Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 86r.
Ocenite etot tekst:






   S  teh  por  kak  Neznajka  sovershil puteshestvie v Solnechnyj
gorod, proshlo dva s polovinoj goda. Hotya dlya nas s vami eto  ne
tak  uzh  mnogo, no dlya malen'kih korotyshek dva s polovinoj goda
--  srok  ochen'  bol'shoj.  Naslushavshis'   rasskazov   Neznajki,
Knopochki   i   Pachkuli   Pestren'kogo,  mnogie  korotyshki  tozhe
sovershili poezdku v  Solnechnyj  gorod,  a  kogda  vozvratilis',
reshili i u sebya sdelat' koe-kakie usovershenstvovaniya. Cvetochnyj
gorod  izmenilsya  s  teh por tak, chto teper' ego i ne uznat'. V
nem poyavilos' mnogo novyh, bol'shih i ochen' krasivyh  domov.  Po
proektu  arhitektora Vertibutylkina na ulice Kolokol'chikov bylo
postroeno  dazhe  dva  vertyashchihsya  zdaniya.   Odno   pyatietazhnoe,
bashennogo  tipa, so spiral'nym spuskom i plavatel'nym bassejnom
vokrug (spustivshis' po spiral'nomu spusku,  mozhno  bylo  nyryat'
pryamo  v  vodu),  drugoe shestietazhnoe, s kachayushchimisya balkonami,
parashyutnoj vyshkoj  i  chertovym  kolesom  na  kryshe.  Na  ulicah
poyavilos'   mnozhestvo  avtomobilej,  spiralehodov,  truboletov,
aviagidromotokolyasok, gusenichnyh  vezdehodov  i  drugih  raznyh
mashin.
   I  eto eshche ne vse, konechno. ZHiteli Solnechnogo goroda uznali,
chto korotyshki iz Cvetochnogo goroda zanyalis'  stroitel'stvom,  i
prishli  k  nim  na  pomoshch':  pomogli im postroit' neskol'ko tak
nazyvaemyh promyshlennyh predpriyatij. Po proektu inzhenera Klepki
byla  postroena  bol'shaya  odezhnaya  fabrika,  kotoraya  vypuskala
mnozhestvo  samoj  raznoobraznoj  odezhdy,  nachinaya  s  rezinovyh
lifchikov i konchaya zimnimi  shubami  iz  sinteticheskogo  volokna.
Teper' uzhe nikomu ne prihodilos' korpet' s igolkoj, chtoby sshit'
samye  obyknovennye  bryuki ili pidzhak. Na fabrike vse delali za
korotyshek mashiny. Gotovaya produkciya, kak i v Solnechnom  gorode,
razvozilas' po magazinam, i tam uzhe kazhdyj bral, chto komu nuzhno
bylo.  Vse  zaboty  rabotnikov  fabriki svodilis' k tomu, chtoby
pridumyvat'  novye   fasony   odezhdy   i   sledit',   chtob   ne
proizvodilos' nichego takogo, chto ne nravilos' publike.
   Vse byli ochen' dovol'ny. Edinstvennym, kto postradal na etom
dele,  okazalsya  Ponchik.  Kogda Ponchik uvidel, chto teper' mozhno
brat' v magazine lyubuyu veshch', kakaya tol'ko  mogla  ponadobit'sya,
on  stal  nedoumevat', k chemu emu vsya ta kucha kostyumov, kotoraya
nakopilas' u nego doma. Vse eti kostyumy  k  tomu  zhe  vyshli  iz
mody, i ih vse ravno nel'zya bylo nosit'. Vybrav potemnej nochku,
Ponchik  zavyazal  svoi  starye  kostyumy  v  ogromnyj uzel, vynes
tajkom iz doma i utopil v Ogurcovoj reke, a vmesto nih nataskal
sebe iz  magazinov  novyh  kostyumov.  Konchilos'  tem,  chto  ego
komnata  prevratilas' v kakoj-to sklad gotovogo plat'ya. Kostyumy
lezhali u nego i v shkafu, i na shkafu, i na stole, i pod  stolom,
i  na  knizhnyh  polkah,  viseli na stenah, na spinkah stul'ev i
dazhe pod potolkom, na verevochkah.
   Ot takogo obiliya sherstyanyh izdelij v dome razvelas' mol', i,
chtob ona ne izgryzla kostyumov,  Ponchiku  prihodilos'  ezhednevno
travit'  ee  naftalinom,  ot  kotorogo  v  komnate  stoyal takoj
sil'nyj zapah, chto neprivychnogo korotyshku valilo s nog.  Ponchik
i  sam  propah,  naskvoz'  etim oduryayushchim zapahom, no nastol'ko
privyk k nemu, chto dazhe perestal zamechat'. Dlya  drugih,  odnako
zhe,  etot zapah byl ochen' zameten. Kak tol'ko Ponchik prihodil k
komu-nibud' v gosti, u hozyaev sejchas zhe nachinala  kruzhit'sya  ot
odureniya  golova.  Ponchika  momental'no  progonyali  i  poskorej
otkryvali nastezh' vse okna i dveri, chtoby provetrit' pomeshchenie,
inache mozhno bylo upast' v obmorok ili sojti s uma. Po  etoj  zhe
prichine  Ponchik ne imel dazhe vozmozhnosti poigrat' s korotyshkami
vo dvore. Kak tol'ko on vyhodil vo dvor,  vse  vokrug  nachinali
plevat'sya  i,  zazhav  rukami  nosy,  brosalis' bezhat' ot nego v
raznye storony bez oglyadki. Nikto  ne  hotel  s  nim  vodit'sya.
Nechego  i  govorit', chto dlya Ponchika eto bylo strashno obidno, i
prishlos' emu vse nenuzhnye dlya nego kostyumy otnesti na cherdak.
   Vprochem, glavnoe bylo ne eto. Glavnoe bylo  to,  chto  Znajka
tozhe  pobyval v Solnechnom gorode. Tam on poznakomilsya s uchenymi
malyshkami Fuksiej i Seledochkoj, kotorye  v  to  vremya  gotovili
svoj  vtoroj  polet  na Lunu. Znajka tozhe vklyuchilsya v rabotu po
postrojke kosmicheskoj  rakety  i,  kogda  raketa  byla  gotova,
sovershil  s  Fuksiej  i  Seledochkoj  mezhplanetnoe  puteshestvie.
Priletev na Lunu,  nashi  otvazhnye  puteshestvenniki  obsledovali
odin  iz  nebol'shih  lunnyh  kraterov  v  rajone  lunnogo  Morya
YAsnosti, pobyvali v peshchere, kotoraya nahodilas' v  centre  etogo
kratera, i proizveli nablyudeniya nad izmeneniem sily tyazhesti. Na
Lune,  kak  izvestno,  sila  tyazhesti znachitel'no men'she, chem na
Zemle, i poetomu nablyudeniya nad izmeneniem sily  tyazhesti  imeyut
bol'shoe  nauchnoe  znachenie. Probyv na Lune okolo chetyreh chasov.
Znajka i ego sputnicy prinuzhdeny byli  poskorej  otpravit'sya  v
obratnyj  put',  tak  kak  zapasy vozduha byli u nih na ishode.
Vsem izvestno, chto na Lune vozduha net i, chtob ne  zadohnut'sya,
vsegda  nado  brat'  s  soboj  zapas vozduha. V sgushchennom vide,
konechno.
   Vernuvshis' v Cvetochnyj gorod,  Znajka  mnogo  rasskazyval  o
svoem  puteshestvii.  Ego  rasskazy ochen' zainteresovali vseh, i
osobenno astronoma Steklyashkina, kotoryj ne raz nablyudal Lunu  v
teleskop.  V  svoj  teleskop  Steklyashkin  sumel razglyadet', chto
poverhnost' Luny ne rovnaya, a goristaya, prichem mnogie  gory  na
Lune  ne takie, kak u nas na Zemle, a pochemu-to kruglye, vernee
skazat' -- kol'ceobraznye. |ti kol'cevye gory  uchenye  nazyvayut
lunnymi  kraterami,  ili  cirkami.  CHtoby  ponyat', kak vyglyadit
takoj lunnyj cirk, ili krater, voobrazite sebe ogromnoe krugloe
pole, v poperechnike kilometrov  dvadcat',  tridcat',  pyat'desyat
ili  dazhe  sto,  i  predstav'te,  chto eto ogromnoe krugloe pole
okruzheno zemlyanym valom ili goroj vysotoj vsego v dva  ili  tri
kilometra,  --  vot  i poluchitsya lunnyj cirk, ili krater. Takih
kraterov na Lune tysyachi. Est' malen'kie -- kilometra v dva,  no
est' i gigantskie -- do sta soroka kilometrov v diametre.
   Mnogih  uchenyh  interesuet  vopros,  kak obrazovalis' lunnye
kratery,  ot  chego  oni  proizoshli.  V  Solnechnom  gorode   vse
astronomy dazhe possorilis' mezhdu soboj, starayas' razreshit' etot
slozhnyj  vopros,  i  razdelilis' na dve poloviny. Odna polovina
utverzhdaet, chto lunnye kratery proizoshli  ot  vulkanov,  drugaya
polovina  govorit,  chto  lunnye kratery -- eto sledy ot padeniya
krupnyh meteoritov. Pervuyu polovinu astronomov nazyvayut poetomu
posledovatelyami vulkanicheskoj teorii ili poprostu vulkanistami,
a   vtoruyu   --   posledovatelyami   meteoritnoj   teorii    ili
meteoritchikami.
   Znajka,  odnako  zh, ne byl soglasen ni s vulkanicheskoj, ni s
meteoritnoj teoriej. Eshche do puteshestviya na Lunu on sozdal  svoyu
sobstvennuyu  teoriyu  proishozhdeniya  lunnyh kraterov. Odnazhdy on
vmeste  so  Steklyashkinym  nablyudal  Lunu  v  teleskop,  i   emu
brosilos'  v  glaza,  chto  lunnaya  poverhnost'  ochen' pohozha na
poverhnost'  horosho  propechennogo  blina  s  ego   nozdrevatymi
dyrkami.  Posle  etogo  Znajka chasto hodil na kuhnyu i nablyudal,
kak pekutsya bliny.  On  zametil,  chto  poka  blin  zhidkij,  ego
poverhnost'   sovershenno  gladkaya,  no  po  mere  togo  kak  on
podogrevaetsya  na  skovorodke,  na  ego  poverhnosti   nachinayut
poyavlyat'sya  puzyr'ki  nagretogo  para. Prostupiv na poverhnost'
blina, puzyr'ki lopayutsya, v rezul'tate chego na bline obrazuyutsya
neglubokie dyrki, kotorye  tak  i  ostayutsya,  kogda  testo  kak
sleduet propechetsya i poteryaet vyazkost'.
   Znajka dazhe sochinil knizhku, v kotoroj pisal, chto poverhnost'
Luny  ne  vsegda  byla tverdaya i holodnaya, kak teper'. Kogda-to
davno  Luna  predstavlyala   soboj   Ognenno-zhidkij,   to   est'
raskalennyj   do  rasplavlennogo  sostoyaniya,  shar.  Postepenno,
odnako, poverhnost' Luny ostyvala i stanovilas' uzhe ne  zhidkaya,
a  vyazkaya,  slovno testo. Iznutri ona byla vse zh taki eshche ochen'
goryachaya, poetomu raskalennye gazy vyryvalis' na  poverhnost'  v
vide  gromadnejshih  puzyrej.  Vyjdya na poverhnost' Luny, puzyri
eti, konechno, lopalis'.  No  poka  poverhnost'  Luny  byla  eshche
dostatochno  zhidkaya,  sledy  ot lopnuvshih puzyrej zatyagivalis' i
ischezali, ne ostavlyaya sleda, kak ne ostavlyayut sleda  puzyri  na
vode   vo   vremya  dozhdya.  No  kogda  poverhnost'  Luny  ostyla
nastol'ko, chto stala gustaya kak  testo  ili  kak  rasplavlennoe
steklo,   sledy  ot  lopnuvshih  puzyrej  uzhe  ne  propadali,  a
ostavalis' v vide torchashchih nad poverhnost'yu  kolec.  Ohlazhdayas'
vse  bol'she,  kol'ca  eti okonchatel'no otverdevali. Snachala oni
byli rovnye, slovno zastyvshie krugi na vode, a potom postepenno
razrushalis'  i  v  konce  koncov  stali  pohozhi  na  te  lunnye
kol'cevye  gory,  ili kratery, kotorye kazhdyj mozhet nablyudat' v
teleskop.
   Vse astronomy -- i vulkanisty i meteoritchiki -- smeyalis' nad
etoj Znajkinoj teoriej.
   Vulkanisty govorili:
   -- Dlya chego ponadobilas' eshche eta blinistaya  teoriya,  esli  i
bez togo yasno, chto lunnye kratery -- eto prosto vulkany?
   Znajka  otvechal,  chto  vulkan  -- eto ochen' bol'shaya gora, na
verhushke kotoroj imeetsya sravnitel'no nebol'shoj krater, to est'
otverstie.  Esli  by  hot'  odin  lunnyj  krater  byl  kraterom
vulkana, to sam vulkan byl by velichinoj chut' li ne vo vsyu Lunu,
a etogo vovse ne nablyudaetsya.
   Meteoritchiki govorili:
   -- Konechno, lunnye kratery -- ne vulkany, no oni tak zhe i ne
bliny. Vsem izvestno, chto eto sledy ot udarov meteoritov.
   Na eto Znajka otvechal, chto meteority mogli padat' na Lunu ne
tol'ko otvesno, no i pod naklonom i v takom sluchae ostavlyali by
sledy  ne  kruglye,  a  vytyanutye,  prodolgovatye ili oval'nye.
Mezhdu tem  na  Lune  vse  kratery  v  osnovnom  kruglye,  a  ne
oval'nye.
   Odnako  i  vulkanisty  i  meteoritchiki  nastol'ko privykli k
svoim izlyublennym teoriyam, chto dazhe slushat' ne hoteli Znajku  i
prezritel'no  nazyvali  ego blinistom. Oni govorili, chto voobshche
smeshno  dazhe  sravnivat'   Lunu,   kotoraya   yavlyaetsya   krupnym
kosmicheskim  telom,  s kakim-to neschastnym blinom iz prokisshego
testa.
   Vprochem, Znajka i sam  otkazalsya  ot  svoej  blinnoj  teorii
posle  togo,  kak  lichno pobyval na Lune i videl vblizi odin iz
lunnyh kraterov. Emu udalos' rassmotret',  chto  kol'cevaya  gora
byla  sovsem  ne  gora,  a  ostatki  razrushivshejsya  ot  vremeni
gigantskoj  kirpichnoj  steny.  Hotya  kirpichi   v   etoj   stene
vyvetrilis'  i  poteryali  svoyu  pervonachal'nuyu  chetyrehugol'nuyu
formu, vse-taki mozhno bylo ponyat', chto eto imenno kirpichi, a ne
prosto kuski obyknovennoj gornoj porody.  Osobenno  horosho  eto
bylo  vidno  v  teh  mestah,  gde  stena  sravnitel'no  nedavno
obrushilas' i otdel'nye kirpichi  eshche  ne  uspeli  rassypat'sya  v
prah.
   Porazmysliv,  Znajka ponyal, chto eti steny mogli byt' sdelany
lish' kakimi-to  razumnymi  sushchestvami,  i,  kogda  vernulsya  iz
svoego  puteshestviya,  opublikoval  knizhku, v kotoroj pisal, chto
kogda-to davno na Lune zhili razumnye sushchestva,  tak  nazyvaemye
lunnye  korotyshki,  ili  lunatiki.  V te vremena na Lune, kak i
teper'  na  Zemle,  byl  vozduh.  Poetomu  lunatiki   zhili   na
poverhnosti  Luny,  kak  i  my  vse  zhivem na poverhnosti nashej
planety Zemli. Odnako s techeniem vremeni  na  Lune  stanovilos'
vse  men'she  vozduha,  kotoryj  postepenno  uletal v okruzhayushchee
mirovoe prostranstvo. CHtoby ne pogibnut' bez vozduha,  lunatiki
okruzhali  svoi goroda tolstymi kirpichnymi stenami, nad kotorymi
vozvodili  ogromnye  steklyannye  kupola.  Iz-pod  etih  kupolov
vozduh  uzhe  ne  mog uletuchivat'sya, poetomu mozhno bylo dyshat' i
nichego ne boyat'sya.
   No lunatiki znali, chto vechno tak prodolzhat'sya ne mozhet,  chto
so   vremenem  vozduh  vokrug  Luny  sovsem  rasseetsya,  otchego
poverhnost' Luny, ne  zashchishchennaya  znachitel'nym  sloem  vozduha,
budet  sil'no progrevat'sya solnechnymi luchami i na Lune dazhe pod
steklyannym  kolpakom   nevozmozhno   budet   sushchestvovat'.   Vot
poetomu-to  lunatiki  stali  pereselyat'sya  vnutr' Luny i teper'
zhivut ne s naruzhnoj, a s vnutrennej  ee  storony,  tak  kak  na
samom  dele  Luna  vnutri  pustaya,  vrode rezinovogo myacha, i na
vnutrennej ee poverhnosti mozhno tak zhe prekrasno zhit', kak i na
vneshnej.
   |ta Znajkina knizhka nadelala mnogo  shuma.  Vse  korotyshki  s
uvlecheniem  chitali  ee. Mnogie uchenye hvalili etu knizhku za to,
chto ona interesno napisana, no vse zhe vyskazyvali  nedovol'stvo
tem,  chto  ona  nauchno  ne  obosnovana.  A  dejstvitel'nyj chlen
akademii astronomicheskih nauk  professor  Zvezdochkin,  kotoromu
tozhe  sluchilos'  prochitat'  Znajkinu  knizhku,  prosto  kipel ot
negodovaniya i govoril, chto kniga  eta  --  vovse  ne  kniga,  a
kakaya-to,  kak  on  vyrazilsya,  chertova  chepuha. |tot professor
Zvezdochkin byl ne to chtoby kakoj-nibud' ochen' serdityj sub容kt.
Net, on byl dovol'no dobryj korotyshka, no  ochen',  kak  by  eto
skazat',  trebovatel'nyj, neprimirimyj. Vo vsyakom dele on cenil
bol'she  vsego  tochnost',  poryadok  i  terpet'  ne  mog  nikakih
fantazij, to est' vydumok.
   Professor Zvezdochkin predlozhil akademii astronomicheskih nauk
ustroit'  obsuzhdenie  Znajkinoj  knigi  i  razobrat' ee, kak on
vyrazilsya, po kostochkam, s tem  chtob  nikomu  bol'she  nepovadno
bylo  takie  knigi  pisat'.  Akademiya  dala  soglasie i poslala
priglashenie Znajke. Znajka priehal,  i  obsuzhdenie  sostoyalos'.
Ono  nachalos',  kak  i  polagaetsya  v takih sluchayah, s doklada,
kotoryj vyzvalsya sdelat' sam professor Zvezdochkin.
   Kogda vse priglashennye na obsuzhdenie korotyshki  sobralis'  v
prostornom  zale  i  rasselis'  na  stul'ya,  na  tribunu vzoshel
professor Zvezdochkin, i pervoe,  chto  ot  nego  uslyshali,  byli
slova:
   --   Dorogie   druz'ya,   razreshite   zasedanie,  posvyashchennoe
obsuzhdeniyu Znajkinoj knigi, schitat' otkrytym.
   Posle etogo professor Zvezdochkin gromko otkashlyalsya, ne spesha
vyter platochkom nos i prinyalsya delat' doklad.  Izlozhiv  korotko
soderzhanie  Znajkinoj  knigi  i  pohvaliv  ee  za  zhivoe, yarkoe
izlozhenie,  professor  skazal,  chto,  po  ego  mneniyu,   Znajka
dopustil  oshibku i prinyal za kirpichi to, chto v dejstvitel'nosti
bylo ne kirpichi, a kakaya-to sloistaya gornaya poroda. Nu,  a  raz
kirpichej  na  samom-to  dele  ne  bylo, skazal professor, to ne
bylo, sledovatel'no, i nikakih korotyshek-lunatikov. Ih zhe i  ne
moglo byt', potomu chto esli by oni i byli, to ne smogli by zhit'
na  vnutrennej  poverhnosti  Luny,  tak  kak  davno vsem horosho
izvestno, chto vse predmety na Lune, tochno tak zhe kak i u nas na
Zemle, prityagivayutsya k  centru  planety,  i,  esli  by  Luna  v
dejstvitel'nosti byla vnutri pustaya, nikto vse ravno ne smog by
uderzhat'sya  na  ee vnutrennej poverhnosti: ego totchas prityanulo
by k centru Luny, i on bespomoshchno boltayutsya by tam  v  pustote,
poka ne pogib s golodu.
   Vyslushav  vse  eto, Znajka podnyalsya so svoego mesta i skazal
nasmeshlivo:
   --  Vy  rassuzhdaete  tak,   budto   vam   uzhe   kogda-nibud'
prihodilos' boltat'sya v centre Luny!
   -- A vy budto boltalis'? -- ogryznulsya professor.
   --  YA  ne boltalsya, -- vozrazil Znajka, -- no zato ya letal v
rakete i nablyudal za predmetami v sostoyanii nevesomosti.
   --  Pri  chem  tut  eshche  sostoyanie  nevesomosti?  --  burknul
professor.
   --  A  vot  pri  chem,  --  skazal  Znajka.  --  Da budet vam
izvestno, chto vo vremya poleta v rakete u menya  byla  butylka  s
vodoj.  Kogda nastupilo sostoyanie nevesomosti, butylka svobodno
plavala v prostranstve, kak i kazhdyj predmet,  kotoryj  ne  byl
prikreplen  k  stenam  kabiny.  Vse  bylo  normal'no, poka voda
celikom napolnyala butylku. No  kogda  ya  polovinu  vody  vypil,
nachalis'  strannosti:  ostavshayasya  voda  ne  derzhalas'  na  dne
butylki i ne sobiralas' v centre, a ravnomerno  rastekalas'  po
stenkam,  tak  chto vnutri butylki obrazovalsya vozdushnyj puzyr'.
Znachit, voda prityagivalas' ne k centru butylki, a k ee stenkam.
|to i ponyatno, tak kak prityagivat' drug druga mogut lish'  massy
veshchestva, a pustota nichego prityanut' k sebe ne mozhet.
   -- Popal pal'cem v nebo! -- serdito provorchal Zvezdochkin. --
Sravnil butylku s planetoj! Po-vashemu, eto nauchno?
   --  Pochemu  zhe  ne nauchno? -- avtoritetno otvetil Znajka. --
Kogda   butylka   svobodno    peremeshchaetsya    v    mezhplanetnom
prostranstve,  ona  nahoditsya v sostoyanii nevesomosti i vo vsem
upodoblyaetsya planete. Vnutri nee vse budet proishodit' tak  zhe,
kak  i  vnutri  planety,  to  est'  vnutri  Luny, v tom sluchae,
konechno, esli Luna iznutri pustaya.
   -- Vot, vot! -- podhvatil Zvezdochkin. --  Tol'ko  ob座asnite,
pozhalujsta,  nam,  pochemu  vy vtemyashili sebe v golovu, chto Luna
vnutri pustaya?
   Slushateli, kotorye prishli poslushat' doklad,  zasmeyalis',  no
Znajka ne smutilsya etim i skazal:
   --  Vy  by  sami  legko vtemyashili sebe eto v golovu, esli by
nemnogo podumali. Ved' esli Luna snachala  byla  ognenno-zhidkaya,
to  ona  nachala  ostyvat'  ne iznutri, a s poverhnosti, tak kak
imenno  poverhnost'  Luny  soprikasaetsya  s  holodnym   mirovym
prostranstvom.  Takim  obrazom,  ostyla  i  otverdela  v pervuyu
ochered'  poverhnost'  Luny,  v  rezul'tate  chego   Luna   stala
predstavlyat'  soboj  kak by ogromnyj sharoobraznyj sosud, vnutri
kotorogo prodolzhalo nahodit'sya -- chto?..
   -- Eshche  ne  ostyvshee  rasplavlennoe  veshchestvo!  --  zakrichal
kto-to iz slushatelej.
   --   Verno!   --   podhvatil  Znajka.  --  Eshche  ne  ostyvshee
rasplavlennoe veshchestvo, to est', poprostu govorya, zhidkost'.
   -- Vot vidite, sami  govorite  --  zhidkost',  --  usmehnulsya
Zvezdochkin.  -- Otkuda zhe v Lune vzyalas' pustota, esli tam byla
zhidkost', sadovaya vy golova?
   -- Nu, ob etom sovsem netrudno  dogadat'sya,  --  nevozmutimo
otvetil   Znajka.  --  Ved'  raskalennaya  zhidkost',  okruzhennaya
tverdoj obolochkoj Luny, prodolzhala  ostyvat',  a  ostyvaya,  ona
umen'shalas'  v  ob容me.  Vy,  nado polagat', znaete, chto kazhdoe
veshchestvo, ohlazhdayas', umen'shaetsya v ob容me?
   -- Nado polagat', znayu, -- serdito burknul professor.
   -- Togda vam vse dolzhno byt' ponyatno, -- obradovanno  skazal
Znajka. -- Esli zhidkoe veshchestvo umen'shalos' v ob容me, to vnutri
Luny  samo  soboj dolzhno bylo poluchat'sya pustoe prostranstvo na
maner vozdushnogo puzyrya  v  butylke.  |to  pustoe  prostranstvo
delalos'  vse bol'she i bol'she, raspolagayas' v central'noj chasti
Luny, tak kak ostavavshayasya zhidkoj massa prityagivalas' k tverdoj
obolochke Luny, podobno tomu kak prityagivalis'  ostatki  vody  k
stenkam  butylki, kogda ona nahodilas' v sostoyanii nevesomosti.
So vremenem zhidkost' vnutri Luny i vovse ostyla  i  zatverdela,
kak  by  prilipnuv  k tverdym stenkam planety, blagodarya chemu v
Lune obrazovalas' vnutrennyaya polost', kotoraya postepenno  mogla
zapolnit'sya vozduhom ili kakim-nibud' drugim gazom.
   -- Verno! -- zakrichal kto-to.
   I sejchas zhe so vseh storon razdalis' kriki:
   -- Verno! Pravil'no! Molodec, Znajka! Ura!
   Vse zahlopali v ladoshi. Kto-to kriknul:
   -- Doloj Zvezdochkina!
   Sejchas  zhe  dvoe  korotyshek  shvatili Zvezdochkina -- odin za
shivorot, drugoj za nogi -- i stashchili ego s  tribuny.  Neskol'ko
korotyshek podhvatili Znajku na ruki i potashchili k tribune.
   --  Pust'  Znajka delaet doklad! -- krichali vokrug. -- Doloj
Zvezdochkina!
   -- Dorogie druz'ya! -- govoril Znajka, ochutivshis' na tribune.
-- YA ne mogu delat' doklad. YA ne podgotovilsya.
   -- Rasskazhite pro polet na Lunu! -- krichali korotyshki.
   -- Pro sostoyanie nevesomosti! -- krichal kto-to.
   -- Pro Lunu?..  Pro  sostoyanie  nevesomosti?  --  rasteryanno
povtoryal  Znajka.  --  Nu  ladno,  pust'  budet  pro  sostoyanie
nevesomosti. Vy, naverno, znaete, chto kosmicheskaya  raketa,  dlya
togo chtoby preodolet' prityazhenie Zemli, dolzhna priobresti ochen'
bol'shuyu  skorost'  --  odinnadcat'  kilometrov  v sekundu. Poka
raketa nabiraet etu  skorost',  vashe  telo  ispytyvaet  bol'shie
peregruzki.  Ves  vashego  tela kak by uvelichivaetsya v neskol'ko
raz, i vas s siloj  prizhimaet  k  polu  kabiny.  Vy  ne  mozhete
podnyat'  ruku,  vy ne mozhete podnyat' nogu, vam kazhetsya, chto vse
vashe telo kak by nalilos' svincom. Vam kazhetsya, budto  kakaya-to
strashnaya tyazhest' navalilas' na vashu grud' i ne daet vam dyshat'.
No  kak  tol'ko  razgon  kosmicheskogo korablya prekrashchaetsya i on
nachinaet svoj  svobodnyj  polet  v  mezhplanetnom  prostranstve,
peregruzki  konchayutsya, i vy perestaete ispytyvat' silu tyazhesti,
to est', poprostu govorya, teryaete ves.
   -- Rasskazhite, chto vy chuvstvovali?  CHto  vy  ispytyvali?  --
zakrichal kto-to.
   --  Pervoe  moe  oshchushchenie pri potere vesa bylo, budto iz-pod
menya nezametno ubrali siden'e i mne ne  na  chem  stalo  sidet'.
Oshchushchenie  bylo  takoe,  budto ya poteryal chto-to, no nikak ne mog
ponyat' chto. YA pochuvstvoval  legkoe  golovokruzhenie,  mne  stalo
kazat'sya,  budto  kto-to  narochno perevernul menya vniz golovoj.
Vmeste  s  tem  ya  oshchutil,  chto  vnutri  u  menya  vse  zamerlo,
poholodelo,  kak  pri  ispuge,  hotya  samogo  ispuga i ne bylo.
Podozhdav nemnogo i ubedivshis', chto so mnoj  nichego  plohogo  ne
sdelalos',  chto  ya  dyshu,  kak  obychno,  i  vizhu  vse vokrug, i
soobrazhayu normal'no, ya perestal obrashchat' vnimanie na  zamiranie
v  grudi  i  v oblasti zhivota, i eto nepriyatnoe oshchushchenie proshlo
samo soboj. Kogda ya oglyadelsya vokrug i uvidel, chto vse predmety
v kabine na meste, chto siden'e, kak i  prezhde,  nahoditsya  podo
mnoj,  mne perestalo kazat'sya, chto ya perevernut vniz golovoj, i
golovokruzhenie tozhe proshlo...
   -- Rasskazyvajte! Rasskazyvajte eshche! --  zavopili  korotyshki
horom, uvidev, chto Znajka ostanovilsya.
   Nekotorye ot neterpeniya dazhe zastuchali po polu nogami.
   -- Nu tak vot, -- prodolzhal Znajka. -- Ubedivshis', chto vse v
poryadke,  ya  hotel  operet'sya  o  pol nogami, no sdelal eto tak
rezko, chto  podskochil  kverhu  i  udarilsya  golovoj  o  potolok
kabiny.  YA  ne uchel, ponimaete, chto moe telo poteryalo ves i chto
teper' bylo dostatochno lish' nebol'shogo usiliya, chtob  podskochit'
na strashnuyu vysotu. Poskol'ku moe telo sovsem nichego ne vesilo,
ya  mog  svobodno  viset'  posredi  kabiny v lyubom polozhenii, ne
opuskayas' vniz i ne podnimayas' vverh, no dlya etogo  nuzhno  bylo
vesti  sebya  ostorozhno i ne delat' rezkih dvizhenij. Vokrug menya
tak zhe svobodno plavali predmety, kotorye my ne zakrepili pered
otpravleniem v polet. Voda iz butylki ne vylivalas' dazhe v  tom
sluchae,   esli   butylku  perevertyvali  vverh  dnom,  no  esli
udavalos' vytryahnut' vodu  iz  butylki,  to  ona  sobiralas'  v
shariki,  kotorye  tozhe  svobodno  plavali v prostranstve do teh
por, poka ne prityagivalis' k stenam kabiny.
   -- A skazhite, pozhalujsta, -- sprosil odin  korotyshka,  --  u
vas  v  butylke  byla voda ili, mozhet byt', kakoj-nibud' drugoj
napitok?
   -- V butylke byla prostaya voda, -- korotko  otvetil  Znajka.
-- Kakoj zhe mog byt' drugoj napitok?
   --  Nu,  ya  ne znayu, -- razvel korotyshka rukami. -- YA dumal,
sitro ili, mozhet byt', kerosin.
   Vse zasmeyalis'. A drugoj korotyshka sprosil:
   -- A vy privezli chto-nibud' s Luny?
   -- YA privez kusochek samoj Luny.
   Znajka dostal iz karmana nebol'shoj kameshek golubovato-serogo
cveta i skazal:
   -- Na poverhnosti Luny valyaetsya mnozhestvo raznyh  kamnej,  i
pritom  ochen'  krasivyh,  no  ya  ne hotel ih brat', tak kak oni
mogli okazat'sya meteoritami, sluchajno zanesennymi  na  Lunu  iz
mirovogo prostranstva. A etot kamen' ya otbil molotkom ot skaly,
kogda  my  opuskalis'  v  lunnuyu peshcheru. Poetomu vy mozhete byt'
vpolne uvereny, chto etot kamen' -- kusok samoj nastoyashchej Luny.
   Kusochek  Luny  poshel  po  rukam.  Kazhdomu  hotelos'  poblizhe
posmotret'   na   nego.  Poka  korotyshki  razglyadyvali  kamen',
peredavaya ego iz ruk v ruki.  Znajka  rasskazyval,  kak  oni  s
Fuksiej  i  Seledochkoj puteshestvovali po Lune i chto tam videli.
Vsem ochen'  ponravilsya  Znajkin  rasskaz.  Vse  ostalis'  ochen'
dovol'ny. Tol'ko professor Zvezdochkin byl ne ochen' dovolen. Kak
tol'ko  Znajka konchil svoj rasskaz i soshel s tribuny, professor
Zvezdochkin vyskochil na tribunu i skazal:
   -- Dorogie druz'ya, nam vsem bylo ochen'  interesno  poslushat'
pro  Lunu  i  pro  vse  prochee,  i  ya ot imeni vseh sobravshihsya
prinoshu  serdechnuyu  blagodarnost'  znamenitomu  Znajke  za  ego
interesnoe  i  soderzhatel'noe  vystuplenie. Odnako... -- skazal
Zvezdochkin i so strogim vidom podnyal kverhu ukazatel'nyj palec.
   -- Doloj! -- zakrichal kto-to iz korotyshek.
   --  Odnako...  --   povtoril,   povyshaya   golos,   professor
Zvezdochkin.  --  Odnako  my  sobralis' zdes' vovse ne dlya togo,
chtob pro Lunu slushat',  a  dlya  togo,  chtob  obsudit'  Znajkinu
knizhku,   a  poskol'ku  knizhku  ne  obsudili,  to,  znachit,  ne
vypolnili togo, chto bylo namecheno, a raz ne vypolnili togo, chto
bylo namecheno, to nado budet vse-taki  vypolnit',  a  raz  nado
budet  vse-taki  vypolnit',  to  pridetsya  vse-taki vypolnit' i
podvergnut' rassmotreniyu...
   Nikto tak i ne uznal,  chto  hotel  podvergnut'  rassmotreniyu
Zvezdochkin.  SHum  podnyalsya  takoj,  chto  nichego uzhe nel'zya bylo
ponyat'. Otovsyudu slyshalos' tol'ko odno slovo:
   -- Doloj! Dvoe korotyshek snova brosilis'  na  tribunu,  odin
shvatil Zvezdochkina za shivorot, drugoj za nogi, i povolokli ego
pryamo na ulicu. Tam ego posadili v skverike na travu i skazali:
   --  Vot kogda poletish' na Lunu, budesh' vystupat' na tribune,
a sejchas poka posidi zdes' na travke. Ot takogo  besceremonnogo
obrashcheniya Zvezdochkin oshalel nastol'ko, chto ne mog proiznesti ni
slova. Potom on ponemnogu prishel v sebya i zakrichal:
   --  |to bezobrazie! YA budu zhalovat'sya! YA napishu v gazetu! Vy
eshche  uznaete  professora  Zvezdochkina!  On  dolgo  tak  krichal,
razmahivaya kulakami, no, uvidev, chto vse korotyshki razoshlis' po
domam, skazal:
   --  Na  etom zasedanie ob座avlyayu zakrytym. Posle chego vstal i
tozhe poshel domoj.



   Na sleduyushchij den' v gazetah poyavilsya  otchet  o  sostoyavshemsya
obsuzhdenii Znajkinoj knigi. Vse zhiteli Solnechnogo goroda chitali
etot  otchet.  Kazhdomu  interesno  bylo uznat', na samom li dele
Luna  vnutri  pustaya  i  pravda  li,  chto  vnutri  Luny   zhivut
korotyshki.  V otchete bylo podrobno izlozheno vse, chto govorilos'
na obsuzhdenii, i dazhe to,  chego  vovse  ne  govorilos'.  Pomimo
otcheta, v gazetah bylo napechatano mnozhestvo fel'etonov, to est'
shutlivyh  stateek,  v  kotoryh rasskazyvalos' o raznyh zabavnyh
priklyucheniyah lunnyh  korotyshek.  Vse  stranicy  gazet  pestreli
smeshnymi  kartinkami.  Na  etih kartinkah byla izobrazhena Luna,
vnutri kotoroj vverh nogami hodili korotyshki i ceplyalis' rukami
za razlichnye predmety, chtoby ne okazat'sya prityanutymi k  centru
planety.  Na  odnom  iz  risunkov  byl  izobrazhen  korotyshka, s
kotorogo siloj prityazheniya  stashchilo  botinki  i  bryuki,  sam  zhe
korotyshka,  ostavshis'  v odnoj rubashke i shlyape, krepko derzhalsya
rukami za derevo. Vseobshchee vnimanie  privlekla  karikatura,  na
kotoroj  byl  narisovan Znajka, bespomoshchno boltavshijsya v centre
Luny. U Znajki bylo takoe rasteryannoe vyrazhenie  lica,  chto  na
nego nikto ne mog smotret' bez smeha.
   Vse  eto pechatalos', konechno, tol'ko dlya uveseleniya publiki,
no v odnoj iz gazet byla opublikovana vpolne ser'eznaya i nauchno
obosnovannaya    stat'ya    professora    Zvezdochkina,    kotoryj
priznavalsya,  chto  v  spore  so Znajkoj on byl neprav, i prosil
izvineniya za dopushchennye im rezkie  vyrazheniya.  V  svoej  stat'e
professor   Zvezdochkin   pisal   o  tom,  chto  nalichie  pustogo
prostranstva vnutri  Luny  ne  protivorechit  zakonam  fiziki  i
vpolne  mozhet  imet'  mesto,  poetomu  Znajka  ne  tak dalek ot
istiny, kak eto moglo pokazat'sya vnachale. Vmeste s  tem  trudno
predpolozhit',  pisal  professor,  chto  eto  pustoe prostranstvo
raspolozheno v centre  Luny,  tak  kak  central'naya  chast'  Luny
zapolnena  tverdym veshchestvom, kotoroe obrazovalos' eshche do togo,
kak ostyla i otverdela lunnaya poverhnost', a sledovatel'no,  do
togo,    kak   vnutri   Luny   nachalo   obrazovyvat'sya   pustoe
prostranstvo. Delo v tom, chto  kak  teper',  tak  i  v  drevnie
vremena vnutrennie sloi Luny ispytyvali ogromnejshee davlenie so
storony  vneshnih  sloev,  kotorye  vesyat  mnogie  tysyachi i dazhe
milliony  tonn.  V  rezul'tate  takogo   chudovishchnogo   davleniya
veshchestvo   vnutri  Luny  ne  moglo,  soglasno  zakonam  fiziki,
prebyvat' v zhidkom sostoyanii, a nahodilos' v  tverdom  vide.  A
eto znachit, chto, kogda Luna byla eshche ognenno-zhidkaya, vnutri nee
uzhe   imelos'   tverdoe   central'noe   yadro,  i  kogda  nachala
obrazovyvat'sya   vnutrennyaya   polost'    Luny,    ona    nachala
obrazovyvat'sya   ne  v  centre,  a  vokrug  etogo  central'nogo
tverdogo yadra, tochnee govorya, mezhdu etim  central'nym  yadrom  i
sravnitel'no   nedavno  otverdevshej  poverhnost'yu  Luny.  Takim
obrazom. Luna -- eto ne polyj shar, vrode rezinovogo  myacha,  kak
predpolozhil Znajka, a takoj shar, vnutri kotorogo imeetsya drugoj
shar, okruzhennyj proslojkoj iz vozduha ili kakogo-nibud' drugogo
gaza.   CHto   zhe   kasaetsya   nalichiya  na  Lune  korotyshek  ili
kakih-nibud' drugih zhivyh  sushchestv,  to  eto  uzhe  otnositsya  k
oblasti  chistoj fantastiki, pisal professor Zvezdochkin. Nikakih
nauchnyh dokazatel'stv sushchestvovaniya na Lune korotyshek net. Esli
to, chto obnaruzhil na lunnoj poverhnosti Znajka, na  samom  dele
bylo kirpichnoj stenoj, sdelannoj kogda-to razumnymi sushchestvami,
to net nikakih dokazatel'stv, chto eti razumnye sushchestva uceleli
do nastoyashchih vremen i izbrali svoim mestoprebyvaniem vnutrennyuyu
polost'  Luny.  Nauka  nuzhdaetsya  v  dostovernyh  faktah, pisal
professor Zvezdochkin, i nikakie dosuzhie vymysly ne zamenyat  nam
ih.   Po   mere   togo   kak  Znajka  chital  stat'yu  professora
Zvezdochkina, ego  ohvatyvalo  kakoe-to  ostroe  chuvstvo  styda,
smeshannoe  s  ogorcheniem.  To,  chto  professor  pisal o nalichii
vnutri Luny tverdogo  yadra,  bylo  neoproverzhimo.  Kazhdyj,  kto
znakom  s  osnovami  fiziki,  dolzhen  byl soglasit'sya s etim, a
Znajka s osnovami fiziki byl prekrasno znakom.
   -- Kak zhe ya ne uchel takoj prostoj veshchi? -- nedoumeval Znajka
i gotov byl rvat' na sebe volosy ot dosady. -- Nu  konechno  zhe,
vnutri  Luny  bylo  tverdoe  yadro,  a  eto  znachit,  chto pustoe
prostranstvo moglo obrazovat'sya tol'ko vokrug etogo yadra, a  ne
v centre. Ah ya osel! Ah ya loshad'! Ah ya orangutang! Nado zhe bylo
tak  opozorit'sya!  Kak  bylo  ne  soobrazit'  takoj chepuhi! |to
pozor! Prochitav stat'yu do konca, Znajka prinyalsya hodit' iz ugla
v ugol po  komnate  i  pominutno  tryas  golovoj,  slovno  hotel
vytryasti iz nee nepriyatnye mysli.
   --  "Dosuzhie  vymysly"!  -- s dosadoj bormotal on, vspominaya
stat'yu professora Zvezdochkina. -- Poprobuj dokazhi  teper',  chto
tut  nikakih vymyslov net, esli ne soobrazil dazhe, chto v centre
Luny bylo tverdoe veshchestvo!.. Ah, pozor!.. Ustav ot begotni  po
komnate,  Znajka kryakal ot ogorcheniya, sadilsya s razmahu na stul
i oshalelo smotrel v odnu tochku, potom vskakival, kak uzhalennyj,
i prinimalsya metat'sya po komnate snova.
   -- Net, ya dokazhu, chto eto ne dosuzhie vymysly! -- krichal  on.
--  Korotyshki  est'  na  Lune.  Ne mozhet byt', chtob ih ne bylo.
Nauka -- eto ne odni golye fakty. Nauka -- eto fantastika... to
est'... t'fu! CHto eto ya govoryu?.. Nauka -- eto  ne  fantastika,
no   nauka  ne  mozhet  sushchestvovat'  bez  fantastiki.  Fantaziya
pomogaet nam myslit'. Odni golye fakty eshche  nichego  ne  znachat.
Vsyakie  fakty  nado  osmyslivat'! -- Skazav eto, Znajka s siloj
stuknul kulakom po stolu. -- YA  dokazhu!  --  zakrichal  on.  Tut
vzglyad  ego  upal  na karikaturu v gazete, gde byl izobrazhen on
sam v centre Luny s takim idiotskim  vyrazheniem  na  lice,  chto
nevozmozhno bylo spokojno smotret'.
   --  Nu  vot!  --  provorchal on. -- Poprobuj-ka dokazhi, kogda
zdes' vot takaya rozha!
   V etot zhe den' Znajka uehal iz Solnechnogo goroda. Vsyu dorogu
on tverdil pro sebya:
   -- Nikogda bol'she ne budu zanimat'sya naukoj. Dazhe esli  menya
stanut na kuski rezat'. Ni-ni! I dumat' nechego!
   No,   vernuvshis'   v   Cvetochnyj  gorod,  Znajka  postepenno
uspokoilsya i prinyalsya snova mechtat' o nauchnoj deyatel'nosti i  o
novyh puteshestviyah:
   "Horosho  by  postroit'  bol'shoj  mezhplanetnyj korabl', vzyat'
znachitel'nyj  zapas  pishchi  i  vozduha  i  ustroit'   dlitel'nuyu
ekspediciyu na Lunu. Nado polagat', chto vo vneshnej obolochke Luny
imeyutsya  otverstiya v vide peshcher ili kraterov potuhshih vulkanov.
Skvoz' eti otverstiya  mozhno  budet  proniknut'  vnutr'  Luny  i
uvidet'  ee  central'noe  yadro. Esli eto yadro sushchestvuet, a ono
bez somneniya sushchestvuet,  to  lunnye  korotyshki  zhivut  na  ego
poverhnosti.  Mezhdu vneshnej obolochkoj i central'nym yadrom Luny,
naverno, sohranilos' dostatochnoe  kolichestvo  vozduha,  poetomu
usloviya   zhizni   na   poverhnosti   yadra  dolzhny  byt'  vpolne
blagopriyatnymi dlya korotyshek".
   Tak  Znajka  mechtal,  i  on  uzhe  hotel  bylo  prinyat'sya  za
podgotovku k novomu puteshestviyu na Lunu, no vdrug vspomnil vse,
chto sluchilos', i skazal:
   -- Net! Nado byt' tverdym! Raz ya reshil ne zanimat'sya naukoj,
znachit,  dolzhen  ispolnit'.  Pust'  kto-nibud'  drugoj letit na
Lunu, pust' kto-nibud' drugoj najdet na Lune korotyshek, i togda
vse skazhut: "Znajka  byl  prav.  On  ochen'  umnyj  korotyshka  i
predvidel  to,  chego  nikto  do  nego  ne  predvidel. A my byli
nepravy! My ne verili emu. My smeyalis' nad nim. Pisali pro nego
vsyacheskie  izdevatel'skie  statejki,  risovali  karikatury".  I
togda  vsem  stanet  stydno.  I  professoru  Zvezdochkinu stanet
stydno. I togda vse  pridut  ko  mne  i  skazhut:  "Prosti  nas,
milen'kij  Znaechka!  My  byli  nepravy".  A  ya  skazhu: "Nichego,
bratcy, ya ne serzhus'. YA vas proshchayu. Hotya mne bylo ochen' obidno,
kogda vse nado mnoj smeyalis', no ya ne zlopamyatnyj.  YA  horoshij!
Ved'  chto  dlya  Znajki  vazhnee  vsego?  Dlya Znajki vazhnee vsego
pravda. A esli  pravda  vostorzhestvovala,  to  vse,  znachit,  v
poryadke, i nikto ni na kogo ne dolzhen serdit'sya".
   Tak  rassuzhdal  Znajka.  Obdumav  kak  sleduet vse, on reshil
zabyt' o Lune i nikogda bol'she o nej  ne  dumat'.  |to  reshenie
okazalos' vse zhe ne tak legko vypolnimo dlya Znajki. Delo v tom,
chto  u  nego  ostalsya  kusochek Luny, to est' tot lunnyj kamen',
kotoryj on otbil molotkom ot skaly, kogda opuskalsya s Fuksiej i
Seledochkoj v lunnuyu peshcheru. |tot lunnyj kamen', ili lunit,  kak
ego  nazyval  Znajka,  lezhal  u nego v komnate na podokonnike i
pominutno popadalsya na glaza. Vzglyanuv na lunit, Znajka  totchas
zhe  vspominal  o  Lune  i  obo  vsem,  chto  proizoshlo,  i snova
rasstraivalsya.
   Odnazhdy, prosnuvshis' noch'yu, Znajka vzglyanul na lunit, i  emu
pokazalos',  chto  kamen'  v  temnote  svetitsya  kakim-to myagkim
golubovatym svetom. Udivlennyj etim neobychnym yavleniem,  Znajka
vstal  s  posteli  i  podoshel k okoshku, chtob rassmotret' lunnyj
kamen' vblizi. Tut on zametil, chto na nebe byla  polnaya,  yarkaya
luna.  Luchi  ot luny padali pryamo v okno i osveshchali kamen' tak,
chto sozdavalos'  vpechatlenie,  budto  on  svetilsya  sam  soboj.
Polyubovavshis' etim krasivym zrelishchem, Znajka uspokoilsya i leg v
postel'.
   V  drugoj  raz (eto sluchilos' vecherom) Znajka dolgo sidel za
knizhkoj, a kogda nakonec reshil lech' spat',  byla  uzhe  glubokaya
noch'.  Razdevshis'  i  potushiv  elektrichestvo, Znajka zabralsya v
postel'. Sluchajno ego vzglyad upal na lunit. I opyat'  pokazalos'
Znajke,  chto  kamen'  svetitsya  sam  soboj,  i na etot raz dazhe
kak-to osobenno yarko. Znaya, chto vse  eto  lish'  effekt  lunnogo
osveshcheniya, Znajka ne obratil na kamen' vnimaniya i uzhe sobiralsya
zasnut',  kak vdrug vspomnil, chto v etu noch' bylo novolunie, to
est', poprostu govorya, na nebe  ne  moglo  byt'  nikakoj  luny.
Vstav  s  posteli  i vyglyanuv v okno, Znajka ubedilsya, chto noch'
dejstvitel'no byla temnaya, bezlunnaya.  Na  chernom,  kak  ugol',
nebe  sverkali  lish'  zvezdy, no luny ne bylo. Nesmotrya na eto,
lunnyj kamen', lezhavshij na podokonnike, svetilsya  tak,  chto  ne
tol'ko  byl  viden  sam,  no i osveshchal chast' podokonnika vokrug
sebya.
   Znajka vzyal lunit v ruku,  i  ruka  ego  osvetilas'  slabym,
mercayushchim,  kak  by l'yushchimsya iz kamnya svetom. CHem bol'she glyadel
Znajka na kamen', tem yarche, kazalos' emu, on  svetilsya.  I  uzhe
pokazalos'  Znajke,  chto v komnate stalo ne tak temno, kak bylo
vnachale. I on mog uzhe razglyadet' v temnote stol,  i  stul'ya,  i
knizhnuyu  polku. Znajka vzyal s polki knigu, raskryl ee i polozhil
na nee lunnyj kamen'. Kamen' osvetil stranicu tak,  chto  vokrug
mozhno bylo razlichit' otdel'nye bukvy i prochitat' slova.
   Znajka  ponyal,  chto  lunnyj kamen' vydelyal kakuyu-to luchistuyu
energiyu. On tut zhe hotel pobezhat' rasskazat' o  svoem  otkrytii
korotyshkam,  no  vspomnil,  chto  oni  vse uzhe davno spali, i ne
zahotel ih budit'.
   Na drugoj den' Znajka skazal korotyshkam:
   -- Segodnya vecherom prihodite, bratcy, ko mne. YA  vam  pokazhu
ochen' zanyatnuyu shtuku.
   -- Kakuyu shtuku? -- zainteresovalis' vse.
   -- Vot prihodite, uvidite.
   Vsem,  konechno,  ochen'  interesno  bylo uznat', chto za shtuku
pokazhet Znajka. Toropyzhka ot neterpeniya tak volnovalsya, chto  za
obedom dazhe est' nichego ne mog. Nakonec on ne vyderzhal, poshel k
Znajke  i pristal k nemu s takoj siloj, chto Znajka vynuzhden byl
otkryt'  svoj  sekret.  Takim  obrazom  korotyshkam  vse   stalo
izvestno  zaranee,  no  eto  lish'  uvelichivalo  ih lyubopytstvo.
Kazhdomu hotelos' svoimi glazami uvidet', kak svetitsya v temnote
kamen'.
   Kak tol'ko solnyshko skrylos' za gorizontom, vse uzhe  byli  u
Znajki v komnate.
   --  Vy  rano  prishli, -- skazal korotyshkam Znajka. -- Kamen'
sejchas ne mozhet svetit'sya, tak kak eshche slishkom svetlo. On budet
svetit'sya, kogda nastupit polnaya temnota.
   -- Nichego, my podozhdem, -- otvetil Siropchik. -- Nam  speshit'
nekuda.
   -- Nu, zhdite, -- soglasilsya Znajka. -- A ya poka, chtob vam ne
bylo skuchno, rasskazhu ob etom interesnom yavlenii.
   On  polozhil  na  stol  pered rassevshimisya vokrug korotyshkami
lunnyj kamen' i prinyalsya rasskazyvat'  o  tom,  chto  v  prirode
vstrechayutsya veshchestva, kotorye priobretayut sposobnost' svetit'sya
v  temnote,  posle  togo kak podvergnutsya dejstviyu luchej sveta.
Takoe svechenie nazyvaetsya  lyuminescenciej.  Nekotorye  veshchestva
priobretayut  sposobnost'  ispuskat' vidimye luchi sveta dazhe pod
vliyaniem   nevidimyh   ul'trafioletovyh,    infrakrasnyh    ili
kosmicheskih luchej.
   --  Mozhno  predpolozhit',  chto  iz  takogo veshchestva kak raz i
sostoit lunnyj kamen', -- skazal Znajka.
   CHtob zanyat' korotyshek eshche chem-nibud'. Znajka izlozhil im svoyu
teoriyu o tom,  chto  Luna  --  eto  takoj  bol'shoj  shar,  vnutri
kotorogo  est'  drugoj  shar,  i  na  etom vnutrennem share zhivut
lunnye korotyshki, ili lunatiki.
   Poka Znajka soobshchal svoim druz'yam vse eti poleznye svedeniya,
v komnate postepenno sgushchalsya  mrak.  Korotyshki  izo  vseh  sil
pyalili  glaza na lunnyj kamen', kotoryj lezhal pered nimi, no ne
zamechali  nikakogo  svecheniya.  Toropyzhka,  kotoryj  byl   samyj
neorganizovannyj,  vse  vremya  dergalsya  ot neterpeniya i ne mog
usidet' na meste.
   -- Nu pochemu on ne svetitsya? Nu kogda zhe on budet svetit'sya?
-- to i delo povtoryal on.
   -- Podozhdi kapel'ku. Eshche ochen'  svetlo,  --  uspokaival  ego
Znajka.
   Nakonec  temnota  nastupila  takaya,  chto  ne  stalo vidno ni
kamnya, ni dazhe  stola,  na  kotorom  on  lezhal.  A  Znajka  vse
povtoryal:
   -- Podozhdite kapel'ku, eshche ochen' svetlo.
   -- Dejstvitel'no, bratcy, tak svetlo, chto hot' kartiny pishi!
-- podderzhal Znajku Tyubik.
   Kto-to   potihonechku   zasmeyalsya.   V  temnote  nel'zya  bylo
razobrat' kto.
   -- Vse eto chush' kakaya-to! -- skazal Toropyzhka. --  Po-moemu,
kamen' ne budet svetit'sya.
   --  A zachem emu svetit'sya, esli i bez togo svetlo, -- skazal
Vintik.
   Kto-to opyat' zasmeyalsya. Na etot raz gromche. Kazhetsya, eto byl
Neznajka. On byl samyj smeshlivyj.
   -- Ty, Toropyzhka, vse kuda-to toropish'sya. Tebe vse  poskorej
hochetsya, -- skazal Siropchik.
   -- A tebe ne hochetsya? -- serdito provorchal Toropyzhka.
   --  A  kuda  mne  speshit'? -- otvetil Siropchik. -- Razve tut
ploho? Teplo, svetlo, i muhi ne kusayut.
   Tut uzh vse korotyshki ne vyderzhali  i  gromko  rashohotalis'.
Vsem  tak  ponravilos'  izrechenie Siropchika naschet muh, chto ego
stali povtoryat' na raznye lady.
   Nakonec Guslya skazal:
   -- Kakie tam muhi! Vse muhi spyat davno!
   -- Verno! -- podhvatil doktor Pilyul'kin. -- Muhi spyat, i nam
spat' pora! Predstavlenie okoncheno!
   -- Vy ne  serdites',  bratcy,  tut  prosto  kakaya-to  oshibka
vyshla,  --  opravdyvalsya  Znajka. -- Vchera kamen' svetilsya, vot
dayu vam chestnoe slovo!
   -- Nu, ty ne goryuj, chego tam! Zavtra  my  snova  pridem,  --
skazal SHpuntik.
   --  Konechno,  pridem:  zdes'  i  svetlo,  i teplo, i muhi ne
kusayut, -- podhvatil kto-to.
   Vse, smeyas', i tolkayas', i nastupaya drug drugu v temnote  na
pyatki,  stali  vybirat'sya  iz  komnaty. Znajka narochno ne zazheg
elektrichestvo, tak kak emu stydno  bylo  glyadet'  korotyshkam  v
glaza.  Kak  tol'ko  vse  razoshlis',  on  s razmahu brosilsya na
krovat', zarylsya licom v podushku i obhvatil golovu rukami.
   -- Tak mne, duraku, i nado! -- bormotal on v otchayanii. -- Ne
mog derzhat' yazyk za zubami -- teper' rasplachivajsya! Malo  togo,
chto  v  Solnechnom  gorode  opozorilsya, teper' i zdes' vse budut
smeyat'sya!..
   Znajka  gotov  byl  otkolotit'  sam  sebya  ot  dosady,   no,
soobraziv,  chto  vremya uzhe pozdnee, reshil ne narushat' rezhim dnya
i, razdevshis', leg spat'. Noch'yu  on,  odnako  zh,  prosnulsya  i,
vzglyanuv  sluchajno  na  stol,  obnaruzhil,  chto kamen' svetitsya.
Zakutavshis' v odeyalo i sunuv nogi v shlepancy, Znajka podoshel  k
stolu  i, vzyav kamen' v ruki, prinyalsya razglyadyvat' ego. Kamen'
svetilsya chistym golubym svetom.  On  ves'  kak  by  sostoyal  iz
tysyachi vspyhivayushchih, mercayushchih tochechek. Postepenno ego svechenie
stanovilos'  vse  yarche. Ono bylo uzhe ne golubym, kak vnachale, a
kakogo-to neponyatnogo cveta: ne  to  rozovoe,  ne  to  zelenoe.
Dostignuv  naibol'shej  yarkosti,  svechenie  ponemnogu  ugaslo, i
kamen' perestal svetit'sya.
   Ne skazav ni slova, Znajka polozhil kamen' na podokonnik i  v
glubokoj zadumchivosti leg v postel'.
   S  teh  por on chasto nablyudal svechenie lunnogo kamnya. Inogda
ono nastupalo pozzhe, inogda ran'she. Inoj  raz  kamen'  svetilsya
dolgo,  vsyu  noch', inoj raz sovsem ne svetilsya. Kak ni staralsya
Znajka,  on  ne  mog   ulovit'   v   svechenii   kamnya   nikakoj
zakonomernosti.  Nikogda  nel'zya  bylo  skazat'  zaranee, budet
noch'yu  svetit'sya  kamen'  ili  zhe  net.  Poetomu  Znajka  reshil
pomalkivat' i poka nikomu nichego ne govorit'.
   Dlya  togo,  chtoby  poluchshe  izuchit'  svojstva lunnogo kamnya,
Znajka reshil podvergnut' ego himicheskomu analizu. Odnako i  tut
vstretilis'  nepreodolimye  trudnosti.  Lunnyj  kamen' ne hotel
vstupat' v soedinenie ni s kakim drugim  himicheskim  veshchestvom:
ne  hotel  rastvoryat'sya ni v vode, ni v spirte, ni v sernoj ili
azotnoj kislote. Dazhe smes' krepkoj azotnoj i solyanoj kislot, v
kotoroj  rastvoryaetsya  dazhe  zoloto,  ne   okazyvala   nikakogo
dejstviya na lunnyj kamen'. CHto zhe mog skazat' himik o veshchestve,
kotoroe  ne  vstupaet v soedinenie ni s kakim drugim veshchestvom?
Razve tol'ko to, chto eto veshchestvo --  kakoj-nibud'  blagorodnyj
metall  vrode  zolota  ili platiny. Odnako lunnyj kamen' byl ne
metall, sledovatel'no, on ne mog byt' ni zolotom, ni platinoj.
   Poteryav nadezhdu rastvorit'  lunnyj  kamen',  Znajka  pytalsya
razlozhit'  ego  na  sostavnye  chasti  posredstvom  nagrevaniya v
tigle, no lunnyj kamen' ne  razlagalsya  ot  nagrevaniya.  Znajka
proboval  zhech'  ego  v  plameni, no tozhe bezrezul'tatno. Lunnyj
kamen', kak govoritsya, v ogne ne gorel i  v  vode  ne  tonul...
Vprochem,  nepravda...  V  vode  lunnyj kamen' tonul, tol'ko vsya
beda byla v tom, chto delal eto on daleko ne vsegda. V  kakih-to
sluchayah  lunnyj  kamen'  tonul,  kak  obychno tonet v vode kusok
sahara ili soli, v drugih zhe sluchayah on plaval  na  poverhnosti
vody,  slovno  probka  ili  suhoe  derevo. |to znachilo, chto ves
lunnogo kamnya, v silu kakih-to nepostizhimyh prichin, menyalsya,  i
iz  veshchestva,  kotoroe  bylo  tyazhelee  vody,  on  prevrashchalsya v
veshchestvo legche vody. |to bylo kakoe-to sovsem novoe, do sih por
neizvestnoe svojstvo tverdogo  veshchestva.  Ni  odin  mineral  na
zemle ne obladal podobnymi udivitel'nymi svojstvami.
   Provodya   svoi   nablyudeniya.   Znajka  zametil,  chto  obychno
temperatura  lunnogo  kamnya  byla  na  dva-tri   gradusa   vyshe
temperatury  okruzhayushchih  predmetov.  |to  znachilo, chto naryadu s
luchistoj energiej lunnyj kamen'  vydelyal  i  teplovuyu  energiyu.
Odnako  takoe  povyshenie  temperatury nablyudalos' opyat'-taki ne
vsegda. |to znachilo, chto vydelenie teplovoj energii proishodilo
ne postoyanno, a  s  kakimi-to  pereryvami.  Inogda  temperatura
lunnogo   kamnya   okazyvalas'   na   neskol'ko   gradusov  nizhe
okruzhayushchej. CHto eto znachilo, bylo prosto nevozmozhno ponyat'.
   Vse eti strannye veshchi ozadachivali Znajku i  v  konce  koncov
nadoeli  emu.  Ne  umeya ob座asnit' vseh etih strannostej, Znajka
perestal izuchat' svojstva kamnya i,  kak  govoritsya,  mahnul  na
nego  rukoj.  Lunnyj kamen' lezhal v ego komnate na podokonnike,
slovno kakaya-to nikomu ne nuzhnaya veshch', i potihonechku pokryvalsya
pyl'yu.



   V dal'nejshem proizoshli sobytiya, kotorye zastavili  Znajku  i
vovse  zabyt'  na  kakoe-to  vremya  o  lunnom  kamne.  To,  chto
sluchilos', bylo nastol'ko udivitel'no i  neobyknovenno,  chto  s
trudom  poddaetsya opisaniyu. Znajke, govorya poprostu, bylo ne do
togo, chtob dumat' o kakom-to kamne, v kotorom on k tomu  zhe  ne
videl nikakogo proku.
   Den',  v kotoryj vse eto proizoshlo, nachalsya kak obychno, esli
ne schitat', chto Znajka, prosnuvshis', vstal ne srazu, a, vopreki
svoim pravilam, razreshil sebe nemnozhko  povalyat'sya  v  posteli.
Snachala  emu prosto bylo len' vstavat', a potom stalo kazat'sya,
budto u nego ne to bolit ne to kruzhitsya golova. Nekotoroe vremya
on ne ponimal, bolit li u nego golova ottogo, chto  on  lezhit  v
posteli,  ili  zhe  on  lezhit v posteli ottogo, chto u nego bolit
golova. U Znajki, odnako, byl svoj sobstvennyj sposob  borot'sya
s  golovnoj  bol'yu,  a imenno -- ne obrashchat' na bol'she nikakogo
vnimaniya i delat' vse tak, budto nikakoj boli  ne  bylo.  Reshiv
pribegnut'  k  etomu  sposobu, Znajka bodro vskochil s posteli i
prinyalsya delat' utrennyuyu zaryadku. Prodelav  ryad  gimnasticheskih
uprazhnenij  i umyvshis' holodnoj vodoj, Znajka pochuvstvoval, chto
ni boli, ni golovokruzheniya u nego uzhe ne bylo.
   Nastroenie u  Znajki  uluchshilos',  a  tak  kak  do  zavtraka
ostavalos'  vremya, on reshil proizvesti uborku pomeshcheniya: podmel
pol v  komnate,  proter  vlazhnoj  tryapochkoj  stennye  shkafy,  v
kotoryh  u  nego  hranilis'  razlichnye  himicheskie  veshchestva  v
banochkah i  kollekcii  nasekomyh,  a  glavnoe  --  razlozhil  po
polochkam knigi, kotorye nakopilis' u nego na stole, na tumbochke
vozle  krovati  i  dazhe  na podokonnike. |to davno nado bylo by
sdelat', da u Znajki vse kak-to vremeni ne hvatalo.
   Ubiraya s podokonnika knigi, Znajka  reshil  zaodno  ubrat'  i
valyavshijsya  tam  lunnyj  kamen'.  Otkryv shkaf, v kotorom u nego
hranilas' kollekciya mineralov, Znajka sunul  lunnyj  kamen'  na
nizhnyuyu  polochku,  tak  kak na verhnih polkah ne obnaruzhilos' ni
odnogo  svobodnogo  mestechka.   Dlya   etogo   Znajke   prishlos'
nagnut'sya,   a   nagnuvshis',   on   snova  pochuvstvoval  legkoe
golovokruzhenie.
   -- Nu vot! --  skazal  sam  sebe  Znajka.  --  Opyat'  golova
kruzhitsya!  Mozhet  byt',  ya  na  samom  dele bol'noj? Nado budet
skazat' Pilyul'kinu, chtob kakih-nibud' poroshkov dal.
   Vmeste  s  golovokruzheniem  u  Znajki   poyavilos'   kakoe-to
strannoe  oshchushchenie  zavisaniya  vniz  golovoj,  to  est'  emu na
kakoj-to mig pokazalos', budto  on  perevernut  kverhu  nogami.
Oglyadevshis'  po  storonam  i  ubedivshis', chto on vovse ne vverh
nogami, Znajka zakryl dvercu shkafa i uzhe hotel vypryamit'sya,  no
kak  raz  v  eto  vremya  ego  snizu  slovno  tolknulo  chto-to i
podbrosilo pod potolok. Udarivshis' o  potolok  golovoj,  Znajka
upal  na  pol  i,  chuvstvuya, chto ego kak by podhvatilo vetrom i
kuda-to neset, uhvatilsya rukoj za stul. |to emu, odnako  zh,  ne
pomoglo uderzhat'sya na meste. V sleduyushchee mgnovenie on uzhe snova
byl  v  vozduhe,  i  pritom vmeste so stulom v rukah. Otletev v
ugol komnaty, Znajka udarilsya spinoj o stenu, otskochil ot  nee,
slovno  myachik,  i  poletel  k protivopolozhnoj stene. Zacepiv po
puti stulom za  lyustru  i  raskolotiv  lampu.  Znajka  vrezalsya
golovoj  v  knizhnuyu  polku,  otchego  knigi razletelis' v raznye
storony. Uvidev,  chto  ot  stula  nikakoj  pol'zy  net,  Znajka
otshvyrnul  ego  ot  sebya.  V  rezul'tate  stul  poletel vniz i,
udarivshis' o pol, podskochil kverhu, slovno  rezinovyj,  sam  zhe
Znajka  otletel k potolku i, otskochiv ot nego, poletel vniz. Po
puti on stolknulsya s letyashchim navstrechu stulom  i  poluchil  udar
spinkoj  stula  pryamo  po perenosice. Udar byl nastol'ko silen,
chto Znajka  oshalel  ot  boli  i  na  nekotoroe  vremya  perestal
trepyhat'sya v vozduhe.
   Pridya  postepenno  v  sebya,  Znajka  ubedilsya,  chto  visit v
kakoj-to nelepoj poze posredi komnaty, mezhdu polom i  potolkom.
Nepodaleku  ot  nego povis kverhu nozhkami stul, lyustra visela v
kakom-to protivoestestvennom sostoyanii: ne otvesno, kak  byvaet
vsegda,  a naiskos', slovno kakaya-to nevedomaya sila prityagivala
ee k stene;  vokrug  po  vsej  komnate  plavali  knigi.  Znajke
pokazalos'  strannym,  chto  i stul, i knigi ne padayut na pol, a
kak by vzvesheny v vozduhe. Vse eto  bylo  pohozhe  na  sostoyanie
nevesomosti,  kotoroe  Znajka  nablyudal  v  kabine kosmicheskogo
korablya vo vremya puteshestviya na Lunu.
   -- Stranno! -- probormotal Znajka. -- Ochen' stranno!
   Starayas' ne delat' rezkih dvizhenij,  on  poproboval  podnyat'
ruku.  Ego udivilo, chto dlya etogo emu ne potrebovalos' nikakogo
usiliya. Ruka podnyalas' kak by sama soboj. Ona byla legkaya,  kak
pushinka. Znajka podnyal druguyu ruku. I eta ruka slovno ne vesila
nichego.  Ee  dazhe  kak budto podtalkivalo chto-to snizu. Teper',
kogda volnenie ego neskol'ko uleglos', Znajka  pochuvstvoval  vo
vsem  tele kakuyu-to neobychnuyu legkost'. Emu kazalos', chto stoit
tol'ko vzmahnut' rukami, i on nachnet porhat' po komnate, slovno
motylek ili kakoe-nibud' drugoe krylatoe nasekomoe.
   "CHto zhe so mnoj sluchilos'? -- v smyatenii  dumal  Znajka.  --
Odno  iz  dvuh: libo ya nahozhus' v sostoyanii nevesomosti, libo ya
splyu i vse eto mne vo sne snitsya".
   On  prinyalsya  izo  vseh   sil   tarashchit'   glaza,   starayas'
prosnut'sya,   no,   ubedivshis',   chto   i  bez  togo  ne  spit,
okonchatel'no prishel v unynie i zakrichal zhalobnym golosom:
   -- Bratcy, spasite!
   Tak kak na  pomoshch'  nikto  ne  shel.  Znajka  reshil  poskorej
vybrat'sya  iz komnaty i posmotret', chto delayut ostal'nye druz'ya
korotyshki.
   Nachav  ostorozhno  delat'  rukami   i   nogami   plavatel'nye
dvizheniya,  Znajka  stal  medlenno  peremeshchat'sya  po  vozduhu  i
postepenno doplyl do dveri. Tam on ucepilsya rukami za pritoloku
i prinyalsya izo vseh sil  tolkat'  dver'  nogami.  Kazalos'  by,
otkryt'  dver' -- delo nehitroe, odnako v sostoyanii nevesomosti
eto ne tak  prosto,  kak  kazhetsya.  Znajke  prishlos'  potratit'
nemalo usilij, prezhde chem dver' okazalas' otkrytoj.
   Vybravshis'  nakonec  iz  komnaty  i  ochutivshis'  na lestnice
(vernee skazat', nad lestnicej), Znajka  prinyalsya  razdumyvat',
kak  by emu spustit'sya vniz. Kazhdyj mozhet legko dogadat'sya, chto
spuskat'sya obychnym  sposobom,  to  est'  shodya  po  stupen'kam.
Znajka  teper'  ne  mog, tak kak sila tyazhesti uzhe ne tyanula ego
vniz i, skol'ko by on ni perebiral nogami, eto ni k chemu by  ne
privelo.
   V  konce  koncov  Znajka  vse  zhe  pridumal  horoshij sposob.
Dotyanuvshis' do peril, on stal spuskat'sya,  ceplyayas'  za  perila
rukami.  Naverno, so storony eto vyglyadelo ochen' smeshno, potomu
chto Znajkiny nogi boltalis' v vozduhe, kak u komara, i po  mere
togo  kak on opuskalsya vse nizhe, nogi ego zadiralis' vse vyshe i
on vse bol'she perevertyvalsya vniz golovoj.
   Spustivshis' takim original'nym sposobom s  lestnicy,  Znajka
ochutilsya  v  koridore  pered  dver'yu  v  stolovuyu.  Iz-za dveri
donosilis' kakie-to priglushennye kriki.  Znajka  prislushalsya  i
ponyal,   chto   nahodivshiesya   v   stolovoj   korotyshki   chem-to
vstrevozheny. Posle neskol'kih neudachnyh popytok Znajka  otvoril
dver'  i  ochutilsya v stolovoj. To, chto on uvidel, privelo ego v
izumlenie. Korotyshki, sobravshiesya v stolovoj,  ne  sideli,  kak
vsegda,  za  stolom,  a  plavali  v razlichnyh pozah po vozduhu.
Vokrug nih plavali stul'ya, skamejki, miski, tarelki, lozhki. Tut
zhe plavala bol'shaya  alyuminievaya  kastryulya,  napolnennaya  mannoj
kashej.
   Uvidev Znajku, korotyshki podnyali neveroyatnyj shum.
   --  Znaechka,  milen'kij, pomogi! -- zavopil Rasteryajka. -- YA
ne pojmu, chto so mnoj proishodit!
   -- Slushaj, Znajka, my  vse  pochemu-to  letaem!  --  zakrichal
doktor Pilyul'kin.
   --  A  u  menya  nogi  otnyalis'!  YA hodit' ne mogu! -- vizzhal
Siropchik.
   -- I u menya nogi otnyalis'! U vseh  nogi  otnyalis'!  I  steny
shatayutsya! -- krichal Vorchun.
   -- Tishe, bratcy! -- zakrichal v otvet Znajka. -- YA sam nichego
ne mogu  ponyat'.  Po-moemu,  my  v  sostoyanii  nevesomosti.  My
poteryali ves. YA ispytyval takoe zhe sostoyanie,  kogda  letel  na
Lunu v rakete.
   -- No my ved' nikuda ne letim, -- skazal Tyubik.
   -- |to, naverno, kto-to narochno pridumal takoe balovstvo! --
zakrichal Toropyzhka.
   -- Kto-to podshutil nad nami! -- podhvatil Rasteryajka.
   --  Nu  chto  za shutki eshche! -- zavizzhal Ponchik. -- Prekratite
sejchas zhe! U  menya  golova  kruzhitsya!  Pochemu  steny  shatayutsya?
Pochemu vse perevernulos' vverh dnom?
   --  Vse  na  meste,  --  otvetil  Ponchiku  Znajka. -- Ty sam
perevernulsya vniz golovoj, ot etogo tebe  i  kazhetsya,  chto  vse
vokrug vverh dnom.
   -- Nu tak pust' menya sejchas zhe perevernut obratno, a to ya za
sebya ne otvechayu! -- prodolzhal krichat' Ponchik.
   --  Spokojstvie!  --  skazal  Znajka.  --  Snachala  nam nado
vyyasnit', otchego my poteryali ves.
   A Neznajka skazal:
   -- Esli my poteryali ves,  tak  ego  nado  najti,  i  delo  s
koncom. CHego tut eshche vyyasnyat'?
   --  A ty, durachok, molchi, esli nichego del'nogo predlozhit' ne
mozhesh', -- skazal s razdrazheniem SHpuntik.
   -- A ty menya durachkom ne nazyvaj, a to kak dam kulakom!
   S etimi slovami Neznajka vzmahnul  kulakom  i  dal  SHpuntiku
takogo sil'nogo podzatyl'nika, chto SHpuntik zavertelsya volchkom i
poletel cherez vsyu komnatu.
   Neznajka   tozhe   ne   uderzhalsya   na  meste  i,  poletev  v
protivopolozhnuyu storonu, stuknulsya golovoj o kastryulyu s  kashej.
Ot   tolchka  zhidkaya  mannaya  kasha  vyplesnulas'  pryamo  v  lico
nahodivshemusya nepodaleku Ponchiku.
   -- Bratcy, eto chto?.. Za chto?.. |to  bezobrazie!  --  krichal
Ponchik, razmazyvaya po licu mannuyu kashu i plyuyas' vo vse storony.
   Starayas'   izbezhat'  stolknoveniya  s  plyuyushchimsya  Ponchikom  i
plyvushchimi po vozduhu kom'yami mannoj kashi,  korotyshki  prinyalis'
delat' rezkie dvizheniya rukami i nogami, v rezul'tate chego stali
letat'  po  komnate  vo  vseh  napravleniyah, stalkivayas' drug s
drugom i nanosya drug DRUGU razlichnye povrezhdeniya.
   -- Tishe, bratcy! Spokojstvie! -- nadryvalsya Znajka, kotorogo
tolkali so vseh storon. -- Starajtes' ne dvigat'sya,  bratcy,  a
to  ya ne znayu, chto budet! V sostoyanii nevesomosti nel'zya delat'
slishkom  rezkih  dvizhenij.   Slyshite,   chto   ya   vam   govoryu?
Spokojstvi-e!!!
   Rasserdivshis',   Znajka  stuknul  kulakom  po  stolu,  vozle
kotorogo v tot moment nahodilsya.  Ot  takogo  rezkogo  dvizheniya
Znajku  samogo  perevernulo  v vozduhe i dovol'no sil'no ushiblo
zatylkom ob ugol stola.
   -- Nu vot, ya zhe govoril! --  zakrichal  on,  pochesyvaya  rukoj
ushiblennoe mesto.
   Korotyshki  v konce koncov ponyali, chto ot nih trebovalos', i,
perestav delat' bescel'nye dvizheniya,  zastyli  v  vozduhe:  kto
vverhu,  pod  potolkom,  kto vnizu, nedaleko ot pola, kto vverh
golovoj,  kto  vniz  golovoj,  kto  v  gorizontal'nom,  kto   v
naklonnom, to est' kosom, polozhenii.
   Uvidev, chto vse nakonec uspokoilis', Znajka skazal:
   --  Slushajte  menya vnimatel'no. Sejchas ya prochtu vam lekciyu o
nevesomosti... Vse vy znaete, chto kazhdyj predmet  prityagivaetsya
k  zemle, i eto prityazhenie my oshchushchaem kak silu tyazhesti, ili kak
ves. Blagodarya  sile  tyazhesti,  ili  vesu,  my  mozhem  svobodno
peredvigat'sya  po  zemle, tak kak nashi nogi pod tyazhest'yu nashego
tela prizhimayutsya k zemle i priobretayut sceplenie  s  nej.  Esli
ves  propadet,  vot  kak  sejchas,  to nikakogo scepleniya uzhe ne
budet i my ne smozhem peredvigat'sya obychnym sposobom, to est' ne
smozhem hodit' po zemle ili po polu. CHto v takom sluchae delat'?
   --  Da,  da,  chto  delat'?  --  otozvalis'  so  vseh  storon
korotyshki.
   --  Nado  prisposablivat'sya k sozdavshimsya novym usloviyam, --
otvetil Znajka. -- A dlya etogo vsem vam  nuzhno  usvoit'  tretij
zakon   mehaniki,   kotoryj  osobenno  naglyadno  proyavlyaetsya  v
usloviyah nevesomosti. O chem  govorit  etot  zakon?  |tot  zakon
govorit   o   tom,   chto  vsyakoe  dejstvie  vyzyvaet  ravnoe  i
protivopolozhno napravlennoe protivodejstvie. Naprimer: esli  ya,
nahodyas'  v  sostoyanii  nevesomosti, podnimu ruki vverh, to vse
moe telo sejchas zhe opustitsya vniz. Vot smotrite...
   Znajka reshitel'no podnyal obe ruki  vverh,  i  vse  ego  telo
nachalo plavno opuskat'sya vniz.
   --  Esli  zhe  ya opushchu ruki vniz, -- skazal on, -- to vse moe
telo nachnet podnimat'sya vverh.
   Ne doletev do pola,  Znajka  bystro  opustil  ruki  vniz,  v
rezul'tate chego plavno poletel vverh.
   --  A teper' smotrite! -- zakrichal Znajka, ostanovivshis' pod
potolkom. -- Esli ya otvedu ruku v storonu -- naprimer,  vpravo,
--   to   vse  moe  telo  nachnet  vrashchat'sya  v  protivopolozhnom
napravlenii, to est' vlevo.
   |nergichno otbrosiv pravuyu ruku v storonu, Znajka  prishel  vo
vrashchatel'noe dvizhenie i perevernulsya vniz golovoj.
   --  Vidite?  -- zakrichal on. -- Sejchas ya vniz golovoj, i vsya
komnata predstavlyaetsya mne v perevernutom vide. CHto  mne  nuzhno
sdelat',  chtob  perevernut'sya  obratno?  Dlya  etogo  dostatochno
mahnut' rukoj v storonu.
   Znajka mahnul v  storonu  levoj  rukoj  i,  snova  pridya  vo
vrashchatel'noe dvizhenie, perevernulsya obratno vverh golovoj.
   -- Vy vidite, chto, vypolnyaya neslozhnye dvizheniya rukami, mozhno
pridavat'  svoemu  telu  lyuboe polozhenie v prostranstve. Teper'
poslushajte, chto ot nas trebuetsya v  pervuyu  ochered'.  V  pervuyu
ochered'  tem  iz  vas,  kotorye  nahodyatsya  vniz golovoj, nuzhno
perevernut'sya vverh golovoj.
   -- A tem, kotorye vverh  golovoj,  nado  perevernut'sya  vniz
golovoj? -- sprosil Neznajka.
   --  A  vot etogo kak raz ne nuzhno, -- otvetil Znajka. -- Vse
dolzhny byt' vverh golovoj, potomu chto takoe polozhenie  yavlyaetsya
privychnym  dlya  kazhdogo  normal'nogo korotyshki. Vo-vtoryh, vsem
nado opustit'sya vniz i starat'sya derzhat'sya poblizhe k polu,  tak
kak dlya kazhdogo normal'nogo korotyshki estestvenno nahodit'sya na
polu, a ne mayachit' pod potolkom. Nadeyus', eto ponyatno?
   Vse  prinyalis'  delat'  plavnye  dvizheniya  rukami,  starayas'
prinyat' vertikal'noe polozhenie i opustit'sya vniz. |to ne  srazu
udalos'   vsem,   tak  kak,  prinyav  vertikal'noe  polozhenie  i
opustivshis' vniz,  korotyshka  ottalkivalsya  nogami  ot  pola  i
vzvivalsya obratno pod potolok.
   --   Derzhites'   poblizhe  k  stenam,  bratcy,  --  sovetoval
korotyshkam Znajka, -- a opustivshis' vniz, hvatajtes' rukami  za
chto-nibud'  nepodvizhnoe:  za  podokonnik,  za dvernuyu ruchku, za
trubu parovogo otopleniya.
   |tot sovet okazalsya ochen' poleznym. Proshlo nemnogo  vremeni,
i  vse  korotyshki raspolozhilis' vnizu, esli ne schitat' Ponchika,
kotoryj  prodolzhal  neuklyuzhe  kuvyrkat'sya   po   vozduhu.   Vse
napereboj  davali  emu  sovety,  kak opustit'sya vniz, no eto ne
prinosilo pol'zy.
   -- Nu nichego, -- skazal Znajka. -- Pust'  on  potreniruetsya.
So  vremenem  i u nego vse budet horosho poluchat'sya. A my s vami
otdohnem  chutochku  i   postaraemsya   privyknut'   k   sostoyaniyu
nevesomosti.
   --  Kak  zhe!  Privyknesh'  k  nemu! -- nasupivshis', provorchal
Vorchun.
   -- Ko vsemu mozhno privyknut', -- spokojno otvetil Znajka. --
Glavnoe --  eto  ne  obrashchat'  na  nevesomost'  vnimaniya.  Esli
komu-nibud'  pokazhetsya, chto on padaet vniz ili perevorachivaetsya
vverh nogami, a takie oshchushcheniya byvayut v sostoyanii  nevesomosti,
to  nado  poskorej  oglyadet'sya  po  storonam.  Vy  uvidite, chto
nahodites'  v  komnate  i  nikuda  ne  padaete,  i  perestanete
volnovat'sya. U kogo est' voprosy?
   --  Menya ochen' bespokoit odin vopros, -- skazal Neznajka. --
My budem segodnya zavtrakat', ili po sluchayu  nevesomosti  vsyakie
tam zavtraki i obedy celikom otmenyayutsya?
   --  Zavtraki i obedy vovse ne otmenyayutsya, -- otvetil Znajka.
-- Sejchas dezhurnye po kuhne budut gotovit' zavtrak,  a  my  tem
vremenem  zajmemsya  rabotoj.  Prezhde vsego neobhodimo zakrepit'
vse podvizhnye predmety, chtob oni ne letali po  vozduhu.  Stoly,
stul'ya,  shkafy i prochuyu mebel' nado pribit' k polu gvozdyami; po
vsem komnatam i koridoram sleduet protyanut'  verevki,  kak  dlya
prosushki  bel'ya.  My  budem  derzhat'sya za verevki rukami, i nam
budet legche peredvigat'sya. Vse, krome Ponchika, tut zhe prinyalis'
za rabotu: kto protyagival verevki  po  komnatam,  kto  pribival
mebel'  k  polu.  |to  bylo  nelegkoe  delo. Poprobuj-ka zabit'
gvozd'  v  stenu,  kogda  pri  kazhdom   udare   molotkom   sila
protivodejstviya otbrasyvaet tebya v protivopolozhnuyu storonu i ty
letish'  nevzvidya  sveta  i ne znaya, obo chto stuknesh'sya golovoj.
Teper'  vse  prihodilos'  delat'  po-novomu.  Dlya   togo   chtob
zakolotit'  odin  gvozd',  trebovalos' ne menee treh korotyshek.
Odin derzhal gvozd', drugoj bil po  gvozdyu  molotkom,  a  tretij
derzhal  togo,  kotoryj bil po gvozdyu, chtob sila protivodejstviya
ne otbrasyvala ego nazad. Osobenno trudno prishlos' dezhurnym  po
kuhne.  Horosho eshche, chto dezhurnymi v tot den' okazalis' Vintik i
SHpuntik. |to byli  dva  ochen'  izobretatel'nyh  uma.  Popav  na
kuhnyu, oni totchas zhe prinyalis' vorochat', kak govoritsya, mozgami
i pridumyvat' raznye usovershenstvovaniya.
   --  Dlya  togo  chtoby  normal'no  rabotat', neobhodimo tverdo
stoyat' na nogah,  --  skazal  Vintik.  --  Poprobuj,  naprimer,
mesit'   testo,   rubit'   kapustu,  rezat'  hleb  ili  vertet'
myasorubku,  kogda  tvoe  telo  bez  vsyakoj  opory  boltaetsya  v
vozduhe.
   --  My  ne  mozhem  tverdo stoyat', potomu chto u nashih nog net
scepleniya s polom, -- skazal SHpuntik.
   -- Raz scepleniya  net,  nado  sdelat',  chtob  ono  bylo,  --
otvetil  Vintik.  --  Esli  my  prib'em svoi bashmaki k polu, to
sceplenie budet vpolne dostatochnoe.
   -- Ochen' ostroumnaya mysl'! -- odobril SHpuntik. Druz'ya totchas
snyali botinki i prikolotili ih k polu gvozdyami.
   -- Vidish', -- skazal Vintik, sunuv nogi v botinki, -- teper'
my tverdo stoim na nogah, i  nashe  telo  nikuda  ne  letit  pri
malejshem  tolchke.  Ruki  u nas svobodny, i my mozhem delat' vse,
chto zahochetsya.
   -- Horosho by pribit' ryadom s botinkami  stul'ya,  chtob  mozhno
bylo rabotat' sidya, -- predlozhil SHpuntik.
   --  Blestyashchaya  mysl'!  --  obradovalsya Vintik. Druz'ya bystro
prikolotili k polu dva stula. Teper', kogda ih  nogi  priobreli
sceplenie s polom, zabivat' gvozdi stalo legko.
   --  Smotri,  kak zamechatel'no poluchilos', -- skazal SHpuntik,
sadyas' na stul. -- Razve ya mog by  sidet'  na  stule,  esli  by
botinki  ne  byli  prikolocheny?  YA  smog by sidet' tol'ko v tom
sluchae, esli by derzhalsya za stul rukami, no togda by ya ne  smog
nichego  delat'. Teper' zhe u menya ruki svobodny, i ya mogu delat'
vse, chto ugodno. Mogu i pisat', i chitat',  sidya  za  stolom,  a
esli  sidet'  nadoest, mogu vstat' i rabotat' stoya. Govorya eto,
SHpuntik sadilsya na stul i  vstaval  s  nego,  demonstriruya  vse
udobstva novogo metoda.
   Vintik vytashchil odnu nogu iz botinka i skazal:
   --  Dlya  nadezhnogo  scepleniya s polom dostatochno odnoj nogi.
Vytashchiv iz botinka druguyu nogu, ya mogu sdelat' shag vpered,  shag
nazad  ili shag v storonu. Sdelav shag v storonu, ya svobodno mogu
dotyanut'sya do pechki; sdelav shag  obratno,  ya  mogu  po-prezhnemu
rabotat'   za   stolom.   Moya   manevrennost',  takim  obrazom,
povyshaetsya.
   -- Izumitel'naya mysl'! -- voskliknul,  vskakivaya  so  stula,
SHpuntik.  --  Smotri: esli ya sdelayu shag vpravo, to mogu dostat'
rukoj do shkafa,  a  esli  sdelayu  shag  vlevo,  to  dotyanus'  do
vodoprovodnogo  krana. Takim obrazom, ne teryaya ustojchivosti, my
s toboj mozhem peremeshchat'sya pochti po vsej kuhne. Vot chto  znachit
tehnicheskaya smekalka!
   V eto vremya na kuhnyu zaglyanul Znajka.
   -- Nu kak tut u vas, zavtrak skoro budet gotov?
   --  Zavtrak  eshche  ne  gotov, no zato gotovo snogsshibatel'noe
izobretenie.
   Vintik i SHpuntik prinyalis' napereboj rasskazyvat'  Znajke  o
svoih usovershenstvovaniyah.
   --   Horosho,   --  skazal  Znajka.  --  My  ispol'zuem  vashe
izobretenie, no zavtrak vse-taki nado  gotovit'.  Vsem  hochetsya
est'.
   -- Sejchas vse budet gotovo, -- skazali Vintik i SHpuntik.
   Znajka  ushel ili, vernee skazat', uplyl iz kuhni, a Vintik i
SHpuntik vzyalis' za prigotovlenie zavtraka. |to okazalos' ne tak
legko, kak oni predpolagali vnachale. Vo-pervyh,  ni  krupa,  ni
muka,  ni  sahar, ni vermishel' ne hoteli vysypat'sya iz paketov;
esli  zhe  vysypalis',  to  ne  popadali  tuda,  kuda  nuzhno,  a
rasseivalis' v vozduhe i plavali vokrug, nabivayas' i v rot, i v
nos, i v glaza, chto dostavlyalo Vintiku i SHpuntiku mnogo hlopot.
Vo-vtoryh,  i  voda  iz  vodoprovoda  ne  hotela  nabirat'sya  v
kastryulyu. Vytekaya pod naporom iz krana,  ona  udaryalas'  o  dno
kastryuli  i  vypleskivalas'  naruzhu.  Zdes'  ona  sobiralas'  v
krupnye i melkie shariki, kotorye plavali v vozduhe i tozhe lezli
Vintiku i SHpuntiku v rot, i  v  nos,  i  v  glaza,  i  dazhe  za
shivorot, chto tozhe bylo ne tak uzh priyatno. V dovershenie vseh bed
ogon' v pechi ne hotel goret'. Ved' dlya togo chtoby plamya gorelo,
neobhodim  bespreryvnyj  pritok  svezhego kisloroda. Kogda plamya
gorit, ono nagrevaet okruzhayushchij  ego  vozduh.  Nagretyj  vozduh
legche  holodnogo  i poetomu podnimaetsya vverh, a na ego mesto k
plameni  s  raznyh  storon  pritekaet  svezhij  vozduh,  bogatyj
kislorodom.  No  v  usloviyah  nevesomosti  kak  holodnyj, tak i
nagretyj vozduh sovsem nichego ne vesit. Poetomu nagretyj vozduh
ne delaetsya legche holodnogo i ne podnimaetsya vverh. Kak  tol'ko
ves'  kislorod  vokrug  plameni izrashoduetsya na gorenie, plamya
pogasnet, i tut uzh nichego ne podelaesh'! Soobraziv,  v  chem  tut
zagvozdka,  nashi  druz'ya reshili varit' zavtrak na elektricheskoj
plitke.
   -- A eshche luchshe budet, esli my nichego  ne  stanem  varit',  a
prosto  vskipyatim  chaj,  --  predlozhil  SHpuntik.  --  V  chajnik
vse-taki legche vody nabrat'.
   -- Genial'naya mysl'! -- odobril Vintik. Dejstvuya  kak  mozhno
ostorozhnee,  druz'ya  napolnili  vodoj  chajnik, postavili ego na
elektroplitku i krepko-nakrepko  privyazali  verevkoj  k  stolu,
chtob  on  nikuda  ne  uplyl.  Vnachale  vse shlo horosho, no cherez
neskol'ko minut Vintik i SHpuntik uvideli, kak iz nosika chajnika
nachala puzyrem vylezat' voda, slovno ee  kto-nibud'  vytalkival
iznutri.  SHpuntik  poskorej  zatknul  nosik chajnika pal'cem, no
voda tug zhe nachala vylezat' puzyrem iz-pod kryshki. |tot  puzyr'
stanovilsya  vse bol'she, nakonec otorvalsya ot kryshki i, tryasyas',
slovno byl sdelan iz zhidkogo studnya, poplyl po vozduhu.  Vintik
poskorej otkryl kryshku i zaglyanul v chajnik. CHajnik byl pust.
   --  Vot  tak  istoriya!  -- probormotal SHpuntik. Druz'ya snova
napolnili chajnik i postavili na goryachuyu  plitku.  CHerez  minutu
voda snova nachala lezt' iz chajnika. Tut opyat' poyavilsya Znajka:
   -- Nu skoro vy tam? Korotyshki golodnye!
   -- Tut u nas chudo kakoe-to! -- rasteryanno skazal SHpuntik. --
Puzyr' lezet iz chajnika.
   --  Puzyr'  lezet  -- eto eshche ne chudo, -- otvetil Znajka. On
priblizilsya  k  chajniku   i   strogo   posmotrel   na   puzyr',
vyduvavshijsya  iz nosika chajnika. Potom skazal "gm" i poproboval
zatknut' nosik  pal'cem.  Uvidev,  chto  puzyr'  nachal  vylezat'
iz-pod  kryshki,  Znajka  snova skazal "gm" i poproboval plotnej
prizhat' kryshku k chajniku. Ubedivshis', chto  eto  ni  k  chemu  ne
privelo,  Znajka  v  tretij  raz  skazal  "gm"  i  na mgnovenie
zadumalsya, posle chego skazal:
   -- Nikakogo chuda zdes' net, a est' vpolne ob座asnimoe nauchnoe
yavlenie.  Vse  vy  znaete,  chto  voda   nagrevaetsya   blagodarya
peremeshivaniyu.  Nizhnie  sloi vody v chajnike, nagrevayas' na ogne
ili na elektroplitke, stanovyatsya legche i vsplyvayut vverh, a  na
ih  mesto  opuskaetsya holodnaya voda iz verhnih sloev. V chajnike
poluchaetsya, kak by  eto  skazat',  krugovorot  vody.  No  takoj
krugovorot  proishodit  pri  nalichii  u vody vesa. Esli vesa ne
budet -- vot kak sejchas, -- to nizhnie sloi vody, nagrevshis', ne
stanut legche i ne podnimutsya vverh, a ostanutsya vnizu  i  budut
nagrevat'sya  do  teh  por, poka ne prevratyatsya v par. |tot par,
rasshiryayas' ot nagrevaniya, nachnet podnimat' nahodyashchuyusya nad  nim
holodnuyu  vodu,  v  rezul'tate  chego  ona  puzyrem  vylezet  iz
chajnika. A chto iz etogo sleduet?
   -- Nu chto sleduet? -- razvel SHpuntik rukami. -- Naverno,  iz
etogo  sleduet, chto puzyr' otorvetsya ot chajnika i budet plavat'
po vozduhu, poka ne razmazhetsya u kogo-nibud' po spine.
   -- Iz  etogo  sleduet,  --  strogo  skazal  Znajka,  --  chto
kipyatit'  vodu  v  usloviyah  nevesomosti  nado  v germeticheskom
sosude, to est' v takom  sosude,  kryshka  kotorogo  zakryvaetsya
plotno i ne propuskaet ni vody, ni para.
   --  U nas v masterskoj est' kotel s germeticheskoj kryshkoj. YA
sejchas prinesu, -- skazal Vintik.
   -- Davaj nesi,  da  poskoree,  pozhalujsta.  Nel'zya  narushat'
rezhim pitaniya, -- skazal, udalyayas', Znajka.
   Vintik  osvobodilsya  ot pribityh k polu botinok, ottolknulsya
nogoj ot stola i so skorost'yu shmelya poletel iz kuhni. Dlya  togo
chtob  popast'  v  masterskuyu,  emu  nuzhno  bylo  vyjti vo dvor.
Vyletev  iz  kuhni,  on  prinyalsya  probirat'sya   po   koridoru,
ottalkivayas'  rukami  i  nogami  ot  sten i ot vsego, chto moglo
vstretit'sya na puti. Nakonec on dobralsya do  vyhodnoj  dveri  i
popytalsya  ee  otkryt'.  Dver',  odnako, byla zakryta plotno, i
popytki Vintika dolgo  ne  privodili  k  uspehu:  kogda  Vintik
tolkal  dver' vpered, reaktivnaya sila nezametno otbrasyvala ego
nazad, i emu prihodilos' zatrachivat' mnogo usilij, chtoby  snova
dobrat'sya do dveri.
   Ubedivshis',  chto  takim  putem on nichego ne dob'etsya, Vintik
reshil pribegnut' k drugomu metodu. Sognuvshis' v  tri  pogibeli,
on  upersya  rukami  v  dvernuyu  ruchku, a nogami upersya v pol na
nekotorom rasstoyanii  ot  dveri.  Pochuvstvovav,  chto  ego  nogi
priobreli  dostatochnoe  sceplenie  s  polom.  Vintik  popytalsya
vypryamit'sya na maner pruzhiny i izo vseh sil prinaleg na  dver'.
Neozhidanno  dver'  raspahnulas'.  Vintik vyletel iz nee, slovno
torpeda,  vypushchennaya  iz  torpednogo  apparata,  i  ponessya  po
vozduhu.  Podnimayas' vse vyshe i vyshe, on proletel nad besedkoj,
kotoraya stoyala v konce dvora, i skrylsya za zaborom.
   Nikto etogo ne videl.



   Ostavshis' na kuhne odin, SHpuntik skazal sam sebe:
   --  Poka  Vintik  razyskivaet  kotel,  ya  uspeyu   nemnozhechko
otdohnut'.
   On  s  udobstvom  uselsya  na  stule,  zalozhil nogu za nogu i
prinyalsya otdyhat'. Vprochem, eto tol'ko tak  govorilos',  potomu
chto  otdyhalo lish' telo SHpuntika, v to vremya kak ego deyatel'nyj
um ni na  minutu  ne  prekrashchal  raboty.  ZHivye,  yurkie  glazki
SHpuntika  vse vremya vertelis' v raznye storony. Kazhdyj predmet,
kotoryj popadal SHpuntiku  na  glaza,  vnushal  emu  kakuyu-nibud'
ostroumnuyu mysl'. Brosiv vzglyad na prikolochennye k polu botinki
Vintika, SHpuntik podumal:
   "ZHal', chto iz kuhni prihoditsya vyhodit' bosikom. Ne otdirat'
zhe kazhdyj  raz  ot pola botinki. No esli pribit' k polu galoshi,
to botinki mogut ostavat'sya na nogah. Prishel  na  kuhnyu,  sunul
nogi  v  galoshi  i  rabotaj  --  sceplenie  budet  dostatochnoe.
Genial'naya mysl'!"
   Nekotoroe vremya SHpuntik naslazhdalsya prishedshej emu  v  golovu
genial'noj mysl'yu. Potom skazal:
   --  No  galoshi mozhno ispol'zovat' bolee racional'no. U nas v
dome  shestnadcat'  korotyshek,  u  kazhdogo  para  galosh;  vsego,
znachit,  tridcat'  dve  galoshi.  Esli  pribit'  vdol'  komnat i
koridorov vse eti galoshi, kazhduyu na rasstoyanii shaga,  to  mozhno
budet  s udobstvom hodit' po komnatam: sunul nogu v odnu galoshu
-- sdelal shag, sunul nogu v druguyu -- eshche shag...  Isklyuchitel'no
genial'naya mysl'!
   SHpuntik hotel pobezhat' rasskazat' o svoem novom izobretenii,
no tut  zhe  zabyl ob etom, tak kak v ego golovu uzhe lezli novye
mysli.
   -- Teper', kogda nastupilo sostoyanie nevesomosti, vse  budet
ne  takoe,  kak prezhde, -- prodolzhal rassuzhdat' on. -- Voz'mem,
naprimer, samyj obyknovennyj stul. Na takom stule mozhno sidet',
lish' pribiv k polu botinki. |to neostroumno! V budushchem poyavyatsya
novye stul'ya so stremenami. Na nih nuzhno budet  sidet'  verhom.
Sel na stul, sunul v stremena nogi i rabotaj spokojno -- nikuda
ne uletish'. Zverski genial'naya mysl'! Krome togo, stul'ya dolzhny
byt' vertyashchimisya...
   Mysli   tak   i  kipeli  u  SHpuntika  v  golove.  Glaza  ego
vozbuzhdenno goreli, na lice bluzhdala schastlivaya ulybka.
   V eto vremya na kuhne opyat' poyavilsya Znajka.
   -- |to chto zhe proishodit takoe? -- zakrichal  s  razdrazheniem
on. -- Gde zavtrak?
   --  Kakoj  zavtrak?  --  sprosil SHpuntik, ochnuvshis' ot svoih
grez.
   -- Smotrite na nego! -- s vozmushcheniem  zakrichal  Znajka.  --
Zabyl dazhe, chto zavtrak nado gotovit'! Gde Vintik?
   -- Vintik?.. On poshel za etim... za germeticheskim kotlom.
   --  Tak  on uzhe chas, kak poshel za kotlom! Neuzheli tak trudno
kotel prinesti?
   -- Sejchas  pojdu  razyshchu  ego,  --  skazal  SHpuntik  i  stal
probirat'sya k vyhodu.
   Znajke,  odnako,  pokazalos'  podozritel'nym, chto Vintik tak
zameshkalsya. Uvidev, chto SHpuntik uzhe pochti dobralsya do  vyhodnoj
dveri, on zakrichal s ispugom:
   -- Postoj! Ne smej vyhodit' vo dvor!
   -- Pochemu? -- sprosil SHpuntik.
   --  Osteregis', govoryat tebe! -- serdito zakrichal Znajka. --
Sejchas  nado  dejstvovat'  so  vsej  ostorozhnost'yu.   Ved'   my
nahodimsya   v  sostoyanii  nevesomosti.  Neizvestno,  kuda  tebya
poneset, kak tol'ko ty ochutish'sya pod otkrytym  nebom.  Malejshij
tolchok -- i poletish' pryamo v mirovoe prostranstvo.
   Znajka  dobralsya  do dveri, ucepilsya rukami za dvernuyu ruchku
i, vysunuvshis' vo dvor, stal zvat':
   -- Vintik! Vintik!
   Vintik ne otzyvalsya.
   --  Neuzheli  Vintika  uneslo  v  mirovoe  prostranstvo?   --
ispuganno sprosil SHpuntik.
   Neznajka,  kotoryj  v  eto vremya vyglyanul v koridor, uslyhal
slova SHpuntika.
   -- Vot te na! Vintika  uneslo  v  mirovoe  prostranstvo!  --
probormotal  Neznajka  i  tut zhe nachal krichat' vo vse gorlo: --
Bratcy, beda! Vintika uneslo v mirovoe prostranstvo!
   Vse vspoloshilis' i brosilis' k vyhodu.
   -- Nazad! -- zakrichal Znajka. -- Ne podhodite k  dveri!  |to
opasno!
   --  Gde  Vintik?  CHto  s  Vintikom?  -- sprashivali korotyshki
volnuyas'.
   -- Eshche nichego ne izvestno, -- otvetil Znajka.  --  Izvestno,
chto on otpravilsya v masterskuyu i ne vernulsya ottuda.
   --  Nado  komu-nibud' pojti v masterskuyu, mozhet byt', on eshche
tam, -- skazal Tyubik.
   -- Pojdesh'  tut,  kogda  sostoyanie  nevesomosti,  --  skazal
Vorchun.
   -- A nu tashchite syuda podlinnej verevku, -- otdal rasporyazhenie
Znajka.
   Prikaz  momental'no  ispolnili.  Znajka  obvyazal  odin konec
verevki vokrug poyasa, a drugoj konec privyazal k dvernoj ruchke i
strogo skazal:
   -- Smotrite, chtob nikto ne smel vyhodit' iz doma. Dovol'no s
nas i togo, chto Vintik propal!
   Pridav svoemu  telu  naklonnoe  polozhenie,  Znajka  s  siloj
ottolknulsya   nogami   ot   poroga   i  poletel  v  napravlenii
masterskoj, kotoraya nahodilas' nepodaleku ot doma.  On  nemnogo
ne  rasschital  tolchka  i podnyalsya vyshe, chem bylo nado. Proletaya
nad masterskoj, on uhvatilsya rukoj za flyuger, kotoryj pokazyval
napravlenie  vetra.  |to  zaderzhalo   polet.   Spustivshis'   po
vodostochnoj  trube, Znajka otvoril dver' i pronik v masterskuyu.
Korotyshki s napryazheniem sledili za ego dejstviyami. CHerez minutu
Znajka vyglyanul iz masterskoj.
   -- Ego zdes' net! -- zakrichal on. -- Da  pohozhe,  chto  i  ne
bylo. Sejchas posmotryu v besedke.
   Odnim  pryzhkom  Znajka  dostig  besedki  i  zaglyanul vnutr'.
Vintika i tam ne bylo.
   --  Pozhaluj,  luchshe  vsego  vzobrat'sya  na  kryshu   doma   i
posmotret'  vokrug. Sverhu vsegda vidnee. Nu-ka, tyanite menya na
verevke k domu! -- zakrichal Znajka.
   Korotyshki  prinyalis'  tyanut'  verevku  i  prityanuli   Znajku
obratno  k  domu.  Znajka mgnovenno vskarabkalsya po vodostochnoj
trube  na  kryshu  i  uzhe  hotel  oglyadet'sya  po  storonam,   no
naletevshij  neozhidanno  poryv  vetra sdul ego s kryshi i pones v
storonu. |to ne ispugalo Znajku, tak kak on znal, chto korotyshki
v lyuboj moment mogut prityanut' ego na verevke obratno.
   -- Tak dazhe eshche luchshe, -- skazal sam sebe Znajka.  --  Letaya
nad  zemlej  slovno na vertolete, ya gorazdo tshchatel'nee razglyazhu
vse vokrug.
   Emu,  odnako,  ne  udalos'  nichego  razglyadet',  tak  kak  v
sleduyushchij moment proizoshlo to, chego nikto ne ozhidal. Ne doletev
do  zabora,  Znajka  vdrug  nachal  stremitel'no  padat', slovno
kakaya-to sila  neozhidanno  potyanula  ego  vniz.  SHlepnuvshis'  s
razmahu  o  zemlyu,  on  rastyanulsya vo ves' rost i ne uspel dazhe
soobrazit',  chto  proizoshlo.  Oshchushchaya  vo  vsem  tele   strashnuyu
tyazhest', on s trudom podnyalsya na nogi i oglyadelsya po storonam.
   Ego udivilo, chto on snova tverdo derzhitsya na nogah.
   --  Vot  tak  shtuka!  Kazhetsya,  ya  snova  priobrel  ves!  --
probormotal Znajka.
   On poproboval podnyat' ruku, potom druguyu, poproboval sdelat'
shag, drugoj... Ruki i nogi povinovalis' s trudom,  slovno  byli
svincom nality.
   "Mozhet  byt', oshchushchenie bol'shoj tyazhesti -- rezul'tat bystrogo
perehoda ot sostoyaniya nevesomosti k vesu?" -- podumal Znajka.
   Uvidev, chto korotyshki ispuganno smotryat na  nego  iz  dverej
doma, on zakrichal:
   -- Bratcy, smotrite! Zdes' net sostoyaniya nevesomosti!
   -- A chto tam est'? -- sprosil kto-to.
   --  Zdes'  est'  sostoyanie  vesomosti.  Na  menya po-prezhnemu
dejstvuet  sila  tyazhesti.  Smotrite,  ya  stoyu...  YA  hozhu...  YA
prygayu!..
   Znajka  sdelal  neskol'ko  shagov  i  popytalsya  podprygnut'.
Pravda, pryzhok u nego ne poluchilsya: Znajka ne smog otorvat'  ot
zemli nog.
   Kak  raz  v  eto vremya za zaborom poslyshalsya chej-to zhalobnyj
ston. Znajka prislushalsya, i  emu  pokazalos',  chto  ego  kto-to
zovet na pomoshch'. Nedolgo dumaya Znajka podbezhal k zaboru i hotel
vskarabkat'sya   na   nego,  no  eto  ne  udalos'  emu.  Tyazhest'
po-prezhnemu dejstvovala na  nego  so  strashnoj  siloj.  Uslyshav
yavstvenno,  chto  za  zaborom  kto-to  zovet  na  pomoshch'. Znajka
vylomal v zabore dosku  i  vyglyanul  v  obrazovavshijsya  prolom.
Nepodaleku  ot  zabora  on  uvidel  lezhavshego na zemle Vintika.
Vintik tozhe uvidel ego.
   -- Znaechka, milen'kij, pomogi, ya, kazhetsya, nogu  slomal!  --
zakrichal Vintik.
   -- Kak ty syuda popal? -- sprosil Znajka, podbegaya k nemu.
   --  YA, ponimaesh', hotel otvorit' dver', a dver' otkrylas', i
ya kak polechu, ponimaesh'...
   -- Pochemu zhe ty ne otzyvalsya? YA tebya tut zovu, zovu!
   -- A ya nichego ne slyshal. Naverno, soznanie poteryal.
   Znajka shvatil Vintika pod myshki, vzvalil na spinu i potashchil
skvoz'  prolom  k  domu.   Sdelav   neskol'ko   shagov,   Znajka
pochuvstvoval,  chto  tyazhest' kak budto umen'shilas', a sdelav eshche
shag, on neozhidanno  otorvalsya  ot  zemli  i  vzvilsya  vmeste  s
Vintikom v vozduh.
   "CHto  za  chudo!  Opyat'  popal  v  sostoyanie nevesomosti?" --
podumal Znajka.
   On rasteryalsya  v  pervyj  moment,  no  potom  vspomnil,  chto
privyazan k verevke, i zakrichal:
   -- Bratcy, tashchite nas skoree k sebe!
   Uvidev,  chto  Znajka s Vintikom vzmyvayut vse vyshe, korotyshki
uhvatilis' za konec verevki i potashchili Znajku  k  domu.  Znajka
krepko derzhal Vintika za shivorot, chtob on ne vyskol'znul u nego
iz ruk. Ne proshlo i minuty, kak oni byli vnutri pomeshcheniya. Vsem
hotelos'  poskorej  vzglyanut'  na  Vintika, no doktor Pilyul'kin
skazal:
   -- A nu, rashodites', to est'  razletajtes'  otsyuda  vse!  A
bol'nogo ulozhite sejchas zhe v postel', mne ego osmotret' nado.
   Korotyshki potashchili Vintika po koridoru.
   --  Oh,  bratcy, tihonechko! -- molil Vintik. -- U menya nozhki
bolyat!
   Nakonec  ego  pritashchili  v  komnatu,  ulozhili  v  postel'  i
privyazali  k krovati verevkoj. Pilyul'kin nachal osmatrivat' ego.
On dolgo stukal pal'cami po nogam, po rukam, po grudi i dazhe po
golove bol'nogo, prislushivayas', kakoj  poluchaetsya  zvuk.  Potom
skazal:
   --  Pridetsya  tebe  polezhat',  milyj drug, e-e... m-m-m... v
postel'ke... No ty ne pugajsya, nichego strashnogo net. Ty prosto,
v nekotorom rode, nozhki otshib.
   -- Kak eto,  v  nekotorom  rode,  nozhki  otshib?  --  sprosil
Vintik.
   --  Nu, tak, m-m-m... nogami sil'no udarilsya, znachit, otchego
i  proizoshlo...  m-m-m...  nekotoroe  rastyazhen'ice   zhil   i...
m-m-m...  nekotoroe  sotryasen'ice  v  sustavchikah...  M-m-da-a!
CHerez nekotoroe vremya bol' v sustavchikah u tebya utihnet,  i  ty
snova  smozhesh',  v  nekotorom  rode,  hodit'...  esli, konechno,
ponadobitsya.
   --  Pochemu,  esli  ponadobitsya?  --  ispuganno  nastorozhilsya
Vintik.
   --  Nu,  potomu  chto  esli  budet  sostoyanie nevesomosti, to
hodit' nam vovse  ne  nado  budet.  Budem,  v  nekotorom  rode,
letat'.
   --  Nu  ladno,  --  otvetil  Vintik.  --  A  nel'zya  li  mne
chego-nibud', v nekotorom rode, pokushat'? YA s utra nichego ne el.
   -- Slushaj, kak  tam  u  tebya  s  zavtrakom?  --  osvedomilsya
Pilyul'kin u SHpuntika.
   --  Po sluchayu sostoyaniya nevesomosti zavtrak eshche ne gotov, --
otraportoval SHpuntik. -- No, poskol'ku Znajka nashel mesto,  gde
sostoyaniya  nevesomosti  net, my proberemsya tuda i bystro svarim
na kostre zavtrak.
   -- Ty, golubchik, vot chto, --  skazal  doktor  Pilyul'kin.  --
Zavtraka  varit'  ne nado, potomu chto teper' uzhe vremya obedat'.
Luchshe gotov'  srazu  obed,  a  bol'nomu  ya  poka  dam  hleba  s
varen'em.
   Pilyul'kin  otpravilsya  za  hlebom  s  varen'em,  a  SHpuntik,
obvyazavshis' verevkoj, probralsya v  konec  dvora.  Pochuvstvovav,
chto  snova  priobrel  ves, on privyazal konec verevki k zaboru i
zakrichal korotyshkam:
   -- Nu-ka, tashchite syuda drova, i spichki, i kastryuli, i chajnik,
i skovorodku, i produkty tashchite!
   Korotyshki, derzhas'  za  protyanutuyu  poperek  dvora  verevku,
prinyalis'  taskat'  SHpuntiku  vse,  chto  moglo ponadobit'sya dlya
prigotovleniya  obeda.  Vse  rabotali  ochen'  aktivno,  tak  kak
kazhdomu  ochen' hotelos' est'. Ne rabotali tol'ko bol'noj Vintik
da eshche Ponchik, kotoryj  po-prezhnemu  boltalsya  pod  potolkom  v
stolovoj.   Znajka   skazal,   chto  Ponchik,  ochevidno,  poteryal
orientaciyu v prostranstve i ne sumel prisposobit'sya k sostoyaniyu
nevesomosti. Na samom zhe dele Ponchik prekrasno prisposobilsya  k
nevesomosti, no tak kak on byl chrezvychajno hitryj, to reshil eto
skryt'.  V  to  vremya,  kak  vse  korotyshki  rabotali, on letal
potihon'ku po komnate i upletal mannuyu kashu, kotoraya vyvalilas'
iz kastryuli i plavala vokrug kom'yami. Za  nebol'shoj  promezhutok
vremeni  on edinolichno s容l celuyu kastryulyu kashi, tak chto ot nee
i sleda ne ostalos'.
   -- Vot ya i syt, i nichego mne bol'she ne nado!  --  govoril  s
udovol'stviem  Ponchik.  --  A ostal'nye pust' trudyatsya, esli im
eto nravitsya.
   Poka korotyshki varili sebe obed, Znajka privyazalsya k verevke
i proizvodil vo dvore nablyudeniya nad siloj tyazhesti.  Okazalos',
chto  sostoyanie  nevesomosti  nablyudalos'  vokrug doma tol'ko na
rasstoyanii dvadcati -- tridcati shagov. |to byla, kak ee  nazval
Znajka,  zona  nevesomosti.  Za  nej  nachinalas', kak ee nazval
Znajka, zona tyazhesti, ili  zona  vesomosti.  Probravshis'  cherez
zonu  nevesomosti  pri  pomoshchi verevki, mozhno bylo proniknut' v
zonu vesomosti i, vyjdya iz kalitki,  uzhe  bez  vsyakih  opasenij
otpravlyat'sya v lyubom napravlenii po ulice.
   Ustanoviv eti nauchnye fakty. Znajka skazal Pilyul'kinu:
   --   Teper'   nam  nado  uznat',  nablyudaetsya  li  sostoyanie
nevesomosti tol'ko u nas ili ono est' i v drugih chastyah goroda.
Sdelaj-ka sejchas obhod po  gorodu  i  razuznaj,  ne  oshchushchal  li
kto-nibud'  iz zhitelej priznakov nevesomosti, ne kruzhilas' li u
kogo golova, ne ispytyval li kto-nibud' oshchushcheniya zavisaniya vniz
golovoj. Vse eti svedeniya pomogut nam  vyyasnit'  prichiny  etogo
zagadochnogo  yavleniya. YA dumayu, poka ne sleduet nikomu govorit',
chto u nas nevesomost'. Kak tol'ko v gorode stanet  izvestno  ob
etom,  vse  brosyatsya  k  nam, i togda trudno skazat', chto mozhet
proizojti. Horosho eshche, chto s Vintikom vse  oboshlos',  v  obshchem,
blagopoluchno,  da i ya, nuzhno skazat', tol'ko chudom ne perelomal
sebe  nog.  My  dolzhny  byt'  krajne  ostorozhny  s   etim   eshche
nedostatochno izuchennym yavleniem prirody.
   Poka Pilyul'kin hodil po gorodu, korotyshki prigotovili obed i
stali  obedat'  tut  zhe,  pod otkrytym nebom. |to bylo osobenno
priyatno, tak kak na vozduhe appetit vsegda uluchshaetsya. Konechno,
v pervuyu ochered'  oni  nakormili  bol'nogo  Vintika.  |to  bylo
nelegko  sdelat',  tak  kak  kormit'  ego  prishlos' v sostoyanii
nevesomosti. Dlya bol'nogo SHpuntik pridumal svarit'  special'nyj
bol'nichnyj  sup-pyure. No samoe ostroumnoe bylo to, chto sup etot
SHpuntik pridumal nalit' v chajnik,  kotoryj  obychno  sluzhil  dlya
zavarki chaya. CHajnik byl plotno zakryt sverhu kryshechkoj, poetomu
sup  iz  nego  ne  vypleskivalsya,  kogda  popadal  v  sostoyanie
nevesomosti. Bol'nomu ostavalos' tol'ko sunut' nosik chajnika  v
rot  i  potihon'ku  posasyvat'  sup.  Pitanie,  takim  obrazom,
proishodilo bystro i pritom bez poter'.
   Kashu SHpuntik pridumal sdelat' dlya Vintika ne  ochen'  zhidkuyu,
no  i  ne  ochen' gustuyu. Takaya kasha horosho prilipala k tarelke,
blagodarya chemu ee svobodno mozhno bylo  perenosit'  s  mesta  na
mesto,  a  takzhe  brat'  lozhkoj,  ne  boyas',  chto ona spolzet s
tarelki  i  nachnet  plavat'  v  prostranstve.  Na  tret'e   byl
klyukvennyj kisel', kotoryj tak zhe byl podan Vintiku v chajnike.
   Nakormiv Vintika, korotyshki tochno takim zhe obrazom nakormili
i Ponchika,  kotoryj, kak uzhe govorilos', poteryal ne tol'ko ves,
no vmeste s nim i ostatki sovesti, ne poteryav,  odnako  zh,  pri
etom svoego appetita.
   Vskore  vernulsya  s obhoda Pilyul'kin i dolozhil Znajke, chto v
gorode bol'she nigde sostoyanie nevesomosti ne nablyudaetsya. ZHizn'
korotyshek, skazal on,  idet  obychnym  poryadkom.  Nikto  nikakih
zagadochnyh  yavlenij  ne nablyudal i nikakih boleznennyh oshchushchenij
ne ispytyval.
   Soobshchennye Pilyul'kinym fakty zastavili prizadumat'sya Znajku.
Emu pokazalos' strannym, chto zona nevesomosti ogranichivalas' ih
dvorom.
   "Dolzhno byt', v etom kroetsya  kakaya-to  prichina.  No  v  chem
ona?" -- lomal golovu Znajka.
   Prikazav korotyshkam vesti sebya ostorozhnee, Znajka otpravilsya
k sebe  v komnatu, chtoby otdohnut' posle obeda i porazmyshlyat' v
tishine. Po privychke on hotel prilech' na kushetku,  no  vspomnil,
chto  v  sostoyanii  nevesomosti eto mozhno sdelat', lish' privyazav
sebya k kushetke verevkoj,  chto  ochen'  hlopotno  da  i  nenuzhno.
Rastyanuvshis'  vo  vsyu  dlinu  nad kushetkoj i pridav svoemu telu
strogo gorizontal'noe polozhenie, dlya  togo  chtoby  vsya  komnata
predstavlyalas'  emu  v  privychnom  vide i nichto ne otvlekalo ot
myslej, Znajka prinyalsya razmyshlyat'.
   -- Stranno, chto zona nevesomosti predstavlyaet soboj  kak  by
krug,  v  centre kotorogo nahoditsya nash dom, -- skazal sam sebe
Znajka. -- My,  takim  obrazom,  pomeshchaemsya  kak  by  v  centre
nevesomosti.  Mozhet byt', kak raz zdes', gde ya sejchas nahozhus',
ili gde-nibud' sovsem ryadom i est' etot centr? Ne nahoditsya  li
prichina nevesomosti v centre?
   Znajke   na  mgnovenie  pokazalos',  chto  on  priblizilsya  k
razresheniyu zadachi, no neozhidanno ego mysl' sovershila  skachok  v
storonu.
   --  Kak  zhe  nastupilo  sostoyanie  nevesomosti?  S  chego vse
nachalos'?  Davajte  pripomnim,   --   skazal   Znajka,   slovno
razgovarival s nevidimymi sobesednikami. -- Nachalos' eto utrom.
Snachala  vse bylo kak obychno... YA ubiral komnatu, potom polozhil
v shkaf lunnyj kamen', potom... potom... CHto zh bylo potom? Potom
ved' kak raz i prishlo sostoyanie nevesomosti!
   Mysl' Znajki lihoradochno zarabotala.
   "Mozhet byt', tajna nevesomosti svyazana s lunnym kamnem?"  --
kak by sam soboj vspyhnul u nego v golove vopros.
   "CHto  zh,  takoe  predpolozhenie vpolne dopustimo, -- myslenno
otvechal Znajka. -- Ved' chto predstavlyaet soboj  lunnyj  kamen'?
Nikomu  ne  izvestno,  chto on soboj predstavlyaet. Izvestno, chto
eto veshchestvo s kakimi-to strannymi  svojstvami...  Mozhet  byt',
sredi  ego  svojstv imeetsya takzhe svojstvo unichtozhat' ves... No
ved' lunnyj kamen' u menya davno. Pochemu do sih por eto svojstvo
ne proyavlyalos'?.. Mozhet byt', ono ne  proyavlyalos'  potomu,  chto
lunnyj  kamen'  nahodilsya  ne  tam,  gde  sejchas.  Mozhet  byt',
sposobnost'  lunnogo  kamnya  unichtozhat'  ves  zavisit  ot   ego
mestopolozheniya?"
   U  Znajki slegka zahvatilo duh. On pochuvstvoval, chto ovladel
ochen' vazhnoj mysl'yu, i napryag vse svoi umstvennye  sposobnosti,
chtoby uderzhat' etu mysl' v golove.
   --  Esli  tak...  -- skazal on, starayas' otognat' vse drugie
mysli, kotorye osazhdali ego. --  Esli  nevesomost'  zavisit  ot
mestopolozheniya  kamnya,  to  ona dolzhna ischeznut', kak tol'ko my
udalim kamen' iz shkafa.
   CHuvstvuya sebya  na  poroge  velikogo  otkrytiya.  Znajka  dazhe
zadrozhal ot vozbuzhdeniya.
   -- CHto zh, -- probormotal on, -- prodelaem opyt!
   Ottolknuvshis'  slegka  ot  stenki i sovershaya rukami i nogami
plavatel'nye  dvizheniya,  on  stal  probirat'sya  k  shkafchiku,  v
kotorom hranilas' kollekciya mineralov.
   --  Nu-ka, prodelaem opyt, prodelaem opyt... -- povtoril on,
slovno boyas' zabyt', chto imenno on sobiralsya prodelat'.
   Ot volneniya  ego  dvizheniya  byli,  odnako,  ne  ochen'  tochno
rasschitany,  poetomu,  prezhde  chem popast', kuda bylo nuzhno, on
sovershil celoe krugosvetnoe puteshestvie po komnate.  Dobravshis'
nakonec  do  shkafa,  on  uhvatilsya za ego dvercu rukami i povis
pered nim v gorizontal'nom polozhenii s boltayushchimisya  v  vozduhe
nogami.
   -- CHto zh, prodelaem opyt! -- reshitel'no skazal on.
   I sejchas zhe v ego golove mel'knula drugaya mysl':
   "A  vdrug iz etogo opyta nichego ne vyjdet? Vdrug nevesomost'
ne propadet?"
   |ta mysl' podejstvovala na Znajku na  maner  ledyanogo  dusha.
Kakojto holodok probezhal po ego spine, serdce sil'no zabilos' v
grudi,  i,  uzhe  ne soobrazhaya, chto delaet, Znajka otkryl shkaf i
vzyal s nizhnej polochki lunnyj kamen'.
   To, chto  proizoshlo  vsled  za  etim,  so  vsej  naglyadnost'yu
pokazalo,  chto vse nauchnye predpolozheniya Znajki byli pravil'ny.
Kak tol'ko lunnyj kamen' ochutilsya u nego v rukah, Znajka oshchutil
kak by sil'nyj tolchok v spinu. Upav na pol, on  prebol'no  ushib
kolenki  i rastyanulsya na zhivote, slovno chem-to prizhatyj sverhu.
V tu zhe sekundu razdalsya grohot. |to vsyudu  posypalis'  na  pol
predmety,  plavavshie  do  togo  v  sostoyanii  nevesomosti.  Dom
zatryassya,  kak  vo  vremya  zemletryaseniya.   Znajka   v   strahe
zazhmurilsya.   Emu  kazalos',  chto  na  nego  vot-vot  obrushitsya
potolok. Kogda on otkryl nakonec glaza, to uvidel, chto  komnata
imela  obychnyj  vid,  esli ne schitat' besporyadochno razbrosannyh
vokrug knig.
   Podnyavshis' na nogi i  pochuvstvovav,  chto  k  nemu  vernulos'
privychnoe  oshchushchenie  tyazhesti, Znajka vzglyanul na lunnyj kamen',
kotoryj derzhal v rukah.
   -- Tak vot gde prichina! -- radostno  voskliknul  on.  --  No
pochemu  nevesomost'  poyavlyaetsya lish' togda, kogda lunnyj kamen'
nahoditsya  v  shkafchike?  Mozhet  byt',   sostoyanie   nevesomosti
poluchaetsya    ottogo,    chto   energiya,   vydelyaemaya   lunitom,
vzaimodejstvuet s kakim-nibud' veshchestvom, kotoroe soderzhitsya  v
kollekcii mineralov. No kak uznat', chto eto za veshchestvo?
   Znajka  namorshchil lob i snova krepko zadumalsya. Snachala v ego
golove klubilis' kakie-to sovershenno besformennye mysli. Kazhdaya
mysl' -- na maner oblaka ili bol'shogo  rasplyvchatogo  pyatna  na
stene,  glyadya na kotoroe nikak ne razberesh', na chto ono pohozhe.
I vdrug ego mozg ozarila sovershenno yasnaya, opredelennaya mysl':
   "Nado dostavat' iz shkafchika po ocheredi  vse  hranyashchiesya  tam
mineraly.   Kak   tol'ko  budet  udaleno  veshchestvo,  s  kotorym
vzaimodejstvuet lunit, nevesomost' ischeznet, i my  uznaem,  chto
eto za veshchestvo".
   Polozhiv   lunnyj   kamen'  v  shkafchik  i  pochuvstvovav,  chto
nevesomost' poyavilas' snova, Znajka nachal vynimat'  lezhavshie  v
shkafchike  mineraly  i  sledit',  ne  poyavitsya  li sila tyazhesti.
Snachala on dostal mineraly, lezhavshie  na  nizhnej  polke.  Zdes'
byli  gornyj  hrustal',  polevoj  shpat,  slyuda, buryj zheleznyak,
mednyj kolchedan, sera. Dal'she shli pirit, hal'kopirit,  cinkovaya
obmanka,  svincovyj  blesk  i  drugie.  Vynuv  kamni iz nizhnego
otdeleniya, Znajka prinyalsya za lezhavshie v verhnem.  Nakonec  vse
kamni  byli vynuty, no sostoyanie nevesomosti ne propalo. Znajka
byl strashno razocharovan i upal, kak govoritsya,  duhom.  On  uzhe
hotel  zakryt' dvercu shkafchika, no v eto vremya uvidel na nizhnej
polke, v samom uglu, eshche odin  kameshek,  kotorogo  do  togo  ne
zametil.  |to  byl  kusochek  magnitnogo  zheleznyaka. Uzhe poteryav
nadezhdu na uspeh svoego opyta, Znajka protyanul  ruku  i  dostal
magnitnyj  zheleznyak  iz shkafa. V tu zhe sekundu on pochuvstvoval,
kak sila tyazhesti potyanula ego vniz, i on  snova  rastyanulsya  na
polu.
   --  Znachit,  nevesomost' poyavlyaetsya blagodarya vzaimodejstviyu
magnitnoj energii i energii lunnogo kamnya, -- skazal Znajka.
   Podnyavshis' s pola,  on  dostal  iz  yashchika  stola  razdvizhnuyu
vychislitel'nuyu   linejku.   K  odnomu  koncu  etoj  linejki  on
prikrepil  lunit,  a  k  drugomu  magnitnyj  zheleznyak  i  nachal
ostorozhno sdvigat' oba konca. Kogda lunnyj kamen' priblizilsya k
magnitnomu  zheleznyaku  na  takoe  zhe  rasstoyanie, na kotorom on
nahodilsya v shkafchike, snova poyavilos' sostoyanie nevesomosti.
   -- Kak  vidim...  --  skazal  Znajka,  slovno  chital  lekciyu
nevidimym  slushatelyam.  --  Kak  vidim,  sostoyanie  nevesomosti
poyavlyaetsya, kogda lunnyj kamen' i magnitnyj zheleznyak  nahodyatsya
na   opredelennom  rasstoyanii.  |to  rasstoyanie  mozhno  nazvat'
kriticheskim. Kak  tol'ko  rasstoyanie  mezhdu  oboimi  mineralami
stanet bol'she kriticheskogo, nevesomost' ischeznet i na nas snova
budet dejstvovat' sila tyazhesti.
   Kak  by  v  dokazatel'stvo svoih slov Znajka razdvinul koncy
linejki v storony i v tot zhe moment oshchutil,  kak  sila  tyazhesti
dernula  ego  knizu. Kolenki u nego podognulis', i on s razmahu
sel na pol. Znajka, odnako zhe, ne smutilsya etim.  Naoborot,  on
torzhestvenno ulybnulsya i skazal:
   --  Vot  on,  pribor nevesomosti! Teper' nevesomost' u nas v
rukah, i my budem povelevat' eyu!



   Nekotoroe  vremya  Znajka  sidel  na  polu,   pogruzhennyj   v
razmyshleniya  o  tom,  kakoe  ogromnoe  znachenie dlya nauki budet
imet' otkrytie nevesomosti. Mysli tak i  koposhilis'  u  nego  v
golove,  tolkaya  drug druzhku, tak chto poluchalsya kakoj-to haos i
nichego nel'zya bylo razobrat' tolkom. Nakonec  Znajkoj  ovladela
odna-edinstvennaya mysl', kotoraya vytesnila vse ostal'nye.
   "Nado  pojti  rasskazat'  korotyshkam o moem novom otkrytii i
pokazat' im pribor nevesomosti", -- podumal on.
   Podnyavshis' s pola, on  otvoril  dver'  i  v  tot  zhe  moment
uslyshal  donosivshiesya  snizu  vopli.  Zabyv  o  svoem otkrytii,
Znajka brosilsya vniz po lestnice. Pervoe, chto on  uvidel,  byli
korotyshki,  okruzhivshie so vseh storon Ponchika. Sam Ponchik sidel
na  kresle  i  derzhalsya  rukami  za  nos,  a  doktor  Pilyul'kin
podstupal k nemu s bintami i bankoj joda v rukah.
   --   Ne  podhodi!  --  vizzhal  Ponchik  i  staralsya  bryknut'
Pilyul'kina nogami. -- Ne podhodi! Vot tebe i ves' skaz!
   -- No ya zhe dolzhen perevyazat' tebe  nos,  --  otvechal  doktor
Pilyul'kin.
   -- CHto s nim? -- sprosil korotyshek Znajka.
   -- Pripechatalsya k stolu nosom, -- skazal Toropyzhka.
   -- Kak eto pripechatalsya k stolu nosom?
   --  Nu  on, ponimaesh', vse vremya boltalsya v vozduhe, a kogda
nevesomost' propala, on sverzilsya i hlop nosom ob stol.  Horosho
eshche, chto ne ob pol, -- ob座asnil Toropyzhka.
   --  Mozhet  byt', ty vozdejstvuesh' na nego, Znajka? -- skazal
doktor Pilyul'kin. -- Polchasa s nim spravit'sya ne mogu!
   Vidya, chto Ponchik  prodolzhaet  vizzhat'  i  brykat'sya,  Znajka
strogo skazal:
   -- A nu utihni sejchas zhe!
   Zametiv,  chto  v  delo  vmeshalsya  Znajka, Ponchik momental'no
umolk.  Pilyul'kin  bystro  ostanovil  krovotechenie  i   nalozhil
Ponchiku ochen' akkuratnuyu sharoobraznuyu povyazku na nos i skazal:
   -- Vot vidish', kak horosho poluchilos'.
   -- Nu ladno, ladno! -- serdito provorchal Ponchik.
   On  slez  s  kresla  i stal shchupat' rukami povyazku. Pilyul'kin
tresnul ego po rukam i skazal:
   -- Povyazka tebe nalozhena dlya togo, chtob  nos  sohranil  svoyu
formu,  a  esli  ty  nachnesh'  hvatat' povyazku rukami, to u tebya
vmesto nosa poluchitsya ne pojmesh' chto!
   -- Nu, ya  tol'ko  uznayu,  kto  eto  mne  vse  podstroil!  --
grozilsya Ponchik. -- YA emu pokazhu!
   Uslyshav  eti  ugrozy.  Znajka  ponyal, chto, prezhde chem delat'
svoj opyt,  on  dolzhen  byl  predupredit'  korotyshek,  chtob  ne
sluchilos'  kakih-nibud'  uvechij.  CHuvstvuya sebya vinovatym pered
Ponchikom,  Znajka  reshil  poka  nikomu  ne  govorit'  o   svoem
otkrytii,  a  rasskazat'  potom,  kogda  etot  sluchaj ponemnogu
zabudetsya.
   Ubedivshis', chto nevesomost' propala i bol'she ne  poyavlyaetsya,
Neznajka  otpravilsya  gulyat'  po gorodu i vsem, kto vstrechalsya,
rasskazyval pro to, chto u nih sluchilos'. Ego rasskazam, odnako,
nikto  ne  veril,  tak  kak  vse  znali,  chto  Neznajka  master
prisochinit'.  Neznajka  strashno  serdilsya,  vstrechaya so storony
korotyshek takoe nedoverie. Potom  on  rasskazal  pro  sostoyanie
nevesomosti svoemu drugu Gun'ke. A Gun'ka skazal:
   --  |to  u  tebya  bylo,  naverno,  sostoyanie  gluposti, a ne
sostoyanie nevesomosti.
   Za takie slova Neznajka otvesil Gun'ke horoshen'kogo  tumaka.
A  Gun'ka, chtob ne ostavat'sya v dolgu, otvetil Neznajke tem zhe.
V rezul'tate poluchilas' ocherednaya draka, iz kotoroj pobeditelem
vyshel Gun'ka.
   -- Vot i govori posle  etogo  pravdu!  --  vorchal  Neznajka,
vozvrashchayas'  domoj.  --  I  pochemu eto vsegda tak byvaet: stoit
vydumat' kakuyu-nibud' chepuhu -- i tebe vse poveryat, a  poprobuj
skazhi  hot'  samuyu chistuyu pravdu -- tak tebe nakladut po shee, i
delo s koncom!
   Neznajkiny  rasskazy,   odnako,   porodili   sredi   zhitelej
Cvetochnogo goroda raznye spory i krivotolki. Odni govorili, chto
nevesomosti  ne moglo byt', potomu chto ne moglo byt' togo, chego
nikogda ne bylo; drugie govorili, chto nevesomost'  mogla  byt',
potomu  chto  vsegda  tak  byvaet,  chto  snachala  chego-nibud' ne
byvaet, a potom poyavlyaetsya; tret'i  govorili,  chto  nevesomost'
mogla  byt', no ee moglo i ne byt', esli zhe ee na samom-to dele
ne bylo, to na samom dele bylo chto-to  drugoe,  potomu  chto  ne
moglo  tak  byt',  chtob  sovsem nichego ne bylo: ved' vsegda tak
byvaet, chto dyma bez ognya ne byvaet.
   Nekotorye  samye  lyubopytnye  zhiteli  otpravilis'  k  domiku
Znajki  i,  uvidav  vo  dvore  Ponchika  s  perevyazannym  nosom,
sprosili:
   -- Slushaj, Ponchik, eto pravda, chto u vas byla nevesomost'?
   -- Vot ona, nevesomost' vasha, u menya  na  nosu!  --  serdito
otvetil Ponchik.
   Korotyshki  posmeyalis'  i  razoshlis'  po  domam. Posle takogo
otveta uzhe nikto bol'she  ne  veril  razgovoram  o  nevesomosti.
Vecherom,  sobravshis'  za chaem, Znajka i ego druz'ya vspominali o
tom,  chto  proizoshlo  za  den'.  Kazhdyj  rasskazyval  o   svoih
oshchushcheniyah  i  o  tom, chto on podumal, kogda poyavilos' sostoyanie
nevesomosti.  I  vot  chto  lyubopytno:  vsem  bylo  zhalko,   chto
nevesomost'  tak  bystro  konchilas'.  Vse-taki  eto  bylo ochen'
interesnoe priklyuchenie. Znajku tak i podmyvalo rasskazat',  chto
sekret  nevesomosti  on  raskryl,  no  stoilo  emu vzglyanut' na
perevyazannyj nos Ponchika, i zhelanie  rasskazyvat'  propadalo  u
nego samo soboj.
   V  etu  noch'  Znajka  dolgo ne mog zasnut': vse dumal, kakuyu
pol'zu mozhet prinesti sostoyanie nevesomosti.
   "Nevesomost'  --  eto  ogromnaya  sila,   esli   znat',   kak
podstupit'sya  k  nej, -- razmyshlyal on. -- S pomoshch'yu nevesomosti
mozhno podnimat' i peredavat' ogromnye tyazhesti. Mozhno  bukval'no
gory  svernut'  i  vverh  nogami  perevernut'.  Mozhno postroit'
bol'shuyu raketu i poletet' na  nej  v  kosmicheskoe  puteshestvie.
Ved'   sejchas,   chtob  razognat'  raketu  do  nuzhnoj  skorosti,
prihoditsya brat' ogromnejshij zapas topliva; esli zhe  raketa  ne
budet  nichego  vesit', to topliva ponadobitsya sovsem nemnogo, i
vmesto  zapasov  topliva  mozhno  vzyat'  pobol'she  passazhirov  i
pobol'she   pishchi  dlya  nih.  Vot  kogda  mozhno  budet  sovershit'
dlitel'nuyu ekspediciyu na Lunu, proniknut' v ee nedra  i,  mozhet
byt', dazhe poznakomit'sya s lunnymi korotyshkami".
   Razmechtavshis', Znajka ne zametil, kak pogruzilsya v son. I vo
sne emu snilas' kosmicheskaya raketa, i Luna, i lunnye korotyshki,
i eshche mnogo raznyh interesnyh veshchej.
   A  nautro  Znajka  ischez.  K  zavtraku on ne yavilsya, a kogda
korotyshki prishli  k  nemu  v  komnatu,  oni  uvideli  na  stole
zapisku, v kotoroj bylo vsego tri slova: "V Solnechnyj gorod", i
podpis':  "Znajka".  Prochitav  zapisku, korotyshki srazu ponyali,
chto Znajka uehal v Solnechnyj gorod.
   Znajka, kak eto vse horosho znali, byl neozhidannyj korotyshka.
Esli emu v golovu prihodilo kakoe-nibud' reshenie, on nikogda ne
otkladyval ego ispolnenie v dolgij yashchik. Tak  i  na  etot  raz.
Prosnuvshis'  ni  svet  ni  zarya,  kogda  vse eshche spali, i reshiv
poehat' v Solnechnyj gorod,  on  ne  zahotel  nikogo  budit',  a
napisal zapisku i potihon'ku vyshel iz doma. Drugoj na ego meste
ostavil  by  bolee  podrobnuyu  zapisku,  nu napisal hotya by: "YA
uehal v Solnechnyj gorod", a ne prosto "V Solnechnyj  gorod",  no
Znajka znal, chto chem bol'she slov, tem bol'she putanicy, i k tomu
zhe  byl uveren, chto slova "V Solnechnyj gorod" ne mogli oznachat'
nichego, krome togo, chto on uehal v Solnechnyj gorod.
   Mesyaca cherez  dva  ot  Znajki  prishla  telegramma:  "Vintik,
SHpuntik  Solnechnyj gorod". Vintik i SHpuntik otlichno ponyali, chto
ot nih trebovalos', i, momental'no sobravshis', tozhe uehali.
   Nekotoroe vremya ot  nih  ne  bylo  nikakih  vestej,  poetomu
zhiteli  Cvetochnogo  goroda  reshili,  chto  oni vmeste so Znajkoj
sovsem  pereselilis'  v  Solnechnyj  gorod  i  uzhe  ne  vernutsya
obratno.
   Vskore  korotyshki  zametili,  chto  po  sosedstvu s Cvetochnym
gorodom, nepodaleku ot Ogurcovoj gorki, nachalos' stroitel'stvo.
Syuda to i delo pod容zzhali gruzoviki, nagruzhennye  stroitel'nymi
blokami iz legkoj penoplastmassy. Neskol'ko korotyshek v golubyh
kombinezonah   sobirali   iz   etih  blokov  nebol'shie,  uyutnye
odnoetazhnye domiki.
   Toropyzhka   pervyj   pobezhal   razuznat',   chto    eto    za
stroitel'stvo.  Za  nim  pobezhali  i  drugie  zhiteli.  K svoemu
udivleniyu, oni uvideli sredi rabotavshih korotyshek i Vintika  so
SHpuntikom.
   --  |j,  chto  vy  delaete?  CHto  zdes'  budet?  --  zakrichal
Toropyzhka.
   -- Kosmicheskij gorodok, -- otvechal Vintik.
   -- A dlya chego Kosmicheskij gorodok?
   -- Vot priedet Znajka, on vse tolkom rasskazhet.
   A Neznajka skazal s obidoj:
   -- CHto zhe, my sami ne mogli sdelat' Kosmicheskij gorodok?
   U Neznajki byl takoj vid, budto on vsyu zhizn'  tol'ko  tem  i
zanimalsya, chto stroil kosmicheskie gorodki.
   --  A ty ne goryuj, raboty vsem hvatit, -- skazal emu Vintik.
-- Vopervyh,  vokrug  domov  nado  posadit'  cvety,  chtob  bylo
krasivo;  vo-vtoryh,  ot elektrostancii do Kosmicheskogo gorodka
nado provesti elektroliniyu, chtob bylo elektrichestvo; v-tret'ih,
nado   sdelat'   dorogu,   zaasfal'tirovat'   ulicy,   provesti
vodoprovod, otdelat' pomeshcheniya... Da malo li chto eshche!
   ZHiteli  Cvetochnogo  goroda  momental'no vklyuchilis' v rabotu.
Kto trudilsya na prokladke dorogi, kto ustanavlival  stolby  dlya
elektrolinii,   kto  sazhal  cvety.  Mnogim  nashlas'  rabota  po
vnutrennej otdelke domov. Tyubik vzyal na sebya rukovodstvo  vsemi
malyarnymi  rabotami:  sostavlyal kraski, ukazyval, v kakie cveta
krasit' steny i kryshi domov.
   Vskore v centre Kosmicheskogo gorodka  byla  sdelana  kruglaya
betonirovannaya   ploshchadka,   na  kotoroj  nachali  ustanavlivat'
kosmicheskuyu raketu. CHasti dlya etoj rakety  byli  izgotovleny  v
Solnechnom   gorode   i  dostavleny  v  Kosmicheskij  gorodok  na
special'nyh gusenichnyh gruzovozah, kotorye  otlichalis'  bol'shoj
plavnost'yu  hoda,  blagodarya  chemu  detali rakety ne mogli byt'
povrezhdeny ili deformirovany  pri  perevozke.  Dlya  sborki  byl
privezen  special'nyj  shagayushchij bashennyj kran. Pri pomoshchi etogo
krana chasti rakety snimalis' s gruzovozov i stavilis'  na  svoi
mesta.  Vysota  rakety byla, odnako, tak velika, chto verhnie ee
chasti ustanavlivalis' uzhe ne s pomoshch'yu  bashennogo  krana,  a  s
pomoshch'yu  vertoleta,  kotoryj  podnimal detali na nuzhnuyu vysotu.
Sborka  rakety  velas'  pod  nablyudeniem  Fuksii  i  Seledochki,
kotorye special'no dlya etoj celi priehali v Kosmicheskij gorodok
i poselilis' v nem.
   CHerez  neskol'ko  dnej  sborka  rakety  byla  zakonchena. Ona
stoyala posredi Kosmicheskogo gorodka, vozvyshayas' nad domami, kak
ogromnaya sigara ili kak  postavlennyj  torchkom  dirizhabl'.  Dlya
zashchity  ot  vrednogo  vliyaniya  vozduha,  vodyanyh parov i drugih
gazov vneshnyaya obolochka  rakety  byla  sdelana  iz  sverhprochnoj
nerzhaveyushchej  stali.  Pod  etoj  stal'noj  obolochkoj byla vtoraya
obolochka,   sdelannaya   iz    special'noj,    tak    nazyvaemoj
kosmoplastmassy,  naznachenie kotoroj bylo zashchishchat' vnutrennost'
korablya  ot   vredonosnogo   dejstviya   kosmicheskih   luchej   i
radioaktivnogo   izlucheniya.  Nakonec,  vnutri  korablya  imelas'
tret'ya,   teploizolyacionnaya   obolochka   iz    termoplastmassy,
sposobstvovavshaya    sohraneniyu   vnutri   korablya   neobhodimoj
temperatury.
   Dlya dvizheniya rakety i upravleniya eyu imelis'  tri  reaktivnyh
dvigatelya.  Glavnyj, samyj bol'shoj dvigatel', soobshchavshij rakete
postupatel'noe dvizhenie,  byl  raspolozhen  v  hvostovoj  chasti.
Soplo  etogo  dvigatelya  bylo  napravleno vertikal'no vniz. Pri
rabote  dvigatelya  nagretye  gazy  vyryvalis'  iz  sopla  vniz,
blagodarya   chemu   sila  protivodejstviya,  ili,  kak  ee  inache
nazyvayut, reaktivnaya sila, tolkala raketu vverh.
   V  verhnej  chasti  rakety,  vo  vrashchayushchejsya   golovke,   byl
ustanovlen  dvigatel'  povorota.  Soplo  etogo  dvigatelya  bylo
ustanovleno  gorizontal'no  i  moglo  povorachivat'sya  v   lyubuyu
storonu.  Esli, naprimer, nuzhno bylo povernut' raketu na zapad,
soplo  dvigatelya  povorachivalos'  na  vostok.   Nagretye   gazy
vyryvalis'  v  etom  sluchae  v  vostochnom  napravlenii, sama zhe
raketa otklonyalas' na zapad.
   V etoj zhe, golovnoj chasti rakety byl ustanovlen tretij,  tak
nazyvaemyj  tormoznoj dvigatel', soplo kotorogo bylo napravleno
vertikal'no vverh. Kogda tormoznoj dvigatel' vklyuchalsya, goryachie
gazy vybrasyvalis' iz sopla vpered, blagodarya  chemu  reaktivnaya
sila  mogla  zamedlit'  postupatel'noe  dvizhenie  rakety i dazhe
sovsem ostanovit' ee.
   Vnutri raketa byla razdelena na dvenadcat'  kayut.  V  kazhdoj
kayute pomeshchalos' po chetyre puteshestvennika. Poetomu vsego moglo
otpravit'sya  v  kosmicheskoe  plavanie sorok vosem' korotyshek. V
central'noj chasti rakety  byl  ustroen  salon.  V  etom  salone
kosmicheskie  puteshestvenniki  mogli  sobrat'sya, chtob otdohnut',
obsudit' kakie-nibud' voprosy, a takzhe poest'.
   Vse ostal'noe prostranstvo vnutri rakety  bylo  ispol'zovano
dlya ustrojstva tak nazyvaemyh otsekov. Zdes' byl pishchevoj otsek,
prednaznachennyj  dlya  hraneniya  zapasov  pishchi.  Byl  himicheskij
otsek, v kotorom pomeshchalas' apparatura dlya ochistki  vozduha  ot
nakopivshejsya  uglekisloty  i  obogashcheniya  ego  kislorodom.  Byl
akkumulyatornyj otsek, v kotorom byli ustanovleny  akkumulyatory,
pitavshie     elektroenergiej     elektromotory,    ventilyatory,
holodil'niki, a takzhe nagrevatel'nye i osvetitel'nye pribory.
   V  verhnej,  naibolee  zashchishchennoj  chasti  rakety  nahodilas'
kabina  upravleniya,  v  kotoroj pomeshchalis' izobretennyj Znajkoj
pribor nevesomosti i elektronnaya mashina upravleniya. |ta  mashina
rabotala  po  zaranee  namechennoj  programme  i  samostoyatel'no
napravlyala  korabl'  po  zadannoj  trasse,  izmenyaya   po   mere
nadobnosti  ego  skorost'  i  napravlenie i proizvodya posadku v
dannoj mestnosti Luny.
   Ryadom  s  kabinoj  upravleniya  nahodilas'   tak   nazyvaemaya
knopochnaya   kabina,   na  dveri  kotoroj  byla  nadpis':  "Vhod
vospreshchen". V etoj kabine imelsya vsego odin nebol'shoj stolik, s
odnoj-edinstvennoj knopkoj posredi nego. Nazhimaya na etu knopku,
komandir kosmicheskogo korablya vklyuchal  elektronnuyu  upravlyayushchuyu
mashinu,  a dal'she uzhe sama mashina vklyuchala pribor nevesomosti i
vse ostal'nye pribory i delala vse neobhodimoe dlya  pravil'nogo
poleta kosmicheskogo korablya.
   V  verhnej  chasti  rakety  nahodilis'  takzhe astronomicheskaya
kabina,  oborudovannaya  teleskopom,  radiolokatorom  i  drugimi
priborami dlya opredeleniya mestopolozheniya kosmicheskogo korablya v
mezhplanetnom    prostranstve,   fotokinokabina,   oborudovannaya
fotograficheskimi i kinos容mochnymi apparatami dlya  s容mki  Luny,
analiticheskaya   kabina,   v   kotoroj  mozhno  bylo  proizvodit'
himicheskie analizy mineralov, najdennyh na  Lune.  V  hvostovoj
chasti rakety byl bol'shoj sklad, v kotorom hranilsya znachitel'nyj
zapas  semyan  razlichnyh  poleznyh rastenij: ogurcov, pomidorov,
morkovi, kapusty, repy, arbuzov, dyn', vishni, slivy,  klubniki,
maliny,  pshenicy,  rzhi,  grechihi  --  vsego,  chto  godilos' dlya
korotyshek v pishchu. |ti semena Znajka reshil podarit' lunatikam, v
tom sluchae, konechno, esli lunatiki budut na Lune  obnaruzheny  i
esli u nih samih ne okazhetsya takih rastenij.
   Pomimo  kayut,  kabin,  otsekov,  sklada,  salona,  v  rakete
imelos' mnogo drugih podsobnyh pomeshchenij.  Raketa  predstavlyala
soboj kak by mnogoetazhnoe zdanie, oborudovannoe vsem, chto moglo
ponadobit'sya  dlya  normal'noj  zhizni, i dazhe liftom, na kotorom
mozhno bylo podnyat'sya na lyuboj etazh.
   Kogda raketa  byla  celikom  sobrana,  kazhdyj  zhelayushchij  mog
oznakomit'sya s ee vnutrennim ustrojstvom. Kak tol'ko nabiralos'
sorok vosem' zhelayushchih, ih puskali vnutr' korablya. Tam oni mogli
posidet'  v  salone,  polezhat' na kojkah v kayutah, zaglyanut' vo
vse ugolki. Posle osmotra kazhdyj posetitel' dolzhen  byl  nadet'
na  sebya  kosmicheskij skafandr. Bez etogo on ne mog by vyjti iz
rakety.   Vyhod   iz   rakety   byl   oborudovan    special'nym
fotoelementom,   kotoryj   ne   pozvolyal  otkryt'  dver',  esli
korotyshka byl bez skafandra.
   V  rakete  postoyanno  nahodilis'  Fuksiya  i  Seledochka.  Oni
znakomili posetitelej s vnutrennim ustrojstvom rakety, otvechali
na  vse voprosy i veli nablyudeniya nad rabotoj priborov, kotorye
ochishchali vozduh, ventilirovali  pomeshchenie,  podderzhivali  nuzhnuyu
temperaturu,   i   prochee.   Neznajka,  kotoromu  tozhe  udalos'
probrat'sya v  raketu,  obo  vsem  ochen'  podrobno  rassprashival
Fuksiyu  i  Seledochku,  a kogda vyshel iz rakety, dozhdalsya vpuska
sleduyushchih soroka vos'mi  zhelayushchih  i  opyat'  poshel  s  nimi.  V
techenie  dnya  on  neskol'ko  raz  pobyval  v  rakete.  Fuksiya i
Seledochka uzhe uznavali ego i  vstrechali  ulybkami.  No  oni  ne
progonyali ego. Seledochka skazala, chto nikogo progonyat' ne nado:
esli kto-nibud' hochet kak sleduet izuchit' ustrojstvo rakety, to
ot etogo mozhet byt' tol'ko pol'za.
   Vskore  po  sosedstvu s Kosmicheskim gorodkom vyroslo bol'shoe
beloe zdanie v vide ogromnoj oprokinutoj  kverhu  dnom  krugloj
farforovoj   chashi.   Nad  ego  vhodom  bylo  napisano  bol'shimi
krasivymi bukvami: "Pavil'on  nevesomosti".  Teper'  vse  mogli
ubedit'sya  na sobstvennom opyte, chto razgovory o nevesomosti --
ne dosuzhij vymysel,  a  samaya  nastoyashchaya  pravda.  Kazhdyj,  kto
vhodil  v  pavil'on, momental'no teryal ves i nachinal bespomoshchno
barahtat'sya v vozduhe.
   V centre pavil'ona imelas' nebol'shaya  kabina,  sdelannaya  iz
prozrachnoj   plastmassy.   V   etoj   kabine  pomeshchalsya  pribor
nevesomosti. Znajka, kotoryj k etomu  vremeni  uzhe  vernulsya  v
Cvetochnyj  gorod,  strogo-nastrogo  zapretil komu by to ni bylo
vhodit'  v  kabinu  i  trogat'  pribor.  Teper'   etot   pribor
predstavlyal   soboj   ne  prosto  linejku,  a  byl  zaklyuchen  v
temno-sinij  prodolgovatyj   futlyar,   sdelannyj   iz   prochnoj
ogneupornoj i vodonepronicaemoj plastmassy. Sblizhenie magnita i
lunnogo  kamnya  osushchestvlyalos' v pribore avtomaticheski, to est'
nazhatiem knopki. Kazhdoe utro Znajka lichno yavlyalsya v pavil'on  i
vklyuchal  pribor,  a vecherom prihodil snova, tshchatel'no proveryal,
ne  ostalsya  li  kto-nibud'  v  pavil'one,  ne   boltaetsya   li
kakoj-nibud'  korotyshka  pod  potolkom v sostoyanii nevesomosti,
posle chego vyklyuchal pribor.
   Nekotorye chitateli, mozhet byt',  ne  poveryat,  chto  energiya,
vydelyaemaya  lunnym  kamnem i nebol'shim magnitom, mogla byt' tak
velika, chto pobezhdala silu zemnogo prityazheniya. Odnako,  podumav
kak sleduet, eti somnevayushchiesya chitateli sami pojmut, chto nichego
udivitel'nogo  zdes'  net.  Ved' zapasy energii vnutri veshchestva
ochen' veliki i pryamo-taki neischerpaemy. Teper' kazhdyj  znakomyj
s  fizikoj  znaet,  chto  zapasom  energii, hranyashchimsya v kusochke
veshchestva razmerom s kopeechnuyu monetku, mozhno zamenit'  energiyu,
kotoraya  poluchaetsya  ot  szhiganiya desyatkov tysyach tonn kamennogo
uglya ili kakogo-nibud' drugogo goryuchego  veshchestva.  |tomu  tozhe
nikto  ne  poveril by v te vremena, kogda vnutriatomnaya energiya
eshche ne byla  otkryta,  no  v  nashe  vremya  eto  uzhe  nikogo  ne
udivlyaet.
   Nuzhno   k   tomu  zhe  skazat',  chto  energiya  lunnogo  kamnya
unichtozhala ves ne voobshche, a tol'ko v ogranichennom prostranstve,
prichem  ona  dazhe  ne  unichtozhala  ves,  a  lish'  smeshchala   tak
nazyvaemoe  pole  tyagoteniya  v storony. Esli v zone nevesomosti
sila  tyazhesti  ne  oshchushchalas'  sovsem,  to  vokrug   etoj   zony
ustanavlivalsya  tak  nazyvaemyj  poyas  usilennoj  tyazhesti.  |to
oshchushchal kazhdyj, kto podhodil  blizko  k  pavil'onu  nevesomosti.
Takim  obrazom,  v  Znajkinom  otkrytii nichego udivitel'nogo ne
bylo. Vse v nem bylo nauchno obosnovano, chto, konechno, vovse  ne
umalyalo znacheniya etogo otkrytiya.
   Nechego  i  govorit',  kakoj ogromnyj interes vyzval pavil'on
nevesomosti sredi zhitelej Cvetochnogo goroda.  Proshlo  neskol'ko
dnej,  i vo vsem gorode nel'zya bylo otyskat' korotyshki, kotoryj
ne pobyval v pavil'one hot' raz. Mnogie uspeli pobyvat' dazhe po
neskol'ku raz, a chto kasaetsya Neznajki, to  on  ne  vylezal  iz
pavil'ona  po  celym dnyam i chuvstvoval sebya v nem slovno ryba v
vode.
   Odnazhdy utrom Neznajka vstal poran'she i zabralsya v  pavil'on
tak,  chtob  nikto  ne  videl.  Tam on vzyal pribor nevesomosti i
otpravilsya s nim na reku. Emu pochemu-to zahotelos'  posmotret',
chto  budut  delat'  ryby  v  reke,  kogda  okazhutsya v sostoyanii
nevesomosti. Neizvestno, pochemu emu v  golovu  zabralas'  takaya
mysl'.  Mozhet  byt',  on  nachal dumat' o rybah, potomu chto sam,
slovno ryba, celymi  dnyami  plaval  po  pavil'onu  v  sostoyanii
nevesomosti.
   Ochutivshis'   na   beregu   reki,   Neznajka  vklyuchil  pribor
nevesomosti i prinyalsya glyadet' v vodu. V pervyj  zhe  moment  on
zametil,  chto  nevesomost' ochen' strannym obrazom podejstvovala
na povedenie ryb. Odni  iz  nih  opustilis'  hvostikom  vniz  i
vertelis', kak baleriny; drugie opustilis' vniz golovkoj i tozhe
vertelis'; tret'i plavali vverh zhivotom. Odnako cherez nekotoroe
vremya mnogie iz nih osvoilis' s sostoyaniem nevesomosti i stali,
kak   obychno,  rezvit'sya  v  vode.  No  vot  odna  iz  rybeshek,
popytavshis' pojmat' muhu, vivshuyusya  nad  vodoj,  vyprygnula  iz
reki  i  bespomoshchno  zakuvyrkalas'  v  vozduhe. Teper' uzhe sila
tyazhesti ne prityagivala ee knizu, i ryba  pri  vsem  zhelanii  ne
mogla  vernut'sya  v  reku. Vsled za pervoj iz vody vyplesnulas'
vtoraya ryba. Ne proshlo i pyati minut, kak nad poverhnost'yu  reki
zaplyasali,  pobleskivaya  na  solnyshke,  ryby, lyagushki, tritony,
zhuki-plavuncy i prochaya vodyanaya zhivnost'.
   Poka Neznajka provodil na reke svoi "opyty", Znajka prishel v
pavil'on, chtoby vklyuchit' pribor nevesomosti. Uvidev, chto pribor
iz kabiny ischez, Znajka strashno perepugalsya.
   -- Gde pribor? -- zakrichal on volnuyas'. -- Kto vzyal  pribor?
Polozhite sejchas zhe na mesto!
   No nikto iz korotyshek ne mog skazat' emu, gde pribor. Tol'ko
rabotavshie nepodaleku Vintik i SHpuntik skazali, chto videli rano
utrom Neznajku, kotoryj dlya chego-to zahodil v pavil'on, a potom
ushel  po  napravleniyu  k  reke.  Uznav eto, Znajka vo vsyu pryt'
pobezhal k reke. Za nim brosilis' ostal'nye  korotyshki.  Vzbezhav
na Ogurcovuyu gorku, Znajka uvidel vnizu Neznajku, kotoryj paril
nad rekoj v sostoyanii nevesomosti.
   --  Vot  on,  Neznajka!  Vot  on!  --  zakrichali  korotyshki,
bezhavshie vsled za Znajkoj.
   Neznajka uslyhal kriki. Obernuvshis', on uvidel  raz座arennogo
Znajku  i  ostal'nyh  korotyshek,  kotorye  bezhali pryamo k nemu.
Ispugavshis', on hotel ot  nih  ubezhat',  no  tol'ko  bespomoshchno
zatrepyhalsya  v  vozduhe.  Soobraziv,  chto  bezhat'  v sostoyanii
nevesomosti nevozmozhno, on  poskorej  nazhal  knopku  pribora  i
vyklyuchil  nevesomost'.  Priobretya  ves,  on momental'no poletel
vniz i s razmahu shlepnulsya v vodu. Voda tak i bryznula  vo  vse
storony.
   --  Spasajte  ego!  Spasajte!  U nego pribor nevesomosti! --
istoshno zavopil Znajka i, podbezhav k reke, brosilsya v vodu.
   Korotyshki, ne razdevayas', prygali v vodu i plyli na seredinu
reki, gde bespomoshchno barahtalsya Neznajka. On uzhe nachal  puskat'
puzyri,  kogda  k  nemu  podospel  Znajka.  Shvativ Neznajku za
shivorot, Znajka potashchil  ego  k  beregu.  Tut  podplyli  drugie
korotyshki  i  stali  pomogat'  Znajke.  K reke uzhe bezhal doktor
Pilyul'kin so svoej pohodnoj  aptechkoj.  Uvidev,  chto  korotyshki
vyvolokli Neznajku na bereg, on zakrichal:
   --  Snimite  s  nego  rubashku!  Sejchas  ya  emu iskusstvennoe
dyhanie budu delat'!
   Uvidev doktora Pilyul'kina s ego pohodnoj aptechkoj,  Neznajka
vskochil  i  hotel zadat' strekacha, no tut Znajka vcepilsya emu v
volosy i zakrichal:
   -- Gde pribor nevesomosti? Ty kuda  del  pribor?  Ty  utopil
pribor, oslinaya tvoya golova!
   -- Pusti! -- zavizzhal Neznajka i prinyalsya lyagat'sya nogami.
   --  A,  tak  ty  eshche deresh'sya! -- zahripel Znajka. -- Utopil
pribor i eshche deresh'sya! Vot ya tebe pokazhu, kak pribory topit'!
   I on dernul Neznajku za volosy s takoj siloj, chto u togo  na
glazah  pokazalis'  slezy.  V  otvet  Neznajka  stuknul  Znajku
kulakom v grud'. U Znajki  zahvatilo  dyhanie,  i  on  vypustil
Neznajkiny  volosy  iz  ruk. Pochuvstvovav svobodu, Neznajka kak
petuh naletel na obidchika, i oni prinyalis'  drat'sya.  Korotyshki
brosilis'  raznimat'  ih. Odni derzhali za ruki Znajku, a drugie
-- Neznajku. Znajka izo vseh sil  vyryvalsya  iz  ruk,  starayas'
lyagnut' Neznajku, i krichal:
   --  Kak  my  teper'  na Lunu poletim bez pribora? Teper' vse
propalo! Pustite menya, ya emu pokazhu, kak pribory topit' v reke!
   Neznajka tozhe vyryvalsya iz ruk i krichal:
   -- A nu-ka, pustite menya! YA emu dam pribor!
   Emu nakonec udalos' osvobodit'sya ot korotyshek, no  Toropyzhka
uspel  shvatit'  ego  za  shivorot.  Neznajka  rvanulsya  s takoj
strashnoj siloj, chto vyskol'znul iz rubashki, i tut vse  uvideli,
kak  na zemlyu upal pribor nevesomosti, kotoryj do etogo lezhal u
Neznajki za pazuhoj.
   -- Vot on, pribor nevesomosti! -- zakrichal doktor Pilyul'kin.
   -- CHego zh ty ne govoril,  chto  pribor  u  tebya?  --  sprosil
Toropyzhka.
   --  A  kak  ya  mog  skazat',  kogda  vy naleteli na menya kak
voron'e? YA kak tol'ko uvidel, chto padayu v vodu, tak  sejchas  zhe
spryatal  pribor  za  pazuhu,  chut' ne utonul iz-za nego, a oni,
vmesto togo chtob spasibo skazat', derutsya!
   Znajka podnyal pribor s zemli i, serdito sverknuv na Neznajku
glazami, skazal:
   -- Za eto ne poletish' na Lunu!
   -- Nu i letite sami, -- otvetil Neznajka. -- Ochen' mne nuzhna
vasha Luna!
   -- S toboj razgovarivat' -- tol'ko  sobstvennoe  dostoinstvo
teryat'! -- skazal Znajka i, ne proroniv bol'she ni slova, ushel.
   --  Podumaesh',  kakaya caca! -- krichal emu vdogonku Neznajka.
-- Nu i celujtes' so svoej Lunoj! YA i bez Luny prozhivu!



   Vral Neznajka! Na samom dele emu ochen' hotelos' poletet'  na
Lunu. Ego ne ostavlyala nadezhda, chto Znajka kak-nibud' pozabudet
o  tom,  chto sluchilos', i ne stanet privodit' v ispolnenie svoyu
ugrozu. Odnako on naprasno nadeyalsya. Znajka  nichego  ne  zabyl.
CHerez  nekotoroe  vremya  naznachen  byl  den'  otleta,  i Znajka
sostavil spisok korotyshek, kotorye dolzhny byli letet' na  Lunu.
Kak  i sledovalo ozhidat', v etom spiske Neznajki ne bylo. V nem
ne bylo takzhe Ponchika i  nekotoryh  drugih  korotyshek,  kotorye
ploho perenosili sostoyanie nevesomosti.
   Neznajka,  kak  govoritsya,  byl  ubit  gorem. On ni s kem ne
hotel razgovarivat'. Ulybka ischezla s ego lica. U  nego  propal
appetit.  Noch'yu  on ni na minutu ne mog zasnut', a na sleduyushchij
den' hodil takoj skuchnyj, chto na nego bylo zhalko smotret'.
   -- Nel'zya li vse-taki prostit' Neznajku? --  skazala  Znajke
Seledochka.  --  Po-moemu,  on bol'she ne budet shalit'. Pritom on
tak horosho perenosit sostoyanie nevesomosti. Dlya nego eto  budet
slishkom sil'noe nakazanie.
   --  |to  ne  nakazanie,  a  mera predostorozhnosti, -- strogo
otvetil Znajka. -- Puteshestvie na  Lunu  --  ne  uveselitel'naya
progulka. V eto puteshestvie dolzhny otpravit'sya lish' samye umnye
i  samye  disciplinirovannye  korotyshki.  Neznajka ochen' horosho
perenosit  sostoyanie  nevesomosti,  no   zato   sostoyanie   ego
umstvennyh  sposobnostej ostavlyaet pokuda zhelat' mnogo luchshego.
Ot svoej nedisciplinirovannosti Neznajka i  sam  postradaet,  i
drugih  podvedet.  A  kosmos  ne  takaya  veshch',  s kotoroj mozhno
shutit'. Pust' luchshe Neznajka podozhdet do sleduyushchego raza, a  za
eto vremya postaraetsya poumnet'. |to moe poslednee slovo!
   Uslyshav  takoj  kategoricheskij  otvet.  Seledochka  bol'she ne
vozobnovlyala etogo razgovora.
   So  vremenem  Neznajka  ponemnozhechku  uspokoilsya  i  uzhe  ne
ubivalsya,  kak  prezhde.  Appetit  vernulsya  k  nemu.  Son  tozhe
uluchshilsya. Vmeste s drugimi  korotyshkami  Neznajka  prihodil  v
Kosmicheskij   gorodok,  nablyudal,  kak  proizvodyatsya  ispytaniya
rakety, kak treniruyutsya puteshestvenniki  pered  otpravleniem  v
kosmos, slushal lekcii Fuksii i Seledochki o Lune, o mezhplanetnyh
poletah.  Kazalos',  chto  on  sovershenno  primirilsya  so  svoej
uchast'yu i uzhe ne mechtaet o puteshestvii na Lunu. Dazhe harakter u
Neznajki kak budto peremenilsya. Samye nablyudatel'nye  korotyshki
zamechali,  chto Neznajka stal chasto o chem-to zadumyvat'sya. Kogda
u  nego  byvali  pripadki  zadumchivosti,  na  lice   poyavlyalas'
kakaya-to   mechtatel'naya   ulybka,   slovno   Neznajka   chemu-to
radovalsya.  Nikto,  odnako  zh,  ne  mog  dogadat'sya,  chto   ego
nastraivalo na takoj radostnyj lad.
   Odnazhdy Neznajka vstretil Ponchika i skazal:
   -- Slushaj, Ponchik, teper' my s toboj tovarishchi po neschast'yu.
   -- Po kakomu neschast'yu? -- ne ponyal Ponchik.
   -- Nu, tebya ved' ne berut na Lunu, i menya tozhe.
   --  Mne  nel'zya  na  Lunu.  YA slishkom tyazhelen'kij. Raketa ne
podnimet menya, -- skazal Ponchik.
   -- Gluposti! -- otvetil Neznajka.  --  Vse,  kto  poletit  v
rakete,  budut  v sostoyanii nevesomosti, tak chto dlya rakety vse
ravno, tyazhelen'kij ty ili ne tyazhelen'kij. Nikto nichego ne budet
vesit'. Ponyal?
   -- Pochemu zhe togda menya  ne  berut?  |to  nespravedlivo!  --
voskliknul Ponchik.
   --  Eshche  kak  nespravedlivo!  --  podhvatil Neznajka. -- Tak
nespravedlivo,  chto  i  skazat'  nel'zya.  My  s  toboj   dolzhny
ispravit' etu nespravedlivost'.
   -- Kak zhe ee ispravit'?
   --  Noch'yu, nakanune otleta, my zalezem v raketu i spryachemsya.
A utrom, kogda raketa uletit  v  kosmicheskoe  prostranstvo,  my
vylezem. Ne stanut zhe iz-za nas vozvrashchat' raketu obratno.
   -- A razve mozhno delat' takie veshchi? -- sprosil Ponchik.
   -- Pochemu zhe nel'zya? Vot chudak! Samoe glavnoe, ponimaesh', --
eto  chtob nas ne uspeli vysadit', poka my nahodimsya na Zemle. A
v kosmose uzh ne vysadyat, mozhesh' ne bespokoit'sya.
   -- A gde my spryachemsya?
   -- V pishchevom otseke. Tam ochen'  udobno  i  raznyh  produktov
massa.
   --  Massa  produktov  -- eto horosho! -- skazal Ponchik. -- No
ved' raketa rasschitana na sorok vosem' puteshestvennikov.
   -- CHepuha! -- skazal Neznajka. -- Gde eto vidano, chtob  bylo
sorok  vosem' puteshestvennikov. CHto eto za cifra takaya, podumaj
sam. Dlya  rovnogo  scheta  nado,  chtob  bylo  pyat'desyat.  A  gde
pomestitsya  sorok  vosem',  tuda vlezet i pyat'desyat. Potom, nam
ved' s toboj ne nado mesta v kayute: my budem sidet'  v  pishchevom
otseke. V tesnote, kak govoritsya, da ne v obide.
   -- A ty tochno znaesh', chto v pishchevom otseke produkty est'? --
sprosil Ponchik.
   --  Svoimi  glazami videl, vot ne sojti s mesta! -- poklyalsya
Neznajka. -- YA, brat, raketu vsyu vdol' i poperek  izuchil.  Vse,
chto hochesh', s zakrytymi glazami najdu.
   -- Nu chto zh, togda ladno, -- soglasilsya Ponchik.
   Vecherom,  nakanune  naznachennogo  dlya otleta dnya, Neznajka i
Ponchik ne legli spat'. Dozhdavshis', kogda vse  korotyshki  usnut,
oni  vybralis'  potihon'ku  iz doma i otpravilis' v Kosmicheskij
gorodok. Noch' byla temnaya, i u Ponchika moroz podiral po kozhe ot
straha.  Pri  mysli,  chto  on  skoro  unesetsya  v   kosmicheskoe
prostranstvo,  dusha  u nego uhodila, kak govoritsya, v pyatki. On
uzhe raskaivalsya, chto  vvyazalsya  v  takoe  opasnoe  predpriyatie,
odnako stydilsya priznat'sya Neznajke, chto strusil.
   Bylo uzhe sovsem pozdno, kogda Neznajka i Ponchik dobralis' do
Kosmicheskogo  gorodka.  Vzoshla  Luna,  i  vokrug stalo svetlej.
Prokravshis' mimo domov, nashi druz'ya ochutilis' na  krayu  krugloj
ploshchadi,  v  centre kotoroj vozvyshalas' kosmicheskaya raketa. Ona
pobleskivala svoimi stal'nymi bokami v golubovatom svete  Luny,
a  Neznajke i Ponchiku kazalos', chto raketa svetitsya sama soboj,
slovno byla sdelana iz  kakogo-to  svetyashchegosya  metalla.  V  ee
ochertaniyah  bylo  chto-to  smeloe  i  stremitel'noe,  neuderzhimo
rvushcheesya kverhu: kazalos', chto raketa votvot sorvetsya so svoego
mesta i poletit vvys'.
   Starayas'  proskol'znut'  nezamechennymi.  Neznajka  i  Ponchik
prignulis' k zemle i v takom skryuchennom vide peresekli ploshchad'.
Ochutivshis' vozle rakety, Neznajka nazhal pal'cem knopku, kotoraya
imelas'  v  ee  hvostovoj chasti. Besshumno otkrylas' dverca, i k
nogam  puteshestvennikov  opustilas'   nebol'shaya   metallicheskaya
lestnichka.  Uvidev,  chto  Ponchik  medlit,  Neznajka vzyal ego za
ruku.  Oni  vmeste  podnyalis'  po  stupen'kam  i  voshli  v  tak
nazyvaemuyu  shlyuzovuyu kameru. |to byla kak by nebol'shaya komnatka
s dvumya germeticheski zakryvayushchimisya dveryami. Odna dver',  cherez
kotoruyu  voshli  Neznajka  i  Ponchik,  vela  naruzhu, drugaya vela
vnutr' kosmicheskogo korablya.
   Kak tol'ko druz'ya voshli v shlyuzovuyu  kameru,  naruzhnaya  dver'
avtomaticheski  zakrylas'. Ponchik uvidel, chto put' k otstupleniyu
otrezan, i ot ispuga u nego vse  poholodelo  vnutri.  On  hotel
chto-to  skazat',  no  yazyk  slovno  oderevenel vo rtu, a golova
stala kak pustoe vedro. On uzhe sam ne ponimal, o chem  dumal,  i
ne  znal,  dumal  li  on  o  chem-nibud' voobshche. V golove u nego
pochemu-to vse vremya vertelis' slova pesenki, kotoruyu on  slyshal
kogda-to:  "Proshchaj,  lyubimaya bereza! Proshchaj, dorogaya sosna!" Ot
etih slov emu stalo kak-to obidno i grustno do slez.
   Neznajka mezhdu tem nazhal knopku u vtoroj dveri. Dver' tak zhe
besshumno otkrylas'. Neznajka reshitel'no shagnul  v  nee.  Ponchik
mashinal'no shagnul za nim.
   --  Proshchaj, lyubimaya bereza! -- ugryumo probormotal on. -- Vot
tebe i ves' skaz!
   Razdalsya shchelchok. Vtoraya dver' zahlopnulas'  tak  zhe  plotno,
kak  pervaya.  Ona  slovno  neprohodimoj stenoj otgorodila nashih
puteshestvennikov ot vneshnego mira, ot vsego, s chem oni byli  do
sih por svyazany.
   --  Vot  tebe  i  ves'  skaz,  --  eshche raz povtoril Ponchik i
pochesal rukoj za uhom.
   Neznajka v eto vremya  uzhe  otkryl  dvercy  lifta  i,  dernuv
Ponchika za rukav, skazal:
   -- Nu idi! Pochesat'sya eshche uspeesh'!
   Ponchik  bezmolvno  zalez v kabinu lifta. On byl blednyj, kak
prividenie.  S  mernym  zhurchaniem  kabina  nachala   podnimat'sya
kverhu. Kogda ona podnyalas' na nuzhnuyu vysotu, Neznajka vyshel iz
nee i skazal:
   -- Nu, vylezaj! CHto ty tam kak nezhivoj vse ravno?
   Ponchik  vylez  iz  lifta  i uvidel, chto ochutilsya v uzen'kom,
krivom koridorchike, kotoryj kak by kol'com ogibal shahtu  lifta.
Projdya   po   koridorchiku,   Neznajka   ostanovilsya  u  krugloj
metallicheskoj  dvercy,  kotoraya  napominala  dvercu  parohodnoj
topki.
   -- Vot on. Zdes' pishchevoj otsek, -- skazal Neznajka.
   On  nazhal knopku. Dver' rastvorilas', slovno razinula past'.
Neznajka  polez  v  etu  past',  nashchupyvaya  v  temnote   nogami
stupen'ki.  Ochutivshis'  na  dne  otseka,  on  otyskal  na stene
vyklyuchatel' i vklyuchil svet.
   -- Nu, davaj spuskajsya syuda skoree! -- kriknul on Ponchiku.
   Ponchik polez vniz. Ot straha  u  nego  zatryaslis'  podzhilki,
poetomu  on  ostupilsya  i skatilsya po stupen'kam pryamo v otsek.
On, pravda, ne ochen' ushibsya, tak kak v otseke vse -- i steny, i
dno, i dazhe stupen'ki byli  okleeny  myagkoj  elastoplastmassoj.
Vnutri rakety vse pomeshcheniya byli okleeny takoj plastmassoj. |to
bylo  sdelano  dlya  togo,  chtoby kto-nibud' ne ushibsya nechayanno,
popav v sostoyanie nevesomosti.
   Uvidev, chto padenie ne  prichinilo  Ponchiku  nikakogo  vreda,
Neznajka zatvoril dver' i skazal s veseloj ulybkoj:
   -- Vot my i doma! Poprobuj-ka najdi nas zdes'!
   -- A kak my obratno vylezem? -- ispuganno sprosil Ponchik.
   --  Kak  vlezli,  tak i vylezem. Vot vidish', u dveri knopka?
Nazhmesh' ee, dver' i otkroetsya. Zdes' vse na knopkah.
   Neznajka nachal nazhimat' raznye  knopki  i  otkryvat'  dvercy
stennyh  shkafov, termostatov i holodil'nikov, na polkah kotoryh
hranilis' samye raznoobraznye pishchevye produkty. Ponchik, odnako,
byl tak  sil'no  rasstroen,  chto  dazhe  vid  produktov  ego  ne
radoval.
   -- CHto s toboj? Ty kak budto ne rad? -- udivilsya Neznajka.
   --  Net,  pochemu  zhe? YA ochen' rad, -- otvetil Ponchik s vidom
prestupnika, kotorogo za  kakie-to  strashnye  zlodeyaniya  reshili
kaznit'.
   -- Nu, esli rad, to davaj spat' lozhit'sya. Uzhe sovsem pozdno.
   Skazav  eto, Neznajka rastyanulsya na dne otseka, podlozhiv pod
golovu vmesto podushki svoj sobstvennyj kulak. Ponchik posledoval
ego primeru. Ustroivshis' poudobnee  na  myagkoj  plastmasse,  on
prinyalsya   obdumyvat'   svoe  polozhenie,  i  u  nego  v  golove
postepenno sozrela mysl', chto emu  luchshe  vsego  otkazat'sya  ot
etogo puteshestviya. On reshil tut zhe priznat'sya Neznajke, chto uzhe
rashotel letet', no podumal o tom, chto Neznajka nachnet smeyat'sya
nad  nim  i  uprekat'  v  trusosti.  Nakonec on vse zhe nabralsya
hrabrosti  nastol'ko,  chto  reshilsya  priznat'sya  v  sobstvennoj
trusosti,  no v eto vremya uslyshal mernoe pohrapyvanie Neznajki.
Ubedivshis', chto Neznajka krepko usnul, Ponchik vstal i, starayas'
ne nastupit' emu na ruki, prokralsya k dveri.
   "Vylezu iz rakety i ubegu domoj, vot tebe i  ves'  skaz,  --
podumal  on.  --  A Neznajka pust' letit sebe na Lunu, esli emu
tak hochetsya".
   Zataiv dyhanie, Ponchik podnyalsya po lestnichke i nazhal  knopku
u  dveri.  Dver'  otvorilas'. Ponchik vylez iz pishchevogo otseka i
prinyalsya brodit'  po  krivomu  koridorchiku,  starayas'  otyskat'
dvercu lifta. On ne byl tak horosho znakom s ustrojstvom rakety,
kak  Neznajka,  poetomu neskol'ko raz oboshel koridorchik vokrug,
kazhdyj raz popadaya k pishchevomu otseku.  Opasayas',  chto  Neznajka
prosnetsya  i  obnaruzhit  ego  ischeznovenie,  Ponchik  snova stal
nervnichat' i teryat' soobrazhenie. Nakonec  emu  vse  zhe  udalos'
otyskat'  dvercu  lifta.  Nedolgo  dumaya on zabralsya v kabinu i
nazhal pervuyu  popavshuyusya  knopku.  Kabina,  vmesto  togo  chtoby
opustit'sya  vniz,  podnyalas' vverh. No Ponchik ne obratil na eto
vnimaniya i, vyjdya iz kabiny,  prinyalsya  iskat'  dver'  shlyuzovoj
kamery,  cherez  kotoruyu  mozhno  bylo  vyjti  naruzhu. V shlyuzovuyu
kameru on, konechno, popast' ne mog,  potomu  chto  ee  zdes'  ne
bylo,  a popal vmesto etogo v knopochnuyu kabinu i stal oshchupyvat'
v temnote steny, starayas' najti vyklyuchatel'. Vyklyuchatelya emu ne
udalos' obnaruzhit', no posredi kabiny on natknulsya na nebol'shoj
stolik, na kotorom nashchupal knopku. Voobraziv,  chto  posredstvom
etoj  knopki vklyuchaetsya svet, Ponchik nazhal ee i srazu podskochil
kverhu, okazavshis' v sostoyanii nevesomosti. Odnovremenno s etim
on uslyshal mernyj shum zarabotavshego reaktivnogo dvigatelya.
   Nekotorye  samye   dogadlivye   chitateli,   naverno,   srazu
soobrazili,  chto  Ponchik  nazhal  kak  raz  tu  knopku,  kotoraya
vklyuchala  elektronnuyu   upravlyayushchuyu   mashinu.   A   elektronnaya
upravlyayushchaya    mashina,    kak    eto   i   bylo   predusmotreno
konstruktorami,  sama  soboj   vklyuchila   pribor   nevesomosti,
reaktivnyj  dvigatel'  i  vse ostal'noe oborudovanie, blagodarya
chemu raketa otpravilas' v kosmicheskij polet v tot moment, kogda
etogo nikto ne ozhidal.
   Esli by kto-nibud' iz obitatelej Kosmicheskogo gorodka v  etu
minutu  prosnulsya  i  vyglyanul  v  okno, to byl by do krajnosti
udivlen, uvidev, kak raketa  medlenno  otdelilas'  ot  zemli  i
plavno  podnyalas'  v  vozduh.  |to proizoshlo pochti besshumno. Iz
nizhnego sopla dvigatelya s  legkim  shipeniem  vyryvalas'  tonkaya
struya  nagretyh  gazov.  Reaktivnoj  sily  ot  etoj  strui bylo
dostatochno, chtoby soobshchit' rakete postupatel'noe dvizhenie,  tak
kak  blagodarya  nalichiyu  pribora nevesomosti sama raketa rovnym
schetom nichego ne vesila.
   Kak  tol'ko  raketa   podnyalas'   na   dostatochnuyu   vysotu,
elektronnaya  upravlyayushchaya  mashina  vklyuchila  mehanizm  povorota,
blagodarya chemu golovnaya chast' rakety nachala opisyvat'  krugovye
dvizheniya,  s  kazhdym  krugom naklonyayas' vse bol'she i bol'she. No
vot raketa priobrela takoj ugol  naklona,  chto  v  pole  zreniya
opticheskogo pribora, oborudovannogo fotoelementom, popala Luna.
Svet  ot  Luny  byl  preobrazovan fotoelementom v elektricheskij
signal. Poluchiv etot  signal,  elektronnaya  upravlyayushchaya  mashina
vvela  v dejstvie samonavodyashcheesya ustrojstvo, v rezul'tate chego
raketa, sovershiv neskol'ko zatuhayushchih  kolebatel'nyh  dvizhenij,
stabilizirovalas'   i   poletela   pryamo   k   Lune.  Blagodarya
samonavodyashchemusya  ustrojstvu  raketa,  kak  prinyato   govorit',
okazalas'   nacelennoj  na  Lunu.  Kak  tol'ko  raketa  v  silu
kakih-nibud'   prichin   otklonyalas'   ot    zadannogo    kursa,
samonavodyashcheesya ustrojstvo vozvrashchalo raketu na etot kurs.
   Na  pervyh  porah  Ponchik  dazhe  ne ponyal, kakuyu strashnuyu on
sovershil veshch'. Pochuvstvovav, chto popal v sostoyanie nevesomosti,
on stal  delat'  popytki  vykarabkat'sya  iz  knopochnoj  kabiny,
voobrazhaya,   chto   v   drugom   kakom-nibud'   meste  sostoyaniya
nevesomosti net. Posle  ryada  usilij  eto  emu  udalos',  i  on
vernulsya obratno k liftu. Na etot raz on kak sleduet razobralsya
v  knopkah,  kotorye imelis' v kabine lifta, i nazhal imenno tu,
kotoraya obespechivala spusk kabiny na samyj nizhnij etazh, to est'
v hvostovuyu chast' rakety. Vyjdya iz  lifta,  on  ochutilsya  pered
dver'yu  v  shlyuzokameru,  cherez  kotoruyu, kak uzhe skazano, mozhno
bylo vyjti naruzhu. Ryadom s dver'yu  Ponchik  obnaruzhil  na  stene
knopku.  Odnako skol'ko ni nazhimal on na etu knopku, skol'ko ni
kolotil v dver' nogami, dver' i ne dumala  otkryvat'sya.  Ponchik
ne  znal,  chto  dver'  shlyuzokamery  mogla  otkryt'sya lish' v tom
sluchae, esli by on nadel na sebya kosmicheskij skafandr. I,  nado
skazat',  horosho,  chto  Ponchik  etogo ne znal. Esli by on nazhal
knopku, predvaritel'no nadev na sebya skafandr, dver' otvorilas'
by i Ponchik, pokinuv raketu, vyvalilsya by pryamo  v  kosmicheskoe
prostranstvo.  Konechno, v etom sluchae on uzhe nikogda by ne smog
vernut'sya domoj, tak kak ostalsya by na  veki  vechnye  letat'  v
kosmose na maner planety.
   Otbiv  o  dver'  kulaki  i  pyatki,  Ponchik reshil vernut'sya k
Neznajke i kategoricheski potrebovat', chtoby on vypustil ego  iz
rakety.  |to  reshenie  on,  odnako,  ne  mog ispolnit', tak kak
zabyl, na kakom etazhe ostavil Neznajku. Prishlos' emu ezdit'  po
vsem  etazham,  lazit' po vsem kabinetam, kayutam, otsekam. Vremya
bylo pozdnee. Ponchik ochen' ustal i k tomu  zhe  zverski  zahotel
spat'. Mozhno bylo by skazat', chto Ponchik valilsya ot ustalosti s
nog,  esli  by  on  voobshche  mog stoyat' na nogah. Izza sostoyaniya
nevesomosti Ponchik voobshche ne imel vozmozhnosti stoyat' na  nogah,
a  plaval na maner karasya v banke, to i delo stukayas' golovoj o
steny i kuvyrkayas' v vozduhe. V konce koncov on voobshche perestal
chtolibo soobrazhat'. V golove u  nego  pomutilos',  glaza  stali
zakryvat'sya  sami  soboj,  i,  vybivshis'  iz  poslednih sil, on
zasnul kak raz v tot moment, kogda podnimalsya v kabine lifta.
   Neznajka tem vremenem bezmyatezhno spal  v  pishchevom  otseke  i
dazhe  ne  chuvstvoval, chto kosmicheskij polet nachalsya. Sredi nochi
on, odnako, prosnulsya i nikak ne mog ponyat',  pochemu  nahoditsya
zdes', a ne doma v posteli. Postepenno on vspomnil, chto narochno
zabralsya  v raketu. Pochuvstvovav nevesomost' i obrativ vnimanie
na  mernyj  shum  reaktivnogo  dvigatelya,  Neznajka  ponyal,  chto
kosmicheskij  korabl'  nahoditsya v polete. "Znachit, poka ya spal,
Znajka  i  ostal'nye  korotyshki  pogruzilis'   na   korabl'   i
otpravilis' na Lunu. Vse poluchilos' tochno, kak ya rasschital!" --
podumal Neznajka.
   Lico  ego  rasplylos'  v  schastlivoj ulybke, a vnutri slovno
chto-to zatrepetalo, zametalos' ot radosti. On uzhe hotel vylezti
iz svoego ubezhishcha i, razyskav Znajku, priznat'sya emu,  chto  bez
sprosu  zalez  v  raketu.  Porazmysliv nemnogo, on reshil vse zhe
podozhdat', kogda raketa otletit ot Zemli podal'she.
   "Skazat' Znajke vsegda  uspeyu.  S  etim  delom  mozhno  i  ne
speshit'", -- podumal Neznajka.
   V  eto  vremya  on  vspomnil  o  Ponchike  i,  oglyadevshis'  po
storonam, skazal:
   -- Pozvol'te, dorogie druz'ya,  a  gde  zhe  Ponchik?  My  ved'
vmeste s nim zalezli v otsek!
   Tut Neznajka zametil, chto dver' otseka raskryta nastezh'.
   "Aga!  Znachit,  Ponchik  uzhe  prosnulsya i vylez, -- soobrazil
Neznajka. -- Nu chto zh, esli tak, to i mne net smysla tut odnomu
sidet'".
   Neznajka vybralsya iz otseka i, otvoriv dvercu lifta,  uvidel
v kabine Ponchika.
   --  A,  vot  ty  kuda  zabralsya!  -- voskliknul Neznajka. --
CHuvstvuesh'? Uzhe letim!
   -- CHto? -- sprosil,  prosypayas',  Ponchik  i  zevnul  vo  vsyu
shirinu rta.
   -- Letim! -- radostno zakrichal Neznajka.
   --  Kuda letim? -- sprosil Ponchik i nachal protirat' kulakami
glaza.
   -- Na Lunu. Kuda zhe eshche?
   -- Na kakuyu Lunu?
   -- Nu, na kakuyu... Ne znaesh', kakaya Luna byvaet!
   Tut tol'ko Ponchik nachal ponimat', chto  sluchilos'.  Nekotoroe
vremya  on  oshalelo  smotrel  na  Neznajku, a potom kak zakrichit
dikim golosom:
   -- Na Lunu?!
   -- Na Lunu! -- radostno podtverdil Neznajka.
   -- Letim?!
   -- Letim, v tom-to i delo! --  zakrichal  Neznajka  i,  ne  v
silah sderzhat' svoyu radost', brosilsya obnimat' Ponchika.
   Ot  straha  u  Ponchika  zahvatilo duh, nizhnyaya chelyust' u nego
otvisla,  glaza  okruglilis',  i   on   smotrel   na   Neznajku
ostanovivshimsya, nemigayushchim vzglyadom.
   --  A  gde  zhe  vse  ostal'nye?  Ty  ne vidal ih? -- sprosil
Neznajka, ne zamechaya strannogo sostoyaniya Ponchika.
   -- Ka-a-kie osta-stal'nye? -- sprosil, zaikayas' ot volneniya.
Ponchik.
   -- Nu, gde vse korotyshki? Gde Znajka?
   -- A oni ra-ra-razve zdes'?
   -- A kak zhe? Pochemu zhe my letim, po-tvoemu? Poka my s  toboj
spali  v  otseke,  vse  prishli  i otpravilis' v polet. Ponyal?..
Sejchas my s toboj podnimemsya vverh i najdem vseh v kayutah.
   Neznajka nazhal knopku, i lift podnyal ih na etazh vyshe.
   -- Vot udivyatsya-to, kogda uvidyat nas!  --  skazal  Neznajka,
ostanavlivayas'  pered  dver'yu odnoj iz kayut. -- Sejchas vojdem i
skazhem: "Zdravstvujte, vot i my!" Ha-ha-ha!
   Tryasyas' ot smeha, Neznajka otvoril dver' v kayutu i,  uvidev,
chto tam nikogo ne bylo, skazal:
   -- Zdes' pochemu-to nikogo net!
   On tut zhe zaglyanul v druguyu kayutu:
   -- I zdes' pochemu-to nikogo net!
   |ti  slova on povtoryal kazhdyj raz, kogda zaglyadyval v pustuyu
kayutu. Nakonec skazal:
   -- Znayu!  Oni  v  salone.  Naverno,  tam  sejchas  proishodit
kakoe-nibud' vazhnoe soveshchanie, vot vse i ushli tuda.
   Spustivshis' v salon, druz'ya ubedilis', chto i tam bylo pusto.
   --  Da  zdes'  voobshche nikogo net! -- voskliknul Neznajka. --
Pohozhe, chto my v rakete odni.
   -- Kak odni? -- ispugalsya Ponchik.
   -- Tak, odni, -- razvel Neznajka rukami.
   -- Kto zhe togda zapustil raketu?
   -- Ne znayu.
   -- Ne mogla zhe raketa zapustit'sya sama!
   -- Ne mogla, -- soglasilsya Neznajka.
   -- Znachit, ee zapustil kto-nibud', -- skazal Ponchik.
   -- Kto zhe mog ee zapustit'?
   -- Nu, ne znayu.
   Neznajka podozritel'no posmotrel na Ponchika i sprosil:
   -- Mozhet byt', eto ty ee zapustil?
   -- YA? -- udivilsya Ponchik.
   -- Nu da, ty!
   -- Kak zhe ya mog ee zapustit'? -- pozhal Ponchik plechami. --  YA
i ne znayu, kak ee zapuskat'.
   --  A  zachem  ty  vylez  iz  otseka? -- sprosil Neznajka. --
Pochemu, kogda ya prosnulsya, tebya  v  otseke  ne  bylo?  Ty  kuda
hodil, priznavajsya?
   --  Da  ya,  ponimaesh',  noch'yu  razdumal  letet' i hotel ujti
domoj, da, ponimaesh', zabludilsya  v  rakete,  a  potom  ne  mog
otkryt'  dver',  vot i razdumal uhodit' i ostalsya, -- lepetal v
zameshatel'stve Ponchik.
   -- A ty ne nazhimal nigde knopki? Ved' chtob zapustit' raketu,
dostatochno nazhat' vsego odnu knopku. Ponyal?
   -- CHestnoe slovo, ya nigde nichego ne nazhimal. YA tol'ko  popal
nechayanno  v  kakuyu-to  malen'kuyu  kabinochku  i  nazhal  tam odnu
sovsem-sovsem malen'kuyu knopochku na stole...
   -- A-a-a! -- strashnym golosom zakrichal Neznajka  i,  shvativ
Ponchika  za  shivorot,  potashchil  v  knopochnuyu  kabinu. -- Nu-ka,
priznajsya, ty v etoj kabinochke byl?
   -- Ka-a-azhetsya, v etoj, -- razevaya rot, slovno vytashchennaya iz
vody ryba, promyamlil Ponchik.
   -- |tu knopochku nazhimal?
   -- Ka-a-azhetsya, etu, -- priznalsya Ponchik.
   -- Nu tak i est'! -- voskliknul Neznajka. -- Znachit, eto  ty
zapustil raketu! CHto teper' prikazhete delat'?
   -- A nel'zya li ka-a-ak-nibud' ostanovit' ra-a-aketu?
   -- Kak zhe ee ostanovish'?
   -- Nu, nazhat' eshche kakuyu-nibud' k-k-knopochku.
   --  YA  tebe  kak  dam  knopochku! Ty nazhmesh' knopochku, raketa
ostanovitsya,  i  my  s   toboj   zastryanem   posredi   mirovogo
prostranstva! Net uzh, luchshe poletim na Lunu.
   --  No  na  Lune  ved',  govoryat,  nechego  kushat', -- skazal
Ponchik.
   -- Nichego, tebe eto polezno, pohudeesh' nemnogo,  --  serdito
otvetil  Neznajka. -- V drugoj raz budesh' znat', kak bez sprosu
knopochki trogat'!
   Stoilo tol'ko Ponchiku vspomnit' o ede, kak ego mysli prinyali
novoe napravlenie. Emu vdrug so strashnoj siloj zahotelos' est'.
Teper' on uzhe ni o chem ne mog dumat', krome edy.
   Poetomu on skazal:
   -- Poslushaj, Neznajka, a nel'zya li nam chego-nibud' pokushat'?
Ved' ya so vcherashnego dnya nichego ne el.
   -- Pokushat', chto zh...  Pokushat',  pozhaluj,  mozhno,  hotya  ty
etogo i ne zasluzhil, -- vorchlivo otvetil Neznajka.
   Vernuvshis'  v  pishchevoj  otsek,  druz'ya  otkryli termostat, v
kotorom  hranilis'  goryachie  kosmicheskie  kotlety,  kosmicheskij
kisel',  kosmicheskoe  kartofel'noe  pyure  i  drugie kosmicheskie
blyuda. Vse eti blyuda nazyvalis' kosmicheskimi potomu,  chto  byli
pomeshcheny  v  dlinnye  cellofanovye  trubochki, na maner livernoj
kolbasy. Pristaviv konec takoj trubochki ko rtu i sdavlivaya ee v
rukah, mozhno bylo dobit'sya, chtoby  pishcha  popadala  iz  trubochki
pryamo  v  rot,  chto  bylo  ochen' udobno v usloviyah nevesomosti.
Unichtozhiv  po  neskol'ku  takih   trubochek,   druz'ya   zakusili
kosmicheskim morozhenym, kotoroe okazalos' na redkost' vkusnym. U
etogo kosmicheskogo morozhenogo byl lish' odin nedostatok: ot nego
strashno  merzli  ruki,  tak  kak  vse vremya prihodilos' szhimat'
holodnuyu cellofanovuyu trubochku v rukah --  inache  morozhenoe  ne
moglo popast' v rot.
   Kak   tol'ko  Ponchik  nasytilsya,  nastroenie  u  nego  srazu
uluchshilos'.
   -- CHto zh, okazyvaetsya, i v rakete mozhno horosho pokushat'!  --
skazal on.
   I  emu  stalo  kazat'sya, chto nichego strashnogo ne proizoshlo i
chto raketa ne letit vovse, a prodolzhaet stoyat' na zemle.
   -- Slushaj, Neznajka,  pochemu  ty  dumaesh',  chto  my  kuda-to
letim? Po-moemu, my nikuda ne letim, -- skazal Ponchik.
   --  Otkuda  zhe, po-tvoemu, sostoyanie nevesomosti? -- otvetil
Neznajka.
   -- A pomnish', kogda my byli doma, ya udarilsya nosom  o  stol.
Ved' togda my nikuda ne leteli, a nevesomost' byla.
   -- Sejchas my podnimemsya v astronomicheskuyu kabinu i posmotrim
v illyuminator,  --  skazal  Neznajka.  --  V  illyuminator budet
vidno, gde my nahodimsya.
   Druz'ya bystro podnyalis' v astronomicheskuyu kabinu.  Posmotrev
v  bokovye  illyuminatory,  oni  uvideli vokrug bezdonnoe chernoe
nebo,  useyannoe  krupnymi   zvezdami,   sredi   kotoryh   siyalo
oslepitel'no yarkoe solnce. Kazalos', byl den', no v to zhe vremya
byla  i  noch'.  Tak  na Zemle nikogda ne byvaet. Kogda na Zemle
vidno solnce, to ne vidno zvezd, i, naoborot, kogda est' zvezdy
-- net solnca. V odnom iz verhnih illyuminatorov yarko  svetilas'
Luna.  Ona kazalas' neskol'ko krupnee, chem obychno kazhetsya nam s
Zemli.
   -- Sovershenno yasnoe delo, --  skazal  Neznajka.  --  My  uzhe
daleko ot Zemli. My v kosmose!
   --  Vot  tebe  i  ves'  skaz!  --  razocharovanno probormotal
Ponchik.



   Teper',  kogda   Ponchik   okonchatel'no   ubedilsya,   chto   o
vozvrashchenii  na  Zemlyu ne mozhet byt' nikakoj rechi, on ponemnogu
uspokoilsya i skazal:
   -- Nu chto zh, poskol'ku my letim na Lunu  i  nazad  vse  puti
otrezany, teper' u nas tol'ko odna zadacha: probrat'sya obratno v
pishchevoj otsek i kak sleduet pozavtrakat'.
   -- My ved' tol'ko chto zavtrakali, -- skazal Neznajka.
   --  Tak razve eto byl nastoyashchij zavtrak? -- vozrazil Ponchik.
--  |tot  zavtrak   byl   probnyj,   tak   skazat',   chernovoj,
trenirovochnyj.
   -- Kak eto -- trenirovochnyj? -- ne ponyal Neznajka.
   --  Nu,  my  ved'  zavtrakali  v kosmose pervyj raz. Znachit,
vrode kak by ne zavtrakali, a tol'ko kak by  osvaivali  process
pitaniya  v  kosmose,  to est' trenirovalis'. Zato teper', kogda
trenirovka zakonchena, my mozhem pozavtrakat' po-nastoyashchemu.
   -- CHto zh, eto, pozhaluj, mozhno, -- soglasilsya Neznajka.
   Druz'ya spustilis' v pishchevoj otsek. Neznajke  sovsem  eshche  ne
hotelos'  est',  i  on tol'ko dlya togo, chtob sostavit' kompaniyu
Ponchiku, s容l odnu kosmicheskuyu kotletku.  No  Ponchik  reshil  ne
teryat'sya  v  sozdavshejsya  obstanovke  i  otnessya k delu so vsej
ser'eznost'yu. On zayavil, chto dolzhen proizvesti v pishchevom otseke
reviziyu i proverit' kachestvo vseh kosmicheskih blyud, a dlya etogo
emu nuzhno s容st' hotya by po odnoj porcii kazhdogo blyuda.
   |ta zadacha okazalas', odnako, dlya nego ne pod  silu,  potomu
chto uzhe na desyatoj ili na odinnadcatoj porcii ego smoril son, i
Ponchik zasnul s nedoedennoj kosmicheskoj sosiskoj vo rtu. V etom
nichego udivitel'nogo ne bylo, tak kak noch'yu Ponchik spal malo, k
tomu  zhe  kazhdyj,  kto nahoditsya v sostoyanii nevesomosti, mozhet
zasnut' v lyuboj poze, ne ukladyvayas'  dlya  etogo  special'no  v
postel'.
   Znaya,  chto Ponchik vsyu noch' prokuvyrkalsya v poiskah vyhoda iz
rakety, Neznajka reshil dat' emu otdohnut', a sam  otpravilsya  v
astronomicheskuyu  kabinu, chtoby vzglyanut', naskol'ko priblizilsya
kosmicheskij korabl' k Lune. V illyuminatorah po-prezhnemu chernelo
nebo  so  zvezdami,  s  yarko   sverkayushchim   diskom   solnca   i
serebristoj,  svetyashchejsya  Lunoj  sverhu.  Solnce bylo takogo zhe
razmera, kakim ono obychno vidno s Zemli, no Luna sdelalas'  uzhe
vdvoe bol'she. Neznajke kazalos', chto on zamechaet na poverhnosti
Luny  takie  podrobnosti, kotoryh ne zamechal ran'she, no tak kak
prezhde on nikogda ne smotrel na Lunu vnimatel'no, to i  ne  mog
skazat' s uverennost'yu, vidit li on eti podrobnosti potomu, chto
podletel  k Lune blizhe, ili on vidit ih potomu, chto teper' stal
smotret' na Lunu vnimatel'nee.
   Hotya  raketa  mchalas'  so   strashnoj   skorost'yu,   pokryvaya
prostranstvo  v  dvenadcat' kilometrov v odnu sekundu, Neznajke
kazalos', chto ona  zastyla  na  meste  i  ni  na  polpal'ca  ne
priblizhaetsya  k  Lune.  |to  ob座asnyalos' tem, chto rasstoyanie ot
Zemli  do  Luny  ochen'  bol'shoe  --  okolo   chetyrehsot   tysyach
kilometrov.  Pri  takom ogromnom rasstoyanii skorost' dvenadcat'
kilometrov v sekundu ne tak velika, chtob ee mozhno bylo zametit'
na glaz, da eshche nahodyas' v rakete.
   Proshlo dva ili tri chasa, a Neznajka vse smotrel  na  Lunu  i
nikak  ne mog ot nee otorvat'sya. Luna slovno prityagivala k sebe
ego  vzory.  Nakonec  on  pochuvstvoval   kakoe-to   muchitel'noe
posasyvanie  v  zhivote  i tol'ko togda soobrazil, chto nastupila
pora obedat'. On poskorej spustilsya v pishchevoj otsek  i  uvidel,
chto Ponchik prosnulsya i uzhe chto-to zhuet s appetitom.
   --  |,  da  ty,  ya  vizhu,  uzhe prinyalsya za obed! -- zakrichal
Neznajka. -- Pochemu menya ne podozhdal?
   -- Tak eto u menya eshche ne obed, a eta samaya... trenirovka, --
otvetil Ponchik.
   -- Nu, togda konchaj trenirovku, i budem obedat',  --  skazal
Neznajka. -- CHto tam u nas imeetsya povkusnej?
   --  Na pervoe mogu porekomendovat' ochen' horoshij kosmicheskij
suprassol'nik, na vtoroe -- kosmicheskie golubcy, a na tret'e --
kosmicheskij kisel' iz yablok.
   S  etimi  slovami  Ponchik  dostal  iz  termostata  neskol'ko
trubochek  s  supom,  golubcami  i  kiselem,  i druz'ya prinyalis'
obedat'. Pokonchiv s  etim  zanyatiem,  Ponchik  skazal,  chto  dlya
pravil'nogo   pishchevareniya   posle   obeda  polagaetsya  nemnozhko
vshrapnut'. On tut zhe zasnul, povisnuv posredi pishchevogo  otseka
i  razbrosav  v storony ruki i nogi. Neznajka reshil posledovat'
ego primeru, no emu ne nravilos', chto vo vremya sna v  sostoyanii
nevesomosti  ruki  i  nogi  raz容zzhayutsya  v storony, poetomu on
zalozhil nogu za nogu, kak budto sidel na stule, a  ruki  slozhil
na grudi krendelem.
   Prinyav  takuyu  pozu,  Neznajka  stal delat' popytki zasnut'.
Nekotoroe vremya on prislushivalsya k  plavnomu  shumu  reaktivnogo
dvigatelya. Emu kazalos', chto dvigatel' potihon'ku shepchet emu na
uho:  "CHaf-chafchaf-chaf!" |ti zvuki postepenno ubayukali Neznajku,
i on zasnul.
   Proshlo neskol'ko chasov, i  Neznajka  pochuvstvoval,  chto  ego
kto-to tormoshit za plecho. Otkryv glaza, on uvidel Ponchika.
   --  Prosnis'  skoree.  Neznajka!  Beda!  --  bormotal Ponchik
ispuganno.
   --  Kakaya  beda?  --  sprosil,   okonchatel'no   prosnuvshis'.
Neznajka.
   -- Beda, bratec, my, kazhetsya, prospali uzhin!
   --  T'fu na tebya s tvoim uzhinom! -- rasserdilsya Neznajka. --
YA dumal, nevest' chto sluchilos'!
   -- Udivlyayus' tvoej bespechnosti! -- skazal Ponchik.  --  Rezhim
pitaniya  narushat' nel'zya. Vse nado delat' vovremya: i obedat', i
zavtrakat', i uzhinat'. Vse eto delo neshutochnoe!
   -- Nu ladno,  ladno,  --  neterpelivo  skazal  Neznajka.  --
Pojdem  sperva  na Lunu posmotrim, a potom mozhesh' hot' obedat',
hot' uzhinat' i dazhe zavtrakat' zaodno.
   Druz'ya podnyalis' v  astronomicheskuyu  kabinu  i  vzglyanuli  v
verhnij   illyuminator.  To,  chto  oni  uvideli,  oshelomilo  ih.
Ogromnyj svetyashchijsya shar visel nad  raketoj,  zaslonyaya  nebo  so
zvezdami.  Ponchik  napugalsya  do  togo, chto u nego zatryaslis' i
guby, i shcheki, i dazhe ushi, a iz glaz potekli slezy.
   -- |to chto?.. |to kuda?.. Sejchas ob eto  tresnemsya,  da?  --
zalopotal on, ceplyayas' za rukav Neznajki.
   -- Tishe ty! -- prikriknul na nego Neznajka. -- Po-moemu, eto
prosto Luna.
   --  Kak,  prosto  Luna?  --  udivilsya  Ponchik.  -- Luna ved'
malen'kaya!
   -- Konechno, Luna. Prosto my podleteli k nej blizko.
   Neznajka podnyalsya pod potolok kabiny i, pril'nuv k  verhnemu
illyuminatoru,  prinyalsya  razglyadyvat'  poverhnost' Luny. Teper'
Luna byla vidna tak, kak byvaet vidna v  teleskop  s  Zemli,  i
dazhe   luchshe.  Na  ee  poverhnosti  vpolne  horosho  mozhno  bylo
razglyadet' i gornye cepi, i lunnye cirki,  i  glubokie  treshchiny
ili razlomy.
   --   Podnimajsya,   Ponchik,  syuda,  --  skazal  Neznajka.  --
Posmotrish', kak horosho vidna Luna.
   Ponchik nehotya podnyalsya kverhu i stal ispodlob'ya  poglyadyvat'
v  illyuminator.  To, chto on uvidel, ne prineslo emu oblegcheniya.
On zametil, chto Luna teper' ne stoyala na meste, a  priblizhalas'
s  zametnoj  skorost'yu.  Snachala  ona  byla vidna kak ogromnyj,
velichinoj s polneba, sverkayushchij  krug.  Malo-pomalu  etot  krug
razrastalsya  i  v konce koncov zapolnil soboj vse nebo. Teper',
kuda ni glyan', vo vse storony prostiralas' poverhnost'  Luny  s
oprokinutymi  vverh  nogami gornymi cepyami, lunnymi kraterami i
dolinami. Vse eto ugrozhayushche viselo nad golovoj i bylo  uzhe  tak
blizko,  chto  kazalos',  stoit  tol'ko  protyanut' ruku, i mozhno
potrogat' verhushku kakoj-nibud' lunnoj gory.
   Ponchik  boyazlivo  poezhilsya   i,   ottolknuvshis'   rukoj   ot
illyuminatora, opustilsya na dno kabiny.
   --  Nu  ee!  --  provorchal  on. -- Ne hochu ya smotret' na etu
Lunu!
   -- Pochemu? -- sprosil Neznajka.
   -- A zachem ona visit pryamo nad golovoj? Eshche  upadet  na  nas
sverhu!
   -- CHudak! |to ne Luna na nas upadet, a my na nee.
   --  Kak  zhe  my  mozhem  na nee upast', esli my snizu, a Luna
sverhu?
   -- Nu, ponimaesh',  --  ob座asnil  Neznajka,  --  Luna  prosto
prityanet nas.
   --  Znachit,  my  vrode  kak  by  pricepimsya k Lune snizu? --
soobrazil Ponchik.
   Neznajka i sam ne znal, kak proizojdet posadka na  Lunu,  no
emu  hotelos'  pokazat'  Ponchiku,  budto  on  vse horosho znaet.
Poetomu on skazal:
   -- Vot-vot. Vrode kak by pricepimsya.
   -- Nichego sebe del'ce!  --  voskliknul  Ponchik.  --  Znachit,
kogda  my  vylezem  iz  rakety,  to  budem hodit' po Lune vverh
nogami?
   -- |to zachem zhe eshche? -- udivilsya Neznajka.
   -- A kak zhe inache? -- otvetil Ponchik. -- Esli  my  snizu,  a
Luna  sverhu,  to hochesh' ne hochesh', a pridetsya perevorachivat'sya
vverh tormashkami.
   -- Gm! -- otvetil v razdum'e Neznajka. -- Kazhetsya, na  samom
dele poluchaetsya chto-to ne sovsem to, chto nado!
   On  na minutu zadumalsya i kak raz v etot moment zametil, chto
ne slyshit privychnogo shuma dvigatelya.
   --  Postoj-ka,  --  skazal  on  Ponchiku.   --   Ty   slyshish'
chto-nibud'?
   --   A   chto  ya  dolzhen  slyshat',  po-tvoemu?  --  ispuganno
nastorozhilsya Ponchik.
   -- SHum reaktivnogo dvigatelya.
   Ponchik prislushalsya.
   -- Po-moemu, net nikakogo shuma, -- otvetil on.
   -- Vot te na! -- rasteryalsya Neznajka. --  Neuzheli  dvigatel'
isportilsya? Doleteli pochti do samoj Luny, i vdrug takaya dosada!
   Ponchik   bylo  obradovalsya,  soobraziv,  chto  s  isporchennym
dvigatelem raketa ne smozhet prodolzhat'  polet  i  dolzhna  budet
vernut'sya  obratno.  Radost'  ego  byla,  odnako  zh,  naprasna.
Reaktivnyj dvigatel' sovsem ne isportilsya, a tol'ko  vyklyuchilsya
na  vremya.  Kak  tol'ko  raketa dostigla maksimal'noj skorosti,
elektronnaya upravlyayushchaya mashina avtomaticheski prekratila  rabotu
dvigatelya,  i  dal'nejshij  polet  proishodil  po  inercii.  |to
sluchilos' kak  raz  v  tot  moment,  kogda  Neznajka  i  Ponchik
zasnuli.   Imenno   poetomu  oni  ne  zametili,  chto  dvigatel'
prekratil rabotu.
   Ponchik snova podnyalsya  kverhu,  i  oni  vmeste  s  Neznajkoj
prinyalis'   smotret'   v   illyuminator,   pytayas'   opredelit',
ostanovilas' raketa ili prodolzhaet  polet.  |togo,  odnako,  im
opredelit'    ne   udalos'.   Neozhidanno   snova   poslyshalos':
"CHaf-chaf-chaf-chaf!"  --  eto   vklyuchilsya   dvigatel'   povorota.
Neznajka i Ponchik uvideli v illyuminator, kak navisshaya nad nimi,
slovno  bezbrezhnoe more, poverhnost' Luny pokachnulas', budto ee
tolknul  kto-to,  zaprokinulas'  kuda-to  nazad  i  vsej  svoej
gromadoj nachala perevertyvat'sya v prostranstve.
   Voobraziv,   chto  proizoshlo  stolknovenie  rakety  s  Lunoj,
Neznajka i Ponchik vzvizgnuli. Im i v golovu  ne  moglo  prijti,
chto v dejstvitel'nosti perevorachivalas' ne Luna, a raketa. V to
zhe mgnovenie centrobezhnaya sila, voznikshaya v rezul'tate vrashcheniya
rakety,  otbrosila  puteshestvennikov  v  storonu.  Prizhimayas' k
stenke  kabiny,  Neznajka  i  Ponchik  uvideli,  kak  v  bokovyh
illyuminatorah   promel'knula  svetyashchayasya  poverhnost'  Luny  i,
kachnuvshis' eshche raz slovno na volnah, uhnula kuda-to vniz vmeste
so vsemi gornymi cepyami, lunnymi moryami, kraterami i ushchel'yami.
   Zrelishche  etogo  kosmicheskogo  kataklizma  do  togo  potryaslo
Ponchika,  chto on zatryas golovoj i nevol'no zakryl rukami glaza,
a kogda otkryl ih, uvidel, chto na  nebe  nikakoj  Luny  uzhe  ne
bylo.  So  vseh  storon  v  illyuminatorah  sverkali  lish' yarkie
zvezdochki. Ponchik voobrazil, chto  raketa,  vrezavshis'  v  Lunu,
raskolotila  ee  na  kusochki,  kotorye  razletelis' v storony i
prevratilis' v zvezdy.
   Vse eto proizoshlo mgnovenno. Gorazdo bystrej,  chem  ob  etom
mozhno  rasskazat'.  Kogda raketa povernulas' hvostovoj chast'yu k
Lune, dvigatel' povorota vyklyuchilsya. Na minutochku  stalo  tiho.
No  vskore snova poslyshalos': "CHaf-chaf-chaf!" Na etot raz gromche
obychnogo. |to vklyuchilsya osnovnoj dvigatel'. No tak  kak  teper'
raketa  byla  obrashchena  hvostovoj  chast'yu k Lune, nagretye gazy
vybrasyvalis' iz sopla v napravlenii, protivopolozhnom dvizheniyu,
blagodarya chemu raketa nachala zamedlyat' hod. |to bylo neobhodimo
dlya  togo,  chtoby  raketa  priblizilas'  k  Lune  s   nebol'shoj
skorost'yu i ne razbilas' pri posadke.
   Kak  tol'ko  raketa  zamedlila  hod,  nachalis' peregruzki, i
voznikshaya sila  tyazhesti  prizhala  Neznajku  i  Ponchika  k  polu
kabiny.  Neznajke  vse  zhe ne terpelos' uznat', chto proizoshlo s
Lunoj. Dotashchivshis' na chetveren'kah do stenki kabiny i s  trudom
podnyavshis' na nogi, on zaglyanul v bokovoj illyuminator.
   --  Glyadi, Ponchik, okazyvaetsya, ona zdes'! -- zakrichal vdrug
Neznajka.
   -- Kto zdes'? -- sprosil Ponchik.
   -- Luna. Ona vnizu, ponimaesh'!
   Prevozmogaya  vse  vozrastavshuyu  silu  tyazhesti,  Ponchik  tozhe
dobralsya  do  illyuminatora  i poglyadel vniz. To, chto on uvidel,
porazilo ego. Vnizu, vo vse storony  na  mnogie  kilometry,  do
samogo gorizonta tyanulas' lunnaya poverhnost' so vsemi kraterami
i  gorami,  kotorye  nashi  puteshestvenniki  uzhe videli na Lune.
Raznica  byla  lish'  v  tom,  chto  teper'  vse  eto   bylo   ne
perevernuto, a stoyalo normal'no, kak polagaetsya.
   --  Kak  zhe  Luna  ochutilas' vnizu? -- s nedoumeniem sprosil
Ponchik.
   -- Ponimaesh', -- otvetil Neznajka, -- eto, naverno, ne  Luna
perevernulas',  a my sami perevernulis'. Vernee skazat', raketa
perevernulas'. Sperva raketa byla povernuta k Lune  golovoj,  a
teper'  povernulas'  hvostom. Poetomu nam snachala kazalos', chto
Luna sverhu, nad nami, a teper' kazhetsya, chto ona snizu.
   -- A! --  obradovanno  zakrichal  Ponchik.  --  Teper'  ponyal.
Raketa povernulas' k Lune hvostom. Znachit, ona razdumala letet'
na Lunu! Ura! Raketa hochet letet' obratno! Molodec, raketochka!
   --  Mnogo ty ponimaesh'! -- otvetil Neznajka. -- Raketa luchshe
tebya znaet, chto nuzhno delat'. Ona znaet, chto ej nuzhno letet' na
Lunu.
   -- A ty za raketu ne  raspisyvajsya!  --  skazal  Ponchik.  --
Raketa sama za sebya otvechaet.
   -- A ty luchshe posmotri vniz, -- skazal Neznajka.
   Ponchik  posmotrel  v  illyuminator  i  obnaruzhil,  chto lunnaya
poverhnost' vovse ne udalyalas', a priblizhalas'. Teper' ona  uzhe
ne  kazalas'  pepel'no-seroj, kakoj kazhetsya nam s zemli, a byla
serebristo-beloj. V  raznye  storony  tyanulis'  krasivye  gory,
mezhdu kotorymi sverkali, zalitye yarkim solnechnym svetom, lunnye
doliny.
   Sredi  dolin  vo  mnogih  mestah vidnelis' ogromnye kamennye
glyby. Nekotorye iz nih  byli  chetyrehugol'noj  formy  i  svoim
vidom napominali bol'shie doma. Osobenno mnogo takih kamnej bylo
u  podnozh'ya  skalistyh  gor, poetomu kazalos', chto vdol' gornyh
hrebtov  raspolozhilis'  lunnye   goroda,   naselennye   lunnymi
zhitelyami.
   Neznajka  i  Ponchik  nevol'no zalyubovalis' otkryvshejsya pered
nimi  kartinoj.  Luna  teper'  uzhe   ne   kazalas'   im   takoj
bezzhiznennoj i pustynnoj, kak ran'she.
   Ponchik skazal:
   --  Raz  na  Lune est' doma, znachit, v nih dolzhen kto-nibud'
zhit'. A komu zhe zhit', esli ne korotyshkam? A  uzh  esli  na  Lune
est'  korotyshki, to oni obyazatel'no dolzhny chto-nibud' kushat', a
raz oni dolzhny chto-nibud' kushat', to u nih est' chto pokushat', i
my ne propadem s golodu.
   Poka Ponchik vyskazyval svoi dogadki,  raketa  sovsem  blizko
podletela  k Lune. Nagretye gazy, s siloj vyryvavshiesya iz sopla
dvigatelya, podnyali  s  poverhnosti  Luny  tuchi  pyli,  kotorye,
podnimayas' vse vyshe i vyshe, okutali raketu so vseh storon!
   --  CHto  eto?  --  nedoumeval  Neznajka. -- Ne to dym, ne to
pyl'! Mozhet byt', kakoj-nibud' vulkan vnizu?
   -- Nu vot, ya tak i znal, chto my  v  konce  koncov  ugodim  v
vulkan! -- provorchal Ponchik.
   -- Otkuda ty eto znal? -- udivilsya Neznajka.
   No  Ponchik  na etot vopros ne uspel otvetit'. Kak raz v etot
moment raketa opustilas' na poverhnost' Luny. Proizoshel tolchok.
Ne uderzhavshis' na nogah, Neznajka i Ponchik  pokatilis'  na  pol
kabiny. Nekotoroe vremya oni sideli na polu i molcha glyadeli drug
na druga. Nakonec Neznajka skazal:
   -- Prileteli!
   --  Vot  tebe  i  ves'... etot samyj... skaz! -- probormotal
Ponchik.
   Podnyavshis' na nogi, druz'ya prinyalis' glyadet' v illyuminatory,
no vokrug vse bylo zatyanuto kakoj-to seroj  klokochushchej,  slovno
kipyashchej massoj.
   --    Krugom   kakaya-to   sploshnaya   kasha   bushuet!   --   s
neudovol'stviem provorchal  Ponchik.  --  Nebos'  v  samoe  zherlo
popali!
   -- V kakoe zherlo? -- ne ponyal Neznajka.
   -- Nu, v zherlo vulkana.
   Pyl'  mezhdu  tem  nachala  rasseivat'sya,  i  skvoz' nee stali
prosvechivat' ochertaniya lunnoj poverhnosti.
   -- Okazyvaetsya, eto vsego-navsego pyl' ili tuman, --  skazal
Neznajka.
   -- Znachit, my ne sidim v vulkane? -- sprosil Ponchik.
   -- Net, net! Nikakogo vulkana net, -- uspokoil ego Neznajka.
   --  Nu,  togda  eshche  mozhno  zhit'!  -- s oblegcheniem vzdohnul
Ponchik.
   -- Konechno, mozhno!  --  s  radost'yu  podhvatil  Neznajka  i,
protyanuv  ruku  Ponchiku,  skazal  s vazhnym vidom: -- Pozdravlyayu
vas, dorogoj drug, s blagopoluchnym pribytiem na Lunu!
   -- Spasibo! Pozdravlyayu vas takzhe! -- otvetil Ponchik i  pozhal
emu ruku.
   --  ZHelayu  vam  dal'nejshih  uspehov  v  vashej  zamechatel'noj
nauchnoj deyatel'nosti, -- skazal Neznajka.
   -- Blagodaryu vas! I vam zhelayu togo zhe, -- otvetil Ponchik  i,
sharknuv nozhkoj, pochtitel'no poklonilsya Neznajke.
   Neznajka  tozhe  otvesil  poklon  Ponchiku  i  sharknul nozhkoj.
Pochuvstvovav  glubokoe  udovletvorenie  ot  svoej   vezhlivosti,
druz'ya rassmeyalis' i brosilis' obnimat' drug druga.
   --  Nu,  s  chego  my  nachnem  nashu  deyatel'nost' na Lune, --
sprosil Neznajka, pokonchiv s ob座atiyami. -- YA predlagayu  sdelat'
vylazku iz rakety i kak sleduet osmotret'sya vokrug.
   -- A ya predlagayu snachala pokushat', a potom osmotret'sya, -- s
priyatnoj ulybkoj otvetil Ponchik.
   --  Vashe  predlozhenie, dorogoj drug, prinimaetsya, -- vezhlivo
soglasilsya  Neznajka.  --  Razreshite  pozhelat'  vam   priyatnogo
appetita.
   --  Spasibo!  ZHelayu  vam  tozhe  priyatno  pokushat', -- shiroko
ulybayas', otvetil Ponchik.
   Obmenyavshis' lyubeznostyami, druz'ya spustilis' v pishchevoj otsek.
Tam oni ne spesha poeli,  posle  chego  podnyalis'  v  otsek,  gde
hranilis'  kosmicheskie  skafandry.  Podobrav  podhodyashchie  im po
rostu skafandry, druz'ya prinyalis' nadevat' ih.
   Kazhdyj iz etih skafandrov sostoyal kak  by  iz  treh  chastej:
kosmicheskogo  kombinezona,  germeticheskogo  shlema i kosmicheskih
sapog.  Kosmicheskij  kombinezon  byl  sdelan  iz  metallicheskih
plastin   i   kolec,  soedinennyh  gibkoj  vozduhonepronicaemoj
kosmoplastmassoj  serebristogo  cveta.  Na  spine   kombinezona
imelsya  ranec,  v kotorom byli razmeshcheny vozduhoochistitel'noe i
ventilyacionnoe ustrojstvo,  a  takzhe  elektrobatareya,  pitavshaya
tokom  elektricheskij fonar', kotoryj byl ukreplen na grudi. Nad
rancem byl razmeshchen  avtomaticheskij  skladnoj  kapyushon-parashyut,
raskryvavshijsya v sluchae nadobnosti na maner kryl'ev.
   Germeticheskij  shlem  nadevalsya  na  golovu  i  byl sdelan iz
zhestkoj  kosmoplastmassy,  okovannoj  nerzhaveyushchej   stal'yu.   V
perednej   chasti   germoshlema   imelos'   krugloe  okonce,  ili
illyuminator, iz neb'yushchegosya stekla, vnutri  zhe  byla  razmeshchena
nebol'shaya  radiostanciya  s  telefonnym ustrojstvom, posredstvom
kotorogo   mozhno   bylo   peregovarivat'sya    v    bezvozdushnom
prostranstve.  CHto  kasaetsya  kosmicheskih  sapog,  to oni pochti
nichem ne otlichalis' ot obychnyh  sapog,  esli  ne  schitat',  chto
podoshvy  ih  byli  sdelany  iz  special'nogo  teploizoliruyushchego
veshchestva.
   Nelishne upomyanut', chto za  spinoj  kosmicheskogo  kombinezona
imelsya   pohodnyj   ryukzak,   k   poyasu  zhe,  pomimo  skladnogo
al'penshtoka i geodezicheskogo molotka, byl priveshen  kosmicheskij
zontik  dlya  zashchity  ot  palyashchih  luchej solnca. |tot zontik byl
sdelan iz tugoplavkogo alyuminiya i v slozhennom vide  zanimal  ne
bol'she mesta, chem obychnyj dozhdevoj zont.
   Nadev  na  sebya  kombinezon,  Neznajka  pochuvstvoval, chto on
dovol'no  plotno  oblegaet  telo,  a  germoshlem  byl  nastol'ko
prostoren,  chto  Neznajkina  golova  svobodno pomestilas' v nem
vmeste so shlyapoj.
   Odevshis'  v  kosmicheskie   skafandry   i   proveriv   rabotu
radiotelefonnoj   svyazi,   nashi  puteshestvenniki  spustilis'  v
hvostovuyu chast' rakety i ochutilis' pered dver'yu shlyuza. Neznajka
vzyal Ponchika za ruku i nazhal knopku. Dver' otvorilas' besshumno.
Druz'ya shagnuli vpered i  okazalis'  v  shlyuzovoj  kamere.  Dver'
besshumno  zakrylas'  za  nimi.  Teper'  ot  lunnogo  mira nashih
puteshestvennikov otdelyala lish' odna dver'.
   Neznajka nevol'no zaderzhalsya pered etoj dver'yu.
   Kakim okazhetsya etot tainstvennyj, neizvedannyj mir Luny? Kak
on vstretit nezvanyh prishel'cev? Okazhutsya li skafandry nadezhnoj
zashchitoj  v  bezvozdushnom  prostranstve?  Ved'  odnoj  nebol'shoj
treshchinki,   odnogo   nebol'shogo   otverstiya  v  skafandre  bylo
dostatochno,  chtoby  vozduh  iz-pod  nego  uletuchilsya,  i  togda
puteshestvennikam grozila neminuemaya gibel'.
   |ti mysli s bystrotoj molnii proneslis' v golove u Neznajki.
No on  ne  poddalsya strahu. Kak by zhelaya podbodrit' Ponchika, on
obnyal ego odnoj rukoj za plecho, a drugoj rukoj nazhal  knopku  u
dveri.  No  dver'  ne otkrylas', kak ozhidal Neznajka. Otkrylos'
lish'  kroshechnoe  otverstie,  imevsheesya  v  dveri.  Prostranstvo
vnutri shlyuza soedinilos' s naruzhnym bezvozdushnym prostranstvom,
i  vozduh,  nahodivshijsya  v  shlyuzovoj  kamere, so svistom nachal
vyryvat'sya na svobodu. Neznajka  i  Ponchik  pochuvstvovali,  chto
kombinezony,  kotorye  prezhde  plotno  prilegali  k telu, vdrug
nachali  stanovit'sya   prostornee,   slovno   razduvalis'.   |to
ob座asnyalos'  tem,  chto  davlenie  naruzhnogo  vozduha  ischezlo i
stenki  skafandrov  stali  ispytyvat'  lish'  davlenie   vozduha
iznutri.   Ne  ponyav,  chto  proizoshlo,  Ponchik  voobrazil,  chto
skafandr na  nem  lopnul,  i  eto  tak  napugalo  ego,  chto  on
zashatalsya i nachal valit'sya na bok. Neznajka zabotlivo podderzhal
ego pod ruku i skazal:
   -- Stoj pryamo! Nichego strashnogo eshche net!
   V  eto vremya vozduh okonchatel'no vyshel iz shlyuzovoj kamery, i
naruzhnaya dver' avtomaticheski otvorilas'.
   Uvidev blesnuvshij vperedi svet, Neznajka skomandoval:
   -- A teper' smelo vpered!





   Vzyavshis' za ruki, druz'ya vyshli iz shlyuzokamery i, spustivshis'
po lestnichke,   ochutilis'   na   poverhnosti   Luny.   Kartina,
otkryvshayasya pered ih glazami, privela ih v trepet i voshishchenie.
Vnizu,  u  samyh  nog  puteshestvennikov,  rasstilalas' ravnina,
napominavshaya   nepodvizhno   zastyvshuyu   poverhnost'   morya    s
neglubokimi  vpadinami  i  otlogo podnimayushchimisya bugrami. Kak i
obychnaya  morskaya  voda,  eta   volnistaya,   kak   by   vnezapno
okamenevshaya poverhnost' Luny byla zelenovato-golubogo, ili, kak
ego  prinyato nazyvat', akvamarinovogo cveta. Vdali, pozadi etoj
zybkoj na vid poverhnosti, vozvyshalis' holmy. Oni byli  zheltye,
slovno  peschanye.  Za  holmami  gromozdilis' yarko-krasnye gory.
Oni, slovno yazyki zastyvshego plameni, vzmyvali kverhu.
   Po pravuyu ruku, nevdaleke ot  nashih  puteshestvennikov,  byli
takie  zhe  ognenno-krasnye  gory.  Oni kak by vzdymalis' so dna
okamenevshego morya i tyanulis' svoimi zaostrennymi  verhushkami  k
nebu.
   Obernuvshis'  nazad.  Neznajka  i  Ponchik uvideli vdali gory,
imevshie bolee smutnye ochertaniya. Kazalos', oni byli  slovno  iz
vaty  i  po svoemu vidu napominali lezhavshie na Zemle oblaka. Na
ih vershinah i sklonah, budto fantasticheskie  steklyannye  zamki,
torchali  gigantskie  kristally, napominavshie po forme kristally
gornogo hrustalya. Solnechnyj  svet  prelomlyalsya  v  granyah  etih
kristallov, blagodarya chemu oni sverkali vsemi cvetami radugi.
   Nad  vsem  etim  prichudlivym  mirom, kak bezdonnaya propast',
ziyalo chernoe nebo s miriadami krupnyh i melkih  zvezd.  Mlechnyj
Put', slovno svetyashchayasya doroga, protyanulsya cherez vsyu etu bezdnu
i  podelil  ee  na  dve  chasti.  V  levoj  chasti,  sredi zvezd,
skopivshihsya nad gorizontom, sverkalo zhguchee  Solnce.  V  pravoj
polovine svetilas' myagkim zelenovatym svetom planeta Zemlya. Ona
byla  osveshchena  solnechnymi  luchami  sboku  i  poetomu imela vid
polumesyaca.
   Na fone chernogo, ziyayushchego pustotoj neba vsya poverhnost' Luny
kazalas' osobenno yarkoj i krasochnoj. |tomu sposobstvovalo takzhe
otsutstvie vokrug Luny atmosfery,  to  est',  poprostu  govorya,
vozduha.  Kak  izvestno,  vozduh  ne tol'ko pogloshchaet solnechnye
luchi, delaya ih menee yarkimi, no i rasseivaet ih, smyagchaya  teni,
otbrasyvaemye   predmetami.   Na  Lune  teni  predmetov  vsegda
glubokie, temnye, otchego sami predmety vydelyayutsya bolee chetko i
vyglyadyat yarche, krasochnee.
   Nepodaleku ot skopleniya oblachnyh  gor  vozvyshalas'  odinokaya
gora  v  vide  temnogo  konusa  ili  piramidy. Ot ee podnozhiya k
prigorku, na kotoryj opustilas' raketa,  slovno  tonen'kij  luch
protyanulas'  dorozhka.  Ona  byla  svetlaya, budto kto-to narochno
posypal v etom meste kamenistuyu pochvu Luny peskom ili melom.
   --  |to,  nado  polagat',  nesprosta,  --  skazal   Neznajka
Ponchiku.  --  Dolzhno byt', etu piramidu soorudili lunatiki. Oni
uzhe i dorozhku k nej protoptali. Dumayu,  chto  pervym  dolgom  my
dolzhny obsledovat' piramidu. Ty kak schitaesh'?
   Ne  dozhidayas'  otveta,  Neznajka  zashagal  bodrym  shagom  po
napravleniyu k  lunnoj  dorozhke.  Uvidev,  chto  on  uzhe  opozdal
vyskazat'  svoe mnenie, Ponchik razvel rukami i pokorno poshel za
Neznajkoj.
   Nekotorye voobrazhayut, chto kak tol'ko im udastsya  popast'  na
Lunu,  oni  sejchas zhe primutsya prygat' po ee poverhnosti slovno
kuznechiki, i ob座asnyayut eto tem, chto na Lune sila  tyazhesti  chut'
li  ne  v  shest'  raz  men'she,  chem na Zemle. |togo, odnako, ne
sluchilos' s Neznajkoj i Ponchikom. Hotya Luna i prityagivala ih  s
men'shej   siloj,   chem   kogda-to  prityagivala  Zemlya,  oni  ne
pochuvstvovali  vse  zhe,  chto  v  ih  vese  proizoshla   kakaya-to
peremena.  |to  ob座asnyalos' tem, chto oni dolgoe vremya proveli v
sostoyanii nevesomosti i uspeli otvyknut' ot tyazhesti.  Tot  ves,
kotoryj  oni  priobreli na Lune, pokazalsya im samym normal'nym,
samym obyknovennym vesom, kotoryj oni  imeli  i  na  Zemle.  Vo
vsyakom  sluchae,  oni ne prygali po Lune slovno kakie-nibud' tam
kuznechiki ili blohi, a hodili normal'no.
   Pravda, u Ponchika po vremenam poyavlyalos' oshchushchenie, budto vse
vokrug perevernuto vverh nogami. I Luna, i gory, i  on  sam,  i
Neznajka,  kotoryj shagal vperedi, -- vse eto kazalos' emu vverh
tormashkami. Emu mereshchilos', budto lunnaya poverhnost' vverhu,  a
nebo  so vsemi zvezdami i Solncem -- vnizu, i sam on visit vniz
golovoj,   pricepivshis'   k   lunnoj   poverhnosti    podoshvami
kosmicheskih  sapog,  kotorye  byli  u  nego  na  nogah. V takie
momenty on opasalsya, chto vot-vot vyskol'znet iz svoih  sapog  i
poletit v mirovoe prostranstvo vniz golovoj, a sapogi ostanutsya
na  Lune.  |to  zastavlyalo  ego  pominutno  hvatat'sya rukami za
golenishcha sapog i potuzhe natyagivat' ih na nogi.
   Takie nenormal'nye oshchushcheniya ob座asnyalis' tem,  chto  blagodarya
umen'sheniyu  sily  tyazhesti  na  Lune  men'shee kolichestvo krovi v
organizme prityagivalos' k nizhnej chasti tela, to est'  k  nogam.
Ostavsheesya  v  verhnej  chasti  tela  izlishnee  kolichestvo krovi
okazyvalo na krovenosnye sosudy mozga  usilennoe  davlenie,  to
est'  takoe davlenie, kotoroe byvaet u nas, kogda nam sluchaetsya
povisnut' vniz golovoj. Imenno poetomu u Ponchika  i  poyavlyalos'
oshchushchenie  zavisaniya vniz golovoj. Poskol'ku on sam sebe kazalsya
perevernutym  vverh  nogami,   postol'ku   i   vse   okruzhayushchee
predstavlyalos'  v  perevernutom  vide, i tut uzh nichego podelat'
bylo nel'zya. Snachala takoe protivoestestvennoe sostoyanie  ochen'
pugalo  Ponchika,  no  potom on na vse eto mahnul rukoj i reshil,
chto emu, v sushchnosti, vse ravno kak hodit':  vverh  golovoj  ili
vniz.  Spravedlivost' trebuet otmetit', chto u Neznajki vovse ne
bylo takih boleznennyh oshchushchenij, -- mozhet byt', potomu, chto  on
byl ochen' krepen'kij i ne takoj tolstyj, kak Ponchik.
   Doroga  k  piramide  okazalas'  ne  takoj  blizkoj,  kak eto
kazalos' vnachale. Nuzhno skazat', chto rasstoyaniya na  Lune  ochen'
obmanchivy.  Blagodarya  otsutstviyu  vozduha  udalennye  predmety
vidyatsya na Lune bolee chetko i  poetomu  vsegda  kazhutsya  blizhe.
Neznajka  i  Ponchik  shagali  uzhe  chut'  li  ne  celyj chas, a do
piramidy eshche bylo daleko. ZHarkoe solnce vse  sil'nej  nagrevalo
skafandry,  no  Neznajka  i  Ponchik  ne  soobrazili,  chto mozhno
vospol'zovat'sya kosmicheskimi zontikami, i iznyvali ot duhoty.
   -- Ne speshi tak, Neznajka! -- vzmolilsya Ponchik. -- Nado hot'
kapel'ku peredohnut'.
   -- A ty, kak vidno, hochesh' izzharit'sya zdes' na solnyshke,  --
otvetil  Neznajka. -- Nam nado poskorej dobrat'sya do piramidy i
spryatat'sya v ten'. K tomu zhe tut  eshche  vsyakie  tam  kosmicheskie
luchi!
   -- Kakie eshche vsyakie tam luchi? -- provorchal Ponchik.
   --  Nu  eto  tebe ne ponyat' srazu, -- otvetil Neznajka. -- YA
eto tebe potom rastolkuyu.
   Na samom dele Neznajka nichego Ponchiku rastolkovat'  ne  mog,
tak  kak  sam  ne  znal,  kakie  eto kosmicheskie luchi i chem oni
otlichayutsya ot obyknovennyh luchej. On tol'ko slyhal ot Fuksii  i
Seledochki,  chto  takie  luchi  byvayut  i  ih  sleduet opasat'sya,
nahodyas' na poverhnosti Luny.
   Nakonec Neznajka i Ponchik pribyli k celi svoego puteshestviya.
To, chto oni prinyali izdali za piramidu, okazalos'  obyknovennoj
goroj,  ili, vernee skazat', potuhshim vulkanom, sklony kotorogo
byli pokryty treshchinami i zastyvshej lavoj. Dorozhka,  po  kotoroj
shagali Neznajka i Ponchik, privela ih k peshchere, obrazovavshejsya v
sklone  gory.  Starayas'  kak  mozhno  skorej ukryt'sya ot palyashchih
luchej solnca, nashi putniki voshli v peshcheru. Zdes'  bylo  gorazdo
prohladnee  i uyutnee, chem pod otkrytym nebom. Ponchiku perestalo
kazat'sya, chto on votvot vyskochit iz svoih sapog  i  unesetsya  v
mirovoe  prostranstvo.  Teper' on videl nad golovoj ne zvezdnoe
nebo, a kamenistye  svody  peshchery  i  chuvstvoval,  chto  esli  i
poletit,  to ne smozhet uletet' daleko. Stashchiv s nog kosmicheskie
sapogi i usevshis' poudobnej na gladkom kamne, kotoryj  lezhal  u
steny peshchery, Ponchik prinyalsya otdyhat'.
   Neznajka  posledoval  ego  primeru  i  tozhe prisel ryadyshkom.
Odnako natura u nego byla slishkom deyatel'naya,  chtoby  on  dolgo
mog  nahodit'sya  v  nepodvizhnom sostoyanii. Kak tol'ko ego glaza
nemnogo privykli  k  temnote  peshchery,  on  vskochil  i  prinyalsya
zaglyadyvat'  vo  vse  ugolki.  Obnaruzhiv,  chto  peshchera vovse ne
konchalas' poblizosti, a vela v glub' gory, Neznajka skazal, chto
oni dolzhny zanyat'sya ee issledovaniem.
   Ponchik nehotya natyanul na nogi sapogi, vstal, kryahtya, i poshel
za Neznajkoj.  Ne  uspeli  oni  sdelat'  i  desyati  shagov,  kak
ochutilis' v absolyutnoj temnote. Ponchik skazal, chto v takoj t'me
nemyslimo  provodit'  kakie  by  to ni bylo issledovaniya, i uzhe
hotel povernut' nazad, no kak raz v eto vremya Neznajka  vklyuchil
svoj elektricheskij fonar', i mrak momental'no rasseyalsya. Ponchik
tol'ko  kryaknul  s  dosady. Prishlos' emu prodolzhat' put', a dlya
nego eto bylo vdvojne nezhelatel'no, tak  kak,  pomimo  oshchushcheniya
ustalosti,  on  vdobavok  nachal  ispytyvat'  na sebe i dejstvie
nizkoj temperatury.  Priyatnaya  prohlada,  kotoraya  vnachale  tak
blagotvorno  podejstvovala  na  nego,  smenilas'  vdrug  zhutkim
holodom.  U  Ponchika  nachali  merznut'  i  ruki,  i  nogi.   On
podprygival na hodu, drygal nogami, hlopal rukoj ob ruku, chtoby
sogret'sya, no vse eto ochen' malo pomogalo emu.
   Neznajka  v eto vremya dazhe kak budto i ne zamechal holoda. On
bodro  shagal  vpered,  starayas'  ne  propustit'   nichego,   chto
popadalos'  na  glaza.  Snachala  doroga  shla  shirokim,  kak  by
prosverlennym v tverdoj skale tonnelem. Dno tonnelya  ponizhalos'
s  kazhdym  shagom,  i  poetomu  idti bylo legko: kazalos', budto
kto-to vse vremya podtalkivaet v spinu. Neozhidanno steny tonnelya
razdvinulis', i puteshestvenniki ochutilis' v ogromnom  podzemnom
ili, kak ego pravil'nee bylo by nazvat', podlunnom grote.
   Zrelishche,  otkryvsheesya  pered  nimi,  bylo pohozhe na kakoe-to
skazochnoe  carstvo  holoda.  Iz-pod  uhodyashchego  vvys'   potolka
sveshivalis' tysyachi prozrachnyh ledyanyh sosulek. Odni iz nih byli
kroshechnye  i  viseli  pod  samym  potolkom iskryashchejsya bahromoj,
drugie byli krupnej i spuskalis' sverhu sverkayushchimi girlyandami.
Otdel'nye  sosul'ki  byli  tak  veliki,  chto  dostigali  svoimi
ostriyami  chut'  li  ne  samogo  dna  grota,  a  nekotorye  dazhe
upiralis' koncami v dno, obrazuya soboj kak by kolonny,  kotorye
podderzhivali  svody.  Vysokie  kamenistye  steny etogo ledyanogo
dvorcv moroz razrisoval fantasticheskimi  uzorami.  Zdes'  sredi
prichudlivo  perepleteniya  belyh,  kak by pokrytyh ineem, elej i
pal'm raspuskalis' nevidannye cvety i mercali  raduzhnym  svetom
ogromnye, slovno sotkannye iz tonchajshih ledyanyh luchikov zvezdy.
   Polyubovavshis'   etoj  kartinoj.  Neznajka  dvinulsya  dal'she.
Ponchik  zashagal  sledom.  Mozhet  byt',  ot  prisutstviya  vokrug
ogromnyh  mass l'da, a mozhet byt', i ottogo, chto temperatura na
samom dele ponizilas', Ponchik stal merznut'  eshche  sil'nee  i  s
takim  userdiem  zaplyasal  na  hodu, chto odin kosmicheskij sapog
soskochil u nego s nogi i  poletel  kuda-to  v  storonu.  Ponchik
brosilsya  iskat'  ego  i  srazu  zhe  zabludilsya  mezhdu ledyanymi
kolonnami. Ispugavshis', on prinyalsya zvat' Neznajku, no Neznajka
uzhe ne mog prijti k  nemu  na  pomoshch'.  Kak  raz  v  eto  vremya
Neznajka  vyshel  iz grota i popal v novyj tonnel', dno kotorogo
bylo pokryto l'dom. Kak  tol'ko  Neznajka  stupil  na  led,  on
poskol'znulsya  i pokatilsya vniz. Na gladkoj poverhnosti l'da ne
bylo ni malejshego vystupa, za kotoryj mozhno bylo by  ucepit'sya,
chtob  zaderzhat'  padenie. Neznajka slyshal po radiotelefonu krik
Ponchika, no dazhe ne obratil na nego vnimaniya, tak kak vse ravno
nichego ne mog predprinyat'.
   Tonnel' mezhdu tem vse  kruche  uhodil  v  glub'  Luny.  Skoro
Neznajka  uzhe  ne  skol'zil  po l'du, a prosto-naprosto padal v
kakuyu-to propast'. Vokrug uzhe ne bylo tak temno. Kazalos',  chto
svet  pronikal  otkuda-to snizu. Vmeste s tem stalo znachitel'no
teplej, a cherez neskol'ko minut uzhe bylo i vovse  zharko.  YArkij
svet  rezal  glaza. Neznajka reshil, chto emu suzhdeno pogibnut' v
ogne, i uzhe myslenno proshchalsya s  zhizn'yu,  no  neozhidanno  steny
propasti  razoshlis' v storony i propali. Eshche minuta, i Neznajka
uvidel, chto nad nim prostiralos' vo vse storony svetloe, slovno
pokrytoe volnistymi oblakami nebo. A vnizu... Neznajka staralsya
razglyadet', chto bylo vnizu, no vnizu vse bylo slovno v  tumane.
Proshlo  nemnogo  vremeni,  i skvoz' rasseyavshijsya tuman Neznajka
razglyadel vnizu zemlyu s polyami, lesami i dazhe rekoj.
   -- Tak vot chto zdes' takoe! -- skazal sam sebe Neznajka.  --
Znachit,  pravil'no  govoril  Znajka, chto Luna -- eto takoj shar,
vnutri kotorogo est' drugoj shar,  i  na  etom  vnutrennem  share
zhivut lunnye korotyshki, ili lunatiki. CHto zh, podozhdem kapel'ku,
mozhet byt', skoro i s lunnymi korotyshkami vstretimsya.
   Neizvestnaya   zemlya   mezhdu   tem  priblizhalas'.  Vnizu  uzhe
yavstvenno  mozhno  bylo  razglyadet'  gorod  s  ego   ulicami   i
ploshchadyami.  |to  byl  odin  iz  samyh bol'shih lunnyh gorodov --
Davilon. Skoro Neznajka razlichal  uzhe  doma  i  dazhe  otdel'nyh
peshehodov na ulicah. Veter nes ego, odnako, ne k centru goroda,
a  k  odnoj iz okrain, tuda, gde byli vidny sady i ogorody, gde
kryshi domov utopali v zeleni.
   "CHto zh, eto dazhe horosho, -- podumal Neznajka. -- Po  krajnej
mere   budet  pomyagche  padat',  a  to  kak  shlepnesh'sya  posredi
mostovoj, tak ne soberesh' i kostej".
   No Neznajka opasalsya naprasno, tak  kak  nebol'shoj  krylatyj
parashyut,  kotoryj  byl  u  nego  za  spinoj,  zamedlil padenie.
Pravda, ot neozhidannogo tolchka nogi u Neznajki podkosilis' i on
sel pryamo na zemlyu. Parashyut avtomaticheski slozhilsya  u  nego  za
spinoj,  prinyav  vid kapyushona. Neznajka oglyadelsya po storonam i
uvidel, chto okruzhen kustikami s kakimi-to  kroshechnymi  zelenymi
listikami. Zametiv, chto listochki na kustah kolebalis', Neznajka
sdelal  vyvod,  chto  vokrug  imeetsya atmosfera, to est' vozduh.
Ved' obychno list'ya na derev'yah koleblyutsya ne sami  po  sebe;  v
dejstvitel'nosti  list'ya  koleblet  veter,  a veter, kak teper'
vsem izvestno, eto ne chto inoe, kak dvizhenie vozduha.
   Pridya  k  takomu  umozaklyucheniyu,  Neznajka   snyal   s   sebya
kosmicheskij   skafandr   i   pochuvstvoval,  chto  ne  tol'ko  ne
zadyhaetsya, no dazhe vpolne  svobodno  mozhet  dyshat'.  Emu  dazhe
pokazalos',  chto  vozduh  vokrug gorazdo luchshe togo, kotorym on
dyshal na Zemle. No eto emu,  konechno,  tol'ko  tak  pokazalos',
potomu  chto  on  dolgo  probyl  v  skafandre i nemnogo otvyk ot
svezhego vozduha.
   Vzdohnuv polnoj grud'yu, Neznajka  pochuvstvoval,  chto  serdce
gorazdo  spokojnee  stalo  bit'sya  u  nego  v  grudi.  Na  dushe
sdelalos' veselo i legko. On dazhe hotel zasmeyat'sya, no  vovremya
spohvatilsya  i  reshil  povremenit' s vyrazheniem radosti. Prezhde
vsego emu, konechno, sledovalo oglyadet'sya i  vyyasnit',  kuda  on
popal.
   Akkuratno slozhiv skafandr, Neznajka spryatal ego pod odnim iz
kustov  i  prinyalsya  znakomit'sya  s  mestnost'yu. Prismotrevshis'
vnimatel'nee k  okruzhavshim  ego  kustam,  on  ubedilsya,  chto  v
dejstvitel'nosti  eto  byli  ne  kusty,  a nebol'shie karlikovye
derev'ya.  Kazhdoe  derevo  lish'  v   poltora-dva   raza   povyshe
Neznajkinogo   rosta.   Vetvi   etih   derev'ev   byli  osypany
kroshechnymi, velichinoj s goroshinu,  zelenymi  yablochkami.  Sorvav
odno  yablochko,  Neznajka  poproboval  ego i tut zhe vyplyunul, do
togo ono okazalos' kisloe. Nepodaleku rosli takie zhe karlikovye
lunnye grushi. Neznajka reshil poprobovat' lunnuyu grushu,  no  ona
byla  bezvkusnaya,  k  tomu zhe ochen' terpkaya -- dolzhno byt', eshche
nezrelaya.
   Otshvyrnuv v storonu lunnuyu grushu, Neznajka prinyalsya  iskat',
chem  by  eshche  pozhivit'sya.  Ot  etih  lunnyh yablok i grush u nego
tol'ko appetit razygralsya; k tomu zhe s teh por,  kak  on  el  v
poslednij raz, proshlo uzhe mnogo vremeni. Sdelav neskol'ko shagov
v  storonu,  on  ochutilsya  pered vysokim doshchatym zaborom, vdol'
kotorogo rosli kolyuchie kustiki, useyannye uzhe sovsem  kroshechnymi
krasnymi  yagodkami.  Poprobovav odnu yagodku, Neznajka ubedilsya,
chto pered nim byla lunnaya karlikovaya malina. Na vkus ona  nichem
ne otlichalas' ot nashej obychnoj zemnoj maliny, tol'ko byla ochen'
melkaya.  Neznajka  prinyalsya  nabivat'  rot  lunnoj  malinoj, no
skol'ko ee ni el, nikak ne mog nasytit'sya.

   Vprochem, na etot raz emu tak i  ne  udalos'  utolit'  golod.
Esli  by on vel sebya ostorozhnee, to mog by zametit', chto za nim
uzhe davno sledyat iz-za kustov ch'i-to  vnimatel'nye  glaza.  |ti
vnimatel'nye  glaza  prinadlezhali  lunnomu  korotyshke, kotorogo
zvali Fiksom. On byl odet v ryzhij, protertyj na loktyah pidzhak i
v kakuyu-to nelepuyu zasalennuyu ryzhuyu kepku na golove. Na nogah u
nego byli shtany, kakie obychno nosyat, zatknuv v sapogi, no sapog
ne bylo, a byli sandalii, kotorye on  nadel  na  bosu  nogu.  V
rukah  u  Fiksa  byla  metla,  kotoruyu on derzhal napereves, kak
ruzh'e, budto sobiralsya idti s etim ruzh'em v ataku.
   Nichego ne podozrevaya, Neznajka  prodolzhal  upletat'  malinu,
kak  vdrug  snizu  razdalsya  shchelchok, i on pochuvstvoval, kak ego
chto-to krepko shvatilo za nogu. Neznajka vskriknul ot  boli  i,
nagnuvshis',  uvidel,  chto  noga  ego popala v kapkan. V etot zhe
moment sledivshij za kazhdym ego shagom  Fiks  vyskochil  iz  svoej
zasady  i, podbezhav k Neznajke, izo vseh sil stuknul ego metloj
po golove.
   -- Ah ty gadina! Tak ty, znachit, malinu zhrat'!  --  zakrichal
Fiks, razmahivaya metloj.
   --  Poslushajte,  --  vozmutilsya  Neznajka, -- chto eto takoe?
Zachem metloj? I eshche kapkan tut!
   No Fiks ne slushal ego.
   --  YA  tebe  pokazhu,  kak  malinu  zhrat'!  --  tverdil   on,
vykruchivaya Neznajke za spinu ruki i svyazyvaya ih verevkoj.
   Neznajka tol'ko pozhal plechami.
   -- Ne ponimayu, chto proishodit! -- probormotal on.
   --  Vot  otvedu  tebya  sejchas  k gospodinu Klopsu, togda vse
pojmesh'! -- prigrozil Fiks.
   -- K kakomu takomu gospodinu Klopsu? -- sprosil Neznajka.
   -- Tam uvidish', kakoj takoj  gospodin  Klops.  A  sejchas  --
marsh!  --  skazal  Fiks i potyanul za verevku s takoj siloj, chto
Neznajka chut' ne poletel s nog.
   -- Kak zhe ya mogu idti, nerazumnoe vy sushchestvo? Razve  vy  ne
vidite, chto moya noga v kapkane? -- otvetil Neznajka.
   -- Podumaesh', nezhnost' -- noga v kapkane! -- provorchal Fiks.
   On, odnako, nagnulsya i osvobodil iz kapkana Neznajkinu nogu.
   --  Nu,  marsh, marsh, bez razgovorov! -- skomandoval on i, ne
vypuskaya iz ruk konca verevki, kotoroj byli svyazany  Neznajkiny
ruki,  tolknul ego metloj v spinu. -- Da ne vzdumaj bezhat', vse
ravno ot menya ne ujdesh'!
   Neznajka v otvet tol'ko pozhal plechami. Bezhat' on ne mog hotya
by potomu, chto ushiblennaya pruzhinoj kapkana noga sil'no  bolela.
Prihramyvaya,  on brel po sadu, a za nim, serdito sopya, shel Fiks
s metloj na pleche. Vyjdya iz sada, oni  zashagali  vdol'  dlinnyh
gryadok  s  lunnymi ogurcami i pomidorami. Hotya Neznajke bylo ne
do togo, on vse zhe poglyadyval po storonam i zametil, chto lunnye
pomidory i ogurcy byli v desyatki raz mel'che teh, k  kotorym  on
privyk na Zemle.
   Vdali   troe  korotyshek  proizvodili  polivku  gryadok.  Dvoe
vruchnuyu kachali vodu nasosom, a tretij napravlyal iz  brandspojta
struyu.  Struya podnimalas' vysoko i, rassypayas' na kapli, padala
sverhu dozhdem.
   Skoro gryadki s  ogurcami  i  pomidorami  konchilis'  i  poshli
gryadki  s  lunnoj  klubnikoj. Neskol'ko korotyshek polzali sredi
gryadok i sobirali sozrevshuyu klubniku, skladyvaya  ee  v  kruglye
pletenye  korziny.  Odin iz rabotavshih korotyshek uvidel Fiksa s
Neznajkoj i zakrichal:
   -- |j, Fiks, opyat' grabitelya izlovil?
   -- Opyat', a to kak zhe, --  samodovol'no  uhmylyayas',  otvetil
Fiks.
   -- K gospodinu Klopsu vedesh'?
   -- K gospodinu Klopsu, a to k komu zhe!
   --   Opyat'   sobakami  travit'  budete?  --  sprosil  drugoj
korotyshka, otryvayas' ot raboty.
   -- Nu, eto uzhe gospodin Klops sami znayut, chem  travit'.  CHem
prikazhut, tem i budem travit'.
   -- Zver'e! -- provorchal kto-to iz rabotavshih korotyshek.
   -- CHto?
   -- Zver'e, govoryu, vy s vashim gospodinom Klopsom!
   --  YA  vot  te  dam  zver'e! -- okrysilsya Fiks. -- Vot pojdu
dolozhu gospodinu Klopsu, chto vy tut yazyki  raspuskaete,  vmesto
togo chtob rabotat', -- zhivo na ulice ochutites'!
   Korotyshki  molcha  prinyalis' za rabotu. Fiks tknul Neznajku v
spinu metloj, i oni otpravilis'  dal'she.  Podnyavshis'  na  holm,
Neznajka  uvidel  krasivyj  dvuhetazhnyj  dom s bol'shoj otkrytoj
verandoj. Vokrug doma byli razbity klumby s cvetami. Zdes' byli
i lunnye margaritki, i anyutiny glazki, i  nasturcii,  i  lunnaya
rezeda, i astry. Pod oknami doma rosli kusty lunnoj sireni. Vse
eti  cvety byli takie zhe, kak i u nas na Zemle, tol'ko vo mnogo
raz mel'che. Vprochem, Neznajka uzhe nachal privykat' k  tomu,  chto
na Lune rasteniya malen'kie, i eto uzhe ne udivlyalo ego.
   Na   verande  sidel  gospodin  Klops.  |to  byl  tolsten'kij
krasnoshcheken'kij korotyshka s bol'shoj rozovoj lysinoj na  golove.
Glazki  u nego byli uzen'kie kak shchelochki, a brovej pochti sovsem
ne bylo, otchego lico ego kazalos' ochen' veselym i dobrym.  Odet
on  byl  v prostornuyu shelkovuyu pizhamu temno-korichnevogo cveta s
belymi polosochkami i shlepancy na nogah.
   On sidel za stolom i delal srazu chetyre dela:  1)  el  belyj
hleb  s  maslom;  2)  pil  chaj  s varen'em; 3) chital gazetu; 4)
neprestanno otmahivalsya i otplevyvalsya  ot  muh,  kotorye  roem
nosilis'  nad  nim,  pominutno sadyas' emu na lysinu i popadaya v
chaj.
   Vse eti chetyre dela gospodin Klops delal s  takim  userdiem,
chto  pot  bukval'no  struilsya  s  nego,  skatyvayas' ruchejkami s
lysiny pryamo po shchekam i zatylku za  shivorot.  |to,  vidimo,  ne
dostavlyalo osobennogo udovol'stviya gospodinu Klopsu, tak kak on
to  i  delo  hvatal visevshee na spinke kresla polotence i odnim
mahom vytiral razmokrevshuyu lysinu, starayas' zahvatit' pri  etom
i  sheyu,  posle  chego  veshal  polotence  obratno, predvaritel'no
pokrutiv im nad golovoj, chtob razognat' muh.
   Uvidev priblizhavshihsya k domu  Fiksa  s  Neznajkoj,  gospodin
Klops   otstavil   v   storonu  chashku  s  nedopitym  chaem  i  s
lyubopytstvom stal zhdat', chto budet dal'she.
   -- Vot-s, gospodin Klops, grabitelya izlovil, -- skazal Fiks,
ostanavlivayas' s Neznajkoj na pochtitel'nom rasstoyanii.
   Gospodin Klops vstal  iz-za  stola,  podoshel  k  stupen'kam,
kotorye  veli  vniz  s verandy, i, slozhiv na zhivote svoi puhlye
ruchki, stal oglyadyvat' Neznajku s golovy do nog.
   -- Naverno, v kapkan popalsya? -- sprosil nakonec on.
   -- Tak tochno,  gospodin  Klops.  ZHral  malinu  i  popalsya  v
kapkan.
   --  Tak,  tak, -- promychal Klops. -- Nu, ya tebe pokazhu, ty u
menya poplyashesh'! Tak zachem ty malinu zhral, govori?
   -- I ne zhral vovse, a el, -- popravil ego Neznajka.
   -- Oh ty, kakoj obidchivyj! -- usmehnulsya gospodin Klops.  --
Uzh i slova skazat' nel'zya! Nu horosho! Tak zachem ty ee el?
   -- Nu, zachem... Zahotel kushat'.
   --  Ah,  bednen'kij!  -- s pritvornym sochuvstviem voskliknul
Klops. --  Zahotel  kushat'!  Nu,  ya  tebe  pokazhu,  ty  u  menya
poplyashesh'! A ona tvoya, malina? Otvechaj!
   --  Pochemu  ne moya? -- otvetil Neznajka. -- YA ved' ni u kogo
ne otnyal. Sam sorval na kuste.
   Ot zlosti Klops  chut'  ne  podskochil  na  svoih  koroten'kih
nozhkah.
   --  Nu,  ya tebe pokazhu, ty u menya poplyashesh'! -- zakrichal on.
-- Ty razve ne videl, chto zdes' chastnaya sobstvennost'?
   -- Kakaya takaya chastnaya sobstvennost'?
   -- Ty chto, ne priznaesh', mozhet byt', chastnoj  sobstvennosti?
-- sprosil podozritel'no Klops.
   --  Pochemu  ne  priznayu? -- smutilsya Neznajka. -- YA priznayu,
tol'ko ya ne znayu, kakaya eto sobstvennost'! U  nas  net  nikakoj
chastnoj  sobstvennosti.  My  vse  seem vmeste, i derev'ya sazhaem
vmeste, a potom kazhdyj beret, chto komu nado. U nas vsego mnogo.
   -- Gde eto u vas? U kogo eto u vas? CHego u vas mnogo? Da  za
takie  rechi tebya nado pryamo v policiyu! Tam tebe pokazhut! Tam ty
poplyashesh'! -- razoryalsya Klops, razmahivaya  rukami  i  ne  davaya
Neznajke skazat' ni slova.
   Nakonec on hlopnul v ladoshi i zakrichal:
   -- Feks!
   Na krik iz dverej vyskochil korotyshka v takom zhe odeyanii, kak
i Fiks,  tol'ko bez kepki. Uvidev ego, Klops shchelknul pal'cami i
pokazal rukoj na pol vozle sebya. Feks  momental'no  ponyal,  chto
trebovalos',  i,  shvativ stoyavshee u stola kreslo, postavil ego
pozadi Klopsa. Klops ne spesha opustilsya v kreslo.
   -- Nu-ka, privedi syuda etogo... -- skazal  on.  --  M-m-m...
Milordika privedi syuda, vot.
   Feks so vseh nog brosilsya ispolnyat' prikazanie.
   -- Schast'e tvoe, chto ya dobren'kij korotyshka, -- skazal Klops
Neznajke.  -- YA tebya v policiyu ne otpravlyu. S policiej, bratec,
luchshe ne svyazyvat'sya. Ot policii nikakoj vygody -- ni  mne,  ni
tebe, leshij ee deri!
   V eto vremya yavilsya Feks s bol'shoj kudlatoj sobakoj na cepi.
   --  Tak i byt', ya tebya otpushchu, -- prodolzhal Klops, obrashchayas'
k Neznajke. -- Tol'ko ty begi, golubchik, bystren'ko, a  to  kak
by  sobachka  tebya  nemnozhko  ne pokusala... Osvobodi-ka ego! --
prikazal on Fiksu.
   Fiks razvyazal Neznajke ruki.
   -- Nu teper' begi, chego zhe ty medlish'? -- skazal  Klops.  --
Ili,  mozhet  byt', hochesh', chtob na tebya sobaku spustili? Nu-ka,
Feks, spusti na nego sobaku.
   Uvidev, chto delo  nachinaet  prinimat'  sovsem  nezhelatel'nyj
oborot, Neznajka so vseh nog pobezhal proch'. V eto zhe vremya Feks
otvyazal cep', i kudlatyj pes rinulsya za Neznajkoj.
   --  Voz'mi ego, Milordik, voz'mi! -- radostno zavizzhal Klops
i zahlopal v ladoshi.
   Zametiv, chto pes nastigaet ego, Neznajka  kruto  povernul  v
storonu.  Pes  po inercii proskochil dal'she. |tot priem Neznajka
povtoryal kazhdyj raz, kogda Milordik podbegal blizko, i  psu  ni
razu  ne udalos' ukusit' ego. Oni begali vokrug doma po klumbam
s cvetami. Vyrvannye  s  kornem  margaritki,  romashki,  anyutiny
glazki, tyul'pany tak i leteli iz-pod ih nog v raznye storony.
   --  Milordik,  voz'mi ego, -- nadryvalsya Klops. -- CHto zhe ty
medlish'? Ne mozhesh' s odnim vorishkoj spravit'sya? Atu ego! Ah ty,
loshad'! Vot ya tebe pokazhu, ty u menya poplyashesh'!.. |j, Feks!
   --  CHto  prikazhete,  gospodin  barin?  --  Feks  pochtitel'no
naklonilsya k Klopsu.
   --  Momental'no  privedi syuda etogo... m-m-m... Privedi syuda
Cezarino.
   -- Slushayus'! -- probormotal Feks i metnulsya v storonu.
   CHerez minutu on privel beshvostogo podzharogo psa s  dlinnymi
hudymi kostistymi lapami i korotkoj korichnevoj sherst'yu.
   --  Spuskaj  ego!  --  zakrichal Klops. -- Nu-ka, voz'mi ego,
Cezarino!
   Uvidev,  chto  k  Milordiku  pribylo  podkreplenie,  Neznajka
brosilsya  s  holma  vniz i zaprygal po gryadkam s klubnikoj. Oba
psa nosilis' za nim, ne razbiraya dorogi, i bezzhalostno  toptali
klubniku.
   --  CHto oni delayut! CHto oni delayut! -- zavopil Klops, sbegaya
vniz i hvatayas' za  lysinu.  --  Oni  unichtozhat  moyu  klubniku!
Cezarino,   Milordik,   hvatajte  ego,  chtob  emu  pusto  bylo!
Okruzhajte ego! Zabegajte s raznyh storon!.. Ah, oluhi, durach'e,
idioty bezmozglye! Dva  idiota  bezmozglyh  ne  mogut  s  odnim
bezmozglym  durakom  spravit'sya!..  A  vy  chto rty razinuli? --
zakrichal Klops na rabotavshih korotyshek. -- Lovite ego!..  Stoyat
i smeyutsya, bezmozglye! Vot ya vas!
   Korotyshki  brosili  rabotu i prinyalis' begat' za sobakami po
gryadkam. Klops tut zhe uvidel, chto iz etogo nichego horoshego  dlya
klubniki ne poluchaetsya.
   --  Nazad!  -- zakrichal on. -- Vot ya vam pokazhu, kak toptat'
klubniku, vy u menya poplyashete!
   Korotyshki ostanovilis'. Klops  samolichno  brosilsya  dogonyat'
Neznajku i popal nogoyu v kapkan.
   --  |to  chto  zhe  tvoritsya takoe? -- zavizzhal on, korchas' ot
boli. -- |j, Fiks, Feks, vy chto zhe,  razini,  smotrite?  YA  vam
pokazhu,   negodyai,  vy  u  menya  poplyashete!  Ponastavili  vsyudu
kapkanov! Osvobodite menya, zlodei, a to ya ne znayu, chto budet!
   Fiks i Feks podbezhali k nemu  i  prinyalis'  osvobozhdat'  ego
nogu  iz  kapkana.  V  eto  vremya Neznajka, Milordik i Cezarino
perenesli pole  svoej  deyatel'nosti  s  klubniki  na  gryadki  s
ogurcami i pomidorami. V odnu minutu tam vse bylo pereputano, i
uzhe trudno bylo razobrat', gde rosli ogurcy i gde pomidory.
   --  Aj-aj-aj!  Da  chto zhe oni tam delayut! -- zakrichal Klops,
nalivayas' ot zlosti krov'yu. --  |j,  Fiks,  Feks,  chto  vy  rty
poraskryli,  oluhi?  Skoree  tashchite  syuda ruzh'e, ya ub'yu ego kak
sobaku, on u menya poplyashet!
   Fiks i Feks momental'no ischezli i cherez minutu  vozvratilis'
s ruzh'em.
   --  Strelyajte  v  nego! -- krichal, bryzgaya slyunoj, Klops. --
Vse ravno mne za eto nichego ne budet!
   Fiks, v rukah u kotorogo bylo ruzh'e, pricelilsya  i  vypalil.
Pulya prosvistela v dvuh shagah ot Neznajki.
   --  Nu  kto  tak  strelyaet?  Kto tak strelyaet? -- zakrichal s
razdrazheniem Klops. -- Dajte-ka syuda mne ruzh'e. YA  vam  pokazhu,
kak nado strelyat'!
   On  vyhvatil  u  Fiksa  ruzh'e  i  vystrelil,  no  popal ne v
Neznajku, a v Cezarino. Bednyj pes  diko  vzvizgnul.  Podskochiv
kverhu  i  sdelav  v vozduhe sal'to, on upal na spinu i ostalsya
lezhat' kverhu lapami.
   -- Nu vot vidite, durach'e! -- zakrichal  Klops,  hvatayas'  za
golovu. -- Iz-za vas sobaku prikonchil!
   Uvidev,  chto  delo  doshlo  do  strel'by, Neznajka podbezhal k
zaboru i, napryagshi vse sily, s razbegu pereskochil cherez nego.
   -- Ah, ty tak! -- zakrichal, zadyhayas' ot  gneva.  Klops.  --
Nu,  eto  tebe  darom  ne projdet! YA tebe eshche pokazhu! Ty u menya
poplyashesh'!
   On s siloj potryas kulakom nad svoej pokrasnevshej  ot  zlosti
lysinoj,  potom  plyunul  s dosady i poshel domoj -- podschityvat'
nanesennye Neznajkoj ubytki.



   Izbavivshis'  ot presledovaniya, Neznajka vo ves' duh pomchalsya
po ulice, ogorozhennoj s obeih storon vysokimi  zaborami.  Iz-za
zaborov   razdavalsya   nepreryvnyj   sobachij  laj,  i  Neznajke
kazalos', chto svirepye psy vse eshche gonyatsya za nim. Ot straha on
dazhe ne zamechal, gde bezhal,  i  nachal  prihodit'  ponemnozhku  v
sebya,  kogda  ochutilsya  na  ulice  s  ozhivlennym dvizheniem. Tut
tol'ko on oglyanulsya i uvidel, chto pozadi uzhe net napugavshih ego
sobak. Vokrug  po  trotuaram  shagali  lunnye  korotyshki:  nikto
nikuda  ne  bezhal,  nikto  nikogo ne presledoval, nikto nikakih
vrazhdebnyh dejstvij po otnosheniyu k  Neznajke  ne  predprinimal.
Zdes'  uzhe  ne  bylo  gluhih doshchatyh zaborov. Po obeim storonam
ulicy stoyali vysokie doma, v nizhnih etazhah  kotoryh  pomeshchalis'
razlichnye magaziny.
   Nezametno  nastupil  vecher. Povsyudu zazhglis' fonari. Myagkim,
l'yushchimsya iznutri svetom osvetilis' vitriny magazinov. Na stenah
domov  zasverkali,  zamigali  raznocvetnymi   ognyami   svetovye
reklamy.  CHem  dal'she shel Neznajka, tem shire stanovilis' ulicy,
vyshe doma, naryadnee magaziny i yarche ogni reklam.  Poperek  ulic
protyanulis'  azhurnye  metallicheskie  arki i viaduki, na kotoryh
byli ustroeny raznye attrakciony: kacheli, karuseli,  spiral'nye
spuski,  "prygayushchie  loshadki",  "letayushchie  velosipedy", a takzhe
chertovy kolesa razlichnyh sistem i razmerov. Vse eto  krutilos',
kachalos',  shatalos',  prygalo  i  brykalos'  i  siyalo  tysyachami
svetyashchihsya elektricheskih lampochek.
   Osobenno  sredi  vsego  etogo  velikolepiya  vydelyalos'  odno
ogromnejshee  chertovo  koleso,  kotoroe malo togo chto vertelos',
kak obychnoe chertovo koleso, no eshche v to zhe  vremya  vihlyalos'  v
raznye storony, slovno sobiralos' svalit'sya na golovy prohozhim.
   Tysyachi  korotyshek  karabkalis'  vverh  po  lestnicam,  chtoby
pokachat'sya  na  kachelyah,  potryastis'  na  zavodnyh   derevyannyh
loshadkah,  prokatit'sya  nad  ulicej  po  kanatu  na special'nom
velosipede, pokruzhit'sya na karuseli, ili hotya  by  na  chertovom
kolese.
   Vnizu,  vdol'  trotuarov,  byli vystavleny krivye zerkala, i
kazhdyj mog vdostal'  nahohotat'sya,  glyadya  na  otrazhenie  svoej
vytyanutoj,  splyusnutoj  ili  perekoshennoj  samym neestestvennym
obrazom fizionomii.
   Tut zhe pered mnogochislennymi  stolovymi  i  kafe,  pryamo  na
trotuare,  stoyali stoliki. Mnogie korotyshki sideli za stolikami
i uzhinali, pili chaj, kofe ili gazirovannuyu vodu s siropom,  eli
morozhenoe ili prosto zakusyvali. Nekotorye tancevali tut zhe pod
muzyku,  kotoraya gremela so vseh storon. Oficianty i oficiantki
begali s podnosami mezhdu stolikami i prinosili zhelayushchim  raznye
kushan'ya.
   Uvidev uzhinavshih korotyshek, Neznajka vspomnil, chto davno uzhe
hochet est'. Nedolgo dumaya on sel za svobodnyj stolik. Sejchas zhe
k nemu  podskochil  oficiant  v  akkuratnen'kom chernom kostyume i
sprosil, chto by emu zhelalos' pokushat'. Neznajka pozhelal  s容st'
tarelochku  supa,  posle chego poprosil prinesti porciyu makaron s
syrom, potom s容l eshche dve porcii golubcov, vypil chashechku kofe i
zakusil klubnichnym morozhenym.  Vse  eto  okazalos'  chrezvychajno
vkusnym.
   Nasytivshis', Neznajka pochuvstvoval sebya schastlivym i dobrym.
Ot radosti   emu   hotelos'   zapet'  ili  sdelat'  komu-nibud'
chto-nibud' ochen' priyatnoe. On sidel za stolom,  slushal  muzyku,
smotrel na tancuyushchih, razglyadyval sidevshih za sosednimi stolami
lunatikov.  Vse  oni  ozhivlenno besedovali mezhdu soboj i veselo
smeyalis'.  U  vseh  byli  dobrye,  privetlivye  lica.  I   etot
chernen'kij korotyshka, kotoryj prinosil Neznajke edu, tozhe ochen'
privetlivo poglyadyval na nego.
   "CHto zh, zdes' vpolne horosho! -- blagodushno podumal Neznajka.
-- Vidno, i na Lune zhivut dobrye korotyshki!"
   Vse,  chto  proizoshlo  s  nim  do  etogo,  stalo kazat'sya emu
kakim-to nedorazumeniem ili nelepym snom, o kotorom ne stoit  i
vspominat'.
   Podnyavshis'   iz-za  stola  i  pomahav  oficiantu  izdali  na
proshchanie ruchkoj. Neznajka otpravilsya dal'she, no oficiant bystro
dognal ego i, vezhlivo ulybnuvshis', skazal:
   -- Vy zabyli, dorogoj drug, o den'gah.
   -- O chem? -- s priyatnoj ulybkoj peresprosil Neznajka.
   -- O den'gah, dorogoj drug, o den'gah!
   -- O kakih, dorogoj drug, den'gah?
   -- Nu, vy zhe dolzhny, dorogoj drug, zaplatit' den'gi.
   -- Den'gi? -- rasteryanno proiznes Neznajka. --  A  chto  eto,
dorogoj drug? YA, kak by eto skazat', vpervye slyshu takoe slovo.
   Ulybka  momental'no  soskochila  u  oficianta s lica. On dazhe
kak-to neestestvenno poblednel ot zlosti.
   -- Ah vot chto! -- probormotal on. -- Vpervye  slyshish'  takoe
slovo? Nu eto tebe ne projdet tak!
   Shvativ Neznajku za ruku, on ottashchil ego v storonu i, dostav
iz karmana svistok, pronzitel'no zasvistel. Sejchas zhe otkuda-to
iz temnoty   vynyrnul   roslyj  korotyshka  v  sinem  mundire  s
blestyashchimi  metallicheskimi  pugovicami  i  v  mednoj  kaske  na
golove.  V  rukah  u nego byla uvesistaya rezinovaya dubinka, a u
poyasa pistolet v kobure.
   -- Gospodin policejskij,  vot  etot  ne  otdaet  den'gi!  --
pozhalovalsya na Neznajku oficiant.
   --  Ty  kak  smeesh'  ne  otdavat' den'gi, skotina? -- zaoral
policejskij, upershis' rukami v  boka  i  vystaviv  vpered  svoj
tolstyj zhivot.
   --  Vo-pervyh,  ya  ne  skotina,  --  s  dostoinstvom otvetil
Neznajka, -- a vo-vtoryh, u menya net nikakih deneg.  YA  nikakih
deneg u nego ne bral i dazhe ne videl.
   --  A  vot  eto  ty  videl?  --  sprosil policejskij i sunul
Neznajke pod nos rezinovuyu dubinku.
   Neznajka nevol'no otkinul golovu nazad.
   -- CHto eto, po-tvoemu?  --  sprosil  policejskij.  --  Nu-ka
ponyuhaj.
   Neznajka ostorozhno ponyuhal konchik dubinki.
   -- Rezinovaya palka, dolzhno byt', -- probormotal on.
   --  "Rezinovaya  palka"! -- peredraznil policejskij. -- Vot i
vidno, chto ty osel! |to usovershenstvovannaya rezinovaya dubinka s
elektricheskim kontaktom. Sokrashchenno --  URD|K.  A  nu-ka,  stoj
smirno!  --  skomandoval  on.  --  R-r-ruki  po shvam! I nikakih
r-razgovorov!
   Neznajka mashinal'no podnyal golovu i vytyanul  ruki  po  shvam.
Policejskij  tknul  ego konchikom dubinki v lob. Razdalsya tresk.
Neznajku udarilo elektricheskim tokom, da tak sil'no, chto  iskry
poleteli iz glaz, v golove zagudelo, i on zashatalsya, ne v silah
ustoyat'  na  nogah.  Shvativ  Neznajku  za shivorot, policejskij
prinyalsya sharit' u nego v karmanah i, nichego v nih ne obnaruzhiv,
potashchil ego skvoz' tolpu, kotoraya nachala sobirat'sya vokrug.
   -- R-r-razojdis'! I  nikakih  r-razgovorov!  --  krichal  on,
ugrozhayushche razmahivaya dubinkoj.
   Tolpa  momental'no rasseyalas'. Policejskij protashchil Neznajku
po ulice, svernul  v  uzen'kij  pereulok  i  ostanovilsya  vozle
chernoj  policejskoj mashiny, napominavshej avtofurgon s nebol'shim
zareshechennym oknom v kuzove.  Otkryv  nastezh'  dvercu,  kotoraya
byla  s  zadnej storony kuzova, on povelitel'no kivnul Neznajke
pal'cem i, nahmuriv brovi, skazal:
   -- Fit'! Fit'!
   -- A chto eto znachit -- "fit'-fit'"? -- ne ponyal Neznajka.
   -- A to znachit, chto bystrej  polezaj  v  kuzov,  poka  ya  ne
razozlilsya! -- zaoral policejskij.
   Uvidev,  chto  Neznajka  medlit, on s takoj siloj tknul ego v
spinu dubinkoj, chto tot kuvyrkom poletel v kuzov.
   Ne uspel Neznajka soobrazit', chto proizoshlo, kak  dverca  za
nim  zahlopnulas'.  Podnyavshis'  s  gryaznogo, zaplevannogo pola,
Neznajka prinaleg na dvercu  plechom,  no  ona  ne  otkryvalas'.
Togda on izo vseh sil zabarabanil v dver' kulakom i zakrichal:
   -- |j, chto zdes' u vas tvoritsya?
   Policejskij, odnako, ne udostoil ego otvetom, a sel v kabinu
ryadom s shoferom i skomandoval:
   -- ZHivo v policejskoe upravlenie!
   Motor  zagudel.  Avtomobil'  zaprygal  po kamnyam mostovoj, i
cherez chetvert' chasa Neznajka uzhe byl v policejskom  upravlenii.
Policejskij,  kotorogo,  kstati  skazat',  zvali  Figlem,  sdal
Neznajku s ruk na ruki  drugomu  policejskomu,  kotorogo  zvali
Miglem.  Policejskij  Migl'  byl  odet v takoj zhe mundir, kak i
Figl', tol'ko pugovicy na ego mundire ne otlichalis' takim yarkim
bleskom,  kak  pugovicy  na  mundire  Figlya.   |to,   po   vsej
veroyatnosti,  ob座asnyalos'  tem,  chto  sluzhba policejskogo Miglya
protekala  ne  na  otkrytom  vozduhe,  a  v   zakrytom,   ploho
provetrivaemom  pomeshchenii,  otchego  metall,  iz  kotorogo  byli
sdelany pugovicy, postepenno pokryvalsya okislami i tusknel.
   Vse steny etogo pomeshcheniya byli zastavleny vysokimi  shkafami,
v  kotoryh hranilis' svedeniya o razlichnyh prestupnikah. Posredi
komnaty  stoyal  krepkij  dubovyj  stol   s   tyazhelymi   pryamymi
chetyrehugol'nymi  nozhkami.  Pozadi  stola s odnoj storony stoyal
fotograficheskij avtomat dlya izgotovleniya fotokartochek, s drugoj
storony nahodilsya rentgenovskij  apparat,  s  pomoshch'yu  kotorogo
prosvechivali  arestovannyh  naskvoz', chtob uznat', ne utaili li
oni pohishchennyh  cennostej  u  sebya  v  zheludke,  predvaritel'no
proglotiv  ih.  U dverej nahodilas' tak nazyvaemaya shtafirka, to
est' pribor dlya izmereniya  rosta  prestupnikov,  sostoyavshij  iz
dlinnoj,   ustanovlennoj  na  podstavke  vertikal'noj  rejki  s
deleniyami i podvizhnoj planki.
   Na stole stoyali telefonnyj apparat, yashchik s chistymi  blankami
dlya   registracii  arestovannyh,  ploskaya  korobochka  s  chernoj
tipografskoj kraskoj  dlya  izgotovleniya  otpechatkov  pal'cev  i
mednaya kaska Miglya.
   Dlya  tochnosti  neobhodimo  skazat',  chto  mednaya kaska Miglya
blestela menee yarko, nezheli  kaska  Figlya.  |to  obstoyatel'stvo
osobenno  horosho  stalo zametno, kogda voshedshij v komnatu Figl'
snyal s golovy kasku i postavil ee na stole  ryadyshkom  s  kaskoj
Miglya.  Pri  etom  obnaruzhilos'  eshche  i  to, chto mezhdu Miglem i
Figlem bylo bol'shoe shodstvo: oba byli skulastye,  shirokolicye,
u oboih byli nizkie lby i temnye, zhestkie, podstrizhennye ezhikom
volosy, nachinavshiesya chut' li ne ot samyh brovej.
   Nesmotrya  na  bol'shoe vneshnee shodstvo, v harakterah Figlya i
Miglya bylo bol'shoe razlichie. Esli Figl' byl korotyshka serdityj,
ne terpevshij, kak on  sam  utverzhdal,  nikakih  razgovorov,  to
Migl',   naoborot,  byl  bol'shoj  lyubitel'  pogovorit'  i  dazhe
poshutit'. Kak tol'ko dver' zatvorilas' za Figlem, Migl'  skazal
Neznajke:
   --  Osmelyus' vam dolozhit', milejshij, chto vo vsem policejskom
upravlenii pervoe lico -- eto ya, tak kak pervoe, chto vy vidite,
popadaya syuda, eto ne chto inoe, kak  moe  lico.  Hy-hy-hy-y!  Ne
pravda li, ostroumnaya shutka?
   Ne dav Neznajke otvetit' na zadannyj vopros, on prodolzhal:
   --  Moej  pervoj  obyazannost'yu  yavlyaetsya  vyyasnit'  lichnost'
kazhdogo pojmannogo prestupnika, to est' v  dannom  sluchae  vashu
lichnost'.
   -- No ya zhe ved' ne prestupnik! -- vozrazil Neznajka.
   --  Vse  tak  govoryat,  milejshij,  --  perebil ego Migl', --
potomu chto cel' kazhdogo prestupnika --  eto  zaputat'  policiyu,
zamorochit'  ej,  tak  skazat', golovu i, vospol'zovavshis' etim,
udrat'. Dolzhen, odnako, predupredit' vas, milejshij, chto vam eto
ne udastsya, tak kak u nas imeyutsya isklyuchitel'no  tochnye  metody
rassledovaniya  prestuplenij,  i vy sejchas sami udostoverites' v
etom. Proshu vas nazvat' svoe imya.
   -- Neznajka.
   -- Vot vidite, -- skazal Migl',  --  vy  govorite,  chto  vas
zovut  Neznajka,  no  otkuda  ya mogu znat', chto Neznajka -- eto
nastoyashchee vashe imya? Mozhet byt', pod imenem Neznajki  skryvaetsya
kakoj-nibud'  opasnyj prestupnik. Ved' prestupniki lyubyat menyat'
svoi imena. Vot i vy, naprimer. Segodnya vy, k primeru  skazat',
Neznajka,  zavtra -- Vseznajka, poslezavtra -- eshche kakaya-nibud'
CHertyajka  (hy-hy!  Ne  pravda  li,  ostroumno?).  Poprobuj  tut
razberis'!   My,   odnako  zh,  vo  vsem  prekrasnejshim  obrazom
razberemsya. Smeyu obratit' vashe vnimanie na eti tri shkafa. V nih
hranyatsya u nas  opisaniya  vseh  prestupnikov,  s  kotorymi  nam
kogda-libo  prihodilos'  imet'  delo.  No esli my nachnem iskat'
opisanie vashej lichnosti vo vseh treh shkafah, to ne spravimsya  s
etim  i  za  tri  goda.  Dlya  uskoreniya  rozyska  my delim vseh
prestupnikov na tri kategorii. V pervom shkafu  u  nas  hranyatsya
opisaniya  prestupnikov  vysokogo  rosta,  vo vtorom -- srednego
rosta, a v tret'em --  nizen'kih.  Dlya  togo  chtob  najti  vashe
opisanie, my dolzhny izmerit' vash rost.
   --  No  u vas ne mozhet byt' moego opisaniya, tak kak ya tol'ko
segodnya pribyl na vashu planetu, -- skazal Neznajka.
   -- Vse tak govoryat, milejshij, absolyutno vse!  --  voskliknul
Migl', dazhe ne slushaya, chto govoril Neznajka. -- Vot poproshu vas
vstat'  na  minutku k shtafirochke. Vot tak... Stojte smirnen'ko!
Pyatochki vmeste! Ruki po shvam!
   Govorya eto, Migl' postavil Neznajku zatylkom k  vertikal'noj
rejke  i,  opustiv  emu  na  golovu  podvizhnuyu  planku, zametil
delenie, na kotoroe ukazyvala strelka pribora.
   -- Tak, -- skazal on. -- Vash rost, vyrazhennyj v  standartnyh
izmeritel'nyh  edinicah,  ravnyaetsya semidesyati dvum. Znachit, vy
korotyshka srednego rosta,  i  iskat'  vashe  opisanie  nuzhno  vo
vtorom  shkafu.  |to,  odnako,  eshche  ne  vse. Kak vy sami mozhete
ubedit'sya, v kazhdom  shkafu  u  nas  tri  otdeleniya.  V  verhnih
otdeleniyah  kazhdogo  shkafa  u nas hranyatsya korotyshki s bol'shimi
golovami,  v  srednih  otdeleniyah  --  korotyshki  so   srednimi
golovami  i,  nakonec,  v  nizhnih  --  korotyshki  s  malen'kimi
golovami.  Izmeryaem  okruzhnost'  vashej  golovy...  Vot   tak...
Tridcat'  edinic.  Vidim,  takim  obrazom,  chto  u  vas  golova
bol'shaya: vas, sledovatel'no, nado iskat' v  verhnem  otdelenii.
No i eto eshche ne vse: v kazhdom otdelenii, kak vidite, imeetsya po
tri  polki.  Na  pervyh polkah u nas vezde korotyshki s dlinnymi
nosami, na vtoryh -- so srednimi, na tret'ih -- s koroten'kimi.
Izmeryaem vash nos i vidim, chto on dlinoj lish' v dve s  polovinoj
edinicy,  to  est'  koroten'kij.  Vashe opisanie, sledovatel'no,
nado iskat' na tret'ej polke verhnego otdeleniya vtorogo  shkafa.
|to   uzhe  sushchij  pustyak,  tak  kak  vse  blanki  s  opisaniyami
raspolozheny po rostu.  Nas  ne  interesuyut  prestupniki  rostom
sem'desyat i sem'desyat odin -- otbrasyvaem ih; nas ne interesuyut
golovy dvadcat' vosem' i dvadcat' devyat' -- otbrasyvaem; nas ne
interesuyut  nosy  dva  i  poltora  --  otbrasyvaem. A vot i vash
blank, vse tochno: rost -- sem'desyat dva, okruzhnost'  golovy  --
tridcat', nos -- dva s polovinoj... Znaete, kto vy?
   -- Kto? -- s ispugom sprosil Neznajka.
   --   Znamenityj  bandit  i  naletchik,  po  imeni  Krasavchik,
sovershivshij shestnadcat' ograblenij poezdov, desyat'  vooruzhennyh
naletov  na banki, sem' pobegov iz tyurem (poslednij raz bezhal v
proshlom godu, podkupiv strazhu) i  ukravshij  v  obshchej  slozhnosti
cennostej na summu dvadcat' millionov fertingov! -- s radostnoj
ulybkoj soobshchil Migl'.
   Neznajka v smushchenii zamahal rukami.
   -- Da chto vy! CHto vy! |to ne ya! -- skazal on.
   --  Da  net,  vy, gospodin Krasavchik! CHego vy stesnyaetes'? S
etakimi  den'zhishchami,  kak  u   vas,   vam   sovershenno   nechego
stesnyat'sya.  Dumayu,  chto  ot  dvadcati  millionov u vas koe-chto
ostalos'. Koe-chto vy, nesomnenno, pripryatali. Da dajte  vy  mne
iz etih vashih millionov hotya by sto tysyach, i ya otpushchu vas. Ved'
nikto,  krome  menya,  ne  znaet,  chto  vy  znamenityj grabitel'
Krasavchik.  A  vmesto  vas  ya  zasazhu  v  tyur'mu   kakogonibud'
brodyazhku, i vse budet v poryadke, chestnoe slovo!
   -- Uveryayu vas, vy oshibaetes'! -- skazal Neznajka.
   -- Nu vot! Stydno vam, gospodin Krasavchik! Neuzheli vam zhalko
kakih-to  tam  sta  tysyach?  Pri takih dohodah, kak vashi, ya by i
dvuhsot ne pozhalel, lish' by byt'  na  svobode.  Nu  dajte  hot'
pyat'desyat  tysyach...  Nu,  dvadcat'...  Men'she  ne mogu, chestnoe
slovo! Dajte dvadcat' tysyach i ubirajtes'  sebe  na  vse  chetyre
storony.
   --  Prosto ne ponimayu, o chem vy govorite, -- razvel Neznajka
rukami. -- YA ne Krasavchik i...
   -- Znayu, znayu vse, chto vy skazhete, -- perebil Migl'.  --  Vy
ne  Krasavchik  i  nikakih deneg ne brali, no ved' zdes' vot, na
blanke, vse vashe. Rost -- sem'desyat dva. Vash rost  eto  ili  ne
vash? Golova -- tridcat'. Vasha golova? Nos -- dva s polovinoj...
I eshche vot fotokartochka vasha zdes'.
   Neznajka  vzglyanul  na  kartochku,  kotoraya  byla prikleena k
blanku, i skazal:
   -- |to ne moya fotokartochka. YA sovsem ne pohozh na  korotyshku,
kotoryj zdes' snyat.
   -- Verno! Sovsem ne pohozhi! A pochemu? Potomu chto vy izmenili
svoyu vneshnost'. U nas, milejshij, za den'gi vse mozhno sdelat'. I
vneshnost'  svoyu  izmenit',  i  dazhe nos drugoj sebe prirastit'.
Takie sluchai uzhe byvali.
   -- YA ne prirashchival  sebe  drugogo  nosa!  --  s  vozmushcheniem
otvetil Neznajka.
   --  Vse tak govoryat, milejshij, pover'te mne. Nu da ladno! Ne
hotite dat' dvadcat' tysyach, dajte  hot'  desyat'...  Popadete  v
tyur'mu,  tam s vas dorozhe voz'mut. Tam obderut vas kak lipku, i
iz  millionera  vy  prevratites'  v  nishchego  i  budete  plakat'
gor'kimi  slezami.  Nu  dajte hot' pyat' tysyach... hot' tysyachu!..
CHto zhe vy hotite, chtob ya  darom  vas  otpustil?  Net,  pridetsya
pomestit'  vas  na paru den'kov v takelazhnoe otdelenie, tam vy,
byt' mozhet, eshche odumaetes',  a  sejchas  my  ispolnim  nekotorye
formal'nosti.
   Dostav   iz   yashchika  chistyj  blank,  Migl'  zapisal  na  nem
Neznajkino imya, prostavil rost, razmer golovy i  nosa,  snyal  s
nego fotokartochku, prosvetil rentgenom, posle chego ispachkal emu
obe  ruki  chernoj kraskoj i zastavil ostavit' otpechatki pal'cev
na blanke.
   -- My poshlem otpechatochki vashih pal'chikov na  issledovanie  i
sravnim ih s otpechatkami pal'cev Krasavchika, togda, nadeyus', vy
sami  ubedites',  chto  vy  --  eto  vy,  to  est'  Krasavchik, i
perestanete sporit'. A teper' ya vynuzhden s vami prostit'sya.
   Migl' nazhal knopku elektricheskogo zvonka, i  v  dver'  voshel
policejskij  Drigl'  -- takoe zhe shirokoskuloe, tupovatoe lico s
nizkim lbom i podstrizhennymi ezhikom volosami.
   -- V katalazhku! -- korotko prikazal Migl',  mahnuv  rukoj  v
storonu Neznajki.
   Drigl'  hmuro  vzglyanul  na  Neznajku  i raspahnul pered nim
dver':
   -- Fit'! Fit'!
   Vidya,  chto  Neznajka  hochet  chto-to  skazat',  on  ugrozhayushche
vzmahnul rezinovoj dubinkoj i prokarkal, slovno vorona:
   -- Mar-rsh, tebe govor-ryat! I nikakih r-razgovor-rov!
   Soobraziv,  chto  razgovory dejstvitel'no ne prinesut pol'zy.
Neznajka mahnul rukoj i vyshel za dver'.



   Takelazhnym  otdeleniem,  ili  poprostu  katalazhkoj,  kak  ee
okrestili   sami   arestovannye,   v   policejskom   upravlenii
nazyvalas'  ogromnaya  komnata,  napominavshaya  po  svoemu   vidu
korabel'nuyu  kladovuyu,  gde  na mnogochislennyh polkah hranilis'
razlichnye  korabel'nye  snasti,  obychno  imenuemye   takelazhem.
Raznica  byla  lish'  v  tom,  chto  na  polkah  zdes'  lezhali ne
korabel'nye snasti, a obyknovennye korotyshki.
   Posredi katalazhki stoyala chugunnaya pech', ot kotoroj cherez vse
pomeshchenie tyanulis' dlinnye zhestyanye truby. Vokrug pechki  sideli
neskol'ko  korotyshek  i pekli v goryachej zole kartoshku. Vremya ot
vremeni ktonibud' iz nih otkryval chugunnuyu  dvercu,  vytaskival
iz  zoly  ispechennuyu  kartoshku  i nachinal usilenno dut' na nee,
perebrasyvaya s ruki na ruku,  chtob  poskorej  ostudit'.  Drugie
korotyshki  sideli  na  polkah ili poprostu na polu i zanimalis'
kazhdyj svoim delom: kto, vooruzhivshis' igloj, shtopal svoyu vethuyu
odezhonku, kto igral s priyatelyami v rasshibalochku ili rasskazyval
zhelavshim  poslushat'  kakuyu-nibud'  grustnuyu  istoriyu  iz  svoej
zhizni.
   Pomeshchenie  bylo  bez  okon  i  osveshchalos' odnoj-edinstvennoj
elektricheskoj lampochkoj, visevshej vysoko pod potolkom. Lampochka
byla tusklaya i svetila, kak govoritsya, tol'ko sebe pod nos. Kak
tol'ko Neznajka popal v katalazhku i dver' za nim  zahlopnulas',
on  prinyalsya  protirat'  rukami  glaza, pytayas' hot' chto-nibud'
razglyadet' v polut'me. Tolku  iz  etogo  vyshlo  malo:  on  lish'
razmazal  po  licu  chernuyu  krasku,  kotoroj byli ispachkany ego
ruki.
   Uvidev novopribyvshego, neskol'ko samyh lyubopytnyh  korotyshek
soskochili  so svoih polok i podbezhali k nemu. Neznajka v ispuge
popyatilsya  i,   prizhavshis'   spinoj   k   dveri,   prigotovilsya
zashchishchat'sya.  Razglyadev  ego  izmazannuyu  fizionomiyu,  korotyshki
nevol'no rassmeyalis'. Neznajka ponyal, chto boyat'sya  ne  nado,  i
ego lico tozhe rasplylos' v ulybke.
   -- Za chto tebya k nam? Za chto ty popalsya? -- stali sprashivat'
korotyshki.
   --  Sam ne pojmu, bratcy! -- priznalsya Neznajka. -- Govoryat,
ukral dvadcat' millionov sam ne znayu chego: ne to fendrikov,  ne
to fertikov...
   Gromkij smeh zaglushil ego slova.
   -- Naverno, fertingov, -- podskazal kto-to.
   --  Vo-vo,  bratcy,  fertingov.  A ya, chestnoe slovo, dazhe ne
znayu, kakie eto takie eti samye fertigi... fentrigi...
   Vse horosho znali, chto fertingi  --  eto  ne  chto  inoe,  kak
den'gi,  poetomu  Neznajkiny  slova  byli sochteny za ostroumnuyu
shutku.
   -- Ty, ya vizhu, shutnik! -- skazal Neznajke korotyshka, kotoryj
stoyal vperedi vseh.
   On byl bez rubashki. Kak raz v  tot  moment,  kogda  Neznajka
voshel,  on  zashival  na  rubashke  dyrku, i teper' tak i stoyal s
igolkoj v ruke.
   -- Nu, dopustim, chto ty dejstvitel'no nichego ne  stashchil,  --
skazal korotyshka s krugloj strizhenoj golovoj, -- no za kakuyu-to
vinu tebya vse-taki scapali?
   --  CHestnoe  slovo,  bratcy,  nikakoj viny ne bylo. YA prosto
poobedal k stolovoj, a etot tip govorit: "Davaj den'gi". A ya-to
ved' nikakih deneg u nego ne bral!
   Vse opyat' gromko zahohotali.
   -- Znachit, ty poobedayut i ne zaplatil den'gi?
   -- Kakie den'gi? Ob座asnite hot' vy mne, bratcy, chto u vas za
den'gi takie?
   -- Nu ladno, zaladil! -- skazal nakonec kto-to. --  Poshutil,
da i hvatit!
   --  Da  ya  ne  shuchu,  bratcy! YA na samom dele ne znayu, kakie
takie den'gi.
   -- Hvatit,  hvatit!  Ty  eshche  skazhesh',  chto  s  Luny  k  nam
svalilsya.
   -- Net, bratcy, zachem zhe s Luny! YA priletel k vam s Zemli.
   --  Nu,  eto  ty  ne  ochen'  udachno pridumal, -- skazal tot,
kotoryj byl strizhenyj. -- A my-to s toboj togda gde? My-to ved'
i est' na Zemle.
   -- Da net, bratcy, vy na Lune.
   -- |ka hvatil! -- rassmeyalsya tot, kotoryj byl  bez  rubashki.
--  Lunato po-tvoemu, gde? Luna-to vokrug Zemli. |vona ona gde:
sverhu! -- On pokazal vverh igolkoj, kotoruyu derzhal v ruke.  --
Luna  -- eto tverd' nebesnaya, a Zemlya -- tverd' zemnaya. Pro eto
v kazhdoj knizhke napisano. L Zemlya nasha,  slovno  yula,  vertitsya
vnutri Luny. Ponyal?
   -- |to ya znayu, -- otvetil Neznajka. -- YA tol'ko ne znal, chto
eta  vasha  Zemlya  tozhe nazyvaetsya Zemlej. YA govoryu vam o drugoj
Zemle, o planete, kotoraya nahoditsya tam, daleko, za etoj  vashej
naruzhnoj Lunoj.
   --  Tak  ty,  znachit, i priletel k nam ottuda? -- s delannym
udivleniem sprosil strizhenyj.
   Ottuda, -- podtverdil Neznajka.
   -- Vo kak! -- pokrutil golovoj strizhenyj. --  Tak  ty  pojdi
poskorej, bratec, umojsya, a to ty ochen' zapachkalsya, poka letel.
   Neznajka  podoshel  k rakovine i stal umyvat'sya pod kranom. A
korotyshki zasporili mezhdu soboj. Odni utverzhdali, chto  Neznajka
narochno   pridumyvaet  raznye  nebylicy,  chtob  sbit'  s  tolku
policiyu; drugie govorili, chto on poprostu  durachok  i  boltaet,
chto  pridet  v  golovu; tret'i reshili, chto on sumasshedshij. Tot,
kotoryj byl bez rubahi, uveryal vseh, chto Neznajka, dolzhno byt',
svihnulsya s uma, nachitavshis' knizhek, a v knizhkah na samom  dele
skazano, chto za naruzhnoj Lunoj est' kakie-to ogromnye planety i
zvezdy,  na  kotoryh  tozhe  yakoby  zhivut  korotyshki.  Vot  on i
voobrazil,  naverno,  chto  priletel  k  nam  s  takoj  planety.
Sumasshedshie   vsegda  voobrazhayut  sebya  kakimi-nibud'  velikimi
lichnostyami, znamenitostyami ili otvazhnymi puteshestvennikami.
   V eto vremya Neznajka konchil umyvat'sya i sprosil:
   -- A gde tut u vas polotence?
   -- Eshche chego zahotel! -- fyrknul  strizhenyj.  --  Zdes'  tebe
katalazhka,   a   ne   gostinica.  Ponyal?  Takih  roskoshej,  kak
polotence, zdes' ne polagaetsya.
   -- Kak zhe vyteret'sya?
   -- Prosohnesh' i tak. Vot esli hochesh', posidi vozle pechki,  i
vysohnesh'.
   Neznajka  podsel  k  korotyshkam,  kotorye  grelis'  u pechki.
Strizhenyj tozhe sel ryadom.
   -- Tak ty na samom dele ne znaesh', kakie byvayut  den'gi?  --
sprosil on Neznajku.
   -- Na samom dele, -- otvetil Neznajka.
   -- Togda nado pokazat' tebe.
   Strizhenyj dostal iz karmana neskol'ko mednyh monetok.
   --  Vot smotri, -- skazal on. -- |ta samaya malen'kaya monetka
nazyvaetsya santik, a vot eta, pobol'she, -- dva santika; vot eshche
takaya zhe monetka -- tozhe dva santika, vot  eshche  dve  monety  po
pyat'   santikov,  vidish'?  Vsego,  znachit,  u  menya  pyatnadcat'
santikov. A sto santikov sostavlyayut odin ferting.
   -- A zachem oni, eti santiki? -- sprosil Neznajka.
   -- Kak -- zachem? -- udivilsya  strizhenyj.  --  Na  nih  mozhno
kupit' chto hochesh'.
   -- Kak eto -- kupit'? -- ne ponyal Neznajka.
   --  |ka  durak! Kupit' -- eto kupit', -- ob座asnil strizhenyj.
-- Vot, k primeru skazat', u tebya est' shlyapa, a u menya, vidish',
pyatnadcat' santikov. YA tebe dayu pyatnadcat' santikov, a  ty  mne
daesh' svoyu shlyapu. Hochesh'?
   --  Zachem  zhe  mne  otdavat'  shlyapu? -- otvetil Neznajka. --
SHlyapu mozhno na golove nosit', a s  santikami  chto  delat'?  Oni
mednye i kakieto kruglye.
   --  Vot  i  vidno, chto ty kruglyj osel! U kogo est' santiki,
tot vse mozhet kupit'. Vot ty, naprimer, est' hochesh'?
   -- Ne hochu poka.
   -- Nu, skoro zahochesh'. A zahochesh', chto stanesh' delat'? Budut
u tebya denezhki -- kupish' edy. A net deneg -- sidi golodnyj.
   -- Soglashajsya, -- shepnul Neznajke sidevshij ryadom korotyshka s
dlinnym vihrom na lbu. -- Striga govorit verno. A my s toboj na
pyatnadcat' santikov kupim kartoshki i budem pech' v zole. Znaesh',
kak vkusno!
   -- Pravil'no! -- podhvatil Striga. -- Beri den'gi, poka dayu.
Pyatnadcat' santikov horoshaya cena za takuyu shlyapu. Tebe vse ravno
nikto bol'she ne dast.
   S etimi slovami on stashchil s Neznajki  ego  golubuyu  shlyapu  i
sunul v ruku monetki.
   --  Beri,  beri,  ne somnevajsya! -- zaulybalsya vihrastyj. --
Sejchas my s toboj kartoshechki kupim i podzakusim na slavu!
   -- A gde brat' kartoshku? -- sprosil Neznajka.
   -- Ty davaj syuda denezhki, a ya vse ustroyu. Zdes', znaesh', vse
zhe tyur'ma, a ne gastronomicheskij magazin.
   Vihrastyj  vzyal  u  Neznajki  monetki.  Desyat'  santikov  on
nezametno  sunul  sebe v karman, a pyat' santikov zazhal v kulake
i, podojdya k dveri, negromko stuknul tri raza.  Zvyaknul  zamok.
Dver'   priotkrylas',   i  v  nee  zaglyanul  uzhe  znakomyj  nam
policejskij Drigl'.
   --  Slushaj,  Drigl',  --  zasheptal  vihrastyj,  --  otpusti,
bratec,  kartoshechki  na  pyat'  santikov. My hotim malen'kij pir
ustroit', novichka kartoshechkoj ugostit'.
   -- Ladno, davaj monetu, -- provorchal Drigl'.
   Vihrastyj  otdal  emu  monetku.  Dver'  zatvorilas'.   CHerez
nekotoroe  vremya ona snova otkrylas', i Drigl' sunul vihrastomu
bumazhnyj paket s kartoshkoj.
   -- Vidal, kak nado? S den'gami, bratec, nigde ne  propadesh'!
--  hvastlivo  skazal vihrastyj i vysypal iz paketa kartoshku na
pol pered pech'yu.
   -- CHto eto? -- s udivleniem sprosil Neznajka.
   -- Kak chto? Sam vidish' -- kartoshka.
   -- CHego zhe ona takaya kroshechnaya?
   Kartoshka na samom dele byla ochen' melkaya. Kazhdaya kartofelina
razmerom s fasolevoe zerno. Neznajka glyadel na nee,  glyadel,  i
ego   dazhe   nachal   razbirat'   smeh.  Striga  pereglyanulsya  s
korotyshkami i ukradkoj povertel pal'cem vozle svoego  lba,  kak
by zhelaya etim skazat', chto Neznajka svihnulsya s uma.
   A vihrastyj skazal:
   --  I  nechego tut smeyat'sya. Kartoshka vpolne horoshaya. Luchshe i
ne byvaet.
   -- Nu, u nas ne takaya kartoshka! -- skazal Neznajka. -- U nas
kartoshka -- vo! -- Neznajka rastopyril ruki v  storony,  slovno
sobiralsya  obhvatit'  slona. -- U nas kartoshka vyrastaet takaya,
chto ee  iz  zemli  vytashchit'  nevozmozhno.  My  vykapyvaem  kakaya
pomel'che,  a  s  krupnoj  nikto  i  svyazyvat'sya ne hochet. Tak i
ostaetsya v zemle.
   -- Nu ladno, -- skazal vihrastyj, -- my polozhim  kartoshku  v
pech',   pust'   pechetsya,   a  ty  tem  vremenem  budesh'  skazki
rasskazyvat'.
   -- Da ya  vovse  ne  skazki.  YA  govoryu  pravdu,  --  otvetil
Neznajka.  -- |to u vas tut vse kakoe-to kroshechnoe: yabloki -- s
kulachok, grushi -- smotret' ne na chto, malina -- raz  liznul,  i
ee net, klubnika -- s nogotok, ogurcy -- s pal'chik...
   -- A u vas, chto li, krupnej klubnika? -- sprosil Striga.
   --  U  nas  klubnika -- vo! Odnomu korotyshke i ne podnyat'. I
malina u nas -- vo!  Ogurcy  velichinoj  s  korotyshku,  pomidory
tozhe. A arbuzy velichinoj s dvuhetazhnyj dom.
   -- Vret i dazhe ne pokrasneet! -- skazal kto-to.
   -- Vret -- chto vodoj hleshchet! -- podhvatil Striga.
   --  Da ya zhe ne vru, bratcy! Vot vy sami uvidite. My privezli
vam semena nashih rastenij. Tam i ogurcy  est',  i  pomidory,  i
arbuzy, i svekla, i morkovka, i repa...
   -- Gde zhe oni, semena eti?
   -- V rakete.
   -- A raketa gde?
   --  A  raketa tam. -- Neznajka pokazal pal'cem kverhu. -- Na
etoj samoj vashej Lune.
   -- Ha-ha-ha! -- razdalos' so vseh storon.
   Gromche vseh hohotal tot, kotoryj zashival rubashku.
   -- Nu, eto ty,  brat,  lovko  pridumal!  --  skazal  on.  --
Poprobuj-ka zaberis' tuda.
   -- A razve tuda trudno zabrat'sya? -- sprosil Neznajka.
   -- Da poka, vidat', krome tebya, tam nikto eshche ne pobyval.
   -- Tak nado pridumat' chto-nibud', -- skazal Neznajka.
   --  Nu  tak  ty  dumaj,  bratec.  Dumat' u nas tut nikomu ne
zapreshchaetsya.
   -- Pochemu zhe raketa tam, a ty  zdes'?  --  sprosil  Neznajku
korotyshka s chernymi, bespokojno begayushchimi po storonam glazkami.
   --  Nu,  my prilunilis', to est' seli na poverhnost' Luny, a
potom ya poshel  s  Ponchikom  v  peshcheru,  provalilsya  v  dyrku  i
ochutilsya zdes'.
   -- Znachit, ty i vpryam' k nam s Luny svalilsya?
   -- Vpryam', -- podtverdil Neznajka.
   -- A mozhet byt', tebe vse eto vo sne prisnilos'?
   -- CHestnoe, govoryu, slovo, chto ne vo sne.
   --  Nu, ezheli ne vo sne, to takoj sluchaj nado otprazdnovat',
-- podhvatil Striga. -- Kstati, i  kartoshka  pospela.  Ty  ved'
ugostish'  svoih  novyh druzej kartoshkoj, ne pravda li? Tebya kak
zvat'?
   -- Neznajka.
   -- Slushajte, bratcy! -- torzhestvenno ob座avil Striga.  --  Po
sluchayu  svoego  pribytiya  na nashu planetu Neznajka vseh ugoshchaet
kartoshkoj!
   Lunnye  korotyshki  odobritel'no  zagudeli.  So  vseh  storon
potyanulis'  ruki  i stali vyhvatyvat' iz zoly kartoshku. U pechki
momental'no voznikla svalka. Neskol'ko lunatikov dazhe podralis'
mezhdu soboj. V minutu vsya kartoshka  byla  rashvatana,  i  kogda
Neznajka potyanulsya k pechke, v nej nichego ne bylo.
   --   CHto  zhe  eto,  neuzheli  tebe  ni  odnoj  kartoshechki  ne
dostalos'? -- sochuvstvenno  sprosil  vihrastyj.  --  Ty  poishchi,
bratec, poluchshe. Tam dolzhno byt' eshche.
   Odnako  skol'ko  ni  rylsya Neznajka v pechke, on tol'ko zoloj
izmazalsya.
   -- Nu, sam vinovat. Tak tebe i nado! -- skazal Striga. -- Ne
budesh' zevat' v drugoj raz. Zdes' znaesh' kakoj narod?  Na  hodu
podmetki  otrezhut. Nos otorvut, tak chto i ne zametish', durachina
ty, prostofilya!
   -- A ty menya durachinoj ne obzyvaj! -- obidelsya Neznajka.  --
Otdavaj shlyapu obratno! YA s toboj ne vozhus' bol'she!
   --  |to  kak  --  otdavaj  shlyapu?  Ved'  ty  mne  ee prodal.
Vozvrashchaj togda den'gi.
   -- Net u menya nikakih deneg!
   -- Bratcy, smotrite na nego!  --  zakrichal  Striga.  --  Sam
prodal mne shlyapu, a teper' otbiraet obratno!
   -- Ty bros' durit', Striga! Otdaj emu shlyapu. |to vy s Vihrom
narochno  podstroili,  chtob oblaposhit' ego, -- skazal huden'kij,
ostronosen'kij korotyshka, kotorogo zvali Kozlik.
   -- CHto? -- zakrichal Striga, nastupaya na Kozlika. -- Slyshish',
Vihor, chto on skazal? A nu-ka daj emu percu!
   Vihor brosilsya s kulakami na Kozlika,  no  poluchil  ot  nego
takoj  udar,  chto  poletel v storonu. Striga pospeshil na pomoshch'
svoemu  drugu,  i  oni  vdvoem  prinyalis'  tuzit'   protivnika.
Neskol'ko   korotyshek  brosilis'  zashchishchat'  Kozlika,  neskol'ko
drugih brosilis' pomogat' Vihru i Strige.  Mgnovenno  vspyhnula
obshchaya  draka. CHerez minutu vsya katalazhka vyla, vizzhala, stonala
i kryakala ot udarov. Mnogie dralis', dazhe ne znaya,  iz-za  chego
vse  nachalos'.  Dvoe korotyshek zabralis' na verhnyuyu polku. Odin
iz nih, svesivshis' vniz,  kolotil  palkoj  vseh,  kto  probegal
mimo,   drugoj   pleval  im  na  golovy.  Kakoj-to  tolsten'kij
korotyshka nabral iz pechki goryachej zoly i staralsya zaporoshit' eyu
glaza protivnikam. V vozduhe vo vseh napravleniyah letali raznye
tyazhelye predmety: kruzhki, lozhki, miski i dazhe botinki. CHugunnaya
pech' byla oprokinuta, i dym iz nee valil pryamo v pomeshchenie.
   Vo vsej etoj sutoloke nikto ne slyhal, kak zagremel  klyuch  v
zamke.  Dver'  neozhidanno otvorilas', i v katalazhku, kak vihr',
vorvalis' chetvero policejskih: Drigl', Sigl', ZHmigl' i  Phigl'.
Vse  chetvero byli odety v prorezinennye elektrozashchitnye plashchi s
kapyushonami  i  vooruzheny   sverhtolstymi   usovershenstvovannymi
vysokovol'tnymi  elektricheskimi  dubinkami.  Brosivshis' v samuyu
gushchu  draki,  oni  prinyalis'  tykat'  derushchihsya  elektricheskimi
dubinkami  --  kogo  v  lob,  kogo v nos, kogo prosto v sheyu ili
zatylok. |lektricheskie  iskry  s  treskom  sypalis'  napravo  i
nalevo.  Srazhennye elektricheskimi udarami, korotyshki padali kak
podkoshennye. Neznajka tozhe poletel  kuvyrkom,  ispytav  sil'nyj
elektricheskij  udar  v uho. Upavshij ryadom s nim chernoglazen'kij
korotyshka tolknul ego rukoj v bok i zasheptal:
   -- Polzi skorej  v  storonu.  Nado  pod  polkoj  spryatat'sya.
ZHivej!
   Oni  oba  otpolzli  po-plastunski v storonu i spryatalis' pod
polkoj -- ni dat' ni vzyat', dva tarakana v shchelke.
   Ne proshlo i pyati minut, kak vse korotyshki valyalis'  na  polu
slovno  polen'ya.  Kak  tol'ko  kto-nibud'  iz nih delal popytku
vstat' ili hotya by nachinal shevelit'sya, vse chetvero  policejskih
podbegali   k   nemu   i  prinimalis'  zhalit'  so  vseh  storon
elektricheskimi dubinkami. Konchilos' delo tem, chto nikto uzhe  ne
pytalsya podnyat'sya na nogi i dazhe ne shevelilsya.
   Okinuv  vzglyadom  pobeditelya  pole boya i ubedivshis', chto vse
korotyshki lezhat nepodvizhno, policejskij  Drigl'  nabral  iz-pod
krana  vody i zalil vse eshche pylavshij ogon' v oprokinutoj pechke.
Vmig katalazhka napolnilas' gustym parom.
   -- Vot vam! -- provorchal Drigl', brosaya pustoe vedro na pol.
-- Teper' i v banyu hodit' ne ponadobitsya!
   |to zamechanie Driglya vyzvalo gromkij smeh  Siglya,  ZHmiglya  i
Phiglya.   Nahohotavshis'   dosyta,   vse   chetvero   policejskih
postroilis' v odnu sherengu i  otstupili  na  ishodnye  pozicii.
Hlopnula  dver'.  Zazvenel klyuch v zamke. Stalo tiho. Vokrug vse
slovno vymerlo.  Potom  iz-pod  polok  odin  za  drugim  nachali
vylezat'  korotyshki,  spryatavshiesya  tam v samom nachale boya. |to
byli naibolee rassuditel'nye obitateli katalazhki, znavshie,  chto
iz-za  chego  by  ni  nachalas'  draka,  ona  neizbezhno konchalas'
poyavleniem  policejskih,  ot  kotoryh  dostavalos'   vsem   bez
razbora:   i  pravomu  i  vinovatomu.  Spustya  nekotoroe  vremya
srazhennye udarami elektricheskih dubin takzhe nachali prihodit'  v
sebya i raspolzat'sya po svoim mestam.
   Otlezhavshis'  na polkah i otdohnuv posle draki, vse prinyalis'
razyskivat'  svoi  veshchi  i  privodit'  v   poryadok   pomeshchenie.
Neskol'ko korotyshek postavili na mesto lezhavshuyu na boku pechku i
snova  zatopili  ee.  Postepenno  poryadok byl naveden, vse veshchi
byli razyskany. Tol'ko Striga nigde ne mog otyskat'  Neznajkinu
shlyapu.
   --  Vot vidish', chto ty nadelal! -- krichal on na Neznajku. --
YA tebe denezhki otdal, a shlyapa gde? Teper' u menya ni  deneg,  ni
shlyapy.
   --  Nu  nichego,  --  uteshal  ego  Vihor.  -- My emu etogo ne
prostim. On nam zaplatit za shlyapu. Zavtra my za nego voz'memsya,
a sejchas pora spat'.
   Oni oba polezli na svoi polki. K Neznajke podoshel Kozlik:
   -- Ty, Neznajka, vidat', i vpryam' durachok. Zachem svoyu  shlyapu
otdal? Ili tebe, mozhet byt', na ostrov Durakov zahotelos'?
   -- A kakoj eto ostrov? -- sprosil Neznajka.
   --  Razve  ty  nichego  ne  slyhal  pro  Durackij  ostrov? --
udivilsya Kozlik.
   -- Nichego, -- priznalsya Neznajka.
   -- Nu tak poslushaj. U nas zdes' vse mozhno. Nel'zya tol'ko  ne
imet'  kryshi  nad  golovoj  i  hodit' po ulice bez rubashki, bez
shlyapy ili bez  bashmakov.  Kazhdogo,  kto  narushit  eto  pravilo,
policejskie  lovyat  i otpravlyayut na Durackij ostrov. Schitaetsya,
chto esli ty ne v sostoyanii  zarabotat'  sebe  na  zhilishche  i  na
odezhdu,  znachit,  ty  beznadezhnyj durak i tebe mesto kak raz na
ostrove Durakov. Pervoe vremya  tebya  tam  budut  i  kormit',  i
poit',  i  ugoshchat' chem zahochesh', i nichego delat' ne nado budet.
Znaj sebe esh' da pej, veselis' da spi, da gulyaj skol'ko vlezet.
Ot takogo durackogo vremyapreprovozhdeniya  korotyshka  na  ostrove
postepenno  glupeet, dichaet, potom nachinaet obrastat' sherst'yu i
v konce koncov prevrashchaetsya v barana ili v ovcu.
   -- Ne mozhet byt'! -- voskliknul Neznajka.
   -- Nu vot! -- usmehnulsya Kozlik. -- YA tebe govoryu pravdu.
   -- Pochemu zhe korotyshki prevrashchayutsya tam v ovec?
   -- Tam, ponimaesh', vozduh kakoj-to  vrednyj.  Vse  ot  etogo
vozduha.  Kazhdyj,  kto  ne rabotaet i zhivet bez zabot, rano ili
pozdno stanovitsya  tam  ovcoj.  Bogacham,  zhivushchim  na  Durackom
ostrove,  eto  vygodno.  Snachala  oni  zatrachivayut den'gi, chtob
kormit' korotyshek, dayut im  vozmozhnost'  lodyrnichat',  a  kogda
korotyshki prevratyatsya v ovec, ih mozhno kormit' travoj i nikakih
deneg tratit' ne nuzhno.
   --  A  kakie  eto  --  bogachi? -- sprosil Neznajka. -- U nas
nikakih bogachej netu.
   -- Bogachi -- eto te, u kotoryh mnogo deneg.
   -- A dlya chego bogacham, chtob korotyshki prevrashchalis' v ovec?
   -- Budto ne ponimaesh'! Bogachi zastavlyayut rabochih strich' etih
ovec, a sherst' prodayut. Bol'shie kapitaly nazhivayut!
   -- A pochemu bogachi sami ne prevrashchayutsya tam v ovec? Razve na
nih vrednyj vozduh ne dejstvuet?
   -- Vozduh, konechno, dejstvuet i  na  nih,  no  u  kogo  est'
den'gi, tot i na Durackom ostrove neploho ustroitsya. Za denezhki
bogatej  vystroit  sebe dom, v kotorom vozduh horosho ochishchaetsya,
zaplatit vrachu, a vrach propishet emu pilyuli, ot  kotoryh  sherst'
otrastaet  ne  tak  bystro. Krome togo, dlya bogachej imeyutsya tak
nazyvaemye   salony   krasoty.   Esli   kakoj-nibud'    bogatej
naglotaetsya  vrednogo  vozduha,  to skorej bezhit v takoj salon.
Tam za den'gi emu nachnut delat' raznye priparki  i  pritiraniya,
chtob  baran'ya morda smahivala na obyknovennoe korotyshech'e lico.
Pravda, eti priparki ne vsegda horosho pomogayut.  Posmotrish'  na
takogo  bogacha  izdali  --  kak  budto  normal'nyj korotyshka, a
priglyadish'sya poblizhe -- samyj prostoj baran. Odno  tol'ko,  chto
den'gi  u  nego  est', a durak durakom, chestnoe slovo! Vprochem,
pora nam spat'. Pojdem  poishchem  dlya  tebya  polku,  --  zakonchil
Kozlik.
   Oni   prinyalis'   brodit'   mezhdu  polkami,  starayas'  najti
svobodnoe mesto. Neozhidanno kto-to tronul  Neznajku  za  plecho.
Neznajka  podnyal  golovu i uvidel na verhnej polke chernoglazogo
korotyshku, kotoryj pomog  emu  spryatat'sya  ot  policejskih  pod
lavkoj.
   --  Polezaj  syuda,  --  zasheptal chernoglazyj. -- Zdes' ryadom
polka svobodnaya.
   Neznajka bystro zalez na polku.
   --  Ty,  Neznajka,  derzhis'  poblizhe  ko  mne,   --   skazal
chernoglazyj.  --  YA  tebya  v  obidu ne dam, a to ty, vidat', na
samom dele otkuda-to izdaleka i  sovsem  neznakom  so  zdeshnimi
pravilami.
   -- A kak tebya zvat'? -- sprosil Neznajka.
   -- Moe imya Mige, no ty mozhesh' zvat' prosto Miga.
   Neznajka  ulegsya  na  polke  i  uzhe hotel zasnut', kak vdrug
vspomnil o Ponchike.
   -- Batyushki! -- vskrichal on. -- A ved' Ponchik-to tam ostalsya!
   -- Kakoj Ponchik? -- s nedoumeniem sprosil Miga.
   Neznajka prinyalsya rasskazyvat' Mige, kak oni leteli v rakete
s Ponchikom. Miga skazal:
   -- Ob etom poka ne govori nikomu ni slova. Tebe vse ravno ne
poveryat, i ty tol'ko delo isportish'.  Za  vse  nado  brat'sya  s
umom.  Po-moemu,  tebya  zdes' dolgo derzhat' ne stanut. A my vot
chto predprimem. YA tebe dam pis'mo k odnomu nadezhnomu korotyshke.
Kak tol'ko osvobodish'sya, pojdesh' pryamo k nemu. On tebya  priyutit
na  pervoe  vremya, a potom my s toboj vstretimsya i obtyapaem eto
del'ce. Ne bespokojsya, vse sdelaem: i Ponchika vyruchim,  i  sami
ne budem v obide. U menya uzhe sozrel v golove plan...
   Miga  hotel  eshche  chto-to  skazat',  no v etot moment glaza u
Neznajki zakrylis' i on zasnul tak krepko,  kak  uzhe  davno  ne
spal.
   |to byla ego pervaya noch' na Lune.



   Nautro Neznajku razbudil strashnyj shum.
   --  Vstavaj!  Razdevajsya!  V  ryady  strojsya! -- oglushitel'no
revel chejto protivnyj, gnusavyj golos.
   Otkryv glaza i pridya ponemnogu v sebya, Neznajka oglyadelsya po
storonam i ubedilsya, chto golos prinadlezhal stoyavshemu  v  dveryah
policejskomu  Driglyu. V rukah u Driglya byl nebol'shoj apparat, s
vidu napominavshij  radiopriemnik  s  gromkogovoritelem.  Drigl'
vykrikival  slova  pryamo v apparat, i gromkogovoritel' usilival
ego golos do takoj stepeni, chto  nevozmozhno  bylo  slushat'  bez
sodroganiya.
   Miga uvidel, chto Neznajka prosnulsya, i skazal:
   -- Vstavaj poskorej, razdevajsya!
   -- A dlya chego razdevat'sya?
   -- Uvidish'. Da ty poskorej, a to izmoknesh' v odezhde.
   Ne  skazav  bol'she ni slova, Miga razdelsya i, ostaviv odezhdu
na polke,  sprygnul  vniz.  Neznajka  posledoval  ego  primeru.
Ochutivshis'  na  polu,  on  uvidel, chto vse korotyshki uzhe stoyali
mezhdu polkami golyshom.
   --  Stanovis'  v  zatylok!  Ruki  po  shvam!   --   prodolzhal
razoryat'sya Drigl'.
   Ubedivshis',  chto vse korotyshki slezli s polok, on nazhal odnu
iz knopok, kotorye byli na stene koridora u dveri, i sejchas  zhe
Neznajka  uvidel,  chto  vse  polki  so stojkami, na kotoryh oni
derzhalis',  nachali  opuskat'sya  v  chetyrehugol'nye   otverstiya,
otkryvshiesya  v polu. Ne proshlo i minuty, kak vse pomeshchenie bylo
osvobozhdeno ot  polok  i  v  nem  ostalis'  odni  tol'ko  golye
korotyshki.  Kak  tol'ko polki ischezli, otverstiya, otkryvshiesya v
polu, plotno zakrylis' snizu. Uvidev eto, Drigl'  zakryl  dver'
na  klyuch  i  nazhal  eshche  odnu  knopku.  Sejchas  zhe  iz  kruglyh
otverstij, imevshihsya v stenah, vo vse storony  bryznuli  moshchnye
strui  vody.  Spasayas'  ot  struj,  golye  korotyshki  brosilis'
vrassypnuyu, no potoki vody nastigali ih vsyudu i sbivali s  nog.
Ne  uspeval  korotyshka  vskochit' na nogi, kak opyat' popadal pod
vodyanuyu  struyu  i  snova  valilsya  na  pol.   Begaya   vo   vseh
napravleniyah  i  padaya,  korotyshki terlis' vsemi chastyami tela o
pol i steny; stalkivayas' mezhdu soboj, oni ponevole terlis' drug
o druzhku, v rezul'tate chego horosho otmyvalis'.
   Tyuremnoe nachal'stvo ustroilo mojku  v  samoj  katalazhke  dlya
togo,   chtoby   ne  tratit'  den'gi  na  postrojku  special'noj
umyval'ni, chtoby ne vodit' arestovannyh v  banyu,  tak  kak  eto
tozhe  stoilo  by deneg, da k tomu zhe kto-nibud' iz arestovannyh
mog pri etom sbezhat'.
   Poka korotyshki prohodili vysheopisannuyu vodnuyu proceduru,  ih
odezhda  i polki, na kotoryh oni spali, prohodili tak nazyvaemuyu
sanitarnuyu  obrabotku,   to   est'   okurivalis'   special'nymi
yadovitymi  gazami,  ot  kotoryh  dohli  klopy  i blohi i drugie
vrednye nasekomye. |to, konechno, delalos' vovse ne potomu,  chto
policiya  kak-to  osobenno  zabotilas' ob udobstvah arestovannyh
korotyshek. Policii bylo bezrazlichno, kusayut arestovannyh  blohi
ili  ne  kusayut.  Vse  delo  bylo  lish' v tom, chto kak tol'ko v
katalazhke razvodilis' klopy  ili  blohi,  oni  raspolzalis'  po
vsemu   policejskomu   upravleniyu   i   nachinali  kusat'  samih
policejskih, a policejskim eto ne nravilos'.
   Posle togo kak vodnaya procedura konchilas', otverstiya v  polu
snova  otkrylis', i polki vmeste s prodezinficirovannoj odezhdoj
podnyalis' naverh.  Prodrogshie  ot  holoda  korotyshki  prinyalis'
poskorej odevat'sya. Ne uspeli oni odet'sya, kak dver' otvorilas'
i poyavivshijsya na poroge Drigl' zaoral:
   -- Stanovis'!
   Korotyshki bystro postroilis' v odin ryad.
   --  Vse,  kogo  nazovu,  shag vpered! -- skomandoval Drigl' i
nachal nazyvat' korotyshek po spisku:  Kozlik,  Bosoj,  Antikvar,
Moskit, Grymza, Virtuoz, Amba, Biser, Bolid, Neznajka...
   Kazhdyj  nazvannyj  sejchas  zhe  vystupal  vpered na odin shag.
Neznajka uslyhal svoe imya i tozhe sdelal shag vpered. V eto vremya
kto-to pozadi tronul ego za plecho. Obernuvshis', Neznajka uvidel
Migu, kotoryj protyagival emu shlyapu.
   -- Vot tvoya shlyapa. Neznajka,  --  zasheptal  Miga.  --  YA  ee
narochno  ot  Strigi  spryatal.  Voz'mi, a to ty, mozhet, uzhe i ne
vernesh'sya syuda. V shlyape pis'mo,  --  dobavil  Miga  i  prilozhil
palec k gubam, napominaya, chto Neznajka dolzhen molchat'.
   Zakonchiv chtenie spiska, Drigl' provel vyzvannyh korotyshek po
koridoru i zatolknul ih vseh v tesnuyu komnatushku.
   -- Sidet' tut, i nikakih razgovorov! -- prikazal on.
   Komnatushka,  v  kotoroj  ochutilis' priyateli, byla sovershenno
pustaya. V nej ne bylo nikakoj mebeli. Edinstvennoe, chto  v  nej
bylo,  eto  chetyre  golye  steny  bez okon da dve dveri -- odna
protiv drugoj, kak v shlyuzokamere.
   -- Nu vot! -- provorchal Kozlik,  ozirayas'  po  storonam.  --
Skazal -- sidet', a na chem zdes' sidet'?
   -- A zachem nas syuda priveli? -- sprosil Neznajka.
   --  Dolzhno  byt',  k sud'e, -- otvetil Moskit, kotoryj luchshe
drugih byl znakom s poryadkami v policejskom upravlenii.
   -- A dlya chego k sud'e? -- zainteresovalsya Neznajka.
   Na etot vopros Moskit ne uspel otvetit',  tak  kak  dver'  v
protivopolozhnoj stene otvorilas' i zaglyanuvshij v komnatu Drigl'
skazal:
   -- Moskit, fit'-fit'!
   Moskit  ne  zastavil  povtoryat' prikazanie i bez promedleniya
vyshel iz komnaty. CHerez nekotoroe vremya dver' snova  otkrylas',
i Drigl' skazal:
   -- Grymza, fit'-fit'!
   Dal'she vse shlo v tom zhe poryadke:
   -- Amba, fit'-fit'!
   -- Biser, fit'-fit'!
   -- Bolid, fit'-fit'!
   Ne  proshlo  i  desyati  minut,  kak  v  komnate ostalis' lish'
Neznajka da Kozlik. Sud'ya, kak vidno, vershil svoj  sud  bystro,
bez  provolochek.  Uslyshav  nakonec  svoe imya, Neznajka vyshel za
dver' i ochutilsya v bol'shoj mrachnoj komnate  s  serymi  stenami.
Pryamo  pered  nim  vozvyshalsya dlinnyj stol, za kotorym sidel na
myagkom vysokom kresle policejskij. On byl odet  tochno  tak  zhe,
kak  i  drugie policejskie, esli ne schitat', chto vmesto kaski u
nego na golove byl ostrokonechnyj  zheltyj  kolpak  s  oranzhevymi
pomponami i s takoj zhe oranzhevoj mohnatoj kistochkoj na konce.
   |to  i  byl  sud'ya, o kotorom govoril Neznajke Moskit. Zvali
ego sud'ya Vrigl'. Krome sud'i Vriglya i policejskogo  Driglya,  v
komnate nahodilsya uzhe izvestnyj nam policejskij Migl'. On stoyal
ryadom  s  kreslom,  na  kotorom  vossedal  Vrigl', i derzhal pod
myshkoj neskol'ko kartonnyh papok  s  opisaniyami  vneshnego  vida
prestupnikov i otpechatkami ih pal'cev.
   --  A  eto  eshche  chto  za  ptica?  --  sprosil Vrigl', uvidev
poyavivshegosya pered nim Neznajku.
   Policejskij Migl' pochtitel'no naklonilsya k  Vriglyu  i  nachal
chtoto  bystro  sheptat',  iskosa poglyadyvaya na Neznajku. Vrigl',
odnako, dazhe ne doslushal do konca Miglya.
   -- CHto ty! CHto ty! --  s  vozmushcheniem  skazal  on.  --  Tak,
po-tvoemu, eto Krasavchik?
   --   Tak   tochno,   gospodin   Vrigl',   --   podobostrastno
sklonivshis', probormotal Migl'. --  Vot,  pozhalujsta,  izvol'te
vzglyanut'...
   Migl' raskryl odnu papku i nachal sovat' ee pod nos Vriglyu.
   -- Vy sovsem tut s uma poshodili! -- zakrichal s razdrazheniem
Vrigl'.  --  Kto  takoj Krasavchik, po-tvoemu? A?.. Krasavchik --
lichnost'  izvestnaya!  Krasavchika  vse   znayut.   Krasavchik   --
millioner!  Polovina  policii  podkuplena Krasavchikom, a zavtra
on, esli zahochet, vseh nas so vsemi nashimi potrohami kupit... A
eto kto? -- prodolzhayut krichat' Vrigl',  pokazyvaya  na  Neznajku
pal'cem.  --  Kto  on takoj, ya sprashivayu! Kto ego znaet? CHto on
sovershil?.. Poobedal besplatno? Tak za  eto  ego  syuda?  A  emu
tol'ko  syuda  i  nado,  durach'e vy etakoe! Zdes' emu i teplo, i
svetlo, i blohi ne kusayut. On tol'ko i mechtaet, kak  by  skorej
popast' v katalazhku i nachat' ob容dat' policiyu! |to ne nastoyashchij
prestupnik,   a  shantrapa  s  pustymi  karmanami.  CHto  s  nego
voz'mesh', kogda u nego dazhe na obed deneg net? Vy mne nastoyashchih
prestupnikov podavajte, a s takoj shusheroj razdelyvajtes' svoimi
sredstvami.  Nechego  vsyakoj  melyuzgoj  policejskoe   upravlenie
zasoryat'!
   --  Tak  ya  ved'  i  hotel svoimi sredstvami, a potom dumayu:
vdrug on Krasavchik, -- smushchenno probormotal Migl'.
   Vrigl' neterpelivo mahnul rukoj i povernulsya k Neznajke:
   -- Znachit, ty poobedal?
   -- Poobedayut, -- nesmelo priznayutsya Neznajka.
   -- Tak ty mozhet byt',  hochesh'  eshche  i  zakusit',  a?  Nu-ka,
Drigl', razdelajsya s nim svoimi sredstvami!
   Drigl'   shvatil  Neznajku  za  shivorot,  postavil  naprotiv
shirokoj dvustvorchatoj dveri i s takoj snyatoj ogrel  po  zatylku
dubinkoj,  chto  Neznajka,  nevzvidya  sveta,  poletel  cherez vsyu
komnatu, stuknulsya golovoj  o  dver',  otchego  obe  ee  stvorki
shiroko  raspahnulis',  i,  vyletev  pryamo  na  ulicu, grohnulsya
posredi mostovoj. Ot  udara  i  ot  dejstviya  elektrichestva  on
nekotoroe  vremya  ne  mog  prijti  v  sebya. Postepenno soznanie
vernulos' k nemu, i on uzhe hotel podnyat'sya na nogi,  kak  vdrug
uvidel,  chto dver' policejskogo upravleniya opyat' raspahnulas' i
iz nee kubarem vykatyatsya na mostovuyu  Kozlik.  Neznajka  bystro
vskochil, podbezhal k nemu i stal pomogat' podnyat'sya.
   --  ZHuliki! Merzavcy! Prestupniki! Podlecy! YA vam pokazhu! --
krichal so slezami pa glazah Kozlik.
   On podnyalsya na nogi i  pogrozil  kulakom  po  napravleniyu  k
zakryvshejsya dveri.
   -- Za chto eto oni tebya tak? -- s uchastiem sprosil Neznajka.
   --  Sam  ne  pojmu! |tot osel v kolpake sprashivaet: "Tebe ne
nadoelo, golubchik, v katalazhke  sidet'?"  YA  govoryu:  "Nadoelo,
golubchik,  da  chto  podelaesh'!"  --  "A ne hochesh' li, chtob tebe
sokratili srok?" -- "Hochu", -- govoryu.  "|to,  --  govorit,  --
mozhno  ustroit'.  Nu-ka,  Drigl', sokrati emu srok". Nu, Drigl'
kak hvatit menya po zatylku dubinkoj! Vidal, kak  ya  o  mostovuyu
bryaknulsya?
   Neznajka ne znal, chem uteshit' bednogo Kozlika.
   --  Horosho  eshche,  chto  u  vas zdes' sila tyazhesti v shest' raz
men'she, chem na Zemle, -- skazal on. -- Esli by ty u nas s takoj
siloj bryaknulsya, to i kosti perelomal by.
   -- ZHul'e neschastnoe!  --  vshlipnul  Kozlik,  potiraya  rukoj
ushiblennyj zatylok. -- Ne hochetsya tol'ko svyazyvat'sya, a to by ya
im  pokazal. Po pravilu, oni dolzhny byli dat' nam pozavtrakat',
a potom iz tyur'my gnat'!
   -- A ty za chto v katalazhku popal? -- sprosil Neznajka.
   -- Za to, chto bublik ponyuhal, -- priznalsya Kozlik. -- Ty  ne
dumaj, ya vovse ne vor. Prosto ya slishkom dolgo hodil bez raboty.
Vse  den'gi,  kotorye u menya byli, proel, vse, chto u menya bylo,
prodal i stal golodat'. Odnazhdy dva dnya podryad sovsem nichego ne
el. Na tretij den' shel mimo  bulochnoj.  Dumayu:  zajdu  posmotryu
hot', kakie bulki byvayut, mozhet byt', appetit propadet. Zashel v
bulochnuyu, a tam vsyudu kalachi, bulki, pirozhki, plyushki, vatrushki,
ponchiki. Vse pahnet tak, chto oduret' mozhno. A tut bubliki pryamo
na  prilavke  lezhat.  YA  vzyal  odin  bublik,  ponyuhal. A hozyain
zametil. Kak shvatit menya za ruku i davaj  zvat'  policejskogo.
"On,  -- govorit, -- hotel u menya bublik s容st'". CHto tut bylo!
Bublik u menya otnyali, po shee mne nadavali da eshche na tri  mesyaca
zasadili v kutuzku.
   Vyterev rzhavom slezy i nemnogo uspokoivshis', Kozlik sprosil:
   -- Ty kuda pojdesh' teper'?
   -- Sam ne znayu, -- otvetil Neznajka.
   -- A u tebya den'gi est'?
   -- Net.
   --  I u menya net. A do vechera nado by zarabotat' gde-nibud'.
Bez deneg u nas nel'zya!
   V eto vremya Neznajka  podnyal  sletevshuyu  s  golovy  shlyapu  i
uvidel, kak iz nee vypal belyj konvert.
   --  A!  --  vspomnil  Neznajka.  --  |to ved' to pis'mo, pro
kotoroe govoril Miga. Protivnyj Drigl' tak  tresnul  menya,  chto
vsyu pamyat' otshiblo!
   Kozlik  podnyal  konvert  i prochital napisannyj na nem adres:
"Kruchenaya ulica. Zmeinyj pereulok, dom N 6, vladel'cu  magazina
raznokalibernyh tovarov gospodinu ZHulio".
   --  YA znayu, gde Kruchenaya ulica, -- skazal Kozlik. -- Pojdem,
ya tebe pokazhu, mozhet  byt',  gospodin  ZHulio  nam  kakuyu-nibud'
rabotu dast.
   Neznajka  spryatal  pis'mo  obratno  v shlyapu, a shlyapu natyanul
potuzhe na  golovu.  CHerez  polchasa  nashi  druz'ya  dobralis'  do
Kruchenoj   ulicy   i   svernuli   v  uzen'kij  pereulok,  zmeej
izvivavshijsya  sredi  vysokih  domov.  Doma  po  obeim  storonam
pereulka  stoyali  tak  blizko  drug  k  drugu,  chto  luchi sveta
teryalis' v verhnih  etazhah,  blagodarya  chemu  vnizu,  gde  byli
raspolozheny   mnogochislennye   magaziny,   caril   tainstvennyj
polumrak.
   Uvidev nad dver'yu odnogo iz  magazinov  vyvesku  s  nadpis'yu
"Prodazha  raznokalibernyh  tovarov",  Neznajka i Kozlik voshli v
magazin i tol'ko togda ponyali, kakogo  roda  zdes'  prodavalis'
tovary.
   Pervoe,  chto  srazu  brosalos' v glaza, byli ruzh'ya razlichnyh
sistem i kalibrov, stoyavshie  strojnymi  ryadami  na  special'nyh
derevyannyh  podstavkah. Na prilavke v obrazcovom poryadke lezhali
razlichnye pistolety, nozhi, finki, kinzhaly, kisteni  i  kastety.
Vdol' sten byli ustroeny osveshchennye iznutri vitriny, v kotoryh,
slovno  na  vystavke,  krasovalis'  nabory  vorovskih  otmychek,
stal'nye pilochki, sverla, kleshchi,  kusachki,  lomiki,  fomki  dlya
vzlamyvaniya   zamkov,   avtogennye   apparaty   dlya  razrezaniya
nesgoraemyh shkafov i sundukov. V vitrine, nad  kotoroj  imelas'
nadpis'   "Policejskaya   utvar'",   byli  vystavleny  rezinovye
elektricheskie  dubinki  raznyh  fasonov,  stal'nye   naruchniki,
kandaly,  zazhigatel'nye  i slezotochivye bomby i drugie predmety
policejskogo obihoda.
   Tut  zhe  nahodilas'  vitrina,  v  kotoroj  byli   vystavleny
razlichnye  maski: i takie, kotorye zakryvayut lish' verhnyuyu chast'
lica, s prorezami dlya glaz, i takie, kotorye nadevayutsya celikom
na golovu, v vide ostroverhogo  kapyushona.  Krome  masok,  zdes'
byli  takzhe  grim,  pariki,  nakladnye borody i usy -- vse, chto
pomogaet izmenit' vneshnost'.
   V  pravom  uglu  stoyalo   chuchelo   policejskogo   v   polnom
obmundirovanii,  s blestyashchej mednoj kaskoj na golove i dubinkoj
v ruke. V levom uglu bylo chuchelo grabitelya, podkradyvayushchegosya k
nesgoraemoj  kasse,  s  ogromnym  pistoletom  v  odnoj  ruke  i
potajnym  elektricheskim fonarem v drugoj. Ego sheya byla povyazana
pestrym kletchatym platkom, na golove  byla  kletchataya  kepka  s
shirokim kozyr'kom, takie zhe kletchatye bryuki plotno oblegali ego
nogi,  lico  zakryvala  chernaya maska. Oba chuchela byli sdelany s
takim masterstvom, chto ih mozhno bylo prinyat' za nastoyashchih zhivyh
korotyshek.
   Sredi etih udivitel'nyh eksponatov Neznajka i Kozlik  kak-to
ne srazu zametili prodavca, nizhnyaya polovina kotorogo skryvalas'
za  prilavkom, verhnyaya zhe byla odeta v seruyu, skradyvayushchuyusya na
fone seroj steny fufajku.  Poka  v  magazine  nikogo  ne  bylo,
prodavec  nepodvizhno torchal u sebya za prilavkom na maner pauka,
terpelivo podzhidayushchego, kogda v ego pautinu  popadet  muha,  no
kak  tol'ko  dver'  shchelknula,  on vsem korpusom podalsya vpered,
opershis' o prilavok rukami,  slovno  sobralsya  vyskochit'  iz-za
nego.   Uvidev,   chto   Neznajka  i  Kozlik  v  nereshitel'nosti
ostanovilis', on skazal:
   -- Pozhalujte, gospoda! CHem mogu sluzhit'?  V  nashem  magazine
imeetsya  bogatejshij  vybor  holodnogo  i ognestrel'nogo oruzhiya.
Mogu predlozhit' novejshuyu  model'  krupnokalibernoj  vintovki  s
opticheskim  pricelom  poslednego  usovershenstvovannogo obrazca.
Tochnost' boya pryamotaki izumitel'naya. Na rasstoyanii  sta  soroka
shagov popadet bez promaha v muhu.
   Obernuvshis'  nazad,  on  snyal  s  podstavki ruzh'e s gladkim,
otpolirovannym derevyannym  prikladom  i  tusklo  pobleskivavshim
issinya-chernym   metallicheskim  stvolom.  Prilozhivshis'  shchekoj  k
prikladu, on shchelknul kurkom i prodolzhal:
   --  Esli  vy  predpochitaete  skorostrel'nuyu  vintovku,  mogu
predlozhit' drugoj obrazec.
   Snyav  s  podstavki  druguyu  vintovku, on laskovo pogladil ee
rukoj po prikladu i skazal:
   --  Ochen'  milen'kaya  shtuchka.  Strelyaet   bez   perezaryadki.
Strelyanye  gil'zy  vybrasyvayutsya  avtomaticheski  pod  davleniem
otrabotannyh porohovyh gazov. Zaryadka proizvoditsya  posredstvom
obojmy na tridcat' shest' patronov. Prisposoblena dlya strel'by s
ruk,  no imeet ustrojstvo i dlya strel'by s upora. Imeyutsya takzhe
obrazcy  besshumnyh  ruzhej.  Iz   pistoletov   mogu   predlozhit'
semizaryadnyj    dal'nobojnyj    pistolet    sistemy   "Burbon",
dvenadcatizaryadnyj "Tajfun": odnim nazhatiem  spuskovogo  kryuchka
vypuskaet  vse  dvenadcat' zaryadov; miniatyurnyj melkokalibernyj
"Topsik":   svobodno    pomeshchaetsya    v    zhiletnom    karmane;
krupnokalibernyj    "Benc":    strelyaet    razryvnymi   pulyami,
isklyuchitel'naya metkost' popadaniya.  Sovetuyu  vzyat',  zhalet'  ne
budete.
   --  No  my  vovse ne hotim ni v kogo strelyat'! -- prolepetal
Neznajka, ispugannyj takim obiliem smertonosnyh orudij.
   -- Aga, ponimayu! -- voskliknul prodavec.  --  Mogu  v  takom
sluchae  predlozhit' parochku zamechatel'nyh kistenej ili kastetov,
no osobenno rekomenduyu udavku iz kapronovogo volokna.
   Nagnuvshis', on dostal iz-pod prilavka chernyj shnur, svyazannyj
v vide zamyslovatoj petli s dvumya hvostami po storonam.
   -- Podkravshis' szadi i nakinuv udavku na sheyu, vy zatyagivaete
koncy tak, chtoby  slegka  pridushit'  svoyu  zhertvu,  posle  chego
svyazyvaete ej ruki svobodnymi koncami shnura. Vot smotrite.
   Prodavec  molnienosno  nakinul  petlyu Neznajke na sheyu, lovko
propustil dva svobodnyh konca pod myshkami i  svyazal  za  spinoj
ruki. Takuyu zhe operaciyu on prodelal i s Kozlikom.
   --   CHuvstvuete?   --  skazal  prodavec.  --  Vy  ne  mozhete
poshevelit' rukami, tak kak pri malejshem vashem  dvizhenii  udavka
vrezaetsya v gorlo. Ne tak li?
   --   Tak,  --  prohripel  Neznajka,  chuvstvuya,  chto  vot-vot
zadohnetsya.
   -- CHtoby zhertva ne mogla  pozvat'  kogo-libo  na  pomoshch',  v
prodazhe imeyutsya usovershenstvovannye klyapy.
   Prodavec dostal iz yashchika dve kruglye rezinovye zatychki. Odnu
sunul v rot Neznajke, druguyu -- Kozliku.
   --  CHuvstvuete?  --  prodolzhal on. -- Vy ne mozhete vyplyunut'
izo rta klyap i ne mozhete proiznesti ni slova.
   Ne v silah proiznesti ni slova,  Neznajka  i  Kozlik  tol'ko
promychali i pokorno zakivali golovami.
   --  Sposob,  kak vidite, ochen' gumannyj, -- skazal prodavec.
-- Ne lishaya svoyu zhertvu  zhizni,  vy  bez  vsyakih  pomeh  mozhete
obobrat' ee, a vam ved' tol'ko eto i nado, ne tak li?
   Zametiv,   chto   Neznajka  i  Kozlik  otricatel'no  zatryasli
golovami, prodavec sprosil:
   -- CHto zhe vam v takom sluchae nado?  Mozhet  byt',  vy  hotite
postupit'    na    sluzhbu    v    policiyu?    Mogu   predlozhit'
usovershenstvovannye elektricheskie dubinki, stal'nye prut'ya  dlya
usmireniya   zabastovshchikov,   naruchniki,  kandaly,  slezotochivye
bomby. Est' takzhe kaski, mundiry, potajnye fonari, maski...
   Vidya, chto Neznajka  i  Kozlik  prodolzhayut  bezmolvno  tryasti
golovami,  on  nakonec  razvyazal  im  ruki  i  vytashchil  izo rta
zatychki.
   -- Nam nichego etogo ne nado, -- skazal  Kozlik,  kak  tol'ko
poluchil  sposobnost' govorit'. -- My hoteli by videt' vladel'ca
magazina, gospodina ZHulio. U nas pis'mo.
   -- Pochemu zhe vy ne skazali srazu? Gospodin ZHulio -- eto ya.
   Neznajka stashchil s golovy shlyapu, vynul konvert  i  uzhe  hotel
otdat'  gospodinu  ZHulio,  no  tut  v  magazin  voshel  eshche odin
posetitel'. Na nem byla kletchataya kepka  s  shirokim  kozyr'kom,
seraya  fufajka  i kletchatye bryuki, do takoj stepeni tesnye, chto
on ne mog peredvigat'sya  normal'no,  a  hodil  raskoryakoj.  Ego
malen'kie chernye glazki vorovato begali po storonam, i po vsemu
ego vidu mozhno bylo ponyat', chto on zamyslil chto-to nedobroe. Ne
tratya  vremeni  na  razgovory, on kupil semizaryadnyj "Burbon" i
celuyu korobku patronov k nemu. Rassovav patrony v  patrontash  i
pricepiv  pistolet  k  poyasu,  on  udalilsya iz magazina, shiroko
rasstavlyaya svoi sognutye v kolenyah nogi.
   Neznajka s opaskoj posmotrel emu vsled i skazal:
   -- Naverno, ne nado  bylo  davat'  emu  pistolet.  Vdrug  on
vystrelit i ub'et kogo-nibud'.
   --  U  nas  kazhdyj  mozhet pokupat' i prodavat' chto hochet, --
ob座asnil gospodin ZHulio. -- Nikto ved'  ne  prinuzhdaet  ego  iz
etogo  pistoleta  strelyat'.  V  to zhe vremya i strelyat' nikto ne
mozhet zapretit' emu, tak kak eto  bylo  by  narusheniem  svobody
predprinimatel'stva.  U  nas  kazhdyj  imeet pravo predprinimat'
vse, chto emu zablagorassuditsya. K tomu zhe vsyakoe  zapreshchenie  v
etoj   oblasti   yavilos'  by  narusheniem  prerogativ,  to  est'
isklyuchitel'nyh prav policii. Policiya  dlya  togo  i  sushchestvuet,
chtoby  borot'sya s prestupnikami. Esli zhe prestupniki perestanut
sovershat' prestupleniya, to policiya stanet ne nuzhna, policejskie
poteryayut svoi dohody, sdelayutsya bezrabotnymi, i sushchestvuyushchaya  v
nashem  obshchestve  garmoniya  budet  narushena.  Esli  vy  etogo ne
pojmete, to za svoi vrednye mysli sami v konce koncov ugodite v
policejskoe  upravlenie,  i  tam  s  vami  razdelayutsya   svoimi
sredstvami. Postarajtes', pozhalujsta, eto ponyat'.
   -- My postaraemsya, -- poslushno otvetil Kozlik.
   Gospodin  ZHulio  vzyal  u  Neznajki konvert, raspechatal ego i
nachal chitat' pis'mo. Poka ZHulio chital, Neznajka s  lyubopytstvom
razglyadyval   ego  lico.  Ono  bylo  smugloe,  shirokoskuloe,  s
nebol'shimi, akkuratno priglazhennymi chernymi usikami i  korotkoj
ostrokonechnoj  borodkoj. S vidu gospodin ZHulio chem-to napominal
Migu. Lish'  priglyadevshis'  kak  sleduet,  Neznajka  ponyal,  chto
shodstvo  bylo  ne  v  lice,  a  tol'ko  v  glazah.  Oni tak zhe
bespokojno begali po storonam, tak zhe  trevozhno  vspyhivali,  i
togda  ZHulio  bystro  opuskal  veki,  slovno staralsya prigasit'
plamya.
   Nakonec pis'mo bylo prochitano, i ZHulio skazal:
   -- Tak, tak, tak! Stalo byt', Migu scapali faraonchiki?
   -- Kakie faraonchiki? -- udivilsya Neznajka.
   -- Nu, policejskie, znachit, -- ob座asnil ZHulio.
   On podoshel k telefonnomu apparatu,  kotoryj  stoyal  na  krayu
prilavka, vzyal trubku i prinyalsya krichat' v nee:
   --  |j, kto tam? |to policejskoe upravlenie? Soedinite menya,
pozhalujsta, s komendantom. S vami govorit gospodin ZHulio,  chlen
obshchestva vzaimnoj vyruchki. U vas imeetsya arestovannyj Mige? Da,
da,  gospodin  Mige...  Obshchestvo  vzaimnoj  vyruchki ruchaetsya za
nego.  |to  absolyutno  chestnaya  lichnost',  uveryayu  vas!   Takoj
chestnyj, kakogo eshche svet ne proizvodil... Mozhno vnesti zalog?..
Blagodaryu vas. Sejchas pribudu s den'gami.
   Polozhiv  trubku,  gospodin  ZHulio otkryl nesgoraemuyu kassu i
prinyalsya dostavat' iz nee den'gi.
   -- Vot vidite, -- skazal on,  --  kak  vygodno  byt'  chlenom
obshchestva  vzaimnoj  vyruchki.  Vstupitel'nyj  vznos  stoit vsego
dvadcat' fertingov, a potom vy platite po  desyat'  fertingov  v
mesyac,  i  mozhete  tvorit'  chto hotite. Esli popadete v tyur'mu,
obshchestvo vneset za vas zalog, i vy osvobodites'  ot  nakazaniya.
Sovetuyu vstupit' -- delo stoyashchee.
   --  My by s udovol'stviem, -- skazal Kozlik, -- no u nas net
dvadcati fertingov.
   --  Nu,  kogda  budut,  vstupite,  --  milostivo  soglasilsya
gospodin  ZHulio.  -- A sejchas, proshu proshcheniya, ya dolzhen zakryt'
magazin.
   On zakryl vhodnuyu dver' iznutri na klyuch, posle chego  podoshel
k  vitrine  s parikami i nazhal skrytuyu v bokovoj stenke knopku.
Vitrina totchas zhe povernulas' so skripom, i za nej obnaruzhilos'
chetyrehugol'noe otverstie v stene. Gospodin ZHulio shagnul v  eto
otverstie i skazal, pomaniv rukoj:
   -- Pozhalujte za mnoj.
   Neznajka   i  Kozlik  shagnuli  v  otverstie  i  ochutilis'  v
skladskom pomeshchenii s polkami,  na  kotoryh  lezhali  derevyannye
yashchiki  s  ruzh'yami, avtomatami, pistoletami, kinzhalami i drugimi
podobnogo roda izdeliyami. Vdol' steny na polu stoyali  neskol'ko
pulemetov na kolesikah i dazhe odna nebol'shaya pushka.
   Podojdya  k  zheleznoj  dveri  v konce sklada, ZHulio nazhal eshche
odnu knopku. ZHeleznaya dver' otvorilas'. Nashi putniki proshli  po
uzen'komu  polutemnomu  koridorchiku,  spustilis'  po  nebol'shoj
vintovoj lestnichke vniz i ochutilis' v podzemnom garazhe.
   Gospodin ZHulio razyskal svoj  avtomobil',  okrashennyj  yarkoj
zheltoj  emalevoj  kraskoj,  otkryl  klyuchikom dvercy i priglasil
svoih sputnikov sadit'sya. Sev  za  rul',  on  vyvel  mashinu  iz
garazha i bystro poehal po podzemnomu tonnelyu. Neznajka i Kozlik
dazhe   ne  zametili,  v  kakom  meste  avtomobil'  vyskochil  na
poverhnost'  zemli  i  pomchalsya  po  ulice.   Ne   uspeli   oni
oglyanut'sya, kak snova byli vozle policejskogo upravleniya.
   --  Poproshu  vas  minutochku  podozhdat',  --  skazal ZHulio i,
vyskochiv iz mashiny, skrylsya za dver'yu.



   Ne  proshlo  i  pyati  minut,  kak  gospodin  ZHulio  vyshel  iz
policejskogo upravleniya uzhe v soprovozhdenii Migi.
   --  Nu,  vot  my  i  opyat'  vmeste, -- skazal Miga, sadyas' v
avtomashinu. -- Vy sdelali vse tochno, Neznajka, kak ya prosil,  i
okazali mne bol'shuyu uslugu. A ya, v svoyu ochered', pomogu vam. Vy
uzhe uspeli nemnogo poznakomit'sya s Neznajkoj? -- obratilsya Miga
k gospodinu ZHulio.
   --  Da, konechno, -- podtverdil ZHulio i vklyuchil avtomobil'nyj
motor.
   -- No, veroyatno, eshche ne vse znaete o nem, -- podhvatil Miga.
-- Delo v tom, chto Neznajka priletel k nam s drugoj  planety  s
bescennym gruzom. On privez semena gigantskih rastenij, kotorye
dayut  ochen'  krupnye plody. Vy ponimaete, kakuyu pomoshch' my mogli
by okazat' nashim bednyakam? Ved' u  mnogih  iz  nih  ochen'  malo
zemli,  i oni ne mogut prozhit' so svoego urozhaya. Esli by kazhdyj
mog  vyrashchivat'  plody  v  desyatki  raz  krupnee  teh,  kotorye
vyrashchivaet teper', to u nas sovershenno ischezla by bednost'.
   --  Nu  chto zh, eto horosho, -- rassuditel'no skazal ZHulio. --
Pust' Neznajka otdast eti semena nam, a my budem  prodavat'  ih
bednyakam.  Mozhno  budet  horoshen'ko  nazhit'sya.  I  Neznajka  ne
ostanetsya v obide.
   -- |to verno, -- soglasilsya Miga. --  No  vse  neudobstvo  v
tom,  chto  semena eti ostalis' na poverhnosti Luny, v rakete. U
nas  zhe  ne  imeetsya  letatel'nyh  apparatov,   kotorye   mogut
podnimat'sya  na  takuyu vysotu. Sledovatel'no, sperva neobhodimo
budet skonstruirovat' i postroit' takoj apparat, no  dlya  etogo
ponadobyatsya den'gi.
   --  Vot  s  den'gami-to budet trudnee, -- skazal ZHulio. -- YA
znayu mnogih, kotorye ne otkazalis' by poluchit'  den'gi,  no  ne
znayu nikogo, kto soglasilsya by dobrovol'no rasstat'sya s nimi.
   -- |to dejstvitel'no verno, -- skazal, ulybayas'. Miga. -- No
u menya uzhe sozrel zamechatel'nyj plan. Den'gi na eto delo dolzhny
dat'  sami zhe bednyaki. Ved' eto dlya nih my hotim dostat' semena
s Luny.
   --  Pravil'no!  --  obradovalsya   ZHulio.   --   My   uchredim
akcionernoe  obshchestvo.  Vypustim  akcii... Vy znaete, chto takoe
akcii? -- sprosil on Neznajku.
   --  Net,  mne  chto-to  ne  prihodilos'  slyshat'  o  nih,  --
priznalsya Neznajka.
   --  Akcii  --  eto  takie bumazhki, vrode denezhnyh znakov. Ih
mozhno napechatat' v tipografii. Kazhduyu akciyu my budem prodavat',
skazhem, po fertingu. Vyruchennye den'gi  zatratim  na  postrojku
letatel'nogo  apparata, a kogda semena budut dostavleny, kazhdyj
vladelec akcij poluchit svoyu  dolyu  semyan.  Razumeetsya,  u  kogo
okazhetsya bol'she akcij, tot i semyan poluchit bol'she.
   Ves'  etot  razgovor proishodil, kogda avtomobil' uzhe mchalsya
po ulicam goroda. Uvidev po puti restoran. Miga skazal:
   --  YA  predlagayu  otmetit'  rozhdenie   nashego   akcionernogo
obshchestva horoshim obedom.
   Spustya  neskol'ko  minut nashi putniki sideli v restorane i s
appetitom obedali.
   -- Sejchas samoe glavnoe -- zastavit' bednyakov  raskoshelit'sya
i pokupat' nashi akcii, -- govoril Miga.
   --  A  kak  ih  zastavish'? Oni ne poveryat, chto gde-to tam na
Lune lezhat semena. Nuzhny dokazatel'stva, -- skazal ZHulio.
   -- YA uzhe vse produmal, -- otvetil Miga. -- My nachnem s togo,
chto podnimem shum vokrug  etogo  dela.  V  pervuyu  ochered'  nado
napechatat'  v  gazetah,  chto  k  nam  pribyl korotyshka s drugoj
planety.  A  kogda  vse  poveryat,  my  napechataem,   chto   etot
kosmicheskij  korotyshka  privez  semena,  i  tut  zhe  ob座avim ob
uchrezhdenii akcionernogo obshchestva.
   -- A vdrug nam skazhut, chto eto obman? -- vozrazil ZHulio.  --
Kakie  u Neznajki est' dokazatel'stva, chto on s drugoj planety?
Na vid on takoj zhe korotyshka, kak i vse my.
   -- Verno, -- voskliknul Miga. -- Skazhite, Neznajka,  chem  vy
mozhete  podtverdit',  chto vy prishelec iz kosmosa? Mozhet byt', u
vas ostalsya kakoj-nibud' skafandr? Ne mogli zh vy puteshestvovat'
v kosmicheskom prostranstve bez skafandra!
   --  Skafandr  u  menya  dejstvitel'no  byl,   --   priznayutsya
Neznajka,  --  no  ya  ego  spryatal  v  sadu  pod  kustom, kogda
spustilsya syuda k vam s lunnoj poverhnosti.
   -- Gde zhe nahoditsya etot sad?
   -- Teper' ya uzhe ne mogu pripomnit', potomu chto  menya  pojmal
kakojto polusumasshedshij gospodin Klops i stal travit' sobakami,
za to chto ya sorval u nego v sadu yabloko.
   --  A, Klops! -- voskliknul, obradovavshis', Miga. -- V takom
sluchae eshche ne vse  poteryano.  |j,  oficiant,  prinesite-ka  nam
telefonnuyu knigu!
   Oficiant  momental'no  vypolnil  prikazanie, i Miga prinyalsya
listat'  prinesennuyu  im  telefonnuyu  knigu.  On  bystro  nashel
razdel, gde byli napechatany familii na bukvu "k", i skazal:
   --  Smotrite:  Klops,  Bol'shaya  Sobach'ya ulica, dom N 70. Kak
tol'ko stemneet, my dolzhny byt' u etogo Klopsa i sdelat'  obysk
v  ego  sadu. Vy, Kozlik, tozhe poedete s nami. Dlya vas najdetsya
rabota.
   Vskore zheltyj avtomobil' gospodina ZHulio mozhno bylo  uvidet'
v Zmeinom pereulke, vozle magazina raznokalibernyh tovarov, a s
nastupleniem  temnoty  on uzhe mchalsya po Bol'shoj Sobach'ej ulice.
Vozle doma N 70 avtomobil' ostanovilsya, i iz nego vyshli chetvero
policejskih s potajnymi fonarikami i rezinovymi  elektricheskimi
dubinkami  v  rukah.  Samye  dogadlivye  chitateli, naverno, uzhe
dogadalis', chto eto byli ne nastoyashchie policejskie, a vsego lish'
pereodetye  v  policejskuyu  formu  ZHulio,  Miga  i  Neznajka  s
Kozlikom.
   Miga srazu zhe podoshel k vorotam, posmotrel v shchel' i, zametiv
svet  v oknah doma, prinyalsya gromko stuchat' dubinkoj v kalitku.
CHerez nekotoroe vremya dver' v dome otkrylas', iz nee vyshel Fiks
s ruzh'em v rukah i zashlepal v svoih shlepancah po dorozhke.
   -- Kto stuchit? -- sprosil on, podojdya k kalitke.
   -- Policiya! -- zayavil Miga. -- Otkryvajte nemedlenno!
   Uslyhav  slovo  "policiya",  Fiks  rasteryalsya  i  momental'no
otkryl  kalitku.  Uvidev  pered  soboj  chetyreh  policejskih  v
blestyashchih kaskah, on pereputalsya do takoj stepeni, chto zatryassya
vsem telom i uronil ruzh'e.
   -- Vy arestovany! -- skazal Miga  i  napravil  emu  pryamo  v
glaza luch fonarya.
   V  eto zhe vremya ZHulio podskochil k nemu szadi, nakinul na sheyu
udavku i lovko skrutil za spinoj ruki.
   -- Za-za-za chto ya arestovan? -- sprosil, zaikayas' ot straha.
Fiks.
   -- Za to, chto zadaete idiotskie voprosy, -- ob座asnil Miga.
   -- No pozvol'te... -- nachal bylo Fiks.
   Bol'she on nichego ne uspel skazat',  tak  kak  ZHulio  tut  zhe
zatknul emu rot rezinovym klyapom.
   --  Vy  prostite.  Neznajka,  chto  my oboshlis' s etim oluhom
neskol'ko grubovato, -- skazal Miga, -- no inache  nel'zya  bylo,
tak  kak  on mog vypalit' v nas iz ruzh'ya. Proshu vas pokaraulit'
zdes' u kalitki, a kogda nuzhno budet, my pozovem vas...  Nu,  a
ty marsh k domu, i chtob ne bylo nikakogo piska! -- prikazal Miga
Fiksu i tolknul ego szadi nogoj.
   Fiks  pokorno  zashagal  po  tropinke.  V  eto  vremya iz doma
vyskochil drugoj sluga gospodina Klopsa -- Feks. Ne uspel  on  i
slova  skazat',  kak ruki u nego byli skryucheny, a vo rtu torchal
rezinovyj klyap.
   Sam gospodin Klops sidel v  eto  vremya  doma  i,  nichego  ne
podozrevaya,  popival kakao iz bol'shoj goluboj chashki. Neozhidanno
dver' otvorilas', i on uvidel, kak  v  komnatu  vvalilis'  troe
policejskih,  a  s  nimi  Fiks  i  Feks  so svyazannymi rukami i
zatknutymi  rtami.  Ot  ispuga  Klops  shiroko  raskryl  rot   i
oprokinul chashku s goryachim kakao pryamo sebe na bryuki.
   --  Ni  s mesta! Vy arestovany! -- zayavil Miga. -- V policiyu
postupili svedeniya, chto  vy  promyshlyaete  skupkoj  kradenogo  i
pryachete u sebya zhulikov.
   -- Da chto vy! -- zamahal Klops rukami.
   --  Zapiratel'stvo  bespolezno, -- skazal Miga. -- My dolzhny
proizvesti obysk.
   Poka Miga govoril, ZHulio oputal Klopsa verevkoj, slovno pauk
pautinoj, privyazal ego krepko-nakrepko k stulu  i  zatknul  rot
zatychkoj.  Uvidev,  chto  Klops vse zhe boltaet nogami i pytaetsya
vstat', ZHulio  tknul  ego  elektricheskoj  dubinkoj  v  temya.  V
rezul'tate  Klops poletel na pol vmeste so stulom. Tem vremenem
Miga postavil  Fiksa  i  Feksa  ryadyshkom.  Prikazav  im  stoyat'
smirno,  on  tresnul  kazhdogo  po lbu dubinkoj, otchego oni tozhe
svalilis' na pol.
   -- Lezhat' tut i ne meshat' dejstviyam policii, poka  ne  budet
zakonchen   obysk!   --   prikazal  Miga.  --  A  vas,  gospodin
policejskij, -- obratilsya on k Kozliku, -- ya poproshu podezhurit'
zdes'. Esli kto-nibud' popytaetsya vstat', vy dolzhny dejstvovat'
soglasno policejskoj instrukcii i pustit' v hod dubinku.
   -- Slushayus', -- skazal Kozlik.
   Miga i ZHulio vyshli vo dvor i, pozvav  Neznajku,  otpravilis'
iskat'  skafandr.  Kozlik,  ostavshis'  v  komnate,  vnimatel'no
sledil za  lezhavshimi  Klopsom,  Fiksom  i  Feksom.  Kak  tol'ko
kto-nibud'  iz  nih  nachinal  shevelit'sya,  on  tykal ego koncom
elektricheskoj dubinki v zatylok i prigovarival:
   -- |to tebe za to, chto ty travil Neznajku sobakami. V drugoj
raz ne delaj tak!
   Posle poluchasovyh poiskov skafandr  byl  najden  na  tom  zhe
meste,  gde  ego ostavil Neznajka. Miga i ZHulio veleli Neznajke
otnesti skafandr v avtomashinu, a sami zashli v komnatu k Klopsu.
   -- Na etot raz my  nichego  ne  nashli,  no  v  sleduyushchij  raz
vernemsya  i  najdem  obyazatel'no,  -- skazal Miga. -- A sejchas,
gospodin Kozlik,  ya  poproshu  vas  tknut'  ih  eshche  po  razochku
dubinkoj,  chtob  oni horoshen'ko ponyali, chto znachit imet' delo s
policiej.
   Kozlik poslushno vypolnil prikazanie  Migi,  posle  chego  vse
troe vyshli iz domu i seli v mashinu, gde ih podzhidal Neznajka.
   Vklyuchiv  motor  i ot容hav na dva ili na tri kvartala ot doma
Klopsa, ZHulio svernul v tihij pustynnyj  pereulok  i  ostanovil
avtomobil'  u telefonnoj budki. Zdes' nashi iskateli priklyuchenij
stashchili s sebya policejskuyu formu i pereodelis' v  svoyu  obychnuyu
odezhdu.   Miga   velel   Neznajke   nadet'  eshche  poverh  odezhdy
kosmicheskij  skafandr,  a  sam  stal  zvonit'  po  telefonu   v
gostinicu.
   --  Allo!  --  zakrichal  on  v  telefonnuyu  trubku.  --  |to
gostinica "Izumrud"? Proshu prigotovit' samyj luchshij  nomer  dlya
kosmicheskogo    puteshestvennika   Neznajki...   Da,   da,   dlya
kosmicheskogo. CHto zhe tut neponyatnogo? Pribyl  k  nam  pryamo  iz
kosmosa.  My  privezem  k vam ego ne pozzhe chem cherez chas. Proshu
kak sleduet prigotovit'sya k vstreche!
   Polozhiv trubku, on tut zhe nabral drugoj nomer i zakrichal:
   -- |j, eto kto? |to studiya televideniya?  Nuzhno  organizovat'
televizionnuyu  peredachu  iz  gostinicy  "Izumrud".  Tuda  skoro
pribudet  prishelec  iz  kosmosa,   kosmicheskij   puteshestvennik
Neznajka...  Nu,  kakoj,  kakoj!.. Ko-smi-ches-kij, govoryat vam!
Priletel k nam s drugoj planety v skafandre... Nikto i ne shutit
s vami! Ne verite -- mozhete ne  priezzhat',  potom  sami  zhalet'
budete.  Na  vsyakij  sluchaj  zapomnite:  my  budem  u  pod容zda
gostinicy cherez chas. Priedem na zheltoj avtomashine. Smotrite  ne
sputajte!   Osteregajtes'   poddelok!   Nastoyashchij   kosmicheskij
puteshestvennik prinadlezhit nam.
   Miga polozhil trubku i vyshel iz telefonnoj budki.
   -- Teper' televizorshchiki v nashih  rukah!  --  skazal  on.  --
Sejchas  poka v kosmicheskogo puteshestvennika oni ne veryat, no ne
projdet i desyati  minut,  kak  oni  nachnut  somnevat'sya.  CHerez
polchasa pridut k resheniyu, chto nado na vsyakij sluchai otpravit' k
pod容zdu  gostinicy  televizionnuyu apparaturu i operatora. Esli
dazhe  nikakogo  kosmonavta  i  ne   okazhetsya,   to,   vozmozhno,
proizojdet eshche chto-nibud' interesnoe. Nashi telezriteli ohochi do
vsyakoj sensacii... A sejchas, druz'ya, nam neobhodimo kak sleduet
podgotovit'sya  k  vstreche  i dogovorit'sya obo vsem. Vremya u nas
dlya etogo est'.
   Raschety  Migi  okazalis'   absolyutno   vernymi.   Sotrudniki
telestudii  snachala  ne  poverili  ego  slovam,  no potom stali
zvonit'  po  telefonu  sotrudnikam  kinostudii  i   sprashivat',
izvestno  li  im  o  tom,  chto v ih gorod pribyvaet kosmicheskij
puteshestvennik.  Sotrudniki  kinostudii  nichego,  konechno,   ne
znali,  no  im stydno bylo soznat'sya v svoej neosvedomlennosti,
poetomu oni skazali, chto uzhe chto-to ob etom slyhali. Rassprosiv
obo vsem sotrudnikov telestudii, oni stali zvonit'  v  redakcii
raznyh  gazet i zhurnalov, starayas' razuznat' u nih kakie-nibud'
podrobnosti. Sotrudniki  redakcij  sami  nichego  ne  znali,  no
podumali,  chto oni, po svoemu obyknoveniyu, dali zevka, ili, kak
lyubyat vyrazhat'sya v redakciyah, proshlyapili. Vse oni stali zvonit'
v  telestudiyu  i  sprashivat',  izvestno  li  tam  chto-nibud'  o
pribytii  kosmonavta.  Sotrudniki  telestudii podumali, chto uzhe
vsem vokrug vse izvestno i tol'ko oni odni  eshche  somnevayutsya  v
chem-to.  Konchilos' delo tem, chto k gostinice "Izumrud", kotoraya
nahodilas' na ulice Lobotryasov, rinulis' ne  tol'ko  sotrudniki
telestudii  so  vsej  svoej  apparaturoj,  no i kinooperatory s
kinokamerami i osvetitel'nymi  priborami,  a  takzhe  sotrudniki
razlichnyh  gazet:  zhurnalisty, reportery, fotografy, ocherkisty,
obozrevateli, kommentatory i populyarizatory.
   Kogda Neznajka i  ego  sputniki  poyavilis'  v  svoem  zheltom
avtomobile  na  ulice  Lobotryasov,  oni uvideli naprotiv zdaniya
gostinicy bol'shuyu tolpu, osveshchennuyu kinoprozhektorami. Neskol'ko
kinooperatorov i teleoperatorov stoyali vo ves' rost v  otkrytyh
avtomashinah i pricelivalis' svoimi apparatami v raznye storony,
gotovyas' k s容mke i teleperedache. Nedaleko ot vhoda v gostinicu
stoyal  celyj  otryad  policejskih, gotovyh, v sluchae nadobnosti,
pustit' v hod rezinovye dubinki.
   Zavidev izdali priblizhayushchuyusya zheltuyu  avtomashinu,  operatory
napravili  na  nee  svoi  kinokamery  i  stali  snimat'. Tolpa,
sobravshayasya u pod容zda gostinicy, zavolnovalas'  i  momental'no
zaprudila  vsyu  mostovuyu. Policejskie, kak po komande, rinulis'
vpered i stali tesnit' tolpu,  starayas'  ochistit'  proezd.  Vse
videli,  kak  zheltaya  avtomashina plavno pod容hala k gostinice i
ostanovilas' naprotiv vhoda.
   Neskol'ko  fotoreporterov  totchas  podbezhali  k  mashine   i,
prigotovivshis'  fotografirovat',  napravili  na  nee  ob容ktivy
svoih fotoapparatov. Mezhdu tem dverca avtomashiny  otkrylas',  i
pervym  iz nee vylez Kozlik. Tolpa privetstvovala ego radostnym
krikom. Vse podumali, chto eto i est' kosmonavt. Kozlik smushchenno
zaulybalsya. Fotoreportery  zashchelkali  zatvorami  fotoapparatov.
Vsled za Kozlikom iz mashiny vylez Miga. Ego tozhe privetstvovali
krikami  i  rukopleskaniyami.  Za  nim  vylez ZHulio. Na etot raz
kriki byli potishe, tak  kak  nikto  ne  znal,  kto  zhe  iz  nih
podlinnyj kosmonavt.
   Nakonec  lunnye  korotyshki uvideli, kak iz avtomobilya nachalo
vylezat' kakoe-to strannoe  sushchestvo,  napominavshee  po  svoemu
vneshnemu vidu ne to zakovannogo v laty rycarya, ne to vodolaza v
polnom  svoem  snaryazhenii. Vse ponyali, chto eto i est' nastoyashchij
kosmicheskij puteshestvennik.  Tolpa  vzrevela  ot  radosti.  Vse
zamahali  rukami.  V  vozduh  poleteli shapki. Odna iz zhitel'nic
shvyrnula  v  Neznajku  buket  cvetov.  Fotografy,   vertevshiesya
vokrug,  zashchelkali  zatvorami  apparatov  s  udvoennoj siloj. K
Neznajke podskochil sotrudnik telestudii i, sunuv  emu  pod  nos
mikrofon, skazal:
   --  Proshu  vas  skazat'  neskol'ko  slov nashim zritelyam. Kak
proishodil kosmicheskij perelet? Kak vy  sebya  chuvstvuete  posle
poleta? Ponravilsya li vam nash gorod?
   Miga,  stoyavshij  ryadom,  ottesnil  sotrudnika  telestudii  v
storonu i, vzyav u nego mikrofon, skazal:
   -- Uvazhaemye telezriteli! Damy i gospoda! Pribyvshij na  nashu
planetu    kosmicheskij    puteshestvennik    podelitsya    svoimi
vpechatleniyami v nashej sleduyushchej teleperedache. V nastoyashchee vremya
on krajne  nuzhdaetsya  v  otdyhe,  tak  kak  ochen'  ustal  posle
kosmicheskogo    pereleta.   Pervye,   kto   uvidel   kosmonavta
spuskayushchimsya na nashu Zemlyu, byli ya i gospodin  ZHulio,  vladelec
magazina   raznokalibernyh   tovarov.  My  s  gospodinom  ZHulio
vozvrashchalis'  iz  moego  zagorodnogo  imeniya  na  avtomashine  i
uvideli,  kak  gospodin  kosmonavt  spuskalsya sverhu pri pomoshchi
nebol'shogo parashyuta, raspolozhennogo u nego, kak vy  vidite,  za
spinoj  na maner kryl'ev. -- S etimi slovami Miga pokazal rukoj
na  kapyushon-parashyut,  nahodivshijsya  za  spinoj  u  Neznajki,  i
prodolzhal:   --   My   s   gospodinom   ZHulio  predlozhili  svoe
gostepriimstvo i svoyu pomoshch' uvazhaemomu prishel'cu  iz  kosmosa,
vzyav  na  sebya  rashody  po  ego soderzhaniyu i vse zaboty o nem,
vklyuchaya pitanie i vrachebnuyu  pomoshch'.  S  nami  vo  vremya  nashej
poezdki  nahodilsya  takzhe  gospodin  Kozlik. Razreshite, gospoda
telezriteli, predstavit'  vam  gospodina  Kozlika.  Podrobnosti
budut soobshcheny v sleduyushchej peredache. Blagodaryu za vnimanie!
   Zametiv,  chto  tolpa  vokrug uvelichivaetsya s kazhdoj minutoj,
Miga podmignul glazom ZHulio i Kozliku, shvatil Neznajku za ruku
i potashchil ko vhodu v gostinicu. Sobravshiesya  u  vhoda  lunatiki
krichali   "ura",  hlopali  v  ladoshki  i  privetlivo  ulybalis'
Neznajke.  Vse  tyanulis'  k  nemu  rukami.   Kazhdomu   hotelos'
potrogat'   ego   skafandr.   Pozadi   Neznajki   shagal  roslyj
policejskij i kolotil rezinovoj dubinkoj po rukam kazhdogo,  kto
pytalsya prikosnut'sya k Neznajke.
   Nakonec  Neznajka  i  ego sputniki prodralis' skvoz' tolpu i
ochutilis' v vestibyule gostinicy. Pervoe, chto oni uvideli,  byla
ogromnaya   televizionnaya   kamera   na  kolesikah,  upravlyaemaya
operatorom. Tolstyj,  zaklyuchennyj  v  chernuyu  rezinovuyu  trubku
elektricheskij  provod tyanulsya ot telekamery po polu i ischezal v
glubine  koridora.   Navstrechu   nashim   putnikam   uzhe   bezhal
tolsten'kij, kruglen'kij korotyshka v akkuratnom golubom kostyume
i belom galstuke.
   |to   byl   vladelec   gostinicy   gospodin  Haps.  Nizen'ko
poklonivshis' pribyvshim i pozhav im ruki, on povel ih po dlinnomu
koridoru,  chtob  pokazat'  prednaznachennyj   dlya   nih   nomer.
Televizionnaya  kamera  neotstupno dvigalas' vperedi, ne svodya s
puteshestvennikov svoego kruglogo  steklyannogo  glaza,  iz  chego
mozhno  bylo  zaklyuchit',  chto lunnye telezriteli videli na svoih
ekranah ne tol'ko pribytie Neznajki k gostinice, no i  vselenie
ego v nomer.
   Ostanovivshis'   vozle   shiroko  raspahnutoj  dveri  v  konce
koridora, gospodin Haps skazal s poklonom:
   -- Proshu pozhalovat', vot vash nomer. Pryamo pered vami bol'shaya
priemnaya,  nalevo  stolovaya  i  malen'kaya   priemnaya,   napravo
gostinaya  i  kabinet,  za  nim spal'nya, ryadom s kotoroj vannaya.
Nadeyus', zdes' vam budet udobno.
   Neznajka voshel v priemnuyu, i emu pokazalos', budto on  popal
ne  v  obychnyj  gostinichnyj  nomer,  a  v  atel'e televizionnoj
studii.  Posredi  komnaty  torchala  eshche  odna   telekamera   na
kolesikah,  po  uglam,  slovno  kakie-to golovastye, tonkonogie
chudishcha, stoyali chetyre prozhektora, zalivavshie vse vokrug  yarkim,
rezhushchim   glaza   svetom.  Po  vsej  komnate  tyanulis'  tolstye
elektricheskie provoda. Na polu stoyali transformatory, reostaty,
imevshie vid  zheleznyh  reshetchatyh  yashchikov,  pokrashennyh  chernoj
emalevoj kraskoj.
   Vokrug  vseh etih priborov hlopotali sotrudniki telestudii i
kinostudii. Odin iz nih derzhal v rukah mikrofon, postukival  po
nemu polusognutym pal'cem i gnusavo tverdil:
   --  Odin,  dva,  tri,  chetyre!  Odin,  dva, tri, chetyre! Kak
slyshno? Kak slyshno?
   Uvidev voshedshego Neznajku, on perestal stuchat' po  mikrofonu
i torzhestvenno zagovoril:
   -- Vot on voshel, uvazhaemye telezriteli! Vy vidite ego odetym
v kosmicheskij   skafandr,  sdelannyj  iz  metalla  i  kakogo-to
neizvestnogo  na  nashej  planete  plasticheskogo  materiala.  Na
golove  u nego metallicheskij shlem so steklom, skvoz' kotoroe on
mozhet prekrasno videt'. Kak vy mozhete ubedit'sya sami,  gospodin
prishelec  iz  kosmosa  yavilsya  v  soprovozhdenii neskol'kih lic,
sredi kotoryh vy yasno vidite vladel'ca  gostinicy,  vsemi  nami
uvazhaemogo   i   simpatichnejshego   gospodina  Hapsa.  Gostinica
gospodina Hapsa -- eto pervoklassnoe  zavedenie:  pervoklassnye
nomera   so   vsemi   udobstvami,   pervoklassnyj   restoran  s
pervoklassnym fontanom, pervoklassnaya  ploshchadka  dlya  tancev  s
plavatel'nym  bassejnom. Vsyu noch' igraet pervoklassnyj orkestr.
Zdes' vy mozhete pervoklassno otdohnut', pervoklassno pokushat' i
pervoklassno provesti vremya v pervoklassnom  obshchestve.  Imeyutsya
pervoklassnye nomera na raznye ceny...
   Poka  sotrudnik telestudii rashvalival na vse lady gostinicu
gospodina  Hapsa,  k  Neznajke  priblizilsya  neizvestno  otkuda
vzyavshijsya   korotyshka  v  belom  halate,  s  nebol'shim  kozhanym
sakvoyazhem v rukah.
   -- Menya zovut doktor SHpric, -- skazal on.  --  Polagayu,  chto
nash dorogoj prishelec iz kosmosa nuzhdaetsya v medicinskoj pomoshchi,
kotoruyu   ya  gotov  okazat'  sejchas  zhe,  i  pritom  sovershenno
besplatno. Daleko ne lishne bylo by tut zhe  proizvesti  hotya  by
poverhnostnyj  medicinskij  osmotr. V pervuyu ochered' neobhodimo
sdelat' issledovanie serdechnoj deyatel'nosti.
   Doktor SHpric vytashchil iz karmana chernuyu derevyannuyu  trubochku,
pristavil Neznajke k grudi i prilozhilsya k nej uhom.
   --  Bienie  serdca prekrasno proslushivaetsya skvoz' skafandr,
--  skazal  on.  --  Ritm  serdca  neskol'ko   uchashchennyj,   chto
ob座asnyaetsya  vozbuzhdeniem  ot  vstrechi i tem vnimaniem, kotoroe
okazali kosmonavtu zhiteli nashego goroda.
   S etimi slovami SHpric vyrval iz  ruk  sotrudnika  telestudii
mikrofon   i  pristavil  ego  k  derevyannoj  trubochke,  kotoruyu
prodolzhal prizhimat' k grudi Neznajki.
   -- Uvazhaemye zriteli! -- skazal on. --  Damy  i  gospoda!  S
vami  govorit  doktor SHpric. Vy slyshite gluhie udary: tuk! tuk!
tuk! |to b'etsya serdce kosmonavta, pribyvshego na nashu  planetu.
Vnimanie,  vnimanie!  Govorit doktor SHpric. Moj adres: Holernaya
ulica, dom pyatnadcat'. Priem bol'nyh ezhednevno s devyati utra do
shesti vechera. Pomoshch' na  domu.  Vyzovy  po  telefonu.  Priem  v
nochnye  chasy  oplachivaetsya  v dvojnom razmere. Vy slyshite udary
kosmicheskogo serdca. Imeetsya zubovrachebnyj  kabinet.  Udalenie,
lechenie  i  plombirovanie zubov. Plata umerennaya. Holernaya, dom
pyatnadcat'. Vy slyshite udary serdca...
   Komnata   mezhdu   tem   napolnyalas'   novymi   posetitelyami:
korrespondentami  i  korrespondentkami raznyh gazet i zhurnalov.
Oni plotnym kol'com okruzhili Migu, ZHulio i Kozlika, zasypaya  so
vseh  storon voprosami. ZHulio, u kotorogo yazyk razvyazyvalsya kak
sleduet,  lish'  kogda  rech'  shla  o  raznokalibernyh   tovarah,
staralsya  otmalchivat'sya.  Kozlik  tozhe  ne  speshil  s otvetami.
Poetomu na vse voprosy otvechal Miga i, nuzhno skazat', delal eto
ves'ma nahodchivo, to est', kogda mozhno bylo, otvechal na  vopros
pryamo,  kogda  ne  znal,  chto skazat', otvechal uklonchivo, no ni
razu  ne  skazal  "ne  znayu".  Tak,   na   vopros   odnogo   iz
korrespondentov,   skol'ko  vremeni  kosmonavt  probudet  v  ih
gorode, Miga otvetil:
   -- Skol'ko potrebuetsya.
   Na vopros, posetit li on drugie goroda, skazal:
   -- Posetit, esli zahochet.
   Na vopros, ne imeet li kosmonavt  namereniya  zakupit'  v  ih
gorode kakie-nibud' tovary, otvetil:
   --  |to  budet  zaviset' ot togo, kakie tovary my smozhem emu
predlozhit'.
   Sprashivavshih bylo stol'ko,  chto  bednyj  Miga  nachal  teryat'
terpenie i uzhe ele sderzhivalsya, chtoby ne nagovorit' komu-nibud'
grubostej.
   Nakonec  voprosy  nachala  zadavat'  korrespondentka  zhurnala
"Domashnee i dekorativnoe sobakovodstvo".
   -- YA  predstavitel'nica  zhurnala  "Domashnee  i  dekorativnoe
sobakovodstvo",  -- s dostoinstvom zagovorila ona. -- Proshu vas
otvetit' na vopros, kotoryj, bezuslovno,  mozhet  zainteresovat'
nashih   chitatel'nic:   imeetsya   li   domashnee  i  dekorativnoe
sobakovodstvo na  toj  planete,  otkuda  pribyl  nash  uvazhaemyj
kosmicheskij puteshestvennik?
   -- Bez somneniya, imeetsya, -- podtverdil Miga.
   -- Kakie porody dekorativnyh sobak pol'zuyutsya tam naibol'shim
rasprostraneniem?
   -- Vsyakie, madam.
   -- Kakie porody predpochitayutsya?
   --  Predpochitayutsya  luchshie  i  naimenee kusaemye, -- otvechal
Miga, izo vseh sil starayas' sohranit' na lice priyatnuyu ulybku.
   V priemnoj mezhdu tem poyavilas'  predstavitel'nica  odnoj  iz
reklamnyh  firm.  Na  nej bylo uzen'koe yarko-zelenoe plat'e, na
golove takoj zhe  yarko-zelenyj  modnyj  beret,  iz-pod  kotorogo
vybivalis'  v  raznye  storony kosmy. Vidno bylo, chto, poka ona
prodiralas' skvoz'  tolpu  na  ulice,  pricheska  ee  preterpela
znachitel'nye  izmeneniya. Lico u nee bylo strogoe i reshitel'noe,
s  pryamym,  ostrokonechnym,  neskol'ko   krasnovatym   nosom   i
kroshechnymi  serymi  glazkami,  v kotoryh svetilos' upryamstvo. V
rukah ona derzhala neskol'ko fanernyh plakatov,  ukreplennyh  na
palkah,  na  grudi  visel  nebol'shoj  fotograficheskij apparat v
kozhanom futlyare. Podbezhav k Neznajke, ona  sunula  emu  v  ruki
plakat,  na  kotorom bylo napisano: ZHalet' ne budut korotyshki I
ne  potratyat  den'gi  zrya,  Kol'  budut  vse  zhevat'   kovrizhki
Konfetnoj fabriki "Zarya".
   Otskochiv  shaga  na  dva-tri  nazad,  ona  navela na Neznajku
fotograficheskij apparat i  sdelala  snimok.  Uvidev  eto,  Miga
okonchatel'no  vyshel  iz sebya. On podskochil k Neznajke, vyrval u
nego iz ruk plakat i so zlost'yu shvyrnul ego na pol, posle  chego
podskochil  k  predstavitel'nice  reklamnoj firmy i dal ej pinka
nogoj. Predstavitel'nica, odnako, ne pozhelala ostat'sya v  dolgu
i  v  svoyu  ochered' dala emu pinka, udarila po golove plakatom,
plyunuv, v dovershenie vsego, na rukav pidzhaka.
   Polniv takoj otpor, Miga zatryassya ot negodovaniya.
   -- Von otsyuda! --  zakrichal  on,  prihodya  v  beshenstvo.  --
Uberite  ee,  ili  ya  za  sebya  ne  otvechayu!  Von  vse  otsyuda!
Prekratite  televizionnuyu  peredachu  sejchas   zhe!   Vy   dolzhny
zaklyuchit'  s  nami  kontrakt  i  uplatit' den'gi. My ne obyazany
pokazyvat' vam kosmonavta besplatno!
   Tak kak nikto ne hotel uhodit'. Miga nabrosilsya  na  hozyaina
gostinicy:
   --  Gospodin  Haps,  eto  bezobrazie! Kto razreshil napustit'
syuda vsyu etu publiku? My sejchas zhe uedem iz vashej gostinicy!
   --  Gospoda,  proshu   ochistit'   pomeshchenie!   --   zakrichal,
ispugavshis',  Haps.  --  Gospoda,  poproshu vas vseh von otsyuda!
Iz-za vas ya mogu lishit'sya postoyal'cev. Audienciya zakonchena!
   Vidya, chto nikto ego ne slushaetsya, Haps podmignul stoyavshim  u
dverej   policejskim,   kotorye   prinyalis'   rabotat'   svoimi
dubinkami.
   Nablyudavshie eto poboishche telezriteli videli,  kak  neschastnye
korrespondenty    i   korrespondentki   ubegali   iz   komnaty,
staratel'no  uvertyvayas'   ot   udarov   elektricheskih   dubin.
Sotrudniki  telestudii  tem  vremenem vytaskivali za dver' svoi
transformatory,  reostaty,  prozhektory  i  prochuyu   apparaturu.
Poslednim  iz komnaty vyehal teleoperator, sidya verhom na svoej
telekamere.
   Na etom televizionnaya peredacha zakonchilas'.



   Na  sleduyushchee  utro  vo  vseh  gazetah poyavilos' soobshchenie o
pribytii v lunnyj gorod Davilon  kosmicheskogo  puteshestvennika.
Na   samyh  vidnyh  mestah  pechatalis'  fotografii  Neznajki  v
skafandre.  Zdes'  imelis'  snimki,  na  kotoryh  Neznajka  byl
sfotografirovan v tot moment, kogda on vylezal iz avtomashiny, i
v tot moment, kogda uzhe vylez, i v tot moment, kogda poyavilsya v
gostinice.
   Naibol'shij interes vyzvala fotografiya, gde Neznajka byl snyat
s reklamnym  plakatom, kotoryj prizyval lunnyh zhitelej pokupat'
kovrizhki konfetnoj fabriki "Zarya". V etot den'  v  konditerskih
magazinah  bylo  prodano  stol'ko  kovrizhek,  skol'ko ran'she ne
prodavalos' za celyj mesyac. Magaziny sbyvali pokupatelyam  samyj
zalezhalyj tovar, tak kak nikto ne hotel nichego est', krome etih
kovrizhek, a vladelec konfetnoj fabriki uvelichil vypusk kovrizhek
v neskol'ko raz i zarabotal bol'shie den'gi.
   V  gazetah  byla  pomeshchena  takzhe fotografiya doktora SHprica,
snyataya kak raz v tot moment, kogda on osmatrival Neznajku.  Pod
snimkom  bylo napechatano ne tol'ko imya doktora SHprica, no i ego
adres. V rezul'tate vse bol'nye, kotorye imeli  eshche  dostatochno
sil, chtoby samostoyatel'no peredvigat'sya, pobezhali k nemu, a te,
kotorye  ne  mogli  vyjti  iz  domu,  prinyalis'  zvonit' emu po
telefonu. Kazhdomu hotelos' lechit'sya tol'ko u doktora SHprica.  U
ego  doma  vystroilas'  ochered'  dlinoj  vo vsyu Holernuyu ulicu.
Doktor SHpric nikomu ne otkazyval v medicinskoj pomoshchi, no srazu
zhe uvelichil za lechenie platu. Denezhki rekoj potekli k nemu.
   Takovy uzh nravy u lunnyh zhitelej! Lunnyj korotyshka ni za chto
ne stanet est' konfety, kovrizhki, hleb, kolbasu  ili  morozhenoe
toj  fabriki,  kotoraya  ne  pechataet ob座avlenij v gazetah, i ne
pojdet lechit'sya  k  vrachu,  kotoryj  ne  pridumal  kakoj-nibud'
golovolomnoj  reklamy  dlya  privlecheniya bol'nyh. Obychno lunatik
pokupaet lish' te veshchi, pro kotorye chital v gazete, esli  zhe  on
uvidit   gde-nibud'   na  stene  lovko  sostavlennoe  reklamnoe
ob座avlenie, to mozhet kupit' dazhe tu veshch', kotoraya emu ne  nuzhna
vovse.
   V  eti  dni gorod Davilon gudel, slovno rastrevozhennyj ulej.
Kazhdyj iz zhitelej, prosypayas'  utrom,  sejchas  zhe  hvatalsya  za
gazetu, chtob poskorej uznat' kakie-nibud' novosti pro Neznajku.
Mnogie  hodili  k  gostinice  "Izumrud" i tolklis' tam po celym
dnyam,  v  nadezhde  hot'  kraeshkom  glaza   uvidet'   korotyshku,
pribyvshego  iz  glubin  kosmosa.  Priezzhie iz drugih gorodov ne
hoteli selit'sya nigde, krome gostinicy "Izumrud", tak  kak  tam
oni  mogli  zaprosto  vstretit'sya s kosmonavtom i posmotret' na
nego vblizi. Dohody gospodina Hapsa srazu udvoilis', tak kak on
momental'no  povysil  platu  za  nomera,   v   priezzhayushchih   zhe
nedostatka ne bylo.
   Miga  i  ZHulio tozhe sumeli izvlech' iz sozdavshegosya polozheniya
vygodu:  oni  pripugnuli  gospodina  Hapsa,  chto   pereedut   s
Neznajkoj v druguyu gostinicu, posle chego gospodin Haps razreshil
im zhit' v gostinice sovershenno besplatno.
   Mnogie  lunatiki sideli s utra do nochi u svoih televizorov i
smotreli vse  spektakli  i  predstavleniya,  boyas',  kak  by  ne
propustit' peredachu s Neznajkoj. K ih udivleniyu, takoj peredachi
vse  ne  bylo.  |to  ob座asnyalos'  tem,  chto  Miga  i  ZHulio  ne
soglashalis'   pokazyvat'   Neznajku   besplatno,   a   vladelec
televizionnoj  studii  hotya  i  ne  otkazyvalsya  ot  uplaty, no
predlagal  takuyu  smehotvorno  maluyu  summu,  chto   Miga   dazhe
rasserdilsya.   On   skazal,   chto  vladelec  studii,  ochevidno,
prinimaet ih za slaboumnyh, v to vremya kak oni vpolne  v  svoem
ume  i za takuyu nichtozhnuyu summu ne soglasilis' by pokazyvat' po
televideniyu ne to chto prishel'ca iz kosmosa,  no  dazhe  prostogo
pudelya.
   Konchilos'  tem,  chto razozlivshiesya telezriteli stali zvonit'
vladel'cu telestudii po telefonu,  ugrozhaya  prekratit'  vyplatu
vznosov  za pol'zovanie televizorami. |ti ugrozy podejstvovali,
i vladelec vynuzhden byl  soglasit'sya  na  te  usloviya,  kotorye
predlozhil Miga.
   V  rezul'tate  uspeshno  zavershivshihsya peregovorov sostoyalas'
televizionnaya peredacha tak nazyvaemoj kosmicheskoj  konferencii.
Uchastnikami   etoj   konferencii  byli  predstaviteli  gazet  i
zhurnalov, a takzhe mnogochislennye  uchenye:  matematiki,  fiziki,
himiki,  astronomy, lunologi. Vse oni sobralis' v bol'shom zale,
prinadlezhavshem televizionnoj studii, a na vozvyshenii pered nimi
stoyal stol, za kotorym sideli Neznajka, Miga, Kozlik i ZHulio.
   Konferenciya  nachalas'  s  togo,   chto   Neznajka   rasskazal
sobravshimsya  vse,  chto  znal  o rakete, na kotoroj byl sovershen
perelet, ob ee ustrojstve i upravlenii,  posle  chego  uchenye  i
zhurnalisty zadavali emu voprosy.
   ZHurnalisty   interesovalis'  glavnym  obrazom  tem,  chto  el
Neznajka, kogda nahodilsya v rakete, i chto pil, kakie videl  sny
i  kak  emu  ponravilis' zhiteli Davilona. Voprosy uchenyh nosili
neskol'ko inoj harakter i kasalis'  preimushchestvenno  togo,  chto
videl  Neznajka  vo  vremya svoego kosmicheskogo puteshestviya, chto
nablyudal na poverhnosti Luny i  kak  vyglyadit  planeta  Bol'shaya
Zemlya.
   Izvestno, chto lunnye astronomy nazyvayut nashu planetu Bol'shoj
Zemlej,   v  otlichie  ot  svoej  sobstvennoj  planety,  kotoraya
nazyvaetsya  u  nih  Maloj  Zemlej  ili  prosto  Zemlej.  Lunnyh
astronomov  ochen' interesoval vopros, imeetsya li vokrug Bol'shoj
Zemli tverdaya obolochka, i oni byli do krajnosti udivleny, kogda
Neznajka  skazal,  chto  vokrug  nashej  Zemli  nikakoj   tverdoj
obolochki  net  i  chto  zemnye obitateli zhivut, tak skazat', pod
otkrytym kosmosom.
   Kosmicheskaya konferenciya zakonchilas' dovol'no  pozdno,  a  na
drugoj  den' byla organizovana peredacha besedy Neznajki s dvumya
uchenymi, odin iz kotoryh byl astronomom -- ego zvali Al'fa,  --
drugoj  byl  lunologom  --  ego  zvali  Memega.  Al'fa i Memega
obstoyatel'no rassprosili Neznajku o tom, kakoj vid imeet nochnoe
nebo, esli  na  nego  glyadet'  s  Zemli,  kakie  na  nem  vidny
otdel'nye  zvezdy i sozvezdiya, a takzhe planety, kakoj vid imeet
Solnce i sama Luna.
   Proslushav otvety  Neznajki,  Al'fa  i  Memega  obratilis'  k
telezritelyam   i  sdelali  oficial'noe  zayavlenie  o  tom,  chto
svedeniya, soobshchennye Neznajkoj, mogut  okazat'  bol'shuyu  uslugu
lunnoj astronomii i voobshche nauke.
   Neznajka,  v  svoyu  ochered',  zadal  Al'fe  i Memege vopros,
otkuda lunnye uchenye znayut  o  sushchestvovanii  Bol'shoj  Zemli  i
drugih  planet,  a  takzhe  Solnca  i  zvezd, esli nikogda ih ne
videli.
   Al'fa otvetil, chto hotya ni Solnce, ni Bol'shaya Zemlya ne vidny
im, no ob ih sushchestvovanii mozhno dogadat'sya, nablyudaya razlichnye
yavleniya. Nalichie prilivov i otlivov v moryah, kotorye imeyutsya na
Maloj Zemle, bessporno svidetel'stvuet o sushchestvovanii kakih-to
massivnyh  tel,  nahodyashchihsya   na   izvestnom   rasstoyanii   ot
poverhnosti Luny. Massy morskoj vody prityagivayutsya kak Solncem,
tak  i  Bol'shoj Zemlej, i po stepeni prityazheniya mozhno vychislit'
razmery  etih  tel  i  dazhe  rasstoyaniya  do  nih.  Krome  togo,
sushchestvuyut  sverhchuvstvitel'nye  pribory,  kotorye obnaruzhivayut
prityazhenie takih udalennyh planet, kak Merkurij,  Venera,  Mars
ili  hotya  by  Saturn,  chto  daet  vozmozhnost'  dovol'no  tochno
opredelit' ih mestopolozhenie na nebosvode. I eto  eshche  ne  vse,
konechno.  Imeyushchiesya  v  rasporyazhenii astronomov radioteleskopy,
gravitonoskopy i nejtrinovizory,  dlya  kotoryh  vneshnyaya  lunnaya
obolochka  ne  mozhet  yavlyat'sya  prepyatstviem, pozvolyayut poluchat'
signaly, idushchie ne tol'ko ot Solnca  ili  planet,  no  dazhe  ot
dalekih   zvezd,  chto  pozvolilo  lunnym  astronomam  sostavit'
dovol'no podrobnuyu i tochnuyu kartu zvezdnogo neba.
   Neznajku zainteresoval takzhe vopros, pochemu  na  Lune,  ili,
tochnee  govorya,  na  Maloj Zemle, byvaet smena dnya i nochi. Ved'
vneshnyaya obolochka Luny zakryvaet dostup solnechnym lucham, i  esli
eto  dejstvitel'no  tak,  to  na Maloj Zemle dolzhno byt' vsegda
temno. Lunolog Memega ob座asnil Neznajke, chto Solnce,  naryadu  s
vidimymi  luchami,  ispuskaet massu nevidimyh luchej, obladayushchih,
odnako,  ogromnoj  pronikayushchej  siloj.  |ti   nevidimye   luchi,
pronikaya skvoz' tolshchu lunnoj obolochki, zastavlyayut vnutrennyuyu ee
poverhnost'  svetit'sya,  to  est',  v  svoyu  ochered', ispuskat'
svetovye i teplovye zhivotvornye luchi.  Samo  soboj  razumeetsya,
chto  svechenie  eto  budet  nablyudat'sya  tol'ko  v  toj polovine
obolochki Luny, kotoraya povernuta k  Solncu.  Poetomu  i  svetlo
budet  tol'ko v odnom polusharii Maloj Zemli. V drugom polusharii
v eto zhe samoe vremya budet temno,  ili,  poprostu  govorya,  tam
budet  noch'.  CHeredovanie  zhe dnya i nochi proishodit ottogo, chto
planeta Malaya Zemlya ne  stoit  nepodvizhno  vnutri  obolochki,  a
nepreryvno vrashchaetsya.
   --  Konechno,  lunnym  zhitelyam  ochen'  povezlo,  chto veshchestvo
lunnoj   obolochki   obladaet   sposobnost'yu    svetit'sya    pod
vozdejstviem Solnca. Ne bud' etogo, na Maloj Zemle vechno carila
by kromeshnaya t'ma i nikakoe sushchestvovanie korotyshek na nej bylo
by nemyslimo, -- skazal Memega.
   V  zaklyuchenie  Neznajka sprosil, pochemu lunnye astronomy ili
lunologi  do  sih  por  ne  postroili  letatel'nogo   apparata,
sposobnogo  dostich'  vneshnej  obolochki Luny. Memega skazal, chto
postrojka takogo apparata oboshlas'  by  slishkom  dorogo,  v  to
vremya  kak  u  lunnyh  uchenyh  net deneg. Den'gi imeyutsya lish' u
bogachej, no nikakoj bogach ne soglasitsya zatratit'  sredstva  na
delo, kotoroe ne sulit bol'shih baryshej.
   --  Lunnyh bogachej ne interesuyut zvezdy, -- skazal Al'fa. --
Bogachi,  slovno  svin'i,  ne  lyubyat   zadirat'   golovu,   chtob
posmotret' vverh. Ih interesuyut odni tol'ko den'gi!
   --  Da,  da! -- podhvatil Memega. -- Bogachi govoryat: "Zvezdy
-- ne den'gi, ih  v  karman  ne  polozhish'  i  kashi  iz  nih  ne
svarish'". Vidite, kakoe nevezhestvo! Dlya nih imeet cennost' lish'
to, chto mozhno s容st' ili spryatat' v karman. Vprochem, ne budem o
nih govorit'!
   Vsya   eta   beseda,   kak   bylo  skazano,  peredavalas'  po
televideniyu. Telezriteli ostalis' ochen' dovol'ny,  tak  kak  ne
tol'ko  posmotreli  na  prishel'ca iz kosmosa, no i uznali mnogo
interesnogo dlya sebya.
   Pomimo kontrakta, zaklyuchennogo so studiej televideniya,  Miga
i  ZHulio  zaklyuchili  dogovor  s  kinostudiej na s容mku fil'ma o
pribytii kosmonavta. Neznajku snova odeli v  skafandr,  podnyali
na  bol'shom  vertolete  v vozduh i sbrosili vniz. Kinooperatory
zasnyali, kak on spustilsya vniz s parashyutom. Potom  bylo  snyato,
kak  Miga  i  ZHulio  podbezhali k upavshemu Neznajke, pomogli emu
podnyat'sya, posadili v avtomashinu i  povezli  v  gostinicu.  Kak
Neznajka pribyl v gostinicu, kak ego vstrechali zhiteli Davilona,
kak  ego osmatrival doktor SHpric, -- vse eto bylo snyato ran'she,
poetomu kinooperatoram ostalos' zapechatlet' na kinoplenke, lish'
kak Neznajka osvobodilsya ot skafandra i predstayut pered lunnymi
zritelyami v svoem natural'nom vide, to est' v obychnoj odezhde.
   V rezul'tate  vseh  kinos容mok  poluchilsya  celyj  kinofil'm,
kotoryj   pokazyvali   vo   mnogih   kinoteatrah,  a  takzhe  po
televideniyu.
   V  te  zhe  dni  v  gazetah  stali  poyavlyat'sya   rasskazy   o
proizrastayushchih  na  Bol'shoj  Zemle  gigantskih ovoshchah, fruktah,
yagodah i voobshche  plodah.  Rasskazy  eti  obychno  soprovozhdalis'
zanimatel'nymi risunkami: inogda eto byl risunok s izobrazheniem
korotyshek,  kotorye vytaskivali iz zemli ogromnuyu repku, sveklu
ili morkovku; inogda eto bylo izobrazhenie  gryadki,  na  kotoroj
rosli   ogurcy   velichinoj   s  korotyshku;  inogda  izobrazhenie
chudovishchnoj dyni, tykvy ili arbuza velichinoj s dvuhetazhnyj  dom.
Na  odnom iz risunkov byla pokazana dazhe uborka fruktov, prichem
kazhdye  abrikos,  persik,  sliva  ili  vinnaya  yagoda  s  trudom
pomeshchalis'   na   gruzovoj   avtomashine.   Poraziv  voobrazhenie
chitatelej  podobnymi  rasskazami  i  risunkami,  Miga  i  ZHulio
opublikovali   soobshchenie   o  tom,  chto  ostavshijsya  na  lunnoj
poverhnosti mezhplanetnyj korabl' nagruzhen  semenami  gigantskih
rastenij, kotorye mozhno bylo by s vygodoj ispol'zovat', esli by
poyavilas'  vozmozhnost'  ih ottuda zapoluchit'. Tut zhe pechatalos'
izveshchenie ob uchrezhdenii akcionernogo obshchestva dlya stroitel'stva
letatel'nogo apparata, kotoryj mog by dostich' vneshnej  obolochki
Luny  i  dostavit' semena gigantskih rastenij na Maluyu Zemlyu. V
konce byl napechatan adres kontory, gde  mozhno  bylo  priobresti
akcii: "Ulica Fertinga, dom N 3, kontora N 373".
   Nuzhno  skazat', chto sejchas uzhe v tochnosti neizvestno, pochemu
ulica Fertinga nosila  takoe  nazvanie.  Nekotorye  davilonskie
zhiteli  polagayut,  chto  kogda-to  na  etoj ulice zhil korotyshka,
kotorogo zvali Ferting. Po ego  imeni  i  byla  nazvana  ulica.
Drugie ob座asnyayut vozniknovenie nazvaniya ulicy tem, chto kogda-to
na  nej  selilis'  lish' ochen' bogatye korotyshki, u kotoryh bylo
mnogo fertingov, ili, poprostu govorya,  deneg.  Pravda,  v  tot
moment, kogda na Lunu pribyl Neznajka, bogachi na ulice Fertinga
uzhe  ne  selilis',  tak  kak k tomu vremeni vse oni pereehali v
luchshie  rajony  goroda,  gde  bylo  pobol'she  sveta  i  svezhego
vozduha.  Na  ulice  Fertinga  byli  postroeny  bol'shie doma, v
kotoryh  sdavalis'  pomeshcheniya  dlya  razlichnyh  delovyh  kontor.
Vladel'cami  etih kontor byli tak nazyvaemye delovye korotyshki,
vsya deyatel'nost' kotoryh svodilas' k vykolachivaniyu fertingov iz
karmanov drugih korotyshek. Poskol'ku vo vseh kontorah tol'ko  i
zanimalis',  chto  vykolachivaniem  fertingov,  eto  nazvanie kak
nel'zya bol'she podhodilo k ulice.
   Kontora, kotoraya byla nanyata Migoj i  ZHulio,  pomeshchalas'  na
tret'em  etazhe  vosemnadcatietazhnogo  doma  i  sostoyala iz dvuh
komnat. V pervoj komnate nahodilsya bol'shoj  pis'mennyj  stol  s
gladkoj  polirovannoj kryshkoj, neskol'ko myagkih kozhanyh kresel,
takoj zhe myagkij divan, nad kotorym v roskoshnoj  zolochenoj  rame
visela  kartina  s  izobrazheniem  kakih-to  neponyatnyh  cvetnyh
krivulek i zagogulinok. V uglu komnaty stoyal shkaf s  prozrachnoj
steklyannoj   dvercej,   vnutri   kotorogo   hranilsya  Neznajkin
skafandr.  Kazhdyj  posetitel'  kontory   mog   besprepyatstvenno
podojti  k  shkafu  i  polyubovat'sya  skafandrom,  v kotorom bylo
soversheno eto besprimernoe, nevidannoe do teh  por  kosmicheskoe
puteshestvie.
   Vtoraya   komnata   byla   neskol'ko  men'she  pervoj.  V  nej
nahodilis'  pyat'  bol'shih  nesgoraemyh   sundukov   i   bol'shoj
nesgoraemyj  shkaf  dlya  hraneniya  deneg. V nesgoraemyh sundukah
hranilis' akcii obshchestva  --  vsego  na  summu  pyat'  millionov
fertingov, to est' v kazhdom sunduke na odin million.
   Kak  tol'ko vse akcii byli polucheny iz tipografii i spryatany
v sunduki, Miga i ZHulio ustroili pervoe zasedanie  akcionernogo
obshchestva.  Na  etom  zasedanii  Miga vnes predlozhenie pustit' v
prodazhu dva milliona akcij, a ostal'nye tri  milliona  podelit'
mezhdu  soboj. Takim obrazom, u kazhdogo iz nih okazhetsya na celyj
million  akcij.  Kogda   semena   gigantskih   rastenij   budut
dostavleny, oni budut podeleny na pyat' ravnyh chastej. Dve chasti
pridetsya  otdat'  korotyshkam,  kupivshim  akcii,  ostavshiesya tri
chasti Neznajka, Miga i ZHulio podelyat mezhdu soboj.
   -- A zachem nam semena? -- sprosil Neznajka.
   --  Prodadim,  --  skazal  Miga.  --  My  ved'  tozhe  dolzhny
podzarabotat' na etom del'ce. Tebe tozhe ne pomeshayut denezhki.
   Neznajka  skazal,  chto  budet  vpolne  dovolen, esli udastsya
dostat'  semena  dlya  lunnyh  korotyshek  i  vyruchit'  iz   bedy
ostavshegosya na poverhnosti Luny Ponchika.
   --  Nu, esli tebe ne ponadobyatsya den'gi, my voz'mem ih sebe,
-- skazal ZHulio.
   Na etom oni i poreshili, posle chego pereshli  k  raspredeleniyu
obyazannostej. S obshchego soglasiya Neznajka byl naznachen kassirom,
Miga  --  kaznacheem,  a  ZHulio  --  predsedatelem. Obyazannost'yu
kassira bylo sidet' v kontore i prodavat'  akcii,  obyazannost'yu
kaznacheya   --   hranit'   vyruchennye   ot   prodazhi  den'gi,  a
obyazannost'yu predsedatelya -- naznachat'  zasedaniya  akcionernogo
obshchestva dlya resheniya neotlozhnyh voprosov.
   Kogda  s etimi voprosami bylo pokoncheno, Neznajka vspomnil o
Kozlike i skazal, chto horosho  bylo  by  i  dlya  nego  pridumat'
kakuyunibud' dolzhnost'. Miga skazal, chto Kozlika mozhno naznachit'
shvejcarom,  no protiv etogo vozrazil ZHulio, kotoryj skazal, chto
shvejcara imet' pri  kontore  neobyazatel'no  i  luchshe  naznachit'
Kozlika  rassyl'nym.  Miga  ne  soglasilsya s etim i skazal, chto
rassyl'nomu nechego budet delat' v kontore, tak kak  ego  nekuda
budet  posylat',  v to vremya kak shvejcar nuzhen dlya prestizha, to
est'  dlya  pushchej  vazhnosti:  srazu  budet  vidno,  chto  kontora
solidnaya  i  nikogo  naduvat'  ne sobiraetsya. ZHulio skazal, chto
rassyl'nyj tozhe nuzhen dlya prestizha, k tomu zhe kto-nibud'  mozhet
pozvonit'  v kontoru po telefonu i poprosit' dostavit' akciyu na
dom, esli zhe nikto zvonit' ne stanet, to mozhno  budet  posylat'
Kozlika  za gazetami, za limonadom ili za kakimi-nibud' drugimi
pokupkami.
   Spor razgoralsya vse bol'she i bol'she. ZHulio stuchal  po  stolu
kulakom,  krichal,  chto  on  predsedatel' i s ego mneniem dolzhny
schitat'sya,  a  Miga  krichal,  chto  on  kaznachej  i  ne  nameren
vybrasyvat'  den'gi  na oplatu nenuzhnoj dolzhnosti, a esli s nim
ne soglasny, to on vyjdet iz akcionernogo  obshchestva  i  zaberet
svoi  akcii. Neznajka pytalsya ih uspokoit', no u nego nichego ne
vyhodilo. Akcionernomu obshchestvu grozil razval. Neizvestno,  chem
by vse konchilos', esli by v delo ne vmeshalsya sam Kozlik.
   --  Bratcy,  --  skazal on, -- ne nado iz-za menya ssorit'sya!
Sdelaem tak: ya budu ispolnyat' obe dolzhnosti -- i rassyl'nogo  i
shvejcara.
   Spor,  takim  obrazom,  prekratilsya.  Vse  bystro  prishli  k
soglasheniyu, i na etom pervoe  zasedanie  akcionernogo  obshchestva
bylo zakoncheno.



   V  tot  zhe  den',  kogda  v  gazetah  poyavilos' soobshchenie ob
uchrezhdenii Akcionernogo obshchestva gigantskih rastenij, v  gorode
Davilone proizoshlo ochen' vazhnoe sobytie, a imenno: byl ograblen
bank, prinadlezhavshij odnoj iz krupnejshih korporacij davilonskih
promyshlennikov.   Ograblenie   bylo   soversheno  utrom,  spustya
neskol'ko minut posle otkrytiya  banka,  a  cherez  polchasa  ves'
gorod  uzhe  trubil  ob etom. Rasskazyvali, chto v nalete na bank
uchastvovalo  do  soroka   grabitelej,   kotorye   priehali   na
bronirovannyh   avtomobilyah   i   byli   vooruzheny   ne  tol'ko
pistoletami  i  vintovkami,  no  dazhe  pulemetami   i   ruchnymi
granatami. Govorili, chto pri ograblenii vse sluzhashchie banka byli
ubity,  krome kassira, kotoryj spryatalsya v nesgoraemom sunduke.
Vo vremya perestrelki,  kotoraya  zavyazalas'  mezhdu  banditami  i
policejskimi, neskol'ko policejskih byli ukokosheny, iz banditov
zhe  ne  postradal  nikto,  esli  ne schitat' predvoditelya shajki,
kotoromu odin iz naletchikov otstrelil po oshibke uho.
   Vo vsem gorode tol'ko  troe  korotyshek  nichego  ne  znali  o
proisshedshem.  |to  byli  Neznajka, Miga i Kozlik. S samogo utra
oni zaseli u sebya v kontore v ozhidanii pokupatelej akcij, a tak
kak pokupateli pochemu-to ne yavlyalis', im ne ot kogo bylo uznat'
o tom, chto sluchilos'. Vskore, odnako, v kontoru pribezhal  ZHulio
i rasskazal ob etoj potryasayushchej istorii.
   -- S grabitelyami teper' net nikakogo sladu, -- skazal on. --
Togo i glyadi, ograbyat nashu kontoru!
   -- A ya boyus' ne togo, -- skazal Miga. -- YA boyus', chto teper'
vse  budut  govorit'  ob  etom  ograblenii  banka,  a  o  nashem
akcionernom obshchestve sovsem  pozabudut.  Nikto  i  ne  podumaet
pokupat' akcii.
   Opaseniya Migi okazalis' ne naprasnymi. V techenie dnya ni odna
zhivaya dusha ne zaglyanula v kontoru. Na sleduyushchij den' vse gazety
pestreli   soobshcheniyami   ob   ograblenii   banka.   V   gazetah
oprovergalsya sluh, budto ograblenie bylo soversheno  soroka  ili
pyat'yudesyat'yu  banditami.  Soobshchalos',  chto  banditov bylo vsego
lish'  dvoe.  Oni  voshli  v  pomeshchenie  banka  kak  obyknovennye
posetiteli,   zakryli  vhodnuyu  dver'  i,  ugrozhaya  pistoletami
sotrudnikam, veleli vsem im lech' na pol, licom vniz, posle chego
prikazali  kassiru  otkryt'  nesgoraemuyu  kassu.   Kak   tol'ko
perepugannyj  nasmert' kassir vypolnil prikazanie, oni vygrebli
iz kassy vse den'gi i spryatali ih v chemodan, kotoryj prinesli s
soboj.  Posadiv  kassira  v  nesgoraemyj  sunduk  i   prigroziv
pristrelit'  ego  kak  sobaku,  esli tol'ko on vzdumaet podnyat'
trevogu, oba bandita vzyali svoj chemodan i vyshli na ulicu.
   |to zametila odna iz sotrudnic banka,  kotoraya,  kak  i  vse
ostal'nye,  lezhala  v  tot  moment  na  polu.  Ubedivshis',  chto
opasnost' ej ne grozit bol'she, ona dotyanulas' rukoj  do  stola,
za kotorym rabotala, i nazhala knopku elektricheskogo signala.
   Signal  byl  uslyshan  policejskimi, kotorye po svoemu obychayu
sideli v karaul'nom pomeshchenii i  igrali  v  "kozla".  Prekrativ
momental'no  igru,  oni  vyskochili na ulicu i uvideli, kak dvoe
grabitelej seli v avtomashinu i uehali. Policejskie tut zhe  seli
v   policejskij   avtomobil'  i  stali  presledovat'  udiravshih
banditov.  Zametiv,  chto  policejskie  nastigayut  ih,  odin  iz
grabitelej  vyhvatil  pistolet i nachal palit' iz nego, starayas'
prostrelit' shiny policejskogo avtomobilya. |to emu udalos'. SHina
na  odnom  iz  perednih  koles  lopnula.   Avtomobil'   poteryal
upravlenie  i  na  vsem  hodu  vrezalsya  v  fonarnyj  stolb.  V
rezul'tate stolknoveniya  chetvero  policejskih  raskvasili  sebe
nosy,  pyatyj  zhe vyvalilsya iz mashiny i, stuknuvshis' o mostovuyu,
svernul sebe sheyu.
   |to, pravda, ne pomoglo banditam ujti ot vozmezdiya, tak  kak
eshche  dve  avtomashiny,  nagruzhennye  policejskimi,  vklyuchilis' v
presledovanie. Nachalas' perestrelka. Banditu,  kotoryj  strelyal
ochen'  metko,  udalos'  vyvesti  iz  stroya i eti obe mashiny, no
policiya pustila v  hod  bronirovannye  avtomobili,  vooruzhennye
pulemetami.  V  konce  koncov  bandity  byli  zaderzhany, no, ko
vseobshchemu udivleniyu, u nih vovse ne okazalos' pohishchennyh deneg.
Mashina byla tshchatel'no obyskana, no chemodan  s  den'gami  ischez,
slovno rastayal v vozduhe.
   Dostavlennye  v  policejskoe  upravlenie  grabiteli otricali
svoyu vinu, utverzhdaya, chto  nikakogo  chemodana  oni  ne  videli,
nikakogo  banka  ne grabili i ne dumali dazhe grabit'. Na vopros
policejskogo komissara Pshiglya, zachem im ponadobilos',  v  takom
sluchae,  strelyat' po policejskim mashinam, oni skazali, budto ne
znali, chto ih presleduyut policejskie, a, naoborot, dumali,  chto
za nimi gonyatsya bandity.
   Policejskij  komissar  skazal,  chto vse eto uvertki, tak kak
otlichit' policejskogo ot bandita ne tak uzh trudno. V  otvet  na
eto   strelyavshij   iz   pistoleta   skazal,   chto   tepereshnego
policejskogo ne otlichish' ot bandita, tak kak policejskie  chasto
dejstvuyut  zaodno  s  banditami,  bandity  zhe  pereodevayutsya  v
policejskuyu formu, chtob  udobnee  bylo  grabit'.  V  rezul'tate
chestnomu  korotyshke  uzhe sovershenno bezrazlichno, kto pered nim:
bandit ili policejskij.
   O  chem   eshche   govoril   policejskij   komissar   Pshigl'   s
zaderzhannymi,   gazety   umalchivali.   Pechatalos'   lish',   chto
pohishchennaya iz banka summa  ochen'  velika  i  dostigaet  treh  s
polovinoj   millionov   fertingov.   Soobshchalos'  takzhe,  chto  v
rezul'tate stolknoveniya s banditami semero policejskih poluchili
razlichnye povrezhdeniya, odin zhe iz policejskih, po imeni SHmygl',
porval sobstvennye shtany i poteryal v sumatohe kasku.
   V  zaklyuchenie  pochti   vse   gazety   predlagali   chitatelyam
podelit'sya  svoimi  myslyami o sluchivshemsya. Kazhdomu zhe, kto dast
ukazaniya, kotorye pomogut policii obnaruzhit' pohishchennye den'gi,
bylo obeshchano horoshee voznagrazhdenie.
   Nechego, konechno,  i  govorit',  chto  chitateli  ne  zamedlili
podelit'sya  svoimi  myslyami.  Na  sleduyushchij den' v gazetah bylo
napechatano mnozhestvo chitatel'skih pisem. Vot odno iz nih:
   Polagayu, chto chemodan s den'gami byl vybroshen grabitelyami  iz
avtomashiny   v   tot   moment,   kogda   oni  uvideli,  chto  ot
presledovaniya im  ne  ujti.  Rekomenduyu  policii  obyskat'  vse
palisadniki  i  dvory, mimo kotoryh proezzhali bandity. CHemodan,
bez somneniya, budet najden v odnom iz ukazannyh mnoyu mest. Esli
chemodana tam net, to  ego,  znachit,  uzhe  ktoto  nashel,  o  chem
tupogolovye policejskie mogli by dogadat'sya i sami.
   S pochteniem chitatel' Gops.
   A vot drugoe pis'mo:
   Proshu  prinyat'  vo  vnimanie,  chto  u  banditov  mogli  byt'
soobshchniki. Poka bezmozglye policejskie, vysunuv yazyk,  gonyalis'
na  svoih  avtomobilyah  po  vsemu  gorodu, soobshchniki pripryatali
denezhki v nadezhnom meste. Tam i ishchite ih.
   S goryachim chitatel'skim privetom Persik.
   Vot pis'mo, v kotorom chitateli podozrevayut v krazhe kassira:
   Po nashemu mneniyu, den'gi ukral kassir i  ustroil  ves'  etot
spektakl', chtob otvesti ot sebya podozreniya. "Grabiteli" yavilis'
v  bank,  kogda  v kasse uzhe bylo pusto. Samo soboj razumeetsya,
chto ushli oni iz banka s pustym chemodanom, vvedya  v  zabluzhdenie
policejskih razin', s chem ih i pozdravlyaem!
   CHitateli Truhti i Lopushok.
   Pis'ma shli takzhe i ot chitatel'nic:
   Speshu  uvedomit', chto pohishchennye den'gi zaryty vo dvore doma
N 47 po Krivoj ulice. ZHelayu  uspeha  v  rozyskah  i  schast'ya  v
lichnoj  zhizni.  Vasha  userdnaya  chitatel'nica  i  pochitatel'nica
gospozha Kaktus. Pri sem soobshchayu, chto otlichno pechatayu na pishushchej
mashinke, znayu kulinariyu i umeyu igrat' na trube.
   Vot  pis'mo,  v  kotorom  chitatel'  Buzoni  soobshchaet  vazhnye
svedeniya:
   Dumayu, chto tupogolovye policejskie pognalis' ne za temi, kto
v dejstvitel'nosti  sovershil  krazhu.  Nasha  doblestnaya  policiya
opyat' s容la galoshu. Tak ej i nado! Voznagrazhdenie za soobshchennye
mnoyu svedeniya proshu vyslat' po adresu: Krysinaya  gorka,  dom  N
16, kv. 6.
   Buzoni.
   Eshche odno cennoe svidetel'stvo:
   Den'gi spryatany v avtomobil'nyh shinah. Prover'te nemedlenno.
|to obychnaya ulovka banditov.
   Vash  iskrennij  dobrozhelatel'  Brehson.  Bylo  eshche  i  takoe
pis'mo: Den'gi stibrili sami policejskie. |to govoryu vam tochno.
   CHitatel' Sardanapal.
   Soobshchennye chitatelyami svedeniya okazalis' ves'ma cennymi  dlya
policii, kotoraya tut zhe prinyala ryad neobhodimyh mer. Vo-pervyh,
byl  arestovan  bankovskij kassir, i, hotya on klyalsya, chto deneg
ne pohishchal, policejskij komissar Pshigl' skazal, chto ostavit ego
pod strazhej, poka ne otyshchutsya den'gi. Vo-vtoryh, byli  obshareny
vse  palisadniki  i  dvory  po  puti  sledovaniya grabitelej, no
chemodan, kak i sledovalo ozhidat', obnaruzhen ne byl.  V-tret'ih,
dvor  doma  N  47  po Krivoj ulice byl ves' izryt policejskimi.
Rezul'tat okazalsya sleduyushchij: 1) chemodan najden ne byl; 2)  byl
najden  odin  dohlyj  kot;  3)  ot smeshcheniya pochvy ruhnula stena
doma.
   Nechego, konechno, i govorit', chto  policejskie  prezhde  vsego
zahoteli  proverit',  ne  nahodyatsya li dejstvitel'no pohishchennye
den'gi v shinah avtomobilya. Namerenie eto, odnako, ne moglo byt'
osushchestvleno,  potomu  chto  avtomobil',  na   kotorom   udirali
bandity,   bessledno   ischez.   Nachalis'   lihoradochnye  poiski
propavshego avtomobilya, v kotorye  vklyuchilos'  chut'  li  ne  vse
naselenie Davilona.
   Kak  tol'ko na ulice ostanavlivalsya chej-nibud' avtomobil', k
nemu totchas zhe brosalsya kakoj-nibud' korotyshka i vsparyval shiny
nozhom. Takie dejstviya ob座asnyalis' tem,  chto  nikto  ne  znal  v
tochnosti, kakoj marki byla razyskivaemaya mashina. V konce koncov
vse  shiny  byli  porezany,  i  avtomobil'noe  dvizhenie v gorode
prekratilos'. Firma, torguyushchaya avtomobil'nym benzinom,  terpela
ogromnejshie ubytki.
   Odnako  naibol'shee  vnimanie  policii  privleklo  pis'mo,  v
kotorom nekij Sardanapal zayavlyal vo vseuslyshanie, budto  den'gi
pohitili    sami    policejskie.   |to   zayavlenie   pokazalos'
policejskomu  komissaru  Pshiglyu  krajne  oskorbitel'nym,  i  on
skazal,  chto  ne  uspokoitsya  do teh por, poka ne zasadit etogo
Sardanapala v kutuzku.
   Prikazav podat'  emu  adresnuyu  knigu,  Pshigl'  prinyalsya  ee
listat'  i  byl do krajnosti udivlen, chto ne obnaruzhil v nej ni
odnogo korotyshki po imeni Sardanapal.
   -- Familiya yavno vymyshlena,  --  skazal  Pshigl',  --  no  dlya
policii eto ne mozhet sluzhit' prepyatstviem.
   YAvivshis' k redaktoru gazety, v kotoroj bylo opublikovano eto
oskorbitel'noe  poslanie,  Pshigl' prikazal pred座avit' podlinnik
pis'ma, nadeyas',  chto  po  shtempelyu  na  konverte  emu  udastsya
ustanovit', otkuda pis'mo bylo poslano. Pis'mo tut zhe nashli, no
na  ego  konverte  ne  okazalos'  nikakogo shtempelya. Sotrudnik,
rabotavshij v otdele pisem, vspomnil, chto pis'mo  bylo  polucheno
ne  po pochte: ego prines kakoj-to neznakomyj sub容kt. Na vopros
Pshiglya, kak vyglyadel etot sub容kt, sotrudnik vspomnil lish'  to,
chto on byl lysyj.
   -- Ah, vot chto! -- voskliknul Pshigl'. -- Tak on, znachit, byl
lysyj?  Dlya policii etih svedenij vpolne dostatochno. Ne projdet
i treh dnej, kak etot lysyj budet u nas v rukah!
   Nachalis' pogolovnye aresty vseh lysyh. Na ulice ochen'  chasto
mozhno  bylo  nablyudat',  kak policejskij podhodil k ni v chem ne
povinnomu korotyshke i,  prikazav  snyat'  shlyapu,  izo  vseh  sil
dergal  za  volosy.  Esli  korotyshka vopil ot boli, policejskij
otpuskal ego; esli zhe korotyshka terpel bol' molcha,  policejskij
podozreval,  chto  pered  nim  lysyj,  skryvshij  svoyu lysinu pod
iskusno sdelannym parikom, i otpravlyal ego na dopros v policiyu.
   V te dni policejskoe upravlenie rabotalo  s  utra  do  nochi.
Policejskij  komissar  Pshigl'  s chetyr'mya svoimi pomoshchnikami --
Diglem, Giglem, Spiglem i  Psiglem  --  nepreryvno  doprashivali
pribyvshih  so  vseh  storon  gorodskih  lysyh.  Esli neschastnyj
lysen'kij korotyshka ne mog dokazat', gde on nahodilsya v  moment
ogrableniya  banka,  ego  tut  zhe  sazhali  v  kutuzku.  |to bylo
absolyutno ni s chem ne soobrazno, tak  kak  lysye  podozrevalis'
vovse  ne  v  ograblenii  banka,  a lish' v tom, chto odin iz nih
napisal eto nelepoe oskorbitel'noe pis'mo.
   V eti zhe dni nachalos' neskol'ko bol'shih sudebnyh processov.
   Pervyj sudebnyj process byl zateyan vladel'cem doma N  47  po
Krivoj  ulice  gospodinom  Kuksom.  Gospodin  Kuks obvinyal svoyu
kvartirantku gospozhu Kaktus v tom, chto ona  narochno  pridumala,
budto  chemodan  s  den'gami  zaryt  vo dvore prinadlezhashchego emu
doma, v rezul'tate chego voznikli raskopki, privedshie  k  obvalu
steny, i chto sdelala gospozha Kaktus eto yakoby v otmestku za to,
chto on beret s nee slishkom bol'shuyu kvartirnuyu platu.
   Gospozha Kaktus pytalas' dokazat', chto nikakogo pis'ma ona ne
pisala,  i,  v  svoyu ochered', vozbudila sudebnyj process protiv
redaktora, napechatavshego v svoej gazete pis'mo, k kotoromu  ona
ne imela nikakogo otnosheniya.
   Tretij   sudebnyj   process   zateyali   torgovcy   benzinom,
obvinivshie fabrikanta avtomobil'nyh shin Pudda  v  tom,  chto  on
napechatal   ot  imeni  korotyshki  Brehsona  pis'mo,  pobudivshee
daviloncev (da  i  ne  odnih  daviloncev)  portit'  drug  drugu
avtopokryshki.   Tem  samym  fabrikant  Pudl  budto  by  dobilsya
uvelicheniya sbyta svoej produkcii,  poskol'ku  vsem  trebovalis'
novye shiny, i nanes nepopravimyj ushcherb torgovcam benzinom.
   Pravda,  benzinshchikam  ne  udalos'  zastavit' gospodina Pudla
vozmestit' ponesennye imi ubytki, tak kak vystupivshij  na  sude
Brehson  zasvidetel'stvoval, chto nikto ne ponuzhdal ego posylat'
v gazetu pis'mo.  Predpolozhenie  zhe,  chto  ukradennye  v  banke
cennosti spryatany v shinah, on vyskazal lish' potomu, chto kak raz
pered etim smotrel po televideniyu kinofil'm o pohozhdeniyah odnoj
znamenitoj   vorovskoj   shajki,   kotoraya  skryvala  pohishchennye
brillianty v avtomobil'nyh pokryshkah.
   Nashlis', odnako, svideteli,  kotorye  zayavili,  chto  Pudl  i
Brehson  byli znakomy mezhdu soboj i ih dazhe videli vmeste v tot
den', ko GDR proizoshlo ograblenie banka. Delo,  takim  obrazom,
na  etom  ne  konchi-,  los',  i  bylo  naznacheno novoe sudebnoe
razbiratel'stvo.
   Obo vsem etom pechatalos' v gazetah, soobshchalos'  po  radio  i
televideniyu. Publika ni o chem drugom uzhe ne mogla ni dumat', ni
govorit',  ni  slushat'.  Vse  tol'ko  i  govorili,  chto ob etih
sudebnyh  processah,  ob  ukradennyh   den'gah,   o   propavshih
chemodanah,   o   dohlyh   kotah,   o   presledovaniyah,  kotorym
podvergalis' v gorode lysye, i tomu podobnyh veshchah. O Neznajke,
o kosmicheskom korable, o gigantskih rasteniyah teper' nikto dazhe
ne vspominal. Vse eto vytesnyalos'  iz  pamyati  korotyshek  bolee
novymi, svezhimi, zhivotrepeshchushchimi sobytiyami.
   Vidya,  chto nikto ne yavlyaetsya v ih kontoru dlya pokupki akcij,
Miga strashno rasstraivalsya  i  govoril,  chto  esli  tak  pojdet
dal'she,  to ih akcionernoe obshchestvo lopnet, i vse oni ostanutsya
nishchimi.
   -- CHto zh, eto vpolne mozhet sluchit'sya, --  podtverdil  ZHulio.
--  Nedavno  v  gazete  pisali,  chto u nas chut' li ne ezhednevno
lopaetsya kakoenibud' akcionernoe obshchestvo.
   -- A kak oni lopayutsya? -- zainteresovalsya Neznajka.
   --  Nu,  byvaet,  zadumayut  kakie-nibud'  delovye  korotyshki
organizovat' dohodnoe predpriyatie, vypustyat akcii, chtob sobrat'
kapital,  zatratyat  denezhki,  a  akcij  u nih nikto pokupat' ne
stanet. V takih sluchayah govoryat, chto ih  obshchestvo  lopnulo  ili
vyletelo  v  trubu.  Na samom dele nikto, konechno, ne lopaetsya.
|to  prosto  figural'noe  vyrazhenie,  kotoroe  oboznachaet,  chto
obshchestvo  pogiblo,  prekratilo  sushchestvovanie  --  lopnulo, kak
myl'nyj puzyr', -- ob座asnil ZHulio.
   -- A to, byvaet, soberetsya kakaya-nibud' shajka moshennikov, --
skazal Kozlik. -- Vypustyat akcii, prodadut ih, a sami sbegut  s
den'gami. Vot togda tozhe govoryat, chto obshchestvo lopnulo.
   --  Vot  iz-za  takih  zhulikov  teper'  uzhe  u nas i chestnym
korotyshkam ne veryat, -- skazal Miga. -- Vot  my,  naprimer:  my
organizovali      nashe      akcionernoe      obshchestvo,     chtob
oblagodetel'stvovat' bednyakov. CHego my hotim? My hotim  dostat'
dlya  bednyakov  semena s Luny, a bednyaki sami zhe ne hotyat davat'
nam dlya etogo den'gi. Gde zhe spravedlivost', ya vas sprashivayu?
   -- No,  mozhet  byt',  u  bednyakov  net  deneg?  --  vyskazal
predpolozhenie Neznajka.
   --  Net  deneg,  tak pust' dostanut! -- prezritel'no fyrknul
Miga. -- Konechno, u bednyakov deneg  net,  to  est'  u  nih  net
bol'shih   deneg,  hochu  ya  skazat'.  Esli  u  nih  i  est',  to
kakie-nibud' zhalkie  groshi.  No  bednyakovto  ved'  mnogo!  Esli
kazhdyj  bednyak  naskrebet hot' nebol'shuyu summu da prineset nam,
to u nas soberetsya poryadochnyj  kapitalec  i  my  smozhem  horosho
podnazhit'sya...  to  est'...  T'fu!  My smozhem ne podnazhit'sya, a
dostat' semena gigantskih  rastenij.  Dlya  takogo  dela  nel'zya
skupit'sya!  Ved'  komu eto vygodno? |to vygodno samim bednyakam.
Esli kazhdyj bednyak vyrastit u sebya na ogorode ogurec  velichinoj
vot  hotya  by  s Kozlika ili arbuz velichinoj s dvuhetazhnyj dom,
komu ot etogo vygoda? Mne?  Tebe?  Kozliku?..  |to  vygodno,  v
pervuyu  ochered',  samomu  bednyaku.  Iz  odnogo takogo arbuza on
smozhet izvlech' stol'ko sladkoj  saharnoj  zhizhi,  chto  na  celyj
saharnyj  zavod  hvatit.  |to zhe bogatstvo! U nas kazhdyj bednyak
bogachom stanet! I nachnetsya togda blagodat'!
   -- Vot ty i skazhi  ob  etom  samim  bednyakam,  --  provorchal
ZHulio. -- My-to ved' i bez tebya ponimaem.
   --  |to  zamechanie vernoe. My malo udelyaem vnimaniya reklame,
-- soglasilsya Miga. -- Esli my hotim, chtob  akcii  prodavalis',
to dolzhny reklamirovat' ih.
   Posle  etogo  razgovora  Miga  prinyalsya  begat'  po gorodu i
ustraivat' v gazety reklamnye ob座avleniya.  V  etih  ob座avleniyah
kazhdomu korotyshke, kotoryj priobretet hot' odnu akciyu, sulilis'
ogromnye  baryshi.  Krome  togo.  Miga  dogovorilsya  s reklamnoj
masterskoj, i hudozhniki  etoj  masterskoj  narisovali  ogromnyj
plakat,  kotoryj  byl  ustanovlen  na  odnoj  iz  samyh bol'shih
ploshchadej Davilona. Na etom plakate  byl  izobrazhen  Neznajka  v
skafandre i bylo napisano ogromnymi bukvami:
   ZHalet' ne budut korotyshki
   I ne potratyat den'gi zrya,
   Kol' budut pokupat' akcii
   Obshchestva gigantskih rastenij,
   Po odnomu fertingu shtuka!



   Poka  Miga  nosilsya  po  gorodu,  ustraivaya  reklamnye  dela
obshchestva,  ZHulio   propadal   u   sebya   v   magazine,   torguya
raznokalibernymi  tovarami,  i  v  kontoru  navedyvalsya  redko.
Postepenno on razuverilsya v uspehe nachatogo  dela  i  ne  hotel
teryat'  dohodov,  kotorye  prinosila  emu  torgovlya.  V kontore
postoyanno nahodilis' lish' Neznajka i Kozlik.  Na  pervyh  porah
Neznajka  chinno  sidel  za stolom v ozhidanii pokupatelej akcij.
Pered nim lezhali tolstaya tetrad' v tverdom kartonnom  pereplete
i  avtomaticheskoe  pero.  Na  tetradi  bylo  napisano krasivymi
bukvami: "Prihodo-rashodnaya kniga". Odin iz  yashchikov  stola  byl
doverhu  nabit prigotovlennymi dlya prodazhi akciyami. Drugoj yashchik
prednaznachalsya dlya deneg, vyruchennyh ot prodazhi. Poka etot yashchik
byl pust, i chem dal'she shli dni, tem men'she ostavalos'  nadezhdy,
chto kogda-nibud' v nem poyavyatsya den'gi.
   Kozlik tozhe vnachale ispravno dezhuril v koridore u dveri, no,
vidya,  chto pokupateli ne yavlyayutsya, pereselilsya v kontoru, i oni
s Neznajkoj po celym dnyam igrali v  "plyusiki-noliki",  sidya  na
myagkom  divane,  i  veli  raznye  razgovory.  Ot  nechego delat'
Neznajka  chasto  smotrel  na  visevshuyu  na  stene   kartinu   s
neponyatnymi  krivul'kami  i zagogulinkami i vse sililsya ponyat',
chto na nej narisovano.
   -- Ty, bratec, luchshe na etu kartinu ne  smotri,  --  govoril
emu Kozlik. -- Ne lomaj golovu zrya. Tut vse ravno nichego ponyat'
nel'zya.  U  nas  vse  hudozhniki  tak  risuyut, potomu chto bogachi
tol'ko takie  kartiny  i  pokupayut.  Odin  namalyuet  takie  vot
zagogulinki,  drugoj izobrazit kakie-to neponyatnye zakoryuchechki,
tretij vovse nal'et zhidkoj kraski v lohan' i hvatit eyu  posredi
holsta,  tak  chto  poluchitsya kakoe-to nesuraznoe, bessmyslennoe
pyatno. Ty na eto pyatno smotrish' i nichego ne  mozhesh'  ponyat'  --
prosto   merzost'   kakaya-to!   A   bogachi  smotryat  da  eshche  i
pohvalivayut. "Nam, govoryat,  i  ne  nuzhno,  chtob  kartina  byla
ponyatnaya. My vovse ne hotim, chtob kakoj-to hudozhnik chemu-to tam
nas  uchil. Bogatyj i bez hudozhnika vse ponimaet, a bednyaku i ne
nuzhno nichego ponimat'. Na  to  on  i  bednyak,  chtob  nichego  ne
ponimat'  i  v temnote zhit'". Vidish', kak rassuzhdayut!.. YA takih
rassuzhdenij  vdovol'  naslushalsya,  kogda  rabotayut  u  myl'nogo
fabrikanta.  Est'  takoj  myl'nyj fabrikant Gryazing. Tol'ko ya u
nego ne na fabrike rabotal,  a  v  dome.  Istopnikom  byl.  Nu,
bratec,  naglyadelsya  ya,  kak  bogachi-to  zhivut!  Domishche  u nego
ogromnyj!  Komnat  vidimo-nevidimo!  Odnih  pechej   prihodilos'
dvadcat'  pyat'  shtuk  topit',  ne  schitaya  kaminov.  A parovogo
otopleniya  gospodin  Gryazing  ne  hotel  u  sebya  zavodit'.   S
kaminami,  govorit,  vid  roskoshnee.  Avtomobilej u nego desyat'
shtuk bylo. A kostyumov -- hot' prud prudi! Kak soberetsya v gosti
ehat', tak chasa dva dumaet, kakoj kostyum nadet'. CHestnoe slovo,
ne vru! Slug u nego -- ne perechest'.  Odin  sluga  obed  varit,
drugoj  na  stol  podaet,  tretij  posudu moet, chetvertyj kovry
pylesosit. SHoferov -- pyat' shtuk. Poka odin  gospodina  Gryazinga
na  avtomobile  kataet,  ostal'nye chetvero v prihozhej v shahmaty
duyutsya. Utrom,  kak  tol'ko  Gryazing  prosnetsya,  sejchas  zhe  v
elektricheskij zvonok zvonit, chtob nesli emu odevat'sya. Prinesut
emu,   znachit,   odezhdu,  nachnut  odevat',  a  on  tol'ko  ruki
podstavlyaet  da  nogi  protyagivaet.  Potom  posadyat  ego  pered
zerkalom,  nachnut  prichesyvat',  namazhut  nos  vazelinom,  chtob
horoshij cvet byl, a on sidit da  glazami  hlopaet  --  vsego  i
dela-to!  Progolodaetsya  on,  tak vot pered zerkalom sidya, -- i
zavtrakat'. CHasa dva za stolom sidit -- vot ne sojti  s  mesta!
Potom  povalyaetsya  na  divane  i edet v gosti ili na avtomobile
katat'sya. Vecherom naedut k nemu priyateli, priyatel'nicy. Zavedut
muzyku,  tancy.  Razgulyayutsya  tak,  chto  polomayut  vsyu  mebel',
razob'yut  royal'  i  raz容dutsya po domam. Potom vspominayut: vot,
govoryat, horosho poveselilis'!
   -- A zachem zhe mebel' lomat'? -- udivilsya Neznajka.
   -- Nu, tak u nih polagaetsya. Ne znayut, chem  zanyat'  sebya  ot
bezdel'ya,   nu,   davaj,   znachit,   mebel'  lomat'.  Tak  i  v
priglasheniyah pishut: "Prosim pozhalovat' k nam na zhurfiks.  Budut
razlomany dvenadcat' kresel, chetyre divana plyushevyh, dva royalya,
razdvizhnoj  stol  i razbity vse okna. Sbor gostej v shest' chasov
vechera. Pros'ba pribyt' bez opozdaniya".
   -- Nu, a potom, chto zhe oni, bez mebeli sidyat?
   -- Vot chudak! Mebel' oni novuyu kupyat.
   -- Darom tol'ko den'gi tratyat!  --  provorchal  Neznajka.  --
Luchshe bednym otdali by.
   -- Dozhidajsya! Bednym otdavat' oni ne lyubyat. |to neinteresno.
   --  CHto  zhe,  etot  Gryazing  tol'ko  i  delal, chto na divane
valyalsya da mebel' lomal? -- sprosil Neznajka. -- A kogda zhe  on
svoej fabrikoj upravlyal?
   --  Zachem  zhe  emu  fabrikoj  upravlyat'?  Dlya  etogo  u nego
upravlyayushchij est'. Raz v nedelyu upravlyayushchij prihodit  k  nemu  s
otchetom.  A  on  kak uvidit, chto dohody ot fabriki umen'shilis',
sejchas zhe upravlyayushchego von  i  naznachit  novogo.  Vot  novyj  i
nachnet  starat'sya,  chtoby  dohody byli pobol'she: umen'shit platu
rabochim, povysit ceny  na  mylo.  Takim  obrazom,  sam  Gryazing
nichego  ne  delaet, a denezhki nazhivaet. Uzhe neskol'ko millionov
nazhil.
   -- K chemu zhe bogacham stol'ko deneg? -- udivilsya Neznajka. --
Razve bogach mozhet neskol'ko millionov proest'?
   -- "Proest'"! -- fyrknul Kozlik. -- Esli by oni tol'ko  eli!
Bogach  ved'  nasytit  bryuho,  a  potom  nachinaet  nasyshchat' svoe
tshcheslavie.
   -- |to kakoe tshcheslavie? -- ne ponyal Neznajka.
   -- Nu eto kogda hochetsya drugim pyl' v nos pustit'. Naprimer,
odin bogach postroit sebe bol'shoj  dom,  a  drugoj  posmotrit  i
govorit:  "Ah,  ty  takoj  dom  postroil,  a  ya  otgrohayu vdvoe
bol'she!" Odin zavedet sebe povara da lakeya, a  drugoj  govorit:
"Nu  tak  ya  sebe  zavedu  ne  tol'ko  povara  i lakeya, a eshche i
shvejcara". Odin najmet celyj desyatok slug,  a  drugoj  govorit:
"Nu  tak  ya  najmu  dva  desyatka, da eshche sverh togo pozharnika v
kaske u sebya vo dvore pod navesom postavlyu". Odin  zavedet  tri
avtomobilya,  drugoj tut zhe zavedet pyat'. Da eshche i hvastaet: "YA,
govorit, luchshe ego. U nego tol'ko  tri  avtomobilya,  a  u  menya
celyh  pyat'".  Kazhdomu,  ponimaesh',  hochetsya pokazat', budto on
luchshe drugih, a tak kak um, dobrota, chestnost' u nas ni vo  chto
ne   cenyatsya,   to   hvalyatsya  drug  pered  drugom  odnim  lish'
bogatstvom. I tut uzh  nikakogo  predela  net.  Tshcheslavie  takaya
veshch':  ego nichem ne nasytish'. YA sam, bratec, izvedal, kakaya eto
skvernaya shtuka. YA ved' ne vsegda  bednyakom  byl.  Pravda,  ya  i
bogachom  ne  byl. Prosto u menya postoyannaya rabota byla. YA togda
na zavod postupil i zarabatyvat' stal prilichno. Dazhe na  chernyj
den'  nachal  den'gi  otkladyvat',  na  tot sluchaj, znachit, esli
snova vdrug bezrabotnym stanu.  Tol'ko  trudno,  konechno,  bylo
uderzhat'sya,  chtob  ne  istratit'  denezhki.  A tut vse eshche stali
govorit', chto mne nado kupit' avtomobil'. YA i govoryu: zachem mne
avtomobil'? YA mogu i  peshkom  hodit'.  A  mne  govoryat:  peshkom
stydno   hodit'.   Peshkom  tol'ko  bednyaki  hodyat.  K  tomu  zhe
avtomobil'  mozhno  kupit'  v  rassrochku.   Sdelaesh'   nebol'shoj
denezhnyj  vznos,  poluchish'  avtomobil',  a  potom budesh' kazhdyj
mesyac ponemnogu platit', poka vse den'gi ne  vyplatish'.  Nu,  ya
tak  i  sdelal. Pust', dumayu, vse voobrazhayut, chto ya tozhe bogach.
Zaplatil pervyj vznos, poluchil avtomobil'. Sel, poehal, da  tut
zhe  i  svalilsya  v  ka-a-ah-ha-navu  (ot  volneniya  Kozlik dazhe
zaikat'sya  stal).  Avto-aha-mobil'  polomal,  ponimaesh',   nogu
slomal  i eshche chetyre rebra. Celyh tri mesyaca lechilsya potom. Vse
svoi  sberezheniya  na  doktorov  istratil.  Vse-taki  vylechilsya,
tol'ko  s  teh  por, kak nachnu volnovat'sya, nikak ne mogu slovo
"av-to-aha-mobil'"   ska-ahaskazat',    kazhdyj    raz    govoryu
"avto-aha-mobil'", vot.
   -- Nu, a avtomobil' ty pochinil potom? -- sprosil Neznajka.
   --  CHto  ty!  Poka  ya  bolel,  menya s raboty prognali. A tut
prishla pora za avtomobil' vznos platit'. A deneg-to u menya net!
Nu mne govoryat: otdavaj  togda  avto-aha-ha-mobil'  obratno.  YA
govoryu:  idite,  berite  v kaa-ha-hanave. Hoteli menya sudit' za
to, chto avtomobil' isportil, da uvideli, chto s menya  vse  ravno
nechego  vzyat', i otvyazalis'. Tak ni avtomobilya u menya ne stalo,
ni deneg.
   Takih istorij Kozlik rasskazyval mnozhestvo. ZHizn'  ego  byla
bogata  raznymi priklyucheniyami. Neznajka s interesom slushal ego,
i emu ne prihodilos' skuchat'.
   Odnazhdy  Neznajka  i  Kozlik  sideli  i  razgovarivali,  kak
obychno.  Neozhidanno  dver'  otvorilas'.  Oni dumali, chto prishel
Miga, no v kontoru voshel  neznakomyj  korotyshka.  Na  nem  byla
vethaya bluza s protertymi na loktyah rukavami. Kogda-to ona byla
sinyaya,  no ot dolgogo upotrebleniya vycvela i pobelela, osobenno
na  plechah.   Bryuki   na   nem   byli   kakogo-to   neponyatnogo
gryaznovato-serogo   cveta,  s  mahrami  vnizu,  a  na  kolenkah
krasovalis' dve  bol'shie,  akkuratno  prishitye  chetyrehugol'nye
zaplatki   iz   chernoj  materii.  Golovu  ego  ukrashala  staraya
solomennaya  shlyapa  s  dyrkoj  na  samom  vidnom   meste   i   s
oborvannymi,   slovno  obgryzennymi  po  krayam  polyami,  iz-pod
kotoryh vybivalis' sedye volosy.
   Neznajka nevol'no ulybnulsya, uvidev etot maskaradnyj  naryad,
no  ego  ulybka  momental'no ischezla, kak tol'ko on vzglyanul na
lico voshedshego. Ono bylo hudoe, slovno issohshee, i smugloe, kak
byvaet u korotyshek, kotorye po celym dnyam rabotayut na  otkrytom
vozduhe.  Vyrazhenie  lica  bylo  strogoe.  No osobenno porazhali
glaza.  Oni  glyadeli  iz-pod  sedyh  brovej   nastorozhenno,   s
trevogoj,  no  v to zhe vremya s dostoinstvom i ne to s zataennoj
bol'yu, ne to  s  ukoriznoj.  Net,  Neznajka  ne  mog  smeyat'sya,
vstretivshis'  s  vzglyadom etih pechal'nyh glaz, da i nikto by ne
smog smeyat'sya.
   Pozdorovavshis' s vozzrivshimsya na nego Neznajkoj i  Kozlikom,
sedoj korotyshka postavil v ugol sukovatuyu palku, kotoruyu derzhal
v  rukah,  dostal iz karmana akkuratno slozhennyj klochok gazety,
razvernul ego i, pokazav Neznajke, sprosil:
   -- |to u vas?
   Neznajka  razglyadel  napechatannoe  v  gazete  ob座avlenie  ob
uchrezhdenii  Akcionernogo  obshchestva gigantskih rastenij i kivnul
golovoj:
   -- U nas.
   Kozlik podvinul k gostyu myagkoe kreslo i uchtivo skazal:
   -- Sadites' vot na kreslice, dedushka.
   Voshedshij poblagodaril  Kozlika,  sel  na  kraeshek  kresla  i
skazal:
   -- Znachit, vse eto pravda?
   -- CHto -- pravda? -- ne ponyal Neznajka.
   -- Nu, pravda, chto sushchestvuyut eti skazochnye semena?
   --  Konechno,  pravda,  -- otvetil Neznajka. -- No semena eti
vovse ne skazochnye, a samye nastoyashchie.  Nichego  skazochnogo  ili
fantasticheskogo v etom net.
   --  Vy by ne govorili tak, esli by znali, chto eto znachit dlya
nas, bednyakov! -- skazal korotyshka. -- YA vot...  my  vot...  --
zagovoril  on  volnuyas'.  -- My vsem selom vot sobralis': hotim
sodejstvovat' etomu velikomu delu, to est' tozhe, znachit,  hotim
byt'  akcionerami.  My  vsem  obshchestvom  sobrali  vot den'gi...
Kazhdyj dal skol'ko mog...
   On sunul za pazuhu  ruku  i  "vytashchil  nosovoj  platochek,  v
kotorom byli zavyazany uzelkom den'gi.
   --  Skol'ko  zhe  vy  hotite  priobresti  akcij?  --  sprosil
Neznajka.
   -- Odnu, golubchik! Tol'ko odnu! Nam  udalos'  sobrat'  vsego
lish' ferting, da i to po nashim dohodam eto bol'shaya summa.
   -- No na odnu akciyu pridetsya ochen' nemnogo semyan. Ih ved' ne
hvatit na vse vashe selo, -- skazal Kozlik.
   -- Golubchik, da vy dajte nam hot' odno zernyshko! Pust' u nas
vyrastet hot' odin gigantskij ogurec. Razve my stanem est' ego?
My ego  ostavim  na  semena.  Ves'  urozhaj ostavim na semena. I
vtoroj  urozhaj,  esli  ponadobitsya,  ostavim,  i  tretij...  My
soglasny  zhdat'  i  god,  i  dva, i tri, i chetyre. Pust' tol'ko
budet u nas nadezhda, chto kogda-nibud' my vyb'emsya iz nishchety.  S
nadezhdoj, golubchik, zhit' legche.
   V  eto  vremya  v  kontoru  vernulis'  Miga  i  ZHulio. Kozlik
potihonechku dernul Migu za rukav i zasheptal na uho:
   -- Pokupatel' prishel! Akciyu hochet kupit'.
   Miga totchas podoshel k pokupatelyu, pozhal emu ruku i  sprosil,
kak ego zvat'.
   --  Menya  zovut  Seden'kij, -- skazal posetitel'. -- U nas v
sele menya vse nazyvayut Seden'kim.
   -- Razreshite pozdravit' vas, gospodin Seden'kij, -- skazal s
vazhnost'yu Miga. -- Luchshego primeneniya dlya svoih kapitalov vy ne
mogli i pridumat'. |to samoe vernoe i  dohodnoe  delo,  kotoroe
kogda-libo  sushchestvovalo  na  svete.  Vy  pervyj,  kto  pozhelal
priobresti nashi akcii, poetomu razreshite sfotografirovat'  vas.
Zavtra zhe vash portret budet napechatan v gazete.
   Miga   tut   zhe  podoshel  k  telefonu  i  vyzval  fotografa.
Posetitel' mezhdu tem razvyazal uzelok i vylozhil  na  stol  celuyu
kuchu  mednyh  monet. ZHulio velel Neznajke i Kozliku pereschitat'
den'gi. Neznajka i Kozlik vzyalis' schitat', no  nikak  ne  mogli
spravit'sya s etim delom. Monetki byli isklyuchitel'no melkie: vse
po  santiku,  da  po  dva,  da po polsantika, odna tol'ko samaya
krupnaya monetka byla v tri santika.
   Nakonec den'gi byli soschitany, i ZHulio velel Neznajke vydat'
pokupatelyu akciyu.  Berezhno  vzyav  akciyu  v  ruki,  Seden'kij  s
interesom  prinyalsya razglyadyvat' ee. Na odnoj storone akcii byl
izobrazhen ogromnejshij arbuz, okruzhennyj kroshechnymi korotyshkami.
Nekotorye iz nih pytalis' vskarabkat'sya na arbuz,  pristaviv  k
nemu  derevyannuyu  lestnicu.  Pyatero  korotyshek  uzhe  zalezli na
vershinu arbuza i plyasali tam, vzyavshis' za ruki.  Vperedi  zreli
na   gryadke   gigantskie  ogurcy.  Kazhdyj  ogurec  velichinoj  s
korotyshku. Pozadi vidnelis' kroshechnye derevenskie  domiki,  nad
kotorymi,  slovno  stroevoj les, vozvyshalis' kolos'ya gigantskoj
zemnoj pshenicy. Na obratnoj storone akcii  imelos'  izobrazhenie
kosmicheskoj  rakety  i Neznajki v kosmicheskom skafandre. Tut zhe
bylo napechatano soobshchenie  o  celyah,  dlya  kotoryh  uchrezhdalos'
akcionernoe    obshchestvo.   Vverhu   bylo   napisano   krasivymi
raznocvetnymi   bukvami:   "Akcionernoe   obshchestvo   gigantskih
rastenij  --  put'  k bogatstvu i procvetaniyu. Cena 1 ferting".
Poka Seden'kij razglyadyval akciyu i, kazalos', zabyl obo vsem na
svete, Miga posheptalsya o chem-to s ZHulio,  posle  chego  otschital
eshche desyat' akcij i, protyanuv ih Seden'komu, skazal:
   --  My  prinyali  reshenie  vydat'  pervomu  nashemu pokupatelyu
premiyu v razmere desyati  akcij.  Prosim  prinyat'  ot  nas  etot
podarok.  Teper'  vy  nash  akcioner i tozhe dolzhny sodejstvovat'
skorejshemu rasprostraneniyu akcij. Ubezhdajte vseh svoih znakomyh
i neznakomyh pokupat' nashi akcii,  govorite,  chto  kazhdyj,  kto
priobretet nashu akciyu, v samyj korotkij srok sdelaetsya bogachom.
   Seden'kij  s blagodarnost'yu prinyal akcii, akkuratno zavernul
ih v platochek i spryatal za pazuhu. V eto vremya yavilsya  fotograf
so svoim apparatom. On velel Seden'komu sest' v kreslo, zalozhiv
nogu za nogu.
   --  Takim  obrazom  zaplatochka  na odnoj kolenke u vas budet
zakryta, -- ob座asnil fotograf, --  a  na  druguyu  zaplatochku  ya
poproshu  vas  polozhit'  vashu shlyapu... Tol'ko ne tak, a vot tak,
chtoby dyrochka na shlyape ne byla vidna...
   -- A vot etogo kak raz i ne nado,  --  vmeshalsya  v  razgovor
Miga.  --  Sfotografirovat' nuzhno tak, chtoby vse zaplaty i dyry
horosho vyshli na snimke. Pust' vsem budet vidno, do chego  u  nas
korotyshek  dovodit  bednost'.  Kak  tol'ko vse uvidyat, chto dazhe
takie vot bednyaki pokupayut nashi akcii, tak sejchas zhe brosyatsya v
nashu kontoru, slovno golodnye volki... A vam, golubchik,  nechego
stydit'sya  svoih  zaplat,  --  skazal Miga Seden'komu. -- Pust'
stydyatsya te, kto vas sdelal nishchim. Bogachi pust'  stydyatsya!  |to
oni  obodrali vas, kak kozel lipku. Vsyu svoyu zhizn' vy trudilis'
na nih i ne smogli dazhe zarabotat' na prilichnoe plat'e.
   Poka Miga proiznosil etu rech',  fotograf  sdelal  snimok,  i
Seden'kij sobralsya uhodit'.
   --  Skazhite,  --  sprosil  ego  na  proshchanie Miga, -- kak vy
uznali o sushchestvovanii nashego obshchestva? CHto natolknulo  vas  na
mysl' kupit' akciyu?
   --  CHto  zhe  natolknulo?  -- otvetil, podumav, Seden'kij. --
Natolknul, mozhno skazat', sluchaj. |tot klochok  gazety,  kotoryj
vy  vidite u menya v rukah, popal ko mne chisto sluchajno. V nashem
sele ved' odni bednyaki zhivut. Gazet nikto ne vypisyvaet, knizhek
nikto ne pokupaet. Na eto ni u kogo deneg net. Odnako  pochitat'
gazetku  i nam inogda udaetsya. |to sluchaetsya, kogda komu-nibud'
v magazine zavernut v obryvok staroj gazety pokupku. Kazhdyj  iz
nas  takie  klochochki  gazet  sobiraet; sam chitaet i drugim daet
pochitat'. Tochno tak i na etot raz vyshlo. Odin iz nashih  zhitelej
kupil  v  magazine  syru,  a  syr  emu  zavernuli v etot klochok
gazety. Vot i stali my vsem  selom  pro  eti  skazochnye  semena
chitat',  a  potom  reshili  slozhit'sya  vmeste i kupit' hot' odnu
akciyu. Ochen' uzh delo zamanchivoe! Zemlicy-to u  kazhdogo  iz  nas
malo.  Svoego urozhaya ne hvataet, chtob prokormit'sya. A u bogatyh
mnogo zemli. Vot  i  idesh',  znachit,  k  bogateyu  rabotat'.  On
vydelit  tebe  uchastok  zemli.  Ty  na  etom  uchastke vyrastish'
pshenichku, repku, skazhem, ili  kartoshku.  Polovinu  urozhaya  sebe
voz'mesh',  a  druguyu  polovinu  dolzhen otdat' bogachu, za to chto
pozvolil na  ego  zemle  porabotat'.  Bogachu  eto  vygodno.  On
podelit  svoyu zemlyu na uchastki: odin uchastok mne otdast, drugoj
tebe, tretij emu... My vse, znachit, rabotaem, i kazhdyj polovinu
svoego urozhaya bogachu tashchit. A bogach-to, vyhodit, i ne rabotaet,
a urozhaya u nego bol'she vseh sobiraetsya.  Vot  i  poluchaetsya:  u
odnih deneg hot' prud prudi, a drugie s golodu puhnut.
   --  Da, da, -- perebil ego Miga. -- |to verno! Odni s golodu
puhnut, a drugie -- hot' prud prudi! Vse eto  ochen'  interesno,
chto vy rasskazyvaete, no teper' skoro vsem vashim bedam nastupit
konec. Do svidaniya. ZHelaem vam vsego dobrogo!
   S   etimi   slovami   Miga  pohlopal  Seden'kogo  po  spine,
vyprovodil za dver' i kriknul vdogonku:
   -- Tak ne zabud'te: esli komu-nibud' iz vashih druzej udastsya
razdobyt' den'zhat, pust' i oni prihodyat k nam za akciyami!



   Kak tol'ko Seden'kij skrylsya za dver'yu,  Miga  hlopnul  sebya
ladoshkoj po lbu i skazal:
   --  My  tut  shvyryaem na veter denezhki, pechataem ob座avleniya v
gazetah, a derevenskie zhiteli, okazyvaetsya, i gazet ne chitayut!
   -- Po-moemu, nado ustanovit'  neskol'ko  reklamnyh  plakatov
gdenibud'   na   dorogah,  vdali  ot  goroda,  chtob  ih  videli
derevenskie korotyshki, -- pridumal ZHulio.
   Miga i ZHulio poskorej seli v mashinu i pokatili  v  reklamnuyu
masterskuyu. Tam oni prinyalis' ob座asnyat' hudozhnikam, gde i kakie
plakaty nado ustanovit', a kogda vernulis' v kontoru, zastali v
nej eshche treh pokupatelej. Po obvetrennym, zagorelym licam mozhno
bylo  dogadat'sya,  chto  vse  troe byli derevenskie zhiteli, da k
tomu  zhe  i  bednyaki.  Odezhonka   na   nih   byla   staren'kaya,
zaplatannaya,  obuv'  --  iznoshennaya.  U  odnogo  pochti  i vovse
nikakoj obuvi ne bylo, to est' na nogah u nego byli  izorvannye
bashmaki bez podoshv. Neznajka i Kozlik sklonilis' nad stolom, na
kotorom  byli razlozheny medyaki, i staratel'no pereschityvali ih.
Kogda  s  etim  bylo  pokoncheno.  Neznajka  vruchil   korotyshkam
priobretennye  imi akcii. Ruki pokupatelej ot volneniya drozhali,
a tot, kotoryj byl bez  podoshv,  razvolnovalsya  tak,  chto  dazhe
zaplakal.
   -- Znaesh', bratec, -- skazal on Kozliku, -- ya ved' priehal v
gorod,  chtob  kupit'  sebe bashmaki, chestnoe slovo, da uznal tut
pro vse eti gigantskie boby, ogurcy  i  kapustu.  Vot  i  reshil
vmesto bashmakov kupit', ponimaesh', akciyu.
   --  I pravil'no sdelal, -- odobril Kozlik. -- Bashmaki kazhdyj
osel mozhet kupit', a kakoj zhe osel kupit akciyu!
   -- CHto verno, to verno! -- zakival golovoj korotyshka.  --  A
nel'zya  li  uznat',  skoro  na  eti  akcii mozhno budet poluchit'
semena?
   -- Skoro, skoro, -- vmeshalsya v razgovor Miga. -- Vot soberem
nuzhnuyu summu  deneg  i  sejchas  zhe  zasadim  za  rabotu  raznyh
specialistovkonstruktorov.    Oni    zhivo    sozdadut    proekt
letatel'nogo korablya, a tam, glyadish', i za semenami mozhno budet
letet'. S den'gami, sam ponimaesh', vse bystro delaetsya.
   Korotyshki hoteli eshche o chem-to sprosit', no Miga skazal:
   --  Pozdravlyayu  vas,  dorogie  druz'ya,   s   vstupleniem   v
akcionernoe  obshchestvo!  Teper' vse vashi bedy skoro okonchatsya, i
vy  budete  zhit'  pripevayuchi.  Luchshego  primeneniya  dlya   svoih
kapitalov vy ne mogli pridumat'.
   Pozhav  kazhdomu  iz pokupatelej ruku, Miga vyprovodil ih vseh
iz kontory i brosilsya obnimat' Neznajku i Kozlika.
   -- Ura, bratcy!  --  zakrichal  on.  --  Kazhetsya,  nashe  delo
nachinaet idti na lad!
   Delo  dejstvitel'no bystro poshlo na lad. Pravda, v etot den'
pokupateli bol'she ne poyavlyalis', zato kogda Miga i ZHulio prishli
v kontoru na  sleduyushchij  den',  oni  obnaruzhili,  chto  torgovlya
akciyami  idet  dovol'no  bojko. Pered Neznajkoj i Kozlikom to i
delo poyavlyalis' raznye korotyshki i  vykladyvali  na  stol  svoi
denezhki. Zdes' byli uzhe ne tol'ko derevenskie zhiteli, no dazhe i
gorodskie.  Odin  iz  nih rasskazal nashim druz'yam, chto kogda-to
davno on ushel iz derevni, gde u nego ostalsya  nebol'shoj  klochok
zemli.  On mechtal postupit' kuda-nibud' na zavod ili na fabriku
i podzarabotat' deneg, chtob prikupit' zemli, tak kak ego klochok
daval ochen'  nebol'shoj  urozhaj.  V  konce  koncov  emu  udalos'
ustroit'sya  rabochim na fabriku, odnako za dolgie gody raboty on
tak i ne smog skopit' summu,  kotoroj  hvatilo  by  na  pokupku
zemli.
   -- Teper' u menya odna mechta, -- skazal on. -- Na te denezhki,
kotorye  mne udalos' sberech', kuplyu vashih akcij, a kogda poluchu
semena, vernus' v derevnyu i budu hozyajstvovat'.
   -- Blagoe zadumali delo! -- s chuvstvom voskliknul  Miga.  --
Hozyajstvovat'  na  svoej  zemlice  -- eto istinnoe naslazhdenie,
skazhu ya vam!  A  mnogo  li,  pozvol'te  sprosit',  vam  udalos'
prikopit' den'zhat?
   -- Da den'zhat ne tak mnogo: pyatnadcat' fertingov.
   --  Nu  chto  zh, davajte syuda vashi pyatnadcat' fertingov, a my
vam dadim pyatnadcat' akcij. |to budet  chudesno,  pover'te  mne.
Esli  by  vy dazhe celyj god dumali, i to ne smogli by pridumat'
luchshego primeneniya dlya svoih kapitalov.
   Korotyshka vylozhil  iz  karmana  denezhki  i,  poluchiv  akcii,
udalilsya.
   --  Vot  vidite,  --  skazal, rasplyvayas' v ulybke, Miga, --
pokupatel' obyazatel'no raskoshelitsya, esli s nim  pogovorit'  po
dusham. Pokupateli lyubyat vezhlivost'.
   A  zhelayushchih  priobresti  akcii s kazhdym dnem stanovilos' vse
bol'she. Neznajka i Kozlik s utra  do  vechera  prodavali  akcii,
Miga  zhe  tol'ko  i  delal,  chto ezdil v bank. Tam on obmenival
vyruchennye ot prodazhi melkie den'gi na krupnye i skladyval ih v
nesgoraemyj shkaf. Mnogie pokupateli yavlyalis' v kontoru  slishkom
rano.  Ot  nechego  delat'  oni  tolklis'  na  ulice,  dozhidayas'
otkrytiya kontory. |to privlekalo vnimanie prohozhih.  Postepenno
vsem  v  gorode  stalo  izvestno, chto akcii Obshchestva gigantskih
rastenij pol'zuyutsya bol'shim sprosom.
   Gorodskie zhiteli soobrazili, chto s techeniem vremeni cena  na
akcii  mozhet povysit'sya. Vse vspominali ob udivitel'nom sluchae,
kogda akcii odnogo  neftyanogo  obshchestva,  kuplennye  po  odnomu
fertingu  shtuka, vposledstvii prodavalis' snachala po dva, potom
po tri, potom po pyat' fertingov, a  v  tot  den',  kogda  stalo
izvestno,  chto  iz-pod  zemli, gde velis' izyskatel'nye raboty,
zabil nakonec neftyanoj fontan,  cena  na  akcii  podskochila  do
desyati  fertingov  shtuka.  Kazhdyj, kto prodal svoi akcii v etot
den', poluchil v desyat' raz bol'she deneg, chem istratil vnachale.
   Naslushavshis'  podobnyh  rasskazov,  kazhdyj,   komu   udalos'
sberech'  na chernyj den' sotnyu-druguyu fertingov, speshil nakupit'
gigantskih akcij,  s  tem  chtob  prodat'  ih,  kak  tol'ko  oni
povysyatsya  v cene. V rezul'tate dva milliona akcij, hranivshiesya
v dvuh nesgoraemyh sundukah, byli bystro rasprodany.
   Vidya, chto torgovlya akciyami idet ochen' uspeshno, Miga i  ZHulio
reshili pustit' v prodazhu akcii i iz ostal'nyh sundukov.
   --  Eshche  neizvestno,  udastsya  li  nam vyruchit' kakie-nibud'
den'gi za semena, --  govoril  ZHulio.  --  Uzh  luchshe  prodavat'
akcii, poka za nih platyat den'gi.
   A  za  akcii i na samom dele ochen' ohotno platili den'gi. Ih
pokupali teper' uzhe ne tol'ko zhiteli Davilona, no i priezzhie iz
drugih gorodov. Ne proyavlyali nikakogo interesa  k  akciyam  lish'
odni  krupnye bogachi. Oni byli uvereny, chto Obshchestvo gigantskih
rastenij -- eto obychnoe akcionernoe obshchestvo, kotoroe vskorosti
lopnet i prekratit  svoe  sushchestvovanie.  Bogacham-to  prekrasno
bylo  izvestno,  chto  vse  eti  akcionernye obshchestva i kompanii
ustraivalis' lish' dlya prikarmanivaniya chuzhih deneg, ili,  govorya
proshche, dlya oblaposhivaniya bednyakov.
   Vskore,  odnako,  ob座avilsya  bogach,  kotoryj zainteresovalsya
gigantskimi  akciyami.  |to  byl  gospodin  Spruts  --  odin  iz
bogatejshih  zhitelej goroda Grabenberga. Po svoemu vidu gospodin
Spruts nichem ne vydelyalsya sredi prochih grabenbergskih  bogachej,
kotorye  voobshche-to  ne otlichalis' bol'shoj krasotoj. U nego bylo
shirokovatoe,   neskol'ko   razdavsheesya   v   storony   lico   s
malyusen'kimi,   slovno   gvozdiki,   glazkami   i   chrezvychajno
tonen'kim,  zazhatym  mezhdu  dvumya  puhlymi   shchechkami   nosikom.
Blagodarya  shirine  lica  i  nekotoroj pripuhlosti shchek kazalos',
budto gospodin Spruts postoyanno ulybaetsya, i eto pridavalo  emu
smeshnoj  vid.  Vse zhe nikomu ne prihodilo v golovu smeyat'sya nad
nim, tak kak kazhdyj, kto razgovarival  s  gospodinom  Sprutsom,
dumal ne o ego vneshnosti, a isklyuchitel'no o ego bogatstve.
   Sostoyanie  gospodina  Sprutsa  ischislyalos'  v celyj milliard
fertingov, to est' on byl milliarder, ili, kak lyubili  govorit'
grabenbergskie  bogatej,  gospodin  Spruts stoil odin milliard.
Nuzhno skazat', chto bogachi v gorode Grabenberge (kak, vprochem, i
v drugih gorodah) cenili korotyshek ne za ih sposobnosti, ne  za
ih um, dobrotu, chestnost' i tomu podobnye moral'nye kachestva, a
isklyuchitel'no   za   te  den'gi,  kotorymi  oni  vladeli.  Esli
korotyshke udavajtes' skolotit' kapitalec v tysyachu fertingov,  o
nem  govorili,  chto  on stoit tysyachu fertingov; esli kto-nibud'
raspolagal summoj vsego lish' v sto fertingov, govorili, chto  on
stoit  sotnyazhku;  esli  zhe  u  kogo-nibud'  ne bylo za dushoj ni
grosha, to govorili s prezreniem, chto on voobshche dryan'  korotyshka
-- sovsem nichego ne stoit.
   Gospodin   Spruts   byl  vladel'cem  ogromnoj  manufakturnoj
fabriki,  izvestnoj  pod  nazvaniem  Sprutsovskoj  manufaktury,
vypuskavshej  nesmetnye  kolichestva  samyh raznoobraznyh tkanej.
Krome togo, u nego  bylo  okolo  tridcati  saharnyh  zavodov  i
neskol'ko latifundij, to est' gromadnejshih zemel'nyh uchastkov.
   Na  vseh  etih zemel'nyh uchastkah rabotali tysyachi korotyshek,
kotorye  vyrashchivali  hlopok   dlya   Sprutsovskoj   manufaktury,
saharnuyu  sveklu  dlya  ego  saharnyh  zavodov, a takzhe ogromnye
kolichestva lunnoj rzhi i pshenicy, kotorymi gospodin  Spruts  vel
bol'shuyu torgovlyu.
   Proslyshav  ob uspehah novogo akcionernogo obshchestva, gospodin
Spruts vyzval k sebe  svoego  glavnogo  upravlyayushchego  gospodina
Krabsa i skazal:
   -- Poslushajte, gospodin Krabs, chto eto eshche za novoe obshchestvo
poyavilos'? Kakie-to gigantskie rasteniya. Vy nichego ne slyhali?
   -- Kak zhe, slyhal, -- otvetil gospodin Krabs. -- YA uzhe davno
prismatrivayus'.  Vo  glave etogo obshchestva stoyat Miga i ZHulio --
dva ochen' hitryh moshennika s mirovym imenem.  Odin  iz  nih,  a
imenno  Miga, neodnokratno sidel v tyur'me za plutovstvo. Dumayu,
chto vse ih akcionernoe obshchestvo -- chepuha, tak  kak,  po-moemu,
nikakogo  kosmicheskogo  korablya net, a sledovatel'no, i nikakih
gigantskih semyan tozhe net.
   -- Horosho, esli net. A vdrug est'?
   -- Nu, esli est', to  oba  moshennika  prekrasnejshim  obrazom
nazhivutsya i stanut bogatymi i uvazhaemymi korotyshkami.
   Spruts neterpelivo mahnul rukoj.
   --  YA  ne  o tom! -- skazal on. -- Nikakoj bedy ne sluchitsya,
esli oni nazhivutsya. U nas nikomu ne zapreshchaetsya obogashchat'sya  za
schet  drugih.  No  chto  budet,  esli  u  nas  tut na samom dele
poyavyatsya eti gigantskie rasteniya?
   --  CHto  budet?  --  probormotal  gospodin  Krabs.   --   YA,
priznat'sya, ob etom eshche ne podumal.
   --  A  vot  podumajte:  esli  kazhdyj sivolapyj bednyak nachnet
vyrashchivat' na svoem nebol'shom uchastke gigantskie  rasteniya,  to
prokormitsya  i  bez  togo, chtob vyrashchivat' hlopok, ili pshenicu,
ili saharnuyu sveklu dlya nas. Razve ne tak?
   -- Pozhaluj, tak, -- soglasilsya gospodin Krabs.
   -- Kto zhe zahochet v takom sluchae rabotat' na nashih fabrikah?
-- prodolzhal Spruts.  --  Kazhdyj  poedet  v  derevnyu  i  nachnet
vyrashchivat'  gigantskie plody dlya sebya. CHto budet togda s nashimi
pribylyami? Iz kogo my stanem vykolachivat' fertingi, esli  nikto
ne soglasitsya na nas rabotat'?
   --  O,  tak eto zhe katastrofa! -- voskliknul gospodin Krabs.
-- Mozhet byt', skupit'  poskoree  vse  eti  proklyatye  akcii  i
zaderzhat' postrojku letatel'nogo korablya?
   -- Dumayu, chto eto ne vyhod, -- otvetil Spruts. -- Kak tol'ko
my nachnem  skupat'  akcii,  oni  sejchas zhe nachnut podnimat'sya v
cene, i togda u nas ne hvatit deneg, chtob  skupit'  ih  vse.  K
tomu   zhe,  esli  my  tol'ko  zaderzhim  postrojku  letatel'nogo
apparata, kto-nibud' ego i bez nas postroit i do semyan v  konce
koncov doberetsya. Po-moemu, nado ugovorit' etih dvuh prohvostov
Migu  i  ZHulio  udrat' kuda-nibud' vmeste s den'gami, togda vse
uvidyat, chto vse eto  byla  obychnaya  moshennicheskaya  prodelka,  i
perestanut mechtat' ob etih proklyatyh semenah.
   --  Genial'no  pridumano! -- voskliknul gospodin Krabs. -- S
vashego razresheniya ya sejchas zhe sazhus' v avtomashinu i otpravlyayus'
v Davilon dlya peregovorov s Migoj i ZHulio.
   -- Otpravlyajtes', gospodin Krabs. YA na vas polagayus'.
   Rezul'tatom etogo razgovora bylo to, chto na  sleduyushchee  utro
gospodin Krabs poyavilsya v kontore Obshchestva gigantskih rastenij.
Kupiv  dlya  otvoda  glaz neskol'ko akcij, on otozval v storonku
Migu i ZHulio i skazal:
   -- YA pribyl iz goroda Grabenberga  po  porucheniyu  izvestnogo
predprinimatelya  Sprutsa,  chtoby pobesedovat' s vami o dele. Ne
mogli by my vstretit'sya kak-nibud' vecherkom?
   Mige  i  ZHulio  chrezvychajno  interesno  bylo   uznat',   chto
ponadobilos'  ot  nih  znamenitomu  fabrikantu,  i  oni  totchas
soglasilis' na  vstrechu.  Kak  tol'ko  rabota  v  kontore  byla
zakonchena,  oni  otpravilis'  v nomer gostinicy, gde u nih bylo
naznacheno svidanie  s  Krabsom.  Gospodin  Krabs  predlozhil  im
pouzhinat' vmeste, i cherez minutu vse troe sideli v restorane za
stolikom.
   Po   obyknoveniyu,  svojstvennomu  vsem  delovym  korotyshkam,
gospodin  Krabs  nachal   razgovor   s   otdalennyh   predmetov.
Osvedomivshis'  u  Migi i ZHulio, sluchalos' li im byvat' v gorode
Grabenberge, i uznav, chto im  uzhe  dovelos'  pobyvat'  tam,  on
nachal  vsyacheski  rashvalivat' etot gorod i ego zhitelej, govorya,
chto vse oni umnejshie, dobrejshie i chestnejshie korotyshki na svete
i chto gospodin Spruts, kotoryj yavlyaetsya korennym grabenberzhcem,
takzhe umnejshij, dostojnejshij i chestnejshij korotyshka i  vdobavok
ko  vsemu  obladaet takim kolossal'nym bogatstvom, kakoe mnogim
dazhe vo sne ne snilos'.
   Vospominanie o bogatstve, kotorym  vladel  gospodin  Spruts,
zastavilo  rasplyt'sya  v shirochajshej ulybke puhlye, rumyanye shcheki
gospodina Krabsa, a ego neskol'ko vypuchennye, blestyashchie  glazki
sami soboj zazhmurilis'. Vstryahnuv golovoj i kak by ochnuvshis' ot
priyatnogo  sna, gospodin Krabs reshil, chto dostatochno raspolozhil
svoih sobesednikov v pol'zu Sprutsa, i skazal:
   --  Vy  uzhe,  naverno,  dogadyvaetes',  o  chem  mne  poruchil
pogovorit' s vami gospodin Spruts?
   --   Dumayu,   razgovor   pojdet  o  pokupke  bol'shoj  partii
gigantskih akcij, -- vyskazal predpolozhenie Miga.
   Zametiv, odnako, po vyrazheniyu lica Krabsa, chto  ego  dogadka
neverna, Miga dobavil:
   --  K  sozhaleniyu,  dolzhen  skazat',  chto  iz etogo nichego ne
vyjdet,  tak  kak  pochti   vse   akcii   uzhe   rasprodany.   Ne
segodnya-zavtra  nasha  kontora  zakroetsya  i  vmesto  nee  budet
otkryto konstruktorskoe  byuro  po  proektirovaniyu  letatel'nogo
apparata.
   -- Vot kak raz tot vopros, kotoryj ochen' interesuet Sprutsa,
-- otvetil  Krabs.  -- Gospodin Spruts polagaet, chto vam sovsem
ne k chemu zatevat'  stroitel'stvo  letatel'nogo  apparata.  |to
chrezvychajno  nevygodno, tak kak potrebuet ogromnyh rashodov. Vy
rastratite vse denezhki, kotorye  s  takim  trudom  vyruchili  ot
prodazhi akcij, i ostanetes' ni s chem.
   --  Gospodin  Spruts  oshibaetsya, -- otvetil Miga. -- Rashody
budut ne tak veliki, v to  zhe  vremya  poyavitsya  istochnik  novyh
dohodov.   Stroitel'stvo  takogo  neobyknovennogo  letatel'nogo
apparata vyzovet nesomnennyj interes u vseh korotyshek. Vo  vseh
gazetah  mozhno  budet  pomeshchat'  otchety o hode rabot, znakomit'
chitatelej s razlichnymi proektami i konstrukciyami.  Vse  eto  my
budem delat' ne darom. Nashi gazety chrezvychajno padki na vsyakogo
roda  novosti i ne pozhaleyut deneg na oplatu takoj informacii. A
televidenie? A kino? Vy predstavlyaete, kakoj vygodnyj  kontrakt
mozhno   budet   zaklyuchit'   so  studiej  televideniya  na  pokaz
podgotovki k etomu nevidannomu poletu. A chto budet tvorit'sya  v
moment  starta  letatel'nogo  korablya ili kogda nachnutsya pervye
opyty po vyrashchivaniyu gigantskih rastenij?  Tysyachi  telezritelej
budut  sidet'  u  svoih televizorov slovno prikovannye. Denezhki
rekoj potekut v nashi karmany. |to nesomnenno!
   -- Mozhet byt', gospodin  Spruts  hotel  by  sam  vzyat'sya  za
stroitel'stvo  letatel'nogo  korablya  i podnazhit'sya na etom? --
vyskazal predpolozhenie ZHulio.
   -- Net, net!  --  voskliknul  gospodin  Krabs.  --  Gospodin
Spruts  schitaet,  chto eto nevygodnoe i dazhe chrezvychajno vrednoe
predpriyatie. Vy predstavlyaete sebe, chto mozhet sluchit'sya,  kogda
na  nashej planete poyavyatsya eti gigantskie rasteniya? Pitatel'nyh
produktov stanet  ochen'  mnogo.  Vse  stanet  deshevo.  Ischeznet
nishcheta!  Kto v takom sluchae zahochet rabotat' na nas s vami? CHto
stanet  s  kapitalistami?  Vot  vy,  naprimer,   stali   teper'
bogatymi.  Vse smotryat na vas s zavist'yu. U vas mnogo deneg. Vy
mozhete udovletvorit'  vse  svoi  prihoti.  Mozhete  nanyat'  sebe
shofera,  chtob vozil vas na avtomashine, mozhete nanyat' slug, chtob
ispolnyali  vse  vashi  prikazaniya:   ubirali   vashe   pomeshchenie,
uhazhivali  za  vashej sobakoj, vykolachivali kovry, natyagivali na
vas gamashi, da malo li chto! A kto dolzhen delat'  vse  eto?  Vse
eto  dolzhny  delat' dlya vas bednyaki, nuzhdayushchiesya v zarabotke. A
kakoj bednyak pojdet k vam v usluzhenie, esli  on  ni  v  chem  ne
nuzhdaetsya?..  Vam  ved'  pridetsya samim vse delat'. Dlya chego zhe
togda vam vse vashe bogatstvo? Vy ponimaete teper',  kakaya  beda
grozit  vsem  bogacham  ot  etih  gigantskih  rastenij?  Esli  i
nastanet takoe vremya, kogda  vsem  stanet  horosho,  to  bogacham
obyazatel'no stanet ploho. Uchtite eto.
   Miga  i  ZHulio  prizadumalis'  i  snachala dazhe ne znali, chto
skazat'. ZHulio prinyalsya teret' rukoj lob, slovno  eto  pomogalo
emu sobrat'sya s myslyami, i nakonec burknul serdito:
   --  CHto  zhe,  po-vashemu,  my  dolzhny  otkazat'sya  ot  takogo
vygodnogo predpriyatiya?
   -- No vy zhe sami vidite, chto predpriyatie vovse  ne  vygodno,
-- skazal Krabs.
   -- CHto zhe nam delat'?
   --  A nichego i ne nuzhno delat', -- s veseloj ulybkoj otvetil
Krabs. -- Vam nuzhno prosto ischeznut'.
   -- Kak -- ischeznut'? Vot tak prosto  ischeznut'?  Darom?!  --
zakrichal Miga.
   -- Nu, zachem zhe darom? -- spokojnym golosom skazal Krabs. --
Prihvatyvajte   s  soboj  pyat'  millionov,  kotorye  vy  uspeli
vyruchit' ot prodazhi akcij, i udirajte kuda-nibud' podal'she.
   -- Spasibo, chto razreshaete nam vzyat'  nashi  zhe  denezhki!  --
serdito  provorchal  Miga. -- My sobiralis' vyruchit' znachitel'no
bol'she.
   -- Nu, kuda vam bol'she? |to zhe pyat' millionov!
   -- No na dvoih! -- voskliknul Miga.
   -- CHto zh, na kazhdogo po dva s polovinoj milliona --  eto  ne
malo, -- rassuditel'no skazal Krabs.
   --  |to,  pravda,  ne  malo,  no  nam hotelos' by po tri, --
otvetil Miga. -- I potom u nas est' eshche Neznajka i  Kozlik.  My
ne mozhem tak brosit' svoih druzej. Neobhodimo dat' kazhdomu hotya
by po millionu. Vprochem, Kozliku mozhno dat' polmilliona.
   --  Net,  net, -- vmeshalsya v razgovor ZHulio, -- Kozliku tozhe
nuzhno dat' million. Inache on mozhet na nas obidet'sya.
   -- Ochen' pohval'no, chto vy zabotites' o  svoih  druz'yah!  --
voskliknul  gospodin  Krabs.  --  |to  znachit, chto u vas dobroe
serdce. Pozhaluj,  ya  poprobuyu  chto-nibud'  sdelat':  vyproshu  u
gospodina   Sprutsa  dlya  vas  dva  milliona.  Dolzhen,  odnako,
predupredit', chto dlya menya eto budet trudno. Gospodin Spruts --
strashnaya zhadina i ne vypustit tak prosto denezhki iz svoih  ruk.
Mne  pridetsya  kak  sleduet  potrudit'sya,  prezhde  chem  udastsya
ugovorit' ego. Vot  esli  by  vy  udelili  mne  iz  svoih  dvuh
millionov  hotya  by sto tysyach, ya by, tak i byt', postaralsya dlya
vas.
   -- CHto zh, -- skazal Miga. -- YA schitayu, chto lyuboj trud dolzhen
byt' oplachen. Nikto ni na kogo ne dolzhen  darom  trudit'sya.  Vy
nam dostan'te dva milliona, a my vam zaplatim sto tysyach.
   -- Dogovorilis'! -- obradovalsya gospodin Krabs. -- Schitajte,
chto ya pristupil k dejstviyu.




   CHitatelyu   ne   bespolezno   znat'   sleduyushchee.   Uezzhaya  iz
Grabenberga, gospodin Krabs  dogovorilsya  so  Sprutsom,  chto  v
svoih  doneseniyah  on  budet nazyvat' Migu i ZHulio ne prosto po
imenam, a kak-nibud' inache, naprimer:  merzavcami,  moshennikami
ili  oslami.  |to  bylo neobhodimo dlya konspiracii, to est' dlya
sohraneniya  svoih  dejstvij  v   tajne.   Delo   v   tom,   chto
grabenbergskie  bogatej  (kak, vprochem, bogachi i vo vseh drugih
gorodah)  ustraivali  drug  za  drugom   slezhku,   podslushivali
telefonnye  razgovory,  podkupali  pochtovyh  sluzhashchih, chtob oni
uznavali soderzhanie chuzhih pisem i telegramm. Vse eto  im  nuzhno
bylo,  chtob  uspeshnee  ustraivat'  svoi delishki i naduvat' drug
druga.  Gospodin  Spruts  ponimal,  chto  esli   drugie   bogachi
provedayut  o  ego  peregovorah  s  Migoj i ZHulio, to kto-nibud'
mozhet voobrazit', budto on zainteresovan v gigantskih akciyah. V
rezul'tate  vse  brosyatsya  pokupat'   eti   akcii   v   bol'shih
kolichestvah,  a  ot  etogo  vygoda  mozhet byt' lish' dlya ZHulio s
Migoj.
   Pomnya o svoej  dogovorennosti  s  Krabsom,  gospodin  Spruts
nichutochki  ne  udivilsya,  poluchiv  telegrammu,  v  kotoroj bylo
napisano:
   "Dva osla trebuyut dva milliona. CHto delat'? Krabs".
   Prochitav eti slova, gospodin Spruts  ponyal,  chto  rech'  idet
vovse  ne  ob  obychnyh, vsem izvestnyh chetveronogih, dlinnouhih
zhivotnyh, a o Mige i ZHulio, kotoryh Krabs  nazval  oslami  lish'
dlya  togo, chtob sbit' s tolku lyubitelej sovat' svoj nos v chuzhie
dela. Vsestoronne  obdumav  soderzhanie  poluchennoj  telegrammy,
gospodin  Spruts  vyzval  svoyu  sekretarshu  i velel ej otvetit'
Krabsu sleduyushchej telegrammoj:
   "Tyanite vremya.  Vodite  za  nos.  Sobirayu  bol'shoj  bredlam.
Spruts".
   CHto  oznachayut  frazy: "tyanite vremya" i "vodite za nos", nado
polagat', ponyatno kazhdomu; slova zhe "sobirayu  bol'shoj  bredlam"
oznachali, chto gospodin Spruts reshil obsudit' predlozhenie Migi i
ZHulio na sovete kapitalistov.
   Nuzhno  skazat',  chto  vse  bogachi,  zhivshie v lunnyh gorodah,
ob容dinyalis'  mezhdu  soboj  v  soobshchestva,  kotorye  nazyvalis'
bredlamami.   Tak,  naprimer,  sushchestvoval  syrnyj  bredlam,  v
kotoryj  vhodili  vladel'cy   syrovarennyh   fabrik;   saharnyj
bredlam,  ob容dinyavshij vseh saharozavodchikov; ugol'nyj bredlam,
ob容dinyavshij vladel'cev  ugol'nyh  shaht,  i  tak  dalee.  Takie
bredlamy   nuzhny   byli  bogacham  dlya  togo,  chtoby  derzhat'  v
povinovenii rabochih i vykolachivat'  iz  nih  kak  mozhno  bol'she
pribylej.  Sobravshis'  vmeste, kapitalisty dogovarivalis' mezhdu
soboj, kakuyu zarabotnuyu platu platit' rabochim. Blagodarya  etomu
sgovoru  nikto  ne  platil  rabochim  bol'she  toj summy, kotoruyu
kapitalisty ustanovili soobshcha, i rabochie,  skol'ko  ni  bilis',
nikak  ne  mogli  dobit'sya uluchsheniya uslovij zhizni. Krome togo,
bredlam ustanavlival ceny na vypuskaemuyu  produkciyu:  naprimer,
na  sahar,  na  hleb, na syr, na tkani, na ugol'. Nikto ne imel
prava prodavat' tovary deshevle  ustanovlennoj  bredlamom  ceny,
blagodarya  chemu ceny postoyanno derzhalis' na vysokom urovne, chto
opyat'-taki bylo ochen' vygodno dlya fabrikantov.
   Pomimo otdel'nyh tak nazyvaemyh malyh bredlamov, sushchestvoval
odin  tak  nazyvaemyj  bol'shoj  bredlam,  v   kotoryj   vhodili
predstaviteli  vseh ostal'nyh bredlamov. Predsedatelem bol'shogo
bredlama byl gospodin Spruts.
   CHerez den' posle togo, kak sekretarsha opovestila vseh chlenov
bol'shogo  bredlama  o  tom,  chto  im  neobhodimo   yavit'sya   na
soveshchanie,  bol'shoj  bredlam  sobralsya  v  kabinete u gospodina
Sprutsa za bol'shim kruglym stolom,  i  gospodin  Spruts  sdelal
soobshchenie  o prichinah stol' ekstrennogo zasedaniya. Uznav, kakaya
beda im grozit v svyazi s poyavleniem gigantskih rastenij,  chleny
bredlama  prishli  v  volnenie i vse, kak odin, prisoedinilis' k
predlozheniyu gospodina Sprutsa, kotoryj skazal, chto vse  delo  s
gigantskimi rasteniyami neobhodimo ubit' v zarodyshe, to est' eshche
do togo, kak ono razov'etsya v polnuyu silu.
   Posle  gospodina  Sprutsa  vystupil  mebel'nyj  fabrikant  i
vladelec lesopil'nyh zavodov Dube, kotoryj proslavilsya tem, chto
u nego byla tyazhelaya, slovno  vytesannaya  iz  dubovogo  churbaka,
golova,  tugo  vertevshayasya  iz  storony  v  storonu  i s trudom
naklonyavshayasya, kogda emu trebovalos' posmotret' vniz. Korotyshek
s podobnogo roda  golovami  sredi  lunatikov  prinyato  nazyvat'
dubotolkami. Gospodin Dube skazal, chto u nego imeyutsya dve ochen'
sposobnye  i  dazhe  talantlivye, v svoem rode, lichnosti (imenno
tak gospodin Dube i vyrazilsya), kotorye mogut  vzyat'sya  za  eto
del'ce  i  v dva scheta uberut s dorogi Migu i ZHulio, a zaodno i
Neznajku s Kozlikom.
   --  Oni,  to  est',  koknut  ih,  ne  govorya  hudogo  slova,
gde-nibud' v temnom uglu za nebol'shoe voznagrazhdenie, ili, esli
skazat' proshche, ub'yut, -- poyasnil svoyu mysl' gospodin Dube.
   Gospodin  Spruts  skazal,  chto gospodin Dube, vidimo, ego ne
ponyal, tak kak, govorya o tom, chto delo nado ubit'  v  zarodyshe,
on  vovse  ne  podrazumeval,  chto  kogo-libo  sleduet  ubit'  v
bukval'nom smysle etogo slova.
   -- Podobnogo roda metody v  dannom  sluchae  ne  godyatsya,  --
skazal  gospodin Spruts. -- Poskol'ku delo uzhe poluchilo shirokuyu
oglasku, interes k gigantskim rasteniyam  lish'  vozrastet,  esli
kto-nibud'   raspravitsya  s  Migoj  i  ZHulio  stol'  energichnym
sposobom.  |to  mozhet  zastavit'  vladel'cev  gigantskih  akcij
dobivat'sya  uskoreniya  dostavki  semyan s poverhnosti Luny, i iz
vseh nashih usilij ne vyjdet nikakogo tolka. Ubit'  nuzhno  samuyu
mysl' o sushchestvovanii gigantskih rastenij, to est' sdelat' tak,
chtoby nikto bol'she ne veril v sushchestvovanie etih fantasticheskih
semyan,  a  etogo  mozhno  dobit'sya,  esli  Miga i ZHulio sbegut s
vyruchennymi ot prodazhi akcij den'gami.
   -- Pochemu zhe oni do sih  por  ne  sbezhali?  Razve  im  samim
interesno,  chtob  u nas poyavilis' eti durackie semena? -- zadal
vopros kapitalist Tule.
   Kapitalista  Tupsa  nikak  nel'zya  bylo  prichislit'  k   tem
korotyshkam,  kotoryh  prinyato  nazyvat'  dubotolkami,  tak  kak
golova u nego byla vpolne blagoobraznaya i svobodno vertelas'  v
lyubuyu storonu, odnako zh soobrazhal on, po vsej vidimosti, tak zhe
tugo, kak i gospodin Dube.
   -- Dumayu, chto eti Miga i ZHulio -- dva ochen' bol'shih hitreca,
-- otvetil  gospodin Spruts. -- Oni ponimayut, chto vsem nam bylo
by chrezvychajno vygodno, esli by oni ubralis' otsyuda kuda-nibud'
podal'she  so  svoimi  zhul'nicheskimi  gigantskimi  semenami,   i
poetomu trebuyut s nas tri milliona.
   -- Tri milliona chego? -- sprosil, vskakivaya so svoego mesta,
konservnyj fabrikant Skryagins.
   |tot Skryagins byl ochen' zheltyj i ochen' hudoj korotyshka, vsem
svoim  vidom  napominavshij suhuyu voblu. Glaza u nego byli takie
zhe tusklye i potuhshie,  kak  u  usnuvshej  ryby,  i  ozhivlyalis',
tol'ko  kogda  razgovor  zahodil  o  den'gah. Vot i teper', kak
tol'ko Skryagins uslyshal slova  "tri  milliona",  v  glazah  ego
zasvetilis'   bespokojnye   ogon'ki  i  on  podskochil  s  takoj
zhivost'yu, slovno ego kto-nibud' neozhidanno tknul szadi shilom.
   -- Nu, chego tri milliona! -- neterpelivo otvetil Spruts.  --
Konechno,   ne   tri  milliona  staryh  galosh,  a  tri  milliona
fertingov.
   -- Ah tak! -- voskliknul gospodin  Skryagins,  slovno  tol'ko
teper' ponyal, o chem shla rech'. -- Znachit, tri milliona fertingov
dolzhny dat' my im?
   --  Sovershenno  verno,  -- podtverdil gospodin Spruts. -- My
im.
   -- A ne oni nam?
   -- Net, net. Ne oni nam, a my im.
   -- Togda eto dlya nas nevygodno, -- zayavil Skryagins. --  Esli
by tri milliona dali oni nam, eto bylo by vygodno, a esli my im
-- nevygodno.
   --  Za  chto  zhe  oni  stali  by  davat' nam tri milliona? --
vozrazil gospodin Spruts.
   -- |to verno, chto ne za chto.
   Glaza Skryaginsa snova potuhli. On sel na svoe mesto, no  tut
zhe snova vskochil, energichno zatryas golovoj i skazal:
   -- No tem ne menee eto... eto strashno nevygodno!
   Vsled   za   Skryaginsom   vystupil   zhitel'  lunnogo  goroda
Brehenvilya millioner ZHading. On skazal:
   -- Gospodin Skryagins prav. Tyazhelo otdavat' den'gi, kogda  ih
mozhno  ne  otdavat',  no kogda nuzhno otdat', to legche ih vynut'
vse zhe ne iz svoego karmana, a iz chuzhogo... Pravil'no ya govoryu?
   Koso  vzglyanuv  iz-pod  brovej  na  sidevshih  vokrug   stola
bogachej,   gospodin   ZHading   gromko   zahohotal,  posle  chego
prodolzhal:
   -- Summa v tri milliona, bezuslovno, bol'shaya, tut i govorit'
nechego, no esli ee razlozhit' na vseh bogachej, v tom chisle i  na
melkih,  a  melkih  bogachej,  kak izvestno, bol'she, chem krupnyh
(izvestno, chto vsyakoj melkoty znachitel'no bol'she na svete,  chem
veshchej  poryadochnyh...  Verno  ya  govoryu?  Ha-ha-ha!), to kazhdomu
pridetsya zaplatit' ne tak  uzh  mnogo...  Takim  obrazom,  mozhno
sobrat'  i  ne  tri, a celyh chetyre milliona i dazhe bol'she. Tri
milliona otdadim etim avantyuristam Mige i ZHulio, pust' katyatsya,
a ostal'nye den'gi voz'mem sebe za trudy. Pravil'no ya govoryu?
   -- Nepravil'no! -- perebil ego  Spruts.  --  Kak  tol'ko  my
nachnem  sobirat' s raznoj melkoty den'gi, vsem stanet izvestno,
dlya chego nam eto nuzhno. Vse pojmut,  chto  bogatym  ne  hochetsya,
chtob  poyavilis'  eti  fantasticheskie rasteniya. Vot togda dokazhi
poprobuj, chto na svete net nikakih  gigantskih  rastenij.  Net,
gospoda,  den'gi  na  eto  delo  dolzhny  dat' tol'ko my s vami:
tol'ko te, kto sejchas nahoditsya v  etoj  komnate.  I  nikto  --
ponimaete,  nikto, -- ni odna zhivaya dusha ne dolzhna znat', o chem
u nas zdes' razgovor byl. A vam, gospodin ZHading,  dolzhno  byt'
stydno! Tut vopros stoit o sohranenii vseh nashih bogatstv, a vy
i v etot moment dumaete tol'ko o tom, chtob pogret' ruki, hotite
prikarmanit' lishnyuyu sotnyu fertingov. Stydites'!
   --  Nu  chto  zh,  -- zamahal rukami gospodin ZHading, -- sotnya
fertingov, ona,  chto  zh...  Sotnya  fertingov  --  vsegda  sotnya
fertingov.  Pravil'no  ya govoryu?.. Sotnya fertingov na doroge ne
valyaetsya. Razve vam samomu  ne  nuzhna  sotnya  fertingov?  A  ne
nuzhna, tak dajte mne ee. Pravil'no ya govoryu?
   Millioner   ZHading   dolgo   eshche  bormotal  chto-to  o  sotne
fertingov, no nakonec on unyalsya. Gospodin Spruts reshil, chto  so
vsem  etim  delom uzhe pokoncheno, no tut slovo poprosil gospodin
Skuperfil'd, yavlyavshijsya  vladel'cem  ogromnejshej  makaronnoj  i
vermishel'noj   fabriki,  izvestnoj  pod  nazvaniem  "Makaronnoe
zavedenie Skuperfil'da".
   Gospodin Skuperfil'd, tochno tak zhe kak  i  gospodin  ZHading,
byl zhitelem lunnogo goroda Brehenvilya. Nuzhno skazat', chto sredi
brehenvil'cev  nikto  ne  proslavilsya  bol'she, chem eti ZHading i
Skuperfil'd.  Spravedlivost'  vse  zhe  trebuet  upomyanut',  chto
proslavilis'   oni  oba  ne  kakimi-nibud'  dobrymi  delami,  a
isklyuchitel'no svoej skupost'yu. ZHiteli Brehenvilya nikak ne mogli
prijti k okonchatel'nomu resheniyu, kto zhe iz  etih  dvuh  skupcov
bolee   skup,  i  iz-za  etogo  voprosa  mezhdu  nimi  postoyanno
voznikali razdory. Esli kto-nibud' utverzhdal,  chto  bolee  skup
Skuperfil'd,  to  tut  zhe  nahodilsya  drugoj korotyshka, kotoryj
nachinal  dokazyvat',  chto  bolee  skup  ZHading.  Oba   sporshchika
privodili  sotni primerov v podtverzhdenie svoej pravoty, kazhdyj
prizyval na  pomoshch'  svidetelej  i  ochevidcev,  tak  ili  inache
postradavshih   ot  skuposti  togo  ili  inogo  skryagi,  v  spor
postepenno vtyagivalis' vse novye  i  novye  korotyshki,  i  delo
neredko konchalos' drakoj.
   CHitatelyu   nebezynteresno  budet  uznat',  chto  nesmotrya  na
absolyutnoe  shodstvo  harakterov,  ZHading  i  Skuperfil'd  byli
polnoj  protivopolozhnost'yu  drug drugu po vidu. ZHading po svoej
vneshnosti ochen' napominal gospodina  Sprutsa.  Raznica  byla  v
tom, chto lico ego bylo neskol'ko shire, chem u gospodina Sprutsa,
a  nos  chutochku  uzhe.  V  to vremya kak u gospodina Sprutsa byli
ochen' akkuratnye ushi, u  ZHadinga  ushi  byli  bol'shie  i  nelepo
torchali  v storony, chto eshche bol'she uvelichivalo shirinu lica. CHto
kasaetsya Skuperfil'da, to on, naoborot, po vidu bol'she smahival
na gospodina Skryaginsa: takoe zhe postnoe, kak u vyalenoj  vobly,
lico,  no  eshche  bolee,  esli  tak  mozhno  skazat',  zhilistoe  i
issohshee; takie zhe pustye, ryb'i glaza, hotya v nih  nablyudalos'
neskol'ko  bol'she  zhivosti.  V  otlichie  ot Skryaginsa, gospodin
Skuperfil'd byl absolyutno lys, to est' na ego golove ne bylo ni
odnogo volosa; hudaya kozha nastol'ko tugo obtyagivala ego  cherep,
chto  kazalos',  budto  golova u nego byla kostyanaya. Guby u nego
byli tonen'kie, sovershenno beskrovnye. Golos k tomu zhe  u  nego
byl   krajne   neblagozvuchnyj:  kakoj-to  rezkij,  drebezzhashchij,
skrezheshchushchij. Kogda on govoril, to kazalos', budto kto-to  zalez
na kryshu doma i skoblit tam po rzhavomu zhelezu tupym nozhom.
   Nesmotrya  na to chto ushi u gospodina Skuperfil'da byli tak zhe
veliki, kak i u  gospodina  Skryaginsa,  slyshal  on  chrezvychajno
skverno.  Emu  postoyanno  chudilos',  budto  ego kto-to o chem-to
sprashivaet, poetomu on pominutno vertel vo vse storony golovoj,
prikladyval k uhu ladon' i preprotivno  pishchal:  "A?  CHto?..  Vy
chto-to  skazali? YA chto-to vas ploho rasslyshal..." -- hotya nikto
i ne dumal obrashchat'sya k nemu s voprosom.
   Kazhdyj, kto vpervye videl gospodina Skuperfil'da, ni za  chto
ne  poveril  by, chto pered nim millioner, nastol'ko on ves' byl
hudoj i, esli tak mozhno vyrazit'sya, uzlovatyj. Nuzhno, odnako zh,
skazat', chto hudel gospodin Skuperfil'd vovse ne ot  togo,  chto
emu  nechego bylo kushat', a ot sobstvennoj zhadnosti. Kazhdyj raz,
kogda emu prihodilos' istratit' ferting, on tak nervnichal,  tak
terzalsya  ot  zhadnosti,  chto teryal v vese. CHtoby vozmestit' eti
poteri, on s容dal ezhednevno po chetyre zavtraka, po chetyre obeda
i chetyre uzhina, no vse ravno ne mog potolstet', tak kak emu  ne
davala  pokoya mysl', chto on istratil na pishchu slishkom uzh bol'shuyu
summu deneg.
   Gospodin Skuperfil'd prekrasno znal, chto ego zhadnost' vredit
ego zhe zdorov'yu, no so svoej sobach'ej naturoj (tak  on  govoril
sam) nichego podelat' ne mog. On pochemu-to zabral sebe v golovu,
chto  ego  i  bez togo kolossal'noe sostoyanie neprestanno dolzhno
rasti, i esli emu udavalos' uvelichit' svoj kapital hot' na odin
ferting, on gotov byl prygat' ot radosti; kogda  zhe  neobhodimo
bylo  istratit'  ferting, on prihodil v otchayanie, emu kazalos',
chto  nachinaetsya  svetoprestavlenie,  chto  skoro  vse  fertingi,
slovno  pod  vozdejstviem  kakoj-to  zloj  sily, uplyvut iz ego
sundukov i on iz bogacha prevratitsya v nishchego.
   Esli  drugie  bogachi  vsecelo   vladeli   svoimi   den'gami,
pol'zovalis'  imi  dlya  svoih  prihotej  i  udovol'stvij,  to v
otnoshenii Skuperfil'da mozhno bylo skazat', chto  den'gi  vsecelo
vladeli  im.  On  polnost'yu  nahodilsya v ih vlasti, byl u svoih
deneg pokornym slugoj. On staratel'no leleyal,  bereg  i  rastil
svoi  kapitaly,  ne imeya ot nih nikakoj hotya by samoj nichtozhnoj
dlya sebya pol'zy.
   Nikto, vprochem, ne videl  v  povedenii  Skuperfil'da  nichego
osobenno  nenormal'nogo,  poskol'ku  v obshchestve, gde naibol'shej
cennost'yu   schitalis'   den'gi,   takoe   povedenie    kazalos'
estestvennym,  i  nikomu  ne  prihodilo v golovu, chto gospodina
Skuperfil'da davno sledovalo otvesti k vrachu i lechit' ego s toj
zhe zabotlivost'yu, s kakoj lechat kazhdogo povredivshegosya v ume.
   Poprosiv slova, gospodin Skuperfil'd vstal, nacepil  na  nos
ochki  i  prinyalsya  teret'  ladon'yu svoyu oblezshuyu golovu, slovno
staralsya razogret' zastyvshie v mozgu  mysli.  Kak  raz  v  etot
moment  emu  pochudilos', budto kto-to chto-to skazal, poetomu on
prilozhil, po svoej privychke, k uhu ruku, prinyalsya  vertet'sya  v
raznye storony i zaskripel svoim zarzhavevshim golosom:
   --  A?..  CHto?.. Vy, kazhetsya, chto-to skazali?.. YA vas chto-to
ploho rasslyshal... A?
   Ubedivshis', odnako, chto vse sidyat  molcha,  on  uspokoilsya  i
skazal:
   --  Gospoda,  proshu slushat' menya vnimatel'no, potomu chto dlya
gluhih povtoryat' svoi slova ya po  dva  raza  ne  budu.  A?..  I
poproshu ne perebivat' menya... Tak vot, o chem ya hotel skazat'?..
Gm!  Da! T'fu! Zabyl!.. Nikto, gospoda, ne znaet, o chem ya hotel
skazat'? -- On prinyalsya vertet'sya po storonam i  bormotat'  pro
sebya:  -- Gm! Da! T'fu! Stol'ko oslov vokrug, i nikto ne znaet,
o chem ya hotel skazat'!.. Da! -- voskliknul on vdrug  i  stuknul
po  polu  palkoj  s  kostyanym  nabaldashnikom, kotoruyu postoyanno
derzhal v rukah. -- Vot o chem: o den'gah! O chem zhe eshche? Konechno,
o den'gah. T'fu! Ob etih  treklyatyh  treh  millionah,  chtob  im
provalit'sya  skvoz'  zemlyu!.. Kto skazal, chto tri milliona nado
platit'? A?.. Krabs skazal? A kto on, vash Krabs? On zhulik,  vash
Krabs!  CHto  ya,  Krabsa  ne znayu? A?.. YA vseh znayu otlichno! Vse
zhuliki! Proshu ne perebivat'!.. A  esli  by  Krabs  skazal,  chto
chetyre  milliona  nado platit', vy by chetyre vynuli? A?.. Mozhet
byt', vovse ne tri milliona nado  platit',  a  tol'ko  dva  ili
odin?  Mozhet,  ni  odnogo?  A?..  Proshu  ne  perebivat'!  YA  ne
perebival vas! Mozhet byt', Krabs vse eto zateyal, chtob  polozhit'
tri  milliona  v  karman?  Vy  ne  znaete? A ya znayu!.. Proshu ne
perebivat'! YA vot poedu v Davilon i pogovoryu sam s etimi  Migoj
i  ZHulio. Pust' oni ubirayutsya besplatno k leshemu! Malo im togo,
chto oni vyruchili ot prodazhi akcij, oni  eshche  k  nam  zalezt'  v
karman  norovyat!  |to  razboj!  YA  dokazhu im! YA im po morde dam
palkoj!
   Skazav eto, gospodin Skuperfil'd prinyalsya razmahivat'  svoej
trost'yu  s  kostyanym  nabaldashnikom i stuchat' eyu po polu, posle
chego nachal vylezat' iz-za stola, chtoby totchas ehat' v Davilon k
Mige i ZHulio.
   Sidevshie ryadom kapitalisty vskochili i prinyalis'  uspokaivat'
ego,  no  on  ne hotel uspokaivat'sya i s takoj siloj razmahival
palkoj, chto nekotorym kapitalistam izryadno dostalos'.  V  konce
koncov ego vse zhe usadili na stul, polozhili na makushku holodnyj
kompress, i tol'ko posle etogo on ponemnogu utihomirilsya.
   Uvidev,  chto  tishina  vosstanovilas', gospodin Spruts reshil,
chto zasedanie mozhno prodolzhat', i skazal:
   --  YA  dumayu,  vse  vy  ponimaete,  gospoda,  chto  delo  eto
neobychajno  tonkoe.  Ego  nado reshit' srazu, odnim udarom. Esli
kazhdyj iz nas stanet ezdit' v Davilon i torgovat'sya s  Migoj  i
ZHulio,  eto  mozhet  lish' povredit' nam. Kak tol'ko Mige i ZHulio
stanet yasno, chto nam  ochen'  hochetsya  izbavit'sya  ot  nih,  oni
potrebuyut  ot  nas eshche bol'she. Otkrovenno skazhu, chto eti Miga i
ZHulio prosto dva duraka, tak kak zaprosili s nas slishkom  malo.
Nam nado poskoree vospol'zovat'sya etim, poka oni ne peredumali.
YA  predlagayu  ne  torgovat'sya  iz-za pustyakov i prinyat' reshenie
bystro. Zdes' nas tridcat' odin chlen  bol'shogo  bredlama.  Esli
razdelit'  tri  milliona na tridcat' odin, to poluchitsya men'she,
chem po sto tysyach fertingov. Dlya kazhdogo iz nas eta summa prosto
nichtozhnaya.
   -- Gospoda! -- zakrichal, vskakivaya, Skuperfil'd. -- Gospoda,
zachem vam delit' tri milliona na tridcat' odin? |to zhe  trudno!
Gorazdo  legche  podelit'  tri milliona na tridcat'. Ne schitajte
menya. Vas ostanetsya rovno tridcat'. Tri  milliona  podelite  na
tridcat',  poluchitsya  rovno  po  sto  tysyach  s  kazhdogo.  Takim
obrazom, vam ne pridetsya tratit' vremya na raschety, a vremya, kak
izvestno, dorozhe deneg, potomu  chto  den'gi  mozhno  vernut',  a
potrachennoe vremya ne vernesh' ni za chto na svete...
   Govorya   eto,   Skuperfil'd   vylez   iz-za  stola  i  nachal
probirat'sya k dveri -- kak byl, s kompressom na golove.  Uvidev
etot manevr. Spruts zakrichal:
   -- Derzhite ego! Ne dajte emu sbezhat'!
   Neskol'ko kapitalistov brosilis' lovit' Skuperfil'da, odnako
on proyavil  neobychnuyu pryt': udarom trosti sshib kinuvshegosya emu
napererez vladel'ca mnogochislennyh  nochlezhnyh  domov  gospodina
Dryaninga,  tolchkom  nogi  raspahnul  dver'  i  zagremel vniz po
lestnice.
   Zametiv, chto kapitalisty  Skryagins  i  ZHading  tozhe  vylezli
iz-za stola s yavnym namereniem dat' tyagu, gospodin Spruts velel
sekretarshe zaperet' dver' na klyuch i skazal:
   --  Gospoda, prezhde vsego my dolzhny osudit' etot nedostojnyj
postupok i isklyuchit' Skuperfil'da iz chlenov nashego  soobshchestva.
Otnyne  nikto  ne  dolzhen  imet' s nim nikakih del. Nash bredlam
budet vsyacheski presledovat' ego. Skoro on pojmet, chto,  narushiv
nashi pravila i vybyv iz chlenov bredlama, on poteryal znachitel'no
bol'she,  chem  emu kazhetsya... A teper', gospoda, mozhet byt', eshche
komu-nibud' hochetsya otpravit'sya vsled za Skuperfil'dom?..
   Gospodin Spruts  obvel  vzglyadom  sobranie  i,  uvidev,  chto
bol'she nikto ne vykazyvaet popolznoveniya udalit'sya, zakonchil:
   --  Esli  net,  to  ne  budem bol'she tratit' popustu vremya i
zaplatim den'gi.
   Vse bogachi prinyalis' vytaskivat' iz  karmanov  svoi  chekovye
knizhki i avtoruchki. Izvestno, chto kapitalisty nikogda ne platyat
den'gi  nalichnymi,  a  vypisyvayut cheki, po kotorym vsegda mozhno
poluchit' den'gi v banke.





   Spryatav poluchennye cheki v nesgoraemyj shkaf, gospodin  Spruts
rasproshchalsya s kapitalistami i velel sekretarshe otpravit' Krabsu
sleduyushchuyu telegrammu:
   "Bredlam sostoyalsya. Dvum oslam odin na dvoih. Telegrafirujte
soglasie. Spruts".
   Poluchiv  etu  telegrammu, Krabs ponyal, chto Spruts reshil dat'
Mige i ZHulio ne dva, a lish'  odin  million.  |to  niskol'ko  ne
udivilo  Krabsa,  tak  kak  on horosho znal, chto gospodin Spruts
dejstvuet vsegda osmotritel'no i  na  veter  deneg  brosat'  ne
stanet.  Krabsa  udovletvoryalo  to,  chto  Spruts  ne  otkazalsya
uplatit'  den'gi,  i  teper'   mozhno   bylo   nadeyat'sya,   chto,
soglasivshis'  rasprostit'sya  s  odnim  millionom,  on pod konec
rasstanetsya i s dvumya.
   Vsestoronne obdumav sozdavsheesya  polozhenie,  gospodin  Krabs
reshil  nichego ne govorit' o poluchennoj telegramme Mige i ZHulio,
tak kak, uznav ee soderzhanie, oni tozhe prishli by k  mysli,  chto
dela  skladyvayutsya,  v  obshchem,  uspeshno,  i mogli by eshche bol'she
povysit'  cenu  za  svoe  ischeznovenie.  Vstretivshis'  s  nimi,
gospodin  Krabs  skazal,  chto  nikakih  izvestij  ot  gospodina
Sprutsa net, no nadezhdy na uspeshnoe zavershenie dela  teryat'  ne
sleduet.
   Ego  zayavlenie vse zhe opechalilo gospodina ZHulio, kotoromu ne
terpelos' poskoree udrat' so vsemi den'gami.
   -- Ochen' zhal', chto gospodin Spruts ne toropitsya,  --  skazal
ZHulio.  -- Nasha torgovlya akciyami podhodit k koncu, i sejchas kak
raz samoe vremya  smotat'  udochki,  to  est',  poprostu  govorya,
uletuchit'sya.
   --  Horosho, -- skazal Krabs. -- YA poshlyu telegrammu Sprutsu i
popytayus' uskorit' delo.
   V  dejstvitel'nosti  Krabs  nikomu  ne  stal  v  etot   den'
telegrafirovat'.  Vmesto  etogo  on  poshel  v  restoran i sytno
poobedal. Potom vernulsya k sebe v gostinicu,  vshrapnul  chasok,
potom  iskupalsya  v  plavatel'nom  bassejne,  posle  chego snova
vstretilsya s Migoj i ZHulio. Sobravshis' vtroem,  druz'ya  snachala
pouzhinali, a potom otpravilis' v nochnoj teatr, gde za nebol'shuyu
platu  razreshalos'  shvyryat'  v  akterov gnilymi yablokami, i kak
sleduet poveselilis'.
   Prosnuvshis' na sleduyushchij  den',  gospodin  Krabs  nikomu  ne
skazal ni slova i otpravil Sprutsu takuyu telegrammu:
   "Dva  osla  trebuyut  dva.  Na  odin ne soglasny. CHto delat'?
Krabs".
   V otvet ot Sprutsa v tot zhe den' byla poluchena telegramma, v
kotoroj stoyalo lish' odno slovo:
   "Ugovarivajte".
   Poluchiv etu telegrammu, Krabs vyzhdal eshche denek i, nichego  ne
skazav ni Mige, ni ZHulio, otvetil Sprutsu dvumya slovami:
   "Ugovarival. Upirayutsya".
   Neizvestno,  do  chego by doshel etot obmen telegrammami, esli
by na sleduyushchee utro  v  gostinice,  gde  ostanovilsya  gospodin
Krabs,  ne poyavilsya vdrug Skuperfil'd so svoej palkoj v rukah i
v obychnom svoem naryade, kotoryj sostoyal iz chernogo dlinnopologo
pidzhaka s dvumya  razrezami  na  spine,  chernyh  bryuk  i  chernoj
vysokoj shlyapy, izvestnoj pod nazvaniem cilindra. Stolknuvshis' s
Krabsom,  kotoryj  kak  raz v etot moment vyhodil iz gostinicy,
Skuperfil'd   raskryl   shiroko   ob座atiya   i   zavizzhal   svoim
otvratitel'nym golosom:
   -- A, zdravstvujte, gospodin Krabsik! Ochen' rad videt' vas!
   --  Zdravstvujte,  --  skazal Krabs, starayas' rastyanut' svoi
guby v ulybke, hotya vidno bylo, chto  vstrecha  s  etim  vsemirno
izvestnym skryagoj ne dostavlyala emu nikakoj radosti.
   --  Kak  pozhivaete?  Kak  vashe  zdorov'e?  --  yavno starayas'
zavyazat' razgovor, sprosil Skuperfil'd.
   -- Zdorov'e moe horosho, -- skazal Krabs.
   -- YA tozhe sebya parshivo chuvstvuyu, --  podhvatil  Skuperfil'd,
ne  rasslyshav  otveta  Krabsa,  i  prodolzhal:  -- Kakoe schast'e
vstretit'  znakomoe  lico  v  etom   chertovom   Davilone.   Nash
Brehenvil' v tysyachu raz luchshe. Vy ne nahodite?
   --  Brehenvil'  --  gorod  prekrasnyj,  no  v  Davilone tozhe
neploho, uveryayu vas.
   --  Sovershenno  s  vami   soglasen,   --   zakival   golovoj
Skuperfil'd,  --  takogo  skvernogo  gorodishki  ya  eshche nigde ne
vidal, provalit'sya by emu tut zhe na meste! U menya k vam vopros.
Vy, ya vizhu,  zhivete  v  etoj  gostinice.  Kak  ona,  po-vashemu,
horosha?
   -- Ochen' horoshaya gostinica, -- podtverdil Krabs.
   -- No dorogaya, dolzhno byt'? A?
   -- Da, neskol'ko dorogovata.
   --  Vot  vidite,  provalis' ona tut zhe na meste! U menya est'
predlozhenie. Esli hotite, ya ne budu brat'  dlya  sebya  nomer,  a
poselyus'  v  odnom nomere s vami. Takim obrazom, kazhdomu iz nas
pridetsya platit' vdvoe deshevle. Kak vy na eto smotrite? A?
   Gospodinu Krabsu ne ochen' ulybalas' perspektiva imet' takogo
sozhitelya,  odnako,  poka  shel  ves'  etot  razgovor,  on  uspel
soobrazit', chto Skuperfil'd nesprosta pribyl v Davilon. Podumav
ob   etom,  on  reshil  potesnit'sya  i,  pol'zuyas'  blizost'yu  k
Skuperfil'du, postarat'sya vyvedat' ego plany.
   Vernuvshis' s gospodinom Skuperfil'dom v svoj nomer, gospodin
Krabs skazal:
   -- Raspolagajtes', pozhalujsta. Mesta, kak vidite,  na  dvoih
hvatit.
   Okinuv  pomeshchenie  vzglyadom  i  izobraziv  na  lice  podobie
ulybki, kotoruyu s  takim  zhe  uspehom  mozhno  bylo  prinyat'  za
grimasu  otvrashcheniya, gospodin Skuperfil'd poblagodaril Krabsa i
otpravilsya pryamo v vannuyu. Tam  on  stashchil  s  golovy  cilindr,
vynul  iz  nego  zubnuyu  shchetku  i  zubnoj  poroshok,  polotence,
poldyuzhiny nosovyh platkov, zapasnye noski, dva staryh gvozdya  i
kusok mednoj provoloki, podobrannye im gde-to na ulice. Po vsej
ochevidnosti,  cilindr u gospodina Skuperfil'da sluzhil ne tol'ko
v kachestve golovnogo ubora, no i v kachestve dorozhnogo chemodana,
a takzhe sklada dlya util'syr'ya.
   Spryatav vse eti veshchi v shkafchik, gospodin Skuperfil'd  dostal
iz  svoego  cilindra  eshche  kusok  zemlyanichnogo  myla, no tut zhe
zametil na polochke u rukomojnika drugoj, tochno takoj  zhe  kusok
myla,   prinadlezhavshij  Krabsu.  Polozhiv  svoe  mylo  ryadyshkom,
gospodin Skuperfil'd nekotoroe vremya smotrel na oba eti  kuska,
posle  chego prinyalsya staratel'no namylivat' ruki i shcheki; odnako
ne svoim mylom, a tem, kotoroe lezhalo ryadom.  Pri  etom  on  ot
dushi radovalsya, chto emu udalos' navesti takim obrazom ekonomiyu.
   Umyvshis'  kak  sleduet,  gospodin  Skuperfil'd  reshil  takzhe
pochistit' zuby, prichem soval zubnuyu shchetku ne  v  tu  korobochku,
gde  byl  ego  poroshok,  a  v  tu, kotoraya prinadlezhala Krabsu.
Pochistiv zuby, gospodin Skuperfil'd eshche dolgoe  vremya  otkryval
to  odnu  korobochku,  to  druguyu,  starayas'  opredelit',  kakoj
poroshok  luchshe  pahnet:  tot,  kotoryj  prinadlezhal  emu,   ili
prinadlezhavshij  Krabsu.  Konchilis' eti eksperimenty tem, chto on
chihnul kak raz v tot moment, kogda soval svoj nos v korobku,  i
ves' poroshok vzvilsya kverhu na maner oblaka.
   Uvidev,  kakoj kolossal'nyj rashod zubnogo poroshka proizoshel
po ego sobstvennoj neostorozhnosti, gospodin Skuperfil'd  prishel
v  unynie. Zametiv, odnako, chto derzhal v rukah ne svoyu korobku,
a  prinadlezhavshuyu  Krabsu,  Skuperfil'd  momental'no  uteshilsya.
Ubedivshis'  k  tomu  zhe,  chto  v  korobke  ostalos' eshche nemnogo
zubnogo poroshka, on peresypal chast' ego v  sobstvennuyu  korobku
i, okonchatel'no pridya v horoshee nastroenie, vernulsya v komnatu.
   --  Kak  horosho,  chto  ya  vstretilsya  s  vami,  -- skazal on
podzhidavshemu ego Krabsu. -- YA, pravda, hotel pogovorit'  sperva
s  etimi dvumya slaboumnymi Migoj i ZHulio, no dumayu, chto bol'shoj
raznicy ne budet, esli pogovoryu s vami. YA dazhe dumayu,  chto  tak
budet  luchshe.  Ob容dinivshis' vmeste, my mozhem obtyapat' vygodnoe
del'ce. Vy menya ponimaete?
   -- V chem zhe  zaklyuchaetsya  vashe  del'ce?  --  zainteresovalsya
Krabs.
   --  Kak  vam  uzhe  dolzhno  byt'  izvestno,  bol'shoj  bredlam
soglasilsya  uplatit'   dvum   etim   aferistam   tri   milliona
fertingov... -- nachal gospodin Skuperfil'd.
   Gospodinu  Krabsu  kak raz nichego o treh millionah fertingov
ne bylo izvestno, poskol'ku on  znal,  chto  trebovaniya  Migi  i
ZHulio  ogranichivalis'  dvumya  millionami.  On,  odnako,  tut zhe
soobrazil, chto gospodin Spruts reshil podnazhit'sya na etom dele i
uvelichit' summu, s tem chtob million fertingov polozhit'  v  svoj
karman.  Ne podav vida, chto uznal ot Skuperfil'da vazhnuyu tajnu,
gospodin Krabs skazal:
   -- Da, da, mne eto, konechno, izvestno.
   -- Nu  tak  vot,  --  prodolzhal  Skuperfil'd.  --  Mogu  vas
uverit', chto bol'shoj bredlam soglasitsya dat' ne tri, a chetyre i
dazhe  pyat'  millionov. My s vami mozhem podskazat' Mige i ZHulio,
chto trebovat' nuzhno pyat' millionov, i postavim  uslovie,  chtob,
poluchiv den'gi, oni otdali million nam. Ved' nam s vami neploho
budet poluchit' po polmillionchika, a? Denezhki ne malen'kie! A?
   Slushaya  Skuperfil'da,  Krabs prikidyval v ume vse vygodnye i
nevygodnye  storony  predlagaemogo  Skuperfil'dom  del'ca.  On,
konechno,  srazu ponyal, chto dlya nego samogo eto delo nevygodnoe,
tak kak, vystupiv protiv bol'shogo bredlama, on riskoval navlech'
na sebya gnev vsesil'nyh kapitalistov, kotorye  ne  prostili  by
emu,  esli  by  on  odurachil  ih. Vmeste s tem Krabs videl, chto
Skuperfil'd zateyal opasnuyu igru. Sbitye s tolku, Miga  i  ZHulio
mogli  by ne ostanovit'sya na trebovanii pyati millionov, i togda
neizvestno, chem by vse eto konchilos'. Vyvedav v razgovore,  chto
Skuperfil'd   otkazalsya  vnesti  svoyu  dolyu  deneg  i  udral  s
zasedaniya bol'shogo bredlama.  Krabs  reshil  ne  raskryvat'  emu
svoih planov i skazal:
   --  Ohotno pomogu vam, gospodin Skuperfil'd. Esli hotite, my
hot' sejchas otpravimsya k Mige i ZHulio. Oni  zhivut  na  dache  za
yurodom.  My  migom  domchim na moej mashine. Zaodno mozhno budet i
poobedat' u nih.
   -- Poobedat', chto zh, eto mozhno, -- obradovalsya  Skuperfil'd.
--  Horosho  by  i poobedat', a to zdes' v restoranah takie ceny
derut s  posetitelej,  chtob  im  provalit'sya  na  meste,  pryamo
nikakih kapitalov ne hvatit. Mozhno i poobedat'.
   --  Vot  i horosho, -- skazal Krabs. -- S vashego razresheniya ya
tol'ko na minutochku otluchus', i my poedem.
   Vyjdya iz nomera, gospodin Krabs podozval posyl'nogo i  velel
emu otnesti na pochtu sleduyushchuyu telegrammu Sprutsu:
   "S  oslami  pora  konchat'.  V gorode poyavilsya brehenvil'skij
skupec Skuperfil'd. Za posledstviya ne otvechayu. Krabs".
   -- Vot i vse, -- skazal on, vernuvshis' v  nomer.  --  Teper'
mozhno i otpravlyat'sya.
   Gospodin  Skuperfil'd nadel svoj cilindr, i cherez pyat' minut
oni  uzhe  mchalis'  po  gorodu  v   shikarnoj   vos'micilindrovoj
avtomashine,  prinadlezhashchej  Krabsu.  Nastroenie  u Skuperfil'da
bylo  otlichnoe.  On  ot  dushi  radovalsya  tomu,  chto  besplatno
prokatitsya   na   shikarnoj   mashine  i  vdobavok  poobedaet  na
darovshchinku, ne govorya uzhe o  tom,  chto  predstoyala  vozmozhnost'
obtyapat', kak on vyrazhalsya, vygodnoe del'ce.
   Sovershiv neskol'ko povorotov i promchavshis' po ulicam, mashina
vyehala  iz  goroda  i  poneslas'  po rovnomu i pryamomu, slovno
strela, asfal'tirovannomu shosse.  Po  pravuyu  i  levuyu  storonu
dorogi  tyanulis' polya to s cvetushchim lunnym podsolnechnikom, to s
grechihoj,  rasprostranyavshej  v  vozduhe  priyatnyj,  sladkovatyj
medovyj  zapah,  to  s  volnuyushchejsya,  slovno  more, kolosyashchejsya
lunnoj pshenicej. Mashina pronosilas' mimo dereven'  s  sadami  i
ogorodami. Skuperfil'd ozhivlenno vertel vo vse storony golovoj.
Vid  prirody  privodil  ego v voshishchenie. Zametiv na lugu stado
ovec ili pasushchuyusya kozu na privyazi, on tolkal Krabsa pod lokot'
i, volnuyas', krichal:
   -- Smotrite, smotrite, ovechki! CHestnoe slovo,  ovechki,  chtob
mne   provalit'sya  na  meste!  Kakie  milen'kie!  A  von  koza!
Smotrite, koza! Da chto zhe vy ne smotrite?
   Krabs,  kotoryj   sidel   za   rulem,   tol'ko   posmeivalsya
vtihomolku.  Neozhidanno  doroga  opisala  bol'shuyu  dugu,  i  za
povorotom otkrylsya  zelenyj  lug  s  ogromnym  prudom,  posredi
kotorogo  plavali  belye  gusi.  Vid spokojnoj vody s cvetushchimi
liliyami i  kuvshinkami,  s  belosnezhnymi  pticami,  bez  vsyakogo
usiliya derzhavshimisya na zerkal'noj gladi pruda, do takoj stepeni
podejstvoval  na  gospodina  Skuperfil'da,  chto  on  zastyl  ot
vostorga i ne mog  proiznesti  ni  slova.  Vcepivshis'  v  rukav
gospodina Krabsa, on nekotoroe vremya molcha tryas ego ruku, posle
chego zakrichal pryamo v uho:
   -- Gusi! Gusi!
   --  Da  chto vy, gusej nikogda v zhizni ne videli? -- udivilsya
Krabs.
   -- Ne videl, chtob mne provalit'sya na meste,  chestnoe  slovo!
To  est',  vernee  skazat',  ne pomnyu uzhe, kogda videl. Ved' ya,
chestno skazat', nikogda ne byvayu za gorodom.
   -- Vy eto ser'ezno? -- nedoverchivo sprosil Krabs.
   -- CHestnoe slovo, gospodin Krabs. Kogda zhe mne? YA vsyu  zhizn'
zanimalsya  dobychej deneg i ni razu dazhe v zooparke ne byl. Da i
chego ya tuda pojdu? Ved' za vhod nado  den'gi  platit'.  |tak-to
vkonec  razorit'sya  mozhno!..  Skazhite,  vot eshche chto vydumali! YA
ved' ne s容m etih zverej, esli posmotryu na nih. Za chto  zhe  tut
den'gi platit'?
   -- No zverej ved' tozhe chem-nibud' nado kormit', vot den'gi i
nuzhny na korm, -- skazal Krabs.
   --  Vot  eshche! -- provorchal Skuperfil'd. -- Nu i pust' duraki
den'gi zveryam na korm dayut, a mne eto  ne  po  karmanu.  Dumayu,
zveri kak-nibud' i bez menya prozhivut.
   --  No vy, ya vizhu, vse-taki ochen' lyubite zhivotnyh, -- skazal
gospodin Krabs.
   -- Lyublyu, chtob mne provalit'sya, eto vy verno podmetili. Inoj
raz uvidish' kakuyu-nibud' zverushku, tak i hochetsya ee  prilaskat'
ili  pogladit',  slovo  kakoe-nibud'  horoshee  ej skazat', dazhe
pocelovat'... Vot, ne verite? CHestnoe slovo! Odin raz  vstretil
na ulice sobachonku. Nastol'ko horoshen'kij okazalsya cucik, chto ya
tut zhe reshil zajti v magazin i kupit' emu livernoj kolbasy, da,
k schast'yu, ne okazalos' pri sebe melkih deneg, a menyat' bumazhku
v  desyat'  fertingov ne zahotelos'. Den'gi, znaete, takaya veshch':
poka desyatka celen'kaya -- eto desyatka, a istrat'  iz  nee  hot'
pyat' santikov -- eto uzhe ne desyatka. Gm!
   --  Vot  priedem  k  Mige  i  ZHulio, vy u nih uvidite raznyh
zhivotnyh, -- skazal gospodin Krabs. -- U nih na dache prud, a na
prudu etom i gusi, i utki, i selezni, dazhe lebedi est'.
   -- Neuzheli i lebedi?
   -- Da, a v  sadu  pryamo  na  vole  zhivut  kroliki,  cesarki,
fazany.  Krome  togo,  u  nih malen'kij ruchnoj medvezhonok est'.
Takoj simpatichnyj!
   -- Da chto vy? I ne kusaetsya?
   -- Zachem zhe? Laskovyj, kak yagnenok.
   -- I ego mozhno pogladit'?
   -- Konechno. Vot priedem, i mozhete gladit' skol'ko ugodno.
   Gospodin Skuperfil'd dazhe zaerzal na  meste  ot  neterpeniya.
Emu hotelos' poskoree uvidat' medvezhonka i prilaskat' ego.
   Gospodin  Krabs  mezhdu tem uzhe davno svernul s shosse i vyvel
mashinu na lesnuyu dorogu, po obeim storonam kotoroj  vozvyshalis'
lunnye  kedry,  duby, kashtany, a takzhe zarosli lunnogo bambuka.
Vse eti derev'ya byli ne  takie  bol'shie,  kak  nashi  zemnye,  a
karlikovye, kak i ostal'nye rasteniya na Lune. Vybrav mesto, gde
derev'ya   rosli   ne  osobenno  gusto,  gospodin  Krabs  sbavil
skorost', povernul rul', i mashina poehala po  lesu,  sovsem  uzh
bez vsyakoj dorogi.
   Oshchutiv   tryasku   i   oglyadevshis'   po   storonam,  gospodin
Skuperfil'd  obnaruzhil,  chto  oni  edut  po  lesnoj  celine,  i
sprosil:
   -- Zachem zhe eto my svernuli s dorogi?
   -- A eto my napryamik, -- skazal Krabs. -- Tak budet bystree.
   Uglubivshis'  dostatochno  v  les,  Krabs neozhidanno ostanovil
mashinu, posle chego vylez iz kabiny i,  otkryv  kapot,  prinyalsya
kovyryat'sya  v  motore. Vyklyuchiv nezametno sistemu zazhiganiya, on
zalez obratno v mashinu i  prinyalsya  nazhimat'  nogoj  na  pedal'
startera.  Starter  skrezhetal,  slovno bil po zhelezu plet'yu, no
motor ne hotel zavodit'sya.
   -- Zaelo? -- sochuvstvenno sprosil Skuperfil'd.
   -- Zaelo! -- ozabochenno podtverdil Krabs.
   On snova  vylez  iz  kabiny,  pokovyryalsya  v  motore,  opyat'
poproboval zavesti ego. Nakonec skazal:
   --  Dolzhno  byt',  dvigatel' peregrelsya. Pridetsya nam s vami
projtis' peshochkom. Zdes', vprochem, nedaleko.
   Skuperfil'd nehotya vylez iz kabiny.  Gospodin  Krabs  otkryl
bagazhnik,  vynul  iz  nego svernutuyu zhgutom verevku i nezametno
sunul ee v karman, posle chego zahlopnul dvercy kabiny i zashagal
pryamo v  lesnuyu  chashchu.  Gospodin  Skuperfil'd  plelsya  za  nim,
spotykayas' o kochki i chertyhayas' pro sebya na kazhdom shagu.
   Vskore  gospodin  Krabs  uvidel,  chto mesto, kuda oni zashli,
bylo dostatochno gluhoe, i, ostanovivshis', skazal:
   -- Kazhetsya, my ne tuda zabreli. CHto vy na eto skazhete?
   -- CHto zhe ya mogu, golubchik, skazat'? Ved' ne ya vas  vedu,  a
vy menya, -- rezonno zametil Skuperfil'd.
   --  |to  dejstvitel'no  verno!  --  provorchal  Krabs.  -- Nu
nichego, sejchas ya vzberus' na derevo i poglyazhu sverhu,  v  kakuyu
storonu  nam idti. Pomogite-ka mne vskarabkat'sya vot hotya by na
etot kedr.
   Oni vmeste podoshli  k  kedru,  kotoryj  byl  neskol'ko  vyshe
drugih  derev'ev.  Poglyadev  vverh  i  obnaruzhiv, chto such'ya, za
kotorye mozhno bylo by uhvatit'sya rukami, nahodyatsya  na  bol'shoj
vysote, gospodin Krabs prislonil Skuperfil'da spinoj k stvolu i
skazal:
   --  Stojte  zdes',  sejchas ya zaberus' k vam na plechi i togda
smogu dotyanut'sya rukami do vetok. Podozhdite tol'ko  chutochku,  ya
snachala snimu botinki.
   Krabs  naklonilsya,  no  ne stal snimat' botinki, a nezametno
vytashchil iz karmana verevku i v odin mig privyazal Skuperfil'da k
stvolu poperek zhivota.
   -- |j! |j! -- zakrichal Skuperfil'd. -- Zachem eto vy delaete?
   -- Nu, mne ved' nado privyazat' vas k derevu,  a  to  vy  eshche
upadete,  kogda  ya stanu vzbirat'sya k vam na plechi, -- ob座asnil
Krabs.
   Skazav tak, Krabs prinyalsya begat' vokrug kedra, ne  vypuskaya
verevki, v rezul'tate chego i ruki i nogi gospodina Skuperfil'da
byli   plotno  prihvacheny  k  derevu,  da  i  on  sam  okazalsya
obmotannym verevkoj, slovno bulonskaya kolbasa.
   -- |j, bros'te shutit'! -- krichal Skuperfil'd, chuvstvuya,  chto
ne  v  silah  poshevelit'  ni  odnim  chlenom. -- Osvobodite menya
sejchas zhe, ili ya pozovu na pomoshch'.
   -- Zachem zhe na pomoshch' zvat'? -- vozrazil Krabs. -- YA  i  sam
pomogu, esli vam chto-nibud' nado.
   S  etimi  slovami  Krabs  podnyal svalivshijsya so Skuperfil'da
cilindr i vodruzil obratno  emu  na  golovu,  a  obronennuyu  im
trost' postavil ryadyshkom, prisloniv k stvolu dereva.
   -- Vot vidite, kak horosho, -- skazal on.
   --   Razvyazhite  menya,  ili  ya  budu  plevat'sya!  --  zavopil
Skuperfil'd.
   -- Zachem zhe plevat'sya? |to nevezhlivo, -- otvetil Krabs.
   Skuperfil'd, odnako, plyunul, no ne popal v Krabsa.
   -- Vot vidite, kak nehorosho, -- hladnokrovno  skazal  Krabs.
-- Teper' ya vynuzhden budu zatknut' vam rot.
   On  vytashchil  iz  karmana kusok gryaznoj tryapki, sluzhivshej dlya
protirki avtomashiny, skomkal ego i sunul v rot Skuperfil'du,  a
chtob on ne mog vyplyunut' etot klyap, zavyazal emu eshche rot nosovym
platkom.  Teper' Skuperfil'd imel vozmozhnost' tol'ko potihon'ku
mychat' i tryasti golovoj.
   --  Nu  chto  zh,  --  skazal   Krabs,   vnimatel'no   oglyadev
Skuperfil'da so vseh storon. -- Kazhetsya, vse sdelano pravil'no.
Dyshite tut vozduhom, naslazhdajtes' prirodoj. Dumayu, chto k koncu
dnya  ya  uspeyu vernut'sya i osvobodit' vas. A sejchas poka sovetuyu
vam ne tratit' zrya sily i ne pytat'sya vyrvat'sya. Vse ravno  eto
ni k chemu ne privedet.
   Pomahav  Skuperfil'du  na  proshchanie  ruchkoj,  gospodin Krabs
vernulsya k ostavlennoj posredi lesa mashine, sel v nee i  poehal
obratno v gorod.



   Pervoe,  chto  uvidel gospodin Krabs, vernuvshis' v gostinicu,
byla telegramma, poluchennaya ot Sprutsa:
   "S oslami  konchajte.  Dva  milliona  poluchite  v  banke.  Ob
ispolnenii telegrafirujte. Spruts".
   Prochitav  telegrammu. Krabs tut zhe pozvonil po telefonu Mige
i ZHulio i vyzval ih k sebe.
   -- Vot chto, rebyatushki, -- skazal on, kak tol'ko Miga i ZHulio
priehali. -- Teper' nado dejstvovat'  bez  promedleniya.  Kupite
bol'shoj  chemodan,  ulozhite  v  nego  vse denezhki, vyruchennye ot
prodazhi akcij, i priezzhajte syuda  s  etimi  vashimi  Kozlikom  i
Neznajkoj.  Zdes'  vas  budet  zhdat'  drugoj  chemodan  s  dvumya
millionami, kotorye ya poluchu dlya vas v banke. Otsyuda my s  vami
dvinemsya  v Grabenberg, a iz Grabenberga vy mozhete otpravlyat'sya
dal'she, kuda vam vzdumaetsya. Vy kuda reshili uehat'?
   -- V San-Komarik. Est' takoj gorod na beregu morya. Pozhivem v
SanKomarike,   poka   ne   nadoest,    a    potom    otpravimsya
puteshestvovat', -- otvetil Miga.
   --  Vot  i  zamechatel'no! -- skazal Krabs. -- V San-Komarike
mozhno prekrasno poveselit'sya. Vprochem, s den'gami vezde horosho.
   -- Dumayu, chto vsem  srazu  ne  sleduet  uezzhat',  --  skazal
ZHulio. -- |to mozhet pokazat'sya podozritel'nym. My s Migoj uedem
segodnya, a Neznajka s Kozlikom mogut uehat' zavtra. My im kupim
bilet na poezd.
   --  Mozhno  i  tak,  --  soglasilsya Krabs. -- Dejstvujte, a ya
otpravlyus' v bank za den'gami.
   Rasstavshis' s Migoj i ZHulio, Krabs  ne  poehal  srazu  zhe  v
bank,   a   zaehal   snachala  v  redakciyu  gazety  "Davilonskie
yumoreski". Hozyainom etoj gazety byl ne kto inoj,  kak  gospodin
Spruts,  inache  govorya,  ona  izdavalas' na Sprutsovy sredstva.
Zdanie redakcii, a takzhe vse pechatnye mashiny i vse oborudovanie
tipografii prinadlezhali Sprutsu.  Vse  sotrudniki,  nachinaya  ot
redaktora    i    konchaya   samym   neznachitel'nym   naborshchikom,
oplachivalis' iz deneg, kotorye daval Spruts. Pravda,  i  dohod,
kotoryj   poluchalsya   ot  prodazhi  gazet,  celikom  postupal  v
rasporyazhenie Sprutsa.
   Nuzhno, odnako, skazat', chto dohod etot byl ne tak uzh velik i
chasten'ko ne prevyshal rashodov. No gospodin Spruts i ne  gnalsya
zdes'  za  bol'shimi  baryshami.  Gazeta  nuzhna  byla  emu ne dlya
pribyli, a dlya togo, chtoby besprepyatstvenno reklamirovat'  svoi
tovary.  Osushchestvlyalas'  eta  reklama  s  bol'shoj  hitrost'yu. A
imenno: v gazete chasto pechatalis' tak nazyvaemye hudozhestvennye
rasskazy, prichem esli geroi  rasskaza  sadilis'  pit'  chaj,  to
avtor  obyazatel'no  upominal,  chto  chaj pili s saharom, kotoryj
proizvodilsya  na  sprutsovskih   saharnyh   zavodah.   Hozyajka,
razlivaya  chaj,  obyazatel'no  govorila,  chto  sahar  ona  vsegda
pokupaet sprutsovskij, potomu chto  on  ochen'  sladkij  i  ochen'
pitatel'nyj.  Esli  avtor rasskaza opisyval vneshnost' geroya, to
vsegda, kak by nevznachaj, upominal, chto pidzhak ego  byl  kuplen
let  desyat'  --  pyatnadcat'  nazad,  no vyglyadel kak noven'kij,
potomu  chto  byl  sshit  iz   tkani,   vypushchennoj   Sprutsovskoj
manufakturoj.  Vse  polozhitel'nye  geroi,  to est' vse horoshie,
bogatye,  sostoyatel'nye  ili  tak  nazyvaemye   respektabel'nye
korotyshki,   v   etih  rasskazah  obyazatel'no  pokupali  tkani,
vypushchennye Sprutsovskoj fabrikoj, i pili  chaj  so  sprutsovskim
saharom.  V  etom  i  zaklyuchalsya  sekret ih preuspevaniya. Tkani
nosilis' dolgo,  a  saharu,  vvidu  budto  by  ego  neobychajnoj
sladosti,  trebovalos'  nemnogo,  chto sposobstvovalo sberezheniyu
deneg i nakopleniyu bogatstv. A vse skvernye  korotyshki  v  etih
rasskazah pokupali tkani kakihnibud' drugih fabrik i pili chaj s
drugim  saharom,  otchego ih presledovali neudachi, oni postoyanno
boleli i nikak ne mogli vybit'sya iz nishchety.
   Pomimo podobnogo roda "hudozhestvennyh" rasskazov,  v  gazete
pechatalis'    obychnye   reklamnye   ob座avleniya,   proslavlyavshie
sprutsovskij sahar i  izdeliya  Sprutsovskoj  manufaktury.  Samo
soboj    razumeetsya,    chto   ni   reklamnye   ob座avleniya,   ni
hudozhestvennye rasskazy ne mogli privlech'  osobennogo  vnimaniya
publiki,  poetomu  v  gazete  ezhednevno pechatalis' soobshcheniya ob
interesnyh  sobytiyah  i  proisshestviyah,   a   takzhe   razlichnye
yumoreski,  to est' kroshechnye zabavnye rasskaziki ili anekdotcy,
special'no dlya togo,  chtob  nasmeshit'  prostodushnyh  chitatelej.
CHitatel',  kupivshij  gazetu  s  cel'yu pochitat' yumoreski, zaodno
proglatyval  i  "hudozhestvennye"  rasskazy,   chto,   sobstvenno
govorya, ot nego i trebovalos'.
   Vojdya  v  kabinet redaktora, kotorogo, kstati skazat', zvali
Grizlem, gospodin Krabs uvidel za  stolom,  zavalennym  raznymi
rukopisyami,  korotyshku,  s  vidu  napominavshego  tolstuyu staruyu
krysu, naryadivshuyusya v seryj pidzhak. Pervoe, chto v nem brosalos'
v glaza, bylo  udlinennoe,  kak  by  vytyanutoe  vpered  lico  s
gibkim,  podvizhnym nosikom, uzen'kim rtom i koroten'koj verhnej
guboj, iz-pod kotoroj vyglyadyvali dva ostren'kih,  oslepitel'no
belyh zuba.
   Uvidev  Krabsa,  s kotorym davno byl znakom, gospodin Grizl'
rasplylsya v ulybke, otchego oba zuba eshche bol'she  vylezli  iz-pod
verhnej tuby i uperlis' v koroten'kij podborodok.
   --  CHto-nibud'  speshnoe  i,  naskol'ko  ya  mogu  dogadat'sya,
vazhnoe? -- sprosil Grizl', pozdorovavshis' s Krabsom.
   -- Vy dogadlivy, kak vsegda! -- rassmeyalsya Krabs.
   --   Dogadat'sya,   vprochem,   netrudno,   tak   kak   melkie
rasporyazheniya   gospodin  Spruts  vsegda  otdaet  pis'menno  ili
diktuet po telefonu, -- otvetil Grizl'.
   -- Na etot raz delo takoe, kotoroe  ni  telefonu,  ni  pochte
doverit' nel'zya, -- skazal Krabs.
   Oglyanuvshis'  na  dver' i ubedivshis', chto ona plotno zakryta,
gospodin Krabs pridvinulsya k Grizlyu poblizhe i,  poniziv  golos,
skazal:
   -- Delo kasaetsya gigantskih rastenij.
   --  A  chto.  Obshchestvo  gigantskih rastenij mozhet lopnut'? --
nastorozhilsya Grizl' i poshevelil svoim nosom, kak by  k  chemu-to
prinyuhivayas'.
   -- Dolzhno lopnut', -- otvetil Krabs, delaya udarenie na slove
"dolzhno".
   -- Dolzhno?.. Ah, dolzhno! -- zaulybalsya Grizl', i ego verhnie
zuby  snova  vpilis'  v  podborodok.  -- Nu, ono i lopnet, esli
dolzhno, smeyu uverit' vas! Ha-ha!..  --  zahohotal  on,  zadiraya
kverhu svoyu krysinuyu golovu.
   --  Nuzhno  pomestit'  v  gazete  nebol'shuyu  stat'yu,  kotoraya
brosila by ten' na eto obshchestvo, -- prinyalsya  ob座asnyat'  Krabs.
--  Vladel'cy  gigantskih  akcij  dolzhny pochuvstvovat', chto oni
imeyut delo s  zhulikami  i  chto  vse  ih  akcii  v  sushchnosti  ne
predstavlyayut  nikakoj  cennosti.  Odnako zh nichego kategoricheski
utverzhdat' ne sleduet. Nado tol'ko poseyat' nekotoroe somnenie.
   -- Ponimayu, --  otvetil  Grizl'.  --  Dostatochno  nebol'shogo
somneniya,  chtoby  vse  brosilis'  prodavat' akcii. Ne projdet i
dvuh  dnej,  kak  oni  vmesto  fertinga  budut  prodavat'sya  po
pyatachku.  Dolzhno  byt', gospodin Spruts hochet skupit' eti akcii
po deshevke, s tem chtoby prodat', kogda oni  snova  povysyatsya  v
cene?
   --  Gospodin Spruts nichego ne govoril mne o svoih planah, --
holodno skazal Krabs. -- Nashe delo, chtob  v  zavtrashnej  gazete
poyavilas' eta stat'ya, ostal'noe nas ne kasaetsya.
   -- Ponimayu, -- zakival golovoj gospodin Grizl'.
   --  I  eshche odno, -- skazal Krabs. -- Nikto ob etoj stat'e ne
dolzhen zaranee znat'.
   -- Ponimayu. YA sam  lichno  zajmus'  etim  delom,  --  otvetil
Grizl'.
   Kak  tol'ko  Krabs  ochutilsya za dver'yu, gospodin Grizl' vzyal
svoyu avtoruchku, polozhil pered soboj  chistyj  listok  bumagi  i,
skloniv golovu, prinyalsya bystro pisat'. Bukvy u nego poluchalis'
kakie-to tolsten'kie i vmeste s tem ostronosen'kie, s dlinnymi,
sveshivayushchimisya  vniz hvostami. Pri vzglyade so storony kazalos',
chto on ne pisal  vovse,  a  akkuratno  rassazhival  na  polochkah
zhirnyh hvostatyh krys.
   Usadiv  etimi  krysami  vsyu stranichku, gospodin Grizl' nazhal
knopku elektricheskogo zvonka.
   -- Otdajte eto momental'no v nabor, -- skazal on poyavivshejsya
v dveryah sekretarshe i protyanul  ej  ispisannyj  listok.  --  Da
smotrite  -- nikomu ni gutu, -- dobavil on, prikladyvaya palec k
gubam ili, vernee skazat', k zubam.
   Sekretarsha momental'no ischezla s listkom v rukah, a gospodin
Grizl' prinyalsya dumat',  gde  razdobyt'  deneg,  chtob  pobol'she
nakupit' gigantskih akcij, kak tol'ko oni upadut v cene.
   Poka  Krabs razgovarival s redaktorom Grizlem, a potom ezdil
v bank za den'gami, Miga  i  ZHulio  zanimalis'  svoimi  delami.
Snachala  oni  s容zdili  na  vokzal i kupili dva zheleznodorozhnyh
bileta do San-Komarika na zavtrashnij den'. Na obratnom puti oni
zaehali v univermag,  gde  priobreli  dostatochno  vmestitel'nyj
chemodan, izgotovlennyj iz puleneprobivaemogo fibrolita, a kogda
ehali  mimo  kinoteatra,  kupili  dva  bileta  na  kinokartinu,
kotoraya nazyvalas' "Tainstvennyj neznakomec, ili Rasskaz o semi
zadushennyh i odnom utonuvshem v mazute". Sdelav vse eti pokupki,
oni vernulis' v kontoru, i ZHulio skazal Neznajke i Kozliku:
   -- Vy,  bratcy,  segodnya  potrudilis'  dostatochno.  Vot  vam
bilety,  mozhete  pojti  v  kino. Posle kino idite obedat', a na
rabotu yavites' zavtra utrom. Segodnya syuda bol'she ne  prihodite.
My s Migoj za vas porabotaem. Vot vam na obed den'gi.
   Neznajka  i  Kozlik  vzyali  bilety  i  den'gi  i  s radost'yu
pobezhali v  kino.  Miga  tut  zhe  uselsya  za  stol  i  prinyalsya
prodavat'  posetitelyam  akcii,  a ZHulio zabralsya v komnatu, gde
stoyal nesgoraemyj shkaf, i prinyalsya vygruzhat' iz nego v  chemodan
den'gi.  Kogda  kassa  byli  ochishchena do poslednego fertinga, on
vyrval iz zapisnoj knizhki listochek  bumagi,  nakoryabal  na  nem
karandashom  zapisku  i polozhil ee v nesgoraemyj shkaf na polochku
vmeste s zheleznodorozhnymi biletami.
   Vernuvshis'  v  kontoru,  ZHulio  podmignul  Mige  i  ukradkoj
pokazal  pal'cem  na chemodan, nabityj den'gami. Miga ponyal, chto
vse  gotovo.  Vstav  iz-za  stola,  on  vyprovodil  iz  kontory
posetitelej,  skazav,  chtob  oni  prihodili  zavtra. Kak tol'ko
posetiteli vyshli, druz'ya podhvatili chemodan, zakryli kontoru  i
momental'no uehali.
   Minut  cherez  desyat'  oni  uzhe  sideli v gostinice i schitali
den'gi,  privezennye  Krabsom.  Dlya  togo  chtob  soschitat'  dva
milliona, potrebovalos' by, konechno, nemalo vremeni, no tak kak
den'gi  byli  slozheny pachkami po desyat' tysyach, delo shlo bystro.
Druz'ya lish' proverili na vybor neskol'ko pachek. Ubedivshis', chto
v chemodane, privezennom Krabsom, bylo rovno dva milliona, ZHulio
otschital iz etih deneg sto tysyach i, otdav ih Krabsu, skazal:
   -- Mozhete poluchit' svoi denezhki. Oni chestno zarabotany vami.
ZHelaem, chtob oni poshli vam na pol'zu.
   -- Blagodaryu vas, druz'ya, -- skazal Krabs. -- A teper' my  s
vami dolzhny bystro ischeznut' iz goroda, tem bolee chto po doroge
nam predstoit obdelat' eshche odno ochen' vygodnoe delo.
   -- Kakoe delo? -- zainteresovalis' Miga i ZHulio.
   -- Osvobozhdenie znamenitogo millionera Skuperfil'da.
   -- A chto s nim?
   --  Pohishchen  shajkoj  razbojnikov,  kotorye  trebuyut  za  ego
osvobozhdenie bol'shoj vykup, -- ob座asnil Krabs. -- Mne  sluchajno
stalo  izvestno,  gde razbojniki pryachut gospodina Skuperfil'da.
Takim  obrazom,  my  mozhem   osvobodit'   ego.   Za   prilichnoe
voznagrazhdenie,  razumeetsya.  Dumayu,  chto mozhno budet sodrat' s
nego krupnyj chek i poluchit' po etomu cheku den'gi v banke.
   --  Skol'ko  zhe  mozhno  potrebovat'  s   etogo   skryagi   za
osvobozhdenie? -- sprosil ZHulio.
   -- Million, dumayu, mozhno.
   -- Million?! -- voskliknul ZHulio.
   -- A chto, po-vashemu, eto mnogo? -- zabespokoilsya Krabs.
   --  Po-moemu,  malo,  -- otvetil ZHulio. -- Men'she chem za dva
milliona i brat'sya za takoe delo ne sleduet.
   -- Nu chto zh, voz'mem s nego tri milliona, i delo  s  koncom,
-- predlozhil Miga. -- Kak raz po millionu na kazhdogo iz nas.
   -- |to rezonnoe predlozhenie! -- odobril ZHulio. -- Edem.
   Gospodin  Skuperfil'd  mezhdu  tem  poteryal vsyakuyu nadezhdu na
osvobozhdenie. V tot moment, kogda Krabs privyazal ego k  derevu,
on  tak  opeshil,  chto  ne  mog podyskat' podhodyashchego ob座asneniya
proisshedshemu.  Vse,  chto  sluchilos'  s  nim,   pokazalos'   emu
neslyhannoj  derzost'yu.  Do teh por nikto nikogda ne privyazyval
ego k derev'yam, k tomu zhe takim besceremonnym obrazom.  Tryapka,
kotoroj  kovarnyj  Krabs  zatknul  emu  rot,  nesterpimo vonyala
benzinom. Ot  etoj  voni  u  Skuperfil'da  mutilos'  v  golove.
Bednyaga   chuvstvoval,  chto  vot-vot  grohnetsya  v  obmorok,  i,
naverno, grohnulsya by, esli by  ne  byl  nadezhno  prikreplen  k
derevu.  V  konce  koncov  on  vse zhe poteryal soznanie, a kogda
prishel  v  sebya,  prinyalsya  dergat'sya  vsem   telom,   starayas'
razorvat'  puty.  Vse  eti  usiliya  priveli  lish'  k  tomu, chto
verevki, kotorymi on byl svyazan, eshche glubzhe vpilis' v ego telo,
chto prichinyalo nevynosimuyu bol'.
   Rastrativ  ponaprasnu  sily  i   ubedivshis',   chto   popytki
osvobodit'sya  ni  k chemu ne vedut, Skuperfil'd zastyl na meste.
Ot  nepodvizhnosti  ruki  i  nogi  i  dazhe   tulovishche   u   nego
odereveneli,  sdelalis'  kak by ne svoi, to est' Skuperfil'd ne
chuvstvoval, chto oni u  nego  est'.  Vse  telo  u  nego  kak  by
ischezlo, a vmeste s nim ischezlo i oshchushchenie boli.
   Teplyj,  laskovyj  veterok  naletal  poryvami  i  shevelil na
derev'yah   listochki.   Skuperfil'du   kazalos',   chto   derev'ya
privetlivo  mashut  emu  sotnyami svoih kroshechnyh zelenyh ruchek i
chto-to  potihon'ku  shepchut  na  svoem  lesnom  yazyke.  V  trave
pestreli rozovye i nezhno-golubye cvetochki. Skuperfil'd ne znal,
kak  oni  nazyvayutsya,  no  smotret' na nih emu bylo chrezvychajno
priyatno.   Vverhu   v   vetvyah   derev'ev   porhali   malen'kie
krasnogrudye   ptichki,   napolnyaya  vozduh  veselym  chirikan'em.
Nekotorye iz nih sletali v travu, chto-to klevali tam,  a  potom
opyat'  vzmyvali  kverhu.  Skuperfil'd  nikogda  ne videl lesnyh
ptichek vblizi, i smotret'  na  nih  dostavlyalo  emu  velichajshee
naslazhdenie.
   Vidya,   chto   Skuperfil'd   nepodvizhen,  nekotorye  iz  ptic
perestali boyat'sya i proletali u nego pod samym  nosom.  A  odna
pichuzhka  dazhe  sela  emu  na  plecho.  Dolzhno  byt', ona prinyala
Skuperfil'da sovsem  uzh  za  kakoj-to  nezhivoj  predmet,  vrode
obgorelogo  pnya.  Sidya  na  pleche, ona poglyadyvala po storonam,
naklonyaya  golovu  to  na  odin  bok,  to  na  drugoj,  a  potom
vsporhnula  i  uletela, zadev Skuperfil'da po shcheke kraem kryla.
|to   privelo   Skuperfil'da   v   umilenie.   Oshchutiv    nezhnoe
prikosnovenie     etogo     milogo     sushchestva,    Skuperfil'd
raschuvstvovalsya i dazhe zaplakal.
   "Kak prekrasen mir i kak horosha zhizn'!  --  podumal  on.  --
Pochemu ya ran'she ne zamechal etogo? Pochemu nikogda ne hodil v les
i  ne videl vsej etoj krasoty? Klyanus', esli ostanus' zhiv, esli
vyrvus' otsyuda, obyazatel'no budu kazhdyj den' hodit' v les, budu
smotret' na derev'ya, budu smotret' na  cvetochki,  budu  slushat'
nezhnyj  lepet  listochkov, i radostnoe shchebetan'e ptic, i veselyj
strekot kuznechikov i na babochek budu smotret', i na strekoz,  i
na  milyh,  trudolyubivyh  murashek,  i na gusej, i na utok, i na
indyukov, i na vse, na vse, chto tol'ko na  svete  est'.  Nikogda
mne eto ne nadoest!"
   Poplakav,  Skuperfil'd  neskol'ko uspokoilsya. Nastroenie ego
uluchshilos', i on skazal sam sebe:
   -- Ne budem, odnako zh, teryat' nadezhdy.  Kto-nibud'  v  konce
koncov pridet i osvobodit menya.
   I on prinyalsya mechtat', kak voznagradit svoego izbavitelya.
   "YA  nichego  ne pozhaleyu, -- myslenno govoril on. -- YA emu dam
pyat' fertingov, vot... Da...  Provalit'sya  mne  na  etom  samom
meste,  esli  ne  dam  pyat'  fertingov... Hotya, esli skazat' po
pravde, pyat' fertingov mnogovato za eto. Dam ya  emu  luchshe  tri
fertinga ili odin. Pozhaluj, odnogo budet dostatochno".
   Tut   on  nelovko  poshevelilsya,  i  verevka  s  takoj  siloj
vrezalas' v ego bok, chto on chut' ne vzvyl ot boli.
   -- Net, net, luchshe dam pyat' fertingov, -- skazal on. --  Dlya
takogo  dela  zhalet'  ne  nado.  Pridetsya  na chem-nibud' drugom
sekonomit'.
   Vremya shlo, no nikto  ne  yavlyalsya,  chtoby  vyruchit'  iz  bedy
Skuperfil'da. Poetomu on skazal:
   --  CHert  s  nim,  dam  desyat'  fertingov.  Tol'ko by prishel
kto-nibud'. A to tak ved' zdes' i okochurit'sya mozhno.
   Proshlo polchasa,  i  on  podnyal  cenu  za  svoe  spasenie  do
dvadcati   fertingov,   potom   do   tridcati,  do  soroka,  do
pyatidesyati. Za chas on vzvintil cenu do sta fertingov i na  etom
ostanovilsya.
   --  Durach'e! -- rugal on svoih budushchih izbavitelej. -- Hodyat
gde-to, razinuv rty, i ni odin balbes  ne  mozhet  prijti  syuda,
chtob  poluchit'  sto  fertingov.  Budto  sto fertingov na doroge
valyayutsya! Da skazhi mne, chto gde-to  mozhno  poluchit'  darom  sto
fertingov,  ya,  kazhetsya,  pobegu  na kraj sveta. I dazhe dal'she!
CHestnoe slovo, provalis' ya na meste!
   Nekotoroe vremya on prislushivalsya zataiv dyhanie, no ni  odin
postoronnij zvuk ne doletel do nego, ni odna vetka ne hrustnula
pod nogoj izbavitelya.
   -- Durach'e, osly, idioty! -- vyhodil iz sebya Skuperfil'd. --
|takaya neradivost'! Hotel dat' sto fertingov, a teper' figu oni
ot menya  poluchat!  Mogut  i  ne  yavlyat'sya!..  Vot  i vsegda tak
byvaet! Sami  pal'cem  ne  hotyat  poshevelit',  chtob  zarabotat'
denezhki,   a  potom  govoryat,  chto  vo  vsem  bogachi  vinovaty!
Provalis' oni vse na meste!
   Reshenie  ne  platit'  den'gi  vernulo  Skuperfil'du  horoshee
nastroenie,  odnako  zh  nenadolgo,  tak  kak  on v tu zhe minutu
pochuvstvoval, chto hochet est'.  Ot  nechego  delat'  on  prinyalsya
obdumyvat',  chego  by  s容l  na  obed, esli by vdrug ochutilsya v
stolovoj. Voobrazhenie risovalo emu samye vkusnye blyuda, i cherez
pyat' minut  appetit  ego  tak  raspalilsya,  chto  on  gotov  byl
zaplatit' za svoe osvobozhdenie tysyachu fertingov.
   "Dayu tysyachu fertingov! -- myslenno zavopil on. -- Dve tysyachi
dayu!  Tri!..  Malo?.. Desyat' tysyach dayu, chtob vam provalit'sya na
meste!"
   Postepenno chuvstvo goloda, odnako, pritupilos'.  Skuperfil'd
uzhe nachal zhalet', chto tak vysoko podnyal cenu, no tut ego nachala
muchit' zhazhda.
   --  Sto  tysyach  dayu,  --  skazal Skuperfil'd i dazhe udivilsya
sobstvennoj shchedrosti.
   Nekotoroe  vremya  on  razdumyval,  ne  podnyat'  li  cenu  do
milliona, potom skazal:
   -- Net, luchshe podohnut', chem takie den'gi platit'!
   Kak  raz  v eto vremya s dereva svalilsya na nego dikij klop i
sil'no kusnul ego za sheyu.
   -- A-a! -- zavopil Skuperfil'd. -- Dayu million! Dayu!..
   Klop, odnako zh, ne obratil na eti posuly vnimaniya  i  kusnul
Skuperfil'da vtorichno.
   -- Dva milliona dayu! -- zakrichal Skuperfil'd.
   Klop ukusil ego v tretij raz.
   "Ah ty, zverushka chertova! -- myslenno vyrugalsya Skuperfil'd.
-- Malo  tebe dvuh millionov? Tri dam, chtob tebe provalit'sya na
meste!"
   Tut on pochuvstvoval, chto klop na samom dele  provalilsya  emu
za  shivorot  i  prinyalsya kusat' spinu. CHuvstvuya sebya ne v silah
raspravit'sya  s  nichtozhnym  nasekomym,  Skuperfil'd  prishel   v
beshenstvo.
   --  Nu pogodi, daj mne osvobodit'sya tol'ko! -- prigrozil on.
-- Pyat' millionov dayu za osvobozhdenie! Vse sostoyanie otdayu!  Ne
nuzhny mne nikakie den'gi, provalis' oni tut zhe na meste!
   I   sejchas  zhe,  slovno  v  otvet  na  ego  mol'by,  v  lesu
poslyshalis' ch'i-to shagi. Skuperfil'd  podnyal  golovu  i  uvidel
vdali  treh  korotyshek.  Odin  iz  nih pokazalsya emu pohozhim na
Krabsa. Odnako Skuperfil'd ne uspel kak sleduet razglyadet' ego,
potomu chto korotyshka tut zhe skrylsya za derevom. Dvoe drugih tem
vremenem podoshli  k  Skuperfil'du.  CHitatel',  bezuslovno,  uzhe
dogadalsya, chto eti dvoe byli Miga i ZHulio.
   Ostanovivshis'  v  dvuh  shagah  ot Skuperfil'da, Miga i ZHulio
vnimatel'no oglyadeli ego, posle chego Miga sprosil:
   -- Gospodin Skuperfil'd, esli ne oshibayus'?
   -- M-m! M-m! -- obradovano  zamychal  Skuperfil'd  i  zakival
golovoj.
   --   V   gorode   stalo  izvestno,  chto  vy  popali  v  ruki
razbojnikov,  kotorye  trebuyut  za  vashe  osvobozhdenie  bol'shoj
vykup. My yavilis', chtob spasti vas, -- skazal Miga.
   -- M-m! M-m! -- snova zamychal Skuperfil'd.
   --  Dumayu,  chto  snachala  sledovalo by razvyazat' emu rot, --
skazal ZHulio. -- Inache my ot nego nichego ne dob'emsya.
   -- Rezonnoe zamechanie, -- soglasilsya Miga.
   Podojdya  k  Skuperfil'du  vplotnuyu,  on   razvyazal   platok,
styagivavshij  emu  rot.  Skuperfil'd  vytolknul  izo  rta yazykom
tryapku i, otplevavshis', skazal:
   -- Fa-fi-fo! |fa fyafka, fyafka froflyafaya! Kha!.. T'fu!  Fyafka
froflyafaya! Byafka broflyafaya!
   --  Pust'  menya  ub'yut,  esli  ya hot' chto-nibud' ponimayu! --
voskliknul Miga.
   -- Dolzhno byt', on govorit: "Tryapka proklyataya", -- dogadalsya
ZHulio. -- Dumayu, chto razgovor idet o  tryapke,  kotoraya  byla  u
nego vo rtu.
   --  Fa!  Fa!  --  obradovano zakival golovoj Skuperfil'd. --
Fyafka, byafka froflyataya! Byafka broflyataya! Fa! T'fu!
   -- Nu horosho, horosho, -- prinyalsya uspokaivat' ego  Miga.  --
|to  nichego.  |to  estestvenno  v  vashem polozhenii. Poprobujte,
odnako, vzyat' sebya v ruki.  Pouprazhnyajtes'  nemnogo.  YA  dumayu,
kogda yazyk u vas razomnetsya, vy smozhete govorit' pravil'no.
   Skuperfil'd  nachal  proiznosit'  raznye  slova dlya praktiki.
Skoro yazyk u nego na samom dele razmyalsya, tol'ko  bukva  "r"  u
nego nikak ne poluchalas'. Vmesto nee on proiznosil bukvu "f".
   --  Nu,  eto  ne  takaya  uzh bol'shaya beda, -- skazal Miga. --
Dumayu, my mozhem prodolzhat' nashi  peregovory.  Vy,  kak  delovoj
korotyshka,   dolzhny  ponimat',  chto  nam  net  nikakogo  smysla
vyruchat' vas iz bedy besplatno. Verno?
   -- Vefno, vefno! -- podhvatil Skuperfil'd. -- Skol'ko zhe  vy
namefeny poluchit' s menya?
   -- Tri milliona, -- otvetil Miga.
   -- CHto? -- vskrichal Skuperfil'd. -- Tfi milliona chego?
   -- Nu, ne tri milliona staryh galosh, konechno, a tri milliona
fertingov.
   --  Opyat' tfi milliona feftingov? |to gfabezh, pfovalis' ya na
etom meste! -- zakrichal Skuperfil'd.
   -- Stydites', gospodin Skuperfil'd! Kakoj zhe eto grabezh?  My
ved'  ne  pristaem  k vam s nozhom k gorlu. U nas s vami obychnyj
delovoj razgovor. Kak govoritsya: my vam,  vy  nam.  My  chestnye
predprinimateli, a ne kakie-nibud' razbojniki.
   --  Da,  ne  fazbojniki!  -- provorchal Skuperfil'd. -- Mozhet
byt', vy i est' samye nastoyashchie fazbojniki. Otkuda ya znayu!
   -- Stydno, stydno, gospodin Skuperfil'd.  Zachem  zhe  vy  nas
oskorblyaete!  My  vot  tozhe mogli by skazat', chto vy razbojnik.
CHestnyh korotyshek v lesu ne privyazyvayut.
   -- Nu ladno, -- provorchal  Skuperfil'd.  --  Vse  favno  tfi
milliona slishkom kfupnaya summa.
   -- Skol'ko zhe vy hotite zaplatit' nam? -- sprosil ZHulio.
   --  Skol'ko?.. Nu ya mog by dat' vam pyat'... net, ya mogu dat'
tfi feftinga.
   -- CHto? -- vozopil ZHulio. -- Tri fertinga? Za kogo zhe vy nas
prinimaete? My ne nishchie i v vashih podachkah  ne  nuzhdaemsya.  Vy,
vidimo,  ne  hotite,  chtob  vas  spasli.  Nu chto zh, my nasil'no
nikogo osvobozhdat' ne sobiraemsya.
   -- Kak  tak  ne  hochu?  --  vozrazil  Skuperfil'd.  --  Mne,
povef'te, net nikakoj fadosti zdes' tofchat'.
   --  Tak  chto zhe vy predlagaete tri fertinga? |to zhe kuram na
smeh.
   -- Nu ladno, pust' budet pyat' feftingov. Pyat' feftingov tozhe
hofoshie den'gi, uvefyayu vas.
   -- Pojdem otsyuda! -- skazal Miga so zlost'yu. --  On,  vidno,
ne hochet, chtoby ego spasli.
   Miga i ZHulio reshitel'no zashagali proch'.
   --  |j,  --  zakrichal Skuperfil'd. -- CHto zhe vy tak uhodite?
Hotite desyat' feftingov? |j! Stojte! Dvadcat' dayu!.. Ne hotite,
nu i shut s vami, pfovalis' vy na meste! Menya kto-nibud'  dfugoj
deshevle spaset!
   Uvidev,  chto  Miga  i  ZHulio  skrylis'  iz vidu, Skuperfil'd
priunyl i pozhalel, chto ne soglasilsya na usloviya vymogatelej, no
tut snova poslyshalis' shagi. Uvidev, chto  ego  "spasiteli"  idut
obratno, Skuperfil'd obradovalsya.
   "Nu,  teper'  vse  v  poryadke!  --  podumal  on.  -- Raz oni
vozvrashchayutsya -- znachit, reshili vzyat' dvadcat' fertingov.  CHerta
s dva ya teper' dam dvadcat'. Hvatit s nih i pyatnadcati".
   Trudno  skazat', chemu bol'she radovalsya Skuperfil'd. Tomu li,
chto v konce koncov poluchit svobodu,  ili  tomu,  chto  sekonomit
pyat' fertingov.
   Ego   udivilo,  odnako,  chto  Miga  i  ZHulio  ne  toropilis'
osvobodit' ego. Podojdya  k  derevu,  oni  prinyalis'  ozabochenno
brodit' vokrug i chtoto iskat' v trave.
   -- CHto vy tam ishchete? -- zabespokoilsya Skuperfil'd.
   --  Tryapku,  -- otvetil Miga. -- My ved' dolzhny ostavit' vas
zdes' v tom  zhe  vide,  kak  i  nashli.  Kto-to,  ponimaete  li,
trudilsya,   zatykal  vam  rot  tryapkoj,  a  my  prishli,  tryapku
vybrosili. |to, po-vashemu  chestno?  CHuzhoj  trud  uvazhat'  nado,
golubchik!  Ili  vy,  mozhet  byt',  hoteli by, chtob my sovershili
beschestnyj postupok?
   Tut ZHulio otyskal tryapku i prinyalsya zasovyvat' ee obratno  v
rot Skuperfil'du.
   --  A-a!  --  zaoral  Skuperfil'd.  --  Ne nado fafki! T'fu!
Fafki, fyafki, byafki ne nado! Af! Af!
   -- Dadite tri milliona? -- ugrozhayushche sprosil ZHulio.
   Skuperfil'd zakival golovoj. ZHulio vytashchil u  nego  izo  rta
tryapku.   Skuperfil'd   prinyalsya   staratel'no   otplevyvat'sya.
Otplevavshis', skazal:
   -- K sozhaleniyu, u menya net s soboj deneg.
   -- Nichego. Dadite chek.
   -- U menya net s soboj chekovoj knizhki.
   -- Vraki! -- otvetil Miga. -- Nikakoj kapitalist ne  vyhodit
iz domu bez chekovoj knizhki.
   -- Nu ladno, razvyazhite menya.
   Miga  i  ZHulio  momental'no  razvyazali  verevku. Skuperfil'd
nekotoroe vremya prodolzhal stoyat'  u  stvola,  slovno  priros  k
nemu, posle chego ruhnul, kak stolb, na zemlyu.
   -- CHto s vami? -- brosilsya k nemu Miga.
   --   Ne   znayu,  --  probormotal  Skuperfil'd.  --  Nogi  ne
dejstvuyut. I ruki tozhe.
   --  Naverno,   onemeli   ot   nepodvizhnosti,   --   vyskazal
predpolozhenie Miga.
   Nedolgo   dumaya   ZHulio   prinyalsya   sgibat'   i   razgibat'
Skuperfil'du ruki, kak  eto  obychno  delayut  pri  iskusstvennom
dyhanii, a Miga v eto vremya podnimal i opuskal ego nogi. Spustya
neskol'ko   minut  Skuperfil'd  pochuvstvoval,  chto  sposobnost'
upravlyat' svoimi konechnostyami vernulas' k nemu, i on skazal:
   -- Pustite, ya sam.
   S kryahten'em podnyavshis',  on  sdelal  neskol'ko  naklonov  i
prisedanij,  posle  chego  nadel  na  golovu valyavshijsya na zemle
cilindr,   podobral   lezhavshuyu   ryadom   trost'   s    kostyanym
nabaldashnikom  i  nanes  eyu  sil'nyj  udar  po golove ZHulio. Ne
ozhidavshij napadeniya, ZHulio upal kak  podkoshennyj.  Uvidev,  chto
Skuperfil'd  pobezhal  proch', Miga brosilsya dogonyat' ego, no tut
zhe svalilsya,  spotknuvshis'  o  torchavshij  izpod  zemli  koren'.
Podnyavshis',  on  ubedilsya,  chto  Skuperfil'd  skrylsya  vdali za
derev'yami.
   -- Ah ty gadina! -- provorchal on so zlost'yu.
   Uvidev,  chto  ZHulio  lezhit  bez  dvizheniya,   Miga   podozval
pryatavshegosya  za  derevom  Krabsa,  i  oni  vmeste  brosilis' k
stoyavshej vdali avtomashine.



   Noch'yu Neznajka  i  Kozlik  spali  ploho.  Im  oboim  snilis'
strashnye   sny.   Neznajke   snilos',   budto  ego  neprestanno
presleduyut kakieto zhuliki, ot kotoryh on pryatalsya to gde-to  na
pyl'nom  cherdake,  to  v temnom podvale. Nakonec on spryatalsya v
pustuyu bochku, no kak raz v eto  vremya  kto-to  nachal  napolnyat'
bochku  mazutom.  Neznajka hotel vylezti iz bochki, no tut ch'ya-to
ruka cepko shvatila ego za volosy i  ne  davala  dazhe  vysunut'
golovu  naruzhu. CHuvstvuya, chto vot-vot zahlebnetsya v etoj chernoj
vonyuchej  zhidkosti,  Neznajka  sdelal  otchayannoe   usilie   i...
prosnulsya. Ubedivshis', chto nahoditsya vovse ne v bochke, a doma v
posteli, Neznajka snova hotel zasnut', no tut vdrug uvidel, chto
okno bezzvuchno otkrylos' i v nego lezut kakie-to podozritel'nye
lichnosti  v  kletchatyh kepkah i s pistoletami v rukah. Vyskochiv
iz   posteli,   Neznajka   brosilsya   udirat'.   Spasayas'    ot
presledovatelej,   on   zabezhal   na  kakuyu-to  zheleznodorozhnuyu
stanciyu, gde stoyali cisterny s mazutom. Odna  iz  cistern  byla
pustaya.  Neznajka zalez v nee, no tut cisterna pochemu-to nachala
napolnyat'sya mazutom. Snachala mazut dostaval Neznajke  po  poyas,
zatem  po  grud',  nakonec  doshel  do  gorla. Neznajka prinyalsya
plavat' v mazute, no  uroven'  zhidkosti  podnimalsya  vse  vyshe.
Neznajku  v  konce  koncov  prizhalo  k  potolku. CHernaya tyaguchaya
zhidkost' nachala lezt' emu  v  rot  i  v  nos,  zalepila  glaza.
CHuvstvuya,  chto  zadyhaetsya.  Neznajka  zakrichal  izo vseh sil i
snova prosnulsya.
   Ubedivshis', chto po-prezhnemu lezhit u sebya v posteli, Neznajka
postepenno uspokoilsya i snova hotel zasnut', no tut poslyshalis'
stony Kozlika.
   -- Pustite menya! Pustite! -- stonal, razmetavshis'  na  svoej
posteli, Kozlik.
   Neznajka  prinyalsya  tormoshit'  ego  za  plecho,  no Kozlik ne
prosypalsya.
   -- Pustite menya! -- prodolzhal krichat' on.
   -- Da chto ty oresh'! Tebya ved' nikto  ne  derzhit,  --  skazal
Neznajka.
   --  Mne, ponimaesh', prisnilos', budto razbojniki, kotoryh my
vidali v kino, pojmali menya  i  dushat  kapronovoj  udavkoj,  --
skazal, prosypayas', Kozlik.
   --  A  mne  vse  vremya  snitsya,  budto  ya  v mazute tonu, --
priznalsya Neznajka.
   -- |to vse ot vcherashnej kinokartiny, --  skazal  Kozlik.  --
Vot  vsegda:  kak  pojdesh'  v  kino,  tak  potom vsyu noch' dushat
koshmary.
   Pogovoriv o tom, chto kinofil'my luchshe delat' veselye,  a  ne
strashnye,  i  ponemnogu  pridya  v sebya, druz'ya snova usnuli, no
koshmarnye snovideniya ne ostavlyali ih do utra.
   Prosnuvshis' ran'she obychnogo, Neznajka i Kozlik  pozavtrakali
bez  appetita  i  reshili  pojti  v  kontoru  peshkom,  chtob hot'
nemnozhechko provetrit' mozgi  posle  bessonnoj  nochi.  Vyjdya  na
ulicu,  oni  uvideli  na  uglu  prodavca  gazet, kotoryj gromko
vykrikival:
   -- Gazeta "Davilonskie yumoreski"!  Poslednie  novosti!  More
smeha!  Vsego  za  dva  santika!  Soobshchenie  o  krahe  Obshchestva
gigantskih  rastenij!  Sensaciya!  Vladel'cy  gigantskih   akcij
nichego  ne  poluchat!  "Davilonskie  yumoreski"! Gibel' obshchestva!
More smeha!..
   Kupiv za dva santika gazetu,  Neznajka  i  Kozlik  prinyalis'
iskat'  soobshchenie  o  krahe  Obshchestva gigantskih rastenij, no v
gazete nichego ob etom ne govorilos'. Tol'ko  prosmotrev  gazetu
vtorichno, oni natknulis' na nebol'shuyu zametku.
   Za  poslednee  vremya  chitateli  nashej  gazety,  ochen'  chasto
obrashchalis' k nam s pros'boj rasskazat' o gigantskih  rasteniyah.
No  chto  mozhno  rasskazat'  ob  etih  preslovutyh  rasteniyah, o
kotoryh dejstvitel'no teper' mozhno uslyshat' mnozhestvo tolkov  i
krivotolkov?  O nih s uverennost'yu mozhno skazat' tol'ko to, chto
skazat' o nih nechego, tak kak o nih  dostoverno  izvestno  lish'
to, chto o nih dostoverno nichego ne izvestno. Mnogie legkovernye
korotyshki  v  svoem  legkoverii  dohodyat  do togo, chto pokupayut
akcii etih legendarnyh rastenij. My vovse ne hotim brosit' ten'
na Obshchestvo gigantskih rastenij. My  ne  hotim  takzhe  skazat',
chto,  priobretaya  akcii,  korotyshki  nichego ne priobretayut, tak
kak, pokupaya akcii, oni poluchayut nadezhdu  na  uluchshenie  svoego
blagosostoyaniya.  A  nadezhda,  kak izvestno, tozhe chego-nibud' da
stoit. Darom, kak govoritsya, i bolyachka ne syadet.  Za  vse  nado
platit'  denezhki,  a  zaplativ,  mozhno  i pomechtat'. Pri pervoj
vozmozhnosti redakciya snova vozvratitsya k razgovoru o gigantskih
rasteniyah.
   Redaktor Grizl'.
   Prochitav etu zametku, Kozlik sokrushenno  pokachal  golovoj  i
skazal:
   --  Odnoj  takoj zametki dostatochno, chtob perestali pokupat'
nashi akcii. Vidno, komu-to iz bogachej zavidno stalo,  chto  nashi
akcii  tak  horosho  rashodyatsya.  No  nichego!  Teper' eto nam ne
strashno,  tak  kak  pochti  vse  akcii   uzhe   prodany.   Pozdno
spohvatilis', golubchiki!
   --  A kakoe delo bogacham, budut pokupat' nashi akcii ili net?
-- sprosil Neznajka.
   -- Bogacham do vsego delo! -- otvetil Kozlik.  --  Dumayu,  im
voobshche  ce  hochetsya,  chtob u nas poyavilis' gigantskie rasteniya.
Ved' chto vygodno dlya bednyakov, to nevygodno  dlya  bogachej.  |to
davno izvestno.
   Razgovarivaya  takim  obrazom, Neznajka i Kozlik dobralis' do
ulicy Fertinga i eshche izdali uvideli vozle zdaniya kontor bol'shuyu
tolpu. U nekotoryh korotyshek v rukah byli akcii s  izobrazheniem
gigantskih   rastenij.   Korotyshki   podnimali   akcii  kverhu,
razmahivali imi v vozduhe i krichali:
   -- Pustite nas! Pust' nam vernut nashi den'gi! Nas  obmanuli!
Okazyvaetsya, nikakih gigantskih rastenij net!
   --  Ubirajtes'  otsyuda! -- krichal na nih shvejcar, stoyavshij u
vhoda. -- Kontory otkryvayutsya v devyat' chasov, a do etogo nikomu
dostupa  v  zdanie  net.  Marsh,  poka  ya  ne  natravil  na  vas
policejskih!
   Probravshis'  skvoz'  tolpu, Neznajka s Kozlikom podnyalis' po
stupen'kam ko vhodu, i Kozlik, povernuvshis' k tolpe, zakrichal:
   -- Bratcy, ne ver'te  gazetam!  Vas  obmanyvayut.  Gigantskie
semena est'. A esli kto hochet poluchit' den'gi obratno, my mozhem
otdat'.
   -- A, vot oni, obmanshchiki! -- zakrichal kto-to v tolpe. -- Bej
ih!
   Neskol'ko akcionerov vzbezhali na stupen'ki i hoteli shvatit'
Kozlika,  no  dver'  momental'no  otkrylas',  iz  nee  vyskochil
policejskij v mednoj  blestyashchej  kaske  i  pustil  v  hod  svoyu
elektricheskuyu dubinku. Tolpa momental'no otstupila nazad.
   Policejskij skazal:
   --  V  devyat'  chasov  kontora otkroetsya, togda mozhete idti i
poluchat' svoi den'gi, a  do  etogo  chtob  nikakih  tut  u  menya
razgovorov!
   Obernuvshis'   k   shvejcaru,  policejskij  mahnul  v  storonu
Neznajki i Kozlika svoej dubinkoj.
   -- Propusti etih! -- prikazal on.
   Poluchiv ot shvejcara  klyuch  ot  kontory,  Neznajka  i  Kozlik
bystro podnyalis' na tretij etazh.
   --  Samoe  umnoe,  chto  mozhno  sdelat',  --  eto  vozvratit'
zhelayushchim  den'gi,  --  skazal  Kozlik.  --  YA   dumayu,   panika
prekratitsya,  kak tol'ko vse ubedyatsya, chto v lyuboe vremya smogut
poluchit' svoi kapitaly obratno.
   Skazav eto. Kozlik voshel v kontoru i zaglyanul v komnatu, gde
stoyal nesgoraemyj shkaf. Ego udivilo to,  chto  tyazhelaya  zheleznaya
dver'  shkafa  byla priotkryta. Odnim pryzhkom podskochiv k shkafu.
Kozlik zaglyanul v nego i uvidel, chto vnutri bylo pusto.
   -- Neznajka! -- zakrichal on ispuganno. -- Den'gi ischezli!
   -- Kuda zhe oni mogli det'sya? -- sprosil, vbegaya, Neznajka.
   -- Ne predstavlyayu sebe! -- razvel Kozlik rukami.  --  Dolzhno
byt', nas obokrali.
   Tut on zametil na odnoj iz polochek shkafa klochok bumagi i dva
zheleznodorozhnyh bileta.
   --  Postoj,  tut  zapiska  est', -- skazal Kozlik i prinyalsya
chitat' vsluh.
   "Dorogie druzia! -- bylo nacarapano v etoj zapiske nerovnymi
pechatnymi bukvami. -- My vynuzhdeny  spasaca  begstvom.  Vazmite
belety,   sadites   napoizd   i   valyajte   bes  promiddeniya  v
San-Komarik, gde my vas  stretim.  Vashi  dobrozhilatili  Miga  i
ZHulio".
   --  Vot neozhidannost'! -- voskliknul Kozlik. -- Okazyvaetsya,
Miga i ZHulio uzhe  sbezhali  i,  konechno,  denezhki  prihvatili  s
soboj. Teper' my s toboj okazalis' zdes' kak v zapadne.
   S etimi slovami Kozlik podskochil k vyhodu iz kontory i zaper
dver'  na  klyuch,  chto  bylo  sdelano  vovremya,  tak kak v to zhe
mgnovenie za dver'yu poslyshalsya topot nog. |to tolpa  akcionerov
prorvalas'  v  zdanie i bezhala po koridoru. Podbezhav k kontore,
vladel'cy gigantskih akcij prinyalis' stuchat' kulakami v dver' i
krichat':
   -- |j, vy! Otvorite, a ne to hudo budet! Vernite nam den'gi!
   Kozlik nedolgo dumaya podbezhal k oknu i raspahnul ego. Glyanuv
vniz  i  ubedivshis',  chto  prygat'  s  vysoty  tret'ego   etazha
nebezopasno, on dostal iz nesgoraemogo sunduka obryvki verevok,
kotorymi  byli perevyazany pachki s akciyami, i nachal svyazyvat' ih
mezhdu soboj. Neznajka prinyalsya  pomogat'  emu.  SHum  za  dver'yu
mezhdu   tem   narastal.   Dver'  pod  udarami  drozhala,  no  ne
poddavalas'.
   Neozhidanno nastupila  tishina.  Tolpa  slovno  pritailas'  za
dver'yu.  Vysunuvshis'  iz  okna, Kozlik opustil konec verevki vo
dvor i, ubedivshis', chto on dostaet do  zemli,  privyazal  drugoj
konec k trube parovogo otopleniya vozle okna.
   -- Spuskajsya! -- skomandoval on Neznajke.
   Neznajka  ne  zastavil prosit' sebya dvazhdy i bystro polez po
verevke vniz. Za dver'yu v eto vremya snova poslyshalsya shum.
   -- A nu-ka, udarim! -- zakrichal kto-to.
   Razdalsya moshchnyj udar.
   -- Eshche razik!
   Dver' vzdrognula pod vtorym  udarom.  Uvidev,  chto  Neznajka
blagopoluchno dostig zemli, Kozlik uhvatilsya rukami za verevku i
soskol'znul s podokonnika.
   -- Eshche raz! -- zavopil kto-to za dver'yu.
   Na  etot  raz  udar  byl  tak  silen,  chto  dver' zatreshchala,
soskochila s petel' i poletela na pol. Vmeste s  nej  v  komnatu
vleteli  neskol'ko  korotyshek s ogromnoj kryshkoj ot pis'mennogo
stola, kotoruyu oni ispol'zovali  v  kachestve  tarana.  Vse  eto
proizoshlo tak neozhidanno, chto nekotorye korotyshki upali na pol,
raskvasiv sebe nosy. Tolpa momental'no napolnila kontoru. CHast'
akcionerov  pobezhala  k  nesgoraemomu  shkafu,  drugie brosilis'
otkryvat' nesgoraemye sunduki  i  vytaskivat'  iz  nih  obryvki
bumagi, v kotoruyu kogda-to byli zapakovany pachki akcij.
   Ubedivshis',  chto  deneg  nigde  net,  korotyshki rassvirepeli
nastol'ko, chto razlomali steklyannyj  shkaf,  vytashchili  Neznajkin
skafandr  i  razorvali  ego  v kloch'ya. Nakonec oni posmotreli v
okno i uvideli verevku, sveshivavshuyusya vniz.
   -- V okno udrali! -- dogadalsya kto-to.
   Neskol'ko korotyshek stali spuskat'sya po  verevke,  ostal'nye
vybezhali  iz  komnaty  i  brosilis'  vniz  po lestnice. No bylo
pozdno. Neznajki i  Kozlika  i  sled  prostyl.  Spustivshis'  po
verevke,  oni  pobezhali  cherez  dvor,  kotoryj,  na ih schast'e,
okazalsya prohodnym. Ochutivshis' na drugoj ulice, oni smeshalis' s
tolpoj i vskore byli daleko ot mesta proisshestviya.
   -- Nado pojti na Kruchenuyu ulicu  v  magazin  raznokalibernyh
izdelij.  Mozhet  byt',  my  zastanem  tam  gospodina  ZHulio, --
vyskazal predpolozhenie Kozlik.
   Druz'ya bystro proshli na Kruchenuyu ulicu, svernuli  v  Zmeinyj
pereulok i stali iskat' magazin raznokalibernyh tovarov, no ego
nigde ne bylo.
   -- Vot tak shtuka! Teper' eshche i magazin devalsya kuda-to! -- s
dosadoj voskliknul Kozlik.
   Oni  obsledovali ves' Zmeinyj pereulok ot nachala i do konca,
a potom v obratnom poryadke, potom proshlis'  po  nemu  v  tretij
raz.  Nakonec  Kozlik ostanovilsya vozle konditerskogo magazina,
kotorogo, kak emu pokazalos', ran'she zdes' ne bylo, i skazal:
   -- CHto za istoriya! Po-moemu,  ran'she  zdes'  raznokalibernyj
magazin byl, a teper' kakaya-to konditerskaya.
   Neznajka  i  Kozlik  voshli v konditerskuyu i sprosili odnu iz
prodavshchic, ne znaet li ona, kuda delsya raznokalibernyj magazin.
Prodavshchica skazala, chto raznokalibernyj magazin  zakrylsya,  tak
kak  hozyain  neozhidanno  razbogatel  i  uehal puteshestvovat', a
teper' zdes' otkrylas' konditerskaya.
   -- Vidal? "Neozhidanno razbogatel i uehal puteshestvovat'!" --
provorchal Kozlik, kogda oni s Neznajkoj vyshli na ulicu.
   On vytashchil iz karmana  zapisku,  kotoruyu  ostavil  ZHulio,  i
prinyalsya snova ee chitat'.
   --  Pochemu  Miga  i  ZHulio  pishut,  chto  vynuzhdeny spasat'sya
begstvom? -- skazal Kozlik. -- Mozhet byt', oni zaranee  uznali,
chto  budet  napechatano  v  gazetah,  i  poetomu  reshili vovremya
skryt'sya s den'gami? Vo vsyakom sluchae,  nam  nel'zya  ostavat'sya
zdes',  a tozhe nado dvigat'sya v San-Komarik. |to horoshij gorod.
YA kogda-to zhil tam.
   Poezd na San-Komarik othodil lish' v konce dnya, no Neznajka i
Kozlik boyalis' vozvrashchat'sya v gostinicu, gde oni mogli  popast'
v  ruki  nevol'no  obmanutyh  imi  akcionerov. Proboltavshis' do
obeda v gorodskom parke, druz'ya razyskali  nebol'shuyu  stolovuyu,
gde  nikogda  do  etogo  ne  byvali,  i  kak sleduet poobedali,
ostaviv  tam  pochti  vse  svoi  nalichnye  kapitaly.  Ostavshiesya
neskol'ko  santikov oni istratili na morozhenoe i kupili butylku
gazirovannoj vody s siropom, kotoruyu reshili  vzyat'  s  soboj  v
dorogu.
   Pribyv  na  vokzal  zadolgo  do  othoda  poezda, oni voshli v
vagon. Provodnik proveril ih bilety i skazal, chto oba ih  mesta
na verhnih polkah.
   --  Vot  i  horosho, -- skazal Kozlik Neznajke. -- Na verhnih
polkah  nas  nikto  ne  zametit.  Ved'  v  poezde  mozhet  ehat'
kto-nibud'  iz  nashih akcionerov. Bylo by sovsem nekstati, esli
by nas uznali.
   Zabravshis' na verhnie polki. Neznajka i Kozlik  s  udobstvom
rastyanulis'   na   nih   i   prinyalis'  nablyudat'  ukradkoj  za
pribyvayushchimi  passazhirami.  Vagon   tem   vremenem   ponemnozhku
napolnyalsya.  Vnizu,  kak  raz  pod  polkoj,  na  kotoroj  lezhal
Neznajka, raspolozhilsya kakoj-to  tolsten'kij  korotyshka.  Sunuv
chemodan  pod siden'e, on vytashchil iz karmana celyj voroh gazet i
prinyalsya  chitat'  ih.  Zdes'  byli  i  "Delovaya  smekalka",   i
"Davilonskie  yumoreski",  i "Gazeta dlya tolsten'kih", i "Gazeta
dlya tonen'kih", i "Gazeta dlya umnyh", i "Gazeta dlya durakov".
   Da, da! Ne  udivlyajtes':  imenno  "dlya  durakov".  Nekotorye
chitateli  mogut podumat', chto nerazumno bylo by nazyvat' gazetu
podobnym obrazom, tak kak kto stanet pokupat'  gazetu  s  takim
nazvaniem.  Ved'  nikomu ne hochetsya, chtoby ego schitali glupcom.
Odnako  davilonskie  zhiteli  na  takie  pustyaki   ne   obrashchali
vnimaniya.  Kazhdyj,  kto  pokupal "Gazetu dlya durakov", govoril,
chto on pokupaet ee ne  potomu,  chto  schitaet  sebya  durakom,  a
potomu,  chto emu interesno uznat', o chem tam dlya durakov pishut.
Kstati skazat', gazeta eta velas' ochen' razumno. Vse v nej dazhe
dlya durakov bylo ponyatno. V  rezul'tate  "Gazeta  dlya  durakov"
rashodilas'  v  bol'shih  kolichestvah  i prodavalas' ne tol'ko v
gorode Davilone, no i vo mnogih drugih gorodah.
   Netrudno dogadat'sya, chto "Gazetu dlya tolsten'kih" chitali  ne
odni  tolstyaki,  no i te, kotorye mechtali poskorej rastolstet',
tochno tak zhe  kak  "Gazetu  dlya  tonen'kih"  chitali  ne  tol'ko
huden'kie korotyshki, no i takie, kotorym hotelos' izbavit'sya ot
izlishnego  zhira.  Vladel'cy  gazet  prekrasno ponimali, chto uzhe
samo nazvanie dolzhno vozbuzhdat' interes chitatelya,  inache  nikto
ne stal by pokupat' ih gazetu.
   CHerez  neskol'ko  minut  Neznajka zametil, chto druguyu nizhnyuyu
polku   zanyal   passazhir,   kotoryj   byl   kak    by    pryamoj
protivopolozhnost'yu  pervomu.  Inache govorya, on byl ochen' hudoj.
Vid u nego byl takoj, budto on nezadolgo  do  etogo  brodil  po
bolotu  i  eshche ne uspel kak sleduet vysohnut'. Ego chernye bryuki
byli izmyaty  i  pokryty  zheltovato-korichnevymi  pyatnami  gryazi.
Takoe    zhe   zhelto-korichnevoe   pyatno   imelos'   i   na   ego
shlyape-cilindre, slovno v  nego  kto-to  shvyrnul  izdali  komkom
gryazi.   Na  spine  ego  chernogo  pidzhaka  krasovalas'  bol'shaya
treugol'naya  dyrka.  Takie  dyrki  obychno   obrazuyutsya,   kogda
sluchaetsya  zacepit'sya  spinoj  za suk ili za gvozd', torchashchij v
stene. CHut' ponizhe  spiny  k  pidzhaku  pristal  ryzhevatyj  plod
bolotnogo repejnika, v prostorechii imenuemyj repyashkom. Takoj zhe
repyashok pricepilsya k loktyu i eshche odin pozadi k bryukam.
   Usevshis'  na  lavku, etot bolotnyj obitatel' stashchil s golovy
svoj chernyj cilindr i, slovno fokusnik, prinyalsya vytaskivat' iz
nego raznye veshchi. Neznajka, kotoryj nablyudal za  vsem  etim  so
svoej  verhnej  polki,  s  udivleniem  zametil, kak iz cilindra
poyavilis'  zubnaya  shchetka  i  zubnoj  poroshok,  kusok   pahuchego
zemlyanichnogo   myla,   polotence,  neskol'ko  nosovyh  platkov,
zapasnye noski i, nakonec, dva rzhavyh  gvozdya  i  kusok  mednoj
provoloki.
   Zaglyadevshis'  na  eto zrelishche, Neznajka ne zametil dazhe, kak
poezd tronulsya i oni otpravilis' v put'.



   CHitateli, dostatochno napraktikovavshiesya v  chtenii  knizhek  i
poetomu  privykshie  shvatyvat'  vse,  tak skazat', na letu, uzhe
dogadalis', naverno,  chto  etot  huden'kij  passazhir  v  chernom
cilindre  byl  ne kto inoj, kak gospodin Skuperfil'd. S teh por
kak emu udalos' spastis'  ot  svoih  "izbavitelej",  proshlo  ne
bolee  sutok,  no  za  etot sravnitel'no nebol'shoj srok bednyaga
Skuperfil'd uspel ispytat' ochen' mnogoe. Pervoe vremya on  bezhal
po lesu, ne perevodya dyhaniya, starayas' kak mozhno dal'she ujti ot
pognavshegosya  za  nim Migi. Obernuvshis' nazad i ubedivshis', chto
ego nikto ne presleduet, on  znachitel'no  snizil  skorost',  to
est',  poprostu  govorya,  zashagal  ne  spesha. Vnutri u nego vse
pelo,  vse  likovalo.  On  byl  schastliv  ottogo,  chto  poluchil
dolgozhdannuyu   svobodu  i  pritom  ne  izrashodoval  ni  odnogo
santika. Sovershenno ne predstavlyaya sebe, v kakuyu  storonu  nado
idti,  chtob popast' na dorogu, gde ego mogla podobrat' poputnaya
mashina, Skuperfil'd  reshil  idti,  ne  svorachivaya,  vse  pryamo,
nadeyas',   chto  les  gde-nibud'  da  konchitsya  i  on  vyjdet  k
kakomu-nibud' zhil'yu.
   V rezul'tate perezhityh volnenij  chuvstvo  goloda  sovershenno
ostavilo  ego, to est' u nego propal appetit. Nado skazat', chto
eto ochen' chasto nablyudaemoe yavlenie. Kazhdyj po sebe znaet,  chto
razlichnye  chuvstva  ne  mogut  vladet'  nami  vse srazu. Obychno
kakoe-nibud' bolee sil'noe  chuvstvo  vytesnyaet  vse  ostal'nye,
bolee  melkie  chuvstva, i togda my zabyvaem o veshchah, kotorye do
etogo kazalis' nam chrezvychajno vazhnymi. Na etu storonu dela kak
raz i obratil vnimanie Skuperfil'd.  Zametiv,  chto  emu  sovsem
rashotelos'  est',  on ponyal, chto chuvstvo goloda propalo u nego
ot volneniya. |to otkrytie navelo  Skuperfil'da  na  mysl',  chto
mozhno  soblyusti  ekonomiyu  na  ede, esli, k primeru, horoshen'ko
povolnovat'sya pered zavtrakom ili obedom. Dlya etogo  dostatochno
bylo   zateyat'  kakoj-nibud'  nepriyatnyj  razgovor  ili  prosto
possorit'sya s kem-nibud'.
   Uvlekshis'  etimi  original'nymi  myslyami,   Skuperfil'd   ne
zametil, kak chuvstvo goloda snova nachalo podkradyvat'sya k nemu.
Ochnulsya  on,  lish'  kogda  u nego v zhivote muchitel'no zasosalo.
Znaya, chto obychno zabludivshiesya v lesu  utolyayut  golod  yagodami,
lesnymi  orehami  ili  gribami,  on prinyalsya staratel'no sharit'
glazami vokrug, no nigde ne vidal ni orehov, ni yagod,  ni  dazhe
gribov. Poteryav nadezhdu otyskat' chtolibo s容dobnoe, Skuperfil'd
poproboval  zhevat'  travu, no trava byla gor'kaya, i on tut zhe s
otvrashcheniem  vyplyunul  ee.  Zaglyadevshis'  po  storonam,  on  ne
zametil,  kak  zabrel v boloto. Oshchutiv pod nogami zybkuyu pochvu,
on reshil obojti opasnoe mesto, no zemlya  zahodila  u  nego  pod
nogami hodunom. Ispugavshis', on pobezhal obratno, no sdelal lish'
neskol'ko shagov i ugodil pryamo v luzhu. Vidya, chto so vseh storon
okruzhen  zhidkoj bolotnoj gryaz'yu, Skuperfil'd prinyalsya prygat' s
kochki na kochku. S  bol'shim  trudom  emu  udalos'  vybrat'sya  na
tverduyu  pochvu,  no  pri  etom  on  popal  v zarosli repejnika.
Iscarapav lico i ruki, on prodralsya cherez kolyuchki i  uselsya  na
travu,  chtob hot' nemnogo peredohnut'. Dolgo sidet' emu, odnako
zhe, ne prishlos', tak kak na nego napali ryzhie bolotnye murav'i,
ukusy kotoryh, kak izvestno, ochen' muchitel'ny. Skuperfil'd, sam
togo ne podozrevaya, uselsya na  ih  gnezdo.  Snachala  on  toptal
murav'ev  nogami  i  kolotil  svoej palkoj, no, vidya, chto ih ne
stanovitsya ot etogo men'she, reshil ostavit' pole boya i otstupil.
V tot zhe moment on obratil vnimanie na  to,  chto  vokrug  stalo
temnej.  Soobraziv,  chto  den'  podoshel  k  koncu,  Skuperfil'd
pribavil shag. Mysl' o tom, chto emu pridetsya zanochevat' v  lesu,
privodila  ego  v sodroganie. Po vremenam emu kazalos', chto les
nachinaet redet' i on vot-vot ochutitsya na opushke,  no  eto  bylo
obmanchivoe  vpechatlenie.  Les  vse ne konchalsya, a mrak sgushchalsya
vse bol'she. Skuperfil'd  ponimal,  chto  cherez  neskol'ko  minut
nastupit  polnaya  temnota,  i stal iskat', gde by zanochevat'. V
odnom iz derev'ev on zametil na  vysote  svoego  rosta  bol'shoe
duplo.  Reshiv,  chto bolee udobnogo mesta dlya nochlega teper' uzhe
ne najti, Skuperfil'd zalez v eto duplo i  nachal  raspolagat'sya
na  noch'. Duplo okazalos' dovol'no prostornoe. V nem mozhno bylo
sidet', zadrav kverhu nogi i  prislonivshis'  k  stenke  spinoj.
Skuperfil'd  nashel,  chto  eto ochen' udobno, tem bolee chto snizu
duplo bylo ustlano sloem suhih  proshlogodnih  list'ev.  Snyav  s
golovy  cilindr  i  polozhiv  ego  na  dno dupla ryadom s palkoj,
Skuperfil'd reshil poskorej zasnut', no  ostroe  chuvstvo  goloda
gnalo  son  proch'.  V  dobavlenie  k etomu u nego nachali bolet'
nogi. Skuperfil'd podumal, chto nogi bolyat ot neprivychki spat' v
obuvi, i snyal botinki. Nogi, odnako,  ne  perestali  bolet'.  K
tomu  zhe  boleli  uzhe  ne  tol'ko  nogi, no i spina i vse telo.
Skuperfil'd ponimal, chto esli by emu udalos' vytyanut'sya vo ves'
rost,  to  bol'  proshla  by,  no  v  duple  nikak  nel'zya  bylo
vytyanut'sya.  Tam  mozhno bylo sidet' tol'ko v skryuchennom vide. S
nastupleniem temnoty  temperatura  ponizilas',  i  Skuperfil'da
nachal  probirat'  holod.  CHuvstvuya,  chto  merznet  vse bol'she i
bol'she, Skuperfil'd snova  obulsya,  nadel  na  golovu  cilindr,
podnyal  vorotnik pidzhaka, a sverhu polozhil na sebya svoyu palku i
chekovuyu knizhku, no ot etogo  emu  ne  stalo  teplej.  Do  etogo
sluchaya  Skuperfil'd  slepo  veril,  chto  ego  chekovaya knizhka, s
kotoroj on ne rasstavalsya vsyu zhizn', sposobna vyruchit'  ego  iz
lyuboj  bedy. Na etot raz on na svoem lichnom opyte ubedilsya, chto
byvayut vse zhe sluchai, kogda  ni  bankovskij  chek,  ni  nalichnye
den'gi ne predstavlyayut soboj nikakoj cennosti.
   Pochuvstvovav,   chto   zakochenel   okonchatel'no,  Skuperfil'd
vyskochil iz dupla i prinyalsya prygat' vokrug dereva, posle  chego
prodelal celuyu seriyu gimnasticheskih uprazhnenij v bystrom tempe.
|to  emu  pomoglo.  No  nenadolgo. Kak tol'ko Skuperfil'd zalez
obratno v duplo, ego snova nachal odolevat' holod. Neskol'ko raz
v techenie nochi on vylezal  iz  svoego  ubezhishcha,  prygal  slovno
kuznechik,  chtoby  hot' nemnogo sogret'sya, i glodal koru dereva,
pytayas' utolit' golod. Za noch' on ni na minutu ne somknul  glaz
i  ustal,  budto  na  nem  vozili  vodu.  Noch'  pokazalas'  emu
neskonchaemo dlinnoj, i kak tol'ko zabrezzhil rassvet, on pokinul
svoe negostepriimnoe ubezhishche, udivlyayas' tol'ko tomu, chto voobshche
ostalsya v zhivyh.
   Na etom priklyucheniya  Skuperfil'da,  odnako,  ne  okonchilis'.
Posle  bessonnoj  nochi  on  ochen'  tugo  soobrazhal  i  brel, ne
razbiraya puti. K tomu zhe v lesu eshche bylo  nedostatochno  svetlo.
On  soslepu  natykalsya  na  stvoly derev'ev i chut' ne raskvasil
sebe nos. Nakonec on vse zhe vykarabkalsya  iz  lesu.  Pered  nim
rasstilalas'  zelenaya  dolina, mestami pokrytaya serovato-belymi
pyatnami, kotorye Skuperfil'd  prinyal  za  sneg.  Spustivshis'  v
dolinu,  Skuperfil'd  obnaruzhil,  chto  eto byl vovse ne sneg, a
tuman, kotoryj nachal sgushchat'sya nad ohladivshejsya za noch' zemlej.
Sloj  tumana  stelilsya  tak  nizko  i  byl  tak   ploten,   chto
Skuperfil'd  brel  v  nem,  slovno  po gorlo v vode. So storony
moglo pokazat'sya, budto  nad  pokryvshim  vsyu  dolinu  dymyashchimsya
morem plyla lish' golova Skuperfil'da v chernom cilindre.
   Skuperfil'du  i  samomu kazalos', budto ruki, i nogi, i dazhe
samo tulovishche u nego ischezli, a ostalas' odna  golova,  kotoraya
neizvestno  na  chem i derzhalas'. Kogda emu sluchalos' posmotret'
vniz, on videl lish' smutnye ochertaniya svoih plech. Kogda  zhe  on
glyadel   vverh,  to  videl  serebristuyu,  mestami  vspyhivayushchuyu
rozovatymi i golubovatymi otbleskami poverhnost' lunnogo  neba,
predstavlyavshuyusya  emu  nagromozhdeniem ispolinskih metallicheskih
skal, kakim-to chudom povisshih v vozduhe.
   Nechego, konechno, i govorit', chto Skuperfil'd  i  prezhde  mog
skol'ko  ugodno  lyubovat'sya  krasotoj utrennego neba, no prezhde
emu ne prihodilos' prosypat'sya tak rano. Pogruzhennyj po gorlo v
tuman, kotoryj tyanulsya vo  vse  storony  do  samogo  gorizonta,
Skuperfil'd  ostavalsya  kak  by  odin  na  odin  s zagorayushchimsya
chistymi, nezhnymi i sverkayushchimi kraskami utrennim nebom,  i  eto
zrelishche  napolnyalo  ego  kakim-to  vozvyshennym  i torzhestvennym
chuvstvom. Emu kazalos', chto on otkryl v prirode kakuyu-to novuyu,
neizvedannuyu, nikem ne vidannuyu krasotu, i on zhalel lish' o tom,
chto nikogda ne uchilsya risovat' i ne mozhet  izobrazit'  kraskami
etu  velichestvennuyu kartinu, s tem chtob unesti ee s soboj i uzhe
nikogda s nej ne rasstavat'sya.
   Oshchushchaya,  budto  chto-to  kak  by   raspiraet   ego   iznutri,
Skuperfil'd     ispytyval     neiz座asnimoe    zhelanie    obnyat'
rasprostersheesya nad nim  nebo.  I  on  chuvstvoval,  chto  smozhet
sdelat'  eto, esli tol'ko protyanet ruki. I on protyanul ruki, no
kak raz v tot zhe moment poteryal pod nogami pochvu i pokatilsya  v
ovrag.
   Perekuvyrnuvshis'  neskol'ko raz cherez golovu, on skatilsya na
dno ovraga i ostalsya lezhat' nichkom, razbrosav v  storony  ruki.
Melkie  kameshki  i  kom'ya suhoj zemli, kativshiesya vsled za nim,
nekotoroe vremya kolotili ego  po  spine.  Vskore  eto  dvizhenie
prekratilos'. Oshchupav sebya so vseh storon, Skuperfil'd ubedilsya,
chto  ne  perelomal  reber,  i  prinyalsya  sharit'  rukami vokrug,
nadeyas' otyskat'  svalivshijsya  s  golovy  cilindr.  K  schast'yu,
cilindr okazalsya nepodaleku. Vytryahnuv popavshie v nego kameshki,
Skuperfil'd  vodvoril  svoj  golovnoj ubor na prinadlezhashchee emu
mesto i stal osmatrivat'sya po storonam. Vprochem, eto  ne  imelo
nikakogo  smysla, tak kak v tumane rovnym schetom nichego ne bylo
vidno.
   Oshchupyvaya pered soboj zemlyu trost'yu, Skuperfil'd dobralsya  do
protivopolozhnogo  sklona  ovraga  i  stal  karabkat'sya  po nemu
vverh. Neskol'ko raz  on  sryvalsya  i  skatyvalsya  obratno,  no
nakonec   emu   vse   zhe   udalos'  vybrat'sya  na  poverhnost'.
Otdyshavshis' nemnogo  i  zametiv,  chto  tuman  stal  prozrachnee,
Skuperfil'd otpravilsya dal'she.
   Vskore  tuman rasseyalsya, i Skuperfil'd obnaruzhil, chto shagaet
po ryhloj zemle, usazhennoj  kakimi-to  temno-zelenymi,  lomkimi
kustikami,  dostigavshimi  emu  do kolen. Vydernuv iz zemli odin
kustik, on uvidel neskol'ko pricepivshihsya k  kornyam  zheltovatyh
klubnej.   Osmotrev   klubni   vnimatel'no,  Skuperfil'd  nachal
dogadyvat'sya,  chto  pered  nim  samyj  obyknovennyj  kartofel'.
Vprochem,  on  daleko  ne byl uveren v svoej dogadke, tak kak do
etogo videl kartofel' tol'ko v zharenom ili  varenom  vide  i  k
tomu zhe pochemu-to voobrazhal, chto kartofel' rastet na derev'yah.
   Otryahnuv  ot zemli odin kluben', Skuperfil'd otkusil kusochek
i poproboval  ego  razzhevat'.  Syroj  kartofel'  pokazalsya  emu
strashno nevkusnym, dazhe protivnym. Soobraziv, odnako, chto nikto
ne  stal  by vyrashchivat' sovershenno bespoleznyh plodov, on sunul
vytashchennye iz zemli poldesyatka kartofelin v  karman  pidzhaka  i
otpravilsya dal'she.
   SHagat'   po  ryhloj  zemle,  bespreryvno  putayas'  nogami  v
kartofel'noj botve, bylo ochen' utomitel'no. Skuperfil'd na  vse
lady   proklinal   korotyshek,  vzdumavshih,  slovno  emu  nazlo,
vzryhlit' vokrug zemlyu i nasadit' na ego puti vse eti kustiki.
   Kak i sledovalo ozhidat', emu vse zhe udalos' v  konce  koncov
dobrat'sya  do  kraya  kartofel'nogo  polya. Vybravshis' na tverduyu
pochvu, Skuperfil'd oblegchenno vzdohnul i v tot zhe moment oshchutil
donosivshijsya otkuda-to zapah dyma.  Ot  etogo  zapaha  na  nego
slovno poveyalo teplom i domashnim uyutom.
   "Raz  est'  dym -- znachit, est' i ogon', a raz est' ogon' --
znachit, gdeto gotovitsya pishcha", -- soobrazil Skuperfil'd.
   Oglyadevshis' po storonam, on zametil vdali zarosli loznyaka  i
podnimavshuyusya  nad  nim  strujku  dyma. Pripustiv izo vseh sil,
Skuperfil'd prodralsya skvoz'  zarosli  loznyaka  i  ochutilsya  na
beregu  reki. Vyglyanuv iz-za kustov, on uvidel, chto reka v etom
meste delala povorot, obrazovav nebol'shoj poluostrov.  Plakuchie
ivy  s  izognutymi  stvolami sklonilis' nad rekoj i sveshivali v
vodu  svoi  dlinnye  vetvi  s  serebristo-zelenymi,  nepreryvno
koleblyushchimisya   listochkami.   Prozrachnye   strujki   vody  tiho
pleskalis' v kornyah derev'ev. Dvoe korotyshek plavali nepodaleku
ot berega i, kazalos', chto-to iskali v reke. To odin, to drugoj
ischezali pod koryagami, a vynyrnuv,  staratel'no  otfyrkivalis'.
Dvoe  drugih  sideli  na  beregu  u kostra i podkladyvali suhie
such'ya v ogon'.
   U samoj vody pod bol'shoj, staroj  ivoj  stoyal  dom  ne  dom,
hizhina  ne  hizhina, a skoree kakaya-to skazochnaya izbushka. Vse ee
steny byli ispeshchreny kakimi-to neponyatnymi kartinkami. Na odnoj
kartinke byl izobrazhen korotyshka v kletchatom plashche i s  trubkoj
v  zubah.  Na  drugoj  --  tochno  takoj  zhe korotyshka, i tozhe s
trubkoj, no  pochemu-to  perevernutyj  vverh  nogami.  Nad  etim
perevernutym  korotyshkoj  byla ch'yato ogromnaya noga v nachishchennom
do yarkogo bleska botinke. Ryadom byla banka s chernikoj,  zelenye
struchki  goroha,  ch'ya-to  golova  s  volosami,  pokrytymi beloj
pushistoj penoj, chej-to rot  s  krasnymi,  ulybayushchimisya  vo  vsyu
shirinu  gubami  i ogromnymi, sverkayushchimi beliznoj zubami. Zatem
snova ch'ya-to namylennaya golova, no na etot raz lezhashchaya na boku,
chashka s dymyashchimsya kofe, eshche banka s chernikoj, ogromnoj velichiny
muha, opyat' noga... Vse eto bylo bez vsyakogo  smysla  i  svyazi,
slovno  kakoj-to hudozhnik rehnulsya, a potom vyrvalsya na svobodu
i reshil razukrasit'  popavsheesya  emu  na  puti  stroenie  svoej
sumasshedshej kist'yu.
   I  vse  zhe  ne  eto privelo v izumlenie Skuperfil'da. U nego
zahvatilo dyhanie, kogda nad vhodom  v  etu  chudnuyu  hizhinu  on
uvidel  vyvesku,  na  kotoroj  ogromnymi pechatnymi bukvami bylo
napisano:
   MAKARONNOE ZAVEDENIE SKUPERFILXDA
   -- CHto za chush'! -- probormotal v nedoumenii Skuperfil'd.  --
CHto  eto  eshche  za makaronnoe zavedenie, provalis' ono tut zhe na
meste! I kto dal im pravo pomeshchat' na  etoj  durackoj  kletushke
moe imya? Ili vse eto mne vo sne snitsya?
   On  prinyalsya  protirat'  kulakami  glaza,  no  ni  reka,  ni
derev'ya, ni korotyshki, ni dom s nadpis'yu ne ischezali.
   -- A esli eto ne son, togda chto  zhe?  Nasmeshka?  --  vskipel
Skuperfil'd, i ego kulaki sami soboj szhalis' ot zlosti.
   Emu stalo kazat'sya, budto vse eto kem-to narochno podstroeno,
budto  kto-to  podchinil  ego svoej vole i zastavil taskat'sya po
lesam i bolotam, prygat' po kochkam, skatyvat'sya v ovrag, i  vse
dlya  togo,  chtob  zamanit'  ego  syuda  i  pokazat'  etu nelepuyu
vyvesku.
   -- Kakaya-to chush'! Huliganstvo! Oskorblenie lichnosti!  CHto-to
sovsem  dikoe  i nesuraznoe! -- vorchal Skuperfil'd, v dvadcatyj
raz prochityvaya porazivshuyu ego nadpis'.
   Postepenno on nachal, odnako,  pripominat',  chto  uzhe  gde-to
videl  takuyu  nadpis',  chto  ona, v obshchem-to, emu ochen' i ochen'
znakoma.
   -- A! -- chut' li ne zakrichal on vdrug. -- Vspomnil!  YA  ved'
videl   ee  na  yashchikah  s  makaronami,  kotorye  vypuskaet  moya
sobstvennaya makaronnaya fabrika, provalis' ya tut zhe na meste.
   Prismotrevshis', on ubedilsya, chto nadpis' na samom dele  byla
sdelana  na  dlinnom  fanernom  yashchike  iz-pod makaron i chto vsya
hizhina byla sooruzhena iz  podobnogo  roda  yashchikov.  Zdes'  byli
yashchiki  i  iz-pod  tabaka,  s izobrazheniem korotyshki s trubkoj v
zubah, i iz-pod  myla,  s  izobrazheniem  namylennoj  golovy,  i
iz-pod   zubnogo  poroshka,  s  izobrazheniem  zubov,  sverkayushchih
beliznoj.
   V  eto  vremya  nyryavshie  korotyshki   vylezli   iz   vody   i
prisoedinilis'  k  tem, chto grelis' u kostra. Skuperfil'd hotel
podojti k nim, no ego smushchalo, chto  korotyshki  byli  ne  sovsem
odety.  Na  odnom  byli  tol'ko  bryuki  i bashmaki, drugoj byl v
pidzhake, no bez bryuk, u tret'ego nedostavalo na nogah bashmakov,
u chetvertogo ne bylo shlyapy. Uvidev, chto korotyshki postavili  na
koster bol'shuyu banku iz-pod tomatov i prinyalis' chto-to kipyatit'
v nej, on reshil otbrosit' v storonu prilichiya i podoshel k nim.
   --  Zdravstvujte,  dorogie  druz'ya,  ne  najdetsya  li  u vas
chego-nibud'  pokushat'?  --  sprosil  on  zhalobnym  golosom.  --
CHestnoe slovo, celuyu noch' nichego ne el.
   Ego slova vyzvali u korotyshek celuyu buryu smeha. Tot, kotoryj
byl bez rubashki, so smehu povalilsya na spinu i prinyalsya boltat'
v vozduhe  nogami.  A  tot, kotoryj byl bez shtanov, udaryal sebya
ladoshkami po golym kolenkam i krichal:
   -- CHto? Kak ty skazal? Celuyu noch' ne el? Ha-ha-ha!.. Izvini,
bratec, -- skazal nakonec on. --  My  zhivem  po  pravilu:  pyat'
minut  smeha  zamenyaet  kovrigu  hleba.  Poetomu  uzh  esli  nam
sluchaetsya posmeyat'sya, to my smeemsya ne men'she pyati minut.
   --  Razve  to,  chto  ya  skazal,  tak  smeshno?  --   vozrazil
Skuperfil'd.
   --  Konechno,  bratec!  Kto  zh  noch'yu est? My dumali, s toboj
nevest' chto sluchilos', a ty govorish': celuyu noch' ne el!
   Oni snova rashohotalis', a Skuperfil'd skazal:
   -- Esli by ya  tol'ko  noch'yu  ne  el!  No  vchera  ya  dazhe  ne
poobedal!  Proklyatyj  Krabs  obeshchal  ugostit'  obedom, a vmesto
etogo zavez v les i privyazal k derevu.
   |to zayavlenie vyzvalo u korotyshek novyj pripadok smeha.
   -- CHto? -- krichali  oni.  --  Privyazal  k  derevu?  Ugostil,
nechego skazat'! |tot Krabs, vidat', bol'shoj shutnik!
   I  na  etot  raz  oni smeyalis' ne men'she pyati minut. Nakonec
tot, kotoryj byl v pidzhake, skazal:
   -- Izvini, bratec, ty, ya vizhu, horoshij paren'.  S  toboj  ne
soskuchish'sya!  Tol'ko  vot  zhal',  nakormit'  tebya nechem. Hoteli
nalovit' rakov na zavtrak, da segodnya  lovlya  neudachnaya  vyshla.
Merzavcy  pryachutsya na takoj glubine, chto ne donyrnesh', a voda s
utra takaya holodnaya, chto terpet' nevozmozhno. Vot, esli  hochesh',
popej  s nami chajku. |j, Mizinchik, -- obratilsya on k korotyshke,
kotoryj  byl  bosikom.  --  Tashchi-ka  lishnyuyu  kruzhku  i  nachinaj
razlivat' chaj. Segodnya tvoya ochered'.
   Mizinchik bystro prines poldesyatka konservnyh banok, postavil
ih na  stol,  skolochennyj  iz dvuh bol'shih yashchikov, potom snyal s
kostra banku iz-pod tomatov i prinyalsya nalivat' iz nee  kipyatok
v konservnye banki.
   -- Proshu k stolu, -- priglasil on, pokonchiv s etim zanyatiem.
   Vse   uselis'  na  yashchiki,  kotorye  zamenyali  zdes'  stul'ya.
Skuperfil'd tozhe sel. Uvidev, chto vse vzyali konservnye banki  i
prinyalis'  prihlebyvat'  iz nih, Skuperfil'd tozhe vzyal banku i,
hlebnuv iz nee, obnaruzhil,  chto  tam  byl  ne  chaj,  a  prostoj
kipyatok.
   -- Gde zhe chaj? -- sprosil s nedoumeniem on.
   --  Vot eto i est' chaj, -- ob座asnil Mizinchik. -- On, pravda,
bez chaya, no eto takoj chaj bez chaya. Teper' moda takaya.
   --  Gm!  --  provorchal  Skuperfil'd.  --  Nu,  chaj  --   eto
dejstvitel'no  predrassudok!  SHut  s nim! Ot nego organizmu vse
ravno net nikakoj pol'zy. No gde zhe sahar?
   |tot vopros vyzval novyj  vzryv  smeha.  Besshtannyj  fyrknul
pryamo  v  svoyu banku, tak chto goryachij kipyatok vyplesnulsya pryamo
emu na golye koleni. A Mizinchik skazal:
   -- Izvini, bratec, saharu u nas tozhe net.  I  kupit'  ne  na
chto. My uzhe davno p'em chaj bez saharu.
   --   Kakaya  zhe  pol'za  prostuyu  vodu  hlestat'?  --  ugryumo
provorchal Skuperfil'd.
   -- |, ne govori tak, bratec, est'  pol'za,  --  skazal  tot,
kotoryj byl bez rubashki. -- Vot ty za noch', k primeru, promerz,
organizm  tvoj ostyl. Nado emu sogret'sya. A kak? Vot ty goryachej
vodichki  popej,  goryachaya  vodichka  rastechetsya  po  vsem   tvoim
zhilochkam,  organizmu  srazu stanet teplej. Da i v zheludke budet
ne pusto. Voda tozhe polezna.
   -- Vedro vody zamenyaet stakan smetany, -- vstavil  Mizinchik.
-- Nauke eto davno izvestno.
   Vse opyat' zasmeyalis'.
   --   A  kto  vy,  bratcy?  I  chem  zanimaetes'?  --  sprosil
Skuperfil'd, prinimayas' hlebat' kipyatok.
   -- My,  bratec,  tak  nazyvaemye  besportochnye  bezrabotnye.
Slyhal,  mozhet byt', sushchestvuet takaya special'nost'? -- otvetil
tot, kotoryj byl bez rubashki. -- Kogda-to i  my  byli  ne  huzhe
drugih,  a  posle  togo,  kak  poteryali rabotu, opustilis', kak
govoritsya, na dno. Vsya nasha beda v tom, chto u  kazhdogo  iz  nas
chego-nibud'  ne  hvataet.  Vot  vidish', u menya na tele net dazhe
rubashki, u etogo net botinok, etot hodit bez shapki. A  poprobuj
pokazhis'  v  gorode bez sapog ili hotya by bez shapki, tebya srazu
shvatyat faraonchiki i otpravyat na Durackij ostrov.
   -- CHto zh, eto vpolne estestvenno, -- podtverdil Skuperfil'd.
   -- Takim obrazom, v gorode nam ne zhit'e, kak  vidish',  da  i
bez  goroda nevozmozhno. Sejchas ya vot voz'mu u Mizinchika rubashku
i  otpravlyus'  v  gorod.   Mozhet   byt',   udastsya   gde-nibud'
podzarabotat'.  A zavtra Mizinchik nadenet moi botinki i, v svoyu
ochered', otpravitsya na zarabotki. Tak my i perebivaemsya so  dnya
na  den':  dvoe  doma  sidyat,  dvoe na promysel hodyat. V obshchem,
beda! CHuvstvuyu, chto teper' nam uzh ne vybit'sya iz nuzhdy.
   Nahlebavshis' goryachego kipyatka, Skuperfil'd pochuvstvoval, chto
emu na samom dele stalo teplej. Pravda,  osobennoj  sytosti  on
vse zhe ne oshchushchal.
   Vytashchiv iz karmana klubni kartofelya, on skazal:
   --  YA,  bratcy,  nashel  tut  kakie-to shtuchki. Mozhet byt', ih
mozhno est'?
   Uvidev klubni, korotyshki zasmeyalis'.
   -- |to zhe kartofel'! -- skazali oni. -- Ego mozhno ispech'.
   -- A vy umeete?
   -- Eshche by ne umet'! -- voskliknul Mizinchik.
   On shvatil klubni i potashchil k kostru.
   -- Tak vy, bratcy, pekite, a ya prinesu eshche.
   S etimi slovami Skuperfil'd vylez iz-za stola  i  zashagal  k
zaroslyam loznyaka.
   -- Kuda zhe ty? -- zakrichali korotyshki.
   --  YA sejchas, bratcy! V odin moment! -- kriknul Skuperfil'd,
ischezaya v kustah.
   V  odnu  minutu  on  probralsya  skvoz'  zarosli  loznyaka  i,
ochutivshis'  na kartofel'nom pole, prinyalsya vydergivat' iz zemli
kusty vmeste s klubnyami. Otdeliv ot kornej klubni, on  napolnil
imi  svoj cilindr doverhu i uzhe hotel otpravlyat'sya obratno, kak
vdrug pochuvstvoval, chto ego kto-to shvatil  szadi  za  shivorot.
Soobraziv,  chto  popal  v  ruki  storozha,  Skuperfil'd  s siloj
rvanulsya i brosilsya udirat'.
   -- A vot ya tebya! -- krichal storozh, izo vseh  sil  razmahivaya
sukovatoj palkoj, kotoruyu derzhal v rukah.
   Neskol'ko  raz  on  prebol'no  ogrel  Skuperfil'da  po spine
palkoj i prekratil presledovanie lish' posle  togo,  kak  zagnal
ego v ovrag.
   Ochutivshis'  snova  na  dne  ovraga  i  rasteryav  po puti vsyu
kartoshku,  Skuperfil'd  nachal  razdumyvat',  kuda   emu   luchshe
podat'sya:  vniz  po  ovragu ili zhe vverh. Vylezat' iz ovraga on
opasalsya, chtoby snova ne popast' na glaza storozhu. Podumav  kak
sleduet,  on reshil, chto luchshe vse zhe otpravit'sya vverh, tak kak
v etom sluchae bylo bol'she nadezhdy vybrat'sya na poverhnost'.
   Raschet  Skuperfil'da  okazalsya  vernym.  Proputeshestvovav  s
polchasa, on vybralsya iz ovraga i uvidel vdali asfal'tirovannogo
dorogu,  po  kotoroj  to  v  tu,  to  v  druguyu storonu shmygali
avtomashiny.
   Nadeyas', chto kto-nibud'  szhalitsya  nad  nim  i  podvezet  do
goroda,  Skuperfil'd  podoshel  k  krayu dorogi. Kak tol'ko vdali
pokazyvalas' avtomashina, on prinimalsya mahat' shlyapoj. Vskorosti
emu povezlo. Odin korotyshka ostanovil mashinu i, otvoriv dvercu,
priglasil ego sest'.
   -- Vam kuda nado? -- sprosil on, vklyuchaya dvigatel'.
   -- Mne v Brehenvil', -- skazal Skuperfil'd.  --  Dumayu,  chto
teper' mne uzhe luchshe vsego vernut'sya domoj.
   --  V  takom  sluchae  vam nado v obratnuyu storonu, -- skazal
korotyshka. -- YA ved' v Davilon edu.
   -- Nu, vse ravno! --  mahnul  rukoj  Skuperfil'd.  --  Poedu
sperva  v  Davilon,  a  ottuda  na poezde v Brehenvil'. Kstati,
zajdu k etomu merzavcu Krabsu i rasschitayus' s nim za to, chto on
privyazal menya k derevu. I eshche mne nado  zabrat'  ostavlennye  u
nego v nomere veshchi.
   Skuperfil'd prinyalsya podrobno rasskazyvat' novomu znakomcu o
svoih priklyucheniyah i o podlom postupke Krabsa, umalchivaya lish' o
tom,  s  kakoj cel'yu oni otpravilis' v sovmestnuyu poezdku. Vse,
chto kasalos' denezhnyh del,  Skuperfil'd  staralsya  sohranyat'  v
tajne  i  nikogda  ne  narushal  etogo pravila. Korotyshka gromko
smeyalsya, slushaya etot rasskaz, i byl ochen' dovolen,  chto  sud'ba
poslala  emu  takogo  smeshnogo  sputnika.  Vprochem,  skoro  oni
rasproshchalis', tak kak priehali v Davilon.
   Poblagodariv  vladel'ca  avtomobilya  za  okazannuyu   uslugu,
Skuperfil'd  otpravilsya pryamo v gostinicu. Tam emu skazali, chto
Krabs  eshche  vchera  otbyl  v  Grabenberg.  Skuperfil'd,  odnako,
skazal,  chto  emu  nado  zabrat'  ostavlennye  v  nomere  veshchi.
Upakovav obratno v cilindr ostavlennye mylo, polotence,  platki
i  drugie  predmety,  vplot'  do  gvozdej  i  kuska  provoloki,
Skuperfil'd otpravilsya  v  restoran,  velel,  chtob  emu  podali
chetyre obeda, i prinyalsya est', kak govoritsya, za chetveryh.
   Poobedav   i   vypiv   dlya  horoshego  pishchevareniya  butylochku
mineral'noj vody, on reshil, chto teper' uzhe nichto ne meshaet  emu
vernut'sya  v  svoj  rodnoj  Brehenvil'.  Kak  my uzhe ubedilis',
sluchayu bylo ugodno, chtob on popal na tot zhe poezd i dazhe v  tot
zhe  vagon,  v  kotorom  Neznajka  i Kozlik ehali v San-Komarik.
Izvestno, chto Brehenvil' nahoditsya po puti v San-Komarik.



   Polozhiv  vytashchennye  iz  cilindra  veshchi na nebol'shoj stolik,
kotoryj byl u okna vagona, Skuperfil'd vnimatel'no oglyadel svoj
golovnoj ubor i, obnaruzhiv na nem pyatno gryazi, prinyalsya schishchat'
ego rukavom. Razmazav gryaz' ravnomerno po  vsemu  cilindru,  on
uspokoilsya  i  polozhil vynutye veshchi obratno, posle chego spryatal
cilindr  pod  lavku.  Tut  on  uvidel  prohodivshego  po  vagonu
provodnika i, uznav ot nego, chto poezd pribyvaet v Brehenvil' v
tri  chasa  popolunochi,  Skuperfil'd  poprosil, chtob on razbudil
ego.
   -- Horosho, horosho, -- skazal provodnik.
   --  Ne  "horosho,  horosho",  a  obyazatel'no   razbudite!   --
provorchal Skuperfil'd. -- Proshu prinyat' vo vnimanie, chto ya splyu
chrezvychajno  krepko  i  obyazatel'no  stanu prosit' dat' mne eshche
pospat', no vy menya ne slushajte: hvatajte pryamo  za  shivorot  i
vytalkivajte iz vagona.
   Uvidev,  chto tolsten'kij passazhir, sidevshij naprotiv, chitaet
gazety, Skuperfil'd poprosil  dat'  emu  pochitat'  "Davilonskie
yumoreski".  Poluchiv  gazetu,  on  prochital  v  nej  soobshcheniya o
razlichnyh krazhah, pohishcheniyah, ogrableniyah, ubijstvah,  podzhogah
i  otravleniyah,  kotorye proizoshli za den', posle chego prinyalsya
chitat' anekdotiki, kotorye ego nemalo poveselili  i  priveli  v
horoshee  nastroenie.  Pokonchiv s anekdotikami, on hotel vzyat'sya
za hudozhestvennye  rasskazy,  no  ego  vnimanie  privlekla  uzhe
izvestnaya  nam  statejka,  v  kotoroj  govorilos'  o gigantskih
akciyah. Prochitav etu statejku, Skuperfil'd krepko zadumalsya. On
horosho znal, chto  gazeta  "Davilonskie  yumoreski"  prinadlezhala
milliarderu  Sprutsu,  poetomu  v nej pechatalos' tol'ko to, chto
moglo dat' vygodu etomu bogachu.
   "Znachit, Sprutsu vygodno, chtob perestali pokupat' gigantskie
akcii, -- skazal sam sebe Skuperfil'd. -- Mozhet byt', emu  dazhe
hochetsya,  chtob  oni  ponizilis'  v  cene?..  Da, da! Kakoj zhe ya
ostolop, chto ne  soobrazil  etogo  srazu.  Nedarom  Spruts  tak
staralsya,  chtob  Miga  i  ZHulio  skrylis'  s den'gami. Ved' kak
tol'ko oni skroyutsya, ceny na akcii  obyazatel'no  upadut.  Togda
gospodin  Spruts  skupit  ih  po  deshevke,  a  kogda  oni snova
podnimutsya v cene, prodast i razbogateet  eshche  bol'she.  CHto  zh,
nado  perebit' Sprutsu dorogu i skupit' gigantskie akcii ran'she
ego. |to budet vygodnoe del'ce!"
   Obradovavshis' tomu, chto pridumal del'ce, na  kotorom  smozhet
nazhit'   ogromnye  baryshi,  Skuperfil'd  prinyalsya  potirat'  ot
udovol'stviya ruki i dazhe  chto-to  potihon'ku  zapel  pro  sebya.
Zametiv,  odnako,  chto  uzhe  nastupila  noch' i mnogie passazhiry
spyat, on reshil, chto i emu pora spat', tem bolee chto  predydushchuyu
noch'  on  provel  sovershenno  bez  sna.  Rassteliv  ostavlennuyu
provodnikom postel', Skuperfil'd rastyanulsya  vo  ves'  rost  na
lavke,  skazav  pro sebya: "Da, bratcy, v poezde spat' -- eto ne
to chto v duple!" On uzhe gotov byl pogruzit'sya v son,  no  reshil
proverit',  ne stashchil li kto-nibud' iz-pod lavki cilindr. Sunuv
ruku pod lavku, on ubedilsya, chto  cilindr  byl  na  meste.  |to
uspokoilo  Skuperfil'd a, no kak raz v etot moment on pochemu-to
vspomnil o svoej trosti. Poshariv rukoj po polu i  ne  obnaruzhiv
trosti, on prinyalsya iskat' ee u sebya na lavke, potom na lavke u
tolstyaka,  kotoryj  v eto vremya uzhe hrapel, nakryvshis' gazetoj;
zaglyanul dazhe na verhnie polki, gde spali Neznajka s  Kozlikom.
Trosti  nigde  ne bylo. "A mozhet byt', ya prishel v vagon uzhe bez
trosti? -- mel'knula u Skuperfil'da mysl'. -- Mozhet, ya ee zabyl
gde-nibud'?" On nachal pripominat', chto dejstvitel'no  davno  ne
vidal  svoej  trosti, i postepenno emu stalo yasno, chto on zabyl
ee libo v gostinice, kuda zahodil, chtob zabrat' svoi veshchi, libo
v mashine u korotyshki, kotoryj podvez ego, libo u teh korotyshek,
kotorye ugoshchali ego kipyatkom. "A mozhet  byt',  ona  ostalas'  v
duple?"   --   chut'  ne  zakrichal  Skuperfil'd.  On  uzhe  hotel
potrebovat', chtob ostanovili poezd, tak kak reshil ehat' obratno
na poiski trosti, no soobrazil, chto eto obojdetsya  emu  namnogo
dorozhe,  chem  kupit'  novuyu  trost'.  Poetomu  on snova polozhil
golovu na podushku i  popytalsya  zasnut'.  Mysl',  chto  pridetsya
zatratit'  den'gi  na  priobretenie  novoj  trosti,  ne davala,
odnako, emu pokoya. On izo  vseh  sil  staralsya  vspomnit',  gde
ostavil  trost', no mog pripomnit' lish' to, chto derzhal trost' v
rukah, kogda stuknul eyu po golove ZHulio. "A zdorovo ya ego ogrel
togda", -- podumal  on.  Mysl'  eta  vse  zhe  ne  prinesla  emu
oblegcheniya.  Ego po-prezhnemu gryzla dosada. On vspominal, kakuyu
summu uplatil za trost', i proklinal  sebya  za  to,  chto  kupil
trost'  s  kostyanym  nabaldashnikom,  a  ne  s zheleznym, kotoraya
oboshlas' by emu gorazdo deshevle. Neizvestno, do  kakih  by  por
prodolzhalis'  ego  mucheniya, esli by ne proizoshel nepredvidennyj
sluchaj. Pered tem kak lech'  spat'.  Neznajka  i  Kozlik  reshili
popit'  gazirovannoj  vodichki s siropom. Otkuporiv butylku, oni
polovinu vody vypili, a druguyu polovinu ostavili na noch'. CHtoby
butylka sluchajno ne oprokinulas' noch'yu, Kozlik postavil  ee  na
svoej polke k stenke vagona i prizhal sboku podushkoj, na kotoroj
spal.  Noch'yu  ot  tryaski  vagona podushka ponemnogu smestilas' v
storonu, butylka ot  etogo  naklonilas',  i  gazirovannaya  voda
nachala   kapat'   iz   gorlyshka.  Skuperfil'd,  mesto  kotorogo
nahodilos' pod Kozlikom, momental'no zametil, chto sverhu kapaet
kakaya-to zhidkost'. Podstaviv ladon', on sobral v nej  neskol'ko
kapel' i, sliznuv ih yazykom, ustanovil, chto kapala gazirovannaya
voda  s  siropom.  Schitaya neblagorazumnym dopuskat', chtoby etot
poleznyj napitok propadal darom, on podstavil  pod  kapli  rot,
starayas' razinut' ego kak mozhno shire.
   Butylka  mezhdu  tem  naklonilas'  ot  tryaski  bol'she, i voda
polilas' iz nee tonkoj strujkoj.  S  udovol'stviem  glotaya  etu
sladkuyu,   pahuchuyu,   priyatno   shchiplyushchuyu   za   yazyk  zhidkost',
Skuperfil'd prikidyval  v  ume,  vo  skol'ko  oboshlas'  by  emu
gazirovannaya  voda,  esli  by ponadobilos' uplatit' za nee. |tu
summu on vychital iz summy,  zatrachennoj  na  pokupku  propavshej
trosti,  i ispytyval udovol'stvie ottogo, chto summa propazhi kak
by stanovilas' men'she. Butylka tem vremenem naklonyalas' bol'she,
blagodarya  chemu  gazirovannaya  voda  tekla  ne  perestavaya.   V
sootvetstvii  s  etim  tekli  i  mysli  v  golove Skuperfil'da.
Postepenno uvlekshis', on  stal  mechtat'  o  tom,  kak  bylo  by
horosho,   esli   by  pri  kazhdoj  zheleznodorozhnoj  poezdke  emu
udavalos' vypit' hotya by butylku gazirovannoj  vody  besplatno.
Razdeliv   stoimost'  propavshej  trosti  na  stoimost'  butylki
gazirovannoj   vody   s   siropom,   on   vychislil   kolichestvo
zheleznodorozhnyh  poezdok,  kotorye  prishlos' by sovershit', chtob
vernut' summu deneg, zatrachennyh na pokupku trosti.
   Zanimayas' etimi priyatnymi raschetami, Skuperfil'd  postepenno
zabyl o svoih ogorcheniyah i prishel v horoshee nastroenie. Kak raz
v  etot  moment  butylka  okonchatel'no  oprokinulas' i, poletev
vniz, stuknula Skuperfil'da po lbu.
   -- Vot i vsegda tak! -- probormotal Skuperfil'd, shvativshis'
za lob  rukami.  --  Ne  uspeesh'  poluchit'  udovol'stvie,   kak
prihoditsya  za  eto  rasplachivat'sya!  Proklyataya  zhizn', chtob ej
provalit'sya na meste!
   Potrogav ushiblennyj  lob,  on  ubedilsya,  chto  na  etot  raz
otdelalsya   shishkoj.  CHuvstvuya,  chto  bol'  ot  udara  ponemnogu
prohodit, on uspokoilsya i nakonec zasnul.
   Poezd mezhdu tem mchalsya  vpered.  Kolesa  merno  postukivali.
Vremya  tozhe  ne stoyalo na meste. Kogda Skuperfil'd zasnul, bylo
daleko  za  polnoch'.  Ne  proshlo  i  dvuh  chasov,  kak  vperedi
zasvetilis'  ogni  Brehenvilya.  Kolesa  zastuchali  na strelkah.
Poezd postepenno zamedlil hod i vskore ostanovilsya.
   Skuperfil'd, odnako, prodolzhal spat'.  Provodnik  zabyl  ego
razbudit'  i  vspomnil  ob etom, lish' kogda poezd uzhe otoshel ot
stancii.
   -- Vot tak shtuka! --  voskliknul  provodnik,  ostanavlivayas'
vozle  spyashchego Skuperfil'da. -- Kazhetsya, etot chudak hotel sojti
v Brehenvile... Da, da, verno! Nu chto zh, ssazhu ego na sleduyushchej
ostanovke, a v Brehenvil' on smozhet  vernut'sya  na  prigorodnom
poezde. Teper' vse ravno nichego ne podelaesh'.
   CHtob izbezhat' nepriyatnyh ob座asnenij, on reshil poka ne budit'
Skuperfil'da,  a  prinyalsya  tormoshit'  ego,  kak  tol'ko  poezd
ostanovilsya  na  sleduyushchej  stancii,  kotoraya  imela   kakoe-to
strannoe nazvanie -- "Panoptikum".
   -- Vstavajte skoree, vam shodit' pora! -- krichal provodnik i
dergal Skuperfil'da za plecho.
   V  otvet  na  eto  Skuperfil'd  tol'ko  otmahivalsya  rukoj i
prodolzhal hrapet', slovno ne k nemu obrashchalis'. Vidya, chto poezd
skoro otojdet i ot etoj stancii, provodnik  rasserdilsya  ne  na
shutku i zakrichal Skuperfil'du pryamo v uho:
   --  Slushajte,  gospodin horoshij, perestan'te durit', a ne to
vam pridetsya zaplatit' shtraf za proezd bez  bileta.  Vash  bilet
konchilsya eshche v Brehenvile.
   Uslyhav,  chto emu pridetsya za chto-to platit', no ne razobrav
za chto, Skuperfil'd na minutku ochnulsya i, soskochiv  so  skam'i,
osovelo   ustavilsya   na   provodnika.  Vospol'zovavshis'  etim,
provodnik shvatil ego za shivorot, podtashchil k vyhodu i vytolknul
na perron. Vernuvshis' obratno, on  podnyal  valyavshuyusya  na  polu
gazetu,  dostal  iz-pod lavki cilindr, nabityj vsyakoj vsyachinoj,
i,  podojdya  k  dveri,  sunul  vse  eto   v   ruki   oshalevshemu
Skuperfil'du. Skuperfil'd hotel o chem-to sprosit' i uzhe raskryl
rot,  no  poezd  kak  raz  v eto mgnovenie tronulsya, i on tak i
ostalsya na perrone s razinutym rtom.
   Neznajka i Kozlik dazhe ne slyhali, chto proizoshlo noch'yu.  Oni
spali  dostatochno  krepko,  tak  kak  v  predydushchuyu  noch' im ne
udalos' kak sleduet vyspat'sya  iz-za  kinokoshmarov.  Uzhe  davno
rassvelo,  a  oni  prodolzhali  spat'  i,  naverno,  proehali by
San-Komarik, esli by provodnik ne razbudil ih.
   -- |j! -- zakrichal on.  --  Vam,  kak  vidno,  hochetsya  tozhe
prospat' svoyu stanciyu! Nu-ka, vstavajte!
   Vidya,  chto  Neznajka  i  Kozlik  dazhe  ne  poshevelilis',  on
prinyalsya stuchat'  po  ih  polkam  stal'nymi  shchipcami,  kotorymi
pol'zovalsya  dlya  probivki  biletov.  Uslyshav  stuk, Neznajka i
Kozlik prosnulis'.
   I vovremya!
   Poezd uzhe podhodil  k  stancii.  Mnogie  passazhiry,  shvativ
chemodany  i  uzelki  s  veshchami,  tolpilis'  u  vagonnyh dverej.
Neznajka i  Kozlik  soskochili  so  svoih  polok  i  tozhe  stali
probirat'sya k vyhodu.
   San-Komarik   byl   bol'shoj  gorod,  poetomu  zdes'  shodilo
mnozhestvo passazhirov. Kak  tol'ko  poezd  ostanovilsya,  shirokij
perron   mgnovenno   zapolnilsya  priehavshimi,  kotorye  tut  zhe
smeshalis' so vstrechavshimi, ot容zzhavshimi i  provozhavshimi.  Vyjdya
iz   vagona,   Neznajka  i  Kozlik  prinyalis'  oglyadyvat'sya  po
storonam, nadeyas' uvidet' v etoj pestroj tolpe  Migu  i  ZHulio.
Pered  nimi  mel'kalo  mnozhestvo  lic, no ni odnogo pohozhego na
Migu ili ZHulio ne bylo.
   -- A mozhet byt', oni vstrechayut  nas  u  drugogo  vagona,  --
vyskazal  predpolozhenie  Neznajka,  pripodnimayas'  na cypochki i
starayas'  poverh  golov  razglyadet',  chto  delalos'  u   drugih
vagonov.
   --  Podozhdem,  --  skazal  Kozlik.  -- Nam ne k spehu. Skoro
perron ochistitsya, i oni uvidyat nas.
   -- Ili my ih, -- skazal Neznajka.
   -- Razumeetsya: ili my ih, -- podtverdil Kozlik.
   Skoro tolpa  priehavshih  i  vstrechavshih  shlynula,  a  posle
othoda poezda razoshlis' i provozhavshie. Perron opustel, i na nem
ne ostalos' nikogo, krome Neznajki i Kozlika.
   --  CHto  zhe eto? -- nedoumeval Kozlik. -- Po pravde skazat',
mne eti Miga i ZHulio nikogda ne vnushali doveriya.  YA  vse  vremya
zhdal,  chto  oni  vykinut  s nami kakuyu-nibud' skvernuyu shutku. A
mozhet, oni oshiblis' i pridut vstrechat' nas k sleduyushchemu poezdu?
   Tut k  nim  podoshel  zheleznodorozhnyj  sluzhashchij  v  formennoj
furazhke i sprosil, chto oni zdes' delayut.
   --  Nas,  ponimaete, dolzhny byli vstretit', no ne vstretili,
-- ob座asnil Kozlik.
   -- Nu, ne vstretili, tak v drugoj raz  vstretyat,  a  torchat'
zdes' nechego. |to zapreshcheno pravilami, -- skazal sluzhashchij.
   --  A kogda pribudet sleduyushchij poezd iz Davilona? -- sprosil
Kozlik.
   -- Zavtra v eto zhe vremya,  --  otvetil  sluzhashchij  i  zashagal
proch'.
   --  CHto  zh,  pridem  syuda zavtra. Mozhet byt', oni pereputali
dni, -- skazal Kozlik.
   Oni proshli cherez vokzal i zashagali po ulice.
   -- CHto zhe nam teper' delat'? -- sprosil Neznajka.
   -- Nado gde-nibud' razdobyt' deneg, --  otvetil  Kozlik.  --
Ved'  u  nas  s toboj dazhe na obed net. Da i na nochleg pripasti
nado.
   -- A gde my budem razdobyvat' den'gi?
   -- Nu, pridetsya iskat'  rabotu.  Ty  kogda-nibud'  sluzhil  v
restorane?
   -- Nikogda v zhizni, -- priznalsya Neznajka.
   --  Samoe  luchshee,  --  skazal  Kozlik, -- eto kuda-nibud' v
restoran oficiantom ustroit'sya ili povarom. Poblizhe k  ede,  --
poyasnil  on.  --  YA  odnazhdy  uzhe sluzhil v restorane shvejcarom.
Videl,  kak  oficianty  rabotayut.   Nichego   slozhnogo.   Tol'ko
ustroit'sya trudno. Obychno vse mesta zanyaty.
   Uvidev po puti restoran, Kozlik smelo otvoril dver', i oni s
Neznajkoj  voshli.  Dlya  zavtraka  vremya uzhe bylo pozdnee, a dlya
obeda rannee, poetomu v restorane posetitelej ne  bylo.  Uvidev
hozyaina   restorana,   kotoryj  stoyal  za  bufetnoj  stojkoj  i
ozabochenno shchelkal na schetah, podschityvaya ne to  dohody,  ne  to
rashody. Kozlik sprosil:
   -- Vam povara ili oficianty ne trebuyutsya?
   Hozyain  perestal  shchelkat'  na  schetah  i,  okinuv Neznajku i
Kozlika vzglyadom, sprosil:
   -- A kto iz vas povar?
   -- YA povar, -- otvetil Kozlik. -- A vot on oficiant.
   -- Kakoj zhe iz tebya povar! -- usmehnulsya hozyain.  --  Povara
obychno byvayut tolsten'kie, a ty von kakoj hudoj.
   --  Vy  menya  tol'ko  voz'mite, ya obyazatel'no rastolsteyu, --
otvetil Kozlik.
   -- Vot ty rastolstej snachala, a  togda  ya  tebya  voz'mu!  --
serdito burknul hozyain.
   -- A nel'zya li v takom sluchae vot emu povarom? -- pokazal na
Neznajku Kozlik. -- On, kazhetsya, potolshche menya.
   --  No  ty  ved'  skazal,  chto  on  oficiant, a ne povar, --
vozrazil hozyain.
   -- |to nichego. On mozhet i povarom.
   -- Ty na samom dele mozhesh' gotovit' edu? -- obratilsya hozyain
k Neznajke.
   -- V tochnosti ne skazhu, tak kak  ni  razu  ne  proboval,  --
otvetil Neznajka. -- Nado poprobovat'.
   --  Net,  --  otvetil hozyain. -- Mne takoj povar ne nuzhen. I
voobshche mne povar ne nuzhen. U menya uzhe est' povar.
   -- Togda voz'mite ego pomoshchnikom, -- predlozhil Kozlik.
   -- I pomoshchnik ne nuzhen.
   -- Togda voz'mite nas oficiantami.
   -- I oficianty ne nuzhny. Mne  i  svoih  oficiantov  pridetsya
uvol'nyat'. Vidish', posetitelej sovsem net.
   -- Nu voz'mite nas hot' posudu myt', -- ne unimalsya Kozlik.
   -- U menya est' sudomojka, -- mahnul hozyain rukoj.
   --  Kakoj-to  osel!  --  obrugal hozyaina Kozlik, kogda oni s
Neznajkoj vyshli na ulicu. -- Nu skazhi,  pozhalujsta,  kakaya  emu
raznica,  kto iz nas povar, ty ili ya, esli emu voobshche povara ne
nuzhny? Tol'ko vremya na razgovory potratili!
   V drugom restorane razgovor  poluchilsya  primerno  takoj  zhe.
Uznav,  chto Neznajka i Kozlik soglasny rabotat' v ego restorane
povarami,  oficiantami,   bufetchikami,   pekaryami,   kassirami,
sudomojkami,  poloterami,  direktorami,  nochnymi  storozhami ili
shvejcarami, hozyain sprosil:
   -- I vy vse eto mozhete?
   -- Vse mozhem, -- zaveril Kozlik.
   -- A predskazyvat' budushchee vy mozhete?
   --  CHego  net,  togo  net,  --  razvel  Kozlik  rukami.   --
Predskazyvat' budushchee, k sozhaleniyu, ne mozhem.
   --  A  vot  ya  predskazhu  vam  budushchee, -- skazal hozyain. --
Sejchas vy vyletite za dver' i nikogda syuda ne vernetes' bol'she.
   -- |to pochemu? -- sprosil Kozlik.
   -- Potomu chto ya tak predskazal.
   -- |tot tozhe osel! -- vynes svoj prigovor Kozlik, ochutivshis'
za dver'yu. -- Na ego meste ya by ne huzhe predskazyval.
   V sleduyushchem restorane  razgovor  poluchilsya  eshche  koroche.  Ne
uspel Kozlik otkryt' rot, kak hozyain stuknul kulakom po stolu i
skazal:
   -- Marsh! I chtob ya tebya bol'she ne videl!
   -- Korotko, no ne sovsem vezhlivo! -- skazal Kozlik.
   Samo  soboj  razumeetsya, chto eti slova tozhe byli skazany uzhe
na ulice.
   Pervye neudachi ne obeskurazhili Kozlika. Oni s Neznajkoj  eshche
dolgo  hodili  po restoranam, vsyudu poluchaya otkaz i podvergayas'
nasmeshkam,  posle  chego  prinyalis'  brodit'  po   magazinam   i
predlagat'  sebya v prodavcy. Vprochem, s tem zhe uspehom. Hozyaeva
magazinov interesovalis' bol'she pokupatelyami, chem prodavcami.
   Skoro nastupil vecher. Povsyudu zasvetilis' yarkie ogni reklam.
Central'nye ulicy goroda, kuda zabreli v eto vremya  Neznajka  s
Kozlikom, napolnilis' elektricheskim svetom, vesel'em i muzykoj,
gulyayushchimi   i   tancuyushchimi   korotyshkami,  skripeniem  kachelej,
vertyashchihsya karuselej, chertovyh koles  i  drugih  prisposoblenij
dlya  veselogo vremyapreprovozhdeniya. V etom otnoshenii San-Komarik
nichem ne otlichalsya ot drugih bol'shih lunnyh gorodov.
   Neznajka i  Kozlik  s  zavist'yu  poglyadyvali  na  korotyshek,
kotorye  sideli  u  restoranov za stolikami i ugoshchalis' raznymi
vkusnymi blyudami. Smotret' na vse eto i  ne  imet'  vozmozhnosti
utolit' golod bylo ochen' muchitel'no.
   --  Luchshee  sredstvo  zaglushit'  appetit -- eto smotret'sya v
krivye zerkala, -- skazal Kozlik. -- YA lichno vsegda tak  delayu.
Kogda smeesh'sya, golod ne tak sil'no chuvstvuetsya.
   Oni  prinyalis'  brodit'  vdol' vystavlennyh u kraev trotuara
krivyh zerkal i razglyadyvat' svoi otrazheniya. Odno iz zerkal  do
takoj  stepeni  iskazilo  ih fizionomii, chto Neznajka i Kozlik,
kak ni bylo im grustno, vse zhe ne smogli uderzhat'sya ot smeha.
   Posmeyavshis', Neznajka zametil, chto est' dejstvitel'no  stalo
hotet'sya men'she. V eto vremya oni uvideli korotyshek, sobravshihsya
tolpoj   pered   nebol'shim  derevyannym  pomostom,  nad  kotorym
krasovalas'  vyveska  s  nadpis'yu:  "Veselyj  balaganchik".   Na
pomoste  za  zanaveskoj,  sdelannoj  iz  obyknovennoj prostyni,
stoyal kakoj-to smeshnoj korotyshka. On prosunul golovu v  krugloe
otverstie,   imevsheesya   posredi  prostyni,  a  stoyavshie  pered
pomostom zriteli shvyryali v nego rezinovymi myachami, celyas' pryamo
v lico.  Korotyshka  smeshno  grimasnichal  i  nelepo  dergalsya  v
storony,  starayas'  uberech'  lico ot udarov, chto ochen' veselilo
zritelej.
   Uslyhav  smeh.  Neznajka  i  Kozlik  podoshli  blizhe  i  tozhe
prinyalis'  hohotat',  glyadya  na  smeshnye uzhimki etogo poteshnogo
korotyshki.
   --  Zachem  zhe  on  eto?  --  sprosil,  zadyhayas'  ot  smeha,
Neznajka. -- |to zhe, naverno, bol'no, kogda po licu myachom?
   --  Konechno,  bol'no,  --  otvetil  Kozlik.  -- No ved' nado
kak-nibud' zarabatyvat' na zhizn'. Emu hozyain platit za eto.
   Tut Neznajka uvidel  hozyaina  balaganchika.  On  stoyal  vozle
bol'shoj  beloj  korziny, doverhu napolnennoj rezinovymi myachami.
Kazhdyj, kto hotel shvyrnut' myachom v  korotyshku,  platil  hozyainu
santik.  Kak raz v etot moment odin iz zritelej, zhelaya poteshit'
sebya i drugih, uplatil srazu za pyat' myachej i  prinyalsya  shvyryat'
ih  v  lico  korotyshki.  Ot  chetyreh  myachej  korotyshke  udalos'
uvernut'sya, zato pyatyj ugodil emu pryamo  v  glaz,  da  s  takoj
siloj, chto veko momental'no raspuhlo. Glaz u bednyagi zakrylsya i
perestal  videt'.  Ispugannyj  korotyshka skazal, chto segodnya on
uzhe ne smozhet  rabotat',  i  ushel  domoj.  Hozyain  balaganchika,
odnako, ne rasteryalsya i, vzobravshis' na pomost, zakrichal:
   --  Nu-ka,  druz'ya, kto hochet zarabotat' tri fertinga? Plachu
celyh tri fertinga tomu, kto proderzhitsya do zakrytiya.
   -- Stanovis' sam! -- zakrichal kto-to iz zritelej. --  Nu-ka,
podstavlyaj svoyu tolstuyu rozhu!
   V  eto vremya Kozlik bystro prolez skvoz' tolpu i, vskochiv na
pomost, skazal:
   -- Davaj ya poprobuyu.
   -- Poprobuj,  poprobuj!  Tol'ko  ne  vzdumaj  pishchat',  kogda
poluchish' myachikom po nosu, -- poslyshalos' iz tolpy.
   Vse  zasmeyalis'  vokrug.  Starayas'  ne  obrashchat' vnimaniya na
smeyushchihsya korotyshek, Kozlik spryatalsya za zanavesku i prosunul v
otverstie golovu. On srazu zhe ubedilsya, chto zanaveska ne davala
vozmozhnosti sil'no otklonyat' golovu i  dejstvovat'  zdes'  nado
kak  mozhno provornee. Ne uspel on oglyadet'sya vokrug, kak "igra"
nachalas' i dovol'no metko broshennyj myach ogrel ego po lbu.
   |to na sekundu oshelomilo Kozlika  i  napomnilo,  chto  zevat'
zdes'  nel'zya. Posle pervogo udara po lbu posledovalo neskol'ko
uvesistyh udarov po shchekam, a odin myach dazhe popal emu  po  nosu.
No  samyj  sil'nyj udar prishelsya po uhu. Bol' byla takaya, chto u
Kozlika nevol'no vystupili na glazah  slezy.  CHtoby  kak-nibud'
uvernut'sya  ot letyashchih myachej, on dergalsya iz storony v storonu,
krepko zazhmurivalsya, starayas'  uberech'  ot  povrezhdeniya  glaza,
otchego poluchalis' ochen' smeshnye grimasy.
   Zriteli  veselilis'  vovsyu.  Privlechennye  smehom,  k  tolpe
prisoedinyalis'  novye  prohozhie.  Torgovlya  myachami  shla  bojko.
Hozyain edva uspeval poluchat' den'gi.
   No  Neznajke na etot raz bylo ne do vesel'ya. On s zamiraniem
serdca sledil za dvizheniyami  svoego  druga  i  ispytyval  takoe
chuvstvo,  budto  udary dostavalis' ne Kozliku, a emu samomu. On
gotov byl  umolyat'  korotyshek,  chtob  oni  ne  obizhali  bednogo
Kozlika,  gotov  byl kolotit' vseh, kto brosal v nego myachami, a
zaodno i vladel'ca balaganchika, kotoryj pridumal  eto  durackoe
razvlechenie radi sobstvennoj vygody.
   Vremya, odnako, shlo. V vozduhe stanovilos' prohladnee. Vskore
tolpa  nachala  ponemnogu  redet',  a  potom i vovse rasseyalas'.
Hozyain otschital Kozliku tri fertinga samymi melkimi monetkami i
zakryl svoe uveselitel'noe zavedenie na noch'.
   CHerez pyat' minut Neznajka i Kozlik sideli v teplom pomeshchenii
stolovoj i s appetitom upletali vkusnyj perlovyj sup s pirogami
i grechnevuyu kashu  s  maslom.  Kozlik  kryakal  ot  udovol'stviya,
chmokal  gubami  i  zhmurilsya,  slovno  progolodavshijsya  kotenok,
kotorogo prinesli s moroza i ugostili smetankoj. Neznajka  tozhe
na  vse  lady  rashvalival  i  sup,  i  kashu,  i  pirogi. Posle
perenesennyh volnenij eda kazalas' emu osobenno vkusnoj.



   Gostinica   "|konomicheskaya",   kuda   otpravilis'   nochevat'
Neznajka  i  Kozlik,  slavilas'  svoej desheviznoj. Za pyat'desyat
santikov zdes' mozhno  bylo  poluchit'  na  noch'  vpolne  udobnyj
nomer,  chto  bylo  chut' li ne vdvoe deshevle, chem v lyuboj drugoj
gostinice.  |tim  ob座asnyalos',  chto  gostinica  "|konomicheskaya"
nikogda ne ispytyvala nedostatka v zhil'cah. Kazhdyj, prochitav na
vyveske  nadpis':  "Samye  deshevye  nomera  na  svete", nedolgo
razdumyvaya shel v etu  gostinicu.  Uplativ  pyat'desyat  santikov.
Neznajka  i  Kozlik  poluchili  klyuch  i,  razyskav  svoj  nomer,
ochutilis' v nebol'shoj  chisten'koj  komnate.  Zdes'  byli  stol,
neskol'ko stul'ev, platyanoj shkaf, rukomojnik s zerkalom u steny
i dazhe televizor v uglu.
   --  Smotri,  --  skazal  s  udovol'stviem Kozlik. -- Gde eshche
mozhno  poluchit'  za  pyat'desyat  santikov  nomer,   da   eshche   s
televizorom? Mozhesh' poverit' mne na slovo, chto nigde. Nesprosta
gostinica nazyvaetsya "|konomicheskoj".
   Otvoriv  shkaf  i  polozhiv  na polochku svoi shlyapy, Neznajka i
Kozlik hoteli raspolozhit'sya na otdyh, no v eto  vremya  zazvenel
zvonok   i  na  tom  meste,  gde  obychno  byvaet  elektricheskij
vyklyuchatel', zamigal krasnyj glazok. Vzglyanuv na etot  svetovoj
signal,  Neznajka  i Kozlik zametili, kak iz otverstiya, kotoroe
imelos' v  stene,  vysunulsya  ploskij  metallicheskij  yazychok  s
uglubleniem  na  konce,  a pod nim zamigala svetyashchayasya nadpis':
"Santik".
   -- Ah, chtob tebya! -- voskliknul Kozlik i s  dosadoj  pochesal
zatylok.  --  YA, kazhetsya, uzhe znayu, chto eto za shtuka. Po-moemu,
my popali v gostinicu, gde berut otdel'nuyu platu za pol'zovanie
elektrichestvom. Vidish' -- yazychok.  Esli  ne  polozhish'  na  nego
santik, to svet pogasnet i my ostanemsya v temnote.
   Ne uspel on eto skazat', kak lampochka pod potolkom pogasla i
komnata pogruzilas' vo mrak.
   Sunuv  ruku  v  karman,  Kozlik dostal monetu dostoinstvom v
santik i polozhil  ee  v  uglublenie  na  konce  yazychka.  YAzychok
momental'no  ischez  v  otverstii  vmeste s monetkoj, i lampochka
zasvetilas' vnov'.
   -- Nu, teper' vse v poryadke, -- oblegchenno vzdohnul Kozlik.
   V eto vremya Neznajka obratil vnimanie na to, chto v nomere ne
bylo krovatej.
   -- Na chem zhe my budem spat'? -- s nedoumeniem sprosil on.
   -- Zdes' otkidnye krovati, -- ob座asnil Kozlik. -- Tak  chasto
delaetsya v deshevyh gostinicah. Dnem krovati vse ravno nikomu ne
nuzhny, oni otkidyvayutsya k stene, a na noch' opuskayutsya snova.
   Neznajka oglyadelsya po storonam i ubedilsya, chto krovati zdes'
byli ustroeny na maner otkidnyh polok, kak eto byvaet v vagonah
poezda.
   Kozlik  podoshel  k  odnoj iz polok i potyanul za privinchennuyu
sboku metallicheskuyu ruchku. Krovat', odnako zhe, ne otkinulas', a
vmesto etogo iz steny vysunulsya eshche odin metallicheskij yazychok i
pod nim opyat' zamigala nadpis': "Santik".
   -- Ah, cherti! -- voskliknul Kozlik. -- Tak zdes', znachit,  i
za krovati nado platit'!
   On  sunul  v  uglublenie  yazychka  santik.  Krovat' mgnovenno
otkinulas', a iz steny v  tot  zhe  moment  vysunulis'  eshche  tri
yazychka,  pod kotorymi zamigali nadpisi: "Prostynya -- 1 santik",
"Odeyalo -- 1 santik", "Podushka -- 2 santika".
   -- A! -- zakrichal Kozlik.  --  Teper'  mne  ponyatno,  pochemu
gostinica  nazyvaetsya  "|konomicheskoj"!  Potomu chto zdes' mozhno
sekonomit' ujmu deneg. Zahotel sekonomit'  santik  --  spi  bez
prostyni  ili  bez  odeyala.  Za  dva  santika  mozhesh' spat' bez
podushki. A za celyj pyatak spi na golom polu. Sploshnaya vygoda!
   Vytashchiv  gorst'  monetok.  Kozlik  prinyalsya  klast'  ih   na
vysunutye  yazychki.  Odin  za  drugim  yazychki  ischezali,  slovno
proglatyvali monetki, a iz  otverstiya,  otkryvshegosya  v  stene,
vyskakivali,  kak iz avtomata, to akkuratno slozhennaya prostynya,
to podushka, to odeyalo.
   Zasteliv postel', Kozlik podoshel k drugoj  polke  i  ustroil
tochno  takim  zhe putem postel' dlya Neznajki. Poskol'ku spat' im
eshche ne hotelos', druz'ya reshili posmotret' televidenie.  Podojdya
k  televizoru,  Kozlik povernul rukoyatku. Televizor, odnako zhe,
ne vklyuchilsya, zato sverhu vysunulsya uzhe znakomyj nam  yazychok  i
potreboval platu srazu pyat' santikov.
   --  Da  eto zhe grabezh! -- vozmutilsya Kozlik. -- Takie den'gi
platit' tol'ko za to, chtob posmotret' televizor!
   Povorchav nemnogo, on vse zhe vynul pyat' santikov i polozhil ih
na yazychok. Pyat' santikov ischezli  v  utrobe  televizora.  |kran
totchas  zhe  zasvetilsya,  i  na nem zamel'kali kadry neznakomogo
fil'ma. V fil'me pokazyvalos', kak celaya  orava  policejskih  i
syshchikov   lovila   shajku   prestupnikov,   pohitivshih  kakie-to
cennosti. Policejskie to  i  delo  ustraivali  oblavy,  zasady,
vnezapnye napadeniya, no prestupnikam kazhdyj raz udavalos' lovko
obmanut' policejskih i ujti ot presledovaniya.
   Neznajka i Kozlik smotreli fil'm s serediny i nikak ne mogli
ponyat',  gde  i  kakie cennosti prestupniki pohitili. Im vse zhe
pochemu-to hotelos' vyyasnit' etot  vopros.  V  to  zhe  vremya  im
chrezvychajno  interesno  bylo  uznat',  pojmayut  v  konce koncov
prestupnikov ili net.
   Kartina   mezhdu   tem   stanovilas'   vse   napryazhennee    i
stremitel'nee.  Odna  za  drugoj  voznikali  golovokruzhitel'nye
pogoni, massovye draki i oglushitel'nye  perestrelki.  Na  samom
interesnom  meste,  kogda  glavarya  shajki  vot-vot  dolzhny byli
shvatit', televizor vdrug vyklyuchilsya,  vverhu  snova  vysunulsya
yazychok i zamigala nadpis': "5 santikov".
   -- Na, zhri! -- s dosadoj provorchal Kozlik i poskorej sunul v
televizor eshche pyat' santikov.
   |kran  zamel'kal  po-prezhnemu,  bandity  brosilis'  vyruchat'
svoego glavarya. Policejskie stali  zabrasyvat'  ih  bombami  so
slezotochivymi  gazami, a potom vyzvali na podmogu bronirovannye
avtomobili i snova pustilis' v pogonyu, krusha  i  lomaya  vse  na
svoem puti.
   Neznajke  i  Kozliku  vse  zhe  ne  udalos'  dosmotret'  etot
zahvatyvayushchij fil'm do konca. Kogda yazychok  vysunulsya  v  pyatyj
raz, Kozlik skazal:
   -- Hvatit! My ne Skuperfil'dy kakie-nibud', chtob vybrasyvat'
den'gi na veter! Da k tomu zhe i spat' nam pora.
   Reshiv  na  noch'  umyt'sya, Kozlik podoshel k rukomojniku, no i
tut prishlos' izrashodovat' santik na vodu,  santik  na  mylo  i
santik na polotence.
   Vsled  za  Kozlikom  nachal  umyvat'sya  Neznajka.  No edva on
namylil lico,  kak  chto-to  shchelknulo  i  voda  perestala  tech'.
Neznajka  vertel kran to v odnu storonu, to v druguyu, stuchal po
nemu kulakom, no eto ne pomogalo. Mylo  nevynosimo  shchipalo  emu
glaza,  a smyt' bylo nechem. Togda Neznajka stal zvat' na pomoshch'
Kozlika. Vidya neladnoe, Kozlik podbezhal k kranu, no kak  raz  v
eto  vremya  pogas  svet  i  komnata  snova pogruzilas' vo mrak.
Edinstvennoe,  chto  mozhno  bylo  razglyadet'  v   temnote,   eto
nastojchivo  migavshij  krasnyj  glazok na stene i pobleskivavshij
pod nim metallicheskij yazychok.
   Soobraziv, chto  vnov'  trebuetsya  uplata  za  elektrichestvo,
Kozlik  brosilsya  k yazychku, dostavaya na hodu iz karmana santik.
Sliznuv v odno mgnovenie monetku, yazychok  skrylsya  v  stene,  i
svet  zagorelsya.  Naladiv  takim obrazom delo so svetom, Kozlik
podbezhal k rukomojniku i  uvidel,  chto  zdes'  takzhe  vysunulsya
yazychok, trebovavshij uplaty za vodu.
   -- Ah ty nenasytnaya utroba! -- vyrugalsya Kozlik. -- YA ved' s
toboj rasplatilsya uzhe! Nu, na, zhri, esli tebe malo!
   I  zdes'  santik  byl mgnovenno proglochen, v rezul'tate chego
voda  polilas'  iz  krana,  i  Neznajka  smog   nakonec   smyt'
raz容davshee glaza mylo.
   Tyazhelo  vzdohnuv, Kozlik podschital ostavshiesya u nego monetki
i skazal, chto nado poskorej ukladyvat'sya spat', tak kak deneg u
nih ostalos' malo. Razdevshis', druz'ya zabralis' v  posteli,  no
na  etom ih traty ne konchilis'. Vskore oni pochuvstvovali, chto v
komnate stalo holodno. Kak ni  kutalis'  oni  v  odeyala,  holod
pronizyval ih, kak govoritsya, do kostej. Nakonec Kozlik vskochil
s  posteli i reshil potrebovat', chtob ih pereveli v bolee teplyj
nomer. Podbezhav  k  dveri  i  uvidev  na  stene  ryad  knopok  s
nadpisyami:  "Koridornyj", "Posyl'nyj", "Gornichnaya", "Oficiant",
on prinyalsya izo vseh sil nazhimat' na nih, no v otvet na eto  iz
steny  lish'  vysovyvalis'  yazychki,  kazhdyj iz kotoryh neumolimo
treboval: "Santik", "Santik", "Santik".
   -- S uma vy vse poshodili! -- vozmushchalsya Kozlik.  --  Gde  ya
vam naberu stol'ko santikov!
   V  eto  vremya  Neznajka zametil na stene eshche dve knopki, pod
kotorymi imelis' nadpisi: "Otoplenie" i "Ventilyaciya".
   -- Postoj, -- skazal on. --  My,  naverno,  zabyli  vklyuchit'
otoplenie.
   On nazhal knopku, no i tut iz steny vysunulsya yazychok i zayavil
o svoem zhelanii poluchit' santik.
   --  V  poslednij  raz  dayu! -- provorchal Kozlik, dostavaya iz
karmana monetku.
   Santik  proizvel  svoe  magicheskoe   dejstvie.   Poslyshalos'
priglushennoe   gudenie,   i   iz   otverstiya,   imevshegosya  pod
rukomojnikom,  v  komnatu  nachal   postupat'   teplyj   vozduh.
Pochuvstvovav,  chto  v  komnate stalo teplej, druz'ya zabralis' v
krovati i, prigrevshis', zasnuli.
   Utrom oni prosnulis' ranehon'ko i reshili poskorej udrat'  iz
gostinicy,  chtob  sohranit' ostatki monetok. Odnako i tut na ih
puti vozniklo prepyatstvie v vide nagluho zapertoj dvercy shkafa,
v kotorom oni ostavili svoi shlyapy. Skol'ko ni dergal Kozlik  za
ruchku,  iz  dvercy  lish'  vysovyvalsya  yazychok,  trebuya santik v
uplatu za hranenie veshchej. Vidya, chto nichego ne podelaesh', Kozlik
polez v karman za monetkoj.
   -- CHtob vas cherti pobrali! -- vyhodil iz  sebya  on.  --  |to
kakaya-to  grabilovka,  a  ne  gostinica.  Tut  pozhivesh', tak ne
tol'ko bez shlyapy ostanesh'sya, -- glyadi, kak by i shtany ne snyali.
Skoro chihnut' besplatno budet nel'zya.
   Zaskochiv  v  zakusochnuyu  i   naskoro   pozavtrakav,   druz'ya
pospeshili  na  vokzal,  v  nadezhde, chto Miga i ZHulio poyavyatsya k
prihodu poezda. Nadezhdy ih okazalis', odnako, naprasnymi. Poezd
prishel, no Miga i ZHulio tak i ne poyavilis'.
   -- Teper' yasno, chto oni obmanuli nas i udrali s den'gami, --
skazal Kozlik.
   Oni snova otpravilis' iskat'  rabotu,  no  v  etot  den'  ih
poiski  ne  uvenchalis'  uspehom. Kozlik skazal, chto eto nichego,
tak kak skoro otkroetsya  "Veselyj  balaganchik"  i  mozhno  budet
popytat'sya  podzarabotat'  tam. YAvivshis' na ulicu, gde bylo uzhe
znakomoe  im  uveselitel'noe  zavedenie,  Neznajka   i   Kozlik
uvideli,  chto  vcherashnij  korotyshka  vyzdorovel  i uzhe stoyal na
pomoste, uvertyvayas' ot letevshih  v  lico  myachej.  Pravda,  pod
glazom   u   nego   krasovalsya  bol'shoj  sinyak,  no  korotyshka,
po-vidimomu, privyk ne obrashchat' vnimaniya na podobnye pustyaki.
   -- CHto zh, -- skazal Kozlik, -- ya dumayu,  eto  nichego.  Skoro
ego  ktonibud' stuknet myachikom tak, chto on poletit s nog, togda
ya opyat' zajmu ego mesto.
   Raschety  Kozlika  okazalis'  vernymi.  Skoro   dejstvitel'no
kto-to  zapustil  myach  s  takoj  siloj,  chto korotyshka ne uspel
uvernut'sya.  Udar  na  etot  raz  prishelsya  po  drugomu  glazu.
Shvativshis' rukoj za podbityj glaz i zalivayas' slezami ot boli,
bednyaga,  nevzvidya  sveta, pobezhal poskorej domoj. Kozliku bylo
zhalko neschastnogo korotyshku, no vmeste s tem on  byl  rad,  chto
teper' smozhet zarabotat' nemnogo deneg.
   Ne  uspel  on,  odnako,  predlozhit' svoi uslugi hozyainu, kak
stoyavshij nepodaleku korotyshka vskochil na pomost i zakrichal:
   -- A teper' ya budu! Davajte v menya brosajte.
   On tut zhe prosunul golovu v otverstie v  zanaveske,  i  myachi
poleteli v nego.
   |tot  novyj  korotyshka  okazalsya  horoshim  akterom. On lovko
uvertyvalsya ot myachej. Znaya, odnako, chto  publike  ne  nravitsya,
kogda  myachi  letyat  mimo, on vremya ot vremeni naklonyal golovu i
narochno podstavlyal pod udar lob. Myachik, ne  prichiniv  korotyshke
osobennogo  vreda, otskakival oto lba, a korotyshka, sdelav vid,
budto udar byl sil'nyj,  padal  na  pol  i,  vysunuvshis'  iz-za
zanaveski,   drygal  nogami  v  vozduhe.  |to  strashno  smeshilo
zritelej i privlekalo novyh prohozhih. Hozyain byl ochen' dovolen,
chto emu popalsya takoj horoshij rabotnik.
   Kozlika  ne  ostavlyala  nadezhda,  chto  i  etot  smel'chak  ne
proderzhitsya  dolgo,  no  on  vse  zhe  proderzhalsya  do  zakrytiya
balagana.
   -- Teper' nam s toboj pridetsya lech' spat' bez  uzhina,  --  s
ogorcheniem skazal Kozlik.
   -- A razve u tebya ne ostalos' bol'she monetok?
   --   Ostalos'   vsego   dvadcat'  santikov,  no  eti  den'gi
ponadobyatsya nam, chtob zaplatit' za nochleg.
   -- A mozhet byt', luchshe eti  den'gi  proest'  i  perenochevat'
prosto na ulice? -- sprosil Neznajka.
   --  CHto  ty!  CHto ty! -- ispuganno zamahal Kozlik rukami. --
Ili zabyl, chto ya tebe pro Durackij  ostrov  rasskazyval?  Luchshe
bez edy poterpet', chem popast' policejskim v ruki.
   --  Nebos'  kak  progolodaesh'sya posil'nej, tak i na Durackij
ostrov zahochesh', -- provorchal Neznajka.
   -- CHto zh, byvaet i tak, -- soglasilsya Kozlik.
   Razgovarivaya takim obrazom, druz'ya  shagali  po  gorodu.  CHem
dal'she  oni  uhodili  ot  centra, tem rezhe vstrechali osveshchennye
vitriny magazinov i yarkie ogon'ki reklam. Doma stanovilis'  vse
nizhe,   a   okna   podslepovatee.   Asfal'tirovannye   trotuary
konchilis', i poshli prosto bulyzhnye, s  vyboinami  i  uhabami  i
lezhashchimi  poperek  kuchami musora. Vid vsego etogo proizvodil na
Neznajku  udruchayushchee  vpechatlenie.  Odni  nazvaniya  ulic  mogli
vyzvat'  nepriyatnoe  chuvstvo.  Esli  v bogatyh kvartalah goroda
chashche vstrechalis' takie nazvaniya, kak Svetlaya ulica,  Schastlivaya
ulica,  bul'var  Radosti,  to zdes' v hodu byli takie nazvaniya,
kak ulica Bednosti, Temnaya ulica, Gryaznaya ulica,  Bolotnaya  ili
Gnilaya.
   Zametiv, chto oni zabreli v kakuyu-to glush', Neznajka sprosil:
   -- Razve my ne pojdem segodnya v "|konomicheskuyu" gostinicu?
   --  Net,  bratec,  --  otvetil  Kozlik.  --  "|konomicheskaya"
gostinica nam segodnya ne po karmanu. U nas na kazhdogo vsego  po
desyat'  santikov,  a  za  takuyu summu mozhno perenochevat' lish' u
Dryaninga v "Tupichke". |to tak gostinica nazyvaetsya, --  poyasnil
Kozlik.
   Projdya  po  Bol'shoj Trushchobnoj ulice, nashi druz'ya svernuli na
Maluyu Trushchobnuyu i, minovav Pervyj, Vtoroj  i  Tretij  Trushchobnye
pereulki,  svernuli  v  uzen'kij  zakoulochek, kotoryj nazyvalsya
Musornyj tupichok. V konce etogo zakoulochka stoyal bol'shoj  seryj
dom, s vidu napominavshij ogromnyj musornyj yashchik.
   Nad vhodnoj dver'yu, kotoraya pominutno otkryvalas', propuskaya
vse  novyh korotyshek, visela vyveska s nadpis'yu: "Obshchedostupnaya
gostinica "Tupichok".
   Teper' uzhe neizvestno v tochnosti,  nazyvalas'  li  gostinica
tak, potomu chto pomeshchalas' v tupichke, ili zhe ulica byla nazvana
tupichkom  vsledstvie  togo,  chto  zdes'  byla gostinica s takim
nazvaniem.
   Neznajka i Kozlik voshli v dver' i ochutilis' pered  kontorkoj
s okoshechkom. Zaglyanuv v okoshechko, Kozlik sprosil:
   -- U vas najdetsya dva mesta po desyat' santikov?
   Kto-to, kogo ne videl stoyavshij sboku Neznajka, otvetil:
   --  Najdetsya.  Minus  vtoroj etazh, mesta dvesti pyatnadcat' i
dvesti shestnadcat'.
   Kozlik protyanul v okoshechko den'gi  i  poluchil  dva  zhestyanyh
zhetona, na kotoryh byli vybity cifry: "215" i "216".
   --  A  chto  znachit  -- minus vtoroj etazh? -- zainteresovalsya
Neznajka. -- Pochemu minus?
   -- |tot dom ne tol'ko podnimaetsya  vverh,  no  i  opuskaetsya
vniz,  pod  zemlyu,  --  ob座asnil  Kozlik. -- Vse etazhi, kotorye
vverh, te -- plyus, a kotorye vniz, te --  minus.  Minus  vtoroj
etazh -- eto znachit vtoroj podzemnyj etazh.
   -- A pochemu nam nel'zya vverh?
   --  Vverh  dorozhe,  --  otvetil  Kozlik. -- Vot razbogateem,
pereselimsya naverh.
   Spustivshis' po gryaznoj  derevyannoj  lestnice  na  dva  etazha
vniz,  nashi druz'ya voshli v dver' i ochutilis' v ogromnoj komnate
s   nizkim,   prognuvshimsya,   zakopchennym   potolkom.    Pervoe
vpechatlenie  u Neznajki bylo, budto on snova popal v katalazhku.
Takie zhe skladskie polki s lezhavshimi na nih korotyshkami,  takaya
zhe  chugunnaya  pech'  s dlinnymi, tyanuvshimisya cherez vse pomeshchenie
trubami, takaya zhe tusklaya lampochka pod  potolkom.  Vsya  raznica
zaklyuchalas'  v  tom,  chto  zdes' bylo gorazdo gryaznej i tesnej.
Polki byli ne iz plastmassy, kak  v  katalazhke,  a  iz  grubyh,
pochernevshih,  neotesannyh  derevyannyh  dosok,  i stoyali oni tak
tesno, chto mezhdu lezhavshimi na nih korotyshkami, kazalos', trudno
bylo prosunut' palec.
   V otlichie ot arestovannyh,  kotorye  tomilis'  v  katalazhke,
zdeshnie obitateli pol'zovalis' gorazdo bol'shej svobodoj. Kazhdyj
zdes'  schital  sebya  vprave  delat'  vse,  chto  emu prihodilo v
golovu. Mnogie ne tol'ko pekli kartoshku v zole, no i  varili  v
zhestyankah  iz-pod  konservov pohlebku, zharili kakie-to dlinnye,
besformennye korzhi iz testa, razveshivaya ih na goryachih  zhestyanyh
trubah.  Na etih zhe trubah viseli, vperemezhku s korzhami, ch'i-to
noski, sohnushchee posle stirki  bel'e,  izorvannoe  do  poslednej
stepeni tryap'e, byvshee kogda-to odezhdoj, dazhe ch'i-to botinki.
   Ot vsego etogo zharyashchegosya, varyashchegosya, pekushchegosya, sohnushchego
i prosto  chadyashchego v pomeshchenii stoyal takoj udushlivyj zapah, chto
u  Neznajki  perehvatilo  dyhanie  i   pomutilos'   v   glazah.
Pochuvstvovav  golovokruzhenie, on zashatalsya i prinyalsya hvatat'sya
rukami za stenku.  Vidya,  chto  Neznajka  neozhidanno  poblednel,
Kozlik podhvatil ego pod ruki i skazal, chto eto nichego, chto eto
u nego s neprivychki i postepenno projdet.
   --  Starajsya tol'ko ne dyshat' nosom. Dyshi rtom, -- sovetoval
Kozlik.
   Neznajka  staratel'no  zazhal  pal'cami  nos.  Ponemnogu   on
otdyshalsya i prishel v sebya.
   --  Teper' tebe nado polezhat', i vse budet horosho, -- uteshal
ego Kozlik.
   Podderzhivaya Neznajku pod ruku, on provel  ego  mezhdu  ryadami
polok,  slovno  po  labirintu.  Uvidev  prikolochennye  k polkam
tablichki s ciframi "215" i "216", Kozlik ostanovilsya.
   -- Vot i nashi mesta, -- skazal on.
   Nedolgo dumaya Neznajka zalez na polku i uvidel, chto zdes' ne
bylo dazhe matraca, a vmesto podushki  lezhal  prostoj  derevyannyj
churban.
   -- CHto eto? -- udivilsya on. -- Kak zhe zdes' spat'?
   --  Spi,  da  i  vse  tut, -- otozvalsya korotyshka s sosednej
polki. -- Uzh esli zahochesh', tak i na goloj doske zasnesh', a  ne
zahochesh', tak i na myagkoj perine budesh' bez sna valyat'sya.
   --  |to  ty verno, bratec, -- podhvatil drugoj korotyshka. --
Kogda-to i v  etoj  nochlezhke  byli  matracy  da  podushki,  tak,
poverish', doshlo do togo, chto nikto spat' ne mog.
   -- |to pochemu zhe? -- zainteresovalsya Neznajka.
   --  Potomu  chto  v matracah razvelis' klopy i drugie vrednye
nasekomye. Ot nih, poverish' li,  nikomu  zhit'ya  ne  bylo.  Zato
kogda  matracy  prishli  v  negodnost',  hozyain  etoj  gostinicy
gospodin Dryaning reshil novyh ne  zavodit',  a  starye  prikazal
szhech'  vmeste s klopami. Istinnoe blagodeyanie uchinil! S teh por
horosho stalo.
   -- I nam horosho, i gospodinu Dryaningu tozhe neploho: ne nuzhno
tratit'sya na matracy, -- vstupil v razgovor tretij korotyshka.
   -- Ty, bratec, na Dryaninga ne serdis', -- skazal pervyj.  --
On korotyshka horoshij. Istinnyj blagodetel' nash. Tak i v gazetah
pishut.  Esli  by  ne  on,  skol'ko  korotyshek  ostalos'  by bez
nochlega! V kakoj ty  eshche  gostinice  najdesh'  mesto  za  desyat'
santikov?.. |h ty! Nedarom tebya nazyvayut Stroptivym!
   --  A tebya nedarom zovut Pokladistym, -- otvetil Stroptivyj.
--  Dumaesh',  Dryaning  etu  nochlezhku   dlya   nashego   s   toboj
udovol'stviya postroil? Kak by ne tak. Dlya sobstvennoj vygody!
   --  Kakaya  zhe vygoda v desyati santikah? Esli by on gnalsya za
vygodoj, to postroil by gostinicu, v kotoroj mozhno  ferting  za
nomer brat', a to i dva. A on o bednyh zabotitsya, o teh, u kogo
net fertingov. Tak i v gazete pisali!
   --  |kij  zhe  ty  tyufyachok,  bratec!  Malo  li  chto v gazetah
napishut! Dlya togo chtob horoshuyu gostinicu postroit', nado  mnogo
deneg zatratit'. Da i na obstanovku nado potratit'sya. V horoshej
gostinice  ty  poluchish'  za  ferting celuyu komnatu, a zdes' nas
glyadi skol'ko napihano: odin nad drugim lezhit! S kazhdogo desyat'
santikov -- eto poluchitsya vygodnej, chem po  fertingu  za  celuyu
komnatu brat', -- skazal Kozlik.
   -- Govoryat, etot Dryaning nakupil v kazhdom gorode na okrainah
uchastkov  zemli po deshevke i nastroil vot takih gostinic, vrode
musornyh yashchikov, -- skazal Stroptivyj. -- Nu  i  chto  zh,  dohod
vernyj! Bednyaki-to vezde est'!
   --   Ne   slushaj   ego,  bratec,  --  zasheptal  Pokladistyj,
povernuvshis' k Neznajke. -- A lozhis'-ka ty  luchshe  spat'.  Tebe
horoshee  mesto  dostalos',  na  srednej polke. Na verhnej polke
spat'  dushno,  potomu  chto   nagretyj   vozduh   vsegda   vverh
podnimaetsya, a na nizhnej polke opasno: krysa ukusit' mozhet.
   --   Krysy  --  eto  samoe  skvernoe  delo  v  dryaningovskih
gostinicah, -- skazal  Kozlik.  --  V  proshlom  godu  ya  zhil  v
dryaningovskoj  nochlezhke  v  gorode  Davilone.  Tam u nas odnogo
korotyshku ukusila krysa za sheyu. Uzhas do chego  muchilsya,  bednyj!
Na  shee  u  nego  vzdulsya zhelvak velichinoj s dva kulaka, vot ne
vru, chestnoe slovo! S teh por ya boyus', kak by i menya ne ukusila
krysa.  Mne  vse  pochemu-to  kazhetsya,  chto  ona   menya   kusnet
obyazatel'no  za  eto  samoe  mesto,  chto  i  togo korotyshku, --
pokazal Kozlik pal'cem na sheyu.
   -- A krysa mozhet ukusit' togo, kto na srednej  polke  lezhit?
-- sprosil Neznajka.
   --  Krysa  vse  mozhet,  -- skazal Stroptivyj. -- Konechno, ej
pryamoj raschet ukusit' sperva togo, kto na nizhnej  polke  lezhit.
No  byvayut  krysy  beshenye.  Takaya  krysa  bezhit, slovno s cepi
sorvalas', i kusaet vseh bez razbora. Ona ne  stanet  smotret',
na kakoj ty polke lezhish'!
   --  CHto  vy tam pro krys zaveli besedu! Ili u vas net drugoj
temy dlya razgovora? -- zakrichal korotyshka, lezhavshij na  verhnej
polke. -- Vot ya slezu sejchas i zatknu vam glotki!
   Korotyshki pritihli. Otvratitel'nyj zapah uzhe ne tak trevozhil
obonyanie  Neznajki, no bylo nesterpimo dushno. Reshiv lech' spat',
Neznajka prinyalsya staskivat'  s  sebya  rubashku,  no  Stroptivyj
skazal:
   -- A vot etogo ya tebe ne sovetuyu. Zakusayut!
   -- Kto zakusaet? -- udivilsya Neznajka.
   -- A vot uvidish' kto, -- usmehnulsya Stroptivyj.
   Neznajka  reshil  posledovat' sovetu Stroptivogo i rastyanulsya
na polke, ne snimaya odezhdy. Skoro on pochuvstvoval, chto na  nego
napali   kakie-to  melkie  zverushki  i  prinyalis'  nemiloserdno
kusat'. Neznajka chesalsya, razdiraya chut' li ne do krovi telo, no
eto ne pomogalo.
   --  Ty  luchshe  ne  cheshis',  bratec,   --   posovetoval   emu
Pokladistyj.  --  Rascheshesh'  telo,  tak  oni  eshche bol'she kusat'
nachnut. Klopy ochen' chuvstvitel'ny k zapahu krovi.
   -- Ty ved' govoril, chto klopov sozhgli vmeste s matracami, --
provorchal Neznajka.
   -- Nu i chto zh? Teh sozhgli, a eto razvelis' novye. Vse  ravno
ih  teper'  men'she  stalo.  Ty prosto ne predstavlyaesh', bratec,
skol'ko ih ran'she bylo. Teper'  blagodat'!  Ty  tol'ko  poterpi
malost'  vnachale,  a  potom  oni nasosutsya krovi i lyagut spat'.
Klopam tozhe spat' nado.
   Neznajke, odnako zhe, ne  hotelos'  dozhidat'sya,  kogda  klopy
nasytyatsya  ego  krov'yu.  Pravda,  nekotoroe  vremya on terpel, a
potom soskochil  na  pol  i  prinyalsya  sbrasyvat'  s  sebya  etih
otvratitel'nyh  nasekomyh.  Vozduh  vnizu  byl ne takoj dushnyj,
poetomu Neznajka reshil sidet' vsyu noch' na  polu,  nadeyas',  chto
klopam  ne  pridet  v  golovu  iskat'  ego  zdes'. Sev na pol i
prislonivshis' spinoj k derevyannoj stojke, on zadremal, no v tot
zhe moment pochuvstvoval, kak chto-to kosnulos' ego  nogi.  Otkryv
glaza,  on  uvidel  pered  soboj  zhirnuyu  seruyu  krysu, kotoraya
vytyanula vpered svoyu ostruyu usatuyu mordochku i, shevelya  konchikom
nosa, obnyuhivala ego botinok.
   --  CHu!  CHtob  ty  propala! -- ispugalsya Neznajka i otdernul
nogu.
   Krysa,  ne  osobenno  toropyas',  otbezhala  v   storonku   i,
ostanovivshis'  nepodaleku, stala poglyadyvat' na Neznajku svoimi
blestyashchimi, slovno businki, glazkami. S  trevogoj  osmotrevshis'
po storonam. Neznajka zametil, kak iz-pod lavki vylezla drugaya,
tochno  takaya  zhe  krysa i tozhe stala shevelit' nosom. Soobraziv,
chto  spat'  v  klopinom  obshchestve  vse  zhe  bezopasnee,  chem  v
krysinom. Neznajka polez obratno na polku. Na etot raz on reshil
posledovat'  sovetu  Pokladistogo  i  lezhal  tiho,  dobrovol'no
otdavaya sebya na s容denie klopam.
   -- Esh'te, cherti! Hot' vsego s容sh'te! -- serdito bormotal on.
-- Vse ravno zhizn' takaya, chto ee i ne zhalko vovse!
   Vokrug nego vse uzhe spali. Mnogie korotyshki byli  prostuzheny
i  zadyhalis'  ot  dushivshego ih kashlya. Nekotoryh terzali vo sne
koshmary. Ih stony, mychaniya, vskrikivaniya kazhdyj raz  zastavlyali
Neznajku  vzdragivat'. Vidya, chto i drugim korotyshkam prihoditsya
nesladko,  Neznajka  perestal   obrashchat'   vnimanie   na   svoi
stradaniya,  na  okruzhayushchij  ego  shum,  von',  duhotu i klopinye
ukusy. K tomu zhe  on  pochemu-to  vspomnil  o  Ponchike  i  nachal
vyschityvat',  na  skol'ko  dnej mozhet hvatit' emu zapasov edy v
rakete.
   Vspomniv, chto zapas edy byl prigotovlen na desyat'  dnej  dlya
soroka  vos'mi puteshestvennikov, Neznajka pomnozhil sorok vosem'
na desyat'.
   |to on sdelal, chtob uznat', na skol'ko dnej hvatit edy, esli
vmesto soroka vos'mi puteshestvennikov  ostanetsya  tol'ko  odin.
Poluchilos'  chetyresta  vosem'desyat.  Znaya,  chto v godu, kruglym
schetom, trista shest'desyat  dnej,  a  v  mesyace  tridcat'  dnej,
Neznajka  vychislil,  chto  edy  v rakete dolzhno hvatit' na god i
chetyre mesyaca.
   Ubedivshis',  chto  neposredstvennaya  gibel'   ot   nedostatka
pitaniya   Ponchiku   poka   ne   grozit,   Neznajka  uspokoilsya.
Proizvedennye arifmeticheskie raschety, odnako, nastol'ko utomili
Neznajku, chto glaza ego sami soboj zakrylis', i on pogruzilsya v
son.



   A chto zhe Ponchik? Zanyavshis' Neznajkoj, my sovsem  pozabyli  o
nem.  |to  nehorosho,  pozhaluj,  tak  kak mnogih chitatelej mozhet
interesovat' i ego sud'ba. My rasstalis' s Ponchikom,  kogda  on
poshel  s  Neznajkoj  v  lunnuyu  peshcheru  i poteryal tam odin svoj
kosmicheskij sapozhok. CHitateli, naverno, pomnyat, chto Neznajka  v
tot moment kak raz provalilsya skvoz' lunnuyu obolochku.
   Okliknuv  Neznajku  neskol'ko  raz  i  ubedivshis',  chto  ego
poblizosti net, Ponchik strashno perepugalsya i, vmesto togo  chtob
otpravit'sya na poiski svoego druga, reshil poskorej vozvratit'sya
v  raketu. Vybravshis' iz peshchery, on zakovylyal po pryamoj, slovno
luch, dorozhke k vidnevshemusya vdali kosmicheskomu korablyu.
   Solnyshko, odnako zh, pripekalo s takoj  strashnoj  siloj,  chto
Ponchik  ne  vyderzhal  i pustilsya bezhat' vpripryzhku. Ot bystrogo
bega i vtoroj kosmicheskij sapozhok svalilsya u nego  s  nogi,  no
Ponchik  i ne podumal ego podnimat', a dazhe obradovalsya, tak kak
bezhat' sovsem bez sapog bylo znachitel'no legche. Za kakih-nibud'
dvadcat' minut on dobezhal do rakety  i  nazhal  knopku,  kotoraya
imelas'   v   ee   hvostovoj   chasti.  Dverca  shlyuzovoj  kamery
gostepriimno raskrylas'. Nedolgo dumaya Ponchik zalez  v  raketu.
Zdes'  on  byl v bezopasnosti. Nichto teper' ne ugrozhalo emu, no
vse zhe trevozhilo kakoe-to nepriyatnoe  chuvstvo,  ottogo  chto  on
ubezhal iz peshchery, ostaviv Neznajku bez pomoshchi.
   Znaya  po  sobstvennomu  opytu,  chto lyuboe nepriyatnoe chuvstvo
mozhet  byt'  vytesneno  kakim-libo  protivopolozhnym,  to   est'
priyatnym  chuvstvom,  Ponchik  reshil  pojti  v  pishchevoj  otsek  i
neskol'ko, kak on imel obyknovenie  vyrazhat'sya,  podzapravit'sya
tam.   Zabravshis'  v  pishchevoj  otsek,  on  prinyalsya  unichtozhat'
soderzhimoe  cellofanovyh  i  hlorvinilovyh  trubochek,  tyubikov,
meshochkov,  paketikov, izvlekaya ih iz termostatov, holodil'nikov
i samoreguliruyushchihsya kosmicheskih duhovyh shkafov.
   Ponchik,  kotoryj,  kak  izvestno,  byl  ne  durak  pokushat',
pokazal  na  naglyadnom  primere,  naskol'ko  veliko  mozhet byt'
rashozhdenie  mezhdu  teoreticheskimi  raschetami  i   prakticheskoj
zhizn'yu.  Neznajka  ustanovil,  chto  Ponchiku obespechen zapas edy
bol'she chem na god, tak  kak  vse  svoi  vychisleniya  proizvel  v
raschete  na  obyknovennogo  edoka,  ne prinimaya vo vnimanie ego
individual'nye, to  est'  lichnye,  edovye  svojstva.  Vsya  beda
okazalas' v tom, chto lichnye edovye kachestva Ponchika zaklyuchalis'
v ego chrezvychajnoj edovoj nedisciplinirovannosti. Govorya proshche,
on  mog  est'  chto  ugodno,  gde ugodno, kogda ugodno i v kakih
ugodno kolichestvah.
   To, chto po raschetam Neznajki dolzhno bylo hvatit'  na  god  i
chetyre  mesyaca,  v  dejstvitel'nosti  hvatilo  Ponchiku  lish' na
chetvero s polovinoj sutok. Prikonchiv v etot  rekordno  korotkij
srok  zapasy  prodovol'stviya,  nahodivshiesya  v  pishchevom otseke,
Ponchik probralsya v hvostovuyu chast' rakety i  poproboval  zhevat'
semena, hranivshiesya v skladskom pomeshchenii.
   Semena,  odnako,  pokazalis' emu nevkusnymi. Vot togda-to on
opyat' vspomnil o Neznajke.
   "Naverno,  Neznajka  vernulsya  by  v  raketu,  esli  by   ne
obnaruzhil gde-nibud' produktov pitaniya, -- podumal Ponchik. -- A
poskol'ku  on  ne  vernulsya,  znachit,  produkty  pitaniya gde-to
najdeny, a raz eto tak, to mne net  nikakogo  smysla  sidet'  v
rakete, a neobhodimo otpravit'sya na poiski Neznajki".
   Natyanuv  na  sebya  kosmicheskij  skafandr  i  podobrav novye,
podhodyashchie po razmeru kosmicheskie sapogi.  Ponchik  vyskochil  iz
rakety  i  poskakal  vo  ves'  opor k uzhe izvestnoj emu peshchere.
Dobravshis' do peshchery, on spustilsya v sosul'chatyj grot, a ottuda
v tonnel'  s  ledyanym  dnom.  Zdes'  on  poskol'znulsya,  kak  i
Neznajka,  i,  prokativshis'  na  zhivote po naklonnoj ploskosti,
poletel v podlunnyj kolodec. Spustya nekotoroe vremya on zametil,
chto  vyskochil  iz  kolodca  i  letit  na  strashnoj   vysote   s
raskryvshimsya parashyutom nad kakim-to primorskim gorodom. Sil'nyj
veter  nes  ego v storonu. Postepenno snizhayas', Ponchik proletel
nad primorskimi  gorodami  Los-Svinosom  i  Los-Kabanosom.  Uzhe
znachitel'no  snizivshis',  on podletel k gorodu Los-Paganosu, no
izmenivshij svoe napravlenie veter pones  ego  v  storonu  morya.
Ponchik  videl,  chto  kupaniya  emu  ne  minovat'.  Utonut' on ne
boyalsya, tak kak byl tolsten'kij, a tolsten'kie  korotyshki,  kak
izvestno,  v  vode  ne tonut. Edinstvennoe, chego on boyalsya, eto
kak by ego ne ukusila akula.
   SHlepnuvshis' v vodu, on totchas  prinyalsya  rabotat'  rukami  i
nogami  i  spustya  chas uzhe byl u berega. Priboj v etot den' byl
osobenno sil'nyj, i Ponchiku nikak ne udavalos'  prishvartovat'sya
k   beregu.  |to  proishodilo  iz-za  togo,  chto  v  gromozdkom
kosmicheskom skafandre on  byl  krajne  nepovorotliv  i  ne  mog
manevrirovat'  v  burnoj  morskoj vode s dostatochnoj lovkost'yu.
Kak tol'ko on oshchushchal pod soboj dno i pytalsya  vstat'  na  nogi,
podkativshayasya  szadi  volna  oprokidyvala  ego i, perevernuv na
spinu, tashchila obratno v more. Probivshis' u samogo berega  minut
dvadcat',   on   ponyal  v  konce  koncov,  chto  emu  neobhodimo
rasstat'sya so skafandrom. Kuvyrkayas' v volnah  slovno  del'fin,
on   umudrilsya   sbrosit'  s  sebya  kosmicheskie  sapogi,  potom
germoshlem, a potom i  sam  skafandr.  Vse  eti  stavshie  teper'
nenuzhnymi emu kosmicheskie prichindaly byli totchas uneseny morem,
a  Ponchik,  stav  v  tot  moment  bolee obtekaemym i podvizhnym,
uskol'znul ot brosavshihsya na nego  voln  i  vyskochil  na  suhoj
bereg.
   Pervoe, chto trebovalos' emu posle stol' geroicheskoj bor'by s
razbushevavshejsya vodnoj stihshej, byl otdyh. Snyav s sebya vymokshuyu
odezhdu, on razlozhil ee na beregu dlya prosushki, sam zhe leg ryadom
i prinyalsya  otdyhat'.  Teplyj, laskovyj veterok priyatno obduval
ego telo. Morskie volny ritmichno  shumeli,  chto  dejstvovalo  na
Ponchika  uspokaivayushche  i  usyplyayushche. Reshiv vse zhe ne spat', tak
kak eto bylo by neblagorazumno v neznakomoj obstanovke,  Ponchik
prinyalsya izuchat' okruzhavshuyu mestnost'.
   Uzkij  pologij  bereg,  tyanuvshijsya  polosoj  vdol' morya, byl
ogranichen  s  protivopolozhnoj   storony   obryvistymi,   slovno
podmytymi   vodoj,  holmami,  kotorye  porosli  sverhu  zelenoj
travkoj i melkim kustarnikom. Sam bereg byl pokryt oslepitel'no
belym pesochkom i kakimi-to prozrachnymi  kamnyami,  napominavshimi
oblomki  ledyanyh  ili  steklyannyh  glyb.  Osmotrev  vnimatel'no
neskol'ko takih kamnej i polizav odin  iz  nih  yazykom,  Ponchik
ubedilsya,  chto  pered nim vovse ne led i ne steklo, a kristally
obyknovennoj povarennoj soli. Vybrav paru kristallov pokrupnej,
on polozhil mezhdu nimi neskol'ko kristallov pomel'che i  prinyalsya
ih  toloch'.  V  rezul'tate u nego poluchilas' melkaya, godnaya dlya
upotrebleniya v pishchu stolovaya sol'.
   Buduchi korotyshkoj prakticheskim, ne privykshim rasstavat'sya  s
tem,  chto  popadaetsya  v  ruki,  Ponchik natolok soli pobol'she i
nabil eyu karmany kurtochki. Ubedivshis', chto odezhda ego prosohla,
on odelsya i zashagal vdol' holma  v  tu  storonu,  gde,  po  ego
raschetam,  dolzhen byl nahodit'sya gorod, kotoryj on videl, kogda
spuskalsya na parashyute.
   Raschety ego okazalis' vernymi.  Dojdya  do  kraya  holmov,  on
uvidel,  chto  more  obrazovalo zdes' obshirnyj zaliv, na beregah
kotorogo ustupami raspolozhilsya krasivejshij gorod. |to byl gorod
Los-Paganos,  v  kotoryj  s容zzhalis'  bogachi  iz  vseh   drugih
gorodov,  tak  kak  zdes'  byl  otlichnejshij klimat i mozhno bylo
prekrasno poveselit'sya.
   Samaya bol'shaya i samaya krasivaya ulica  Los-Paganosa  tyanulas'
vdol'  beregovoj  linii.  V domah, kotorye stoyali zdes' lish' po
odnu  storonu  ulicy,   pomeshchalis'   mnogochislennye   magaziny,
restorany, stolovye, zakusochnye, gostinicy, kinoteatry, veselye
balaganchiki,  podzemnye  garazhi  i benzozapravochnye stancii. Po
druguyu storonu ulicy, to est' neposredstvenno na  beregu  morya,
byli   perepolnennye  gulyayushchimi  korotyshkami  plyazhi,  kupal'ni,
nyryal'nye  vyshki,  lodochnye  i  parohodnye  pristani,  plavuchie
restorany,  morskie  kacheli i karuseli, chertovy vodyanye kolesa,
paraboloidy i drugie uveselitel'nye mehanizmy.
   Progulyavshis'  po  naberezhnoj  i   poglazev   na   kupayushchihsya
korotyshek, Ponchik ostanovilsya u nebol'shogo zdaniya, nad vhodom v
kotoroe  bylo  napisano:  "Pishchezapravochnaya stanciya". S vidu eto
zavedenie nichem ne otlichalos' (u obychnogo restorana. Kak  i  vo
mnogih  drugih  restoranah,  zdes'  imelas' otkrytaya veranda so
stolami, za kotorymi obedali  posetiteli.  Raznica  zaklyuchalas'
lish' v tom, chto zdes' mozhno bylo poobedat' ili pozavtrakat', ne
vyhodya  iz  avtomashiny,  a  eto bylo ochen' udobno dlya lyubitelej
avtomobil'nogo sporta.  Stoilo  ostanovit'  svoj  avtomobil'  u
vhoda  i  dat'  signal,  kak iz restorana vyskakival oficiant i
podaval obed pryamo v mashinu.
   Ponchik hotel tut zhe zajti v eto pishchezapravochnoe zavedenie  i
poobedat' vmeste so vsemi, no ego smutila afisha, kotoraya visela
u vhoda. Na afishe bylo napisano: DOBRO POZHALOVATX!
   Kormim vkusno! Segodnya za den'gi, zavtra v dolg.
   Imenno  eta  poslednyaya  fraza pokazalas' Ponchiku neponyatnoj,
tak kak on ne znal, chto takoe den'gi.
   -- Ne budem speshit',  a  snachala  ponablyudaem  nemnozhko,  --
skazal  sam  sebe  Ponchik.  Usevshis'  nepodaleku  ot verandy na
lavochke, on prinyalsya nablyudat' za obedavshimi. Ot  ego  vnimaniya
ne  uskol'znulo,  chto  kazhdyj  posetitel'  restorana, poobedav,
daval oficiantu kakie-to bumazhonki ili metallicheskie kruzhochki.
   "Mozhet byt', eti bumazhonki s kruzhochkami i est'  den'gi?"  --
podumal Ponchik.
   CHtoby  proverit'  svoyu  dogadku,  on  podoshel  k oficiantu i
sprosil:
   -- U vas tut pochemu-to napisano: "Segodnya za den'gi,  zavtra
v  dolg". A chto budet, esli sdelat' naoborot: zavtra za den'gi,
segodnya v dolg?
   Oficiant skazal:
   -- Idi vot k hozyajke,  pust'  ona  tebe  ob座asnit,  a  ya  ne
filosof, chtob takie voprosy reshat'.
   Ponchik podoshel k hozyajke, kotoraya v eto vremya schitala den'gi
za stojkoj, i povtoril svoj vopros.
   --  CHto  takoe  tarelka  kashi,  nadeyus', znaesh'? -- sprosila
hozyajka.
   -- Eshche by! -- podtverdil Ponchik.
   -- Nu tak stupaj za mnoj.
   Ona provela Ponchika cherez  kuhnyu,  v  kotoroj,  zadyhayas'  u
ogromnoj plity, rabotali povarihi i povara, i, otvoriv dver' vo
dvor, skazala:
   --  Vidish'  u saraya drova? Raskoli ih, poluchish' tarelku kashi
ili pyat' santikov.
   Ponchik podoshel k kuche drov i  prinyalsya  kolot'  ih  toporom.
Kucha  byla  bol'shaya,  i  Ponchik raspravilsya s neyu ne ran'she chem
chasa cherez dva.
   -- Nu, chto tebe dat'? Den'gi  ili  ty,  mozhet  byt',  hochesh'
kashi? -- sprosila hozyajka, kogda. Ponchik vernulsya k nej.
   --   Kashi,  --  otvetil  Ponchik,  no,  vspomniv,  chto  hotel
posmotret' na den'gi, skazal: -- Davaj luchshe den'gi.
   Hozyajka otschitala emu pyat' santikov. Ponchik  povertel  ih  v
rukah, osmotrel so vseh storon i skazal:
   -- A esli mne hochetsya kashi?
   -- Togda vozvrashchaj den'gi.
   Hozyajka  yavno  obradovalas', chto santiki vernulis' obratno k
nej.
   Sev za stol i poluchiv ot oficianta tarelku  grechnevoj  kashi,
Ponchik  vooruzhilsya lozhkoj i prinyalsya est'. Kasha byla horoshaya, s
maslom, no  vse  zhe  Ponchiku  pokazalos',  chto  v  nej  chego-to
nedostaet.  On  srazu soobrazil, chto v kashe nedostavalo soli, i
stal iskat' na stole solonku. Ubedivshis', chto solonki na  stole
ne  bylo,  on  zapustil  v  karman  ruku,  vynul shchepotku soli i
posolil  kashu.  Ego  dejstviya  privlekli   vnimanie   ostal'nyh
posetitelej. Uvidev, chto tolsten'kij korotyshka posypal kakim-to
belym  poroshkom  kashu,  posle  chego  s  udovol'stviem  prinyalsya
upletat' ee, vse s lyubopytstvom stali poglyadyvat'  na  nego,  a
sidevshij ryadom korotyshka sprosil:
   --  Skazhite,  chto  eto za poroshok, kotorym vy posypali kashu?
Dolzhno byt', novoe lekarstvo kakoe-nibud'?
   -- Nikakoe ne lekarstvo, a prosto sol', -- skazal Ponchik.
   -- Kakaya sol'? -- ne ponyal korotyshka.
   -- Nu prosto sol'. Stolovaya sol', -- poyasnil Ponchik.  --  Vy
chto, soli nikogda v zhizni ne videli?
   Korotyshka v nedoumenii pozhal plechami:
   -- Ne ponimayu, o kakoj soli vy govorite?
   -- Dolzhno byt', zdeshnie zhiteli edyat pishchu bez soli, -- skazal
Ponchik.  --  A  vot  u  nas vse kushan'ya edyat s sol'yu. |to ochen'
vkusno. Esli hotite, poprobujte.
   On protyanul shchepotku soli lunnomu korotyshke, kotoryj kak  raz
v eto vremya el sup.
   -- Kak zhe ee est'? -- sprosil korotyshka.
   -- Bros'te v sup i razmeshajte. Uvidite, kak budet vkusno.
   Korotyshka  brosil  sol' v sup, razmeshal lozhkoj i s nekotoroj
opaskoj, slovno boyalsya obzhech'sya, poproboval. Snachala  on  sidel
zastyv  na meste i tol'ko morgal glazami, budto prislushivalsya k
svoim vnutrennim oshchushcheniyam, a potom vse uvideli, kak  ego  lico
medlenno  rasplylos'  v  ulybke.  Proglotiv  eshche lozhku supa, on
voskliknul:
   -- Prosto bespodobno! Sovsem drugoj vkus!
   Sklonivshis' nad tarelkoj, on prinyalsya hlebat' sup, kryakaya ot
udovol'stviya, chmokaya gubami i rashvalivaya kushan'e na vse  lady.
Kak raz v eto vremya oficiant prines emu kashi.
   --  Skazhite,  a  kashu  tozhe  mozhno  est' s sol'yu? -- sprosil
korotyshka.
   -- Vse mozhno, -- otvetil Ponchik, -- i sup, i borshch, i  shchi,  i
bul'on, i kashu, i makarony, i vermishel', i salat, i kartoshku...
Dazhe  prostoj  hleb  mozhno  est'  s sol'yu. Ot etogo on delaetsya
tol'ko vkusnej.
   On protyanul korotyshke eshche shchepotku  soli.  Korotyshka  posolil
kashu  i  prinyalsya  est'  s  takim  udovol'stviem,  chto Ponchiku,
kotoryj davno raspravilsya so svoej kashej, dazhe zavidno stalo.
   -- Skazhite, a ne mozhete li vy mne dat' nemnozhechko  soli?  --
obratilsya k Ponchiku korotyshka, kotoryj sidel za stolom naprotiv
i s interesom sledil za tem, chto proishodilo.
   Ponchik  uzhe bylo zapustil ruku v karman, chtob dostat' shchepot'
soli, no tak kak vmeste s zavist'yu v nem prosnulas' i zhadnost',
on skazal:
   -- Ish' kakoj hitren'kij! A vy chto mne dadite?
   -- CHto zhe vam dat'? -- razvel korotyshka rukami. -- Hotite, ya
vam dam santik?
   -- Ladno, gonite monetu, -- soglasilsya Ponchik.
   Poluchiv santik, on otpustil korotyshke shchepotku  soli.  Tut  i
drugie  posetiteli  nachali  podhodit' k nemu. Kazhdyj protyagival
emu santik, vzamen  kotorogo  poluchal  shchepot'  soli.  Ponchik  s
udovol'stviem  nablyudal,  kak  pered  nim  na stole rosla kuchka
monetok. Ne oboshlos' tut i bez nedorazumenij. Odin lunatik,  ne
razobravshis',  v chem delo, poproboval est' sol' v chistom vide i
tut zhe s otvrashcheniem vyplyunul. Drugoj  kupil  u  Ponchika  srazu
desyat'  shchepotok soli za desyat' santikov i brosil vsyu etu sol' v
tarelku s supom. YAsno, sup u nego poluchilsya takoj,  chto  v  rot
vzyat' bylo nel'zya.
   Ponchik  stal  ob座asnyat'  vsem,  chto  sol' nado upotreblyat' v
nebol'shih kolichestvah, inache vkus ot nee teryaetsya, i  uzh  ni  v
kakom   sluchae   nel'zya  est'  sol'  v  chistom  vide.  Vse  eto
chrezvychajno   zainteresovalo   korotyshek,   kotorye   dazhe   ne
predstavlyali  sebe,  chto  pishu mozhno bylo est' s sol'yu. Kazhdomu
hotelos' proverit' novyj metod pitaniya. Nekotorye, poobedav bez
soli, nachinali obedat' vtorichno, na etot raz s  sol'yu.  Mnogie,
otvedav  s  sol'yu  supa  ili borshcha, tut zhe proveryali, naskol'ko
uluchshitsya  ot  dobavki  soli  vkus  shchej  ili  makaron,  oladij,
kartofelya, zharenyh kabachkov i drugih blyud.
   Poskol'ku  u  Ponchika  zavelis'  den'gi,  on i sam pominutno
prosil oficianta prinesti emu to  borshcha,  to  kashi,  to  shchej  i
naglyadno  demonstriroval pered novymi posetitelyami preimushchestva
pitaniya s sol'yu. Hozyajka uvidela, chto dela ee  restorana  srazu
uluchshilis', i byla ochen' dovol'na.
   K  koncu  dnya Ponchik rasprodal ves' svoj zapas soli i ushel s
karmanami, tugo nabitymi medyakami. Na sleduyushchee utro on  sbegal
na  bereg  morya,  bystren'ko  natolok  soli  i  snova yavilsya na
pishchezapravochnuyu  stanciyu.  Zdes'   on   uvidel,   chto   hozyajka
prigotovila  dlya  nego  special'nyj  stolik, nad kotorym visela
tablichka s nadpis'yu: "Prodazha  soli".  Za  etim  stolom  Ponchik
sidel,  torgoval  sol'yu i odnovremenno zakusyval, trebuya podat'
emu to odno, to drugoe blyudo. Vse eto bylo  ochen'  vygodno  dlya
nego i k tomu zhe udobno.
   Za  neskol'ko  dnej  vest'  o  tom,  chto  na pishchezapravochnoj
stancii kormyat kakimi-to snogsshibatel'nymi blyudami  s  kakoj-to
skazochnoj  sol'yu, razneslas' po vsemu gorodu. ZHelayushchih pokushat'
novomodnyh kushanij bylo stol'ko, chto hozyajka rasshirila  verandu
i  kuhnyu,  sdelala  sboku pristrojku, a vdol' naberezhnoj velela
ustroit' naves iz brezenta i postavit' pod nim eshche dva  desyatka
stolov.  Soobraziv, chto vkus kushanij eshche bol'she uluchshitsya, esli
sol' klast' v pishchu pri varke, ona dogovorilas' s Ponchikom,  chto
sama  budet pokupat' u nego ves' zapas soli, neobhodimyj dlya ee
restorana.
   Teper' Ponchiku ne nuzhno  bylo  po  celym  dnyam  torgovat'  v
restorane  sol'yu,  i on stal raskidyvat' umom, kak by nazhit' na
etom dele pobol'she deneg. Poskol'ku vladel'cy drugih restoranov
obrashchalis' k nemu s pros'bami dostavlyat' i im  sol',  on  reshil
uvelichit'  dobychu  etogo  cennogo  pishchevogo  produkta i osnoval
solyanoj zavod.  S  etoj  cel'yu  on  nanyal  nepodaleku  ot  morya
staren'kij,  podbityj vetrom sarajchik, v kotorom ran'she smolili
lodki, kupil poldyuzhiny bol'shih mednyh stupok  --  i  zavod  byl
gotov.  SHestero  rabochih  na  etom  zavode tol'ko i delali, chto
tolkli sol' v mednyh stupkah. Troe rabochih zagotavlivali syr'e,
to est' taskali s morskogo berega kristally  soli.  I  nakonec,
eshche  troe rabochih raznosili v meshkah gotovuyu sol' po stolovym i
restoranam. Sam Ponchik teper' nichego ne delal, a tol'ko poluchal
den'gi. Kazhdomu svoemu rabochemu on platil v den'  po  fertingu.
Ves'  rashod  na  oplatu rabochih sostavlyal, takim obrazom, lish'
dvenadcat' fertingov v den', v to vremya kak vsyu dnevnuyu  dobychu
soli  on  prodaval  vladel'cam  restoranov  za  dvesti sorok --
dvesti pyat'desyat fertingov. Vyhodilo, chto klal  v  svoj  karman
Ponchik  chut'  li  ne  v  dvadcat' raz bol'she deneg, chem otdaval
rabochim, v rezul'tate chego bogatel, kak govoritsya, ne po  dnyam,
a po chasam.
   Esli ran'she Ponchiku samomu prihodilos' toloch' sol' i taskat'
ee na  svoej  spine  v  restoran,  to teper' eto za nego delali
drugie, a deneg v ego karman  popadalo  vo  mnogo  raz  bol'she.
Ponchik  vyschital,  chto  kazhdyj  rabochij  prinosil emu za den' v
srednem dvadcat' fertingov dohoda. Soobraziv, chto dohoda  budet
poluchat'sya  tem  bol'she,  chem  bol'she  u nego budet rabochih, on
uvelichil kolichestvo ih do vosemnadcati i  hotel  uvelichit'  eshche
bol'she,  no  hlipkij  sarajchik ne mog vmestit' slishkom bol'shogo
kolichestva korotyshek, i poetomu Ponchik  reshil  postroit'  ryadom
drugoe, bolee obshirnoe pomeshchenie.
   ZHil  teper'  Ponchik  v  polnoe  svoe udovol'stvie, kak i vse
ostal'nye lunnye bogachi, i dazhe nazyvalsya on teper'  ne  prosto
Ponchik, a gospodin Ponch. Iz gostinicy on pereehal v sobstvennyj
dom,  zavel sebe slug, kotorye odevali ego i razdevali, ubirali
u nego v komnatah, smotreli za domom. Ot nechego  delat'  on  po
celym  dnyam  prosizhival  v  restoranah,  el  tam  samye vkusnye
kushan'ya, a v promezhutkah  mezhdu  edoj  okolachivalsya  na  beregu
zaliva  i  vertelsya  na chertovyh vodyanyh kolesah ili na morskom
paraboloide.
   Mnogim,  veroyatno,  izvestno,  kak   ustroeno   obyknovennoe
chertovo  koleso.  |to  ogromnyj  derevyannyj krug, nasazhennyj na
torchashchuyu kverhu os'. Korotyshki, zhelayushchie poveselit'sya,  sadyatsya
v  centre  etogo  kruga, posle chego krug nachinaet vertet'sya vse
bystrej  i  bystrej.   Poyavlyayushchayasya   v   rezul'tate   vrashcheniya
centrobezhnaya sila sbrasyvaet korotyshek odnogo za drugim s kruga
na  zemlyu.  Pobeditelem schitaetsya tot, komu dol'she vseh udastsya
uderzhat'sya  na  vrashchayushchemsya  kruge.  Vodyanoe   chertovo   koleso
ustroeno tak zhe, kak i obyknovennoe, s toj tol'ko raznicej, chto
ustanavlivaetsya  ono ne na zemle, a na vode. Zdes' centrobezhnaya
sila sbrasyvaet korotyshek uzhe  ne  na  zemlyu,  a  v  vodu,  chto
gorazdo smeshnej i dazhe priyatnee, osobenno v zharkuyu pogodu.
   CHto  kasaetsya  morskogo  paraboloida,  to  on imeet takoe zhe
ustrojstvo, kak i chertovo vodyanoe koleso, s toj  raznicej,  chto
vertyashchijsya  disk  sdelan  v  vide  ogromnogo blyudca s podnyatymi
kverhu   krayami.   Korotyshka,   kotorogo   centrobezhnaya    sila
otbrasyvaet  vse dal'she ot centra, podkatyvaetsya k krayu blyudca,
posle  chego  s  siloj  vyletaet  vverh  i  shlepaetsya  v   vodu,
predvaritel'no  opisav  v  vozduhe  krivuyu  liniyu, napominayushchuyu
parabolu.
   Na takih paraboloidah, kotorye v  ogromnom  kolichestve  byli
ustanovleny   na   poberezh'e  zaliva,  ochen'  lyubili  vertet'sya
priezzhavshie  v  Los-Paganos  bogachi,  poskol'ku  v   rezul'tate
dejstviya  na  organizm  centrobezhnoj  sily, poletov v vozduhe i
okunaniya v vodu u nih razygryvalsya appetit,  a  oni  eto  ochen'
cenili,  tak  kak  strashno  lyubili  pokushat'.  |tim,  vozmozhno,
ob座asnyalos', chto  i  Ponchik  tozhe  bol'she  lyubil  vertet'sya  na
paraboloide, chem na prostom vodyanom kolese.
   Takoe   bespechnoe   sushchestvovanie  Ponchika  dlilos'  vse  zhe
nedolgo. Mnogim lunatikam  udalos'  vskore  provedat',  gde  on
beret kristally soli dlya svoego zavoda. |to privelo k tomu, chto
nepodaleku  ot berega odin za drugim nachali voznikat' nebol'shie
solyanye zavodiki.  Kazhdyj,  komu  udalos'  sberech'  dostatochnuyu
summu  deneg,  zatrachival  ee  na  ustrojstvo takogo zavodika i
nachinal priumnozhat' svoe bogatstvo. V rezul'tate soli s  kazhdym
dnem dobyvalos' vse bol'she, a prodavalas' ona vse deshevle i uzhe
ne  prinosila  takih  baryshej, kak vnachale. Esli prezhde Ponchik,
zatrativ na oplatu rabochego ferting,  poluchal  vzamen  dvadcat'
fertingov  pribyli,  to  teper'  nikto  ne  mog  vykolotit'  iz
rabochego bol'she  odnogo  fertinga.  Odnako  i  eto  bylo  ochen'
vygodno, v silu chego solyanoj promysel prodolzhal razvivat'sya.
   Dela poshli znachitel'no huzhe, kogda v Los-Paganos vernulsya iz
poezdki krupnejshij zemlevladelec Drakula, kotoromu prinadlezhalo
vse morskoe poberezh'e, nachinaya ot Los-Paganosa vplot' do samogo
LosSvinosa.    Uznav,   chto   kakie-to   neizvestnye   lichnosti
rastaskivayut lezhavshie na poberezh'e kristally dlya pererabotki ih
na solyanyh zavodah,  on  velel  obnesti  poberezh'e  zaborom,  a
kristally  davat'  tol'ko  tem, kto budet za nih platit'. Takim
obrazom, polovina pribyli, kotoruyu poluchali  vladel'cy  solyanyh
zavodov,   teper'   stala  popadat'  v  karmany  zemlevladel'ca
Drakuly.
   I eto bylo by eshche nichego, esli by sam  Drakula  i  vladel'cy
drugih  morskih  poberezhij,  gde imelis' zapasy soli, ne nachali
stroit' na svoih  zemlyah  ogromnyh  solyanyh  zavodov.  Na  etih
zavodah    sol'    mololi    uzhe   ne   vruchnuyu,   a   primenyaya
usovershenstvovannye mashiny. Sol' stala vyrabatyvat'sya  v  takih
ogromnyh  kolichestvah,  chto ceny na nee basnoslovno ponizilis'.
Dohody vladel'cev solyanyh zavodov sdelalis' eshche men'she,  a  eto
im,  konechno,  ne  ochen'  nravilos'.  Vladel'cy krupnyh zavodov
schitali, chto izlishki soli poyavilis' iz-za togo, chto ochen' mnogo
razvelos' melkih zavodov. Melkie  zhe  solepromyshlenniki  videli
prichinu vsego etogo neudovol'stviya v tom, chto poyavilis' krupnye
zavody, vyrabatyvavshie nesoobrazno bol'shie kolichestva soli.
   Konchilos'  vse  eto delo tem, chto vladel'cy krupnyh zavodov,
kotorym bylo  legche  dogovorit'sya,  tak  kak  ih  bylo  men'she,
ob容dinilis'  v  bredlam.  Na  pervom  zhe zasedanii etogo vnov'
ispechennogo bredlama vladel'cy krupnyh zavodov prishli k vyvodu,
chto  s  vladel'cami  melkih  zavodov  nado  kak  mozhno   skorej
razdelat'sya. Gospodin Drakula, kotoryj byl izbran predsedatelem
solyanogo bredlama, skazal:
   --  Nailuchshij  vyhod iz sozdavshegosya polozheniya -- eto nachat'
prodavat' sol' eshche deshevle. Vladel'cy melkih zavodov  vynuzhdeny
budut  prodavat'  sol'  po  slishkom  nizkoj  cene, ih zavodishki
nachnut rabotat' v ubytok  i  im  pridetsya  zakryt'  ih.  A  vot
togda-to  my  snova  povysim  cenu  na  sol', i nikto ne stanet
meshat' nam nazhivat' kapitaly.
   Tak oni i sdelali. Sol' stala prodavat'sya  po  takoj  nizkoj
cene,  chto  Ponchiku  i  ostal'nym melkim hozyajchikam prihodilos'
rashodovat' na priobretenie solyanyh kristallov i oplatu rabochih
gorazdo  bol'she  deneg,  chem  oni  vyruchali  ot  prodazhi  svoej
produkcii.  Melkie  solyanye  zavodiki stali zakryvat'sya odin za
drugim. Ponchik derzhalsya dol'she drugih. CHtoby kak-nibud' svodit'
koncy s koncami, on prodal svoj dom, prodal novoe pomeshchenie dlya
zavoda, kotoroe edva uspel postroit', no  vse  zhe  i  dlya  nego
prishel den', kogda v karmane ne ostalos' ni santika. Ne hvatilo
dazhe deneg, chtob rasplatit'sya s rabochimi.
   Eshche horosho, chto vladelec primorskih uveselitel'nyh zavedenij
prinyal  Ponchika  rabotat' krutil'shchikom na chertovom kolese. Esli
by  ne  eto,  Ponchik  sovsem   ostalsya   by   bez   sredstv   k
sushchestvovaniyu.



   My  ostavili  gospodina  Skuperfil'da  kak raz v tot moment,
kogda provodnik vysadil ego iz  vagona  v  gorode  Panoptikume.
Nekotoroe  vremya Skuperfil'd stoyal na perrone i osovelo smotrel
vsled udalyavshemusya poezdu.  Kak  tol'ko  poezd  skrylsya  vdali,
Skuperfil'd  podoshel  k  stoyavshej  u  kraya  platformy lavochke i
rastyanulsya na nej, predvaritel'no sunuv pod  golovu  cilindr  i
nakryvshis' gazetoj. Vremya bylo rannee. Eshche bylo sovsem temno, i
nikto ne meshal Skuperfil'du vshrapnut'.
   Vskore   nastupil  rassvet.  Na  perrone  poyavilsya  kakoj-to
zheleznodorozhnyj nachal'nik i, razbudiv Skuperfil'da, skazal, chto
spat' zdes' ne polagaetsya. V eto vremya k stancii podoshel poezd.
Perron bystro zapolnilsya soshedshimi s poezda passazhirami.  Vstav
s  lavochki  i  napyaliv na golovu cilindr, Skuperfil'd postoyal v
razdum'e i otpravilsya vsled za ostal'nymi passazhirami v gorod.
   Obrativ vnimanie na  gazetu,  kotoruyu  prodolzhal  derzhat'  v
rukah, on vspomnil, chto sobiralsya skupit' gigantskie akcii, kak
tol'ko  oni  upadut  v cene, i nachal prikidyvat' v ume, skol'ko
mog by podzarabotat' na etom del'ce. Porazmysliv, on ponyal, chto
dlya provedeniya stol' slozhnoj denezhnoj operacii emu sledovalo by
nahodit'sya ne v svoem Brehenvile, a v Davilone, Grabenberge ili
hotya by v San-Komarike, tak kak  tol'ko  v  etih  treh  gorodah
imelis'  special'nye rynki, na kotoryh velas' prodazha razlichnyh
akcij.
   Nuzhno skazat', chto rynok, na kotorom torguyut akciyami,  ochen'
otlichaetsya ot obychnogo rynka, gde torguyut yablokami, pomidorami,
kartofelem  ili  kapustoj. Delo v tom, chto prodavcu fruktov ili
ovoshchej dostatochno razlozhit' svoj tovar na prilavke,  chtoby  vse
videli,  chem  on  torguet.  Prodavec  akcij  nosit svoj tovar v
karmane, i edinstvennoe,  chto  mozhet  delat',  eto  vykrikivat'
nazvanie svoih akcij i cenu, po kotoroj on zhelaet ih prodavat'.
Pokupatelyu tozhe ostaetsya tol'ko vykrikivat' nazvanie teh akcij,
kotorye on hochet kupit'.
   S  teh  por  kak  poyavilis'  akcionerskie  rynki,  nekotorye
lunatiki stali pokupat' akcii ne tol'ko dlya  togo,  chtob  imet'
dolyu  v  baryshah kakogo-nibud' predpriyatiya, no i dlya togo, chtob
prodavat' ih po bolee vysokoj cene. Poyavilis' torgovcy, kotorye
pokupali i prodavali akcii v ogromnyh kolichestvah i poluchali na
etom bol'shie pribyli. Takie torgovcy  uzhe  ne  hodili  sami  na
rynok,  a  nanimali  dlya  etogo  special'nyh  krikunov  ili tak
nazyvaemyh gorloderikov.  Mnogie  gorloderiki  rabotali  ne  na
odnogo,  a srazu na neskol'kih hozyaev. Dlya odnogo hozyaina takoj
gorloderik pokupal odni  akcii,  dlya  drugogo  --  drugie,  dlya
tret'ego ne pokupal, a, naoborot, prodaval.
   Netrudno   predstavit'  sebe,  chto  tvorilos',  kogda  takoj
gorloderik, popav na rynok, nachinal krichat' vo vse gorlo:
   --  Beru  ugol'nye  skryaginskie  po  sem'desyat  pyat'!   Beru
saharnye davilonskie po devyanosto, dayu neftyanye po sorok tri!..
   Odnako nevozmozhno dazhe predstavit' sebe, kakoj oglushitel'nyj
shum  stoyal,  kogda vse gorloderiki, sobravshis' vmeste, nachinali
vykrikivat' podobnogo roda  frazy,  starayas'  perekrichat'  drug
druga.
   V  davnie  vremena, kogda poyavilis' pervye prodavcy akcij, v
gorode Davilone dlya nih byla  otvedena  celaya  ploshchad'.  Odnako
zhiteli   blizlezhashchih   kvartalov   stali  zhalovat'sya  gorodskim
vlastyam, chto ot etih krikunov  im  zhit'ya  ne  stalo.  Poskol'ku
gorodskie vlasti nichego ne predprinimali, zhiteli sami probovali
razgonyat' krikunov, vooruzhivshis' dubinami i kamnyami. Krikuny ne
hoteli  davat'  sebya  v  obidu  i,  v svoyu ochered', napadali na
zhitelej. CHut' ne kazhdyj den' proishodili poboishcha! Ne znaya,  chto
predprinyat',  gorodskie vlasti pereveli etot kriklivyj rynok na
druguyu  ploshchad',  no  i  tam  nachali  voznikat'  krovoprolitnye
stychki."
   Poteryav  vsyacheskoe terpenie, gorodskie vlasti pogruzili vseh
krikunov  na  ogromnuyu  barzhu  i   vyvezli   ih   na   seredinu
davilonskogo  ozera.  Tam  eta  barzha byla ukreplena navechno na
yakoryah. Krikuny poluchili vozmozhnost'  krichat'  hot'  do  poteri
soznaniya,   teper'  eto  nikomu  ne  meshalo.  Kazhdoe  utro  oni
priezzhali na barzhu na lodkah, a  vposledstvii  mezhdu  barzhej  i
beregom  dazhe  nachal  kursirovat' nebol'shoj parohod. Vse, takim
obrazom, sovershilos' k obshchemu udovol'stviyu.
   V skorom vremeni takaya zhe barzha byla ustanovlena i v  gorode
Grabenberge,  a  zatem  v San-Komarike. Kogda izobreli telefon,
vse tri barzhi byli soedineny mezhdu soboj telefonnymi provodami,
i krikuny s davilonskoj barzhi v  lyuboe  vremya  mogli  uznat'  o
polozhenii del na grabenbergskoj i san-komarinskoj barzhah.
   Kak i u kazhdogo millionera, u Skuperfil'da na kazhdoj iz etih
barzh  imelis'  svoi  gorloderiki, kotorym on v lyuboj moment mog
otdat' po telefonu prikaz pokupat' te ili  inye  akcii.  Odnako
vsegda  nuzhno bylo znat', kogda nachinat' pokupku akcij, tak kak
v protivnom sluchae mozhno bylo zaplatit' lishnee.  CHtoby  byt'  v
kurse dela i ne sovershit' promaha, Skuperfil'd reshil poehat' na
davilonskuyu   barzhu   i  raznyuhat',  po  kakoj  cene  prodayutsya
gigantskie akcii. Konechno, on ne  mog  tut  zhe  otpravit'sya  na
vokzal,  tak  kak hotel snachala zajti domoj i pobyvat' na svoej
makaronnoj fabrike. Vspomniv, chto emu nado domoj, on  oglyadelsya
po storonam i zametil, chto idet po kakoj-to neznakomoj ulice.
   --  Dolzhno  byt',  ya  po oshibke ne tuda, kuda nado, svernul,
kogda soshel s poezda, -- s dosadoj provorchal Skuperfil'd.
   On vse zhe reshil idti po  etoj  ulice  dal'she,  nadeyas',  chto
vstretit  kakoe-nibud' znakomoe mesto i pojmet, v kakuyu storonu
emu nado svernut'. Ulica, odnako, skoro konchilas'.  Skuperfil'd
uvidel, chto vyshel iz goroda i ochutilsya v otkrytom pole.
   --  CHto za chush'? Sovsem na kraj sveta zabrel! -- probormotal
Skuperfil'd s usmeshkoj. -- Razmechtalsya, duren', ob etih  akciyah
tak, chto i golovu poteryal!
   Povernuvshis',  on  zashagal  v  obratnuyu storonu, probralsya v
drugoj konec ulicy, posle chego svernul na  kakoj-to  neznakomyj
bul'var,  a projdya ego, popal na kakuyu-to novuyu, neznakomuyu emu
ulicu.
   -- CHudesa! -- bormotal Skuperfil'd pro sebya. -- Okazyvaetsya,
u nas v Brehenvile est' takie mesta, gde ya otrodyas' ne byval. A
ya-to voobrazhal, chto znayu Brehenvil' kak svoi pyat' pal'cev.
   Probrodiv celyj chas po kakim-to neizvestnym  emu  zakoulkam,
Skuperfil'd  prishel  k  vyvodu,  chto okonchatel'no zabludilsya, i
stal sprashivat' prohozhih, gde nahoditsya Krivaya ulica,  to  est'
ta  ulica,  na  kotoroj  on  zhil.  Odin iz prohozhih skazal, chto
Krivaya ulica sovsem v drugom konce goroda.  Sev  na  avtobus  i
proehav  v  druguyu  chast'  goroda, Skuperfil'd razyskal nakonec
Krivuyu ulicu, no ego udivilo, chto doma zdes' byli  kakie-to  ne
takie,  kak ran'she. Vse, kazalos', izmenilos' do neuznavaemosti
s teh  por,  kak  on  byl  zdes'  v  poslednij  raz.  Kogda  zhe
Skuperfil'd  podoshel  k domu N 14 (a on zhil v dome N 14), to ot
udivleniya dazhe  razinul  rot.  Vmesto  nebol'shogo  odnoetazhnogo
domishki  s  reshetkami  iz  zheleznyh  prut'ev na oknah pered nim
stoyalo  bol'shoe  dvuhetazhnoe  zdanie  s  krasivym  balkonom   i
figurami dvuh kamennyh l'vov u vhoda.
   -- CHto za chudesa! -- probormotal Skuperfil'd, protiraya glaza
i chuvstvuya,  chto u nego nachinaet zahodit' um za razum. -- Mozhet
byt', tut volshebstvo kakoe-nibud'?
   Uvidev na balkone hozyajku, on zakrichal:
   -- Skazhite, hozyayushka, eto dom Skuperfil'da?
   -- Kakogo eshche Skuperfil'da? -- serdito otvechala hozyajka.  --
|to moj dom.
   --  A... a... -- zaakal Skuperfil'd, razevaya rot, slovno emu
ne hvatalo vozduha. -- A... kuda zhe vy moj dom deli?
   Hozyajka povernulas' k nemu spinoj i, hlopnuv dver'yu, ushla  s
balkona.
   Nereshitel'no  potoptavshis' na meste, Skuperfil'd poplelsya po
ulice dal'she.
   -- CHto zh... -- bormotal on, ne  zamechaya,  chto  razgovarivaet
sam  s  soboj.  --  CHto zh, esli dom poteryalsya, to nado otyskat'
hotya by moyu makaronnuyu fabriku. Ne mogla  zhe  zateryat'sya  celaya
makaronnaya  fabrika  s  dvenadcat'yu ogromnymi korpusami i pyat'yu
tysyachami rabotavshih korotyshek.
   Vstretiv prohozhego, Skuperfil'd sprosil, ne znaet li on, gde
nahoditsya makaronnaya fabrika Skuperfil'da.
   -- |va! --  zasmeyalsya  prohozhij.  --  Da  razve  ona  zdes'?
Makaronnaya  fabrika Skuperfil'da nahoditsya v Brehenvile. |to na
kazhdoj makaronnoj korobke napisano.
   -- A razve my s vami ne v Brehenvile? -- ozadachenno  sprosil
Skuperfil'd.
   --  Kak  zhe  v  Brehenvile? -- udivilsya prohozhij. -- My-to v
Panoptikume.
   -- V kakom eshche Panoptikume?
   -- Nu gorod takoj est' -- Panoptikum. Ne slyhali razve?
   --  A,  Panoptikum!  --  vskrichal   Skuperfil'd,   soobraziv
nakonec,  v  chem  delo. -- Znachit, ya prosto ne na svoej stancii
vylez. To-to ya glyazhu, chto zdes' vse kak-to ne tak, kak u nas  v
Brehenvile.
   Vernuvshis'  poskorej  na  vokzal,  Skuperfil'd uznal, chto do
vechera poezdov v Davilon bol'she ne budet i  on  smozhet  popast'
tuda  ne  ran'she  zavtrashnego  utra. |to privelo Skuperfil'da v
volnenie, tak kak on znal, chto ceny na akcii bystro menyalis'.
   I dejstvitel'no, v tot den',  kogda  v  gazete  "Davilonskie
yumoreski"  poyavilas'  uzhe  izvestnaya  nam statejka, vse, u kogo
byli gigantskie akcii, brosilis' prodavat' ih.  Na  davilonskoj
barzhe  eti  akcii  predlagalis'  snachala po 80 santikov shtuchka,
potom po 60, po 50, po 30, po 20, po  10,  no  nikto  ne  hotel
pokupat'  ih.  Na  sleduyushchij  den',  to  est' v tot den', kogda
Skuperfil'd  bluzhdal  po  gorodu  Panoptikumu,  cena  na  akcii
snizilas' do pyati santikov, no vse ravno nikto ne pokupal ih.
   Vladel'cy  gigantskih akcij byli v otchayanii. Vse videli, chto
zatratili svoi den'gi vpustuyu i teper' ne  smogut  vernut'  ih.
Odnako   troe  bogachej  --  ZHmurik,  Teftel'  i  Hanakonda,  --
zakupivshie v celyah nazhivy bol'shie kolichestva gigantskih  akcij,
bystro  pridumali,  chto  nado delat'. Oni uplatili znachitel'nuyu
summu deneg vladel'cu neskol'kih  davilonskih  gazet  gospodinu
Gadkinzu,  poobeshchavshemu  napechatat' v svoih gazetah ryad statej,
kotorye dolzhny byli bystro popravit' delo.
   I  dejstvitel'no,  v  tot  zhe   den'   v   vechernej   gazete
"Davilonskie   pobasenki",   kotoraya   prinadlezhala   gospodinu
Gadkinzu, poyavilas' nebol'shaya statejka:
   PANIKA NA DAVILONSKOJ BARZHE
   So vcherashnego  dnya  na  davilonskoj  barzhe  carit  nebyvalaya
panika.  Vladel'cy  gigantskih akcij toropyatsya sbyt' s ruk svoj
tovar. Kak vsegda, kogda prodavcov mnogo, a  pokupatelej  malo,
ceny  na akcii znachitel'no ponizhayutsya. V chem prichina ohvativshej
davilonskuyu barzhu paniki? Prichina eta --  gnusnejshaya  statejka,
napechatannaya  na  gaden'kih  stranichkah  parshiven'koj gazetenki
"Davilonskie yumoreski". Vladel'cam gigantskih  akcij  nevdomek,
chto  eta  gryaznen'kaya, nichtozhnaya gazetenka izdaetsya na sredstva
bogacha Sprutsa i pechataet lish' to, chto vygodno  dlya  nego.  Net
nikakogo  somneniya,  chto shchupal'ca nenasytnogo Sprutsa tyanutsya k
gigantskim akciyam. Kak tol'ko akcii dostatochno snizyatsya v cene,
oni okazhutsya v  shchupal'cah  Sprutsa  i  on  stanet  edinstvennym
vladel'cem etogo dohodnejshego predpriyatiya. Hochetsya skazat' vsem
doverchivym  chudakam:  ne  poddavajtes'  panike.  Uzh  kto-kto, a
gospodin Spruts svoej vygody ne upustit.
   Na sleduyushchee utro v "Gazete dlya  lyubitelej  pochitat'  lezha",
takzhe   prinadlezhavshej  Gadkinzu,  poyavilas'  stat'ya  "Beregite
karmany".  V  nej  govorilos',  chto  karmany  nuzhno  berech'  ot
gospodina   Sprutsa,   kotoryj   hochet   oblaposhit'  vladel'cev
gigantskih akcij i uzhe nachal protyagivat' k nim svoi shchupal'ca.
   Obe  eti  stat'i,  konechno,  ne  proshli   nezamechennymi,   v
rezul'tate  chego  gigantskie  akcii srazu podskochili v cene i k
otkrytiyu davilonskoj barzhi prodavalis' uzhe ne  po  pyat',  a  po
pyat'desyat santikov.
   Gospodinu  Skuperfil'du,  kotoryj  v  to  zhe  utro pribyl na
davilonskuyu  barzhu,  eta  cena,  odnako  zh,  pokazalas'   ochen'
vysokoj,  i  on  reshil  podozhdat'  denechek,  nadeyas',  chto  ona
vskorosti upadet.
   Na sleduyushchij den' v gazete, takzhe  prinadlezhavshej  gospodinu
Gadkinzu,  poyavilas'  stat'ya,  kotoraya nazyvalas' "Kuda tyanutsya
shchupal'ca Sprutsa?". V  nej  govorilos',  chto  shchupal'ca  Sprutsa
tyanutsya   k   karmanam  vladel'cev  gigantskih  akcij  s  cel'yu
opustoshit' ih. |ta stat'ya  takzhe  proizvela  svoe  dejstvie,  v
rezul'tate chego akcii stali prodavat'sya po shest'desyat santikov.
Ispugavshis',  chto  v  dal'nejshem  cena  eshche  bol'she  povysitsya,
Skuperfil'd dal prikaz svoim krikunam pokupat'  akcii  po  etoj
cene. Gorloderiki prinyalis' skupat' akcii na vseh treh barzhah v
ogromnyh  kolichestvah.  Prodavcy  akcij  bystro  ubedilis', chto
tovar ih ohotno pokupaetsya, i nachali podnimat' cenu. Na  drugoj
den'  gigantskie akcii prodavalis' uzhe po sem'desyat santikov, a
eshche cherez den' -- po vosem'desyat.
   Bogachi ZHmurik, Teftel' i Hanakonda,  ne  nadeyas',  chto  cena
podnimetsya eshche bol'she, i opasayas', kak by ona ne nachala padat',
pospeshili   prodat'  svoi  akcii  Skuperfil'du  po  vosem'desyat
santikov. Pravda, oni totchas zhe pozhaleli, chto u nih ne  hvatilo
terpeniya  podozhdat'  eshche  nemnogo.  Delo  v  tom,  chto gospodin
Gadkinz prodolzhal svoe delo i v tot zhe den'  napechatal  stat'yu,
kotoraya  nazyvalas' "Pochemu Spruts pomalkivaet?". V etoj stat'e
Gadkinz ukazyval na to, chto Spruts ne otvetil ni slova  na  vse
vozvodimye  na  nego  obvineniya.  Raz on molchit, pisal Gadkinz,
znachit, vse eto pravda, a esli vse eto  pravda,  to  Spruts  na
samom  dele  reshil  podorvat'  doverie  k  Obshchestvu  gigantskih
rastenij i pribrat' k rukam akcii.
   Kazhdyj, kto chital etu stat'yu, prihodil k ubezhdeniyu,  chto  na
sleduyushchij  den'  akcii  budut  prodavat'sya  eshche  dorozhe i uzh vo
vsyakom sluchae vosstanovyatsya v svoej prezhnej  cene.  Skuperfil'd
byl  osobenno  rad,  tak  kak  hotya izrashodoval pochti vse svoi
kapitaly, no uspel skupit' massu akcij, i teper' emu ostavalos'
lish' prodat' ih povygodnej. Ves' vecher on sidel  u  telefonnogo
apparata   i   zvonil   svoim   davilonskim,  grabenbergskim  i
san-komarinskim gorloderikam, chtob oni s utra  otpravlyalis'  na
barzhu i nachinali prodazhu akcij po fertingu shtuka. Celuyu noch' on
prosidel,  vyschityvaya,  kakuyu  poluchit  pribyl', esli vse akcii
budut prodany po fertingu. Raschet  okazalsya  dovol'no  slozhnym,
tak  kak  ne vse akcii byli kupleny po odnoj cene: chast' iz nih
on priobrel, kak izvestno, po shest'desyat santikov, druguyu chast'
-- po sem'desyat, tret'yu -- po vosem'desyat.
   Vprochem, vse nadezhdy Skuperfil'da na ogromnye baryshi  vskore
lopnuli,   slovno  myl'nyj  puzyr'.  Nautro,  eshche  do  otkrytiya
davilonskoj barzhi, v gazete  "Davilonskie  yumoreski"  poyavilas'
stat'ya,  v  kotoroj  ob座asnyalis'  prichiny  molchaniya  Sprutsa. V
stat'e  pisalos',  chto  Spruts  molchal,  tak  kak  bylo  smeshno
otvechat'  na  kakie-to nelepye, sumasbrodnye obvineniya. Kak mog
gospodin  Spruts  podryvat'  doverie  k   Obshchestvu   gigantskih
rastenij, v to vremya kak nikakogo takogo obshchestva i na svete-to
net?  --  sprashivalos'  v stat'e. Ved' s teh por kak uchrediteli
etogo obshchestva udrali s den'gami, obshchestvo samo soboj perestalo
sushchestvovat', tak kak chto ono mozhet stoit' bez  prinadlezhavshego
emu  kapitala.  Kakuyu  cenu  mogut  imet'  akcii,  esli den'gi,
sobrannye ot ih prodazhi, bessledno ischezli?  Absolyutno  nikakoj
cennosti  oni  imet'  uzhe, konechno, ne mogut, i prihoditsya lish'
udivlyat'sya sushchestvovaniyu chudakov,  kotorye  tratyat  denezhki  na
priobretenie  akcij,  godnyh  lish'  na  to, chtoby okleivat' imi
steny v chulanah.
   Netrudno predstavit' sebe, chto  tvorilos'  na  barzhe,  kogda
skuperfil'dovskie   gorloderiki  nachali  predlagat'  gigantskie
akcii  po  celomu  fertingu  shtuka.  Nichego,  krome  smeha,  ih
predlozheniya  ne  mogli  vyzvat'.  Vidya  eto,  Skuperfil'd otdal
rasporyazhenie prodavat' akcii po devyanosto  santikov,  potom  po
vosem'desyat,  po  sem'desyat...  On  mechtal uzhe lish' o tom, chtob
hotya by vernut' svoi den'gi, no ne tut-to bylo! Nikto ne  hotel
brat' akcii, dazhe kogda on ponizil cenu do pyatidesyati santikov.
   V  etot  den'  Skuperfil'd  reshil  ne  snizhat' bol'she cenu i
podozhdat' do sleduyushchego dnya.  No  na  sleduyushchij  den'  vo  vseh
gazetah  byli  napechatany  stat'i,  soobshchavshie o begstve Migi i
ZHulio, i opublikovany fotografii, snyatye v  tot  moment,  kogda
raz座arennaya  tolpa  vorvalas'  v  kontoru po prodazhe gigantskih
akcij, chtob potrebovat' svoi den'gi obratno.
   Na  otdel'nyh   snimkah   mozhno   bylo   razglyadet'   pustye
nesgoraemye   sunduki,   pustuyu  nesgoraemuyu  kassu  s  nastezh'
raskrytymi dvercami, a takzhe privyazannuyu k podokonniku verevku,
po kotoroj Neznajka i Kozlik spustilis' vniz.
   Nikto, konechno, ne  znal,  chto  Spruts  podkupil  vladel'cev
gazet,  chtob  oni  ne  pechatali  do pory do vremeni soobshchenij o
begstve Migi i ZHulio. No teper', kogda gazety soobshchili ob etom,
Skuperfil'du ostavalos' tol'ko vybrosit' svoi akcii. Ih i darom
nikto ne hotel brat'. Istrativ pochti ves' svoj zapas  deneg  na
akcii,  Skuperfil'd,  kak  prinyato  govorit',  sel na mel'. Emu
nuzhno bylo pokupat' dlya svoej makaronnoj  fabriki  muku,  nuzhno
bylo  platit'  rabochim, a poskol'ku deneg na vse ne hvatalo, on
reshil snizit'  rabochim  platu:  vmesto  fertinga  v  den'  stal
platit' po polfertinga.
   Rabochie  byli  vozmushcheny,  tak  kak  i  na ferting oni mogli
sushchestvovat' tol'ko vprogolod'. Oni skazali, chto brosyat rabotu,
esli Skuperfil'd ne pribavit platu. Skuperfil'd voobrazil,  chto
rabochie  reshili ego popugat', i ne stal pribavlyat' platu. Togda
rabochie  brosili  rabotu.  Fabrika   ostanovilas',   i   teper'
Skuperfil'd  uzhe ne poluchal nikakih dohodov. On vse zhe ne hotel
udovletvorit' trebovanie rabochih, tak kak znal, chto, ne rabotaya
i ne poluchaya  sovsem  nikakoj  platy,  oni  prosto  pogibnut  s
golodu.  Rabochim  i  na  samom  dele  prihodilos' trudno, no im
pomogali rabochie drugih fabrik. Oni znali, chto esli Skuperfil'd
oderzhit v etoj bor'be pobedu, to i ostal'nye fabrikanty  nachnut
snizhat'  platu rabochim i togda s bogachami uzhe nikakogo sladu ne
budet.
   Skuperfil'd hotel nabrat' dlya svoej fabriki drugih  rabochih,
no  v Brehenvile vse bezrabotnye znali o bor'be, kotoruyu veli s
nim rabochie, i nikto ne zahotel nanimat'sya k etomu skvalyge.
   Vidya, chto nichego ne podelaesh', Skuperfil'd  reshil  sovershit'
poezdku  v  kakoj-nibud' drugoj gorod i naverbovat' tam rabochih
dlya svoej fabriki. V kakoj-to gazete on  vychital,  chto  men'she,
chem  gde  by  to  ni  bylo,  fabrikanty platyat rabochim v gorode
San-Komarike  i  chto  tam  budto   by   naibol'shee   kolichestvo
bezrabotnyh.
   Obradovavshis',  chto  emu  udalos'  otyskat' gorod, v kotorom
rabochie terpyat takie strashnye bedstviya, Skuperfil'd ostavil vse
svoi dela i speshno vyehal v San-Komarik.



   Polozhenie, v kotorom ochutilis'  Neznajka  s  Kozlikom,  bylo
chrezvychajno  skvernym.  Im  nikak  ne  udavalos'  ustroit'sya na
rabotu, i oni bukval'no propadali bez deneg. Po primeru  drugih
bezrabotnyh,  oni  s  utra  do  nochi  okolachivalis' v toj chasti
goroda, gde byli  bogatye  magaziny.  Uvidev  ostanovivshijsya  u
dverej  magazina  avtomobil'  kakogonibud' bogatogo pokupatelya,
oni stremglav brosalis', chtob otvorit' dvercu i  pomoch'  bogachu
vylezti  iz mashiny, kogda zhe bogach vozvrashchalsya iz magazina, oni
pomogali emu dotashchit' pokupki i pogruzit' ih v bagazhnik. Za eto
bogachi inogda nagrazhdali ih melkoj monetkoj.
   Zarabotav takim sposobom nemnogo deneg,  druz'ya  otkladyvali
desyat'  santikov  na  nochleg,  a na ostavshiesya den'gi uzhinali v
kakoj-nibud' deshevoj stolovoj. Obedat' i zavtrakat' v  eti  dni
im   udavalos'  redko.  Kozlik  govoril,  chto  esli  prihoditsya
perehodit' na odnorazovoe  pitanie,  to  luchshe  vsego  pitat'sya
vecherom, pered othodom ko snu, tak kak esli proesh' svoi denezhki
dnem  ili  utrom,  to k vecheru vse ravno snova progolodaesh'sya i
noch'yu ne smozhesh' zasnut'.
   V dryaningskom "Tupichke" oni zhili  uzhe  ne  na  minus  vtorom
etazhe,  a  na  minus  chetvertom,  tak kak za mesto na polke tam
brali ne desyat', a vsego pyat' santikov. Vprochem, zhizn' na minus
chetvertom etazhe malo chem otlichalas' ot zhizni na  minus  vtorom.
Prosto  tam bylo bol'she gryazi, bol'she shuma, bol'she voni, bol'she
tesnoty i bol'she klopov. Edinstvennoe, chego  bylo  tam  men'she,
eto  svezhego vozduha. CHto zhe kasaetsya krys, to ih bylo stol'ko,
chto noch'yu nevozmozhno bylo slezt' s polki,  bez  togo  chtoby  ne
nastupit' kakoj-nibud' kryse na hvost.
   Kozlik,  kak  uzhe  govorilos',  ochen'  boyalsya  etih  merzkih
zhivotnyh. Ni o chem, krome krys, on teper' uzhe i dumat' ne mog i
postoyanno govoril o nih. Noch'yu emu  chasto  snilos',  budto  ego
kusaet  za  sheyu krysa, i on v uzhase prosypalsya. I nayavu emu vse
vremya mereshchilis' krysy, i dazhe v takih mestah, gde ih vovse  ne
bylo.  Konchilos'  delo tem, chto ego na samom dele ukusila noch'yu
za sheyu krysa. Prosnuvshis' ot strashnoj boli, on diko vskriknul i
sbrosil s sebya  etu  merzkuyu  tvar'.  SHeya  u  nego  momental'no
raspuhla,  da  tak  sil'no, chto golovoj nel'zya bylo poshevelit'.
Nautro u nego podnyalas' temperatura, i s etogo dnya  on  uzhe  ne
mog vstat' s posteli.
   Teper' Neznajka odin hodil po magazinam, starayas' zarabotat'
pobol'she  deneg,  chtob  nakormit'  svoego  bol'nogo  druga. Vse
ostal'nye obitateli nochlezhki tozhe staralis' oblegchit' stradaniya
Kozlika. Nekotorye  ugoshchali  ego  pechenoj  kartoshkoj,  a  kogda
Neznajke  ne  udavalos' zarabotat' dostatochno deneg, platili za
ego mesto na polke.  Kazhdyj  napereboj  predlagal  kakoe-nibud'
sredstvo,   chtob   iscelit'  bol'nogo.  Odni  govorili,  chto  k
raspuhshej shee nado prilozhit' holodnyj kompress iz tertoj  syroj
kartoshki,  drugie  predlagali  prilozhit'  kompress  iz  tushenoj
kapusty, tret'i utverzhdali, chto prikladyvat' nado varenyj hren,
chetvertye sovetovali oblepit' bol'noe mesto glinoj  i  zavyazat'
tryapkoj.
   Vse  eti  sredstva  byli isprobovany, a bol'nomu stanovilos'
vse huzhe. K sozhaleniyu, ni u kogo ne bylo dostatochno deneg, chtob
priglasit' vracha, a nikakoj vrach ne  stal  by  lechit'  bol'nogo
besplatno.
   Vskore  Neznajke  vse  zhe  udalos'  ustroit'sya na postoyannuyu
rabotu, i u  nego  poyavilas'  nadezhda  zarabotat'  takuyu  summu
deneg,  kotoroj hvatilo by na oplatu lecheniya. Odnazhdy on shel po
ulice i uvidel na odnom  iz  domov  vyvesku,  na  kotoroj  bylo
napisano:   "Kontora   po   najmu  sobach'ih  nyan'".  Nabravshis'
smelosti, Neznajka voshel v dver' i ochutilsya v komnate,  gde  na
dlinnoj   lavochke,   stoyavshej  vdol'  steny,  sideli  neskol'ko
korotyshek. V konce komnaty, za derevyannoj  peregorodkoj,  sidel
sotrudnik  kontory  i s kem-to razgovarival po telefonu. Prisev
na krayu lavochki, Neznajka potihon'ku  sprosil  sidevshego  ryadom
korotyshku,  kto  takie  sobach'i  nyani  i  dlya chego ih nanimayut.
Korotyshka skazal:
   -- Mnogie bogachi lyubyat sobak, no tak kak uhazhivat'  sami  za
sobakami  ne  lyubyat,  to  nanimayut  drugih  korotyshek, chtob oni
nyanchilis' s nimi. Vot takie specialisty po  uhodu  za  psami  i
nazyvayutsya   sobach'imi   nyanyami.   Inogda  takuyu  sobach'yu  nyanyu
priglashayut poigrat' s kakoj-nibud' sobachonkoj, poka ee  hozyaeva
shodyat  v  teatr  ili  kino. Takaya rabota nazyvaetsya rabotoj po
vyzovu.  No  chasto  sobach'ih  nyan'  priglashayut  v  kakoj-nibud'
bogatyj dom na postoyannuyu rabotu. |to znachitel'no vygodnej.
   -- A trudno byt' sobach'ej nyanej? -- sprosil Neznajka.
   --  |to  zavisit  ot  togo,  kakaya  popadetsya sobaka. Dobryj
horoshij pes nikakih zabot tebe  ne  dostavit:  ty  ego  vovremya
pokormi  da vyvedi pogulyat' -- eto vse, chto on ot tebya trebuet.
No sushchestvuyut takie izbalovannye  tvari,  kotorye  privykli  po
pyat'  raz  na  den' prinimat' vannu. Vot ty s utra ee vykupaj v
teploj vode, potomu chto holodnoj ona terpet'  ne  mozhet,  potom
nasuho  vytri,  rascheshi  grebeshkom,  chtoby  sherst' ne sbivalas'
kom'yami, daj  ej  pozavtrakat',  potom  naryadi  v  zhiletik  ili
poponochku,  chtob ona ne prostudilas' posle kupaniya, i uzh tol'ko
togda vedi na progulku. Na progulke tozhe ne spi, a sledi v oba,
kak by eta tvar' ne capnula kogo-nibud' za nogu, a ona tol'ko i
norovit, chtob prohozhego ukusit' ili pogryzt'sya s chuzhoj sobakoj.
Posle  progulki  vedi  ee  v  parikmaherskuyu.  Tam  ej  sdelayut
manikyur,  sherst' postrigut, zav'yut, mordu naodekolonyat tak, chto
ot  nee  za  kilometr  duhami  razit,  slovno  ot  kakoj-nibud'
baryni...
   --  A  razve  puskayut  sobak  v  parikmaherskuyu? -- udivilsya
Neznajka.
   --  Kak  zhe!  --   podtverdil   korotyshka.   --   Sushchestvuyut
special'nye    sobach'i   parikmaherskie.   Da   i   ne   tol'ko
parikmaherskie. Est' special'nye  sobach'i  magaziny,  torguyushchie
vsyakimi sobach'imi delikatesami, sobach'i restorany, zakusochnye i
konditerskie,  special'nye  sobach'i  sportzaly i sportploshchadki,
bassejny dlya plavaniya  i  stadiony.  Est'  psy,  kotorye  lyubyat
begat'  naperegonki  na  takih  stadionah. Ih za eto nagrazhdayut
medalyami. Est' takzhe lyubiteli vodnogo sporta, kotorye uchastvuyut
v zaplyvah ili igrayut v vodnoe polo. Sushchestvuyut v to  zhe  vremya
takie  psy,  kotorye  sami zanimat'sya sportom ne lyubyat, no zato
lyubyat smotret' na raznye sobach'i sostyazaniya. YA  slyhal,  chto  v
gorode Davilone dazhe teatr postroili dlya sobak.
   -- Verno, verno! -- podhvatil drugoj korotyshka. -- Odnazhdy ya
byl v etom teatre. Ochen' lyubopytnoe zrelishche! Govoryat, chto sobak
bol'she  vsego  interesuyut spektakli s uchastiem syshchikov, kotorye
lovyat  prestupnikov  i   raskryvayut   razlichnye   prestupleniya.
Osobenno  im  nravyatsya  p'esy,  v  kotoryh  naryadu  s  syshchikami
uchastvuyut sysknye sobaki. Odin moj znakomyj rasskazyval,  budto
medicinskie  issledovaniya  pokazali,  chto  sobach'e samochuvstvie
znachitel'no uluchshaetsya posle togo, kak ona pobyvaet v  sobach'em
teatre ili posmotrit na sostyazanie v sobach'em sportzale. V etom
dele, odnako, neobhodimo soblyudat' umerennost', tak kak slishkom
chastye  poseshcheniya  sobach'ih sostyazanij mogut rasstroit' sobach'yu
nervnuyu sistemu. Nekotorye iz psov tak sil'no volnuyutsya,  glyadya
na  kakie-nibud' sobach'i gonki, chto potom ploho spyat, dergayutsya
vo sne i dazhe mogut poteryat' appetit.
   -- YA tozhe odnazhdy uhazhival za sobakoj, kotoraya zhila v  ochen'
bogatom  dome,  --  vmeshalsya  v razgovor tretij korotyshka. -- K
etoj sobake byl pristavlen special'nyj doktor,  kotoryj  sledil
za  ee  zdorov'em i lechil ot ozhireniya. Ona zavela modu dryhnut'
po celym dnyam, a poskol'ku eto  bylo  dlya  nee  vredno,  doktor
velel  mne  postoyanno  ee trevozhit' i ne davat' spat'. Mne to i
delo prihodilos' staskivat' ee s posteli, a ona za eto na  menya
zlilas'  i  neshchadno  kusala. Doktor nahodil, chto dlya sobaki eto
kak raz  polezno,  potomu  chto  vynuzhdalo  ee  delat'  kakie-to
dvizheniya,  v rezul'tate chego ona mogla pohudet'. Sobaka, odnako
zhe, ne hudela. Vmesto nee hudel ya i k tomu zhe  postoyanno  hodil
iskusannyj.  V  konce  koncov  ona  vse zhe podohla ot ozhireniya,
nesmotrya na postoyanno okazyvaemuyu vrachebnuyu pomoshch'.
   Kak raz v eto vremya dver'  otvorilas',  i  v  kontoru  voshel
bol'shoj  belyj pudel' s zapletennoj v kosichki grivoj i pushistoj
kistochkoj na hvoste. On vtashchil za soboj na  cepochke  hozyajku  v
pyshnom  gazovom  plat'e  i  bol'shoj  modnoj shlyape, napominavshej
korzinu s cvetami. Vsled za hozyajkoj v kontoru voshla  sluzhanka,
na  rukah  u  kotoroj  sidela  nebol'shaya  kurnosaya sobachonka, s
golovy do hvosta pokrytaya ryzhen'kimi kudryashkami.
   -- Mne nuzhna  horoshaya  nyanya  dlya  moih  dvuh  ocharovatel'nyh
kroshek,  -- skazala hozyajka sotrudniku kontory, kotoryj, uvidev
bogatuyu posetitel'nicu, vyskochil iz-za svoej zagorodki.
   -- Pozhalujsta, gospozha!  --  voskliknul  on,  rasplyvayas'  v
ulybke.  --  V nashej kontore postoyanno imeetsya bogatejshij vybor
obsluzhivayushchego  personala  dlya  sobak  samyh  raznoobraznyh   i
blagorodnyh  porod.  Vy  ih vseh vidite pered soboj. Kazhdogo iz
nih mozhno nazvat' istinnym drugom zverej,  specialistom  svoego
sobach'ego   dela,   entuziastom,   tak  skazat',  komnatnogo  i
dekorativnogo  sobakovodstva.  Vse  oni  znakomy  s   pravilami
horoshego  povedeniya,  obladayut izyskannymi manerami i prekrasno
vospitany... Vstat', ohlamony! -- proshipel  on,  obernuvshis'  k
sidevshim na lavochke korotyshkam.
   Vse vstali poslushno.
   -- Klanyajtes' gospozhe!
   Vse poklonilis'. I Neznajka tozhe.
   --  Vam ostaetsya, gospozha, ostanovit' svoj vybor na tom, kto
bol'she ponravitsya.
   -- Delo tut ne vo mne, -- skazala hozyajka. -- YA  hotela  by,
chtob  nyanya  ponravilas'  moim  ocharovatel'nym kroshkam... Nu-ka,
Roland, -- obratilas' ona k pudelyu. -- Pokazhi,  milen'kij,  kto
tebe bol'she nravitsya.
   S  etimi  slovami  ona  snyala  povodok  s  oshejnika  pudelya.
Osvobodivshis'  ot  privyazi,  pudel'  ne  spesha   napravilsya   k
korotyshkam  i  prinyalsya obnyuhivat' kazhdogo. Podojdya k Neznajke,
on  pochemu-to  ochen'  zainteresovalsya  ego   botinkami:   dolgo
obnyuhival ih, posle chego zadral golovu, liznul Neznajku pryamo v
shcheku i sel pered nim na pol.
   --  Ty  ne oshibsya, Rolandik? -- sprosila hozyajka. -- Tebe na
samom dele nravitsya etot?.. Nu-ka posmotrim, chto skazhet Mimi.
   Sluzhanka nagnulas' i spustila na pol malen'kuyu sobachonku.
   Sobachonka pokatilas' na svoih  koroten'kih  lapkah  pryamo  k
Neznajke i tozhe uselas' u ego nog.
   -- Smotrite, i Mimi vybrala etogo! -- usmehnulas' sluzhanka.
   Neznajka prisel i prinyalsya gladit' obeih sobak.
   --  Skazhite,  golubchik,  -- sprosila hozyajka, -- vy na samom
dele lyubite zhivotnyh?
   -- Dushi v nih ne chayu! -- priznalsya Neznajka.
   -- V takom sluchae ya beru vas.
   Sotrudnik kontory zapisal Neznajkino  imya,  a  takzhe  imya  i
adres hozyajki, kotoruyu, kstati skazat', zvali gospozhoj Minogoj,
posle  chego  skazal,  chto  Neznajka  dolzhen  uplatit' za uslugi
kontory ferting; esli zhe u nego net, to chtob prines, kak tol'ko
poluchit zhalovan'e.  Na  etom  formal'nosti  byli  zakoncheny,  i
Neznajka  udalilsya v soprovozhdenii obeih sobak, a takzhe gospozhi
Minogi so sluzhankoj.
   V dome, gde teper' predstoyalo Neznajke zhit', ego poselili  V
svetloj,   prostornoj  komnate,  steny  kotoroj  byli  ukrasheny
portretami Rolanda, Mimishki i kakih-to  drugih  sobak.  Posredi
komnaty  stoyali  tri krovati. Dve byli pobol'she -- na nih spali
Roland i Neznajka. Tret'ya krovat' byla pomen'she -- na nej spala
Mimishka. U steny  byl  zerkal'nyj  shkaf,  v  kotorom  hranilis'
sobach'i  fufajki, shubejki, poponki, zhiletiki, nochnye pizhamki, a
takzhe vechernie pantalonchiki dlya Mimi.
   Naibolee otvetstvennym  delom,  kotoroe  poruchili  Neznajke,
bylo  kupanie  sobak.  Dlya etoj celi v dome imelas' special'naya
komnata s dvumya vannami. Odna vanna, pobol'she, -- dlya  Rolanda,
drugaya,  pomen'she,  -- dlya Mimi. Mimishku prihodilos' kupat' tri
raza v den': utrom, v polden' i vecherom. Roland zhe kupalsya lish'
po utram, tak kak pered  kupaniem  emu  obyazatel'no  nado  bylo
raspuskat' kosichki, a eto trebovalo mnogo vremeni. Esli zhe kosy
ne  raspuskat', to, nameknuv v vode, oni svalyalis' by, i sobaka
ne imela by takogo shikarnogo vida.
   Posle utrennego kupaniya sobak tut  zhe  prihodilos'  vesti  v
sobach'yu  parikmaherskuyu,  gde  Rolandu vnov' zapletali kosichki,
podstrigali mordu i hvost, vosstanavlivaya  narushennuyu  krasotu.
Mimishke  v  eto  zhe vremya podvivali shchipcami kudryashki, smazyvali
sherst'  briolinom,  chtob  ona  krasivo  blestela,  podkrashivali
chernoj  kraskoj  resnicy, podrisovyvali sin'koj glaza, chtob oni
kazalis'  bol'she  i  vyrazitel'nej.  Iz  parikmaherskoj  sobaki
vozvrashchalis'  v soprovozhdenii Neznajki domoj, posle chego on vel
ih pryamo v spal'nyu k gospozhe Minoge, kotoraya  k  etomu  vremeni
vstavala s posteli. Pozhelav sobakam dobrogo utra i pocelovav ih
v  mordy, hozyajka rassprashivala Neznajku, kak oni proveli noch',
posle chego otpuskala ih zavtrakat', prikazav  Neznajke  poluchshe
smotret' za nimi.
   Posle  zavtraka  Neznajka s Mimishkoj i Rolandom otpravlyalis'
po zavedennomu poryadku v sobachij park, gde v eto vremya gulyali i
drugie sobaki so svoimi nyanyami. Posle  gulyaniya  nastupala  pora
vtorichno  kupat' Mimishku, a Roland razvlekalsya tem, chto lovil v
sadu sverchkov i  kuznechikov.  Potom  vse  troe  otpravlyalis'  v
sobachij  restoran  obedat'.  Poobedav,  sobaki  otdyhali chasika
poltora, a Neznajka v eto vremya sledil, chtob ih ne kusali muhi.
Posle otdyha vse  troe  sovershali  posleobedennuyu  progulku  po
gorodu. Mimishka i v osobennosti Roland byli bol'shimi lyubitelyami
brodit'  po  ulicam,  osobenno  v  centre goroda, gde oni mogli
vdostal' razglyadyvat' popadavshihsya navstrechu  peshehodov.  Govor
tolpy,  shum  avtomobilej,  a  takzhe  raznoobraznejshie zapahi ot
prohozhih, kotorye ulavlivalo tonkoe  obonyanie  sobak,  vse  eto
dostavlyalo  im  neiz座asnimoe,  tol'ko  odnim  sobakam dostupnoe
udovol'stvie.
   Vernuvshis' s progulki,  sobaki  delali  fizzaryadku,  kotoraya
sostoyala v began'e za Neznajkoj po sadu, v prygan'e cherez kusty
i  cvetochnye klumby. Takie uprazhneniya schitalis' ochen' poleznymi
dlya  sobach'ego  samochuvstviya,  hotya  i   ne   ochen'   nravilis'
sadovniku,  na  obyazannosti  kotorogo  lezhalo sledit' za sadom.
Posle fizzaryadki sledoval otdyh,  vo  vremya  kotorogo  Neznajka
zapolnyal   tak   nazyvaemyj   sobachij  zhurnal.  V  etot  zhurnal
zanosilis'   vse    skol'ko-nibud'    znachitel'nye    i    dazhe
neznachitel'nye sluchai iz zhizni Rolanda s Mimishkoj.
   Nakonec prihodila pora uzhina, posle kotorogo vremya provodili
po-raznomu. Esli u gospozhi Minogi byl zvanyj vecher, to Neznajka
privodil   Mimi   i   Rolanda   v  komnaty,  chtob  gosti  mogli
polyubovat'sya  sobakami.  Esli  Minoga  uhodila  v   teatr,   to
obyazatel'no brala s soboj i Mimishku, potomu chto v to vremya byla
moda  taskat'  po  teatram svoih komnatnyh sobachonok. Vseh, kto
yavlyalsya v teatr ili na koncert bez  sobaki,  schitali  neimushchimi
bednyakami  i  smeyalis'  nad  nimi.  V takie vechera na popechen'e
Neznajki ostavalsya odin Roland, i  oni  otpravlyalis'  vdvoem  v
sportivnyj  sobachij  zal ili plavatel'nyj bassejn, gde smotreli
kakoe-nibud'  sobach'e  sostyazanie,  ili   zhe   otpravlyalis'   v
dryaningskij "Tupichok" i naveshchali bol'nogo Kozlika.
   Nuzhno  skazat',  chto  Neznajka  nikogda  ne  zabyval o svoem
bol'nom druge. Ne prohodilo dnya, chtob on ne zabezhal k nemu hotya
by  na  minutku.  Obychno  eto  udavalos'   sdelat'   vo   vremya
posleobedennoj   progulki.  Vsegda,  kogda  Neznajka  obedal  s
sobakami, on ne s容dal svoyu porciyu do konca,  a  pripryatyval  v
karman to pirozhok, to kotletku, to hlebca krayushku i otnosil vse
eto golodnomu Kozliku.
   V  pervyj  zhe  den' on obratilsya k gospozhe Minoge s pros'boj
zaplatit' emu zhalovan'e hotya by za nedel'ku vpered, tak kak emu
nuzhno pomoch' bol'nomu priyatelyu, kotoryj nahodilsya v dryaningskoj
nochlezhke. Gospozha Minoga skazala, chto teper' on zhivet v bogatom
dome, v obshchestve prilichnyh sobak,  i  emu  ne  pristalo  vodit'
kompaniyu s kakim-to Kozlikom, kotoryj dazhe doma sobstvennogo ne
imeet, a obitaet v kakoj-to nochlezhke.
   --  Ni  o  kakih  takih  Kozlikah  ya  ne zhelayu i slyshat'! --
skazala ona. -- Esli zhe vy proiznesete pri mne ili pri  Mimishke
s  Rolandom  kakoenibud'  neprilichnoe slovo vrode "nochlezhki", ya
vas uvolyu. CHto zhe kasaetsya platy, to vy budete poluchat' ee  raz
v nedelyu, no tol'ko ne vpered, a po proshestvii nedeli.
   Dejstvitel'no,  kak  tol'ko proshla nedelya, hozyajka zaplatila
Neznajke pyat' fertingov. Dlya nego eto byla bol'shaya radost'.  Na
drugoj  den',  vo  vremya posleobedennoj progulki s sobakami, on
zashel v lechebnicu i priglasil k Kozliku doktora.
   Doktor vnimatel'no osmotrel bol'nogo i skazal, chto ego luchshe
vsego pomestit' v bol'nicu, tak  kak  bolezn'  ochen'  zapushchena.
Uznav,  chto  za  lechenie  v bol'nice pridetsya uplatit' dvadcat'
fertingov,  Neznajka  strashno  rasstroilsya  i  skazal,  chto  on
poluchaet  vsego  lish' pyat' fertingov v nedelyu i emu ponadobitsya
celyj mesyac, chtob sobrat' nuzhnuyu summu.
   -- Esli protyanut' eshche mesyac, to bol'nomu uzhe ne nuzhna  budet
nikakaya  medicinskaya  pomoshch', -- skazal doktor. -- CHtoby spasti
ego, neobhodimo nemedlennoe lechenie.
   On dostal  karandash  i  kusochek  bumagi  i  prinyalsya  delat'
kakie-to vychisleniya.
   -- Vot, -- skazal nakonec on. -- YA budu prihodit' dva raza v
nedelyu  i  delat'  bol'nomu  ukoly.  Za kazhdoe poseshchenie budete
platit' mne po poltora  fertinga.  Ostal'nye  den'gi  ujdut  na
lekarstva.  Dumayu,  nedel'ki  cherez  tri  my  sumeem  postavit'
bol'nogo na nogi.
   On tut zhe vypisal celuyu kuchu receptov. Zdes' byli  razlichnye
medikamenty  kak  dlya  priema  vnutr', tak i naruzhnye: vitaminy
raznyh  sortov,  antibiotiki,   sintomicinovaya   emul'siya   dlya
prikladyvaniya  k raspuhshej shee, a takzhe streptocid, piramidon i
novokain.
   Lechenie dejstvitel'no poshlo uspeshno, i cherez dve nedeli vrach
razreshil Kozliku vstavat',  a  eshche  cherez  nedelyu  skazal,  chto
teper'  uzhe  poseshcheniya  ego  budut  ne  nuzhny,  tak kak bol'noj
okonchatel'no vyzdorovel; emu neobhodimo lish' poluchshe  pitat'sya,
chtob vosstanovit' sily.
   |to  byl  radostnyj  den'  kak dlya samogo Kozlika, tak i dlya
Neznajki.  Oni  sideli  na  polke  v  dryaningskom  "Tupichke"  i
predavalis' mechtam.
   -- Teper' nam ne nuzhno budet tratit' denezhki na oplatu vracha
i lekarstv, -- govoril Neznajka. -- Ty budesh' poluchshe pitat'sya,
a kogda  sily  tvoi  vosstanovyatsya,  tozhe  najdesh' kakuyu-nibud'
horoshuyu postoyannuyu rabotu.
   -- Da, eto bylo by chudesno! -- ulybayas' schastlivoj  ulybkoj,
govoril Kozlik.
   Na  polu  u  ih  nog  lezhali  Roland s Mimishkoj i, kazalos',
prislushivalis' k ih razgovoru. Na samom dele oni ni k  chemu  ne
prislushivalis',  a  podkaraulivali  krysu, kotoraya pryatalas' ot
nih pod polkoj. Roland ot prirody byl  zamechatel'nyj  krysolov,
poetomu  on  s  ogromnejshim  udovol'stviem  poseshchal s Neznajkoj
dryaningskuyu nochlezhku, gde sam vozduh,  kazalos',  byl  propitan
krysinym  zapahom. Popav s Neznajkoj v nochlezhku i pojmav krysu,
Roland obychno ne zagryzal ee, a, lish' pridushiv slegka,  otdaval
poigrat'  Mimishke.  Mimishka  s  vizgom  nosilas', derzha krysu v
zubah, na minutochku otpuskala ee i delala vid, budto smotrit  v
storonu,  a  kogda krysa pytalas' ubezhat', snova lovila ee. Vse
eto  strashno  zabavlyalo  obitatelej  nochlezhki,  kotorye  teper'
kazhdyj  den'  s  neterpeniem  zhdali, kogda poyavitsya Neznajka so
svoimi sobakami.
   Radost' Neznajki i Kozlika byla  vse  zhe  neprodolzhitel'noj.
Gospozha  Minoga  uzhe  davno  obratila vnimanie na to, chto ot ee
lyubimoj Mimishki stalo pochemu-to popahivat' krysami.  Zapodozriv
neladnoe,  ona  pozvonila  po telefonu v sysknuyu kontoru i dala
zadanie prosledit', gde byvaet Neznajka  vo  vremya  progulok  s
sobakami.  Vladelec  kontory  poruchil  eto delo opytnomu syshchiku
gospodinu Biglyu, kotoryj neotstupno  sledil  za  Neznajkoj  tri
dnya,  posle  chego  predstavil  podrobnyj otchet o ego dejstviyah.
Izuchiv etot otchet,  vladelec  sysknoj  kontory  soobshchil  Minoge
tochnyj  adres  dryaningskoj  gostinicy  i  vremya, kogda Neznajka
byvaet tam so vverennymi emu sobakami.
   Poluchiv  eto  izvestie,  gospozha  Minoga  chut'  ne  upala  v
obmorok.  Uznav  ot  gornichnoj,  chto  Neznajka  nedavno ushel na
progulku, ona totchas zhe vyzvala iz sysknoj kontory syshchika Biglya
i velela emu otvezti ee vmeste s gornichnoj tuda, gde  on  pered
tem videl Neznajku s ee lyubimcami.
   I  vot  kak  raz  v  tot  moment,  kogda  Neznajka  i Kozlik
predavalis' svoim mechtam, a Mimishka igrala krysoj,  tol'ko  chto
pojmannoj  dlya  nee  Rolandom,  dver'  otvorilas', i v nochlezhke
poyavilas' gospozha Minoga v  soprovozhdenii  gornichnoj  i  syshchika
Biglya. Uvidev Rolanda, kotoryj rastyanulsya na gryaznom polu u nog
Neznajki,  i  svoyu  lyubimicu  Mimishku s otvratitel'noj krysoj v
zubah, gospozha Minoga vzvizgnula i, zakativ glaza,  ruhnula  na
pol.  Syshchik  perepugalsya i, pripodnyav Minogu za taliyu, prinyalsya
izo vseh sil tryasti ee, v to vremya kak gornichnaya bryzgala ej  v
lico odekolonom. Nakonec gospozha Minoga ochnulas' ot obmoroka i,
uvidev, chto Mimishka prodolzhaet zabavlyat'sya krysoj, zakrichala:
   --  Ah,  otnimite  zhe  u  nee  etu omerzitel'nuyu, etu gadkuyu
krysu! Dajte ee mne syuda! Dajte sejchas zhe!
   Syshchik Bigl' momental'no podskochil k Mimishke i, otnyav  u  nee
poludohluyu krysu, uchtivo protyanul hozyajke.
   --  CHto eto? Ujdite! -- zavizzhala Minoga, ottalkivaya ot sebya
krysu i tryasyas' vsem telom. -- Zachem vy suete mne eto  merzkoe,
otvratitel'noe zhivotnoe? Ujdite, govoryat vam!
   --  Vy  zhe sami skazali "dajte"! YA dumal, vam hochetsya krysu,
-- rasteryanno probormotal Bigl'.
   -- Zachem mne krysa? YA  skazala,  dajte  Mimishku,  glupoe  vy
zhivotnoe!
   Syshchik shvyrnul krysu na pol i, pojmav Mimishku, podal hozyajke.
   -- Ah ty bednaya moya lapochka! Mimochka moya! Moya krasotochka! --
zaprichitala  hozyajka, prizhimaya Mimishku k grudi i celuya ee pryamo
v nos.
   -- Kto dal tebe  etu  otvratitel'nuyu  krysu?..  |to  on?  --
zakrichala  ona,  ukazyvaya  na Neznajku. -- |to on privel tebya v
eto uzhasnoe zverinoe  logovo!..  Roland!  Ty  zachem  lezhish'  na
gryaznom polu? Razve ty ne vidish', skol'ko tam gryazi, merzkoe ty
zhivotnoe! Marsh sejchas zhe ko mne!
   Gornichnaya shvatila Rolanda za oshejnik i potashchila k hozyajke.
   --  Pojdemte sejchas zhe otsyuda! -- prodolzhala krichat' Minoga.
-- Zdes' gryaz'! Zdes' mikroby! Sobaki  zabolet'  mogut!  A  vy,
otvratitel'noe   zhivotnoe,   vy   uvoleny!  --  zakrichala  ona,
obrativshis' k Neznajke.
   -- Ne smejte yavlyat'sya ko mne! YA ne poterplyu, chtob vy  vodili
sobak  po  raznym  razbojnich'im  pritonam! YA vas pod sud otdam,
izverg, merzkoe vy sushchestvo!
   Ona shumela do teh por, poka ne skrylas' za dver'yu so  svoimi
sobakami. Neznajka ne mog dazhe slova vstavit' v svoyu zashchitu. Da
i chto mog on skazat'?



   Kozlik byl strashno rasstroen tem, chto proizoshlo.
   --  |to  vse  iz-za  menya!  --  govoril  on. -- Esli by ya ne
zabolel, nichego ne sluchilos' by.
   -- Ne beda! -- uteshal ego Neznajka. -- YA lichno nichutochki  ne
zhaleyu,  chto  ne  vstrechus'  bol'she  s etoj protivnoj Minogoj. A
rabotu kakuyunibud' my najdem. Ne rasstraivajsya!
   Kozlik  ponemnogu  razveselilsya,  a  k  vecheru  po  nochlezhke
raznessya  sluh,  chto  zavtra ozhidaetsya priezd izvestnogo bogacha
Skuperfil'da,  kotoryj  budet  nabirat'   rabochih   dlya   svoej
makaronnoj   fabriki.   Vse  obitateli  dryaningskogo  "Tupichka"
obradovalis'. Mnogie iz nih uzhe davno poteryali nadezhdu poluchit'
postoyannuyu rabotu na fabrike.
   -- Nakonec-to i nam ulybnulos' schast'e! -- govorili oni.  --
Konchitsya   nasha   nuzhda,  i  my  rasprostimsya  s  etoj  dryannoj
nochlezhkoj. Pust' Dryaning sam zhivet zdes' so svoimi krysami!
   Hodili  sluhi,  chto  Skuperfil'd  reshil   uvelichit'   vypusk
makaronnyh  izdelij, i poetomu emu ponadobites' bol'she rabochih,
a  tak  kak  bylo  izvestno,  chto  po  kolichestvu   bezrabotnyh
San-Komarik stoit na pervom meste, to on i reshil priehat' syuda.
Nikto  ne  znal,  otkuda v nochlezhku pronikli takie svedeniya, no
izvestno,  chto  na  sleduyushchij  den'  Skuperfil'd  dejstvitel'no
poyavilsya  v  San-Komarike.  Vmeste s nim poyavilis' sto dvadcat'
sem' bol'shih avtofurgonov, sluzhivshih dlya  perevozki  makaronnyh
izdelij. Teper' eti furgony dolzhny byli perevezti zaverbovannyh
Skuperfil'dom rabochih na makaronnuyu fabriku v Brehenvil'.
   Ves'  Musornyj tupichok, a takzhe prilegayushchaya k nemu Trushchobnaya
ulica   s   pereulkami   byli   zapolneny   etimi   makaronnymi
avtofurgonami.   Dva   takih   avtofurgona,  vykrashennyh  yarkoj
oranzhevoj kraskoj, zaehali vo dvor gostinicy Dryaninga. Odin  iz
nih  predstavlyal soboj peredvizhnoj larek dlya prodazhi makaronnyh
izdelij. Na etot raz v nem nikakih makaronnyh izdelij ne  bylo,
a   ves'   on   byl   napolnen  goryachimi  sosiskami  i  hlebom,
prednaznachennymi  dlya  razdachi  vnov'   prinyatym   na   fabriku
korotyshkam.  V  drugom furgone priehal sam Skuperfil'd so svoim
upravlyayushchim.
   Kak tol'ko Skuperfil'd  s  upravlyayushchim  vylezli  iz  kabiny,
shofer  vytashchil  iz  furgona  nebol'shoj  derevyannyj stol s dvumya
stul'yami i postavil ih posredi  dvora.  Upravlyayushchij  dostal  iz
portfelya  tolstuyu  tetrad'  s  nadpis'yu:  "Makaronnyj  zhurnal",
polozhil ee na  stol  ryadom  s  portfelem,  i  verbovka  rabochih
nachalas'.   Vse   zhelavshie   postupit'  na  makaronnuyu  fabriku
podhodili po ocheredi  k  stolu.  Skuperfil'd  lichno  osmatrival
kazhdogo,  opasayas',  kak  by ne prinyat' na rabotu kakogo-nibud'
hromogo,  beznogogo,  bezrukogo  i  voobshche  slabosil'nogo   ili
bol'nogo.
   --  YA  ne zhelayu platit' den'gi raznym kalekam, -- tverdil on
svoim protivnym pisklivym  golosom.  --  Na  moej  fabrike  vse
dolzhny  rabotat'  kak  sleduet,  a  ne bezdel'nichat'. Vy dolzhny
ponimat', chto edete ne na kurort, a na makaronnuyu fabriku.
   Osmotrev korotyshku so vseh storon, on izo  vseh  sil  hlopal
ego rukoj po spine, slovno pytayas' sbit' s nog, tryas emu ruku s
takoj energiej, budto zadumal otorvat' ee, posle chego govoril:
   --  Pozdravlyayu  vas, dorogoj drug, s postupleniem na rabotu!
Mozhete poluchit' sosisku.
   Prodavshchica iz peredvizhnogo lar'ka tut zhe  vruchala  korotyshke
buterbrod s sosiskoj, a upravlyayushchij zanosil ego imya v tetrad' i
bral  u  nego  raspisku  v tom, chto on poluchil sosisku. Vsya eta
komediya s sosiskami  byla  pridumana  Skuperfil'dom  dlya  togo,
chtoby  novye  rabochie  uvideli,  kakoj  on  dobryj,  i  poluchshe
rabotali na nego. Nechego i govorit', chto razdaval on sosiski ne
darom, a namerevalsya  vyschitat'  dvojnuyu  ih  stoimost',  kogda
budet  rasplachivat'sya  s  rabochimi,  i  takim  obrazom obtyapat'
poputno eshche odno vygodnoe del'ce.
   Osmatrivaya  korotyshek,  Skuperfil'd   zateval   razgovor   s
nekotorymi  iz  nih, tak kak hotel poznakomit'sya s ih myslyami i
nastroeniyami. Uvidev Neznajku, on strogo sprosil:
   -- Buntovat' budesh'?
   -- |to kak -- buntovat'? -- ne ponyal Neznajka.
   -- A ty kto takoj,  chto  smeesh'  zadavat'  mne  voprosy?  --
vspylil  Skuperfil'd.  -- |to moe delo zadavat' voprosy, a tvoe
delo  otvechat'.  Kogda  tebya  sprashivayut,  ty  dolzhen  otvetit'
korotko: "Da, gospodin. Net, gospodin". I vse. Ponyatno tebe?
   --   Da,   gospodin,  net,  gospodin,  --  poslushno  otvetil
Neznajka.
   -- Gm! -- provorchal Skuperfil'd. -- Ty, mozhet byt', durachok?
   -- Da, gospodin, net, gospodin.
   -- Gm! Gm! Nu, eto, vprochem,  horosho,  chto  ty  durachok.  Po
krajnej  mere  ne  budesh'  mutit' rabochih na fabrike, ne budesh'
podbivat' ih brosit' rabotu. Pravil'no ya govoryu?
   -- Da, gospodin, net, gospodin.
   -- Nu ladno, -- skazal Skuperfil'd. -- Poluchaj sosisku.
   Kogda verbovka zakonchilas',  vse  rabochie  byli  posazheny  v
avtofurgony  i vyvezeny iz San-Komarika. Uzhe byla pozdnyaya noch',
kogda avtokolonna, sostoyavshaya iz sta  dvadcati  semi  furgonov,
poyavilas'  na ulicah Brehenvilya. Skuperfil'd zaranee razrabotal
plan, po kotoromu  avtofurgony  dolzhny  byli  v容hat'  vo  dvor
makaronnoj  fabriki,  posle  chego  vse  vnov'  prinyatye rabochie
dolzhny byli zanyat' svoi mesta u testomeshalok, pressov,  kotlov,
pechej,  u  sushil'nyh  makaronnyh i vermishel'nyh shkafov, to est'
srazu zhe pristupit'  k  rabote.  Plan  etot,  odnako  zhe,  stal
izvesten prezhnim rabochim. Kto-to soobshchil im iz SanKomarika, chto
Skuperfil'd  nabiraet v nochlezhke novyh rabochih. Starye rabochie,
ne zhelaya ustupat' svoyu  rabotu  prishel'cam,  sejchas  zhe  zanyali
fabrichnyj  dvor,  zakryli  na  zapor  vorota  i prigotovilis' k
vstreche. Kak tol'ko furgony poyavilis' u vorot fabriki, zasevshie
vo dvore korotyshki stali krichat' iz-za ogrady:
   -- Bratcy, vas obmanuli! Ne pristupajte k rabote! Vas  hotyat
sdelat'  predatelyami!  |ta  fabrika  nasha!  Ne  otnimajte u nas
rabotu!
   Priehavshie  korotyshki  vylezli  iz  furgonov  i   stoyali   v
rasteryannosti. Skuperfil'd tozhe vyskochil iz kabiny.
   -- Ne ver'te im! -- zakrichal on. -- |to lodyri! Oni ne hotyat
rabotat'. Oni hotyat, chtob im darom den'gi platili!
   --  My  vovse  ne  lodyri!  --  krichali iz-za ogrady. -- |to
Skuper hochet, chtob my darom trudilis', a  my  boremsya  za  svoi
prava. On i vas oberet, esli vy stanete na nego rabotat'.
   --  A  nu zatknite im glotki! CHto vy ih slushaete? Otkryvajte
vorota, ili  ya  vseh  vas  uvolyu!  --  zakrichal  Skuperfil'd  i
podskochil k vorotam.
   Vsled  za  nim k vorotam brosilis' i nekotorye iz priehavshih
sankomarincev. V otvet na  eto  iz-za  ogrady  v  nih  poleteli
polen'ya  i  kamni.  Ispugavshis',  san-komarincy podalis' nazad.
Vorota tut zhe otkrylis', zasevshie na fabrike rabochie  vyskochili
i  prinyalis' kolotit' priehavshih palkami, skalkami, chem popalo.
Priehavshie v uzhase razbegalis'.
   -- Stoj! --  krichal  Skuperfil'd.  --  Vy  ne  imeete  prava
ubegat'.  Vy  dolzhny  rabotat'  na fabrike! CHto zhe, ya vas darom
kormil   sosiskami?   Ostanovites',   neschastnye!   Vy   dolzhny
otrabotat' hotya by sosiski!
   Nikto,  odnako zh, ego ne slushal. Priehavshie san-komarincy ne
byli znakomy s raspolozheniem ulic v Brehenvile, oni metalis'  v
temnote,  slovno  porosyata, popavshie na chuzhoe kapustnoe pole, a
brehenvil'cy naskakivali na  nih  to  s  odnoj  storony,  to  s
drugoj.  Neskol'ko  korotyshek  pojmali  Neznajku  i  Kozlika i,
podtashchiv k reke, brosili v vodu.
   -- Vot iskupajtes' v holodnoj  vodichke.  Budete  znat',  kak
pomogat' etoj zhadine Skuperfil'du! -- krichali oni.
   Neznajka  i  Kozlik  chut'  ne  zahlebnulis'  v vode, a kogda
vylezli na bereg, to obnaruzhili, chto u Neznajki utonuli v  reke
botinki, a u Kozlika nedostavalo shlyapy.
   -- |to samoe skvernoe, chto moglo s nami sluchit'sya! -- skazal
Kozlik,  tryasyas' ot holoda. -- Teper' nam ostalos' lish' popast'
k policejskim v lapy i ugodit' na Durackij ostrov.
   Oni s Neznajkoj reshili posidet' na beregu do utra,  a  kogda
stanet svetlo, poiskat' v reke propavshie veshchi.
   Kak tol'ko rassvelo, Neznajka i Kozlik razdelis' i polezli v
vodu.  Oni nyryali do teh por, poka ne posineli ot holoda, no ni
botinok, ni shlyapy tak  i  ne  nashli.  Dolzhno  byt',  ih  uneslo
techeniem.
   Gorod  vskore  prosnulsya.  Na naberezhnoj poyavilis' prohozhie.
CHtoby ne popast' na glaza policejskim, Neznajka i Kozlik proshli
vdol' berega i spryatalis' pod mostom.
   -- V takom vide nam nel'zya idti v gorod, --  skazal  Kozlik.
--  Pervyj popavshijsya policejskij scapaet nas. Luchshe my sdelaem
tak: ty dash' mne  svoyu  shlyapu  i  posidish'  zdes',  poka  ya  ne
razdobudu chego-nibud' poest'.
   --  Luchshe  ty  daj  mne svoi botinki, a sam posidi zdes', --
skazal Neznajka. -- Tebe posle bolezni trudno mnogo hodit'.
   Kozlik otvetil, chto emu ne trudno, no Neznajka nastaival  na
svoem.  Iz  ego  predlozheniya,  odnako, nichego ne vyshlo, tak kak
botinki Kozlika okazalis' emu maly. Na dobychu prishlos'  vse  zhe
otpravit'sya  Kozliku,  a Neznajka ostalsya sidet' pod mostom bez
shlyapy i bosikom.
   Sidet'  pod  mostom  v  odinochestve  bylo  skuchno,   poetomu
Neznajka   napryagal  vse  svoi  umstvennye  sposobnosti,  chtoby
pridumat'  kakoe-nibud'  razvlechenie.  Snachala  on   spel   vse
pesenki, kotorye znal, potom zagadal sam sebe vse izvestnye emu
zagadki  i  razgadal  ih, zatem prinyalsya vspominat' poslovicy i
pogovorki vrode: "Komu pirogi da pyshki, a nam sinyaki da shishki",
"Slyshit uho, chto ne syto bryuho" ili "YAkov lakom, s容l  koshku  s
makom".  Vsego  etogo,  pravda,  emu  hvatilo  nenadolgo,  i on
prinyalsya perebirat' v pamyati  raznye  sluchai  iz  svoej  zhizni,
vspominat' vseh svoih druzej i znakomyh.
   Nezametno  v  golove  ego  vsplylo  vospominanie  o Ponchike.
Neznajka voobrazhal, chto Ponchik po-prezhnemu sidit  v  rakete,  i
ochen'  goreval, chto nichem ne mozhet emu pomoch'. On vspomnil, chto
Ponchik ochen' lyubil pokushat'.
   "Kak by eto ne dovelo ego do bedy, -- podumal  Neznajka.  --
Kak  by  on  ne  prikonchil  vseh zapasov do togo, kak podospeet
pomoshch'".
   Vskore golod nachal donimat' Neznajku s takoj siloj,  chto  on
uzhe  ni o chem ne mog dumat'. Odna tol'ko mysl' vertelas' teper'
u nego v golove: "Kuda zhe zapropastilsya Kozlik?  Pochemu  on  ne
vozvrashchaetsya?"
   CHtob  zaglushit'  golod,  Neznajka  snova  prinyalsya ispolnyat'
pesni, pripominat' poslovicy, zagadyvat' i razgadyvat' zagadki.
K koncu dnya terpenie ego  ischerpalos'  do  dna.  On  uzhe  reshil
vylezti iz svoego ubezhishcha i otpravit'sya na poiski Kozlika, no v
eto  vremya  zametil,  chto  pod  most spuskaetsya sverhu kakoj-to
korotyshka.  Snachala  Neznajka  podumal,  chto  eto  Kozlik,  no,
prismotrevshis', uvidel, chto eto ne Kozlik.
   Korotyshka mezhdu tem priblizilsya i, uvidev Neznajku, sprosil:
   -- Ty chto zdes' delaesh'?
   -- Sizhu, -- otvetil Neznajka.
   -- YA chto-to tebya zdes' ran'she ne videl.
   --  Dolzhno byt', eto potomu, chto ya ran'she zdes' ne sidel, --
ob座asnil Neznajka.
   -- Ty novichok, chto li?
   -- Kak eto -- novichok?
   -- Nu, noven'kij: pervyj raz pod mostom nochuesh'.
   -- Razve ya nochuyu? -- udivilsya Neznajka.
   -- CHego zh ty zalez syuda? Razve ne nochevat'?
   -- Net.
   Neznajka hotel rasskazat', chto s nim sluchilos', no tut snova
poslyshalis'  shagi  i  pod  mostom   poyavilis'   eshche   neskol'ko
korotyshek.
   -- |j, Klyukva, Pekar', Oreshek! -- zakrichal pervyj korotyshka.
-- Smotrite,  chudachok  kakoj-to:  zalez pod most, a govorit, ne
nochevat' prishel.
   Korotyshki okruzhili Neznajku.
   -- Kakaya-to podozritel'naya lichnost'! -- skazal tot, kotorogo
zvali Klyukva.
   -- Naverno, pereodetyj syshchik, -- provorchal Pekar'.
   -- Otkolotit' by ego da v vodu! -- skazal Oreshek.
   -- Bratcy, ya vovse ne syshchik! -- prinyalsya  uveryat'  Neznajka.
-- Pustite menya! Mne nado idti iskat' Kozlika.
   --  Kakogo  eshche Kozlika? -- sprosil podozritel'no Pekar'. --
Ne puskajte ego, a to on pojdet i skazhet  policejskim,  chto  my
zdes' nochuem.
   Neznajka  prinyalsya  rasskazyvat'  korotyshkam  obo  vsem, chto
proizoshlo s nim i s Kozlikom. Korotyshki ponyali, chto on  govorit
pravdu.
   --  Nu  ladno,  --  skazal  Klyukva. -- Tebe vse ravno nikuda
nel'zya idti v takom vide. Na  tebe  ved'  net  ni  botinok,  ni
shapki. Policejskie sejchas zhe shvatyat tebya. Zavtra my razdobudem
tebe  kakuyu-nibud'  obuvku i shapku, togda i idi. A Kozlik tvoj,
naverno, poprostu obmanul tebya.
   -- Kak obmanul? -- udivilsya Neznajka.
   -- Nu, vzyal tvoyu shlyapu i udral s nej. Bez  shlyapy-to  emu  po
gorodu gulyat' nel'zya, -- ob座asnil Oreshek.
   -- Net, bratcy, Kozlik ne takoj. On moj drug!
   -- Znaem my, kakie druz'ya-to byvayut! -- provorchal Pekar'.
   Mezhdu  tem  nastupil  vecher.  Na  mostu  i  vdol' naberezhnoj
zazhglis' fonari. Ih svet, otrazhayas' v vode, popadal  pod  most,
blagodarya chemu tam bylo ne sovsem temno.
   Korotyshki  nachali  ukladyvat'sya  spat'. Vverhu, pod otkosom,
gde chugunnye arki mosta opiralis' na  kamennye  ustoi,  imelos'
mnozhestvo   tajnikov.   Kazhdyj   vytaskival  iz  etih  tajnikov
kakoe-nibud' tryap'e i delal iz  nego  dlya  sebya  postel'.  Odin
korotyshka,  kotorogo  pochemu-to zvali Millionchik, okazalsya dazhe
obladatelem dvuh staryh matracev. Na  odnom  matrace  on  spal,
drugim  ukryvalsya.  U  korotyshki,  kotorogo  zvali Puzyr', byla
rezinovaya naduvnaya podushka. Vytashchiv  etu  podushku  iz  kakoj-to
treshchiny  mezhdu kamnyami, on staratel'no ee nadul i, podlozhiv pod
golovu, skazal:
   -- CHudesnaya veshch'! Dlya togo, kto ponimaet, konechno.
   Korotyshka, kotoryj pervym uvidel Neznajku (ego zvali CHizhik),
skazal:
   -- Tebe tozhe nado obzavestis' koj-kakimi veshchichkami.  A  poka
na vot tebe.
   I  on  brosil  Neznajke  ohapku  kakoj-to rvani. Uvidev, kak
Neznajka neumelo rasstilaet na zemle tryapki. CHizhik skazal:
   -- Uchis', bratec, uchis'! YA dumayu, so vremenem ty privyknesh'.
A na svezhem vozduhe dazhe polezno spat'. K tomu zhe  zdes'  i  to
ladno,  chto  net  klopov. Uzhas do chego ne lyublyu etoj nechisti! V
obshchem, vse bylo by horosho, esli b ne  faraonchiki,  --  vzdohnul
on. -- Ne pozvolyayut, proklyatye, pod mostom spat'!
   Vse  uleglis'  nakonec,  a  Puzyr' dazhe nachal pohrapyvat' na
svoej naduvnoj podushke.
   -- Vot chto znachit s udobstvom  spat'!  --  skazal  Klyukva  s
usmeshkoj.
   Neozhidanno  v  storone  poslyshalsya  shoroh.  Kto-to ostorozhno
spuskalsya s otkosa.
   -- Tishe! -- prosheptal Oreshek, pripodnyavshis' s  zemli.  --  K
nam kto-to lezet.
   -- Vdrug faraonchik? -- vyskazal predpolozhenie Klyukva.
   Vse zabespokoilis', krome spavshego Puzyrya.
   -- Mozhet, tyagu dadim? -- sprosil Millionchik, vypolzaya iz-pod
svoego matraca.
   -- Shvatim ego, a tam vidno budet, -- otvetil Klyukva.
   Korotyshki pritailis', pripav k zemle. Kakaya-to chernaya figura
zamayachila  na  fone  pobleskivavshej  v  temnote  reki  i  stala
probirat'sya pod most. Kak tol'ko figura priblizilas', Pekar'  i
Klyukva vskochili i, sbiv ee s nog, nakryli matracem.
   --  A  teper' chto delat'? -- sprosil Millionchik, navalivayas'
vsej svoej tyazhest'yu na matrac.
   -- Otkolotit' -- i v vodu! -- vynes svoj prigovor Oreshek.
   -- Postojte, mozhet, eto ne faraonchik, -- skazal Klyukva.
   Millionchik stuknul kulakom po matracu i sprosil:
   -- Priznavajsya, ty faraonchik?
   Iz-pod matraca poslyshalsya zhalobnyj pisk:
   -- YA Kozlik!
   -- Bratcy, da eto Kozlik vernulsya! -- voskliknul Neznajka.
   Matrac momental'no stashchili,  i  Neznajka  brosilsya  obnimat'
svoego druga.
   -- Pochemu zh ty tak dolgo ne prihodil, Kozlik?
   --  Da  ya,  ponimaesh',  vse u magazinov toloksya. Dumal, hot'
chto-nibud' zarabotayu. Da tak i ne zarabotal ni santika. Vidish',
sam golodnyj i tebe nichego ne prines.
   -- Glyadi-ka, a my-to dumali,  Kozlik  udral!  --  radovalis'
korotyshki.
   A Pekar' skazal:
   --  Bratcy,  mozhet  byt',  u  kogo-nibud'  najdetsya  kusochek
hlebca? Nado zhe dat' im perekusit'.
   Puzyr', kotoryj tol'ko chto prosnulsya i s nedoumeniem smotrel
vokrug,  dostal  iz-za  pazuhi  krayushku  hleba.  Razlomiv  hleb
popolam,  on  protyanul  obe  polovinki  Neznajke i Kozliku. Dva
druga prinyalis' s appetitom  upletat'  hleb.  Korotyshki  sideli
vokrug i glyadeli na nih s ulybkoj.
   --  Smotrite,  bratcy,  --  govoril  Klyukva, -- znachit, est'
druzhba na svete!
   I vsem ot etih slov sdelalos' tak  horosho,  chto  nikto  dazhe
spat'  ne  hotel lozhit'sya. Tol'ko odin Puzyr' opustil golovu na
svoyu lyubimuyu podushku i opyat' zahrapel.
   Nakonec hleb byl s容den, i togda vse legli i bystro zasnuli.
Skoro pogasli fonari na naberezhnoj, i pod mostom  stalo  sovsem
temno.  Avtomobili  vse  rezhe  pronosilis'  po  mostu.  Nakonec
dvizhenie prekratilos' sovsem. A kogda  proshlo  eshche  polchasa,  k
mostu  besshumno  podkatil  chernyj policejskij furgon s tolstymi
zheleznymi reshetkami na kroshechnyh oknah.  Iz  furgona  vyskochili
desyat' policejskih pod komandoj starshego policejskogo Rviglya.
   --  Pyat'  dush  tuda,  pyat'  dush  syuda!  Vse marsh pod most, i
nikakih razgovorov! -- prohripel Rvigl', prigroziv  policejskim
svoej usovershenstvovannoj elektricheskoj dubinkoj.
   Policejskie  bezmolvno  razdelilis'  na  dva  otryada. Pervyj
otryad stal spuskat'sya pod most s levoj storony dorogi, a vtoroj
--  s  pravoj.  Ochutivshis'  vnizu,  Rvigl'   vklyuchil   potajnoj
elektricheskij fonar' i proshipel:
   -- Vpered!
   Policejskie  tozhe zazhgli fonari i, osveshchaya pered soboj put',
dvinulis' s obeih storon pod most.
   --  Stoj!  --  prohripel  Rvigl',  uvidev  spyashchih  na  zemle
korotyshek.   --   Okruzhit'   ih!..   Prigotovit'  elektricheskie
dubinki!.. CHsh-sh! Hvatajte ih, i nikakih razgovorov!
   Policejskie s obeih storon brosilis' na spyashchih  korotyshek  i
prinyalis'  hvatat' ih. Klyukva pervyj prosnulsya i, uvidev sebya v
rukah policejskih, zakrichal:
   -- Bratcy, spasajsya! Faraonchiki!
   Tut on poluchil takoj udar elektricheskoj dubinkoj po lbu, chto
poteryal soznanie. Ostal'nye korotyshki stali vyryvat'sya  iz  ruk
policejskih,  no  elektricheskie  razryady  migom  uspokoili  ih.
Tol'ko odin Puzyr' ne rasteryalsya. Vyrvav iz ruk shvativshego ego
policejskogo Pniglya elektricheskuyu dubinku, on sunul ee pod  nos
protivniku. Razdalsya tresk. Mezhdu nosom policejskogo i dubinkoj
proskochila  zelenaya  iskra.  Pnigl'  upal slovno podkoshennyj, a
Puzyr'  shvyrnul  elektricheskuyu  dubinku  v  speshivshego  k  nemu
policejskogo  Skriglya,  sam  zhe  shvatil svoyu naduvnuyu podushku,
odnim  pryzhkom  podskochil  k   beregu   i   prygnul   v   vodu.
Rasteryavshiesya policejskie smotreli, kak on plyl po vode, bystro
udalyayas' ot berega.
   --  Nu  i  shut  s  nim! -- provorchal Rvigl'. -- V drugoj raz
pojmaem i etogo. A sejchas marsh, i nikakih razgovorov!
   Policejskie potashchili vverh po otkosu slabo  soprotivlyavshihsya
korotyshek,  a  takzhe  policejskogo Pniglya, kotoryj nikak ne mog
prijti v sebya, posle togo kak emu v nos popala zelenaya iskra.
   CHerez pyat' minut vse bylo koncheno. Policejskij furgon uehal,
a pod mostom ostalas' kucha tryap'ya da dva obvetshalyh matraca, iz
kotoryh vo vse storony torchala soloma.





   Veliko bylo udivlenie Znajki, kogda, prosnuvshis' v to  utro,
na kotoroe byl naznachen otlet na Lunu, on posmotrel v okno i ne
uvidel  kosmicheskogo  korablya.  Obychno,  kogda  Znajka glyadel v
okno, on videl vozvyshavshuyusya nad kryshami domov raketu, verhushka
kotoroj torchala na  fone  neba  slovno  gigantskaya  sigara  ili
postavlennyj  torchkom  dirizhabl'.  Kazhdyj raz, glyadya na raketu.
Znajka lyubovalsya  ee  krasivymi  ochertaniyami,  v  kotoryh  bylo
chto-to  stremitel'noe,  neuderzhimo  rvushcheesya vvys', v kosmos, v
nevedomoe. Inogda Znajka  narochno  prosypalsya  utrom  poran'she,
chtob  nikto  ne meshal emu nasladit'sya etim prekrasnym zrelishchem.
Slozhiv na grudi ruki i ustremiv derzkij  svoj  vzor  v  mirovoe
prostranstvo,  on  stoyal  u  otkrytogo  okna  i  mechtal. Raketa
mayachila  pered  nim,  pobleskivaya  stal'nymi   bokami,   slovno
kupalas'  v  zolotyh  luchah voshodyashchego solnca. Svezhij utrennij
veterok dul pryamo v lico, otchego u  Znajki  voznikalo  oshchushchenie
sily i bodrosti. Emu kazalos', chto vse ego telo delalos' legkim
i  gibkim,  a na spine poyavlyalis' kryl'ya. V takie minuty Znajke
hotelos'  zapet',  zakrichat',  sdelat'   kakoe-nibud'   velikoe
nauchnoe otkrytie ili podskochit' kverhu i letet' na Lunu.
   To,  chto  na  etot  raz  Znajka  ne  uvidel  v  okno rakety,
proizvelo na nego kakoe-to strannoe dejstvie. U nego bylo takoe
chuvstvo, budto vse, chto  proishodilo  do  etogo  --  i  nahodka
lunnogo    kamnya,   i   otkrytie   nevesomosti,   i   postrojka
mezhplanetnogo korablya, -- vse eto sluchilos' vo  sne,  a  teper'
vot, kogda nastupilo probuzhdenie, vse ischezlo, kak budto nichego
i ne byvalo.
   Konechno,  eto  chuvstvo  vozniklo u Znajki lish' na mgnovenie,
tak kak on ne dopuskal mysli, chto snovidenie moglo  byt'  takim
dlinnym  i yarkim. Ubedivshis', chto glaza vse zhe ne obmanuli ego,
on soobrazil, chto raketa poprostu  mogla  upast'  na  zemlyu  ot
vetra   ili   ot   kakogo-nibud'   kolebaniya   pochvy.  Vyskochiv
momental'no iz komnaty, on sbezhal v odno mgnovenie s lestnicy i
pomchalsya k kalitke.
   -- Vot beda-to kakaya! -- bormotal pro sebya Znajka. -- A chto,
esli  v  rakete  chto-nibud'  slomalos'  vo  vremya  padeniya  ili
isportilos'?
   On vybezhal iz kalitki i vo ves' duh pomchalsya po ulice. CHerez
pyat' minut on uzhe podbegayut k Kosmicheskomu gorodku, a eshche cherez
minutu vorvutsya na kruglye ploshchad' i ostanovilsya kak vkopannyj.
Do samogo  poslednego  mgnoveniya  Znajka  nadeyalsya,  chto uvidit
raketu, lezhashchuyu poperek ploshchadi. On yavstvenno predstavlyal sebe,
kak ona lezhit,  poetomu  to,  chto  uvidel  on,  privelo  ego  v
izumlenie.  Na  ploshchadi  nikakoj rakety ne bylo" ni stoyashchej, ni
lezhashchej, ni celoj, ni slomannoj-
   CHuvstvuya, chto nogi ego slovno odereveneli, Znajka  probralsya
k startovoj ploshchadke i proizvel tshchatel'nejshij osmotr. Startovaya
ploshchadka  okazalas' sovershenno cela. Vse vokrug tozhe bylo celo.
Na zemle ne bylo ni carapiny,  ni  samoj  malejshej  dyrochki,  v
kotoruyu  mogla  by  provalit'sya  raketa.  Ne  znaya, chto dumat',
Znajka stoyal i rasteryanno oziralsya po storonam. V eto vremya  on
uvidel,  chto cherez ploshchad' k nemu begut Fuksiya i Seledochka. Obe
byli strashno vzvolnovany. Glaza u obeih byli  shiroko  raskryty.
Podbezhav  k  Znajke,  oni  hoteli  o chem-to sprosit', no tol'ko
bespomoshchno razevali rty, tak kak ot volneniya  nichego  ne  mogli
skazat'.
   Snachala  Znajka  tozhe molcha glyadel na nih, no k nemu pervomu
vernulsya dar rechi.
   -- Gde raketa? -- zakrichal on vizglivym golosom.
   Ne dozhdavshis' otveta, on tut zhe shvatil za plechi Seledochku i
prinyalsya tryasti izo vseh sil.
   -- Gde raketa, ya vas sprashivayu, bez-bez-bezdel'niki?  --  My
ne   bez-bez-bezdel'niki!   --   prolepetala,  chut'  ne  placha.
Seledochka.
   -- Nu, bez-bezdel'nicy! -- popravilsya Znajka.
   Ne  v  silah  sterpet'  takoj  grubosti,   Seledochka   molcha
otstranila  Znajkiny  ruki  i,  gordo  podnyav  golovu, zashagala
proch'. Fuksiya tozhe s dostoinstvom podnyala golovu, podzhala gubki
i poshla za Seledochkoj. Znajka s nedoumeniem  smotrel,  kak  oni
skrylis'  v svoem domike, kotoryj stoyal na krayu ploshchadi. Tol'ko
sejchas on soobrazil, kakuyu  sovershil  glupost',  i  pobezhal  za
nimi.
   --  Proshu  proshcheniya!  --  zakrichal on, vryvayas' v dom. -- Vy
dolzhny izvinit' menya. YA tak rasteryalsya, chto poteryal  razum!  Ne
budete li vy lyubezny skazat', kuda delas' raketa?
   -- My znaem ob etom ne bol'she vashego, -- otvetila Fuksiya. --
My sami hoteli uznat' u vas.
   --  No ya zhe nichego ne znayu, -- razvel Znajka rukami. -- Znayu
tol'ko to, chto bol'she ne vizhu ee. Ran'she videl, a teper'  vizhu,
chto  bol'she  ne  vizhu, slovno kto-nibud' stashchil ee u nas iz-pod
nosa!
   -- Obrazum'tes'! Kak eto mozhno stashchit'  raketu?  --  skazala
Fuksiya. -- Raketa tyazhelaya!
   -- Oshibaetes', -- skazal Znajka. -- Vy zabyli o nevesomosti.
Esli  vklyuchit'  pribor nevesomosti, to raketa poteryaet ves i ee
mozhno unesti bez vsyakih usilij.
   -- No esli  vy  eto  sdelaete,  to  takzhe  popadete  v  zonu
nevesomosti i tozhe poteryaete ves. Kak zhe vy budete nesti raketu
v sostoyanii nevesomosti?
   --   No   vy  zabyvaete,  chto  naryadu  s  zonoj  nevesomosti
sushchestvuet zona vesomosti, -- vozrazil Znajka.  --  Nahodyas'  v
zone  vesomosti  i  pricepiv  tros k rakete, vy svobodno mozhete
otbuksirovat' ee v  lyuboe  mesto.  |to  ne  vyzyvaet  somnenij.
Dumayu,  nam  neobhodimo proizvesti opros naseleniya i razuznat',
ne slyhal li kto noch'yu podozritel'nogo shuma i  ne  nablyudal  li
kto-nibud' pohishcheniya rakety.
   Poka  proishodil etot razgovor, k Kosmicheskomu gorodku stali
stekat'sya zhiteli, zhelavshie  posmotret'  na  otlet  kosmicheskogo
korablya.  Uvidev,  chto  rakety  na  meste  net, vse reshili, chto
zapusk uzhe proizveden i Znajka so  svoimi  druz'yami  uletel  na
Lunu.   Vse   byli   strashno  rasstroeny  tem,  chto  ne  smogli
prisutstvovat' pri starte mezhplanetnoj rakety.  Nekotorye  byli
dazhe rasserzheny. Osobenno lyutoval professor Zvezdochkin, kotoryj
special'no priehal dlya etoj celi iz Solnechnogo goroda.
   --  |to  bezobrazie! -- krichal on. -- Zapusk byl naznachen na
vosem' chasov utra, a sejchas net  eshche  i  semi.  Vidimo,  Znajka
narochno peremenil chas otleta, chtob uletet' bez pomeh.
   Podhodili novye korotyshki.
   --  Znajka,  takaya  gadina, uletel ran'she vremeni! ZHalko emu
bylo, chtob my posmotreli! -- krichal Zvezdochkin. -- Nu  popadis'
on mne, etot Znajka, ya iz nego kotletu sdelayu!
   --  CHto  zhe eto takoe? -- govorili korotyshki. -- |to, odnako
zh, nehorosho! Kto mog podumat', chto etot  Znajka  takaya  zhadina,
takaya gadina!
   Kak  raz  v eto vremya vse uvideli Znajku, kotoryj vyhodil iz
doma vmeste s Fuksiej i Seledochkoj.
   -- Smotrite, Znajka! -- zakrichal kto-to.
   Vse pobezhali  k  nemu.  Uvidev  nesushchuyusya  navstrechu  tolpu,
Znajka  ostanovilsya, a Fuksiya i Seledochka dazhe brosilis' bezhat'
ot ispuga. Odnako uzhe bylo pozdno. Tolpa okruzhila ih.
   -- Pochemu vy ne uleteli?  Gde  raketa?  My  dumali,  chto  vy
uleteli! -- krichali vokrug.
   --  Kto skazal, chto my uleteli? -- strogo sprosil Znajka. --
Kto mog takuyu glupost' skazat'?
   -- Nu, kto?.. |to my sami skazali, potomu chto raketa...  gde
zhe ona?.. Ee net! -- razvodili korotyshki rukami.
   -- Esli rakety net, to eto eshche ne znachit, chto my uleteli, --
rassuditel'no  skazal  Znajka.  -- |to libo kakaya-nibud' glupaya
shutka, libo ch'yato derzkaya vyhodka, sovershennaya s neponyatnoj dlya
menya cel'yu. Vse vy dolzhny okazat' nam  pomoshch'  i  vklyuchit'sya  v
poiski  rakety.  My  predlagaem kazhdomu iz vas proizvesti opros
naseleniya,  chtob  uznat',  ne   videl   li   kto-nibud'   noch'yu
chego-nibud' podozritel'nogo i ne imeet li kto-nibud' svedenij o
mestonahozhdenii  rakety.  O  rezul'tatah  oprosa proshu soobshchit'
nemedlenno v shtab rozyskov, kotoryj  budet  pomeshchat'sya  v  dome
Fuksii i Seledochki.
   Vse  utro  korotyshki tol'ko i delali, chto hodili po gorodu i
sprashivali drug  druga,  ne  vidal  li  kto  noch'yu  chego-nibud'
podozritel'nogo.  No poskol'ku vse noch'yu spali, to nikto nichego
ne vidal i ne slyhal. Tak vse rassprosy ni k chemu i ne priveli.
   K poludnyu, odnako, poyavilas' novaya novost': ischez  Neznajka.
Skol'ko  ego  ni iskali, on nigde ne nahodilsya. Vskorosti stalo
izvestno, chto ischez takzhe i Ponchik.
   Kak tol'ko Znajke skazali ob etom, on srazu  dogadalsya,  chto
proizoshlo.
   --  Delo  yasnoe!  -- zakrichal on, hvatayas' za golovu. -- Bez
somneniya,  dva  etih  bezdel'nika  zalezli  noch'yu  v  raketu  i
samovol'no otpravilis' v polet!
   Tut  v shtab rozyskov yavilsya astronom Steklyashkin i rasskazal,
chto noch'yu on, po obyknoveniyu, zalez na kryshu svoego doma,  chtob
ponablyudat'  v  teleskop  zvezdy,  i  sluchajno  zametil na nebe
kakoe-to  kosmicheskoe  telo,   kotoroe   bystro   skrylos'   za
gorizontom.  On  uspel  razglyadet',  odnako,  chto eto telo byla
raketa. Vnachale  on  dumal,  chto  eto  byla  kakayanibud'  chuzhaya
raketa, i poetomu nikomu nichego ne skazal, no teper' on obdumal
vse  tshchatel'no i prishel k zaklyucheniyu, chto eto byla nasha raketa,
to est' ta raketa, na kotoroj Znajka i  ego  druz'ya  sobiralis'
letet'  na  Lunu. Vsled za Steklyashkinym v shtab yavilsya korotyshka
Rogalik. On tozhe skazal, chto prosnulsya noch'yu i sluchajno videl v
okno, kak eti  dva  sub容kta  (to  est'  Neznajka  s  Ponchikom)
probiralis' po ulice v napravlenii Kosmicheskogo gorodka.
   Teper'  uzhe  nikto  ne  somnevalsya,  chto  Neznajka  i Ponchik
otpravilis' na Lunu. Znajka gotov byl rvat' na sebe  volosy  ot
dosady.
   --  I kto mog podumat', chto sluchitsya takaya veshch'! -- ubivalsya
on. -- Pravda, ot Neznajki mozhno bylo ozhidat'  vsyakoj  pakosti,
no ot Ponchika ya nichego podobnogo ne ozhidal.
   --  No  oni,  mozhet  byt',  sdelali eto nechayanno? -- skazala
Seledochka.
   -- Kak zhe, "nechayanno"! -- yazvitel'no usmehnulsya  Znajka.  --
Po-vashemu,  vstali  noch'yu, tak, chtob nikto ne videl, i nechayanno
zalezli v raketu?
   -- Net,  v  raketu  oni,  bezuslovno,  zalezli  narochno,  --
soglasilas'  Seledochka.  --  No  knopku,  dolzhno  byt',  nazhali
nechayanno ili v shutku. Dostatochno ved' bylo nazhat' knopku, chtoby
raketa nachala svoj polet k Lune.
   -- Teper' trudno skazat', kak eto tam u nih vyshlo, tol'ko za
takie shutki ya ne znayu, chto sdelal by! -- kipyatilsya Znajka.
   -- CHto zhe teper' budet s Neznajkoj i Ponchikom? -- sprashivali
korotyshki.
   -- Izvestno chto! -- serdito vorchal  Znajka.  --  Poletyat  na
Lunu. Ili vy dumaete, chto raketa povernet radi nih obratno? Kak
by ne tak!
   --  A chto oni budut na Lune delat'? Tam ved' vozduha net, --
bespokoilis' korotyshki.
   -- A pust' delayut, chto  hotyat!  --  s  razdrazheniem  otvechal
Znajka. -- Sami vinovaty! Ne nuzhno bylo lezt', kuda ne prosyat!
   --  Razve  tak  rassuzhdat'  horosho?  --  s ukoriznoj skazala
Fuksiya. -- Oni sovershili oshibku i  popali  v  bedu.  Nel'zya  zhe
pokidat' ih v bede! My dolzhny pomoch' im.
   --  CHto zhe my mozhem sdelat'? -- sprosil Znajka. -- Letet' im
vdogonku? A na chem, pozvol'te sprosit'?
   -- Nu, nado sdelat' druguyu raketu, -- skazala Seledochka.
   -- |to ne tak prosto, -- otvetil  Znajka.  --  Ved'  pribora
nevesomosti u nas teper' net. Pridetsya stroit' mnogostupenchatuyu
raketu, kotoraya mogla by preodolet' silu zemnogo prityazheniya.
   Znajka  byl  prav.  Dlya  togo  chtoby preodolet' silu zemnogo
prityazheniya, raketa  dolzhna  byla  poluchit'  nachal'nuyu  skorost'
okolo  dvenadcati  kilometrov v sekundu, no, chtob razvit' stol'
ogromnuyu skorost',  trebovalos'  takoe  kolichestvo  reaktivnogo
topliva,  kotoroe  vo  mnogo  raz prevyshalo ves samoj rakety. V
svyazi   s   etim   kosmicheskij   korabl'   prihodilos'   delat'
mnogostupenchatym,  to  est' sostoyashchim iz neskol'kih soedinennyh
mezhdu soboj raket. Pervaya, samaya  bol'shaya  raketa  byla  splosh'
zapolnena toplivom. K nej prisoedinyalas' vtoraya raketa, kotoraya
tozhe  byla celikom zapolnena toplivom. Ko vtoroj prisoedinyalas'
tret'ya takaya zhe raketa. Nakonec, shla raketa, v kotoroj,  pomimo
zapasov   topliva,  pomeshchalis'  razlichnaya  apparatura,  pribory
upravleniya, zapasy pishchi i puteshestvenniki.
   Pri zapuske takogo mnogostupenchatogo kosmicheskogo korablya  v
rabotu  snachala  vklyuchalas'  pervaya  raketa,  no kak tol'ko vse
toplivo v nej vygoralo, ona otdelyalas' ot  korablya  i  rabotat'
nachinala  vtoraya  raketa.  Teper'  ves  korablya  byl  men'she, i
skorost' ego narastala bystrej. Kak tol'ko toplivo issyakalo  vo
vtoroj  rakete,  ona takzhe otdelyalas' ot korablya i padala vniz.
Korabl'  stanovilsya  eshche  legche.  V  rabotu  vklyuchalas'  tret'ya
raketa.   Takim   obrazom   postepenno   dostigalas'  skorost',
dostatochnaya dlya togo, chtob poslednyaya stupen'  korablya  doletela
do   Luny   po   inercii,  to  est'  s  vyklyuchennym  reaktivnym
dvigatelem. Dovol'no znachitel'nyj  zapas  topliva  v  poslednej
stupeni  byl  vse  zhe neobhodim dlya manevrirovaniya i tormozheniya
korablya pri posadke na Lunu, a takzhe dlya vozvrashcheniya na Zemlyu.
   Kak by to ni bylo, kak by ni  trudna  byla  zadacha,  Znajka,
Fuksiya  i  Seledochka,  a  takzhe  professor Zvezdochkin totchas zhe
vklyuchilis' v rabotu po  proektirovaniyu  mezhplanetnogo  korablya.
Oni  ne  spali  vsyu  noch',  i  k  utru  kosmicheskij korabl' byl
sproektirovan, no, konechno zhe, tol'ko vcherne, to  est'  v  vide
karandashnogo  nabroska  ili  eskiza. Po predlozheniyu Zvezdochkina
korabl'   byl   rasschitan   na   dvenadcat'   puteshestvennikov.
Rasschitat'  ego  na bol'shee kolichestvo kosmonavtov bylo nel'zya,
tak kak eto ochen' utyazhelilo  by  poslednyuyu  stupen',  poskol'ku
vnutri nee dolzhno bylo ostat'sya mesto ne tol'ko dlya passazhirov,
no  i  dlya  lunnogo  kamnya,  zapasy  kotorogo  neobhodimo  bylo
dostavit' na Zemlyu pri vozvrashchenii s Luny.
   Po predlozheniyu Znajki poslednyaya stupen' rakety  dolzhna  byla
imet'  dvoyakoe  upravlenie,  a imenno: upravlenie dlya poletov v
usloviyah  tyazhesti  i  upravlenie  dlya   poletov   v   sostoyanii
nevesomosti.  Znajka  nadeyalsya,  chto  po  pribytii  na Lunu oni
obnaruzhat v kakoj-nibud' iz peshcher  zalezhi  lunita.  Obladaya  zhe
hot' nebol'shim kusochkom lunita, netrudno budet soorudit' pribor
nevesomosti,  chto  krajne  oblegchit polety rakety vokrug Luny i
poiski Neznajki i Ponchika.
   Zakonchiv rabotu po sostavleniyu eskiza,  Fuksiya  i  Seledochka
totchas  otpravilis'  v Nauchnyj gorodok. Tam v rabotu vklyuchilas'
celaya gruppa  inzhenerov-konstruktorov,  kotorye  nachali  delat'
podrobnye  chertezhi  otdel'nyh  uzlov rakety. CHertezhi eti tut zhe
napravlyalis'  na  razlichnye  zavody  dlya  vypolneniya  otdel'nyh
otlivok,   pokovok,   shtampovok,   a   takzhe  dlya  izgotovleniya
raznoobraznoj apparatury dlya upravleniya kosmicheskim korablem.
   Obshchee nablyudenie za hodom vypolneniya vseh detalej  Fuksiya  i
Seledochka  poruchili  inzheneru  Klepke.  Na  svoem  bystrohodnom
prygayushchem, plavayushchem, letayushchem i nyryayushchem avtomobile on nosilsya
po vsemu Solnechnomu gorodu kak ugorelyj i pospeval  vsyudu,  gde
trebovalos'  ego  prisutstvie. V etom otnoshenii Klepka byl, kak
govoritsya, korotyshka nezamenimyj.
   Nesmotrya na vse prinyatye mery, rabota  shla  vse  zhe  ne  tak
bystro,  kak  etogo  hotelos',  i  Znajka  bukval'no iznyval ot
neterpeniya. Zanimat'sya razrabotkoj  otdel'nyh  uzlov  emu  bylo
neinteresno,  k  tomu  zhe  etu  rabotu specialisty-konstruktory
mogli vypolnit' znachitel'no luchshe i bystree, chem on. Ot  nechego
delat'  Znajka  prinyalsya  razmyshlyat'  nad  otkrytym im yavleniem
nevesomosti,   starayas'   najti    teoreticheskoe    obosnovanie
processam,  proishodyashchim pri vzaimodejstvii energii, vydelyaemoj
lunnym kamnem, s obychnoj magnitnoj energiej.
   Svoimi  myslyami  Znajka   obychno   delilsya   s   professorom
Zvezdochkinym,  s  kotorym  ochen' podruzhil za poslednee vremya. S
korotyshkami tak chasto  byvaet:  snachala  oni  possoryatsya,  dazhe
poderutsya  podchas, a posle etogo podruzhat do takoj stepeni, chto
i vodoj ne razol'esh'. Tak poluchilos' i na etot  raz.  Po  celym
dnyam  oba  eti uchenye ne rasstavalis' drug s drugom i obsuzhdali
razlichnye nauchnye problemy. Sluchalos', konechno,  chto  i  teper'
oni  krupno  sporili,  no  pri  etom  ne teryali uvazheniya drug k
drugu, ponimaya, chto bez  sporov  v  nauke  nikak  ne  obojtis'.
Istina,  kak  lyubil  govorit' professor Zvezdochkin, rozhdaetsya v
sporah.
   Professor Zvezdochkin ochen' interesovalsya Lunoj i  vsem,  chto
bylo s nej svyazano, v tom chisle lunnym kamnem, otkrytie svojstv
kotorogo    dalo    vozmozhnost'   Znajke   pobedit'   absolyutno
nepreodolimuyu  (kak  eto  kazalos'   vnachale)   silu   tyazhesti.
Poskol'ku  edinstvennyj  obrazchik  lunita,  kotorym  mozhno bylo
raspolagat'  dlya  opytov,  unessya  po  neostorozhnosti  Neznajki
obratno  na  Lunu,  professor  Zvezdochkin lishen byl vozmozhnosti
izuchat' svojstva lunnogo kamnya, tak skazat', neposredstvenno  i
poetomu   rassprashival   Znajku   obo   vseh  proizvedennyh  im
nablyudeniyah nad etim strannym veshchestvom.
   Poluchiv koe-kakie svedeniya ob  etom  minerale,  a  takzhe  ob
usloviyah,  v  kotoryh  on  byl  obnaruzhen  na  Lune,  professor
Zvezdochkin  sopostavil  celyj  ryad  faktov,  izvestnyh  emu  iz
geologii,  mineralogii  i  kristallografii,  sdelal neobhodimye
vychisleniya, v svyazi s chem prishel k  vyvodu,  chto  lunit  ves'ma
rasprostranennoe  na  Lune  veshchestvo  i  zapasy ego dolzhny byt'
dovol'no znachitel'ny. |to soobshchenie  ochen'  obradovalo  Znajku,
kotoryj nadeyalsya, chto zalezhi lunita mogut byt' ispol'zovany dlya
mnogih nadobnostej kak na Zemle, tak i na samoj Lune.
   Nechego,  konechno,  i  govorit',  kak  veliko bylo neterpenie
Znajki i Zvezdochkina, kak hotelos' im poskorej  otpravit'sya  na
Lunu   i   proverit'   svoi  gipotezy,  to  est'  svoi  nauchnye
predpolozheniya, ne govorya uzhe o tom, chto neobhodimo bylo okazat'
pomoshch' Neznajke i Ponchiku. Proshlo, odnako,  celyh  dva  mesyaca,
poka  pervye  detali  rakety  nachali  postupat'  v  Kosmicheskij
gorodok. Eshche dva mesyaca ponadobilos' na to, chtob vse eti detali
sobrat', podognat' drug k drugu,  svintit',  spayat'  i  svarit'
mezhdu   soboj,   oborudovat'   raketu  razlichnymi  priborami  i
proizvesti ih proverku. Oba etih poslednih mesyaca proleteli dlya
Znajki i professora Zvezdochkina gorazdo bystrej,  tak  kak  oni
neposredstvenno  uchastvovali v sborke rakety i proverke vseh ee
uzlov. Kazhdyj znaet, chto, kogda chem-nibud' zanyat,  vremya  techet
bystrej.
   Vskore  Znajka  snova  mog  lyubovat'sya iz okna svoej komnaty
pobleskivavshej na solnce raketoj, kotoraya gordo podnimalas' nad
startovoj ploshchadkoj  posredi  Kosmicheskogo  gorodka.  Pervaya  i
vtoraya  stupeni  rakety  byli  pohozhi  na  udlinennye  stal'nye
cilindry, vstavlennye drug v druga. Tret'ya stupen' predstavlyala
soboj takoj zhe cilindr s zakruglennoj verhushkoj i dlinnym,  kak
u   butylki,  gorlyshkom.  To,  chto  kazalos'  izdali  gorlyshkom
butylki, i byla chetvertaya, to est' poslednyaya stupen' rakety,  v
kotoroj    pomeshchalas'    kabina    dlya    kosmonavtov,   zapasy
prodovol'stviya i pribory upravleniya. Kazhdomu,  kto  smotrel  na
raketu  so  storony,  bylo yasno, chto teper' uzhe nedaleko vremya,
kogda ona nakonec vzmoet kverhu i,  preodolev  silu  prityazheniya
zemnogo shara, umchitsya v kosmicheskoe prostranstvo.



   Posle  togo  kak gospodin Spruts pogubil Obshchestvo gigantskih
rastenij, on srazu pochuvstvoval bol'shoe  oblegchenie.  Teper'-to
on  byl uveren, chto bednyaki ne vyjdut iz povinoveniya u bogachej,
tak kak ne smogut vospol'zovat'sya gigantskimi semenami, kotorye
navsegda ostanutsya na poverhnosti Luny v rakete. Ochen' skoro on
vse zhe soobrazil, chto esli zhiteli dalekoj planety Zemli poslali
na Lunu odin  kosmicheskij  korabl',  to  oni  mogut  poslat'  i
drugoj.  Poklyavshis',  chto  ne  dopustit  na Lunu nikakih zemnyh
prishel'cev  s  ih  proklyatymi,  kak  on  vyrazilsya,   semenami,
gospodin Spruts prizval k sebe samyh luchshih lunnyh astronomov i
sprosil,  mogut  li  oni obnaruzhit' posredstvom astronomicheskih
priborov priblizhenie k Lune kosmicheskogo korablya.
   Astronomy skazali, chto  lyuboe,  dazhe  nebol'shoe  kosmicheskoe
telo,  vrode  meteora  ili  mezhplanetnogo  korablya,  mozhet byt'
obnaruzheno pri pomoshchi gravitonnogo teleskopa. S pomoshch'yu drugogo
pribora, kotoryj nazyvaetsya  gravitonnym  lokatorom,  astronomy
mogut  izmeryat'  rasstoyanie  do  kosmicheskogo  korablya, a takzhe
skorost'  i  napravlenie   ego   dvizheniya.   |togo   sovershenno
dostatochno,  chtoby  zaranee  predskazat',  kogda i dazhe v kakom
meste  lunnoj  poverhnosti  proizojdet   posadka   priletevshego
korablya.
   Poobeshchav   lunnym   astronomam   znachitel'nuyu  summu  deneg,
gospodin Spruts  velel  im  vesti  bespreryvnoe  nablyudenie  za
planetoj  Zemlej  i,  esli  v  mezhplanetnom  prostranstve budet
obnaruzheno kakoe-nibud' podozritel'noe telo vrode  kosmicheskogo
korablya,   sejchas   zhe   dolozhit'   emu.   S   teh   por  samyj
usovershenstvovannyj    gravitonnyj     teleskop     davilonskoj
observatorii  byl napravlen v storonu blizhajshej k Lune planety,
to est', poprostu govorya, v storonu Zemli.
   Nuzhno skazat', chto gravitonnyj teleskop vovse  ne  pohozh  na
obychnyj  opticheskij  teleskop, v kotoryj my mozhem rassmatrivat'
zvezdy ili planety sobstvennymi glazami.  Gravitonnyj  teleskop
predstavlyaet  soboj slozhnoe ustrojstvo, napominayushchee televizor,
snabzhennyj bol'shoj, rasshiryayushchejsya k koncu truboj, kotoraya legko
povorachivaetsya i mozhet byt' napravlena v  lyubuyu  chast'  lunnogo
neba.  |ta  truba,  ili  rupor,  predstavlyaet  soboj  spletenie
tonchajshih   metallicheskih   provodov   i   yavlyaetsya   antennoj,
ulavlivayushchej  volny  tyagoteniya,  ili  tak nazyvaemye gravitony,
rasprostranyayushchiesya vo vse storony ot lyubogo kosmicheskogo  tela.
Kak tol'ko eta trubchataya, ili, kak ee inache nazyvayut, rupornaya,
antenna   ulavlivaet   volny   tyagoteniya,  televizionnyj  ekran
osveshchaetsya, i na nem voznikaet  izobrazhenie  krivoj  linii.  Po
stepeni  krivizny  i  po  ee polozheniyu na ekrane mozhno sudit' o
velichine nablyudaemogo kosmicheskogo  tela.  Vklyuchiv  gravitonnyj
lokator,  mozhno tut zhe poluchit' svedeniya o tochnom rasstoyanii do
etogo tela, a takzhe o skorosti ego dvizheniya.
   S teh  por  kak  glavnyj  gravitonnyj  teleskop  davilonskoj
observatorii  byl napravlen v storonu Zemli, astronomam udalos'
obnaruzhit' neskol'ko melkih kosmicheskih tel. Ne tol'ko razmery,
no i skorost' ih dvizheniya svidetel'stvovali o tom, chto eto byli
obyknovennye meteory. Vskore, odnako, po sosedstvu  s  planetoj
Zemlej  bylo  obnaruzheno  kosmicheskoe  telo, povedenie kotorogo
pokazalos' astronomam neskol'ko strannym. Telo eto udalyalos' ot
Zemli,  no   skorost'   ego   pochemu-to   ne   umen'shalas',   a
uvelichivalas'.  |to  protivorechilo  zakonam  nebesnoj mehaniki,
soglasno kotorym skorost'  tela,  dvizhushchegosya  vblizi  planety,
mogla   uvelichivat'sya   tol'ko  v  tom  sluchae,  esli  by  telo
priblizhalos' k planete. Poskol'ku zhe telo  ne  priblizhalos',  a
udalyalos' ot Zemli, skorost' ego dolzhna byla umen'shat'sya. Takoe
uskorenie    dvizheniya    moglo   byt'   ob座asneno   prityazheniem
kakoj-nibud' drugoj krupnoj planety, no, poskol'ku vblizi Zemli
nikakoj drugoj planety ne bylo,  ostavalos'  predpolozhit',  chto
obnaruzhennoe  telo  priobretalo uskorenie pod vliyaniem kakoj-to
vnutrennej, to est' nahodyashchejsya v nem samom,  sily.  Istochnikom
takoj sily mog byt' rabotayushchij reaktivnyj dvigatel', i esli eto
tak,  to  obnaruzhennoe  kosmicheskoe  telo bylo ne chto inoe, kak
kosmicheskaya raketa.
   Prodolzhiv svoi nablyudeniya, davilonskie astronomy  ubedilis',
chto  zavladevshij  ih  vnimaniem  kosmicheskij predmet postepenno
priobrel skorost', dostatochnuyu dlya togo, chtob so vremenem vyjti
iz sfery zemnogo  prityazheniya.  Rasschitav  traektoriyu,  to  est'
liniyu  poleta etogo peremeshchayushchegosya v mezhplanetnom prostranstve
tela, astronomy ubedilis', chto ono napravlyaetsya k Lune. Ob etom
nemedlenno soobshchili gospodinu Sprutsu.  Gospodin  Spruts  otdal
rasporyazhenie  prodolzhat' astronomicheskie nablyudeniya, posle chego
pozvonil po telefonu glavnomu policejskomu komissaru  Rzhiglyu  i
skazal,   chto   ozhidaetsya   pribytie   kosmicheskogo  korablya  s
korotyshkami na bortu, s kotorymi neobhodimo  kak  mozhno  skorej
razdelat'sya,  poskol'ku  oni  namereny seyat' povsyudu gigantskie
semena i podstrekat' bednyakov k nepovinoveniyu bogacham.
   Glavnyj  policejskij  komissar  Rzhigl'   skazal,   chto   vse
neobhodimye  mery  budut  prinyaty, no prosil soobshchit' o vremeni
ozhidaemogo pribytiya  kosmicheskogo  korablya  na  Lunu,  o  meste
predpolagaemoj   vysadki   kosmonavtov   i   ob   ih  primernom
kolichestve.
   -- Vse eti svedeniya neobhodimy, -- skazal on, --  chtoby  kak
sleduet podgotovit'sya k vstreche kosmicheskih gostej i udarit' po
nim tak, chtob oni ne uspeli opomnit'sya.
   --   YA   rasporyazhus',  chtoby  vse  trebuemye  svedeniya  byli
svoevremenno soobshcheny vam, -- otvetil gospodin Spruts.
   Mezhdu tem lunnye  astronomy  prodolzhali  svoi  nablyudeniya  i
vskore zametili, chto kosmicheskoe telo vyshlo iz sfery prityazheniya
Zemli.  Polet  ego,  odnako,  byl ne sovsem tochen, i odno vremya
kazalos', chto ono proletit mimo Luny, no vskore bylo  zamecheno,
chto  ono  neskol'ko  zamedlilo svoj polet i sovershilo nebol'shoj
povorot, v rezul'tate chego kurs ego stal  bolee  tochnym.  Takoj
manevr  v  kosmose moglo sovershit' tol'ko upravlyaemoe telo, i u
davilonskih astronomov ne ostavalos' bol'she somnenij v tom, chto
oni imeyut delo s  kosmicheskoj  raketoj,  a  ne  s  kakoj-nibud'
sluchajnoj  kometoj ili meteorom. Teper' kosmicheskaya raketa byla
uzhe v  neposredstvennoj  blizosti  ot  Luny,  i  po  pokazaniyam
gravitonnyh  priborov  mozhno  bylo dovol'no tochno opredelit' ee
ves  i  ob容m.  Sopostaviv  poluchennye  cifrovye  materialy   i
proizvedya  nekotorye  raschety,  davilonskie  astronomy prishli k
zaklyucheniyu,  chto  v  rakete  moglo  pomeshchat'sya  ot  desyati   do
dvadcati,  a  mozhet  byt',  dazhe i do tridcati passazhirov. Poka
nevozmozhno bylo ukazat' primernoe  mesto  posadki  kosmicheskogo
korablya,  tak  kak, priblizivshis' na dostatochnoe rasstoyanie, on
ne poshel na posadku, a nachal  krugovoj  oblet  Luny.  Astronomy
totchas  dogadalis',  chto  priletevshie kosmonavty reshili vybrat'
naibolee  udobnoe  mesto  dlya  posadki  i  poetomu  pereshli  na
orbital'nyj, to est' krugovoj, polet.
   Dogadka  lunnyh  astronomov  byla  verna.  Znajka,  Fuksiya i
Seledochka zaranee uslovilis', chto ne stanut proizvodit' posadku
do  teh  por,  poka  ne   obnaruzhat   na   lunnoj   poverhnosti
kosmicheskogo  korablya,  na kotorom prileteli Neznajka i Ponchik.
Oni znali, chto korabl' etot sleduet  iskat'  v  rajone  lunnogo
morya  YAsnosti,  no im vse zhe ponadobilos' sovershit' vokrug Luny
ne menee dvuh desyatkov vitkov, prezhde  chem  udalos'  obnaruzhit'
raketu, odinoko torchavshuyu na beregu okamenevshego morya.
   Sovershiv  eshche  neskol'ko vitkov po toj zhe orbite i ustanoviv
tochnoe mestopolozhenie rakety na lunnoj poverhnosti,  kosmonavty
proizveli  neobhodimye  raschety,  posle  chego v hod byla pushchena
elektronnaya samoreguliruyushchaya mashina, kotoraya  v  nuzhnyj  moment
vklyuchila   tormoznoj   mehanizm.  Posadka  byla  proizvedena  s
predel'noj tochnost'yu, blagodarya chemu novaya raketa opustilas' na
poverhnost' Luny nepodaleku ot staroj.
   Pomimo Znajki, Fuksii i Seledochki, ekipazh korablya sostoyal iz
mehanikov Vintika i SHpuntika, professora Zvezdochkina, astronoma
Steklyashkina, inzhenera  Klepki,  arhitektora  Kubika,  hudozhnika
Tyubika,  muzykanta  Gusli  i  doktora  Pilyul'kina.  Kak  tol'ko
posadka byla proizvedena, Znajka,  kotoryj  yavlyalsya  komandirom
kosmicheskogo  korablya,  velel  chetyrem  kosmonavtam,  a imenno:
Vintiku,  SHpuntiku,  Fuksii  i  Seledochke,  nadet'  kosmicheskie
skafandry i otpravit'sya na razvedku.
   Pervoe,  chto  nadlezhalo sdelat' razvedyvatel'nomu otryadu, --
eto obsledovat' raketu NIP (tak uslovilis' sokrashchenno  nazyvat'
raketu,  na  kotoroj  prileteli Neznajka i Ponchik, v otlichie ot
vtoroj rakety, kotoruyu  reshili  sokrashchenno  nazyvat'  po  imeni
glavnyh ee konstruktorov Fuksii i Seledochki raketoj FIS).
   Oblachivshis'   v   skafandry,   kosmonavty,   naznachennye   v
razvedyvatel'nyj  otryad,  otpravilis'   pod   predvoditel'stvom
Znajki  k  rakete  NIP  i pronikli v nee. Tshchatel'no obyskav vse
kayuty, kabiny, otseki i prochie podsobnye pomeshcheniya,  razvedchiki
ubedilis',  chto  Neznajki  i Ponchika v rakete net. Vmeste s tem
bylo  obnaruzheno  ischeznovenie  dvuh  skafandrov.  Ot  vnimaniya
razvedyvatel'nogo   otryada   ne   uskol'znulo  takzhe,  chto  vse
produkty, hranivshiesya v pishchevom otseke, byli  nachisto  s容deny.
|to  zastavilo  Znajku i ego sputnikov prijti k zaklyucheniyu, chto
Neznajka i Ponchik ostavalis' v rakete, poka ne prikonchili  vseh
zapasov   prodovol'stviya,   posle  chego  reshili  pokinut'  svoe
pribezhishche i otpravilis' na poiski pishchi.
   Prikazav Fuksii i Seledochke, a takzhe  Vintiku  so  SHpuntikom
zanyat'sya   tshchatel'noj   proverkoj   raboty  vseh  mehanizmov  i
sostavit' podrobnuyu opis' trebuemyh ispravlenij, Znajka pokinul
raketu.   Ochutivshis'   na   poverhnosti   Luny,   on   prinyalsya
osmatrivat'sya   po   storonam,   pytayas'  dogadat'sya,  v  kakom
napravlenii mogli ujti  Neznajka  i  Ponchik.  Pryamo  pered  nim
rasstilalas'  ravnina, napominavshaya nepodvizhno zastyvshee more s
vidnevshimisya vdali ognenno-krasnymi gorami. Po pravuyu ruku byli
takie zhe gory, po levuyu ruku do gorizonta tyanulis'  okamenevshie
volny.  Obernuvshis'  nazad, Znajka uvidel gory, napomnivshie emu
myl'nuyu penu ili lezhashchie  na  zemle  oblaka  s  sverkavshimi  na
vershinah  gigantskimi  kristallami gornogo hrustalya. Nepodaleku
ot   skopleniya   etih   oblachnyh   gor    vidnelas'    ogromnaya
piramidal'naya,  ili  konusoobraznaya,  gora.  Ot  ee  podnozhiya k
prigorku, na kotorom stoyal Znajka, tyanulas' svetlaya  i  pryamaya,
slovno solnechnyj luch, dorozhka.
   "Esli  oni  i otpravilis' kuda-nibud', to, bezuslovno, poshli
po etoj dorozhke", -- podumal Znajka.
   Pridya  k  takomu   umozaklyucheniyu,   on   totchas   otdal   po
radiotelefonu prikaz Kubiku, Tyubiku, Zvezdochkinu, Steklyashkinu i
inzheneru  Klepke  vzyat'  s  soboj prisposobleniya dlya lazaniya po
goram i otpravlyat'sya vsled za nim k piramidal'noj gore.
   Kubik, Tyubik, Zvezdochkin, Steklyashkin i Klepka  migom  nadeli
skafandry.  Kazhdyj  vzyal al'penshtok, pricepil k poyasu ledorub i
motok prochnogo kapronovogo shnura, a  Steklyashkin,  pomimo  togo,
podvesil   na   spinu   svoj  teleskop,  s  kotorym  obychno  ne
rasstavalsya.
   Vybravshis' iz rakety, Kubik, Tyubik, Zvezdochkin i  Steklyashkin
zashagali  po  lunnoj dorozhke, starayas' poskorej dognat' Znajku,
kotoryj ushel vpered. CHto  kasaetsya  Klepki,  to  etot  sub容kt,
vyskochiv     iz    shlyuzovoj    kamery,    sovershil    neskol'ko
neorganizovannyh   pryzhkov   vozle   rakety,   slovno   pytalsya
pereprygnut'  cherez nee, posle chego poskakal po dorozhke, da tak
rezvo, chto v neskol'ko skachkov  obognal  Znajku.  On  prekrasno
znal, chto na Lune neobhodimo sderzhivat' svoi sily i sorazmeryat'
dvizheniya,  tak kak ves ego zdes' vshestero men'she, chem na Zemle.
Klepka, odnako, byl takoj korotyshka, kotoryj i na  Zemle-to  ne
mog   posidet'  spokojno.  Ochutivshis'  zhe  na  Lune,  on  srazu
pochuvstvoval nepreodolimoe zhelanie  begat',  prygat',  skakat',
kuvyrkat'sya, letat' i voobshche sovershat' vsyacheskie bezrassudstva.
Vozmozhno,   eto  kak  raz  bylo  odno  iz  proyavlenij  dejstviya
umen'sheniya vesa na korotyshech'yu psihiku.
   Uvidev eti golovolomnye pryzhki, Znajka ponyal,  chto  sovershil
oshibku,  vzyav  na  Lunu  Klepku.  On  totchas  otdal  emu prikaz
vernut'sya v raketu, no Klepka ne obratil nikakogo  vnimaniya  na
etot prikaz i prodolzhal kuvyrkat'sya.
   --  Takoe  narushenie  discipliny nedopustimo v kosmose! -- s
razdrazheniem provorchal Znajka. -- Nu pogodi, ya  tebya  zasazhu  v
raketu, togda poprygaesh'!
   Kak  raz  v  eto  vremya  Znajka  uvidel v storone ot dorozhki
kosmicheskij sapog, kotoryj Ponchik sbrosil s nogi,  kogda  bezhal
iz  peshchery  v  raketu.  Znajka  dazhe ne srazu ponyal, chto eto za
predmet, no, podnyav ego, ubedilsya, chto eto poprostu sapozhok  ot
skafandra.
   Uvidev,  chto Znajka chto-to podnyal, Kubik, Tyubik, Zvezdochkin,
Steklyashkin i Klepka sejchas zhe podbezhali k nemu.
   --  Druz'ya,  my  na  vernom  puti!  --  voskliknul   Znajka,
pokazyvaya  im sapog. -- Nasha nahodka dokazyvaet, chto Neznajka i
Ponchik prohodili zdes'. Ne mog zhe sapog sam soboyu popast' syuda.
Budem prodolzhat' poiski.
   Tut Klepka vyhvatil u Znajki sapog, nacepil  ego  na  ostrie
al'penshtoka,  podnyal  vverh  i pobezhal s nim vpered, razmahivaya
slovno flagom. Znajka tol'ko  golovoj  pokachal,  glyadya  na  eto
durachestvo.
   Skoro puteshestvenniki byli v peshchere, obrazovavshejsya v sklone
piramidal'noj   gory.   Uglubivshis'   v  peshcheru,  oni  dostigli
sosul'chatogo  grota  i  reshili  ego  tshchatel'no  obyskat'.   Vse
razbrelis'  sredi  ispolinskih ledyanyh sosulek, sveshivavshihsya s
potolka  grota,  i  vskore  Tyubiku  udalos'  obnaruzhit'  vtoroj
kosmicheskij sapozhok Ponchika.
   --  Vtoroj  sapog!  --  zakrichal Tyubik, razmahivaya najdennym
sapogom.
   Znajka i vse ostal'nye pospeshili k nemu.
   -- Obe nashi nahodki govoryat o tom, chto skoro my obnaruzhim  i
samogo  obladatelya  etih  sapog,  --  skazal Znajka. -- Vpered,
druz'ya!
   Vse dvinulis' dal'she i skoro ochutilis' v tonnele  s  ledyanym
dnom.  Zametiv,  chto  ledyanoe dno tonnelya shlo pod uklon, Znajka
velel  puteshestvennikam  svyazat'sya  verevkoj,  kak  eto  delayut
al'pinisty,  perehodya  cherez ledniki. |to bylo sdelano vovremya.
Ne uspeli oni prikrepit' k poyasam verevku i dvinut'sya  v  put',
kak  shedshij  vperedi  Klepka  poskol'znulsya  na l'du i, upav na
spinu, pokatilsya vniz. Verevka totchas natyanulas' i potashchila  za
soboj ostal'nyh puteshestvennikov.
   -- Ni s mesta! Stojte! -- zakrichal Znajka. -- Vonzajte v led
al'penshtoki!
   Vse  prinyalis'  upirat'sya  stal'nymi ostriyami al'penshtokov v
led. |to zaderzhalo padenie. Podtashchiv k sebe na verevke  Klepku,
Znajka  rasporyadilsya,  chtob  ego  privyazali  pozadi  vseh  i ne
razreshali vylezat' vpered.
   Vskore naklon tonnelya sdelalsya nastol'ko krutym, chto  Znajka
poboyalsya prodolzhat' spusk.
   --  Dal'she  nel'zya  vsem  opuskat'sya,  -- skazal on. -- Nado
kogo-nibud' odnogo opustit' na verevke.
   -- Spustite menya, -- predlozhil Steklyashkin, -- Mozhet, ya smogu
razglyadet' chto-nibud' v teleskop.
   Prikazav sputnikam vyrubit' vo l'du stupen'ki, Znajka svyazal
mezhdu soboj motki kapronovogo shnura, tak chto poluchilas' dlinnaya
verevka. Konec etoj verevki on privyazal k poyasu  Steklyashkina  i
velel  emu  ostorozhno  spuskat'sya  vniz.  Ostal'nye  kosmonavty
stoyali na ledyanyh stupen'kah i  postepenno  otpuskali  verevku,
tshchatel'no sledya, chtob ona ne vyskol'znula iz ruk.
   O svoih vpechatleniyah Steklyashkin soobshchal ostavshimsya vverhu po
radiotelefonu.
   --  Naklon  tonnelya  delaetsya vse bol'she i bol'she! -- krichal
on. -- Steny rasshirilis'... Spusk stanovitsya pochti  otvesnym...
Vizhu  vperedi  svet... Spusk stal otvesnym... Vishu nad bezdnoj.
Vnizu tuman. Oblaka... Tuchi... Vizhu chto-to v razryvah tuch...
   -- CHto vidish'? -- zakrichal, sgoraya ot neterpeniya, Znajka.
   -- CHto-to vizhu, tol'ko ne vizhu chto, --  otvetil  Steklyashkin.
-- Kakaya-to mut'. Sejchas popytayus' razglyadet' v teleskop.
   On dolgo ne podaval priznakov zhizni. Nakonec zakrichal:
   -- Zemlya!.. Ura! Vizhu zemlyu!.. Vizhu reku! Vizhu zelenoe pole!
Vizhu derev'ya!.. Les!
   On  zamolchal,  no cherez neskol'ko minut snova poslyshalsya ego
golos:
   -- Ura!! Vizhu doma!.. Kakoj-to naselennyj punkt vizhu! Ura!
   -- Ura-a-a! -- zakrichali Znajka i Zvezdochkin, a  za  nimi  i
ostal'nye korotyshki.
   Ot  radosti  oni gotovy byli brosit'sya drug drugu v ob座at'ya,
no ne mogli vypustit' iz ruk verevku.
   A Steklyashkin uzhe krichal:
   -- Snova sgustilis' tuchi!.. Nichego bol'she ne vidno! Kakaya-to
mgla!.. Zdes' stanovitsya ochen' zharko! Podnimajte menya!
   Znajka  i  ego  druz'ya  potashchili  Steklyashkina  vverh.  Skoro
puteshestvenniki  snova byli vse vmeste i otpravilis' v obratnyj
put'.  Kak  tol'ko  oni  vernulis'  v  raketu,  Znajka  ustroil
ekstrennoe  soveshchanie. Steklyashkin rasskazal, chto on videl vnizu
kakuyu-to neizvestnuyu zemlyu s naselennym punktom. Vozmozhno,  eto
byl  bol'shoj lunnyj gorod, no, mozhet byt', i nebol'shoj poselok.
|togo Steklyashkin ne mog tochno skazat', tak kak videl lish' chast'
naselennogo punkta v razryvah oblakov.
   -- Gorod ili poselok -- eto ne  imeet  znacheniya,  --  skazal
Znajka.  --  Raz  tam  est'  naselennyj punkt -- znachit, est' i
naselenie, a raz eto tak, to my dolzhny nemedlenno letet'  tuda.
Letet'  zhe mozhno na rakete FIS. Dumayu, chto ona svobodno projdet
cherez tonnel'.
   --  Projti-to   ona   projdet,   --   soglasilsya   professor
Zvezdochkin,  --  no  kak  my  dostavim  raketu  k tonnelyu? Hotya
tyazhest' zdes' v shest' raz  men'she,  chem  na  Zemle,  no  my  ne
sdvinem s mesta raketu, dazhe esli vse vpryazhemsya v nee.
   -- Vy zabyli o nevesomosti, dorogoj drug, -- skazal Znajka s
usmeshkoj.  --  Ved'  teper' v nashem rasporyazhenii imeetsya pribor
nevesomosti, kotoryj byl ustanovlen na rakete NIP.
   -- Ah, verno! -- voskliknul professor Zvezdochkin.
   Fuksiya rasskazala, chto raketa NIP vpolne ispravna  i  nichut'
ne  postradala  pri posadke na Lunu, vse ee mehanizmy dejstvuyut
bezotkazno. CHto  kasaetsya  pribora  nevesomosti,  to  on  takzhe
nahoditsya v polnoj ispravnosti.
   Znajka velel prinesti pribor nevesomosti i skazal:
   --  Stoit  lish'  vklyuchit'  etot  pribor,  i  vokrug rakety v
radiuse primerno tridcati  shagov  vozniknet  zona  nevesomosti.
Esli my privyazhem k rakete shnur dlinoyu hotya by v sorok shagov, to
mozhno budet spokojno tashchit' za konec shnura, i raketa poletit za
nami, slovno vozdushnyj sharik na nitochke.
   -- |to vse zhe nuzhdaetsya v proverke, -- skazala Seledochka. --
Zona  nevesomosti  na  Lune mozhet okazat'sya znachitel'no bol'she,
chem na Zemle. Ved' zdes' sila tyazhesti men'she.
   -- Verno! -- voskliknul Zvezdochkin.
   On tut zhe prinyalsya  proizvodit'  matematicheskie  vychisleniya,
kotorye  pokazali,  chto shnur dolzhen byt' dlinnee vtroe, to est'
okolo  sta  dvadcati  shagov.   Kogda   zhe   stali   proizvodit'
prakticheskuyu  proverku,  to okazalos', chto i etu cifru prishlos'
uvelichit' eshche v dva raza.  Pri  vklyuchenii  pribora  nevesomosti
silu  tyazhesti  mozhno  bylo  oshchushchat', tol'ko nahodyas' primerno v
dvuhstah soroka shagah ot rakety.
   Nakonec prakticheskaya proverka  raschetov  byla  zakonchena.  K
rakete  privyazali  dlinnyj  kapronovyj  shnur,  i Znajka pozhelal
lichno otbuksirovat' ee k peshchere. Vzyav  v  ruki  konec  shnura  i
otojdya   ot   rakety   na  dvesti  sorok  shagov,  on  podal  po
radiotelefonu  komandu  vklyuchit'  pribor  nevesomosti.   Fuksiya
totchas vklyuchila pribor. Poteryav ves, raketa medlenno otdelilas'
ot poverhnosti Luny i podnyalas' vverh.
   Kak  izvestno,  vse  predmety, teryaya ves, obychno podnimayutsya
vverh (esli oni, konechno, ne zakrepleny).  Ved',  nahodyas'  pod
dejstviem  sily  tyazhesti,  kazhdyj  predmet kak by szhimaetsya ili
splyushchivaetsya hotya by na samuyu nichtozhnuyu velichinu. No kak tol'ko
predmet  poteryaet  ves,   on   razzhimaetsya,   vypryamlyaetsya,   v
rezul'tate  chego ottalkivaetsya, kak pruzhina, ot poverhnosti, na
kotoroj do etogo nepodvizhno stoyal.
   Zametiv, chto raketa podnyalas' na dostatochnuyu vysotu,  Znajka
potihonechku  potyanul  za  shnur  i  ne  spesha  zashagal po lunnoj
dorozhke. Raketa prinyala  gorizontal'noe  polozhenie  i  poslushno
poplyla   nad   poverhnost'yu  Luny.  Pravda,  po  vremenam  ona
opuskalas', no, edva kosnuvshis' poverhnosti Luny, ottalkivalas'
ot nee i snova podnimalas' vverh.
   Korotyshki, sidevshie vnutri rakety, smotreli v  illyuminatory.
Vse radovalis', vidya, kak Znajka, sovershenno bez kakih by to ni
bylo usilij, tashchit ogromnuyu raketu na privyazi.
   Vse  zhe  radost'  ih  byla  prezhdevremenna.  Znajka  uzhe byl
nedaleko ot peshchery i schital svoyu zadachu vypolnennoj, no  v  eto
vremya  raketa snova opustilas' vniz. Na etot raz Znajka uvidel,
chto ona ne ottolknulas' ot poverhnosti  Luny,  i  pochuvstvoval,
chto  emu  stalo  trudno ee tashchit', a cherez neskol'ko shagov on i
vovse ne mog sdvinut' ee s mesta. Ubedivshis',  chto  usiliya  ego
naprasny,  Znajka  reshil,  chto  korotyshki, ostavshiesya v rakete,
zadumali nad nim podshutit', i zakrichal serdito:
   -- |j! CHto eto tam za shutochki?  Vy  zachem  vyklyuchili  pribor
nevesomosti?
   --  Pribor  vklyuchen. Nikto i ne dumal shutit', -- otvetila po
radiotelefonu Fuksiya.
   -- Vot ya sejchas posmotryu sam.
   Znajka bystro vernulsya v raketu i prinyalsya proveryat'  pribor
nevesomosti, no skol'ko on ni vklyuchal ego, skol'ko ni vyklyuchal,
nevesomost' ne poyavlyalas'.
   --  CHto  zh  tut sluchilos'? -- rasteryanno bormotal Znajka. --
Odno iz dvuh: libo energiya, vydelyaemaya lunitom, issyakla...
   -- Libo chto? -- s neterpeniem sprosil Zvezdochkin.
   -- Libo chto? Libo  chto?  --  zatverdili  tolpivshiesya  vokrug
korotyshki.
   Vmesto otveta Znajka shvatil pribor i, vybravshis' iz rakety,
pustilsya  bezhat' obratno, to est' v tom napravlenii, gde stoyala
raketa prezhde.
   -- Derzhite ego! On, dolzhno byt', ot ogorcheniya s  uma  soshel!
-- zakrichala Seledochka.
   Inzhener  Klepka,  a  za nim Zvezdochkin vyskochili iz rakety i
pognali za Znajkoj.
   Otbezhav ot rakety shagov na sto, Znajka ostanovilsya i vklyuchil
pribor nevesomosti. On sejchas zhe pochuvstvoval, chto  nevesomost'
voznikla, i v tot zhe moment zametil, kak bezhavshie k nemu Klepka
i  Zvezdochkin  otdelilis'  ot poverhnosti Luny i vzmyli kverhu.
Uvidev etot fantasticheskij pryzhok, Znajka  totchas  zhe  vyklyuchil
nevesomost',  v  rezul'tate  chego  Klepka  i  Zvezdochkin  snova
priobreli ves i, poletev vniz, rastyanulis' na poverhnosti Luny.
Sluchis' eto na Zemle, oni, bez somneniya,  iskalechilis'  by,  no
tak  kak  zdes'  sila  tyazhesti byla men'she, oni, kak govoritsya,
otdelalis' lish' legkim ispugom.
   Uvidev, chto Klepka i Zvezdochkin  kak  ni  v  chem  ne  byvalo
vskochili   na  nogi,  Znajka  pustilsya  v  obratnyj  put'.  Vse
korotyshki vylezli iz rakety i  zhdali,  chto  on  im  skazhet.  No
Znajka nichego ne skazal. Promchavshis' mimo rakety, on podbezhal k
piramidal'noj  gore  i  vklyuchil pribor nevesomosti. Na etot raz
nevesomost' ne nastupila.
   -- Nu chto. Znajka? -- stali sprashivat' korotyshki, podbegaya k
nemu. -- Kak ty ob座asnish' eto?
   -- CHto zhe tut ob座asnyat'? -- razvel Znajka rukami. -- Vy sami
videli, chto  von  tam,  vdali,  nevesomost'  voznikla.  Znachit,
energiya  lunita  ne  issyakla.  Zdes'  zhe,  poblizosti  ot gory,
nevesomost' ne voznikaet. Ne znachit li eto, chto  gde-to  vblizi
nahoditsya   veshchestvo,  kotoroe  pogloshchaet  energiyu,  vydelyaemuyu
lunitom, i ne dopuskaet vozniknoveniya nevesomosti.
   Ne doslushav do konca Znajku, professor Zvezdochkin  podskochil
k nemu i prinyalsya obnimat'.
   --  |to  bez  somneniya  tak  i  est',  moj  dorogoj drug! --
zakrichal on. -- Vy, moj drug, velikij uchenyj!  Vam  prinadlezhit
chest'  otkrytiya  ne  tol'ko  lunita,  no  i  antilunita:  tak ya
predlagayu nazvat' eto novoe veshchestvo.
   -- Veshchestvo eto, odnako, eshche ne otkryto, -- vozrazil Znajka.
   -- Otkryto, moj dorogoj, otkryto! -- zakrichal Zvezdochkin. --
Vy otkryli antilunit, tak skazat', teoreticheski.  Nam  ostaetsya
tol'ko   prakticheski   dokazat'  ego  sushchestvovanie.  Tak  ved'
delalis' mnogie otkrytiya v nauke. Teoriya vsegda  osveshchaet  put'
praktike. Bez etogo ona nichego ne stoila by!
   -- Gde zhe mozhet nahodit'sya etot antilunit? -- sprosil Kubik.
-- Gde nam iskat' ego?
   --  On mozhet zalegat' gde-nibud' pod nami, v nedrah Luny ili
v nedrah etoj gory. Nedarom nevesomost' ischezaet poblizosti  ot
gory, -- skazal Znajka.
   -- Tak ego nado iskat'! -- zakrichal Klepka. -- Nado poskorej
brat' lopaty i nachinat' kopat'. CHto zhe my tut stoim?
   --  K  sozhaleniyu,  ya  dolzhna  ohladit'  vash  pyl, -- skazala
Seledochka. -- CHto za speshka, skazhite, pozhalujsta? Dlya chego  eto
vam ponadobilos' vdrug kopat'?
   -- Nu, dlya togo, chtob najti antilunit, razumeetsya, -- skazal
Klepka.
   -- Dlya chego zhe antilunit?
   -- Kak "dlya chego"? CHtob unichtozhat' nevesomost'.
   --  Nam, dorogoj, nado ne unichtozhat' nevesomost', a naoborot
-- sozdavat' ee, -- skazala Seledochka. -- Bez nevesomosti my ne
smozhem sdvinut' s mesta raketu, a sledovatel'no,  ne  smozhem  i
poletet' na poiski Neznajki i Ponchika.
   --  S  Neznajkoj i Ponchikom pridetsya povremenit', -- otvetil
professor Zvezdochkin. -- Hotya my sejchas i ne  znaem,  kakaya  ot
antilunita budet dlya vseh nas pol'za, no my dolzhny otyskat' eto
udivitel'noe  veshchestvo.  My  dolzhny  dejstvovat' prezhde vsego v
interesah nauki. Nauka trebuet zhertv.
   -- Kakih eto zhertv?  --  vmeshalas'  v  razgovor  Fuksiya.  --
Po-vashemu,  my  dolzhny  prinesti  Neznajku v zhertvu nauke?.. Ne
budet etogo! My snachala otpravimsya na  poiski  nashih  propavshih
druzej, a potom mozhete iskat' vash antilunit.
   --  Smotrite  na  nee!  --  zakrichal  Zvezdochkin,  pokazyvaya
pal'cem na Fuksiyu. -- Antilunit takoj zhe nash, kak  i  vash.  Tak
govorit' nekul'turno!
   --  Nekul'turno  pokazyvat'  na  drugih  pal'cem! -- skazala
Seledochka.
   Neizvestno, do chego by doshel etot spor, esli by  v  nego  ne
vmeshalsya doktor Pilyul'kin.
   --  Druz'ya!  --  skazal  on.  -- Vremya obeda proshlo, esli ne
schitat', chto my propustili  takzhe  i  vremya  uzhina.  YA  zayavlyayu
kategoricheskij protest protiv takogo narusheniya pravil. Na Lune,
kak  i  na  Zemle,  neobhodimo soblyudat' strogij rezhim, tak kak
neregulyarnoe pitanie i nesvoevremennyj otdyh vedut ko vsyacheskim
zabolevaniyam, chto osobenno  nezhelatel'no  v  usloviyah  kosmosa.
Pora konchat' s bezalabernost'yu, bespechnost'yu, rashlyabannost'yu i
bezdum'em!  Sejchas  vse  bez  razgovorov  otpravyatsya uzhinat', a
zatem spat'. |to skazal vam ya, doktor Pilyul'kin, a  raz  skazal
ya, znachit, tak i budet, kak ya skazal!
   --  Pravil'no!  -- podhvatil Znajka. -- Prekratit' sejchas zhe
vsyacheskie razgovory! Na Lune disciplina prezhde  vsego!  Poproshu
vseh postroit'sya v odnu sherengu. Nu-ka, bystren'ko! Bystren'ko!
I  ty, Pilyul'kin, stanovis' tozhe... Tak! Vse na meste? A teper'
shagom marsh v raketu dlya prinyatiya pishchi!



   Tak zakonchilsya pervyj den',  kotoryj  Znajka  i  ego  druz'ya
proveli  na  Lune.  Kazhdyj chitatel', naverno, dogadyvaetsya, chto
pod slovom  "den'"  sleduet  ponimat'  vovse  ne  lunnyj  den',
kotoryj, kak ustanovila nauka, dlitsya na poverhnosti Luny okolo
chetyrnadcati  zemnyh  sutok,  a  obychnyj  zemnoj  den', kotoryj
dlitsya lish' okolo polusutok.
   Posle togo kak kosmonavty pouzhinali, oni pokinuli raketu FIS
i v  organizovannom  poryadke  pereshli  v  raketu  NIP.   Doktor
Pilyul'kin  skazal,  chto  v  rakete  NIP  usloviya dlya prozhivaniya
luchshe, poskol'ku tam kazhdyj mozhet lech' spat' v otdel'noj kayute,
v to vremya kak na rakete FIS vse  prinuzhdeny  yutit'sya  v  odnoj
dvenadcatimestnoj  kabine.  Pravda,  samomu  doktoru Pilyul'kinu
bylo udobnee sledit' za vsyacheskimi  narusheniyami  rezhima,  kogda
vse  pomeshchalis'  v  odnoj kabine, no radi obshchego blaga on reshil
postupit'sya lichnymi udobstvami.
   -- Imejte, odnako, v vidu, -- prigrozil on, -- ya  vse  ravno
budu  vremya  ot  vremeni  prosypat'sya  i  delat'  nochnoj obhod.
Nikakie narusheniya rezhima ne uskol'znut ot moego  vnimaniya,  tak
vy  i  znajte!  |to  skazal  vam  ya, doktor Pilyul'kin, a doktor
Pilyul'kin, kak uzhe vsem izvestno, brosat'  slova  na  veter  ne
lyubit!
   Sdelav  takoe  preduprezhdenie,  doktor  Pilyul'kin zabralsya v
svoyu kayutu i zasnul  tak  krepko,  chto  za  vse  vosem'  chasov,
otvedennyh dlya sna, ne prosnulsya ni razu.
   Uslyhav   bogatyrskij   hrap,  kotoryj  donosilsya  iz  kayuty
Pilyul'kina, vse korotyshki vylezli iz svoih  postelej  i  kazhdyj
zanyalsya  kakimnibud'  delom.  Tyubik  prinyalsya  risovat'  lunnye
pejzazhi.  Emu  davno  uzhe  ne  terpelos'  sbrosit'  skafandr  i
poskorej zapechatlet' v kraskah vse, chto poschastlivilos' uvidet'
na Lune.
   Guslya  vzyal  flejtu  i  nachal nasvistyvat' kakie-to strannye
melodii, kotorye tesnilis'  u  nego  v  golove.  CHuvstvuya,  chto
melodii  eti  kak  by uskol'zayut ot nego i ne dayutsya v ruki, on
shvatil list bumagi, napisal sverhu: "Kosmicheskaya simfoniya"  --
i  stal pokryvat' bumagu notnymi znakami. Posvishchet, posvishchet na
flejte i nachinaet pisat',  potom  snova  posvishchet  --  i  opyat'
pisat'. Zdorovo by emu dostalos', esli by Pilyul'kin prosnulsya i
uslyhal vse eti melodii.
   Kubik  nedolgo  dumaya  nachal  sozdavat' arhitekturnyj proekt
oborudovaniya pod zhil'e lunnoj peshchery. Po etomu proektu  vhod  v
peshcheru  zakladyvalsya  vozduhonepronicaemoj  stenkoj,  v kotoroj
delalas'   germeticheski   zakryvayushchayasya   dver'   i    shlyuzovoe
ustrojstvo,  posle  chego  peshchera  zapolnyalas' vozduhom. Steny i
potolok peshchery oblicovyvalis' granitom ili kakim-nibud'  drugim
krasivym  kamnem.  Nepodaleku  ot  peshchery na lunnoj poverhnosti
ustanavlivalis'     solnechnye      batarei,      vyrabatyvavshie
elektroenergiyu,   neobhodimuyu   dlya   osveshcheniya   i   otopleniya
pomeshcheniya. Vnutrennost'  peshchery  postepenno  pereoborudovalas':
poyavlyalis'  komnaty, koridory, zaly, podvaly, lifty, telefonnye
budki,        zakroma,         sklady,         fotolaboratorii,
nauchno-issledovatel'skie  instituty  i  dazhe podlunnaya zheleznaya
doroga dlya svyazi s drugimi peshcherami. Proekt bystro obrastal vse
novymi i novymi detalyami.
   Vintik i SHpuntik prinyalis' dumat', kak  dostavit'  v  peshcheru
raketu   i  zapustit'  ee  vnutr'  Luny.  V  rezul'tate  dolgih
obdumyvanij i oni dodumalis' pridelat' k rakete hvost i kolesa,
chtob ona mogla svobodno katat'sya po Lune na  maner  reaktivnogo
rolikovogo  truboleta.  Edinstvennoe,  do  chego  oni  ne smogli
dodumat'sya, -- eto gde vzyat' na Lune kolesa.
   Inzhener Klepka, kotoryj vybilsya iz poslednih sil, prygaya  po
Lune  v skafandre, nikakih proektov sozdavat' ne stal, a vmesto
etogo reshil vyyasnit', kakie vygody poluchaet obyknovennyj zemnoj
korotyshka,  popav  na  Lunu,  i  kakie  ispytyvaet  neudobstva.
Produmav vse kak sleduet i sdelav tochnyj podschet, Klepka prishel
k  vyvodu,  chto,  popadaya  na Lunu, kosmonavt poluchaet dvadcat'
chetyre vygody, vzamen kotoryh ispytyvaet dvesti pyat'desyat shest'
razlichnejshih neudobstv.
   Znajka i professor Zvezdochkin  reshali  v  eto  vremya  druguyu
zadachu,  a  imenno:  kakie svojstva dolzhen imet' vnov' otkrytyj
antilunit. Ishodya  iz  togo,  chto  eto  veshchestvo,  po-vidimomu,
obladaet  svojstvami,  protivopolozhnymi  tem, kotorymi obladaet
lunit, oni prishli k vyvodu, chto  antilunit  skoree  prozrachnyj,
nezheli  neprozrachnyj,  skoree  fioletovyj ili sinevatyj, nezheli
zheltovatyj,      zelenovatyj      ili       sero-buromalinovyj;
teploprovodnost'    ego    skoree   plohaya,   nezheli   horoshaya,
elektroprovodnost' zhe skoree horoshaya, chem plohaya. Udel'nyj  ves
ego skoree nebol'shoj, chem bol'shoj, temperatura plavleniya skoree
nizkaya,   chem   vysokaya,  zalegaet  on  v  nedrah  Luny  skoree
negluboko,  nezheli  gluboko.  Iz   mineralov,   kotorye   mogut
soputstvovat' antilunitu, skoree vsego mozhno nazvat' lunit, tak
kak   zalezhi  chistogo  lunita,  vzaimodejstvuya  s  kosmicheskimi
magnitnymi silami, mogli by  sozdavat'  sostoyanie  nevesomosti,
chto  narushalo  by  stabil'nost'  verhnih  sloev  Luny,  chego  v
dejstvitel'nosti skoree ne nablyudaetsya, nezheli nablyudaetsya.
   Kak Fuksiyu, tak i Seledochku bol'she vsego zanimal vopros, chto
nado sdelat', chtoby pribor nevesomosti nachal rabotat'  v  novyh
usloviyah. Obsudiv vsestoronne etot vopros, oni prishli k vyvodu,
chto  pobedit'  sily protivodejstviya antilunita mozhno lish' putem
uvelicheniya razmerov pribora nevesomosti, a dlya etogo neobhodimo
otyskat' dostatochno bol'shoj kristall lunita i vzyat'  dostatochno
sil'nyj magnit.
   Na  drugoj  den'  Znajke  i  ego druz'yam udalos' raskopat' v
glubine lunnoj peshchery moshchnye zalezhi lunita. Usloviya  zaleganiya,
kak  i  predpolagal professor Zvezdochkin, govorili o tom, chto v
verhnih sloyah Luny  etot  mineral  vovse  ne  redkost'.  Vybrav
naibolee  krupnyj  kristall  lunita  i  vzyav  odin  iz naibolee
sil'nyh magnitov, kotorye byli dostavleny  na  Lunu  v  rakete,
korotyshki  popytalis' skonstruirovat' novyj pribor nevesomosti,
ne  vyhodya  iz  peshchery.  Kak  i  ozhidali  Fuksiya  i  Seledochka,
nevesomost'   voznikla,  kak  tol'ko  kristall  i  magnit  byli
sblizheny na dostatochnoe rasstoyanie.
   Korotyshki, prisutstvovavshie pri etom opyte, v tot zhe  moment
otdelilis'  ot  dna  peshchery  i  podnyalis'  kverhu.  Plavaya  pod
potolkom peshchery  v  samyh  raznoobraznyh  pozah,  oni  vsyacheski
staralis'  spustit'sya  vniz,  no  popytki  ih byli malouspeshny.
Nahodyas' v gromozdkih skafandrah, oni ne mogli tochno rasschitat'
svoi  telodvizheniya   i   ispol'zovat'   reaktivnye   sily   dlya
peremeshcheniya v prostranstve.
   Obshchee  nedoumenie  vyzval  tot fakt, chto sam Znajka, a takzhe
professor Zvezdochkin v  silu  kakih-to  prichin  ne  podverglis'
dejstviyu  nevesomosti  i  kak  ni  v  chem  ne byvalo prodolzhali
rabotat' vnizu. Oni perenosili pribor nevesomosti  s  mesta  na
mesto,  othodili  ot nego v dal'nie ugolki peshchery, proveryaya pri
pomoshchi pruzhinnyh vesov izmenenie sily tyazhesti v raznyh mestah.
   Vse sprashivali  Znajku  i  Zvezdochkina,  pochemu  na  nih  ne
dejstvuet   nevesomost',   no   Znajka   i   Zvezdochkin  tol'ko
posmeivalis' vtihomolku i delali vid, chto ne  slyshat  voprosov.
Nateshivshis'  vdovol',  oni  priznalis',  chto  nashli  antilunit,
kotoryj i pozvolyaet im sohranit' ves.
   Vyklyuchiv pribor nevesomosti, v rezul'tate chego vse korotyshki
momental'no opustilis' vniz, Znajka vytryahnul iz svoego ryukzaka
neskol'ko melkih kamnej. Vse s interesom prinyalis' razglyadyvat'
ih. Kamni byli tverdye, plotnye, po vidu napominavshie  kremen',
no  v  otlichie  ot  kremnya  oni  byli ne temno-serogo, a yarkogo
fioletovogo cveta i k tomu zhe  obladali  kakoj-to  energiej,  v
silu  kotoroj  prityagivalis'  drug  k  drugu, podobno tomu, kak
prityagivayutsya   naelektrizovannye    predmety    ili    kusochki
namagnichennogo zheleza.
   Znajka  skazal,  chto  im  stoilo bol'shogo truda otkolot' eti
kameshki ot ogromnejshej glyby, najdennoj v glubine  peshchery,  tak
kak antilunit chrezvychajno tverdoe veshchestvo.
   --   CHem  zhe  ob座asnyaetsya  dejstvie  antilunita?  Pochemu  on
pozvolyaet sohranyat' ves? -- stali sprashivat' korotyshki.
   -- Nado dumat', chto energiya, vydelyaemaya antilunitom, sozdaet
v usloviyah nevesomosti zonu, na kotoruyu dejstvie nevesomosti ne
rasprostranyaetsya, -- skazal Znajka. -- Dostatochno vam imet' pri
sebe nebol'shoj kusochek antilunita,  chtoby  vokrug  obrazovalas'
takaya  zona,  i  nevesomost'  uzhe budet dlya vas ne strashna. Vot
smotrite. Sejchas my s vami prodelaem opyt.
   Znajka rozdal korotyshkam kusochki antilunita i vklyuchil pribor
nevesomosti. Vse korotyshki ostalis' na meste, tak kak nikto  ne
oshchutil  dejstviya  nevesomosti, i tol'ko odin Znajka, u kotorogo
ne ostalos' ni odnogo kameshka, bespomoshchno povis v  bezvozdushnom
prostranstve peshchery.
   --  Vot vidite! -- zakrichal Znajka. -- Kazhdyj iz vas zashchishchen
ot dejstviya nevesomosti antilunitom. No  esli  ya  priblizhus'  k
komu-nibud'  iz  vas,  to  tozhe, po vsej veroyatnosti, okazhus' v
zone vesomosti i budu oshchushchat' tyazhest'.
   Tochno rasschitav dvizheniya. Znajka vzmahnul rukami i  podletel
k  stoyavshemu  nepodaleku Pilyul'kinu. Ochutivshis' ryadom s nim, on
srazu pochuvstvoval, kak sila tyazhesti  slovno  potyanula  ego  za
nogi vniz.
   --  Smotrite!  --  zakrichal  on.  -- Teper' ya, kak i vse vy,
tverdo  stoyu  na  nogah.  No  esli  ya   popytayus'   otojti   ot
Pilyul'kina...
   Znajka  sdelal  shag  v  storonu  i, vyjdya iz zony vesomosti,
kotoraya okruzhala  Pilyul'kina,  srazu  zhe  poletel  pod  potolok
peshchery.
   Ostatok  dnya  Znajka  i  ego  druz'ya upotrebili na to, chtoby
obespechit'  sebya  zapasami  lunita  i  antilunita.  CHast'  etih
zapasov  oni ostavili v peshchere, druguyu chast' pogruzili v raketu
FIS. V raketu FIS perenesli takzhe i hranivshiesya  v  rakete  NIN
semena rastenij.
   Na  sleduyushchee  utro  byl  naznachen  zapusk rakety FIS vnutr'
Luny. Teper' eto netrudno  bylo  sdelat'.  Ustanoviv  na  bortu
rakety   pribor   nevesomosti   i   zashchitiv  sebya  ot  dejstviya
nevesomosti antilunitom, kosmonavty legko  dostavili  raketu  v
sosul'chatyj  grot,  a  ottuda  v  uhodyashchij v glub' Luny ledyanoj
tonnel'. Tam raketa byla ustanovlena na naklonnom ledyanom  polu
tonnelya. Kazhdyj zanyal svoe mesto v rakete, i spusk nachalsya.
   Pervoe,  chto  sdelal Znajka, eto vklyuchil osnovnoj prozhektor,
imevshijsya v golovnoj chasti rakety, posle chego  vyklyuchil  pribor
nevesomosti.  Pod vliyaniem sobstvennogo vesa raketa zaskol'zila
vniz  po  ledyanomu  polu  tonnelya,  osveshchaya  vperedi  put'.  Ne
dozhidayas',  kogda  raketa  razov'et  slishkom  bol'shuyu skorost',
Znajka  snova  vklyuchil  nevesomost'.  Poteryav  ves,  raketa  po
inercii  prodolzhala  dvigat'sya  vniz.  Soprikasayas'  s ledyanymi
stenami tonnelya i ispytyvaya trenie,  ona  postepenno  zamedlyala
dvizhenie,  i  togda  Znajka  opyat'  vyklyuchal  nevesomost'.  Pod
dejstviem voznikshej sily tyazhesti raketa  snova  ubystryala  svoj
hod.
   Postepenno naklon tonnelya stanovilsya vse kruche. Skoro raketa
uzhe  ne skol'zila, a slovno letela v propast', uhodya vse dal'she
v glubinu obolochki Luny.  Nakonec  lunnaya  obolochka  konchilas'.
Raketa  vyshla  iz  propasti  i  ochutilas'  na  prostore. Znajka
vzglyanul na chasy i zapisal v bortovoj zhurnal  vremya  vyhoda  iz
tonnelya  s tochnost'yu do sekundy, posle chego vyklyuchil prozhektor.
Vokrug  i  bez  togo  stalo  svetlo.  Vnizu  vse  bylo  zakryto
sploshnymi  oblakami,  projdya  kotorye kosmonavty uvideli zemlyu,
pokrytuyu  zeleneyushchimi  ravninami  i  holmami,  pererezannymi  v
raznyh  napravleniyah pryamymi dorogami i tyanuvshejsya ot kraya i do
kraya izvilistoj lentoj reki.
   Steklyashkin,  kotoryj  totchas  zhe  prinik  glazom  k   svoemu
teleskopu,  ob座avil, chto vidit na gorizonte gorod. |to, odnako,
byl ne gorod Davilon, v kotoryj popal Neznajka, a drugoj lunnyj
gorod -- Fantomas.
   Hotya Znajka s druz'yami  pronik  vnutr'  Luny  skvoz'  to  zhe
otverstie,  chto i Neznajka s Ponchikom, no, poskol'ku vnutrennee
yadro Luny nepreryvno  vertelos',  vse  oni  okazalis'  nad  ego
poverhnost'yu v raznyh mestah.
   Vklyuchiv   mehanizm   povorota,   Znajka   perevel  raketu  v
gorizontal'noe polozhenie, posle chego vklyuchil osnovnoj dvigatel'
i vzyal kurs na vidnevshijsya vdali gorod.
   CHerez  neskol'ko  minut  raketa  uzhe  opisyvala  krugi   nad
Fantomasom.  Znajka, kotoryj ni na sekundu ne othodil ot pul'ta
upravleniya,   vremya   ot   vremeni   poglyadyval    v    bol'shoj
prizmaticheskij  binokl',  v  kotoryj videl ne tol'ko doma, no i
avtomobili,  tramvai,  avtobusy  i  dazhe  otdel'nyh  peshehodov.
Pravda,   vse   oni  kazalis'  chrezvychajno  kroshechnymi:  kazhdyj
korotyshka s makovoe zernyshko.  U  Znajki,  odnako,  bylo  ochen'
ostroe  zrenie,  i on sumel razglyadet' s vysoty, kak eti kroshki
vybegali iz domov, zadirali kverhu svoi golovenki i  privetlivo
mahali ruchonkami.
   --  Oni  vidyat  raketu!  -- radostno zakrichal Znajka. -- Oni
privetstvuyut nas!
   Skoro vysypavshie iz domov korotyshki zapolnili vse trotuary i
mostovye. Teper' uzhe trudno bylo chto-nibud' razglyadet' v  obshchej
masse,  i  Znajke kazalos', budto vsya ulica volnuetsya, klokochet
ili kipit.
   -- YA ne mogu razobrat', chto oni tam delayut! -- zakrichal  on,
ne otryvayas' ot binoklya.
   -- Pohozhe, chto oni derutsya! -- otvetil Steklyashkin.
   V   svoj   teleskop,   kotoryj   daval  znachitel'no  bol'shee
uvelichenie, Steklyashkin videl, kak na  ulicah  poyavilis'  otryady
policejskih  v  blestyashchih  metallicheskih  kaskah.  Oni  tesnili
tolpyashchihsya  na  mostovyh  korotyshek  i,  kolotya  ih  dubinkami,
zagonyali obratno v doma.
   -- Da, da! -- podtverdil Steklyashkin vzvolnovanno. -- Pohozhe,
chto odni iz nih kolotyat drugih!
   Znajka  povel  korabl'  na  snizhenie, i Steklyashkin uvidel na
kryshah domov policejskih, vooruzhennyh  vintovkami.  Snachala  on
podumal, chto u nih v rukah prosto palki, no vskore zametil, chto
iz  etih  "palok"  kak  by  vyryvayutsya ogon'ki vspyshek s belymi
oblachkami dyma.
   -- |to u nih ruzh'ya! -- zakrichal, dogadavshis', on. --  Oni  v
kogo-to strelyayut!
   -- "V kogo-to"! -- ironicheski usmehnulsya Znajka. -- Da oni v
nas palyat!
   V eto vremya odnomu policejskomu udalos' popast' v raketu.
   Poslyshalsya   zvonkij  udar.  Raketa  vzdrognula  i,  poteryav
upravlenie, nachala perevorachivat'sya v vozduhe. Pulya  ne  smogla
probit'   prochnuyu   stal'nuyu  obolochku,  no,  poskol'ku  raketa
nahodilas'  v  sostoyanii  nevesomosti,  tolchok,   proizvedennyj
pulej,  byl  dlya  nee  osobenno oshchutim. Ot vnezapnogo izmeneniya
kursa   kosmonavty   popadali   so   svoih   mest.    Proizoshlo
zameshatel'stvo.
   Znajka  ochnulsya  pervym  i,  podskochiv  k pul'tu upravleniya,
vklyuchil  mehanizm  povorota.  Emu  bystro  udalos'   ostanovit'
vrashchatel'noe   dvizhenie  rakety  i  stabilizirovat'  ee  polet.
Ubedivshis', chto  strel'ba  vnizu  prodolzhaetsya,  on  nemedlenno
uvelichil skorost' i vyvel raketu iz-pod obstrela.
   Dlya  lunnyh  astronomov  poyavlenie  kosmicheskogo korablya nad
gorodom Fantomasom ne bylo neozhidannost'yu.  V  svoe  vremya  oni
tochno  zasekli  mesto,  v kotorom prilunilas' raketa. S teh por
neskol'ko  desyatkov  gravitonnyh  teleskopov,  razbrosannyh   v
razlichnyh  lunnyh  gorodah,  sledili  za  etoj  tochkoj  lunnogo
nebosvoda. Kak tol'ko gospodin Spruts  uznal,  chto  kosmicheskij
korabl'  prilunilsya,  on  totchas  otdal  prikaz  usilit' otryady
policii v  teh  gorodah,  vblizi  kotoryh  mozhno  bylo  ozhidat'
poyavleniya  kosmonavtov.  V rezul'tate prinyatyh mer fantomasskaya
policiya, kak govoritsya, ne udarila v gryaz' licom i byla podnyata
na nogi v tot zhe moment, kogda kosmicheskij korabl' poyavilsya nad
Fantomasom. Ostaviv pozadi gorod, Znajka  prinyalsya  podyskivat'
udobnoe  dlya  posadki  mesto.  Sverhu  emu byli vidny nebol'shie
kvadratiki  obrabotannyh  polej,  kroshechnye  izbushki   sel'skih
zhitelej,  utopavshie  v zeleni sadov. Dal'she kosmicheskij korabl'
poletel nad lesom. Skoro  les  konchilsya,  Znajka  obnaruzhil  na
opushke, sredi holmov, ochen' udobnuyu dlya posadki polyanku.
   --  Vot  udobnoe  dlya  posadki mesto, -- skazal on. -- Zdes'
nikto ne zhivet, i my nikomu ne nanesem ushcherba.
   Sdelav krug  nad  polyanoj  i  pogasiv  skorost'  pri  pomoshchi
tormoznogo  dvigatelya,  Znajka  povernul  raketu hvostom vniz i
nachal  spusk.  Kak  tol'ko  kosmicheskij  korabl'  vstretilsya  s
tverdoj  pochvoj.  Znajka  vyklyuchil  pribor  nevesomosti. Raketa
operlas' hvostovoj chast'yu o pochvu i ostanovilas' v vertikal'nom
polozhenii.
   Posadka byla proizvedena udachno.
   Kosmonavty odin za drugim vyshli iz  kabiny  i,  vzyavshis'  za
ruki,  trizhdy  prokrichali "ura". Tak priyatno bylo posle dolgogo
pereryva snova ochutit'sya na  svezhem  vozduhe,  bez  skafandrov.
Nogi  puteshestvennikov  utopali v zelenoj travke, sredi kotoroj
pestreli cvetochki. Puteshestvennikov  izumilo,  chto  i  trava  i
cvetochki  byli  udivitel'no  kroshechnye,  nizkoroslye, sovsem ne
takie, k kakim oni privykli u sebya na dalekoj Zemle.  Dlya  togo
chtob  razglyadet' cvetochek, nado bylo prignut'sya ili prisest' na
kortochki. |to ochen' smeshilo vseh.
   Oglyadevshis' po storonam, korotyshki zametili, chto i derev'ya v
lesu byli isklyuchitel'no melkie. Kazhdoe derevo ne bol'she venika.
Krome svoih nichtozhnyh razmerov, eti derev'ya nichem ne otlichalis'
ot nashih zemnyh, no eto i bylo samoe udivitel'noe.  Predstav'te
sebe lunnyj dub. On takoj zhe raskidistyj, kak i nash, s takim zhe
rastreskavshimsya,  morshchinistym  stvolom,  s takimi zhe uzlovatymi
vetochkami,  s  takimi  zhe  po  forme   listochkami,   no   ochen'
kroshechnymi;  takie  zhe kroshki zheludi rastut na nem. Voobrazite,
chto takoj dubochek rastet u vas v komnate na  okne  v  cvetochnom
gorshke vmesto komnatnogo cvetka, i vy pojmete, chto predstavlyaet
soboj  samyj  prostoj  lunnyj  dub. Takie zhe miniatyurnye byli v
lunnom lesu i berezki,  i  sosny,  i  plakuchie  ivy,  i  drugie
derev'ya.
   Konechno,  dlya korotyshek, kotorye sami byli rostom s palec, i
takie derev'ya dolzhny byli kazat'sya bol'shimi,  no,  poskol'ku  u
sebya  na  Zemle  oni privykli k nastoyashchim bol'shim derev'yam, eti
lunnye derevca pokazalis' im hotya i ochen' milymi, no  smeshnymi.
Vse s gromkim smehom begali po lesu i krichali:
   -- Smotrite, smotrite, bereza!
   --  A  vot  sosna!  Smotrite, sosna! A igolki na nej! Umora!
Ha-ha-ha!
   Vintik    nashel     pod     lunnoj     osinkoj     kroshechnyj
gribochek-krasnogolovec.  On  dolgo  glyadel  na svoyu nahodku, ne
ponimaya, chto u nego  v  rukah,  nakonec  dogadalsya  i  prinyalsya
hohotat'.
   -- Bratcy, grib! -- zakrichal on. -- Vot tak grib! Ne zaviduyu
ya etim lunatikam, esli u nih tut takie griby.
   Znajka skazal:
   --  Znaete,  bratcy,  esli  vse  rasteniya  na Lune takie vot
melkie, to semena, kotorye my privezli s  Zemli,  okazhutsya  dlya
lunatikov ochen' cennym priobreteniem.
   --  Eshche  by!  --  podhvatil  doktor Pilyul'kin. -- Oni dolzhny
skazat' nam za nih spasibo.
   -- Poka oni ne govoryat nam spasibo, a palyat v nas iz  ruzhej!
-- provorchal SHpuntik.
   -- Nichego, my ob座asnim im, i oni ne budut palit', -- skazala
Seledochka.
   Posle  obeda  Znajka  velel  vbit'  vokrug  rakety neskol'ko
kol'ev i privyazat' k nim raketu.
   -- Mestnost' dlya nas sovershenno neznakomaya, -- skazal on. --
Vozmozhno,  zdes'  byvayut  sil'nye  vetry.  Oni  mogut  povalit'
raketu.
   --  Zdes',  po vsej vidimosti, ne mozhet byt' sil'nyh vetrov,
-- vozrazil Klepka. -- So vseh storon  nas  zashchishchayut  ot  vetra
holmy. My nahodimsya mezhdu holmami, kak by vo vpadine.
   --  Predostorozhnost'  vse zhe ne pomeshaet, -- otvetil Znajka.
-- Mozhet byt', zdes' byvayut zemletryaseniya ili, vernee  skazat',
lunotryaseniya.
   Kak   tol'ko  ego  rasporyazhenie  bylo  vypolneno,  on  velel
ustanovit' nepodaleku  ot  rakety  sejsmograf  dlya  registracii
lunotryasenij,   gravitometr   dlya   izmereniya   sily   tyazhesti,
magnitometr  dlya  izmereniya  magnitnyh   sil,   termogigrometr,
registriruyushchij  temperaturu  i  vlazhnost'  vozduha,  kryl'chatyj
anemometr dlya izmereniya skorosti i napravleniya vetra,  a  takzhe
fotometr,   barometr,   dozhdemer   i  drugie  meteorologicheskie
pribory.
   Srubiv neskol'ko derev'ev, korotyshki ustroili podstavki  dlya
vseh  priborov,  a  dlya kryl'chatogo anemometra soorudili vyshku.
Raboty byli v polnom razgare, i doktor Pilyul'kin uzhe  sobiralsya
vytashchit' svoj mikroskop, chtoby nachat' izuchenie mikromira Luny s
cel'yu obnaruzheniya boleznetvornyh mikrobov, no tut Tyubik zametil
na  vershine odnogo iz holmov otryad korotyshek v sinih mundirah i
mednyh blestyashchih kaskah na golovah. Pozadi otryada ehal otkrytyj
avtomobil'  s  ustanovlennoj  na  nem  ogromnoj   televizionnoj
kameroj, vozle kotoroj stoyal teleoperator.
   --  |va  --  lunatiki!  -- zakrichal Tyubik, pokazyvaya rukoj v
storonu poyavivshihsya policejskih.
   -- Glyadite-ka,  lunatiki  uzhe  vysledili  nas!  --  udivilsya
Znajka.  --  Nu  chto zh, eto dazhe, pozhaluj, k luchshemu. Teper' my
mozhem pogovorit'  s  nimi  i  popytat'sya  uznat'  chto-nibud'  o
Neznajke s Ponchikom.
   V  eto  vremya komandir policejskogo otryada Rigl' prilozhil ko
rtu ruki ruporom i zakrichal izdali:
   -- |j! Vam kakogo leshego nado  zdes'?  Ubirajtes'  otsyuda  k
leshemu, i nikakih razgovorov!
   --  Nam  nado  najti Neznajku i Ponchika! -- zakrichal v otvet
Znajka.
   -- Net u nas vashih durackih Neznajki i Ponchika! --  zakrichal
Rigl'.
   -- Pomogite nam razyskat' Neznajku i Ponchika, a my vam dadim
semena nashih zemnyh rastenij, -- predlozhil Znajka.
   -- Letite vy s vashimi durackimi semenami podal'she otsyuda! --
zaoral Rigl' vo vse gorlo.
   --  Bez  Neznajki  i Ponchika my nikuda ne uletim! -- otvechal
Znajka.
   -- Esli vy sejchas zhe ne uberetes' otsyuda  s  vashej  durackoj
raketoj,  ya  prikazhu  strelyat'!  --  zavizzhal,  vyhodya iz sebya,
Rigl'. -- Nu-ka, schitayu do treh! Ubirajtes'  otsyuda  --  raz!..
Ubirajtes' otsyuda -- dva!..
   Zametiv,  chto  policejskie  vzyali na izgotovku ruzh'ya, Znajka
skomandoval korotyshkam:
   -- Vse bystro v raketu! Fuksiya i Seledochka, vpered!
   Propustiv vpered  Fuksiyu  i  Seledochku,  korotyshki  odin  za
drugim polezli v raketu.
   --  ...Ubirajtes' otsyuda -- tri! -- zakrichal mezhdu tem Rigl'
i vzmahnul dubinkoj.
   Poslyshalis' vystrely. Vokrug zasvistali puli. Klepka, obychno
okazyvavshijsya vperedi vseh, no na etot raz okazavshijsya  pozadi,
pochuvstvoval  vdrug,  kak  chto-to  obozhglo emu ruku chut' povyshe
loktya. Znajka, kotoryj reshil sest' v raketu poslednim,  uvidel,
kak  lico  Klepki iskazilos' ot boli, a na belom rukave rubashki
poyavilos' krasnoe rasplyvayushcheesya pyatno krovi. Shvativ Klepku  v
ohapku,  Znajka  vtashchil  ego  v  kabinu i, ne teryaya ni sekundy,
zahlopnul za soboj dver'.
   Doktor Pilyul'kin uvidel, chto Klepka ranen, i brosilsya k nemu
so svoej pohodnoj aptechkoj. Osmotrev ranu i ustanoviv, chto pulya
proshla navylet, ne  zadev  kost',  Pilyul'kin  bystro  ostanovil
krovotechenie  i  nalozhil  na  ranu  povyazku.  Klepka  terpelivo
perenosil bol'.
   Uslyshav, chto puli  tak  i  barabanyat  po  stal'noj  obolochke
rakety,  Znajka posmotrel v illyuminator. Policejskie prodolzhali
besporyadochnuyu strel'bu.
   Ubedivshis', chto puli ne prichinyayut rakete vreda, Rigl'  snova
vzmahnul dubinkoj i zakrichal:
   -- Vpered!
   Ne  prekrashchaya  pal'by iz ruzhej, policejskie pobezhali vpered.
Podbezhav k rakete, oni s yarost'yu nabrosilis'  na  ustanovlennye
vokrug  pribory  i  prinyalis'  unichtozhat' ih: razbili barometr,
razlomali  sejsmograf,  izreshetili  pulyami  dozhdemer,   nakonec
polezli na vyshku, chtob razbit' anemometr.
   -- |to chto zhe za varvarstvo takoe! -- vskipel ot negodovaniya
Znajka. -- Nu, podozhdite-ka, ya pokazhu vam!
   S  etimi slovami on vklyuchil pribor nevesomosti. Policejskie,
kotorye  ne  ozhidali  nikakogo  podvoha,  v   tu   zhe   sekundu
pochuvstvovali, chto pochva ushla iz-pod ih nog. Ne v silah ponyat',
chto   proishodit,   oni   bespomoshchno   kuvyrkalis'  v  vozduhe,
bezalaberno razmahivaya rukami, brykayas' nogami i vihlyayas'  vsem
telom.  Nikakogo  tolku  ot  etih  dvizhenij,  konechno, ne bylo.
Stalkivayas'  drug  s  drugom,  oni   razletalis'   v   storony,
vzvivalis' kverhu, padali vniz, no, ottolknuvshis' ot zemli, tut
zhe podskakivali, slovno rezinovye myachi, kverhu.
   Avtomobil',  na  kotorom priehal teleoperator, tozhe podnyalsya
vverh. Teleoperator vyletel iz nego  i  kuvyrkalsya  v  vozduhe,
ucepivshis' rukami za svoyu telekameru.
   Kak raz v etot moment na pomoshch' pervomu otryadu pribyl vtoroj
otryad policejskih. Oni mchalis' na chetyreh gruzovyh avtomashinah,
na kazhdoj  mashine  po  dvadcat'  pyat'  policejskih.  Kak tol'ko
gruzoviki popali v zonu nevesomosti, oni otdelilis' ot zemli  i
poplyli    po    vozduhu,   perevertyvayas'   kverhu   kolesami.
Policejskie, kricha ot straha, ceplyalis' za  borta  mashin.  Odni
boyalis',  kak  by  ne  vyvalit'sya  iz  letyashchej vverh tormashkami
mashiny, drugie, naoborot, sami speshili vyskochit'  i  bespomoshchno
barahtalis'  v  vozduhe.  Nikto  ne ponimal, chto tvoritsya. Vseh
obuyal uzhas.
   -- Teper' eti protivnye lunatiki dostatochno napugany,  i,  ya
dumayu, mozhno vyklyuchit' nevesomost', -- skazala Seledochka.
   --  Dumayu,  chto  eto nebezopasno, -- otvetil Znajka. -- Esli
vyklyuchit' nevesomost', to lunatiki opustyatsya  vniz,  a  na  nih
sverhu  upadut  avtomashiny i mogut kogo-nibud' prishibit'. Luchshe
podozhdem. Postepenno vse oni vyletyat iz zony nevesomosti i  tak
ili inache opustyatsya vniz.
   Vse   poluchilos',   kak  skazal  Znajka.  Podnyavshijsya  veter
postepenno gnal kuvyrkavshihsya v vozduhe policejskih v  storonu,
i  skoro  vse  oni  vmeste  so  svoimi avtomashinami skrylis' za
lesom.



   Napadenie  policejskih  bylo  otbito,  i  kosmonavty nakonec
poluchili vozmozhnost' vzdohnut' spokojno. Skoro nastupil  vecher,
a  za  nim  noch'.  Znajka  i ego druz'ya legli spat', ne pokidaya
rakety. Dlya bezopasnosti korotyshki reshili ne vyklyuchat' na  noch'
pribor  nevesomosti.  |to  ne pomeshalo im horosho vyspat'sya, tak
kak vse byli zashchishcheny ot dejstviya nevesomosti antilunitom.
   Utrom, kak tol'ko vse vstali i  pozavtrakali,  bylo  sozvano
ekstrennoe soveshchanie.
   Znajka skazal:
   --  Dorogie  druz'ya!  Ot  nas  sejchas  trebuetsya  velichajshaya
ostorozhnost'.  Zdeshnee  naselenie   pochemu-to   vstretilo   nas
vrazhdebno.  YA polagayu, chto eto rezul'tat idiotskoj deyatel'nosti
Neznajki  i  Ponchika  (osobenno,  konechno,  Neznajki),  kotorye
popali  syuda  ran'she  nas i, bezuslovno, uspeli zarekomendovat'
sebya s samoj plohoj storony. Dumayu, chto  nam  sleduet  ostat'sya
poka  zdes'  i ne predprinimat' dal'nejshih poletov, tak kak eto
mozhet lish' razozlit' lunatikov. Sejchas my s  vami  pristupim  k
stroitel'stvu pervogo Kosmicheskogo gorodka na Lune. My postroim
dlya  sebya  zhilishcha,  sdelaem  angar  dlya  rakety, posadim zemnye
rasteniya, chtob obespechit' nash otryad zapasami prodovol'stviya  na
budushchee,  tak  kak  neizvestno,  skol'ko  nam ponadobitsya zdes'
probyt'. Kogda zdeshnie zhiteli uvidyat, chto my ne  delaem  nikomu
zla,  oni nachnut otnosit'sya k nam bolee druzhelyubno, i my smozhem
uznat' u nih vse o Neznajke s Ponchikom i ob ih mestonahozhdenii.
   Predlozhenie  Znajki   bylo   odobreno,   i   korotyshki   pod
rukovodstvom  arhitektora  Kubika  pristupili  k stroitel'stvu.
Vintik i SHpuntik totchas  zhe  prinyalis'  sobirat'  universal'nyj
kombinirovannyj  kolesno-gusenichnyj  motocikl-vezdehod, kotoryj
hranilsya v razobrannom vide v special'nom otseke  rakety.  |tot
vezdehod  godilsya  ne  tol'ko  dlya ezdy, no i dlya mnogih drugih
nadobnostej. V nem imelis' bak  dlya  kipyacheniya  vody,  bur  dlya
sverleniya  skvazhin,  stiral'naya mashina, plug dlya vspashki zemli,
centrobezhnyj nasos s  razbryzgivatelem  dlya  polivki  rastenij,
apparat  dlya ochistki i kondicionirovaniya vozduha, dinamo-mashina
dlya  vyrabotki  elektroenergii,  korotkovolnovaya  radiostanciya,
kanavokopatel' i pylesos. Pomimo vsego prochego, perednee koleso
vezdehoda  snimalos' i zamenyalos' cirkulyarnoj piloj, pri pomoshchi
kotoroj  mozhno  bylo  valit'  derev'ya,  ochishchat'  ih  ot  vetok,
raspilivat' na brevna i delat' doski.
   Kak  tol'ko  Vintik  i  SHpuntik  ochutilis'  v  lesu so svoim
vezdehodom, na stroitel'nuyu ploshchadku nepreryvnym potokom nachali
postupat' brevna, brus'ya, doski,  planki,  rejki,  shtaketnik  i
drugie  pilomaterialy.  Nechego,  konechno,  i  govorit', chto vsya
rabota na stroitel'stve  velas'  v  usloviyah  nevesomosti,  chto
ochen' oblegchalo trud korotyshek i uskoryalo rabotu.
   Uvidev,  chto  Vintik i SHpuntik zavalili pilomaterialami chut'
li ne vsyu strojploshchadku. Znajka velel im  prekratit'  poka  eto
delo  i  zanyat'sya pochinkoj isporchennyh lunatikami priborov. Sam
Znajka vmeste s Fuksiej i Seledochkoj byli zanyaty  issledovaniem
svojstv  lunita  i  antilunita.  Zamenyaya  v pribore nevesomosti
kristally lunita, oni obnaruzhili, chto velichina zony nevesomosti
nahoditsya v  pryamoj  zavisimosti  ot  velichiny  kristalla:  chem
bol'she  byl kristall, tem bol'she byla i zona. Pomestiv kristall
lunita  mezhdu   polyusami   podkovoobraznogo   magnita,   Fuksiya
obnaruzhila,  chto zona nevesomosti perestala rasprostranyat'sya vo
vse storony, a rasprostranyaetsya lish' v  odnom  napravlenii,  na
maner svetovogo lucha.
   |to bylo znachitel'noe nauchnoe otkrytie, i Znajka skazal, chto
v dal'nejshem    mozhno   budet   delat'   pribory   napravlennoj
nevesomosti i peredavat' nevesomost' na rasstoyanie.
   Prodelav  ryad  opytov   s   kristallami   antilunita,   nashi
issledovateli  obnaruzhili, chto v etom sluchae razmery kristallov
ne  okazyvali  zametnogo  vliyaniya  na  sposobnost'   antilunita
ustranyat'  nevesomost'.  Nezavisimo  ot togo, bralsya li krupnyj
kristall ili sovsem malen'kij, on s odinakovym uspehom  pomogal
korotyshke  sohranit'  tyazhest'. Seledochka ob座asnila eto tem, chto
energiya, vydelyaemaya antilunitom, obladaet bol'shoj moshchnost'yu, no
ee  dejstvie  ogranichivaetsya  nebol'shim   prostranstvom,   ili,
vyrazhayas' nauchno, proyavlyaetsya lish' na korotkih distanciyah.
   Uvlekshis'  svoimi eksperimentami, Znajka, Fuksiya i Seledochka
ne zametili poyavivshegosya iz-za holma lunatika,  kotoryj  bystro
priblizhalsya  k  nim,  razmahivaya  kakoj-to  bumazhonkoj  v ruke.
Otbezhav s holma i popav v zonu nevesomosti, lunatik  neozhidanno
dlya sebya vzvilsya kverhu i l i ko zakrichal ot ispuga.
   Znajka.  Fuksiya  i  Seledochka  oglyanulis'  na krik i uvideli
nelepo trepyhavshegosya v vozduhe korotyshku.
   -- Starajtes' ne delat' lishnih  dvizhenij!  --  zakrichal  emu
Znajka. -- My sejchas vam pomozhem!
   Lunatik  mezhdu  tem  letel  po  inercii  v  storonu stoyavshej
posredi polyany  rakety.  Korotyshki,  zanyatye  postrojkoj  doma,
uvideli ego.
   --  YA  sejchas  vyklyuchu  nevesomost',  a  vy  podderzhite  ego
ostorozhnen'ko, chtob on ne ushibsya o zemlyu!  --  zakrichal  Znajka
izdali.
   S  etimi slovami Znajka vyklyuchil pribor nevesomosti. Lunatik
totchas poletel vniz, pryamo na ruki podospevshih k nemu Tyubika  i
Pilyul'kina.  Uvidev,  chto lunatik chut' dyshit, Pilyul'kin berezhno
posadil ego na zemlyu, prisloniv spinoj k stolbiku,  na  kotorom
byl  ukreplen  barometr,  i  sunul  pod nos flakon s nashatyrnym
spirtom. Nyuhnuv nashatyrnogo spirta, korotyshka pomorshchilsya.  Lico
ego  neskol'ko  ozhivilos'.  On  uzhe  hotel  chto-to  skazat', no
pochuvstvoval, chto yazyk ne  povinuetsya  emu,  i  molcha  protyanul
Pilyul'kinu akciyu Obshchestva gigantskih rastenij, kotoruyu derzhal v
ruke.   Korotyshki   migom   stolpilis'   vokrug   i   prinyalis'
razglyadyvat' akciyu s izobrazhennymi na nej  ogromnymi  ogurcami,
arbuzami  i  kolos'yami  gigantskoj  zemnoj  pshenicy.  Pilyul'kin
perevernul akciyu drugoj storonoj,  i  vse  uvideli  izobrazhenie
kosmicheskogo korablya i Neznajki v skafandre.
   -- Bratcy, da ved' eto nash Neznajka! -- zakrichal Tyubik.
   --  Postojte,  zdes'  chto-to napisano, -- skazal Pilyul'kin i
nachal chitat' to, chto bylo napechatano s obratnoj storony akcii.
   Tem vremenem lunatik okonchatel'no prishel v sebya. On  soobshchil
kosmonavtam,  chto  ego  zovut  Kolosok  i  zhivet  on  v derevne
Neelovke nepodaleku  otsyuda,  potom  poprosil,  chtob  emu  dali
popit' vodichki, i skazal:
   --  Kogda-to ya prochital v gazete, chto k nam s dalekoj, chuzhoj
planety  priletel  kosmicheskij  korabl',   gruzhennyj   semenami
gigantskih  rastenij.  V  stat'e  govorilos',  chto kazhdomu, kto
kupit akciyu, dadut etih semyan. Selo nashe bednoe, no vse  zhe  my
naskrebli  nuzhnuyu summu i kupili akciyu. Mnogie bednyaki pokupali
togda akcii v skladchinu. Bogacham, odnako  zhe,  ne  ponravilos',
chto  bednyaki  skoro  smogut  vyrashchivat'  gigantskie rasteniya i,
pokonchiv so svoej bednost'yu, perestanut rabotat' na bogachej.  V
gazetah  stali  pisat',  budto  nikakih  gigantskih rastenij na
svete net, i kosmicheskogo korablya nikakogo net, budto  vse  eto
pridumali   zhuliki,  chtob  obobrat'  doverchivyh  bednyakov.  Vse
brosilis' prodavat' svoi akcii. No nekotorye bednyaki veryat i do
sih por, chto gigantskie semena est', i  ne  teryayut  nadezhdy  ih
poluchit'.
   Nikto iz korotyshek ne ponyal, chto eto za akcii takie i kak ih
mozhno  pokupat' ili zhe prodavat'. No Znajka, kotoryj znal ochen'
mnogoe, srazu vse ponyal. Poetomu on skazal:
   -- Bednyaki pravil'no delayut, chto ne teryayut  nadezhdy.  My  na
samom dele privezli semena.
   Kolosok zasiyal ot radosti.
   -- Kogda ya uvidel v vozduhe raketu, -- skazal on, -- ya srazu
podumal, chto eto kosmicheskij korabl' letit k nam s semenami.
   Znajka  velel  korotyshkam  prigotovit'  dlya  Koloska  raznyh
semyan, a sam stal rassprashivat', ne slyhal li on chego-nibud'  o
Neznajke s Ponchikom.
   --  Kak  zhe,  kak zhe! -- voskliknul Kolosok. -- O Neznajke ya
mnogo  slyhal.  Snachala  govorili,  chto  on   otvazhnyj   geroj,
priletevshij iz kosmosa. Ego dazhe po televideniyu pokazyvali. I v
kino.  Govorili,  chto on privez nam semena gigantskih rastenij.
Govorili, chto on ochen' horoshij i  emu  hochetsya,  chtoby  vse  my
horosho  zhili.  Potom stali govorit', chto on vovse i ne geroj, i
ne horoshij, i niotkuda ne priletel,  chto  on  prosto  moshennik,
kotoryj  pridumal  vsyu  etu istoriyu s semenami, chtob oblaposhit'
bednyakov i pribrat' k rukam ih denezhki. V gazetah stali pisat',
chto ego nado pojmat', horoshenechko vydrat' i zasadit' v kutuzku.
   -- Nu i chto zhe, pojmali ego? -- sprosil Znajka.
   -- Gde tam! -- mahnul Kolosok rukoj. -- On  kuda-to  sbezhal.
Poslednee  vremya  o nem nichego i ne slyshno. Mozhet byt', bogatej
vse zhe upryatali ego za reshetku.  Im  ved'  nevygodno,  chtob  on
gulyal  na  svobode  i  vsem  rasskazyval pro gigantskie semena.
Nedavno v gazete pisali, chto  ob  etih  gigantskih  semenah  ne
tol'ko  govorit',  no  dazhe  dumat' prestupno, potomu chto u nas
budto i bez  vsyakih  semyan  horosho  zhivetsya.  A  kto  dumaet  o
semenah,  tot,  sledovatel'no,  nedovolen,  i za eto ego nado v
kutuzku.
   -- A gde u vas eta kutuzka? -- sprosil Znajka.
   -- Da razve u nas odna kutuzka! Ih mnogo.  V  kazhdom  gorode
est'.
   V  eto  vremya  korotyshki  prinesli  bol'shoj  veshchevoj  meshok,
napolnennyj raznymi  semenami.  Znajka  ob座asnil  Kolosku,  kak
sazhat'  zemnye  semena  i  kak  uhazhivat'  za vshodami. Nakonec
Kolosok priladil veshchevoj meshok za spinu i sobralsya  v  obratnyj
put'.
   --   Skazhite  korotyshkam  iz  drugih  dereven',  pust'  tozhe
prihodyat za semenami k nam, -- skazal na proshchanie Znajka.
   Kolosok ushel, napevaya ot radosti.
   Pilyul'kin skazal:
   -- Teper' lunatiki budut prihodit' k nam za semenami,  a  my
budem  rassprashivat'  ih  o  Neznajke  i Ponchike. Mozhet byt', v
konce koncov udastsya uznat', gde ih iskat'.
   -- Mozhet sluchit'sya, chto Neznajka i Ponchik  sami  pridut,  --
skazal  Znajka. -- Kak tol'ko im stanet izvestno, chto priletela
raketa (a vest' ob etom bystro  rasprostranitsya),  oni  pojmut,
chto eto my prileteli na vyruchku.
   --  Oni smogut prijti tol'ko v tom sluchae, esli nahodyatsya na
svobode, -- skazala Seledochka. -- A  chto,  esli  eti  protivnye
bogachi na samom dele kuda-nibud' zasadili ih?
   --  V  takom  sluchae  pridetsya  im  poterpet', poka my budem
zanyaty poiskami, -- otvetil Znajka.
   Neozhidanno  v  storone   poslyshalis'   vystrely.   Korotyshki
obernulis'  i uvideli Koloska, kotoryj begom vozvrashchalsya nazad.
V tot zhe mig iz-za holma vyskochili pyatero  policejskih.  Bystro
spustivshis'   vniz,   oni   ostanovilis',  kak  po  komande,  i
prilozhilis' k ruzh'yam, gotovyas' vystrelit'. Znajka uvidel eto i,
ni sekundy ne medlya, vklyuchil pribor nevesomosti. Razdalsya zalp.
Ne podozrevaya, chto mogut  okazat'sya  v  sostoyanii  nevesomosti,
policejskie  vystrelili, i voznikshaya reaktivnaya sila ponesla ih
nazad. V rezul'tate oni pomchalis' po vozduhu s  takoj  strashnoj
skorost'yu,  chto  v  odnu  sekundu  prevratilis' v edva zametnye
tochki i skrylis' za gorizontom.
   -- Vpered budete znat', kak strelyat' v korotyshek! -- serdito
provorchal Znajka.
   Uvidev, chto Kolosok snova bespomoshchno zatrepyhalsya v vozduhe,
Znajka  pospeshil  vyklyuchit'  nevesomost'.  Kolosok  totchas   zhe
opustilsya  vniz  i, opravivshis' ot ispuga, prinyalsya na chem svet
stoit rugat' policejskih, nazyvaya  ih  golovorezami,  piratami,
banditami, ugorelymi parazitami i skotami.
   --  Ne  uspel  ya  dojti  po  doroge do lesa, kak policejskie
vyskochili iz-za kustov, -- rasskazyval on.  --  Horosho,  chto  ya
vovremya  zaprimetil  ih  i brosilsya udirat', a to byt' by mne v
katalazhke!
   -- A kto takie eti policejskie? -- sprosila Seledochka.
   -- Bandity! -- s razdrazheniem  skazal  Kolosok.  --  CHestnoe
slovo,   bandity!  Po-nastoyashchemu,  obyazannost'  policejskih  --
zashchishchat' naselenie ot grabitelej,  v  dejstvitel'nosti  zhe  oni
zashchishchayut  lish'  bogachej.  A  bogachi-to  i  est' samye nastoyashchie
grabiteli. Tol'ko grabyat oni nas, prikryvayas' zakonami, kotorye
sami pridumyvayut. A kakaya, skazhite,  raznica,  po  zakonu  menya
ograbyat ili ne po zakonu? Da mne vse ravno!
   --  Tut u vas kak-to chudno! -- skazal Vintik. -- Zachem zhe vy
slushaetes' policejskih i  eshche  etih...  kak  vy  ih  nazyvaete,
bogachej?
   --  Poprobuj  tut  ne  poslushajsya,  kogda  v ih rukah vse: i
zemlya, i fabriki, i  den'gi,  i  vdobavok  oruzhie!  --  Kolosok
prigoryunilsya.  --  Teper'  vot yavlyus' domoj, -- skazal on, -- a
policejskie shvatyat menya i posadyat v kutuzku. I semena otberut.
|to yasno! Bogachi ne dopustyat, chtob kto-nibud' sazhal  gigantskie
rasteniya. Ne suzhdeno, vidno, nam izbavit'sya ot nishchety!
   --  Nichego,  --  skazal  Znajka.  --  My  dadim  vam  pribor
nevesomosti. Pust' poprobuyut togda sunut'sya so  svoim  oruzhiem!
Vidali, kak poleteli eti pyatero policejskih?
   Vintik  i  SHpuntik  tut  zhe  soorudili  dlya  Koloska  pribor
nevesomosti i stali pokazyvat', kak obrashchat'sya s nim.
   -- |to chto zhe?  --  s  nedoumeniem  skazal  Kolosok.  --  YA,
znachit,   dolzhen   budu   vse   vremya   boltat'sya  v  sostoyanii
nevesomosti?
   -- Net, -- zasmeyalsya  Znajka.  --  My  dadim  vam  kristally
antilunita, i vy smozhete rabotat' kak obychno. Antilunit zashchitit
vas ot nevesomosti.
   Znajka dal Kolosku gorst' kristallikov antilunita.
   --  Kazhdyj, komu vy dadite takoj kristallik, budet sohranyat'
ves, esli dazhe popadet v zonu nevesomosti, -- skazal Znajka. --
Bud'te,  odnako  zhe,  ostorozhny.  Sledite,  chtob  ni  odin   iz
kristallikov  ne  popal  v  ruki grabitelej, to est' etih samyh
vashih  bogachej  ili  policejskih.  Poka  tajna  nevesomosti  ne
raskryta, bogachi nichem ne smogut povredit' nam.
   Ispytav   na   sebe  dejstvie  antilunita,  Kolosok  zametno
poveselel.
   -- Znachit, my eshche potyagaemsya s bogachami! --  voskliknul  on.
--  Hotya  im etogo i ne hochetsya, a gigantskie rasteniya vse-taki
budut u nas. Teper' by mne tol'ko domoj dobrat'sya!
   -- Sadites' na vezdehod,  --  predlozhil  Vintik.  --  My  so
SHpuntikom vas zhivo dokatim.
   Kolosok  ob座asnil,  kuda  nuzhno  ehat'.  Vse  troe  seli  na
vezdehod. Vperedi u rulevogo kolesa sidel  Vintik,  za  nim  --
SHpuntik  s  priborom  nevesomosti  v  rukah,  za  SHpuntikom  --
Kolosok. V rukah u nego byl meshok s semenami, kotoryj on krepko
prizhimal k grudi.
   Uvidev, chto vse seli, Vintik vklyuchil zazhiganie i nazhal nogoj
na pedal' startera.  Dvigatel'  zagudel.  Vezdehod  rvanulsya  s
mesta.  V  odnu minutu on peresek polyanu, peremahnul cherez holm
i,  vyehav  na  dorogu,  pomchalsya  k  chernevshemu  vdali   lesu.
Puteshestvenniki  byli uzhe nedaleko ot opushki, kak vdrug vperedi
snova zagrohotali vystrely.
   -- Policiya! -- zakrichal Kolosok.
   Ot ispuga on svalilsya s siden'ya i rastyanulsya posredi  dorogi
so  svoim  meshkom.  Zametiv eto, Vintik kruto povernul mashinu i
poehal nazad. Vystrely prodolzhali grohat'. Puli tak i  svistali
vokrug.
   -- Vklyuchaj skorej nevesomost', vorona! -- zakrichal Vintik.
   SHpuntik  spohvatilsya  i  nazhal  knopku  pribora nevesomosti.
Vystrely mgnovenno utihli.
   Ostanoviv vezdehod. Vintik soskochil  s  nego  i  podbezhal  k
rasplastavshemusya v dorozhnoj pyli Kolosku.
   -- Ty ranen?
   --  Ka-a-azhetsya,  net,  --  zaikayas'  ot ispuga, probormotal
Kolosok.
   Za Vintikom podbezhal SHpuntik.  Oni  vmeste  pomogli  Kolosku
podnyat'sya na nogi i posadili obratno na vezdehod.
   Ubedivshis', chto Vintik hochet ehat' dal'she, Kolosok skazal:
   -- Ku-ku-kuda zhe ty? Tam v lesu policejskie!
   --  Uspokojsya!  Policejskim  sejchas  ne  do  nas. Ne slyshish'
razve?
   Kolosok prislushalsya. Iz lesu donosilis' kakie-to vopli.
   -- Sejchas posmotrim, chto tam delaetsya, --  skazal  Vintik  i
vklyuchil dvigatel'.
   Pod容hav  k  opushke,  puteshestvenniki uvideli sredi derev'ev
neskol'kih policejskih. Oni bespomoshchno barahtalis'  v  vozduhe,
otchayanno kricha i ceplyayas' rukami za vetki.
   --  Nado  sognat'  ih s derev'ev, chtoby veter unes ih otsyuda
podal'she, -- pridumal Vintik.
   -- Pravil'no! -- podhvatil SHpuntik.  --  Nechego  im  torchat'
zdes'!
   Podskochiv  k  derevu s mayachivshim vverhu policejskim, SHpuntik
uhvatilsya za stvol i prinyalsya ego tryasti.
   -- Pomogite! -- zavyl policejskij, trepyhayas' vsem telom.
   -- Vot ya tebe pomogu! -- provorchal SHpuntik i s  takoj  siloj
tryahnul derevo, chto policejskij otletel v storonu i, podnyavshis'
vverh,  ponessya  nad lesom, slovno myl'nyj puzyr', podhvachennyj
vetrom.
   Takaya zhe uchast' postigla eshche neskol'kih policejskih.  Dol'she
vseh   udalos'   proderzhat'sya   samomu  tolstomu  policejskomu,
kotorogo zvali ZHriglem.  Vidya,  chto  ego  nikak  ne  stryahnut'.
Vintik  shvatil  vintovku,  kotoraya  plavala tut zhe v sostoyanii
nevesomosti, i, vzobravshis' na  derevo,  stal  tykat'  ruzhejnym
stvolom v tolstyj zhivot ZHriglya.
   --  |!  |!  |!  --  v  uzhase zakrichal policejskij. -- CHto vy
delaete? Ostorozhnee! |to zhe ruzh'e!
   -- Nu chto zh, chto ruzh'e? -- sprosil Vintik.
   -- Kak -- chto? Ono zhe vystrelit' mozhet!
   -- Velika vazhnost'! -- s usmeshkoj otvetil Vintik. -- Sami-to
vy lyubite v drugih strelyat'.
   Ubedivshis', chto emu ne ujti ot rasplaty, tolstyak policejskij
kakim-to obrazom izlovchilsya i pnul Vintika nogoj pryamo v lob.
   -- Ah, ty tak! -- zakrichal,  razozlivshis',  Vintik  i  tknul
ZHriglya  ruzhejnym  stvolom  s takoj siloj, chto vetka, za kotoruyu
tot derzhalsya, slomalas'. Vzmyv momental'no kverhu,  tolsten'kij
ZHrigl'  poplyl  nad derev'yami vsled za ostal'nymi policejskimi.
On medlenno kuvyrkalsya v vozduhe, zavyvaya ot straha na vse lady
i prodolzhal derzhat' otlomannuyu vetku v rukah.
   -- Vot ya tebe pokazhu eshche, kak  nogami  lyagat'sya!  --  krichal
vsled emu Vintik.
   Ostatok  puti nashi druz'ya proehali bez priklyuchenij Ne proshlo
i desyati minut,  kak  oni  vybralis'  iz  lesa  i  pod容hali  k
derevushke  Neelovke,  sostoyavshej iz neskol'kih polurazvshivshihsya
hizhin. Uslyshav shum dvigatelya,  zhiteli  derevushki  vyskochili  iz
domov,  no,  uvidev, chto k nim priblizhaetsya kakaya-to neponyatnaya
mashina, v strahe popyatilis'.
   -- Ne bojtes',  bratcy!  --  zakrichal  Kolosok.  --  |to  ya!
Glyadite, ya semena privez!
   Uznav  Koloska,  korotyshki  obradovalis'  i okruzhili so vseh
storon vezdehod.
   -- Gde semena? Kakie semena? -- napereboj krichali oni.
   -- Da vot semena! Glyadite! Gigantskie!
   CHto tut nachalos', dazhe i skazat' nel'zya.  Vse  zakrichali  ot
radosti,  prinyalis'  prygat',  plyasat'.  A  odin  korotyshka sel
pochemu-to na zemlyu, obhvatil golovu rukami i zalilsya slezami.
   -- CHto zhe vy plachete, dorogoj? --  sprosil  ego  Vintik.  --
Razve chtonibud' plohoe sluchilos'?
   --  |h,  milen'kij, ya plachu ot schast'ya. YA ved' dumal, chto my
uzhe i ne dozhivem do takoj radosti!
   Kogda  likovanie  nemnozhechko  uleglos',  k  Kolosku  podoshel
korotyshka, kotorogo zvali Kustikom, i potihon'ku skazal:
   -- A u nas tut utrom policejskie byli!
   Korotyshki vspomnili pro policejskih i priunyli.
   --  Da,  da!  --  zagovorili vdrug vse. -- Mnogo policejskih
nagryanulo. Celyj otryad. Vse sprashivali, ne vidal li  kto-nibud'
iz nas, kak letela raketa. A kogda my priznalis', chto videli, i
skazali, chto ty otpravilsya iskat' raketu, chtob poluchit' semena,
oni strashno rasserdilis'. Skazali, chtob vse my sideli doma i ne
vysovyvali nosa na ulicu.
   --  Po-moemu,  oni ne pozvolyat nam sazhat' gigantskie semena,
-- skazal Kustik.
   -- A my i sprashivat' ih ne stanem,  --  zayavil  Kolosok.  --
Teper'   policejskie  nichego  ne  smogut  nam  sdelat'.  U  nas
nevesomost' est'.
   -- Kakaya nevesomost'? -- zainteresovalis' vse.
   -- |to takaya  sila,  --  skazal  Kolosok,  pokazyvaya  pribor
nevesomosti.  --  Vot  kak  nazhmu  knopku,  tak  sila sejchas zhe
vyskochit iz korobki i podnimet vseh policejskih v  vozduh.  Vot
stojte-ka smirno. Sejchas vse pojmete.
   Skazav  eto, Kolosok nazhal knopku pribora, i korotyshki v tot
zhe  moment  pochuvstvovali,  kak  pochva  ushla  iz-pod  ih   nog.
Ochutivshis'  v  vozduhe,  oni  prinyalis' otchayanno mahat' rukami,
drygat' nogami, pytayas' dotyanut'sya do zemli, no iz etogo nichego
ne vyhodilo. Ubedivshis', chto zemlya bol'she  ne  derzhit  ih,  vse
stali  krichat'  ot  straha  i trebovat', chtob Kolosok prekratil
svoi fokusy.
   -- Druz'ya, uveryayu vas, chto eto vovse ne  fokusy!  --  skazal
SHpuntik.
   --  Da,  da, -- avtoritetno podtverdil Vintik. -- |to vpolne
dostovernyj nauchnyj fakt, i nikakih fokusov tut net.
   A Kolosok zakrichal:
   -- A  teper'  voobrazite,  budto  vy  policejskie  i  hotite
pojmat' menya. Nu-ka, lovite!.. CHego zhe vy ne lovite? Ha-ha-ha!
   Uvidev,  odnako,  chto korotyshkam sovsem ne do smeha, tak kak
mnogie uzhe perevernulis' vniz golovami i  bukval'no  vopili  ot
uzhasa, on pospeshil vyklyuchit' pribor nevesomosti.
   Korotyshki  momental'no  svalilis'  vniz i, pridya ponemnogu v
sebya,  ostalis'  sidet'  na  trave.  Vse  oshalelo  poglyadyvavshi
vokrug,  ne  v  silah  ponyat',  chto  proizoshlo.  Nakonec Kustik
podnyalsya na nogi i, pokrutiv golovoj, skazal:
   -- Da, bratcy, vidat', nevesomost' -- strashnaya  sila.  Nashim
policejskim eta sila pridetsya ne po nutru!



   S  teh  por kak kosmicheskaya raketa poyavilas' nad Fantomasom,
televizionnye stancii  lunnyh  gorodov  tol'ko  i  delali,  chto
peredavali  soobshcheniya  ob  etom  vazhnom  sobytii.  Ne  proshlo i
poluchasa,  kak  na  vseh   teleekranah   uzhe   demonstrirovalsya
polnost'yu  smontirovannyj,  osnashchennyj  nadpisyami  i ozvuchennyj
diktorskim tekstom televizionnyj  fil'm,  v  kotorom  operatory
telestudii  sumeli  zapechatlet'  ne  tol'ko  polet kosmicheskogo
korablya,  no  i  tolpy  fantomasskih  zhitelej,  vysypavshih   na
gorodskie  ulicy,  a  takzhe neozhidanno poyavivshihsya policejskih,
kotorye kolotili ni v chem ne povinnyh lunatikov  elektricheskimi
dubinkami,  oblivali  ledyanoj  vodoj iz pozharnyh brandspojtov i
brosali v nih bomby so slezotochivymi gazami.
   K vecheru byl gotov eshche odin televizionnyj fil'm,  v  kotorom
bylo  zasnyato  napadenie  policejskogo  otryada  na kosmonavtov,
vysadivshihsya  v  lesistoj  mestnosti   nepodaleku   ot   goroda
Fantomasa.  Telezriteli  videli,  kak  policejskie  otkryli  po
kosmonavtam strel'bu, a nedele togo kak kosmonavty  ukrylis'  v
rakete,  prinyalis'  unichtozhat'  nauchnye  pribory, ustanovlennye
vokrug. To, chto sluchilos' za etim, privelo zritelej v trepet  i
izumlenie.  Neozhidanno  vse  videli,  kak pod vliyaniem kakoj-to
nevedomoj sily policejskie podnyalis' kverhu i, poteryav svyaz'  s
zemlej,  prinyalis'  bespomoshchno kuvyrkat'sya v vozduhe. Kazalos',
sama pochva pod nimi zakolebalas'  i  ushla  iz-pod  nog.  Slovno
podhvachennye  vihrem,  na ekrane, smenyaya drug druga, zamel'kali
policejskie v  samyh  nelepyh  pozah.  Zriteli  byli  potryaseny
okonchatel'no,  uvidev,  kak  zakuvyrkalis'  v  vozduhe gruzovye
avtomashiny,   napolnennye   do    otkaza    vnov'    pribyvshimi
policejskimi.
   Na   drugoj   den'   po   televideniyu  peredavalas'  nauchnaya
konferenciya,   na   kotoruyu   byli   priglasheny    policejskie,
uchastvovavshie v napadenii na kosmonavtov. K sozhaleniyu, nikto iz
policejskih  ne mog skol'konibud' tolkovo ob座asnit', chto s nimi
proizoshlo. Odin iz nih rasskazal,  chto  kak  tol'ko  byl  otdan
prikaz   lomat'   pribory,  ustanovlennye  vokrug  kosmicheskogo
korablya, on tut zhe raskolotil prikladom ruzh'ya kakuyu-to  nauchnuyu
mashinku  i  uzhe razmahnulsya, chtoby kak sleduet stuknut' druguyu,
no v tot zhe moment vzvilsya kverhu, slovno signal'naya raketa, i,
nesmotrya ni na kakie staraniya, uzhe ne mog opustit'sya vniz.
   Drugoj policejskij rasskazal, chto  vnezapno  oshchutil  kak  by
tolchok v grud', da takoj sil'nyj, chto poletel vverh tormashkami,
odnako ne upal na zemlyu, a prinyalsya nosit'sya po vozduhu, slovno
vozdushnyj  shar.  Tretij  skazal,  chto  v  pervyj  moment u nego
neozhidanno zahvatilo dyhanie i bylo takoe oshchushchenie, budto v rot
emu sunuli klyap, a kogda on ochnulsya, to  uvidel,  chto  parit  v
vozduhe vmeste s ostal'nymi policejskimi. CHetvertyj skazal, chto
u  nego  ne  bylo  oshchushcheniya  klyapa  vo  rtu, no vmesto etogo on
pochuvstvoval, budto volosy u  nego  na  golove  zashevelilis'  i
vstali  dybom.  Boyas', kak by kaska ne sletela s ego golovy, on
protyanul ruki kverhu, no tut zhe oprokinulsya navznich' i,  vmesto
togo  chtob  upast'  na  zemlyu,  zaskol'zil na spine po vozduhu,
slovno po l'du. Pyatyj priznalsya, chto absolyutno ne pomnit, chto s
nim proishodilo, pomnit lish', chto letal po vozduhu i  pri  etom
ego  toshnilo  s  takoj  strashnoj  siloj, chto on chut' ne poteryal
soznanie.
   Vsled za nim vystupili eshche  neskol'ko  policejskih,  kotorye
priznalis', chto ih tozhe toshnilo ot straha, a odin vspomnil, chto
oshchushchal  vo  vsem  tele neobychajnuyu legkost'. Ruki u nego i nogi
kak by otnyalis' i  nichego  ne  vesili,  to  est'  on  vovse  ne
zamechal,  chto  oni u nego est'. Ostal'nye policejskie totchas zhe
podtverdili, chto i u nih byli takie zhe oshchushcheniya.
   V razgar etoj besedy v atel'e telestudii voshli  eshche  chetvero
policejskih.  Ves'  ih  vid  govoril  o tom, chto oni pobyvali v
ser'eznoj peredelke.  Mundiry  ih  byli  izorvany  v  kloch'ya  i
pokryty  gryaz'yu. U odnogo pravaya ruka byla zabintovana do loktya
i lezhala na perevyazi, perekinutoj cherez plecho. U  drugogo  byla
perevyazana levaya stupnya. Sapog s etoj nogi emu prishlos' skinut'
i  nadet'  vmesto  nego galoshu. U vseh chetyreh byli zabintovany
golovy, tak chto kaski edva derzhalis' na makushkah. Pomimo  vsego
etogo,  u  kazhdogo byli chetyrehugol'nye naklejki iz plastyrya: u
kogo na lbu, u kogo na nosu, u kogo na shchekah ili na glazu.
   Poshatyvayas', i hromaya, i podderzhivaya drug  druga  pod  ruki,
vsya  eta  chetverka  policejskih  probralas' k svobodnoj skam'e,
stoyavshej v uglu, i uselas' na nej.
   Diktor telestudii, vedushchij peredachu, uvidel vnov'  pribyvshih
policejskih  i  poprosil  rasskazat',  chto  s  nimi  sluchilos'.
Policejskij Mshigl', yavlyavshijsya starshim po chinu (kak raz tot,  u
kotorogo byla povrezhdena noga), rasskazal, chto vmeste s drugimi
policejskimi on byl naznachen v ohranitel'nyj policejskij otryad,
kotoryj   poluchil  zadanie  sledit',  chtob  mestnye  zhiteli  ne
obshchalis' s prizemlivshimisya kosmonavtami i ne vstupali s nimi  v
peregovory.  Kak  raz v eto vremya postupilo donesenie, chto odin
iz derevenskih zhitelej, po  imeni  Kolosok,  uzhe  otpravilsya  k
prishel'cam iz kosmosa, nadeyas' poluchit' u nih semena gigantskih
rastenij.  V  svyazi s etim Mshiglyu bylo prikazano vzyat' pod svoyu
komandu chetveryh policejskih, a imenno: Khiglya, CHhiglya,  Gniglya
i  Vshiglya,  i  ustroit'  s  nimi  zasadu  na doroge, po kotoroj
Kolosok dolzhen byl vozvrashchat'sya v svoyu derevnyu.
   -- Raschet okazalsya vernym, -- prodolzhal rasskaz  policejskij
Mshigl'.  -- Vskore na doroge pokazalsya vozvrashchavshijsya Kolosok s
meshkom,  v  kotorom,  bez  somneniya,  byli  gigantskie  semena.
Podpustiv  ego  poblizhe,  my  vyskochili  iz  zasady, no merzkij
prestupnik pustilsya bezhat' ot nas. My presledovali ego, poka ne
uvideli vdali raketu.  Poskol'ku  priblizhat'sya  k  rakete  bylo
nebezopasno,  ya otdal prikaz ostanovit'sya i strelyat' po Kolosku
zalpami.  No  kak  tol'ko  my  dali   pervyj   zalp,   kakaya-to
neob座asnimaya  sila  otbrosila  nas nazad i ponesla po vozduhu s
takoj  strashnoj  skorost'yu,  chto   kaski   na   nashih   golovah
raskalilis'  ot  treniya i stali dymit'sya. V neskol'ko sekund my
domchalis' do Fantomasa, v odno mgnovenie proneslis' nad gorodom
i, popav v kakuyu-to  pustynnuyu  mestnost',  ugodili  v  boloto.
Rezul'tat:  vse pyatero poluchili ozhogi ot nagrevshihsya kasok -- u
Khiglya, kak vy sami mozhete ubedit'sya, povrezhdena ruka; u CHhiglya
povrezhden spinnoj hrebet; u Gniglya otbity vnutrennosti; u menya,
kak vidite, povrezhdena noga; chto  zhe  kasaetsya  Vshiglya,  to  on
obgorel tak sil'no, chto ego prishlos' ostavit' v bol'nice.
   Na etom policejskij Mshigl' svoj rasskaz zakonchil.
   Vystupivshij v samom konce konferencii doktor fizicheskih nauk
professor Beta skazal v svoem zaklyuchitel'nom slove:
   --  Dorogie  druz'ya!  Vse  nami uslyshannoe svidetel'stvuet o
tom, chto prishel'cy s nashej sosednej planety, po vsej vidimosti,
vladeyut tajnoj nevesomosti. Kak vy sami  mogli  ubedit'sya,  eto
strashnaya sila. Policejskie, popadayushchie v sostoyanie nevesomosti,
stanovyatsya  sovershenno  bespomoshchnymi.  Oni absolyutno ne vladeyut
svoimi chlenami, i im ostaetsya tol'ko nosit'sya bez tolku po vole
vetra. Primenyaya ognestrel'noe oruzhie, oni  mogut  nanesti  vred
lish'  samim sebe. Nakonecto, dorogie druz'ya, my s vami poluchili
vozmozhnost'  vzdohnut'  svobodno.  Otnyne  policejskie  uzhe  ne
smogut  ugrozhat' nam; oni ne smogut ni veshat' nas, ni strelyat',
ni sazhat' nas v tyur'mu...
   V eto vremya poslyshalos' rezkoe:
   -- Fit'! Fit'!
   |tot zvuk  izdal  prisutstvovavshij  na  konferencii  starshij
policejskij  inspektor  Zligl'.  Vskochiv  so  svoego  mesta, on
vlastno kivnul pal'cem dvum dezhurivshim  u  dverej  policejskim.
Ponyav,  chto  ot  nih  trebovalos',  policejskie bez lishnih slov
metnulis' k professoru, skrutili emu za spinoj ruki i povolokli
proch'. Kogda vse  bylo  koncheno,  inspektor  Zligl'  podoshel  k
mikrofonu i skazal, obrashchayas' k zritelyam:
   --  Uvazhaemye telezriteli! Damy i gospoda! Proshu bez paniki!
Nichego strashnogo ne proizoshlo. Doktor fizicheskih nauk professor
Beta arestovan za rasprostranenie vrednyh myslej i neuvazhenie k
policii. Teper' on popadet v katalazhku  i  poluchit  vozmozhnost'
vzdyhat'  tam  svobodno,  skol'ko  emu  potrebuetsya.  Pust' eto
posluzhit dlya vseh vas  horoshim  urokom.  A  teper'  molchat',  i
nikakih razgovorov! Blagodaryu za vnimanie.
   |to  bylo  poslednee  vystuplenie na nauchnoj konferencii. Po
televideniyu  snova  stali  pokazyvat'  televizionnyj  fil'm   o
napadenii  policejskih  na  kosmonavtov.  Po  okonchanii  fil'ma
nachalsya ocherednoj telereportazh. Na  ekrane  poyavilsya  izvestnyj
televizionnyj reporter Boltik s mikrofonom v rukah.
   --  Uvazhaemye zriteli! -- zagovoril reporter Boltik. -- Damy
i gospoda! Nasha telekamera ustanovlena  nepodaleku  ot  derevni
Neelovki,  zhitelyam kotoroj udalos' poznakomit'sya s kosmonavtami
i poluchit' u nih semena gigantskih  rastenij.  |ti  samovol'nye
dejstviya  derevenskih  muzhlanov  vyzvali  osuzhdenie  so storony
superintendanta policii  ZHgiglya,  po  mneniyu  kotorogo  nikakie
gigantskie rasteniya nam ne nuzhny, tak kak bogacham... to est'...
T'fu!..  Proshu proshcheniya, gospoda telezriteli! Tak kak ne tol'ko
bogacham, no i vsem bednyakam u nas horosho zhivetsya bez  kakih  by
to ni bylo rastenij...
   Telereporter  Boltik prikryl rot rukoj, potihon'ku pokashlyal,
posle chego oglyadelsya po storonam i prodolzhal:
   -- Proshu vnimaniya, gospoda! Sejchas  vy  uvidite  derevenskih
zhitelej...  Vot  oni.  Vy vidite ih vdali. My pokazyvaem vam ih
pri pomoshchi teleob容ktiva. Oni royut lopatami zemlyu i  brosayut  v
nee  semena.  Nado  polagat',  chto eto i est' semena gigantskih
rastenij... A  teper'  vy  vidite  bol'shoj  otryad  policii  pod
komandoj  policejskogo  ober-atamana Mstiglya. Vot on! Vy vidite
ego na svoih ekranah!  Policejskij  oberataman  Mstigl'  otdaet
svoim  pomoshchnikam  prikaz  razbit'  ves'  policejskij  otryad na
gruppy i prigotovit'sya  k  shturmu.  Vy  vidite,  kak  otdel'nye
gruppy  policejskih,  lovko  skryvayas'  za derev'yami i kustami,
zanimayut ishodnye pozicii vokrug  derevni.  Skoro  nam  s  vami
udastsya uvidet', kak eti vredonosnye semena, zanesennye k nam s
drugoj  planety,  budut  unichtozheny, a vinovnye v nepovinovenii
zhiteli budut  otpravleny  v  policejskoe  upravlenie...  Sejchas
budet  dan  signal  raketoj,  i  policejskie  rinutsya  v boj...
Posmotrite, kak koposhatsya v zemle derevenskie zhiteli. Oni  dazhe
ne   zamechayut  navisshej  nad  ih  golovoj  ugrozy...  A  vot  i
signal'naya  raketa.  Ona  vzvivaetsya  vysoko  v  nebo  i   yarko
vspyhivaet.  Po  dannomu  signalu  policejskie  so  vseh storon
brosayutsya k derevne, derzha napereves ruzh'ya. Obratite  vnimanie:
derevenskie  zhiteli  tol'ko  sejchas  obnaruzhili  begushchih  k nim
policejskih.  Oni  vstrevozhenno   smotryat.   Oni   zasuetilis',
zabegali!..  No  chto  eto?.. CHto delaetsya s policejskimi?.. Oni
pochemu-to  podnyalis'  vverh  i  kuvyrkayutsya  v  vozduhe!  Proshu
proshcheniya,   gospoda  telezriteli!  YA  ne  pojmu,  chto  so  mnoj
proishodit! Naskol'ko ya mogu sudit', ya uzhe ne na zemle, a  tozhe
podnyalsya  v  vozduh.  Kakaya-to  neponyatnaya sila uderzhivaet menya
vverhu. Nado polagat', chto my podverglis' dejstviyu nevesomosti,
o kotoroj govoril v odnoj iz predydushchih peredach po  televideniyu
professor  Beta.  Eshche  raz  proshu proshcheniya, gospoda! Ovladevshaya
mnoyu sila perevorachivaet menya vverh nogami! YA chuvstvuyu pristupy
toshnoty! Nahodyashchijsya nepodaleku  ot  menya  teleoperator  Glazik
opisyvaet   v   vozduhe  krugi  vmeste  so  svoej  telekameroj,
blagodarya chemu  vy,  nado  polagat',  vidite  na  ekranah  lish'
neorganizovannoe mel'teshenie.
   Telezriteli  na  samom  dele  videli  v  eto  vremya na svoih
ekranah kakoe-to besporyadochnoe mel'kanie. Pered  ih  vzorom  to
neozhidanno  voznikala  zemlya  vmeste  s  derev'yami i domami, to
mel'kalo pokrytoe oblakami nebo, inogda  na  kakoj-to  korotkij
mig  poyavlyalas'  rasplastannaya  v vozduhe figura policejskogo s
iskazhennoj ot uzhasa fizionomiej.
   -- Gospoda telezriteli!  --  prodolzhal  mezhdu  tem  reporter
Boltik.  --  Poka  nash uvazhaemyj teleoperator Glazik nalazhivaet
zritel'nuyu svyaz', razreshite mne obrisovat' na slovah  vse,  chto
zdes'  proishodit.  Peredo  mnoj  mnozhestvo  paryashchih  v vozduhe
policejskih. V to vremya kak odni  zanimayut  gorizontal'noe  ili
naklonnoe  polozhenie,  drugie povisli v vozduhe vniz golovoj. U
vseh vypucheny glaza ot  straha.  Mnogie  policejskie  sovershayut
rukami  i nogami rezkie, dergayushchiesya dvizheniya i izvivayutsya vsem
telom -- ni  dat'  ni  vzyat'  chervyaki,  kotoryh  nasazhivayut  na
rybolovnyj  kryuchok.  Nekotorye,  naoborot, nepodvizhno zastyli s
raskoryachennymi nogami i rastopyrennymi rukami. V takom vide oni
napominayut  odetyh   v   policejskuyu   formu   lyagushek.   CHast'
policejskih veter otnes v storonu, no bol'shinstvo nahoditsya nad
derevnej...  Strannoe  delo!  YA  vizhu, chto nevesomost' vovse ne
dejstvuet na derevenskih zhitelej! Vse oni po-prezhnemu nahodyatsya
na  zemle  i  so  smehom  glyadyat  na  koposhashchihsya   v   vozduhe
policejskih.  CHto  eto  moglo by oznachat'?.. |to mozhet oznachat'
lish' odno, a imenno: chto priletevshie  kosmonavty  podelilis'  s
derevenskimi  zhitelyami  ne  tol'ko  kosmicheskimi semenami, no i
soobshchili im sekret nevesomosti i  sposoby  upravleniya  eyu.  Dlya
policejskih   etot   fakt   mozhet   imet'  samye  nezhelatel'nye
posledstviya,  tak  kak  teper'  oni  uzhe   ne   smogut   nikomu
vosprepyatstvovat' vyrashchivat' gigantskie rasteniya.
   Tut  reporter  Boltik  snova pokashlyal, nemnozhechko pomolchal i
opyat' prodolzhal:
   -- Vnimanie, gospoda telezriteli! Vy  slyshite  chej-to  krik.
|to  shumit  policejskij  ober-ataman  Mstigl'.  On  trebuet  ot
policejskih  besprekoslovnogo   povinoveniya   i   obzyvaet   ih
bezmozglymi  rotozeyami  za  to,  chto  oni pobrosali svoi ruzh'ya,
kotorye teper' bez vsyakoj pol'zy plavayut v vozduhe. Ober-ataman
Mstigl' otdaet prikaz policejskim lovit'  ruzh'ya  i  strelyat'  v
derevenskih  zhitelej.  YA  vizhu,  kak  gospodin Mstigl' pytaetsya
sobstvennoruchno pojmat' proplyvayushchuyu mimo vintovku. Vot on  uzhe
shvatil ee i gotovitsya vypalit'... Bah! Vy slyshali vystrel? CHto
sluchilos'?.. Vy slyshali kak by shum propellera. CHto-to s gromkim
zhuzhzhaniem  proneslos'  mimo  menya.  |to proletel sam oberataman
gospodin Mstigl', vertyas'  v  vozduhe  slovno  chetyrehlopastnyj
ventilyator.  Skorost' poleta gospodina Mstiglya byla tak velika,
chto cherez dve-tri sekundy on uzhe  skrylsya  za  gorizontom.  Kak
vidno,  reaktivnaya  sila  v  usloviyah  nevesomosti  --  delo ne
shutochnoe.   Ognestrel'noe   oruzhie   dejstvitel'no    primenyat'
nel'zya!..  Vnimanie, gospoda. Veter gonit policejskij otryad vse
dal'she, slovno kakuyu-to  mrachnuyu  tuchu...  Soprovozhdayushchij  menya
operator  Glazik  nikak  ne  mozhet  naladit'  zritel'nuyu svyaz'.
Avtomobil', na kotorom nahoditsya nasha peredvizhnaya  telestanciya,
tozhe  podnyalsya  v  vozduh. K neschast'yu, avtomobil' zacepilsya za
derevo, i my ne mozhem letet' vsled za policejskimi, tak kak moj
mikrofon,  a  takzhe  i  telekamera   svyazany   s   telestanciej
elektroprovodom.    Esli   elektroprovod   porvetsya,   to   nash
telereportazh sam soboj  prekratitsya.  Poryvy  vetra  mezhdu  tem
stanovyatsya  vse  sil'nej.  YA  edva  uderzhivayu mikrofon v rukah.
Boyus', chto provod ne vyderzhit...
   Ne uspel Boltik proiznesti eti slova, kak poslyshalsya  tresk.
|krany televizorov mgnovenno pogasli. CHerez neskol'ko sekund na
nih   zamel'kali   kakie-to   polosy,   i   poyavivshayasya   pered
telezritelyami diktorsha skazala s priyatnoj ulybkoj:
   -- A teper', dorogie druz'ya, priglashaem  vas  potancevat'...
Uberite  mebel'. Stul'ya postav'te u sten ili sovsem vynesite iz
komnaty, stol mozhno otodvinut' v ugol...
   Poslyshalas' muzyka.  Na  ekrane  poyavilis'  tancuyushchie  pary.
Zritelej  na  etot  raz  vovse  ne  interesovali  tancy. Odnako
televizorov nikto ne vyklyuchal.  Kazhdyj  nadeyalsya,  chto  vot-vot
nachnetsya peredacha pro kosmonavtov.
   I  lunatiki,  konechno, ne obmanulis' v svoih ozhidaniyah. V te
dni kak po radio, tak i po televideniyu to i  delo  peredavalis'
kakie-nibud'  novosti  o kosmonavtah, o gigantskih rasteniyah, o
nevesomosti.  Osobenno  porazil  vseh  rasskaz  o   policejskom
Hnygle,  kotoryj,  popav  v sostoyanie nevesomosti, vystrelil iz
dal'nobojnoj  krupnokalibernoj  vintovki,  v  rezul'tate   chego
reaktivnaya  sila  ponesla  ego  s  takoj  skorost'yu,  chto on za
kakih-nibud' polchasa sovershil krugosvetnoe puteshestvie, to est'
obletel vokrug vnutrennego yadra Luny i upal primerno v  tom  zhe
meste, otkuda vyletel.
   |tot   golovokruzhitel'nyj   polet   proizvel  stol'  sil'noe
vpechatlenie na samogo Hnyglya, chto bednyaga dolgo ne mog prijti v
sebya, a kogda ego dostavili v telestudiyu i poprosili rasskazat'
telezritelyam  o  svoem  krugosvetnom  puteshestvii,  on  ne  mog
proiznesti nichego svyaznogo, a tol'ko tverdil:
   -- YA-to, eto, kak ego... eto vot: bah! A potom pshi-i! Pshi-i!
   I  krutil  pered  soboj rukami, prichem s lica ego ne shodilo
idiotskoe vyrazhenie.
   Lico   ego,   vprochem,   priobrelo   neskol'ko   osmyslennoe
vyrazhenie, kogda diktor ob座avil, chto nedaleko ot goroda najdena
dal'nobojnaya vintovka Hnyglya. Telezriteli bez truda razglyadeli,
chto  sidevshij  za  stolom  Hnygl'  s  interesom prislushivalsya k
slovam diktora,  a  kogda  v  pavil'on  prinesli  vintovku,  on
vyskochil  iz-za  stola,  potyanulsya  vsem  telom k svoemu ruzh'yu,
glaza  ego  zasvetilis'  radost'yu.  No  kak   tol'ko   vintovka
ochutilas'  u  nego v rukah, proizoshla strashnaya peremena. Ruki u
nego zadrozhali, ves' on zatryassya s takoj  siloj,  budto  skvoz'
nego  propuskali  elektricheskij tok, lico iskazilos', slovno ot
boli, i pobelelo. Guby  ego  bezzvuchno  zashevelilis',  vintovka
vyvalilas'  iz  ruk,  i,  potryasaya pered licom kulakami, slovno
ugrozhaya komu-to, on zakrichal strashnym golosom:
   -- Nikogda! Slyshite? Nikogda!
   Pnuv  nogoj  vintovku  tak,  chto  ona  otletela  v  ugol,  i
oprokinuv  neskol'ko  stul'ev,  on  vybezhal  iz  televizionnogo
pavil'ona. Bol'she ego ne videli.
   |ta   scena   proizvela    neizgladimoe    vpechatlenie    na
telezritelej,  a v osobennosti na policejskih, kotorye smotreli
v tot den' peredachu. Mnogie iz nih vpervye ponyali,  chto  teper'
nakonec  nastala  pora, kogda nel'zya uzhe beznakazanno hvatat'sya
za oruzhie i palit' iz nego v kogo popalo. Vsem stalo yasno,  chto
po-prezhnemu zhit' skoro budet nel'zya.
   Nechego  i  govorit', chto policejskie boyalis' teper' i blizko
podhodit' k rakete, a ne to chto strelyat' vozle nee. Derevenskie
zhiteli  mogli  besprepyatstvenno  prihodit'  k   kosmonavtam   i
poluchat'  u  nih  semena gigantskih rastenij. Teper' gigantskie
semena sazhali ne  tol'ko  v  derevne  Neelovke,  no  i  v  sele
Golopyatkine,  Beshlebove,  Golodaevke,  Neprolaznom i vo mnogih
drugih. Znajka rasporyadilsya, chtob lunatikam  davali  ne  tol'ko
nuzhnye im semena, no snabzhali ih priborami nevesomosti, a takzhe
antilunitom  i  ob座asnyali  im, kak vsem etim pol'zovat'sya, chtob
zashchitit'sya ot policejskih.
   Vskore  k   kosmonavtam   pribyli   neskol'ko   rabochih   so
skuperfil'dovskoj  makaronnoj  fabriki. Oni skazali, chto reshili
prognat' s fabriki Skuperfil'da, a makarony budut  delat'  sami
bez  vsyakih  hozyaev.  CHtob  osushchestvit'  etot  plan,  im  nuzhno
ustroit' na fabrike nevesomost', tak  kak  v  protivnom  sluchae
policejskie  mogut  pomeshat'  im  i  dazhe  vovse  progonyat ih s
fabriki.
   Poluchiv ot  kosmonavtov  pribor  nevesomosti  i  dostatochnoe
kolichestvo  antilunita,  skuperfil'dovskie  rabochie ukrepili na
fabrike  vse  stanki   dlya   raskatki   testa,   makaronnye   i
vermishel'nye  mesilki,  sushilki, parilki, pressy i pechi s takim
raschetom, chtoby vse eti mehanizmy  mogli  rabotat'  v  usloviyah
nevesomosti.   |ffekt   ot   vseh  etih  meropriyatij  poluchilsya
ogromnyj. Ni muka, ni makaronnoe testo teper' nichego ne vesili,
mehanizmy zhe v  usloviyah  nevesomosti  rabotali  vo  mnogo  raz
bystrej.  Blagodarya  etomu vypusk makaronnyh izdelij na fabrike
uvelichilsya v  neskol'ko  raz,  i  teper'  makarony  mozhno  bylo
prodavat' znachitel'no deshevle.
   Bednyaki,  u  kotoryh  postoyanno  ne hvatalo deneg na pokupku
edy, ochen'  radovalis'.  Oni  govorili,  chto  skuperfil'dovskie
makarony  (vse  pochemu-to  po-prezhnemu  nazyvali  makarony etoj
fabriki skuperfil'dovskimi, hotya teper' oni delalis' bez kakogo
by to ni bylo uchastiya Skuperfil'da)... Tak vot,  vse  govorili,
chto skuperfil'dovskie makarony, a takzhe vermishel' i lapsha stali
ne  tol'ko  namnogo  deshevle,  no  i  vkusnej. I eto, kak potom
vyyasnilos', byla absolyutnaya pravda, tak kak  makaronnoe  testo,
izgotovlyaemoe   v   usloviyah   nevesomosti,   luchshe  podhodilo,
stanovilos'  pyshnej,  chto  otrazhalos'  na  vkusovyh   kachestvah
gotovoj produkcii.



   S  teh por kak Ponchik stal rabotat' krutil'shchikom na chertovom
kolese, ego harakter sil'no  peremenilsya.  Ran'she  on  zhil  bez
vsyakih zabot: el da pil, a v svobodnoe ot edy vremya slonyalsya po
naberezhnoj   i   vertelsya   na   chertovom  kolese  ili  morskom
paraboloide, ne zadavayas' mysl'yu o tom, kakaya sila privodit vse
eti mehanizmy v dvizhenie. No teper'  on  na  sobstvennom  opyte
ubedilsya,  chto nikakoe chertovo koleso samo po sebe vertet'sya ne
budet, esli ego ne nachnut vertet' korotyshki.
   Kak uzhe govorilos', kazhdoe chertovo koleso predstavlyalo soboj
krug ili  disk,  nasazhennyj  na  vertikal'nuyu  os'.  |tot  disk
ustanavlivalsya na ogromnoj krugloj lohani, plavayushchej nepodaleku
ot poberezh'ya i zakreplennoj na yakoryah. Lohan', prikrytaya sverhu
diskom,  pogruzhalas'  bol'she  chem napolovinu v vodu, tak chto ee
pochti i vidno-to ne bylo. So storony kazalos', chto  ogromnejshij
derevyannyj disk kak by sam soboj krutitsya nad vodoj.
   Obychno  vnutri  lohani  pomeshchalis' dvoe krutil'shchikov. Celymi
dnyami oni shagali po dnu etoj krugloj  posudiny,  izo  vseh  sil
nazhimaya  rukami  na  rychagi,  soedinennye s os'yu, i privodya tem
samym vo vrashchenie os'  vmeste  s  ukreplennym  na  nej  diskom.
Netrudno   predstavit'   sebe,   kakaya   eto   byla  tyazhelaya  i
iznuritel'naya rabota.
   Vnutri lohani bylo i temno, i tesno,  i  syro,  i  do  takoj
stepeni  dushno,  chto pot s bednyh krutil'shchikov katilsya ruch'yami.
Oni staskivali s sebya vsyu odezhdu i rabotali v  odnih  trusikah,
no  dazhe  eto  ne  prinosilo  im  oblegcheniya. Voda, pronikavshaya
skvoz' shcheli v doskah, zalivala lohanku. Krutil'shchikam to i  delo
prihodilos'  otkachivat'  vodu  nasosom, esli zhe oni ne uspevali
eto sdelat', to rabotali po koleno v holodnoj vode,  chto  samym
zlovrednym  obrazom  otzyvalos'  na  ih zdorov'e. Oni postoyanno
kashlyali i chihali, boleli sustavnym revmatizmom, katarom verhnih
dyhatel'nyh putej, grippom i dazhe vospaleniem legkih.
   Ponchik do takoj stepeni ustaval na rabote, chto, pridya domoj,
rastyagivalsya  na  kojke  i  vstaval  tol'ko  dlya  togo,   chtoby
chego-nibud'  pozhevat'.  Dazhe  eda  ne  dostavlyala  emu prezhnego
udovol'stviya. Teper' edinstvennym dlya  nego  naslazhdeniem  bylo
otpravit'sya  v  vyhodnoj  den' na bereg i samomu povertet'sya na
kakom-nibud'  chertovom  kolese,  paraboloide  ili  hotya  by  na
vodyanoj kolbase.
   --  Vot  i chudesno! -- so zloradnoj usmeshkoj bormotal on. --
Celuyu nedelyu ya  vertel  raznyh  bezdel'nikov,  a  teper'  pust'
drugie bezdel'niki povertyat menya!
   CHerez  nekotoroe  vremya  on, odnako, zametil, chto vse men'she
ispytyvaet radosti ot vercheniya na kolese.  Vsyakoe  udovol'stvie
otravlyala  mysl'  o  tom,  chto, poka on vertitsya, kto-to drugoj
prinuzhden  vrashchat'  koleso,  vybivayas'  iz  poslednih   sil   i
zadyhayas'  ot  nedostatka  vozduha  v  mrachnoj,  syroj lohanke.
Nakonec eta mysl' sdelalas' do takoj stepeni protivna emu,  chto
on i vovse perestal vertet'sya na chertovom kolese.
   Teper' u Ponchika ostalas' odna otrada: poboltat' o tom o sem
s krutil'shchikom   Piskarikom,  s  kotorym  on  rabotal  v  odnoj
lohanke. |tot Piskarik vnachale preziral Ponchika za ego privychku
vertet'sya na kolese. On govoril, chto eto zanyatie  goditsya  lish'
dlya  bogatyh  bezdel'nikov,  kotorye  ne  znayut, kuda im devat'
vremya i  den'gi,  prostomu  zhe,  normal'nomu  korotyshke  stydno
tratit'   s   takim   trudom  zarabotannye  denezhki  na  pustoe
balovstvo.  Uvidev,  chto  Ponchik  ne  uvlekaetsya  bol'she   etim
pustyachnym delom, Piskarik perestal posmeivat'sya nad nim. Teper'
on  besedoval  s  Ponchikom  na  ser'eznye  temy, ne otdelyvayas'
odnimi shutochkami, i daval emu inogda pochitat' interesnuyu knizhku
ili gazetu.
   Odnazhdy, kogda oni vozvrashchalis' vmeste  s  raboty,  Piskarik
skazal:
   --  Ty,  ya  vizhu,  korotyshka  horoshij, i tebe mozhno doverit'
sekret. U nas zdes' est' tajnoe obshchestvo.  Nazyvaetsya  Obshchestvo
svobodnyh krutil'shchikov. Esli hochesh', ya mogu zapisat' i tebya. My
vremya  ot  vremeni  sobiraemsya,  beseduem  o  zhizni, pokupaem v
skladchinu  horoshie  knigi,  vmeste  podpisyvaemsya  na   gazetu.
Odnomu, znaesh', trudno potratit'sya na gazetu, vmeste zhe gorazdo
legche. My hotim, chtoby vse krutil'shchiki sdelalis' obrazovannej i
umnej.
   --  A  chto  vy  budete  delat',  kogda  sdelaetes' umnej? --
sprosil Ponchik.
   -- Nachnem borot'sya s hozyaevami  vseh  etih  chertovyh  koles,
kolbas  i  paraboloidov.  Pervym  delom  budem dobivat'sya, chtob
hozyaeva sokratili rabochij den'. Ved' vse my ochen' utomlyaemsya  i
postoyanno  boleem,  ottogo  chto  nam ot zari do zari prihoditsya
vertet'sya v syryh lohankah i dyshat' spertym vozduhom.
   -- Kak zhe zastavit' hozyaev sokratit' den'?
   -- Sejchas sdelat' eto, konechno, trudno, potomu chto  nas  eshche
ochen'  malo. No pogodi, so vremenem nas stanet bol'she, togda my
pridem k hozyaevam i skazhem, chto ne budem rabotat' na nih,  poka
rabochij   den'   ne   stanet   koroche.  Ob座avim  zabastovku.  A
vposledstvii i  sovsem  progonim  hozyaev  i  stanem  svobodnymi
po-nastoyashchemu.
   -- CHto zh, eto mne nravitsya, -- otvetil Ponchik.
   I  on  reshil  stat'  chlenom Obshchestva svobodnyh krutil'shchikov.
Piskarik poznakomil ego  s  krutil'shchikami  Leshchikom,  Somikom  i
Sudachkom, kotorye tozhe byli chlenami etogo obshchestva. V svobodnoe
ot  raboty  vremya  oni  sobiralis'  vmeste, besedovali o raznyh
veshchah,  chitali  interesnye  knigi,  gazety   i   dazhe   mechtali
podnakopit' deneg i kupit' soobshcha televizor.
   V to vremya v gazetah chasto pechatalis' soobshcheniya o zabastovke
na skuperfil'dovskoj makaronnoj fabrike. Svobodnyh krutil'shchikov
ochen'  interesovalo,  chem  konchitsya  bor'ba  rabochih  s bogachom
Skuperfil'dom. Vskore, odnako, gazety stali pechatat'  soobshcheniya
o  pribytii na Lunu kosmicheskogo korablya i o tom, chto pribyvshie
s dalekoj Zemli kosmonavty nachali  razdavat'  lunatikam  semena
gigantskih rastenij.
   Kak  tol'ko  Ponchik  uznal  o pribytii kosmonavtov, on srazu
soobrazil, chto eto priletel Znajka so svoimi druz'yami.  On  tut
zhe   hotel   poehat'   v   Fantomas  i  otpravit'sya  na  poiski
kosmicheskogo korablya, kotoryj prizemlilsya, kak stalo  izvestno,
v  okrestnostyah etogo goroda. No potom Ponchik podumal, chto emu,
pozhaluj, dostanetsya ot Znajki za to, chto on uletel s  Neznajkoj
na rakete bez sprosu i podvel ostal'nyh korotyshek, kotorye tozhe
sobiralis'  v  polet.  Porazmysliv  kak  sleduet,  Ponchik reshil
nikuda ne  ezdit',  a  ostat'sya  v  Los-Paganose  i  poprezhnemu
rabotat' na chertovom kolese.
   V  gazetah  mezhdu  tem  poyavlyalis'  vse  novye  soobshcheniya  o
kosmonavtah, o gigantskih semenah,  o  nevesomosti,  s  kotoroj
policejskie  nikak  ne  mogli  sladit'.  Bol'shogo shuma nadelalo
soobshchenie  o  tom,  chto  skuperfil'dovskie   rabochie   ovladeli
nevesomost'yu  i  prognali  so  svoej  fabriki Skuperfil'da. Kak
tol'ko Piskarik uznal ob etom, tak sejchas zhe skazal:
   -- Vot esli by i nam ustroit' zdes' nevesomost'. My by  tozhe
prognali  hozyaev,  da  i kolesa vertet' v sostoyanii nevesomosti
bylo by legche.
   -- Verno! -- podhvatil Sudachok. -- A chto,  esli  komu-nibud'
iz  nas s容zdit' v Fantomas i vstretit'sya s kosmonavtami? Mozhet
byt', i nam udastsya razdobyt' nevesomost'.
   Togda Ponchik skazal:
   -- Bratcy, ya dolgo molchal, no teper' bol'she ne mogu  molchat'
i  priznayus' vam. YA dumayu, chto na kosmicheskom korable prileteli
moi priyateli. YA ved' tozhe kogda-to zhil na  planete,  nazyvaemoj
Bol'shoj Zemlej, a potom priletel syuda k vam s Neznajkoj.
   I  Ponchik  rasskazal  obo vsem, chto s nim sluchilos'. Uvidev,
chto on govorit pravdu, Piskarik skazal:
   -- V takom sluchae tebe nemedlenno nuzhno ehat'  i  pogovorit'
so  svoimi  druz'yami. Dumayu, oni ne otkazhut nam v pomoshchi, kogda
uznayut o nashej tyazheloj dole. Tol'ko nado derzhat' vse eto delo v
sekrete, a to, boyus', kak by bogachi ne pomeshali nam.
   Nikomu ne skazav ni slova, Piskarik, Leshchik, Somik i  Sudachok
sobrali  vse  den'gi,  kotorye  u  nih  byli,  nakupili  raznyh
produktov i slozhili ih v sumku, chtoby Ponchiku bylo chto kushat' v
doroge. Potom kupili emu bilet na poezd do goroda Fantomasa,  i
vse pyatero otpravilis' na vokzal.
   --  Glavnoe,  v  puti  ni  s  kem ne boltaj, -- naputstvoval
Ponchika Piskarik. -- Derzhi, kak govoritsya, ushi  poshire,  a  rot
pouzhe.  Esli policejskie pronyuhayut, chto ty edesh' k kosmonavtam,
to ugodish' ty ne k kosmonavtam, a pryamym putem v katalazhku.
   Skoro podoshel poezd. Poproshchavshis' s druz'yami, Ponchik zalez v
vagon. Tam uzhe bylo polno korotyshek, no Ponchiku vse zhe  udalos'
otyskat'  dlya  sebya  mestechko  na lavke. Usevshis' poudobnee, on
prinyalsya razglyadyvat' passazhirov i prislushivat'sya k razgovoram.
   Ochen' skoro emu stalo  yasno,  chto  vse  razgovory  vertelis'
vokrug  kosmonavtov,  gigantskih  rastenij  i nevesomosti. Odin
passazhir rasskazyval, chto kosmonavty -- eto kakie-to  osobennye
bezvolosye  korotyshki, u kotoryh chetyre uha, dva nosa, no vsego
odin glaz vo lbu, prichem dyshat oni ne legkimi, a  zhabrami,  tak
kak  postoyanno zhivut v vode, i kogda vylezayut na sushu, to hodyat
v vodolaznyh kostyumah, a vmesto ruk u nih plavniki. Ponchik  tut
zhe  hotel  skazat',  chto  eto nepravda, chto kosmonavty takie zhe
korotyshki,  kak  i  vse  prochie,  no,  vspomniv,  chto  Piskarik
sovetoval  emu  derzhat'  yazyk za zubami, reshil ne vmeshivat'sya v
razgovor.
   Drugoj lunatik, sidevshij nepodaleku ot Ponchika, rasskazyval,
chto nevesomost' -- eto takaya sila,  kotoraya  lomaet  korotyshkam
ruki  i  nogi  i  peremalyvaet  vnutri  vse  kosti  v  muku,  v
rezul'tate chego kazhdyj, kto pobyvaet v  sostoyanii  nevesomosti,
uzhe  ni  hodit',  ni stoyat', ni sidet' bol'she ne mozhet i nichego
delat' ne mozhet, tak kak vnutri ego organizma  ne  ostaetsya  ni
odnoj celen'koj kostochki; edinstvennoe, chto on mozhet delat', --
eto polzat' po zemle napodobie gusenicy ili chervyaka.
   Ponchik  snova  hotel  skazat', chto eto vraki, tak kak sam ne
raz byval v sostoyanii nevesomosti, odnako zh vse  kosti  u  nego
celehon'ki i on vovse ne polzaet na maner chervyaka.
   Vse  zhe  on  i  na  etot  raz  vspomnil,  chto emu ne sleduet
raspuskat' yazyk.
   Tretij korotyshka rasskazyval,  budto  chital  v  gazete,  chto
gigantskie   rasteniya,   kotorye   rastut   na  Bol'shoj  Zemle,
dejstvitel'no  prinosyat  ogromnejshie  plody,  chto  arbuzy  tam,
naprimer,  vyrastayut  velichinoj  s goru, no vse eti arbuzy da i
vse ostal'nye plody gor'kie,  dazhe  yadovitye  i  sovershenno  ne
godny v pishchu.
   Uslyshav takie rechi, Ponchik, kotoryj osobenno prinimal blizko
k serdcu  vse,  chto  kasalos'  edy,  ne  vyterpel  i  uzhe hotel
skazat', chto arbuzy na Zemle ochen' sladkie, no tut  v  razgovor
vmeshalsya  korotyshka  v  zheltoj  tuzhurke,  kotoryj sidel ryadom s
Ponchikom.
   -- A mozhet, vse eto vraki, bratcy? -- otvetil on. -- Malo li
chto pishut v gazetah. Bogacham ved' nevygodno, chtob  u  nas  byli
gigantskie rasteniya, vot oni i pechatayut raznuyu chepuhu.
   -- A ty by luchshe pomalkival, -- skazal emu drugoj korotyshka.
-- Otkuda  ty  znaesh',  kto  zdes'  s nami edet v vagone? Mozhet
byt', ryadom s toboj sidit pereodetyj policejskij i vse  slyshit,
chto ty govorish'.
   Korotyshka  v  zheltoj tuzhurke s opaskoj vzglyanul na sidevshego
ryadom Ponchika. Pojmav etot vzglyad. Ponchik vspylil:
   --  |to  kto  zhe,  po-tvoemu,  pereodetyj   policejskij?   YA
pereodetyj policejskij? Vot kak dam tebe policejskogo!
   -- Da ty chto? Razve ya pro tebya govoryu? -- stal opravdyvat'sya
korotyshka.
   --  A  pro  kogo?  YA  zhe slyshu, chto ty govorish': "Pereodetyj
policejskij ryadom sidit". A kto  ryadom  sidit?  YA  ryadom  sizhu!
Znachit, ya i est' pereodetyj policejskij.
   --  Bratcy,  hi-hi! -- zakrichal kto-to szadi. -- Zdes' u nas
pereodetyj policejskij sidit! Sam skazal! YA,  govorit,  i  est'
pereodetyj  policejskij!  Vot  etot tolsten'kij. To-to ya glyazhu,
chto on vse  sidit  i  molchit,  tol'ko  prislushivaetsya  k  chuzhim
razgovoram.
   --  Priderzhite  yazyki,  bratcy!  --  razdalsya krik. -- Zdes'
policejskij!
   Nastupila tishina. U vseh srazu propala ohota  razgovarivat'.
Vse molcha sideli i iskosa poglyadyvali na Ponchika. Tol'ko slyshno
bylo, kak kolesa stuchat po rel'sam. Nakonec kto-to skazal:
   --   Nedavno,  bratcy,  ya  videl  po  televizoru  obgorelogo
policejskogo. Na nego bylo strashno smotret', do  takoj  stepeni
on obgorel. Prosto uzhas kakoj-to!
   Drugoj korotyshka ispodlob'ya vzglyanul na Ponchika i sprosil:
   -- A tot policejskij byl tozhe pereodetyj?
   -- Net, -- otvetil rasskazchik. -- Tot byl ne pereodetyj, a v
nastoyashchej policejskoj forme, tol'ko sil'no izorvannoj, tak kak,
poka  letel,  on  ceplyalsya  za  derev'ya  i telegrafnye provoda.
Govorili,  chto  on  vystrelil  v  sostoyanii  nevesomosti.  A  v
sostoyanii nevesomosti strelyat' nel'zya.
   --  A  u  nas  odnogo  policejskogo  vytolknuli iz vagona na
polnom hodu poezda, -- skazal korotyshka, kotoryj sidel naprotiv
Ponchika.
   -- A on tozhe byl pereodetyj? -- sprosil pervyj korotyshka.
   -- Da, on tozhe byl pereodetyj, i pritom tolsten'kij.
   Vse zasmeyalis' i stali napereboj rasskazyvat' raznye smeshnye
istorii pro policejskih. Ponchik ne znal, smeyat'sya li emu vmeste
so vsemi  ili  luchshe  pomalkivat',  poetomu  on  vnachale  sidel
sovershenno molcha i tol'ko krivo ulybalsya, a potom vstal s lavki
i  zalez  na verhnyuyu polku, gde ego nikomu ne bylo vidno. Mezhdu
tem nastupil vecher. Passazhiry nachali ukladyvat'sya  spat'.  Odni
zabralis'  na  verhnie  polki,  drugie raspolozhilis' na nizhnih.
Ponchik uzhe bylo  usnul,  no  sredi  nochi  pochemu-to  prosnulsya.
Vspomniv, chto zabyl pouzhinat', on prinyalsya vytaskivat' iz sumki
buterbrody  s  syrom  i  kolbasoj i upletat' ih. V eto vremya on
uslyhal razgovor dvuh korotyshek, kotorye lezhali vnizu.
   -- Ty kuda edesh'? -- sprashival odin.
   -- V Fantomas, -- otvechal drugoj. -- A ty?
   -- YA tozhe v Fantomas. Tol'ko mne nuzhno ne v samyj  Fantomas.
YA hochu k kosmonavtam probrat'sya.
   -- A zachem tebe k kosmonavtam?
   --  Ponimaesh',  my  vsej  derevnej reshili dostat' gigantskih
semyan i posadit' ih. Vot menya  i  snaryadili  k  kosmonavtam  za
semenami.
   -- A ty znaesh', gde iskat' kosmonavtov?
   --  Znayu.  Nuzhno  dobrat'sya  do  derevni Neelovki, a tam mne
skazhut.  V  gazete  pisali,  chto  neelovcy   uzhe   pobyvali   u
kosmonavtov i dostali semyan.
   Ponchiku  zahotelos'  uznat',  chto za korotyshka probiraetsya k
kosmonavtam. On vzglyanul vniz ukradkoj i uvidel,  chto  eto  byl
uzhe znakomyj emu lunatik v zheltoj tuzhurke.
   "Vot i horosho! -- skazal sam sebe Ponchik. -- Uvyazhus' za etoj
zheltoj  tuzhurkoj i tozhe popadu, kuda mne nado. Vse ochen' prosto
ustroilos'".
   Na dele vse okazalos'  sovsem  ne  tak  prosto.  Utrom,  kak
tol'ko  poezd  pribyl  v  Fantomas,  Ponchik  vylez  iz vagona i
otpravilsya vsled za  korotyshkoj  v  zheltoj  tuzhurke,  kotorogo,
kstati skazat', zvali Myakish. Snachala vse kak budto shlo skladno.
ZHeltaya  tuzhurka byla horosho vidna, i Ponchik ne teryal ee iz vidu
v tolpe gorodskih peshehodov. Skoro  on  obratil  vnimanie,  chto
Myakish pochemu-to kruzhit po gorodu, prohodya vse po tem zhe ulicam,
gde uzhe byl. Inogda on slovno narochno pryatalsya za uglom doma i,
propustiv Ponchika vpered, brosalsya v obratnuyu storonu.
   "Kakoj-to  bestolkovyj  lunatik  popalsya! -- vorchal pro sebya
Ponchik. -- Ne znaet dorogi -- sprosil by kogo-nibud'!"
   Nakonec, kogda Ponchik sovsem vybilsya iz sil,  oni  vyshli  iz
goroda  i zashagali po shossejnoj doroge. Myakish, kak narochno, shel
bystrym shagom. Ponchik otstaval ot nego  vse  bol'she  i  bol'she.
Skoro nashih putnikov dognala gruzovaya avtomashina. Uvidev ee eshche
pozadi,  Myakish  podnyal  ruku.  Mashina,  ostaviv  daleko  pozadi
Ponchika, zatormozila. Myakish poprosil  shofera  podvezti  ego  do
derevni Neelovki.
   -- Ladno, polezaj v kuzov, -- soglasilsya shofer.
   Uvidev,  chto  Myakish  saditsya v mashinu, Ponchik sobral ostatki
sil i pustilsya bezhat'. Mashina tronulas', no Ponchik vse zhe uspel
dognat' ee i ucepilsya szadi za kuzov. Uvidev eto, Myakish shvatil
lezhavshij na dne kuzova gaechnyj klyuch i prinyalsya kolotit'  im  po
pal'cam Ponchika.
   -- A-a-a! -- zaoral bednyj Ponchik.
   Ne  v  silah  sterpet'  bol',  on  razzhal pal'cy i shlepnulsya
posredi mostovoj, slovno meshok s peskom.
   -- Tak tebe i  nado,  proklyatyj  policejskij!  --  provorchal
Myakish. -- Mozhet byt', ty hot' teper' otvyazhesh'sya ot menya!
   Nechego,  konechno,  i govorit', chto Myakish prinimal Ponchika za
pereodetogo  policejskogo  i  poetomu  vsemi  silami   staralsya
otdelat'sya ot nego.
   SHofer mezhdu tem pribavil skorost', i mashina v odno mgnovenie
skrylas'  iz  vidu.  Skoro  Myakish  byl uzhe v derevne Neelovke i
besedoval s neelovcami, kotorye vstretili ego ochen' privetlivo.
Oni rasskazali, chto  uzhe  posadili  poluchennye  ot  kosmonavtov
gigantskie  semena,  i  poveli Myakisha v pole, chtob pokazat' emu
pervye vshody. Bednyaga Myakish dazhe zaplakal  ot  radosti,  kogda
uvidel   malen'kie  zelenen'kie  rostki,  pokazavshiesya  mestami
iz-pod zemli.
   -- |to nichego, bratcy, chto oni malen'kie, -- govoril on.  --
Tak uzh na svete ustroeno, chto vse bol'shoe rastet iz malen'kogo.
   Uznav,  chto  Myakish  priehal za gigantskimi semenami. Kolosok
vyzvalsya  provodit'  ego  k   kosmonavtam.   Oni   uzhe   hoteli
otpravit'sya  v  put',  no  kak  raz  v  eto  vremya Myakish uvidel
Ponchika, kotoryj kovylyal po dorozhke, vedushchej k derevne.
   -- Smotrite, bratcy!  --  ispugalsya  Myakish.  --  Opyat'  etot
proklyatyj pereodetyj policejskij! On eshche v poezde privyazalsya ko
mne.  Dolzhno  byt', podslushal, kak ya govoril, chto k kosmonavtam
edu.
   -- Sejchas my ego pojmaem i prouchim kak  sleduet!  --  skazal
Kolosok.
   Korotyshki  spryatalis'  za  zaborom,  i,  kak  tol'ko  Ponchik
podoshel blizhe, vse srazu brosilis' na nego. Kto-to nakinul  emu
na golovu pustoj meshok, kto-to drugoj tut zhe potyanul ego kverhu
za nogi.
   --  |to  chto,  bratcy? Za chto? -- zakrichal Ponchik, chuvstvuya,
chto letit v meshok. -- Pustite menya!
   -- Popalsya, policejskij,  tak  uzh  luchshe  molchi!  --  skazal
Kolosok.
   -- YA ne policejskij, bratcy! YA Ponchik! YA kosmonavt! Mne nado
k rakete probrat'sya.
   -- Ish' chego zahotel! -- otvetil Myakish. -- Ne otpuskajte ego,
bratcy! Poderzhite v meshke poka, a to on snova uvyazhetsya za mnoj.
   --  Ladno, vy s Koloskom idite, a my zaprem ego v pogreb, --
skazal korotyshka, kotorogo zvali SHtiftik.
   On bystro zavyazal meshok sverhu, chtoby Ponchik ne smog udrat',
i korotyshki povolokli plennika k stoyavshemu nepodaleku  pogrebu.
Kolosok  s  Myakishem  ushli i eshche dolgo slyshali, kak Ponchik oral,
bezuspeshno pytayas' vyrvat'sya iz meshka:
   -- YA ne policejskij! YA Ponchik! YA kosmonavt! Pustite menya!
   Kolosok i Myakish tol'ko posmeivalis', slushaya eti kriki.
   Kogda oni prishli k kosmonavtam,  Znajka  rasporyadilsya,  chtob
Myakishu   dali   semyan   gigantskih  rastenij,  a  takzhe  pribor
nevesomosti i zapas antilunita dlya  zashchity  ot  policejskih,  a
potom  stal  rassprashivat'  ego,  ne slyhal li on chego-nibud' o
poteryavshihsya Neznajke i Ponchike.
   -- O Neznajke ya uzhe mnogo slyhal, -- otvetil Myakish. -- O nem
dazhe v gazetah pisali. A vot o Ponchike nichego ne slyhal,  krome
razve  togo,  chto  etot  proklyatyj  pereodetyj policejskij tozhe
nazyval sebya Ponchikom.
   -- Kakoj pereodetyj policejskij? -- zainteresovalsya Znajka.
   -- Da vot uvyazalsya za mnoj tut odin tip v poezde, -- otvetil
Myakish. -- Vse vremya podslushival da podglyadyval, a  v  Fantomase
soshel  s poezda i prinyalsya sledit' za mnoj, tak chto dobralsya do
samoj Neelovki.
   -- A gde on teper'? -- stali sprashivat' kosmonavty.
   -- Da vy, bratcy, ne bespokojtes', -- skazal Kolosok. --  My
ego zasadili v meshok i spryatali v pogreb.
   -- A kak on vyglyadel? -- sprosil Znajka.
   --   Kak   vam   skazat'...   --  otvetil  Myakish.  --  Takoj
tolsten'kij. Lico slovno blin...
   -- Tolsten'kij? -- zakrichal Znajka. -- Tak, mozhet byt',  eto
i est' nash Ponchik?
   Uslyshav  eti  slova,  Vintik  i  SHpuntik  brosilis' k svoemu
vezdehodu i cherez minutu uzhe mchalis' v Neelovku.  Ne  proshlo  i
chasa,  kak  oni vozvratilis' s Ponchikom. Kosmonavty okruzhili so
vseh storon vezdehod.  Ponchik,  kotoryj  eshche  ne  opomnilsya  ot
vstrechi  s  Vintikom i SHpuntikom, sidel na vezdehode i, razinuv
rot, smotrel na Znajku, na Fuksiyu i Seledochku,  na  Tyubika,  na
doktora Pilyul'kina i na vseh ostal'nyh kosmonavtov. Ot volneniya
on ne mog proiznesti ni slova. Nakonec skazal:
   -- Bratcy! -- i zalilsya slezami.
   Korotyshki  pomogli  emu  slezt'  s  vezdehoda  i  nachali ego
uteshat', a on podhodil k kazhdomu, kazhdogo prizhimal  k  grudi  i
govoril, vytiraya kulakom slezy:
   -- Bratcy! Bratcy!..
   Bol'she nichego ot nego ne mogli dobit'sya.
   Vintik  i  SHpuntik  rasskazali,  chto,  kogda  oni vytryahnuli
Ponchika iz meshka, on tozhe vnachale gromko zaplakal, a potom  vsyu
dorogu  tol'ko  i  delal, chto tverdil: "Bratcy, bratcy", slovno
pozabyl, kakie eshche na svete byvayut slova.
   Doktor Pilyul'kin skazal, chto eto nichego,  chto  Ponchik  skoro
opravitsya  ot  potryaseniya  i  zagovorit  po-prezhnemu,  kak  vse
normal'nye korotyshki. Nado tol'ko dat'  emu  nemnogo  pokushat',
togda on vojdet v svoyu obychnuyu koleyu.
   Tak  i  na  samom  dele  sluchilos'. Ponchika usadili za stol,
postavili pered nim tarelku borshcha i tarelku kashi. Ponchik bystro
upisal vse eto i tut zhe nachal rasskazyvat' o tom, chto proizoshlo
s nim: i o tom, kak oni vmeste s  Neznajkoj  zalezli  tajkom  v
raketu  i  otpravilis'  na  Lunu;  kak puteshestvovali po Lune i
popali v peshcheru; kak Neznajka provalilsya v podlunnyj mir, posle
chego Ponchik ostalsya sovsem odin; kak on sidel v rakete, poka ne
prikonchil vse pishchevye zapasy,  posle  chego  tozhe  provalilsya  v
podlunnyj  mir  i  popal  v  gorod  Los-Paganos,  gde  prinyalsya
torgovat' sol'yu; kak snachala razbogatel, potom razorilsya, potom
stal rabotat' na chertovom kolese  i  sdelalsya  chlenom  Obshchestva
svobodnyh krutil'shchikov.
   -- Vot i vse, bratcy. A teper' ya priehal k vam, chtob vy dali
nam  nemnozhechko  nevesomosti.  |to  oblegchilo  by  tyazhelyj trud
krutil'shchikov i pomoglo by nam izbavit'sya ot zhadnyh  hozyaev,  --
zakonchil svoj rasskaz Ponchik.
   --  A  kak zhe Neznajka? Ty s teh por ne vstrechalsya s nim? --
sprosil Znajka.
   -- |, Neznajka! -- prenebrezhitel'no mahnul rukoj Ponchik.  --
YA  dazhe  govorit' o nem ne hochu. Da, po-moemu, i net teper' uzhe
nikakogo Neznajki.
   -- Neuzheli pogib? -- opechalilis' korotyshki.
   -- Esli  by  pogib,  to  eshche  ne  tak  strashno,  a  to  ved'
prevratilsya  v  barana!  --  voskliknul  Ponchik. -- Ego scapali
policejskie i otpravili na Durackij ostrov, a vse, kto popadaet
na etot  ostrov,  rano  ili  pozdno  prevrashchayutsya  v  ovec  ili
baranov.
   -- Za chto zhe ego otpravili na Durackij ostrov?
   -- Za to, chto torgoval vozduhom.
   -- Kak eto -- torgoval vozduhom? -- udivilis' vse.
   --  Nu, eto tak govoritsya. Kogda kto-nibud' prodaet to, chego
u nego net, to pro nego  govoryat,  chto  on  prodaet  vozduh.  A
Neznajka  zateyal prodavat' gigantskie semena, kotoryh u nego ne
bylo, vot ego i nakazali za eto. Tak i v gazete pisali.
   -- Slushaj, Ponchik, a nel'zya  li  kak-nibud'  vse  zhe  spasti
Neznajku? -- sprosila Seledochka. -- Mozhet byt', on ne uspel eshche
prevratit'sya  v baranchika ili v ovechku. Ne mozhem zhe my ostavit'
ego v bede!
   Ponchik krepko zadumalsya. Potom skazal:
   -- Nel'zya li mne eshche tarelochku kashki?  Mozhet  byt',  u  menya
sozrevaet kakoj-nibud' plan.
   Emu bystro prinesli tarelku kashi. On ee s容l i skazal:
   --  Plan  u  menya  sozrel:  my zahvatim odin iz korablej, na
kotoryh otvozyat  lunatikov  na  Durackij  ostrov.  |ti  korabli
obychno  zahodyat k nam v Los-Paganos. Lunatikov my osvobodim, za
eto oni nam tol'ko spasibo skazhut,  a  sami  poplyvem  vyruchat'
Neznajku.
   --  A  gde  iskat'  Durackij  ostrov,  ty znaesh'? -- sprosil
Ponchika Znajka.
   -- Ob etom ne bespokojsya, -- otvetil Ponchik. -- My voz'mem s
soboj kogo-nibud' iz staryh moryakov, a ih u nas v  Los-Paganose
mnogo.  U  menya  dazhe  est'  odin  znakomyj bezrabotnyj kapitan
Rumbik. V obshchem, eto delo pustyachnoe. Byl by korabl', a kapitany
najdutsya!



   To, chto rasskazal o Neznajke Ponchik, byla pravda. Vo  vsyakom
sluchae,  verno bylo to, chto on dejstvitel'no ugodil na Durackij
ostrov. Posle togo kak Neznajku,  Kozlika,  Klyukvu,  Mizinchika,
CHizhika  i  drugih  korotyshek,  nochevavshih  pod mostom, zaderzhal
policejskij patrul', vse oni byli posazheny v policejskij furgon
i dostavleny v  gorod  Los-Paganos.  Tam  ih  posadili  v  tryum
korablya, gde uzhe tomilis' sotni tri takih zhe neschastnyh. Mnogie
iz  nih  plakali,  proshchayas' s rodnoj zemlej. Glyadya na drugih, i
Neznajka  zaplakal,  a  kakoj-to   tolsten'kij,   golopuzen'kij
korotyshka  vzobralsya na pustuyu bochku, stoyavshuyu posredi tryuma, i
prinyalsya vseh uteshat'. On byl bez rubashki i bosikom, no zato  v
solomennoj  shlyape  i  s  pestrym  sherstyanym  sharfom, obmotannym
vokrug shei.
   -- Bratcy! -- govoril on, protyagivaya k korotyshkam  ruki.  --
Poslushajte  menya,  bratcy!  Ne  nado  plakat'. CHego nam zhalet'?
Zdes' zhalet' nechego, a tam nam hot' sytno budet.  Vot  uvidite:
syty  budem  -- kaknibud' prozhivem. Ne nado otchaivat'sya! Ved' i
na Durackom ostrove  korotyshki  zhivut.  A  to,  chto  tam  mozhno
prevratit'sya  v  baranov,  tak  eto, mozhet, eshche i nepravda. Kto
skazal, chto eto  pravda?  Malo  li  chego  govoryat!  Pozhivem  --
uvidim.
   --  Vot,  vot,  pozhivesh' -- uvidish', kak stanesh' baranom! --
provorchal Kozlik.
   -- A ty molchi! -- nabrosilis' na Kozlika korotyshki.  --  Ego
uteshayut, a on tut s baranami lezet!
   -- A mne i ne nado, chtob menya uteshali.
   --  Tebe  ne  nado, tak ne meshaj tem, komu nado. Idi otsyuda,
poka ne dali po shee!
   Kozlik obidelsya i otoshel  v  storonu.  Golopuzyj  mezhdu  tem
prodolzhal  rech',  vstavlyaya  chut'  li ne posle kazhdogo slova dve
svoi samye lyubimye frazy: "Pozhivem -- uvidim" i "Syty budem  --
kak-nibud' prozhivem".
   |ta  rech'  uspokoitel'no  podejstvovala na bednyh lunatikov.
Postepenno  oni  uteshilis'  i  perestali  plakat'.  Vse   srazu
poveseleli i zagovorili. So vseh storon tol'ko i slyshalos':
   --  Pozhivem,  bratcy,  --  uvidim!  Syty budem -- kak-nibud'
prozhivem!
   Tol'ko Kozlik vse hmurilsya.
   -- Nashli uteshenie! -- vorchal on. -- I baran  prozhivet,  esli
syt budet! Bezhat' nado otsyuda.
   -- Kak zhe ty ubezhish'? -- sprosil Neznajka.
   -- Otsyuda, konechno, ne ubezhish', a vot priedem na ostrov, tak
nado ne sidet' slozha ruki, a sdelat' lodku da uplyt'.
   Skoro  korabl'  otchalil ot berega, i nachalos' plavanie. Put'
byl dolog i truden. Dva dnya  i  dve  nochi  korabl'  brosalo  po
volnam.  Korotyshki,  kotorye  do  togo i vblizi ne videli morya,
boyalis', chto korabl' vot-vot oprokinetsya i  pojdet  ko  dnu.  V
techenie  dvuh sutok oni ne mogli zasnut' ni na minutu i k koncu
plavaniya ele na nogah derzhalis'. Na tretij den' korabl' nakonec
voshel  v  tihuyu,  spokojnuyu  buhtu,  i   izmuchennyh   korotyshek
vypustili iz syrogo, mrachnogo tryuma.
   Bednyazhki  ispustili  radostnyj  krik, uvidev zelenyj bereg s
rastushchimi   pal'mami,   persikami,   bananami,   orehovymi    i
apel'sinovymi  derev'yami. Uzhe i to horosho kazalos', chto nakonec
mozhno bylo stupit' na tverduyu pochvu i ne chuvstvovat',  kak  pod
nogami  vse  hodunom hodit. S dikim vizgom i gikan'em korotyshki
vysypali na bereg i  vzapuski  pobezhali  k  derev'yam.  Tam  oni
nachali  skakat'  i  plyasat'  ot radosti, rvat' banany i finiki,
persiki i apel'siny, sbivat' palkami orehi s derev'ev. Naevshis'
dosyta, oni prinyalis' kachat'sya na kachelyah, kotorye vo mnozhestve
byli  ustroeny  mezhdu  derev'yami,  vertet'sya  na  karuselyah   i
chertovyh  kolesah,  spuskat'sya na kovrikah s derevyannyh gorok i
spiral'nyh spuskov.
   Neozhidanno  poslyshalis'  udary   kolokola.   Nedolgo   dumaya
korotyshki  brosilis'  v  tu  storonu,  otkuda donosilsya zvon, i
uvideli zdanie stolovoj s bol'shimi, otkrytymi nastezh' oknami. U
dverej stoyal povar v belom kolpake i zval vseh  obedat'.  Est',
odnako zhe, nikomu ne hotelos', tak kak vse nasytilis' fruktami.
Korotyshki  v  razdum'e  ostanovilis'  u  vhoda,  no v eto vremya
poslyshalsya  zvon  s  drugoj  storony.  Brosivshis',  slovno   po
komande,  v  druguyu  storonu,  oni  uvideli  zdanie kinoteatra,
obleplennoe sverhu donizu cvetnymi afishami.  Na  samoj  bol'shoj
afishe bylo napisano ogromnymi bukvami:
   "Ubijstvo   na   dne   morya,   ili   Krovavyj   znak.  Novyj
zahvatyvayushchij kinofil'm iz zhizni prestupnogo mira s ubijstvami,
ogrableniyami, utopleniyami, brosaniyami pod poezd i rasterzaniyami
dikih zverej. Tol'ko v nashem kinoteatre. Speshite videt'!"
   Soobraziv,  chto   sejchas   nachnetsya   kinoseans,   korotyshki
brosilis'  zanimat'  mesta.  Ne  uspeli oni usest'sya, kak pogas
svet i na ekrane zabegali, zametalis' razlichnye  podozritel'nye
lichnosti  v  maskah i bez masok, s nozhami, finkami, kinzhalami i
pistoletami v rukah. Tut  zhe  poyavilis'  vooruzhennye  do  zubov
policejskie.  Kak  te,  tak  i  drugie presledovali drug druga,
pol'zuyas' vsevozmozhnymi sredstvami peredvizheniya:  avtomobilyami,
avtobusami,   vertoletami,   samoletami,   poezdami,  katerami,
parohodami, podvodnymi lodkami. Vse pominutno  padali,  kuda-to
provalivalis',  shlepalis'  v vodu, tonuli sami i topili drugih,
dralis' chem  popalo,  palili  drug  v  druga  iz  pistoletov  i
avtomatov.  Bednye  zriteli vizzhali ot straha, glyadya na vse eti
uzhasy.
   SHum v zale, odnako, stanovilsya vse tishe i postepenno  sovsem
utih.  Korotyshki,  izmuchennye  dal'nej  dorogoj, odin za drugim
usnuli pryamo na svoih  mestah,  ne  dozhdavshis'  konca  kartiny.
Nuzhno  skazat',  chto  mesta v kinoteatre byli ustroeny na maner
myagkih kresel s otkidnymi spinkami, kakie  byvayut  v  avtobusah
dal'nego  sledovaniya.  Otkinuv  spinku nazad, mozhno bylo udobno
ulech'sya i spat', slovno v  krovati,  ne  vyhodya  iz  kino.  Vse
ustali   nastol'ko,  chto  prospali  ves'  den'  i  vsyu  noch'  i
prosnulis' lish' na sleduyushchee utro.
   Uslyshav kolokol, prizyvavshij k zavtraku, korotyshki  vskochili
na  nogi  i  pomchalis' v stolovuyu. S appetitom pozavtrakav, oni
vybezhali iz stolovoj i  prinyalis'  igrat'  v  pryatki,  salochki,
chehardu  i  drugie  interesnye  igry.  CHast'  iz nih pobezhala k
kachelyam i karuselyam, drugaya chast', uslyshav zvonok, vernulas'  v
kinoteatr,  seansy  v  kotorom nachinalis' s samogo utra, vernee
skazat', totchas posle zavtraka.
   Gonyayas' drug za  druzhkoj  po  apel'sinovoj  roshche,  korotyshki
obnaruzhili  posredi  derev'ev polyanku s bol'shoj chetyrehugol'noj
ploshchadkoj dlya igry v sharashki.  Zdes'  zhe  byl  obnaruzhen  celyj
nabor derevyannyh molotkov s dlinnymi ruchkami i para sharashek, to
est'  vse, chto trebuetsya dlya etoj uvlekatel'noj podvizhnoj igry.
Nuzhno skazat', chto  sharashkoj  u  lunatikov  nazyvaetsya  bol'shoj
derevyannyj  shar,  velichinoj s korotyshech'yu golovu. Takih sharashek
dlya igry upotreblyaetsya dve: chernaya i belaya. Igrayushchie delyatsya na
dve komandy po  dyuzhine  igrokov.  Pervaya  dyuzhina,  vooruzhivshis'
derevyannymi molotkami, gonyaet belyj shar po vsemu polyu, starayas'
zagnat' ego v yamku, imeyushchuyusya v centre ploshchadki, i ne dopustit'
v  to  zhe  vremya,  chtoby  vtoraya  komanda zagnala v etu zhe yamku
chernyj shar. Vyigryvaet, razumeetsya, ta komanda, kotoraya  pervoj
zagonit v yamku svoj shar.
   |ta  na pervyj vzglyad beshitrostnaya igra na samom dele ochen'
uvlekatel'na   i   pol'zuetsya   shirokoj   populyarnost'yu   sredi
lunatikov.  Kak  i  vsyakaya  igra,  igra  v  sharashki  imeet svoi
pravila, a takzhe svoyu taktiku i strategiyu. Pravila  zaklyuchayutsya
v  tom,  chto  igroki ne imeyut prava bit' drug druga derevyannymi
molotkami po nogam i po  golovam;  vse  ostal'noe  razreshaetsya:
mozhno  priderzhivat'  sharashku,  nastupaya  na  nee  nogoj,  mozhno
vybivat' ee za liniyu  ploshchadki,  mozhno  ottalkivat'  protivnika
plechom  ili  rukoj.  Taktika i strategiya zaklyuchayutsya v tom, chto
kapitan komandy mozhet podelit' svoih  igrokov  na  dva  otryada:
otryad   napadayushchih   i  otryad  zashchitnikov.  Zadachej  napadayushchih
yavlyaetsya  --  zagnat'  v  yamku   sharashku   sopernikov;   zadacha
zashchitnikov  --  zashchitit'  svoyu sharashku ot chuzhih igrokov. Inogda
kapitan delit komandu porovnu, i takaya sistema igry  nazyvaetsya
"6 na 6". Inogda on schitaet nuzhnym naznachit' v napadayushchij otryad
sem'  igrokov,  a  v  zashchite ostavit' lish' pyat'. V takom sluchae
sistema igry nazyvaetsya "7 na 5". Byvaet takzhe  sistema  "8  na
4",  a takzhe sistema "12", to est' kogda kapitan vovse ne delit
na otryady komandu. Pravda,  i  v  etom  sluchae  igroki  zaranee
uslavlivayutsya  mezhdu  soboj,  kto iz nih budet igrat' v zashchite,
kto v napadenii, no po hodu igry menyayutsya mezhdu  soboj  rolyami,
chtob  sbit'  s  tolku  protivnikov.  YAsno  bez slov, chto obilie
strategicheskih  priemov  delaet  etu  igru  do   chrezvychajnosti
interesnoj.
   Kak  tol'ko  ploshchadka  byla obnaruzhena, organizovalis' srazu
chetyre komandy sharashnikov, no poskol'ku  vse  chetyre  ne  mogli
prinimat'  uchastiya  v  igre,  to igrali lish' dve komandy, a dve
drugie stali zhdat' svoej ocheredi. Pravda, v etot den'  oni  tak
nichego  i  ne  dozhdalis',  zato  na  sleduyushchee  utro prosnulis'
poran'she i zahvatili ploshchadku na ves' den' v svoi ruki.  S  teh
por  v  sharashki igrali te, kto ran'she prosnetsya i ran'she drugih
dobezhit do ploshchadki. Konchilos' tem, chto  samye  zayadlye  igroki
reshili  ne pokidat' dazhe na noch' ploshchadku, a lozhilis' spat' tut
zhe. |to im nipochem bylo,  tem  bolee  chto  klimat  na  Durackom
ostrove ochen' teplyj, dozhdej pochti ne byvaet i spat' mozhno hot'
pod  otkrytym nebom. Takim obrazom, ostalos' tol'ko dve komandy
sharashnikov, zato igrali oni s utra  do  vechera,  ne  znaya,  kak
govoritsya, ni otdyha, ni sroka.
   K  tomu  vremeni i vse ostal'nye korotyshki razdelilis', esli
mozhno tak vyrazit'sya, po interesam.  Pomimo  sharashnikov,  zdes'
byli karusel'shchiki, kolesisty, chehardisty, kinoshniki, kartezhniki
i  kozlisty.  Netrudno  dogadat'sya, chto karusel'shchikami nazyvali
teh korotyshek, kotorye po celym dnyam  vertelis'  na  karuselyah;
kolesistami  --  teh,  chto  predpochitali  vertet'sya na chertovom
kolese. CHehardisty, estestvenno, byli te, kotorye ne priznavali
nichego, krome igry v chehardu. Kozlisty den'-den'skoj sideli  za
stolikami  i  izo  vseh  sil stuchali kostyashkami domino, igraya v
"kozla". Kartezhniki, raspolozhivshis' partiyami po chetyre,  sideli
na  travke  i  igrali  v  karty,  preimushchestvenno  v podkidnogo
duraka. Nakonec, kinoshniki s utra i do nochi sideli v kinoteatre
i seans  za  seansom  smotreli  razlichnye  kinofil'my.  Nechego,
konechno,   i   govorit',   chto  takoe  odnoobrazie  v  zanyatiyah
prituplyalo   umstvennye   sposobnosti   korotyshek,    ispodvol'
podgotovlyaya perehod ih v zhivotnoe sostoyanie.
   Schitalos',  mezhdu prochim, chto smotrenie kinofil'mov yavlyaetsya
bolee  intellektual'nym,  to  est'  bolee  poleznym   dlya   uma
zanyatiem,  nezheli  igra  v  sharashki ili v "kozla". |to, odnako,
oshibka, tak kak soderzhanie fil'mov bylo slishkom  bessmyslennym,
chtoby  davat'  kakuyu-nibud' pishchu dlya uma. Glyadya izo dnya v den',
kak  geroi  vseh  etih  kinokartin  begali,  prygali,   padali,
kuvyrkalis'  i palili iz pistoletov, mozhno bylo lish' poglupet',
no ni v koem sluchae ne poumnet'.
   Nuzhno skazat', chto  Neznajka  i  Kozlik  takzhe  ne  izbezhali
obshchego   uvlecheniya  i  po  celym  dnyam  torchali  v  kinoteatre,
nepodvizhno sidya na  kreslah  i  s  utra  do  vechera  pyalyas'  na
kinoekran.  Odnazhdy  pod  vecher oni vdrug pochuvstvovali, chto ih
spiny  slovno  odereveneli   ot   nepodvizhnosti   i   dazhe   ne
razgibayutsya, tak chto ni tot, ni drugoj ne mogli vstat' s mesta.
Strashno  perepugavshis',  Neznajka  i  Kozlik  umudrilis'  kakto
soskochit' so svoih kresel na  pol  i,  ne  razgibaya  spiny,  na
chetveren'kah  vypolzti  iz  kinoteatra  na  vozduh. Popolzav na
chetveren'kah   po   travke,   oni   koe-kak   raspryamili   svoi
pozvonochniki  i  podnyalis'  na  nogi.  Pervoe vremya oni oshalelo
smotreli drug na druga, slovno ne ponimali, v chem delo. Nakonec
u Neznajki  na  lice  poyavilos'  osmyslennoe  vyrazhenie,  i  on
skazal:
   -- Slushaj, Kozlik, kogda zhe my s toboj budem lodku delat'?
   -- Kakuyu lodku? -- s nedoumeniem sprosil Kozlik.
   --  Nu,  ne  znaesh',  kakie lodki byvayut? Na kotoroj po vode
plavat'.
   -- A zachem nam po vode plavat'?
   -- Tak my zhe sobiralis' udrat' s etogo Durackogo ostrova.
   -- Ah, eto! -- voskliknul Kozlik. -- Nu chto zh, zavtra nachnem
delat' lodku.
   Nazavtra oni, odnako, zabyli, chto sobiralis' delat' lodku, i
s utra pobezhali kachat'sya na kachelyah, vertet'sya na  karuselyah  i
spuskat'sya s gorki na kovrikah. |ti zanyatiya tak uvlekli ih, chto
vsyakie  mysli  o  pobege  snova vyleteli u nih iz golovy, i dni
potekli po-prezhnemu. Pravda, Neznajka  inoj  raz  k  koncu  dnya
spohvatyvalsya i govoril:
   --  Oj,  Kozlik,  chuvstvuyu,  chto  my  s  toboj prevratimsya v
baranov!
   -- Da chto ty! -- mahal rukami  Kozlik.  --  Do  sih  por  ne
prevratilis', i dal'she ne prevratimsya. Kto eto skazal? Nikto ne
skazal. Pozhivem -- uvidim.
   -- Tak ved' budet pozdno, kogda uvidim.
   -- Nu ladno, zavtra nachnem delat' lodku.
   No  opyat'  prihodilo  zavtra,  i  vse  ostavalos'  kak bylo.
Kozlik, uvlechennyj  katan'em,  kachan'em,  verchen'em  i  prochimi
razvlecheniyami,  uzhe  i  slyshat'  nichego ne hotel o pobege. Edva
tol'ko Neznajka otkryval rot, chtoby napomnit' o  lodke,  Kozlik
neterpelivo mahal rukoj i krichal:
   -- Zavtra!
   Konchilos' tem, chto i Neznajka perestal vspominat' o lodke.
   Odnazhdy druz'ya s utra zabralis' na karusel' i dovertelis' do
togo,  chto  Neznajka  pochuvstvoval golovokruzhenie i svalilsya na
zemlyu. S  usiliem  podnyavshis'  na  nogi  i  poshatyvayas'  slovno
p'yanyj,  on prinyalsya brodit' po apel'sinnoj roshche. Pered glazami
u nego vse bylo slovno v tumane. CHerez nekotoroe vremya on vyshel
na  opushku  roshchi  i  uvidel  vdali  plotnyj  derevyannyj  zabor,
pokrashennyj  goluboj  kraskoj.  Ne  ponimaya,  kak  popal  syuda.
Neznajka ostanovilsya i v eto vremya  uslyshal  kakie-to  strannye
zvuki, donosivshiesya iz-za zabora:
   -- Be-e-e! Me-e-e!
   Reshiv  uznat',  kakoe  sushchestvo  izdaet  eti strannye zvuki.
Neznajka podoshel k zaboru i hotel zaglyanut' v shchel', no eto  emu
ne  udalos', tak kak doski zabora byli prignany plotno. Nedolgo
dumaya on uhvatilsya za verhushki dosok rukami i zalez  na  zabor.
Pered  ego  vzorom otkrylsya zelenyj lug, nevdaleke tek ruchej, a
za nim chernel les. Na lugu, sbivshis' kuchej, paslos' stado belyh
barashkov. Dva  ryzhih  kudlatyh  psa  steregli  ih.  Kak  tol'ko
kakoj-nibud'  iz  barashkov  otbivalsya  ot  stada, sobaki s laem
brosalis' k nemu i zagonyali obratno.
   U  zabora,  poblizosti  ot  Neznajki,   slovno   stog   sena
vozvyshalas' kucha baran'ej shersti. Neskol'ko korotyshek sideli na
kortochkah   vozle  kuchi  i,  vooruzhivshis'  bol'shimi  nozhnicami,
strigli baranov. Bednye zhivotnye pokorno  lezhali  na  zemle  so
svyazannymi  nogami  i  ne  izdavali ni zvuka. Zakonchiv strizhku,
odin iz korotyshek razvyazal barashka  i,  podhvativ  pod  zhivotik
rukoj,  postavil  na  nogi.  Nelovko  perestavlyaya  zatekshie  ot
nepodvizhnosti nozhki,  barashek  zakovylyal  k  stadu.  Bez  svoej
pyshnoj  shubejki  on  kazalsya  chrezvychajno  huden'kim  i do togo
komichnym, chto Neznajka, glyadya  na  nego,  edva  uderzhivalsya  ot
smeha.  Barashek mezhdu tem ostanovilsya i, povernuv golovu nabok,
zhalobno zableyal:
   -- Be-e-e!
   "Tak vot kto zdes' krichit!" -- soobrazil Neznajka.
   Ot etoj mysli emu pochemu-to stalo ne po sebe.
   V eto vremya poslyshalsya shum motora, i Neznajka uvidel, chto  k
sherstyanoj  kuche  podkatila  gruzovaya mashina. Korotyshki ostavili
strizhku i  prinyalis'  gruzit'  sherst'  v  kuzov.  SHofer  uvidel
Neznajku i veselo zamahal rukoj.
   --  |j,  a  tebe  tozhe  syuda  zahotelos'? -- zakrichal on. --
Pogodi, skoro i tebya ostrigut! Ha-ha-ha!
   Ot etogo smeha u Neznajki probezhal po spine  holodok.  Migom
vspomnilis'  emu  vse  rasskazy  o  tom, chto delaetsya s bednymi
korotyshkami  na  Durackom  ostrove.  Otoropev  ot  ispuga,   on
soskol'znul s zabora i, ne chuya pod soboj nog, pobezhal obratno.
   --  Stojte,  bratcy!  -- zakrichal on, podbezhav k korotyshkam,
kotorye vertelis' na karuseli. -- Stojte! Nado bezhat' skoree!
   Vidya, chto ego nikto ne slushaet, Neznajka shvatil Kozlika  za
shivorot  i  stashchil  s  karuseli.  U  bednyagi Kozlika ot dolgogo
vercheniya golova poshla krutom, i on prisel,  uhvativshis'  rukami
za  zemlyu.  Skol'ko ni tashchil ego Neznajka kverhu za shivorot, on
prodolzhal stoyat'  na  chetveren'kah,  izdavaya  kakie-to  mychashchie
zvuki.
   --  Kozlik,  milen'kij,  nado  bezhat', golubchik! -- zakrichal
Neznajka v otchayanii.
   Kozlik poglyadel  na  nego  pomutivshimsya  vzglyadom  i  skazal
zapletayushchimsya yazykom:
   --  Poslushaj,  Neznajka, ya do togo zar-ver-ver-vertelsya, chto
ni be ni me ne mogu skazat'.
   Prolepetav eti slova, on zalilsya bessmyslennym smehom, potom
popolz na chetveren'kah i prinyalsya gromko krichat':
   -- Be-e-e! Me-e-e!
   --  Kozlik,  milen'kij,  ne  nado!  Ne  nado!  --  vzmolilsya
Neznajka.
   Shvativ obezumevshego Kozlika na ruki, Neznajka pobezhal s nim
k beregu  morya.  Emu kazalos', chto Kozlik vot-vot prevratitsya v
barashka i togda ego uzhe nichto ne  spaset.  Skoro  oni  byli  na
opushke pal'movoj roshchi. Skvoz' redkie stvoly derev'ev zasverkala
iskristaya poverhnost' morya. Vdali vidnelas' parohodnaya pristan'
--   s   vysokoj   machtoj,   verhushka   kotoroj  byla  ukrashena
razvevayushchimsya  na  vetru  flagom.  Napryagaya   poslednie   sily,
Neznajka  vybezhal  na  morskoj  bereg  i  v iznemozhenii upal na
pesok. Ruki ego sami soboj razzhalis', i on poteryal soznanie.
   Ochutivshis'  na  beregu  morya,  Kozlik  nekotoroe   vremya   s
nedoumeniem  oziralsya  po  storonam. Prohladnyj morskoj veterok
osvezhil ego, i golova u nego perestala kruzhit'sya. Postepenno on
ponyal, chto sidit ne na  karuseli,  a  na  obyknovennom  morskom
beregu. Ryadom, raskinuv ruki, lezhal Neznajka. Glaza u nego byli
zakryty.
   "Spit", -- reshil Kozlik.
   I  on  stal  glyadet'  na volny, kotorye s shipeniem i rokotom
ritmichno nakatyvalis' na otlogij peschanyj bereg  i,  postepenno
smolkaya,   ubegali  obratno  v  more.  Neizvestno,  skol'ko  by
prosidel Kozlik, lyubuyas'  na  volny,  esli  by  ego  vzglyad  ne
primetil  vdali  temnoe pyatnyshko velichinoj s blohu. Snachala emu
pokazalos', chto kakaya-to ptica  reet  nad  morem,  no  pyatnyshko
postepenno  priblizhalos',  i  skoro  uzhe  bylo yasno, chto eto ne
ptica. Kozliku stalo kazat'sya, chto eto ne to dirizhabl',  ne  to
samolet,  no proshlo eshche nemnogo vremeni, i on ubedilsya, chto eto
byl parohod.
   -- CHto za chudesa! -- v izumlenii probormotal  Kozlik.  --  S
kakih eto por parohody letayut po vozduhu?
   On   prinyalsya  tormoshit'  za  plecho  Neznajku.  Uvidev,  chto
Neznajka ne prosypaetsya. Kozlik strashno perepugalsya i  prinyalsya
bryzgat'  emu  v  lico  holodnoj  vodoj. |to privelo Neznajku v
chuvstvo.
   -- Gde ya? -- sprosil on, otkryvaya glaza.
   -- Glyadi -- parohod! -- zakrichal Kozlik.
   -- Gde parohod? -- sprosil Neznajka, pripodnimayas' s zemli i
okidyvaya vzglyadom more.
   -- Da ne tam. Von, vverhu, -- pokazal Kozlik pal'cem.
   Neznajka zadral golovu kverhu i uvidel  parivshij  v  vozduhe
parohod  s  trubami, machtami, yakoryami i spasatel'nymi shlyupkami,
podveshennymi  nad  paluboj.  Neznajka  zastyl   na   meste   ot
udivleniya. Parohod priblizhalsya, bystro vyrastaya v razmerah. Uzhe
na bortu ego mozhno bylo razlichit' korotyshek. Zamiraya ot straha,
Neznajka  i Kozlik smotreli na priblizhayushchuyusya k nim gromadu. Ot
ispuga u Kozlika sam soboyu raskrylsya  rot,  a  glaza  sdelalis'
sovershenno kruglymi. On hotel chto-to skazat', no slova zastryali
gde-to posredi gorla. Nakonec emu udalos' vydavit' iz sebya:
   -- CHto eto?.. Pochemu eto?..
   -- Nevesomost'! -- zakrichal vdrug Neznajka. -- |to ne inache,
kak  Znajka.  YA  tak  i znal, chto on priletit k nam na vyruchku!
Ura!
   On podbrosil kverhu svoyu shlyapu i ot radosti prinyalsya skakat'
po beregu.
   Parohod tem vremenem opisal  dugu  nad  pristan'yu  i  plavno
opustilsya  na  vodu.  Neznajka  i  Kozlik,  vzyavshis'  za  ruki,
brosilis'  bezhat'  k  pristani.  Ne  uspeli  oni  podnyat'sya  po
lesenke,  kak  uvideli,  chto  s korablya shodyat po trapu Znajka,
doktor  Pilyul'kin,  Vintik,   SHpuntik,   Ponchik   i   neskol'ko
neznakomyh  lunatikov. Ot volneniya serdce besheno zakolotilos' u
Neznajki v grudi, i on ostanovilsya, ne smeya stupit'  dal'she  ni
shagu, tol'ko probormotal:
   -- Kazhetsya, mne sejchas raspekanciya budet!
   Znajka   v   soprovozhdenii  ostal'nyh  korotyshek  podoshel  k
Neznajke.
   -- Nu, zdravstvuj, -- skazal on, protyanuv ruku.
   -- A vy chto zhe, golubchiki, ne  mogli  priletet'  ran'she?  --
skazal  Neznajka,  dazhe ne otvetiv na privetstvie Znajki. -- My
tut ih zhdali, zhdali, chut' ne prevratilis' v baranov, a im  hot'
by chto! Tozhe spasiteli nazyvayutsya!
   --  YA s toboj, durakom, i razgovarivat' posle etogo ne hochu!
-- serdito otvetil Znajka.
   -- Ty by luchshe skazal spasibo, chto hot' teper' prileteli, --
skazal doktor Pilyul'kin. -- Kak ty sebya chuvstvuesh'?
   -- Horosho.
   -- Togda marsh sejchas zhe  na  parohod,  a  to  zdes'  vozduh,
govoryat, ochen' vrednyj. Nel'zya nahodit'sya dolgo.
   -- Nu, kapel'ku eshche pobyt' zdes', ya dumayu, mozhno, -- otvetil
Neznajka.  --  Mne  ved'  nuzhno ostal'nyh korotyshek spasti. Nas
syuda mnogo priehalo.
   -- |to my i bez tebya sdelaem, -- skazal doktor Pilyul'kin.
   -- Net, net, bratcy, bez menya vy eshche chto-nibud' pereputaete,
zabudete kogo-nibud'. YA sam dolzhen vseh razyskat'.  I  eshche  vot
chto: net li u vas lishnego priborchika nevesomosti?
   -- |to dlya chego eshche? -- sprosil Vintik.
   --  YA  vot  kakuyu shtuku pridumal, -- otvetil Neznajka. -- My
zaroem pribor nevesomosti na  ostrove  v  zemlyu,  togda  vokrug
obrazuetsya zona nevesomosti. Vozduh nad etoj zonoj uzhe ne budet
nichego  vesit'  i  nachnet  podnimat'sya vverh, a na ego mesto so
vseh  storon  budet  postupat'  svezhij  morskoj  vozduh.  Takim
obrazom  atmosfera  na  ostrove ochistitsya, i nikto uzhe ne budet
prevrashchat'sya v baranov.
   -- Glyadi-ka, -- skazal voshishchenno SHpuntik, --  nash  Neznajka
tozhe izobretatelem stal.
   --  A  chto  ty  dumaesh'? Za poslednee vremya ya prosto uzhas do
chego poumnel. A svoj metod  ochistki  vozduha  ya  pridumal,  eshche
kogda  syuda  na  parohode ehal. V tryume, ponimaesh', nechego bylo
delat', vot ya i prinyalsya pridumyvat' raznye shtuchki.
   -- Nu ladno, -- otvetil Vintik. -- Pribor nevesomosti u  nas
dlya   tebya  najdetsya.  Krome  togo,  ya  vizhu,  tebe  i  botinki
ponadobyatsya. Nu, eto na parohode poluchish', a sejchas vedi-ka nas
i pokazyvaj, gde korotyshki, poka kto-nibud'  iz  nih  na  samom
dele ne prevratilsya v barana.



   Posle    togo   kak   skuperfil'dovskie   rabochie   ovladeli
nevesomost'yu i prognali  so  svoej  fabriki  Skuperfil'da,  vse
tol'ko i govorili ob etom. Rabochie drugih fabrik tozhe priezzhali
k  kosmonavtam,  a  vernuvshis',  ustraivali  na  svoih fabrikah
nevesomost'. Na nekotoryh fabrikah rabochie  do  togo  osmeleli,
chto  dazhe  bez  vsyakoj  nevesomosti  brali vlast' v svoi ruki i
progonyali hozyaev.
   Policiya do takoj stepeni byla  napugana  vsem  proishodyashchim,
chto  perestala  vystupat'  protiv  rabochih.  Mnogie policejskie
vybrasyvali svoi ruzh'ya i pistolety,  zakapyvali  v  zemlyu  svoi
policejskie  mundiry  i  kaski  i,  odevshis'  kak  obyknovennye
korotyshki,  nanimalis'  rabotat'  na  fabriki  i  zavody.   Oni
govorili,  chto eto gorazdo priyatnee, chem letat' slomya golovu po
vozduhu v  sostoyanii  nevesomosti,  poluchaya  ozhogi,  raneniya  i
uvech'ya.
   Rabochie  za  svoyu  rabotu  teper' stali poluchat' znachitel'no
bol'she, tak kak im uzhe ne nuzhno  bylo  otdavat'  bogacham  chast'
svoego zarabotka; tovary zhe sil'no podesheveli. Poetomu kazhdyj i
pitat'sya  stal  luchshe,  i  pokupal  bol'she  tovarov.  Poskol'ku
tovarov  stalo   trebovat'sya   bol'she,   vse   fabriki   nachali
uvelichivat'  vypusk  produkcii,  a  dlya  etogo  im ponadobilos'
bol'she rabochih. Bezrabotnyh skoro sovsem ne stalo, tak kak vse,
kto hotel rabotat', poluchali rabotu. V lakeyah u bogachej  teper'
nikto  ne hotel sluzhit'. Ot nih udrali i sluzhanki, i gornichnye,
i prachki, i shvejcary, i polotery, i v  pervuyu  ochered'  povara.
Vse povara i povarihi predpochitali teper' rabotat' v stolovyh i
restoranah,  gde  oni  byli  sami  sebe  hozyaeva. Stolovyh zhe i
restoranov s kazhdym dnem stanovilos'  bol'she,  tak  kak  mnogim
teper'  ne  hotelos'  zatevat'  stryapnyu  u sebya doma. U kazhdogo
hvatalo deneg, chtob poobedat' v restorane ili prinesti obed  iz
stolovoj.
   Bednyaga  Skuperfil'd, kotoryj rasteryal vse svoi kapitaly eshche
do togo, kak u nego otobrali fabriku, ne znal, kak  emu  teper'
byt'.  Snachala  on  hodil  obedat'  k  svoim znakomym, no potom
ubedilsya,  chto  znakomym   eto   osobennogo   udovol'stviya   ne
dostavlyaet,  i konchil tem, chto postupil rabotat' na svoyu byvshuyu
makaronnuyu fabriku. Nikto ne  prepyatstvoval  emu  v  etom.  Vse
znali,  chto makaronnoe delo on lyubit, i nadeyalis', chto rabotat'
on stanet ispravno i dobrosovestno.
   Posle  togo  kak  Skuperfil'd  prorabotal   neskol'ko   dnej
podruchnym  na  testomeshalke,  emu poruchili rabotu na makaronnom
presse. Zdes' obyazannost'yu Skuperfil'da bylo  sledit',  kak  iz
makaronnogo   pressa   beskonechnym   puchkom   lezli  makaronnye
trubochki, i regulirovat' ih plotnost'  i  tolshchinu.  Esli  testo
stanovilos' slishkom zhidkim -- a eto srazu otrazhalos' na tolshchine
trubochek,  --  on daval signal testomeshal'shchikam podbavit' muki;
esli zhe testo  stanovilos'  slishkom  gustym,  on  daval  signal
pribavit'  vodichki.  Kak  tol'ko  trubochki dostigali nadlezhashchej
dliny, Skuperfil'd nazhimal knopku, v rezul'tate chego prihodil v
dvizhenie elektricheskij nozh i razrezal trubochki, kotorye  padali
v  parovoj  kotel, gde ih obdavalo vlazhnym goryachim parom, posle
chego oni popadali na konvejer,  kotoryj  tashchil  ih  v  sushilku.
Porabotav u makaronnogo pressa s nedel'ku, Skuperfil'd pridumal
pristroit'  k  pressu  nebol'shoe kolesiko s vystupom. Kolesiko,
vrashchayas', vremya ot vremeni nazhimalo na knopku  vystupom  i  tem
samym  avtomaticheski vklyuchalo elektricheskij nozh. Blagodarya etoj
racionalizacii Skuperfil'du uzhe ne nuzhno bylo  nazhimat'  kazhdyj
raz  na knopku, kogda makaronina dostigala neobhodimoj dliny, i
on smog rabotat' uzhe ne na odnom, a srazu na dvuh  pressah.  On
govoril,  chto  na  etom  ne  ostanovitsya  i dob'etsya togo, chtob
mashina avtomaticheski regulirovala gustotu makaronnogo  testa  i
sama  dobavlyala  skol'ko  nuzhno  muki  i  vody.  Teper',  kogda
rabotat' prihodilos' emu samomu, Skuperfil'd horosho ponyal,  kak
vazhno   oblegchat'   trud   rabochego.   V  obshchem,  rabotat'  emu
ponravilos', tem bolee chto  vokrug  vsegda  byli  korotyshki,  s
kotorymi    mozhno   bylo   pogovorit',   perekinut'sya   shutkoj,
posovetovat'sya o kakom-nibud' dele.
   Teper', okonchiv svoj trudovoj den', on chasto pokupal bol'shuyu
bulku i, sunuv ee pod myshku, otpravlyalsya gulyat' v  zoopark.  On
ochen'  lyubil  smotret'  na  zhivotnyh, osobenno na vodoplavayushchih
ptic. Uvidev  plavayushchih  posredi  pruda  utok,  on  smeyalsya  ot
radosti i krichal:
   -- Smotrite, utki! Utki!
   I  prinimalsya  brosat'  kusochki  bulki  na bereg pruda. Utki
sejchas zhe podplyvali k beregu i nachinali klevat'  ugoshchenie.  So
vremenem   oni   tak  privykli  k  etomu,  chto  stali  uznavat'
Skuperfil'da i, zavidev izdali ego chernyj  cilindr,  speshili  k
beregu,  chto  privodilo  Skuperfil'da v umilenie. Skormiv utkam
polbulki, on govoril obychno:
   -- Teper' idite, milen'kie, poplavajte, a zavtra ya  vam  eshche
prinesu.
   I uhodil na ploshchadku molodnyaka. Tam on otdaval ostatki bulki
malen'kim  medvezhatam  i, esli poblizosti publiki bylo nemnogo,
prosil u storozha razresheniya pogladit'  kogo-nibud'  iz  zveryat.
Storozh  inogda  razreshal.  Togda  Skuperfil'd  perelezal  cherez
ogradu,  gladil  vseh  zverushek  po  ocheredi  i,  pocelovav  na
proshchanie   kakogo-nibud'  horoshen'kogo  medvezhonka,  sovershenno
schastlivyj otpravlyalsya domoj.
   V dni otdyha on uezzhal s kem-nibud' iz svoih novyh priyatelej
za gorod: v les ili na reku.  Tam  on  dyshal  svezhim  vozduhom,
slushal  penie  ptichek,  glyadel  na  cvetochki.  So  vremenem  on
zapomnil nazvaniya mnogih cvetov, i dlya nego oni byli teper'  ne
prosto   sinen'kie,  krasnen'kie  ili  zhelten'kie  cvetochki,  a
nezabudki, romashki, kuvshinki, landyshi,  kolokol'chiki,  nogotki,
fialochki, oduvanchiki, vasil'ki, muskariki ili anyutiny glazki. S
teh  por  kak Skuperfil'd stal nazyvat' cvetochki po imenam, oni
sdelalis' dlya nego kak by blizkimi i rodnymi, i on  eshche  bol'she
radovalsya, kogda videl ih.
   --  Kak prekrasen mir! -- govoril on. -- Kak horosha priroda!
Ran'she ya nichego etogo ne videl: ni cvetov, ni travki, ni  milyh
pichuzhek,  ni  krasivoj reki s ee chudesnymi beregami. Mne vsegda
bylo nekogda. YA tol'ko i dumal, kak by nazhit' pobol'she deneg, a
na vse ostal'noe u menya ne ostavalos' vremeni, provalit'sya  mne
na  etom  samom  meste,  esli  ya  vru!  Zato teper' ya znayu, chto
nastoyashchie cennosti -- eto ne den'gi, a  vsya  eta  krasota,  chto
vokrug nas, kotoruyu, odnako, v karman ne spryachesh', ne s容sh' i v
sunduk ne zapresh'!
   Mnogie  bogachi,  kotorye  vmeste  s fabrikami poteryali takzhe
svoi dohody, vynuzhdeny byli  postupit'  na  rabotu  i  v  konce
koncov  ponyali,  chto  eto dazhe luchshe, chem po celym dnyam i nocham
tryastis' nad svoimi kapitalami, teryaya son  i  appetit  i  dumaya
lish'  o  tom,  kak  by  oblaposhit' kogo-nibud' i ne dat' drugim
oblaposhit' sebya.
   Byli, odnako zhe, bogachi, kotorye hotya i  poteryali  zavody  i
fabriki,  no zato sohranili svoi kapitaly. Rabochie schitali, chto
eti den'gi po pravu prinadlezhat narodu, tak kak  bogachi  nazhili
ih  obmannym  putem, zastavlyaya rabotat' na sebya drugih. Poetomu
rabochie izdali prikaz vse eti nepravedno nazhitye denezhki  sdat'
v  obshchuyu  kassu  i  postroit'  na  nih  bol'shie  teatry, muzei,
kartinnye galerei, stadiony, plavatel'nye bassejny, bol'nicy  i
progulochnye parohodiki.
   Prishlos'  bogacham  sdavat'  svoi  kapitaly  v  obshchuyu  kassu.
Nekotorye  iz  nih,  odnako,  shitrili  i  chast'  svoih   deneg
pripryatali  dlya  sebya. Sredi podobnogo roda hitrecov okazalsya i
vsemirno  izvestnyj  manufakturshchik  Spruts.  Nikto  ne  znal  v
tochnosti,   skol'ko  u  nego  deneg.  Poetomu  polovinu  svoego
kapitala  on  sdal,  a  druguyu  polovinu   ostavil   sebe.   On
rasschityval,   chto,   imeya   denezhki,   emu  mozhno  budet  zhit'
po-prezhnemu, ne trudyas'.
   ZHit', odnako zhe,  bez  truda  i  ostavat'sya  chestnym  voobshche
nevozmozhno.  Kazhdyj  korotyshka  nuzhdaetsya  v uslugah drugih, --
znachit, i sam dolzhen chto-nibud' dlya drugih  delat'.  Spruts  zhe
zahotel  ustroit'sya  tak,  chtob  nichego dlya drugih ne delat', a
chtob tol'ko drugie delali dlya nego. Emu v pervuyu  ochered'  nado
bylo, chtob kto-nibud' varil dlya nego obed, no tak kak vse slugi
ot  nego ubezhali, to on stal hodit' obedat' v stolovuyu. Snachala
ego tam kormili, no v  odin  prekrasnyj  den'  k  nemu  podoshel
glavnyj povar i skazal:
   -- Slushajte, Spruts, my vot rabotaem na vas, gotovim dlya vas
raznye  kushan'ya,  a  vy  dlya  nas  nichego  ne delaete, nigde ne
rabotaete, tol'ko edite.
   -- No ya zhe plachu za edu den'gi, -- vozrazil Spruts.
   -- Otkuda zhe u vas den'gi, esli vy nigde ne  rabotaete?  Vy,
stalo byt', ne vse nagrablennye u naroda denezhki sdali?
   Spruts, konechno, ne mog priznat'sya, chto utail chast' deneg, i
on skazal:
   --   Net,  ya  vse  sdal.  U  menya  ostalos'  lish'  neskol'ko
fertingov, no ya ih uzhe proel i teper' budu rabotat'.
   S teh por on reshil ne hodit' bol'she v stolovuyu, a nakupil  v
magazine  yaic,  kartoshki  i drugih raznyh produktov i pones vse
eto domoj. Polovinu yaic  on  razbil  po  doroge,  a  iz  drugoj
poloviny  reshil sdelat' yaichnicu, no zazevalsya, i yaichnica u nego
sgorela  na  skovorode.  Togda  on  prinyalsya  varit'  v  gorshke
kartoshku, no kartoshka razvarilas', i iz nee poluchilas' kakaya-to
nes容dobnaya  sliz'  vrode  klejstera, kotoryj upotreblyaetsya dlya
prikleivaniya oboev. Slovom, za chto on ni bralsya, u nego  kazhdyj
raz  poluchalos'  ne  to, chto nado, a to, chto nado, pochemu-to ne
poluchalos'. Vse, chto on varil,  emu  prihodilos'  est'  libo  v
nedovarennom,  libo  v  perevarennom vide, a vse, chto zharil, on
s容dal nedozharennym ili perezharennym, a ne to i vovse syrym ili
gorelym. Ot takoj pishchi u nego chasto bolel zhivot, i ot etogo  on
byl zloj, kak pes.
   V  dome  u  nego  byl,  kak  govoritsya,  svinushnik,  tak kak
navodit' chistotu teper' bylo nekomu, a samomu Sprutsu bylo len'
rabotat' shchetkoj i shvabroj. K tomu zhe on ne lyubil  myt'  posudu.
Pozavtrakav,  poobedav  ili  pouzhinav, on stavil gryaznuyu posudu
kuda-nibud' na pol v ugol, a na sleduyushchij den'  bral  iz  shkafa
chistuyu  posudu. Poskol'ku posudy u nego bylo mnogo, to vse ugly
skoro byli zavaleny gryaznymi  chashkami,  blyudcami  i  stakanami,
lozhkami,  vilkami  i  nozhami,  tarelkami,  miskami, sousnicami,
chajnikami, kofejnikami,  molochnikami,  salatnicami,  grafinami,
starymi konservnymi bankami i butylkami raznyh form i razmerov.
Na  stolah,  na  podokonnikah  i  dazhe  na stul'yah gromozdilis'
pokrytye  sazhej  gorshki,  chugunki,  kastryuli,  sudki,  kotelki,
protivni,  skovorodki  s  ostatkami  isporchennyh  blyud. Na polu
vsyudu valyalis' limonnye i apel'sinnye korki, bananovaya  kozhura,
yaichnaya  i  orehovaya  skorlupa,  obryvki  bumagi, pustye pakety,
zasohshie  i  pokrytye  zelenovatoj  plesen'yu   hlebnye   korki,
yablochnye  ogryzki,  kurinye kosti, seledochnye hvosty i golovki.
Nuzhno skazat', chto eti hvosty i  golovki  i  dazhe  celye  ryb'i
skelety  mozhno bylo uvidet' ne tol'ko na polu, no i na stul'yah,
stolah,  shkafah,  podokonnikah,  knizhnyh  polkah,  a  takzhe  na
spinkah divanov i kresel.
   Vse  eto obilie pishchevyh ostatkov izdavalo nepriyatnyj zapah i
privlekalo polchishcha muh. Gospodin Spruts sidel sredi  vsej  etoj
dryani,  nadeyas',  chto  novye  poryadki ne proderzhatsya dolgo, chto
postepenno vse vozvratitsya k staromu i vernuvshiesya k nemu slugi
navedut v dome chistotu i poryadok. Vremya, odnako,  shlo,  peremen
ne  bylo,  a  gospodin  Spruts  vse  eshche  prodolzhal  na  chto-to
nadeyat'sya, ne zamechaya, chto sidit uzhe po samye ushi v gryazi.
   No beda, kak inogda govoritsya, ne yavlyaetsya v odinochku. Skoro
u Sprutsa  konchilis'  zapasy  uglya,  a  tak  kak  topit'   pechi
chem-nibud'  nado  bylo, on prinyalsya zhech' mebel'. Pomimo vorohov
vsyacheskoj dryani, na polu teper' valyalas'  obivka,  sodrannaya  s
divanov  i  kresel,  a takzhe vydrannye iz nih pruzhiny i vojlok,
oblomki kushetok, zerkal'nyh shkafov  i  stul'ev.  V  obshchem,  vid
vokrug  byl  takoj, budto v dome razorvalas' fugasnaya bomba ili
proizoshlo srazhenie.
   No Spruts dazhe kak budto i ne zamechal proizvedennogo  im  zhe
samim  razgroma.  Vremya ot vremeni on sovershal iz domu vylazki,
chtoby popolnit' zapasy produktov. Delat' eto bylo,  odnako,  ne
ochen'  legko,  poskol'ku  lichnost'  on byl izvestnaya: kak-nikak
byvshij milliarder,  predsedatel'  bol'shogo  bredlama,  vladelec
mnogochislennyh   saharnyh  zavodov  i  znamenitoj  Sprutsovskoj
manufaktury. Do nedavnego  vremeni  ego  fotografii  pechatalis'
chut' li ne ezhednevno v gazetah, i poetomu vse ego horosho znali.
Kak  tol'ko  on  poyavlyalsya  v kakom-nibud' magazine, prodavcy i
prodavshchicy sejchas zhe nachinali nad nim  posmeivat'sya,  otpuskat'
po  ego  adresu raznye shutochki; nekotorye dazhe prosto govorili,
chto pora by emu uzhe perestat' durit' i, vmesto togo chtoby  zhit'
na   vorovannye  den'gi,  postupit'  kuda-nibud'  na  rabotu  i
sdelat'sya chestnym korotyshkoj.
   --  Smotrite,  gospodin  Spruts,   --   govorili   emu,   --
postarajtes',  golubchik,  ispravit'sya, a esli budete prodolzhat'
darmoednichat', ne budem otpuskat' vam produkty.
   V otvet na eto Spruts obychno otdelyvalsya molchaniem i  tol'ko
serdito  sopel  ili  zhe  govoril,  chto  on  vovse  ne Spruts, a
kakoj-to drugoj korotyshka, chto vyzyvalo  so  storony  prodavcov
novye  shutochki.  Vse eto chrezvychajno serdilo Sprutsa, a tak kak
nasmeshki ne prekrashchalis' i s kazhdym dnem stanovilis'  zlej,  on
reshil  kak  mozhno  rezhe  poyavlyat'sya  na ulice i vylezal iz domu
tol'ko v sluchae krajnej neobhodimosti.
   Odnazhdy vecherom, kogda Spruts sidel doma, v  dver'  postuchal
kto-to.  Spustivshis' po lestnichke i otkryv dver', Spruts uvidel
pri svete ulichnogo fonarya korotyshku  so  smuglym,  shirokoskulym
licom,  ukrashennym  nebol'shimi  chernymi, akkuratno prichesannymi
usikami, takoj zhe nebol'shoj  chernoj  ostrokonechnoj  borodkoj  i
uzen'kimi, bespokojno shmygayushchimi po storonam chernymi glazkami.
   |to  lico  pokazalos'  Sprutsu  sovsem neznakomym, no, kogda
prishedshij  skazal,  chto   ego   zovut   ZHulio,   Spruts   nachal
pripominat', chto uzhe gde-to slyhal ego imya.
   Priglasiv ZHulio v komnatu, Spruts skazal:
   --   Vashe  imya,  kazhetsya,  mne  znakomo.  Ne  mozhete  li  vy
napomnit', gde my s vami vstrechalis'?
   --  Vstrechalis'?  Net,  --  otvetil  ZHulio,   s   udivleniem
razglyadyvaya gromozdivshiesya vokrug zalezhi musora, oblomki mebeli
i ryb'i skelety. -- YA lish' imel vozmozhnost' okazat' vam uslugu,
kogda vy zahoteli razdelat'sya s Obshchestvom gigantskih rastenij.
   --  Ah, verno! -- voskliknul Spruts. -- Odnako, pomnitsya, vy
togda nedeshevo sodrali s menya za etu  uslugu:  tri  millionchika
fertingov, esli ne oshibayus'.
   --  Ne tri, -- hladnokrovno otvetil ZHulio. -- Razgovor shel o
dvuh millionah. Vprochem, mne-to ot etih millionov rovnym schetom
nichego ne dostalos', tak kak eta  skotina  Skuperfil'd  tresnul
menya palkoj po golove, a eti dvoe zhivotnyh Miga i Krabs brosili
menya  odnogo  v  lesu i skrylis' so vsemi den'gami. S teh por ya
skitayus' po svetu,  starayas'  otyskat'  eto  zhivotnoe  Migu,  a
teper'  vot  reshil  obratit'sya k vam, nadeyas' uznat', gde mozhno
uvidet' etu skotinu Krabsa.
   -- K sozhaleniyu, ya ne mogu  udovletvorit'  vashe  lyubopytstvo,
tak  kak  skotina Krabs davno sbezhal ot menya, prihvativ s soboj
okolo milliona moih sobstvennyh deneg, -- otvetil Spruts.
   -- V takom sluchae, ne mozhete li vy dat' mne  pouzhinat',  tak
kak  esli  ya  ne  udovletvoryu chuvstvo goloda, to mogu sovershit'
prestuplenie: ya s utra eshche nichego ne el, -- poyasnil ZHulio.
   -- Mogu ugostit' vas tol'ko yaichnicej,  --  suho  probormotal
Spruts.
   Otpravivshis' s gostem na kuhnyu, Spruts razlomal paru stul'ev
i rastopil  pech',  posle  chego raskolotil yajco, no, vmesto togo
chtob vypustit' ego na skovorodku, vypustil ego  na  sobstvennye
shtany.  Reshiv, chto esli delo pojdet tak dal'she, to emu vovse ne
pridetsya pouzhinat', ZHulio otnyal u Sprutsa yajca  i  prinyalsya  za
delo  sam.  Vybrav  skovorodu  pobol'she, on soorudil gigantskuyu
yaichnicu iz  dvuh  desyatkov  yaic,  i  oni  so  Sprutsom  uselis'
uzhinat'.  Spruts  el i tol'ko pohvalival, tak kak emu uzhe davno
ne prihodilos' est' tak horosho prigotovlennuyu yaichnicu.
   Soobraziv, chto  ZHulio  mozhet  okazat'sya  dlya  nego  polezen,
poskol'ku mog by hodit' za produktami i pomogat' gotovit' obed,
Spruts  predlozhil  emu poselit'sya vmeste. ZHulio soglasilsya, i s
teh por zhizn' Sprutsa priobrela bolee organizovannyj  harakter.
Dostavku  produktov  iz  magazinov  ZHulio celikom vzyal na sebya,
zavtraki zhe, obedy i uzhiny oni gotovili vmeste,  prichem  Spruts
proizvodil  bolee  grubuyu  rabotu,  to  est'  "delal"  drova iz
mebeli, razzhigal ogon' v topke,  chistil  kartoshku,  luk,  repu,
mesil testo; ZHulio zhe osushchestvlyal obshchee rukovodstvo i sledil za
kachestvom izgotovlyaemyh blyud.
   Krome zaboty o pishche, ZHulio proyavil takzhe zabotu o chistote.
   --  U  vas, golubchik, v etoj komnate slishkom mnogo skopilos'
dryani, -- skazal on odnazhdy Sprutsu. -- Odnako ubirat' zdes' ne
stoit. My poprostu perejdem v druguyu komnatu, a kogda  nasvinim
tam,  perejdem  v  tret'yu,  potom  v  chetvertuyu, i tak, poka ne
zagadim ves' dom, a tam vidno budet.
   Poskol'ku topit' lishnij raz pech' im bylo len',  a  po  nocham
byvalo  zyabko,  ZHulio  pridumal  spat'  ne  na  krovatyah,  a  v
sundukah. Zabravshis' vmeste s perinoj v sunduk i  zakryvshis'  v
nem  kryshkoj,  mozhno  bylo  sogret' dyhaniem vozduh i spat', ne
oshchushchaya holoda.
   V te vremena kak dlya gospodina ZHulio, tak  i  dlya  gospodina
Sprutsa  samym  bol'shim  udovol'stviem  bylo usest'sya vecherkom,
posle dnevnyh zabot, u televizora  i  nachat'  proklinat'  novye
poryadki. Po televideniyu togda chasto pokazyvali rabochih, kotorye
teper'  samostoyatel'no, bez gospod upravlyali svoimi fabrikami i
zavodami.  Osobennyj  interes  predstavlyalo  to,   chto   mnogie
proizvodstvennye   processy   protekali   teper'   v  sostoyanii
nevesomosti.  Gospodin  Spruts  i   gospodin   ZHulio   nevol'no
podschityvali,  kakie  vygody  mogli  by  imet'  bogachi, esli by
nevesomost' dostalas'  im,  a  ne  rabochim,  i  eto  pryamo-taki
vyvodilo  ih  iz  sebya.  No  bol'she  vsego  vyvodili ih iz sebya
razgovory o gigantskih rasteniyah, kotorye i na samom dele rosli
ne po dnyam, a po chasam. Ne prohodilo dnya, chtob  po  televideniyu
teper'  ne  pokazyvali  zreyushchih  gigantskih ogurcov, pomidorov,
kapusty, svekly, arbuzov, dyn', kotorye k tomu zhe byli posazheny
na zemlyah, otobrannyh u bogachej. I Sprutsu i ZHulio  stanovilos'
ne  po  sebe,  kogda oni videli vysochennye kolos'ya nalivayushchejsya
zemnoj pshenicy.
   -- Vot ona! Vot ona gde, pogibel' nasha, rastet! --  govoril,
bryzgaya slyunoj. Spruts i grozilsya kulakom na ekran televizora.
   -- Vse propalo! -- gorestno mahal rukoj ZHulio. -- Teper' uzhe
net nikakoj nadezhdy na vozvrashchenie starogo!
   Odnazhdy   diktor   ob座avil,  chto  skoro  budet  peredacha  iz
Kosmicheskogo gorodka, kotoryj postroili priletevshie kosmonavty.
Spruts i ZHulio edva usideli na stul'yah, do togo im ne terpelos'
poskorej uvidet'  svoih  vragov.  Nakonec  na  ekrane  poyavilsya
Znajka.  On predstavil telezritelyam svoih druzej-kosmonavtov, s
kotorymi priletel na Lunu, pokazal neskol'ko  malen'kih  uyutnyh
domikov,  kotorye  kosmonavty  postroili dlya sebya sami. Zriteli
dazhe uvideli odin  takoj  domik  vnutri.  Potom  byli  pokazany
razlichnye  nauchnye  pribory,  i Fuksiya rasskazala o toj nauchnoj
rabote, kotoraya provodilas' kosmonavtami na Lune. Tyubik pokazal
lunatikam neskol'ko zemnyh pejzazhej, kotorye on  narisoval  tut
zhe, i rasskazal, chem otlichaetsya zhizn' na Bol'shoj Zemle ot zhizni
na  Lune.  Posle  nego vystupil Guslya, kotoryj sygral na flejte
neskol'ko  melodij,  chtob  poznakomit'  lunatikov  s   muzykoj,
kotoraya v hodu u zemnyh korotyshek.
   Posle muzykal'nogo antrakta telezritelyam byl pokazan opytnyj
ogorod   s   sozrevayushchimi   ovoshchami,   sredi  kotoryh  osobenno
vydelyalis' gigantskie arbuzy.
   Znajka skazal, chto vse ovoshchi vyrosli razmerom ne  men'she,  a
dazhe nemnogo bol'she, chem obychno vyrastayut na Bol'shoj Zemle, chto
mozhno ob座asnit' men'shej siloj tyazhesti na Lune. Za ogorodom bylo
pshenichnoe  pole,  kotoroe  lunatiki prinyali vnachale za kakoj-to
fantasticheskij  gigantskij  les.  Nakonec   telezritelyam   byla
pokazana   kosmicheskaya   raketa,   na  kotoroj  byl  proizveden
besprimernyj mezhplanetnyj polet.  Raketa  uzhe  ne  stoyala,  kak
prezhde,  na  otkrytom  vozduhe,  a  byla pomeshchena v special'nyj
angar, kotoryj byl postroen pozadi pshenichnogo polya.
   Kak tol'ko  Spruts  uvidel  raketu,  on  dazhe  poblednel  ot
zlosti.
   --  Vse iz-za etoj treklyatoj rakety! -- proshipel on. -- Esli
by u menya byl dinamit, ya by  ee  tut  zhe  vzorval  bez  vsyakogo
sozhaleniya! Esli by ne eta raketa, u nas vse bylo by po-prezhnemu
i  my  zhili  by  v  svoe udovol'stvie, vmesto togo chtob torchat'
zdes' i s utra do vechera zanimat'sya etoj protivnoj stryapnej!
   -- U menya est' dinamit, to est' ya motu  dostat',  --  skazal
ZHulio.
   I  on prinyalsya rasskazyvat' Sprutsu, chto kogda-to u nego byl
magazin raznokalibernyh  tovarov,  v  kotorom  on  vel  bol'shuyu
torgovlyu ruzh'yami, pistoletami, porohom, piroksilinom, dinamitom
i drugimi vzryvchatymi veshchestvami.
   --  Vposledstvii  ya prodal svoj magazin, -- skazal ZHulio, --
no tak kak mne speshno nuzhno bylo vyehat' iz Davilona, to  ya  ne
uspel  vyvezti  vseh  tovarov,  i  u  menya  v tajnike na sklade
ostalos' neskol'ko bochek  poroha  i  dva  yashchika  s  otlichnejshim
dinamitom.  YA  uveren,  chto ob etom tajnike nikto nichego do sih
por ne znaet, i my s vami mozhem proniknut' v nego, no dlya etogo
potrebuetsya s容zdit' v Davilon.
   -- Zavtra  zhe  poedem!  --  vskrichal  Spruts,  vskakivaya  ot
neterpeniya  so stula. -- YA im pokazhu! YA etogo bol'she terpet' ne
budu! YA ih vseh podnimu na vozduh!
   V   eto   vremya   teleperedacha   iz   Kosmicheskogo   gorodka
zakonchilas',   i   po   televideniyu   nachali  pokazyvat'  novuyu
kinokomediyu pro kakogo-to  byvshego  bogacha,  kotoryj  ne  hotel
rabotat', a tak kak ego otkazalis' kormit' v stolovoj, on reshil
gotovit'  dlya  sebya  sam,  tol'ko  iz  ego  staranij  nichego ne
vyhodilo. Kuplennye yajca on polozhil na stul,  a  potom  sel  na
nih,  paket  s  maslom  uronil  na pol, tut zhe nastupil na nego
nogoj i, poskol'znuvshis', upal da zacepilsya rukoj za  chajnik  s
goryachej  vodoj  i vyplesnul ee sebe pryamo na lysinu. Ves' vecher
on bilsya na kuhne, nakonec svalilsya v pustoj sunduk i zasnul  v
nem, a nautro pobezhal ustraivat'sya na rabotu.
   --  |to  chto?  --  krichal v vozmushchenii Spruts. -- |to zhe pro
menya! Da kak oni smeli? Razve oni zabyli, kto ya? YA ved'  im  ne
kakoj-nibud'  zamuhryshka!  YA  Spruts! Pust' by oni popalis' mne
ran'she. YA b ih skrutil! A teper' ya kto? Kto, ya  vas  sprashivayu!
Teper' ya dlya nih nikto, potomu chto vse poletelo k chertu! Ran'she
menya nebos' i kormili, i odevali, i kupali, i spat' ukladyvali,
i  katali, i pylinki s menya sduvali, vsyu gryaz' za mnoj ubirali,
vsyacheski zabotilis' obo mne, vo! A teper' ya sam dolzhen  o  sebe
zabotit'sya,  sam  dolzhen vse delat'! Pochemu, ya vas sprashivayu? S
kakoj  stati!  Ran'she  vse  menya  pochitali  i  uvazhali  za  moe
bogatstvo,  zaiskivali  peredo  mnoj, nizen'ko klanyalis' mne, a
teper' vse nado  mnoj  smeyutsya  da  eshche  kinokomedii  pro  menya
snimayut!  |to zhe oskorblenie! YA ne poterplyu etogo! YA im pokazhu!
YA ih za  eto  v  klochki!  Vdrebezgi!  Gde  dinamit?  Dajte  mne
dinamitu! Zavtra zhe edem za dinamitom!
   On  eshche  dolgo  tak  razoryalsya. Nasilu ZHulio uspokoil ego i,
poobeshchav zavtra zhe s  utra  otpravit'sya  za  dinamitom,  ulozhil
spat' v sunduk.



   Proshlo  neskol'ko  dnej,  s  teh por kak Neznajka priehal so
svoimi druz'yami v Kosmicheskij  gorodok.  Zdes'  vse  emu  ochen'
ponravilos'.  Prosnuvshis'  poutru,  on sejchas zhe otpravlyalsya na
ogorod i gulyal tam sredi zaroslej  svekly,  morkovki,  ogurcov,
pomidorov,   arbuzov   ili   brodil  sredi  vysochennyh  steblej
gigantskoj zemnoj pshenicy, rzhi,  prosa,  grechihi,  chechevicy,  a
takzhe  ovsa, iz kotorogo delaetsya zamechatel'naya krupa dlya ochen'
vkusnoj ovsyanoj kashki.
   -- Zdes' vse pochti kak u nas v Cvetochnom gorode, --  govoril
Neznajka.  --  Tol'ko  v  Cvetochnom gorode bylo nemnozhko luchshe.
Zdes' kak budto chego-to vse-taki ne hvataet.
   Odnazhdy Neznajka prosnulsya  utrom  i  pochuvstvoval  kakoe-to
nedomoganie.  U  nego nichego ne bolelo, no bylo takoe oshchushchenie,
budto on ochen'-ochen' ustal i ne v silah  podnyat'sya  s  posteli.
Vremya,  odnako, podhodilo k zavtraku, poetomu on koe-kak vstal,
odelsya, umylsya, no, kogda  sel  zavtrakat',  pochuvstvoval,  chto
absolyutno ne hochet est'.
   --  Vot  vidite,  kakie  eshche zdes' na Lune shtuchki byvayut! --
provorchal Neznajka. -- Kogda hochetsya est', tak est'  nechego,  a
kogda est', chto est', tak ne hochetsya est'!
   Koe-kak  spravivshis'  so  svoej porciej, on polozhil lozhku na
stol i  vyshel  vo  dvor.  CHerez  minutu  vse  uvideli,  chto  on
vozvrashchaetsya obratno. Lico ego bylo ispuganno.
   --  Bratcy,  a gde zhe solnyshko? -- sprosil on, s nedoumeniem
ozirayas' vokrug.
   -- Ty, Neznajka,  kakoj-to  osel!  --  otvetil  s  nasmeshkoj
Znajka.  -- Nu kakoe tut solnyshko, kogda my na Lune ili, vernee
skazat', v Lune.
   -- Nu, a ya i zabyl! -- mahnul Neznajka rukoj.
   Posle etogo sluchaya on ves' den' vspominal pro  solnyshko,  za
obedom  el  malo  i  tol'ko k vecheru uspokoilsya. A na sleduyushchee
utro vse nachalos' snova:
   -- Gde zhe  solnyshko?  --  hnykal  on.  --  Hochu,  chtob  bylo
solnyshko! U nas v Cvetochnom gorode vsegda bylo solnyshko.
   --  Ty  luchshe  vot  chto,  golubchik,  ne  duri! -- skazal emu
Znajka.
   -- A  mozhet  byt',  on  u  nas  bol'noj?  --  skazal  doktor
Pilyul'kin. -- Osmotryu-ka ego, pozhaluj.
   Zatashchiv  Neznajku  v svoj kabinet, doktor Pilyul'kin prinyalsya
tshchatel'no obsledovat' ego. Osmotrev ushi,  gorlo,  nos  i  yazyk,
Pilyul'kin  s  nedoumeniem  pokachal  golovoj,  posle  chego velel
Neznajke snyat' rubashku i prinyalsya  stuchat'  po  ego  spine,  po
plecham,   po   grudi   i   po   zhivotu   rezinovym  molotochkom,
prislushivayas' pri etom,  kakoj  poluchaetsya  zvuk.  Vidno,  zvuk
poluchalsya  ne  takoj,  kakoj  nado, poetomu Pilyul'kin vse vremya
morshchilsya, pozhimal  plechami  i  tryas  golovoj.  Potom  on  velel
Neznajke lech' na spinu i nachal nazhimat' emu ladonyami na zhivot v
raznyh mestah, prigovarivaya:
   -- Tak bol'no?.. Ne bol'no?.. A tak?..
   I opyat' kazhdyj raz sokrushenno kachal golovoj.
   Nakonec  on  izmeril  Neznajke  temperaturu, a takzhe pul's i
krovyanoe davlenie, posle chego velel emu ostavat'sya v posteli, a
sam poshel k korotyshkam i potihon'ku skazal:
   -- Beda, golubchiki. Neznajka nash bolen.
   -- A chto u nego bolit? -- sprosila Seledochka.
   -- V tom-to i delo, chto nichego ne bolit, no tem ne menee  on
ser'ezno   bolen.  Bolezn'  u  nego  ochen'  redkaya.  Eyu  boleyut
korotyshki, kotorye slishkom dolgo probyli vdali ot svoih  rodnyh
mest.
   -- Ish' ty! -- udivilsya Znajka. -- Tak ego nado lechit'.
   --  Kak  zhe  ego  lechit'? -- otvetil doktor Pilyul'kin. -- Ot
etoj bolezni nikakogo lekarstva net. On dolzhen kak mozhno skorej
vernut'sya na Zemlyu. Tol'ko vozduh  rodnyh  polej  mozhet  pomoch'
emu.  Takie bol'nye vsegda ochen' toskuyut vdali ot rodiny, i eto
mozhet dlya nih ploho konchit'sya.
   -- Znachit,  nado  nam  otpravlyat'sya  domoj?  Ty  eto  hochesh'
skazat'? -- sprosil Znajka.
   --  Da,  i  pritom  kak  mozhno  skorej, -- podtverdil doktor
Pilyul'kin. -- Dumayu, chto esli my segodnya zhe otpravimsya v  put',
to uspeem doletet' do Zemli s Neznajkoj.
   --  Znachit,  nuzhno  otpravlyat'sya  segodnya  zhe.  I nechego tut
bol'she dumat', -- skazala Fuksiya.
   -- A kak zhe byt' s Ponchikom? -- sprosil Znajka. --  On  ved'
ostalsya  v Los-Paganose so svoimi krutil'shchikami. Ne mozhem zhe my
pokinut' ego zdes' odnogo.
   -- My so SHpuntikom  sejchas  zhe  otpravimsya  za  Ponchikom  na
vezdehode,  --  skazal Vintik. -- K vecheru tuda priedem, zavtra
utrom obratno. V polden' zdes' budem.
   -- Pridetsya otlet naznachit' na zavtra, -- skazal Znajka.  --
Ran'she nikak ne upravimsya.
   --  Nu  chto  zh,  do  zavtra,  ya dumayu, Neznajka vyderzhit, --
skazal doktor Pilyul'kin. -- Tol'ko vy, bratcy,  dejstvujte  bez
promedleniya.
   Vintik  i  SHpuntik  totchas  zhe  vykatili iz garazha vezdehod,
vzyali s soboj Kozlika, kotorogo uchili upravlyat'  vezdehodom,  i
vse  troe  pokatili  v  Los-Paganos.  Doktor Pilyul'kin pospeshil
soobshchit' Neznajke, chto prinyato reshenie otpravit'sya  v  obratnyj
put'.  |ta  vest'  ochen' obradovala Neznajku. On dazhe vskochil s
posteli, stal govorit', chto, kak tol'ko vernetsya domoj,  sejchas
zhe  napishet  pis'mo Sineglazke, tak kak kogda-to on obeshchal ej i
teper' ego muchit sovest' za to, chto on  ne  vypolnil  obeshchaniya.
Reshiv  ispravit'  svoyu  oshibku, on zametno poveselel i prinyalsya
raspevat' pesni.
   --  Ne  goryuj,  bratcy!  --  govoril  on.  --  Skoro  uvidim
solnyshko!
   Doktor  Pilyul'kin  skazal, chtob on vel sebya nespokojnee, tak
kak ego organizm oslablen bolezn'yu i emu nuzhno berech' sily.
   Vskore  radost'  Neznajki  ponemnogu  utihla   i   smenilas'
neterpeniem.
   --  Kogda  zhe  Vintik  i  SHpuntik  vernutsya?  --  to  i delo
pristaval on k Pilyul'kinu.
   -- Oni segodnya  ne  mogut  priehat',  golubchik.  Oni  zavtra
priedut.  Ty uzh kak-nibud' poterpi, a sejchas luchshe lyag i pospi,
-- ugovarival ego doktor Pilyul'kin.
   Neznajka  lozhilsya  v   postel',   no,   polezhav   minutochku,
vskakival:
   -- A vdrug oni ne priedut zavtra?
   -- Priedut, golubchik, priedut, -- uspokaival ego Pilyul'kin.
   V  te  dni  v  Kosmicheskom  gorodke gostili astronom Al'fa i
lunolog Memega i priehavshie vmeste s nimi dva fizika Kvantik  i
Kantik.  Vse  chetvero priehali special'no, chtob poznakomit'sya s
ustrojstvom kosmicheskoj  rakety  i  skafandrov,  tak  kak  sami
sobiralis'  postroit'  raketu  i  sovershit' kosmicheskij polet k
Zemle.  Teper',  kogda   tajna   nevesomosti   byla   raskryta,
mezhplanetnye  polety  stali  dostupny  i  dlya lunatikov. Znajka
reshil podarit' lunnym uchenym tochnye  chertezhi  rakety  i  velel,
chtob  im  otdali  ostavshiesya  zapasy lunita i antilunita. Al'fa
skazal,  chto  lunnye  uchenye  sohranyat  Kosmicheskij  gorodok  v
poryadke  i  ustroyat  zdes'  kosmodrom  s  ploshchadkoj dlya posadki
pribyvayushchih na ih planetu kosmicheskih korablej  i  dlya  zapuska
raket na drugie planety.
   Kogda  kosmonavty  prishli  k  resheniyu vozvratit'sya na Zemlyu,
Znajka,  Fuksiya  i  Seledochka  otpravilis'   v   angar,   chtoby
proizvesti  tshchatel'nuyu  proverku raboty vseh uzlov i mehanizmov
rakety. V proverke uchastvovali  i  Al'fa  s  Memegoj,  a  takzhe
Kantik i Kvantik. Dlya nih eto bylo chrezvychajno polezno, tak kak
oni poluchili vozmozhnost' prakticheski oznakomit'sya s ustrojstvom
rakety.  K  tomu  zhe  bylo  resheno, chto Al'fa i Memega sovershat
polet na rakete vmeste s  kosmonavtami.  Dostignuv  poverhnosti
Luny,  kosmonavty  peresyadut  v  raketu  NIP, a Al'fa s Memegoj
vozvratyatsya na rakete FIS obratno v Kosmicheskij gorodok.
   Proverka  mehanizmov  rakety   zanyala   vse   ostavsheesya   v
rasporyazhenii kosmonavtov vremya i zakonchilas' tol'ko k vecheru.
   Zavershiv poslednie ispytaniya. Znajka skazal:
   --  Teper'  raketa  gotova  k  poletu.  Zavtra utrom vklyuchim
nevesomost' i  otbuksiruem  kosmicheskij  korabl'  na  startovuyu
ploshchadku.   A  sejchas  --  spat'.  Pered  poletom  nado  horosho
otdohnut'.
   Vyjdya  iz  angara  i  zakryv  dver'  na   klyuch,   kosmonavty
otpravilis'  v  Kosmicheskij  gorodok.  Ne  uspeli  oni skryt'sya
vdali, kak iz-za zabora vysunulis' dve golovy v chernyh  maskah.
Nekotoroe  vremya  oni  bezmolvno  torchali  nad zaborom i tol'ko
posapyvali nosami. Nakonec odna golova skazala golosom ZHulio:
   -- Nakonec-to ubralis', chtob im provalit'sya skvoz' zemlyu!
   -- Nichego. Pust' luchshe  vzletyat  na  vozduh!  --  provorchala
drugaya golova golosom Sprutsa.
   |to na samom dele byli Spruts i ZHulio.
   Podozhdav  eshche  nemnogo  i  ubedivshis', chto poblizosti nikogo
net, ZHulio skazal:
   -- Nu-ka,  perelezaj  cherez  zabor,  ya  tebe  podam  yashchik  s
dinamitom.
   Spruts,  kryahtya, zalez na zabor i sprygnul s drugoj storony.
ZHulio podnyal s zemli yashchik i stal  podavat'  ego  Sprutsu  cherez
zabor.  Spruts  protyanul kverhu ruki, starayas' podhvatit' yashchik.
No yashchik okazalsya ochen' tyazhelyj. Spruts ne uderzhal ego i poletel
vmeste s nim na zemlyu.
   -- CHto zh ty shvyryaesh'! -- zashipel na nego ZHulio. -- Tam  ved'
dinamit,  a  ne  makarony! Tak sharahnet, chto i mokrogo mesta ne
ostanetsya!
   On perelez cherez zabor vsled za Sprutsom i popytalsya otkryt'
dver' angara.
   -- Zakryta! -- probormotal on so zlost'yu. -- Pridetsya delat'
podkop.
   Vklyuchiv potajnoj fonar' i prisev u steny, oba zloumyshlennika
vytashchili iz karmanov nozhi i prinyalis' ryt' imi zemlyu.
   Korotyshki v Kosmicheskom gorode uzhe  davno  spali.  Nikto  ne
zhdal   nichego   plohogo.  Ne  spali  lish'  Znajka  i  professor
Zvezdochkin.  Oni   byli   zanyaty   matematicheskimi   raschetami:
neobhodimo   bylo   vychislit'  traektoriyu  poleta  kosmicheskogo
korablya, dlya togo chtob, podnyavshis', on tochno popal v otverstie,
imevsheesya v lunnoj sfere, skvoz' kotoroe mozhno  bylo  vybrat'sya
na poverhnost' Luny.
   Uzhe  bylo  daleko  za  polnoch',  kogda  Znajka  i  professor
Zvezdochkin  zakonchili  vse  raschety  i  stali  lozhit'sya  spat'.
Razdevshis',  Znajka  vyklyuchil  elektrichestvo  i,  zabravshis'  v
postel', uzhe hotel natyanut' na sebya odeyalo, no kak  raz  v  eto
vremya  razdalsya  vzryv.  Steny  komnaty zatryaslis', s potolka s
grohotom  posypalas'  shtukaturka,  stekla  iz  okon   vyleteli,
krovat', na kotoroj lezhal Znajka, perevernulas', i on vykatilsya
iz nee na pol.
   Professor  Zvezdochkin,  kotoryj spal v etoj zhe komnate, tozhe
okazalsya na polu.  Zakutavshis'  v  odeyalo,  Znajka  momental'no
vyskochil  vo dvor i uvidel podnimayushchijsya kverhu stolb plameni i
dyma.
   -- Raketa! Tam ved'  raketa!  --  zakrichal  on  vyskochivshemu
vsled za nim professoru Zvezdochkinu.
   Oni brosilis' vpered, ne obrashchaya vnimaniya na padavshie sverhu
oblomki  dereva,  i,  podbezhav k mestu, gde ran'she stoyal angar,
uvideli grudu dymyashchihsya  razvalin.  K  mestu  proisshestviya  uzhe
bezhali ostal'nye korotyshki.
   -- Zdes' proizoshel vzryv! Kto-to vzorval raketu! -- zakrichal
Znajka golosom, preryvayushchimsya ot volneniya.
   --  |to ne inache, kak policejskie! -- voskliknul Kvantik. --
Oni reshili otomstit' nam!
   --  Kak  zhe  my  teper'  poletim  obratno?   --   sprashivali
korotyshki.
   -- Mozhet byt', udastsya pochinit' raketu? -- skazal Memega.
   --  Kak  zhe  chinit'?  Mozhet  byt',  tut  i  samoj  rakety ne
ostalos', -- otvetila Fuksiya.
   -- Spokojstvie, bratcy! --  skazal  Znajka,  kotoryj  pervyj
ovladel soboj. -- Nado bystren'ko rastashchit' oblomki i vyyasnit',
chto s kosmicheskim korablem.
   Korotyshki   prinyalis'  za  rabotu.  K  rassvetu  mesto  bylo
raschishcheno, i vse uvideli, chto siloj vzryva  raketu  perevernulo
nabok.  U  nee  nachisto  byl  otorvan hvost, povrezhden osnovnoj
dvigatel' i vyshibleny stekla illyuminatorov.
   -- Takie povrezhdeniya ne udastsya ispravit' i v dve nedeli, --
ozabochenno skazal Znajka. -- Pridetsya otlozhit' polet.
   -- CHto ty, chto ty! -- voskliknul  doktor  Pilyul'kin.  --  Ob
etom  i  dumat'  ne  smej! Neznajka ne vyderzhit dve nedeli. Ego
nado otpravit' segodnya zhe.
   -- Ty zhe vidish',  --  otvetil  Znajka,  pokazyvaya  rukoj  na
izuvechennuyu raketu.
   --  A mozhet byt', mozhno podnyat'sya na poverhnost' Luny prosto
v skafandrah? -- skazala  Seledochka.  --  Ved'  nashi  skafandry
prisposobleny  dlya  poletov v sostoyanii nevesomosti. Podnyavshis'
na poverhnost' Luny, my syadem v raketu NIP i poletim k Zemle.
   -- |to  vernaya  mysl'!  --  obradovalsya  Znajka.  --  No  ne
povrezhdeny li skafandry? Oni ved' v rakete.
   Fuksiya  i  Seledochka  brosilis'  k kabine rakety i prinyalis'
nazhimat' knopku, kotoraya  privodila  v  dejstvie  elektromotor,
otkryvavshij   dver'   v  shlyuzovuyu  kameru.  Motor,  odnako,  ne
dejstvoval, i dver' ostavalas' zakrytoj. Togda inzhener  Klepka,
kotoryj  k  tomu  vremeni  sovershenno popravilsya posle raneniya,
zalez vnutr' kabiny cherez razbityj illyuminator i  otkryl  dver'
skafandrovogo otseka.
   --  Bratcy,  skafandry cely! -- zakrichal on, ubedivshis', chto
skafandry byli nevredimy.
   -- Ura! -- zakrichali, obradovavshis', korotyshki.
   Inzheneru Klepke udalos'  ispravit'  elektromotor  i  otkryt'
dver'   shlyuzovoj   kamery.   Korotyshki   totchas   zhe  prinyalis'
vytaskivat' naruzhu skafandry i tshchatel'no proveryat' ih.
   K poludnyu v Kosmicheskij gorodok vernulis' Vintik, SHpuntik  i
Kozlik s Ponchikom, i kosmonavty nachali prigotovleniya k otletu.
   Vest'  o  tom,  chto  kosmonavty  sobirayutsya  uletat', bystro
razneslas' sredi neelovcev, i oni vsej  derevnej  prishli,  chtob
poproshchat'sya so svoimi druz'yami.
   --  Ves'  opytnyj  ogorod  i vse posadki vokrug Kosmicheskogo
gorodka my darim vam, -- skazal  neelovcam  Znajka.  --  Teper'
plody  uzhe  skoro sozreyut, i vy uberete ih. Vam odnim eto budet
ne pod silu, no vy  pozovite  na  pomoshch'  korotyshek  iz  drugih
dereven'.  Vmeste  vam  legche  budet. I v dal'nejshem starajtes'
vyrashchivat'  pobol'she  gigantskih  rastenij.  Pust'   gigantskie
rasteniya rasprostranyatsya po vsej vashej planete, i togda nikakoj
nuzhdy u vas bol'she ne budet.
   Neelovcy  plakali  ot  radosti.  Oni  celovali Znajku i vseh
ostal'nyh korotyshek. A Kozlik tozhe byl rad, tak  kak  Vintik  i
SHpuntik podarili emu svoj vezdehod.
   --  Kak  zhal',  --  govoril Kozlik Neznajke. -- U nas teper'
samaya nastoyashchaya zhizn' nachinaetsya, a ty uletaesh'!
   -- Nichego, -- govoril Neznajka. -- My eshche priletim k vam,  i
vy  k  nam  priletajte.  A  mne  sejchas uzhe nel'zya bol'she zdes'
ostavat'sya. Mne ochen' hochetsya uvidet' solnyshko.
   Kak tol'ko Neznajka vspomnil pro solnyshko, slezy  sejchas  zhe
zakapali  iz  ego glaz. Sily pokinuli ego, i on opustilsya pryamo
na zemlyu. Doktor Pilyul'kin podbezhal i, uvidev, chto  u  Neznajki
glaza   sami   soboj   zakrylis',  poskorej  dal  ponyuhat'  emu
nashatyrnogo spirta.  Neznajka  prishel  v  sebya,  no  byl  ochen'
bleden.
   -- Nu, kak nam letet' s toboj? -- ubivalsya doktor Pilyul'kin.
-- Tebe  nado  v  posteli  lezhat',  a  ne  v  kosmicheskij polet
otpravlyat'sya. Ne znayu,  kak  ty  v  takom  sostoyanii  do  Zemli
doberesh'sya!
   --  Nichego,  --  skazal  Vintik.  -- My so SHpuntikom voz'mem
kreslokachalku i prisposobim k nemu kolesiki. Mozhno budet vozit'
Neznajku v etom kresle, chtob on ne tratil lishnih sil.
   Tak oni i sdelali. Kak tol'ko  kreslo  bylo  gotovo,  Znajka
otdal komandu nadet' vsem skafandry. Korotyshki totchas prinyalis'
nadevat'  skafandry,  a  Kantik  i  Kvantik  nadeli skafandr na
Neznajku.
   Nuzhno skazat', chto skafandry  eti  neskol'ko  otlichalis'  ot
teh,  kotorymi  pol'zovalis'  Neznajka  i  Ponchik.  Na  makushke
germoshlema   takogo   skafandra   byl   ustanovlen    nebol'shoj
elektrodvigatel'    s    chetyrehlopastnym   propellerom   vrode
ventilyatora. Propeller, vrashchayas', podnimal kosmonavta v vozduh.
Pridavaya svoemu telu to  ili  inoe  polozhenie  v  prostranstve,
kosmonavt  mog  napravlyat'  svoj  polet v lyubuyu storonu. Pomimo
etogo, propeller mog dejstvovat' na maner parashyuta. Pri padenii
s bol'shoj vysoty kosmonavt  mog  vklyuchit'  elektrodvigatel',  i
bystro vrashchayushchijsya propeller totchas by zamedlil padenie.
   Kak  tol'ko  skafandry  byli  nadety,  Znajka  prikazal vsem
privyazat'sya  k  dlinnomu   kapronovomu   shnuru,   kotoryj   byl
prigotovlen  zaranee.  Vse totchas vypolnili prikazanie. V to zhe
vremya Kantik i Kvantik i Al'fa s  Memegoj  usadili  Neznajku  v
kreslo-kachalku,  prikrepili  ego  remnyami k siden'yu, chtob on ne
vyvalilsya v puti, a kreslo tozhe privyazali k kapronovomu shnuru.
   Nakonec  vse  prigotovleniya   byli   zakoncheny.   Kosmonavty
prikrepili  k  poyasam  al'penshtoki,  ledoruby  i  geologicheskie
molotki i vystroilis' v cepochku. Znajka, stoyavshij vperedi vseh,
vklyuchil pribor nevesomosti, kotoryj byl prikreplen k  skafandru
u  nego za spinoj, i nazhal knopku elektrodvigatelya. Poslyshalos'
mernoe zhuzhzhanie. |to zavertelsya propeller. Znajka, poteryav ves,
plavno  podnyalsya  v  vozduh  i  potashchil  za   soboj   ostal'nyh
kosmonavtov.
   Lunatiki ahnuli ot izumleniya, uvidev, kak kosmonavty dlinnoj
verenicej  podnyalis'  v vozduh. Vse zakrichali, zamahali rukami,
zahlopali  v  ladoshi,  stali  podbrasyvat'  v   vozduh   shapki.
Nekotorye dazhe prygali ot vozbuzhdeniya. Mnogie plakali.
   Kosmonavty  mezhdu  tem  vse  bystrej  i  bystrej podnimalis'
kverhu. Skoro oni prevratilis' v edva zametnye tochki i  nakonec
sovsem  skrylis'  iz  vidu.  Lunatiki,  odnako, ne rashodilis',
slovno nadeyalis', chto prishel'cy s  dalekoj  planety  Zemli  eshche
vernutsya  i  oni  snova uvidyat ih. Proshel celyj chas, i dva chasa
proshlo, nakonec proshlo tri chasa. Lunnye korotyshki nachali teryat'
nadezhdu snova uvidet' svoih druzej.
   I dejstvitel'no, zhdat' bol'she bylo nechego. Kosmonavty v  eto
vremya uzhe probiralis' po naklonnomu ledyanomu tonnelyu v obolochke
Luny.  Vozduh  zdes'  byl  krajne  razrezhen,  poetomu propeller
sozdaval slishkom slabuyu  tyagu.  Vse  zhe  s  pomoshch'yu  ledorubov,
kotorymi  vooruzhilis'  kosmonavty,  im  udalos'  preodolet' vse
prepyatstviya  i  probrat'sya  v  sosul'chatyj   grot,   a   ottuda
proniknut' v peshcheru, iz kotoroj byl vyhod na poverhnost' Luny.
   Zdes' Znajka reshil podelit' ves' otryad na dve gruppy. Pervuyu
gruppu  neobhodimo  bylo  otpravit'  vpered, chtoby, ne teryaya ni
minuty, proizvesti proverku rakety. Ved' s teh por, kak  raketa
NIP opustilas' na poverhnost' Luny, proshlo mnogo vremeni, i ona
mogla  byt'  povrezhdena  meteorami,  ne govorya uzhe o tom, chto v
kosmicheskij   polet   nevozmozhno    bylo    otpravlyat'sya    bez
tshchatel'nejshej  proverki  raboty  vseh  priborov i mehanizmov. V
pervuyu  gruppu  Znajka   reshil   naznachit'   sebya,   professora
Zvezdochkina,  a  takzhe Fuksiyu i Seledochku. Ostal'nym velel poka
ostat'sya v  peshchere  i  zanyat'sya  dobychej  kristallov  lunita  i
antilunita, zapas kotoryh neobhodimo bylo dostavit' na Zemlyu.
   Doktor  Pilyul'kin  skazal, chto Neznajka chuvstvuet sebya ochen'
ploho, poetomu ego nuzhno nemedlya otpravit'  v  raketu,  gde  on
mozhet osvobodit'sya ot tyazhelogo skafandra. No Znajka skazal:
   --   Sejchas  nastupila  lunnaya  noch'.  Solnce  zashlo,  i  na
poverhnosti Luny ochen' holodno. Esli raketa povrezhdena, to i  v
nej  nel'zya  budet  nahodit'sya  bez  skafandra.  Luchshe  vy poka
pobud'te s Neznajkoj v peshchere. Zdes' vse  zhe  teplej.  Esli  zhe
vyyasnitsya,  chto  raketa  v  ispravnosti,  my  soobshchim vam, i vy
sejchas zhe dostavite Neznajku k nam.
   Otdav rasporyazhenie nikomu ne vyhodit' iz  peshchery,  chtoby  ne
podvergat'sya  lishnij  raz  dejstviyu  kosmicheskih  luchej, Znajka
otpravilsya v obratnyj put' v soprovozhdenii Fuksii, Seledochki  i
professora Zvezdochkina.
   Nekotorye  voobrazhayut,  chto,  kogda  na Lune noch', tam ochen'
temno i nichego ne vidno, no eto nepravda. Tochno tak zhe,  kak  v
lunnuyu  noch' nashu Zemlyu osveshchaet Luna, tak i Lunu osveshchaet nasha
Zemlya, no poskol'ku zemnoj shar znachitel'no bol'she lunnogo, to i
sveta ot nego poluchaetsya bol'she. Esli Luna s Zemli kazhetsya  nam
razmerom  s  nebol'shuyu  tarelku,  Zemlya  s  Luny  vyglyadit, kak
bol'shoj kruglyj podnos.  Nauka  ustanovila,  chto  svet  Solnca,
otrazhaemyj nashej Zemlej, osveshchaet Lunu raz v devyanosto sil'nej,
chem  tot  svet,  kotorym Luna osveshchaet Zemlyu. |to znachit, chto v
toj chasti Luny, s kotoroj vidna  Zemlya,  noch'yu  mozhno  svobodno
chitat',  i  pisat',  i  risovat',  i zanimat'sya raznymi drugimi
delami.
   Kak tol'ko Znajka  i  ego  sputniki  vyshli  iz  peshchery,  oni
uvideli nad soboj chernoe, bezdonnoe nebo s miriadami sverkayushchih
zvezd  i  ogromnym  svetyashchimsya diskom yarko-belogo i dazhe slegka
golubovatogo cveta. |tot disk i byla  nasha  Zemlya,  kotoraya  na
etot  raz  byla vidna ne v forme serpa ili polumesyaca, a v vide
polnogo kruga, tak kak Solnce osveshchalo ee uzhe  ne  bokovymi,  a
pryamymi luchami.
   Osveshchennye  zemnym  diskom,  poverhnost'  Luny i vidnevshiesya
vdali gory byli  krasnovatogo  cveta:  ot  svetlo-vishnevogo  do
purpurnogo  ili  temno-bagrovogo, a vse, chto ostavalos' v teni,
vse, kuda ne pronikal svet, vplot' do mel'chajshih  treshchinok  pod
nogami,   svetilos'  mercayushchim  izumrudno-zelenym  cvetom.  |to
ob座asnyalos'  tem.  410  poverhnost'   lunnyh   porod   obladala
sposobnost'yu  svetit'sya  pod vozdejstviem nevidimyh kosmicheskih
luchej. Kuda by kosmonavty ni  obratili  svoj  vzor,  oni  vezde
nablyudali  kak  by  bor'bu  dvuh cvetov: krasnogo i zelenogo, i
tol'ko vidnevshayasya vdali raketa svetilas' yarko-golubym  cvetom,
slovno kusochek vesennego svetlo-golubogo zemnogo neba.
   Kosmonavty,  ostavshiesya v peshchere, resheti ne teryat' vremya zrya
i  prinyalis'  za  dobychu  lunita  i  antilunita.   Ledoruby   i
geologicheskie   molotki  druzhno  zastuchali  o  skaly.  Vprochem,
nikakogo stuka ne bylo slyshno, potomu chto zvuk, kak eto  teper'
uzhe vsem izvestno, ne rasprostranyaetsya v bezvozdushnoj srede.
   V napryazhennoj rabote proshlo okolo chasa. Skoro ot Znajki bylo
polucheno  po  radiotelefonu  rasporyazhenie  dostavit' Neznajku v
raketu. Znajka soobshchil, chto raketa ne postradala  ot  meteorov,
germetizaciya  ne  narushena; odnako mnogie mehanizmy nuzhdayutsya v
regulirovke, a akkumulyatory -- v smene elektrolita  i  zaryadke.
Na  vse  eto potrebuetsya ne menee dvenadcati chasov, poetomu vse
ostavsheesya  vremya  Znajka  velel  ispol'zovat'  dlya  dobychi   i
pogruzki v raketu lunita i antilunita.
   Doktor  Pilyul'kin,  ni  sekundy ne medlya, otpravilsya vnutr',
vezya pered soboj kreslo-kachalku, na kotorom  lezhal  Neznajka  v
svoem  skafandre.  Kogda Pilyul'kin nakonec dokovylyal do rakety.
Neznajka oslabel nastol'ko, chto ne mog vstat' s kresla,  i  ego
prishlos'  nesti  na rukah. S pomoshch'yu Znajki, Fuksii i Seledochki
Pilyul'kinu udalos' vtashchit' Neznajku v raketu. Zdes' s  Neznajki
stashchili skafandr, snyali odezhdu i ulozhili na kojku v kayute.
   Osvobodivshis'  ot  tyazhelogo skafandra, Neznajka pochuvstvoval
nekotoroe oblegchenie  i  dazhe  poryvalsya  vstat'  s  kojki,  no
postepenno  sily  snova pokinuli ego. Slabost' nastupila takaya,
chto emu trudno bylo poshevelit' rukoj ili nogoj.
   -- CHto eto za bolezn' takaya? --  govoril  Neznajka.  --  Mne
kazhetsya,  budto ya ves' svincovyj i moe telo vesit vtroe bol'she,
chem nuzhno.
   -- |togo ne mozhet byt', -- otvechal emu Znajka. -- Ty ved' na
Lune i dolzhen vesit' ne vtroe bol'she, a  vshestero  men'she.  Vot
esli  by  ty popal na planetu YUpiter, to dejstvitel'no vesil by
tam vtroe ili, tochnee govorya, v dva i shest'desyat  chetyre  sotyh
raza  bol'she,  chem  na  Zemle.  Zato na Marse ty vesil by vtroe
men'she. A vot esli by ty ugodil na Solnce...
   -- Nu ladno, ladno, -- perebil ego doktor Pilyul'kin.  --  Ne
utruzhdaj  ego  etimi  ciframi.  Pozabot'sya  luchshe,  chtob skorej
otpravlyat'sya v polet.
   Znajka ushel, i oni vmeste so Zvezdochkinym zanyalis' proverkoj
raboty elektronnoj vychislitel'noj mashiny. CHerez neskol'ko chasov
vse mehanizmy byli provereny, no raketa ne mogla otpravit'sya  v
polet  do teh por, poka ne zakonchitsya zaryadka akkumulyatorov, ot
kotoryh  zavisela  ispravnaya  rabota   vseh   osvetitel'nyh   i
otopitel'nyh priborov, a takzhe dvigatelej.
   Doktor Pilyul'kin ne othodil ni na shag ot Neznajki. Vidya, chto
sily  Neznajki  padayut,  on  ne  znal, chto predprinyat', i ochen'
nervnichal. Pravda,  kak  tol'ko  byla  vklyuchena  nevesomost'  i
raketa   otpravilas'  nakonec  v  put',  samochuvstvie  Neznajki
sdelalos' luchshe. No  opyat'  nenadolgo.  Skoro  on  snova  nachal
zhalovat'sya,  chto  ego  davit  tyazhest',  hotya,  konechno, nikakoj
tyazhesti ne moglo byt', poskol'ku on,  kak  i  vse  ostal'nye  v
rakete,  nahodilsya  v  sostoyanii  nevesomosti. Doktor Pilyul'kin
ponimal,  chto  eti  boleznennye  oshchushcheniya  yavlyayutsya  sledstviem
ugnetennogo psihicheskogo sostoyaniya bol'nogo, i staralsya otvlech'
Neznajku  ot  mrachnyh  myslej,  laskovo  razgovarivaya  s  nim i
rasskazyvaya emu skazki.
   Vse ostal'nye korotyshki zaglyadyvali v  kayutu  i  vspominali,
kakie eshche byvayut skazki, chtob rasskazat' Neznajke. Vse tol'ko i
dumali, chem by pomoch' bol'nomu.
   Spustya  nekotoroe  vremya  oni zametki, chto Neznajka perestal
proyavlyat' interes k okruzhayushchemu  i  uzhe  ne  slushaet,  chto  emu
govoryat.   Glaza   ego  medlenno  bluzhdali  po  potolku  kayuty,
peresohshie guby chto-to bezzvuchno sheptali. Doktor Pilyul'kin  izo
vseh sil prislushivalsya, no ne mog razobrat' ni slova.
   Skoro  glaza  u  Neznajki  zakrylis', i on zasnul. Grud' ego
po-prezhnemu tyazhelo vzdymalas'. Dyhanie  so  svistom  vyryvalos'
izo  rta. SHCHeki goreli lihoradochnym rumyancem. Postepenno dyhanie
ego uspokoilos'. Grud' vzdymalas' vse men'she  i  rezhe.  Nakonec
Pilyul'kinu  stalo  kazat'sya,  chto  Neznajka  i  vovse ne dyshit.
Pochuvstvovav, chto delo neladno, Pilyul'kin shvatil  Neznajku  za
ruku. Pul's edva proshchupyvalsya i byl ochen' medlennyj.
   --   Neznajka!   --  zakrichal,  ispugavshis',  Pilyul'kin.  --
Neznajka, prosnis'!
   No Neznajka ne prosypalsya. Pilyul'kin poskorej sunul emu  pod
nos  sklyanku  s  nashatyrnym  spirtom.  Neznajka medlenno otkryl
glaza.
   -- Mne trudno dyshat'! -- prosheptal on s usiliem.
   Uvidev, chto Neznajka snova zakryl  glaza,  doktor  Pilyul'kin
prinyalsya tryasti ego za plecho.
   --  Neznajka,  ne spi! -- zakrichal on. -- Ty dolzhen borot'sya
za zhizn'! Slyshish'? Ne  poddavajsya!  Ne  spi!  Ty  dolzhen  zhit',
Neznajka! Ty dolzhen zhit'!
   Zametiv,   chto  lico  Neznajki  zalivaet  kakaya-to  strannaya
blednost', Pilyul'kin  snova  shvatil  ego  za  ruku.  Pul's  ne
proshchupyvalsya.  Pilyul'kin prizhalsya uhom k grudi Neznajki. Bieniya
serdca ne slyshalos'. On snova dal ponyuhat' Neznajke nashatyrnogo
spirta, no eto ne proizvelo nikakogo dejstviya.
   -- Kislorod! -- zakrichal  Pilyul'kin,  otbrasyvaya  sklyanku  s
nashatyrnym spirtom v storonu.
   Vintik  i  SHpuntik  shvatili rezinovuyu podushku i pomchalis' v
gazovyj otsek, gde hranilis' ballony s kislorodom, a Pilyul'kin,
ne  teryaya  ni  sekundy  vremeni,   prinyalsya   delat'   Neznajke
iskusstvennoe dyhanie. Korotyshki, sobravshiesya u dverej kayuty, s
trevogoj sledili, kak doktor Pilyul'kin ritmicheski podnimal ruki
Neznajki  kverhu  i  tut  zhe opuskal ih vniz, plotno prizhimaya k
grudi.  Po  vremenam  on   na   minutochku   ostanavlivalsya   i,
prislonivshis'  uhom  k  grudi Neznajki, staralsya ulovit' bienie
serdca, posle chego prodolzhal delat' iskusstvennoe dyhanie.
   Nikto ne mog skazat', skol'ko proshlo vremeni. Vsem kazalos',
chto ochen' mnogo. Nakonec Pilyul'kinu poslyshalos', budto Neznajka
vzdohnul. Pilyul'kin  nastorozhilsya,  no  prodolzhal  podnimat'  i
opuskat'   ruki   Neznajki,   poka  ne  ubedilsya,  chto  dyhanie
vosstanovilos'. Uvidev, chto Vintik i SHpuntik prinesli podushku s
kislorodom, on velel ponemnogu vypuskat' kislorod  iz  trubochki
okolo  rta  bol'nogo.  Korotyshki  s  oblegcheniem  zametili, kak
strashnaya blednost' stala ischezat' s lica Neznajki.  Nakonec  on
otkryl glaza.
   -- Dyshi, dyshi, Neznajka, -- laskovo skazal doktor Pilyul'kin.
-- Teper'  dyshi,  golubchik,  samostoyatel'no.  Glubzhe dyshi. I ne
spi, dorogoj, ne spi! Poterpi kapel'ku!
   On velel eshche nekotoroe vremya davat' bol'nomu kislorod, a sam
prinyalsya vytirat' so lba pot platochkom. V eto vremya  kto-to  iz
korotyshek vzglyanul v illyuminator i skazal:
   -- Smotrite, bratcy, uzhe Zemlya blizko.
   Neznajka hotel pripodnyat'sya, chtob posmotret', no ot slabosti
ne mog dazhe povernut' golovu.
   --  Podnimite  menya,  -- prosheptal on. -- YA hochu eshche razochek
uvidat' Zemlyu!
   -- Podnimite ego, podnimite! -- razreshil doktor Pilyul'kin.
   Fuksiya i Seledochka vzyali Neznajku  pod  ruki  i  podnesli  k
illyuminatoru.  Neznajka  vzglyanul v nego i uvidal Zemlyu. Teper'
ona byla vidna ne tak, kak s Luny, a v vide ogromnogo  shara  so
svetlymi  pyatnami materikov i temnymi moryami i okeanami. Vokrug
zemnogo shara byl svetyashchijsya oreol, kotoryj okutyval vsyu  Zemlyu,
slovno  teploe,  myagkoe  puhovoe odeyalo. Poka Neznajka smotrel,
Zemlya zametno priblizilas', i zemnoj shar  uzhe  nevozmozhno  bylo
ohvatit' polnost'yu vzorom.
   Uvidev,   chto  Neznajka  ustal  i  tyazhelo  dyshit,  Fuksiya  i
Seledochka ponesli ego obratno v postel', no on skazal:
   -- Oden'te menya!
   -- Horosho, horosho, -- skazal doktor  Pilyul'kin.  --  Otdohni
nemnogo. Sejchas my odenem tebya.
   Fuksiya  i  Seledochka  ulozhili  Neznajku v postel', nadeli na
nego  zhelten'kie,  kanareechnye,  bryuki  i  oranzhevuyu   rubashku,
natyanuli  na  nozhki chulochki i obuli botinochki, nakonec povyazali
na sheyu zelenyj galstuk i dazhe  nadeli  na  golovu  ego  lyubimuyu
golubuyu shlyapu.
   --  A  teper' nesite menya! Nesite! -- zasheptal preryvayushchimsya
golosom Neznajka.
   -- Kuda zhe tebya nesti, golubchik? -- udivilsya Pilyul'kin.
   -- Na Zemlyu! Skoree!.. Na Zemlyu nado!
   Uvidev, chto Neznajka snova lihoradochno dyshit i ves'  drozhit,
Pilyul'kin skazal:
   -- Horosho, horosho. Sejchas, golubchik! Nesite ego v kabinu.
   Fuksiya   i  Seledochka  vynesli  Neznajku  iz  kayuty.  Doktor
Pilyul'kin otkryl kabinu  lifta,  i  vse  chetvero  spustilis'  v
hvostovuyu  chast'  rakety.  Vsled  za  nimi  spustilis' Vintik i
SHpuntik, professor Zvezdochkin i drugie korotyshki.  Uvidev,  chto
Fuksiya    i    Seledochka   ostanovilis'   u   dveri,   Neznajka
zabespokoilsya:
   -- Nesite, nesite! CHto zhe vy?.. Otkrojte dver'!.. Na  Zemlyu!
-- sheptal on, zhadno lovya vozduh gubami.
   --  Sejchas,  milen'kij,  pogodi!  Sejchas otkroem, -- otvechal
Pilyul'kin, starayas' uspokoit' Neznajku.  --  Sejchas,  golubchik,
sprosim u Znajki, mozhno li otkryt' dver'.
   I  sejchas  zhe,  slovno  v  otvet  na eto, v gromkogovoritele
poslyshalsya golos Znajki, kotoryj prodolzhal ostavat'sya na  svoem
postu v kabine upravleniya:
   --  Vnimanie!  Vnimanie!  Nachinaem  posadku. Prigotov'tes' k
vklyucheniyu tyazhesti! Vsem prigotovit'sya k tyazhesti!
   Korotyshki, ne uspevshie  soobrazit',  chto  dolzhno  proizojti,
neozhidanno  oshchutili  tyazhest',  kotoraya  podejstvovala  na  nih,
slovno tolchok, sbivshij vseh s  nog.  Vintik  i  SHpuntik  pervye
soobrazili,  chto  proizoshlo, i, vskochiv na nogi, podnyali s pola
bol'nogo Neznajku, a Pilyul'kin i Zvezdochkin  pomogli  podnyat'sya
Fuksii i Seledochke.
   Ne  uspeli  korotyshki  osvoit'sya  s tyazhest'yu, kak posledoval
vtoroj tolchok, i vse snova ochutilis' na polu.
   -- Zemlya!..  Prigotovit'sya  k  vysadke!  --  razdalsya  golos
Znajki. -- Otkryt' dveri shlyuza.
   Professor Zvezdochkin, kotoryj nahodilsya blizhe vseh k vyhodu,
reshitel'no  nazhal  knopku.  Luch  sveta  sverknul  v otkryvshejsya
dveri.
   -- Nesite menya! Nesite! --  zakrichal  Neznajka  i  potyanulsya
rukami k svetu.
   Vintik i SHpuntik vynesli ego iz rakety i stali spuskat'sya po
metallicheskoj lestnichke. U Neznajki zahvatilo dyhanie, kogda on
uvidel  nad  golovoj  yarkoe  goluboe  nebo  s belymi oblakami i
siyayushchee v vyshine  solnyshko.  Svezhij  vozduh  op'yanil  ego.  Vse
poplylo u nego pered glazami: i zelenyj lug s pestrevshimi sredi
izumrudnoj travy zhelten'kimi oduvanchikami, belen'kimi romashkami
i  sinimi  kolokol'chikami,  i  derev'ya  s  trepeshchushchimi na vetru
listochkami, i sinevshaya vdali serebristaya glad' reki.
   Uvidev, chto Vintik i SHpuntik uzhe stupili na zemlyu.  Neznajka
strashno zavolnovalsya.
   --  I  menya  postav'te! -- zakrichal on. -- Postav'te menya na
zemlyu!
   Vintik i  SHpuntik  ostorozhno  opustili  Neznajku  nogami  na
zemlyu.
   -- A teper' vedite menya! Vedite! -- krichal Neznajka.
   Vintik  i SHpuntik potihon'ku poveli ego, berezhno podderzhivaya
pod ruki.
   -- A teper' pustite menya! Pustite! YA sam!
   Vidya, chto Vintik i SHpuntik boyatsya  otpustit'  ego.  Neznajka
prinyalsya  vyryvat'sya  iz  ruk  i dazhe pytalsya udarit' SHpuntika.
Vintik i  SHpuntik  otpustili  ego.  Neznajka  sdelal  neskol'ko
neuverennyh  shagov,  no  tug  zhe ruhnul na koleni i, upav licom
vniz, prinyalsya celovat' zemlyu. SHlyapa sletela s ego  golovy.  Iz
glaz pokatilis' slezy. I on prosheptal:
   -- Zemlya moya, matushka! Nikogda ne zabudu tebya!
   Krasnoe  solnyshko  laskovo  prigrevalo  ego  svoimi  luchami,
svezhij  veterok  shevelil  ego  volosy,  slovno  gladil  ego  po
golovke.     I     Neznajke     kazalos',     budto    kakoe-to
ogromnoe-preogromnoe chuvstvo perepolnyaet ego grud'. On ne znal,
kak nazyvaetsya eto chuvstvo, no znal,  chto  ono  horoshee  i  chto
luchshe  ego na svete net. On prizhimalsya grud'yu k zemle, slovno k
rodnomu,  blizkomu  sushchestvu,  i  chuvstvoval,  kak  sily  snova
vozvrashchayutsya k nemu i bolezn' ego propadaet sama soboj.
   Nakonec  on vyplakal vse slezy, kotorye u nego byli, i vstal
s zemli. I veselo zasmeyalsya, uvidev  druzej-korotyshek,  kotorye
radostno privetstvovali rodnuyu Zemlyu.
   -- Nu vot, bratcy, i vse! -- veselo zakrichal on. -- A teper'
mozhno snova otpravlyat'sya kuda-nibud' v puteshestvie!
   Vot kakoj korotyshka byl etot Neznajka.

Last-modified: Thu, 08 Aug 2002 07:09:10 GMT
Ocenite etot tekst: