Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 71r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Evgenij Vitkovskij
     Email: polydeuk@mtu-net.ru
     WWW: http://poesis.guru.ru/poeti-poezia/vitkovskij/biograph.htm
     Date: 27 Nov 2001
---------------------------------------------------------------

     ROMAN




     Est' narod kimmerijskij i gorod Kimmerion, pokrytyj oblakami i tumanom:
ibo solnce  ne ozaryaet  sej  pechal'noj  strany,  gde  besprestanno carstvuet
glubokaya noch'.
     Nikolaj Karamzin.
     Istoriya Gosudarstva Rossijskogo.


     Pushnye  tovary,  eshche semga,  lososina,  sig. |timi tovarami tysyachu  let
nazad vyplachivala Kimmeriya dan' Velikomu Novgorodu, a tot perepravlyal tovary
v Kiev.  |to byla  "pechorskaya dan'":  tak  Novgorod  rasplachivalsya s velikim
knyazem za pravo vladeniya zemlyami Pechory  i temi, chto dal'she k vostoku.  A  k
vostoku  ot   Pechory  lezhala  Kimmeriya;  k  novgorodskim  vladeniyam  ona  ne
otnosilas',  no  kimmerijskie  knyaz'ya Minoevichi  predpochitali ne voevat'  so
svirepym sosedom, deshevle bylo  vylozhit' koe-kakuyu neobremenitel'nuyu dan'. S
vostoka Kimmeriyu nadezhno  zashchishchal Ural'skij hrebet,  na  yuge agonizirovala v
usobicah Ugrskaya Biarmiya, k severu lezhalo ledovitoe  more. Vladeniya Kimmerii
do nego ne prostiralis', no, vidimo, kakie-to drevnie  predki kimmerijcev  u
kakogo-to morya zhili. V razgovornom dazhe yazyke sohranilos' slovo, kotorym eti
prostranstva solenoj vody oboznachalis'. Zvuchalo krasivo - "talassa".
     Pushnye tovary, eshche  semga,  lososina, sig. Torgovec-ofenya  mog i teper'
zagruzit' oba zaplechnyh meshka etimi tovarami.  Ne oskudeli ni lesa Kimmerii,
ni polnovodnyj Rifej,  -  no  stalo eto nevygodno. Nynche postavlyala Kimmeriya
vsemu  kreshchenomu  i  nekreshchenomu miru  odin-edinstvennyj tovar. Postoronnemu
glazu on mog pokazat'sya hitroj peredelkoj bogorodskoj igrushki, prikreplennoj
k  ploskoj  tarelke,  no posvyashchennye  v  tajnu zvali  ego  starinnym, nezhnym
russkim slovom "molyasina". Tol'ko kimmerijskie mastera  vladeli tajnoj - kak
po-nastoyashchemu  blagolepno,  dushevno,  pritom   prochno   srabotat'  nastoyashchuyu
molyasinu.  Na   lyuboj  tolk.   Derevyannuyu,   kostyanuyu,  zolotuyu,  bronzovuyu,
pereletnuyu, govoryashchuyu. Poetomu oba meshka cheloveka,  pritvorivshegosya  ofenej,
byli  nabity  akkuratno  zavernutymi   v  olen'yu  zamshu  molyasinami.  Samymi
raznoobraznymi, kak  u  nastoyashchego ofeni-rastorguevca,  takogo,  kotoromu  v
lyuboj izbe dver' otvoryat, ne obidyat, prigreyut, poslednim  kuskom  podelyatsya,
perenochevat'   pustyat.  Potomu  kak  obidet'  ofenyu  s  molyasinami  izdrevle
schitalos' na Rusi tyagchajshim grehom, kuda huzhe, chem cerkov' ograbit'.
     Vedenej v poslednij raz oglyanulsya cherez reku na rodnoj gorod  - stoyashchij
sred' polnovodnogo Rifeya na  soroka ostrovah Kimmerion. Potom razmashisto, na
ofenskij  maner perekrestilsya  dvojnym  krestom: sverhu vniz,  snizu  vverh,
sleva napravo,  sprava  nalevo. Potom nahlobuchil shapku i pobrel ot sklizkogo
berega na zapad. Bolotnye sapogi tonuli v tryasine pochti po koleno, no putnik
ne opasalsya, kazhdyj kimmeriec s detstva znaet, chto pod Zmeinoj Gryaz'yu  lezhit
sloj  vechnoj  merzloty.  Vsej-to glubiny  zdes' v  vesennyuyu  ottepel'  menee
arshina. Da i voobshche na etot  levyj. Nizkij bereg Rifeya redko kto zabiraetsya,
vedet  vdol' nego nepriyatnaya Svilevataya  Tropka, prirodnaya granica Kimmerii.
Vprochem,  horosho v  etih  mestah klyukvu brat', ona tut chut' ne  kruglyj god,
raznovidnaya, - a nailuchshaya idet  dlya teremnogo kvasu. Dlya  togo,  kotorym  v
goryachih termah na kamenku plesnut' horosho.
     Vspomniv rodnye kimmerijskie  termy,  Vedenej vzdohnul  i  potyanulsya za
termosom.  Predmet  sej,  v glubokoj  drevnosti izobretennyj na  Rifee,  byl
gromozdok,  no  na  pervuyu  nedelyu puti neobhodim. Kimmerijskij termos yavlyal
soboyu  polyj  mamontovyj  biven'  s  otkachannym  iz  nego  vozduhom.  Vnutr'
pomeshchalsya  izvilistyj, special'no  po  forme  bivnya  vydutyj  sosud. V sosud
zalivalsya  goryachij kvas-teremnik, gustoj ot pryanostej i chastichek klyukvy; vse
eto zatykalos' pritertoj probkoj iz mamontovoj kosti. Schitalos', chto teplo v
takom termose derzhitsya  sorok chetyre goda, i kvas  ne  portitsya. No kakoj zhe
kimmeriec  ne lyubit goryachego kvasu, kto zhe stanet terpet' sorok chetyre goda?
On  svoj  kvas  eshche  do vechera vyp'et. Vedenej  othlebnul. Kvas,  proshchal'nyj
privet rodnogo kraya, predstoyalo rastyanut'  na polnuyu  kimmerijskuyu nedelyu, v
kotoroj -  tak  uzh  izdrevle  ustanovleno - dvenadcat'  dnej.  Za eto  vremya
Vedenej  nadeyalsya dojti  do  pervoj  ostanovki, do hutora Potihomu-Zametano.
Konechno, esli on voobshche tuda  dojdet. Esli voobshche  vyjdet  iz Kimmerii. Esli
provodnik  vovremya yavitsya v  lesu, esli Zmej ne zaupryamitsya, a takzhe esli za
poslednie polveka v Potihomu-Zametane nichego ne priklyuchilos' plohogo. Imenno
polveka  proshlo s teh  por, kak poslednij kimmeriec vyshel  vo Vneshnyuyu Rossiyu
etoj tajnoj, tryasinnoj dorogoj.
     Velikij Zmej,  dryahlyj  ostatok  dochelovecheskogo velichiya  Zemli, byl ne
prosto svyazan  s  Kimmeriej, -  on yavlyalsya ee  granicej. |to ego  gryaznuyu  i
skol'zkuyu spinu stydlivo imenovali kimmerijcy Svilevatoj Tropkoj. Esli vremya
v Kimmerii Rifejskoj teklo pochti tak, kak v ostal'nom mire, tol'ko medlennej
- rovno, bez bol'shih sobytij, kak v Drevnem Egipte - to  dlya Zmeya,  kazhetsya,
ono  pochti vovse  ne teklo.  Vsya strana  ochertaniyami  povtoryala  ego, tol'ko
Egipet lezhal vdol' Nila, a Kimmeriya lezhala  vdol'  Rifeya. Vprochem, obe  reki
tekli  na sever. I samo nazvanie strany schitalos' drevneegipetskim; "Kemi" -
tak nazyvali svoyu stranu faraony.
     CHego radi priblizitel'no v devyatnadcatom stoletii do Rozhdestva Hristova
predki nyneshnih kimmerijcev ushli iz Egipta? Ili  ne iz  Egipta, hotya pohozhe,
chto  iz nego, ottuda  potom  mnogie  drapali; shli  kuda-to  bez tropy i  bez
dorogi, shli, shli, da i prishli na Severnyj Ural,  gde  rasselilis' po beregam
neobyknovenno teploj reki, nazvannoj imi Rifeem? Svoe  letoischislenie oni po
sej  den'  veli  so dnya osnovaniya  glavnogo goroda, Kimmeriona, i god Pervyj
po-kimmerijski oznachal  po-evropejski god do Rozhdestva Hristova odna  tysyacha
vosem'sot sed'moj. Idi prover' teper', tochnaya data, netochnaya...
     Gorod  raspolagalsya v takom meste, gde reka, okonchatel'no spustivshis' s
hrebta  Poyasovyj Kamen',  razlivalas'  vshir', obtekaya sorok vysokih, udobnyh
dlya obitaniya cheloveka  ostrovov. No, mozhet  byt',  drevnie  kimmerijcy  byli
vyhodcami s Krita? Iz Kryma? Iz Kameruna? Temna drevnost' kimmerijskaya, da i
nichem  osobo ne  vazhna  poka  chto dlya  nashego povestvovaniya:  vse, chto nado,
rasskazal  o  nej  na   pervoj   zhe  stranice  svoej   "Istorii  Gosudarstva
Rossijskogo" slavnyj istorik Komarzin, familiyu kotorogo  zapadnye rusichi  na
svoj lad pereinachili.
     Velikij  Zmej  vozlezhal  vokrug  Kimmerii, pytayas' uberech'  teplo  etoj
zemli,  -  ne  dlya lyudej,  konechno, a dlya sebya; ego drevnemu presmykayushchemusya
telu  teplo trebovalos' dlya vyzhivaniya. On  i sam ne pomnil teh vremen, kogda
ego  eshche ne  uzhavsheesya  telo obnimalo vsyu zemnuyu ploskost',  vse  tri strany
sveta, kakie togda byli - Evropu,  Aziyu i  Afriku. On davno usoh, no i nynche
byl  ne  mal, -  pochti tysyacha verst po  kazhdomu beregu Rifeya, da eshche nemnogo
poperek na severe  i na yuge: slovom, ne Vsemirnyj on byl teper' Zmej, no vse
ravno  Velikij. Na vostochnom, nizkom beregu on priyatno polezhival  v tryasine,
pravym bokom  vpityvaya teplotu rechnoj vody, ot  udovol'stviya podergivayas', i
togda vstryahivalo  ves'  Kimmerion, a  sil'nej vsego - samyj zapadnyj ostrov
goroda,  naimenovannyj  za takuyu bedu Zemlej Svyatogo  Vitta. Zmej tyanul svoe
telo  k  severu, do samogo vpadeniya Rifeya v zapolyarnuyu reku Karu, po kotoroj
provedena  umnikami granica mezhdu Evropoj i Aziej; tam, na severe,  on uyutno
lezhal na rechnom dne, prizhimayas'  k  teploj  otmeli Rachij Holuj, obrazovannoj
tem,  chto  pri vpadenii  v  Karu Rifej razdavalsya na  dva rukava. Potom telo
Zmeya, suhoe, zhutkoe, cheshujchatoe, vskarabkivalos' na  Aziatskie otrogi Urala,
a  dal'she protyagivalos' k yugu, svisaya  s  pravogo,  vysokogo  berega  Rifeya,
opyat'-taki vsemi silami vpityvaya idushchee ot vody teplo. Dotyanuvshis' do hrebta
Poyasovyj Kamen', Zmej svorachival  k zapadu, i vnov' ob®yavlyalsya s evropejskoj
storony pod  stydlivym  nazvaniem  Svilevataya  Tropka.  Verhov'ya  Rifeya Zmej
peresekal v  sovsem uzkom meste, izvestnom kak Ural'skoe Mezhdozub'e, prishlym
uchenym  on kazalsya  rekoj s  glupym nazvaniem Ilych;  byl tot Ilych  kakimi-to
mudrecami zakartografirovan, hotya  net ego na samom dele i nikogda ne budet.
A kto kartam bol'she verit, chem Istine, tot sam natural'nyj Ilych na poslednej
stadii.
     Perestupit' cherez Zmeya cheloveku bez voli drevnej reptilii bylo ne dano:
hitryj relikt mezozojskoj ery, zanimayas' tradicionnym glotaniem sobstvennogo
hvosta, v nezapamyatnye vremena  vyvernulsya,  i  teper' yavlyal  soboyu Velikogo
Lentochnogo  Zmeya  Mebiusa.  Kto  by ni  shagnul  na nego,  srazu  popadal  na
odnostoronnyuyu poverhnost', s kotoroj, kak dazhe malym  detyam izvestno, vyhoda
net.  Vot ezheli b  Ego Dopotopnoe Velichestvo Zmej soizvolil vytashchit' zhevanyj
hvost iz pasti  - togda drugoe delo,  togda doroga  byla by svobodna. No gde
imenno  smykalis' golov a i  hvost chudovishcha  - po kimmerijskomu pover'yu znal
tol'ko odin chelovek, strannik tajgi  CHerdynskoj i Pecherskoj, Miron  Pavlovich
Vergizov, inache imenuemyj Zmeeblyustitelem. Na nego i rasschityval Vedenej kak
na provodnika. Po krajnej mere, takoj provodnik byl emu predskazan.
     Za Svilevatoj Tropkoj lezhala  Vneshnyaya Rus', Velikoe Gercogstvo Komi, so
vsemi lageryami,  shahtami, gravijnymi kar'erami,  ekonomicheskimi problemami i
prochim, chego  Kimmeriya na svoej territorii ne imela i  nikogda ne  poterpela
by.  Edinstvennyj postoyannyj  put'  iz Kimmerii  vel s  yuzhnogo ostrova Lisij
Hvost cherez peshcheru v tridcat' verst dlinoj. Peshchera prolegala  pod dnom Rifeya
i pod puzom Zmeya, cherez Velikuyu YAshmovuyu Noru vyhodila pod utesami v Rus'. Po
peshchere  besstrashnym  ofenyam  prihodilos'  topat'  tridcat'  verst  v  polnoj
temnote, po poyas v uglekislote,  iz-za kotoroj tam ni sobaku provesti nel'zya
- podohnet, ni  fakel  zazhech' -  pogasnet.  No  ofeni prihodili  v Kimmerion
kazhdyj  Bozhij  den',  tashcha  koroba  s  dorogoj   kosmetikoj,  batarejkami  k
radiopriemnikam,    novejshimi    komp'yuternymi   igrami,    kompakt-diskami,
rastvorimym  kofe   i  prochim,  chego  mnogoumelye  kimmerijcy  vse-taki   ne
proizvodili u sebya doma.  Samye smelye ofeni tashchili  v Kimmerion iz dalekogo
Aryasina meshki  s chertovoj zhiloj,  chertovoj  kozhej, chertovym  kleem i prochimi
predmetami,  neobhodimymi dlya  proizvodstva  nailuchshih  molyasin,  slovom,  s
tovarami,  sredi  kotoryh davno  uzhe  ne samymi  dorogimi  chislilis'  divnye
aryasinskie kruzheva, pud kotoryh, propushchennyj cherez venchal'noe kol'co, ponyne
sostavlyal nepremennyj atribut lyuboj kimmerijskoj svad'by. Nu,  a iz Kimmerii
ofeni  tashchili  na sobstvennom  gorbu  tol'ko  odin  tovar,  samyj  vygodnyj,
postoronnim  nichego ne  govoryashchij  -  molyasiny. Duhovnyj  tovar, tol'ko  dlya
posvyashchennyh.
     Ofeni  revnivo  oberegali svoyu  dorogu  ot slishkom zorkogo  oka Vneshnej
Rusi, no ne ot kimmerijcev: te po dobroj vole s blagoslovennyh beregov Rifeya
ne  uhodili.  Lish'  raz  v  polveka  snaryazhala  Kimmeriya   vo   vneshnij  mir
hodoka-poznavatelya,  obhodivshego  dozorom  vse,  dostojnoe  vnimaniya.  Hodok
vozvrashchalsya cherez god-drugoj,  polnost'yu  poteryav  i  fizicheskoe  i dushevnoe
zdorov'e,  a potom zhil na kazennyh harchah, povestvuya starym i malym nebylicy
i rokocha novye byliny. Kimmeriya byvala na polveka syta novostyami, strana eto
byla  ne lenivaya, no po lishnemu nikogda ne lyubopytstvuyushchaya. I vot neumolimye
polveka  opyat'  istekli,  i zhrebij  idti  vo  Vneshnyuyu  Rus' vypal Vedeneyu  -
potomstvennomu   gipofetu,   inache   govorya,  tolkovatelyu  rechenij   Sivilly
Kimmerijskoj.
     Kazennyj  pisar' vypravil  dokumenty: po  nim  urozhenec  sela  Medvezhij
Ostrov  Kimmerijskoj   volosti  CHerdynskogo  uezda  Permskoj  gubernii   byl
otkomandirovan  v  Aryasin Tverskoj  gubernii  po  voprosam optovyh  postavok
kruzhevnyh izdelij dlya  ritual'nyh i ceremonial'nyh nuzhd. Sto let nazad takoj
dokument srabotal otlichno, a vot pyat'desyat let tomu... Luchshe  ne vspominat',
chto  priklyuchilos' s hodokom v  tot  raz. Togdashnij hodok vmesto Vneshnej Rusi
ugodil  v gorod Berlin,  vodruzil nad razdolbannym tamoshnim gorsovetom  svoe
krasnoe, kimmerijskoj koshenil'yu krashennoe odeyalo - i lish' posle treh pobegov
iz  raznyh  lagerej  sumel  vernut'sya  domoj.  Vedenej   Hladimirovich  Immer
nadeyalsya, chto u nego priklyuchenij budet pomen'she.
     On  zakryl  termos  i  spryatal  pod plashch. Bezdorozh'e uvodilo  proch'  ot
berega, vverh,  k vodorazdelu, kotorym  zdes' sluzhila Svilevataya tropka.  Ee
bez  provozhatogo   puteshestvennik  i  uvidet'-to  boyalsya.   Vyiskivaya  mesta
potverzhe, Vedenej lomilsya  cherez melkoles'e, starayas' ne oshchushchat' togo uzhasa,
kotoryj zhivet v  podsoznanii kazhdogo kimmerijca - uzhasa pered Vneshnim Mirom.
"Kak  zabludish'sya   -   ON   k   tebe  vyjdet"   -   naputstvovala   Vedeneya
gradopravitel'nica Kimmeriona, kiriya Aleksandra Grek. Vedeneyu  kazalos', chto
on  voobshche-to  uzhe  dostatochno  zabludilsya.  Zakat  stal  menyat'  kraski,  a
provozhatyj  vse ne  voznikal.  Na  shestidesyatoj s chem-to  paralleli  v marte
sumerki nastupayut rano, hotya  medlenno,  k  tomu  zhe v  lesu raznogo  zver'ya
polno. Iz oruzhiya  imel pri  sebe Vedenej tol'ko  termos; kogda-to on mamontu
sluzhil horoshej zashchitoj, no ochen' uzh eto davno bylo. Da  i kvas zhalko.  Zemlya
pod  nogami kruto  poshla  vverh, Vedenej oglyadelsya  i  ponyal,  chto bluzhdaniya
konchilis': dolgozhdannyj provozhatyj poyavilsya sredi podgnivshih chernyh elej.
     CHelovek  voznik ne srazu, ne ves':  sperva on byl  chast'yu stvola, potom
rasplylsya ten'yu  na fone zakata, ot  teni otdelilsya tonkij  kontur,  a tot i
vovse  povernulsya bokom, budto  bumazhnyj list,  mel'knula  shapka  volos,  no
okazalas' ne shevelyuroj, a kapyushonom,  zatem  figura voznikla  snova, volch'im
pryzhkom rvanulas' k Vedeneyu - i zamerla v treh shagah ot kimmerijca.  Vedenej
ne smog by skazat' tochno, podoshel chelovek, podplyl ili podletel vot syuda, na
suhuyu kochku. CHelovek byl star i sgorblen, odnako  ochen' vysok - na polgolovy
vyshe kimmerijca.  On  kutalsya  v shirokij plashch,  na  lico spadal  ostroklyuvyj
kapyushon.  Verhnyaya chast'  lica  byla skryta,  no podborodok  torchal naruzhu, i
Vedenej otmetil pro sebya, chto  starec gladko vybrit. "Special'no dlya vstrechi
so mnoj  brilsya, chto  li?"  Vedenej nikogda prezhde ne  videl  Vergizova,  no
priznal ego mgnovenno. Starik zagovoril  hriplym - ot dolgogo molchaniya, nado
dumat' - golosom.
     - Pushnye tovary, semga, lososina, sig? A mozhet byt',  tochil'nyj kamen'?
-  Ne dozhidayas' otveta,  starec  gibkimi  pal'cami tamozhennika zaskol'zil po
meshkam Vedeneya. Po  vyemkam  i  okruglostyam on raspoznaval stojki,  figurki,
krugi, moloty,  -  vse,  iz chego sostoit srednej  ceny  molyasina, -  slishkom
dorogih  tovarov  na vsyakij  sluchaj v meshok Vedeneyu klast'  ne stali. Raznoe
slyhal gipofet  o Vechnom Strannike,  no nikto ne  govoril emu, chto  zdes', u
Svilevatoj tropki, starec vypolnyaet funkcii  tamozhennika. U hrebta  Velikogo
Zmeya!..
     - Idem, - skazal starik neozhidanno sil'nym i krasivym golosom, - Idem -
k broshennym  derevnyam,  k  bednym  gorodam,  k  gryaznym  rekam,  k  stonushchim
poselyanam, k hripyashchim  burlakam, k dedam,  k otcam, vnukam, ko vsem, kto uzhe
zagublen, ko  vsem, kogo gubyat sejchas.  Idem, Vedenej Immer,  gipofet Staroj
Sivilly! Idem. Otvoryayu vrata.
     Vedenej struhnul  i popyatilsya, - pritom ne  zrya. Vechnyj Strannik izvlek
iz  skladok  plashcha dvuhvostyj, svernutyj v forme lozy zhezl i vzyalsya za koncy
obeimi rukami.  Kruglaya ramka drognula i poplyla nad zemlej. Starik dvinulsya
po sklonu  vverh, vglub' lesontudry. Vedenej uhvatilsya za polu ego  plashcha  i
pytalsya ne otstavat'.  CHerez  polversty ramka drognula  i zavibrirovala.  Iz
lozy  vyprygnula iskra, udarila v zemlyu; vo mgnovennom svete Vedenej uvidel,
chto stoyat oni sovsem ryadom s shirokoj, svetlo-zelenoj polosoj - so Svilevatoj
Tropkoj. Zemlya drognula. Kazhetsya, starec i vpravdu znal - gde u Zmeya golova,
gde hvost, gde oni slivayutsya v odno celoe.
     Drozh'  v  pochve  narastala.  Vedenej opasalsya, chto  zavalitsya na spinu;
meshki zdorovo meshali. On prigotovilsya opustit'sya na chetveren'ki, kogda Miron
s  proklyatiem  otprygnul nazad i potashchil za  soboj gipofeta.  Edinym klubkom
skatilis' oni s vypershego iz rovnogo mesta holma.
     - Na golove  stoyali... - vydohnul Miron, otiraya chelo. S lica ego sletel
kapyushon,  Vedenej prismotrelsya v potemkah i szhal zuby, obnaruzhiv, chto sil'no
imi stuchit. Morshchinistyj, gorbonosyj, kostistyj cherep,  celikom lysyj, rezkie
skuly,  sil'no  zapavshie  glaza,  tonkie  guby,  s  kotoryh  potokom  lilis'
drevnejshie  rugatel'stva; teper' Vedenej ponyal, pochemu Vechnyj strannik -  vo
vsyakom  sluchae,  v legendah  -  nikogda  ne  otkidyvaet  kapyushona.  |to lico
perepugalo by v lyubom dome Kimmeriona ne  tol'ko detej, no  i vzroslyh.  Ono
bylo  opaleno  nechelovecheskim  ognem  i   temnym  znaniem,  slovno  Vergizov
spustilsya k istochnikam goryachih klyuchej  Verhnego Rifeya, proshel  skvoz' potoki
lavy i vnov' vyshel k lyudyam, -  tol'ko  zachem?.. "Da  uzh kreshchenyj li on?" - s
trevogoj podumal kimmeriec, chelovek dovol'no nabozhnyj, kak i vse v Kimmerii;
Kimmeriya  gordilas' tem, chto  zhitie  Svyatoj Luker'i Kimerijskoj,  zhivshej  po
evropejskomu  kalendaryu  v  dvenadcatom veke,  sostoit vsego iz  treh  slov:
"Prishla, okrestila, ushla". A vot raspolozhennuyu k yugu ot Kimmerii CHerdyn' eshche
tol'ko v odna  tysyacha  shest'desyat vtorom Svyatoj Iona ugovoril krestit'sya.  S
CHerdyn'yu u Kimmerii bylo  vechnoe sopernichestvo, hotya  ta  davno zahirela  do
polnoj  nishchety i dazhe do togo,  chto udarenie v nazvanii goroda  zhiteli stali
stavit'  na pervom sloge  -  verh samoneuvazheniya.  No  Vedenej  otorvalsya ot
bogougodnyh myslej i kinulsya proveryat' meshki: ne povredilsya li  tovar.  Net,
upakovano bylo na sovest'. Miron vstal i neulovimo vernul  kapyushon na mesto.
Lozovidnyj zhezl v ego rukah gorel sinim plamenem.
     Pyatisazhennyj kusok  Svilevatoj Tropki, vzgorbivshis' na dva chelovecheskih
rosta,  ochishchalsya  ot   pristavshej  gryazi,   tiny  i  snega.  Ploskaya  golova
doistoricheskogo   chudovishcha   rastyagivalas';  Vedenej  dogadalsya,   chto  Zmej
vyplevyvaet svoj  davnym-davno  zaglotannyj  hvost,  chtoby  otvetit'  naglym
narushitelyam pokoya.  Vedenej byval v yunye gody  na  severe,  na otmeli  Rachij
Holuj, vidal tamoshnih rakov, k koncu leta nagulivayushchih ves  v poltonny, - no
odna lish' golova Zmeya byla raz v desyat' bol'she takogo raka. Vprochem, ispytav
tol'ko  chto shok ot licezreniya cherepa i  lica  Mirona, Vedenej ispugalsya Zmeya
men'she, chem mozhno by ozhidat'.
     - Slepoj i gluhoj, - odnimi gubami skazal Miron, - a sejchas  vse  ravno
rugat'sya nachnet.
     Zmej  splyunul  dlinnyj,  sil'no  izmochalennyj  konec   hvosta,  razverz
trehsazhennuyu past'  i  obrushil na  prishlecov  potok  gremyashchih,  skripyashchih  i
hrustyashchih  zvukov.  Vedenej  ne  bez  udivleniya  priznal  v   etom   grohote
chlenorazdel'nuyu rech'; vprochem, Zmej govoril na  starokimmerijskom, na yazyke,
davno prevrativshemsya v mertvyj, hotya obshcheponyatnom dlya  urozhencev Kimmeriona.
Vedenej znal  etot  yazyk luchshe  prochih gorozhan, on  znal ego kak yazyk vpolne
zhivoj:  imenno  na nem  prorochestvovali  smenyavshie  drug  druga  nad  sernym
trenozhnikom staruhi-sivilly, s kotorymi prihodilos' imet' delo vsyu  zhizn', -
rabota  gipofeta kak  raz  v tom i sostoyala,  chtoby prorochestva zapisyvat' i
rastolkovyvat'.  Pervoe on  ispravno delal s detstva, vtorogo tolkom nikogda
ne  umel,  tochnej,  ne  umel  vovse,  -  za  eto  on,  nado  dumat',  i  byl
otkomandirovan izuchat' Novyh Rusichej.
     - Ne lyublyu gamma-luchej, - grohotal Zmej, - skol'ko raz govoril tebe, ne
lyublyu  gamma-luchej.  YA  tebe ne...  - Vedenej ne znal  slova, no  ponyal, chto
imeetsya  v vidu nekaya donel'zya prezrennaya,  k  tomu zhe melkaya yashcherica,  -  I
zachem ya tebya terplyu? Lezhu sebe, molchu, dumayu...
     - Golyj  hvost sosu, - tiho dobavil Vergizov na  sovremennom russkom, a
Zmej prodolzhal bubnit' na starokimmerijskom:
     - Izvlekayu  skudnye pitatel'nye soki! - Zmej voznes slepuyu  golovu  eshche
vyshe, i ona zateryalas' v vechernem tumane.
     - Teper' - bystro! - brosil Miron, podhvatil Vedeneya; odnim nevozmozhnym
pryzhkom perenes i sebya, i  kimmerijca, i tyazhelye meshki  na  zapadnuyu storonu
trehsazhennoj
     kanavy,   postepenno   zaplyvayushchej   chernoj   sliz'yu.    Solnce   zashlo
okonchatel'no.
     Provozhatyj  letel v  tuman i holod, i horosho bylo v  etom galope tol'ko
to,  chto  nogi  ne uspevali  ujti  v tryasinu. Stemnelo okonchatel'no,  no pod
nogami svetilas' plesen', pri zhelanii Vedenej mog by glyanut' i na  mercayushchij
ciferblat svoih dorogih elektronnyh chasov, prinesennyh ofenej iz Gel'vetskoj
Kimvrii,  ili,  esli  govorit'  po-novorusski,  iz  SHvejcarii. Provozhatyj ne
oborachivalsya, on slovno  znal, chto Vedenej bezhit za nim sled v sled. Vedenej
vser'ez zapodozril, chto  Vergizovu dan tainstvennyj  dar "chetvertogo glaza";
tretij, mezh brovej, u vsyakogo est', tol'ko  pol'zovat'sya im ne vsyakij umeet,
a vot chetvertyj, na zatylke - tam, gde u prochih lish' malaya vpadinka - lish' u
teh, kto  vedet pryamoj  rod ot  Velikih  Presmykayushchihsya, o  kotoryh  koe-chto
izvestno tol'ko Naibolee Posvyashchennym. Takoj glaz  nazyvayut drakon'im, ili zhe
zmeinym, - zachem on nuzhen, nikto ne znaet, no glyadet' im, govoryat, mozhno.
     Nakonec,  pochva  pod nogami  stala  rovnoj  i  menee  topkoj.  Strannik
ostanovilsya i povertel kapyushonom.  Vedenej poezhilsya. On vpervye nahodilsya vo
Vneshnej Rusi,  Gercogstve  Komi, kak tam eshche  eti mesta nazyvayut. Meshki  uzhe
naterli emu  spinu. Kak, odnako zhe, ofeni  takuyu tyazhest'  na sebe  vsyu zhizn'
taskayut? Vprochem,  hodyat oni  po kakoj-nikakoj, a vse zhe  po doroge, - ne po
bolotu.  Vedenej pozavidoval. Bol'she sta pokolenij ushlo na to, chtoby potomki
kimrov,  kimbrov  i kimvrov  protoptali tropu iz Kimr na Kimmeriyu.  Kimry  i
osnovany-to byli kak poslednee mesto otdyha ofenej, gde mozhno smenit' sapogi
i topat'  dal'she, v  predely  Tverskogo knyazhestva, k  tainstvennomu Aryasinu.
Bol'she treh tysyacheletij toptali ofeni maloprimetnuyu tropku, prikidyvayas'  to
bezumnymi biarmijcami, to stepennymi  lukomorichami, to pogorelymi opon'cami.
No  sginula i  rasseyalas'  Biarmiya,  otorvalos'  ot  Morskoj Luki i uneslos'
daleko v okean  slastolyubivoe  Lukomor'e,  sovsem neizvestno kuda  zapropalo
Opon'skoe  carstvo, hotya nynche  ob®yavilos'  drugoe,  s  pohozhim  nazvaniem -
YAponiya, no rodstva mezh  nimi - kimmerijcy znali tochno - ne imelos' nikakogo.
Vse dal'she  i dal'she k  yugu  ot  Kimmerii otodvigalis'  dorogi,  svyazyvavshie
Velikuyu Rus'  s Sibir'yu: zachahla  zlatotekushchaya Mangazeya, vpala v nichtozhestvo
CHerdyn', dazhe Tobol'sk, drevnyaya sibirskaya stolica, postepenno hirel. Iz vseh
velikih  carstv i  respublik  severo-vostochnoj  Evrazii ostalas'  odna  lish'
Kimmeriya, da i to potomu, chto ne znachilas' ni na kakih kartah. Stoilo eto ej
neveroyatnyh  usilij, a esli  byt' tochnym - to ogromnyh  vzyatok, kotoroe  i v
Novgorode Velikom, i v Moskve, i v Sankt-Peterburge,  potom opyat' v Moskve -
brali ohotno, a v nyneshnej Moskve, imperskoj, - eshche ohotnej, chem ran'she.

     


     Trudolyubivaya Kimmeriya  kak  byla, tak i  ostavalas' pod bokom  Velikogo
Zmeya; tochnej, eto  Zmej grelsya ob Kimmeriyu  svoej starcheskoj tushej. Vprochem,
dazhe v Kimmerii za poslednie stoletiya  ugasli  nekotorye goroda, procvetal -
edinstvennyj,   glavnyj,  razlegshijsya  na   soroka  ostrovah  Kimmerion.  Na
vostochnom  beregu  Rifeya raspolagalsya zakryto-rezhimnyj  Rimedium, ne stol'ko
gorod, skol'ko monetnyj dvor, chekanivshij mednuyu i serebryanuyu meloch' dlya nuzhd
vnutrekimmerijskoj   torgovli;   na   yugo-zapade   strany   zhil   sovershenno
izolirovannoj zhizn'yu sektantskij  gorodok Tried; na krajnem  severe,  protiv
Rach'ego Holuya,  stoyali  dva vkonec obezlyudevshih Miusa,  Pravyj  i Levyj, eshche
imelos' dva poselka pri razrabotkah tochil'nogo kamnya na  levom beregu Rifeya,
eshche  - s desyatok po tem ili inym  prichinam vse eshche zhilyh dereven': vot i vse
dostojnye  upominaniya  grady  i  vesi  Kimmerii,  esli  zabyt',  konechno,  o
mnogochislennyh poselkah bobrov, chislivshih sebya kak by kommunal'nymi sosedyami
lyudej po Rifeyu. Inogo puti  v Kimmeriyu, krome kak cherez YAshmovuyu Noru, ili zhe
Razmyk Velikogo Zmeya, ne bylo. Perejti Svilevatuyu Tropku nikomu ne davalos'.
     Vprochem, u  nemnogih  schastlivcev  imelas' vozmozhnost'  etu  tropku  ne
perejti, no perelezhat'. Odin takoj sluchaj vo vseh  nachal'nyh shkolah Kimmerii
prepodavali kak istoricheskij fakt. V godu ot osnovaniya Kimmeriona tri tysyachi
pyatisotom, a  ot Rozhdestva  Hristova odna tysyacha shest'sot devyanosto tret'em,
gosudar' Vseya Rusi  Petr Alekseevich soizvolil vozvrashchat'sya iz Arhangel'ska v
Moskvu,  da  vot  po  oshibke,  po  hmel'nomu  delu,  prikazal  ehat'  vmesto
yugo-zapada - na yugo-vostok. A kak  byl on car', da k tomu zhe velikij siloyu i
ochen' p'yanyj, to povezli ego tuda,  kuda  on povelel. Dovezli do  Svilevatoj
Tropki, uzh chut' na  nee (da  i srazu na Ural'skij hrebet) ne naehali, da  po
schast'yu prosto vozok perevernuli i carya vyronili. Car', bez dvuh vershkov tri
arshina  rostu, leg  kak raz  poperek tropki, da voz'mi  golovoyu v Kimmerii i
okazhis'.  Podtyanul  car'  nogi iz  Rossii  v Kimmeriyu, svezhej moroshki iz-pod
snega  otkushal, i  uvidel  sredi  polnovodnoj  reki  divnyj grad  na  soroka
ostrovah,  s  pryamymi  ulicami, s  domami  v  tri etazha, - i  protrezvel  ot
umileniya.  Pogostil v  Kimmerii,  priznal  v nej  svoim namestnikom  arhonta
Evpatiya Oksirinha, i cherez yashmovuyu Peshcheru  ot®ehal  v Moskvu; v pamyat' zhe ob
etom  pomeshchenii  postroil on  na  Neve gorod svoego  imeni,  ves'  na  maner
Kimmeriona. Bol'she s teh por dostoverno  nikomu Svilevatuyu Tropku perelezhat'
ne udalos'.
     Put' cherez  YAshmovuyu Noru revnivo  steregli ofeni. Navernoe, mozhno  bylo
popast' v Kimmeriyu i s severa, gde Zmej lezhal pod vodoj, - no tam, na Rach'em
Holue, zhili ispolinskie raki, ochen' mirnye i delikatesnye sushchestva, hotya dlya
postoronnego  cheloveka  nevozmozhnye  k  licezreniyu  po  prichine  ih  uzhasnoj
vneshnosti. Byl  eshche  odin put' v Kimmeriyu, on  issyak  v proshlom  veke: togda
vogul'skie brakon'ery  gonyali aryasinskie kruzheva s  Volgi  v Kamu,  ottuda v
Kolvu,  gde-to  razgruzhali  i  perenosili  k  samoj  yuzhnoj  tochke  Kimmerii,
nebol'shomu  ozeru Myrlo - k tomu samomu, nad kotorym orlinym gnezdom vysilsya
zamok  grafov  Palinskih, -  pogovarivali, chto s verhnej  smotrovoj ploshchadki
zamka  v  horoshuyu pogodu vidny  kryshi Kimmeriona. Brakon'ery-idolopoklonniki
znali, chto nastupat' na  Svilevatuyu Tropku nel'zya, primereshchatsya tebe tuman i
elki gnilye, a  potom  zaglotaet  tebya  golodnyj  zver'  Mebius, -  poetomu,
podojdya  k  telu  Zmeya,  oni  prosto  perekidyvali  cherez  nego  svoj  tovar
nevidimym,  na  terpelivo  podzhidayushchim  lavochnikam s Kimmerionskogo  ostrova
Eliseevo Pole. No potom novye rusichi spoili vogulov ognennoj vodoj, zarazili
sifilisom, umorili  nalogami  i soslali  na  Sahalin. Kimmerijcy  so  svoimi
narushitelyami  postupili  tradicionno,  ih  vydvorili  v   gorodok  Rimedium,
prozvannyj  Prekrasnym za to, chto nad nim - otvesnaya stena  v polnuyu verstu,
da eshche s nee  Zmej  perelivchatym bryuhom  sveshivaetsya,  nu, a naprotiv, cherez
protoku -  Zemlya Svyatogo |l'ma, vostochnyj  ostrov Kimmeriona. Ni  vyhoda, ni
vyplava iz Rimediuma net, ibo tam - monetnyj dvor, idet chekanka kimmerijskih
deneg,   vedushchayasya  s  razresheniya,  vydannogo  gosudarem  Vseya  Rusi  Petrom
Alekseevichem. Nikogo za trista let ne vypustili  iz Rimediuma: Kimmeriya svoi
drevnie svobody blyula strogo, i kogo posadili - togo posadili nasovsem.
     No  vlast'  kimmerijskih  arhontov byla  ne  dal'she  Zmeya, a  za  Zmeem
nachinalas'  Vneshnyaya Rus',  po  kotoroj  vel  sejchas  vechnyj  strannik  Miron
Vergizov  ustalogo  tolkovatelya  sivillinogo  breda,  gipofeta Vedeneya.  Tot
pytalsya ponyat', kuda zhe eto oni na noch' glyadya po topkoj lesotundre begut, no
tut  Vergizov na mig ischez; zapahlo dymom, holodnoj zoloj, zaskripela dver',
lyazgnul zasov.
     - Zahodi, peredohnut'  pora, - poslyshalsya golos provozhatogo  iz glubiny
pomeshcheniya. Desyatym chuvstvom ponyal Vedenej, chto pered nim - storozhka, vidimo,
ochen' staraya. Derevo kryl'ca,  na kotoroe on shagnul, kroshilos' pod  sapogom.
Vozduh v pomeshchenii byl zastoyavshijsya i pochti teplyj.  Poyavilsya  svet;  starik
sidel za kvadratnym stolom i podkruchival plamya v kerosinovoj chetyrehlinejke.
Nesusvetno pyl'noe steklo ot lampy  stoyalo ryadom, kapyushon s golovy Vergizova
byl  otkinut, i  vnov'  sodrognulsya  gipofet,  uvidev  nechelovecheskij  cherep
Vergizova.
     Vedenej opustilsya na skam'yu, vylozhil na stol termos-biven',  oglyadelsya.
Stol,  dve  skam'i,  pech'-burzhujka,   eshche  chto-to  chernoe  v  dal'nem  uglu,
pobleskivayushchee. S  nemalym udivleniem  priznal  v etom predmete  royal'.  Nad
royalem  vidnelos'  chto-to  vrode  ptich'ego chuchela.  Mozhet byt',  dazhe imenno
ptich'e chuchelo. Prygayushchie teni tochno nichego razglyadet' ne pozvolyali.
     Miron vlastno vzyal  krivoj termos,  vynul  probku i nadolgo prisosalsya.
Vedenej podumal: neuzhto vyp'et vse? V takoj termos pol-amfory vhodit, a eto,
esli po-novorusski, pochti dvadcat' litrov. No starik uter tonkie guby loktem
i vernul kvas vladel'cu.
     - Ran'she v takih termosah sous garum hranili. Potryasayushchaya byla gadost':
tuhlaya makrel' vperemeshku s tuhlymi potrohami toj  zhe  makreli.  Obozhali  ee
rimlyane,  vot  i  vymerli. YA nadeyus', chto u chelovechestva  hvatit uma  bol'she
nikogda ne izobretat' sous garum.  Grecheskij  ogon' tozhe vot  sovershenno zrya
vtoroj raz izobreli. Napalm nazyvaetsya.
     - Videl po televizoru,  - otvetil Vedenej, otryvayas' v svoyu  ochered' ot
termosa, - rusichi pri kommunizme za nego amerikancev rugali...
     -  Ty  pro kommunizm ne ochen'-to, - burknul  Vergizov, - sam ponimaesh',
imperator...  -  Znayu,  znayu,  uchili  menya.  Ne takoj  uzh ya  zelenyj,  Miron
Pavlovich.
     Vergizov postuchal neveroyatno  dlinnymi  pal'cami  po  stolu. "A ruka-to
kimmerijskaya",  -  podumal Vedenej. U nego u samogo byla  takaya zhe. Narodnoe
ob®yasnenie  togo,  pochemu u  poloviny  kimmerijcev  ruki imenno  takie, bylo
malopravdopodobnym, - no drugogo ob®yasneniya ne bylo  vovse.  Drevnie predki,
uhodya ottuda,  otkuda ih nesla nelegkaya vo vremena ne to dvenadcatoj,  ne to
trinadcatoj faraonskoj dinastii, mogli vzyat' s soboj  ochen' malo pozhitkov  i
pripasov,  i vveli v  obychaj:  s®edat' v den'  rovno stol'ko  pishchi,  skol'ko
vmestitsya v prigorshne.  Osev na beregah teplogo i  bezopasno dalekogo Rifeya,
kimmerijcy obychaj dolgo hranili. No izobil'nyj ryboj i vsyakim rechnym zver'em
Rifej, yagody i orehi, kotoryh i  tundra, i tajga davali nevprovorot,  doveli
lyudej  do  togo,  chto u  mladencev stali uvelichivat'sya ruki,  chut' ne  vdvoe
protiv  prezhnego.  Masterovitye kimmerijcy vazhno  shutili, chto bol'shomu kusku
rot raduetsya, a bol'shoj ruke - delo.
     Starec, pohozhe, prigotovilsya k dlinnoj rechi. I zagovoril.
     - Gipofet, ty idesh' v Rossiyu. K broshennym selen'yam, k bednym gorodam, k
gryaznym rekam. Predki rusichej  eshche ne  znali zheleza,  a vy,  zatvorivshis'  v
Kimmerii  Rifejskoj,  obrabatyvali stal'nymi sverlami  mamontovuyu  kost'. Vy
unesli  s  soboj tajnu minojskoj  azbuki, a pol'zuetes' eyu teper'  raz v sto
let, teper' u  vas na kimmerijskom yazyke razve chto na bazare rugayutsya, kogda
russkih slov ne hvataet, da eshche tvoi poloumnye staruhi na nem prorochestvuyut.
Vy  byli svidetelyami gibeli  velichajshih  carstv, no  edva li raz  v  polveka
podnimali golovu  ot tokarnogo stanka. Vy  ostanovili vremya, no hotite znat'
budushchee,  hotite  nasil'no  vytashchit'  ego  iz beskonechnyh  proricanij  svoih
Sivill. Tak vot, gipofet, ty uvidish'  vremya. Ty uvidish', kak  ono  vskipaet,
stvorazhivaetsya, gniet, rassypaetsya v pyl'. Ty idesh' v stranu, gde tysyachu let
carstvuet  nikomu ne  vedomyj car'  Kavel',  i narod  vsyu tysyachu  let reshaet
odnu-edinstvennuyu  zadachu: Kavel'  ubil Kavelya, libo  zhe  Kavel'  Kavelya. Ty
uvidish'  piramidy,  stoyashchie  na ostrie,  voz'mesh'  v ruki nepodvizhnuyu strelu
Zenona, postuchish'  po  panciryu Ahillovoj cherepahi. Ty uvidish' tela, lishennye
dush, i  eshche drugie tela, naselennye mnozhestvom dush - kak postoyalye dvory. Ty
dvazhdy  i trizhdy vojdesh'  v  odnu  i tu  zhe vodu i prikosnesh'sya  k vesam, na
kotoryh dobro i zlo otveshivayut pudami i zolotnikami. Ty prosledish' put' zmei
po trave i stanesh' vybirat'  mezhdu klepsidrami s  zhivoj i  mertvoj vodoj. Ty
uvidish'  medvedej, s rogatinami  idushchih dobyvat' shkuru ohotnika i uzhasnesh'sya
pri vide myshej, pitayushchihsya koshkami. Ty nauchish'sya utolyat' zhazhdu iz istochnika,
b'yushchego gor'kim uksusom. Ty pojmesh' nepostizhimoe  i razuchish'sya otlichat'  nozh
ot  vilki.  Nakonec  ty,  pravoslavnyj  chelovek,  uvidish'  mucheniya nastoyashchih
rogatyh chertej, prosledish', kak sdirayut s nih shkuru, vytaplivayut iz nih zhir,
a  potroha  skarmlivayut  layushchim chudovishcham, - da-da, chertej,  vinovnyh lish' v
tom, chto ih muchitel' ne verit ni v Boga, ni v d'yavola. Nu, gipofet, ty gotov
idti dal'she? Ty ne hochesh' domoj, v tepluyu Kimmeriyu?
     Vedenej  za vremya  etogo monologa vpolne vzyal sebya  v  ruki  i  otvetil
srazu.
     - Miron  Pavlovich, vy eto vse pyat'desyat let nazad moemu predshestvenniku
tozhe govorili? Slovo v slovo, ili pomenyali chto-to?
     Vocarilos'  molchanie.  Vergizov scepil zhilistye pal'cy. Bylo yasno,  chto
nikak  ne ozhidal  on  stol'  nahal'nogo  otpora,  da eshche otveta na vopros  -
voprosom. A  Vedenej opersya o stol, budto sobirayas' vstat', i  zagovoril tak
zhe vesko i netoroplivo, kak do nego - Vergizov.
     - Moi predki, Miron Pavlovich, byli gipofetami, tolkovatelyami sivillinyh
prorochestv,  eshche v  te  vremena, kogda Tver'  na Moskvu  vojnoj  hodila.  My
koe-chemu  nauchilis'. Da, ya pravoslavnyj chelovek, no ya  kimmeriec, ya vyros na
ostrovah u podnozhiya gor, s kotoryh nad nami vsej tushej svisaet Velikij Zmej.
On voobshche starshe  chelovechestva, a  chego  stoit ego mudrost'  - vy  mne  sami
pokazali.  Muki  chertej menya ne volnuyut nimalo -  osobenno  esli tot, kto ih
muchit, v nih zhe  ne verit.  |to dazhe horosho,  chto  ne verit:  esli  vera  ne
sposobna tvorit' chudesa, to  pust' neverie dvizhet  gorami. Tak chto  kroyu vash
kozyr' svoim, i, dumayu, on sil'nej: ni v kakuyu vashu Rossiyu ya ne veryu! Imenno
poetomu ponyat'  ee umom - legche algebry. Srok ponadobitsya, nu, tak zatem ya i
vyshel  v  dorogu.  Rabota  kak  rabota.  |to  na  muzhskogo  parikmahera,  na
kostorezchika  nuzhno  s  desyati  let  uchit'sya. A  na ponimatelya Rossii -  i v
tridcat' pyat'  ne  pozdno.  Upravlyus' kak-nibud'. -  Vedenej  zalpom hlebnul
kvasa, i chut' ne podavilsya slishkom bol'shim glotkom.
     Kak nokautirovannyj,  tyazhko  otkinulsya Vergizov  k  stene. On  medlenno
motal svoej neveroyatnoj golovoj, yavno  ne znaya, chto skazat'. Potom  s trudom
proburchal:
     - Vot tebe i gipofet...
     - Gipofet! - ne bez gordosti skazal Vedenej, - Esm'  gipofet! A  poshlet
Gospod'  syna - i syn gipofetom budet. Sam ya sivill s dvenadcati let slushayu,
i ne  skazhu,  chtoby sovsem  nichego v ih rechah  ne  ponimal.  Hot'  i  temnye
staruhi, a ne glupee vashego Zmeya. Kstati, oni na tom zhe yazyke razgovarivayut.
Razve malo prorochestv  ispolnilos', a? - Nu,  ispolnilos'...  -  Odno tol'ko
predskazanie  o "krysinom  korole"  v Saksonii  razvyazalo  nam ruki,  spaslo
Kimmeriyu: my zaranee znali, chto rovno cherez sto pyat'desyat let umret Lenin! A
kanarskij  os'minog? My dazhe ofenej  predupredili, chto rovno  cherez  sto let
budet denezhnaya reforma, my lyudyam ih  krovnye spasli! A chto bylo  s temi, kto
nas  ne slushal? Kogda v  Vengrii  stadami padali korovy i svin'i - ne my  li
preduprezhdali,  chto  rovno  cherez  sto pyat'desyat  let ub'yut  Dzhona  Kennedi?
Poslushali  nas,  kak zhe... Topolevaya  tlya  v SHvecii, rybij  mor u yugo-zapada
Afriki, a chto cherez sto let? CHerez sto let rovno - postanovlenie kommunistov
o zhurnalah "Zvezda" i "Leningrad"! Bojkot  moskovskoj olimpiady! Nam eto vse
v Kimmerione, mozhet byt', ne ochen' i  vazhno, no uzh luchshe by nas slushali! Da,
my - skryvshaya sebya provinciya, no my vovse ne derevnya!
     - Nu,  poshel,  poshel... - poproboval ugryumo otbryknut'sya provozhatyj, no
Vedenej, zakreplyaya placdarm, rinulsya v dal'nejshuyu ataku:
     - Ne  nado nas pugat' Rossiej,  hot' my i  svyazany  s nej  tol'ko uzkoj
tropkoj. Tol'ko mnogo li  na Rusi trop drevnee nashej, Kamarinskoj?  Vprochem,
mne  na puti v Rossiyu  dazhe ona ne  nuzhna, ya kustami projdu,  ogorodami.  Ne
zalovyat  menya, Miron Pavlovich, ya slovo "korova" umeyu  proiznosit' i s  dvumya
"o", i  s  dvumya  "a", i s dvumya  "u", a esli nuzhno, to  i s  lyubymi drugimi
zvukami!..
     Vedenej, nakonec, vydohsya. Dolgaya,  nakoplennaya eshche doma obida  na ves'
mir,  na  Kimmeriyu, na Rossiyu, na  gorodskoe  nachal'stvo i ushedshuyu  zhenu, na
glupost'  sivill  i  umnichan'e  Mirona,  nakonec,   nashla  vyhod.  Zdes',  v
lesotundre, nikto ne posmeet zatykat' rot svobodnomu cheloveku!
     -  Vo  zaraza,  - pomolchav, neozhidanno  mirno skazal Vechnyj Strannik. -
Provinciya, vidish' li, a ne derevnya. Byl by iz derevni - gordilsya by tem, chto
ne iz provincii. Ladno, ponimaj Rossiyu. Tol'ko chur: kak pojmesh' - tak i mne,
drug lyubeznyj,  chto-nibud'  ob®yasni. Ochen'  interesno. Esli ne  sovresh',  to
pervym budesh', kotoryj... s ponyatiem.  Ran'she-to v Rossiyu prosto verili, tem
i obhodilis'.
     - A ya vot ne veryu. I tochka.
     -  Zaraza!  - povtoril  starik, kak-to  svetleya  licom,  esli  pri  ego
vneshnosti takoe  voobshche  bylo vozmozhno. - Slushaj, mozhet,  i  u  menya ne  vse
ostylo?.. -  On posharil  pod lavkoj, vynul  dve  pyl'nyh  butylki, pokachal v
rukah.
     -  Kofe s kon'yakom...  Nalit' by  vo chto?  Vedenej protyanul ruku. - Dva
nado razdelit' na dva, Miron Pavlovich. Kak utverzhdaet arifmetika, v  itoge -
odin.  Oznachaet  eto, chto nalivat' ni vo  chto ne  nado. Butylka vam, butylka
mne. Vy pit' iz gorlyshka umeete?
     Starec pobezhdenno motnul golovoj i otdal butylku. Vedenej nogtem otkryl
ee i otpil. Pit'e bylo holodnym, odnako...
     - Miron Pavlovich,  eto ne  kofe s  kon'yakom, eto kon'yak  s kofe. No vse
ravno spasibo, termos goryachij, pejte.
     - |to ne kon'yak s kofe, eto ya kofe tak zavarivayu, - otrugnulsya  starec,
-  tak teper'  uzhe ne umeyut. Ne volnujsya. Takomu zubastomu,  yazykastomu, kak
ty, mozhet prigodit'sya.
     Vedenej opolovinil butylku, otstavil.
     -  Ne  vydohlos',  smotri-ka. A voobshche-to,  Miron  Pavlovich,  iz nashego
razgovora sleduet, chto mozhno by vam na menya i ne orat'.
     Starik otvetil na starokimmerijskom, pritom odnim  dlinnym slovom. Esli
by  prishlos'  eto  slovo  perevodit'  na  sovremennoe   rossijskoe  narechie,
poluchilsya by  matyug  na  tri stroki uboristogo teksta. Posle  otmeny cenzury
lyubimoe chtivo  kimmerijcev, gazetka "Vechernij  Kimmerion", lyubila ustraivat'
podobnyj praktikum v rodnom narechii svoim podpischikam. V principe rech' shla o
vydelitel'nyh  organah Velikogo Zmeya  i  vozmozhnom  s  nimi  sovokuplenii  s
ispol'zovaniem  togo,  k  komu  slovo obrashcheno,  celikom  vsem telom i ochen'
gluboko, no tochnogo znacheniya vyrazheniya ne  znal  ni Vedenej, ni odin  iz teh
kto na Kimmerionskom rynke, sohranivshem drevnee nazvanie "Nakushatyj", puskal
eto  rugatel'stvo vosled vkonec obnaglevshemu  pokupatelyu: klyukva emu, vidite
li, ne v  polnoj mere morozom budlanutaya, semga emu, vidite li, ne miusskogo
zasola, tochil'nyj  kamen' emu, vidite li, rach'ej kleshnej pereshibesh'. Vedenej
vytashchil iz vshitogo pod plashchom karmana dve taezhnyh  galety - yachmen' popolam s
kedrovym orehom - i odnu protyanul Mironu. Tot sperva vzyal, potom  otodvinul.
Starik hotya i sverkal zheltymi zubami, no galetu boyalsya ne ugryzt'.
     -  Razmochite,  Miron  Pavlovich,  -   skazal   Vedenej,  v  kotoryj  raz
otkuporivaya  dragocennyj   termos.  Starik  ocenil  vospitannost'  gipofeta,
plesnul  kvasa  v  kimmerijskuyu  ladon' svoyu,  maknul v nego  suhar',  potom
szheval, a ostatok iz prigorshni vypil. Potom spryatal lico pod kapyushon.
     - Nu,  budet.  Hochesh', lozhis' na lavku. YA posizhu, pokaraulyu. Vedenej ne
zastavil  sebya  uprashivat'.  Othlebnuv  hozyajskogo  ugoshcheniya,  on  svernulsya
kalachikom  i cherez  minutu  provalilsya v son,  gde  nashel sebya  v  mire  bez
ochertanij, gde lish'  razdavalis'  zheleznye golosa: "Von! Von!"  - no Vedenej
znal, chto  k nemu  eti  golosa ne  otnosyatsya, i  son gipofeta pereshel v  tot
osobyj, glubokij, kotoryj byvaet u cheloveka posle progulki na chistom vozduhe
i umerennoj vypivki, pri uslovii horoshego zdorov'ya,  - a ono u Vedeneya bylo,
inache nikto ego v takoj tyazhkij i vrednyj pohod ne otryadil.
     Mezhdu  tem vozglasy "Von! Von!" nikakogo otnosheniya k  snu ne imeli, oni
zvuchali nayavu - tysyach'yu verst severnej serditoj golovy Velikogo Zmeya. Tam, v
polyarnoj  t'me,  na  l'du   zamerzshej  reki  Kary,  sovershalos'  bezobraznoe
izbienie. Staya mednoperyh, zheleznoklyuvyh, dvuhgolovyh ptic gnala iz Evropy v
Aziyu  zhalkoe sushchestvo,  oblachennoe  v  gryaznyj,  rvanyj,  kogda-to,  vidimo,
kruzhevnoj savan. Nakonec, sushchestvo eto - ne to voobshche prizrak - vybralos' na
aziatskij bereg reki,  - sudorozhno ceplyayas' za kochki, ono popolzlo v tundru.
Pticy nemedlenno prekratili presledovanie.
     - Eshche budesh' po Evrope brodit' - na kusochki rasklyuem k yadreni materi! -
garknula odna iz zheleznoklyuvyh ptic.
     - Pojdu v Aziyu! - prosheptal prizrak, glotaya slezy.
     Pticy sobralis' v klin i poleteli na yugo-zapad.
     No  do rassveta  bylo  eshche  ochen' daleko.  Spala  Velikaya  Rus',  spala
Kimmeriya i  spal slavnyj gorod  Kimmerion,  -  i chut' li  ne  vse ego spyashchie
zhiteli  videli  v  etu  noch'  odin i  tot zhe  udivitel'nyj  son. Snilos'  im
sportivnoe sostyazanie v bege. Garevaya  dorozhka  byla obychnaya, krytyj stadion
tozhe:  nichego  osobennogo,  pravda, tribuny pustye i  vse  kak-to temnovato.
Tol'ko vot begunov  na starte  vsego dvoe, trusiki u nih, maechki,  krossovki
samye prostye, k  tomu zhe vse - odinakovoe.  Pobegut - ne  otlichish'. A sud'ya
vot  neobychnyj.  CHto-to vrode  statui Svobody  s  zavyazannymi, kak u Femidy,
glazami, - tak izobrazhali  amerikanskoe pravosudie na karikaturah v  zhurnale
"Krokodil"  pri sovetskoj  vlasti.  Tol'ko vmesto fakela  v ruke  u Sud'i  -
startovyj pistolet.
     A  eshche  znal v etom  sne  ves' Kimmerion,  chto beguny na  starte -  eto
Prichina  i Sledstvie. Sud'ya  zhe u nih - Sud'ba CHelovechestva. Gryanul vystrel.
Prichina i Sledstvie  rvanuli  i pomchalis'.  Sperva, kak i polozheno  zakonami
obognalo Prichinu. Potom snova proizoshla smena mest.  Snova.  Snova.  I nikto
uzhe iz  videvshih son  ne znal  - Prichina  li vperedi Sledstviya, Sledstvie li
mchitsya za Prichinoj.
     Ne segodnya  nachalsya etot beg, no lish' segodnya beguny obreli  svobodu, -
esli ne naveki, to nadolgo. Teper' Sledstvie  vovse  ne  oznachaet, chto  byla
prezhde nego kakaya-to Prichina.  I Prichina vovse ne  predveshchaet, chto iz-za nee
budet   Sledstvie.  Sily  u  nih  primerno  ravny,  tak  chto  budet  vperedi
poperemenno to odno, to drugoe.
     I tol'ko v glazah ryabit u spyashchih zritelej.
     Vprochem,  chego  tol'ko  ne prisnilos' kimmerijskomu  narodu za tridcat'
vosem' stoletij na soroka ostrovah!
     V dalekoj Argentine -  gde nebo yuzhnoe sverkaet, kak opal, estestvenno -
davno pokojnyj mestnyj klassik v etu noch' perevernulsya v grobu.





     ...u molchaniya est' svoya istoriya, kotoraya ego peredaet.
     |li Vizel'. Ierusalimskij nishchij

     Nedarom v starokimmerijskom yazyke est'  osoboe vremya: "inoskazatel'noe,
nedostovernoe,  ves'ma somnitel'noe".  Istoriyu  Kimmerii,  a osobenno goroda
Kimmeriona, bez ispol'zovaniya  etogo vremeni ne  rasskazhesh'  nikak.  Poetomu
pered  povestvovatelem  voznikayut  dva  puti:  vospol'zovat'sya  kimmerijskim
yazykom (pervyj variant), togda povest' nekomu budet prochest',  na etom yazyke
tol'ko   na   bazare   rugayutsya   da   na  zhertvennikah   proricayut.   Mozhno
vospol'zovat'sya drugim yazykom, naprimer  hotya by  vot dazhe i russkim (vtoroj
variant), no togda  vse,  chto  budet rasskazano,  pokazhetsya inoskazatel'nym,
nedostovernymi  i  ves'ma  somnitel'nym, - nu, a  poskol'ku v  sushchestvovanii
Kimmerii,  prostirayushchejsya  ot  verhovij  Kamy  do  verhovij  Kary,  nikakogo
somneniya net, pridetsya povestvovatelyu vybrat' tretij put', najdennyj velikim
pisatelem  Lukianom  v ego "Pravdivoj istorii", i, podobno Lukianu, zayavit':
"Pravdivo tol'ko to, chto vse izlagaemoe mnoyu - vymysel. |to priznanie dolzhno
snyat' s  menya obvinenie, tyagoteyushchee nad drugimi, raz ya sam priznayu, chto ni o
chem ne budu  govorit' pravdu". Odnako eto  slova Lukiana, - nikak  ne moi: ya
lish'   setuyu   na   nepolnotu  russkogo   yazyka,   ibo   bez   ispol'zovaniya
"inoskazatel'nogo,  nedostovernogo,  ves'ma   somnitel'nogo"   ves'   aromat
kimmerijskih beregov  uletuchivaetsya. Primery etogo "vremeni", imejsya  ono  v
russkom  yazyke,  sdelali  by  vpolne  estestvennymi sleduyushchie,  predpolozhim,
zayavleniya:
     "ZHil-byl na svete  Odissej Bafometov, rodinoj ego byla Itaka, chto vozle
goroda CHity..."
     Ili:
     "Dolog  put'  iz  Dushegubova  Moskovskoj  gubernii do  Vcherashnih SHCHej na
Nizhnej Volge..."
     Vyglyadit kuda  kak  somnitel'no i  nedostoverno, mezhdu  tem glyan'te  na
kartu Rossii, ospor'te dostovernost' sushchestvovaniya Itaki ili Dushegubova, ili
zayavite, chto ot nego do Vcherashnih SHCHej - blizhnij svet. Ili, kogda rech' pojdet
o Kimmerii, napishite po-russki  frazu: "K severu  ot Polnochnogo Persta imeet
Rifej postoyannyj farvater, no  nedolgo, menee chem cherez dvadcat'  verst idut
Mebiusy".  Poskol'ku  vyshe  bylo  rasskazano,  chto  Velikij  Zmej  svernulsya
Mebiusom,  ili  (nechego k  slovam ceplyat'sya)  - Lentoj  Mebiusa, to  logichno
predpolozhit',  chto k  severu  ot  samogo severnogo iz  ostrovov  Kimmeriona,
vzapravdu (no po Lukianu) imenuemogo "Polnochnyj Perst", prebyvaet neponyatnym
obrazom lichno i sobstvennoj  personoj Avgust  Ferdinand Mebius,  kotoryj etu
lentu izobrel, a s nim zaodno i drugoj Mebius, Karl, izobretshij takuyu vazhnuyu
veshch',  kak  biocenoz  (soblyudaemyj  v Rifee  na  dogovornyh  nachalah lyud'mi,
bobrami,  stellerovymi korovami, rifejskimi  rakami i  t.d.), -  obitayut oni
tam, vozmozhno, vmeste s rodstvennikami, blizkimi druz'yami i odnofamil'cami.
     Uvy. Ne listajte enciklopedii (pervyj tom Bol'shoj Kimmerijskoj obeshchan v
budushchem godu, no glavnyj redaktor etoj enciklopedii, akademik Gaspar  SHerosh,
govorit, chto tam dazhe "be" tol'ko do serediny): Mebiusy, v prostorechii Mebii
i  dazhe  Meby,  -  eto   vsego   lish'   mnogochislennye   otmeli,   polnost'yu
bobrificirovannye, - tochnej,  zanyatye  bobrami  pod  letnie dachi,  - i yasno,
iz-za  togo, chto  farvater Rifeya v  otmelyah drobitsya, prihoditsya  zapasat'sya
locmanom iz chisla  bobrov. Uslugu  etu bobry  okazyvayut besplatno, a v  vide
kompensacii lyudi na bobrinye Meby ni pri kakoj pogode ne lezut.
     Bobry  v  Rifee  zhivut  bolee  chem  privol'no,  vse prostranstvo  mezhdu
yugo-vostochnymi  ostrovami  Kimmeriona  -  Gornostopulo,   Polnyj   Pesec   i
Kastorovym  - slovom, primykayushchimi k  bol'shomu ostrovu Bobrovoe  Dergovishche -
bobrami  bukval'no zabito. Na Bobrovom  Dergovishche, v dvuh shagah  ot glavnogo
gorodskogo prospekta, est' magaziny, est' roddom (dlya lyudej) i tut zhe - chut'
li  ne krupnejshij bank  Kimmeriona, Ustrichnyj, - no vot  zadacha  na zasypku:
poishchite v Rifee morskih bobrov,  kalanov. Hrena s dva ih vy tut najdete! Oni
priplyvali  bol'she  dvuh  stoletij  tomu  nazad,  prosili  zelenuyu kartu  na
zhitel'stvo, dazhe  podpisali  kakoj-to  dogovor s  rifejskimi  rakami,  -  no
arhontsovet  Kimmeriona  im otkazal. Otkazal  kalanam v  kalanizacii. Kastor
Fiber, togdashnij  vybornyj ot  bobrov v  arhontsovete,  nalozhil veto.  Samim
mesta malo. Potomu kak biocenoz - i nikakih kalanov.
     Tak chto  kogda  mladshij Mebius, Karl, izuchaya ustrichnye banki sotnej let
pozzhe,  sochinil biocenoz,  inache govorya,  sosushchestvovanie mnozhestva vidov, -
eto vse bylo ne v Kimmerii. A esli dazhe v nej, to svedeniya  o  sobytii mogli
sberech'sya  lish'  v predskazaniyah  kimmerijskih sivill,  a  oni  zapisany  na
kimmerijskom  yazyke, a  tam  vse  inoskazatel'noe, vse nedostovernoe,  vse -
ves'ma somnitel'noe.
     A kak  pereskazat'  vam gorodskie bedy,  stoletiyami  tyanushchiesya sudebnye
processy?  Ved'   razbiratel'stvo  to  i   delo   sbivaetsya  s  russkogo  na
kimmerijskij, i podi pojmi chto-nibud', skazhem, v dele "Mokij protiv Sossiya",
kotoroe  nachalos',  po evropejskomu  schetu,  v  1839 godu -  iz-za  dovol'no
dorogogo,  ofenyami  prinesennogo  ruzh'ya,  kotoroe  otvetchik  naglo  podmenil
chinovnich'ej  pelerinoj?..  Vy,  dorogoj  chitatel',  nichego  ne   ponyali?  Ne
perezhivajte:  eto  obychnye izderzhki  perevoda  s  kimmerijskogo na  russkij.
Zaranee preduprezhdayu, chto v predlagaemoj nyne chitatel'skomu vnimaniyu istorii
o nekotoryh  kimmerijskih sobytiyah  budet ponyatno ne vse.  Ibo ya -  vsled za
Lukianom - reshil govorit' tol'ko pravdu, - a ona-to obychno i  kazhetsya naglym
vran'em, vydumkoj ochevidca i  prochee. CHto real'nej,  kstati: vran'e ochevidca
ili istina iz desyatyh ruk? Razlichite, esli umeete.
     V Kimmerione dostojny vnimaniya,  pozhaluj, vse sorok ostrovov.  I  samyj
severnyj, gde mestnyj  Borej obduvaet  Rifejskuyu  strelku,  i  samyj yuzhnyj -
Lisij Hvost, na kotoryj iz Rossii vedet YAshmovaya, ona  zhe Lis'ya nora. I samyj
zapadnyj  iz ostrovov - Zemlya  Svyatogo Vitta, sotryasaemaya nepriyatnym nedugom
sobstvennogo  imeni,  i  samyj vostochnyj -  Zemlya  Svyatogo |l'ma,  ozarennaya
kruglyj god prizrachnymi ognyami  (tozhe  svoego imeni). S  etogo ostrova  est'
pereprava na vostochnyj bereg  Rifeya, v Rimedium Prekrasnyj, chto v Kimmerione
zvuchit kak "Butyrka" v  Moskve ili  "Kresty" v Pitere, tol'ko eshche huzhe,  ibo
Rimedium - eto  prosto  nagluho  zakrytyj  monetnyj  dvor,  gde  chekanyat dlya
vnutrennih nuzhd Kimmerii melkuyu monetu  -  ot os'mushki  obola (primerno 0.47
obshcherossijskoj  kopejki)   do  serebryanogo  mebiya,  ravnogo  obshcherossijskomu
zolotomu  poluimperialu  (rovno   sem'  s  polovinoj  russkih  imperatorskih
rublej). V  mebii  zhe - dvenadcat' bol'shih mednyh lepetov. Pri  kimmerijskom
schete  na  dvojki  i  dyuzhiny nauchit'sya  perevodit' ih  v  russkie den'gi  (v
imperiale  - pyatnadcat'  rublej, v  ruble  - sto  kopeek  -  eto  zh kak  vse
upomnit'?) ochen'  neprosto,  No komu nado, tot upravlyaetsya. Luchshe uzh schitat'
mebii, chem ih  chekanit'  -  govorit  drevnyaya  kimmerijskaya mudrost'. To  zhe,
navernoe, mozhno skazat' i o lepetah. I ob os'mushkah obola.
     No do Zemli Svyatogo |l'ma mozhno doehat'  po mostam - ih v Kimmerione ne
perechest' - a  na Zemlyu Svyatogo Vitta nuzhno nanimat' lodku: ostrov goryachij i
tryasuchij (hotya krasivyj do nesterpimosti, v etom kimmerijcy  ubezhdeny), most
k  nemu v  zdravom  ume  nikto stroit' ne  budet.  I daleko, i  ruhnet, -  a
pontonnyj most bobry ne razreshat stroit'. Oni dazhe na lodki  soglasny tol'ko
na  ploskodonnye. Harakter  u  nih  - u bobrov -  naglovatyj  i sklochnyj, no
kimmerijcy privykli.
     Mostov  net  i  k nekotorym drugim ostrovam. K ostrovu Vysokov'e -  tam
odinoko stoit muzhskoj monastyr' Svyatogo Davida Rifejskogo, semizhdy sgoravshij
dotla,  no popecheniem svyatogo  pokrovitelya vosstavavshij iz pepla.  V proshlyj
raz  stroili ego iz  morenogo  duba, - sgorel. Na etoj  raz postroili ego iz
zheleznogo  kedra. Poka ne gorit, no gorozhane s  interesom zhdut. Ne postroeny
mosty takzhe k odinoko stoyashchemu ostrovu Nich'e-Urochishche; eshche - k arhipelagu  iz
treh ostrovov  nemnogo  yuzhnej  ot  Urochishcha, tozhe  v  severo-vostochnoj  chasti
Kimmeriona, ostrova  nazyvayutsya  Vyp'ya Hot',  Otstavnoj Nizhnij  i  Otstavnoj
Verhnij,  - ves'  arhipelag otchego-to nazyvayut  Majorskim, hotya naselyayut ego
preimushchestvenno   chleny   gil'dii  lodochnikov,   dovol'no  bogatoj,  ibo  iz
gorodskogo transporta v  Kimmerione  (krome  edinstvennoj linii  tramvaya)  -
tol'ko lodki,  v tom chisle  neskol'ko  marshrutnyh.  Net mosta  k Evropojnomu
Ostrovu,  gde raspolozheno Novoe  kladbishche; vprochem, tam uzhe  davno nikogo ne
horonyat,  mesta net, a poka  bylo -  nazyvali  ostrov inache: Upokojnyj. Net,
nakonec,  proezzhego  mosta i k  svyashchennomu  Krolich'emu  ostrovu, s  chasovnej
svyatyh Artemiya i Uara, gde kolokol Arhontov SHmel' v  polnoch'  b'et odin raz.
Tam  ochen'  svyashchennaya  mogila  est' - no  o  tom  nizhe.  No  etot  ostrov ot
Karamorovoj storony otgorazhivaet kanal-kanava vsego v  sazhen' shirinoj. Nu, a
k severo-zapadu ot Krolich'ego raspolozhena  ta samaya Zemlya Svyatogo Vitta, gde
(krome ban') pohoroneny vse otcy-osnovateli Kimmerii,  i tryaset ih, bedolag,
uzhe tridcat' vosem' stoletij - no eto v znak togo, chto im i  posle smerti za
sud'bu obretennoj na Rifee rodiny nespokojno.
     Vot otsyuda  priezzhij chelovek i nachal by ekskursiyu po Kimmerionu, - esli
by v  Kimmerione byli priezzhie lyudi (est' tol'ko zahozhie, no eto ofeni, a im
ne do ekskursij). |to kladbishche - samoe drevnee v Kimmerii.
     V samoj vozvyshennoj ego chasti iz zemli torchit osinovyj kol.
     Tochnej, osinovym on schitaetsya  po tradicii, a na samom  dele vyrezan iz
cel'nogo  rifejskogo  rodonita, buro-krasnogo,  i  pokryt  strogoj  rez'boj,
imitiruyushchej risunok  osinovoj  kory. S  davnih  por  kol etot mog by sluzhit'
chasami:   dvenadcat'   delenij  na  chernyh  labradorovyh   plitah   oznachayut
polusutochnoe delenie vyalo  tekushchego nad  Kimmeriej  vremeni.  Nadgrobie  eto
novoe, postavleno vzamen prezhnego, ruhnuvshego pri osobenno sil'nom podzemnom
tolchke, a  to,  v  svoyu  ochered'  sluzhilo zamenoj  cherede  eshche bolee drevnih
nadgrobij v  forme kvadrana, on zhe solnechnye chasy. Takim skromnym pamyatnikom
pochtil Kimmerion svoego  osnovatelya, Varvara  Konana, nekogda  uzhe  glubokim
starcem  privedshego narod v Kimmeriyu Rifejskuyu. Pravednikom Konana poschitat'
bylo by trudno, dazhe esli verit'  lish' odnoj dvenadcatoj chasti  v ego shiroko
rastirazhirovannoj  i  potomu navernyaka  obrosshej vran'em biografii,  tak chto
nabozhnye lyudi vol'ny schitat' gnomon na Zemle Svyatogo  Vitta prostym osinovym
kolom, zagnannym v  mogilu slishkom uzh  chasto vstayushchego iz  zemli mertveca. S
drugoj storony, kraevedy-fanatiki mogut vsegda (esli solnce  svetit, a  eto,
uvy, nechasto byvaet)  zdes' uznat' - kotoryj chas. Otec  Konana, kak izvestno
iz ego zhizneopisaniya, byl  masterom  po klepsidram, po vodyanym chasam, odnako
ustraivat'  vodyanye chasy na  Zemle Svyatogo Vitta nevozmozhno, ostrov tryasetsya
ot bolezni svoego imeni pochti vse vremya, i klepsidra tut pokazyvala by takoe
vremya,  kotorogo net dazhe v kimmerijskom yazyke  -  "sovershenno nedostovernoe
dazhe esli i nastoyashchee". Vprochem,  hotya takogo vremeni net, my v nem, dorogoj
chitatel', zhivem, i ya, i ty, i oba  my,  nikuda iz nego ne vyrvemsya. Tak  nam
naznacheno, no ob etom my v drugoj raz pogovorim.
     No, kak  glasit drevnyaya  kimmerijskaya poslovica, "kak postelish',  tak i
otkliknetsya, a kak  auknetsya, tak i  pozhnesh'". Kol v solnechnyh chasah -  dazhe
esli on i razvalitsya -  vosstanovit' nedorogo.  Vprochem, v vospominanie  i v
napominanie o klepsidrah papashi Konana na mogilu, k kolu i na kol, vozlagayut
mochalki, obychnye  kimmerijskie,  izvestnye v Rossii kak "lyufa" -  ih prodayut
pri vhode na kladbishche. A naprotiv kladbishcha, odin k odnomu, raspolozheny Termy
Svyatogo Vitta, samye  drevnie v Kimmerii.  Idushchij v nih - priznaemsya - mnogo
chashche  mochalku  pokupaet,  chem idushchij na  kladbishche, da i  posetitelej  u ban'
bol'she.  Eshche  pri vhode v  bani kvasom torguyut. Klyukvennym,  kedrovym,  dazhe
vysokoalkogol'nym  - na  lyuboj vkus. Mozhno  kupit'  i  termos, na  eto  veshch'
dorogaya  i chashche vsego  pokupaemaya molodozhenam na  svad'bu v podarok, a takie
pokupki obychno delayut na Eliseevom Pole, v Gostinom Ryadu.
     Po nocham, kogda bani zakryty, syuda s Krolich'ego  ostrova donositsya udar
kolokola - togo samogo Arhontova SHmelya, chto otlit pri Evpatii Oksirinhe. Dlya
etogo  udara pri chasovne truditsya ponomar',  pritom  zhalovanie emu platit ne
cerkov',  a  meriya. Tradicionno  skladyvaetsya  eto zhalovanie iz proklinaemoj
bobrami  Kimmerii  "zheleznoj   sotki"  -  stoimosti  kazhdogo  sotogo  brevna
zheleznogo  kedra,  kotoroe  ravnodel'finnye   grazhdane   Kimmerii  vynuzhdeny
otdavat' gorodu vmesto naloga na brevennuyu torgovlyu.
     Nu,  a  esli  dozhdat'sya utra  i s  lodochnikom  vernut'sya  na Karamorovu
storonu,  perejti cherez kroshechnyj ostrov Volotov Pyzhik, to s nego  popadaesh'
na  glavnyj, samyj bol'shoj ostrov  Kimmeriona - Eliseevo Pole.  Ostrov - kak
ves' gorod  -  razdelen popolam vedushchim s  severa na yug  glavnym prospektom,
nosyashchim nazvanie  Pod®emnyj  Spusk. Kto  stupit  odnazhdy na  etu  ulicu, tot
bol'she o znachenii ee  nazvaniya ne rassprashivaet. Tut mozhno sest' na tramvaj,
idushchij  - k primeru  - na yug, pereehat' vdol' torgovyh ryadov Eliseevo, potom
sovsem malen'kij i kakoj-to  lishnij ostrov  Serye  Voloki, potom popast'  na
bol'shoj  Kunij ostrov, a za  nim na samyj  yuzhnyj,  na  Lisij Hvost, pryamo ko
vhodu  v YAshmovuyu Noru,  gde  stoit gostinica Ofenskij Dvor, sidit  Verhovnyj
Menyala so svoimi det'mi, vnukami, pravnukami i vsyakimi snohami, obmenivayushchij
russkie den'gi  na kimmerijskuyu meloch'; vprochem - zolotye imperialy  po vsej
Kimmerii mozhno ispol'zovat' i obshcherossijskie,  zolota  Rimedium ne  chekanit:
net ego. Kak  vhod  v YAshmovuyu Peshcheru, tak i  menyal'naya  kontora  tradicionno
ohranyayutsya gorodskoj strazhej - ne menee chem dvumya dedami v shlemah, kirasah i
latnyh  rukavicah; vooruzheniem dedam  sluzhat protazany, hotya ne vsyakij ded v
silah  eti dopotopnye dospehi nosit' - on ih  i podnyat'-to ne silah, tak chto
dezhuryat strazhniki po teploj pogode chashche vsego v ispodnem.
     Oruzhie obychno pylitsya v karaulke.
     Po urovnyu prestupnosti Kimmerion zanimaet v  mire  dve tysyachi vosem'sot
vosem'desyat vos'moe mesto.
     Prochee rasskazhetsya nizhe, - samo po sebe.





     Samolet letit,
     Kryl'ya sterlisya.
     A vy ne zhdali nas,
     A my priperlisya.
     CHastushka

     Solnce  uzhe  napeklo dedam-strazham shlemy, latnye rukavicy  i kirasy i -
kogda oni  on vsego napechennogo privychno izbavilis' - lysiny.  Dedy privychno
travili  bajki, pokurivali samosad, poglyadyvali  na temnyj  vhod  v  YAshmovuyu
peshcheru - v den' po nemu iz Vneshnej Rusi prihodilo poroj do desyatka ofenej iz
obshchego chisla sushchestvuyushchih dvuh ili treh tysyach; hotya vse drug druga bolee ili
menee  znali v  lico, polagalos'  soblyusti  obychai,  obmenyat'sya  ritual'nymi
frazami,  pomoch' dojti  do gostinicy, pozhelat' slavnyh obmenov  i torgovel'.
Kak-nikak  nikakoj  kakoj-nikakoj  dorogi v  Kimmerion  dlya  ofenej ne bylo,
imelas'  lish'  eta, sekretnaya.  A  esli  chto  na  svete  i  moglo  proizojti
interesnogo, to nynche -  tol'ko v  Kimmerii, tol'ko tut. Ono i nachalos' - za
celuyu  dekadu  let do togo, kak gipofet  Vedenej  otpravilsya umom  postigat'
Rossiyu; a nado vam napomnit', chto v kimmerijskoj dekade - dvenadcat' let, da
ne v kazhdoj, byvayut ved'  i visokosnye  dekady, no ne o nih rech' sejchas, ibo
rech'yu  prihoditsya   pol'zovat'sya  russkoj,   a  bez   kimmerijskogo  "ves'ma
somnitel'nogo no tak uzh i  byt' dopustimogo"  vremeni  i analogichnogo padezha
("oblomnogo")  ob®yasnit',  kak  v dekade  umeshchaetsya  to  dvenadcat'  let, to
trinadcat', nikak ne vozmozhno.
     Iz  polut'my YAshmovoj  Nory  doneslos' sperva: "Nu, milaya! Nu,  eshche! Nu,
poterpi!" - a potom vyshli pryamo k karaul'nym dedam na obozrenie dve zhenshchiny,
odetye po-krest'yanski, molodye,  horoshie soboj; odna byla, pohozhe, tatarskoj
nacii,   drugaya  -  nevedomo  kakoj:  nos  vzdernutyj,  volos  chernyj,  rost
nebol'shoj, i vsya iz sebya, kak lyubyat govorit' kimmerijskie hodoki po zhenskomu
delu, "s vozdushnoj nachinkoj". |ti dve zhenshchiny veli pod ruki tret'yu, bol'shuyu,
tyazheluyu, na poslednem mesyace beremennosti - esli ne na  poslednem dne. Mysl'
o tom, chto  baba togo glyadi rodit, voznikla u kimmerijskih strazhej srazu zhe,
- odnako  nikakoj instrukcii ni  odin iz strazhej na etot  schet ne pripomnil:
spokon  vekov iz YAshmovoj  Nory nikto, krome  ofenej, ne poyavlyalsya,  a te vse
byli muzhiki. Pervaya mysl'  strazhej  byla:  "Povituhu!..", vtoraya byla:  "Nu,
m-mlya,  poslal Rifej-batyushka  okaziyu!..", a tret'ej mysli ne vosposledovalo,
ibo za zhenshchinami iz Nory vyshel blagoobraznyj dlinnoborodyj starec, oglyanulsya
krugom dobrymi  ochami, i  vse somneniya starcev upredil,  proiznesya starinnyj
ofenskij parol' - "gaslo" - po kotoromu dopusk v gorod razreshalsya:
     - A chto, ves' Kimmerion vystroen, vse li zakoncheno, vse li obustroeno?
     - Net, net, mnogo eshche stroit', kuda tam! - horom otvetili dedy, otrinuv
mysl' o rzhavyh tabel'nyh protazanah i vethih arbaletah, valyayushchihsya k tomu zhe
v  karaulke. Drevnee  pover'e  glasilo,  chto gorod ne dolzhen  byt'  dostroen
nikogda.  A  uzh  esli  budet  dostroen,  to  svedet Velikogo  Zmeya  strashnaya
sudoroga,  razlomitsya  dno Rifeya, ujdet pod nego  Kimmeriya.  A esli  eshche  ne
dostroen  -  nichego  takogo, ponyatno,  ne predpolagaetsya. Tak chto  Kimmerion
voveki nedostroen: polnopravnye  bobry vozvodyat vse novye  i novye  plotiny,
kamenshchiki  kladut  novye doma  vzamen postradavshih ot vyvetrivaniya i  vodnoj
erozii - tochil'nyj kamen', osnovnoj stroitel'nyj material Kimmerii, i tot za
tridcat' vosem'  stoletij kroshitsya.  Slovom,  vzyat' s zhitelej nedostroennogo
goroda nechego, zhivite  dal'she, vse zhivite, skol'ko  by vas tut, kimmerijcev,
ni narodilos'.
     A  novyj  kimmeriec v eti minuty yavno sobiralsya  eto sdelat'.  Soglasno
nezyblemym ustanovleniyam Minojskogo kodeksa, kazhdyj, kto rodilsya v Kimmerii,
poluchal  pravo  na  propisku  v  nej  i zhil'e, na  medicinskij  polis  i  na
pensionnoe obespechenie, dazhe na pravo  golosovat' na  vyborah arhontov, dazhe
na  pravo  byt'  izbrannym  v arhonty.  Ot vrat  YAshmovoj Nory  do  gostinicy
"Ofenskij  Dvor"   bylo  rukoj  podat',  tam   imelsya  horoshij  medpunkt   i
medbrat-kostoprav s diplomom  kimmerijskogo meduchilishcha  Sv.Pantelejmona, chto
na  Hilernoj naberezhnoj, - no  vot opytnoj povituhi tam,  ponyatno, ne  bylo,
takovaya ofenyam, kotorye, nado eshche raz napomnit', vsegda muzhiki - byla kak-to
bez  nadobnosti.  Bol'shoj  roddom  imelsya  na  sosednem  ostrove,  imenuemom
Bobrovoe Dergovishche, - odnako prishlecy v takuyu dal' rozhenicu vesti poboyalis'.
Starec ob®yasnil, chto on sam  dostatochno opytnyj ginekolog  s dorevolyucionnym
stazhem, rody otlichno primet ne tol'ko chto v medpunkte, no dazhe v karaulke, -
byla  by tol'ko  goryachaya  voda,  suhoe mesto i para chistyh prostynej.  Stalo
byt',  godilsya  i  "Ofenskij  Dvor",  mladshij  iz  dedov  povel  gostej kuda
polagalos', a starshij  ostalsya pri  Nore razmyshlyat': chto  za putnikov Svyataya
Luker'ya,  pokrovitel'nica Kimmeriona, privela nynche v gorod  -  akkurat v ih
dnevnoe dezhurstvo.
     Rozhat'  gost'ya prinyalas' srazu, kak uleglas'  v medpunkte na rossomash'yu
shkuru;  rody byli  dolgimi i neprostymi,  - uspeli  dobrye lyudi  i  povituhu
privesti s Dergovishcha; ta popytalas' starika-ginekologa iz medpunkta vygnat'.
Odnako starec byl  ne robkogo desyatka,  ne hiloj dyuzhiny,  povituhu vytolkal,
rody k vecheru blagopoluchno prinyal. Povituha okazalas' baboj obidchivoj, ujdya,
pustila sluh, chto mladenec, esli i vyzhivet, to budet ochen' slabym, a potomu,
kto dobra kreshchenym lyudyam zhelaet, pust' pervym delom zovet na "Ofenskij Dvor"
popa! Ne roven chas, umret mladenec nekreshchenym, pozor budet ne tol'ko na ves'
Lisij Hvost - eshche, glyadish', v "Vechernem Kimmerione" propechatayut! Ostavlennyj
ne  u  del  medbrat migom sletal v  blizhnyuyu cerkov'  Stefana  Permskogo, gde
sluzhil  ieromonah  otec  Apollos, istinnyj  strogih pravil kimmeriec, v ch'ih
dlinnyh-predlinnyh pal'cah malysh kazalsya eshche men'she, chem byl na samom dele.
     Gost'ya,  molodaya  mat', sil'no  oslabla,  sprashivat'  u nee  ob  imeni,
kotoroe  ona  hotela by dat' synu, ne stoilo, da  i ne imel privychki surovyj
ieromonah  ni s kem sovetovat'sya. On glyanul v svyatcy, kak  polozheno,  na tri
dnya vpered, i vybral iz mnozhestva  prazdnuemyh v tot den' svyatyh Pavla: imya,
nyne   vo  vsej   strane  osobo  chtimoe   po  vysokopoliticheskim   prichinam.
Novokreshchenyj  Pavel,  vovse ne  takoj  slaben'kij,  kak bubnila  molva,  byl
vozvrashchen materi  i prishedshim s  nej  v  Kimmeriyu gostyam.  Krestnymi otcom i
mater'yu, po staromu obychayu, v  Kimmerii  mogli byt' lish' kimmerijcy, - stali
imi  dlya malysha  podvernuvshiesya pod dlinnopaluyu ruku otca Apollosa  strazhnik
YAshmovoj  Nory  Kiriakij  Lontryga  i  povariha  "Ofenskogo  Dvora"  Vasilisa
YAbedova.
     Vasilisa, zhenshchina  blagolepnaya - v dva kimmerijskih obhvata! - vplyla k
oklemavshejsya rozhenice i pred®yavila ej smorshchennuyu mordochku novorozhdennogo.
     - A nu skazhi, - pochti propela povariha, - skazhi: Pasha! Pashen'ka! Pavel!
Pavlusha! Pavlin'ka!
     Rozhenica zaorala ne svoim golosom; v prihozhej kto-to srazu pustil sluh,
chto, mol,  vtoroj  idet, dvojnya budet,  rano  otca-ieromonaha  otpustili, ne
vernut'  li?   Rozhenica  somlela,  povariha  tozhe   ispugalas',  no  uronila
novorozhdennogo lish'  na sobstvennyj neob®yatnyj zhivot, skoren'ko  otstupila v
drugoj pokoj, gde napustilas' na  nee zhenshchina-tatarka; starec-lekar',  shepcha
odnimi  gubami  obshcheponyatnye russkie  slova, zanyalsya  privedeniem v  chuvstvo
molodoj mamashi.
     -  Ty  pochemu  ego Pavlom nazvala?  - pryamo sprosila tatarka.  Povariha
nichut' ne smutilas'.
     -  Batyushka  narek! Po svyatcam  narek! Volya  batyushki  -  svyataya  volya! V
svyatcah na dvenadcatoe,  batyushka skazyval,  celyh  dvadcat' sem' imen  est'!
Anikij, Evlalij, Efrem,  Kornilij,  Nikodim... Zato, kaby molodaya-to devochku
prinesla,  na  dvenadcatoe ni  odnogo  zhenskogo imeni net, i  na trinadcatoe
tozhe... A batyushka u nas - svyatoj chelovek, vot, molod poka, a v goda vojdet -
glavnym batyushkoj vo vsem gorode budet! Tak chto ty ne ochen'-to, kosoglazaya!..
- Kosoglazaya  plevat' hotela na vypady kimmerijskih rasistov, ona neuverenno
obvela  glazami  stolpivshuyusya  publiku  iz  chisla  bezdel'nichayushchej  obslugi,
obrechenno prisela na lavku.
     - A ya ved' znala... - prosheptala ona.
     - Nu, a esli znala, - pripechatala Vasilisa, togda chego bazarish'?
     - Da ona-to Aleshej hotela nazvat'...
     - Batyushke vidnej, i konchim  na tom. Kak, pervorodka  ona? Moloko budet,
ili na kormilicu zayavku pisat'?
     -  Budet, budet moloko, ne nado  kormilicu...  - probormotala tatarka i
udalilas'  v  komnatu rozhenicy. Iz-pod  dveri popolz tyazhkij zapah nashatyrya i
eshche chego-to edkogo.
     "Vechernij Kimmerion" v tot zhe den' soobshchil o  poyavlenii na svet pervogo
za  mnogie sotni  let  kimmerijca nekorennogo  proishozhdeniya,  -  tochnej,  o
poyavlenii  na  svet mladenca, schitayushchegosya  kimmerijcem  po svyashchennomu pravu
"krovi  i  pochvy", -  a  zakon  etot, uchrezhdennyj eshche  osnovatelyami  goroda,
osvyatili  svoim blagosloveniem (yazycheskim, vprochem - vremya togda bylo takoe)
takie proslavlennye lyudi, kak Konan, prozvannyj Varvarom. CHasy na ego mogile
v mig poyavleniya na svet yunogo Pavla-kimmerijca davno pereshli za polden'.
     O  velikij  i  dovol'no moguchij russkij yazyk, kak  zhe nesovershenen  ty,
kogda prihoditsya  povestvovat'  o  delah  Kimmerii!  Skol' nedostaet  v  nem
"somnitel'no-posledovatel'nogo nakloneniya", chtoby povedat' o tom,  kak cherez
neskol'ko dnej tot zhe "Vechernij Kimmerion" opublikoval podborku chitatel'skih
pisem:  sobytij v Kimmerione nikogda  ne byvaet  osobo mnogo,  ponyatno,  chto
poyavlenie  na svet nekimmerijskogo  kimmerijca obratilo na sebya vnimanie. Po
kakomu   adresu  posylat'  podarki   novorozhdennomu?  Ne   vyberet  li  sebe
novorozhdennyj  professiyu ofeni? Pravda li, chto batyushka narek ego necerkovnym
imenem SHCHap?  Lyubit li shejki rifejskih  rakov? Kak  ocenivaet  shansy  begunov
Tanzanii  na budushchih  olimpijskih igrah? CHto dumaet o poslednem predskazanii
Kimmerijskoj  sivilly, opublikovannom  v  prilozhenii  k  gazete  ot  pervogo
sentyabrya? Primet li uchastie...
     Nautro  meriya  vzbelenilas'.  Rebenku  nedeli  net,  u   materi  moloko
tol'ko-tol'ko prishlo,  ee  by  na  Dergovishche  v otdel'noj  palate  derzhat' i
analizy delat',  a  "Vechorka" morochit golovu olimpijskimi shchapami!  Redaktoru
dali strogij  vygovor  s  poslednim  preduprezhdeniem, posle  chego  sleduyushchaya
oploshnost'  sulila emu  dal'nyuyu dorogu v lyuboj iz dvuh severnyh  Miusov, gde
tol'ko i del kul'turnomu  cheloveku, chto delat' stavki na  nelegal'nyh rach'ih
boyah  i  begah. V svoyu ochered',  Apollos podal zhalobu v episkopal'nyj sovet:
gazeta  zayavila   chto  on,  ieromonah,   v  tainstve   kreshcheniya  ispol'zoval
necerkovnoe  imya.  Slovom, "Vechorka" poluchila dyuzhinu povestok;  obespechilas'
skandalami  na  polgoda vpered, tirazh ee podnyalsya na  tri  procenta  za schet
roznichnoj prodazhi, no zato malysh, a zaodno i chleny ego sem'i, srazu poluchili
propisku  v  Kimmerione,  na  Karamorovoj storone.  Tam,  glyadya  fasadom  na
raspolozhennuyu  za  protokoj Zemlyu  Svyatogo Vitta, stoyal  krepkij odnoetazhnyj
osobnyak  drevnego  starca-kamnereza, davno  vdovogo  i  vyshedshego  na pensiyu
Romana Podselenceva. Deti ego vyrosli i zhili  otdel'no, s Romanom ostavalas'
lish'  vnuchka-sirota, zasidevshayasya v  devkah Glikeriya Kas'yanovna, obihazhivala
deda, no v shestnadcati komnatah ne upravlyalas'.
     Ukazom arhonta polovina komnat v dome  s vyhodami  na  Skrytoperelomnyj
pereulok  i  na  naberezhnuyu  othodili  v s®em  sem'e "novogo  kimmerijca", a
kvartplatu,  hot'  i  nebol'shuyu,  meriya  vzyalas'  platit'  sama  -   semgoj,
lososinoj, sigom, esli  ponadobitsya -  to  i tochil'nym kamnem  na  podpravku
sten. Vmesto  pushnyh  tovarov zavezli  na  Romanovu  polovinu  dvora  vosem'
sazhenej berezovyh drov. Otoplenie v Kimmerione pochti vezde  bylo central'noe
za schet moshchnogo goryachego  klyucha na Bannom ostrove (gde ban', kstati, nikogda
ne  bylo), -  no Roman lyubil  korotat' dolgie ostatki  svoih  dnej u kamina.
Svobodnyh deneg na drova deti Romanu ne vydelyali,  vnuki ne darili, a pensij
ot arhontsoveta i gil'dii  kamnerezov hvatalo  tol'ko  na propitanie. Staryj
kamnerez  pochel  novyh  zhil'cov   darom  Bozh'im,  potomu  chto   v  "Vechernem
Kimmerione"  celuyu  stranicu  zanimali  ob®yavleniya  "Sdayu", a  pod  rubrikoj
"Snimu" ne pechatalos' pochti nichego.  Men'she  vsego starec  dogadyvalsya,  chto
zhil'cami  on  obyazan  zvuchaniyu  familii,  vylovlennoj sekretarem  arhonta  v
telefonnom spravochnike: on byl starejshij v gorode Podselencev.
     Kimmerijskij yazyk  otyagoshchen mnozhestvom glagol'nyh  form ne  prosto tak:
delo  v  tom, chto  samo  vremya idet v Kimmerii ne plavno. Vojdet, k primeru,
ofenya iz Vneshnej Rusi (ona zhe v  dannom meste - Gercogstvo Komi)  v YAshmovuyu,
ili,  po-kimmerijski, Lis'yu  Noru,  a tam  voz'met kurs  na vyhod,  na Lisij
Hvost. A po doroge zalyubuetsya krasotami samosvetyashchegosya grota "Million Belyh
Koz",  podremlet  na vysokih  stalagmitovyh  taburetkah  v  "Kolode  Kolod",
pomedlit, peresekaya "Zavetnuyu Uglekisluyu" - glyadish', i nabezhit ko dnyu drugoj
den', tam i tretij, i poluchitsya, chto shel on peshcheroj tridcat' chasov, a  vyshel
-  proteklo  tridcat'  dnej. Ofeni  k  etomu privykli,  a  vot sem'ya "novogo
kimmerijca" Pavla Pavlovicha togo ne predvidela, voshla v peshcheru vesnoj, vyshla
-  osen'yu,  poluchalos', chto  nosila mamasha svoego malysha pod  serdcem vmesto
devyati mesyacev  - dvenadcat';  kto, skazhite  na milost', priznal by v Moskve
takogo syna naslednikom? No to v Moskve, a Kimmerion umel ob®yasnit' podobnye
veshchi prosto i po-kimmerijski. Don'ka, Ninka i pochtennyj starec Fedor Kuz'mich
vselilis' v dom k kamnerezu na  pravah opekunov novorozhdennogo, Ton'ka  - na
pravah uvazhaemoj matushki,  o tom byli  vydany  dokumenty  na dvuh  yazykah, s
pechatyami i podpisyami, s levogo nizhnego ugla nadgryzennye bobrovymi zubami, -
tak podpisyvalis' zasedavshie v arhontsovete bobry i predpolagalos', chto etim
nadgryzaniem  vyrazhayut  oni odobrenie.  Dom starika Romana  ozhil, a mladenec
okazalsya eshche i masterom orat' - na vsyu  Saksonskuyu.  Dazhe s protivopolozhnogo
berega, s Zemli Svyatogo  Vitta,  skazyvali,  v tihuyu  pogodu  slyhat'. I vse
tol'ko umilyalis'.
     CHerez neskol'ko  mesyacev  gde-to  vo Vneshnej Rusi  imeli mesto  bol'shie
prazdnovaniya: to li general'nyj sekretar' nakonec-to usop i byl pod zubchatym
zaborom  obronen  v  sirotskuyu  mogilu,  ne  to,  chto  bolee  pravdopodobno,
otprazdnovali  na Moskve pervuyu  godovshchinu  koronacii nyne zdravstvuyushchego  i
procvetayushchego monarha, pro kotorogo v narode dazhe anekdotov ne slagali,  ibo
lyubili; sozhaleli tol'ko,  chto car'  vse  ne  zhenitsya nikak, i  net u derzhavy
naslednika. Na etot schet zhil'cy Podselenceva dumali po-svoemu, no  ih mnenie
ni do ch'ego svedeniya ne dovodilos'.
     Bolee vseh po-svoemu dumala ob etom, kak i o chem ugodno drugom otdel'no
i vmeste vzyatom, prishlaya zhenshchina s tatarskimi chertami lica, kotoruyu zvali to
Ninoj,  to Ninuhoj,  to  vovse Ninel'yu; stoilo  staroj deve Glikerii zavesti
besedu pro nezhenatost' carya, Ninel'-Ninuha srazu iz obshchej gostinoj vyhodila.
Takaya gostinaya byla v dome Podselenceva odna, v nej stoyal gromadnyj yaponskij
televizor s videomagnitofonom,  kuplennyj  det'mi i  vnukami v skladchinu  po
sluchayu  Romanova  vos'midesyatishestiletiya.  |tu  datu  -  sem'  dyuzhin,   ili,
po-kimmerijski, dekad,  schitali  v  Kimmerii ochen'  bol'shim  sobytiem: kogda
delali na nee podarki, to ne zhaleli deneg na dorogie ofenskie tovary. Tovary
eti byvali ochen' dazhe kusachimi, ni odin ofenya bol'she dvuh, nu, treh podobnyh
televizorov  za odnu  hodku iz Vneshnej Rusi  prinesti ne  vzyalsya by. A  ved'
prihodilos' takie tovary tashchit' na svoem gorbu ot Kimr na Ural, - televizory
eti. Brat' tovar na polputi ofeni brezgovali.
     Kimry, da eshche dalekij i tainstvennyj  Aryasin  Tverskoj gubernii sluzhili
dlya  ofenej kladezyami tovarov. Tam  imelis' kruzhevnye i shtibletnye promysly,
tam labazy mestnyh  baryg lomilis'  ot bespodobnoj elektroniki. ZHal' tol'ko,
chto   iz-za  pomeh,  vyzyvaemyh  magnitnoj  aktivnost'yu  Velikogo  Zmeya,   v
Kimmerione dazhe s parabolicheskoj antennoj lovilos'  edva-edva tridcat'-sorok
telekanalov. Poskol'ku  vse  kanaly  soobshchali  o  yubilee  koronacii  i,  kak
sgovorivshis',   molchali  o  pohoronah   genseka,   ponyatno,   chto  v   nashem
povestvovanii razdvoivshayasya istoriya Vneshnej Rusi ni o kakoj sovetskoj vlasti
ne  pomnila  vovse.  Novejshie  istoriki  (ne  odni lish' kimmerijskie, teh  i
bylo-to neyasno skol'ko pri  domike-muzee carya Petra Alekseevicha),  pritom ne
tol'ko holui Novyh Rusichej, utverzhdali, chto nikakoj sovetskoj vlasti ne bylo
vovse  nikogda, kak ne  bylo ni Drevnej Grecii, ni Rimskoj  Imperii, kak  ne
bylo  Buddy,  Hrista, Napoleona, ne bylo  mahdizma,  marksizma, masonstva  i
voobshche nikogda nichego ne bylo i sejchas tozhe net.
     A  vot yaponskij televizor byl.  Inogda Glikeriya lovila po nemu peredachu
na  novogrecheskom   yazyke,   no  ego   ni   ded   Roman,  ni  Glikeriya,   ni
zhil'cy-podselency  ne ponimali. Tol'ko  Fedor  Kuz'mich  obmolvilsya,  chto ego
mladshij brat na  etom  yazyke lyubil  govorit' "kalas, kalas", - navernoe, eto
slovo oznachalo  "horosho". Na drevnegrecheskom peredach ne bylo vovse,  ne bylo
ih  i  na drevneegipetskom, i dazhe na  kimmerijskom ne bylo. Prihodilos' vse
smotret' na russkom, - tochnej, ne smotret', a slushat', i ne na russkom, a na
yazyke  Novyh Rusichej, kotoryj v Kimmerii ponimali ne vse, - a kto i ponimal,
to ne vse.
     I   potyanulis'   kimmerijskie   dni,   dlya  raznoobraziya   peremezhaemye
kimmerijskimi nochami.





     Osen'yu chislo krazh uvelichivaetsya.
     V.F.Trahtenberg. Blatnaya muzyka

     Ot Saksonskoj  naberezhnoj do Krolich'ego ostrova bylo  pochti dve versty,
no nad spokojnoj vodoj, osobenno tihimi i  vse eshche ne holodnymi nochami, udar
kolokola  Arhontov SHmel' doletal ves'ma  gulko. Domovladelec Roman, zaslyshav
"bam-m!", schital, chto  nastalo vremya pochivat'. Dlya Ton'ki eto  byl  signal k
ocherednomu kormleniyu malen'kogo  Pashi.  Dlya  Nineli  i Doni -  signal pomoch'
Tone. Glikeriya etogo signala, skorej vsego, ne slyshala, ona ne otryvala glaz
ot  ekrana,  gde shel ocherednoj serial o zhizni Sv.Varvary.  A chto dumal Fedor
Kuz'mich, obitavshij  v  uglovoj  komnate s  vidom  na ulicu Otkrytoperelomnyj
Kanal, nikomu ne izvestno. Komnatu  on vybral sebe samuyu dal'nyuyu  ot  pokoev
hozyaina; krome  "dobrogo utra" oni drug drugu, kazhetsya,  nichego ne govorili.
Hotya  vladela  imi obshchaya  strast', oba byli azartnymi lyubitelyami  pas'yansov,
tol'ko raznyh,  hozyain  do  beskonechnosti raskladyval  v  tridcat' dve karty
"carstvo zhenshchin", Fedor Kuz'mich, naprotiv,  lyubil  metat'  sovsem  neslozhnyj
"egoist", inogda dlya dushevnogo raznoobraziya raskladyvaya "ssylku".
     Semero  v dome: pyatero  zhil'cov,  dvoe  hozyaev; udar SHmelya  v polnoch' -
sutki  proch';  novogodnee  vystuplenie  imperatora  s  obrashcheniem   ko  vsem
pravoslavnym i ko vsem inorodcam - god doloj, dvadcat' devyatoe fevralya - vot
i visokosnaya kvadriga  umchalas' s bumazhki v  sto tysyach na zolotuyu  monetu  v
pyat' imperialov, vot i vesna na nosu, vot-vot pojdet  led na Rifee, severnaya
strana  Kimmeriya,  no  teplo v nej podzemnoe, vot i vydayutsya ottepeli  uzhe v
marte, nu, a  dlya  starikov  mart - vremya tyazhkoe, vot i sleg nyneshnim martom
domovladelec  Roman   Podselencev  s  pristupom  vegetososudistoj  distonii.
Rajonnaya neotlozhka  s Karamorovoj  storony,  vprochem,  nichego  ser'eznogo  u
starika ne nashla,  dala prognoz, chto k Pashe oklemaetsya. Uhod za bol'nym byl
horoshij. I nado  zh! Imenno v takoj martovskij den' v paradnuyu dver' doma, so
storony Saksonskoj naberezhnoj, grubo postuchali chem-to tyazhelym.
     Postoyannyh gostej  v dome na Saksonskoj  bylo nemnogo, i te  vse znali,
chto vhod so storony Skrytoperelomnogo pereulka, cherez kuhnyu, v dnevnoe vremya
tol'ko na kryuchok prikryt. Samym postoyannym gostem  v dome Podselenceva stala
krestnaya  matushka  Pavlika,  povariha "Ofenskogo doma"  Vasilisa  YAbedova, s
pomoshch'yu batyushki Apollosa razglyadevshaya v svyatcah, chto imya "Pavel" prazdnuetsya
v godu azh sorok  raz. Po takomu sluchayu ona nameknula postoyal'cam-ofenyam, chto
krestnik  u  nee osobennyj,  -  ne  kakoj-nibud' "Asterij" chetyrehrazovyj, a
Pavel  s soroka dnyami angela; v fevrale - tol'ko  odin raz,  zato v marte  -
celyh  shest'!  Nu,  ofeni  povarihu  lyubili,  podarki  dlya krestnika  vsegda
nahodilis',  a  vmeste  s  Vasilisoj norovil  pridti i ee kum, krestnyj otec
mal'chika,  Kiriakij Lontryga.  U nego  podarki tozhe byvali, no  vse  v  dome
znali, chto  interesuyut Kiriakiya vsego bolee raznocvetnye nastojki  na raznyh
yagodah,  uchinyat' kotorye Glikeriya  Kas'yanovna byla  prevelikaya masterica. No
hot' i  shest' raz  Pavel  v marte imeninnik, da eshche  tri  raza v aprele - ne
krestnye  zhe  otec s mater'yu  grohochut v dver' so storony naberezhnoj!.. Hotya
smotrya kakoj vazhnosti delo.
     Glikeriya,  a  s nej  spokojstviya  radi Ninel' i  Donya, poshli snimat'  s
paradnoj dveri shchekoldu, - voobshche-to etim vhodom ne  pol'zovalis', no  Donya v
bokovoe okno primetila, chto lomyatsya s naberezhnoj v  dom gorodskie strazhniki.
Neuzhto Kiriakij?..  Reshili vse  zhe  otkryt'  -  ne roven chas,  plyunut strazhi
kimmerijskoj  svobody  na  kimmerijskuyu  privatnost'  i   neprikosnovennost'
zhilishcha, vysadyat dveri, potom remontiruj.
     Dver',  vprochem,  uspela  tresnut':  stuchali  v  nee  bol'shim  kamennym
brevnom.  Kogda   posbivali  s  kryl'ca  nedotayavshij  led,   uvideli  zhil'cy
podselencevskogo  doma gostej  vo  vsej  krase: shesteryh dyuzhih strazhnikov iz
central'nogo  gorodskogo  otdeleniya s Eliseeva Polya,  v  paradnoj  forme,  -
kirasa,  mentik, kleshnya rifejskogo raka v petlice sleva i vse prochee, tol'ko
chto  ceremonial'nye alebardy s soboyu ne prihvatili, -  a  u nog ih, pryamo na
kamennyh plitah kryl'ca,  lezhal  molodoj paren',  mal'chishka eshche, s  razbitym
nosom i dikim strahom v glazah.
     - Vykup golovy! - horom skazali strazhniki.
     Baby  pereglyanulis'.  Nikakoj  golovy oni  ne  zakazyvali,  na  prodazhu
nikakih golov v dome ne bylo. Odnako vzglyad Glikerii upal na kamennyj taran,
kotorym strazhniki tol'ko chto  stuchali v  dver'. Videt' ona v poslednee vremya
stala  luchshe,  prirodnaya  blizorukost' nemnogo  kompensirovalas'  vozrastnoj
dal'nozorkost'yu; prismotrelas' Glikeriya k dubine, kachnulas' i shvatilas'  za
kosyak. Rabotu svoego deda-kamnereza ona priznala srazu.
     -  Romana  Minycha Podselenceva  rabota?  -  osvedomilsya  starshij strazh,
kosoborodyj  i  kosoglazyj  muzhik,  na  kotorom  forma sidela kak  na korove
pridvornyj mundir.
     -  Romana   Minycha,  davnyaya,  dlya  Svyatogo  Vitta  pogosta...  priznala
Glikeriya, - A  chto? Roman  Minych s dvupozaproshlogo leta iz  domu ne vyhodit,
pochto reznoe s pogosta uvolokli?..
     - |to emu  teper' otvechat',  za  chto  i  pochto!  - grozno  buhnul kosoj
strazhnik,  -  Postanovleniem  arhontsoveta  Kimmeriona  vydaem  golovoyu sego
kolokrada, skvernitelya i prochaya - istinnomu vladel'cu imushchestva.
     - Kakoj dedushka  vladelec? |to  on v podarok  gorodu  na mogilu  Konana
Varvara, pomyani ego Svyataya Varvara v svoih molitvah,  tak chto ne sobstvennik
dedushka, on tol'ko cheshujki rezal... On, Gospodi prosti, uzh dekadu kak  vayalo
v ruki ne beret, staryj stal. Kakoj on vladelec?
     - Dekadu? - delovito otvetil kosoj, dostavaya bloknot. - Vot i  vora vam
na  dekadu  sdaem  v  usluzhenie.  -  Tak  chto  raspishites'.  Vot,  vot: "Sim
raspisyvayus' v poluchenii golovy grobokrada Varfolomeya, zlostno skravshego kol
i  sem'  zhertvennyh  mochal  s  pogosta  na  Zemle  Svyatogo  Vitta.  Byv  sej
Varfolomej,  postoyanno  propisannyj  na  Vitkovskih vyselkah,  dom  gipofeta
Hladimira  Immera,  pojman  pri Ofenskom Dome na Lis'em Hvoste,  za popytkoyu
sbyt'    chestnym    ofenyam    tot    kol    i    te   mochala    po    dem...
dem...dem-pi-govovo...dem-pin-govoj  i   svyatotatnoj   cene,  no  sdan  temi
chestnymi ofenyami strazham YAshmovoj  Nory,  a te  preprovodili ego v  blizhajshee
vyazilishche, gde tot Varfolomej, byv solenoyu ivoyu bit  po lyazhkam, soznalsya, chto
radi lichnogo obogashcheniya uper kol s mogily Konana Varvara i vplav' perepravil
na Lisij  Hvost, i Minojskogo  kodeksa soglasno  otvetstven  po  stat'e  sto
tridcat'   pyatoj  kak  grobokrad,  po  sto   sorok  pyatoj  -  kak  spekulyant
otechestvennymi cennymi hudozhestvennostyami v osobo krupnyh masshtabah, ibo  ne
odin  kol  skral,  no  i  lyufu, k mogile  turistami vozlozhennuyu, - a  potomu
podlezhit sudu arhontsoveta. Arhontsovet zhe postanovil, chto kak  v besplatnoj
rabochej sile u goroda  potrebnosti net, to vydat' Varfolomeya-vora golovoyu na
dekadu v usluzhenie rabotami  samymi chto  ni  na  est' chernymi strannopriimcu
Romanu Minychu Podselencevu, kamnerezu, tot kradenyj kol izvayavshemu.  Bude ni
sam  Podselencev,  ni  ego rodnya,  ni ego postoyal'cy  togo Varfolomeya-vora v
usluzhenie ne  primut,  bit' vora suprotiv Rimediuma  na Zemle Svyatogo  |l'ma
dyuzhinami dyuzhin knutov..."
     -  Net-net-net! - zaprichitala serdobol'naya Glikeriya, znavshaya, chto takoe
"el'mov  knut",  chto  ego  i dyuzhiny  udarov cheloveku ne vynesti,  kalekoj na
poludyuzhine stanesh' i sam v Rimedium zahochesh', - Net-net-net! Samyj raz nam v
domu chernorabotnik, u nas drova nekolotye, koza nedoennaya...
     - Kak nedoennaya? - vskolyhnulas' Ninel'. - Sama ty nedoennaya! YA s utra,
po-tvoemu, chem  Ton'ku  poila? -  Ninel'  oseklas', soobraziv, chto, kazhetsya,
potashchila iz izby lishnij sor, i prisoedinilas' k Glikerii, - Ohti, ohti! Koza
nynche doennaya, a pozavchera, i vchera, i zavtra naoborot! I drova nekolotye! I
v'yushku nekomu  otkryvat'-zakryvat',  a  s  tyazhelym uhvatom u  goryachej pechi i
vovse ne upravissi!
     - Nu ladno,  "ohti  upravissi" teper', poluchi golovoyu vora, da  smotri,
chtob on u tebya na  Vitkovskie Vyselki deru ne dal! - kosomu strazhu,  vidat',
nadoelo slushat'  bab'yu boltovnyu  i teper' ne terpelos' sbyt'  arestovannogo.
CHto palach na Svyatom |l'me bez raboty nynche ostanetsya, to dazhe  horosho: kosoj
strazhnik chasto igral s nim v domino i, nesmotrya na umeloe kosoglazie, vsegda
proigryval. Ne inache kak  palachu pomogal kakoj-to demon, pokrovitel' zaik (a
palach stal  zaikoj posle togo, kak po prigovoru  suda stal porot' stellerova
byka Lavrentiya, a tot,  hotya i sobiralsya podchinit'sya  vole suda, reflektorno
dal palachu sdachi). Znamenit palach  byl ne tol'ko  zverskimi povadkami,  no i
teplichnym hozyajstvom: v svete  ognej  Svyatogo |l'ma  on po desyat'-dvenadcat'
raz snimal  u sebya na ogorode urozhaj nasturcij i tyul'panov i  torgoval imi u
vseh treh gorodskih kladbishch, plyunuv na izdevatel'stva sosedej po  cvetochnomu
ryadu:  "Opyat' Magistrianych  knutovishcha  ne  propolol,  vot  i perebivaetsya  s
nezabudki  na landysh". Slovom, ostavit' zaiku bez raboty kosomu bylo priyatno
-  a vot ne igraj v domino slishkom horosho. Rukoprikladstvo kosoglazyj schital
sobstvennoj rabotoj.
     - A ustanovka  pamyatnika v takom raze nazad -  za vash  schet! -  ryavknul
kosoj,  vpihnul v paradnyj  pod®ezd  podselencevskogo doma i  kol,  i bitogo
Varfolomeya, dozhdalsya, chtoby dveri zatvorilis', otdal svoej komande prikaz na
kimmerijskom,  ispol'zuya  "sovershenno  ul'timativnyj imperativ", i  udalilsya
proch' na yug po  Saksonskoj,  k  lodochnoj  pereprave,  -  prikarmaniv,  mezhdu
prochim,   ukradennye   prestupnikom   mochala:  on   ih  sejchas   namerevalsya
ispol'zovat' v slavnyh banyah na Zemle Svyatogo Vitta. Vesna, a po  vesne krazh
malo,  a  lyufa  kak raz  dorogaya,  ne  nakupissi! Glikeriya v priemke  golovy
prestupnika raspisalas' - vse, delo zakryto. Ajda, govorya po-kimmerijski, po
banyam.
     Glikeriya naskoro ob®yasnila zhilichkam, chto paren' etot v hozyajstve lishnim
ne budet, ona ego nemnogo, nu sovsem chut'-chut', znala: prihodilsya Varfolomej
mladshim  bratom  gipofetu Vedeneyu. Gipofet - dolzhnost' naslednaya, peredaetsya
po  pryamoj muzhskoj linii, tak chto, ne roven chas,  valyaetsya sejchas u ih nog v
krovi  i  soplyah  vozmozhnyj  budushchij  tolkovatel'   prorochestv  Kimmerijskoj
sivilly.  Let  emu - Glikeriya zaglyanula v  poluchennuyu  bumagu  -  pyatnadcat'
godov. Ukral - Glikeriya eshche raz glyanula v bumagu - nadgrobie s mogily Konana
Varvara Osnovatelya, a eshche - sem' lyuf.
     - Nu, i gde lyufy? - grozno sprosila Ninel'. Uvy, ni odnoj lyufy vmeste s
Varfolomeem i kolom strazhniki ne ostavili.
     - Uk...gali... -  prolepetal razbitymi gubami Varfolomej. - YA uk'g...al
a oni pg'i...svo...hi'i.
     - Nu vot chto, - sobralas' s myslyami Ninel', - kak ty teper' v etom dome
prisluga  do pervoj zhaloby - chital ukaz? - i  ne hochesh' v Rimedium, to primi
uchast' kak est'. Delo tvoe  molodoe. Zadnica tvoya zazhivet,  harya tozhe.  A nu
podaj,  Donya, kvasu  goryachego,  da  pozovi  Fedora  Kuz'micha - tut,  kazhis',
shov-drugoj nalozhit' nado, rassadili parnyu  shcheku ot makushki do pasti, klok iz
brovi vydrali, ne znayu chego eshche perelomali.
     SHestipudovogo  mal'chonku  s  trudom perenesli  v  gostinuyu, gde  bystro
sobravshijsya   s   kipyachenymi    instrumentami   Fedor   Kuz'mich   oborudoval
operacionnuyu; shchadya starodevichestvo Glikerii, velel ej sidet' k stolu spinoj,
a televizor vklyuchit' na polnuyu moshchnost': bol'noj, glyadish', orat' nachnet, i v
takom polozhenii  vryad li eto  budut  molitvy  telemuchenice,  svyatoj Varvare,
takie budut slova, kakih nezamuzhnej Glikerii slushat' ne polozheno.
     Glikeriya  podchinilas', no  voplej  ot parnya  ne  dozhdalis',  terpelivyj
okazalsya  voryuga.  Szhav  zuby,  vyterpel  on i  prilazhivanie  lubka  na  obe
slomannye  ruki,  i bint na  vse  tri slomannyh rebra, i  pochti  bez narkoza
nalozhennye  emu  dva  desyatka shvov -  i  vse  ostal'noe, ne samoe  priyatnoe.
Vidavshij   mnogie   vidy   Fedor  Kuz'mich  chto-to  bormotal   skvoz'   zuby,
assistirovavshaya Donya tol'ko ohala.
     - Vot chto, baby, -  skazal  Fedor Kuz'mich,  svorachivaya s  ruk rezinu, -
mozhet i budet paren' drova kolot', kozu doit', no  eto eshche ne skoro. A  poka
chto imeem,  babon'ki, pacienta s mnozhestvennymi perelomami, rvanymi ranami i
povrezhdeniyami. Na dybu ne podnimali, spasibo  Minojskomu kodeksu,  - znachit,
mogilu  on  ne  raskapyval.   Sidet'  pri   nem  neskol'ko   dnej   pridetsya
kruglosutochno. YA spat' poshel, ya bol'she goda takih operacij ne delal. Vse.
     Ninel' ubrala zvuk u televizora, podoshla k zashtopannomu parnyu i laskovo
potykala v edinstvennuyu nerazbituyu shcheku.
     -  Tak tebe, padla vorovataya,  i nado...  No  tak-to zachem? Tak  ved' i
vovse poreshit' mozhno. Oh, dazhe pobit' v Rossii ne umeyut.
     - Kak raz  umeyut, - otvetila Glikeriya,  -  eto  zdes', v  Kimmerii,  ne
umeyut. Zdes' redko b'yut. U nas prestuplenij malo. I zachem on dedushkin-to kol
ukral? Kol - sem' pud, a parnishka sam stol'ko, podi, ne vesit.
     Pacient  poproboval  chto-to  skazat', no  Ninel'  vlastno  zakryla  emu
ladon'yu zashtopannyj rot.
     - Vzya-li!
     Na prostynyah novopobityj Varfolomej perenesen byl v pyl'novatuyu spal'nyu
i ulozhen  na krovat', na kotoroj  dve  s polovinoj  kimmerijskih dekady  let
otdal  Bogu dushu otec Glikerii, Kasiyan  Romanych, hvativshij s pohmel'ya stakan
nashatyrnogo spirta. Krome krovati, v komnate stoyali vysokie napol'nye chasy s
mayatnikom,  a  eshche  bylo  mnogo  pyli, kotoruyu  akkuratnaya  Donya za  polchasa
istrebila metloj i vlazhnoj tryapkoj.
     Est' Varfolomej ne mog, dyshal tozhe s trudom. SHarkayushchej pohodkoj posetil
nedobrovol'nogo  gostya  i  obvorovannyj  - ne Konan-Varvar,  konechno,  a sam
kamnerez Roman. Uvidev mnogochislennye  sinyaki i  shvy na  lice parnya,  starec
pozelenel  i speshno vyshel.  Glikeriya ob®yasnila,  chto ded  u  nee zakorenelyj
protivlenec neprotivleniyu; nasiliya, pust' poluchennogo po Minojskomu kodeksu,
nikak odobryat' ne  stanet. "No kozu on doit' uzhe skoro smozhet",  -  dobavila
Glikeriya; iz del, kotorye hochesh' ne hochesh' nuzhno delat' v dome, imenno dojka
kozy, krivoj na odin glaz, hromoj na levuyu zadnyuyu nogu Ohromeishny, pochemu-to
byla vsem reshitel'no ne  po serdcu.  Da i vpravdu Ohromeishna harakterom byla
ne  podarok,  kusat'  lyubila  predstavitelej   chelovecheskogo  roda  za  uho,
yavstvenno bleya pri etom: "Mmmshchuuu!"
     Noch'yu  u  parnya  byl dikij zhar.  Fedor Kuz'mich smeril emu  temperaturu,
gradusnik srazu vstryahnul, nikomu nichego ne skazavshi. Odnako  shest' pudov ne
po-mal'chisheski muskulistogo  tela  Varfolomeya sdavat'sya  ne  zhelali, k  utru
paren'  ves' lezhal  v holodnom potu, bredil  i norovil  sorvat' povyazki. Obe
ruki ego, slomannye vyshe zapyastij,  Fedor Kuz'mich zafiksiroval v otshcheplennye
ot kuhonnoj skam'i lubki,  iz antiseptikov v dome Romana imelsya tol'ko kruto
zavarennyj  shalfej. Fedor Kuz'mich  uselsya  za obedennyj  stol, dostal  pachku
recepturnyh blankov dopotopnogo vida, no s pechatyami "Doktor Feodor® Kuz'mich®
CHulvin®"  - i bisernym pocherkom zapolnil desyatok. V apteku  velel sobirat'sya
Glikerii, idti-to bylo tri doma po Skrytoperelomnomu i Kamennoj-Tochil'noj na
ugol Aptechnoj i Fonarnoj, no, chtob  lishnih voprosov ne  zadavali, on posylal
tuda  korennuyu  urozhenku  Kimmeriona.  Ta  otsutstvovala polchasa,  prishla  s
polnymi rukami  i  bez  edinogo recepta, chem starik  byl  nedovolen,  no  na
vorchanie vremeni  ne  imelos',  u parnya snova  nachinalsya zhar, rany trebovali
vtorichnoj obrabotki. "Skvoz' stroj oni ego prognali, chto li?.. Irody..."
     Varfolomej vo vremya vtorichnoj  obrabotki oral tak,  chto  esli b ot  ego
voplej  Konan-Varvar  prosnulsya  i vstal iz oskvernennoj mogily, nikto by ne
udivilsya.  Kozhi  na spine  u parnya  v  obshchem-to ne  bylo, ne  govorya o kozhe,
raspolozhennoj po tulovishchu nizhe - ot toj ostalos' odno vospominanie. No Fedor
Kuz'mich, prigovarivaya - "A chelyust' ne polomali?  Nu i  radujsya... A yajca  ne
ottoptali? Skazhi spasibo... A nogi cely?.. Pomolis' svyatym zastupnikam..." -
znaj sebe polival Varfolomeevy rany kakoj-to neveroyatno zlovonnoj zhidkost'yu,
- ot takogo zapaha dazhe Ohromeishna vo dvore nedovol'no zableyala.
     Naznachennyj podsobnoj  prislugoj  paren'  prevratilsya  v  dome  v centr
vnimaniya.   Odnazhdy   dezhurnym   pri  nem  dobrovol'no  prosidel   mayavshijsya
bessonnicej starec Roman. "Znal by, chto tebe takoe sotvoryat, ya b zayavil, chto
kol-to  tebe v podarok otdal..." - Togda b menya, dedushka, za lyufu bili..." -
"Za  lyufu-u-u?.." Pod  utro  starec, ot yarosti  motaya golovoj,  poshel pisat'
zhalobu  arhontu i  prikazal vnuchke srazu  zhe  ee otnesti  po  adresu.  CHerez
neskol'ko  chasov  v  dome  razdalsya  telefonnyj  zvonok,  sekretarsha,  kiriya
Valentina, predupredila, chto s  masterom Romanom budet govorit' lichno arhont
Iakov Logofor. Rezchik prosharkal k telefonu i, ne dav arhontu proiznesti dazhe
vstupitel'noj    frazy,    oblozhil    ego    tridcatietazhnym    zagibom   na
starokimmerijskom, ispol'zovav i "tol'ko chto proshedshee, ves'ma sovershennoe i
okonchatel'noe"   naklonenie    glagola,   i   "roditel'skoe-zadushevnoe",   i
"dubil'no-vyazhushchee",  blago  est'  v  bazarnom  narechii  i  takoe,  kogda  zhe
kimmerijskih slov starcu  ne hvatilo, on pereshel na bogatejshij zapas russkih
vyrazhenij,  ispol'zuya  takie,  chto  dazhe Ton'ka  prysnula v  kulak i  svoemu
malen'komu synu zakryla  ushki: nauchitsya, konechno,  no  luchshe  popozzhe. Potom
starik slushal arhonta, potom dopolnil svoe mnenie, potom snova, potom opyat'.
"Vot hotya by!" - ryavknul Roman naposledok i shvyrnul trubku.
     Ne  proshlo i dvuh chasov, kak k  pod®ezdu so storony Saksonskoj  pribyli
tri "chernyh vorona" kimmerijskoj sborki, iz kazhdogo dyuzhie molodcy Arhontovoj
Gvardii vybrosili po  pare daveshnih  blyustitelej  poryadka,  odnako  uzhe  bez
kiras, bez  mentikov, a kleshni kimmerijskih rakov  byli otorvany s otvorotov
vmeste s myasom.
     -  Osuzhdeny  tribunalom,  vydayutsya  golovoj  srokom na  dekadu  lichno v
rasporyazhenie ego vysokorodiya Romana Podselenceva! - garknul opryatnyj kapitan
s tremya  rach'imi  kleshnyami na  otvorotah. Roman, tyazhko opirayas' na  kostyanuyu
trost', stoyal na kryl'ce s nepokrytoj  golovoj, svoj chin  ober-bergauptmana,
davavshij pravo  na  "vysokorodie", on i  sam pochti uzhe zabyl.  Arestovannyh,
slovno tyuki, svalili k ego nogam.
     - ZHit' v podpole budut, - hriplo  skazal kamnerez. -  Pervyj god - i  v
ruchnyh  kandalah, i  v  nozhnyh.  Potom  ostavim  nozhnye,  ruchnye  snimem  po
povedeniyu. A  YAshke peredajte, chto v sleduyushchij raz ya ego samogo  v  podpol na
cep' posazhu! Poroty, kstati?
     - Nikak net, vashe vysokorodie...  ne uspeli! Esli pozvolite, my sejchas,
pryamo zdes'... Ili vo dvorike? - Ne nado zdes'. Vo dvorik ih - i tam po  sto
solenyh, chtob kozha soshla. Budut orat' - dobavit'. Spravyatsya tvoi?
     - Sluzhu  Kimmerii!  -  veselo kliknul  kapitan,  prikazav  nesti byvshih
strazhej na  ekzekuciyu:  za  zloupotreblenie  sluzhebnym polozheniem  Minojskij
kodeks karal neshchadno, do smertnoj kazni vplot'.
     -  Upreyutsya! SHesterym sto solenyh -  ne komar giknul! - podal s kryl'ca
po  sosedstvu  sosed-lodochnik,  u  kotorogo  segodnya,  vidimo, byl vyhodnoj.
Kapitan tol'ko chto zubami na nego ne shchelknul  -  ne lyubil lishnih svidetelej.
No Saksonskaya naberezhnaya - chto derevnya: vse znayut vseh.
     -  A ty,  Korovin,  pomalkivaj! Opyat' na tebya  bobry zhalobu  nagryzli -
veslom kolyshesh' bez plavnosti! Opyat', nebos', staruhe Karmodi pricelivaesh'sya
po hvostu zaehat'!  Ty  glyadi,  a to zhivo tebya  s licenzii...  - kapitan eshche
porazoryalsya  nemnogo,  potom  poshel  prismatrivat' za  ekzekuciej.  A  sosed
ostalsya  molchat'  na  svoem kryl'ce. Ego proshloe bylo  zapyatnano,  bobry ego
nevzlyubili sil'no, no i on bobram otvechal tem zhe.
     -  YA i pomalkivayu, - proiznes sosed togda,  kogda kapitan uzhe navernyaka
ne  mog slyshat' otveta,  -  ya  pomolchu-pomolchu,  da  i  perestanu.  Kak reshu
perestat',  tak  i  perestanu.  -  Sosed  s   udovol'stviem  slushal   vopli,
raznosivshiesya s podselencevskogo  dvora do samoj  Zemli  Svyatogo  Vitta.  Ne
kazhdyj den' uvidish', kak poludyuzhinu nedavnih blyustitelej poryadka vpihivayut v
vorota,  pri  etom  bystro sdiraya s nih shtany dlya  gryadushchej porki. Ne kazhdyj
den'! A dni  u  lodochnika  prohodili odnoobrazno, i  ob etom  eshche  predstoit
povedat' v dolzhnoe vremya.
     Voj zloupotrebitelej rastyanulsya nadolgo: shest' soten solenyh v odin chas
ne vlupish'.  ZHenshchiny s malyshom  na kolyaske-katalke, pokuda vse eto konchitsya,
udalilis' v storonu  Krolich'ego  ostrova.  Eshche odna zhenshchina,  stavshaya v dome
Podselenceva  kem-to  vrode  ekonomki  (ne  pokushayas'  ni  v  koej  mere  na
starshinstvo hozyajskoj vnuchki), podschityvala na pal'cah:
     -  Varfolomej  v prohodnuyu...  V podpole shestero,  eto yasno... Da ya, da
hozyain, da  Fedor  Kuz'mich... Donya  da Tonya,  Pavlik  s  nimi...  Kas'yanovna
osoblivo...  Semero  vydannyh,  podselennyh  eshche  pyatero, da  hozyaev  dvoe -
chetyrnadcat', a komnat shestnadcat'  vsego  - gde pomestimsya? Hotya  net,  eti
shestero v podpole i v kandalah, tak chto im osoblivye pokoi vydelyat' poka  ne
nado... Hozyain  ob odnomu uglu, kak vsegda, Fedor Kuz'mich ob drugomu...  ya s
Donej, da Tonya s Pavlikom, eshche dve v prihozhej, nu, Varfolomejku  v katuh pri
kuhne... Net, est'  eshche  poka mesto,  esli  novyh vydannyh  golovoj ne skoro
zavezut... Tol'ko  sledit',  chtoby  porotyh v  podvale kak  nado  prikovali,
prochno  da  uyutno, otoplenie tam central'noe... Telefon? Ne  dozvolit hozyain
telefon ubivcam stavit',  nado zh takoe nad  parnishkoj uchinit'... Nu, kormit'
ih, yasnoe delo, nuzhno: sobol'i tushki na rynke davecha vidala, imperial  shest'
pudov, mestnye  brezgayut,  a ubivcev samoe to chto  nado sobolyatinoj  kormit'
pomalu s klyukvoyu, s kuzdryanikoyu, s bokryanikoyu mochenoyu... Na kurban-bajram...
T'fu, na Isu-proroka im elku, podi, prikazhut, a ya b im ne elku, ya b im shkuru
s  zadov  spustila, da  chto  eto  ya, shkuru-to im s zadov uzh pochitaj  sed'muyu
spustili - pora ih celebnostyami pol'zovat'... Fedor Kuz'mich!
     Pokuda  Tonya  s  Donej poltory  versty do  Krolich'ego,  da  stol'ko  zhe
obratno,  ne  toropyas',  progulyali,  vse  zloupotrebiteli  byli blagopoluchno
vyporoty, v podpol  otneseny beschuvstvenno, celebnymi otvarami obrabotany  -
no  tak, chtoby - kak poprosil hozyain doma - zazhit'-to zazhilo, da  nikakih im
obezbolivanij,  Varfolomejke oni kosti tozhe ne pod narkozom  lomali.  Nautro
kapitan iz  rajonnogo otdeleniya, chto  na ulice Soroka Odnogo Komissara, ugol
Kislotravlennogo, prishel s inspekciej, dolgo  shurshal i materilsya  v pogrebe,
gde vpovalku lezhali na deryugah shestero korrumpirovannyh,  potom ustalo vylez
po    stremyanke   i    prisel    na    kuhne    s    hozyajkoj-Gliker'ej,   s
domopravitel'nicej-Ninkoj da s lekarem Fedorom Kuz'michom po stopochke vypit',
potomu kak glava doma sosnut' prileg.
     - Istinnye bugai! - odobritel'no govoril kapitan, natiraya sol'yu kraeshek
stopki, - ego  po myasam, po myasam,  po funtu s polovinki, izvinite, s kazhdoj
snyali,  a  on v upryamstve  sugubstvuet! Govorit, chtob tebe, Varuh, v Edikul'
sest'! |to menya - v Edikul'? K  zmeeedam?.. Da ya za takoe ot sebya dobavlyu! YA
emu eshche pyat' goryachih, ob®yasnyayu,  chto ya ne sam v  kapitany sebya proizvel, a ya
po  Darvinu v nih proizoshel  - za vyzhivanie, znachit, borolsya, vot i vyzhil, a
on,  bugaj, tol'ko  vorovat' umeet, da i  to  ploho,  a kapitan  ya v  polnom
sootvetstvii,  - zahotel by v arhimagiry proizojti, i v nih  by proizoshel!..
Zyabko ty, Gliker'ya,  nastojku shchuchish'! Nebos',  klyukvu iz-pod mamontova  zuba
kladesh'?
     - Bokryaniku... - zardelas'  Gliker'ya, - u Svilevatoj Tropki znatnaya,  a
mne dlya zhil'cov s rynka vse funt-drugoj v podarok  da peredadut. Bokryanika -
yagoda zlaya, dokuda ee morozom ne budlanet, nikak v peregonnoe klast' nel'zya.
Nu, ya uzh soblyudayu...
     - Znatno soblyudaesh'!  -  kryaknul  kapitan,  maslyano glyanul  na Gliker'yu
(kotoroj byl molozhe samoe maloe  let na pyatnadcat'), i  nadolgo vyshel von iz
nashego povestvovaniya.
     -  Vse uchteno  moguchim  uraganom, - podytozhil Fedor Kuz'mich,  pechal'no,
hotya bez sochuvstviya poglyadyvaya na lyuk,  vedushchij v podpol s shest'yu  vydannymi
golovoj rabami.  - Arhimagir -  eto, nado dumat',  po-zdeshnemu -  shef-povar.
Kazhetsya, zdeshnie shef-povara lyubyat gotovit' otbivnye.
     - Dedushka osudil! - strogo otrezala Gliker'ya.
     - A ya ne vozrazhayu.  Tol'ko lechit' etih... duboedov, chto li? - lechit' ih
vse edino  mne... - Fedor Kuz'mich  vzdohnul i  poshel  sobirat' mazi. Tonya  i
mladshaya kompan'onka  privezli s progulki yunogo  Pavlika. Glikeriya Kas'yanovna
vklyuchila televizor.
     - Horosho, hot' ne po pyatomu  razryadu  osudili, - burknul Fedor Kuz'mich,
beryas' za skobu lyuka.  Glikeriya zainteresovalas',  pro  Svyatuyu Varvaru nynche
bylo eshche ne skoro.
     - A  po pyatomu vovse  by  shkuru  snyali.  Pyatyj  razryad  gosudarstvennyh
prestuplenij - sostavlenie tajnyh obshchestv. Posle takogo prigovora, hozyayushka,
moya  pomoshch' ne  trebuetsya. -  Lekar'  so  vzdohom otkryl lyuk, zazheg svechu  i
udalilsya v podpol, iz kotorogo donosilis' voyushchie i hnychushchie zvuki vperemeshku
s  rossijskimi   i  kimmerijskimi  matyugami  v  "ubeditel'nom,   otnyud'   ne
soslagatel'nom"  naklonenii  so vsemi  beskonechnymi  ottenkami  imperativov,
kakie  tol'ko v  silah  izmyslit' mozgi byvshih  strazhej  zakona, tol'ko  chto
poluchivshih  v  obshchej  summe  shest'  soten  solenyh  pletej  i  na  blizhajshie
dvenadcat'   let  obrechennyh  slavnymi  stat'yami  Minojskogo   kodeksa  byt'
domashnimi rabami daleko ne samogo dobrogo v Kimmerione kamnereza.
     God na dvore  stoyal  raznoobraznyj, -  tochnej, na raznyh  dvorah stoyali
raznye  gody. A poskol'ku  s  naberezhnoj storony  so  vremen  gosudarya Petra
Velikogo dom Romana Podselenceva byl oboronen doskoj "Svoboden  ot postoya" -
to  i god v etom  dome tozhe ne stoyal nikakoj.  Byl  ne god,  a vremya.  Vremya
Svyatoj Varvary - dlya Glikerii. Vremya syna Pavlika - dlya Toni. Vremya Nineli -
dlya Doni. Vremya yunosti - dlya Varfolomeya. Vremya starosti - dlya  Romana. Vremya
skorbi - dlya shesteryh vyporotyh. Vremya ozhidaniya budushchego - dlya Pavlika.
     A dlya  Fedora  Kuz'micha vremeni  ne  bylo.  Ego  vremya  davno  uteklo v
severnyj okean vmeste  s vodami  sibirskoj reki CHulvin,  po kotoroj on  vzyal
sebe familiyu. No odnogo Fedor Kuz'mich otricat' by ne stal:  hotya vremya nynche
i otsutstvuet, no delaet ono eto kak-to ochen' neobychno. Ne tak, kak vsegda i
ran'she. A tak,  kak teper'  i  potom. Inoskazatel'no, nedostoverno i  ves'ma
somnitel'no. Kimmerijskoe vremya, nikak inache.





     YA dumayu tak, vladyko, chto my vse na odin pir edem.
     Nikolaj Leskov. Soboryane

     Esli vyjti s kryl'ca doma Romana Podselenceva na Saksonskuyu naberezhnuyu,
i pojti na  yug, vverh po  techeniyu Rifeya,  to mozhno vremya ot vremeni kasat'sya
pal'cami parapeta,  slozhennogo  iz  tochil'nogo  kamnya, mozhno trogat'  myagkie
vetochki  vechnozelenoj kimmerijskoj  tui, kotoroj naberezhnaya obsazhena. Mostov
tut  net, odni lish' perepravy  ustroeny dlya teh,  kto hochet na Zemle Svyatogo
Vitta pomyt'sya da  poklonit'sya  vazhnym  mogilam.  Sleva  ostanutsya  pereulki
Skrytoperelomnyj,  CHetyre  Stupen'ki  i  Daveshnij,   a  v  konce  naberezhnoj
otkroetsya  kvartal  zeleni,  ogorozhennyj prekrasnoj kovanoj  reshetkoj:  Roshcha
Mar'i. Posredi roshchi -  prud, oblicovannyj  vse tem zhe tochil'nym kamnem, -  v
tom prudu, govoryat, let tomu nazad sotni s dve kakaya-to Mar'ya, ochen' bednaya,
ot vozvyshennyh  chuvstv  utopilas'.  Naschet etoj Mar'i  v  Kimmerione sobran,
izdan  i  rekomendovan dlya  izucheniya  v pyatom  klasse gimnazii celyj sbornik
legend.
     Na beregu pruda -  gorodskaya dostoprimechatel'nost': paleolitnaya  statuya
Venery  Kimmerijskoj.  Statuej  ee  schitayut tol'ko urozhency  Kimmeriona,  na
storonnij vzglyad  eto  bulyzhnik  bulyzhnikom,  slegka suzhayushchijsya  kverhu, - v
poltora  chelovecheskih  rosta.  Saksonskaya Naberezhnaya za Roshchej zavorachivaet k
vostoku  i priobretaet nazvanie Skottskoj;  vozle Venery stoyat  skameechki  i
pesochnicy, dosuzhie kimmerijcy, otpustiv detok igrat'sya, mogut cherez  protoku
sozercat'  na yuge, na Krolich'em  ostrove, divnuyu shatrovuyu  chasovnyu Artemiya i
Uara, gde v polnoch' razdaetsya udar kolokola. Vot po  etoj naberezhnoj, v etot
sadik i vodili zhenshchiny gulyat' samogo mladshego zhil'ca podselencevskogo doma -
nekorennogo kimmerijca Pavla.
     Kimmerion - bol'shoj gorod: esli sest' v tramvaj,  zavorachivayushchij kol'co
na  samom  severe goroda,  v  sotne sazhen  ot  Rifejskoj  strelki na ostrove
Polnochnyj  Perst, i ehat' na yug, cherez Morzhovyj ostrov, cherez  Medvezhij,  po
naberezhnoj Bannoj Zemli i v centr, na Eliseevo Pole, i dal'she, dal'she na yug,
tem putem, chto uzhe  byl opisan vyshe - to vsego polversty ne doedesh' do samoj
yuzhnoj  tochki  Kimmeriona,  do  vylozhennoj  tochil'nym  kamnem  naberezhnoj  so
starinnym, nikomu ne ponyatnym nazvaniem Obrat. Dlina takogo puti s severa na
yug  -  tridcat' pyat'  verst  s  kimmerijskim  gakom. Gak  v  Kimmerii  iz-za
vorochanij   Velikogo   Zmeya  -  velichina  peremennaya,  poetomu  evropejskimi
edinicami izmereniya  Kimmerion ne  obchislish', udoben dlya ego  obmera  tol'ko
kimmerijskij saltyk, a v nem dazhe  kolichestvo  arshin  v raznye dni - raznoe.
Dlya prostyh zhe  kimmerijcev Gak - imya  sobstvennoe, tak  nazyvaetsya  ploshchad'
pered Obratom,  na kotoroj skladyvayut vymenyannye u  bobrov brevna  zheleznogo
kedra  i drugih dorogih derev'ev; Obrat -  to samoe mesto, gde  navalivaetsya
vsemi svoimi  gromadnymi  vodami  na Kimmerion  Rifej-batyushka,  imenno  syuda
privodyat na  obmen  i  na  prodazhu  brevna bobry, sushchestva  po  kimmerijskim
zakonam  polnograzhdanstvennye  i,  hotya  molchalivye,  no  lyubiteli  sklok  i
sutyazhnichestva  redkostnye.  Na ih  saltyk  Gak  chereschur  velik. Na  prostoj
saltyk, na chelovechij - na nem povernut'sya negde.
     Nastoyashchih  chudes v gorode nemnogo,  no - est'. K primeru, glavnaya ulica
goroda, vdol' kotoroj prolozhena  edinstvennaya tramvajnaya liniya,  zacharovana.
Hot' s  yuga na sever po nej idi,  hot' s severa  na yug, a  vse vremya  budesh'
podnimat'sya v  goru. Dazhe esli cherez ulicu po podzemnomu perehodu pojdesh' (a
ih na odnom  Eliseevom Pole s desyatok, i  chem  tol'ko  v  etih perehodah  ne
torguyut!) - vse ravno budesh' ne  idti,  a  vzbirat'sya. Ottogo  imenuetsya eta
ulica s drevnejshih vremen Pod®emnyj Spusk,  govoryat, zacharovanie sluchilos' s
nej  eshche  v  te vremena, kogda nikakih  kimmerijcev v Kimmerii ne bylo. ZHil,
skazyvayut, tut kakoj-to El' Lizej Polevatel', ne to Polisej, ne to  Porosej,
slovom, temnogo lesa yagoda, "stoyal pastuhom uhovskim, po gore hozhdashe, glavu
svoyu nizhe plech noshashe, da priide nekto,  ego zaklashe, vlasy na ogne sozhzhe, a
telo  na  dreve  povesi" - slovom,  tot eshche  gus'  byl, nichego  pro nego  ne
izvestno  tolkom,  no  vechnoe zaklyatie na Pod®emnyj  Spusk leglo - eto tochno
izvestno - iz-za nego.
     Drugoe  chudo  Kimmerii vpolne  mirskoe:  eto sila, kotoruyu imeyut  zdes'
gil'dii, ili, po-starinnomu, profsoyuzy. Dazhe samaya i malaya i samaya slabaya iz
kimmerijskih   gil'dij   zashchishchena   tysyach'yu   zakonov,   pol'zuetsya  tysyach'yu
privilegij. Vzyat', k primeru, kimmerijskih oruzhejnikov, vmeste s lodochnikami
naselyayushchih na  severo-vostoke goroda tri ostrova - Vyp'yu Hot', Samopal'nyj i
Pishchal'nyj;   vmeste   zhe  eti  tri  ostrova  chashche  imenuyut  Majorskimi,  ili
Otstavnymi. Gil'diya  ottogo  malochislenna,  chto  rabotayut oruzhejniki lish' na
vnutrennij rynok Kimmerii, potomu chto  mestnogo oruzhiya, dazhe stolovogo nozha,
ofenya s soboj vo  Vneshnyuyu  Rus' ne voz'met  iz chistogo sueveriya. Vprochem, po
special'nym   zakazam  zanimayutsya  oruzhejniki  eshche  i  sborkoj  avtomobilej;
"Volga", k  primeru, sobiraetsya iz  detalej,  kotorye  ofenya za tri hodki po
vintiku  da  po  zhelezke  prinosit  iz  Vneshnej Rusi cherez YAshmovuyu  Noru;  v
Kimmerii takoj  avtomobil'  poluchaet  nazvanie "Rifej"  i  ezdit pri  pomoshchi
drevesnogo  spirta -  benzin v Kimmeriyu nikto  taskat' ne stal by, - tak chto
avtomobilej v gorode nemnogo. Voobshche kimmerijcy takogo  transporta ne lyubyat,
to  li  delo  tramvaj,  velosiped,  ploskodonka,  riksha, samokat.  Odnako  i
oruzhejniki  -  hot'  ih i  nemnogo  sovsem -  imeyut  svoego  predstavitelya v
arhontsovete,  i  pensii  svoim  starikam  i  invalidam  platyat ispravno,  i
svad'by-pohorony obespechivayut  - ne  bednej, skazhem, chem  bogatejshie gil'dii
kamnerezov,  granil'shchikov,  rybnyh   solel'shchikov,  ledovshchikov,   strazhnikov,
mytarej, - da malo li v Kimmerii bogatyh gil'dij.
     Bednymi nazyvayut v Kimmerii ne te gil'dii, chto bedny den'gami (etu bedu
arhontsovet vsegda reshit i po potrebnostyam nedostayushchie nachekanit), a te, chto
malochisleny. K primeru, gil'diyu konnozavodchikov, truzhennikov Konnogo Zavoda,
umestivshegosya  na krohotnom  ostrove Volotov Pyzhik. Na ves' Kimmerion -  dve
sotni  loshadej,  da stol'ko zhe v  ostal'noj Kimmerii,  i vse odnoj  porody -
rifejskoj. Bol'she  ee nigde v  mire net, i  horosho,  chto  net:  rastashchili by
mestnyh kaurok po  zooparkam. Vid  u  nih bol'no uzh neobychnyj, molodye ofeni
poroj  dazhe ne srazu ponimayut, chto za zhivotnoe  takoe. No  slovami rifejskuyu
kaurku  ne  opishesh'  -  videt'  nado.  Govoryat,  chto  prilita  v  nih  krov'
stellerovoj  korovy (ne  to byka),  no  eto, vsego veroyatnej, dosuzhie  bab'i
rosskazni.
     A  menovaya  torgovlya  u Obrata kipit  vovsyu  pyat'  dnej  v  nedelyu,  ee
aktivnost' nemnogo spadaet lish' v subbotu, potomu  chto  menyaly, kimmerijskie
evrei,  o  rabote  slyshat'  ne  hotyat  i  uhodyat  v  sinagogu,  - da  eshche po
voskresen'yam, potomu chto kimmerijcy pochti vse lyudi pravoslavnye, hotya blyudut
obe  nedeli,  i  obychnuyu  v  sem'  dnej, i kimmerijskuyu v  dvenadcat'. Bobry
nikakih vyhodnyh ne  priznayut i  schitayut, chto  bezdel'niki-lyudi vyhodnye  ot
prirodnoj svoej leni napridumyvali.
     Ot bobrov pol'zy v gorode mnogo, no  iz-za nih zhe mnogo i  vospreshchenij.
Vse  kanaly   i  protoki  yugo-vostochnogo  Kimmeriona,   naberezhnye  ostrovov
Kastorovogo, Gornostopulo  i Neblizhnego (poslednij chashche imenuyut po-narodnomu
- Polnyj Pesec)  plotno zaseleny bobrami. No glavnoe ih pristanishche, konechno,
dlinnyj ostrov  Bobrovoe Dergovishche,  lezhashchij  k  severo-vostoku  ot  Lis'ego
Hvosta.  Vse  naberezhnye  tut oborudovany pod  bobrinye  nuzhdy,  zdes' bobry
pokupayut, prodayut i menyayutsya,  zdes' oni  pochti polnye  hozyaeva.  Iskusstvom
splavlyat' iz verhovij Rifeya tyazhelye, tonushchie v vode stvoly zheleznogo  kedra,
krome bobrov, ne  vladeet nikto. Bobry,  podderzhivaya stvol, podgonyayut ego  k
Obratu,  a tam  menyayut  na  myatnuyu zhvachku,  na  v'etnamskie  vyalenye banany,
kartofel'nye i mangovye chipsy, na  pereplety klassikov marksizma-leninizma i
druguyu  vkusnuyu cellyulozu,  na zakusku  zhe  vsegda prosyat dat' hot'  nemnogo
zasaharennyh kashtanov, - na etom lakomstve v bobrovyh hatkah u malyshni davno
krysha poehala.
     A  zheleznyj kedr idet  u  kimmerijskih  rezchikov  i  na  eksport  -  na
molyasiny, i  dlya  sebya -  na  doroguyu mebel', na  igrushki;  rezhut iz nego  i
narodnyj muzykal'nyj instrument, kimmerijskuyu liru, na nej v  zimnie  vechera
mestnye  mastera  i  mastericy bryacat'  lyubyat.  Nu,  a  bobry  na  drevesine
zheleznogo  kedra  prebol'shie  babki   liho  zakolachivayut.  Derzhat   v  lapah
torgovlishku  etim  tovarom dva  semejstva: Mak-Gregory, pobogache, i Karmodi,
pobednej,  potomu chto  pomnogochislennej. U  oboih  semejstv  est' kontory  v
delovoj chasti  ostrova Minoeva  Zemlya,  est'  villy  k severu ot  goroda, na
Mebiusah, kuda lyudi ne ezdyat,  potomu kak bobry v Kimmerii, kak i vse prochie
grazhdane, imeyut pravo na chastnuyu zhizn'.
     S Minoevoj Zemli - peshkom na Lososinoe Sos'e, ottuda tem zhe transportom
k  serdcu Kimmerii,  ostrovu  Arhontova  Sofiya,  tuda, gde Arhontsovet i vse
gorodskoe  vybornoe nachal'stvo  prozyabaet.  Potom  - k  severu  na  ostrov s
zagadochnym  nazvaniem  Vazhnejshee  Mesto,  a potom  k  vostoku,  na  Zamochnuyu
Naskvoz',  gde ran'she delali znamenitye na vsyu Vneshnyuyu Rus'  ambarnye zamki;
promysel etot nynche zachah, pochti  ves'  ostrov zasadili torchkovymi tuyami,  v
teploe vremya tut,  kak i v Roshche Mar'i, detishek  vygulivayut. Pryamo iz parka -
gorbatyj peshehodnyj mostik na  ostrov Bezvyhodnyj, tot samyj, na kotorom vot
uzh  skol'ko  stoletij  proricayut  na  bazarnom  kimmerijskom narechii mestnye
sivilly. Ran'she tut byl eshche i malyj  sobor Svyatogo Vitta, no ego po vethosti
eshche pri  Evpatii Oksirinhe razobrali: negozhe pri yazycheskoj kuril'ne  cerkov'
soderzhat',  no i drevnij  zhertvennik gasit'  tozhe negozhe, vot i ostalas'  na
pamyat' ot sobora edinstvennaya ulica ostrova - Vitkovskie Vyselki, odnim lish'
obshchim  nazvaniem  da svyatym  pokrovitelem  svyazannaya  s  banno-kladbishchenskim
ostrovom Zemlya Svyatogo Vitta. Ispokon  vekov na Vitkovskih  Vyselkah zhivut i
sami sivilly, i  gipofety,  proricatel'skogo breda tolkovateli;  est' tut  i
lavki, torguyushchie soputstvuyushchimi tovarami,  ot kurenij  i cvetochkov rifejskoj
eli, ih prinosyat v zhertvu sivillam, do sputnikovyh  telefonov, ih kimmerijcy
pokupayut  kak suveniry. Velikij Zmej, pozvolyaya  kimmerijcam smotret' chut' li
ne vse  mirovoe  televidenie, k mirovoj telefonnoj  seti ih ne dopuskaet.  A
mozhet, i dopuskaet, no iz Kimmerii vse ravno zvonit' vo Vneshnyuyu Rus' nekomu:
ofeni brezgayut,  a edinstvennyj kimmeriec vo  Vneshnej Rusi, konsul  Spiridon
Komarzin,  akkreditovannyj v gorode  Aryasine na uglu ulic  25  oktyabrya  i  7
noyabrya,  imeet  na telefony allergiyu.  Nu,  a  vse  novosti mozhno najti i  v
televizore, i v gorodskoj vechernej gazete.
     Sovsem ni dlya kogo  ne  novost', chto uzhe  mnogo poslednih mesyacev  chashche
drugih  hodil  k siville  prosit' proricanij gorodskoj palach, cvetovod Ilian
Magistrianych, uzhe upominavshijsya  vyshe zaika. Oh, i  tryaslo  zhe  ego, kogda v
pervyj raz prishel on k molodomu gipofetu Vedeneyu zakazyvat' orakul'skuyu rech'
posle  togo,  kak uskol'znul iz  ego  palach'ih  ruk mladshij  brat  gipofeta,
pojmannyj  na melkom vorovstve Varfolomej! Dernul  zhe Iliana chert za yazyk  -
pri narode bryaknut' naschet togo, kak slavno porabotaet on nad shkuroj pashchenka
iz gipofetovoj sem'i!  No vnes  palach v kassu polozhennye  tri imperiala, eshche
gipofetu dva (eto  zh  tridcat'  celkovyh!) na  chaj ostavil.  Vedenej uhom ne
povel,   den'gi   vzyal,  seru  i  koriandr  pod  trenozhnikom  vozzheg,  pomog
staruhe-siville  na  nego vzobrat'sya,  stal dozhidat'sya  proricaniya.  Staruha
sinela i zadyhalas', no molchala, molchala. Lish' kogda dym zagustel nastol'ko,
chto i sam  Ilian poboyalsya, chto ruhnet, - ili  zhe  zaproricaet  na  nevedomom
narechii vmesto sivilly, - staruha vykriknula:
     - S mirom idi, kostolom! Zarodyatsya tebe knutovishcha!..
     Vedenej plesnul na  ogon'  yagodnogo kvasu, predlozhil nachat' tolkovanie.
Palach, odnako,  burknul, chto i tak vse yasno, podnyalsya i  pobrel  proch' cherez
Kamennuyu Kormu,  Napamyat'  i Govyadin k  sebe,  na Zemlyu  Svyatogo  |l'ma, gde
raspolagalsya zastenok, edinstvennyj v Kimmerione, a takzhe cvetochnye  teplicy
Iliana,  osnovnoj  istochnik  ego dohoda.  "Knutovishche tebe zarodis'!"  -  tak
krichali  na  bazare  palachu ostrye na  yazyk kimmerijcy,  kogda  kazalas'  im
nepomernoj ego  cena na tyul'pany ili nasturcii.  Gipofet posle uhoda  Iliana
vpisal chaevye v nalogovuyu deklaraciyu, prochie den'gi sunul v sejf  do priezda
inkassatora s Minoevoj Zemli.
     Vedenej  sam ne  znal  -  lyubit  on  mladshego  brata ili  net. Simptomy
kleptomanii  proyavlyalis'  u   Varfolomeya  s  detstva,   ego  lechili,  no  na
psihovannyj  uchet  ne  stavili:  bolezn' byla  kakaya-to  dlya  Kimmeriona  ne
mestnaya, ne  svoya.  Postavili by na uchet - okazalsya by paren' na ves'  gorod
edinstvennym  legal'nym  kleptomanom, a  ko  vsemu  edinstvennomu  v  gorode
otnosilis' revnostno: edinstvennye - eto Velikij Zmej, Vechnyj Strannik Miron
Vergizov,  nu,  eshche arhont,  episkop,  da,  eshche  graf Suvor Palinskij,  vot,
pozhaluj i  vse, chto mozhet byt' v  Kimmerii edinstvennoe.  Sivilly - i te  ne
edinstvennye,  smenyayutsya po starosti,  da i u gipofeta vsegda  smenshchik est'.
Vedenej  sam  lish' nedavno vyshel  iz uchenikov, kogda otec ego prestavilsya  v
ochen' preklonnyh godah. Zabot o mladshem brate leglo na plechi Vedeneya nemalo,
poetomu on  byl  tol'ko rad, chto  posle neudachnoj krazhi neputevyj  paren' na
neskol'ko let okazalsya pripisan k horoshemu domu, k mnogolyudnoj sem'e nekogda
znamenitogo  v  gorode starika-kamnereza.  Nu, a chto  strazhniki-tamozhenniki,
chut' brata  ne  ubivshie,  popali v  podpol  togo  zhe  doma,  v  tradicionnoe
kimmerijskoe  rabstvo s ogranichennoj otvetstvennost'yu, tak eto uzhe  i  vovse
nastoyashchaya   udacha.   Brat   prouchen  -   mozhet,  za   um  voz'metsya.  A  kto
pereuserdstvoval,  prouchaya  -  tot  tozhe  bobrom-kandiboberom  na  rynok  ne
vylezet.   Po  umnomu  vyshlo,  hotya  i  sluchajno.   Slovom,  po-kimmerijski.
Po-russki, slovom.
     Vprochem, vizit Romanu Minychu Podselencevu v Verbnoe Voskresen'e Vedenej
reshil nanesti. Znaya, chto v dome propisan  znamenityj mladenec, zashel gipofet
na tot rynok, chto na ostrove Petrov  Dom, i kupil tri  desyatka  kimmerijskih
igrushek - vyrezannyh iz zheleznogo  kedra bobrov,  bobrih i bobrenyat. Kak raz
ulozhilsya v  Ilianovy chaevye  - nepriyatnye den'gi, a rebenku  - uteha. Vesili
igrushki,  pravda, ne men'she chugunnyh, no takie v gorode obshcheprinyaty. Vedenej
shel skvoz' bazar, stryahivaya s shirokih plech ruki  mnogochislennyh verbovshchikov.
Po  tradicii,  na Verbu  v Kimmerione proishodit  verbovka naemnyh  rabochih,
povarih, kuharok  i  vseh drugih, kto rabotaet bez  zashchity  gil'dii,  sam na
sebya, - v etot zhe  den'  proishodit i godovoj  raschet, a  otsyuda  proishodit
(hot' i  konec  Velikogo  Posta,  i  vse  lyudi  pravoslavnye,  i tak  dalee)
neizbezhnaya p'yanka. Tak chto s veselogo bazara hotelos' poskorej ujti; Vedenej
i na rabote  ezhednevno  nyuhal mnogoe nepriyatnoe, peregar  v tom chisle. Takaya
vot slabost' u sivill s godami iz-za vrednogo ih proizvodstva vyrabatyvetsya,
nichego ne podelaesh'. Odnako bol'shoj  puk verbnyh vetochek s serezhkami gipofet
s bazara unes.
     K  domu kamnereza on podoshel vezhlivo,  ne  s paradnogo  kryl'ca,  a  so
Skrytoperelomnogo    pereulka.    Dlinnym,    v    poltora   raza    dlinnej
moskovskogo-piterskogo, kimmerijskim pal'cem nazhal na zvonok. Dver' otvorila
shirokaya  v  kosti,  vostochnogo  proishozhdeniya  zhenshchina  v  zasypannom  mukoj
perednike. Vedenej ugodil na  kuhnyu,  gde zhar i par  viseli chut' li ne takie
zhe,  kak na rabote, vozle sivill, - no  pahlo ne seroj,  a chem-to pechenym  i
ves'ma dorogim, ibo Kimmeriya spokon vekov vynuzhdena vvozit' pshenicu - berega
Rifeya teplye, no vyzrevaet na nih tol'ko yachmen', da  i togo nemnogo. Vedenej
unyuhal,  chto pekutsya obychnye  dlya verbnogo dnya  pirogi ni  s  chem. Otchetlivo
pahlo  tut  i  ryboj; post v  dome,  konechno,  soblyudali, no  plot'  svoyu ne
slishkom-to morili.  Esli uzh pozvoleno  v etot den' potreblenie rastitel'nogo
masla i ryby, chego b ne potrebit'? Vedenej  protyanul  zhenshchine verbu, dazhe ne
podumav, chto est' na svete inye veroispovedaniya, krome pravoslavnogo.
     - Ty k Romanu Minychu. I k bratu.
     -  YA  ko vsem.  Bratec moj,  nedoumok, na kladbishche naprokudil.  Tak chto
prostite, vseh zashel pozdravit', da malen'komu verbnyj gostinec  vot prines!
-  ZHenshchina prinyala meshok s derevyannymi bobrami,  no srazu sognulas'  pod ego
tyazhest'yu:  vo  Vneshnej Rusi  igrushki  vesyat  men'she.  Vedenej izvinilsya,  no
tatarka pomoch' ej ne pozvolila.
     -  |to ty  menya  izvini,  -  operezhaya repliku gipofeta, skazala ona.  -
Zamechatel'nye vashi bobry,  oni  Pavliku  ponravyatsya.  On  skoro igrat' v nih
budet, sil'nyj on budet, skoro...  I solovej zapoet... Oj, da  chto eto ya tut
boltayu, prohodi. Varfolomej tvoj vyzdoravlivaet,  sroslis' kosti uzhe. Sledov
ne budet, tol'ko shramy na spine ostanutsya...
     Vedenej priobaldel: on-to znal, kak razgovarivayut lyudi, umeyushchie  videt'
budushchee. |ta  zhenshchina umela  luchshe  vseh, kogo  on  v zhizni  znal.  No  zato
sovershenno  ne  umela etogo  skryvat'. Podnyal  gipofet golovu,  osmotrelsya i
proiznes neozhidanno dlya sebya samogo:
     - |ho u vas tut krasivoe - potolki vysokie!
     Tatarka  usmehnulas',   budushchee   predskazyvat'   perestala.   Vedenej,
poryvayas'  pomoch' nesti  meshok  s  bobrami,  poshel za nej  v glub'  doma,  -
Varfolomej  lezhal  v  severnom kryle. V kazhdoj komnate stoyali svyazki  verby,
pahlo pirogami i zhzhenoj tuevoj smoloj.
     - Russkij prazdnik, no horoshij prazdnik, - skazala tatarka, - idi, idi,
on uzhe skoro vstavat' smozhet.
     -  Krasivoe u vas eho, -  nevpopad povtoril Vedenej,  vstupaya v komnatu
brata. Tot lezhal, ukrytyj do podborodka, sililsya sdelat' vid, chto spit. |toj
vstrechi  on  boyalsya smertel'no  - s teh samyh por, kak popalsya  na  neumeloj
krazhe Konanova kola.
     -  |j,  kolokrad,  prosypajsya,  brat prishel,  sejchas pit'-est'  pora! -
skazala  tatarka  i  ostavila  brat'ev  naedine.  Varfolomej   robko  otkryl
polglaza.
     - Bit' ne budu, - skazal Vedenej, - tebe tvoe uzhe  vydali. CHto teper' s
toboj delat'? Ilian pered vsem  gorodom v  durni  zapisalsya  - raskatal gubu
gipofetovo semya v batogi... Tol'ko ty ne  radujsya, hvalit' tebya ne za chto. V
obshchem, budu prosit', chtob  derzhali tebya zdes' kuhonnym muzhikom i na ulicu ne
vypuskali. Kak mozhno dol'she.
     - Mne vstavat' eshche nel'zya, - promychal Varfolomej.
     - Skoro  budet mozhno. Vstavat'. No bol'she nichego. Najdi na sebya upravu,
mne zh styd  za  tebya  na  ves' rynok! Tvoe schast'e,  chto hozyain tebya golovoj
prinyal, ne to byt'  by tebe v Rimediume! A eto,  znaesh' li, ne YAlta, dazhe ne
Miusy... Durak ty, Varya, i shutki tvoi durackie. Nashel chto vorovat'. Ty b eshche
Veneru iz Roshchi ukral!
     - YA proboval - ne dotashchil...
     Vedenej rashohotalsya.
     - Tak eto ty ee  povorotil? A v "spletnice"  umniki  - "Novyj podzemnyj
tolchok  na Zemle  Svyatogo  Vitta! Povernulas'  statuya Venery  Kimmerijskoj!"
Vidal?
     - Mne  s  glaza  tol'ko  vchera  povyazku snyali, gazet  tut ne  chitayut...
Televizor odna hozyajka smotrit, nichego bol'she...
     Varfolomej vral: povyazku s prishiblennogo glaza u nego Fedor Kuz'mich vot
uzhe  nedelyu kak snyal.  I gazetu-spletnicu, "Vechernij Kimmerion" s upomyanutym
zagolovkom  on tozhe  videl. I Veneru v  sadike -  eshche do  vizita  na  mogilu
Konana-Varvara  - ne  odin chas  vorochal, dazhe s mesta sdvinul, no ponyal, chto
tashchit' ee cherez polgoroda k ofenskoj gostinice  sil emu nikak ne hvatit. Nu,
a  Rimediumom  v  Kimmerione pugali i detej, i  vzroslyh.  I  dazhe, govoryat,
bobrov - no na etot schet, vo izbezhanie mezhrasovoj rozni, kimmerijskaya pressa
nichego oficial'no ne soobshchala.
     Brata  svoego  Vedenej  pugal  Rimediumom  s  detstva,  no ne  osobenno
pomogalo.  Varfolomeya uteshalo, chto  eshche ranee pervoj  krazhi,  na kotoroj  on
popalsya, desyatka  tri  proshli beznakazanno. Meshok zhertvennoj sery, upertyj u
brata, do sih por  byl  nadezhno spryatan na Vyselkah. Odna beda,  chto nikomu,
krome  sivill  i gipofetov, takaya  sera  zadarom  ne nuzhna,  a starshij  brat
ukradennoe vryad li stal by vykupat' - skorej otvesil by zatreshchinu, naplevav,
chto mladshij siloyu davno ego prevzoshel.
     - A meshok sery mog by u  menya i ne vorovat'. Vse  odno nikomu bol'she ne
nuzhna. Dazhe na poroh ne goditsya. Interesno,  Var'ka, tebe  chto, vse na svete
ukrast' hochetsya?
     - Ne  vse, - ozhivilsya i  mechtatel'no soshchurilsya vyzdoravlivayushchij,  -  no
inogda  ochen'  hochetsya.  CHtoby  bol'shoe. Kolokol  s  Krolich'ego  ostrova,  k
primeru. Ili  kamin  u  arhonta. Ili russkuyu  pech'.  Ili zheleznoe  brevno...
Osobenno brevno, tol'ko  chtoby  ochen'  bol'shoe.  Bol'shoe, ono... krupnoe.  A
krupnoe... krupnoe vsegda speret' hochetsya, potomu chto ono bol'shoe.
     Ves'  etot  monolog Vedenej  slyshal ne raz i  ne dva, no  pokushenie  na
mnogotonnuyu Veneru ego slegka porazilo. |tu by silishchu - da k chemu putnomu!
     - CHto zh ty u menya ni odnoj sivilly ne uper?  Byvayut krupnye, zhertvennik
gnetsya...
     -  A na  figa, - skuchno  sprosil Varfolomej, - tebe novuyu opredelyat,  a
kuda ya ee, staruyu babu, denu? Byla b ona kamennaya. Ili chugunnaya!
     - Ty ego ne slushaj, - skazala voznikshaya v komnate tatarka, - vozrastnoe
eto u nego. Kak zamatereet i zhenitsya, to est' zhenitsya on uzhe potom, a sperva
u nego dochka uzhe budet... On, v obshchem, ne budet vorovat', perestanet, ya tebe
tochno govoryu. Ty emu togda ver'. A sejchas ty mne ver', ya tochno govoryu.
     Vedenej ne somnevalsya,  chto tochno, - on znal, eta zhenshchina dejstvitel'no
vidit  budushchee. Znachit, vse delo v podrostkovom, tak skazat',  sozrevanii, i
pora parnyu, govorya so vsej kimmerijskoj stydlivost'yu, stanovit'sya muzhchinoj.
     - Uzhe skoro, - skazala Ninel'  v otvet na mysli Vedeneya, - a vot naschet
chtoby  s hozyaevami i  s  nami  otkushat'? Hozyajka Glikeriya  priglashaet.  Stol
postnyj,  no rybku pripasli. Pirog  s  ryboj dazhe  domovoj  lyubit. Osobennyj
pirog. Ne otkazyvajsya, vse ravno ne otkazhesh'sya.
     - A mne pirog? - ozhivilsya Varfolomej.
     - I tebe pirog. Tebe dva piroga. Oba s rozgami. Da lezhi ty, nedorostok!
Fedor Kuz'mich tebe gorchichnik togda znaesh' kuda?
     Varfolomej znal i ne buntoval.
     Verbnaya trapeza  v dome Podselenceva  udalas'  po pervomu razryadu, dazhe
starik-hozyain ne  uderzhalsya  i prezhde  gostej  vypolz v stolovuyu na  zapahi.
Polityj kedrovym maslom  pirog  s  rifejskoj  zubatkoj zanimal  vsyu seredinu
stola.  Mochenosti,  solenosti,  kvashenosti  stoyali vperemeshku s pripushchennym,
pripechennym   i  potomlennym.   ZHenshchiny   veli   sebya   za   stolom  strogo,
stariki-muzhchiny  eshche strozhe.  Tonya  kormila krohu-Pavlika chem-to  osobennym,
navernyaka tozhe prazdnichnym. Krasivaya Donya postrelivala  glazami  na  vidnogo
soboj gipofeta. Glikeriya terpela i ne vklyuchala televizor, hotya segodnya opyat'
krutili pro Svyatuyu Varvaru. Vse vos'mero, schitaya malysha, nakonec, ustroilis'
za kimmerijskim stolom - kvadratnym, so skruglennymi uglami.
     - |ta moya rech', - skazal  starik-hozyain, podnimaya stopku,  -  navernoe,
eta moya rech' budet istoricheskaya. YA segodnya hochu vypit' istoricheski.
     Starec-kamnerez  nenadolgo umolk,  so  znacheniem pokachivaya  vo  vse eshche
sil'nyh pal'cah stopku nastojki na bokryanike, morozom budlanutoj. Pit'e bylo
gor'kim, muzhskim, no imenno ono posverkivalo v stopkah u vseh sobravshihsya za
stolom, lish' Glikeriya po  starodevichestvu nalila sebe  na donyshko moroshkovoj
podslashchennoj, yarko-zheltoj. Uroven' napitka  v stopkah, vprochem, byl raznyj -
ot  nalityh  vsklyan'  u  Romana  Minycha  i  Fedora  Kuz'micha  do  neskol'kih
simvolicheskih  kapel' pered Antoninoj. Varfolomej  lezhal v posteli, no dver'
iz  stolovoj  k nemu byla raspahnuta, i stopku emu tozhe  otnesli  polnuyu,  i
slushal  on  svoego  hozyaina s  velichajshim  uvazheniem,  s  takim,  kakoe  mog
ispytyvat' lish' k cheloveku, izgotovlyavshemu vsyu zhizn' bol'shie i tyazhelye veshchi,
- takie, kotorye ukrast' hochetsya.
     - YA podnimayu etot nash pervyj glavnyj tost, - medlenno i vesko zagovoril
hozyain  doma, -  za  edinuyu  spravedlivost'.  A  v  chem  zaklyuchaetsya  edinaya
spravedlivost'? V tom, chtoby ispravit' vse  oshibki, dopushchennye prezhde nas. A
kakaya glavnaya oshibka portit lyudyam zhizn' v poslednie veka? |to ta oshibka, chto
samoe glavnoe v nashej zhizni, vidite li - svoboda, ravenstvo,  bratstvo. Vot!
|to  celyh  tri oshibki, nikakih takih  veshchej vmeste  vzyatyh  byt'  ne mozhet.
Svoboda?  Nu, o svobode potom. Ravenstvo? Kakoe  takoe ravenstvo? Esli ya,  k
primeru, soglasen byt'  ravnym, k primeru, s bobrom Mak-Gregorom  ili vot  k
primeru dazhe Karmodi, to vovse ne uveren ya, chto hochu ravenstva... s miusskim
rakom, esli v nem dazhe trista pudov! A esli ya po starosti i po gluposti dazhe
vdrug  na takoe soglashus', i takogo ravenstva  zahochu,  to zahochet  li etogo
ravenstva s nim, s etim rakom, bober Mak-Gregor? Ili chego uzh, vot k primeru,
dazhe bober Karmodi? Nikogda on na takoe ravenstvo ne soglasitsya i ne pojdet!
Ne poplyvet! My,  konechno, etih  rakov edim, bobry zhe v  osnovnom net, no ne
nuzhno takogo ravenstva ni mne, ni vam, gosti dorogie, ni stellerovu sil'nomu
byku, ni rabotyashchemu bobru, ni dazhe raku  ego  ne nuzhno, - esli ravenstvo, to
poluchaetsya, eto ya odno  leto ego na otmeli pasi, a drugoe - on menya? Pomiluj
Bog, kak gosudar' blagorodnyj svetlejshij graf Palinskij govarivaet! Tak  chto
nikakogo,  raz®edrit'  ego  v  kleshnyu,  ravenstva nikomu  ne nadobno! Nu,  a
svoboda...
     Roman umolk,  mertvaya tishina povisla nad stolom, dazhe malen'kij Pavlik,
pohozhe, slushal istoricheskuyu  rech' Podselenceva o lozhnosti idej ne slishkom-to
velikoj  Francuzskoj revolyucii, pritom  imenno malysh byl s hozyainom  doma  v
glavnyh ego antidemokraticheskih tezisah osobenno soglasen.
     - Nu, naschet svobody i govorit' dolgo ni k chemu. Von ona gde, nastoyashchaya
svoboda! - starec dvinul svobodnym loktem v storonu kuhni,  gde imelsya lyuk v
podpol.  - Vot  ona! SHestero bogatyrej, lbov-ambalov, ne pri  dite  skazat',
kamen' dolbyat za tyazheloe prestuplenie. Kakaya im svoboda? A s drugoe storony,
ne primi  ya  ih k sebe  v podpol,  otkazhis' ya ih tuda  posadit' - im  tut zhe
polozhen Rimedium,  pary  svincovye, rtutnye,  nikakih prazdnikov, dazhe  voda
goryachaya merkami, potomu kak topliva malo, a darovaya tol'ko  so Svyatogo Vitta
da  s Bannoj  Zemli, s drugogo konca sveta! A  ezheli, skazhem, ne v Rimedium,
tak kuda im na belom svete v Kimmerii? K zmeekusam, prosti Gospodi, v Tried,
gde lba nikto ne perekrestit? V pustye Miusy? K bobram na Mebiusy razve...
     Kimmerijcy za stolom grohnuli so smehu ot etoj  zatertoj shutki, prishlye
tozhe zasmeyalis': im kartina togo, kak sdayut shesteryh prestupnyh tamozhennikov
v usluzhenie na podvodnye dachi, kak poselyayut ih v bobrinye hatki i zastavlyayut
gryzt' bogatym  bobram elki k  obedu,  tozhe pokazalas' zabavnoj. Vprochem, po
sluchayu  Verbnogo Voskreseniya zhenshchiny  v podpol spustili rabam  harchi  vpolne
direktorskie, ne cheta bobrinoj cellyuloze.
     - Slovom,  svoboda veshch' ne sovsem plohaya, no tol'ko togda,  kogda ona v
delo upotrebimaya. A v zhizni nashej svobody nuzhno... Nu vot stol'ko, i hvatit!
- Podselencev  podnyal stopku i  nogtem pokazal u donyshka, skol'ko imenno.  -
Tak chto pravil'nyh slov tut  vsego tol'ko  odno: bratstvo! Takoe,  kak u nas
vot za stolom segodnya, vo slavu Verbnogo voskreseniya!
     Starik eshche vyshe podnyal stopku - i oprokinul ee soderzhimoe sebe v gorlo.
CHokat'sya v Kimmerii bylo so vremen Luker'i ne prinyato. Vypili i prochie. Donya
zakashlyalas',  bol'no  zlaya  bokryanika  yagoda  vse-taki.  Glikeriya  ponimayushche
podvinula k nej grafin s moroshkovoj, no ta vo vse glaza glyadela na gipofeta,
ne do moroshkovoj ej bylo.
     Dal'she zavislo  molchanie, stuk nozhej i chavkan'e  otmechayushchih Verbu  lish'
usilivali ego: vse pravil'no skazal hozyain. Vedenej el ogromnyj kusok piroga
i razmyshlyal, komu pridetsya govorit' otvetnyj tost - gostyu,  to est' emu, ili
vtoromu  stariku, prishlomu  iz Vneshnej  Rusi. Vypalo  vtoroe. Fedor  Kuz'mich
utersya salfetkoj i podnyal stopku.
     - YA tozhe  podnimayu  tost, - nachal  on,  -  za  to, chtoby vse dopushchennye
prezhde  oshibki  byli ispravleny.  Ispravlenie porchi - glavnejshee  delo,  eto
davno skazano u kitajcev v "Knige  peremen".  I, hotya Rossiya -  ne Kitaj, no
Kimmeriya  - eto vse-taki Rossiya, i  eto  horosho. Ochen' otradno  uznat',  chto
prapradedushka Petr Alekseevich syuda priehal,  vzyal na glaz grad Kimmerion - i
na pustom meste dlya sebya  vozdvig pohozhij.  Ne ego vina, chto tam gorod  - ne
kak  zdes',  ego...  usterech' nekomu.  I  ryba...  huzhe.  No byl  tot  gorod
stolicej, bol'she dvuh stoletij byl. I mozhno tol'ko zavidovat', chto Kimmerion
bespreryvno byl i ponyne ostalsya neizmennoj stolicej Kimmerii - uzhe tridcat'
vosem' stoletij. Poetomu  smelo mozhno vypit' za slavnoe budushchee  Kimmeriona,
Kimmerii i vsej Rossijskoj imperii!
     Starik, eshche posredine svoego  tosta vstavshij, vozvyshalsya nad  stolom  s
ryumkoj  vysoko podnyatoj krepkoj ruke. Gipofet pochuvstvoval, chto  radi takogo
torzhestvennogo tosta i emu tozhe vstat' polagaetsya.
     -  |tot tost ya  prinimayu, -  skazal Podselencev, medlenno podnimayas', -
etot tost, ya schitayu, budet istoricheskij.
     Vstali  dazhe  zhenshchiny. I  vypili s  bol'shoj  torzhestvennost'yu,  hotya ot
bokryaniki svodilo  skuly  - takuyu vodku  zalpom ne p'yut, ee  tol'ko probuyut,
zhalko ved'  gubit' krasotu hozyajkinoj raboty odnim halkom! No Glikeriya, hotya
sama i pila drugoe, kazhetsya, byla  dovol'na, chto plody  ee trudov ischezayut v
zhivotah gostej, - ona tol'ko zhalela,  chto  nikto  iz mnogochislennyh  dyad'ev,
tetok i dvoyurodnyh k otcu-dedu na Verbu ne zashel. Na Pashu, konechno, pridut,
no vot i na Verbu mozhno by. Pol'zuyas' tem,  chto gosti zhuyut, hozyajka ushla  na
kuhnyu i izvlekla iz pechi  glavnoe blyudo stola - verbnuyu kashu. S pomoshch'yu Doni
vnesla chugun v stolovuyu i dozvolila  pomoshchnice  razlozhit' po tarelkam nechto:
grechnevaya  kasha, peremeshannaya  s  nemalym  kolichestvom verbnyh  pochek,  byla
obil'no polita derevyannym maslom.
     - Raznoobraznaya nynche verba! - izrek zahmelevshij Vedenej, otvedav kashi.
Vkusa  on  ne chuvstvoval, vse  otshibala bokryanikovaya  gorech'.  Ot  nego,  ot
tret'ego za stolom muzhchiny, zhdali tosta, i on  zagovoril , ispol'zuya nemalyj
oratorskij  dar, razvityj  v tolkovaniyah sivillinogo breda. On  rasskazyval,
kakoj nynche prekrasnyj na ostrove Petrov Dom verbnyj  bazar. Kak prodayut tam
i  ivu,  i vetlu,  i lozu, i brezinu, i molokitnik, i shelyugu,  i lomashnik, i
vyazinnik, i kuzovnicu, i krasnotal, i belotal, i sinetal, i chernotal, i dazhe
privozimye iz dalekogo Aryasina armyanskie  finiki, sirech' opyat'-taki verbu, -
i vse eto oznachaet  drevnij, lyubimyj kimmerijcami prazdnik, o kotorom Svyataya
Luker'ya Kimmerijskaya, - po predaniyu, konechno, - skazala: "Ne ta vera pravee,
kotoraya  muchit,  a ta  vera  pravee, kotoruyu  muchat!" Slavnyj  eto  prazdnik
kimmerijskogo  plodorodiya, kogda vse kipit i  tretsya  v Rifee, - sumasshedshaya
ryba,  sluchaetsya,  dazhe  ikru  ne v  sroki mechet, eto kak  raz  i nazyvaetsya
"tretsya",  - pirog s rifejskoj zubatkoj u hozyayushki pryamo kak verbnyj  bazar,
otmennyj, a kasha pryamo kak pirog, - a  eshche vyp'em v pamyat'  togo,  kak nesli
drevnie kimmerijcy na  Ural  so svoej  drevnejshej rodiny  verbnye  semena  i
sazhency, potomu kak bez vody kimmeriec - nikuda, a gde verba,  tam voda, - a
kogda  ronyali oni semena na  dorogu, to verby vymahivali, k  primeru,  kak u
evreev na rekah Vavilonskih, na takuyu verbu, ona zhe  iva i prochee, ne tol'ko
raznye smychkovye i shchipkovye instrumenty  povesit' by mozhno, a i royal' nichego
sebe; vot  i  prodayut  na  Petrove  Dome  vse  verbnoe,  krome  zasaharennyh
kashtanov, potomu chto kashtany, skol'koe ih ni tashchat ofeni na Lisij Hvost, vse
idut bobram v obmen na zheleznoe derevo kedr...
     Postoyal'cy i hozyaeva  soglasno  kivali i netoroplivo  eli, -  nashel  na
Vedeneya stih bezostanovochnogo govoreniya, nu  i pust' govorit: pod takie rechi
i p'etsya legko, i zakusyvaetsya dushevno. A Vedeneya tem vremenem neslo dal'she,
on  otchego-to  pustilsya  rasskazyvat'  o  chudesah  ostrovka  Pryzhok  Lososya,
raspolozhennogo v sotne verst k severu  ot Mebiusov, bobrinyh  dach, po puti k
Miusam, rach'im pastbishcham. Na ostrove etom vechno  idut dozhdi, no neprostye, a
nepriyatnye, hotya prechudnye: vypadayut tam dozhdi ne iz vody, a iz  vsego, dazhe
iz kamennyh  statyj,  -  a  vot nedavno shel  dozhd'  iz  samyh  raznoobraznyh
rossijskih udostoverenij lichnosti, s gramot  vremen Petra Velikogo nachinaya i
do  biletov  pokojnoj Kommunisticheskoj Partii Sovetskogo Soyuza, no  ob  etom
dozhde uznali sluchajno, potomu  chto blizhe vseh k Pryzhku Lososya obitayut bobry,
oni  pro  dozhd'  provedali i vsyu vypavshuyu cellyulozu pogryzli,  odno ostalos'
vremennoe voditel'skoe udostoverenie Hohryakova Gennadiya Pavlovicha...
     Gipofet  okonchatel'no  zagovorilsya,  kasha  u nego  v  tarelke  styla  i
ogorchala  Donyu. Nastojka menyala  v stopke  cvet,  sgushchayas' ottenkom k doncu.
Vedenej zakashlyalsya, vzyal ryumku, a pokuda on ee pil, glava doma  so znacheniem
proiznes:
     - Da, vazhnaya yagoda - hohryanika.
     Po-kimmerijski Roman oprokinul stopku dnom vverh, postavil na tarelku i
podnyalsya: pejte-esh'te,  gosti, bez  menya,  vashe delo  molodoe, a  ya otdyhat'
poshel, moe  delo  starikovskoe.  Boltlivuyu  estafetu  u  Vedeneya perehvatili
zhenshchiny:  vse  oni  kak  odna pozavchera  videli  -  napilsya  sosed Korovin v
stel'ku, nebogougodno eto,  net,  -  veslo v  Rifej upustil, bobry na Mebiyah
pojmali, gorodovomu otvezli  i zhalobu  arhontu podali, gorodovoj k  Korovinu
prishel, a tot v senyah bez portok lezhit i "Sme-elo  my v  boj poshli" oret, no
tut iz gil'dii lodochnikov prishli i s gorodovym scepilis', uvezli Korovina na
ekspertizu i dokazali, chto  on trezvyj,  eto zh  kakim  maslom i kakoe koleso
nado mazat', chtob takuyu spravku sdelat'?.. Nit' razgovora uplyla ot Vedeneya,
da i Gospod' s nej, s nit'yu.
     On  popil  i poel, bobrenyatami  odaril malysha,  nekorennogo  kimmerijca
Pashu, i  brata tozhe  provedal.  S  chernovolosoj devushkoj  za stolom on  tozhe
naperemigivalsya,  da  vot ushla ona kuda-to. On ne hotel bol'she slushat' nyt'e
Varfolomeya, trebuyushchego "sebe v ryumku". Ego razdrazhali gluhie stuki v podpole
podselencevskogo doma, -  vidat', mestnyj  barabashka rashodilsya,  - i  zhutko
hotelos'  domoj, na  Vitkovskie  Vyselki. Gipofet vstal, otklanyalsya, tatarka
provodila ego do dverej, kotorymi on voshel v kuhnyu.
     -  Povidaesh' ty  mir, paren', povidaesh'. Ni vo chto verit' ne budesh',  v
tom sila  tvoya glavnaya  skazhetsya.  Tri dochki  u tebya vyrastut, horoshie devki
budut,  i plemyannic dve,  tozhe horoshie budut,  oh, zhizn'  tebe  paren' takoe
pokazhet... - bormotala Ninel', slushaya udalyayushchiesya shagi Vedeneya.
     Po  naberezhnoj   proshel   naryad   strazhnikov,   zaderzhalsya  u   kryl'ca
soseda-lodochnika,  chto-to sprosil.  Tot vyalo  otvetil.  Strazhniki  povtorili
vopros. Lodochnik, kazhetsya, vkonec doshel.
     - Da ne  bolen ya!  Ne p'yan!  CHto pristaete -  yasno  skazano v spravke -
periblespis u  menya...  CHto? Da,  da, eto grust', kotoraya s chelovekom byvaet
pri vide pomeshannyh... Nikogo ya iz  vas ne  obzyvayu! Krome vas pomeshannyh za
den'  nasmotrelsya, vozil do obeda, potom lodku  smenshchiku  ostavil... A  kuda
hotite, tuda zvonite. Na ekspertizu? Vezite siyu minutu...
     Na etoj fraze strazhniki  ostavili  lodochnika v pokoe  i  poshli dal'she -
sshibat' kalym s menee zashchishchennyh bedolag. Nineli bylo zhal' soseda-lodochnika.
Ona-to znala,  kakie  bedy  emu eshche  predstoyat.  No,  kak  vsegda,  molchala;
bespolezno lyudyam pro  ih budushchee rasskazyvat'. Ono i  tak  nastupit, a  esli
rasskazat'  -  to  libo  ne  poveryat,  rasstroyatsya, -  libo  poveryat,  togda
rasstroyatsya eshche bol'she. Ni k chemu lyudyam znat' budushchee. Nahodilas' ona uzhe po
dorogam Rossii,  nagovorila  lyudyam, chego  s nimi budet - neshto  kto  slushal?
Hvatit s nih nenuzhnogo znaniya.  Im  by  s obyknovennym-to upravit'sya,  chto v
Kimmerii, chto na Rusi.
     A sosed ostalsya na  kryl'ce, dolgo-dolgo sidel  on, glyadya cherez protoku
na nemnogochislennye  nochnye ogni Zemli Svyatogo  Vitta. Potom  udostoverilsya,
chto  boyat'sya bol'she nechego, vyudil iz senej zaranee pripryatannuyu  butylku  i
sdelal iz gorlyshka dlinnyj glotok. S  nachal'stvom v lodochnoj gil'dii u  nego
byl ugovor:  kak  ujdet  strazha - doschitaj do desyati  tysyach, medlenno.  Esli
nikto ne  vernulsya - delaj do  utra chto hochesh'. Otchego do desyati tysyach, a ne
do shesti  ili do dvenadcati  - sosed ne sprashival. On uzhe davno ni  s kem ne
sporil.  Ibo  krome  gil'dii,  profsoyuza  po-starinnomu  esli,  ego, Asteriya
Minoevicha Korovina, zashchishchat' bylo nekomu. Dazhe v prazdniki.
     V uglovoj komnate  mnogolyudnogo  podselencevskogo doma zazhegsya svet.  V
sosednej, u Nineli, pogas.  Ona znala, chto  nynche pas'yans u  Fedora Kuz'micha
sojdetsya, a potomu nastroenie zavtra s utra budet luchshe obychnogo.





     Sdelaem hudo, a popravim eshche huzhe.
     Nikolaj Leskov. Nekuda.

     Temna  drevnost' kimmerijskaya,  no ne drevnee Kimmeriya, no ne drevnej i
ne temnej ona, nezheli ee drevnyaya  stolica - vozdvignutyj na soroka  ostrovah
grad  Kimmerion.  Sredi zhe inyh, mladshih  gorodov Kimmerii samym slavnym,  -
hotya i  nel'zya konstatirovat', chto slava eta takaya dobraya, - uzhe kotoryj vek
chislitsya  ereticheskij gorod Tried, stoyashchij  bliz dvuprotochnogo  ozera Myrlo.
Dvuprotochnym ozero schitaetsya potomu, chto vpadaet v nego nebol'shaya, no burnaya
rechka Selezen', - slovo eto, nado zametit', zhenskogo roda, - ona zhe iz ozera
nevedomym obrazom i vytekaet.  Po levoj storone, vdol'  kamenistogo  berega,
tekut  vody Rifeya  iz velikoj reki v  ozero, a po pravoj storone  tekut vody
Murla obratno v Rifej. Pri vpadenii Selezni v  Rifej - ono zhe i vypadenie  -
stoit malaya, uyutnaya dereven'ka Nezhnost'-na-Selezni.
     Pereprava cherez  Selezen',  chtob iz Levoj Nezhnosti v Pravuyu dobirat'sya,
byla, ponyatnoe  delo,  lodochnaya. Mesto  selezenskogo perepravshchika  trebovalo
nemalogo  iskusstva:  reka  so  starinnym  levostoronnim  techeniem  nikakogo
"ostrovka   bezopasnosti"  na   svoej   seredine  dlya  udobstva   lyudej   ne
obrazovyvala,  v  etom  meste  perepravlyayushchayasya  lodka  sperva na  mgnovenie
zastyvala,  a potom prihodila v  bezostanovochnoe vrashchenie. V Rifej lodku  ne
snosilo:  levaya storona Selezni vlekla posudinu v ozero.  A v ozero posudina
uplyt' opyat' zhe ne mogla, pravoe techenie reki neuderzhimo podtalkivalo  lodku
v Rifej. Lish' samye  umelye iz lodochnikov  mogli  obojtis'  odnim elegantnym
oborotom i dostavit' passazhirov iz Levoj Nezhnosti v Pravuyu. Takih lodochnikov
cenili, zarabatyvali oni chto tvoj master-chertozhil'nik. Osobenno  potomu, chto
byla Selezen' v vysshej stepeni bobrificirovana.
     Kimmerijskie  uchitelya  arifmetiki nikogda  dlya  uchenikov dazhe  zadach ne
sochinyali - takih, chtob "v bassejn po odnoj trube",  "iz  bassejna  po drugoj
trube",  - pered  nimi  vsegda  byl obrazec  nelogichnogo ozera,  iz kotorogo
vytekaet  -  i v kotoroe pritom i vtekaet tozhe. Prostaya kimmerijskaya  zadacha
takogo  roda  dolzhna  byla nachinat'sya  sleduyushchimi slovami: "A chto,  rebyatki,
budet, ezheli vdrug prognevaetsya starshij nash Rifej-batyushka, da i matushka nasha
mladshaya Selezen' tozhe prognevaetsya,  i potechet po  levoj  storone  matushki v
prelyubeznoe nashe Myrlo da  v pyat' raz bolee vodicy, nezheli iz nego sledom po
pravoj   storone  vytechet?"  Sostavlyat'  takie  zadachi   tozhe  polagalos'  s
prevelikoj  smekalkoj, pomnya  mnogie faktory:  v chastnosti,  vostochnyj bereg
Myrla pochti ves' upiralsya v vertikal'nyj  obryv Ural'skogo  hrebta, da  tak,
chto koj-kakaya chast' ozernyh vod voobshche nahodilas' v Azii, - a v dvuh verstah
nad  ozerom  v  vide  to  li  lastochkinogo, to  li orlinogo  gnezda  navisal
proslavlennyj  zamok  grafa  Suvora  Vasil'evicha  Palinskogo,  gde  onyj   s
nezapamyatnyh vremen  izvolil prozhivat' s edinstvennym kamerdinerom, i otkuda
neredko dlya zakalivaniya zdorov'ya sovershal  pryzhki v seredku ozera, neizmenno
"soldatikom", vydelyvaya pri etom razlichnye figury artikula i voshishchenno vopya
vo  vremya  poleta:  "Pomiluj  Bog!  Pomiluj  Bog!"  Potom  graf   vynyrival,
po-sobach'i  vygrebal  na bereg,  po-sobach'i  zhe otryahivalsya, bystro-bystro k
sebe  v  zamok po  spiral'yu  v'yushchejsya  tropochke vozbegal, nasuho  rastiralsya
grubym  polotencem, a v zavershenie vsego eshche  nepremenno krichal petuhom. Dve
versty, konechno, vysota nemalaya, no neumelyj uchitel' - byvali takie sluchai -
mog  sochinit' i takuyu zadachu, v kotoroj Myrlo, razdobrev ot razgnevannyh vod
Rifeya, podnyalos' by do samogo  zamka -  a tam, glyadish', pereplesnulos' by  i
cherez  zamok,  oblizalo  by  bryuho  samogo  Velikogo  Zmeya,  nu,  a   tam...
Neizvestno, chto bylo by "a tam", potomu chto za podobnuyu zadachku nezadachlivyj
zadachedatel' skoren'ko otpravilsya by na Miusy, rakov pasti, esli  ne pryamo v
Rimedium   -   chekanit'   os'mushki   i   drugie  melkie   lepty   dlya   nuzhd
vnutrikimmerijskogo  rynka.  Slovom,  nesmotrya   na  soblaznitel'nyj  syuzhet,
podavaemyj sushchestvovaniem reki, tekushchej kak "tuda", tak i "syuda",  v  shkolah
on lyubov'yu ne pol'zovalsya, - pritom kak raz so storony uchitelej. Uchenikam zhe
bylo kuda interesnej  travit' drug drugu bajki  pro to, kak vot  ustroil  by
takoj-to vot  raznelyubimyj  Harlampij  Tezeich nepravil'nuyu  kontrol'nuyu  pro
ozero, tamoshnie bobry na nego by nastuchali - i dvinul by  Tezeich... Nu, tuda
by, kuda ni odin kimmeriec v zdravom ume dvigat' ne nameren.
     A Selezen' byla ko vsemu tomu eshche i bobrinoj votchinoj. Plotinu na  nej,
ponyatno, ni odin sumasshedshij bober zalozhit' ne proboval, razneslo by plotinu
sleva nalevo,  na  bereg  da  v ozero,  a  sprava  napravo,  na bereg  da  v
Rifej-batyushku,  -  no sluzhila  Selezen'  bobrinym  sem'yam  -  i  Karmodi,  i
Mak-Gregoram, i dazhe zahudalym ozernym  O'Brajenam - izlyublennoj promenadoj:
osobenno lyubili tolkat'sya v  dvutechnoj  reke  bobrinye starushencii, kak vseh
treh osnovnyh rodov, tak i vovse bezrodnye. I hotya pereprava u Nezhnosti byla
edinstvennym   mestom,   gde   ploskodonnym   lodkam   dozvolyalos'  narushat'
spokojstvie bobrinoj pershpektivy, starushencii vzyat' etogo v tolk ne mogli, -
a chto bolee veroyatno - ne hoteli. Ottogo, byvalo, dohodilo i do bedy.
     Let bolee  desyati  tomu nazad  procvetal  na  pereprave molodoj, ves'ma
iskusnyj  lodochnik,  urozhenec Lis'ego Hvosta  - Asterij Minoevich Korovin,  v
molodosti   krasavec  i  vypivoha,   v  zrelye   zhe  gody  prevrativshijsya  v
"aved'kogdatobylkrasavca", da eshche  iz-za priklyuchivshejsya  s nim odnazhdy  bedy
prozvannyj nedrugami "Gondol Gondolych". Sluchilas'  s nim takaya  nezadacha  po
delu zhitejskomu, hotya, chto dlya Kimmerii  bol'shaya redkost',  ochen' p'yanomu. A
uzh chto vsego obidnej - sam-to Asterij byl trezvej miusskogo  raka na vypase.
Poluchilos' tak: zhenilsya kakoj-to korzinshchik iz  Levoj Nezhnosti  na korzinshchice
iz  Pravoj,  to  li  naoborot,  no  eto  ne  vazhno;  svad'ba  byla  shirokaya,
kimmerijskaya, s  dvumya  pudami  aryasinskih kruzhev, cherez obruchal'nye  kol'ca
propushchennyh,  s venchaniem v Kimmerione, na ostrove Velikij  Poklep, kataniem
na tramvae  s Lis'ego  hvosta do Rifejskoj Strelki i obratno,  - a eto vse zh
taki tridcat' pyat' verst  v odin konec, v drugoj konec, v obratnyj, konechno,
men'she, ibo,  Hvosta  ne doezzhaya,  soshli nezhnostevskie poezzhane s tramvaya  u
Minoevoj Zemli, dobralis' do perepravy na  Zemle Svyatogo |l'ma, i poehali na
lodkah  propivat'  zheniha neveste  srazu  i  v  Pravuyu, i v  Levuyu Nezhnost'.
Tradiciya propivaniya imenno zheniha byla  ne kimmerijskoj, zaveli ee triedskie
sektanty  bez  godu  nedelya   (kimmerijskaya,  vprochem,  nedelya,  v   kotoroj
dvenadcat' dnej),  no  v Nezhnostyah  ona  prizhilas': do Trieda mozhno  bylo iz
Levoj posuhu za  den' dojti, a do  Kimmeriona  -  hot' i men'she chasa - nuzhno
bylo  plyt' po reke, nabitoj krasnoj ryboj, splavnym zheleznym kedrom i vechno
kachayushchimi prava bobrami - po Rifeyu-batyushke.
     Svad'ba  gudela  i  gremela,  vot  uzh nevesta pobezhala skvoz' kusty  ot
zheniha, vot uzh  i dognat' by emu ee,  da uvernut'sya,  da pobezhat' by  ot nee
samomu, chtob dognala i vsyakoe  polozhennoe matriarhatnymi obychayami Trieda nad
nim by uchinila,  - no tut zhenih po  tomu samomu ochen' uzh  p'yanomu  delu  vse
pereputal, da  i  polez  ne  v  ochered'  na  kolokol'nyu  rifejskim  solov'em
svistat',  ne  podumav, chto  nikakoj  kolokol'ni  ni  v  Pravoj,  ni v Levoj
Nezhnostyah otrodyas' ne byvalo.
     Prochie gosti na svad'be okazalis' ne  trezvej zheniha  i vse kak odin na
kolokol'nyu  za nim  polezli  -  to li  svistat' vozzhelali edinym  solov'inym
bul'kan'em, klykan'em i  plenkan'em, to li prosto hoteli zheniha s kolokol'ni
snimat',  to  li  eshche  chego drugogo hoteli,  a to i  vsego  srazu. Nekotorye
priezzhie  kimmerioncy s  |l'ma, Hvosta  i Dergovishcha v  uzhase  protrezveli  i
zagolosili, glyadya na to, kak  muzhskaya polovina Nezhnostej  s  maloj  primes'yu
zhenskoj poloviny  lezet pryamo pod oblaka  po nikogda i nikem  ne postroennoj
kolokol'ne, da k tomu zh eshche cokaet, prisvistyvaet, dudki raznye izobrazhaet -
slovom,  probuet svoyu  solov'inuyu silu. Lezli oni  tak, lezli, no  poskol'ku
put' ih nigde okonchit'sya  ne mog (nu, otrodyas' ne bylo tam kolokol'ni,  hot'
ubej!), to v konce koncov odnoj kuchej na golosyashchih el'movcev i hvostyan tak i
osypalis'; poverh  zhe kuchi uselsya myagkim na  myagkoe  nikak  ne  postradavshij
zhenih, uzhe vovsyu rassvistavshijsya i rasshchelkavshijsya.
     Ponyat' proizoshedshee  vzyalsya  by  ne vsyakij kimmeriec,  vneshnij rusich  i
vovse  by  golovu  slomal:  kak  eto  vot  mozhno vzyat'  da  i navernut'sya  s
kolokol'ni, kotoroj nikogda ne bylo, - da glyadish'  i ne budet nikogda. No na
zapadnom  beregu  Rifeya,  vyshe Rimediuma,  eshche  ne  k  takomu  nezhnostevskie
poselyane privykli, - da i nam by, chitatel', privyknut' pora, naglyadevshis' na
rechku Selezen', gde  voda  techet  srazu  i  tuda,  i obratno.  Potomu nechego
osuzhdat'  Asteriya   Korovina,  zhivshego  toj  poroj   v   Nezhnosti-na-Selezni
isklyuchitel'no radi krepkogo i nemalogo zarabotka, - povel Asterij sebya v tot
raz nepravil'no. Tol'ko-tol'ko raspolzlas' kucha mala gostej, stavshih zhertvoj
lyubvi k narodnym obychayam solov'inyh svistanij, kak reshil perevozchik naibolee
pobitym  gostyam  iz  Levoj Nezhnosti  (a beda  priklyuchilas' v Pravoj) pomoch',
otvezti  cherez rechku domoj, chtob  vpravili to, chto vyvihnuto, nalozhili  gips
ili chto drugoe na vse,  chto polomano, a komu  sovsem ploho - vezli  by  togo
pryamo  k dezhurnomu batyushke na Svyatogo |l'ma  (chtoby, ne privedi Gospodi...).
No,  kak  sluchaetsya i na  Rusi,  i  v Kimmerii, proyavil  izbytochnoe  rvenie,
otyagchennoe otsutstviem umeniya.  Vprochem, u kogo  nashlos' by umenie ne tol'ko
zagruzit'  lodku  dvumya  dyuzhinami chast'yu  orushchih  ot boli,  chast'yu  i  vovse
somlevshih ot pobitosti, da i ot perepitosti levyh nezhnostyan, ne tol'ko potom
dostavit'  ih  k protivopolozhnoj pristani,  -  no kak vo vremya perepravy  ne
v®ehat'  rulevym  veslom po  zatylku  nikakoj progulivayushchejsya  vdol'  rechnoj
pershpektivy bobrinoj starushencii?
     CHerez polchasa  posle opisannyh  sobytij k  bobrinomu travmopunktu mezhdu
ostrovami Gornostopulo  i Kastorovym priplyla tolpa  staruh-bobrih, pod  vse
podmyshki podderzhivavshaya odnu, samuyu,  kazhetsya,  drevnyuyu  iz vseh bobrihu: na
temeni ee krasovalas' izryadnaya rvanaya rana. Staruhi grozno shcherili ot prirody
krasnye zubishchi  i vsem svoim  vidom  govorili: "Otstoim nashih  luchshih, nashih
dragocennejshih  i  vozlyublennejshih  matriarhov!  Daesh'  embargo na  postavku
zheleznogo  kedra  v  Kimmerion!  Doloj  ugnetatelej,  razvrativshih  bobrovuyu
molodezh'  sladen'kimi  kashtanami!" Postradavshaya,  kak  nazlo,  okazalas'  iz
bogatyh  Mak-Gregorov,  k tomu  zhe takaya  stervishcha, chto  gnev  prochih bobrov
proistekal, pohozhe, ne iz togo sobytiya, chto lodochnik ee veslom ugostil, a iz
togo, chto ne pribil  ee  srazu i vchistuyu, - togda, byt' mozhet, soshla by  eta
beda  za neschastnyj sluchaj. No - uvy! - krepkaya okazalas' perechnica. Staruhu
obsluzhili, vynuli iz ee rany  dve kimmerijskih pyadi Asterieva vesla, otvezli
domoj i prinesli izvineniya ot imeni arhonta. Nu, a kar'ere Korovina vmeste s
dlinnym zarabotkom na perevoze cherez dvusnastnuyu Selezen' prishel konec.




     Drugaya nelepost' - budto ya, Asterij, uznik.
     H.L. Borhes. Dom Asteriya

     Kimmeriec bez raboty ne ostanetsya - takaya tradiciya  za tridcat'  vosem'
stoletij slozhilas' sama  po sebe. Kimmeriec-lodochnik ne ostanetsya bez raboty
tem  bolee, mostov v  Kimmerione mnogo, no ne  chereschur,  nekotorye  ostrova
inache  kak vplav' nedostizhimy  vovse:  Vysokov'e,  k primeru, gde  monastyr'
Svyatogo Davida Rifejskogo, pokrovitelya ofenej, -  ili ostrov Nich'e  Urochishche,
ili eshche nekotorye, k kotorym  mosty  stroit'  ili ni k chemu, ili dorogo, ili
vovse nevozmozhno. Nikogda i nikto ne proboval stroit' most  k Zemle  Svyatogo
Vitta,  hotya  dobirat'sya  tuda nuzhno chasto i mnogim: bannye  dela  u  odnih,
istoricheski-pochitatel'nye  dlya vizita na znamenitoe  kladbishche -  u drugih, a
ochen' chasto u  odnogo  itogo zhe posetitelya Zemli Svyatogo Vitta oba etih dela
sochetayutsya, -  ezhednevno ezdit na ostrov eshche  i tri desyatka torgovcev mylom,
drugie tri  desyatka  torgovcev  mochalom-lyufoj  da  i  mnogo  eshche  kto,  -  a
sobstvennoj lodkoj  dlya perepravy gorodskaya gil'diya lodochnikov nikomu  zdes'
pol'zovat'sya  ne  pozvolit:  s  monopol'nymi  delami v  Kimmerione  izdrevle
strogo. Na svoej  lodke  hochesh'  plavat' - katajsya na topkij zapadnyj  bereg
Rifeya po yagody: po klyukvu tam, po brusniku, po bokryaniku. |to  - pozhalujsta,
tam  na  perepravah  postoyannye  lodki  derzhat'  net  vygody,  hotya  gil'diya
kvasovarov,  byvaet,  za  yagodoj  specrejsy frahtuet.  Gil'diya  lodochnikov v
Kimmerione hot' i ne iz  samyh bogatyh, ne iz samyh proslavlennyh, da tol'ko
podi obojdis' bez nee na soroka ostrovah, - tak chto ona svoih chlenov berezhet
i trudoustraivaet. A Korovin byl samym chto ni na est'  oblazhavshimsya  chlenom.
Pri ego-to masterstve! S hlebnoj Selezni!..
     Tak vot i popal Asterij Minoevich na Saksonskuyu naberezhnuyu. Mesto  zdes'
bylo  tozhe  hlebnoe,  no,  stydlivo govorya,  srednej  hlebnosti.  Pereprav s
Karamorovoj storony  na Zemlyu Svyatogo Vitta  sushchestvovalo tri, da  eshche  byla
chetvertaya,  so  storony ostrova  s neponyatnym  dazhe  dlya kimmerijskogo sluha
nazvaniem  Moh-Loh,  no ta  ne  ochen' regulyarno  rabotala. Asterij  vremenno
podmenil znamenitogo  alkasha  Doya Doicha,  upravlyavshegosya na srednej iz  treh
pereprav (nazyvalas' ona "liniya Saksonskaya-Bannopokojnaya"), no uzhe cherez tri
kimmerijskie nedeli  vremennaya  prihvornutost'  Doya  Doicha smenilas'  vechnym
zdraviem na Sverhnovom Kladbishche severnej Rimediuma;  i to pravda, chto nel'zya
katar  nizhnih   i  verhnih  dyhatel'nyh  putej  lechit'  kedrovym  skipidarom
vnutrizheludochno.  Vechnaya   pamyat'  Doyu  Doichu,   holostomu  alkashu.  Gil'diya
dobilas', chto i pereprava  ego,  i  dazhe  bol'shoj,  staryj dom na Saksonskoj
pereshli k Asteriyu.
     ZHizn' Asteriya stala  ves'ma  monotonnoj, otchego on  stradal.  Nikomu ne
trebovalos' ego virtuoznoe masterstvo, Rifej-batyushka tek sebe  da tek, ochen'
pritom netoroplivo, na sever, k dalekim Miusam, -  dlya Asteriya, kogda  on  v
pyatom chasu  utra  vyhodil na Saksonskuyu, tek velikij Rifej sleva napravo.  K
shestomu chasu prihodili pervye passazhiry - kostopravy, bryuhopravy, shajkodary,
polotenshchiki, suhoparniki,  spinomoi,  yadrogrei  i samye raznye  drugie lyudi,
komu  sobstvenno  pri  banyah  na  Zemle Svyatogo  Vitta, vechno  sotryasayaemoj,
selit'sya bylo ne s ruki, - tam zhili tol'ko istopniki da smotriteli kladbishcha,
pogolovno  bobyli da bobylki,  s  tem razlichiem, chto pri banyah - pomolozhe, a
pri  kladbishche  -  postarshe,  k  tyazhelomu  bannomu trudu uzhe  neprigodnye. Za
chetvert' chasa v lodku Asteriya nabivalis' polozhennye dve dyuzhiny passazhirov, i
lodka  toroplivo  otchalivala. Za perevoz svoih  chlenov gil'diya kimmerionskih
ban'shchikov  platila  gil'dii kimmerionskih  lodochnikov;  imenno  eti  den'gi,
sushchestvovavshie isklyuchitel'no  v beznalichnom  vide  (a buhgalterskie  dela  v
Kimmerii  stali  vpolne  sovremennymi  let  edak  za  tysyachu  do  togo,  kak
ozabochennyj  faktom  otkrytiya  Ameriki  Leonardo  da  Vinchi  poruchil  svoemu
priyatelyu Luke Pachchioli  izobresti "dvojnuyu buhgalteriyu"), oplachivali Asteriyu
arendu  doma  na Saksonskoj, kommunal'nye  uslugi  i  dazhe  -  bude  Korovin
vnezapno by  sdurel i reshil zhenit'sya  -  50% stoimosti  ustrojstva  svad'by;
ostatok shel v pensionnyj fond i eshche v drugoj fond so  strashnen'kim nazvaniem
"Predusmotrennye ritual'nye rashody".
     Do  poloviny  vos'mogo,  po  prazdnikam  do  vos'mi,  Asterij  vozil  s
Karamorovoj storony  na Svyatogo Vitta rabochij lyud, obratno shel porozhnyakom. S
polvos'mogo, po  prazdnikam  s  vos'mi, nachinalas' u  nego  rabota  na  svoj
karman.  Iz-za slozheniya  obshcherusskoj nedeli, v kotoroj  sem' dnej, i kotoraya
vazhna dlya  Kimmeriona lish'  potomu,  chto blyusti ee  velyat  i  Derzhavstvuyushchaya
Pravoslavnaya Cerkov',  i moskovskoe  televidenie,  bez kotorogo serialov pro
zhitie Svyatoj Varvary  ne uvidish', s kimmerijskoj nedelej, kotoruyu kimmerijcy
blyudut tak zhe,  kak dyshat vozduhom, den' na den' u Asteriya ne prihodilsya, to
bol'she bylo u nego passazhirov,  to men'she, postoyannymi klientami  chislil  on
lish' nemnogih, kto privyk myt'sya po starinke, "po-drevnemu" - cherez  dva dnya
na tretij. Platili passazhiry vse odinakovo - kimmerijskij pyatak, on zhe obol,
on zhe tri s tremya chetvertyami kopejki na moskovskie den'gi.
     Posle  obeda, kotoryj dlya Asteriya sostoyal  iz kedrovoj galety  pod sem'
glotkov  brusnichnogo kvasu, pomytyj narod zhelal vernut'sya  v gorod,  i oboly
sypalis' v  karman na  fartuke lodochnika  odinakovymi prigorshnyami:  dvadcat'
chetyre obola sostavlyali devyanosto  obshcherossijskih  kopeek;  desyat'  ezdok  -
devyat' rublej, nu, a sto ezdok  - devyanosto  rublej, ili shest' imperialov na
moskovskie zhe. Tol'ko  nikakih sta ezdok  s vos'mi utra do  vos'mi vechera  s
Karamorovoj na  Svyatogo Vitta nakatat'  nevozmozhno,  dazhe esli  ne obedat' i
vremeni na pogruzku-vygruzku passazhirov ne  tratit'.  Na  samom  dele za eto
vremya  poluchalos'  u  Asteriya mnogo  esli dva imperiala,  a po-kimmerijski -
sorok vosem' lept, ili lepetov, oni zhe - chetyre mebiya, v prostorechii - meba.
Iz etih deneg tri chetverti nuzhno bylo otdat' opyat'-taki gil'dii, v strahovoj
fond, v fond medicinskogo obsluzhivaniya ofenej, v fond sotrudnichestva gil'dij
i eshche v kakie-to fondy, nazvaniyami kotoryh lodochnik ne zagruzhal svoyu pamyat'.
On znal,  chto pol-imperiala v den' hudo-bedno ostanutsya v karmane chistymi, -
ne cheta,  konechno, zarabotkam na Selezni, da  i  voobshche na  soderzhanie sem'i
komu b  takih deneg  hvatilo. No bessemejnomu Asteriyu hvatalo,  dazhe  chto-to
ostavalos' poroj. Raz v kimmerijskuyu nedelyu lodochnik, ugovorivshis' zaranee s
dvumya  sosednimi  perepravami,  bral vyhodnoj.  Otospavshis',  vyhodil on  na
kryl'co,  prisazhivalsya na stupen'ki,  otkuporival kuplennuyu  zaranee  butyl'
medu dvojnoj  sychenosti,  i do samogo vechera pil iz gorlyshka,  lish'  izredka
perebrasyvayas' paroj  slov  s sosedyami. Sprava,  cherez uzkij pereulok, stoyal
dom luchshego kimmerijskogo rezchika po rodonitu  -  Romana Podselenceva, ochen'
ozhivivshijsya s teh por, kak  poyavilas' v  nem dopolnitel'naya komanda zhil'cov,
kotoryh Asterij vseh v lico vyuchil lish' na  pyatyj-shestoj mesyac ih  tamoshnego
prozhivaniya, - k vesne, slovom. Zdorovalsya Asterij na vsyakij sluchaj so vsemi:
glyadish',  budushchie  klienty  banno-memorial'nye, tak chtob  ni na kakuyu  chuzhuyu
perepravu ne hodili by.
     Sleva zhila dovol'no molodaya  para,  suprugi-hudozhniki  Kovardi,  Vera i
Basilej,  eti   vechno   propadali  v  glubinah  doma,  risovali  na  prodazhu
kartiny-obmanki, takie, na kotoryh lezhit vot  kedrovaya shishka, lukovica, libo
zhe mauzer, a potyanesh' k nim ruku, hvat' - i  ne voz'mesh' nichego, potomu  kak
vse narisovannoe. Suprugi na kryl'co  vyhodili nechasto, no kak raz v lodke u
Asteriya poyavlyalis' regulyarno. I v banyu ih lodochnik  vozil, i na memorial'noe
kladbishche, tam Kovardi rez'bu vsyakuyu  dlya svoih kartinok srisovyvali. A za ih
domom, yuzhnej, byla  neshirokaya ulochka, zakanchivavshayasya  chetyr'mya stupen'kami,
vedshimi v glub' Rifeya. |to i byla pristan', rabochaya pristan' Asteriya. Dal'she
nee lodochnik otluchalsya redko, dazhe  mytar'  gil'dii v  polovine dvenadcatogo
nochi prihodil k porogu doma Asteriya. S  vos'mi do odinnadcati vechera Asterij
tozhe rabotal, no ne  kak  utrom  i ne  kak dnem:  chleny gil'dii vozvrashchalis'
domoj po  sluzhebnomu proezdnomu, pripozdnivshiesya posetiteli ban'  i kladbishcha
platili vdvoe protiv dnevnoj taksy. |ti den'gi celikom sdaval Asterij v fond
zashchity  ot  vozmozhnyh stihijnyh  bedstvij.  I nevelika beda, chto  ni  odnogo
ser'eznogo stihijnogo  bedstviya lodochnik na  svoem veku ne vidal. ZHalko, chto
li,  zaplatit',  chtob  i dal'she  ih  ne  vidat'? Vprochem,  lichno dlya Asteriya
takovym bedstviem vpolne mogli schitat'sya bobry. Potomu chto i zdes', na meste
raboty,  maksimal'no  udalennom  ot  prezhnego  -  togo, chto bylo kogda-to na
Selezni, naskol'ko sumela sdelat' gil'diya, - bobry ne ostavlyali  lodochnika v
pokoe: vse kak odin derzhali oni na nego dlinnyj krasnyj zub.
     Glasnyj vybornyj ot bobrovogo  naseleniya v Kimmerione za pervyj  zhe god
raboty  Asteriya  na   novom  meste  peredal  lichno  arhontu  tri  zhaloby  na
nebrezhnost' lodochnika. Pervye dve byli odnotipny: onyj-de Asterij  prestupno
(yasno, chto  v  netrezvom  vide)  upustil  v  Rifej rulevoe  veslo,  kakovym,
svobodno (i  prestupno)  neupravlyaemo  poplyvshim vniz  po  techeniyu,  byl  na
privatnoj  svoej  dache  bliz Vtorogo  Mebiya ushiblen prestarelyj Karmodi  (vo
vtorom  sluchae  -  Mak-Gregor),  kakovoe  veslo  i  prilagalos'  v  kachestve
edinstvennogo veshchestvennogo dokazatel'stva; Karmodi zhe  (vo vtorom  sluchae -
Mak-Gregor)  ne  mog  yavit'sya  lichno,  ibo  ushib  ego imel  stol'  ser'eznye
posledstviya, chto sdelalsya prestarelyj bober-gipertonik netransportabelen.
     Gil'diya zakazala nezavisimuyu ekspertizu, i  s pervoj  klyauzoj pokonchili
migom. Veslo okazalos' ne  tol'ko ne kazennoe, no bylo ono voobshche vystrugano
samimi bobrami iz rifejskoj lipy, redkogo dereva-endemika, za porub i pogryz
kakovogo chut' li ne s vremen Evpatiya Oksirinha polagalsya  shtraf.  Vo vtorom,
polnost'yu analogichnom sluchae, veslo okazalos' natural'noe, chelovech'e, no bez
malejshih sledov raboty  lodochnika;  stranno  kak-to vyhodilo - budto  shodil
Asterij na Eliseevo Pole,  ukupil v torgovyh  ryadah novoe (dorogoe  - desyat'
mebiev!) lodochnoe veslo, potom zloumyshdenno brosil ego v Rifej, chtoby soroka
verstami nizhe  po techeniyu,  na  bobrinyh  dachah, zashiblo ono pryamo v makushku
pochtennogo gipertonika Mak-Gregora (to  li Karmodi?). Nikakoj drugoj variant
ne  prohodil, alibi Asterij imel zheleznoe,  slovno kedr, nikuda on  so svoej
perepravy  v poslednij mesyac ne udalyalsya, i tomu tri  sotni svidetelej, v ih
chisle dve bobrihi-bobylki  pochti  vymershego roda Ravid-i-Muton,  prizhivshiesya
vozle  Zemli Svyatogo Vitta. Skrezheshcha krasnymi zubami na proklyatyh renegatok,
klyauzniki otveli svoyu zhalobu kak  oshibochnuyu  i uplyli kuda-to, gde  mudrye i
netransportabel'nye starejshiny, nado polagat',  vlozhili ispolnitelyam  azh  po
kimmerijskie kalendy za halturnuyu rabotu.
     Tret'yu  zhalobu   peredali   v  arhontsovet  pod  Pashu.   Na  etot  raz
postradavshij  bober  so  vsemi  spravkami  s  Dergovishcha   (o   poluchenii  im
cherepno-mozgovoj travmy  ot dlinnogo derevyannogo predmeta) s zashtopannym  na
tom zhe Dergovishche britym skal'pom, zayavilsya v arhontsovet lichno. No i gil'diya
ne  dremala, ne zrya zhe ona pribirala u  svoih chlenov do devyanosta  procentov
dohodov;  slovom, nezavisimaya ekspertiza  na  podobnyj sluchaj  byla  napered
zakazana  i oplachena. Pritom ekspert byl mnogoznachitel'no  priglashen s Zemli
Svyatogo |l'ma,  vostochnaya pereprava s  kotorogo pryamikom vela  v Rimedium, -
tonkij namek na  to,  chto  esli vinoven Asterij  i  bobry  smogut etot  fakt
dokazat' - to poedet on pryamikom i do skonchaniya veka chekanit' melkuyu monetu,
a esli ne  smogut dokazat'  - to est' precedenty:  primerno odnogo v god  (v
srednem) bobra s Mebiusov sama obshchina privozit i prosit  zagnat'  vo vse tot
zhe Rimedium na podsobnye stolyarnye raboty.
     Veslo  bylo  - tochno  - s  perepravy  Asteriya, i takoe  iznoshennoe, chto
divno, kak ne  oblomilos' ran'she ob  uklyuchinu. Odna beda, vo vsyu dlinu vesla
perochinnym nozhikom kto-to vyrezal nadpis': DOJ DOICH - YA, VESLOM |TIM GR... -
tut nadpis'  zavorachivala na druguyu storonu  vesla -  EBU! KTO TRONET VESLO,
TOGO  USHI... - nadpis'  delala  eshche odin  povorot  - BU!  Dokumenty  gil'dii
prodemonstrirovali,  chto  dannoe  veslo pokojnyj  predshestvennik Asteriya  po
vethosti sdal v  gil'diyu zhe i vzamen poluchil novoe, a staroe gil'diya prodala
na  zhvachku...  bobram.  Minojskij kodeks predusmatrival  za  podobnyj podlog
nemedlennuyu  smertnuyu  kazn',  kotoruyu  vsegda  zamenyali  vechnym  otsylom  v
Rimedium. Obshcherusskij imperatorskij kodeks pozvolyal rassmotret' prestuplenie
kak moshennichestvo  melkoe  (esli zakryt' glaza na ochevidnuyu popytku ogovora,
za chto minojskij  kodeks  naznachal  vse  to zhe  samoe),  s  uslovnym  srokom
nakazaniya i posleduyushchej vydachej na poruki. Ustalyj arhont predlozhil peredat'
delo v Verhovnyj Kimmerijskij sud, tam mogli dat' bol'she, mogli dat' men'she,
a   mogli   vytashchit'  na  svet  Bozhij  i  dve  pervyh   klyauzy,   togda  pod
otvetstvennost' popadala  vsya bobrinaya obshchina, a za  gruppovuhu  takogo roda
chut' li ne vsem bobram mog grozit' gruppovoj  Rimedium  s posleduyushchim vechnym
porazheniem v grazhdanskih  obyazannostyah,  vspomnili by im vse  provinnosti so
vremen  Evpatiya,  -  no  tut  britogolovyj  prestupnik  nemedlenno  poshel  v
soznanku. On, Dunstan Mak-Gregor,  i  tol'ko on  odin... Dal'she rasskazyvat'
neinteresno. Bobra splavili v Rimedium, veslo pomestili v muzej iz-za  togo,
chto kak rezchik pokojnyj Doj Doich mog vpolne imenovat'sya "master kruga Romana
Podselenceva",  Asteriyu  v  vide  kompensacii  za  istrepannye  nervy vydali
sovershenno  novoe veslo  i  putevku  v sanatorij vozle  Trieda,  ot  kotoroj
Asterij  nemedlenno otkazalsya, vzamen poprosil tri  dnya  vyhodnyh, - kakovye
totchas   zhe  ispol'zoval,  pil  dva  dnya  krepchajshuyu  sladkuyu,   na   tretij
protrezvlyalsya, na chetvertyj privychno vyshel na rabotu.
     Takaya vot byla zhizn' u cheloveka, kotorogo odnazhdy nevzlyubili bobry.





     Est',  govoryat, i takoj dogadlivyj lyud,  chto vse sbivaetsya na  tom, kto
imenno kogo ubil: Kain - Avelya ili Avel' - Kaina.
     Apollon Korinfskij. Narodnaya Rus'

     Gaspar SHerosh, glava Akademii  Kimmerijskih  Nauk,  prervav na nekotoroe
vremya  beskonechnoe  redaktirovanie  mnogotomnogo slovarya  starokimmerijskogo
yazyka,   otdohnoveniya  radi  vernulsya  k  rabote  nad   lyubimoj   knigoj   -
"Zanimatel'naya  Kimmeriya". Knigu etu  on pisal  uryvkami,  boyalsya pokazyvat'
druz'yam, pryatal rukopis' kuda mog pridumat', no chashche prosto  nosil s  soboj,
imeya privychku mel'chajshim pocherkom vnosit' v nee  dopolneniya stol' zhe  chasto,
skol' chasto voznikali v ego ogromnoj golove novye mysli, a eto proishodilo s
nim pochti postoyanno.
     Osoboe mesto sredi  voprosov,  zanimavshih Gaspara, zanimal odin (hotya i
po-raznomu postavlennyj): schitat'  kimmerijcev  narodom  zemledel'cheskim ili
skotovodcheskim, osedlym ili kochevym, ohotnich'im ili rybach'im, eksportiruyushchim
po preimushchestvu ili zhe po preimushchestvu importiruyushchim, - nu, i  eshche mnozhestvo
"takim"  libo  zhe  "syakim".  Kak  ni  sililsya Gaspar razreshit'  etot  vopros
(tochnej, lyuboj iz podobnyh voprosov)  -  vse u  nego poluchalos' ne tak,  kak
nado,  ibo  v  kazhdom  otdel'nom  sluchae  poluchalsya  u  nego  vsegda  tol'ko
utverditel'nyj otvet. Razve chto na vopros, "kochevym ili osedlym"  mozhno bylo
skazat': "prezhde kochevym, teper' osedlym". Vse-taki tridcat' vosem' stoletij
osedlogo   obraza  zhizni  -  srok  dostatochnyj  dlya  togo,   chtoby  ob®yavit'
kimmerijcev osedlymi lyud'mi. Hotya, konechno, do togo pobyvali oni - i eshche kak
pobyvali! - narodom kochevym. Inache otkuda by oni vzyalis' na Rifee?
     ZHivotnovodcheskim narodom kimmerijcy yavno mogli schitat'sya: tut razvodili
loshadej,  koz, ovec, - rifejskih  rakov, nakonec. No  i  zemledelie  vse  zhe
koe-kakoe imelo mesto: v pravoberezhnom  verhov'e Rifeya pochti vsegda vyzreval
yachmen', bolotnye yagody rosli v okul'turennom vide na kazhdom ogorode, a ozero
Myrlo davalo  izryadnye urozhai morskoj kapusty  -  pod vliyaniem sektantov  iz
Trieda eta vodorosl' obhodilas' v Kimmerii bez vody i rosla na golom kamne -
ne v  ozere,  a nad ozerom. CHem  bol'she zanimayutsya kimmerijcy  - ohotoj  ili
rybolovstvom - Gaspar uzh i vovse ne  mog otvetit', ibo  i  tem i  drugim tut
zanimalis' napropaluyu, a ni lesnogo  zverya, ni  rechnoj ryby ne ubavlyalos'. K
tomu zhe vnimatel'nyj k gorodskim novostyam Gaspar obnaruzhival, k primeru, chto
vrode by nes®edobnaya  sobolyatina vdrug da  stanovilas' predmetom postoyannogo
sprosa:   vyvozimye   na  rynok  ezhenedel'no  primerno  shest'   pudov  etogo
postoronnego  produkta, v  prezhnie  gody  chashche  vsego  prosto  uhodivshego na
prokorm rynochnym  beshozyajnym sobakam, teper' nahodili pokupatelya imenno kak
pishchevoj produkt,  special'nym razresheniem  arhonta myasniku-sobolyatniku  dazhe
bylo dozvoleno  zanyat'  prilavok  v myasnom ryadu, hot' i poslednij s dal'nego
kraya,  -  ran'she  etot  odnoglazyj  tip,  za chto-to  perevedennyj skornyazhnoj
gil'diej  na  torgovlyu  othodami,  teper'  poluchil  pravo  podat' proshenie o
vstuplenii v gil'diyu myasnikov. U Gaspara voznikal etnograficheskij vopros: ne
sleduet li otnyne sobolya rassmatrivat' kak myasnogo zverya, sledovalo uznat' -
ne vedet li kto-nibud'  selekciyu  special'nyh sobolej-brojlerov?  A  v takom
sluchae  ne sleduet  li  zachislit'  sobolej,  naravne  s kurami,  v  domashnie
zhivotnye?
     Gaspar - pervyj za  neskol'ko pokolenij kimmerijcev ser'eznyj  uchenyj -
otchasti  napominal  sebe drevnerimskogo ostolopa  Pliniya Starshego, reshivshego
zapisat' vse  na svete obo vsem, chto na svete est'  i chego net, - tem  samym
prognevavshego  kakih-to bogov  i vyzvavshego  k zhizni  vulkan Vezuvij:  nichto
men'shee Pliniya ne pronyalo by, on, glyadish', vypolnil by zamysel, ne ostaviv v
dal'nejshem nikakih del ni bogam, ni lyudyam. Gaspar uteshal sebya tem, chto pishet
lish'  o Kimmerii, eyu odnoj interesuetsya, da i o nej pishet ne vse, da i znaet
ne vse, odnako nalichie vulkanicheskoj  aktivnosti v Kimmerione - prezhde vsego
na Zemle Svyatogo Vitta - vselyalo v ego dushu  trevogu. Odnako  unyat' neuemnuyu
tyagu k vseznaniyu  Gaspar  vse  ravno  ne  mog - i  pisal  knigu  za  knigoj.
"Zanimatel'naya  Kimmeriya"  v  etom  otnoshenii  predostavlyala  samye  shirokie
vozmozhnosti:  zdes'   umestno  bylo   chto   ugodno,  ot   Velikogo  Zmeya  do
sobolej-brojlerov. Vdvojne  byl udoben zamysel etoj  knigi tem, chto pozvolyal
brosit'  ee  na lyubom  meste  i otpravit'  v  tipografiyu kak  gotovuyu,  -  a
dal'nejshie zapisi schitat' materialom dlya vtorogo izdaniya. Gaspar staralsya ne
vspominat',  chto pyat' izdanij  eta kniga uzhe vyderzhala, i  vtorym on na etot
raz imenuet shestoe. Tak uzhe  bylo i  s  tret'im, i  s chetvertym, i s pyatym -
slovom, ne ran'she  kimmerijskoj dyuzhiny pozvolit  on sebe priznat'sya,  chto...
vprochem, pochemu dyuzhiny? A ne dvuh?
     V etom byl ves' Gaspar SHerosh.
     "MYSLX - privychno zapisyval  uchenyj, - byvaet,  chto ona  est', a byvaet
naoborot.  Esli  Sudzuki  (izvestnyj  yaponskij  gorodovoj)  utverzhdaet,  chto
"Nikakaya mysl' o mysli ne  yavlyaetsya vostochnym obrazom mysli", to ne budet li
spravedlivym utverzhdenie, chto kazhdoe otsutstvie  mysli ob  otsutstvii  mysli
kak raz i yavlyaetsya istinno vostochnym obrazom mysli?"
     Tut Gasparova mysl' zaceplyala uslyshannoe utrom ot dvornichihi vyrazhenie,
delikatno  pereoformlyala   ego,  i  bisernyj  pocherk  vyvodil  (chtoby  potom
perenesti, kuda nado, v alfavitnom poryadke):
     "IDTI - "SHel  by ta  na  h.. v sapogah-skorohodah!" (slyshano  utrom pod
oknami)  Ne  tak  li byli poslany nashi predki pered tem, kak poshli  oni kuda
glaza glyadyat, a prishli - v itoge - v Kimmeriyu?"
     Mysl' snova perekidyvalas' na drugoe.
     "SHOKOLADNYJ TORT - doch' vchera sostavlyala menyu materi na den' rozhdeniya i
skazala: "Davaj smotret' ishodya iz  shokoladnogo torta". Ne  smotrim li my iz
Kimmerii na ves' ostal'noj mir imenno takim obrazom?"
     Gaspar vspominal, chto Kimmeriya v ego knige - vse-taki zanimatel'naya,  i
pripisyval pryamo k shokoladnomu tortu:
     "PUDOSTX  ZAPRODAVNYAYA -  zabroshennaya  derevnya  na  pravom beregu Rifeya,
pochti tochno protiv ostrova Kril' Krakena. Znamenita byla pri arhonte Simeone
Doshlom - davala svoimi kamenolomnyami bol'she tochil'nogo kamnya, chem vse prochie
v  Kimmerii, vmeste vzyatye. Dlilos' tak chetvert' dekady (tri goda), a  potom
starosta derevni  byl  razoblachen  - on  za  bescenok perekupal  uzhe dobytyj
kamen'  v  semi kamenolomnyah po sosedstvu i sdaval optovikam v Kimmerion kak
svoyu, ibo kamen' iz Pudosti togda cenilsya dorozhe drugih. Starostu soslali  v
Rimedium, Simeon  podal v otstavku i napisal memuary o tom, kak starosta byl
razoblachen.  Otsyuda,  vidimo,  kimmerijskie  vyrazheniya:  "sdelat'  komu-libo
pudost'", "podlozhit' pudost'", "pudost' na lopate" i t.d."
     Konechno, SHerosh ochen'  interesovalsya  i svezhimi kimmerijskimi novostyami;
takoe sobytie, kak poyavlenie na  svet  pervogo za mnogo stoletij nekorennogo
kimmerijca,  ne moglo projti mimo ego  vnimaniya. ZHal', v etom fakte poka chto
ne videlos'  emu  nichego zanimatel'nogo. Po  krajnej mere  do teh por,  poka
malysh  ne  podrastet  i kak-to sebya ne  proyavit. Gaspar  ezhednevno  iskal  v
"Vechernem  Kimmerione" upominaniya  o neobyknovennyh vselencah v Kimmeriyu, i,
sluchalos',  koe-chto  nahodil,  ibo umel videt' to,  chego  ne videl  nikto, -
imenno on v svoe  vremya ulovil chastotnost' rifm v predskazaniyah kimmerijskih
sivill (kak vyyasnilos',  s vysokoj stepen'yu  tochnosti kazhdye pyat'desyat let v
nih  nachinali povtoryat'sya imenno  rifmy), i  potomu nemedlenno  byl  priznan
akademikom.  Smehu radi  on ne tol'ko  prinyal eto zvanie,  no kogda  bobry -
vidimo,  nadeyas'  na  ego  otkaz i  vozmozhnost' po etomu  povodu  zateyat'  v
dal'nejshem  skloku  -  predlozhili emu prinyat'  zvanie  Pochetnogo  Bobra - on
soglasilsya  i na Bobra. V itoge on - edinstvennyj chelovek  v  Kimmerione!  -
imel special'nyj  propusk v  podvodnye dachi na  Mebiusah. No kak-to ne  bylo
vremeni tuda zabirat'sya - stol'ko vsego interesnogo nahodil Gaspar ezhednevno
vsego lish' po puti na rabotu, v Akademiyu  na ostrove Petrov Dom, za rynkom -
chto  ostal'noe  vremya uhodilo u nego  na  to,  chtoby  eto "vse"  vsego  lish'
zapisat'.
     Mestom  raboty Gaspara  schitalas'  Akademiya  Kimmerijskih nauk,  no  ni
pomeshcheniya, ni shtata, ni hotya by vtorogo akademika ona  ne  imela, po kakovoj
prichine  ezhednevno,  soblyudaya  lish'   kimmerijskuyu  nedelyu  (chtoby  vyhodnyh
pomen'she  bylo),  uchenyj shel iz  svoej  kazennoj  kvartiry  na Akademicheskoj
naberezhnoj v rabochij kabinet pri Domike Petra Velikogo -  na protivopolozhnoj
storone ostrova Petrov Dom, tri chetverti kotorogo zanimala rynochnaya ploshchad',
a na ostavshejsya chetverti umeshchalis' dva zelenyh skvera - odin, poblizhe k domu
Gaspara,  byl razbit  vokrug  monumenta  s  neponyatnym postoronnemu  vzglyadu
risunkom, a vtoroj - vokrug Doma carya Petra, gde tot provel  nekotoroe vremya
po soglasheniyu s togdashnim arhontom Evpatiem Oksirinhom.  Pamyatnik  Caryu  byl
vpolne tradicionnyj,  - konnaya statuya, opirayushchayasya na odno lish' levoe zadnee
kopyto,  desnica,  prostertaya na  sever (tuda, na  Miusy, gde  raki  zimuyut,
ukazyval Petr,  i eto bylo  groznym preduprezhdeniem vsem  vragam Kimmerii  i
Rossii), - odnako bez vsyakoj nadpisi: car' v vizitnoj kartochke ne nuzhdaetsya.
Zato  pamyatnik arhontu,  hotya i predstavlyal soboyu  prostoj obelisk, imel  na
sebe nechto takoe, chto vsegda grelo dushu Gaspara: na nem po-starokimmerijski,
pri  pomoshchi  pochti  vsemi zabytogo  minojskogo  alfavita (postoronnij vzglyad
vosprinimal ego kak  ryad  rybok i  ptichek,  edakij ornament, bolee  nichego),
stoyalo: "Blagodetelyu Rifejskomu,  pastyryu  Kimmerijskomu, slavnomu Evpatiyu i
ego  Viktoriyam".  Viktorij  u slavnogo arhonta bylo  dve, zhena i  doch', i po
materinskoj  linii Gaspar byl ih potomkom. Tak chto etot  skver, v dvuh shagah
ot sobstvennogo  doma, Gaspar schital kak by zapasnym kabinetom. Dobraya tret'
luchshih myslej prihodila emu v golovu imenno zdes'.
     Starokimmerijskij yazyk Gaspar znal v Kimmerii tak, kak  znali  ego lish'
gipofety,  - v ch'ih zapisyah yazyk  i  prodolzhal svoe pis'mennoe sushchestvovanie
vot uzhe mnogo  stoletij, - a minojskim piktograficheskim pis'mom vladel luchshe
nih. Svoe sobstvennoe  imya on  mog  zapisat' vsego tremya znachkami (esli  bez
otchestva, no otchestvo izobreli kak raz russkie), nyneshnij molodoj gipofet na
svoe imya izvel by celuyu stroku,  - poka kak-to raz Gaspar ne pokazal emu tri
znachka, v kotoryh Vedenej Immer  s udivleniem raspoznal svoe sobstvennoe imya
vmeste s  familiej. To,  chto ne  prednaznachalos'  dlya obshchego chteniya,  Gaspar
spokojno  zapisyval  etimi  znachkami  -  rybkami  i  ptichkami  - lyuboe,  chto
prihodilo  v  golovu, pritom peremeshivaya  oba yazyka: k  primeru, iz  risunka
rybki-medyanki,  inache   imenuemoj   rifejskim   ershom,   i   podprygivayushchego
izobrazheniya  ibisa,  kotorym  po-kimmerijski oboznachalos'  utochnenie, chto-to
vrode dvoetochiya, po-kimmerijski poluchalas' bessmyslica, a po-russki vyhodilo
sovsem  yasno:  "med'"-"ved'".  Minojskaya  pis'mennost'   k  tomu  zhe  davala
vozmozhnost'  ekonomit' bumagu.  Gaspar  ne  znal, zachem  on ee ekonomit - no
priyatno bylo umet'.
     Gaspar umel razvlech' sebya.
     Iz Oksirinhova  skvera  byl viden  ugol doma, v kotorom  zhil uchenyj,  a
blizhe  raspolagalas' dlinnaya  vyveska:  "Rozental' i vnuki.  Nochnaya  pochinka
mebeli".  Firma  eta  byla semejnoj, po mnogim prichinam  predstavlyala  soboyu
isklyuchenie iz  vseh  kimmerijskih pravil, uzhe po etomu  po odnomu ona vsegda
interesovala Gaspara. Prezhde vsego  - vtoroj firmy s takoj specializaciej ne
bylo na vsyu Kimmeriyu, i Gaspar ne byl uveren - est' li  vtoraya takaya voobshche.
Krome  togo,  Rozentali,  chto  ded, chto  vnuki,  byli uhodcami  iz evreev, v
Kimmerione ochen'  nemnogochislennyh, oni ne soblyudali ni subboty, ni koshruta,
no i  v  vykresty eta sem'ya tozhe  ne podalas', da i voobshche  razgovarivat' na
temy  religii  eti  borodatye,  gorbonosye  lyudi  s  kimmerijskimi  pal'cami
soglashalis' s  ohotoj,  no ni k kakoj ne primykali, otshuchivayas'  tem, chto na
takoe  delo u  nih  vremeni net -  mol,  noch'yu raboty mnogo,  chasto  krovati
lomayutsya,  da i drugaya  mebel'  - a  dnem i  ne  otospish'sya. No  i ateistami
Rozentali sebya tozhe ne priznavali, otvet pro ateizm u vseh byl odin: "CHto ya,
sumasshedshij?" Vprochem, mysl' o tom, chto esli chelovek - ateist, to ego lechit'
srochno  nado,  byla  v Kimmerii  obshchej.  V  meduchilishche Sv.Pantelejmona  dazhe
obuchali - kak  pomoch'  cheloveku v  sluchae ostrogo  pristupa  ateizma. Gaspar
davno razuznal - kak imenno, proceduru zapisal, no  zapis' zashifroval. Ochen'
uzh tam zhestokaya procedura  predpolagalas'. I zagadochnaya: predpolagalos', chto
nado bystro-bystro  bezhat'  v depo piyavok. A piyavki v Kimmerii vodyatsya ne  v
depo, ih vypasayut, da i ne piyavki oni tut, a girudy. Prostyh, russkih - net:
ofeni, chto li, prinesut? Lyuboj ofenya ot takogo zakaza v uzhas pridet da razom
v monastyr'  zaprositsya. Tyazhelaya  bolezn' ateizm. Vprochem,  esli  by v takoj
bolezni   zapodozrili  chlena   po-nastoyashchemu  sil'noj  gil'dii  (a   gil'diya
mebel'shchikov, k kotoroj  prinadlezhali Rozentali, byla ves'ma sil'noj), mediku
samomu  prishlos'  by  obrashchat'sya  k  svoemu  nachal'stvu v  gil'dii  medikov,
isprashivaya pryamogo prikaza. Vprochem, vse eto sushchestvovalo lish' na bumage: na
pamyati zhivushchego pokoleniya v Kimmerione pristupov ateizma zaregistrirovano ne
bylo.
     Gaspar  prigotovilsya  zanesti  chto-to  na  slovo  "ROZENTALX",   no  vo
vnutrennem karmane pidzhaka zazvonil mobil'nyj telefon. Pozvonit'  moglo lish'
odno sushchestvo,  - ibo  trudno nazyvat'  chelovekom  personazha drevnegrecheskih
mifov, nenarokom  popavshego  v  Kimmeriyu. |to byla nebezyzvestnaya staruha po
imeni  Evropa, nekogda uvezennaya bykom iz  rodnoj Finikii na Krit, gde  byla
sdana  caryu Asteriyu, kak-to povyazannomu  rodstvom  s  kimmerijskimi knyaz'yami
Minoevichami.  Kogda drevnie kimmerijcy  drapali  nevedomo  otkuda na  berega
Rifeya, prihvatili  s  soboyu  i Evropu.  Lezhat' by staruhe  vmeste s  prochimi
otcami-osnovatelyami na  Zemle Svyatogo Vitta da razve chto vzdragivat'  vmeste
so  vsemi, kogda tryahnet,  no  na  svoyu bedu okazalas' ona dolgozhitel'nicej.
Dolgo zhitel'stvovala Evropa, glyadya na to, kak obrastaet  kamennoj zastrojkoj
arhipelag posredi Rifeya, vkus k zhizni to  teryala, to vnov' obretala, -  poka
vdrug ne  zametila, chto  ochen' uzh zazhilas'  na svete. Togdashnie  medicinskie
svetila ob®yasnili ej, chto eto na nee intimnaya svyaz' osobo moshchnoe vozdejstvie
okazala. Esli hochet ona svoe zemnoe bytie prekratit' - to nuzhno obrashchat'sya k
knyazyu, - v te pory eshche ne vymerla dinastiya, ne nuzhno bylo mykat'sya, podbiraya
ocherednogo arhonta.  Knyaz' Minoj  Minoevich staruhu vyslushal, pochesal borodu,
temya i  mnogoe drugoe, i kategoricheski otkazalsya  prinimat' na sebya zabotu o
smerti  staruhi-Evropy.  O  zhizni  -  pozhalujsta!  Byla  staruhe  nemedlenno
naznachena pozhiznennaya zhilploshchad' (lyubaya, krome obshchestvennyh zdanij), bol'shaya
pensiya,  ravnaya  stoimosti  ezhemesyachnogo  prokorma  desyati   krupnyh  bykov,
besplatnyj  proezd  na  tramvae  i mnogoe drugoe, chego  staruha upomnit'  ne
mogla, - vot, skazhem, ne pomnila ona,  pri knyaz'yah ej pozhiznennyj  proezdnoj
na tramvaj vruchili, ili uzhe  pri  arhontah?.. Evropa zhila, zhila, ne umirala,
odnako pamyat'  ee ne byla rasschitana  na takuyu dlinnuyu zhizn'; chego trebovat'
ot prostoj finikijskoj devki, hot' i docheri carya, no ved' car' svoyu doch' tem
zhe  sposobom  masterit, chto i lyuboj drugoj... Vprochem, i tut  davala  pamyat'
Evropy sboj. Nikak  ne mogla ona vspomnit' - uzhe  klonirovali detishek, kogda
byk ee uvez, ili net eshche? Ili, esli b klonirovali, zachem togda byk ee ukral?
Ili byk ee  voobshche po  kakoj drugoj nadobnosti ukral?.. Nichego-to ne pomnila
staruha  Evropa,  polnost'yu  sovpadaya etoj svoej  nesposobnost'yu pomnit'  so
svoeyu  tezkoyu,  nu,  toj, po kotoroj  ran'she prizrak  brodil,  a  teper' ego
vygnali.  Evropa  poprosila  razresheniya na prozhivanie  v bobrovoj  hatke pod
Ural'skim hrebtom, v grote ozera Myrlo, pryamo pod zamkom grafa Palinskogo, i
razreshenie eto  poluchila.  Ona vselilas'  v grot i nedelyami  spala,  izredka
prosypalas' i nachinala rasskazyvat'  svoi sny priglyadyvavshim  za nej ozernym
bobram  O'Brajenam.  Sem'  ili  vosem'  pokolenij  bobry  staruhu  terpelivo
slushali, a potom  vzmolilis': pust'  dadut drugogo  sluhacha.  Ran'she sluzhboj
sluhacha  pri Evrope karali triedskih kontrabandistov, potom  nekotoroe vremya
ee vovse nikto ne slushal, a pozzhe kto-to iz ofenej zanes v Kimmerion igrushku
- mobil'nyj telefon. Gaspar po dobroj vole ohotno soglasilsya vyslushivat' sny
Evropy, iz-za chego gorozhane lish' zauvazhali ego eshche bol'she: samopozhertvovanie
schitalos' u kimmerijcev velikoj dobrodetel'yu.
     -  Splyu ya, ponimaesh', splyu, meshki  zolota  vo  sne vizhu i dochku, Fedoru
Minoevnu. A hochet  ona, ponimaesh', - eto vo sne, ponyatno, - hochet ona zamuzh,
i trebuet ot menya, staruhi, chtob ya ne men'she chem byka ej nashla, da eshche chtoby
byk eshche tot byl bugaj, nikak ne men'she,  a to ej radosti supruzheskie zadarom
ne  nuzhny.  Fedora,  govoryu, da uzh  chestnaya li ty? YA govorit, chestnaya:  esli
hochesh', otchet tebe pisat' budu na kazhdogo muzhika, da i slepki snimat' mogu v
osobo udachnyh sluchayah, torgovat' budet mozhno,  redko, konechno, no popadayutsya
ochen' vydayushchiesya svetlejshie grafy i knyaz'ya... Te eshche bugai, govorit, mat', s
toboyu mne ne tyagat'sya,  vseh,  ponyatno, ne perebroesh', no nado k etomu kak k
sverkayushchej  celi,  chtob ne  bylo  muchitel'no bol'no  za  bescel'no  propitye
rogi... A  to  ostanesh'sya bodataya, vse-to tebe i  radosti,  chto  telyat potom
pasti.  Otkryvayu ya  karty,  chto  ona  sdala  -  glyazhu,  nu  pryamo devyaternaya
priperla,  potomu kak hod  moj.  Nu, ob®yavlyayu: "Devyat' sed'myh!" A nado mnoj
moi gavriki tol'ko smeyutsya; glyan', govoryat, v mast', ona u tebya vsya sinyaya. YA
glyazhu  - i pravda,  devyaternaya mne prishla, da  tol'ko mast' ne krasnaya i  ne
chernaya, a sinyaya, i gde u lyudej zhludi narisovany, libo zhe tam podkovy, u menya
- kukishi! Sinie! Predstavlyaesh' - tuz, glyazhu,  kozyrnyj mne prishel, da tol'ko
on  - sinij, kukish posredine! YA vidu ni nogoj  ne podayu,  karty sdali -  tak
igraem. Hod, govoryu, moj. Oni  sporit' ne mogut. Nu, reshila  ya  svoi  vzyatki
otobrat',  hozhu  v tuza figovogo - kuda im det'sya?  Oni  svoi melkie figushki
tozhe  sbrasyvayut. YA togda ya im korolya figovogo brosayu, mar'yazh  u menya polnyj
da val'ya zh pri parade, oni tozhe skidayut, no glyazhu  - konchilis' figushki. Beru
vtoruyu  vzyatku,  gotovlyus'  im  babu  figovuyu,   kamennuyu,  zapuzyrit',  tak
Ippolitka,  podlyuga, beret ot  zlobishchi kandelyabr i  na  menya  idet:  ubivat'
znachit, za  moj zakonnyj vyigrysh. YA  tozhe  za zhirandol', i pariruyu. Podhodit
togda  referi,  govorit -  brek.  Nu, razoshlis'. Mne  moj trener polotence v
mordu mokroe,  a ya  uzhe chuvstvuyu  -  dazhe  rul' ne  povernu,  na  pervom  zhe
serpantine vrezhus'. Sdavat'sya hochu,  a on  mne shepchet: mol, "ferrari" chto za
mashina, s toboyu li tyagat'sya.  YA usy podkrutila - kurazh vernulsya, nu, govoryu,
po  novoj davaj -  tashchi eshche  dyuzhinu - togo  byt'  ne mozhet, chtob  nas  da na
svetlom  pive  chuzhesra...  chuzhesranec  perepil.  I  p'yu.  No on tozhe  silen,
brodyaga, bezhit k svoemu  bukmekeru - krichit: dayu poltysyachi mazu, gnu, da vot
eshche glyadi - utka, ne fyrchi, chto karta foska, vazhno, chto sinyaya, nu, Bel'mondo
tak Bel'mondo - mne kakaya raznica. Pospala eshche, pospala, no dal'she uzh sovsem
kakaya-to chepuha.
     Gaspar  akkuratno  zapisal ocherednoj  "SON EVROPY",  ne  slysha v trubke
gudkov otboya, otklyuchil ee: staruha opyat' usnula pryamo  u telefona. Syuzhetnymi
sny Evropy ne byvali nikogda. |to byl nastoyashchij, beskonechnyj son ee razuma -
porozhdal on, po  izvestnomu zakonu  hudozhnika  Goji, chudovishch.  No v  prezhnie
vremena eti chudovishcha vletali v odno bobrinoe uho, v drugoe vyletali. Teper',
kogda Gaspar zanosil ih na  bumagu,  chudovishcha obretali  samoe dolgovechnoe iz
izvestnyh cheloveku bessmertij - pis'mennoe, tochnej, pischebumazhnoe. Knigami i
shkol'nymi  prinadlezhnostyami  v  Kimmerione   torgovali  odni  te  zhe  lavki,
prinadlezhavshie nebol'shoj, no cepkoj bumazhnoj  gil'dii,  kak  i masterskaya po
ruchnomu proizvodstvu bumagi, v tom chisle s vodyanymi znakami, kak i nebol'shoj
poligrafkombinat, - i, konechno,  gil'diya eta davno prinyala  Gaspara SHerosha v
svoi Dejstvitel'nye CHleny, - on, kak vsegda, byl ne protiv. Vo vseh izdaniyah
"Zanimatel'noj  Kimmerii"   glava  "Sny  Evropy"  byla   naimenee  chitaemoj.
Kimmerijcy uzhe nachinali  sozhalet', chto etu  staruyu duru  s  soboj pritashchili.
Mogla  by i na Krite, ili tam Kipre ostat'sya - malo li ch'ya ona rodstvennica.
No  vygnat'  ee  bylo  nevozmozhno, kimmerijskoe  grazhdanstvo ej darovali eshche
knyaz'ya, -  a  kak  izvestno,  arhont za knyazya  ne  otvechaet, pri etom lishit'
grazhdanstva nikogo bez povoda  ne mozhet.  Poka "Sny  Evropy"  zanimali  lish'
maluyu glavku v znamenitoj knige Gaspara, ee chitateli v osnovnom  propuskali,
ne chitali.  No i ne  izymali. Gasparu bylo razresheno mnogo takogo, za chto  s
izvestnogo stellerova byka Lavrentiya, k primeru, shkuru by spustili.
     "VEROISPOVEDANIE" - bisernym pocherkom nacarapal Gaspar, a dal'she  poshel
risovat' rybok i ptichek, tema byla ochen' skol'zkaya. "Nado by ponyat', est' li
edinoe veroispovedanie u bobrov. Pravoslavnymi oni byt' ne zahotyat, evrei ih
svoimi ne priznayut, v triedskie sektanty idut ne ot horoshej zhizni, a bobry v
Kimmerii zhivut ochen' neploho, dazhe bezrodnye: za shkuru svoyu im u nas boyat'sya
nechego.  CHitat' oni  kak budto  ne umeyut (hotya glasnyj v  arhontsovete umeet
navernyaka), odnako pochemu oni tak chasto interesuyutsya, kto kogo ubil - Kavel'
Kavelya, libo Kavel' Kavelya? |to zhe ne kimmerijskij vopros, a russkij  - radi
etogo voprosa lyudi u  Kimmerii molyasiny pokupayut, na etom  voprose vsya  nasha
ekonomika stoit, nam  ne  do nego  - pokuda na molyasiny  spros est'. A spros
rastet s kazhdym godom, ofeni  dazhe stali na gryzhu inogda zhalovat'sya, a etogo
ne bylo ran'she. Vprochem, pri Evpatii nikto sebe treh yaponskih televizorov za
odnu hodku tozhe predstavit' ne mog. Ran'she ofenya chto k nam tashchil? Kofe. CHaj.
Muku na kulichi. Izyum-korinku na  glaza pechenym zhavoronkam. Ot  nas  - pushnye
tovary  shli.  Semga.  Lososina.  Sig. Nu,  eshche  tochil'nyj kamen'. Bezdelushki
reznye.  A  teper'  -  odni molyasiny,  da  eshche  sami  s risunkami  prihodyat.
Kostorezy  razbogateli. Predlagayut mne  zvanie Pochetnogo  Kostoreza.  Primu:
termos dadut besplatnyj,  iz mamontovogo bivnya. Budu s nim na rabotu hodit',
chtoby kvas vsegda goryachij... No vse-taki: zachem bobram znat': Kavel' Kavelya,
ili naoborot?"
     Gaspar SHerosh, edinstvennyj v Kimmerii Pochetnyj Bober, ne znal otveta na
etot  vopros. Ne znali  ego  i  prostye  bobry, ne  pochetnye. Znali  by - ne
sprashivali by. A vo  Vneshnej  Rusi s  tem zhe  voprosom mykalis'  ne bobry, a
lyudi. Otveta ne predvidelos'  (hotya veruyushchie znali, chto po prorochestvu otvet
budet obreten vnezapno,  kak "Dzyn-n'!"). Spros  na molyasiny  ros. Vse bolee
vysokimi kulichami mogli pohvastat' na Pashu kimmerijskie hozyajki.
     Gaspar  dostal   iz  karmana  dva  krashenyh  yajca  -  sinee  i  zheltoe.
Perekrestilsya, udaril odnim yajcom ob drugoe. ZHeltoe tresnulo. Gaspar ochistil
ego, s®el i snova perekrestilsya, a skorlupu spryatal - ne zabyt' polozhit' pod
ikony, kak zhena  velela. Tak  v Kimmerii delali vsyu pashal'nuyu nedelyu. ZHal',
zapit' bylo poka nechem - v Pochetnye Kostorezy Gaspara obeshchali prinyat' tol'ko
na Krasnoj Gorke.
     "Kak vremya-to  letit!" - podumal Gaspar, razglyadyvaya dvuh zolotyh rybok
na monumente Evpatiya  Oksirinha. Imenno zolotoj rybkoj v minojskom  slogovom
alfavite zapisyvalos' slovo "Viktoriya". Nu, a ih u Evpatiya bylo dve.
     Dlinnym svistkom iz verhnej fortochki razmyshleniya Gaspara byli prervany:
zhena  zhdala  ego k  uzhinu. S grust'yu slozhil akademik zapiski. Kak  zhe  mnogo
vsego  eshche ne bylo zapisano! Esli by staruha Evropa ne tratila svoyu zhizn' na
sny - ona, byt' mozhet, uspela by koe-chto zapisat'.
     No dura ona staraya, eta Evropa.





     Vladyko moj! K chemu sii donosy?
     CHto v nih zavertyvat'?
     Nikolaj Leskov. Soboryane

     - Vam davno ne govorili, chto vy staryj durak?
     Anatolij Markovich Ivning, uzhe skoro pyatyj god bessmenno upravlyavshijsya s
delami Ego  Imperatorskogo Velichestva Lichnoj  Kancelyarii,  obrashchalsya  s etoj
frazoj  k  svoemu platnomu konfidentu uzhe  tretij raz  za audienciyu, tak chto
Hohryakov mog  otvetit' tochno: poslednij raz starym durakom ego nazvali minut
tomu nazad desyat', odna-dve plyus-minus.
     -   I   v  etom  slovosochetanii   slovo   "staryj"   proshu  ne  schitat'
oskorbitel'nym,  eto  lish'  konstataciya  vashego  trudovogo stazha na poprishche,
kotoroe ukazano vtorym slovom.
     Oni besedovali v  kremlevskom kabinete Ivninga, edinstvennom meste, gde
stoyala  chudovishchno  dorogaya glushilka dlya  podslushivayushchih apparatov. V  Rossii
takih i ne delali, ih sobirali kreoly vruchnuyu v Novo-Arhangel'ske pri  dvore
carya Ioakima.  Samo soboj, dlya Starshego  Druga, dlya Rossii, tam  delali  vse
samoe luchshee. No  pochti vse glushilki gosudar' zabral v lichnye pokoi. Ivningu
dostalas'  tol'ko odna,  da i  tu,  vidimo,  mogli v lyuboj mig otnyat'. Novye
lyudi,  kotorymi  okruzhil  sebya  gosudar',  tozhe  hoteli vsevozmozhnoj zashchity.
Gosudar'  sledil za tem, chtoby oni byli horosho zashchishcheny, - konechno, ot vseh,
krome samogo  gosudarya. A  kakaya  mozhet  byt'  zashchita  ot  verhovnogo  d'yaka
Kremlevskogo prikaza, on zhe upravlyayushchij gosudarevymi delami? Vprochem, dannyj
razgovor do pory do vremeni byl  sekretom dazhe ot  gosudarya. Neizvestno ved'
eshche, chto iz vsego etogo vyjdet.
     Uzhe pyat' let proshlo s koronacii, uzhe  otprazdnoval ves' mir sorokaletie
Belogo Carya, no ne svetilo dazhe maloj nadezhdy na to,  chto  gosudar'  podarit
strane  zakonnogo naslednika. Ibo  zhenit'sya on  hotel  na odnoj-edinstvennoj
zhenshchine, i  tol'ko etu zhenshchinu ni  sekretnye sluzhby,  ni lichnaya set' agentov
Ivninga najti ne mogli. CHto huzhe vsego - eto tochno izvestnyj fakt, chto kogda
ona propala - nosila ona pod serdcem syna carya, do rozhdeniya  vsego-to mesyac,
kazhetsya,  ostavalsya. Nu,  naslednik poluchilsya  by  "privenchannyj", odnako so
vremen Petra  Alekseevicha  nichego  plohogo  v takom  nasledovanii nikomu  ne
videlos':  privenchannaya  doch'  Petra, Elisaveta,  i po sej  den' chislilas' v
narode bol'shoj  lyubimicej,  upokoj Gospodi  ee  lyubveobil'nuyu dushu, a drugaya
doch', Anna, byla mater'yu Petra Tret'ego, rodnogo dedushki gosudarya Aleksandra
Pavlovicha, kotoryj odin tol'ko i obespechil nyneshnij  prestol Rossii zakonnym
vladetelem.  Nu,  prozhivet  nyneshnij  gosudar'  dazhe  eshche  sorok  let.  Dazhe
pyat'desyat. A potom chto? Opyat' samozvancy?
     Samozvanki  na  rol'  "vremenno  otsutstvuyushchej  nevesty"  carya,  knyazhny
Antoniny, poyavlyalis' regulyarno. Odnako gosudar' dazhe ne udelyal  im vnimaniya,
vse zhenshchiny  delilis'  dlya  nego  na  dve  kategorii  -  "nevesta",  budushchaya
imperatrica,  mat' naslednika, budushchego imperatora Pavla  III  Antonina -  i
prochie,  prichem  dlya  vyyasneniya  "podlinnaya"  ocherednaya  Antonina  ili  net,
vsego-to i nuzhno bylo snyat' telefonnuyu trubku i sprosit'. Net, vovse ne carya
sprosit',  a  sprosit'  Goraciya  Igorevicha;  neizmenno   poluchit'  "Anatolij
Markovich,  chto vy menya vse ot dela otryvaete?  Ne daete igrat'... Net, vovse
ne Antonina..." Ivning  s grust'yu otklyuchal  svyaz'.  Nu  chto stoit  cheloveku,
vidyashchemu  budushchee,  prosto  i yasno  skazat': gde  potencial'naya imperatrica?
Znaet  ved'  nebos'... I ved' vo chto  igraet? Ili  na chem igraet? Dazhe etogo
znat' ne polozheno, potomu kak pryamoj  prikaz carya imeetsya: "Goracij Igorevich
mne skazal vse, chto mne  nuzhno. A vam - vse,  chto  nuzhno  vam.  Tak  chto  ne
prediktora  sprashivajte,  a  Tonyu  mne  najdite. Gde?  A  vot gde  est' ona,
uvazhaemyj, tam i najdite..." Ivning horosho znal, chto takie prikazy gosudarya,
da i vsej ego sem'i,  ispolnyayutsya vsegda. I  eshche vchera on ponyatiya ne  imel o
tom,  kak takoj prikaz ispolnit'. Sejchas nachinala mayachit' koe-kakaya nadezhda.
Ne ochen'  yasnaya.  No  te  kusochki, chto prines  Hohryakov,  koe-kakuyu  nadezhdu
sulili. Hotya kakuyu?..
     -  I vot,  Gennadij Pavlovich, my s vami priehali tuda, otkuda nachinali.
Vy prinesli nechto. A gde vy eto nechto vzyali - ob®yasnit' ne mozhete.
     -  Otchego zhe!  - ne v pervyj raz, vidimo, otbryknulsya sobesednik, - Vse
moe kazino, vse kazino imeni velikogo Fedora Mihajlovicha Dostoevskogo, mozhet
podtverdit'... Ves' partkom...
     Ivning vynul  iz larca  na  stole  bol'shoj  bil'yardnyj shar:  starinnyj,
kremovogo cveta, pod mamontovuyu kost', i podbrosil na ladoni.
     - A sharov vy pokupaete za odin  raz - shest'sot. Ili vse-taki vosem'sot?
Kto, skazhite, v vashem kazino za poslednij mesyac krupnej vseh produlsya?
     -  Ego  vysokoprevoshoditel'stvo  general-gubernator  YUzhnoj  Armenii...
Priletal iz Novo-Sejshel'ska...
     Ivning slegka  poperhnulsya.  V  eti dela on  predpochital ne  lezt' - on
voobshche,  kak  vsyakij  normal'nyj  gej,  to  est' po-russki  -  goluboj,  byl
pacifistom. Raznicy mezhdu dvumya variantami islama on ne ponimal, i v tolk ne
mog vzyat', pochemu  zapadnyj variant takovogo priznan  v Imperii  chut' li  ne
vtoroj,  "rezervnoj"  gosudarstvennoj   religiej,   togda  kak  vostochnyj  -
anafematstvovan  vsemi  myslimymi  sposobami.  A vot  sledstvie  po  delu  o
bil'yardnyh  sharah peredoverit' bylo  nikomu  nel'zya. Esli  tol'ko vse eto ne
strashno premudraya  poddelka,  pohozhe, vpervye imelsya  kakoj-to  prigodnyj  k
operativnoj razrabotke sled propavshej Antoniny.
     Sledov  na  stezhkah-dorozhkah nyneshnej Rossijskoj  Imperii  bylo slishkom
mnogo, nikakaya virtual'naya gonchaya, mificheskaya Vilya-Baskervilya  ne unyuhala by
na  nih sled odnogo otdel'no vzyatogo  cheloveka. CHego tol'ko  ne  sluchilos' v
mire  i  v  Rossii  so  vremen  koronacii  imperatora!  Orbital'naya  stanciya
"Moskva-sortirovochnaya"  uzhe  tretij god  visela v  nebe  na  geostacionarnoj
orbite, i god nazad imperator lichno na nej pobyval v soprovozhdenii kanclera.
Imperator lichno  napisal kurs russkoj  istorii dlya shestogo klassa rossijskih
gimnazij.  Imperator  vvel zakon  o vseobshchem i polnom  al'ternativnom vysshem
obrazovanii. Imperator odobril postrojku pontonnogo mosta iz Vladivostoka na
Gavaji.  Imperator  likvidiroval  status Sankt-Peterburga,  Ekaterinburga  i
Paul'burga (byvshego Kenigsberga) kak gorodov, prevratil ih v goroda-sputniki
Velikoj Moskvy,  -  kak  i  orbital'nuyu  stanciyu  ("Moskva-Orbital'naya"),  -
sobiralsya  prodelat'  to zhe  samoe  eshche s  desyatkom  gorodov.  Imperator to,
imperator se...
     A  sovsem nedavno, vopreki  vsyakoj  logike, car' daroval  nezavisimost'
Armyanskomu  Carstvu. Dva  dnya ves'  mir gadal  na kofejnoj gushche, chto by  eto
oznachalo,  a  na   tretij  den'  general-polkovnik   Arakelyan  uzhe  stoyal  v
|l'-Kuvejte v  priemnoj  u  rasteryannogo shejha  s gramotami,  garantiruyushchimi
malen'komu gosudarstvu  polnuyu  zashchitu i ot persov,  i ot irakcev, ibo rovno
polovina  - zapadnaya  i,  konechno bol'shaya polovina  - byvshego  Irana  teper'
imenovalas' YUzhnoj  Armeniej. Arakelyan speshil zaverit', chto nikakih pretenzij
k kuvejtskim musul'manam (razumeetsya, tol'ko k sunnitam) ni odin chelovek  vo
vsej Federacii Vseh Armenij  pretenzij  imet' ne budet voveki. Sperva  nikto
nichego  ne  ponyal,   no  sputniki  vsyakih  promyshlenno-pererazvityh   derzhav
podtverdili: ni Turciya,  ni  Irak, ni Kuvejt bol'she ne imeyut obshchej granicy s
Iranom.   Ibo  granichat  oni   s  novym   gosudarstvom  -   YUzhnoj  Armeniej,
raspolozhivshejsya  na bol'shej polovine Zapadnogo Irana, so stolicej  v drevnem
armyanskom gorode Isfagane, - i s Zapadnoj Armeniej, kotoraya,  v svoyu ochered'
s yuga zashchishchaet  granicy Svyashchennoj Armenii. Iranu, tak i byt', poka pozvolili
sushchestvovat' v  granicah vostochnej Isfagana i Jezda.  Vse iranskoe poberezh'e
Persidskogo zaliva  nazyvalos'  teper' Armyanskim. A  zaliv predpolagalos'  s
obshchego soglasiya rossijskogo imperatora i carya YUzhno-Armyanskogo Timona Pervogo
pereimenovat'  v  Armyanskij.  Stolicej  novorozhdennoj  Zapadnoj  Armenii  ko
vseobshchemu uzhasu okazalsya Trapezund, mimohodom otkushennyj u Turcii, - no eto,
kak  vyyasnilos',  vremennaya  mera,  lish' do  teh por,  poka drevnyaya  stolica
Armenii -  Ani  - ne budet perestroena v sovremennyj sejsmoustojchivyj gorod.
Eshche cherez dva chasa Timon Pervyj prisyagnul na vernost' Rossijskomu imperatoru
i vernulsya v Moskvu (ne iz Trapezunda voobshche-to, a vsego lish' s podmoskovnoj
dachi, no eto melkie detali). Car' Zapadnoj Armenii Grant Pervyj nahodilsya na
puti  v Trapezund,  i ot nego nikto nichego horoshego  ne  zhdal, ibo  nikto ne
znal, kto  on takoj.  A imperator milostivo razreshil nedovrazumlennym persam
(prozhivayushchim na territorii YUzhnoj  i Zapadnoj Armenii) poka chto  pol'zovat'sya
armyanskim alfavitom.  Poka. Poka  dlya persidskogo  narechiya ne  budet slozhena
pravil'naya kirillica...
     "Tegeranom  bol'she,   Tegeranom   men'she..."  -  koshmarnye   eti  slova
prinadlezhali  komu-to  iz  yuzhnoamerikanskih prezidentov,  v tom smysle, chto,
mol, daleko  eta  strana i  ne nas kasaetsya granicami.  V  samom zhe Tegerane
fraza zvuchala strashnen'ko.  Kuda devalos' polstrany? - sprashivali sebya shah i
ego pravitel'stvo. "Ty esi muzh sotvorivyj sie!" - grozno  ryavkali na nego iz
Parizha  duhovnye  lidery  zapreshchennyh raznovidnostej islama. A kak delo bylo
osen'yu, to spustya  nedelyu  Norvezhskij Nobelevskij  komitet prisudil russkomu
caryu  svoyu  premiyu,  a  car'  pozhertvoval  ee na vosstanovlenie razrushennogo
Tegerana.  Uzhas  podobnogo zhesta  doshel  do  narodov  lish'  togda,  kogda so
sputnikov proverili i ubedilis': Tegeran cel. Poka chto. No uzhe  est' fond na
ego  vosstanovlenie...  Nu, a  duhovnoe upravlenie persidskimi  musul'manami
pravil'nogo  tolka bylo teper' razmeshcheno v uezdnom gorode Kasimove Ryazanskoj
gubernii. Imperator  vedal, chto tvoril, delaya imenno  takoe zabytoe  Allahom
mesto,  kak Kasimov, duhovnym centrom persidskih sunnitov.  Car' -  istorik:
eto znayut vse.  A kto eshche ne znaet - "Tegeranom bol'she, Tegeranom men'she..."
Net, nichego ne podumajte, no malo li kakie byvayut... stihijnye bedstviya.
     YUzhnaya Armeniya priznala sebya  chast'yu Rossijskoj Imperii.  Zapadnaya tozhe,
hotya   pozzhe.   Severnaya,   "Svyashchennaya",   pochemu-to  ostalas'   nezavisimym
gosudarstvom.  Pritom nejtral'nym,  lihie  gazetchiki nemedlenno  nazvali  ee
"Zakavkazskaya SHvejcariya".  "Gorazdo luchshe!"  - otkommentiroval russkij car'.
No otdyhat'  v Armeniyu poka chto tak  i ne priehal: ni v Svyashchennuyu, ni  kakuyu
druguyu. Otdyhat' car'  ezdil  v  kakoe-to selo  na Bryanshchine, a chashche provodil
odinokie dni v pustom memorial'nom osobnyake v Starokonyushennom  pereulke, gde
pod vetkami staroj  latanii ustanovil skoshennuyu  glybu svetlogo mramora,  na
nej zhe napisal zolotom:  "Zdes' ya byl schastliv".  Poglyadel na etot kamushek s
nedelyu,  maternulsya,  velel   ubrat'  k  chertovoj   materi  -  poshlyatina!  I
sfotografiruet eshe kakaya-nibud'  svoloch'... V osobnyak nikogo  ne puskali. No
Anatolij Markovich slishkom  horosho znal  -  chto  takoe mokrye  ot  slez  shcheki
zheleznogo imperatora,  provedshego  chas-drugoj v etom dome. Inogda car'  dazhe
napivalsya tam.  Vprochem, cherez den'-drugoj, poluchiv ot Ivninga SOS, priletal
iz  druzhestvennogo Novo-Arhangel'ska sedeyushchij  car'  Ioakim, i imperator  na
kakoe-to  vremya  obretal  dushevnyj  pokoj.  Ne  bylo pokoya  odnomu  Anatoliyu
Markovichu Ivningu; on obyazan byl najti carskuyu... m-m-m, nevestu.
     Spasalo  tol'ko to, chto pridvornyj prediktor,  mladshij brat otrekshegosya
carya YUzhnoj  Armenii, iskat' Antoninu velel, no  s  nahozhdeniem - ne toropil.
Caryu on yavno skazal na etot schet chto-to takoe, chego Ivning ne znal, no putem
nekotoroj  ekstrapolyacii d'yak ponyal, chto esli uzh sam  car' ne znaet, gde ego
naslednik,  to pokusiteli na zdorov'e naslednika (i zhizn', pronesi Gospodi!)
uzh i podavno nichego ne znayut. Ili zhe prediktor skazal chto-nibud' drugoe. Ili
voobshche nichego ne skazal... No mery-to prinimat' nado?
     Car' v poslednie gody  tvoril na Rusi inoj raz veshchi kak  by bezobidnye,
no  sovershenno neponyatnye. Malo togo, chto on zapretil vsyu zhivopis' hudozhnika
Repina  i  priravnyal ee  k v ugolovnom  kodekse  k  seksual'noj ekspluatacii
maloletnih,  on  davno  ubral  s   Triumfal'noj  ploshchadi  pamyatnik  velikomu
proletarskomu poetu Mayakovskomu  - no  teper' perelil ego v pamyatnik  svoemu
sobstvennomu lyubimomu pisatelyu, tochnej, pisatel'nice - Teffi.  "A  fer-to ke
mne bylo s nim  delat'? Smotret' protivno" -  tol'ko i  otrezyumiroval  car'.
Lish'  potom  reportery obnaruzhili, chto  car'  umudrilsya  perelit' ne prostoj
pamyatnik,   a  granitnyj.   Na  blizhajshem  brifinge   press-sekretar'  carya,
temnokozhij  krasnobaj iz  Vest-Indii,  soobshchil, chto  tainstvami  vudu  davno
osvoeno perelivanie granitnyh form odna v  druguyu. V dannyj moment izuchaetsya
vopros  o perelivke izvestnoj  gory Kazbek v inye, bolee  sovershennye, bolee
udobnye dlya turizma formy. Na vershine  gory Kazbek predpolagaetsya ustanovit'
granitnyj pamyatnik izvestnomu podvizhniku i  prosvetitelyu Rossijskoj imperii,
ee Vrazumitelyu, izvestnomu v narode kak Starec Fedor Kuz'mich.
     Kogda v mire  "Tegeranom  bol'she,  Tegeranom men'she",  Vostochnomu Iranu
ostavlen tol'ko uzen'kij vyhod v more cherez Beludzhistan, posly treh desyatkov
vazhnejshih gosudarstv uzhe podobrali sebe osobnyaki pod posol'stva v Trapezunde
i dazhe v Isfagane - pust'  russkij car' delaet so  svoim Kazbekom chto hochet,
pust'  hot' vovse skomkaet ego i vybrosit, ved' ne kurit! Ivningu bylo ne do
togo.  No  vot melochi,  melochi - iz nih koe-chto putnoe moglo  slozhit'sya. Kak
vot, naprimer, iz obryvkov, chislom odinnadcat', neizvestnoj gazety "Vechernij
Kim..." (ostatok nazvaniya utrachen), v kotorye okazalis' zavernuty bil'yardnye
shary iz mamontovoj kosti, zakuplennye stolichnym kazino  imeni  Dostoevskogo,
hozyainom   kotorogo   chislilsya   kupec   pervoj   gil'dii,  chlen  partii   s
tridcatiletnim stazhem Gennadij Pavlovich Hohryakov.  Imenno ego obozval starym
durakom  Ivning  trizhdy v  poslednie  polchasa,  i  sobiralsya  eshche  obozvat',
chtoby... chtoby ne byl takim starym durakom, chertov durak staryj.
     Bil'yardnye stoly v etom  kazino bol'shoj roli ne igrali, bil'yardnyj  zal
vypolnyal rol' kuritel'noj komnaty, kuda  mozhno zajti na chasok pered tem, kak
peresest' za  "lyubish'-ne-lyubish'",  a  potom esli est' eshche chto proigryvat'  -
mozhno idti s Zal Slavy Dostoevskogo, stavit'  na chernoe i  krasnoe, dazhe eshche
na  kakoe-nibud', esli  takovoe  otyshchetsya, -  vse odno ujdesh' iz kazino  bez
kopejki. Imenno etim bylo  slavno v Moskve kazino  imeni Dostoevskogo. V nem
ne vyigryval nikto i nikogda -  poetomu posetiteli valili v nego valom. Dazhe
Ginnes besplatno  postavlyal v  nego  svoj bessmertnyj chernyj napitok: nu  ne
lestno  li  potom  imet'  pravo  napisat'  na etiketke: "Nashe  pivo  p'yut  u
Dostoevskogo!" Narod pil - i, ponyatno, proigryval eshche bol'she.
     -  Tak  vot, dva  obryvka  gazety iz  dostavlennyh vami  odinnadcati  -
bespolezny,  eto  odno  i  to zhe, stopku odinakovyh  gazet razorvali razom i
zavernuli shary. Iz devyati drugih bol'shinstvo otdaet  neumnoj  mistifikaciej,
odnako  na dvuh  obryvkah  imeyutsya kuski  rubriki "Na  rodnyh  ostrovah".  I
vyhodit tak, chto "na rodnyh ostrovah",  v  dome  izvestnogo kamnereza Romana
Podse...  - familiya  oborvana  - zhivet,  vospityvaetsya i prebyvaet  v dobrom
zdravii izvestnyj vsemu gorodu  znamenityj rebenok po imeni Pavel, ch'ya mat',
Antonina,  tozhe  neizmenno  prebyvaet  v  dobrom  zdravii.  Rebenok   rastet
normal'no i obnaruzhivaet  lyubov' k zasaharennym  kashtanam. Iz chego anonimnyj
chitatel' delaet vyvod, chto eto mozhet podorvat' dobrye otnosheniya s... - ubit'
vas nado, s kem? Dal'she net ni slova! Svoloch', svoloch', svoloch'!
     Ivning sorvalsya na krik.  On stoyal, opirayas' konchikami  pal'cev na stol
(o tom, chto eto  kimmerijskaya poza  vezhlivosti,  znat' on ne  mog) i na odnu
nogu (vtoraya byla koroche, ottogo on kak aist ee  slegka podzhimal). Prediktor
uzhe skazal emu  po povodu upomyanutoj v gazete Antoniny:  "Da, da,  ta samaya.
CHego volnuetes'? CHego igrat' meshaete?" - i otklyuchil svyaz'.
     -  Znachit, imeem: v gorode Kim...  zhivet nevesta imperatora  Antonina i
ego budushchij zakonnyj naslednik, imperator Pavel Pavlovich, rastet normal'no i
lyubit zasaharennye kashtany! I posle etogo vy utverzhdaete, chto v vashem kazino
nikto ne vyigryvaet?
     - Nikto... - chestno prosheptal  Hohryakov. - Vyigrat' mozhno, no eto ochen'
durnaya  primeta,  i  vyigrysh   nemedlenno  sleduet   proigrat',  vse  tak  i
postupayut...
     - A na bil'yarde? - Bil'yard - olimpijskij vid sporta... U nas tol'ko dlya
otdyha... Pri bufete, tam kurit' mozhno...
     - A chto, v drugih mestah kurit' nel'zya?
     - U nas vezde kurit' mozhno, milosti prosim, zasaharennye kashtany vsegda
est',  iz  Parizha  specrejsami dostavlyaem...- otchayavshijsya Hohryakov poliroval
lysinu nosovym platkom tak, slovno zanimalsya shlifovkoj krupnogo dragocennogo
kamnya.
     - Genug  trepat'sya, kak govorit radiostanciya  "Golos Slobozhanshchiny". Gde
vy pokupaete eti shary? Otkuda gazeta? Esli  otvetite na eti voprosy, vyjdete
iz  kabineta  prosto tak. Esli net -  to vyjdete  neskol'ko inache. Ne prosto
tak.
     Pod kreslom  Hohryakova  razdalos'  zhurchanie.  Na chernom  parkete  stala
sobirat'sya  dymyashchayasya  luzhica.  Anatolij  Markovich  Ivning  byl izvesten kak
chelovek,  sovershenno  lishennyj  sentimental'nosti:   on  slishkom  za  mnogoe
otvechal,  ot  horoshego  nastroeniya  kazhdogo iz  chlenov Avgustejshej sem'i  do
zdorov'ya odinnadcati chernyh  morskih  kon'kov,  kotoryh  car' derzhal v svoih
akvariumah  vmesto  obshcheprinyatyh  zolotyh  rybok.  K  rybkam  byl pristavlen
special'nyj  glavnyj  gippokampist  Rossii, znamenityj  Nikolaj  Vasil'evich,
kotorogo zapadnye  rejtingi  neizbezhno vklyuchali v desyatku samyh  vliyatel'nyh
lyudej  Rossii. Ne  car', konechno,  ne kancler, ne prediktor, ne  Ivning i ne
mitropolit  Krylatskij i Sviblovskij Fotij. |ti pyatero vsegda pervye. Vtorye
pyat'  zavisyat ot postavlennyh  pered pressoj zadach.  A  zadachi  stavyat  lyudi
raznye,  kogda Ivning,  kogda  kancler, a kogda i sam imperator. U sekretarya
soveta po  problemam ekonomicheskoj  racional'nosti  -  svoya  pressa.  I svoe
carstvo,  ekonomicheskoe, v nego nikto ne  lezet.  No  Bozhe moj, kakie zhe emu
prihoditsya  davat'  vzyatki,  chtoby ne  popast' ni  v  odin  rejting!  Korol'
molochnyj,  korol'  pivnyh   i  vinno-kon'yachnyh...   CHut'  li   ne   vladelec
kontrol'nogo  paketa  akcij  amerikanskoj  korporacii  "Makrohard"...  Hohol
chertov...  Antisemit  proklyatyj, morda ego zhidovskaya -  dazhe  v  ego sluzhbah
nikto ne znaet ni pro kakoj "Kim..." Net  by poradet' svoim zhe!.. Znaj darit
ezhegodno caryu  na den'  rozhdeniya  morskogo  kon'ka -  i oba dovol'ny.  A  za
nelegal'noe  razvedenie  morskih kon'kov  v  ugolovnom  kodekse stat'ya est'.
T'fu!.. Nenavizhu bil'yard vash i voobshche vsyu dur' igrockuyu!
     Vse  eti  mysli  strochkoj  pulemetnoj ocheredi  proneslis'  mezhdu  ushami
Ivninga, - serogo veshchestva tam bylo vse-taki nemalo, inache  ne usidel by  on
za poslednie pyat' let v svoem kresle.
     -  YA gotov kupit' vse  imeyushchiesya shary na bil'yardnom rynke!  Oplatit' iz
lichnyh  deneg...  Dostoevskogo! Vozmozhno, my  najdem  inye  fragmenty gazety
"Vechernij Kim"! - Hohryakov pochti spolz s kresla, pochti stoyal na kolenyah.
     - Da provalites' vy s "Vechernim"! Mne naslednik nuzhen!
     - VAM?
     CHelovek, proiznesshij  poslednee  slovo, neslyshno  vyshel  iz-za gardiny,
skryvavshej  odnu   iz  beschislennyh  potajnyh  dverej  Kremlya.  CHelovek  byl
redkovolos, kurnos, lob ego byl vysok i nemnogo  morshchinist. Odet chelovek byl
v  kostyum dlya verhovoj ezdy, hotya krome lyubimogo bronirovannogo mersedesa on
nikogda i ni na chem ne ezdil.
     -  |to  ne vam  nuzhen  naslednik.  |to mne  nuzhen  naslednik.  Priyatno,
lyubeznejshij,  chto vy  vse-taki nashli  ego. A vam naslednik sovsem ni k chemu.
Dazhe mne ne nuzhen vash naslednik. Vy mne i tak godites'.
     Ivning stoyal  po stojke  smirno, ruki po  shvam. Hohryakov - tozhe. Odnako
iz-za  togo,  chto  davno spolz  s  kresla,  po stojke  smirno  on  stoyal  na
chetveren'kah, zadrav golovu k vnezapno poyavivshemusya imperatoru. Tot, v  svoyu
ochered', podoshel  k  stolu, nebrezhno  brosil  na nego tonkuyu knigu v  chernom
kolenkorovom pereplete, sdelal shag v storonu.
     - Oznakom'tes',  Tolik.  Vam budet  ochen' polezno  uznat', kakoe der'mo
rabotaet v  kachestve osvedomitelej  v vashej  kontore. I primite mery,  chtoby
nikakih bol'she bil'yardnyh pritonov bardachnogo tipa.
     Imperator  stol'  zhe neslyshno vyshel  - pravda,  cherez  osnovnuyu  dver'.
Osharashennyj Ivning  prochel zaglavie knigi. "Zanimatel'naya Kimmeriya". Ah, vot
chto takoe "Kim..."! Poluchaetsya - "Vechernij Kimmeriya..." ili kak-to  tak, eto
potom.  Ivning  nogoj  nazhal  na  knopku  pod  stolom.  Gvardejcy  poyavilis'
nemedlenno.
     -  Kamera  desyat', -  rasporyadilsya  on,  ne  glyadya na  Hohryakova.  -  I
priglasite... doznavatelej.
     Kogda voyushchego Hohryakova uveli, Ivning vklyuchil mikrofon. Press-sekretar'
dovol'no  dolgo  ne poyavlyalsya, potom  kratkim  gudkom dal znat',  chto  gotov
prinyat' oficial'noe soobshchenie dlya pressy.
     - Takogo-to...  kakoe  tam segodnya, prostav'te. Izvestnoe  kazino imeni
Dostoevskogo segodnya ozhidaet novyh gostej. Novyj direktor i vladelec kazino,
general-gubernator  Novo-Sejshel'ska  Porfirij  Gordeevich  Kalamabarda  lichno
nadeetsya,  chto nikogda  bolee reputaciya etogo zavedeniya  ne  budet zapyatnana
somnitel'noj  slavoj  doma,   "gde  razbivayutsya  serdca"  i   gde  nikto  ne
vyigryvaet. Konec soobshcheniya.
     V kabinete poyavilsya novyj gost'  - tochnej, troe.  Pervym byl znamenityj
Nikolaj  Vasil'evich,  dvoe drugih byli prostymi rabochimi.  Pod  rukovodstvom
gippokampista  oni  vnesli  i ustanovili na pis'mennyj stol Ivninga  vysokij
akvarium, v centre kotorogo shahmatnoj figurkoj visel chernyj morskoj konek.
     - Podarok Ego  Velichestva, - pochtitel'no  skazal gippokampist.  Rabochie
vyshli. Morskoj konek ne dvigalsya.
     Ivning potryasenno perestupil s dlinnoj nogi na korotkuyu.





     Pomni, vse horosho, poka ne stanovitsya ploho.
     |rnest Heminguej. Rajskij sad

     V dver' na kuhne postuchali: chetyre odinakovyh udara. U togo, kto sejchas
stuchalsya v dom  Podselenceva, pohozhe, byla nezauryadnaya nervnaya sistema. Donya
vse zhe dlya spokojstviya priotkryla ne dver', a  razgovornoe okoshko. Besedy ne
posledovalo: v shchel' vbrosili kusochek kartona s nadpis'yu po-russki:
     POL GENDER
     SEKSOPATOLOG
     Donya prysnula v kulak. Nu i gost' poshel nynche!
     - Vy podozhdite,  ya uznayu, - kriknula ona v okoshko i pobezhala uznavat' u
starshih - k komu takoj strannyj gost'. Hotya za proshedshie gody kakih tol'ko v
dome gostej  ne perebyvalo!.. Starshimi -  iz chisla "vol'nyh" obitatelej doma
na Saksonskoj, ponyatno - dlya nee  byli vse, krome ochen' yunogo Pavlika.  No i
gost',  nado  dumat', pozhaloval  ne  k  nemu. V  gostinoj  Donya nos  k  nosu
stolknulas' s Fedorom Kuz'michom i obradovalas': prishel vrach k vrachu.
     Fedor Kuz'mich na vizitku i smotret' ne stal, skazal prosto:
     -  A chto,  zovi. Malo  li kakoe delo u cheloveka.  Nuzhdy  raznye byvayut.
Provodi ko mne, v uglovuyu.
     Gost', vpushchennyj Donej, byl dlya kimmerijca nevysok,  dazhe  prosto nizok
byl gost' - na vershok, mnogo na dva vyshe Doni, - malen'kogo rosta kimmerijcy
vstrechayutsya ochen' redko, nado skazat'. Slovno dlya togo, chtoby kazat'sya vyshe,
on nosil  nigde uzhe  davno  ne modnuyu prichesku  ezhikom,  k tomu  zhe imel nos
pyatachkom, a  pod nosom nosil akkuratnuyu shchetochku usov, i lish' pal'cy vydavali
v nem kimmerijca. Donya zatvorila  za  gostem dver' v pokoi Fedora Kuz'micha i
neveroyatnym  usiliem  pognala  sebya  na  kuhnyu:  prosto  uzhas  kak  hotelos'
podslushivat'.
     - Rad poznakomit'sya, - skazal obitatel' komnaty,  dazhe ne delaya popytok
pripodnyat'sya ot  stolika  s  neokonchennym pas'yansom.  - Rad budu uznat', chem
mogu byt' polezen. I rad kimmerijskomu  progressu: ya ne znal, chto zdes' est'
seksopatologi. Prisazhivajtes'.
     Gost' prisel  i  po mestnomu  obychayu  polozhil konchiki  pal'cev  na kraj
stola. On ne udivilsya, chto hozyain komnaty ne stal znakomit'sya s ego vizitnoj
kartochkoj,  yasno - opredelil professiyu gostya po vneshnosti. Gender ponyal, chto
pered  nim  - nastoyashchij aristokrat, mozhet byt',  dazhe knyaz' ili graf. A  oni
vidyat mnogoe - i naskvoz'.
     - Takzhe rad, pochtennyj doktor CHulvin. No vy oshibaetes':  v Kimmerii net
seksopatologov.    Gil'diya   medikov   Kimmerii   teper'   utverzhdaet,   chto
seksopatologiya v Kimmerii bespolezna, ibo  sredi kimmerijcev net seksual'nyh
patologij.  Mne  predlozheno  v  dvuhnedel'nyj  srok  najti  sebe  rabotu  po
istinno-poleznoj  special'nosti, v  protivnom  sluchae ya budu  lishen  diploma
uchilishcha  Svyatogo  Pantelejmona  i poteryayu  pravo  na  medicinskuyu  praktiku.
Naskol'ko mne  udalos' ustanovit', odnim  tol'ko  vashim zanyatiyam medicinoj -
pri tom, chto vy  v gil'dii  ne  sostoite  - nikto ne smeet prepyatstvovat'. YA
hotel  by uznat':  ne nuzhen  li  vam  assistent. Sanitar.  V  principe - kto
ugodno.
     Fedor Kuz'mich ochen' zainteresovalsya.
     - To est' kak eto net seksual'nyh patologij? Vse  zhenshchiny dovol'ny, vse
muzhchiny v poryadke, vospitanie podrostkov proishodit samo po sebe - i nikakih
patologij? Tut zhe naseleniya tysyach sto pyat'desyat!
     - Bol'she dvuhsot. No Konsilium Svyatogo Pantelejmona provel ekspertizu i
ustanovil, chto moya specializaciya ne trebuetsya.
     - A ran'she trebovalas'?
     - Ran'she ne provodili ekspertizu.
     - Tak ved', izvinite, mozhno i zubnyh vrachej otmenit'!
     Gost' grustno posmotrel na hozyaina komnaty - dazhe sidya on  mog smotret'
na nego tol'ko na nego "snizu vverh".
     -  Mozhno. V  Kimmerii  ne  sushchestvuet kariesa,  esli  vy  ne  znaete. U
kimmerijcev  net zubnogo kamnya.  Byvayut  travmy i  trebuyutsya  protezy -  eto
sluchaetsya, tak chto  dantistam poka nichto ne grozit. A pri moej specializacii
v sluchae travmy redko chto pomogaet.
     - A impotenciya? Vozrastnaya? A frigidnost'?..
     -  Uvy, nichego etogo v Kimmerii net. Vse  melkie nedomoganiya, - polovaya
prostuda, naprimer - legko ustranyayutsya banshchikami na Zemle Svyatogo Vitta. Tak
chto ya bezrabotnyj, pochtennyj doktor. I prishel prosit'sya na lyubuyu rabotu.
     V  glazah  gostya uvidel Fedor Kuz'mich stol' nepoddel'noe  otchayanie, chto
ponyal  -  bol'she  voprosov mozhno ne zadavat'.  No,  pamyatuya, chto  v Kimmerii
professii peredayutsya po nasledstvu, vse zhe reshil koe-chto uznat'.
     - A po rozhdeniyu  vy kakoj gil'dii,  k kakoj professii?.. Prostite, ved'
seksopatolog - obychno evrej? A vy razve...
     - Uvy, nikak ne evrej. Evrei v Kimmerii - sil'naya gil'diya, no medicinoj
oni ne  zanimayutsya. Nikogda.  A  po  povodu  professii imeyu  soobshchit',  -  s
dostoinstvom soobshchil gost', - chto i matushka moya pokojnaya, i batyushka, nyne na
pochetnoj pensii - vsyu zhizn' byli  potomstvennymi seksopatologami.  Predvizhu,
chto  vas eto udivit.  K sozhaleniyu, logiku zdes' ya tozhe najti hotel by, da ne
imeyu prava: vo glave Pochetnogo Soveta Svyatogo Pantelejmona stoit kak raz moj
batyushka.  Imenno emu  prinadlezhit ideya uprazdneniya seksopatologii.  I tut on
vyrazhaet  svoe  professional'noe mnenie. Uveryayu  vas, on specialist  vysshego
klassa. Byl. Uvy. Byl. A teper' on uzhe ne praktik, on ideolog.
     Gost' umolk.
     -  No formal'no-to  dolzhen  byt'  povod! Net  zabolevanij -  a  nu  kak
budut?.. - probormotal Fedor Kuz'mich.
     -  V  tom-to vse i  delo, - pokrasnel  gost',  chto bylo stranno pri ego
professii, - k sozhaleniyu,  Minojskij  kodeks nakazyvaet smertnoj kazn'yu... -
gost' sobralsya s  duhom i vypalil  - za sostavlenie privorotnyh zelij. Nu, i
otvorotnyh  tozhe.  V  drevnejshej  istorii  kimmerijcev  uzhe  byli  sluchai...
Privorotnoe  zel'e dejstvuet neizbiratel'no, kto  vyp'et - na  kogo  pervogo
glyanet...   Nu,  yasno,  vo   vremena  knyazej   inoj  raz  poluchalis',  nu...
nepredusmotrennye  rezul'taty,  nezaplanirovannye   nasledniki  prestola,  k
primeru... I dazhe huzhe...
     Fedor Kuz'mich tut zhe  pochel vse voprosy ischerpannymi.  On-to dumal, chto
pokinul dolzhnost'  lepily  navsegda, - no  vot, vyhodit, i  v Kimmerii nuzhno
byvaet cheloveku dat' perekantovat'sya. Podumal i bystro nashel variant.
     - Kollega Gender,  - skazal on tonom konsiliuma, -  skazhite, znakoma li
vam  tehnologiya...  vvedeniya  v pishchu  nekih  social'nyh  grupp  chego-nibud',
skazhem, napodobie broma?
     Gost' naklonilsya vpered.
     - YA... soglasen rabotat' s bromom. No... hochu predupredit', chto mojotec
reshil  uprazdnit' seksologiyu  tak  takovuyu...  v silu chisto  astrologicheskih
prichin.  Delo  v  tom,  chto  vot uzhe mesyac,  kak  televidenie  demonstriruet
neopoznannyj letayushchij  ob®ekt,  izvestnyj pod nazvaniem Hrustal'nyj Zvon. Vy
slyshali ob etom?
     - Slyshal,  videl...  Krasivo  kak budto,  no, znaete,  raduga  ona tozhe
krasivaya. Po-moemu, atmosfernoe yavlenie, da i vse tak schitayut.
     -  Koe-kto schitaet, no ne astrologi, ne znatoki iskusstva "Fen SHuj", ne
moj,  nakonec, batyushka,  kotoryj  na starosti  let  v sebe vse  eti  zanyatiya
ob®edinyaet.   Kstati,  Moskva  na   Hrustal'nyj  Zvon  tozhe   otreagirovala:
pristupila k  chekanke zolotyh  monet  dostoinstvom v shest'desyat i  devyanosto
rublej. Kimmerijskaya  gil'diya  vrachej reshila, chto  ne  dolzhna  ostavat'sya  v
storone, i... vot.
     Fedor  Kuz'mich  vse ponyal.  Sejchas  on  smotrel  na  gostya tak,  slovno
predstoyala trudnaya nejrohirurgicheskaya operaciya.
     - I v Sovete prinyato reshenie...
     - Ostavit' vas bez raboty. Nichego, dorogoj Pol, u menya vy budete pahat'
kak grek na vodokachke.
     Gender  vzyal sebya v ruki i  popytalsya ponyat'  -  kak takoe vozmozhno. On
nikogda ne videl nikogo, kto pahal by na vodokachke.
     Vocarilos' molchanie.  Nuzhno  tut  otvlech'sya  i  rasskazat',  chto  takoe
Hrustal'nyj  Zvon  -  sensaciya eta,  buduchi  ezhednevnoj,  zanimala  teper' v
vypuskah novostej mesta  ne bol'she, chem  podvigi  sovetskih kosmonavtov,  to
est' pochti nikakogo.
     Kogda  Zvon, togda eshche nikakogo nazvaniya ne imevshij, poyavilsya na vysote
polutora verst  nad  zemlej gde-to na polputi iz Vyatki v  Kazan', on porazil
voobrazhenie  vseh,  kto  ego  videl, sverkal,  kak  ogromnaya  kryushonnica,  i
medlenno  vrashchalsya.  Radary  registrirovali ego  po-raznomu:  polovina - kak
ob®ekt material'nyj, polovina  -  voobshche otricala ego sushchestvovanie. Komu-to
vnutri shara  mereshchilis' nayarivayushchie na lirah  angely,  komu-to kazalos', chto
eto prosto  myl'nyj  puzyr', kotoryj k  tomu  zhe vot-vot  lopnet,  a  kto-to
utverzhdal, chto eto pohozhe  srazu na dzhakuzi, polet lastochki, grenki s syrom,
tanec  zhivota i  sluchku plemennyh loshadej. Odnako vse  slyshali ishodyashchij  ot
shara  zvon,  vse  shodilis'  na  tom, chto  etot zvon  -  hrustal'nyj,  i  na
tretij-chetvertyj den'  Hrustal'nyj Zvon stalo imenem sobstvennym. Vprochem, k
etomu  vremeni  shar uzhe peremestilsya i visel pochti tochno nad  Vladivostokom.
Potom Zvon ischez, i  lish' sputnikovoe nablyudenie obnaruzhilo ego nad Severnym
Ledovitym okeanom, v rajone ZHeloba Svyatoj Anny.
     Tam  Hrustal'nyj Zvon  probyl  nedolgo,  ego  poklonniki  tol'ko-tol'ko
sobralis' v polyarnuyu ekspediciyu, kogda shar mgnovenno peremestilsya tuda, kuda
po  dobroj vole voobshche-to  nikto  by ne  dvinul: on zavis na  obychnoj  svoej
vysote nemnogo vostochnej  Srednekolymska. Imenno v eto vremya ushlye gazetchiki
zametili, chto Hrustal'nyj Zvon ne pokidaet  predelov Rossijskoj imperii. CHto
Zvon  i dokazal ochen' skoro, peremestivshis' k  Turuhansku,  sledom  - smutil
svoim   poyavleniem   rybakov,   lovivshih   peskarej   (nichego   drugogo   po
imperatorskogo zakonu tam oni lovit' ne  imeli prava) v  reke Medvedice bliz
Caricyna-Volgogradskogo,  opyat'  vernulsya  v  Sibir'  i  zazvenel  nad rekoj
Biryusoj  (kto-to  dazhe  rasslyshal  v ego zvone  shlyager shestidesyatyh  godov),
rvanul k Arhangel'sku, potom -  k Ohotsku na beregu odnoimennogo morya, posle
chego neozhidanno  syznova  popal  na  pervye  polosy  gazet, ibo vernulsya  na
iznachal'noe  mesto mezhdu  Vyatkoj i  Kazan'yu, i  vnov' sovershenno tochno  stal
vosproizvodit'  nachal'nyj  marshrut,  v kotorom  dazhe  ne  osobo uchenye  lyudi
naschitali devyat' tochek zavisaniya.
     Ochutivshis' v tochke  zavisaniya,  osobenno v nachal'noj, shar chut'  sil'nej
obychnogo  vspyhival  i  perelivalsya,  i v  etot mig  chto-to pohozhee na  zvon
slyshala  ne tol'ko vsya  Rossiya, no -  po sluham  - i takie goroda, kak Urga,
Ashhabad, Vil'na,  Kiev i  Karasu-Bazar  v  Krymu;  kto-to  (mozhet  byt',  po
samovnusheniyu) slyshal Hrustal'nyj  Zvon  i v Amerike. Kto slyshal  Hrustal'nyj
Zvon, tot  nemedlenno pronikalsya dumami o Rossii, nachinal o  nej chut'  li ne
toskovat' - dazhe esli sidel posredi Rossii v sobstvennom dome. Iz Turuhanska
Zvon  byl  yasno  viden i slyshen  v Mirnom i v  Ostyakovske-Vogul'ske, da i  v
Tomske tozhe, zvon nad Medvedicej donosilsya do Rostova  i Astrahani, zdes' on
byl  osobenno silen,  dazhe obitateli CHelyabinska  chto-to takoe slyshali,  zvon
"iznachal'noj  tochki"  (mezhdu  Kazan'yu  i  Vyatkoj) slyshen  byl  i  Moskve,  i
Voronezhu, i tak dalee, i  tak  dalee,  i  tak dalee. Piter schital svoim zvon
arhangel'skij. Rossiya uzhe privykla k Hrustal'nomu Zvonu i nichego, krome mody
na cifru "9", zametnogo v zhizni Rossii  on ne ostavil - k Hrustal'nomu Zvonu
prosto privykli. Vprochem,  vsem, kto dumal o  Zvone ili  videl ego, nachinalo
kazat'sya,  chto on nahoditsya vo vseh devyati  tochkah ego zavisaniya, dlivshegosya
to  chut' men'she  treh  sutok,  to  chut' bol'she.  Vprochem, "zvonopoklonniki",
konechno, voznikli ne tol'ko v Rossii, no i vo vsem mire. Ni nad kakoj drugoj
stranoj, krome Rossii, nichego podobnogo ne viselo.
     Nad Kimmeriej  Zvon  ne  poyavlyalsya, nikto ego  tut ne  slyshal, a videli
kimmerijcy  hrustal'nyj shar lish'  po  televideniyu. "Malo li chego eshche est' na
belom  svete!  Glyadish',  eshche i ne  to udumayut!"  -  reshal ryadovoj kimmeriec,
poglyadev na izobrazhenie Zvona - i vozvrashchalsya k povsednevnym delam. Novost',
prinesennaya  Genderom v  dom Podselenceva, byla pervoj reakciej  Kimmerii na
neslyshnyj ej Zvon.
     - YA gotov... vkalyvat'. - skazal  zhrec  uprazdnennoj  nauki,  po-volch'i
otvodya golovu  v storonu i vniz. - No  proshu uchest', ya ochen' daleko zhivu: na
Velikom Poklepe. Tak  chto  doroga na sluzhbu budet u  menya  zanimat'... mnogo
vremeni,  dohodov  u  menya  sejchas nikakih,  chastnyj  transport  dlya menya  -
nedostupnaya roskosh', esli vozmozhno, uchtite.
     Fedor Kuz'mich zadumalsya.
     - A sem'ya u vas?
     - U menya net sem'i. Ne slozhilos'.  S otcom otnoshenij ne  podderzhivayu. V
nashem rodu uzhe mnogo pokolenij zhenit'by proishodyat...  trudno. Slovom, sem'i
u menya net.
     -  Pochemu by  seksopatologu ne zavesti sem'yu? CHto tut  trudnogo? Vas zhe
rodili kak-to.
     Gender chut' pokrasnel.
     - Moj otec zhenilsya na moej materi... po prigovoru arhonta.
     - A chem zhe, prostite, provinilsya vash batyushka?
     - Uvy,  imelo mesto tyazheloe prestuplenie... Ego sovershila  moya matushka.
Ona sostavila privorotnoe zel'e... i zloupotrebila im. Ona prodala ego moemu
batyushke. Ochen' dorogo. A prislal ego  k nej  za privorotnym zel'em arhont...
po postanovleniyu  medicinskoj gil'dii. Ee togda vozglavlyal moj dedushka. Otec
moego otca, esli eto skol'ko-nibud' interesno. Ded  byl ochen' ozabochen  tem,
chto otec zloupotreblyaet vozmozhnostyami svoej professii, prichem ezhednevno...
     Za dver'yu  gromko hryuknuli: Donya, kazhetsya, podslushivala. Fedor  Kuz'mich
ochen'  gromko i ochen'  nedovol'no otkashlyalsya.  Hryuk prekratilsya, no iz etogo
eshche nichego ne sledovalo.
     - "No cheloveka chelovek... poslal..."  m-m, k arhontu? Ne pomnyu  dal'she.
Vprochem,  esli vy  holostyak-odinochka,  dumayu,  zhil'e  dlya vas  najdetsya.  Po
krajnej mere  v rabochie dni nochevat' vy  zdes' smozhete.  U vas tut v aptekah
brom po receptu?
     - Samo soboj... Nel'zya zhe ego tak prosto prodavat', sovsem  rozhdaemost'
ischeznet. Kimmerijcy - trudogoliki!..
     - To-to i net seksopatologii... Vprochem,  ne veryu ya,  ne veryu. Donya! Ty
segodnya hotela prigotovit' pomeshannuyu  svininu!..  -  v koridore  poslyshalsya
stuk  Doninyh  sabo,  a Fedor Kuz'mich ulybnulsya ugolkami rta.  - |to horoshij
recept,  tol'ko  hlopotnyj.  Melko  narezannaya svinina  s  melko  narezannym
orlyakom, vse  vremya nuzhno pomeshivat' - poluchaetsya vkusno.  YA nadeyus', vy  ne
vegetarianec. Dlya nachala, kollega, ya vypishu nedel'nuyu porciyu  broma. U nas v
podvale,  izvolite   li  videt',  shestero  bugaev  s  negashenoj  seksual'noj
energiej.  Davajte nachnem  ih  energiyu  gasit'.  Vas  ya  oformlyu  pri nih...
hleborezom.  Net,  luchshe balanderom. Ili luchshe, mozhet byt', bromocherpiem? A,
gde nasha ne propadala. Oformlyu vas na vse tri stavki. Razrabotajte recepturu
sochetaniya kormovoj  sobolyatiny s  mochenoj  yagodoj na  shesteryh.  Srednij ves
kormimogo -  pyat' s polovinoj pudov zhivogo vesa. Kstati,  zabyl sprosit', vy
ne vegetarianec?
     Gender grustno usmehnulsya.
     -  Uvy,  ot bednosti poslednee vremya  dazhe antivegetarianec. YA  dazhe ne
chlen  gil'dii,  nikakoj.  Vegetariancy  u nas -  eto lish' bogatye  grazhdane.
Bobry. Evrei. Evrei v Kimmerione - bogataya, sil'naya gil'diya, u nih menyal'nye
kontory, vse  sinhronnoe  tolmacheskoe delo v ih rukah, gluhonemoe  i drugoe.
Vprochem,  esli  vy primete menya na rabotu, u menya vozniknet pravo vstupit' v
gil'diyu najmitov. Arhont uzhe ob®yavil o ee sozdanii,  sejchas  idet rabota nad
ustavom.
     - Najmitov?
     - Ponimayu vas, - grustno ulybnulsya Gender, - v Rossii eto rugatel'stvo,
a  v  Kimmerii  - starinnoe,  prostoe slovo.  Naemnyj  chernorabochij,  nichego
bol'she. A  vy smozhete vypisat' brom? Kstati, napominayu  o nesovmestimosti  s
ce-dva-ash-pyat'-o-ash.
     -  Ash dva o s nesolenoj sobolyatinoj im, a ne  ce dva!  Itak, dlya nachala
tri litra. Esli ne primut po odnomu receptu - obratimsya k hozyainu doma. On -
k  arhontu obratitsya. Ne zaviduyu togda aptekaryu. I posledite, kollega, chtoby
recept vam vernuli.  YA besplatnyh  avtografov  ne razdayu. A potom, kak  brom
poluchite - prihodite ko mne. Sostavim etim lbam sbalandi... sbalansirovannuyu
balandu s vysokim soderzhaniem broma, a ne to oni drug druga... |to, vprochem,
po vashej osnovnoj  professii. Minojskij kodeks, pomnitsya, nichego interesnogo
- krome porki - za sodomiyu po oboyudnomu soglasiyu ne naznachaet.
     -  O da.  No eto  -  kimmerijskaya porka! Mastera na Zemle Svyatogo |l'ma
otnyud' ne odni nasturcii vyrashchivayut. Tak vy dozvolyaete mne podat' proshenie o
vstuplenii v gil'diyu najmitov?
     - Esli ugodno. No  sperva  kupite brom, den'gi vam  na  kuhne  vydadut.
Gost'  umirotvorenno  otpravilsya na Aptekarskuyu, vzyav v obnimku trehlitrovuyu
banku s neotmytoj  etiketkoj "Ogurchiki malosol'nye parnikovye kimmerijskie".
ZHenshchiny sobralis'  na kuhne  vokrug Fedora  Kuz'micha -  uznat', chto za novyj
zhilec v dome. Prishel so dvora i Varfolomej - s utra on byl zanyat shchipaniem na
luchinu zheleznogo polena, - derevo zheleznogo kedra zagoraetsya s trudom, no uzh
kogda  razgoritsya  - kak  sto  dvadcat'  svechej  gorit,  i  -  v  otlichie ot
elektrolampochki - ne skoro vygoraet.
     -  Pridetsya prinyat', - korotko skazal  Fedor Kuz'mich, i vse ponyali: da,
pridetsya. - Schitajte, chto spasaete vracha-vreditelya.
     Glikeriya melko zakrestilas'.
     - Tyu na tebya! - skazal starec, - Ego rodnoj otec so svetu szhivaet. A on
sam -  vrach.  Teper'  za  nashimi  idiotami  hodit' v  podpole  budet.  Harchi
otrabotaet, a poselit' ego... Nin, dve komnaty ved' pustyh byli!
     -  I est' pustye, - otozvalas'  Ninel', -  tol'ko mozhet my vtoroj katuh
otkroem? Stoit zakolochennyj pri kuhne sto tridcat' let, zachem pustoj  stoit?
Pust'  chelovek  zhivet, esli govorish', chto horoshij... a ya znayu, horoshij.  Nu,
budet, budet...
     -  Kakoj  vtoroj katuh?  - obaldela Glikeriya - u nas tol'ko  odin,  pri
kuhne, tam Var'ka spit. Netu drugogo!
     - Est',  hozyayushka.  Tam topchan stoit  i  ruhlyad'  Miny Minoicha,  tvoego
pradedushki lezhat' budet, kogda otkroem...
     - Da kak ty mozhesh' znat'-to?
     -  YA  ne mogu znat',  ya znayu. Slovom,  Varfolomejka, ty u nas  odin  ne
hilyj, podvin'-ka polen'ya!
     Povinuyas' instrukciyam Nineli, Varfolomej upersya nogami v stenu, golovoj
v  polutorosazhennuyu  polennicu -  i  napryagsya.  Polennica  akkuratno poehala
vpravo, obnazhaya nichem ne primechatel'nyj kusok steny. Ninel' obstukala na nej
pryamougol'nik i  pokazala,  gde otbit' shtukaturku,  ne  zabyv  dobavit', chto
kogda "novyj v®edet, vse  zashtukaturish'". K udivleniyu  vseh, krome Nineli (i
Varfolomeya - on davno znal, kto tut bol'she vseh znaet,  v  nem  tekla  krov'
gipofeta) - obnazhilas' plotno zadelannaya dver'.
     - Statochnyj byl rezchik pradedushka!... s blagogoveniem skazala Glikeriya,
razglyadyvaya zolotuyu  rybku,  glotayushchuyu tyul'pan, -  na dveri  vmesto zamochnoj
skvazhiny byl vygravirovan imenno takoj znak. - Krasivo risoval!
     - On ne  risoval, tetya Glikeriya,  - skazal  Varfolomej  smushchenno, - eto
po-minojski napisano "obedennyj pereryv".
     - Togda  tem  bolee otkryvaj,  - skazala  Ninel',  - poobedali, hvatit.
Tol'ko stenu, stenu, duren', ne svoroti, da net, ne svorotish'... Stoj!..
     No  bylo  uzhe pozdno  -  rubaha na spine Varfolomeya lopnula  chut' li ne
krest-nakrest  (vo muskuly-to!), a bol'shaya  derevyannaya dver'  v stene  kuhni
otkrylas'.  Iz  temnogo  provala  dohnulo  stoletnej  pyl'yu.  Ninel'  pervaya
ostorozhno zaglyanula v temnotu.
     - Vse pravil'no. U vas chto togda, arhont suhoj zakon vvesti hotel?
     Glikeriya ne znala, no s poroga kuhni podal golos novyj uchastnik sobytij
- hozyain doma, papasha kotorogo, tak uzh poluchalos', i zamuroval etu dver'.
     - Arhont Panosij  SHpigel'pek. Otec,  pomnyu, ego bez  maternoj sekvencii
dazhe  pomyanut'  ne  mog.  Celyj  mesyac  u vlasti  byl. Kak  sejchas  pomnyu  -
proizneset otec, chto pro byvshego  arhonta dumaet -  i tut zhe pod  obraza, na
molitvu, greh skvernosloviya zamalivat'. Sluchalos' i  po dyuzhine razov na dnyu,
i  bol'she.  Papasha kak  raz  i  byl  sredi  gorozhan,  kogda  arhonta s  china
povergali, on ego do perepravy na Rimedium  soprovozhdal,  a to by  tolpa ego
vovse rasterzala. CHego zahotel: s odinnadcati do dvuh po kartochkam,  a potom
i  bez kartochki ni ryumki. A chego ego ogranichivat',  zel'e-to, kogda v kazhdom
dome  zmeevik,  da hozyajki nastojki  sami  delayut. Durak  byl  arhont,  odin
razgovor. Vse uzh i zabyli pro nego.
     Pokuda Roman  proiznosil rech',  Ninel'  s  trudom  vyvolokla iz temnoty
opechatannyj   starinnym   surguchom   mamontovyj  biven'.   Varfolomej,   kak
edinstvennyj i  nestaryj glazami, i kimmerijskoj azbuke obuchennyj,  razobral
po skladam:
     - "Dvojnoe miusskoe. Kamorij K'yu... K'yuleb'yaka i pravnuki"...
     - O...  Da-a-a... |to  o-o!.. - vyrazil svoi  chuvstva hozyain, - Davno i
firmy etoj net, i ne znayu, est' li u kogo v pogrebe... Esli ne stuhlos', eto
my na Troicu!  A  eshche est', milaya?  - Starec, privolakivaya nogi,  rinulsya  k
proemu. Ninel' tashchila vtoroj  biven'  s  temi  zhe rybkami-ptichkami,  kotorye
davno kogda-to sdelal svoej emblemoj ne  takoj uzh pozabytyj, kak vyyasnyaetsya,
vinokur Kamorij Kulebyaka. Varfolomej vytashchil tretij biven'. V kazhdyj vhodilo
pol-amfory,  po-russki chto-to okolo dvadcati litrov. Vsego bivnej s pechatyami
nashlos' shest', - Mina Podselencev, kak vsyakij  normal'nyj chelovek, schital na
dyuzhiny. Nichego bol'she,  krome  pyli, v kamorke ne bylo,  krovat'  tut vpolne
pomeshchalas', ostavalos' mesto dlya shkafa i stolika  - katuh byl pobol'she togo,
chto  otdali  Varfolomejke.  V  polu obretennoj  komnaty imelos'  eshche  nechto:
kvadratnyj  lyuk  chugunnyj lyuk  yavno  vel  v podpol, k  shesti uyutno  i prochno
prikovannym tamozhennikam.
     - |to prekrasno, - podytozhil  Fedor  Kuz'mich, -  eto prekrasno.  Tol'ko
okno razmurovat' nuzhno. Kuda ono vyhodit' budet, Nin?
     - V koridor... -  rasteryanno otvetila  tatarka. Vsem  kak-to stalo zhal'
novogo zhil'ca, u Varfolomeya katuh byl men'she, no okno vyhodilo vo dvor.
     CHetyre udara  v dver' vozvestili  o  vozvrashchenii  Gendera.  On stoyal na
poroge  v obnimku s  trehlitrovoj  bankoj,  do kraev  polnoj krovavo-krasnoj
zhidkost'yu, mezhdu mizincem i ladon'yu levoj ruki  byli zazhaty nevostrebovannye
recepty: podpis' doktora CHulvina v apteke uvazhali.
     - No  chetyre  my prodadim!  -  vozglasila Glikeriya,  ne glyadya na gostya,
vidimo, kak itog kakih-to  svoih  myslej.  Nin, pochem nynche  na rynke termos
takoj samogonki?
     - Imperialov dvesti, navernoe. A to i bolee. Nikogda ne videla.  Den'gi
u nas poka est', ne hvatit -  prodadim po  odnomu. Tashchi  k  nam,  Folomejka,
negozhe v kuhne takoe  dobro derzhat'. Da pogodi ty, pylishcha zhe, Donya  obotret!
|lektrichestvo provesti - raz... Krovat' novuyu... SHkafchik, net, shkaf, stul iz
gostinoj  voz'mem...  Ne  okormit'  by  doktora  sobolyatinoj,  poganaya  ona,
govoryat, ya na rynke slyhala, dazhe prodavec govoril...
     - Ne  trevozh'tes', baryshnya, - mirno skazal Gender,  -  ya mogu est' dazhe
syruyu ezhatinu, ona v  moej,  uvy,  byvshej  professii  chudesno  rabotala  kak
lekarstvo.
     - CHtoby vozymet'?.. - s interesom sprosil Fedor Kuz'mich.
     - Kak raz naoborot, doktor, chtoby spustit' lishnij par...
     - Donya!  - skomandoval Fedor Kuz'mich, - pervyj zhe termos my ne prodaem,
a menyaem. Na dve tysyachi osvezhevannyh, potroshenyh ezhej,  nado dat' ob®yavlenie
v gazetu...
     - |va! -  vozmutilsya Podselencev, - Na  dve? Na shest', ne men'she! Esli,
konechno, sektanty iz Trieda ih  vseh ne izveli...  YA  ob®yavlenie po telefonu
prodiktuyu, u  vas ne primut...  - i  hozyain udalilsya s  kuhni v  gostinuyu, v
storonu dopotopnogo telefonnogo apparata.
     - Ezhi edyat zmej, a triedcy sami zmeeedy. Tak chto sektanty vam ezhej sami
privezut. I malo prosite - takoe vino eshche dorozhe. - otkommentiroval  Gender,
otverzanie  nevedomoj komnaty  proshlo  mimo  ego vnimaniya  - on  reshil,  chto
hozyaeva prosto  koe-chto reshili perestavit' v  dome, a  uzh  zaodno i  prodat'
izbytochnye produkty.  O tom,  chto  maloletnij nekorennoj kimmeriec "zdorov i
izbytochestvuet", gazeta soobshchala ne  rezhe, chem raz v nedelyu. - Doktor, ya tut
koe-chto  pridumal naschet broma...  Neobhodim  balans - nuzhno, chtoby  oni  ne
vpali  v katalepsiyu, odnako brom  obyazan  svoe  dejstvie proyavlyat' v  polnoj
mere,  ne  vstupaya  v  kumulyativnyj  kontakt  so  specificheskimi  gormonami,
prisushchimi syroj ezhatine.
     - Slovom,  chtoby bylo horosho ran'she, chem stanet  ploho... - probormotal
lepila, zakryvayas' s  pomoshchnikom v  svoej  komnate. Pas'yans  tak i  prishlos'
ubrat'  neokonchennym  - esli na nego chto  i bylo zagadano,  to otveta uznat'
doktoru ne  prishlos'. -  Itak,  kollega,  dlya  nachala  vvedem  normu  broma,
uchityvaya  tushenuyu sobolyatinu  reakcii  na  sobolyatinu,  prichem  otnositel'no
svezhuyu, s uchetom koefficienta syroj ezhatiny...
     Svyataya  Varvara v  otklyuchennom  televizore,  navernoe,  zatknula ushi  i
zazhmurilas'.  Ne  lyubila ona takih uchenyh slov. I  ee  pochitateli tozhe ih ne
lyubili.
     Kakoj takoj koefficient ezhatiny?
     A nad Rus'yu plaval Hrustal'nyj Zvon.





     Nikto ne hochet zanimat'sya klassicheskoj filologiej: slishkom opasno.
     Andrej Stolyarov. Nekto Bonapart

     Done, priznat'sya, mnogie muzhchiny nravilis', prichem v odnih ej nravilos'
odno, a  v  drugih drugoe, a  tret'ih  - to,  chto v nih ne bylo ni  togo, ni
drugogo, - no Pol ej ponravilsya bol'she prochih, ponravilas' dazhe ego privychka
sperva  na  vse sprashivat'  razresheniya,  krasnet'  pri etom,  a  osobennoego
privychka  nosit' krahmal'nyj belyj halat. Pol prines ego s  Velikogo Poklepa
vmeste  so  svoimi pozhitkami vmestivshimisya v  tri  korziny; sam  stiral ego,
krahmalil,  sam sushil, gladil, utrom i vecherom otpravlyayas' kormit' neradivyh
rabov bromistoj sobolyatinoj. On akkuratno nadeval halat pered zerkalom vozle
svoego vyhodyashchego v koridor okna, dolgo popravlyal skladochki i vorotnik, lish'
potom bralsya za kastryulyu. Kak dejstvovalo sozercanie belogo halata na byvshih
tamozhennikov - neizvestno, no Donyu plenyalo bezotkazno.
     Fedor  Kuz'mich govoril, chto novogo rabotnika  s prezhnej sluzhby poperli,
vot on  teper'  i pristroilsya kormiloj  k podselencevskim  rabam. Gender sam
stryapal dlya  nih neslyhannoe,  strashno pahnushchee varevo, sam chto-to v ih  edu
dobavlyal,  sam  dvazhdy  v  den' vniz  topal  po  lestnice v  podpol.  Pervye
tri-chetyre  dnya  raby chego-to tam  reveli i  zhrat' ne hoteli,  no Pol tol'ko
dobavlyal v  staruyu  edu  nemnogo  nakroshennoj  ezhatiny  i  eshche temno-krasnoj
zhidkosti iz  banki - i  s  toj zhe kastryulej opyat'  lez  v podpol. So vtorogo
raza, s tret'ego - raby ostavlyali kastryulyu pustoj. Ran'she tuda hodila Ninel'
s Varfolomeem,  teper' Pol bral s soboyu  paren'ka-bogaty-rya, a Ninel'  vovse
poseshchat' rabov perestala,  poobeshchav, chto "skoro  mnogo raznogo budet,  budet
im..." Donya ne rasslyshala - to li "dedushka", to li "devushka". Donya ozhidala -
nu, chego-nibud'. Ona s samyh pervyh  soznatel'nyh mgnovenij zhizni znala, chto
Ninel' slov na veter ne brosaet.
     V svoem katuhe Gender razvel nemyslimuyu  chistotu. Steny, pol  i potolok
on otskoblil krupnym peskom i nazhdakom. Vydelennyj emu staryj stol postoyanno
zastilal svezhej gazetoj; za neimeniem skaterti, vzyat' hozyajskuyu on pochemu-to
otkazalsya, - vprochem, posudu on tozhe derzhal sobstvennuyu, a imenno - grafin s
kipyachenoj vodoj. Vozle dveri,  iznutri, ukrepil on  v svoem katuhe karmannoe
zerkal'ce - smotrelsya v nego po utram, prezhde  chem vyjti k prochim obitatelyam
podselencevskih horom. Uzkaya kojka, kotoruyu on vybral iz chisla predlozhennyh,
vsegda  byla  zastelena  s  soldatskoj  tochnost'yu   -  sto  dvadcat'  vosem'
kvadratikov  odeyala  nalico,  prochie podvernuty.  CHto  bylo  v  ego  komnate
stranno,  tak eto  to, chto sredi pozhitkov pochti ne okazalos' ni odnoj knigi;
Gender  priznalsya  Done, chto chitat'  nikogda ne lyubil,  potomu chto  delo eto
dolgoe i tol'ko otnimaet vremya, - no, nesmotrya na eto, stihi on lyubil.
     V  ugolke,  na  tumbochke,   Gender  priladil  dosku,  k  nej  privintil
mikroskop, spirtovki i neskol'ko ryadov probirok na provoloke  - tut byla ego
laboratoriya.  Gender  vser'ez  izuchal  organizmy  podopechnyh  shesti   byvshih
tamozhennikov  rabov:  nekogda  kosoborodogo,  nynche   britogo   eks-kapitana
Ovosina,  dvoyurodnyh  brat'ev eks-ryadovyh  Listvyazhnyh,  a  takzhe eks-ryadovyh
Zapyatogo, Syrcova i Zabralova.
     SHestero  rabov,  broshennyh na dekadu -  to est' na dvenadcat'  let -  v
podpol k Romanu Podselencevu, ne mogli zhdat' dosrochnogo  osvobozhdeniya ni pri
kakih obstoyatel'stvah, vklyuchaya vozmozhnoe proshchenie so storony Romana, - togda
predstoyala by otpravka v Rimedium, gde, po  sluham, nikto stol'ko ne  zhivet,
vrednoe eto mesto  dlya  zhizni. Dazhe umri Roman (chto v ego vozraste  nikto ne
rascenil by kak neozhidannoe sobytie)  - raby prosto pereshli by po nasledstvu
k ego starshemu synu Didimu, a u togo tol'ko i vlasti bylo, chto otkazat'sya ot
nih v pol'zu  mladshego  brata svoego Zahara, pritom  u  kazhdogo  iz  brat'ev
imelos' po  chetverke  vzroslyh synovej plyus  mnozhestvo  vnukov muzheska pola.
Kazhdyj  mog  delat' s rabami  chto hochet (dazhe ubit', hotya za  eto  Minojskij
kodeks  grozil  ogromnym  shtrafom),  krome  odnogo - dat'  svobodu. Prigovor
arhonta  ne  mog  otmenit'  dazhe sam  arhont,  ego ne mog  otmenit' arhontov
preemnik,  -  teoreticheski ego  mog  otmenit' rossijskij  imperator, predkam
kotorogo  Kimmeriya  prisyagnula kak  vassal'naya volost'. No chto-to nikogda ne
dohodili ruki u rossijskih imperatorov do kimmerijskih  proshenij. Da i slat'
kuda? Konsulu  Kimmerii  v Aryasine  dlya vrucheniya lichno... Pri mysli o  takom
proshenii  dazhe v  potemkah  podvala  na  Saksonskoj  naberezhnoj  pomyslivshij
smeyalsya. Inogda  -  gromko, esli  so  stola  posylali chto-nibud'  minimal'no
hmel'noe. CHashche - tiho. Eshche chashche - molcha, pro sebya.
     Kak  tol'ko glavnye rany zazhili,  ruki-nogi  s kandalami poobvyklis', a
zheludki   prisposobilis'  k  poganoj  zhratve,  kotoruyu  stryapali  na   kuhne
Podselenceva rabam ne inache kak iz morozhenoj sobolyatiny  s  mochenoj  yagodoj,
hozyain prikazal obychnoe:  "Rabam - rabotat'". Rabotu  kamnerez podobral  dlya
nih imenno chto  rabskuyu:  bit' baklushi. Pritom iz zheleznogo  kedra  ih bit',
chisto  bit', chtob  rezchik potom iz kazhdoj  mog cel'nuyu figurku  vyrezat',  -
zamahivayushchegosya na brata  molotom bezlicego  Kavelya,  ili vstavshego na  dyby
morzha,  ili  zadravshuyu  dve  ugrozhayushchih  lapy  medvedicu.  A  rezat'  derevo
zheleznogo kedra,  vytachivat' zheleznuyu baklushu, bylo nevozmozhno dazhe stal'nym
tesakom. Trebovalsya  tesak derevyannyj, iz  togo zhe kedra, i tak  slozhilis' v
podpole obyazannosti, chto na to, chtoby vyrezat' odnu baklushu na sdachu hozyainu
v  schet  uroka, trebovalsya celyj  derevyannyj nozh - a ego  tochit' prihodilos'
samim,  stoimost'  etoj  (poshedshej  na  izgotovlenie  nozha) baklushi  celikom
pogashalos'  tem,  chto  druguyu  baklushu  udavalos'  hozyainu  vse-taki  sdat',
poluchalos'  tak  na tak, plan po baklushezagotovkam neizmenno stoyal na meste.
No vse-taki kormili, sledili za chistotoj v  podpole, a drugoj raz mozhno bylo
- izdali,  pravda - i pod yubku nenarokom glyanut' komu-nibud' iz spuskavshihsya
v  podpol   zhenshchin.  Hot'  i  temen',  narushaemaya  lampochkami  nad  rabochimi
verstakami (pyatnadcat' vatt, peregorit - sdash' dve  baklushi sverh  plana), a
vse ravno  kakoe-to  razvlechenie. Vprochem,  televizor  u  rabov tozhe byl, no
cherno-belyj,  v napominanie  o  rabskom sostoyanii na vse blizhajshie gody. Ego
smotreli. No na vremya peredach pro Svyatuyu Varvaru televizor po prikazu Romana
rabam  otklyuchali. V  napominanie  o  tom  zhe.  Pro  podpisanie  dvustoronnih
soglashenij, pro  vizit prezidenta k  imperatoru -  eto  pozhalujsta. Dazhe pro
podvigi komissara Mygrovogo, podpol'naya  klikuha - "ZHyuv" -  esli ugodno, tam
vse vremya kogo-nibud' sazhayut, tak chto vreda net. No nikakoj Varvary.
     Raby, pamyatuya  russko-kimmerijskuyu  poslovicu, po  kotoroj  ne  sleduet
zarekat'sya ni ot tyur'my, ni ot sumy, ni  ot chumy, ni ot kumy,  ni ot hurmy -
ne  ochen'-to  i roptali, znaya  svoyu vinu.  Konechno,  nakazanie  kazalos'  im
zhestokim  do  neleposti,  rabskij  trud  - zhestokim nadrugatel'stvom nad  ih
vysochajshej tamozhennoj kvalifikaciej. I vse vremya vspominalis' proklyatye sem'
lyuf, iz-za kotoryh ih prestuplenie chut' li ne udvoilos', soglasno minojskomu
kodeksu. Vsego zhe  bylo zhal'che to, chto navevali eti lyufy - sem' kucyh lyuf na
shesteryh zdorovyh muzhikov - vospominaniya o termah na Zemle Svyatogo Vitta, do
kotoryh bylo rukoj podat',  da tol'ko vot -  ruka-to, noga-to, ona,  vish', v
kandalah, da eshche prikovannaya.
     A tut eshche  topot nad golovoj. S trudom razuznali raby, chto vo vsej Rusi
- novost'. Skazyvali (Donya pozvolyala sebe perekinut'sya s  rabami paroj slov,
kogda  Genderu pomogala), chto car' udaril nad Moskvoj v Car'-Kolokol, i eto,
tol'ko eto, nichto kak imenno eto, vdrug umnozhilo Hrustal'nyj Zvon.  Zvon tut
zhe  peremestilsya i zavis nad Moskvoj, no  srazu prishli soobshcheniya, chto  takie
zhe, hot' i pomen'she, voznikli nad Ekaterinburgom, CHelyabinskom, Krasnoyarskom,
Irkutskom, Magadanom, Vladivostokom, Habarovskom, YAkutskom - a chut' pozzhe  i
v  Evrope,  nad Arhangel'skom, Nizhnim Novgorodom, Astrahan'yu,  - i, nakonec,
nad  Peterburgom. Vse Zvony byli  podobny Velikomu, zavisshemu nad Moskvoj i,
skazyvali,   rasseyalas'  yako   dym  pered  licem   Tvorca  ch'ya-to  nevedomaya
kimmerijcam groznaya duma, - otchego duma mozhet imet' takoe znachenie -  raby v
tolk vzyat'  ne  mogli. V Kimmerione  to li s neterpeniem,  to li  s  boyazn'yu
zhdali, chto i nad nim - nesmotrya  na ograzhdenie Velikogo Zmeya - tozhe zavisnet
Hrustal'nyj Zvon.  No tot  vse nikak ne zavisal, da eshche  pustil kto-to sluh,
chto Kimmerion sam po sebe kak raz Hrustal'nyj Zvon i est'.
     Govorili,  chto  strannye  dela tvoryatsya  v  Rossii: musor sobiraetsya  v
moguchie kuchki i sam po sebe na pomojku vymetaetsya, dym ot ognya  ne uhodit, a
rassasyvaetsya, durnye  mysli kak-to prevrashchayutsya v blagostnye, i dazhe golovy
durnye iz vserossijskoj stolicy kuda-to uletayut, ushami pomahivaya, - vprochem,
v Kimmerii vse eto otozvalos' lish'  nekim volshebnym ehom. Zvon prisutstvoval
tozhe, no do sluha  rabov ne donosilsya: eto zveneli moskovskie zolotye monety
v shest' imperialov,  - devyanosto rublej po-russki, - ofeni stali prinosit' v
Kimmeriyu  i pokupat' na  nih  samye  dorogie molyasiny,  dazhe  takie, kotorye
prostoj chelovek  v odinochku ot pola ne otorvet. Kupiv tri-chetyre dvuhpudovyh
chuda kimmerijskoj raboty (yashmovaya podstavka, serebryanye moloty Kavelej,  vsya
otdelka - mamontovaya  kost'), ofenya  uhodil  vo  Vneshnyuyu Rus', ochen'  bystro
vozvrashchalsya nalegke - vsej-to poklazhi meshok muki v  chetyre-pyat' pudov (eto -
svyatoe!) da imperialy v koshele na poyase - i vse opyat' po novoj.
     Pervoj  razbogatela  i   vyshla  v  znatnye  po  takomu  sluchayu  gil'diya
sveshcheleev.  Ofeni schitali, chto  den'gi -  greh vynuzhdennyj, i potomu  kazhduyu
os'mushku  obola,  kazhduyu  russkuyu  polkopejku  vkladyvali  v  svechi,  inogda
pudovye, kotorye stavili v kimmerijskih cerkvyah Svyatoj Luker'e Kimmerijskoj,
Svyatomu Ione CHerdynskomu,  Svyatomu Davidu Rifejskomu,  a esli kto hvoral ili
silami slabel, to i prosto Svyatomu  Pantelejmonu. Russkomu zolotu v Kimmerii
vsegda  okazyvalos' bol'shoe  uvazhenie: chego tol'ko  ne  izvlekala iz beregov
Rifeya mnogoumelaya kimmerijskaya  bratiya, a  vot zolota zdes' svoego  ne bylo.
Potomu kak  zapretil gosudar' Petr Alekseevich v Kimmerii byt' svoemu zolotu.
I vse tut.
     (No tut nuzhno sdelat'  otstuplenie. Vyglyanul ya - kogda etu  samuyu glavu
pisal - iz okna, i glyazhu - nad samym moim domom tozhe visit Hrustal'nyj Zvon.
A  zhivu  ya  na poslednem  etazhe.  Tak  chto  hot'  Zvon, mozhet, po  vsemirnym
masshtabam i nebol'shoj, no tochno,  chto Hrustal'nyj, a glavnoe  - blizko visit
i... ne prostoj Zvon, a... Zdorovennyj. Zdorovennyj Hrustal'nyj Zvon. I toch'
v toch' takoj, kak  ego po televizoru pokazyvayut, hotya, kayus',  ya  televizora
vot uzh  let  tridcat'  kak  ne smotryu. No  glyanul  - ponyal  -  ne oshibesh'sya.
Vylityj, slovom.  I ne  odna eto  hrustal'naya sfera vovse, a devyat'. Odna  v
drugoj. Vrashchayutsya i, raz®edrit' ih v raznye chasti mest, hrustal'no zvonyat. I
ponyal ya tut -  eto Muzyka Sfer. A kogda  ee slyshish' - znachit, pokoj vsyudu. I
polnaya garmoniya. Proter ya  viski  odekolonom  "Lyubimyj  aromat imperatricy",
byvshaya "Krasnaya Moskva", i ponyal - ne nuzhno mne ni o chem trevozhit'sya, a pora
delom  zanimat'sya, pora dal'she pisat' pro Kimmeriyu,  pro detstvo  carya Pavla
Tret'ego, pro polnoe otsutstvie na Rusi zakonnoj imperatricy i pro vozmozhnoe
pokushenie na pohishchenie... T'fu, ya, kazhetsya, uzhe vpered slishkom zabegayu).
     Odnako  v Kimmerion  ofeni zanesli zolotyh devyanostorublevikov poka eshche
sovsem nemnogo, dve-tri sotni, i v shirokoe obrashchenie moneta, na kotoruyu - na
odnu! -  mozhno bylo kupit' na rynke dlya proharcheniya  rabov  nikak ne men'she,
chem tridcat' shest' pudov sobolyatiny, po-novorusski - bol'she, chem poltonny, a
nab'yut li ohotniki vsej gil'diej stol'ko poganogo myasa za zimu? - v shirokoe,
slovom, obrashchenie  eta moneta edva li mogla  popast'.  I esli  kakoj  zvon i
donosilsya  iz  Verhnego  Mira do  byvshih  tamozhennikov,  to  nikak  ne  zvon
moskovskogo  zolota.  Hotya   zvon  Car'-Kolokola  v  Kremle   po  televizoru
pokazyvali.  Glikeriya  togda  televizor  na polnuyu  moshchnost' vrubila,  Fedor
Kuz'mich proslezilsya, Ninel' zabormotala chto-to obychnoe, no slovno  by edak s
lica sblednula,-a Roman Podselencev poslushal, poslushal i vesko skazal:
     - YA schitayu, etot vot zvon... etot vot zvon, on budet istoricheskij.
     Nu, a  raby v podvale tem vremenem zanimalis' obychnoj lyubimoj rabotoj -
toj, kotoruyu vedut vse raby vo vseh podvalah mira; esli napryamuyu skazat', to
veli oni  podkop. Byvshie tamozhenniki, davno uzhe  perepiliv  udobnye kandaly,
veli sebya ostorozhno: navostrilis' peredvigat'sya  v predelah podvala i bystro
vozvrashchat'sya  na  mesta  svoego  prikova,  -  kogda  smeshchalsya lyuk  i  vpolne
vyzdorovevshij   Varfolomej  tashchil   obed  -  proklyatuyu   sobolyatinu.  Byvshie
tamozhenniki,  nyneshnie  raby, Minojskij kodeks znali  naizust' i pomnili,  s
kakimi chastyami tela dolzhen prostit'sya  prestupnik, pojmannyj  na odnom  lish'
umyshlenii  begstva.  "Delo  -  nakazuemo, mysl' -  vdvoe suprotiv  dela!"  -
utverzhdal  Kodeks  v  russkom  perevode, ne  menyavshemsya  so  vremen  Evpatiya
Oksirinha.  Popavshijsya  na  popytke k begstvu prestupnik  riskoval razve chto
golovoj. Popavshijsya na mechtah  o  pobege -  maksimal'no  dolgoj  smert'yu pod
pytkoj.  Vse  shestero  znali   palacha   Iliana  Magistrianycha  lichno   i  ne
somnevalis', chto on takovuyu obespechit' kazhdomu iz nih  vpolne v silah. Palach
i  bez  togo toskoval po nastoyashchej  rabote: kak pravilo  prestupnik libo  ne
dohodil do ego ruk, libo  srazu chernoj  lodkoj byval otpravlyaem  na monetnyj
dvor,   v  Rimedium.  Nemnogie  vyporotye  Ilianom  na  vsyu  zhizn'  nachinali
nenavidet'  lyubye myslimye cvety, -  zapah kimmerijskih  nasturcij neizmenno
soprovozhdal  palacha,  a  ih zasaharennye  semena  (v  principe  -  nastoyashchij
delikates) shli v Kimmerione ne k detyam, a  tol'ko k bobram,  k bobram, k nim
odnim, hotya dazhe ih ne zashchishchal Minojskij kodeks ot Minojskogo vozmezdiya.
     No  harchi  s  podselencevskoj  kuhni, pervoe vremya  vyzyvavshie  u rabov
yarost' i  toshnotu, postepenno  stali  kazat'sya  s®edobnymi,  k  tomu  zhe  ne
ogranichivalis'  kolichestvom, i  sobolyatinu  s  mochenoj  yagodoj cherez polgoda
posle  vodvoreniya v  raby  eli bez otvrashcheniya.  Pishcha  byla vse-taki  myasnaya,
dayushchaya sily,  a  oni rabam  trebovalis' -  i  dlya kedrovye  baklushej, i  dlya
sverleniya  tochil'nogo  kamnya, na  prochnom  fundamente  iz  koego  stoyal  dom
Podselenceva.  Napravlenie podkopa bylo  vzyato na  yug,  v  pereulok: odnazhdy
noch'yu vyskochit' iz  podvala,  perepravit'sya k Murlu,  skryt'sya  u sektantov.
Drugoj  svobody  v  Kimmerii  najti  bylo  nevozmozhno, razve  chto tait'sya  v
severo-vostochnoj kimmerijskoj  tajge, gde b'yut sobolej  i  rosomah, - i  gde
zhrat' pridetsya  vsyu zhizn' opyat'-taki sobolyatinu: tak  stoit li  tuda svobodu
dolbit'? Nu,  a esli - iz Kimmerii  vo  Vneshnyuyu Rus'? Luchshe  uzh  v Rimedium.
Klaustrofiliya - neot®emlemoe  kachestvo  kimmerijca,  takoe  zhe, kak  dlinnye
pal'cy ili kak lyubov' k goryachemu klyukvennomu kvasu. Raby znali, chto sektanty
edyat zmej i poklonyayutsya  trojnoj bukve "E"  v  slove  "ZmEEEd".  Eshche slyshali
raby,   chto   beglyh   sektanty   pristavlyayut   k   uhodu   za   plantaciyami
suhoproizrastayushchej morskoj kapusty. Slovom,  ne k teshche na  bliny  gotovilis'
drapat'  raby.  No  ne drapat'  bylo vyshe  ih sil. Po vsem pravilam oni veli
podkop, sobirayas' ubezhat'. A uzh kuda, a uzh potom chto - eto vse delo desyatoe.
     Raby  dolbili.  Dolbili  nozhi  dlya  baklush,  baklushi  i  podkop.  Stuku
poluchalos'  mnogo,  byvshie  tamozhenniki  polagali,  chto  starcam,  babam  da
porotomu  mal'cu-silachu i v  golovu ne  pridet,  chto dolbyat  oni dolotami iz
zheleznogo kedra kamennuyu plitu,  na kotoroj stoit dom. Somneniya vyzval novyj
zhilec,  kotorogo rab Stavr  Zapyatoj pripomnil, uznal v nem lekarya po muzhskoj
slabosti,  k  kotoromu  ego nekogda zhena posylala,  da on ne poshel, -  vot i
brosila ego zhena,  sama  ushla k labazniku na Dergovishche... S poyavleniem etogo
zhil'ca raby na vremya nastorozhilis', no ponyali  vskore,  chto on tut vrode kak
za prislugu - interes u nih k nadsmotrshchiku proshel.  Uvlechennye dolbezhkoj, ne
zametili  oni, chto  sobolyatina  pri  nem  chem-to  drugim  povanivat'  stala.
Otchego-to stalo u  nih  teper'  na dushe spokojnej, teper' oni  tochno znali -
prosverlyat  oni hod  v pereulok, ubegut na kraj sveta  kimmerijskogo, stanut
sektantami,  perezhenyatsya   na  babah-zmeeedkah  i  prochih  zhiznennyh   uslad
spodobyatsya. No hod shel  nebystro - ochen' tverdyj, svoloch', tochil'nyj kamen'.
Nikak bol'she chem polfunta ot  kormezhki do kormezhki ne vyberesh'. A bol'she chem
v  chetyre ruki  dolbit'  bylo  nikak  nel'zya  -  Kodeks,  vish', ne  prostoj,
Minojskij-to kodeks.
     Pol Gender  tem vremenem okonchatel'no  prizhilsya  v  dome. Obedal  on za
obshchim  stolom,  yazyk  obshchij  legko  nahodil  so vsemi,  chuvstvoval  na  sebe
povyshennoe vnimanie  yunoj  Doni, no  sam blagogovel pered neglasnoj  caricej
doma - mater'yu  nekorennogo  kimmerijca Pavla,  Antoninoj. ZHenshchina  eto byla
vidnaya, neskol'ko  dorodnaya,  ne  samoj  pervoj molodosti,  no imenno  v nej
nametannyj  glaz  seksopatologa  bezotkazno  raspoznal nastoyashchuyu,  podlinnuyu
zhenshchinu.  Ona  celymi dnyami  vozilas'  s malen'kim synom, do devyati mesyacev,
govoryat, kormila  ego  grud'yu, potom poshla  napropaluyu  zachityvat'  skazkami
Pushkina, basnyami Krylova i  prochej detskoj klassikoj, kakuyu nadarili  malyshu
dobrye kimmerijskie  grazhdane v pervye zhe dni ego zhizni. Hotya by raz  v den'
poklonit'sya malyshu, prinesshemu v dom Podselenceva nezhdannoe  blagosostoyanie,
hodili  pochti vse obitateli doma - a uzh  Ninel', ta i vovse zhila v prohodnoj
komnate, vedushchej k Antonine i malyshu, - razve  chto ne  spala poperek poroga.
Varfolomej  tyanul  na sebe vsyu tyazheluyu rabotu po  domu,  pritom bez  vidimyh
usilij, krome togo - hodil raz v nedelyu s Glikeriej na rynok, na Petrov Dom,
i  pritaskival  svezhej provizii  i prochego stol'ko, skol'ko  trebovalos'. On
tozhe ochen' lyubil malysha. A starcy -  hozyain i doktor - tak prosto v nem dushi
ne chayali. No, yasno, kazhdyj na svoj maner.
     Gender zavel  - chtoby ne skuchat', da i  chtob kvalifikacii ne  teryat'  -
"istorii bolezni" na vseh shesteryh, zatochennyh  v podpole. Voobshche-to izuchat'
ih on prava ne imel, kak ne imel prava, soglasno minojskomu kodeksu, trogat'
nikakuyu chuzhuyu veshch'. Soglasno  etomu  kodeksu hozyain imel pravo  dazhe  rezat'
svoyu veshch' na  chasti, a chuzhuyu dazhe  potrogat' bez razresheniya vladel'ca ne mog
(ne  to -  plati  zverskij shtraf).  Kuda uzh tam  brat' u etih veshchej analizy!
Odnako  Gender otchayanno ne hotel teryat' kvalifikaciyu, tem bolee chto vse raby
Romana Podselenceva (krome Varfolomeya, na rabskoe polozhenie kotorogo davno i
druzhno  zakryvali  glaza)  po  merkam  dobrodetel'nogo Kimmeriona  vyglyadeli
ublyudkami.   Upomyanutyj  vyshe  Stavr  Zapyatoj  podozrevalsya   v  nelegal'noj
perekupke u ohotnikov severo-zapadnoj Kimmerii gornostaevyh shkurok, - imenno
na eti shkurki, tochnej, na  raznocvetnye, podobrannye v  ton konchiki hvostov,
imelsya  spros  u   triedskih  sektantov.  Zosima  Ovosin,   byvshij   kapitan
tamozhennikov, stradal nederzhaniem  spermy,  fantazii  i  mochi,  byt' by  emu
natural'nym pacientom  Gendera,  kaby  Gender byl  vrachom,  a  ne  najmitom.
Gerasim  Ivanych Listvyazhnyj i ego dvoyurodnyj brat Rededya SHajbovich  Listvyazhnyj
podozrevalis' v grehe rukobludnogo shulerstva - oba byli izvestny kak zayadlye
igroki  "v pal'cy" - ili, po-starinnomu govorya, v "moru". U  shulerov polovaya
sfera nikogda  ne otlazhena,  -  eto  Gender  znal  iz uchebnika,  napisannogo
sobstvennym  pradedom.  Timofej  Zabralov  stradal  gusinoj  kozhej,  kurinoj
slepotoj i utinoj zheltuhoj. Nakonec, samyj zloj iz prestupnikov,  nanesshij v
svoe vremya  chut' li ne vse  uvech'ya  bogatyryu Varfolomeyu, byl pohozhij na lisu
Matvej Syrcov, on mayalsya osoboj dur'yu, sivillomaniej, i  neodnokratno  byval
pojman na  razgovorah o tom, kakie moshchnye, navernoe, kakie saharnye baby eti
samye starye sivilly.
     Vse kak  odin  oni byli  interesny Genderu  s  nauchnoj storony, vidat',
chuyali eto - i poetomu, vidimo,  razgovarivat' s nim  otkazyvalis'. No Gender
ne unyval: prikupil koe-kakoe oborudovanie,  isprosil u  hozyaev razresheniya i
raskochegaril v svoem katuhe obshirnyj cikl issledovanij. Uvy, hodili po nuzhde
vse raby v obshchuyu parashu, i otdelit' kal Gerasima Listvyazhnogo ot mochi Timofeya
Zabralova  Pol  poka  nikak ne mog. No byl uveren, chto vskore nauchitsya. A ne
vskore, tak  vse ravno nauchitsya. Ne  etomu, tak chemu drugomu. Posadili rabov
syuda ne na den' i ne dva.
     Vprochem, skol' ni trudno bylo Genderu prikazat' chto by to ni bylo chuzhim
rabam, v  celyah nauki sledovalo popytat'sya. Raby prinadlezhali starcu Romanu,
a  nanimatel' byvshego seksopatologa,  nyne  najmita,  byl  Fedor  Kuz'mich  -
vse-taki neglasnyj lichnyj vrach Podselenceva. I nuzhno-to bylo  Genderu sovsem
nemnogo, trebovalos' kazhdogo  raba prinudit' spravlyat' nuzhdu v svoe vedro. I
povod imelsya: kak-nikak uzhe mnogo  mesyacev podpolovyh rabov poili bromom,  a
uznat'  o  rezul'tatah, ob  usvoyaemosti broma ili  zhe  ob  ego bespoleznosti
polagalos'. Krome togo, ne mog ponyat'  Gender i togo,  otchego na dne  kazhdoj
parashi okazyvalos' stol'ko mineral'nogo osadka, - kak esli b rabam dobavlyali
v edivo ne brom, a melko razmolotyj peschanik. Podsushiv nemnogo etogo poroshka
i  vzyav  s  soboj istorii bolezni  (kotorye  imenoval  kimmerijsko-grecheskim
slovom anamnezy), najmit otpravilsya k Fedoru Kuz'michu.
     Zastal on lekarya za utrennim pas'yansom. Lekar' vyslushal, vzgromozdil na
nos ochki "dlya blizi"  i nadolgo ustavilsya v pred®yavlennye predmety, tochnej -
tol'ko v odin, v poroshok mineral'nogo proishozhdeniya.  Potom shchelknul yazykom i
podnyal lico.
     - Kollega, vam vse yasno ili vam ne vse yasno? - tiho skazal on.
     - Boyus', chto poka nichego...
     - Nu da, vy... Vy "Grafa Montekristo" chitali?
     - V shkole prohodil...
     - Tak uzh i v shkole?
     Gender smutilsya.  On ne  pomnil. On, mozhet  byt',  i ne prohodil.  I ne
chital vovse.  U nego s literaturoj, istoriej i podobnymi naukami vsegda bylo
ploho. On biolog, lekar' kakoj-nikakoj...
     Fedor  Kuz'mich  vstal.  Gender,  hot'  i  dolzhen byl  privyknut', no  v
ocherednoj  raz  udivilsya: starik, esli  ne  gorbilsya, byl  vyshe  nego na dve
golovy.  A  esli  gorbilsya - tol'ko  na odnu. Sejchas  on stoyal  kak general,
prinimayushchij parad.
     - Kollega, eto  zhe izmel'chennyj  tochil'nyj  kamen'! A poskol'ku baklushi
b'yut v  podvale  derevom  ob  derevo,  i  struzhku  sdayut - znachit, kamen'  -
prirodnyj!
     Gender vse eshche ne ponimal. Fedor Kuz'mich zaoral shepotom:
     - Kollega, tak nazyvaemye raby, oni zhe vashi pacienty, royut podkop!
     Gender dolgo zapryagal, no bystro ehal: vrubivshis' v situaciyu, on pervym
delom prislushalsya. Obychnyj stuk  iz podpola dejstvitel'no slyshen ne byl. Tak
chto zhe, vyhodit, sbezhali? Ili prosto zdes' ne slyshno?
     - Vyzvat' iz otdeleniya?.. Pobeg po minojskomu kodeksu - vernaya smertnaya
kazn'. A ya... hotel by sohranit' rabotu.
     Fedor Kuz'mich  vydvinul yashchik stola,  chem-to  shchelknul,  chto-to  v  samoj
glubine sdvinul  i odin  za  drugim  izvlek ottuda  chetyre  ochen'  malen'kih
revol'vera  staroj kimmerijskoj  konstrukcii "Kumaj Vtoroj" -  s vrashchayushchimsya
barabanom, na tridcat'  dve  plyus odna puli. Gender dazhe i  ne  stal  lomat'
golovu - otkuda takoe. On tozhe ottrubil svoj god  na miusskih pastbishchah, gde
takie revol'very sluzhat tabel'nym oruzhiem.
     - Vam... Varfolomeyu... Mne i... nu,  v zapase budet. Zovite Varfolomeya.
Boyus',  ego sila  ponadobitsya.  Ochen'  pohozhe,  chto u  nas  budet segodnya...
varfolomeevskij den'.
     Varfolomeya nashli vo  dvore  u  drov,  Glikeriyu otpravili k dedu, Ninel'
pristavili bylo  sterech'  Antoninu,  no ona skazala, chto eto  "potom", a ona
budet gde vse, Pavliku poka chto nichego ne  grozit. Donya bystro sobirala vse,
chto mozhet ponadobit'sya - prezhde vsego verevki. Varfolomej, polyhaya pravednym
gnevom, terebil revol'ver, no polagalsya, vidimo, skorej na lyubimuyu dubinu  -
ne tyazheluyu,  puda dva vsego, no prikladistuyu, horosho uravnoveshennuyu, kotoruyu
smasteril, kogda ruki u nego  uzhe zazhili, a trojnoj perelom bedra hodit' eshche
ne  pozvolyal.  V  dushe   Varfolomej  znal,  chto  kogda-nibud'  vlozhit  svoim
istyazatelyam  po  pervoe  chislo.  Gipofety zlopamyatny, hotya  eto kachestvo  ne
pohval'noe.  A  dubinka,  kstati,  vhodit u  gipofeta v  chislo  povsednevnyh
prinadlezhnostej: takoe Sivilla poroj naproricaet, chto bez dubinki s klientom
nikak ne upravish'sya.
     Kogda  vse vstali  vokrug  lyuka  v  polu,  nastal  mig -  slovno  tihij
rifejskij  angel  proletel. Donya odnoj rukoj  obnimala  ogromnuyu  kastryulyu s
holodnoj sobolyatinoj, na  tot sluchaj, esli nikakogo podkopa net i raby mirno
b'yut  kedrovye baklushi,  a  drugoj  priderzhivala svyazki verevok,  v osnovnom
svezhesnyatyh bel'evyh  -  i  prochih, kakie  nashlis'. Ninel'  vsem svoim vidom
vyrazhala odnu  mysl': "ZHdite hudshego". Vidat', nuzhno bylo vse-taki  tashchit' i
kastryulyu, i  verevki - veshchi  kak budto vzaimoisklyuchayushchie.  Varfolomej gladil
pal'cami dubinku i nevol'no oblizyvalsya. Gender prizhimal k grudi fonar'.
     Fedor Kuz'mich perekrestilsya.
     - Gospodi, blagoslovi!
     Varfolomej  ryvkom podnyal kvadratnuyu kryshku  lyuka;  Gender  sdelal  shag
vniz, svetya  pered  soboj moshchnym  kimmerijskim  fonarem  iz  chisla teh,  chto
stavili  v   Kimmerione  vmesto  far  na  avtomobili;  nazyvali  eti  fonari
vyrazitel'no - "drakulij glaz". CHerez dve stupen'ki ostanovilsya.
     - Nikogo! Sbezhali! - brosil Gender ozhidayushchim sverhu i opromet'yu kinulsya
vniz po lestnice,  za nim  pospeshil  Varfolomej, sledom -  Donya  s  vorohami
verevok, za  nej  bez  speshki, sgorbivshis' i prebyvaya v  obychnom polutranse,
spuskalas'  Ninel', chto  pervonachal'no ne  planirovalos'. No  ona znala, chto
delala, i  nikto  s nej ne  sporil, nikogda. Fedor Kuz'mich perekrestilsya eshche
raz i tozhe shagnul vniz.
     "Drakulij glaz" vyhvatil iz temnoty to samoe, vo chto nepremenno vstupil
by chelovek, nesushchij pered soboj kastryulyu s obedom:  polnuyu do  kraev parashu,
peredvinutuyu  syuda special'no dlya togo,  kto  vecherom  pridet  s nenavistnoj
sobolyatinoj,  -  a takzhe  raspilennye i v speshke broshennye  kandaly: vidimo,
prodolbiv dorogu  na svobodu, raby dali  drapa nemedlenno A  eto znachit  - v
lyuboe vremya s teh por, kak vchera vecherom ih kormili. A proshlo s toj pory uzhe
chasov pyatnadcat'. Koshmar, da i tol'ko.
     SHagov  cherez  dvadcat',  minovav  nevyklyuchennyj  televizor,   s  ekrana
kotorogo neveroyatno  tolstyj chelovek  chto-to uverenno  obeshchal novym  narodam
rossijskoj imperii,  Pol i Varfolomej obnaruzhili dyru  v stene, tesnuyu, odin
chelovek  s trudom bokom protisnetsya. Gender  nyrnul tuda srazu; sledom polez
Varfolomej.  On dolgo sopel, bogatyrskie myshcy ne zhelali sokrashchat'sya - no  v
konce  koncov protisnulsya.  Spustya minutu v prolome opyat'  pokazalas' golova
Gendera. Glaza u nego byli kruglye.
     - Tam... Tam drugoj podval! - tol'ko i vydohnul on. - Gde my? Gde my?
     - Pod pereulkom! - otozvalsya Varfolomej, luchshe drugih orientirovavshijsya
v prostranstvah Saksonskoj naberezhnoj. - CHej zhe tut podval?
     - Soseda.  Lodochnika.  - skazala  slovno  otkuda-to izdaleka  Ninel'. -
Asteriya  Minoicha. Togo,  kotoryj  na kryl'ce  torchit,  byvaet.  Kogda  tebya,
Folomejka, bitogo privezli, on torchal.
     - Tak chto zh, on im pomogal? - zlo sprosil Varfolomej.
     Donya hihiknula. Nashla, nazyvaetsya, vremya i mesto.
     - Tak, - skazal iz temnoty Fedor Kuz'mich, - my pod  pereulkom. A kak  u
togo doma okazalsya podval pod mostovoj?
     - Zamurovannyj on, podval - skazala Ninel'. Gender  pokrutil golovoj  -
do nego teper' dohodilo kuda bystrej, chem ran'she.
     - Tak sbezhali  oni ili net? Esli podval zamurovannyj, to eti  svolochi i
ujti nikuda ne mogli!  Da  uberite vy revol'ver, menya... namochite!  - zaoral
Gender  na  Fedora  Kuz'micha. Pol  ne pomnil  nuzhnyh slov,  vsya  neobhodimaya
leksika  vyletela  kak-to srazu iz golovy.  Fedor Kuz'mich  pozhal  plechami  i
nehotya spryatal revol'ver.
     -  Tam  - labirint... Zapechatannyj... - prosheptala  Ninel',  neozhidanno
povernulas'  i poshla  proch'. "Uprezhu  hozyaev,  chtob  ne  zvali  mentov..." -
doneslos'  iz temnoty.  Vidimo,  nichem bol'she pomoch'  prorochica  poka chto ne
mogla.
     Gender, ubedivshis', chto motok verevki obespechivaet emu put' edva  li ne
do yuzhnogo konca naberezhnoj, rinulsya  v labirint  - skripya  zubami i chuvstvuya
neponyatnuyu  emu v  samom sebe, neprivychnuyu,  ot nog k  golove  podnimayushchuyusya
holodnuyu yarost'. V konce koncov, pochemu vse i vsegda protiv nego? Sperva emu
navyazali professiyu po nasledstvu, potom ee lishili - i pritom  ne kto-nibud',
a rodnoj opoloumevshij otec. On slomal svoyu gordost' i  stal chlenom poslednej
v  Kimmerii gil'dii,  nizhe kotoroj tol'ko  raby. Tak i raby, za  kotorymi on
pristavlen hodit', ih kal-mochu issledovat', posmeli ot nego bezhat',  posmeli
otnyat'  u nego  poslednyuyu rabotu! V  pamyati  vsplyli stroki  iz  uchebnika po
seksopatologii,  sochinennogo  ego  pradedushkoj,  Mafusailom Genderom, -  tam
imelis' voistinu groznye vyrazheniya:
     - Ruki vverh, kurviny  vyblevony! - po mneniyu pradedushki, v ego vremena
ot takih slov polovostradayushchie  dolzhny byli obmirat' kak kroliki pod zmeinym
vzglyadom. Pol vnezapno  oshchutil,  chto zaklinanie pomogaet po krajnej mere emu
samomu: - Sdavajtes', gnidy! Montekristy  dranye,  stoyat'!  Lezhat'! Mordoj k
stene!
     YArost' ne meshala  emu videt'  stenu, v kotoruyu  upiralsya hod,  a dal'she
mozhno bylo idti hot' nalevo, hot' napravo. Gender obernulsya k sputniku.
     - Umeesh' chitat' sledy?
     Varfolomej  opustilsya na chetveren'ki i  dolgo polzal  nosom po sploshnoj
plite  pola,  -  ves'  tunnel' byl vydolblen v  monolite  ostrova Karamorova
Storona, v sploshnom  tochil'nom kamne. Sledov na drevnej pyli bylo mnozhestvo,
vse yavno prinadlezhali beglym rabam.
     - Dyadya Pol, - robko skazal Varfolomej, - vse shestero  tut begali.  Kuda
kto - ne  pojmu.  Po sledam vyhodit, chto napravo ubezhali... potom vernulis',
pobezhali  nalevo, a potom poshli  begat'  po  odnomu  - tuda, syuda.  I  dolgo
begali. Sovsem nedavno poslednij raz.
     - Znachit, nikuda ne  ubezhali. Znachit, vse tut. Davaj, kanat razmatyvaj.
Ty napravo pojdesh',  ya - nalevo.  Vse vremya  starajsya kasat'sya  bokom... nu,
rukoj  -  levoj steny.  A ya budu -  pravoj. Avdot'ya  Artem'evna,  otpuskajte
kanat, my poshli gadov m-m-m... ratatat'!
     Ot svoego "vzroslogo" imeni Donya  pokrasnela v temnote,  i bystro stala
ispolnyat'  prikaz.  Horosho,  chto  verevok nabrala nevprovorot. A  vdrug malo
budet?
     Gender  tem vremenem po-vrachebnomu akkuratno kralsya  vdol' levoj steny,
ochen' skoro svernuvshej eshche raz nalevo, ostavlyaya pri etom vozmozhnost' perejti
napravo, v  drugoj koridor.  Kamen'  labirinta byl istoptan bosymi podoshvami
beglyh  rabov chto  tam, chto syam  - poetomu idti bylo tozhe vse ravno  kuda. I
poka  chto  vezde bylo  zloveshche tiho.  Gender reshil, chto eto nepravil'no, chto
pora opyat' dejstvovat' po uchebniku:
     - Sdavajsya, vyblevon  kurvin! -  ryavknul  on,  strelyaya  naugad  v novyj
koridor. Ruku strashno dernulo. Pulya, rikoshetya, shchelknula neskol'ko  raz,  no,
kazhetsya, nikogo ne porazila. - Ku... sdavajsya... kublevon vyblin!
     |ho, kazhetsya, krasivoe bylo ne tol'ko v dome u Podselenceva - ono i tut
bylo nichego sebe. Mnogokratno povtorennoe, nevedomoe dosele ni russkomu,  ni
kimmerijskomu  yazyku rugatel'stvo  poshlo  bluzhdat' po  koridoram  labirinta.
Gender pro  labirinty  ne  znal nichego,  krome togo, chto vyjti iz  nih ochen'
trudno.  Znachit,  ne  ushli! Gender  vystrelil  eshche  raz, opyat' poslushal eho,
otvetom na vystrel byla strashnaya matershchina, priletevshaya iz drugogo koridora,
odnako v  nej Gender srazu raspoznal  svoj sobstvennyj  zagib: eho sovershilo
krug  i vernulos'. Kazhetsya, v etu storonu idti  ne stoilo. Gender predstavil
sebe, kak  Varfolomej otbivaetsya ot shesti  ozverevshih rabov  v odinochku  - i
rvanul nazad, k prolomu  v stene, perehvatil  verevku, vedushchuyu k Varfolomeyu,
pobezhal  v  pravyj koridor. Sobstvennyj  kanat ego, mnogo  raz namotannyj na
tulovishche, teper' meshal chrezvychajno, iz-za nego bezhat' prihodilos',  vrashchayas'
vokrug sobstvennoj osi.
     Mezhdu tem Varfolomej ushel ochen' daleko, i slyshno ego ne bylo; esli b ne
natyanutyj kanat, obvyazannyj vokrug moshchnoj grudi parnya, Gender  davno ne znal
by, kuda idti. Koridory razdvaivalis' cherez kazhdye tri-chetyre sazheni, k tomu
zhe veli to vverh,  to vniz, vypisyvali krugi  i spirali, vremenami  uvodya na
ochen' bol'shuyu glubinu, - a pol, kak podtverzhdal luch "drakul'ego  glaza", byl
istoptan  ves'  -  imenno  bosymi  stopami  rabov.  Vprochem,  shum  otkuda-to
donosilsya, no slishkom zvuchnoe eho ne davalo vozmozhnosti opredelit' -  chto za
shum,   otkuda.   V  shume   etom  pochemu-to  vse   vremya  slyshalos'   Genderu
podozritel'noe chavkan'e, Gender nadeyalsya, chto eto prosto  shlepan'e bosyh nog
po  vode,  naprimer,   a  ne  podlinnoe  chavkan'e.  On   svernul  kuda-to  v
stotysyachnyj, po samym skromnoj prikidke, raz  - i  nos  k nosu  stolknulsya s
kem-to.
     Ubedivshis'  kratkim  dvizheniem ruki,  chto protivnik  sushchestvenno men'she
Varfolomeya, Pol sleduyushchim  dvizheniem voznamerilsya dat' beglomu rabu v mordu.
Odnako protivnik uskol'znul, pritom vbok  i  vverh, iz-za proklyatogo eha Pol
ne razobral,  kuda imenno.  Nevedomo  kakim po schetu chuvstvom Pol znal,  chto
popalsya emu lisovidnyj Matvej Syrcov, palach-sadist, nedomerok i podonok, ch'e
naibolee merzkoe der'mo  bez  vsyakogo separatora vydelyalos' v kazhdoj  porcii
analiza iz obshchej parashi, -  a vydelyat'  ego  Pol nauchilsya  posle togo, kak u
Syrcova sluchilsya  pyatidnevnyj  zapor  i po  prikazu Fedora Kuz'micha prishlos'
varit' dlya svolocha dragocennoe l'nyanoe semya.
     - Ne ujdesh'! Znakomaya mne tvoya  harya... uznayu tebya po analizu, po govnu
uznayu!  -  ne  zabotyas'  o  logike,   ryavknul  Gender,  brosayas'  v  pogonyu.
Potencial'naya  zhertva  ulepetyvala  bosymi nogami,  najmit-seksopatolog  uzhe
izobretal myslenno "zapreshchennye priemy"  (skazhem, vcepit'sya v yajca, ili  tam
zastrelit' pryamo v lob, edva li ego fantaziya mogla  izobresti chto-nibud' eshche
bolee  zapreshchennoe).   Verevka,   k  schast'yu,   poka  chto  ne  konchalas'.  I
napravlenie, kazhetsya, vzyal on pravil'noe:  kto-to vperedi pyhtel. Istoshchennyj
strast'yu k  starym i poloumnym babam organizm Syrcova rano ili pozdno dolzhen
byl  kapitulirovat' pered  zlost'yu i  otchayaniem eks-vracha.  Nakonec,  Gender
etogo  kogo-to dognal  i, prezrev neprivychnoe  emu po  rabote  ognestrel'noe
oruzhie, tresnul begleca po  bashke fonarem,  tyazhelym,  kak vse  kimmerijskoe,
izgotovlyaemoe na veka.
     I uslyshal hrust. Ochen' takoj nehoroshij hrust, otvratitel'nyj: vrachom ne
nado  byt', chtoby  predstavit' sebe, kak treshchit raskalyvaemaya  cherepushka. No
vremeni na emocii ne  bylo: Gender na vsyakij sluchaj vrezal po  tomu zhe mestu
eshche raz i eshche raz. Fonar' mezh tem i  ne dumal gasnut';  udara posle desyatogo
Gender dogadalsya posvetit' im na to, chto b'et (posle takoj ataki eto edva li
mog  byt'  kto). Tak  i est'.  Syrcov. Zvezdec  emu.  A  vot  ne  vozhdelej k
sivillam.
     Poslednyuyu  frazu Gender,  vidimo,  proiznes vsluh.  Kto-to tem vremenem
podobral  fonar' i pytalsya posvetit' emu v lico. Pol, ne vypustivshij zhertvu,
napruzhilsya - i zapustil obmyakshej zhertvoj v novogo protivnika.
     -  Hr'-r'-ph-h-h-h  -  prozvuchalo  v gulkom  vozduhe  labirinta, fonar'
metnulsya, kazhetsya, vzletel pod potolok a potom  gromko vrezalsya v eshche chej-to
cherep, - na etot raz prosto s treskom.  Delalsya "drakulij glaz" na  sovest',
iz  tyazhelogo rifejskogo zheleza,  pohozhego na meteoritnoe, razbit' ego nel'zya
bylo ne tol'ko ob chelovecheskuyu golovu, no i ob tochil'nyj kamen'.
     - Tri! Pol Antiohovich,  uzhe tri gotoven'kie!  - razdalsya likuyushchij vopl'
Varfolomeya. Pol,  potiraya  ushiblennyj  kopchik, podobral nogi  i  prislonilsya
spinoj k stene, potom dotyanulsya do "drakul'ego glaza".
     - Ty tret'im,  chasom, ne menya li  schitaesh'?  Po  moemu schetu tak tol'ko
odin, esli ty svoego popolam ne razorval.
     Varfolomej nichego ne skazal, no  otkuda-to iz pod nego razdalos' slaboe
hripenie.  Varfolomej  - nogoj, kazhetsya - udaril vo  chto-to myagkoe. Hripenie
pereshlo v pisk. Pisk v plach. Plach - v zhalkoe hnykan'e.
     - Nu tak pochemu tri, Varfolomejka?
     - Vrode ya eshche kogo-to zashib, dyadya Pol...
     - A ty na nem ne sidish'?
     - YA... na lyudyah ne sizhu, dyadya Pol...
     - A na chem ty sidish'?
     - Na etoj... Na polu ya sizhu, dyadya Pol.
     Gendera  vnezapno  razobral istericheskij  smeh. Derzhas'  za  zhivot,  on
podnyal  "drakulij glaz" i vysvetil na polu  labirinta lezhashchego v  sovershenno
nemyslimoj   dlya  zhivogo  cheloveka  poze  Syrcova,  a  vyshe  po  koridoru  -
eks-kapitana  Ovosina, vrode by  ne  dohlogo.  Zatem  Pol  napravil  luch  na
Varfolomeya, i tut emu stalo ne to chto smeshno - skorej zhutko. Ibo paren'  byl
obmotan ne  tol'ko sobstvennoj, no v znachitel'noj mere i ego, Gendera, bolee
tolstoj verevkoj. Dazhe esli verit' na slovo Varfolomeyu naschet tret'ego raba,
eshche troe neobezvrezhennyh boltalis'  gde-to  v  labirinte, a stalo byt' mogli
spokojno  vyskochit',  napast'  na  bezzashchitnyh  zhenshchin,  togda  kak  Pol   i
Varfolomej byli privyazany  drug  k  drugu i eshche k izryadnomu kusku labirinta.
Pola ohvatil novyj pristup otchayaniya.
     - Stoj tut i ne trozh' ih,  esli shevelit'sya ne budut! Dernutsya - srazu v
temya!  A ya pojdu  dal'she.  - S  etimi slovami Pol reshitel'no  skinul s  sebya
kanat, shvatil "drakulij glaz"  i  rinulsya  v pervyj popavshijsya koridor. Tam
bylo, kak  i vezde,  temno, no, sorvavshis' s privyazi,  Pol pochuvstvoval sebya
namnogo svobodnej. S voplem  "Ub'yu!"  mchalsya on verstu ili dve, potom "glaz"
vyhvatil iz temnoty figuru.
     - Ruki vverh, vyblevon kurvin...
     - Dyadya Pol, eto ya...
     Pol sel na pol.
     -  YA chto zh, po krugu? Nu net,  vyblevony... - Pol  vskochil,  pomchalsya v
obratnuyu  storonu,  minut  cherez   desyat'  naletel  na  Varfolomeya  snova  i
opomnilsya.  Vybrav  novyj  koridor on rvanul tuda - uzhe  bez voplej. Koridor
podelilsya  nadvoe:  odin  put'  vel vniz,  vtoroj  -  vverh,  pritom  eshche  i
svorachival  srazu  vpravo,  a  tam  Gender, kazhetsya, uzhe byl..  Pol  kinulsya
nalevo. Koridor snova razdelilsya. Pol snova metnulsya  nalevo. V tunnele bylo
otnyud'  ne pusto,  krome istoptannogo bosymi nogami  pola  popadalis'  kuski
dereva i  kamnya,  krupnye kosti,  edva li ne  chelovecheskie, no Genderu  bylo
sejchas ne  do drevnih pokojnikov. Dlya  raznoobraziya  on svernul napravo,  no
posle togo  - opyat' vse vremya nalevo, nalevo, nalevo, i eshche raz  nalevo. Tak
prodolzhalos' dovol'no dolgo, pokuda tunnel' ne  konchilsya tupikom. Pol sdelal
povorot na sto vosem'desyat  i pobezhal vnov', starayas'  ne  nastupat' na svoi
sledy. Vnezapno tunnel' rasshirilsya, "drakulij glaz" vyhvatil iz t'my bol'shoe
pomeshchenie, a posredine  nego -  kakuyu-to krivuyu kolonnu, s vidu napominavshuyu
"Veneru  Kimmerijskuyu" v Roshche Mar'i, tol'ko povyshe. U podnozhiya statui stoyal,
skrestiv ruki na grudi, chelovek na dva arshina vyshe Pola i na stol'ko zhe shire
v  plechah.  Vprochem, on prosvechival, i u nog ego na prosvet byla vidna kuchka
vorochayushchihsya tel.
     "Otdavaj  moi sem' lyuf!..  Sem' lyuf!.." - kolokolom otozvalos' v mozgah
Pola. Pol tryahnul golovoj, velikan  ischez, ostalas' tol'ko slegka obtesannaya
kamennaya glyba, da u ee podnozhiya - koposhashchiesya tela.
     - Blya-a-a-a... - protyanul  Pol,  na mig  zabyv  o  nedolovlennyh rabah.
Pered nim vozvyshalas' yavnaya para k paleolitnoj "Venere Kimmerijskoj", vzglyad
ego  zhivo raspoznaval  v besformennom kamne statuyu, pritom muzhskuyu, s chem-to
dlinnym,  seksual'no nacelennym vpered i  vverh, - chasom uzh  ne "Apollon" li
"Kimmerijskij"? Vysota  potolka tut,  v centre labirinta, byla neopredelima:
napravlyat'  vverh svoj edinstvennyj fonar'  Pol boyalsya, a proklyatoe krasivoe
eho  meshalo vsem inym sposobam ocenit'  prostranstvo. Luch fonarya skol'znul v
nogi statui, tam na chem-to vrode gipertrofirovannogo bol'shogo pal'ca lezhal v
bespamyatstve  perekruchennyj, puzom  vverh,  golovoj i nogami vniz, izvestnyj
Stavr Zapyatoj i tiho vyl, a brat'ya Listvyazhnye, kazhetsya, norovili podvergnut'
ego srednevekovoj pytke, vylamyvaya Stavrovy nogi i golovu odnovremenno, hotya
v raznye storony.
     - Ty kuda nas zavel?
     - Syuda...
     - A teper' my kuda?
     - Da-a-a-a... - vprochem, eto bylo uzhe eho.
     Pol  sobralsya  s  silami, myslyami i vpechatleniyami, podoshel k izmotannym
mnogochasovoj pobezhkoj po labirintu rabam i bystro vyrubil vseh troih tychkami
sapoga v temechko.
     - Pyat'. Ili shest'?.. - sprosil Gender u statui, no ta molchala. - Daleko
on  ne mog ujti,  u nego zheltuha.  Gepatit  u nego hronicheskij...Hronicheskij
gepatit. Utinyj  i gusinyj. -  Otchego-to mysl' o tom, chto  neobezvrezhennym v
nedrah  labirinta  brodit  naibolee  hvoryj  iz  rabov,  dostavlyala  najmitu
nekotoroe  spokojstvie.  On posvetil  "glazom"  na somlevshego,  okazavshegosya
Rededej, hotel nastupit' na  otkinutuyu  bezvol'no  v storonu  kist'  ruki, i
vdrug  pozhalel: pal'cy-to  u raba byli vse-taki kimmerijskie. A ved' kol' ob
etom pobege, on zhe podkop, ne dokladyvat' -  esli  tol'ko uzhe  ne dolozhili -
to,  glyadish',  cherez  odinnadcat'  s  chem-to (ili  vosem'  bez chego-to?  - v
najmitah Pol perestal sledit' za kalendarem)  let budet etot kurvin vyblevon
opyat' vol'nym kimmerijcem. CHego zh emu pal'cy-to lomat' bez nadoby?
     Da  eshche imya  u nego takoe  kimmerijskoe,  korennoe - Rededya. Pol za vsyu
zhizn' mnogih Rededej znal, kogo-to  dazhe lechil,  odin  dazhe emu  zapomnilsya,
potomu chto familiya  u nego byla dovol'no krasivaya  -  Gavrilov. Vprochem, tot
Rededya  Gavrilov  davno  spit  mirnym snom  na  Sverhnovom  kladbishche, buduchi
zashiblen v YUzhnyh  Kamenolomnyah, kuda  popal desyatnikom  po zhalobe  bobrov na
umyshlenie protiv nih shkurnoe... A etot  vot Rededya, rab Listvyazhnyj,  valyalsya
sejchas v nogah u najmita Gendera.
     Iz temnoty vylez Varfolomej, on nes na rukah Matveya, vidimo, konchenogo,
a  gepatitnika  gnal  pered  soboyu  tychkami;  ves' tors  parnya  byl  obmotan
verevkoj,  oborvannyj konec kotoroj paren' zazhal v zubah. Pervoj mysl'yu Pola
bylo:  "Pojmal-taki  gepatitnogo!"  Vtoroj  ego  mysl'yu bylo,  chto  verevki,
vedushchie k vyhodu  iz  labirinta,  oborvalis'  u nih  oboih. No  tret'ya mysl'
uspokoila, i ee on vyskazal vsluh:
     -  Nichego,  revol'very  pochti  polnye...  V krajnem  sluchae rasstrelyat'
mozhno... lishnie patrony. A najdut nas i tak. Varfolomejka, tut statuya stoit!
I prizrak ko mne vyhodil. Dumayu - Konan-varvar lichno!
     Varfolomej zasiyal.
     - Statuya?.. Tyazhelaya? Krupnaya?
     - Sam smotri.
     Gender osmotrel privedennyh Varfolomeem plennyh, gepatitniku dobavil po
temechku, svalil vseh v obshchuyu kuchu, potom perevel luch na statuyu.
     -  Uh ty... Vylityj dedushka Roman, tol'ko s veslom! Pudov, podi zh ty, s
tysyachu!..
     - Ohrenel ty, Varfolomejka, v nem ih desyatok ili dva. A vot skazhi, kuda
nam teper' s etoj navoznoj kuchej?
     V kuche chto-to zaurchalo, potom skazalo udushennym golosom:
     - Netu vyhoda otsyuda, netu!  I vy s nami sgniete! Kto v labirint voshel,
tot iz nego ne vyhodit!
     -  A  ty,  znachit,  vzyal  da   i  voshel,   chtob  ne   vyjti?  -  Gender
professional'no  prizval na pomoshch' ironiyu, hotya poholodel -  Vot vas my  tut
ostavim. A sami ujdem.  |to vy  -  kak  hotite. Sami syuda dorogu prodolbili,
sami vydalblivajtes'.
     -  Ladno, durni,  sejchas  vyvedu... - skazal iz temnoty golos  Nineli -
Pyatero pust' mezhdu vami polzut, a vy za mnoj  idite. SHestogo Folomejka pust'
neset, pohoronit' nado...  odnako nado.  Nado... Poshli nazad, iz etogo mesta
drugogo vyhoda net, sto let kak zamurovan syuda vhod. Dvesti let... Ne pomnyu.
Ty  dedushku  s  veslom ne  trozh',  Folomejka... Potom  ego  otnesesh'.  V nem
cennost' bol'shaya. V tebe sila bol'shaya. Obe vovse bez pol'zy...
     Doroga  v Podselencevskij podval okazalas' na divo  korotkoj -  men'she,
chem zanyal by  put' po naberezhnoj ot kryl'ca doma kamnereza do Roshchi  Mar'i, -
Ninel'  v temnote znala  pryamuyu  dorogu. U Pola  otvalivalis'  nogi  - on-to
nabegal mnogo verst. Varfolomej  to i delo nastupal to na  ruku, to na  nogu
komu-nibud' iz  rabov, v  myslyah  u nego  byla odna lish' "tyazhelaya i krupnaya"
statuya.  CHto  dumali  raby  -  neizvestno,  odnako  po   odnomu  prolezli  v
prodolblennoe imi zhe otverstie. K  udivleniyu Pola, nikto  nikakoj policii ne
vyzval. V podpole, osveshchennom vsemi perenosnymi svetil'nikami, kakie nashlis'
v dome,  stoyal Fedor Kuz'mich,  razlozhivshij  pered  soboyu  na kamennom  stole
hirurgicheskij  instrumentarij. Donya byla uzhe  v belom halate, -  ee, vidat',
naznachili assistirovat'.
     -  Vizhu,  pacientov poubavilos'... -  skazal Fedor Kuz'mich, vyvorachivaya
veko Syrcovu. - SHtraf  hozyainu platit' pridetsya. SHest' raz  tysyachu vos'mushek
obola.  |to dvadcat' vosem' celkovyh s meloch'yu, esli na carskie schitat'. Dva
imperiala. Esli  ne hotyat  pochtennye... gospoda  raby  ehat' v Rimedium, to,
skazhem... pridetsya baklushami?
     - Pridetsya... - ugryumo promychal Ovosin, i  srazu  posle etogo vzvyl:  v
ego razorvannuyu shcheku hirurg chego-to plesnul.
     - Samoobsluzhivanie, odnako - probormotal  Fedor Kuz'mich,  - tak  chto ty
tam, Ninel', pro novogo carya govorila?..
     -  Nichego ya ne govorila, - skazala  Ninel',  uhodya po lestnice vverh, v
podvale ee pomoshch'  bol'she ne trebovalas'. - YA poshla, poshla. Pelenok shelkovyh
kupit'  nado Pavliku,  vot ya chto govorila. Ofeni, byvaet, prinosyat.  To est'
dzhinsy,  ya  skazat' hotela.  T'fu, kakih pelenok... CHetyre  uzh  goda, kak ne
nuzhny, vyros-to  Pavlik kak  bystro... A  shtraf zavtra zaplatim, kvitanciyu v
gorodskoj  bank  na arhontsovet.  "Rab,  odna shtuka, istreblen  polnost'yu za
neuvazhenie k arhontu, k caryu i prochaya".  Zaodno  pelenki kuplyu. Oh, da kakie
pelenki,  chto  oni  vse  v  golovu lezut,  Pavlik davno  na gorshok prositsya.
Velosiped  dvuhkolesnyj,  lodku  tam...   Bednyj  lodochnik,  poly   emu  vse
polomayut...
     Bormotaniya Nineli, kak obychno, nikto ne  slushal. Gender  i  Varfolomej,
privalivshis' drug k drugu spinami, tyazhelo otdyhali:  otvetstvennyj eto trud,
nelegkij - otlavlivat'  beglyh rabov. Varfolomej podremyval, mechtaya  o novoj
tyazheloj statue. Pol Gender chistil oruzhie - na vsyakij sluchaj. Operiruemye bez
narkoza,  bitye, lomanye  i  rvanye  raby  vopili. No nikto ih ne slushal  za
predelami doma  Podselenceva.  Orut  raby - nu i pust' orut. S zhiru, znachit,
besyatsya.





     Velikogo  dnya  Hristova  ne  znayu  i po  primetam  gadayu: Velikij  post
hristianskij byvaet ran'she  musul'manskogo  bajrama  ga 9 ili 10  dnej <...>
Mesyac mart poshel, i ya zagovel v nedelyu s  musul'manami, govel mesyac <...>Net
Boga, krome Allaha.
     Afanasij Nikitin. Hozhenie za tri morya

     Preslovutoe shilo v  meshke,  kotoroe tradicionno schitaetsya  trudnym  dlya
utaivaniya,  zanimaet  v smysle trudnosti zasekrechivaniya  lish'  vtoroe mesto:
kuda trudnej  skryt' novost' v  Kimmerione, gde vse spokon vekov znayut vseh.
Ne  po  zlomu  umyslu   obmolvilas'  Glikeriya  s  sosedyami  o  tom,  chto   v
podselencevskom  podvale teper' statuya est'. Drevnyaya i vsya  krasivaya  takaya,
"Dedushka  Apollon  s veslom  Kimmerijskij". Ne  soobrazila  staraya deva, chto
sosedi u nee, zhivushchie sledom za Asteriem-lodochnikom Vera i  Basilej Kovardi,
otnyud' ne prosto muzhik  da baba, a dva  hudozhnika, chleny Gil'dii Hudozhnikov,
nebol'shoj  po  merkam Kimmerii,  men'she sta  chelovek, no zverski vliyatel'noj
(poprobuj  bez utverzhdeniya Hudsovetom Gil'dii vyrezat' novuyu  molyasinu, dazhe
esli  delaesh' kopiyu pridumannoj  vo Vneshnej  Rusi - zhivo licenziyu annuliruet
Arhontsovet). Slovom, poprosilis' hudozhniki posmotret' na "Dedushku".
     Razresheniya polagalos' prosit' u Romana, kak pozhiznennogo vladel'ca doma
nad podpolom, k kotoromu primykal podval-labirint,  gde nashli  "Dedushku",  -
poskol'ku iz togo podvala, darom chto nahodilsya  on uzhe chut'  li ne pod domom
samih Kovardi,  vyhoda nikuda ne  imelos'.  Roman  ponachalu  sdelal  velikuyu
glupost' i soglasiya na  ekskursiyu  ne  dal: ne hotel demonstrirovat' pyateryh
bityh rabov,  hotya shtraf za shestogo, ubitogo, pokorno uplatil i kvitanciyu za
ubijstvo  k semejnym  dokumentam  spryatal. Lyubopytstvuyushchie suprugi razlozhili
pered  soboyu  na  ogromnom stole,  s  dvuh  storon kotorogo  svoi  "obmanki"
risovali, masshtabnyj plan ostrova Karamorova storona, i podschitali, chto esli
vhod v  tot,  drugoj,  drevnij  podval  gde  i  est' - to tol'ko  v  podpole
razmeshchennogo  mezhdu  "zhivopisnym"  osobnyakom   Kovardi  i   "kamnereznym"  -
Podselenceva, v "lodochnom" osobnyake, gde nynche  skuchno zhil Asterij  Minoevich
Korovin. Poskol'ku Asterij chinit'sya ne stal i ubeditel'no prodemonstriroval,
chto podval v ego dome, navernoe, est', no zamurovan v nezapamyatnye gody, ibo
zapechatan pechat'yu takogo drevnego arhonta, chto i sami Kovardi s mahu nazvat'
ego ne smogli. Prishlos'  suprugam obrashchat'sya v Kimmerijskuyu Akademiyu, gde po
izgotovlennomu  imi  slepku  Gaspar SHerosh  opredelil,  chto  zamurovan vhod v
podzemel'e  poveleniem  arhonta  Ikariya  Abominarista,  zhivshego  v  seredine
rossijskogo pyatnadcatogo veka i izvestnogo tem, chto vse  svoe  arhontstvo on
tol'ko  i  delal,  chto  nalagal  zaklyatiya,  proklyatiya,  zaprety,  epitim'i i
otlucheniya (za chto  odnazhdy byl kem-to utoplen, no  Kovardi dal'she slushat' ne
stali,  -  vprochem,  Gaspar  ne  obidelsya,  ego  pochti  nikto  do  konca  ne
doslushival).  Kovardi  rvanuli  na Arhontovu  Sofiyu,  v  Sovet Gil'dij  -  i
pred®yavili   svoi  vychisleniya.  Poluchalos',  chto  pod   vsem  kvartalom,  ot
Skrytoperelomnogo  pereulka  do  samoj  Roshchi   Mar'i,  imeetsya  istoricheskoe
podzemel'e, v kotoroe vhod  zakryt bolee pyatisot let tomu nazad. Tak ne pora
li dver' tuda otkryt'?
     Gil'diya lodochnikov, vladevshaya - tak poluchilos' - eksklyuzivnym pravom na
dostup  v onoe podzemel'e, navostrila ushi i tut  zhe sochinila istoriyu o  tom,
chto  prekrasno  znaet  ona  pro  takovoe pomeshchenie,  no  eto  ee  gil'dijnaya
sobstvennost'.  Gil'dii hudozhnikov i kamnerezov nemedlya  vstali  na  dyby  i
potrebovali razdela podvala na chasti, soglasno razmeshcheniyu pod prinadlezhashchimi
ej osobnyakami. Lodochniki byli sil'noj gil'diej, lyuboj drugoj otdel'no vzyatoj
oni  by  poprotivodejstvovali, no tut  byli  kak minimum  dve ob®edinivshihsya
protiv  nee gil'dii,  -  a podval  mog  prostirat'sya  eshche  yuzhnej,  a tam, za
uzen'koj  ulochkoj CHetyre  Stupen'ki, nahodilsya  osobnyak  "Hiliogon", to bish'
"tysyacheugol'nyj", gde zhil ni mnogo, ni malo - sam Nazar |rekci, glava soveta
gil'dii Sborshchikov.  S  nekotoryh  por  gil'diya  eta, upravlyavshaya  sborshchikami
molyasin, stala pochti stol' zhe sil'na v  Kimmerione, kak,  k primeru,  evrei:
odni  reshali  vopros  ob obmene russkih deneg na  kimmerijskie,  drugie  - o
sborke  mnozhestva chastej molyasiny u dvuh desyatkov  gil'dij  v  odnu, kotoruyu
tol'ko i  soglasen  byl  unesti iz  Kimmeriona ofenya. Slovom, skorej  stoilo
gil'dii lodochnikov vyplyt' na Rifejskij  na prostor i vsej druzhno utopit'sya,
chem  ssorit'sya  so Sborshchikami,  k kotorym,  yasnoe delo, brosyatsya  na  pomoshch'
Hudozhniki i Kamnerezy, esli oni, Lodochniki, budut  dal'she artachit'sya. V  tot
zhe  den', pozdno vecherom,  oformiv Asteriyu special'nyj  naryad,  povelevavshij
proplyt'  vokrug  Kimmeriona v  temnote,  na  predmet dal'nejshego  vyyavleniya
opasnyh  mest, gde  mogut byt'  zadety po bashke dostochtimye  Bobry, -  a tam
poetomu   plavat'  nel'zya  i  predstoit  ustanovit'  special'nye  bui,  -  v
prisutstvii    rukovodstva    vseh    zainteresovannyh    gil'dij,    pechat'
Abominarista-Proklinal'shchika byla vzlomana, vhod v labirint  -  otkryt. Posle
chego  vsya  komissiya torzhestvenno v  podval  spustilas',  razbrelas' v raznye
storony i, ponyatnoe delo, v polnom sostave zabludilas'.
     CHerez nedolgoe vremya - hotya uzhe  sil'no za polnoch' - iz-pod pola v dome
zasidevshihsya za svoej zhivopis'yu Kovardi stali donosit'sya ch'i-to priglushennye
vopli. Dver' v Dom Asteriya okazalas'  zaperta iznutri, no vopli slyshalis'  i
so storony  naberezhnoj. Kovardi, ne shchadya kulakov, zakoloshmatili v dver' doma
Romana, ne  bez osnovaniya polagaya, chto  kovarnyj  labirint zaglotal kogo-to,
kto teper'  vybrat'sya ne mozhet, a vhod v tot podval, prolomnyj vhod, imeetsya
lish' iz podpola Romana  (snyatie pechatej ot  Kovardi, ponyatno,  zasekretili).
Dver'  so storony naberezhnoj po zimnemu vremen byla zakryta nagluho,  sonnaya
Donya vysunulas' iz  chernogo hoda,  pozvala  sosedej na  kuhnyu. Tut tozhe byli
slyshny  kriki, no, nauchennaya zaranee Ninel'yu, Donya soobshchila hudozhnikam,  chto
"raby s zhiru besyatsya". Kovardi zapodozrili, chto delo ne tak uzh prosto, pust'
by besilis' raby v podpole Romana, no chto delayut oni v labirinte, pod domom,
raspolozhennym za  dobryh sto sazhenej k  yugu? Donya  - opyat'-taki  po  zaranee
dannomu Ninel'yu  ukazaniyu -  lezt' v  podpol  noch'yu otkazalas', budit'  tozhe
nikogo ne  zahotela, terpit delo do  utra.  Tak i slushali  vopli  iz podpola
suprugi Kovardi do samogo rassveta. Slushali  ih takzhe Pol i Varfolomej, sidya
za  fanernym  shchitom,  vykrashennym  pod cvet tochil'nogo kamnya;  etim shchitom  s
vechera Ninel' prikazala zakryt'  vhod v labirint so storony rabskogo podvala
na tot sluchaj, chtob nikakoe  nachal'stvo, nabredya  na probituyu  rabami dyru k
svobode, takovoyu ne vospol'zovalos' v obratnom napravlenii.
     K utru  vernulsya  Asterij - zloj, kak  horosho  progretyj  alligator. On
utratil  schet zatylkam bobrov,  kotoryh zadel  veslom  v  etu slozhnuyu  noch'.
Poluchalos',  chto ohrannye otbobrivatel'nye  bui pridetsya vystavit' po  vsemu
perimetru. Hotya  bobrov predupredili o nyneshnim plavanii Asteriya, chto kazhdyj
postradavshij resheniem arhontsoveta zaranee schitaetsya vinovnym v svoej bede i
lishen vozmozhnosti pozhalovat'sya - Asterij ne  somnevalsya, chto  ne rezcom, tak
klykom  bobry podkopat'sya pod nego  najdut vozmozhnost'. Obnaruzhiv  svoj  dom
zapertym, no podval - vzlomannym, Asterij nemedlenno pozvonil v otdelenie na
ulicu Sorok pervogo komissara. Ottuda priehal srochnyj naryad,  osmotrel mesto
vzloma, v polnom sostave spustilsya po novootkrytoj  lestnice v labirint, gde
nemedlenno i  zabludilsya. Prosidev  u vhoda chas,  drugoj  i nikogo  nazad ne
dozhdavshis',  Asterij vyzval  novyj naryad,  a  sam so strahu  vypil  polshtofa
bokryanikovoj.  V rezul'tate  priehavshij  na Saksonskuyu novyj naryad  policii,
vmesto togo, chtoby pustit'sya na poiski pervogo, arestoval p'yanogo Asteriya za
vyzov v netrezvom vide  gorodskoj strazhi, i otvez ego v  KPZ.  Lish' blizhe  k
poludnyu, kogda  Asterij  tiho spal na narah, zabili trevogu i na  Arhontovoj
Sofii, i v otdelenii. Pered domom Asteriya stoyala nebol'shaya tolpa, i  dver' v
dom, pohozhe, skoro vzlomali by, no - potom svideteli podtverzhdali - poyavilsya
pered dver'yu etoj chelovek rostu v pyat' arshin, krasoty  nepisanoj, i prikazal
tolpe  razojtis' k roditelyam  zhenskogo pola. Gromko prikazal, a potom ischez.
Tolpa  vremenno razoshlas',  no  dazhe  yavlenie  Konana-varvara  na  etot  raz
vozdejstviya ne vozymelo.  Gruppa lichnyh arhontovyh gvardejcev pronikla v dom
Asteriya,  nashla  dorogu  v  podval,  edinym  poryvom  rvanula  tuda  spasat'
propavshih  kimmerijskih  grazhdan, i cherez  samoe korotkoe vremya  zabludilas'
tochno tak zhe, kak i vse ee predshestvenniki.
     Navernoe, sbezhavshiesya  so  vseh  storon  na  Arhontovu  Sofiyu  bobry  s
zhalobami   podvigli   by   Iakova  Logofora  i  na   dal'nejshee  bespoleznoe
rashodovanie chelovecheskih  resursov Kimmeriona (a  vot ne  sujsya odin arhont
tuda, kuda drugoj vhodit' zapretil! - govorili potom v narode), no szhalilas'
nad  zabludshim  narodom  vseznayushchaya Ninel'.  Ona  velela Polu  i  Varfolomeyu
maskirovochnyj shchit ubrat', vzyala "drakulij  glaz" i  otpravilas' v  labirint,
spasat' po odnomu voyushchih  ot  uzhasa zhertv  lyubopytstva, sluzhebnogo  rveniya i
zhadnosti.  K   vecheru  vse  bez  malogo  pyat'desyat  opoloumevshih  ot  straha
postradavshih okazalis' na  svobode. Krome  Asteriya,  kotoryj vse eshche spal na
narah i, kak vsegda, ostavalsya poslednim postradavshim.
     Blizhe  k vecheru centr sobytij peremestilsya  na  ostrov Arhontova Sofiya,
neposredstvenno  v  arhontsovet:  tam,  na  parkete  neob®yatnogo  foje,  byl
razlozhen  stol'  zhe  neob®yatnyj  plan  Saksonskoj  naberezhnoj,  po  kotoromu
ostorozhno polzali suprugi Kovardi, medlenno nanosya na nego vozmozhnye granicy
podvala pod domom  Asteriya  Korovina.  Po kraeshku  plana  myagko progulivalsya
lichno  Nazar  |rekci,  vsem svoim  vidom  yavlyaya  oskorblennuyu  nevinnost'  i
demonstriruya reshitel'noe namerenie dokazat', chto nikto ne imeet nikakih prav
na  podval  ego  sobstvennogo doma.  Uvy,  uzhe  posle poluchasa  risovaniya  i
shtrihovaniya  stalo  yasno,  chto  labirint mozhet raspolagat'sya gde ugodno,  no
tol'ko ne pod ego domom; labirint predstavlyal iz sebya nechto vrode polozhennoj
nabok cifry vosem', ona  zhe simvol beskonechnosti, imel neskol'ko urovnej, no
dom Nazara nahodilsya tochnehon'ko tam,  gde raspolagalas' seredinka vos'merki
-  i chut' zapadnej. Na  svoi podvaly  Nazar imel vse prava.  No  Labirint ne
predstavlyal  iz  sebya ego podvala  -  on brezglivo izgibalsya, slovno k  domu
Nazara emu i  prikosnut'sya bylo protivno. Odnako Nazar ne zrya stoyal vo glave
odnoj  iz  samyh sil'nyh  gil'dij  -  on  vnimatel'no  prismotrelsya k  planu
Labirinta i poshel pryamo k arhontu.
     Po ego mysli, Labirint, kak sooruzhenie kak  minimum  ravnoe  drevnost'yu
sobstvenno  Kimmerionu,  ne   mog  prinadlezhat'   nikomu,   kak   nikomu  ne
prinadlezhat, k primeru, Rifejskaya Strelka ili Pod®emnyj Spusk. Arhontu mysl'
ponravilas', no poka,  do sostavleniya podrobnogo plana  Labirinta i  resheniya
Soveta Gil'dij o  ego prinadlezhnosti, Iakov Logofor prinyal tverdoe  reshenie:
podval otremontirovat' i nagluho opechatat'. Delo  shlo  k  pozdnej nochi, a  v
nochnoe  vremya za takuyu rabotu nikto, krome firmy "Rozental'  i vnuki. Nochnoj
remont  mebeli" - toj, chto na ostrove Petrov  Dom - kategoricheski ne bralsya.
Rozentali, s kotorymi pogovoril po telefonu lichno  arhont, zakaz prinyali, no
bol'she odnogo rabotnika  udelit'  ne mogli  - dazhe i dlya stol' blizkogo k ih
firme  mesta, kak  Saksonskaya  naberezhnaya.  Arhontu bylo  delat'  nechego, on
avansom spisal vse nedoplachennye za proshlyj mesyac nalogi  s firmy, a  vzamen
iz dverej  firmy na Petrovom Dome vyshel, pereshel  po  peshehodnomu mostiku na
Karamorovu  storonu  i  cherez  sorok  minut  byl vozle  doma  Asteriya  Favij
Sekundovich Rozental', chelovek masterovityj dazhe po kimmerijskim merkam.
     On  dvigalsya netoroplivo, ibo katil za soboj pyatikolesnuyu  platformu  s
gruzom nemalogo vesa, - malo li chto v gorode lomaetsya nochami, nuzhno ko vsemu
byt' gotovym,  lyubye instrumenty imet' pod rukoj,  zapchasti  i eshche  koe-chto.
"Koe-chto" predstavlyalo soboyu segodnya kolossal'nuyu katushku kolyuchej provoloki,
kotoruyu  Rozentali monopol'no proizvodili dlya vnutrennih nuzhd  Kimmerii,  no
trebovalas' ona ochen' redko,  - zashchita sokrytoj vnutri Velikogo  Zmeya strany
obespechivalas'  samim Zmeem, a vnutri strany,  na beregah Rifeya, pochti nichto
ne nuzhno bylo ogorazhivat'.  Poslednij  raz po  trebovaniyu  poselyan ogorodili
mesto padeniya s nikogda  ne  byvshej kolokol'ni.  Da i  to zachem? A na vsyakij
sluchaj.
     Perekativshi   platformu  cherez   peshehodnyj  most,  Favij  okazalsya  na
Karamorovoj  Storone,  na Bescennoj  naberezhnoj,  i mog  idti  dal'she  dvumya
putyami, dazhe tremya: nalevo na Kamennuyu-Tochil'nuyu, napravo v Skrytoperelomnyj
- i vseh delov. Drugoj put' byl chut' dlinnej, no ne takoj izvilistyj:  CHerez
Slozhnoperelomnyj  pereulok,  Otkrytoperelomnyj  (pochemu-to  ne  pereulok,  a
Kanal,  no  k takomu nazvaniyu  za tridcat' stoletij vse  kak-to privykli)  -
vyjti na  Saksonskuyu.  No  nochnoj vozduh byl  svezh, put'  nedalek,  a  Favij
utomlen, i on vybral  tretij put', vdol' naberezhnyh, Bescennoj, Dremuchej - i
Saksonskoj. On  lyubil rodnuyu  reku, vozduh ot nee shel  nochnoj  i chistyj, ibo
davno izvestno, chto "chuden Rifej v lyubuyu pogodu, kogda vol'no i plavno..." -
i   tak  dalee,   hotya  tam  klassik,  kazhetsya,   nazvanie  reki   prostavil
nepravil'noe.
     Zvali  ego ne  Favij,  a Flavij, no  zvuk "l"  v  sem'e  Rozentalej  ne
vygovarival  nikto.  V silu  zhe togo, chto v svyatcah (v  lyubyh pritom,  krome
glupyh) est'  oba imeni, Flavij-Favij otzyvalsya na oba. Sejchas ego  nikto ne
oklikal, da i  voobshche  ego ne  oklikali  pochti nikogda,  ibo  rabotal master
Rozental'  v osnovnom noch'yu.  Dnem on sladko otsypalsya na verstake, otklyuchiv
vse telefony, vecherom vstaval, telefony vklyuchal, s®edal syroj kapustnyj list
(odin, ne  bol'she)  i gotov byl k  nochnoj pochinke mebeli. Mebel'yu v Kimmerii
imenovalos' chto  ugodno:  dazhe svernutye  Varfolomeem Veneru  i Konanov  kol
prishlos' stavit' na prezhnie  mesta  emu. Nu, a Labirint predstoyalo ne tol'ko
postavit'  na staroe  mesto, no i obezvredit'. Favij ni  odnogo  labirinta v
zhizni  ne obezvrezhival,  on  slovo-to  takoe slyshal tretij  raz v  zhizni, no
segodnyashnyuyu rabotu schital zavedomo legkoj.
     On  shel,  katya  svoyu  platformu  vdol'  naberezhnoj, i  obeimi nozdryami,
zhmuryas' ot udovol'stviya, vtyagival syroj zapah rifejskoj  vody, dal'nih  ban'
na Zemle Svyatogo Vitta, chistyh (i ne ochen') kimmerijskih tel, bobrinyh shkur,
mokrogo lodochnogo dereva, zapah drevnosti, zapah yazycheskoj svyatosti. V oknah
po levuyu ruku ne  gorelo ni ognya, hotya sibirskij obychaj zakryvat'sya stavnyami
v Kimmerione soblyudal tol'ko palach Ilian, prochie grabitelej ne opasalis', da
i  skvoznyakov  tozhe.  Kimmerion mirno  spal  v  ozhidanii  polunochnogo  udara
kolokola  na  Krolich'em  ostrove.  Rozental' odnazhdy  chinil  tam  lestnicu v
chasovne Artemiya  i Uara: ne osobo trezvyj  zvonar' udaril  v kolokol slishkom
sil'no,  sverzilsya  so stremyanki, polomal  stremyanku  i, kazhetsya, nogu  (ili
ruku),  a  takzhe chast'  ogrady Togo, Kto  Prishel. CHinit'  -  krome nogi (ili
ruki?)  vse  prishlos' Rozentalyu, stremyanka zanyala pyat' minut,  ograda -  vsyu
noch'  do  rassveta.  Tot,  Kto  Prishel  byl  pohoronen  zdes'  sto  tridcat'
priblizitel'no  let tomu nazad, i s  teh  por nikto ne osmelilsya nazvat' ego
bliz mogily po  imeni. Lish'  na  rasstoyanii versty-drugoj  ot  etogo  mesta,
tol'ko shepotom, soznavalis' kimmerijcy  v tom, chto pohoronen  v etoj chasovne
sam gosudar' Vseya  Rusi Aleksandr Pavlovich, a esli  ne on,  to svyatoj starec
Fedor  Kuz'mich, vse zhe  inye mogily upomyanutyh lic - a ih nemalo  vo Vneshnej
Rusi  -  fal'shivye. Nu, pochti  vse.  Mozhet byt',  eshche tol'ko  dve  ili tri -
podlinnye. No ne bol'she.
     Vprochem,  do  udara  kolokola bylo  eshche  polchasa.  Za  parapetom  Faviyu
slyshalos'  privychnoe  shlepan'e   hvostami  po  vode,  -  mnogie  bobry  tozhe
predpochitali  nochnoj   obraz  zhizni.   V  principe   ih  votchinoj   schitalsya
protivopolozhnyj konec Kimmeriona, yugo-vostochnyj, zdes' zhe byl zapad,  skorej
dazhe  severo-zapad. Na samoj naberezhnoj  ne  bylo ni  dushi;  izdaleka  Favij
primetil  ogonek  v  uglovom  okne,  glyadyashchem  srazu   na  naberezhnuyu  i  na
Otkrytoperelomnyj Kanal: ne inache kak izvestnyj vsemu  gorod gospodin CHulvin
raskladyval ocherednoj pas'yans. No segodnya Rozentalyu byl naryad ne v etot dom,
a v  sleduyushchij - v dom  lodochnika  Asteriya  Korovina. Nadlezhalo  eshche  i  "ne
vyzyvat' azhiotazha sredi naseleniya". Favij nadeyalsya, chto  pustaya  ulica  hot'
kak-to  sootvetstvuet  takomu  trebovaniyu.  Vprochem,  zahotyat  -  vse  ravno
priderutsya. No edva li. Kto im po nocham togda krovati remontirovat' budet?
     Udivitel'no  byli  ustroeny mozgi  Faviya: vremya  sutok on opredelyal  po
principu  "svetlo-temno",  a vse  ostal'noe ignoriroval:  i den'  nedeli,  i
mesyac, i god. Po  rabote  emu vse eto ne  trebovalos'. Est'  den': eto kogda
spat'. Est' noch':  eto kogda rabotat'. Kogda Rozentalyu kto-to rasskazal, chto
rozhden on,  Favij, den' v den' na  desyat' let pozzhe imperatora, Favij tol'ko
plechami pozhal: nu i chto? S etim  - k roditelyam. |to ih zasluga. A v gazete -
ni-ni. I ogorchennyj reporter "Vechernego Kimmeriona" ubralsya vosvoyasi.
     Sejchas - Favij nutrom  chuyal - noch'.  Znachit -  rabota. Gde? A vot  ona,
rabota. Vot on, - dom  Asteriya.  Dver'  byla prikryta i vrode by zaperta. Na
kryl'ce sidel ogromnyj, ploho osveshchennyj i, kazhetsya, poluprozrachnyj chelovek.
"Prizrak" - ravnodushno podumal Rozental'. "Konan-varvar, chto li? A  vrode by
ya kol emu na mogile prochno ustanovil..."
     Nekotoroe vremya prizrak i Favij drug druga rassmatrivali.
     "Umeesh'  klepsidry  chinit'?" - uslyshal  v sobstvennoj  golove Rozental'
gulkuyu mysl' Konana.
     - Smotrya kakie, - otvetil on vsluh. - Nado posmotret'.
     "Ona tam, vnizu. Ne nado ee remontirovat'. Obeshchaesh'?"
     - Nu? - privychno otvetil Rozental'. Prizrak ne ponyal.
     "Obeshchaesh'?"
     - Nu?
     "Obeshchaesh' ili net?" - prizrak nachinal serdit'sya.
     - Nu, obeshchayu, - nehotya skazal Rozental'.
     Voobshche-to  takoe   obeshchanie  protivorechilo   principam  firmy.   No   v
instrukciyah  formu obshcheniya s prizrakami kak-to upustili. Favij zasomnevalsya:
a horosho li on ustanovil  kol na mogile Konana? Prochno li? Esli prochno, chego
togda rabotat' meshaet, s  voprosami pristaet? I vdrug vspomnil - eshche v shkole
on uznal ot sosedki po parte formulu na vse sluchai zhizni:
     - Slushaj, a kakoe segodnya chislo?
     Formula byla moguchaya: ne  zrya  Rozanel'  CHerdak,  kotoraya  Rozentalyu ee
soobshchila, teper' vyshla v  bol'shie mehovshchicy na Eliseevom  Pole. Esli K nan i
znal otvet, to cherez mig tot poteryal znachenie: vdaleke  na yuge gulko  udaril
Arhontov SHmel'. Odin raz, kak vsegda. Prizrak neodobritel'no glyanul na Faviya
i ischez. Vhod v dom Asteriya byl svoboden.
     S reki  tyanulo  zimnim vetrom;  v  etom  godu  Rifej  ne zamerz  vovse.
Rozental' ponyal, chto do poludnya, do vremeni svoego obychnogo vstavaniya iz-pod
solnechnyh chasov, Konan zaleg v  mogilu, pod kamennyj, uveshannyj  zhertvennymi
mochalami kol. Pora bylo remontirovat' Labirint.
     Pal'cy u Faviya  dazhe po kimmerijskim merkam byli nepomerno  dlinnymi  i
tonkimi.  Mizincem  on  vospol'zovalsya  kak  otmychkoj,  zasunul  v  zamochnuyu
skvazhinu,  sognul  poslednij  sustav - i  dver' otkrylas'. Pryamo v prihozhej,
naprotiv vhoda,  ziyala dver' v pogreb, v  tot samyj  Labirint -  raspahnutaya
nastezh'.  S  usiliem  Favij  vtashchil  v  dom  platformu   s  instrumentami  i
zapchastyami.
     -  Skazhite devushki podruzhke vashej,  - kak vsegda za rabotoj, tiho zapel
Favij,  -  chto ya  ob®elsya gur'evskoyu kashej... -  sgruziv s platformy kolyuchuyu
provoloku,  on  smenil melodiyu:  -  Zapah  romashkovyj! Zapah shalfeya! Katyatsya
tihie volny Rifeya! Sdelat',  chto  veleno,  dolzhen teper'  ya!  Santa Luker'ya!
Santa Luker'ya!..
     Pesen Favij znal mnogo, no do  konca ne  pomnil ni odnoj, a chashche voobshche
pomnil  tol'ko  odnu-dve  stroki.  Pritom  obladal  on  priyatnym  liricheskim
tenorom; navernoe, ego potryaslo by izvestie, chto kakaya-nibud' provincial'naya
- Kemerovskaya, k primeru - filarmoniya za takoj golos otorvala by  ego vmeste
so  vsemi  kimmerijskimi  rukami i  opredelila  vysshie  vozmozhnye  stavki  i
nadbavki.  No  Faviya vpolne  ustraivala  i  nyneshnyaya  professiya.  Sejchas  on
pereodelsya v  rabochij sinij  halat i  rassovyval  po  karmanam  instrumenty,
neobhodimye,  po  ego  mneniyu, pri  remonte  lyuboj  mebeli,  osobenno  takoj
drevnej, kak Labirint.
     - YA sprosil u yasenya... Gde moj klyu-u-uchik ga-aechnyj...
     Klyuch nashelsya bystro.  Teper' trebovalis' passatizhi. Bez  nih s  kolyuchej
provolokoj ne ochen' porabotaesh'.
     -  Passatizha, passatizha!  CHto zhe  ty mne  izmenyaesh'?...  YA  poyu  ne dlya
prestizha, vprochem,  ty  ob  etom  znaesh',  vot ty gde ty,  passatizha, gde zhe
drel'... Opustela bez tebya moya artel'...
     Nakonec,   osnovnye  instrumenty   pod  samyj   raznoobraznyj  pesennyj
repertuar byli sobrany v karmany. Favij uhnul i vstupil v temnotu.
     - A  gde mne vzyat' takuyu giryu!.. - pel on, vtyagivaya kolyuchuyu provoloku v
Labirint,  - CHtob  zhut'  brala v siyan'e  dnya!  I  chtob  nikto  ee ne styril,
poskol'ku girya - u menya!
     Girya, tochnej, zdorovennyj kisten' - na sluchaj vstrechi s lishnimi  lyud'mi
- na poyase u  Faviya  visela. Imelsya u  nego i "Kumaj Vtoroj" s  nerazmennymi
tridcat'yu  tremya krasavicami,  hotya Favij edva  li byl sposoben pustit' ih v
delo,  - v  krajnem  sluchae,  vystrelil by v  potolok,  v pol,  - da i girej
postaralsya by  tol'ko prigrozit'.  Odnako zhivyh  sushchestv  nynche  Labirint ne
pred®yavlyal. Provoloka razmatyvalas' po beskonechnym koridoram,  kazhdye  shest'
vershkov svorachivayas'  v zluyu kolyuchku: otnyne i nadolgo  begat' za tak prosto
nikto po  Labirintu  ne  imel  prava,  ibo  arhont  povelel sdelat' Labirint
neprigodnym dlya pustoporozhnego provozhdeniya  v nem dragocennogo vremeni. Inoj
raz  Favij  peresekal  provoloku  po  vtoromu i po  tret'emu razu,  radostno
pereprygival ee, tyanul dal'she i pel:
     - Na tebe soshelsya komom pervyj blin!..
     Labirint  uvodil to vverh, to  vniz,  no Faviyu bylo  plevat': on prosto
zapolnyal provolokoj kazhdyj koridor, gde takovoj eshche ne bylo.
     - YA  hotel by  povernut' za  peregib,  chtob najti  za  peregibom  belyj
grib...
     - Blin-n-n... G-hr-r-rip...  - otvechalo Faviyu  eho. No on eshche ne  takie
ehi slyhival. Firma Rozentalej ne zrya  byla  nochnaya i  srochnaya. Voobshche-to on
uzhe hotel by  perekusit', kocheryzhka, zavernutaya  v olen'yu zamshu,  dlya takogo
sluchaya torchala iz nagrudnogo karmana, no raboty bylo slishkom mnogo. On tyanul
i tyanul provoloku.
     -  Krutitsya, vertitsya... belaya chajka!  Mednoj  gory syuda lazit hozyajka!
|h... da ne  veryu  ya  v  eti pover'ya! -  Favij dazhe  zastyl na mig  i  vydal
kreshchendo na ves' labirint: - Santa Luker'ya! Santa Luker'ya!
     On stoyal pryamo pered "Dedushkoj s veslom".
     Nekotoroe vremya oni smotreli drug na  druga.  Potom  Favij  zazhmurilsya,
pomotal golovoj i snova vglyadelsya v izvayanie. Luch fonarya v ego ruke drognul.
     - Statyya  mne  kivnula!.. -  proiznes on  scenicheskim shepotom, vprochem,
neskol'ko  osipshim.  -  Znachit,  tut  budet  provoloka  v  tri  ryada,  a  to
ponaprutsya... Guany vsyakie! - Flavij nemedlenno osushchestvil zadumannoe. Potom
oglyadelsya i uvidel,  chto ne  obtyanut provolokoj lish' odin iz  vhodov  v  zal
"Dedushki". Tuda Rozental' i poshel, raspevaya:
     -  Pogovori  zh  hot'  ty  so  mnoj,  tovarishch Paramonova!.. Gru...zinka,
gruzinka, gruzinka moya! V sadu yagoda-a... a-armyanka, lezginka moya! ZHivet moya
monada!.. U samogo kryl'ca! Kormit' ee ne nado, no ej nuzhna maca!...
     Otnositel'no skoro on prishel  k prolomu v stene. Ob etoj gadosti on byl
preduprezhden, ee predstoyalo  zamurovat'  otdel'no, no sperva Rozental' reshil
zaglyanut' v sosednij podval: malo li chego. Tem  bolee, chto ottuda donosilis'
stony.
     Pel Rozental' s dushoj, sluh u nego byl nasledstvennyj (po nocham neredko
prihodilos' ved' i royali nastraivat'), odnako  v penii ego  nedostavalo, kak
obychno,  zvuka   "l".  Pokrovitel'nica  Kimmerii,  Svyataya  Luker'ya,   v  ego
proiznoshenii  lishalas' pervonachal'noj bukvy. No  ot  etogo zvuchalo  dazhe eshche
krasivej.
     Favij,  projdya "tropoj Nineli" (nazvaniya on, ponyatno, ne  znal, da i ne
bylo u etoj tropy nikakogo nazvaniya) - prishel k prolomu v stene, vedushchemu vo
vladeniya  Podselenceva. Prirodnaya suhoshchavost' pozvolila emu  preodolet' dyru
bez  napryazheniya.  S  trevogoj  osmotrel  Favij  novoe  pomeshchenie, vklyuchennyj
televizor, a potom -  provoloku. Ee ostavalos' arshin s dvenadcat', ne bolee.
Kak raz  dotyanut' do televizora.  CHto Favij i sdelal.  I obnaruzhil, chto ves'
nochnoj naryad vypolnil.  Teper'  by  vot  kto raspisalsya tol'ko,  chto  rabota
prinyata.  Favij  osmotrelsya.  Na  topchanah,  svyazannye  po  vsem konechnostyam
mehovymi,  kun'imi, chto  li, a to i sobolinymi bintami, lezhali  pyatero.  Vse
stonali.  Materilis'. No  yavno pri etom gluboko  spali.  S  takih podpis' ne
poluchish'. Nu i kak teper'? Favij posmotrel v potolok. I ne oshibsya.
     Pod potolkom, na verhnih  stupen'kah lestnicy, sideli troe. Posredine -
blagoobraznyj starec s  ves'ma krugloj borodoj.  Sleva  ot nego  - dvadcati,
net, men'she, let paren'  s takoj muskulaturoj, chto hot' pryamo na olimpijskie
igry,  vystupat'  v metanii  bil'yardnogo  stola  na  dal'nost'.  A  sleva  -
chelovechek postarshe i pomen'she, no zato v belom halate. Vrach. Favij smutilsya.
     - Vy izvinite... YA tut pel.
     -  Horosho poesh', - zadumchivo  skazal  starik,  - i pesni  vse  kakie-to
neobychnye. Ne iz televizora.
     -  Mne  by tut  v kvitancii raspisalsya  kto - naryad zakryt'...  - Favij
sovsem smutilsya.
     -  A davaj, -  skazal starik. Ruka  ego  neponyatnym obrazom udlinilas',
ukazatel'nyj palec ee tronul  kakoe-to mesto na protyanutoj Faviem bumazhke, -
Vot, vse. I za pesni spasibo.
     Favij  poglyadel na  dokument. V nem  vse ostalos' kak  bylo,  no  vnizu
poyavilis' novye slova:
     "Sim® udostovereno,  chto  Favij syn® Sekundov®  rabotal®  i pel® vel'mi
izryadno. Feodor® Kuz'mich®".
     Favij dazhe i prochest' takoe mog s trudom, ne to, chtoby v eto  poverit'.
Uvidev ego somneniya, muskulistyj paren' spustilsya vniz  (on  ruku  udlinyat',
vidimo, ne  umel) i  bystro-bystro nacarapal  nizhe eshche  odnu strochku. No tut
Favij ne ponyal uzh vovse nichego: rybka,  ptichka, ptichka,  ptichka, kozlik. |to
eshche chto takoe?
     -  Na  rodnom yazyke  ne  chitaesh'?  - s  grust'yu  skazal paren'.  -  Tut
napisano: rabota vypolnena v prisutstvii treh zakazchikov.
     - A kozlik?
     Paren' dosadlivo glyanul na verhnyuyu stupen'ku lestnicy.
     - Fedor Kuz'mich, mne celyh pyat' kozlov risovat' ili odnogo hvatit?
     - A ty  narisuj  ladoshku sverhu.  Pal'cy rastopyrennye.  Diakriticheskij
znak: kozlik v pyatoj stepeni.
     Tut pokrasnel  Varfolomej. Kak zhe on zabyl takoj prostoj sposob zapisi?
Ne zrya brat ego vse  k Gasparu  gonit: uchis', mol,  rodnomu yazyku. "Otsizhu i
pojdu!" - reshil Varfolomej tverdo.
     Tretij nablyudayushchij, tot, chto v halate,  tozhe reshil raspisat'sya. "Dictum
factum" - glasila ego pripiska. Tut Favij nichego ne ponyal, no dogadalsya, chto
vse eto nado zavtra zhe...  noch'yu! - pokazat' Gasparu. Tot ryadom  zhivet,  tot
vsegda vse rastolkuet.
     - Nu,  ya poshel...  -  skazal Favij, kak  obychno, ostavlyaya  zvuk  "l"  v
podrazumevanii.  Kazhetsya,  vse  tut  byli  ego rabotoj  dovol'ny.  Perebiraya
pal'cami  eshche maslyanistuyu  kolyuchuyu  provoloku, Favij  udalilsya v temen'.  Iz
labirinta doneslos':
     - Santa Uker'ya!.. Sa-a-a-nta... U-uker'ya!..





     Orlinyj nos, brovi kak u russkih, hishchnyj  vzor,  volosy hudozhestvennye,
po plecham. Nebritost', no ne gustaya boroda, takzhe kustiki na podborodke i na
shchekah. Usy vislye.
     Umberto |ko. Mayatnik Fuko

     Kto by podumal, chto u nego  takoe  prostoe imya  - Boris Tyurikov. I kto,
glyadya na ego lico, opredelil by ego nacional'nost': sravnitel'no temnokozhij,
gorbonosyj, no pri etom - nachinayushchij sedet' blondin. Kto podumal by, chto ego
tonkie,  bez  lepnyh-rel'efnyh  bicepsov  ruki  legko  vzvalivayut  na  spinu
shestipudovuyu paru meshkov,  s kotorymi predstoit topat' ne odnu tysyachu verst.
Kto podumal  by, chto etot intelligent s vechnym prishchurom - nastoyashchij ofenya, s
tridcatiletnim stazhem hod'by ot Lis'ego Hvosta do Kimr i Aryasina i  obratno.
Konechno, nikto by ne podumal. No vse  osnovnye  Strazhi Nory, da i pokupateli
vo Vneshnej Rusi ob etom znali. Sredi pochti treh tysyach russkih ofenej  on byl
takoj  odin.  Nikto  ne  opasalsya,  chto  ot  nego  mozhno  zhdat'  chego-nibud'
neozhidannogo. Ego  terpeli  imenno za neobychnuyu maneru torgovli:  chut' li ne
edinstvennyj iz ofenej, on torgoval prochim, inache govorya - ne molyasinami. On
zakupal  v  Kimmerione  reznye  shahmaty,  bil'yardnye shary  i kii,  komplekty
"kostej" dlya  igry  v domino i v  maczyan,  reznye  veera, ozherel'ya,  ochel'ya,
braslety dekorativnye i dlya chasov, bulavki dlya galstuka i dlya devich'ej kosy,
slovom, vse, chto prodolzhal po staroj pamyati  proizvodit' na  eksport gorod -
dazhe  chesalki  dlya  spiny  v  forme  dlinnoj   ptich'ej  lapy  i  portsigary,
prisposoblennye  dlya  hraneniya  hot' buterbrodov, hot'  zubochistok. Boris  v
odinochku nasyshchal  etimi kimmerijskimi  tovarami rynok Vneshnej  Rusi, no zato
ego meshki poroyu byvali potyazhelej, chem u prostyh ofenej, privychno  nesushchih  v
odnu storonu - molyasiny, v druguyu - yaponskie televizory i pshenichnuyu muku.
     Rodom on  byl  iz  Arhangel'ska,  tam  po  sej  den' ostavalas'  u nego
koe-kakaya  chetveroyurodnaya rodnya s toj zhe  familiej, vrode by proishodyashchej ot
starogo slova, oznachavshego ne to "sumku",  ne  to  "meshok". Kogda uslyshal on
zov  v dushe (v  rannej yunosti po  takomu  zovu kto v monastyr'  idet,  kto v
bandity, kto  v generaly,  kto v  ofeni),  to pervye  sobstvennoruchno sshitye
meshki sam nazval "tyurikami". Nogi sami poveli ego sperva za pshenichnoj mukoj,
kotoroj ne ochen'-to prosto  bylo v te gody ukupit' pyat' pudov,  a potom - po
nevidnoj Kamarinskoj tropke  na yugo-vostok, tem samym putem, kakim za  pochti
tri stoletiya do  nego po p'yanomu delu vpolne sluchajno proehal  gosudar' Petr
Alekseevich.  Kak i vseh inyh yunyh, vpervye  prishedshih v Kimmerion bez gasla,
inache  govorya,  ne   znaya  parolya,  usadili  ego   na   Lis'em  Hvoste   pod
chetyrehstoronnyuyu  perekrestnuyu besedu i doprashivali -  kak polozheno v  takih
sluchayah - tamozhennik, svyashchennik, miryanin i ofenya; poslednij, kak vsegda, byl
izbran prosto - starshij po vozrastu iz  okazavshihsya v Kimmerione v tot den'.
Dopros velsya nepreryvno i vgolodnuyu,  trizhdy dvenadcat' chasov,  po istechenii
kakovogo Boris i byl edinoglasno  opoznan kak nastoyashchij novyj ofenya, poluchil
iz special'no sushchestvuyushchego dlya takih  sluchaev rezerva vyplatu kimmerijskimi
den'gami  za prinesennuyu  muku,  i  otpushchen  s mirom: znakomit'sya s gorodom,
zakupat'  tovar,  otdyhat'  ponemnogu   pered   uhodom  vo  Vneshnyuyu  Rus'  s
molyasinami.
     I  vse  bylo  budnichno,  lish'  odnim  udivil  tamozhennikov Boris, kogda
pred®yavil ukuplennoe dlya dosmotra. On  ne  vzyal  ne tol'ko molyasin,  ne vzyal
dazhe  semgi ili lososiny, ne  vzyal  ni pushnyh  tovarov, ni  dazhe  tochil'nogo
kamnya.  On  nabral vosem'  pudov bezdelushek,  kak nazyvali v  Kimmerione eti
tovary, chto godami  pylilis'  v labazah  na  Eliseevom  Pole  i  redko-redko
rashodilis' po  ochen'  nizkim cenam  sredi  sobstvenno  kimmerijcev.  Nechego
udivlyat'sya, chto i Borisu oni dostalis' za bescenok, hotya inye byli srabotany
dekady tri-chetyre let  tomu  nazad,  da  vot  s  teh  por  tak  i  ne  nashli
pokupatelya.  No  svod  tamozhennyh pravil nikak eksport podobnyh  tovarov  ne
ogranichival -  stoletiyami vynosili ofeni iz Kimmeriona imenno takoe i takomu
podobnoe  - zadolgo do togo,  kak vse bylo vytesneno  molyasinami.  Strazhniki
posovetovalis' s ofenyami, potom s rezchikami i torgovcami, i neozhidanno bodro
vydumku Borisa odobrili. Potomu  kak nechego nehodovomu tovaru  pylit'sya. Vse
odno  iz uzhe  gotovyh  veerov  molyasinu  ne  sdelaesh', a sdelaesh', tak ofeni
pobrezguyut. A tut mamontovaya kost', rybij zub, kovanoe serebro. Pust' beret,
pust' neset. Borisa provodili s nakazom: nepremenno  idti v gorod Aryasin, da
zakupit'  tam  kruzhev. Muka - mukoj (televizory togda uzhe byli, no daleko ne
yaponskie  - i mody  na nih  osobennoj ne imelos'), a  dochku zamuzh ved'  i ne
otdash'  bez  dvuh  pudov aryasinskih  kruzhev!  A uzh esli  k Machehinym  podhod
najdet, da u nih kruzheva pokupat' stanet - pust' togda hot' vse veera uneset
iz Kimmerii, vse  bil'yardnye  shary. V  Kimmerii prohladno  i tak, a shary  po
stolu katat' ni u kogo vremeni net.
     Kak ni  rassuzhdaj, byl  Boris Tyurikov  nastoyashchim  ofenej,  a  poskol'ku
pervye gody svoih trudov posvyatil on tomu, chto utaskival u kupcov po deshevke
otkrovenno  zalezhavshijsya tovar, to  za spinoj  dali  emu  vpolne  bezobidnuyu
klichku  "Sanitar".  ZHelayushchih  posledovat' ego  primeru za  vse tridcat'  let
bol'she ne poyavlyalos', prostoj ofenya tverdo znal: molyasiny v Rossiyu nosit'  i
bogougodnej,  i dohodnej. Nastol'ko dohodnej, chto inoj raz chut' ne v  kazhduyu
cerkov'  Kimmeriona  mozhno  svechu v  polpuda  postavit',  da i  na monastyr'
Svyatogo  Davida  Rifejskogo koe-chto pozhertvovat'. A  uzh naschet bogougodnej -
prostym  zhe glazom vidno, kak malo  molyasin v Rossii, kak  liho rasprodayutsya
samodel'nye - chto uzh govorit' o nastoyashchih kimmerijskih!
     Odnako Boris byl ne tak-to prost (hotya ne bud' on dostatochno prost - ne
priznali by  ego v svoe  vremya ofenej). Posle  udachnogo  pohoda on, konechno,
stavil  svechi,  dazhe dorogie,  podolgu molilsya  i prosil  otpushcheniya glavnogo
svoego  greha,  greha styazhatel'stva, no kimmerijskie batyushki, privykshie, chto
vse kak odin ofeni  imenno etot greh svoj  schitayut glavnym (nado-to vot ved'
zadarom by  hodit'! da nog taskat' ne budesh'!...) propuskali pokayanie Borisa
mimo ushej i bez  epitim'i vse grehi emu  otpuskali. A kto-to iz  labaznikov,
zakazyvaya  na Borisa i  Gleba  moleben vo  zdravie  raba Bozh'ego  Borisa,  s
potrohami  vydal  sebya kollegam, i te pri  ocherednom vizite neprostogo ofeni
staralis' ego  k  sebe  tozhe  zazvat'.  Esli  Boris  eshche  ne  zagruzil  svoi
chetyrehpudovye  tyuriki,  a labaznik ne lomil cenu, kak Sobakevich za  mertvuyu
dushu, lezhalyj tovar nemedlenno menyal  vladel'ca. S godami Boris dazhe mog  ne
platit'  vseh  deneg,  emu verili  v  dolg, ibo  pervoe,  chto on  delal  pri
sleduyushchem  prihode  v  Kimmeriyu  -  eto  dolgi  vozvrashchal.   Bezukoriznennaya
chestnost' Borisa voshla  v pogovorku  (nechestnyh  ofenej  net v  prirode,  no
prostomu togo  ne  vtyuhaesh',  chto  voz'met Boris, prostomu podavaj  molyasin,
molyasin,  molyasin  i  nichego bol'she); s nego nikogda  ne prosili dorogo:  na
dorogoj  tovar  Boris  lish'  grustno glyadel  i  s chetyr'mya  "o" vygovarival:
"Dorogon'ko..."  V itoge cherez  kakoe-to  vremya  tovar deshevel, Boris slezno
blagodaril kupca za ustupku v cene, i tovar pokidal  Kimmeriyu. Kuda  sbyvaet
on veera i  shahmaty - nikogo ne interesovalo, kak-to vlez v Aryasine Boris  k
sem'e Machehinyh v doverie, i taskal v Kimmerion pudami  imenno  ih  kruzheva.
Pshenichnuyu muku prinosil. V'etnamskie  vyalenye  banany - pervostatejnyj tovar
dlya dal'nejshego obmena u bobrov. Slovom, den'gami Tyurikov vorochal ogromnymi,
hotya  russkih  s  soboj  ne  imel  obychno  nikakih,  razve  chto  kopejki.  A
kimmerijskie, poluchennye za svoj dobrotnyj tovar, do os'mushki obola ostavlyal
v Kimmerii, ves' neistrachennyj ostatok neukosnitel'no zhertvuya na cerkov'.
     Angel  s tyurikami za  spinoj (vmesto kryl'ev) byl Boris, da i tol'ko. I
nikto,  krome labaznikov,  im ne interesovalsya v  Kimmerii. Interesovalsya im
tol'ko Gaspar SHerosh, no po prirodnoj robosti nikogda  ne risknul by pochetnyj
akademik (a takzhe kostorez, lodochnik, myasnik, banshchik, bober i mnogoe drugoe)
pojti s voprosami k sovsem neznakomomu  emu ofene. Da k tomu zhe Boris vsegda
byval takoj zanyatoj - ne v primer akademiku, chashche posizhivavshemu v skverike i
bisernym  pocherkom  zapisyvavshemu raznye  prazdnye mysli.  Pritom  vse,  chto
kasalos'  neobychnogo  ofeni,  zanosil  Gaspar v zapisi  pri pomoshchi minojskoj
piktografii,  ee (da i to s trudom) mogli by prochest' lish' gipofety. Slovom,
nich'ego opasnogo vnimaniya za vse tridcat' let Boris Tyurikov ne privlek. Da i
zachem by?  Ofenya  kak ofenya, ih  tri tysyachi. A chto pokupaet ne  to, chto  vse
ostal'nye - molodec, da i tol'ko.
     Vprochem,  Gaspar  tak  ne  schital.  Davno  v  zapisnoj  knizhke  u  nego
znachilos':
     "TYURIKOV - ofenya, kotoryj ne hochet torgovat'  molyasinami. Oborot tovara
- vdvoe vyshe obychnogo ofenskogo. Pokupaet reznuyu produkciyu, prinosit kruzheva
i prochij deficit. Esli on v Kimmerione vypolnyaet rol' bakteoriofaga, to..."
     Dol'she  poka ne bylo nichego: akademik tak nichego i ne mog  vyyasnit'. Ni
na grosh  ne obladaya darom yasnovideniya, Gaspar prosto nutrom  chuvstvoval, chto
LISHNIJ kakoj-to  chelovek v Kimmerii etot ofenya, ne vpisyvaetsya  on  v  obshchuyu
kartinu drevnego Rifejskogo Ubezhishcha, iz kakoj-to drugoj istorii eto chelovek.
Nepravil'nyj,  neestestvennyj ofenya, mesto  emu ne  zdes', a v  kakoj-nibud'
apokrificheskoj literature, gde  glavnyj polozhitel'nyj geroj - Iuda; sgodilsya
by  i sovetskij  shpionskij roman, dazhe yuzhnoamerikanskaya novella s  podkopami
pod Vavilon, slovom, gde ugodno, tol'ko ne zdes'. Ofenya - vsegda kamarinskij
muzhik (potomu chto vsyu zhizn' hodit po Kamarinskoj doroge). A Tyurikov - muzhik,
no pochemu-to ne kamarinskij. Vprochem,  takie  golovolomki  zhizn' podsovyvala
Gasparu ezhednevno, ezhenoshchno.
     On  ves'ma  chasto  stradal bessonnicej i  brodil po bezlyudnomu v nochnoe
vremya, horosho osveshchennomu Kimmerionu,  lish'  on  odin mog uvidet', kak nekij
dostojnyj pristal'nogo vnimaniya chelovek  nanosit vizit v dom nekoego drugogo
cheloveka,  po  kakim-libo  prichinam  dostojnogo vnimaniya. Tol'ko Gaspar  mog
pronablyudat', kak s polupustym  meshkom za  levym plechom  odnazhdy voshel ofenya
Boris Tyurikov na  kryl'co k  Ilianu Magistrianychu,  palachu-cvetovodu. Uvidev
takoe v tret'em chasu  nochi, Gaspar  sperva ne zahotel glazam verit', potom -
zahotel, no  ponyal, chto  na rol' toptuna pod  oknami prezident akademii nauk
nikak ne  goditsya.  Gaspar poskorej udalilsya  s Zemli Svyatogo |l'ma,  nichego
dozhidat'sya  ne stal, hotya slavnaya  mudrost' "krepche znaesh'  - men'she  spish'"
byla v  samyj raz  dlya  nego (on staralsya  znat' bol'she,  kak  mozhno bol'she,
ottogo i spal s  godami vse  men'she i men'she)  - znat' slishkom mnogo  on  ne
opasalsya.  Poetomu, pridya domoj,  uvidennoe  vse  tochno  zapisal, na  vsyakij
sluchaj ispol'zovav samyj  drevnij, dazhe gipofetam  pochti  neponyatnyj variant
minojskoj  azbuki  -  klinopisnuyu  vyaz'.  Postoronnemu  vzglyadu  eti  stroki
pokazalis' by cheredoj  kusayushchih drug druga za hvosty begemotov. Ili eshche chem,
no nikak ne bukvami.
     V muzee pri Dome Petra odin pergament takoj vyaz'yu byl ispisan, i nikto,
krome  Gaspara, celikom prochest' ego ne mog. No dazhe on v etot pergament  ne
uglublyalsya,  eto  byla  vsego lish'  odna iz  dovol'no  mnogochislennyh  kopij
Minojskogo  Kodeksa,  kotoryj ni  v  originale, ni  v kanonicheskom  perevode
pechatnomu  stanku predan  ne byl.  Drevnost'  nachal'nogo svoda  kimmerijskih
zakonov opredeleniyu ne  poddavalas',  lish' izvestno  bylo to, chto  na berega
Rifeya  kimmerijcy  prishli  s  uzhe   ves'ma  istrepannoj  kopiej  dopotopnogo
originala.  S teh  por  v  kodekse  nichego  ne  menyali, tol'ko  pereveli  na
sovremennyj yazyk, no i original na  vsyakij sluchaj tozhe  hranili. Kodeks  byl
nevelik,  vsego   trista  ugolovnyh   prestuplenij   bez  vsyakih  podpunktov
predusmatrival rukovodyashchij dokument  Minojskogo sudoproizvodstva. Pritom nad
nekotorymi stat'yami kodeksa kimmerijcy davno i v otkrytuyu poteshalis'; stat'ya
138 vyglyadela tak: "A ezheli  kakoj muzhik so svoej ovcoj  sogreshit,  vyporot'
togo muzhika primerno, ovcu tozh". Stat'ya 139: "A  ezheli  kakoj muzhik so svoej
svin'ej sogreshit, vyporot' togo muzhika primerno, svin'yu tozh". Stat'ya 140: "A
ezheli kakoj muzhik so svoej korovoj sogreshit, vyporot'  togo muzhika primerno,
korovu tozh". Naschet korovy, zametim,  stat'ya imelas', byk byl propushchen, zato
stat'i 141 i 142 radovali kimmerijcev (osobenno v  minuty netrezvogo dosuga)
tak:  "A  ezheli  kto  s  kobyloj svoej sogreshit,  tomu nakazaniya nikakogo, a
kobyle  zadat'  ovsu vdvoe suprotiv obychnogo",  - i sootvetstvenno: "A ezheli
kto s zherebcom svoim sogreshit, tomu nakazaniya nikakogo, da tol'ko  pokormit'
oboih dosyta".  Statej, predusmatrivayushchih  sovokuplenie s  rosomahoj, rys'yu,
medvedem, kunicej, sobolem, gornostaem  i drugoj prochej  chisto  kimmerijskoj
zhivnost'yu v kodekse ne bylo, vidat', ne  vodilas' eta zhivnost' v  teh krayah,
gde sostavlyalsya kodeks. Odnako na vse podobnye sluchai imelas' groznaya stat'ya
za nomerom  300:  "A  ezheli kto  eshche kakoe prestuplenie  uchinit, chto vyshe ne
predusmotreno, tomu smert', libo zhe, po razmyshleniyu, prostit' togo vovse, no
na  onyj sluchaj vpred' ne ssylat'sya".  Takim  obrazom,  minojskoe  ugolovnoe
pravo  ne  bylo  precedentarnym  i  polnost'yu  shodilos'  v etom  s  obychnym
ugolovnym kodeksom Rossijskoj Imperii.
     Ni slova ne bylo v Kodekse i ob ofenyah. Ih pol'za, dazhe neobhodimost' v
ekonomike Kimmerii byla samoochevidna, no neuzhto za tridcat' vosem' stoletij,
protekshih mezhdu ostrovami Kimmeriona, nikogda ne narushali  oni pisanuyu chast'
Minojskogo kodeksa? Otchego  zhe, narushali. I po  stat'e  35 (p'yanaya  draka  s
chlenovreditel'stvom),   i   po    stat'e    72   (povrezhdenie   obshchestvennoj
sobstvennosti), i po  stat'e 155  (chelovekoubijstvo prostoe, neumyshlennoe) -
za dolgie stoletiya vse takoe v istorii Kimmeriona bylo, i vsegda sud arhonta
nahodil vozmozhnost' primirit'  Minojskij kodeks  s ugolovnym. V edinstvennom
izvestnom  istorii  sluchae,  kogda  ofenya  ubil  kimmerijca  (poprosil  togo
posobit' meshok s tovarami podnyat',  ne uderzhal, uronil  vosem' pudov tovarov
na  nemolodogo   prikazchika,  tot  i  otdaj  Bogu  dushu),   po-minojski  ego
prigovorili  k shtrafu, obyazali uplatit'  v kaznu  gil'dii  kamnerezov  vedro
serebra, -  togda na Rusi rubl' s bakenbardistym carem  gusto hodil -  da  i
prostili  po  trehsotoj  minojskoj.  Kazhetsya,  takovo bylo  samoe  ser'eznoe
prestuplenie iz  chisla izvestnyh sredi  ofenej, i  to  pomnili o  nem bol'she
potomu, chto ofenya tot,  okazavshis' dolgozhitelem,  polveka sdaval vse novye i
novye  vedra serebra v  kaznu  kamnereznoj  gil'dii, a pomeret' umudrilsya  v
Kimmerione, i horonila gil'diya chelovekoubivca s takim pochetom, chto ne sovsem
prilichno vse eto kak-to vyshlo pered narodom.
     A s drugoj storony - kakoe pravo u  Kimmerii  sudit' minojskim kodeksom
hot' odnogo ofenyu, esli sredi nih nikogda ne  bylo i, vidimo, ne  mozhet byt'
ni odnogo kimmerijca? Byli sluchai,  chto prestarelyj  ofenya prosil razresheniya
dozhit' ostatok dnej  v  Kimmerii.  Vsegda takoe razreshenie davali, monastyr'
Svyatogo Davida Rifejskogo dlya nih dazhe kel'i v rezerve derzhal. No byvalo eto
redko,  chashche  ofenya  zakanchival svoj torgovyj  put'  na  Kamarinskoj doroge:
ostanavlivalsya,  sbrasyval  meshki,  oborachivalsya na vostok, k Uralu,  osenyal
sebya  dvojnym  ofenskim   krestom  -  i  padal  navsegda,  licom  v  storonu
Kimmeriona. CHerez kakoe-to vremya brat'ya-ofeni nahodili ego, tut zhe, u dorogi
horonili i zaravnivali mesto tak, chtob  ni bugorka ne ostavalos', a tovar iz
ego meshkov pribavlyali k svoemu - tak povelos' uzh, takoj  slozhilsya obychaj. Za
tridcat' vosem' stoletij, esli  by nad  kazhdym ofenej  ostavlyali  hot' malyj
bugorok, oboznachilas' by Kamarinskaya  doroga chto tvoe shosse. Ofeni  byli dlya
Kimmerii  nekim organom  obshcheniya  s vneshnim mirom, rukoj,  -  otpadet  odna,
otrastet drugaya.  No esli b kto pustil sluh, chto namereny ofeni ob®edinit'sya
v  gil'diyu,  v Kimmerii dazhe smeyat'sya  by  ne  stali: glupo, nevozmozhno i...
nikogda etogo ne budet.  Poetomu  Pochetnym  Bobrom byl  Gaspar SHerosh, a  vot
pochetnym ofenej - net. I pochetnym Palachom - tozhe net, ibo net takoj gil'dii.
Vizit  strannogo  ofeni  k  obyknovennomu  palachu-cvetovodu  imenno  poetomu
zasluzhival  vnimaniya.   Gaspar  do   utra  pridumyval  -   kakoj  tovar  mog
ponadobit'sya ofene  u palacha. Konechno,  eto mogli  byt'  zasaharennye semena
nasturcij, -  no  oni shli tol'ko bobram i nikomu bol'she, na etot schet imelsya
ukaz  arhonta, bobry imeli pravo ob®yavit' zabastovku...  Edva  li.  Ochen' uzh
tyazhkoe prestuplenie. Mog li ofenya vzyat' podobnyj greh na dushu?
     Gaspar  tak nichego  i  ne  pridumal.  Inache,  chem  za tovarom,  ofenya k
kimmerijcu  v  dom ne vhodil nikogda.  Sluchaev  izvestnyh ne bylo. Gaspar ne
vyspalsya sovershenno, s utra poshel na lyubimuyu skameechku v skverik k monumentu
Evpatiyu i ego Viktoriyam. I prodolzhal dumat'.  I vse bez  pol'zy,  hot' idi k
Ilianu da sprashivaj napryamuyu. No  Gaspar byl robok, i v konce koncov  prinyal
obychnoe dlya somnevayushchegosya kimmerijca  reshenie: shodit'  k  Siville. Blago s
nyneshnim   molodym  gipofetom   otnosheniya   u   nego   skladyvalis'   vpolne
doveritel'nye. I Vitkovskie Vyselki - nedaleko.
     Sivilla  sejchas  pri  trenozhnike  sostoyala na divo dryahlaya,  potryasayushche
sumasshedshaya, izvestnaya  vsemu  gorodu eshche po tem  vremenam, kogda derzhala  v
kulake  pust' malen'kij,  no vazhnyj rynok na ostrove  Volotov  Pyzhik; rynok,
vozle konskogo  zavoda,  obsluzhival v  osnovnom loshadinye  nuzhdy, na chem ego
"mamasha"  odnazhdy i  pogorela  - proklyatye umniki  otdali na analiz kolbasu!
Prigovor byl  korotkij: "Na dekadu - v sivilly!" CHto  samoe skvernoe - ochen'
bezdarna byla  ona poeticheski, stroku proricaniya slozhit' ne mogla pravil'no,
i ustaval gipofet Vedenej, ee prorochestva ne tol'ko tolkuya, no i redaktiruya.
     Sejchas  sivilla sidela  v  svoem uglu,  pohozhe, podremyvala, a  gipofet
pisal   chto-to  minojskimi  znachkami   v  ambarnoj   knige.   Kogda  Gaspar,
naklonivshis',  chtoby ne  udarit'sya o pritoloku,  voshel v  pomeshchenie orakula,
Vedenej pokrasnel, vskochil  i  razve chto ne  zaoral  "Vashe  velichestvo!.." K
schast'yu (bol'she dlya Gaspara - tot prosto umer by ot takogo privetstviya) - ne
zaoral. Gipofet  i akademik pereseli za  kofejnyj stolik, ves'  ih razgovor,
kak  obychno,  shel  po-kimmerijski, poetomu znachitel'nuyu  ego chast' v russkom
perevode vosproizvesti  nevozmozhno, uvy, kak bylo mnogo raz uzhe skazano, net
v russkom yazyke podozritel'no-obayatel'nogo nakloneniya nikakih glagolov, dazhe
modal'nyh;  net  psevdoimperativnyh  form  nastoyashchego  vremeni,  pozvolyayushchih
zapodozrit' cheloveka v samyh  gryaznyh  delah, nichut' ego  dazhe  za glaza  ne
obizhaya;  net  virtual'noj  formy  mnozhestvennogo  chisla  dlya sushchestvitel'nyh
neopredelenno-travestijnogo roda, dazhe samogo  etogo roda net. Slovom, mnogo
chego  net. No ottogo  v obihodnoj rechi kimmerijskij  yazyk i ne  ispol'zuetsya
(krome rugani), chto v nem dlya  prostogo  cheloveka slishkom mnogo chego est'. I
prihoditsya prosit' u chitatelya proshcheniya uzh  v kotoryj raz. Malo k rillicy dlya
vyrazheniya  chuvstv  dushi.  Latinicy  tozhe  malo. Dazhe  ieroglify  nikakie  ne
pomogut.  Intuiciya nuzhna, lish'  s  ee  pomoshch'yu koe-chto  eshche  mozhno ponyat'  v
vosproizvodimom  nizhe  perelozhenii  etogo razgovora  na  russkij  yazyk konca
dvadcatogo veka, ne znayushchij dazhe "carstvennogo imperativa".
     - Kimmerion? - dlya vezhlivosti osvedomilsya Vedenej.
     - Rifej.  Bobry. Nasturcii. Ofeni.  Velikij Zmej. Aryasinskie kruzheva, -
otvetil  Gaspar.   -   Ofenya.  Nasturcii.   Zemlya  Svyatogo  |l'ma.  Rimedium
Prekrasnyj. Graf Suvor Vasil'evich Palinskij. Ofenya. Zolotoj dozhd'. Mamont...
v posudnoj lavke.
     Vedenej s somneniem pokachal golovoj.
     - Kimmerion... - probormotal on.
     -  Uvy.  Karamorova storona. Naslednik  prestola.  Neobhodimo  pomnit'.
Istoriya ne  prostit.  A  predprinyat'  nichego  nel'zya,  ne mogu  poka  nichego
pridumat'  - dve  poslednie frazy  akademik proiznes  po-russki,  s  bol'shoj
grust'yu.
     - Kimmerion... -  neizvestno na kakom yazyke i sovsem  rasteryanno skazal
Vedenej.
     - Krome vas, Vedenej Hladimirovich, mne  podozreniyami delit'sya ne s kem,
- otvetil akademik po-kimmerijski  vsego dvumya slovami,  po-russki zvuchashchimi
sovershenno neprilichno. V svoem uglu zavorochalas' i izdala ryad neopredelennyh
vzdohov dryahlaya sivilla.
     -  Navernoe,  sleduet  voprosit'...  - s vse  rastushchej trevogoj  skazal
gipofet. - Za schet goroda. Imeetsya rezerv na takoj sluchaj. A otchet tol'ko  v
konce iyunya. To est' pochti cherez kvartal. Da ya i za svoj schet...
     - Otchego zhe, ya tozhe mogu...
     - Kimmerion! - s pafosom  vozglasil  gipofet, i akademik ne stal bol'she
sporit'.
     Gipofet  rasstavil zhertvennik, dostal obychnoe: seru,  koriandr. Dubinku
otlozhil  -  ne  takoj  posetitel'. Zato  izvlek  poroshok  razmolotyh  shlyapok
lilovogo muhomora,  peryshki  gusya,  soshedshego s  uma na  pochve  vozhdeleniya k
yablokam  (eshche  pri  zhizni:  samofarshirovanie  vsegda  schitalos'  v  Kimmerii
strashnoj  primetoj),  semena lotosa,  pechen'  rifejskogo  os'minoga  i -  na
konchike ohotnich'ego nozha - mahorku.
     Tut zhe  vozniklo  zatrudnenie.  Sivilla,  svoloch' staraya,  dyshala takim
peregarom, chto  sest'  na  zhertvennik samostoyatel'no  ne  mogla.  Gipofet  i
akademik s trudom donesli ee tuda i usadili, a dlya ustojchivosti Vedenej  eshche
propustil u nee  pod  myshkami remen',  zakreplennyj v bloke u potolka,  - ne
pervyj  raz takoe s  duroj sluchalos'. Vedenej zazheg  seru i stal  poocheredno
dobavlyat'  komponenty.  CHerez  samoe  korotkoe vremya  sivilla zablevala  vse
vokrug, akademik zasmushchalsya, no Vedenej ego uspokoil: eto prorochestvo naruzhu
rvetsya  i  put' raschishchaet. Zaodno  brosil sverhu nemnogo potasha. Ne pomoglo.
Dobavil  selitru,  margancovku,  shlifoval'nyj  poroshok  "miusskij  bal'zam".
Sivilla vse blevala. Gipofet otchayalsya, dostal  banku s nashatyrem i sunul  ej
pryamo pod nos.
     Sivilla zakatila glaza, stala sinet'. Potom zagovorila.
     - Bystry kak volny rifejskie pesni da plyaski! Vosem' bil'yardnyh sharov -
bol' golovnaya  dlya vas. Uho carevo prochlo... Zapretit' by ofenyam voveki nashu
gazetu  v  kuski  dlya upakovki kromsat'!  Pozdno.  Uchti,  akademik, zhivesh' v
interesnoe vremya! Budet chego zapisat'!.. Izvergi, dajte opohmelit'sya...
     Perelomavshi  vse  zakony  elegicheskogo  distiha,  sivilla  okonchatel'no
somlela. Vedenej,  zabyv  o  nej, smotrel na akademika.  Guby ego  szhalis' v
nitku. Tak zhe vyglyadel i akademik.
     -  Kimmerion!.. - skazal na  etot  raz  imenno on.  CHto v  perevode  na
prostoj russkij yazyk moglo by priblizitel'no oznachat': "Nu, chto zh, teper' my
hotya by preduprezhdeny". I dobavil po-russki: - YA, pozhaluj, poseshchu arhonta. A
vam,  Vedenej Hladimirovich, pridetsya vzyat' otgul. Vam nuzhno navestit' brata.
Nepremenno nuzhno.Varfolomej  Hladimirovich vse-taki nesovershennoletnij. A on,
- akademik grozno sverknul ochkami, - kazhetsya, vskore sobiraetsya zhenit'sya. Po
minojskim zakonam  on ne mozhet  etogo delat' bez  soglasiya starshego v sem'e.
Stat'ya dvesti pyataya.
     - Dajte opohmelit'sya! - podozritel'no yasnym golosom zakanyuchila sivilla.
Akademik i gipofet, ne sgovarivayas', sinhronno plyunuli na zolu zhertvennika.
     -  Pust'  poprobuet  bez  moego soglasiya, - skazal Vedenej. YA ego...  v
sivilly upeku.
     -  Kimmerion!   -  poproboval  uspokoit'  gipofeta  akademik.   Gipofet
ogorchenno povoroshil zolu i grustno otozvalsya:
     - Kimmerion.





     Gerakl presledoval ih svoimi  strelami i ubil celuyu massu. Ostal'nye zhe
pokinuli stranu i bol'she nikogda ne vozvrashchalis' v nee.
     G.SHvab. Mify klassicheskoj drevnosti

     - A parazity  inogda!.. -  lyazgnula  evropejskaya  golova.  Ona nehorosho
rassmeyalas',  pokazavshi  vse vosem'desyat zubov. Aziatskaya vmesto zubov mogla
pred®yavit'  lish'  cherepash'i rezhushchie plastiny,  i skorbno podzhala kozhu vokrug
klyuva.
     - Obizhaesh'. Primer mladshim, a?
     Dvuhgolovaya ptica tyazhelo kachnula kryl'yami, oborachivayas'. Staya, kazhetsya,
ne slyshala ih razgovora. Vse tridcat'  vosem' ptic za mednym hvostom glavnoj
stimfalidy ispolnyali svoi obyazannosti, kotoryh bylo nemnogo: sootvetstvovat'
i nablyudat'. Kogo karat', chego terzat', kak rvat'  na chasti - eto vse reshala
glavnaya  dvuglavaya,  zheleznoklyuvaya,  mednoperaya  garpiya.  Vprochem,  na slovo
"garpiya" pticy obizhalis', imenno poetomu tak chashche vsego obzyvala odna golova
druguyu.  Trehgrannyj klin drevnih  chudovishch sejchas letel na sever, strogo nad
Ural'skim hrebtom. Sprava  byla Rossiya.  Sleva - tozhe.  No  sleva byla eshche i
Moskva.  A v Moskve obitalo Verhovnoe Nachal'stvo Vseh Stimfalid.  Hotya, esli
chestno, vse  stimfalidy  stayu  nad  Uralom  kak  raz i  sostavlyali.  Glavnyj
Nachal'nik  Nachal'stva  byl  otnyud'  ne  Gerakl,  hotya  chelovek vo  mnozhestve
otnoshenij vydayushchijsya.
     A po pravuyu ruku... t'fu, po kazhdoe  pravoe krylo prostiralas' Aziya.  V
nej uzhe  kotoryj god pryatalsya Prizrak, periodicheski  zabegavshij  v Evropu i,
pol'zuyas'  izvestnoj  stepen'yu beznakazannosti,  mutil  raznuyu vodu,  norovya
perekroit' granicy,  preimushchestvenno  na  Balkanah, -  v  drugih mestah  emu
prosto davali pod tazovye kosti sapogom. Prizrak razdrazhal normal'nyh  lyudej
neskazanno: vethoe  ego  odeyanie (i  uchenie  - tozhe  vethoe,  mertvoe, durno
pahnushchee),  nudnoe  bormotanie,  maniakal'naya strast'  "izbrat'  prezidium",
vospominaniya o sud'bonosnoj konferencii v  nevedomom godu  - i slezy, slezy,
kotorymi on zalival Evropu, trebuya vernut' "parovozik", inogda "lokomotivchik
istorijki", a chashche - "bronevichok" i prochie igrushki marazmatika. I nahodilis'
drugie  marazmatiki, izbirali prezidium  - i poluchalos'  v  tochnosti to, chto
sejchas  otharknula  nad Ural'skim hrebtom  Glavnaya Stimfalida: "A parazity -
inogda!" Pora bylo konchat' etu "inogdu".
     Oficial'no Rossijskaya Imperiya lishit' grazhdanstva prizrachnuyu ublyudinu ne
mogla potomu, chto nel'zya lishit' togo, chego nikogda ne  bylo, togo, chto pochti
trista millionov zhivyh lyudej vse-taki imeyut. Prediktory ot razgovorov na etu
temu otmahivalis': tot, chto zhil v Amerike, soobshchal : "Predmet ischerpaet sebya
bystree,  esli  nichego ne delat'". Tot,  chto  zhil v YUzhnoj  Afrike, predlagal
sobrat'  vseh prizrakopoklonnikov na otdel'no vzyatom ostrove Kolgueve i dat'
im vozmozhnost' postroit' to, chto oni hotyat postroit' v svoej otdel'no vzyatoj
partii.  Tot prediktor, chto obital v Rossii, brosal  trubku so slovami:  "Ne
meshajte  mne igrat'".  Kazhetsya, pervyj otvet  stoil  vtorogo  i oba ustupali
tret'emu. I  togda Bol'shoj  CHelovek, vedayushchij Nervami  Gosudarevymi, prizval
CHeloveka Moshchnogo,  Povelevayushchego  Samonavodyashchimisya  Krylatymi  Stimfalidami.
Povelet' odin chelovek drugomu nichego ne mog,  no -  poprosil.  Obeshchano bylo,
chto pticy  |tu Gadost' poishchut i  pri  sluchae rasklyuyut  k  edreni materi.  No
poprosil  na vypolnenie  god.  Bol'no  velika  Rossiya,  bol'no  melka  cel'.
Prishlos' soglashat'sya.
     V   dokumentah  stimfalidy  imenovalis'  Osobym   Zvenom  Patruliruyushchih
Istrebitelej. Umeli oni odno: patrulirovat' granicu mezhdu Evropoj  i  Aziej,
ih plemya otrastilo dve golovy  (eshche neizvestno,  spravilsya by s nimi  Gerakl
teper', - v  tot raz u nih  po  dve golovy ne bylo),  odna  glyadela v  Aziyu,
drugaya v  Evropu, i  vsegda  dvuhgolovym pticam bylo o chem  poboltat'  samim
soboj, a to i pocapat'sya; byl v ih stae -  davno, pravda - dazhe odin pristup
evrazijstva. Nu, sdali pticu v metallolom, prodali za granicu, potom, na nej
katayas', odna eks-princessa  navernulas' s letal'nym ishodom. Stimfalidy eto
tochno  znali. Nikuda nel'zya vol'noj  stimfalide s granicy Evropy s Aziej. Iz
Grecii v Kolhidu ot lishnego  shuma uletet' prishlos', potom  s Kavkaza - nu, i
hvatit.  SHuma stimfalidy  ne  lyubili. Oni  s nim borolis'. I sami  staralis'
lishnij raz ne shumet'. Vprochem, granicu Evropy i Azii oni steregli v osnovnom
v severnoj chasti, lish' izredka sovershaya prolety nad  rekoj Ural (byvshij YAik,
- govoryat, skoro opyat' obratno pereimenuyut) do Kaspiya -  i vnov' otbyvali na
sever.
     Tot kusok,  chto raspolozhen  mezhdu Girkanskim i |vksinskim Pontami pticy
patrulirovat' ne  zhelali, pokuda moryam normal'nye nazvaniya  ne vernut.  Da i
vospominanij o Kavkaze  s ellinskih  vremen pticy  sohranili nemalo,  vse  -
skvernye. SHumno tam. To li delo Ural. Sleva... Sprava... Slovom, bolee-menee
i tam i tam - tiho. Stimfalidy staralis' sledit', chtoby zdes' bylo eshche tishe.
Osobenno na samom severe, gde gory konchayutsya i sterech' granicu vovse nekomu.
Nu, i k yugu ot CHerdyni. V promezhutke... A v  promezhutke pticy rezko nabirali
vysotu: zdes'  vozlezhal vytyanutym  kolechkom  ih starshij rovesnik, ishudavshij
Velikij Zmej, i  obnimal  miluyu ego serdcu rechku, na beregah  kotoroj kto-to
zhil - no tiho zhil, i stimfalidy tuda ne sovalis'. Iz oblasti, vokrug kotoroj
obernulsya zmej, odinoko torchal dvojnoj zubec,  uvenchannyj starinnym  zamkom.
Zdes' bylo zapreshcheno  zaderzhivat'sya, no glyanut' tuda chetyr'mya glazami kazhdaya
iz tridcati devyati stimfalid strastno zhelala, ibo vladelec zamka, graf Suvor
Palinskij,  dolgozhitel'stvom   reshil  sravnyat'sya  i  so  Zmeem,  i  s  nimi,
mednoperymi pticami. Poroyu pticy videli suhon'kuyu figurku grafa, prygayushchuyu s
obryva  vniz,  v  nepronicaemyj dlya  zreniya  tuman, -  a inoj  raz udavalos'
uvidet', kak ta  zhe figurka poyavlyaetsya iz tumana i bezhit vverh, tol'ko kudri
sedye po vetru v'yutsya.
     Priblizheniya k sebe dazhe  na verstu Zmej ne terpel,  pticy ponimali, chto
razin' on past', zevni - i letat'  im  po krugu iz ego pasti  da v zheludok i
dal'she  cherez  vydelitel'nyj  organ  obratno  v past'.  Skol'ko  neostorozhno
letayushchih  sushchestv  i  predmetov  otpravilos'  v  eto vechnoe puteshestvie!  Ot
polyarnyh  sov i  gusej  -  do sovremennyh  pikiruyushchih istrebitelej,  dazhe do
pary-drugoj   pereletnyh   molyasin,   kotorye   sekta   kavelitov-sterhovcev
ispol'zuet.  I  nikto  nikogda  ne  vyletel  obratno.  Stimfalidy  terzalis'
lyubopytstvom:  pochemu? I  kakovo  tam, vnutri?..  No besedovat' s nimi  Zmej
otkazyvalsya. Gde-to  brodil po zemle nekij Vechnyj Strannik, umeyushchij ukroshchat'
Zmeya. No  znakomit'sya so  stimfalidami ne zhelal i  on. Vprochem,  pticy etogo
Strannika pobaivalis',  hvatit  i teh hozyaev, chto est'. No uzh ot etih nikuda
ne denesh'sya. Moskva kak-nikak. Zaglotala dazhe Velikogo Zmeya. I nikakim perom
ee ne proshibesh'.  Pro topor i govorit' nechego -  eto ee  sobstvennoe lyubimoe
oruzhie. A takzhe pis'mennaya prinadlezhnost'.
     Pitalis'  pticy, kak  i v drevnosti,  syroj neft'yu, kotoroj s aziatskoj
storony Ural'skogo hrebta vstrechalis' mestami celye ozera, cheloveku to li ne
nuzhnye,  to  li  nevidimye.  Koe-gde  neft'  byla  plohaya,  pticy,   stradaya
meteorizmom, mayalis' neuchityvaemoj v usloviyah normal'nogo pitaniya reaktivnoj
tyagoj, vovse  im lishnej. Obrabotannuyu neft' ih zheludki  ne prinimali  vovse.
Mazut  vyzyval  u nih pripadok  gnezdovaniya, stimfalidy klali  polnye gnezda
pokrytyh  mednymi  per'yami  yaic,  no  iz  yaic  vyluplyalis'  neponyatnye  gady
doellinskoj   mifologii,  i  vmesto  togo,  chtoby  stremit'sya  k  nebu,  oni
zaryvalis'  pod  Ural'skij  hrebet,  starayas'  zalezt'  pod  mednye  gory  i
ustroit'sya  tam  hozyaevami i hozyajkami. Svoe zemnoe  chervepodobnoe potomstvo
vol'nye  stimfalidy  gluboko prezirali i staralis' po vozmozhnosti voobshche  ne
razmnozhat'sya. No, starajsya ne starajsya, a inoj raz i razmnozhish'sya.
     Poslednij raz stimfalidy obil'no razmnozhalis' ot bezdel'ya: na celyj god
prishlos' ujti im  v glubokie peshchery s aziatskoj storony Zapolyarnogo Urala, i
otsizhivat'sya pod  mnogosazhennoj tolshchej malahita, chto bylo osobenno nepriyatno
potomu, chto imenno  malahitom hodyat pod  sebya ih nezakonnye deti - Hozyaeva i
Hozyajki  Mednoj  Gory.  Bol'she  pryatat'sya  bylo  nekuda, nebesa  v to  vremya
bezrazdel'no  prinadlezhali  letayushchemu  oborotnyu, monstru po imeni Diriozavr,
kotorogo staya lish' edinozhdy izdaleka uvidela - i migom nyrnula v okamenevshee
der'mo  sobstvennyh detok.  Hodil strashnyj  sluh o tom, chto eto  ne  prostoj
Diriozavr, a lichno Zevs Hronovich. No potom Diriozavr kuda-to ubralsya, i staya
vernulas' k patrulirovaniyu.
     Imenno  togda  Moskva predlozhila stimfalidam shtatnuyu rabotu v  obmen na
neogranichennoe  pravo  pol'zovat'sya  luchshimi  sortami  syroj  nefti,  prichem
obyazalas' v teh mestah, gde nefti net,  stavit' poilki.  Velikij  moskovskij
koldun, Nachal'nik  Naibolee Syroj  Nefti  i  Prirodnogo  Gaza,  vzyal ptic na
rabotu. Vpervye s doellinskih vremen stimfalidy poshli  na  sluzhbu. Otdel'nym
punktom  Nachal'nik  garantiroval  zashchitu  ot  nesankcionirovannyh  Geraklov.
Sovershenno ne hotelos' pticam s naletannogo mesta iz-za ch'ih-nibud' treshchotok
kuda-nibud'  umatyvat'.  Hotya  voobshche-to byli  priglasheniya  na  Sverhdal'nij
Sever, tuda, za Severnyj Polyus, gde procvetaet nynche Grenlandskaya imperiya...
Nu da ladno, poka i tut neploho.
     Lyudi izryli Ural'skie gory, vzyali vse, chto smogli uvidet', i pochti ushli
iz etih kraev, - ne schitaya, konechno, togo  kuska  Rifejskogo Urala,  kotoryj
obernul svoej  lentochnoj tushej  odryahlevshij Velikij Zmej. Imenno poetomu dlya
drevnejshih  chud i  gad  zemli zdes' byl  istinnyj zapovednik:  zhivi  v  svoe
udovol'stvie, tol'ko nosa (hobota, klyuva i t.d.) naruzhu ne pokazyvaj. Dolzhen
zhe  byt' na krugloj  zemle ugol, kuda mozhno spokojno upolzti/uletet'/ujti na
starosti  let,  pit'  neft',   kushat'  lazurit,  razmnozhat'sya   v   razumnyh
kolichestvah. I koe-kto iz osobo drevnih polagal, chto drugogo mesta na svete,
krome zahapannogo Zmeem Rifeya, dlya drevnih  na  svete net,  - odnako k Rifeyu
zmej pochti nikogo ne  dopuskal, vot  i tolklis' oni vokrug nego,  pugaya drug
druga. Kto by ne ispugalsya: vyhodish' pozdno vecherom na shosse poputnuyu mashinu
pojmat', a  tam uzhe  stoit storukij, polovinoj ruk golosuet. Ili  letit vyshe
oblakov, v stratosfere, vzmokshaya belaya korova, za  nej - ogromnyj ovod,  oba
kuda-to  ischezayut pochti srazu.  Ili  vypolzaet  iz dyry v  zemle prestarelaya
boginya  |rida, specialistka po  razdoram, nachinaet  gniloj hurmoj  kidat'sya,
dumaet,  chto  eto  yabloko razdora. Pobrosaet, pobrosaet, obratno  upolzet, a
hurmu  vorony  poklyuyut i draka mezhdu  nimi  nachinaetsya. Gde-to v  peshchere pod
kajfom baldeet sverhdrevnij bog Gipnos,  ot kotorogo dazhe bogov v son tyanet,
no ego uzhe davno nikto ne videl: to li  beleny  ob®elsya, to li  muhomorov, v
Rossii eshche i ne to est', a mozhet, vraki eto i net ni boga, ni muhomora.
     Stimfalidam nuzhen  byl vozduh  i prostor. I  oni  ego  poluchili, v  teh
granicah, v kakih trebovalos' im, i kak raz v teh, ohranu kotoryh sovershenno
nekomu  bylo  poruchit'  Imperii.  Spravedlivo  by  pointeresovat'sya -  zachem
Imperiya dolzhna ohranyat' svoyu seredinu. Na etot vopros u gosudarya byl  otvet:
"YA prikazal, i nado vypolnyat'". Gosudar', mozhet  byt', ne znal, chto  slovo v
slovo procitiroval nedobroj pamyati  Nestora Mahno. No ob etih slovah pomnili
razve  chto v gorode Gulyaj-Pole, gde oni  byli dolotom vysecheny na p'edestale
pamyatnika.  Pamyatnik  postavili  na chastnye pozhertvovaniya  v pervyj  zhe  god
carstvovaniya  nyneshnego  carya,  teper'  uzhe  nikto ne  pomnil  -  chego radi.
Primerno  na  takom  zhe  osnovanii   zachislili  na  neftyanoe  dovol'stvie  i
medno-zheleznuyu stayu. Pust' letaet. Navernoe, odnazhdy prigoditsya.
     Stimfalidam takoe polozhenie  vpolne nravilos'. |ti  neveroyatnye  chudishcha
byli  samodostatochny: porugat'sya vsegda mogla odna  golova  s drugoj, no pri
obshchenii mezhdu soboj (i v  redchajshih sluchayah - s postoronnimi) pticy govorili
paroj golov,  horom. I  vot nastal  takoj den', kogda dvazhdy tridcat' devyat'
zheleznyh glotok edinym horom vynuzhdeny byli garknut': "Budet ispolneno, vashe
prevoshoditel'stvo!"  Garknut'  prishlos' v otvet na predlozhenie razyskat'  v
Ural'skih gorah  hitrotazogo Prizraka,  norovyashchego probrat'sya v Evropu i tam
brodit' vopreki istoricheskoj neobhodimosti. I v  Moskve, i  v stae polagali,
chto  iskat'  ego  special'no  ne  nado:  tak  i  tak   popadetsya  vo   vremya
patrulirovaniya. A  dal'she  predpolagalsya sleduyushchij  scenarij:  pust' podonok
ubiraetsya kuda hochet, no chtob v Evropu bol'she  ne  sovalsya.  Naelas'  Evropa
prizrachnoj kashi do otvala, azh rygat' sil net.
     Odnako poka  chto  Prizrak  ne popadalsya.  Vozmozhno, chto  razvalilsya  na
otdel'nye kosti i zrya na nego ohota  idet, no  eshche  vozmozhnej, chto  sidit on
gde-nibud' v  bolote po makushku i novye kozni vydumyvaet: zamyshlyaet  stachku,
stychku  ili  stuchalku vsenarodnuyu. Mezhdu tem  nikto Prizraka  (v otlichie  ot
stimfalid) v shtat ne oformlyal.  Rano  ili  pozdno vylezet on  iz  bolot  pod
Hanty-Mansijskom, i obychnym svoim putem, cherez Ural'skoe Mezhdozub'e v rajone
istokov Pechory popytaetsya projti v Evropu. Tut ego i vzyat' za tazovuyu kost'.
V skalah nad propast'yu Mezhdozub'ya imelis' u stimfalid koe-kakie  neprimetnye
ni sverhu, ni snizu "gnezda" s nekotorym zapasom sladkoj syroj nefti. Otsyuda
otkryvalsya shirokij obzor  trop  iz  Evropy v Aziyu; sleduya  privychke, Starshaya
Stimfalida  uleglas'  na  storozhevoe  mesto.  Poskol'ku oblyubovannaya  peshchera
nahodilas' v yuzhnom  obryve,  lech' prishlos'  po-osobomu,  perepletya shei,  ibo
aziatskoj golove  sovershenno  ne  hotelos'  smotret' v Evropu,  i  naoborot.
Nastroenie u pticy bylo nizhe srednego; iz-za syrosti v  vozduhe per'ya bystro
pokryvalis'  zelen'yu  i  kroshilis', oba  zheleznyh klyuva nuzhdalis' v zatochke.
Pol'zuyas'  sluchaem,  ptica polozhila obe golovy  na prigotovlennye moskovskoj
prislugoj  bruski, vzdohnula,  rugnulas'  na eyu  zhe samoj  pozabytom yazyke i
stala elozit' klyuvami po vlazhnomu ot tayushchego snega kamnyu.
     Nesmotrya na sytnyj zapah nefti iz glubiny peshchery, appetit u pticy tak i
ne  prosnulsya. Poslednee vremya eto sluchalos'  tak chasto, chto  ponevole v obe
golovy k nej zakradyvalas' mysl' - uzh ne starost'  li eto? Ona vylupilas' iz
pernatogo yajca v yuzhnoj Grecii v  te gody, o  kotoryh mozhno  skazat' lish' to,
chto mednyj vek byl togda na ishode  i  nachinalsya zheleznyj, ottogo i  klyuv ee
byl inym, chem operenie. Ne ochen' prochno, zato legko zatachivaetsya. Tochil'nogo
kamnya zdes', na Urale, vdovol'. Odnako - holodno.
     Otkuda vzyalos' samo slovo Ural? Let vsego pyat'sot proshlo, kak stali ego
upotreblyat'. A  do togo  govorili prosto  Kamen'. I  vse  vokrug  nazyvalos'
pohozhimi slovami, vklyuchaya  tot  kusok zemli,  gde  ne utihala  vulkanicheskaya
deyatel'nost',  kotoryj  obhvatil  mertvoj  hvatkoj  Velikij  Zmej:  kogda-to
nazyvalsya on  Kemi, teper' na greko-slavyanskij maner -  Kimmeriya. Stimfalida
inoj  raz  hotela  by  nyrnut'  pod  tu  skalu,  s  kotoroj prygal vniz graf
Palinskij, i poglyadet' - chto tam tvoritsya. Tem bolee, chto raspolagalsya zamok
sovershenno nezakonno, bol'shaya chast' ego nahodilas' v Azii, no  desyat'  arshin
glavnoj,  "lombernoj" gostinoj razmeshchalos'  v  Evrope,  ibo zamok visel  nad
obryvom.  Zmej  v  etom  meste  razmestil  svoe  telo   v  dyre,  prohodyashchej
neposredstvenno  pod  goroj, i  poluchalos', chto  v  ego vladeniya vhod sverhu
vse-taki  est'. Stimfalida znala,  chto  est' v  eti  vladeniya  i  podzemnyj,
podrechnyj  vhod iz  Evropy.  Tak  chto ne ochen'-to strogo  oberegal Zmej svoi
vladeniya.  No  snizu vhodili na  etu territoriyu  lish' korobejniki,  sverhu -
vovse  nikto  ne vhodil,  tol'ko graf  zdorov'e zakalival i  dva-tri raza  v
nedelyu tuda uprygival. Lyubopytno, konechno, - no na vsyakij  sluchaj stimfalida
ubedila sebya v tom, chto nichego interesnogo tam, vnizu, net.
     Mog,  konechno, tam pryatat'sya izvestnyj  Prizrak, tem bolee chto Kimmeriya
vsya celikom raspolagalas'  v Evrope. No togda bylo by vsem plevat' na nego v
Moskve - v vysshej  stepeni. Kimmeriya - mesto zakrytoe, brodit' tuda-syuda  po
nemu, iz nego i  vokrug nego dano lish' Zmeeblyustitelyu. On pervyj Prizraka by
i prishchuchil. Raskryl by past' Zmeyu,  Prizraka tuda brosil -  brodi, milyj, po
krugu. No u Vechnogo Strannika v Moskve nachal'stva ne bylo. Net poka na nego,
vidat', shtatnoj edinicy. Gde zhe  Prizrak-to? Mozhet,  perelomal  gde v  tajge
kosti, da gniet, bedolaga,  pod koryagoj, boleznyj, gnida  podkolodnaya... Ili
vovse ugulyal vo l'dy? Ishchi ego teper' ot Kolgueva do CHugueva... Svoloch'.
     Ptica konchila tochit'  klyuvy, spolosnula ih svezhim snegom i pridvinulas'
k obryvu. Zrenie u nee bylo vsyakoe,  lyubuyu dvizhushchuyusya v  Mezhdozub'e  bukashku
ona by otsledila... i vot tol'ko chto otsledila. CHto-to. Gde-to za verstu pod
stimfalidoj  odinokaya figura  toptalas', slovno ispolnyala  ritual'nyj tanec,
ili zhe vino iz nevidimyh grozd'ev klyukvy vyzhimala. |to byl nikak ne chelovek,
ne  Vechnyj  strannik, ne  zver', ne ptica, ne  ryba, ne... Ne  myaso? Da net,
vrode by myaso. S zapahom ryby. Pritom  - na takie veshchi  u stimfalidy nyuh byl
nastoyashchij - ochen' drevnee eto bylo myaso. Tysyachi let bylo etomu myasu. I pahlo
ono sovershenno neprilichno. Takoj zapah stoit v komnate
     bardaka, gde mnogo dnej idet  neprekrashchayushchijsya trah, a bel'e ne menyayut,
k  etomu  nado  pribavit'  zapah  eshche drugogo chego-to  podobnogo,  no  lyudej
pomenyat'  na  loshadej -  slovom,  vonyalo na dne  peshchery zhivoe  olicetvorenie
sluchki.
     Stimfalida  ryvkom  upala  s  obryva,   bolee  bezopasnaya  levaya  past'
perehvatila vonyuchku poperek togo, chto  s natyazhkoj  moglo u  vonyuchki sojti za
taliyu, i vernulas' na karniz vozle  peshchery. Tvar'  pochti ne soprotivlyalas' i
shlepnulas'  na  uslovnuyu   zadnicu  tam,  gde  byla  postavlena.  Za  spinoj
stimfalidy poslyshalos' shevelenie: staya zainteresovalas'.  No stayu nemedlenno
otoslali podal'she, dobycha nikak ne mogla byt' Prizrakom, ibo ni odin prizrak
tak ne  vonyaet. Vprochem,  na ochen'  glubokoe znanie  vseh  mirovyh mifologij
ptica ne pretendovala, - a vdrug vse-taki vonyuchie prizraki byvayut? - poetomu
otpuskat' chudishche bez vyyasneniya obstoyatel'stv ona ne sobiralas'.
     Ne  prinadlezhi  stimfalida  k  biomifologicheskomu rodu,  ot kotorogo na
vsej-to  Zemle  ostalos'  tridcat' devyat' osobej, ona reshila  by,  chto takih
sushchestv ne mozhet byt'. Verhnyaya polovina tela u sushchestva byla s odnoj storony
chelovecheskoj, no  s drugoj - eto bylo  telo krokodila, iz-za  takoj rozni  s
odnoj storony u sushchestva byla chelovecheskaya ruka, s drugoj - krokodil'ya lapa,
a lico  i  vovse sochetalo v  sebe cherty  cheloveka i krokodila, i ottogo bylo
perekosheno. Past' byla skorej chelovecheskoj, zuby - opredelenno krokodil'imi.
Nizhnyaya  chast'  tela  predstavlyala  soboj  uzh  i  vovse   izdevatel'stvo  nad
esteticheskimi  kanonami: odna  noga  byla petushinoj,  drugaya byla...  rukoj,
nastoyashchej  volosatoj  nizhnej  rukoj  gorilly. U  razvilki  etih  konechnostej
nahodilos'  nechto vrode slonov'ego hobota, priglyadevshis', stimfalida ponyala,
chto  razmery  roli  ne  igrayut, no  pojmannoe  sushchestvo  -  eto samec.  Dazhe
navernyaka samec. Slovom,  izlovleno: chert znaet chto. Osobye primety: samec i
vonyaet.  Popytok  begstvu ne  delaet.  Nu, i dal'she chto?  Vprochem,  chetvert'
natury u  sushchestva byla ptich'ej,  stimfalida prokokotala na  kurinom obychnyj
vopros: mol, srazu  vizhu molodca, da iz kakogo ty yajca? CHudishche poshevelilo...
nu,  tem,  chto  bylo  u  nego  vrode  hobota,  a  potom skriplo  otvetilo na
sovremennom russkom:
     - Nikogda!
     "Tozhe mne voron..." - zlo  podumala  stimfalida. No russkij  ona  znala
poluchshe, chem kurij.
     - Daku-u-u-menty!
     CHudishche poshevelilo tem, chem, vidimo, shevelilo vsegda, otkashlyalos' (ochen'
prostuzheno) i izreklo:
     - Tokolosh. K vashim uslugam.
     - CHego tut delaesh'? Zdes' zakrytaya dlya poletov zona!
     Tokolosh izumlenno vskinul hobot.
     - Kogda eto ya letal? Gde?
     - Ty... chetvert'petuh! Znachit, pokushaesh'sya letat'.
     Morda Tokolosha priobrela ochen' chelovecheskoe vyrazhenie.
     - Sovsem obaldela, da?
     Stimfalida smutilas'.
     - A ty otkuda znaesh', chto ya zhenshchina?
     Hobot pobedno vzletel vverh.
     -  |to-eto-eto...  ya  chuyu! Na  to  i  Tokolosh! Zanesen  v  yarko-krasnuyu
knigu!.. V specgruppu...
     -  Konchaj  mahat'...  apparaturoj.  Pristupim  k  doprosu. Kakogo hrena
oshivaesh'sya v  zakrytom  dlya  oshivaniya  rajone?  Syuda  vhod  razreshen  tol'ko
drevnim, libo s razresheniya Moskvy.
     -  YA?  YA-taki drevnij! CHelovechestvo v Afrike  na  svet vylupilos',  a ya
tamoshnij. YA  dazhe chelovek  na  chetvert'. Babushka  u  menya  byla  chelovechiha.
Dedushka krokodil ee dognal. I poluchilas' moya matushka. A dedushka-petuh dognal
babushku-gorillu. Poluchilsya moj batyushka. A  potom batyushka dognal matushku. Nu,
i  poluchilsya  Tokolosh.  Mne  teper'  vse  ravno  kogo  dogonyat'  -  lish'  by
shevelilos'. No v Afrike strelyayut... i zharko.  Teper' vse syuda polzut. My  po
dedushke-krokodilu s Velikim  Zmeem presmykayushchiesya rodstvenniki. Hochu  k nemu
prosit'sya. Seksual'nogo ubezhishcha proshu.
     Stimfalida  zadumalas'.   Tokolosh   zabyl,  chto  po  dedushke-petuhu  on
prihoditsya rodnej  i  ej,  vol'noj stimfalide. Poluchalos',  chto cherez  etogo
vonyuchego ona, da i  vsya  ee staya, prihodilis' svojstvennicami Velikomu Zmeyu.
Interesnaya  novost'. Voobshche-to i  Palinskij chto-to dol'she zhivet, chem prostye
lyudi, so skaly  na dve versty ne prygayushchie. I  Kraken, drevnij  desyatinogij,
govoryat,  gde-to   v  Karskom   more   lezhit,  v  rechku  Karu  vtiskivaetsya.
Prityagatel'ny  zdeshnie mesta dlya drevnih. I  ved' eto  tol'ko  te, kogo Zmej
vnutr' zahapannoj  im territorii yavno  puskat'  ne hochet! Brodil  tut gde-to
poslednij  Vasilisk,  zmeepodobnyj  gad, ot vzglyada kotorogo  dolzhny  by vse
kamenet', no uzhe davno vot ne kameneyut: Vechnyj Strannik, govoryat, pojmal ego
i nedelyu derzhal v zerkal'noj komnate, tot  na sebya  naglyadelsya, ne to,  chtob
okolel ili  tam okamenel,  no  podagru teper' imeet strashnuyu.  Avstralijskij
chudo-yudij Ban'jip, gromadina poluprozrachnaya, tozhe syuda pripersya, no etot kak
holodno  - tak vpadaet  v spyachku, lezhit  nebos' v  luzhe  gde-nibud'  i  zhdet
Velikogo Parnikovogo effekta, - a dozhdetsya, togo glyadi, Lednikovogo perioda.
Slovom, vse  drevnie  tut, nekuda im  podat'sya,  krome  kak pod bok  k Zmeyu.
Prizrak (tot, chto po Evrope ran'she hodil, vozduh portil), znachit, tozhe  tut.
Ne zrya Moskva preduprezhdala, chtoby ne putali s Prizrakom hodyachego yazycheskogo
idola Posvista  (bezvrednogo, kazhetsya),  i  eshche  kto-to,  vrode  na "|"  ego
familiya - nu da, Frankenshtejn...
     -  Ty chego  delaesh'!.. - vzvizgnula stimfalida na vonyuchego, no on  svoe
delo znal tugo i ubirat' hobot ottuda, kuda edinozhdy vlez, ne byl nameren.
     - YA delayu... prirode sootvetstvenno. YA... y... ya... y... o!.. Nu, letaj
dal'she...
     Vozmushchennaya  stimfalida  rezkim  dvizheniem   aziatskoj  golovy  skinula
Tokolosha s karniza: vnizu bol'she versty, po drugomu razu naglichat' ne budet.
Stimfalida ne zametila, kak lovko razvernul on za spinoj  odinokoe petushinoe
krylo,   kak  izyashchno   splaniroval  na  protivopolozhnyj  karniz,  sovershenno
neprilichno obliznulsya  -  i stal spuskat'sya. A  stimfalidu obuyala  obida.  I
zhazhda. Ona protyanula obe shei v peshcheru i poiskala bochku. Sunula obe  golovy v
nee i horosho othlebnula.
     I tut  zhe  obe  golovy vytashchila nazad. V bochke byl chistyj mazut. Opyat',
chert  voz'mi,  pridetsya  razmnozhat'sya.  Opyat'  pojdut  Hozyajki  mednoj  gory
plodit'sya s pisatelyami Bazhovymi... YAjca pernatye tozhe klast'  bol'no...  |to
tol'ko Diriozavr mog pozvolit' sebe yajcami-boltunami goroda bombit'. A tut -
vish', Tokolosha podoslali, mazut podsunuli. A Prizraka kto lovit' budet?
     Tokoloshu mezhdu  tem bylo  ploho. Esli posle  etogo dela net vozmozhnosti
srazu v teplyj il zaryt'sya - lihoradka nachinaetsya. Prostuda. Pnevmoniya mozhet
nachat'sya.  Prostatit.  Stimfalidit  infekcionnyj  podhvatit'  mozhno,  a  eta
bolezn' ne zrya  nazyvaetsya eshche po-drugomu- zheleznyj tripper. CHem lechit' ego?
Kto lechit' budet? Komu  na Urale  est'  delo do starogo, dobrogo, laskovogo,
afrikanskogo Tokolosha?..
     Tokolosh plakal krokodil'im glazom. CHelovechij ego glaz gorel nenavist'yu.
Obez'yan'ya noga-ruka drozhala. Lish'  petushinaya lapa derzhala Tokolosha kak nado.
Nado  iskat'  obshchij  yazyk s Velikim zmeem. Inache - pisec  Tokoloshu. Goluboj,
poslednij. Gde ty, gde ty, gde ty, Velikij Zmej?..





     Proklyataya nemoguznajka! Nameka, zagadka, lzhivka, lukavka, krasnoslovka,
kratkomolvka,  dvulichka, vezhlivka,  beztolkovka.<...>Ot  nemoguznajki  mnogo
bedy!
     A.V.Suvorov. Tri voinskie iskusstva

     Azbuku mal'chik  vyuchil sam  - po geograficheskomu  atlasu  kimmerijskogo
izdaniya,  po  razmeshchennoj  na  pervyh  chetyreh  stranicah  podrobnoj   karte
Kimmerii, a  takzhe  po  zanimavshemu  ves'  sleduyushchij razvorot  planu  goroda
Kimmeriona.  Bukvy  emu vse  skazala  mat', dushi  v  nem  ne  chayavshaya, a  na
beskonechnye voprosy o rodnom gorode (na nih Antonina otvetov ne znala) samym
podrobnym  obrazom  otvechal  dyadya   Varya,  iz  vseh  Pavlikovyh  dyad'  samyj
nailyubimejshij dyadya.
     Drugie  dyadi  byli  tozhe  lyubimye: dyadya  Polya  i dyadya  Vedya,  poslednij
otlichalsya tem,  chto prinosil bol'she vseh  podarkov. Teti u Pavlika byli tozhe
nichego: tetya  Glasha, tetya Donya i tetya Nina. Byli eshche dedushki: dedushka Romasha
i dedushka Fedya. I vse oni v  malen'kom mire  Pavlika  obrazovyvali (s mamoj,
konechno)  devyat' planet, krutivshihsya vokrug  nego,  solnyshka nenaglyadnogo po
imeni Pavel Pavlovich,  pyati let ot rodu. Vse, krome dyadi  Vedi, zhili v odnom
dome s Pavlikom, i bylo u  nih v zhizni odno-edinstvennoe vazhnoe delo: vokrug
Pavlika  tancevat' s utra do nochi.  Pavlik ih vseh uzhasno lyubil, potomu  chto
vse oni byli ochen' poslushnye  i veli sebya pochti vsegda horosho. Pavlik za eto
vodil ih gulyat': i po naberezhnoj, i v Roshchu Mar'i, i na bul'var cherez most, i
v raznye drugie mesta, kotoryh oni eshche  ne videli i  kotorye  nuzhno bylo  im
nepremenno pokazat' - a  to sidyat ves'  den' doma, nichego na svete  ne vidyat
krome  televizora da kuhni. A vozduhom  dyshat' nado, a to ne vyrastesh' takoj
bol'shoj i umnyj, kak dyadya Varya.
     Pavliku shel shestoj godik, on uzhe umel ne tol'ko chitat', no i schitat' do
soroka vos'mi. Mama pytalas' ego uchit' schitat' kak-to  inache, po pal'cam, no
etomu Pavlik obuchit'sya  poka ne mog.  On dazhe umnozhat'  umel: esli treh tet'
umnozhit' na dvuh dedushek,  poluchalas'  polovina dyuzhiny. A esli pribavit' eshche
treh dyad', mamu i  dva televizora, den' i noch' ne vyklyuchavshihsya v dome -  to
kak raz vyhodila celaya dyuzhina.  I  pri  chem tut pal'cy? Da i drugie  schitayut
tol'ko na dyuzhiny. |to Pavlik tochno znal, vsegda i vse schitali na dyuzhiny i na
rynke  Petrova Doma,  i na malen'kom rynke  na  Pyzhike,  -  na drugie  rynki
starshim  bylo  gulyat' eshche  rano. I  plavat' na lodke Pavlik  im  eshche tozhe ne
razreshal:  rano.  Na tramvae,  kogda leto - eto  pozhalujsta.  S nastupleniem
teplogo vremeni tramvaj prevrashchalsya dlya podopechnyh vzroslyh, da i dlya samogo
Pavlika,  v razvlechenie. Celyh dva chasa ehal tramvaj  na sever, na Rifejskuyu
strelku  -  i  obratno,  do ostanovki  "Gostinyj dvor" na Eliseevom pole.  V
druguyu storonu, na yug,  Pavlik ezdit' ne hotel. Tolkotnya tam, bobrov slishkom
mnogo. A ih s lyubogo mesta na Saksonskoj i tak vidat'. Nu, ryzhie. Zuby u nih
krasnye.  Kashtany  lyubyat  i  banany.  Tak ih  tol'ko  durak  ne  lyubit. Hotya
kak-nibud' na dosuge Pavlik tuda, na yug,  etim letom sobiralsya navedat'sya. I
k dyade  Vede na rabotu tozhe: u  nego tam, pravda,  dyma mnogo, no vse  ravno
mame nuzhno pokazat', kak pravil'no otvechat', esli sprashivaesh' pro chto zavtra
budet. A to  ona vse  "ne znayu" da "ne znayu"! Otkuda  u  nee takie  privychki
vzyalis'? Vot tetyu  Ninu sprosish' - ona vsegda vse  tochno znaet. Tol'ko  tetya
Nina kosoglazaya. Pavlik eshche ne reshil, lyubit on kosoglazyh ili net. Ne reshil,
lyubit on, kogda holodnaya voda za shivorot l'etsya - ili naoborot, ne lyubit. Ne
reshil, kakimi  drovami on  bol'she lyubit  kogda  pechku topyat:  kedrovymi  ili
berezovymi. No tochno reshil, chto  kartu  Kimmerii iz vseh kart  v  atlase  on
lyubit  bol'she drugih.  Kuda  do nee  vstralii, naprimer!  Tam  i  rek-to net
nastoyashchih. A chtob gorod stoyal na odnih  tol'ko  ostrovah  - sovsem  takogo v
atlase  nigde Pavlik  ne nashel. I  dedushka Fedya podtverdil, chto nigde v mire
net takogo zamechatel'nogo goroda, kak Kimmerion.
     Pavlik vyrastal zakonchennym  kimmerijskim patriotom -  chtob  ne skazat'
huzhe.  Ruka  u  nego  byla  obyknovennaya,  russkaya  -  nichego  strashnogo.  U
kimmerijcev tozhe ne u vseh pal'cy dlinnye. Smotrya kakuyu rabotu delaesh'. Tetya
Nina  skazala kak-to, chto Pavliku, kogda on vyrastet, pal'cy sgodyatsya lyubye.
A tetya  Nina znaet,  chto  govorit. S  etim dazhe  mama soglasna, a  ona takaya
upryamaya:  pochti nikogda i pochti  ni  s chem ne  soglasna.  Von,  raby zhivut v
podpole,  a rabam polagaetsya raz  v nedelyu banya  i  porka.  Vsegda tak  bylo
zavedeno, dyadya  Vedya skazal, dedushka Roman tozhe skazal. Pochemu ih  ne poryut?
Nado  ih  porot'. Priglashat' porol'shchika i  porot'.  Interesno  zhe!  Sami  by
posmotreli, drugim by rasskazali. Kogda  on,  Pavlik, bol'shoj vyrastet,  i u
nego  raby  budut,  - mnogo  rabov!  -  to  on  eshche  drugih  rabov  zavedet,
special'nyh, chtoby pervyh poroli. Mnogo i chasto. I bol'no. I dolgo.
     Nikakoj zhestokosti  mezhdu tem v  haraktere  Pavlika ne  bylo,  osnovnoj
chertoj  ego,  ochen'  radovavshej  Fedora  Kuz'micha,  byla  gipertrofirovannaya
hozyajstvennost'. Tol'ko-tol'ko nauchivshis' klast' nos na  parapet  Saksonskoj
naberezhnoj, on vyskazal neudovol'stvie: von skol'ko vsego po reke plavaet, a
gde regulirovshchik,  pochemu svetofor  ne visit? Pochemu bobry i  lodki  plavayut
vdol'  i  poperek, a  ne kak na ulice, derzhas' pravoj  storony?  Pochemu dyadya
Asterij -  lodochnik, i eshche  drugie dyadi est', kotorye lodochniki, a odety vse
po-raznomu? Nado ih v odnu formu odet'. Glikeriya umililas', i - kak vsegda -
sduru proboltalas'  ob  takom trogatel'nom  vyskazyvanii kimmerijca  Pavlika
komu-to iz sosedej.  Uzhe cherez  nedelyu  para  gnedyh  klyach  dostavila na dom
Asteriyu  novuyu uniformu, sshituyu  iz  prorezinennoj meshkoviny  - i kleenchatuyu
furazhku  s  ostrym  verhom.  Na spine  lodochnika teper' krasovalos'  chto-to,
pohozhee na  pronzennuyu  streloj grushu, - eto bylo  stilizovannoe izobrazhenie
znamenitoj statui "Dedushka s veslom", - statuyu  gil'diya lodochnikov prisvoit'
ne mogla, no nikto ne mog ej zapretit' pol'zovat'sya "Dedushkoj" kak emblemoj.
Razgovorov ob uniforme dlya lodochnikov  "Vechernemu Kimmerionu" hvatilo na tri
voskresnyh nomera. Drugie gil'dii  ne  zahoteli otstavat', poyavilis'  sperva
formy u  kamnerezov, zatem  u evreev  -  i  poshlo-poehalo.  Gil'diya portnyh,
ponyatno, ochen' sil'no razbogatela, no v uvazhaemye vse ravno ne vyshla. Potomu
kak ne imela sobstvennoj uniformy, ne bylo u nee vremeni (da i tkani), chtoby
sebya obsluzhivat'.
     "Vechernij Kimmerion" mezhdu tem primetil, chto ideya vnedreniya uniform dlya
gil'dij,   v  odnochas'e  prizhivshayasya   v  Kimmerii,   prinadlezhit   dovol'no
znamenitomu   mal'chiku   s   Saksonskoj  naberezhnoj.  Gazeta   vystupila   s
iniciativoj:  prisudit'  mal'chiku   za  etu  ideyu  Minojskuyu  premiyu.   Ideya
ponravilas', ibo  za  vsyu poslednyuyu dekadu premiyu prisuzhdat' bylo reshitel'no
nekomu i  ne za  chto; v proshlyj raz (rovno dekadu nazad)  ee  poluchil Gaspar
SHerosh  za  pervoe izdanie  svoej "Zanimatel'noj  Kimmerii" -  pervoj knigoj,
kotoruyu  vunderkind  s Saksonskoj naberezhnoj prochel samostoyatel'no, byla kak
raz eta, - chto,  konechno, simvolichno.  V arhontsovete  zakipeli  debaty, kak
vsegda, glava  gil'dii  sborshchikov Nazar |rekci i glava gil'dii mytarej David
Lazhava vcepilis' drug drugu v gorlo, hotya  - kogda delo doshlo do golosovaniya
- kazhdyj iz nih nazlo drugomu progolosoval ZA  prisuzhdenie  Minojskoj premii
yunomu Pavlu CHulvinu, buduchi  uveren, chto protivnik na to  i protivnik, chtoby
golosovat'  PROTIV. V itoge  laureatom Minojskoj premii za god  ot osnovaniya
Kimmeriona tri tysyachi sem'sot devyanosto pyatyj stal imenno yunyj Pavlik.
     Tut  voznikla  nekotoraya   neuvyazka.  Obychnaya  summa  minojskoj  premii
sostavlyala sem'desyat dva mamontovyh bivnya. Dekadu let nazad Gaspar SHerosh eti
bivni  kak prinyal, tak i slozhil  u  sebya na dvore  v podobie  bashni-besedki,
inogda letom nadeval staryj krasnyj  halat i uhodil tuda zanimatel'nye mysli
zapisyvat'.   Promysloviki-biven'shchiki,  s   riskom   dlya   zhizni  dobyvavshie
dragocennuyu   kost'   na   neistoshchimom   kladbishche  mamontov,   otyskannom  v
nezapamyatnye vremena v severo-vostochnoj Kimmerii, Gaspara za eto ne uvazhali:
rezchikam  molyasin nuzhna byla kost' dlya  rez'by,  inogda na rynke cena tovara
vzletala  pod  nebesa,  kogda  ocherednoj raz  pronosilsya  groznyj  sluh, chto
"mamonty konchayutsya" - a Gaspar svoyu bashnyu prodavat' ne hotel ni v kakuyu, emu
v nej horosho dumalos' i rabotalos'. A ved' premiya skladyvalas'  iz teh shesti
bivnej  v god, chto  platila gil'diya v kaznu za pravo  pol'zovaniya kladbishchem!
Teper' takaya zhe bashnya dolzhna byla vozdvignut'sya vo dvore doma  na Saksonskoj
naberezhnoj, ryadom s polennicej.
     Sem'desyat dva termosa! Syr'e dlya shesti soten molyasin! Kostorezy, hot' i
sostoyali v odnoj  gil'dii  so  starcem  Romanom, kamnerezom, no  v  predelah
podgil'dii  ne  mogli dazhe  prosit' o prodazhe  stol' dragocennogo  materiala
imenno  im, a ne termosnikam, ch'ya glavnaya  kontora  na ostrove Bannaya  Zemlya
obsluzhivala  preimushchestvenno Zemlyu Svyatogo Vitta da lavki svadebnyh podarkov
v Gostinom Ryadu na Eliseevom  Pole. Odnako reshenie mog  prinyat' lish'  opekun
mal'chika, izvestnyj Fedor Kuz'mich CHulvin, - a tot skazal, chto u Pavlika svoya
golova est'. Pavlik posovetovalsya s mamoj  (kotoraya  sovetovala  svalivsheesya
bogatstvo  priberech' na chernyj den') i, ne osobenno razmyshlyaya, dal poruchenie
tete  Nine:  vse bivni  prodat'  po odnomu, tomu,  kto  bol'she  dast.  I  ne
prodavat' bol'she odnogo v den'. "Vechernij Kimmerion", uznav o takoj novosti,
istek tipografskoj  kraskoj  neobychajno yarkogo,  sinego,  kak  volny  Rifeya,
cveta: "Istinnyj kimmeriec! Prostoe - vsegda genial'no!" Oshibku zametili,  i
na  sleduyushchie  den'  pomestili  variant  zagolovka:   "Istinnaya   kommerciya:
genial'noe - vsegda prosto!" Na Saksonskoj raznicy,  naprotiv, ne  zametili:
tam teper' utro nachinalos' kak obychno, a v  polden' Pavlik ob®yavlyal aukcion.
Vremya  bylo  letnee,  v  shkolu mal'chiku predstoyalo idti lish' na budushchij god,
tolkotnya  prikazchikov  u  paradnogo  pod®ezda  bystro voshla  v  privychku,  i
nemedlenno rodilsya sluh, chto mamontovoj kost'yu teper' budut torgovat' tol'ko
na Saksonskoj, chto budet tam osobyj  rynok... Spletni donosilis' do redakcii
gazety, potom raznosilis' po vsej Kimmerii, potom, kak  i polozheno spletnyam,
gasli, ustupaya mesto novym sluham. A imi Kimmerion vsegda polnilsya.
     Aukcion  otkryval i provodil vsegda Gender  v paradnom  belom  halate s
vorotnikom-zhabo: takuyu  uniformu utverdila  dlya  sebya  gil'diya najmitov.  No
molotkom, special'no kuplennym dlya takogo sluchaya, udaryal po zheleznomu  listu
(chtob gromche bylo) imenno Pavlik. V  inye dni pobeda byvala za termosnikami,
no  chashche - za kostorezami. Odin  biven' - temno-rozovyj - kupili  chasovshchiki,
pereplatili vdvoe, no skazali, chto im teper' na god materiala hvatit. Pavlik
v  chest' takogo sobytiya  stuknul  po  zhelezu celyh  dvenadcat'  raz. Gil'diya
obeshchala, kak tol'ko mal'chik  dostignet sovershennoletiya (a eto po-kimmerijski
dve dekady  let) - ego srazu  primut  v pochetnye  chasovshchiki.  Byt'  pochetnym
chasovshchikom  ochen'  pochetno.  |to Gaspar  SHerosh skazal.  A  ego  umnuyu  knigu
"Zanimatel'naya Kimmeriya" Pavlik sobiralsya  snova  prochest',  kogda  nyneshnie
knigi,  v  dome  Podselenceva  najdennye,  chteniem  okonchit.  O,  eto   byli
zamechatel'nye knigi!
     Knig  byla  dyuzhina  s  chetvert'yu,   a  esli   po-maminomu  schitat',  to
pyatnadcat', vprochem, u  odnoj bylo otorvano  nachalo,  iz-za etogo na oborote
oblozhki  kto-to napisal gusinym  perom: "Kniga akefalicheskaya", Pavlik sperva
dumal, chto eto nazvanie, no dedushka Fedya ob®yasnil, chto  eto  prosto znachit -
net u knigi nachala. Po takomu sluchayu  knigu etu otlozhil Pavlik  do teh  por,
poka eto nachalo ne otyshchetsya. A poka chital drugie.
     Inogda  on zayavlyalsya k starshim i treboval raz®yasneniya,  chto eto znachit:
"Ashche budet Rozhdestvo Hristovo v seredu - zima velika i tepla, vesna dozhdeva,
zhatva  dobra,  pshenici pomalu, vina mnogo, zhenam mor, starym poguba". |to on
vychital iz  ogromnogo  toma  "Zapiska o  dnyah  i  chasah dobryh  i  zlyh",  i
Varfolomej s grehom popolam rastolkovyval mal'chiku, chto pshenica v Kimmerii -
eto yachmen',  vino - eto krasivaya bokryanikovaya nastojka, kotoruyu  tetya  Glasha
delaet i kotoruyu  detyam pit' nel'zya, chto mor - starinnoe nazvanie rifejskogo
nepereletnogo  aista, specialista po  prinosu  detej, a  poguba -  starinnoe
nazvanie rifejskoj zubatki, ryby  dlya piroga. Pavlik s trudom soglashalsya  vo
vse eto verit', no uzhe cherez chas vyletal v gostinuyu, trebuya televizor vmeste
s neinteresnoj Varvaroj vyklyuchit',  a  emu nemedlenno ob®yasnit',  chto budet,
"ashche brov'  oshuyu  potrepeshchet, da k  tomu  zh vo uho desnoe  poshumit, byst' na
sedmyj den'  veliku zhenoneistovstvu s muzhem, muzheneistvstvu  so zhenoyu" - eto
kak  vse  ponimat'?  Vse  eto,  okazyvaetsya, vozveshcheno  v  tolstennoj  knige
"Trepetnik" I byli eto eshche ne hudshie iz voprosov, ibo vse pochti knigi v dome
Romana, po nasledstvu emu ot pradedov dostavshiesya, imeli gadal'nyj harakter:
"Gromnik"  daval  predznamenovaniya po mesyacam o  sostoyanii  pogody,  budushchih
boleznyah, urozhayah i  ratyah;  "Molniyanik" tochno soobshchal, chto  i v  kakoj den'
mesyaca i nedeli predveshchaet udar  molnii  (a glavnoe  - kakoj imenno  udar!);
imelis' takzhe knigi  "Snosudec", "Zelejnik",  "Razumnik", "Kuroglashennik"  i
prochie, stol' zhe mudrye. Nado by ih vovremya ot otroka spryatat', da vot... ne
spryatali, kak govoril velikij pisatel' Leskov, "ne spopashilis'".
     Pavlik lyubil  zadavat'  voprosy i ne perenosil sluchaev, kogda otveta ne
poluchal.  Otkuda  i  kuda   techet  Rifej,  gde  Moskva,  gde  Kanberra,  gde
Novo-Arhangel'sk, gde  Staro-Sejshel'sk, pochemu  Rossiya  odna,  Germanij dve,
Armenij tri  - eto on  i  po karte razobrat'sya mog. No vot pochemu net  zhivyh
mamontov -  dazhe mama ne znala.  Dazhe  dedushka Fedya! A  skol'ko i chego mozhno
kupit',  esli vse  bivni prodat'?  Nu,  esli ne vse, to  odin?  Antoninu  na
bol'shee ne hvatilo, kak bryaknut': "Nu, mame - shubu..." Sobol'ya shuba Antonine
byla  nemedlenno  kuplena.  Pavlik pohodil  po nej  bosymi nogami i prishel v
vostorg.  Vsem tetyam  -  sobol'i shuby! Vsem dyadyam!  Vsem  dedushkam! K  koncu
vtoroj nedeli sobol'i  shuby stali uniformoj doma na Saksonskoj. A potom bylo
voskresen'e, i  Kovardi stali prosit'sya  k  Podselencevu vo dvor: porisovat'
sobol'i  shuby,  razveshennye na  mamontovyh  rastopyrennyh  bivnyah. Kogda eshche
takoe neveroyatie uvidish'!
     Soglasie  bylo  dano,  hudozhniki  prishli  i  dolgo  risovali  -  uglem,
temperoj, cvetnymi karandashami. Pavlik  ot hudozhnikov  ne othodil,  smotrel,
kak  zacharovannyj  na  to, chto u nih poluchaetsya.  Vecherom  stal pristavat' k
mame, tetyam i vsem prochim v  dome s odnim voprosom: "A  kak risuyut?" Na etot
neozhidanno  prostoj vopros otveta  on poluchit' ne mog, pokuda  tetya Nina  ne
nashlas': "Oni  risuyut,  ty u  nih  i  sprosi!"  Pavlik uteshilsya  otvetom, no
prosnulsya v pyat' utra i stal trebovat', chtoby Kovardi nemedlenno  shli k  nim
vo dvor, risovali bivni i shuby i vse emu ob®yasnili - kak eto takoe vot berut
da i risuyut. On takoe tozhe hotel vot  tak prosto brat' i risovat'. Mamontov,
shuby,  mamu,  tetyu Ninu,  Kanberru i  Novo-Arhangel'sk.  I  Car'-kolokol.  I
Hrustal'nyj Zvon.
     Harakterami suprugi-hudozhniki byli angely: cherez chas oni  uzhe sideli vo
dvore u Podselenceva i risovali, nepreryvno otvechaya na mnogie sotni voprosov
Pavlika.  Fedor Kuz'mich vyshel  poslushat' ih razgovor,  cherez nekotoroe vremya
otvernulsya, vozvel ochi  gore, tajkom perekrestilsya obyknovennym troeperstiem
- i ushel v  svoi  pokoi.  Tonya  glyadela  na syna v okoshko i radovalas'. Donya
chto-to  stirala  v  uglu  dvora, prislushivalas'  k razgovoram  hudozhnikov  s
malyshom i  ochen'  ogorchalas',  chto nichego ne ponimaet.  Sam malysh  to  li ne
ogorchalsya, to li  vse  ponimal. K poludnyu  on,  vprochem, ustal,  potreboval,
chtoby hudozhniki eli kashu vmeste s nim (oni soglasilis'), posle etogo sam, po
dobroj vole, otpravilsya spat' - s tem, chtoby  blizhe k vecheru, idti v gosti k
Kovardi v masterskuyu.
     V masterskuyu  s  Pavlikom poshel Varfolomej.  Parnyu nedavno  ispolnilos'
devyatnadcat',  zamaterel  on tak, chto  vremenami  smotret'  bylo strashno:  v
odinochku peretaskal  s kazennoj podvody vsyu  Minojskuyu  premiyu  za  chetvert'
chasa, potom podnyal pustuyu podvodu vmeste s ohrenevshim predstavitelem arhonta
i tak sfotografirovalsya na fone Zemli Svyatogo Vitta  dlya gazety. Hodil sluh,
chto  Konan-varvar   potomu   bol'she  ne  poyavlyaetsya  na  Saksonskoj  v  vide
privideniya,  chto Varfolomeevoj sily boitsya.  Odnako umom ostavalsya dyadya Varya
sushchim  ditem, regulyarno chto-nibud' voroval, regulyarno tetya  Nina spasala ego
ot nakazaniya. Vprochem, nichego  ne brat' v masterskoj u Kovardi ona prikazala
emu otdel'no  i trizhdy. Potomu kak durakom schitat' budut  kruglym. Pochemu-to
eta ugroza na Varfolomeya dejstvovala.
     Dom  Kovardi stoyal  na  toj  zhe  Saksonskoj,  srazu  za domom  lodochnoj
Gil'dii, gde ran'she  prozhival Doj Doich, a  teper'  - Asterij Minoich. Bokovym
oknom ogromnaya  masterskaya Kovardi,  pochti ves' dom zanimavshaya, vyhodila  na
ulicu  s  nazvaniem CHetyre Stupen'ki,  - v masterskoj dolgimi letnimi  dnyami
bylo  svetlo chut' ne kruglye sutki.  I vsya masterskaya byla uveshana gotovymi,
no  ne kuplennymi rabotami - "obmankami". Pervoe, chto sdelal Pavlik, vojdya k
nim v masterskuyu, eto zavopil "Oj, persik!"  - i, ne znavshi za vsyu  zhizn' ni
edinogo  otkaza, poproboval persik  shvatit'.  Tot  ne dalsya. Ni so  vtorogo
raza, ni s tret'ego. Togda Pavel Pavlovich postupil nakonec-to  kak nastoyashchij
rebenok:  shlepnulsya  na pol  i  zarevel v golos.  Vprochem, upakovka  vyalenyh
v'etnamskih bananov, vruchennaya Varfolomeem, ego ne srazu, no uteshila.
     -  Tetya Vera, - sprosil Pavlik u Kovardi, kogda banan dozheval, ot mechty
o  persike  vremenno  otkazalsya i  reshil  perejti k  delam  gosudarstvennogo
masshtaba, - a ty kosoglazyh lyubish'?
     Basilej, muzh Very, nemnozhko kosil, no eto malo kto zamechal.
     -  Obozhayu, Pavlik! -  provozglasila Vera, - Kosoglazye  - ochen' horoshie
lyudi! - na  vsyakij sluchaj,  vprochem,  ona dobavila: - A eshche  ya  ochen'  lyublyu
takih, kotorye ne kosoglazye. Dazhe ne znayu, kogo bol'she obozhayu.
     Pavlik zasomnevalsya.
     - A komarov ty tozhe risuesh'?
     - YA  specialist po tarakanam, - podal golos Basilej i vytashchil nebol'shuyu
obmanku. Na kartine  byla  izobrazhena drugaya kartina,  i na ee zolotoj ramke
sidel sleva vnizu  tarakan.  Hvatat'  ego  rukoj Pavlik ne  stal,  naprotiv,
vozmutilsya:
     - Kosoglazyj... a tarakanov zachem risuesh'?
     - A kogo risovat' nado? - smutilsya Basilej.
     - Mamontov! - vostorzhenno zaoral Pavlik, - Velikih  ogromnyh  mamontov!
Mnogo-mnogo-mnogo!..
     - Sejchas  budut mamonty, - nevozmutimo skazal Basilej, stavya  malen'kij
zagruntovannyj  holst  na podramnik.  -  Sejchas budet  mnogo-mnogo nastoyashchih
mamontov.
     Pavliku dali  vysokuyu taburetku, vmesto spinki pozadi  nee  razmestilsya
obshirnyj  dyadya Varya. V blizhajshie polchasa Pavlik tol'ko vzdyhal i vskrikival,
nablyudaya,  kak  neveroyatno  bystrymi  shtrihami  nabrasyvaet Basilej  cepochku
zadravshih ushi i hoboty, begushchih drug za druzhkoj krugami i zigzagami mohnatyh
mamontov. Razmerom oni byli ne bol'she tarakana s zolotoj ramki, no tochno tak
zhe kazalos': protyani  ruku - shvatish' mamonta v kulak. Potom Pavlik osvoilsya
i  stal  schitat'  mamontov. On zaranee zayavil Basileyu,  chtoby bol'she  soroka
vos'mi tot ne risoval, potomu chto  dal'she  ego schitat'  eshche ne nauchili. Vera
vela sebya tishe myshki. ot svoego mol'berta poglyadyvala na muzha i na gostej, i
chto-to svoe risovala na kvadratike kartona.
     - Oj, zdorovo... - nakonec proiznes Pavlik. Rovno sorok vosem' mamontov
vzbiralis' na kakuyu-to nevozmozhnuyu  goru, samyj  perednij derzhal  v podnyatom
hobote  molotok, takoj,  kakoj byl u samogo Pavlika dlya aukcionov, - YA skazhu
tete Nine, chtoby vam oboim shuby podarili!  CHtoby zimoj vam teplo bylo. A eta
kartinka dorogaya? - mal'chik vzyal strogo delovoj ton.
     -  A eta  kartinka tvoya, -  otvetil Basilej.  - |to poslednie nastoyashchie
ogromnye sorok vosem' mamontov, i ty ih vladelec.
     - Tochno  poslednie? - podozritel'no  sprosil  Pavlik  - Nikomu risovat'
bol'she ne budesh'?
     -  Tochno  -  poslednie!  -  Basilej  perekrestilsya -  Ne  budet  bol'she
mamontov!
     - A esli ya poproshu? - vkonec obnaglel Pavlik.
     - Togda... Togda budut mamonty! No tol'ko tvoi, tol'ko stol'ko, skol'ko
ty skazhesh'!  -  v  Basilee,  pohozhe,  krome  hudozhnika zhil eshche i nezauryadnyj
artist.
     - Nu togda ladno, - uspokoeno skazal Pavlik - nakonec-to vse ponyatno. A
to  mama  glupaya  sovsem,  nikak ob®yasnit' mne  ne  mogla -  gde  mamonty. A
mamonty, okazyvaetsya - vse tut, i  vse moi. |to ochen'  horosho. YA ochen' lyublyu
mamontov. Moih. I tebya, dyadya... Basya. SHubu tebe zavtra kupyat.
     Basilej pokryl kartinu tonkim  sloem laka i vyzvalsya  sam ee otnesti  v
dom k Podselencevu. Tak oni i dvinulis' vdol' naberezhnoj: vperedi - kurnosyj
mal'chik  nepolnyh  shesti let, za nim -  sorokaletnij  borodatyj kimmeriec, v
ch'ih dlinnyh pal'cah kartinka so  stadom mamontov kazalas' sovsem malen'koj,
zamykal shestvie  yunosha  pudov edak v sem'-vosem' vesom,  gora  myshc,  i  vse
pritom - zheleznye. Vera ostalas' doma: dorisovyvat' nachatuyu kartinku.
     Horosho, chto mal'chik  na etu kartinku ne  vzglyanul, ne to  pribral by  k
rukam i ee. S fotograficheskoj tochnost'yu zapechatlela Vera muzha za mol'bertom,
mal'chika  s  goryashchim vzorom na  vysokoj taburetke  i  moguchego telohranitelya
mal'chika. Udivlyalo  Veru to, chto so starshim  bratom,  izvestnym vsemu gorodu
gipofetom Vedeneem, u telohranitelya  bylo  lish'  edva zametnoe shodstvo  - v
profile, v razreze glaz. No vyrazhenie glaz bylo  sovershenno odinakovoe,  eti
glaza govorili vsemu miru: "Den' projdet -  stanet  vcherashnim - i novyj den'
tozhe projdet -  zachem, lyudi, vy hotite znat' budushchee - vy zhe v  nem zhivete!"
Varfolomej  na trojnom portrete  glazami  govoril imenno eto. CHast' podobnyh
myslej   chitalas'   i   na  lice  mal'chika.  Na  lice  Basileya  zhe  chitalas'
odna-edinstvennaya, vechnaya ego mysl': "A vot ya sejchas kak narisuyu!.."
     Ne okonchiv portreta, Vera zavesila ego i vyshla na naberezhnuyu: poiskat',
kuda muzh delsya. Minovav ugryumogo Asteriya,  vossedavshego na kryl'ce kazennogo
zhilishcha s  butylkoj v rukah,  postuchalas'  ona k Podselencevym.  S  pervoj zhe
sekundy,  kak otvorili  ej dver',  ponyala:  upustila!..  I  vpravdu  - golos
Basileya donosilsya iz gostinoj:
     - Nu,  razve uzh  tol'ko  bokryanikovoj...  Da  ne nado,  ne nado, ya doma
zaem...  Nu,  tol'ko  na  pososhok...  S ryboj? U menya  zhena  znatno s  ryboj
pechet...
     - Nesti ego domoj ty budesh', - tiho skazala Vera Varfolomeyu, kogda Donya
propustila ee  v  gostinuyu.  Mal'chik i  korotyshka  v  belom halate begali iz
komnaty v komnatu, razyskivaya gvozdi nuzhnogo razmera, aukcionnyj molotok uzhe
byl  vzyat  naizgotovku. Kartine s soroka vos'm'yu mamontami predstoyalo viset'
otnyne v nogah nad krovatkoj yunogo Pavlika.
     Kogda kartinku  vse-taki  povesili, yavilsya poglyadet' na  nee  i  hozyain
doma. On sgibalsya v poyasnice i prisedal na kortochki, cokal yazykom i shchurilsya,
vse iskal  nuzhnyj rakurs, krivilsya,  menyal  odni ochki  na  drugie,  nakonec,
shevelya gubami, podrobno pereschital mamontov. I ostalsya dovolen. Imenno takih
mamontov, kak on  pomnil po godam dalekoj  svoej  yunosti, inogda nahodyat  na
samom  severe  Kimmerii, kogda otmerzaet  kusok zapolyarnoj  zemli. Nu toch' v
toch' takih. Pravda, nikogda ne videl Roman Podselencev, chtob derzhal mamont v
hobote molotok. No eto  - schital Roman - dopustimaya vol'nost'.  V  ostal'nom
vse mamonty - kak  zhivye. Horoshaya kartinka. Vospitatel'naya. Molodec Basilej.
Potom starec ushel, i v vozduhe povislo oshchushchenie chego-to nedoskazannogo.
     - Stareet  ded, - so vzdohom skazala  Glikeriya, no  tut Roman vernulsya.
Poglyadev na Varfolomeya, v  moguchih  rukah kotorogo uzhe sladko spal prinyavshij
svoyu dozu avtor  kartiny,  a  potom  na  samu  kartinu,  Roman  torzhestvenno
proiznes:
     - YA schitayu... YA schitayu, chto vot eta  kartina... ona budet istoricheskaya.
Ona uzhe istoricheskaya.
     -  Slava  tebe,  Gospodi! -  ne  uderzhalas' Glikeriya.  No  Roman  molcha
udalilsya k sebe.
     - Mama, hochesh', ya tebe mamonta kuplyu? - sprosil Pavlik.
     - A nu davaj, kto  kashu est'  budet? - grozno  otvetila emu tetya  Nina,
vhodya  s  tarelkoj, pritom sil'no eyu razmahivaya: chtob  skorej ostylo. Pavlik
gorestno  vzdohnul.  Tut  ego vlast'  konchalas'.  Vechernyaya kasha  byla shtukoj
posil'nej vseh mamontov.
     Fedor Kuz'mich vyshel v gostinuyu, posmotrel v  okno  - Varfolomej berezhno
nes  beschuvstvennogo Basileya,  Vera toroplivo staralas' derzhat'sya ryadom.  Za
protokoj vovsyu dymili bani Zemli Svyatogo Vitta. Kimmerijskoe vremya shlo svoim
hodom.





     ...potom svin'yu za bobra kupili, da  sobaku za volka ubili, potom lapti
rasteryali,  da  po  dvoram iskali: bylo laptej  shest', a syskali sem'; potom
raka  s kolokol'nym  zvonom vstrechali, potom SHCHuku  s  yaic  sognali <...>. No
nichego ne vyshlo. SHCHuka opyat' na yajca sela <...>.
     M.E.Saltykov-SHCHedrin. Istoriya odnogo goroda

     Ciferblat  ne svetilsya. Radiopriemnik molchal kak eretik pod pytkoj.  Ot
pejdzhera ostalis'  melkie kusochki, on s samogo nachala byl lishnij. Kompas eshche
rabotal,  no  neobychno:  strelka  ego vrashchalas' protiv  chasovoj  strelki  so
skorost'yu chetyre oborota v  minutu - priblizitel'no. Boris pomnil otkuda-to,
chto esli ne ochen' bystro skazat' "dvadcat' odin"  -  to za eto vremya kak raz
prohodit  sekunda.  Tak chto  iz  mehanizmov v ego rasporyazhenii  byli  sejchas
tol'ko nezaryazhennyj revol'ver i opoloumevshij kompas.
     - Dvadcat' odin, -  probormotal  Boris, - dvadcat' odin, dvadcat' odin,
dvadcat' odin. CHetyre sekundy. Nu i chto mne tolku ot chetyreh sekund?
     I  vpravdu:  ni  chetyre  sekundy, ni  rehnuvshijsya  kompas,  ni banka  s
hloroformom, ni  shpric  s  rastvorom pentonala chego-to  tam  umnogo ne mogli
vyvesti  Borisa iz Labirinta, ch'e nyneshnee  sostoyanie  bylo  sil'no otyagcheno
kolyuchimi  zmeyami.  Mozhno  bylo  etu  provoloku  v  lyubom  meste  perekusit',
oborvat',  no togda i poslednyaya  nadezhda vyjti iz Labirinta ischezala. Borisu
bylo  uzhe  ne  do  dobychi,  radi  kotoroj  on syuda  polez.  Ne do  zhestokogo
soobshchnika-cvetovoda, ne  do shchedrogo, hotya  kovarnogo  zakazchika. I  s kazhdym
proiznosimym "dvadcat' odin" stanovilos' tol'ko huzhe.
     -  Dvadcat'  odin! - gromko skazal Boris i sel na  pyl'nyj, pokatyj pol
Labirinta.  Gde-to  vperedi, daleko  vnizu, sil'no i  nepriyatno zvuchal chavk.
Provoloka tuda ne vela. Neizvestno pochemu ispoganivshij drevnie peshchery sadist
na etu  chast' Labirinta kolyuchek  pozhalel. Boris eshche raz  proklyal Boga, Carya,
Otechestvo i  drugie,  menee znachitel'nye predmety, nemnogo uspokoilsya i stal
razmyshlyat' nad  vozmozhnymi perspektivami svoego dal'nejshego bluzhdaniya v etih
neuyutnyh peshcherah.
     Emu  li bylo boyat'sya peshcher!  Tridcativerstnyj  put'  cherez Lis'yu  noru,
tradicionnaya ofenskaya  doroga v Kimmeriyu,  byl projden im  chut' li ne tysyachu
raz. I ved' ni razu ne  tol'ko chto ne zabludilsya tam - s shagu ne sbilsya! Kak
vojdesh' iz Rusi v Noru - tam sem' tysyach shagov s malym gakom vse vniz, vniz i
chut' vlevo, pokuda v  uglekisluyu kislotu ne  ujdesh'  do  pupka, tam eshche  tri
sotni shagov, vhodish' v Polugarnuyu peshcheru. Tam posredine pupyr' est', na  nem
posidet'  mozhno  i  suharej  pozhevat'.  Molodye  ofeni,  konechno,  ne  zhuyut,
horohoryatsya, srazu  vo  vtoroj perehod, k Zavetnoj  Dyrke  topayut, chetyre  s
gakom  tysyachi  shagov,  tam pupyrya  net,  no i  uglekislota konchaetsya.  Tam -
stalaktity,  stalagmity na mysli neprilichnye  navodyat. Vol'gotno tam. Ne to,
chto tut. Tam ne chavkayut hotya by.
     Tam znamenitye peshchery est', no  v  nih ne vsegda zahodit' mozhno, potomu
kak  obychno s tovarom toropish'sya, bezhish' galopom.  No v drugoj raz tak  nogi
sob'esh', libo  tak spinu  nalomaesh', neobhodimyj  tovar tashcha, chto  pozvolish'
sebe  kratkij otdyh, ujdesh'  na trista  shagov vlevo, iduchi v  Kimmerion (ili
vpravo  - esli iz  nego),  togda  popadesh'  v  znamenityj Million Belyh Koz;
starye ofeni govoryat, chto peshchera eta  razmerom  v million  Bol'shih  Teatrov.
Nigde, krome kak po televizoru,  ni Boris,  ni starshie ofeni Bol'shogo Teatra
ne vidyvali i vidyvat' ne mogli, ibo po drevnim zavetam net ofenyam na Moskvu
puti.  Govoryat, ploho  byvaet tomu ofene, kotoryj k Moskve pojdet.  Govoryat,
Napoleon byl  samyj  chto ni  na est'  korsikanskij  ofenya,  zov  uslyshal, da
istolkoval nepravil'no, vmesto Kimmerii poshel na kimbrov i kimrov, a  dal'she
put' ego poluchilsya cherez  Moskvu, -  chto  potom vyshlo, to  vse  u  pisatelej
Lermontova  i  L'va  Tolstogo do  malyh  podrobnostej opisano  i net  smysla
pereskazyvat'. Pereskazyvat' interesno tol'ko nezapisannoe. Ofenskie skazki,
naprimer, kotorye ofeni, izredka vstrechayas', drug drugu skazyvayut - i nikomu
bol'she.  Sidyat, byvaet,  dvoe-troe  v  Millione Belyh  Koz  -  i  drug drugu
skazyvayut.  Kak,  naprimer, i otkuda  perevelis' na  Rusi bogatyri, a  poshli
vmesto  nih molyasiny. Kak  uslyshala  odna  devochka v  dushe zov,  ponyala  ego
nepravil'no, ej  by  k  vrachu  da v mal'chika  peredelat'sya,  potom za  mukoyu
pshenichnoyu da  pomogaj  Bog  nogi v Kimmeriyu,  - a  ona,  durishcha, voz'mi da v
milicionery  pojdi,  potom za Ahmed-pashu  zamuzh vyjdi da i sidi shahinej  vsyu
zhizn' v Ahmedii svoej, kukuj  s  toski po Kimmerii,  na rodu napisannoj. Kak
poshel po  Kamarinskoj doroge rak v laptyah... |h, mnogo skazok u ofenej est',
i  peshcher mnogo  v Lis'ej Nore, da  tol'ko zdes', v Labirinte, ne Lis'ya Nora.
Syuda polez ofenya Boris Tyurikov ne po zovu, a po zhadnosti.
     Trizhdy  devyati  kimmerijskim  batyushkam   ispovedalsya  Boris,  chto  greh
styazhatel'stva  ego tyagotit.  I pochemu-to  vsegda slyshal: "Ne greh eto vovse,
idi s  mirom,  chado,  sluzhi  lyudyam". I uveroval Boris,  chto zhadnost'  v sebe
kopit' ne nado, a nado dat' ej vyhod. Sam otyskal bliz gorodka Bogozavodska,
kotoryj   pochti  u  samoj   Kamarinskoj   stoit,  predstavitelya  Gosudarevoj
Razvedupravy,  i  sprosil:  net  li dlya  chestnogo  ofeni horosho oplachivaemoj
sluzhby, - takoj,  konechno, chtob dushu ne pogubit', no i  takoj, chtoby rodnomu
karmanu ne obidno. Tut  zhe arestovan byl Boris, dolgo i skuchno bit, broshen v
uzilishche, no nenadolgo. Priletel iz Moskvy glavnyj nachal'nik, kotoryj skol'ko
uzh let samye luchshie Borisovy  shary po bil'yardu kataet, i kupil telo Borisovo
vmeste  s  potrohami  i dushoj.  Laskovoj  rech'yu,  goryachim  kofiem,  bol'shimi
den'gami  kupil.  Byl Boris  po  rozhdeniyu arhangelogorodec,  potomu  ne  chaj
uvazhal,  kak  inye  russkie  ofeni,  a  kofij.   Kofij,  nailuchshaya  yaponskaya
"arabika", kak raz i nashel put' i k dushe Borisa.
     Vspomniv  pro  kofij,  Boris  proiznes  v  serdce  svoem  chto-to  takoe
pyatietazhnoe, chto nikogda  po  ofenskoj  stydlivosti ne popalo  by k nemu  na
yazyk. Flyazhku-termos s kofiem on brat' v  Labirint ne stal: zaranee glyanuv na
to, kak blizko, vsego cherez pereulok,  stoyat na Saksonskoj naberezhnoj  doma,
prinadlezhashchie sootvetstvenno  kamnereznoj i  lodochnoj gil'diyam, reshil Boris,
chto  i  podzemnyj put'  -  kak by ni byl on zaputan - tozhe slishkom dolog  ne
budet. Teper'-to, vot uzhe skol'ko tysyach raz probormotav  "dvadcat' odin", ne
mog on otdelat'sya  ot obraza  bol'shogo klubka nitok, pritom  s  uzelkami,  s
zheleznymi, v kotoryj svernut rasproklyatyj, nikuda ne vedushchij Labirint.
     Nikuda?  A kak zhe  zavereniya  v tom, chto  u Labirinta est' vhod v  dome
lodochnika  Asteriya, i est'  vyhod v dome kamnereza  Romana, vsego-to trudov,
chto projti ot  vhoda do vyhoda, podnyat'sya v dom Romana, zabrat'  tam spyashchego
po nochnomu vremeni  mal'chika, vkatit' emu snotvornoe, potom vynesti mal'chika
opyat'  cherez  Labirint  i  otnesti  k   cvetovodu   Ilianu  Magistrianovichu,
prozhivayushchemu na  dal'nem  Ostrove  Svyatogo  |l'ma. Klyatva byla  dana  Borisu
strashnaya, chto nichego plohogo s mal'chikom ne  sluchitsya: prosto  ukraden  etot
mal'chik u  rodnogo otca,  a  tot s nim  uvidet'sya hochet, vospitat' ego, dat'
horoshee obrazovanie, vyuchit'  ego na bol'shogo nachal'nika libo zhe na glavnogo
arhiereya, tam uzh kak syn s otcom uslovyatsya. Delo obychnoe, ne hochet mat' zhit'
s otcom, umyknula dityu. A ono, dite, eshche nesmyshlenoe bylo, skazat' ne umelo,
kak  otca  lyubit,  kak tol'ko s nim s  odnim  svoyu gryadushchuyu kar'eru  stroit'
sobiraetsya.  V tom, chto eto syn togo samogo otca,  kotoromu budet mal'chik  v
itoge peredan zhivym  i zdorovym,  klyalis'  Borisu vse troe izvestnyh  tajnym
lyudyam nyneshnih budushchevidcev, - i Klas, i Gerrit, i Goracij. Sam Boris s nimi
ne govoril, no v podlinnosti ih slov bylo emu dano devyat' strashnyh klyatv. Po
tri  na nos. Boris  poveril. Ibo chist byl dushoj ofenya, stradal tol'ko grehom
styazhatel'stva,  a   etot  greh  byl  emu  mnogokratno  i  zaprosto  otpushchaem
kimmerijskimi batyushkami, koih ofeni pochitali pochti svyatymi.
     V dom Asteriya  Boris  pronik bez problem  - kogda lodochnik na dezhurstve
byl;  dver' s pechat'yu tozhe otkryl legko,  a kolyuchaya provoloka  ne  tol'ko ne
meshala  -  ona  vela  ego  po Labirintu ne  huzhe,  chem indejskaya  verevka  s
uzelkovymi  pis'menami  vela  by  severoamerikanskogo  indejca  k  zavetnomu
skal'pu.  Sperva Boris  dazhe  napeval  lyubimyj  ofenskij raspev  pro  rodnuyu
Kamarinskuyu  dorozhen'ku.  Potom  obnaruzhil,  chto  ostanovilis'  chasy.  Pogas
fonarik. Isportilsya kompas. K tret'ej-pyatoj-vos'moj (idi znaj, kakoj) verste
puti  Boris uzhe znal,  chto ni odin pribor v etom  klubke koridorov, uhodyashchih
vverh  i vniz  i vo  vse myslimye storony, ne rabotaet. Boris vstrevozhilsya i
reshil  vernut'sya, no poskol'znulsya. A vstav na  nogi i vnov' uhvativ kolyuchuyu
provoloku, ne smog  vspomnit' - gde "vpered", gde "nazad". Labirint v vysshej
stepeni tochno vypolnil svoe prednaznachenie:  on  zabludil v  sebe  nezvanogo
gostya, vora kak v starinnom, tak i v novejshem znachenii etogo slova.
     I tol'ko donosilsya snizu,  iz koridorov, v  kotorye  provoloka vovse ne
vela, gnusnyj protyazhnyj chavk.  Pet'  Borisu  bol'she ne  hotelos'. Emu  vdrug
vspomnilsya rodnoj Arhangel'sk. Let tridcat' ne vspominalsya  - a tut vdrug...
"Ne  hvatalo  eshche "Mama!"  zaorat'",  -  odernul sebya  ofenya.  Ne  iz  takih
peredelok  vyputyvalsya. Ot roty  soldat,  nakurivshejsya  anashi  i brosivshejsya
nasilovat' vse, chto shevelitsya, posohom da  meshkom otbilsya odnazhdy. Machehinyh
ulomal, chtob emu odnomu, tol'ko emu sbyvali  temnye "bal'tazarovye kruzheva",
uzh  celuyu  dekadu na  nih monopoliyu derzhal! Iz  zybuchih  peskov  dazhe vyplyl
odnazhdy! CHavka li posle etogo boyat'sya? Labirinta li?
     "CHavka i  Labirinta.  Boyat'sya.  Imenno" - ehom  otvetil emu  vnutrennij
golos.  Zdeshnee  mnogokratnoe  eho  probiralos'  i  v  podsoznanie.  I  tut,
povinuyas'  ne  to ch'emu-to neproiznesennomu  prikazu,  ne to  naitiyu,  Boris
otpustil provoloku i sdelal shag  v koridor, nikakoj provolokoj ne otmechennyj
- pryamo navstrechu sytnomu i  strashnomu chavku. "S®edyat" -  ravnodushno podumal
ofenya - i poshel vniz, otbrosiv malejshie somneniya.
     Koridor vel vniz  pod  vse  bolee krutym uglom,  prihodilos'  tormozit'
noskami sapog i priderzhivat'sya za stenu. Po schast'yu, spusk okazalsya nedolog,
slovosochetanie "dvadcat' odin", otvyazat'sya ot kotorogo Boris vse eshche ne mog,
proiznes on  ne bolee tysyachi raz, kogda spusk rezko zakonchilsya.  CHavk zvuchal
teper' gromko i blizko. Krome togo, tyanulo holodom ot blizkoj vody.
     Ledyanoj rukoj  Boris polez za pazuhu. Tam  lezhala  u nego, pripryatannaya
dlya  samogo chernogo  miga,  pachka nepromokayushchih spichek.  V  Rossii takih net
davno, v Kimmerii, pri Ofenskom  Dvore, v lavke  vsegda  est', i nedorogo. V
pachke - dvadcat'  chetyre  spichki. Vsego dva obola.  Odna beda - ni obo  chto,
krome  tochil'nogo kamnya, ne zazhigayutsya.  Vprochem,  v  Labirinte  eto roli ne
igralo,  ves'  Labirint kak  raz  v tochil'nom kamne i  byl vydolblen.  Boris
vyudil  spichku iz paketika,  chirknul ob stenu. Vspyhnula ona kak bengal'skij
ogon', i ozarila chernuyu, smolyanuyu vodu, u samogo kraya kotoroj stoyal Boris. V
sazheni  ili dvuh ot "berega"  v etoj vode chto-to  vorochalos'. Ne bud'  Boris
ofenej, on by obmochilsya. No on byl ofenej, uzhe tridcat' let kak byl.
     -  Opyat' kto-to  pripersya,  - skazal nizkij zhenskij golos, -  Prohodnoj
dvor, a  ne  Labirint.  Orut. Poyut. Darom chto ko mne  i  dorogi-to net, odna
ventilyaciya - na tebe, vse ravno pripersya. Nu, vykladyvaj zhelaniya. Devyat', ne
bol'she!
     -  Skazhite,  kuda  ya  popal? - sprosil Boris,  ronyaya dogorevshuyu spichku.
Sotni ofenskih legend zashevelilis' v ego  golove.  CHto-to takoe on  kogda-to
slyshal...
     -  Vypolnyayu pervoe zhelanie, otvechayu. Ty, durak Boris, pripersya ko mne v
Labirint, na samoe  dno. YA - SHCHuka  Zolotaya,  tut na yajcah sizhu.  Kto  menya v
pokoe ostavit, tot zhivym  ot menya ujdet i  devyat' zhelanij  tomu  ispolnitsya.
Odno uzhe ispolnila, v kredit, potomu chto esli  menya v pokoe  ne ostavish', to
zhivym tebe ne byt'. Dumaj nad ostal'nymi vosem'yu. Esli hochesh',  tam sleva ot
tebya  kucha  kostej  est'.  Mozhesh' na nej posidet',  podumat'. Tam kostej uzhe
bol'shaya kucha, tak chto sadis' akkuratno. Tronesh' yajca moi...
     -  Ne  tronu! -  vzvizgnul  Boris,  chirkaya  novoj  spichkoj. Iz  ozerca,
protivopolozhnyj bereg kotorogo okazalsya  sovsem  blizko, sverkaya potemnevshej
cheshuej, torchala ogromnaya shchuch'ya past'. - YA syuda ne poproshajnichat' prishel!
     - Ish', karas'-materialist, - smyagchilas' SHCHuka, - a ya tebya ne  sprashivayu.
Pervye devyat' tvoih zhelanij, gde i kogda  ty  ih  ni vyskazhi, ya ochen'  tochno
vypolnyu. Esli  menya  na yajcah  ostavish'  v  pokoe. Zaklyatie na tebya ya uzhe...
naklala. Znayu, tvoya by  volya -  ty by menya v tomatnom souse da v sobstvennom
soku, da tol'ko,  lyubeznyj - moya, moya sejchas  volya. Tak chto hochesh' - govori,
hochesh' - podozhdi, podumaj, von tebe kucha kostej... Mozhet, svet tebe zazhech'?
     - Ty  mne ego zazhzhesh'  i za  zhelanie  zaschitaesh'? - soobrazil ofenya.  V
torgovle  s  kimmerijskimi  labaznikami  on   sam  takimi  fokusami  neploho
pol'zovalsya.
     - Ish' ty! Zaschitayu, konechno. No ne zahochesh' sveta - sidi v temnote. Mne
glaza shchurit' i na spichki tvoi protivno.
     -  Nichego,  ya  v  temnote  postoyu... - ofenya ponyal,  chto  derzhit  pticu
schast'ya, tochnej,  rybku mechty,  neposredstvenno  za  hvost.  Rybka,  odnako,
popalas' ochen' skol'zkaya, i  teryat' na fufu ni edinogo zhelaniya Boris Tyurikov
ne  zhelal.  Ni  edinogo  voprosa  zadat' bylo nel'zya: otvechaya,  SHCHuka nemedlya
zachtet otvet za zhelanie. A takzhe nazojlivo ispolnit vse sleduyushchie vosem' ego
zhelanij - v chastnosti, navernoe, lyubit ona bol'she drugih ispolnyat' pozhelaniya
tipa "CHtob  mne provalit'sya" i vsyakie izvrashchenstva, kotorye  poluchayutsya  pri
bukval'nom istolkovanii  nekotoryh zakovyristyh  rugatel'stv. Boris uzhe vzyal
sebya v ruki: ofenya na  to i ofenya, chtoby gotovym byt'  ko vsemu.  Mnogie  li
svoim plyvom iz zybuchih  peskov,  skazhite, vyplyvayut? A vot on, ofenya  Boris
Tyurikov, vyplyl.
     - Mir, shchukochka, mir, - skazal Boris, zazhigaya tret'yu spichku i prikusyvaya
yazyk:  on  chut' ne skazal "Ty ne volnujsya", a ved' eta shagrenevaya SHCHuka mogla
zachest'  ispolnenie  i takogo zhelaniya!  Boris,  kak obychno delal v  labazah,
pereshel na torgovuyu skorogovorku:
     -  YA  ofenya  mirnyj,  s®el  pirog  syrnyj,  tem, chem  vse ofeni, torguyu
bole-mene...
     - Ty mne...  yajca ne moroch'! - garknula SHCHuka - YA SHCHuka drevnyaya, ne takih
umnikov slyhala! Govori skoree!
     -  A  mne chego  zh toropit'sya,  ya ofenya mirnyj... Nu,  ladno. Rasskazhu ya
tebe, SHCHuka, skazku  za minutku, dobavlyu pribautku, zhelaniya  shtuka hitraya, ih
tak vot prosto ne nazhelaesh'. Znayu, SHCHuka, chto ty za shtuka...
     - Ne mozhesh' ty znat'! YA vdova chestnaya! Vse nepravda! Sizhu na yajcah, kak
ugovoreno! I ne smej menya... shchukochkoj!..  - v golose SHCHuki poyavilis' slezy. -
Ham suhoputnyj! Klevetu na sirotu, na vdovu!  Vykladyvaj zhelaniya! Siyu minutu
vykladyvaj! Nam, drevnim, i bez tvoih pribautok kotoruyu epohu ploho!
     Boris Tyurikov  lihoradochno soobrazhal: chto-to nuzhno bylo srochno prosit',
ne to  SHCHuka vovse ozvereet i milost' smenit  na gnev, a chto takoe ee  gnev -
von,  kostej skol'ko, ekspertiza ne trebuetsya.  V  pervuyu ochered' nuzhno bylo
smatyvat'sya iz  Labirinta.  SHCHuka  tem  vremenem  eshche raz  shumno vshlipnula i
proizrekla. Vse tem zhe krasivym kontral'to.
     -  Nu  vot chto, ofenya: osto... osto... dazhe  ne  znayu, osto-chto-ty-mne!
Nuzhny mne tvoi shutki-bautki kak zajcu propeller, ya na  yajcah sizhu! Poluchi-ka
ty, milok, odno zhelanie  besplatno, ne v  obshchij schet: po  moemu  hoteniyu, to
est' po SHCHuki Zolotoj veleniyu idi - otkuda - prishel!
     Poslednyaya spichka  vyrvalas' iz ruki  Borisa,  i kuda-to  on poletel,  v
temnotu i  vverh.  Pochemu-to  primereshchilsya emu  zasnezhennyj  Arhangel'sk, ne
vidannyj  s otrochestva, podumalos', chto okazhetsya on srazu tam, i  ne  tak uzh
eto  budet ploho...  No dejstvitel'nost' k mechtam Borisa okazalas' gluha. On
stoyal na kolenyah, i za obe plecha ego derzhali pal'cy ochen' znakomogo obrazca.
Latnye rukavicy Kimmerionskih strazhnikov Boris Tyurikov  uznal srazu. Raskryv
glaza, on obnaruzhil to samoe, chego zhdal v hudshem  sluchae: SHCHuka vybrosila ego
na Saksonskuyu pered domom Asteriya. Strazhniki stolpilis' vokrug v kolichestve,
yavno prevyshayushchem obychnyj gorodskoj otryad. Dver' doma Asteriya byla raspahnuta
nastezh', i v nee byl viden takoj  zhe  raspahnutyj nastezh'  vhod  v Labirint.
SHCHuka  sdala ego vlastyam s potrohami, na  meste prestupleniya. Vyhod ostavalsya
edinstvennyj.
     - Vsem razojtis'! Hochu... v Million Belyh Koz!
     "Dva  zhelaniya doloj!"  - razdalsya u nego  v ushah opernyj  shchuchij  hohot.
Opyat'  ego  poneslo  kuda-to,  i ochnulsya  on ot sil'nogo  udara sedalishchem ob
sidenie. Sideniem okazalsya znakomyj nadpilennyj stalagmit - tochno - v peshchere
Million Belyh Koz. Bylo tut pochti sovsem temno... i ochen' holodno. V ruke zhe
Borisa nichego, krome paketa so spichkami, ne nalichestvovalo. No dazhe i spichki
byli bespolezny: v etoj peshchere ne bylo ni kuska tochil'nogo kamnya.
     "Tak vse devyat' zhelanij razojdutsya na fufu..."
     Boris podtyanul  nogi na  stalagmit:  v peshchere  bylo  pochti  morozno. Do
vyhoda v Bol'shuyu  Rus'  on, konechno, po poyas v uglekislote dojdet, tol'ko...
tol'ko tam nochevat' pridetsya na goloj  zemle,  da i voobshche  -  chto on teper'
takoe: beglyj ofenya? Takih v istorii ne bylo. Vse, chto on teper' mozhet - eto
idti  v   Kimmeriyu   i  kayat'sya,  prosit'sya   v  monastyr'   Svyatogo  Davida
Rifejskogo...  Dazhe esli predpolozhit', chto  dvadcat' verst do Lis'ego Hvosta
on  kakim-libo  obrazom  projdet,  to sudit'-to ego  budut ne  za  pohishchenie
mal'chika,  a  za umyshlenie  pohishcheniya,  eto  nakazanie  v Minojskom  kodekse
udvaivaet, i  nichego, navernoe, krome smertnoj kazni, tam na takoj sluchaj ne
propisano. Odnako  zh -  est'  shest' zhelanij.  Mozhno, vo-pervyh,  odnim mahom
popast' na  Lisij Hvost, drugim mahom istrebovat', chtoby sud'i tebya prostili
i k  prezhnej rabote razreshili  vernut'sya, -  sterva-SHCHuka zachtet eto  za  tri
zhelaniya, no eshche tri ostayutsya. A kak rabotat' po-prezhnemu, esli zakaz Vneshnej
Rusi  ne  vypolnen?  Znachit, nuzhno  eshche  i poluchit' mal'chika. Ostaetsya dva -
ujdut na  to,  chtoby  mal'chika  sdat' vernomu  cvetovodu  na  Svyatom |l'me i
spokojno k prezhnim delam  vernut'sya.  A?.. Za kakim  togda, Gospodi  prosti,
propellerom  on v  eto delo vvyazalsya? Za te zhe den'gi mozhno bylo ni v  kakoj
Bogozavodsk ne hodit'  i nikakih  poruchenij ne  brat', torgovat'  shahmatami,
bil'yardnymi sharami  i vsem prochim cennym, chto  v  Kimmerii est' - a  to i na
molyasiny perejti, kak vse.
     No eto s odnoj storony. A s drugoj vse zh taki shest' zhelanij eshche est', i
malo li  chto  na nih  eshche mozhno vytvorit'. CHertova  SHCHuka,  vot ved'  vvela v
soblazn prostogo russkogo ofenyu! Holodno... I nichego vsluh ne skazhesh' teper'
-  vse  stanet zhelaniem.  Vprochem, a esli  nachat' o sebe  govorit' v tret'em
lice? A, byla ne byla!
     - Luchshie predstaviteli  chelovechestva... byli  by udovletvoreny, esli by
ofenya  Boris   Tyurikov  sejchas  zhe  predstal   pered  snishoditel'nym  sudom
Kimmeriona!  -  provozglasil Boris  i  zazhmurilsya ot sobstvennoj naglosti. I
nichego ne  proizoshlo. Mozhet byt',  stalo eshche holodnej.  Nu, po  krajnej mere
yasno, chto  ot imeni luchshih predstavitelej chelovechestva mozhno teper' govorit'
chto  ugodno. Vprochem, ih  mnenie  ne interesno ne tol'ko  SHCHuke - ono  voobshche
nikomu ne interesno.
     Boris  sidel  na  stalagmite  i terzalsya  besplodnymi,  tak legko i tak
dorogo   ispolnimymi  zhelaniyami.  Odnim  iz  nih,  ves'ma  navyazchivym,  bylo
pozhelanie  SHCHuke  podavit'sya sobstvennym  hvostom.  No Boris  pomnil,  chto  i
besplatnymi zhelaniyami SHCHuka  tozhe  umeet  odelyat'. CHto, interesno, ona  togda
zasunet v gorlo samomu Borisu? On dumal - chto, i emu ne hvatalo fantazii.
     On lyubil  ofenskij  trud, no vencom  i  apofeozom  etogo  truda  schital
vse-taki den'gi. V Aryasine, na  uglu Kalashnikova i Kopytovoj,  v banke "Ivan
Kopyto" lezhala u nego ochen' kruglaya summa v zolotyh imperialah. No sovsem ne
takaya  kruglaya,  kak  hotelos'  Borisu. Eshche mnogo raz predstoyalo  emu  -  po
davnemu zamyslu - hodit' v Kimmeriyu, zakupat' u labaznikov zaval', prinosit'
na  Rus', prodavat'... nu, horosho prodavat', dal'she brat' kruzheva  i muku, i
topat'  v Kimmeriyu, gde den'gi  sami so sebe poyavyatsya,  da i drugie  oni, vo
Vneshnej   Rusi   hozhdeniya   ne   imeyut.   Vprochem,   kimmerijskoe   serebro,
pereplavit'... Net. Ovchinka vydelki ne stoit, tyazheloe  ono, serebro, a stoit
deshevle  billiardnyh   sharov.  Ofenya   na  to   i   ofenya,  chtoby  zhit'  kak
perekati-pole, doma svoego ne imet', tol'ko den'gi pereschityvat'.
     Molyasinnyj variant Boris otverg srazu. Prosto potomu, chto ne razbiralsya
on v etom tovare. CHego radi vot uzh polnuyu kimmerijskuyu dekadu dekad, poltora
stoletiya po-russki, kimmerijskie mastera na eksport nichego oprich' molyasin ne
rabotayut - takimi slozhnymi voprosami on ne zadavalsya, on videl, chto vygodnyj
eto tovar, no  skupat' po  brosovoj cene shahmaty, shary, chesalki  dlya spin  i
prochee - togo suprotiv ne v primer vygodnej, i nikomu ob etom znat' ne nado.
Rossiya  hot'  i rehnulas'  na  Kavelevoj eresi ("Kavel' Kavelya lyubil, Kavel'
Kavelya  ubil...") - no i v shahmatishki tozhe poigryvala. I spinu pochesyvala. I
solonku  na stol  hotela reznuyu, i perechnicu  -  pomidorchiki tam, ogurchiki v
reznoj  kostyanoj vmestil'nice pod vodochku podat'  osobenno privlekatel'no...
Boris sam sebya navel na zastol'nye mysli i ponyal, chto sejchas poprosit u SHCHuki
buterbrod. Ili huzhe - farshirovannuyu SHCHuku...
     Boris poplotnej obhvatil sebya rukami, bol'she zakutat'sya  emu bylo ne vo
chto. ZHelat' nuzhno bylo nemedlenno. Mozhno tak: pryamo v  Bogozavodsk, mal'chika
v  odnom  meshke,  pud  bril'yantov  v drugom... Mozhno predstavit',  chto  SHCHuka
pribavit  besplatno.   Net.  Hotelos':  vo  pervyh,  tepla  i  bezopasnosti,
nenakazannosti  za vse  prezhnie  grehi, chtoby  vse oni byli spisany, esli ne
proshcheny, vse ravno.  Nado  nadeyat'sya, chto  eto  odno  zhelanie,  a ne  dva. I
vtoroe: maksimal'noj blizosti k bol'shim den'gam vmeste s polnoj svobodoj imi
rasporyazhat'sya.  A  vse ostal'noe  on uzh kak-nibud' sam sebe ustroit.  CHetyre
zhelaniya Tyurikov pri etom ostavlyal v zanachke.
     -  SHCHuka, ryba ty nedobrodetel'naya!  - kriknul on na vsyu  peshcheru, - Hochu
byt' v bezopasnosti, gde chtoby vse moi grehi spisany byli!  I nesmetno deneg
- samyh bol'shih, kakie zdes' est' -  chtoby ya s nimi volen byl delat' chto mne
ugodno!
     Nekotoroe vremya nichego ne proishodilo. Boris chuvstvoval sebya  srazu kak
dva pushkinskih personazha iz skazki o rybake i rybke: vo-pervyh, kak  starik,
vo-vtoryh,  kak staruha. Neuzhto otpravit k razbitomu  korytu? Vrode ne imeet
prava, ne takoj ugovor sama predlozhila. Nu? Nu?
     Borisa sil'no tryahnulo i udarilo vsem, chto u cheloveka raspolozheno szadi
- ot  zatylka  do  pyatok  -  o  chto-to  zhestkoe.  Boris ochutilsya  v  lezhachem
polozhenii, pri etom  ruki i nogi ego byli  myagko, no ochen' prochno oputany  i
svyazany,  rot  -  zatknut. Ves' on, vklyuchaya lico, byl  prikryt chem-to  vrode
rogozhi. I to, na chem on lezhal,  pokachivalos'. Kak  lodka.  CHto-to  svolochnaya
SHCHuka opyat' emu podsunula. Gde v Kimmerii bol'she vsego deneg? Boris dumal eshche
v peshchere, chto u evrejskih menyal ili v kazne u  arhonta, no vezli ego edva li
k arhontu, sovsem  neveroyatno,  chtob  k evreyam.  CHto-to  on  opyat'  poprosil
nepravil'no. Mozhet,  nado bylo prosit' mesto  rossijskogo imperatora?  Nu uzh
netushki, vo  vseh skazkah v pridachu k  etomu  delu stanesh'  carem,  tak tebe
besplatno  dobavlyayut i  careubijcu, ochen'  udachlivogo.  Ili  prokazu  tam  s
bolezn'yu  beshenogo YAkobsa...  Tak  chto  zhe  eta  rasproklyataya  kandidatka na
koshernyj stol emu podsunula?
     -  Ne  trepyhajsya. Dotrepyhalsya.  Vse  toboyu  dotrepyhano, teper'  inym
trepyhaniyam  uchis'. Ne bois',  ne  bois',  i  v  Rimediume  lyudi zhivut.  On,
Rimedium, u nas - Prekrasnyj. Zemlya v nem - Kimmerijskaya.
     Neznakomyj   golos,  tak  poluchaetsya,  prinadlezhal  CHernomu  Lodochniku,
perevozchiku-inkassatoru,  dostavlyavshemu   v  Rimedium  -  prestupnikov,   iz
Rimediuma  - svezhenachekanennye den'gi.  Kto-to  govoril, chto  on nemoj - no,
vyhodit,  s  kem nado  etot nemoj  govorit' umel. Levym bokom  Boris  oshchutil
vtorogo svyazannogo. Znachit, v  Rimedium vezli ne ego odnogo.  Pohozhe, k SHCHuke
eshche  kto-to zahodil. To samoe mesto, kotorym v Kimmerii pugali detej, dolzhno
bylo  stat'  otnyne  mestom  prozyabaniya eks-ofeni  Borisa  Tyurikova.  Teplo,
bezopasno, deneg... gory. Edinstvennoe, chto uteshalo -  eto chto eshche chetyre...
ili  tri...  ili dva, no ne men'she dvuh! -  neispol'zovannyh zhelanij u  nego
ostavalos'.
     Sosed trepyhnulsya. Groznyj, neznakomyj golos prodolzhil:
     -  I  ty,  Ilianka, ne rypajsya.  Koncheny tvoi  nasturcii, otcveli  tvoi
knutovishcha. Monetu chekanit'  budesh',  namnogo  bol'she  pol'zy  ot tebya  budet
teper'. Ty  poterpi, bereg  skoro. Sgruzhu -  begi hot'  na vse  tri storony.
Krome kak v vodu. Teper' tebe na rodnoj gorod tol'ko cherez reku smotret'. Ne
bois'.
     Boris uspokoilsya. On iz  zybuchih peskov  vyplyl. Otsyuda tozhe kak-nibud'
uplyvet.  I  so  SHCHukoj,  dolgi  poluchivshi, tozhe  razochtetsya.  Mozhet,  chto  i
nepravil'no  on sdelal, nu, da vypravitsya vse kak-nibud'.  Ne zatem dvadcat'
sem'  batyushek  otpustili  emu  greh  styazhatel'stva,  chtoby  sginul on ni  za
os'mushku  obola,  na kuche  deneg sidya. Boris  stal  molit'sya svyatomu  Davidu
Rifejskomu. Esli kto ne znaet, tak imenno etot svyatoj  - pokrovitel' ofenej,
labaznikov,  skornyakov, ludil'shchikov  i  chertozhil'nikov, a  takzhe  kruzhevnic,
kotoryh v Kimmerione srodu ne bylo i byt' im tut nezachem.
     Znat' by eshche, chto-nibud'  naschet togo, pomogaet li  on ofenyam byvshim!..
Razzhalovannym!   Prigovorennym   k  smertnoj  kazni,  kotoruyu  zamenili   na
pozhiznennuyu ssylku v Rimedium!
     Inogo  puti popast' v Rimedium net. Znachit, SHCHuka vse  eto  nad  nim uzhe
prodelala. Nu, SHCHuka, pogodi!..





     Takim  obrazom, solov'i obladayut stoimost'yu  rabov i stoyat dazhe  dorozhe
toj ceny, po  kotoroj nekogda  priobretali  oruzhenosca.  YA znayu,  chto  belyj
solovej byl prodan za 6000 sesterciev.
     Plinij Starshij. Estestvennaya istoriya, H

     -  Prigovor  okonchatel'nyj,  obzhalovaniyu  ne  podlezhit,  v  silu  etogo
priveden v  ispolnenie: oba prestupnika, v sootvetstvii so stat'ej trehsotoj
Minojskogo kodeksa,  za umyshlenie k pohishcheniyu rebenka prigovoreny k smertnoj
kazni, ona zhe zamenena ssylkoj v  Rimedium Prekrasnyj na katorzhnye raboty do
skonchaniya vremen. |to ya prochel. Ponyatno. Kogda zh eto vse sluchilos'?
     Fedor Kuz'mich otobral u Pola gazetu, poiskal v nej, potom tknul pal'cem
v niz kolonki i skazal:
     -  Vyhodit, chto vse  eto  uzh  nedelyu s lishnim  sluchilos', pritom nedelyu
kimmerijskuyu, tomu nazad. Znachit, sudili ih kak-to ochen' po-tihomu. Kimmeriya
ostalas' bez palacha, bobry - bez nasturcij, da i s ofenyami pervyj raz za vsyu
istoriyu goroda konfuz. Ofenya-prestupnik  u vas, kazhetsya,  dazhe v skazkah  ne
figuriruet. No vy  vot eshche  eto pochitajte, kollega,  pochitajte.  Boyus',  nam
pridetsya prinimat' mery.
     Gender poslushno probezhal glazami zametku o  tom, chto starejshij ofenya, -
znachit, starshij po  vozrastu  sredi teh, chto sejchas v Kimmerii okazalis',  -
nekij Vasilisk Zakvasov,  pol'zuyas'  nepisannymi  ofenskimi  ustanovleniyami,
ob®yavil  onogo Borisa Tyurikova prisnogrehovnym,  a znachit, nikogda ofenskogo
china ne imevshim, pergament zhe o priznanii ego chetyr'mya svidetelyami za istogo
ofenyu   schitat'  vymyshlennym,  nikogda  ne   oformlennym  i,  sledovatel'no,
mificheskim.  Vtoraya  stat'ya,  ryadom,  v neskol'ko menee  bredovyh  terminah,
traktovala   palacha-cvetochnika   Iliana  Magistrianovicha,  kak   rastlennogo
den'gomana, lish'  potomu dosele ne ulichennogo,  chto ne sostoyal Ilian nikogda
ni v  kakoj  gil'dii,  i vyskazyvalos'  predlozhenie:  v  budushchem  palachej  v
kakuyu-libo  gil'diyu opredelit'; v kostorezy, myasniki, najmity, libo zhe evrei
ili bobry,  -  reshenie  zhe  o  tom, v  kakuyu imenno gil'diyu  vzyat'  palachej,
peredat'  sovetu  Pochetnyh CHlenov kazhdoj gil'dii. Poskol'ku v kazhdoj gil'dii
kak-nikak   imelsya   Pochetnyj  CHlen.   Vot  oni  pust'   soberutsya,  malost'
posoveshchayutsya,  da reshat, kto est' palach: Myasnik, Vrach,  Evrej, CHertozhil'nik,
Skornyak, Najmit, libo zhe tam, hotya i vryad li, Bober.
     Pol v nekotorom odurenii ne zametil, chto obe stat'i dochital i uglubilsya
v tret'yu, s neozhidannym  nazvaniem "Skol'ko rek v Kimmerione". Skol'ko rek v
gorode,  postroennom  posredi  odnoj-edinstvennoj velikoj reki, soschitat' na
kleshnyah sumel by dazhe miusskij rak, podnyav odnu kleshnyu. Odnako avtor stat'i,
skryvshijsya pod ochen' "bobrinym" psevdonimom "F.Kastorskij" schital inache. CHto
on schital, ostalos' Polu neizvestnym, potomu chto Fedor Kuz'mich gazetu u nego
otobral.
     -  Kollega, ya  ved' ne v  izbu-chital'nyu  vas priglasil.  Pavel Pavlovich
sejchas, kak obychno, izvolyat gulyat'?
     -  V soprovozhdenii  Varfolomeya  Hladimirovicha,  segodnya  aukciona  net,
bivnej ostalos' sorok vosem', mal'chik ih hochet schitat' segodnya...
     - Ne "mal'chik", a Pavel Pavlovich. Imenno ego,  naskol'ko vy  ponimaete,
sobiralsya pohitit' etot samyj pojmannyj ofenya.
     Gender razinul rot.
     - Ne  padajte  v obmorok i  ne  sprashivajte, pochemu ya tak dumayu. Sejchas
pridet  Vedenej  Hladimirovich,  on  privedet  kogo-to, komu  doveryaet.  Nina
Ziyaevna tozhe s  nami  posidit.  Tonechku  potom  priglasim,  kogda chto-nibud'
reshim. Nakonec,  vidimo,  i s hozyainom doma my tozhe  dolzhny  budem govorit'.
Davajte schitat',  kollega,  chto provodim  konsilium. Vas  ya poproshu pobyt' s
Tonej  i  s  mal'chikom,  kogda on s  progulki pridet. Nash... konsilium -  ne
sekret ot vas, no sejchas vy budete  nuzhnej... tam. Tak chto s Bogom, kollega.
Vot, kstati, i  Nina Ziyaevna. Ninochka, sadis'. Avdot'ya Artem'evna tam gostej
propustit, kak?
     -  Propustit, Fedor  Kuz'mich... -  Gender,  ne obizhayas', vyshel.  Najmit
vsegda najmit, on dolzhen znat' svoe mesto i nichego zazornogo v etom net.
     Ninel', kotoruyu  vse davno uzhe zvali po imeni-otchestvu, voshla v komnatu
starca. |to byli,  sobstvenno govorya, dve komnaty, odnako  dver' mezhdu  nimi
snyali, proem - rasshirili, lish' zanavesili gardinoj: tuda, za gardinu, starec
uhodil  spat', zakonchiv dnevnye  dela, preimushchestvenno medicinskie,  a krome
nih - pas'yansy.  ZHizn' ego v Kimmerione dlilas' uzhe pochti shest' let, nikakih
priznakov  stareniya na  morshchinistom  lice, po  krajnej  mere  novyh, ona  ne
pribavila. Edva li byla Kimmeriya samym tihim i spokojnym mestom na svete, po
krajnej mere  esli sudit' po "Vechernemu Kimmerionu", tak kuda ej do Paragvaya
ili shtata  Vermont,  gde nikogda i  nichego  ne proishodit vovse.  V Kimmerii
proishodilo mnogoe, prezhde vsego - chto  ni mesyac, odin-dva raza zemlyu goroda
i  vody  Reki  prilichno   vstryahivalo  pripadkom  vulkanicheskoj  aktivnosti,
vorochalsya  Velikij  Zmej;  prihodili  nepriyatnye izvestiya  s  ostrova  Kril'
Krakena,  gde  ne  prekrashchalis'  vypadeniya trevozhnyh dozhdej  to iz  dozhdevyh
chervej,  to  iz  kamennyh  statuj;  v  samom  gorode tvorilos'  nedovol'stvo
arhontom,  zasidevshimsya  na  dolzhnosti;  otyskivalis'   drevnie   artefakty,
nikakimi  ustanovleniyami ne predusmotrennye,  tot  zhe  Labirint, k  primeru;
teper' vot nekie prestupniki ulicheny byli v pokushenii na popytku umyshleniya s
cel'yu   pohishcheniya  Pavlika.  Ninel'  davno  govorila,  chto  takoe  budet,  i
zashchishchat'sya ne nado, chto samo eto delo rassosetsya, no vot potom kak raz budet
vremya prinimat' mery. Vot i vyhodilo, chto sejchas - imenno takoe vremya. Fedor
Kuz'mich  reshil sobrat' voennyj  sovet,  dazhe  povyazku chernuyu na pravyj  glaz
navyazal: kogda-to v  davnie vremena na voennom  sovete odnoglazost' pomogla,
chego  b ej ne pomoch' i eshche  raz. Vse umnye i znayushchie lyudi, na pomoshch' kotoryh
Fedor Kuz'mich rasschityval, vot-vot dolzhny byli podojti.
     I  oni podoshli. V dlinnom  plashche s kapyushonom na sluchaj dozhdya voshel odin
posetitel', za nim drugoj -  v starom  pal'tishke i v kashne shirinoj v detskuyu
ladoshku. Pervogo v dome davno znali, kak-nikak rodnoj brat Varfolomeya, vsemu
gorodu  izvestnyj gipofet. Vtoroj v dome na Saksonskoj poyavilsya vpervye,  no
ego  tozhe vse  horosho znali  - kak-nikak  edinstvennyj v  Kimmerii akademik,
prezident Akademii Kimmerijskih  nauk. Krome hozyaina  doma,  k  kotoromu bez
gotovogo resheniya  sovat'sya ne stoilo (vse odno  on ego utverdit, poskol'ku -
istoricheskoe),  vse okazalis'  v  sbore.  Razgovor, pri vsem  nesovershenstve
russkogo yazyka, mog idti  tol'ko na nem, inache Fedor  Kuz'mich  ne ponyal by i
poloviny, Ninel' -  treh  chetvertej, ne schitaya  rugatel'stv. No rugan' nynche
mogla  ne  pomoch',  esli  tol'ko  eyu obojtis'. Resheniya predstoyalo  prinimat'
nelegkie.  Potomu  chto  - kak govorit Podselencev  - istoricheskie. A vse  li
skazhesh' po-russki?..
     - Drevnerusskaya tradiciya,  s nee nachnem, takova, - nachal Fedor Kuz'mich,
poka chto  ni na  kogo  special'no ne glyadya. - Carevicha do  pyatnadcati let ne
dolzhen  videt' nikto,  ni dvoryanstvo,  ni narod. A kogda pyatnadcat' let  emu
ispolnyaetsya, ego  pered narodom yavlyayut; nesut ego  luchshie lyudi  na plechah  i
stavyat na  Lobnoe mesto. Dlya predohraneniya ot  samozvancev,  kotoryh na Rusi
vsegda mnogo  bylo i net osnovanij dumat', chto stanet  men'she. Takaya  vot...
tradiciya.
     Fedor Kuz'mich nadolgo umolk. Vsem vse bylo yasno.
     - Znachit, eshche devyat'  let. Shoditsya s predskazaniyami - skazal  Vedenej.
Oni s Gasparom  vchera vecherom doveli  Sivillu do neotlozhki, da i  sami seroj
nadyshalis', nastoem pustyrnika  drug druga otpaivali i  pomerancevuyu korochku
nyuhali. Gaspar dostal zapisnuyu knizhku, sverilsya s zapisyami i tozhe kivnul.
     - Ninochka,  vyderzhim?  - sprosil  Fedor  Kuz'mich u  Nineli. Ta  zakryla
glaza,  obhvatila  koleni  i  chto-to  tiho  zapela  bez  slov,  v  kitajskoj
pentatonnoj  gamme.  Melodiya  povtorilas'  neskol'ko  raz,  potom  prorochica
otkryla glaza i posmotrela na starca.
     - Graf tebe po chinu perepodchinen, ty  ego sluzhby ne uvol'nyal. Vot pust'
i berezhet  carevicha.  Devyat' let  vsego...  Tol'ko  pryzhkam v  vodu  zapreti
carevicha uchit'. A ostal'nomu pust' uchit, zdorov'ya on komu hochesh' odolzhit' ot
svoego mozhet..
     - Tak ya i  dumal. Sneg tam dolgo lezhit, no eto my preodoleem, -  skazal
Fedor Kuz'mich, snimaya  s glaza povyazku: to li sud'bonosnoe reshenie bylo  uzhe
prinyato, to li -  chto veroyatnej -  prosto nadoelo smotret' odnim glazom. - A
chto Miron tuda hodit, eto kak?
     - Miron za Ded-Moroza vpolne sojdet. Kamerdiner... sejchas leto, v zamke
teplo, vse nuzhnoe mozhno otsyuda  dostavlyat',  da tam i  tak  vse est', a kashu
mal'chik  est' priuchen.  Ty reshi, chto  s hudozhnikami delat'! Mal'chik-to ih  k
sebe potrebuet!
     Fedor Kuz'mich pobarabanil pal'cami po stolu.
     - Problema... Tochno, problema. A kak voobshche do  Palinskogo  dobirat'sya,
kto-nibud' znaet? Gaspar otkryl zapisnuyu knizhku.
     - Selezen', - prochel  on nepospeshno,  - dvuprotochnaya reka. Vytekaet  iz
ozera  Myrlo,  vpadaet v Rifej. A takzhe vytekaet iz  Rifeya, vpadaet v Myrlo.
Dvizhenie  starinnoe,  levostoronnee.  Na  beregu  Myrla - sektantskij  gorod
Tried,  naseleniya po  poslednej  opisi  odna  tysyacha dvesti  pyat'desyat  odin
zhitel', iz nih odna tysyacha sto tri skazalis' pochitatelyami trojnoj bukvy "E".
Evreev  dvoe.  Inyh veroispovedanij  ne  zamecheno. K tomu zhe gorodu pripisan
vovse dikij chelovek po imeni Dikij Oskar, krome  togo izvestnyj muzhik Il'in,
tozhe dikij, i eshche kamerdiner ego siyatel'stva grafa Suvora Palinskogo, imya...
ne zapisano. Edinstvennym lodochnikom, nikogda ne poterpevshim ni odnoj avarii
pri  plavanii  po  Selezni  iz Rifeya  i obratno  schitaetsya Asterij  Minoevich
Korovin,  nyne  razzhalovannyj  i  smeshchennyj  so svoego  mesta,  prozhivaet po
adresu...
     - |to zh ded Asterij, sosed! - ne vyderzhal Gender. Vse poglyadeli na nego
s ukoriznoj. Gaspara SHerosha umnye lyudi ne perebivayut. A te, kto perebivayut -
ne umnye lyudi. No Gaspar sam soobrazil, chto adres soseda na Saksonskoj znayut
i bez ego zapisej.
     -  A  k Palinskomu...  togo... nu, razbojniki...  byli  kogda-nibud'? -
polyubopytstvoval Fedor Kuz'mich. Gaspar perelistnul polzapisnoj knizhki, no na
nuzhnoe mesto popal srazu.
     - Koz'ma Fedotych Verevkin. Leto ot osnovaniya Kimmeriona... ne zapisano,
tochnuyu datu potom proveryu. Znamenit umeniem  vypivat' zavetnyj kovsh  i v tom
kovshe  ischezat'.  Izlovlen grafom  Suvorom  Vasil'evichem  pri popytke  krazhi
stolovogo  serebra i sbroshen  pryamo v ozero, gde podobran bobrami  i peredan
pochti  polnost'yu   vsemi  chastyami   gospodinu   Vergizovu   dlya  dal'nejshego
upotrebleniya,  bude takovoe  vozmozhno. Dal'nejshaya  sud'ba  neizvestna. Potaj
Solomeevich Opnya, razbojnik. Izlovlen... izvinite, bumaga sterlas',  karandash
plohoj  popalsya. Sbroshen... Peredan...  Nu,  tut vse  to  zhe samoe. - Gaspar
zakryl  knizhku.  CHetyre  sluchaya  za poslednie  pochti dvesti let. Vse chetvero
pojmany i sbrosheny. Rezul'tat... nu, letal'nyj rezul'tat. Dve versty letet',
a potom obratno vzbegat' poka chto krome Palinskogo nikto ne umeet.
     -  Sovershenno  nenuzhnoe umenie, - otvetil Fedor Kuz'mich, -  kstati, vy,
gospodin akademik, upomyanuli kogo-to mne neizvestnogo. Kto takoj dikij muzhik
Il'in?
     Gaspar pochemu-to smutilsya. Za nego otvetil gipofet.
     - Dikij  muzhik  Il'in,  po moim dannym, edinstvennyj avtohtonnyj zhitel'
Kimmerii, zhivet zdes'  dol'she, chem  kimmerijcy. YAvlyaetsya na beregu Rifeya pri
vpadenii ruch'ya Uj  sem'yu verstami vyshe Selezni i oret. Po dal'nosti oto vseh
prochih  vozmozhnyh  mest prozhivaniya teoreticheski chislitsya zhitelem  Trieda. Po
nacional'nosti, vozmozhno, vogul.  No vnyatnyh zvukov ne proiznosit. Poslednij
raz vidan...
     -  Interesno... Skazhite, Vedenej Hladimirovich, a pochemu ya o nem nikogda
ne slyshal?
     Vedenej nakonec-to  zasmeyalsya, vpervye s teh por, kak prishel k  nemu na
Vitkovskie  vyselki akademik, s teh  por, kak  govorit' emu  prishlos' bol'she
po-kimmerijski, chem po-russki, a zanyatie eto utomitel'noe.
     - Vy o nem slyshali, Fedor Kuz'mich. Vyrazhenie  "Nuzhen ty mne, kak Il'in"
znaete? - Lyubimaya rugan' Glikerii Kas'yanovny. No ya ne dumal...
     - Vot imenno. |to on i est'. Posmotrite v "Zanimatel'noj Kimmerii".
     Smotret' v knigu v  prisutstvii avtora  bylo  nelovko, no prishlos'. Tam
znachilos':
     "ILXIN  - dikij  muzhik. |vfemizm.  Upotreblyaetsya  vmesto  rugatel'stva.
Inogda plavaet v koryte i grebet lozhkami".
     - A zachem on grebet lozhkami?
     Gaspar pokrasnel.
     -  Vidite li, Fedor Kuz'mich... Il'in  ved' nikomu, nu reshitel'no nikomu
ne  nuzhen. Emu eto ne  nravitsya, obratit' vnimanie na sebya hochetsya, nu... on
togda saditsya v koryto i lozhkami zagrebaet... Da ne nado pro nego dumat', on
bezvrednyj, ot nego dazhe pol'za kogda-to byla, govoryat...
     - Ot nego eshche mnogo vreda budet. No eto potom! Potom! - skazala Ninel',
slovno  by  rasserdivshis',  -  Ehat'  skoro,  Fedor  Kuz'mich. Nuzhno  prosit'
hozyaina, chtoby cherez arhonta nam soseda s lodkoj na dva  dnya predostavil. Po
etoj Selezni krome soseda nikto ne proplyvet, a on... ponizhennyj v dolzhnosti
iz-za togo, chto ego bobry nevzlyubili. Arhont na pryamoj konflikt s bobrami ne
pojdet, slovom... Slovom,  v gorode  skoro  arhonta menyat' pridetsya. Hotya na
etot raz eshche sojdet...
     Gaspar spryatal zapisnuyu knizhku. Gipofet dostal perchatki. YAsno bylo, chto
oni gotovy uhodit',  no Fedor Kuz'mich sdelal kakoj-to zhest, po kotoromu vsem
stalo yasno: starik soveshchanie okonchennym eshche ne schitaet.
     -  Segodnyashnyuyu  besedu  slyshali tol'ko  my.  Napravlennyh  mikrofonov i
prochej  gadosti v Kimmerii  poka net. No ya polagayu,  chto fakt  pokusheniya  na
mal'chika, popytki  ego pohishcheniya... dazhe esli sud'i znat' ne znali, chto rech'
idet ob... osobom mal'chike... Slovom, v  Moskve kto-to uzhe znaet, chto osobyj
mal'chik - zdes'. I popytki budut prodolzhat'sya.  CHego nam zhdat'? - vopros byl
obrashchen pryamo k Nineli.
     - Pohishchenij,  Fedor  Kuz'mich. Tochnee,  vsyakih  pokushenij  na pohishcheniya.
SHantazh tozhe budet, strelyat' budut, tanki-pushki poedut... i ne priedut, i vse
po  duri, po duri -  ne vyjdet nichego.  Byla shchuka na  yajcah - budet shchuka pod
yajcami, zmeya takaya... Oh, ne hochu ya,  Fedor Kuz'mich, tuda glyadet', glaza  by
moi ne glyadeli - takoj mal'chik horoshij... Hot' by pal'cy byli u nego zdeshnie
- vse by dol'she v Moskvu  ne zabirali. A zaberut, sam  sebya zaberet...  Car'
Kimmerijskij.
     Poslednie slova upali - slovno bulyzhnik s gory. Ninel' zamolchala, vidom
svoim yavlyaya  krajnee  istoshchenie.  Fedor  Kuz'mich ponyal, chto peregnul palku i
otnyud' ne starcheskim golosom zaoral:
     - Donya! Idi s nashatyrem, polotence  mokroe nesi! Nine polezhat' nado, na
lob ej mokroe holodnoe polotence polozhi, na sheyu goryachee, na serdce holodnoe,
na nogi  tozhe  goryachee,  da gorchicej, gorchicej ego propitaj, chabrecu zavari,
limonnika vyzhmi, donnika nakapaj, pustyrnika dobav'!...
     Vypolnit' vse eto v odinochku bylo ochevidnym obrazom nevozmozhno, no Done
eshche i ne takoe inoj raz sluchalos'  tvorit', za odnimi slovami  ona  umela  v
zamochnuyu  skvazhinu  slyshat'  drugie. Starec,  akademik  i  gipofet  ostalis'
vtroem. I dolgo smotreli drug na druga.
     - Da, -  posle tyagostnogo razmyshleniya skazal  Fedor Kuz'mich.  - |to  my
reshili naprasno. Nikakoj  uverennosti u nas v etom byt' ne mozhet. Huzhe togo,
bolee chem  veroyatna  uverennost' v  obratnom. Nichego  ne  ostaetsya... Vy  ne
vozrazhaete?
     Starik  zakatal  rukava  i  polozhil zhilistye,  pokrytye redkimi  sedymi
volosami ruki  na  stol  pered soboj -  rasslablenno, bezvol'no.  Potom ruki
obreli otdel'nuyu zhizn': pravaya vzletela, ukazatel'nyj palec kak revol'vernoe
dulo  ukazal na vse  chetyre ugla potolka, na okno, na ugly stola, potom - na
levyj i pravyj glaz starca, posle chego levaya ruka zaslonila oba glaza. Fedor
Kuz'mich  protyanul obe  ruki  pered  soboj i pravoj  izobrazil  chto-to  vrode
prodleniya  pal'cev  levoj, on predlagal  - poskol'ku  boyalsya proslushivaniya -
perevesti razgovor na kimmerijskuyu azbuku zhestov, yazyk ne menee  tajnyj, chem
minojskaya piktografiya. Gaspar udivilsya, no rukava tozhe zakatal. Ruki Vedeneya
kak pticy iz kletki vyporhnuli iz skladok  plashcha  i  izobrazili  nad  stolom
chto-to vrode tanca malen'kih lebedej: tak gipofet vyrazil svoj  vostorg, chto
eshche i eta sekretnaya znakovaya sistema nakonec-to prigodilas'.
     Mizinec Fedora Kuz'micha pokleval po stolu, kak cyplenok, potom sovershil
spiraleobraznoe dvizhenie ochen' vysoko  vverh.  Gaspar s  somneniem  vyvernul
ladoni  i  poter ih  tyl'nymi storonami.  Fedor  Kuz'mich  pariroval  prostym
ukazaniem v storonu komnat  hozyaina: hotya  puteshestvie  po dvusnastnoj  reke
Selezni  dlya  lodochnika Asteriya i bylo  zapretno, no Podselencev  dolzhen byl
etot vopros uladit'.
     Ruki Vedeneya vnov'  zaporhali. On pogladil voobrazhaemuyu borodu (priznal
nalichie opasnosti),  zatem shchelknul ukazatel'nym  pal'cem o  vnutrennyuyu chast'
sustava  bol'shogo,  slovno  sbrasyvaya  pushinku  (nichego,  spravimsya).  Potom
prilozhil mizincy  k usham -  poprosil  izvineniya,  vysunul  yazyk  (ukazal  na
nalichie eshche odnoj,  bolee ser'eznoj  opasnosti), potom izobrazil nechto vrode
zavinchivaemogo shurupa, tknul levym ukazatel'nym mezhdu ukazatel'nym i srednim
na pravoj ruke, chto v sochetanii  s predydushchim znakom oznachalo - "arbalet". A
poskol'ku potom Vedenej pogladil sebya po lbu i po zubam, nikakih somnenij ne
ostalos': pri  vpadenii-vypadenii  Selezni v/iz Myrlo/Myrla  imeetsya  strazha
bobrov, vooruzhennaya arbaletami.
     Fedor  Kuz'mich   otvetil  znakom,  ponyatnym  vo  vsem  mire,  poshevelil
pal'cami,  slovo  proboval  kachestvo materii.  Da, konechno,  ot bobrov proshche
vsego  bylo  otkupit'sya. Potom  on posledovatel'no  otzhal ot ladoni vse pyat'
pal'cev na levoj ruke,  derzha  podnyatym ukazatel'nyj  palec  levoj  i shevelya
levym zhe mizincem. Sootvetstvenno,  cena zavisela  ot  togo, skol'ko  narodu
budet  v  lodke,   ne  schitaya   mal'chika  (ukazatel'nyj  palec)  i  rulevogo
(shevelyashchijsya mizinec). Vedenej slozhil dva mizinca  vmeste,  a  potom chirknul
sebya  po gorlu trizhdy: za Asteriya  pridetsya platit' kak  za  troih, inache  -
hana. Fedor  Kuz'mich  podumal,  tknul  pal'cem  v  grud'  sebya.  Sobesedniki
kivnuli.  Voprositel'no  pokazal na  Vedeneya,  tot  pomotal  golovoj,  zatem
pal'cami narisoval  v vozduhe  trenozhnik, a nad  nim - kluby dyma. On ne mog
otorvat'sya ot  gipofetskoj raboty. Gaspar soglasno  kivnul,  polozhil  ruki k
sebe  na  plechi  nakrest  i  poklonilsya, vyrazhaya  soglasie  ehat', no  potom
peremestil  na bicepsy, razdvinul na shirinu chego-to vrode slonovoj nogi -  i
rezko otkinul golovu nazad, vyrazhaya vopros.
     Fedor Kuz'mich tol'ko gubami sdelal "O": nikto Varfolomeya i  ne sprosit,
poedet kak milen'kij.  No Gaspar obvel rukoj vokrug shei (rabskij oshejnik)  i
pokazal  v storonu hozyajskoj komnaty: kak-nikak  vladel'cem  raba Varfolomeya
byl starec Roman.  Vedenej ulybnulsya i pokrutil pal'cami u viskov:  eto  byl
vovse ne znak togo, chto starec rehnulsya, etim dvizheniem oboznachalis' "pukli"
parika,  inache govorya -  sam  graf  Palinskij,  a  ego  kto  zh v Kimmerii ne
uvazhaet?  Graf  Palinskij,  naslednik  porodistyh stolbovyh  dvoryan,  vladel
vysokogornym zamkom, torchavshim iz tumana, skryvayushchego Kimmeriyu, stol' davno,
chto   kazalsya  odnim  iz  osnovatelej  goroda,   hotya  voobshche-to  ego  zamok
raspolagalsya vne  ob®ema  Kimmerii,  on  nahodilsya nad nej.  No  dazhe Vechnyj
Strannik Miron Vergizov ne schital zazornym  taskat' v  zamok  na sobstvennom
gorbu  ezhegodnye  podarki  kimmerijcev.  Velikij  Zmej  pozvolyal  Palinskomu
prygat'  cherez svoyu spinu v  ozero i  vzbegat' vverh po tropke  v dve versty
dlinoj. A chto k nosheniyu parika  Palinskij priverzhen, tak  edva li eto  samyj
bol'shoj greh na svete.
     Tut  u Fedora  Kuz'micha  zaskrebli na dushe  dikie koshki.  Na  ego  dolyu
vypadala  odna  iz  samyh nepriyatnyh  rolej:  govorit'  s  Antoninoj,  mamoj
Pavlika, o neobhodimosti vremenno rasstat'sya s synom - vo  imya  ego blaga  i
bezopasnosti... Fedor Kuz'mich perezhevyval vozmozhnye  dlya takogo sluchaya slova
i splevyval, nedorasprobovav, tak ochevidna  byla  ih neprigodnost'. Vprochem,
zhenshchina  i  est' zhenshchina, nado pomnit'.  Esli  uzh  Kimmeriya  perestala  byt'
garantirovanno  nadezhnym  ubezhishchem,  to  ostaetsya lish'  zamok  grafa  Suvora
Palinskogo. Dal'she i nadezhnej mesta prosto net.
     Ves'  posleduyushchij  razgovor  Fedora  Kuz'micha s  Gasparom  i  otchasti s
Vedeneem, pomogavshim izobrazhat'  osobenno slozhnye znaki  to  toj storone, to
drugoj, prohodil na yazyke zhestov, i ego podrobnoe opisanie zanyalo  by mnogie
desyatki stranic, poetomu razumnym predstavlyaetsya pomestit'  nizhe sokrashchennyj
perevod na russkij - naskol'ko takoj perevod voobshche vozmozhen.
     "Gospodin  akademik, gospodin  gipofet! O  tom, chto Pavlik -  naslednik
rossijskogo prestola, znaete tol'ko vy,-  prozhestikuliroval starec, a  gosti
kivnuli, - Grafa Palinskogo ya postavlyu v izvestnost' sam. No v gorah - sneg.
Znachit, nuzhna odezhda dlya mal'chika. Skazhite, vysoko li kotirovalis' na rynkah
Rusi kimmerijskie sobolya v proshlye stoletiya?"
     "Ves'ma  i ves'ma, -  otvetil Gaspar, - za desyat' shkurok  kimmerijskogo
sobolya, bitogo v glaz  drobinoyu,  konechno zhe,  davali te zhe den'gi,  chto  za
devyat' shkurok samogo luchshego  iz rossijskih sobolinyh kryazhej - Minusinskogo.
Krome togo, lish' v Kimmerii izredka vstrechaetsya snezhno-belyj sobol',  ran'she
za god nabiralos' na shubu knyazyu ili knyagine, teper', konechno, togo net - eto
ved' sotnya shkurok, ne  men'she. Pal'to  mozhno  sshit'  iz pyati-shesti dyuzhin, no
pal'to - odezhda  ne kimmerijskaya. A na eksport Kimmeriya mehov  bol'she dyuzhiny
dyuzhin let ne prodaet, ohotnich'ya  gil'diya u nas ne iz  bogatyh. Vprochem,  vam
pro  sobolya  vse podrobno myasnichiha-sobolyatnica mozhet  rasskazat', ved'  vse
zapasy  sobolinogo  myasa  vykupaet vash dom dlya  hozyajstvennyh nuzhd,  sobakam
prihoditsya  est' rosomashinu, gornostainu i prochie nes®edobnye myasa.  Godovoe
proizvodstvo gornostaya v Kimmerii bol'shoe, hotya meh etot  - chistaya pokazuha.
On dazhe naftalina ne perenosit, ego hranyat, predstav'te, nepremenno v meshkah
sinego cveta..."
     "Spasibo,  kollega, spasibo - otmahnulsya Fedor Kuz'mich - a  chto, shkurki
belogo sobolya mogut najtis' v prodazhe?"
     Akademik pozhal plechami.
     "Na nih sprosa  net  uzhe  davno,  promysel pochti  ne  vedetsya. Esli vas
interesuyut shkurki belogo sobolya - obrashchajtes' v kontoru "Ergak  Timofeevich i
ego  dostojnye potomki" na  Eliseevom  Pole,  oni  spokon vekov pokupayut vse
belye meha".
     - Ergak? - vsluh udivilsya Fedor Kuz'mich. - |to zhe shuba mehom naruzhu!
     "|to starinnaya kimmerijskaya skornyach'ya familiya, - otvetil Gaspar zhestami
-  Ferapont Ergak uchastvoval v usmirenii zmeeedov v  odna  tysyacha  chetyresta
sem'desyat sed'mom  godu. Predlozhil umorit' sektantov golodom, pereistrebivshi
ih  edinstvennuyu  pishchu  -  zmej,  a za  ispolnenie  togo  prosil  u  arhonta
privilegiyu na  torgovlyu belym  metallom,  navernoe,  serebrom. Zmej Ferapont
Ergak poistreblyal mnogo, no ne vseh, i  sektanty  tozhe  vyvelis' ne vse, tak
chto i privilegii poluchil Ergak bolee skromnye: torgovat' belym hlebom, belym
myasom i belym mehom. Hleb  v Kimmerii, sami  znaete, yachmennyj, a  myaso belym
byvaet  tol'ko  u varenoj  kuricy  - mnogo  ne  zarabotaesh'.  Na beloe  myaso
rifejskih rakov  privilegiya  uzhe prinadlezhala Sever'yanu Bessobakinu, pryamomu
predku nyneshnego arhonta... eto,  vprochem, nevazhno.  Odnako  na  al'binosnyh
mehah potomki Feraponta zhivut neploho. Kstati, oni zhe vedut  torgovlyu belymi
zhivotnymi, beluyu koshku, esli nado, tak tol'ko u nih..."
     "Net, koshku poka ne nado, spasibo. Edva li ponadobitsya belyj slon. Ni k
chemu v nyneshnem polozhenii takzhe belyj drakon..." - chtoby izobrazit' drakona,
starcu  prishlos' vyjti  iz-za  stola,  vstat' na  odnu nogu,  vskinut' ruki,
skryuchit' pal'cy, a potom izobrazit' imi padayushchij sneg - simvol belogo cveta.
Ideya  s pokupkoj dlya Antoniny carskoj  beloj shuby  nravilas' emu vse bol'she,
hotya nikak ne mog pridumat'  starec togo, kak ob®yasnit' materi carevicha, chto
Palinskij v  svoj  zamok zhenshchin ne dopuskal nikogda i navernyaka ne dopustit.
Esli  vse  projdet kak  nado,  zhit'  carevich  budet  v  bashne  v spartanskih
usloviyah, a dlya vstrech  s mater'yu spuskat'sya  v Tried, skazhem, raz v nedelyu.
Da i to opasno.
     Voshla  Ninel', za nej - Antonina. Obe napominali l'vic, tol'ko pervaya -
postradavshuyu v shvatke  i  potomu pritihshuyu na vremya, vtoraya - polnuyu svezhih
sil, raz®yarennuyu.  Razgovor u  nih,  pohozhe, ne poluchilsya. Antonina s samogo
pervogo  dnya  znala,  chto  v  Kimmerione  vmeste  s  synom  ona  lish'  vremya
perezhidaet. Potomu  chto v Moskve - opasno. No pro to, chto i v Kimmerii mozhet
stat' opasno, ej  za vse gody  nikto slova  ne  skazal! |dak  ona i sama  by
mogla!.. Na stol'ko let ot lyubimogo muzhchiny!.. Ona zhe mat' naslednika, pochti
carica, ili net?.. Ili prosto  Ton'ka  iz Rostova Velikogo, t'fu, nikto? Ona
mat' naslednika ili ne mat'? Ne mat'? Ne mat'? Ne mat'?..
     - To est'  kak eto...  To est' kak eto...  |to kak eto?.. |to  zdes'-to
nenadezhno? Togda gde nadezhno? YA sprashivayu - eto kak eto?
     - CHto - kak, Tonya? My shest' let uzhe skoro torchim na ostrovah, nikuda ni
razu ne ezdili. Mal'chiku nuzhno gde-to byvat', mir smotret'. Kimmeriya - vovse
ne  odin gorod. Da  ty chto, v  konce koncov, dumaesh',  chto ya za  nego men'she
tvoego  boyus'?  Ty  -  mat',  ne  sporyu, no ya-to... - Fedor  Kuz'mich strashno
zakashlyalsya,  sel k  stolu, potom  s  trudom  proiznes: - YA-to  vse-taki tozhe
emu... ne chuzhoj.
     Tonya brosila vzglyad  na  Ninel':  ta, vidimo,  chto-to skazala ne sovsem
sovpadayushchee so slovami  starca,  i Antonina ne znala, komu iz svyatyh verit'.
Gaspar, okazavshis' svidetelem ne  prednaznachennoj dlya nego  sceny, smotrel v
okno.  Vedenej   smotrel  tol'ko   na   prorochicu,   ne   v  silah  sderzhat'
professional'nyj interes.  Ninel' nahodilas'  v sil'nejshem transe, i edva li
videla prisutstvuyushchih, hotya perevodila vzglyad s odnogo lica  na drugoe, dazhe
Antonina pritihla  vdrug,  uslyshav  to samoe bormotanie, s kotorym shest' let
nazad uvela ee  prorochica s podmoskovnoj p'yanki, svidetelem chego  byl tol'ko
bezymyannyj ruchnoj los':
     - Pavel Pavlovich, Aleksej Pavlovich - zovi, zovi, beda ot mal'chika ushla,
chto batyushka tebe nazvat' ne dal, bol'shoj chelovek  budet batyushka, glavnyj tut
chelovek iz vashih... Nu ladno, Isa-prorok velikij prorok, kto v eto ne verit,
togo v  mechet' puskat' ne nado,  a ty ved' i ne  uvidish', kak Pavlik  mechet'
rodnomu gorodu podarit, dobryj  Pavlik, dobryj, dobryj,  emu imya budet Pavel
Dobryj, potomu chto  podarki lyubit  delat',  a dal'she bol'she. Obyazatel'no emu
idti za Ural'skie gory, ya zh govorila, tri s polovinoj sazheni celyh ujti nado
za  nih - i  bezopasno budet, nel'zya emu devyat' let pered  Ural'skimi gorami
byt', mozhno za gorami...
     - Ona opisyvaet  lombernyj zal Palinskogo, - shepnul SHerosh, - tam stol v
dvuh chastyah sveta stoit. - No Ninel', ne slushaya ego, prodolzhala:
     - V konce  maya po  zdeshnemu  kak  raz  devyatoe sentyabrya.  Ty  ne  bojsya
dokumentov, oni kak zayac linyat' umeyut, chtob na snegu ne vidat' bylo. Imeniny
u nego budut na desyatoe iyunya, da ladno, Vasilisa von vse sorok dnej v godu s
gostincami priezzhaet  - na tramvaj syadet  u karavan-saraya, do Eliseeva  polya
doedet,  a tut peshkom nedaleko.  Berech' nado parnya! Belyj cvet parnyu  nuzhen,
belyj cvet! I  tebe nuzhen belyj. Inache ne  sberezhesh'. Inache s vozduha vidat'
komu ne nado vidat'. Pust' kartinki s soboj voz'met tuda, pod bely oblaka, i
hudozhniki  s  toboj katayutsya  pust',  -  graf togda isklyuchenie sdelaet, esli
zhenshchiny obe pravoslavnye i prihodit' budut za ruki. Ty Verku-to derzhi pravoj
rukoj za levuyu, ne  to ona risovat' ne smozhet... A kartiny  ee deneg, deneg,
bol'shih deneg  stoyat, poka nichego ne  stoyat, a potom uzhast' dorogie  stanut,
oni s muzhikom uspevat' risovat' ne budut...
     Antonina  yavno  uspokoilas':  davno  ona   ne   slyhala  etogo  tihogo,
gipnoticheskogo bormotaniya  Nineli, v prezhnie gody zastavlyavshego ee sovershat'
samye   protivoestestvennye   na   pervyj  vzglyad   postupki,  okazyvavshiesya
spasitel'nymi  pri  vzglyade  vtorom.   Projdya   peshkom  ot   Podmoskov'ya  do
Kimmeriona, ona lish'  ponachalu vosprinyala kratkoe  lodochnoe  puteshestvie  po
Rifeyu i Selezni na yug - kak tragediyu. Nikto Pavlika ne zabiraet... Nikto  ne
zabiraet... Vse budet horosho... Budet  horosho...Nepremenno  Verku za  pravuyu
ruku... Za pravuyu ruku...
     - Gaspar  Paktonievich, -  poslyshalsya golos  Doni iz koridora, -  Vas  k
telefonu   prosyat.   Skazyvayut,   neotlozhnoj   vazhnosti   delo.   Skazyvayut,
nepriyatnosti vas zhdut, esli...
     - Sejchas, - skazal Gaspar, -  YA k  telefonu podojdu.  Nepriyatnostej  ne
budet.  |to moya zhena  na stol nakryvaet. Sejchas. Fedor  Kuz'mich, vy  smozhete
podtverdit',   chto  ya   uchastvuyu  v   neotlozhnom  konsiliume?..  -   Poluchiv
utverditel'nyj kivok,  Gaspar pechal'no udalilsya v gostinuyu, gde namertvo byl
privinchen starinnyj telefonnyj apparat.
     Vedenej  tozhe vstal. Inoj raz i za god  stoyaniya na rabochem meste emu ne
udavalos'  vylovit' v voplyah  sivill  stol'ko tochno predskazannogo budushchego.
Ego uspokaivala mysl'  - ne dogadka, a tochnoe,  potomstvennoe  znanie  sem'i
gipofetov v tridcat'  shestom  kolene -  o  tom, chto  sivillopodobnye zhenshchiny
myslej  chitat'  ne  umeyut,  i naoborot. Vprochem, nichego  hudogo on sejchas ne
dumal, krome togo, chto iz-za  nesvoevremennogo poyavleniya za obedennym stolom
Gaspara SHerosha, glyadish', pogibnet  esli  ne chelovechestvo, to Kimmeriya.  Odin
znayushchij chelovek  na vsyu Kimmeriyu, tak i nad tem  nachal'stvo. Vedenej nikogda
zhenu  Gaspara  ne videl,  no  znal,  chto vot uzhe  let  tridcat'  ona  grozit
akademiku  razvodom,  esli  on k obedu nachnet opazdyvat'.  Kimmeriya - strana
nebol'shaya, vse  znayut  vseh, i vse znayut pro vseh  - vse. Ili mnogoe, pritom
chut'  li ne  vse  - lishnee. Vedenej mezhdu  tem  ne  hotel,  chtoby  prorochica
razgovarivala  v otsutstvie akademika. Gipofet i akademik  slyshali i  videli
kak by dva raznyh urovnya slov, iz ponimaniya kotoryh v  sovokupnosti tol'ko i
mozhno bylo chto-to vylovit' vrazumitel'noe. Slishkom uzh otorvalas' Kimmeriya ot
ostal'nogo mira. Skoro pridetsya idti vo Vneshnyuyu Rus', ponyat' ee, vernut'sya i
privesti umy  sootechestvennikov v ravnovesie s Vselennoj, - glyadish', obretet
Kimmeriya  eshche sorok  vosem' let pokoya. Nu, ne  pokoya,  tak  hot'  yasnosti  v
mozgah.   Proshlyj   "ponimatel'"  vernulsya  pod   Novyj  sorok  devyatyj  god
istekayushchego stoletiya, - tak chto do togo dnya, kogda arhont prizovet Vedeneya i
skazhet: "Idi i pojmi!" - est' kakoe-to vremya vse-taki.
     Vedenej  dozhdalsya  smushchennogo  akademika,  vmeste  s  nim   otklanyalsya.
Akademiku  pereulkami do ego  kazennoj kvartiry  na  Petrove Dome bylo minut
dvadcat', gipofetu na dorogu poperek goroda, esli peshkom, to ne men'she chasa.
A  esli lodku nanimat', to s uchetom vseh izvilin i  neobhodimogo puteshestviya
vokrug ogromnogo ostrova Eliseevo Pole - vdvoe dol'she, pritom eshche  i dorogo.
Gipofet vybral peshij put',  no sperva-taki provodil  toropyashchegosya akademika,
pol'zuyas'     vozmozhnost'yu    perebrosit'sya    neskol'kimi    frazami     na
starokimmerijskom.
     -    Novyj-knyazhich-blagopoluchie-devyat'-let?   -    Vedenej   ispol'zoval
slozhnosostavnoe slovo v blagonadeyushchemsya padezhe.
     - Vtorogo yanvarya. Dvadcat' pervogo oktyabrya. - Gaspar otvetil po-russki,
i Vedenej ego ne srazu ponyal.  Potom soobrazil, chto Gaspar vsego lish' nazval
nemnogochislennye dni, kogda cerkov'  prazdnuet Svyatyh  Gasparov. V  obratnom
perevode na kimmerijskij  poluchalos':  "CHtob ya tak zhil!" Vedenej usmehnulsya.
Virtuoz  akademik, da  i  tol'ko! Pravil'nej,  konechno, bylo by  perechislit'
sorok  dnej, kogda prazdnuetsya imya Pavla, no... korotka doroga ot Saksonskoj
do Akademii.
     Tem  vremenem starec  Fedor Kuz'mich  prosil ob  audiencii starca Romana
Minycha, i audienciya byla  emu  dana. Patriarhi dolgo  soveshchalis', davno uzh i
stemnelo, kogda vse detali byli  obgovoreny i poslednie neudobstva utryaseny;
lish' posle  etogo, v sed'mom chasu  vechera, vypolz Roman  v gostinuyu  i  snyal
trubku telefona. Nomerov on  nabirat' na  lyubil, nakrutil nol'  - kommutator
kancelyarii arhonta - i potreboval v trubku:
     - Marus', pozovi mne, kto tam  nynche glavnyj lodochnik. YAshku ne zovi, on
glupostej nagovorit.  Prikazyvat' ya sam budu.  YA, govoryu,  prikazyvat' budu!
Sam! Vot tak-to. Ne strelochnik, a lodochnik. Glavnyj. Ne tvoe delo zachem. Da,
siyu minutu, Ne bojsya, budet kak milen'kij. A gde - eto ty znat' dolzhna. Vot.
Ishchi. YA zhdu.
     Kamnerez  nadolgo  zamolchal,  grustno ustavyas' na kaminnuyu  polku,  gde
sredi  prochih  melochej,  vyrezannyh  im  v  molodye  gody,  lezhala  dlinnaya,
obkurennaya trubka iz rifejskogo  rodonita. On uzhe chetvert' veka ne kuril, no
vid trubki vyzyval smutnoe zhelanie... vse-taki, mozhet byt'...  da net, iz-za
takogo pustyaka v mogilu na Sverhnovom? Rano,  rano. Von, okazyvaetsya,  kakoj
on teper' nuzhnyj chelovek,  kak  prigodilis' ego svyazi i  znakomstva.  I ved'
poldekady  celyh  pod  odnoj  kryshej  prozhili,  a  podi zh  ty  - dazhe  i  ne
dogadyvalsya, chto malysh -  naslednik prestola! Vprochem,  bylo zhe prorochestvo,
chto edinozhdy budet  car' na Moskve vzyat Saksonskij! Kto by podumal, chto carya
v chest' naberezhnoj nazovut!..
     V trubke zashurshalo, zabasilo, zagukalo. Podselencev podnyal ochi  gore  i
vnov' zagovoril, sobesednika sovershenno ne slushaya.
     - S utra, znachit, Korovin dolzhen podat'  pryamo k domu. Poedet po gorodu
i iz goroda, na  Selezen' i na  ozero,  potom nazad.  Oformish' na ves' den'.
Oplata cherez arhonta, po srochnoj stavke. A ya ne sprashivayu, kakaya tam stavka,
ya tebya voobshche ne sprashivayu. A i ne hochu znat'. To est' kak Matvej? Ty zh umer
v pyat'desyat vos'mom! Nazhralsya lilovyh ryzhikov, otravilsya i umer, ne vyhodili
tebya, ya sam k tebe na pominki prihodil, kak sejchas tebya v grobu vizhu! Net, i
sejchas tozhe v grobu. Tebya,  tebya. Ah, vnuk...  Nu, tem  bolee! Tem  bolee  v
grobu! Slushaj, ya tebya samogo sejchas na vesla usazhu! Odno veslo? Pochemu odno?
Kormovoe?  Komu na  korm, zachem? Ah,  rulevoe! Tem bolee. Statuyu? Prihodi da
smotri. Videl? Da kak ya tebe otdat' mogu ee, ne moya zhe ona! Byl by ya molozhe,
sdelal  by tebe kopiyu.  Net, esli tebe  kopiya nuzhna - ty b s  etogo nachinal.
Tol'ko teper'? Da net, i ran'she mog  poprosit', eshche v pyat'desyat vos'mom, kak
umer  - srazu b i poprosil, ya na pominkah nikogda ne otkazyvayu,  ruki u menya
togda  zamechatel'nye byli... A, nu, Didim pust' rezhet... A zaplatit YAkov, iz
special'nyh deneg. YA  emu pokazhu, kak  ne zaplatit! Slushaj, yazyk bez kostej,
trepat'sya hvatit. A? YA tebe ne semga na rynke! Ne semga, govoryu, semga lyubit
torgovlyu, a  ya vot ne  lyublyu. I poproshu! Kak budet nuzhno, tak i poproshu!  On
mne sosed, sochtemsya. Ne obizhu. CHaj, svoi lyudi, koroche. Vot imenno! Nu, davno
by tak...
     Starik ustalo polozhil trubku na rychagi.
     - Solovej dedushka,  nu chisto  solovej...  -  prosheptala Glikeriya Fedoru
Kuz'michu, - ves' monolog starika ona slushala kak zavorozhennaya.
     - CHto ty, milaya, - otvetil  starec, -  solov'ev mnogo na svete, hotya  i
dorogie  oni pticy,  pravda, i  poyut krasivo. A dedushka tvoj  mog by velikim
politikom stat'.  Horosho,  chto  ne  stal! Kakih prekrasnyh  veshchej  za  zhizn'
ponadelal!  -  Starec  pokazal  na  polku   nad  kaminom.  Vzglyady   starcev
pereseklis'.
     - A  chto, kum,  -  skazal Podselencev,  neozhidanno  obrashchayas'  k Fedoru
Kuz'michu po-kimmerijski, po-semejnomu, - Poka tam veshchi ulozhat da vse dlinnye
dela zakonchat,  ne razlozhit' li nam  "Rachij holuj" v chetyre  ruki, takoj nash
kratkij pas'yans, v odinochku dva dnya zanimaet, a vdvoem skol'ko zhe, a?
     Ot podobnyh predlozhenij otkazyvat'sya ne sledovalo nikogda, slishkom malo
radostej bylo u kamnereza v ego zatyanuvshejsya  zhizni. Pro pas'yans  s podobnym
nazvaniem  Fedor  Kuz'mich  slyshal vpervye,  no vspomnil,  chto  Rach'im Holuem
nazyvaetsya  otmel'  v  nizov'yah  Rifeya,  gde  tot, razdelyayas' na dva rukava,
vpadaet v Karu; na otmeli  kruglyj god zhivut rifejskie raki, ch'yu kleshnyu tozhe
mozhno  izobrazit' kartami na  stole,  slovom, nikakih  bol'shih slozhnostej ot
pas'yansa  priglashennyj ne predvidel. Starcy  otdali rasporyazheniya  na vecher i
noch', potomu chto lodku Asterij dolzhen podat' k shesti utra, kogda mal'chik eshche
spat' budet, i udalilis' k Romanu raskladyvat' neslyhannyj pas'yans v  chetyre
ruki.  Ninel' byla zanyata ocepenevshej  ot  svalivshihsya  novostej Tonej  i ee
mirno zasnuvshim posle  progulki synom, tak chto vse sbory svalilis' na Donyu i
Varfolomeya. Gender,  pokormiv rabov  i prinyav u nih pyat' banochek  na analiz,
prisoedinilsya k sboram.
     V  polovine  pervogo,  kogda  Arhontov  SHmel'  davno  uzhe  vozvestil  o
nastuplenii  novogo dnya, Fedor Kuz'mich vyshel ot  hozyaina: "pervaya  kleshnya" u
nih  soshlas',  po  etomu sluchayu  Roman zatreboval grafinchik  bokryanikovoj  i
chto-nibud' legkoe na zakusku. Prishlos' budit' Glikeriyu: shkafchik s nastojkami
ona blyula zamkom osoboj nevskryvaemosti, hotya lyubitelej prikladyvat'sya noch'yu
k gorlyshku v dome ne vodilos'. K chasu nochi v dome -  krome Pavlika - ne spal
ni  odin  chelovek.  Fedor Kuz'mich,  prezhde  chem  ujti  raskladyvat'  "vtoruyu
kleshnyu", strogo skazal Genderu:
     -  Zavtra, Pol  Antiohovich,  k  desyati  utra  idite  v  kontoru  "Ergak
Timofeevich". Pust'  podberut shuby iz belogo sobolya. Mal'chiku, Tone,  slovom,
pust'  otdadut, skol'ko est' - my reshim, komu.  V gorah sneg ved'. Vy im  ne
ob®yasnyajte, no shuby nam nuzhny, shuby... Zashchitnogo cveta shuby dolzhny byt'. Nu,
vy ponimaete.
     Gender  ponimal, on eshche ne takoe ponimal. On boyalsya, chto v samom skorom
vremeni domu  na Saksonskoj  ponadobitsya eshche mnogo chego zashchitnogo, chto belye
sobol'i shuby - tol'ko  nachalo. Prikinul v  ruke na  ves  rodonitovuyu  trubku
raboty mastera Podselenceva i  polozhil ee  nazad  na polku. Ves  ego  vpolne
udovletvoril: v sluchae  chego  etimi pyat'yu  funtami... Da v nuzhnoe  mesto pod
pravil'nym uglom... Ne takim eshche oboronyalis'. I vot - do sih por - shodilo s
ruk. Na vsyakij sluchaj Pol Gender, saksonskij najmit, perekrestilsya  ofenskim
krestom, kak krestilis' vse kimmerijcy, esli predchuvstvovali hudoe.





     Bobra b ya, pozhaluj, s®el.
     Andzhej Sapkovskij. Krov' el'fov

     Gorod,  stoyashchij na soroka  ostrovah, obrechen zaviset'  ot svoih mostov:
kamennyh, derevyannyh, cepnyh, pontonnyh, proezzhih, peshehodnyh, tramvajnyh, -
poslednih osobenno, ibo, hotya liniya  tramvajnaya  v Kimmerione vsego odna, no
dlinoj ona v tridcat' pyat'  verst, i bez  nee  s Rifejskoj strelki na  Lisij
Hvost dobirat'sya budesh' ne dva s polovinoj chasa, a kak by ne dva s polovinoj
dnya. V semi mestah vpolzaet tramvaj na most i spolzaet  s nego, pyat'  mostov
iz semi slozheny prochno, ochen' davno, eshche v knyazh'i veka, iz blokov rifejskogo
granita,  privezennogo s verhovij  velikoj reki. Eshche  u dvuh  mostov  sud'ba
osobaya.
     CHtoby perebrat'sya  s glavnogo ostrova Kimmeriona, s Eliseeva  Polya,  na
drugoj  ostrov,  tozhe  dovol'no-taki  znachitel'nyj  -  Kunij,  nuzhno  kak-to
minovat' vtisnuvshijsya mezhdu  nimi ostrovok, s nezapamyatnyh  vremen imenuemyj
Serye Voloki. Tramvaj pervym vagonom v®ezzhaya na etot ostrov, tret'im vagonom
nahoditsya  eshche na  Eliseevom pole,  a kogda  poslednij  vagon s®edet s etogo
mosta,  to pervyj uzhe  okazyvaetsya posredine gorba  sleduyushchego mosta, sovsem
nemnogo ne  dotyagivaya do Kun'ego berega, do mesta, znamenitogo svoim drevnim
nazvaniem - Sramnaya  naberezhnaya. Dva mosta  na Voloki  - severnyj i yuzhnyj  -
nikto  v  Kimmerione ne  zovet inache, nezheli  Svoloch'  Elisejskaya i  Svoloch'
Kun'ya.  Krome  peshehodnoj  dorozhki i sobstvenno tramvajnyh putej  ostrov  ne
vmeshchaet na sebe pochti nichego. Mosty,  navedennye  vysokimi gorbami, zanimayut
gorazdo bol'she mesta, chem nado by, i znayushchij chelovek staraetsya  blizhe k nochi
na etih gorbah ne okazyvat'sya.
     "Most" po-starokimmerijski zvuchit krasivo: "kolosha". I tak slozhilos'  v
gorode, chto  nemnogochislennye  gorodskie  somzhi  (inache govorya, te,  kto  "S
Opredelennym  Mestom  ZHitel'stva") predpochitayut  nochevat' imenno  pod  etimi
mostami,  ottogo  v gorode  ih zovut "kolosharyami", ili zhe Svoloch'yu Seroj. Za
vtoroe nazvanie, schitayushcheesya rugatel'stvom, mozhno po pervomu razu otdelat'sya
shtrafom  v polmebiya, no na vtoroj  raz shtraf budet ushesteren, a  po tret'emu
razu  mozhno  zaletet'  i  pod  konfiskaciyu imushchestva  v pol'zu  oskorblennoj
gil'dii. Ibo bezdomnyh kolosharej ob®edinyaet gil'diya, nazyvaemaya kolosharskoj:
dobrovol'no  otkazavshis'  ot  prava  golosa v arhontsovete,  koloshari tem ne
menee sohranili za soboj vse prochie prava "gil'dii bednoj".
     V    polnoch'   udaryaet   na   Krolich'em    ostrove   kolokol,   tramvai
ostanavlivayutsya,  dezhurnye magaziny  zakryvayutsya, i ni odin  dobroporyadochnyj
kimmeriec nosa naruzhu  ne  kazhet: trudolyubivyj  Kimmerion  nochnoj  zhizn'yu ne
zhivet, razve chto svad'ba u kogo libo medicinskaya potrebnost', chto v principe
odno  i  to zhe.  Ni-ni, komendantskogo chasa v gorode net  i  byt' ne  mozhet,
odnako  po nochnym  ulicam ezdit ne  bol'she dvuh desyatkov  mashin,  stol'ko zhe
parokonnyh izvozchikov,  eshche toj zhe gil'dii dva desyatka veloriksh  -  a  krome
perechislennyh tol'ko "voronki" nochnoj strazhi. K  dvum  chasam nochi ischezayut i
oni, po  zimnemu  vremeni dazhe Gaspar SHerosh ne pojdet  brodit' dal'she skvera
mezhdu svoim  domom i  Akademiej. V  eto  vremya  v  gorode ozhivaet lish'  odna
gil'diya,  spyashchaya dnem  -  koloshari  s  Seryh  Volokov,  kimmerijskaya  "seraya
svoloch'".
     Naprasno Pol Gender polagal,  chto  gil'diya  najmitov v sovete gil'dij -
rasposlednyaya: on ne uchel te nemnogochislennye gil'dii, kotorye ot  chlenstva v
sovete  otkazalis'  davno  i  prochno. Takovy  mogil'shchiki, sudebnye ochevidcy,
shchetinshchiki, shelushil'shchiki,  zamazochniki,  star'evshchiki,  zhurnalisty  "Vechernego
Kimmeriona" i koloshari. Storonnemu  sluhu takoj spisok kazhetsya  strannym, no
tot,  kto chinit slomannoe po vethosti, skupaet  iznoshennoe, shparit  kipyatkom
svinuyu shkuru, a potom snimaet sherst', kto imeet delo so vsem, chto iznachal'no
ploho  sdelano ili  potrepano  i  bol'she ne  goditsya v delo -  v rukastom  i
masterushchem  Kimmerione  poslednij  chelovek.  Nu,  konechno  rech'  idet  ne  o
mostil'shchikah,  ne o tochil'shchikah,  ne  o chebotaryah i  ne ob  uksusnikah, ne o
bukinistah  i ne  ob  antikvariyah, -  vse  perechislennye  prosto vhodyat, kak
podgil'dii, kto - k stroitelyam, kto - k dorozhnikam, kto kuda.
     Koloshari,  nemnogochislennye   kimmerijskie   tuneyadcy,   stoyat   sovsem
osobnyakom. Ushel  ot zheny  i perenochevat' negde?  Idi  pod most k  kolosharyam,
vsegda  pojmut,  dadut  vypit' i  rukavom tulupa  -  zanyuhat'.  S vechera  ne
zapassya, a hochetsya prodolzhit'? Idi k kolosharyam, u nih  vsegda butylka-drugaya
ne samoj hudshej peregonki najdetsya. Dushu otvesti s  kem? Beri butylku da idi
k kolosharyam, oni sochuvstvovat' umeyut kak nikto drugoj. S drugoj storony, chto
delat' bobru,  zolovku  kotorogo  obmychal  pohabnymi  mykami  stellerov  byk
Lavrentij,  pereplyvaya proliv mezhdu  Minoevoj Zemlej  i Bobrovym Dergovishchem?
Beret takoj bober  za  shcheku mebij  ili dva,  i  shlepaet k kolosharyam. Dnya  ne
projdet,  i  sam ob®yavitsya Lavrentij  k Dergovishchu, s preotmennoj vezhlivost'yu
izvinitsya. Kak togo koloshari kimmerionskie dobivayutsya - ih  sekret, i daleko
ne edinstvennyj. Kolosharej luchshe uvazhat'.  Dazhe pochtennye vdovicy so Sramnoj
naberezhnoj  s  nimi ne  ssoryatsya  nikogda, hotya  so vsem  ostal'nym  gorodom
ssoryatsya regulyarno.  CHto  s  nih vzyat'... vdovy!  Vprochem, u  nih  tozhe svoya
gil'diya. I,  kak  ni  stranno,  ot predstavitel'stva  v  arhontsovete  vdovy
nikogda  ne  otkazyvalis'.  Harita  SHCHuko,  vladychica  gil'dii,   hot'  zashla
ob®yatnost'yu za poltora kimmerijskih obhvata, odinnadcat' raz v  kimmerijskuyu
nedelyu  ezdit na  Arhontovu Sofiyu  i  vyrazhaet  mnenie. V  dvenadcatyj  den'
nanimaet  lodku i plyvet  parit'sya na Zemlyu  Svyatogo Vitta. I mnogim  drugim
znamenita Harita so Sramnoj naberezhnoj, chto  na Kun'em ostrove, slova hudogo
o  ee  tolstote  nikto skazat'  ne  smeet. I  znamenitaya v  banyah  mozol'naya
operatorsha kiriya Mavsima  nikomu govorit'  takogo slova  ne posovetovala by,
hotya ona-to so  svoimi instrumentami tochno nikogo na svete ne boitsya. I  eto
pri tom, chto odnoj lish' Mavsime na ves' gorod dano umenie pozhary unimat'!..
     Interesno,  chto  sredi lyudej-kolosharej  s  davnishnih por  pochti  vsegda
obretalis' bober ili dva, oblezlye, bezrodnye libo zhe prinadlezhnye k svinski
zahirevshemu rodu  Ravid-i-Muton.  Bezuchastnye  k  delam  Sramnoj naberezhnoj,
robkie i flegmatichnye - v otlichie ot naglyh sorodichej s Obrata i Dergovishcha -
oni spali celymi dnyami v dal'nih uglah pod  mostami na Volokah, i plevat' im
bylo  na  tramvajnyj  grohot  i na maloponyatnuyu, chisto  kimmerijskuyu  ugrozu
kolosharej: "V  sivilly zabodayu!" Odnogo-edinstvennogo nakazaniya ne opasalas'
ni odna  kimmerijskaya bobriha: v sivilly  ih  ne opredelyali po nesposobnosti
govorit' gekzametrami  (a perevodit'  yazyk zhestov v  gekzametry otkazyvalis'
gipofety). Opustivshiesya  ravid-i-mutonshi  mogli ne boyat'sya zdes' i  za  svoi
shkury, - bobrovyj meh byl v Kimmerii takoe "tabu", chto luchshe uzh bylo sodrat'
kozhu  s  kogo-nibud'  iz  strazhnikov Lis'ej  Nory. S  poldyuzhiny  strazhnikov,
skazyvali, odnazhdy hoteli s kogo-to iz gipofetskoj  sem'i shkuru sodrat' - an
s  nih  samih sem'  bobrovyh  snyali!  Legenda o  tom  sobytii  grela  serdca
melkoprestupnogo  kimmerijskogo  elementa,  zhivshego  pod  mostami  na  Seryh
Volokah. Krupnye zhe prestupnye elementy davno byli v Rimediume.
     Iz  zavedeniya   Harity  SHCHuko,  dobroserdechnoj   vdovy,  byvalo,  gostej
vykidyvali i sredi nochi - esli te, k primeru, nachinali draku samovarami  ili
trebovali, skazhem, kochergu dlya bit'ya po zerkalam, teleekranam ili zhe golovam
dobrodetel'nyh vdovushek-sosedushek. Gost' v etom sluchae mog ostat'sya lezhat' v
beschuvstvennom vide  - togda  ego podbiral "voronok" gorodskoj  strazhi;  mog
neudachlivyj  gost'  poprobovat'  vstat'  i dojti  domoj, riskuya vse  tem  zhe
"voronkom", a mog  i upolzti  pod  most,  znaya,  chto  takoj  vid  uslug, kak
okazanie pervoj  pomoshchi  vplot' do  opohmeleniya  nautro, kolosharyami ohotno i
dazhe v dolg predostavlyaetsya; po etoj prichine sredi otcov  goroda u kolosharej
imelos'  nemalo vernyh druzej.  V yuzhnom  "garazhe"  mosta Kun'ya Svoloch'  bylo
oborudovano "teploe  depo". Voobshche-to  Kimmerion blagodarya  podzemnomu teplu
gorod  ne holodnyj,  no  zimnej  noch'yu  Reomyur  mozhet  opustit'sya  do  minus
dvadcati, a etogo vpolne dostatochno, chtoby posle draki samovarami  ostyt' do
toj zhe  temperatury i samomu,  na  chem  zemnye  dela  chelovek  mozhet schitat'
zavershennymi. Pochti  dobrovol'noj obyazannost'yu  kolosharej  s davnih por bylo
to,  chtob  ni s kem  na  Sramnoj  naberezhnoj takogo ne  priklyuchilos'. Horosho
zaush'ya  rasteret', razzhat'  kochedykom zuby p'yanomu, polozhit' na yazyk svezhego
der'ma  pryamo  iz-pod kuricy  (nikakoe  inoe  sil'nej  ne vonyaet, kur  svoih
soderzhat' prihoditsya), otsledit', chtob problevalsya,  promyt' emu  rozhu, dat'
pospat'  v teple da  opohmelit'sya  pod  marinovannyj ogurchik  nezhnostevskogo
zasola, libo zhe  pod solenyj  grib  triedskogo marinovaniya -  ezhenoshchnyj trud
kolosharej.  No do  domu oni ne provozhayut nikogo i nikogda.  Kto pod mostom -
tot  pod  ih zashchitoj.  Kto  ne  pod mostom - tot, znachit,  protiv! I ottuda,
vidat',  poshla drevnyaya  kimmerijskaya  poslovica:  "Kto ne pod mostom  -  tot
protiv mosta!" Inoj  teorii ne sumel  otyskat' Gaspar  SHerosh,  a krome  nego
nikto smysla  etih  slov  ne doiskivalsya.  I  eto pri  tom,  chto  pochti  vse
posetiteli vdov Harity smysl etih  slov  hot' raz da postigli na sobstvennoj
shkure.
     No eta zima  vydalas' na  divo teplaya, i Rifej ne vstal voobshche: goryachie
klyuchi  na Zemle Svyatogo Vitta i  na  Bannom Ostrove lish'  dobavlyali tepla  k
vodam,  nagretym istochnikami  Verhovij. Peshkom po l'du nel'zya  bylo pogulyat'
dazhe za Mebiyami, dazhe za Krilem Krakena, lish' u Rach'ego Holuya led byl tverd,
raki na  otmeli -  sonlivy, a voenno-karaul'naya  molodezh' v  miusskih ruinah
korotala polyarnuyu  noch'  za  beskonechnym  kartezhom, perehodya to s  zel'ya  na
zern', to s zerni na zel'e. Ofeni byli tiho dovol'ny: teplaya zima predveshchala
zemlepashcam  Verhnego Rifeya  nedorod yachmenya,  sootvetstvenno prirastala cena
prinosimoj ofenyami  pshenichnoj muke, -  odnako zapas molyasin v Kimmerione, na
kotorye ofeni tratili svoi muchnye den'gi, edva li mog ot etogo issyaknut'. Da
i  voobshche zametnoj roli, krome kak  na cerkovnye prazdniki, hleb  v Kimmerii
nikogda  ne igral. No, s  drugoj  storony, neshto  est'  v  godu  den', kogda
cerkov' chego-nibud' ne prazdnovala by? A kimmerioncy - dazhe koloshari - pochti
vse  lyudi  gluboko veruyushchie, iskonno  pravoslavnye. Tri  raza  v nedelyu  pod
severnyj  most,  pod Elisejskuyu Svoloch',  prihodil  dazhe batyushka  iz  cerkvi
Svyatogo Angela: sovershit' koj-kakie treby,  a to prosto s  miryanami pobyt' i
zaglyanut'  v  ih  dushi.  No prosty  i chisty (kak pravilo) kimmerijskie dushi.
CHelovech'i. V bobrinye ne zaglyanesh'.
     Utro v Kimmerione,  gorode  masterovom, - rannee, a v sed'mom chasu utra
nakanune vesennego ravnodenstviya  uzhe pochti svetlo. Lodok,  idushchih protokami
mezhdu ostrovami Zachinnaya Kem' i Eliseevo Pole, nemnogo, i ni odna ne svernet
napravo,  na yug, tam v protokah sploshnye bobrinye plotiny. Plyvut eti  lodki
nalevo, ogibaya  Minoevu zemlyu, a dal'she - soobrazno nadobnosti: k Arhontovoj
Sofii,  k Zachinnoj  Kemi i  malomu  Eremitnomu ostrovu, libo zhe dal'she nuzhno
ostavit' po levuyu  ruku  ostrova Neblizhnij,  po  pravuyu -  Minoevu zemlyu,  i
vyhodish' pryamo  k  Zemle Svyatogo  |l'ma, a  k  yugo-vostoku  ot  nee, zametno
pravee, v Rifej vpadaet (iz nego  zhe vypadaet) dvusnastnaya Selezen'.  Imenno
takoj  put', pohozhe,  sobiralas'  izbrat' tyazhelo  gruzhenaya lodka, podoshedshaya
temnym i mokrym aprel'skim utrom pod most Elisejskaya Svoloch'.  Tut redko kto
zaderzhivalsya,  -  rulevoj  odnako  zhe  prishvartovalsya   k  podobiyu  prichala.
Osveshcheniya  ne  bylo,  no  na korme samoj lodki  boltalsya solidnyj i  dorogoj
fonar', obrazca "drakulij glaz".
     Rulevoj,  vysokij  i  suhoj  muzhik  v  prorezinennom  balahone,  kak  i
polozheno, s mesta  ne dvinulsya. Vmesto nego iz lodki vyshel yunyj  bogatyr'  s
nepokrytoj golovoj, tiho svistnul skvoz' zuby i skazal, chto nado:
     - Vyd', kto hotca. Dela est' ba-al'shaya.
     Most byl Eliseev, severnyj, tak chto "dela" tut byla yavno ne ob vypivke.
Znachit, trebovalsya "starshoj", a on kak raz hlebal tyuryu  po-rifejski, goryachij
kvas s luchkom, s kroshenoj kedrovoj galetoj i vlitym v poslednij mig stakanom
vodki. Ot  takogo blyuda  cheloveka ne otryvayut, ibo gradusnost' ego  padaet s
kazhdym  migom,  tak  chto vmesto  starshogo  k  gostyam  vypolz  men'shoj -  chto
udivitel'no, ne chelovek,  a bober.  Pri  robosti bobrov-kolosharej  eto  bylo
ves'ma  stranno,  no  bogatyr' neskazanno obradovalsya. Golos i yazyk u bobrov
sobstvennyj, cheloveku etot svist vosproizvesti ochen'  trudno, no dlya obshcheniya
k uslugam kimmerijcev, nezavisimo ot rasy, vo vse veka imelsya yazyk zhestov.
     "Zarabotat' hochesh'?" - sprosil bogatyr'
     Bober nedoverchivo poter perednie ladoshki: kto zh ne hochet, no svoya shkura
kazhdomu doroga, bobru osobenno.
     Bogatyr'  vynul   iz-za   poyasa  serebryanyj   mebij,  ravnyj   zolotomu
moskovskomu  poluimperialu,  sem'  s poltinoj  celkovyh.  Den'gi  dlya  bobra
horoshie,  no  starshoj, kazhetsya,  uzhe doel  svoyu  tyuryu  i  speshil  k prichalu.
Okazalsya starshoj dikogo vida muzhikom,  i Varfolomej  srazu podumal: ne Il'in
li pered nim, odnako vspomnil, chto tot v gorode ne voditsya. Vprochem, lozhka v
ruke starshogo ot zavtraka ostavalas'.  On hlopnul eyu  bobra  po makushke, tot
obizhenno pisknul i propal v temnote.
     -  Gr-r-rhm-mm? - sprosil muzhik. V perevode fraza  ne  nuzhdalas', muzhik
yavno  interesovalsya: "CHego nado?" Varfolomeyu byl nuzhen  ne  muzhik, a kak raz
bober, no v obhod gil'dii kimmeriec dejstvovat' ne stanet nikogda.
     - Arenduj pomoshchnika mne  na den'. Bobra. Pust'  prosto  sidit  na  nosu
lodki,  a  vecherom  nazad  priedet. Nichego bol'she. |to,  - Varfolomej  vynul
vtoroj mebij - mostu, eto, - pokazal on pervyj, - rabotniku.
     Muzhik molchal.  To  li slomali emu kajf  ot tyuri,  to li  slishkom  mnogo
Varfolomej predlagal  za trud proezda  bobra,  to  li - chto tozhe vozmozhno  -
slishkom malo. Nynche  na  mebij mozhno bylo prokormit' desyatok kolosharej,  nu,
den',  ne  bol'she: god  vydalsya dorogoj.  Varfolomej  obernulsya k sputnikam.
Fedor  Kuz'mich,  vossedavshij ryadom s  Antoninoj, soglasno  kivnul.  Bogatyr'
dostal tretij, po sovetu Gaspara nachishchennyj zubnym poroshkom mebij.
     - Eshche vtoroj mostu, raz mostov dva, - mirolyubivo  skazal on,  i dobavil
obychnoe na rynke: - Cena poslednyaya.
     Koloshar' oglyadel nepodvizhnye  figury v lodke: dve zhenskih, dve muzhskih,
vysokogo lodochnika, na  golove kotorogo torchala ostrokonechnaya shapka gil'dii,
spyashchego rebenka na  rukah u zhenshchiny. Potom perevel vzglyad  na bogatyrya,  eshche
pochemu-to  poglyadel  vverh.  Pomedlil,  protyanul  ruku, obshcheponyatnym  zhestom
netoroplivo otognul  sperva dva pal'ca,  potom perevernul ladon' i  otdel'no
otognul mizinec.
     "Goni dva, s bobrom sam dogovarivajsya, emu - odin" - glasil zhest.
     - A govorit' ne  hochesh', brezgaesh'? -  po-rynochnomu zabryuzzhal  lyubivshij
potorgovat'sya Varfolomej.
     "On  gluhonemoj", - prosignalil snova voznikshij ryadom so starshim bober,
- "On dazhe slepoj, kogda vygodno. CHego delat'? Mne monetu tozhe vpered".
     Bober byl  bol'shoj, no staryj, vycvetshaya shkura visela na nem skladkami,
odnogo perednego rezca  ne  hvatalo. Rulevoj tiho zasvistel. Perebivaya  ego,
zasvistel  eshche i odin iz muzhchin, odnovremenno  osvobozhdaya mesto dlya bobra na
nosu lodki. Muzhchina svistel po-bobrinomu na oktavu nizhe lodochnika,  dolgo  i
podrobno poyasnyaya chto-to. Osharashennyj bober plyuhnulsya  v vodu i  poplyl, kuda
ukazali. Starshoj udovletvorenno spryatal dve serebryanyh monety za shcheku - dazhe
ne kak bober, a kak burunduk  skoree  -  i dal otmashku: vali. Rulevoj sdelal
chut'  zametnoe   dvizhenie  veslom,  i  lodka   poneslas'  na  sever,  ogibaya
zastroennuyu skladami dlinnuyu i uzkuyu okonechnost' ostrova Arhontova Sofiya.
     Ran'she vos'mi utra v Selezen' vojti ne poluchalos', ochen' uzh zameshkalis'
s pogruzkoj, da eshche Gaspar v poslednyuyu minutu ubeditel'no  ob®yasnil, chto bez
bobra plyt' nikak nel'zya v svete mrachnyh otnoshenij, slozhivshihsya u Asteriya  s
etoj  rasoj: v  ozere  nesut  strazhu  arbaletchiki O'Brajeny,  kotorye  mogut
prichinit' mnozhestvo nepriyatnostej. No  horosho  svistet' umel tol'ko on  sam,
sam zhe  on  ukazal  i  mesto, gde nuzhno iskat'  naemnogo bobra-renegata: pod
Svolochami.  Poka chto  puteshestvennikam vezlo, vo vsem, krome pogody. Tyazhelaya
syrost' nalipala  dazhe na  rulevoe veslo,  a passazhirov  lishala minimal'nogo
komforta. Vybora, vprochem, ne bylo.
     Staryj,  pochti  sedoj  bober,  nahohlenno ustroivshijsya na  nosu  lodki,
zamknulsya v sebe,  i nichego  horoshego ne ozhidal. Vysokij  i lysyj  passazhir,
horosho svistevshij na rodnom yazyke bobra, posulil vozvrashchenie pod rodnoj most
nynche zhe, no znal bober cenu  takim obeshchaniyam. Lysyj sprosil, kak ego zovut,
bober chestno otvetil: "Fi!"  i vse prochie razgovory  schel lishnimi.  Nikak ne
proreagiroval  on  i  na  to,  chto lodka vyshla  iz goroda  i  ustremilas'  k
ust'yu/istoku  Selezni.  Nynche  na  pereprave  iz  Levoj  Nezhnosti  v  Pravuyu
vkalyvala  lodochnica  s redkim  dazhe dlya Kimmerii  imenem Anan'ya Ananovna, -
vidat',  v  popytkah  proiznesti  sobstvennoe  imya s detstva stavshaya  tyazhkoj
zaikoj.  Uvidev  plyvushchuyu v zapretnuyu reku  lodku  Asteriya, ona  zaorala  ot
uzhasa.
     Asterij nizkim, rechnym basom vozglasil:
     - Propusti mirom, Anan'ya!
     -  Kakaya ya  tebe  A...  a-na-na-na...  -  Sobstvennoe  imya  zastryalo  u
lodochnicy  v  gorle,  ono  zlobno tknula  veslom v  vodu  i  migom  upustila
upravlenie; lodka zakrutilas'. Asterij ehidno, nikomu nezametno uhmyl'nulsya.
Ponimaya,  chto chelovech'i sovety  tut ne pomogut, Gaspar tiho  zasvistel iz-za
spiny bobra.  Nezhnostevcy, kotoryh v zakrutivshejsya lodke bylo chelovek shest',
vse kak odin malost' kumekali po-bobrinomu, i ponyali, chto sejchas proizojdet.
Odnako  Asterij pizhonski  krutanul  lodku sperva v odnom farvatere, potom  v
drugom,  vyrovnyalsya  i  pobedonosno voshel  v  Selezen' po  pravil'noj  levoj
storone. Anan'inu lodku, k schast'yu, prosto sneslo  v Rifej, passazhiry chto-to
krichali  vsled, i skorej vostorzhennoe, chem vozmushchennoe.  Prosnuvshijsya Pavlik
tut  zhe potreboval  podarit'  dyade s veslom doroguyu shubu, no tot  otkazalsya.
Prochie  v  lodke Asteriya tozhe  ego iskusstvo ocenili, no po drugoj  prichine,
pedagogicheskoj: vsya scena proshla bez edinogo rugatel'stva.
     -  Slabo, matushka, slabo tebe na moem-to zakonnom meste  -  probormotal
Asterij. Bober  glyanul na nego podozritel'no, chto-to ponyal, no  vstrevat' ne
stal.  Zahirevshie bobrinye rody vsegda byli rady dosadit'  i Mak-Gregoram, i
Karmodi, i dazhe ne osobenno procvetavshim ozernym O'Brajenam. A etot, naemnyj
k tomu zhe, ne bez osnovanij ozhidal chaevyh.
     Fedor Kuz'mich tem vremenem daval nastavleniya Pavliku, preimushchestvenno v
tom predmete, kak vazhno uvazhat' rodstvennikov, dazhe dal'nih:
     - Vot,  pomnyu, ya molodoj  byl, i vdrug  poluchayu pis'mo: pishet mne dochka
troyurodnogo  deda, chto neladno chto-to  sovsem v  korolevstve  Datskom, hochet
nazad, v Rossiyu. A ya, greh takoj, vse zanyat byl, otvetit' vse sobiralsya  - i
ne uspel, pomerla tetka Katerina... A ved' svoya krov', rodnaya!  Ty, Pavlusha,
sledi, chtob nikogda s toboj takoj konfuzii ne sluchalos'...
     "Pavlushej" mal'chik razreshal nazyvat' sebya lish' Fedoru Kuz'michu.
     - Otec  - eto otec,  ded -  ded,  dal'she  praded  i  prapraded.  A otec
prapradeda -  eto  po-nashemu,  po-russki - prashchur. |to, pomni,  samyj vazhnyj
tebe, samyj blizkij rodstvennik... iz muzhchin. Nu, pravda, krome rodnogo otca
u nas,  u pravoslavnyh,  est' eshche  krestnyj  otec,  a krome  rodnoj materi -
krestnaya mat'. Ty, Pavlusha, pomnish', kak zovut tvoyu krestnuyu matushku?
     -  Tetya  Vasya! -  zvonko,  na  vsyu  Selezen', kriknul  malysh,  kotorogo
lodochnaya progulka eshche ne utomila, a potomu sil'no uvlekala.
     - Ne Vasya, a Vasilisa. Tetya Vasilisa. A krestnogo batyushku...
     Varfolomej pryatal ruki  v rukava, ne potomu, chto  merz, a  potomu,  chto
nikomu  poka  ne hotel demonstrirovat' malen'kij, zloveshchij  "Kumaj  Vtoroj",
tridcat'  dve  puli  v magazine,  tridcat'  tret'ya v  stvole.  Gaspar derzhal
raskrytoj  zapisnuyu knizhku i vremya  ot  vremeni neveroyatno  bystro zapisyval
chto-to bisernym pocherkom. Ninel' pokachivalas' iz storony v storonu i sheptala
-  odnimi  gubami.  Fedor  Kuz'mich vovsyu boltal  s  mal'chikom. Asterij zorko
sledil za  techeniem, derzhas' dovol'no blizko k levomu  beregu. Lish' bober po
imeni  Fi iz  zahudalogo roda Ravid-i-Muton ispytyval  trevogu, on-to videl,
skol'ko obaldelyh  mord soplemennikov, a bol'she soplemennic, vysovyvaetsya iz
vody i provozhaet ih udivlennymi, opasno nedobrymi vzglyadami.
     Davno perevalilo za polden', bol'she  dvadcati verst lodka podnimalas' k
ozeru,   podgonyaemaya  protivoestestvennym   techeniem.  Kogda   gory   sovsem
pridvinulis', a glad' ozera raskinulas' v  sotne sazhenej  po kursu,  Asterij
rezko pritormozil.
     -  ZHenshchiny s mal'chikom - lech'  na  dno.  Tut  ozernaya strazha. -  Sledom
chto-to prosvistel bobru i tot nedovol'no vstal vo ves' rost, na zadnie lapy,
-  pervym  lodochnik  podstavlyal pod  arbalety  ih krovnogo rodicha.  S odnogo
vzglyada familiyu ne raspoznaesh',  a obychaj  krovnoj  mesti u  bobrov nikakomu
arhontu ne otmenit', net u lyudej takoj vlasti.
     Arbaletchiki,  godami   dremavshie   na   vhode-vyhode  Myrla,   vse-taki
prosnulis'.  Ih bylo tol'ko dvoe, arbaletam  u nih tozhe  polagalos'  by byt'
ponovej,  da i samim by im ne vredno ujti  na pokoj. Karmodi  i Mak-Gregorov
oni  ne lyubili, no tugo pomnili dve  iz svoih  obyazannostej:  v ozero nel'zya
nikomu, potomu chto graf v nego prygat' inogda izvolit, zashibit' mozhet, i tem
bolee  nikomu  ne  polozheno  probirat'sya  k hatke  podskal'noj uznicy,  dury
Evropy. Strelyat', chto li, ne strelyat', chto li? Ne sgovarivayas', bobry reshili
strelyat', no - promazat'.
     Odna  strela v  vozduhe vse-taki  propela  slishkom blizko ot lodki,  na
izlete  popavshi  v  veslo  Asteriya. Tot  mel'kom  glyanul:  ne  chelovecheskaya,
nakonechnik derevyannyj, obgryzen bobrinymi zubami, i sdelal znak, po kotoromu
Varfolomej  vstal vo ves'  rost i pricelilsya iz "Kumaya" v zatylok  svoemu zhe
vperedsmotryashchemu,  -   v   odno   mgnovenie   bober-sputnik  prevratilsya   v
bobra-zalozhnika, chto dal'nejshuyu strel'bu naproch' isklyuchalo, Asterij znal pro
obychaj krovnoj mesti ne huzhe arbaletchikov.
     - I bobru shubu! Sobol'yu...- vostorzhenno zaoral mal'chik so dna lodki. No
dedushka  Fedor ugovoril  povremenit':  vse-taki  odna shuba u  dyadi bobra uzhe
est', ne tak razve?
     Krugloe  ozero  Myrlo  ne  imelo  v poperechnike  i dvuh  verst.  Sleduya
pravilam,  Asterij  plyl  vdol'  berega,  po  chasovoj  strelke,  ne  slishkom
priblizhayas' k  otvesnoj skale,  pod  kotoroj,  v  dovol'no  glubokom  grote,
dozhivala beskonechnye svoi dni staruha Evropa. K schast'yu,  staruha  spala,  i
telefon na grudi Gaspara molchal. Nakonec, lodka dostigla  nastoyashchego prichala
vozle  budki s edinstvennym  oknom. Nad prichalom blednoj pozolotoj svetilas'
nadpis' "TRIED". Dazhe vsevedushchij kimmerijskij akademik  pribyl v sektantskij
gorod vpervye.
     - A tut  pravda zmei? - boyazlivo  prizhimaya  mal'chika k  grudi, sprosila
Tonya akademika.
     -  Pravda, - otvetil Gaspar,  perelistnuv neskol'ko stranic v  zapisnoj
knizhke, - Vot: amfisbena ural'skaya, farej murlastyj, ehidna rifejskaya, kenhr
kimmerijskij zhirnyj... Tol'ko vy ne bojtes' ih, vy zhe ogurcov ne opasaetes',
esli v  teplicu  zahodite.  Zmej  tut beregut,  razvodyat, osobenno etogo  ih
zhirnogo -  kenhra. Vot, eshche u nih kakoj-to yakul delikatesnyj est', no  eto ya
uzh i ne znayu,  chto takoe, boyus', ego uzhe i s®eli podchistuyu. Tak chto esli gde
vy tut zmej vstretite, to tol'ko na rynke ili na obedennom stole.
     Na bereg soshli vse, krome bobra i Asteriya. Gorodkom i nemnogochislennymi
okrestnymi fermami,  bez pomoshchi vody, na  golom kamne  vyrashchivayushchimi morskuyu
kapustu, upravlyal  nekij  Tarah  Os'moj, syn Onisifora i  Manefy, znamenitoj
zmeeedicy, -  eresiarh, polnovlastnyj  hozyain bolee chem tysyachi  chelovecheskih
dush, s®evshij na  svoem  veku  stol'ko zmej, skol'ko  obychnyj  chelovek  ni  v
strashnom  sne, ni v serpentarii Moskovskogo  zooparka ne  uvidit.  V vedenii
Taraha  nahodilsya  i  geliograf  - apparat, bez kotorogo  obshchenie  s  zamkom
Palinskogo, - a do  togo  bylo neskol'ko verst  po vertikal'noj pryamoj, - ne
predstavlyalos'  osushchestvimym.  Geliograf   byl  viden  s  pristani:  bol'shoe
vognutoe  metallicheskoe   zerkalo  glyadelo  na  vostochnye  skaly   s   kryshi
dvuhetazhnogo stroeniya.
     Privykshij  k  pryamym  i  prostym  liniyam arhitektury  Kimmeriona,  glaz
priezzhego  neskol'ko  teryalsya:  kazhdyj  karniz  i  nalichnik  byl  prihotlivo
vydelan, prichem edinstvennoj temoj ornamentov byli dva perepletennyh zmeinyh
tela.  Tut  caril kul't zmej, v ostal'noj Kimmerii preziraemyj. Odnako zdes'
byl tot samyj monastyr' so svoim ustavom, polezshi v kotoryj prihodilos' onyj
uchityvat'. Dazhe trojnaya  bukva "E"  nad kazhdoj dver'yu  svivalas' iz treh par
zmej. Doroga mezhdu domami tozhe zmeilas'.
     Lodka,  pokinutaya passazhirami,  edva pokachivalas' na temnoj vode ozera,
no  to tam, to zdes'  tu  zhe  vodu  skoro  stali  trevozhit'  bugorki:  bobry
O'Brajeny  byli vstrevozheny. Otnosheniya mezhdu sektantami i metropoliej vsegda
byli daleki  ot  bezmyatezhnogo  spokojstviya.  A pro to,  chto  Asterij s pochti
nezapamyatnyh dlya  ne ochen'  dolgo,  v sravnenii s chelovekom,  zhivushchih bobrov
izgnan  s  akvatorii "Selezen'-Myrlo", vse mestnoe vodnoe naselenie znalo ot
mladyh  rezcov. Pokrutivshis' poblizosti, staraya bobriha s mehom cveta  pochti
chto  chernoburoj,  sedoj  lisy, vysunulas' i tonko chto-to prosvistela  toshchemu
renegatu, ch'e prisutstvie sejchas  sluzhilo dlya lodki Asteriya ohranoj.  Toshchij,
hot' i byl nepolnozubym, otvetil dlinnoj  ruladoj, v kotoroj vovse ni svista
ne ponimaya  na  bobrinom  narechii, mozhno  bylo opoznat' vysokohudozhestvennyj
semietazhnyj  matyug.  CHernoburaya  fyrknula i ushla  pod vodu, v blizhajshie  dni
progulivat'sya  po reke ej  ne stoilo: pro  nemolodyh  vdov  takoe,  konechno,
govoryat inogda, no chtoby pri vseh!.. I nepravda eto - nikogda ona ni s kakoj
shchukoj... T'fu-ty, rasstrojstvo odno.
     Akademik i  starec mezhdu tem blagopoluchno otyskali  dom Taraha, na ch'ej
kryshe sverkal geliograf, druzhno vzyalis'  za dvernoj  molotok v forme zmeinoj
golovy  i  tremya  dvojnymi udarami v  bronzovuyu  dosku  poprosili razresheniya
vojti.  Iz otkrytoj v  temnotu dveri tyazhelo i podozritel'no pahnulo pomoyami.
Odnako zhe v trapeznuyu provodili bez lishnih voprosov. Voprosy, vidimo, dolzhny
byli  vozniknut' u  gostej  pri  vide hozyaina -  samogo Taraha,  pucheglazogo
muzhika  s  britoj  golovoj  i   dlinnymi,  vislymi,  v  forme  dvojnyh  zmej
zakruchennymi usami. Usy zmeilis' ruch'yami vozle ugolkov rta i upolzali nazad,
za plechi, pod ushi, a na zatylke byli sobrany v prichudlivyj klubok.
     Tarah obedal, on sidel vo glave izvilistogo, kak zmeya, stola, posredine
kotorogo  vysilas' kolossal'naya posudina s  prozrachnoj  kryshkoj;  skvoz' nee
bylo  vidno shevelenie mnozhestva skol'zkih i zhirnyh tel - kak  i vse  bogatye
zmeeedy, eresiarh  predpochital  svezhuyu zdorovuyu pishchu, a  mozhet li byt'  pishcha
bolee  svezhej,  nezheli  ta,  kotoraya  zhivaya?  Pered  kazhdym  iz  tarahovskih
nahlebnikov - sidelo takovyh  za stolom ne  menee desyatka - lezhal dlinnyj  i
tonkij nozh  dlya vsparyvaniya zmeinogo bryuha,  a takzhe perchatka iz asbesta dlya
levoj  ruki i  stoyal osobyj bokal,  ob kotoryj, po drevnej  tradicii, zmeeed
udaryal zmeyu perednimi yadovitymi zubami,  vysekaya yad prezhde, nezheli otsech' ej
golovu,  vsporot' bryuho, vypotroshit' i s®est',  v  yad  obmakivaya i na garnir
zakusyvaya suhorastushchej  morskoj  kapustoj. Trapeza, sudya po  eshche ne  slishkom
zagazhennomu polu i po sheveleniyu v glavnom blyude, nachalas' nedavno.
     -  YAd-kapusta,  hozyain-batyushka!  -  vozglasil  prosveshchennyj   akademik,
klanyayas' Tarahu v poyas. Tarah vypuchil i bez togo nevpalye glaza, no takzhe po
obychayu  povernul svoj nozh ruchkoj k  gostyu,  priglashaya prisoedinyat'sya, skazal
ehidno:
     - Kapusta-yad, mistr-neveglas!
     Gaspar    ne   smutilsya,   sredi   ego   zvanij    byli   pochishche,   chem
"magistr-yazychnik". On  snyal plashch  i shapku, otyskal na lavke svobodnoe mesto,
posle chego  neulovimo  bystrym  dvizheniem  levoj ruki  bez  pomoshchi  perchatki
vylovil iz-pod  kryshki zhirnuyu chernuyu gadinu v dve ladoni dlinoj,  sharahnul o
bokal, rassek, sodral  shkuru,  vypotroshil,  otkusil kusok,  s  udovol'stviem
zahrustel.
     - Otmennaya kenhr-medyanka, otmennaya - rasseyanno prigovarival akademik, s
podcherknutym udovol'stviem doedaya pervuyu  zmeyu  i  vytaskivaya  vtoruyu. Tarah
pochti  odobritel'no  smotrel  na  svoj ischezayushchij  obed;  rosta  Gaspar  byl
kimmerijskogo  i appetita -  tozhe.  Vtoruyu  zmeyu akademik, pripomniv etiket,
pravil'no,  figurnym dvizheniem vsporol i  vnutrennosti brosil na pol.  Posle
sdiraniya shkury i otsecheniya golovy ostalos'  ne tak uzh mnogo  - na dva ukusa.
Gaspar potyanulsya  za tret'ej zmeej i srazu zhe - za chetvertoj. Po nezametnomu
prikazaniyu  hozyaina s kuhni prinesli vtoroe blyudo zmej, eresiarh byl dovolen
soblyudeniem obychaev i rasshchedrilsya.
     -  Znatno  shchaplenie!  Let',  chada!  -  pospeshno  skazal  Tarah,  i  ego
nahlebniki,  tochnej,  kak  govorili  sektanty,  obrazuya  slovo  ot  nazvaniya
zmei-medyanki, "namedniki",  vzyalis' za nozhi. Trapeza okonchilas' na udivlenie
bystro.  Tarah, proglotiv hvost ocherednoj zmei, utersya rukavom i obratilsya k
akademiku:
     - A chto, gostyushka, neotravlyaem esi, ili vovse kako?
     -  Nikako,  -  ravnodushno  otvetil  Gaspar, -  Da  vkusish', hozyain,  ot
kon'yachishcha, chto  nam  iz Vneshnej Rusi tashchat, vkus edin  byst' so yadom  sim, a
yadenie  ne v primer plotnej  za trapezoyu tvoeyu. Donelezhe klubec zhelvecov sih
ne poedoh, ne kimmeriec esi! Nest' aspida ashche ne dlya proharcheniya...
     Tarah  eshche  bol'she  uspokoilsya:   gost'  govoril  na  pochti  pravil'nom
dialekte,  vstavlyaya  gorodskie slova lish' tam, gde  im dejstvitel'no ne bylo
analogov. Gaspar zhmurilsya ot udovol'stviya v serdce svoem: znakomye  emu lish'
po opisaniyam iz tret'ih ruk obychai triedcev on, kazhetsya, ne narushil. Teper',
po  zakonam triedcev,  on schitalsya vpolne  svoim, ibo  s®el za stolom Taraha
bol'she chem tri zmei.  CHerez plecho, mel'kom,  on glyanul na mal'chika, kotorogo
derzhali za ruki  Antonina i  Fedor Kuz'mich: Pavlik tozhe hotel za stol, vovse
ne  boyas' proishodyashchego,  no  ego,  k schast'yu,  ne  puskali. Gaspar myslenno
perekrestilsya i pereshel k glavnomu, delovomu razgovoru.
     - Potshchimsya! Obache nelenostiyu spodvignemsya! Prepoyasahsya, vzem  geliograf
u ruci, da spodobisya siyatel'nyj graf novosteh, ezhe emeyahu! Da gryadet sretati
semo!  Ponezhe vem  nevemo, da ih milosti izdalecha neseh, ot truda gorodskogo
da  dereven'skogo vnidoh,  chado velie, chado  blagostnie  privedoh, da nuzhden
milosti ego vo potrebah velih!
     Tarah zasomnevalsya:  gost'  vel  sebya  kak nastoyashchij zmeeed, no  prosil
chto-to uzh  bol'no mnogo. S pomoshch'yu geliografa prizvat' Palinskogo,  konechno,
bylo vozmozhno,  inache  na cherta  by voobshche vruchat' zmeeedam geliograf, no na
pamyati  zhivushchih  ispol'zovan  dlya  etoj  celi,  da  i voobshche ni  dlya  kakoj,
otrazhatel'  ne byl ni razu.  No po razmyshlenii reshil,  chto  svoi  zhe  obychai
narushat' nel'zya.
     - Nu, vozydem... - skazal on, vstavaya. Lestnica, vedushchaya na kryshu, byla
pristavnaya,  pervym po  nej  polez zmeeed,  napominavshij  pomolodevshuyu kopiyu
Taraha, -  pohozhe,  syn.  Sledom polez  Gaspar,  za  nim  -  Fedor  Kuz'mich,
sdelavshij znak Varfolomeyu i Antonine dalee ne dvigat'sya. Vprochem, ne polezli
na kryshu i prochie zmeeedy.
     Nachinalo  temnet';  sneg tak  i  ne  poshel. Gaspar oglyadelsya.  Vognutyj
metallicheskij  shchit na  kryshe  byl  shirinoyu  v  sazhen'.  Upravlyalsya  on dvumya
ruchkami,  podvedennym  k  sharniram  opuskaemogo  na  nego chehla.  Udivlennyj
akademik   konstatiroval,  chto   zerkalo,   vopreki  normal'nomu  ustrojstvu
geliografa, zakrepleno nepodvizhno i napravleno tol'ko vverh, tuda,  gde  nad
oblakami razmeshchalos'  "orlinoe gnezdo"  starogo  grafa.  Vprochem, tol'ko  li
grafa?   Fedor   Kuz'mich  uzhe   dvazhdy   nenarokom   nazyval   ego   "starym
fel'dmarshalom". A nenarokom li?
     Na  vozvyshenie pered geliografom vzgromozdilsya Tarah,  za  ruchki vzyalsya
ego syn, nekotoroe vremya bol'she ne proishodilo nichego. Zatem nachalos' takoe,
chto  akademik  chut'  ne   polez  za  zapisnoj  knizhkoj:  nekazistyj   Tarah,
torzhestvenno  podnyav  brituyu golovu  pryamo k  nebu,  ogladil usy  i...  stal
svetit'sya, - ne inache kak  skazyvalas' kapustno-zmeinaya dieta. Svet eresiarh
ispuskal vsej figuroj, on byl izzhelta-lilovyj, dovol'no protivnyj, no ves'ma
yarkij,  i stekal  v  zerkalo,  gde  sobiralsya  v fokus,  chtoby tonkim  luchom
vonzit'sya v oblaka.  Trizhdy  siyanie Taraha  gaslo,  trizhdy voznikalo  vnov':
zmeeedy vyzyvali Palinskogo na svyaz'.
     - Glas  prost: milo deyati, moskoludstvo ne  lepo imeti!  -  prodiktoval
akademik  soobshchenie,  nadeyas',  chto  ego  ne  slishkom  otredaktiruyut:  koda,
ispol'zuemogo zmeeedami on ne znal, hotya teper' - ish'! - sdelalsya Gaspar eshche
i zmeeedom, vprochem, kto ego znaet, pochetnym li, - Eliko siloyu prevyshe vseh,
tol'ma uzda konevi pravitel' est'! Sretaj, sretaj! Ne obizhyu tebe. - Akademik
voprositel'no glyanul na  starca  - ne  nado  li chego dobavit'. Fedor Kuz'mich
blagodarno kivnul, pomedlil i skazal:
     - Podpis': Aleksandr.
     Akademik slegka drognul, ibo ponyal, no podpis' pod  tekstom geliogrammy
podtverdil, - s chuzhim, ne s®evshim s nim  za stolom ni odnoj gadyuki,  sektant
govorit'  ne stal, a  Gaspar  ne zatem s®el  gadyuk  dvojnuyu  porciyu.  ZHivot,
kstati, ot etoj zakuski uzhe bolel osnovatel'no. Tarah vse svetilsya, pomoshchnik
vse  dvigal  zaslonkoj,  soobshchenie  raz  za  razom uhodilo  za  oblaka,  luch
vycherchival v nih venzelya bez vidimogo rezul'tata. Smotret' vokrug bylo pochti
ne na  chto:  vystroivshiesya  v  dve  ulicy  vdol'  berega  domishki  triedskih
obyvatelej,  svincovaya  glad' ozera, nizhnyaya chast' skal'nogo obryva, a vyshe -
sploshnoj  tuman.  Tak  chto   neveroyaten  vo  vsej   etoj  scene  byl  tol'ko
lilovo-zheltyj, ispuskaemyj pucheglazym Tarahom svet.
     Proshlo s  chetvert'  chasa, i  Gaspar  uzhe  nachal  somnevat'sya  v  uspehe
predpriyatiya,  kogda  v  vozduhe  poyavilsya  novyj  zvuk:  nechto  so  strashnoj
skorost'yu   padalo  s  neba  chut'  li  ne  pryamo  na   Tried;  vprochem,   po
nevozmutimosti   Taraha   Gaspar  ponyal,  chto  im  neposredstvenno  edva  li
chto-nibud'  ugrozhaet. Siyaya  v sgushchayushchihsya sumerkah serebrom,  predmet ruhnul
pryamo v centr ozera, podnyav fontany peny, vyletel iz  vody, vnov' plyuhnulsya,
na  tretij  zhe  raz ostalsya  na  poverhnosti nepodvizhnoj tochkoj.  Vody ozera
hodili hodunom. Akademik videl, kak vlezaet v lodku Asteriya vybroshennyj  pri
sotryasenii bober. Sam lodochnik, kazhetsya, uhom ne povel.
     Mezhdu  tem  bylo  yasno,  chto ego  vysokoprevoshoditel'stvo  graf  Suvor
Vasil'evich Palinskij vnov'  sovershil svoj koronnyj pryzhok v ozero s pohabnym
nazvaniem  Myrlo, i  mozhet  byt'  pozdravlen  s uspeshnym privodneniem.  Graf
bystro,  po-sobach'i plyl  k  triedskoj  pristani.  Serebrom  na  ego  golove
otlivala ne  sedina, kak ponachalu  reshil  akademik, a treugolka. Fel'dmarshal
uhitrilsya sprygnut' s obryva, ne poteryav boevoj shlyapy.  Kraem glaza akademik
zametil, chto Fedor Kuz'mich pri vide shlyapy etoj splyunul.
     Palinskij vybralsya  na bereg na chetveren'kah,  obstoyatel'no vstryahnulsya
i, priderzhivaya vozle bedra - o Gospodi! - shpagu, melkimi shazhkami zaspeshil  k
domu  Taraha.  Tarah  mezhdu  tem nichego  ne zamechal,  prodolzhaya  kupat'sya  v
sobstvennom siyanii, a syn ego vse posylal i posylal v oblaka signal'nyj luch.
Gaspar  tronul eresiarha za lokot', losnivshijsya ot zmeinogo masla: pora bylo
idti vstrechat' gostya.
     - Pomiluj Bog! - doletelo s berega, kuda bystrymi shagami udalilsya Fedor
Kuz'mich.  Vsego  mgnovenie  vglyadyvalsya  Palinskij  v  lico  starca,   potom
povalilsya emu v nogi. Starec chto-to vlastno proiznes, no veter dul v storonu
ozera,  i  rasslyshat'  ne  udavalos'  nichego.  Graf  medlenno  vstal,  otbil
neskol'ko  poklonov,  potom  pochemu-to  obezhal  vokrug starca,  snova  otbil
poklon-drugoj,  ogranichas', vprochem,  poyasnymi,  i  lish' posle  etogo, derzha
treugolku pod myshkoj, vstal pered starcem vo frunt.
     Palinskij byl bez parika, sedye pryadi volos lipli k temeni i viskam, no
bolee  vsego  akademik porazilsya obuvi: vidimo,  po  kakim-to svoim prichinam
graf  prygnul s obryva pryamo  v kavalerijskih  sapogah,  vmeste so  shporami.
"Horosho, chto ne  vmeste s loshad'yu", podumal Gaspar, i tut zhe ponyal:  nikakaya
loshad' takogo pryzhka ne vyderzhala by. Bezo vsyakogo somneniya dva starika byli
horosho  i ochen' davno  znakomy, i po kakoj-to prichine Palinskij slushal slova
starca  tak,  kak  slushaet  oficer   mudrogo,  opytnogo  generala,   dayushchego
instrukcii, kak s bol'shej pol'zoj pogibnut' vo slavu Boga, Carya i Otechestva.
Graf ne dostaval  starcu i do plecha, odnako malen'kim ne kazalsya, bylo v ego
figure svoe velichie. Pal'cy akademika terebili zapisnuyu knizhku, on uzhe pochti
reshilsya dostat' ee - no v  etot torzhestvennyj mig v nagrudnom karmane gromko
zazvonil telefon: staraya  dura Evropa probudilas' i zhelala  povedat' Gasparu
ocherednoj bessvyaznyj son. Gaspar razdrazhenno vklyuchil avtootvetchik, no chto-to
iz sceny na beregu  propustil: zakonchiv  besedu, graf i  starec  shli pryamo k
domu Taraha. Tonya sudorozhno vcepilas' v plechi  syna, kotoryj rvalsya obshchat'sya
s neznakomym dyadej, priletevshim s neba.
     -  ...Budu  vdvoe  lutche!  - nakonec poslyshalsya  rezkij, vysokij  golos
Palinskogo. - Istinno raduyus' tomu, vsyudu  prisposoblyal,  prisposoblyu i tut.
Polnovlastie  vashe v izbenke moej, otroka priyati rad i sporit' ne smeyu.  Kak
skazano, tak sdelano. Pomiluj Bog!..
     Fedor  Kuz'mich   proiznes  bystruyu   frazu   po-francuzski.   Palinskij
preuvelichenno  nizko  kivnul i otvetil  na  tom  zhe  yazyke,  pribaviv chto-to
po-nemecki.  Gaspar  rasslyshal i  ponyal,  chto  nyneshnij anglijskij yazyk graf
prepodat' ne  beretsya,  vot razve chto  latyn', no kamerdiner u nego imenno v
aglickom narechii nataskan  chto tvoya krovavaya gonchaya. Fedor Kuz'mich podoshel k
Tone i myagko, no vlastno vzyal mal'chika za plechi.
     - Vot, Pavlik. Davaj proshchajsya s mamoj, na nedelyu ty i dyadya Varya idete v
gosti... K dyade Suvoru.
     -  K  dyade  Syve!  -  vlastno popravil mal'chik. -  A zachem na  botinkah
kolesiki?
     - CHtoby  na  loshadi ezdit'. Budesh', Pavlusha, uchit'sya ezdit'  na loshadi.
Davaj,  proshchajsya  s  mamoj. Nam  ehat'  pora.  My  s  dyadej Varej  tebya  tut
ostavlyaem.
     Tonya  chut'  ne   zagolosila,  no  stoyavshaya   ryadom  Ninel'   neozhidanno
perehvatila ee ruki v kosoj zamok, razvernula licom k sebe i zasheptala. Tonya
pritihla, sgorbilas', prisela pered synom na kortochki.
     - Slushajsya dyadyu Suvora. Slushajsya dyadyu Varyu. YA k tebe priedu... s  tetej
Veroj.  S dyadej Basej. S tetej  Vasej... Vse  k tebe priedem... - guby u nee
vse-taki drozhali.
     - Fel'dmarshal, pora! - rezko skazal Fedor Kuz'mich. Varfolomej podhvatil
mal'chika, posadil na  plechi  i ne oborachivayas' zashagal vsled za Palinskim po
vedushchej  v  gory  krugovoj  tropke.  Mal'chik,  vpolne veselyj,  dolgo  mahal
ruchonkoj  iz-za ego plecha, dergal Varfolomeya  za ushi, kak za rychagi, i  oral
veseloe  "Tu-tuuu!". Figury skoro  ischezli v  tumane, vsem kak-to polegchalo.
Krome Antoniny, kotoruyu sil'no tryaslo; akademik i Ninel' vdvoem provodili ee
k lodke.  Gaspar, vprochem, vspomnil eshche ob odnom obychae i  vernulsya k  sem'e
Taraha, vmeste s drugimi -  nado otmetit',  nemnogochislennymi  - sektantami,
nablyudavshimi za scenoj na beregu.
     -  K  moej  yad-kapuste  pozhalujte  dobro!  Kak  polezen  byti  smogu  -
yad-kapusta! YAd-kapusta!
     - Kapusta-yad... - rasteryanno otvetil Tarah. On, vidimo, ne ozhidal,  chto
Palinskij vot tak, po pervomu siyaniyu, svalitsya so svoego orlinogo gnezda, da
eshche  okazhetsya v  podchinenii u  etogo... Nu, borodatogo. Gaspar  pozhalel, chto
sekret  siyaniya poka  chto  tak i ostanetsya  sobstvennost'yu Taraha, poklonilsya
eresiarhu v poyas i sel v lodku vmeste so vsemi.
     Asterij,  prodolzhaya  put'  po  chasovoj strele, vzyal kurs na Selezen'. A
vnutri u Gaspara chto-to shevelilos'  i  prosilos' naruzhu tem zhe  putem, kakim
tuda popalo.  Znaya harakter ozernyh O'Brajenov, Gaspar doterpel do reki, gde
dopolz koe-kak do borta i peregnulsya nad  vodoj. Vo  imya nauki,  konechno, on
s®el by i  ne to eshche, no zheludok akademika byl ne  soglasen s naukoj, pritom
principial'no. Kogda sudorogi i rezi nemnogo prekratilis', Gaspar ponyal, chto
za levuyu nogu ego derzhit Fedor Kuz'mich, a za pravuyu, kak ni stranno - bober.
Prosvistet' nichego v  blagodarnost' akademik sejchas ne  mog,  da  i govorit'
poka chto ne mog tozhe. Utiraya holodnyj pot s lysiny, on otpolz v centr lodki.
Asterij ponimayushche kivnul  emu i  dostal  iz-pod  banki,  na  kotoroj  sidel,
opletennuyu butyl'. Bokryanikovyj duh raspoznavalsya bezoshibochno, i akademik ne
stal otkazyvat'sya. No slezy iz glaz polilis' posle pervogo zhe glotka: effekt
ot  zapivaniya  neperevarennoj  zmeyatiny  semidesyatigradusnym  erofeichem   na
bokryanike okazalsya potryasayushchim.
     Fedor Kuz'mich byl  dovolen,  dazhe  ochen' dovolen. Gody - oni dayut  sebya
znat', dazhe esli idut  po  krugu i nichego osobo novogo v zhizni ne sluchaetsya.
Kaby  graf so sluzhby v otstavku v svoe vremya ne podalsya v zdeshnie palestiny,
kak zhe, stal by togda rossiyanin Bulonskij les na drova rubit'! V Vindzorskom
parke drova  zagotovlyat' nichem ne huzhe,  opyat' zhe Indiya ne lishnyaya byla by, -
nu, da oboshlis' bez nee i tak,  teper'  russkie lyudi na leto k moryu  v YUzhnuyu
Armeniyu ezdyat, a  graf sgoditsya v guvernery nasledniku, ochen' dazhe sgoditsya,
osobenno naschet zdorov'ya i zakalivaniya yunogo organizma.
     Bober Fi  Ravid-i-Muton  tozhe  chuvstvoval sebya  i  svoj zahirevshij  rod
chutochku  otmshchennym:  kak-nikak  dvuprotochnaya  promenada  znatnyh staruh byla
kapital'no zablevana neperevarennoj zmeyatinoj; bober  ulybalsya, demonstriruya
otsutstvie perednego rezca - i  plevat' emu  bylo na obshchestvennoe mnenie,  a
tochnej  - hotelos' by emu,  chtoby  mnenie eto okazalos'  eshche huzhe: naskol'ko
vozmozhno, nastol'ko i huzhe. Volya  by Fi - i Karmodi, i Mak-Gregory vse davno
chekanili by... CHto tam,  v Rimediume chekanyat? Bober potrogal yazykom  poltora
mebiya za shchekoj. Vot eto pust' i chekanyat. Ne  to, chtoby  bober slishkom  lyubil
lyudej, no prosto ne videl inogo sposoba  nasolit'  sobrat'yam.  Pust' zablyuyut
zmeyatinoj vse, chto eti naglecy ponavozvodili!
     Na  vyhode  iz Selezni vstretilis'  srazu dve lodki:  znakomaya  - lodka
perepravshchicy  Ananii opyat'  popala  v  zakrut,  a  tem  vremenem so  storony
Rimediuma neveroyatno bystro proskol'zila drugaya - uzkaya, dlinnaya,  chernaya, -
nikakogo rulevogo v nej kak budto  i vovse ne bylo. Lodka shla  na yugo-zapad,
ona  ischezla  s  glaz  doloj,  i, chto kasaetsya  lyudej,  nich'ego vnimaniya  ne
privlekla,  a Fi za razgovory o chuzhih lodkah ne  doplachivali. Da  i svistet'
bez odnogo rezca trudno.
     Asterij v segodnyashnem plavanii ushib s  desyatok bobrov, i  mozhno bylo ne
somnevat'sya  - zavtra zhe u arhonta budet po etomu sluchayu polsotni  zhalob. No
emu bylo nachhat'. Vpervye za dolgie gody on pytalsya ponyat', no tak i ne mog:
svidetelem chego, sobstvenno  govorya, on segodnya stal. V lyubom sluchae - videl
on  takoe  vpervye. Teper'  predstoyalo vojti  v gorod,  otvezti  bobra  -  k
kolosharyam, akademika - k zhene, vseh prochih - na  lyubimuyu Saksonskuyu. Rabochij
den' konchalsya.
     Tonya  sidela posredi  lodki, namertvo  vcepivshis' v prorochicu,  i cherez
plecho  smotrela v tu storonu, gde ostalis' gory. ZHizn' uzhe izmenilas' ne raz
i ne dva; peremenam,  pohozhe, ne predvidelos'  nikakogo konca. Uteshalo odno:
vse  shest'  let  zhizni  v  Kimmerii slyshala  Tonya o grafe Suvore Vasil'eviche
Palinskom odno tol'ko horoshee, razve chto pogovarivali, chto vot  bol'no surov
graf Suvor. To li eto prosto deti takuyu skorogovorku vydumali?





     Kak ot zmei, protivnicy svoej,
     Speshat lyagushki<...>
     Dante. "Ad", pesn' IH

     Kogda lodka inkassatora udarilas' o prichal, Boris byl ubezhden, chto dusha
ego, esli  i budet vygruzhena na rimediumskij bereg, to  otdel'no ot  tela, -
ono tak  zateklo, chto eks-ofenya ego uzhe ne  chuvstvoval. Obrazovaniya Tyurikovu
hvatalo i na uzhasnoe predpolozhenie chto, vozmozhno, tela u nego uzhe vovse net,
a  vezet  inkassator  v krugi  Rimediuma, ne daj-to Gospodi, vsego lish'  ego
zhalkuyu,  osuzhdennuyu  dushu. "A esli tela net, kak SHCHuka zhelaniya dushi ispolnyat'
budet?" - podumal Boris i uspokoilsya. Kakaya by suka SHCHuka ni byla, no pravila
soblyudat' obyazana,  i  lishat'  ego tela  prezhde  vremeni ne imeet  prava. Ne
imeet!
     Skoro  Boris  osoznal,  chto  sluh ostalsya  pri nem, a iz  drugih chuvstv
demony  Rimediuma sohranili  emu eshche  kak  minimum obonyanie.  Syrye  stupeni
prichala,  na kotorye on  byl broshen,  rezko  pahli  starym,  mokrym,  gnilym
derevom,  do ushej zhe donosilos' mernoe shlepan'e potrevozhennoj vody. Osyazanie
otsutstvovalo naproch'. Hotya net; glaza,  okazyvaetsya,  byli chem-to zakleeny.
Iz otsutstviya zreniya Boris sdelal vyvod, chto glaza u nego poka chto est': kto
by stal  zakleivat' glaza slepomu? Dolgoe  zabyt'e, v  kotorom  nezadachlivyj
shchuchij gost' nahodilsya vo vremya lodochnoj perevozki, ne poddavalos' izmereniyu.
To  li  tri chasa proshlo, to  li  tri stoletiya.  Rot zakleen. Tak chto zhelaniya
vsluh  ne  vyskazhesh'. No, znachit,  nos  svoboden -  inache  chem by on  dyshal?
Vprochem, so shchuki stanetsya podarit' emu zhabry, da eshche besplatno. Odnako togda
otkuda zapah?  Vrode  by v zhabrah obonyanie,  togo, ne predusmotreno,  ili...
Boris vkonec zaputalsya.
     Postepenno on udostoverilsya, chto est' u  nego eshche  i zatylok,  inache ne
bolel  by tak.  Vidimo,  k zatylku  dolzhna  prilagat'sya i  ostal'naya golova.
Znachit, on do sih por zhiv, i uzh kak-nibud' najdet sposob proiznesti zapasnye
zhelaniya, tak chto ne vek emu valyat'sya na prichale v  Rimediume. Iz-za golovnoj
boli Tyurikov  bol'she  vsego muchilsya  odnim: nikak  ne mog soschitat', skol'ko
zhelanij u nego v  zapase. Po odnim podschetam -  tak celyh pyat', po  drugim -
dva vsego. No, kak  ni schitaj, ne men'she dvuh.  A esli uchest',  chto  obychnyj
rybij minimum -  tri, pritom iz etih treh pervye dva geroj obychno tratit kak
poslednij  durak,  to  polozhenie  Borisa  Tyurikova  na  dannyj  moment  bylo
obnadezhivayushchim.
     Borisa,  telo kotorogo davalo o sebe znat' vse novymi  i novymi bolyami,
podnyali s dosok i kuda-to ponesli. Vezhlivo tak ponesli, kak bobry nesut brus
zheleznogo  kedra, prezhde  chem poluchit' za  nego mangovye chipsy ili  chto  tam
segodnya im nuzhno. Boris vspomnil kozly, ustanovlennye na Obrate v neskol'kih
mestah: tam ot brusa otpilivali kusok, esli pokupatelyu pochemu-libo ves' brus
byl ne  nuzhen - ili  okazyvalsya ne po karmanu. Borisu predstavilos', kak ego
samogo kladut na  kozly i pilyat -  ot uzhasa on zamychal, i  zvuk sobstvennogo
mychaniya pochemu-to vernul k dejstvitel'nosti. O strashnom, pugayushchem odnim lish'
nazvaniem  Rimediume  Prekrasnom,  uvy, Kimmerionu dostoverno bylo  izvestno
rovno  stol'ko zhe,  skol'ko  i ofenyam:  vhod v  nego  - v  odin  konec, dazhe
mertvecov svoih zhiteli monetnogo  dvora ne to sami horonyat, ne to, po drugoj
versii, pererabatyvayut, ne to, po tret'ej versii, kremiruyut - a pepel unosyat
vody  Rifeya.  V  Rimedium  na  chernoj lodke, zapravlyaet  kotoroj  reshitel'no
neizvestno  kto,  otpravlyayut slitki  metallov, no  ne  mnogo - lish' stol'ko,
skol'ko nuzhno dlya chekanki mebiev, lepetov, obolov i prochih  razmennyh deneg,
koim   net  hozhdeniya  nigde,  krome  kak  v  Kimmerii.  Tuda  zhe  otpravlyayut
prestupnikov,  prigovorennyh  k  smertnoj  kazni, privychno zamenennoj vechnoj
ssylkoj. Tozhe ne mnogo, prestupnost' v Kimmerione ochen' nizkaya,  v prochej zhe
Kimmerii i vovse nikakaya.
     Vpervye  Boris  podumal o tom, chto  ni  odin ofenya, kazhetsya,  ne  videl
Kimmerii  dal'she stolicy. A ved' strana,  hot' i ochen'  uzkaya, no prolegla s
yuga  na sever na mnogie sotni verst: k severu ot  Rifeya  - Mebiusy, bobrinye
dachi, k severu ot Mebiusov - Kril' Krakena, ostrov dozhdej, k severu ot Krilya
- |ritej, ostrov nevedomyj i strashnyj, gde kto-to privatno zhivet i  prosit v
gosti  k  nemu ne zhalovat' nikogda, a eshche  severnej  - Miusy i Rachij  Holuj,
mesto vpadeniya Rifeya v Karu,  gde molodye i osobo  zdorovye kimmerijcy nesut
al'ternativnuyu  voinskuyu  povinnost',  vosemnadcat'  mesyacev  vypasaya  stada
delikatesnyh  chudovishch,  kotoryh  Kimmeriya  berezhet-to  berezhet,  sterezhet-to
sterezhet, no i v  pishchu potreblyaet  tozhe  ohotno, ezheli, konechno, ne  v post.
Boris vspomnil nezhnye shejki rifejskih rakov, podavaemye s klyukvennym uksusom
v  stolovoj gostinicy "Ofenskij  Dvor" v dni, kogda glavnoj po kuhne dezhurit
Vasilisa YAbedova - to est' desyat' iz lyubyh dvenadcati  dnej - i pochuvstvoval
slyunootdelenie.  Slyunu  prishlos'  proglotit',  ibo  rot  ostavalsya  zakleen.
"Ushi-to  pochemu  ne  zakleili,  plastyrya   pozhaleli?"   -  podumal  Boris  i
vozblagodaril  Vsevyshnego za to,  chto ne bryaknul  etoj frazy vsluh.  Uzh SHCHuka
pozabotilas' by.
     Tem  vremenem  Borisa  na chto-to polozhili, tochnej -  uronili.  Dovol'no
grubym obrazom  on byl  pereveden v sidyachee polozhenie, prislonen  k  chemu-to
spinoj,  a  zatem plastyr'  s glaz  sorvali, vydrav pri etom izryadnuyu  chast'
krasivyh, sklonnyh  k  zalamyvaniyu arhangelogorodskih brovej. "Eshche  na brovi
zhelaniya tratit'!.. Tak otrastut..." - podumal Boris. Skol'ko, odnako,  mozhno
glupostej pozhelat' - vot, uzhe dozhelalsya...  Boris prodral glaza i  obnaruzhil
sebya v  pomeshchenii, pohozhem na karaul'nyu. Pryamo  pered nim, pochti kasayas' ego
pyatkami,  sidel  obodrannyj  muzhik.  V  toj zhe poze,  chto  i on,  Boris.  Na
mgnovenie eks-ofenya prinyal muzhika za svoe  otrazhenie  v zerkale, no zametil,
chto  lico u  togo  ispolosovano  strup'yami zapekshejsya krovi,  slovno nedavno
pobrili chem-to tupym. Orudie brit'ya stoyalo nevdaleke, zakreplennoe kanatom v
stojke, pohozhej na te, v kotorye stavyat zontiki. |to byl topor. Topor palacha
Iliana. I krovavo pobrityj muzhik s zaplyvshimi ot chernyh sinyakov glazami, byl
sam palach Ilian. |ks-palach, nado  polagat'. Nado polagat',  vmeste s Borisom
osuzhdennyj.
     Vidimo, vsemu  etomu  predshestvoval sud, prisyazhnye, verdikt, osuzhdenie,
proshenie o zamene smertnoj  kazni, udovletvorenie prosheniya - bez vsego etogo
syuda prosto nevozmozhno bylo popast'. Mezhdu tem v pamyati Borisa mezhdu tumanom
peshchery  "Million Belyh Koz"  i  lodkoj inkassatora byl  proval. Kimmerijskij
ugolovnyj sud  na  raspravu byl vsegda  skor, process  redko  zanimal bol'she
nedeli, esli ne voznikalo "dolgogo dela", kotoroe moglo tyanut'sya stoletiyami,
i  uchastniki takovogo  do  otpravki v Rimedium  prosto  ne dozhivali.  No kak
bystro sud ni prohodil,  on vse-taki byl,  a ne pomnil Boris ob etom nichego.
Kusok zhizni treklyataya  SHCHuka tak li, edak li, u nego konfiskovala. No edva li
stoit  prosit' etot  kusok nazad, edva li v  etom  kuske  najdutsya  priyatnye
momenty. Kstati, o priyatnyh momentah: ne pora li hot' kakomu-nibud' takovomu
nastat'? I, slovno v  otvet na mysli, obrushilsya na Borisa ushat ledyanoj vody.
SHibanulo uksusom, -  vidimo, tak provodilas' dezinfekciya. Odnako tela svoego
Boris tolkom eshche ne oshchushchal.
     - Dvoe srazu! Prirost  naseleniya...  - prozvuchal golos to li podrostka,
to li zhenshchiny.
     CHto-to  zashurshalo.  Vidimo,  pachka  kvitancij.  Nad  Borisom  zarokotal
rezkij,  protivnyj golos  s edva zametnym defektom  rechi: vmesto zvuka "v" u
govorivshego poluchalos'  pridyhanie:  tak inoj  raz  govoryat  borodatye lyudi,
vyplevyvaya  koncy  usov. Skvoz' resnicy  Boris razglyadel zhutkogo, ryzhego, so
vremen Oksirinha, ne inache,  ne  strizhenogo i ne britogo muzhika s torchashchimi,
kak  u  zubra,  nozdryami.  Kogda  muzhik  govoril ili  sopel, to  koncy  usov
vtyagivalis'  v nozdri, sozdavaya samye neozhidannye zvukovye modulyacii. Vtoroj
priemshchik,  tot, chto s tonkim  golosom, byl pohozh  na dlinnyj, vyalyj, blednyj
kust sel'dereya; imenno ego golos kazalsya zhenskim.
     - My razve takoe zakazyvali? - s mykoj promychal zubropodobnyj, - Ty sam
posmotri, my razve takoe  zakazyvali? CHitaj, gramotnyj: doyarka  dlya  kozy  -
odna shtuka... Ne koza, a doyarka! Kozy u nas lishnie, rezat' skoro pridetsya...
Uhazher za ovoshch'yu teplichnoj... Gde uhazher? Ah, eto i est' uhazher... To-to zhe.
Specialist po tusheniyu goryashchej nefti,  specialist po plavke vol'frama, povar,
sposobnyj zharit' legkie blyuda,  baba  tolstaya, baba ochen' tolstaya, eshche  odna
baba sovsem tolstaya,  eshche odna... Nu, eto  my  oboshlis' by, no tri baby gde,
tolstaya i dve ochen' tolstyh? Parikmaher chelovechij  usovyj,  borodovyj... Gde
eto vse? YA  tya  kak chelovek sprashivayu, a  ty na menya  kak  chto  molchish'? Gde
bormotatel'? YA s tebya tretij raz bormotatelya trebuyu! Ne tretij? SHCHa kvitancii
podnimu!  Ty sam  v bormotateli hochesh'? Mozhet, baboj tolstoj,  legkie  blyuda
sposobnoj   zharit',  usovye,  borodovye,  ko  mne   pojdesh'?  U   menya  shtat
nedoukomplektovan  na devyanosto chetyre  procenta! Plyvi  otsyuda i  chtob duhu
tvoego bez  borodovogo  sposobnika zharit'... nu,  vol'fram,  tam  po spisku!
Otryshch' otseda, otrrryshch'!
     -  Uhazher za  ovoshch'yu von lezhit,  za teplichnoj, luchshego v gorode net!  -
neveroyatno  zhalobnym,  shkol'nym  golosom  otvechal  strashnyj  lodochnik zubru:
vyhodit, bylo i nad nim nachal'stvo.
     -  Nu  da,  etot...  A  mordu  emu  zachem iskromsali? Fason  probovali?
Otbivnuyu   iz   mordy  gotovili?..  Sozhrat'  hoteli?  Soznajs',  zhrat'   ego
sobiralis', da?
     - Da palach eto, Ilian-teplichnik...
     - |to? Breshesh',  tot molodoj byl, kogda menya porol... Ladno, teplichnika
ya poka pod voprosom. A vtoroe chto?
     - Navernoe, po vol'framu... Ili blyuda  zharit'... Mne  dali, ya vzyal, chto
dali...
     - A vot chto: ya vot te ne dam,  ty i ne voz'mesh', i ni os'mushki v gorod!
Sami chekan'te! Zasadili nas tut chetyrnadcat', bobra schitaya, da i to bober ne
umeet nichego, tol'ko svai gryzet! Slovom, treh bab, tolstuyu, ochen' tolstuyu i
vovse tolstuyu ne privezesh' - mozhesh' syuda ne plyt' vovse! YA svoi prava znayu!
     -  Budem zhalovat'sya, koroche. ZHalovat'sya! Amin'! - vstupil pervyj golos,
prinadlezhavshij  "sel'dereyu". Posle "amin'"  Borisa pripodnyali, i ne to snyali
verevki,  kotorymi  ruki byli sputany  za  spinoj,  ne  to razrezali.  Boris
uslyshal  drobnyj stuk, eto on  sam stuchal  zubami ot  holoda posle uksusnogo
kupaniya.
     - V holodnuyu ih?
     -  Da  chego tam, sun'  v tepluyu, ne  to okochuryatsya, a mozhet, chto  v ego
brehne i  pravda,  hotya  bril  etogo uroda  ne parikmaher  tochno,  a  naschet
vol'frama... YAjca im vsem otorvat', babam etim tolstym, ochen' tolstym! Pust'
sami s takimi kadrami rabotayut!  Amin'! Amin', govoryu, otryshch'! Poshel, poshel,
poshel, nogami, nogami eto delayut, kopytami, govoryu, kopytami...
     Doska  otkinulas',  kuda-to  vmeste  s  nej  Boris,  kak  na  salazkah,
zaskol'zil; shlepnulsya. CHerez nego  pereletel, pochti  ne zadev, izmordovannyj
Ilian,  izrygaya  vyrazheniya,  kotoryh  blagochestivomu  ofene  i  znat'-to  ne
polagalos' by.  No tut Boris vspomnil ledyanoj  holod  "Milliona Belyh  Koz",
ponyal,  chto  v otvedennom  pomeshchenii  po krajnej mere teplo, uselsya  i  stal
provodit' inventarizaciyu  rukam,  nogam, zubam i prochim chastyam  tela.  Sledy
poboev,  ponyatno,  byli.  No  - zazhivshie, nikakogo  sravneniya  s  sostoyaniem
eks-palacha.  Nekotorye zuby  shatalis', no  vse byli  na  meste, dazhe zolotyh
koronok ne posdiral nikto.
     Boris otkryl  rot...  i zakryl  ego.  Lyuboj  vopros  mog prevratit'sya v
ispolnenie  zhelaniya.  Pust'  etot  irod sam  voprosy  zadaet. Esli, konechno,
yazykom  vorochat'  mozhet.  Boris plotno  szhal zuby  i  podragivayushchej  ladon'yu
ogladil golovu. Obrili, konechno. Nu, eto  samo  otrastet. Fonarej pod glaza,
kazhetsya,  tozhe ne nastavili,  no  eto tol'ko v zerkalo uznat'  mozhno.  Spina
bolit, no kozha vrode by cela. Prochie... chasti tela... yazyk, naprimer... net,
kazhetsya, nichego ne  otsekli. Den'gi lezhat u meshchanina CHerepegina-starshego pod
Vologdoj, meshchanin eshche nikogo ne obvoroval, tol'ko procenty platit ne vovremya
inogda, nu... do nego delo potom dojdet.
     -  Harizma...  Nu, harizma...  -  prohripel  Ilian, kak obychno,  slegka
zaikayas', - Nael sebe harizmu poperek puza shire  i tuda zhe... obzhalovaniyu ne
podlezhit, obzhalovaniyu  ne podlezhit!..  Kak  tyul'pany  zhene, tak  -  gospodin
Gusyato,  blago-gluboko-to-se... Ilian Magistrianovich  to-se, tyul'pany emu  v
harizmu po samuyu pyatku...
     - Na polnuyu katushku! - bryaknul naudachu Boris.
     - A, zhivoj... - Ilian poproboval podnyat' golovu, no ne smog, - A kak zhe
tebya k smertnoj kazni cherez pomilovanie? U, harizma proklyataya, doberus' ya do
nego i do baby ego doberus'...
     -  Ilian  Magistrianovich, -  myagko skazal Boris,  - nas uzhe v  Rimedium
privezli i sdali. Vas tut hotyat ispol'zovat'  po special'nosti, za teplicami
uhazhivat', svezhie  ovoshchi vyrashchivat'. Tak chto ne vse tak  strashno. Vot u menya
pamyat' chto-to otshiblo...
     - A  tebya  harizma eta po  golove  bil,  - s ohotoj  otozvalsya Ilian, -
press-pap'em kak zapuzyrit tebe po makovke, ty i s kopyt... No lishnego ty do
togo mnogo nagovoril, ne tvoya  by brehnya, ne vporoli by nam dvesti devyanosto
devyatuyu  -  pro umyshlenie na celostnost'  zakonov...  Oh,  nam i  bez nee by
hvatilo - sto pervaya, sto vtoraya, sto tret'ya, sto chetvertaya, sto  pyataya, sto
shestaya, sto sed'maya...
     -  Otkuda  tak  mnogo,  Ilian  Magistrianovich?  -  oshelomlenno  sprosil
eks-ofenya. Znacheniya ni odnoj iz etih statej on ne znal.
     - Da ty,  vidat', vovse ofizdipupel! Nam po sovokupnosti pochti tridcat'
statej  navesili,  da  eshche  mne  vosem'desyat  pyatuyu  za  oskorblenie  chuvstv
torgovogo lyuda...  Ty pochemu  za oskorblenie nichego ne poluchil? Ty kak  smel
chuvstv ne oskorblyat'?
     Boris nichego ne otvetil, u nego kak-to ne bylo slov na podobnyj sluchaj.
Pohozhe, proizoshlo mnogo chego, i sudili ih dvoih,  i navesili  kuchu statej, a
eks-palachu pripomnili eshche  i  zhlobskie ceny  na  tyul'pany k vos'momu  marta.
Rybka-SHCHuchka navorochala delov  - bud' zdorov. V chem vinovat, v chem ne vinovat
- za  vse prisudili.  Teper', mol, sidi v Rimediume, gde vse den'gi -  tvoi.
Vprochem,  tut zhe ne chekanyat zolota! Nuzhno  budet SHCHuku  na etom, togo...  nu,
prishchuchit', chto li. Malo tut deneg, raz net zolota! Vse svoe sostoyanie derzhal
Boris  v  imperialah, smenyat'  zdeshnee  serebro  na  nih  mozhno bylo,  krome
isklyuchitel'nyh i redkih sluchaev, lish' u kimmerijskih evreev - a otkuda evrei
v Rimediume? V  obshchem, nuzhno chut' prismotret'sya, net li tut kakoj vygody - i
svalivat'.  Hot' v Vologdu. Nachal'nyj  kapital est',  a tam trava ne  rasti.
Vprochem, eto tol'ko odno zhelanie. A dolzhna SHCHuka bol'she. Dumat' nado, dumat',
ne mozhet byt', chtob ryba da ofenyu perehitrila.
     Gde-to vverhu poslyshalsya slozhnyj, iz neskol'kih not, svist. Boris znal,
chto  tak razgovarivayut castor sapiens, rifejskie bobry,  no  yazyka  etogo ne
ponimal. Ilian  ele  vorochal yazykom i  otvetit',  vidimo,  ne  mog. Vprochem,
bormotat' on prodolzhal.
     - Govorish', Dunstan? Zatylok tvoj pomnyu, brityj...
     Svist ponizilsya tonom.
     - Konchaj materit'sya, ya  po vashemu ponimayu... Ty mne dokladyvaj  - mozhno
tut zhit'... ili... ili... harizma.
     Bober,  po-prezhnemu  nevidimyj, pereshel  na  slozhnyj,  dvojnoj svist  v
neopredelimoj  gamme,   yavno   chto-to  podrobno  rasskazyval.  Boris  mayalsya
nevedeniem i zhdal  hot'  kakogo-nibud' perevoda, razglyadyvaya golyj potolok i
golye steny; vskore  on smog povernut' sheyu v tu storonu, gde svistel  bober.
Zrelishche okazalos'  nevazhnym:  bober  stoyal  za zheleznoj  reshetchatoj  dver'yu,
skvoz' kotoruyu, navernoe, mog by legko  prolezt', no chelovek dlya takih yacheek
velikovat. |ks-palach i eks-ofenya sideli za reshetkoj.
     - To est' kak eto  s odna  tysyacha devyat'sot shest'desyat?..  - potryasenno
vygovoril  Ilian razbitym  rtom. - A den'gi  togda  otkuda?  Delaet ih  kto,
sprashivayu?
     - Ilian Magistrianych, chto on govorit? - vzmolilsya Boris.
     Bober  prodolzhal svoi  fioritury, v kotoryh, prislushavshis', mozhno  bylo
ulovit' povtorenie nekoej esli  ne  melodicheskoj,  to  ritmicheskoj shemy,  -
kazhetsya, sapiens chto-to perechislyal. Ilian ot voprosa tol'ko otmahnulsya, mol,
"daj  doslushat'".  No i  emu  v konce  koncov nadoelo,  vidimo,  bober poshel
zhalovat'sya na zhizn'. Govorit'  palachu bylo bol'no i trudno, on leg na spinu,
vydohnul,  pomyanul mat' v zhenskom rode i harizmu v  muzhskom, pomolchal, potom
sdelal podel'niku odolzhenie - zagovoril.
     -  Vot ono, blya, harizma, to  samoe glavnoe. Vyhodit, harizma, ni hrena
zdes' nikto s odna tysyacha devyat'sot shest'desyat pervogo goda ni edinoj monety
ne nachekanil. Net  specialistov, voobshche tut pochti nikogo net - s nami vmeste
i s  bobrom  naseleniya shestnadcat'  ryl.  Kak  pomer  kakoj-to s  neponyatnym
imenem, kotoryj odin  sorok  let serebro i plavil, i  chekanil -  vse  pressy
stoyat  rzhavye. Den'gi, chto otsyuda privozyat - vse  iz staryh zapasov. Serebro
poka est', a med' uzhe konchilas'. To-to vsya meloch' u nas istertaya kakaya-to...
Serebra tozhe ne ochen'. Zdeshnij glavnyj nyneshnij, ne ponyal, harizma, kak  ego
po edakoj materi, trebuet  s Kimmeriona masterov, a poluchaet... nas s toboj.
Edyat tut,  chto v teplice vyrastet i chto  s kozy voz'mesh'. Bober svai gryzet.
Kinofil'my  smotryat  trofejnye,  kinomehaniku  sed'maya  dyuzhina  idet,  kina,
svistit, tozhe skoro ne budet. Da i kino bez perevoda neponyatnym yazykom idet,
glavnyj vse trebuet bormotatelya, chtob perevodil, a prisylayut... nas s toboj.
Bab on trebuet, poslednyaya  pomerla tri zimy tomu nazad, a prisylayut... nas s
toboj.  Slovom, ne  zhizn'  tut, a  harizma neobitaemaya...Za nas  s toboj dva
funta  serebra zdeshnij glavnyj inkassatoru nasypal i skazal, ne dast bol'she,
poka samoe maloe treh bab nasmert' ne zasudyat i syuda ne prishlyut...
     - Trofejnye? - ne nashel Boris nichego umnej.
     -  Trofejnye...  |to, nebos',  kak na zmeeedov hodili vojnoj, tak s teh
por trofei. Davno bylo, togda eshche s Mangazei ofeni prihodili, kuda-to delis'
teper'. Ty,  ofenya, ne  znaesh', na Mangazeyu bombu  sbrosili,  ili ona teper'
rezhimnaya?.. Slovom, ne  znayu. Znayu, chto vleteli my s toboj po samuyu  makovku
v... harizmu. YA dumal, tut ceha, chekanka, serebro s med'yu da svoj brat palach
nepremenno, a tut odna koza sploshnaya i bezbabstvo.
     -  Vam-to zhalovat'sya greh, - Tyurikov popytalsya perehvatit' iniciativu -
Vas tut k oranzheree pristavyat, a vam eto delo privychnoe.
     - Mne?  Kto mne tut cvety  dast vyrashchivat'?  Koze, chto l',  na  vos'moe
marta tyul'pany darit'? Giacinty?
     - A chto, ne budet koza giacintov? Ty,  harizma,  konchaj izdevat'sya! Tut
koza dlya drugogo...
     Palach  pereshel  na  nevnyatnoe  bormotanie.  Borisu  po shchuch'emu  veleniyu
trebovalos' teper'  nemnogo: sest' na kuchu ostavshegosya v Rimediume serebra i
perepravit'sya  pod Vologdu, tam pereplavit'  mebii  s lepetami,  perevesti v
zoloto i zhit' na procenty tiho gde-nibud' v takom meste, gde tiho pritait'sya
mozhno. I nikakoj bol'she Kamarinskoj dorogi, skol'ko by  raz  i kakoj zov ego
ne zazyval. A palach pust'  sam vyputyvaetsya, na paru s  bobrom...  sel'derej
dlya mestnyh vyrashchivaet. Ili mochala eti ihnie, lyufy, tozhe sebe, nashli predmet
pokloneniya... Boris chuvstvoval, kak vskipaet v nem nakopivshayasya za  tridcat'
let  nenavist' k  Kimmerii,  k okopavshimsya  v nej ugnetatelyam  i  darmoedam,
ekspluatiruyushchim trud prostogo russkogo  ofeni  i tol'ko nagulivayushchim na etom
zhiry... i uglevody,  net? Boris vspomnil, chto  rafinada v Kimmerii ne lyubyat,
obhodyatsya medom. Nu, znachit, prosto zhiry.
     Torchat' tut do  teh por,  kogda  mestnoe nachal'stvo  soizvolit vytashchit'
blagorodnorozhdennogo Borisa  Tyurikova  iz-za reshetki  i pristavit  k  takoj,
skazhem,  otvetstvennoj rabote,  kak  doit'  kozu,  byvshemu  ofene  kak-to ne
ulybalos'. Da  i voobshche  - on prosil otdat'  emu samye  bol'shie kimmerijskie
den'gi, a tut ih i net vovse! Ili kak?
     - Ilian  Magistrianych, - sprosil  on skuchayushchim  tonom,  - a  serebra-to
nadolgo hvatit u nih? Konchitsya serebro, nas tut zaprosto likvidiruyut: uronyat
na Rimedium chto-nibud' sverhu i raskapyvat' ne stanut?
     Bober   vozmushchenno   zasvistel.   Ilian,   s   trudom  vorochaya  yazykom,
soblagovolil perevesti.
     - Slysh', ty, esli chego  hochesh' uznat', ego sprashivaj, bobra Dunstana, a
ne  menya. |to  vo-pervyh.  Vo-vtoryh, uchi svist bobrovyj,  esli zhit' hochesh':
bober tut zamestitel' ihnego glavnogo,  tot  -  zemlej  povelevaet, a etot -
vodoj  i prochim, on u  nih... t'fu,  den'gi  peretiraet, chtob  vse kak novye
kazalis'. A  v tret'ih, serebra tut eshche polnaya shalanda. Na  nash  vek hvatit.
Serebrom tut hot'... Nu, on hochet skazat', chto serebrom tut hot' podotris'.
     Ni Boris, ni Ilian, ni tem bolee bober velikuyu  knigu Rable  ne chitali,
no obshchij  smysl  metafory  -  chto mnogo eshche v  Rimediume serebra - byl yasen.
Odnako  podtirat'sya  shalandoj  serebryanyh  monet Boris ne  imel  planov.  On
prikinul,  chto  "shalandoj" zdes' nazyvayut kimmerijskuyu lodku  dlya  perevozki
tyazhestej s krasivym  nazvaniem "katorga", perevel v slitki, ocenil, razdelil
na chislo trojskih uncij -  i poluchil vpolne dostojnyj  brusok zolota, edak v
dvadcat' pyat' -  dvadcat' sem' pudov.  Puda tri u  Borisa  bylo sobstvennogo
zolota, tak chto - esli  ne  budet bol'she  nikakih podlyanok - SHCHuka ne tak  uzh
malo i vykladyvaet. Odnako nuzhny podrobnosti. A nu kak shalanda nepolnaya, ili
serebro  s mysh'yakovoj primes'yu? Malo li gadostej  mozhno ustroit', ezheli ty -
SHCHuka-na-YAjcah, SHCHuchij Potroh, govno takoe.
     "SHalandu serebra  so  mnoj vmeste  bez svidetelej - na  skotnyj dvor  k
meshchaninu CHerepeginu,  moemu vologodskomu  bankiru!"  - sformuliroval Tyurikov
ostatok svoih zhelanij.  No orat' eto pri dvuh svidetelyah kak-to ne hotelos',
hotya po  samomu chestnomu podschetu  zdes' bylo tol'ko dva zhelaniya: serebro  i
dostavka. Vprochem, otchego by tret'e zhelanie (esli  ono est') ne istratit' na
poteryu  pamyati  u  svidetelej?  A  chetvertoe,  esli ono  est'  -  na dolguyu,
zdorovuyu,  spokojnuyu, bogatuyu, uyutnuyu,  semejnuyu,  komfortabel'nuyu...  i tak
dalee, zhizn'? A esli eshche odno zhelanie est', to ne provalilas' by v tartarary
vsya  Kimmeriya  so SHCHukami... Net, takoe zhelanie zagadyvat'  nel'zya: Suka-SHuka
utashchit s  soboj i ego, kak slishkom Kimmerii prinadlezhnogo, slishkom mnogo pro
nee znayushchego.
     Speshno  trebovalos'  uedinit'sya: trebuya zakonnogo  ispolneniya  zhelanij,
Boris  sovershenno ne  hotel ostavlyat' svidetelej.  A tratit'  zhelanie na to,
chtob ot svidetelej izbavit'sya  - eshche chego. Karcer, na  hudoj konec.  Luchshe -
otdel'naya palata. Bol'nichnaya. Zaodno i podlechit'sya... T'fu, tak  i rehnut'sya
nedolgo, kakoe sejchas  lechenie...  O!  To  samoe!  Boris  reshil  rehnut'sya i
pogruzilsya v razmyshleniya.
     Buduchi chelovekom kakogo-nikakogo,  a torgovogo vse zh taki sosloviya,  on
privyk  radet' o pol'ze dela, vygode,  nakoplenii i novom oborote sredstv, v
konechnom  schete  prednaznachennyh  byt'  preumnozhennymi, daby vnov'  i  vnov'
preumnozhat'sya, dostavlyaya preumnozhitelyu, pomimo  skromnyh  mirskih  radostej,
eshche   i   vysoko   duhovnuyu  radost'   samim  faktom  svoego   preumnozheniya.
Sledovatel'no,  Boris  imel polnoe  pravo  schitat' sebya  istinnym  chelovekom
drevnerusskih  duhovnyh  kachestv - ibo kto  zhe, kak  ne titan duha, sposoben
duhovno radovat'sya material'nomu blagosostoyaniyu!  Imenno uslovnaya, nichem  ne
dokazuemaya cennost' takih  veshchej,  kak zoloto,  serebro, shvejcarskie franki,
amerikanskie dollary, sal'varsanskie  kortado i rossijskie imperialy sluzhila
dlya  Borisa  vysshim dokazatel'stvom togo, chto on - chelovek gluboko duhovnyj.
CHelovek bogatyj  est' chelovek  duhovno  bogatyj!  |ta  mysl',  v sochetanii s
perspektivoj  udesyatereniya  svoego  kapitala,  privela  Borisa  v neobychajno
vozbuzhdennoe sostoyanie, kakovoe on i pospeshil vyplesnut' naruzhu.
     - CHelovek duhovnyj... est' chelovek  duhovnyj bogato! -  vypalil  Boris.
Ilian priotkryl zaplyvshij glaz.
     - As'?
     Bober tozhe tiho prisvistnul. No Borisa uzhe neslo.
     -  A  ty,  znachit,  Dunstan tot samyj?  Dun'ka  po-nashemu...  Svisti ne
svisti, a ty ne chelovek, ne bogatyj, i ne duhovno! -  neveroyatnym usiliem on
sbrosil nogi s topchana, na kotoryj byl kinut, i sel. - Ty - Dun'ka,  nikakim
obrazom  ne  bogataya!  Duhovno  ne  bogataya!  Cel'  cheloveka  -  duhovnost'!
Pyatikratnaya duhovnost' est' nasha cel' i mechta! Duhovnost' pobedit  na zemle!
Da   zdravstvuet    pobednaya   duhovnost'   svetlogo   budushchego   duhovnosti
chelovechestva!  Est'  takoe  slovo  - duhovnost'! Plyus...plyus... duhovnizaciya
sel'skogo hozyajstva! - zaoral Boris sovsem uzh durnym golosom  i povalilsya na
pol. On horosho znal, kak padat' naimenee boleznennym obrazom.
     - Poehal... - upavshim golosom  skazal Ilian. - Esli naschet duhovnosti -
vse, mozhno  bylo  i  v  Rimedium  ne  vozit'.  K  Svyatomu Pantelejmonu takih
srazu...
     Bober  chto-to svistnul, sovsem tiho. A Boris katalsya po  polu  i gnusno
vopil:
     -  Duhovnost'!..  Hovnost'  du...   du-dudu-duha!   Hovnaya!  Verhovnaya!
Verduhnaya! Hov-hov-hav-hov-hov! Du-du-du-du-du!.. - Boris pereshel na laj.
     -  Slysh', Dunstan, zovi  glavnogo... Delo yasnoe,  eto uzhe, vidat', vse,
tak chto davaj, stalo byt', chto u vas na takie sluchai zavedeno...
     Bober ischez i bol'she ne vernulsya. Vmesto nego, materyas' i utiraya rty, -
tol'ko chto obedali, nado polagat', - poyavilis' dvoe mestnyh s beloj rubahoj,
glyanuv  na beskonechno dlinnye rukava kotoroj mozhno  bylo ne somnevat'sya, chto
rubaha eta ochen' prochnaya i poshita kak raz na takoj sluchaj. Odin iz prishedshih
vsej  tushej upal na Borisa  i nachal vylamyvat'  ruki,  no  Boris vyvernulsya.
Rebrom  ladoni rubanul on toshchego-dlinnogo sel'dereya po  shee, dvumya  kolenyami
zaehal v  zhivot  vtoromu, pohozhemu na  izmozhdennogo zubra, zabilsya v  ugol i
prinyal, naskol'ko sily pozvolyali, oboronitel'nuyu stojku drevnerusskoj bor'by
"mordoboj", poziciya "shchakakdam", sdelav,  vprochem, vid, chto tol'ko na eto ego
i hvatilo. Boris svalilsya na  pol. Otoshchavshij zubr prishel v sebya, poter puzo,
i stal vpravlyat' pochti gologo Borisa v prinesennuyu rubashku. Boris poproboval
kusat'sya, no krepko, bez vsyakih uchenyh pravil poluchil po zubam.
     - Nu i chto u vas s takimi delayut? - podal golos Ilian.
     - Kvalifikaciyu, chto li, poteryal, poka sudili? - otvetil zubr. - Topor u
nas horoshij, kozu mozhno s dvuh
     zamahov razdelat'. Rukava ya emu zavyazal, ne rypnetsya. Polozhim na myasnuyu
kolodu, golovu srubish', nu, vse togda. U nas dlya psihov bol'nicy net.
     -  Rebyatki, da ne vstanu ya!  Bili menya i  prutom i  knutom!  Slabyj  ya!
Topora ne podnimu!
     - Spehu  net,  polezhit  v  kladovke,  bober  ego posterezhet.  Kak  sily
naberesh', tak  golovu emu srubish'. Nam duhovnost' ni k chemu. Oret - on pust'
oret,  iz etoj rubashki  nikto ne vylez eshche.  Osobyj uzel na spine iz rukavov
vyazhu,  "dvojnoj rimedij" nazyvaetsya.  Esli  hochesh',  rot emu  tozhe zatknu  -
osobyj klyap u nas est', "karamel'" nazyvaetsya.
     Toshchij   sel'derej,  potiraya  sheyu,  zagogotal,  ne  vedaya,  chto  tvorit,
poproboval pal'cem - est' li u Borisa zuby. Zuby u Borisa ne tol'ko imelis',
on ot rozhdeniya ne znal, chto  takoe  zubnaya bol', i dazhe chetyre zuba mudrosti
byli kak noven'kie. Tyurikov lish' slegka tyapnul Toshchego za pal'cy  - no  krov'
hlynula nemalaya. Gusto materyas', dlinnyj ostavil izvrashchenskie  plany do pory
do vremeni, nashel polovinu  gryaznoj  rubahi Borisa, razorval  ee popolam eshche
raz, odnoj polovinoj zamotal ruku, druguyu zapihnul Borisu  v glotku. V uzhase
eks-ofenya dazhe i ne smog tolkom protivit'sya.
     - Hvatit, - skazal zubr, -  V kaznachejnyu  ego kin', pod stolik. Obushkom
po bashke,  tol'ko  ne rubi,  a myakon'ko tak -  obushkom. Zal'esh'  mne  krov'yu
den'gi, kishki vypushchu,  koze otdam  i tebya  zhe smotret' pristavlyu,  chtob  vse
shavala.
     Materyas', dlinnyj za nogi  vyvolok Borisa v koridor i kuda-to  potashchil;
Boris pytalsya uberech' zatylok ot slishkom rezkih udarov, no poluchalos' ploho.
Odna byla radost': klyap poddalsya pochti srazu. Nakonec, dlinnyj po stupen'kam
dovolok Borisovo telo na mesto i brosil cherez porog v temnotu.
     - Gde zhe tut obushok? Mat'-peremat' v nutro zasusolennoj dyrki napopolam
v tri pogibeli, gde obushok? Obushok, on gde? A?
     Boris lezhal v temnote na rovnom, chut' li ne parketnom polu, nozdri  ego
bezoshibochno slyshali  zapah  metallicheskih deneg. ZHdat',  pokuda etot ublyudok
otyshchet  obushok,  oglushit  ego, a  potom eshche svoj  zhe  podel'nik ni za  ponyuh
otrubit emu,  glyadish',  beschuvstvennomu, golovu  -  vse eto  bylo  vyshe  sil
Borisa.  On  ostorozhno  vypihnul klyap yazykom, otvernulsya  ot  materyashchegosya v
potemkah  dolgovyazogo,  i  zasheptal,  starayas'   proiznosit'   kazhdoe  slovo
otchetlivo:
     - SHCHuka!  ZHelanie moe  pervoe: lodku serebryanyh  deneg,  doverhu polnuyu,
bol'shuyu-bol'shuyu  lodku, chtob v  nej  vse  pomestilis'  zdeshnie den'gi, kakie
pomestyatsya, vmeste so mnoj! I vtoroe moe  zhelanie! Pust' menya eta... katorga
dostavit  na  skotnyj  dvor  k  meshchaninu  Vologodskoj  gubernii  CHerepeginu,
bankiru!  I tret'e  zhelanie, esli  ostalos' ono  u menya -  pust' vse chertovy
rimediumskie  lyudishki, kakie v Rimediume est', sej zhe moment  sdohnut vovse,
kak obushkom po makushke! I chetvertoe moe zhelanie...
     Vidimo, shchuchij limit  nikakogo  chetvertogo zhelaniya ne predusmatrival, to
li shchuka po-svoemu  schitala. CHerez mgnovenie Boris okazalsya po gorlo zaryt  v
holodnye, kak led,  den'gi;  eshche cherez  sovsem korotkij mig eks-ofenya oshchutil
sebya tak, slovno sidel v tramvae, a tramvaj rvanul s mesta so vsej vozmozhnoj
skorost'yu - verst, navernoe, tysyachu v  chas,  ili dve. V kratkij mig ugasaniya
soznaniya zazvuchala  v ego  pamyati starinnaya pesnya  legendarnogo  ofeni  Duli
Kolobka,  petaya na  Kamarinskoj eshche v te vremena,  kogda  Kirill s Mefodiem,
vozvrativshis' iz  poezdki v  Kimmeriyu, seli  sochinyat' dlya slavyan tri azbuki:
glagolicu,  kirillicu i  tajnuyu mefod'icu,  sekretnuyu azbuku ofenej.  "YA  ot
babushki trah-bah,  ya ot dedushki trah-bah...", -  potom  vse  provalilos'  vo
t'mu.
     Ochen' dlinnaya,  davno ne spuskavshayasya na vodu chernaya lodka, zadrav nos,
prolomila  stenu  rimediumskoj  kaznachejni, v schitannye  sekundy dopolzla do
Rifeya, sprygnula v nego, minovala, rezko svernuv na yug, rechnoj otrezok puti,
vybrosilas'  na  bereg  Lis'ego  Ostrova,  raskidav  strazhnikov Lis'ej Nory,
nyrnula  v nee,  a eshche cherez  mig vyskochila  v Bol'shuyu Rus'  i  pomchalas' po
Velikomu Gercogstvu  Komi v  nuzhnuyu Borisu storonu,  v  storonu  Vologodskoj
gubernii.  Lodka  mchalas'  po  pryamoj,  ne  razbiraya  dorogi,  so  skorost'yu
artillerijskogo snaryada, odnako v vozduh ne podnimalas': ehala posuhu.
     Pomimo bobra po imeni Fi, i vtorogo bobra, kotoryj popal v eto delo kak
kur v oshchip, o  chem budet rasskazano nizhe, nikto  peremeshcheniya chernoj lodki ne
zametil.  Strazhnikam  u  Lis'ej  Nory ona pokazalas'  rvanuvshejsya v  temnotu
ten'yu, ibo nabrala k etomu vremeni solidnuyu skorost'. V Gercogstve bylo, kak
vsegda, bezvidno  i pusto, i  lodka neslas' po  strane, ozarennoj i vospetoj
Hrustal'nym Zvonom, vpolne beznakazanno.
     Teper' uzh mozhno otkryt' chitatelyu strashnyj sekret: SHCHuka-na-YAjcah schitat'
umela  tol'ko  do  treh,  a slovo "devyat'" bylo dlya  nee  sinonimom  ponyatiya
"mnogo", vot ona i  ispolnyala zhelaniya Borisa,  pokuda ej  ne pokazalos', chto
uzhe vrode by dostatochno. Tak chto eshche odno zhelanie u Borisa Tyurikova vse-taki
bylo  -  to,  chto uspel  on  vykliknut'  na desert,  na  "tret'e". Poetomu v
Rimediume  sluchilos'  srazu  mnogoe. Sel'dereeobraznyj rimediumec  tak i  ne
nashel obushka v kaznachejne, prostaya bolezn', paralich serdca,  ot etih poiskov
ego  izbavila.  Otoshchavshij zubr tak  i  ne opustil podnyatuyu dlya shaga k Ilianu
nogu, hotya  on  sobiralsya  dat' tomu v mordu za otkaz vypolnit'  nekoe - vse
ravno  teper' kakoe -  zavetnoe  zubrovo  hotenie,  -  posle paralicha serdca
hotenij uzhe ne byvaet. Togda zhe  eshche dvoe rimediumskih  prestupnikov, oba  v
proshlom  ubijcy  zhen, kotoryh  sami  zhe  izbrali sebe na Kun'ej  naberezhnoj,
ruhnuli    sredi    ogurcov    na    oranzherejnye    gryadki.    Eshche    odin,
rastlitel'-gerontofil, osuzhdennyj po  trehsotoj  minojskoj stat'e,  kolol  u
prichala  shchepu  dlya rastopki, no uronil  srazu i topor,  i  shchepu, i poleno, i
samogo sebya pryamo v vody  Rifeya, i vse po toj zhe prichine. V odno mgnovenie v
Rimediume  ruhnuli vse.  Krome  bobra,  pristavlennogo  k  nachishcheniyu  deneg,
kotoryj tozhe ruhnul, no  vsego lish' v den'gi, chto ego i spaslo. Na nekotoroe
vremya.
     I  krome Iliana Magistrianycha,  kotoryj oficial'no  ne  byl eshche zhitelem
Rimediuma, i potomu  ostalsya zhiv. Ego  postigla osobaya sud'ba, no  proizoshlo
eto  celoj  nedelej  pozzhe,  a  v  tot den'  imeli  mesto sobytiya  daleko za
predelami  Rimediuma,  i bez vnimaniya ostavit'  ih  nikak nel'zya. Ne  kazhdyj
den', nado  priznat'sya,  strashnaya chernaya ten' vryvaetsya  v  peshcheru na Lis'em
Hvoste  i   unositsya   proch',  ostavlyaya  ushiblennymi  oboih  starcev,  mirno
steregushchih  onuyu, perepugav vseh okazavshihsya  poblizosti  do utraty,  skazhem
myagko, kontrolya nad krugloj muskulaturoj.
     Vprochem,  dedy,   oklemavshis',   pomyvshis'  i  unyav  drozhanie  vstavnyh
chelyustej,  vyzvali s  Arhontovoj Sofii naryad gvardejcev. Gvardejcy  v ryad po
chetyre voshli  v Noru.  Proshli tradicionnye  sto sazhenej kimmerijskoj  zemli,
nichego ne obnaruzhili i vernulis' na Lisij Hvost, a pozzhe na Arhontovoj Sofii
dolozhili, chto, po pokazaniyam bolee chem dvuh dyuzhin lyudej, iz Kimmerii v  Noru
vyrvalos' Nechto CHernoe. Poskol'ku primet eto  Nechto iz-za  vysokoj  skorosti
dvizheniya ne imelo, bylo resheno sie sobytie sobytiem ne schitat' i v gorodskuyu
letopis'  ne vnosit'. Poyavivsheesya  na sleduyushchij den' v "Vechernem Kimmerione"
soobshchenie o tom, chto Nechto imelo ochertaniya chernoj lodki, mchashchejsya posuhu, na
nosu kotoroj  zolotymi  bukvami pylalo nazvanie "Kandibober"  sochli ne osobo
udachnoj  shutkoj  zhurnalistov,  okonchatel'no  izmotannyh  poiskami  gorodskih
novostej. ZHurnalisty ssylalis' na zorkuyu povarihu "Ofenskogo  dvora" Trifenyu
Drebezdishchevu,  no  ves' gorod znal, chto v  te  dni,  kogda  po kuhne dezhurit
Trifenya, mozhno, ne roven  chas,  sol'  v saharnice  obnaruzhit'.  Vot  esli  b
Vasilisa  YAbedova!  No  u  toj byl  v  etot den' otgul  i kakie-to  dela  na
Volotovom Pyzhike - po sluham, zakazyvala ona tam, na konskom zavode, konya  v
podarok krestniku - i podtverdit' slova Trifeni ne mogla nikak.  A  Vasilise
by  gorod poveril, - vprochem, eto malo  chto izmenilo by, razve chto  uskorilo
gryadushchie sobytiya, vspomnil  by kto-nibud' iz starikov s Zemli Svyatogo |l'ma,
chto "Kandiboberom" nazyvalas' lodka prezhnego inkassatora.  Tak ono, konechno,
i sluchilos' - no gorazdo pozzhe.
     V  polnoch',  kak obychno,  raskatilsya nad vodoj nezamerzshego v  tot  god
Rifeya  udar  kolokola  s  Krolich'ego   ostrova,  i  vlastnaya  ruka  otvorila
nezapertuyu dver' v dome Asteriya. Hozyain, umotannyj dolgim plavaniem na Myrlo
i  obratno, prinyal  u nanimatelej podarok  (chetvert' bokryanikovoj), podarkom
uzhe  zloupotrebil i  kontaktam  s  okruzhayushchim mirom byl  nedostupen.  Gost',
vprochem, mneniem hozyaina ne interesovalsya, on otkryl i vtoruyu dver', vedushchuyu
v Labirint i,  ne obrashchaya  vnimaniya  na kolyuchuyu  provoloku, poshel  po temnym
koridoram kak  po  sobstvennoj  kvartire. Svet emu ne  trebovalsya,  da on  i
kapyushona s glaz ne  otkidyval: Miron Vergizov prishel syuda  v  silu pechal'noj
obyazannosti.
     Treharshinnyj rost zastavlyal  Vechnogo Strannika koe-gde  prigibat'sya, no
on tochno znal - gde imenno, tak chto potolka ne  zadel ni razu. SHagi ego byli
besshumny, tishina  vocarilas' istinno mertvaya, tol'ko koza Ohromeishna beknula
bylo,  no  oseklas';  ischez  i edinstvennyj  zvuk,  vechno  portivshij  tishinu
Labirinta  -  Zolotaya  SHCHuka-na-YAjcah perestala  zhevat'  svoyu vechnuyu zhvachku i
poetomu  znamenitoe  krasivoe  eho  Labirinta  na nekotoroe  vremya  ostalos'
bezrabotnym. Nenadolgo,  ibo  Miron  shel k SHCHuke ne prosto tak.  Razgovor  ih
proishodil  v  polnoj  temnote, i  nachalsya  s  togo,  chto  Vechnyj  Strannik,
dostignuv  berega  shchuch'ego  ozerca,  ostanovilsya i skrestil na grudi ruki, a
SHCHuka zagolosila:
     - YA vdova chestnaya!.. Kak posadili menya na yajca, tak i sizhu...
     Miron dolgih lamentacij slushat' ne stal.
     -   Ty  chto  navorotila?   Ty  ch'i   zhelaniya   tut   ispolnyaesh',   dura
nefarshirovannaya?
     -  YA v svoih  pravah i obyazannostyah! Kto pridet,  tomu  zhelanij devyat',
chtob otvalil i s yaic ne sgonyal!
     - Kimmerijcu, dura, kimmerijcu, i ne  vse zhelaniya, a po osobomu spisku.
CHto v spiske skazano?
     - YA vdova chestnaya!.. YA schetu i gramote  neuchenaya, da ottogo drugih huzhe
ne sdelalas'! Ne napisano u nego na lbu: kimmeriec on  ili net.  Kto lyudej v
Kimmeriyu  vpuskaet?  Zmej.  Kto  Zmeya  soblyudaet?  Ty,  Miron!  Stalo-to, ty
vinovatyj, ne ya! Ty kogo dopustil - togo ya obsluzhila! Vse! Ne vali vinu svoyu
na moyu na cheshuyu!..
     - YA svoe  poluchil, ya svoe  poluchayu, ya  svoe  poluchu. Vot,  prigovor nad
toboj ispolnit' dolzhen. I ispolnyu.
     - Kto sudil, kto? - zavereshchala SHCHuka sovershenno kanareich'im golosom. - YA
tebe chto, vyalenaya-morozhenaya? Podavis' ty moej vyazigoj!..
     -  Ne tvoe shchuch'e delo.  Kak  ty est' Drevnyaya,  sdat' tebya na gospodskij
stol Evreyam, chtob nafarshirovali  k subbote, ya ne  mogu, a nado by. I prostuyu
shchuku pod  yajcami  iz tebya prigotovit' tozhe dat' ne mogu. A vot iz Kimmeriona
vygnat', propiski gorodskoj tebya lishit' - eto v moej vlasti. Slovom, broshu ya
tebya v  reku! No ty ne radujsya. Na yajcah ty sidela,  na  nih i dal'she sidet'
budesh'. Mestom ssylki opredelen tebe ostrov |ritej, chto mezhdu Krilem Krakena
i  Rach'im Holuem tochno na  poldoroge. Pomerzni za Polyarnym krugom, suka. YA k
tebe zahodit' budu...  i  rada ty moim  prihodam  ne budesh'. Oh, ne  budesh',
shch-shch-shchuka!..
     Odnim  dvizheniem snyal Miron  vizzhashchuyu rybu  s  gnezda,  perekinul cherez
plecho, vzyal gnezdo pod myshku i pokinul Dom Asteriya. Kak i vsegda, videli ego
tol'ko te,  komu on pokazat'sya hotel. Segodnya zhe  on ni  yavlyat'sya nikomu  ne
hotel, ni sam nikogo videt' ne zhelal. Hot' i shel privychno, po vode, a doroga
predstoyala  neblizkaya,  v obhod Mebiusov  i  Krilya  Krakena.  |ritej  byl by
obyknovennym ostrovom, kaby ne protivnyj  tamoshnij hozyain. K schast'yu, hozyain
etot, omerzitel'nyj  Gerion,  kak i vsyakij  razumnyj  Drevnij,  tozhe  boyalsya
Mirona, - Gerionovy nezakonnye plantacii kornya moli,  narkotika, otshibayushchego
ne  tol'ko  pamyat',  no  i ostatki  uma,  davno pora bylo  izvesti,  da  vse
poluchalos'  nedosug:  kto  raz  nashel dorogu  k Gerionu,  tot  uzhe zabyl  ee
navsegda, tak chto torgovlya s nim ne  velas', a znachit i vreda on bol'shogo ne
prinosil.  V  otlichie  ot SHCHuki,  kotoraya bezotvetstvennym  svoim  povedeniem
izryadno  nakolbasila v gryadushchej Kimmerijskoj istorii, rashlebyvat' zhe  kashu,
kak vsegda, po krajnej mere otchasti, predstoyalo Mironu.
     Odni nepriyatnosti ot etogo Labirinta.  No zasypat'  ego imeet pravo, po
drevnemu prorochestvu, imeet pravo tol'ko... |h, da chego toropit' sobytiya.
     Vot,   SHCHuka   uzhe   potoropila.   Nakolbasila,   gadina.   Nakolbasila.
Nakolbasila.





     Zdelano. Takzhe bez dokladu nikakih kancelyarij ne zavodit'.
     Petr I. Rezolyuciya

     - S kakih eto por, otec Vasilij, vy stol' professional'no interesuetes'
narodnymi  promyslami? Ili u etih  podelok est' kakoe-to znachenie, na pervyj
vzglyad nevidimoe?  Prosvetite, otec Vasilij, ya  sovershenno ne  v kurse dela,
podobnymi igrushkami ne interesovalsya dazhe v detstve.
     Ieromonah neodobritel'no,  ispodlob'ya  rassmatrival  sobesednika,  i  s
otvetom ne toropilsya.  Buduchi lichnym poverennym samogo  mitropolita  Fotiya v
naibolee delikatnyh delah, Komitet  Ohrany Derzhavstvuyushchej Cerkvi on  poseshchal
regulyarno,  no zayavit'sya  posredi rabochego  dnya s celym  chemodanom  igrushek,
rasstavit' ih po stolu zaveduyushchego i posle etogo ne govorit' ni slova,  lish'
zakatyvaya glaza - tak, slovno zaveduyushchij i sam dolzhen ponimat', v chem delo -
eto kak-to uzh chereschur dazhe dlya lichnogo poverennogo.
     -  |to  ne igrushki,  Ivan  Nikolaevich, - posle  dolgoj pauzy,  nakonec,
prorokotal gost' ochen' nizkim, horosho postavlennym golosom. - Otnyud' dazhe ne
igrushki. Zabludshie chada, nauchaemye... nechistym, imenuyut predmety sii drevnim
russkim  slovom  -  molyasiny.   Nazyvayut  ih   eshche  molitvennymi  mel'nicami
kavelitov. K sozhaleniyu, chada eti... kavelity to est', sostavlyayut nyne daleko
ne  odnu sektu. Eshche pri staroj  sovetskoj vlasti sekt, ispol'zuyushchih  v svoih
gnusnyh ritualah  eti,  kak vy  ih, uvy,  neverno  opredelili, igrushki, bylo
zaregistrirovano bolee desyati. Sejchas, konechno, Cerkov' stala Derzhavstvuyushchej
i bez  nashego razresheniya nikakoe novoe religioznoe ob®edinenie svidetel'stva
o registracii ne poluchit, no eres' vozrosla ves'ma i  prodolzhaet rasti - bez
oficial'nogo priznaniya. Skazhu huzhe: vse molyasiny, chto vidite vy pered soboj,
iz®yaty u  prihozhan Derzhavstvuyushchej  cerkvi.  Vy,  kstati, nikogda ne  slyshali
voprosa: Kavel' ubil Kavelya, ili Kavel' Kavelya?
     Hozyain  kabineta podavil razdrazhenie i pokachal golovoj. Emu vyshe golovy
hvatalo sklok i vnutri  odnoj tol'ko Blagopoluchno Derzhavstvuyushchej; pod krylom
u nego,  pravda, nahodilis' takzhe starovery, no do teh ruki uzhe ne dohodili,
da i ne  prichinyali starovery osobyh nepriyatnostej. Buddistami zanimalsya odin
iz zamestitelej, Dozvolennymi Musul'manami  - dvoe  drugih, Nedozvolennymi -
eshche  dvoe,  krome togo  dvoe  -  evreyami,  odin -  krishnaitami,  eshche  odin -
zoroastrijcami, eshche odin - hlystovcami... ne po ego li eto chasti?  Ili eto v
vedenii  togo,  kotoryj  prosto  sektami,  kazhetsya, Petrovich  s redkoj takoj
familiej... Na "ze" eshche... Hot' strelyaj, ne vspomnit', - vprochem, da telefon
vot on, etot Iogann Petrovich pod steklom. Umstvennyj chelovek. I horosho,  chto
inorodec: ne podsidit nachal'nika.
     -  Kavelity   -  oni  ved'   sektanty,  otec  Vasilij?  Sejchas  vyzovem
referenta... Da vy zhe  znaete, nichego v  sektah net osobennogo, malo li ih v
Rossii...  So  vsemi   Bozh'ej  milost'yu  upravlyaemsya  i  upravimsya,  Vasilij
Petrovich, sejchas referent p dojdet, on pro eti igrushki nepremenno znaet vse,
chto nado.
     Monah  izobrazil  na lice mirovuyu skorb' popolam s zhalost'yu k  bezumcam
mira sego, pretenduyushchim na vseznanie; glaza ego nehorosho zablesteli.
     - Esli ne trudno, Ivan Nikolaevich, - provorkoval on, dostavaya iz byuvara
listok   s  komp'yuternoj  raspechatkoj,   -   zaprosite  u  vashih  referentov
chislennost' vot etih sekt. Vam togda yasnej budet. YA podozhdu.  - List  leg na
stol pered generalom, i zaveduyushchij s interesom prochel:

     ZAREGISTRIROVANY DO DNYA KORONACII NYNE
     BLAGOPOLUCHNO CARSTVUYUSHCHEGO GOSUDARYA:

     ISTINNYE VESTNIKI NACHALA SVETA
     ("Bratcy-medvezhatniki")

     CERKOVX PROVOZVESTIYA NACHALA SVETA
     ("Istinnye kavelity")

     ANGELY PRISNOBLAZHENNOGO MUCHENIKA KAVELYA
     ("YAroslavny Premudrye")

     VOINSTVO RAVNOARHANGELXNOGO KAVELYA
     (Kavelity-"poshchadovcy")

     SHCHEPKI BOZHXI
     (Kavelity-"shchepovcy")

     KROSHKI GOSPODNI
     (Kavelity-"vorob'evcy")

     - Zdes'  tol'ko shest' pervyh ukazano,  a zaregistrirovat'sya uspelo  eshche
primerno stol'ko zhe. No  vy zaprosite  hotya by eti, uveryayu vas,  cifra budet
ves'ma ubeditel'naya. Dazhe ta, chto v komp'yutere, ne schitaya nelegalov. Esli vy
sochtete, chto delo neser'ezno, ya tut zhe izvinyus' i ujdu.
     General podumal. V takom tone sekretar' mitropolita razgovarival redko,
da i zaprosit' dannye iz general'nogo  banka  pamyati - v lyubom sluchae del na
chetvert' chasa,  ne bol'she.  General vzdohnul,  otdal instrukcii i v ozhidanii
otveta pridvinul k sebe  odnu  iz  prinesennyh igrushek.  Otec Vasilij bystro
perekrestilsya. Igrushka predstavlyala soboj kruglyj,  ploskij disk razmerom  s
malen'koe blyudce, sudya po materialu,  eto byl kostyanoj spil, tolshchinoj vershok
ili  poltora.  V seredine  ego  byla legko, no prochno zakreplena vrashchayushchayasya
planka,  dlinoj  tochno v diametr  osnovaniya.  Na  koncah  planki stoyali  dve
odinakovye  figurki, tozhe  iz kosti, kazhdaya vershkov po pyat' vysotoj, pohozhie
na  soldat v protivoradiacionnyh plashchah,  tol'ko ne v protivogazah, a  vovse
bez lic.
     V  rukah figurki  derzhali  moloty s dlinnymi ruchkami, pri udare odin iz
molotov popadal tochno po golove drugoj  figurki, pri sleduyushchem udare figurki
menyalis'  rolyami.  General podvigal planku, - s kazhdoj  storony u "molyasiny"
imelos' po malen'koj ruchke, privodivshej moloty v dvizhenie.
     -  Vot-vot,  -  skazal monah,  - Teper'  raskrutite  planku  i  nachnite
povtoryat':  "Kavel'  Kavelya  lyubil,  Kavel'  Kavelya ubil". Posle  etogo vy -
zakonchennyj kavelit, i podlezhite otlucheniyu ot cerkvi.
     - |to eshche pochemu? - udivilsya general.
     -  Posle  pyati,  mnogo  desyati  minut  s vami  znaete  chto  budet?  Kak
govoritsya,  polnyj  ulet,  dejstvuet  pochishche narkotika.  Da,  vot  eshche  chto.
Kavelity zhdut Nachala  Sveta. Zamet'te, Ivan Nikolaevich, ne konca sveta zhdut,
kak vse eshatologicheskie sekty, a nachala; po  ih mneniyu, chelovek eshche  i zhit'
ne nachinal, a nachnet  tol'ko  posle  etogo samogo ih Nachala. A nastupit  ono
posle togo, kak vyyasnitsya: Kavel' ubil Kavelya, libo zhe Kavel' Kavelya.
     - CHto za beliberda? - udivilsya general, ne perestavaya dvigat'  figurki,
- |to zhe dva odinakovyh imeni, kak ih mozhno otlichit'?
     -  I  figurki na toj merzosti, chto vy krutite,  tozhe  otlichit'  nel'zya,
osobenno esli vy ih dolgo pokrutite, i frazu,  kotoruyu ya vam skazal -  monah
yavno   izbegal  lishnij  raz  proiznosit'   "kavelevu  molitvu"  -  povtorite
pyat'sot-shest'sot   raz.  Iz  vas  posle  etogo  verevki  vit'  mozhno  budet.
Podozhdite,  sejchas vam  dannye prinesut - uznajte,  skol'ko narodu  vot etim
samym, chem vy sejchas, v Rossii zanimaetsya.
     - YA, batyushka, zanimayus' etim, ispolnyaya sluzhebnye obyazannosti! - odernul
general  monaha.  Teokratiya  horosha  do  izvestnyh  predelov,  i  nikomu  ne
pozvoleno  zabyvat',  chto  otnyud'  ne   mitropolit  Fotij  stoit  vo   glave
Derzhavstvuyushchej.
     -  V  statistiku  posmotrite...  -  snova  nachal  monah,  no tut  dver'
otkrylas'  i  stranichka s raspechatkoj  zakazannyh  dannyh skol'znula pryamo v
nachal'stvennye  ruki.  Po  mere  chteniya  krov'  medlenno  otlivala  ot  lica
zaveduyushchego Komitetom Ohrany Derzhavstvuyushchej Cerkvi.
     - Semiznachnoe  chislo? Otkuda semiznachnoe?.. -  ne  verya glazam, general
pal'cem pereschital znaki vnizu stranicy.
     -  Imenno,  imenno   semiznachnoe,  Ivan  Nikolaevich,  -   vesko  skazal
poverennyj  i zakatil  glaza, - |to dannye po shesti sektam  iz  chislyashchihsya v
nashih  arhivah odinnadcati, i eto  lish' chislo legal'nyh priverzhencev. A vse,
chto vy  vidite pered soboj, - monah obvel shirokim zhestom vystavku igrushek na
stole  generala,  - vse  eto,  povtoryayu,  konfiskovano  u  yakoby  revnostnyh
priverzhencev  Derzhavstvuyushchej  Pravoslavnoj  cerkvi.  Derzhavstvuyushchej!..  Samo
soboj, byvshie vladel'cy ot  cerkvi uzhe otlucheny... no i tol'ko. Vot odin  iz
vashih zamestitelej zanimaetsya, k primeru, delami zoroastrijcev. Ih, so vsemi
vozmozhnymi preuvelicheniyami, skol'ko sejchas v Rossijskoj Imperii?
     - Nu, tysyacha s lishnim...
     - Vidite - tysyacha! A etih, obobshchenno  imenuemyh  "kavelitami", skol'ko?
Posmotrite na bumazhku pered soboj i peremnozh'te, po nashim srednim prognozam,
hot' na tri, vprochem, boyus', chto na chetyre, a to i na pyat'!
     -  Tak  eto vyjdet bol'she pyati  millionov! Uvol'te, otec Vasilij, etogo
prosto byt' ne  mozhet. Poluchaetsya podpol'naya religiya, vrode satanistov... Da
otkuda u nas satanistov stol'ko? A tut - religiya?.. I my o nej tol'ko teper'
uznaem?..
     Poslednyaya fraza byla priznaniem v nekompetentnosti, i general  prikusil
yazyk. Malen'kij kal'kulyator,  vylozhennyj na  stol, uzhe pred®yavil emu  chislo,
sil'no prevoshodyashchee million. Zaveduyushchij prokashlyalsya i rezko smenil ton.
     - N-da, ostavim,  pozhaluj, emocii v proshlom. Dlya nachala: to, chto vy mne
tut  pred®yavili  - kazhetsya,  tut slonovaya kost',  serebro, kamni,  veroyatno,
dragocennoe derevo,  ved' vse eto stoit  beshenyh deneg.  I  ne menee,  chem u
milliona grazhdan imperii, stalo  byt',  est'  svobodnye  den'gi  na podobnye
pobryakushki?
     Monah neveselo usmehnulsya.
     - Podobnye, kak vy vyrazhaetes', pobryakushki, po karmanu ne vsem, takih -
iz   chisla  nami   iz®yatyh  -   procentov  desyat',   navernoe.   Bol'shinstvo
dovol'stvuetsya  samodelkami,  a  im  cena  nebol'shaya,  ih  na  lyuboj  karman
proizvodyat. A kto i sam sebe masterit. Inoj raz na rynkah prodayut v otkrytuyu
- sami vidite,  kak  pohozhe na bogorodskuyu igrushku...  I gosudarstvo, kak  ya
teper',  k  sozhaleniyu, okonchatel'no i  s grust'yu  ubedilsya, ne imeet ob etom
nikakogo predstavleniya, ne kontroliruet i ne presekaet...
     Krov'   stala  vozvrashchat'sya  k  licu  generala,   pritom  v  izbytochnyh
kolichestvah. Demonstrirovat' poverennomu  mitropolita sluzhebnuyu blednost'  -
kuda ni shlo,  no ne sveklovidnost'!.. Zaveduyushchij sklonilsya k igrushkam i vzyal
v ruki eshche  odnu,  gde Kaveli zamahivalis' drug na druga toporami, osnovanie
zhe bylo kamennoe,  s dovol'no emkim uglubleniem  i dvumya zhelobkami po krayam:
vidimo, molyasina  hotela  prikinut'sya  pepel'nicej,  i kto  ne  znal  -  mog
polozhit'  v  zhelobok goryashchuyu  sigaretu. No  general,  vo-pervyh,  ne  kuril,
vo-vtoryh,   uzhe   znal.   Tret'ya   igrushka   byla   derevyannoj,   i  vmesto
soldatoobraznyh  Kavelej  tut  zamahivalis'  drug  na   druga  molotami  dva
odinakovyh  medvedya,  podstavka   kazalas'  tyazheloj,   sort  dereva  general
raspoznat'  ne  mog.  "|ksperty  uznayut"  -  mel'knulo  v  golove. CHetvertaya
igrushka, vo vsem napominaya pervuyu,  pri malejshem dvizhenii  zastavlyala odnogo
iz  Kavelej  padat'  v  nogi drugomu  i  tot v bukval'nom  smysle  slova bil
lezhachego svoim molotom,  odnako cherez poloborota figurki menyalis'  rolyami. U
generala zaryabilo v glazah, a on ne osmotrel i poloviny vystavki, ustroennoj
monahom na ego pis'mennom stole.
     - A eto chto? - general udivlenno potyanulsya k krayu, gde na planke vmesto
lyudej  stoyali zhivotnye,  pritom  raznye:  s odnogo  konca planki -  groznyj,
zazhavshij kuvaldu v hobote, slon, s drugogo - men'shih razmerov i zhalkogo vida
kit, to  li  del'fin,  s  kuvaldoj v  pasti.  Zdes'  i  razmery  molotov  ne
sovpadali. Molyasina zhe byla srabotana vsya  iz raznyh samocvetov,  Ottyagivala
ruki i navernyaka stoila, ne pri svyatom by otce molvit', cherta v stupe.
     - My by tozhe ochen' hoteli znat' - chto eto. - monah pridvinulsya k stolu,
- i  esli vash otdel zajmetsya kavelitskoj eres'yu, my, razumeetsya, predostavim
vse imeyushchiesya u  nas  materialy. Odnako imenno po dannoj raznovidnosti eresi
net   nikakih   svedenij,  prihozhanin,  predavavshijsya...   radeniyam  s  etim
predmetom,  uvy...  zastrelilsya  ran'she,  chem  byl  razoblachen. K  sozhaleniyu
nashemu,  ne  mogu ot  vas etogo skryvat',  zastrelilsya on  pri nepriyatnejshih
obstoyatel'stvah, pryamo v  cerkovnom dvore,  gde u  nego razvalilas' sumka...
posle okonchaniya sluzhby. CHto, uvy,  oznachaet dopushchenie k svyatomu prichastiyu, v
to vremya kak pri nem bylo ne tol'ko oruzhie, no i... sie orudie greha.
     -  Nu vot chto, otec Vasilij, - general  okonchatel'no pereshel na delovoj
ton i  stal tem,  kem  byl ot prirody  - chelovekom,  blizkim k samym  vysshim
krugam, - Vot chto. YA segodnya zhe dolozhu o neobhodimosti uchrezhdeniya nadzora za
etimi sektami. Kstati, sostavlyayut oni edinuyu religiyu ili net? Kak oni drug k
drugu-to   otnosyatsya,   eti...  yaroslavny,  skazhem,   kak   otnosyatsya   k...
medvezhatnikam?
     - Nashe schast'e,  da budet mne pozvoleno  tak vyrazit'sya, v tom, chto oni
drug druga nenavidyat. Vse - vseh. |to nastoyashchaya Dikaya  Ohota - oni nenavidyat
vseh, no bol'she vseh - drug druga.  I pishut drug na  druga donosy, i sryvayut
radeniya,  i  razrublennye  chuzhie  molyasiny u  poroga cerkvi  ostavlyayut, da i
prosto  ubivayut  drug  druga, hotya zdes'  statistika  skorej v  vashih rukah.
Skverno  zhe to, chto kolichestvo ih raznovidnostej, kolichestvo  tolkov, ili  -
oni  eto  slovo  u hlystov pozaimstvovali -  kolichestvo  "korablej" nikakomu
uchetu  ne  poddaetsya.  Ne  tak   davno  vstrechalis'   kak  budto  tol'ko  te
raznovidnosti, chto oficial'no zaregistrirovany. A teper', posle... izvestnyh
sobytij, -  monah  slegka sklonil  golovu  v  storonu  poyasnogo  portreta na
paradnoj stene, - teper' kazhdyj den' chto-nibud' novoe.
     General  zadumchivo pochesal podborodok.  Ne pomoglo.  Togda on ne  menee
zadumchivo pochesal zatylok. Ne pomoglo. CHeshi ne cheshi...
     - A  ne raznovidnost' li eto hlystovstva, otec Vasilij? Te zhe  radeniya,
tozhe  kruchenie-verchenie, narkotiki raznye, tozhe drug  druga nenavidyat,  tozhe
pravoslavnymi prikidyvayutsya...
     Monah vpervye posmotrel na generala uvazhitel'no.
     -  My eto otmetili.  No eto sovsem ne odno  i to zhe.  Hlysty po bol'shej
chasti zhdut konca sveta,  a eti - nachala. Nevelika v kakom-to smysle raznica,
chisto vneshnyaya, konechno, no, prostite, ved' ni edinaya hlystovskaya sekta, dazhe
pri sovetskoj vlasti, ne  poluchila  oficial'nogo razresheniya  na  otpravlenie
sluzhb,  ne  byla  zaregistrirovana.  I  vsegda  eto  bylo  ot  nashej  cerkvi
dostatochno daleko, ya  hochu skazat',  daleko  hotya  by prostranstve,  a  tut,
izvolite videt', pryamo na sobstvennom poroge... Mezhdu tem, naskol'ko ya znayu,
odin iz vashih zamestitelej hlystami zanimaetsya, vedet ih uchet i pomogaet nam
v ih vyyavlenii i presledovanii po zakonu.
     -  Da,  hlystovstvo  -  special'nost'   general-majora  Starickogo,  ne
isklyuchayu, mogut u nego byt' i kakie-to dannye o hlystovcah-molyasincah...
     -  Kavelitah, gospodin  general-podpolkovnik.  Sami  sebya  oni  tak  ne
nazyvayut,  razumeetsya,  no  hlysty -  eto  hlysty,  ih  vopros o  Kavele  ne
interesuet, a dlya etih tol'ko na Kavele vse i shoditsya. Kavel'  Kavelya - ili
Kavel' Kavelya.
     General, porazhennyj vnezapnoj mysl'yu, otkinulsya v kresle.
     - Otec Vasilij, ya  v tonkostyah Pisaniya iskushen ne  slishkom, poetomu  vy
mne na  vsyakij sluchaj skazhite: vse-taki  Kavel'  Kavelya  ubil... ili  Kavel'
Kavelya?
     Nastala  ochered'  monahu  poblednet',  sledom pokrasnet',  na  lbu  ego
vystupil  pot,  i,  vidimo, holodnyj. General  ponyal,  chto  smorozil  chto-to
uzhasnoe, nalil v stakan vody i bystro  protyanul monahu. Otec Vasilij stuknul
zubami o kraj i perevel dyhanie.
     - Vot tak oni dushi i ulovlyayut. Kain Avelya, a ne Kavel' Kavelya! V cerkvi
mnogoe  proiznositsya skorogovorkoj, i kto-to,  gde-to, kogda-to  pervyj  raz
oslyshalsya.  A chto potom na eto  naroslo  - sami  vidite.  - Monah ukazal  na
vystavku igrushek.
     - Kain-Avelya,  Avel'-Kaina, Kain-Avelya, Kavel'... T'fu, i v samom dele!
-  General pozvolil  sebe  usmehnut'sya - Pravo,  neudobnye  imena. No, kak ya
ponimayu, menyat' ih pozdno. Dlya  nachala my sozdadim... podsektor po  voprosam
kavelizma, ya pravil'no nazval?.. Potom zastavim uzhe zaregistrirovannye sekty
projti pereregistraciyu - i, gde, vozmozhno, otkazat'...
     - Net, tak prosto ne poluchitsya. - Monah opustil glaza. - U nas est' vse
osnovaniya predpolagat',  chto na  vas...  kak i  na nas... budet  okazyvat'sya
opredelennoe davlenie.  I...  chto davlenie  eto budet ves'ma  sil'nym.  Dazhe
isklyuchitel'no   sil'nym.  Eres'  imeet  rasprostranenie  ne   v  odnom  lish'
prostonarod'e,  hotya tam,  konechno, ego opora. Radeyushchij s molyasinoj vhodit v
sostoyanie, po sravneniyu s kotorym prostoj gipnoz  -  t'fu, nichto, tut skorej
nuzhno pripomnit' opyty eriksonizacii, po imeni izvestnogo Mil'tona |riksona.
Ili  gaityanskoe  izgotovlenie  zombi.  V  obshchem, samye  skvernye  poluchayutsya
analogii. Kak vy znaete, v miru ya podgotovil doktorskuyu...
     -  Znayu,  znayu,  -  pochti  laskovo  perebil   general,  -   v  usloviyah
Derzhavstvovaniya  izuchenie voprosov  yasnovideniya  i predikcii  dopuskat'sya ne
mozhet...
     -  |to v proshlom, general, na  segodnyashnij  den'  menya,  kak  i  vas  -
interesuet odno:  pyat' millionov, esli ne bol'she, pogibayushchih dush. Pogibayushchih
ottogo,  chto  narod zanyat razmyshleniem na  temu: Kavel' Kavelya  - ili Kavel'
Kavelya!
     -  A i v samom dele  -  Kavel' Kavelya, - ne  uderzhalsya  general, -  ili
Kavel' Kavelya?..
     Monah zamolk chut' li ne ispuganno.
     -  SHutka,  otec  Vasilij, shutka. Sejchas my  s vami zajmemsya  ser'eznymi
delami. - on vklyuchil selektor, - Manyasha, zajdi ko mne.
     Lishennaya vozrasta (tridcat'? pyat'desyat?)  sekretarsha generala sotkalas'
iz vozduha.
     -  Mne general Starickij nuzhen. I ne  Saltavec, ne zam,  a sam. Slovom,
nuzhny oba.
     General-major    Starickij   byl   razyskan   migom,   i   vodvoren   k
generalu-starshemu pochti odnovremenno  s Saltavcom; mladshie chiny vo mgnovenie
oka  stanovilis' srednimi chinami, zamy  na hodu obrastali  zamami,  soglasno
chislu zaregistrirovannyh  eresej, a na rol' konsul'tanta -  na pervoe vremya,
do nachala Petrova posta - otec Vasilij skromno predlozhil sebya,  i tut zhe byl
v etoj dolzhnosti utverzhden.
     Po   koridoram  zabegali  molodye  lyudi  s  opechatannymi  disketami;  v
novoobrazovannyj   otdel,   sostoyavshij  poka   iz   pochti  odnih   vakansij,
perekachivali sekretnuyu informaciyu, chas nazad  eshche obshchedostupnuyu. Na  podpis'
ministru yusticii gotovilis' bumagi o nemedlennoj pereregistracii odinnadcati
kul'tov,  pri oformlenii  kotoryh  byla grubo  narushena  zakonnost',  drugie
bumagi  speshno  stryapalis'   uzhe  napryamuyu  v  komp'yuterah-  ob   upushcheniyah,
nedopushcheniyah  i  prochem.  Otec Vasilij, osmatrivaya  svoj novyj kabinet  (dve
sazheni na odnu s chetvert'yu), zaiknulsya chto-to o vysochajshem povelenii, no byl
edva  ne  ubit  vzglyadami  prisutstvuyushchih,  horosho  znavshih,  kak  otnositsya
imperator   k   melocham  -   tot,  kto  ne  sposoben   razobrat'sya  s   nimi
samostoyatel'no,  ne  mozhet  dolee  sluzhit'  i  v  statskom  chine kollezhskogo
sekretarya vyhodit  v otstavku. Nikomu ne  hotelos'  prevrashchat'sya v otstavnyh
poruchikov, ieromonah zhe  Vasilij,  kak prinadlezhashchij k chernomu  duhovenstvu,
vidat', osnovatel'no  podzabyl  vse  eti  mirskoe  tonkosti.  Podpisi  Ivana
Blekochihina, general-podpolkovnika  ot  vozdushnoj  kavalerii,  na  trebuemyh
dokumentah bylo dostatochno. I stavil on ih shchedroj rukoj dopozdna.
     Napryamuyu  Ivan   Nikolaevich  podchinyalsya   glave   sluzhby   bezopasnosti
imperatora,  a  eto  byl  chelovek zanyatyj  i k tomu zhe  hromoj.  Potryasennyj
vnezapnym vozniknoveniem v tylah Imperii  Pyatoj (net, SHestoj! To  li Sed'moj
ili  Vos'moj?)  kolonny sektantov, da  eshche  v  takih nepomernyh kolichestvah,
general  postavil  blizhajshuyu   cel'  -   otmenit'   uzhe  zaregistrirovannyh,
soprovodit',    kuda    Makar   nikogda   by   telyat    ne   pognal,    vseh
nezaregistrirovannyh, i  skorejshim obrazom  izvesti  novoyavlennuyu eres'  pod
koren'.  Nikto  ne  postavil  ego  v  izvestnost',  chto izymaemaya  iz  odnih
komp'yuterov informaciya poyavlyaetsya  v drugih v ves'ma otredaktirovannom vide,
a  v  prezhnih  -  ischezaet  nachisto,  i  mesto  ee  zapolnyaetsya  gigabajtami
znamenitoj komp'yuternoj igry "Diriozavr  -  lyubov' moya!"  Nikto ne uvedomil,
chto dokumenty o  pereregistracii  odinnadcati  legal'nyh  kavelitskih tolkov
davno  podpisany ego sobstvennoj rukoj. Nakonec, menee vsego ozhidal  on, chto
zhizn' okazhetsya korotka...  Vprochem,  net,  v  tot  vecher vzryvpaket, gotovyj
oborvat'  ego i  otca  Vasiliya brennoe sushchestvovanie, eshche  tol'ko zakazyvali
luchshim specialistam po vzryvpaketam.
     Mezh tem bez chetverti dvadcat' chetyre  po moskovskomu  vremeni, kogda po
vsemu  etazhu uzhe  slegka  proshlis' pylesosom, lishennaya  vozrasta  sekretarsha
Manyasha  na  cypochkah  prokralas'  cherez  dvojnye  dveri,  ubedilas',  chto  v
blekochihinskom kabinete pusto, da i  vokrug  -  tozhe, s chuvstvom  oblobyzala
voznesennuyu  slonom na  molyasine  kuvaldu, plyunula na  kita, zavernula  chudo
ural'skih kamnerezov  v  zapasnoj sviter  i  na  dolgie dni,  mesyacy i  gody
ischezla iz nashego povestvovaniya.
     A nichego ne ponimayushchij general-major Starickij u sebya v kabinete ustalo
stryahival pepel sigarety v  molyasinu  "shchepovskogo", pokuda  eshche razreshennogo
tolka. |ta strannaya pepel'nica podkupila ego serdce. Takaya tonkost'  rez'by,
takaya  zatochka toporov - kak by ne platinovyh! Odnim slovom, takaya prelest'!
I v  dushe  ego nevedomo otkuda  zvuchalo  nazojlivoe: "Kavel'  Kavelya  lyubil,
Kavel' Kavelya rubil..."
     A interesno, chto dumaet imperator: vse-taki Kavel' Kavelya... ili Kavel'
Kavelya?
     Vprochem, za takie mysli mozhno nynche...
     Gnat' nado ih  iz golovy, mysli-to.. Togda est' shans, chto ona,  golova,
pokuda eshche  ne  poletit.  Ne  zrya otec  Vasilij  predpolagaet,  chto bor'ba s
kavelitskoj eres'yu okazhetsya  ves'ma neprostoj. Ne inache, kak imeet ser'eznye
osnovaniya  dumat',  chto  pobeda  v  etoj bor'be mitropolitu  Fotiyu voobshche ne
garantirovana. Kavel' - Fotiya... Podnevol'nye lyudi ieromonahi, k sozhaleniyu.





     Mne izvestno lish' odno mesto,  stol'  zhe voshititel'noe letom,  - zamok
grafa Palinskogo sredi Ural'skih gor.
     O'Genri. V Arkadii proezdom

     -  Pomiluj Boh-h-h!..  - vnov'  i  vnov' raznosilos' po vsemu zamku. Na
kazhduyu komnatu zamka  prihodilos' po neskol'ko ikon, graf hodil  iz dverej v
dveri,  vezde  krestilsya i  proiznosil  lyubimuyu svoyu  frazu  kak  by  vmesto
molitvy. Za oknami s treh  storon byli obryvy v Aziyu, s chetvertoj otkryvalsya
vid na desyatiarshinnyj ustup, celikom nahodivshijsya v Evrope.
     Graf  stroil  zamok  s pomoshch'yu voennoplennyh  romeev,  polovcev, tatar,
mongolov, shvedov, polyakov, turok, francuzov,  anglichan, yaponcev, ital'yancev,
nemcev, i  kazhdyj vnes v ego arhitekturu chto-to nepovtorimoe, svoe, -  krome
razve  chto  polovcev, po  prichine  otsutstviya  u  nih  ne  tol'ko stilya,  no
arhitektury vovse.  I vse inoe bylo  zdes'  vrode  kak tozhe vo mnozhestvennom
chisle, krome  samogo  grafa, kamerdinera i Pavlika. Dazhe den'  rozhdeniya graf
otmechal v  raznye  gody  po-raznomu i v  raznyh  chastyah  zamka. Tol'ko  den'
angela, gromoglasno  setuya,  chto  ego  prirodnoe  imya -  Suvor - po siyu poru
ostaetsya  nekanonicheskim i  necerkovnym,  graf  prazdnoval  vsegda  dvadcat'
vtorogo sentyabrya, na svyatogo Stratonika.
     Smotrovyh  ploshchadok  nad  zamkom voznosilos'  tri: starinnaya  tureckaya,
pohozhaya na  minaret, reznaya ital'yanskaya, chut' naklonnaya v  storonu Evropy, i
sovsem novaya yaponskaya, s drakonami i neponyatnymi ieroglifami, naschet kotoryh
u Pavlika nedavno vozniklo ser'eznoe  podozrenie, chto srisovany oni s  pachki
stiral'nogo poroshka. Hotya reshitel'no vse, chto  bylo s etih ploshchadok vidno, -
preimushchestvenno  vershiny  vertikal'nyh  skal i  nebol'shie  priplyusnutosti  s
verhnej  ih  storony,  -  bylo iz®edeno  vyvetrivaniem, no  u  sebya  v zamke
vyvetrivanie i vse vidy vozdushnoj erozii graf pis'mennym prikazom uprazdnil,
a stihii, kak obychno, emu povinovalis'. Bolee ili menee povinovalis' grafu i
vymirayushchie, s trudom podnimayushchiesya na takuyu  vysotu orlany-belohvosty, no ih
graf  lyubil; odnazhdy  Pavlik  byl svidetelem,  kak  Palinskij,  chtob  spasti
velikolepnogo  stareyushchego  samca, prygnul s obryva,  pojmal pticu v vozduhe,
prines v zamok svoimi  rukami  i s  pomoshch'yu kamerdinera vyhodil. Nyne  orlan
Izmail  zhil v uyutnom gnezde na tureckoj smotrovoj ploshchadke, nikuda ne letal,
prinimal pishchu iz  ruk kamerdinera i beskonechnye letnie  dni naprolet smotrel
na sever, - tam za edva vidnymi v tumane kryshami Kimmeriona  prosmatrivalis'
Ivuar'i Skaly, bol'shoj rajon v levoberezh'e Rifeya, gde po sej den' biven'shchiki
bez bol'shogo truda  za tri  letnih mesyaca zagotavlivali mamontovoj  kosti na
potrebnosti  vsego  ostavshegosya goda, otbiraya lish'  luchshie bivni  i vovse ne
trogaya  nesmetnoe  kolichestvo  skeletov  sherstistogo  nosoroga, tigrol'va  i
prochej  plejstocenovoj fauny, dlya kotoroj  v molyasinnom promysle poka chto ne
bylo  otyskano nikakogo  kommercheski razumnogo primeneniya.  Tam  zhe,  tol'ko
nemnogo  pravej  -  strogo na severe  - torchala gora Tel'posiz, kotoruyu Zmej
neizvestno pochemu obognul, vidat', pobrezgoval, i na prostyh kartah byla ona
oboznachena, i  dazhe  al'pinistov  na nih kto-to vidal. Zato  dlya samih  etih
al'pinistov vse  shest'  Sokrovennyh  Kamnej,  vozvyshavshihsya  nad sektantskim
ozerom, byli nevidimy - ih Zmej v svoi vladeniya vobral. Isklyuchenie sostavlyal
Palinskij  Kamen',  kotoryj  byl  vyshe  vseh,  dlya  trezvogo  glaza voznikal
niotkuda i paril  v vozduhe nad  polnym  tumana ushchel'em. No  gde on, trezvyj
glaz, nynche-to? A v principe  graf  tut ni ot  kogo  ne  pryatalsya:  dlya vseh
gostej  bylo u nego chto-nibud' da pripaseno,  ot trofejnogo krymskogo heresa
do moshchnoj  raketnoj ustanovki.  Vprochem,  chto i  kakim  gostyam adresovano, v
kakom kolichestve - etim zanimalsya kamerdiner, a vovse ne graf.
     Na zapade v horoshuyu pogodu tozhe videlos'  chto-to vrode skal, no  sovsem
inyh.  V  grafskuyu podzornuyu  trubu mozhno  bylo  razglyadet'  dlinnuyu  polosu
kamennyh  stolbov,  vse  -  primerno  odnoj  vysoty, vse  -  temno-serye,  s
nebol'shim  rasshireniem vverhu,  slovno rasplyushchennye udarom nebesnogo molota.
|tot  kamennyj  les  nosil   nazvanie  Zaratustrovo  Ramen'e,   ibo   -  kak
rasskazyvayut kimmerijskie legendy - imenno v  teh  krayah, eshche do pripolzaniya
Velikogo Zmeya na  Severnyj  Ural,  stoyala  ran'she derevnya, v kotoroj rodilsya
prorok,  izvestnyj v narode  kak  Zaroastr; malysh, rodivshis',  pervym  delom
nevoobrazimo  rashohotalsya,  otchego  devyanosto  tysyach kochevavshih  poblizosti
demonov  ostolbeneli   naveki  do   sostoyaniya   kamennogo   brevna.   Prorok
vposledstvii otkocheval v yuzhnye kraya, a bolvany poluverstnoj vysoty ostalis'.
Eshche gde-to  tam, so storony Velikogo Gercogstva Komi, imelas'  v zemle dyra,
imenuemaya Nora, cherez kotoruyu v Kimmeriyu vot uzhe kotoryj vek hodyat ofeni. No
noru-dyru ni  s kakoj  iz  smotrovyh  ploshchadok  Pavlik,  skol'ko ni smotrel,
razglyadet'  ne  mog. A  ved'  v  toj  zhe  storone  raspolagalas'  i  stolica
gercogstva, starinnyj  Ust'-Sysol'sk, gde sidel teper' namestnik central'noj
vlasti.  Ibo  titul  velikogo gercoga prinadlezhal imperatoru, i otdavat' ego
komu-libo on ne speshil.
     Na yuge vysilis' beskonechnye  gory - inye obshcheizvestnye, vrode Denezhkina
Kamnya ili Konzhakovskogo, inye  zhe, kak i  sam Palinskij Kamen' s vozvedennym
na nem zamkom,  neposvyashchennym lyudyam i priboram nechuvstvennye, nevidimye. Tam
bylo drevnee CHerdynskoe Carstvo, pro kotoroe  nikto tolkom nichego ne pomnil,
tam lezhali ruiny Ugrskoj Biarmii, davno rastashchennye na vtorichnye  podelki iz
malahita, zapasy  kotorogo  na vsem zrimom Urale davno issyakli; odnako ni  v
Kimmerii,  ni na Vysokih Kamnyah (vmeste sostavlyavshih Ural nezrimyj) vopros o
malahite  ne  stoyal, ibo spravlyayushchie  nuzhdu etim  kamnem  hozyaeva  i hozyajki
mednyh gor proizvodili ego v  holodnye zimy posle kazhdogo obeda dazhe bol'she,
chem  nuzhno: svezhij temno-zelenyj malahit,  poka na  moroze zastynet,  pahnet
ves'ma nehorosho.
     Na  vostoke  ne  bylo nichego interesnogo  do samogo  gorizonta  -  odno
beskrajnee boloto, gnilye elki da osiny, i tak do samogo Aleksashinska, kak s
nekotoryh por oficial'no pereimenovali byvshee Berezovo.  V etu  storonu dazhe
smotrovoj ploshchadki na  zamke Palinskogo ne bylo ustroeno, odno slovo skazat'
pro te aziatskie kraya - ssyl'shchina, i dazhe pereimenovanie Berezova tut pomoch'
nichem ne moglo. Pavlik, konechno, pytalsya v horoshuyu pogodu iz vostochnogo okna
i s pomoshch'yu grafskoj podzornoj truby hot' chto-nibud' uvidet', no esli  chto i
obnaruzhival, to sovershenno neinteresnoe: neftyanye vyshki, prochuyu chepuhu.
     V  pomeshcheniyah  zamka  svisteli  i zavyvali  beskonechnye  skvoznyaki,  ne
potomu,  chtob  kamerdiner  ne znal, kak ot nih zakonopatit'sya, a potomu, chto
graf polagal ih nepremennym elementom zakalivaniya zdorov'ya, stol' zhe vazhnym,
kak portyanki  iz  gagach'ego puha, shpaga na  poyase, plevok cherez levoe  plecho
pered  poslednej stupen'koj lestnicy, vedushchej  k zamku ot ozera, "Otche  Nash"
pered  obedom i prochie raz  i navsegda ustanovlennye veshchi,  o smysle kotoryh
voproshat' ne prilichestvuet: oni prosto est' i budut do skonchaniya vekov. Syuda
zhe otchasti otnosilis' i sami zhil'cy  zamka,  i dazhe ih  pitomcy - ot  orlana
Izmaila i yastreba-zmeeyada Galla do poslushnyh, nikogda vyshe cokol'nogo  etazha
ne  vpolzayushchih,  ruchnyh  zmej  grafa.  Trudno,  konechno,  voobrazit',  chtoby
trehsotletnij zmej s raspisnoj shkuroj, skital-skoropostizhnik Garmodij tak uzh
boyalsya popast' na obed Gallu (na oblet pasti Garmodiya u yastreba i to ushlo by
neskol'ko minut), no  po neglasnomu ugovoru  zmei zamka dazhe v  bel'etazhe ne
poyavlyalis'  nikogda.  Ot prozhorlivyh  sektantov  i  hishchnyh ezhej upolzali oni
syuda, za  oblaka, i vershina Palinskogo Kamnya davno stala obitalishchem ne menee
desyatka vidov, neizvestnyh dazhe poslednemu izdaniyu YArko Krasnoj Knigi, i  ne
bylo na nih nikakogo zakona, kotoryj by ih zashchishchal, ibo zakon prosto ne znal
ob ih sushchestvovanii. Odnako mnogie iz zmej - tot zhe  skital Garmodij  -  uzhe
sejchas  ostavalis'  poslednimi predstavitelyami svoego vida i roda, polnost'yu
povtoryaya v tom samogo hozyaina zamka - grafa Suvora Vasil'evicha Palinskogo.
     Krome  lyudej, ptic i zmej zamok Palinskogo byl naselen opredelennym, ne
slishkom bol'shim  kolichestvom  prizrakov.  Preimushchestvenno eto  byli prizraki
drevnie,  kak  i  vse  inye drevnie,  ves'ma  tyagotevshie k Severnomu  Uralu,
Velikomu Zmeyu,  Kimmerii, ibo na  vsej  planete  dlya nih, kazhetsya,  tol'ko i
ostalos' horoshego, chto eto zavetnoe mesto. Prizraki iz snesennyh francuzskoj
revolyuciej  zamkov,  Belye  Damy  iz prevrashchennyh  v  gornye oteli  nemeckih
"orlinyh gnezd",  domovye iz vymershih russkih  dereven' - vsem im  mechtalos'
nabrat'sya sil, da  i dopolzti odnazhdy do zamshelyh plit na vershine Palinskogo
Kamnya,  ujti v nih i pod  nih, i tiho do-nebyt' vsyu  ostavshuyusya do Strashnogo
Suda bespoleznuyu vechnost'. Udavalos' eto ochen'  i  ochen' nemnogim, odnako, k
primeru, dve Belyh Damy, sperva chut' ne raspylivshiesya ot uzhasa pri vide drug
druga, teper' sovershenno mirno  prozhivali v nishe  za  zerkalom  na lestnice,
vedshej  k  ital'yanskoj  smotrovoj  ploshchadke.  Prizrak  anglijskogo  admirala
soglasilsya na  men'shee  i  zhil v  odnom  podval'nom  pomeshchenii so  skitalom,
poyavlyayas' krajne redko i lish' po vyzovu hozyaina doma: tot anglijskoe narechie
znal ne osobenno i nuzhdalsya v  konsul'tante, kogda daval uroki vospitanniku,
-  da i ne sam  graf daval eti  uroki, a kamerdiner Prohor (vprochem, imya ego
schitalos' sekretnym), graf  lish' prisutstvoval; yazyk etot on terpet' ne mog,
no ponimal, chto v budushchem vospitanniku bez nego v nyneshnem izmenivshemsya mire
ne  obojtis'.  Nakonec,  pod   zakladnym   kamnem   Mongol'skoj  Bashni  spal
besprobudnym  snom  i sil'no hrapel v zimnie  nochi izvestnejshij v svoe vremya
arhitektor  Kitovras,  pro kotorogo Pavlik  tol'ko i smog dobit'sya ot grafa,
chto  "A nu ego!", ot  kamerdinera  zhe vovse nichego ne uznal, tot byl slishkom
zanyat to uborkoj, to  stirkoj, to prochimi domashnimi delami. Slovom, prizraki
v zamke byli, no veli  sebya do robosti civilizovanno:  otkazat'  im  ot doma
hozyainu nichego ne stoilo.
     Dlya kogo-kogo,  a dlya Pavlika vremya  v dome grafa Palinskogo shlo dolgo,
medlenno i  trudno. Pervoe,  chemu vzyalsya uchit' graf yunogo  carevicha, bylo ne
uchenie, a otuchenie: graf zhelal, chtoby v russkoj rechi Pavlika ne bylo i sleda
prostonarodnogo govora. Sdvoennye  kimmerijskie glasnye,  postoyannoe zhelanie
podstavit'  v slovo "ce"  tam,  gde nado by  proiznosit' "che", glavnoe  zhe -
mnozhestvo gorodskih, chisto kimmerijskih slov napodobie "talassa", "kolosha" -
vse eto presledovalos' grafom besposhchadno. Plyunuv na principy, graf vstavil v
videomagnitofon kassetu i prodemonstriroval mal'chiku vsyu proceduru porki: ot
vymachivaniya  special'nyh astrahanskih ivnyakovyh  prut'ev  v  solenoj vode  i
vplot' do natyagivaniya shtanov na skonfuzhenno aleyushchie, vyporotye zadnie chasti.
"A carevichej poryut vtroe pushche takogo!" - mnogoznachitel'no rezyumiroval graf.
     Pod  zhil'e Pavliku  s pervogo, uzhe dalekogo dnya opredelili  dve smezhnyh
komnaty, postroennyh i obstavlennyh  ne inache  kak plennymi kitajcami: ochen'
nizkaya, sovershenno tverdaya lezhanka, kosoe derevyannoe  poleno  vmesto podushki
(no v chistoj  batistovoj navolochke),  sukonnoe odeyalo, nizkij stol (kak  raz
pod  rost  mal'chika), shkafchik, drugoj shkafchik, stojka dlya shpagi, dva kresla.
Vo vtoroj komnate, s oknom kak raz na  Zaratustrovo Ramen'e,  pervye polgoda
bezvylazno  prozhil Varfolomej,  pokuda Tonya  ne uspokoilas' okonchatel'no, ne
poverila,  chto  esli  gde  na  belom  svete dlya Pavlika bezopasno  -  tak  u
Palinskogo,  kuda  ne  hodyat  ofeni,  a  gosti tol'ko iz  dopushchennyh Fedorom
Kuz'michom, da chto tam, syuda i  pticam  priletat'  razreshaetsya  ne  vsyakim. I
ochen' polyubilsya ej staryj belohvostyj orlan  Izmail, ch'e shodstvo so starcem
Romanom Podselencevym ne brosalos' v glaza razve chto  grafu. Konchilos' leto,
Pavliku  poshel sed'moj god, on krepko sidel v sedle - chego Tone, ponyatno, ne
demonstrirovali,  -  znal nazvaniya vseh veshchej vokrug sebya  na treh,  a to  i
chetyreh  yazykah;  komnaty ego vernaya Vera Kovardi  chut'  ne  splosh' zavesila
svoimi i Basileevymi obmankami, a kashu, kotoruyu v Kimmerione  dazhe Ninel'  v
dite ne zapihnula by,  carevich s®edal sam i  korochkoj hleba  dochista vytiral
dno serebryanoj miski s famil'nym gerbom Palinskogo.
     U Varfolomeya protiv vsyakih ozhidanij stala razvivat'sya akrofobiya, boyazn'
vysoty. V pervye dni s ogromnym interesom paren'  rassmatrival Ural so  vseh
treh  ploshchadok, potom  stal derzhat'sya podal'she  ot  poruchnej, potom i vovse,
podnimayas'  k  ploshchadke  vmeste  s  Pavlikom,  ostanavlivalsya  za  neskol'ko
stupenek do vyhoda na vozduh i derzhal ruku protyanutoj k noge Pavlika - chtoby
pojmat'  ego,  esli  tot  zadumaet  padat' v  propast'.  Uvidav takoe  delo,
Palinskij ob®yavil, chto "zhilec bez kurazhu", v vysotnom zamke zhit'  ne mozhet i
pust' vozvrashchaetsya vniz - "gosudarik" (tak prozval on Pavlika s pervogo dnya)
v  nyan'ke  ne  nuzhdaetsya.  Varfolomeyu bylo  do  smerti  obidno,  no  graf  s
kamerdinerom raz®yasnili, chto boyazn' vysoty  - bolezn', ot nee lechit'sya nado,
a lechit  ee opyat'  zhe Fedor Kuz'mich,  i  edva  li kto drugoj  pomoch' smozhet.
Varfolomej brykalsya nedeli dve,  potom, pri ocherednom  vizite  Very i  Toni,
ulozhil veshchi  i vernulsya  na  Saksonskuyu. Uvlechennyj trudnymi naukami, Pavlik
nikak svoih chuvstv po etomu sluchayu ne vyrazil.
     Iz-za  togo, chto zanyatiya anglijskim prihodilos' provodit'  v  podvale u
skitala  (ryadom  s kotorym  anakonda  -  chervyak, na  koego razve  chto karasya
pojmat' mozhno), gde tol'ko i mog Palinskij  dobit'sya podskazki,  prizvav  na
pomoshch' prizrak admirala,  dvigalsya etot predmet tugo,  ne  v primer, skazhem,
fehtovaniyu  shpagoj,  shtykom i stolovoj  vilkoj. Poslednee graf uchredil lichno
dlya Pavlika, poyasniv, chto  uzhe odnogo carya  iz-za neumeniya  fehtovat' vilkoj
Rossiya poteryala, tak vot chtob etogo  vpred' bol'she povtorit'sya  ne moglo.  V
dal'nejshem graf predpolagal  zanyat'sya  i "ukroshcheniem  sharfa" (iz-za neumeniya
razvyazat'  sharf  Rossiya poteryala drugogo carya),  i sobiralsya prepodavat' ego
Pavliku s pomoshch'yu kakogo-to pitona: k schast'yu, Pavlik zmej nichut' ne boyalsya.
     Za  edoj  lyubimym prislov'em grafa bylo: "V  bryuhe i doloto  svaritsya!"
Skazku pro  sup iz topora Pavlik znal, a pro varenoe  doloto tak nichego i ne
dobilsya, hotya neredko pytalsya podglyadet' na kuhne - ne kladet li kamerdiner,
ispolnyavshij takzhe i obyazannosti povara, doloto v pohlebku. Drugoj poslovicej
bylo  "S tuhlogo  rastresnesh',  so svezhego voskresnesh'!". Nichego  tuhlogo  v
zamke  ne  vodilos'  -  a  ochutilos'  by  chto,  tak pticy  i  zmei  migom by
oprihodovali  - zachem togda  poslovica?  Kamerdiner szhalilsya i ob®yasnil, chto
graf privyk k  semu prislov'yu  v  Turcii, a tam zharko. Stalo ponyatnej, no ne
namnogo. Prislovij bylo mnogo,  i pochti ni odno nichego znakomogo ne znachilo.
No esli graf  byl Pavlikom nedovolen, to nepremenno govoril, rastyagivaya rot:
"Aj, molodca, harasha lica!" Gde, kogda on vsego etogo nabralsya, dlya chego eto
bylo nuzhno - Pavlik nedoumeval, pokuda umnica Vera ne  rastolkovala odnazhdy:
graf tak par iz sebya vypuskaet, a to v nem vozduhu goryachego bol'no mnogo. Ne
zrya zhe on v holodnoe  ozero tri raza v  nedelyu prygaet. Pavlik ponyal i  stal
sledit', chtoby v nem samom goryachij vozduh tozhe ne kopilsya.
     Iz  nevedomoj edy na stole u grafa obnaruzhil  Pavlik  takoe, chto sperva
prinyal  za  svoeobraznuyu  raznovidnost'  zmej,  napodobie teh,  chto pogloshchal
usatyj svetyashchijsya dyadya v gorodke u podnozhiya Palinskogo Kamnya.  Okazalis' eto
ne zmei, a, kak skazal graf, serdito ubiraya ot mal'chika tarelku-seledochnicu,
rechnye rifejskie  minogi, kotorye  i  ne  eda vovse, a  soldatskaya  zakuska.
Poskol'ku  samogo Pavlika  graf  neredko  nazyval "Soldat, soldat, nastoyashchij
soldat,  budushchee  nashej  derzhavy!"  -  Pavlik ne  ponimal,  pochemu  emu  eti
zmei-minogi  ne prichitayutsya,  i  odnazhdy  odnu  potihon'ku  stashchil. Szheval i
proglotil. Potom  sil'no bolel zhivot, no kamerdiner  ob®yasnil, chto eto ne ot
minogi, a ot uksusa s gorchicej. Pavliku ne ponravilos',  k minoge  on bol'she
ne tyanulsya.
     Den' nachinalsya odinakovo:  graf trizhdy sbegal s gory vniz i vozvrashchalsya
obratno,  kamerdiner  v  eto  vremya  okatyval  Pavlika ushatom vody so l'dom,
vzyatym  s lednika  pryamo  pered aziatskim  fasadom  zamka;  potom byl  obshchij
zavtrak,  potom beskonechnye zanyatiya voennymi  iskusstvami, potom obed i  dlya
Pavlika - chasovoj son (graf  prygal s obryva imenno v eto vremya, a  kogda ne
prygal  - sidel v  kabinete  i  perom ocherednoj podvernuvshejsya pticy sochinyal
stihi; kak odnazhdy progovorilsya kamerdiner, mechtoj grafa bylo najti nemeckuyu
rifmu k sobstvennym imeni, otchestva i familii: imya zarifmovat' udalos', dazhe
i familiya s chem-to  ploho, no vyazalas', a otchestvo  - nikak, ni s  chem ono v
germanskom narechii ne  soedinyalas', no v beznadezhnost'  predpriyatiya  graf ne
veril i prodolzhal  osadu etoj upryamoj kreposti).  Potom byl pod®em i chas (na
samom  dele dva) inostrannogo yazyka, sperva francuzskogo, potom  nemeckogo -
ili zhe  vzamen oboih  dvojnoj  chas anglijskogo.  Za uzhinom  graf  nepremenno
rasskazyval  chto-to vrode skazki, nu, i marsh v krovat'. A utrom vse snachala,
krome  teh  dnej, kogda  chto-nibud' sluchalos' - vrode vzyatiya bednogo  orlana
Izmaila  pryamo  v  vozduhe, i  krome  teh  dnej,  kogda  prihodili  gosti iz
Kimmeriona: mama i Vera. Raz v  mesyac, ne  bez  truda, medlenno vzbiralsya  v
zamok  i dedushka Fedor Kuz'mich. K etomu dnyu kamerdiner chistil grafu paradnyj
mundir, gotovil chto-nibud' neobychnoe - varil, naprimer, kartoshku, minogi zhe,
naprotiv,  na stol ne  podavalis', -  a graf lichno  vstrechal starca u poroga
zamka... i pochemu-to,  zavidev Fedora  Kuz'micha,  nepremenno  trizhdy  krichal
petuhom.  Potom  vse  nemnozhko  zakusyvali,  a  sledom  dedushka  uedinyalsya s
Pavlikom i ustraival emu ekzamen po yazykam. Pro nemeckij  neizmenno govoril,
chto  "dazhe slishkom  horosho",  francuzskij popravlyal,  a  naschet  anglijskogo
rugalsya -  dohodilo dazhe do skandala s  prizrakom admirala. Prizrak  zanudno
vorchal, mol, kolonial'nyj zhargon emu protiven,  no v konce koncov raz®yasnyal,
chto imenno i kak imenno  nuzhno govorit', pri etom komu i zachem. Voobshche Fedor
Kuz'mich  vzdyhal, chto anglijskij mal'chiku pridetsya  douchivat' vnizu. A kogda
ono budet, eto "vnizu"? Vremena goda smenyalis', zarubki,  otmechavshie rost na
kosyake kitajskoj spal'ni Pavlika,  polzli vverh, odnako  zhe  nikakogo spuska
vniz emu ne pozvolyalos'.
     Bol'shim utesheniem sluzhilo obuchenie ezde na loshadi, k kotoromu Palinskij
pristupil nemedlenno posle togo, uhoda Varfolomeya. Konyushen u grafa bylo dve,
v  odnoj stoyali nizkoroslye, mohnatye, poslushnye kobylki rifejskoj porody, v
drugoj - dva zherebca "lichnyh ego siyatel'stva", arabskie polukrovki,  umevshie
vse - dazhe hodit' po  vintovoj lestnice; imenno tak, poocheredno na kazhdom iz
zherebcov,  graf vyezzhal  na tureckuyu  smotrovuyu ploshchadku  i oziral  po utram
prostory  rossijskie, kimmerijskie  i nebesnye. Posle chego  uezzhal  obratno,
konyushni, kotorye, hotya i byli vyrubleny v tolshche skaly, horosho provetrivalis'
i osveshchalis'  elektrichestvom.  Oves  i prochij  korm,  kak  i vse  potrebnoe,
podnimal iz  Trieda  gruzovoj  lift  -  mrachnaya,  temnaya  korobka, v kotoruyu
cheloveku lezt'  ne  hotelos'. Pavliku osobenno. A vot konyushni byli radost'yu.
Osobenno  ego lichnaya mohnataya trehletka Artemisiya. Garcevat' na nej po zamku
i pered  zamkom Pavlik liho  umel  uzhe k  vos'mi godam. V devyat',  v poryadke
podarka ko dnyu rozhdeniya, bylo emu razresheno  pereprygnut'  na Nizhnij, malyj,
special'no prevrashchennyj v otkrytyj manezh zubec Palinskogo Kamnya. Pogarceval,
prygnul  obratno. Loshad' slushalas' Pavlika ne huzhe,  chem  arabskij zherebec -
grafa.  Graf  odobritel'no  vyskazalsya  po povodu  pryzhka obratno,  k zamku:
"Poroda,  poroda  vidna!" CH'ya  poroda, ego ili loshadi, Pavlik ne sprosil. Ne
to, chtoby postesnyalsya: prosto ponyal, chto emu etogo dostatochno: ne pryamo,  no
pohvalili.
     Loshadki, pomimo  sobstvennyh-lichnyh, byli  u  grafa  mestnye, rifejskoj
porody  -  toj,  pro  kotoruyu hodil  upornyj sluh,  chto v  nee prilita krov'
stellerova byka  Lavrentiya. Osobennost'  etoj  porody, pomimo nizkogo rosta,
nepomerno shirokogo hrapa i grivy pochti do zemli, byla ta, chto na  odnoj lish'
rastitel'noj diete takaya loshadka hirela i pogibala: ej,  kak  i sektantam iz
Trieda, trebovalas'  ezhednevno zmeya-drugaya, a esli ne zmeya, to  kakoe-nibud'
presmykayushcheesya: hotya by polgadyuki,  na hudoj konec - yajco cherepahi,  kotorye
tut  poka  chto  ne vodilis', ili yashcherichij hvost. Kamerdiner pol'zovalsya  pri
kormlenii loshadej v  osnovnom poslednim variantom; u triedskih  yashcheric hvost
otlamyvalsya  po pervomu prikosnoveniyu i  byl sladkim, iz-za chego sektantskaya
detvora  schitala eto  lakomstvo primerno  tem, chem v prezhnie vremena detvora
Vneshnej  Rusi  chislila  ledenec na palochke  ili  morozhenoe-eskimo.  Hvost  u
yashchericy otrastal cherez den' ili dva, byl slashche prezhnego i otlamyvalsya tak zhe
legko, tak chto sektanty, ispolnennye svyashchennogo uzhasa pered letayushchim grafom,
sami klali  v gruzovoj lift svyazki yashcherich'ih  hvostov, kotorymi vysokogornye
loshadki  hrusteli, kak vse  loshadi ostal'nogo mira  hrustyat saharom. Pavlik,
chto greha tait', tozhe hvosty lyubil, no  s togo dnya, kak Artemisiya stala ego,
tol'ko ego loshadkoj,  balovstvo  eto  sebe zapretil: slishkom malo  u  loshadi
radostej  v  zhizni, chtob  ee  eshche i sladkogo  lishat',  tem  bolee,  soglasno
raz®yasneniyu grafa, inache vse ravno pridetsya ee kormit' sovershenno nesladkimi
i neappetitnymi gadyukami.
     Kormit' loshadej gadyukami bylo nehorosho eshche i  potomu, chto kakie-nikakie
eto  byli  zmei,  a  vse-taki  rodstvennicy   beschislennyh  aspidov,  kufij,
tik-polonchej,  krotalov,  skitalov  i  kenhrov,  zaprosivshih  ekologicheskogo
ubezhishcha  v cokol'nom etazhe zamka  Palinskogo. ZHirnye kenhry potreblyali belyh
myshej, no brali pishchu  iz ruk kamerdinera  so slezami: oni znali, chto v  etot
samyj mig, skoree vsego, vo vladeniyah Taraha Os'mogo lyudi sadyatsya za stol  i
chut' li  ne zhiv'em  pozhirayut  ih menee udachlivyh, ne  dopolzshih  do  vershiny
Palinskogo kamnya rodichej.  I  dazhe  huzhe: esli  na  yashcherich'i hvosty v Triede
vydavalsya  neurozhaj,  to opyat'  zhe  rodichej, nesmyslennyh  gadyuk, prihoditsya
otdavat' ne s®edenie  grafskim loshadyam. |to uzh ne  govorya pro yastreba Galla,
kotoryj na inoj diete podoh by. Kenhry polagalis' na mudrost' starshego sredi
presmykayushchihsya  Palinskogo   Kamnya,  skitala   Garmodiya,  a   tot   postupal
dejstvitel'no blagorazumno,  - dvadcat' devyat' dnej v mesyac,  a to i bol'she,
besprobudno spal, demonstriruya interesuyushchimsya lish' vsecvetnye perelivy svoej
raspisnoj shkury.
     CHerepahi  v   Kimmerii  sushchestvovali  vrode  by   tol'ko  v  teorii,  v
pripolyarnyh  krayah  oni  voobshche  vstrechayutsya  redko,  odnako  pri  blizhajshem
rassmotrenii v podzornuyu trubu mozhno bylo rassmotret',  chto  kryshami domov v
Triede sluzhat imenno panciri ispolinskih iskopaemyh cherepah. Triedskoe slovo
"chrepie"  v  znachenii prosto  "krysha"  inoj  raz  upotreblyal v razgovore  to
kamerdiner, to  sam Palinskij: esli na  uroke anglijskogo  Pavlik  nenarokom
upotreblyal  nemeckoe slovo, graf  hohotal i vosklical: "Nu,  brat, sovsem  u
tebya nakosyak chrepie poehalo!" Inyh cherepah, krome iskopaemyh  "krysh",  videl
Pavlik  lish'  na kartinkah v  bogatejshej biblioteke grafa. S davnih  por shel
sluh, chto  kakaya-to iz  galapagosskih cherepah uzhe pereplyla Tihij okean i ot
okkupirovannogo eshche prezhnim  Kitaem Aomynya polzet cherez aziatskie prostory k
Uralu;  vprochem, poka chto geroicheskuyu gost'yu tol'ko eshche  s trepetom ozhidali,
shutka  li:  suhoputnaya  cherepaha da Tihij  okean  pereplyla! Pavlik proyavlyal
osobyj interes: on hotel poezdit' na cherepahe.  Odnako i na loshadi tozhe bylo
horosho.
     -  Pomiluj  Boh-h-h!..  -  raznosilos'  sredi skvoznyakov  dvorca.  Graf
obhodil komnaty, krestilsya na  ikony, v nekotoryh mestah krestil i okna, te,
vid iz kotoryh kazalsya emu nepriyatnym ili podozritel'nym. V priemnoj zale na
vos'mom etazhe, "lombernoj", on krestil kazhdoe okno; ob®yasnit' -  pochemu odno
okno  on krestit,  a drugoe net, graf  ne mog,  lish' bormotal izredka, chto u
nego "takoe predchuvstvie". V lombernoj, vprochem, bylo ot chego perekrestit'sya
pravoslavnomu cheloveku: zdes' graf, pristrastivshijsya iz vseh kartochnyh igr k
preferansu "s teh samyh por, kak  ego pridumali",  zateval inoj raz  rospis'
pul'ki na celuyu  noch'. Igral  on kogda vtroem, kogda vchetverom, lish' izredka
priglashaya -  i tol'ko chetvertym  - kamerdinera. Ostal'nymi partnerami  grafa
byli  prizraki. Iz nih, vprochem, graf priglasheniya udostaival tozhe daleko  ne
vseh. Belye damy, k primeru, ne  priglashalis': poskol'ku byli oni damami; ne
sizhival  za kartochnym  stolom  i  prizrak admirala, poskol'ku  byl  nastroen
antifrancuzski,  i  skol'ko  graf  ni  ob®yasnyal  emu,  chto igra eta  iskonno
russkaya,  lish'  po  proishozhdeniyu  - avstrijskaya, prizrak  ot vysokoj  chesti
otkazyvalsya  i  pryatalsya  v  kamen'.  Graf polgoda  ili  god  priglasheniya ne
povtoryal,  a potom scena  s priglasheniem admirala v  lombernuyu razygryvalas'
vnov';  voennyh, nesmotrya na to, chto davno prizraki, graf uvazhal kak kolleg:
otkuda znat', kto zavtra okazhetsya tvoim soyuznikom, a kto vragom?
     Nado   vsem  severnym  polushariem   hozyajnichalo  leto,   dazhe   led  iz
neprikosnovennyh zapasov  kamerdinera zdes', na  vysote dvuh  verst bezbozhno
tayal - ran'she,  chem  vernyj sluga  uspeval  podat'  ego  na stol,  i butylka
kimmerijskogo kvasa  vmesto  togo,  chtoby  blagolepno  vozlezhat'  na kraeshke
vederka gorlyshkom, zaryvshis' v  holodnye oskolki vsem prochim telom,  pohabno
plavala  chto  tvoya  barynya v  bassejne.  Graf prezritel'nym  zhestom  otsylal
butylku so  stola,  i  otchayavshijsya  kamerdiner poyavlyalsya  s  bol'shoj kadkoj,
zabitoj netayushchim l'dom  pod hitrym  nazvaniem "firn": takoj led ne tayal dazhe
na  raskalennoj  skovorode,  lish'  medlenno  isparyalsya,  -  no  bylo  ego  v
rasselinah Palinskogo  Kamnya malo, i  s kazhdym godom stanovilas' vse men'she:
rashod na stolovye nuzhdy  ves'ma  velik  v  inye dni,  novyj zhe  firn ran'she
ocherednogo lednikovogo perioda sozret'  nikak ne mog.  Kamerdiner uzhe ne raz
dokladyval, chto  eshche  v  etom  stoletii  zapasy firna issyaknut,  i  pridetsya
zakazyvat' ego vnizu. "Pomiluj Bog, nu tak  zakazhem!" - veselo otvechal graf.
No  kamerdineru  i  dumat'  o  takom  bylo  sovestno,  i  Pavlik  ochen'  emu
sochuvstvoval.  "Prohor,  hotite, ya  vam  l'du  u dyadi  Gaspara  poproshu?"  -
sprashival mal'chik, uverennyj, chto dyadya Gaspar tochno znaet  - gde vzyat' samyj
luchshij  na svete  led  (chto  skorej vsego  tak i bylo).  Prohor krasnel, kak
devica, i uhodil v svoi pokoi. CHelovek on byl prostoj,  zagranichnym narechiyam
ne obuchennyj, i ne ponimal, pochemu odin led  taet,  a drugoj isparyaetsya,  no
prosit' o chem by  to ni bylo mal'chika, kotoromu net i  desyati let, darom chto
mal'chik  ne  tol'ko naslednik  prestola, no  i  fehtoval'shchik  pervoj ruki, i
naezdnik tozhe hot' sejchas vpered na avstriyakov (pochemu-to Prohor imenno etih
voennyh protivnikov predstavlyal sebe luchshe prochih) - prosit' takogo mal'chika
emu, obyknovennomu kamerdineru, bylo nikak ne po zvaniyu.
     Voobshche-to  Pavlik  inogda  ne  ponimal  -  odin kamerdiner vo dvorce  u
Palinskogo,  ili eshche kto est'. Naprimer, kogda graf sadilsya  za preferans  s
Dikim  Oskarom,  nezavisimym  prizrakom,  lish' po  special'nomu  priglasheniyu
podnimavshimsya na podnebesnye vysi  Palinskogo Kamnya, i s Vechnym  CHinovnikom,
vse dozhidavshimsya resheniya  po svoemu  delu "Mokij protiv  Sossiya" v gorodskom
sude  Kimmeriona, - chetvertym  za  stolom sidel obychno  kamerdiner. No kto zh
togda  podaval kon'yak, svechi, novye kolody kart? V  eto  vremya Pavlik obychno
spal, no v te  redkie  sluchai,  kogda on pochemu-libo zaglyadyval v lombernuyu,
gde shla igra na chetveryh, kamerdiner sidel  za stolom, a Prohor prisluzhival,
hotya Pavlik  poklyalsya  by vsemi  zmeyami,  chto  kamerdiner-to i est'  Prohor!
Odnako  byvalo  tak,  chto Dikij  Oskar  ne  yavlyalsya, togda  so  vzdohom graf
podhodil k vostochnomu  oknu na lestnice - i  v zal po vneshnej  stene vlezalo
gryaznoe,  peremazannoe  Sushchestvo  v  dranom  savane,  vsegda   sadivsheesya  k
"vhodnomu" oknu poblizhe i ne zahodivshee na evropejskuyu chast' komnaty. V etom
sluchae graf,  Vechnyj  CHinovnik i Sushchestvo igrali vtroem, kon'yak graf nalival
sebe sam, a  Prohor  uhodil  spat'.  Igra v  takie nochi  konchalas' ran'she, i
vsegda  -  skandalom.  "Stalingrad!"  -  oralo  Sushchestvo, a  graf, neizmenno
otvechaya: "Ukontrapupim!.." vstaval s  kartami  v  rukah. Korotkaya  perekidka
vyzyvala vopl'  CHinovnika, pohozhij na krik polyarnoj  sovy, vprochem, inoj raz
on oral "Bez odnoj!", a  byvalo,  chto "Bez dvuh!" i dazhe "Bez semi!" -  i po
yadovitomu smehu grafa bylo yasno, chto Sushchestvo krupno proigryvaet. No vzyat' s
nego bylo nechego, i udalyalos' ono  v  aziatskoe  okno,  grozya  i rydaya. Graf
klyalsya  ni  v zhizn' bol'she starogo marazmatika  blizko  ne podpuskat', no...
ostavshis' ocherednoj  raz  v bezlunnuyu  noch'  bez  partnera,  vnov'  prizyval
"polzuna". Pavliku  "polzun"  byl bessoznatel'no  protiven, no ego radovalo,
chto tot hotya by nikogda ne vyigryvaet.
     Vprochem,  odnazhdy  v  avguste Pavlik  byl razbuzhen  strashnym grohotom v
lombernoj. On skol'znul v tapochki i, kak byl, v odnih trusikah, kotorye graf
imenoval tol'ko "podshtannikami", (mama vozrazhala  protiv  takogo  nazvaniya),
pobezhal  po bokovoj lestnice na  vos'moj  etazh.  Skvoznyaki duli  povsyudu, no
Pavlik nikakogo vnimaniya na nih ne  obrashchal,  poslednij  raz  prostudilsya on
bol'she  goda tomu  nazad.  Iz  dveri  v lombernuyu,  priotvorennoj na  shirinu
ladoni,  razdavalis'  vopli, i  po men'shej  mere odin  golos byl  sovershenno
neznakomyj.
     - I-z-z-z Ev-ro-py pa-a-a-shel von! Pa-ashel!  Pa-ashel! Von! Von! -  oral
etot  golos,  skrezheshchushchij, kak nesmazannaya lebedka, chto-to sypalos', vidimo,
steklyannoe, i svet metalsya ot kandelyabra, kotorym kto-to razmahival, - graf,
konechno. Pavlik znal eto, dazhe ne glyadya v  shchel': kto zhe eshche posmel by mahat'
kandelyabrami v dome grafa?
     - A  i poshe-el! Pomiluj  Boh-h,  kto tebya k zapadnomu oknu puskal! Kusi
ego,  Stima,  kusi,  s®esh'  ego,  s®esh'  ego!  -  nadryvalsya  graf,  izgonyaya
priglashennogo  iz  evropejskoj  chasti  lombernoj  v  aziatskuyu.  V  razbitoe
evropejskoe okno protiskivalos' chto-to ogromnoe i otlivayushchee metallom, takoe
zhe sidelo na  sosednem okne. Po  polu, kak zametil Pavlik, bystro skol'zili,
zabivayas'  v  shcheli, neznakomye  bronzovye zmejki, kotorym  tut,  na  vos'mom
etazhe, opredelenno bylo ne mesto.
     - Sygran zhe!  CHistyj! Bez prikupa! - vylo  Sushchestvo, pytayas' perepolzti
ryadom so stolom, ne povrediv rasklada kart.
     -  Von-n!  Von-n! Von-n!  - slovno  kolokola,  gusto  zveneli  chudishcha v
sosednih  oknah. CHudishcha  porazhali  tem, chto  v  nih  sochetalis'  dva  cveta:
pozelenevshaya  med' i yarko-ryzhaya  rzhavchina. No Pavlik im  ne udivlyalsya, on  u
dyadi  grafa v zamke na takoe nasmotrelsya, chto vid zheleznyh ptic  ego  skorej
razvlekal.
     - Nu kuda emu... - pytalsya  vstupit'sya za  izgonyaemogo Vechnyj CHinovnik,
ne osobenno, vprochem,  nastaivaya,  - Vnizu, chaj, na Zakvachnyh Hlyabyah zmeeedy
lyagushek segodnya edyat,  pokuda te kvakayut - ottogo nynche zatmenie lunnoe, vot
i ne smog Dikij Oskar pridti, on bez lunnogo sveta nikuda...
     - Pust' kvakaet, hot' ne kvakaet, tol'ko v Azii! Net emu hoda v Evropu!
- garknula  v  otvet medno-zheleznaya ptica iz okna, - Net emu brodu v russkuyu
vodu!
     - A Sibir' ved' tozhe  russkaya zemlya-a-a... - zanylo Sushchestvo, - A-aziya,
A-aziya...
     - Nichego,  vyjdet prikaz -  my tya  bystro iz Azii vygonim, v Antarktide
brodit' budesh',  v Antarktide,  a to  mozhem i ottuda  vygnat'!  - parirovalo
chudishche, - Vali!.. K edreni fene!
     -  Nu sygrannyj,  nu,  bud'te zhe lyud'mi... - skulil kartezhnyj gost'. Na
predlozhenie "byt'  lyud'mi", obrashchennoe  k prizraku  i  chudovishcham  yavno inogo
biologicheskogo  vida, hmyknul dazhe Pavlik, v biologii i demonologii graf ego
uzhe   podnataskal.   Dikoviny   v  oknah   byli,   vidimo,   stimfalidami  -
metallicheskimi  pticami,  obzhivshimisya  v  ssylke  na  Urale  i   teper'  ego
patruliruyushchimi.  Pavlik ih  ni  razu  ne  videl,  no  prikinul, chto  skitalu
Garmodiyu takaya  - na odin  proglot,  ne  govorya uzh o Velikom  Zmee, kotoryj,
zevaya, sglotaet takih polsotni i spat' lyazhet golodnyj.
     Graf ochen'  lyubil preferans, no zakony Imperii  byli emu  eshche dorozhe. A
soglasno neglasnoj vole  imperatora, prizrak etot  v  Evrope ne  imel  prava
poyavlyat'sya uzhe  davnym-davno,  i  tak uzhe  nabrodilsya,  hvatit. Graf  podnyal
tyazhelyj podsvechnik, ne kimmerijskogo, a kaslinskogo lit'ya, tak chto i razbit'
ne zhalko, potomu kak chugun u nih tak sebe, i vysoko zamahnulsya:
     -  Mizerabl'  neschastnyj, sha-a-a-a... gom...  arsh!  Komu  govoryu,  tat'
nochnaya! Malo  togo,  chto na  vos'mernoj vistuesh', kak... student! Tak eshche  i
popadaesh'sya! A  soldat ne razbojnik, dobych' - svyataya u nego! Voz'mi lager' -
vse tvoe! Voz'mi krepost' - vse  tvoe! Hot' zoloto gorstyami, hot' serebro, a
ty... vist pilish'! A vot podi otsyuda...
     Prizrak-skalobrod mezh tem dopolz do aziatskogo konca stola, umudrivshis'
ne rassypat' kart, i pokazal stimfalide "nos":
     - A vot vykusi! YA v Azii, net na menya tvoego prava!..
     Graf postavil podsvechnik.
     -  Stima, pravo, doigrat' daj. YA - glyadi - v pule zub na nego risuyu, za
to, chto nepravil'no uselsya. Pulya, znaesh', dura, zub - molodec! I edinichku na
goru, kak za isporchennuyu sdachu...
     - Vsego  edinichku? - ahnula stimfalida, no  prizrak odnovremenno  s nej
vykliknul:
     - Za chto edinichku? Sygrannyj! Mizer bez prikupa!
     - Tochno, - vmeshalsya Vechnyj CHinovnik, - desyat' v pulyu tebe za sygrannyj,
v pulyu, a edinichku naverh za to, chto igru  portish'. Tak  chto  vse po zakonu,
Suvor  Vasil'evich,  my zh eshche  i  polovinu kotla  ne raspisali.  To  est'  ne
kotla... Kak teper'?
     - Teper'  govoryat "s gory". Leti, Stimushka,  ne  budet  ego  v  Evrope,
obeshchayu,  proslezhu,  slovo  moe  krepkoe,  sama  znaesh'.  Leti, Stima,  tam v
Zapolyar'e  bez tebya,  togo  glyadi,  pobienie  kakoe...  Lutche  leti,  Stima!
Posoblyaj i sovershaj!
     - Ty smotri! Rasklyuem k yadreni!..  -  vprochem, fraza  eta doneslas' uzhe
iz-za okna, stimfalidy otbyli na puti obychnogo patrulirovaniya. Graf uter lob
kruzhevnym  platkom, uselsya  za  stol, vzyal svoi karty  (sdaval CHinovnik),  i
tol'ko hotel skazat' "Pomiluj Bog!", kak uvidel v priotkrytuyu dver' Pavlika.
     - A eto eshche kto? Pochemu ne spish'?
     Pavlik udaril pyatkami v  tapochkah,  kak  polozheno po ustavu, i kak ni v
chem ne byvalo dolozhil:
     - Osmelyus' dolozhit': shum! Po trevoge soldat vstaet!
     Graf uronil karty na stol.
     - Pomiluj  Boh-h-h,  da eto  chto  zh  takoe?  SHagom marsh  spat', poka...
poka... Poka k prisyage ne priveden!
     Pavlik  poslushno  povernulsya  na  tapochkovom zadnike  i poshel  k  sebe.
Kartochnye igry i prizraki ne interesovali ego sovershenno.  A vot pochemu zmei
po vos'momu etazhu polzayut? |to te samye, kotorye... oborachivayutsya. Kem i chem
ne prosyat perekidyvayutsya. Neporyadok. Nanesut vsyakie chuzhie... vsyakogo chuzhogo.
Nagadyat malahitom, - chto, Prohoru podmetat'?
     Pavlik skosilsya  na  svoyu goluyu grud': tam poka chto nikakih  ordenov ne
bylo. No on znal -  eto  vremenno. Vremenno. Narod eshche uvidit,  kakoj dolzhen
byt' - i budet - poryadok.
     Nikakogo malahita.





     ...on potom ob®ehal Evropu na svoih orlovskih loshadyah v bogatom dormeze
- cel' ego puteshestviya byla izuchenie gastronomii.
     M.Pylyaev. Zamechatel'nye chudaki i originaly

     Pereplet  u  knigi byl chernyj,  kozhanyj, nekrashenaya kozha  sohranyala vse
svoi prirodnye razvody, i potomu srazu bylo  vidno, chto kozha -  zmeinaya. Pod
oblozhkoj  obnaruzhivalos' mnozhestvo  stranic  chertezhnogo  vatmana  (iz  lavki
Durisyako na Eliseevom Pole), ispisannyh kruglym, legko chitaemym pocherkom, no
edva li pri  pomoshchi  chernil;  skoree  vsego,  pero obmakivali v  zhelch'  zmei
amfisbeny, populyarnuyu v gorode sektantov tem pache, chto ni na chto inoe, krome
kak na chernila, zhelch' ne godilas'. Predisloviya napisat' nikto ne ozabotilsya,
ne  bylo  ni alfavitnogo  poryadka,  ni  deleniya blyud hotya  by na  goryachie  i
holodnye: prosto nekogda nekto zavel knigu dlya receptov - i vpisyval ih tuda
po  mere vdohnoveniya. Nachinalas' ona starinnym poluustavom, potom perehodila
na prostoe, hotya staroe pravopisanie, dal'she ischezali  i yat' s fitoj, no  na
soderzhanii vse eto  skazyvalos' malo: devyat' desyatyh receptov byli posvyashcheny
zmeinomu  myasu i nailuchshemu  ego upotrebleniyu  v  pishchu s  pripravami  i  bez
takovyh; lish' ostavshayasya desyataya chast' opisyvala sposoby upotrebleniya yashcheric
i raznoobraznyh lyagv: pervyh sochiniteli knigi na protyazhenii mnogih pokolenij
polagali legkoj zakuskoj,  detskim balovstvom, edoj neser'eznoj  i nesytnoj,
vtoryh - edoj, s®edobnoj lish' v  holoda, no imenno ottogo dostatochno vazhnoj,
k tomu zhe, v otlichie ot zmej, negodnoj k upotrebleniyu v syrom vide. Lyagv eli
v zimnee vremya, chashche sushenymi, rezhe tushenymi s morskoj kapustoj, i byl sluh,
chto imenno u triedcev  obuchilis' potrebleniyu lyagv kakie-to drevnie francuzy,
unesshie lyubov' k nim  na svoyu  istoricheskuyu  rodinu v svite Anny  YAroslavny,
budushchej korolevy Francii; chego radi ih prezhde togo zaneslo v Kimmeriyu - bylo
izvestno lish' po sgorevshemu v moskovskom pozhare 1812  goda  bez edinoj kopii
"Slovu o druzhine ZHidoslavlevoj". Postoronnemu cheloveku nuzhno bylo imet' libo
krepkie nervy, libo  slaboe kulinarnoe  voobrazhenie, inache chitat' knigu  bez
pozyvov k rvote bylo nevozmozhno.
     Knigu u sektantov vymenyal  na  chetyre plotno zakrytyh  i  tyazhelyh vedra
Gaspar SHerosh: lish'  s  nim,  svobodno  govorivshim  na ih  dialekte,  zmeeedy
soglashalis'  vesti peregovory  po  takomu  slozhnomu  i  otchasti  sakral'nomu
voprosu,  kak  prodazha  kopii  znamenityh  "Prispeshnich'ih  sovetov",  -  tak
nazyvali  oni  svoj  starinnyj recepturno-kulinarnyj spravochnik,  darom, chto
imelsya on v  kazhdom triedskom dome, svoj sobstvennyj recepturnik nikto ni na
chto  ne  smenyal  by,  no  za  poslednie  polveka  naselenie  Trieda  zametno
sokratilos', i obrazovalis' lishnie ekzemplyary, vymorochnye, uvy. S razresheniya
Taraha Os'mogo  odna  iz  bednyh  semej otdala lishnij ekzemplyar  Gasparu dlya
uchenyh celej,  uplativ  polovinu vyruchki v kachestve naloga samomu eresiarhu.
Dva vedra  belyh, polyarnyh rechnyh gadyuk iz  Miusov, zhirnyh,  kak  vymirayushchaya
ryba  sig,  byli istrebleny  za stolom  Taraha  v odin  prisest,  posle chego
eresiarh sam predlozhil Gasparu eshche odin ekzemplyar na prezhnih usloviyah.
     S  pervym Gaspar ne rasstalsya by nikogda, da  i ne prinadlezhal on  emu:
sobstvennymi  rukami prezident Akademii  ottisnul  na  stranice  semnadcatoj
shtamp  biblioteki Akademii kimmerijskih  nauk, -  no  vtoroj ekzemplyar  tozhe
vymenyal.  I ochen'  etot ekzemplyar teper'  prigodilsya -  kogda  cherez arhonta
prishel  k  nemu ofenskij  klich: "Novyh  kulinarnyh  knig imperatoru!".  CHego
drugogo.  |to u Gaspara  bylo prigotovleno zaranee,  on  predvidel  podobnuyu
potrebnost'. |kzemplyary otlichalis' tol'ko  cvetom  kozhi na  oblozhke, da tem,
chto na zapasnom nikakogo shtampa ne bylo.
     Vozmozhnost' regulyarno byvat' v Triede  Gaspar poluchil blagodarya horoshim
otnosheniyam  s zhitelyami  Saksonskoj Naberezhnoj, kotorym okazal odnazhdy cennye
uslugi. No  odnazhdy ili tysyachu raz - tam scheta ne veli, tam byli  blagodarny
raz  i navsegda,  a Gaspar,  dal'she  Trieda  iz  lodki  Asteriya  nikogda  ne
prosivshijsya, byl k  tomu zhe udoben  kak  perevodchik. Vprochem, sektanty davno
uzhe privykli  k  tomu,  chto  po  voskresen'yam  ni  svet, ni  zarya  k prichalu
podvalivaet lodka, - na nosu bober, na  korme Asterij,  vyhodyat iz lodki dva
ili tri  passazhira i po krutoj tropinke ustremlyayutsya vverh.  CHetvertym  (ili
tret'im) passazhirom inogda okazyvalsya Gaspar, znavshij, chto v gory  emu luchshe
ne  hodit', i pol'zovavshijsya unikal'noj vozmozhnost'yu  -  zanimalsya izucheniem
Trieda i triedcev.  Kak-nikak  eto byla  chast' Kimmerii, i hotya v Kimmerione
sektantov  ponimali  primerno  kak v  Moskve  chukchej,  no  eto  byl ne povod
otkazat'sya ot ih nauchnogo izucheniya. Gaspar dazhe nauchilsya perevarivat' zhirnoe
myaso syrogo kenhra - vsego-to nuzhno  bylo horosho zakusit'  morskoj kapustoj.
Triedcy  byli ne  to, chtoby hlebosol'ny (ni  hleba, ni soli  tut ne eli), no
kapustno-zmejny, i el Gaspar v  kazhdyj priezd ne bolee  odnoj zmei ili dvuh.
Vprochem,  chistya  po   utram  zuby,  Gaspar  obnaruzhil,  chto  ot  regulyarnogo
potrebleniya chuzhdoj pishchi nachalo u nego chernet'  nebo.  Pugat' lyudej uchenyj ne
hotel,  i  reshil  v dal'nejshem  ogranichit'sya odnim  kenhrom za poezdku.  Ili
polovinkoj amfisbeny. No s kapustoj nepremenno.
     Kak  donosili Gasparu vernye lyudi, kulinarnaya kniga trebovalas' ne  dlya
dela,  a  dlya kollekcii, i ne samomu imperatoru, a komu-to v  podarok  -  ne
inache kak  zamorskomu gostyu. Gaspar uplatil ofene tverduyu cenu chetyreh veder
zapolyarnyh gadyuk, vosem' imperialov, i vpisal ih v akademicheskie rashody. Ne
razoritsya Kimmeriya,  esli  za schet arhonta budet otpravleno imperatoru stol'
original'noe  podnoshenie.  Pritom  ne  napryamuyu, a cherez konsula v Aryasine -
ofeni svoih  slov ne narushayut.  Krome odnogo  sluchaya, no pro  tot sluchaj uzhe
zabyt' uspeli... hotya net,  nichego podobnogo -  ne  uspeli, konechno.  Krizis
togda sluchilsya v Kimmerii, pritom finansovyj. S  knyazheskih  vremen takogo ne
sluchalos'. |to znachit - samoe maloe sem' stoletij.
     Ostalsya togda Kimmerion bez tyur'my,  bez monetnogo dvora i, kak govoryat
kitajcy, "bez lica". Mnogie gody  chekanil  Rimedium lepety i mebii, oboly  i
os'mushki takovyh, gruzil na inkassatorskuyu lodku i otpravlyal ih na Arhontovu
Sofiyu -  a v obmen poluchal prigovorennyh k smerti, no pomilovannyh (v pol'zu
Rimediuma Prekrasnogo) izvergov-prestupnikov. Pravda, iz-za kakih-to neyasnyh
prichin Rimedium davno ne  daval  Kimmerionu  mednyh deneg - hotya slitki medi
Inkassator  na  monetnyj dvor  po-prezhnemu  zavozil.  Akkuratnye  kimmerijcy
zamechali, chto  os'mushki obola, kotorymi sdachu  na rynke dayut libo v gostinyh
ryadah,  chto-to uzh  ochen' isterty, noven'kih net,  no spisyvali  eto  delo na
inflyaciyu, ved' serebro v obrashchenii popadalos' sovsem noven'koe. Kimmerion ne
dulsya i prestupnikov Rimediumu sdaval ispravno, - ne  osobo mnogo, no otkuda
zhe voz'metsya v Kimmerii mnogo prestupnikov?
     I  odnazhdy,  vernuvshis'   na  Zemlyu  Svyatogo   |l'ma,  bol'she   chetyreh
kimmerijskih  dekad  -  po-evropejski  pochti  polveka!  -  prorabotavshij   v
dolzhnosti  Inkassatora  kir  Manfred   Hronik,  soshel  so  svoej  lodki,   i
bezdyhannym pal k nogam  glavy arhontovoj inkassatorskoj sluzhby, kira  Azoha
Mak-Gregora, izvestnogo i pochitaemogo vsem gorodom bobra. Pokuda podchinennye
Mak-Gregora  (vse  kak  odin  lyudi  -   dlya  mordoboya  pal'cy  suprotiv  lap
preimushchestvo imeyut) sovali nashatyr' pod nos zhivomu vse-taki Manfredu, drugie
podchinennye   kira  Azoha,   tozhe  lyudi,   spustilis'  v   lodku  -  prinyat'
novonachekanennoe serebro, ili, esli chudo sluchitsya,  melkuyu med' tozhe, gorodu
ona uzhe  ochen'  i  ochen' byla potrebna.  Ni serebra,  ni medi oni v lodke ne
nashli,  zato  svyazannyj po  rukam i nogam, s zatknutym rtom, s vytarashchennymi
glazami,  lezhal  pod  bankoj na  korme  ne kto  inoj,  kak  byvshij gorodskoj
palach-cvetovod  Ilian  Magistrianovich  Gusyato.  Vynesli  ego   na   bereg  i
otkuporili (tryapku  vynuli  iz pasti),  poluchili  dlya  nachala  dolgij, pochti
volchij  voj, a  sledom potok raznoobraznejshih  i dazhe  otchasti  na gorodskih
rynkah  podzabytyh  kimmerijskih  rugatel'stv.  K  uzhasu  inkassatorov,  kir
Manfred  prodolzhal nahodit'sya  v  chem-to  vrode  glubokogo obmoroka  (vskore
pereshedshego  v pravostoronnij  insul't), a prezrennyj prestupnik  Ilian, kak
vyyasnilos'  vposledstvii,  lishivshis' rassudka, naproch' pozabyl russkij yazyk,
sohraniv tol'ko minimal'noe, "rynochnoe"  znanie  starokimmerijskogo. "Skoruyu
pomoshch'" vyzvali nemedlenno,  tut zhe  postavili v izvestnost'  arhonta Iakova
Logofora,  a  tot prikazal  nemedlya  doprosit' Iliana:  chtob  yasno  i  chetko
izlozhil,  po  kakomu-takomu  povodu i pravu  on,  pomilovannyj na  katorzhnye
raboty Ilianka, posmel sojti s uma.
     Vnyatno  govorit'  po-kimmerijski  mogli  na  ves'  Kimmerion  lish'  tri
cheloveka, iz nih odin v  dannoe vremya otbyval srok domashnego rabstva, a dvoe
prochih, gipofet Vedenej Immer i Prezident akademii kimmerijskih nauk  Gaspar
SHerosh, byli nemedlenno  vyzvany v  rajonnuyu bol'nicu imeni Svyatogo |l'ma  na
odnoimennoj  Zemle. Vedeneyu idti bylo dovol'no blizko, odnako ujti s raboty,
ne  zakonchiv tolkovaniya dlya Vasilisy YAbedovoj, on  ne  imel prava,  dva chasa
izvlekal iz  breda Sivilly  chto-to  putnoe, tak  i ne  izvlek, i lish'  togda
yavilsya  na Zemlyu  Svyatogo |l'ma,  kogda i  Gaspar  - a tomu,  rvanuvshemu  po
pervomu  zovu, idti  bylo cherez  ves'  gorod - s Petrova Doma  na  Medvezhij,
ottuda cherez  Naskvoz' na  Obrat Verhnij,  potom cherez Napamyat'  na Govyadin,
chtoby  lish'  v  konce Puti  dostich' Zemli Svyatogo  |l'ma i  vstupit'  tam  v
sobesedovanie ne stol'ko s sumasshedshim byvshim  palachom, skol'ko s gipofetom.
Razgovor ih velsya, protiv obychnogo, po-russki, chtoby sumasshedshij Ilian, esli
chto iz russkoj rechi i pomnit, to ponyal by pomen'she.
     - On vse vremya povtoryaet - "Vse pogibli!  Vse pogibli!" i eshche rugaetsya.
Naskol'ko ya  mogu sudit',  v Rimediume priklyuchilas'  ne to katastrofa, ne to
morovoe povetrie,  i  bol'she ni odnogo  zhivogo cheloveka  tam  net.  - Gaspar
otkinulsya  na spinku  kresla i slozhil  ruki na kolenyah. Pridya vsego  na pyat'
minut  ran'she  gipofeta, on uzhe  izvlek  iz  Iliana ves' ego  skudnyj  zapas
kimmerijskih slov.
     - Esli pozvolite, ya poprobuyu... -  Vedenej pereshel na bazarnyj,  otnyud'
ne  literaturnyj  variant  kimmerijskogo,   ot  kotorogo  Gaspara  neskol'ko
perekosilo, no sredstvo podejstvovalo: takih slov Ilian,  polzhizni provedshij
na rynkah, znal vse-taki bol'she.
     -  My  priplyli, a on vseh proklyal... On vseh proklyal, vse umerli, a on
na chernoj lodke... On uplyl, i s nim vse den'gi nashi...
     Ilian pereshel na bormotanie. Vedenej dolgo prislushivalsya.
     - Kollega, chto mozhet znachit' slog "shchu" v affiksal'noj pozicii?
     Gaspar zadumalsya.
     -  Mozhet  byt',  "shchuppaletse"? Tak  nazyvaetsya  ne  to  tret'ya,  ne  to
chetvertaya  letnyaya  zhatva  kornya  "moli"  na  ostrove  |ritej,   v  hozyajstve
izvestnogo Geriona, i, kazhetsya, konechnost', kotoroj on etot koren' sobiraet.
"Moli"  dejstvitel'no  otbivaet  pamyat'. No Gerion  -  v  kompetencii Mirona
Pavlovicha,  Gerion s  |riteya  vyjti  ne  mozhet.  Neuzhto kakie-to neizvestnye
kontrabandisty?  Za  torgovlyu  "moli"  -  dvesti  shestaya  stat'ya  Minojskogo
kodeksa, a eto vernyj Rimedium;  tol'ko ne bylo na  nashem  veku  del po etoj
stat'e!
     -  Nu  da,  a esli "shchupal'ce" po-russki, to  eshche neponyatnej. No poziciya
affiksal'naya,  etot  slog vhodit vnutr' kornya. Pered nim  chto-to vrode... Da
net, i stroit' predpolozhenij ne budu. Odni soglasnye...
     Razgovor  dlilsya   neskol'ko  chasov,  kazennye  stenografistki,  da   i
magnitofony  tozhe, fiksirovali  kazhdoe slovo  maloplodotvornogo  doprosa,  i
nachal'nye predpolozheniya Gaspara podtverdilis' naihudshim obrazom. Snaryazhennaya
brykayushchejsya gil'diej lodochnikov ekspediciya  na sleduyushchij den' dolozhila:  vse
tak...  i dazhe mnogo huzhe. Trehnedel'nye trupy smerdeli tak, chto  gvardejcam
arhontovoj  strazhi  prishlos'  propitat' mochoj  fufajki  i dyshat'  cherez nih.
Pohozhe bylo, chto vse obitateli Rimediuma umerli  davno i mgnovenno, prichem -
o, Konan-varvar  i  vse  otcy-osnovateli! - pered  etim pohitili vse  zapasy
nachekanennoj dlya nuzhd Kimmerii zvonkoj monety! No logika veshchej podskazyvala,
chto  umerli-to  oni  sami,  a  stalo byt',  pohitili serebryano-mednuyu  kaznu
Kimmerii vse-taki ne sami. I v takom sluchae est' vopros: kuda ona delas'?
     Huzhe togo. Prostaya ekspertiza, prislannaya so  vtoroj  lodkoj (tochnej, s
dvumya:  na vtoroj  privezli  komandu iz gil'dii mogil'shchikov) ustanovila, chto
nikakaya moneta, ni  serebryanaya, ni mednaya, v  Rimediume  uzhe davnym-davno ne
chekanitsya.  Gorny,  tigli  i  pressy  prorzhaveli,  proizvodstvennye  ceha  i
pomeshcheniya  polny  merzost'yu  zapusteniya,   a  te   nemnogie,  pritom  tol'ko
serebryanye  monety,   kotorye  udalos'  nabrat'  po   uglam  kaznohranilishcha,
otchekaneny tri arhonta tomu nazad. Netronutye bruski serebra, medi, nikelya i
prochih sovsem ne deshevyh metallov, kotorye  v poslednie  dekady privozil kir
Manfred, okazalis' slozheny v podsobnom pomeshchenii, i uspeli pokryt'sya patinoj
vremeni.  Vyhodilo, chto  na protyazhenii  pochti vsego  sluzheniya  kira Manfreda
Kimmerion  postavlyal  Rimediumu polnocennyh prestupnikov,  a vzamen  poluchal
lish' nemnogie funty serebryanyh mebiev, polumebiev i tret'mebiev, i ni odnogo
mednogo lepeta!
     Nad Zemlej Svyatogo |l'ma polyhali takie ogni vsenarodnogo gneva,  kakih
Kimmeriya ne  znavala so  vremen Zoi  Tverdislavishny,  poslednej Kimmerijskoj
knyagini, otoshedshej vo  sne  bezdetnoj i ostavivshej stranu  v respublikanskom
razbrode celyh sem'sot evropejskih let tomu  nazad. Iakov Logofor v pristupe
gipertonii  lezhal s  osobo zlymi  piyavkami,  po-kimmerijski  "girudami",  za
ushami. Na  ploshchadi  pered  arhontsovetom  na ostrove Arhontova Sofiya kruglye
sutki  (s   shesti  utra  do  dvenadcati  vechera)  stoyali   pikety   naibolee
postradavshih ot finansovogo krizisa gil'dij, prezhde vsego vyvalili tuda chut'
li ne v polnom sostave vdovy so Sramnoj Naberezhnoj, otnyne i do ustanovleniya
normal'noj chekanki deneg otkazyvavshiesya prinimat' v  kachestve  oplaty chto by
to ni bylo, krome rossijskih zolotyh imperialov.
     Lichno Harita  SHCHuko, glava  gil'dii,  protisnulas'  v  shirochennye  dveri
arhontsoveta, i trebovala Iakova k otvetu. Ona li ego ne privechala?  Ona  li
chaem s kuzdryanikovym varen'em na pudostevskom medu ne potchevala? Ona li svet
v  gostinoj  ne  gasila,  chtoby  naibolee  skromnym  vdovushkam  na  prazdnik
"troecyplyatnicy"  (eto  kogda nesushku, vyvedshuyu  tri  vyvodka cyplyat,  osobo
chestnye vdovushki vkushayut), chtoby im ochi poganye YAshkiny, vechno norovyashchie kuda
ne nado  zyrknut',  ne sozercat'? Ona  li  ego gvardejcam uslugi v  dolg  ne
otpuskala, a esli uzh sovsem gvardejcu ploho, to ne ona li  sosedej-kolosharej
prosila za nim do utra  prismotret'?  Ne  ot  sobstvennyh li kurochek  der'mo
kolosharyam dlya problevatel'skih  nuzhd  udelyala?  A ej, prechestnoj vdove SHCHuko,
takoe unizhenie, chto daet ej gost' imperial, na  sdachu shest' obolov prosit, a
net u nee, u chestnoj vdovy, ni obola, dazhe os'mushki obola net, chtob na Zemlyu
Svyatogo Vitta splavat', na polke poparit'sya!
     Po povodu  obolov  za  spinoj vdov  vyrosla  edva  li  ne  vsya  gil'diya
lodochnikov (krome  Asteriya, kotoryj  pridti poboyalsya, pamyatuya, chto vo  glave
inkassatorov arhontsoveta stoit Azoh Mak-Gregor, hot' inkassator,  no vse zhe
prirodnyj bober, a etogo plemeni on boyalsya pushche lyubogo finansovogo krizisa).
Odnako  zhe  i  bobry,  osobenno  iz  klana  Karmodi,  vystavili  na  ploshchadi
Arhontovoj Sofii piket. Oni deneg ne lyubili, no ne prevrashchat' zhe ekonomiku v
dikij barter?  Ne  za  odni  zhe  zasaharennye  kashtany  taskayut  oni  stvoly
zheleznogo  kedra iz  verhovij  Rifeya,  gde i voda-to  goryachaya, a  eto  shkure
vredno, sedina poyavlyaetsya ran'she vremeni, a molodye bobrihi sedyh ne lyubyat -
slovom, daesh' Kimmerii normal'nuyu mednuyu i  serebryanuyu  monetu, zoloto pust'
za shchekoj polezhit!
     Priplyli, sgovorivshis' s lodochnikami, i banshchiki s Zemli Svyatogo Vitta -
ne tol'ko ryadovye bryuhopravy, kostomyaly, shajkolei, suhoparniki do  yadrogrei,
a  beri  vyshe  -  polotenshchiki da bufetchiki, penshchiki da  chelomoi,  ugryatniki,
mozolyatniki da krovobrosy; s nimi  pripolzli i te, kto s Zemli Svyatogo Vitta
ne vybiralsya  mnogimi  godami -  istopniki i  smotriteli  kladbishcha: vse  oni
privykli  poluchat' za svoj trud  mednymi, ili uzh po  krajnej  mere sdachu imi
otschityvat' - a teper' chto zhe, otdavaj za imperial vse umen'e, a sdachi vovse
ne budet?...
     YAvlenie   piketa   s   Zemli   Svyatogo   Vitta,   osobenno   prishestvie
professional'nyh  krovobrosov,  u  kotoryh  zaushnye  girudy  YAkova  Logofora
otnimali  trudovoj  yachmennyj  hleb,  pereshiblo  vsyakoe  terpenie  arhontovoj
gvardii.  Peregovoriv s  samymi  moguchimi iz  banshchikov,  s kostomyalami,  oni
otryadili  po sovetu  znayushchej  zhenshchiny,  nekoej  Vasilisy YAbedovoj,  povarihi
gostinicy "Ofenskij  Dvor",  chto na  Lis'em Hvoste, deputaciyu  k starejshinam
goroda,  kotorye  odni tol'ko  i mogli prizvat'  Iakova mirom otkazat'sya  ot
polnomochij. No starejshiny dolzhny  byli byt' starshe Iakova, a emu shla devyataya
dekada let, to est'  bylo rovno devyanosto sem' godov, chetyre mesyaca i odin s
chetvert'yu  den'.  Poetomu  otpravilis'   gvardejcy  pryamikom  na  Saksonskuyu
naberezhnuyu, gde prozhival starejshij kamnerez goroda Roman  Podselencev,  gody
kotorogo byli  starshe Logoforovyh na  tri mesyaca,  sem' dnej  i eshche polchasa.
Starec ne zastavil sebya dolgo uprashivat', sel v podannuyu karetu i  chetverkoj
loshadej kimmerijskoj porody byl dovezen do Arhontovoj Sofii.
     Tam  kamnerez iz karety vylez,  raskrutil nad golovoyu reznoj, kamennyj,
rodonitovyj posoh i s razmahu udaril v dveri arhontsoveta, kotorye poslushno,
kak  po volshebstvu, rastvorilis', ibo vovse byli ne zaperty.  Starec dovolen
ne ostalsya,  emu hotelos' by,  chtoby  dveri razletelis' v  shchepu.  Odnako  po
stupenyam proshestvoval, buhnul posohom v pol i zaoral molodym golosom:
     - YAshka!  Vyhod', bit' budu! Plohoj ty arhont, gnat' tebya v  tri shei bez
myla! A nu vyhod', pokuda sam k tebe ne prishel!
     - YA...  narodom... naznachen!.. - progudelo s dlinnogo balkona nad foje,
kuda vyhodili pokoi arhonta, - YA... arhont!
     - YAshka ty, nedouchka, sverlo  te...  vot pust' narod i  vyberet, kuda te
sverlo vsadit' da novuyu dyrku provertet', prezhnih, te, vidat', malo! Vyhod',
gryu,  s piyavami skopom!  YAdrit' tya  shchas  vsem  narodom  budem,  povergnem  s
arhontstva, raz  ty mebij mamane tvoej v trubu  osobennuyu usunul, stranu  ot
krizisa uderzhat' po mogesh'! Ty, YAshka, slova na tya prilichnogo net...
     - Zakakanec! - vzvizgnul kto-to iz tolpy "prilichnoe" slovo.
     - Vot! Narod verno govorit! Zakakanec ty, YAshka! Pshel von iz arhontov!
     Narod zarzhal.  Roman, podderzhivaemyj pod  obe ruki, stal podnimat'sya na
antresoli:  YAshku  on  dejstvitel'no sobiralsya  bit'. Vprochem, tak vot prosto
"YAshka" ego slushat'sya ne sobiralsya - podumaesh', finansovyj krizis... U  nego,
u Iakova Logofora, gipertoniya - eto vot vazhno! Ser'ezno! A krizis - dalsya im
krizis... SHli by po domam...
     Mezhdu   tem   kamnerez   shestvoval   po   balkonu    nad   foje,   rusha
posledovatel'nymi udarami rodonitovogo posoha perila. Emu bylo vazhno  sovsem
drugoe:  on, kak  starejshina  goroda, byl prizvan k  poverganiyu nedostojnogo
arhonta, i poruchenie goroda on sobiralsya polnost'yu ispolnit'.
     "Nedostojnyj", razgnevannyj shumom za  dver'yu svoego pokojnogo kabineta,
- darom chto  za kazhdym uhom u nego visela dyuzhina bagrovyh rifejskih  piyavok,
vyletel v koridor. V dvuh sazhenyah stoyal staryj  znakomec, Romka Podselencev,
s  kotorym  oni  eshche  v  shkole dralis', i Romka, kak  starshij,  YAshku  vsegda
ostavlyal pobitym. Pochemu-to Logoforu kazalos', chto i na etot raz budet tochno
tak zhe, no... ochen' ne hotelos' emu, Iakovu  Logoforu,  byt' pervym za mnogo
stoletij  bitym arhontom.  Byl on starik mogutnyj, kryazhistyj, na golovu nizhe
Romana, zato na pyad' v plechah shire.
     -  Hrena te? -  vyrazitel'no sprosil on, starayas' ne upast' (piyavki uzhe
nasosalis' arhontovoj krovi i gotovy byli otvalit'sya).
     - Nizvergnis'! - vozoral Podselencev, i kamennyj posoh  prosvistel tam,
gde tol'ko chto byla golova arhonta, odnako tot vovremya prisel.
     - Strazha! Vzyat'  ego! On na  arhonta...  poku...  poku...  shaetsya...  -
vnezapno ohripnuv,  vospishchal arhont: sbrosivshi  dva funta krovi, ne ochen'-to
pooresh'. Otvetom emu byl smeh strazhi snizu, iz foje.
     Kamnerez  vnov'  zanes posoh.  Iakov, pytayas'  zashchitit'  golovu, nakryl
viski ladonyami, no v pal'cah  u nego okazalos'  mnozhestvo piyavoch'ih hvostov.
Prishlos'  otstupat'  k perilam, a togo, chto peril  etih uzhe  net, chto minutu
nazad  Roman  snes ih  posohom,  arhont ne  znal. S  dikim  voplem,  zalivaya
kimmerijcev potokami krovi iz sebya  i  iz  otorvannyh  piyavok, arhont  Iakov
Logofor ruhnul  s vysoty v tri sazheni na  tolpu.  A s ulicy neslos' strojnoe
penie kakogo-to stroevogo  kanta vremen  Evpatiya Oksirinha i Petra Velikogo,
eto gvardejcy vremenem  na  rukah  vnosili v arhontsovet novogo arhonta, uzhe
izbrannogo imi na vsegvardejskom (ono zhe vsenarodnoe) sobranii.
     Voobshche-to  ponachalu  vstat' vo  arhonty  predlozhili premudroj  Vasilise
YAbedovoj,  no ta,  ssylayas' na  slishkom  bol'shuyu svoyu tolshchinu  i  prevelikuyu
lyubov'  k rabote na  Lis'em Hvoste, ukazala  sebe dostojnuyu zamenu. |to byla
ober-kastelyansha "Ofenskogo dvora",  ona zhe zamestitel'  direktora gostinicy,
dvazhdy  voennaya vdova  i tozhe ochen' v tele  zhenshchina -  Aleksandra Onisimovna
Grek.  Znali ee  mnogie,  v tretejskih sudah i narodnyh zasedatelyah pobyvala
ona  mnogazhdy -  i vybrali ee,  soglasivshis' s  mneniem  premudroj Vasilisy,
prakticheski edinoglasno.  Ne uspela  i  opomnit'sya,  kak  trista  gvardejcev
podhvatili i begom dostavili ee s yuga  goroda na severo-zapad, na  Arhontovu
Sofiyu, i s Karmazinogo Kryl'ca Arhontsoveta vykliknuli imya novogo arhonta:
     - Aleksandra Grek!..
     -  Aleksandra Grek!  -  dolgim  ehom otozvalsya narod i, ponyatnoe  delo,
poshel  nemedlenno takoe sobytie, kak provozglashenie  novogo arhonta, obshirno
otmechat'.  Zapasov  bokryanikovoj  hvatilo  Kimmerionu  lish'  na  polchasa,  v
sleduyushchij   chas  byli  dochista  potrebleny  zapasy  klyukvennoj,  moroshkovoj,
brusnichnoj i drugih  nastoek, ostavalsya eshche izvestnyj erofeich "tri devyatki",
no i ego hvatilo nenadolgo. Znayushchie lyudi potyanulis' pod mosty k kolosharyam, k
vdovam  na  Sramnuyu naberezhnuyu (s tem namekom,  chto novyj  arhont  - vdova zh
kak-nikak),  no Harita  raz®yasnila, chto  delo eto  dvoyakoe: Aleksandra Grek,
konechno, vdova, no k gil'dii vdov ne  imeet nikakogo  otnosheniya; posemu ceny
na te napitki, kotorye podayutsya pri obychnyh uslugah, ostayutsya prezhnimi, ceny
zhe na uslugi na vynos na segodnya podnimayutsya vdvoe, na analogichnye napitki -
vtroe. Ogorchennye posetiteli rvanuli bylo  k  kolosharyam,  no te, chto  imeli,
uspeli rasprodat'. I ostalsya by narod gluho  roptat', ne dobravshie  svoe, no
tut  novyj  arhont,  zhenshchina  v  takih delah,  kak  poisk  hmel'nogo  ves'ma
umudrennaya,  rasporyadilas' arestovat'  imushchestvo medicinskoj gil'dii,  glavu
takovoj  posadit' pod  arest, a zapasy  spirta  onoj  vykatit' narodu. Narod
vozlikoval,  ibo spirt u medicinskoj gil'dii byl udivitel'no chistym,  hot' i
bez vkusovyh dobavok, no, glyadish', tak ono i spokojnej.
     Protrezvel Kimmerion, i to lish' otchasti, na  tret'e utro. Zapasy kisloj
kapusty, mochenoj brusniki, raznyh rassolov i prochego, chem normal'nyj chelovek
ot  pohmel'ya lechitsya, blizhe k seredine  dnya  priveli narod v  sebya, a  kogda
narod, tuda (v sebya!) privedennyj, pointeresovalsya, chto dal'she, to, ponyatno,
pervym delom zahotelos' emu uznat'  novosti. "Vechernij Kimmerion" (pochemu-to
vyshedshij s utra i poran'she tol'ko segodnya) vozveshchal, chto finansovyj krizis v
Kimmerii ob®yavlyaetsya okonchennym. Otnyne Rimedium Prekrasnyj, gde ne ostalos'
ni edinogo zhivogo chelovek, prevrashchaetsya v sorok pervyj distrikt Kimmeriona i
otdaetsya novososozdavaemoj gil'dii  chekanshchikov, kotorye budut v nem  zhit' na
vsem gotovom -  bez prava, vprochem, vyezda. Stanovit'sya zhe chekanshchikami budut
ne po nasledstvu, a po resheniyu arhontsoveta lish' nekotorye, osobye lyudi, a v
chem  ih osobost' zaklyuchena  imeet byt'  - o tom budet soobshcheno... nu, osobo.
Krome togo, gazeta soobshchala, chto  obrazcovo-pokazatel'nyj process nad byvshim
glavoj medicinskoj gil'dii Kimmeriona Antiohom Genderom naznachen na dvadcat'
pyatoe, pritom v silu neosporimosti prestuplenij Antioha Gendera emu otkazano
v advokate, prokurore, prisyazhnyh  i narodnyh zasedatelyah, sledstvii i dazhe v
sud'e, a prigovor budet okonchatel'nym i obzhalovaniyu ne podlezhit.
     Nu,  dal'she  byl  uvoz polumertvogo  i  vse eshche  krovotochashchego ot  zlyh
rifejskih piyavok Iakova  Logofora, v bol'nichku zakrytogo tipa pri  monastyre
Sv.Davida Rifejskogo, v kazematy kotorogo, pryamo pod palatu Iakova, no dvumya
sotnyami  arshin glubzhe, pozhiznenno  teper' ugodil Antioh  Gender,  priznannyj
vinovnym po neischislimomu kolichestvu punktov obvineniya (pervyj - sostavlenie
prestupnyh   lyubovnyh  zelij,   vtoroj  -  podpol'naya   torgovlya  eretejskim
narkoticheskim kornem "moli", ot kotorogo u lyudej  i  pamyati-to ne ostaetsya o
ego upotrebleniii,  slovom,  zloe zel'e, - nu, i  tretij punkt -  sgnoenie v
Kimmerii takoj vazhnoj dlya kimmerijskogo naroda nauki, kak seksopatologiya), i
opravdannyj lish' po punktu obvineniya v istreblenii  kimmerijskogo  mohnatogo
nosoroga. V priznanii sumasshedshim bylo emu otkazano, ibo sem' let vozglavlyal
on  gil'diyu  tochno  takoj  zhe,  a  samoj  zhe  gil'dii  priznavat',  chto  ona
dobrovol'no naznachila  svoim  glavoj  starogo sumasshedshego, ej  ne  hotelos'
nikak. I suzhdeno bylo Antiohu prozhit' v teh kazematah neizvestnoe kolichestvo
let, kogtyami  vycarapyvaya na  spine propolzavshih cherez  ego kameru vo  vremya
migracii k Triedu  zhirnyh kenhrov pis'mena, pri etom  pol'zovat'sya potaennoj
ofenskoj azbukoj, mefod'icej, kotoruyu znal on neizvestno otkuda, a sektantam
prinimat' iscarapannyh  im zmej za  travmirovannyh po puti i s®edat' ih vseh
do  edinoj,  v rezul'tate chego vse  pis'ma Antioha Gendera  miru i potomstvu
dekadami let valyalis' na zaholustnyh pomojkah, gde  byli ponemnogu izgryzeny
mestnymi sanitarami, hishchnymi bakteriyami "myrlovaya  tapochka". Kogda zhe Antioh
umer,  syn  ego,  k  tomu  vremeni  uzhe  preuspevayushchij   glava  kimmerijskoj
podgil'dii seksopatologov  i  pozhiznenno-pochetnyj  glava  gil'dii  najmitov,
zabral telo otca i  pohoronil ego  v bronzovom grobu na Sverhnovom kladbishche,
zakazav po  pokojnomu  lish'  standartnye treby  v  monastyre Svyatogo  Davida
Rifejskogo.  Nikto  ne osudil  Pola Antiohovicha -  slishkom  mnogim  ego otec
navredil.
     Novyj arhont - hot' i byla  eto zhenshchina - vzyalsya za navedenie poryadka v
gorode ochen' burnymi tempami. Ni odin koloshar'  ne  imel teper'  prava vyjti
iz-pod mosta bez blyahi na  pravoj  storone grudi, na kotoroj bylo ottisnuto:
"Prechestnyj koloshar' goroda Kimmeriona". Ni odna vdova so Sramnoj naberezhnoj
ne smela nosa vysunut' iz doma  dazhe k  Harite SHCHuko, ne vdev v uho ser'gu, v
kotoroj krohotnymi bukvami  na kolechke bylo prostavleno: "Prechestnaya vdova".
Nichut'  vyhodilo  ne  huzhe,   chem  "prechestnyj  oruzhejnik"  ili  "prechestnyj
chertozhil'nik",  sama  zhe Aleksandra  gordo navesila  na pravuyu  chast' svoego
obshirnogo  byusta emalirovannuyu medal' s  nadpis'yu "prechestnyj arhont". Poshli
po  gorodu raznye revizii,  popolz  sluh,  chto  obrazovana  vskorosti  budet
"gil'diya  revizionistov". Krome togo, Aleksandra Grek ustanovila  postoyannuyu
svyaz'  s  konsulom  Kimmerii,  akkreditovannym  vo  Vneshnej  Rusi, v  gorode
Aryasine,  na uglu  ulic  7  noyabrya  i  25  oktyabrya -  allergikom  Spiridonom
Komarzinym.  I  v  pervuyu  golovu  zahotela   znat':  net  li  dlya  Kimmerii
gosudarevyh  ukazov  v  poslednie gody, net  li  u  gosudarya k  Kimmerijskoj
volosti  kakih pretenzij, a  pushche  togo -  ne mozhet  li Kimmeriya  kakim-libo
obrazom gosudaryu ugodit'.
     I vot, okazalos', mozhet.
     Po  vsem  temnym  uglam   Rossijskoj  Imperii  (kakovyh  uglov   v  nej
polnym-polno,  i vovse  ne nuzhno dlya togo,  chtoby poluchilsya ugol, skreshchat'sya
dvum  pryamym: glyadish', vot tebe les, ili vot  tebe ozero...  i  gotov  ugol)
ryshchut nyne gosudarevy  tiuny i gde dobrom, gde siloyu,  gde  inymi  sposobami
ishchut redkie  kulinarnye knigi.  Samomu gosudaryu oni,  ponyatno, do  feni,  no
nuzhno  emu  komu-to  sdelat'  podarok.  Bol'shoj.  Ne  odnu  nevedomuyu  knigu
podarit', a mnogo. Kliknula togda Aleksandra Grek svoyu vernuyu Akademiyu Nauk,
i voprosila: mozhet li Kimmeriya v etom voprose sootvetstvovat'.
     Okazalos' - mozhet! Svoej kulinarnoj  knigi Kimmeriya, konechno,  srodu ne
zavodila,  peredavala umeniya ot  povarihi k  povarihe, no  imelas'  takaya  u
triedskih  sektantov.  "Interesno, a  u bobrov est' kulinarnaya  kniga?.."  -
podumala  arhont i  prikazala  k nej  v  kabinet takovuyu  (zmeeedskuyu) knigu
dostavit'. Ibo ugodit' gosudaryu...  V obshchem, voz'mite  vyrazhenie "ne ugodit'
gosudaryu", uznajte, chto za  eto byvaet, predstav'te eto na sobstvennoj shkure
- a potom iz vsego etogo vystrojte antonim.  Tak chto ugodit' gosudaryu... nu,
imeet nemalyj, uspokoitel'no govorya, smysl.
     Hotya  i  dublikat,  no otdavat' ego  -  da eshche na vynos  iz Kimmerii  -
Gasparu bylo, ponyatno, zhalko. On gladil  to shchekoj,  to ladon'yu  maslyanistuyu,
ochen' staruyu zmeinuyu kozhu  perepleta, sidya v  priemnoj u Aleksandry Grek: ta
raznimala namertvo  vcepivshiesya drug drugu  v gorlo  gil'dii  metallorezov i
metalloplavov, utverzhdavshih,  chto  im, i tol'ko im prinadlezhit  v dal'nejshem
pravo  chekanit' (ili tonko vyrezat') iz gotovyh slitkov budushchie kimmerijskie
mednye,  a osobenno serebryanye  den'gi.  Gaspar mnogo  uznal  o lichnoj zhizni
kazhdogo  iz  glav  gil'dii,  o  povedenii ih zhen, docherej,  synovej, a takzhe
predkov  do dvenadcatogo kolena. Gaspar  uznal  takzhe o  razmerah vzyatok i o
klichkah prednaznachennyh  na vzyatki  loshadej i sobak.  Voobshche on mnogo  vsego
takogo  uznal,  chto  v  drugoe  vremya,  glyadish', vnes  by  v  "Zanimatel'nuyu
Kimmeriyu",  no v  kakoe  sravnenie vsya  eta boltovnya mogla idti  naprimer, s
takim vot receptom, dazhe prosto s lyubym otryvkom iz sektantskoj knigi:
     "...K frikadel'kam  de  gurme po-triedski  iz  trebuhi krotala potrebno
myagchajshee pyure,  umyatoe iz yashcherich'ih hvostov  s pribavkoyu otvarennoj i melko
narublennoj pravoj kleshni rifejskogo raka,  kotoruyu mozhno s legkost'yu kupit'
na lyubom  rynke  v  Kimmerione  (po  sezonu).  Zapravit'  yadom  i  maslom po
vkusu..."
     A  ved' Gaspar eto dazhe  el odnazhdy! Nichego, sluchalos'  huzhe... Vot,  k
primeru -
     "Kenhr, shpigovannyj chesnokom i lukom pod novolunie..."
     "Vesennij shashlyk iz zmeinyh yaic..."
     O, a vot eto - kak zabyt' eto!
     "Amfisbena v souse "samnegam".  Beretsya amfisbena srednej  zlobnosti  i
oborachivaetsya vokrug shei zlejshego vraga..."
     Kakov stil', kakov  podhod!..  Da  i el Gaspar takuyu  amfisbenu. Nichego
osobennogo, pochti  kak salat  iz oduvanchikov.  Golovu  zlejshego vraga  -  ee
podavali otdel'no - est', vprochem, ne stal. Kakoj eto emu zlejshij vrag? Da i
ne otlichal  on  detej Taraha,  razve chto starshih ot  mladshih.  Odnako  zhrat'
zmeyatinu odno, a zmeeedinu... v obshchem, drugoe. Zmeyatiny on za gody obshcheniya s
triedcami, - a eto uzh poldekady pochti,  - s®el stol'ko,  chto i bryuho  ot nee
bolet' perestalo,  dazhe vkus  kakoj-to  v etoj pishche  nachal vyyavlyat'sya, a vot
garniry, nu, krome kapusty morskoj... uvol'te, i vse  tut. Mozhet, u gosudarya
vo chto putnoe sumeyut ih transformirovat'.
     Aleksandra  Grek,  poluchiv  zmeinyj recepturnik, prishla  v  neskazannyj
vostorg: nikto  i ne  nadelsya najti v  Rossii hot' chto-to novoe.  Teper' etu
knigu s krestom da s molitvoyu otneset ofenya Grigorij Napalkov-Zotov v Kimry,
ottuda tajkom v Aryasin konsulu, uzh tot sam dolzhen udumat', kak vruchit' knigu
caryu, a  vzamen ne nado  prosit' nichego:  u carya ne  prosyat, car' sam  daet,
kogda potrebno. Zato  vse "proizvoditel'nye  rashody" Akademii  kimmerijskih
nauk arhont spisala edinym roscherkom pera.
     Lichnaya  gvardiya arhonta, v kotoroj  po  nyneshnim vremenam  bobrov  bylo
pochemu-to bol'she,  chem lyudej, poklonilas' vyhodyashchemu Gasparu.  Nynche  Gaspar
mog  byt' dovolen: v "Zanimatel'nuyu Kimmeriyu" predstoyalo vpisat' celyh sem',
a  to i  vosem' statej. Edva pokinuv arhontsovet, on ustroilsya  v skverike i
zapisal:
     "ZHALOBY - car' vostreboval nashi zhaloby za trista pyat'desyat let. Sleduet
li iz etogo, chto stol'ko zhe let on budet zanimat'sya ih chteniem?"
     "PONIMANIE  - chto-to vse men'she  i men'she  ponimaem  my - chto  tam,  vo
vneshnem  mire,  tvoritsya. Ne pora  li komu-to  tuda shodit'? Mne ne hochetsya.
Vidat', zmeyatiny perekushal".
     Oblaka  na  nebe  byli peristye  -  k  sil'nomu  vetru.  Sobytie  ne iz
redkostnyh: v Kimmerione redko  byval drugoj, i  nikomu eto ne  meshalo zdes'
zhit'. Kimmeriya voobshche strana malen'kaya -  v  masshtabah Rossii. Vprochem, dazhe
kogda sil'nyj  veter, veter velichajshih  peremen, byvaet, nachinaet  dut'  nad
vsej Rossiej - eto v nej tozhe malo kto zamechaet.





     Oh, chto togda budet, Fridrih ty moj batyushka, Klavdiya SHul'zhenko matushka,
chto togda budet...
     YUz Aleshkovskij. Sinen'kij skromnyj platochek

     Nikto  ne pomnil v  Kimmerione podobnoj  istorii:  Basilej  Kovardi, ne
osobenno  i  vypivshi-to   byvshi,   nabil   mordy  nu  pochti   nikak  ego  ne
provocirovavshim  bobram,  pritom  vos'merym. Iz nih shestero  bylo  iz  klana
Mak-Gregor,  odin - iz  klana Karmodi, a odin, slovno chtoby  vovse  zaputat'
delo, iz zahirevshego klana Ravid-i-Muton.
     Bobrov  lyudi bili  redko,  bobry  lyudej  eshche rezhe, no  i to,  i  drugoe
vse-taki sluchalos', shutka li, v Kimmerii vot  uzh skol'ko stoletij bok o  bok
uzhivalis' dve bolee  ili  menee razumnye rasy, da  eshche  i drugie koe-kakie s
pretenziyami  na razumnost' obitali tam  zhe,  ili  po sosedstvu. Sredi  lyudej
bytovala  bajka  o  tom, chto zadolgo  do kimmerijcev  na beregah  Rifeya  zhil
zlobnyj narod, pitavshijsya preimushchestvenno  losyatinoj (to-to losej v Kimmerii
net pochti!), i, zhut' vysvistat', bobryatinoj. I meha etot narod nosil bobr'i.
Nu, pripolz Velikij  Zmej,  merzavcev etih s®el, konechno, no  rodstvennikami
nyneshnie potomki mestnyh i  smeshannyh lyudej tem  lyudyam vse-taki prihodilis'.
Tak  chto mezhrasovyj mordoboj  po  mere  intensivnosti  onogo  sudili lyubimoj
trehsotoj  stat'ej   Minojskogo  kodeksa,  ochen'  tochno  on   sootvetstvoval
formulirovke "A ezheli eshche kto kakoe prestuplenie uchinit..."
     V uchastok  Basileya vse-taki ne  povolokli,  preimushchestvenno potomu, chto
pervyh  vosem'  bobrov  ispinal  on  rukami  i  nogami,  a  potom  sbegal  v
masterskuyu, uhvatil mastihin i dlya dragocennyh shkur stal chrezvychajno opasen.
Ne podelil  Basilej s bobrami osennij vozduh. Tak  emu slavno rabotalos' - a
tut  pryamo  pod  oknom,  v  reke,  gryanuli  kakoj-to  svoj  neponyatnyj  marsh
Mak-Gregory - v chest' vozvrashcheniya s letnih vakacij  na Mebiyah treh starejshih
sester ih znatnogo  roda, edakih  matriarhov, ih dryahlogo dyadi i eshche kogo-to
ili  chego-to: slovom, nashli  vremya prazdnovat', kogda Basilej kak  raz lapku
vos'minogoj muhe na  ramke  portreta  gosudaryni  Anny  Ioannovny  s  ruzh'em
napereves   akkuratno  vypisyval.  Odnako  Basileyu  pokazalos'   malo.   Zlo
probormotav,  chto  on iz  etih  ryzhih  shkur  sejchas  kistej  dlya zhivopisaniya
ponadelaet, uhvatil  drobovik, s  kotorogo kartinu s muhoj  i portretom Anny
Ioannovny (caricy ne iz zakonnyh) pisal, da i vsadil polnyj zaryad v barabany
bobr'i.  Na  vystrely  v  cherte  goroda,  konechno,  priehala strazha, no  tut
zasuetilis'  bobry:  nikakih  barabanov,  a  pache togo  -  prevysheniya  normy
gorodskih decibel,  pardon, ne  bylo, strelyal  zhe gospodin  Kovardi - ezheli,
konechno, voobshche strelyal, oni ne slyhali - v chistoe nebo, palil, tak skazat',
v belyj svet.
     Gospodin  Kovardi byl  trezv,  no ne  nastol'ko,  chtoby  otricat'  fakt
strelyaniya. Ruzh'e  imel on ohotnich'e,  starinnoe,  razreshenie  pri  nem  bylo
podpisano  i  v proshlom veke, i  v nyneshnem posledovatel'no sem'yu arhontami,
strelyat'  v  cherte   goroda  on,  konechno,  ne  imel  prava,   no  poskol'ku
postradavshego imushchestva ne  imelos' (ne  govorya o chem  bolee ser'eznom),  to
oshtrafovali gospodina Kovardi  na serebryanyj  mebij, on zhe pol-imperiala ili
sem' s polovinoj  imperskih  rublej, da i ostavili v pokoe. No  tot bober na
svet eshche ne rodilsya, kotoryj podobnyj afront cheloveku prostit. Uchityvaya, chto
dom Kovardi stoyal stena  k  stene s domom zlejshego bobrinogo vraga, Asteriya,
bobry  vsego lish'  zataili sem' bityh mord (vos'maya byla ne v  schet i voobshche
lyudyam prodalas') i stali zhdat'.
     Saksonskaya  mezhdu  tem  zhila svoej zhizn'yu. Antonina,  ch'e sushchestvovanie
dlilos' ot poezdki k synu do  drugoj  poezdki,  uvleklas' pleteniem  kruzhev.
Nina  (ona zhe  Ninel') poldnya teper' hodila  po lavkam  na  Eliseevom  pole,
pokupala naibolee prichudlivye obrazcy dlya  Toni - lish'  by ta ne skuchala,  a
ostal'noe  vremya  provodila v svoej  komnatushke, glyadya  v  odnu  tochku.  Pol
Gender, ch'ya zhizn' posle nizverzheniya papen'ki zaodno s arhontom, povernulas',
budto koleso Fortuny, nikuda s Saksonskoj ne s®ehal, lish' nanyal prislugu dlya
prismotra za rabami, a iz svoih  seksopatologicheskih gonorarov shchedroj  rukoj
vnosil zolotye  imperialy  v  domashnij  byudzhet.  Raby  otbyvali  srok.  Koza
Ohromeishna bol'she ne davala moloka, no - kak zasluzhennyj chlen sem'i - zhila v
glubine dvora na pokoe, otkuda inogda bleyala chto-to vazhnoe,  koz'e, i mnogie
govorili,  chto  ne k  dobru ona bleet, a k  chemu-to drugomu, a k chemu -  idi
znaj.  Byl  dazhe sluh,  chto  est'  Ohromeishna  novyj,  neraspoznannyj  kozij
Nostradamus,  i  eshche  uznayut  potomki,  chto  ne  menee  chem  dve  dyuzhiny  ee
predskazanij v sleduyushchem  tysyacheletii  sbudutsya. Glikeriya smotrela zhitie Sv.
Varvary.  Donya stryapala na ves'  dom. Starcy zanimalis' tem zhe, chem  prezhde,
bolee vsego raskladyvali pas'yansy, i dazhe kak-to ne dryahleli.
     A Varfolomej zhenilsya.
     Voobshche-to rabam  eto  ne polozheno  - no rabskoe polozhenie Varfolomeya  s
razresheniya hozyaina bylo  "l'gotnym".  Za  gody rabstva na domashnih  harchah i
horoshem  otnoshenii novopriobretennoj sem'i vymahal byvshij bityj mal'chonka  v
natural'nogo kimmerijskogo bogatyrya pod sazhen' rostom da bol'she kosoj sazheni
v plechah, darom chto brit' na morde eshche malo chego imelos'. Vozrast Varfolomeya
po russkim merkam schitalsya by  sovershennoletnim,  no v  Kimmerii ran'she dvuh
dekad takih slov i ne proiznosyat. Kimmeriya vse-taki severnaya  strana, hotya i
naselyayut  ee  vyhodcy  s  neizvestno  kakogo  yuga, - no,  govoryat, v dalekie
kochevye  vremena  kak  raz  na  yuge  sever-to  i  byl. Delo  mudrenoe, odnoj
Ohromeishne po umu, esli pravdu govoryat pro nee, pro kozu. No chto muzhiki, chto
baby  - vse  v  Kimmerii  sozrevayut ne  osobenno  rano. Zato i ostayutsya  pri
dostoinstvah  svoih... nu,  tak skazhem, do pozdnej  oseni. Vrode apel'sinov.
Vprochem, ezheli kto v  poltory dekady zhenit'sya  nadumal -  vpered. ZHenis'. No
budet nad toboyu eshche shest' let opekun. Nichego  strashnogo. Mnogie tak i  vedut
sebya, vsegda tak  bylo,  esli  roditeli ne protiv, a oni ne  protiv nikogda,
svoyu  molodost'  pomnyat;  s seksual'noj  aktivnost'yu  molodezhi  v Kimmerione
nikogda  sushchestvennyh  problem  ne  imelos'. Kuda  bol'shaya problema  byvaet,
naprimer, esli syn ne  hochet  u otca remeslu  uchit'sya, hochet uchit'sya drugomu
remeslu,  - chtoby srazu ubrat' lishnie  voprosy,  zametim, chto takie  sluchai,
kogda synok vovse nikakomu remeslu uchit'sya ne hochet, v Kimmerii neizvestny.
     Byvaet, vprochem, delo slozhnoe: s  knyazh'ih eshche  vremen odna-edinstvennaya
sem'ya v oruzhejnoj gil'dii zanimalas' redkostnym delom: otlivala na vsyu  Rus'
serebryanye  puli. Vdrug -  trah-barabah! Zapretil gosudar' vysochajshim ukazom
serebryanye  puli.  S  nezapamyatnyh  vremen izvestno  bylo,  chto  ezheli  kogo
serebryanaya pulya  zastrelila,  tot,  stalo byt', oboroten', inache volkodlakom
imenuemyj,  horonit' ego nadobno na osobom perekrestke, gde trinadcat' dorog
skreshchivayutsya v odnu. Starik Zvezdovishnikov s  gorya zapil,  hotya nikakih pul'
po  starosti davno  ne lil,  nahodilsya  u gil'dii oruzhejnikov na zasluzhennom
pensionnom  pokoe, no  starik zapil iz principa, iz  nego zhe i umer, a s nim
prikazala  dolgo zhit' i ego professiya.  Remesla on svoego nikomu ne peredal,
synovej ne imel, a  edinstvennaya doch'  davno  byla zamuzhem za  masterom tozhe
ochen' redkostnym, ch'yu professiyu, v  otlichie  ot zvezdovishnikovskoj, nikto ne
zapreshchal,  hotya  i  rasshiryat' proizvodstvo po idejnym  soobrazheniyam Savvatiyu
Mahnudovu ne pozvolyali. Byl on pervejshim masterom naruchnyh del, proshche govorya
- vsyu svoyu zhizn' delal prevoshodnejshie kandaly i naruchniki. Otnyud' ne tol'ko
chelovech'i: na  Miusah, ezheli  kakoj rak  na vypase buen i  nespokojstven, na
kleshni  emu kandaly  vremennye  polozheny,  a raki te v Kimmerii  pod  osobym
prizorom, vmesto  voennoj sluzhby molodezh' za nimi prismatrivat'  dolzhna -  i
prismatrivaet,  v  armiyu  zhelayushchih  rvat'sya  net  chto-to. Synov'yami  Gospod'
Savvatiya i  Neonilu  blagoslovil obil'no, celymi pyat'yu,  na  desert zhe,  uzhe
gotovyas'  k prekrashcheniyu  proizvodstva yunyh Mahnudovyh,  rodila Neonila  (uzhe
trizhdy babushka  s pomoshch'yu  starshih  synovej) eshche i  dochku Hristin'yu.  Na etu
samuyu pozdnyuyu Hristin'yu i upal na rynke  ostrova  Petrov Dom zhadnyj, otchasti
mal'chishechij, otchasti ves'ma vzroslyj vzor bogatyrya Varfolomeya.
     Vzor samoj Hristin'i primetil bogatyrya uzh skol'ko  nedel'  kimmerijskih
tomu  nazad - eshche sneg lezhal, a  Rifej u  beregov byl  pokryt gryaznym zimnim
l'dom. Bogatyrya znal ves' gorod, izvestno bylo, chto Vedeneya,  gipofeta,  Bog
blagoslovlyaet vse dochkami da dochkami, a v gipofetah vsegda sluzhit nepremenno
muzhchina -  tak  chto  kogda-nibud',  glyadish', etot paren' stanet kimmerijskim
gipofetom v zakone, - odnako poka chto byl on otnyud' ne gipofetom, a vydannym
v domashnee usluzhenie rabom, vprochem, bol'shuyu chast' sroka otbuhavshim, tak chto
oshejnik  s  nego uzhe  snyat, - a  byl li na nem  voobshche kogda-nibud' oshejnik?
Nikto  ne  pomnil, delo temnoe,  v rabstvo popal on  eshche pri arhonte  Iakove
Zakakance,  tak  chto delo eto  bylo proshloe,  a v  proshlom kopat'sya  -  delo
Akademii Kimmerijskih Nauk, a ne trudovogo naroda.
     Vozmozhno, delo  by tak  i ogranichilos' odnim rynochnym klan'em glaz drug
na druga, da tol'ko yunosheskie gormony Varfolomeya ne davali emu pokoya eshche i v
otnoshenii detskoj  ego  bolezni,  kleptomanii, ot kotoroj ego  ne lechili  po
ukazaniyu Nineli, - obeshchala prorochica chto vse i  tak  projdet k opredelennomu
momentu.  Nichego cennogo  Varfolomej  ne kral. Byvalo, utashchit  vos'mipudovuyu
plitu so stroitel'stva novoj ogrady konnogo  zavoda na Volotovom Pyzhike, nu,
sam zhe nazad pod obshchij hohot i tashchit. Varfolomej krasnel, no i tol'ko.
     Odnazhdy,  povadivshis'  taskat'  s  Volotova Pyzhika vse tyazheloe,  chto ne
vyryvalos' iz  ruk,  Varfolomej peresolil. On yavilsya na Saksonskuyu, nesya nad
golovoj loshad'.  Ta vela sebya na udivlenie  smirno i lish'  povodila golovoj,
udivlyayas', vidimo, chto vot te na, ne na nej edut, a ona sama na kom-to edet.
Sluchivshijsya   u   vorot,   vedshih   vo   vnutrennij   dvor  doma,   pochetnyj
kvartiros®emshchik Pol Gender tozhe  sperva pokrutil golovoj, potom vdrug oboshel
Varfolomeya, ostanovilsya u kryl'ca, prisel i zakuril trubku (k nej on priuchil
sebya srazu posle vosstanovleniya v grazhdanskih pravah).
     -  Pozdravlyayu, -  skazal seksopatolog, - eto nam bylo  ochen' nuzhno. |to
prekrasno - ukrast'... eto. Varya, ty zachem ego ukral?
     - Ona... krupnaya ona, Pol Antiohovich. Verite li, ele dones.
     - Veryu. YA by ne dotashchil. A pochemu "ona"?
     - A chto, ya oshibsya? Razve eto kobyla?
     - |to ty, Varya, kobyla. A takzhe ovca i korova. Ty chto, nichego ne vidish'
vovse?
     - A eto ne kobyla? Togda gde zhe... - Varfolomej pokrasnel kak rak pered
podachej k stolu.
     - Ty pravil'no ne vidish', Varya.  Tam  nichego  etogo i netu.  Potomu kak
eto,  Varya, merin, na kotorom  vodu vozyat! Tak  tebe zherebec i  dalsya  by. I
kobyla tozhe. Nu, a poskol'ku v hozyajstve u nas Ohromeishna uzhe est', to tashchi,
Varya, merina  nazad, na  Volotov Pyzhik. Pokuda vsya  naberezhnaya  so smehu  ne
podohla.
     I  merin, vse tak zhe ne  ponimaya, pochemu eto ego nynche  na rukah nosyat,
byl vozvrashchen hozyaevam.
     Vsya Karamorova storona pomirala ot hohota  nad etoj istoriej, no tol'ko
do utra sleduyushchego dnya. A rannim, dazhe  slishkom rannim utrom vsyu  naberezhnuyu
razbudil dikij vopl' Asteriya: znamenitaya paleolitnaya statuya "Dedushka Apollon
s veslom" stoyala pryamo  vozle ego prichala v konce  ulicy CHetyre Stupen'ki, i
veslom svoim  ukazyval  Dedushka  Apollon  neposredstvenno na  Zemlyu  Svyatogo
Vitta.
     Dedushka do etogo - s teh por, kak Pol Gender i raby nabreli na  nego  v
podzemel'yah  Doma Asteriya, a  skol'ko on tam probyl vo t'me i neizvestnosti,
Zmej Velikij i tot edva li znaet - mirno stoyal za shest'yu dyuzhinami namotannyh
vokrug nego  ryadov  kolyuchej provoloki. Daleko  stoyal i gluboko. A teper' vot
krasovalsya  pryamo  na  naberezhnoj,  zamusorennoj, kstati,  obryvkami kolyuchej
provoloki.  A  Varfolomej  Hladimirovich,  edakaya nevinnaya gora myshc,  sidel,
gryaznyj i potnyj, na stupen'kah, i hlopal  glazami. Vidat', silenok  ukrast'
"Dedushku" iz Labirinta  paren'ku hvatilo, a myslej o  tom,  kuda ego  tashchit'
dal'she,  ne imelos' iznachal'no. Poetomu on postavil dedushku  s  veslom  tak,
chtoby tot stoyal u perepravy i soboyu gorod ukrashal.  Ne povolok k Ohromeishne,
ne poper  k bratu na  Vitkovskie  Vyselki, uzh  podavno  ne pytalsya unesti na
Lisij Hvost k ofenyam dlya prodazhi. A ustanovil ego ne huzhe, chem stoit  Venera
Kimmerijskaya v Roshche Mar'i i v ozerco tamoshnee glyaditsya, kak prinyato schitat'.
"Dedushka s  veslom" prevratilsya v  bezmolvnogo  zazyvalu  k  banyam na  Zemle
Svyatogo Vitta.
     Strazhniki  priehali  ne  tak  skoro,  kak mozhno  by ozhidat': nichego  ne
ukrali? Glavnyj Karamorovyj uchastkovyj dazhe udivilsya  - strazha tut  pri chem?
Nikogo  ne pobili,  ne ubili? Kakie  togda  narusheniya?  Na  svoih stupen'kah
Gil'diya Lodochnikov  sama  hozyajka.  Ah,  statyyu  perestavili?  Tak eto  delo
nauchnoe, s etim  v  Akademiyu,  v krajnem sluchae -  k arhontu. Arhont  u  nas
teper' ne  kakoj-nibud' zakakanec,  arhont u nas teper' - muzhik chto nado! To
est',  konechno, Grek  ne  muzhik,  no...  no...  Aleksandra  Grek,  v  obshchem,
pravil'nyj arhont, vsenarodno vykliknutyj s  Karmazinnogo  kryl'ca!  Slovom,
strazha  nichego  po  svoej  chasti predosuditel'nogo  ne  vidit. Ah,  eto  tot
parenek, chto merina  katal vchera? Ne ukral zhe? Mozhet, merin  sam  k nemu  na
ruchki  poprosilsya.  Parenek merina  otkuda vzyal,  tuda  postavil.  Nikto  ne
zhaluetsya. Dazhe merin. Ili zhaluetsya?  Gde togda  zhaloba? V pis'mennom vide...
Oh ty, vdova Harita, ne nado bylo mne vchera u tebya pyatuyu charku prinimat', ne
prinyal by, chto-nibud' pomnil by, chto dal'she bylo. Nyneshnij nachal'nik uchastka
na  ulice  Sorok pervogo  komissara chelovek  byl nezloj i p'yushchij. Tak chto po
pustyakam ego rebyatki iz  uchastka i ne vyhodili. Ili chto, dedushka samogon bez
licenzii gonit? Byt' ne mozhet. Samogony, nastojki - delo zhenskoe. Demokratiya
tol'ko naschet vypivki. |to - lyuboj mozhet. No ne kamennyj zhe dedushka!
     Zato potyanulis' na Karamorovu storonu glavy gil'dij.  Iz raspolozhennogo
v  yuzhnoj  chasti  naberezhnoj  doma  "Hiliogon",  naevshis'  boleutolyayushchih (ibo
muchilsya  gemorroem)  prikovylyal  glava gil'dii  molyasinnyh  sborshchikov  Nazar
|rekci, vskore  poyavilsya  i ego postoyannyj opponent,  glava  gil'dii mytarej
David Lazhava, no  ih vstretilo akkuratnoe ograzhdenie iz lodochnyh kanatov  na
stolbikah: gil'diya lodochnikov Kimmeriona i vsej Kimmerii v lice svoego glavy
Gorazda Ivanovicha Kenketnogo uzhe  prisutstvovala zdes'. Imenno  pereprava na
Zemlyu Svyatogo Vitta - mesto, svyashchennoe dlya vseh kimmerijcev -  dostojna byt'
otmechena  drevnekemmerijskim  paleolitnym  shedevrom,  tem  bolee  chto  syuzhet
skul'ptury -  lodochnyj. Imenno zdes' uzh skol'ko  let, kak  postoyannoe  mesto
trudov Asteriya Minoevicha Korovina!
     Dazhe sosedi ne  vozrazhali (im vovremya sunuli premial'nye), da i Korovin
za  vsyu zhizn' ni odnoj chelovecheskoj  zhaloby na svoyu rabotu  ne  imel.  A chto
bobry  zhaluyutsya - tak ved' ne vse! Vot, naprimer, pochtennyj Fi Ravid-i-Muton
sidit  na nosu lodki Asteriya Minoevicha,  i...  i... i  lyubuetsya skul'pturoj.
Esli  nado,  my  nad nej naves  sdelaem.  Esli  nado,  my pod  nee p'edestal
podvedem.  Esli  kto  ne  dovolen,  v  konce  koncov,  mozhet ne pol'zovat'sya
lodkami,  mozhet  sam  plavat'. |tot poslednij argument ustroil  dazhe vladyku
"Hiliogona"  -  plavat'  v banyu bez pomoshchi  lodki?  Da idite  vy vse!  Glava
mytarej  obyazal  Kenketnogo  vnesti  stoimost'  "Dedushki"   v  deklaraciyu  o
nedvizhimosti gil'dii - i tut zhe poluchil predlozhenie byt' obnesen vokrug vsej
Karamorovoj storony  s "Dedushkoj" vmeste, da  uzh zaodno i oplatit' stoimost'
etoj  poezdki,  dlya  nee kak-nikak  pridetsya  arendovat' u  zdeshnih  zhitelej
kogo-libo  iz  domashnih rabov,  - naprimer, est' vot tut  podhodyashchij  rab  u
kostoreza   Podselenceva,   Podselencev   kak  raz   izvesten   v   kachestve
nisprovergatelya  uzurpatorov! Glavnyj  Mytar' ponyal, kuda klonyat  lodochniki,
pochuvstvoval  na zatylke zharkoe dyhanie  svoih  zamestitelej - i  bezropotno
udalilsya. Pole boya ostalos' za  lodochnikami,  i nikto  ne  obratil vnimaniya,
kakimi rasshirennymi  glazami  glyadit  iz  okna  na "Dedushku"  Ninel'-Ninuha.
Mozhno, konechno, etot shtyr' i veslom schitat', hotya po Frejdu edva li, no ved'
vesu v tom "Dedushke" chut' ne tonna!.. Net  uzh, hvatit vsej etoj kleptomanii.
Kak tam  etu  devku zovut?..  I kto nynche v gil'dii svat'ev glavnyj?  Ninel'
uselas' k telefonu i prinyalas' listat' spravochnik.  Ona znala - gde otkazhut,
gde net, poetomu zvonila tol'ko tem, kto byl napered soglasen.
     Ploho bylo  to, chto Hristin'ya  Mahnudova imela pyateryh starshih brat'ev,
vseh    zhenatyh,   v   inyh    sluchayah   eshche    i    s   nesovershennoletnimi
sestrenkami-bratishkami, rodstva ne  sochtesh'  po-russki, k  tomu  zhe  imelos'
shestero  plemyannikov  i  plemyannic,  dvoe  zhivyh  roditelej  i  eshche  velikoe
mnozhestvo neot®emlemoj krovnoj rodni v tom zhe dome na  ostrove Vyp'ya Hot', -
a po  kimmerijskoj  tradicii  svat'ev i  svah  polagalos' so storony  zheniha
zasylat' v  dom k  neveste na  odnogo bol'she, chem bylo chlenov sem'i  v  dome
nevesty.  Da  eshche  takoe  malosposobstvuyushchee obstoyatel'stvo,  kak vse eshche ne
otbytyj  Varfolomeem  srok  v  dekadu rabstva,  - dva  goda  eshche  ostavalos'
Varfolomeyu  byt'  domashnim  rabom  v  dome  Romana  Podselenceva, kotorogo s
nekotoryh   por   narod   nagradil  pochetnoj,  no   neblagozvuchnoj   klichkoj
"Zakakancebojca".  Byl' dobru  molodcu ne v ukor,  no  horosho li, solidno li
chislit'sya dobrym molodcem na ishode devyatoj dekady vozrasta?
     No hihikat' mozhno  skol'ko ugodno, a  starejshinu  gil'dii svah,  Melenyu
Peredosadovu, zahomutala Ninel' odnim zvonkom: pozvonila Vasilise YAbedovoj i
napomnila, chto u krestnika telohranitel' na vydan'e, i pora svatov zasylat'.
Tem  zhe vecherom vsya gil'diya  (chut' ne dvesti pochtennyh  gorozhan) gotova byla
zavtra  zhe  sest' v lodku  i plyt' na  Vyp'yu  Hot'.  Uzh skol'ko  tam ni est'
rodichej  v  sem'e  Mahnudovyh,  a  navernyaka men'she: kuda mirnomu Kimmerionu
stol'ko naruchnikov i kandalov?
     Sleduyushchij  zvonok Nineli byl  otcu Apollosu: ne  kto inoj narek Pavlika
Pavlom, komu zh i venchat' ego telohranitelya, raz uzh ves' Kimmerion znaet, chto
Pavlik  -   zakonnyj  rossijskogo   prestola   carevich,  a  Varfolomej   ego
telohranitel',  - chto nynche  rabskogo  sosloviya,  tak ved' tol'ko  dva  goda
ostalos' do okonchaniya sroka, a ved' ne u kogo-nibud', a imenno u rossijskogo
imperatora, u nego  odnogo, est' pravo pomilovat'... Episkop  otlichno  znal,
kakie  prava  u  kogo est',  i  voobshche  nichego ne  imel  protiv  togo, chtoby
obvenchat'  molodyh  lyudej,  lish'   pointeresovalsya:  greh  vencom  predstoit
pokryvat'  ili po-lyudski?  Ninuha  dolozhila, chto molodye  i paroj  slov drug
drugu poka chto ne perekinulis', tol'ko  edyat drug druga glazami cherez rynok,
no vot pomolvka nezhelatel'na, nuzhna imenno svad'ba, a to v organizme u parnya
veshchestva bushuyut,  garmoniyami  imenuemye... Episkop otlichno  znal,  chto takoe
gormony,  soglasie  dal  i trubku  povesil:  u  nego  hvatalo  zabot  i  bez
nepravoslavnyh  lyudej,  k  kotorym  vse  zh  taki  otnosilas'  Ninel'-Ninuha,
prinadlezhavshaya,  po  predstavleniyu  episkopa,  k  kakomu-to  srednemu  mezhdu
Evreyami i  Zmeeedami  religioznomu men'shinstvu. Ninel' udivlenno obnaruzhila,
chto bol'she ej delat' nichego ne trebuetsya. I  sela sostavlyat'  spisok gostej,
po  kaprizu  voobrazheniya nachav  ego  s  Very  i Basileya  Kovardi,  prodolzhiv
Asteriem Korovinym  i bobrom Fi. Pisala  ona melko, no k polnochi ispisala  s
dvuh storon pyat' stranichek, a vse novye neobhodimye gosti vspominalis'.
     Esli  opisyvat' svad'bu Varfolomeya v podrobnostyah, to okazhetsya v  nashej
knige stranic na pyat'desyat bol'she, chem togo trebuet plavnost' povestvovaniya:
no v konce-to koncov vseh yastv  ne perekushaesh', vseh ryb ne perelovish', vseh
yubok ne primerish', vseh loshadej ne ob®ezdish', vseh kabakov ne posetish', vseh
sosedej ne obmaterish', vseh  kurej ne  pereshchupaesh' i  na vseh  karuselyah  ne
pokataesh'sya,  esli  vyrazhat'sya  prilichno.  Nu,  i vseh  svadeb  v romane  ne
opishesh', hotya  nekotorym geroyam  svojstvenno  zhenit'sya,  - ne vsem, ponyatno,
poetomu  ogranichimsya  lish'  tem faktom, chto svad'ba  Varfolomeya i  Hristin'i
sostoyalas' i svoe lechebnoe dejstvie  okazala:  nemedlya posle  pervoj brachnoj
nochi  (v  kotoruyu,  k slovu  skazat',  byla  otmechena  bol'shaya  sejsmicheskaya
aktivnost' na Zemle Svyatogo  Vitta) kleptomaniyu Varfolomeya kak rukoj  snyalo,
on ne  zarilsya  bol'she  na  krupnye  predmety, zhena ego byla  i sama po sebe
osoboj dorodnoj.  A  uzh zaodno  toj  zhe  neizvestnoj rukoj  (tol'ko  v  etom
vyrazhenii  i  prisutstvuyushchej, - i nikto ne znaet, chto eto za  ruka)  snyalo i
drugie   bolezni  gormonal'no-nervicheskogo   svojstva,  prezhde   vsego,  kak
ustanovil  svoimi  analizami  vedushchij  seksopatolog  Kimmeriona Pol  Gender,
akrofobiyu,  iz-za  kotoroj  Varfolomeyu  bylo vospreshcheno poseshchat' zamok grafa
Palinskogo,  gde desyatiletnij carevich liho skakal po vershinam gor na lyubimoj
loshadke i s legkoj ruki grafa (mozhet,  eto i est' ta samaya ruka?) ponukal ee
takimi vyrazheniyami, chto dazhe nekotorye  iz  prizrakov, byvalo, krasneli.  No
eto  sobytie  -  zhenit'ba   Varfolomeya  -  govoryat,  davno  bylo  predbleyano
Ohromeishnoj, domashnim Nostradamusom  s Saksonskoj naberezhnoj. Mnogie verili,
no proverit'  bylo  nevozmozhno, zapisej  za Ohromeishnoj, dazhe magnitofonnyh,
nikto  ne  vel. Zrya  voobshche-to. Mnogih  by mozhno  sobytij  zaranee  ozhidat'.
Vprochem, imelis' na belom  svete  prediktory ne slabej  Ohromeishny.  Tak chto
komu nado - tot sobytij, ponyatno, ozhidal.
     Sredi  teh,  kto  k prorochestvam Ohromeishny  prislushivalsya, byli pyatero
rabov v podpole pod domom Podselenceva - im Ohromeishnu  bylo slyshno, vot oni
i slushali,  desyatyj, kazhetsya,  god slushali, byla by tut Rossiya -  god byl by
yubilejnyj,  da tol'ko tut  Kimmeriya, i nakruglo  prestupnikam ne desyat'  let
vpaivayut, a dvenadcat'. Rabam, konechno, so svadebnogo stola harchej perepalo,
da  i vypivki  tozhe,  i  gusyatiny,  i  porosyatiny,  i dazhe sovsem na bol'shie
prazdniki ispekaemyh pshenichnyh pirogov, i dazhe  malost'  hmel'nogo  - tol'ko
grust'  byla v  dushah  byvshih tamozhennikov.  A chto tam eshche moglo byt'  posle
stol'kih  let baklushebitiya?  Toska zelenaya. Toska sinyaya i  lilovaya.  Ibo  po
sluchayu raznyh sobytij polozhitel'nogo  svojstva  poyavilsya v dome Podselenceva
osobyj  televizor, dvuhtysyachekanal'nyj i -  govoryat - pochti chto  ob®emnyj. A
staryj,  yaponskij, na tridcat' dva kanala, otbyl k rabam  v podpol: smotrite
svoyu Varvaru vo  vseh cvetah radugi. Vot i byla u nih teper' toska  -  toska
raznocvetnaya.
     Svad'ba  kak  svad'ba:  dva  puda  aryasinskih  kruzhev  propustili cherez
obruchal'noe  kol'co,  pokatalis'  na  tramvae,  s razresheniya  otca  Apollosa
posvistali s kolokol'ni, malost' peredralis'. Nautro pohmelilis', pozdravili
molodyh,  seli  za novoe  zastol'e.  Antonina,  hotya  i grustno  ej  bylo  v
Kimmerione bez  lyubimogo cheloveka  i dazhe bez syna,  kotorogo,  vprochem, ona
hot' raz v nedelyu,  da videla, vypila  malost',  vspomnila  Rostov Velikij i
Moskvu Zlatoglavuyu, razok-drugoj  proshlas'  s  platochkom. A potom pripomnila
drugoe zastol'e, tozhe kak by svadebnoe, hot' i pohabnoe, s kotorogo uvela ee
Ninel',  spasaya ej  i  nasledniku  prestola zhizn',  vspomnila losya,  kotoryj
pechal'no  i  udivlenno  glyadel  im vsled,  i...  I tut ee po  ruke  pohlopal
izvestnyj starec  Fedor  Kuz'mich, i  prikazal nosa  ne veshat':  syn rastet -
daj-to  Bog  lyuboj  babe,  muzhik...  nu,  ne pri nej, no  on, Fedor  Kuz'mich
obeshchaet,  chto  muzhik  pri  nej budet  tot  samyj,  kotorogo ona den' i  noch'
vspominaet. A  esli dumaet, chto ee vremya  uhodit - tak pust' pojdet k sebe v
komnatu, odezhku  s sebya skinet i teleshom k  zerkalu podojdet. Pust'  skazhet,
idet vremya zdes', v Kimmerii, ili ne osobenno idet. A  potom  pust' vernetsya
za stol i vyp'et za zdorov'e molodyh. Oni-to, molodye, kimmerijcy  - dlya nih
vremya svoe, rodnoe, ono vse-taki dvizhetsya. A pro ostal'noe...  Vyp'et pust',
potom dumaet pro  ostal'noe.  Antonina idti k  sebe postesnyalas', sama davno
uzhe stala zamechat', chto kak-to ne naezzhaet na nee starost', chto vrode kak na
otdyhe ona na Saksonskoj naberezhnoj. Ladno, pridet pora - vse ej  umnye lyudi
ob®yasnyat, a poka  chto ne ee uma delo  - takie tonkosti. I vypila.  I ot vsej
dushi ej snova nalili.
     Na etot raz  slova isprosil  Roman Podselencev, hozyain doma, k  tomu zhe
Zakakancebojca.  Prikazal  radi  takogo  tosta  Roman  prinesti   i  vskryt'
poslednij,  zavetnyj  termos  starinnoj  samogonki iz  prezhnego  zhil'ya  Pola
Gendera.  Zaodno,  kstati,  predvaritel'no  ob®yavili,  chto biven'-termos,  v
kotorom eta samogonka,  "Dvojnoe Miusskoe" firmy "Kamorij Kulebyaka", do sego
dnya hranilas',  daritsya  molodym na  svad'bu. Daryat im  i  novuyu krovat'  iz
zheleznogo kedra, potomu kak staruyu Varfolomej s  zakonnoj suprugoj  v poryve
entuziazma v pervuyu brachnuyu noch' slomali nadvoe (v narode tut zhe poshel chisto
kimmerijskij sluh  o tom, chto razlomilas' krovat' rovnehon'ko na  dvenadcat'
chastej, po  chislu nochnyh Varfolomeevskih entuziazmov). Krovat', vprochem, uzhe
uvezli  na  Vitkovskie Vyselki, gde  po  okonchanii  sroka  rabstva  mladshemu
gipofetu polagalos' zhit'  i, vozmozhno, rabotat', a mamontovyj biven' stoyal v
osoboj termosoderzhalke posredi stola.
     - YA  schitayu, chto eta svad'ba, -  nachal Roman, vstav v polnyj rost, dazhe
ne  gorbyas',  - eta svad'ba...  ona  istoricheskaya. I poetomu  tost  na  etoj
svad'be ya podnimayu... istoricheskij, mne kazhetsya, eto budet tost.
     Glikeriya  ukradkoj  perekrestilas'  na  obraza.  Drugih  tostov,  krome
istoricheskih, dedushka ne proiznosil uzhe dve dekady, pas'yansy v chetyre ruki s
Fedorom Kuz'michom raskladyval i to ne prostye, a istoricheskie.  I pokuda tak
- vse  horosho.  Glikeriya  perekrestilas' eshche raz - pryamo na obrazok  Luker'i
Kimmerijskoj, pokrovitel'nicy Kimmeriona.
     Roman  dolgo  i  podrobno  proiznosil  tost,  v kotorom  ob®yasnyal  vred
svobody,  bespoleznost'  ravenstva  i ogromnuyu vazhnost'  bratstva,  a  potom
torzhestvenno ob®yavil, chto termos etot molodym daritsya ne kak  prostoj, a kak
istoricheskij:  iz  zavetnogo  klada   v   zamurovannom  nekogda  (i  nekogda
razmurovannom)  katuhe  etot  termos,  etot   biven'   -   poslednij.  Gosti
torzhestvenno vypili  dvojnogo miusskogo a potom poshli  dobavlyat'  kto chem  i
voobshche  vesti  sebya  tak, kak  razve  chto na  svad'be  lyudyam  sebya  vesti  i
prostitel'no.  Den'  uzhe  klonilsya  k  vecheru,  molodym  (kotorym,  ponyatno,
trebovalsya otdyh)  postelili  na  polu v kabinete Gendera, poskol'ku tam  na
okne shtora samaya plotnaya, chto v belye nochi dlya otdyha vazhno), kogda doletela
s  Akademicheskogo  Rynka  na  ostrove  Petrov  Dom  vest':  biven'shchiki  b'yut
termosnikov!  Potomu  kak  skazal  zhe Roman  Zakakancebojca,  chto  biven'  -
poslednij.  Biven'shchiki  udarilis' v  slezy, ih  i bez togo skol'ko  let  uzhe
tryaslo ot straha,  chto  bivni v severo-zapadnyh bolotah  konchatsya,  novyh-to
mamontov,  podi, ne  ploditsya, a  kogda  starye konchatsya,  chem zhit' prostomu
biven'shchiku?  Termosniki, mastera po  izgotovleniyu  termosov iz  bivnej, tozhe
hlebnuv svoyu  dozu  na svad'be u  Varfolomeya,  slyshali  sovsem  drugie slova
Romana Zakakancebojcy  - chto  poslednij  ne biven'  (eti, navernoe, eshche est'
gde-nibud' poka chto, v Afrike hotya by ili v raznyh Industaniyah), a poslednij
- termos; vyjdet teper' ukaz, zapreshchayushchij  upotreblenie bivnej na termosy, i
chem togda,  skazhite  na milost',  gospoda horoshie,  chem  togda zhit' prostomu
termosniku?.. Slovom, pyati minut ne proshlo, kak poshla na rynke draka, tol'ko
i uspeli vyskol'znut'  iz  tolpy neskol'ko  bobrov iz roda Karmodi da Gaspar
SHerosh,  -  vseh  ih priyutila  Akademiya  Kimmerijskih  nauk,  tuda  draka  ne
doplesnulas'.  Bobrov  tryaslo,  oni  lish'  tiho  peresvistyvalis', Gaspar zhe
brosilsya  k  telefonu  speshno nakruchivat'  nol': tut nemedlenno  trebovalas'
arhontskaya gvardiya.
     Vremena  nastali  drugie,  teper'  gvardiya  po  zvonku  takogo  vazhnogo
cheloveka  priezzhala  srazu -  tem  bolee  chto  draka  shla  pryamo pod  oknami
Akademii. Bobrov, minutu nazad rifejskimi solov'yami  svistavshih  ot schast'ya,
chto  vyskol'znuli oni iz  rynochnoj draki, nemedlya oformili  kak svidetelej i
uvezli na Arhontovu Sofiyu. Biven'shchikam nadavali po mordasam za pokushenie  na
pochtennyh termosnikov, termosnikam vlozhili togo  zhe tovara i tem zhe sposobom
za  oskorblenie uvazhaemyh biven'shchikov. S bobrov vzyali  podpisku o nevyplave,
nu, a zachinshchikom vse nazyvali takuyu personu, proiznesshuyu dvusmyslennyj tost,
chto tronut' ee bylo nikak  nevozmozhno, i delo  ostavalos' zamyat'. Da i kakaya
svad'ba  bez  draki?  P'yanka,  da i  vse.  Tak  chto svad'ba u  Varfolomeya  s
Hristin'ej poluchilas' po vysshemu razryadu, dazhe beschislennaya kandal'naya rodnya
novobrachnoj - i ta byla dovol'na.
     Na vsyakij  sluchaj v  "Vechernem Kimmerione" s  bol'shoj  nauchnoj  stat'ej
vystupil akademik Gaspar SHerosh, i raz®yasnil,  chto kogda-nibud' zapasy bivnej
mogut i konchit'sya, no na blizhajshie tridcat' pokolenij etogo dobra u Kimmerii
hvatit; nu,  a  sluh o zaprete delat' iz  bivnej termosy dazhe oprovergat' ne
stali:  vse  odno  chto   obruchal'nye  kol'ca  na   svad'by  zapreshchat'.  Kak,
sprashivaetsya, lyudi  togda  zhenit'sya  budut?  S  pomoshch'yu  chego?  Prostodushnye
kimmerijcy posmeyalis' nad  svoej zhe  p'yanoj drakoj i dazhe poprosili snyat'  s
bobrov  podpisku o  nevyplave. Aleksandra  Grek  smilostivilas',  tem vse  i
konchilos'.  I  bol'she  nichego  sushchestvennogo  do  konca  svoej  dolgoj zhizni
(zabezhim vpered na  pyat'-shest'  dyuzhin let) Varfolomej  Immer  ne  ukral.  Ne
hotelos'. Odnako poyavilis' v skorom vremeni  u Varfolomeya drugie slozhnosti v
zhizni, i o nih rasskazano v drugoj knige, - vprochem, tem zhe avtorom. Mnoyu.
     Tut by  etoj  glave  i  konec,  da  uzh bol'no vremena  togda  na  dvore
interesnye stoyali -  zhal' perehodit' na  drugie  temy. Poetomu,  riskuya byt'
nepravil'no ponyatym, o teh vremenah eshche rasskazhu nu hot' samuyu malost', hot'
na samom donyshke stakana pokazhu.
     Vremena stoyali  v mire  udivitel'nye i sami na  sebya ne pohozhie,  takie
nikakie Nostradamusu  ne mereshchilis', i dazhe Ohromeishna  bleyala vse  pro  nih
nepravil'no.  Odin lish' vo vremena  matushki  Ekateriny  zhivshij  prosvetitel'
Grigorij Kuchelyaba, ch'i rukopisi na starokimmerijskom yazyke vse do poslednego
listika  sohraneny v  Akademii Kimmerijskih Nauk,  - hotya ne izdany, ibo  ne
izucheny  (ochen'  uzh dlinno  pisal  prosvetitel',  vitievato da k  tomu zhe  s
grammaticheskimi oshibkami), - odin lish' on takie  vremena predskazyval. Byval
tot Kuchelyaba i  v  Rossii, i s  grafom Pigasiem  Bludovym  druzhil,  i  Suvor
Palinskij neobychajnoe vdohnovenie obretal, chitaya ego trudy. No Kuchelyaba,  za
kotorym, govoryat, vse  komu ne len'  v zhizni  gonyalis',  a  ne pojmal nikto,
upokoilsya vechnym snom na Novom Kladbishche Kimmeriona, i ezhegodno na ego mogilu
v uslovnyj sentyabr'skij den'  otnosyat ot grafa Palinskogo  bol'shoj venok  iz
al'pijskih  cvetov.  CHitavshij  trudy Kuchelyaby  graf ni s  kem svoim  mneniem
delit'sya  ne  privyk,  udalivshis' na  Kamen' svoego imeni  i  vospityvaya tam
ocherednogo  naslednika   dlya   vserossijskogo  prestola.  Gaspar  SHerosh  vse
otkladyval izuchenie trudov Kuchelyaby do budushchego goda, i  poluchalos' tak, chto
budushchee,  hotya i  predskazano eshche  v vosemnadcatom veke,  hotya i nastupaet -
odnako nikomu ono  iz teh, komu razgovarivat' ohota est', neizvestno. A komu
ono izvestno - tem razgovarivat' o nem sovershenno ne hochetsya.
     Mozhet, i lishne pominat' zdes' Pigasiya  Bludova i ushedshij vmeste s nim v
vody kakogo-to osobogo, Telkinogo, chto li, ozera nevidimyj  gorod - Gospodin
Velikij Bludgorod,  no  gde-to ego  upomyanut'  nuzhno,  ibo on lish'  po  vidu
nevidim, a na samom dele est' - kak est' Hrustal'nyj Zvon, Kimmeriya, glavnyj
vyigrysh v gosudarstvennoj  loteree,  carstvo  presvitera  Ioanna,  evrejskij
gorod  Sambation, demon  Maksvella, sfera SHvarcshil'da, mashina  fon  Nejmana,
zakon N'yutona, princip nejtraliteta i zharenyj led. Da, vse eto est', - a vot
tebya, chitatel', imenno tebya,  ne otvorachivajsya, eto ya tebe govoryu, eto tebya,
to est' imenno tebya  net, ibo  v  tebya nikto  ne  verit (ne  tol'ko  velikij
pisatel' Pavich, no dazhe ya, a ya v svoem sushchestvovanii vsegda somnevayus' i pri
etom  svoem somnenii  kak pri  mnenii  ostanus'). Ah ty  Gospodi, ne Telkino
ozero,  a  Teleckoe,  na Altae  vrode  by, tam-to  Pigasij  Bludov,  chelovek
muzykal'nyj, ibo vsemi muzami vsestoronne odarennyj, zanimayas' tainstvennymi
poiskami  Absolyuta, svoj grad i utopil na tu zhe glubinu, na kotoruyu voznessya
nad  Uralom prevyshe dazhe  Kimmerii  graf Suvor  Palinskij na  svoem  rodovom
Palinskom Kamne, i vot tak dostignuto bylo  v prirode novoe ravnovesie: odin
graf ushel vniz  na dve  versty, drugoj voznessya na  dve versty  vverh, chem i
dokazano  bylo torzhestvo  onogo ravnovesiya,  o  kotorom  v  svoih utrachennyh
rabotah pisali velikie alhimiki Rajmund Lollij i Rodzher Bekon, a pozzhe hotel
napisat' znamenityj Gaetano, graf  Rudzhiero, no ne uspel, ibo  byl poveshen v
Berline v 1709 godu.  I mnogie drugie  tozhe nichego ob etom  ne rasskazyvayut,
mezhdu tem ravnovesie v mire, hochesh' li, ne hochesh' li - a torzhestvuet!
     Graf Pigasij Bludov akkuratno prisypal peskom  poslednyuyu stranicu svoej
rukopisi o zhizni zagadochnoj  Kimmerii,  glyanul  v  okno, kivnul proplyvayushchej
mimo stekol znakomoj shchuke, zakryl tetrad'.  Net, segodnya  eshche ne  prishel chas
vstupit' emu v povestvovanie. Zrya on eshche v carstvovanie gosudaryni Elizavety
snaryazhal  neudachnuyu  ekspediciyu dlya  issledovaniya beregov  Novoj Zemli.  Zrya
pisal romansy na dva golosa. Zrya  otkryl pyat' brozhenij - prostoe, spirtovoe,
uksusnoe, molochnoe i  slizistoe. Zrya izobrel celyh dva  novyh sposoba zasola
sel'di, zrya, nakonec, letal na pervyh aerostatah.
     Mozhet byt', dazhe igru preferans on zrya pridumal.
     A mozhet - ne zrya.
     V etu igru teper'  Palinskij s prizrakami na Ural'skih vershinah v karty
igraet. I vot ved' navostrilsya, merzavec!  Nipochem teper' za odin stol s nim
Bludov igrat' ne  sel by.  Glazom  ne morgnesh' - a  on  tebya  i vystavit  iz
glavnyh  geroev v  epizodicheskie.  Opasnoe eto  delo  -  protivostoyat' grafu
Suvoru Palinskomu. No i s grafom Pigasiem Bludovym  tozhe ssorit'sya nikomu ne
posovetuyu.





     Hodish'  dozorom  ot  Severnogo  polyusa  do  Patagonii, a vse  pochemu-to
schitayut tebya iudeem.
     O.Genri. Dver', ne znayushchaya pokoya

     I  vsem-to  na  Mirona  vsegda vorchat'  hotelos', i  lyudyam, i  nelyudyam.
Strelochnik  vsegda  vinovat.  A  ne  strelochnik  -  tak  obhodchik.  Rabotat'
obhodchikom  Velikogo   Zmeya,  taskat'  na  spine  burdyuk  s  osobym  yashmovym
bal'zamom,  ublazhat'  Velikogo   Presmykayushchegosya,  kogda  raskapriznichaetsya,
prismatrivat' za vsemi Drevnimi, kotorye  norovyat pod bok  Zmeya s vneshnej li
storony, s vnutrennej li pristroit'sya - ne ochen'-to  eta rabota sinyaya  kura,
kak govoryat v Kimmerii,  gde kur  davno  razvodyat  lish' kimmerijskoj porody,
sinej,  - kto-to dogadalsya  skrestit' kuru  - s pavlinom!  I  neplohaya vyshla
kura, ne to, chto rabota Mirona.  No Miron  Pavlovich Vergizov  nichem  inym  v
poslednie veka ne zanimalsya,  a veka bezhali bystro, i  on sovershenno utratil
im schet; eto bylo tem proshche i legche, chto raspolozhivshayasya vokrug teploj rechki
Kimmeriya vela etot schet po arhontam.
     A ran'she - po knyaz'yam. No poka on, Miron, odnogo ser'eznogo cheloveka  v
nehoroshie mesta na promenad vodil,  - konchilis' knyaz'ya v Kimmerii i, vidimo,
naveki.  Stalo  knyazhestvo  chem-to vrode  respubliki, gorodom-gosudarstvom  s
pribavleniem  bol'shogo kuska priyatnoj, chut' li ne teploj, polnovodnoj reki i
malonaselennyh  beregov.  Kimmerijcy  inoj  raz schitali etu  reku  pochti chto
morem.  Vo vsyakom  sluchae, v Minojskom kodekse uderzhalas'  za dvesti  vtorym
nomerom  stat'ya:  "Ne  zagorazhivaj  sosedu  vida  na  rechnye vody,  esli  on
sozercaet rechnye dali, stoya na  svoem  dvore; ne vynuzhdaj ego povernut'sya  v
storonu, daby videt' Rifej! Kto pravilo  eto narushit - tomu smert', libo, po
usmotreniyu arhonta, prostit' vovse". Pri knyaz'yah  chashche davali po etoj stat'e
punkt pervyj, teper'  pochemu-to proshchayut. Nu,  da ladno, hotyat zagorazhivat' -
ih delo. Demokraty...
     Poslednim  nastoyashchim knyazem  iz  drevnejshej dinastii  Minoevichej  byl v
Kimmerione knyaz' Tverdislav Kimmerijskij, ch'ya edinstvennaya  doch' Zoya  rannim
letom 1301 goda po R.H.  vyshla zamuzh za slavnogo mudrost'yu knyazya iz  Vneshnej
Rusi,  Izyaslava  Aryasinskogo  (pritom  chto  tol'ko mudrost'  i  byla u knyazya
edinstvennym  bogatstvom,  a  tak chislilsya on v  "zahirevshih"), i uehala  na
Zapad. Tverdislav ot razluki  s docher'yu naleg na bokryanikovuyu, da tak, chto i
ne vstal  bol'she,  novogo  knyazya  kimmerijcam bylo  vzyat'  neotkuda,  chuzhogo
priglashat' nikomu v golovu ne prishlo, i prevratilas' Kimmeriya v  nechto vrode
profsoyuzokratii.  Hoteli kimmerijcy  sperva uchinit'  u sebya posadnickij chin,
potom vspomnili, chto  ploho eto  otzyvaetsya na  zdorov'e kak  goroda, tak  i
posadnika, kotorogo  topit' polozheno za  lyubuyu  provinnost',  a v  gorode  i
mosta-to net  udobnogo, chtob posadnika topit', i bobry vzbuntuyutsya  -  vdrug
posadnik sam bobrom okazhetsya? I postanovili kimmerioncy zhit' po vozmozhnosti,
vybirat' nad  soboyu  arhonta po  mere  nadobnosti, torgovat' zhe  s ostal'nym
mirom po potrebnosti, tem i uteshilis'.
     Nikakih osobyh trebovanij k kandidatu v  arhonty ne  pred®yavlyalos': on,
konechno, obyazan byl byt'  starinnogo  i ne hudogo roda, imet'  za plechami ne
menee  kak  chetyre kimmerijskih  dekady let, vladet' nedvizhimym  i  dvizhimym
imushchestvom stoimost'yu ne menee kak  v  shest'  raz po  dvenadcat'  mamontovyh
bivnej,  libo  stvolov zheleznogo kedra (koi prinyato menyat'  odin k  odnomu),
umet'   chitat'-pisat',  klich   brosat',  vraga  kromsat',  samovol'stvom  ne
navisat', starejshinam  pyatki chesat' da v  horovode znatno plyasat', - slovom,
popustu  vozduh  ne  sotryasat'.   Odno  lish'   trebovalos'  arhontu  pomnit'
neukosnitel'no: nikogda i nikto ne  dolzhen byl najti osnovanij obozvat'  ego
starym durakom  ili drugim  pohozhim...  nu, "titulom".  Vykliknuvshij  zhivomu
arhontu  "Durak  ty, durak  ty staryj!" -  tem samym  obyazyvalsya pered  vsem
narodom dokazat', chto arhont est' staryj durak i nikto bolee.  Esli  dokazal
obvinitel' istinu obvineniya - arhont nemedlenno s sebya san slagal i udalyalsya
v monastyr'  libo  v  domashnij  zatvor  naveki,  kak  emu  hotelos'. Esli zhe
obvinitel' svoego slova dokazat' ne  smog, polagalos' pripomnit' obvinitelyu,
chto nikto  ne otmenyal  drevnij  Minojskij  kodeks.  A po  nemu  redko  kakie
prestupleniya nakazyvalis'  inache, chem  smertnoj  kazn'yu.  Ee mogli  zamenit'
ssylkoj, dazhe prosto porkoj - no  mogli  i ne zamenit'. Tak chto  prezhde, chem
zvat' arhonta starym durakom (libo staroj duroj, - zhenshchin v arhonty vybirali
neredko) - predlagalos' krepko podumat'. ZHelatel'no golovoj.
     Rifej  v  obychnye gody  zamerzaet (esli  zamerzaet  voobshche)  v  noyabre,
vskryvaetsya v  marte - skazyvaetsya vulkanicheskoe teplo  Zemli Svyatogo Vitta,
Bannogo Ostrova  i goryachih  klyuchej  Verhnego Rifeya. K goryachim klyucham,  mestu
opasnomu   i  trudnodostupnomu,  hodyat  tol'ko   dobytchiki  yashmy,  potrebnoj
kimmerijskim  kamnerezam:  etot kamen' idet na podstavki dlya  samyh  dorogih
molyasin.   Est'  yashma,  ponyatno,   i  v  YAshmovoj   Peshchere   -  no   tam  vse
neprikosnovenno, lyuboj znaet: skol'ko kamnya v toj peshchere dlya korystnoj nuzhdy
voz'mesh' - stol'ko hvori i bedy lyazhet na  Kimmeriyu. Da i ne schitaet Kimmeriya
Peshcheru svoej sobstvennost'yu  bol'she  chem na  sto  arshin ot  Lis'ego  Hvosta,
predpolagaetsya,  chto dal'she - zavetnaya tropa,  i nu ee  k ofenyam. Normal'nyj
kimmeriec  nikogda  iz  rodnogo  kraya  ne   hochet.  Hotya  est',  konechno,  i
nenormal'nye.  Nu, i est'  eshche  te,  kogo posylayut ponimat' Rossiyu  po dolgu
sluzhby.  Ih  nemnogo,  za vse vremena  arhontstva  ne  nabralos'  i  poltora
desyatka. Bednyagi. Odin dazhe v Kitaj zabrel, tam buddijskoe monashestvo prinyal
po ritualu tainstvennoj shkoly Pun', poverg s prestola ocherednogo Dalaj-lamu,
a  kak vernulsya v Kimmeriyu  - vygovor poluchil,  potomu chto v Rossii  ne byl,
umom ee ne ponyal i voobshche ne  za tem  byl  komandirovan. Nynche  pohoronen na
Novom...  Ili na  Sverhnovom? Pamyat'  proklyataya,  uzh  i ne  znaesh', kto  gde
pohoronen.  No Mironu  za  yashmovym  maslom k  verhov'yam hodit'  prihodilos':
trebovalos' ono dlya zazhivleniya shkury Velikogo Zmeya.
     Udivitel'naya  byla  u  Mirona  Vergizova  pohodka:  navernoe,  chtob  ee
izobrazit', nado predstavit' chernuyu morskuyu chajku,  zachem-to eshche otrastivshuyu
chelovech'i nogi i ravnomerno imi perebirayushchuyu. Nogi pri takom dvizhenii dolzhny
pokazat'sya lishnimi, no oni u Vergizova vse-taki byli, imenno imi on  shel, da
eshche oni, proklyatye, so vremen  puteshestviya v  raznye  nehoroshie miry s  etim
toskancem, imya ego polnost'yu ne vygovorish', bolet' stali. Otluchilsya na vsego
na  nichego  -  i  poluchi,  dinastiya  vymerla,  voznik arhontstvuyushchij  polis,
gorod-gosudarstvo, gde  kazhdyj, ochen' postaravshis',  mozhet v glavnye  vyjti.
Miron-to znal,  chto tak prosto nikto  nikuda  ne  vyjdet, uzh  podavno  -  ne
vojdet.  Odnako -  zhal'  Minoevichej. Ochen'  uzh  k nim privyk Miron. Da  i po
zhenskoj linii rod,  dvuh  stoletij ne proshlo, tozhe  ugas:  scapali na Moskve
poslednego knyazya  Aryasinskogo. Vergizovu, konechno, ob etom-to knyaze izvestno
bylo, no, uvy, nichego horoshego. Zastenki v Moskve  takie zhe, kak vezde. Dazhe
i teper', kogda Moskva imperatora vostrebovala.
     Skol'ko let, skol'ko vekov tut propolzlo, to li krylyshkami promahnulo -
i ni odnogo spokojnogo.  To Zmeyu dosazhdayut, to Kimmerii, to samomu Mironu, -
nu, konechno, i Zmej tozhe dosazhdaet nemalo,  i Kimmeriya vsya kapriznaya. Otchego
iz  vseh na svete  tol'ko  u  nego, Mirona Vergizova,  u  odnogo  -  horoshij
harakter? Neprihotlivyj, myagkij,  pokladistyj.  Nikogda on  ni  na  kogo  ne
vorchit, ni s kogo nichego ne trebuet, nu,  krome togo, konechno, chto polozheno.
A vokrug - odni kaprizy!
     Dazhe ih siyatel'stvo graf Suvor Palinskij, uzh na chto uvazhaemyj chelovek -
i tot vdrug  voz'mi  da zatrebuj, chtoby  na  den' angela ego,  na Stratonika
Svyatogo, stoyala na stole osobym, esteticheskim obrazom prigotovlennaya "svin'ya
v apel'sinah". Gde ih siyatel'stvo takuyu  svin'yu vychitali?  Svinej v Kimmerii
hvataet, apel'siny u ofenej prikupayutsya, a recept  svin'i etoj, chtoby oko da
chrevo  grafskoe  ublazhit',  gde  vzyat'?  Soobshchil  graf,  chto  blyudo  eto  ne
izyskannoe, a prostoe, pohodnoe, pomiluj Bog, soldatskoe! Potomu soldatskoe,
chto za  neumenie onoe  sgotovit'  - kak  tochno graf  provedal  - krepostnyh,
byvalo, v soldaty sdavali. Nu yasno, obuchat'sya soldatskomu remeslu - svin'yu v
apel'sinah stryapat'. Kto tol'ko svin'yu etu Mironu podlozhil? No do Stratonika
eshche  celoe  leto, chtob  mastera  po svin'yam  etim apel'sinovym  hot'  so dna
morskogo dostat'. Govoryat,  dolzhna byt'  takaya svin'ya nepremenno vorovannaya,
nuzhno  ee dolgo  krasnym  shampanskim vypaivat',  nepremenno tozhe vorovannym,
potom  apel'sinami,  vorovannymi zhe,  nashpigovat',  a  svin'ya dolzhna byt' vo
vremya  zakola p'yana  ot  apel'sinovoj shipuchej  nastojki, nepremenno opyat' zhe
vorovannoj,  shchetinu  zhe  svin'e  ne palit',  no cedroj apel'sinovoj ugnesti.
Slovom, chtob  yasno bylo - znaet golubushka tolk v apel'sinah. Recept ne osobo
slozhnyj,  tol'ko  furazhirskogo  umeniya vpryam'  trebuyushchij. Soldatskij, chto  i
govorit', soldatskij!..  Odnako  zh - zabota,  i ne otmahnesh'sya.  Horosho  - o
vkusovyh  kachestvah  zabotit'sya  ne obyazatel'no. Vse  odno  graf  razve  chto
otprobuet, a potom birochku na  kopytce onoj svin'e navyazhet i na vechnye l'dy,
na firn, v kollekciyu  - mol, takogo-to goda podavalas' na Stratonika svin'ya,
znavshaya tolk v sladkih citrusovyh plodah.
     A ved' izvestno Mironu pro  Suvora koe-chto, neizvestnoe  nikomu bol'she.
Raz  v dva-tri goda  pereodevaetsya graf  razveseloj starushechkoj -  pol'zuyas'
tem,  chto  rostom  nevelik  -  i otpravlyaetsya gulyat'  po  ulicam Kimmeriona,
spletni slushat' po rynkam, a eshche bol'she spletni eti rasprostranyat' - vse pro
grafa Suvora  Palinskogo. CHto, mol, est' u grafa derevyannyj letayushchij golub',
s  kotorym  mozhno v shahmaty igrat', esli  slovo osoboe znaesh',  chtoby golubya
etogo zadejstvovat', a eshche mozhno na etom golube letat' po komnate, ty letat'
budesh', a  golub' - mehanicheskih  muh lovit'.  Ili  drugoj sluh puskaet: chto
zhivet v ego zamke, v  osoblivom pomeshchenii, drevnij Bog Molchaniya  - Sigaleon.
Bog  molchit,  a  prinosheniya  emu  nado  prinosit'  molchaniem,  i  odin  lish'
kamerdiner  grafa  eto  umeet,  prochie  zhiteli  Palinskogo  Kamnya  nikak  ne
sposobny. CHto,  krome  kamerdinera, est'  v zamke  na Palinskom Kamne osobaya
prisluga,  nezrimaya,  pritom sploshnye borodatye karly,  odna  bol'shaya sem'ya,
Gludoedovy ih familiya, nezrimost' u nih  vrode kak nasledstvennaya bolezn'. I
tak  dalee.  A  v budushchem  godu,  ne roven  chas, pustit  sluh, chto  edyat eti
Gludoedovy tol'ko  svinej  v apel'sinah, chtob  evreyami ih  schitat' nikto  ne
mog...  Vret  graf  pochem  zrya,  smatyvaetsya  k sebe  v zamok, a  Kimmerionu
sploshnye soblazny i nedoumeniya. Horosh vospitatel' u budushchego carya! Odnako zhe
-  graf, odnako zhe - geroj!.. Ne zabyt' zajti  k arhontu - uznat', u kogo  v
Kimmerii  samye  znatnye  svin'i  vodyatsya.  Kto-to  -  Miron  nikak  ne  mog
vspomnit', kto imenno  - govoril  emu,  chto dlya  togo,  chtoby svin'i  znatno
vodilis', nado hozyainu obuvat'sya v  posteli.  Blyudut  nynche  eto pravilo, ne
blyudut?  Skol'ko  vsego  lyudi  za  korotkie svoi gody rasteryat'  uspevayut, a
vsego-to ved' za nimi ne podberesh'! Hotya i stoilo by.
     A  gde  bylye goroda  Kimmerii? Sami nazvaniya  ih  pozabyty -  Sidelec,
Gorazd, Dvunaraz... V Sidel'ce takie horovody  vodilis' - sidyachie! V Gorazde
- gorazdye! I nelovko dazhe vspominat' pro horovody  v Dvunaraze -  tol'ko  i
skazat' o nih mozhno prilichnogo, chto byli oni ochen' protivozachatochnye, ottogo
i vymer  Dvunaraz. A  gde, nakonec, gorod Rakobor, chto  vozle  Rach'ego Holuya
rakoborstvoval?.. Odoleli  ego raki, v shest' nochej  snesli, tol'ko shejki  ot
sten potom eshche nekotoroe vremya na kleshnyah u rakov  prostupali, svidetel'stva
chemu est' i pis'mennye, i pechatnye, hotya bol'shinstvo etih svidetel'stv knyaz'
Oleg Veshchij  v Caregrade na  rastopku izvel. Vprochem, na osobo opasnyh  rakov
kimmerijcy  s  toj  pory  kandaly nadevayut, a  ot  goroda  togo i pamyati  ne
ostalos'. Vsem kimmerijcam  blagoustroennyj Kimmerion, kamennyj  i s goryachej
vodoj, horoshej pokazalsya, v nego pochti vsya strana pereselis'. Znatnyj gorod,
da ved' na vsyu Kimmeriyu - odin tol'ko on, tri  komnaty  v srednem na zhil'ca,
da s  natyazhkoj mozhno eshche  gorodom schitat' Tried sektantskij.  V bylyh Miusah
mestnyh zhitelej  - v kazhdom po dve sem'i  urozhencev.  Nu, derevni est',  nu,
promysloviki  brodyat, gde klyukvy voz'mut, gde bivnej mamontovyh...  Razve  zh
eto imperiya? |to i strana-to ele-ele! Zmej, vprochem, ne zhaluetsya.
     Kimmerijcy  nyneshnie  -  narod  zabavnyj,  bezobidnyj,  dazhe  vo mnogih
otnosheniyah  priyatnyj. Vlomilis' nenarokom  v Labirint Konana, -  kotoryj tot
ustroil,  chtoby posle  smerti  bylo  gde  prizrachno  pogulyat',  -  nashli tam
paleolitnuyu  statuyu  zabytoj  bogini  Viki   Samorifejskoj,  obozvali   Viku
Apollonom,  vidimo, pereputav ee obychnyj  atribut,  veslo,  s chem-to  drugim
dlinnym, a potom eshche i na  naberezhnuyu vytashchili. No dazhe ne pobili, akkuratno
vytashchili.  Labirint nyneshnim kimmerijcam, konechno, bez  pol'zy,  SHCHuku ottuda
vygnat' prishlos',  teper' tam  sovsem pusto,  odna kolyuchaya provoloka,  a ona
Konanu gulyat' ne meshaet. Bednaya Vika, takaya gordaya  byla boginya, a teper' ne
boginya, a bog, da eshche chej? Lodochnikov...
     Oh uzh eti kimmerijcy! Svalili vse drevnie rukopisi v Akademiyu, a tam ih
chitat'  umeet  odin-edinstvennyj  chelovek.  |dak  on  i  ne  najdet  nikogda
special'no tuda podsunutye  "Protokoly  Kimmerijskih Mudrecov"!.. Opyat'  zhdi
novyh pokolenij.  A  oni,  glyadish',  i yazyk  drevnij pozabudut. Ved'  pochemu
nikto, krome nego, Mirona, Velikogo  Zmeya umelo  razomknut' i snova somknut'
ne umeet? Potomu, chto dlya etogo nuzhno znat' mnogo maternyh starokimmerijskih
slov  i  vo  mnozhestve  sluzhebno-voshititel'nyh  naklonenij  s  nimi  k Zmeyu
obratit'sya.  Zmej voshititsya  - i vpolne s nim  mozhno  dogovorit'sya.  Luchshe,
nadezhnej,  chem  s yadovitym durakom  Gerionom - ili  s toj  zhe  SHCHukoj. Sovsem
sumasshedshaya  stala, kak  russkoj-to klassiki po radio naslushalas'. Ubezhdena,
chto Kimmerion - Glupov! |to ne Kimmerion - Glupov, eto ona - poloumnaya dura.
     Proshche      vsego     iz      vseh      podopechnyh      obhodit'sya     s
sektantami-zmeepoklonnikami,  oni  zhe   zmeeedy  s  tremya   "e"   posredine,
obselivshimi berega ozerca Myrlo, kotoroe v nezapamyatnye vremena obrazovalos'
ottogo, chto udaril tam kopytom moguchij, no bestolkovyj kon' uzh sovsem tupogo
bogatyrya  Goryni. Tol'ko i umel Gorynya,  chto  gory shatat', a kon'  ego - chto
kopytom bit'. Nu, odnazhdy i poskakal bolvan na svoem bolvanistom zherebce,  i
vyyasnilos', chto u kobyly drugogo oluha, Usyni, kak raz to samoe vremya, kogda
oni -  kobyla  da zherebec  - drug  drugu bolee obychnogo interesny.  V  itoge
uskakali  loshadki v Opon'skoe carstvo vzaimoblagoraspolozheniyu predavat'sya, a
bogatyri ne  tol'ko  v bezloshadnye popali, no dazhe  skazok  o  nih bol'she ne
napishut, i pesen, stydno skazat', ne spoyut.
     Ostalos' ozero, - glubokoe, vprochem. Po pryamoj na yug ot nego do CHerdyni
sta verst ne budet. No doroga ta dlya vseh zapretnaya. Vprochem, eshche i merzkaya,
zemlya tam iznutri greetsya,  kimmerijcy schitayut, chto eto "Verhnij Rifej". Eshche
tam  yashma   ploditsya,  i  zmeya  razmnozhaetsya.   Zajti,  chto  l',  k  Tarahu,
amfisbenu-druguyu  s®est'? Otvratitel'no vkusnyh, podlec,  gadyuk  navostrilsya
vyrashchivat'. Dazhe  v upyr'ih legendah  Miron ne slyhal, chtoby zmei  gordost'yu
zakusochnogo stola byli. A u Taraha i na  utrennej trapeze, i  na  vechernej -
odna  drugoj delikatesnej. Mozhet, eto Velikij Zmej pooshchryaet zmeevodstvo?  No
sprashivat' u nego - nelovko. Ostaetsya lopat' "hozyajku mednoj  gory de gurme"
- i pomalkivat'.
     Zato  tam,  v  triedskih zemlyah, komary ne  vodyatsya. Dazhe proslavlennaya
rifejskaya  pevchaya  karamora,  esli  v  kletke  ee  tuda zanesti,  spoet sebe
poslednyuyu,  lebedinuyu   pesn'  -  i  otkidyvaet  lapki.   Zmeeedy  mnyat  sie
pokazatelem, chto  u  nih osobo zdorovyj klimat.  Prochie  kimmerijcy, kotoryh
perlovkoj ne kormi, daj anekdot pro zmeekusov rasskazat' - tozhe schitayut, chto
eto  pokazatel' klimata,  odnako  zhe klimata  plohogo. Vot  v  Kimmerione  v
uvazhaemuyu  lavku zajdesh',  tak tam tebe  dressirovannaya karamora sej zhe  mig
vydaet hot' pervyj koncert CHajkovskogo!
     Vergizov medlennym, verst  desyat'  v  chas,  shagom obhodil berega Rifeya,
inoj raz  ostanavlivayas',  chtoby gustoj  struej  yashmovogo  ekstrakta  polit'
rastreskavshuyusya shkuru  Velikogo  Drevnego.  Byli u  Vergizova  i  svoi  bedy
medicinskogo  svojstva, da  za ego zdorov'em sledit'  nikogo ne pristavlyali:
mol,  sam  upravlyajsya.  A  u nego,  kak  u  lyubogo  strelochnika,  tem  bolee
obhodchika,  boleli  konechnosti,  nyli  koleni,  vospalyalis'  lokti,  opuhali
sustavy, tyanulo  suhozhiliya,  nemeli pal'cy, skripeli  kosti, podvorachivalis'
stupni, ne  gnulis'  zapyast'ya.  A eshche  natirala  emu pyatki novaya, pochti  chto
nenadevannaya ten', kotoruyu on raz  v tri-chetyre stoletiya sam  risoval melom,
obvodil, vyrezal i prishival k pyatkam vzamen iznoshennoj, - obychno vybroshennye
ego teni  tayali v mirovom  informacionnom  prostranstve, klokami vsplyvaya to
tam,  to  tut  v  vide  literaturnyh  proizvedenij.  Ten'  zhe  raz  ot  razu
stanovilas'  vse nebrezhnej,  artrit  muchil  zmeeblyustitelya  osnovatel'no,  i
nichego  sootvetstvennogo on  narisovat'  davno  uzhe  ne mog, -  da  eshche  dlya
risovaniya prihodilos' neestestvenno  udlinyat' ruki, chto na pol'zu artritu, a
ravno  konturu teni, nikak ne shlo.  No hodit'  vovse  bez teni Miron nikogda
sebe by  ne  pozvolil: eshche primut  za  cherta ili  druguyu kakuyu  nesmyslennuyu
durost'. Da i chto est' ten'? Ten' istinnaya melom po risunku ne vykraivaetsya.
     Ten'  istinnaya  -  veshchestvenna,   i  lish'   Istinno  Drevnemu  dano  ee
otbrasyvat' (Miron byl Drevnim,  no ne nastol'ko  - on otnosilsya  k Drevnim,
kak v  Grecii polubogi - k  bogam,  rang  vysokij, no  somnitel'nyj).  Takoj
Ten'yu,  istinnoj  i plotnoj  vo vseh otnosheniyah, byl  Vneshnij  Mir -  Ten'yu,
kotoruyu otbrasyval  soboyu vo vse storony Velikij Lentochnyj Zmej Mebiusa.  Ne
vhodilo v etu Ten'  tol'ko  to, chto raspolagalos'  vnutri  okol'covannogo im
prostranstva:  Kimmeriya  na  beregah  Rifeya  i  nemnogie Ural'skie  vershiny,
voznosivshiesya iz Kimmerii  vo Vneshnij Mir, poetomu obladavshie kak by dvojnym
grazhdanstvom  -  i  Tenevym, i Kimmerijskim. Dve takih  vershiny prinadlezhali
grafu  Palinskomu,  osnovaniem  nahodilis'  oni  v Kimmerii,  vershinoj -  vo
Vneshnem Mire, potomu i videt' ih, i kasat'sya ih mog lish' tot, kto,  v obshchem,
nu...  Komu,  slovom... V obshchem, kto nado - tot Kamni eti vidit i osyazaet. A
komu ne  nado  -  dlya togo  eto  propasti, ushchel'ya, gnilye bolota,  truhlyavye
osiny,  mokrye elki. CHetyre prochih vershiny sejchas stoyali nezaselennymi, hot'
veshaj tablichku: "Sdaetsya". Net nyne tol'ko dostojnyh kvartirantov.
     Tyazhela  ty, rabota obhodchika! Tut smazh', tam  smazh'... Miron  oglyanulsya
nalevo  - tam, posredine  Rifeya, lezhal zapretnyj  dlya lyudej i bobrov  ostrov
|ritej, gde poloumnyj  Gerion razvodil  svoi  narkoticheskie  plantacii, kuda
Miron  otpravil na  vechnoe poselenie byvshuyu  Zolotuyu SHCHuku - i kuda  zahodit'
nikogda  ne  hotelos',  no  zajti vsegda  polagalos'.  Malo  li  chto  Gerion
natvorit, pol'zuyas'  svyazyami v  potustoronnih verhah: chaj,  u  nego  Pegas -
rodnoj dyadya.  Tozhe  mne, nashel drevnost',  otyskal gordost'. V  kimmerijskih
bulochnyh inogda  taezhnye  galety  lezhat  - ne inache  kak pri  Konane-varvare
vypecheny.  I  plesen' ih ne beret. Glyadish', nichego  ne ostanetsya ot Zemli  i
vseh  ee  bogov, a  galety te  cely  budut.  Slavnaya sud'ba u  velikoj rasy,
tochnej, u mnozhestva  velikih  ras? Vse -  raspylitsya millionom,  stalo byt',
elementarnyh chastic, i ostanetsya nerushim odin cherstvyj korzhik?
     A  skol'ko  pro Geriona navrano! I tel-de  u  nego tri,  i zhivet  on na
Balearskih  ostrovah, i  odevaetsya tak, chto turki-tatary  postydilis' by,  i
vyblyadok kakoj-to ego pobedil,  vidite li. Pobedish'  ego, kogda u nego hvost
skorpionij!  I ne  odevaetsya  on  vovse,  a rozha  smazlivaya  -  hot' reklamu
mini-plavok pod nej vyveshivaj. I pri vsem etom ogorodnik, nasobachilsya koren'
moli vyrashchivat', zhret ego pudami, nichego  bol'she ne pomnit. Dazhe chto hvost u
nego  yadovityj - zabyvaet. Byvaet, sam sebya  zhalit. Bez  nikakogo  dejstviya.
Vprochem,  inogda lozhitsya  pospat'. V proshlyj raz Miron emu v  spyashchie ob®yatiya
ssyl'nuyu SHCHuku sunul. Edva li velikan ee s®el: skorej narkotikom nakachal, kak
obychno s gostyami delaet. Vprochem,  a nu kak  s®el? S nego, psiha, stanetsya -
vyhodit,  Miron skormil  odnogo Drevnego drugomu? Vergizov uskoril  dvizhenie
(shagi,  esli  ugodno)  k  narkomanskomu  ostrovu.  Opyat'  pridetsya  byt'  za
tamozhennika.
     Moli otshibaet pamyat' nachisto, i cheloveku ot etogo horosho. U ne-cheloveka
pamyat'  on tozhe  otshibaet,  no  ne vsyu, i potomu  ne-cheloveku ot moli  kajfa
men'she. Odnako koj-kakoj est', i pristrastivshiesya k nemu Drevnie zhrut ego za
obe shcheki, a u kogo golov bol'she - tak  i shchek tozhe bol'she v delo idet. Odnako
Gerion - nemalyh razmerov,  polovinu  plantacij  derzhit v  podbryush'e,  i  ne
vsegda  tuda  vlezesh': hot'  on  i letayushchij,  no vygodu puzom  prizhmet i  ne
vypustit.
     Peshego hodu pryamo  po vode dlya Mirona bylo zdes' nemnogo, perejti Rifej
da obognut' samogo Geriona, chtoby s yadovitogo hvosta inspekciyu ne  nachinat'.
Odnako iskosa  Miron  na  etot samyj hvost, ukrashennyj  trojnym  ryadom zhval,
glyanul. Hvost slabo  shevelilsya v  ritme dyhaniya Drevnego,  -  pohozhe, staryj
narkoman spal.  Neuhozhennyj, gryaznyj... kak  vse narkomany. Miron zhalostlivo
otkryl  dragocennyj  burdyuk  i  plesnul  na  dve-tri  osobo  gryaznyh ssadiny
dragocennym yashmovym maslom. Podnyalsya dym, shkura zazhivala pryamo na glazah, no
zhvala kolyhalis' v prezhnem ritme: blagodarnosti za  lechenie ne predvidelos'.
Miron  poshel vdol'  pupyrchatogo tela  chudovishcha  na  yug.  CHerez  shest'  verst
obnaruzhilos' to samoe, chego Miron i zhdal: puskaya sladkie sopli, Gerion spal,
podlozhiv  pod  svoyu  antichno-krasivuyu  haryu  chto-to  chernoe.  Pri  blizhajshem
rassmotrenii  vyyasnilos',  chto  v  kachestve  podushki  na sej raz ispol'zoval
plemyannik  Pegasa  byvshuyu Zolotuyu SHCHuku  -  ta  vrode  tozhe spala i zhabrami v
holodnom  vozduhe  medlenno hlopala. V dvuh shagah  ot  SHCHuki,  privyazannoe za
chto-to k  nekolebimomu  utesu,  sidelo Nechto neponyatnoe,  nekrupnoe  - i eto
Nechto hnykalo i plakalo.
     Po vsem  primetam  chelovekom  Nechto  byt' ne moglo, no i Drevnih takogo
vida Miron ne pripominal. Bylo Nechto chernym, rozha  perekoshena: slovom, kosil
srazu  i pod cheloveka, i pod krokodila. Otbroshennaya v storonu noga byla yavno
petushinaya,  druguyu nogu vidno ne bylo, no vot za  kakoj predmet Nechto bylo k
skale  privyazano  -  eto  Miron  rassmotrel.   Nu,  samec!  Hotya,  mozhet,  i
dvusnastnyj  - u Drevnih  eshche i ne po  stol'ko  polov  byvaet.  U  nih  dazhe
poslovica  kogda-to  byla: skol'ko golov - stol'ko  polov,  skol'ko polov  -
stol'ko  kolov,  skol'ko kolov - takov ulov,  da  beregisya kandalov!  Mirona
kolichestvo  polov  malo  interesovalo:  no  imenno  s  pomoshch'yu  kimmerijskih
kandalov,  nalagaemyh obychno na kleshni stroptivym  rakam,  obezdvizhil Gerion
svoego gostya, - tot, vidat', bez priglasheniya kopal v  ego ogorode.  A kopat'
Gerion ne razreshal nikomu: kopal sam.
     - Desyatyj podvig! - negromko skazal  Miron.  On  znal,  chto  bespamyaten
Gerion vyborochno.
     CHudovishche  razrazilos'  bazarnoj  bran'yu  na  starokimmerijskom,  odnako
prosypat'sya i ne podumalo. Pro desyatyj podvig Gerakla (kak i pro bol'shinstvo
prochih, a takzhe pro samogo Gerakla, vymyshlennogo  ozlennymi grekami), Gerion
spokojno  slyshat'  ne mog i  pochti vsegda prosypalsya.  No  sejchas  prodolzhal
spat', rugayas' vo sne. Miron byval v takom polozhenii neodnokratno. On snyal s
poyasa verevku - s pomoshch'yu podobnyh kanatov kimmerijcy chashche vsego ohotyatsya na
rys' radi ee osobo  teplogo i blestyashchego  meha - slozhil vchetvero i so  vsego
razmaha hlestanul  po smazlivoj morde.  Gerion perestal rugat'sya,  udivlenno
otkryl  glaza,  ogromnye i  sinie, uvidel  pered  soboyu Vergizova  i zalilsya
slezami: Vechnyj Strannik daval emu po morde verevkoj daleko ne v pervyj raz.
     - Opyat' letat'?.. - tiho vshlipnul monstr.
     Miron s®ezdil  po  smazlivoj  hare eshche dvazhdy,  krest-nakrest. Gerion -
zhalkij prizhival na krohotnom, glinistom kuske rifejskoj zemli,  obital zdes'
iz zhalosti Velikogo Zmeya, i voprosov verhovnomu  kamerdineru  svoego vladyki
zadavat' ne imel prava. Monstr potupil resnicy.
     -  Nado  budet  -  i  poletish'.  Bez  predvaritel'nogo  uvedomleniya.  A
samovol'nichat'  budesh' - vyselit tebya gospodin Velikij Zmej s tvoego sranogo
|riteya, budesh' vspominat', kak tut koreshochkami pritorgovyval!
     Vzor Geriona zatumanilsya, slezy hlynuli v past' SHCHuke.
     - Ty kogo tut okoval bez prikaza?
     -  On sam  prishel... Govorit, muzh glavnoj Stimfalidy po  klichke  Stima,
zvaniem - Tokolosh, kvartiron...
     - Kvarteron!  - odernul monstra afrikanskij gost', - Proshu  u gospodina
Velikogo  Zmeya politicheskogo i  seksual'nogo ubezhishcha!  U nas so Stimoj deti!
Hochu vospityvat'!..
     - Ty za chto eto ego privyazal? -  surovo sprosil Miron.  Prekrasnoe lico
Geriona zalilos' kraskoj stydlivosti.
     - On... Gospozhe Zolotoj SHCHuke...
     - Ona zh ryba!
     SHCHuka vnezapno probudilas'.
     - Kakaya ryba?  YA  ot  kornya poznaniya vkusila  i postigla, chto ya -  SHCHuka
Farshirovannaya, gospozha Fish! Trebuyu osvidetel'stvovaniya gil'diej!
     Miron obaldel.
     -  |to chto zh ya tebya, k menyalam povedu? A nazad  ya togda chto... prinesu?
Oni zh tebya... osvidetel'stvuyut!
     - Nichego ne znayu,  nichego ne pomnyu, ya  - gospozha Fish, raznymi koren'yami
upitannaya,  hochu  v  gil'diyu,  hochu  tancevat'!  Pet'  hochu!  Seledki  hochu!
Poshlosti!
     Vsyakoe vidal Miron, odnako SHCHuku, vozomnivshuyu sebya  Farshirovannoj Ryboj,
videl vpervye. I uzh nikak ne mog pozvolit', chtoby nekie uvazhaemye kimmerijcy
dazhe s samymi luchshimi namereniyami kogo-libo iz Drevnih s®eli. Krome zmej, no
te - podrazhatel'nicy bludnye, i voobshche za nih Tarah otvechaet. A tut eshche etot
afrikanec, za chast' tela kandalami uhvachennyj.
     - Stima, znachit, Stima govorish'...  Nu,  davaj pozovem Stimu - priznaet
ona tebya  - vej s  nej  gnezdyshko,  ej muzhik ne opasen, ej, pri ee  zheleznyh
per'yah, ochen' dazhe...  Nu?  Zvat'  Stimu? Ty  chego, muzhik, impotentom  srazu
stal? Sam na Stimu kival tol'ko chto?..
     Tokolosh lezhal bez soznaniya - lish' kolyhalas' pod severnym vetrom chast',
prihvachennaya kandalami.
     CHast' eta  byla,  vprochem, neobyknovenno  dlinnoj  i  dazhe  v  kandalah
prodolzhala zhit' sobstvennoj svobodnoj zhizn'yu. Gibkij otrostok gladil SHCHuku po
cheshue byvshego Zolotogo  hvosta i yavno razyskival  -  kuda by unyrnut'. Miron
usmehnulsya:  nu,  pust' pomechet  ikru,  a  Tokolosh,  glyadish', moloki iz sebya
vyzhmet.  |to  u  ryb  trah tak proishodit.  Zabavno  budet glyanut', chto SHCHuka
zubami  sotvorit'  mozhet. Odnako  proizoshlo  nechto  vovse  tret'e:  otrostok
obhvatil SHCHuku, vytashchil iz-pod Gerionovoj lapy i povlek k sebe.
     - YA farshirovannaya... gospozha Fish! - vyalo soprotivlyalas'  SHCHuka, no byla,
vidat', nastol'ko  odurmanena  narkotikom,  chto  istinnyh namerenij Tokolosha
ponyat' ne  mogla ili ne hotela. Vergizovu  tak i  ne suzhdeno bylo uznat' - v
kakoe zhe neozhidannoe mesto sobiralsya zabrat'sya Tokoloshev otrostok, poskol'ku
vsyu troicu nakryla dvuglavaya, padayushchaya s nebes, ten'.
     - Mne! Ptice  vol'noj!  Rybu  predpochel? YA trudis'! YAjca kladi! A on  s
bolotnoj shalashovkoj!.. - Stima uzhe  derzhala v kogtyah "gospozhu Fish" i kruzhila
nad mestom  proisshestviya. Obezdvizhennyj Tokolosh rydal, Gerion  hihikal, SHCHuka
mychala, chto  ona  teper'  kornya  vkusila  i  stala farshirovannaya,  Miron  zhe
potihon'ku  vpadal  v  yarost'.  Tut  chto  -  narkomanskij  priton,  semejnaya
razborka, bardak dlya vuajeristov ili koshernyj restoran? V lyubom sluchae nuzhno
bylo  eto delo prikryt', da vot s Glavnoj  Stimfalidoj nikogda dvumya slovami
upravit'sya ne udavalos': boyalas' ona tol'ko  shuma, podhodyashchij  shum iz  chisla
prisutstvuyushchih mog ustroit'  odin  Gerion, a on, zhulik, lish'  glupo hihikal,
vzhavshis' v zemlyu svoego neplodorodnogo ostrova.
     Stima  pravoj,  "evropejskoj"  glotkoj  mezhdu tem uzhe  do  poloviny, so
storony hvosta, "gospozhu Fish"  zaglotala,  s kazhdym novym krugom zaglatyvala
vse  osnovatel'nej.  Miron   reshil   prevratit'   neizbezhnoe  sobytie   -  v
pokazatel'noe i vospitatel'noe.
     - Tvoe delo, SHCHuka, bylo - na  yajcah sidet'! A ty, forshmak neschastnyj, a
ne ryba,  predala  interesy  otca-osnovatelya  Konana,  izmenshchiku kassu sdala
gorodskuyu - i prigovarivaesh'sya ty, SHCHuka...
     SHCHuku mozhno bylo ni k chemu ne prigovarivat', vol'naya Stima uzhe zaglotala
ee celikom i teper' primeryalas' pokarat' nevernogo  svoego muzhika, Tokolosha,
s  kotorym  i  vpravdu, vidat', doshlo  u  nee do  ser'eznyh  otnoshenij.  CHto
podelat' - Drevnie ne rassusolivayut, kogda mezhdu nimi do vyyasnenij  dohodit.
I sovsem uzh nel'zya im togda meshat', sam vinovat okazhesh'sya.  "Dvoe  v draku -
tretij k hryaku!" -  vspomnil  on  starinnuyu kimmerijskuyu  poslovicu.  Da, ne
zabyt' pro hryaka, svedushchego v apel'sinah. A gospozhu Fish, stalo byt', snyat' s
dovol'stviya. Hotya  golovnoj boli  men'she  ne stalo -  na dovol'stvie  teper'
nuzhno stavit' etogo, pod krokodila kosyashchego Stimova muzhika.  Mozhet,  hot' na
yajcah posidit?
     "Tarah vot tak,  celikom, tol'ko uzha glotaet, zheltobryuha,  potomu velit
ego  k  sebe   v  kabinet  podavat',  a  uzha  togo  sperva  myshinym  molokom
vypaivayut..." - podumal Miron. "Bednaya dura SHCHuka!  Poshla v nekotorom rode na
malahit..."
     - Nelyudi beschelovechnye! - vykriknul Tokolosh, rydaya, - Izvergi! Nichego v
vas net chelovecheskogo, ni vot chetvertushechki! Vyrodki! Pozor prirody!
     Prikovannyj, odnako izvivayushchijsya,  porazitel'no  dlinnyj organ Tokolosha
tem  vremenem polz  na sever,  vdol' tela Geriona, - emu,  kazhetsya, godilos'
lyuboe, chto dyshalo i shevelilos'. S monstrom  etot nomer, vprochem, projti edva
li  mog,  do  chastej  tela, k kotorym stremilsya afrikanskij  gost', v dannom
sluchae  bylo bol'she dvuh verst. Gerion smotrel  na  vse eto s ulybkoj  yunogo
antichnogo geroya:  tam, na severe, u nego samogo imelsya  dlinnyj  shevelyashchijsya
hvost,   k  tomu  zhe  so  skorpion'im  zhalom.  Vprochem,  a  nu  kak  Tokolosh
dotyanetsya?.. Pridetsya pojti poglyadet'... Odnako vstreche dvuh, mozhno skazat',
hvostov   ne  suzhdeno  bylo  proizojti,  i  pomehoj  tomu  byla  ne  raznica
rasstoyanij, a kruzhashchaya na breyushchem polete stimfalida, okonchatel'no sglotavshaya
gospozhu  Fish.  Stima  syto  rygnula,  i ee  "aziatskaya"  golova pustilas'  v
obshirnye kommentarii proisshedshego:
     - Tak s kazhdoj budet!  Navyalilsya v muzhiki  -  uchti, my,  stimfalidy, ot
prirody  protiv promiskuiteta, my pticy  hotya  vol'nye, no monogamnye!.. Kak
trahat'sya  - tak  lapochka,  kak fishka  poshla  - tak i fishku rubit'  mozhno?..
Dumaesh', esli u menya dve golovy, tak tebe  tozhe mozhno to ptichku, to rybku?..
Ne vyjdet, vypolzen' afrikanskij!
     -  Stima, ty mazuta chto l' nasosalas'? Kak tebe takoj muzhik ponravit'sya
mog?  -  neozhidannogo  dlya samogo sebya  sprosil Miron. A  ved' i  vpravdu  -
muzhikov stimfalidy ne derzhat,  p'yut mazut, kladut  yajca,  vyluplyaetsya iz nih
takoe, chto  na  samih  stimfalid  ne pohozhe  vovse, kak  vylupitsya,  norovit
zaryt'sya v  skaly, -  i  v konce koncov rano ili  pozdno  popadaet na obed k
Tarahu  v  vide ocherednogo delikatesa. Da, "hozyajka  mednoj gory de gurme" -
eto veshch'! A esli zheleznye  pticy  zamuzh povyhodyat  - zachem  im mazut? Tarah,
konechno,  i drugimi  zmeyami  svoj zakusochnyj  stol  obustroit' mozhet  luchshim
obrazom, no zhal' budet, esli ot "de gurme" odno vospominanie ostanetsya...
     - Mne mazut bez nadobnosti, ya ptica  monogamnaya, u menya muzhik est'! Mne
eshche tridcat'  vosem' takih,  kak  etot, i my by  s devochkami...  V obshchem, ne
nuzhen togda mazut! YA ot etogo gada uzhe yajco snesla,  pravil'noe, pernatoe, v
teplom  meste polozhila! Sdalis'  mne  alimenty  -  ya monogamnaya! Dolzhen  byl
znat', kogda ko mne podbiralsya!
     Stima kruzhila ne breyushchem  polete, Tokolosh rydal. Vprochem, ego obez'yan'ya
noga  mezh  tem dotyanulas' do  smazlivoj  shcheki Geriona i nezhno ee poshchipyvala.
Gerion  krasnel  i delal  vid, chto nichego  ne  zamechaet. Miron vypryamilsya  i
garknul:
     - Stima! V patrul'!
     Gerion zanyl.
     - A ya s kem ostanus'? Dyadya Miron, ya ved' ne goluboj...
     Miron s  somneniem zaglyanul za  golovu Geriona: cheshuya na ego spine byla
ne prosto golubaya, a temno-sinyaya, - i prishchurilsya.
     - Skuchno mne tut, dyadya Miron...- prodolzhal tyanut' Gerion,  - Hot' odeli
by prilichno,  vot  naprimer dazhe hot' kak sebya!  Treugolku  hochu! Syurtuk. Iz
anglijskogo  sukna,  a pugovicy  chtoby  zdeshnie,  lazuritovye. Losiny  hochu!
Slaksy! Vodolazku hochu!
     -  A na hvost tebe chto nadet'? - osklabilsya  Miron. Gerion raskrasnelsya
eshche bol'she.
     -   Futlyar!   Skripichnyj...    Mozhno    violonchel'nyj...   Dazhe   luchshe
violonchel'nyj: vse shipy  pomeshchat'sya  budut, letat' ne bol'no,  nu,  i vam zhe
udobnee - esli s kem letat', to passazhiru  bezopasno, i vas po spine bit' ne
budu. No esli nel'zya -  togda hotya by treugolku!  Nu ved' pravda, mne pojdet
treugolka, k moemu ovalu lica kak raz nuzhna treugolka!
     Miron,  preodolev  brezglivost',  podoshel  k  Tokoloshu   i  plesnul  na
izvivayushchijsya  organ yashmovym maslom, temperatura zhidkogo sostoyaniya koego byla
chut' vyshe chetyrehsot po Reomyuru. Zaodno dostalos'  i smazlivoj rozhe Geriona.
Obo zavopili  ot ozhogov, a stimfalida Stima zalilas'  karkayushchim smehom v obe
glotki:
     - Ne  lyubyat? Oj, ne lyubyat dragocennogo maslica, a ved'  trahat'sya-to  s
maslicem, podi...
     Miron razozlilsya vser'ez.
     - A nu v  patrul',  dura!  A ty, bezdel'nik, davaj meshok  koreshkov,  da
chtoby  stereg  etogo  krok...utanga!  Ne  to  v  sleduyushchij  raz... i seledki
poluchish', i poshlosti!
     - Ne nado! - pisknul Gerion,  bystro vytyagivaya iz-pod  cheshujchatogo puza
pudovyj meshok  moli. Ot meshka  za verstu neslo  chesnokom; Vergizov  inoj raz
sil'no podozreval, chto narkotik,  vyrashchivaemyj na |ritee, sam po sebe i est'
blizhajshij chesnochnyj rodstvennik, odnako probovat'  ne reshalsya, da i protivno
bylo zhevat' chto by-to ni bylo, vynutoe iz-pod tuhlogo puza monstra.
     Miron podhvatil meshok i zashagal po vode na  yug, v storonu ostrova Kril'
Krakena: tam k  vecheru dolzhen projti interesnyj dozhd', libo partbilety nynche
vypadut,  libo byusty etogo ih, kak  ego, nu  on u nih eshche "vse"... Ili pochti
vse, kto kak schitaet... Hot' chto-to interesnoe, podal'she ot etih seksual'nyh
man'yakov. Podhoda trebuyut, chelovechnosti, vidish' li! Sovsem sdurela Kimmeriya.
Oh, pojdet cherez god-drugoj-tretij  gipofet  iz Kimmeriona Rus'  poznavat' -
nado  budet  vse  emu  vyskazat',  chto na  dushe  nakipelo!  CHtob  ne hvastal
podvigami zaranee, chtob  ne dumal, chto esli  vo  Vneshnej Rusi  ponyat' nichego
nel'zya - tak mozhno idti v nej razbirat'sya, svoj sobstvennyj bardak v poryadok
ne privedya! Vprochem, mysli nynche u Mirona byli  zlye i putannye. On smeshival
svoi sobstvennye obyazannosti  s temi, chto neset na sebe gipofet, tolkovatel'
breda  kimmerijskoj  sivilly, kotoroj  kak  raz  i  trebovalos'  vsypat'  na
zhertvennik nekotoroe  kolichestvo moli - bol'no hitrye  nynche  stali sivilly:
vecherom  poglyadyat  televizor,  a  potom  ves'  den'  po   gotovym  prognozam
proricayut. Net  uzh: otshibat'  pamyat' - tak nachisto, starym sposobom. A  esli
povezet - na Krile Krakena, posle dozhdya, eshche interesnoe chto-nibud' podobrat'
mozhno.
     Miron Vergizov nikak ne mog zabyt'  chuda,  sluchivshegosya tri dekady tomu
nazad. SHel togda nad Krilem Krakena dozhd' byustov: poverite, ne poverite,  no
padali s neba  isklyuchitel'no byusty ego svetlosti, grafa Suvora Palinskogo, i
vse  -  raboty  znamenitogo pridvornogo  skul'ptora  SHubina! ZHal',  pobilis'
vdrebezgi,  i rasskazat' nikomu ob etom nel'zya. Vprochem, odin  uperli bobry.
Esli  v blizhajshee vremya takoj dozhdepad ne povtoritsya - pridetsya etih Karmodi
za tolstyj  hvost  brat'. Skazat' im,  chto kogda dozhd' iz  revol'verov shel -
da-da,   kimmerijskih,   teh   samyh,   sistemy   "Kumaj   Vtoroj",    mechty
kontrabandista,  tridcat' dve  puli  plyus odna v  stvole  -  to kuda eto vy,
gospoda bobry, odinnadcat' shtuk unesli? Oruzhie tabel'noe, numerovannoe, dazhe
esli dozhdem vypadaet: a vy u arhonta pravo na vladenie poluchali? Net?..
     Miron zlilsya i mechtal odnovremenno - i ne  znal, mechtaet on ili zlitsya;
eto bylo obychnoe ego  sostoyanie. No gipofetu, kak v komandirovku pojdet, uzho
vylozhit on  vse, chto  dumaet, eshche  posmotrim,  kak sebya gipofet  posle etogo
razgovora budet chuvstvovat'! A to povadilis', vidite li, Vechnyj Strannik to,
Vechnyj Strannik  se -  a vot vykusi!..  Tak zastrashchat' nadobno, chtob  dyuzhinu
dyuzhin raz podumal: chto Kimmeriya Rossii? I chto Rossiya Kimmerii?..





     ...tak  ya  pohvalyu i  takoj vkus, kogda shchi  s saharom kushat' budut, chaj
pit' s sol'yu, kofe s chesnokom, i s molebnom sovokupyat panafidu.
     Aleksandr Sumarokov.
     Predislovie k tragedii "Dimitrij Samozvanec"

     Ego dlinnye,  pryamye, zakryvayushchie ushi volosy vse eshche ne  byli prorezheny
ni  edinoj  serebryanoj  nit'yu,  no  ostavalis'  svetlej,  chem  kozha  -  kozha
vest-indskogo  kreola  s  ostrova  Dominiki,  nemnogo otlivayushchaya korichnevym,
nemnogo  sinim,  pochti  chernaya  -  ne  kozha  nastoyashchego  negra,  no...  kozha
chernokozhego. Vozrast ego  byl tem,  chto s  trudom  i  natyazhkoj  nazyvayut "ot
soroka  do pyatidesyati", hotya  vyrazhenie  glaz, chut'  zelenyh, chut'  golubyh,
poroyu moglo vvesti sobesednika  v  obman, ubavlyaya ih obladatelyu  dva desyatka
let ili zhe  pribavlyaya.  On byl  professional'no  sderzhan, i vostorg vydavala
lish' levaya  ruka: pal'cy s  bespokojnoj  nezhnost'yu gladili kozhanyj  pereplet
rukopisnoj  knigi, poluchennoj, pust'  cherez sekretarya-posrednika,  no  ne ot
kogo nibud',  a  ot  zakonnogo  imperatora  Vseya  Rusi  (i Daleko Ne  Tol'ko
Takovoj,  kak  riskovali pisat' nemnogochislennye  zagranichnye  gazetchiki  iz
chisla pretendentov na obladanie chuvstvom yumora).
     - Ego Velichestvo  takzhe  soobshchaet  vam, chto rad  budet  prinyat'  vas  v
neoficial'noj obstanovke zavtra v dvadcat' dva rovno, v rezidencii "Caricyno
- 6". |to dovol'no  daleko, tak chto  mashina  dlya  vas i vashej suprugi  budet
podana  v dvadcat' sorok  pyat'. Kostyum po vashemu vyboru, no ni  smoking,  ni
frak... nezhelatel'ny. Gosudar' hotel by prinyat' vas v domashnej obstanovke. -
Sekretar' slozhil ruki pered soboj i slegka kivnul, davaya ponyat', chto nikakih
inyh soobshchenij dlya gospodina Dolmetchera net, a podarok  sdelan imenno sejchas
dlya togo, chtoby k zavtrashnemu uzhinu gost' izuchil i ocenil ego.
     Proslavlennyj  restorator  otlichno  znal  diplomaticheskij  protokol, on
uhitrilsya vstat' na sotuyu dolyu sekundu ran'she, chem d'yak-sekretar'. Priglashen
byl  restorator  s  suprugoj, togda kak car', vopreki upornym i  poroyu  dazhe
istericheskim trebovaniyam so storony naroda, ostavalsya holost: o ego prezhnem,
grazhdanskom i k  tomu zhe  bezdetnom  brake, nikto  ne vspominal.  Vsem  bylo
otlichno izvestno, chto  besplodiem gosudar' ne stradal: po men'shej mere  odin
ego besputnyj nezakonnyj synok uzhe bol'she desyati let prebyval v udalenii  ot
dvora v roli uezdnogo gubernatora. Darovav Ivanu i svoyu familiyu, i otchestvo,
car' tem  ne  menee  lishil ego prava peredachi  titula  "velikogo  knyazya"  po
nasledstvu, i  oba "Ivanovicha", Gavriil  i Mihail,  begali po rodnoj ville s
titulami knyazej Audeshitanskih - dazhe titula knyazej Mal'tijskih pozhalel  car'
dlya  priemnyh vnukov.  Vprochem, vlasti  gubernatora  vse-taki hvatilo na to,
chtoby  pereimenovat'  villu  v  "Arhangel'skoe",  tut  on otca obstavil:  ne
posporish', imena u vnukov byli arhangel'skie.
     Daveshnyaya grazhdanskaya zhena carya, Ekaterina, vidimo, vpolne byla dovol'na
nyneshnim  svoim polozheniem  caricy Amerikanskogo  Carstva Alyaska: muzhu, caryu
Ioakimu, ona podarila dvuh docherej, a sledom i naslednika,  - budushchego, nado
dumat', carya  Ioakima Vtorogo. Imperator ogranichivalsya pozdravleniyami, vizit
v stolicu  Alyaski, Novo-Arhangel'sk, nanes  tol'ko  raz, daby ubedit'sya, chto
vse  tam  pravil'no  i  krepko, anglijskij yazyk  bespovorotno  pereveden  na
kirillicu,  a  gosudarstvennye  posty  zanyaty potomkami  kreolov s  russkimi
familiyami, - chisto po-russki posidel vecher za bol'shoj butylkoj s alyaskinskim
carem, pogulyal po  naberezhnoj  Baranova, v mestnyj  "Dominik" glyanul  tol'ko
cherez dver' i uletel v Moskvu:  nechego rossijskoe vremya tratit',  esli i bez
nego  tut poryadok.  Da i  Kate, pohozhe, svoe docarskoe  polozhenie vspominat'
lishnij raz ne hotelos'. A  podarki Alyaski vozil v Moskvu car' Ioakim, byvshij
Dzhejms, inoj raz  dvazhdy v god,  inoj raz ezhemesyachno. On-to  byl  vsego lish'
car', on ne ekonomil. Uzh kakaya  tam iz Alyaski imperiya, vsego-to vtroe bol'she
Kalifornii ploshchad'yu.
     Vprochem, o tom, chto  imperator skupovat, znal ves' mir. Tem vyshe  cenil
Dolmetcher  nyneshnij  podarok,  zagadochnyj  sbornik   receptov  prigotovleniya
zmeyatiny, perepletennyj k tomu zhe v zmeinuyu kozhu  cveta speloj lososiny, - a
uzory  zmeinyh  kozh,  hot' i  po  skladam,  restorator  byl obuchen  chitat' s
detstva.  Vprochem,  v  svite  ego  i po sej  den'  sostoyal  glubokij  starik
Marsel'-Bertran  Union:  v  davnie  gody  on sluzhil  v  restoranah Domestiko
vyshibaloj, pozzhe ispolnyal obyazannosti chrezvychajnogo  i polnomoshchnogo kolduna,
a v  poslednee  vremya godilsya uzhe tol'ko v  konsul'tanty po voprosam  tajnyh
znanij velikoj religii vudu; vprochem, tot, kto obozval by starika darmoedom,
byl  by  s odnoj storony -  ne prav, s drugoj - obrechen, ibo vo gneve starik
vse eshche mog nakoldovat' kuchu nepriyatnostej.
     No  ne  tomu, komu  byl  predan telom i  dushoj,  ne svoemu  znamenitomu
hozyainu.  Hotya odna shest'desyat chetvertaya  chast'  krovi Dolmetchera i ne  byla
istinno  kreol'skoj (podportil rodoslovnuyu prashchur iz krymskih tatar), otchego
restorator ne  mog  byt'  posvyashchen v  poslednie  tainstva  rodnoj religii, v
vysshie  ee   zhrecy,  Union   po  pervomu  trebovaniyu  raskryl   by  emu  vse
sokrovennejshie sekrety i tem obrek by sebya na vechnye muki v cheshujchatyh lapah
zagrobnyh tonton-makutov. No,  k schast'yu dlya  vseh  zainteresovannyh storon,
nikakimi  podobnymi  sekretami Dolmetcher  ne interesovalsya, a mnogo let  byl
uvlechen  lish'  sobiraniem  neizvestnyh  kulinarnyh  receptov, kakovye  sredi
glavnyh  i  sokrovennyh  tajn vuduistov ne  znachilis'.  Sam Union mnogo  let
pitalsya  odnimi  suhimi vafel'nymi trubochkami da  tonkimi  lomtikami vyalenoj
ajvy,  inye  yastva  byli  emu  strogo  zapreshcheny  vo izbezhanie  selezenochnyh
transmutacij, chto ne meshalo emu ob®ezzhat' ves' mir v svite hozyaina, okazyvaya
restoratoru  neocenimye uslugi. V chastnosti, pis'mena  zmeinoj kozhi byli dlya
starika odnim iz lyubimyh vidov razvlekatel'nogo chteniya - edakaya vest-indskaya
Agata Kristi, vyrazhayas' populyarno.
     Domestiko  Dolmetcher  ne  osobenno  byl  privyazan  k  rodnomu  ostrovu,
glavnoe, chto svyazyvalo  ego s nim, soderzhalos' v nazvanii  prinadlezhashchih emu
restoranov v raznyh chastyah sveta - vse do edinogo nazyvalis' "Dominik",  - i
tot, chto v San-Sal'varsane,  i  tot,  chto v Novo-Arhangel'ske, i tot, chto  v
Ekaterinburge.  V Moskve  restoran  s takim nazvaniem Dolmetcher  otkryt'  ne
reshalsya,  hotya  v  perspektive,  konechno, podumyval -  odnako  car' dopuskal
chuzhdye investicii v russkuyu ekonomiku ves'ma neohotno.
     Dolmetcher  vozvratilsya  iz priemnoj  gosudarya  v  gostinicu  "YAr",  gde
ostanavlivalsya v Moskve  vsegda, razve tol'ko v pervyj  priezd gostinica eta
zvalas' kak-to inache, ne to  "Zolotoj kolos",  ne to "Zolotoj  koloss"  -  u
press-sekretarya zapisano, kak  imenno, no spustya stol'ko  let uzhe nevazhno  -
kak. V uglu  snyatogo restoratorom etazha,  v dvuhkomnatnom "lyukse" s  nagluho
zanaveshennymi  oknami  korotal chasy zyabnushchij  dazhe sredi zharkogo moskovskogo
leta  koldun.  Dolmetcher  voshel  k  nemu  i  bez edinogo  slova  vylozhil  na
zhurnal'nyj stolik gosudarev podarok.
     Starik nedoverchivo osmotrel  knigu so vseh storon, napyalil sil'nye ochki
dlya blizorukih, i osmotrel  v nih knigu eshche  raz, posle chego dostal binokl',
perevernul i snova glyanul na  knigu: emu trebovalsya eshche i vid  izdali. Glaza
Uniona to shchurilis', to okruglyalis'.  Dolmetcher  vstrevozhilsya: nu, kak  tekst
zmeinoj   kozhi  okazhetsya   slishkom   truden   i   chtenie  povredit  zdorov'yu
eks-vyshibaly? K schast'yu, delo bylo ne v etom.
     - Recepty,  konechno, podlinnye, voshodyat k vremenam hazar, ch'ya mudrost'
obshcheizvestna i sopostavima razve chto s nashej. Mne dumaetsya, eti kushaniya byli
by  isklyuchitel'no  vkusny.  No,  k  sozhaleniyu,  tut lish' poltora  recepta, a
pervyj,  zapisannyj  celikom, otnositsya  k  vymershemu vidu  zmej: vo  vsyakom
sluchae,  ya eshche  ni  razu ne  vstrechal recepta prigotovleniya  mozgov  skitala
ispolinskogo.  O zmeinaya mudrost'! Hranit' v  pis'menah kozhi  zapis' recepta
prigotovleniya  sobstvennyh mozgov  dlya  imperatorskogo stola!  No boyus', chto
skitaly vse-taki  vymerli...  Neuzheli pridetsya vyzyvat' ih prizrachnuyu plot'?
Tut pridetsya ispol'zovat' margarin  mechty,  yad hitrokoznennosti - nasytit li
vse eto zheludok tela? Da i gde by my nyne nashli sem' sortov sody?
     -  Dorogoj  uchitel', eta  kniga i  bez tajnopisi  soderzhit okolo tysyachi
receptov prigotovleniya  zmeinogo  myasa,  ona pozvolit nam nakonec-to otkryt'
dlya  posetitelej  degustacionnyj zal  "Anakonda"  na  ulice Kirogi,  -  i  ya
nadeyus', my sumeem prisposobit' recepty prigotovleniya  myasa vymershih zmej  k
sovremennym    nuzhdam   i   vozmozhnostyam.   ZHal',   esli   skitaly   vymerli
okonchatel'no... Mozhet byt', hotya by nekotorym udalos' izbezhat' etoj uchasti?
     Union  zakryl glaza, prizhal podushechki vseh  desyati  pal'cev k perepletu
knigi, dolgo molchal, zatem otvetil:
     - Da.  Odnomu  udalos'. ZHiv do sih  por. No on  nastol'ko  star... Da i
poslednij  k  tomu zhe...  My  s  nim  v  chem-to  srodni...  Soglasites', don
Domestiko - celoe more sousa ne sumelo by sdelat' menya s®edobnym!..
     Union  perevernul  knigu.  Vyrazhenie  lica ego peremenilos': teper'  on
oshchupyval nebol'shoj kusok  perepleta, yavno prinadlezhavshij drugoj zmee.  Kusok
byl ne bol'she odnoj desyatoj ot obshchej  poverhnosti kozhi, poshedshej v  delo, no
byl  drugogo  cveta,  k tomu  zhe sovershenno ne pohozh na ostal'nuyu chast': ego
ispeshchryali melkie chertochki, vprochem, vycvetshie.
     -  Neveroyatno! - probormotal Union.  Dolmetcher  otkinulsya  v  kresle  i
terpelivo zhdal, ego kvalifikacii opredelenno ne hvatalo, on i vstavku-to etu
v pereplet ne zametil. - Pozvol'te! Nachalo oborvano, a dal'she sovsem yasno:
     "Vsem byl prekrasen princ,
     i chertami lica, i slozheniem tela,
     i moshch'yu chresel, i mudrost'yu pomyslov,
     odnim lish' otlichalsya on ot lyudej:
     vmesto pupka byla u nego zolotaya gajka.
     Ros princ ponemnogu,
     prihodili mudrecy ko dvoru otca ego shaha,
     no nikto iz nih ne znal sekreta -
     zachem vsemogushchij Allah, mir emu,
     sodeyal chudo, chto vmesto pupka
     u princa - zolotaya gajka.
     I ogorchalsya princ,
     kogda yunye shemahanskie devy,
     laskaya ego nezhnymi perstami i ustami,
     oshchutiv nezemnuyu prohladu i zhar ego tela,
     zhazhdali laskat' takzhe i ego pupok,
     a nahodili lish' strannuyu,
     ni s chem ne soobraznuyu,
     pust' dazhe i zolotuyu gajku.
     I kogda slyshal princ vopros:
     "O moj povelitel' chto eto?.." -
     chresla ego slabeli, duh tozhe padal,
     i on otsylal shemahanskih dev... "
     -  Otsylal?..  -  s  interesom  sprosil  Dolmetcher  vnezapno  smolkshego
kolduna. Tot iskal po koreshku prodolzheniya i nedovol'no shevelil gubami.
     -  Tut  ne skazano, kuda  otsylal. Vprochem,  ladno,  vot kakoj-to kusok
dal'she:
     "I kogda princ minoval
     polchishcha rykayushchih l'vov Kathiyavara,
     on vstupil na Malabarskoe poberezh'e Indii,
     gde, kak on znal, ego dolzhny vstretit'
     polchishcha raz®yarennyh i golodnyh lonom
     malabarskih krasavic, kotoryh emu
     predstoit ili pobedit',
     ili obmanut' inym sposobom,
     i lish' togda vozhdelennyj bereg
     zavetnoj Taprobany..."
     Dolmetcher perestal slushat':  kazhetsya,  pomimo zmeinogo  recepturnika on
teper' poluchil eshche i sverhplanovuyu shaherezadnuyu noch'. "CHego  tol'ko eti zmei
na sebe  ne pishut:  net by ob®yasnit', s chem  ih luchshe podavat'  - s  molodym
luchkom  ili   s  yunym   pasternakom,  s   cheremshoj,   a  tut  vse  pro  odno
nes®edobnoe..."
     -  Dal'she  nichego  net.  Est'  li  vozmozhnost' najti  ostavshuyusya  chast'
perepleta? Vozmozhno, ee hranyat v svoih bibliotekah  mestnye grafy,  gercogi,
barony, vikonty, ili dazhe vidamy? - vdrug oborval svoe chtenie koldun.
     - Net uzh, na fig, na fig, kak, dumayu, vyrazilis' by  v  etom  sluchae...
grafy, gercogi i ostal'nye. - Dolmetcher hotel vzyat'  knigu u kolduna, no tot
vcepilsya v  pereplet mertvoj  hvatkoj, davaya ponyat', chto pokuda  ne  prochtet
knigu celikom - ne otdast.  Restorator nashchupal v karmane zhiletki serpovidnyj
nozhichek dlya  vskryvaniya ustric  i reshil pojti na krajnie mery. Sobstvenno, v
otnosheniyah s vuduistami nikakie inye mery obychno ne godilis'.
     Rezat'  knigu  bylo  zhalko,  no ona trebovalas'  dlya dela -  i  srochno:
Dolmetcheru polagalos' k zavtrashnemu vecheru prochest' ee i dat' o nej otzyv, -
pohozhdeniya  zhe  Princa Zolotaya Gajka  syuzheta dlya  razgovora s imperatorom ne
sulili, k  tomu zhe  nyneshnie granicy YUzhnoj Armenii,  dobrovol'no  voshedshej v
sostav Rossijskoj Imperii, byli slishkom blizki k Kathiyavaru i prochim rajonam
Zapadnoj  Indii:  edak podash'  caryu ideyu,  a zavtra Iran bez vyhoda  k  moryu
ostanetsya, a tam i eshche chto-nibud' sluchitsya, - uzh po krajnej mere  za perevod
yazyka  hindi na kirillicu Dolmetcher nesti otvetstvennosti ne hotel. Net, on,
konechno,  mog  podlozhit' drugu-pokrovitelyu gremuchuyu zmeyu - no uzh  nikak ne v
postel',  a  razve  chto  na  tarelku. To  zhe mozhno skazat' i  o  svin'e.  Na
ugozhdenii klientu Dolmetcher davno sobaku s®el. |dakuyu Vilyu-Baskervilyu.
     Vzmahnuv   nozhichkom,  Dolmetcher  odnim  dvizheniem   vyrezal  knigu   iz
perepleta.  Koldun  pritih,  bumaga  emu,  vidimo, tol'ko meshala,  ostorozhno
razlozhil  osirotevshij  pereplet na zhurnal'nom  stolike i uglubilsya v runy. A
restorator  unes  k  sebe  v  "lyuks"  (v  drugom konce koridora)  sobstvenno
recepturnik, i uglubilsya v tonkosti professii. Do sih por  emu on znal  lish'
okolo desyatka receptov prigotovleniya zmeyatiny.  Na pervoj zhe stranice  knigi
receptov bylo desyatka dva - i ni odnogo znakomogo.
     Dolmetcher chital  dopozdna, potom  sbrosil s  nog mehovye polusapozhki  i
zadremal pryamo v  kresle.  Mnogo sna emu ne trebovalos', da i el on malo, ne
lyubil  etogo  zanyatiya  vne  iskusstva.  Narody,  ustraivayushchie  chempionaty po
obzhorstvu, vyzyvali u nego legkuyu brezglivost', hotya, - chto podelaesh',  - po
dolgu politicheskoj svoej sluzhby vsem gospodam srazu, prihodilos'  stryapat' i
dlya takih narodov. I  daleko  ne hudshee  eto  bylo iz togo,  chem prihodilos'
zanimat'sya Domestiko Dolmetcheru.
     Moskva,  kotoruyu Dolmetcher  ne  ochen'-to lyubil, tozhe  po  bol'shej chasti
spala,  no  daleko  ne vsya.  V  samom  razgare  byla  igra  za sotnej stolov
znamenitogo kazino "Muskus", gde krome privychnyh blekdzheka,  pokera, kanasty
i faraona mozhno bylo  popytat' schast'ya i v  znamenitye "Trinadcat' porosyat",
licenziyu na kotorye vladelec "Muskusa"  otkupil eksklyuzivno dlya vsej Rossii.
Igra  eta, uchebnik  kotoroj  vydavalsya  besplatno kazhdomu  novomu posetitelyu
"Muskusa", byla nastol'ko slozhna, chto shans nadut' dazhe samogo lovkogo krup'e
prosto lez v glaza. Nedelya,  dve, tri izucheniya shestisotstranichnogo posobiya -
i  novichok  smelo  vhodil  v  dveri  "Muskusa", rasschityvaya, chto raz uzh on -
blondin, da  familiya  u nego zakanchivaetsya na glasnuyu, da syadet on  licom na
zapad, da den' nedeli  segodnya  nechetnyj, v nazvanii mesyaca  est' bukva "ya",
luna  v  Skorpione,   sneg  pojdet   edva  li,   plyus  eshche  trista-chetyresta
modifikatorov  - i  vyigrysh emu  obespechen.  CHashche  vsego  tak  i  sluchalos',
vyigrannye imperialy sgruzhalis' v  firmennye portfeli  "Muskusa",  a  ohranu
kazino obespechivalo vplot' do razmeshcheniya deneg tam, gde ukazhet klient  (hot'
v banke  "Ustrichnyj", hot'  v chemodane pod tahtoj  - bez raznicy),  a gazety
trubili  nautro  o novyh ubytkah "Muskusa".  Odnako do  sleduyushchego podobnogo
sochetaniya  vyigryshnyh modifikatorov  moglo  projti ne  odno stoletie, o  chem
vyigravshij v "trinadcat' porosyat" nachinal podozrevat' lish' k koncu vzyatogo v
"Ustrichnom" kredita. Kazino procvetalo, i  sorok  devyat'  procentov  pribyli
unosilos'  na   schet   maloizvestnogo  otstavnogo  polkovnika  s  ukrainskoj
familiej. Ostal'nye procenty  delilis' mezhdu  sotnyami akcionerov,  odnim  iz
kotoryh,  ne stydyas', priznaval sebya molodoj prediktor Goracij Arakelyan.  No
krome     imperatora     da     neskol'kih     s     potrohami     kuplennyh
tehnikov-komp'yutershchikov, nikto ne znal, chto  patent na izobretenie etoj igry
prinadlezhit imenno Goraciyu.
     Kak  vsegda  chisto,  no  neohotno vybrityj,  v  neizmennom  nenavistnom
galstuke i v privychnoj  shelkovoj rubashke, slegka razdavshijsya  v talii Stasik
Ozernyj  vstupil  v  zal "Trinadcati porosyat"  v  to  samoe mgnovenie, kogda
Dolmetcher skinul  s levoj nogi sapozhok i  otkinulsya v  kresle.  Rabochaya noch'
Ozernogo  tol'ko nachinalas', krup'e smotreli na nego kak na edva znakomogo -
hotya u kazhdogo  v etu minutu mezhdu lopatok stekala  strujka holodnogo  pota.
Ozernyj  znal pravila "porosyat" nastol'ko doskonal'no, chto  mog  by  zakryt'
igru  na lyubom stole v nepolnyj  chas: hotya Goracij  i pridumal etu  igru, no
uchebnik po nej  sochinil  imenno Ozernyj,  i lish' on sam znal -  na kakoj  ee
stranice taitsya ne trinadcatyj, a strashnyj chetyrnadcatyj  porosenok, otprysk
mohnatogo  i  besposhchadnogo  veprya,  seyushchij  strah  i  otchayanie  odnim  svoim
poyavleniem: a nu kak retrogradnyj  Merkurij  v sochetanii  s  Cerberom v Psah
uvelichivaet  stoimost' kazhdoj krasnoj vos'merki vdvoe, - eto  krup'e pomnili
ne huzhe  tablicy  umnozheniya,  -  no  Haron, proklyatyj sputnik Plutona, voshel
nynche  v Raka, i udvoennuyu stoimost' predstoit delit' natroe, a iz-za CHernoj
Luny  v  serdce Solnca  okazhetsya,  chto eto i ne vos'merka vovse, a  dvojka -
vspoteesh'!.. Ili  eshche kakaya-nibud'  nebesnaya  pakost'  vliyaet na monopol'nye
E.I.V. Manufaktur igral'nye karty, broshennye nynche na zelenoe  sukno?  Mozhno
bylo, konechno,  prervav  igru,  nabrat' nomer  Susana  Kostromicha,  platnogo
konsul'tanta "Muskusa", no kto zh ne znal, chto Ozernyj i Susan v odnoj svorke
hodyat,  i  pomimo  tochnogo  znaniya  naschet  polozheniya  Harona  vynyrnet  eshche
kakaya-nibud' korova cherez yat', iz-za koej  vse  stavki poletyat  v tartarary?
Nigde v  mire poetomu ne riskovali nachat'  igru v "trinadcat' porosyat": odin
vizit Ozernogo razoril by lyuboe kazino. V nego, konechno, strelyali. No  Susan
odnim  glazom  glyadel  v  nebo,  drugim  -  v  dela  naparnika, i tot  vechno
okazyvalsya   preduprezhden  zagodya,  tak   chto   vporu  bylo  otkryvat'   dlya
pokushayushchihsya na Ozernogo otdel'noe kladbishche. A za vsemi etimi spinami mayachil
i  vovse nevozmozhnyj  chelovek, gosudarev prediktor Goracij - akcioner kazino
"Muskus", kak raz vhodivshego k etomu chasu v polnyj vkus porosyach'ej igry. Ibo
ran'she  poloviny  pervogo  Ozernyj  ne  priezzhal:  tut  vse  bylo,  konechno,
shvacheno, no podi  ne prismotri odnu noch', i vse trinadcat' porosyat vzmoyut v
raspahnutoe  nebo, obernutsya  chudishchami i sdelayut otsyuda  nogi, kopyta  i vse
modifikatory.
     Vprochem, pust' izredka, no imelas' u Ozernogo vozmozhnost' vstretit'sya s
Goraciem,  a  Goracij  chasto videlsya  s  gosudarem, Susan  zhe  nenarokom mog
popast' v pole zreniya (ili v restoran  vo vremya gastrolej, skazhem, v Parizhe)
Dolmetchera, a Dolmetcher ezhednevno poseshchal Marselya-Bertrana Uniona; no ni pri
kakih  obstoyatel'stvah  eti  lyudi ne mogli by  sobrat'sya  vmeste,  lish' odno
sushchestvovalo u nih  obshchee - noch', prostertaya nad Moskvoj. A  v nej bylo  tak
mnogo  interesnogo  i  bez  nih  -  chego  stoili  odni tol'ko  sinemundirnye
gvardejcy  na seryh v  yablokah i belyh  loshadyah,  ob®ezzhavshie  Kreml';  chego
stoili kruglosutochnye bistro, gde uzh hot' lapshi-to s gribami pod sto gramm i
serenadu  SHuberta  na gubnoj  garmonike, vsegda  mozhno  othvatit'  za  sushchie
kopejki;  chego  stoili  tashchivshiesya iz  aeroporta  "SHeremet'evo-3"  cisterny,
prozvannye v  narode  "os'minozhnikami", - v  nih kazhduyu noch' dostavlyalas'  v
Moskvu morskaya zhivnost' s Bermudskih ostrovov, kotorym reshitel'no nechem bylo
zaplatit'  za  russkij   gaz  i   russkuyu  neft',  krome  kak   os'minogami,
karakaticami, trepangami, midiyami i myasnymi barrakudami!.. Blistali takzhe  i
luchi prozhektorov na strojploshchadke  v tom samom meste, gde nekogda mozhno bylo
ot  peril obozret' Moskvu s Vorob'evyh gor:  teper' stroilsya  tut nikogda ne
voploshchennyj v zhizn'  hram arhitektora  Vitberga  v  chest' pobedy Rossii  nad
vojskami  Napoleona.  Vprochem, mnogo  bylo  v Moskve  stroek i  pomimo etoj:
imperiya perezhivala  nakonec-to ekonomicheskij  bum, tot  samyj, o kotorom tak
dolgo bleyala koza  Ohromeishna, neizvestnyj miru tochnejshij kozij Nostradamus.
Nochnye stroiteli pochemu-to schitali svoim professional'nym  blyudom os'minoga,
tushenogo  s  saharom. Nikto uzhe davno  nichemu  ne  udivlyalsya. No  za horoshim
vkusom  vse-taki  sledili,  a  garantom  horoshego  vkusa  v Rossii  vystupal
gosudar'. Vyskazal kto-to v gazete mnenie, chto  malo Rossii dvuglavogo orla,
nuzhen  trehglavyj  - i poshli  spory. SHumu bylo!..  Osobenno po televizoru. A
potom  skazal gosudar',  chto tret'ya  golova horosha tol'ko dlya Zmej-Gorynycha,
vsem prochim eto vrode kak soli v kofe nasypat' - i konchilis' spory, ostalas'
Rossiya o dvuh golovah.
     "File Zmeya-Gorynycha trebuet izvestnoj lovkosti i trenirovki" - proiznes
golos s kavkazskim akcentom, i Dolmetcher prosnulsya. Knigi on ne dochital i do
serediny,  a na chasah bylo utro, i chashka  kofe, svarennogo zhenoj, uzhe stoyala
ryadom  na stolike. ZHena sidela naprotiv  i dopivala svoyu  chashechku. Dolmetcher
lyubil i zhenu, i kofe. ZHenu - vsegda i kak ugodno, a kofe - tol'ko na zavtrak
i po-dominikski:  s  sol'yu.  Ni v odnom  iz restoranov takogo ne podavali, i
nikto, krome prekrasnoj  Lapporos Dolmetcher, ne umel ego pravil'no gotovit'.
Dolmetcher,  put' k serdcu kotorogo s utra poran'she  lezhal cherez kofejnik,  v
etom  punkte byl odnolyubom.  Konechno, poprosi imperator ugostit' ego lyubimym
napitkom, on ne  otkazal  by imperatoru,  no  nadeyalsya., chto  imperator, kak
belyj chelovek, istinno tonkogo vkusa vse-taki lishen, a potomu ne poprosit. I
boyalsya, chto  zrya  on nadeetsya: uzhe mnogo raz  dejstvitel'nost'  slishkom dazhe
prevoshodila lyubye ego, samye tajnye, nadezhdy.
     Cvetom  kozhi  Lapporos  napominala  horoshuyu  grecheskuyu maslinu:  tak  i
hotelos'  polozhit'  ee  v koktejl'.  No  dal'nejshie  analogii  mogli  uvesti
restoratora vo frejdistskie obrazy, gluboko emu chuzhdye, i on, pocelovav zhenu
vzglyadom, vernulsya k surovoj materii zhizni: uglubilsya v zmeinyj recepturnik.
K trem  chasam  dnya kniga byla dochitana, k  chetyrem  -  Dolmetcher uzhe  vybral
desyatok  naibolee  effektnyh  receptov,  chtoby  nenavyazchivo   predlozhit'  ih
imperatoru v lyubom iz svoih  restoranov. I Domestiko, i Lapporos gotovy byli
s®est'  dve treti kazhdoj gadyuki  -  esli  gosudaryu  budet  ugodno ugostit'sya
ostal'noj  ee chast'yu. A  "pitonovyj  balyk" Dolmetcher gotov  byl prigotovit'
hot' segodnya. Dajte pitona! Vyn'te iz Krasnoj Knigi - i dajte.
     V polovine devyatogo Dolmetcher byl gotov polnost'yu: glubokaya uverennost'
kreola v tom,  chto elegantnej metrdotelya v  prirode  nikogo net  i  byt'  ne
dolzhno, v polnoj  mere  illyustrirovalas' ego kostyumom: odnako zhe  priglashaet
imperator ne metrdotelya! Diplomat vospol'zovalsya slozhnoj kombinaciej novogo,
ves'ma  dorogogo materiala "chertova kozha"  s voshedshimi v modu  v etom sezone
temnym shelkom  i svetlo-serym  galstukom.  Zaponki prishlos' po  toj  zhe mode
vvinchivat' - tyazhelye, platinovye, s bril'yantami, hotya mozhno by i s topazami,
priem  vse-taki   neoficial'nyj,  i  takoj  zhe  zakolkoj  ukrasit'  galstuk.
Bril'yanty - v  tochnosti takogo  razmera,  chtoby ne  kazat'sya iskusstvennymi.
Hotya  hren ih znaet - mozhet, na  samom dele  eto  topazy?  V lyubom  variante
goditsya:  tol'ko ne carskie rubiny, na  etom mozhno i  bez  golovy  ostat'sya,
nevziraya  na  druzhbu  i  diplomaticheskij  immunitet  (kotorogo,  kstati,   u
Dolmetchera v Rossii ne bylo: Pavel  uprazdnil etot obychaj kak idushchij vrazrez
s  russkimi tradiciyami).  Trudno vse  zhe vydumat' diplomaticheskij kostyum dlya
restoratora. Odno horosho, chto priem v "domashnej obstanovke" kak by pozvolyaet
yavit'sya vovse bez galstuka. I dazhe nebritym. No boroda u kreola-mulata rosla
ploho, klochkami, a poetomu brilsya on inoj raz i po tri raza za den'.
     Lapporos...  Lapporos...  O, ona tozhe byla  odeta. Luchshe,  izyashchnej, chem
Dolmetcher. Tol'ko chernoe i  beloe Restorator pojmal  sebya na mysli,  chto  ne
pomnit,  gde on, sobstvenno govorya, nashel sebe zhenu.  Pomnit, chto v svoem zhe
restorane. I  uzhe davno.  A kogda?  A v  kotorom  iz?..  Vspomnit', konechno,
mozhno,  no... pora  ehat' k imperatoru. Lapporos, kak  i  samogo Dolmetchera,
poroj sprashivali - zachem ona krasit kozhu: yasno ved', chto ona belaya. Lapporos
veselo smeyalas' i ob®yasnyala, chto rodilas' srazu krashenaya, i s teh  por nikak
ne mozhet otmyt'sya ot etogo voprosa. Ne bylo sluchaya, chtoby razgovor tut zhe ne
zakonchilsya. Nu,  a chernokozhij ZIP poslednej modifikacii, na efirnom toplive,
tronul  ot  "YAra"  i  pones  suprugov  na  sever.  Mimo  "Sokola", vlevo  po
Volokolamke, potom eshche kuda-to, kuda-to i, nakonec, eshche kuda-to.
     Usad'bu  "Caricyno-6" Dolmetcher  priznal s pervogo vzglyada: prezhde  ona
nosila nazvanie "Arhangel'skoe" i raspolagalsya v nej, kazhetsya, muzej, odnako
imperator konfiskoval dlya svoih nuzhd ne tol'ko pomest'e i dvorec, no i titul
YUsupovyh: kak govorili v narode, chto, mol, ezheli poyavitsya novyj Rasputin, to
titul  etot  dostanetsya komu-to shodu,  chtob znal novyj YUsupov,  chem  dal'she
zanimat'sya. Nu,  a pereimenoval  usad'bu iz-za gnusnyh  proiskov nezakonnogo
syna; negozhe caryu  imet' "Arhangel'skoe-2",  ili dazhe "Arhangel'skoe-1", raz
uzh neobratimo  (iz-za Mishki  i  Gavryushki)  sushchestvuet eshche odno. Kstati, vsem
spletnikam otchego-to  bylo  horosho izvestno, chto  imenami nezakonnyh  vnukov
imperator nedovolen v vysshej stepeni. Nu,  priznaj on vnuka Gavriila - kto v
perspektive  stanet  naslednikom prestola?  Budushchij  car'  Gavrila?  Eshche  ne
hvatalo...
     Stol  v malen'koj  uglovoj gostinoj  byl  nakryt na  troih; nad  stolom
okazalas'  nelepaya   francuzskaya   kartina   pozaproshlogo   veka   -   "Opyt
elektricheskogo  mesmerizma",  s maestro  v pudrenom  parike  i  padayushchimi  v
obmorok devicami: neappetitnyj syuzhetec. "A chto, "Natyurmort  s arbuzom" luchshe
tut  smotrelsya by?" - ukoril sebya Dolmetcher. Imperator  sam reshaet,  chto emu
potrebno dlya appetita, da i syadet k etoj kartine navernyaka spinoj...
     CHto  nemedlenno i sbylos',  -  vlastitel' pyatoj  chasti planety byl  bez
galstuka, v rubashke i v dzhinsah. Vprochem, esli b on vyshel v indejskom poncho,
Dolmetcher brov'yu ne  povel by. Imperator! Odnako ruku Lapporos on poceloval,
chego  imel polnoe pravo ne delat'. Dolmetcher poholodel v dushe i prigotovilsya
k hudshemu.
     Uzhin  byl  skromen  i bezukoriznen:  kulinarnoj  akademii russkogo carya
zavidoval dazhe sultan Bruneya, vse eshche samyj bogatyj chelovek v mire. Govorili
ni o chem - predvestie bedy; nakonec, pered kofe imperator sprosil glavnoe.
     -  Don  Domestiko, dovol'ny li vy nashim podarkom? Priznayus', dobyt' ego
bylo neprosto. U vas slishkom bogataya kollekciya.
     Restorator  byl gotov,  i  otvetil netoroplivoj pyatiminutnoj recenziej,
smysl kotoroj svodilsya  k  tomu, chto podarok - zhemchuzhina ego kollekcii. Car'
dovol'no kivnul, pochemu-to  vglyadelsya  poocheredno v  kazhduyu  zaponku  gostya,
potom  v  glaza gost'e,  posle  chego  rezko sunul ruku pod  stol.  Ne  uspel
Dolmetcher ispugat'sya,  kak ponyal:  v  rukah u carya  instrument  neslyhannyj,
pohozhij na ispolinskij variant mandoliny, izvestnyj pod imenem portugal'skoj
gitary. |to eshche chto za syurpriz?
     Car'  kosnulsya strun, kratko  proveril nastrojku,  i  neozhidanno  legko
zaigral. Ne  slishkom  iskushennyj v  portugal'skoj  muzyke restorator vse  zhe
raspoznal znamenituyu melodiyu "Tudo isto e Fado". Imperator igral tak, slovno
instrument  byl  dlya nego rodnym s detstva,  a melodiya  nalipala  na sluh ne
huzhe,  chem  "Dve  gitary". "CHto-to budet,  chto-to budet, chto-to  budet..." -
stuchalo  v golove u Dolmetchera na raznyh  yazykah.  Imperator  vozvrashchalsya  k
refrenu i nachinal melodiyu vnov' - yavno naslazhdayas' nervnym sostoyaniem gostya.
Imenno  iz-za takih mgnovenij shel v  narode sluh, chto vekam imperator  Pavel
Vtoroj  ostanetsya  izvesten pod prozvishchem "Velikij". Odnako - i vpravdu:  to
zmeinyj recepturnik, to portugal'skaya gitara!  ZHizn' polna neozhidannostej, a
gosudar' Vseya Rusi takovye ochen' i ochen' lyubit, i sam ustraivaet, kogda est'
ohota.
     Melodiya  konchilas',  gosudar'  perezhdal, ulybnulsya  odnimi glazami  - i
nachal  trebuyushchie  izryadnoj   virtuoznosti  "Koimbrskie   nochi",  "Noites  de
Coimbra", pritom s perehodom vsej  melodii  v re-minor. V vozduhe  i vpravdu
zapahlo re-minornymi zvukami pohoronnogo marsha, darom chto  igral  vencenosec
tak, budto familiya ego byla Braganca, a ne Romanov.
     Vnezapno oborvav igru na protyazhnoj note, car' otlozhil gitaru i postuchal
pal'cami po  stolu. Niotkuda  poyavilsya  kofe. Restorator predchuvstvoval, chto
kofe  v ego  chashke okazhetsya solenym.  Tak i bylo,  lozhka soli na chashku.  I v
serdce Dolmetchera tut zhe prishlo spokojstvie. Car' zagovoril.
     - Vy ustali, Domestiko. YA  zaprashival o vashej blizhajshej sud'be  nedavno
gostivshego zdes', na istoricheskoj  rodine, prediktora Klasa  dyu Tojta, i byl
porazhen ego rasskazom. No rasskaz etot podtverdil nash sobstvennyj prediktor,
izvestnyj vam knyaz' Goracij! I ya reshil ne protivit'sya sud'be, tem bolee, chto
ej  protivit'sya...  chrezvychajno  trudno.-  car'  pomolchal,   glyadya  v  glaza
Lapporos, kotoraya vyuchila russkij yazyk ne tak davno, no medlennuyu rech' carya,
konechno,  ponimala, - Soglasno prognozu oboih prediktorov,  my predostavlyaem
vam  polnoe  grazhdanstvo  i post  ministra traktirov Rossijskoj  imperii.  V
Rossii  sovershenno  ne  otlazheno obshchestvennoe  pitanie  prostogo naroda.  Vy
sohranite vsyu vashu zarubezhnuyu sobstvennost' i svobodnyj dostup k nej, no nam
by  hotelos', chtoby zhili vy  preimushchestvenno na vashej  novoj  rodine.  Dobro
pozhalovat',  govoryu  ya  vam kak  prostoj russkij chelovek  prostomu  russkomu
cheloveku.
     Dolmetcher bystro opustil ruki pod stol: chernaya kozha ego lica nikogda ne
blednela,  no ladoni v moment  sil'nogo volneniya  stanovilis'  serymi. Car',
vidimo, znal ob etom, i usmehnulsya.
     -  U  vas prekrasnye zaponki, don Domestiko. I  ved' starinnye! Kamni v
nih otgraneny ot znamenitogo almaza  portugal'skoj korony "Braganca", i dazhe
to, chto eto voobshche-to ne almaz nikakoj, a ochen' chistyj topaz, ne portit ego.
Tak chto i v zaponkah u vas topazy. Vprochem, eto ne vazhno. My vozvodim vas  v
drevnee  dvoryanskoe  dostoinstvo.  V  svetlejshie  knyaz'ya. Otnyne  vy  budete
svetlejshij  knyaz'  Karskij: v  dele pereustrojstva obshchestvennogo  pitaniya my
budem dvigat'sya s severa na yug Rossii,  ot Karskogo morya -  k Karsu i dalee.
Gerb gotov,  zavtra  oznakomites'.  A  kak  vam  kofe,  sudarushka  Lapporos?
Po-russki vas budut zvat' Lapushka...
     Nu, vot i sbylos'.  Car' snova vzyal gitaru i zaigral "Koimbrskie nochi",
s  toj zhe noty,  na  kotoroj  prervalsya.  Nu  i zhizn'. Minuty  ne  proshlo  -
perestrigli doga v senbernary.  Eshche  i  pravoslavnym sdelaet. I  navernyaka s
yuzhnoamerikanskim  dyadej  vse  soglasoval.  |to  ne  imperator,  eto...  zmej
kakoj-to  vymershij! Da,  takogo ne  zazharish'  "de gurme..."  A car' igral. I
horosho igral, merzavec. I vse v re-minor, da v re-minor...
     Svechi   pochti  dogoreli,  uzhin  konchilsya.  Dolmetcher   chuvstvoval  sebya
natural'nym zombi, prigotovlennym po luchshim vuduistskim receptam i gotovym k
upotrebleniyu. Mashina,  ponyatno, zhdala vnizu. I vsego-to otsyuda do "YAra" ezdy
polchasa.  Po  doroge  Dolmetcher  sprosil  zhenu:  ponimaet li  Lapushka  - chto
sluchilos'.
     -  O,  sluchilos' prekrasnoe! -  rascvela  ulybkoj Lapporos -  My  budem
knyaz'ya Karskie, znachit, severnye - znachit, nam budut dostupny  lyubye russkie
meha! Tebe ochen' pojdut belye sobolya!
     Dolmetcher byl ne uveren ni v tom, chto takie byvayut,  ni v tom, chto meha
v  etoj  situacii  mogut byt'  sluzhit' polnym  utesheniem.  Odnako  pro  sebya
otmetil, chto odnim tol'ko russkim  yazykom  zhene  ego  teper'  ne  obojtis' -
pridetsya  osnovatel'no  vyuchit'  "Istoriyu  gosudarstva   Rossijskogo",  car'
istorik  kak-nikak,  i  lyubit novyh grazhdan  imperii ekzamenovat' po  svoemu
predmetu.  A russkaya  istoriya udivitel'na, temna... i neponyatna. O Lapporos!
Vybrala ty sebe ne samogo prostogo muzha, ne samuyu legkuyu uchast'...
     V  nomere gorel  svet, a  na divane sidel sam Marsel'-Bertran  Union, i
glaza ego goreli, kak topazovye zaponki.
     - YA nashel konec! O zmeinaya mudrost'  zmej! YA nashel ego! YA prochel ego! -
Union,  dazhe  ne  priglashaya  hozyaina  nomera  prisest',  shvatil  otorvannyj
pereplet zmeinogo recepturnika i stal chitat'  po nemu, kak po pisanomu  (dlya
nego-to kozha raspisnoj zmei byla vsego lish' legkim vechernim chteniem):
     "I togda on razorval kanarejku,
     v nej nashel yajco, i razbil ego,
     i obrel tam zolotoj gaechnyj klyuch.
     Princ nalozhil klyuch na svoj pupok,
     povernul zolotuyu gajku -
     i v tot zhe mig
     u nego otvalilas' zhopa!
     O vsemogushchij Allah, mir tebe,
     da ne budet u nas zhelaniya iskat'
     priklyucheniya na sobstvennye zadnicy!"
     Union  pobedno podnyal  glaza  ot oblozhki.  Dolmetcher kachnul golovoj,  i
staryj   koldun  isparilsya.  Restorator  postoyal,  podumal,  i  zapustil   v
recepturnikom   v  zerkalo.  Starinnoe  steklo   dazhe  ne  zvyaknulo,  kniga,
raskryvshis', gluho udarilas' o kover.  Kruti, ne kruti, a mysl' v tol'ko chto
prozvuchavshih stihah byla glubokaya i v tochnosti sootvetstvuyushchaya momentu.
     "Mozhet,  ne  tak  vse  i ploho?  Byt' russkim  -  eto ved'  i koe-kakie
privilegii. Mozhno dobit'sya  propuska v  zakrytuyu  dlya  vseh Kimmeriyu, otkuda
zmeinyj  recepturnik  privezli, hot' i  skryvayut pro  nee vse, chto  mogut, a
zajdesh' k sektantam - vse, okazyvaetsya, pro nee znayut. Interesnaya, navernoe,
strana."
     Dolmetcher podobral knigu i  akkuratno vlozhil  ee v pereplet: skleit' ih
on  i sam sumeet. A  restoran  teper' mozhno otkryt' v lyubom russkom  gorode.
Luchshe - drevnerusskom. I dazhe ne v odnom...
     Ostavalos'  lish' oficial'no stat' princem. To  est' svetlejshim  knyazem.
Vprochem, nevelika raznica, esli sudit' po rezul'tatam.





     CHelovek, u kotorogo  durnoe nastroenie vyzvano tem, chto on uzhe proigral
kuchu deneg i, po vsej vidimosti, proigraet eshche, vsegda prosypaetsya v 5 chasov
utra.
     L'yuis Kerroll. Simvolicheskaya logika

     K dvum-trem  chasam nochi on s trudom zasypal, a v  pyat' uzhe prosypalsya i
lezhal  s  zakrytymi glazami. Vse  teper'  u nego bylo, - krome predutrennego
sna. On, Boris  CHerepegin, ne tak eshche davno  nosivshij imya  Borisa  Tyurikova,
poluchil vse,  chego hotel: kuchu deneg,  vozmozhnost' naklast' vozle  etoj kuchi
mnogo  drugih novyh  kuch, i dazhe ne  serebra,  - imenno  serebrom  naklalas'
pervaya kucha, -  a zolota, preyadrennejshego zolota  s imperatorskim  profilem,
imenno  zolota! Sperva  nadumal  pokupat'  ne monety, a  zolotye  bruski, no
vovremya uznal, chto na  eto gosudareva licenziya nuzhna. Gosudar' zhe s bogatymi
lyud'mi strog, zorok, i prikazano verit', chto spravedliv. Hochesh' bruski? Pishi
proshenie. S ob®yasneniem - zachem tebe zoloto,  pochemu ne godyatsya tebe prostye
imperialy. A zaodno za pereplavku gosudarevyh monet v kodekse stat'ya - pryamo
minojskaya, kimmerijskaya. Slovom, hochesh' zolota - vpered, no dolzhno ono  byt'
gosudarevo.  Nichego, krome zuboproteznoj licenzii,  Boris pridumat' ne smog,
da i tu  reshil ne pokupat': ladno, chistyj ves zolota v monetah vsego na odnu
vos'muyu nizhe  nominala. A mozhet byt', i nadezhnej derzhat' sostoyanie v monetah
s  zavyshennym nominalom? Mysli, kak i vo vsyakoe utro, nachinali dvigat'sya  po
krugu. Pod utro  vsegda videl Boris  vo  sne rybnyj rynok, gde shla  torgovlya
shchukami... Potroshenymi! I zharenymi! Dazhe kuskami v suharyah...
     A potom prihodilo  probuzhdenie: podstupali  mysli o vygodnosti hraneniya
krovnogo dobra v carskih monetah, potom, slovno krysy na knyazhnu Tarakanovu v
kartine  zapreshchennogo  hudozhnika  Flavickogo,  lezli v golovu  vospominaniya.
Snova  i  snova mereshchilsya  dolgij svist  v  ushah,  s  kotorym  chernaya  lodka
"Kandibober" iz  Lis'ej Nory letela  posuhu na blagoslovennuyu Vologodchinu, v
Bogozavodsk, na skotnyj dvor meshchanina vo  krest'yanstve Vasiliya CHerepegina, i
ne  bylo tomu svistu konca - a  prekratilsya on lish' togda, kogda lodka rezko
ostanovilas'  i  malo chto soobrazhavshij Boris oshchutil nabroshennuyu  na lico emu
shubu.  SHuba,  vprochem,  vorochalas',  carapalas'  i  orala  v  ul'trazvukovom
diapazone: bober, ne podverzhennyj koldovstvu pokojnoj gospozhi Fish, pribyl na
dvor meshchanina CHerepegina  verhom na lodke "Kandibober", na serebryanom zapase
Kimmerii i na Borise.
     I teper' - kazhdoe utro - pervym  zhelaniem Borisa  bylo:  skorej skinut'
bobra s  golovy,  dazhe  esli  eto  shuba - skorej, a  to  ved' i  zadohnut'sya
nedolgo!  No vtoroj  mysl'yu bylo: vovse net nikakogo  bobra, net  po krajnej
mere  zdes' i  teper', nikogo ne nuzhno skidyvat' s  golovy. I  srazu,  budto
pervyj udar utrennego kolokola,  nizkim basom  vstupala v mozgi Borisa pesnya
legendarnogo ofeni  Duli Kolobka -  "YA ot  dedushki trah-bah,  ya  ot  babushki
trah-bah..." |to  bylo  uzhe svoe, hot' i ne ochen'  uspokoitel'noe - s  kakoj
storony posmotret'.  Boris CHerepegin nyne polagal sebya provozvestnikom novoj
istinnoj  very,  koroche -  religii. Takoj, kotoraya  edinstvennaya  podlinnaya.
Vprochem, Dulya Kolobok ee, konechno, predvidel...  no ne  provozvestil. On byl
predtechej.  On ne  osmelilsya.  Zato u Borisa teper' byla  kucha zolota,  i on
sobiralsya  v skorom  vremeni vozglasit' miru  svoe  "Kolobkovoe Upovanie"  -
takoe on vybral dlya svoego bol'shogo duhovnogo korablya imya.
     Dunstan Mak-Gregor, v prostorechii Dun'ka, silkom uvezennyj iz  Kimmerii
na "Kandibobere" bober, spal gde-to ryadom,  v toj zhe gornice, no vel sebya ne
po-kimmerijski  tiho i robko.  Proshedshij vse stupeni  unizheniya  - ot britogo
zatylka, rimediumskoj tyur'my i  do polozheniya mladshego bobra na cherepeginskoj
svinarne,  obladatel' mol'yu  trachennoj dragocennoj shuby staralsya  nikomu  ne
byt'  obuzoj. Imelis',  vidat',  za  nim koj-kakie prezhnie greshki, inache  ne
vydali b ego rodichi obritoj golovoj na poruganie, knutobitie i Rimedium.  Ot
naglosti, prisushchej  kimmerijskim bobram, Dunstan  izlechilsya  davnym-davno. A
ved'  byla i  u nego,  u Dun'ki,  kogda-to normal'naya zhizn', chislilsya  on  v
luchshih na Mebiyah zuboprotezistah: delal  sobrat'yam s®emnye chelyusti, vstavlyal
mosty  i  koronki.  No  popalsya na  kontrabande  morzhovogo klyka,  pritom  v
masshtabah klyka  osobo  krupnogo. I  byl vydan lyudyam  v Rimedium na pobitie,
pobritie i prochij pozor. Klan otreksya ot nego, vydal nebobri, lyudyam to est':
no eto Dun'ku i spaslo, kogda proklyatie  SHCHuki i  Borisa pogubilo v Rimediume
vseh lyudej, - on-to chelovekom ne byl, vot i vyzhil, tol'ko perepugalsya.
     Horosho okazalos' ne byt' chelovekom  - na etot raz,  nesmotrya  na gadkuyu
maneru  kormil'ca-poil'ca i vsej ego sem'i prosypat'sya v pyat' utra.  CHto tam
stryaslos',  v Rimediume -  Dun'ka do konca  ne ponimal, da  i hozyain tozhe ne
ponimal, no  stryaslos' tam nechto ser'eznoe.  Pohozhe, nikogo iz lyudej v zhivyh
ne   ostavil  vremenno  poloumnyj  eks-ofenya,  zagruzil  lodku   serebryanymi
den'gami, da i  rvanul  posuhu  skvoz' temnuyu noru -  v dalekie kraya Vneshnej
Rusi,  a  potom grozno  v®ehal  na  bol'shoj  dvor,  gde pervyj pyatok  svinej
peredavil srazu zhe. A potom, opamyatovavshis', prinyalsya komandovat' vladel'cem
skotnogo  dvora.   Zaodno  prinyal  on  i   komandovanie  Dun'koj,  poskol'ku
chudo-bober, svistam poslushnyj, dlya hozyaina dvora byl svidetel'stvom chudesnyh
sposobnostej Borisa. Gde,  v ch'ej votchine obretalos' svinstvennoe  hozyajstvo
CHerepegina  -  Dun'ka  ne  vnikal,  porozhnim  hryukom  dlya  nego  bylo  slovo
"Vologodchina". Huzhe togo, chto uzhe napriklyuchalos', vse ravno byt' ne moglo.
     CHerepeginym  Boris  stal  cherez  nedelyu  posle  priezda   na  svinarnyu.
Nevozmozhno emu bylo dal'she ostavat'sya s familiej Tyurikov: s etoj familiej on
byl k smertnoj kazni cherez Rimedium prigovoren, da eshche on v samom Rimediume,
ne menyaya dokymentov,  po  shchuch'emu  velen'yu vse chelovecheskoe obshchestvo poreshil
(uvezennye den'gi posle  takih del uzhe  ne v schet, da i  kakie  eto den'gi -
serebro, ne  bolee togo).  Odnako hozyain  svinarni, uvidevshij  sedogo ofenyu,
vylezayushchego iz lodki  s  serebrom  da s bobrom - ot uzhasa  buhnulsya gostyu  v
nogi: ponyal  on, chto priplyla  za nim  strashnaya chernaya lodka. Kogda-to ego v
detstve takovoj pugali. Svin'i  vizzhat, bobry svistyat, oba  vzroslyh synochka
p'yanye  po  lavkam, snohi  v dome  ni  odnoj  (vse uzhe chetvertyj  mesyac  kak
razbezhamshis' po raznym prichinam, malyh  detej  s soboyu  porazobramshi).  A  u
Tyurikova  gromovoj  golos  prorezalsya.  I  ne  tol'ko   golos,  a  koe-kakie
sposobnosti delikatnogo, chto uzh tam tait', poprostu koldovskogo svojstva, no
etimi Boris  brezgoval,  ostavlyal  do krajnej nuzhdy.  Mozhno  ved'  i  prosto
strebovat' s chelovechestva, chto tebe polagaetsya! I vot potreboval on u svoego
bankira,   nynche   hozyaina  -   nemedlennogo   usynovleniya,  malo   togo   -
ustarshenstvleniya.  Daby  i familiyu  smenit'  bez problem, i  pervorodstvo na
vsyakij  sluchaj  poluchit'  -  ezheli  p'yanye  detki,  protrezvev,  chego-nibud'
potrebuyut.
     Vprochem, potrebovali oni tol'ko  opohmela. I  bylo  im  dano po  vere i
zhelaniyu:  kazhdomu  po  chetverti dvojnoj  peregonki  i po  banke  malosol'nyh
vengerskih ogurchikov. Bol'she im nichego dano ne bylo - ibo ne prosili  oni. A
vot Boris obrel pervorodstvo. Dogovorivshis' s hozyainom, naskoro prodal chast'
obrazovavshejsya  peredavlennoj   svininy,  zaodno   prodal  kak  lom  nemnogo
dikovinnogo serebra, a  chtob yuvelir lishnih  voprosov  ne  zadaval, u nego zhe
prikupil carskogo zolota. Uveroval Boris, chto i v samom dele on i ot shchukochki
trah-bah, i  vse  prochee,  - to, o chem pelos'  v zavetnoj pesne legendarnogo
Duli  Kolobka, -  on v polnoj mere trah-bah. Oformili  oni s priemnym  otcom
novuyu  firmu: AOZT  "CHerepegin i synov'ya", s  ogranichennoj  otvetstvennost'yu
proizvodivshee lechebnuyu svininu, s dobavkoj apel'sinovoj kisloty, a  na zakaz
tak   i   lechebnuyu   porosyatinu   s  razlichnymi   stepenyami  garantirovannoj
dietichnosti. Sami  zhe, poprivyknuv k  neizbezhnosti  sovmestnogo  prozhivaniya,
stali kazhdye sutki  v  pyat' utra sluzhit' domashnie molebny - primerno o takoj
sud'be Boris i mechtal, eshche v molodye gody, eshche vsego lish' sirym ofenej topaya
vdol' po Kamarinskoj.
     Odnako priklyuchilos' s Borisom i nechto takoe, chego vovse byvshij ofenya ne
zhdal:  on, prirodnyj  blondin,  v  odnochas'e  stal sed, volosy  ego,  prezhde
pryamye,  teper'  napominali  otkovannuyu  luchshim  srebrokuznecom  blagolepnuyu
shevelyuru  kakogo-nibud'  drevnego  svyatogo;  tak,  byvaet,  sedeyut  bryunety,
redko-redko ryzhie, a Boris byl ot rozhdeniya svetlovolosym arijcem. Otchego eto
priklyuchilos'  - byt' mozhet, znala bezumnaya  gospozha Fish,  no ee byvshij ofenya
staralsya ne vspominat'. Ni pro kakuyu gospozhu Fish on nikogda  ne slyshal, ibo,
kak i upomyanutaya gospozha, imya smenil. I voobshche videl  Boris nynche shchuk tol'ko
v  nochnyh koshmarah. Zato sebya videl v blizhajshem budushchem  ochen'  znachitel'noj
personoj.
     Byvshij  Tyurikov  pribral   k  rukam  prostornuyu   gostinuyu  vo  fligele
CHerepegina, i zalozhil v  nej  dlya  svoego Kolobkova Upovaniya radel'nyu. "YA ot
Kavelya ushel, no ya  do Kavelya doshel!"  sheptal on nynche, vhodya v  nee i tyazhelo
buhayas' na pol pered obshirnym vrashchayushchimsya krygom,  napominavshim chto-to vrode
areny s begayushchimi po krayu preveselymi kolobkami: serebryanymi, ruchnogo lit'ya.
Ne  do   konca   osoznavaya,  chto  imenno  on  tvorit,  ujdya  ot  torgovli  s
kimmerijcami, Boris  prevratilsya  v zakonchennogo kavelita -  bolee  togo, on
izobrel svoj sobstvennyj tolk ozhidaniya Nachala Sveta. On-to  znal,  chto takih
molyasin, kak u nego poluchilas', dazhe v Kimmerione nikto ne delaet. Poetomu v
pravote svoego tolka nikakih somnenij on ne imel. Da k tomu zhe mladshie  ego,
svodnye  brat'ya-bliznecy  CHerepeginy,  pohozhi  byli  drug na  druga kak  dva
bil'yardnyh  shara. Vprochem,  kak dva ochen' p'yanyh shara. Po prikazu Borisa oni
vpryagalis' v lyamki  nevidannoj molyasiny  - i nachinali beg  po krugu,  strogo
soblyudaya mezhdu soboj polovinnuyu  distanciyu okruzhnosti. Boris  nachinal gudet'
nizkim basom:  "YA ot Kavelya  ushel...", a bliznecy  prisoedinyalis'  hriplymi,
propitymi  diskantami.  Starshij  CHerepegin  tozhe  podpeval.  Dunstan  tol'ko
posmatrival iz ugla.  CHtob lyudi  takoj  dur'yu  mayalis' - on ran'she ne videl.
Bobry - drugoe delo.
     Boris v ozarenii,  prishedshem  k nemu  v  "Kandibobere" odnoj  vspyshkoj,
ponyal: uchenie, kotoroe  on prineset  miru, budet  bessmertno - ibo  sam  on,
togda eshche Tyurikov,  smerten. Lish'  ideya,  kotoraya perezhivet svoego smertnogo
sozdatelya,  dostojna  bessmertiya.  Dulya  Kolobok zabotilsya o  spasenii svoej
dushi, o ee uyutnom bessmertii  -  i  poetomu obronennaya im iskra Istiny tak i
ostalas' vsego lish' iskroj. Stoletiya protlev v nemudryashchej pesenke - a bol'she
ot Kolobka nichego dostovernogo ne ostalos' - ta zhe iskra zazhgla v ume Borisa
mysl'  podarit' miru ogon'  "Kolobkovogo  upovaniya".  To, chto  u  CHerepegina
okazalis' odinakovye deti (chem ne Kaveli), osoznal Boris  kak dopolnitel'noe
znamenie,  okonchatel'noe  podtverzhdenie  mysli: "YA ot Kavelya ushel, no  ya  do
Kavelya doshel!"  Nu, a slozhit'  ideyu  dvuh bil'yardnyh  sharov-kolobkov s ideej
Vseob®emlyushchej Molyasiny bylo uzh sovsem prosto.
     Kogda-to sluchilos' otstoyat' Borisu polnuyu sluzhbu v episkopal'nom sobore
Luker'i Kimmerijskoj, vot togda i  vrezalis' emu v pamyat' nevedomo po kakomu
povodu proiznesennye slova arhimandrita: "Dokazatel'stva ne nuzhny, esli est'
vera".   Boris  obrel  veru  v  svoyu  pravotu.  Poetomu  vse  dokazatel'stva
istinnosti svoej very lichno dlya sebya poschital lishnimi: u kogo  very net, tot
pust'  otslezhivaet  fakty.  A  faktov polnym-polno: i to, chto na SHCHuku nabrel
imenno tot,  kto ne torgoval molyasinami, i to, chto lish' istrativ vse zhelaniya
do  konca,  Boris  poluchil  vse  zhelaemoe (i  duhovnoe ozarenie  v pridachu),
slovom,  vse, vplot'  do  divno  zvuchashchego nazvanie novoprosiyavshego  v svoej
svyatosti  goroda Bogozavodska. No v myslyah Borisa eto vse nikakogo  mesta ne
zanimalo.  Ego volnovalo to, chto pobegav poldnya, bliznecy  s nog valilis'. I
golos  u  nih  propadal. A rychagi i osi  v  molyasine slishkom chasto lomalis',
lyamki  - rvalis'.  Dlya  ukrepleniya molyasiny, kak  znal Boris,  nuzhna chertova
zhila, a ee tajnym obrazom proizvodil lish' odin kustar' pod Aryasinym. Svyazi u
Borisa v  teh krayah  byli, no  sunut'sya  tuda lichno on poka ne riskoval.  On
znal, chto  kustar'  zhilu  etu  prodaet  ne vsem, i est'  opasnost'  prijti k
kustaryu za tovarom, a nazad ne pridti  vovse. Ili  v  takom vide prijti, chto
stanet tebe ne do zhily.
     Nabirat'  v  svoj  korabl' novyh  morehodov  Boris ne toropilsya. Istina
priverzhencev ne ishchet, oni sami k nej pridut. V sredstvah on tozhe stesnen  ne
byl;  i  zhiznennuyu  cel',  i  sredstva  k  ee  dostizheniyu  on teper'  obrel.
Poluchalos',  chto bolee drugih  ego zabotit melkij na  pervyj  vzglyad  punkt:
prochnost' kolobkovoj molyasiny.  V  vechernih meditaciyah obkatyval  Boris etot
vopros i tak, i  edak, i poluchalos'  vse odno:  pravdami  li, nepravdami, no
nuzhno bylo dostat' hotya by  dva arshina chertovoj zhily. Daby pervaya, nachal'naya
bogozavodskaya molyasina ne lomalas' v blizhajshie gody.
     Sposob dobyt' zhilu pridumalsya edinstvennyj: imenno tut, v Bogozavodske,
podryadilsya  nekogda  Boris  vykrast'   iz  Kimmerii   naslednika   prestola.
Naslednika  on  predostavit' vlastyam ne mog, no  mog  predostavit' bescennye
dannye o ego mestonahozhdenii. Vot pust' caryu eto dolozhat, a car' sam reshaet:
stoyat li  takie  svedeniya  dvuh  arshin chertovoj  zhily. Mozhno  bylo, konechno,
narezat'sya i na variant pytochnoj kamery s vzdergivaem na kuske chertovoj zhily
v finale, no  torgovyj opyt byl u  Borisa  uzh  nastol'ko-to  obshiren,  chtoby
kupit' vse, chto nado - vprochem, zaplativ polnuyu cenu. On-to sobiralsya otdat'
caryu  ne chto-nibud', a  vsyu  Kimmeriyu,  ves' polnovodnyj  Rifej,  vse  sorok
kamennyh  ostrovov,  Velikogo  Zmeya,  zacharovannuyu  ulicu  Pod®emnyj  Spusk,
klyukvennye bolota,  kladbishcha mamontov, ogni Svyatogo |l'ma nad Zemlej Svyatogo
|l'ma, nakonec, plyasku Svyatogo Vitta  v  banyah i  na kladbishchah Zemli Svyatogo
Vitta  -  a v obmen prosil tol'ko  dva arshina osobo prochnogo shnura. I uzh kak
naladit' obmen,  chtoby  golova na plechah  cela ostalas'  - znal horosho. Opyt
vlezaniya   v  doverie  k   sem'e  kruzhevnic  Machehinyh,  pravil'noe  vedenie
peregovorov    s    Zolotoj    SHCHukoj,   likvidaciya   rimediumskogo    gnezda
antigosdarstvennyh  elementov  - vse eto bylo provedeno  Borisom  sovershenno
filigranno. On veril v svoe  masterstvo. On polagal, chto  i nynche na pustyake
delo ne sorvetsya. Za celuyu Kimmeriyu on prosil, chestnoe slovo, nedorogo.
     CHto-to malen'koe shevel'nulos' v uglu  radel'ni, tiho svistnulo: Dunstan
otrabatyval skudnye harchi i preduprezhdal: molyasina opyat' vot-vot razvalitsya.
Boris vyvel kreshchendo:  "...do Kavelya doshe-o-o-ol!",  smolk, bliznecy ruhnuli
tam, gde  okazalis', no tut zhe zaskulili naschet butylki s ogurcom. Da, takih
na peregovory s vlast'yu ne poshlesh'. Dunstana - tem bolee.  CHerepegina-papashu
poslat' -  to zhe samoe,  chto  napisat' gosudaryu pros'bu  o pomeshchenii  Borisa
CHerepegina  v  samyj  glubokij  zastenok; gosudar'  zhe,  skazyvayut,  velikij
ohotnik takie prosheniya udovletvoryat' vne ocheredi.
     Nu, kto tut hrabryj? Boris koldovat'  ne lyubil, hotya vyuchilsya po melkim
nadobnostyam,  slovom  -  nichego ne  podelaesh'.  Prishlos'  shchelknut' pal'cami.
Potemnelo. Pod kryshej fligelya raspahnulis' dve stvorki, nikuda, krome kak na
cherdak, ne sposobnye privesti  - odnako zhe hlynul iz  nih  potok nepriyatnogo
belogo sveta,  bolee yarkogo,  chem  dnevnoj, i  kolossal'naya golova  dovol'no
omerzitel'nogo  vida  opustilas'  ottuda   v   radel'nyu.   Brema   nikto  iz
prisutstvuyushchih ne chital, a esli b chital, to ponyal by, chto golova prinadlezhit
verblyudu,  odnako zhe staromu, slezlivomu, dobrodushnomu - vopreki tomu, kakim
polagalos'   by   yavit'sya  demonu.  Pechal'nyj  ronyal  kapli  slyuny,  vidimo,
perezhevyvaya raznye chelovecheskie narechiya, i nakonec prorevel:
     - Che vuoi?
     "Nachitannyj..." - so skukoj, no i s uvazheniem podumal  bober. Radio on,
kak  i  mnogie  bobry,  poslushat'  lyubil.  Vysoko  cenya  talant  znamenitogo
Mordovorotti, on ponyal, chto obratilsya zver' k Borisu po-ital'yanski. Tot, kak
lyuboj torgovec, znal mnogo  yazykov, - vidat'  i etot tozhe.  Hotya zachem ofene
ital'yanskij yazyk?
     -  Ne  tvoe delo,  chego ya  hochu, -  basom progudel Boris,  -  Ty budesh'
sluzhit' mne. Poluchish' polnuyu instrukciyu o Kamarinskoj doroge i vsem  prochem.
Sejchas i otsyuda  put' tvoj - pryamo k russkomu caryu. On dolzhen mne dva arshina
chertovoj zhily, vzamen mozhet delat' s Kimmeriej i vsem v nej soderzhashchimsya chto
ugodno. A ty prinesesh' mne zhilu. Car' ee tebe dast.  Prinesesh'  mne v  takom
sakvoyazhike, s kakim  vrachi hodyat.  Nikakoj chtoby torby! Potom ty svoboden  i
mozhesh' provalivat'... k svoej materi.
     Verblyud k  okne  vzdohnul. Potom  protyanul  Borisu  nechto srednee mezhdu
rukoj i kopytom: zalitaya v chernyj surguch stopka bumagi,  vot uzhe  nedeli dve
kak prigotovlennaya  Borisom, byla kak-to etim kopytom shvachena i vtyanuta pod
potolok.
     - A kakie garantii? - sprosil verblyud, pozhevyvaya  gubami i tak zhe ronyaya
slyunu.
     - A  nikakih, - probasil Boris,  - slovo  dayu,  ne prinesesh'zhilu - ya iz
tebya togda tvoyu vytyanu. Ne takaya krepkaya, kak nado by, no posluzhit. Ty davaj
nogami v Moskvu! Sam tam razberesh'sya,  kakoj put' naverh koroche. V tebe very
net. Stalo byt', obrechen ty poslushaniyu. Prikin', samyj ya hudshij hozyain - ili
byvayut eshche huzhe.
     Verblyud vzdohnul eshche raz i ubralsya, lish' iz okoshka tiho doletelo:
     - Tochno tak, huzhe byvayut, gorazdo huzhe...
     Boris  otmahnulsya  ot zakryvshihsya  stvorok  i predel'no nizkim  golosom
nachal vechernyuyu liturgiyu:
     - YA, kavelitel' kavelitel'nyj, kavelevayu: sha-a-gom!..
     Vkonec otupevshie brat'ya-kolobki  podnyalis' s polu, vpryaglis' v  lyamki i
povlekli  krug molyasiny. Dunstan-Dun'ka  pokrutil mordoj.  Nichego,  konechno,
neozhidannogo: samoe mesto v bogozavodskih krayah razvestis'  chertyam, - odnako
zhe i silushku zabral byvshij ofenya, torgovec veerami i reznymi shahmatami!
     K  shesti  priustal  dazhe Boris.  Otbiv  chto-to  vrode  poklona,  bol'she
pohozhego na kivok, dal  ponyat': radenie okoncheno.  Dal'she on  sobiralsya, kak
obychno,  uzhinat'  i  smotret'  televizor,  nepremenno  chtoby  ne  propustit'
ezhednevnye novosti,  peredavaemye kanalom RDT -  Rossijskogo Derzhavstvuyushchego
Televideniya, neglasnym  glavnym redaktorom kakovyh novostej, po  sluham, byl
sam car'. Za  odnim stolom s soboj Boris pozvolyal sidet' tol'ko otcu,  darom
chto priemnomu:  pritom sazhal ego  na glavnoe,  otovsyudu  v  dome  primetnoe,
horosho prostrelivaemoe mesto, - sam sadilsya naprotiv, tak, chtob videt' srazu
i televizor, i ikony nad otcovskoj golovoj.
     Reklama po RDT byla strogo zapreshchena, i v devyatnadcat' bez vsyakih minut
zazvuchal Car'-kolokol. Pered novostyami promel'knula dvuglavaya zastavka. Car'
opyat' izdal kakoj-to ukaz. Obychno nikakogo otnosheniya  k  bogozavodskim delam
ukazy  ne  imeli, no idi  znaj - voz'met da i prikazhet gorodu byt' derevnej.
Takoe uzhe sluchalos', da i huzhe - tozhe.
     Ukaz  medlenno  proplyval   po   ekranu   zolotymi  cerkovnoslavyanskimi
literami, a golos znamenitogo narodnogo  d'yaka  Libermana stol'  zhe medlenno
ego  zachityval. Ukaz  byl vazhnyj: nesmotrya  na  davnost'  let,  nesmotrya  na
smyagchayushchie  obstoyatel'stva,  vnuk  Ivana  Velikogo,  car'  Ivan  Vasil'evich,
prozvannyj  neizvestno  po  kakomu  schetu  chetvertym,  voveki vekov  lishalsya
pochetnogo  zvaniya "Groznyj", i dal'nejshee upominanie o nem sovokupno s  etim
nezakonno samozahvachennym titulom,  budet karaemo po vsej strogosti imeyushchego
byt'  v blizhajshie  dni izdannym  zakona. Ibo  tituly - kak  i  lyubaya  drugaya
estestvennaya monopoliya  - nahodilis' v Rossijskoj  imperii v lichnom  vedenii
imperatora.  Samo  soboj,  ogranicheniya  v  titulah,  nalozhennye  nezakonnoj,
mladshej vetv'yu Romanovyh,  sily  ne imeli: skazhem, vvedennoe tak  nazyvaemym
Nikolaem  Vtorym  ogranichenie  na  titul  velikogo  knyazya  kak  mogushchij byt'
peredannym  ne dalee vtorogo kolena, dazhe ne nuzhno bylo uprazdnyat':  v silah
ostavalos' osnovnoe ulozhenie gosudarya Pavla Pervogo s popravkami, vnesennymi
ego zakonnym pryamym i pritom starshim potomkom - imperatorom Pavlom Vtorym.
     Liberman  zakonchil  chtenie  ukaza.  Ego   lico  na  ekrane  nikogda  ne
poyavlyalos', on byl pamyat'yu  ob epohe radiotochek i chernyh radiotarelok, kogda
ni  sinagogal'nyj ego  nos, ni  lysina,  perehodyashchaya  v pejsy, razdrazheniya u
vysshih  lic  v armii, ili, skazhem, u ierarhov Derzhavstvuyushchej cerkvi, vyzvat'
ne mogli. Posle novogo udara Car'-kolokola na ekrane poyavilsya lyubimyj diktor
carya, po ryadu primet ehidno prozvannyj v narode "Car'-pushka". I opredelennoe
vyrazhenie na lice "Car'-pushki" srazu soobshchilo chelovechestvu: kto-to dal duba.
Inache brovi diktora ne byli by skorbno  svedeny k  yafeticheskoj perenosice, a
byli by raskinuty  v  storony,  slovno  kryl'ya  nekoej davno  zapreshchennoj  v
Rossijskoj imperii pticy.
     - Rossijskuyu Imperiyu  postigla tyazhelaya utrata. V  rezul'tate  vozdushnoj
katastrofy, proizoshedshej segodnya v desyat' sorok pyat' po moskovskomu vremeni,
vzorvalsya  pri  snizhenii k  YUzhno-Sejshel'sku samolet  "Ermak-144",  na  bortu
kotorogo  nahodilsya Ego Blagolepie mitropolit Kotlinskij i Opon'skij  Fotij,
napravlyavshijsya  v  Sejshel'skuyu  eparhiyu   s  pastorskim  vizitom.  Nikto  iz
prebyvavshih  na  bortu  samoleta  ne  spassya. Vedetsya  rassledovanie  prichin
aviakatastrofy. Vmeste  s prepodobnym  Fotiem na  bortu samoleta nahodilis':
episkop  Zmeinoostrovskij  i  SHikotanskij  Kuksha,  episkop   Karpogorskij  i
Holmogorskij Galatian...
     Slushaya  etot perechen', Boris uzhe dochital  molitvy, blagoslovil trapezu,
nalil  otcu i sebe  po stakanu domashnego ochishchennogo i  vypil, myslenno prosya
Dulyu   Kolobka   i   vseh    pravednikov   Kolobkovogo   Upovaniya   prostit'
novoprestavlennym  sluzhitelyam  kul'ta  ih  umstvennoe  neprosveshchenie,  i  uzh
kak-nibud', na lyubyh posmertnyh usloviyah, prinyat' ih dushi na Lono Kolobkovo.
Potom Boris  vypil  svoj  stakan na tret', ostavshiesya dve treti vylil  v shchi,
razmeshal i prinyalsya hlebat'. Lozhka v ego ruke byla derevyannoj, krugloj - kak
by  v  pamyat'  o Kolobke. I  miska  byla takoj zhe. I shchi  v  miske tozhe  byli
kruglymi.
     Dunstan,  on  zhe dlya  lyudej  Dun'ka,  tozhe zakusyval:  kto-to verhovnyj
poslal emu nynche na  obed  kornej molodoj  lipy  i misku proshlogodnej - eshche,
vprochem, krepkoj - morkovki. Dun'ka gryz i gadal, otchego emu vse vremya  dayut
zayach'yu  edu. Ne  to,  chtob nevkusno, no stranno. Navernoe,  chelovek  by tozhe
udivilsya, esli by bobry u sebya na Mebiyah kormili ego isklyuchitel'no kapustnym
listom.  Myasa  bober  ne   el   ot  prirody;  po   ego  nablyudeniyam,  imenno
vegeterianskaya sushchnost'  sdelala ego rifejskih sorodichej stol' krovozhadnymi,
kogda  delo  dohodilo  do  sudebnogo  razbiratel'stva.   Sam  Dunstan  etogo
pristrastiya  kimmerijskih bobrov ne odobryal  (vidimo,  potomu, chto s detstva
lyubil lososinu), otchego i popal  v kozly, kak govoryat lyudi, otpushcheniya, kogda
obshchine bobrov potrebovalos' po delu nenavistnogo (plevat',  chto nevinovnogo)
Asteriya  Korovina  vydat'  kimmerijskim  vlastyam  kakogo-nibud',  vse  ravno
kakogo, bobra-prestupnika. Ved' te, kto  vydaval ego na neizbezhnoe pobitie i
pobritie,  vse kak odin sverkali imenno  ego  zubami: im, Dunstanom, vruchnuyu
vygryzennymi...  to  est'  vzubnuyu  vyrezannymi...   nu,  v  obshchem,  yasno...
Poradeli,  nazyvaetsya... rodstvenniku-svojstvenniku. Dunstan doel  morkovku.
Nichego,  v  Rimediume  i  ne takoe est' prihodilos', inoj raz  nichego, krome
gnilyh svaj,  nedelyami ne perepadalo. A zdes', hot' izverg Boris, i nebobr',
dazhe otchasti i  nelyud' - no hot' ne skuperdyaj. I potomu, chuyal Dun'ka, daleko
Boris pojdet.
     Na glazah u Dunstana proishodilo zarozhdenie novogo  kavelitskogo tolka,
kak  vsegda,  edinstvenno  pravil'nogo,  kak vsegda, voshodyashchego  nachalami k
sotvoreniyu  mira,  kak vsegda, ozhidayushchego Nachala  Sveta. Kak  bober, Dunstan
ponimal  v etom mnogo bol'she lyudej, zhivshih v Kimmerii: te znaj sebe  klepali
molyasiny na prodazhu, a chto za delo tvoryat -  nikogda ved' i  ne  zadumalis'.
Net,  eshche  predstoit im  etu kashu rashlebyvat', hotya zashchishcheny  oni, konechno,
kuda sil'nej, chem dumaet nynche byvshij ofenya Boris Tyurikov.
     Da, ne  tak-to prost okazalsya ofenya  Boris Tyurikov. Tol'ko vot obrel on
veru. CHudesa teper'  tvorit. A  chto  lyudi, chto bobry chudesami  davno syty po
gorlo. Kto by sdelal tak, chtoby chudes pomen'she?
     Vprochem,  takuyu  mechtu  nel'zya  mechtat'  dazhe myslenno, i  ne  to,  chto
cheloveku, ne  to, chto bobru - dazhe rifejskomu raku luchshe by na takie temy ne
zadumyvat'sya. Nikogda ne zovi veter peremen! |to kto skazal?
     Ne inache, kak Dulya Kolobok.





     Saditsya bobr vesti svoyu vojnu.
     Dante. Bozhestvennaya komediya. Ad, Pesn' XVII

     Horonili starogo bobra Karmodi.
     Pokojnik byl ne iz bogatyh, da i ne iz ochen' uzh  pochitaemyh: ne zazhilsya
na svete nastol'ko, chtoby stat'  arhipatriarhom,  no i ne okazalsya nastol'ko
molod,  chtoby  posmertno  zachislit'sya  v   bezvremennye-nesbyvshiesya  nadezhdy
bobrovoj  obshchiny  - dazhe v sobstvennom klane schitali ego za  semya krapivnoe.
Tak  chto pri  zhizni  on byl nevedomo  kem.  Odnako  na  pohoronah, chtoby  ne
zanosilis'  vsyakie  Mak-Gregory i osobenno ozernye  O'Brajeny, on  okazalsya,
konechno, samym  lyubimym,  samym drazhajshim  pokojnikom. I mesto  na  kladbishche
Tretij  Mebij  emu  opredelili  dostojnoe:  v  pyatidesyati  devyati mogilah ot
slavnogo Kastora Fibera.
     Prezhde  chem  horonit'  usopshego  bobra,  blizkie  provodyat  vozle  tela
pokojnogo noch':  sidyat,  gryzut prutiki-struzhki,  i tiho peresvistyvayutsya  o
tom, kakim  slavnym bobrom  byl  usopshij bober. I kakimi  nehoroshimi bobrami
byli vse nedobrozhelateli usopshego. Bobrov iz drugih  klanov  rugat' na takih
pominkah mozhno, a lyudej  nel'zya: tut zhe nachnetsya stuk v arhontsovet. Kstati,
nazyvaetsya  ves'  etot  obychaj  posidelok pri pokojnom,  esli perevodit'  so
svista, "fin-ahan".  Nikto ego smysla ne ponimaet, no vse soblyudayut,  potomu
kak prinyato. Predki blyuli i nam veleli, i my pomrem, i  nad nami  tozhe budut
peresvistyvat'sya,  slegka  ryadyshkom  s  nami,  bezdyhannymi,  zakusyvat',  i
zloslovit', kak my zloslovili.
     Lyubimaya tema razgovora na takih pominkah - zahirevshij, pochti  vymershij,
no vse do konca ne ischezayushchij rod Ravid-i-Muton.
     "Nikogda takogo  ne  bylo, chtoby chestnyj  bober v chuzhuyu shubu  vlezal. A
etot  nepodobnik, Velikobobrche prosti, poluchil shubu iz belyh sobolej, skazal
spasibo - i tut  zhe shubu v lombard na Sramnuyu pones: mol, tam v holodil'nike
sohrannee budet. Desyat' imperialov ogreb! A ved' potom, kak srok vyjdet, eshche
doplatu  poluchit..."  -  mechtatel'no   prosvistel  Buh   Makgregor.  Tut  zhe
vspomnilos' emu,  chto ne tol'ko spletnichat', no i o pokojnike nuzhno govorit'
vse  vremya,  i dobavil:  "Nikogda by pokojnyj na takoe ne poshel! Nikogda  ne
prinyal by mehovuyu shubu v podarok: sobolya zveri nerazumnye, no kak-nikak nashi
brat'ya  po..."  -  Perch zameshkalsya, soobrazhaya, po chemu zhe takomu  mogut byt'
brat'yami sobolya s bobrami. Ehidnyj Perch, pyatiyurodnyj plemyannik pokojnogo, za
svistom v hatku nikogda ne lez, i tut zhe prodolzhil:
     "Nashi brat'ya  po  Rifeyu.  Nikogda  pokojnik ne  prinyal  by takogo dara!
CHestnyj bober voobshche nichego u lyudej ne beret v podarok, - tol'ko pokupaet. V
podarok tol'ko u svoih mozhno. Vot est' chestnye bobry - im v podarok, byvalo,
druz'ya dazhe novye zuby darili... |h, ne te poshli vremena, nikto teper' zubov
tebe ne  podarit!" - Perch primetil, chto perehodit na skol'zkuyu i bol'nuyu dlya
zhitelej  vseh   treh  dachnyh   Mebiev   temu,   na   otsutstvie   prilichnogo
zuboprotezista, i bystro zasvistel o drugom. "A mne na  Obrate govorili, chto
glavnyj  u lyudej, nazyvaetsya on imperator, kotoryj na imperiale, novuyu grafu
v pasport vvel:  "podrobnaya nacional'nost'". YA ne ponyal nichego sperva, a mne
etot  evrej-menyala  ob®yasnyaet, chto ran'she byli lyudi  v Kimmerione russkie, a
teper'  -  kimmerijskie  russkie.  On  tozhe  teper'  -  kimmerijskij  evrej.
Nacional'nost'  redkaya,  i on etim gord,  kak  tol'ko kimmerijskomu evreyu  i
mozhno  gordit'sya. Tak  chem ploho, sprashivayu.  Potomu  chto  esli  by  on vsem
dovolen  byl,  to  rasskazyvat'  by  ne  stal,  harakter  u  nego  podlyuchij,
chelovechij, i naglyj tozhe ves' iz sebya edakij. On mne i govorit: vot byl  ty,
Perchik, po nacional'nosti -  bober. A teper' ty  - kimmerijskij bober. I tak
tebe v pasporte i zapishut. A otkuda u menya pasport?..."
     "Pokojnyj Karmodi ne raz  mne  govoril: ne  minovat' nam pasportizacii,
raz my s lyud'mi  na biocenoz  poshli..." - taktichno svistnul Buh,  napominaya,
chto nikakie rasskazy bez upominaniya polozhitel'nyh kachestv pokojnogo vo vremya
fin-ahana neumestny. "Nepromokaemye, podi, nam-to dadut, v korochkah..."
     "Da...  pasportnye  korochki  - eto zh prelest'..."  - ne  uderzhalsya Uks,
rodnoj brat pokojnogo. "Pomnyu, kak  dozhd'  na Krile byl  iz  korochek, ya pyat'
shtuk s®el. Ne sytno, no vkusno, vkusno... Horosho togda pogryz, pozheval..." -
Uks tut  zhe  opomnilsya;  "I pokojnik, pomnyu, korochki el i nahvalival  ochen',
svistel,  aromatnye  korochki,  ot  partbiletov  osobenno  -  tajgoj  pahnut,
lesopovalom,  kolonial'nym  tovarom, bakaleej  vsyacheskoj, bananami sushenymi,
vsyakoj  sublimaciej, drugoj vkusnotoj...  Znatnyj  vkus  byl  u  pokojnogo -
pervostatejnejshij!  Odinnadcat'  zhen  pohoronil,  i  vse   kak   odna  takie
prevelikie  mastericy  byli  -  i  nagryzt',  i  podpilit',  i vychistit',  i
opohmelit', - i krasavicy k tomu zhe, kak sezon dlya krasoty pridet..."
     "Velikobobrche, da eto  ya chto, s pasportom plavat' budu?"  -  vozmutilsya
Buh, - "A esli ya lopat' zahochu, ya zh ne uderzhus', korochku s®em i bumagu s nej
- bud' ona sto raz nemoknushchaya!"
     "Bumaga, - da chtob mne Perchem nikogda ne nazyvat'sya! - obeshchana  v novyh
pasportah vechnaya: ne goryashchaya, ne moknushchaya, neugryzimaya.  Evrej govoril! Da i
ne  bumaga  eto budet,  a  vf...  vf... faff... Vaffr... Vol'framovyj  splav
kakoj-to!"  - dogovoril  Perch, ne  obrashchaya  vnimaniya  na ehidnye  vzglyady  i
svistki: sochetanie "v" i "f" vsegda  ploho vysvistyvalos', esli zuby - ne ot
mastera Dunstana. A gde on, master Dunstan? Sami ego v Rimedium so zla  drug
na  druga sdali,  sami teper'  bez zubov i  ostalis';  v  Rimediume u  lyudej
kakaya-to chumka sluchilas'.
     Sekret vytachivaniya  zapasnyh,  novyh,  s®emnyh zubov  propal  vmeste  s
Dunstanom  Mak-Gregorom, i u kogo  eshche sohranilsya staryj protez -  tot bereg
ego pushche rodnogo tolstogo hvosta. A novye mastera, brat'ya iz firmy "Mebij  i
mat'",  ne  vladeya  velikim  iskusstvom  zagublennogo   Dunstana,  na   svoyu
monopol'nuyu do pory do  vremeni produkciyu podnyali ceny vtroe. Ne po  karmanu
prostomu  bobru  protez v chetyre zheleznyh stvola cenoj, a on, protez podlyj,
goda  ne  projdet, kak  ob  koreshok elochnyj  perelomitsya.  Vprochem, vse troe
brat'ev  na   fin-ahan  plyt'  otkazalis',  pozhalovavshis'  na  nevozmozhnost'
otorvat'sya  ot  raboty:  den' i noch' gryzut oni rybij zub, chtob drugie bobry
mogli normal'no pitat'sya. To li delo byl starik Dunstan! Perch vdrug vspomnil
o  pokojnom Karmodi chto-to i vpravdu horoshee, i rinulsya svistet' svoyu  mysl'
na vseh obertonah.
     "A pomnite, bobry dobrye, kak pokojnik  s Dunstanom Mak-Gregorom dusha v
dushu zhili!  Kak ni horonit pokojnik  zhenu - tak vse  hlopoty na sebya Dunstan
beret, vseh sam na fin-ahan sozyvaet, po hozyajstvu hlopochet, pokuda pokojnik
plachet-ubivaetsya!  Vsegda   ugoshchenie  melko-melko  sam  nagryzet,  po  hatke
rasstavit - lyubo-dorogo, i vkusno tak! Gryzesh', pomnyu, gryzesh' na pominkah -
ne nagryzesh'sya! Struzhku yasenevuyu gotovil osobennuyu, tak ne yasen' byl u nego,
a chistyj kashtan-banan! Tak i zhdesh' - kogda zh pokojnichek snova zhenitsya!.."
     U torca lotka, napolnennogo sladkoj ol'hovoj struzhkoj, sidel skandal'no
znamenityj  zhurnalist Ikt Mak-Gregor po prozvishchu "zheltobrevenshchik" -  i vovsyu
hrustel. Ikt gryzsya, eto  po-bobr'i  znachit pechatalsya,  na  vseh brevnah, po
sekretu ot lyudej izdavaemyh dlya svoih  nuzhd i na Pravom Mebii, i na Levom. I
na ezhednevnyh stvolah poyavlyalis' nagryzennye im  priznaniya skandalista, i na
ezhenedel'nyh, razve chto na Levyh on gryz  "kolonku diffamatora", a na pravyh
s takim  zhe  userdiem vel "dnevnik gryzuna".  Na fin-ahan  Ikt,  kak vsegda,
yavilsya  uzhe  pod  izryadnym duhom  p'yanoj  ivovoj kory, vovsyu  rygal, no gryz
yarostnej   prochih,  posverkivaya  napravo-nalevo  glazami  i  usami,  vybiraya
ocherednuyu  zhertvu.  "ZHeltye"  brevna, nagryzaemye dlya  udovletvoreniya  samyh
nizmennyh instinktov bobrinogo podonstva,  postoyannyh  zhurnalistov ne imeli.
Za vychetom  odnogo  - Ikta. |tot  nagryzal po  polbrevna  v  lyubom iz  takih
izdanij.  Naibolee  izvestnym zheltym izdaniem byla  ezhedekadnaya  "Drebezda",
pochetno imenovavshaya Ikta "nash Zolotoj Zub". Lyudi by skazali "zolotoe  pero",
no  bobry spokon  vekov  pishut zubami po brevnam - i pri etom krugami. Lyudyam
kazhetsya, chto eto prosto obed. Nu i pust' kazhetsya.
     Ikt  pokuda  pomalkival,  no,  ponyatno,  rano  ili  pozdno  dolzhen  byl
zasvistet'. Poka chto  svistel preimushchestvenno Perch. Svistel Perch  s  past'yu,
polnoj struzhki, potomu svistel nevnyatno, no slushali ego  s  sochuvstviem  kak
raz iz-za  etogo: znachit, vraki, chto u Percha protez ot Dunstana, znachit, kak
u  vseh -  dorogaya  shtampovka ot  Mebiev i ot  materi  ih, sklochnoj staruhi,
kotoruyu nekogda lodochnik Asterij na Selezni, chto mezhdu chelovech'ih Nezhnostej,
veslom po  zatylku do  krovi  skomprometiroval - zhal',  chto vovse  ne zashib:
krutitsya  staraya perechnica  i znaj podgryzaet synovej  lyutym  podgryzom, chto
malo, ma-lo,  ma-la-va-to berut oni za svoi  znamenitye protezy, bez kotoryh
pochti vse bobry davno by sideli na opilochnoj diete,  a takaya dieta von kakaya
bobram vrednaya - dazhe lyudi v televizore priznayut, chto nepoleznaya.
     Staryj  Hark  O'Brajen  smorshchil  mordu.   Dvuh  ego  docherej  pohoronil
pokojnik. I nel'zya o  pokojnike  sejchas plohoe svistet'...  no chto zh  o  nem
svistnesh' horoshego, skol'ko teper' dochek ni hvali: pokojnicy,  - nu, vprochem
i sam Karmodi tozhe pokojnik. Nikakuyu zhenu bol'she so sveta ne szhivet. Ustroil
pokojnik,  chto  nazyvaetsya, dva  podarka  dlya  gospodina Harka, - no ob etom
segodnya nel'zya, potomu chto  glavnogo podarka gospodin Hark  vse zhe dozhdalsya:
perezhil on etogo  sinezubogo volokitu. I nikakoj pudosti ne podkladyval emu,
prosto ne zahotel  Rifej-batyushka na  sebe takuyu  svoloch'  nosit'. A ved' byl
soblazn poslat' emu sladkih kedrovyh oreshkov,  mladshaya dochka - samaya mladshaya
iz teh dvadcati dvuh,  chto zamuzh za Karmodi iz  ozera ne poplyli - masterica
takie oreshki gotovit', zhal', chto skryvat'  prihoditsya edakij velikij talant.
Uzho-to  ona  horoshego  muzha  sebe  vyberet. Vsya v  pokojnuyu  mat',  ta  tozhe
masterica byla - kak znat', sidel by nynche Hark na fin-ahane  po Karmodi ili
ne  sidel by, gryz by  sladkuyu  struzhku ili  ne gryz by, esli  b  vovremya ne
dogadalsya staruhe, Velikobobrche prosti, v ee nochnuyu  zakusku-zanachku malost'
strihninu dlya  zashchity ot  rifejskih  myshej nasypat', -  podvodnyh,  konechno,
myshej, takih ne byvaet poka chto, konechno, no vdrug da budut - vse-taki zdes'
hot' i Mebii, a Kimmeriya kak-nikak. Vprochem, eto on ej preimushchestvenno za to
strihnin podsunul, chto ona emu roga s nyneshnim pokojnikom nastavlyala.
     Odnako zhe  vse oni, vyshepripomnennye, davno pokojniki, mir prahu ih, da
i sam Hark -  uzhe ochen' ne  yunosha. Daj emu teper' arbalet  - tak promazhet  s
desyati  plyvkov. A kogda-to, bylo  vremya, bil v glaz efu, zmeyu  gremuchuyu,  s
poluversty - i  gospodinu Tarahu v  Tried  k stolu  otnosil. Ochen'  gospodin
Tarah byvali  dovol'ny, pryamo u pristani inogda zmeyu s®edali, potomu kak efa
v Kimmerii  i  ochen' gremuchaya, i ochen' yadovitaya, a gospodin Tarah yadovitost'
vsegda  ves'ma vysoko cenil. Za takuyu  zmeyu byvali ozernoj strazhe O'Brajenov
ob®yavlyaemy  s  pristani  blagodarnosti, i  dazhe perehodyashchij  vympel  "Mednyj
Zmij", sluchalos', im na dekadu-druguyu v lyubovanie perehodil.
     Hark davno byl  na pensii, s ozera vyehal, zhil u starshej docheri na vsem
gotovom v horoshem rajone  pravogo Mebiya  i rodnoe Myrlo dazhe  zabyvat' stal.
Hotya ne ochen'-to  zabudesh' otvesnuyu skalu nad ozerom, hatku s zapechatannoj v
nee  Evropoj  -  pod  skaloj,  i  samogo gospodina grafa Palinskogo, paduchej
zvezdoj letyashchego s gory v seredinu ozera. O'Brajenov tut, na Mebiyah, raz-dva
i obchelsya, rod  ih  nebogatyj, no  uvazheniya  dobivshijsya,  ibo  vse-taki  oni
edinstvennye bobry-voiny, kto iz drugih rodov, tot i vint v arbalete krutit'
ne sumeet. Nu, Karmodi  -  pomimo  prochego  - gordyatsya  tem, chto oni  luchshie
Rifejskie  locmany.  Mak-Gregoram gordit'sya  nichem  ne  nuzhno: vseh  bobrov,
skol'ko  ni  est' v Rifee ot  Goryachih  Verhov do  Rach'ego  Holuya - dve treti
Mak-Gregory.   Po  poslednej  perepisi,  chto  provodilas'  veleniem  arhonta
Aleksandry  Grek.  Bol'shuyu volyu baba-chelovechica  zabrala  nad  Kimmeriej.  U
bobrov  takoe splosh' da ryadom - tu  zhe vdovu Mebiya, staruhu Karmodi,  veslom
nedopobituyu  vspomnit' mozhno -  a  u lyudej,  kazhetsya, bab'ya  vlast'  nemalaya
redkost'. Da i  chert  vodyanoj  etih lyudej pojmet.  ZHivut, molyasiny delayut na
prodazhu, a net chtoby samim poradet' o  glavnom:  Bobber Bobbera pogryz, libo
zhe Bobber  Bobbera. Sam  Hark  schital,  chto  pravilen pervyj otvet, no pochti
nikto s nim ne soglashalsya; kto schital, chto naoborot, a bol'shinstvo polagalo,
chto otveta net vovse, potomu kak tol'ko najdetsya otvet voistinu pravil'nyj -
togda-to vse samoe glavnoe  i nachnetsya, a vse, chto do sih por bylo - to tak,
prozyabanie rach'e.  CHelovech'ej  raboty  molyasiny bobry  dlya  sebya  ne  brali:
Bobber-to, da  i Bobber  tozhe -  bobry  kak-nikak  byli, deti  Pervobobbera,
obrazom i podobiem  sotvorennogo po Velikobobru toch' v toch', iz  donnogo ila
da iz  Velikobobr'ej mechty. Govorili  Harku: stareet  on, raz s utra do nochi
tol'ko i  dumaet  pro to - Bobber Bobbera, libo  zhe  Bobber Bobbera.  A  chto
plohogo? Vovse  o  glavnom  nynche  perestala dumat'  molodezh'. Molodezh', ona
prostaya:  osinku  obglodal,  plotinku zalozhil,  da  ajda  za  yunoj  bobrihoj
potolshche. Net v nyneshnej molodezhi duhovnosti.
     "Bobber Bobbera besil -  Bobber  Bobbera kusil!" - tihon'ko probormotal
Hark obshcheprinyatuyu frazu. Hotya na bobrinyj tonkij sluh ego bormotal'nyj svist
vsem uchastnikam fin-ahana byl, konechno, slyshen, no nikto starika ne odernul;
vse-taki dvazhdy test' pokojnogo, da i kto zh ne ponimaet, chto starik o pol'ze
dela radeet. Da i prosto radeet, kak lyuboj kimmerijskij bober s kolybeli. No
Uks  Karmodi  kak  blizhajshij  rodstvennik  pokojnika, reshil  vernut'  besede
blagopristojnoe napravlenie.
     "A chto, gospodin  Hark, mal'chik  tot,  kotorogo k grafu  Palinskomu  na
Kamen' otveli, eshche v ozero ne prygaet? Esli, konechno, eto ne tajna klana..."
     Kakaya tam tajna klana,  ham krasnozubyj! Slovno ne znaet,  chto Hark uzhe
chetvert' dekady let kak na  pensii. Slovno ne peredayut emu kazhdyj svist, chto
docheri iz ozerca zasylayut po dobrote dushevnoj. Nu, pust' poluchit...
     "Net, blagorodnyj Uks, eshche ne prygaet. Govoryat, ego k Palinskomu naverh
uveli ne ot ubivcev-lyudej,  a dlya  postizheniya nauk,  iskusstv i spokojstviya.
Govoryat, ego tam zasaharennymi kashtanami i vyalenymi bananami  kormyat,  chtoby
on nashu, bobrinuyu mudrost' prevzoshel. I  uchat  ego tam strelyat' iz arbaleta:
po-nashemu,  po o'brajenovski.  Kazhdye  utro vshodit  on  na  vershinu glavnoj
bashni,  arbalet beret,  strelu  v  voshodyashchee  solnce  puskaet -  na vostok,
znachit,  nam poetomu i ne vidno, skala zaslonyaet. A iz-pod solnca vynyrivaet
Bobber okayannyj, strelu perehvatyvaet, i k sebe v kamyshi pryachetsya, do vechera
pod  hvostom toyu  streloyu cheshet.  Potomu kak na rodu emu, Bobberu okayannomu,
proklyatie lezhit: zheleznoj streloj v podhvost'e kovyryat'sya. A Palinskij novuyu
strelu velit kamerdineru tochit' - chtoby zavtra nautro mal'chik opyat' strelyat'
mog.  I  vot  kak natochit strelu  takuyu  bystruyu, chto  Bobber ee pojmat'  ne
smozhet, tak, znachit, ugodit strela v solnce, potaennyj pupyr' na nem  lopnet
i vsya tajna naruzhu vyjdet. No vy, blagorodnyj Uks, v  tom pravy, chto prygat'
on, mal'chik to est', konechno, budet kogda-nibud'. Eshche  pokojnyj mne govoril,
-  Hark vspomnil ob obychae  pominat' pokojnogo, - chto chelovek,  on  kogda  v
polnuyu zrelost' vojdet, nachinaet nepremenno so skaly skakat', begat' vverh i
krichat' petuhom. Esli ne prygaet i ne krichit - on, znachit, eshche nezrelyj. Vot
kak  nashi  vse  lyudishki v  Kimmerione.  Kogo  ni voz'mi  - vse  naglye,  vse
nezrelye".
     Molodoj  plemyannik Harka, Uek O'Brajen tozhe  reshil vstavit' svoe slovo,
on tozhe znal ozernye spletni:
     "A govoryat, mal'chik osobennyj etot - kak i sam graf. Govoryat, na loshad'
syadet -  i s gory na goru  skachet.  Potomu kak budushchij car'. I ochki emu graf
propisal  osobennye: Palinskij  ih  na  noch'  emu  provolokoj prikrutit,  na
zamochek zamknet, a klyuch k sebe v  tajnoe mesto kladet.  Mal'chik noch'yu  spit,
ochki on snyat' nikak ne mozhet, i vo  sne vse, chto ni tvoritsya na svete, srazu
kak est' vidit.  I  pro vse zagovory  i  kovy, na  nego  nakovyvaemye, takim
znachit, obrazom,  znaet  zaranee. To  est' ego ubit' nel'zya voobshche nikogda i
nikomu".
     "Da, eto oni umeyut..."  - neozhidanno svistnul skvoz' zhvachku Ikt. - "Kak
hotyat,   tak   i   delayut.   U...uyushki!    Ubit'    nel'zya,   vidite   li...
Senatory-kongressmeny..."
     "Oh  uzh eti lyudi!" - podhvatil Perch.  -  "Vydumshchiki strashnye na  pustoe
delo, a  eshche sklochniki. Kak gde  kakaya zavaruha -  tak  vezde oni. Pokojnik,
pomnyu,  ochen'  ih   ne  odobryal  za  sklochnost'  ihnyuyu,  za  melochnost',  za
suetlivost'  i  sutyazhnichestvo. Monarhicheskij stroj..." - Perch vspomnil,  chto
stukachej  i  sredi  svoih  polno,  i  dobavil  -  "Pokojnik monarhistom  byl
istinnym.  No  tol'ko  chtoby car'  byl kimmerijskogo  rodu,  vegetarianec  i
bobrovoj shuby ne nosil".
     "A on i ne nosit!" - podal svist Mnuh Mak-Gregor, vechnyj uchastnik lyubyh
posidelok, gde  struzhka  besplatnaya  na  zakusku  est'.  "Svistyat,  nyneshnij
imperator  kolosharstvo skoro zapretit i karbolkoj  pod mostami vsyu  merzost'
ravid-mutonskuyu vymyt' velit, s  posleduyushchej ssylkoj na Miusy rakov pasti. I
ne tol'ko kolosharej soshlet, a  i  vdov so Sramnoj naberezhnoj, potomu kak oni
soobshchniki gnusnyakam etim. Pust' rakov pasut,  pust' Miusy zanovo zaselyayut. V
levom Miuse vdovy zhit'  budut, v pravom  - Ravid-Mutony,  a pajka  im  budet
samaya chto  ni  na est'  prepoganaya.  Vyrodka zhe  etogo, Fi,  vovse  na  cep'
posadyat,  kak  raka  prikuyut, da mal'chiku-caryu  v  vospitatel'nyh  celyah  po
tajnomu televizoru pokazyvat' budut, chtoby ne ochen'-to po goram prygal..." -
Mnuh zavralsya  i  tknulsya nosom v  opilki,  naverstyvaya upushchennoe: suhost' v
gorle ot dlinnogo trepa polagalos' ugasit' horoshej porciej zakuski.
     "Fi!" - podhvatil staryj Hark, - "I roda-to Mutonskogo vsego trinadcat'
ryl, bab  ne  schitaya,  ostalos',  tak  nado  zhe,  chtob  sredi  nih  koloshar'
vyrodilsya, soboj  torguet, stat'yu  bobr'ej, i podi zh ty - uzhe i ne v  bednyh
plavaet,  uzhe i schet v Ustrichnom banke, uzhe i plastikovaya kartochka za shchekoj!
Rozhu nael - smotret' protivno!" Hark potyanul  lapu za novoj gorst'yu  sladkih
struzhek,  no  tut zhe ocepenel: lapa uperlas' vo chto-to  nebol'shoe i tverdoe.
Hark  ponyal:  kto-to  obronil  v  obshchee kushan'e svoyu slyunyavuyu  iskusstvennuyu
chelyust'. Hark  medlenno podnyal  ee  i  pokazal prisutstvuyushchim.  Po  pravilam
fin-ahana pominal'nyj vecher byl oskvernen.
     Potomu  chto  poganaya  eto  primeta:  esli  primeryat'   na  chelovecheskie
sueveriya,  to  eto primerno  kak esli  by kto-nibud' na  pohoronah stal bit'
zerkala kislymi  yablokami, podobrav  dlya  etogo trinadcatoe  chislo, pyatnicu,
solnechnoe zatmenie - da eshche v kvashnyu by pri vseh nagadil. Dlya bobrov chelyust'
vstavnaya - predmet v  vysshej stepeni lichnyj i delikatnyj. Hotya zhit' bez nego
redko kto mozhet, no razgovory na etu temu  - i te vesti polagaetsya privatno.
A chtob v publichnoe kushan'e da svoyu slyunyavuyu!..
     Zapahlo skandalom. I samosudom.
     Kto-to  svistnul,  s  ochen'  voprositel'noj  intonaciej.  Kto-to  gluho
zahlopal hvostom po polu. Kto-to melko-melko zastuchal zubami i stal upolzat'
proch'  ot stola.  Zato podnyal  usy ot  svoego lotka  so  struzhkoj znamenityj
Ikt-ZHeltobrevenshchik, pokrutil mordoj i obnazhil  dlinnye, krasnye, sobstvennye
- a ne proteznye - rezcy.  Potom podprygnul i  vybrosil vpered pravuyu zadnyuyu
lapu, perevorachivaya lotok.
     - Nashih b'yut! -  ne vyderzhal Uks  Karmodi, no dogovorit' emu  ne  dali;
vmesto etogo ego oglushili nebol'shim, na desert pripryatannym, stvolom ryabiny.
Stvol okazalsya v lapah boltlivogo Buha, Ikt, vizzha, kak zarezannyj, poshel na
nego  pryamo  po stolu. Perch,  pytayas' spasti  rodstvennika, shvatil  Ikta za
hvost, poluchil po zubam, - i s uzhasom ponyal, chto u nego v  pasti dragocennyj
protez razdelyaetsya  nadvoe. No v sleduyushchij  mig Perch osoznal, chto teryat' uzhe
nechego, splyunul kuski proteza, zaoral  ne  huzhe, chem zhurnalist  - i brosilsya
emu na spinu. ZHeltobrevenshchik ne doshel do konca stola i pod tyazhest'yu Perchevoj
tushi ruhnul pryamo  na pokojnika, popytalsya uderzhat'sya,  odnako  ne  smog,  i
edinym klubkom  vmeste s Perchem i  trupom obvalilsya na prestarelogo Harka, i
bez togo uzhe  oravshego pochti po-chelovech'i. Buh, razvivaya  dostignutyj uspeh,
poshel mahat' ryabinovym brevnom vo vse storony.
     Potyanulo  imeyushchej  vot-vot  prolit'sya  krov'yu.  Razdalsya dikij voj: tak
bobry ne  orut,  tak  orut  bobrihi.  Nemnogie upolzshie k  stenam  uchastniki
fin-ahana  mogli  nablyudat',  kak  drevnyaya  sedaya  bobriha,  nevest'  otkuda
poyavivshis',  probralas'  na to mesto,  gde  tol'ko chto  lezhal pokojnik,  i s
gordost'yu prodemonstrirovala otorvannyj ot ee cherepa shkuryanoj loskut; loskut
tyanulsya cherez cherep  k uhu  i  tam,  kazhetsya, vse-taki prikreplyalsya ko vsemu
ostal'nomu;  iz-pod  loskuta,  odnako,  krov'  hlestala  na  struzhki,  i  na
pokojnika,  iz-pod kotorogo nakonec-to vybralsya  Ikt, tut zhe brosivshis' bit'
staruhu, ch'ej krov'yu byl zalyapan ot nosa do hvosta.
     V eto vremya iz kladovki vylezla novaya morda; Duajres Karmodi, rodnoj po
sestre plemyannik  pokojnogo i glavnyj naslednik ego nebogatogo  imushchestva, s
utra obozhralsya ivy i  na pervuyu  polovinu fin-ahana leg  pospat'. Ponyav, chto
doshlo do  draki i  ego sobstvennye,  krovnye struzhki oskverneny, on delovito
podprygnul  i  gorizontal'no  vletel v  centr poboishcha,  svistya  pri  etom na
sovershenno ul'trazvukovyh  chastotah. Kak na  greh, staruha, izvestnaya bol'she
kak "rasproklyataya vdova  Mebiya", vse  eshche ne zakonchila  demonstrirovat' svoyu
boevuyu travmu (loskut shkury, otodrannyj ot cherepa). Duajres ne videl, chto za
uglom stola, vozle shtabelya s nepochatymi struzhechnymi lotkami, strashnoj silishchi
bober Penn Mak-Gregor smertnym boem b'et pochetnogo gostya Harka, i togo glyadi
prigotovit gostya k novomu fin-ahanu; Duajres ne  videl  rydayushchih zhen u sten,
ne vpolne  uverennyh -  zheny  oni eshche ili  uzhe vdovy, on  videl lish' naglogo
Ikta,  grozyashchego  krovavymi  zubami,  da  torzhestvuyushchuyu  staruhu,  kotoruyu s
pohmel'nyh  glaz ne priznal  vovse -  i brosilsya  na oboih srazu, prinyav  za
vinovnyh.
     Mezhdu tem v chisle vinovnyh mog byt'  kto ugodno,  no ne oni: Ikt po sej
den'  nosil  svoi  sobstvennye,  ne  vstavnye zuby,  a vdova  Mebiya Karmodi,
edinovlastnaya  vladychica firmy  "Mebij i  mat'",  s  teh vremen, kak  zubnaya
monopoliya pereshla  k ee  sem'e  ot svergnutogo  Dunstana, hodila na bobrovyh
promenadah vovse bez zubov, demonstriruya, chto u nee, s odnoj storony, nishcheta
v dome, s drugoj - chto neblagodarnye synov'ya ne imeyut ni sovesti, ni vremeni
sdelat'  protez  rodnoj  materi.  CHego  radi  ona zayavilas'  na  fin-ahan  k
malouvazhaemomu  pokojniku  -  ona by  i sama ne  ob®yasnila, no,  pohozhe,  ee
zaranee  prityagival  duh skandala. Na  vsyakom skandale ona  byla  pervoj. Ee
vsegda bili - no pri etom dazhe tot, kto sam bil, vplot' do sleduyushchej  draki,
nepremenno trogatel'no za nej uhazhival i prinosil izvinitel'nye podarki,  uzh
esli ne  kashtany i banany, to  hot'  korobochku  nachishchennyh  zaranee kedrovyh
oreshkov  - uzh po samoj malosti. Mozhet  byt', imenno poetomu Duajres brosilsya
sperva  bit' ee, a ne  Ikta;  s drugoj storony, Ikt reshil  pridti na  pomoshch'
nasledniku pokojnogo, i brosilsya lupit' staruhu s ne men'shej siloj, - buduchi
avansom uzhe zalit ee zhe krov'yu.
     CHudovishchnoj sily svist sotryas trapeznuyu hatki, i vse kak-to zamerli.  Na
poroge stoyal nachal'nik  sil bobrinogo  samoupravstva  Finn Karmodi,  derzha v
otstavlennoj  lape  simvol  svoej vlasti  - ul'trazvukovoj svistok, kogda-to
obronennyj  kamerdinerom  Palinskogo v ozero.  Izdaval svistok  zvuk-komandu
"Tovs'!". Nu, i kto etot svistok slyshal - gotovilsya. Ni k chemu horoshemu.
     Uvy,   pochti  lyuboj  fin-ahan  tak  i   zakanchivalsya,  menyalis'  tol'ko
dejstvuyushchie lica  i, tak skazat', ispolniteli, - hotya postradavshie pochemu-to
byli chashche vsego odni i te zhe.. No  v etot raz kak-to draka prevzoshla obychnye
masshtaby. Matriarhov dazhe  na  p'yanyh  posidelkah  vse-taki  redko  b'yut.  A
pobitoj okazalas'  sama gospozha vdova Mebiya!  A ee i tak uzhe kotoryj  raz...
pod ukoriznu podvodyat!.. Ona ved' i ot lyudej... stradanie  prinyala! Finn byl
nastroen ser'ezno - i ne  sobiralsya  spuskat' nikomu  i  nichego.  Razve  chto
shkuru. Hotya by figural'no.
     Iz-pod stola vysunul golovu vdrebezgi p'yanyj Mnuh.
     "A ishsho sviss-tyat... chto  na postoyannyj vyezd v mesto zhitel'stvo starik
Izrail' s Lis'ego hvosta izdast bol'shoe zapreshchenie..."
     "|togo - srazu v vytrezvitel'", - skomandoval Finn, i obstanovka sil'no
razryadilas'. Dyuzhie sily samoupravstva bystro raskidali kuchi pobityh  na teh,
kotoryh  v bol'nicu, na teh, kotoryh v KPZ  i na teh,  kotoryh  na kladbishche.
Dazhe kak-to stranno, chto  v  etu poslednyuyu kategoriyu popal odin-edinstvennyj
pokojnyj  Karmodi,  na  chej  fin-ahan  perepivshiesya  i  peredravshiesya  gosti
iznachal'no sobralis'.  Finn velel sobrat' tradicionnyh dvenadcat' svidetelej
togo,  chto pokojnyj byl vpolne pokoen eshche do draki, prosledil, chtoby staruhu
vdovu  napravili  v bol'nicu pervoj, pervym  zhe  v KPZ  byl  otpravlen,  kak
obychno, Ikt - vypustyat cherez  dvoe sutok,  nu i smehu budet v  reportazhah...
Nesostoyavshiesya  vdovy  skvoz' slezy,  sortiruya  muzhej, zaranee hihikali  nad
lyubimym chtivom. Tol'ko pokojnika nikto trogat' ne toropilsya.
     U dal'nego  konca  stola, ne prichislennyj ni k  odnoj iz treh pechal'nyh
kategorij, sidel ves' izbityj i nichego  ne ponimayushchij Duajres. Perednij zub,
svoj,  prirodnyj,  krasnyj,  emu v  drake  kto-to vysadil-taki.  Derzha  etot
neschastnyj zub v  odnoj lape, Duajres bessmyslenno perevodil glaza s nego na
polovinku dragocennogo  proteza raboty mastera Dunstana - iz-za kotorogo vsya
draka i sluchilas'. Protez byl poloman tol'ko chto, no prinadlezhal  - gore ty,
gore!  - pokojnomu Karmodi, chej fin-ahan  tak pohabno oskvernilo obnaruzhenie
etoj poludragocennoj veshchi v lotke s yasenevoj struzhkoj.
     Poludragocennoj potomu,  chto protez  byl  razlomlen tochno  popolam. Tut
gorestnye razmyshleniya Duajresa byli prervany:  kto-to dergal ego pod  stolom
za sherst' na noge.  Duajres, kotoromu vnezapno vse stalo kak-to bezrazlichno,
pomog vylezti ottuda chudom ucelevshemu v drake gospodinu Harku O'Brajenu. Tot
otryahnulsya, zabral u  Duajresa obe polovinki proteza, pokachal imi v vozduhe,
udaril drug o druga. V  glazah starika zazhglis'  ogon'ki, on  poshel  krutit'
polovinkami  proteza v  vozduhe. Tihoe prisvistyvanie ego razdavalos' na vsyu
opustevshuyu hatku:
     - Bobber, Bobber, gde zh ty byl? Bobber Bobbera... dobyl!
     Otchego-to Duajresu pokazalos',  chto pokojnik v takt O'Brajenovu radeniyu
shevel'nul  hvostom  i tozhe chto-to zabormotal.  I lish' togda nizoshlo na  nego
blazhennoe zabvenie, i on ruhnul pod stol,  otkuda  tol'ko chto vytashchil dvazhdy
testya pokojnogo Karmodi. A gospodina Harka ot radeniya, vpervye,  byt' mozhet,
osushchestvlyaemogo s pomoshch'yu raskolotogo  popolam  zubnogo proteza, -  otorvat'
uzhe nichto ne moglo.
     On-to znal, chto imenno Bobber - Bobbera.
     I v rozhu plyunut' tomu, kto skazhet, chto naoborot.





     I on ponyal, chto eto  byl son pal'my, o kotoruyu on  opiralsya. Ona videla
vo sne vodu.
     Milorad Pavich.
     Hazarskij slovar'. Zelenaya kniga.

     Strannaya pogoda stoyala nyneshnim letom v Kimmerii: ni zharko, ni holodno,
ni dozhdya, ni suhosti, ni vetra, ni bezvetriya, - i tak uzhe chetvertyj mesyac. A
mezhdu tem i televidenie, i zahozhie ofeni  edinym glasom povestvovali, chto na
Vneshnej Rusi vo  vseh ee nyneshnih  nesusvetnyh granicah stoit svirepaya zhara,
zasuha ugrozhaet  lesam  i polyam,  narod  dazhe ropshchet: otchego gosudar'  takuyu
pogodu voobshche dopustil.  Lish' nad Kimmeriej - veroyatno,  obychnymi staraniyami
Velikogo Zmeya - lezhal plotnyj, hot' i netolstyj oblachnyj sloj. Posevy yachmenya
vrode vymahali kak obychno. Bokryanika na levom beregu Rifeya nalilas' sokami i
pochti uzhe gotova byla k sboru: tozhe kak  obychno. Da  i raki na Miusah - hotya
mesyac vse eshche byl s bukvoj "yu" - vyglyadeli soblaznitel'no, - po krajnej mere
tak  soobshchal "Vechernij Kimmerion",  pod  strahom prevrashcheniya v  ezhenedel'nik
dutyh  sensacij so vremen  vodvoreniya  v  arhonty Aleksandry  Grek bolee  ne
ustraivavshij.
     Govorili, chto zhara dazhe na Alyaske, a horoshaya pogoda -  krome Kimmerii -
tol'ko  i  est',  chto v  odnom kakom-to  otdel'no vzyatom  latinoamerikanskom
gosudarstve,  nazvanie   kotorogo  proiznosit'   -  yazyk  slomaesh',   ne  to
Ketcal'koatl', ne to Sal'varsan, v  obshchem - v  odnom tol'ko.  V  gosudarstve
etom s  pomoshch'yu patagonskih gastarbajterov speshno  vyzhigali tamoshnyuyu kolyuchuyu
step', chto nazyvaetsya kaatinga, i zasevali grechihoj - chtoby bylo chto poslat'
v vide bezvozmezdnogo dara grazhdanam Rossijskoj imperii. Grechku (i yadricu, i
prodel), da  i med, i vosk,  i propolis:  vse eto nyneshnim godom v Rossii ne
urodilos',  - a  v Kimmerii ne roslo otrodu, da i pchel  v  zavode malo bylo.
Ofeni ochen' deshevo  taskali  v gorod ne  tol'ko  osobo  neobhodimuyu  v  inye
prazdniki grechku, no i zelo potrebnyj sahar-pesok, a gde oni ego brali - kto
zh sprosit. Izvestno, vprochem, chto pol'zovateli molyasin vo Vneshnej Rusi - vse
do  edinogo  sladkoezhki. Nu, vidat',  izbytki u  nih, libo eshche  chto: slovom,
kakaya raznica, lish' by sahar  ne propadal, shokolad  tozhe,  a vsego vazhnej  -
vyalenye banany da zasaharennye kashtany.
     Glikeriya, prevrativshayasya v ochen' uvazhaemuyu gorodom damu s teh por,  kak
dedushka Roman prezhnego arhonta poverg - a eto uzh kogda-a-a bylo! - "Vechernij
Kimmerion", kak  i ran'she, chitala ot  strochki do strochki, nadeyas' najti hot'
kakie-nibud'  soobshcheniya  o  Saksonskoj  naberezhnoj,  glyadish',  i  pro ih dom
napishut chto-nibud', a ved' vozmozhno i takoe, chto napishut dazhe lichno pro nee,
- nu,  hotya by  upomyanut, naprimer,  tak: "...i  drugie uvazhaemye grazhdane".
YAsno zhe, chto eto pro nee, pro Glikeriyu Kas'yanovnu Podselencevu.
     Deda  Romana,  blagopoluchno  dozhivavshego  devyatuyu kimmerijskuyu  dekadu,
pominali  v gazete chasto. Preimushchestvenno kak obrazec grazhdanskogo muzhestva,
-  no  inoj  raz i  kak  vydayushchegosya  mastera,  rezchika-rodonitchika,  ravnyh
kotoromu  ne  rozhdaetsya i v dekadu  dekad: ezheli po zaumnomu  govorit', to v
gross let, a  ezheli po-drevlesovetski, to  v dvenadcat'yu  dvenadcat',  stalo
byt', v sto sorok chetyre goda. Car'  v nyneshnem godu, ot koronacii nachislyaya,
pravil tozhe  rovno kimmerijskuyu dekadu  let, - no eto eshche do  noyabrya  dozhit'
nado, togda i otprazdnuem. Drugogo deda, Fedora Kuz'micha, ne pominali  vovse
(inache kak v forme "drugie uvazhaemye lica") - on special'no s novym arhontom
dogovorilsya, chtob ne bylo  etogo balovstva. Drugih  zhil'cov - kogo  kak.  Da
chto-to i  malo  ih nynche stalo,  ne schitaya  pochti  uzh dosidevshih svoj srok v
podvale  rabov.  Tri  nekimmerijskih  zhenshchiny,  regulyarno  zahodivshij v  dom
akademik,  gipofet  Vedenej, da vse vremya  sbegavshij ot sbezhavshej  zheny  ego
mladshij brat, pervyj  po sile na ves' Kimmerion molodoj bogatyr' Varfolomej,
eshche  sosedi-hudozhniki  -  vot  i  vse, kogo  mogli  v "Vechernem  Kimmerione"
poimenovat' "drugimi uvazhaemymi licami", soobshchaya chto-nibud' o tom, naprimer,
kakaya  velikaya novost' sluchilas' na Saksonskoj:  starec  Roman  Podselencev,
mnogo  let  raskladyvavshij v chetyre ruki  pas'yansy so svoim starinnym drugom
(nikogda  ne  nazyvaemym po imeni), smenil, okazyvaetsya  zhanr: teper' oni  s
drugom den' i noch' rezhutsya v "gusarika", v preferans na dvoih - i ne  tol'ko
ochen' etim svoim  zanyatiem dovol'ny, no i drugim ves'ma eto samoe  zanyatie v
vethie  gody  rekomenduyut. "Drugie  uvazhaemye  lica", prozhivayushchie v  dome na
Saksonskoj,  nichego ne  imeyut  protiv. Nu yasno zhe,  chto  rech' idet v  pervuyu
ochered' o Glikerii Kas'yanovne!
     "Na  sladkoe" Glikeriya  ostavlyala sebe razdely  gorodskoj  hroniki -  i
ob®yavleniya.
     "Zakonchilsya  dvuhmesyachnyj  konkurs  na   soiskanie   pochetnogo   zvaniya
mastera-girudopastuha, Kak  i  v proshlom kvartale,  vse soiskateli poterpeli
sokrushitel'noe fiasko".
     "Spravazhen  na pochetnyj pokoj  eshche odin zasluzhennyj  ofenya. Izvestnyj v
nashem  gorode  i  po  vsej  Kamarinskoj  do  Kimr  i  Aryasina  ofenya  Aleshka
Bespamyatnyj v prisutstvii Malogo Ofenskogo Shoda postavil po  dannomu  obetu
pudovye svechi  ko vsem  semi  kimmerijskim cerkvyam Paraskevy-Pyatnicy,  posle
chego  upomyanutyj   Aleshka   naveki  udalilsya  v  monastyr'   Svyatogo  Davida
Rifejskogo".
     "Ezhenedel'naya  draka, imevshaya  mesto na  Petrov Dome v minuvshuyu subbotu
mezhdu masterom-banshchikom,  mozolistom vysshej kvalifikacii Filimonom SHkandyboj
i  nebezyzvestnoj  vdovoj Perepetuej  Zemlyaniko pri  uchastii  nebezyzvestnoj
vdovy Anastasii Artezianskoj, takzhe  dejstvitel'noj  chlenshej gil'dii vdov, v
ocherednoj  raz zavershilas'  begstvom mastera SHkandyby na Vitkovskie Vyselki.
Po  hodu  pogoni  na  etot  raz  A.Artezianskoj,  vprochem,  udalos'  srezat'
mozolistu obe  podmetki.  P.Zemlyaniko  lishila  mastera nekotoroj  chasti  ego
vyhodnoj  pricheski.  Master -  v svoyu ochered' -  dostig Vitkovskih Vyselok s
tremya  rukavami v  ryushah  i  odnoyu serebryanoyu ser'goyu, kakovye i vozlozhil  v
voskresen'e  na Zemle  Svyatogo  Vitta  k  mogile svoego prashchura,  izvestnogo
SHkandyby Prepoteshnogo".
     |tu novost' Glikeriya chitala uzhe v tysyachnyj, navernoe, raz. Bezhal s polya
boya kazhdyj raz imenno SHkandyba, no predmety obdiralis' drug s druga raznye -
i potomu  bylo interesno. Hronika konchalas', i so vzdohom Glikeriya  nachinala
chitat' ob®yavleniya.
     "Pozavchera   v  devyatnadcat'  chasov  dvadcat'   tri   minuty  v  rajone
Otkrytoperelomnogo proezda uteryana shlyapa: zhenskaya, v melkuyu zelenuyu i zheltuyu
kletku s dvumya belymi  per'yami i beloyu zhe podkladkoj. Nashedshego ubeditel'naya
pros'ba soobshchit' za voznagrazhdenie mestonahozhdenie per'ev."
     Glikeriya zadumalas',  potomu kak do Otkrytoperelomnogo ot  Saksonskoj -
sta  arshin ne  budet.  Uzh  ne s®ela  li  eta shlyapu  koza Ohromeishna Mladshaya,
smenivshaya na dvore Podselenceva Ohromeishnu Starshuyu, Prorochicu? Dolgo prozhila
staruha, odnako, i den' smerti svoej tochno predbleyala. ZHal', po-koz'i nikto,
dazhe Ninel', ne ponimal  ni be ni me. A to by znal pro vse zaranee. Dazhe pro
per'ya.
     A  nyneshnyaya Ohromeishna  duroj byla.  I hotya rosla  u nee boroda,  kak u
kozla, zhestkaya i protivnaya, hotya  pahlo ot nee  imenno kozlom,  hotya odin ee
rog  zavivalsya napravo,  a drugoj  nalevo, i  dazhe  Ninel',  prismotrevshis',
uvidela,  chto tri kopyta u  etoj Ohromeishny zhenskie, a chetvertoe  - muzhskoe,
hotya  pitalas'  ona odnoyu lish'  rifejskoyu chechevicej s yugoslavskoj  pripravoj
"vegeta", i bol'she est' nichego ne mogla, - vse  ravno budushchego predskazyvat'
ne umela.
     Obyazannostej po domu, krome dobrovol'nyh, u  Glikerii  davno nikakih ne
bylo.  Donya  s  Ninuhoj  upravlyalis'  i  s bab'imi  delami,  i za  starikami
prismatrivali, a chto iz muzhskih  del - tak to  libo  raby  v podpole delali,
libo Basilej-hudozhnik zahodil i pomogal. Dela u suprugov davno i ochen' rezko
poshli v  goru; na ocheredi za "obmankami" hot' kisti Basileya, hot' kisti Very
stoyal ves' sostoyatel'nyj Kimmerion; v gostinyh teper' nepremenno visela hot'
odna,  hot'  malen'kaya  ih  kartinka:  limon, k primeru,  na  pochatoj kolode
igral'nyh kart, pritom  i limon tozhe pochatyj, chistit' ego nachali,  i na krayu
korochki  -  muha  nebol'shaya. Ili  zhe  portret  hozyaina v  drevnekimmerijskom
kostyume,  u kotorogo  vorotnik edakimi zubchikami. Ili pejzazh s Zemli Svyatogo
Vitta. Vse,  konechno,  nedeshevo -  no i  nikak ne dorogo,  potomu chto dorogo
suprugi  brat'  ne soglashalis'. Ottogo k  nim ochered' i  stoyala. A eshche chast'
kartin  otkupala   Kimmerijskaya  gosudarstvennaya   kartinnaya  galereya  imeni
carstvuyushchego  gosudarya.  Galereya  byla  pri  Kimmerijskoj akademii nauk,  na
ostrove Petrov  Dom, i pozhiznennym ee direktorom sostoyal prezident Akademii,
akademik Gaspar SHerosh.
     Den' byl iyul'skij  i  pri etom  pasmurnyj.  Mel'kom  glyanuv  v  okno na
naberezhnuyu, Glikeriya zametila, chto  u parapeta  stoit  i  smotrit  na  Zemlyu
Svyatogo Vitta chelovek, kotorogo vsya Kimmeriya uznavala za verstu:  vot imenno
etot samyj edinstvennyj na vsyu  Kimmeriyu  akademik.  CHelovek horoshij,  pust'
sebe  stoit,  chistym   rechnym  vozduhom  dyshit.  Hotya  s  Zemli,  byvaet,  i
banno-prachechnye  zapahi  doletayut,  no  chashche  pahnet  prosto  rechnoj  vodoj.
Poglyadela Glikeriya  na spinu akademika  i poshla k televizoru.  Kanalov nynche
von skol'ko, mozhno vybrat' sebe dlya sozercaniya.
     Gaspar  stoyal,  polozhiv  na  parapet   pachku   avtorskih   ekzemplyarov,
poluchennyh v  tipografii  na  ostrove  Zachinnaya  Kem',  v  sotne  sazhenej ot
episkopal'nogo  sobora Luker'i Kimmerijskoj. "Zanimatel'naya  Kimmeriya" vyshla
na etot raz sed'mym, ochen' sil'no rasshirennym izdaniem, s cvetnymi vklejkami
i v tverdom pereplete, chto, konechno, ves'ma zamedlilo ee vypusk: tipografiya,
soglasno resheniyu kogo-to iz arhontov konca devyatnadcatogo veka, rabotala bez
pomoshchi elektrichestva,  kak mel'nica  -  na  loshadinoj tyage. Dva pary ugryumyh
merinov kimmerijskoj porody  beznadezhno hodili  po krugu, krug vrashchalsya  - i
cherez privod daval silu dopotopnym pechatnym stankam, tipografiyu  osnashchavshim.
Esli  ne schitat' tipografskoj  kraski  i koe-kakih  perepletnyh  materialov,
knigi  v Kimmerii pechatalis' sovershenno chistye  ekologicheski. Slava Luker'e,
chej  sobor  byl v dvuh shagah  ot tipografii,  chto  episkop Apollos  hotya  by
osveshchenie  razreshil pechatnikam provesti elektricheskoe, hotya nyneshnimi belymi
nochami  bylo eto ne  stol'  i vazhno. A vse-taki grelo serdce Gaspara,  chto v
tradicionnoj  dvenadcatoj  korrekture  knigi ne  smog  on  najti  ne  edinoj
opechatki,  - ne schitaya togo,  chto ego  imya na  titul'nom liste bylo napisano
cherez "o". Zabavno: v Kimmerii slova rastyagivayut,  govoryat napevno i dolgo -
a tut prisadili emu v imya govor "volodimirskij".
     V pozaproshlom  godu Gaspar otprazdnoval svoi pyat' dekad -  s etogo dnya,
po obshcherossijskim zakonam,  poshla  emu  kakaya-to  pensiya, vne zavisimosti ot
togo,  rabotal  on ili net. Pensiyu  zabirala zhena,  i dal'nejshaya sud'ba etih
nebol'shih deneg byla Gasparu sovershenno neizvestna i neinteresna. On kak byl
Prezidentom Akademii Kimmerijskih nauk - tak i ostalsya, i  zhalovan'e pri nem
prezhnee. Vprochem, zhalovan'e zabirala zhena, i dal'nejshaya sud'ba etih dovol'no
bol'shih deneg tozhe nahodilas'  celikom pod ee  kontrolem. Gasparu nuzhny byli
tol'ko karmannye den'gi na tramvaj i sluchajnye rashody.  Za  nalichiem v  ego
karmanah  etih  ves'ma  i ves'ma  nebol'shih  deneg strogo  sledila  zhena - i
Gaspara  sovershenno  ne interesovalo, otkuda  eti den'gi berutsya. Gaspar byl
vsecelo chelovekom nauki i tol'ko nauki - hotya i kimmerijcem do mozga kostej.
     Gaspar  otdyhal:  put'  ot tipografii  do  akademii, da eshche  s  tyazhelym
paketom, byl dlya nego nynche  ne tak uzh i  legok. On  smotrel skvoz' tronutye
sedinoj resnicy  na zapad, na yuzhnuyu, bannuyu okonechnost' Zemli Svyatogo Vitta,
-  i dal'she  v  zarifejskuyu,  klyukvennuyu dal',  gde  uzhe v  nevidimoj  dymke
skryvalas' neperehodimaya granica Kimmerii, Svilevataya Tropka, spina Velikogo
Zmeya.  Pejzazh byl  znakom  Gasparu luchshe,  chem  sobstvennye  pyat'  zagadochno
dlinnyh, kimmerijskih pal'cev. Veki Gaspara postepenno smezhalis', slipalis',
i  po   privychke  nemedlenno  nachinali  obostryat'sya  drugie  chuvstva:  sluh,
osyazanie, osobenno zhe obonyanie. I  vnezapno, v kakoj-to mig gran' real'nosti
razorvalas', i  Gaspar uchuyal zapahi, kotoryh  ne chuyal  nikogda -  i chuyat' ne
mog; sledom poslyshalis' stol' zhe nevedomye zvuki, i neznakomyj vozduh hlynul
k  nemu v legkie. Ibo, stoya na beregu  velikogo  Rifeya, Gaspar  SHerosh  uchuyal
zapahi i uslyshal zvuki morya.
     - Talassa... - prosheptal on, no volna zapahov zahvatila soznanie. Pahlo
solenoj,  sinej  okeanskoj  vodoj,  pahlo   gniyushchimi   na   beregu  krasnymi
vodoroslyami  i  vsem  inym,  chto  ostavlyaet  na  beregu  nedavnij  otliv,  -
rakushkami,  oblomkami  moryashchegosya  s nezapamyatnyh vremen  dereva  -  bol'shej
chast'yu takelazhnogo, pahlo drugim derevom, okamenevshim v vode  za stoletiya  i
bol'she izvestnym pod belomorskim nazvaniem "adamova kost'", pahlo  oblomkami
santorinskih,   krito-mikenskih   trirem  i   ostatkami   vojloka,   nekogda
oborachivavshego vesla; pahlo med'yu i bronzoj  uklyuchin togo veka, kogda zhelezo
bylo eshche slishkom dorogo dlya takogo prozaicheskogo ustrojstva, - pahlo pen'koj
i  smoloj, pahlo kanatami,  sohnushchimi  parusami,  dymkom kostra, na  kotorom
mal'chishki  - a  to i vzroslye - zapekayut midij i  krabov pryamo  v rakushkah i
panciryah; pahlo bosyackim tryap'em teh, kto  chut' li  ne  kruglyj god zhivet na
morskom  beregu; pahlo uzh i vovse nevozmozhnymi veshchami, podgnivayushchimi kornyami
mangrovyh  zaroslej,  pahlo prosypannym iz plotno nabityh tyukov  pryanostyami,
chernym  percem  i  gvozdikoj,  vybroshennoj  kokosovoj  skorlupoj, nesusvetno
sil'no  pahlo  slezhavshimsya  peskom  i  mshistymi  pribrezhnymi  valunami,  chto
ogolyayutsya lish'  pri samom nizkom otlive, i mokrym shchitom Ahilla i podgorevshim
pancirem cherepahi, i  sliz'yu meduz i vydeleniyami klyuvastyh os'minogov, pahlo
kistyami i per'yami ryby latimerii, pometom al'batrosa  i slyunoj burevestnika,
pahlo dazhe vstayushchim solncem  (kotorym pahnut' zdes' uzh i  vovse ne  moglo  -
Gaspar stoyal, obrativ lico na zapad), - i  chem eshche tol'ko ne pahlo! Glavnoe,
chto   Gaspar  tochno   znal  proishozhdenie  kazhdogo  zapaha.  Rodovaya  pamyat'
kimmerijcev,  minuya tridcat'  vosem'  stoletij dobrovol'nogo zatvornichestva,
nakryla akademika  s golovoj,  i emu ne hotelos'  otkryvat'  glaza:  on lish'
vpityval v sebya more,  i odnimi gubami sheptal:  "Talassa,  talassa...",  chto
prodolzhalos' dovol'no dolgo, poka mysl' o  tom, chto eto, byt' mozhet,  nichego
osobennogo, prosto smert'  prishla  -  ne zastavila ego  usiliem voli otkryt'
glaza. Pered akademikom byl rodnoj Rifej, kativshij  vodu  na sever,  v nynche
svobodnuyu oto l'dov Karu, po  kotoroj prohodit granica Evropy i  Azii. Pered
nim  byl samyj zapadnyj iz  ostrovov Kimmeriona, Zemlya  Svyatogo Vitta. I eshche
pered  nim,  na  parapete  naberezhnoj, lezhala  pachka  avtorskih  ekzemplyarov
sed'mogo  izdaniya  "Zanimatel'noj Kimmerii".  |to  ee  zapah, aromat  svezhej
bumagi  i  tipografskoj  kraski, prinyal  Gaspar  za  vse te zapahi, chto byli
perechisleny  vyshe, -  i mnogie drugie,  promel'knuvshie tak  bystro, chto i ne
uspelo najtis'  im  ni associacii,  na nazvaniya. Gaspar  s  lyubov'yu pogladil
verhnyuyu  oblozhku. I  s udivleniem  uvidel, chto na titul'nom liste opechatku v
tipografii ubrali, da, konechno, no... No zolotom bylo ottisnuto na kolenkore
oblozhki:

     GOSPAR SHEROSH
     ZANIMATELXNAYA KIMMERIYA

     A  ved' pachka iz vsego pyatitysyachnogo tirazha -  akademik znal  eto tochno
-byla poslednej. Stalo byt', opechatka ottisnulas' na vsem tirazhe. Neozhidanno
Gaspar  zasmeyalsya: on ponyal, chto neveroyatnyj obonyatel'nyj son, tol'ko chto im
unyuhannyj, byl ne chem inym, kak zapahom opechatki. Gaspar myslenno plyunul  na
etu bedu: to-to budet skandala i v arhontsovete, i v tipografii, osobenno zhe
- v "Vechernem Kimmerione".  Na  polgoda  rastyanetsya skandal, i  srazu zajdet
razgovor o vtorom izdanii.
     Kak  obychno,  Gaspar  SHerosh putal  slova  vtoroe i sleduyushchee. Sleduyushchee
izdanie obeshchalo byt' po nomeru - vos'mym. I akademik uzhe znal, chto ono budet
dopolnennym, sil'no  rasshirennym. V chastnosti, budet tam rasskaz, chem pahnet
opechatka, esli dolgo smotret'  na zapad, na Zemlyu Svyatogo Vitta. I akademik,
nastroenie  kotorogo  rezko  uluchshilos',  a  sila  vernulas' molodaya,  legko
podhvatil  pachku avtorskih ekzemplyarov i zashagal vdol' Saksonskoj k sebe, na
ostrov Petrov Dom, k rynku i rodnoj Akademii.
     Po  ironii  sud'by  cherez polsotni  shagov vstretilsya  Gasparu izvestnyj
master po nochnomu  remontu mebeli - Favij Rozental'. On-to i okazalsya pervym
chelovekom, prezentuya  kotoromu  svoyu knigu akademik  ukrasil titul'nyj  list
nadpis'yu, mnogo raz povtorennoj vposledstvii: "Na pamyat' o tom, kak volshebno
pahnet  opechatka! Gaspar SHerosh..." Nu, a datu  akademik ot volneniya postavil
vranuyu, dazhe godom oshibsya. I mesyacem tozhe. Tol'ko chislo postavil  pravil'noe
- dvenadcatoe - no eto chislo dlya kimmerijca krugloe, ego ne pereputaesh'. Kak
ne budut, navernoe,  vo Vneshnej Rusi oshibat'sya, stavya pod pis'mom lyubuyu datu
dvuhtysyachnogo  goda.  Korotok  vek  chelovecheskij,  redko  daty byvayut takimi
kruglymi. A Favij zasunul knigu  za poyas i poshel  po svoim delam,  po toj zhe
naberezhnoj, no na yug, i napeval on v eto vremya znamenituyu melodiyu "Karavan",
chto k nashemu povestvovaniyu ne imeet reshitel'no nikakogo otnosheniya.
     Pokuda akademik udalyalsya po Saksonskoj naberezhnoj na sever, a mebel'nyj
remontnik -  na  yug,  chto-to durnoe stalo tvorit'sya  v pokinutom  imi meste.
Saksonskaya,  slovno dvuhkilometrovoj dliny avtomobil', vdrug  zarychala svoej
sherohovatoj tochil'noj poverhnost'yu, vstryahnula budto chubchikom, vechnozelenymi
vetvyami kimmerijskih tuj,  potom  rvanulas' kuda-to -  toch' v toch' gromadnyj
gruzovik na bol'shoj skorosti - zatormozila i ostanovilas'.  Nemnogochislennye
svobodnye  ot artel'nyh trudov  zhiteli naberezhnoj,  nauchennye mnogostoletnim
opytom, vysypali iz-pod krysh, oni horosho znali, chto takoe podzemnyj tolchok i
kak  imenno   tolkaetsya  Svyatoj   Vitt.  Tolchkov,   odnako   zhe,  bol'she  ne
vosposledovalo, lish' s vizgom proletel s vostoka na zapad  nekij predmet  i,
vrashchayas', vonzilsya pryamo v mostovuyu u pereulka s nazvaniem CHetyre Stupen'ki.
     Na  etot raz  Zemlyu Svyatogo  Vitta tryahnulo tak, kak  ne  tryaslo s odna
tysyacha devyat'sot sorok devyatogo goda. V banyah na ostrove kuskami poletela  s
potolkov shtukaturka; shipya, otvorilis' zakrytye  krany dlya  holodnoj  vody  i
stali  izvergat'  goryachuyu,  krany  zhe  dlya  goryachej  vody,  naprotiv,  vovse
perestali rabotat'. V parilke voznik  golyj prizrak Konana-varvara; potryasaya
kulachishchami, on  brosilsya iz bannoj chasti ostrova  na kladbishchenskuyu,  no  tam
proizoshlo to samoe, chego prizrak opasalsya - i chto  regulyarno odin-dva raza v
stoletiya proishodilo.
     Kol, dragocennyj rodonitovyj kol raboty mastera Podselenceva,  vyrvalsya
iz   kamennoj   plity  solnechnyh   chasov  i,  vibriruya,  uletel  na  vostok.
Zemletryasenie bylo glubinnoe,  tolchok  shel  iz centra Zemli po  napravleniyu,
vidimo, k  orbite Plutona  - i, hotya u poverhnosti Kimmerii poryadkom  oslab,
sily ego hvatilo na  to, chtoby  kol  s  mogily  Konana pereletel  Saksonskuyu
protoku Rifeya i vonzilsya v mostovuyu Karamorovoj storony tochnehon'ko naprotiv
znamenitoj  paleolitnoj  statui "Dedushka s veslom". Konana v tot den' bol'she
ne  videli  (hot' i  osnovatel' goroda, hot'  i prizrak, a zanuda vse-taki),
zato kimmerioncy  valom povalili razglyadyvat': kak eto kol, da na nem (molva
dolozhila) sem'  raznocvetnyh  lyuf, pereletel cherez protoku  i v  novom meste
vstorchnulsya.
     Hozyain kola  byl  davno izvesten,  da i prineslo kol  na etot raz pochti
pryamo k  ego domu. Odnako  zhe Roman Podselencev, ochen' nedovol'nyj tem,  chto
ego posleobedennyj son  prervali takim grubym tolchkom,  vyhoda iz doma  svoyu
sobstvennost'  ne udostoil, a tol'ko peredal cherez Ninu-prorochicu,  chtob kol
otvezli nazad i votknuli obratno.  V arhontsovete pro zemletryasenie znali, i
strazhniki gorodskie, konechno, dolzhny byli prinyat' mery po vodvoreniyu kola na
ego  iznachal'noe  mestoprebyvanie;  nikto  posemu  ne  udivilsya,   kogda  na
Saksonskuyu vyrulil i rezko ostanovilsya policejskoj "voronok", sudya po nomeru
- iz otdeleniya s ulicy Sorok pervogo komissara.
     -  Ober-kapitan  ee arhontskogo  prevoshoditel'stva  Varuh Anastasievich
Materev! - gromko buhnul v dver' korotyshka-ad®yutant, davaya dorogu nachal'niku
otdeleniya, vot uzhe pochti dekadu let kak ni snom ni  duhom ne poyavlyavshemusya v
nashem povestvovanii. - Otkryt' dver' i ne suprotivit'sya!
     ZHeleznyj zhezl rajonno-arhontskoj vlasti grohnul  v  dver' doma Asteriya.
Tolpa,  otvlekshis'  ot  dovol'no   skuchnogo   razglyadyvaniya  Konanova  kola,
perestroilas' tak, chtoby nailuchshim obrazom videt' novoe predstavlenie.
     -  Otkryvaj, Korovin,  pokuda  mirom  proshu! -  dobavil Materev,  zhdat'
nichego ne stal i podal znak svoim rebyatkam: vysadit' dver' siloj. CHto  oni v
doli  sekundy  i  sdelali, obrazovav v prihozhej kuchu  malu. Iz glubin doma s
trudom  vyvolokli sil'no  postarevshego za  eti gody,  ne prodravshego glaz  s
p'yanogo  prosypu  Asteriya  i s  razmahu  vbrosili  v  "voronok". Posle  chego
predstaviteli zakona  otbyli kuda  hoteli  - sovershenno ne pointeresovavshis'
pri etom chudom vozduholetnogo peredvizheniya rodonitovogo kola.
     Ibo arestovan  byl  Asterij, kak i  sledovalo  ozhidat', po obvineniyu so
storony  bobrinoj  obshchiny:  i Mak-Gregory,  i  Karmodi,  i  dazhe  sovershenno
bespristrastnye  ozernye O'Brajeny utverzhdali, chto  imelo  mesto  u  nih  na
Mebiyah bol'shoe krovoprolitie, v kotorom naibolee postradavshej storonoj opyat'
okazalas' staraya perechnica, vdova  Mebiya-zuboprotezista, izvestnaya vladelica
firmy "Mebij i mat'", vrednaya staruha Karmodi. Ta samaya staruha, kotoruyu vot
uzh   poltory   s  gakom   dekady   let   tomu   nazad   ogrel   po   zatylku
nekvalificirovannyj  paromshchik na dvusnastnoj  reke Selezni! Bobry  trebovali
razobrat'sya. Bobry prizyvali vzyat' paromshchika, tak skazat', na cugunder. A uzh
na  tom cugundere vynesti  emu  spravedlivyj  prigovor za vse vybitye bobram
zuby, za vse porvannye shkury. Staruha byla dostavlena v  bobrij gospital' na
Bobrovom Dergovishche, i kazhdyj, kto zhelal, mog peresvistnut'sya s nej.
     Aleksandra  Grek,  ozabochennaya  predstoyashchimi  remontnymi  rabotami   na
memorial'nom kladbishche, velela poka chto vse naschet cugundera sdelat' tak, kak
prosyat bobry, a razberetsya  ona  sama,  blizhe k  nochi - raz uzh  ta vse ravno
belaya  i sna  ot  nee  ni  v  odnom glazu. A pokamest v vyhodnoj  svoj  den'
vypivshij zakonnuyu butylku Asterij  byl grubo vydernut iz blazhennogo otdyha -
i vverzhen v  PU,  "predvaritel'noe uzilishche", pritom v  obshchuyu kameru. I eto v
blazhennye uporyadochennost'yu vremena arhonta Aleksandry Grek!..
     Vprochem, p'yanyj  v  obshchej  kamere  okazalsya ne  odin Asterij.  Tam  uzhe
neskol'ko chasov  prebyval sovershenno  okosevshij ot  dorogogo miusskogo  piva
bober Fi Ravid-i-Muton, zastignutyj patrulem Karamorovoj  Storony na mostkah
vozle  chasovni  Artemiya  i  Uara,  svistyashchim  pesni  sovershenno neprilichnogo
svistosoderzhaniya. Bober vovsyu  progulival lombardnye den'gi,  poluchennye  na
Sramnoj naberezhnoj, pil to temnoe pivo, to  svetloe, zaedal ih hmel'nymi dlya
ego plemeni ivovymi prut'yami - znaya, chto plyt' na Myrlo emu eshche tol'ko cherez
chetyre dnya, a togda on  budet trezvej Rifeya-batyushki. Na regulyarnoj  zarplate
Fi rastolstel,  i poboi,  koim podverg  ego eshche bolee  p'yanyj lodochnik (daby
otomstit'  vsem bobram na svete) svoego dejstviya ne vozymeli, dazhe sinyaka na
trudyage ne ostalos'. V itoge  k odinnadcati vechera po kimmerionskomu vremeni
bober i  lodochnik zahrapeli p'yanym  snom  drug  u  druga  v  ob®yatiyah,  a  v
odinnadcat'  sorok  pyat'  po  vyshenazvannomu  vremeni  v  PU   pripozhalovala
sobstvennoj personoj gospozha arhont Aleksandra Grek.
     Ne  to, chtoby ej vse stalo ponyatno s  pervogo vzglyada, lichnost' Fi byla
ej neznakoma, hotya vse na odno  lico bobry ej kazat'sya davno perestali. Zato
sam fakt, chto v PU vverzhen bez  suda i sledstviya, po ocherednoj bessmyslennoj
zhalobe vse zhe luchshij iz luchshih  lodochnikov Kimmeriona, mnogazhdy oklevetannyj
i ni za chto  ni pro  chto opozorennyj Asterij  Minoevich  Korovin -  eto  bylo
kak-to uzh chereschur. I lichnym svoim ustnym arhontskim prikazom osvobodila ona
Korovina - vplot' do vyyasneniya suti ego provinnosti.
     Pokuda Asteriya budili  i tverdili emu,  chto ni  v  chem on poka  chto  ne
vinovat,  Aleksandra Grek prinyala k rassmotreniyu i  bobrinuyu zhalobu na nego,
vygryzennuyu na kuske kedrovogo brevna. Arhont na  bobrinom  chitat'  ne umela
vovse, no ee  evrejskij sekretar'-tolmach zhalobu perevel beglo, pryamo s kory.
Arhont poprosila prochest' eshche raz. I  eshche raz vyslushala. A kogda ponyala, chto
k  pominal'nomu  poboishchu na  Mebiyah Asterij  dazhe s  prevelichajshej  natyazhkoj
otnosheniya  imet'  ne  mozhet,  edinolichno  - arhontskim  kinzhalom - na chistom
russkom  yazyke  nachertala  na   kore   kedrovo-bobr'ej   zhaloby:  "Otkazat';
rassmotret' vopros o privlechenii vsej obshchiny bobrov i otdel'no klana Karmodi
k  sudebnoj  otvetstvennosti  po delu ob  ogovore  chlena gil'dii  lodochnikov
A.M.Korovina  -  soglasno  stat'e 285 Minojskogo Kodeksa.  Arhont Aleksandra
Grek".
     Po   stat'e  dvesti  vosem'desyat  pyatoj  delo  oborachivalos'  nehorosho:
ulichennomu  predpolagalas'  smertnaya  kazn'  -  libo  zhe  po  ochen'  dolgomu
razmyshleniyu - proshchenie, no pri povtornom privlechenii po etoj stat'e nikakogo
proshcheniya ne predvidelos'. Delo pahlo tem, chto v blizkoj perspektive Rimedium
Prekrasnyj mog  okazat'sya zaselen vsecelo klanom  Karmodi. Obviniteli, beloj
noch'yu poluchivshie  otvet na svoyu zhalobu, so vseh  lap pomchalis' k starejshinam
na Mebii;  Korovin zhe - a s  nim zaodno i Fi, v obnimku  - byli  otvezeny na
Saksonskuyu naberezhnuyu i tam u dverej doma Asteriya ostavleny.
     Byla  noch', hot'  i  belaya, no glubokaya.  Oblaka potemneli,  vpervye za
neskol'ko mesyacev nad Kimmerionom poshel  dozhd', - ne inache kak  v rezul'tate
zemletryaseniya.  Migom protrezvevshij bober perevalilsya cherez  parapet i vdol'
berega  poplyl  k  sebe,  pod  most,  k  druz'yam-kolosharyam;  Asterij  zhe  na
chetveren'kah polez k sebe v berlogu, vse-taki nadeyas',  chto v zanachke u nego
dolzhna ostavat'sya hotya by chekushka bokryanikovoj.
     Nashlas' ne  chekushka, a  dva  merzavchika,  chto  v  Rossii  sostavilo  by
primerno  obychnyh  polbutylki,  da tol'ko  tut byla Kimmeriya, i kimmerijskij
merzavchik  spokon  vekov   byl  bol'she   russkogo  vdvoe  -  iz-za   dlinnyh
kimmerijskih pal'cev - nu, i chekushka sootvetstvenno.  Obizhennyj na ves' mir,
na policiyu i osobenno  na  bobrov,  Asterij  vyzhral pervyj  merzavchik  odnim
glotkom, dazhe ne vypil,  a vylil v  gorlo.  Stal zhdat',  chtob polegchalo,  no
pochemu-to ne dozhdalsya. Vyglyanul  na ulicu, no na tam shel dozhd', i ustroit'sya
lyubimym  sposobom na kryl'ce,  chtoby raspit' vtoroj merzavchik medlenno  i so
vkusom,  vozmozhnosti  ne bylo nikakoj. Vzglyad lodochnika medlenno  bluzhdal po
prihozhej, otmechaya namertvo  zamurovannuyu dver'  v  podval,  rabochie vesla  u
vhoda, vethij taburet, drugoj vethij taburet i eshche tretij taburet - ne takoj
uzh vethij, no s otlomlennoj nogoj. V uglu temnela kucha: syuda brosal  Asterij
svoyu  rabochuyu odezhku. Zavtra byl k tomu  zhe i vyhodnoj! Ved'  po veleniyu eshche
drevnih arhontov tomu,  kogo nepravedno zaderzhala strazha,  polagaetsya otnyud'
by na sleduyushchij den' v prisutstvie ne idti, a  lezhat', otdyhat'  i prinimat'
ukreplyayushchie lekarstva!
     Asterij vspomnil pro vtoroj bokryanikovyj merzavchik i  nemedlenno prinyal
iz  nego polovinu -  v kachestve  ukreplyayushchego.  Sel  vozle poroga u otkrytoj
dveri i  stal  smotret', kak polyhayut  skvoz' dozhd' blednye  zarnicy nemnogo
potemnevshego k  seredine nochi neba nad Zemlej Svyatogo Vitta. Lyutaya  zloba ne
uspokaivalas' i dushila, poka iz glaz ne hlynuli ostervenelye  slezy. Asterij
poiskal pod rabochej  odezhdoj i vytashchil starinnyj tesak pochti v arshin dlinoj,
-  na  Rusi  takie  kogda-to  imenovalis'  polusablyami.  Tesak  byl  rzhavyj,
oboyudoostryj, tochnej, oboyudotupoj; on valyalsya tut so vremen prezhnego hozyaina
doma, lodochnika Doj Doicha, a v kakoe delo ego Doj Doich upotreblyal, chtoby tak
zatupit', dazhe i predstavit' nel'zya.  No  dlya otmshcheniya, kotorogo alkala dusha
Korovina, nozh godilsya. Ibo dlya  uspokoeniya  serdca trebovalos'  emu zarezat'
bobrov. ZHelatel'no  vseh, ili uzh mnogo, skol'ko silushki hvatit, potom vyazhite
menya, lyudi dobrye, sam vo vsem soznayus', no tak, kak teper' - zhit' bol'she ne
hochu i ne mogu, zaeli menya okayannye bobry. Ne bobr  chelovek  cheloveku, nikak
ne bobr!
     Tochilo!  Polmira za tochilo!  Vprochem, dazhe  obozlennyj i  ochen'  p'yanyj
Asterij pomnil, chto parapet u naberezhnoj - kak i vsya Saksonskaya naberezhnaya -
bylo  slozhen iz tochil'nogo kamnya. Voda  padala  s nebes. Dazhe  ne  napyalivaya
specodezhku,  v chem byl (a  byl pochti ni v  chem, v odnih tol'ko chernyh trusah
dorestavracionnoj epohi), Asterij  vyletel  iz  doma i stal pravit' tesak  o
parapet, obil'no  polivaya ego slezami. Vskore rzhavchina poddalas', iz-pod nee
prostupil blagorodnyj blesk,  v bleske otrazilis' dal'nie zarnicy, mercavshie
na drugom  konce goroda, nad  Zemlej  Svyatogo |l'ma. YArost' Asteriya rosla  s
kazhdym "vzhzhik!",  i uzhe  ne prosto bobrinoj  krovi zhazhdal on,  a vsej, vsej,
vsej bobrinoj krovi! Nakonec, na vzglyad Asteriya klinok prevratilsya v groznoe
oruzhie.
     Lodochnik   vskochil  na  parapet,  krest-nakrest  vzmahnul  nad  golovoj
tesakom, rassekaya strui livnya - i brosilsya v Rifej.
     Polchishcha bobrov emu tam, ponyatno, pochetnoj vstrechi ne organizovali, dazhe
naoborot, iz-za dnevnogo tolchka na Zemle Svyatogo Vitta iz Saksonskoj protoki
vse  bobry  nynche  ubralis',  razve  chto sideli  dve-tri  staruhi  iz  chisla
bezrodnyh  pod navesom u  ban'. Tak chto nikakih vragov raz®yarennyj Korovin v
Rifee ne obnaruzhil, a esli uchest', chto naberezhnaya uhodila v vodu vertikal'no
do samogo rifejskogo dna, to est' pochti na polversty - otyagchennyj  starinnym
tesakom Asterij poprostu stal  tonut'. Zahlebyvayas', on rubil  vodu, poka ne
poteryal  soznaniya, i lish'  posle  etogo ch'i-to moguchie ruki potyanuli zaranee
zagotovlennyj v dome Romana Podselenceva kanat.
     - Tyazhel, tyazhel, - govoril  Varfolomej,  otduvayas': dazhe  dlya nego obshchij
ves dlinnogo  kanata, shirokoj seti i popavshego v nee  Asteriya byl velikovat.
No chto  podelaesh': Nina Ziyaevna  special'no po telefonu vyzvala s Vitkovskih
Vyselok i predupredila, chto segodnya sosed-lodochnik  topit'sya budet. A on dlya
poezdok k Pavliku  poka eshche neobhodimyj.  Lodochnik s bol'shim nozhom  topit'sya
budet, poetomu  pust'  nemnozhko sperva utonet  i nozh vyronit - togda  ego  i
tashchit' mozhno budet.
     Nozha vynutyj iz seti  Asterij iz  ruki tak  i  ne  vypustil, Varfolomeyu
prishlos' razgibat' pal'cy bobronenavistnika po odnomu. Potom bogatyr' podnyal
ego za nogi i dolgo tak derzhal - pokuda iz p'yanogo postradavshego ne vylilas'
mnogo   rifejskoj  vody  i  nekotoroe  kolichestvo  krepchajshej   bokryanikovoj
nastojki, zapah kotoroj  zaglushil vse prochie, posle chego Asterij byl  ulozhen
na  deryugu  prosyhat', i  srazu zahrapel,  -  vidimo,  ostatok spirta v  ego
organizme prishel v garmoniyu s ostatkami vody.
     I  snilas'  emu snachala bukva  "A",  s kotoroj nachinalos' ego  imya,  no
malen'kaya "a", sil'no  perekatyvavshayasya s  boku na bok i norovivshaya poteryat'
hvostik,  chem-to pohozhij na kol,  - potom hvostik  otvalilsya i  sginul, i ot
bukvy ostalos'  obyknovennoe  "o". Vglyadevshis'  v samuyu  glubinu  etogo "o",
Asterij vdrug uvidel vnutri nabegayushchie volny, i more  hlynulo emu navstrechu.
"Talassa",  -  popytalsya  skazat'  on,  rastyagivaya  guby  v  p'yanoj  ulybke.
Prorochica  pokachala  golovoj, potomu  chto ej, kak i  ee  dalekim  predkam  s
volzhskih  beregov,  chuzhoj  son  obychno  byval  viden.  Ona  davno  otpustila
toropivshegosya k  zhene Varfolomeya (u nego  namechalsya s nej  ocherednoj medovyj
mesyac  posle ocherednogo  razvoda), i sidela vozle lodochnika, chtob  tot opyat'
chego, ochnuvshis', ne natvoril.
     Belaya noch'  postepenno perehodila  v  belyj den',  kotoryj  - kak znala
Ninel' -  nachnetsya  special'nym utrennim vypuskom "Vechernego Kimmeriona",  s
pervoj  do  poslednej  strochki  zabitogo  sobytiyami  Karamorovoj  Storony  i
Saksonskoj naberezhnoj, a takzhe posvyashchennogo vozbuzhdeniyu arhontom Aleksandroj
Grek ugolovnogo dela protiv klana Karmodi.  Kak i vse kimmerijskie processy,
etot budet tyanut'sya dva stoletiya - i nichem ne konchitsya. No sobytij-to budet,
sobytij vokrug etogo dela!
     Von,  lezhit  sobytie,  tol'ko chto  chut' ne  utopshee. No rano  emu  poka
tonut'. Potomu kak ugodna caryu ego sluzhba.
     I nyneshnemu ugodna, i gryadushchemu.





     Nu, a u  nas <...> s predkovskimi predaniyami svyaz'  rassypana, daby vse
kazalos' obnovlenie, kak budto  i ves'  rod russkij tol'ko vchera nasedka pod
krapivoj vyvela.
     Nikolaj Leskov. Voitel'nica

     Golos Libermana, s pauzami posle kazhdogo slova zachitavshij vstuplenie  k
narodovospitatel'noj  lekcii,  smenilsya  v  naushnikah  horosho znakomym  vsej
Rossii starcheskim tenorom akademika Andreya CHihoricha. Stariku  davno stuknulo
devyanosto, nagrady  dlya nego ostavalos' tol'ko pridumyvat', ibo vse myslimye
on uzhe poluchil, no eto ego sovershenno ne volnovalo, on, vidimo, voobshche reshil
ne umirat'  i, - nesmotrya na  gody, ne po svoej vole provedennye v yunosti na
SHantarskih ostrovah v  Ohotskom more, - chuvstvoval sebya prekrasno. Obretya  v
lice gosudarya vernogo soyuznika v oblasti russkoj istorii, akademik dobilsya i
togo,  chtoby kurs  ego lekcij  (izvestnyj pod sokrashchennym  nazvaniem "Zashchita
istinnoj podlinnosti") stal obyazatelen dlya  vseh  gosudarstvennyh  sluzhashchih.
Ivning  vzdohnul. Nuzhno  slushat'.  Ladno, v doroge  zanyat'sya i  tak nechem, v
tanke tesno, a naushniki otgorazhivayut eshche i ot grohota.
     "Svedeniya   o  tom,   chto   pervyj  spisok  "Slova"  sgorel  v   pozhare
Aleksandrijskoj  biblioteki  v 641 god po Rozhdestvu Hristovu, ili dazhe v 391
godu,    kak   utverzhdaet   azerbajdzhanskij    akademik-panislamist    Habib
|l'-Narsharab, sleduet  priznat' esli  ne lozhnymi, to edva  li  dostovernymi.
Pervyj  dostatochno  ispravnyj  spisok "Slova"  sgorel v Smolenske letom 1340
goda, v  nachale avgusta - vprochem, vmeste  so spiskom  sgorel  i ves' gorod.
Drugoj  spisok,  ne  stol'  chisto  perepisannyj,  izobiluyushchij  tyurkizmami  i
podozritel'no  pozdnimi  titlami,  sgorel  v  Novgorode  vesnoj  1368  goda,
nakanune  izvestnoj zasuhi.  Pyat'yu godami  pozzhe, posle togo,  kak Volhov na
protyazhenii semi  dnej tek  v  obratnom napravlenii, pozhar v gorodskom kremle
Novgoroda  unichtozhil takzhe  i  kopiyu  etogo spiska.  Iz dostoverno izvestnyh
kopij "Slova" eshche odna sgorela vo  Pskove v seredine iyunya  1385 goda, na chem
uzhasnye  sobytiya chetyrnadcatogo veka okonchilis',  odnako v  pyatnadcatom veke
sistematicheskoe sozhzhenie spiskov "Slova" prodolzhilos'.
     V 1413  godu,  vo  vremya  pozhara,  celikom  unichtozhivshego  Tver', pogib
znamenityj "Aryasinskij spisok", ukrashennyj shest'yudesyat'yu miniatyurami,  sredi
kotoryh imelis'  istinnye shedevry russkoj rukopisnoj grafiki -  v chastnosti,
"Knyaz' Igor' v zatochenii", "YAroslavna  na stene Putivlya", "Obretenie  spiska
boyarinom Mikoloj" i celyj ryad drugih..."
     Lekciya byla  ne iz samyh skuchnyh, v proshlyj raz prishlos' slushat' naschet
togo, chto Dobrynya Nikitich - eto proobraz  vospitatelya drevnegrecheskogo  boga
mediciny Asklepiya, mudrogo kentavra Hirona; nu, a  poskol'ku  drevnej Grecii
ne bylo vovse, poetomu... Ivning chto-to prospal dal'she, no, pomnitsya, imenno
blagodarya geniyu  Dobryni vyhodec iz ryazanskogo sela arhitektor Len'ka Nutro,
vzyavshij pri dvore Lyudovika CHetyrnadcatogo psevdonim Lenotr, sumel  izmyslit'
takoe prehitroe delo, kak park Versal'. Vprochem, eto  vpolne mogli  byt' dve
raznyh  lekcii:  s  Ivninga,  kak  s  vedayushchego  delami   lichnoj  kancelyarii
imperatora, ekzamen edva li kto mog strebovat'. A esli  strebuet imperator -
nu, chto togda, znachit, pridetsya vse eti lekcii vyuchit'. Ne pervyj raz uzhe.
     Anatolij Markovich Ivning  davno privyk, chto  car' ego regulyarno karaet,
no ot del ne otstranyaet, ibo ne lyubit novyh lic. A kto, kak ne Ivning, podal
caryu ideyu sdelat' obyazatel'nym dlya pravoslavnyh poddannyh imperii soblyudenie
russkih narodnyh obychaev na prazdniki? Skazhem, teper' v obyazatel'nom poryadke
pod  Kreshchenie  nuzhno sobirat'  sneg so  stogov, daby  ne aby kak, a  istinno
blagolepno  otbelivat'  holsty.  I nikogo ne kasaetsya, chto blizhajshij stog ot
tebya za sorok verst, i chto holstov ty srodu ne otbelival, da i ne sobiralsya.
A  vot ne  lenis',  doberis' do  stoga,  snegu  soberi  -  da  kogda  budesh'
otbelivat' holsty, ego nepremenno ispol'zuj. Kogda ty ih budesh' otbelivat' -
tvoe delo. No pod  Kreshchenie - uzh bud'  dobr, najdi stog da soberi sneg, i ne
zabud' zaregistrirovat' ego u kreshchenskogo inspektora Derzhavstvuyushchej  cerkvi.
Ne sdelal  -  plati  epitim'yu.  Vsego-to  dva  imperiala  v god, est' o  chem
razgovarivat'. Dlya  kazny  ideya okazalas' zolotaya, a car' imenno  takie vyshe
vsego i cenil. I vsegda pomnil - ch'ya ideya.
     Tankovaya kolonna uverenno shla po  lesotundre Velikogo  Gercogstva Komi,
gde  nevidimo  dlya  postoronnih lyudej prolegala tak nazyvaemaya  "Kamarinskaya
doroga". CHut'  ne god ushel u Ivninga, chtoby razuznat' ee  i nanesti, hotya by
priblizitel'no, na kartu: sperva byla putanica iz-za  togo, chto voobshche-to na
Rusi "Kamarinskoj dorogoj"  imenovalsya put' na  Zolotuyu Ordu, po-nyneshnemu -
na Astrahanskuyu guberniyu.  No podlinnaya  "Kamarinskaya",  kak ustanovil eshche v
tridcatye gody vse tot zhe Andrej CHihorich,  sushchestvovala zadolgo do togo, kak
poyavilis'  na  Rusi  pervye  tatary,  "prototatary"  po-slavyanski.  Nyneshnej
osen'yu,   vo  vremya  prazdnovaniya  stopyatidesyatiletiya  izobreteniya  papiros,
CHihorich   pryamym  tekstom  skazal  o  "tysyacheletnej  kamarinskoj",   a  esli
tysyacheletnyaya, to kakaya zhe  na Astrahan' mozhet byt' Kamarinskaya? Novgorodskie
arhivy,  konechno,  sil'no pogoreli  vo vremya  ispanskoj okkupacii  sorokovyh
godov (za chto imperator vse sobiralsya strebovat'  dolg s Ispanii, tol'ko vot
vse   ruki  ne  dohodili),  odnako  ne  nastol'ko,   chtoby  agenty  Ivninga,
oformlennye  oficial'no  kak  "aspirantskaya  rota"  dejstvitel'nogo  tajnogo
sovetnika (to est' statskogo generala!) akademika Andreya CHihoricha, vovse  na
nashli sledov.  Rossiya - strana drevnyaya, ne Amerika chaj kakaya-nibud': skol'ko
donosov aspirantiki nashli, tem donosam tysyacha let,  na  bereste napisany - a
mer po  nim vse eshche nikakih ne prinyato. No v Rossii  mery svoi, i vremya tozhe
svoe, nel'zya ego merit' inache, kak tol'ko po-rossijski, pust' eto i ne samyj
prostoj na svete sposob.
     Tak vot: Marfa-Posadnica, v pripadkah yarosti proklinaya to Moskvu, to ee
poganogo soyuznika,  krymskogo hana, zabyla  otdat' prikaz o sozhzhenii spiskov
"pechorskoj dani", kotoroj  Novgorod v svoe vremya mirno otkupalsya ot Kieva. V
spiskah zhe etih yasno stoyalo, chto pechorskaya mehovaya i rybno-delikatesnaya dan'
skladyvalas'  isklyuchitel'no iz kamarinskih  tovarov, shedshih s kamarinskoj zhe
dorogi, prolegavshej yuzhnee, ot Volgi mimo  Novgoroda na  vostok, k  CHerdyni -
napravlyayas' neskol'ko  severnej onoj, to  est',  proshche govorya, k  Ural'skomu
Mezhdozub'yu, k edinstvennomu prohodu cherez gory Severnogo  Urala v Sibir', ne
schitaya ledyanogo zapolyarnogo obhodnogo  puti, kotorym dazhe i teper'  edva  li
kto pol'zovalsya. Kamarinskaya doroga upiralas' kuda-to v verhov'ya Pechory, gde
- teoreticheski - procvetal Imperatorskij Pechorskij Zapovednik, v davnie gody
oblyubovannyj  carem  na budushchee  dlya  bol'shoj  psovoj  ohoty.  No  poskol'ku
gosudarstvennyh del vsegda osobenno mnogo byvaet  u delovogo gosudarya, to na
ohotu car' ne poehal  ni togda,  ni pozzhe, i ne tol'ko  na Pechoru,  a voobshche
nikuda i nikogda.
     Nu,  i  chego  posle etogo stoila  hvalenaya sovetskaya  kartografiya?  Vse
sekretnye  aerofotos®emki? Poluchalos'  tak,  chto shpionskaya svyaz' u predkov s
potomkami na  Rusi kak funkcionirovala v prezhnie veka hrenovo, tak i  teper'
potomki predkam mogut skazat' svoe nizkoe spasibo.
     Sputnikovoe slezhenie podtverdilo sushchestvovanie nezrimoj  dorogi. Berya i
nazvanie, i nachalo ot  starinnogo goroda Kimry, vela eta doroga, ni na kakih
planah  ne  oboznachennaya, cherez  Vologodskuyu i Permskuyu  gubernii  v Velikoe
Gercogstvo  Komi,  i  dlinoyu  byla  v tysyachi verst,  da  i putnikov,  pritom
isklyuchitel'no peshih,  s meshkami, po nej peredvigalis'  tozhe tysyachi.  Putniki
eti veli torgovlyu koe-kakimi kul'tovymi melochami,  chto Ivninga sovershenno ne
volnovalo - i blagodarya  etomu,  sam togo  ne vedaya, on ostavalsya zhiv po sej
den'. Sun'sya on borot'sya s  upomyanutymi putnikami, voz'mis' on vykorchevyvat'
iz russkoj  zemli "Kavelevo semya", kak  poproboval v  svoe vremya  mitropolit
Fotij - rascveli by ognennymi sharami i ego samolet, i  poezd, i  avtomobil',
i, v  konce koncov,  akvarium v ego  kabinete.  No  Ivninga interesovali  ne
religioznye  pobryakushki,  -  potomu  kak po veroispovedaniyu  byl on  prostoj
pravoslavnyj "goluboj" s pis'menno  otpushchennym grehom golubizny, -  a tol'ko
car', tol'ko nedovenchannaya carica, kuda-to devshayasya, tol'ko nedoprivenchannyj
carevich, devshijsya tuda zhe, kuda  carica. Sektanty Rossijskoj Imperii uvazhali
chuzhie zaskoki, esli chelovek ne lez v  ih dela, to  i ego ne trogali. V chem i
byla neozhidannaya, nikakimi prediktorami ne predveshchannaya, sila Ivninga.
     Pochemu zhe knyaz'  Goracij ne  dal  pryamogo,  blagopoluchnogo prognoza  na
nyneshnij pohod? On, vprochem, soglasilsya,  chto  idti  v etot  pohod  Anatoliyu
Markovichu  neobhodimo.  I dazhe posovetoval tiho  sidet'  v  samom  poslednem
tanke, zamykayushchem kolonnu.  I poobeshchal, chto golova ego,  Anatoliya Markovicha,
ostanetsya posle etogo pohoda u nego na plechah. A bol'she nichego ne poobeshchal -
skazal, chto igrat' hochet. Parnyu davno za dvadcat' pyat',  von, ego kollega  v
shtate Oregon pyatikratnyj  papasha, a etot ne  tol'ko  nikak ne zhenitsya, a vse
igrat' ne perestanet. I ne goluboj dazhe,  a to Ivning uzh znal by! Interesno,
chem on s komp'yuterom zanimaetsya, virtual'nym seksom, ili kak?
     Dolgoterpenie carya  tozhe moglo issyaknut'. Carevichu, esli on zhiv-zdorov,
a eto s  garantiej tak, ne to prediktory dali by znat', shel trinadcatyj god,
bud' carevich evreem  - stoyal by  na poroge sovershennoletiya, i dazhe ne buduchi
evreem  ,  tozhe  edva li mog schitat'sya nedoroslem. V pyatnadcat' let carevicha
dolzhno pokazat' narodu.  Tochka. Znachit,  vremeni  bol'she net, znachit,  nuzhno
idti  i  brat'  shturmom...  podzemnyj  gorod  Kimmerion?  Ni  nablyudeniya  so
sputnikov, ni pryamye doprosy egerej  zapovednika sushchestvovaniya v  etom meste
kakoj-libo civilizovannoj derevni, dazhe v odnu ulicu, ne podtverzhdali. Byla,
vprochem,  gryada  kamennyh  stolbov  na  sklone  Ural'skogo  hrebta,  kuda  i
al'pinisty  ne sovalis' - natural'nyj kamennyj les. I poluchalos', chto imenno
tam, pod  lesom  etim, skryt podzemnyj gorod, gde izdaetsya gazeta  "Vechernij
Kimmerion",  idet  veselaya  trudovaya   zhizn',  priznaetsya  verhovnaya  vlast'
rossijskogo  imperatora,  a  naselenie ni  v  kakih  grazhdanskih reestrah ne
chislitsya. Natural'nyj Kitezh,  da i tol'ko. I est'  tuda lish' odna  doroga, i
hodit  etoj dorogoj  neskol'ko tysyach chelovek. A gde  projdut neskol'ko tysyach
chelovek - tam, nado polagat', projdut i neskol'ko desyatkov tankov.
     Po   naushniku   Ivninga  postuchali:  kolonna,  kak  i  bylo  ugovoreno,
ostanovilas' i sejchas glushila motory, okazavshis' na rasstoyanii desyati verst,
zamerennyh zaranee  do  predpolagaemogo  vhoda v  podzemnyj gorod. Po sluchayu
oseni v etih krayah stoyala uzhe samaya nastoyashchaya  zima, i tanki shli esli ne kak
po placu,  to i ne  vyazli. Ploskie, obtekaemye mashiny klassa  "T-172" voobshche
malo chto moglo ostanovit',  krome ozer  kipyashchej magmy  ili pryamogo popadaniya
krylatoj  samonavodyashchejsya rakety  klassa  "Pervomuchennik Stefan" s  och-chen',
och-chen'  solidnoj boegolovkoj.  Da i  to poteryal by  tank vsego  lish'  chast'
podvizhnosti i dolyu boesposobnosti. Ser'eznye mashiny proizvodil Imperatorskij
traktornyj zavod tyazhelogo tankostroeniya imeni Suvorova-Rymnikskogo v  rodnom
caryu  Ekaterinburge.  Takih  mashin v  pohod na Kimmerion  Ivning odolzhil  na
Valdae  sorok   dve,  predpolagaya,  chto   etogo   hvatit.   CHetyre   tyazhelyh
bombardirovshchika  podderzhki  stoyali  gotovymi   k   vzletu  na  aerodrome   v
Karpogorah.  Ne  sovsem  zakonno  peremeshchennyj geostacionarnyj  sputnik  nad
golovoj peredaval nuzhnuyu informaciyu vo vse storony.
     Ivning,  nauchennyj  gor'kim  opytom  dvenadcatiletnego  sluzheniya  caryu,
otnyud' ne  predpolagal v®ehat' v podzemnyj Kitezh za  zdorovo zhivesh'.  Prezhde
vsego, on  byl uveren, chto  vhod  okazhetsya zamaskirovan - i, byt' mozhet,  ne
odin  den' iskat' pridetsya ego. Da i v peshcherah ot geostacionarnogo sputnika,
ravno kak i ot  samoletov, tolku malo. On voobshche-to hotel by dogovorit'sya  s
etim gorodom  mirno. CHtoby  ego nikto ne trogal, togda  i  on  nichego tut ne
hochet.  Pust'  vyjdut  naruzhu  budushchaya  imperatrica  i  naslednik  prestola,
raz®yasnyat emu, pochemu oni tut pryachutsya, -  a potom, esli imperator razreshit,
dazhe   vozvrashchayutsya  nazad  i  nikuda   ne  edut.  Mozhet,   tut  bezopasnee.
Otec-imperator eto  ponyat' mozhet. No pust' skazhut, kogda vse zh taki v Moskvu
yavyatsya. Gosudar' ne bronzovyj, u nego terpenie na ishode.
     Ne  bud' Ivning  stol' mirno nastroen, povest'  o  nem  konchalas' by na
sleduyushchem abzace.  Peredovoj tank kolonny,  o chem sam Ivning vedat'  ne mog,
stoyal v polusazheni ot golovy Velikogo Zmeya.
     "Naibol'shuyu izvestnost' poluchil spisok  "Slova",  sgorevshij pri  pozhare
Moskvy  vo vremya  francuzskoj okkupacii  odna tysyacha  vosem'sot..." Na  etoj
fraze CHihoricha  Ivning kassetu otklyuchil i  naushniki snyal. Skol'ko "Slovo" ni
gori,  vse odno netlenno. Ni  k kakomu drugomu vyvodu CHihorich pridti ne mog.
Ivning byl  soglasen  i na takoj vyvod,  i na lyuboj drugoj. Lish' by gosudar'
dovolen byl, ne volnovalsya lishnij raz. ZHenskuyu nezhnost' zhenskaya dusha Ivninga
izlivala na  carya  v vide materinskoj  zabotlivosti. Ne sluchajno zhe iz  vseh
slov imenno slovo "mat'" naibolee lyubezno serdcu istinno russkogo cheloveka!
     -   Vashe  prevoshoditel'stvo!  -  Ivninga  zval  po  vnutrennej   svyazi
nemolodoj,  nesimpatichnyj  i  sovsem   negoluboj  ad®yutant,  v  etom  pohode
razmeshchennyj  v  peredovom tanke  i na vsyakij  sluchaj  nadelennyj dazhe pravom
prinimat' koe-kakie resheniya samostoyatel'no  - Osmelyus'  dolozhit': chelovek  s
dvumya meshkami sleva parallel'nym kursom!
     - Vzyat'. Dostavit' ko mne. - korotko otvetil Ivning.Prikaz vypolnili  s
nemyslimoj skorost'yu.  Goluboj general-major s nogami razlichnoj dliny tol'ko
i  uspel vybrat'sya iz  tanka, a zaderzhannogo uzhe postavili pred svetlye ochi,
predvaritel'no otobrav zaplechnye meshki i zastegnuv  ruki naruchnikami: prichem
po-hamski, za  spinoj. Ivning  pomorshchilsya:  nu,  odnako,  zhloby! Mozhet,  eto
mestnyj obyvatel'.
     - Naruchniki snyat'.  -  skomandoval on,  i  prikaz byl  migom  vypolnen.
Arestovannyj podnyal golovu.  Ochen'  nemolodoe,  sovershenno  ikonopisnoe lico
ofeni  neskol'ko potryaslo dejstvitel'nogo statskogo  sovetnika. Obyvatelej s
takim licom  ne  sushchestvuet. Razve chto  na zagadochnom russkom severe, gde po
sobstvennoj  iniciative (da i voobshche) Ivning  okazalsya  vpervye. Tut s odnoj
storony - tundra  i skaly,  a s drugoj -  skrytye podzemnye  goroda.  Ivning
vsegda znal, s chego nachat' razgovor.
     - Pochtennyj, kurish'? - i protyanul zolotoj portsigar.  Sam on nikogda ne
kuril.
     - Greh velikij. Ne kuryu.
     - Nu, ladno. A sluzhish' komu?
     - Gospodu Bogu, da eshche caryu-batyushke!
     U Ivninga otleglo ot serdca: sluchaj poslal odnogo iz teh, kto hodil  po
Kamarinskoj doroge, kogo  tol'ko i nuzhno bylo - otpustit'. I poglyadet', kuda
pojdet. S pomoshch'yu sputnikovogo lucha. Gotovyj marshrut.
     -  Vot  chto, pochtennyj, -  zakonchil besedu Ivning, edva nachav, -  ty na
moih  rebyat  zla ne derzhi. Tut  ved' kraya gluhie, a u  nas  obychnoe  delo  -
patrul'. Beri svoi meshki i stupaj  s Bogom. Mozhet, v chem  nuzhda  est', hleba
tebe dat', vina, odezhki? Ili s batyushkoj  nashim hochesh' pogovorit', koli davno
u ispovedi ne byl? Slovom, govori, esli nuzhda est'.
     Ofenya na  glazah svetlel licom,  a v konce i vovse  uspokoilsya. Carskie
lyudi ne izvergi, on eto i ot drugih  ofenej slyhal. Nu, sluzhba u nih svoya. A
pri nem dva pyatipudovyh meshka  muki, tol'ko i vsego. Do Lis'ej Nory versta s
kimmerijskim gakom, ostavalos' lish' dojti i shagnut' v ee  dolgie potemki. No
i otkazyvat'sya ot predlozhennyh - vidat', ot vsej dushi, - darov  ne pozvolyalo
vospitanie.
     - Mne by... Mne by svech sal'nyh, il' stearinovyh... Esli net, tak i  ne
obizhus'... A tak - vek blagodaren budu.
     Ivning podal znak.  Denshchik izvlek iz ego lichnogo bagazha denshchik izvlek s
desyatok tolstyh cerkovnyh svechej, podlinno voskovyh, kremlevskogo lit'ya.
     Perekrestivshis',  Ivning  poceloval   svechi   i  protyanul  ofene.   Tot
proslezilsya.
     - Za kogo Boga molit', batyushka?..
     - Anatolij ya... i v kreshchenii, i tak...
     Ofenya  poklonilsya   v  poyas,  prinyal  svechi,  poceloval  ih  -  i  tozhe
perekrestilsya -  dvojnym ofenskim  krestom: sverhu vniz, snizu  vverh, sleva
napravo, sprava nalevo. U Ivninga glaza na  lob polezli, takogo kresta on za
vsyu zhizn' ne videl. No vidu ne pokazal.
     -  Tret'ego  dekabrya k vashemu angelu v  sobore  nepremenno  postavlyu...
Premnogo blagodarim, vyshe vysokoblagorodie.
     Ivning  myslenno  ulybnulsya  po povodu  narodnogo, ne  sushchestvuyushchego  v
tabeli o rangah titulovaniya.  I okonchatel'no  reshil do poslednej vozmozhnosti
popytat'sya  sohranit' ofenyu  zhivym - uzh za odno  to, chto on pravil'no nazval
den' ego  angela, - chto bylo  v obshchem-to sluchajnost'yu, ibo Anatoliev v  godu
mnogo. No ni v kakie sluchajnosti Ivning ne veril.
     Dal'she cherepashij temp  razvitiya sobytij prodolzhalsya  eshche  okolo chasa, a
potom so sputnika prishla kartinka: otpushchennyj ofenya uhodit v goru, pod skalu
dikovatoj  konfiguracii:  slovno kto-to rastil-rastil stalagmit iz  testa, a
potom so zla po nemu sverhu hlopnul. Takih skal v okrestnostyah stoyali mnogie
tysyachi, no komp'yutery schitayut bystro, i gotovyj marshrut dlya tankovoj kolonny
byl  gotov  v doli sekundy. Eshche  cherez polchasa  peredovoj  tank  stoyal pered
oval'nym otverstiem v gore, v kotorom temno bylo, kak... Ivningu ne hotelos'
vyzyvat' associacii iz  prezhnej zhizni, no tam, pozhaluj, imenno  tak i temno.
Hotya negrov on  voobshche-to ne lyubil. Ne  iz  rasizma,  a prosto  ne lyubil. Za
seksual'nyj rasizm dazhe naloga net i, Bog dast, pokuda on, Ivning, blizko ot
vlasti - ne budet takogo naloga.
     Uzhe  sejchas  na  displej   vyshla   mul'tiplikaciya:  priblizitel'no  tak
vyglyadelo  mesto, v  kotoroe ushel pomilovannyj  Ivningom ofenya. Vernee - tak
dolzhno bylo vyglyadet'. Pryamoe nablyudenie davalo lish'  kartinu  nagromozhdeniya
skal,  porosshih gnilymi elkami,  uhodyashchij vverh sklon, a nad  nim  dikovatye
priplyusnutye  stalagmity-skaly -  v kolichestve, yavno prevyshayushchem neobhodimoe
dlya Urala, gde drevnie gory chashche vyvetreny i iz®edeny  eroziej vetra i vody.
CHem-to byli pohozhi eti skaly na ulichnyh  raznoschikov, voznesshih nad golovami
lotki s pirozhkami.
     "Nichego  sebe  pirogi..."  -  podumal  Ivning.  Pervyj  tank,  soglasno
predvaritel'no  otdannoj  instrukcii, voshel  vo t'mu  peshchery, i svyaz' s  nim
prervalas':  vidimo,  iz-za  tolshchi  kamnya.   Sledom  voshel  vtoroj.  Tretij.
Desyatyj...
     Sorok  pervyj. Snaruzhi  ostavalsya  lish' tank samogo Ivninga,  polnost'yu
poteryavshij  svyaz' s  kem  by  to ni  bylo,  krome  sputnika  i  aerodroma  v
Karpogorah.  Ivning  sdelal  znak  "pilotu",  chtoby  zaglushil  motor.  Potom
podnyalsya i vyglyanul iz otkrytoj bashni.
     Dyra, sazhenej v dvadcat' shirinoj i vdvoe nizhe po vysote, byla nalico. I
dyra  eta  na glazah zatyagivalas'. CHerez dve-tri  minuty  chernye, pohozhie na
kladbishchenskij labrador, stenki dyry, slovno diafragma, sobiralis' sojtis'  i
proglotit' sorok odin tank - vse, shedshie v avangarde. Ivning byl  ne robkogo
desyatka, no takoe vidal tol'ko v fil'mah uzhasov - a ih on smotret' ne lyubil,
i potomu videl sovsem nemnogo.
     CHert voz'mi, knyaz' Goracij, kazhetsya, znal, chto govorit, kogda sovetoval
general-majoru statskoj sluzhby sadit'sya v poslednij tank!
     I tut sluchilos'  takoe, chego dazhe v  fil'mah uzhasov Ivning ne  vidal. V
desyati  shagah ot pervoj dyry nadulsya v  kamennoj stene puzyr', lopnul, -  iz
nego,  pyatyas'  zadom,  vyehal   tank.  Vyehal,  no  ne   ves':  pushku,   kak
kiplingovskogo slonenka, stena  derzhala  za  konec.  Ryadom  s pervym puzyrem
nadulsya  vtoroj.  Tretij.  Uzhe  ponimaya, chto puzyrej etih sejchas budet rovno
sorok odin, Ivning pochuvstvoval no svoih nogah vlazhnoe teplo. I osoznal, chto
pered ego tankom -  edinstvennym, sohranivshim pushku,  nikakogo  otverstiya  v
stene net. Iz  otkrytoj bashni  pervogo tanka  vylez  nemolodoj-nesimpatichnyj
ad®yutant Ivninga, orushchij v mikrofon ne svoim golosom.
     - Nol'-nol'-nol'! Mat' vashu, tri nulya! Tri! Tri! Tri...
     Ivning uznal kod "Kolonna podverglas' napadeniyu" i  dvinul nogoj svoego
pilota:
     - Vzyat'  etogo  sumasshedshego i zatknut'  emu  hajlo! On sejchas vseh nas
ugrobit, on vyzyvaet ogon' na porazhenie!
     Pilot  i  dvoe telohranitelej  Ivninga  brosilis' vypolnyat'  prikaz,  i
vypolnili s pohval'noj pospeshnost'yu,  no otmenit' komandu, dannuyu gruppe  iz
shesti samonavodyashchihsya raket v Karpogorah ne mog teper' dazhe  car'. Vse sorok
odin  vlipshij nosom v kamennuyu  stenu tank raskrylis'  kak  odin, i tankisty
posypalis' iz nih goroshinami iz struchkov. OCHPONovcy bezhali proch' ot kamennoj
steny  "za blizhajshee ukrytie", do kotorogo - kak prikinul Ivning - bezhat' im
den'  ili  dva.  Rakety  zhe  porazyat  samuyu seredku  kamennyh zaroslej cherez
schitannye minuty. Ivning ruhnul v  tank, nikakih prikazov  otdat'  ne uspev,
potomu chto vse vozmozhnoe uspeli bez nego: lyuk  zadraen,  kurs izmenen na sto
vosem'desyat gradusov,  skorost'  vzyata maksimal'naya. Bol'she  nikto  nichego i
sdelat' ne mog, a vot zapah v kabine stoyal nepriyatnyj. Ivning pohvalil sebya:
on-to kak-nikak vsego lish' obmochilsya.
     Za  bezopasnoe rasstoyanie  ot  etoj  proklyatoj  steny  Ivning schital by
sejchas  ne men'she, chem tysyachu, a luchshe dve, verst,  no ubrat'sya on - hotya ne
bezhal nogami, a  ehal gusenichnym hodom - uspel tol'ko na verstu s nebol'shim.
Displej  peredal  so  sputnika  kartinku,  kotoruyu  zatem  izuchali  vo  vseh
sekretnyh institutah Rossijskoj Imperii,  tak i  ne  pridya,  odnako  edinomu
mneniyu.  Nad gryadoj  skal vozneslas' kakaya-to dlinnaya  hrenovina, to li  sheya
dinozavra, to li  tulovishche zmei, uvenchannaya  kolossal'nyh  razmerov  licom -
chelovecheskim licom, ideal'no  krasivym, kakim-to dazhe "drevnegrecheskim"; pod
podborodkom mezh tem  izvivalos'  chto-to  nebol'shoe, otdel'noe, ni  na chto ne
pohozhee.  Ideal'noe  lico raskrylo rot, slovno  hotelo skazat'  "O-o!",  rot
rastyanulsya, i imenno v  nego, a  ne kuda-nibud' eshche,  odna za drugoj vleteli
vse shest' krylatyh raket. Lico umil'no ulybnulos', somknulo guby, ulybnulos'
umil'noj i otstranennoj ulybkoj - i pogruzilos' za skaly vmeste s sheej.
     No  vse eti detali Ivning rassmotrel pozzhe,  a  sejchas ego  interesoval
vizor pryamogo nablyudeniya, tam vidna byla skal'naya stena s pozorno vzyatymi za
nosy  tankami,  a sprava... Sprava  ot sirotlivyh  tankovyh  slonyat naglo  i
spokojno  razvorachivalas'   diafragma  toj  samoj  dyry,  v   kotoruyu   ushel
pomilovannyj ofenya,  i  v kotoruyu  on, Ivning,  slava  Bogu,  ne  polez.  Vo
vnezapnom  ozarenii, vedat' ne  vedaya, chto tvorit, upravlyayushchij delami lichnoj
kancelyarii  imperatora perekrestilsya  pravil'nym, dvojnym  ofenskim krestom.
Potom upal na podushki i zamer, zadev po doroge naushniki.
     "Sistematicheskoe sozhzhenie  spiskov "Slova"  prodolzhilos'  i posle vojny
dvenadcatogo goda." - tut zhe  vklyuchilsya CHihorich, -"Pyatogo iyunya -  no  novomu
stilyu - tysyacha devyat'sot shestogo goda vo vremya pozhara, celikom unichtozhivshego
Syzran', v sobranii mestnogo sobiratelya  stariny Terentiya Sudareva pogib tak
nazyvaemyj  "sudarevskij"  spisok;  nakonec, v  nachale  tridcatyh  godov,  v
Moskve, na Bol'shoj Sadovoj ulice, v dome za nomerom trista..."
     Ivning dotyanulsya i  otklyuchil  lekciyu. Syuda  by  sejchas CHihoricha  lichno.
Kakie  by on,  interesno,  porekomendoval  protivopozharnye metody? I  tol'ko
obmochilsya by, ili eshche chto?
     Oklemalsya  Ivning  tol'ko v  Ust'-Sysol'ske,  kuda  v®ehal  skromno, na
rekvizirovannom ZIPe,  ostaviv  tank v  podarok raskvartirovannoj poblizosti
chasti. On naglotalsya trankvilizatorov i  sel izuchat' doneseniya iz  Karpogor,
gde polovina personala  ot  uzhasa  poka  chto  govorit'  ne  mogla,  a vtoraya
polovina  druzhno nesla  chush' sovershenno  nesuraznuyu,  - mol,  poyavilsya vozle
aerodroma  prestarelyj,  hromoj i gorbatyj Zmej-Gorynych, rostom s  prilichnyj
kedr,  na  odnom  kostyle i s odnoj  golovoj; pred®yavlyal  vsem i kazhdomu dve
kul'ti, ostavshiesya ot otrublennyh neizvestnym bogatyrem golov, a takzhe pochti
celikom razorvannoe po suhozhiliyu krylo,  drugim zhe krylom pri etom  opirayas'
na kostyl', i  slezno prosil  podat' emu Hrista radi,  iz®yasnyayas' starinno i
bylinno, s zachinami i rokotaniyami, kak professional'nyj skazitel'. Ne obretya
sredi slushatelej ni  cenitelej, ni podayaniya, Zmej-Gorynych smenil repertuar i
zapel,  kak  poezdnoj  slepec: "Kogda-a  ya na po-ochte sluzhil ya-amshchiko-om..."
Milostyni  emu  i teper'  ne podali, uzhe ot ocepeneniya, i  togda otchayavshijsya
personazh  russkogo  fol'klora sunul ucelevshuyu  levuyu krajnyuyu golovu v  klub,
prihvatil zubami videomagnitofon s monitorom -  i  tem  uteshilsya.  Perelozhiv
dobychu pod krylo, opiravsheesya na kostyl' i, udovletvorenno puskaya iz nozdrej
slabyj dymok, Zmej-Gorynych udalilsya yakoby zasim  v napravlenii  neizvestnom.
Vse   svideteli  edinodushno  utverzhdali,   chto   v  magnitofone   nahodilas'
videokasseta  s  zapis'yu  znamenitogo  kinofil'ma  sem'desyat  tret'ego  goda
"Bol'shaya nuzhda".
     V  drugoe vremya  Ivning  ob®yavil  by svidetelej  psihami i  otpravil na
ekspertizu  v  institut imeni  Kanatchikova, a tut vsemu poveril  i  prikazal
schitat' incident  ischerpannym.  Ust'-Sysol'skoe gradonachal'stvo  pochtitel'no
vruchilo Ivningu konvert, opechatannyj lichnym perstnem  imperatora: utrom  ego
dostavil pryamoj kur'er iz  Moskvy.  Ivning ponimal, chto sejchas budet  emu na
orehi.
     I -  oshibsya. Vysochajshim poveleniem  za operaciyu, otlichno  provedennuyu v
usloviyah, maksimal'no priblizhennyh k boevym,  on, Anatolij Markovich  Ivning,
vozvodilsya  v chin  tajnogo  sovetnika,  chto sootvetstvovalo voinskomu zvaniyu
general-lejtenanta, voenno-morskomu  zvaniyu  vice-admirala  i pridvornomu  -
ober-shtalmejstera, a esli b on, Ivning, okazalsya kazach'ego rodu-plemeni - to
chinu vojskovogo atamana. Koroche govorya, otnyne Ivning byl uravnen v pravah i
zvaniyah,   k   primeru,  so  znamenitym   akademikom  russkoj   istoricheskoj
slovesnosti,  Andreem   Irodionovichem  CHihorichem.  Vtorym  ukazom   gosudar'
prikazyval nemedlenno zabrat' v kakom-to nebol'shom gorodke Tverskoj gubernii
vse  zhaloby  i prosheniya, skopivshiesya  ot zhitelej  Kimmerijskoj  volosti  - s
tochnym  ukazaniem, gde,  u  kogo  i  kak  sleduet takovye  zhaloby  poluchit'.
Nakonec,  Ivningu  otdavalos'  prikazanie v  skorejshem  vremeni  razrabotat'
proekt torzhestvennogo v®ezda  v  stolicu - ego, gosudarya,  neglasnoj nevesty
knyagini  Antoniny vmeste  s  budushchim naslednikom  prestola  Pavlom:  priezda
knyagini  i  naslednika sledovalo  zhdat' k  sleduyushchej godovshchine  koronacii, v
noyabre budushchego  goda. A poslednim prikazom  gosudar'  napravlyal Ivninga  iz
Ust'-Sysol'ska  na ostrov  Valaam,  gde dolzhna byla  sostoyat'sya  cerkovnaya i
grazhdanskaya panihida po vnezapno skonchavshemusya  v  mestnoj bol'nice vsemirno
izvestnomu moreplavatelyu Huru Sigurdssonu. O smerti poslednego Ivning eshche ne
znal,  no v  samoe kratkoe  vremya ustanovil,  chto  ubila slavnogo pokoritelya
morej  i drevnih civilizacij mysl' o tom,  chto imenno na  Valaame  nahodyatsya
ruiny  samoj  naidrevnejshej iz  vseh  izvestnyh  chelovechestvu civilizacij  -
takoj, drevnee kotoroj chelovechestvo nikogda ne sozdavalo, da i ne sozdast.
     Dozhdavshis'   udobnogo   momenta,   uedinivshis'  v   kabinete   mestnogo
gubernatora,  Ivning  podschital, s kakoj storony ot Ust'-Sysol'ska nahoditsya
Moskva,  i   perekrestilsya  na  nee  pravil'nym  dvojnym  ofenskim  krestom,
perenyatym  ot  pomilovannogo ofeni, zatem otvesil nizkij poyasnoj  poklon.  I
snova  oshibsya, kak  mozhet  oshibit'sya lyuboj,  okazavshis' v  neznakomom dotole
pomeshchenii. Sam togo ne vedaya, krestilsya i klanyalsya Ivning nikak ne v storonu
stolicy, a pryamo v storonu Kimmerii.




     Vot tak zhe  i  mne  sleduet zhdat' nebesnogo  znameniya,  hotya sovershenno
yasno,  chto vysokim  suzhdeniem  velikogo  bozhestva  ya  davno  uzhe  prizvan  i
prednaznachen k blazhennomu sluzheniyu.
     Apulej. Metamorfozy

     Pavlik  prosnulsya ochen' rano. Za oknom byla temen', no  on slyshal: duet
ne  odin,  a  srazu  dva   vetra.  I  ponyal,  chto  stal  vzroslym.  Vprochem,
po-kimmerijski  vzroslym  on byl s  togo dnya, kak stuknula emu  kimmerijskaya
dekada let: s etogo vozrasta s razresheniya glavy gil'dii mogut dazhe prinyat' v
nee polnopravnym chlenom. No poka chto gil'dii carevichej v Kimmerione ne bylo.
     Pod podushkoj  lezhala kniga,  iz  chisla prinesennyh  v zamok  poslednimi
gostyami. CHernogorskij  pisatel'  Momchilo  Miloradovich  napisal  roman  "Doch'
kahovskogo  ravvina" -  kotoryj stal mirovym  bestsellerom i v pervyj zhe god
byl  pereveden s  chernogorskogo  na  sto  sorok yazykov. Roman  povestvoval o
nevedomoj  strane  Kimmerii i zhitelyah  ee, kimmerijcah,  ne ostavivshih posle
sebya na  zemle nichego, krome imeni.  Kto-to iz  ofenej prihvatil etu knigu v
Kimmerion, vidat', ot izumleniya: on-to znal, chto Kimmeriya ne tol'ko byla, no
i est', i  ezheli  kakoe-to ispytanie  "leviafantom da  elefantom",  soglasno
legende, blagopoluchno  vyterpit,  to  budet  stoyat' eshche do  osterveneniya.  V
Kimmerione kniga nikomu ne  ponadobilas',  -  Gaspar, dolzhno byt',  sidel  v
tipografii  za korrekturami, - i  popala v grafskij  zamok. Uznal  Pavlik iz
knigi,  chto uvidit  Kimmeriyu  lish'  tot,  kto  otvedaet  hleba,  ispechennogo
kentavrami. Slovom, zanyatnaya byla kniga, no Kimmeriya v nej byla ne rodnaya, a
kakaya-to drugaya.
     A zdes',  v rodnoj Kimmerii, stoyala  zima,  -  tem bolee v  zamke grafa
Palinskogo, na vysote  dvuh verst po pryamoj ot ozera Myrlo, v  kotoroe graf,
vprochem, i sejchas prygal ne rezhe dvuh raz v obshcherusskuyu nedelyu. Vremya zdes',
pohozhe,  shlotol'ko  dlya  Pavlika, iz  malen'kogo mal'chika prevrativshegosya  v
yunoshu: kurnosogo  v otca, krepkokostnogo v mat'. Emu shel trinadcatyj god, on
beglo govoril na chetyreh yazykah ne  schitaya rodnogo  russkogo, znal vyezdku i
voobshche byl  s  loshad'mi nakorotke ne huzhe grafa,  a upravlyalsya s nimi pochishche
grafskogo kamerdinera Prohora. Ego  slushalis' pticy  i zmei, emu  - i tol'ko
emu - prinadlezhala kartinnaya galereya, gde suprugi Kovardi ponavesili velikoe
kolichestvo  kartin,  izobrazhayushchih  ego lyubimyh  zverej,  mamontov: idushchih na
vodopoj, vstupayushchih v bitvu drug s drugom i s  bol'shimi koshkami, - pritom iz
pasti koshek torchali  bivni  lish' nemnogim  men'she, chem u  mamontov; tut byli
mamonty  otdyhayushchie,  mamonty,  vzbirayushchiesya  na  goru  dlya  pokloneniya  ego
siyatel'stvu  grafu Suvoru Palinskomu i dlya vstrechi  s ego vysochestvom Pavlom
Pavlovichem, -  tut byli  mamonty  v okruzhenii mamontyat i mamonty v okruzhenii
bobrov, tut byli vse na svete mamonty, kakih mog zatrebovat' mal'chik Pavlik:
suprugi Kovardi derzhali slovo i  risovali  ih v lyubom  kolichestve, pritom  -
tol'ko  dlya  Pavlika.  A Pavlik,  soblyudaya slovo, dannoe  samomu  sebe,  mog
podarit' komu ugodno i chto ugodno, no nikogda ne dolzhen byl otdat' nikomu ni
edinogo mamonta.  I  krestnaya ego  matushka,  Vasilisa  YAbedova,  ochen'  byla
dovol'na, chto u mal'chika takoj tverdyj harakter.
     Po  special'nomu razresheniyu, vydannomu  grafom v  otvet  na  pis'mennuyu
pros'bu, Vasilisa posetila krestnika na Palinskom Kamne.  Ee  sovershenno  ne
ispugal pod®em  po lestnice  v  dve versty  vysotoj, hotya za  krepost' samoj
lestnicy ona i opasalas', znaya svoi nemalye  gabarity: v ofenskoj gostinice,
gde ona sostoyala shef-povarom, uzhe davno  rasshirili vse dveri,  kotorye mogli
ej ponadobit'sya, - v  obychnuyu dver' Vasilisa  ne prohodila  dazhe bokom. No i
silushki  v  krestnoj  matushke carevicha  bylo zalozheno ne  men'she:  v  kazhdyj
dvunadesyatyj  prazdnik  ona,  vozvratyas'  ot  vecherni,  zavyazyvala  bantikom
kochergu. |ta kocherga, napominaya obo vseh delah, namechennyh na blizhajshie dni,
lezhala  pod  oknom  v  kuhne  do  sleduyushchego  prazdnika,  a  potom  Vasilisa
zavyazyvala  novuyu.  Prezhnie  kochergi raz v god zabirala oruzhejnaya  gil'diya i
otvozila  k  sebe  na Samopal'nyj  ostrov  v  pereplavku.  Na takuyu  zhenshchinu
nerzhaveyushchih  kochereg gil'dii  bylo  ne zhalko. Ne  kazhdaya zhenshchina  v Kimmerii
sposobna  vot  uzhe  pochti pyat'  dekad  let  vyazat' ezhegodno  po  dvunadesyat'
kochereg. Kak-to raz podsunuli ej kochergu iz meteoritnogo zheleza. Zabrakovala
ee Vasilisa,  izorvala na klochki  i vybrosila. Dlya pamyati  nerzhaveyushchaya stal'
nuzhna!  Samopal'noj vyplavki!  Gil'diya gordilas',  hotya  nikto  ej za  takuyu
gordost' ne doplachival. Zato byl povod yazyki pochesat'.
     Vprochem,  sredi  kimmerijskih  masterov naschet  yazyk  pochesat'  i  sama
Vasilisa byla v chisle pervyh.  Vydyuzhiv pereezd s Lis'ego Hvosta k Triedu  na
znamenitoj lodke (rulevym - Asterij, vperedsmotryashchim - staryj bober-koloshar'
Fi, a v lodke -  Gaspar da Vasilisa), ne ochen'  zapyhavshis' pri  pod®eme  na
Palinskij  Kamen',  Vasilisa  nachala  spletnichat'  eshche   u  vhoda  v  zamok,
tol'ko-tol'ko pozdorovavshis' s kamerdinerom.
     - As-se, as-se, ty kakoj milashechka! - zayavila ona skitalu Garmodiyu, kak
obychno,  pogruzhennomu  v  zimnyuyu  spyachku  pod lestnicej,  vedushchej k  verhnim
etazham.  -  Myshku hochesh'?  Na  tebe myshku! - i  ogromnyj  skital,  priotkryv
kraeshek gub, ne prosypayas',  zaglotal  pirog s myshatinoj, kotorymi Vasilisa,
educhi  v  zmeinyj kraj,  obil'no zapaslas'  s  razresheniya  batyushki Apollosa,
kotoryj hot'  i byl v polnom episkopskom oblachenii, a chut'  ne podavilsya  so
smehu, takoe razreshenie davaya. Odnako zhe i bogoboyaznennyj narod  kimmerijcy:
piroga  s myshom bez  pozvoleniya duhovnika ne ispekut! - As-se, vot i umnica!
Nazad budu idti -  eshche myshku dam! YAchmennuyu!  - Vasilisa  vazhno  vstupila  na
lestnicu zamka, - eta, v otlichie  ot gornyh stupenek,  byla derevyannaya i pod
vesom povarihi gnulas'. Odnako zhe plohogo nichego  ne sluchilos', i Vasilisa s
trudom  protisnulas'  v  komnatu  krestnika,  nesya s soboj  zapahi  sdoby  i
myshatiny. Tut, na bol'shoj vysote,  vozduh byl  razrezhen, i dyshala povariha s
gromkost'yu horoshego parovoza.
     -   Novostej-to  u  menya,   novostej!   -  vypalila  povariha,  nemnogo
otdyshavshis' i krestnika obcelovav,  chto vyderzhal on s soldatskoj stojkost'yu,
pamyatuya, chto posle  roditelej krestnye mat' s otcom cheloveku - samye blizkie
rodstvenniki -  Batyushka Kiriakij tebe  vo  pervyh  strokah klanyaetsya i  tebya
celuet, chtoby  ros ty  bol'shim i zdorovym, i sluzhil caryu i otechestvu veroj i
pravdoj!  Sam batyushka  ne sovsem v  polnom  zdravii,  v  chetvertok na syrnoj
nedele shtof  bokryanikovoj pod sorok  blinov otkushal  da polez na shest zhivogo
petuha dostavat'. Nu, vverh-to on molodcom, i petuha dostal, a vniz... Sidit
na sheste, petuha derzhit,  krichit,  chto  na kulachki sejchas pojdet  bit'sya,  a
petuh sil'nyj okazalsya da i vyporhnul, a krestnyj-to  tvoj za petuhom... Nu,
lezhit  u  Svyatogo  Pantelejmona,  nichego,  govoryat,  k  Velikdnyu  uzhe svoimi
nozhen'kami hodit' budet, kostyli emu vovek bol'she ne ponadobyatsya.
     K  manere  Vasilisy iz®yasnyat'sya  monologami  Pavlik  privyk  s  rannego
detstva  i vstrevat'  s voprosami davno otuchilsya: znal, chto samoe interesnoe
togda  matushka Vasilisa  rasskazat' zabudet. U Svyatogo  Pantelejmona batyushka
Kiriakij, gorodskoj strazhnik na  pensii,  lezhal  regulyarno, razlichalis' lish'
cerkovnye prazdniki, k kotorym on sobiralsya byt' sovsem, nu sovsem zdorov. A
Vasilisa tem vremenem prodolzhala.
     - Kak est' sejchas Post, gostincy nynche, vish', postnye. No kakaya  klyukva
v etom godu, Svyataya Luker'ya da Nikolaj Ugodnik  tol'ko  znayut, kakaya klyukva!
Saharnaya i v kulak bol'she treh yagod ne  uhvatish'! YAgodnaya  gil'diya dazhe ceny
na nee otpustila, ves' gorod klyukvoj ob®elsya, no ya uzh tebe osoboj, pochti chto
u Miusov takuyu  s levogo  berega  yagodniki berut, dostala. Nu,  brusnichnichki
tebe  tut  u menya, bokryanichnichki,  kedrovye oreshki v  marmeladnom medu  tozhe
nichego, izyum u Ryla Kuvshinnogo dlya  tebya v podarok greckij prinyala, prostila
ego, propojnuyu mordu, darom, chto v ofenyah pochti tri dekady, no klikuha takaya
bez ser'eznogo povoda k cheloveku ne prilipla by, eto ya tochno znayu, ne bud' ya
Vasilisa.  Nu  uzh izyum! So slivu,  sam vidish',  v kulak bol'she pyati shtuk  ne
uhvatish'! Opyat' zhe i  kateletki greshnevye s  finikovoj podlivoj tut est' dlya
tebya, a  osoblivo -  s mushmuloyu, tvoi lyubimye. Gruzdi  tozhe  vot s  grushevoj
podlivkoj. No eto tol'ko tak,  sverhu, glavnyj korob u menya nizhe. Ty poglyadi
tol'ko, chego ya tebe tut pripasla!
     S®est' vse, chto na maslenicu zagotavlivala lyubimomu krestniku povariha,
obychno ne mog i dom na Saksonskoj, a  tut, u  grafa,  potrebitelyami osnovnoj
chasti obrecheny byli okazat'sya zmei da pticy. Vprochem, ne propadalo nichego, v
krajnem sluchae vse mozhno bylo zalozhit' v past'  Garmodiyu, - nikogda i nichego
predstavitel'  vymershego  zmeinogo roda  ne  vyplyunul. Izyum  i orehi  Pavlik
zaranee planiroval  otdat'  grafu:  orlan Izmail, lyubimyj grafskij  pitomec,
nuzhdalsya v ugoshchenii ne men'she prochih. YAstreb-zmeeyad Gall, konechno, nichego iz
etogo  ugoshcheniya  ne primet,  nu, dlya  nego iz Trieda svoi  gostincy na lifte
pribudut,  matushke  Vasilise  pro  nih  znat'  ne  obyazatel'no.  Ona,  podi,
yashcherichnogo hvosta i ne ela nikogda. A Pavlik, ugoshchaya etimi hvostami to ptic,
to loshadok, i sam kak-to priohotilsya.  Pirozhok s myshatinoj ne  s®el by, myshi
neizvestno  chem pitayutsya, - a yashcherica tvar'  blagorodnaya i saharnaya. Lyubimaya
loshad'  Pavlika,  dlinnogrivaya  Artemisiya,  sama  vsegda  hozyainu  poslednij
hvostik otstavlyala, kak tut otkazhesh'sya? Hotya ona, yashcherica, ne postnaya, no...
Ne obyazatel'no vse  i vsem  rasskazyvat'.  Vprochem, v tom,  chto sama matushka
Vasilisa mogla by sohranit' kakuyu by to ni bylo tajnu, Pavlik somnevalsya.
     - A eshche novuyu shtuku nesut ofeni: snaruzhi,  pod  Zaratustrovym Ramen'em,
nastavyat avtoparat, i cherez minutku lezet iz nego fotografiya. Nadelayut takih
fotografij i  nesut evreyam  na obmen, mebij dve dyuzhiny. Kak pojdet evrej  za
pokupkoyu na Eliseevo pole, tak vsem eti kartochki  darit. Nu,  mne ofeni  dlya
tebya i tak kartochek nadavali - porazglyadyvaj potom, a poka menya slushaj, ya zhe
tebe nichego eshche i ne rasskazala.
     Pozzhe  Pavlik prinesennuyu stopku fotografij horosho  rassmotrel,  i dazhe
pereschital tanki, pushkami uvyaznuvshie  v kamennoj  stene u Lis'ej Nory: sorok
odin, kak odin. I vse tak  rovnen'ko, kak na parade, stoyat, tol'ko  nosami v
stenu vrosli. Ob®yasneniya etoj novosti v Kimmerione hodili samye neveroyatnye,
kak-to svyazyvalos' eto s tem, chto chudo-yudo Gerion vstaval na svoem ostrove v
polnyj rost i kakie-to letuchie peryshki  glotal, a  potom zhivotom muchilsya, da
tak, chto nizhe po techeniyu Rifeya ryba dohla, i posylali k Gerionu special'nogo
vracha - lechit' ot metallicheskogo nesvareniya. Govoryat, ele nogi unes tot vrach
ot -  kakogo-to  Gerionova  priyatelya,  no  tut podrobnostej  Pavliku ni dyadya
Gaspar, ni matushka Vasilisa, ni tem  bolee Prohor ili tetushka Ninel' - nikto
ne rasskazyval. Vprochem, Pavlik s rassprosami ni k komu ne pristaval, tverdo
znaya, chto pridet chas - i uznaet on vse na  svete, chto zahochet uznat', potomu
kak dolzhnost' u nego takaya budet.
     - A  eshche  tetka  tvoya  Ninka strasti poslednee  vremya  skazyvat' stala.
Govorit, durnej  naverhu mnogo  razvelos'  takih,  kotorye geografiyu  prezhde
istorii  delayut,  ne  razobravshis',  kotoryj  brat kotorogo  obidel.  I  vse
povtoryaet etu strast' da povtoryaet, sama istolkovat'  ne hochet, my ne mozhem,
lyudi  my  temnye,  -  nu,  hodili k batyushke, a on nam povorot  dal: ne togo,
skazyvaet,  ispovedaniya  tetka Ninka, chtob nam  ee slova ponimat'. Nu, my ne
ponimaem, no ushej-to smoloj ne zal'esh'!..
     Matushka  Vasilisa zhurchala slovesnym  potokom  poldnya, potom  s otmennym
vezhestvom  otkazalas'  ot  obeda  za  barskim stolom,  soglasilas' projti  k
Prohoru   na  kuhnyu,  no  (k  schast'yu  dlya  Prohora   -   kamerdinera  ochen'
chistoplotnogo, no vse  zhe ne nastol'ko, naskol'ko etogo  trebovala povariha)
protisnut'sya tuda ne smogla, hotya otkushala kotelok Prohorovyh soldatskih shchej
i  sderzhanno  pohvalila,  uznav,  chto  shchi  kak  raz  te,  kotorymi  nynche ih
siyatel'stvo trapezovat' izvolyat, lyubimye, tret'ednevoshnye.
     - Nu,  a glavnaya vest',  Pavlushen'ka,  takaya  dlya  tebya,  -  prodolzhila
Vasilisa,  kak   tol'ko  Prohor   unes   misku,   -   Novost'   neslyhannaya,
tajnaya-pretajnaya, ottogo ves' gorod tol'ko  o nej gudit. Iz Aryasina, gde dlya
nashih svadeb kruzheva pletut, novost'. Istreboval gosudar' ot nashego cheloveka
zhaloby  na vysochajshee  imya, da po vsem  resheniya  i  vynes. CHto  divno  - vse
resheniya po vsem zhalobam -  raznye! Komu velit maloe  ditya grud'yu kormit' bez
soprotivleniya, komu pomilovanie ot naveta s vyplatami  naturoj, komu kandaly
da vechnyj Rimedium, komu kamen' tochil'nyj  dobyvat' desyat'  let, a komu togo
dobytchika storozhit'. Oprich' teh reshenij prislal gosudar'  pis'mo - v  lichnye
ruke tvoej matushke. Zatvorilas'  matushka v svoej gornice i do vechera  golosa
ne podavala, uzh boyat'sya za nee stali. Nu, Donya vasha ne iz durnoj dyuzhiny, kak
sela pod  dver'yu  golosit',  tak i golosila, pokuda  matushka  tvoya  nosa  ne
vysunula, a nos u nee, nado tebe,  kak bol'shomu mal'chiku, znat' - zarevannyj
okazalsya.  Nichego  nikomu  tvoya  matushka ne skazala, tol'ko izvestno  teper'
vsem, chto  predstoit tebe  osen'yu vmeste s  matushkoj dal'nyaya doroga -  zovet
batyushka tvoj matushku tvoyu venchat'sya, i hrustal'nyj zvon, skazyvayut, budet po
takomu sluchayu  zvonit'  po vsej  velikoj  Rusi  i po  Kimmerii tozhe  -  chaj,
televizorov k nam ofeni ponataskali ot puza, dazhe gryzhu inye nataskali.  Tak
chto predstoit tebe, synochek, doroga dal'nyaya, - Vasilisa zasopela v platochek,
- i vstrecha  s  batyushkoj. YA uzh Ninku-to osadila: chto zh, i ne vspomnit teper'
Pavlik  svoj rodnoj dom?  Ninka, ehidina, govorit, chto ne tol'ko vspomnit, a
budet syuda kazhdyj god... s ohotoj. S kotoroj  ohotoj, sprashivayu, podstupayu k
nej  edak, znaesh', kak  ya umeyu. A ona, ehidina kosoglazaya, tol'ko i  tverdit
mne - s velikoj, mol, ohotoj, a bol'she nichego govorit' ne hochet.
     Poboltav   eshche   chas-drugoj,  Vasilisa  oblobyzala  krestnika,  v  poyas
poklonilas'  v storonu kabineta, grafa k nej poobshchat'sya tak i  ne vyshedshego,
potrepala po borode Prohora, eshche razok ugostila pirogom s myshatinoj Garmodiya
i pod ruchku s  dyadej Gasparom otbyla vniz, v lodku, gde zhdali ee bober Fi  i
lodochnik  Asterij. Grafu ee  novosti, vidimo, byli izvestny kuda ran'she, chem
Pavliku, i  on, kak obychno,  vyskazal nedovol'stvo  dlinnym yazykom povarihi,
vprochem, ne zabyv -skazat' i togo, chto, konechno, ne emu sudit' krestnuyu mat'
budushchego  russkogo carya. S  takimi novostyami naedine i prozhil poslednie  dni
Pavlik, chitaya "Doch'  kahovskogo ravvina"  i prislushivayas' k vetram za oknom.
Tochno,  byl eto ne  odin veter, a  dva, odin dul s  yuga na sever,  i byl eto
veter  muzhskoj, rovnyj i dolgij, kak  Rifej-batyushka, - a drugoj, s severa na
yug,  tyazhelyj,   bol'shoj,  napominavshij  matushku  Vasilisu,   poetomu  Pavlik
bezoshibochno  opoznal, chto on -  zhenskij. A  kto umeet slyshat' v odnom  vetre
dva, tot uzhe stal vzroslym, tot uzhe goditsya i v yamshchiki, i v cari.
     Zimnie skvoznyaki hozyajnichali  v  zamke  na Palinskom Kamne,  po plevat'
Pavlik  hotel na vse skvoznyaki na svete - blagodarya grafskomu vospitaniyu, on
voobshche ne znal, chto takoe prostuda, a pticy, zmei i loshadi tol'ko  pridavali
skvoznyakam  nepovtorimuyu smes' zapahov,  ne  sushchestvuyushchuyu, navernoe,  bol'she
nigde na svete. Graf  snova  sobiral kartochnuyu partiyu  s  prizrakami, prichem
opyat' v etot raz pripolzal  s  aziatskogo  sklona ubogij - tot, chto v dranom
savane  - i  zhalovalsya,  chto  ego  na  Kare  zheleznoklyuvye  pticy  vdrebezgi
rasklevali. Odnako  na  etot raz prizraka igrat' ne  pustili: iz steny vyshel
simpatichnyj  Dikij  Oskar, govorivshij na zabavnom  anglijskom yazyke,  i dazhe
prizrak  admirala s nim ne rugat'sya ne stal: seli, raspisali  partiyu, chto-to
drug  drugu  proigrali, prezhnie  dolgi  spisali,  potom graf obygral oboih i
ostavil v  dlinnyh  dolgah  pod melok do sleduyushchego robbera,  - iz-za  etogo
slova Pavlik soobrazil, chto igra shla ne v preferans, odnako vo chto imenno  -
tak i ne ponyal, hotya v kartah  razbiralsya  uzhe nastol'ko prilichno, chto videl
nekotorye  skromnye  ulovki  grafa,   pozvolyavshie  emu  igrat'  s  nebol'shim
preimushchestvom,   prostitel'nym  potomu,  chto  igrat'   s  prizrakami  mozhno,
razumeetsya,  tol'ko na  interes, a  nikak ne  na  den'gi.  Stimfalidy dvazhdy
proletali mimo zamka,  i Pavlik zametil: ih stalo gorazdo  bol'she, - vidimo,
staya  kak-to uvelichilas' za schet  molodyh osobej,  vylupivshihsya iz  pernatyh
yaic; pro pernatye yajca  otkuda-to znal  Prohor, i tajn ot molodogo barina iz
etogo ne delal. Nu, zamuzhem glavnaya stimfalida, Stima, vot i kladet yajca. Za
kem  ona zamuzhem - ne znal dazhe  Prohor. No pochemu-to ochen'  muzhu etoj Stimy
sochuvstvoval.  |to Pavlik neozhidanno ponimal: on by tozhe ne hotel byt' muzhem
dvuglavoj pticy s mednymi per'yami i zheleznymi klyuvami. No pomnil takzhe i to,
chto ne vsyakij i ne vsegda - hozyain svoej sud'by.
     A segodnya  on prosnulsya rano i slushal dva vetra za oknami, dolgo slushal
- odnako ne probilo eshche  i semi utra, kak razdalsya  v  koridore grohot kopyt
grafskogo  zherebca. Loshadej v zamke bylo nemalo, no ezdil na nih  pochti odin
Pavlik, sam graf  - tol'ko v  isklyuchitel'nyh sluchayah, esli toropilsya.  Graf,
rugayas' po-nemecki, mchalsya k  balkonu,  s kotorogo prygal ne rezhe dvuh raz v
obshcherusskuyu nedelyu v ozero.  Na  takoj  sluchaj dejstvovalo  strogoe pravilo:
Pavlik  ne  imel prava  vyhodit'  iz komnaty ili podhodit'  k  oknam,  a pri
malejshej trevoge  - lech' na pol pod  okno,  vyhodyashchee na  Demonov Zoroastra.
Pochemu-to eto okno graf schital bolee bezopasnym.
     "Stranno kak vse ustroeno! - dumal Pavlik, perevorachivayas' v posteli na
spinu, - Esli ty budushchij car',  tak nepremenno  spi na dereve i bez podushki.
Esli ty graf Palinskij, tak nepremenno radi svoego zdorov'ya  prygaj dva raza
v nedelyu bez parashyuta. Esli ty denshchik grafa, tak skryvaj svoe imya, hotya ves'
mir znaet, chto zovut tebya Prohor. Esli..."
     Dodumat'  emu ne dal harakternyj tolchok: graf  pryamo s loshadi  uhnul  v
ozero. CHto-to tam vnizu priklyuchilos'. I glyadya na potolok sobstvennoj komnaty
ponyal  po  raznocvetnym razvodam, chto vyzvan byl  graf s pomoshch'yu geliografa:
gustoj lilovyj cvet, izluchaemyj Tarahom Os'mym, zalival komnatu. |togo cveta
Pavlik  ne  videl s  teh  por, kak podnyalsya na  Palinskij  Kamen'  i popal v
vospitanie  k grafu. A znachit' eto moglo tol'ko  odno: tam,  vnizu - dedushka
Fedor Kuz'mich. I s nim, skorej vsego, akademik Gaspar SHerosh. Nikto na svete,
krome zakonnogo,  hot' i  ushedshego  na pokoj  russkogo  carya, ne vymanil  by
vladyku sektantov na kryshu  sobstvennogo doma,  ne zastavil  by perelivat'sya
vsemi  cvetami  radugi v fokuse  geliografa, podavaya  grafu lilovyj  signal:
"Graf, pozhalujte k dokladu".
     Dovol'no dolgo svet  na potolke ugasal, vycvetaya i skradyvayas', poka ne
ischez  vovse. Pavlik uspel zadremat' pod sovmestnye pul'siruyushchie vzdohi dvuh
vetrov  za  oknom:  pokuda graf ne vzbezhit obratno  v zamok,  ne  razotretsya
mohnatym polotencem  da  ne zakrichit petuhom, utro v  zamke ne  nastupit. Za
gody otrochestva privykshij smotret' na mir  s vysoty ptich'ego poleta, Pavlik,
nikogda ne  letal vo sne, naprotiv,  sny ego  vsegda byli snami peshehoda, on
brodil po  ulicam  nevedomyh  gorodov,  odin iz kotoryh  byl ochen' pohozh  na
rodnoj Kimmerion, tol'ko  ne ves'  raskinulsya na ostrovah, zastroen byl kuda
plotnej  i kuda raznorodnej, bol'shih  cerkvej i bashnej so shpilyami v nem bylo
gorazdo bol'she, reka  byla pochti  pustoj,  svobodnoj ot  bobrovyh zaprud,  a
ulicy, naoborot,  byli zabity  narodom.  V  gorode etom stoyal dvorec,  vozle
dvorca - ploshchad' s kolonnoj v chest' dedushki Fedora Kuz'micha, a za kolonnoj k
dvorcu   bylo  pristroeno  chto-to   vrode  kioska,   hiluyu  kryshu   kotorogo
podderzhivali chetyre golyh muzhskih figury, byl etot kiosk tut ni k selu, ni k
gorodu,  Pavlik prikazyval figuram druzhno shagat'  otsyuda proch'  i ne portit'
prekrasnogo  goroda;  figury  povinovalis',  Pavlik  oborachivalsya v  storonu
kolonny -  i son  na etom vsegda konchalsya. No segodnya  emu prisnilsya  drugoj
gorod, kuda bol'she pervogo, sovershenno ne pohozhij na pervyj.
     V etom gorode ne bylo reki,  vmesto nee izvivalsya shirokij  ruchej, cherez
kotoryj,  vprochem,  vo  mnogih  mestah  byli  perebrosheny nesurazno ogromnye
kamennye mosty, a  eshche  na  holme vozle ruch'ya stoyala bol'shaya  krepost' vrode
monastyrya Davida Rifejskogo, tol'ko  slozheny steny kreposti ne iz tochil'nogo
kamnya  byli,  a iz kirpicha,  zachem-to pokrashennogo v krasnyj  cvet;  s odnoj
storony ot  kreposti vysilsya ogromnyj sobor s kolonnami, s drugoj - eshche odna
cerkov'  pomen'she,  s  mnozhestvom vityh kupolov, i vse kupola byli pokrasheny
raznymi  kraskami,  slovno  glavnyj  kulich, kotoryj kazhduyu  Pashu  prisylala
matushka Vasilisa.  V kreposti zhil otec Pavlika, no mal'chik ego  ne videl: za
steny  kreposti  nikogo  ne puskali.  Gorod  etot,  v otlichie ot pervogo, ne
slushalsya nikakih prikazov i  zhil tak, budto nigde na svete, krome kak  v nem
samom,  nichego ne proishodit,  i eto bylo sovershenno  nepravil'no,  i Pavlik
vsegda prinimal reshenie, chto vozle etogo goroda  nado postavit' bol'shie gory
- chtoby gorod  ponyal,  kakoj  on malen'kij  i nizkij  v sravnenii  s nimi, s
gorami,  a  eshche  tut nuzhno  poselit'  zmej, loshadej  i belohvostyh  orlanov,
skitala Garmodiya  i  dyadyu Vedeneya, kotoryj odin mozhet ob®yasnit' zhitelyam, chto
russkij yazyk, na kotorom oni tut razgovarivayut, goditsya dlya chteniya knizhek, a
dlya razgovora  po dusham govorit' nado po-kimmerijski, togda tol'ko i  smozhet
vyrazit' russkij chelovek vsyu polnotu chuvstv, ne rugayas' bessil'no i popustu,
- Pavlik  prikazyval  zhitelyam etogo goroda  govorit' po-kimmerijski,  i oni,
strannoe delo, povinovalis'...
     Poslednee, chto uspel nyneshnim  utrom uvidet' v etom gorode Pavlik, byla
nelepaya kareta, bez edinoj loshadi medlenno ehavshaya s severa na yug po bol'shoj
ulice;  v  karete  stoyala mama  v  strannoj  shlyape, na polyah  kotoroj lezhali
banany, vishni i, kazhetsya, ananas, a ryadom s mamoj on sam, Pavlik, v lazurnom
mundirchike i so shpagoj na boku, v mashinu so vseh storon brosali cvety, no ni
odin  ne doletal, a  na  pravom radiatore karety  sidela ptica,  kotoruyu  on
ran'she videl  tol'ko na  kartinkah - yarko-sinij popugaj s zheltymi pyatnyshkami
vozle  klyuva,  - popugaj odnoj lapoj  ceplyalsya za radiator a drugoj delovito
derzhal yabloko, kotoroe sovsem po-chelovecheski nadkusyval i  glotal, ni na chto
vokrug ne obrashchaya vnimaniya.  Glaza  u popugaya byli krasivye  i umnye, kak  u
dyadi Gaspara.Prosnulsya mal'chik - vprochem, uzhe ne mal'chik, a yunosha - ot togo,
chto  dyadya Gaspar prikosnulsya k ego plechu. I v sleduyushchij mig do sluha Pavlika
doletel  golos  grafa,  na  pervom  etazhe zamka  zaoravshego siplym  petuhom.
Znachit, pokuda graf rastiralsya polotencem, dyadya Gaspar proshel pryamo k nemu -
on-to v ozere ne plaval i sogrevat'sya posle kupaniya bylo emu ni k chemu.
     -  Vstavajte,  Pavel  Pavlovich,  odevajtes'. Novosti  vazhnye i nam nado
pogovorit'. YA podozhdu v zale.
     Pavlik  sperva pochuvstvoval sebya durak durakom: s chego eto dyadya  Gaspar
zagovoril s nim na "vy"? Potom  vspomnil, chto on  - carevich, budushchij car', a
dyadya Gaspar vsego tol'ko prezident, i stal bystro vlezat' v odezhku, potom ne
bez truda natyanul novye sapogi. Podumal - i shpory pristegivat' ne stal. Edva
li v takuyu ran' prishel eshche kto-nibud'.  Fedor Kuz'mich  podnimalsya v zamok na
ego  pamyati ochen' redko,  tri, kazhetsya,  raza, i  zanimalo eto  poldnya. A za
oknom sejchas bylo vse eshche utro.
     V koridore Pavliku  popalsya  kamerdiner Prohor.  Glaza  ego byli  polny
slez.  Uvidev  Pavlika, on  otvernulsya  i  so  vseh  nog  brosilsya proch'  po
koridoru.
     Akademik stoyal  v igornoj zale u okna s vidom na evropejskij  ustup; za
oknom  vse ne rassvetalo - vyhodilo ono  kak-nikak na zapad. Poslednee vremya
Gaspar SHerosh stal gluhovat i Pavlika uslyshal lish' togda, kogda tot podoshel i
vstal  ryadom,  otdav chest'  po-voennomu,  kak prikazyval  sebya vesti v takih
sluchayah graf. Na Gaspare byli neobychajno vysokie  sapogi s otvorotami, iz-za
pravogo otvorota torchal yarko-krasnyj mobil'nyj telefon.
     - Dobroe  utro, Pavel Pavlovich, - myagko skazal akademik, - u nas s vami
dela. Prezhde  vsego prochtite  vot eto.  - akademik  protyanul  emu  slozhennuyu
korochku dokumenta  s russkim  dvuglavym  orlom na licevoj storone i nadpis'yu
"Svidetel'stvo o rozhdenii".
     - Tut oshibka, gospodin SHerosh, - Pavlik reshil, chto nado sebya  tozhe vesti
po-vzroslomu,  - on prochel svoe svidetel'stvo  o rozhdenii  i  oshibku  uvidel
srazu, - YA ne devyatogo iyunya rodilsya, ya devyatogo sentyabrya.
     Akademik tol'ko usmehnulsya i protyanul eshche neskol'ko bumazhek -  eto byli
kserokopii vypisok iz cerkovnoj knigi - za podpis'yu nyneshnego episkopa, otca
Apollosa. Po nim poluchalos', chto on i vpravdu rodilsya v tom zhe godu, v kakom
dumal, v  sem'sot  devyanostom  po-kimmerijski,  no v sentyabre zhe! I po znaku
zodiaka  Pavlik  vsegda schital,  chto  on  -  Deva.  A  teper' vyhodilo,  chto
Bliznecy. Voobshche-to bylo dazhe priyatno,  chto on, okazyvaetsya,  na tri  mesyaca
starshe, chem dumal. Nu, a kak zhe s dnem rozhdeniya byt'?
     -  U  vas, Pavel  Pavlovich, teper'  dva dnya  rozhdeniya. Russkij v  iyune,
kimmerijskij v sentyabre. Pust'  v Rossii  dumayut, chto mama,  Fedor Kuz'mich i
Avdot'ya  Artem'evna v Kimmerion v iyune prishli. V izvestnom smysle tak  ono i
bylo, dlya novyh lyudej vremya v Lis'ej Nore iskazhaetsya na  tri mesyaca... Iz-za
etogo cherez nee ni odin kimmeriec ne mozhet vyjti: vremya nazad idti ne mozhet.
I  ofeni poetomu stareyut ran'she drugih, - hotya im pri vyhode  obratno nichego
ne delaetsya, no i vremya vspyat' ne techet. Lis'ya Nora tol'ko Zmeyu podchinyaetsya,
da i to, kazhetsya, ne vsegda. A kimmeriec mozhet vyjti iz Kimmerii tol'ko esli
Zmej razomknetsya. Tak, kstati, segodnya noch'yu i ushel Varfolomej Hladimirovich.
     - Kak eto ushel? Kto razreshil?.. - ochen' udivilsya Pavlik.
     -  Ne  razreshil,  Pavel Pavlovich. - slabo  usmehnulsya  akademik.  -  Po
prikazu arhonta.  Kiriya Aleksandra Grek prinyala reshenie i otpravila gipofeta
vo  Vneshnyuyu  Rus'. Obyazannosti  ego  poka  chto budet ispolnyat' mladshij brat.
Varfolomej Hladimirovich  uzhe nedelyu kak  svobodnyj  chelovek  i vpolne  mozhet
rabotat'  gipofetom.  Test'  ego, Mahnudov, pervym  na  proricanie zapisalsya
Sivilla pokryahtela  emu  i  vdrug  govorit:  "Vse  dorogi  vedut  v  Tver'".
Varfolomej  teper' nad  etim  golovu  lomaet. A  Vedenej Hladimirovich  poshel
peshkom, ego Asterij Minoevich otvez vchera vecherom von tuda, - akademik ukazal
v okno, - a rano utrom nas s Fedorom Kuz'michom syuda privez. Fedor Kuz'mich...
otdal grafu prikaz: osen'yu vy s mamoj uezzhaete v Moskvu.
     Pavlik migom rasstroilsya. On znal, chto rano ili pozdno emu takaya doroga
predstoit, no slishkom sil'no zaselo v nem kimmerijskoe  otsutstvie  ohoty  k
peremene mest.  Akademik nakryl ego ruku svoej. Vsya kist'  ruki Pavlika byla
koroche  odnih  tol'ko pal'cev  Gaspara. Luchshego napominaniya  o tom, chto  on,
Pavlik, vse-taki dolzhen  zhit' v Moskve,  pridumat' bylo nel'zya i Pavlik vzyal
sebya v ruki.
     Carevich  otvernulsya k oknu. Vozduh byl na redkost' prozrachnym, v  dymke
vdali dazhe  vidnelis' kryshi Kimmeriona.  A po  Selezni, napravlyayas' v Rifej,
kto-to plyl. Pavlik udivilsya.
     - |to stellerov byk, Asterij Minoevich ego vpered nas v ozero propustil,
- Lavrentij, ty zhe znaesh'. Vot, posmotri. - Gaspar protyanul carevichu sil'nyj
binokl' grafa, obychno stoyavshij u togo v kabinete, no segodnya, vidat', vzyatyj
vzajmy.
     - A na spine u nego kto?
     Na spine u byka sidelo chto-to malen'koe, vrode lyagushki, podzhavshee nogi,
i  derzhalo pered  soboj krasnyj telefon. Sushchestvo  yavno  govorilo, no drugoj
telefon,  zasunutyj za  obshlag Gasparova  sapoga,  molchal.  Pavlik udivilsya:
telefony eti  navernyaka bol'she ni s kem ne soedinyalis'. Svoj akademik obychno
derzhal vklyuchennym  i  vse gluposti, kotorye  nabaltyvala emu staruha Evropa,
zanosil v zapisnuyu knizhku.
     - Kuda zhe ee teper'?
     -  Nazad,  na Kipr.  Zrya ee voobshche syuda prihvatili.  A teper'  ee hatka
ponadobilas'. Prizrak etot, chto  k  Suvor  Vasil'ichu na  preferans prihodil,
teper'  v ee  hatke zhit' budet. Vprochem,  kakaya teper' u nego zhizn'.  Tam, v
hatke,  vovse umret. Evrope-to vse ravno.  Hatka u  nee  pod skaloj  byla, a
znachit  -  v  Azii. V Evrope takogo  vtorogo  mesta net,  chtoby prizrak etot
bol'she po nej brodit' ne mog, no... tvoj papa prikazal, chtoby on i Aziyu tozhe
ne poganil. Prishlos' vyselyat' Evropu... po prezhnemu mestu propiski, na Kipr,
a Lavrentij  smirnyj -  prikazali,  on i poplyl.  Nichego,  k  seredine  leta
vernetsya k svoim korovam, oni bez nego nam ves' Rifej... obmychat.
     - A kto zh s nim spravilsya, dyadya Gaspar? - Pavlik vremenno zabyl, chto on
uzhe vzroslyj, da i akademik nichego ne imel protiv takogo obrashcheniya.
     - Nina Ziyaevna podskazala. Pomnish', k vam drugoj prizrak igrat' v  vist
prihodil, Dikij Oskar? Vot on i upravilsya,  on etogo prizraka sperva razdel,
- kostlyavoe, ya tebe skazhu, zrelishche, - potom v hatku sunul i dver' zapechatal.
Vechnym  proklyatiem.  A  potom eshche dikij muzhik priplyl, znaesh', Il'in, i svoe
dobavil, nu,  ne proklyatie,  no to samoe dobavil,  chto  dikie muzhiki  obychno
tol'ko i govoryat. Vot i konec prizraku.
     - A ne zhalko ego?
     Lico akademika okamenelo.
     - Net, Pavel Pavlovich. Hvatit etogo prizraka i s nas, i s vas, i voobshche
hvatit.  Lishnij on.  Pust' lezhit  pod  Rifejskim hrebtom, i  nikakie hozyajki
mednoj  gory k nemu  ne  polzayut.  Tarah prazdnik  segodnya  po  etomu sluchayu
ustraivaet - govorit, ot etogo prizraka u nego dazhe posevy morskoj kapusty s
toski kisli skol'ko let. Nadoel, slovom.
     Byk vyrulival iz Selezni v Rifej. Evropu  u nego  spine  uzhenel'zya bylo
razglyadet', da  i sam on dazhe v binokl' videlsya svetlym  pyatnyshkom na temnyh
vodah reki. A chto zhe Evropa?
     Akademik vdrug zasmeyalsya - navernoe, ot oblegcheniya.
     -  YA vot  tozhe zadumalsya - a chto Evropa? YA,  Pavel Pavlovich, tak dumayu:
dura ona staraya, eta Evropa - vot i ves' skaz.


     1994-1999
     Moskva
     Biblioteka veseloj fantastiki

Last-modified: Mon, 05 Aug 2002 15:23:18 GMT
Ocenite etot tekst: