men'she:
ne  vyderzhal  medium. On  tiho  vstal i  proshel  k monumental'nomu  chajniku;
general slyshal ego telepaticheski i potomu ne obernulsya.  Perebivaya Fejhoeva,
medium skazal - glaza ego, ponyatno, ostavalis' zakryty:
     - Fedor Mihajlovich  i drugoj duh, ne nazyvayushchij imeni, russkij dvoryanin
ochen' drevnego  roda, imeyut nechto soobshchit' vam,  gospodin  laureat,  i  vam,
gospodin general.
     Na ekrane Pushechnikov, kazhetsya, uslyshavshij  poslednie slova, kak-to ozhil
i  ustavilsya   pryamo  v  kameru,  otchego  ego  shodstvo  s  britym   Marksom
umen'shilos',  no vzglyad  ostalsya  znakomym:  tak  obychno  smotrel  oboroten'
Kremona, kogda prevrashchalsya v serogo volka.
     -  Vy predskazatel'? - vydavil iz  sebya Fejhoev.  - Gospodin Pushechnikov
ochen'  vami  interesovalsya,  dazhe  govoril  Arnol'du, chtoby  tot  vas  k nam
prislal...
     -  Mister  YAmaguti -  mogushchestvennyj  medium nashego  vremeni,  -  vesko
otvetil Forbs,  - i on  okazyvaet  nam velichajshee vnimanie,  svyazyvaya vas, a
takzhe  i nas,  s  dushami  umershih. Ni  ya, ni  prezident nichego ne  mozhem emu
prikazat'.
     - No ved' gospodin laureat  stol'ko  raz zayavlyal publichno,  chto  vsyakij
velikij russkij pisatel' sovetuetsya s nim ezhechasno, ezheminutno, stroit zhizn'
po nemu, dushu im ochishchaet...  A vtoroj dvoryanin kto? Govoryat-to chego? - golos
Fejhoeva, istonchayas', grozil ujti v oblast' ul'trazvuka.
     - Imya ne nazvano... - medium s vidimym usiliem prislushivalsya k  chemu-to
v sebe, - prinoshu izvineniya. YA ne slishkom  horosho znayu anglijskij  yazyk. Duh
Fedora  Mihajlovicha govorit po-russki. Ego  slova  perevodit drugoj  duh. On
ves'ma horosho znaet russkij yazyk. Vy dolzhny  menya izvinit'. YAponskij yazyk ne
imeet  rugatel'stv.  Russkij  yazyk chrezvychajno bogat  brannymi  slovami.  Vy
dolzhny menya izvinit'. Eshche neskol'ko mgnovenij.
     I Fejhoev, i Pushechnikov vsem svoim vidom vyrazhali nedoverie k tomu, chto
yazyk, ne imeyushchij rugatel'stv, voobshche mozhet sushchestvovat'.
     - Sobstvenno govorya,  - s trudom zagovoril YAmaguti,  - obshchij smysl rechi
duha  Fedora  Mihajlovicha svoditsya  k sleduyushchemu.  On nastoyatel'no  sovetuet
gospodinu  laureatu  Pushechnikovu, a  takzhe misteru generalu  Forbsu  i  vsem
drugim prisutstvuyushchim  licam... ya vynuzhden povtorit'  bukval'nyj  perevod, ya
nichego ne ponimayu - ne sovershat' vyvernutyj polovoj akt? Ili zhe ne sovershat'
polovoj  akt  v obratnuyu storonu? Ili zhe ne sovershat' polovoj akt naiznanku?
Ne   ponimayu.   Krome  togo,  svoim   naslednikom   duh  Fedora  Mihajlovicha
nedvusmyslenno nazyvaet  svoego  syna Pavla  i  zayavlyaet, chto  vse  prava na
rossijskoe prestolo-
     nasledie peredaet imenno emu.
     -  To est'  kakogo  Pavla?  - vdrug vypalil  Pushechnikov pryamo s ekrana.
Forbs priblizil k nemu  lico i  dal  obstoyatel'nye  raz®yasneniya, hotya mnenie
Pushechnikova uzhe poteryalo dlya nego aktual'nost'. Vizit syuda, vidimo, byl  vse
zhe  nuzhen:  byt'  mozhet,  lish'  poblizosti  ot  adskih  krugov,  zapolnennyh
pushechnikovskimi  statuyami,  medium  mog  vstupit'  v  besedu  imenno  s temi
pokojnikami, obshcheniya s kotorymi zhazhdal general.
     -  Fedor Mihajlovich Romanov, - skazal Forbs, - soobshchil nam sejchas cherez
posredstvo   pochtennogo   mediuma   YAmaguti,   chto  svoim   naslednikom,   a
sledovatel'no, i naslednikom russkogo prestola po  linii  starshih Romanovyh,
on schitaet svoego syna, Pavla Fedorovicha Romanova.
     General tak blizko naklonilsya k ekranu, chto pisatel' otpryanul i  spinoj
udarilsya o statuyu.
     - Uf, -  skazal on,  - da chto eto vy, general, v kameru tak i lezete...
prezhde vremeni?
     Na  igru  slovami  generalu  bylo  gluboko  plevat'. On  ponyal,  otchego
pisatel'  skrylsya za  teleekran: prezident  yavno  ne utail  ot laureata, chto
Forbs kakoj-nikakoj, a telepat vse zhe. "Nu, prilozhis' u menya k spirtnomu!.."
- zloradno podumal on.
     -  Prinoshu  izvineniya,  -   skazal   general,  otodvigayas'  ot  ekrana.
Pushechnikov vzyal sebya v ruki i zagovoril barhatnym baritonom.
     - Romanovy! Trehsotletnij  dom... Im li  ne zhazhdat'  restavracii? U nih
est'  eto pravo. No  ved'  knyazhili i volodeli Rus'yu i drugie  slavnye  rody.
Kstati, bolee drevnie,  nezheli Romanovy.  Tak chto  vryad li  otrechenie odnogo
Romanova v  pol'zu  drugogo - takoe uzh vazhnoe  sobytie,  vse eto bylo, bylo,
bylo.  CHto,  vprochem,  ne  mozhet i  otmenit' ideyu  monarhii  kak edinstvenno
vozmozhnogo dlya Rossii puti!
     Ego prerval medium:
     - Fedor Mihajlovich nedvusmyslenno zayavil,  chto ego zakonnym naslednikom
yavlyaetsya ego syn Pavel.  - YAponec chut' kivnul  i sel v  kreslo, yavno  schitaya
besedu ischerpannoj.
     -  Stonushchaya  v  yarme  kommunisticheskoj  despotii  strana  ne  mozhet  ne
privetstvovat' svoego samoderzhca, -  prodolzhal pisatel', - a kto im budet  -
vprave reshat' odin tol'ko russkij narod, tol'ko on i bol'she nikto!
     -  To est', - podhvatil general, - esli by, predpolozhim, vse-taki Pavel
Romanov  zanyal  russkij  prestol  pod  imenem Pavla  Vtorogo,  to vy  by ego
priznali? Privetstvovali by?
     - CHto v imeni? Skol'ko horoshih russkih imen est', ne na odnu tysyachu let
nashim  imperatoram hvatit.  Imperator -  eto ideya,  a ne imya!  Ideya  russkoj
gosudarstvennosti  -  ne  pustoe peremeshivanie  imen!  A  imya...  - pisatel'
zameshkalsya i  vdrug obratilsya pryamo  k  mediumu,  pritom  golos ego  zametno
drognul: - Skazhite, a chto hotel skazat' Fedor Mihajlovich imenno  mne? YA ved'
vsegda schital sebya ego naslednikom...
     - Fedor Mihajlovich,  - bezuchastno  otvetil  yaponec,  ne  podnimayas'  iz
kresla,   -  skazal,  chto  naslednikom  schitaet  tol'ko  svoego  syna  Pavla
Fedorovicha.
     -  Ah,  da, -  zapnuvshis',  proiznes  pisatel', -  u  vas  drugoj Fedor
Mihajlovich...
     - I u nego  drugoj naslednik. - Forbs kak by stavil  tochku v razgovore.
On posmotrel v okno: nebo posvetlelo,  Tutuila uzhe prigotovil dlya nih letnuyu
pogodu. Pora bylo domoj, v Skalistye gory. General otstupil ot ekrana.
     - Prinoshu glubokuyu blagodarnost', gospodin Pushechnikov,- skazal on, - za
gostepriimstvo i soderzhatel'nuyu besedu. Esli iz-za nashego  vizita postradalo
vashe finansovoe polozhenie,  ubytki  budut  kompensirovany vam iz federal'nyh
sredstv.
     - Skazhite, - otvetil laureat strannym golosom, barhat ego baritona ves'
kak-to  oblez i prevratilsya  v deryugu, - a chto,  vy vser'ez nadeetes', chto u
nas budet snova monarhiya? I ya smogu vernut'sya?..
     General, nakonec-to uslyshavshij hot' odno otrechenie  ot prestola - pust'
otrechenie pokojnika, no  ved' otrechenie! - chuvstvoval, chto  bol'shoj bedy  ot
razglasheniya tajn uzhe neizbezhnogo budushchego ne priklyuchitsya.  Drevnij  kitaec v
ego  dushe  na  mig  ischez, a  sama dusha byla kak-nikak  dushoj  amerikanskogo
generala, kotorogo uzh bol'no nelyubezno prinyal kakoj-to russkij master pera i
zubila.
     - Veroyatno, da, - yadovitym golosom vygovoril  general, - ego velichestvo
imperator  vseya  Rusi   Pavel  Vtoroj,  polagayu,  dozvolit  vam   v®ezd   na
istoricheskuyu  rodinu.  Zasim  eshche  raz blagodaryu  vas za  besedu.  Razreshite
otklanyat'sya.
     ...I opyat' bylo  vozle vzletnoj  polosy  otvratitel'noe zenitnoe orudie
naceleno pryamo na samoletik  Forbsa. I opyat'  leteli iz  dinamikov zaunyvnye
russkie  rugatel'stva  popolam s sobach'im  laem.  Opyat' zavelsya dvigatel', i
pochti  vertikal'no v nebo, sovsem uzhe po-martovski  sinee,  unessya  Forbs na
vostok  so vsej svitoj. A minut cherez pyat' na  vzletnuyu polosu vyshel,  myagko
stupaya,  velikij russkij pisatel', ostanovilsya posredi betonnogo  ostrovka i
ustavilsya vsled samoletu, uzhe nevidimomu, - na vostok.  V rukah  u nego byli
vse te  zhe  instrumenty, s kotorymi  primerivalsya  on k  statue svoego  boga
Fedora  Mihajlovicha. Vzglyad  ego  byl i pronzitelen, i pechalen,  kak  vzglyad
drevnego iudejskogo proroka,  kotoromu dano  lish' vzglyanut'  s  gory Nevo na
zemlyu obetovannuyu, no ne dano v nee vojti. Podobnoe sravnenie sam Pushechnikov
navernyaka by  otmel kak merzkoe i  derzkoe,  on sebya ni s kakim evreem, dazhe
drevnim, ne  sravnil by. On dolgo smotrel  vsled samoletu, a potom ruka  ego
drognula,  szhala v troeperstii odno  iz zubil i podnyalas'. Medlenno-medlenno
pisatel' narisoval v vozduhe blagoslovlyayushchij  krest,  chut' sklonil  golovu i
bystro, slovno stydyas' samogo sebya, ushel s aerodroma.
     Sineva martovskogo neba okazalas' obmanchivoj. Nad Ajdaho samolet Forbsa
uvyaz  v  nevedomo  otkuda vzyavshejsya  tuche,  iz  kotoroj  pilot,  skol'ko  ni
staralsya, vyjti  tak  i  ne smog, pokuda  Forbs  ne dogadalsya, chto tucha  eta
protivoestestvenna   i   voobshche   nevozmozhna   meteorologicheski,   poskol'ku
samoanskij volshebnik  garantiroval  horoshuyu pogodu. S bol'shim  trudom  pilot
posadil  samolet na  |lbert, i lish' togda tucha, vsya-to futov sto v diametre,
otplyla  v  storonu  i rastvorilas'  v  gornom vozduhe.  Revnivyj Bustamante
namekal Forbsu, chto ispol'zovanie  uslug novozaverbovannyh magov ne stol' uzh
neobhodimo v teh sluchayah, kogda svoboden ot srochnoj raboty on sam.
     Pryamo  s  aerodroma  Forbs  uznal  ot  dezhurivshego  zdes' bityh  poldnya
Narroueya   prenepriyatnuyu  novost':  v   shestom  chasu  po  mestnomu   vremeni
vypolnyavshij trudovuyu povinnost' arestovannyj Umeraliev,  kopaya svoj kolodec,
natknulsya  na  vodoprovodnuyu  kommunikaciyu, prorubil  ee  kirkoj,  i  ottuda
fontanom udarila voda, dazhe  gospodin ravvin Cukerman, nesmotrya na  vse svoi
unikal'nye sposobnosti  k razmykaniyu vremeni,  promok  do  nitki.  I  pokuda
rugayushchijsya  na  vseh  yazykah  chudotvorec  pereodevalsya v  suhoe,  kirgizskij
mal'chik tem  vremenem  predatel'ski  napleval  na vse magnitno-silovye  polya
Soedinennyh  SHtatov,  vyvernul naiznanku  svoi chernye  trusy, prevratilsya  v
vodyanoj par, rastvorilsya v vode, utek v trubu i byl takov. I poprobuj teper'
sdelat' Cukermanu vygovor  za upusk  podnadzornogo, kogda ravvin i bez  togo
promok.  V dushu  neskol'ko  opechalennogo  Forbsa  zakralos'  podozrenie:  ne
Bustamante li  podsunul mal'chiku etu samuyu vodoprovodnuyu kommunikaciyu, chtoby
eshche bol'nej  uyazvit'  za  svyazi  s samoanskimi sharlatanami.  I vpryam'  - chto
stoilo obratit'sya za horoshej pogodoj  k samomu ital'yancu?  Da kakaya  raznica
teper'-to.  Forbs   nyne   imel  pravo   vvesti   v   dejstvie   vse   samye
neprikosnovenno-rezervnye moshchnosti plana restavracii Doma Starshih Romanovyh,
dazhe  "Gamel'nskuyu Dudochku", v  nepobedimosti kotoroj  ne  somnevalsya nikto,
pust'  dazhe  van Lennep i otmahivalsya ot  nee neizmennym "O da, ee nikto  ne
pobedit", chto  zvuchalo kak-to neuvazhitel'no, esli  vspomnit', skol'ko  deneg
bylo v  etu  dudochku  pushcheno.  Tak chto  bol'shoj  li  poterej  byl  sovetskij
gazoobraznyj oboroten'? Hvatit. Pora restavrirovat'.
     Bredya ot lifta k svoemu kabinetu, perebiraya v ume sotni del, za kotorye
teper' predstoyalo  vzyat'sya, uvidel  Forbs  dal'nozorkimi glazami neveroyatnoe
zrelishche.    Tam,   v   konce   koridora,   razmahivaya    rukami   i   chto-to
voinstvenno-radostnoe   vykrikivaya,  visel   v   vozduhe   gospodin  ravvin,
mogushchestvennejshij tavmaturg Mozes Cukerman. Napominal on cheloveka, v  pervyj
raz  edushchego  na  velosipede,  nakonec-to  nauchivshegosya  pri  etom   derzhat'
ravnovesie  i  ottogo likuyushchego. On perebiral v vozduhe nogami, hvatalsya  za
nego pal'cami,  a  volosy  vokrug sverkayushchej lysiny,  serovato-sedye  volosy
shevelilis', kak zmei  Gorgony. Tavmaturg nimalo ne byl razdosadovan  utratoj
podnadzornogo, on byl op'yanen tol'ko chto  obretennym umeniem letat', - pust'
eshche  ne  ochen'  horosho,  pust'  polet  ego  i  vpryam'  pohodil  na  vihlyanie
nachinayushchego velosipedista,  no  ved' velosipeda-to  pod nim ne bylo,  eto on
sam, svoimi silami ehal-letel na vysote dvuh futov,  vrashchaya nevidimye pedali
i vykrikivaya chto-to pobednoe.
     Obuyannyj likovaniem,  vovse  ne zamechaya  generala,  chudotvorec proletel
mimo.  Forbs tozhe  ne udostoil  ego nikakim  osobennym  vnimaniem,  dazhe  ne
podumal nichego, cherez sekundu vovse  o nem  zabyl. Nastal samyj vazhnyj chas v
zhizni Forbsa.  On  pristupil  pryamo k  restavracii Doma  Starshih  Romanovyh.
CHem-to delo obernetsya?
     A kto ego znaet.




     Sobakoyu byt' - delo ne hudoe.
     G.SKOVORODA. BASNYA 1

     Nastroenie u snosharya bylo sovsem plohoe eshche pozavchera. Evdokiya-plyushchiha,
Evdokiya-svistuha,   Evdokiya-podmochi-pirog   pozhalovala  vse  gryadushchee   leto
prepoganejshim prognozom pogody; syro  bylo, protivno, shel mokryj  sneg i dul
severnyj veter,  vse kryl'co  zasnezhil; baby-to,  nebos', noch'yu razbredayas',
promerzli,  kak cuciki,  hotya prostudit'sya ne dolzhny by: chaj, ne  gorodskie,
chaj, zakalennye. Voobshche-to o  gorodskih, pust' ne  o babah,  tak o  muzhikah,
stal za poslednee  vremya snoshar' mneniya vrode by nemnogo poluchshego: vse zhe v
srednem hudo-bedno, a chetyre-pyat' soten yaic oni emu vot uzh chetyre mesyaca kak
narabatyvali kazhduyu nedelyu, tak chto, mozhno schitat', ne besplatnye poluchilis'
postoyal'cy, ne darmoedy, vse zhe rabotayut za  krov svoj i  za stol,  a chetyre
sotni  yaic  v  banno-voskresnom  dele  -  chislo   nemaloe.   Da  k  tomu  zhe
nepriveredlivye, tihie, znaj, sidyat  v kleti,  bez nadobnosti nosa naruzhu ne
kazhut, pravilam  hozyajskim  ne  perechat,  baby  tozhe ne  zhalyutsya,  dovol'ny,
znachit, a eto  glavnoe.  No vot pogoda, pogoda, ni dna ej, ni pokryshki, ved'
otkol' na Evdokiyu veter, ottol' i na vse leto!  Ved' kol' holod na Evdokiyu -
skot  kormit' lishnie  dve nedeli, eto zh skol'ko zabot lishnih u  bab, o svoem
udovol'stvii opyat' vremeni  ne najdut podumat', a eto delo  razve? CHem by ih
takim poradovat', chtob ne ochen' pechalovalis'-to? Ob®yavit' razve na prazdnik,
eto dvadcat' vtorogo kotoryj, soroki svyatye kogda, po sorok zhavoronkov kogda
pech' polagaetsya, kolobany, stalo  byt', zolotye, drevnij prazdnik, vesennij,
uvazhaemyj, -  ob®yavit' razve im, babam,  prazdnika radi  - polovinnuyu taksu?
Ono by i slavno, tak ved' polsela togda k  vecheru pripretsya, a vsem  za noch'
neshto  usluzhish', dazhe i s podmaster'yami?  Podmaster'ya, vprochem, nichego sebe,
no ezheli za svoyu  rabotu  taksa  polovinnaya budet, to za  ih rabotu  skol'ko
togda brat'?  CHetvert'  yajca, chto  li?  Nu  net, nechego inflyaciyu  razvodit'.
Dovol'no budet v rabotu prazdnika radi dushi pobol'she vlozhit'. Da tol'ko  kak
gostej-to obuchit'? Ne  nauchish'  ee,  dushu  etu  samuyu, v  rabotu vkladyvat',
talant  na to  nuzhen vrozhdennyj,  a  ego kaby  vse imeli, tak razve takaya by
zhizn' nynche na zemle byla? Sovsem  by, sovsem drugaya zhizn'  togda  na  zemle
byla by, sovsem. Da tut vot eshche pogoda.
     Potom,  za sorokami svyatymi, drugoj bol'shoj prazdnik  derevenskij uzh  i
vovse na nosu  budet: Nikita  Veshnij. Nikto ne pomnil,  otchego etot prazdnik
stal  v   derevne   takim   pochitaemym,   togda  kak  pro  osennego  Nikitu,
Guseproletnogo, skazhem, i vspominal-to malo  kto. A snoshar' o prichine nikomu
ne dokladyval, - tak, vnushil babam vtihuyu, chto  vazhnyj eto dlya nih prazdnik,
naivazhnejshij;  prichina zhe byla  v tom, chto v  etot den'  prazdnoval  snoshar'
tishkom svoi nastoyashchie imeniny, - hot' i zhil on dlya bab kak Luka, a prirodnyj
byl vse-taki Nikita. A potom uzh i Pasha skoro. YAic-to, yaic-to!..
     Doprovozhav  pod  utro na evdokijnuyu holodrygu pyateryh udovol'stvovannyh
klientok, eshche udostoverivshis', chto gosti dorogie spyat v kleti bez zadnih nog
i svoih, kazhis', chetveryh,  davno uzhe po hatam  razognali k muzh'yam podale, -
obnaruzhil  snoshar', chto spat' sovershenno  ne hochetsya. Voobshche-to bessonnicami
velikij knyaz'  ne stradal,  no  ezheli  vpadal  v tristess po  sluchayu  plohoj
pogody, to inuyu noch' mog po sobstvennomu zhelaniyu provesti i bez sna. V takuyu
noch' obychno  shel snoshar' gulyat'. I hotya dul omerzitel'nyj  veter, hotya iz-za
Smorodiny, zatyanutoj gryaznym l'dom, donosilsya voj  chem-to ne ochen' dovol'nyh
volkov, hotya i voobshche-to nebol'shaya  radost'  gulyat'  v  potemkah, ni svet ni
zarya, ne  razvidnelos' eshche nichut', da  i sneg  i veter k tomu zhe, -  snoshar'
vse-taki  vypil  malen'kuyu  chashku chernogo  piva iz korchagi - dazhe i  pit' ne
hotelos', tak obizhala ego pogoda, - nakinul tulup i poshel po devich'ej tropke
k reke.
     Kryazhistyj i  bol'shoj,  topal  snoshar' po tayushchej,  ottogo  sovsem  ploho
utoptannoj, pochti zabytoj  v takoe  vremya goda tropinke, i ostavalis' za nim
sledy sovsem uzhe vethih ego mokrostupov, vse nikak Vit'ke-chebotaryu prikazat'
spravit' novye ne vspominalos', a ved' baba  evonnaya chut' ne po  dva raza na
nedelyu zahazhivaet s yajcami, ne skupitsya.  Nyneshnie poka  eshche  ne  tekli,  no
osen'yu ih uzh bol'she ne nadenesh', Sokole  ih otdat' nado budet.  Vidno sejchas
krugom bylo  tol'ko chut'-chut', odnako snosharyu eto bylo bez raznicy - stol'ko
let provel on v  temnoj gornice, dazhe luchiny ne zazhigaya, chto razglyadyvat'-to
takogo novogo emu bylo,  chego on  doprezh' ne  vidal? Tak chto videl snoshar' v
temnote, kak sova, i  dazhe  luchshe. Dorogoyu  glyadel on tol'ko  pod nogi, chtob
nenarokom ne  skovyrnut'sya ob kakuyu-nibud' podsnezhnuyu hrenovinu libo koryagu,
-  no byl pod  nogami tol'ko gryaznyj, protayavshij martovskij sneg,  navodyashchij
unynie  na  lyubogo cheloveka,  krome teh samyh mahrovyh  optimistov,  kotorym
pokazhi podosinovik, tak  im srazu rodnoe znamya viditsya. CHelovech'ih sledov na
tropke vovse ne popadalos', no vsya ona,  nu  bukval'no  vsya, byla rastoptana
sobach'imi i volch'imi lapami. Gde-to tut, pohozhe, kak raz i tvorilis' s konca
proshlogo goda  te beskonechnye  svad'by, podvyvanie, rykan'e i hryunchan'e koih
donosilis' do snosharya nochami, nimalo ne ozloblyaya ego ne po-starcheski ostrogo
sluha, ibo vsem tvaryam bozhiim  svoe  udovol'stvie imet'  nado, i slava Bogu,
koli est' ot kogo eto udovol'stvie vozymet'. Videl snoshar' mel'kom,  raz ili
dva, chuzhogo, neizvestno zachem zabredshego v nizhneblagodatskie  kraya ogromnogo
ryzhego psa, kotoryj, pohozhe, i byl vinovnikom vseh etih svadeb. Zametiv, chto
pes dovol'no-taki star, snoshar' odobril ego okonchatel'no i peredal cherez bab
derevne, chtob ne smeli vsyu etu psarnyu-volchatnyu ne tol'ko  chto strelyat', no i
voobshche trevozhit', potomu kak staryj pes borozdy ne portit, a kurej vse ravno
storozhit' sobakami nado, tak pust' budut psy poluchshe, etot starik pribludnyj
novymi krovyami im porodu ukreplyaet. Intuitivno popadal snoshar' v etom sluchae
v samuyu desyatku, ne dogadyvayas' poka chto lish' o prichine, po kotoroj poyavilsya
zdes'  ryzhij  velikan. Snosharskuyu porodu  cenil Panteleich  vo vsyakom obraze,
krome razve chto letnego komar'ya, hotya,  pozhaluj,  vstret' on odnazhdy nekoego
komara-snosharya, takogo, chtob somnenij ne bylo  v snosharskom ego  estestve, -
dazhe i k komaru etomu otnessya by on s  uvazheniem, ne tol'ko ne prihlopnul by
ego morshchinistoj lapoj, a prosto s mirom i pochteniem otpustil: leti, mnozh'sya.
     Snoshar' bez  opredelennoj celi  dotopal  do reki, poglyadel  s minutu na
iz®edennyj chernotoj, gotovyj so dnya  na  den'  tronut'sya  led,  potom pobrel
dalee, vdol' berega v storonu Verblyud-gory, sobirayas' dlya  mociona podnyat'sya
na ee blizhajshij gorb, vdohnut'  verhnego vozduhu pyatok razov, a  potom nazad
pojti,  avos'  son  nagulyaetsya.  Byl eto  chistyj samoobman, v  takom  durnom
raspolozhenii  duha  nikotoryj  son, yasnoe  delo,  snosharyu nagulyat'sya ne mog,
dolzhno  by  tut   sobytiyu   kakomu  ni  na  est'  sluchit'sya,  nepremenno   s
polozhitel'nym ottenkom, dazhe luchshe s primes'yu  chuda  -  vot tol'ko togda  by
son,  glyadish',  i  naveyalsya.  Da  gde  emu,  sobytiyu,  sobyt'sya-to  v  glushi
starogreshenskoj. V  takie minuty  mysli snosharya razdvaivalis', vel pro  sebya
starik nechto  vrode dialoga,  personazhami kotorogo byli "Panteleich" s  odnoj
storony  i  "Lekseich"  s  drugoj,  yasnej  govorya,  Luka Panteleevich Radishchev,
snoshar'  sela Nizhneblagodatskogo i prilezhashchih, i  Nikita Alekseevich Romanov,
velikij knyaz' i vozmozhnyj naslednik prestola Vseya Rusi, kakovye oba v  summe
i  sostavlyali garmonicheski  dvojstvennuyu  naturu starika.  Dialog etot,  kak
pravilo, sostoyal iz podtrunivaniya  Lekseicha nad Panteleichem  i  naoborot, no
byvalo, v osobo trudnye i vazhnye minuty,  Lekseich s Panteleichem sovetovalsya:
naprimer, kogda amerikancy s ocherednymi propoziciyami lezli. No byvalo, chto i
Panteleich   u   Lekseicha   prosto  dazhe  pomoshchi  prosil,  -  kogda,  skazhem,
zavalivalos' na dvor k snosharyu  srazu dva desyatka ne zhelayushchih otlagatel'stva
bab; nu, i s Bozh'ej pomoshch'yu vdvoem upravlyalis' kak-to, sluchaya ne bylo, chtoby
ne smoch' smogli.
     Po  shchikolotku  utopaya v kisnushchem snegu,  snoshar'  podnimalsya  k blizhnej
vershine Verblyud-gory.
     "Nu  i vot, Panteleich, - govoril v nem odin vnutrennij  golos, - vot  i
sposobnostej tvoih vseh ne hvatit, chtoby lyudi, baby to est', dovol'ny stali,
kogda nenast'e na ves' god i nedorod snova. CHto nadumaesh'-to, hren straryj?"
     "Po-pervo, ne staree  tebya, dubina dvoryanskaya, -  otvechal opponent, - a
po-drugo,  i  tebe, knyazhe, stihii  ne podvlastny.  Libo zhe podvlastny, togda
pochto ot prestola pochitaj chto  otreksya? Byl by ty carem, da prikazal  by: na
Evdokiyu, mol, vedro  vo  vsyu  nebesulyu, da  raduga bez dozhdya  dlya uveseleniya
pochtennoj publiki.  Slabo,  knyazhe? To-to zhe. Kidaj pretenziev  svoih  k  toj
babule, da  davaj pomogaj delo delat', uzh skol'ko-niskol'ko radosti-to lyudyam
ya dobyvat'  v  silah,  a ty pomogaj, pomogaj,  ne brezgovaj, chaj,  vse  nashi
predki dvoryanskie ne brezgovali, al' ty inache dumaesh'?"
     "Da  pomogu,  pomogu, Panteleich, ne  lez'  ty  v  butylku  popered deda
Fedora. Neshto s raboty-to odnim tol'ko babam radost'? Neshto sam ee ottuda ne
potreblyaesh', ili ya ne ottuda zh pol'zuyus'? Tak chto  ne  gordis', ne  gordis',
Panteleich,  chto  schast'e,  mol,  umnozhaesh' lyudskoe,  chaj,  ved'  i  sebya  ne
obizhaesh'?"
     Panteleich na  Lekseicha obidelsya i zamolchal  na kakoe-to vremya. Lekseich,
pohozhe, ponyal, chto peregnul palku, i zagovoril snova.
     "Ne dujsya ty,  ne dujsya. Nu, chego  kisnesh'-to, starche?  Podumaesh', ne v
silah  ty pogodu ispravit'. Tak ved'  i vremeni ty  nazad ne povorotish'! Nu,
sam-to posudi, sem'desyat devyatyj tebe poshel. Nu, budesh' ty v sile eshche desyat'
let, nu, dvadcat'..."
     "A ne tridcat' otchego?" - vspetushilsya Panteleich.
     "Nu tridcat' tam, dazhe sorok pust', - a dalee komu delo-to ostavish'? So
svoego semeni rabotnika negozhe budet stavit', porodu poportish', mnogokratnyj
inbriding nazyvaetsya eto po-nauchnomu..."
     "Ne  po-nauchnomu,  knyazhe!  Ne  po-nauchnomu!  -  vzvilsya  Panteleich.   -
Po-nauchnomu nazyvat'sya eto budet mnogokratnyj incest!"
     "Da  hot' salat oliv'e, smysl odin i tot zhe.  Gde smenshchika-to voz'mesh',
golova tvoya kapustnaya?"
     "A von... etot u menya, kotoryj dlinnyj", - burknul Panteleich, ostupayas'
na koryage.
     "Dlinnyj,  korotkij -  lyudi prishlye, ne privyazhesh' ty ih k derevne. Da i
sily tvoej v nih net, chuzhie oni..."
     "I vovse ne chuzhie. Kotoryj korotkij, Pasha, tot mne plemyannik vnuchatyj".
     "Ha, ha! Tak tebe on i ostanetsya v derevne, on zhe carem budet, vladykoj
tvoego    zhivota   vsemoshchnym!    Na    Moskve    vocaritsya!   Emu    tam   i
frejlinam-gofmejsterinam daj-to Bog potrafit', a ty emu bab nemytyh!.."
     "A shel by ty, Lekseich, k toj imenno babushke Naste! Gde ty u menya  videl
nemytyh? Neshto hot' edinyj  tripper  za  vsyu zhizn'  otlovil,  neshto eshche chto?
Gnilaya tvoya  poroda, knyazhe,  gnilaya, ne zrya ves'  tvoj koren' istrebili da s
kornem vyrvali!"
     "Net, Panteleich, ty koren' svoj, moj tozhe, mezhdu prochim, ne haj, koren'
u tebya pokuda moshchnyj, tverdyj, godyashchij v delo,  nikotoraya baba na slabotu ne
pozhalilas'. I uzh konechno ne vyrvatyj on ni  s  kakim kornem, ves' pri  tebe,
poshchupaj sam-to, volki chaj ne s®eli!.."
     -  Volki... - proiznes snoshar'  vsluh,  glyadya na volch'i sledy, kotorymi
byl ispeshchren podtayavshij sneg na  Verblyud-gore,  ochen' gryaznyj sneg. No vdrug
nad  samoj  golovoj  snosharya  sovsem  drugoj  golos  -  hriplyj,  zhenskij  -
neponyatno, molodoj ili staryj - slovno povtoril:
     - Volki! Volki!
     Snoshar' obaldelo ostanovilsya.  Nikakih volkov  sejchas vokrug  ne  bylo,
nosom  eto snoshar' chuyal, uzh skorej svinarnikom tut pahlo - a vse zhe golos-to
otkuda, da k  tomu  zhe zhenskij?  ZHenshchina byla navernyaka chuzhachka,  vse golosa
svoih snoshar' na pamyat' znal, darom chto imen ih v golove ne derzhal, byli oni
dlya nego vse, kak odna, Nastas'i. CHto za baba? Golos tem vremenem prodolzhil:
     -  Volki! Volki!  Volki,  Donya moya,  volki!  Pridut volki,  i s  zapada
pridut,  i s  vostoka pridut, Donyushka moya, na  reku vot na etu  i na  drugie
reki! YAsno,  yasno  vizhu, Donya,  kak volki pridut! Led  ves'  na reke poedyat,
Donya! Vodu vsyu do donyshka izop'yut, hot' beshenye! Berega vse poglozhut! Volki,
Donya!
     "CHto za bred?" - podumali Lekseich i Panteleich razom. Snoshar' sdelal eshche
neskol'ko  shagov  k  vershine i v chut'  svetleyushchem syrom vozduhe  razlichil na
vershine Verblyud-gory  figuru. Hot' i trudno  bylo v etoj besformice opoznat'
zhenshchinu, no sluh obmanut' ne mog, da i voobshche bab chuyal snoshar' izdaleka,  ne
pol'zuyas' organami chuvstv vovse.
     Na  vershine, na  tom  samom  valune, na  kotoryj  derevenskaya  molodezh'
letne-vesennimi nochami  hodit obnimat'sya,  -  chto  nazyvaetsya "  na  gorku",
pokuda parnyam lob ne zabreyut,  a devki pod  Verblyud-goroyu stydlivuyu  devich'yu
tropku k snosharyu ne  razvedayut, - na etom samom valune  sidela bosaya zhenshchina
neopredelennogo  vozrasta, ne to  dvadcat' ej, ne to pyat'desyat, sidela pochti
spinoj,  tol'ko nemnogo profilem k snosharyu. Volosy zhenshchiny  byli nepokryty i
rastrepany, hot' i bylo vidno, chto  sverhu, cherez lob, perehvacheny  kakoj-to
temnoj lentoj. Odeta zhenshchina byla  vo chto-to nepostizhimoe, ne to v meshok, ne
to v zverinuyu shkuru,  ruki ee  ostavalis' pri etom obnazheny do samyh plech, i
zhenshchina to i delo zalamyvala ih pochti nad golovoj. CHto strannej vsego, pryamo
pered zhenshchinoj,  oborotiv k nej rylo, sidela nebol'shaya, zamorennaya, vovse po
sel'skim  kondiciyam   negodyashchaya,  hudaya,  koroche   govorya,  svin'ya.  "Porody
landras", - mehanicheski otmetil pro sebya snoshar', hotya kakoj porody byl etot
zamorysh -  s  tochki zreniya myaso-bekonnoj, - yavno ne imelo  znacheniya.  Svin'ya
sidela  pered  zhenshchinoj, po-sobach'i  nastaviv  ushi, i,  nesomnenno, slushala.
Vidimo,  eto  i byla "Donya". ZHenshchina prodolzhala  govorit', to  perehodila na
nesvyaznyj  krik,  to   vpadala  v  bormotanie,  to  nachinala  kak  by  novoe
povestvovanie, rokocha  na zvonkih soglasnyh, -  a  potom vzvizgivala i snova
bormotala, bormotala. Snosharya  ona  ignorirovala, i rech'  ee byla obrashchena k
svin'e, k nastorozhivshej ushi Done.
     - A  pod vodu-to!  Pod vodu! Sila kakaya... Slabaya, slabaya,  Donya,  sila
pojdet pod vodu, a ved' pojdet, vera v nej kakaya sidit, i ved'  vo chto vera,
umom togo ne ponyat', byla by vera, vse smogut, vse svorotyat, tol'ko dyad'ki s
nimi ne budet morskogo, pomret on ot svoej zhe  gluposti  do togo, do togo...
Ran'she pomret,  Donya. A volki-to vodu poedyat vsyu, ne tu vodu solenuyu poedyat,
etu poedyat...ata...ata... papa, i tot vstanet i pojdet, kogda lyutyj-to licom
naiznanku  oborotitsya pri  nem...  Isu... Isu-proroka vspomnit, papu  svyatym
skazhet, takoe uvidit, chego tam  i ne  bylo nikogda i ne  budet, no den'  emu
vypadet osobyj, vot  on, glupenysh, bosikom-to pobezhit!... A pribezhit kuda...
My by  s  toboj  togo  est'  ne stali, chem ego tam kormit' budut... A  potom
drugie sgoryat  po p'yanke, my tam budem, no ty ne bojsya, rodnaya, uvedu ya tebya
togda  i druguyu, s ditem, tozhe uvedu, i chelovek  horoshij  s  nami budet,  ne
propadem,  Donya.  Nichego,  nichego  ot nego, durnya,  ne  ostanetsya, ish', chego
zahotel, ni semeni ego, ni fotografii  dazhe lyubimoj, ni chuchela, ni chumichela,
durak on, Donya, nu ego sovsem, skushnyj on, skushnyj, dumaet tol'ko, chto detej
lyubit, nikogo  on ne lyubit, Donya, sebya tol'ko samuyu chutochku. A syn-to ego za
eto  i nadul, da on  sam-to ne uznaet... Padat'  budet tol'ko bol'shoe, Donya,
pryamo  s celyj dom i bol'she, a  razbivat'sya ne budet. Tol'ko nam eto s toboj
uzhe vse ravno budet, Donya. U nas drugie zaboty otyshchutsya. Ty ne bojsya, milaya,
chto  trudit'sya  zanadobitsya,  ty sil'naya,  Donya moya, vse smozhesh',  da i ya ne
staruha budu, da i  dura  nasha blagoslovennaya, poyataya, posudu myt' mozhet, na
hudoj konec. Ne znaesh' ty ee, Donya, ne znaesh' poka, ne slushaj ty menya, eto ya
vse volkov vizhu, volkov, zastyat oni mne vse... Ty ne bojsya, ya kuda nado idu,
nas  sovsem v  drugom meste ishchut, ne  takaya dura ya,  kak ta, pro  kotoruyu  v
drevlesti  skazyvali, chto vse drugim  govorila, a  ee ne  slushali, ya  nikomu
pochti ne govoryu, o  sebe da o tebe, Donya, zabochus'. Znayu, bez pshenki zhit' ne
mozhesh', budet pshenka  tebe,  dazhe tam budet, gde ona spokon  vekov ne rosla,
vyrastit ee tebe umnyj chelovek, ne kak tolstyj lysyj, chto pshenkoj vsyu Rossiyu
prokormit'  hotel.  Hren emu do nebes, da  pamyatnik so slezami da pshenkoj! I
tomu bedolage, chto zhivoj eshche  sejchas, tozhe pamyatnik  budet, yashchik na pleche. I
starinnomu portnomu budet, za chto pro chto nikto ne pojmet, da i snesut pochti
srazu.  Tank vot ne snesut, tak daleko ne vizhu, Donya, sdohnet on,  durak,  v
tanke.  Schast'e emu, duraku, chto otca ne znaet nastoyashchego,  a  to  on by  ot
schast'ya  udavilsya, net,  vru, on by  ot schast'ya otca udavil. Tol'ko i dumaet
on, kak  horosho  emu budet,  kogda Evropu  voz'met, da  menya voz'met,  Donya.
Nichego ne voz'met, pshenku  emu i  speredi  i szadi, da  na nego i  pshenku-to
zhalko, razve kocheryzhki, Donyushka milaya moya...
     Vkonec obaldevshij  ot  takogo  monologa  snoshar' ne smel  dvinut'sya  ni
vpered,  ni nazad.  Svin'ya tozhe sidela  ne shevelyas',  dazhe konchikami ushej ne
povela ni razu. No snoshar' uspel priglyadet'sya k zhenshchine. On obnaruzhil, chto u
nee shirokie skuly  i  raskosye glaza, chto  figuroj  ona  nedurna  i, vidat',
sovershenno neschastna  v lichnoj zhizni, nikogo na celom belom svete u nee net,
krome  toshchej svin'i.  Odnako zhe,  kak tol'ko rodilas' v  snosharevom soznanii
mysl',  chto  neschastnuyu  babu  nado  by   ublagotvorit',  pust'   besplatno,
bez®yaichno, gumanitarno, lish' by ne byla ona takaya neschastnaya,  obogret' nado
i pokormit',  tam so vcherashnego dnya pochti celyj kurnik est' i eshche shchi v pechi,
i  pivo  est'  v  korchage  domodel'noe,  -  kak tol'ko  navernulis'  na  ego
starcheskie golubye glaza slezy schast'ya ot  soznaniya  togo, chto on, kazhis', i
tut  pomoch'  smozhet,  -  zhenshchina  bez  vsyakogo  perehoda,  ne  oborachivayas',
zagovorila pryamo s nim, i nikakie otvety ej ne trebovalis'.
     - Vot i ty, Nikita, ya uzh Donyushke vse pro tebya rasskazala, kak ty svyatym
mestam klanyat'sya poedesh' da podlost' sovershish', hotya ne kori ty sebya za nee,
tak  ono  dazhe luchshe budet, a ej, durehe,  bez raznicy, ej zhe ved' hot'  i v
samom dele ot togo kroha radosti budet,  dazhe obmannaya, da vse zhe budet, kak
dlya  vseh tvoih dur. Ona  zh, koli ne poedesh', tam  dazhe na vodu ne vysluzhit,
dura nekrytaya, da net, krytaya,  tol'ko po-glupomu. Da i  vse tut po-glupomu.
Vot  stoish'  ty,  staryj  durak,  i  dumaesh',  chto  mne,  mol,  udovol'stvie
dostavish'.  Sebe  ty,  duren',  dostavish'  udovol'stvie,  a ya  otryahnus'  da
pobredu, mne Donyushku v lyudi vyvest', mne  duru  poyatuyu iz ognya vyvesti,  mne
koren' novyj vyvest', vyvest', vyvest', ohranit'. Nu, dam ya tebe, starichina,
ezhli pod  gorlo  vsperlo,  da  tol'ko ty  pryamo  sejchas zhe, so slov moih,  i
otstupish'sya.  Nichego  ty, durachina, starichina,  ne mozhesh'  kornem znamenitym
svoim, tych', ne tych', vse obman odin do rassveta, a on oj kak skoro...
     I vpravdu nachinalo svetat'.
     -  Dumaesh',  bolvan, Nastas'ya  ya tebe...  - prodolzhala zhenshchina, zalomiv
ruki  i uzhe  ih ne opuskaya, -  durak ty,  i vse duraki, duraki,  odna u tebya
Nastas'ya byla, da ty zh sam ot nee otreksya, strusil, Nikita, strusil, sebe-to
ne lgi,  strusil  ty  velikuyu svoyu  Nastas'yu, Rossiyushku, baboj svoej  vzyat',
prirozhdennuyu  nevestu  poyat',  na   meloch'  razmenyalsya,  dumal,  kolichestvom
kachestvo iskupaetsya, an net, Nikita, an net!  Otdal ty Rossiyu, durak, volkam
otdal, pridut volki s  vostoka, s zapada  volki  pridut,  led  poedyat,  vodu
pop'yut, Donya moya rodnaya...
     Snoshar' uzhe perestal zanimat' zhenshchinu, ona snova  obrashchalas'  tol'ko  k
svin'e.  Slova  zhenshchiny stanovilis' vse menee i menee ponyatny, potom zhenshchina
zalomlennymi  rukami  kak-to ishitrilas'  popravit' volosy  i vstala,  srazu
utonuv v tayushchem snegu po shchikolotki.
     - Oni  ih hlebom, hlebom,  a im za to venikom, venikom! Cerkvi, skazhut,
na selo na kazhdoe, i mecheti vmesto vodokachek, a tot lyutyj, chto uzhe pochti kak
podosvobodilsya, zloj,  strashnyj!  Spustili cherta besov  razgonyat', a  on  ih
pomelom, sam-odin ostanetsya i skazhet: vot ya, besov poistrevshij, chert glavnyj
otnyne, budu teper' novyh chertenyat  vyvodit', i durak nash molodoj sglupu emu
razreshit, tol'ko ne bojsya, Donya,  ne nam vse eto, nam ih i ne vidat'  budet,
neshto ne znayu,  dokuda ruka ih dlinnaya dostat' mozhet, glyadish', uzhe dostala -
an my na vershok podale. Boyat'sya, Donya, tol'ko sglaza nado, a ya po nebesam ne
shastayu, mne chego boyat'sya, tak i tebe chego?
     I  tut zhenshchina poshla. Pryamo k obryvu,  pochti otvesnomu, -  tol'ko parni
molodye, kazotyas' pered devkami, v horoshuyu pogodu po etomu obryvu  lazali. I
tem  ne  menee  zhenshchina pryamo po  otvesnomu sklonu stala spuskat'sya  vniz  -
vonzaya  v  pochvu  pyatki  tak,  slovno  vbivala  al'pijskie  kryuki. Polnost'yu
poteryavshij samoobladanie snoshar', kak mal'chishka,  vzbezhal na vershinu, ryvkom
odolev  tri metra  po vertikali, zastyl  u  obryva  i uvidel, kak, prodolzhaya
zhestikulirovat'  i  chto-to govorit',  podoshla  zhenshchina k beregu,  nimalo  ne
smushchayas', stupila  na giblyj led i poshla na  drugoj bereg,  - to zhe  za  nej
sdelala  i vernaya svinka. Vos'moe kakoe-to chuvstvo  podskazalo snosharyu,  chto
zhenshchina eta ochen'  tochno vedaet, chto tvorit, chto ne  utonet  ona ni  v  koem
raze,  ne podlomitsya pod neyu led, bylinka ne  drognet, volos ne upadet s  ee
golovy, poka  ona sama togo ne zahochet. I na etot raz on byl prav, Panteleich
s Lekseichem blagogovejno primolkli v  ego dushe, i  v  sumerkah  nastupayushchego
rassveta pobrel snoshar' nazad k izbe. Pokoya dushevnogo ne obrel on niskol'ko,
no myslej o pogode  bol'she ne imel v golove nikakih. Do pogody li emu teper'
bylo.  S odnoj storony,  bylo  emu  kuda  kak  nehorosho ot  soznaniya, chto ne
vsyakuyu, okazyvaetsya, babu uvrachevat' i uteshit' mozhet on  svoim  edinstvennym
iskusstvom. No s  drugoj storony, razlivalos' po vsemu ego telu blagogovenie
pered  uvidennym. I ved', podi,  ne  zrya uvidennym. Podhodya k  izbe, zametil
snoshar',  chto volch'ih sledov  na snegu  zdes'  net sovsem,  no  ochen'  mnogo
sobach'ih. Vse  togo  zhe ogromnogo psa, vidat'. Odnako do psa li sejchas, dazhe
do svinej li, do kurej li,  dazhe do yaic li, dazhe do lyudej li, dazhe do voobshche
chego tam eshche est' na belom svete. CHto zhe eto,  otcy moi,  shchury i prashchury, za
videnie takoe na staruyu moyu, na lysuyu golovu?
     Snoshar' voshel  v  gornicu i  plotno zatvoril  za soboj  dver'. Nastas'ya
Kokotovna, lyubimejshaya, chto-to kvohtnula s  pechi, ne razglyadevshi soslepu, chto
hozyain ne v  duhe, no tut zhe smolkla.  A hozyain  skinul tulup i  mokrostupy,
bol'she nichego s sebya ne snyal i povalilsya na shirokuyu  rabochuyu krovat'. Lezhal,
zakryv  glaza, i  sam  tochno  ne znal, spit  on  ili net, znal  tol'ko,  chto
doprosilsya  on   svoego   chuda  i  poluchil,  chto  nazyvaetsya,  "mnogo  bolee
prosimogo". Tak i prolezhal do poludnya, nikem ne trevozhimyj.



     Dzhejms prosnulsya  ochen'  rano, -  ezheli,  konechno,  schitat'  po  merkam
sformirovavshihsya  zdes' privychek:  okolo devyati. Bab u nego  vchera bylo dve,
bol'she, kak teper' vyyasnilos' v processe opyta, on voobshche na-den'-na-vecher i
ne  hotel, da i spravlyalsya pri  bol'shem kolichestve nevazhno,  ezheli s zhenskoj
tochki  zreniya  posmotret',  -  a  on  s  etoj  tochki,  konechno,  poglyadyval.
Poluchilos'  vchera  vse  kak-to  legko, prosto i  priyatno, ne ustal razvedchik
sovsem,  vot  i  prosnulsya  rano,  i  nastroenie neplohoe.  Gosudar'  Pavel,
naprotiv,  tyazhelo  vshrapyval  za  peregorodkoj,  ego  vchera  Mar'ya-Nastas'ya
poseshchala,  voobshche  ona chto-to imenno k nemu  povadilas', vse  prihodit sverh
spiska, tak chtob oshtrafovali  da  k Pavlu otpravili. Popala ona kak-to  ne k
Pavlu, a k  nemu,  k  Dzhejmsu, tak tol'ko dver'  zatvorila,  migom  iz  yubki
koshelku s  yajcami izvlekla -  sotnya, ne men'she! -  i stala sbivchivo prosit',
chtoby  smenyal  on ee, Mar'yu, s Nyurkoj, kotoruyu k Pavlu zapustili.  Dzhejms iz
lyubopytstva chut'  bylo  ne vosprotivilsya,  no potom vspomnil, chto instrukcii
velyat emu dostavlyat' sovetskim zhenshchinam maksimum  udovol'stviya,  vzdohnul  i
soglasilsya na obmen. Sejchas, ponyatno, nichego uzhe ne pomnilos',  no, kazhetsya,
zhalovat'sya  bylo potom ne na chto. A imperator dovolen  tem bolee. I togda, i
teper'. Vot on i hrapit.  Nado  budet nosoglotku emu polechit'. Poshlost' ved'
kakaya srednevekovaya: hrapyashchij imperator. Nikuda ne goditsya.
     Razvedchik vypolz iz-pod ovchiny, k kotoroj, kstati,  uspel za  poslednie
mesyacy privyknut', kak k chemu-to ochen' rodnomu, napyalil na sebya chto pod ruku
popalos' i vyshel  v  seni,  - dazhe i tuda hrap imperatora donosilsya dovol'no
gromko. Opolosnulsya iz bad'i, bol'she uzhe ne podernutoj ledkom, kak byvalo po
utram zimoj, utersya, povis v vozduhe  na  minutku  - dlya  trenirovki. Najplu
segodnya bylo opredelenno horosho. Ne  dalee kak pozavchera noch'yu vylovil on iz
ocherednoj brehni Barri  Mak-Suini v programme "Golosa Ameriki" - sportivnoj,
chto li? - chto nynche utrom predstoit emu vcepit'sya v snosharya mertvoj hvatkoj:
pohozhe, nynche Nikita-Luka budet sklonen  hot' ot chego-nibud'  otrech'sya,  tak
van Lennep dumaet. A vprochem, hren ego znaet, po-russki govorya. Delat' nado,
chto velyat. Vot i vse.
     Odnako  snoshar'  ni  na  stuk, ni  na golos Dzhejmsa  ne otozvalsya, lish'
Kokotovna, chutko oberegavshaya hozyajskuyu dremu, chto-to nedovol'no proklekotala
po-svoemu,  po-kurinomu. Osoznav besplodnost'  popytok, vozvratilsya Dzhejms v
svoyu berlogu, pozavtrakal prilichnym othlebom  kon'yaka, - ochen' polyubil  on v
poslednie  mesyacy pit' zdeshnij  dryannoj  brendi  natoshchak,  osobenno ezheli  s
vechera na  snosharevu banyu prilichno  zarabotal. Nynche  tak  i bylo, -  nu,  a
dal'she zaleg razvedchik za samoe nudnoe zanyatie, kakoe mozhno bylo voobrazit':
po prikazaniyu van  Lennepa eshche v nachale yanvarya  Dzhejmsu byla teleportirovana
pachka uchebnikov eskimosskogo yazyka, tochnej, vsej  gruppy yazykov, kotorye tak
nazyvayutsya. YAzyki  byli trudny  neveroyatno, slova  v  nih  slivalis' v  odno
celymi frazami,  k tomu zhe, vyuchiv odin dialekt, sleduyushchij prihodilos' uchit'
pochti  s  nulya,  obshchih  slov-kornej bylo v nih na divo malo.  Za kakim leshim
urozhencu   YAmajki  eskimosskie  narechiya?  Govoryat   na   nih  v  Grenlandii,
Demokraticheskoj,  bud' ona neladna. Nu,  tuda  vryad li poshlyut - esli b tuda,
van  Lennep eshche i datskij  zubrit' zastavil by. V Kanadu? Na Alyasku? Tak tam
vrode by i po-anglijski  boltayut.  A esli na  proklyatuyu CHukotku  -  tak  tam
eskimosov vsego nichego, men'she, chem u  snosharya bab v derevne. Dzhejms teryalsya
v dogadkah, rugalsya, no  zubril, zubril. Tut  ne skazhesh'  "uvol'te", - kto zh
uvolit  ran'she  pyatidesyati  pyati,  verbovali  eshche  pri  Kennedi, a  kontrakt
neizmenyaem.
     Dva,  tri  chasa uporstvoval razvedchik,  boryas' s toskoj agglyutinativnyh
slovoobrazovanij. No vot  nakonec-to oboznachilsya v  strelkah chasov  polden',
gosudar' perestal hrapet', tak chto, znachit, prosnulsya, - da i zvuki kakie-to
iz dalekogo  vneshnego mira tozhe stali donosit'sya. Razvedchik snova  vypolz iz
posteli,  zapihnul  pod  podushku  nenavistnyj  uchebnik.  Snova postuchalsya  k
snosharyu.
     - CHego, zaraza? - gluho doneslos' iz gornicy.
     - Luka Panteleevich, k vam uzhe dozvolyaetsya?..
     Posledovalo  molchanie, preryvayushcheesya kakimi-to  prihryukivaniyami i nekim
vyakan'em, no nametannoe uho Dzhejmsa raspoznalo v etih strannyh  zvukah nechto
vrode nehotya  vyskazannogo soglasiya.  Dzhejms  proskol'znul  v  eshche tepluyu  s
vechera gornicu, gde obnaruzhil hozyaina lezhashchim na rabochej  krovati i kakim-to
nezdorovym s vidu. Ugolki rta  snosharya byli kaprizno  opushcheny, guby podzhaty,
glaza  prikryty. YAsno bylo, chto, mol, vykladyvaj, gost' dorogoj, kakoe-takoe
delo u tebya, i poskorej ostavlyaj menya pechali moi pechalovat'. Dzhejms, horoshee
nastroenie  kotorogo po sej chas sohranyalos' v neprikosnovennosti, -  ne  bez
vozdejstviya utrennego glotka brendi, - reshil brat' byka za chto ego tam berut
ser'eznye lyudi.
     - Uzh prostite,  Luka Panteleevich,  chto trevozhu, no nashego  prebyvaniya v
vashem gostepriimnom i, ne boyus' etogo slova, hlebosol'nom vo vseh otnosheniyah
dome ostalos' ne stol' uzh mnogo...
     Snoshar' rezko othlopnul levyj glaz, slovno kingston na sudne  otvoril v
otchayannuyu minutu. Dzhejms osoznal, chto, kazhetsya, prishel syuda vovremya.
     - No, uvy, nam nikak nevozmozhno -  mne  i vashemu  vnuchatomu plemyanniku,
podlinnoe  imya kotorogo  vy i sami,  bez  somneniya, davno  ugadali,  - nikak
nevozmozhno pokinut' vas bez okonchatel'nogo vashego resheniya...
     Snoshar' othlopnul i vtoroj glaz.
     - ...kasayushchegosya vashih naslednyh prav na vserossijskij prestol.
     - YA i tak na nego  ne pretenduyu, - burknul sno-shar', mrachno ustavyas' na
Dzhejmsa. Kokotovna na pechi zashebarshila,  - mozhet byt', ee ne ustraival takoj
otvet hozyaina.
     - No ved' vy nikogda  ne otrekalis' ot nego formal'no. Ponimaete, vazhna
imenno formal'naya, chisto formal'naya storona.
     -  A  ya  i  ne  naslednik  vovse.  Moj  starshij  brat  pogib,  znayu. No
naslednik-to  u  nego ostalsya? I u naslednika  tozhe syn. Kakie  takie u menya
prava? A?
     -  Da... Esli by brat vash  zakonnym obrazom vzoshel  v dolzhnoe  vremya na
prestol - vozmozhno, vashe otrechenie  by i ne trebovalos'.  No  ni on, ni dazhe
vash i ego batyushka, Aleksej Fedorovich, takovogo prestola nikogda ne zanimali.
A v Rossii bolee ili menee lyuboj  chlen carskoj familii mozhet pretendovat' na
prestol, hotya vash pradedushka i urezal nekotorym obrazom  prava zhenskoj chasti
carskoj  sem'i, odnako zhe ukaz  ego  legko  mog  by  byt'  izmenen  ili dazhe
peretolkovan. Da  chto  tam -  prosto  dlya  vashego  zhe  spokojstviya, kak  nam
kazhetsya, vy dolzhny byli... otrech'sya ot prav na prestol. V pol'zu togo, kogo,
kak vy tol'ko chto  skazali sami, schitaete  zakonnym  naslednikom,  nastoyashchim
carem.
     Snoshar' sel na posteli.
     - |to  malo  li chego  ya  schitayu,  - burknul  on,  - tak chto iz vsego iz
etogo?..
     - Nuzhno podpisat' dokument ob otrechenii - nichego bol'she.
     - Nu, pishi: otrekayus'...
     -  Net, tut  opredelennaya forma  trebuetsya. U  menya  vse  prigotovleno,
tol'ko luchshe by vy vse eto  napisali  sobstvennoruchno.  My  by vas perestali
trevozhit' sovsem, okonchatel'no by perestali.
     Snoshar'  posmotrel na  nego  tem  samym  vzglyadom,  kotorym,  navernoe,
Solovej-Razbojnik smotrel nekogda na Zmej-Gorynycha.
     - |to mne i pisat' samomu?.. Vprochem, davaj, zaraza, stilo.
     Dzhejms, likuya kazhdoj podzhilkoj, vytashchil iz nagrudnogo karmana slozhennyj
vchetvero  chernovik,  chistyj list  bumagi i sharikovuyu  ruchku. Snoshar' vse eto
vzyal,  pristroil  bumagu  na  kolene,  otkazavshis' podlozhit'  pod  nee  hot'
chto-nibud', otchego ego  i bez togo koryavyj  - s neprivychki - pocherk  stal  i
vovse nechitabelen. No na eto Dzhejmsu bylo plevat'.
     - Sud'ba  Rossii, chest' gerojskoj nashej nacii... - solov'em  razlivalsya
on, diktuya.  Snoshar' chto-to pisal,  potom vdrug ostanovilsya. Dzhejms  umolk i
posmotrel voprositel'no.
     - Vot chto, - proiznes tihim, no tverdym golosom snoshar', - mil chelovek,
skol'ko uzh kusok hleba da  vse prochee s toboj delyu,  a imeni tvoego ne znayu.
Raz takoj vazhnyj dokument pishu - dolzhon  ya  znat', kak  tebya zvat', ch'e  imya
svidetel'skoe vnizu polozhit'. I nastoyashchee, bez panteleichej.
     Dzhejms zameshkalsya. Poluchalos' tak,  chto ob etu pristupochku  mozhno razom
oblomit' vse otrechenie. On reshilsya i skazal pravdu.
     - Akim Nipel. |to po-russki pravil'nej vsego.
     - Aga... - dovol'no burknul snoshar', - Akim - eto luchshe budet Haim. Von
u...  Nastas'i  muzhik  ejnyj, Akim-krovel'shchik,  der'mo, a ne  muzhik. A  Haim
zvuchit. Dzhejms, vidat', po-vashemu. Nipel. Nu, i ladno. Diktuj dal'she.
     - V eti reshitel'nye v zhizni Rossii... Pishete? - sochli my dolgom sovesti
oblegchit' narodu nashemu tesnoe edinenie i splochenie vseh sil narodnyh...
     Snoshar'  bystro-bystro  koryabal  po   bumage.  Zakonchiv,  podmahnul  ee
sovershenno  razborchivoj podpis'yu: Nikita Romanov -  i shvyrnul listok v  ruki
razvedchika.
     - Vse! Vse! Hvatit s tebya i so vseh vas? A teper' podi. Ne do togo mne.
I ne trozh', poka sam ne poklichu.
     Dzhejms  s  nepostizhimoj   bystrotoj   dotyanulsya   do   lapishchi  snosharya,
gosudarstvennym obrazom chmoknul ee,  pravda, v  tyl'nuyu storonu ne  vyshlo, v
ladon' chmoknul, - i  skrylsya za dver'. Za  spinoj u nego grohnula shchekolda  i
poslyshalsya zvuk vzdohnuvshej pod tyazhest'yu snosharya krovati.
     Gosudar' vse ne podaval priznakov zhizni, - kazhetsya, on snova zakemaril,
- a Dzhejms  uzhom skol'znul k sebe i na radostyah vysadil  daveshnij kon'yak  do
dna. I  lish' potom, zabravshis' s  nogami na lezhbishche, razvernul izryadno myatoe
otrechenie  ot  prestola,  otrechenie velikogo  knyazya  Nikity  Alekseevicha.  S
udovol'stviem razobral neskol'ko pervyh strok, a potom zameshkalsya, glazam ne
poveril  - i  edva ne vzvyl belugoj.  V otrechenii  snosharya  stoyalo bukval'no
sleduyushchee:
     "...Ne zhelaya rasstavat'sya s lyubimym plemyannikom nashim  Pavlom,  kakovoj
dlya  domashnego dela  mne sovershenno  neobhodimyj,  my peredaem nasledie nashe
bratu nashemu po duhu, inorodcu  znatnyh krovej Akimu Nipelu, on  zhe da budet
narechen  po koronacii  imperatorom, i  blagoslovlyaem  ego na  vstuplenie  na
prestol gosudarstva rossijskogo.  Zapoveduem  duhovnomu bratu nashemu pravit'
delami gosudarstvennymi  v polnom i  nerushimom  edinenii  s  predstavitelyami
naroda  v  zakonodatel'nyh   uchrezhdeniyah  na  teh  nachalah,  koi  budut  imi
ustanovleny,  prinesya  v   tom  nerushimuyu  prisyagu  vo  imya  goryacho  lyubimoj
rodiny..."
     Dzhejms, nakonec, udostoverilsya, chto  sej  son nikak ne  est'  son, i  s
razmahu udarilsya lbom  v  stenu, potom, dlya poryadka,  udarilsya eshche raza tri.
Navazhdenie  ne  prohodilo.  Snoshar'  vypolnil ego pros'bu. On otreksya. V ch'yu
pol'zu hotel,  v  tu i otreksya. Dzhejms bosikom vyvalilsya iz  svoej kamory  i
rvanul  na kryl'co  - hot' golovu v sneg sunut', esli bol'she nichego podelat'
nel'zya.
     Tyazhelyj  i  vlazhnyj vozduh  udaril v  lico. Dzhejms  brosilsya v  sneg  i
pokatilsya  po  chut'  naklonnoj  zemle   v   storonu,  protivopolozhnuyu  reke.
Udarivshis' o kalitku, sel  on i obhvatil golovu rukami,  tiho, skvoz'  zuby,
skulya. Hotya on ponimal, chto ne poluchit  v  dannom sluchae  ot nachal'stva dazhe
vygovora  -  ibo  strogo  ispolnil  instrukcii,   v   kotoryh  dejstvitel'no
oboznachalos',  chto otrechenie - nepremenno, a v ch'yu pol'zu -  bezrazlichno,  -
tem ne menee chuvstvoval Dzhejms, chto podobnoj sramotishchi s nim ne priklyuchalos'
nikogda.  Popast' na rol' russkogo  imperatora - chto mozhet byt' pozornej dlya
amerikanskogo  razvedchika?  On  tiho  vyl, zaryvaya  bosye  stupni  v gryaznyj
sugrob.  A kogda otskulil  svoe, kogda uter  lico rukavom i poglyadel vokrug,
obnaruzhil,  chto ves' spektakl'  dal, chto  nazyvaetsya,  dlya zritelej. Ili, po
krajnej mere, dlya odnogo  zritelya. Za kalitkoj  stoyala bol'shaya, nevedomo kak
pod®ehavshaya  syuda vethaya telega, zapryazhennaya takim zhe  vethim sivym merinom.
Voznica, nesomnenno, zhenskogo pola, hotya i do glaz  zakutannyj, stoyal  vozle
telegi  i opravlyal rogozhu, kotoroj byla prikryta vysokaya gruda kladi. Hotya v
zakutannom  sushchestve  dlya  prostogo  glaza edva-edva  opoznavalas'  zhenshchina,
Dzhejms  nemedlenno  ponyal  -  po  melocham,  kotorye  privyk  professional'no
zapominat',  -  chto zhenshchinu etu  on  uzhe  nekogda  videl. Videl navernyaka: v
noyabre  proshlogo  goda,  za  neskol'ko sekund  do togo,  kak,  podnyavshis' ot
Smorodiny   po  devich'ej   tropke,  zagovoril  s  velikim   knyazem-snosharem,
podlozhivshim  emu  nynche  takuyu ispolinskuyu svin'yu. Zvali  etu  zhenshchinu, nado
polagat', Nastas'ej, tut  mozhno bylo oshibki ne boyat'sya. Klad' na telegu byla
ulozhena s predel'noj akkuratnost'yu, no daleko ne stol' akkuratno prilegala k
nej  rogozha,  i po  strannym okruglym  vystupam na nej zapodozril  razvedchik
chto-to nehoroshee: ezheli ne dyni privezla syuda Nastas'ya, to neuzhto snaryady?
     Dzhejms vyshel  za kalitku i reshitel'no vzyalsya  za  rogozhu.  Nastas'ya  ne
reagirovala, suetyas' s upryazh'yu.  Pod rogozhej velichestvennoj piramidoj lezhali
strausinye yajca. Glaza u Dzhejmsa  polezli na lob,  i on sprosil u zakutannoj
baby:
     - Gde vzyala? - tol'ko i vymolvil on tiho.
     - Gde  vzyala, gde vzyala, - serditym i  prostuzhennym golosom  otozvalas'
baba, - kupila. Gde smogla, tam i kupila. YAsno? Hozyain-to doma? Ty poshel by,
milok,  dolozhil: Nastas'ya-gryaznuha svoj dolg  pered batyushkoj  i Bogom cilkom
spolnila!
     Dzhejms,  opyat'   mehanicheski  reagiruya  na  davnie   instrukcii,  poshel
dokladyvat' snosharyu,  na eto mgnovenie  stavshemu  dlya  nego  nachal'stvom. On
stuknul  razok  dlya poryadka v dver'  snosharevoj gornicy,  derevyannym golosom
vykliknul skvoz'  nee  poslednyuyu frazu  zakutannoj  baby. Potom iz-za  dveri
razdalos':  hryast',  bam,   trah,   barabah,   vozmushchennoe  ko-ko-ko,  dver'
otvorilas', shchekolda oblomilas', i na poroge, v odnih rozovyh podshtannikah do
kolena, yavilsya velikij knyaz'. Slovno ot udara po lysine, motaya golovoj, dazhe
ne mycha, a kak-to prosto zadohnuvshis' na vyhode, vyletel snoshar', v chem byl,
-  kak  yavilas' nynche utrom  prorochica v svoem bosohodstve, tak,  vidimo, na
ves'  den'  vsem  i  predveshchano  bylo snezhnoe  bosohozhdenie, -  i  vyletel k
kalitke.  Oboshel  telegu,  podoshel  k Nastas'e,  ocepenevshej  vozle  merina,
zalozhil  bol'shie pal'cy za rezinku trusov, otkinulsya  nazad i skazal chto-to,
Dzhejmsu bylo ne slyhat', chto imenno.  Potom poshel v izbu, ne oborachivayas', a
drozhashchij,  tryasushchijsya kom  tryapok po imeni  Nastas'ya - za nim.  Prohodya mimo
Dzhejmsa,  tryapichnyj  kom   lepetal  chto-to  napodobie:  "ulestila,  ugodila,
spodobil, udostoil", - a  potom i  ded v  rozovom  dezabil'e,  i  kom tryapok
udalilis' v  snosherevu gornicu, i mir sovershenno opustel. Sivyj merin  stoyal
nepodvizhno, a legkaya nochnaya namet' na pokryvavshej telegu rogozhe bystro tayala
v luchah proklyunuvshegosya solnca. Vocarilos' nechto vrode tishiny.
     Dzhejms,  dovol'no   sil'no  op'yanevshij  zadnim   chislom,  prodrogshij  i
posramlennyj, hotel bylo vernut'sya k sebe v konuru, no, povinuyas' vnezapnomu
dushevnomu poryvu, vlomilsya v nezapertuyu konuru Pavla. Budushchij gosudar' sidel
na  posteli v  golom  vide, lish' slegka prikryvshis'  ovchinoj. Pozu  etu  on,
vidimo, prinyal tol'ko chto,  kogda poslyshalsya shum iz  senej po povodu yavleniya
stravusinoj Nastas'i. Imperator kuril mestnuyu vonyuchuyu sigaretku, hotya kurit'
pochti brosil, - tak, dve-tri v nedelyu "smolil". S voshishcheniem glyanuv kuda-to
vverh, brosil on Dzhejmsu vmesto privetstviya:
     - Vot zhenshchina! Nashla ved'!.. - i mechtatel'no zatyanulsya.
     Dzhejms prisel na  churban, na tot, na kotoryj  obychno  skladyvali odezhku
Nastas'i, takie, kotorye ne ochen' toropilis' i voobshche soglashalis' razdet'sya,
-  i tozhe zakuril. Zakuril  ne takuyu vonyuchuyu sigaretu, kak  imperator, a eshche
bolee vonyuchuyu, ibo mokruyu ot valyaniya v snegu. I  srazu polez na churban, gde,
kak on znal, v "zataene" u Pavla vsegda lezhala dezhurnaya butylka kon'yaku. Sam
Pavel  pil  teper'  malo,  rovno   stol'ko,  skol'ko  trebovalos'   dlya  ego
edinstvennogo nyneshnego aktivnogo zanyatiya, perenyatogo, mozhno konstatirovat',
u hozyaina. Zanimalis' oni  s Dzhejmsom i  karate,  no  redko i  s prohladcej,
Pavel usvoil vsego odin smertel'nyj priem i reshil, chto s nego  uzhe dovol'no.
Smertel'nyj tyk srednim pal'cem kuda-to v grudobryushnuyu oblast' byl pochti ego
sobstvennym  izobreteniem, urazumet' priem do konca  Dzhejms  nikak ne mog, a
potomu  i  nejtralizovat'  ne   nauchilsya,  -  a  legko  li  trenirovat'sya  s
imperatorom, kotoryj, k mestu i ne k  mestu, vse norovit svoj koronnyj "tyk"
provesti  i ostavit' tebya chut'  li s porvannoj diafragmoj, - a  dat' za etot
priem imperatoru  po  morde po-prostomu, bez karate  - pozvolitel'no li?  No
kon'yak  Pavel  u  sebya vse zhe  derzhal, butylku v nedelyu vse zhe istreblyal  (u
Dzhejmsa shlo  poltory  v  den'),  dazhe  pristrastilsya  k  durnoj manere poit'
Nastasij. Snoshar' emu  za eto uzhe  penyal. Pavel, vidat',  potomu, chto uzhe  v
kakoj-to mere chuvstvoval sebya gosudarem, vel sebya v obshchem-to pravil'no, pit'
imperatoru mnogo  nel'zya,  a drugie vokrug  pust' p'yut  ot  puza.  Da tol'ko
netrezvomu  Dzhejmsu  vse  trudnej  stanovilos'   upravlyat'sya  s   podopechnym
Romanovym.
     - Ehat' nam skoro otsyuda, gosudar', - skazal razvedchik, - gotov'tes'. V
Moskvu. Uzhe dlya samogo glavnogo.
     - |to zachem eshche? - otvetil Pavel, - podozhdali by leta. Togda,  glyadish',
i poehali by. A u menya eshche tut del nedodelannyh kucha.
     Sil'no p'yanyj Dzhejms,  ne zhelavshij  nynche  zhrat' nikakie stimulyatory  i
voobshche zahotevshij prosto tak chelovekom pobyt', pomolchal nemnogo i vzorvalsya:
     -  Kakih del, Pavel  Fedorovich? Kakih del? Vy Mashu  Mohnachevu nedoimeli
ili Nastyu Korobovu? Ili Dashu Baturinu, ili Klavu  Lutohinu? Kakie u vas dela
tut, gosudar', krome etih? Kakie?  Rossiya vas  zhdet, gosudar', Rossiya, i  ej
sovershenno ne vse ravno,  kogda imenno,  segodnya ili posredi leta, vy  ee  v
ruki voz'mete! O  nej  zhe  ni  odin chert ne  dumaet,  na  nee vsem  plevat',
osobenno tem, kto trepletsya o nej s utra i do nochi! Kto dumat' o nej budet -
ya, chto li? Tak u menya, k vashemu svedeniyu, russkoj krovi net ni kapli! Vam do
koronacii men'she polugoda, esli hotite znat'!
     Pavel poglyadel na nego nedoverchivo.
     - Tak uzh pryamo... Vam by prospat'sya, Roman Denisovich...
     -  Ne Roman ya! Ne  Denisovich! Vot ya kto, smotrite! - Dzhejms  rvanul  iz
karmana chistyj  - vprochem, dovol'no gryaznyj - list bumagi, i, v tochnosti kak
snoshar', pristroivshis' na kolene, stal pisat' - tol'ko eshche hudshim pocherkom -
svoe  otrechenie,  otrechenie  imperatora  Akima Pervogo  v  pol'zu  istinnogo
naslednika   prestola,   Pavla   Vtorogo   Romanova.   Napisal,   podpisalsya
po-anglijski, vmeste s bumazhkoj, nacarapannoj snosharem, sunul Pavlu v ruki.
     Pavel  s  interesom izuchil bumazhki, i pogasil sigaretku,  ne dokuriv ee
dazhe do poloviny.
     -  On  chto, lyubeznyj  nash hozyain, soskrebnulsya, ne  znaete  sluchajno? -
polyubopytstvoval Pavel, nachinaya odevat'sya. Dzhejms poglyadel na nego  glazami,
polnymi slez.
     - Net, gosudar'! |to lish' ottogo, chto lyubit on vas, gosudar', kak syna,
kak  vnuka, kak naslednika, kak carya,  hochet pri sebe  sohranit',  a vsyu etu
ispolinskuyu grudu der'ma, kotoruyu vy kak hotite nazyvajte, vsyu imperiyu vashu,
koroche, svalit' na plechi lish'  by komu, -  a hot' by i mne, chem ne kandidat,
raz uzh pod rukoj? |konomika razvalena, vse razvorovano, morya otravleny, reki
peresyhayut,  odno  oruzhie  shtampuetsya na slavu, da i tem voevat'  nel'zya, vy
ego... - Dzhejms opyat' sglotnul nepritvornuyu slezu, vspomnil koe-chto iz ploho
izvestnoj emu  russkoj literatury,  i bryaknul: - kirpichom chistite! Vy chto zh,
kak snoshar',  dumaete toj radost'yu edinstvennoj ot naroda  otkupit'sya mozhno,
chto vseh bab vy umelo peretrahaete? Tak ved' i togo ne smozhete, bol'no mnogo
bab,  da i chut' ne u treti venera vsyakaya, kak my tut ee tol'ko ne slovili po
sej den', sekret hozyajskij, ne znayu uzh. Ved' vy prinimaete stranu, v kotoroj
nichego, nu bukval'no nichego ne dostanetsya  vam  otlazhennogo  i  celogo,  vse
polomannoe i kradennoe  budet,  razve tysyachu-druguyu kaznokradov  ot prezhnego
apparata prigret' pridetsya, chto sejchas dlya vas tron barhatami obivayut. Vy  -
imperator,  gosudar' Pavel, a  ya  -  cherv'  u  podnozhiya  slavy vashej, hot' i
umeret' gotovyj dlya blaga etoj vashej proklyatoj...
     Dzhejms p'yano  razrydalsya.  Pavel, iskrenne  potryasennyj,  vstal i,  kak
rebenka,  pogladil  razvedchika  po  chut' sedeyushchej  golove. Vse, chto  govoril
razvedchik, on  voobshche-to znal i sam, davno uzhe  vzvesil  mnozhestvo  gryadushchih
obstoyatel'stv, dumal  na  etu temu pochti  ezhechasno,  - i vot  nado zhe takomu
sluchit'sya,  chto byl on pojman v  tot samyj  mig,  kogda nikakih inyh myslej,
krome snosharskih, v golove ego ne oboznachalos'. A Dzhejms eshche i dobavil:
     - Vy hot' o zhene podumajte, gosudar'! Ved' pyatyj mesyac nichego o  nej ne
znaete,  ved'  u vas  ne zhena, a chudo, i vse vashi zdeshnie podvigi nikogda ee
vam ne otmenyat, ne zamenyat... Slovom, gosudar', vy vspomnili, zachem rabotu v
srednej shkole brosili?
     - Protrezvejte snachala... dorogoj  Akim, - poproboval zashchishchat'sya Pavel.
Dzhejms  podnyal golovu,  i kakoe-to vremya na nego  bylo strashno  smotret', on
sobiral krohi svoego  nakachannogo  spiritusom duha.  Potom  sdelal  kakoe-to
dvizhenie, napodobie togo,  kak sobaka, iz vody  vyjdya, otryahivaetsya, vstal i
naklonilsya k nizkoroslomu Pavlu. I... dyhnul emu pryamo v lico. Ni  malejshego
zapaha alkogolya ne  ishodilo  iz ego  po-amerikanski  polnozuboj, bez edinoj
plomby, pasti.
     Voveki vekov tak i ostalos' tajnoj - byl p'yan  v tot  den' Dzhejms Najpl
ili dejstvoval  soglasno instrukciyam.  Vypit' eshche  raz  emu vse zhe  dovelos'
popozzhe,  i  dovol'no krepko,  prishlos'-taki  vyhodit' na svyaz' s Dzheksonom,
prosit'  koe-kakih  ukazanij.  Na sleduyushchij den'  takovye  postupili, odnako
koe-chto priklyuchilos' v dome snosharya eshche togo namnogo ranee.
     CHasov  okolo shesti zametil Dzhejms, vyhodivshij v seni hlebnut'  vody vse
iz toj zhe  kadki, -  potomu kak ustal ot dlinnogo  i nesvyaznogo razgovora  s
Dzheksonom,   -   chto    byvshaya   Nastas'ya-gryaznuha,   nyne,   nado   dumat',
Nastas'ya-stravusiha, uzhe snosharya  pokinula i,  schastlivo  perebiraya krepkimi
nozhkami,  begaet  po  dvoru  -  ot  telegi  k  ban'ke,  ot telegi  k ban'ke,
peretaskivaya zarabotannuyu  snosharem nesusvetinu,  po dve  shtuki za probezhku,
bol'she odnogo yajca pal'cami ne uderzhish'. Vskore gruz issyak. Nastas'ya sela na
telegu, stegnula merina i otbyla nevedomo kuda,  kazhis', pryamo v  znamenityj
pospeshnyj  ovrag, v kotorom,  konechno, nikakogo proezdu byt' ne  moglo  i ne
bylo, no tak  uzh  razvedchiku  pokazalos'.  Dzhejms poglyadel ej vsled,  mahnul
rukoj i ushel k sebe dogovarivat' s indejcem i s generalom.
     A  eshche  cherez  chasok, kogda zavalilis'  vo dvor  obychnoj gur'boj  ne to
shest',  ne to devyat' ocherednyh Nastasij, vykatilsya k nim na  kryl'co snoshar'
Luka Panteleevich,  ozarennyj pozadi  lysiny nimbom v shest'desyat  svechej. Vid
ego ne predveshchal babam nichego horoshego, tak ono i okazalos'.
     - SHli  by vy,  babon'ki,  po  domam,  - skazal snoshar', kovyryaya v levoj
nozdre,  - neohota mne nyne. - Povernulsya i ushel k  sebe v gornicu i nagluho
"zamumrilsya".  Okazyvaetsya,  dazhe  shchekoldu  pochinil,  to   li  eto  ee  sama
Nastas'ya-stravusiha  pochinit' umudrilas'?  Kto  tam znaet.  Tak  ili  inache,
skol'ko  ni  tolkalis' Nastas'i,  skol'ko ni predlagali snosharyu mnogokratnye
taksy, kricha skvoz' dver', - vse  bylo gluho. Oba pomoshchnika tozhe zabastovali
po  hozyajskomu primeru, i ochen' ogorchennye baby povleklis' po domam vmeste s
yaichnymi pripasami. Lish' Mar'ya Mohnacheva vozvratilas' cherez chas, pochemu-to so
storony  reki;  oblivayas' slezami,  zaskreblas'  k Pavlu, serdce kotorogo ne
vyderzhalo, i prishlos' razvedchiku zakanchivat' utomitel'nuyu besedu s Dzheksonom
pod akkompanement nesshihsya iz-za steny rydanij i prochih meshayushchih zvukov.
     A pod  utro snoshar'  snova vstal, snova  uhodil k reke - no ochen' skoro
vernulsya: znat',  ne sluchilos' bol'she nikakogo  chuda.  I nikakaya podvoda  so
strausinymi yajcami ne podkatila k domu. Vidno,  neveroyatnosti sbyvayutsya  vse
zhe ne kazhdyj den'. Blizhe k vecheru zashel k stariku v  gornicu Dzhejms, bystro,
po-voennomu, odnoj golovoj, otdal poklon i zagovoril:
     - Dorogoj Nikita Alekseevich! Prostite, skoro vam ne nado budet skryvat'
svoe imya. My beskonechno blagodarny vam za  okazannoe gostepriimstvo i hoteli
by kak-to kompensirovat' vashi zatraty.
     Snoshar', sidevshij sgorblenno vozle gonga, podnyal golovu.
     - Nichego mne,  nichego, Akimushka, ne nado. Skazhi Pashe,  kogda vocaritsya,
pust' Sviblovyh tol'ko ne zabudet. Mne uzh nichego ne nado.
     Dzhejms eshche raz sderzhanno poklonilsya.
     - V takom sluchae, vashe vysochestvo, proshu vas ot imeni gosudarya o  chesti
ukrasit' vashim prisutstviem ego koronaciyu. CHerez neskol'ko mesyacev, konechno,
no vam budet dostavleno special'noe priglashenie.
     -  Net  uzh,  dorogoj  Akimushka,  -  otvetil  starik, - hotite,  chtob  ya
prisutstvoval, - prisylajte za mnoj  etot... poezd prisylajte. Star ya sam-to
dergat'sya. CHtoby mne s soboj  klienturu  tozhe  vzyat' mozhno bylo, ona tut bez
menya zagnetsya. Slovom, kak mne po dolzhnosti, po chinu to est', po  rangu tam,
polozheno. No glavnoe - Sviblovyh pust' ne zabudet. Ne poedu inache.
     Rasproshchalis' i otbyli - ni slez, ni lishnih slov; obmenyalis' s  hozyainom
suhimi frazami, takimi zhe rukopozhatiyami.  I uehali - net, ushli peshkom, kak i
prishli,   toyu   zhe  devich'ej  tropkoj  vdol'  glinistogo  berega  Smorodiny,
nachinavshejsya  vozle  togo samogo  mesta,  gde  do  poslednej  vojny  dostoyal
vse-taki istoricheskij kalinovyj most, mimo  togo  mesta,  gde do pozaproshloj
vojny dostoyal-taki istoricheskij devyatistvol'nyj dub Solov'ya-razbojnika. Ushli
- Bog ih znaet, kuda ushli. Otkuda prishli, tuda i ushli. Starik ostalsya odin.
     Snova sklubilis' sumerki, zaranee  preduprezhdennye baby ne posmeli nosu
sunut' k snosharevym ugod'yam. Starik vyshel na kryl'co i posmotrel  v temnotu,
- mozhet  byt',  vse-taki  podzhidaya potryasshuyu  vse  ego  chuvstva  stravusinuyu
Nastas'yu, mozhet byt', eshche  kogo.  Tak  i  stoyal  kakoe-to  vremya, pokuda  ne
sverknuli iz mraka  dva  ogon'ka i  ogromnyj  ryzhij s prosed'yu pes, s mordoj
lajki i  telom ovcharki, pozdorovevshij, no i postarevshij za zimnie mesyacy, ne
vyshel pryamo k ego kryl'cu. Pes besstrashno podoshel vplotnuyu, podnyal golovu i,
svesiv yazyk, zadyshal na snosharya.
     - CHego uzh... - mirolyubivo brosil snoshar' psu, slovno staromu znakomomu,
- prishel, tak zahodi. Golodnyj - nakormlyu. Posidi u menya, vse odno ne pridet
nikto. Pust' by ne prihodil, neohota vidat' nikogo.
     Pes  uronil na sneg  kaplyu slyuny i proshel za snosharem  v gornicu, no po
obychayu  podnyal nogu  vozle nozhki krovati, na  chto hozyain nichut' ne obidelsya,
ibo  poryadki  sobach'i  znal  i ponimal.  Pes uselsya  posredi gornicy, tyazhko,
slovno palku, uroniv hvost, i snova  ustavilsya  na hozyaina.  YAsno bylo,  chto
est' on ne hochet, igrat' ne hochet tem bolee. "Pora,  - govoril on vsem svoim
vidom, - pora, knyazhe. Teper' ty ne za vyazkoyu,  teper' ya vydat'  tebya dolzhen.
Ty prosti menya, knyazhe, ya v Moskvu pobegu, mne dolozhit' o tebe polozheno. Dolg
est' dolg. Poprosit' esli  o  chem  hochesh' -  prosi, esli  dolgu moemu eto ne
protivorechit. Prosi, knyazhe. Vot vse, chto mogu. Pora".
     Snoshar'  telepatom ne  byl, no  sobachij vnutrennij monolog,  vidimo,  v
osnovnom ponyal, dolgo  terebil v ruke kraj skaterti, potom tiho-tiho, sovsem
ne k psu obrashchayas', zagovoril. I pes sidel pered nim, nastaviv ushi tochno tak
zhe,  kak  svin'ya Donya  nastavlyala  ih,  slushaya prorochicu.  Kokotovna na pechi
shelohnut'sya ne smela, s yazyka psa kapala izredka slyuna, sgushchalas' temnota, i
tol'ko zhurchala i zhurchala rech' velikogo knyazya Nikity.
     - Starye moi gody, psina, dlinnye uzhasno. Nash  vek dlin'she vashego, kuda
kak   dlin'she,  v  pyat'  razov  ya  nebos'  tebya  staree,   a   razve  umnee?
Nespravedlivost' eto. Vprochem, vsya tvar' zhivaya zhivet kak naznacheno,  roptat'
na vek ee  - vse odno chto na  Boga, ya na nego srodu  ne roptal. Srodu nichego
dlya  sebya  ne bral, srodu. Vse dlya drugih, ves' vek  svoj  prozhil. Do vojny,
pravda, durnem kogda byl, den'gi eshche kopil, lyubili baby mne, molodomu, vrode
kak by podarki darit', im oni, mol, nenuzhnye, vrode kak by muzh men'she vypil,
tak vot  i ej  radost' bab'ya, i  mne, mol, takoe sokrovishche. Do figa, znaesh',
psina, deneg-to nakopil, chut' ne meshok, pravda, vse bumazhkami ochen' melkimi.
A predsedatel' togdashnij,  eshche ne moego  semeni, sobaka byl  on, vprochem, ne
obizhajsya ty, eto on sobaka byl, a ne ty, ty, vprochem, tozhe sobaka, no tol'ko
ty sobaka, a on podlyuga byl, to  est'. I kak poperli na nas v iyune nemcy-to,
tak on, chtob vysluzhit'sya, priehal ko mne p'yanyj, znaesh', budto desyat' let ne
pil i teper' popravku delaet. Govoril, znaesh', dolgo, tak dolgo, chto ponyal ya
- ne  otskrebetsya  on  ot menya, dokuda ya vse den'gi, skol'ko est' u menya, na
delo kakoe-nibud' ne  pozhertvuyu. A u  menya narod  v  ocheredi, sam ponimaesh',
neudobstvenno  pri muzhikah, uhodi uzh  poskoree,  tol'ko svobodnomu trudu  ne
meshaj. Nu,  i  podmahnul  ya emu  bumazhku,  mol,  zhertvuyu vse  trudovye  svoi
sberezheniya  na  postrojku tanka. Da eshche on, gadyuka nesemennaya, podmahnul mne
slovo odno  - imennogo,  mol, tanka. A  mne kakogo ni udumaj,  vse  goditsya,
tol'ko smatyvajsya skoree, mne  rabotat' pora, terpeniya ni u  kogo net. Nu, a
den' spustya priperaetsya  ko mne dura staraya Palmazeiha, von zhivaya eshche, slava
Gospodu, uma reshilas', ne pomnit uzh etogo  nikto,  tol'ko Hivrya  odna, da iz
toj hren vynesh', molchit ona, baba zolotaya, - tak vot, priperaetsya Palmazeiha
s gazetkoj rajonnoj: stahanovec Luka Radishchev pozhertvoval vse svoi sberezheniya
na postrojku tanka. Imennogo!  Po imeni, znachit, "Luka Radishchev". A mne srazu
yasno stalo - sejchas nagryanut reportery s avtoparatami, mordu moyu zasvetyat  i
v gazetah tisnut, a tam i smikitit kto, na kogo ya shozhij,  pronesi, Gospodi!
Mordoyu-to  ya  vylityj  pradedushka, tolshche  tol'ko vot  teper'  stal, a  togda
vylityj byl,  odno schast'e chto lysyj, a ded parik nosil! Nu tut, slava Bogu,
ihnie  prishli, i  reshil ya - otcepilsya i ot tanka i ot reporterov, teper' vse
po-lyudski  budet, rabotat' kak  nado smogu, den'gi, kstati,  do konca  zhizni
zakayalsya v ruki brat', vse yajcami  teper'  beru,  yajcami,  vse  dlya zdorov'ya
tol'ko,  chtob rabotalos'-to sposobnee. I dostigla  tut, kak ihnie-to prishli,
dostigla menya... ona menya dostigla, neladnaya. Gospodi, hrani  ee, koli zhiva,
spasla ona menya, gadina  podkolodnaya, vot  kak  est' po sej den'  lyublyu  ee,
mordu gadkuyu! Tina menya dostigla, ona samaya, nikto drugoj!
     Snoshar' nadolgo  zamolk. Pes,  ne  menyaya  pozy,  nemnogo rasslabilsya  i
svesil golovu nabok. On nichego ne  govoril,  on vse uzhe skazal, on, ispolnyaya
pros'bu  snosharya, gotov  byl  slushat' hot'  tri goda. Vprochem, pes znal, chto
peshkom-to,  svoimi  lapami,  do  Moskvy  on  dobezhit  slishkom   pozdno,  chto
arestovat' togda snosharya i ego postoyal'cev nikto ne tol'ko ne smozhet, no uzhe
i  ne zahochet. Snoshar' kashlyanul,  scepil pal'cy na puze i  snova zagovoril -
tak zhe tiho, kak ran'she, tak zhe obrashchayas' tol'ko k psu.
     - Prishlaya ona byla...  S vostoka otkuda-to, ne pomnyu uzh otkuda. Dochka u
nej uzh byla ot muzhika kakogo-to, ne to ot muzha podnevol'nogo, sama ob®yasnit'
ne  mogla.  Do vojny  prishla eshche syuda, ko dvoru pokojnogo Frola pribilas'  i
zhila,  ko  mne, kak drugie,  s rublevkami  begala.  Kak  vse, v obshchem, zhila.
Rodila ot menya  etogo, Georgiya,  uzh potom, ponevole kogda, v  sorok tret'em,
eshche odnogo rodila... YAroslava, bud' on neladen, velikij chelovek, privety mne
nynche peredaet. A kak sluchilos'? Kak prishli ihnie, zayavilsya ko  mne  takoj v
forme, durak durakom, i sprashivaet, bumazhka vozle glaz,  vidat', blizorukij:
"Zind zi ferhajratet?"  A ya sovsem unferhajratet, esli ponimaesh',  nezhenatyj
to  est', i ne pomyshlyal o tom nikogda.  On mne togda ob®yasnyaet, chto  v takom
raze ya v Grosse Dojchland v smysle  arbajtsgehyul'fe idti  dolzhen,  rabotat' u
nemcev to  bish' ni za chto  ni pro  chto. YA  togda ob®yasnyayu,  chto  ya ne sovsem
unferhajratet,  potomu chto kak poslezavtra  uzhe  ferhajrateyus'.  On zakival:
mol, ponimayu, gratuliruyu vas s kistochkoj, tut vezhlivo i ubralsya. A  mne chto,
soroka  let  net,  obferhajrateyus'  s  kem  popalo  i nazad  v gornicu,  kak
trebuetsya, bez moej raboty selo ne vyzhivet.  Nu i... obzhenilsya. V tu zhe noch'
povenchala menya  Tina na sebe... Da net, pod sebya povenchala, i popa otkuda-to
vzyala! No lyubila. Lyubila, gadina, kak lyubila! YA vot ee ne lyubil,  pravda, no
ved' nevazhno, tol'ko  strashna byla s lica uzh bol'no, a tak nichego. Vse-taki.
Spasla ved' menya, ne zagehyul'fali, v glaza ne vidal ya Velikoj Germanii, da i
vojny nikakoj  ne vidal, -  tak,  otstupali  nashi, tak proshli  shest' chelovek
kakih-to da pushchonku zachehlennuyu prokatili; pravda, ihnie kogda proshli - tut
sila byla bol'shaya, tanki vsyakie i dinamity. I  dva goda bylo tak, i ya  togda
zhenatym chislilsya, eshche syna  odnogo Tine smasteril, ne ej odnoj,  konechno, no
ona  soglasnaya byla, lish'  by u nee zakonnyj byl, gadyuka blagoslovennaya. Uh,
napoila  ona menya  kak-to  raz, kak etogo  vtorogo  prinesla, a  ya  ej vse i
rasskazhi  -  kto  ya takoj,  pozdnij,  mol, rebenok  v  sem'e,  papashe  moemu
shest'desyat sem' bylo, kogda ya rodilsya, govoryat, on s togo, s etogo, tak rano
i  pomer,  vsyu silu mne rane vremeni vdvojne otdal. I tut ya vse voz'mi  da i
vylozhi - chej ya syn, chej vnuk, chej ya pravnuk, a sam p'yanyj byl. A etot ihnij,
kotoryj  vseh p'yanyh slushaet, indyuec, vse vzyal da i uslyshal. Oh, kak polezli
posle vojny ko mne, zadoldonili: naslednik,  naslednik, rol' istoricheskaya...
Tak  vot ya  s teh por tol'ko pivo  i p'yu odno, nichego bol'she, a pivo indyujcu
neinteresnoe... Lyubish', pes, pivo? Mozhet, nalit'? Ne hochesh'... A potom vdrug
ushli ihnie i,  predstavlyaesh' -  Tina s nimi vmeste. Zachem? Tak i ne ponyal ya,
govorili, mol, s  gaulyajterom kakim-to obshchnulas' bolee polozhennogo sovetskoj
vlast'yu, - a  plohogo v  tom  chto? Gaulyajter, chaj, tozhe tvar' Bozhiya,  nebos'
proverili by sperva, ubival  on kogo,  libo  shkuru  s kogo zhivogo  snimal, a
vdrug  net?  Nu, ulepetnula Tina,  dochku s  soboj vzyala da moih dvoih. Ihnie
solidno  tak  otstupili,  tanki proehali, dinamity  vse uvezli, a nashi opyat'
slovno i ne armiya - tak, chelovek shest', teh samyh vrode by, proshli da vse tu
zhe pushchonku  zachehlennuyu  prokatili. YA togda  shest'  dnej  so strahu v duple
zasmolennyj  prosidel.  Hivrya smolila, stalo  byt'. Skazyvali potom,  i tank
moego  imeni tozhe  cherez nashe selo proezzhal, tol'ko dumayu, bajka eto pustaya,
shest' tol'ko chelovek tut bylo, da pushchonka zachehlennaya,  nikakih tankov. Pro
menya vot i vpravdu, zhal', ne zabyli, prinosila potom Hivrya gazetku kakuyu-to:
mol, tank  imeni  L. Radishcheva  kakoj-to berlinskij kvartal pervym razdolbal,
drugie  ego potom uzhe po vtoromu razu dolbali, a on - pervyj.  YA-to smeknul,
chto za  "el",  moego,  stalo-t',  imeni  tank, bud' on proklyat  vmeste s tem
predsedatelem. Tot-to nash,  staryj, pogib uzh  ne znayu v  kakih Magadanah, ne
pomog  emu ni tank moj, ni  kurazh  sobstvennyj,  ni bilet  partejnyj  vo vsyu
grud', nichego ne pomoglo. Mnogo u nas predsedatelej-to s teh por perebyvalo,
von,  nyneshnij, Nikolaj YUr'evich,  dvadcat' shest' emu vsego, dazhe  pomnyu, kak
rabotal ego Nastas'e Barkasnikovoj, materi evonnoj, redko ona ko mne hodila,
da v ohotku, ottogo i  pomnyu. Tak vot, pes, kakoj u nas predsedatel', glupyj
u  nas  predsedatel',  znachit,  p'et  potomu  kak,  mnogo  p'et, dve v  den'
vysazhivaet, i  ohotit'sya  eshche lyubit.  Ruzh'ya, vprochem,  uzhe  ne  derzhit, hot'
dvadcat' shest' vsego, a kupil on na den'gi  s pticefermy u chasti toj, chto za
Verhneblagodatskim  stoit, tank. Spisannyj tank, proveryal ya, ne moego imeni,
drugoj,  gorazdo huzhe. Saditsya on na  tank  i edet na boloto, - tam, znaesh',
est' za Goryn'evkoj v boru. I, znaesh', vylezaet on tam  iz tanka, podayut emu
skladnoj  stul'chik  i  vintovku  na  trenoge.  Inache  s  p'yanyh  glaz  i  ne
pricelitsya. A potom emu cherez trubu,  chto pod  bolotom  na  boloto vyvedena,
utok puskat' nachinayut, on ih i strelyaet, eto, znachit, ohotitsya. Ran'she dikih
puskali, teper' on i  domashnih v ohotku  strelyaet, dovol'nyj, ne razlichaet s
p'yanyh  glaz,  pticefermovskie  premii  prazdnuet. Glupyj on, i  prezhnie vse
glupy byli. Potomu kak prizvaniya ne znayut. Ty slushaj, ya  delo  govoryu, mozhet
shchenkam rasskazhesh'. YA  von i rad  by shchenku  svoemu zakonnomu, YAroslavu, ne to
Georgiyu, um-razum vpravit',  da tol'ko  kto  mne poyasnil by,  Georgij on ili
YAroslav? Esli on YAroslav,  to gde Georgij? A naoborot? Pomog by ty mne, pes,
vek  by  tebya  ne  zabyl.  Tut ved' i narodu  net  nikakogo, vse  deti  moi,
pribludnyh po tvoim lapam  schest' mozhno, razve  von, durachok Sokolya, eroplan
kotoryj  sdelal iz fanery. Nichego, ezdit eroplan, na Verblyud-goru pokatit  i
ostanovitsya, letat' -  ni-ni, a ezdit, baby divyatsya, umnyj, govoryat, Sokolya,
hot' durak-durachok. I vse dumayut, chto moego semeni, raz  umnyj. A  ya chto l',
skazhi, umnyj odin? Ty von, psina, tozhe umnyj, vizhu. Da ty uzh spish', psina...
     Pes  v samom  dele  nachinal podremyvat',  hotya glaza  derzhal otkrytymi.
Snoshar' pogasil svet  i reshitel'no zaper dver'; psu, yasnoe  delo, toropit'sya
bylo  tozhe nekuda. Pes leg na golom polu, snoshar'  - na krovati. Odna tol'ko
Kokotovna  vse shebarshila na pechi, nichego ne ponimaya ni v rechah snosharya, ni v
molchanii psa:  ej li, staroj  deve,  ponyat'  bylo etih  dvuh  starikov odnoj
porody?  Postepenno vse  v izbe  zasnuli,  i kto ego  znaet,  chem byl chrevat
zavtrashnij den', no  v nyneshnyuyu  noch'  nikakih sobytij bolee  uzhe sovershenno
spravedlivo ne ozhidalos'.



     OTKLIKI NA "PAVLA VTOROGO"

     "Dostatochno  oznakomit'sya  ne  tol'ko  s  russkim  perevodom,  no  i  s
anglijskoj versiej romana, osobenno vtorogo  i tret'ego tomov, chtoby ponyat',
naskol'ko talantlivaya mistifikaciya pered nami.  V  anglijskom originale yazyk
chetche,  net russkoj rasplyvchatosti,  a glavnoe,  chto vydaet avtora - tipichno
amerikanskoe, myagkoe chuvstvo yumora".
     Dzhon Rej, d-r filosofii,
     Vidvort, Massachusets.

     "Roman izvestnogo brajtonskogo prozaika Vasiliya Vitkovskogo mozhno  lish'
privetstvovat':  nakonec-to i ego  stali  pechatat' na rodine.  |ta  kniga  -
trogatel'naya pesn'  o lyubvi  yunoj devushki, v zhizni kotoroj  Pavel okazalsya -
uvy! - vsego lish' vtorym..."
     Valentin Linev,
     Buenos-Ajres, ranee - Varshava.

     "Nemedlenno  izdavajte  vtoroj  tom!  I tretij  -  esli  konchen!  Mozhno
chetvertyj,  pyatyj  i  dal'she! Pozhalejte chitatelej,  chto u Vas  tam dal'she  s
geroyami!.."
     Kilgor Traut, Ogajo.

     "CHitatel' shestnadcatogo veka prochel by etot roman sovsem  inache, nezheli
chitatel' veka vosemnadcatogo..."
     P'er Menar, perevodchik "Don Kihota".

     "Ob avtore dostoverno izvestno lish' to, chto v 1978 godu on byl vydvoren
iz  SSSR,  uehal v Izrail' i na Golanskih vysotah derzhit  knizhnyj magazin. V
celom  roman okazyvaet negativnoe vozdejstvie na chitatelej: nachavshie  chitat'
ego vecherom, utrom vynuzhdeny idti na sluzhbu ne tol'ko ne vyspavshis', no i ne
lozhivshis'..."
     Ariel' Karmon,
     Hajfa.

     "Fotografiya Vitkovskogo stol' primel'kalas' na oblozhkah,  chto, vstrechaya
lyubogo  usatogo cheloveka na ulice, nevol'no  dumaesh', ne avtor li eto "Pavla
Vtorogo" i "Kavelya"? Nakonec-to na novoj  fotografii my  vidim  - Vitkovskij
otrastil i borodu! Stoit li posle etogo vnov' govorit' o ego romanah?"
     Kr. Mortyus,
     Parizh.

     "...Vspominayu tridcatye gody, knigi  izdatel'stva "Sirii"...  Kak mnogo
voznikaet associacij! Kakim predstaet vse melkim ryadom s ispolinskoj figuroj
carya-reformatora, gosudarya Pavla Vtorogo! Gde razmestit' etu lichnost'? Razve
chto mezhdu obrazami gosudarej Pavla  Pervogo i Pavla Tret'ego, vse inye mesta
neumestny!"
     G. German,
     avtor bestsellera "ZHal' Vladimira Vladimirovicha!",
     Fas-Pli, Il'-de-Frans.

     "...Pavel Vtoroj - obraz,  sozdannyj  stol' ogoltelym  monarhistom, chto
chitat'  ego  mozhno  lish'  s popravkoj na politicheskie vzglyady avtora.  I vse
zhe..."
     "Respublikanec" ot 30.2.1993.

     "...YArchajshee  dokazatel'stvo polnoj nesostoyatel'nosti kakogo  by to  ni
bylo monarhicheskogo stroya..."
     "Marginalist" ot 31.2.1993.

     "...Samoe    zahvatyvayushchee   chtenie   so   vremen   bestsellera   Eleny
Molohovec..."
     "Russkaya mysl'", Parizh.

     "Pered  nami   yavnaya   mistifikaciya:  gruppa   norvezhskih  specialistov
dokazala, chto  roman  sozdan ne  menee  chem pyatnadcat'yu razlichnymi avtorami.
Mozhno predpolozhit', chto  roman napisan  brigadoj malyarov  izvestnoj Kordelii
van Lir po zakazu aferista Genri Myunhena mezhdu tysyachnym i dvuhtysyachnym..."
     Savva Morozov, akademik matematiki

     "...Otca pohoronili v samom nachale sentyabrya. Umer on v bol'nice..."
     Radio "Liberti", progr. "|kslibris".

     "V silu nepreodolimoj konstellyacii sozvezdij mozhno so vsej uverennost'yu
zhdat' vyhoda  v  svet vtorogo toma  romana,  "Den' piraji",  v  samom skorom
vremeni, ibo on  davno napisan. K etomu  vremeni budet okonchen i tretij tom,
"Prigorshnya vlasti", i do vyhoda ego v svet chitatelyam ne sleduet pit' vody iz
sleda kozlinogo  kopytca, ne vkushat'  rudbekiyu,  amazonit, islandskij  shpat,
zolotye  zaponki  i  yagnyatinu. "Zemlya  Svyatogo  Vitta", chetvertyj  tom,  uzhe
napisana, no izdatel' medlit  s avansom.  S nim sleduet potoropit'sya, ibo  v
protivnom sluchae..."
     Prediktor Gerrit van Lennep,
     "Byulleten'" ot vesny 1993 g., -
     rasprostranyaetsya po special'nomu spisku.

     NAUCHNYJ GOROSKOP
     GOSUDARYA VSEYA RUSI PAVLA VTOROGO

     ROMANOV PAVEL FEDOROVICH
     Solnce 2,54 Ryb
     Luna 7,3 Skorpiona
     Ascendent 27, 52 Vesov
     21.02.1946/18:42 GMT, Sverdlovsk (Doma po Kohu)

     Priyatnaya vneshnost', hotya i ne bez nekotoroj rezkosti chert i uglovatosti
maner. "Ostryj"  vzglyad.  Temnye volosy;  odnazhdy  proboval  dazhe  otpustit'
borodu, no ne ponravilos'.
     V  karte  prezhde  vsego  privlekaet vnimanie ravnobedrennyj treugol'nik
aspektov   (zakrytyj   trigon   Luna-Solnce-Mars).   Takaya  figura   podobna
spasatel'nomu krugu, kotoryj nikogda  ne dast cheloveku zahlebnut'sya v volnah
zhizni: nikakie neschast'ya ne vyshibut ego iz sedla, nikakaya bolezn' ne vyvedet
iz stroya.  Est' i drugie faktory, ukazyvayushchie na povyshennuyu vezuchest':  tam,
gde drugomu  prishlos' by ochen'  hudo, u  nego  vse  kak-to  obhoditsya. Lyubuyu
opasnost' on sposoben predchuvstvovat' zadolgo do ee poyavleniya.
     Obychno  takie  lyudi  proizvodyat  spokojnoe vpechatlenie. V  povsednevnoj
zhizni   oni  ne  chuvstvuyut  sebya  svyazannymi  kakimi-libo   tradiciyami   ili
privychkami: naoborot, oni stremyatsya razrushat' staroe, chtoby sozdavat' novoe.
U nih dostanet sil, chtoby vybrat'sya iz lyuboj yamy. Takimi kachestvami obladaet
horoshij  oficer  na  vojne.   Oni  proyavlyayutsya  u  nego  osobenno  vo  vremya
puteshestvij, a takzhe v  obshchenii s temi, kogo on schitaet svoimi "soldatami" -
uchenikami, podchinennymi, pochitatelyami.
     V celom zhe po prirode on dobr  i velikodushen: dlya mesta rozhdeniya YUpiter
nahoditsya na  ascendente. |to oznachaet optimizm,  uverennost' v svoih silah,
zhelanie i umenie podderzhat' drugih  v trudnuyu minutu. Pokrovitel'stvo u nego
"v  krovi":  emu  svojstvenno ne iskat'  ch'ej-libo  podderzhki, a,  naoborot,
predlagat' ee.
     S drugoj storony, etot treugol'nik vkupe s vyrazhennymi Vesami govorit o
predraspolozhennosti k leni, o stremlenii k komfortu: peretruzhdat' sebya on ne
stanet i, ne bud'  v  karte "treugol'nika talanta"  (Uran-Pluton-Neptun, dva
sekstilya i trigon) i neskol'kih kvadratur, etot chelovek, navernoe,  nichego i
ne iskal by v zhizni, krome etogo, i nichego by ne dobilsya.
     "Talant" zhe  u  nego  ves'ma  svoeobraznyj:  sil'noe  psihicheskoe pole,
vyzyvayushchee u okruzhayushchih chuvstvo neuverennosti, tonkaya intuiciya, dohodyashchaya do
yasnovideniya, i  sposobnost'  vozdejstvovat' na  bol'shie  gruppy, dazhe  massy
lyudej: pol'zuetsya on eyu redko,  tol'ko  v sluchayah, kogda  ih podderzhka nuzhna
dlya resheniya ego problem, kotorye on sam reshit' ne v sostoyanii. Esli situaciya
stanovitsya  slishkom  neblagopriyatnoj,  on  bukval'no "iz  vozduha"  sposoben
nahodit' lyudej, sredstva, kotorye vyvedut ego iz-pod udara.
     Alkogol' i  drugie  narkotiki  ne  okazyvayut na  nego osobogo dejstviya,
zavisimosti  ne  voznikaet.  Glavnoe,  chto emu  meshaet  -  strasti.  Odnazhdy
poyavivsheesya  zhelanie  mozhet  pererasti  v  strast',  i  togda  ego  nichto ne
ostanovit. Pravda,  ego prirodnaya  len' lish'  redkim  zhelaniyam predostavlyaet
takuyu vozmozhnost'.
     Len' ischezaet  v  obshchenii  s  zhenshchinami.  On  otnositsya  k  nim  ves'ma
uvazhitel'no, "po-rycarski" - i imenno po-rycarski: s odnoj storony, on gotov
ih  vospevat', s  drugoj  zhe  oni  dlya nego  ostayutsya  tol'ko ob®ektom, dazhe
sredstvom udovletvoreniya  strasti, spravit'sya  s kotoroj on  ne v sostoyanii.
Net ob®ekta - on zol; est' ob®ekt - on myagok i dobr. Krome togo, on revniv.
     K  ob®ektu svoej strasti on chuvstvuet bezumnuyu  telesnuyu tyagu;  zhelanie
obladat' sochetaetsya  u nego s glubokoj potrebnost'yu zhalosti  k sebe.  Odnako
vse eto proyavlyaetsya u nego po otnosheniyu k tak nazyvaemym "damam polusveta" -
k zhenshchinam vysokogo proishozhdeniya on obychno ravnodushen, ne zamechaya v  nih ni
prelesti,  ni  krasoty.  Oni  dlya  nego  slishkom  holodny,  choporny  i,  chto
nazyvaetsya, "vozni mnogo".
     Na  ostrie  desyatogo  doma  (doma  professii  ili,  kak ego nazyvali  v
starinu,  Regnum - "carstvo", po nemu opredelyaya, vzojdet li chelovek na tron)
nahoditsya Pluton, chto oznachaet  "znamenitost' ili slavu Gerostrata", a takzhe
sposobnost' probuzhdat' moshchnye skrytye sily, vyzyvat' rokovye sobytiya.
     Takoj  chelovek ploho  vpisyvaetsya  v  sistemu,  gruppu,  on ne priemlet
nich'ih "c. u.", odnako nikogda ne vykazyvaet svoego nesoglasiya. Naoborot, on
budet kivat' i na slovah dazhe soglashat'sya, no vse ravno sdelaet po-svoemu.
     Pri pereezde  v  Moskvu ascendent  peremeshchaetsya  nazad, v  13-j  gradus
Vesov. Esli  o 28-m graduse (dlya  Sverdlovska) skazano: "Slabaya volya.  ZHizn'
tyazhelaya, trudovaya", to o 13-m govoritsya: "Neschastlivaya semejnaya zhizn'".
     CHto  zh, otkuda i  ozhidat' schastlivoj  semejnoj zhizni cheloveku s Lunoj v
Skorpione: tol'ko zhenit'ba na zhenshchine starshe sebya let na pyat', u kotoroj uzhe
est' rebenok i  ustroennyj dom (komfort!) mogla "uspokoit'" ego, ne ostavlyaya
zhelat' luchshego (Saturn v Rake i  hozyain doma braka). Pri etom ona budet  dlya
nego tem privlekatel'nee, chem trudnee byla ee sobstvennaya zhizn':  krasotka s
udachlivoj sud'boj nikogda ne tronet ego serdca nastol'ko, chtoby on podumal o
brake s neyu.
     Ili emu  nuzhna  partnersha takaya zhe, kak  i  on  sam, pochti kak zerkalo,
obladayushchaya  temi  zhe  sposobnostyami  i  temi  zhe   nedostatkami.   No  takoe
vstrechaetsya redko.
     V Moskve v desyatyj dom,  krome  Plutona,  popadaet tot  zhe Saturn, da i
Mars nedaleko  ot  ego ostriya  (tri  gradusa):  on  umen i, vremya ot vremeni
ispol'zuya  svoi sposobnosti vozdejstviya na drugih,  mozhet  v  Moskve  takogo
navorotit', chto o  nem dolgo budut pomnit'. K tomu zhe YUpiter pri etom prochno
stanovitsya  v  pervyj  dom  ("rukovodyashchij  post"),  chto  i  emu  polezno,  i
okruzhayushchim neploho (on zhe velikodushen). Pravda, v pervom zhe dome okazyvaetsya
i  Luna,  chto  oznachaet:  "Fortuna peremenchiva"...  Tut  mogut  byt'  raznye
varianty.
     Deneg  u  nego ne bylo i ne  budet, druzej  tozhe.  Detej  mnogo, pervyj
rebenok  -  mal'chik.  Rabota  dlya  Sverdlovska  -  raznoobraznaya,  vozmozhno,
prepodavanie. Dlya  Moskvy  -  "rukovodyashchij rabotnik", odnako  skoree v forme
"allegoricheskoj figury", to est' togo, kto pravit, no  ne upravlyaet (YUpiter,
hozyain  shestogo doma,  daet  ne  stol'ko "otca", skol'ko "obraz otca").  |to
mozhet oznachat' i takuyu rabotu, gde  sama dolzhnost' ne imeet znacheniya: dazhe v
nebol'shoj dolzhnosti on budet vystupat' v roli istinnogo ("tenevogo") hozyaina
polozheniya.
     Zato  on  terpeliv  i  vynosliv, zhiznennye  trudnosti  i  emocional'nye
nagruzki (stressy) perenosit molcha, scepiv  zuby.  Lyudi takogo tipa odinoki,
odnako nikogda ne  pokazyvayut, chto im odinoko. On horosho prisposablivaetsya k
zhizni v chuzhih krayah, v lyubom drugom meste.
     Pravda, v  Moskve blizhe k  ascendentu  peredvigaetsya  Neptun v  desyatom
dome, chto  oznachaet  preobladanie  illyuzij:  mnogoe  kazhetsya emu ne tem, chem
yavlyaetsya  na samom dele.  Vprochem, pri  svoih  sposobnostyah on mozhet  i  sam
nachat' ispol'zovat' svoj Neptun, chtoby vvodit' v illyuziyu drugih.
     Leto-osen'  1981 - period zakulisnyh intrig  vokrug nego, zavershayushchijsya
neozhidannym krupnym  uspehom  ili povysheniem  po sluzhbe (sovmestnyj  tranzit
YUpitera i Saturna  po natal'nomu Neptunu P. i ih perehod iz  XII doma v  I).
Odnako ego samogo eti sobytiya ne raduyut, t.k. zastavlyayut izmenit' privychnomu
obrazu zhizni i rasstat'sya s blizkim chelovekom (ili blizkimi).
     Sleduyushchij, 1982  god -  novoe mesto  raboty  ili  zhitel'stva,  peremena
obraza zhizni, vozmozhny neadekvatnaya  reakciya, povyshennaya  razdrazhitel'nost',
"strannye"  postupki  (period  privykaniya).   V   1983  godu   ravnovesie  v
znachitel'noj  mere vosstanavlivaetsya, no  period aktivnoj  raboty nachinaetsya
lish' s fevralya 1984 goda.
     Novye  peremeny sud'ba gotovit emu, nachinaya s marta 1993 goda, kogda on
snova  okazyvaetsya  v  centre  vnimaniya  neskol'kih  raznonapravlennyh  sil.
Napryazhenie  vozrastaet,  v  nachale  sentyabrya  na  P.  mozhet  byt'  soversheno
napadenie. Ili eto  mozhet byt' bolezn', avariya i t.p. Vozmozhno, emu pridetsya
uehat'. Krizis razreshaetsya lish' k sentyabryu 1994 goda.
     Ser'eznyh problem v plane zdorov'ya mozhno ozhidat' lish' ne ranee sentyabrya
2010 goda.
     Het Monster

     Biblioteka veseloj fantastiki









     ...prorochestva  starodavnih predanij, v kotoryh  govorilos', chto v den'
ego smerti <...> kury snesut pyatiugol'nye yajca.
     G.GARSIYA MARKES. OSENX PATRIARHA

     Prezident  zadumchivo   prokatil   ot   pravogo  kraya  stola  do  levogo
neponyatnyj, razmerom s kurinoe yajco pyatigrannyj predmet, a dvojnik predmeta,
tozhe metodichno perevalivayas',  prosledoval pod predmetom  v zerkal'noj gladi
stola, ibo stol u prezidenta byl zerkal'nym, tak zhe kak i pol v  kabinete, i
ne tol'ko pol.
     Sobstvenno  govorya, nichego zagadochnogo v etom  predmete ne bylo, prosto
kogda  ispolnilis'  nakonec-to  starinnye  prorochestva  o  tom,   chto  glava
gosudarstva,   raspolozhennogo   severo-zapadnej  gosudarstva,  nosyashchego  imya
Velikogo  Admirala,  ogromnyj,  izmuchennyj  gryzhej,  starcheskim  marazmom  i
dokuchlivymi  pisatelyami  prezident  Sakarias  Al'varado  vse-taki  umret,  i
prezident v samom dele umer,  i otplyl v  vechnost', plotno obernutyj v savan
legend,   a   bukval'no   cherez   neskol'ko  dnej   Horhe  Roman'os,   glava
mogushchestvennoj respubliki  Sal'varsan, poluchil svedeniya takzhe  i  o tom, chto
vsled  za smert'yu patriarha  nachali  ispolnyat'sya  raznoobraznye prorochestva,
inye bolee chem stoletnej davnosti, i,  hotya  bol'shaya chast'  etih prorochestv,
ispolnivshihsya ili  neispolnivshihsya,  Roman'osa  sovershenno  ne interesovala,
bylo  tem  ne  menee  sredi  nih  odno,  ego krajne  pozabavivshee:  kakaya-to
poloumnaya dura v hren ego znaet  kakie vremena predskazala, chto v god smerti
patriarha kury snesut pyatigrannye yajca. K yajcam Roman'os vsegda otnosilsya  s
opredelennym vnimaniem, koe-chto, kazhetsya, kollekcioniroval, kak  govoryat, no
tochno skazat' trudno,  ibo lichnaya  zhizn' glavy sal'varsanskogo rezhima vsegda
byla  pokryta  dazhe dlya blizhajshih podchinennyh  takoj  tajnoj,  chto  nachinalo
kazat'sya,  budto  lichnoj zhizni  u prezidenta net  voobshche, mozhno  li  schitat'
lichnoj  zhizn'yu,  skazhem,  tot  neob®yasnimyj  chas  v  istorii  strany,  kogda
prezident,  kak  uzhe bylo rasskazano, katal po zerkal'nomu stolu pyatigrannoe
yajco?  V  neskol'ko  dnej,  gorestnyh i smutnyh dlya  severo-zapadnoj  strany
Velikogo  Admirala, voobshche-to i bez togo nashpigovannoj shpionami Roman'osa, a
togda i  vovse  imi  kishevshej, bylo  ustanovleno, chto da, nekaya kurica vozle
Santa-Mariya-del'-Altar'  nesla  pyatigrannye  yajca  na  protyazhenii dvenadcati
dnej,  posle chego  byla sozhzhena  razgnevannym  narodom  vmeste  s  yajcami  i
hozyajkoj  na  kostre, hozyajka,  pravda,  posmertno  byla  reabilitirovana  i
poluchila medal' "Za otvagu na pozhare",  a  kurica  nichego ne poluchila; potom
kto-to vspomnil prorochestvo, i o sgorevshih yajcah ochen'  pozhaleli,  no drugaya
kurica, v rajone ruin byvshej bazy San-Ieronimo, tozhe snesla odno pyatigrannoe
yajco, kotoroe v dannyj moment konfiskovano vlastyami i  izuchaetsya kak fenomen
s cel'yu prodazhi na razlichnyh  aukcionah vvidu  chudovishchnoj summy nepogashennyh
gosudarstvennyh dolgov i neobhodimosti aktivizirovat' vse skrytye finansovye
resursy strany; eshche nekotoroe kolichestvo pyatigrannyh  yaic  mozhno pri zhelanii
priobresti  po shodnoj cene, i chto  deficit  v  dannoj strane  sostavlyayut ne
dorogostoyashchie pyatigrannye yajca, a samye obyknovennye, i voobshche zhrat' nechego,
i  shpiony  vse  kak odin  hotyat domoj v  Sal'varsan, potomu  kak privykli  k
domashnim harcham.
     I ponyat' ih mozhno bylo, shpionov etih: v Sal'varsane  vot uzhe trinadcat'
let ne  sushchestvovalo smertnoj  kazni, slova "vysshaya mera nakazaniya" oznachali
lishenie  sal'varsanskogo grazhdanstva,  a poskol'ku dlya polucheniya takovogo so
vsemi vytekayushchimi iz nego privilegiyami trebovalos', kak izvestno, dvenadcat'
dokumental'no podtverzhdennyh pokolenij  predkov - korennyh urozhencev strany,
libo dvenadcat' pokolenij predkov, ne  imevshih  sal'varsanskogo grazhdanstva,
no bezvyezdno  zhivshih  v Sal'varsane, vprochem,  prezident  obychno  milostivo
smyagchal  i etot prigovor, a  imenno vo blago  nakazuemogo i otchizny zapreshchal
emu  vyezd  iz  strany,  daby potomki ego  samootverzhennym  trudom na  blago
obshchestva mogli zavoevat' grazhdanstvo snova. Tol'ko odno isklyuchenie po povodu
grazhdanstva sdelal  prezident za  poslednie  gody, on  special'nym  dekretom
vozvel v rang pochetnogo grazhdanina Sal'varsana znamenitogo russkogo pisatelya
Alekseya Pushechnikova.  Zvanie pochetnogo grazhdanina Sal'varsana za vsyu istoriyu
gosudarstva,  voznikshego,  kak  izvestno,  v  1907  godu  posle  mnogoletnih
"mysh'yakovyh preparacij", prisvaivalos' oficial'no tol'ko  dvazhdy,  no pervyj
pochetnyj, imya koego  davno bylo zabyto, a  zamenilos' v chelovecheskoj  pamyati
slovosochetaniem "brat  naroda", davno spal  v svincovom grobu s razmozhzhennym
cherepom,  tak  chto  edinstvennym   chelovekom,   oficial'no  nosivshim   titul
pochetnogo,  byl  russkij  nobelevskij laureat-pisatel'.  Zvanie  eto  davalo
suprotiv   obychnyh   prav  sal'varsanskogo   grazhdanina   dvojnye:   prostoj
sal'varsanec imel pravo na dvuhrazovoe besplatnoe pitanie  po budnim dnyam  i
na trehrazovoe - po vyhodnym  i prazdnichnym, pochetnyj zhe - na chetyrehrazovoe
i shestirazovoe sootvetstvenno,  s vyplatoj  den'gami za vse, chego s®est'  ne
smozhet. Prostoj sal'varsanec mog vospol'zovat'sya pravom na poluchenie vysshego
obrazovaniya v stolichnom universitete ili v universitete goroda |l' Bolo del'
Fuego, ili, v vide kompensacii za  otkaz ot  takovogo  obrazovaniya, poluchit'
licenziyu  na  otlov  i prodazhu  gosudarstvu po  tverdoj  cene  dvadcati pyati
armadil'o,   yuzhnoamerikanskih   bronenoscev,  sostavlyavshih  vtoroj  osnovnoj
predmet sal'varsanskogo eksporta.  Pochetnyj grazhdanin,  sootvetstvenno, imel
pravo poluchit'  vysshee  obrazovanie dva  raza,  bronenoscev  emu  polagalos'
pyat'desyat,  a  za  otkaz i  ot  etoj licenzii  polagalas'  emu takzhe vyplata
den'gami. Pochetnyj grazhdanin Sal'varsana  imel, takim  obrazom, pravo na dve
kvartiry,  shest'  avtomobilej,  tridcat'  shest'  chelovek  domashnej  prislugi
nesal'varsanskogo   proishozhdeniya,  dva  katamarana  dlya  kataniya  po  ozeru
San-Horhe i dve zheny sal'varsanskogo proishozhdeniya, s vyplatoj, estestvenno,
za  vse  nepotreblennoe  polnovesnoj sal'varsanskoj  valyutoj, prinimaemoj  s
blagogoveniem  vo  vseh bankah mira.  Odnako  Pushechnikov,  vezhlivo prinyavshij
pochetnoe zvanie, do sih por Sal'varsana ne posetil, i den'gi  za nes®edennye
chetyre i shest' raz harchi ponemnogu otkladyvalis' na schetu u  gosudarstva, no
prezident vse-taki ne obizhalsya i popytok lishit' nevezhlivogo sal'varsanca ego
pochetnyh  privilegij  ne  delal,  lish'  odnazhdy,   posle  ochen'  nastojchivyh
rassprosov gospodina Domestiko Dolmetchera, vladel'ca  restorana "Dominik"  -
kak zhe  prezident  terpit takoe neuvazhenie  k svoim daram i  blagodeyaniyam, -
Roman'os chut' slyshno, po svoemu obyknoveniyu, skloniv golovu k levomu  plechu,
probormotal: "Vse ravno priedet". On voobshche govoril chut' slyshno, za vot  uzhe
dvadcat' let ego oficial'nogo prezidentstva on povyshal golos lish' chetyrezhdy,
i v narodnoj pamyati vremena, kogda on sebe eto pozvolyal, ostavalis' kak "god
pervogo oglohnoveniya", "god vtorogo oglohnoveniya" i tak dalee, v  pervyj raz
ot ego golosa oglohlo sem' chelovek,  vo  vtoroj - odinnadcat', a  dal'she eshche
bol'she, te, kto byl pokaran  prezidentom gluhotoj, ne lishalis'  ni prav,  ni
grazhdanstva, no  oni  ostavalis'  zhit'  v  Sal'varsane,  lishennye  odnoj  iz
estestvennejshih potrebnostej svoego organizma - vozmozhnosti prislushivat'sya k
chut'   slyshnomu  golosu   prezidenta.  Ne   to   golos   prezidenta   rozhdal
ul'trazvukovye  kolebaniya,  gibel'no dejstvuyushchie na barabannuyu pereponku, ne
to strah  pered etim ryavkom  rozhdal  nervnuyu  gluhotu,  no,  tak ili  inache,
prezident nikogda ne vystupal  po  radio, po-ispanski govoril chisto,  s chut'
zametnym  nazhimom  na  zvuk  "o",  peresprashivat'  ego nikogda  i  nikto  ne
osmelivalsya,  sluh  priblizhennyh  Roman'osa   byl  iz-za  etogo  zaostren  i
trenirovan  do  krajnosti,  a  utrennij  tualet ih  nepremenno  nachinalsya  s
doskonal'nejshego promyvaniya ushej, ih chistki i ventilyacii.
     Nikakih special'nyh zvanij  ne daroval sebe prezident  Horhe  Roman'os,
hotya  v  proshlom  i  byl  kadrovym  voennym,  ni  v  golodnye  gody   svoego
prezidentstva, ni v sytye ne ob®yavil sebya dazhe generalom, formy  ne nadeval,
dlya armii  ostavalsya prostym verhovnym glavnokomanduyushchim, vol'nym povyshat' i
ponizhat' v zvanii do lyubogo urovnya kogo ugodno, no vse zhe odin  titul  on za
soboj zakrepil, - zvanie "istinnogo soratnika  Brata Naroda"  neukosnitel'no
sledovalo vo vseh dokumentah, soderzhashchih  upominanie ego  imeni, krome razve
chto diplomaticheskih.  Diplomaticheskih dokumentov v Sal'varsane sushchestvovalo,
vprochem, ochen' malo, ibo  v  golodnye gody lish' Tajvan' protyanul Sal'varsanu
ruku druzhby,  polnuyu  ochen'  deshevyh bumazhnyh  tkanej,  pishchevyh  surrogatov,
sinteticheskih kormov  i  vsyakih besplatnyh othodov, a v  sytye gody Roman'os
poshel  na  ustanovlenie  diplomaticheskih otnoshenij  lish'  s  dvumya  donel'zya
molodymi gosudarstvami, s ostrovom Dominika i s Demokraticheskoj Grenlandiej,
i  tol'ko  v Tajbee, Nuuke  i Rozo  skuchali  v zdaniyah  roskoshnyh  posol'stv
smuglokozhie  sal'varsanskie diplomaty.  Iniciativa  ustanovleniya otnoshenij s
etimi gosudarstvami ishodila  ot Sal'varsana, kogda  zhe,  neskol'ko let tomu
nazad, prostodushnye  Filippiny zayavili cherez svoego predstavitelya v sosednej
velikoj strane, priletevshego radi  takogo sluchaya v Sal'varsan i isprosivshego
audiencii  v palas'o De L'yuvedere,  chto vlasti  Manily  zhelayut ustanovit'  s
Sal'varsanom   polnye   diplomaticheskie  otnosheniya,   prezident  po   svoemu
obyknoveniyu  ustavilsya  pod  nogi  sobesedniku,  v zerkal'nyj  pol,  i  tiho
probormotal chto-to, iz  chego  sluh diplomata s trudom  vylovil: "... a zachem
mne  eto?.."  -  i  oskorblennyj tagal  vynuzhden  byl  retirovat'sya nesolono
hlebavshi, uspev s uzhasom zametit', chto prezident sdelal v vozduhe nekij pass
pravoj rukoj, otchego v  zerkale pod nogami prezidentskoe otrazhenie s  polnym
radushiem  potrepalo  po  plechu  otrazhenie  filippinca,  kakovuyu   scenu  dlya
zavtrashnih  gazet  i zafiksirovala sverknuvshaya fotokamera. I v samom dele, v
strane,  gde,  po edinodushnomu  mneniyu, uzhe  vostorzhestvoval deklarirovannyj
pokojnym Bratom  Naroda politicheskij  stroj,  imenuemyj "obshchestvom vseobshchego
bratstva",  k  chemu  imet'  filippinskoe  posol'stvo,  chego  est'  takogo  u
Filippin, chego u nas net ili my kupit' ne mozhem? Obratilis' by vy v golodnye
gody, byl by razgovor, a teper' vy nam zachem? Obezdolennogo posla dva mesyaca
kormili na uboj, potom, ochen' raspolnevshego, otpustili.
     Sytye gody nastupili ne  tak davno,  trinadcat' let nazad nastupili eti
samye sem' tuchnyh let, okonchatel'no izgladivshih vsyakoe vospominanie o semi -
na  samom  dele  semi  - godah toshchih,  pervyh godah prezidentstva Roman'osa.
Togda,  trinadcat'  let  tomu   nazad,   okonchatel'no   ustav  ot  premudryh
eksportno-importnyh operacij po  prokormu  dohnushchego  s goloduhi naroda, vse
eshche  zhdavshego ispolneniya obeshchanij pokojnogo Brata  Naroda  naschet  ne tol'ko
vseobshchego bratstva, no i obil'noj zhratvy, vyrazil prezident  zhelanie esli ne
polovit'   rybu  v  izumitel'nyh  po  neprozrachnosti  vodah   gornogo  ozera
San-Horhe, gde  vse ravno  nichego ne voditsya, krome piraji,  ochen', vprochem,
lyubimoj  sal'varsancami,  to hotya by s  novymi lyud'mi poznakomit'sya, luchshe s
inostrancami, i vyletel na  pyatidesyati armejskih  vertoletah  na trehdnevnye
kanikuly, reshil razyskat' poteryannuyu v gorah i ushchel'yah  hrebta S'erra-Putana
ekspediciyu prinstonskih entomologov, ushedshuyu  v eti  kraya  eshche  pri  prezhnem
rezhime,   tochnej,  v   te   velikie  vremena,   kogda  dvenadcat'  patriotov
Sal'varsana, odin iz  nih dazhe  ego urozhenec,  kak  raz  nyne  pokojnyj Brat
Naroda, v  techenie  chetyreh  let uderzhivali nepristupnuyu  s desyatimillionnym
naseleniem   provinciyu,  vposledstvii  poluchivshuyu  nazvanie  Santa-Katarina.
Pokruzhiv  den'-drugoj   nad  sel'voj,  vertolety,  povinuyas'   malozametnomu
dvizheniyu prezidentskogo  plecha,  poshli na posadku v  samom centre  kotloviny
Pedro-di-Grande  v tot  samyj  istoricheskij  mig,  kogda, kazalos'  by,  uzhe
okonchatel'no  zabludshie  entomologi,  vseh,  vidimo,  dostojnyh  babochek   v
Sal'varsane uzhe poimevshie, kak i prezident, tozhe korotali chasy dosuga, i kak
raz  v  etot mig  zakonchili burenie  skvazhiny, iz  kotoroj  moshchnym  fontanom
udarila  ochen'  skoro stavshaya  vsemirno izvestnoj  sal'varsanskaya  neft', no
poskol'ku skvazhinu proburili  nebrezhno, po-lyubitel'ski, - ved' stranno  bylo
by,  soglasites',   ozhidat'  professional'nyh   navykov  v   takom  dele  ot
entomologov, -  to ne oboshlos' bez  neschast'ya,  vse pyatero uchenyh utonuli  v
obrazovavshemsya  neftyanom ozere, a bezuspeshno pytavshiesya  ih spasti gvardejcy
iz  lichnoj  ohrany Roman'osa sumeli zato, k  schast'yu, spasti samu  buril'nuyu
ustanovku. Vskore v stolice poyavilis' i skoro snova ischezli neskol'ko  ochen'
vysokih  gringo,  na obychnyh  gringo  ne  pohozhih,  govorivshih  na  kakom-to
shchelkayushchem i harkayushchem yazyke, pohozhem na idish, no sovershenno  neponyatnom dazhe
evreyam,  vidimo, chto-to oni  smerili i  chto-to issledovali v Sal'varsane, no
bol'she ne poyavlyalis', a vmesto nih voznik v stolice na  pravah diplomata, no
so  special'nym  razresheniem  otkryt'  v  gorode  svoj  restoran  i   voobshche
zanimat'sya  predprinimatel'skoj  deyatel'nost'yu  sen'or Domestiko  Dolmetcher,
oficial'nyj i polnomochnyj posol  ostrova Dominika. Vskore cherez dve sosednih
strany   prolegla  trassa  nefteprovoda,   gde-to   v   nelatinskih   debryah
latinoamerikanskogo materika on uhodil s poberezh'ya na morskoe dno i upiralsya
v  rodnoj  ostrov   Dolmetchera  -  Dominiku,  kotoryj  i  stal  edinstvennym
pokupatelem  i   potrebitelem  znamenitoj  syroj  sal'varsanskoj  nefti,  po
kachestvu dazhe  v  neochishchennom vide prevoshodivshej luchshie  sorta aviacionnogo
kerosina,  zhelayushchih  kupit'  ee na  mirovom  rynke  bylo  ne  perechest',  no
predstavitel' Dominiki skromno soobshchal, chto vsya neft' uhodit v ego strane na
energeticheskie  nuzhdy  chastnyh lic,  chto ee  i  tak  ne hvataet,  i  zakupal
milliony barrelej  eshche i v Kuvejte. Kogda zhe v  ocherednoj raz  predstavitel'
Soedinennyh  SHtatov  s  trudom  dobilsya audiencii v palas'o De  L'yuvedere  i
privel  neskol'ko  soten  neoproverzhimyh  argumentov  v  pol'zu  neizbezhnogo
istoricheski    i   stol'   zhe   vzaimovygodnogo    amerikano-sal'varsanskogo
ekonomicheskogo  i  politicheskogo  soyuza i  v kachestve  poslednego  argumenta
vypalil,  chto  v  konce-to koncov  ved' konchitsya eta  samaya neft', chto togda
delat'  budete,  gospodin  prezident,  -   hotya  dannye  geologorazvedki  so
sputnikov  yasno pokazyvali,  chto  zapasov nefti  hvatit  Sal'varsanu  let na
vosem'sot,  no prezident  eshche  nizhe  opustil  golovu,  poigral  pal'cami nad
zerkal'noj poverhnost'yu stola, na drugoj storone  kotorogo zastyl poslannik,
i  tiho-tiho,  no   ochen'  otchetlivo  proiznes:  "CHto  zhe...  nam   pridetsya
raskonservirovat' skvazhinu samorodnoj  rtuti v skalah S'erra-Kapanga..." - i
shevel'nul  plechom,  davaya  ponyat', chto  audienciya  okonchena,  a  potryasennyj
amerikanec  uvidel,  kak, blagodarya iskusnym passam  prezidentskih  ruk,  ih
otrazheniya v stole obmenyalis' druzheskim rukopozhatiem, hotya sam  prezident  ne
vstaval  s  mesta  i  voobshche nikogda  nikomu  ruki,  naskol'ko  pomnitsya, ne
podaval.
     Malyj  rost  prezidenta  nichut'  emu  v  bytu  ne  meshal,  on  poprostu
prisposobil byt  k svoemu rostu, i v kabinetah, i v drugih  komnatah palas'o
De  L'yuvedere  stoyali  nizen'kie pufy  i  skameechki,  a  to i  prosto lezhali
tajvan'skie  cinovki,  i  stoly i  vsya  mebel' byli chut'  li ne  vdvoe  nizhe
obychnyh, a sam prezident reshitel'no  nikogda  ne nadeval obuvi na  kablukah,
dazhe neskol'ko gorbilsya,  predostavlyaya  okruzhayushchim  rassmatrivat' sverhu ego
sovershenno  golyj  cherep, o kotorom nikto ne  znal  tochno, lys prezident  ot
prirody ili special'no breet golovu. Lichnaya zhizn' ego obrosla pautinoj stol'
nepravdopodobnyh  legend, chto rasputat' ee nikto davno ne proboval,  a stol'
lyubopytnaya dlya strastnyh sal'varsancev seksual'naya storona etoj zhizni dazhe v
legendah  otsutstvovala, ibo nikto i nikogda ne mog s uverennost'yu  skazat',
chto takuyu-to noch' Roman'os provel s takoj-to korolevoj krasoty, ili, skazhem,
s brazil'skoj  kinozvezdoj,  ch'ya olivkovaya  kozha poshatnula  by  nravstvennye
ustoi lyubogo  rasista, bud' on chernym ili belym,  no kak-to svyazano, vidimo,
bylo s prezidentskoj lichnost'yu to, chto  otchego-to  za  poslednie gody mnogie
zhenshchiny prosili gosudarstvennogo razresheniya na  peremenu imeni, i vse podryad
vybirali  dlya  sebya vychurnoe  i neprivychnoe  dlya  sal'varsanskogo  sluha imya
Anasteziya, dazhe  celyj monastyr' v dal'nem prigorode stolicy pereimenovalsya,
i  monashek zvali teper' anastezijkami, proiznosilos' eto slovo s  uvazheniem,
potomu chto ne bylo v gorode i dazhe v strane bolee iskusnyh vrachej i hozhalok,
kogda trebovalos' izlechit' ili prigotovit' k  srazheniyu dragocennyh  bojcovyh
petuhov i dazhe obychnyh kur. Hodili sluhi, chto prezident sobiraet kollekcii -
starinnyh  otkrytok  s  vidami  Sal'varsana, molitvennyh  zerkal gosudarstva
Tlen, serebryanyh monet  starinnoj  chekanki,  kazhetsya, ptich'ih  chuchel,  ne to
chuchel yaic, ne to prosto yaic, ne to, mozhet byt', voobshche nichego ne  sobiraet i
k kollekcionirovaniyu ravnodushen, chto chto-to, konechno zhe, imelo mesto, potomu
chto ne moglo zhe byt' tak,  chtoby ne imelo  mesta nichego.  Tak bylo teper', v
sytye gody, tak bylo i prezhde, v golodnye,  kogda  tol'ko-tol'ko zahvativshie
vlast' povstancy Brata  Naroda,  poteryavshie iz-za glupogo neschastnogo sluchaya
svoego vozhdya, sdelali pervym  sredi naibolee ravnyh  nad soboj vernejshego iz
soratnikov  Brata Naroda, togo, kto teper' upravlyal  Respublikoj Sal'varsan,
togo, kto  v  pervyj zhe  god  svoego  pravleniya  proizvel kommercheskoe chudo,
napitav chut' li ne pyat'yu hlebami i sem'yu rybami  ves' narod, vprochem, hleb v
Sal'varsane v pishchu ne shel po  tradicii, a ryby ne bylo voobshche nikakoj, krome
piraji,  ibo ni krupnyh  rek, ni  vyhodov  k  moryu  Sal'varsan ne  imel.  No
Roman'os obnaruzhil, chto  narodu vazhno  ne stol'ko kachestvo pishchi, skol'ko  ee
kolichestvo,  prikazal razmorozit'  armejskie zapasy pervosortnoj gollandskoj
govyadiny,    hranivshiesya   v   neprikosnovennosti    s   tridcatyh    godov,
prodegustiroval  ih, zamorozil snova i po  nemaloj cene sbyl ee cherez tret'i
ruki  v odnu rodstvennuyu stranu na drugom konce  sveta, na vyruchennye den'gi
zakupil v pyat' raz  bol'shee  kolichestvo myasa  neustanovimogo proishozhdeniya u
druzhestvennogo  Tajvanya,  iz kozhi  na  gosudarstvennyh  fabrikah  ponadelali
kolbasy,  i kolichestvo produkta  uvelichilos'  eshche v  pyat' raz,  konechnyj  zhe
rezul'tat etogo ekonomicheskogo chuda, varenaya kolbasa "jo-te-k'ero", napitala
milliony sal'varsancev vozhdelennymi kaloriyami,  o kotoryh v strane voobshche-to
uzhe i dumat'  zabyli.  Sal'varsan imel i togda svoi stat'i eksporta, skazhem,
kofe, dovol'no horoshij,  no etot dovol'no  horoshij  "Sal'varsan"  opyat'-taki
prodavalsya v Evropu,  na vyruchennye  den'gi zakupalsya dazhe ne nizshij  sort u
velikogo  vostochnogo  soseda, nechego  ukreplyat'  ego  ekonomiku, a koshmarnyj
tajvan'skij surrogat,  no zato ego bylo vdostal', i tak dalee, po vsemu miru
ryskali togda rastoropnye  agenty  Roman'osa,  gde  chego tuhlogo,  gde  chego
brosovogo,  gde chego  nesortovogo otdaetsya  za  bescenok,  myaso  li  polevyh
vreditelej,  skot  li, palyj  ot morovyh  povetrij v  Arnhemlende, levyj  li
zadnij okorok okolevshego ot neizlechimoj rozhi v shanhajskom zooparke nosoroga,
ostal'nye  okoroka  storozha s®eli, -  vse  eti  nemyslimye dlya  ogolodavshego
sal'varsanca delikatesy shli narashvat, posle tuhlyh-to krys azh po celyh pyat'
sentavo za paru, a to i  za shtuku, chto pri prezhnem rezhime zhrat' prihodilos',
kakoj  zhe radost'yu  byla varenaya kolbasa za te zhe  pyat' sentavo, sovsem  bez
tuhlogo myasa i dazhe chut'  pahnushchaya myasom, a chto sdelana byla  kolbasa iz teh
zhe samyh krys, tol'ko ne otechestvennyh, a urugvajskih, k  primeru, gde krysy
mnogo deshevle, tak interesovalo li eto kogo?
     Tak  minuli sem'  pervyh let prezidentstva Roman'osa, sem'  toshchih  let,
kotorye,  tem  ne  menee,  pokazalis' nishchim  togda  sal'varsancam  vremenami
polnogo blagopoluchiya, nesmotrya na  ocheredi v lavkah. Kogda zhe trinadcat' let
nazad  nastupili  sem' let  tuchnyh, k tomu  zhe ne sobirayushchihsya  okanchivat'sya
ran'she  dvadcat'  vos'mogo  stoletiya,  po zasekrechennym  podschetam  severnyh
ekonomistov,  no  Sal'varsanu  horosho  izvestnym, potomu  chto  govorivshie na
ptich'em yazyke dolgovyazye tozhe horosho schitali i dazhe atomnuyu  bombu davno uzhe
izgotovili, kogda zhe nastupili eti sem' tuchnyh let, populyarnost' Roman'osa u
naseleniya prevzoshla vse  predely, da i ne  tol'ko  v  sytoj  zhizni,  kotoruyu
daroval prezident svoemu narodu, delo bylo, net, populyarnost' eta korenilas'
eshche  i v  udivitel'noj,  nenavyazchivoj skromnosti  prezidenta, ego statui, ni
konnye, ni prostirayushchie ruku,  ni paryashchie v vozduhe ne ukrashali ni ploshchadej,
ni  skverov ni  v stolice,  ni v gorode |l'  Bolo del' Fuego, ni v poslednem
indejskom  selen'e,  na stenah  ne  viselo  ni  edinogo  ego portreta,  lish'
redko-redko mel'kalo  ego  lico v gazetah,  da  i to  na zadnem  plane obshchih
snimkov,  skazhem,  na  bankete po  povodu desyatiletiya  restorana "Dominik" i
takogo zhe sroka procvetaniya dominiko-sal'varsanskoj druzhby mog poyavit'sya on,
zadumchivo  i  nepravil'no  kovyryayushchij  vilkoj  ogromnuyu  privoznuyu  ustricu,
prezident ne vystupal po radio  i  ne proiznosil rechej, vmeste  s  tem on ne
pryatalsya  ot naroda, imel on priemnye  chasy dlya posetitelej,  lyuboj urozhenec
Sal'varsana mog,  zapisavshis'  vsego za nedelyu, vojti v  zerkal'nye chertogi,
uvidet'  malen'kogo yajcegolovogo chelovechka v nizkom kresle za nizkim stolom,
izlozhit' svoi bedy i pros'by, rasslyshat' tihij otvet,  ili ne rasslyshat', no
uzh  zdes'  vina  togo, kto  slushal,  ne  dostoin,  znachit,  byl rasslyshaniya,
poluchit' prosimuyu shubu, vygon dlya armadil'o, zvanie povytchika ili chto drugoe
po svoemu  vkusu, hotya bolee  treh zhelanij prezident obychno ne vyslushival, a
chut'  zametno  povodil  plechom  na  visyashchuyu  za  ego  stenoj kartinu  raboty
neizvestnogo mastera, k  kotoroj prezident byl ochen' privyazan, izobrazhen  na
nej  byl  svyashchennosluzhitel' v temnom oblachenii  s ves'ma neobychnym,  vidimo,
pnevmaticheskim  muzykal'nym  instrumentom  v  rukah.   K  svyashchennosluzhitelyam
nikakoj simpatii  pri  etom  ni  Roman'os,  ni  ego  pravitel'stvo ne imeli,
gosudarstvennoj religii  ne zavodili  i ni odnu ne pooshchryali, menee zhe vsego,
vprochem, pooshchryalsya  ateizm, i, chto ni mesyac, prokatyvalsya po strane  groznyj
sluh, chto veruyushchih ekstremistov  oficial'no ostavyat bez  tret'ej  trapezy po
prazdnichnym dnyam, a to i bez tret'ego blyuda voobshche.
     Immigracii  v  Sal'varsan  ne sushchestvovalo, poluchit'  grazhdanstvo ranee
dvenadcatogo  pokoleniya  bylo  nevozmozhno, no nesal'varsancy  dopuskalis'  v
stranu ohotno, na zarabotki, dlya sluzhby u korennyh sal'varsancev na fermah i
gasiendah, v kachestve  nyanek, shoferov,  gornichnyh,  sadovnikov,  sushchestvoval
takzhe i turizm, krome mnogoslojnyh ruin goroda |l' Bolo del' Fuego, gornyh i
ozernyh pejzazhej,  bylo na chto posmotret' v Sal'varsane, naprimer, na luchshuyu
v mire kollekciyu tak nazyvaemyh "hrenirov" iz gosudarstva Tlen, kuplennuyu na
baraholke v  Buenos-Ajrese,  kogda Argentina  rasprodavala  vse, chto  mogla,
gotovyas'  k  antarkticheskoj  ekspansii,  odnako  edinstvennym  usloviem  dlya
dopuska  v stranu s samogo nachala  tuchnyh  let ob®yavil Roman'os dvuhmesyachnyj
otkrytyj vyezdnoj karantin, chto na praktike  oznachalo nevozmozhnost' pokinut'
Sal'varsan  ranee  dvuh  mesyacev  so  dnya  v®ezda.   Vse   eti   dva  mesyaca
sal'varsanskoe pravitel'stvo kormilo i poilo vol'nyh i nevol'nyh  gostej, no
vse zhe ne davalo im v polnom ob®eme teh blag, kotorymi istinnyj sal'varsanec
pol'zovalsya po  pravu  rozhdeniya, osobo zhe  vyzyvala  zavist' gosudarstvennaya
vyplata  za  nes®edennoe  i  nepotreblennoe,  za  shest'desyat  dnej  uspevali
inostrancy  nasmotret'sya  na tuchnoe  Vseobshchee  Bratstvo  i  prochie  radosti,
nachinali pomirat' ot zavisti i do istecheniya sroka v bol'shinstve otkazyvalis'
pokidat' stranu,  pol'zuyas' argumentom "CHego ya tam  ne  videl, ya tam za  vsyu
zhizn'  zarabotayu  men'she, chem  tut  za god", prosili  razresheniya ostat'sya  v
strane i shli nanimat'sya, skazhem, v shofery k odnomu iz storozhej prezidentskoj
kofejnoj plantacii "La Paloma". Kofe,  k slovu skazat', prodolzhal ostavat'sya
v Sal'varsane  predmetom eksporta, no ne  potomu, chto byl, kak v toshchie gody,
slishkom horosh  dlya sal'varsancev, a potomu, chto byl slishkom ploh ob®ektivno:
teper'   cherez  posrednichestvo  "Dominika"  dlya  nih   zakupalsya  v   Anglii
isklyuchitel'no  sort  "Svyataya  Elena",  rastushchij,  kak  izvestno,  tol'ko  na
odnoimennom ostrovke, sort etot eshche Napoleon hvalil, a teper' sdelal lyubimym
napitkom  sootechestvennikov  prezident  Horhe  Roman'os.  Hotya  pil  li  sam
Roman'os  kofe -  nikto ne znal, prezident ne pozvolil  by kopat'sya  v svoej
lichnoj zhizni, ne kasalos' nikogo, kofe on p'et, chaj, kashasu, tekil'yu, grappu
ili kerosin, chto hochet, to i p'et.
     Ot teh vremen,  kogda dyuzhina byvshih  "zelenyh beretov", vymushtrovannyh,
govoryat,  v  Puerto-Riko,   v  techenie   chetyreh  let  uderzhivala  provinciyu
Santa-Katarina,  v  proshlom   nosivshuyu  nazvanie  Divina-Pastora,  otkuda  i
prokatilos' po strane vsenarodnoe vosstanie, skinuvshee mnogoletnyuyu diktaturu
godo i gringo,  ot teh  vremen bereg narod mnozhestvo  legend,  proslavlyavshih
podvigi Brata Naroda, eto v pervuyu ochered', no vo vtoruyu i eshche bolee ochered'
proslavlyalas'  v  etih legendah doblest' Vernogo  Soratnika Brata Naroda, i,
hotya sobstvenno Brat Naroda byl skromen  pri zhizni, a posle  smerti stal eshche
bolee skromen, hotya Soratnik zapretil stavit' pamyatniki ne tol'ko sebe, no i
Bratu,  vse pomnili  tot velikij den' v istorii  Sal'varsana, 31 iyulya,  Den'
Polnoj Nezavisimosti Respubliki, vazhnejshij nacional'nyj prazdnik,  prishedshij
na smenu prezhnemu prazdniku, 30-mu iyulya, Dnyu Nezavisimosti, kotoryj nekogda,
eshche v  toshchie gody, Roman'os  v tihoj  besede s korrespondentom gazety "Ukbar
Tajms" nazval "dnem kolonial'noj zavisimosti i pozora", kakovoj velikij den'
iz-za nelepoj sluchajnosti, iz-za razygravshejsya v tot den'  dvadcat' s lishnim
let  tomu nazad  tragedii, stal  prazdnikom dvojnym, eshche i  Dnem Pominoveniya
Brata Naroda, ibo v tot samyj den', sobirayas' prinimat' parad vo glave shesti
iz dyuzhiny, bol'she v  zhivyh ne ostalos', povstancev s britymi golovami,  Brat
Naroda, ispolnyavshij davnij obet - ne snimat' kaski s golovy do teh por, poka
ego rodina ne dob'etsya svobody, stoya na balkone v proshlom byvshego, v budushchem
takzhe  i budushchego prezidentskogo dvorca, nakonec-to snyal kasku, i  podstavil
britoe, ne to lysoe iznachal'no,  neizvestno i nevazhno, temya -  lucham solnca,
kosmicheskim chasticam, a mozhet byt' - dazhe lunnomu svetu  i severnomu siyaniyu,
reshi  takovye  oznamenovat'  svoim  poyavleniem  na ekvatorial'nom  nebe Den'
Nezavisimosti,  t'fu,  Den'  Polnoj Nezavisimosti, i cherez  mgnovenie upal s
razbitym  cherepom  i vmeste s balkonom  na  bruschatku ploshchadi de Armas,  ibo
kroshechnoe kosmicheskoe telo,  nezamechennyj prestupno halatnymi observatoriyami
meteorit,  po-vidimomu, ledyanoj, ibo najti ego oskolki tak vposledstvii i ne
udalos',  porazil  Brata  Naroda v samuyu makushku, a  osirotevshij  brat Brata
Naroda, to est' sam narod, bezuteshno oplakival svoego geroya do teh por, poka
po stupen'kam ucelevshej  lestnicy ne spustilsya na ploshchad' malen'kij chelovek,
ne podobral  kasku Brata Naroda,  ne nadel  ee i ne ob®yavil vo vseuslyshanie,
hotya  ochen' tiho, chto net mesta dlya skorbi v serdce likuyushchego naroda, a est'
tol'ko vechnaya  slava geroyam  i radost' pobedy  v  poslednem  boyu  za  polnuyu
nezavisimost' rodiny.
     CHetyre   osnovnyh   strany,  s   kotorymi  granichil  Sal'varsan,  byli:
Severo-Zapadnyj   Sosed,  strana  imeni  Velikogo  Admirala,  lish'   nedavno
lishivshayasya  svoego  doistoricheskogo diktatora i  nyne  nelegal'nymi kanalami
postavlyayushchaya  Sal'varsanu znamenitye pyatigranniki;  Severo-Vostochnyj  Sosed,
gnilaya strana, tomyashchayasya pod vlast'yu ne  to poetov, ne to godo; YUgo-Zapadnyj
Sosed, s kotorym  ne  imelos' pochti  nikakih otnoshenij, ibo estestvennuyu ego
granicu s Sal'varsanom obrazovyval odin iz velichajshih v mire  gornyh kryazhej,
S'erra-Putana; nakonec, Velikij Vostochnyj Sosed, v prostorechii Braziliya; vse
oni  tradicionno ne  proyavlyali k Sal'varsanu  ni malejshego interesa s  konca
proshlogo veka, kogda po poryadochnomu kusku bolot i ushchelij vse chetvero ot nego
othvatili,  a nyne, kogda  Sal'varsan stal odnoj  iz  bogatejshih stran mira,
popali  iz-za etogo  davnego k  nemu interesa v  shchekotlivoe polozhenie, ibo k
lyuboj iz nih mogli byt' u respubliki ser'eznye territorial'nye pretenzii, i,
prodiktuj  tihij golos Roman'osa pervym trem sosedyam kakie ugodno trebovaniya
o  vozvrate zahvachennoj zemli,  ih prishlos' by vypolnit', schast'e  vseh treh
derzhav  bylo v tom, chto Sal'varsanu i nyneshnej  svoej  territorii bylo bolee
chem dostatochno, bolee chem hvatalo respublike i hlopot  s  vechnym podnimaniem
iz ruin  goroda |l' Bolo del'  Fuego,  a Severo-Zapadnyj sosed  byl ozabochen
svoimi  delami, prezhde vsego forsirovannym eksportom rascvetshej posle smerti
diktatora literaturnoj produkcii;  YUgo-Zapadnyj Sosed byl voobshche  pochti ne v
schet,  ibo  dlya  nego  soobshchenie s Sal'varsanom  lezhalo  vokrug  mysa  Gorn;
otnosheniya s Severo-Vostochnym Sosedom byli otnositel'no prilichnymi, vo vsyakom
sluchae  gosudarstvennyj  dolg   etogo  odichavshego  v  aristokratizme  soseda
Sal'varsanu nikogda  ne prevyshal sta  pyatidesyati  milliardov dollarov, chto v
masshtabe  sal'varsanskoj ekonomiki sostavlyalo gosudarstvennyj dohod  za chasy
poludennoj siesty v kakoj-nibud' iz dnej zharkogo, suhogo  sezona. Velikij zhe
Vostochnyj  sosed  poproboval  s vysoty  svoego velichiya  raz  ili dva  chto-to
vyaknut' o  neobhodimosti ne to tesnoj druzhby, ne to sotrudnichestva, no ochen'
skoro  k  vremennomu poverennomu v delah  Brazilii na  ostrove  Dominika,  v
prohladnyj  holl  posol'stva  v   Rozo,   yavilsya   dovol'no  ploho  pobrityj
posol-restorator  Domestiko  Dolmetcher  i  v  sovershenno  sekretnom  poryadke
pred®yavil vremennomu poverennomu notarial'no  zaverennye kopii dvadcati treh
kontraktov,  tajno  zaklyuchennyh  dvadcat'yu  tremya  futbolistami  Brazilii  s
pravitel'stvom  Sal'varsana,  po kotorym  vse  oni  obyazyvalis'  po  pervomu
trebovaniyu prinyat' zvaniya pochetnyh grazhdan Sal'varsana so  vsemi vytekayushchimi
otsyuda privilegiyami, a poka  chto  sostoyali uzhe  mnogo let  u  Sal'varsana na
zhalovanii,  chto  nemedlenno lishalo Braziliyu kakogo  by to ni bylo ser'eznogo
futbola;   vremennyj   poverennyj   speshno   dolozhil  svoemu   pravitel'stvu
obstoyatel'stva,  i bol'she Braziliya  zagrebushchuyu ruku  druzhby k sal'varsanskoj
nefti ne tyanula.  Nakonec, gde-to  na  granicah Sal'varsana  raspolagalsya  i
pyatyj  Sosed,  zagadochnaya  derzhava  Tlen,  vozmozhno,  ne  imevshaya  mesta   v
dejstvitel'nosti, vo vsyakom sluchae, territorial'nye pretenzii  k Sal'varsanu
v dannom sluchae ne imeli mesta, da i po celomu ryadu svedenij gosudarstvo eto
raspolagalos'  voobshche v Maloj Azii  i nikakogo otnosheniya  k  Sal'varsanu  ne
imelo,  hotya  imenno  ottuda  prishla  k Roman'osu ideya  o  tom,  chto zerkala
prekrasny,  ibo uvelichivayut naselenie, da  i  voobshche  vse,  chto  uvelichivaet
narod, zamechatel'no.
     Perevalivayushchejsya pohodkoj severnyh diktatorov brodili v gosudarstvennyh
zapovednikah  Sal'varsana  eksportnye armadil'o, cveli kofejnye  derev'ya  na
obshirnyh plantaciyah vokrug vsego  poberezh'ya Plajya Pirajya, okajmlyayushchego ozero
San-Horhe, bul'kali  kotly  v gosudarstvennyh  besplatnyh trapeznyh  po vsej
strane, gde po sluchayu ocherednogo Rybnogo Dnya gotovilos' glavnoe i lyubimejshee
nacional'noe blyudo sal'varsancev, uha iz  piraji, bila chudovishchnymi fontanami
kerosinopodobnaya neft' iz  skvazhin v kotlovine  Pedro-di-Grande, chtoby tugoj
struej  dotyanut'sya  do  neftehranilishch  na  rodnom  ostrove posla-restoratora
Domestiko Dolmetchera, potom det'sya nevedomo kuda  i vernut'sya zolotym dozhdem
v  podvaly gosudarstvennogo banka Sal'varsana,  makali v morzhovyj zhir tonkie
suhariki zagnannye na vetvi flambojyanov vo  dvore posol'stva Demokraticheskoj
Grenlandii  gosudarstvennye   prestupniki,  po  bol'shej  chasti  chleny  sem'i
prezhnego, izgnannogo mnogo  let nazad prezidenta, krovopijcy,  aristokrata i
pakistanskogo shpiona, zhdali  svoej ocheredi, kogda ih  po odnomu v nedelyu pod
vidom diplomaticheskoj pochty, tshchatel'no upakovannymi, ne perevezut samoletami
v   holodnyj   Nuuk,   shchelkali  i  lyazgali   shchekoldy   na  zheleznyh  yashchikah,
prigotovlennyh   dlya   otlova  pyatisot   segodnyashnih,   naznachennyh   vzamen
obrazovatel'nogo cenza bronenoscev, ibo iz lyuboj nezheleznoj kletki armadil'o
vyryvalsya  v  schitannye  sekundy i  na  mnogo metrov uhodil v samuyu  tverduyu
pochvu, gotovili  kakoj-to  ocherednoj,  stol' zhe  besplodnyj, kak i  prezhnie,
zagovor generaly  Sal'varsana, s kakovymi zagovorami i  generalami uzhe mnogo
let  raspravlyalsya prezident: bystro i odinakovo  proizvodil vseh intriguyushchih
pryamo  v generalissimusy, oni zhe,  znaya,  chto generalissimus  v  gosudarstve
mozhet  byt' tol'ko odin, nemedlya istreblyali drug druga  sposobami eshche pochishche
ledyanyh  meteoritov,  gotovil  nevoobrazimyj  sous  iz  hvostovyh  plavnikov
bermudskoj barrakudy na kuhne svoego znamenitogo "Dominika" posol-restorator
Domestiko Dolmetcher i  tiho materilsya  na  nevedomom yazyke,  ibo zheltok  vse
vremya  zavarivalsya, odinoko plyl  nad S'erra-Putanoj  malen'kij,  s  detskij
kulak,  izzhelta-belyj  sharik,  pervyj  predvestnik  gryadushchego  nashestviya  na
prekrasnyj  i  geroicheskij  gorod,  kotoroe  snova obojdetsya gosudarstvu  vo
mnogie  milliardy tverdoj valyuty,  kakovyh, pravda, ne zhalko, ibo skoree vsya
respublika  provalitsya v tartarary, chem pozvolit vozniknut' dazhe  mysli, chto
|l'  Bolo  del'  Fuego mozhet  byt' ne  otstroen  zanovo,  a prezident  Horhe
Roman'os, sidya  za zerkal'nym  stolom v svoem zerkal'nom kabinete, zadumchivo
katal pyatigrannoe yajco sperva ot  pravogo kraya pis'mennogo stola  k  levomu,
potom obratno k pravomu i snova obratno.
     Po  dovol'no  pravdopodobnym  podschetam,  bylo  Roman'osu  ot soroka do
soroka pyati let,  inache govorya,  detstvo ego prishlos' na samye chernye gody v
sal'varsanskoj  istorii, na sorokovye, na gody polnoj  nishchety i kolonial'noj
zavisimosti  gosudarstva ot  severoamerikanskoj  ekonomiki,  vykachivavshej iz
istoshchennogo naroda kofe, banany, bronenoscev, vse, chem byl bogat Sal'varsan,
odnako velichajshej gosudarstvennoj tajnoj, izvestnoj, vprochem, ne tol'ko vsem
sal'varsancam,  no  i  ne edinozhdy  povedannoj prezidentom Horhe  Roman'osom
inostrannym  diplomatam i dazhe prezidentu Demokraticheskoj Grenlandii |l'maru
Tule  vo vremya  vizita  togo v  Sal'varsan, tochnee, vo vremya  peregovorov  o
massovoj    postavke   v    Sal'varsan    konservirovannogo    grenlandskogo
doistoricheskogo  l'da, osobo  chistogo,  sledovatel'no,  dlya  prohladitel'nyh
napitkov,  v  obmen na massovye postavki  v Grenlandiyu  neobychajno  deshevogo
sal'varsanskogo iskusstvennogo l'da, ibo  svoj, eksportnyj, byl poka eshche dlya
grenlandcev slishkom dorog, odnoj iz velichajshih tajn Sal'varsana bylo to, chto
ego  prezident  ne  byl  ego  urozhencem.  Ne  tol'ko  ne  imel on dvenadcati
pokolenij dokumental'no podtverzhdennyh predkov-sal'varsancev,  ne tol'ko sam
ne  byl  ego  urozhencem,  no  dazhe  ispanskij  yazyk  vyuchil tol'ko  v  konce
pyatidesyatyh   godov,   kogda   pochti   mal'chishkoj  eshche   prohodil   zverskie
zelenoberetnye trenirovki na okrainah San-Huana, kogda raz i  navsegda reshil
svyazat'  svoyu zhizn' s Latinskoj Amerikoj i  kogda po  ironii sud'by vmeste s
budushchim,  nyne  byvshim,  ibo pokojnym, predvoditelem muzhestvennyh povstancev
Divina-Pastory popal  v Sal'varsan i chetyre goda  derzhal pod dulom  karabina
desyat'  millionov chelovek, pokuda  prezhnemu diktatoru ne stalo strashno  i ne
slinyal on v kakuyu-to iz sosednih stran, teper' uzhe nikomu dazhe ne interesno,
v kakuyu. A chto  imenno bylo v  ego zhizni do  togo, kak popal on  v San-Huan,
ostavalos' takoj zhe zagadkoj, kak dlinnye pustye periody v zhizni i biografii
takih istoricheskih  titanov,  kak  Konfucij, Apollonij Tianskij,  SHekspir  i
Hristos. Vseh etih  lyudej zamenil dlya Sal'varsana  prezident Horhe Roman'os,
ibo prokormil, napoil,  obul, odel  i  ublazhil on vse  dvadcat' dva milliona
sal'varsancev,  schastlivejshih  i  bogatejshih  mulatov mira,  kotorym esli  i
dovodilos' teper' zhalovat'sya  na chto-libo, to na nepostoyannoe  prisutstvie v
obshchestvennom menyu zasaharennyh yaponskih vishen i  ragu iz ryby fugu, na ukusy
moskitov, na chereschur zharkie  chasy siesty, na nekotoroe ozhirenie, nu,  mozhet
byt', eshche na to,  chto inoj raz nedovarennaya pirajya kusala  kakogo-to slishkom
toroplivogo  sal'varsanca za  gubu pryamo iz obshchestvennogo  kotla,  v kotorom
nedostatochno iskusnyj povar iz chisla naemnyh inostrancev gotovil chetvergovuyu
trapezu, no eto uzh sam vinovat, gubu ne podstavlyaj.
     Konechno,  ne  kazhdyj  den'  byl  prazdnichnym Dnem  Piraji, sal'varsancy
muzhestvenno   zhili   i  muzhestvenno   umirali,  chashche  vsego  ot  ozhireniya  i
gipodinamii,  odnako  pogibali  oni, i dovol'no  chasto,  v  ruinah  drevnego
pylayushchego |l' Bolo  del' Fuego,  osnovannogo v shestnadcatom veke ispancami i
regulyarno, ne rezhe odnogo raza v desyat' let, celikom razrushaemogo unikal'nym
dlya Zapadnogo polushariya naplyvom sharovyh molnij, stekayushchih na nego  s vershin
S'erra-Putany, gorod prihodilos' otstraivat' zanovo, ibo ni odin starozhil ne
soglashalsya pokinut' rodnoe pepelishche; kakim pozorom zaklejmila mestnaya gazeta
balkanskij gorod  Skople, tozhe regulyarno razrushaemyj na  drugom krayu  zemli,
pravda, ne molniyami, a zemletryaseniyami, iz kotorogo posle  ocherednogo tolchka
emigrirovalo-taki chut' ne tridcat' chelovek! Iz |l' Bolo del' Fuego ne uezzhal
ni  odin, v polnom soznanii nadvigayushchejsya  geroicheskoj  gibeli  trista tysyach
vkushali v gorode sup iz otbornoj prezidentskoj piraji, ibo gorod chislilsya na
bol'nichnom   polozhenii  i  kormilsya  ot  pravitel'stvennoj  bazy,   i  zhdali
ocherednogo nashestviya molnij, znaya, chto posle ih smerti na vse toj zhe rodimoj
zemle  gorod |l' Bolo del' Fuego  budet otstroen zanovo, i  cherez skol'ko-to
let budet  snova ispepelen, i  pust'  v  etom  ogne  gorit  dobraya  chetvert'
gosudarstvennogo byudzheta,  gorod vse  ravno  ne  budet  broshen  na  proizvol
sud'by, ne ustupat' zhe balkanskim aborigenam, kotorye stol' zhe patriotichno i
glubokomyslenno  vse vnov' i  vnov' otstraivayut Skople? I vse-taki legko  li
bylo prezidentu, kogda-to svergnuvshemu v Sal'varsane dinastiyu potomstvennyh,
hotya i  ochen'  melkih, aristokratov,  priznat'  svoe  rodstvo  s  rossijskoj
dinastiej Romanovyh, soznat'sya v tom, chto on - pravnuk imperatora Aleksandra
Pervogo, togo  samogo,  kotoryj  pobedil Napoleona? Legko li  bylo, po  suti
dela, zayavit' o pravah  na chuzhoj prestol? Kak ni stranno - legko. Vo-pervyh,
potomu, chto nikakih prav na prestol on ne zayavlyal, on prosto soobshchil zhalkomu
zhurnalistu iz preslovutoj "Ukbar Tajms", oshivavshemusya pyat'desyat vos'moj den'
s tem, chtoby  vyehat'  poslezavtra  na  sutki, a  potom  snova  vernut'sya  v
San-SHapiro na pravitel'stvennye harchi, podobnyh  kotorym  on  v svoem Ukbare
srodu ne nyuhival,  restorany zhe s sal'varsanskoj  kuhnej po vsemu miru ochen'
dorogie  iz principa podderzhaniya  nacional'nogo  prestizha,  -  soobshchil,  chto
yavlyaetsya zakonnym naslednikom dinastii Romanovyh, pri chem  tut  pretenzii na
prestol? A  vo-vtoryh, Horhe Roman'osu  voobshche vse bylo  legko, i rossijskaya
korona i  ves'  ostal'noj mir byli nuzhny  emu kak  tot samyj  pnevmaticheskij
muzykal'nyj instrument  tomu samomu  duhovnomu licu na  toj  samoj  lyubimoj,
vsegda visyashchej za spinoj v rabochem kabinete i otrazhayushchejsya v protivopolozhnom
zerkale  kartine  kisti  neizvestnogo  hudozhnika.  Edva  li  dazhe  Domestiko
Dolmetcher,  gotovya   k  vechernemu  priemu  v  svoem  restorane   izlyublennye
prezidentom otkrytye  pirozhki  s pirajevym  file, firmennye, oboznachennye  v
menyu kak "rasstegnutye", byl tak uzh uveren, chto pirozhki  eti  i v samom dele
predstavlyayut soboyu lyubimoe blyudo  prezidenta, est' li u  nego voobshche lyubimoe
blyudo i voobshche  est li prezident kogda-nibud', ili  tol'ko vilkoj kovyryaet v
lyubom predlozhennom  emu yastve, dazhe  i pirog  s pticej urubu, dazhe i pechenye
yajca  aropongi, dazhe  i  kisloe  indejskoe  pivo  kassiri,  recept  kotorogo
prezident kak-to raz sam  prodiktoval Dolmetcheru, vdrug i eto vse prezidentu
nuzhno  v takoj zhe tochno stepeni? Men'she zhe vsego, eto tochno znal  Dolmetcher,
kotorogo  kto tol'ko ne pytalsya perekupit', no vse platili slishkom malo, oni
i  predstavit' ne mogli,  skol'ko platit poslu rodnaya Dominika, men'she vsego
byla nuzhna prezidentu vlast', on ne tol'ko tverdo ne  derzhal ee  v rukah, on
ee voobshche ne derzhal,  eto  ona ego  derzhala  i  za nego derzhalas', svergnut'
Vernogo  Soratnika  Brata Naroda mog  by  razve chto  dvorcovyj perevorot, no
sam-to narod slishkom yasno predstavlyal sebe raznicu mezhdu  svoej sytoj zhizn'yu
i  nishchetoj  sosednih   stran,  a  dvorcovye   perevoroty   natalkivalis'  na
neiskorenimoe sueverie, po kotoromu vsem bylo tochno izvestno o  tom, chto vsya
neft' v zemle ischeznet, kak tol'ko umret Roman'os, lyubogo zagovorshchika predal
by  ego  sobstvennyj denshchik,  zhivoj zhe  Roman'os mog  vozvysit'  golos,  mog
ryavknut',   chem  zhe   strashnee   on   mog   pokarat'  zagovorshchikov,  kak  ne
nevozmozhnost'yu slyshat' ego tihij golos, ego laskovoe obrashchenie: "Brat moj...
mne kazhetsya, vam ezhednevno polagaetsya special'naya porciya protertyh  bobov  s
arahisovym  maslom... vy hudeete den'  oto dnya", -  i boby prihodilos' est',
hotya mozhno, kazalos' by, i poluchit' vmesto nih den'gami, no kto osmelitsya ne
vkusit' toj pishchi, kotoruyu Vernyj Soratnik  Brata Naroda vkladyvaet emu pryamo
v rot, naputstvuya kushat', polnet', polnet', ne rypat'sya?
     Gorod  za  oknami  zerkal'nogo  kabineta  stihal,  ne prinyatye  segodnya
posetiteli  tiho i  po  odnomu  pokidali  priemnuyu,  tak  i  ne  poluchiv  ni
audiencii,  ni  shuby,  ni zvaniya pochtmejstera, ni  zvaniya  brandmejstera, ni
razresheniya na perenos gazovoj plity  iz levogo zadnego  ugla kuhni  v pravyj
perednij,  a sam Horhe  Roman'os vse  katal i  katal  v  polnoj zadumchivosti
pyatigrannoe yajco  po stolu svoego  zerkal'nogo kabineta. YAjco neskol'ko  raz
padalo  na pol,  no ne  razbivalos',  i  ne  bylo u prezidenta  ni malejshego
somneniya, chto esli by dazhe on  bil ego dolgo, ono vse ravno ne razbilos' by,
i dazhe esli by velikij specialist po bit'yu yaic, hitryj mulat s negrityanskogo
ostrova,  posol-restorator  Domestiko  Dolmetcher poproboval razbit'  ego, to
tozhe ne razbil by, a vozmozhno li prigotovit' yaichnicu, ne razbiv yaic? Mysl' o
yaichnice  nakonec-to  otvlekla  prezidenta  ot zadumchivogo kataniya  yajca,  on
medlenno vstal, vyshel iz kabineta i v polnom odinochestve  napravilsya v  svoi
chastnye pokoi, gde sobiralsya sam  sebya pokormit', ibo  lyubil tol'ko  to, chto
gotovil sam,  i zapival vse, chto  s®edal,  chashkoj-drugoj  kislogo indejskogo
piva  kassiri,  kotoroe tozhe varil dlya sebya sam i  kotoroe nynche,  na tretij
den', uzhe dolzhno bylo dojti do kondicii. On dolgo shel po dlinnomu koridoru s
zerkal'nymi  stenami,  otrazhayushchimi drug druga beskonechnoe mnozhestvo raz, i v
ih bespredel'noj glubine, uhodya na samoe dno, teryalsya tysyachekratno, slovno v
potomstve, malen'kij  s goloj golovoj chelovechek v belom sarzhevom kostyumchike,
v myagkih indejskih tuflyah bez kablukov, kotorye on shil dlya sebya sam, chelovek
bez  kompleksov,  Istinnyj Soratnik  Brata Naroda,  kormilec  i poilec  vsej
sal'varsanskoj nacii, pravnuk  vserossijskogo gosudarya imperatora Aleksandra
Pervogo, syn hitroj i zhadnoj russkoj baby Nastas'i prezident Horhe Roman'os,
v svyatom pravoslavnom kreshchenii sorok s lishnim let tomu  nazad poluchivshij imya
YAroslava ili zhe  Georgiya, osobenno utomlennyj segodnya trudovym dnem i  zharoj
i, kak ni stranno, dovol'no golodnyj.




     ...est' nechto vysshee, chem nash dolg nacional'nyj, eto nash masonskij, eto
nash chelovecheskij dolg!
     M. ALDANOV. ZAGOVOR

     "...   -  Da,  vernyj  moj   Feliks!  Da!  Delo   mozhet  prinyat'  stol'
blagopriyatnyj oborot, chto  vse, o chem  ty govorish',  osushchestvitsya, - zametil
Ilitsh.  - |tot  zdeshnij episkop -  on ne prosto plut, ne  prosto podlec,  ne
prosto bestiya, on -  arhiplut, arhipodlec,  on arhibestiya, on, nakonec, dazhe
arhiepiskop!.. Vsem vam, kazhdomu neimushchemu serednyaku-idal'go, da i ne tol'ko
kazhdomu  idal'go,  poprostu  vsemu  chernomu  narodu  ot  prostogo  truzhenika
skotnogo dvora  do maloimushchej rabotnicy prigorodnogo  lupanariya - vsem, vsem
nuzhno  uchit'sya,  uchit'sya  i eshche  raz uchit'sya! A  chto kasaetsya etoj  makaki v
obraze chelovecheskom, etogo, mozhno  skazat', arhimandrila,  to  vse predel'no
prosto: on hochet pit', zhrat' i ni cherta ne delat'. I ot prochih otlichaetsya on
tochno  tak zhe, kak zheltyj  chert  ot sinego,  dorogoj  moj Feliks,  i, boyus',
nyneshnee pokolenie maloimushchih  idal'go ne dozhivet do  torzhestva svoego dela,
esli ne voz'metsya za dubinki... skazhem, zavtra. Potomu chto segodnya, konechno,
eshche rano, no poslezavtra mozhet okazat'sya pozdno!..
     -  Poslezavtra  tozhe v samyj  raz,  - s  otsutstvuyushchim  vidom  ob®yasnil
oruzhenosec,  volocha svoi dlinnye, do zemli svisayushchie s osla nogi po pyl'nomu
lamanchskomu proselku.
     -  Net, vernyj  moj drug! Net, net i eshche raz net! |to malo skazat', chto
oshibka, eto arhioshibka!
     I v  etot samyj  mig vdali pokazalos'  strannoe  shestvie. Kazalos', vsya
Lamancha  dvizhetsya   navstrechu  dvum  nashim  starym   znakomcam,   processiyu,
dvigavshuyusya pryamo na nih, sostavlyalo ne menee trehsot chelovek, mnogie byli s
kop'yami, dubinami i kistenyami, koe-kto v kirasah, slovom, vooruzheny eti lyudi
byli dovol'no ploho,  no srazu bylo  vidno, chto  zhazhdut oni vse, chtoby plecho
poskoree razzudelos', chtoby kak mozhno skoree vel ih kto-nibud' poreshitel'nee
na kakoj-nibud' groznyj boj,  i vidno bylo dazhe izdali, chto nesut oni vse na
golovnyh uborah  kabalisticheskij simvol  krasnoj zvezdy  -  eto, nesomnenno,
priverzhency Ilitsha vyshli vstrechat' svoego vozhdya, demonstriruya priverzhennost'
idee sverzheniya vlasti episkopa i ego levretok.
     - Doloj plutokratiyu! - voskliknul Ilitsh i dal shpory..."
     Lamadzhanov zasomnevalsya  i polez v  slovar'. Nu, tak i  est', nu opyat',
konechno zhe,  naputal,  no,  slava  Allahu, i zametil  tozhe  srazu.  Nikakih,
konechno  ne  levretok.  |to  sobaki  kakie-to.   Sovsem  dazhe,  stalo  byt',
klevretov.  So  vzdohom vspomnil Lamadzhanov zolotoe vremya, kogda pisal on za
shefa ego pervyj  bestseller "Ilidzh  v neolite". Tam premudryh slov ne  bylo,
tam  Ilidzh  vyrazhalsya  prosto  i  bez  vyvertov, glavnym  obrazom  s pomoshch'yu
rychaniya, bit'ya  sebya v grud'  kulakom  i prochih  po golovam nebol'shoyu, no na
divo prikladistoyu dubinoyu,  a  Feliks  byl  bogatyrem  s  rukami  do  zemli,
potryasayushchej  volosatosti, kotoryj krushil vseh kak mog, - i  voobshche  delov-to
bylo,  chtoby  svergnut'  plohogo  vozhdya,  potom  vyvesti  plemya  iz   kol'ca
vrazhdebnogo okruzheniya, pobedit' vseh krugom to est', otkryt'  potom  svetlyj
put' k postrojke pervobytnogo kommunizma, i  podkovki  istoriko-literaturnoj
pochti ne nuzhno. "Ilizh v 1789" potreboval, konechno,  bol'she usidchivosti, no i
tut  fon sobiralsya iz  neskol'kih  obshcheizvestnyh  knig, a  zanimatel'nosti v
syuzhet  Lamadzhanov umel vlozhit' skol'ko ugodno.  Ochen' trudno shel samurajskij
roman, no i tam  obraz  Iliase  i prochee  nabiralis' po loskutochku iz raznyh
kinofil'mov. Teper' zhe vot v speshke prihodilos' sochinyat' "Ilitsha v Lamanche",
gde obdirat' mozhno bylo, poluchaetsya, odnogo tol'ko "Don-Kihota", peremeshivaya
ego  s  istoricheskim  obrazom  Il'icha,  kak  testo  s  tvorogom dlya  lenivyh
varenikov. Ne ochen', skazhem pryamo, bogato. A izdatel' shefa, Braun,  treboval
roman k  pervomu  iyulya,  a na  dvore  nynche mart konchaetsya, stalo  byt',  na
pyat'sot stranic otpuskaetsya okolo  sta dnej.  Pyat' stranic  v den' - horosho,
kogda pro neolit, a v Lamanche osobo  ne  razvernesh'sya. Lamadzhanov so vzdohom
opustil svoi chernye  pal'cy na klavishi mashinki. CHernye ne ottogo, chto byl on
negrom,  a prosto lentu  v mashinke  smenil. Staruyu  v  sejf  polozhil, kak  i
polagalos'. Sejchas Ilitsh  sobiralsya  shturmovat' nekij Krasnyj Presnyj Zamok,
podobie  repeticii k  shturmu |skoriala, kotoryj,  kak uzhe reshil  Lamadzhanov,
budet ohranyat' otryad smertnic-karmelitok. V kino eto horosho poluchitsya, a shef
bol'she ob uspehe v kino dumaet, chem v pechati, hot' ogrebaet den'gi i s togo,
i s drugogo.
     Mustafa Lamadzhanov kogda-to, ne ochen', uvy, dolgo, tozhe greb den'gi. No
bylo  eto v  dalekie voennye gody,  kogda  so vseh ekranov strany  zvuchala v
ispolnenii  znamenitogo  pevca  YUliya  Karbasa   pesnya  kompozitora   Bampera
"Tuzhurka", tekst  kotoroj napisal on, Lamadzhanov, sovsem togda eshche  molodoj.
Nikto togda  emu  tatarskim  proishozhdniem  v  nos ne  tykal,  prosto den'gi
platili,  a  lyudi  horoshuyu  pesnyu peli. Poyut,  pravda,  i  do  sih  por, vse
kakie-nibud' tridcat' rublej  ezhemesyachno cherez ohranu avtorskih prav za nee,
za pesnyu etu, emu nabegayut. Govoryat, i  Dubermanu za ego "Taratajku" vse eshche
chto-to kaplet, a  to  eshche zayavilas' tuda  v ohranu,  govoryat, babushka odna i
potrebovala den'gi za pesnyu svoyu za vse gody, i dokazala, chto pesnyu, i slova
i  muzyku,  ona lichno  napisala,  i  vse  eto  bylo  opublikovano v  zhurnale
"Nezabudochka"  azh eshche v  odna tysyacha... Nevazhno,  vprochem, no okazalos', chto
pesnya eta - "ZHil-byl  u babushki  seren'kij kozlik".  Uzh  kak  tam  ot babuli
otkrutilis' - neizvestno, no platit', konechno zhe, prishlos'.
     A  chto  emu, Lamadzhanovu, tridcat' rublej teper'. Hodit on za nimi nyne
raz  v godu  za vsemi srazu, a  potom  vecherom devicam darit, kotoryh shef po
pervomu trebovaniyu prisylaet. Hotelos' by pojti da  napit'sya na  eti den'gi,
imenno na  eti, v Dom literatorov, no tuda-to kak raz i nel'zya. Isklyuchen on,
Mustafa   SHakirovich   Lamadzhanov,   iz   etogo   samogo    Soyuza   Sovetskih
Socialisticheskih  Pisatelej.  On  teper'  ne socialisticheskij  pisatel',  ne
realist, voobshche chert ego znaet kto, ne tatarin dazhe. On teper'  negr. Hotya i
est' u nego  teper' vse,  chego  dusha i drugie chasti tela trebuyut. Vse, krome
knizhechki CHlena. Pustyachok, a obidno.
     Posle vojny on byl pisatelem, pritom stol' znamenitym svoej "Tuzhurkoj",
chto dazhe kogda  vsyu rodnuyu  derevnyu iz-pod  Bahchisaraya otpravili  v  lager',
nikto  pro   ego   nacional'nost'  dazhe  ne  vspomnil.  Pisal  on   kakie-to
domenno-martenovskie scenarii pod svoej familiej,  hotel poluchit' Stalinskuyu
premiyu. Ne dali. Potom pisal takie  zhe  domennye  romany, uzhe ne  pod  svoej
familiej,  a  dlya  treh  posledovatel'no  s®evshih  drug  druga  literaturnyh
generalov;  tak deneg hot'  chut'-chut' pobol'she poluchalos',  no  vse  ravno i
deneg malovato,  i  skuchno  uzh  ochen',  da  i  hozyaeva  hamili,  obschityvali
neprestanno. Tut eshche zheny meret'  stali, kak muhi, tri za dvenadcat' let, ne
zahotel  bol'she zhenit'sya  Mustafa,  nadoeli emu  domennye  pisaniya  s  cel'yu
pribarahleniya  ocherednoj  molodoj hozyajki,  plyunul  on na vse,  vzyal  v zuby
tridcat' ezhemesyachnyh za "Tuzhurku" - i stal  pisatelem-dissidentom. Ponachalu,
posle  pervoj povesti,  kotoruyu v  kakih-to tam "Granyah" napechatali, dazhe  i
nepriyatnostej nikakih ne bylo. Potom eshche koe-chto pisal, v osnovnom rasskazy,
ni na chto dlinnoe ne tyanul, hotelos' poskoree, chtoby priznali.
     I priznali. Na otkrytom processe v Kolonnom zale  Doma  Soyuzov priznali
vinovnym  po stat'e takoj-to i eshche sovsem po drugoj, priznali v neuvazhenii k
rodnoj  istorii i ochernitel'stve onoj, v oskorblenii lichnosti vozhdej, v tom,
chto net u nego nichego svyatogo za  dushoj, krome propagandy  v  ihnyuyu  pol'zu.
Vmeste s  poloumnym Fejhoevym, kotoryj vsego-to  odin rasskaz v tri chetverti
stranichki na Zapade tisnul, upekli v  Mordoviyu na  sem' let. I na Zapade shum
byl - kak  raz takoj, kak mechtalos'. No ne vyslali, eto oni pozzhe vysylat' v
obmen na vsyakij deficit dogadalis', a posadili, i sidet' prishlos'. Pravda, v
lagere tyazhelo  bylo  tol'ko pervoe vremya, potom  povezlo:  komendant, zhutkij
alkogolik,  cherez dinamik  vse  vremya krutil  na vsyu  zonu  imenno  tu samuyu
"Tuzhurku",  sluzhila ona emu, kazhetsya, vmesto  solenogo ogurca  na  zakus'. A
kogda  uznal,  chto avtor  pesni  u  nego na popechenii  - tak pozhalel  ego  i
poslableniya  stal  delat'. Prosidel  tak Lamadzhanov na  strogom  oslablennom
rezhime okolo chetyreh let,  vyzvali za zonu,  posadili v  mashinu  i  povezli.
Dolgo vezli, dazhe pospal s otkrytymi glazami. I potom eshche spal na taburete v
pustoj komnate, gde poldnya sidel.
     Dal'she voshel shef. Sto shest'desyat v nem uzhe togda bylo, pri nebol'shom-to
rostochke. I pogony  uzhe nyneshnie  byli,  strashnye. Voshel, sel  za  stol,  iz
portsigara buterbrod s krasnoj ikroj dostal i  s®el. On voobshche dolgo bez edy
obojtis'  nikogda ne mog, -  eto Lamadzhanov potom zametil. Drugoj  buterbrod
Mustafe  protyanul, tozhe molcha. Mustafa  s®el. Tretij raz za chetyre goda ikru
el, dva  raza v posylkah  sestra  predposlednej  zheny prisylala,  razreshenie
gde-to  vyhlopotala  emu,  raz  uzh on  tam  dve  nedeli v  kakoj-to  brigade
zhurnalistom byl, - tak i napisala, chto, mol, tol'ko za eto. I to hleb. Ikra,
tochnee.
     Razgovor dal'nejshij chto vspominat'-to. S®el ego, Mustafu, hozyain, s®el,
kak  buterbrod.  Sprosil,  kak  emu, Mustafe, tut  naschet  edy,  kul'turnogo
otdyha, svobody tvorchestva, tvorcheskih komandirovok i zhenskogo pola. Mustafa
otvetil,  chto  naschet  edy  -  vot,  buterbrodami  s  ikroj  kormyat,  naschet
kul'turnogo  otdyha - tak celyj den' svoi  sobstvennye proizvedeniya slushayu i
zanovo pronikayus' imi,  dusha  otdyhaet, svoboda tvorchestva takova, chto  est'
polnaya svoboda ni hrena ne pisat', kakovoyu i pol'zuyus',  naschet komandirovok
- to  vot  kak raz  komandirovan i u  vas po ikre stazhiruyus', pravda, naschet
zhenskogo pola odin  muzhskoj, i horosho  hot', chto vozrast  ne  tot, nikto  ne
pokushaetsya, tol'ko predlagayutsya. I nemedlenno iz drugogo shefskogo portsigara
poluchil drugoj buterbrod, s  chernoj ikroj i  dazhe s maslom, pervyj bez masla
byl,  kak  by  dieticheskij.  Dal'she  hozyain  sprosil,  ne  hochetsya  li  eshche.
Lamadzhanov,  pamyatuya,  chto esli  hochetsya,  to  prokuror  dobavit,  delikatno
vozderzhalsya.  Hozyain nazval ego durakom i sunul tretij, opyat'  s  chernoj.  I
sprosil, za skol'ko  mesyacev voz'metsya Lamadzhanov napisat' roman na zadannuyu
temu, stranic v chetyresta. Mustafa skazal, chto v tri  upravitsya, i s teh por
propal,  kak shved  pod Poltavoj,  kak tot  samyj shved, chto teper',  glyadish',
dolzhen  byl by  vruchit' hozyainu dinamitnuyu premiyu za tu samuyu seriyu romanov,
kotorye Lamadzhanov stryapal dlya nego so  skorost'yu ot dvuh do  chetyreh v god.
Vyhodila  seriya,  konechno, ne  pod  imenem hozyaina,  a pod  grubym evrejskim
psevdonimom, no  na  Zapade  umnye  lyudi  ponimali,  chto pishet ih kto-to  iz
sovetskogo rukovodstva. A pisal ih nyne vol'nyj negr Mustafa Lamadzhanov.
     Prosto  tak,  bez  pomilovki  i bez drugoj volokity,  stal  zaklyuchennyj
dissident i byvshij pisatel' hozyainom dvuhkomnatnoj  kvartiry v vysotnom dome
i chislilsya  teper' po dokumentam referentom kakogo-to yashchika.  CHernogo,  nado
polagat'.  Sprashivat' ne polagaetsya,  lazit'  v  etot yashchik ne polagaetsya tem
bolee, kak v biografiyu nachal'stva. Kto polezet, tem zajmutsya.
     Zachem-to  ponadobilsya  vsesil'nomu cheloveku  etot samyj vsemirno teper'
izvestnyj Evsej Benc, avtor  populyarnejshej  v stranah Zapada  i v  samizdate
"Il'ichiady", serii polnyh yumora i dinamiki romanov, v kotoryh, pri bolee ili
menee povtoryayushchemsya  syuzhete, poyavlyayas' v  raznye  istoricheskie epohi v novyh
naryadah,  opirayas' na  odnogo  tol'ko  neizmennogo  oruzhenosca Feliksa  i na
narod,  sovershal  Il'ich  vezde  i  vsyudu  revolyucii,  privodivshie  k  pobede
neimushchego bol'shinstva nad imushchim koe-chto  men'shinstvom. Romany perevodilis',
inscenirovalis',  ekranizirovalis',   ponachalu  vyzvali,   kstati,   pristup
beshenstva u ministra kul'tury Paisiya Sobachnikova, no emu raz i navsegda bylo
dano  avtoritetnoe zaklyuchenie  ekspertizy iz  vedomstva  Zaobskogo: vsya  eta
seriya  -  pohabnaya  zapadnaya fal'shivka. Braun  zarabatyvaet  lishnie  pyat'sot
procentov,  vydavaya stryapnyu  svoego ubogogo negra -  ih  trud  v  SSHA  samyj
deshevyj - za  proizvedeniya  sovetskogo dissidenta, yakoby evreya. To  nemnogoe
nachal'stvo, kotoroe vremenami moglo vpadat' eshche v bolee ili  menee vmenyaemoe
sostoyanie, prebyvaya esli ne sovsem v zdravom ume, to ne bolee chem napolovinu
v  marazme,  s   udovol'stviem  pochityvalo  "Il'ichevku",   -  zaputavshis'  v
sobstvennyh lipovyh biografiyah,  nahodilo ono, chto i  takaya biografiya  vozhdya
tozhe imeet  pravo  byt'.  Koe-kto,  vprochem,  iz teh,  chto  vpali  v  marazm
poglubzhe,  uzhe  prinimali,  naprimer,  "Il'icha   v   neolite"  za  podlinnyj
dokumental'nyj  roman. Odnako  za  perepechatku i  rasprostranenie sih opusov
vedomstvo  Zaobskogo i SHelkovnikova  davalo ustojchivye  tri  goda, priravnyav
Evseya Benca k Abdulu Abdurahmanovu i Alekseyu Pushechnikovu.
     Lamadzhanov   pochti  ne   vyhodil  iz   doma,  hotya  nikto  ego  svobody
peredvizheniya ne ogranichival. Vse napisannoe, ne tol'ko chernoviki i ne tol'ko
ispol'zovannuyu kopirku,  no  dazhe izbitye  lenty ot mashinki  skladyval on  v
special'no vzgromozhdennyj  v ego kvartiru sejf; tuda zhe, ponyatno, popadala i
belovaya  rukopis'  s imenem Evseya  Benca  na  titul'nom  liste. Po okonchanii
ocherednogo  romana Mustafa zvonil kakomu-to "Dmitriyu Vladimirovichu", kotoryj
poyavlyalsya nemedlenno,  v  soprovozhdenii  dvuh  bityugov  v shtatskom,  nesushchih
zdorovennyj kontejner  s  novoj  mashinkoj,  - k  kotoroj nedelyu  prihodilos'
privykat', kak ni gadko, - finskoj bumagoj, frankfurtskimi  belilami i  vsem
prochim, chego prostye pisateli godami ne vidyvayut; potom oni vnosili eshche odin
sejf, pustoj, a polnyj unosili i ischezali,  dazhe  ne pozdraviv s tvorcheskimi
uspehami. Lamadzhanov zhe sadilsya pisat'  ocherednogo  "Il'icha". Nikomu ne bylo
dela do togo,  otchego  i  zachem nahodit byvshij pisatel' udovol'stvie v  etom
kruglosutochnom,  preryvaemom  tol'ko stakanami krymskogo  muskata,  kropanii
beskonechnyh  "Il'ichej". Sekret zhe  byl  v  tom, chto ot  samoj voennyh vremen
"Tuzhurki" do  dissidentskih  rasskazov hotel  Mustafa tol'ko  odnogo:  chtoby
nichem  ne zanimat'sya, krome literatury,  chtoby platili za nee  po-nastoyashchemu
horosho,  to est' chtoby prosto hvatalo, a slava  - Bog s nej, slavy sovsem ne
nado. Vsegda platili emu v prezhnie gody, uvy, ochen' malo, a teper' vot  byla
dazhe  i  nekotoraya  svoboda  tvorchestva,  a  uzh  deneg-to  bylo   bolee  chem
dostatochno, dazhe ne  deneg,  a neposredstvennyh zhitejskih blag v natural'nom
vide, - knig, muskatov, bab,  chego eshche nado. Razve tol'ko  shef inoj  raz  za
melkie nakladki ukoryal. Odnako zhe ni razu dazhe ne prigrozil uvolit', vidat',
stal Lamadzhanov nezamenimym i  potomu obrechen byl  naveki prebyvat'  na nyne
zanimaemom meste. On, vprochem, na drugoe i ne hotel.
     "Il'icha v  Lamanche"  pisal  on tol'ko  tretij den',  no  uzhe  ispytyval
opredelennye  trudnosti: ne ochen'  blagodarnuyu  nivu  on  sebe vybral.  Gde,
sprashivaetsya,   otyskat'  v  "Don-Kihote"  kartinu  razvrashchennyh  pridvornyh
nravov? Predstoyalo vysasyvat' etot obyazatel'nyj "izyumnyj" element iz pal'ca.
No Mustafe eto bylo ne vpervye.
     "-  Vy,  padren'ka,  gluboko  nepravy,  -  otrezal  Ilitsh,  -  neimushchee
duhovenstvo sovokupno so vsemi..." - stuchal Lamadzhanov na mashinke, - ot ruki
on nikogda  ne pisal, nadeyalsya kak nastoyashchij pisatel'  tak vot  i umeret' za
pishushchej   mashinkoj,  -  i   vnezapno  uslyshal   zvonok  v  dver':   dvojnoj,
svoeobraznyj. Ne v tradiciyah nachal'stva bylo preduprezhdat'  o  svoem vizite,
no vernyj ego Feliks, t'fu, Dmitrij  Vladimirovich, zvonya vmesto shefa v dver'
Lamadzhanova, delikatno preduprezhdal hozyaina kvartiry o tom, chto ne meshalo by
hot' podshtanniki nadet'. Lamadzhanov byl odet i chisto vybrit, poetomu otvoril
dver'  s  soznaniem  polnoj  svoej  pravednosti.  Mnogochislennaya ohrana shefa
neprimetno zapolnyala  vsyu  lestnichnuyu ploshchadku, a sam neob®yatnyj general kak
raz v eto  vremya vytiskivalsya iz lifta. SHef, otiraya so lba nepoddel'nyj pot,
odnovremenno zanaveshival lico ot sluchajnyh soglyadataev; tak pryamo pod chadroyu
stoya i protyanul pisatelyu ruku, - to li dlya  rukopozhatiya, to li dlya  poceluya.
Obretya imenno rukopozhatie, - Lamadzhanov ne unizhalsya, - shef pryamikom proshel v
kvartiru i uselsya v prostornoe, radi nego syuda, vidimo, v proem mezhdu oknami
postavlennoe  kreslo.  Zatem shef  vzdohnul,  vzglyanul  v potolok i izvlek iz
karmana tolsten'kij  kvadratnyj tomik  v myagkom  pereplete; Lamadzhanov uznal
russkoe izdanie  Brauna,  obychnuyu  oblozhku raboty  Miheya  Kozhemyakina ko vsej
serii "Il'ichej" Evseya Benca. SHef molcha peredal knizhku  Lamadzhanovu, okazalsya
eto  "Il'ich  v  Vindabone",  pozaproshlyj  shedevr  na  pozdnem  drevnerimskom
materiale.
     - Mudreno mestami,  - s  mesta v kar'er progovoril general, dostavaya iz
portsigara buterbrod  i takovoj sglatyvaya, otdavat' ego Lamadzhanovu  bylo by
glupo,  -  no  v  celom  neploho.  Osobenno  gde  on  letopisca  parfyanskogo
prinimaet, i tot govorit emu, chto on, Il'ich, kapitolijskij mechtatel', chto ne
vospryanet mir golodnyh i  rabov. A tot emu - chto vospryanet. I  s bronevichkom
ty  lovko vykrutilsya, v kino prekrasno vyjdet,  rezhisser uzhe hvalil. Slovom,
normal'no. V  sejf  polozhish'  i  vernesh', kak  sleduyushchij konchish'... Pro  chto
sleduyushchij?
     - "Il'ich v Lamanche". Kak Don-Kihot. Material bogatyj.
     - Vo, vo. |to horosho, v Lamanche kogda. Passionariya,  dura staraya, pust'
neschastnoj  lyubov'yu  v Il'icha, kstati, vlyubitsya. Samoe  zhe  glavnoe - ty mne
Feliksa,  Feliksa pobol'she davaj,  akter  horoshij na ego rol', zriteli  pupy
nadryvayut. Nu i vse. V chem nuzhdaesh'sya?
     Lamadzhanov pomedlil i proiznes:
     - Da  vot...  ne  oshibayus'  li  tol'ko. Vot...  myshka  u  menya v  kuhne
zavelas'...
     SHef rashohotalsya:
     - Ish'! Mysh'! SHtuchka! Ladno, vecherom zhdi, shtuchku novuyu privezut... - SHef
vnezapno, kak vsegda, poser'eznel. - Krome  togo,  do  oseni, uvy,  zapreshchayu
tebe vyhodit' iz domu. Esli moi pridut i skazhut - ezzhaj s nimi i ne pugajsya,
vsyu  pisaninu beri s soboj,  pishi  dal'she.  SHtory  derzhi zakrytymi, chuzhih ne
puskaj,  hotya  chuzhih do tebya rebyatki i  tak dopustit'  by ne  dolzhny. Dopishi
lamachnyu etu i  otdohni,  sam  skazhu, chto  dal'she  pisat'. Mozhet,  vse drugoe
teper' budet.
     SHelkovnikov  sglotnul  eshche buterbrod  i vstal. Vmesto proshchaniya  tresnul
byvshego  pisatelya po shee: vysshaya stepen'  odobreniya po ego ponyatiyam. Mustafa
Lamadzhanov byl vse-taki ochen' umnym chelovekom.
     CHernye  mashiny  SHelkovnikova  kruzhnym  marshrutom,  besprestanno menyayas'
mestami,  poneslis' po Moskve. Segodnya u  generala  bylo ochen' mnogo del, ne
takie priyatnye, kak vot eto sdelannoe, no kuda bolee vazhnye. Vesennyaya Moskva
kisla v  grippu, sidya na byulletene,  s trepetom sledila po radio za perechnem
trudovyh  pobed i prognozom  pogody na zavtra, a  takzhe vnimala soobshcheniyam o
skoropostizhnyh,  posle  dolgoj  i  tyazheloj  bolezni  posledovavshih  konchinah
ocherednyh  vernyh prodolzhatelej,  uzh  sovsem redko -  soratnikov,  eti pochti
vymerli; Moskva delovito sverlila dlya nih kremlevskuyu stenu i izredka kopala
pod  nej  bespredel'no  pochetnye mogily;  chashche, pravda, ryla ona  eti yamy na
zakrytom nyne dlya posetitelej Novodevich'em, gde, kak okazyvaetsya,  v prezhnie
gody  byli dopushcheny bol'shie  oshibki kak v smysle pogrebenij, tak i v  smysle
nadgrobij; k primeru,  rasskazyvali, syn Gor'kogo Maksim, kotorogo netrezvyj
skul'ptor SHadr izvayal na nadgrobii sovershenno p'yanym, tak pryamo noch'yu p'yanyj
po kladbishchu i brodil, ne on, konechno, a statuya ego p'yanaya, nu da mozhno neshto
takoe inostrancam,  k  primeru, pokazat'? Moskva pechalilas' takzhe o tom, chto
iz magazinov ischez syr, ran'she ego navalom bylo, i  vdrug udivlyalas' tomu, k
primeru, chto  masla, kotorogo  bol'she  treh mesyacev uzhe ne  bylo v  prodazhe,
teper' vdrug azh  po polkilo lyubomu  dayut, horosho vdrug  s  maslom stalo,  iz
Novoj  Grenlandii, chto  li,  zavozyat, iz  druzheskoj, uluchshilis', stalo byt',
nashi otnosheniya s  temi, kotorye maslo delayut, no  uhudshilis' s temi, kotorye
delayut syr, no eto uzh odno  bez drugogo nevozmozhno,  bol'shaya  eto  politika,
gorchica von podorozhala, zato est', a von bel'e postel'noe ne podorozhalo, tak
i  net  ego,  poslednie pododeyal'niki  shtopaem, uzh skorej by cenu povyshali i
novye by  kupit',  hot' i podorozhe,  na  sigarety  von cena povysilas', zato
teper'  dorogie  est',  -  tak dumala  Moskva, neozhidanno predostavilas'  ej
poblazhka, na korotkij srok poyavilis' v prodazhe finskie raznovidnosti dorogih
zapadnyh sigaret po cene dazhe  neskol'ko  nizhe  spekulyativnoj, na kovry tozhe
cena  povysilas',  nemalaya  tatarskaya  chast'  Moskvy  ogorchilas', no v otvet
podnyala cenu na kalymnye uslugi, chem lishila ostal'nuyu  chast' naseleniya  vsej
pochti, vprochem, chisto dekorativnoj  pribavki k zarplate, tozhe prokativshejsya,
no  otchego-to kuda menee  oshchutimoj, chem, skazhem, ocherednoe povyshenie ceny na
vodku;  na etu radost'  den'gi my vse  odno otyshchem, chto zh eto za bezobrazie,
kogda kon'yak i vodka podorozhali  odinakovo, na  ravnuyu summu,  na dva rublya:
kto  kon'yak pil, tomu  i nezametno,  a  kto iskonnuyu,  tomu neshto  legko?  -
podnyali by na kon'yak hotya by na chetyre, togda ne tak obidno by; i na shokolad
cena tozhe  podnyalas', ne na lyuboj, vprochem,  vot  na  sort "Vdohnovenie"  ne
podnyalas', zhal' tol'ko, chto ego kak ran'she v  prodazhe ne bylo,  tak i teper'
net;  na mebel', govoryat,  ceny podnyat' dolzhny i  na  zoloto  tozhe, na nego,
pravda, tol'ko chto uzhe podnimali, hotya novobrachnym po pervomu razu, govoryat,
so  skidkoj i zuby  zolotye  tozhe po staroj cene, zhal' tol'ko,  chto ih nigde
dazhe pervobrachnym ne  stavyat;  slushala Moskva  "Golos  Ameriki" i  vse takoe
drugoe, chto glushili, no nepolnocenno kak-to  glushili,  vse ravno vse  slyshno
bylo tem, kto uslyshat' hotel, a "Golos" etot vse, gad, kak raz shparil s utra
do nochi sravnitel'nye grafiki naschet cen,  - yajco, mol, kurinoe  u nih v sto
raz deshevle,  a "zhiguli"  v  tyshchu raz,  a vot, govoril "Golos", kak  budet v
Rossii Romanov, tak i yajca stanut pochti takimi zhe deshevymi, kak v Amerike, a
"zhiguli"  darom nikto brat'  ne zahochet, lish'  by pustili  kakogo-to Pavla v
Kreml', na ekskursiyu chto li  v  Granovituyu palatu,  nu, ne v  Oruzhejnuyu  zhe,
rebenku  yasno,  tam oruzhie, nel'zya ego tuda  puskat', idi znaj, kakie u nego
tam  umysly, slovom,  kak car' budet,  tak, mol, naletat' nado budet, potomu
kak podesheveet. Vdrug by i  myaso togda stalo, a  to von za  supovym  naborom
stoj tri chasa  v  ocheredi  da  eshche  vsego  odin v odni ruki i tuhlym pahnet.
Slovom, chem  tol'ko  ne zhila Moskva, chem  tol'ko  ne  zhila,  hotya i  zhila  v
osnovnom  povysheniem cen, no bol'shaya chast'  ee  zhdala povysheniya cen, men'shaya
ceny sama  povyshala,  a  vse,  chto ot  bol'shej i men'shej  chasti  vypadalo  v
ostatok,  den'  i  noch' razmyshlyalo, na chto  by emu  ceny tozhe povysit'  - i,
byvalo, povyshalo.  ZHila v Moskve, krome togo,  svetskoj  zhizn'yu obespechennaya
zhenshchina Sof'ya Romanova,  po teatram uzhe  odin raz hodila, proekt perestrojki
stolicy  po sebe udobnomu variantu sostavlyala i domoj v Sverdlovsk sovsem ne
speshila, tut kuchu eshche vsego obsmotret' nado bylo, chtoby ne naportachit' posle
koronacii,  ibo vocarit'sya reshila ona imenno na Moskve, v Leningrad s®ezdila
i proklyala ego,  tam klimat  plohoj  okazalsya, ochen' syroj, ona tam prostudu
shvatila, tri dnya potom  v nomere lezhala i dazhe za  den'gami  ot Viktora  na
pochtu pojti ne mogla;  zhil v nomere po koridoru  ot nee naiskosok neponyatnyj
starichok s  sovinym  licom,  kotoromu Sof'ya, vidimo, ochen'  imponirovala kak
zhenshchina, no kuda uzh tam v  ego-to  gody, on  vse dlya nee za svezhimi gazetami
begal, a sam Rampal' radovalsya, chto raboty malo, tol'ko za  Sof'ej glyadet' i
togo  ne bolee, on  za  eti  mesyacy ves'ma otdohnul, tol'ko  odin  raz ochen'
ispugalsya, kogda na Kalininskom prospekte nablyudaemaya Sof'ya  zashla v magazin
"Siren'",  a  on  nos  k  nosu  stolknulsya  s nezabvennoj  Tat'yanoj, -  ona,
sovershenno  p'yanaya,  visela  pod  myshkoj  u  daveshnego  litovskogo  giganta,
siyavshego vlyublennymi glazami;  takoj  byl strashnyj litovec, chto potom, uzhe v
gostinice,  oboroten' poradovalsya,  chto ne  imel s  soboj budil'nika,  inache
nepremenno  lebedem  by  perekinulsya ot  odnogo litovskogo vida, a na  lyudyah
vse-taki  opasno,  centr  ihnej  stolicy, kak-nikak. Brodil po etoj  stolice
okonchatel'no  odichavshij |berhard Gauzer, tyazhelejshee  alkogol'noe  pomrachenie
kotorogo   lish'   usilivalo   znamenituyu  ego  zhe   sposobnost'  k   gipnozu
predstavitelej vlasti v Moskve, i semeryh p'yanyh nikto ne trogal, ne zamechal
dazhe, i po pervoj pros'be prinosil im spirtnoe na  ocherednye  zadvorki,  gde
bluzhdayushchie  semero  nochevali.  Mesyac  nazad u  Gauzera  konchilis'  sovetskie
den'gi, togda on spokojno  proshel v amerikanskoe  posol'stvo,  tam,  kstati,
tozhe  ne prosya  razresheniya, k  slovu skazat',  vzyal  skol'ko hotel;  nikakie
milicionery ego ne zametili, oni zelenuyu loshad' videli, o podobnyh  videniyah
nachal'stvu ne dokladyvayut, v sekrete derzhat  umnye lyudi  takie  videniya. ZHil
tihoj i  razmerennoj zhizn'yu ded |duard,  ezhesubbotne-ezhevoskresno katayas' na
ptichij, tol'ko priezzhal za nim tuda odin lish' vtoroj vnuk, Timon, a starshij,
Romeo,  vse  vremya boltalsya  gde-to i ochen' povzroslel za poslednee vremya. I
ochen'  malo  kto v etoj zhivushchej razmerennoj zhizn'yu stolice ponimal - vse eto
naposledki, skoro tak uzhe ne budet. V moskovskih verhah plelos' odnovremenno
dva  zagovora, oba s  monarhistskim uklonom, no  v raznye  storony. V centre
odnoj pautiny sidel prestarelyj admiral  Dokukov, kotoromu marshal Ivistal ee
peredoveril, pokuda tamancev-kantemirovcev  kak  nado  peredressiruet,  -  v
centre zhe drugoj poloviny  byl  ne chelovek  dazhe, a sud'ba vo ploti, v ochen'
tolstoj,  pravda, ploti, no imenno sud'ba obitala v nej, ibo  vtoroj zagovor
ishodil  ne iz ambicij, a iz tochno izvestnogo budushchego, - tak umnye  lyudi na
Zapade  uzhe  sto let  delayut.  Ego-to mashiny sejchas i  kruzhili  po  Sadovomu
kol'cu,  vydelyvaya desyatki kilometrov puti  vmesto togo, chtoby  ot®ehat'  ot
Kudrinskoj ploshchadi na  sushchij  pustyak i vysadit' generala gde nado: u vhoda v
byvshie  Goskrymshampanpodvaly. Vprochem,  speshki tozhe ne bylo - est' v  Rossii
davnyaya tradiciya ne sadit'sya za stol prezhde hozyaina.
     |ti svodchatye podvaly vystroeny byli eshche vo vremena, kogda starec Fedor
Kuz'mich  nosil imya  gosudarya Aleksandra  Pervogo,  no Moskva,  pomnitsya, uzhe
pogorela.  Dlya chego  ih  kopali  - skazat' teper' trudno,  vidat', kto-to iz
rannih Sviblovyh, Elisej, k primeru, otec  chetyreh brat'ev, a  to,  glyadish',
dazhe  ego otec, upryamyj  dvoeperstec Pimij Demidovich,  sobiralsya  tut ne  to
shampanskie vina dlya dorogoj prodazhi hranit', ne to eshche odin monetnyj dvor na
svoem serebryanom syr'e  zavesti  dlya  melkih rashodov pri  naezdah v Moskvu;
byl, pravda,  dikij,  legendarnyj  sluh, bredovyj, konechno, chto  etot  samyj
Sviblov sobiralsya tut  hranit', da  i  hranil vrode by v opilkah i v  solome
mnogie desyatki tysyach, i milliony dazhe, kurinyh yaic, vovse nevedomo dlya chego,
-  i,  konechno,  polnym  bredom vyglyadela eshche  odna  legenda: o tom,  chto  v
predvidenii gryadushchego izobreteniya avtomobilej stroil tut sej velikij chelovek
dlya svoih otdalennyh potomkov  ispolinskij garazh. Hotya,  konechno, prediktory
byvali  vo vse vremena,  no  razve  mog hot' kto i  kogda predvidet' to, chto
teper' est'?
     Podvaly  imeli  vysokie  kreshchatye  potolki,  peremezhalis'  tunnelyami  i
lestnicami,  slovom,  predstavlyali  soboj  nastoyashchij  labirint,  v  koem  do
revolyucii  bezrazdel'no  carila Hitrovka, v  dvadcatye gody  nahodilis'  tut
samye nastoyashchie Goskrymvinshampanlikerpodvaly, a v  tridcatye gody - luchshe uzh
ne vspominat',  chto tut  bylo,  neeffektivno  eto bylo vse  i  srednevekovo,
glavnoe, zhutko dorogostoyashche, a esli s dal'nim pricelom smotret' na politiku,
to dlya prestizha  gosudarstva  i  voobshche  vo  vseh  otnosheniyah  vredno. CHego,
vprochem, zhdat' bylo ot etih samyh s dorevolyucionnym stazhem, kotorye potom za
kakim-to nichtozhnym isklyucheniem  vse v tu zhe myasorubku  i popali, - dlya sebya,
vyhodit,  staralis'.  Net  uzh.  U  nas  teper'  vse  budet  umnee,  nauchnee,
rentabel'nee, soobraznee, na real'noe budushchee pricel'nee i  namnogo, namnogo
strozhe, konechno. I podvaly, takie  udobnye dlya pravitel'stva  vo vremya vojny
kak bomboubezhishcha, bol'she s teh por krovavymi rekami ne  omyvalis'. Prostoyali
oni pustymi  tridcat' let, a  teper', ne  bez uchastiya tolstogo generala,  ih
otmyli, blagoustroili,  sdelali  v  nih mnogochislennye maskirovannye vyhody,
podveli sanitarnye udobstva, televidenie, i stalo v podvalah uyutno.
     SHelkovnikov  vyshel iz "volgi"  v ochen' malozametnom pereulke, v  rajone
nyne  zdravstvuyushchej moskovskoj sinagogi, otvoril svoim klyuchikom dver' vethoj
kvartiry nomer 66, imevshej  kak by  otdel'nyj vyhod vo dvor, pustil za soboyu
odnogo  tol'ko  Suhopleshchenko i  dvinulsya v  kilometrovyj perehod  k konechnoj
podzemnoj celi. Major tem vremenem proshel kvartiru naskvoz', vyshel iz dvercy
pryamo   ryadom   s  kolonnami   sinagogi   i   otpravilsya  neposredstvenno  v
Furkasovskij, gde s samogo  utra sidel  nebol'shoj, tridcat' chetyre goda  kak
ispugannyj  sobstvennym vozvysheniem chelovechek s ogromnoj pachkoj zapechatannyh
krasnym surguchom papok v chemodane. Dozhidayas' resheniya svoej uchasti, chelovechek
vse shevelil i shevelil pal'cami poluszhatyh kulachkov. Sidet' emu tut bylo  eshche
i sidet', chereschur uzh na skol'zkuyu tropu tolknula ego sud'ba. No sejchas  ego
odinokoe  sidenie kak raz i  shel razdelit' bez lesti predannyj  oboim  svoim
hozyaevam major.
     SHelkovnikov tem vremenem vtisnulsya v polnyj gryaznogo bel'ya shkaf, dernul
za opredelennuyu paru kal'son  i myagko provalilsya vniz metra  na  dva. Tam on
vstal na nogi, otvoril pinkom nogi  derevyannuyu, s  prorez'yu serdechkom, kak v
nuzhnike,  dver',  za  kotoroj   obnaruzhilsya  plohon'kij   eskalator,  a  tot
sovershenno besshumno otvez generala kuda-to vniz, v  polnuyu t'mu, smenivshuyusya
lilovatym polumrakom,  edva  lish'  stupil SHelkovnikov  na  nizhnyuyu  ploshchadku.
Dal'she byla  eshche odna  dver',  ee general  tozhe  otper -  oborotnoj storonoj
klyucha, -  a dal'she shel dlinnyj i krivoj koridor, vylozhennyj zelenym kafelem.
Koridor  konchalsya tupikom, no v nego  general ne poshel, on nazhal na odnu  iz
plitok,   vytashchil  iz  potolka  legkuyu  zheleznuyu   lestnicu,  po  kotoroj  i
vskarabkalsya, protisnuvshis' s bol'shim trudom v tesnyj dlya nego oval'nyj lyuk.
Tam  ochutilsya on  v  nebol'shoj  komnate,  gde nekto  ochen'  neobychnym zhestom
privetstvoval ego. Nekto  oblachen  byl v  samyj  nastoyashchij  kapyushon  i  ryasu
lilovogo cveta, v ton osveshcheniyu, lico nagluho skryto ot postoronnih  vzorov,
-  bylo ono  SHelkovnikovu vovse nelyubopytno pri  etom. Nekto pomog  generalu
vstat', prosushil ego potnoe  i zhirnoe lico aromaticheskimi polotencami, pomog
emu snyat' mundir, kakovoj berezhno slozhil i zapryatal v stennoj shkaf. Zatem iz
drugogo shkafa izvlechena  byla  sovershenno inaya uniforma,  ochen' neozhidannaya:
shirochajshij  balahon  bez kapyushona,  speredi chernyj, szadi belyj, s ogromnymi
strelkovymi   mishenyami  na  grudi  i  na  spine;  sootvetstvenno   na  grudi
raspolagalas'  belaya  mishen',  szadi - chernaya; kazhetsya, istoricheski eto bylo
svyazano  s neobhodimost'yu otstrela  nevernyh chlenov ordena, no teper'  smysl
utratilo. Skol'ko mog pripomnit' SHelkovnikov, po krajnej mere pri nem nikogo
tak ne otstrelivali. Teper' vse bylo proshche  i gumannee.  General oblachilsya v
balahon, nadel i  pohozhij na masku svarshchika stoyachij shlem s prorez'yu dlya glaz
i s  voronkoj  na  meste  rta.  Nekto  v  lilovom  samoruchno  prepoyasal  ego
parashyutnoj stropoj,  chem odevanie  i zavershilos'.  Nekto izvlek  iz sunduchka
dopolnitel'nye predmety  -  malen'kij kostyanoj bokal na vitoj nozhke, zolotoj
masterok,  zolotoj  kirpich  i shirokij  krasnyj  fartuk. Vse eto vozlozhil  na
chernyj ploskij podnos,  otvoril neprimetnuyu dver' v kafele i poshel po sovsem
uzh  krivomu  koridoru,  za  kazhdym kolenom  kotorogo  sveta  stanovilos' vse
men'she. SHelkovnikov shel za provozhatym, mimo svoej voli razdrazhayas' - vot uzhe
v  kotoryj  raz  -  po povodu  nichego,  kazalos'  by,  ne  znachashchej  detali:
provozhatyj,  idya  vperedi   nego,  vihlyal  zadom.   No   dal'she  razdrazheniya
general-polkovnik  ne  shel, - hvatalo del  i bez etoj zadnicy. Metrov  cherez
trista krivoj koridor upersya v gluhuyu stenu; zdes' nekto koketlivo prepoyasal
generala krasnym fartukom, otdal emu podnos i otvernulsya k bokovoj stene.
     General  dostal  klyuch-pyatigranku, ne glyadya,  tknul im v stenu.  General
proshel v obrazovavshijsya proem, a  tot,  slovno bolotnaya  glad', proglotivshaya
broshennyj  bulyzhnik,  snova zatyanulsya.  General  dostig  celi svoego  peshego
puteshestviya.
     SHelkovnikov  ochutilsya v polutemnom zale. Zal byl  kruglyj, steny ego na
vysote dvuh  primerno chelovecheskih  rostov rasshiryalis' i  snova  suzhalis'  k
potolku, oshibit'sya bylo nevozmozhno  -  zal  imel  formu  pivnoj bochki.  Svet
ishodil  tol'ko  iz-pod stoyavshego  v  samom centre stola v forme  bukvy "X".
Dverej po perimetru  zala, podobnyh  toj, v kotoruyu proshel general, bylo eshche
trinadcat', na otnositel'no  ravnom rasstoyanii drug ot druga, no s razryvom,
v kotorom pomeshchalsya bol'shoj  teleekran, sejchas,  kak i pochti vsegda, temnyj.
General znal,  chto  za  ekranom est'  eshche odna dver', no  kuda  ona  vedet -
zapreshchalos' znat'  dazhe chlenam sovershayushchej tut  svoi bdeniya  lozhi.  Dumalos'
generalu, chto po krajnej mere odinnadcat'  chelovek  iz chisla  prisutstvuyushchih
etogo  ne  znayut.  General s nemalym opozdaniem  yavilsya segodnya na zasedanie
svoej  masonskoj   lozhi,  izvestnoj   v   mezhdunarodnyh   reestrah  istinnyh
masonov-staroobryadcev pod kodovym  znakom  "X-VII". Hotya  general  zanimal v
zdeshnej  ierarhii  odno  iz  vysshih  mest,  takogo opozdaniya  lozha, konechno,
odobrit' ne mogla, i ozhidal SHelkovnikova, nado polagat', nemedlennyj vygovor
ot predsedatelya.
     Dvenadcat' chlenov lozhi, odetyh v takie zhe cherno-belye balahony i maski,
razmestilis' vozle iks-obraznogo stola, ostavlyaya svobodnymi te ego  storony,
chto  byli  obrashcheny  k  ekranu.  General srazu zametil, chto  pustuet ne odno
kreslo,  a dva; vsego kresel bylo chetyrnadcat', trinadcat' dlya chlenov lozhi i
odno -  dlya  gostya. General  vpolne  tochno znal,  kto  etim  gostem  segodnya
okazhetsya,  -  oficial'no, konechno, gazety ne soobshchali, no  po  svoej linii o
vizite v Moskvu  predstavitelya dominikanskoj firmy "Zombi i syn" SHelkovnikov
byl davno postavlen v izvestnost'. Zato dazhe  i otdel'no ne mog  predstavit'
sebe  general  otveta  na glavnyj  vopros: kto  takov,  otkuda vzyalsya, kakim
obrazom  zanyal  nyneshnee  polozhenie, kak by voobshche-to ot nego  otdelat'sya  -
glavnyj chelovek lozhi, imenovavshijsya v lozhe "X-VII"  Predsedatelem. V prezhnie
gody  SHelkovnikov  prilozhil  nemalo  usilij, chtoby raskopat' biografiyu etogo
cheloveka, i  dostig  vazhnyh  uspehov,  on znal,  chto imya  etogo  hrena, nyne
prostavlennoe v  pensionnom udostoverenii i, vne vsyakih somnenij, sovershenno
podlinnoe  - Vladimir  Gercevich Gorobec,  v  proshlom  osvobozhdennyj  partorg
zavoda imeni Vladimira Il'icha, v eshche bolee dal'nem proshlom - rabochij togo zhe
zavoda,  a v  sovsem uzhe dal'nem  proshlom, dovoennom,  neozhidanno okazyvalsya
etot chelovek predsedatelem obshchestva  pamyati Ul'manisa, mahrovo-profashistskoj
organizacii,   sushchestvovavshej   v   tridcatye  gody  v  Latvii.  Nesomnenno,
poslevoennym sotrudnikam zainteresovannyh  vedomstv eto  dolzhno  bylo  stat'
izvestnym,  ot desyati do  dvadcati pyati let  Gorobec, yasnoe delo, obyazan  by
ottrubit' byl. Odnako vyhodilo po dokumentam, chto ne prosto ne sidel Gorobec
ni chasu, vyhodilo, chto kto-to drugoj  za nego  sidel, chut' li  ne  po dobroj
vole sebya  Gorobcom  priznavshij,  kto  imenno,  utochnyat' bylo  uzhe  nedosug.
Nikogda ne sostoyal Gorobec v brake, sberezhenij imel na knizhke rublej dvesti,
eshche  imel  na  Tul'skoj  ulice  kvartiru  odnokomnatnuyu  i v  nej dopotopnyj
televizor, "Temp-2". Eshche u nego byla kroshechnaya dachka  v Perhushkove: vse. Tem
ne menee zanimal on  post  Predsedatelya lozhi  "H-VII", inache govorya, zanimal
vysshee  mesto v ierarhii sovetskih  masonov, i nikakogo nad  nim nachal'stva,
krome nevedomoj "vysochajshej lozhi", uzhe ne imelos'. Slovo etogo cheloveka bylo
dlya SHelkovnikova po  drevnemu pravilu zakonom,  i vot uzhe mnogo  let, s  teh
por, kak zanyal general v  lozhe mesto odnogo iz  naibolee udachlivyh sovetskih
chinovnikov, ucelevshego pri vseh rezhimah i tozhe, kstati, armyanina, s teh por,
kak byla prepoyasana ego ob®emistaya  taliya krasnym  fartukom, s teh samyh por
ne  imel SHelkovnikov osnovanij  ni  sporit'  s Gorobcom, ni  roptat' na  ego
resheniya  i  prikazaniya, oni byli na redkost' razumny,  govorili o shirochajshej
obrazovannosti i informirovannosti Predsedatelya, nosivshego, kstati, zabavnoe
imya brat Stol'nik, oznachavshee  otnyud' ne pridvornuyu drevnerusskuyu dolzhnost',
a  sotennuyu bumazhku. Imya SHelkovnikova,  brat  CHervonec,  tozhe oznachalo vsego
lish' desyatku, - hotya general, konechno, ne priznaval nad soboyu desyatikratnogo
prevoshodstva Gorobca, no,  vozdavaya dolzhnoe, soglashalsya schitat',  chto ezheli
emu,  generalu, -  cena desyatka,  to Gorobcu, nado polagat',  nado naznachit'
cenu rublej v pyatnadcat'.
     Imena  prochih odinnadcati  verhovnyh  brat'ev,  kak  masonskie,  tak  i
podlinnye, byli, konechno, SHelkovnikovu izvestny, no v bol'shinstve sluchaev on
tak  i  ne  mog ponyat', kakim obrazom  dobralis' eti lyudi  do  stol' vysokoj
stupeni v ierarhii, - razve chto predpolozhit', chto puskali syuda ne za vzyatki,
ne za umenie iskusno podsidet' konkurenta, a...  po  umu.  |to bylo, s odnoj
storony, nelepo, tak voobshche ne dolzhno sluchat'sya nigde i nikogda, no s drugoj
- bezmerno l'stilo SHelkovnikovu,  ibo poluchalos', chto togda i on umnyj tozhe.
On, konechno, sosluzhil lozhe nemaluyu pol'zu: pod  koren' izvel v  SSSR sborishcha
masonov-"novoobryadcev",   nekanonicheskih,   blizkih  k  evrokommunizmu   lozh
sardinskogo  obryada, ne priznavavshih osnovnoj masonskoj  ierarhii,  kotoroj,
slava komu nado, polmira  blagopoluchno  podchinyaetsya i skoro  drugie  polmira
tozhe podchinyatsya. Ne serdilsya SHelkovnikov i  na to,  chto dvoe  iz chlenov lozhi
nosili v svoem masonskom  imeni kak by bolee vysokij "nominal", odnogo zvali
brat  Imperial,  za  imenem  etim  stoyal   svoj  brat   armyanin,  populyarnyj
general-kompozitor  Ferdinand  Melkumyan,   kurivshij  obshchie  s  SHelkovnikovym
sigarety s virginskim tabakom, zhulik byl etot kompozitor takoj, chto tyagat'sya
s  nim Georgiyu  Davydovichu voobshche by ne s ruki,  - a brat CHetvertnoj sostoyal
vovse  direktorom  kakogo-to  oblastnogo knigotorga, chelovekom predstavlyalsya
serym  i  molchalivym, na sobraniyah  lozhi  on  sidel  kak na partkome, slovno
otbyvaya povinnost', i pochti nichego, krome pustyakov, ne govoril.
     Nikto iz  drugih  chlenov  lozhi  ne  stoyal,  kstati,  dazhe  i  blizko  k
pravitel'stvu, hotya generalu  bylo vedomo, chto  mnogie  chleny  pravitel'stva
sostoyat  v  nizhnej lozhe, gde chlenov bratstva "trinadcat'  po trinadcat'",  -
vhodil v ih chislo, k  primeru, nyneshnij ministr  oborony  L.U. Vezleev,  no,
slava  komu  nado,  nikakogo otnosheniya  ni k  masonam, ni  k  drugim  tajnym
organizaciyam   ne   imel   pervyj  zamestitel'  Vezleeva,   zlejshij   lichnyj
shelkovnikovskij vrag; potomu,  pozhaluj, i byl  on  vovse bezzashchiten, chto nam
ego divizii  - fignya, ibo  est'  u  nas protiv  nih zavetnyj zolotoj kirpich.
Kto-to iz pravitel'stva,  dazhe  iz  nyne zdravstvuyushchego,  pravda,  v prezhnie
gody,  vhodil i  syuda, v  "trinadcat'", no  byl  vyveden otsyuda pod ruchku za
starcheskij  marazm, i nikto, imenno po  prichinam takovogo marazma, na eto ne
obidelsya.
     Predsedatel', pohozhe, reshil otlozhit' disciplinarnuyu karu brata CHervonca
do inyh vremen,  dozhdalsya, chtoby  tot opustilsya v  otvedennoe emu  kreslo  i
razmestil  pered  soboyu  prinesennye  predmety,  potom  vstal i rezko udaril
predsedatel'skim molotkom po centru stola.
     - Kto stuchit? - vozglasil on.
     - My stuchim! - horom otvetstvovali dvenadcat' drugih, tozhe vstavshi.
     - Otchetlivo li?
     - Da eshche kak!
     - Dostukaemsya?
     - Dostukaemsya!
     - Na sed'mom li nebe trubushka trubit, bden'yu nashemu nachat'sya li velit?
     - Velit!
     - Iz  podvedomstvennyh krepkih psihbol'nic vyvodit' li nam opredelennyh
lic?
     - Vyvodit'!
     - Vsem izvestno, chto naglee vseh  lyudej  tolstonogij da parhatyj iudej.
Ottogo iz nas ne kazhdyj li gotov posodejstvovat' pogibeli zhidov?
     - Kazhdyj gotov! Vsegda gotov!
     - Zametajte zhe malejshie sledy - pust' masonami schitayutsya zhidy! Dlya togo
iz nas prebudet veren vsyak duhu muchenicy, Very CHibiryak!
     - CHibiryak! CHibiryak!
     - CHibiryashechka!
     - Vsem zhidam pridet pogibel'!
     - Moya dushechka!
     Na  teleekrane  na  mgnovenie  poyavilsya  portret  muchenicy, tradicionno
schitavshejsya pokrovitel'nicej  lozhi "X-VII". Vse brat'ya pro sebya v etu minutu
pripominali obstoyatel'stva ee tragicheskoj gibeli, kogda ee  v  rascvete let,
staruyu, bol'nuyu, s trudom derzhashchuyusya  na nogah,  ibo zdorov'e ee podorvalos'
na bor'be za chistotu  zhertvennoj  krovi russkogo naroda,  vyveli v dvadcatom
godu  troe  evreev iz kievskoj  cheki vo dvor,  i iz  sobstvennyh revol'verov
zverski  rasstrelyali.  SHelkovnikov  chuvstvoval,  chto pyatno  etogo  nenuzhnogo
peregiba otchasti lezhit i na nem,  kak na vozglavlyayushchem  organizaciyu, stavshuyu
neposredstvennoj preemnicej  cheki; v dushe on vsyakij raz - i na etot raz tozhe
-  daval  klyatvu,  chto  bol'she  takoe ne  povtoritsya,  nechego  cennye  kadry
bazarit'.  Vprochem, tem trem evreyam, kazhetsya, ochen' skoro po shapke dali. No,
navernoe, ne ochen' professional'no dali. Malo dali, slovom. No svetlyj obraz
s ekrana  ischez, i  predsedatel' grohnul molotkom eshche raz. Kazhdyj  iz chlenov
lozhi, razmahivaya  masterkom, peredal emu  svoj kirpich. Iz  nih brat Stol'nik
slozhil na seredine  stola nekoe  podobie domika. Ceremoniya zakonchilas'  tem,
chto  kazhdyj  iz  masonov  povtoril  tot  zhest,  koim  privetstvoval  nedavno
SHelkovnikova  nekto  v lilovom: voznes ruku  nad golovoj  i sdelal vid,  chto
posypaet temya ne to sol'yu, ne to peplom. Zatem vse seli.
     Predsedatel' perevel duh - emu shel vos'midesyatyj god - i provozglasil:
     - Itak, bratiya, my snova v sbore, i segodnya nam predstoit uznat'  nechto
vazhnoe, reshit' nechto  vazhnoe, sovershit' nechto vazhnoe. - Zakonchiv oficial'nuyu
formulu, dostal predsedatel'  iz skladok balahona  bumazhnye listochki i ochki,
pristroil  ih neponyatnym obrazom na  svoj  gazosvarochnyj shlem i prodolzhil: -
Vo-pervyh,  soobshchayu  pochtennym  brat'yam,  chto  napravlennyj   zasedaniem  ot
pyat'desyat tret'ego snezhnya  tekushchego goda  zapros ob ozhidayushchejsya smerti lica,
ch'ya  deyatel'nost'  ne  poddaetsya  nashemu  kontrolyu, byl peredan prediktoru v
gorode  Kapshtadte  ego  lichnym  sekretarem,  bratom  Groshom.  Soobshchayu  otvet
prediktora Klasa  dyu Tojta: prediktor Gerrit van Lennep skonchaetsya v noch' na
dvadcat'  pervoe iyulya dve tysyachi vosem'desyat tret'ego goda ot pereedaniya, do
poslednih dnej zhizni  sohraniv  sposobnost' k  predikcii i,  sootvetstvenno,
zanimaemyj im nyne post. Dalee. Prediktor Klas dyu Tojt nastoyatel'no sovetuet
chlenam  lozhi  "X-VII"  ne  sovershat'  vyvernutyj  polovoj   akt,  ili,  esli
perevodit'  bolee tochno, ne sovershat' polovoj akt v obratnuyu storonu. Dalee.
Prediktor  Klas dyu Tojt  shlet  nashej  lozhe  svoj plamennyj masonskij privet.
Informaciya pervogo punkta ischerpana.
     Predsedatel' snova grohnul molotkom.
     - Punkt  vtoroj, -  prodolzhil  on, snyav ochki,  - segodnya nashe  sobranie
pochtil svoim prisutstviem izvestnyj brat Cehin. YAvlyayas' edinstvennym masonom
v  strane svoego  prozhivaniya,  on,  takim  obrazom,  yavlyaetsya  predsedatelem
verhovnoj  lozhi  dannoj strany. Brat  Cehin prineset nam dary; on, po nashemu
obshchemu  soglasiyu, imeet pravo prisutstvovat' sredi nas vo  vremya  zasedaniya.
Soobshchayu, chto, po drevnim tradiciyam svoej lozhi, brat Cehin ne zakryvaet lica.
     Predsedatel'  nazhal  na klavishu  v  stole,  i  v  chetyrnadcatuyu  dver',
sluzhivshuyu dlya priema gostej, voshel  chelovek v  obychnom  cherno-belom odeyanii,
odnako  bez mishenej. Ochen' stranno bylo videt' ego lico,  ne skrytoe maskoj;
on byl  temnokozh, hotya  i ne pohodil na negra,  s krupnym nosom, s  pryamymi,
zakryvayushchimi  ushi  volosami;  on  sutulilsya,  vmesto  tradicionnogo  fartuka
otlichala ego vysokij san nadetaya na levuyu ruku krasnaya perchatka. Krome togo,
on byl, pozhaluj, molozhe lyubogo iz chlenov lozhi  brata Stol'nika - ot tridcati
do  soroka  let, a  to  i men'she. "CHego  tol'ko ne  navorotila eta bestiya  v
mezhdunarodnoj  politike!" - mezhdu delom podumal SHelkovnikov,  takie lyudi emu
ne  imponirovali,  no bez  ih  uslug obojtis' poroj byvalo  nevozmozhno. Brat
Cehin  podoshel k  pustomu kreslu i, ne opuskayas' v nego, vozlozhil na vershinu
zolotogo  domika  strannejshij  dar:  nebol'shoj,  razmerom  s  kurinoe  yajco,
pyatigrannik,  pohozhij  na vympel  nezabvennogo lunohoda.  Potom  brat  Cehin
zagovoril po-russki,  s  nemiloserdnym akcentom  i perestanovkami  udarenij,
odnako  zhe  v obshchem  smysle  fraz  ne  oshibayas', iz chego yavstvovalo, chto  on
otbarabanivaet zauchennye slova, ni bel'mesa v nih ne ponimaya. Predvaritel'no
on, konechno, posolil svoe temya, - brat CHervonec vspomnil, chto chelovek etot -
znamenityj  kulinar,   i  otmetil,  chto   solit  on  svoe  temya  dushevnee  i
professional'nee, nezheli  ostal'nye.  Generalu  tut zhe  zahotelos'  est', no
sejchas po ustavu lozhi  etogo ne polagalos'. Interesno, kakaya poluchilas' by u
etogo tipa kyufta?..
     - Brat'ya moej strany  privetstvuyut  vas. Pozdravlyayu  vas  s segodnyashnim
dnem, v  moej  strane on  yavlyaetsya  rybnym  i,  takim obrazom, sootvetstvuet
nacional'nomu prazdniku srednego  znacheniya.  Mne izvestno, chto u  vas rybnym
dnem prazdnuetsya  chetverg,  tak  chto  zaranee  pozdravlyayu vas  so  sleduyushchim
chetvergom. Soobshchayu takzhe,  chto  upolnomochen  zayavit'  ot lica  nenazyvaemogo
lica,   chto   poskol'ku  den'  dvadcat'   pervogo  nedoderzhnya,  oboznachennyj
prediktorami Abrikosovym i dyu Tojtom kak absolyutno veroyatnyj  den' koronacii
vashego imperatora, sovpadaet  s ocherednym rybnym dnem v moej  strane, to  po
porucheniyu nepoimenovannogo vyshe pochtennogo lica  ya budu  schastliv pribyt'  v
vashu   stranu  snova,  s  ocherednymi  darami,   i  svarit'   dlya  imperatora
prezidentskij rybnyj sup, kotoryj iz uvazheniya k imperatoru v etot den' budet
imenovat'sya imperatorskim rybnym supom!
     Brat  Cehin  sel,  i  ego  temnoe  lico  slilos' s prohladnym vozduhom.
Predsedatel' snova zagovoril.
     - Punkt tretij. Slovo dlya informacii imeet uvazhaemyj brat CHervonec.
     SHelkovnikov,  ne  vstavaya, pristupil  k  dokladu.  Tolstoe  serdce  ego
zabilos'  chut'  bystrej,  chem obychno,  -  pust'  chlenam  rodnoj lozhi,  pust'
umnejshim lyudyam strany,  no vse-taki zhivym  lyudyam raskryval  on sejchas  tajnu
svoego naibolee effektivnogo oruzhiya.
     - Brat'ya,  - nachal on, -  brat'ya! Vsem vam izvestno, kakim tyazhkim yarmom
pridavili  nashe obshchee  delo  mnogie  sluchajnye  lyudi,  vtershiesya  v  apparat
upravleniya stranoj, kak meshayut oni neizbezhnomu delu  nashej pobedy,  i  skol'
velika  neobhodimost' ustranit'  ih  sejchas  zhe, pribegaya  pri  etom  lish' k
gumannym  i chelovechnym metodam, kak neobhodimo perevesti ih  v chislo nizhnego
bol'shinstva,  no  izbegaya  pri etom  malejshego prolitiya krovi,  i,  konechno,
oglaski. - Hotya vse eto byli propisnye istiny, general dlya vazhnosti pomolchal
i  prodolzhil: - Takzhe i prebyvayushchie v starcheskom marazme byvshie brat'ya nashi,
kotoryh  v  inoe vremya my, vozmozhno, provodili by na  zasluzhennyj i pochetnyj
otdyh, nyne takzhe meshayut nam. Krome togo, eshche nemaloe kolichestvo truslivyh i
korystnyh  lichnostej poprostu boltaetsya  u nas pod nogami, oni ne mogut byt'
polezny nashemu delu, i, razumeetsya, v dal'nejshem dolzhno prisoedinit' takovyh
k  nizhnemu  bol'shinstvu chelovechestva.  Slovom, vse eti  lyudi,  ne osoznayushchie
istinnoj celi masonskih  ustremlenij,  dolzhny byt' ustraneny.  I ya, isprosiv
blagoslovleniya u  brata  Stol'nika, nashel dlya  etogo  nekij sposob, kotoryj,
sootvetstvuya   vsem  trebovaniyam   gumannosti,  pozvolit  nam  ochen'  bystro
spravit'sya  s zadachej  iskoreneniya nezhelatel'nyh elementov obshchestva,  brat'ya
moi.
     SHelkovnikov  nazhal  knopku  na  stole.  Teleekran  zasvetilsya,  na  nem
vozniklo  cvetnoe izobrazhenie ochen'  seroj  komnaty, v  kotoroj na trehnogom
taburete sidel  drozhashchij i  seryj  chelovechek,  vozle  nog ego  stoyal bol'shoj
kozhanyj chemodan, a za spinoj ego dymil sigaretoj nevozmutimyj Suhopleshchenko.
     - Pered vami, brat'ya moi,  - prodolzhal general,  - nedostojnyj Valentin
Gavrilovich  Cybakov,  v  proshlom  nichtozhnyj  sel'skij  lekar',  okazavshij  v
poslevoennye gody nekotoruyu uslugu  nashemu  gosudarstvu  i  ottogo sdelavshij
znachitel'nuyu kar'eru v oblasti  mediciny,  po  krajnej  mere  do  nastoyashchego
momenta  on  vse  eshche  vozglavlyaet  special'nyj,  ves'ma  vazhnyj  dlya  nashih
masonskih planov  institut. Iznachal'naya ideya instituta, vprochem, prinadlezhit
ne  emu,  no  eto  k   delu  ne  otnositsya.  Koroche,  ispol'zuya  mnogoletnie
issledovaniya  suhumskogo  obez'yannika,  neoproverzhimo  svidetel'stvuyushchie   o
vozmozhnosti polucheniya iskusstvennogo infarkta u  shimpanze,  k primeru, putem
demonstracii samcu polovogo akta ego samki s  drugim  samcom, ya predpolozhil,
chto podobnye zhe iskusstvennye infarkty legko  mogut byt' vyzvany  i u lyudej,
prichem vsego lish' pri ispol'zovanii  ih lichnyh del i  vnimatel'nogo izucheniya
poslednih.  V  dal'nejshem   zhe,   posle  polucheniya   trebuemogo  infarktnogo
rezul'tata,  ih  uzhe  bez  nashego  vmeshatel'stva  zhdet  legkij  i nepremenno
letal'nyj  ishod, v silu togo, chto infarktirovannye lica budut lechit'sya ne u
prostyh  vrachej,  a  v  pravitel'stvennyh klinikah. |to  predpolozhenie  bylo
blestyashche podtverzhdeno  opytami v  institute, kotoryj do segodnyashnego dnya byl
vozglavlyaem  nedostojnym  lekarem  Cybakovym.  Kak bylo ustanovleno,  obychno
infarktiruemomu  licu dostatochno  pred®yavit' nekij vyvedennyj  na osnove ego
lichnogo  dela  individual'nyj dokument,  daby polnocennyj  infarkt  miokarda
voznik v sleduyushchie zhe minuty. Lish' priblizitel'no v dvuh s polovinoj sluchayah
iz sta  ob®ekt okazyvaetsya neinfarktabelen, vvidu krajnej  li tuposti, vvidu
starcheskogo  li marazma, no eta prenebrezhimo malaya  velichina sejchas ne mozhet
nas  ostanovit'.  Po  bol'shej  chasti  organizmy  infarktiruemyh  okazyvayutsya
neobyknovenno lomki  i poddayutsya  na infarkt v sluchayah kuda menee ser'eznyh,
chem opisannyj  primer s samcom-shimpanze,  poroyu postoronnemu  glazu  prichiny
infarkta  kazhutsya  neob®yasnimymi.  V chastnosti,  sravnitel'no chasto prichinoj
infarkta  okazyvayutsya ne  tragicheskie  soobshcheniya, a  polozhitel'nye  emocii -
poluchenie  krupnogo  nasledstva, vosstanovlenie  v partii  i mnogoe  drugoe.
Dokument ili dejstvie, vyzyvayushchie trebuemuyu letal'nuyu  reakciyu,  my  nazvali
"individual'noj infarktnoj fabuloj".
     SHelkovnikov pomolchal dlya vazhnosti i zakonchil:
     - CHemodan u  nog nedostojnogo  Cybakova soderzhit v sebe vse  gotovye na
segodnyashnij   den'   infarktnye   fabuly,   ne   zatragivayushchie,   special'no
ogovarivayus', lichnosti  nikogo iz prisutstvuyushchih. Inache govorya, esli  brat'ya
soglasny, my, kak mne kazhetsya, okonchatel'no gotovy... k rybnomu dnyu.
     SHelkovnikov protiv voli posmotrel  na mulata. Tot nikak ne reagiroval -
veroyatno, ne ponimal po-russki.
     - Teper',  brat'ya  moi, ya  vydayu vam  golovoyu chereschur informirovannogo
nedostojnogo  Cybakova.  Reshite,  brat'ya  moi,  ego  neznachitel'nuyu  sud'bu.
Preduprezhdaya vozmozhnyj vopros, soobshchayu, chto dlya dal'nejshej nauchnoj raboty on
sovershenno ne trebuetsya,  menee informirovannye sotrudniki togo zhe instituta
prekrasno vypolnyayut  rabotu po chastyam, buduchi v  polnom nevedenii o konechnoj
celi  raboty.  Vyvedenie  zhe  infarktnoj  fabuly  kak  takovoj  peredovereno
sekretnomu komp'yuteru, prichem na vyhode my imeem fabulu v otpechatannom vide,
polnost'yu prigodnuyu dlya ispol'zovaniya.
     Cybakov na ekrane prodolzhal drozhat'. Suhopleshchenko  prodolzhal  kurit', i
iz-pod sognutoj  ego ruki  s sigaretoj sovsem ne  byl  viden podstegnutyj  u
plecha malen'kij sluzhebnyj revol'ver.
     Predsedatel' vyzhdal nemnogo i skazal:
     - CHervonec  opovestil  nas, i lozha blagodarit ego.  Mne ne  vpolne yasno
lish', zachem on obespokoil nashe vnimanie sud'boj nichtozhnogo nedostojnogo, no,
kol'  skoro vopros  postavlen  na obsuzhdenie,  reshite, brat'ya, sud'bu  etogo
skudel'nogo sosuda.
     Brat Poltinnik, znamenityj v proshlom sportivnyj kommentator, vyskazalsya
nemedlenno i v stile prezhnej professii:
     - Tudy ego... CHego pudohat'sya...
     Predsedatel' glyanul na nego neodobritel'no. Poltinnik zatknulsya, - ne v
pervyj raz on lez  s neumestnymi  replikami, i, hotya byl izvesten kak  ochen'
umnyj  chelovek,  umorivshij  beznakazanno celyh  pyat'  zhen,  iz  nih  chetyreh
inostranok  s krupnymi  sostoyaniyami,  no  vse  zhe  on  zasluzhival poricaniya.
Ostorozhnyj i  liberal'nyj brat Pyatialtynnyj, direktor malen'kogo moskovskogo
rynka, takzhe reshil vyskazat'sya:
     - |to  tochno,  chto  ne  mozhet ponadobit'sya?  A  vdrug?  Mozhet,  posidit
gde-nibud'?
     - Mozhno i tak, -  ravnodushno otvetil SHelkovnikov, - no ne  ponadobitsya.
Podtverzhdeno prediktorom Abrikosovym.
     -  Togda...  - predsedatel'  podnyal svoj  zolotoj molotok,  no, zametiv
preduprezhdayushchij zhest brata Cehina, opustil ego na prezhnee mesto. - Uvazhaemyj
gost'?
     Gost' bystro-bystro proiznes frazu, kazhetsya, po-ispanski.  Stalo  byt',
oshibsya general, i mulat otlichno ponimal  ves' razgovor, shedshij po-russki.  V
sleduyushchij   mig  okazalos',  chto  eto  bylo  ne   edinstvennym  zabluzhdeniem
SHelkovnikova.  Gorobec  otvetil gostyu, tozhe bystro i tozhe po-ispanski,  -  a
ved'  sudya  po  ego  lichnomu  delu,  da  i  po  mnogim  faktam,  ni  edinogo
inostrannogo  yazyka on  ne znal. Cehin i Stol'nik obmenyalis' eshche neskol'kimi
replikami, i predsedatel' uzhe po-russki obratilsya k sobraniyu:
     -  Glubokouvazhaemyj gost',  glava  verhovnoj  lozhi svoego  gosudarstva,
lozhi,  povtoryayu, ni v  koej mere ne zatronutoj  evrokommunisticheskoj  eres'yu
novoobryadstva,  prosit v  kachestve  otvetnogo dara  podnesti  emu ne shubu iz
minusinskih sobolej, kak  prinyato v nashej lozhe, ibo v ego tropicheskoj strane
shuba est' predmet bespoleznyj, mol' k tomu zhe strashnaya i nikakoj naftalin ne
pomogaet. V kachestve nashego  otvetnogo  dara on  prosit podnesti emu brennuyu
plot'  nedostojnogo  Cybakova  vmeste  s dushoj  v  ih  nyneshnem  komplektnom
sostoyanii, nikak ne razdel'no. V dal'nejshem on nameren podarit' nedostojnogo
Cybakova  takim  zhe  komplektom prezidentu  svoej strany,  imya  kotorogo  po
izvestnym prichinam ne mozhet byt'  proizneseno na zasedanii nashej lozhi, - ibo
k  tem,  kto  ne  prosvetlen   ozareniem  masonstva,  my  pribavlyaem  epitet
"nedostojnyj",  a  prezident  etot   yavlyaetsya  chelovekom  v  vysshej  stepeni
dostojnym, hotya  na vse predlozheniya vstupit'  v  lozhu  tol'ko povodit  levym
plechom,  kakovoj  zhest  vse  eshche ne  poluchil u nas  nadezhnogo  istolkovaniya.
Soglasno sushchestvuyushchim pravilam, otkazat' gostyu v ego pros'be my ne mozhem.
     Grohnul molotok, ekran pogas. Nepriyatno  bylo generalu, chto ispolnitel'
ego  zamyslov ostanetsya v zhivyh, odnako zhe vsyak sverchok znaj svoj  shestok, s
predsedatelyami ne sporyat, a to von misheni u tebya szadi i speredi. Zasedanie,
kazhetsya, bylo ischerpano.  Predsedatel'  stuknul  molotkom  eshche raz, razobral
zolotoj  domik  na stole,  vernul kirpichi vladel'cam. Potom  sobstvennoruchno
dostal iz-pod stola kuvshin s prozrachnoj zhidkost'yu, razlil ee  v chetyrnadcat'
koshach'ih bokalov.
     - Primem smelo, ibo  istina -  na  dne, chto voveki nedostupno  zhidovne!
Odobritel'no sledit za nami zrak nezabvennoj nashej Very CHibiryak!
     - CHibiryak! CHibiryak!
     - CHibiryashechka!
     - My pro vse pogovorili!
     - Moya dushechka!
     Posoliv temya,  vypili, - byl eto, kak obychno, samogon s kaplej bal'zama
"Sleza al'bigojca", dostavlyaemogo Gorobcu iz kakih-to zamorskih laboratorij,
-  vonyuchee  bylo  zel'e. Poodinochke razoshlis'  brat'ya-masony, kazhdyj v  svoyu
dver',  lilovyj  provozhatyj snova vihlyal zadom, snova eto  bylo SHelkovnikovu
nepriyatno, no snova on ob etom nachisto zabyl, kak tol'ko provozhatyj sginul s
glaz doloj i  v lico udaril  syroj martovskij vozduh. Ustalyj general  sel v
dozhidavshuyusya mashinu  i velel ehat' domoj, v Mozhenku.  ZHil on kruglyj  god na
dache,  na  gorodskoj  kvartire  mesyacami   ne  byval.  Tuda  zhe,   na  dachu,
Suhopleshchenko dolzhen byl  dostavit' bescennyj cybakovskij chemodan.  Dva chervya
gryzli  serdce generala:  odin  byl tot,  chto infarktnaya fabula na  zlejshego
shelkovnikovskogo  vraga  okazalas' nevozmozhna  i nevyvodima po tolstokozhesti
marshala  i  po otsutstviyu dlya  nego zadushevnyh cennostej. A vtoroj cherv' byl
eshche ser'eznej: segodnya, chut' li ne vpervye, obrashchayas'  k chlenam svoej  lozhi,
general solgal. Solgal imenno togda, kogda govoril  o tom, chto zagotovlennye
infarktnye  fabuly k  prisutstvuyushchim  otnosheniya  ne imeyut. V  chemodane  odna
fabula  na  prisutstvuyushchego   vse-taki  imelas'.  |to  byla  special'no   im
zakazannaya  fabula  na samogo sebya. Kasatel'no etogo  nagluho  zapechatannogo
dokumenta  imelsya  u  nego  nekij zaranee produmannyj plan,  radi ispolneniya
kotorogo on, prezrev svoyakovu dolmu, mchalsya sejchas k sebe na dachu.
     Probezhav,  naskol'ko  pozvolyala  tuchnost',  v kabinet, ryvkom raspahnul
usluzhlivo postavlennyj na  pis'mennyj stol chemodan iz begemotovoj kozhi.  Da,
konechno  zhe, kak i  veleno  bylo, sverhu lezhala tonkaya, zapechatannaya zelenym
voskom  papka s nadpis'yu mrachnymi pryamymi bukvami: "G.D. SHELKOVNIKOV. PERVYJ
ZAMESTITELX MINISTRA  GOSUDARSTVENNOJ  BEZOPASNOSTI".  Lish'  odno  mgnovenie
borolsya general s soblaznom zaglyanut' v bezdnu. Lyubov' k zhizni pobedila.  On
vzyal papku i poshel na druguyu polovinu dachi.
     Elena |duardovna  SHelkovnikova  predavalas'  v dannyj moment ingalyacii.
Tonchajshij   aromat  kamfarno-araukarievogo  masla,   v   bol'shom  kolichestve
privozimogo  eyu  iz regulyarnyh  voyazhej  na Tajvan'  k tamoshnim  nesravnennym
kosmetologam,  shchekotal  gorlo  i  legkie,  bez etih  ingalyacij  general'sha v
uzhasnom moskovskom klimate  voobshche by  zhit' ne smogla.  Elena  slyshala,  kak
vnizu hlopnula dver' za vozvrativshimsya muzhem, no, hotya iskrenne lyubila ego i
ohranyala  vo  mnogih zhiznennyh kolliziyah,  o chem  on ne  vsegda  podozreval,
dyshat'  vse zhe  ne  perestala,  ibo  za zdorov'em  v  ee uzhe  ne  yunye  gody
prihodilos' sledit'  sugubo, lishis'  ona ego - i vse napoleonovskie,  tochnej
skazhem,  myuratovskie  plany  ee muzha  mogut  posypat'sya; budushchee  neizbezhno,
monarhiya skoro vostorzhestvuet, ob etom Elena znala iz sobstvennyh istochnikov
informacii i v nih nichut'  ne somnevalas',  -  no vot  kakova  budet  v etom
budushchem rol' ee  supruga, ee sobstvennaya  rol'? Da i ob otce, i o  sestre  s
sem'ej dumat' prihodilos'. Voobshche, ej chasto kazalos', chto ona dumaet odna za
vseh. Poroyu tak ono i bylo. Zrya, chto li, kupila ona etot samyj publichnyj dom
v Paramaribo i vse dohody s nego v ukromnoe mesto na chernyj den' skladyvala?
Upravlyat' etim chernokozhim bordelem  na takom  rasstoyanii bylo  nelegko,  ona
podozrevala,  chto   kreol-upravlyayushchij  nemalo  voruet,  no   osobenno  chasto
navedyvat'sya  v  Surinam   ne   mogla,   tol'ko  posle   kazhdogo   tamoshnego
gosudarstvennogo perevorota priezzhala i udostoverivalas', chto vse idet bolee
ili menee  gladko.  V poslednij raz  prikupila  eshche  dve opiumnyh  kuril'ni,
dohodu  oni  poka  chto  prinosili  na  udivlenie malo,  nado by  sletat'  da
proverit',  chto tam tvoritsya, da kuda zh  letet',  kogda  muzh,  bol'shoj  etot
rebenok, v Rossii vlast' menyat' sobralsya, a eto ne Surinam, staromu  bordelyu
zdes' ne ucelet', a poka novyj otladitsya i dohody nachnet davat' - nuzhen glaz
da glaz. I za bordelem zdeshnim, i  za muzhem.  Romantik on i mason.  Kazhetsya,
dazhe ponyatiya ne imeet, u kogo  verhovnaya  lozha vsego ego masonskogo tolka na
zhalovan'i sostoit, hotya eto i ne menyaet nichego. Da i voobshche, chto on vidit na
belom svete, on zhe iz-za sluzhby i za granicu dazhe pochti nosa ne kazhet, a chto
pojmesh' v mirovoj politike, v bordelyah tamoshnih, kogda kruglyj god tut shtany
prosizhivaesh'?  Georgij  -  kotenok  slepoj,  kak delo  do  bol'shoj  politiki
dohodit. A chelovek vse zhe prekrasnyj, i  glavnoe, chto ej, Elene, ne perechit.
I ne proboval nikogda, slava Bogu. Ponyatiya ne imela Elena,  chto by ona stala
delat', esli by eto vdrug sluchilos'. No vsya  zhizn'  togda posypalas' by.  Da
net, ne perechit on ej nikogda, milyj, tolstyj, slepoj kotenok, -  znaet, chto
emu bez nee i shagu ne stupit'. I bez ee svyazej.
     V koridore poslyshalas' myagkaya, no vse zhe nosorozh'ya postup' etogo samogo
kotenka. Elena otorvalas'  ot  ingalyatora  i otvorila  dver',  suprugi nezhno
chmoknulis'. Georgij ne stal sadit'sya i protyanul zhene zapechatannuyu papku.
     - Lena... -  skazal general, - |TO  nakonec-to  gotovo. Voz'mi, prochti,
unichtozh' i primi mery. Zdes', kak ty pomnish', zhizn' i smert' tvoego tolstogo
Koshcheya, kotoromu ty dolzhna pomoch' i dal'she byt' bessmertnym.  YA pojdu k sebe.
YA v tebya veryu.
     Golos generala  drognul, no Elena prityanula muzha k sebe i eshche raz nezhno
chmoknula.   On   ne   dolzhen   byl  volnovat'sya.   Ona  na   krajnij  sluchaj
predusmatrivala ochen' mnogo raznyh variantov. General myslenno perekrestilsya
i ushel. Elena nedrognuvshej rukoj slomala  surguch  na  papke. Vnutri okazalsya
nebol'shoj  vedomstvennyj  blank,  Elena  ne obratila  dazhe  vnimaniya,  kakoj
imenno. A na nem - vsego odna fraza. General'sha probezhala  frazu glazami. Ne
mozhet etogo byt'. CHtoby takoj pustyak mog dovesti Georgiya do infarkta? Nu, on
etogo, konechno, ne znaet,  nu  i chto?  Ved' vse dlya ego zhe  blaga. Na listke
stoyalo: "Nastoyashchim  uvedomlyaem Vas, glubokouvazhaemyj Georgij  Davydovich, chto
Vasha  supruga, Elena |duardovna SHelkovnikova, urozhdennaya  Koryagina,  s  1963
goda zaverbovana russkim otdelom anglijskoj razvedki "Intelidzhens servis", s
ezhegodnym zhalovan'em v razmere..."
     Elena, ne koleblyas', predala listok ognyu. Nu i chto s togo, chto byla eto
chistaya pravda?




     Smert' ne vse voz'met - tol'ko svoe voz'met.
     B.SHERGIN.
     LYUBOVX SILXNEE SMERTI
     Solomonu bylo sovsem, sovsem ploho.
     Ploho, kak nikogda. Vse srazu  povalilos' na bednuyu  ego,  na  lysuyu  i
staruyu evrejskuyu golovu, ruhnulo  na nesgibaemo tolstuyu, -  hot' i  ne takuyu
apopleksicheskuyu, kak pogovarivali zlye yazyki, - sheyu, pridavilo spinu, i dazhe
kak-to stalo v poyasnicu postrelivat'. A s poyasnicej u Solomona vsyu zhizn' kak
raz  vse v poryadke  bylo. I  mysli kakie-to nenuzhnye v  golovu lezt'  stali,
stishki kakie-to poganye, kak  budto nikogda i  nigde ne slyshannye, -  togda,
vyhodit, sobstvennogo, chto  li, sochineniya?  - no ot  takogo svoego sochineniya
pushkinistu luchshe by uzh  srazu pod poezd; prosto, znachit, zapamyatoval, otkuda
zhe oni vzyalis'?
     Nichego ne znayut Mojry
     O pechalyah teti Dvojry.
     Kakie mogut byt' pechali u  teti  Dvojry,  esli  ona eshche  v sorok shestom
perebralas'  v Izrail'? I grob  dyadi  Natana s  soboj uvezla, chtoby v svyatoj
zemle pohoronit', kakie eshche pechali... CHepuha, chepuha...
     On  tol'ko  chto  proshel  peshkom  zdorovennyj kusok: ot berega  Tomi  do
vokzala. Hot'  ostudilsya  chutochku,  vprochem,  mozhet byt', chto i prostudilsya.
Mart v Tomske - samaya nastoyashchaya zima, vesnoyu eshche i ne pahnet. No luchshe by ne
videt'  emu   etogo  goroda  nikogda,   ne   zavodit'  s   plemyannicej   toj
prisnopamyatnoj  besedy  voobshche.   Smeshannoe   chuvstvo  shevel'nulos'  v  dushe
pushkinista  pri  vospominanii o  Sof'e: znala ona togda,  ili zhe  ne  znala?
Navernoe, znala. No  pozhalela  ego, starika. I, krome togo,  v  tajne svoego
proishozhdeniya ona-to  ne  vinovata  nikak,  ona-to  navernyaka tol'ko verhnij
pokrov s tajny sdernula, a pod nim-to,  tuda, ponizhe, takoe  vot otkopalos',
chto i viny na  nej net  dazhe pervorodnoj,  a odni sploshnye  zaslugi  vyhodyat
pervorodnye, znachit. Bednaya devochka, krasivaya i neschastnaya,  dovol'no o nej,
ne vinovata ona. Tochka.
     Nepriyatnost', zavershivshaya ego bolee chem dvuhmesyachnye  kopaniya v tomskih
arhivah, tol'ko  stavila tochku posle dlinnoj cepi  nepriyatnostej  poslednego
vremeni. Pervaya beda svalilas' nezhdanno, eshche v konce proshlogo goda: kakoj-to
domoroshchennyj moskovskij pushkinist, samogo imeni kotorogo Solomon i ne slyshal
prezhde  nikogda, opublikoval v samom  tolstom  moskovskom zhurnale  dlinnyushchee
sochinenie  o poslednih dnyah  zhizni  Pushkina, pritom bez ssylki  na  Solomona
Kerzona,  na  vedushchego,  kak-nikak, pushkinista  Rossii.  I  v  sostave etogo
gadkogo       tvoreniya      privel      tri      pis'ma      Lanskogo      k
Zlatovratskomu-Krestovozdvizhenskomu,  sram  skazat',  v  novyh  perevodah  s
francuzskogo,  ibo,  mol,   prezhnie  byli  vypolneny  nebrezhno,  izobilovali
pogreshnostyami  i  dazhe  pryamymi  iskazheniyami.  A  prezhnie-to  perevody  byli
opublikovany kak raz Solomonom. A podlinniki nahodilis' v lichnom Solomonovom
arhive. I  ne v  tom bylo  delo, chto  pis'ma  u nego pohitili, a v tom,  chto
pis'ma iznachal'no byli  napisany po-russki, no pri publikacii, chtoby sbit' s
tolku ochen' uzh dotoshnyh konkurentov, ugorazdila Solomona  nelegkaya postavit'
pod pis'mami  pripiski: "Podlinnik po-francuzski". S odnoj storony, ved' eto
zhe  samaya nainaglejshaya fal'sifikaciya!  S  drugoj -  idi  ulichi teper'  etogo
fal'sifikatora, esli uzh sam aferu ustroil. Zachem, glavnoe?  Myslenno Solomon
kusal lokti. I otmahivalsya ot pricepivshejsya teti Dvojry.
     A potom eshche peredali, chto izmennik  rodiny, emigrant Fejhoev, napechatal
gde-to TAM stat'yu: "Pushkin  kak literaturnyj negr".I eshche  odnu: "CH'im negrom
byl  Pushkin?" Ili eto  odna stat'ya  byla, prosto zagolovok dvojnoj? Net,  ne
vspomnit'. A potom i vovse kakaya-to neponyatnaya nepriyatnost' priklyuchilas'. Vo
"Vremennike Pushkinskogo doma", kotoryj Solomon kupil uzhe v Tomske, prochel on
koroten'kuyu  informashku  o  tom,  chto  dve  dosuzhih  starushencii  prochitali,
nakonec-to, im zhe, Solomonom, vyhodit, na svoyu zhe golovu  razyskannyj eshche  v
shestidesyatye  gody  dnevnik  troyurodnoj  plemyannicy generala  Lanskogo,  chto
zamuzhem byla za  kakim-to  ochen'  znatnym datskim oficerom  i dnevnik  vela,
ponyatnoe delo,  po-datski. Iz-za skvernogo,  k  tomu zhe goticheskogo pocherka,
tem  bolee  nevedomogo Solomonu datskogo yazyka, - da  i voobshche  znaet li kto
etot yazyk?.. - Solomon na  etot  dokument togda vnimaniya  ne obratil,  a vot
vyhodit, chto  dokument etot ne prosto  vazhnyj,  a dragocennyj,  chert  by ego
vzyal. Tak chto vot teper'  dve  staryh perechnicy  ego zhe, Solomona, nahodkoj,
poluchaetsya, po nemu zhe i vdarili. "Vremennik" soobshchal, chto dannye "datskogo"
dnevnika v korne oprovergayut slozhivshuyusya v sovremennoj nauke tochku zreniya na
problemu  vzaimootnoshenij  Pushkina  i Lanskogo!  Solomonovu,  znachit,  tochku
zreniya oprovergayut, ibo kto zh, krome  nego, etu samuyu  tochku zreniya  v nauke
skladyval?.. Ne po silam takaya tema vsyakim  pigmeyam. Da chto  zh, chert poderi,
oni  tam  vykopali?..  Vdrug  da ne  ponyali  chto-nibud'?  Vdrug,  k primeru,
obnaruzhili  krovnoe  rodstvo  kogo-nibud' s kem-nibud'  i  sduru reshili, chto
ezheli, skazhem, byla u Lanskogo evrejskaya krov', - a v etom Solomon davno byl
uveren, - tak eto pryamo  uzh srazu oproverzhenie vseh teorij? |to bylo by  kak
raz podtverzhdeniem vseh ego samyh revolyucionnyh teorij! CHert voz'mi, chto oni
tam  takoe vykopali?  Vyuchit', chto  li,  evreem preklonnyh godov etot  samyj
datskij yazyk za to, chto na nem pro Pushkina kto-to  napisal chego-to, da vse i
oprovergnut'? Proklyataya tetya Dvojra...
     No  samym tyazhkim  udarom,  ponyatno,  byla  sobstvennaya tomskaya nahodka:
zapis' o  cerkovnom  brake  Anastasii Skorobogatovoj. I zapis' o rozhdenii ee
syna, Alekseya Romanova. Nutrom i  serdcem  Solomon  ponimal, chto etot  samyj
starec  tomskij,  kotoryj imya davno pokojnogo imperatora prikarmanil, prosto
pokryl vencom chej-to  greh. Ne bylo  v serdce Kerzona nikakoj zloby na etogo
starca, - v ego rukah imelis'  neoproverzhimye dokazatel'stva togo, chto, kol'
skoro  Pushkin  na odnom  balu  tanceval  s sestroj Anastasii,  to bolee  chem
veroyatno,  chto  na drugom balu on skoree vsego vpolne dazhe mog tancevat' i s
samoj Anastasiej! A posle balov, da i vo  vremya ih, malo li chem v te dalekie
i besstydnye vremena  lyudi zanimalis'! Da ved' mog dazhe i  ne  na balu s nej
tancevat',  a  v  maskerade!.. A  tam  svet  tushili  i  raznye  drugie  veshchi
vydelyvali.  Tak chto vot, ezheli v maskerade, da imenno s samoj Anastasiej...
Nado, nepremenno nado  razdobyt' spisok  vseh priglashennyh na  tot maskerad!
Dal'she chego zhe  proshche: vseh  perebrat', ved'  ne  inache  kak  kto-nibud'  da
podsmotrel, kak Pushkin...  CHto  on tam s nej  delal-to,  a?.. Zapamyatovalos'
kak-to,  nu da  nevazhno,  lish'  by  tetya Dvojra k chertu poshla... Da vot  kak
tol'ko vse eto ob®yavit', kogda sam zhe na ves' mir rastrubil  i  vseh ubedil,
chto ne zanimalsya Pushkin nikakimi gadostyami nikogda! A  daty-to, daty vot kak
raz  vse shodyatsya, men'she  chem cherez devyat' mesyacev rodilsya Aleksej  Romanov
posle  gibeli Pushkina, nu i, stalo byt', stalo byt'... Bednaya devochka  Sofa,
bednaya devochka,  kak zhestoko ona oshibaetsya,  dumaya,  chto  ee prapradedushka -
kakoj-to tam  nichtozhnyj, kakoj-to tam  zadripannyj  car'. I  ved'  kaznitsya,
nebos'! Ee prapradedushke, nastoyashchemu, vse cari i  vse imperatory vseh vremen
i  narodov nedostojny dazhe  pyatki  vylizyvat'!  Solomon byl  v  etom  uveren
sovershenno tverdo. No fakty! Gde ih vzyat'? Nu hot' malejshuyu zacepku, nu hot'
by namek na takogo  cheloveka,  kotoryj dal by  neoproverzhimoe  svidetel'stvo
etoj,  eshche   odnoj,  no  samoj,  konechno  zhe,  chistoj  i  vozvyshennoj  lyubvi
velichajshego poeta, nu hot' by kto-nibud',  kto stoyal pri etom so svechkoj! Nu
ved' mog zhe kto-nibud'?..  nu,  chto li,  vojti po oshibke,  nu, hot'  na  mig
uvidet' to,  chto ni  pyatnyshkom ne  oskvernilo by  pamyat'  poeta,  nu, neuzhto
gornichnaya  kakaya-nibud',  okazhis' ona  svidetel'nicej, ne zalyubovalas' by?..
Ved' vse  tak  prosto, tak po-chelovecheski, tak krasivo. I on, Solomon, srazu
okazalsya  by  togda s  Pushkinym v  kosvennom, no  vse  zhe dostatochno blizkom
rodstve,  -  vot  tol'ko  dokazat'  by,  pust'  togda  vse eti  literaturnye
obterhancy piknut' posmeyut,  pokazhet on im togda pis'ma po-francuzski! A tak
- vse spishetsya na etogo samogo lipovogo Romanova. CHto on mog-to v shest'desyat
let?
     Poslednyaya mysl' chut'  otrezvila lihoradochnyj mozg Solomona, on vspomnil
sebya v shest'desyat. Pozhaluj, esli by  ne  kazhdodnevnaya rabota nad Pushkinym po
dvenadcat', po  shestnadcat', a  inoj  raz i  po dvadcat'  dva chasa v  sutki,
rabota, zabiravshaya vse ego sily, - on vpolne togda by eshche mog. Dazhe i teper'
by  mog,  hotya vse-taki ne mog, ne imel prava,  i vse po  toj zhe prichine. A,
kakaya raznica. Ne  mog tut byt'  nikakoj Romanov zameshan,  da i  voobshche etot
samyj Fedor Kuz'mich - ne Romanov, eto yasno dokazal?.. kto? Da  Romanov zhe  i
dokazal!  Velikij  knyaz'  Nikolaj  Mihajlovich,  dvoyurodnyj  brat  Aleksandra
Tret'ego, kakih  eshche dokazatel'stv nado? Vspomniv ob etom Romanove,  Solomon
snova   pomrachnel,   vsplylo  v  pamyati,   chto  imenno  mladshij  brat  etogo
Romanova-istorika,  velikij  knyaz'  Mihail  Mihajlovich,  tozhe,  stalo  byt',
dvoyurodnyj brat togo  zhe rasproklyatogo Aleksandra Tret'ego, sovershil odno iz
samyh podlyh del v russkoj istorii: zhenilsya, svoloch', da eshche morganaticheskim
neprilichnym brakom, na grafine  Sof'e Merenberg, na  rodnoj vnuchke  Pushkina.
Net predela kovarstvu etih Romanovyh, prosto net  slov, net slov!  No naschet
Alekseya - daty vse-taki shodyatsya, i somnenij net nikakih. Stalo byt', teper'
tol'ko  vzyat'sya za  delo,  tol'ko svidetelya,  svidetelya  najti,  etim teper'
tol'ko vot i zanimat'sya, eto budet  nastoyashchaya pobeda! Ved'  i ne obyazatel'no
eto mozhet byt' gornichnaya, malo li kto mog tuda zajti sluchajno, oshibochno, ili
net, dazhe i ne sluchajno i ne oshibochno, ved'  byvayut zhe lyudi, Solomon  gde-to
pro  nih chital,  kotorye special'no za podobnymi scenami  podglyadyvayut. Ved'
navernyaka  zhe kto-nibud' da podglyadyval! Navernyaka! Ne mozhet  byt', chtoby ne
podglyadyval! Ne mogla etogo sud'ba  dopustit', chtoby nikto  ne  podglyadyval!
Istoriya dopustit' ne mogla!..
     Byla i  eshche  odna nepriyatnost',  etoj, skorobogatovskoj, soputstvuyushchaya.
CHitaya  s toski v zakloplennom nomere universitetskoj gostinicy ne sovsem dlya
nego  profil'nuyu knigu o sud'bah  "doveshennyh i  nedoveshennyh"  dekabristov,
napisannuyu edinstvennym  specialistom po  tomu vremeni,  kotorogo Kerzon  za
cheloveka schital - potomu chto tot v pushkinistiku ne lez i potomu chto dva raza
o  Solomone teplye  slova  skazal,  odin raz v "Socialisticheskoj industrii",
drugoj raz  v  "Altajskom  neftyanike" - tak vot, chitaya  etu dovol'no  svezhuyu
knigu,  nabrel Kerzon mezhdu strok opyat' zhe  na imya Anastasii Skorobogatovoj.
Sygrala  eta  zhenshchina,  okazyvaetsya,  "izvestnuyu  rol'  v  zhizni  Aleksandra
Pervogo".  To, chto gody zhizni etoj, tak skazat',  nesostoyavshejsya imperatricy
nezadachlivomu  dekabrologu   otlichno   izvestny,  dlya  Solomona  samo  soboj
razumelos'.  Vyhodilo, chto i tut bez nego, bez Solomona,  vse  uzhe  otkryto.
Togda pochemu zh dekabrolog vse srazu ne obnarodoval?  Iz poryadochnosti? Ili iz
neporyadochnosti? Ottogo, chto ne hotel Solomonu dorogu perebegat'? Ili ottogo,
chto  hotel   lyuboj  cenoj  skryt'  fakt  rodstvennyh   otnoshenij  vidnejshego
sovetskogo pushkinista s samim Pushkinym? Emu-to, dekabrologu,  yasno zhe  ved',
chto delo tut  chisto,  chto  ne  bez  Pushkina!  SHutka li -  najti  celuyu liniyu
potomkov Pushkina i ni slova o nej ne skazat'? Takoj, kazalos' by, poryadochnyj
chelovek...  Vprochem, horosha  poryadochnost',  ved' tri  doktorskih dissertacii
napisal  za  drugih, pokuda  svoyu  zashchitil, na  temu "Genezis  russkoyazychnoj
poezii  XIX  veka",  net  by emu  vzyat'  temu,  kotoruyu  emu  Solomon  davno
podskazyval - "Pushkin  v dekabre". Solomon  razozlilsya eshche  bol'she.  Tak vot
vykusi! Sam teper' na etu temu napishu!..
     A ved',  chert poderi, dekabrolog etot, ni dna  emu,  ni pokryshki,  spec
etot,  pri  ego-to  v®edlivosti, i  svidetelya  togo  samogo,  teper'  takogo
neobhodimogo,  uzhe  navernyaka k rukam  pribral, i  materialy hren-to u  nego
vyrvesh'. A gde shans, chto podsmatrival eshche kto-nibud'?  Solomon uzhe ne prosto
uveroval v podsmatrivavshego, on prinyal  ego kak samoobespechennuyu  dannost' i
vse  drugie  varianty otmel. Gde-nibud'  da  hranyatsya memuary!..  Vprochem  -
otkuda eto izvestno, chto vsego lish' kto-to odin podsmatrival? Tozhe mne, delo
Drejfusa!   Net!   Ne  byvat'  sramu,  ne  slomit'sya  avtoritetu.  Navernyaka
kto-nibud' i vtoroj  tozhe podsmatrival.  I  vot etogo-to vtorogo uzhe nikto u
Solomona ne otnimet, eto budet tol'ko ego otkrytie, lichnoe i triumfal'noe!
     I  vse zhe gryzlo  Kerzona -  malo li materialov eshche  okazalos' v  rukah
hitrogo dekabrologa,  videlsya s  nim Solomon let  pyat' tomu nazad, vo  vremya
poslednego naleta v istoshchennye moskovskie  arhivy, razgovarival  bolee-menee
po dusham, i byl  potryasen - na skol'ko  zhe  tem zapretili dekabrologu pisat'
otvetstvennye tovarishchi iz organov.  Zapreshcheno bylo, k primeru, pisat' o tom,
chto vo vremya vskrytiya mogily Gogolya grob ego okazalsya pustym, a sam on lezhal
v  grobu na  boku. Za soobshchenie o tom,  chto  pustym  okazalsya grob Dubel'ta,
dekabrologa chut' uchenogo  zvaniya ne lishili. Pro pustoj grob Fotiya i govorit'
nechego, a  vot v samom-to dele,  kak bylo  emu soobshchit' o tom, chto i v grobu
Bulgarina nikogo  po vskrytii, krome  Grecha, ne vidat' okazalos'?  Koshmar. I
pro pustoj grob Aleksandra  Pervogo,  pomnitsya,  govoril, hotya, vprochem, eto
bol'shogo  znacheniya ne imelo: pustoj  grob sam po  sebe,  dushegub-car' sam po
sebe. Pustye  mogily tak i mayachili  pered myslennym vzorom Solomona.  A ved'
mezhdu  strok  chto-to probormotal  dekabrolog  i  vovse  koshchunstvennoe:  grob
Pushkina, tot, chto  ne po  merke byl sdelan, tozhe nynche pustoj!  Vezde-to on,
gad,  byvaet,  vse-to  on  znaet  ran'she  vseh.  Vozmutitel'nost'  podobnogo
otnosheniya  k  pamyati  Pushkina  vdrug  dovela dushu  Solomona  do  kipeniya,  i
proizoshlo eto na  samyh  poslednih gryaznyh podhodah  k  tomskomu  vokzalu. I
podejstvovalo  na  Solomona,  kak  ushat ledyanoj vody. Hvatit! Vyrvat'  etogo
sharlatana i  grabitelya iz  serdca, rastoptat'  etot  gor'kij  podorozhnik  na
svyatoj  nive  pushkinistiki! To  est'  na  obochine  etoj  nivy!  To  est'  ne
podorozhnik, a gor'kij kust polyni!  Volch'yu  syt', travyanoj meshok!  Zavistnik
chertov! Stoilo  uznat' o ego, Solomona, pryamyh s Pushkinym rodstvennyh svyazyah
- i takoe... Anafema! Anafema!
     Terzaemyj  ves'ma  chernyshevskim voprosom,  sel nakonec-to Kerzon v svoj
vagon  i poehal domoj.  Dushevnoe  rasstrojstvo neskol'ko pouleglos':  teper'
nuzhno bylo rabotat', rabotat', eshche raz  rabotat',  ves' Peterburg  togdashnij
peretryahnut', i ne tol'ko Peterburg,  ved' i priezzhie mogli najtis', kotorye
podglyadyvat'  za vsyacheskoj  krasotoj lyubili.  I uzh, konechno,  gde-nibud'  da
valyaetsya memuar... na datskom, chto li,  yazyke, povestvuyushchij  o tom,  kak oni
tam i  prosto  tak, i  po-chelovechnomu  tozhe, nevinno  dazhe,  mozhno  esli  ne
skazat', to napisat'...
     Ubayukanyj soznaniem novoobretennoj  zhiznennoj zadachi, Solomon zasnul, i
prisnilos'  emu  kak raz  to, chemu on teper'  hotel najti svidetelya.  Luchshe,
konechno, dvuh  ili treh.  Vo sne on sam popadal na rol'  imenno svidetelya, i
derzhal  nad kurchavoj  golovoj  velikogo poeta -  ochen' zanyatogo,  ottogo  ne
oborachivayushchegosya -  zdorovennyj  pashal'nyj semisvechnik. I  semisvechnik etot
pytalis'  u  nego  vo sne  vyrvat' mnogie  lyudi,  vse  kak  odin -  znakomye
pushkinisty,   nekotorye  dazhe  davno  pokojnye.  Togda  Solomon  razmahnulsya
semisvechnikom  i  chut' ne  sletel so svoej  uzkoj nizhnej polki v plackartnom
vagone. On spal  ne  razdevayas'.  Bylo temno, nikto  nichego ne  zametil,  no
staryj  pushkinist vse-taki  ochen' pokrasnel.  Nikogda emu nichego  takogo  ne
snilos'. No ne otstupat' zhe! Bednaya, bednaya Sofon'ka!..
     Vagon pereceplyali,  kazhetsya,  na stancii Tajga, i  v Novosibirske  tozhe
stoyali ochen' dolgo, vhodili i  vyhodili kakie-to poputchiki, -  Solomon  ih v
upor ne  videl.  Razve eto byli lyudi? |to  byli  ne  lyudi,  a teni.  CHto oni
ponimali v Pushkine? No obryvki razgovorov do ego soznaniya vse-taki doletali,
poprobuj  na  odnom  Pushkine  sosredotochit'sya,  kogda v  plackartnom  edesh'.
Strannye kakie-to eto byli razgovory. Nu, o povyshenii cen eto normal'no vse,
tam  naschet  koftochek i joda, a vot  pochemu tak chasto pro carya, da eshche snova
pro kakogo-to nenavistnogo Romanova? Na koj chert im  Romanov sdalsya, zabyt',
chto li, ne mogut? Govorili by pro Pushkina, nu, tak net zhe, vse gluposti odni
na ume u naroda,  vodka  da  futbol, da car' eshche kakoj-to. Cenu na nego, chto
li, povysili? Vprochem, chto  molchat pro Pushkina -  ponyat' mozhno. Pushkin-to ne
podorozhaet! On  uzhe dorozhe chem est' stat' ne mozhet, on i  tak vsego na svete
dorozhe!  Solomon  tryahnul  golovoj,  dostal  iz  dorozhnogo  paketika  udachno
kuplennoe  eshche v tomskoj gostinice krutoe  yajco i s®el ego. Soli s soboj  ne
okazalos', no ne odalzhivat' zhe u  bydla vsyakogo, kotoroe vse pro carya da pro
carya? Sojdet i bez soli. A za tonkoj stenkoj do beskonechnosti vse tyanulis' i
tyanulis'  nadoedlivye, lishnie razgovory,  kotorye Solomon, po  obshchitel'nosti
svoego plackartnogo bileta, vynuzhden byl vse-taki slushat'.
     -...I vizhu ya,  podnavyalilsya on  ko mne  okonchatel'no.  Odnako, dumayu, i
prilipchivyj zhe! Kupi da kupi! A po  mne hot' i za sem' rublej,  a u menya vse
moi, ne kradenye. Ne hochu brat', i vse tut! On zhe menya togda srazu voz'mi da
kak i otovar' budto brevnom po bashke: govorit, mol,  car' skoro budet u nas,
shtrafovat'  budut, kto bez  carskih ordenov, i  bez  ocheredi ne mogi!.. YA  i
zaplatil. A teper'  muchus', on zhe vestimo kradenyj, tak vot, kak car' budet,
ne povredit  li, a  dokument k  nemu dazhe ne  znayu  kakoj nuzhen-to!.. - Ish'!
Budet caryu delo do ordenov tvoih! Peredaj sol'-to, peredaj...
     - Nu, pereobul ya ego rublej na sorok...
     -  A  maslo  budet  studencheskoe,  no  ne  takoe,  kak  sejchas,  a  eshche
studenchennej. ZHarit'  sovsem  nel'zya,  a  est'  tol'ko  v  protivogaze, zato
protivogaz besplatnyj davat' budut...
     - A eshche iz sverhtochnyh istochnikov: zajdi pokojnichek  s  trefy, tak bylo
by emu eshche kuda kak huzhe!..
     - Malafeev togda emu podnozhku, i  togo s polya,  a tol'ko nashim  hrena s
dva, vse odno uzhe ne svetilo nichego...
     - I molokovozy podorozhayut, ne znayu, kak tam naschet rybovozov...
     - Tvoyu, govorit, za nogu...
     - I  Polubarskij togda i  govorit ej, golubo  tak na nee  glyadya: hochesh'
odin raz avtograf - odin raz  daj, a ona voz'mi da i soglasis', mozhet, ona i
bez avtografa by. Ego, kstati, za eto teper' sovsem zatknuli, yasnoe zhe delo,
ne vse u nego normal'no, raz takoj kobel' skrebuchij...
     -  Otkarmlivayut  ih  tam tainstvennymi  podzemnymi  gribami, i  chelovek
svyatoj pri  nih,  iz kreshchenyh vykrestov, takoj svyatoj, govoryat, azh sidet' ne
mozhet...
     - I kak pri care-to s lespromhozami vse reshitsya - i v soobrazhenie vzyat'
ne mogu...
     -  No potom i  protivogaz podorozhaet,  pust' tol'ko  sperva kak sleduet
koronuetsya, general'nyj sam nepremenno i koronovat' budet...
     -  Skrebet  i skrebet, skrebet i skrebet, skrebet i skrebet, skrebet  i
skrebet, im-to fignya, a emu pisec...
     - I pesec podorozhaet...
     Vremya v  poezde teklo kak-to  neoshchutimo.  Nikto ne  obrashchal vnimaniya na
starogo  evreya, okamenevshego  vozle okna, shevelyashchego gubami i ne  lozhashchegosya
dazhe na noch', hotya na  glazah  u vseh uplativshego rubl' za postel'. Ehat' do
Sverdlovska bylo dve nochi, i ni na odnu Solomon ne somknul glaz. Sny smotrel
pryamo  tak,  vsuhuyu,  s otkrytymi,  a sny-podlecy  smenyali  drug  druga  kak
teleperedachi,  byli  odin  drugogo  bessmyslennee  i  vgonyali  pushkinista  v
holodnyj  pot  prezhde vsego postoyannym prisutstviem  Aleksandra Sergeevicha i
absurdnost'yu situacij, v kotorye  sam velikij  poet, a takzhe ego pamyatniki i
byusty tam popadali. I s mogilami tozhe byli sny.  Groby, groby. Vse-to putayut
s etimi grobami. Netu v nih stol'ko udobstv, kak v krematorii.  Tut Solomonu
stal snit'sya  krematorij, a potom - dlinnyj podzemnyj kolumbarij; brosalsya v
glaza  ryad urn  s nadpisyami, Solomon  nehotya stal ih  chitat':  "Benkendorf",
"Bulgarin", "Senkovskij",  "Fotij"... No vot podnyal Solomon glaza i  uvidel,
chto vyshe  raspolozhen drugoj ryad urn, s nadpisyami tozhe, a oboznacheno  na vseh
odno  i  to zhe:  "Pushkin",  "Pushkin",  "Pushkin"...  V uzhase Solomon  zahotel
prosnut'sya, no ne smog, i uvidel, chto stoit on na pochte, poluchaet posylku iz
Izrailya, otkryvaet ee - i obnaruzhivaet ni mnogo ni malo, tot samyj grob dyadi
Natana. Grob, konechno, pustym okazyvaetsya, kak teper' modno, no  potom vidit
Solomon,  chto grob hot' i pustoj,  a vse zhe ne  sovsem. Okazyvaetsya, sidit v
grobu  poloumnyj Stepan s pervogo  etazha, sovershenno zhivoj,  sidit on  tam i
donos  pishet. A  potom,  gad,  podnimaet golovu  na Solomona  i zloradno tak
usmehaetsya - mol, popalsya nakonec-to, i ochen' strashno stanovitsya Solomonu. A
Stepan medlenno-medlenno tak ruku  podnimaet, kulak razzhimaet - i pokazyvaet
emu,  budto ikonu  chertu,  dominoshnuyu  kostochku  "shest'-shest'".  I  govorit:
"Rassyp'sya!"   V  uzhase  chuvstvuet  Solomon,  chto  nachinaet  rassypat'sya.  I
prosypaetsya, tak za vsyu noch' i ne somknuv glaz.
     Vremya,  nakonec,  dopolzlo  do  naznachennogo  predela,  i  sgorblennyj,
kutayushchijsya v  istertyj  smushkovyj  vorotnik  Solomon vytryahnulsya  na  perron
sverdlovskogo vokzala. Do doma bylo ne tak uzh daleko, vsego kilometra dva, v
normal'nyj  den' on by ih peshkom  proshel. A tut v  goresti pochuvstvoval, chto
sil net kak net, i sel  v taksi. Ochered' prishlos'  otstoyat'  poryadochnuyu, ibo
dazhe  pri nyneshnej cene na taksi  narod prodolzhal vse-taki pol'zovat'sya etim
burzhuaznym  vidom  transporta. "Nichego,  nichego",  - zlobno podumal Solomon,
vspominaya kraem uha slyshannuyu v poezde spletnyu, chto  i  na taksi  skoro cenu
opyat' povysyat, i ogo-go kak  povysyat! A s drugoj storony -  chego  plohogo  v
taksi-to,  vot ved' i Aleksandr Sergeevich na izvozchike  inogda  ezdil, chtoby
poblizhe  k  narodu  byt',  besedoval  s  peterburgskimi  lihachami,  ob  etom
sovershenno tochnye svedeniya est' i u Zlatovratskogo-Krestovozdvizhenskogo, i u
Klejnshtejna, i u CHichernova...
     Podnyalsya k  sebe,  otkryl  dver', okinul beglym vzorom prostoyavshuyu  dva
mesyaca bez hozyaina kvartiru i ubedilsya, chto  ne ograbili, - po krajnej mere,
yavnyh sledov  grabezha ne  bylo. Mogli, konechno, stashchit' chto-nibud' iz vazhnyh
pushkinskih  dokumentov,  no  eto  srazu  ne  proverish',  ochen'  uzh ih  mnogo
nakopilos'. Vprochem, zachem iz kvartiry chto-to vorovat', von, grabiteli pryamo
po  opublikovannomu  shparyat beznakazanno.  Ne  uspel Kerzon  razdet'sya,  kak
zazvonil telefon.  Zvonil  Bercov:  zverinym nyuhom  pochuyal,  vidat', neudachi
konkurenta. Tol'ko ego s vechnymi  hvostovskimi  zabotami i ne hvatalo sejchas
Solomonu.  I  so zla na ves' mir brosil  Solomon v trubku gor'kie, lzhivye  i
nespravedlivye slova, - lish' by emu ne odnomu na belom svete toshno bylo:
     -  Da, da,  ochen' udachnaya poezdka  poluchilas'.  Uzh takie pis'ma Pushkina
nashel, chto  teper'  i vovse ot tvoego Hvostova kamnya na kamne  ne ostanetsya,
tak chto, schitaj, vsya zhizn' tvoya, Len'ka, Hvostovu pod hvost, pishi propalo...
On ved' kuda  kak prozorliv  byl,  rodnoj  nash Aleksandr Sergeevich, vse, vse
raspisal  pro  Hvostova,  vse  kak est'!  - i zlobno  brosil  trubku.  Potom
pochuvstvoval  ugryzeniya sovesti, no  perezvanivat'  ne  stal.  Pust' hot' do
vechera durak pomuchitsya.
     V  gorle  peresohlo. Solomon s  trudom  doshel  do  kuhni i hotel chajnik
postavit', ibo syroj vody ne pil nikogda  i  ni  pri kakih  obstoyatel'stvah,
dazhe  v  Moskve, gde  drugie pushkinisty ee, kazhetsya, p'yut. Pravda,  ponyatnoe
delo,  chto i  zdorov'e ih ne stol' cenno.  Dolgo-dolgo iskal Solomon spichki,
chtoby gaz zazhech', i ponyal  nakonec, chto spichek v dome net. Prosit' u sosedej
schel nizhe  svoego dostoinstva, da i  net nikogo sejchas, vse  libo na rabote,
libo, gady, sidyat v zakute vozle kotel'noj i v domino so Stepanom rezhutsya; k
Stepanu posle daveshnego sna  stal Solomon ispytyvat' chto-to vrode nebol'shogo
straha, nu kak i vpryam' voz'met on etot samyj dubl' "shest'-shest'", nepriyatno
eto  sebe  predstavlyat',  tem  bolee,  chto dubl'  etot  nazyvayut dominoshniki
"gitler". Opyat' vlez pushkinist v pal'to i,  ni o  chem ne dumaya,  kak  by pod
narkozom, pobrel na ugol za spichkami.
     Spichek na uglu, odnako zhe, ne okazalos': baba v  tabachnom kioske na ego
pros'bu  otvetila  sataninskim  smehom,  -  ih v  Sverdlovske  uzhe  davno  v
svobodnoj  prodazhe  ne bylo, vse teper', govoryat, s  rodnoj Bijskoj  fabriki
kuda-to za granicu idet, a importnye idi dostan',  isporcheny u nas otnosheniya
s temi, kotorye spichki  delayut. Tak chto idi,  pahan,  libo  v vinnyj,  tam v
poryadke obshchej ocheredi  dve korobki  na nos, libo v univermag, tam s shampunem
"Muhtar" dlya  sobak i  s "shiprom"  i eshche s chem-to v podarochnom  nabore celyh
desyat' korobok dayut. Solomon nichego  ne ponyal: kakie sobaki?  No  snova, kak
pod narkozom, pobrel  kuda-to v ukazannom napravlenii, ne chuvstvuya, chto idet
on vse medlennee i chto vozduha vokrug stanovitsya vse men'she. Znal on  sejchas
tol'ko odnu cel' v zhizni: kupit' spichki.
     Dobrel  pushkinist do vinnogo,  uznal, chto  spichki  est',  na  rylo  dve
korobki  dayut,  dazhe  tri,  esli  k  nim plitku  shokolada  "Skazki  Pushkina"
voz'mesh', a budesh'  li, ded, tret'im?.. Solomon dazhe  golovoj ne motnul, sil
ne bylo, i vstal v ochered', v kotoroj  tozhe, konechno, byli razgovory, no vse
na odnu  temu:  hvatit ili  ne hvatit,  potomu  chto cenu povysili,  shest'  s
kopejkami  uzhe neperenosimo, skorej by car' byl, hotya pyat'  s kopejkami tozhe
ne  sahar,  no  vse  zhe legche. Solomon  nichego etogo  ne slyshal, pole zreniya
suzhalos', sluh  pochti uzhe  otkazal stariku,  vozduh  otchego-to ischez sovsem,
snova vspyhnulo v soznanii proiznesennoe gromovym golosom artista Careva:
     Nichego ne znayut Mojry
     O pechalyah...
     I togda vozduh ischez okonchatel'no, ostalsya lish' uzkij i tesnyj koridor,
po kotoromu  pomchalsya Solomon navstrechu  brezzhushchemu vdali svetu,  a tam, kak
sejchas sovershenno tochno znal Solomon Kerzon, ego uzhe ozhidal  Pushkin s  celym
ryadom ne ochen', pozhaluj, priyatnyh voprosov, na kotorye pridetsya otvechat' bez
vsyakih ekivokov i ssylok na francuzskie originaly.
     Vrach "skoroj pomoshchi" dolgo i nudno  rugalas' s direktorom magazina, chto
dva pokojnika za tri mesyaca v  odnoj i toj zhe ocheredi - eto vse-taki perebor
yavnyj, tut,  vprochem, nesomnennyj paralich serdca,  no dokladnuyu ona napishet,
ne  nuzhna  ej nikakaya  "Sibirskaya",  svoego spirta hot'  zalejsya  i  on chishche
gorazdo,  i pust' direktor  pojdet  i svechku postavit, chto  etot pokojnik  -
evrej,  a tot  -  v  netrezvom vide  byl,  nu,  ladno,  pust' opyat' torgovlyu
otkryvayut,  ladno, ladno,  esli  tretij  pokojnik  tut  zhe budet, to  ona za
posledstviya  ne otvechaet, procent umiraemosti  na nee, chaj, lozhitsya, a ne na
direktora... Burcha i rugayas', vrachi  pogruzili brennye  ostanki  Solomona  v
nutro vethoj  svoej  mashiny i otbyli  k morgu, gde pushkinistu predstoyalo dnya
tri  prolezhat' v holodil'nike  do vostrebovaniya rodstvennikami. Edinstvennym
rodstvennikom, kotorogo  sumeli otyskat', okazalsya muzh plemyannicy pokojnogo,
uvazhaemyj  chelovek  V.P. Glushchenko,  trevozhit'  kotorogo  sejchas  bylo  nikak
nel'zya,  on  vchera otvetstvennyh  tovarishchej  v  centr provodil, a  pokojniku
nichego ne sdelaetsya, on v holodil'nike.
     Rodstvennikov  u  pensionera, takim  obrazom, poka  chto  ne imelos',  i
chut'-chut' ne  dokatilsya cvet  rossijskoj pushkinistiki do pohoron za kazennyj
schet, odnako zhe ne zrya, okazyvaetsya, propovedoval Solomon Pushkina, prinesya v
zhertvu dazhe svyashchennyj subbotnij  otdyh. Blagodarnye chleny  seminara  zabrali
ego iz morga k vecheru togo zhe dnya, pribrali i polozhili v klube fabriki imeni
Pushkina, - u  direktora  kluba  dazhe i razresheniya nikto sprashivat'  ne stal,
prosto anneksirovali malyj zal pod chto hoteli: hochesh', zhalujsya, darom, chto v
shtatskom. Plakat  i muzyku oformili cherez voenkomat, pokojnik  byl kak-nikak
boevym kapitanom v otstavke, chto evrej byl  - tak dazhe horosho, raz uzh teper'
pokojnik,  a  priyatnyj  byl  vse  zhe  chelovek,   skol'ko  spleten   zabavnyh
rasskazyval, pryamo vspomnit' odno udovol'stvie. I kak venec vseh meropriyatij
- uzhe ot svoej kontory, ot drugih by ne oformili - dali seminaristy nekrolog
v mestnuyu gazetu. Imenno poetomu poyavilsya nekrolog  v  pechati  do  neleposti
bystro,   utrom  sleduyushchego  dnya,  iz   nekrologa   sverdlovchane  uznali   o
skoropostizhnoj  konchine  chlena  partii   s  takogo-to  goda,  i  eshche   chlena
socialisticheskih  pisatelej  s kakogo-to  drugogo goda, i  o soboleznovaniyah
neponyatno kakoj sem'e,  i tomu  podobnoe.  V  chisle sverdlovchan, potryasennyh
etoj gorestnoj vest'yu, - a bylo takovyh, pryamo skazhem,  ochen' malo, - imelsya
chlen partii s drugogo goda, bolee rannego, odnako ne chlen pisatelej, no tozhe
vidnyj  literaturoved -  Leonid Robertovich  Bercov.  CHelovek  etot  byl  hil
plot'yu, no neistov duhom.
     I vmesto togo, chtoby pojti v etot samyj klub, - a glavnym obrazom iz-za
togo, ch'e imya klub nosil, imeni etogo  Bercov bez rvotnyh sodroganij slyshat'
ne mog,  - chtoby poproshchat'sya s drugom-vragom, polez  prestarelyj hvostovoved
na  antresoli,  vyudil  ottuda  berezhno  zapakovannuyu  v  opilki i v  staryj
portfel' vtisnutuyu  butyl' kerosinu, s pribavkami nekotoryh osobo aktivnyh i
goryuchih veshchestv. I esli menty eshche ne opechatali vymorochnuyu kvartiru Solomona,
to vse dal'nejshee dolzhno  bylo sojti gladko, ibo klyuch k Solomonovoj kvartire
Bercov podobral davno, imenno na takoj vot schastlivyj sluchaj, da i prosto na
vsyakij  pozharnyj sluchaj. Kogda-to on mechtal iz  kerzonovskogo arhiva  prosto
vykrast' vse materialy po Hvostovu. Potom Solomon,  kak-to razduharivshis' za
chaem, hvastanul, chto nikomu i nikogda ne ponyat' nichego ni v ego  arhivah, ni
v kartotekah, - tak, mol, mudreno eto vse u nego ustroeno, - ne po alfavitu,
ne  po godam, a kak-to tam ishodya iz chislovyh  znachenij bukv, a uzh kakie tam
on bukvy ispol'zoval, eto  on  i  na smertnom odre nikomu  ne rasskazhet. Tak
reshil  otomstit'  Solomon svoim  neblagodarnym sovremennikam i  potomkam.  V
proshlom staryj Bercov byl saperom, voeval,  vprochem, nedolgo, tyazhkoe ranenie
poluchil  sovershenno nevazhno  kuda, no opyt  raboty s  zazhigatel'nymi smesyami
vse-taki  imel.  Kvartira,  na  ego  schast'e,  okazalas'  poka  chto  eshche  ne
opechatannoj, no uchastkovyj mog yavit'sya v lyubuyu minutu, i nuzhno bylo speshit'.
     Ot pola do potolka shli knigi, sami stellazhi tozhe byli  derevyannye. "Vot
horosho-to",  -  podumal  hvostovoved.  On  sovershenno  ne  zhelal, chtoby  ego
mnogoletnyaya rabota i voobshche vsya zhizn' iz-za dvuh slov kakogo-to  tam negra s
pejsami shli komu by to ni bylo "pod hvost". Ugryzenij pered pamyat'yu Solomona
Kerzona  on  tozhe  ne  ispytyval:  napechatal  pokojnik  do  figa,  a chto  ne
napechatal, to,  stalo byt', i ne dolzhno pechatat'sya  voobshche. Bercov proshel na
kuhnyu; tam, na  krayu  gazovoj plity,  obnaruzhil on  tot samyj  chajnik,  radi
razvedeniya ognya pod koim pustilsya pokojnyj pushkinist v  svoj poslednij put'.
Uchenyj drug  zalil v chajnik chast'  goryuchej  smesi i  stal akkuratno polivat'
Solomonovy knigi  i  bumagi. Ostatok razlil  po polu, eshche special'no vlil po
stakanu  zhidkosti  v  kazhdyj  yashchik  pis'mennogo  stola.  Iskushenie  poiskat'
hvostovskie bumagi Bercov podavil  v samom nachale. Voobshche  chelovekom  on byl
tverdym i reshitel'nym, vse, chto  reshal - ispolnyal, vo chto veril - v to veril
bezogovorochno  i  bezoglyadno, ugryzeniya  sovesti  byli nevedomy  emu dazhe  v
tridcatye gody, - poetomu on, kstati, dazhe i ne sidel ni razu.
     Schitannye  sekundy  ponadobilis'  emu,  chtoby  priladit'  k  Solomonovu
telefonu hitroumnoe prisposoblenie: zvonok, vse rano chej - i zaplanirovannaya
iskra prygnet  v chajnik  s ostatkami goryuchej smesi, a  tam uzh i vsya kvartira
zapylaet, kak fakel. I tut Bercov brosilsya nautek vniz po lestnice, ne roven
chas pozvonit kto-nibud',  chtoby sprosit'  o  vremeni grazhdanskoj panihidy, -
togda  i pohoron  ne ponadobitsya, no  uzhe emu,  zvezde  hvostovovedeniya.  Iz
blizhajshego  avtomata, otstraniv trubku  kak mozhno  dal'she ot uha,  pozvonil.
Potom  nazhal na  rychag i  spokojno poshel domoj, delo bylo  sdelano.  Teper',
pozhaluj,  mozhno  i  nuzhno   bylo  idti  proshchat'sya  s  pokojnym.  CHerez  chas,
prifarforivshis'   po   mere  umeniya,   napravlyayas'   k  izvestnomu   kazhdomu
sverdlovchaninu  domu kul'tury im. A.S. Pushkina, - kuda, vprochem, mogli eshche i
ne pustit', - ne uderzhalsya,  sdelal  kryuk i  proshel mimo  Solomonova doma. U
vorot stoyali dve  pozharnye  mashiny  i odna  milicejskaya,  -  vidat', miliciya
vinovnogo  podobrala. Bercov sovsem  uspokoilsya i  poshel v  klub.  Ego  tuda
pustili. Horonit' Solomona dolzhny byli zavtra, vidat', s nemalymi pochestyami.
Bercov reshil, chto i na pohorony tozhe pojdet. On bol'she ne chuvstvoval nikakoj
obidy  na pokojnogo,  v dushe ego byla tishina. Teper'  nuzhno bylo brat'sya  za
pererabotku sostava toma "Biblioteki poeta". CHas nastal.
     V  eti samye  minuty  tishina byla i  v  drugoj  dushe. Prinadlezhala dusha
molodomu  milicioneru,  starshine-uchastkovomu Alekseyu Trofimovichu SHCHapovatomu.
Vsego tretij mesyac  zanimal on svoj otvetstvennyj post v mestnom  de  peliis
stejshn, otdelenii  milicii to est', a vot uzhe sumel pojmat' odnogo vinovnogo
pryamo  u sebya na  uchastke. Dlya prodvizheniya po sluzhbe uspeshnaya lovlya vinovnyh
byla nuzhna emu  pozarez.  Spisok vozmozhnyh prestuplenij na  svoem uchastke on
davno uzhe prikinul, - no proishodilo vse vremya ne  to, chego on zhdal, i nikto
ne  hotel  s nim  folou mi tu  de peliis  stejshn tu klier  ap dys kueschn.  K
primeru,   kazalos'  Aleshe,   chto   budet   u  nego  na  uchastke   gruppovoe
iznasilovanie, on k nemu i gotovilsya. A  sluchalos' vmesto etogo to,  chto  iz
magazina  No  53 proishodilo massovoe  hishchenie linoleuma,  kotoryj,  kstati,
voobshche ne sobiralsya idti v  prodazhu,  tak chto molodcevatye rebyatki  iz UBHSS
nemedlenno Aleshu  ottirali. Afrontili. Potom zhdal on, chto netrezvyj  chastnik
sob'et  staruhu. A vmesto etogo  sovershenno trezvyj tretij  sekretar' obkoma
v®ezzhal v vitrinu. Tut uzh aj em sori, yu mej drajv on, samo soboj razumeetsya.
ZHdal on, k primeru, naglogo ogrableniya inkassatora nu pryamo sredi bela  dnya.
A  vmesto  etogo  kakaya-to  bogatyrskogo  slozheniya  i  ves'ma  na  ego  vkus
privlekatel'naya  zhenshchina  - eto na proshloj nedele bylo - nabivala  mordu emu
samomu  rannim-rannim utrom,  pritom  sovershenno  neizvestno  za  chto,  tak,
pohozhe, iz obshchej nelyubvi k milicii, da eshche ne  prosto bila, a prigovarivala:
"Po  susalam! Po mordasam!" Strelyat' v nee bylo ne iz chego, a soprotivlyat'sya
nebezopasno, zashibet eshche beznakazanno.  I opyat' aj em sori... A ved' chelovek
Alesha byl  ne prostoj, on byl chelovek olimpiadnyj: proshlym  letom  stereg  v
Moskve  kakuyu-to   vazhnogo   pravitel'stvennogo   znacheniya   tumbu,   p'yanyh
druzhinnikov  po  pod®ezdam   raskladyval,  chtoby  vragi  ne  opoznali,  esli
natknutsya. Potom nazad v  Sverdlovsk vozvratili, no vospominanij ostalos' na
vsyu zhizn'.  Jes,  bat  ounli  uyz de  peemishn  ov  de inspektar  o  de koot.
Poslednyaya  fraza  byla,  vprochem,  ne  iz  toj  opery:  stranicy  naschet  "v
medvytrezvitele"  i "v sluchae aresta"  byli iz  ego  razgovornika besposhchadno
vyrezany,  ne po rangu eto  emu bylo. Tol'ko kusok ot "aresta"  po-anglijski
ostalsya, no zapretnyj plod sladok, eto vse Alesha kak raz vyzubril, ostal'noe
v   pamyati  ugaslo   kak-to,   a   eto   -   net.   Uvy,   vot  prestupleniya
neraskryvabel'nogo vse nikak ne vyhodilo i  nikak. Kuando  esta av'erta  el'
mausoleo?
     I nikak. V proshluyu subbotu pokazalos' Aleshe otchego-to, chto budet na ego
uchastke pozhar, v rezul'tate prestupnogo podzhoga. Hotya uzhe po opytu znal, chto
vosposleduet iz takogo predchuvstviya kakaya-nibud' poshlaya draka, da polomannyj
nunchak na meste prestupleniya, - no prigotovilsya vse-taki, sostavil spisok po
svoemu  uchastku, zapisal vseh otvetstvennyh za protivopozharnuyu bezopasnost'.
Its elaud, ego uchastok, chto hochet, to vyyasnyaet. I tut - vo vtornik uzhe vsego
lish' tol'ko! - na  tebe, nastoyashchij  pozhar. Alesha pomchalsya po vyzovu,  slovno
krasnyj petuh po solome. Pozharnye prikatili, pravda, eshche ran'she: posle togo,
kak u  nih vsya pozharnaya chast' vygorela  i sami oni ele zhivye ostalis' -  von
kakie shustrye stali.  Vygorela vsego odna kvartira, hozyain tol'ko chto umer i
naslednikov netu,  kazhetsya; nu, kak  voditsya, eshche  i  perekrytiyam uron  i  u
sosedej banki s varen'em polopalis', iska grazhdanskogo  budet skol'ko-to, no
nemnogo. Tak chto zlostnyj podzhog  nalico, vinovnogo potom najdem, a poka chto
est' otvetstvennyj. Poglyadel Alesha SHCHapovatyj v svoi spiski - i chut' ne vzvyl
ot vostorga, potomu chto ochen' ne lyubil on vsyakih buryat-kazahov, schety u nego
s nimi lichnye byli. Rozha kazahskaya, nagulyannaya  na russkom sale, konechno zhe,
nemedlenno byla razyskana, - tem bolee, chto Huan zatushil pozhar prakticheski v
odinochku eshche do priezda pozharnyh, kak  raz vyhodil iz pod®ezda s  obgorevshej
metloj,  kogda  ego  arestovali.  Malo togo,  chto  na dvuh stavkah sovetskoj
krov'yu  pitaetsya,  tak  eshche,  gadyuka, uzhe  tri  goda  kak  otvetstvennyj  za
protivopozharnuyu bezopasnost'. Upoennyj SHCHapovatyj sdal  dvornika konvoiram, a
chto dlya nego, v vysokij  etot moment  ego korotkoj i bednoj triumfami zhizni,
byli  vopli  dvornikovoj  sozhitel'nicy,  nepriyatno  neprivlekatel'noj  baby,
kotoraya emu, kak-nikak oficial'nomu licu, chut' v mordu rebenkom ne shvyrnula,
a sdachi ej, uvy, ne dash', ona chut' ne na  vos'mom mesyace, i  tret'e dite pod
nogami krutitsya, i vse  kosoglazye, gady, vo razmnozhayutsya, skoty, malo togo,
chto stoit u  nih torchmya den'  i noch' s russkogo sala, da  ne prosto stoit, a
vse  na bab na russkih! A u Aleshi  v poslednie  mesyacy byli, krome sluzhebnyh
neudach,  eshche  i seksual'nye, lechit'sya  prishlos' tajkom, ot  etogo ego zlost'
tol'ko usugublyalas'.  Nichego,  v blizhajshie chasy  eta zheltaya  harya uznaet  na
sebe,  kakaya  bol'shaya,  kakaya blagoustroennaya sledstvennaya  tyur'ma  v gorode
Sverdlovske,  glavnoe, v kakom ona rajone horoshem, v  samom  centre  goroda,
hot' podsledstvennomu eto, pozhaluj,  dazhe i vse ravno. Pust' posidit, gnida,
vse men'she  detej nastrogaet. Tam  emu samomu  detej  zadelayut, von, hrupkij
kakoj,  gnida. So zloradnym udovletvoreniem vozvratilsya komsomolec SHCHapovatyj
na svoe sluzhebnoe mesto i stal dumat': chto takoe  mozhet priklyuchit'sya  na ego
uchastke na sleduyushchej nedele. I namechtalos' emu pochemu-to, chto  ne proizojdet
zdes' voobshche  nichego.  Pozhaluj, eto moglo  predveshchat' chto ugodno,  vplot' do
ubijstva, otyagchennogo  chastichnym  raschleneniem  trupa,  no on vsegda  privyk
ishodit' iz  nachal'noj versii i poshel  v  sluzhebnyj  tualet prikidyvat': kak
dolechil on to,  chto lechil, i gotov li  k tomu, chtoby vnesluzhebno  otdohnut',
ili net. Poluchilos' ne  ochen'  uteshitel'no,  vyhodilo, chto  ne sovsem on eshche
etot otdyh zasluzhil. No sil terpet' nikakih ne bylo, Alesha  poshel zvonit' iz
avtomata, - po  drugomu telefonu s  takim  delom  on zvonit'  nikogda by  ne
risknul.
     U  avtomata prishlos' zhdat'. Kto-to bol'shoj i borodatyj golosil v tugoj,
vidimo, mikrofon trubki:
     - Ruvim - Osip - Moisej - Aaron - Natan - Osip -  viza... Tak chto pust'
podayut na v®ezd, kak raz po srokam ochered' podojdet, vernutsya, bol'shoe  delo
togda zavedem...  Da ne budet  nikakoj  procentnoj normy... CHerty  osedlosti
tozhe... Da peredavali zhe, ty radio  slushaesh'  ili voobshche nikogda?.. Solomon,
Lev...
     Nakonec, tip zakonchil. Alesha voshel v avtomat i drozhashchim  pal'cem nabral
zavetnyj nomer. Nikto ne otvetil. Mozhet byt', tak ono  i luchshe. Nado snachala
vyzdorovet'. Otchego eto baby lipnut k kosoglazym?
     Ochen' skoro  Lhamzhavyn Gomboev poluchil svoi dva goda strogogo rezhima, a
na sleduyushchij den' Lyusya rodila emu ocherednogo  naslednika.  So zla poklyalas',
chto v ZAGSe zapishet ego Maocydunom, no tam ee poslali  lechit'sya i bez sprosu
zapisali Denisom - skazali, imya sejchas samoe modnoe. A ej-to chto do  mody  s
uzhe  tremya? I kto  za nim,  za durakom etim,  v lagere teper' prismotrit? On
ved', glupysh, dumaet, chto on kitajskij shpion.  A v samom-to dele on rabotaet
na podpol'nyj  centr  man'chzhurskogo  pravitel'stva v  izgnanii.  Pekin o nem
ponyatiya ne imeet. No dvornikom  Lyusyu, konechno zhe, oformili ochen' bystro, gde
ih  teper' razdobudesh',  netu  durnej  metloj  mahat'.  I doneseniya  Stepana
potekli prezhnim kanalom v prezhnee mesto, - hotya, konechno, konspiraciya teper'
stala uzhe ne ta, razve budet uvazhayushchaya sebya shpionka  rabotat' napryamuyu? Da i
neinteresnye eto stali  teper'  doneseniya,  s  teh por,  kak  lysyj  zhidovin
zagnulsya. Voobshche bez zhidov na svete neinteresno, na kogo  eshche pakosti raznye
spishesh'? Na mussonov  eshche,  govoryat, mozhno, no oni  zh razve vpravdu est'? Na
zhidov luchshe. |to Lyusya usvoila.
     I kogda tol'ko Man'chzhuriya navedet vo vsem etom poryadok?




     Ona nikogda ne brala den'gami, a tol'ko veshchami.
     TALLEMAN DE REO
     ZANIMATELXNYE ISTORII

     I s zheludkom tozhe vovse ne vse v poryadke bylo.
     Vse  tebe v poryadke ne budet:  nachal'stvo vmesto  normal'noj  chetvertoj
alkogol'noj formy  norovit  propisat' shestuyu.  |to znachit butylka  chistoj  v
den', a ono  uzhe lishnee, s etogo ne  pohmel'e nautro, a chert znaet  chto, kak
opohmelish'sya, tak poluchaetsya srazu sed'maya alkogol'naya forma, a za eto srazu
zhe vygovor, a za chto? I kak Tan'ka  terpit? No ona-to zheleznaya, da i molozhe,
kak  muzhika  uvidit, srazu trezveet,  -  nauchit'sya by. Platyat neploho. No to
ploho, chto  raz v mesyac vse  den'gi  srazu, poprobuj  rasschitat',  kogda  iz
kazennogo pit'ya vse vremya perelezaesh' v  svoe: usledish' razve? V kontakty po
sluzhbe vstupaj s kem velyat, a kak vstupish'  ne s kem velyat, tak tebe vygovor
za  blyadstvo,  dazhe esli ne v rabochee  vremya, i vychety. A ej pospat'  by.  I
pridatki tut tebe, i pechen', i  plomby  stavit'  nado, a za  kakie  radosti,
sprashivaetsya, krome  kak esli muzhik  horoshij  vydastsya? A kogda on poslednij
raz, horoshij-to, vydavalsya - ona uzh i  ne upomnit. Vot byl tot, ZHan kotoryj,
chto vse norovil popugaya podarit' i treboval, chtoby kurit' brosila.  Krasivyj
byl, tol'ko ego terroristy pyat' let  tomu nazad  ugnali.  Bolivijcy inoj raz
byvayut nichego,  iz  yuzhnoamerikancev  oni luchshie muzhiki, hotya  oni zhe i samye
dikie. Teper' mulata kakogo-to na sredu propisali, fig ego tam znaet, tol'ko
by mytyj byl. I zheludok vot k tomu zhe.
     Kuragi by  ili  chernosliva horoshego. Vymyt', dazhe kipyatkom zaparit',  i
srazu polkilo  natoshchak:  sytno  i dlya zdorov'ya. Tonya  porylas' v koshel'ke  i
obnaruzhila, chto deneg tam net sovsem. Ochen' udivilas', kuda  vse podevalos',
ved' rublej  pyatnadcat' dolzhno by  eshche  ostat'sya.  I  pryamo  pod  nogami,  v
okurkah, zametila ugol treshki. Vytryahnula, znachit, v bodune. Prishlos' smesti
musor k seredine komnaty i perebrat'. Okazalos' tam bol'she, chem ozhidalos', a
imenno - shest' treshek i do cherta medi  s pozaproshlyh razov. Rublej dvadcat',
tak chto i chernoslivu mozhno,  i butylku dlya sebya, i eshche chego-nibud'. Odelas',
v koridore spotknulas' o stremyanku, ni za chto ni pro chto obmaterila ispanca,
- potom samoj stydno stalo, - i poshla  na Palashevskij rynok. Tam okazalsya ne
to obedennyj pereryv, ne to sanitarnyj  hren, prishlos'  ehat' na Central'nyj
na tridcat'  pervom  trollejbuse.  CHernosliv  tam  tochno  dolzhen  byt',  ego
sovetskie  lyudi voobshche  norovyat v magazine  kupit', no ona tebe ne sovetskie
lyudi,  u  nee zheludok  i  rabota v alkogol'noj forme. Dopit'sya  by  do beloj
goryachki, chtoby uvolili. Da tol'ko vot ZHan s popugaem vse-taki byl. Figli zhe?
     Malo  horoshego  bylo  v  ee  po sej den'  chistoj biografii,  a vse-taki
biografiya  eshche byla, chin-to imela Tonya vsego tol'ko lejtenantskij. |to kogda
vtoroj komplekt zvezdochek na pogonah  k lin'ke gotovitsya - vot togda proshchaj,
biografiya, dayut  tebe novuyu,  kak  hrustal', chistuyu, s nej zhivi, gosudarstvo
samo  reshaet, kakuyu tebe imet'  polagaetsya. No ona, Antonina, soshka  melkaya.
Tak  ej i zhit'  s  natural'noj, nikomu, kstati, ne interesnoj. Rodilas' Tonya
vskore posle vojny v dovol'no zaholustnom i  togda, i  teper' gorode Rostove
Velikom, gde mnogo  chego est' v smysle drevnih cerkvej, no malo chego est'  v
smysle chego zhrat'. Govoryat v etom gorode na "o". Sobstvenno,  eto i vse, chto
na segodnyashnij den' v Toninoj pamyati ot rodnogo goroda ucelelo. Prochee  samo
po sebe otseyalos'. Skuchno tam bylo i ploho. Kak teper' ni ploho, a togda eshche
huzhe bylo. Razve tol'ko pridatki ne boleli. Cerkovki tam torchali iz-za belyh
sten kremlya i  tvorozhniki  kazalis'  prazdnichnym  blyudom. T'fu. Konchila  ona
shkolu i, dazhe nevinnosti ne poteryavshi, nad chem potom  sama smeyalas', poehala
v Moskvu postupat' vo VGIK. Ochen' hotelos' byt'  kak tam Doronina,  ili  kak
tam Mordyukova, ili sama Celikovskaya. Na ekzamene vdohnovenno prochla "Stihi o
sovetskom pasporte", spela znamenituyu pesnyu voennyh let:
     I togda, ne stesnyayas' nichut',
     nakonec ya priznat'sya smogu,
     chto tuzhurku tvoyu rasstegnut'
     mne trudnee, chem sdat'sya vragu!
     Vrode by u  nee togda kontral'to bylo, teper' vot prokurilos', a  togda
ona  i ne  kurila  dazhe.  Ne  pomoglo.  Ne  prinyali,  konechno,  kuda  tam  s
nevinnost'yu sovat'sya. Tol'ko chto ona, durochka metr sem'desyat chetyre, togda v
etom ponimala?  Vyshla  iz  VGIKa  i poshla  kuda  glaza glyadyat, i  vot  vozle
severnogo   vhoda   VDNH   obnaruzhila    ob®yavlenie   o   nabore   v   shkolu
zhenshchin-milicionerov.  Poshchupala Tonya kakoj-to iz svoih  bicepsov,  vspomnila,
chto v nej  kak-nikak metr sem'desyat chetyre, i poehala po adresu. I postupila
bez vsyakoj "Tuzhurki". Kstati, s teh por ee voznenavidela.
     Prouchilas'  ona v  toj shkole bol'she goda,  anketa byla  vse tak zhe chishche
pervogo  snega,  vprochem,  ot nevinnosti,  k schast'yu, izbavil kto-to,  srazu
legche zhit'  stalo.  No  perspektiva  v  zhizni mayachila nebogataya:  predstoyalo
sterech' vsyakih prostitutok-vorovok, razveshivat' po mordasam i tomu podobnoe.
Ni figa  sebe  VGIK.  Silushkoj Bog ne  obidel, vprochem, za  sebya-to  boyat'sya
nechego, - nu,  da ved'  za eto  i  v  shkolu vzyali. Da  radosti-to?  I  vdrug
poyavilsya  u  nih  v  shkole  posle  zanyatij  chelovek  v shtatskom,  kak  potom
vyyasnilos',  polkovnik  iz  smezhnogo  vedomstva,  -   teper'-to   davno   uzh
general-major, no vyshe pojdet vryad li, razve  tol'ko na  pensiyu provodyat  so
sleduyushchim chinom. I predlozhil ej i eshche, kazhetsya, trem devkam - vidat', horosho
prosmotrev lichnye dela i medicinskie karty, - nekotorye, ranee ne mayachivshie,
perspektivy.  Dlya  razgovora  priglashal  v  kabinet  direktora,  a direktora
vygnal,   pogulyaj,  mol;  Tone   srazu   yasno  stalo,  kakoe   vedomstvo  eyu
interesuetsya. CHego, znachit, vam tut horoshego, devon'ki, svetit? A kakoj vkus
u  kon'yaka "Martel'" - probovali? A "Filipp Moris" kurili? A s prezervativom
yaponskim usatym v krapinku fioletovuyu obshchalis' kogda?..
     Ne znaem, ne kurili, ne  obshchalis'. A za chem togda delo stalo? Skladyvaj
obshchezhitskie  manatki,  devon'ka, ya, schitaj, vse uzhe uladil, poluchish' komnatu
na Molchanovke, kvartiru poka  ne mozhem, u nas samih s etim tugo, no nadejsya.
I vsej-to raboty  budet...  CHestnymi  i pryamymi  russkimi  slovami,  izbegaya
slishkom  uzh  medicinski-gruboj  matershchiny,  ob®yasnil Tone,  kak, navernoe, i
ostal'nym devushkam, no ona s  nimi bol'she ne videlas', chto delo ih  prostoe:
poddavat', davat', peredavat', a kogda velyat - sdavat', vydavat', to est'. V
sluchae bolezni  -  100% byulletnya.  I luchshee  lechenie,  konechno: ee  zdorov'e
gosudarstvu  - chistaya valyuta, a valyutu vot kak raz pridetsya vsyu sdavat' cent
v  cent, a vzamen  - sertifikatami, - togda  eshche  byli... Vpravdu ved' byli.
Tonya polkovniku ponravilas'. Iz Toni migom sdelali  po  dokumentam fiktivnuyu
vdovu, okazalas' ona zachem-to Barykovoj, vot i vse peremeny v biografii, imya
prezhnee  ostalos'.  A YUrij Ivanovich Saprykin, ego tak i polkovnikom  zvali i
teper' zovut, Tonyu vsamdelishno  ocenil, v tot  zhe vecher  ej, kstati, dolzhnoe
vozdal i kak zhenshchine, i potom eshche razok-drugoj. A potom  nachalas' rabota  na
Molchanovke. Inostrancy i te, chto kak by.
     Pervoe vremya dazhe  pokazalos' ej, chto v svoem  rode eto  vse tozhe vrode
VGIKa   -  deyatel'nost'  kak  by  akterskaya,  romantika,  i  shpionov  lovit'
interesno,  a  davat'  im  eshche  interesnej, pro  eto  v  romanah  nichego  ne
rasskazano. Devchonka togda ona eshche sovsem byla, dura infantil'naya. Odnako zhe
hvatilo  infantil'nosti nenadolgo. Skoro polnoe otchayanie  nastupilo. Ponyala,
chto vsyu  zhizn'  tak i budet pit'  i davat', vydavat', potom snova pit' i tak
dalee.  Poprobovala  dazhe,  chtoby iz GB vyjti,  napit'sya  do  beloj goryachki.
Nichego ne  vyshlo.  Sunuli na dva  mesyaca  v  Pokrovskoe-Streshnevo,  napihali
tabletkami i nakachali ukolami do opupeniya - i nazad, na  Molchanovku. Pod zad
kolenom. Kuda  iz nego,  iz  GB,  vyjdesh'?  Zamuzh?  Nu,  bylo,  konechno, nu,
vlyublyalas', ne raz, ne dva, i vsegda-to v zhenatyh, v teh, chto postarshe. Zrya,
chto li, vygovory za blyadstvo v rabochee vremya poluchala, drugoj  raz za nedelyu
tri  raza?  Da razve  podkabluchnikov ot sem'i  otorvesh'? V Mishku Sinel'skogo
ponachalu  sil'no  vtyurilas',  v  sosluzhivca.  Sil'no  vtreskalas',  poka  ne
uyasnila,  chto k chemu. I  leningradec  kakoj-to  na  kurorte dazhe predlozhenie
delal.  Da net, vse  odno propadat'. I radosti  ot zamuzhestva  - shchi, chto li,
gotovit'? I stala Tonya v glubokom,  glubokom svoem  odinochestve dohodit'  do
polnogo otchayaniya. Vprochem, zhelanie dopivat'sya do beloj goryachki kak raz togda
i  ischezlo pochemu-to, ne ot nadezhdy, a ot  beznadezhnosti - ne to k dobru, ne
to k hudu. Odnogo teper' tol'ko hotela, kak  ot  psihushki opravilas': pozhit'
odnoj.  Tiho. Spokojno. Hot' by v toj zhe komnate, gde ispanskij kommunist za
stenkoj i gde  Bella  YAnovna v kuhne  bel'e skalkoj  v bake  razmeshivaet.  V
pokoe, slovom, chtob ostavili. Tol'ko nichego  etogo ne budet, nevozmozhno eto.
Nichego-to,  Tonechka,  ty  ne  umeesh'.  Kuda  pojdesh'?  Sorok  uzhe  skoro.  V
domrabotnicy?  V uborshchicy? V  prodavshchicy? Vse  odno,  kuda  ni  pojti.  A  v
sekretarshi? Tak  ved'  opyat' davat'  nado  budet,  a  deneg i  na  trusy  ne
zarabotaesh'. Hotya, mozhet  byt',  esli by  iz GB  vyjti i pit' brosit', to  i
deneg men'she potrebuetsya. Vot esli by  vyjti, tak i pit' by brosila, i  dazhe
kurit'.  Net, pustye,  Tonechka,  tvoi  mechty. I sem'i nikakoj  normal'noj na
svete etom byt' ne mozhet, - von, ni odnoj i netu vokrug, vse tol'ko gryzutsya
s utra do vechera. Edinstvenno chto mozhet eshche byt', tak dozhit' by do pensii, i
delu konec.  Lyubila sebya Tonya nastol'ko, chtoby sheyu v  petlyu ne sovat',  hotya
otvrashchenie k zhizni vse-taki roslo s kazhdym dnem. Ottogo i pila ona, pozhaluj,
sil'no bol'she polozhennogo, ottogo i zla byla na vseh  i vsya, i v kvartire, i
na sluzhbe,  i na  ulice. I vlast' etu samuyu nenavidela, vidimo, dazhe bol'she,
chem  te,  kto  deyatel'no borolis' s neyu po  dolgu sluzhby  ili dazhe  te,  kto
protivilis' ej  po  soobrazheniyam chisto idejnogo poryadka. Pervyh  ona  videla
nemalo, pro  vtoryh tol'ko slyshala,  neinteresny  ej byli i te  i  drugie  v
ravnoj mere. Nenavidela etu vlast'  prosto kak lichnogo  vraga, iskalechivshego
ee zhizn', otnyavshego  molodost' i sobirayushchegosya  otnyat' vse, chto  ostalos'. I
nenavist'yu  etoj ne delilas' ni s  kem ne so strahu, chto poprut v kraya ochen'
dal'nie, a po kakoj-to ozloblennoj  skuposti.  CHtob ni krupinki nenavisti ne
propalo - vsyu, vsyu derzhala ona pri sebe. Ibo ponimanie togo, komu imenno ona
sluzhit,  s  godami  slozhilos'  u nee samoe  chto ni na est' chetkoe. Kakie tam
negry po sluzhbe, kakie francuzy,  kakie  indusy - davno  bylo  Tone plevat'.
Rabota est' rabota, a tabletki  kazennye. I to horosho, chto ni odnogo  aborta
za vsyu  zhizn' ne sdelala -  uspevaj  tol'ko  za polchasa,  zaranee,  sglotat'
tabletku. Ona uspevala.
     Dolgo li, korotko  li, no kilo chernosliva  na Central'nom rynke byla ne
problema. U kakogo-to kaco,  ne to genacvale,  a veroyatnee vsego - aksakala,
potomu  chto usy  uzh ochen' otvislye,  kupila  kilo, zaodno  eshche kulek chishchenyh
greckih orehov, i domoj poehala na tom  zhe  tridcat' pervom. Doma pomyla pod
goryachej vodoj, uspela, slava Bogu, a to k  dvenadcati otklyuchit'  obeshchali,  i
zhadno stala est',  splevyvaya kostochki  pryamo na pol. Vse ravno gryaznyj i vse
ravno   okurki.   I    vdrug   pokazalos'   ej,   chto   v    besporyadke   ee
professional'no-holostyackoj   kvartiry   yavilsya    kakoj-to   dopolnitel'nyj
neporyadok,  iznachal'no  nepredusmotrennyj. Ibo vzglyad cheloveka, kotoryj est,
osobenno  vkusnoe, ustremlen  obychno v prostranstvo i bluzhdaet, gde mozhet. I
raskreposhchennyj vkusheniem  sredneaziatskogo  chernosliva  Tonin vzglyad tak vot
bluzhdal,  bluzhdal  i  vdrug zafiksirovalsya  na predmete, kotoromu  voobshche-to
polagalos'  by  uzhe  nekotoroe vremya  nazad  uskol'znut' v razverstuyu  past'
musoroprovoda.  Predmet  byl  v  Toninom zhil'e stol'  neumesten, chto  serdce
lejtenanta poehalo pryamo v zheludok, s  kotorym teper' posredstvom chernosliva
dolzhno bylo stat' vse v poryadke, -  i pokazalos'  obespohmelevshej  Tone, chto
zheludok u nee, kazhis', vot-vot  naladitsya sam po sebe. Koroche govorya, Tonino
vnimanie privlekla eyu zhe  samoyu skomkannaya  i broshennaya  na kreslo bez ruchek
gazeta  -  obertka ot  chernosliva.  Nikogda ona  takih  gazet ne  vidala, ne
chitala, hotya i slyhala o nih na sluzhbe.
     List  gazety  byl ne ochen'  bol'shoj, primerno kak  "Litrossiya",  tol'ko
nazvanie gazety nabrano bylo chernym. "Litrossiyu" po dolgu sluzhby prihodilos'
vypisyvat'  - na  svoi! - ibo tam,  vnutri, krome voprosov  pola  i prochego,
regulyarno pechatalis' "mutacii" Sidora Valovogo, a oni v toj organizacii, gde
rabotala Tonya, priravnivalis'  k politzanyatiyam.  Pravda, oni kak by v stihah
byli,  Tonya  stihov chitat' ne mogla i  ne umela,  no "Litrossiyu" vypisyvala,
chtoby lishnih vygovorov ne  imet', hvatit i teh,  chto est'.  No na etom liste
chernym  po  belomu  stoyalo:  "NOVOE  RUSSKOE  SLOVO". N'yu-Jork, znachit,  god
izdaniya ofigitel'nyj,  oni  tam eshche  do  revolyucii  antisovetskuyu propagandu
nachali.  I  vyhodit, gadina, shest'  raz  v nedelyu na mnogih stranicah,  - vo
chernoslivu-to nazavorachivat'!..
     Tonya raspravila  myatuyu  gazetu  i vpilas' v nee  -  ochen'  uzh lyubopytno
stalo. Voobshche chitala ona malo i  neohotno, "Avvakuma Zahova" vot prochla  tri
toma, a potom nadoelo, chto u geroya v kazhdom romane  rovno dve baby, ni odnoj
bol'she,   ni  odnoj   men'she,   a   potom   eshche   i  trahnul   Avvakum  svoyu
sestruhu-razvedchicu  iz bratskoj GDR,  tak  i vovse Tonya k  Avvakumu ostyla:
vkus hot'  kakoj-to  imet' nado. Vopros  o  tom,  kak popala  eta  gazeta na
Central'nyj, Tonya vremenno otlozhila: za aksakala, konechno, vzyat'sya pridetsya,
no ne vyshlo by  sebe dorozhe, na nego  zayavish', a tebya  zhe, ne  morgnesh' eshche,
zastavyat s nim v  kontakt  vstupat'. Stala  chitat'. Smysl peredovicy, slavno
tak ozaglavlennoj "SHalish',  Sovdepiya!", svodilsya k tomu, chto Liverij Vezleev
so svoej kamaril'ej  shalit,  stalo  byt',  i  zapadnym stranam  pograzhivaet.
Podpis':  St. Hr. Stat'ya byla glupaya, no vse ravno zahvatyvala samim faktom,
- vot, okazyvaetsya, chto takoe "zapretnyj plod", dazhe on na Central'nom rynke
est'. Eshche na  toj zhe stranice  byla reklama n'yu-jorkskoj firmy, proizvodyashchej
sluhovye apparaty,  govoryashchej v  prisutstvii  zakazchika  po-russki, a  takzhe
izgotavlivayushchej  nadgrobnye pamyatniki  iz  labradora  zakazchika. I  eshche  pro
chetyreh  labradorov   byla  stat'ya,   kotoryh  kupil  v   Kanade   sovetskij
prihvosten',  predsedatel' prezidiuma  verhovnogo  soveta  SRG  |l'mar Tule,
chtoby svoim sovetskim  hozyaevam podarit', tam,  mol,  vse labradorov  derzhat
pokrupnee.  Eshche  byla  reklama   nabora  zheludochnyh  trav,  raz  i  navsegda
izgonyayushchih  gazy  iz zheludka  zakazchika, i stihi kakogo-to  evreya  s russkoj
familiej, i ch'e-to zayavlenie dlya pechati, i svedeniya  iz glubokih istochnikov,
ne prednaznachennye dlya pechati, naschet  togo,  chto  tret'ya volna  uzh nikogda,
nikogda ne zamenit pervuyu volnu, hotya u nee tozhe est' laureat i eshche kto-to s
evrejskoj  familiej, -  a  takzhe po  povodu  togo, chto dlya  Muammara Kaddafi
vozmozhna nevypolnimost'... V etom meste razdalos' v komnate Toni sderzhannoe,
no sovershenno neozhidannoe i pochti  stol' zhe  neumestnoe, kak "Novoe  Russkoe
Slovo", rychanie.  Ona obernulas' -  i obaldela vo  vtoroj raz za segodnyashnee
utro.  K  nej  yavilsya  gost'. Gost' byl  ej znakom,  no otkuda on vzyalsya  i,
glavnoe,  zachem  vzyalsya?   Posredine  komnaty,  razmetya  hvostom  okurki   i
chernoslivnye kostochki, raschistiv takim obrazom mesto i pryamoj, kak palka, na
takovoe raschishchennoe mesto  hvost ulozhiv, sidel  zdorovennyj ryzhij s prosed'yu
pes, mordoj lajka, telom ovcharka. Sidel,  svesiv nabok yazyk, obnazhiv zheltye,
stochennye, no vse eshche strashnye zuby; sidel, smotrel  na  Tonyu  i vsem  svoim
vidom govoril ej  mnogoe, po bol'shej chasti sovershenno  ponyatnoe. Tonya bystro
skomkala  gazetu i brosila ee v ugol: pes byl oficial'nym licom, na dva china
starshe  ee po zvaniyu.  Nekotoroe vremya oba sideli molcha, pes  byl  telepatom
vysshej v SSSR sportivnoj kategorii dlya teh sluchaev, kogda eto trebovalos' po
instrukcii ili prosto  bylo  emu  vygodno,  i skoro  Tonya znala uzhe vse, chto
polagalos'.  Do prihoda poezda ostavalsya odin chas  sorok shest'  minut,  togo
cheloveka, kotorogo nuzhno bylo vstretit', zvali tak-to i tak-to, delat' s nim
nado  bylo  to-to  i  to-to,  i  prikaz  obsuzhdeniyu  ne podlezhal.  Potom pes
delikatno vyshel  v  koridor  i  spryatalsya  za  stremyanku:  Tone  nuzhno  bylo
pereodet'sya. Pes ukazal Tone  na fakt, chto  priedut dvoe, no poluchalos' tak,
chto i vstrechat', i privechat' pridetsya tol'ko odnogo. Tot, kotorogo vstrechat'
ne nado, pokazalsya ej chem-to znakomym, - pes na dolyu mgnoveniya pred®yavil ego
portret.  Portret  vtorogo,  kotorogo  vstrechat'-privechat',  byl  sovershenno
nevedom,  no  otchego-to  zastavil  Tonyu  vzdrognut',  chemu  ona  ochen'-ochen'
udivilas':  ej  li, pri ee rabote  i  opyte, vzdragivat'. Zagnala  ona  etot
vzdrog poskoree v podsoznanie i nadela svezhie datskie kolgotki.
     Pes  prishel syuda, vedomyj chuvstvom, mnogo  uzhe  let kak vpolne zabytym:
otchayaniem. I  -  kak  vsegda - pes  obmanyval sebya,  ibo  videl svoim nizkim
chut'em real'noe budushchee ne  huzhe, chem prediktory van Lennep i dyu Tojt vmeste
vzyatye, a na samom dele hitril s etim samym budushchim ne huzhe, chem  bezymyannaya
do   vremeni   zhenshchina-prediktor,   povstrechavshayasya   snosharyu    Nikite   na
Verblyud-gore.  On  zhelal  i  dolg sluzhebnyj  ispolnit', ibo  takovoj pochital
svyashchennym, i ne  pogreshit'  pered  budushchim  sobach'ego roda, da uzh  zaodno  i
chelovech'ego. Otchayanie on v sebe razzheg sejchas  iskusstvenno, pritom po dolgu
sluzhby.
     Peremahnuv rannim i promozglym utrom cherez chastokol snosharevoj usad'by,
vdol' raskisayushchego pryamo  na  glazah berega  Smorodiny,  potrusil  Volodya  v
Moskvu   ispolnyat'   sluzhebnyj    dolg,   dokladyvat',    chto   vysledil   i
shpiona-teleportanta,  i  dvuh  chlenov nedobitoj carskoj  sem'i,  i  kuchu  ih
sorodichej i posobnikov, kotoryh brat' nado kak mozhno skorej, - i vsyu derevnyu
etu  luchshe zaarestovat' na  vsyakij  sluchaj,  potomu kak pretendovat'  mogut,
odnoj  oni  tam  vse porody,  i  pritom  ves'ma  opasnoj  dlya  sushchestvuyushchego
obshchestvenno-politicheskogo rasklada. Dazhe reshil dat' sovet: ne peremeshchat' etu
samuyu derevnyu nikuda, a obnesti  kolyuchim zaborom, vyshki postavit'  i gavkat'
na  teh,  kotorye  rypat'sya  budut.  Takzhe  imel soobshchit', chto  zagotovil  v
bryanskih lesah izryadnoe pogolov'e sluzhebno-brodyachih i prosit vyslat' za nimi
otryady opytnyh verbovshchikov s soboyu vo glave. Predikaciya, vprochem, ukazyvala,
chto poslednee  -  chistoe izdevatel'stvo  nad nachal'stvom, sluzhit' eti lesnye
es-be  po dobroj  vole hrena s dva  pojdut. Da i nekomu im skoro uzhe sluzhit'
budet. Odnako dolg velel dolozhit', on dolozhit' i sobiralsya.
     Nesmotrya  na pochti sutki fory, kotorye dal on posobnikam  imperializma,
nasledniku prestola i ego  klevretu-teleportantu, ne trevozhilsya  na  schet ih
uskol'zaniya Volodya  nimalo, - izuchiv harakter  Dzhejmsa, on  znal, chto poedet
tot v Moskvu krugalem, cherez vsyakie Kirzhachi i Kashiny, chto ugrohaet on na eto
ne menee kak chetyre dnya,  a to  i polnuyu nedelyu, a emu, vol'nomu  sluzhebnomu
brodyachemu stariku,  pryamaya doroga iz  bryanskih  lesov v  moskovskie kamennye
dzhungli nikem ne zakazana, - krome sobachnikov, a uzh ih my kak-nibud' togo. K
tomu zhe s dorogoj povezlo, kilometrov trista on proehal v kakom-to nerabochem
tambure,  tol'ko pered  Kalugoj  iz nego vyskochil, pochuyal nedobroe: draka  v
etom tambure dolzhna  byla  razrazit'sya  s  krovoprolitiem, a na  hrena  emu,
staromu  volku,  t'fu,  psu, idti v svideteli? Sluchilas' tam draka ili net -
sovershenno  nevazhno,  no  ne  proshlo  i  chetyreh  dnej s  vybega  iz  teploj
snosharevoj izby, kak zamayachili na gorizonte kakie-to kuby i parallelepipedy,
i ugly, i betonnye plity, i gradirni, drugaya promyshlenno-yadovitaya pakost', a
potom i krasnen'kie bukvy "M" stali popadat'sya, a uzh ot YUgo-Zapadnoj dotuda,
dokuda emu sejchas dobezhat' nado bylo, ostavalos' sovsem  nemnogo kilometrov.
Pes pribezhal v Moskvu.
     Sobstvenno,  polagalos'  emu  sejchas pryamym  hodom vletet' v  kabinet k
majoru Arabadzhevu i vse kak est' dolozhit'.  No den' vydalsya subbota, a to li
ona  u majora vyhodnaya,  to  li chernaya,  kogda on i vpryam' sidit v kabinete,
zloj, kak pomojnyj  kotyara, i na lyudej laet, - na sobak poproboval by, - idi
znaj. Togda, esli subbota vyhodnaya, polagalos' bezhat'  k nemu domoj i tem zhe
hodom  dolozhit'sya. No to li dryhnet po rannemu vremeni major, to li kakuyu-to
nes®edobnuyu  gadost'  iz-pod  tayushchego  l'da  ukatil  taskat'  na  zapovednye
vodohranilishcha  -  idi znaj. Obezhav oba adresa, ustanovil pes, chto subbota ne
chernaya,  major ne laet,  i kak  raz  ukatil neizvestno kuda.  V etom  sluchae
polagalos' dokladyvat'sya  nachal'niku nachal'nika, tochnej, ego  zamestitelyu, v
obshchem, polkovniku Arakelyanu. No togo na sluzhbe tozhe ne sluchilos', domoj zhe k
nemu  uzh i vovse nikogda nosa pokazyvat'  ne  dozvolyalos', ibo tam  popugai,
nikakoj  sobake ne bezopasno, vo-vtoryh, test' ochen' vysokopostavlennyj, ego
trevozhit' ne veleno, -  na samogo-to polkovnika  plevat',  stoit  v  budushchee
odnim glazkom  zyrknut', a  vot na testya ne plevat' nikak, ochen'  eto vazhnyj
test' v  smysle gryadushchih sobytij. Sleduyushchee po rangu nachal'stvo po domashnemu
adresu  obrelos', no s  pozavcherashnego dnya v  sebya ne prihodilo i  zhdat' tut
nechego.  Uglov  nechayanno vypil na  novosel'e u  podchinennogo,  podpolkovnika
Zaeva, butyl'  francuzskih duhov "CHernaya magiya",  i za ego zdorov'e  boyalis'
teper', a podchinennyj, kstati, v tom sluchae, esli nachal'stvo kopyta otkinet,
sobiralsya  sem'e  budushchego  pokojnogo  vchinit'  v  takom raze isk  v razmere
stoimosti  vsej  butyli i uzh zaodno  vsego  pri  novosel'e  istreblennogo  i
potreblennogo. Vse eto bylo Volode  do feni, emu by dolozhit' komu, - a komu?
Po  pryamoj  nad  Uglovym  raspolagalsya  chelovek,  chrezvychajno  populyarnyj  u
podchinennyh, tot samyj razbitnoj general-major Saprykin, chudovishchnyj babnik s
ves'ma skromnymi k takovomu zanyatiyu dannymi, prozhival neizvestno gde, k tomu
zhe  nyuhom  ponimal,  chto  trevozhit' generala  opasno,  dazhe  esli  vdrug  na
kakoj-nibud' gosdache on vdrug i otyshchetsya, potomu  kak  v saune, da  ne odin.
Vyshe  raspolagalsya  tolstyj  chelovek v strashnyh pogonah, slishkom vysoko etot
chelovek  raspolagalsya,  chtoby emu, psu kakomu-to,  ego  bez predvaritel'nogo
soglasovaniya trevozhit',  eshche  vlepyat  vygovor  da  v  chine  ponizyat, a  emu,
kapitanu es-be Volode, do pensii vsego nichego. Po rangu pensiya byla by emu v
nyneshnem  polozhenii ochen' nedurnaya,  poluchil by on pravo zhit'  na  rodine, v
Sokol'nikah, pri  shashlychnoj "Gvozdika",  gde razumnyj  posetitel'  tebe  uzhe
kusok  hleba  v kachestve ugoshcheniya ne predlozhit, znaet, chto ty  ego  zhrat' ne
budesh', dazhe v  zhire mochennym,  a kul'turno snimaet  s shampura chto-nibud' ot
svoej sobstvennoj doli  i podaet tebe  s uvazheniem k sobach'ej zhizni. A ezheli
ponizyat, to budesh' ty zhit' - horosho, esli na  rodine - pri kafe-morozhenom, i
chto  ty tam kushat'  na starosti let  budesh' - dazhe  predstavlyat' protivno, v
samom-to luchshem sluchae stakanchiki vafel'nye, nu, a v hudshem... Prisel Volodya
v  podvernuvshemsya tesnom dvorike na Maloj Lubyanke, povel  vycvetshim  nosom i
prinyal reshenie. I prinyal na  sebya otvetstvennost'. I  skoren'ko potrusil  po
Bul'varnomu  kol'cu, pryachas' ot milicionerov, koih gluboko preziral,  v odin
iz  ucelevshih  ot prezhnih vremen pereulochkov, v tu samuyu kvartiru, s kotoroj
nachal svoj nebezuspeshnyj poisk bol'she chem polgoda nazad. Teper' uzhe vazhno ne
prosto dolozhit', otvetstvennost' vzyata na svoyu sobach'yu sheyu. Vazhno prikazat'.
A tam vidno budet. Im vidno budet. Mne uzhe vidno.
     Tonya poluchila  ot  psa  nedvusmyslennoe  soobshchenie  o tom,  chto poezdom
pyatnadcat'-odinnadcat'  v  tret'em  vagone passazhirskogo  poezda  "Vladimir-
Volynskij  -  Moskva" pribyvayut  dva cheloveka,  kotoryh  ona, Tonya,  obyazana
vstretit',  zavlech' k sebe v dom i ni v koem sluchae ne upuskat' do teh  por,
poka nachal'stvo ne perelovit  iz-pod martovskogo l'da vsyu gadost', kakaya tam
najdetsya,  ili  drugoe  nachal'stvo ne  vozvratit'sya iz  empireev  kulinarnoj
mechty,  ili  tret'e  ne  osvoboditsya ot  duhovityh  char  chernoj  magii,  ili
chetvertoe  ne  utomitsya   besplodnymi  svoimi  posyaganiyami,  ili   pyatoe  ne
snizojdet.  Pes  strannym  obrazom dal ukazaniya  vstretit'  dvoih, no daleko
idushchie  instrukcii naschet zavlekaniya i uderzhaniya  kasalis'  pochemu-to tol'ko
odnogo. Kuda  denetsya  vtoroj -  pes  soobshchit' ne soizvolil.  No on, v konce
koncov, starshe po zvaniyu,  i eto vsegda posluzhit nedurnoj  zashchitoj, esli chto
ne tak,  sam pust'  neset otvetstvennost'.  No tak ili  inache, odnogo, togo,
kotorogo nazval po imeni, pes  prosto prikazal uderzhat' pri sebe hotya by  do
ponedel'nika.  A  sam  pes  tem  vremenem  vspomnil, chto beskonechno,  prosto
istericheski hochet zhrat'. I pobezhal na zadvorki odnogo iz novoarbatskih kafe,
gde,  kak  on znal, neredko valyaetsya mnogoe takoe, za chem v provincii, v toj
zhe Staroj Greshne,  ustanovilas' by nemedlennaya ochered' sovsem ne iz brodyachih
sobak,  a iz  obyknovennyh  sovetskih grazhdan. Probegi  tysyachu  kilometrov s
pustym zheludkom, nagulyaesh', gav, appetit.
     ...Nehoroshimi dorozhnymi zapahami napitavshijsya vladimiro-volynskij poezd
medlenno katilsya  k  Moskve,  pol'zuyas'  sluchaem  postoyat' i  tam  i syam,  i
osobenno v chistom pole. Vez on v svoem  nutre gorazdo men'she passazhirov, chem
mog  vmestit',  -  ne sezon,  da  i ne poezd,  i  medlenno  idet, i prihodit
neudobno.  Pokruzhiv  vokrug  Moskvy,  vtisnulis'  v  nego  Pavel  i Dzhejms v
Suhinichah. Pavel i slova-to  takogo ran'she ne slyshal. I vot uzhe pochti gotovy
byli pribyt'  v  Moskvu.  Budushchij  imperator  priblizhalsya  k  svoej  stolice
sovershenno   razbitym   beskonechnymi   peresadkami,   izmotannyj   poezdnymi
aromatami, - posle chistogo-to vozduha u snosharya, - i  menee vsego  gotovyj k
prinyatiyu  bremeni vserossijskoj vlasti. A  Dzhejms k tomu zhe  ego  potihon'ku
poil, kak  by derzhal  pod  narkozom, mnogo ne daval, no sledil, chtoby i malo
tozhe ne  bylo. Da eshche ko  vsemu imperator nedelyu ne mylsya i ego podtashnivalo
ot  togo,  chego  bol'shinstvo  naseleniya  voobshche  ne slyshit:  ot sobstvennogo
zapaha. Stalo byt', ne odna tol'ko russkaya krov' pul'siruet v zhilah Pavla. A
poezd uzhe proshel Aprelevku.
     Dzhejms na  etot raz ni ot kakih literatorskih sortirov ne zavisel. YAvku
emu soobshchil Dzhekson uzhe s nedelyu tomu  nazad, deneg vse eshche  bylo navalom, u
snosharya shli tol'ko na kon'yak, a eto  kakie zh  rashody. Nikto, kak znal on iz
byulletenya van  Lennepa, ne pomeshaet im dostich' Moskvy i svoej celi v Moskve,
gde  nekaya, eshche ne  vpolne izvestnaya  emu "verhushka" sejchas, po sobstvennomu
vyrazheniyu  Dzhejmsa,  "obivaet  Pavlu   tron  barhatami".  |tim-to  gospodam,
vprochem,  kak raz nichego o  priezde  imperatora v budushchuyu ego  stolicu  i ne
dolzhen by  soobshchat'. Inache -  lishnij risk.  Vprochem, kakoj zhe risk, esli van
Lennep vse yasno skazal?..  Razvedchik  ehal  v  Moskvu  s  legkim  serdcem  i
spokojnoj dushoj. Nehorosho bylo  tol'ko to, chto, privyknuv k ezhednevnym babam
u snosharya,  okazalsya  vot uzhe nedelyu etogo zemnogo  blaga lishen. No uteshalsya
tem, chto sie vremenno.
     Oni soshli s poezda pod debarkaderom kievskogo  vokzala; vvidu nebojkogo
vremeni  pribytiya  dozvolyalos'   vladimiro-volynskomu  dohodyage  pribyt'  na
privilegirovannyj vtoroj put'. Pavel vdohnul  zheleznodorozhnyj, shpalami i eshche
Bog  znaet chem na vseh vokzalah odinakovo pahnushchij  vozduh,  starayas' na vsyu
zhizn' zapechatlet'  etot  mig svoego vstupleniya  v stolicu,  i zamechtalsya  na
chetvert' mgnoveniya,  potomu chto myslenno,  osobenno  na  trehsotgrammovom, v
kon'yachnom ischislenii, podpitii, davno  uzhe pisal  on svoi  memuary  "Put' na
Moskvu". I etoj  chetverti mgnoveniya hvatilo na to,  chtoby upustit' vazhnejshee
i, pronesi Gospodi,  nepopravimoe dazhe:  kist' pravoj ruki  Dzhejmsa, do togo
spokojno lezhavshaya  na imperatorskom predplech'e, diko  napryaglas',  drognula,
otorvalas'  -  i  ischezla.  Progremel  rezkij,  korotkij,  potrevozhivshij  na
kakoe-to vremya nosil'shchikov zvon - no im li udivlyat'sya, nu, eshche kto-to serviz
koknul.    Tak   ili   inache,   bessmennyj    sputnik   Pavla,    pribludnyj
Vergilij-teleportant, urozhenec YAmajki i chej-to tam nezakonnyj syn, a takzhe i
chej-to  zakonnyj  naslednik,  kstati, esli nekstati vspomnit' ego  pochtennuyu
matushku, -  kotoruyu, konechno, sovershenno s  nej  ne znakomyj  Pavel tut zhe i
vspomnil  v  tradicionnorusskom sochetanii, -  ischez. Mimo  speshili  nebogato
ukutannye  passazhiry  s   nebogatymi  svoimi   torbami,   uzlami,  remeshkami
obstegnutymi  chemodanami, - a Pavel, sovershenno odin, stoyal  v etoj tolpe  i
ponyatiya ne  imel: chto  delat',  kuda  idti, zachem on tut  voobshche.  Pavel byl
ispugan i rasteryan, sovsem kak malyj rebenok v chashchobe, - i vse eto, konechno,
otrazhalos' na ego lice, otnyud' ne imperatorskom v eti mgnoveniya, da i vo vse
ostal'nye, esli chestno  govorit',  poc