Ocenite etot tekst:


     BBK 84R7
     B 44
     Roman "Peterburg" russkogo
     prozaika i poeta (1880-1934) -
     odno iz samyh yarkih yavlenij
     russkoj prozy nachala XX veka -
     po pravu schitaetsya
     glavnym proizvedeniem Andreya Belogo.
     Dejstvie ego razvorachivaetsya
     v oktyabre 1905 goda, v period
     massovyh zabastovok rabochih.

     Vstupitel'noe slovo D. S. Lihacheva

     Podgotovka teksta i stat'ya L. K. Dolgopolova

     Primechaniya S. S. Grechishkina, L. K. Dolgopolova, A. V. Lavrova

     Portret raboty hudozhnika V. S. Vasilenko

     V hudozhestvennom oformlenii ispol'zovany:
     na forzacah reprodukcii s fotografij
     Peterburga 900-h godov; na oborotah forzacev
     illyustracii Andreya Belogo k romanu "Peterburg";
     na shmuctitule gravyura A. P. Ostroumovoj-Lebedevoj

     Redaktor V. I. Kolegova

     OCR: Ivan Primak








     ©   Vstup.  slovo,   tekst,  primechaniya   i  stat'ya  (s   sokrashcheniyami)
Izdatel'stvo "Nauka", 1981
     © Hudozhestvennoe oformlenie. Izdatel'stvo "Dnipro", 1990.


     Tema  "Peterburga" Andreya  Belogo vyrosla  iz  dvuhsotletnej  mifologii
Peterburga, nachalo sozdaniya  kotoroj otnositsya ko vremeni zakladki goroda. V
samoj  ostroj  forme  "Peterburg"  Belogo  protivostoit  "Mednomu  vsadniku"
Pushkina i odnovremenno kak  by prodolzhaet i razvivaet ego  idei. Ne sluchajno
Belyj,  sam  poet,  otvechaet  Pushkinu prozaicheskim proizvedeniem.  Terrorizm
gosudarstvennyj i terrorizm individual'nyj razvenchivayutsya  Belym, s togo i s
drugogo sdiraetsya vsyakij nalet  romantizma. Istoricheski proizoshlo  tak,  chto
pamyatnik  Petru -- Mednyj  vsadnik -- i Senat  okazalis' na  odnoj  i toj zhe
ploshchadi  --  Senatskoj:  toj  samoj,  na  kotoroj   razygralas'  i  tragediya
dekabr'skogo vosstaniya. Geroi "Peterburga" vse tak  ili inache  prohodyat mimo
pamyatnika Petru  po Senatskoj ploshchadi. Mednyj  vsadnik  stoit  pryamo  protiv
fasada  Senata  --  togo  Senata,  v  kotorom sluzhit staryj chinovnik senator
Ableuhov -- chelovek, ne tol'ko lishennyj vsyakogo talanta, dazhe  chinovnich'ego,
no i uma.  Ableuhov -- chast'  gigantskogo mahovogo  kolesa vechno dvizhushchegosya
apparata carskoj gosudarstvennoj mashiny. Ableuhov -- vyrozhdenie  Petra. Rol'
Evgeniya v "Peterburge" igrayut terrorist Dudkin i  syn  senatora Ableuhova --
Nikolaj.  Syn  --  eto  ne  sluchajno.  Terrorizm  gosudarstvennyj  porozhdaet
terrorizm individual'nyj. I esli Evgenij v "Mednom vsadnike" tol'ko ugrozhaet
Petru  --  "Uzho tebe!", to u Nikolaya Ableuhova okazyvaetsya  uzhe bomba protiv
svoego otca. Pravda, ne bomba, a poshlejshaya konservnaya korobka.
     Mednyj vsadnik vmesto pogoni  za Evgeniem po "ploshchadi pustoj"  grozno i
komichno karabkaetsya po lestnice v  kamorku  terrorista Dudkina  --  kamorku,
napominayushchuyu kamorku Raskol'nikova. "Praded" naveshchaet "pravnuka".
     Esli  Evgenij  grozit Petru,  bessil'no  otstaivaya svoe  pravo na  svoe
malen'koe  lichnoe  schast'e, esli Raskol'nikov ubivaet staruhu-procentshchicu vo
imya  svoej  gotovnosti  sluzhit'  schast'yu lyudej,  to  Dudkin  Belogo ne menee
bessil'no pytaetsya izobrazit' sebya predstavitelem voli proletariata.
     V  etom  edinstvennom v svoem rode  razvenchivanii terrorizma -- mirovoe
znachenie  romana  Belogo.  I  hotya Belyj  yavno ne ponyal ni proletariata,  ni
revolyucii  1905   goda,  my  cenim  ego  imenno  za  eto  sryvanie  pokrovov
"blagorodstva" i romantiki s vsyakogo terrorizma.
     Peterburg  v  "Peterburge" Belogo  -- ne  mezhdu Vostokom i  Zapadom,  a
Vostok  i Zapad  odnovremenno,  t.  e.  ves' mir. Tak stavit problemu Rossii
Belyj vpervye v russkoj  literature,  i imenno blagodarya etomu roman  Belogo
priobretaet sejchas aktual'nejshee mirovoe znachenie.
     CHto skazat' o neobychnoj forme proizvedeniya Belogo? YA  dumayu, glavnoe  v
etoj forme -- postoyannye iskaniya, neudovletvorennost' "gladkopis'yu", kotoroj
tak mnogo bylo  v russkoj literature XIX v. Otsyuda ego postoyannoe stremlenie
podcherknut'  "fakturu"  formy, "fakturu" yazyka. V odnom  iz neopublikovannyh
pisem  k  B. V. Tomashevskomu  (pis'mo  ot  3  avgusta  1933  g.; arhiv N. B.
Tomashevskogo)  Belyj  pisal:  "YA  davno  osoznal  temu  svoyu;  eta  tema  --
kosnoyazychie,  postoyanno  preodolevaemoe   iskusstvenno  sebe  sfabrikovannym
yazykom (mne vsegda prihoditsya kak by govorit' vsluh, nabrav v  rot kamushki);
otsyuda --  izmuchennost'; i  iskanie  vnutrennej tishiny".  Byvaet kosnoyazychie
Moiseya  i  kosnoyazychie  duraka.   U  Belogo   bylo  kosnoyazychie  pervogo  --
kosnoyazychie  proroka. Vspomnim, chto i Demosfen preodoleval svoe kosnoyazychie,
vkladyvaya v rot kamushki. Proza Belogo -- eto proza oratora, proza Demosfena.
     D. S. Lihachev









     












     Vashi prevoshoditel'stva, vysokorodiya, blagorodiya, grazhdane!
     ...............................................................
     CHto est' Russkaya Imperiya nasha?
     Russkaya  Imperiya nasha est' geograficheskoe  edinstvo, chto znachit:  chast'
izvestnoj planety. I Russkaya Imperiya zaklyuchaet: vo-pervyh -- velikuyu, maluyu,
beluyu  i chervonnuyu Rus';  vo-vtoryh --  gruzinskoe,  pol'skoe,  kazanskoe  i
astrahanskoe carstvo;  v-tret'ih,  ona zaklyuchaet...  No --  prochaya,  prochaya,
prochaya.
     Russkaya  Imperiya   nasha  sostoit  iz   mnozhestva  gorodov:   stolichnyh,
gubernskih,  uezdnyh, zashtatnyh;  i dalee: -- iz pervoprestol'nogo  grada  i
materi gradov russkih.
     Grad pervoprestol'nyj -- Moskva; i mat' gradov russkih est' Kiev.
     Peterburg,  ili Sankt-Peterburg,  ili  Piter  (chto  -- to zhe)  podlinno
prinadlezhit  Rossijskoj  Imperii.  A  Car'grad,  Konstantinograd  (ili,  kak
govoryat, Konstantinopol'),  prinadlezhit po  pravu naslediya2. I  o
nem rasprostranyat'sya ne budem.
     Rasprostranimsya   bolee  o   Peterburge:   est'   --   Peterburg,   ili
Sankt-Peterburg, ili  Piter (chto  --  to  zhe). Na osnovanii teh  zhe suzhdenij
Nevskij Prospekt est' peterburgskij Prospekt.
     Nevskij  Prospekt  obladaet   razitel'nym   svojstvom:  on  sostoit  iz
prostranstva  dlya  cirkulyacii publiki; numerovannye  doma  ogranichivayut ego;
numeraciya idet v poryadke domov -- i  poiski nuzhnogo doma ves'ma oblegchayutsya.
Nevskij Prospekt, kak i vsyakij prospekt, est' publichnyj prospekt;  to  est':
prospekt  dlya cirkulyacii  publiki  (ne  vozduha, naprimer);  obrazuyushchie  ego
bokovye granicy doma sut' --  gm...  da: ...dlya publiki. Nevskij Prospekt po
vecheram  osveshchaetsya  elektrichestvom. Dnem  zhe  Nevskij  Prospekt  ne trebuet
osveshcheniya.
     Nevskij  Prospekt  pryamolineen  (govorya  mezhdu nami), potomu chto on  --
evropejskij   prospekt;  vsyakij  zhe  evropejskij  prospekt  est'  ne  prosto
prospekt, a (kak ya uzhe skazal) prospekt evropejskij, potomu chto... da...
     8
     Potomu chto Nevskij Prospekt -- pryamolinejnyj prospekt.
     Nevskij Prospekt -- nemalovazhnyj prospekt v sem  ne russkom --stolichnom
-- grade. Prochie russkie goroda predstavlyayut soboj derevyannuyu kuchu domishek.
     I razitel'no ot nih vseh otlichaetsya Peterburg.
     Esli zhe vy  prodolzhaete utverzhdat' nelepejshuyu  legendu -- sushchestvovanie
polutoramillionnogo moskovskogo  naseleniya --  to  pridetsya  soznat'sya,  chto
stolicej budet  Moskva,  ibo  tol'ko  v  stolicah  byvaet polutoramillionnoe
naselenie;  a v gorodah zhe gubernskih nikakogo polutoramillionnogo naseleniya
net,  ne byvalo, ne  budet. I soglasno nelepoj legende okazhetsya, chto stolica
ne Peterburg.
     Esli zhe Peterburg ne stolica, to -- net Peterburga. |to tol'ko kazhetsya,
chto on sushchestvuet 3.
     Kak by to ni bylo, Peterburg ne tol'ko nam kazhetsya, no i okazyvaetsya --
na  kartah:  v  vide dvuh  drug v druge sidyashchih  kruzhkov  s chernoj tochkoyu  v
centre;  i iz etoj vot matematicheskoj tochki, ne imeyushchej izmereniya,  zayavlyaet
on  energichno o  tom,  chto on  -- est': ottuda, iz etoj  vot tochki,  nesetsya
potokom roj otpechatannoj knigi; nesetsya iz etoj nevidimoj tochki stremitel'no
cirkulyar.




     v kotoroj povestvuetsya
     ob odnoj dostojnoj osobe,
     ee umstvennyh igrah
     i efemernosti bytiya

     Byla uzhasnaya pora
     O nej svezho vospominan'e.
     O nej, druz'ya moi, dlya vas
     Nachnu svoe povestvovan'e,-
     Pechalen budet moj rasskaz.
     A Pushkin



     Apollon Apollonovich Ableuhov byl  ves'ma pochtennogo roda: on imel svoim
predkom Adama. I eto ne glavnoe: nesravnenno vazhnee zdes' to, chto blagorodno
rozhdennyj  predok byl Sim, to est' sam praroditel'  semitskih,  hessitskih i
krasnokozhih narodnostej 2.
     Zdes' my sdelaem perehod k predkam ne stol' udalennoj epohi.
     |ti   predki   (tak   kazhetsya)   prozhivali  v   kirgiz-kajsackoj   orde
3, otkuda v  carstvovanie imperatricy  Anny Ioannovny4
doblestno   postupil    na   russkuyu   sluzhbu   mirza    Ab-Laj,   prapraded
senatora5,  poluchivshij pri  hristianskom  kreshchenii  imya Andreya  i
prozvishche  Uhova.  Tak   o  sem   vyhodce   iz   nedr  mongol'skogo   plemeni
rasprostranyaetsya  Gerbovnik  Rossijskoj  Imperii6.  Dlya kratkosti
posle byl prevrashchen Ab-Laj-Uhov v Ableuhova prosto.
     |tot prapraded, kak govoryat, okazalsya istokom roda.
     ...............................................................
     Seryj  lakej  s zolotym galunom  puhovkoyu stryahival pyl'  s pis'mennogo
stola; v otkrytuyu dver' zaglyanul kolpak povara.
     -- "Sam-to, vish', vstal..."
     -- "Obtirayutsya odekolonom, skoro pozhaluyut k kofiyu..."
     -- "Utrom  pochtar'  govoril, budto barinu  --  pis'meco  iz Gishpanii: s
gishpanskoyu markoyu".
     10
     -- "YA vam vot chto zamechu: men'she by vy v pis'ma-to sovali svoj nos..."
     -- "Stalo byt': Anna Petrovna..."
     -- "Nu i -- stalo byt'..."
     -- "Da ya, tak sebe... YA -- chto: nichego..."
     Golova povara vdrug propala.  Apollon Apollonovich Ableuhov proshestvoval
v kabinet.
     ...............................................................
     Lezhashchij  na  stole karandash  porazil  vnimanie  Apollona  Apollonovicha.
Apollon   Apollonovich   prinyal   namerenie:  pridat'   karandashnomu   ostriyu
ottochennost'  formy.  Bystro on  podoshel  k pis'mennomu stolu  i  shvatil...
press-pap'e, kotoroe  dolgo  on vertel v  glubokoj zadumchivosti,  prezhde chem
soobrazit', chto v rukah u nego press-pap'e, a ne karandash.
     Rasseyannost' proistekala ottogo, chto v  sej  mig  ego  osenila glubokaya
duma; i totchas zhe, v neurochnoe vremya, razvernulas' ona v ubegayushchij myslennyj
hod (Apollon  Apollonovich speshil v Uchrezhdenie). V "Dnevnike", dolzhenstvuyushchem
poyavit'sya v god ego smerti v povremennyh izdaniyah, stalo stranichkoyu bol'she.
     Razvernuvshijsya  myslennyj  hod  Apollon Apollonovich  zapisyval  bystro:
zapisav etot  hod,  on podumal: "Pora  i  na  sluzhbu".  I proshel v  stolovuyu
otkushivat' kofej svoj.
     Predvaritel'no s kakoyu-to nepriyatnoj nastojchivost'yu stal doprashivat' on
kamerdinera starika:
     -- "Nikolaj Apollonovich vstal?"
     -- "Nikak net: eshche ne vstavali..."
     Apollon Apollonovich nedovol'no poter perenosicu:
     --  "|e...  skazhite: kogda zhe  --  skazhite -- Nikolaj  Apollonovich, tak
skazat'..."
     -- "Da vstayut oni pozdnovato-s..."
     -- "Nu, kak pozdnovato?"
     I totchas, ne dozhidayas' otveta, proshestvoval k kofeyu, posmotrev na chasy.
     Bylo rovno polovina desyatogo.
     V desyat' chasov on, starik, uezzhal  v  Uchrezhdenie. Nikolaj  Apollonovich,
yunosha, podnimalsya  s  posteli -- cherez Dva chasa  posle.  Kazhdoe utro senator
osvedomlyalsya o chasah probuzhdeniya. I kazhdoe utro on morshchilsya.
     Nikolaj Apollonovich byl senatorskij syn.
     11



     Apollon Apollonovich  Ableuhov  otlichalsya postupkami  doblesti;  ne odna
upala zvezda na ego  zolotom rasshituyu  grud':  zvezda  Stanislava  i Anny, i
dazhe: dazhe Belyj Orel.
     Lenta, nosimaya im, byla sinyaya lenta7.  A nedavno iz  lakovoj
krasnoj  korobochki   na  obitalishche  patrioticheskih   chuvstv   vossiyali  luchi
brilliantovyh znakov, to est' ordenskij znak: Aleksandra Nevskogo.
     Kakovo  zhe bylo obshchestvennoe  polozhenie  iz nebytiya  vosstavshego  zdes'
lica?
     Dumayu, chto  vopros  dostatochno  neumesten: Ableuhova  znala  Rossiya  po
otmennoj prostrannosti  im  proiznosimyh  rechej;  eti rechi,  ne  razryvayas',
sverkali i bezgromno struili kakie-to yady na vrazhdebnuyu partiyu, v rezul'tate
chego   predlozhenie  partii  tam,  gde  sleduet,  otklonyalos'8.  S
vodvoreniem   Ableuhova   na    otvetstvennyj   post   departament   devyatyj
bezdejstvoval 9.  S departamentom  etim Apollon  Apollonovich  vel
upornuyu  bran' i bumagami i, gde nuzhno, rechami,  sposobstvuya vvozu v  Rossiyu
amerikanskih snopovyazalok  (departament  devyatyj  za  vvoz ne  stoyal).  Rechi
senatora obleteli vse oblasti i gubernii, iz kotoryh inaya v prostranstvennom
otnoshenii ne ustupit Germanii.
     Apollon Apollonovich byl glavoj Uchrezhdeniya: nu, t o g o ... kak ego?
     Slovom, byl glavoj Uchrezhdeniya, razumeetsya, izvestnogo vam.
     Esli  sravnit'   hudosochnuyu,   sovershenno   nevzrachnuyu  figurku   moego
pochtennogo muzha s neizmerimoj gromadnost'yu im upravlyaemyh mehanizmov,  mozhno
bylo  b nadolgo, pozhaluj,  predat'sya  naivnomu udivleniyu;  no  ved'  vot  --
udivlyalis'  reshitel'no  vse  vzryvu  umstvennyh  sil,  istochaemyh  etoyu  vot
cherepnoyu    korobkoyu   naperekor   vsej   Rossii,    naperekor   bol'shinstvu
departamentov,  za isklyucheniem odnogo: no  glava togo departamenta,  vot  uzh
skoro dva goda, zamolchal po vole sudeb pod plitoj grobovoj 10.
     Moemu senatoru  tol'ko  chto ispolnilos' shest'desyat  vosem' let;  i lico
ego, blednoe, napominalo  i seroe press-pap'e (v minutu torzhestvennuyu), i --
pap'e-mashe (v chas dosuga); kamennye senatorskie glaza, okruzhennye
     12
     cherno-zelenym provalom, v minuty ustalosti kazalis' sinej i gromadnej.
     Ot  sebya eshche  skazhem:  Apollon  Apollonovich ne volnovalsya niskol'ko pri
sozercanii sovershenno zelenyh  svoih  i  uvelichennyh do gromadnosti  ushej na
krovavom fone goryashchej Rossii.  Tak  byl on nedavno  izobrazhen:  na zaglavnom
liste  ulichnogo  yumoristicheskogo zhurnal'chika,  odnogo  iz teh  "zhidovskih"
zhurnal'chikov,   krovavye  oblozhki   kotoryh  na   kishashchih  lyudom  prospektah
razmnozhalis' v te dni s porazitel'noj bystrotoj...



     V  dubovoj  stolovoj  razdavalos'  hripen'e  chasov;  klanyayas'  i  shipya,
kukovala  seren'kaya  kukushka;  po   znaku  starinnoj  kukushki  sel   Apollon
Apollonovich pered farforovoj chashkoyu i otlamyval teplye korochki belogo hleba.
I za kofiem svoi prezhnie gody vspominal Apollon  Apollonovich; i za kofiem --
dazhe, dazhe -- poshuchival on:
     -- "Kto vseh, Semenych, pochtennee?"
     --   "Polagayu   ya,   Apollon  Apollonovich,   chto  pochtennee   vseh   --
dejstvitel'nyj tajnyj sovetnik".
     Apollon Apollonovich ulybnulsya odnimi gubami:
     -- "I ne tak polagaete: vseh pochtennee -- trubochist..."
     Kamerdiner znal uzhe okonchanie  kalambura: no ob etom on iz pochten'ya  --
molchok.
     -- "Pochemu zhe, barin, osmelyus' sprosit', takaya chest' trubochistu?"
     -- "Pred dejstvitel'nym tajnym sovetnikom, Semenych, storonyatsya..."
     -- "Polagayu, chto -- tak, vashe vysokoprev-stvo..."
     --  "Trubochist...  Pered  nim  postoronitsya  i   dejstvitel'nyj  tajnyj
sovetnik, potomu chto: zapachkaet trubochist".
     -- "Vot ono kak-s", -- vstavil pochtitel'no kamerdiner...
     "Tak-to vot: tol'ko est' dolzhnost' pochtennee..." I tut zhe pribavil:
     -- "Vaterklozetchika..."
     -- "Pff!.." ..........
     13
     -- "Sam trubochist pered  nim  postoronitsya, a ne  tol'ko dejstvitel'nyj
tajnyj sovetnik..."
     I  -- glotok kofeya. No zametim zhe:  Apollon Apollonovich byl ved' sam --
dejstvitel'nyj tajnyj sovetnik.
     --  "Vot-s,   Apollon  Apollonovich,  tozhe  byvalo:  Anna  Petrovna  mne
skazyvala..."
     Pri slovah zhe "Anna Petrovna" sedoj kamerdiner oseksya.
     ...............................................................
     -- "Pal'to seroe-s?"
     -- "Pal'to seroe..."
     -- "Polagayu ya, chto serye i perchatki-s?"
     -- "Net, perchatki mne zamshevye..."
     --   "Potrudites',   vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,  obozhdat'-s:  ved'
perchatki-to u nas v shifon'erke: polka b e -- severo-zapad".
     Apollon  Apollonovich  tol'ko  raz voshel  v  melochi  zhizni:  on  odnazhdy
prodelal  reviziyu svoemu inventaryu; inventar' byl  registrirovan v poryadke i
ustanovlena  nomenklatura  vseh  polok  i  polochek;  poyavilis'  polochki  pod
literami: a, b e, c e;  a chetyre storony polochek prinyali oboznachenie chetyreh
storon sveta 12.
     Ulozhivshi ochki  svoi,  Apollon Apollonovich otmechal  u  sebya  na  reestre
melkim,  bisernym pocherkom: ochki,  polka --  be i SV, to est' severo-vostok;
kopiyu  zhe s  reestra  poluchil  kamerdiner,  kotoryj i vytverdil  napravleniya
prinadlezhnostej  dragocennogo  tualeta;  napravleniya  eti   poroyu  vo  vremya
bessonnicy bezoshibochno on skandiroval naizust'.
     ...............................................................
     V lakirovannom  dome  zhitejskie grozy protekali  besshumno; tem ne menee
grozy  zhitejskie  protekali  zdes'  gibel'no: sobyt'yami  ne  gremeli oni; ne
blistali  v serdca ochistitel'no strelami molnij; no iz hriplogo gorla struej
yadovityh flyuidov vyryvali  vozduh  oni;  i  krutilis' v soznanii  obitatelej
mozgovye kakie-to igry, kak gustye pary v germeticheski zakuporennyh kotlah.




     So stola  podnyalas' holodnaya  dlinnonogaya  bronza;  lampovyj  abazhur ne
sverkal  fioletovo-rozovym  tonom,  raspisannym  tonko:  sekret etoj  kraski
devyatnadcatyj  vek  poteryal; steklo  potemnelo  ot vremeni;  tonkaya  rospis'
potemnela ot vremeni tozhe.
     14
     Zolotye   tryumo  v   okonnyh  prostenkah   otovsyudu  glotali   gostinuyu
zelenovatymi  poverhnostyami  zerkal;  i  von  to   --  uvenchival   krylyshkom
zolotoshchekij amurchik; i von tam - zolotogo venka i lavry, i rozany  probodali
tyazhelye  plamena  fakelov.  Mezh  tryumo  otovsyudu  pobleskival  perlamutrovyj
stolik.
     Apollon   Apollonovich  raspahnul   bystro  dver',  opirayas'  rukoj   na
hrustal'nuyu,  granenuyu ruchku; po blistayushchim plitam  parketikov  zastuchal ego
shag;  otovsyudu  brosilis'  gorki  farforovyh  bezdelushek;  bezdelushechki  eti
vyvezli  oni iz Venecii, on  i  Anna Petrovna, tomu nazad --  tridcat'  let.
Vospominaniya  o tumannoj  lagune,  gondole  i arii,  rydayushchej  v  otdalenii,
promel'knuli nekstati tak v senatorskoj golove... Totchas zhe glaza perevel na
royal'  on.  S  zheltoj  lakovoj  kryshki tam  razblistalis' listiki  bronzovoj
inkrustacii;  i opyat' (dokuchnaya pamyat'!) Apollon Apollonovich vspomnil: beluyu
peterburgskuyu  noch'; v  oknah  shirokaya  tam  bezhala reka;  i  stoyala luna; i
gremela  rulada  SHopena:  pomnitsya  --  igryvala  SHopena  (ne  SHumana)  Anna
Petrovna... 13
     Razblistalis'   listiki  inkrustacii  --  perlamutra  i  bronzy  --  na
korobochkah,  polochkah,  vyhodyashchih  iz sten.  Apollon  Apollonovich  uselsya  v
ampirnoe kreslo, gde na bledno-lazurnom atlase siden'ya zavivalis' venochki, i
s  kitajskogo on podnosika uhvatilsya rukoyu za  pachku neraspechatannyh  pisem;
naklonilas'  k konvertam lysaya  ego golova.  V  ozhidan'i lakeya s  neizmennym
"loshadi  podany" uglublyalsya  on zdes',  pered ot®ezdom  na sluzhbu,  v chtenie
utrennej korrespondencii. Tak zhe on postupil i segodnya.
     I konvertiki razryvalis': za konvertom konvert;  obyknovennyj, pochtovyj
-- marka nakleena koso, nerazborchivyj pocherk.
     -- "Mm... Tak-s, tak-s, tak-s: ochen' horosho-s..." I konvert byl berezhno
spryatan.
     -- "Mm... Pros'ba..."
     -- "Pros'ba i pros'ba..."
     Konverty razryvalis' nebrezhno; eto -- so vremenem, potom: kak-nibud'...
     Konvert iz massivnoj  seroj bumagi  --  zapechatannyj,  s  venzelem, bez
marki i s pechat'yu na surguche.
     15
     -- "Mm...  Graf Dubl've... CHto takoe?..  Prosit prinyat' v Uchrezhdenii...
Lichnoe delo..."
     -- "Mmm... Aga!.."
     Graf Dubl've, nachal'nik devyatogo departamenta, byl protivnik senatora i
vrag hutorskogo hozyajstva 14.
     Dalee... Bledno-rozovyj, miniatyurnyj konvertik; ruka senatora drognula;
on  uznal  etot pocherk --  pocherk Anny Petrovny;  on  razglyadyval  ispanskuyu
marku, no konverta ne raspechatal:
     -- "Mm... den'gi..."
     -- "Den'gi byli zhe poslany?"
     -- "Den'gi poslany budut!!.."
     -- "Gm... Zapisat'..."
     Apollon Apollonovich, dumaya, chto  dostal  karandashik, vytashchil  iz zhileta
kostyanuyu shchetochku  dlya nogtej  i  eyu zhe  sobiralsya sdelat'  pometku "otoslat'
obratno po adresu", kak...
     -- "?.."
     -- "Podany-s..."
     Apollon Apollonovich podnyal lysuyu golovu i proshel von iz komnaty.
     ...............................................................
     Na  stenah viseli kartiny, otlivaya  maslyanym loskom;  i  s trudom cherez
losk mozhno bylo uvidet' francuzhenok, napominavshih grechanok, v uzkih  tunikah
bylyh vremen Direktorii 15 i v vysochajshih pricheskah.
     Nad  royalem visela umen'shennaya kopiya s kartiny Davida "Distribution des
aigles  par Napolon  premier"  16.  Kartina  izobrazhala velikogo
Imperatora v  venke  i  gornostajnoj porfire; k pernatomu sobraniyu  marshalov
prostiral   svoyu  ruku   Imperator   Napoleon;  drugaya  ruka  zazhimala  zhezl
metallicheskij; na verhushku zhezla sel tyazhelyj orel.
     Holodno  bylo  velikolep'e  gostinoj ot  polnogo  otsutstviya  kovrikov:
blistali parkety; esli by solnce  na  mig osvetilo ih, to glaza by  nevol'no
zazhmurilis'. Holodno bylo gostepriimstvo gostinoj.
     No senatorom Ableuhovym ono vozvodilos' v princip.
     Ono  zapechatlevalos':  v hozyaine, v statuyah, v  slugah, dazhe v tigrovom
temnom bul'doge, prozhivayushchem gde-to bliz kuhni; v etom dome konfuzilis' vse,
ustupaya  mesto parketu,  kartinam i statuyam,  ulybayas', konfuzyas'  i  glotaya
slova: ugozhdali i klanyalis', i kidalis' drug k drugu - na gulkih etih
     16
     parketah; i lomali holodnye pal'cy v poryve besplodnyh ugodlivostej.
     S  ot®ezda  Anny Petrovny:  bezmolvstvovala gostinaya, opustilas' kryshka
royalya: ne gremela rulada.
     Da -  po povodu Anny Petrovny, ili (proshche skazat') po povodu  pis'ma iz
Ispanii: edva Apollon Apollonovich proshestvoval mimo, kak dva yurkih lakejchika
zataratorili bystro.
     -- "Pis'mo ne prochel..."
     -- "Kak zhe: stanet chitat' on..."
     -- "Otoshlet?"
     -- "Da uzh vidno..."
     -- "|dakij, prosti Gospodi, kamen'..."
     -- "Vy, ya vam skazhu, tozhe: soblyudali by vy slovesnuyu delikatnost'".
     ...............................................................
     Kogda   Apollon  Apollonovich   spuskalsya  v  perednyuyu,   to  ego  sedoj
kamerdiner, spuskayas'  v perednyuyu tozhe, snizu vverh poglyadyval na  pochtennye
ushi, szhimaya v ruke tabakerku -- podarok ministra.
     Apollon Apollonovich ostanovilsya na lestnice i podyskival slovo.
     -- "Mm... Poslushajte..."
     -- "Vashe vysokoprevoshoditel'stvo?"
     Apollon Apollonovich podyskival podhodyashchee slovo:
     -- "CHto voobshche -- da -- podelyvaet... podelyvaet..."
     -- "?.."
     -- "Nikolaj Apollonovich".
     -- "Nichego sebe, Apollon Apollonovich, zdrastvuyut..."
     -- "A eshche?"
     -- "Po-prezhnemu: zatvoryat'sya izvolyat i knizhki chitayut".
     -- "I knizhki?"
     -- "Potom eshche gulyayut po komnatam-s..."
     -- "Gulyayut -- da, da... I... I? Kak?"
     -- "Gulyayut... V halate-s!.."
     -- "CHitayut, gulyayut... Tak... Dal'she?"
     -- "Vchera oni podzhidali k sebe..."
     -- "Podzhidali kogo?"
     -- "Kostyumera..."-- "Kakoj takoj kostyumer?"
     -- "Kostyumer-s..."
     -- "Gm-gm... Dlya chego zhe takogo?"
     17
     "YA tak polagayu, chto oni poedut na bal..."
     ...............................................................
     -- "Aga -- tak: poedut na bal..."
     Apollon  Apollonovich  poter  sebe  perenosicu:  lico  ego  prosvetilos'
ulybkoj i stalo vdrug starcheskim:
     -- "Vy iz krest'yan?"
     -- "Tochno tak-s!"
     -- "Nu, tak vy -- znaete li -- baron".
     -- "?"
     -- "Borona u vas est'?"
     -- "Borona byla-s u roditelya".
     "Nu, vot vidite, a eshche govorite..."
     Apollon Apollonovich, vzyav cilindr, proshel v otkrytuyu dver'.



     Izmoros'  polivala  ulicy i prospekty, trotuary  i kryshi;  nizvergalas'
holodnymi strujkam s zhestyanyh zhelobov.
     Izmoros'  polivala  prohozhih: nagrazhdala ih grippami;  vmeste s  tonkoyu
pyl'yu   dozhdya  influency  i  grippy  zapolzali  pod  pripodnyatyj   vorotnik:
gimnazista, studenta, chinovnika, oficera,  sub®ekta; i sub®ekt (tak skazat',
obyvatel')  oziralsya  tosklivo; i  glyadel  na prospekt  sterto-serym  licom;
cirkuliroval on v  beskonechnost' prospektov, preodoleval beskonechnost',  bez
vsyakogo  ropota  --  v  beskonechnom  toke takih  zhe, kak on,--  sredi  leta,
grohota, trepetan'ya, proletok, slushaya  izdali melodichnyj golos avtomobil'nyh
rulad i narastayushchij gul  zhelto-krasnyh tramvaev (gul potom ubyvayushchij snova),
v nepreryvnom okrike golosistyh gazetchikov.
     Iz  odnoj  beskonechnosti  ubegal  on  v  druguyu;  i  potom spotykalsya o
naberezhnuyu; zdes' prikanchivalos' vse: melodichnyj glas avtomobil'noj  rulady,
zhelto-krasnyj,  tramvaj  i vsevozmozhnyj  sub®ekt; zdes' byl i kraj zemli,  i
konec beskonechnostyam.
     A tam-to,  tam-to:  glubina,  zelenovataya mut';  izdalka-daleka, budto
dal'she, chem sleduet, opustilis' ispuganno i prinizilis' ostrova; prinizilis'
zemli; i prinizilis' zdaniya; kazalos' -- opustyatsya vody,  i  hlynet na nih v
etot mig: glubina, zelenovataya mut'; a nad etoyu zelenovatoyu 18
     mut'yu v tumane gremel i  drozhal, von tuda  begaya, chernyj, chernyj  takoj
Nikolaevskij Most.
     V  eto hmuroe peterburgskoe utro  raspahnulis' tyazhelye dveri roskoshnogo
zheltogo doma: zheltyj dom17 oknami vyhodil na Nevu. Brityj lakej s
zolotym  galunom na  otvorotah  brosilsya iz perednej podavat' znaki  kucheru.
Serye  v yablokah koni rvanulis' k pod®ezdu; podkatili karetu, na kotoroj byl
vyveden starodvoryanskij gerb: edinorog, probodayushchij rycarya18.
     Molodcevatyj   kvartal'nyj,  prohodivshij  mimo   kryl'ca,  poglupel   i
vytyanulsya  v strunu, kogda Apollon Apollonovich  Ableuhov v  serom pal'to i v
vysokom chernom cilindre s kamennym  licom, napominayushchim  press-pap'e, bystro
vybezhal iz pod®ezda i eshche bystree vbezhal na podnozhku karety, na hodu nadevaya
chernuyu zamshevuyu perchatku.
     Apollon Apollonovich  Ableuhov brosil mgnovennyj,  rasteryannyj vzglyad na
kvartal'nogo nadziratelya, na karetu, na kuchera,  na bol'shoj chernyj  most, na
prostranstvo Nevy, gde tak bleklo chertilis'  tumannye,  mnogotrubnye dali, i
otkuda ispuganno poglyadel Vasil'evskij Ostrov.
     Seryj  lakej pospeshno  hlopnul karetnoyu  dverceyu.  Kareta  stremitel'no
proletela  v  tuman;  i sluchajnyj kvartal'nyj,  potryasennoj  vsem  vidennym,
dolgo-dolgo glyadel chrez  plecho v gryaznovatyj tuman - tuda, kuda stremitel'no
proletela kareta; i vzdohnul,  i poshel;  skoro skrylos' v tumane i eto plecho
kvartal'nogo, kak skryvalis' v tumane vse plechi, vse spiny, vse serye lica i
vse chernye, mokrye zonty.  "Posmotrel  tuda zhe i  pochtennyj lakej, posmotrel
napravo,  nalevo, na  most, na prostranstvo Nevy, gde  tak bleklo  chertilis'
tumannye,  mnogotrubnye  dali,  i  otkuda  ispuganno  poglyadel  Vasil'evskij
Ostrov.
     Zdes', v samom nachale, dolzhen ya prervat' nit' moego povestvovaniya, chtob
predstavit' chitatelyu  mestodej-stvie  odnoj  dramy.  Predvaritel'no  sleduet
ispravit' vkravshuyusya netochnost'; v nej povinen ne avtor, a avtorskoe pero: v
eto vremya  tramvaj  eshche  ne  begal  po gorodu 9: eto  byl  tysyacha
devyat'sot pyatyj god.
     19



     "Gej, Gej..."
     |to pokrikival kucher...
     I kareta razbryzgivala vo vse storony gryaz'. Tam, gde vzvesilas' tol'ko
odna  tumannaya syrost',  matovo  namechalsya  sperva,  potom  s  neba na zemlyu
spustilsya   -  gryaznovatyj,  chernovato-seryj  Isakij°;  namechalsya  i  vovse
nametilsya:  konnyj  pamyatnik Imperatora  Nikolaya21; metallicheskij
Imperator byl v forme Lejb-Gvardii; u  podnozhiya  iz  tumana  prosunulsya  i v
tuman obratno ushel kosmatoyu shapkoyu nikolaevskij grenader.
     Kareta zhe proletela na Nevskij.
     Apollon  Apollonovich Ableuhov pokachivalsya na atlasnyh podushkah siden'ya;
ot ulichnoj mrazi ego otgranichili chetyre perpendikulyarnye stenki; tak  on byl
otdelen ot protekayushchih lyudskih  tolp, ot  tosklivo  moknushchih krasnyh obertok
zhurnal'chikov, prodavaemyh von s togo perekrestka.
     Planomernost'  i  simmetriya  uspokoili nervy  senatora, vozbuzhdennye  i
nerovnost'yu  zhizni   domashnej,   i   bespomoshchnym   krugom  vrashcheniya   nashego
gosudarstvennogo kolesa.
     Garmonicheskoj prostotoj otlichalisya ego vkusy.
     Bolee vsego on lyubil pryamolinejnyj  prospekt;  etot  prospekt napominal
emu  o techenii vremeni mezhdu dvuh zhiznennyh tochek; i eshche ob  odnom: inye vse
goroda predstavlyayut soboj derevyannuyu kuchu domishek, i razitel'no ot nih  vseh
otlichaetsya Peterburg.
     Mokryj,  skol'zkij prospekt:  tam doma slivalisya kubami v  planomernyj,
pyatietazhnyj  ryad;  etot  ryad  otlichalsya  ot  linii  zhiznennoj  lish' v  odnom
otnoshenii: ne bylo u etogo ryada ni konca, ni nachala; zdes' sredina zhiznennyh
stranstvii nositelya  brilliantovyh znakov  okazalas' dlya skol'kih sanovnikov
okonchaniem zhiznennogo puti.
     Vsyakij raz  vdohnovenie  ovladevalo dushoyu  senatora, kak  streloyu liniyu
Nevskogo razrezal ego lakirovannyj  kub: tam, za oknami,  vidnelas'  domovaya
numeraciya;  i shla  cirkulyaciya; tam, ottuda --  v yasnye  dni izdaleka-daleka,
sverkali slepitel'no:  zolotaya  igla,  oblaka,  luch  bagrovyj  zakata;  tam,
ottuda, v tumannye dni,-- nichego, nikogo.
     20
     A  tam  byli  --  linii:  Neva, ostrova. Verno v  te dalekie  dni,  kak
vstavali  iz mshistyh bolot  i vysokie kryshi,  i  machty,  i  shpicy,  pronicaya
zubcami svoimi promozglyj, zelenovatyj tuman --
     --  na tenevyh  svoih  parusah  poletel  k  Peterburgu  ottuda  Letuchij
Gollandec iz  svincovyh prostranstv baltijskih i nemeckih morej, chtoby zdes'
vozdvignut' obmanom svoi tumannye zemli i nazvat' ostrovami volnu nabegayushchih
oblakov; adskie ogon'ki  kabachkov  dvuhsotletie zazhigal otsyuda Gollandec,  a
narod  pravoslavnyj  valil  i  valil v eti  adskie  kabachki, raznosya  gniluyu
zarazu...
     Pootplyvali temnye teni. Adskie kabachki zhe ostalis'. S prizrakom dolgie
gody zdes'  brazhnichal pravoslavnyj narod: rod ublyudochnyj poshel s ostrovov --
ni lyudi, ni teni,-- osedaya na grani dvuh drug drugu chuzhdyh mirov.
     Apollon Apollonovich  ostrovov  ne lyubil:  naselenie  tam  -- fabrichnoe,
gruboe;  mnogotysyachnyj  roj  lyudskoj tam  bredet  po  utram  k  mnogotrubnym
zavodam; i teper' vot on  znal, chto tam cirkuliruet brauning; i eshche koe-chto.
Apollon  Apollonovich  dumal:  zhiteli ostrovov prichisleny  k  narodonaseleniyu
Rossijskoj  Imperii;  vseobshchaya   perepis'  vvedena  i  u  nih;  u  nih  est'
numerovannye doma, uchastki, kazennye uchrezhdeniya; zhitel' ostrova  -- advokat,
pisatel', rabochij, policejskij chinovnik; on  schitaet  sebya  peterburzhcem, no
on, obitatel' hasa, ugrozhaet stolice Imperii v nabegayushchem oblake...
     Apollon  Apollonovich  ne hotel  dumat'  dalee:  nepokojnye  ostrova  --
razdavit',  razdavit'!  Prikovat'  ih  k  zemle  zhelezom  ogromnogo mosta  i
protknut' vo vseh napravlen'yah prospektnymi strelami...
     I  vot, glyadya mechtatel'no v  tu  beskrajnost'  tumanov, gosudarstvennyj
chelovek iz chernogo  kuba karety  vdrug rasshirilsya  vo vse storony i nad  nej
vosparil; i  emu zahotelos', chtob vpered proletela  kareta,  chtob  prospekty
leteli   navstrechu  --   za  prospektom   prospekt,  chtoby  vsya  sfericheskaya
poverhnost'   planety   okazalas'   ohvachennoj,   kak   zmeinymi   kol'cami,
chernovato-serymi domovymi kubami; chtoby vsya,  prospektami pritisnutaya zemlya,
v linejnom kosmicheskom bege peresekla by neob®yatnost' pryamolinejnym zakonom;
chtoby set' parallel'nyh prospektov,
     21
     peresechennaya set'yu prospektov, v mirovye by shirilas' bezdny ploskostyami
kvadratov i kubov: po kvadratu na obyvatelya, chtoby... chtoby...
     Posle linii vseh simmetrichnostej uspokaivala ego figura -- kvadrat.
     On,  byvalo,   podolgu   predavalsya   bezdumnomu  sozercaniyu:  piramid,
treugol'nikov, parallelepipedov, kubov, trapecij. Bespokojstvo ovladevalo im
lish' pri sozercanii usechennogo konusa.
     Zigzagoobraznoj zhe linii on ne mog vynosit'.
     Zdes',  v  karete,  Apollon Apollonovich  naslazhdalsya  podolgu  bez  dum
chetyrehugol'nymi stenkami, prebyvaya v centre chernogo, sovershennogo i atlasom
zatyanutogo  kuba: Apollon Apollonovich byl rozhden  dlya odinochnogo zaklyucheniya;
lish'  lyubov'  k gosudarstvennoj planimetrii  oblekala  ego v  mnogogrannost'
otvetstvennogo posta.
     ...............................................................
     Mokryj, skol'zkij  prospekt  pereseksya  mokrym  prospektom  pod pryamym,
devyanostogradusnym uglom; v tochke peresecheniya linij stal gorodovoj...
     I takzhe  zhe tochno tam vozvyshalis' doma, i takie  zhe serye prohodili tam
toki  lyudskie, i  takoj  zhe  stoyal  tam  zeleno-zheltyj tuman. Sosredotochenno
pobezhali tam lica; trotuary  sheptalis' i sharkali; rastiralis' kaloshami; plyl
torzhestvenno  obyvatel'skij  nos.  Nosy  protekali  vo  mnozhestve:  orlinye,
utinye, petushinye, zelenovatye, belye; protekalo zdes' i  otsutstvie vsyakogo
nosa 23. Zdes' tekli odinochki, i pary, i trojki -- chetverki; i za
kotelkom  kotelok:   kotelki,   per'ya,  furazhki;  furazhki,  furazhki,  per'ya;
treugolka, cilindr, furazhka; platochek, zontik, pero.
     No parallel'no s begushchim prospektom byl begushchij prospekt s vse takim zhe
ryadom korobok, numeraciej, oblakami; i tem zhe chinovnikom.
     Est' beskonechnost' v beskonechnosti begushchih prospektov  s beskonechnost'yu
v   beskonechnost'   begushchih   peresekayushchihsya   tenej.   Ves'   Peterburg  --
beskonechnost' prospekta, vozvedennogo v ennuyu stepen'.
     Za Peterburgom zhe -- nichego net.
     22



     ZHiteli ostrovov  porazhayut  vas kakimi-to  vorovskimi uhvatkami; lica ih
zelenej  i blednej  vseh  zemnorodnyh sushchestv;  v  skvazhinu dveri  proniknet
ostrovityanin -- kakoj-nibud' raznochinec: mozhet byt', s usikami; i togo glyadi
vyprosit -- na vooruzhenie fabrichno-zavodskih rabochih; zagutorit, zashepchetsya,
zahihikaet:  vy  dadite;  i  potom  ne  budete  vy  bol'she  spat' po  nocham;
zagutorit, zashepchetsya,  zahihikaet vasha komnata: eto on,  zhitel'  ostrova --
neznakomec s  chernymi usikami, neulovimyj, nevidimyj, ego -- net kak net; on
uzh  -- v gubernii; i glyadish'  -- zagutoryat,  zashepchutsya tam, v prostranstve,
uezdnye dali; zagremit, zagutorit v uezdnoj dali tam -- Rossiya.
     Byl poslednij den' sentyabrya.
     Na  Vasil'evskom Ostrove, v glubine semnadcatoj linii  iz tumana glyadel
dom ogromnyj i  seryj; s dvorika v dom uvodila chernaya, gryaznovataya lestnica:
byli dveri i dveri; odna iz nih otvorilas'.
     Neznakomec s chernymi usikami pokazalsya na poroge ee.
     Zatem, zakryv dver', medlenno  stal neznakomec spuskat'sya; on shodil  s
vysoty pyati etazhej, ostorozhno stupaya  po lestnice; v ruke u  nego ravnomerno
kachalsya  ne  to  chtoby  malen'kij,  i  vse zhe  ne  ochen'  bol'shoj  uzelochek,
perevyazannyj gryaznoj salfetkoj s krasnymi kajmami iz linyuchih fazanov.
     Moj neznakomec otnessya s otmennoyu ostorozhnost'yu v obrashchenii s uzelkom.
     Lestnica byla,  samo  soboj  razumeetsya,  chernoj,  useyannoj  ogurechnymi
korkami  i  mnogokratno  nogoj  prodavlennym kapustnym  listom. Neznakomec s
chernymi usikami na nej poskol'znulsya.
     Odnoj rukoj on togda uhvatilsya  za lestnichnye perila, a drugaya  ruka (s
uzelkom) rasteryanno opisala v vozduhe nervnyj zigzag; no opisyvan'e  zigzaga
otnosilos', sobstvenno, k loktyu: neznakomec  moj, ochevidno,  hotel  ohranit'
uzelok  ot dosadnoj sluchajnosti -- ot paden'ya s razmahu na kamennuyu stupen',
potomu  chto v Dvizhenii loktya proyavilas'  voistinu lovkaya  fortel'  akrobata:
delikatnuyu hitrost' dvizhen'ya podskazyval nekij instinkt.
     A  zatem  v vstreche  s  dvornikom, podnimavshimsya  vverh po  lestnice  s
perekinutoj chrez plecho ohapkoyu osinovyh drov i zagorodivshim dorogu,
     23
     neznakomec  s chernymi usikami snova usilenno stal vykazyvat' delikatnoe
popechenie  o  sud'be svoego uzelka, mogushchego  zacepit' za poleno;  predmety,
hranimye v uzelke, dolzhny byli byt' predmetami osobenno hrupkimi.
     Ne bylo by inache ponyatno povedenie moego neznakomca.
     Kogda  znamenatel'nyj neznakomec ostorozhno spustilsya k vyhodnoj  chernoj
dveri,  to  chernaya  koshka, okazavshayasya  u nog,  fyrknula  i,  zadrav  hvost,
peresekla  don  rogu, ronyaya  k nogam neznakomca  kurinuyu vnutrennost';  lico
moego  neznakomca   peredernula  sudoroga;  golova  zhe  nervno   zakinulas',
obnaruzhiv nezhnuyu sheyu.
     |ti  dvizheniya  byli svojstvenny  baryshnyam  dobrogo  vremeni,
kogda   baryshni   etogo   vremeni  nachinali  ispytyvat'  zhazhdu:  podtverdit'
neobychajnym  postupkom  interesnuyu  blednost'  lica,  soobshchennuyu  vypivaniem
uksusa i sosaniem limonov.
     I  takie  zh  tochno   dvizhen'ya   otmechayut  podchas  molodyh,   iznurennyh
bessonnicej   sovremennikov.    Neznakomec   takoyu   bessonniceyu    stradal:
prokurennost'  ego  obitalishcha  na  to namekala;  i o tom zhe svidetel'stvoval
sinevatyj  otliv  nezhnoj  kozhi  lica,  -- stol'  nezhnoj  kozhi, chto  ne  bud'
neznakomec  moj obladatelem  usikov, vy  b,  pozhaluj, prinyali neznakomca  za
pereodetuyu baryshnyu.
     I  vot  neznakomec  --  na  dvorike,  chetyrehugol'nike, zalitom  splosh'
asfal'tom  i  otovsyudu  pritisnutom pyat'yu  etazhami  mnogookonnoj  gromadiny.
Posredine dvora byli slozheny otsyrevshie sazheni  osinovyh drov; i byl viden i
otsyuda kusok semnadcatoj linii, obsvistannoj vetrom.
     Linii!
     Tol'ko v vas ostalas' pamyat' petrovskogo Peterburga.
     Parallel'nye  linii  na bolotah nekogda provel Petr24; linii
te  obrosli  to  granitom,  to  kamennym,  a  to  derevyannym  zaborikom.  Ot
petrovskih  pravil'nyh linij  v  Peterburge sleda  ne ostalos'; liniya  Petra
prevratilas' v liniyu pozdnejshej epohi: v ekaterininskuyu okruglennuyu liniyu, v
aleksandrovskij stroj belokamennyh kolonnad.
     Lish' zdes', mezh gromadin,  ostalis'  petrovskie domiki; von brevenchatyj
domik;  von  -- domik zelenyj; vot  --  sinij, odnoetazhnyj,  s  yarko-krasnoyu
vyveskoj "Stolovaya". Tochno takie vot domiki raskidalis'
     24
     zdes' starodavnie vremena. Zdes' eshche,  pryamo v nos,  b'yut raznoobraznye
zapahi: pahnet sol'yu morskoyu, seledkoj, kanatami, kozhanoj kurtkoj i trubkoj,
i  priberezhnym brezentom.  Linii! Kak oni  izmenilis': kak  ih  izmenili eti
surovye dni!
     Neznakomec  pripomnil: v  tom  von  okoshke togo  glyancevitogo  domika v
letnij vecher iyun'skij  starushka zhevala gubami; s avgusta zatvorilos' okoshko;
v sentyabre prinesli glazetovyj grob.
     On dumal,  chto zhizn'  dorozhaet i rabochemu lyudu  budet skoro  --  nechego
est'; chto  ottuda,  s  mosta, vonzaetsya  syuda Peterburg  svoimi prospektnymi
strelami s vatagoyu kamennyh velikanov; vataga ta velikanov besstydno i naglo
skoro uzhe pohoronit na cherdakah i v podvalah vsyu ostrovnuyu bednotu.
     Neznakomec moj s ostrova Peterburg davno nenavidel: tam, ottuda vstaval
Peterburg  v volne oblakov; i parili tam zdaniya; tam nad zdaniyami, kazalos',
paril kto-to zlobnyj i temnyj, ch'e dyhanie  krepko obkovyvalo l'dom granitov
i  kamnej  nekogda  zelenye  i  kudryavye  ostrova;  kto-to temnyj,  groznyj,
holodnyj  ottuda,  iz  voyushchego  haosa,  ustavilsya  kamennym  vzglyadom, bil v
sumasshedshem  parenii netopyrinymi kryl'yami; i hlestal  otvetstvennym  slovom
ostrovnuyu  bednotu,  vydavayas'  v tumane: cherepom  i ushami; tak nedavno  byl
kto-to izobrazhen na oblozhke zhurnal'chika.
     Neznakomec  eto podumal i zazhal v karmane kulak; vspomnil on cirkulyar i
vspomnil, chto  padali list'ya: neznakomec moj vse  znal  naizust'. |ti pavshie
list'ya  -- dlya skol'kih poslednie  list'ya:  neznakomec moj stal -- sinevataya
ten'.
     Ot  sebya  zhe  my  skazhem:  o,  russkie  lyudi, russkie  lyudi!  Vy  tolpy
skol'zyashchih  tenej  s ostrovov  k sebe  ne puskajte. Bojtes'  ostrovityan! Oni
imeyut pravo svobodno selit'sya v Imperii: znat' dlya etogo chrez letijskie vody
k ostrovam perekinuty chernye i serye mosty. Razobrat' by ih...
     Pozdno...
     Nikolaevskij Most  policiya i ne dumala  razvodit'; Temnye povalili teni
po mostu; mezhdu temi tenyami i temnaya povalila po mostu ten'
     25
     neznakomca.  V  ruke  u nee ravnomerno kachalsya ne to chtoby malen'kij, a
vse zhe ne ochen' bol'shoj uzelochek.


     ZASVETILISX, BLESNULI...

     V zelenovatom osveshchenii  peterburgskogo utra, v spasitel'nom  "kazhetsya"
pred  senatorom Ableuhovym cirkuliroval i obychnyj fenomen: yavlenie atmosfery
--  potok  lyudskoj;  tut  lyudi  nemeli;  potoki  ih,  nabegaya  volnoobraznym
priboem,-- gremeli, rychali; obychnoe  uho zhe ne vosprinimalo  niskol'ko,  chto
priboj tot| lyudskoj est' priboj gromovoj.
     Spayannyj  marevom  sam  v  sebe  potok  raspadalsya  na  zven'ya  potoka:
protekalo zveno  za zvenom;  umopostigaemo  kazhdoe udalyalos' ot kazhdogo, kak
sistema planet ot  sistemy  planet; blizhnij k blizhnemu tut nahodilsya v takom
zhe priblizitel'nom otnoshenii, v kakovom nahoditsya luchevoj puchok  nebosvoda v
otnoshenii  k  setchatoj  obolochke, provodyashchej v mozgovoj  centr  po  nervnomu
telegrafu  smutnuyu,  zvezdnuyu,  promercavshuyu  vest'.  S  predtekushchej  tolpoj
prestarelyj  senator   soobshchalsya   pri   pomoshchi   provolok   (telegrafnyh  i
telefonnyh); i  potok tenevoj soznan'yu  ego prednosilsya,  kak za dalyami mira
spokojno tekushchaya vest'. Apollon Apollonovich dumal: o  zvezdah, o nevnyatnosti
proletavshego gromovogo potoka; i, kachayas' na chernoj podushke, vyschityval silu
on sveta, vosprinimaemogo s Saturna.
     Vdrug... -
     -  lico  ego smorshchilos'  i peredernulos'  tikom;  sudorozhno  zakatilis'
kamennye glaza,  obvedennye  sinevoj;  kisti ruk,  odetye  v  chernuyu  zamshu,
podleteli na uroven' grudi, budto on zashchishchalsya rukami. I korpus otkinulsya, a
cilindr, stuknuvshis' v stenku, upal na koleni pod ogolennoyu golovoj...
     Bezotchetnost' senatorskogo dvizhen'ya ne poddavalas' obychnomu tolkovaniyu;
kodeks pravil senatora nichego takogo ne predusmatrival...
     Sozercaya tekushchie siluety -- kotelki,  per'ya, furazhki, furazhki, furazhki,
per'ya -- Apollon  Apollonovich upodoblyal  ih tochkam na nebosvode; no  odna iz
sih tochek sryvayasya s orbity, s golovokruzhitel'noj
     26
     bystrotoj  poneslas'  na nego, prinimaya  formu  gromadnogo i  bagrovogo
shara, to est', hochu ya skazat':-
     --  sozercaya   tekushchie  siluety  (furazhki,   furazhki  per'ya),   Apollon
Apollonovich iz furazhek,  iz per'ev, iz  kotelkov  uvidal s ugla paru beshenyh
glaz: glaza vyrazhali odno  nedopustimoe svojstvo; glaza  uznali senatora; i,
uznavshi,  sbesilis';  mozhet  byt',   glaza  podzhidali  s  ugla;  i,  uvidev,
rasshirilis', zasvetilis', blesnuli.
     |tot beshenyj  vzglyad  byl soznatel'no broshennym  vzglyadom i prinadlezhal
raznochincu  s chernymi  usikami, v pal'to s  podnyatym  vorotnikom; uglublyayas'
vposledstvii v  podrobnosti  obstoyatel'stva, Apollon Apollonovich skoree, chem
vspomnil, soobrazil eshche nechto: v pravoj ruke  raznochinec derzhal perevyazannyj
mokroj salfetkoj uzelok.
     Delo bylo tak prosto: stisnutaya potokom proletok, kareta ostanovilas' u
perekrestka  (gorodovoj tam pripodnyal svoyu beluyu palochku); mimo shedshij potok
raznochincev, stisnutyj proletom proletok, k  potoku perpendikulyarno letyashchih,
peresekayushchih Nevskij,-- etot potok teper' prosto prizhalsya k karete senatora,
narushaya  illyuziyu,  budto  on,  Apollon  Apollonovich, proletaya  po  Nevskomu,
proletaet  za  milliardami verst ot  lyudskoj  mnogonozhki, popirayushchej tot  zhe
samyj prospekt:  obespokoennyj, Apollon  Apollonovich vplotnuyu pridvinulsya  k
steklam karety, uvidevshi, chto vsego-to on otdelen  ot tolpy tonkoj stenkoyu i
chetyrehvershkovym  prostranstvom;  tut  uvidal raznochinca on; i stal spokojno
rassmatrivat';  chto-to  bylo  dostojnoe  byt' zamechennym vo  vsej nevzrachnoj
figure toj; i navernoe b fizionomist, nevznachaj vstretiv na ulice tu figuru,
ostanovilsya by izumlennyj: i potom mezh delami vspominal by to vidennoe lico;
osobennost' sego vyrazheniya zaklyuchalas' lish' v trudnosti podvesti to lico pod
lyubuyu iz sushchestvuyushchih kategorij -- ni v chem bolee...
     Nablyudenie eto promel'knulo by v senatorskoj golove, esli by nablyudenie
eto prodlilos' s sekundu; no ono ne prodlilos'. Neznakomec podnyal glaza i --
za  zerkal'nym karetnym  steklom, ot sebya v  chetyrehvershkovom  prostranstve,
uvidal ne lico on, a... cherep v cilindre da ogromnoe bledno-zelenoe uho.
     27
     V tu zhe chetvert' sekundy senator uvidel v glazah neznakomca -- tu samuyu
beskrajnost' haosa,  iz kotoroj iskonno  senatorskij dom doziraet  tumannaya,
mnogotrubnaya dal' i Vasil'evskij Ostrov.
     Vot togda-to vot glaza neznakomca rasshirilis', za  svetilis', blesnuli;
i togda-to vot, otdelennye chetyrehvershkovym  prostranstvom i stenkoj karety,
za steklom bystro vskinulis' ruki, zakryvaya glaza. I Proletela kareta; s neyu
zhe proletel  Apollon Apollonovich  v te syrye prostranstva; tam,  ottuda -- v
yasnye dni  voshodili  prekrasno  --  zolotaya igla  26,  oblaka  i
bagrovyj zakat; tam, ottuda segodnya -- roi gryaznovatyh tumanov.
     Tam,  v royah gryaznovatogo  dyma, otkinuvshis' k  stenke karety, v glazah
videl  on  to  zhe vse: roi gryaznovatogo dyma;  serdce zabilos';  i shirilos',
shirilos', shirilos';  v grudi  rodilos' oshchushchen'e  rastushchego, bagrovogo  shara,
gotovogo razorvat'sya i raskidat'sya na chasti.
     Apollon Apollonovich Ableuhov stradal rasshireniem serdca.
     Vse eto dlilos' mgnoven'e.
     Apollon Apollonovich, mashinal'no nadevshi cilindr i zamshevoj chernoj rukoyu
prizhavshis'  k  skakavshemu  serdcu,  vnov' otdalsya lyubimomu sozercaniyu kubov,
chtoby dat' sebe v proisshedshem spokojnyj i razumnyj otchet.
     Apollon Apollonovich snova vyglyanul iz karety: to,  chto on videl teper',
izgladilo  byvshee:  mokryj,  skol'zkij  prospekt; mokrye,  skol'zkie  plity,
lihoradochno zablistavshie sentyabrevskim denechkom!
     ...............................................................
     Koni ostanovilis'. Gorodovoj  otdal pod kozyrek. Za pod®ezdnym steklom,
pod borodatoj  kariatidoyu, podpiravshej kamni balkonchika, Apollon Apollonovich
uvidal  to  zhe  vse zrelishche:  tam  blistala  mednaya, tyazhkoglavaya bulava;  na
vos'midesyatiletnee   plecho    tam    upala   temnaya   treugolka    shvejcara.
Vos'midesyatiletnij shvejcar zasypal  nad "Birzhevkoyu" 27. Tak zhe on
zasypal pozavchera,  vchera. Tak  zhe  on spal rokovoe to  pyatiletie... 28
Tak zhe prospit pyatiletie vpred'.
     Pyat'  let  uzh  proshlo  s toj  pory, kak Apollon Apollonovich  podkatil k
Uchrezhdeniyu bezotvetstvennym  glavoj Uchrezhdeniya: pyat'  s  lishkom let proshlo s
toj pory! I byli sobytiya: provolnovalsya Kitaj i pal Port-Artur29.
No viden'e godin -- neizmenno: vos'midesyatiletnee plecho, galun,
     28
     boroda.
     ...............................................................
     Dver' raspahnulas': mednaya  bulava  prostuchala. Apollon Apollonovich  iz
karetnogo dverca prones  kamennyj vzor  v  shiroko  otkrytyj pod®ezd. I dver'
zatvorilas'.
     Apollon Apollonovich stoyal i dyshal.
     -   "Vashe   vysokoprevoshoditel'stvo...   Syad'te-s...   Ish'   ty,   kak
zadyhaetes'..."
     - "Vse-to begaete, budto malen'kij mal'chik..."
     - "Posidite, vashe vysokoprevoshoditel'stvo: otdyshites'..."
     - "Tak-to vot-s..."
     - "Mozhet... vodicy?"
     No  lico  imenitogo  muzha prosvetilos',  stalo  rebyacheskim, starcheskim;
izoshlo vse morshchinkami:
     -- "A skazhite, pozhalujsta: kto muzh grafini?"
     -- "Grafini-s?.. A kakoj, pozvolyu sprosit'?"
     -- "Net, prosto grafini?"
     -- "?"
     "Muzh grafini -- grafin?"
     ...............................................................
     "He-he-he-s..."
     ...............................................................
     A umu nepokornoe serdce trepetalo i bilos'; i ot etogo vse krugom bylo:
tem -- da ne tem...



     Sredi  medlenno  protekayushchih tolp  protekal  neznakomec;  i  vernee, on
utekal v sovershennom smyaten'e ot togo  perekrestka, gde potokom lyudskim  byl
pritisnut on k chernoj karete, otkuda ustavilis' na nego: cherep, Cilindr.
     |to uho i etot cherep!
     Vspomniv ih, neznakomec kinulsya v begstvo.
     Protekala para za paroj: protekali trojki, chetverki; ot kazhdoj pod nebo
vzdymalsya  dymovoj   stolb  razgovora,  perepletayas',  slivayas'  s  dymovym,
smezhnobegushchim stolbom; peresekaya  stolby razgovorov, neznakomec moj lovil ih
otryvki; iz otryvkov teh sostavlyalis' i frazy, i predlozheniya.
     Zapletalas' nevskaya spletnya.
     29
     -- "Vy  znaete?"  --  proneslos' gde-to  sprava  i pogaslo v nabegayushchem
grohote.
     I potom vynyrnulo opyat':
     -- "Sobirayutsya..."
     -- "CHto?"
     "Brosit'..."
     Zashushukalo szadi.
     Neznakomec  s  chernymi usikami,  obernuvshis', uvidel: kotelok,  trost',
pal'to; ushi, usy i nos...
     -- "V kogo zhe"?
     "Kogo, kogo" -- pereshuknulos' izdali; i vot temnaya para skazala.
     "Abl..."
     I skazavshi, para proshla.
     -- "Ableuhova?"
     -- "V Ableuhova?!"
     No para dokonchila gde-to tam...
     -- "Abl... ejka menya kk...isla...toyu... poprobuj..."
     I para ikala.
     No neznakomec stoyal, potryasennyj vsem slyshannym:
     -- "Sobirayutsya?.."
     -- "Brosit'?.."
     "V Alb..."
     ...............................................................
     "Net zhe: ne sobirayutsya..."
     ...............................................................
     A krugom zasheptalos':
     -- "Poskoree..."
     I potom opyat' szadi:
     -- "Pora zhe..."
     I propavshi za perekrestkom, napalo iz novogo perekrestka:
     -- "Pora... pravo..."
     Neznakomec uslyshal ne "pravo", a "provo-"; i dokonchil sam:
     -- "Provo-kaciya?!"
     Provokaciya  zagulyala   po  Nevskomu.  Provokaciya  izmenila  smysl  vseh
slyshannyh slov: provokaciej nadelila ona nevinnoe  pravo; a "obl...ejka" ona
prevratila v chert znaet chto:
     -- "V Abl..."
     I neznakomec podumal:
     -- "V Ableuhova".
     Prosto on ot sebya prisoedinil predlog v e, e r: prisoedineniem bukvy
     30
     ve i  tverdogo  znaka  izmenilsya  nevinnyj slovesnyj  obryvok v obryvok
uzhasnogo soderzhaniya; i chto glavnoe: prisoedinil predlog neznakomec.
     Provokaciya, stalo byt',  v nem sidela samom;  a on ot ee ubegal: ubegal
-- ot sebya. On byl svoej sobstvennoj ten'yu.
     O, russkie lyudi, russkie lyudi!
     Tolpy  zybkih  tenej ne  puskajte  vy  s  ostrova:  vkradchivo  teni  te
pronikayut  v telesnoe obitalishche vashe; pronikayut otsyuda oni v  zakoulki dushi:
vy stanovites' tenyami kluboobrazno  letyashchih tumanov: te  tumany letyat iskoni
iz-za kraya zemnogo: iz svincovyh prostranstv volnami kipyashchego Balta; v tuman
iskoni tam ustavilis' gromovye otverstiya pushek.
     V dvenadcat' chasov,  po tradicii, gluhoj pushechnyj  vystrel torzhestvenno
oglasil Sankt-Peterburg, stolicu Rossijskoj  Imperii: vse tumany razorvalis'
i vse teni rasseyalis'.
     Lish' ten'  moya  --  neulovimyj  molodoj  chelovek -- ne  sotryassya  i  ne
rasplylsya ot vystrela, besprepyatstvenno sovershaya svoj probeg do  Nevy. Vdrug
chutkoe uho moego neznakomca uslyshalo za spinoyu vostorzhennyj shepot:
     -- "Neulovimyj!.."
     -- "Smotrite -- Neulovimyj!"
     -- "Kakaya smelost'!.."
     I  kogda, ulichennyj,  povernulsya  on svoim ostrovnym licom, to uvidel v
upor na sebya ustremlennye glazki dvuh bedno odetyh kursistochek...



     -- "Byby... byby..."
     Tak  gromyhal muzhchina  za stolikom:  muzhchina  gromadnyh razmerov; kusok
zheltoj semgi on zapihival v rot i, davyas',  vykrikival neponyatnosti. Kazhetsya
on vykrikival:
     "Vy-by..."
     No slyshalos':
     -- "By-by..."
     I kompaniya toshchih pidzhachnikov nachinala vizzhat':
     -- "A-hha-ha, ha-ha!.."
     ...............................................................
     31
     Peterburgskaya ulica osen'yu  pronicaet ves'  organizm:  ledenit  kostnyj
mozg i shchekochet drognuvshij pozvonochnik;  no kak  skoro  s  nee popadesh' ty  v
teploe pomeshchenie, peterburgskaya ulica v zhilah techet lihoradkoj.  |toj  ulicy
svojstvo ispytyval sejchas neznakomec,  vojdya v gryaznen'kuyu perednyuyu, nabituyu
tugo: chernymi, sinimi, serymi, zheltymi  pl'tami, zalihvatskimi, vislouhimi,
kurguzymi shapkami i vsevozmozhnoj kaloshej. Obdavala teplaya syrost'; v vozduhe
povisal beleyushchij par: par blinnogo zapaha.
     Poluchiv obzhigayushchij ladon'  nomerok  ot  verhnego; plat'ya, raznochinec  s
paroyu usikov nakonec voshel v zal...
     -- "A-a-a..."
     Oglushili ego sperva golosa.
     ..............................
     -- "Ra-aa-kov... aaa... h-ha-ha..."
     -- "Vidite, vidite, vidite..."
     -- "Ne govorite..."
     -- "Me-emme..."
     -- "I vodki..."
     -- "Da pomilujte... da podite... Da kak by ne tak..."
     ...............................................................
     Vse to brosilos'  emu v  lob; za spinoyu zhe, s Nevskogo, za nim vdogonku
bezhalo:
     -- "Pora... pravo..."
     -- "CHto pravo?"
     -- "Kaciya -- akaciya -- kassaciya..."
     -- "Bl..."
     -- "I vodki..."
     Restorannoe pomeshchenie sostoyalo  iz  gryaznen'koj komnatki; pol natiralsya
mastikoyu; steny byli  raspisany rukoj malyara, izobrazhaya tam oblomki shvedskoj
flotilii,  s vysoty kotoryh  v prostranstvo  rukoj ukazyval  Petr; i  leteli
ottuda  prostranstva  sin'koyu  belogrivyh  valov;  v  golove  neznakomca  zhe
poletela kareta, okruzhennaya roem...
     -- "Pora..."
     -- "Sobirayutsya brosit'..."
     -- "V Abl..."
     "Prav..."
     Ah, prazdnye mysli!..
     Na stene  krasovalsya zelenyj kudrevatyj  shpinat,  risovavshij  zigzagami
pleziry  petergofskoj natury30  s  prostranstvami,  oblakami i  s
saharnym kulichom v vide stil'nogo pavil'onchika.
     ...............................................................
     - "Vam s pikonchikom?"31
     Odutlovatyj   hozyain  iz-za   vodochnoj   stoechki  obrashchalsya   k  nashemu
neznakomcu.
     - "Net, bez pikonu mne".
     A  sam  dumal: pochemu  byl ispugannyj vzglyad  --  za karetnym  steklom:
vypuchilis',  okameneli  i  potom  zakrylis'  glaza;  mertvaya, britaya  golova
prokachalas' i skrylas'; iz ruki  -- chernoj zamshevoj -- ego po spine ne ogrel
i zloj bich cirkulyara; chernaya  zamshevaya ruka protryaslas' tam bezvlastno; byla
ona ne ruka, a... r u ch o n o ch k a...
     On  glyadel:  na prilavke  sohla zakuska,  prokisali  vse kakie-to vyalye
listiki  pod  steklyannymi  kolpakami  s  grudoyu  tret'evodnishnih  pereprelyh
kotletok.
     "Eshche ryumku..."
     ............................................................
     Tam  vdali  posizhival  prazdno  poteyushchij  muzh  s preogromnoyu  kucherskoj
borodoyu, v  sinej  kurtke, v smaznyh sapogah poverh seryh soldatskogo  cveta
shtanov.  Prazdno poteyushchij  muzh  oprokidyval ryumochki;  prazdno  poteyushchij  muzh
podzyval vihrastogo polovogo:
     -- "CHego izvoets?.."
     -- "CHavo by nibud'..."
     -- "Dyn'ki-s?"
     -- "K shutu: mylo s saharom tvoya dyn'ka..."
     "Bananchika-s?"
     "Neprilichnava sorta fruht..." . .
     "Astrahanskogo vinogradu-s?"
     ...............................................................
     Trizhdy  moj  neznakomec  proglotil  terpkij  bescvetno  blistayushchij  yad,
kotorogo  dejstvie  napominaet dejstvie ulicy: pishchevod i zheludok lizhut suhim
yazykom  ego mstitel'nye  ogni, a  soznanie,  otdelyayas' ot  tela, budto ruchka
mashinnogo  rychaga,  nachinaet vertet'sya vokrug  vsego organizma, prosvetlyayas'
neveroyatno... na odin tol'ko mig.
     I soznanie neznakomca  na  mig proyasnilos': i  on vspomnil: bezrabotnye
golodali tam; bezrabotnye tam prosili ego; i on  obeshchal im; i vzyal ot nih --
da? Gde uzelochek? Vot on, vot -- ryadom, tut... Vzyal ot nih uzelochek.
     V samom dele: ta nevskaya vstrecha povyshibla pamyat'.
     33
     ...............................................................
     -- "Arbuzika-s?"
     -- "K shutu arbuzik: tol'ko hrust na zubah; a vo rtu - hot' by chto..."
     -- "Nu tak vodochki..."
     No borodatyj muzhchina vdrug vypalil:
     -- "Mne vot chego: rakov..."
     ...............................................................
     Neznakomec s chernymi  usikami uselsya  za  stolik,  podzhidat'  tu osobu,
kotoraya...
     -- "Ne zhelaete l' ryumochku?"
     Prazdno poteyushchij borodach veselo podmignul.
     -- "Blagodarstvujte..."
     -- "Otchego zhe-s?"
     -- "Da pil ya..."
     "Vypili by i eshche: v maem kumpanejstve..."
     Neznakomec moj chto-to soobrazil: podozritel'no poglyadel on na borodacha,
uhvatilsya  za  mokren'kij  uzelochek,  uhvatilsya  za  oborvannyj  listik (dlya
gazetnogo chteniya); i im, budto by nevznachaj, prikryl uzelochek.
     -- "Tul'skie budete?"
     Neznakomec s neudovol'stviem otorvalsya ot mysli  i skazal s dostatochnoj
grubost'yu -- skazal fistuloyu:
     -- "I vovse ne tul'skij..."
     -- "Atkeleva zh?..."
     -- "Vam zachem?"
     -- "Tak..."
     -- "Nu: iz Moskvy..."
     I plechami pozhavshi, serdito on otvernulsya.
     ...............................................................
     I  on  dumal:  net,  on  ne  dumal -- dumy  dumalis' sami, rasshiryayas' i
otkryvaya  kartinu:   brezenty,  kanaty,  seledki;  i  nabitye  chem-to  kuli:
neizmerimost' kulej; mezh kulyami v chernuyu kozhu odetyj rabochij sinevatoj rukoj
sebe  na  spinu vzvalival kul',  vydelyayas' otchetlivo na  tumane, na  letyashchih
vodnyh  poverhnostyah;  i  kul'  gluho  upal:  so spiny v nagruzhennuyu balkami
barku; za kulem  -- kul'; rabochij zhe (znakomyj rabochij)  stoyal  nad kulyami i
vytaskival trubochku s prenelepo na vetre plyasavshim odezhdy krylom.
     ...............................................................
     "Po kamercheskoj chasti?"
     (Ah ty, Gospodi!)
     "Net: prosto -- tak..."
     34
     I sam skazal sebe:
     "Syshchik..."
     "Vot ono: a my v kucherah..."
     ...............................................................
     - "SHurin ta moj u Kistintina Kistintinovicha32 kucherom..."
     - "Nu i chto zh?"
     - "Da chto zh: nichavo -- zdes' svai..."
     YAsnoe delo, chto -- syshchik: poskoree by prihodila osoba.
     Borodach mezhdu tem  goremychno zadumalsya nad  tarelkoyu nes®edennyh rakov,
krestya rot i protyazhno zevaya:
     - "O, Gospodi, Gospodi!.."
     O chem  byli dumy? Vasil'evskie? Kuli  i rabochij?  Da --  konechno: zhizn'
dorozhaet, rabochemu nechego est'.
     Pochemu? Potomu chto: chernym  mostom  tuda  vonzaetsya Peterburg; mostom i
prospektnymi strelami,-- chtob pod  kuchami kamennyh grobov  zadavit' bednotu;
Peterburg  nenavidit  on; nad polkami proklyatymi zdanij, vosstayushchimi s  togo
berega  iz  volny oblakov,- kto-to malen'kij vosparyal iz haosa  i plaval tam
chernoyu tochkoyu: vse vizzhalo ottuda i plakalo:
     -- "Ostrova razdavit'!.."
     On teper' tol'ko ponyal, chto bylo  na Nevskom Prospekte, ch'e zelenoe uho
na nego  poglyadelo  v rasstoyanii  chetyreh vershkov  --  za  karetnym steklom;
malen'kij  tam  drozhashchij  smertenysh  toyu  samoyu  byl letucheyu mysh'yu, kotoraya,
vosparya, -- muchitel'no, grozno i holodno, ugrozhala, vizzhala...
     Vdrug --...
     No o vdrug my -- vposledstvii.



     Apollon  Apollonovich pricelivalsya k tekushchemu delovomu dnyu; vo mgnovenie
oka otchetlivo pred nim vosstavali: doklady vcherashnego dnya; otchetlivo  u sebya
na stole  on predstavil slozhennye  bumagi, poryadok  ih  i  na ih bumagah  im
sdelannye pometki, formu bukv teh pometok, karandash,  kotorym s nebrezhnost'yu
na polya  nanosilis':  sinee "dat' hod®" s hvostikom tverdogo znaka,  krasnoe
"spravka" s roscherkom na "a".
     35
     V  kratkij  mig  ot departamentskoj lestnicy do dverej kabineta Apollon
Apollonovich  voleyu peremeshchal  centr soznan'ya; vsyakaya mozgovaya igra otstupala
na  kraj polya zreniya,  kak  von  te belesovatye razvody na  belom fone oboj:
kuchechka iz parallel'no polozhennyh  ded  peremeshchalas'  v centr togo polya, kak
vot tol'ko chto v centr etot upadavshij portret.

     A -- portret? To est': --

     I net ego -- i Rus' ostavil on... 33

     Kto on?  Senator?  Apollon Apollonovich Ableuhov?  Da  net zhe:  Vyacheslav
Konstantinovich...34 A on, Apollon Apollonovich?

     I mnitsya -- ochered' za mnoj,
     Zovet menya moj Del'vig milyj... 35

     Ochered'-- ochered': po ocheredi --

     I nad zemlej soshlisya novy tuchi
     I uragan ih...36

     Prazdnaya mozgovaya igra!
     Kuchka bumag vyskochila na poverhnost': Apollon Apollonovich, pricelivshis'
k tekushchemu delovomu dnyu, obratilsya k chinovniku:
     -- "Potrudites', German Germanovich, prigotovit'  mne delo -- to  samoe,
kak ego..."
     -- "Delo d'yakona  Zrakova  s prilozheniem  veshchestvennyh  dokazatel'stv v
vide kloka borody?"
     -- "Net, ne eto..."
     -- "Pomeshchika Puzova, za nomerom?.."
     -- "Net: delo ob Uhtomskih Uhabah..."
     Tol'ko chto on hotel otkryt' dver', vedushchuyu v kabinet, kak  on  vspomnil
(on bylo i  vovse zabyl): da, da -- glaza: rasshirilis', udivilis', sbesilis'
--  glaza raznochinca... I zachem, zachem  byl zigzag  ruki?.. Prenepriyatnyj. I
raznochinca  on kak budto by videl  --  gde-to, kogda-to: mozhet byt',  nigde,
nikogda...
     Apollon Apollonovich otkryl dver' kabineta.
     Pis'mennyj stol  stoyal na svoem meste s  kuchkoyu delovyh  bumag: v  uglu
kamin  rastreshchalsya  polen'yami;   sobirayas'  pogruzit'sya  v  rabotu,  Apollon
Apollonovich grel u  kamina izzyabshie ruki,  a mozgovaya igra, ogranichivaya pole
senatorskogo zreniya, prodolzhala tam vozdvigat' svoi tumannye ploskosti.
     36





     Nikolaj Apollonovich...
     Tut Apollon Apollonovich...
     - "Net-s: pozvol'te".
     - "?..."
     - "CHto za chertovshchina?"
     Apollon  Apollonovich  ostanovilsya  u   dveri,  potomu  chto   -  kak  zhe
inache?37
     Nevinnaya mozgovaya igra samoproizvol'no vnov' vdvinulas' v mozg, to est'
v kuchu bumag i proshenij:  mozgovuyu igru Apollon  Apollonovich  schel by  razve
oboyami  komnaty, v ch'ih predelah  sozrevali  proekty;  Apollon Apollonovich k
proizvol'nosti  myslennyh  sochetanij  otnosilsya, kak k  ploskosti: ploskost'
eta, odnako, poroj  razdvigalas',  propuskala  v centr  umstvennoj  zhizni za
syurprizom (kak, naprimer, vot sejchas).
     Apollon Apollonovich vspomnil: raznochinca odnazhdy on videl.
     Raznochinca odnazhdy on videl -- predstav'te sebe -- u sebya na domu.
     Pomnit:  kak-to  spuskalsya  on  s lestnicy,  otpravlyayas' na  Vyhod;  na
lestnice  Nikolaj  Apollonovich, peregnuvshijsya chrez perila,  s kem-to  veselo
razgovarival: o znakomstvah Nikolaya Apollonovicha gosudarstvennyj  chelovek ne
schital sebya vprave osvedomlyat'sya;  chuvstvo takta estestvenno togda  pomeshalo
emu sprosit' napryamik:
     -- "A skazhi-ka mne, Kolen'ka,  kto takoe  eto  tebya poseshchaet,  golubchik
moj?"
     Nikolaj Apollonovich opustil by glaza:
     -- "Da tak sebe, papasha: menya poseshchayut..."
     Razgovor i prervalsya by.
     Ottogo-to  vot  Apollon  Apollonovich  ne  zainteresovalsya  niskol'ko  i
lichnost'yu raznochinca, tam glyadevshego  iz  perednej v svoem temnom pal'to;  u
neznakomca  byli te samye chernye  usiki i  te samye porazitel'nye glaza  (vy
takie  b tochno glaza  vstretili  noch'yu  v moskovskoj  chasovne Velikomuchenika
Pantelejmona,  chto  u  Nikol'skih  vorot: -- chasovnya  proslavlena isceleniem
besnovatyh; vy  takie by tochno glaza vstretili b na portrete, prilozhennom  k
biografii  velikogo  cheloveka;  i dalee:  v  nevropaticheskoj  klinike i dazhe
psihiatricheskoj).
     Glaza  i  togda:  rasshirilis', zaigrali, blesnuli; znachit: to  uzhe bylo
kogda-to, i, mozhet byt', to povtoritsya.
     37
     -- "Obo vsem -- tak-s, tak-s..."
     -- "Nado budet..."
     "Navesti tochnejshuyu spravku..."
     Svoi tochnejshie  spravki  poluchal gosudarstvennyj chelovek  ne  pryamym, a
okol'nym putem.
     ...............................................................
     Apollon  Apollonovich  posmotrel  za dver' kabineta:  pis'mennye  stoly,
pis'mennye stoly! Kuchi del! K delam sklonennye golovy! Skripy per'ev! SHorohi
perevorachivaemyh listov! Kakoe kipuchee i moguchee bumazhnoe proizvodstvo!
     Apollon Apollonovich uspokoilsya i pogruzilsya v rabotu.



     Mozgovaya  igra  nositelya  brilliantovyh  znakov  otlichalas'  strannymi,
ves'ma  strannymi,  chrezvychajno  strannymi svojstvami39: cherepnaya
korobka  ego stanovilasya chrevom myslennyh obrazov, voploshchavshihsya totchas zhe v
etot prizrachnyj mir.
     Prinyav vo vnimanie eto strannoe, ves'ma strannoe, chrezvychajno  strannoe
obstoyatel'stvo,  luchshe by Apollon  Apollonovich ne otkidyval ot sebya ni odnoj
prazdnoj mysli, prodolzhaya i prazdnye mysli nosit' v svoej golove: ibo kazhdaya
prazdnaya  mysl'   razvivalas'  uporno   v  prostranstvenno-vremennoj  obraz,
prodolzhaya  svoi --  teper'  uzhe beskontrol'nye  --  dejstviya vne senatorskoj
golovy.
     Apollon  Apollonovich byl v  izvestnom  smysle  kak  Zevs: iz ego golovy
vytekali bogi, bogini i genii. My|  uzhe videli: odin takoj genij (neznakomec
s  chernymi!  usikami), voznikaya  kak obraz, zabytijstvoval dalee pryamo uzhe v
zheltovatyh nevskih prostranstvah, utverzhdaya, chto vyshel on --  iz nih imenno:
ne iz senatorskoj golovy; prazdnye mysli okazalis' i u  etogo neznakomca;  i
te prazdnye mysli obladali vse temi zhe svojstvami.
     Ubegali  i  uprochnyalis'. I odna  takaya  bezhavshaya  mysl' neznakomca byla
mysl'yu  o  tom,  chto  on,  neznakomec, sushchestvuet dejstvitel'no; eta mysl' s
Nevskogo zabezhala  obratno v senatorskij mozg i tam uprochila soznanie, budto
samoe bytie neznakomca v golove etoj -- illyuzornoe bytie.
     38
     Tak krug zamknulsya.
     Apollon Apollonovich byl v izvestnom smysle kak Zevs: edva iz ego golovy
rodilas' vooruzhennaya  uzelkom Neznakomec-Pallada, kak polezla ottuda drugaya,
takaya zhe tochno Pallada 40.
     Palladoyu etoyu byl senatorskij dom.
     Kamennaya gromada ubezhala  iz mozga; i  vot dom  otkryvaet gostepriimnuyu
dver' -- nam.
     Lakej podnimalsya po lestnice; stradal on odyshkoyu, ne v nem teper' delo,
a  v... lestnice:  prekrasnaya lestnica!  Na nej zhe  --  stupeni: myagkie, kak
mozgovye izviliny. No ne uspeet avtor chitatelyu opisat' tu samuyu lestnicu, po
kotoroj  ne raz podnimalis'  ministry (on  ee  opishet  potom), potomu chto --
lakej uzhe v zale...
     I   opyat'-taki  --  zala:  prekrasnaya!  Okna  i  steny:  steny  nemnogo
holodnye... No lakej byl v gostinoj (gostinuyu videli my).
     My  okinuli prekrasnoe  obitalishche, rukovodstvuyas' obshchim priznakom, koim
senator privyk nadelyat' vse predmety.
     Tak: -
     v koi veki popav na cvetushchee lono prirody, Apollon
     Apollonovich videl to zhe i zdes', chto i my; to est': videl on - cvetushchee
lono prirody;  no dlya  nas eto lono raspadalos'  mgnovenno  na  priznaki: na
fialki,  na  lyutiki,  oduvanchiki  i gvozdiki;  no  senator  otdel'nosti  eti
vozvodil vnov' k edinstvu. My skazali b konechno:
     - "Vot lyutik!"
     - "Vot nezabudochka..."
     Apollon Apollonovich govoril i prosto, i kratko:
     - "Cvety..."
     - "Cvetok..."
     Mezhdu  nami  bud'  skazano: Apollon  Apollonovich  vse  cvety  odinakovo
pochemu-to schital kolokol'chikami...--
     S lakonicheskoj kratkost'yu  oharakterizoval by on svoj sobstvennyj  dom,
dlya nego  sostoyavshij iz  sten (obrazuyushchih  kvadraty i kuby),  iz prorezannyh
okon, parketov, stul'ev, stolov; dalee -- nachinalis' detali...
     Lakej vstupil v koridor...
     39
     I tut  ne meshaet nam  vspomnit':  promel'knuvshie mimo (kartiny,  royal',
zerkala,  perlamutr,  inkrustaciya stolikov),--  slovom, vse,  promel'knuvshee
mimo,  ne moglo imet' prostranstvennoj formy: vse to bylo odnim razdrazheniem
mozgovoj obolochki,  esli tol'ko  ne  bylo hronicheskim nedomoganiem...  mozhet
byt', mozzhechka.  Stroilas'  illyuziya  komnaty; i potom razletalas' bessledno,
vozdvigaya  za  gran'yu soznaniya  svoi tumannye ploskosti; i  kogda  zahlopnul
lakej za soboj gostinnye tyazhelye dveri, kogda  on stuchal sapogami po gulkomu
koridorchiku, eto  tol'ko  stuchalo  v  viskah:  Apollon  Apollonovich  stradal
gemorroidal'nymi prilivami krovi.
     Za  zahlopnutoj  dver'yu  ne okazalos' gostinoj:  okazalis'...  mozgovye
prostranstva:  izviliny,  seroe  i  beloe  veshchestvo,  shishkovidnaya  zheleza; a
tyazhelye  steny, sostoyavshie iz  iskristyh  bryzg  (obuslovlennyh prilivom),--
golye  steny  byli  tol'ko  svincovym   i  bolevym  :  oshchushcheniem:
zatylochnoj,  lobnoj, visochnyh  i temyannyh  kostej,  prinadlezhashchih pochtennomu
cherepu.
     Dom  --  kamennaya  gromada  --  ne domom  byl;  kamennaya  gromada  byla
Senatorskoj  Golovoj:  Apollon  Apollonovich  sidel  za  stolom,  nad delami,
udruchennyj migren'yu, s oshchushcheniem, budto ego  golova v shest' raz  bol'she, chem
sleduet, i v dvenadcat' raz tyazhelee, chem sleduet. Strannye, ves'ma strannye,
chrezvychajno strannye svojstva!



     Peterburgskie  ulicy  obladayut nesomnennejshim  svojstvom: prevrashchayut  v
teni prohozhih; teni zhe peterburgskie ulicy prevrashchayut v lyudej.
     |to videli my na primere s tainstvennym neznakomcem.
     On, voznikshi, kak mysl', v  senatorskoj golove, pochemu-to svyazalsya i  s
sobstvennym  senatorskim domom; tam  vsplyl on  v  pamyati;  bolee  zhe  vsego
uprochnilsya  on na prospekte,  neposredstvenno  sleduya za  senatorom  v nashem
skromnom rasskaze.
     Ot perekrestka do  restoranchika na Millionnoj41  opisali  my
put'  neznakomca; opisali my, dalee, samoe sidenie v restoranchike
do preslovutogo slova "vdrug", kotorym vse prervalos': vdrug s neznakomcem
     40
     sluchilos' tam chto-to; kakoe-to nepriyatnoe oshchushchenie posetilo ego.
     Obsleduem  teper' ego  dushu;  no  prezhde  obsleduem  restoranchik;  dazhe
okrestnosti restoranchika; na to est' u nas osnovanie; ved' esli my, avtor, s
pedantichnoyu tochnost'yu otmechaem  put'  pervogo  vstrechnogo, to  chitatel'  nam
verit: postupok nash opravdaetsya v budushchem. V nami  vzyatom estestvennom syske
predvoshitili my lish'  zhelanie  senatora  Ableuhova,  chtoby agent  ohrannogo
otdeleniya neuklonno by sledoval po stopam neznakomca; slavnyj senator i  sam
by vzyalsya za telefonnuyu trubku, chtob posredstvom ee peredat', kuda  sleduet,
svoyu mysl';  k schastiyu  dlya sebya, on ne znal obitalishcha  neznakomca (a  my zhe
obitalishche znaem).  My idem  navstrechu  senatoru; i poka legkomyslennyj agent
bezdejstvuet v svoem otdelenii, etim agentom budem my.
     Pozvol'te, pozvol'te...
     Ne popali li my sami vprosak?  Nu, kakoj v samom dele my agent? Agent -
est'.  I  ne dremlet on,  ej-bogu, ne  dremlet. Rol' nasha okazalas' prazdnoyu
rol'yu.
     Kogda neznakomec ischez v  dveryah  restoranchika i  nas  ohvatilo zhelanie
tuda vosposledovat'  tozhe, my  obernulis'  i uvideli  dva  silueta, medlenno
peresekavshih  tuman;  odin  iz dvuh  siluetov  byl dovol'no  tolst i  vysok,
yavstvenno  vydelyayas'  slozheniem;  no  lica  silueta  my  ne mogli  razobrat'
(siluety lic  ne imeyut); vse zhe my razglyadeli: novyj, shelkovyj,  raspushchennyj
zont, oslepitel'no bleshchushchie kaloshi da polukotikovuyu shapku s naushnikami.
     Parshiven'kaya  figurka   nizkoroslogo  gospodinchika  sostavlyala  glavnoe
soderzhanie silueta  vtorogo; lico silueta  bylo  dostatochno  vidno:  no lica
takzhe my ne  uspeli uvidet', ibo my udivilis' ogromnosti ego borodavki:  tak
licevuyu  substanciyu zaslonila ot  nas nahal'naya akcidenciya42 (kak
podobaet ej dejstvovat' v etom mire tenej).
     Sdelav  vid,  chto  glyadim v  oblaka,  propustili my temnuyu  paru,  pred
restorannoyu dver'yu ta temnaya  para ostanovilas'  i skazala neskol'ko slov na
chelovecheskom yazyke.
     "Gm?"
     "Zdes'..."
     "Tak  ya  i dumal: mery  prinyaty; eto  na sluchaj,  esli by vy ego mne ne
pokazali u mosta".
     41
     "A kakie vy prinyali mery?..."
     "Da ya tam, v restoranchike, posadil cheloveka.
     -- "Ah, naprasno vy prinimaete mery! YA zhe vam govoril, govoril: sto raz
govoril..."
     -- "Prostite, eto ya iz userdiya..."
     -- "Vy by prezhde posovetovalis' so mnoj... Vashi mery prekrasny..."
     -- "Sami zhe vy govorite..."
     -- "Da, no vashi prekrasnye mery..."
     -- "Gm..."
     -- "CHto?.. Vashi prekrasnye mery -- pereputayut vse..."
     ...............................................................
     Para proshla pyat' shagov, ostanovilas'; i opyat' skazala neskol'ko slov na
chelovecheskom yazyke.
     -- "Gm!.. Pridetsya mne... Gm!.. Pozhelat' teper' vam uspeha..."
     -- "Nu kakoe zhe mozhet byt' v tom somnenie: predpriyatie  postavleno, kak
chasovoj mehanizm; esli b ya teper' ne  stoyal za vsem etim delom, to, pover'te
mne druzheski: delo -- v shlyape".
     -- "Gm?"
     -- "CHto takoe vy govorite?"
     -- "Proklyatyj nasmork".
     -- "YA zhe o dele..."
     -- "Gm..."
     -- "Dushi nastroeny,  kak instrumenty: i sostavlyayut koncert -- chto takoe
vy  govorite?  Dirizheru  iz-za  kulis ostaetsya vzmahivat' palochkoj. Senatoru
Ableuhovu izdat' cirkulyar, Neulovimomu zhe predstoit..."
     -- "Proklyatyj nasmork..."
     --  "Nikolayu  Apollonovichu  predstoit...  Slovom: koncertnoe trio,  gde
Rossiya -- parter. Vy menya ponimaete? Ponimaete? CHto zhe vy vse molchite?"
     "Poslushajte: brali by zhalovan'e..."
     ...............................................................
     -- "Net, vy menya ne pojmete!"
     -- "Pojmu: gm-gm-gm -- polozhitel'no ne hvataet platkov".
     -- "CHto takoe?"
     -- "Da nasmork zhe!.. A zver' -- gm-gm-gm -- ne ujdet?"
     -- "Nu, kuda emu..."
     -- "A to brali by zhalovan'e..."
     42
     --  "ZHalovan'e! YA  sluzhu  ne  za zhalovan'e: ya artist,  ponimaete  li,--
artist!"
     -- "Svoego roda..."
     -- "CHt takoe?"
     "Nichego: lechus' sal'noj svechkoj".
     Figurka povynimala issmorkannyj nosovoj platok i opyat' chmyhala nosom.
     --  "YA  zhe  o dele!  Tak-taki peredajte  im,  chto  Nikolaj  Apollonovich
obeshchanie dal..."
     -- "Sal'naya svechka prekrasnoe sredstvo ot nasmorka..."
     -- "Rasskazhite im vse, chto vy slyshali ot menya: delo eto postavleno..."
     -- "Vecherom namazhesh' nozdryu, utrom -- kak rukoj snyalo..."
     -- "Delo postavleno, opyat'-taki govoryu, kak chasov..."
     -- "Nos ochishchen, dyshish' svobodno..."
     -- "Kak chasovoj mehanizm!.."
     -- "A?"
     -- "CHasovoj, chert voz'mi, mehanizm".
     -- "Zalozhilo uho: ne slyshu".
     -- "CHa-so-voj me-ha-..." :.
     "Apchhi!.."
     Pod  borodavkoyu  zagulyal  vnov' platochek:  dve teni medlenno  utekali v
promozgluyu mut'.  Skoro ten'  tolstyaka  v polukotikovoj shapke  s  naushnikami
pokazalas' opyat' iz tumana, posmotrela rasseyanno na petropavlovskij shpic
     I voshla v restoranchik.



     CHitatel'!
     "V d r u g"  znakomy tebe. Pochemu zhe, kak  straus, ty pryachesh'  golovu v
per'ya pri  priblizhenii rokovogo i neotvratnogo "vdrug ?" Zagovori s  toboyu o
"v d r u g" postoronnij, ty skazhesh', navernoe:
     -- "Milostivyj gosudar', izvinite menya:  vy,  dolzhno  byt', ot®yavlennyj
dekadent".
     I menya, navernoe, ulichish' v dekadentstve.
     Ty  i  sejchas  predo  mnoyu, kak  straus; no tshchetno  ty  pryachesh'sya -- ty
prekrasno menya ponimaesh'; ponimaesh' ty i neotvratimoe "v d r u g".
     Slushaj zhe...
     43
     Tvoe "v d r u g" kradetsya za tvoeyu spinoj, inogda  zhe ono  predshestvuet
tvoemu poyavleniyu  v komnate; v pervom sluchae ty obespokoen  uzhasno:  v spine
razvivaetsya nepriyatnoe oshchushchenie,  budto v spinu tvoyu,  kak v otkrytuyu dver',
povalilas' vataga nevidimyh; ty obertyvaesh'sya i prosish' hozyajku:
     --  "Sudarynya,  ne pozvolite li zakryt' dver'; u  menya  osoboe  nervnoe
oshchushchenie: ya spinoyu terpet' ne mogu sidet' k otkrytym dveryam".
     Ty smeesh'sya, ona smeetsya.
     Inogda zhe pri vhode v gostinuyu tebya vstretyat vseobshchim:
     -- "A my tol'ko chto vas pominali..."
     I ty otvechaesh':
     -- "|to, verno, serdce serdcu podalo vest'".
     Vse smeyutsya. Ty tozhe smeesh'sya: budto ne bylo tut "v d r u g".
     Inogda zhe chuzhdoe "v d r  u g" poglyadit na tebya iz-za plech  sobesednika,
pozhelaya snyuhat'sya  s "vdrug"  tvoim  sobstvennym.  Mezh  toboyu i sobesednikom
chto-to  takoe projdet, otchego  ty vdrug  zaporhaesh'  glazami,  sobesednik zhe
stanet sushe. On chego-to potom tebe vo vsyu zhizn' ne prostit.
     Tvoe "v d r u g" kormitsya tvoeyu mozgovoyu igroyu; gnusnosti tvoih myslej,
kak  pes, ono  pozhiraet ohotno;  raspuhaet  ono, taesh'  ty,  kak svecha; esli
gnusny tvoi mysli i  trepet  ovladevaet toboyu, to  "v d  r u g", obozhravshis'
vsemi  vidami gnusnostej, kak otkormlennyj,  no nevidimyj  pes,  vsyudu  tebe
nachinaet  predshestvovat', vyzyvaya u  postoronnego  nablyudatelya  vpechatlenie,
budto  ty  zanaveshen ot  vzora  chernym,  vzoru  nevidimym  oblakom: eto est'
kosmatoe "v d  r  u  g", vernyj tvoj  domovoj (znal ya  neschastnogo, kotorogo
chernoe oblako chut' li ne vidimo vzoru: on byl literatorom...) 43.
     ...............................................................
     My  ostavili  v restoranchike  neznakomca.  Vdrug  neznakomec  obernulsya
stremitel'no;  emu  pokazalos',   chto   nekaya  gadkaya  sliz',  pronikaya   za
vorotnichok, potekla po ego pozvonochniku. No kogda obernulsya on, za spinoyu ne
bylo nikogo:  mrachno kak-to  ziyala  dver'  restorannogo  vhoda; i ottuda, iz
dveri, povalilo nevidimoe.
     Tut on  soobrazil:  po  lestnice  podnimalas', konechno,  im podzhidaemaya
osoba; vot-vot vojdet; no ona ne vhodila; v dveryah ne bylo nikogo.
     44
     A kogda  neznakomec moj otvernulsya ot dveri, to v dver' voshel totchas zhe
nepriyatnyj  tolstyak;  i,  idya   k   neznakomcu,  poskripyval  on  poloviceyu;
zheltovatoe, britoe, chut'-chut' naklonennoe nabok lico plavno  plavalo v svoem
sobstvennom vtorom podborodke; i pritom lico losnilos'.
     Tut neznakomec  moj obernulsya i vzdrognul: osoba  druzheski pomahala emu
polukotikovoj shapkoj s naushnikami:
     -- "Aleksandr Ivanovich..."
     -- "Lippanchenko!"
     -- "YA - samyj..."
     -- "Lippanchenko, vy menya zastavlyaete zhdat'".
     SHejnyj  vorotnichok u osoby  byl  povyazan galstuhom  -  atlasno-krasnym,
krichashchim i zakolotym  krupnym  strazom44,  polosataya temno-zheltaya
para oblekala osobu; a na zheltyh botinkah pobleskival blistatel'nyj lak.
     Zanyav mesto za stolikom neznakomca, osoba dovol'no voskliknula:
     -- "Kofejnik... I --  poslushajte -- kon'yaku: tam butylka moya u menya  --
na imya zapisana".
     I krugom razdavalos':
     -- "Ty-to pil so mnoj?"
     -- "Pil...".
     -- "El?.."
     -- "El..."
     -- "I kakaya zhe ty, s pozvoleniya skazat', svin'ya..."
     ...............................................................
     --  "Ostorozhnee"  --  vskriknul  moj  neznakomec:  nepriyatnyj  tolstyak,
nazvannyj neznakomcem Lippanchenko, zahotel polozhit' temno-zheltyj svoj lokot'
na list gazetnogo chteniya: list gazetnogo chteniya nakryval uzelochek.
     --  "CHto  takoe?"  --  Tut Lippanchenko,  snyavshi list gazetnogo  chteniya,
uvidal uzelok: i guby Lippanchenko drognuli.
     -- "|to... eto... i est'?"
     -- "Da: e t o -- i est'".
     Guby  Lippanchenko  prodolzhali  drozhat':  guby  Lippanchenko   napominali
kusochki na  lomtiki narezannoj semgi  --  ne  zhelto-krasnoj, a maslyanistoj i
zheltoj semgu takuyu, navernoe, ty edal na blinah v nebogatom semejstve).
     45
     --  "Kak   vy,  Aleksandr  Ivanovich,  skazhu  ya  vam,  neostorozhny".  --
Lippanchenko  protyanul k uzelku svoi  dubovatye pal'cy; i blistali poddel'nye
kamni perstnej  na pal'cah  opuhshih, s obgryzannymi  nogtyami (na  nogtyah  zhe
temneli  sledy korichnevoj  krasochki, sootvetstvovavshej  i  takomu  zhe  cvetu
volos; vnimatel'nyj nablyudatel' mog vyvesti zaklyuchenie: osoba-to krasilas').
     -- "Ved'  eshche lish'  dvizhen'e (polozhi ya  tol'ko  lokot'),  ved' mogla by
byt'... katastrofa..."
     I s osoboyu berezhlivost'yu perelozhila osoba uzelochek na stul.
     -- "Nu da, bylo by s nami s oboimi..." -- nepriyatno sostril neznakomec.
-- "Byli by oba my..."
     Vidimo, on naslazhdalsya smushchen'em osoby, kotoruyu -- ot sebya skazhem my --
nenavidel on.
     -- "YA, konechno, ne za sebya, a za..."
     -- "Konechno, uzh vy ne za sebya, a za..." -- osobe poddakival neznakomec.
     ...............................................................
     A krugom razdavalos':
     -- "Svin'ej ne rugajtes'..."
     -- "Da ya ne rugayus'".
     --  "Net,  rugaetes':  poprekaete,  chto  platili... CHto  zh  takoj,  chto
platili; uplatili togda, nynche plachu -- ya..."
     -- "Davaj-ka, drug moj, ya tebya za eftot tvoj postupok rasceluyu..."
     -- "Za s v i n ' yu ne serdis': a ya -- em, em..."
     -- "Uzh esh'te vy, esh'te: tak-to pravil'nej..."
     ...............................................................
     -- "Vot-s Aleksandr Ivanovich, vot-s chto, rodnoj moj, etot vy uzelok" --
Lippanchenko pokosilsya -- "snesete nemedlenno k Nikolayu Apollonovichu".
     -- "Ableuhovu?"
     -- "Da: k nemu -- na hranenie".
     -- "No pozvol'te: na hranenii uzelok mozhet lezhat' u menya..."
     --  "Neudobno:  vas  mogut   shvatit';  tam  zhe  budet  v  sohrannosti.
Kak-nikak,  dom   senatora  Ableuhova...  Kstati:  slyshali  vy  o  poslednem
otvetstvennom slove pochtennogo starichka?.."
     Tut tolstyak naklonivshisya zasheptal chto-to na uho moemu neznakomcu:
     -- "SHu-shu-shu..."
     46
     -- "Ableuhova?"
     -- "SHu...".
     -- "Ableuhovu?.."
     -- "SHu-shu-shu..."
     -- "S Ableuhovym?.."
     -- "Da, ne  s senatorom, a s senatorskim synom: koli budete u nego, tak
uzh, sdelajte  milost',  emu peredajte zaodno  s uzelkom -- eto vot pis'meco:
tut vot..."
     Pryamo  k licu  neznakomca privalivalas' Lippanchenki uzkolobaya golova; v
orbitah   zatailis'  pytlivo  sverlyashchie  glazki;  chut'  vzdragivala  guba  i
posasyvala vozduh.  Neznakomec  s  chernymi  usikami prislushivalsya k sheptaniyu
tolstogo  gospodina,  starayas'  rasslyshat'  vnimatel'no  soderzhanie  shepota,
zaglushaemogo  restorannymi  golosami;  restorannye  golosa  pokryvali  shepot
Lippanchenko;  chto-to chut'  shelestelo iz  otvratitel'nyh gubok (budto  shelest
mnogih  sot  murav'inyh  chlenistyh lapok  nad  raskopannym  muravejnikom)  i
kazalos',  chto shepot tot  imeet strashnoe soderzhanie, budto  shepchutsya zdes' o
mirah i planetnyh  sistemah;  no stoilo  vslushat'sya  v  shepot, kak  strashnoe
soderzhanie shepota okazyvalos' soderzhaniem, budnichnym:
     -- "Pis'meco peredajte..."
     -- "Kak, razve Nikolaj Apollonovich nahoditsya v osobyh snosheniyah?"
     Osoba prishchurila glazki i prishchelknula yazychkom.
     -- "YA zhe dumal, chto vse snosheniya s nim -- cherez menya..."
     -- "A vot vidite -- net..."
     ...............................................................
     Krugom razdavalos':
     -- "Esh', esh', drug..."
     -- "Othvati-ka mne govyazh'ego studnyu".
     -- "V pishche istina..."
     -- "CHto est' istina?"
     -- "Istina -- estina..."45
     -- "Znayu sam..."
     -- "Koli znaesh', tak ladno: podstavlyaj tarelku i esh'..."
     Temno-zheltaya  para Lippanchenki  napomnila neznakomcu temno-zheltyj  cvet
oboj ego  obitalishcha  na  Vasil'evskom Ostrove --  cvet,  s kotorym svyazalas'
bessonnica i vesennih, belyh, i sentyabr'skih, mrachnyh, nochej; i,
     47
     dolzhno byt', ta zlaya bessonnica vdrug v pamyati emu vyzvala odno rokovoe
lico s uzkimi, mongol'skimi glazkami; to lico na nego mnogokratno glyadelo  s
kuska ego zheltyh  oboj. Issleduya dnem eto mesto, neznakomec usmatrival  lish'
syroe  pyatno,  po   kotoromu  propolzala  mokrica.  CHtob  otvlech'  sebya   ot
vospominanij  ob  izmuchivshej  ego  gallyucinacii,   neznakomec  moj  zakuril,
neozhidanno dlya sebya stav boltlivym:
     "Prislushajtes' k shumu..."
     "Da, izryadno shumyat".
     "Zvuk shuma na "i", no slyshitsya "y"..."
     Lippanchenko, osovelyj, pogruzilsya v kakuyu-to dumu.
     -- "V zvuke "y" slyshitsya chto-to tupoe i sklizkoe...
     Ili ya oshibayus'?.."
     -- "Net, net: niskol'ko",-- ne  slushaya, Lippanchenko proburchal  i na mig
otorvalsya ot vykladok svoej mysli...
     -- "Vse slova  na e r y trivial'ny do bezobraziya: ne to "i"; "i-i-i" --
goluboj nebosvod, mysl', kristall; zvuk i-i-i vyzyvaet vo mne  predstavlenie
o zagnutom  klyuve  orlinom; a slova  na "e r y" trivial'ny;  naprimer: slovo
ryba;  poslushajte:  r-y-y-y-ba,  to  est'  nechto  s  holodnoyu   krov'yu...  I
opyat'-taki m-y-y-lo:  nechto sklizkoe; glyby --  besformennoe:  tyl  -- mesto
deboshej..." 46.
     Neznakomec   moj  prerval  svoyu   rech':  Lippanchenko  sidel  pered  nim
besformennoj glyboyu; i d y m ot ego papirosy  osklizlo obmylival  atmosferu:
sidel Lippanchenko  v  oblake;  neznakomec  moj na nego posmotrel  i  podumal
"t'fu, gadost' -- tatarshchina"... Pered nim sidelo prosto kakoe-to "Y"...
     ...............................................................
     S sosednego stolika kto-to, ikaya, voskliknul:
     -- "Erykalo ty, erykalo!..."
     -- "Izvinite, Lippanchenko: vy ne mongol?"
     -- "Pochemu takoj strannyj vopros?.."
     -- "Tak, mne pokazalos'..."
     -- "Vo vseh russkih ved' techet mongol'skaya krov'..."
     ...............................................................
     A k sosednemu stoliku privalilo tolstoe  puzo;  i  s  sosednego stolika
podnyalos' puzo navstrechu...
     -- "Bykobojcu Anofrievu!.."
     -- "Pochtenie!"
     -- "Bykobojcu gorodskih boen... Prisazhivajtes'..."
     48
     -- "Polovoj!.."
     -- "Nu, kak u vas?.."
     "Polovoj: postav'-ka "Son Negra"..." 47 
     I  truby  mashiny  mychali  vo  zdravie  bykobojca,  kak  byk  pod  nozhom
bykobojca.



     Pomeshchenie  Nikolaya  Apollonovicha sostoyalo iz komnat:  spal'ni, rabochego
kabineta, priemnoj.
     Spal'nya: spal'nyu ogromnaya zanimala krovat'; krasnoe, atlasnoe odeyalo ee
pokryvalo -- s kruzhevnymi nakidkami na pyshno vzbityh podushkah.
     Kabinet  byl  ustavlen  dubovymi  polkami,  tugo nabitymi knigami, pred
kotorymi na  mednyh kolechkah legko  skol'zil  shelk; zabotlivaya ruka to vovse
mogla skryt' ot  vzora  soderzhimoe  polochek, to, naoborot,  obnaruzhit'  ryady
chernyh kozhanyh koreshkov, ispeshchrennyh nadpisyami: "Kant"48.
     Kabinetnaya  mebel' byla temno-zelenoj  obivki; i prekrasen  byl byust...
razumeetsya, Kanta zhe.
     Dva uzhe goda  Nikolaj  Apollonovich ne  podnimalsya ran'she poludnya. Dva s
polovinoyu zh goda  pred tem probuzhdalsya on ranee: probuzhdalsya v devyat' chasov,
v polovine  desyatogo poyavlyayas' v mundire, zastegnutom nagluho, dlya semejnogo
raspivaniya kofeya.
     Dva s polovinoyu goda nazad Nikolaj Apollonovich ne rashazhival po domu  v
buharskom halate; ermolka ne ukrashala ego vostochnuyu gostinuyu komnatu;  dva s
polovinoyu  goda  nazad Anna  Petrovna, mat' Nikolaya Apollonovicha  i  supruga
Apollona  Apollonovicha, okonchatel'no pokinula  semejnyj  ochag, vdohnovlennaya
ital'yanskim  artistom;  posle zhe begstva  s artistom  na parketah  domashnego
ostyvayushchego  ochaga  Nikolaj   Apollonovich   poyavilsya   v  buharskom  halate:
ezhednevnye  vstrechi  papashi  s synkom za utrennim  kofeem kak-to  sami soboyu
preseklis'. Kofe Nikolayu Apollonovichu podavalos' v postel'.
     I znachitel'no ranee syna izvolil otkushivat' kofe Apollon Apollonovich.
     Vstrechi  papashi s synkom  proishodili  lish' za obedom i to:  na kratkoe
vremya; mezhdu tem s utra na Apollonoviche stal poyavlyat'sya halat; zavelis'
     49
     tatarskie tufel'ki, opushennye mehom; na golove zhe poyavilas' ermolka.
     I blestyashchij molodoj chelovek prevratilsya v vostochnogo cheloveka.
     Nikolaj Apollonovich  tol'ko  chto  poluchil pis'mo;  pis'mo  s neznakomym
pocherkom:  kakie-to  zhalkie  virshi  s  lyubovno-revolyucionnym  ottenkom  i  s
razitel'noj podpis'yu: "Plameneyushchaya dusha" 49.  ZHelaya  dlya tochnosti
oznakomit'sya s soderzhaniem virshej, Nikolaj Apollonovich  bespomoshchno zametalsya
po  komnate,  razyskivaya  ochki,  perebiraya  knigi,  per'ya,  ruchki  i  prochie
bezdelushki i bormocha sam s soboyu:
     -- "A-a... Gde zhe ochki?.."
     -- "CHert voz'mi..."
     -- "Poteryal?"
     -- "Skazhite, pozhalujsta".
     -- "A?.."
     Nikolaj  Apollonovich,  tak zhe kak  i Apollon  Apollonovich, sam  s soboj
razgovarival.
     Dvizheniya     ego     byli     stremitel'ny,    kak     dvizheniya     ego
vysokoprevoshoditel'nogo  papashi;  tak   zhe,   kak  i  Apollon  Apollonovich,
otlichalsya   on  nevzrachnym  rostochkom,   bespokojnym  vzglyadom  besprestanno
ulybavshegosya lica; kogda zhe on pogruzhalsya  v ser'eznoe sozercanie chego by to
ni bylo, to vzglyad etot medlenno okameneval: suho, chetko i holodno vystupali
linii sovershenno  belogo  ego lika,  podobnogo ikonopisnomu, porazhaya osobogo
roda  blagorodstvom  aristokratizma: blagorodstvo  v lice  vyyavlyal  zametnym
obrazom lob  -- tochenyj, s nadutymi zhilkami:  bystraya  pul'saciya etih  zhilok
yavstvenno otmechala na lbu prezhdevremennyj skleroz.
     Sinevatye  zhilki  sovpali  s  sinevoyu   vokrug  gromadnyh,   budto   by
podvedennyh glaz kakogo-to temno-vasil'kovogo cveta  (lish' v minuty volnenij
chernymi stanovilis' glaza ot rasshirennosti zrachkov).
     Nikolaj Apollonovich byl  pered nami  v  tatarskoj  ermolke; no snimi ee
on,--  predstala by  shapka  belo-l'nyanyh volos, omyagchaya holodnuyu etu,  pochti
surovuyu vneshnost'  s napechatlennym upryamstvom; trudno bylo  vstretit' volosy
takogo  ottenka  u vzroslogo  cheloveka;  chasto vstrechaetsya  etot redkij  dlya
vzroslogo ottenok u krest'yanskih mladencev -- osobenno v Belorussii.
     Brosiv nebrezhno pis'mo, Nikolaj Apollonovich sel  pred raskrytoyu knigoyu;
i vcherashnee chtenie otchetlivo voznikalo pred nim (kakoj-to
     50
     traktat).  Vspomnilas'  i  glava,  i  stranica:  pripominalsya  i  legko
provedennyj  zigzag okruglennogo nogtya; hody izgibnye myslej  i svoi pometki
--  karandashom na polyah; lico ego teper'  ozhivilos', ostavayas'  i strogim, i
chetkim: odushevilosya mysl'yu.
     Zdes',  v  svoej  komnate,  Nikolaj  Apollonovich  voistinu  vyrastal  v
predostavlennyj sebe samomu centr -- v seriyu iz centra istekayushchih logicheskih
predposylok, predopredelyayushchih mysl', dushu i vot etot  vot stol:  on  yavlyalsya
zdes'  edinstvennym  centrom  vselennoj,  kak myslimoj, tak  i  ne myslimoj,
ciklicheski protekayushchej vo vseh eonah vremeni 50.
     |tot centr -- umozaklyuchal.
     No   edva  udalos'  Nikolayu  Apollonovichu  segodnya  otstavit'  ot  sebya
zhitejskie melochi  i puchinu vsyakih nevnyatnostej, nazyvaemyh mirom i zhizn'yu, i
edva  Nikolayu  Apollonovichu udalos'  vzojti k sebe samomu,  kak  nevnyatnost'
opyat'  vorvalas'  v mir  Nikolaya Apollonovicha; i v nevnyatnosti  etoj pozorno
uvyazlo  samosoznanie: tak svobodnaya muha,  perebegayushchaya po  krayu tarelki  na
shesti svoih lapkah, bezyshodno vdrug uvyazaet i lapkoj, i krylyshkom v  lipkoj
gushche medovoj.
     Nikolaj Apollonovich otorvalsya ot knigi: k nemu postuchali:
     -- "Nu?.."
     -- "CHt takoe?"
     Iz-za dveri razdalsya gluhoj i pochtitel'nyj golos.
     -- "Tam-s..."
     -- "Vas sprashivayut-s..."
     Sosredotochivayas' v  mysli,  Nikolaj  Apollonovich zapiral  na klyuch  svoyu
rabochuyu  komnatu:  togda emu  nachinalo kazat'sya,  chto  i  on,  i komnata,  i
predmety toj komnaty perevoploshchalis' mgnovenno iz predmetov real'nogo mira v
umopostigaemye simvoly chisto  logicheskih  postroenij; komnatnoe prostranstvo
smeshivalos' s ego poteryavshim  chuvstvitel'nost' telom v  obshchij  bytijstvennyj
haos, nazyvaemyj  im vselennoj; a soznanie Nikolaya Apollonovicha, otdelyas' ot
tela,  neposredstvenno  soedinyalosya s  elektricheskoj  lampochkoj  pis'mennogo
stola,  nazyvaemoj  "solncem  soznaniya".  Zapershisya  na  klyuch  i  produmyvaya
polozheniya svoej shag za  shagom vozvodimoj k edinstvu  sistemy, on  chuvstvoval
telo svoe prolitym  vo "vselennuyu", to est'  v komnatu; golova zhe etogo tela
smeshchalas' v
     51
     golovku   puzaten'kogo  stekla  elektricheskoj   lampy   pod  koketlivym
abazhurom.
     I smestiv sebya  tak, Nikolaj Apollonovich stanovilsya voistinu tvorcheskim
sushchestvom.
     Vot  pochemu  on  lyubil zapirat'sya:  golos, shoroh  ili shag  postoronnego
cheloveka,  prevrashchaya vselennuyu v komnatu, a soznanie --  v lampu, razbival v
Nikolae Apollonoviche prihotlivyj stroj myslej.
     Tak i teper'.
     -- "CHt takoe?"
     -- "Ne slyshu..."
     No iz dali prostranstv otvetstvoval golos lakeya:
     "Tam prishel chelovek".
     ...............................................................
     Tut lico Nikolaya Apollonovicha prinyalo vdrug dovol'noe vyrazhenie:
     -- "A, tak eto ot kostyumera: kostyumer prines mne kostyum..."
     Kakoj takoj kostyumer?
     Nikolaj Apollonovich, podobravshi polu  halata, zashagal  po napravleniyu k
vyhodu; u lestnichnoj balyustrady Nikolaj Apollonovich peregnulsya i kriknul:
     -- "|to -- vy?.."
     -- "Kostyumer?"
     -- "Ot kostyumera?"
     -- "Kostyumer prislal mne kostyum?"
     I opyat' povtorim ot sebya: kakoj takoj kostyumer?
     ...............................................................
     V komnate Nikolaya  Apollonovicha poyavilas' kardonka, Nikolaj Apollonovich
zaper  dveri  na klyuch; suetlivo on razrezal bechevku; i pripodnyal on  kryshku;
dalee, vytashchil iz kardonki: sperva  masochku s chernoyu kruzhevnoj borodoj, a za
masochkoj vytashchil Nikolaj Apollonovich pyshnoe yarko-krasnoe domino, zashurshavshee
skladkami.
     Skoro on stoyal pered zerkalom -- ves' atlasnyj i krasnyj 51,
pripodnyav   nad   licom   miniatyurnuyu  masochku;   chernoe   kruzhevo   borody,
otvernuvshisya,  upadalo  na  plechi,  obrazuya sprava i  sleva po prichudlivomu,
fantasticheskomu krylu; i iz chernogo kruzheva kryl'ev iz polusumraka komnaty v
zerkale na  nego  poglyadelo  muchitel'no-stranno --  to, samo: lico  --  ego,
samogo;  vy skazali  by, chto tam v zerkale na sebya samogo ne  glyadel Nikolaj
Apollonovich, a nevedomyj, toskuyushchij -- demon prostranstva.
     52
     Posle etogo maskarada Nikolaj Apollonovich s chrezvychajno dovol'nym licom
ubral obratno v kardonku sperva krasnoe domino, a za nim i chernuyu masochku.



     Mokraya  osen'   letela   nad   Peterburgom;   i  neveselo  tak   mercal
sentyabrevskij denek.
     Zelenovatym  roem  pronosilis'  tam  oblachnye  kloki;  oni  sgushchalis' v
zheltovatyj  dym, pripadayushchij  k krysham ugrozoyu. Zelenovatyj  roj  podnimalsya
bezostanovochno  nad  bezyshodnoyu  dal'yu  nevskih  prostorov;  temnaya  vodnaya
glubina  stal'yu  svoih  cheshui  bilas' v  granity; v  zelenovatyj  roj ubegal
shpic... s peterburgskoj storony.
     Opisav v nebe traurnuyu dugu, temnaya polosa kopoti vysoko vstala ot trub
parohodnyh; i hvostom upala v Nevu.
     I burlila Neva, i krichala otchayanno tam svistkom zagudevshego parohodika,
razbivala  svoi  vodyanye,  stal'nye shchity o  kamennye byki; i lizala granity;
natiskom  holodnyh  nevskih  vetrov  sryvala ona  kartuzy,  zonty,  plashchi  i
furazhki. I  povsyudu v vozduhe  vzvesilas'  bledno-seraya gnil'; i  ottuda,  v
Nevu, v bledno-seruyu gnil',  mokroe izvayanie  Vsadnika so skaly  vse tak  zhe
kidalo tyazheluyu, pozelenevshuyu med'.
     I na  etom  mrachneyushchem  fone hvostatoj  i  visnushchej  kopoti nad  syrymi
kamnyami  naberezhnyh  peril, ustremlyaya  glaza  v  zarazhennuyu bacillami mutnuyu
nevskuyu vodu, tak  otchetlivo  vylepilsya siluet Nikolaya Apollonovicha  v seroj
nikolaevskoj  shineli  i v  studencheskoj  na  bok  nadetoj furazhke.  Medlenno
podvigalsya  Nikolaj  Apollonovich  k  seromu,  temnomu  mostu,  ne  ulybalsya,
predstavlyaya soboj dovol'no smeshnuyu figuru: zapahnuvshis' v shinel', on kazalsya
sutulym  i  kakim-to  bezrukim  s prenelepo  plyasavshim  po  vetru  shinel'nym
krylom52.  U bol'shogo chernogo  mosta  ostanovilsya  on. Nepriyatnaya
ulybka na mgnovenie vspyhnula na lice ego i ugasla; vospominan'ya o neudachnoj
lyubvi  ohvatili ego, hlynuvshi natiskom holodnogo vetra;  Nikolaj Apollonovich
vspomnil odnu tumannuyu noch'; toyu noch'yu on peregnulsya cherez perila; obernulsya
i uvidel, chto nikogo net;  pripodnyal nogu; i rezinovoj gladkoj kaloshej zanes
ee nad  perilami, da...  tak  i ostalsya: s pripodnyatoyu  nogoj; kazalos'  by,
dal'she dolzhny byli i
     53
     vosposledovat' sledstviya;  no... Nikolaj Apollonovich prodolzhal stoyat' s
pripodnyatoyu  nogoj.  CHerez  neskol'ko mgnovenij Nikolaj  Apollonovich opustil
svoyu nogu.
     Vot togda-to sozrel  u nego neobdumannyj  plan: dat'  uzhasnoe  obeshchanie
odnoj legkomyslennoj partii.
     Vspominaya  teper'  etot  svoj neudachnyj  postupok,  Nikolaj Apollonovich
nepriyatnejshim obrazom ulybalsya, predstavlyaya soboj dovol'no  smeshnuyu  figuru:
zapahnuvshis' v shinel',  on kazalsya sutulym i kakim-to bezrukim s zaplyasavshim
po  vetru  dlinnym, shinel'nym krylom;  s takim vidom  svernul on na Nevskij;
nachinalo smerkat'sya; koe-gde v vitrine pobleskival ogonek.
     -- "Krasavec",-- postoyanno slyshalos' vokrug Nikolaya Apollonovicha...
     -- "Antichnaya maska..."
     -- "Apollon Bel'vederskij".
     -- "Krasavec..."
     Vstrechnye damy po vsej veroyatnosti tak govorili o nem.
     -- "|ta blednost' lica..."
     -- "|tot mramornyj profil'..."
     -- "Bozhestvenno..."
     Vstrechnye damy po vsej veroyatnosti tak govorili drug drugu.
     No esli  by Nikolaj  Apollonovich s damami pozhelal vstupit'  v razgovor,
pro sebya skazali by damy:
     -- "Urodishche..."
     Gde  s  pod®ezda nasmeshlivo  polagayut lapu na seruyu granitnuyu  lapu dva
melanholicheskih l'va54,--tam,  u etogo mesta, Nikolaj Apollonovich
ostanovilsya i udivilsya, pred soboyu uvidevshi spinu prohozhego oficera; putayas'
v polah shineli, on stal nagonyat' oficera:
     -- "Sergej Sergeevich?"
     Oficer (vysokij blondin s ostrokonechnoj borodkoyu) obernulsya  i  s ten'yu
dosady  smotrel vyzhidatel'no  skvoz' sinie ochkovye stekla,  kak,  putayas'  v
polah shineli,  kosolapo k  nemu povleklas' studencheskaya figurka ot znakomogo
mesta, gde s  pod®ezda  nasmeshlivo polagayut lapu na lapu dva melanholicheskih
l'va  s  gladkimi  granitnymi grivami.  Na mgnoven'e  budto  kakaya-to  mysl'
osenila lico  oficera; po vyrazheniyu drognuvshih gub mozhno  bylo by  podumat',
chto oficer volnovalsya; budto on kolebalsya: uznat' emu ili net.
     54
     -- "A... zdravstvujte... Vy kuda?"
     --  "Mne na  Pantelejmonovskuyu",  -- solgal  Nikolaj  Apollonovich, chtob
projti s oficerom po Mojke.
     -- "Pojdemte, pozhaluj..."
     -- "Vy kuda?" --  vtorichno solgal Nikolaj Apollonovich, chtob projtis'  s
oficerom po Mojke.
     -- "YA -- domoj".
     -- "Stalo byt', po puti".
     Mezhdu  oknami  zheltogo,  kazennogo  zdaniya  nad  oboimi  Jovisali  ryady
kamennyh l'vinyh  mord; kazhdaya morda visela nad gerbom, opletennym girlyandoj
iz kamnya.
     Tochno starayas'  ne  kasat'sya  kakogo-to  tyazhelogo  proshlogo,  oba  oni,
perebivaya drug druga,  ozabochenno zagovorili drug s drugom: o pogode, o tom,
chto  volneniya  poslednih  nedel' otrazilis'  na  filosofskoj rabote  Nikolaya
Apollonovicha,  o plutnyah,  obnaruzhennyh  oficerom  v  proviantskoj  komissii
(oficer zavedoval, gde-to tam, proviantom).
     Mezhdu  oknami  zheltogo,  kazennogo  zdaniya  nad  oboimi  povisali  ryady
kamennyh mord; kazhdaya visla nad gerbom, opletennym girlyandoyu.
     Tak progovorili oni vsyu dorogu.
     I  vot uzhe -- Mojka: to  zhe  svetloe, trehetazhnoe  pyatikolonnoe  zdanie
aleksandrovskoj  epohi; i ta zhe vse  polosa  ornamentnoj  lepki  nad  vtorym
etazhom: krug za krugom; v kruge zhe rimskaya kaska na perekreshchennyh mechah. Oni
minovali uzh  zdanie;  von  za  zdaniem  --  dom;  i von  --  okna...  Oficer
ostanovilsya u doma i otchego-to vdrug vspyhnul; i vspyhnuv, skazal:
     -- "Nu, proshchajte... vam dal'she?.."
     Serdce  Nikolaya   Apollonovicha  usilenno   zastuchalo;  chto-to  sprosit'
sobiralsya  on;  i  --  net:  ne  sprosil;  on  teper'  stoyal  odinoko  pered
zahlopnutoj dver'yu; vospominan'ya o  neudachnoj lyubvi, vernej --  chuvstvennogo
vlecheniya,-- vospominaniya  eti  ohvatili  ego; i sil'nee zabilis'  sinevatye,
visochnye  zhilki;  on  teper'   obdumyval  svoyu  mest':  nadrugatel'stvo  nad
chuvstvami ego  oskorbivshej osoby, prozhivayushchej v etom  pod®ezde; on obdumyval
svoyu mest' vot uzh okolo mesyaca; i -- poka ob etom ni slova!
     To zhe svetloe, pyatikolonnoe zdanie s polosoyu ornamentnoj lepki: krug za
krugom; v kruge zhe rimskaya kaska na perekreshchennyh mechah...
     ...............................................................
     55
     Ognennym   morokom   vecherom   zalit  prospekt.  Rovno  vysyatsya  yabloki
elektricheskih  svetov  poseredine.  Po  bokam  zhe  igraet  peremennyj  blesk
vyvesok; zdes', zdes'  i zdes' vspyhnut vdrug rubiny ognej;  vspyhnut tam --
izumrudy. Mgnovenie: tam -- rubiny; izumrudy zhe -- zdes', zdes' i zdes'.
     Ognennym morokom vecherom zalit  Nevskij.  I goryat  brilliantovym svetom
steny  mnogih  domov: yarko  iskryatsya  iz almazov slozhennye slova: "Kofejnya",
"Fars",  "Brillianty  Teta",  "CHasy  Omega".  Zelenovataya  dnem,   a  teper'
luchezarnaya, razevaet na Nevskij vitrina svoyu ognennuyu past'; vsyudu  desyatki,
sotni  adskih  ognennyh  pastej: eti  pasti  muchitel'no  izvergayut  na plity
yarko-belyj svoj svet; mutnuyu mokrotu izrygayut oni ognevoyu rzhavchinoj. I ognem
izgryzaj prospekt. Belyj blesk  padaet na kotelki, na  cilindry,  na  per'ya;
belyj  blesk  rinetsya  dalee,  k  seredine prospekta,  otpihnuv  s  trotuara
vechernyuyu temnotu:  a vechernyaya mokrota rastvoritsya  nad Nevskim v blistaniyah,
obrazuya tuskluyu zheltovato-krovavuyu mut', smeshannuyu iz  krovi i gryazi. Tak iz
finskih bolot gorod tebe pokazhet  mesto  svoej  bezumnoj osedlosti  krasnym,
krasnym pyatnom: i pyatno to bezzvuchno izdali  zritsya na temnocvetnoj na nochi.
Stranstvuya  vdol' neob®yatnoj  rodiny nashej, izdali ty uvidish' krasnoj  krovi
pyatno, vstavshee v temnocvetnuyu noch'; ty ispuganno skazhesh':  "Ne est' li  tam
mestonahozhdenie  geennskogo  pekla?"  Skazhesh',--  i  vdal'  popletesh'sya:  ty
geennskoe mesto postaraesh'sya obojti.
     No esli  by ty, bezumec, derznul pojti navstrechu Geenne, yarko-krovavyj,
izdali tebya uzhasnuvshij blesk medlenno rastvorilsya by v belesovatuyu, ne vovse
chistuyu  svetlost', mnogoognevymi  obstal  by  domami, --  i  tol'ko: nakonec
raspalsya by na mnogoe mnozhestvo ogon'kov.
     Nikakoj Geenny i ne bylo b.
     ...............................................................
     Nikolaj  Apollonovich  Nevskogo  ne vidal, v glazah ego byl  tot  zhe vse
domik: okna, teni za oknami; za oknami, mozhet byt', veselye golosa:  zheltogo
kirasira,  barona Ommau-Ommergau56; sinego kirasira57,
grafa  Avena i  e  e  -- e  e golos... Vot,  sidit Sergej Sergeich, oficer, i
vstavlyaet, byt' mozhet, v veselye shutki:
     -- "A ya shel sejchas s Nikolaem Apollonovichem Ableuhovym..."
     56



     Da,  Apollon Apollonovich  vspomnil: nedavno  uslyshal  on pro  sebya odnu
bezzlobnuyu shutku. Govorili chinovniki:
     --  "Nash  Netopyr'58   (prozvishche  Apollona  Apollonovicha   v
Uchrezhdenii), pozhimaya ruki prositelyam, postupaet sovsem ne po tipu chinovnikov
Gogolya; pozhimaya ruki prositelyam,  ne beret gammy rukopozhatij ot sovershennogo
prezreniya,   chrez  nevnimanie,   k  neprezreniyu   vovse   59:  ot
kollezhskogo registratora k statskomu..." 60
     I na eto zametili:
     "On beret vsego odnu notu: prezreniya..."
     Tut vmeshalis' zastupniki:
     -- "Gospoda, ostav'te pozhalujsta: eto -- ot gemorroya..."
     I vse soglasilis'.
     Dver'  raspahnulas':   voshel  Apollon   Apollonovich.   SHutka  ispuganno
oborvalas' (tak  yurkij myshonok vletaet stremitel'no v shchelku, edva vojdete vy
v komnatu). No Apollon Apollonovich ne  obizhalsya  na shutki; da i, krome togo,
tut byla dolya istiny: gemorroem stradal on.
     Apollon  Apollonovich podoshel k oknu; dve  detskie golovki  v  oknah tam
stoyashchego doma uvideli protiv sebya za steklom tam stoyashchego doma licevoe pyatno
neizvestnogo starichka.
     I golovki tam v oknah propali.
     ...............................................................
     Zdes',  v  kabinete  vysokogo Uchrezhdeniya, Apollon  Apollonovich voistinu
vyrastal  v  nekij centr:  v  seriyu gosudarstvennyh uchrezhdenij, kabinetov  i
zelenyh stolov (tol'ko bolee skromno obstavlennyh). Zdes' on yavlyalsya silovoj
izluchayushchej    tochkoyu,   peresecheniem   sil   i   impul'som   mnogochislennyh,
mnogosostavnyh   manipulyacij.   Zdes'   Apollon  Apollonovich  byl   siloj  v
n'yutonovskom smysle; a sila v n'yutonovskom smysle, kak, verno, nevedomo vam,
est' okkul'tnaya sila61.
     Zdes' byl on poslednej instanciej -- donesenij, proshenij i telegramm.
     Instanciyu  etu v gosudarstvennom  organizme  on  otnosil  ne k  sebe: k
zaklyuchennomu v sebe centru -- k soznaniyu.
     57
     Zdes'  soznanie otdelyalos'  ot  doblestnoj lichnosti,  prolivayas' vokrug
mezhdu sten, proyasnyayas' neveroyatno,  koncentriruyas' so stol'  bol'shoj siloj v
edinstvennoj tochke (mezh glazami i lbom), chto kazalos',  nevidimyj, belen'kij
ogonek, vspyhnuvshi mezhdu glazami i lbom, razbrasyval vokrug snopy zmeevidnyh
molnij; mysli-molnii razletalis',  kak zmei, ot  lysoj ego golovy; i esli by
yasnovidyashchij stal  v tu  minutu pred licom pochtennogo muzha, bez somneniya pred
soboj on uvidel by golovu Gorgony meduzy 62.
     I meduzinym uzhasom ohvatil by ego Apollon Apollonovich.
     Zdes' soznanie otdelyalos' ot doblestnoj lichnosti: lichnost' zhe s puchinoyu
vsevozmozhnyh   volnenij  (sego   pobochnogo  sledstviya   sushchestvovan'ya  dushi)
predstavlyalas' senatoru  kak cherepnaya korobka,  kak pustoj, v dannuyu  minutu
oporozhnennyj, futlyar.
     V Uchrezhdenii Apollon Apollonovich provodil chasy  za prosmotrom bumazhnogo
proizvodstva:  iz  vossiyavshego  centra (mezh  glazami  i  lbom)  vyletali vse
cirkulyary k nachal'nikam  podvedomstvennyh uchrezhdenij. I poskol'ku on, vot iz
etogo kresla, soznaniem peresekal svoyu zhizn', postol'ku zhe ego cirkulyary, iz
etogo mesta, sekli v pryamolinejnom techenii chrespolosicu obyvatel'skoj zhizni.
     |tu  zhizn' Apollon Apollonovich  sravnival  s polovoj, rastitel'noj  ili
vsyakoj  inoyu  potrebnost'yu  (naprimer,  s  potrebnost'yu  v  skoroj  ezde  po
peterburgskim prospektam).
     Vyhodya iz  holodom  pronizannyh  sten, Apollon  Apollonovich  stanovilsya
vdrug obyvatelem 63.
     Lish' otsyuda on vozvyshalsya  i  bezumno  paril  nad  Rossiej,  vyzyvaya  u
nedrugov rokovoe sravnenie (s netopyrem). |ti nedrugi byli -- vse do edinogo
-- obyvateli; etim nedrugom za stenami byl on sebe sam.
     Apollon Apollonovich byl segodnya osobenno chetok: na doklad ne kivnula ni
razu  ego  golaya golova;  Apollon Apollonovich  boyalsya vykazat' slabost': pri
ispravlenii sluzhebnyh obyazannostej!.. Vozvysit'sya do logicheskoj yasnosti bylo
emu segodnya osobenno  trudno: bog vest' pochemu, Apollon Apollonovich prishel k
zaklyucheniyu,  chto  sobstvennyj ego  syn,  Nikolaj  Apollonovich,-- ot®yavlennyj
negodyaj.
     Okno pozvolyalo videt' nizhnyuyu chast' balkona. Podojdya k oknu,  mozhno bylo
videt' kariatidu pod®ezda: kamennogo borodacha64.
     58
     ...............................................................
     Kak  Apollon Apollonovich,  kamennyj  borodach pripodymalsya  nad  ulichnym
shumom i nad vremenem goda: tysyacha vosem'sot dvenadcatyj god osvobodil ego iz
lesov.  Tysyacha  vosem'sot  dvadcat'  pyatyj  god  busheval  pod  nim  tolpami;
prohodila  tolpa i  teper'  -- v devyat'sot  pyatom godu. Pyat' uzhe let Apollon
Apollonovich  ezhednevno vidit  otsyuda v  kamne izvayannuyu ulybku;  vremeni zub
izgryzaet  ee. Za  pyat'  let proleteli sobytiya: Anna Petrovna --  v Ispanii;
Vyacheslava  Konstantinovicha -- net; zheltaya pyata  derznovenno vzoshla  na gryady
vysot port-arturskih; provolnovalsya Kitaj i pal Port-Artur.
     Sobirayasya vyjti  k  tolpe  ozhidavshih  prositelej,  Apollon  Apollonovich
ulybalsya; ulybka zhe proishodila ot robosti: chto-to zhdet ego za dver'mi.
     Apollon Apollonovich provodil svoyu zhizn'  mezh dvumya pis'mennymi stolami:
mezhdu  stolom kabineta i stolom Uchrezhdeniya. Tret'im izlyublennym mestom  byla
senatorskaya kareta.
     I vot: on -- robel.
     A uzh dver' otvorilas'; sekretar', molodoj  chelovek, s liberal'no kak-to
na shejnom krahmale b'yushchimsya  ordenkom podletel  k vysokoj osobe, pochtitel'no
shchelknuvshi perekrahmalennym kraem belosnezhnoj  manzhetki. I  na robkij  vopros
ego zagudel Apollon Apollonovich:
     --  "Net, net!... Sdelajte,  kak ya govoril...  I  znaesh' li",--  skazal
Apollon Apollonovich, ostanovilsya, popravilsya:
     -- "Ti li..."
     On hotel skazat' "znaete li", no vyshlo: "znaesh' li... ti li..."
     O ego  rasseyannosti  hodili legendy; odnazhdy Apollon Apollonovich yavilsya
na vysokij  priem,  predstav'te,-- bez galstuha b5; ostanovlennyj
dvorcovym  lakeem, on prishel  v  velichajshee smushchenie, iz  kotorogo ego vyvel
lakej, predlozhivshi u nego zaimstvovat' galstuh.



     Apollon  Apollonovich  Ableuhov  v  serom  pal'to  i  v  vysokom  chernom
cilindre, s kamennym  licom,  napominayushchim  press-pap'e,  bystro  vybezhal iz
karety  i  vbezhal  na stupeni  pod®ezda,  na  hodu  snimaya  chernuyu  zamshevuyu
perchatku.
     Bystro voshel on v perednyuyu. Cilindr  s ostorozhnost'yu peredalsya lakeyu. S
toyu zhe ostorozhnost'yu otdalis': pal'to, portfel' i kashne.
     Apollon  Apollonovich  v  razdum'e  stoyal  pred  lakeem;  vdrug  Apollon
Apollonovich obratilsya s voprosom:
     -- "Bud'te lyubezny skazat':  chasto li zdes'  byvaet molodoj chelovek  --
da: molodoj chelovek?"
     -- "Molodoj chelovek-s?"
     Nastupilo  nelovkoe  molchanie:  Apollon  Apollonovich  ne   umel   inache
formulirovat' svoyu  mysl'. A  lakej, konechno, ne  mog  dogadat'sya,  o  kakom
molodom cheloveke sprashival barin.
     -- "Molodye lyudi byvayut, vashestvo, redko-s..."
     -- "Nu, a... molodye lyudi s usikami?"
     -- "S usikami-s?"
     -- "S chernymi..."
     -- "S chernymi-s?"
     -- "Nu da, i... v pal'to..."
     -- "Vse prihodyat-s v pal'to..."
     -- "Da, no s podnyatym vorotnikom..." CHto-to vdrug osenilo shvejcara.
     -- "A, tak eto vy pro togo, kotoryj..."
     -- "Nu da: pro nego..."
     --  "Byl odnazhdy  takoj-s... zahodil k molodomu barinu: tol'ko oni byli
uzh davnen'ko; kak zhe-s... navedyvayutsya..."
     -- "Kak tak?"
     -- "Da kak zhe-s!"
     -- "S usikami?"
     -- "Tochno tak-s!"
     -- "CHernymi?"
     -- "S chernymi usikami..."
     -- "I v pal'to s podnyatym vorotnikom?"
     -- "Oni samye-s..."
     Apollon Apollonovich postoyal  s minutu  kak vkopannyj  i vdrug:  Apollon
Apollonovich proshel mimo.
     60
     Lestnicu pokryval  barhatnyj  seryj kover; lestnicu obramlyali, konechno,
tyazhelye  steny;  barhatnyj  seryj  kover  pokryval  steny   te.   Na  stenah
razblistalsya  ornament  iz  starinnyh  oruzhij;  a  pod  rzhavo-zelenym  shchitom
blistala  svoim  shishakom litovskaya shapka;  iskrilas'  krestoobraznaya rukoyat'
rycarskogo  mecha; zdes'  rzhaveli mechi; tam  --  tyazhelo  sklonennye alebardy;
matovo  steny  pestrila  mnogokol'chataya  bronya;  i  klonilis' --  pistol'  s
shestoperom 66.
     Verh lestnicy vyvodil k balyustrade; zdes' s matovoj podstavki iz belogo
alebastra belaya Niobeya podnimala gor alebastrovye glaza 67.
     Apollon   Apollonovich  chetko  raspahnul   pred  soboyu  dver',  opirayas'
kostlyavoj rukoj o granenuyu ruchku: po gromadnoj zale, nepomerno  vytyanutoj  v
dlinu, razdavalas' holodno postup' tyazhelogo shaga.



     Nad pustymi peterburgskimi ulicami proletali edva  ozarennye smutnosti;
obryvki tuch peregonyali drug druga.
     Kakoe-to fosforicheskoe  pyatno  i tumanno,  i  mertvenno  pronosilos' po
nebu; fosforicheskim  bleskom protumanilas'  vys';  i  ot  etogo  problistali
zheleznye  kryshi  i  truby.  Protekali  tut zelenye  vody Mojki; po  odnoj ee
storone to zhe vysilos'  vse trehetazhnoe  zdanie o pyati svoih belyh kolonnah;
naverhu byli  vystupy.  Tam,  na  svetlom  fone  svetlogo  zdaniya,  medlenno
prohodil Ee Velichestva kirasir; u nego byla zolotaya, blistavshaya kaska.
     I serebryanyj golub' nad kaskoj rasproster svoi kryl'ya .
     Nikolaj  Apollonovich,  nadushennyj  i  vybrityj,  probiralsya  po  Mojke,
zapahnuvshis' v meha; golova upala v shinel', a glaza  kak-to chudno svetilis';
v  dushe -- podnimalis' tam trepety bez nazvan'ya; chto-to zhutkoe, sladkoe pelo
tam:  slovno  v   nem  samom   razletelsya  na   chasti  burevoj  eolov  meshok
6| i  syny nezdeshnih  poryvov na  svistyashchih  bichah v  strannye, v
neponyatnye strany ugonyali zhestoko.
     Dumal on: neuzheli i eto -- lyubov'? Vspomnil on: v odnu tumannuyu
     61
     noch', vybegaya stremitel'no iz  togo von pod®ezda, on pustilsya  bezhat' k
chugunnomu peterburgskomu mostu, chtoby tam, na mostu...
     Vzdrognul on.
     Proletel snop ognya: pridvornaya, chernaya proletela kareta:  pronesla mimo
svetlyh  vpadin okonnyh  togo samogo  doma yarko-krasnye svoi,  budto  krov'yu
nalitye, fonari;  na  strue  chernoj mojskoj fonari  proigrali i problistali;
prizrachnyj abris treugolki lakeya i abris shinel'nyh kryl'ev proleteli s ognem
iz tumana v tuman.
     Nikolaj Apollonovich postoyal pered domom zadumchivo: kolotilos'  serdce v
grudi; postoyal, postoyal -- i neozhidanno skrylsya on v znakomom pod®ezde.
     V prezhnie vremena on syuda vhodil kazhdyj vecher; a  teper' zdes' on dva s
lishnim mesyaca ne perestupal poroga; i perestupil, budto vor, on -- teper'. V
prezhnie  vremena emu  devushka v  belom  perednike  dver'  otkryvala radushno;
govorila:
     -- "Zdravstvujte, barin" -- s lukavoj ulybkoyu.
     A teper'?  Emu ne  vyjdut navstrechu; pozvoni  on, ta zhe devushka na nego
ispuganno  zamorgaet  glazami  i   "zdravstvujte,  barin"  ne  skazhet;  net,
zvonit'sya ne stanet on.
     Dlya chego zhe on zdes'?
     Pod®ezdnaya dver'  pered nim raspahnulas';  i  pod®ezdnaya  dver'  zvukom
udarilas'  v  spinu; t'ma  ob®yala ego;  tochno vse  za  nim otvalilos'  (tak,
veroyatno,  byvaet  v pervyj  mig  posle  smerti, kak  s dushi v bezdnu tleniya
ruhnet hram  tela); no  o smerti  teper' Nikolaj  Apollonovich ne podumal  --
smert' byla daleka; v  temnote, vidno, dumal on o sobstvennyh zhestah, potomu
chto  dejstviya  ego  v  temnote prinyali fantasticheskij otpechatok; na holodnoj
stupeni uselsya  on u odnoj vhodnoj dveri, opustiv lico v meh i slushaya bienie
serdca; nekaya  chernaya pustota  nachinalas'  u nego  za spinoyu; chernaya pustota
byla vperedi.
     Tak Nikolaj Apollonovich sidel v temnote.
     ...............................................................
     A  poka  on sidel,  tak  zhe  vse  otkryvalas' Neva mezh  Aleksandrovskoj
ploshchad'yu70  i Millionnoj; kamennyj peregib Zimnej Kanavki pokazal
plaksivyj prostor;  Neva ottuda  brosalas' natiskom  mokrogo  vetra; vod  ee
zamercali  bezzvuchno  letyashchie  ploskosti, yarostno  otdavaya  v tuman  blednyj
blesk. Gladkie steny chetyrehetazhnogo dvorcovogo boka, ispeshchrennogo
     62
     liniyami, yazvitel'no problistali lunoj.
     Nikogo, nichego.
     Tak zhe vse kanal vystruival zdes'  v Nevu holernuyu vodu; peregnulsya tot
zhe i  mostik; tak zhe vse vybegala na mostik ezhenoshchnaya zhenskaya  ten', chtob --
nizvergnut'sya  v  reku?.. Ten' Lizy?  Net, ne Lizy,  a  prosto, tak  sebe,--
peterburzhki; peterburzhka  vybegala syuda, ne  brosalas' v Nevu 71:
peresekshi  Kanavku,  ona  ubegala  pospeshno  ot  kakogo-to zheltogo  doma  na
Gagarinskoj naberezhnoj, pod kotorym ona kazhdyj  vecher stoyala i dolgo glyadela
v okno.
     Tihij  plesk  ostalsya  u  nee  za  spinoj:  speredi  shirilas'  ploshchad';
beskonechnye  statui,  zelenovatye,  bronzovye,  pootkryvalisya  otovsyudu  nad
temno-krasnymi  stenami; Gerkules s Posejdonom 72 tak zhe  v  noch'
dozirali prostory; za Nevoj temnaya vstavala gromada  --  abrisami ostrovov i
domov; i  brosala grustno yantarnye ochi  v tuman; i kazalos',  chto -- plachet;
ryad beregovyh fonarej uronil ognevye  slezy v Nevu; prozhigalas'  poverhnost'
ee zakipevshimi bleskami.
     Vyshe  -- gorestno prostirali  po nebu klochkastye  ruki kakie-to smutnye
ochertaniya; roj za roem oni voshodili nad nevskoj volnoj, ugonyayas'  k zenitu;
a kogda oni  kasalis' zenita, to, stremitel'no napadaya, s  neba  kidalos' na
nih  fosforicheskoe  pyatno. Tol'ko v odnom, haosom  ne tronutom meste,-- tam,
gde  dnem perekinulsya  tyazhelokamennyj most,--  brilliantov  ogromnye  gnezda
protumanilis' stranno tam.
     ZHenskaya ten', utknuv lico  v muftochku, probezhala vdol' Mojki vse k tomu
zhe  pod®ezdu,  otkuda  ona vybegala  po  vecheram i  gde teper'  na  holodnoj
stupen'ke, pod dver'yu, sidel Nikolaj Apollonovich; pod®ezdnaya dver' pered nej
otvorilas';  pod®ezdnaya dver' za neyu zahlopnulas'; t'ma ob®yala ee; tochno vse
za nej otvalilos'; chernaya damochka pomyshlyala v pod®ezde o takom vse prostom i
zemnom; vot sejchas prikazhet postavit' ona samovarchik; ruku ona uzhe protyanula
k  zvonku,  i  --  togda-to  uvidela;  kakoe-to  ochertanie,  kazhetsya  maska,
podnyalos' pered nej so stupeni.
     A  kogda  otkrylasya dver' i  pod®ezdnuyu temnotu  ozaril na mgnovenie iz
dveri snop sveta, to vosklicanie perepugannoj gornichnoj  podtverdilo ej vse,
potomu chto v otkrytoj dveri sperva pokazalsya perednik i
     63
     perekrahmalennyi  chepchik; a potom otshatnulis' ot dveri -- i perednik, i
chepchik. V svetovoj yarkoj vspyshke otkrylas' kartina neopisuemoj strannosti, i
chernoe ochertanie damochki brosilos' v otkrytuyu dver'.
     U nee zh za spinoyu, iz mraka,  vosstal shelestyashchij, temno-bagrovyj payac s
borodatoyu, tryasushchejsya masochkoj.
     Bylo vidno iz mraka, kak bezzvuchno i medlenno s plech, shurshashchih atlasom,
povalili meha  nikolaevki 73,  kak  dve  krasnyh ruki  tomitel'no
protyanulisya  k dveri. Tut, konechno, zakrylasya dver', pererezav snop  sveta i
kidaya obratno pod®ezdnuyu lestnicu v sovershennuyu pustotu, temnotu: perestupaya
smertnyj porog, tak obratno kidaem my telo v potemnevshuyu i tol'ko chto svetom
siyavshuyu bezdnu.
     ...............................................................
     CHrez  sekundu na ulicu vyskochil Nikolaj Apollonovich; iz-pod poly shineli
u  nego boltalsya kusok  krasnogo  shelka;  nos utknuv  v  nikolaevku, Nikolaj
Apollonovich Ableuhov pomchalsya po napravleniyu k mostu.
     ...............................................................
     Peterburg, Peterburg!
     Osazhdayas' tumanom, i menya ty presledoval prazdnoyu mozgovoyu igroj: ty --
muchitel'  zhestokoserdyj; ty -- nepokojnyj prizrak; ty, byvalo, goda na  menya
napadal; begal ya na tvoih uzhasnyh prospektah i s razbega vzletal na chugunnyj
tot  most,  nachinavshijsya s kraya zemnogo,  chtob  vesti v beskrajnyuyu  dal'; za
Nevoj, v  potusvetnoj, zelenoj  tam  dali -- povosstali prizraki  ostrovov i
domov, obol'shchaya tshchetnoj nadezhdoyu,  chto tot kraj est' dejstvitel'nost' i  chto
on  --  ne  voyushchaya  beskrajnost',  kotoraya  vygonyaet  na peterburgskuyu ulicu
blednyj dym oblakov.
     Ot ostrovov tashchatsya  nepokojnye  teni;  tak  roj  videnij  povtoryaetsya,
otrazhennyj prospektami, progonyayas'  v prospektah,  otrazhennyh drug v  druge,
kak  zerkalo  v  zerkale,  gde  i  samoe  mgnovenie  vremeni  rasshiryaetsya  v
neob®yatnosti eonov: i bredya ot pod®ezda k pod®ezdu, perezhivaesh' veka.
     O, bol'shoj, elektrichestvom bleshchushchij most!
     Pomnyu  ya odno rokovoe mgnoven'e; chrez tvoi  syrye  perila sentyabrevskoyu
noch'yu peregnulsya i ya: mig,-- i telo moe proletelo b v tumany 74.
     O, zelenye, kishashchie bacillami vody!
     64
     Eshche  mig,  obernuli b vy i menya v svoyu  ten'. Nepokojnaya ten', sohranyaya
vid obyvatelya,  dvusmyslenno  zamayachila  b  v skvoznyake  syrogo kanal'ca; za
svoimi plechami prohozhij by videl: kotelok, trost', pal'to, ushi, nos i usy...
     Prohodil by on dalee... do chugunnogo mosta.
     Na chugunnom mostu obernulsya by on; i on nichego ne uvidel by: nad syrymi
perilami,  nad  kishashchej  bacillami zelenovatoj  vodoj  proleteli  by  lish' v
skvoznyaki  prinevskogo  vetra   --  kotelok,   trost',   ushi,   nos  i   usy
75.



     My uvideli v etoj glave senatora Ableuhova; uvideli my i prazdnye mysli
senatora v vide doma senatora, v vide syna senatora, tozhe nosyashchego v  golove
svoi prazdnye mysli; videli my, nakonec, eshche prazdnuyu ten' -- neznakomca.
     |ta ten'  sluchajno voznikla v soznanii senatora Ableuhova, poluchila tam
svoe  efemernoe  bytie;  no  soznanie  Apollona  Apollonovicha  est'  tenevoe
soznanie,  potomu  chto  i  on --  obladatel'  efemernogo bytiya i  porozhden'e
fantazii avtora: nenuzhnaya, prazdnaya, mozgovaya igra 7b.
     Avtor,  razvesiv  kartiny  illyuzij, dolzhen by byl  poskorej ih  ubrat',
obryvaya  nit' povestvovan'ya  hotya  by etoj  vot frazoyu; no...  avtor  tak ne
postupit: na eto u nego est' dostatochno prav.
     Mozgovaya igra -- tol'ko maska; pod etoyu maskoyu  sovershaetsya vtorzhenie v
mozg  neizvestnyh  nam  sil:  i pust' Apollon  Apollonovich sotkan  iz nashego
mozga,  on  sumeet vse-taki napugat'  inym,  potryasayushchim bytiem,  napadayushchim
noch'yu. Atributami etogo bytiya nadelen Apollon  Apollonovich; atributami etogo
bytiya nadelena vsya ego mozgovaya igra.
     Raz mozg  ego razygralsya  tainstvennym neznakomcem,  neznakomec tot  --
est',  dejstvitel'no est': ne ischeznet  on  s peterburgskih prospektov, poka
sushchestvuet senator s podobnymi myslyami, potomu chto i mysl' -- sushchestvuet.
     I da budet  nash neznakomec -- neznakomec real'nyj! I da  budut dve teni
moego neznakomca real'nymi tenyami!
     65
     Budut, budut te temnye teni  sledovat' po  pyatam neznakomca,  kak i sam
neznakomec  neposredstvenno sleduet  za  senatorom; budet, budet prestarelyj
senator gnat'sya i za toboyu, chitatel', v svoej chernoj karete: i ego otnyne ty
ne zabudesh' vovek!

     Konec pervoj glavy



     v kotoroj povestvuetsya
     o nekom svidanii,
     chrevatom posledstviyami

     YA sam, hot' v knizhkah i slovesno.
     Sobrat'ya nado mnoj trunyat,
     YA meshchanin, kak vam izvestno,
     I v etom smysle demokrat.
     A. P u sh k i n



     Nashi pochtennye  grazhdane  ne chitayut  gazetnyj "Dnevnik proisshestvij"; v
oktyabre  tysyacha devyat'sot pyatogo  goda "Dnevnik  proisshestvij" ne  chitali  i
vovse; nashi pochtennye grazhdane,  verno,  chitali  peredovicy "T o v a r  i  shch
a"2,  esli  tol'ko  ne  sostoyali  oni podpischikami  samonovejshih,
gromonosnyh gazet; eti poslednie veli dnevnik inyh proisshestvij.
     Vse zhe  prochie  istinno russkie obyvateli,  kak  ni  v  chem  ne  byvalo
brosalis' k "Dnevniku proisshestvij"; k "Dnevniku" brosilsya i ya; i chitaya etot
"D n e v  n i k", ya  prekrasno osvedomlen. Nu, kto, v samom dele, prochityval
vse soobshchen'ya o  krazhah,  o  ved'mah, o  duhah v  upomyanutom devyat'sot pyatom
godu?  Vse,  konechno,  chitali  peredovicy.   Soobshcheniya,  zdes'  izlozhennogo,
veroyatno, ne vspomnit nikto.
     |to -- byl'... Vot gazetnye vyrezki togo vremeni (avtor budet molchat'):
naryadu  s izveshchen'em o krazhah,  nasilii,  pohishchenii  brilliantov  i  propazhe
kakogo-to   literatora    (Dar'yal'skogo3,   kazhetsya)   vmeste   s
brilliantami na  pochtennuyu  summu iz  provincial'nogo gorodka,  my imeem ryad
interesnyh izvestij --  sploshnuyu fantastiku, chto li,  ot kotoryh  zakruzhitsya
golova lyubogo  chitatelya  Konan-Dojlya  4.  Slovom -- vot  gazetnye
vyrezki.
     "Dnevnik proisshestvij".
     "Pervoe oktyabrya. So  slov kursistki vysshih fel'dsherskih kursov N. N. my
pechataem  ob  odnom  chrezvychajno  zagadochnom  proisshestvii.  Pozdno  vecherom
pervogo oktyabrya prohodila kursistka N. N. u CHernysheva
     67
     Mosta 5.  Tam,  u  mosta,  kursistka  N.  N.  zametila ochen'
strannoe  zrelishche:  nad  samym  kanalom  u peril  mosta  sredi  nochi plyasalo
krasnoe,  atlasnoe  domino; na lice u krasnogo domino byla  chernaya kruzhevnaya
maska".
     "Vtoroe oktyabrya. So slov shkol'noj uchitel'nicy M.  M. izveshchaem pochtennuyu
publiku  o zagadochnom proisshestvii  bliz odnoj iz prigorodnyh shkol. SHkol'naya
uchitel'nica  M. M. davala  utrennij svoj urok v O.O. gorodskoj  shkole; shkola
oknami vyhodila na  ulicu; vdrug v okne zakruzhilsya s neistovoj siloyu pyl'nyj
stolb, i uchitel'nica M. M. vmeste s rezvoyu detvoroyu, estestvenno,brosilas' k
oknam  O.  O. gorodskoj  shkoly; kakovo zhe  bylo  smushchenie  klassa  vmeste  s
klassnoj nastavnicej, kogda krasnoe domino, nahodyas'  v centre im podymaemoj
pyli, podbezhalo k oknam O. O.  gorodskoj  shkoly i priniklo chernoyu  kruzhevnoyu
maskoj k oknu? V O. O. zemskoj shkole zanyatiya prekratilis'..."
     "Tret'e  oktyabrya.  Na spiriticheskom  seanse,  sostoyavshemsya  v  kvartire
uvazhaemoj   baronessy   K.   K.,   druzhno   sobravshiesya  spirity   sostavili
spiriticheskuyu cep' 6: no edva  sostavili oni cep', kak sred' cepi
obnaruzhilos' domino  i  kosnulos'  v  plyaske  skladkami mantii konchika  nosa
titulyarnogo  sovetnika.  S. Vrach  G-usskoj  bol'nicy  konstatiroval na  nosu
titulyarnogo  sovetnika  S. sil'nejshij ozhog: konchik  nosa, po sluham, pokroyut
lilovye pyatna. Slovom, vsyudu -- krasnoe domino".
     Nakonec:  "CHetvertoe  oktyabrya.  Naselenie  slobody I. edinodushno bezhalo
pred yavleniem  domino: sostavlyaetsya ryad protestov; v slobodu vyzvana U-sskaya
sotnya kazakov".
     Domino, domino -- v chem zhe  sila? Kto kursistka N. M., kto takoe M. M.,
nastavnica klassa, baronessa K. K. i tak dalee?.. V devyat'sot pyatom godu vy,
konechno, chitatel', ne chityvali "Dnevnika proisshestvij". Tak vinite zh sebya, a
ne avtora: a "Dnevnik proisshestvij", pover'te, zabezhal v biblioteku.
     CHto   takoe   gazetnyj  sotrudnik?   On,   vo-pervyh,   est'   deyatel'
periodicheskoj pressy; i kak  deyatel' pressy (shestoj chasti sveta) poluchaet on
za stroku --  pyatachok, sem' kopeechek, grivennik, pyatialtynnik, dvugrivennyj,
soobshchaya v stroke vse, chto est' i chego  nikogda ne byvalo. Esli  by  slozhit'
gazetnye  stroki lyubogo  gazetnogo deyatelya, to  edinaya, iz  strok  slozhennaya
stroka obvila b zemnoj globus tem, chto bylo, i tem, chego ne bylo.
     68
     Takovy  pochtennye  svojstva bol'shinstva  gazetnyh  sotrudnikov  krajnih
pravyh, pravyh, srednih, umerennyh liberal'nyh, nakonec, revolyucionnyh gazet
sovokupno  s   ischisleniem  ih  kolichestva,  kachestva  --  etimi  pochtennymi
svojstvami otkryvaetsya  prosto  tak klyuch k  istine  tysyacha devyat'sot  pyatogo
goda,-- istine "Dnevnika proisshestvij" pod rubrikoj "Krasnoe Domino". Vot  v
chem delo:  odin  pochtennyj sotrudnik  nesomnenno  pochtennoj  gazety, poluchaya
pyatak, vdrug reshil ispol'zovat' odin fakt, rasskazannyj v odnom dome; v etom
dome  hozyajkoyu  byla  dama.  Delo, stalo  byt', ne v  pochtennom  sotrudnike,
poluchayushchem za stroku; delo, stalo byt', v dame...
     Kto zhe dama?
     Tak s nee i nachnem.
     Dama: gm! i horoshen'kaya... CHto est' dama?
     Damskih  svojstv  ne  otkryl  hiromant;  sirotlivo stoit  hiromant pred
zagadkoyu,  ozaglavlennoj  "dama"7:  v  takom  sluchae, kak  za etu
zagadku prinyat'sya psihologu, ili  -- fi! -- kak  prinyat'sya pisatelyu? Zagadka
usugubitsya, esli dama -- moloden'kaya, esli pro nee govoryat, chto ona horosha.
     Tak vot: byla odna dama; i ona ot  skuki poseshchala zhenskie  kursy; i eshche
ot skuki  ona inogda  po utram zameshchala uchitel'nicu v O. O. gorodskoj shkole,
esli tol'ko vecherom ne byla ona v spiriticheskom kruzhke v vakantnye  ot balov
dni; nechego govorit', chto kursistka N. N.. i M. M. (nastavnica klassa), i K.
K. (baronessa  spiritka)  byla  tol'ko  dama:  i dama horoshen'kaya. U  nee-to
pochtennyj gazetnyj sotrudnik prosizhival vechera.
     |ta  dama  odnazhdy,  smeyas', emu soobshchila, chto kakoe-to  krasnoe domino
povstrechalos' s nej tol'ko chto v neosveshchennom pod®ezde. Tak popalo  nevinnoe
priznanie  horoshen'koj  damy  na   stolbcy   gazet   pod  rubrikoj  "Dnevnik
proisshestvij". I popav v "Dnevnik proisshestvij", rasplelos' v seriyu  nikogda
ne byvshih sobytij, ugrozhavshih spokojstviyu.
     CHto  zhe bylo? Dazhe i spletennyj dym podnimaetsya ot ognya.  CHto zhe bylo
ognem etih dymov pochtennoj gazety, o kotoryh prochla vsya Rossiya i  kotoryh, k
stydu, ne prochel, navernoe, ty?



     Ta dama... No  toj damoj byla Sof'ya Petrovna; ej pridetsya nam totchas zhe
udelit' mnogo slov.
     Sof'ya     Petrovna    Lihutina    otlichalas',    pozhaluj,    chrezmernoj
rastitel'nost'yu: i  ona  byla kak-to  neobychajno  gibka: esli Sof'ya Petrovna
Lihutina raspustila b chernye svoi volosy, eti chernye  volosy,  pokryvaya ves'
stan, upadali b do ikr; i Sof'ya Petrovna Lihutina, govorya otkrovenno, prosto
ne znala,  chto  delat'  ej  s  etimi volosami  svoimi,  stol' chernymi,  chto,
pozhaluj, chernej ne bylo i  predmeta;  ot chrezmernosti li  volos,  ili ot  ih
chernoty  --  tol'ko, tol'ko: nad gubkami  Sof'i Petrovny oboznachalsya  pushok,
ugrozhavshij  ej  k  starosti  nastoyashchimi  usikami.  Sof'ya  Petrovna  Lihutina
obladala neobychajnym  cvetom lica; cvet  etot  byl -- prosto zhemchuzhnyj cvet,
otlichavshijsya beliznoj yablochnyh lepestkov, a  to -- nezhnoyu rozovatost'yu; esli
zhe  chto-libo neozhidanno  volnovalo  Sof'yu  Petrovnu,  vdrug ona  stanovilas'
sovershenno puncovoj.
     Glazki Sof'i Petrovny Lihutinoj  ne byli glazkami, a byli glazami: esli
b ya ne  boyalsya vpast' v prozaicheskij ton, ya by nazval glazki  Sof'i Petrovny
ne glazami --  glazishchami temnogo,  sinego  -- temno-sinego cveta (nazovem ih
ochami).  |ti  ochi to iskrilis', to mutneli, to  kazalis'  tupymi,  kakimi-to
vycvetshimi,  uglublennymi  v  provalivshihsya  orbitah,  sinevato-zloveshchih:  i
kosili. YArko-krasnye guby ee byli  slishkom bol'shimi gubami, no... zubki (ah,
zubki!): zhemchuzhnye zubki! I pritom  --  detskij  smeh... |tot smeh  pridaval
ottopyrennym gubkam  kakuyu-to prelest';  i kakuyu-to prelest' pridaval gibkij
stan; i opyat'-taki gibkij  chrezmerno:  vse  dvizheniya  etogo stana i kakoj-to
nervnoj spiny to stremitel'ny byli, to vyaly -- neuklyuzhi do bezobraziya.
     Odevalas'  Sof'ya  Petrovna  v  chernoe  sherstyanoe plat'e s  zastezhkoj na
spine,  oblekavshee  ee  roskoshnye formy; esli  ya govoryu roskoshnye formy, eto
znachit,  chto  slovar'  moj  issyak, chto  banal'noe  slovo  "roskoshnye  formy"
oboznachaet dlya Sof'i Petrovny kak-nikak, a ugrozu: prezhdevremennuyu polnotu k
tridcati godam. No Sof'e Petrovne Lihutinoj bylo dvadcat' tri goda.
     Ah, Sof'ya Petrovna!
     Sof'ya Petrovna Lihutina prozhivala v malen'koj kvartirke,
     70
     vyhodivshej na  Mojku; tam so sten otovsyudu upadali kaskady samyh yarkih,
neugomonnyh  cvetov: yarko-ognennyh -- tam  i zdes' -- podnebesnyh. Na stenah
yaponskie veera,  kruzheva, podvesochki, banty, a na  lampah: atlasnye  abazhury
razvevali  atlasnye i bumazhnye kryl'ya,  budto babochki  tropicheskih  stran; i
kazalos',  chto roj  etih  babochek,  vdrug  sletevshi  so  sten, poraspleshchetsya
podnebesnymi kryl'yami vokrug  Sof'i Petrovny Lihutinoj  (znakomye oficery ee
nazyvali angel  Peri, veroyatno sliv  dva ponyatiya  "Angel"  i "Peri" prosto v
odno: angel Peri)"8.
     Sof'ya  Petrovna  Lihutina  na  stenah  porazvesila   yaponskie  pejzazhi,
izobrazhavshie vid gory  Fuzi-YAmy9,-- vse do edinogo; v razveshannyh
pejzazhikah  vovse ne  bylo  perspektivy;  no  i  v  komnatkah,  tugo nabityh
kreslami, sofami, pufami, veerami i  zhivymi yaponskimi hrizantemami, tozhe  ne
bylo  perspektivy:  perspektivoj yavlyalsya to atlasnyj al'kov, iz-za  kotorogo
vyporhnet  Sof'ya Petrovna, ili s dveri sletayushchij, shepchushchij chto-to  trostnik,
iz kotorogo  vyporhnet vse ona zhe, a to Fuzi-YAma -- pestryj fon ee roskoshnyh
volos; nado skazat': kogda Sof'ya Petrovna Lihutina v svoem rozovom k i m o n
o po utram proletala iz-za dveri k al'kovu, to ona byla nastoyashchej yaponochkoj.
Perspektivy zhe ne bylo.
     Komnatki byli -- malye  komnatki:  kazhduyu  zanimal  lish'  odin ogromnyj
predmet: v  kroshechnoj spal'noj postel'  byla ogromnym predmetom;  vanna -- v
kroshechnoj  vannoj;  v gostinoj -- golubovatyj al'kov; stol s  bufetom  --  v
stolovoj; tem  predmetom  v komnatke  dlya  prislugi  --  byla gornichnaya; tem
predmetom v muzhninoj komnate byl, razumeetsya, muzh.
     Nu, otkuda zhe byt' perspektive?
     Vse shest' krohotnyh komnatushek otoplyalisya parovym otopleniem, otchego  v
kvartirke zadushival  vas vlazhnyj oranzherejnyj  zhar;  stekla  okon  poteli; i
potel posetitel'  Sof'i Petrovny;  vechno poteli  -- i prisluga, i  muzh; sama
Sof'ya Petrovna Lihutina pokryvalas' isparinoj,  budto  teploj rosoj yaponskaya
hrizantema. Nu, otkuda zhe v etoj teplichke zavestis' perspektive?
     Perspektivy i ne bylo.
     71



     Posetitel' oranzherejki  Sof'i  Petrovny, angela  Peri  (kstati skazat',
obyazannyj angelu  postavlyat' hrizantemy), vsegda ej hvalil yaponskie pejzazhi,
prisoedinyaya poputno svoi rassuzhdeniya o  zhivopisi voobshche; i namorshchivshi chernye
brovki, angel Peri vesko kak-to vypalival: "Pejzazh etot prinadlezhit peru X a
d u  s  a i"...*10  (*Hokusaya)  angel reshitel'no  putal  kak  vse
sobstvennye imena, tak i vse inostrannye slova. Posetitel' hudozhnik obizhalsya
pri etom; i vposledstvii  k angelu Peri  ne obrashchalsya  s raceyami o  zhivopisi
voobshche:  mezhdu  tem  etot angel na poslednie  svoi karmannye  den'gi nakupal
pejzazhi i podolgu-podolgu v odinochestve lyubovalsya na nih.
     Posetitelya  Sof'ya Petrovna  ne  zanimala nichem: esli  eto byl  svetskij
molodoj chelovek, predannyj  uveseleniyam,  ona  schitala  nuzhnym  hohotat'  po
povodu vseh ego i shutlivyh, i shutlivyh ne vovse, i ser'eznejshih slov; na vse
ona  hohotala,  stanovilas'  puncovoj  ot  hohota,  i isparina pokryvala  ee
krohotnyj  nosik; svetskij molodoj  chelovek stanovilsya togda otchego-to takzhe
puncovym;  isparina pokryvala i ego nos: svetskij molodoj chelovek  udivlyayasya
ee  molodomu, no daleko ne  svetskomu  hohotu; udivlyayasya  tak, otnosil Sof'yu
Petrovnu  Lihutinu  k  demimondu;  mezhdu tem na  stol  poyavlyalas'  kruzhka  s
nadpis'yu  "blagotvoritel'nyj sbor" i  Sof'ya Petrovna Lihutina,  angel  Peri,
hohocha, vosklicala:  "Vy opyat' skazali mne  f i f k u -- platite zhe". (Sof'ya
Petrovna  uchredila  nedavno blagotvoritel'nyj  sbor v pol'zu  bezrabotnyh za
kazhduyu  svetskuyu fifku:  fifkami  pochemu-to  nazyvala ona narochito skazannuyu
glupost', proizvodya eto slovo ot "f  i"...).  I baron Ommau-Ommergau, zheltyj
Ee Velichestva kirasir, i graf Aven, kirasir sinij, i lejb-gusar SHporyshev,  i
chinovnik osobyh  poruchenij v  kancelyarii Ableuhova  Vergefden (vse  svetskie
molodye lyudi) govorili za fifkoyu fifku, kladya v zhestyanuyu kruzhku dvugrivennyj
za dvugrivennym.
     Pochemu  zhe  u nej byvali stol'kie  oficery? Bozhe moj, ona  tancevala na
balah; i ne buduchi demimondnoyu damoj, byla damoj horoshen'koj; nakonec,
     72
     ona byla oficersheyu.
     Esli zhe posetitel' Sof'i Petrovny okazyvalsya ili  sam muzykant, ili sam
muzykal'nyj kritik, ili prosto lyubitel' muzyki, Sof'ya Petrovna poyasnyala emu,
chto ee kumiry -- Dunkn i Nikish11; v vostorzhennyh vyrazheniyah, ne
stol'ko  slovesnyh,  skol'ko  zhestikulyacionnyh,  ona  poyasnyala,  chto i  sama
namerena  izuchit'  meloplastiku,  chtob ispolnit' 1tanec poleta Val'kirij  ni
bolee  ni menee kak v Bajrejte  12; muzykant, muzykal'nyj  kritik
ili  prosto  lyubitel'  muzyki,  potryasennyj   nevernym  proizneseniem   dvuh
sobstvennyh  imen  (sam-to  on  proiznosil Dnkan,  Nikish, a  ne  Dunkn  i
Nikish),  zaklyuchal,  chto  Sof'ya  Petrovna  Lihutina  prosto-naprosto  pustaya
babenka; i stanovilsya  igrivee; mezhdu tem ochen' horoshen'kaya prisluga vnosila
v komnatku grammofon: i iz krasnoj truby zhestyanoe gorlo grammofona  izrygalo
na gostya polet Val'kirij. CHto Sof'ya Petrovna Lihutina ne propuskala ni odnoj
modnoj  opery, eto  obstoyatel'stvo  gost'  zabyval:  stanovilsya  puncovym  i
chrezmerno razvyaznym.  Takoj  gost'  vystavlyalsya za  dver'  Sof'ej  Petrovnoj
Lihutinoj; i potomu muzykanty, igravshie dlya svetskogo obshchestva, byli redki v
oranzherejke;   predstaviteli   zhe  svetskogo   obshchestva  graf   Aven,  baron
Ommau-Ommergau,  SHporyshev i Vergefden ne pozvolyali sebe  neprilichnyh vyhodok
po  otnosheniyu, vse-taki, k oficershe, nosivshej familiyu  starodvoryanskogo roda
Lihutinyh: poetomu  i graf  Aven,  i  baron  Ommau-Ommergau,  i  SHporyshev, i
Vergefden  prodolzhali  byvat'. V ih  chisle odno vremya chasten'ko eshche vrashchalsya
student, Nikolen'ka Ableuhov. I potom vdrug ischez.
     Posetiteli Sof'i Petrovny kak-to sami soboyu raspalis' na dve kategorii:
na kategoriyu  svetskih gostej i  na  gostej tak  skazat'.  |ti, tak skazat',
gosti byli vovse  ne gosti: eto byli vse zhelannye  posetiteli... dlya  otvoda
dushi; posetiteli eti ne dobivalis'  byt' prinyatymi v oranzherejke; niskol'ko!
Ih  pochti  silkom  k sebe  zataskival angel;  i, silkom  zatashchiv,  totchas zhe
otdaval im vizit: v ih prisutstvii angel Peri sidel s podzhatymi gubkami:  ne
hohotal,  ne  kapriznichal, ne koketnichal  vovse, proyavlyaya krajnyuyu robost'  i
krajnyuyu  nemotu,  a  tak  skazat'  gosti  burno  sporili  drug s  drugom.  I
slyshalos': "revolyuciya -- evolyuciya".
     73
     I  opyat':  "revolyuciya -- evolyuciya". Vse tol'ko ob odnom i  sporili eti,
tak  skazat', gosti; to byla vse ni zolotaya, ni dazhe serebryanaya molodezh': to
byla mednaya, bednaya molodezh', poluchavshaya vospitanie na  svoi trudovye groshi;
slovom,  to  byla  uchashchayasya  molodezh'  vysshih uchebnyh zavedenij,  shchegolyavshaya
obiliem inostrannyh slov: "social'naya  revolyuciya". I opyat'-taki: "social'naya
evolyuciya". Angel Peri neizmenno sputyval te slova.



     Sredi prochej  uchashchejsya  molodezhi zachastila k Lihutinym odna v tom krugu
uvazhaemaya,  svetlaya lichnost':  kursistka,  Varvara  Evgrafovna (zdes'  mogla
Varvara Evgrafovna izredka povstrechat' samogo Nicolas Ableuhova).
     Pod  vliyaniem   svetloj  osoby   angel   Peri   odnazhdy  osvetil  svoim
prisutstviem -- nu, predstav'te zhe: miting! Pod vliyaniem svetloj osoby angel
Peri postavil  na stol i  samuyu  svoyu  mednuyu  kruzhku s  tumannoyu  nadpis'yu:
"Blagotvoritel'nyj sbor".  Razumeetsya,  eta  kruzhka byla  prednaznachena  dlya
gostej;  vse  zhe  lichnosti, otnosyashchiesya k  gostyam tak skazat', raz  navsegda
Sof'ej  Petrovnoj  Lihutinoj  ot  poborov  osvobozhdalis';  no  poborami byli
oblozheny  i graf Aven, i baron Ommau-Ommergau, i  SHporyshev, i Vergefden. Pod
vliyaniem  toj  zhe  svetloj osoby  angel  Peri  stal  zahazhivat' po  utram  v
gorodskuyu  shkolu  O.  O. i dolbil bez vsyakogo tolku "M a n i f e s  t" Karla
Marksa  13.  Delo v  tom, chto  v tu  poru u nee  ezhednevno  byval
student,  Nikolen'ka Ableuhov, kotorogo mozhno bylo  bez risku ej poznakomit'
kak s  Varvaroj Evgrafovnoj  (vlyublennoj v  Nikolen'ku), tak  i s zheltym  Ee
Velichestva  kirasirom.  Ableuhov, kak  syn  Ableuhova,  vsyudu,  konechno, byl
prinyat.
     Vprochem,  s  toj pory, kak Nikolen'ka perestal  vdrug byvat'  u  angela
Peri,  etot angel  tajkom ot gostej tak skazat' uporhnul vdrug k spiritam, k
baronesse (nu, kak ee?), sobiravshejsya postupit' v  monastyr'. S toj  pory na
stolike  pered  Sof'ej  Petrovnoj   krasovalas'   velikolepno  perepletennaya
knizhechka "CHelovek i ego tela" kakoj-to gospozhi Anri Bezanson (Sof'ya Petrovna
opyat'-taki putala: ne Anri Bezanson -- Anni Bezant) 14.
     74
     Svoe  novoe  uvlechenie Sof'ya Petrovna  staratel'no skryla kak ot barona
Ommau-Ommergau, tak i ot Varvary  Evgrafovny; nesmotrya na svoj zarazitel'nyj
smeh i  na kroshechnyj  lobik,  skrytnost' angela  Peri dostigala  neveroyatnyh
razmerov: tak, Varvara Evgrafovna ni razu ne vstretilas' s grafom Avenom, ni
dazhe s  baronom Ommau-Ommergau. Razve tol'ko odnazhdy v  perednej ona uvidala
sluchajno mehovuyu  lejb-gusarskuyu shapku s sultanom. No ob etoj lejb-gusarskoj
shapke s sultanom vposledstvii ne bylo rechi.
     CHto pod vsem etim krylos'. Bog vest'!
     Byl  eshche odin  posetitel'  Sof'i  Petrovny  Lihutinoj;  oficer:  Sergej
Sergeevich  Lihutin;  sobstvenno  govorya, eto byl ee muzh; on zavedoval gde-to
tam  proviantom;  rano putru  uhodil on iz  domu;  poyavlyalsya doma ne  ranee
polunochi; odinakovo  krotko  zdorovalsya prosto s  gostyami i  s  gostyami  tak
skazat', s odinakovoj  krotost'yu govoril dlya prilichiya  f i  f k u, opuskaya v
kruzhku dvugrivennyj (esli byli pri etom graf Aven ili baron Ommau-Ommergau),
ili skromno kival golovoj na slova "revolyuciya - evolyuciya", vypival chashku chaya
i  shel  v  svoyu  komnatu;  molodye  svetskie  lyudi  pro  sebya  ego  nazyvali
armejchikom, a uchashchayasya molodezh' -- oficerom-burbonom (v devyat'sot pyatom godu
Sergej   Sergeich   imel   neschastie  zashchishchat'  ot  rabochih  svoej  polurotoyu
Nikolaevskij Most). Sobstvenno govorya, Sergej Sergeich Lihutin  ohotnee vsego
vozderzhalsya by i ot  fifok, i  ot slov  "revolyuciya --  evolyuciya". Sobstvenno
govorya, on ne proch' byl by popast' k baronesse na spiriticheskij seansik;  no
o svoem  skromnom zhelanii na pravah muzha vovse on ne nastaival, ibo vovse on
ne byl despotom po otnosheniyu k Sof'e Petrovne: Sof'yu Petrovnu lyubil on  vseyu
siloj dushi; bolee togo:  dva s polovinoyu goda tomu nazad on  zhenilsya na  nej
vopreki zhelan'yu roditelej, bogatejshih simbirskih  pomeshchikov;  s toj pory  on
byl proklyat otcom i lishen sostoyaniya; s toj pory dlya  vseh neozhidanno skromno
on postupil v Gr-gorijskij polk.
     Byl  eshche posetitel': hitryj hohol-maloross  Lip-panchenko 16;
etot  byl ves'ma  sladostrasten  i  zval  Sof'yu  Petrovnu  ne  angelom, a...
dushkanom;  pro   sebya  zhe  ee  nazyval   hitryj  hohol-maloross  Lippanchenko
prosto-naprosto:  brankukanom,  bran-kukashkoyu,  brankukan-chikom  (vot  slova
ved'!). No derzhalsya Lippanchenko v granicah prilichiya; i potomu-to byl on vhozh
v etot
     75
     dom.
     Dobrodushnejshij muzh Sof'i Petrovny, Sergej Sergeevich Lihutin, podporuchik
Gr-gorijskogo Ego Velichestva Korolya Siamskogo polka, otnosilsya s krotost'yu k
revolyucionnomu krugu  znakomstv  svoej dorogoj  poloviny;  k  predstavitelyam
svetskogo   kruga   otnosilsya  on  lish'   s  podcherknutym   blagodushiem;   a
hohla-malorossa, Lippanchenko,  vsego-navsego on terpel: etot hitryj hohol na
hohla, kstati skazat', i ne pohodil vovse: pohodil skorej na pomes' semita s
mongolom; on byl i vysok, i tolst; zheltovatoe lico etogo gospodina nepriyatno
plavalo v svoem sobstvennom podborodke, vypertom krahmal'nym  vorotnichkom; i
nosil Lippanchenko zhelto-krasnyj atlasnyj galstuk, zakolotyj strazom, shchegolyaya
polosatoj  temno-zheltoyu  paroj i  takogo  zhe  cveta botinkami;  no pri  etom
Lippanchenko  bezzastenchivo  krasil  volosy  v   korichnevyj  cvet.  Pro  sebya
Lippanchenko govoril, chto on eksportiruet russkih svinej za granicu i na etom
svinstve razzhit'sya sobiraetsya osnovatel'no.
     Kak  by  ni  bylo,  Lippanchenko, ego  odnogo,  nedolyublival  podporuchik
Lihutin:  pro  Lippanchenko hodili  temnye sluhi. No chto sprashivat', kogo  ne
lyubil  podporuchik  Lihutin:  podporuchik Lihutin, razumeetsya, lyubil vseh:  no
kogo osobenno on lyubil  odno vremya, tak eto Nikolaya Apollonovicha  Ableuhova:
ved'  drug  druga  znavali  oni  s  samyh  pervyh  otrocheskih  let:  Nikolaj
Apollonovich  byl,   vo-pervyh,  shaferom  na   svad'be  Lihutina,  vo-vtoryh,
ezhednevnym posetitelem kvartiry na Mojke v prodolzhenie, bez malogo, polutora
goda. No potom on skrylsya bessledno.
     Ne Sergej Sergeevich, razumeetsya,  vinovat  v  ischeznovenii senatorskogo
syna, a senatorskij syn ili dazhe sam angel Peri.
     Ah, Sof'ya Petrovna, Sof'ya Petrovna! Odnim slovom: dama... A ot damy chto
sprashivat'!



     Eshche  v  pervyj  den'  svoego, tak  skazat', "damstva",  pri  sovershenii
tainstva  brakosochetaniya, kogda  Nikolaj  Apollonovich derzhal  nad muzhem  ee,
Sergeem Sergeevichem, vysokotorzhestvennyj venec, Sof'yu Petrovnu
     76
     Lihutinu  muchitel'no   porazil  strojnyj  shafer,  krasavec,   cvet  ego
nezemnyh,   temno-sinih,   ogromnyh  glaz,   belost'   mramornogo   lica   i
bozhestvennost'  volos belol'nyanyh:  te  glaza  ved' ne  glyadeli,  kak  chasto
vposledstvii, iz-za tusklyh stekol  pensne, a lico podpiral zolotoj vorotnik
noven'kogo mundirchika (ne  u vsyakogo zhe  studenta  est' takoj vorotnik). Nu,
i... Nikolaj Apollonovich zachastil k Lihutinym sperva raz v dve nedeli; dalee
--  raz  v  nedelyu;  dva, tri,  chetyre  raza  v  nedelyu;  nakonec,  zachastil
ezhednevno. Skoro Sof'ya Petrovna zametila  pod maskoyu ezhednevnyh zahodov, chto
lico  Nikolaya  Apollonovicha, bogopodobnoe,  strogoe,  prevratilos' v  masku:
uzhimochki,  bescel'nye  potiraniya  inogda  potnyh  ruk,  nakonec,  nepriyatnoe
lyagushech'e  vyrazhen'e  ulybki,  proistekavshee  ot  neshodivshej  s  lica  igry
vsevozmozhnejshih  tipov,  zaslonili navek to lico  ot  nee.  I kak tol'ko eto
zametila  Sof'ya  Petrovna, ona k  uzhasu  svoemu  ponyala, chto byla v t o lico
vlyublena, v t  o,  a  ne e  t o. Angel Peri  hotela byt' primernoj zhenoj:  a
uzhasnaya mysl', chto,  buduchi vernoj, ona uzhe uvleklas' ne  muzhem,-- eta mysl'
sovershenno razbila ee. No dalee, dalee: iz-pod maski, uzhimok, lyagushech'ih ust
ona bessoznatel'no vyzyvala bezvozvratno poteryannuyu vlyublennost': ona muchila
Ableuhova, osypala  ego oskorblen'yami; no,  tayas'  ot sebya,  ryskala po  ego
sledam, uznavala ego stremlen'ya  i vkusy,  bessoznatel'no  im sledovala, vse
nadeyas'  obrest'  v nih podlinnyj,  bogopodobnyj  lik;  tak  ona zalomalas':
poyavilas'  na scenu sperva meloplastika, potom kirasir baron Ommau-Ommergau,
nakonec,  poyavilas'  Varvara Evgrafovna  s  zhestyanoyu  kruzhkoyu dlya  sobiraniya
fifok.
     Slovom, Sof'ya Petrovna zaputalas': nenavidya, lyubila; lyubya, navidela.
     S toj  pory  ee  dejstvitel'nyj  muzh Sergej  Sergeich Lihutin  obratilsya
vsego-navsego v  posetitelya kvartirki na Mojke: stal zavedovat', gde-to tam,
proviantom; uhodil iz domu  rano  utrom;  poyavlyalsya  s polunochi: govoril dlya
prilichiya f i f k u, opuskaya v kruzhku dvugrivennyj, ili skromno kival golovoj
na slova "revolyuciya -- evolyuciya", vypival chashku chaya i shel k sebe spat': nado
zhe  bylo  utrom kak  mozhno  ranee  vstat'  i  idti,  gde-to  tam, zavedovat'
proviantom.  Ottogo  lish'  Sergej  Sergeich,  gde-to  tam,  stal   zavedovat'
proviantom, chto svobody zheny ne hotel on stesnyat'.
     77
     No svobody Sof'ya Petrovna  ne vynesla:  u nee ved' byl takoj kroshechnyj,
kroshechnyj  lobik;  vmeste  s  kroshechnym   lobikom  v  nej  tailis'   vulkany
uglublennejshih  chuvstv:  potomu chto ona byla dama;  a v damah  nel'zya budit'
haosa:  v  etom  haose  skryty  u damy vse  vidy  zhestokostej, prestuplenij,
padenij,  vse vidy neistovyh beshenstv, kak  vse vidy na zemle eshche ne byvalyh
gerojstv; v kazhdoj dame taitsya prestupnica: no sovershis' prestuplenie, krome
svyatosti nichego ne ostanetsya v istinno damskoj dushe.
     Skoro  my bez  somneniya  dokazhem chitatelyu sushchestvuyushchuyu razdelennost'  i
dushi Nikolaya Apollonovicha  na dve samostoyatel'nye velichiny: bogopodobnyj led
--   i  prosto  lyagushech'ya   slyakot';  ta   vot  dvojstvennost'   i  yavlyaetsya
prinadlezhnost'yu  lyuboj  damy: dvojstvennost' -- po sushchestvu  ne  muzhskaya,  a
damskaya prinadlezhnost';  cifra dva --  simvol damy;  simvol muzha -- edinstvo
18.  Tol'ko tak  poluchaetsya troichnost', bez kotoroj  vozmozhen  li
domashnij ochag?
     Dvojstvennost' Sof'i Petrovny my vyshe otmetili: nervnost' dvizhenij -- i
neuklyuzhaya vyalost';  nedostatochnost' lobika i chrezmernost'  volos;  Fuzi-YAma,
Vagner,  vernost'  zhenskogo  serdca  -- i "Anri Bezanson", grammofon,  baron
Ommergau  i  dazhe  Lippanchenko.  Bud'  Sergej  Sergeich  Lihutin  ili Nikolaj
Apollonovich dejstvitel'nymi edinstvami, a ne dvoicami, troichnost' by byla; i
Sof'ya Petrovna  nashla  by  garmoniyu zhizni  v  soyuze  s  muzhchinoj; grammofon,
meloplastika,  Anri Bezanson, Lippanchenko, dazhe Ommau-Ommergau poleteli by k
chertu.
     No ne bylo edinogo Ableuhova: byl  nomer pervyj, bogopodobnyj,  i nomer
vtoroj, lyagushonok. Ottogo-to vse to i proizoshlo.
     CHto zhe proizoshlo?
     V  Sof'e  Petrovne  Nikolaj   Apollonovich-lyagushonok  uvleksya   glubokim
serdechkom, pripodnyatym nado vsej suetoj; ne krohotnym lobikom -- volosami; a
bozhestvennost' Nikolaya Apollonovicha,  preziraya lyubov', upivalas' cinichno tak
meloplastikoj; oba sporili v nem, kogo lyubit': babenku li,  angela li? Angel
Sof'ya Petrovna, kak  angelu estestvenno podobaet, vozlyubila  lish' b o g a: a
babenka  zaputalas': nepriyatnoj ulybkoj ona  sperva vozmushchalas', a potom ona
polyubila imenno eto svoe vozmushchenie; 78
     polyubivshi zhe nenavist', polyubila gaden'kuyu ulybku, no kakoyu-to strannoj
(vse  skazali  by,  chto  razvratnoj)  lyubov'yu:  chto-to  bylo  vo  vsem  etom
neestestvenno zhguchee, neizvedanno sladkoe, rokovoe.
     Neuzheli zhe  v Sof'e  Petrovne  Lihutinoj probudilas'  prestupnica?  Ah,
Sof'ya Petrovna, Sof'ya Petrovna! Odnim slovom: dama i dama...
     A ot damy chto sprashivat'!



     Sobstvenno govorya, poslednie mesyacy s  predmetom  svoim Sof'ya  Petrovna
derzhala  sebya do  krajnosti vyzyvayushche: pred grammofonnoj  truboj, izrygayushchej
"Smert'  Zigfrida"19,  ona uchilas'  telodvizheniyu (i eshche kakomu!),
podnimaya  edva li ne do  kolen  svoyu shelkom shurshashchuyu  yubku; dalee: nozhka  ee
iz-pod stolika Ableuhova kasalas' ne raz i ne dva. Neudivitel'no,  chto  etot
poslednij ne raz angela i poryvalsya obnyat'; no togda uskol'zal angel, sperva
oblivaya poklonnika  holodom:  i potom  opyat' prinimalsya za staroe. No  kogda
odnazhdy ona,  zashchishchaya grecheskoe  iskusstvo, predlozhila sostavit'  kruzhok dlya
celomudrennyh obnazhenij,  Nikolaj Apollonovich ne  vyderzhal: vsya mnogodnevnaya
ego bezyshodnaya strast' brosilas' v golovu  (Nikolaj Apollonovich v bor'be ee
uronil na sofu)... No Sof'ya  Petrovna muchitel'no  ukusila  do  krovi  gub ee
iskavshie guby,  a kogda Nikolaj Apollonovich rasteryalsya ot boli, to  poshchechina
zvonko oglasila yaponskuyu komnatu.
     "Uu... Urod, lyagushka... Uuu -- krasnyj shut"20.
     Nikolaj Apollonovich otvetil spokojno i holodno:
     "Esli ya -- krasnyj shut, vy -- yaponskaya kukla..."
     S  chrezvychajnym  dostoinstvom raspryamilsya  on u dverej; v etot mig lico
ego  prinyalo  imenno to dalekoe, eyu  odnazhdy pojmannoe vyrazhen'e,  vspominaya
kotoroe,  nezametno ona ego polyubila; i kogda ushel Nikolaj Apollonovich,  ona
grohnulas' na pol, i carapaya, i kusaya  v plache kover;  vdrug vskochila ona  i
prosterla v dver' ruki:
     -- "Prihodi, vernis' -- bog!"
     No  v  otvet  ej  uhnula vyhodnaya dver': Nikolaj  Apollonovich  bezhal  k
bol'shomu peterburgskomu mostu.  Nizhe uvidim my, kak u mosta  on  prinyal odno
rokovoe reshenie (pri svershenii nekogo akta pogubit' i samuyu zhizn').
     79
     Vyrazhenie "Krasnyj shut" chrezvychajno zadelo ego.
     Bolee  Sof'ya  Petrovna  Lihutina  ego  ne  vidala: iz  kakogo-to dikogo
protesta  k  ableuhovskim  uvlecheniyam  revolyuciej --  evolyuciej  angel  Peri
nevol'no  otletel  ot  uchashchejsya  molodezhi,  priletaya k baronesse  K.  K.  na
spiriticheskij  seans. I Varvara Evgrafovna stala rezhe zahazhivat'. Zato opyat'
zachastili: i graf Aven, i baron Ommau-Ommergau, i  SHporyshev,  i Vergefden, i
dazhe... Lippanchenko: i Lippanchenko chashche  prochih.  S grafom  Avenom,  baronom
Ommau-Ommergau, so SHporyshevym  i  s Vergefdenom,  dazhe... s  Lippanchenko ona
hohotala bez ustali; vdrug, oborvav smeh, ona sprashivala zadorno:
     -- "YA ved' kukla -- ne pravda li?"
     I  oni  otvechali  ej  fifkami, sypali  serebro v  zhestyanuyu  kruzhechku  s
nadpis'yu  "blagotvoritel'nyj sbor". A Lippanchenko ej otvetil: "Vy -- dushkan,
brankukan, brankukashka". I prines ej v podarok zheltolicuyu kukolku.
     A kogda ona eto samoe skazala i muzhu, nichego ne  otvetil ej muzh, Sergej
Sergeich Lihutin,  podporuchik Gr-gorijskogo, Ego Velichestva Korolya  Siamskogo
polka, i ushel budto spat': on zavedoval, gde-to tam, proviantami; no vojdya v
svoyu komnatu, on uselsya pisat' Nikolayu Apollonovichu krotkoe svoe pis'meco: v
pis'mece  on  osmelilsya  izvestit'  Ableuhova,  chto  on,  Sergej  Sergeevich,
podporuchik Gr-gorijskogo polka,  pokornejshe  prosit  o  sleduyushchem:  ne zhelaya
vmeshivat'sya po  prichinam principial'nym v otnosheniya  Nikolaya  Apollonovicha k
bescenno  im  lyubimoj  supruge,  tem ne  menee on prosit  nastojchivo  (slovo
nastojchivo  bylo  tri raza  podcherknuto) navsegda ostavit' ih dom, ibo nervy
ego bescenno lyubimoj suprugi rasstroeny.  O svoem povedenii Sergej Sergeevich
skryl; povedenie ego ne izmenilos' ni kapli:  tak  zhe on uhodil  spozaranku;
vozvrashchalsya  k polunochi; govoril dlya  prilichiya f  i f k u, esli videl barona
Ommau-Ommergau, chut'-chut'  hmurilsya,  esli videl Lippanchenko, blagodushnejshim
obrazom  kival golovoj na  slova evolyuciya -- revolyuciya, vypival chashku chaya  i
tihon'ko skryvalsya: on zavedoval -- gde-to tam -- proviantami.
     Byl Sergej Sergeich vysokogo rostu, nosil belokuruyu borodu, obladal
     80
     nosom, rtom, volosami, ushami  i chudesno blistayushchimi glazami: no on byl,
k  sozhaleniyu,  v temno-sinih  ochkah,  i  nikto  ne znal  ni cveta  glaz,  ni
chudesnogo etih glaz vyrazhen'ya.



     V eti merzlye,  pervooktyabr'skie dni Sof'ya Petrovna byla v  neobychajnom
volnenii; ostavayas' odna, v oranzherejke,  vdrug  ona  nachinala  morshchit' svoj
lobik, i vspyhivat': stanovilas' puncovoj; podhodila k oknu,  chtob platochkom
iz  nezhnogo skvoznogo  batista proteret'  zapotevshie stekla; steklo nachinalo
povizgivat', otkryvaya  vid na kanal s prohodivshim mimo gospodinom v cilindre
-- ne bolee; budto by obmanuvshis' v predchuvstvii, angel Peri zubkami nachinal
terebit' i kromsat'  zasyrevshij platochek, i potom bezhal nadevat' svoyu chernuyu
shubku  iz  plyusha  i takuyu  zhe shapochku (Sof'ya Petrovna odevalas' preskromno),
chtob,  prizhavshi k  nosiku  mehovuyu  muftu,  suetlivo slonyat'sya ot  Mojki  do
naberezhnoj; dazhe raz zashla ona v cirk CHinizelli 21  i uvidela tam
prirodnoe divo: borodatuyu  zhenshchinu;  chashche  zhe vsego zabegala ona na  kuhnyu i
sheptalas'  s moloden'koj  gornichnoj,  Mavrushkoj,  prehoroshen'koj devochkoj  v
fartuchke i  babochkoobraznom chepce. I  kosili glaza: tak vsegda  u.nee kosili
glaza v minuty volnenij.
     A, odnazhdy, ona pri Lippanchenko, s hohotom vyhvatila shpil'ku ot shlyapy i
vsadila v mizinchik:
     -- "Posmotrite: ne bol'no; i krovi net: voskovaya ya... kukla".
     No Lippanchenko nichego ne ponyal: rassmeyalsya, skazal:
     -- "Vy ne kukla: dushkan".
     I ego, rasserdyas',  ot sebya prognal angel Peri.  Shvativ so  stola svoyu
shapku s naushnikami, udalilsya Lippanchenko.
     A  ona metalas'  v oranzherejke,  morshchila lobik,  vspyhivala,  protirala
steklo; proyasnyalsya vid na kanal s proletavshej mimo karetoj: ne bolee.
     CHt zhe bolee?
     Delo  vot  v   chem:   neskol'ko  dnej  nazad  Sof'ya  Petrovna  Lihutina
vozvrashchalas' domoj ot baronessy K. K. U baronessy K. K. v etot vecher byli 81
     postukivan'ya; belesovatye iskorki begali po stene; i odnazhdy podprygnul
dazhe stol:  nichego bolee; no nervy  Sof'i Petrovny  natyanulis' do  krajnosti
(posle seansa ona brodila po ulicam), a ee domovyj pod®ezd ne osveshchalsya (dlya
deshevyh kvartirok ne osveshchayut pod®ezdov): i vnutri chernogo pod®ezdnogo vhoda
Sof'ya  Petrovna  tak  yavstvenno videla,  kak  ustavilos' na  nee eshche  chernej
temnoty pyatno, budto chernaya maska; chto-to mutno krasnelo pod maskoj, i Sof'ya
Petrovna chto est' sily dernula za zvonok. A kogda raspahnulas' dver' i struya
yarkogo sveta iz perednej upala na lestnicu, vskriknula Mavrushka i vsplesnula
rukami:  Sof'ya  Petrovna  nichego  ne uvidela, potomu  chto  stremitel'no  ona
proletela v kvartiru. Mavrushka videla: za spinoyu u  baryni krasnoe, atlasnoe
domino protyanulo  vpered svoyu chernuyu  masku, okruzhennuyu  snizu gustym veerom
kruzhev, razumeetsya, chernyh zhe,  tak chto eti  chernye kruzheva na plecho upali k
Sof'e  Petrovne  (horosho,  chto  ona  ne povernula  golovki); krasnoe  domino
protyanulo  Mavrushke  svoj  krovavyj  rukav,  iz  kotorogo  torchala  vizitnaya
kartochka; i kogda pred rukoyu zahlopnulas' dver', to i Sof'ya Petrovna uvidela
u dveri  vizitnuyu  kartochku (proletela, verno,  v  shchel' dveri);  chto zhe bylo
nachertano na vizitnoj toj kartochke? CHerep s kostyami vmesto dvoryanskoj korony
da eshche  modnym  shriftom  nabrannye slova: "ZHdu vas v  maskarade  --  tam-to,
takogo-to chisla"; i dalee podpis': "Krasnyj shut".
     Sof'ya Petrovna ves' vecher provolnovalas' uzhasno. Kto  mog  naryadit'sya v
krasnoe domino?  Razumeetsya,  on, Nikolaj Apollonovich:  ved'  ego  ona  etim
imenem  kak-to raz  nazvala...  Krasnyj  shut i prishel.  V  takom sluchae  kak
nazvat' podobnyj postupok s bezzashchitnoyu zhenshchinoj? Nu, ne podlost' li eto?
     Podlost', podlost' i podlost'.
     Poskoree by vozvrashchalsya muzh, oficer: on prouchit nahala.  Sof'ya Petrovna
krasnela,  kosila,  kusala  platochek   i  pokryvalas'  isparinoj.   Hot'  by
kto-nibud'  prihodil:  hot'  by  Aven,  hot'  by baron  Ommau-Ommergau,  ili
SHporyshev, ili dazhe... Lippanchenko. No nikto ne yavlyalsya.
     Nu,  a vdrug  to  ne  on?  I Sof'ya Petrovna  yavstvenno  v  sebe oshchutila
rasstrojstvo: bylo zhalko kak-to rasstat'sya s myslyami o tom, chto shut -- on; v
etih myslyah vmeste s gnevom splelos' to zhe sladkoe, znakomoe, rokovoe
     82
     chuvstvo; ej hotelos', dolzhno byt', chtoby on okazalsya  -- sovershennejshim
podlecom.
     Net -- ne  on: ne podlec zhe on,  ne  mal'chishka!..  Nu,  a  esli eto sam
krasnyj  shut?  Kto  takoj  krasnyj  shut, na  eto  ona ne  mogla sebe  vnyatno
otvetit': a -- vse-taki... I upalo serdce: ne on.
     Mavrushke tut zhe ona prikazala  molchat': v maskarad zhe poehala; i tajkom
ot krotkogo muzha: v pervyj raz ona poehala v maskarad.
     Delo v  tom,  chto Sergej  Sergeich  Lihutin strogo-nastrogo  zapretil ej
byvat'  v  maskaradah.  Strannyj byl:  epoletom, shpagoyu,  oficerskoyu  chest'yu
dorozhil (ne burbon li?).
     Krotost'  krotost'yu... vplot'  do  punktika, do  oficerskoj  do  chesti.
Skazhet tol'ko:  "Dayu oficerskoe chestnoe slovo --  byt' tomu-to, a tomu -- ne
byvat'". I -- ni s mesta: nepreklonnost',  zhestokost' kakaya-to. Kak, byvalo,
na lob pripodnimet ochki,  stanet suh, nepriyaten, derevyanen, budto vyrezan iz
belogo kiparisa,  kiparisovym kulakom  prostuchit po stolu; angel Peri  togda
ispuganno  vyletal  iz  muzhninoj  komnaty:  nosik  morshchilsya, kapali  slezki,
zapiralas' ozloblenno spal'naya dver'.
     Iz chisla posetitelej Sof'i Petrovny, iz gostej tak skazat', tolkovavshih
o revolyucii-evolyucii,  byl odin pochtennyj gazetnyj sotrudnik: Nejntel'pfajn;
chernyj, smorshchennyj,  s nosom, zagnutym sverhu vniz, i s borodkoj, zagnutoj v
obratnuyu storonu. Sof'ya Petrovna ego uvazhala uzhasno: i emu-to doverilas'; on
i svez  ee v maskarad, gde kakie-to vse shuty-arlekiny, ital'yanki, ispanki  i
vostochnye zhenshchiny  iz-pod  chernyh barhatnyh masok drug na druga pobleskivali
nedobrymi  ogon'kami glaz; pod  ruku  s Nejntel'pfajnom, pochtennym  gazetnym
sotrudnikom,  Sof'ya  Petrovna skromno rashazhivala  po  zalam v chernom  svoem
domino. I  kakoe-to krasnoe,  atlasnoe domino  vse  metalos'  po  zalam, vse
iskalo  kogo-to, protyanuv vpered  svoyu chernuyu masku, pod  kotoroj  pleskalsya
gustoj veer iz kruzhev, razumeetsya, chernyh zhe.
     Vot   togda-to   Sof'ya   Petrovna   Lihutina   i   rasskazala   vernomu
Nejntel'pfajnu  o  zagadochnom proisshestvii,  nu, konechno, spryatav  vse niti;
malen'kij Nejntel'pfajn, pochtennyj sotrudnik gazety, poluchal pyatak za
     83
     stroku:  s  toj  pory  i poshlo,  i poshlo, chto ni  den' --  v  "Dnevnike
proisshestvij" zametka; krasnoe domino, da krasnoe domino!
     O  domino rassuzhdali,  volnovalis' uzhasno  i  sporili;  odni videli tut
revolyucionnyj  terror;  a  drugie  tol'ko molchali  da  pozhimali  plechami.  V
ohrannoe otdelenie razdavalis' zvonki.
     Govorili o strannom tom poyavlenii  domino na ulicah Peterburga  dazhe  v
oranzherejke; i graf Aven, i baron Ommau-Ommergau, i  lejb-gusar SHporyshev,  i
Vergefden otpuskali f  i f k i po  etomu povodu,  i letel v mednuyu  kruzhechku
nepreryvnyj dozhd' iz dvugrivennyh;  tol'ko hitryj hohol-maloross Lippanchenko
kak-to krivo smeyalsya.  A sama  Sof'ya Petrovna Lihutina, vne sebya, puncovela,
blednela, pokryvalas' isparinoj  i  kusala  platochek. Nejntel'pfajn okazalsya
prosto skotinoj, no  Nejntel'pfajn ne pokazyvalsya: izo dnya v den' on userdno
vytyagival gazetnye  strki;  i tyanulas', tyanulas' gazetnaya ahineya,  pokryvaya
mir sovershennejshej erundoj.




     Nikolaj  Apollonovich Ableuhov stoyal  nad lestnichnoj balyustradoj v svoem
pestrom  halatike i raskidyval vo vse storony perelivchatyj  blesk, sostavlyaya
polnuyu protivopolozhnost' kolonne i  stolbiku  alebastra, otkuda belaya Niobeya
podnimala gore svoi alebastrovye glaza.
     Nikolaj Apollonovich,  peregnuvshijsya  cherez perila,  chto-to  kriknul  po
napravleniyu  k  perednej,  no  na  vykrik  otvetila  sperva tishina,  a potom
otvetila s chrezmernoj otchetlivost'yu neozhidannaya, protestuyushchaya fistula:
     -- "Nikolaj Apollonovich, vy, navernoe, prinyali menya za drugogo..."
     -- "YA eto -- ya..."
     Tam vnizu  stoyal neznakomec  s  chernymi usikami  i v pal'to s  podnyatym
vorotnikom.
     Nikolaj Apollonovich tut oskalilsya s balyustrady v nepriyatnoj ulybke:
     -- "|to vy, Aleksandr Ivanovich?.. CHrezvychajno priyatno!"
     I potom licemerno dobavil on:
     -- "Bez ochkov ne uznal..."
     84
     ...............................................................
     Preodolevaya   nepriyatnoe    vpechatlenie    prisutstviya   neznakomca   v
lakirovannom  dome,  Nikolaj  Apollonovich  s  balyustrady  prodolzhal   kivat'
golovoj:
     -- "YA, priznat'sya,  s  posteli: ottogo-to ya  i  v halate"  (budto  etim
upominaniem nevznachaj  Nikolaj Apollonovich hotel dat' ponyat' posetitelyu, chto
etot poslednij v neurochnoe vremya nanes svoj vizit; ot sebya my  pribavim: vse
poslednie nochi Nikolaj Apollonovich propadal).
     Neznakomec  s chernymi usikami  predstavlyal  svoeyu personoyu  chrezvychajno
zhalkoe zrelishche na bogatom fone ornamenta iz  starinnyh oruzhij; tem ne  menee
neznakomec hrabrilsya, prodolzhaya s zharom uspokaivat'  Nikolaya Apollonovicha --
ne to nasmehayas', a ne to buduchi sovershennejshim prostakom:
     -- "|to  rovno  nichego  ne  znachit, Nikolaj Apollonovich, chto vy pryamo s
posteli... Sovershennejshij pustyak,  uveryayu  vas: vy ne  baryshnya,  da  i  ya ne
baryshnya tozhe... Ved' ya sam tol'ko vstal..."
     Nechego  delat'.  Peresiliv  v  dushe nepriyatnoe  vpechatlenie  (ono  bylo
vyzvano poyavleniem neznakomca -- zdes', v lakirovannom dome, gde lakei mogli
osnovatel'no   nedoumevat',  gde,  nakonec,  neznakomec  mog  byt'  vstrechen
papasheyu)  --peresiliv v  dushe nepriyatnoe  vpechatlenie,  Nikolaj  Apollonovich
voznamerilsya dvinut'sya vniz, chtob dostojno, po-ableuhovski, vvesti v lakovyj
dom shchepetil'nogo gostya; no, k dosade, ego mehovaya tufel'ka soskochila s nogi;
i  bosaya  stupnya  zakachalas'  iz-pod  poly  halata; Nikolaj  Apollonovich  na
stupen'kah spotknulsya; i  vdobavok  on podvel neznakomca: predpolozhivshi, chto
Nikolaj  Apollonovich  v  poryve  obychnoj ugodlivosti  brositsya k  nemu  vniz
(Nikolaj Apollonovich uzhe  vykazal v  napravlenii  etom  vsyu  stremitel'nost'
svoih zhestov), neznakomec s  chernymi  usikami  brosilsya  v  svoyu  ochered'  k
Nikolayu  Apollonovichu i ostavil mutnyj svoj sled na barhatno-seryh stupenyah;
teper' zhe neznakomec  moj rasteryanno  stal mezh perednej i verhom; i pri etom
uvidel on, chto pyatnaet kover; neznakomec moj skonfuzhenno ulybnulsya.
     -- "Razdevajtes', pozhalujsta".
     Delikatnoe  napominanie  o  tom,  chto v  barskie komnaty v pal'to nikak
nevozmozhno  proniknut', prinadlezhalo  lakeyu,  kotoromu  na  ruki s otchayannoj
nezavisimost'yu stryahnul neznakomec mokroe svoe pal'teco; on
     85
     stoyal teper' v  seroj,  kletchatoj  pare,  pod®edennoj mol'yu.  Vidya, chto
lakej nameren  ruku protyanut' i  k  mokromu uzelku, neznakomec moj vspyhnul;
vspyhnuvshi, vdvojne zakonfuzilsya on:
     -- "Net, net..."
     -- "Da pozhalujte-s..."
     -- "Net: eto voz'mu ya s soboyu..."
     Neznakomec  s chernymi  usikami s tem zhe vse na vse mahnuvshim  uporstvom
razblistavshijsya  skol'zkij  parket  popiral  dyryavoj  botinkoyu;  udivlennye,
mimoletnye  vzory  on brosal  na roskoshnuyu  perspektivu iz  komnat.  Nikolaj
Apollonovich  s  osobennoj  myagkost'yu, podobravshi poly halata,  predshestvoval
neznakomcu. No  oboim im  pokazalos' tomitel'nym ih bezmolvnoe stranstvie  v
etih  bleshchushchih  perspektivah: oba  grustno  molchali;  neznakomcu  s  chernymi
usikami  Nikolaj Apollonovich  podstavlyal  s  oblegcheniem  ne  lico,  a  svoyu
perelivnuyu  spinu; potomu-to, verno, ulybka i sbezhala s  neestestvenno pered
tem ulybavshihsya ust ego.  Ot  sebya zhe  pryamo  zametim:  Nikolaj  Apollonovich
strusil;   v   golove   ego   bystro   vertelos':  "Veroyatno,   kakoj-nibud'
blagotvoritel'nyj sbor --  postradavshij  rabochij;  v  krajnem  sluchae --  na
vooruzhenie..." A v dushe tosklivo zanylo: "Net net -- ne eto, a to?"
     Pred dubovoyu dver'yu  svoego kabineta  Nikolaj Apollonovich  k neznakomcu
povernulsya vdrug  kruto;  na lice u oboih  mgnovenno  skol'znula ulybka; oba
vdrug poglyadeli drug drugu v glaza s vyzhidatel'nym vyrazheniem.
     -- "Tak pozhalujte... Aleksandr Ivanovich..."
     -- "Ne bespokojtes'..."
     -- "Milosti prosim..."
     -- "Da net, net..."
     Priemnaya    komnata    Nikolaya     Apollonovicha    sostavlyala    polnuyu
protivopolozhnost'  strogomu  kabinetu: ona byla  tak zhe  pestra, kak...  kak
buharskij halat; halat Nikolaya Apollonovicha, tak skazat', prodolzhalsya vo vse
prinadlezhnosti komnaty:  naprimer,  v  nizkij  divan;  on  skoree  napominal
vostochnoe  pestrotkanoe  lozhe;  buharskij  halat  prodolzhalsya  v   taburetku
temno-korichnevyh cvetov;  ona byla inkrustirovana  tonen'kimi  poloskami  iz
slonovoj kosti i perlamutra; halat  prodolzhalsya dalee v negrityanskij  shchit iz
tolstoj kozhi kogda-to pavshego nosoroga, i v
     86
     sudanskuyu rzhavuyu strelu  s  massivnoyu  rukoyat'yu;  dlya  chego-to  ee  tut
povesili na stene;  nakonec,  prodolzhalsya halat  v  shkuru pestrogo leoparda,
broshennogo  k  ih nogam  s razinutoj past'yu; na taburetke stoyal  temno-sinij
kal'yannyj   pribor  i  trehnogaya  zolotaya  kuril'nica   v  vide  istykannogo
otverstiyami shara  s polumesyacem naverhu; no vsego udivitel'nee byla  pestraya
kletka, v kotoroj  ot  vremeni  do  vremeni nachinali  bit'  kryl'yami zelenye
popugajchiki.
     Nikolaj  Apollonovich  pododvinul gostyu pestruyu taburetku: neznakomec  s
chernymi usikami opustilsya na kraj taburetki i vytashchil iz karmana desheven'kij
portsigar.
     -- "Vy pozvolite?"
     -- "Sdelajte odolzhenie"
     -- "Vy ne kurite sami?"
     "Net, ne imeyu obyknoveniya..."
     I totchas zhe, zakonfuzivshis', Nikolaj Apollonovich pribavil:
     -- "Vprochem, kogda drugie kuryat, to..."
     -- "Vy otvoryaete fortochku?"
     "CHto vy, chto vy!.."
     -- "Ventilyator?"
     -- "Ah, da net... sovsem naoborot -- ya hotel  skazat', chto  kurenie mne
dostavlyaet skoree..."  -- zatoropilsya Nikolaj Apollonovich,  no  ne slushavshij
ego gost' prodolzhal perebivat':
     -- "Vy sami vyhodite iz komnaty?"
     -- "Ah, da net zhe: ya hotel skazat', chto lyublyu zapah tabachnogo dyma, i v
osobennosti sigar".
     --   "Naprasno,   Nikolaj   Apollonovich,   sovershenno  naprasno:  posle
kuril'shchikov..."
     -- "Da?.."
     -- "Sleduet..."
     -- "Tak?"
     -- "Bystro provetrivat' komnatu".
     -- "CHto vy, o, chto vy!"
     -- "Otkryvaya i fortochku, i ventilyator".
     "Naoborot, naoborot..."
     ...............................................................
     -- "Ne  zashchishchajte,  Nikolaj  Apollonovich, tabak:  eto ya govoryu  vam  po
opytu...   Dym  pronicaet  seroe  mozgovoe  veshchestvo...  Mozgovye  polushariya
zasarivayutsya: obshchaya vyalost' prolivaetsya v organizm..."
     87
     Neznakomec s chernymi usikami podmignul s  famil'yarnoj  znachitel'nost'yu;
neznakomec  uvidel i to,  chto hozyain vse-taki  somnevaetsya  v  pronicaemosti
serogo  mozgovogo veshchestva, no iz privychki  byt' lyubeznym hozyainom ne  budet
osparivat' gostya: togda  neznakomec  s chernymi usikami eti chernye usiki stal
ogorchenno vyshchipyvat':
     -- "Posmotrite vy na moe lico".
     Ne  najdya  ochkov, Nikolaj  Apollonovich  priblizil svoi  morgavshie  veki
vplot' k licu neznakomca.
     -- "Vidite lico?"
     -- "Da, lico..."
     -- "Blednoe lico..."
     -- "Da, neskol'ko blednovatoe",-- i igra  vsevozmozhnyh uchtivostej s  ih
ottenkami razlilas' po shchekam Ableuhova.
     -- "Sovershenno zelenoe, prokurennoe lico",-- oborval  ego neznakomec --
"lico kuril'shchika. YA prokuryu u vas komnatu, Nikolaj Apollonovich".
     Nikolaj Apollonovich davno oshchushchal bespokojnuyu tyazhest', budto v komnatnuyu
atmosferu  prolivalsya svinec, a ne  dym; Nikolaj Apollonovich chuvstvoval, kak
zasarivalis' ego polushariya  mozga  i  kak  obshchaya vyalost'  prolivalas'  v ego
organizm, no on dumal  teper' ne o  svojstvah tabachnogo dyma,  a o tom dumal
on, kak emu  s dostoinstvom vyjti iz shchekotlivogo sluchaya, kak by on, -- dumal
on,-- postupil v tom riskovannom sluchae, esli by neznakomec, esli by...
     |ta svincovaya  tyazhest' ne otnosilas' niskol'ko k desheven'koj papiroske,
protyanuvshej  v  vys'  svoyu sinevatuyu  struechku,  a skoree  ona otnosilas'  k
ugnetennomu sostoyaniyu  duha  hozyaina. Nikolaj  Apollonovich ezhesekundno zhdal,
chto bespokojnyj  ego posetitel' oborvet svoyu boltovnyu, zavedennuyu, vidimo, s
edinstvennoj cel'yu -- terzat' ego ozhidaniem -- da:  oborvet svoyu  boltovnyu i
napomnit  o  tom,  kak  on,  Nikolaj Apollonovich,  dal  v  svoe  vremya  chrez
posredstvo strannogo neznakomca -- kak by tochnee skazat'...
     Slovom,  dal  v  svoe  vremya uzhasnoe  dlya  sebya obyazatel'stvo,  kotoroe
vypolnit' prinuzhdala ego ne odna tol'ko chest'; uzhasnoe obeshchanie  dal Nikolaj
Apollonovich razve tol'ko  s otchayan'ya; pobudila k tomu ego zhitejskaya neudacha;
vposledstvii  neudacha  ta postepenno  izgladilas'. Kazalos'  by, chto uzhasnoe
obeshchanie otpadaet samo
     88
     soboj:  no  uzhasnoe  obeshchanie ostavalos': ostavalos'  ono,  hotya  by uzh
potomu, chto nazad  ne  bylo vzyato: Nikolaj  Apollonovich, po  pravde skazat',
osnovatel'no o nem pozabyl; a ono,  obeshchanie, prodolzhalo zhit' v kollektivnom
soznanii  odnogo  neobdumannogo  kruzhka,  v to  samoe vremya, kogda  oshchushchenie
gor'kosti  bytiya  pod vliyaniem neudachi izgladilos'; sam Nikolaj  Apollonovich
svoe obeshchanie nesomnenno otnes by k obeshchaniyam shutochnogo haraktera.
     Poyavlenie  raznochinca  s  chernymi  usikami,  v pervyj  raz  posle  etih
istekshih dvuh  mesyacev, napolnilo  dushu Nikolaya  Apollonovicha  osnovatel'nym
strahom.  Nikolaj  Apollonovich  sovershenno  otchetlivo  vspomnil  chrezvychajno
pechal'noe obstoyatel'stvo. Nikolaj  Apollonovich sovershenno otchetlivo vspomnil
vse mel'chajshie podrobnosti obstanovki svoego obeshchaniya i nashel te podrobnosti
vdrug ubijstvennymi dlya sebya.
     Pochemu  zhe...-- ne to,  chto dal on uzhasnoe obeshchanie,  a to, chto uzhasnoe
obeshchanie on dal legkomyslennoj partii?
     Otvet  na  etot  vopros  byl  prost  chrezvychajno: Nikolaj  Apollonovich,
zanimayas' metodikoj social'nyh yavlenij, mir obrekal ognyu i mechu.
     I  vot on blednel,  serel  i  nakonec  stal zelenym; dazhe kak-to  vdrug
zasinelo  ego  lico;  veroyatno, etot  poslednij ottenok  zavisel  prosto  ot
komnatnoj atmosfery, protabachennoj donel'zya.
     Neznakomec vstal, potyanulsya, s  nezhnost'yu  pokosilsya na uzelok i  vdrug
detski tak ulybnulsya.
     --  "Vidite,   Nikolaj  Apollonovich   (Nikolaj   Apollonovich  ispuganno
vzdrognul)...  ya  sobstvenno prishel  k  vam  ne  za  tabakom, to  est' ne  o
tabake... eto pro tabak sovershenno sluchajno..."
     -- "Ponimayu".
     -- "Tabak tabakom: a ya, sobstvenno, ne o tabake, a o dele..."
     -- "Ochen' priyatno..."
     -- "I dazhe  ya ne o  dele: vsya sut' tut v  usluge  -- i etu  uslugu  vy,
konechno, mozhete mne okazat'..."
     -- "Kak zhe, ochen' priyatno..."
     Nikolaj  Apollonovich eshche bolee  posinel; on sidel i vyshchipyval  divannuyu
pugovku;  i  ne vyshchipnuv pugovki,  prinyalsya  vyshchipyvat'  iz  divana  konskie
volosa.
     -- "Mne zhe krajne nelovko, no pomnya..."
     89
     Nikolaj Apollonovich  vzdrognul: rezkaya  i  vysokaya  fistula  neznakomca
razrezala vozduh; fistule etoj  predshestvovala sekunda molchaniya; no  sekunda
ta  chasom emu pokazalas', chasom togda. I  teper',  uslyshavshi rezkuyu fistulu,
proiznosivshuyu "p o m n ya", Nikolaj Apollonovich edva ne vykriknul vsluh:
     -- "O moem predlozhenii?.."
     No on totchas zhe vzyal sebya v ruki; i on tol'ko zametil:
     --  "Tak,  ya  k vashim  uslugam",--  i  pri  etom  podumal on,  chto  vot
vezhlivost' pogubila ego...
     -- "Pomnya o vashem sochuvstvii, ya prishel..."
     -- "Vse, chto mogu",-- vykriknul Nikolaj Apollonovich i pri etom podumal,
chto on -- bolvan okonchatel'no...
     -- "Malen'kaya, o, vovse malen'kaya usluga..." (Nikolaj Apollonovich chutko
prislushivalsya):
     -- "Vinovat... ne pozvolite li mne pepel'nicu?..."



     Dni  stoyali  tumannye,  strannye:  po Rossii na severe prohodil merzloj
postup'yu  yadovityj  oktyabr'; a  na yuge  razvesil on gnilye tumany.  YAdovityj
oktyabr'  obduval  zolotoj  lesnoj  shepot,--  i  pokorno  lozhilsya  na   zemlyu
shelestyashchij osinnyj bagrec, chtoby vit'sya i gnat'sya u nog  prohozhego peshehoda,
i shushukat',  spletaya  iz  list'ev  zhelto-krasnye  rossypi slov.  Ta  sinich'ya
sladkaya  piskotnya,  chto  kupaetsya  sentyabrem  v  volne  listvennoj,  v volne
listvennoj  ne kupalas' davno: i sama  sinichka  teper'  sirotlivo  skakala v
chernoj seti iz such'ev, chto kak shamkan'e bezzubogo starika posylaet vsyu osen'
svoj svist iz lesov, golyh roshch, palisadnikov, parkov.
     Dni stoyali  tumannye, strannye;  ledyanoj uragan uzhe priblizhalsya klakami
tuch, olovyannyh i  sinih; no vse verili v  vesnu: o vesne  pisali  gazety,  o
vesne rassuzhdali chinovniki chetvertogo klassa24; na vesnu ukazyval
odin togda populyarnyj ministr;  aromatom, nu, pryamo-taki pervomajskih fialok
zadyshali izliyaniya odnoj peterburgskoj kursistki.
     Pahari  davno  perestali  skresti  truhlyavye  zemli;  pobrosali  pahari
borony,  sohi;  sobiralis'  pod  izbami pahari  v  svoi  ubogie kuchechki  dlya
sovmestnogo obsuzhdeniya gazetnyh izvestij; tolkovali i sporili, chtoby
     90
     druzhnoj   gur'boyu  vdrug   kinut'sya   k   barskomu  domu  s  kolonkami,
otrazivshemusya v volzhskih, kamskih ili dazhe dneprovskih struyah; vo vse dolgie
nochi nad Rossiej siyali krovavye zareva derevenskih pozharov, razreshayas'  dnem
v chernotu stolbov dymovyh. No togda v  obletayushchej zarosli mozhno bylo uvidet'
spryatannyj  otryad kosmogolovyh kazakov, napravlyayushchih dula svoih vintovok  na
gudyashchij  nabat;  na klochkovatyh svoih  loshadyah  vo vsyu  pryt'  potom vyletal
kazackij otryad:  sinie borodatye lyudi, razmahavshis' nagajkami, dolgo-dolgo s
gikom nosilis' po osennemu lugu i tuda, i syuda. Tak bylo v selah.
     No tak  bylo i  v  gorodah. V  masterskih, tipografiyah, parikmaherskih,
molochnyh,  traktirchikah   vse  vertelsya   kakoj-to   mnogorechivyj   sub®ekt;
nahlobuchiv  na  lob  kosmatuyu  chernuyu  shapku,  zavezennuyu,  vidno,  s  polej
obagrennoj  krov'yu  Mandzhurii;  i  zasunuv otkuda-to  vzyavshijsya  brauning  v
bokovoj   svoj  karman,  mnogorechivyj   sub®ekt  mnogokratno  soval  pervomu
vstrechnomu v ruku ploho nabrannyj listik.
     Vse  chego-to  zhdali,  boyalis',  nadeyalis'; pri  malejshem  shume vysypali
bystro na  ulicu, sobirayas' v  tolpu i  opyat' rassypayas'; v Arhangel'ske tak
postupali lopari, korely i finny; v  Nizhne-Kolymske -- tunguzy; na Dnepre --
i zhidy,  i hohly. V Peterburge, v  Moskve -- postupali tak  vse: postupali v
srednih, vysshih i nizshih  uchebnyh zavedeniyah: zhdali, boyalis', nadeyalis'; pri
malejshem  shorohe  vysypali  bystro  na ulicu;  sobiralis'  v  tolpu  i opyat'
rassypalis'.
     Uchashchalis' ssory na ulicah: s  dvornikami, storozhami; uchashchalis' ssory na
ulicah   s  zahudalym   kvartal'nym;  dvornika,   policejskogo   i  osobenno
kvartal'nogo nadziratelya zadiral prenahal'no: rabochij, prigotovishka, meshchanin
Ivan Ivanovich Ivanov s  suprugoj Ivanihoj, dazhe  lavochnik --  pervoj gil'dii
kupec Puzanov,  ot  kotorogo v  luchshie  i  nedavno  minuvshie dni okolotochnyj
razzhivalsya  to  osetrinkoj, to  semushkoj,  to zernistoj  ikorkoj;  no teper'
vmesto  semushki,  osetrinki, zernistoj  ikorki  na  kvartal'nogo nadziratelya
vmeste s  procheyu  "svoloch'yu" vdrug  vosstal  pervoj gil'dii, ego stepenstvo,
kupec   Puzanov,    lichnost'   nebezyzvestnaya,   mnogokratno    byvavshaya   v
gubernatorskom dome, ibo kak-nikak,-- rybnye promysly i potom parohodstvo na
Volge: kak-nikak, ot takogo sluchaya
     91
     prismirel  okolotochnyj.  Seren'kij  sam,  v  seren'kom  svoem  pal'tece
prohodil on teper' nezametnoyu ten'yu, podbiraya pochtitel'no shashku i derzha vniz
glaza:  a  emu  eto v  spinu  slovesnye  zamechaniya, vygovor,  smehi  i  dazhe
nepristojnaya bran';  uchastkovyj zhe pristav na vse eto: "Ne sumeete  sniskat'
doveriya u naseleniya,  podavajte  v  otstavku".  Nu  i sniskival  on doverie:
buntoval i  on  protiv proizvola  pravitel'stva,  ili  on  vstupal v  osoboe
soglashenie s obitatelyami peresyl'noj tyur'my.
     Tak  v  te dni vlachil svoyu zhizn' okolotochnyj  nadziratel' gde-nibud'  v
Kemi: tak zhe on vlachil etu zhizn' v  Peterburge, Moskve, Orenburge, Tashkente,
Sol'vychegodske, slovom, v teh gorodah (gubernskih,  uezdnyh, zashtatnyh), koi
vhodyat v sostav Rossijskoj Imperii.
     Peterburg okruzhaet kol'co mnogotrubnyh zavodov.
     Mnogotysyachnyj  lyudskoj  roj  k  nim  bredet  po  utram;  i kishmya  kishit
prigorod;  i roitsya narodom. Vse zavody togda volnovalis' uzhasno, i  rabochie
predstaviteli tolp prevratilis'  vse do  edinogo  v  mnogorechivyh sub®ektov;
sredi nih  cirkuliroval brauning; i  eshche koe-chto.  Tam obychnye roi v eti dni
vozrastali chrezmerno i slivalis' drug s drugom v mnogogolovuyu, mnogogolosuyu,
ogromnuyu chernotu; i fabrichnyj inspektor hvatalsya togda za telefonnuyu trubku:
kak, byvalo, za trubku  on shvatitsya,  tak i znaj:  kamennyj grad poletit iz
tolpy v okonnye stekla.
     To  volnen'e, ohvativshee kol'com Peterburg, pronikalo kak-to i  v samye
peterburgskie  centry,  zahvatilo  sperva  ostrova, perekinulos'  Litejnym i
Nikolaevskim mostami; i  ottuda  hlynulo  na Nevskij  Prospekt:  i  hotya  na
Nevskom  Prospekte  ta  zhe vse byla  cirkulyaciya  lyudskoj  mnogonozhki, odnako
sostav  mnogonozhki izmenyalsya  razitel'no; opytnyj vzor nablyudatelya uzhe davno
otmechal poyavlenie chernoj shapki  kosmatoj,  nahlobuchennoj,  zavezennoj syuda s
polej  obagrennoj  krov'yu   Mandzhurii:  to   na  Nevskom  Prospekte  zashagal
mnogorechivyj  sub®ekt,  i  ponizilsya  vdrug  procent  prohodyashchih  cilindrov;
mnogorechivyj sub®ekt  obnaruzhival zdes' svoe iskonnoe  svojstvo: on  tykalsya
plechami, zapihav  v rukava  pal'cy izzyabshih ruk; poyavilis' takzhe  na Nevskom
bespokojnye vykriki  protivopravitel'stvennyh  mal'chishek, nesshihsya chto  est'
duh ot
     92
     vokzala k Admiraltejstvu i mahavshih krasnogo cveta zhurnal'chikami.
     Vo vsem prochem ne bylo izmenenij; tol'ko raz -- Nevskij  zalili tolpy v
soprovozhdenii   duhovenstva:  nesli  na  rukah   odin   professorskij  grob,
napravlyayas'  k vokzalu: vperedi  zhe  shlo  more zeleni; razvevalis'  krovavye
atlasnye lenty 25.
     Dni  stoyali  tumannye, strannye:  prohodil  merzloj  postup'yu  yadovityj
oktyabr'; zamorozhennaya pyl' nosilas' po gorodu burymi  vihryami; i pokorno leg
na dorozhkah Letnego sada  zolotoj shepot listvennyj, i pokorno lozhilsya u  nog
shelestyashchij  bagrec,  chtoby vit'sya  i  gnat'sya u  nog prohozhego  peshehoda,  i
shushukat', spletaya iz  list'ev zhelto-krasnye rossypi slov; ta sinich'ya sladkaya
piskotnya, chto kupalas' ves' avgust v volne listvennoj, v volne listvennoj ne
kupalas'  davno: i  sama sinichka  Letnego sada  teper'  sirotlivo  skakala v
chernoj seti iz such'ev, po bronzovoj zagorodke da po kryshe Petrovskogo domika
.
     Takovy  byli  dni.  A  nochi --  vyhodil li  ty po nocham, zabiralsya li v
gluhie,  podgorodnie pustyri,  chtoby  slyshat' neotvyaznuyu,  zluyu notu na "u"?
Uuuu-uuuu-uuuu: tak zvuchalo v prostranstve; zvuk  -- byl li to zvuk? Esli to
i byl zvuk, on byl nesomnenno  zvuk inogo kakogo-to mira; dostigal etot zvuk
redkoj  sily   i  yasnosti:  "uuuu-uuuu-uuu"  razdavalos'  negromko  v  polyah
prigorodnyh Moskvy, Peterburga, Saratova: no fabrichnyj gudok ne gudel, vetra
ne bylo; i bezmolvstvoval pes.
     Slyshal li  i ty  oktyabrevskuyu etu  pesnyu  tysyacha devyat'sot pyatogo goda?
|toj pesni ranee ne bylo; etoj pesni ne budet: nikogda.



     Prohodya  po  krasnoj  lestnice  Uchrezhdeniya,  opirayas'  rukoj  o  mramor
holodnyj peril, Apollon Apollonovich  Ableuhov zacepilsya noskom za sukno i --
spotknulsya; neproizvol'no  zamedlilsya  ego  shag;  sledovatel'no:  sovershenno
estestvenno, chto ochi ego (bezo vsyakoj  predvzyatosti) zaderzhalis' na ogromnom
portrete  ministra,  ustremivshego  pred  soboj  grustnyj  i  sostradatel'nyj
vzglyad.
     93
     Po pozvonochniku  Apollona Apollonovicha probezhala  murashka: v Uchrezhdenii
malo topili. Apollonu Apollonovichu eta belaya komnata pokazalas' ravninoj.
     On boyalsya prostranstv.
     Ih  boyalsya  on bolee,  chem  zigzagov,  chem lomanyh  linij  i  sektorov;
derevenskij landshaft  ego pryamo  pugal: za snegami  i l'dami  tam, za lesnoyu
grebenchatoj liniej podnimala purga perekrestnost' vozdushnyh techenij; tam, po
glupoj sluchajnosti, on edva ne zamerz.
     |to bylo tomu nazad pyat'desyat let.
     V etot  chas svoego  odinokogo zamerzaniya budto  ch'i-to holodnye pal'cy,
besserdechno emu prosunuvshis' v grud', zhestko  pogladili serdce: ledyanaya ruka
povela za soboj; za ledyanoyu  rukoyu on  shel po stupenyam kar'ery, pred glazami
imeya vse tot zhe  rokovoj,  neveroyatnyj prostor; tam,  ottuda,--  manila ruka
ledyanaya; i letela bezmernost': Imperiya Russkaya.
     Apollon Apollonovich Ableuhov za gorodskoyu stenoyu zasel mnogo let,  vsej
dushoj  nenavidya uezdnye sirotlivye dali, dymok derevenek i na pugale sidyashchuyu
galku; tol'ko raz eti dali derznul pererezat' v ekspresse  on, napravlyayas' s
otvetstvennym porucheniem iz Peterburga v Tokio.
     O svoem prebyvanii v Tokio Apollon Apollonovich nikomu ne rasskazyval.
     Da -- po povodu portreta ministra... On ministru govarival:
     -- "Rossiya -- ledyanaya ravnina, po kotoroj mnogo sot  let, kak zaryskali
volki..." 27
     Ministr poglyadyval na nego barhatistym i dushu laskayushchim vzglyadom, gladya
beloj  rukoj  sedoj  holenyj  us;  i  molchal,  i vzdyhal.  Ministr  prinimal
kolichestvo  upravlyaemyh vedomstv, kak  muchitel'nyj, zhertvennyj,  raspinayushchij
krest; on sobiralsya-bylo po okonchanii sluzhby...
     No on umer.
     Teper'  on pokoilsya v  grobe: Apollon Apollonovich  Ableuhov  teper'  --
sovershenno odin;  pozadi nego --  v  neizmerimosti ubegali veka; vperedi  --
ledyanaya ruka otkryvala: neizmerimosti.
     Neizmerimosti poleteli navstrechu.
     Rus', Rus'! Videl -- tebya on, tebya!
     |to ty  razrevelas' vetrami,  buranami, snegom, dozhdem,  gololedicej --
razrevelas' ty millionami zhivyh zaklinayushchih golosov! Senatoru v etot 94
     mig pokazalos',  budto  golos  nekij  v prostranstvah ego  prizyvaet  s
odinokogo  grobovogo  bugra; ne  kachaetsya odinokij tam  krest; ne  migaet na
snezhnye  vihri  lampadka;  tol'ko  volki  golodnye, sobirayasya v  stai, zhalko
vtoryat vetram.
     Nesomnenno v senatore razvivalis' s techeniem let boyazni prostranstva.
     Bolezn' obostrilas':  so  vremeni toj tragicheskoj smerti;  verno, obraz
ushedshego  druga  poseshchal  ego po  nocham,  chtoby  v  dolgie nochi  poglyadyvat'
barhatnym  vzglyadom,  gladya beloj rukoj sedoj  holenyj us,  potomu chto obraz
ushedshego  druga  postoyanno  teper'  sochetalsya  v  soznanii  so  stihotvornym
otryvkom:

     I net ego -- i Rus' ostavil on,
     Vznesennu im...

     V soznanii Apollona Apollonovicha tot otryvok vstaval, kogda on, Apollon
Apollonovich Ableuhov, peresekal zal.
     Za privedennym stihotvornym otryvkom vstaval stihotvornyj otryvok:
     I mnitsya, ochered' za mnoj,
     Zovet menya moj Del'vig milyj,
     Tovarishch yunosti zhivoj,
     Tovarishch yunosti unyloj,
     Tovarishch pesen molodyh,
     Pirov i chistyh pomyshlenij,
     Tuda, v tolpu tenej rodnyh
     Navek ot nas ushedshij genij.

     Stroj stihotvornyh otryvkov obryvalsya serdito:

     I nad zemlej soshlisya novy tuchi,
     I uragan ih... 28

     Vspominaya  otryvki,  Apollon Apollonovich  stanovilsya osobenno  suh; i s
osoboyu chetkost'yu vybegal on k prositelyam podavat' svoi pal'cy.


     IMEL PRODOLZHENIE

     Mezhdu tem razgovor Nikolaya Apollonovicha s neznakomcem imel prodolzhenie.
     --   "Mne   porucheno",--  skazal   neznakomec,  prinimaya   ot   Nikolaya
Apollonovicha pepel'nicu,-- "da: mne porucheno peredat' na hranenie vam 95
     etot vot uzelochek".
     -- "Tol'ko-to!" -- vskrichal  Nikolaj Apollonovich, eshche ne smeya poverit',
chto smutivshee ego poyavlenie neznakomca,  ne kasayas'  niskol'ko togo uzhasnogo
predlozheniya, vsego-navsego  svyazano  s bezobidnejshim uzelochkom;  i v  poryve
rasseyannoj  radosti  on  gotov uzhe  byl  rascelovat' uzelochek;  i  ego  lico
pokrylos'  uzhimkami,  proyavlyaya   burnuyu  zhizn';  on   stremitel'no  vstal  i
napravilsya k uzelochku; no togda neznakomec pochemu-to vstal tozhe, i pochemu-to
i on  kinulsya  vdrug  mezh uzelkom  i Nikolaj  Apollonovichem;  a  kogda  ruka
senatorskogo  synka  protyanulas'  k  preslovutomu uzelku, to ruka neznakomca
pal'cami besceremonno ohvatila pal'cy Nikolaya Apollonovicha:
     -- "Ostorozhnee, radi Boga..."
     Nikolaj Apollonovich, p'yanyj  ot radosti, probormotal kakoe-to nevnyatnoe
izvinenie  i opyat'  protyanul  rasseyanno  svoyu  ruku  k predmetu; i  vtorichno
predmet vosprepyatstvoval emu vzyat' neznakomec, umolyayushche protyanuv svoyu ruku:
     -- "Net: ya ser'ezno  proshu  vas  byt'  berezhnee,  Nikolaj  Apollonovich,
berezhnee..."
     --  "Aa... da, da..." -- Nikolaj Apollonovich  i  na  etot raz nichego ne
rasslyshal: no edva  uhvatil uzelok on za  kraj  polotenca, kak neznakomec na
etot raz prokrichal emu v uho sovershenno rasserzhennym golosom...
     -- "Nikolaj Apollonovich, povtoryayu vam v tretij raz: be-re-zhnee..."
     Nikolaj Apollonovich na etot raz udivilsya...
     -- "Veroyatno, literatura?.."
     "Nu, net..."
     ...............................................................
     V eto vremya razdalsya otchetlivyj metallicheskij  zvuk: chto-to shchelknulo; v
tishine razdalsya tonkij pisk pojmannoj myshi; v  to zhe  mgnovenie oprokinulas'
myagkaya taburetka i shagi neznakomca zatopali v ugol:
     --  "Nikolaj Apollonovich,  Nikolaj Apollonovich",-- razdalsya  ispugannyj
ego golos,-- "Nikolaj Apollonovich  -- mysh', mysh'... Poskorej prikazhite sluge
vashemu... eto, eto... pribrat': eto mne... ya ne mogu..."
     Nikolaj Apollonovich, polozhiv uzelochek, udivilsya smyateniyu neznakomca:
     -- "Vy boites' myshej?.."
     -- "Poskorej, poskorej unesite..."
     96
     Vyskochiv  iz  svoej komnaty i  nazhav knopku zvonka, Nikolaj Apollonovich
predstavlyal soboyu, priznat'sya, prenelepoe zrelishche; no nelepee vsego bylo  to
obstoyatel'stvo,  chto  v ruke on  derzhal...  trepetno b'yushchuyusya  myshku;  myshka
begala,  pravda,  v provolochnoj lovushke,  no  Nikolaj  Apollonovich rasseyanno
naklonil k  lovushke  vplotnuyu  primechatel'noe lico i s velichajshim  vnimaniem
teper'  razglyadyval  svoyu  seruyu  plennicu,  provodya dlinnym holenym  nogtem
zheltovatogo cveta po metallicheskoj provoloke.
     --  "Myshka",-- podnyal on glaza na lakeya;  i lakej  pochtitel'no povtoril
vsled za nim:
     -- "Myshka-s... Ona samaya-s..."
     -- "Ish' ty: begaet, begaet..."
     -- "Begaet-s..."
     -- "Tozhe vot, boitsya..."
     -- "A kak zhe-s..."
     Iz  otkrytoj  dveri  priemnoj  vyglyanul  teper'  neznakomec,  posmotrel
ispuganno i opyat' spryatalsya:
     -- "Net -- ne mogu..."
     --  "A  oni boyatsya-s?.. Nichego: myshka zver' bozhij... Kak zhe-s...  I ona
tozhe..."
     Neskol'ko mgnovenij i sluga, i barin  byli zanyaty sozercaniem plennicy;
nakonec pochtennyj sluga prinyal v ruki lovushku.
     --  "Myshka..." --  povtoril dovol'nym golosom Nikolaj  Apollonovich  i s
ulybkoyu  vozvratilsya  k  ozhidavshemu  gostyu.  Nikolaj  Apollonovich  s  osoboyu
nezhnost'yu otnosilsya k mysham29.
     ...............................................................
     Nikolaj Apollonovich pones nakonec uzelok v svoyu rabochuyu komnatu: kak-to
mel'kom  ego porazil lish' tyazhelyj  ves uzelka; no nad etim on  ne zadumalsya;
prohodya v  kabinet,  on  spotknulsya  ob arabskij pestryj kover,  zacepivshis'
nogoyu o myagkuyu skladku; v uzelke togda chto-to zvyaknulo metallicheskim zvukom,
neznakomec s chernymi usikami pri  etom  zvyakan'e privskochil; ruka neznakomca
za  spinoj Nikolaj  Apollonovicha  opisala  tu samuyu  zigzagoobraznuyu  liniyu,
kotoroj nedavno tak ispugalsya senator.
     No nichego  ne sluchilos': neznakomec uvidel lish', chto v sosednej komnate
na  massivnom  kresle bylo pyshno razlozheno krasnoe domino i  atlasnaya chernaya
masochka;  neznakomec udivlenno  ustavilsya  na  etu chernuyu masochku  (ona  ego
porazila, priznat'sya), poka Nikolaj Apollonovich
     97
     raskryval  svoj pis'mennyj stol i, oprostavshi dostatochno mesta, berezhno
tuda  klal uzelochek; neznakomec s  chernymi usikami,  prodolzhaya rassmatrivat'
domino,  mezhdu  tem  ozhivlenno prinyalsya  vyskazyvat'  odnu svoyu osnovatel'no
vynoshennuyu mysl':
     --  "Znaete... Odinochestvo ubivaet  menya.  YA sovsem  razuchilsya  za  eti
mesyacy razgovarivat'. Ne zamechaete li vy, Nikolaj Apollonovich, chto slova moi
putayutsya".
     Nikolaj  Apollonovich,  podstavlyaya  gostyu  svoyu  buharskuyu  spinu,  lish'
rasseyanno procedil:
     -- "Nu eto, znaete, byvaet so vsemi".
     Nikolaj Apollonovich v eto  vremya berezhno  prikryval uzelochek kabinetnyh
razmerov  portretom, izobrazhavshim bryunetochku; pokryvaya  bryunetochkoj  uzelok,
Nikolaj Apollonovich prizadumalsya,  ne otryvaya glaz  ot portreta; i lyagushech'e
vyrazhenie na mgnoven'e proshlos' na ego bleklyh gubah.
     V spinu zhe emu razdavalis' slova neznakomca.
     -- "YA putayus' v kazhdoj fraze. YA hochu  skazat' odno slovo, i vmesto nego
govoryu vovse ne to:  hozhu vse vokrug  da okolo... Ili ya vdrug  zabyvayu,  kak
nazyvaetsya, nu, samyj obydennyj predmet; i, vspomniv, somnevayus', tak li eto
eshche.  Zatverzhu: lampa,  lampa i  lampa; a potom vdrug pokazhetsya, chto  takogo
slova  i  net:  lampa. A  sprosit' podchas  nekogo; a esli  by kto i  byl, to
vsyakogo sprosit' -- stydno, znaete li: za sumasshedshego primut".
     -- "Da chto vy..."
     Kstati ob uzelke: esli by Nikolaj Apollonovich povnimatel'nee by otnessya
k  slovam svoego posetitelya byt' berezhnee s uzelkom, to, veroyatno, on  ponyal
by, chto  bezobidnejshij  v  ego  mnenii uzelok byl ne  tak bezobiden,  no on,
povtoryayu,  byl zanyat portretom; zanyat nastol'ko,  chto nit'  slov  neznakomca
poteryalas' v ego golove. I  teper', pojmavshi  slova, on  edva ponimal ih.  V
spinu zhe ego vse eshche barabanila treskuchaya fistula:
     --   "Trudno  zhit',  Nikolaj  Apollonovich,   vyklyuchennym,  kak   ya,   v
torichellievoj pustote..." 30
     --   "Torichellievoj?"  --  udivilsya,  ne  povorachivaya   spiny,  Nikolaj
Apollonovich, nichego ne rasslyshavshij.
     --   "Vot  imenno   --  torrichellievoj,  i   eto,   zamet'te,  vo   imya
obshchestvennosti;  obshchestvennost', obshchestvo --  a  kakoe,  pozvol'te sprosit',
obshchestvo ya vizhu? Obshchestvo nekoj, vam neizvestnoj osoby, obshchestvo
     98
     moego domovogo  dvornika,  Matveya  Morzhova,  da obshchestvo seryh  mokric:
brrr... u menya  na cherdake razvelis' mokricy...  A?  kak vam eto ponravitsya,
Nikolaj Apollonovich?"
     -- "Da, znaete..."
     -- "Obshchee  delo! Da ono  davnym davno  dlya  menya prevratilos' v  lichnoe
delo, ne pozvolyayushchee mne vidat'sya  s drugimi: obshchee delo-to ved' i vyklyuchilo
menya iz spiska zhivyh".
     Neznakomec s chernymi usikami, po-vidimomu, sovershenno sluchajno popal na
svoyu  lyubimuyu  temu;  i, popav  sovershenno  sluchajno  na  svoyu lyubimuyu temu,
neznakomec s chernymi usikami pozabyl o celi prihoda, pozabyl, veroyatno, on i
svoj  mokren'kij  uzelochek, dazhe  pozabyl  kolichestvo istreblyaemyh  papiros,
umnozhivshih  zlovonie; kak  i vse k molchaniyu nasil'stvenno prinuzhdennye  i ot
prirody boltlivye lyudi, on ispytyval inogda nevyrazimuyu potrebnost' soobshchit'
komu   by  to  ni  bylo  myslennyj  svoj  itog:  drugu,  nedrugu,  dvorniku,
gorodovomu, rebenku, dazhe... parikmaherskoj  kukle, vystavlennoj v  okne. Po
nocham inogda neznakomec sam s soboj razgovarival.  V  obstanovke  roskoshnoj,
pestroj  priemnoj eta potrebnost' pogovorit' vdrug neodolimo prosnulas', kak
svoego roda zapoj posle mesyachnogo vozderzhaniya ot vodki.
     -- "YA -- bez shutki: kakaya tam shutka; v etoj shutke ved' ya prozhivayu dva s
lishkom  goda;  eto vam  pozvolitel'no shutit',  vam,  vklyuchennomu  vo  vsyakoe
obshchestvo; a moe obshchestvo  -- obshchestvo klopov i mokric. YA -- ya. Slyshite li vy
menya?"
     -- "Razumeetsya slyshu".
     Nikolaj Apollonovich teper' dejstvitel'no slushal.
     -- "YA  --  ya: a  mne  govoryat,  budto  ya  -- ne ya, a kakie-to "my".  No
pozvol'te  -- pochemu eto? A  vot pamyat' rasstroilas':  plohoj  znak,  plohoj
znak, ukazyvayushchij na  nachalo kakogo-to mozgovogo rasstrojstva",-- neznakomec
s  chernymi usikami zashagal  iz ugla v ugol,-- "znaete,  odinochestvo  ubivaet
menya. I podchas dazhe serdish'sya: obshchee delo, social'noe ravenstvo, a..."
     Tut neznakomec vdrug prerval svoyu rech', potomu chto Nikolaj Apollonovich,
zadvinuvshij  stol,  povernulsya  teper'  k  neznakomcu  i,  uvidev, chto  etot
poslednij shagnet  uzhe  po ego  kabinetiku,  sorya peplom na stol, na atlasnoe
krasnoe domino; i, uvidev vse to, Nikolaj Apollonovich vsledstvie 99
     kakoj-to  umu  nepostizhimoj  prichiny  gusto  tak  pokrasnel i  brosilsya
ubirat' domino; etim tol'ko on sposobstvoval peremene polya vnimaniya v  mozgu
neznakomca:
     -- "Kakoe prekrasnoe domino, Nikolaj Apollonovich".
     Nikolaj Apollonovich brosilsya k domino, kak budto ego on  hotel prikryt'
pestrym halatom, no opozdal: yarkoshurshashchij shelk neznakomec poshchupal rukoyu:
     -- "Prekrasnyj  shelk...  Verno dorogo stoit:  vy, veroyatno,  poseshchaete,
Nikolaj Apollonovich, maskarady..."
     No Nikolaj Apollonovich pokrasnel eshche pushche:
     -- "Da, tak sebe..."
     Pochti vyrval on domino i poshel ego upryatyvat' v shkaf, tochno ulichennyj v
prestupnosti; tochno  pojmannyj  vor,  suetlivo  zapryatal  on  domino;  tochno
pojmannyj  vor,  probezhal obratno  za  masochkoj;  spryatavshi  vse, on  teper'
uspokoilsya,  tyazhelo  dysha  i  podozritel'no  poglyadyvaya  na  neznakomca;  no
neznakomec,  priznat'sya,  uzhe  zabyl  domino   i  teper'  vernulsya  k  svoej
izlyublennoj teme, vse vremya prodolzhaya rashazhivat' i posarivat' peplom.
     --  "Ha,  ha,  ha!"  --  treshchal  neznakomec i bystro  zakurival na hodu
papirosku. --  "Vas udivlyaet, kak ya mogu dosele byt' deyatelem nebezyzvestnyh
dvizhenij, osvoboditel'nyh dlya odnih i  ves'ma  stesnitel'nyh dlya drugih, nu,
hotya by  dlya  vashego batyushki? YA  i  sam udivlyayus'; eto  vse  erunda,  chto  ya
dejstvuyu  do  poslednej pory po strogo  vyrabotannoj  programme: eto ved' --
slushajte:  ya dejstvuyu po svoemu  usmotreniyu; no  chto  prikazhete  delat', moe
usmotrenie  vsyakij  raz  provodit v  ih  deyatel'nosti  tol'ko  novuyu  koleyu;
sobstvenno govorya, ne ya v partii, vo mne partiya... |to vas udivlyaet?"
     -- "Da, priznat'sya: eto menya udivlyaet; i priznat'sya, ya by vovse ne stal
s vami dejstvovat' vmeste". Nikolaj Apollonovich nachinal vnimatel'nej vnimat'
recham neznakomca, stanovivshimsya vse okruglennee, vse zvuchnej.
     -- "A ved' vse-taki vy uzelochek-to  moj ot  menya  vzyali: vot  my, stalo
byt', dejstvuem zaodno".
     -- "Nu, eto v schet ne mozhet idti; kakoe tut dejstvie..."
     -- "Nu, konechno, konechno",-- perebil ego neznakomec,-- "eto ya poshutil".
I on pomolchal, posmotrel laskovo na Nikolaya Apollonovicha i 100
     skazal na etot raz sovershenno otkryto:
     -- "Znaete, ya davno hotel videt'sya s vami: pogovorit'  po dusham;  ya tak
malo s kem  vizhus'. Mne hotelos' rasskazat' o  sebe. YA ved' -- neulovimyj ne
tol'ko  dlya  protivnikov  dvizheniya,  no i  dlya  nedostatochnyh dobrozhelatelej
onogo. Tak skazat', kvintessenciya revolyucii, a vot stranno: vse-to vy znaete
pro  metodiku social'nyh  yavlenij,  uglublyaetes' v diagrammy,  v statistiku,
veroyatno,  znaete v sovershenstve i Marksa; a vot ya -- ya nichego  ne chital; vy
ne dumajte: ya nachitan, i ochen', tol'ko ya ne o tom, ne o cifrah statistiki".
     -- "Tak o chem zhe  vy?..  Net,  pozvol'te, pozvol'te:  u menya v shkafchike
est' kon'yak -- hotite?"
     -- "Ne proch'.."
     Nikolaj  Apollonovich  polez  v malen'kij  shkafchik: skoro  pered  gostem
pokazalsya granenyj grafinchik i dve granenye ryumochki.
     Nikolaj Apollonovich vo vremya besedy s gostyami gostej potcheval kon'yakom.
     Nalivaya  gostyu  kon'yak s velichajshej rasseyannost'yu (kak i vse Ableuhovy,
byl  on  rasseyan),  Nikolaj Apollonovich vse dumal o tom, chto sejchas  vygodno
predstavlyalsya   emu  udobnejshij   sluchaj   otkazat'sya  vovse  ot  togdashnego
predlozheniya; no kogda on hotel slovesno vyrazit' svoyu mysl', on skonfuzilsya:
on iz trusosti ne hotel pred licom neznakomca vykazat' trusost'; da i  krome
togo: on na radostyah ne hotel bremenit' sebya shchekotlivejshim razgovorom, kogda
mozhno bylo otkazat'sya i pis'menno.
     --  "YA chitayu teper' Konan-Dojlya, dlya otdyha: -- treshchal neznakomec,-- ne
serdites' --  eto  shutka,  konechno.  Vprochem, pust'  i ne shutka;  ved'  esli
priznat'sya, krug moih chtenij dlya vas budet tak  zhe vse dik:  ya chitayu istoriyu
gnosticizma  31,  Grigoriya   Nisskogo   32,  Sirianina
33, Apokalipsis34.  V etom,  znaete,-- moya privilegiya;
kak-nikak  --  i polkovnik  dvizheniya, s polej  deyatel'nosti perevedennyj (za
zaslugi) i v  shtab-kvartiru. Da, da, da: ya --  polkovnik.  Za vyslugoj  let,
razumeetsya; a vot vy, Nikolaj Apollonovich, so svoeyu metodikoj i umom, vy  --
unter: vy, vo-pervyh,  unter  potomu, chto  vy  teoretik; a  naschet  teorii u
generalov-to nashih -- plohovaty  Dela; ved' priznajtes'-ka --  plohovaty;  i
oni  --  toch'-v-toch'  arhierei,  arhierei   zhe  iz  monahov;  i  moloden'kij
akademist, izuchivshij Garnaka 35, no proshedshij 101
     mimo opytnoj shkoly, ne pobyvavshij u shimnikaZb, dlya arhiereya
tol'ko dosadnyj cerkovnyj pridatok;  vot i vy  so  vsemi  svoimi teoriyami --
pridatok; pover'te, dosadnyj".
     -- "Da ved' v vashih slovah slyshu ya narodovol'cheskij privkus".
     -- "Nu  tak chto zhe?  S  narodovolvcami sila, ne  s  marksistami zhe. No
prostite, otvleksya ya... ya  o  chem?  Da, o vysluge let  i o chtenii.  Tak vot:
original'nost'  umstvennoj  moej pishchi vse ot togo zhe  chudachestva; ya takoj zhe
revolyucionnyj  fanfaron,  kak lyuboj fanfaron voyaka s Georgiem 37:
staromu fanfaronu, rubake, vse prostyat".
     Neznakomec zadumalsya, nalil ryumochku: vypil -- nalil eshche.
     -- "Da i kak  zhe mne ne najti  svoego, lichnogo, samogo po sebe: ya i tak
uzh, kazhetsya, prozhivayu privatno -- v chetyreh zheltyh stenah; moya slava rastet,
obshchestvo povtoryaet  moyu  partijnuyu  klichku, a krug  lic,  stoyashchih so mnoyu  v
chelovecheskih  otnosheniyah, ver'te,  raven  nulyu; obo mne vpervye  uznali v to
slavnoe vremya, kogda ya zasel v sorokapyatigradusnyj moroz..."
     -- "Vy ved' byli soslany?"
     -- "Da, v YAkutskuyu oblast'".
     Nastupilo  nelovkoe molchanie.  Neznakomec  s chernymi  usikami iz okoshka
posmotrel  na  prostranstvo Nevy; vzvesilas'  tam bledno-seraya gnilost': tam
byl  kraj zemli  i  tam  byl konec  beskonechnostyam; tam,  skvoz'  serost'  i
gnilost'  uzhe  chto-to sheptal yadovityj  oktyabr', udaryaya  o  stekla slezami  i
vetrom;  i dozhdlivye slezy na  steklah  dogonyali drug druga, chtoby vit'sya  v
ruch'i  i chertit' kryuchkovatye znaki slov; v trubah slyshalas' sladkaya piskotnya
vetra,  a set' chernyh trub, izdaleka-daleka, posylala  pod nebo  svoj dym. I
dym padal hvostami  nad temno-cvetnymi vodami. Neznakomec s chernymi  usikami
prikosnulsya gubami k ryumochke, posmotrel na zheltuyu vlagu: ego ruki drozhali.
     Nikolaj Apollonovich, teper' vnimatel'no slushavshij, skazal s kakoyu-to...
pochti zloboyu:
     --  "Nu, a  tolpam-to,  Aleksandr Ivanovich, vy, nadeyus', poka  o  svoih
mechtan'yah ni slova?.."
     -- "Razumeetsya, poka promolchu".
     -- "Tak  znachit vy lzhete;  izvinite,  no sut' ne v  slovah: vy vse-taki
lzhete i lzhete raz navsegda".
     102
     Neznakomec posmotrel izumlenno i prodolzhal dovol'no-taki nekstati:
     -- "YA poka vse  chitayu i dumayu: i vse eto isklyuchitel'no dlya sebya odnogo:
ot togo-to ya i chitayu Grigoriya Nisskogo".
     Nastupilo  molchanie.  Oprokinuvshi novuyu ryumku,  iz-pod oblaka tabachnogo
dyma  neznakomec vyglyadyval  pobeditelem;  razumeetsya,  on vse vremya  kuril.
Molchanie prerval Nikolaj Apollonovich.
     -- "Nu, a po vozvrashchenii iz YAkutskoj oblasti?"
     -- "Iz YAkutskoj  oblasti ya udachno bezhal;  menya  vyvezli v  bochke iz-pod
kapusty  38; i teper' ya sem' to, chto ya esm': deyatel' iz podpol'ya;
tol'ko ne dumajte, chtoby ya  dejstvoval vo imya social'nyh  utopij  ili vo imya
vashego zheleznodorozhnogo myshleniya:  kategorii vashi  napominayut mne rel'sy,  a
zhizn' vasha  --  letyashchij  na  rel'sah  vagon:  v  tu  poru  ya  byl  otchayannym
nicsheancem. My  vse  nicsheancy: ved' i vy -- inzhener  vashej  zheleznodorozhnoj
linii,  tvorec shemy  --  i  vy  nicsheanec;  tol'ko  vy v  etom  nikogda  ne
priznaetes'.  Nu  tak  vot:  dlya nas, nicsheancev,  agitacionno nastroennaya i
volnuemaya  social'nymi  instinktami massa (kak skazali by vy) prevrashchaetsya v
ispolnitel'nyj  apparat (tozhe  vashe  inzhenernoe vyrazhenie),  gde  lyudi (dazhe
takie, kak  vy) --  klaviatura,  na kotoroj  pal'cy  p'yanista (zamet'te: eto
vyrazhenie moe) letayut svobodno, preodolevaya trudnost' dlya trudnosti; i  poka
kakoj-nibud' parternyj slyuntyaj pod koncertnoj estradoj  vnimaet bozhestvennym
zvukam Bethovena, dlya  artista da i dlya Bethovena  -- sut' ne  v zvukah, a v
kakom-nibud'   septakkorde39   .  Ved'   vy  znaete  chto   takoe
septakkord? Takovy-to my vse".
     -- "To est' sportsmeny ot revolyucii".
     -- "CHto  zh, razve sportsmen ne  artist?  YA sportsmen iz chistoj lyubvi  k
iskusstvu: i  potomu  ya  -- artist.  Iz neoformlennoj gliny obshchestva  horosho
lepit' v vechnost' zamechatel'nyj byust".
     -- "No pozvol'te, pozvol'te, -- vy vpadaete v protivorechie: septakkord,
to  est'  formula,  termin, i  byust,  to  est'  nechto  zhivoe? Tehnika  --  i
vdohnovenie tvorchestvom? Tehniku ya ponimayu prekrasno".
     Nelovkoe molchanie  nastupilo opyat': Nikolaj Apollonovich s  razdrazheniem
vyshchipyval konskij volos iz svoego pestrotkanogo lozha; v  teoreticheskij  spor
ne schital on nuzhnym vstupat'; on privyk sporit'
     103
     pravil'no, ne metat'sya ot temy k teme.
     --  "Vse na svete  postroeno  na kontrastah: i moya pol'za dlya  obshchestva
privela  menya  v  unylye  ledyanye  prostranstva;  zdes' poka menya  pominali,
pozabyli verno  i vovse, chto tam ya -- odin, v pustote: i po mere togo, kak ya
uhodil  v pustotu, vozvyshayas'  nad ryadovymi, dazhe  nad  unterami (neznakomec
usmehnulsya bezzlobno i  poshchipyval  usik),-- s menya postepenno  svalilis' vse
partijnye predrassudki, vse kategorii, kak skazali by vy:  u menya s YAkutskoj
oblasti, znaete li, odna kategoriya. I znaete li kakaya?"
     -- "Kakaya?"
     -- "Kategoriya l'da..."
     -- "To est' kak eto?"
     Ot  dum  ili  ot   vypitogo  vina,  tol'ko  lico  Aleksandra  Ivanovicha
dejstvitel'no prinyalo kakoe-to strannoe vyrazhenie; razitel'no izmenilsya on i
v cvete, i dazhe v ob®eme lica (est' takie lica,  chto mgnovenno menyayutsya); on
kazalsya teper' okonchatel'no vypitym.
     -- "Kategoriya l'da -- eto l'dy YAkutskoj gubernii; ih ya, znaete li, noshu
v svoem serdce,  eto oni  menya otdelyayut ot vseh; led noshu ya s soboyu; da, da,
da: led  menya  otdelyaet;  otdelyaet,  vo-pervyh,  kak nelegal'nogo  cheloveka,
prozhivayushchego po fal'shivomu pasportu; vo-vtoryh,  v etom l'du vpervye sozrelo
vo  mne  to osoboe  oshchushchenie:  budto  dazhe  kogda  ya  na lyudyah, ya zakinut  v
neizmerimost'..."
     Neznakomec  s  chernymi usikami  nezametno podkralsya k okoshku;  tam,  za
steklami, v zelenovatom tumane prohodil grenaderskij vzvod: prohodili roslye
molodcy  i  vse  v  seryh shinelyah. Razmahavshis' levoj  rukoj, prohodili oni:
prohodil ryad za ryadom, shtyki procherneli v tumane.
     Nikolaj Apollonovich oshchutil strannyj holod:  emu stalo vnov'  nepriyatno:
obeshchanie  ego partii  eshche ne bylo vzyato  obratno; slushaya teper'  neznakomca,
Nikolaj  Apollonovich  peretrusil:   Nikolaj  Apollonovich,  kak   i   Apollon
Apollonovich,  prostranstv   ne  lyubil;  eshche   bolee  ego   uzhasali   ledyanye
prostranstva, yavstvenno tak poveyavshie na nego ot slov Aleksandra Ivanovicha.
     Aleksandr zhe Ivanovich tam, u okna, ulybalsya...
     -- "Artikul revolyucii  mne ne nuzhen: eto vam,  teoretikam, publicistam,
filosofam artikul".
     104
     Tut on, glyadya  v  okoshko, oborval  stremitel'no svoyu  rech'; soskochiv  s
podokonnika, on uporno stal glyadet' v tumannuyu slyakot'; delo bylo vot v chem:
iz tumannoj slyakoti  podkatila  kareta; Aleksandr Ivanovich  uvidel i to, kak
raspahnulos' karetnoe dverce, i to, kak Apollon Apollonovich Ableuhov v serom
pal'to   i  v  vysokom  chernom  cilindre  s   kamennym  licom,  napominayushchim
press-pap'e,  bystro  vyskochil  iz  karety,  brosiv mgnovennyj i  ispugannyj
vzglyad na zerkal'nye otbleski stekol; bystro on kinulsya  na pod®ezd, na hodu
rasstegnuvshi chernuyu lajkovuyu perchatku. Aleksandr  Ivanovich,  v svoyu  ochered'
teper'  ispugavshis' chego-to, neozhidanno podnes ruku k glazam, tochno on hotel
zakryt'sya  ot odnoj nazojlivoj  mysli.  Sdavlennyj shepot vyrvalsya u nego  iz
grudi.
     -- "On..."
     -- "CHto takoe?"
     Nikolaj Apollonovich podoshel k oknu teper' tozhe.
     -- "Nichego osobennogo: von pod®ehal v karete vash batyushka".



     Apollon  Apollonovich  ne lyubil svoej  prostornoj  kvartiry; mebel'  tam
blistala tak dokuchno, tak vechno: a  kogda  nadevali chehly,  mebel'  v  belyh
chehlah  predstoyala  vzoram  snezhnymi holmami;  gulko,  chetko  parkety  zdes'
otdavali postup' senatora.
     Gulko,  chetko tak otdaval postup'  senatora zal,  predstavlyavshij  soboj
skoree koridor shirochajshih razmerov. S izoshedshego belymi girlyandami  potolka,
iz  lepnogo plodovogo  kruga opuskalas'  tam lyustra  s  steklyashkami  gornogo
hrustalya,  odetaya  kisejnym  chehlom;  budto  skvoznaya,   ravnomerno   lyustra
raskachivalas' i drozhala hrustal'noj slezoj.
     A parket, tochno zerkalo, razblistalsya kvadratikami.
     Steny -- sneg, a ne steny; eti steny vsyudu  byli ustavleny vysokonogimi
stul'yami; ih vysokie  belye nozhki izoshli v  zolotyh zhelobkah;  otovsyudu  mezh
stul'ev, obityh palevym  plyushem, podnimalis' stolbiki belogo alebastra; i so
vseh  belyh stolbikov vysitsya  alebastrovyj  Arhimed.  Ne Arhimed  -- raznye
Arhimedy, ibo ih sovokupnoe imya -- drevnegrecheskij  muzh. Holodno prosverkalo
so sten strogoe ledyanoe steklo; 105
     no kakaya-to  zabotlivaya  ruka  po  stenam  razvesila  kruglye ramy; pod
steklom vystupala  blednotonnaya zhivopis';  blednotonnaya  zhivopis'  podrazhala
freskam Pompei.
     Apollon Apollonovich mimohodom vzglyanul na pompejskie freski i vspomnil,
ch'ya zabotlivaya ruka porazvesila  ih  po stenam; zabotlivaya ruka prinadlezhala
Anne Petrovne: Apollon Apollonovich  brezglivo  podzhal  svoi guby i proshel  k
sebe v kabinet; u sebya v kabinete Apollon Apollonovich imel obychaj zapirat'sya
na klyuch; bezotchetnuyu  grust' vyzyvali  prostranstva komnatnoj anfilady;  vse
ottuda, kazalos', na  nego pobezhit kto-to vechno znakomyj i strannyj; Apollon
Apollonovich s bol'shoj  ohotoj perebralsya  by iz svoego ogromnogo pomeshcheniya v
pomeshchenie bolee  skromnoe; ved'  zhivali  zhe ego podchinennye v bolee skromnyh
kvartirochkah;  a vot on, Apollon Apollonovich Ableuhov, dolzhen byl otkazat'sya
navek ot plenitel'noj tesnoty: vysota posta  ego k tomu  vynuzhdala;  tak byl
vynuzhden  Apollon  Apollonovich  prazdno  tomit'sya  v  holodnoj  kvartire  na
naberezhnoj;  vspominal  on chasten'ko  i  byluyu  obitatel'nicu etih  bleshchushchih
komnat: Annu Petrovnu. Dva uzhe  goda, kak Anna Petrovna  uehala  ot  nego  s
ital'yanskim artistom.



     S poyavlen'em senatora neznakomec stal nervnichat'; oborvalas' ego dosele
gladkaya  rech':  veroyatno,  dejstvoval  alkogol';  govorya   voobshche,  zdorov'e
Aleksandra Ivanovicha vnushalo ser'eznoe opasenie; razgovory ego s samim soboj
i s  drugimi vyzyvali  v  nem kakoe-to  greshnoe  sostoyanie  duha, otrazhalis'
muchitel'no  v  spinnomozgovoj pozvonochnoj  strune; v nem  poyavilas' kakaya-to
mrachnaya gadlivost' v  otnoshenii k  ego volnovavshemu razgovoru; gadlivost' tu
on, dalee, perenosil na sebya; s vidu eti nevinnye  razgovory ego rasslablyali
uzhasno,  no  vsego  nepriyatnee bylo  to  obstoyatel'stvo,  chto  chem  bolee on
govoril, tem  bolee razvivalos' v nem zhelanie govorit' i eshche: do hripoty, do
vyazhushchego oshchushcheniya v gorle;  on uzhe  ostanovit'sya ne  mog, iznuryaya  sebya  vse
bolee,  bolee:  inogda on dogovarivalsya do togo,  chto posle oshchushchal nastoyashchie
pripadki manii presledovaniya:
     106
     voznikaya v slovah, oni prodolzhalisya v snah: vremenami ego neobyknovenno
zloveshchie  sny uchashchalis': son sledoval za snom; inogda v noch' po tri koshmara;
v etih  snah  ego obstupali vse kakie-to hari (pochemu-to chashche  vsego tatary,
yaponcy  ili voobshche  vostochnye  cheloveki); eti hari neizmenno nosili  tot  zhe
pakostnyj  otpechatok; pakostnymi svoimi  glazami vse podmigivali emu; no chto
vsego   udivitel'nee,   chto   v   eto   vremya   neizmenno  emu  vspominalos'
bessmyslennejshee slovo, budto by kabbalisticheskoe 40,  a na samom
dele  chert znaet kakovskoe:  enfranshish; pri pomoshchi etogo slova on borolsya  v
snah s obstupavshimi  tolpami duhov. Dalee: poyavlyalos' i na yavu odno rokovoe
lico na kuske temno-zheltyh oboj ego obitalishcha; nakonec, izredka vsyakaya dryan'
nachinala mereshchit'sya: i mereshchilas' ona sredi belogo dnya, esli podlinno osen'yu
v Peterburge den' belyj, a ne zhelto-zelenyj s mrachno-shafrannymi otsvetami; i
togda Aleksandr Ivanovich ispytyval to zhe vse,  chto  vchera ispytal i senator,
vstretiv ego, Aleksandra Ivanovicha, vzor. Vse te  rokovye yavlen'ya nachinalis'
v  nem   pristupami  smertel'noj  toski,  vyzvannoj,  po  vsej  veroyatnosti,
prodolzhitel'nym  siden'em na  meste:  i  togda  Aleksandr  Ivanovich  nachinal
ispuganno   vybegat'   v   zeleno-zheltyj  tuman   (vopreki  opasnosti   byt'
vyslezhennym); begaya po ulicam Peterburga, zabegal on v  traktirchiki. Tak  na
scenu  yavlyalsya  i  alkogol'. Za  alkogolem  yavlyalos'  mgnovenno  i  pozornoe
chuvstvo: k nozhke, vinovat, k chulku  nozhki  odnoj  prostodushnoj  kursistochki,
sovershenno bezotnositel'no ee  samoj; nachinalis'  sovershenno nevinnye s vidu
shutochki, podhihikivan'ya, usmeshki. Vse okanchivalos' dikim  i koshmarnym snom s
enfranshish.
     Obo vsem etom Aleksandr Ivanovich vspomnil i peredernul plechami: budto s
prihodom senatora v etot dom vse to vnov' v ego dushe podnyalos'; vse kakaya-to
postoronnyaya  mysl' ne  davala  emu pokoya;  inogda, nevznachaj, podhodil  on k
dveri i slushal edva doletavshij gul udalennyh shagov; veroyatno, eto rashazhival
u sebya v kabinete senator.
     CHtob  oborvat' svoi mysli, Aleksandr  Ivanovich snova stal  izlivat' eti
mysli v tusklovatye rechi:
     -- "Vy vot  slushaete, Nikolaj Apollonovich, moyu boltovnyu:  a mezhdu tem i
tut: vo vseh etih moih  razgovorah, naprimer  v utverzhdenii  moej  lichnosti,
opyat'-taki primeshalos' nedomoganie, YA vot vam govoryu, sporyu s 107
     vami -- ne s vami ya sporyu, a s soboyu, lish' s soboyu. Sobesednik ved' dlya
menya  nichto  ravno  ne  znachit:  ya  umeyu  govorit'  so stenami, s tumbami, s
sovershennymi idiotami. YA  chuzhie mysli ne slushayu:  to est' slyshu ya tol'ko to,
chto kasaetsya menya, moego. YA boryus', Nikolaj Apollonovich: odinochestvo na menya
napadaet: ya chasami, dnyami, nedelyami sizhu u sebya na cherdake i kuryu. Togda mne
nachinaet kazat'sya, chto vse ne to. Znaete li vy eto sostoyanie?"
     -- "Ne mogu yasno predstavit'. Slyshal, chto eto byvaet ot serdca. Vot pri
vide prostranstva, kogda net krugom nichego... |to ponyatnee mne".
     -- "Nu, a ya --  net: tak vot, sidish' sebe i govorish', pochemu ya -- ya:  i
kazhetsya, chto ne ya... I znaete, stolik eto stoit sebe peredo mnoyu. I chert ego
znaet, chto on takoe; i stolik --  ne stolik. I vot govorish' sebe: chert znaet
chto so mnoj sdelala  zhizn'. I hochetsya, chtoby ya -- stalo ya... A tut  m y... YA
voobshche  prezirayu vse  slova  na "e r  y", v samom zvuke  "y"  sidit kakaya-to
tatarshchina, mongol'stvo, chto li, vostok. Vy poslushajte: y. Ni odin kul'turnyj
yazyk "y" ne znaet: chto-to tupoe, cinichnoe, sklizkoe".
     Tut  neznakomec s  chernymi usikami vspomnil lico odnoj ego razdrazhavshej
osoby; i ono napomnilo emu bukvu "ery".
     Nikolaj Apollonovich, kak  narochno, vstupil s  Aleksandrom Ivanovichem  v
razgovor.
     --  "Vy vot vse o velichii  lichnosti: a skazhite, razve nad vami kontrolya
net; sami-to vy ne svyazany?"
     -- "Vy, Nikolaj Apollonovich, o nekoj osobe?"
     -- "YA ni o kom rovno: ya tak..."
     -- "Da -- vy pravy: nekaya osoba poyavilas' vskore posle moego begstva iz
l'dov: poyavilas' ona v Gel'singforse" 41.
     -- "|to, chto zhe osoba-to -- instanciya vashej partii? "
     --  "Vysshaya:  eto vot  vokrug nee-to  i  sovershaetsya beg sobytij: mozhet
byt', krupnejshih sobytij: vy osobu-to znaete?"
     -- "Net, ne znayu".
     -- "A ya znayu".
     -- "Nu vot vidite: davecha vy skazali, chto budto vy i ne v partii vovse,
108
     a v vas  -- partiya; kak zhe eto vyhodit: stalo  byt', sami-to vy v nekoj
osobe".
     -- "Ah, da ona vidit centr svoj vo mne".
     "A bremena?"
     Neznakomec vzdrognul.
     -- "Da, da, da: tysyachu raz da; nekaya osoba vozlagaet  na menya tyagchajshie
bremena; bremena  menya zaklyuchayut vse  v tot zhe  vse  holod: v holod YAkutskoj
gubernii".
     -- "Stalo byt'",--  sostril Nikolaj Apollonovich,-- "fizicheskaya  ravnina
ne  stol' udalennoj  gubernii  prevratilas'-taki  v  metafizicheskuyu  ravninu
dushi".
     -- "Da, dusha moya,  tochno mirovoe  prostranstvo; i  ottuda, iz  mirovogo
prostranstva, ya na vse i smotryu".
     -- "Poslushajte, a u vas tam..."
     -- "Mirovoe prostranstvo",--  perebil  ego Aleksandr Ivanovich,-- "poroj
menya dokuchaet, otchayanno dokuchaet. Znaete, chto ya nazyvayu prostranstvom?"
     I ne dozhidayas' otveta, Aleksandr Ivanovich pribavil:
     -- "YA nazyvayu tem prostranstvom moe  obitalishche na Vasil'evskom Ostrove:
chetyre  perpendikulyarnyh  steny,  okleennyh oboyami temnovato-zheltogo  cveta;
kogda ya zasyadu v etih stenah, to ko mne nikto ne prihodit: prihodit  domovoj
dvornik, Matvej Morzhov; da eshche v predely te popadaet osoba".
     -- "Kak zhe vy popali tuda?"
     -- "Da -- o s o b a..."
     -- "Opyat' osoba?"
     -- "Vse  ona zhe: zdes'-to  i obernulas' ona, tak skazat', strazhem moego
syrogo  poroga;  zahoti  ona,  i v  celyah  bezopasnosti ya mogu  nedelyami tam
bezvyhodno  prosidet';  ved'  poyavlenie moe  na  ulicah vsegda  predstavlyaet
opasnost'".
     -- "Vot otkuda brosaete vy na russkuyu zhizn' ten' -- ten' Neulovimogo".
     -- "Da, iz chetyreh zheltyh stenok".
     -- "Da poslushajte:  gde  zhe  vasha  svoboda,  otkuda  ona",--  poteshalsya
Nikolaj  Apollonovich, slovno mstya za davishnie  slova,--  "vasha svoboda razve
chto  ot  dvenadcati podryad vykurennyh  papiros. Slushajte, ved'  osoba-to vas
ulovila. Skol'ko vy platite za pomeshchenie?"
     -- "Dvenadcat' rublej; net, pozvol'te -- s poltinoyu".
     109
     -- "Zdes'-to vy predaetes' sozercaniyu mirovyh prostranstv?"
     -- "Da,  zdes': i zdes' vse ne  to -- predmety ne predmety: zdes'-to  ya
prishel k ubezhdeniyu, chto okno -- ne okno; okno -- vyrez v neob®yatnost'".
     -- "Veroyatno, zdes' prishli vy k mysli o tom, chto verhi  dvizheniya vedayut
to,  chto  nizam  nedostupno,  ibo  verh",--  prodolzhal  svoi izdevatel'stva
Nikolaj Apollonovich, -- "chto est' verh?"
     No Aleksandr Ivanovich otvetil spokojno:
     -- "Verh dvizheniya -- mirovaya, bezdonnaya pustota".
     -- "Dlya chego zhe vse prochee?" Aleksandr Ivanovich odushevilsya.
     -- "Da vo imya bolezni..."
     -- "Kak bolezni?"
     --  "Da  toj samoj  bolezni, kotoraya  tak  izvodit  menya:  strannoe imya
bolezni  toj  mne  eshche  poka  neizvestno,  a   vot  priznaki  znayu  otlichno:
bezotchetnost'  toski,  gallyucinacii,  strahi,  vodka, kurenie;  ot vodki  --
chastaya  i  tupaya bol'  v golove; nakonec, osoboe spinnomozgovoe chuvstvo: ono
muchaet po  utram.  A  vy dumaete,  eto ya odin  bolen?  Kak by ne tak: i  vy,
Nikolaj  Apollonovich,-- i  vy  -- bol'ny  tozhe. Bol'ny  --  pochti  vse.  Ah,
ostav'te, pozhalujsta;  znayu,  znayu  vse  napered,  chto  vy  skazhete,  i  vot
vse-taki:  ha-ha-ha! -- pochti vse  idejnye sotrudniki partii -- i oni bol'ny
toyu zhe bolezn'yu; ee  cherty vo mne razve chto rel'efnee podcherknulis'. Znaete:
ya  eshche v starodavnie  gody pri  vstrechah s partijnym tovarishchem lyubil, znaete
li, ego izuchat'; vot byvalo -- mnogochasovoe sobranie, dela, dym, razgovory i
vse  o takom  blagorodnom, vozvyshennom, i  tovarishch  moj kipyatitsya,  a potom,
znaete li, etot tovarishch pozovet v restoran".
     -- "Nu tak chto zhe iz etogo?"
     -- "Nu, samo soboyu razumeetsya, vodka; i prochee; ryumka za ryumkoj; a ya uzh
smotryu;  esli  posle vypitoj  ryumki  u gub etogo  sobesednika poyavilas'  vot
edakaya  usmeshechka  (kakaya,  etogo, Nikolaj  Apollonovich,  ya  vam skazat'  ne
sumeyu), tak ya uzh i znayu: na moego idejnogo sobesednika polozhit'sya nel'zya; ni
slovam ego verit' nel'zya, ni dejstviyam: etot moj sobesednik bolen bezvoliem,
nevrasteniej; i  nichto, ver'te,  ne garantiruet  ego  ot  razmyagcheniya mozga:
takoj sobesednik sposoben ne tol'ko  v  trudnoe vremya ne vypolnit'  obeshchaniya
(Nikolaj  Apollonovich  vzdrognul); on sposoben  prosto-naprosto  i  ukrast',
predat', i iznasilovat' devochku. I prisutstvie ego v partii --
     110
     provokaciya, provokaciya, uzhasnaya provokaciya. S toj pory i  otkrylos' mne
vse  znachenie,  znaete  li,  von  edakih  skladochek  okolo  gub,  slabostej,
smeshochkov, uzhimochek; i  kuda ya ni obrashchayu glaza, vsyudu, vsyudu menya vstrechaet
odno sploshnoe mozgovoe rasstrojstvo, odna obshchaya, tajnaya,  neulovimo razvitaya
provokaciya, vot takoj  vot  pod obshchim delom smeshochek -- kakoj, etogo  ya vam,
Nikolaj Apollonovich, tochno, pozhaluj, i ne vyskazhu vovse. Tol'ko  ya  ego umeyu
ugadyvat' bezoshibochno; ugadal ego i u vas".
     -- "A u vas ego net?"
     -- "Est' i u menya: ya davno perestal doveryat' vsyakomu obshchemu delu".
     -- "Tak vy,  stalo byt', provokator. Vy ne obizhajtes': ya govoryu o chisto
idejnoj provokacii".
     -- "YA. Da,  da, da. YA --  provokator. No vse moe provokatorstvo vo  imya
odnoj  velikoj, kuda-to tajno  vlekushchej idei, i  opyat'-taki  ne  idei,  a --
veyaniya".
     -- "Kakoe zhe veyanie?"
     -- "Esli uzh govorit' o  veyanii,  to ego  opredelit' pri  pomoshchi slov ne
mogu: ya mogu nazvat' ego obshcheyu zhazhdoyu smerti; i ya im upivayus' s vostorgom, s
blazhenstvom, s uzhasom".
     -- "K tomu  vremeni, kak vy stali,  po vashim  slovam, upivat'sya veyaniem
smerti, u vas, verno, i poyavilas' ta skladochka".
     -- "I poyavilas'".
     -- "I vy stali pokurivat', popivat'".
     -- "Da, da, da: poyavilis'  eshche osobye lyubostrastnye chuvstva: znaete, ni
v  kogo  iz  zhenshchin ya  ne byl vlyublen: byl vlyublen --  kak by eto skazat': v
otdel'nye  chasti  zhenskogo  tela,  v  tualetnye  prinadlezhnosti,  v   chulki,
naprimer. A muzhchiny v menya vlyublyalis'".
     -- "Nu, a nekaya osoba poyavilas' v to imenno vremya?"
     -- "Kak ya  e e  nenavizhu. Ved' vy znaete -- da,  navernoe, znaete ne po
vole svoej, a po vole vverh menya voznosivshej sud'by -- sud'by Neulovimogo --
lichnost'  moya, Aleksandra  Ivanovicha,  prevratilas'  v  pridatok sobstvennoj
teni. Ten' Neulovimogo -- znayut; menya -- Aleksandra Ivanovicha Dudkina, znat'
ne znaet nikto; i ne hochet znat'. A ved' golodal, holodal i voobshche ispytyval
chto-libo ne Neulovimyj, a Dudkin. Aleksandr
     111
     Ivanovich  Dudkin,  naprimer,  otlichalsya  chrezmernoj  chuvstvitel'nost'yu;
Neulovimyj zhe  byl  i holoden, i zhestok. Aleksandr Ivanovich Dudkin otlichalsya
ot  prirody  yarko  vyrazhennoj obshchitel'nost'yu  i byl ne  proch' pozhit' v  svoe
polnoe  udovol'stvie.  Neulovimyj  zhe  dolzhen byt'  asketicheski  molchalivym.
Slovom,  neulovimaya  dudkinskaya  ten'  sovershaet  i nyne  pobedonosnoe  svoe
shestvie:  v mozgah molodezhi, konechno; sam zhe  ya  stal pod vliyaniem  osoby --
posmotrite vy tol'ko na chto ya pohozh?"
     -- "Da, znaete..."
     I oba opyat' zamolchali.
     -- "Nakonec-to, Nikolaj  Apollonovich,  ko  mne  i  podkralos'  eshche odno
strannoe  nervnoe nedomoganie: pod  vliyaniem  etogo nedomoganiya  ya prishel  k
neozhidannym zaklyucheniyam: ya, Nikolaj Apollonovich, ponyal vpolne, chto iz holoda
svoih mirovyh prostranstv vospylal ya zataennoyu nenavist'yu ne k pravitel'stvu
vovse, a  k  -- nekoj osobe; ved'  eta  osoba,  prevrativ menya,  Dudkina,  v
dudkinskuyu ten', izgnala menya iz mira  trehmernogo, rasplastav, tak skazat',
na stene moego cherdaka (lyubimaya moya poza vo vremya bessonnicy, znaete, vstat'
u  steny  da  i  rasplastat'sya,  raskinut' po obe  storony ruki).  I  vot  v
rasplastannom  polozhenii  u  steny (ya  tak prostaivayu,  Nikolaj Apollonovich,
chasami)  prishel odnazhdy  k vtoromu svoemu zaklyucheniyu; zaklyuchenie eto  kak-to
stranno svyazalos'  --  kak-to  stranno svyazalos' s  odnim yavleniem ponyatnym,
esli prinyat' vo vnimanie moyu razvivayushchuyusya bolezn'".
     O yavlenii Aleksandr Ivanovich schel umestnym molchat'.
     YAvlenie  zaklyuchalosya  v strannoj  gallyucinacii:  na  korichnevato-zheltyh
oboyah ego obitalishcha ot vremeni do vremeni poyavlyalos'  prizrachnoe lico; cherty
etogo lica po vremenam slagalis' v semita;  chashche zhe prostupali  v  lice  tom
mongol'skie chertochki:  vse zhe lico  bylo  povito nepriyatnym, zhelto-shafrannym
otsvetom. To semit, to mongol  vperyali  v Aleksandra Ivanovicha vzor,  polnyj
nenavisti.  Aleksandr Ivanovich togda zazhigal papirosku;  a  semit ili mongol
skvoz' sinevatye  kluby tabachnogo dyma  shevelil  zheltymi gubami svoimi,  i v
Aleksandre Ivanoviche budto otdavalos' vse odno i to zhe slovo:
     "Gel'singfors, Gel'singfors".
     112
     V Gel'singforse byl Aleksandr Ivanovich posle begstva svoego iz  mest ne
stol' otdalennyh: s  Gel'singforsom u nego ne bylo nikakih osobennyh svyazej:
tam on vstretilsya lish' s nekoj osoboj.
     Tak pochemu zhe imenno Gel'singfors?
     Aleksandr  Ivanovich   prodolzhal  pit'  kon'yak.  Alkogol'  dejstvoval  s
planomernoyu postepennost'yu; vsled za vodkoyu  (vino bylo emu ne po sredstvam)
sledoval  edinoobraznyj  effekt:  volnoobraznaya   liniya  myslej  stanovilas'
zigzagoobraznoj; perekreshchivalis' ee zigzagi; esli by pit' dalee, raspadalas'
by liniya myslej  v ryad otryvochnyh arabeskov, genial'nyh dlya myslyashchih ego; no
i tol'ko  dlya odnogo ego genial'nyh v  odin  etot moment;  stoilo emu slegka
otrezvet', kak  sol' genial'nosti  propadala  kuda-to;  i  genial'nye  mysli
kazalis' prosto sumburom, ibo mysl' v te minuty nesomnenno operezhala i yazyk,
i mozg, nachinaya vrashchat'sya s beshenoj bystrotoyu.
     Volnenie Aleksandra Ivanovicha peredalos'  Ableuhovu: sinevatye tabachnye
strui i dvenadcat' smyatyh okurkov polozhitel'no razdrazhali  ego; tochno kto-to
nevidimyj, tretij, vstal vdrug mezhdu nimi, voznesennyj  iz dyma  i vot  etoj
kuchechki pepla; etot tretij, vozniknuv, gospodstvoval teper' nado vsem.
     --  "Pogodite: mozhet, ya  vyjdu  s vami;  u menya  chto-to treshchit  golova:
nakonec, tam, na vozduhe, mozhem my besprepyatstvenno prodolzhat' razgovor nash.
Podozhdite. YA tol'ko pereodenus'".
     -- "Vot otlichnaya mysl'".
     Rezkij stuk, razdavshijsya v dver', oborval razgovor: prezhde  chem Nikolaj
Apollonovich  voznamerilsya osvedomit'sya  o  tom, kto eto  tam postuchalsya, kak
rasseyannyj,   polup'yanyj  Aleksandr  Ivanovich  raspahnul  bystro  dver';  iz
otverstiya  dveri na neznakomca  prosunulsya,  budto kinulsya,  golyj  cherep  s
uvelichennyh  razmerov  ushami;  cherep i golova  Aleksandra Ivanovicha  edva ne
stuknulis'  lbami; Aleksandr Ivanovich  nedoumevayushche  otletel  i vzglyanul  na
Nikolaya   Apollonovicha,   i,  vzglyanuv   na   nego,   uvidel  vsego  lish'...
parikmaherskuyu kuklu:  blednogo,  voskovogo  krasavca  s nepriyatnoj,  robkoj
ulybkoyu na rastyanutyh do ushej ustah.
     I opyat' brosil  vzglyad on na dver', a v raspahnutoj Dveri stoyal Apollon
Apollonovich s... preogromnym arbuzom pod myshkoyu...
     113
     -- "Tak-s, tak-s..."
     -- "YA, kazhetsya, pomeshal..."
     -- "YA, Kolen'ka, znaesh' li, nes tebe etot arbuzik -- vot..."
     Po  tradicii doma v eto osennee  vremya Apollon Apollonovich, vozvrashchayas'
domoj, pokupal  inogda  astrahanskij arbuz,  do  kotorogo  i  on,  i Nikolaj
Apollonovich -- oba byli ohotniki.
     Mgnovenie pomolchali vse troe; kazhdyj  iz nih v to  mgnovenie  ispytyval
otkrovennejshij, chisto zhivotnyj strah.
     -- "Vot, papasha, moj universitetskij tovarishch...
     Aleksandr Ivanovich Dudkin..."
     -- "Tak-s... Ochen' priyatno-s".
     Apollon Apollonovich podal dva svoih pal'ca: te glaza ne glyadeli uzhasno;
podlinno -- to  li  lico na nego  poglyadelo  na  ulice:  Apollon Apollonovich
uvidal pred soboj tol'ko robkogo cheloveka, ochevidno prishiblennogo nuzhdoj.
     Aleksandr  Ivanovich s  zharom uhvatilsya za pal'cy senatora;  to, rokovoe
otletelo  kuda-to:  Aleksandr  Ivanovich  pred soboj  uvidal  tol'ko  zhalkogo
starika.  Nikolaj Apollonovich na oboih glyadel s toj nepriyatnoj ulybkoj; no i
on uspokoilsya; robeyushchij molodoj chelovek podal ruku ustalomu ostovu.
     No serdca troih bilis';  no  glaza troih izbegali  drug druga.  Nikolaj
Apollonovich ubezhal  odevat'sya;  on dumal teper' -- vse o tom, ob odnom:  kak
ona vchera  tam brodila  pod  oknami:  znachit, ona  toskovala; no segodnya  ee
ozhidaet -- chto ozhidaet?..
     Mysl' ego prervalas': iz shkafa Nikolaj Apollonovich vytashchil svoe  domino
i nadel ego  poverh syurtuka; krasnye,  atlasnye poly  podkolol on bulavkami;
uzhe sverhu vsego on nakinul svoyu nikolaevku.
     Apollon Apollonovich,  mezhdu tem,  vstupil  v  razgovor  s  neznakomcem;
besporyadok v komnate syna, papirosy, kon'yak -- vse  to v  dushe  ego ostavilo
nepriyatnyj  i  gor'kij osadok; uspokoili lish'  otvety  Aleksandra Ivanovicha:
otvety  byli  bessvyazny. Aleksandr Ivanych krasnel  i  otvechal nevpopad. Pred
soboj  videl  on  tol'ko  dobreyushchie  morshchinki;  iz  dobreyushchih  teh  morshchinok
poglyadyvali  glaza: glaza zatravlennogo: a rokochushchij golos s nadryvom chto-to
takoe vykrikival; Aleksandr  Ivanych prislushalsya lish' k  poslednim slovam;  i
pojmal vsego-navsego ryad otryvistyh vosklicanij...
     114
     -- "Znaete li... eshche gimnazistom, Kolen'ka  znal vseh ptic... Pochityval
Kajgorodova..." 42
     -- "Byl lyuboznatelen..."
     -- "A teper', vot ne to: vse on zabrosil..."
     -- "I ne hodit v universitet..."
     Tak otryvisto pokrikival  na  Aleksandra Ivanovicha  starik  shestidesyati
vos'mi let; chto-to, pohozhee na uchastie, shevel'nulos' v serdce Neulovimogo...
     V komnatu voshel teper' Nikolaj Apollonovich.
     -- "Ty kuda?"
     -- "YA, papasha, po delu..."
     -- "Vy... tak skazat'.... s Aleksandrom... s Aleksandrom..."
     -- "S Aleksandrom Ivanovichem..."
     -- "Tak-s... S Aleksandrom Ivanychem, znachit..."
     Pro sebya  zhe  Apollon  Apollonovich  dumal:  "CHto zh,  byt' mozhet,  i  k
luchshemu: a  glaza,  byt'  mozhet,--  pomereshchilis'  tol'ko..."  I eshche  Apollon
Apollonovich pri etom podumal, chto nuzhda -- ne porok. Tol'ko vot zachem kon'yak
oni pili (Apollon Apollonovich pital otvrashchenie k alkogolyu).
     -- "Da: my po delu..."
     Apollon Apollonovich stal podyskivat' podhodyashchee slovo:
     -- "Mozhet  byt'... poobedali by... I  Aleksandr Ivanovich  otobedal by s
nami..."
     Apollon Apollonovich posmotrel na chasy:
     -- "A vprochem... ya stesnyat' ne hochu..."
     ...............................................................
     -- "Do svidan'ya, papasha..."
     -- "Moe pochtenie-s..."
     ...............................................................
     Kogda  oni  otvorili dver'  i  poshli po gulkomu  koridoru, to malen'kij
Apollon Apollonovich pokazalsya tam vsled za nimi -- v polusumerkah koridora.
     Tak,  poka oni  prohodili  v polusumerkah koridora,  tam  stoyal Apollon
Apollonovich; on, vytyanuv sheyu vsled toj pare, glyadel s lyubopytstvom.
     Vse-taki, vse-taki... Vchera glaza posmotreli43: v nih byla i
nenavist', i ispug; i glaza eti byli: prinadlezhali emu, raznochincu. I zigzag
byl -- prenepriyatnyj ili etogo ne bylo -- ne bylo nikogda?
     115
     -- "Aleksandr Ivanovich Dudkin... Student universiteta".
     Apollon Apollonovich im zashestvoval vsled.
     ...............................................................
     V pyshnoj perednej  Nikolaj Apollonovich ostanovilsya pered starym lakeem,
lovya kakuyu-to svoyu ubezhavshuyu mysl'.
     -- "Daa-aa... aa..."
     -- "Slushayu-s!"
     -- "A-a... Myshka!"
     Nikolaj Apollonovich prodolzhal bespomoshchno rastirat' sebe lob, vspominaya,
chto dolzhen  on vyrazit'  pri  pomoshchi slovesnogo simvola  "myshka": s nim eto
chasto byvalo, v osobennosti  posle  chteniya preser'eznyh traktatov, sostoyashchih
splosh' iz nabora  nevoobrazimyh slov: vsyakaya veshch', dazhe bolee togo,-- vsyakoe
nazvanie  veshchi posle chteniya etih  traktatov kazalos' nemyslimo, i  naoborot:
vse myslimoe okazyvalos'  sovershenno  bezveshchnym, bespredmetnym.  I  po etomu
povodu Nikolaj Apollonovich proiznes vtorichno s obizhennym vidom.
     -- "Myshka..."
     -- "Tochno tak-s!"
     -- "Gde ona? Poslushajte, chto vy sdelali s myshkoj?"
     -- "S davishnej-to? povypuskali na naberezhnuyu..."
     -- "Tak li?"
     -- "Pomilujte, barin: kak vsegda".
     Nikolaj Apollonovich otlichalsya neobyknovennoj nezhnost'yu k etim malen'kim
tvaryam.
     Uspokoennye  otnositel'no   uchasti   myshki,   Nikolaj   Apollonovich   s
Aleksandrom Ivanovichem tronulis' v put'.
     Vprochem, oba tronulis' v  put', potomu chto oboim i pokazalos', budto  s
lestnichnoj balyustrady kto-to smotrit na nih i pytlivo, i grustno.
     ...............................................................



     Vysilos' odno  mrachnoe zdanie  na odnoj  mrachnoj ulice.  CHut'  temnelo;
bledno  stali  pobleskivat'  fonari,  ozaryaya  pod®ezd;  chetvertye etazhi  eshche
bagryaneli zakatom.
     Vot  tuda-to so vseh koncov Peterburga probiralis' sub®ekty;  ih sostav
byl  sostavom  dvoyakogo  roda;  sostav verbovalsya,  vo-pervyh,  iz  sub®ekta
rabochego, kosmogolovogo -- v shapke, zavezennoj s polej obagrennoj krov'yu 116
     Mandzhurii; vo-vtoryh, tot sostav verbovalsya iz tak  voobshche protestanta:
protestant  v obil'e shagal na dlinnyh nogah; on byl bleden  i hrupok; inogda
on pitalsya fitinom44, inogda pitalsya i slivkami; on segodnya shagal
s  preogromnoyu  sukovatoyu  palkoyu;  esli by  polozhit'  na  chashku vesov moego
protestanta, na druguyu zhe  chashku  vesov polozhit' ego sukovatuyu palku, to eto
orudie bez  somneniya  protestanta by perevesilo: ne sovsem bylo yasno: kto za
kem shel;  prygala l' pred protestantom dubina, il'  on sam shagal za dubinoyu;
no vsego veroyatnee, chto sama soboj poskakala dubina ot Nevskogo, Pushkinskoj,
Vyborgskoj Storony, dazhe  ot  Izmajlovskoj Roty; protestant za nej vleksya; i
on zadyhalsya, on edva pospeval; i bojkij mal'chishka,  mchavshijsya v chas  vyhoda
vechernego  gazetnogo  prilozheniya,--  etot  bojkij mal'chishka  protestanta  by
oprokinul,  esli tol'ko ne  byl moj protestant  protestantom rabochim, a  byl
tol'ko tak sebe -- protestuyushchim.
     |tot,   tak   sebe,   protestuyushchij   stal   nesprosta  poslednee  vremya
razgulivat': po Peterburgu, Saratovu, Carevokokshajsku, Kineshme; on ne vsyakij
den' razgulival tak... Vyjdesh', eto, vecherom  pogulyat': tih i miren zakat; i
tak  mirno  smeetsya   na  ulice   baryshnya;  s  baryshnej  mirno  posmeivaetsya
protestuyushchij moj  sub®ekt,-- bezo  vsyakoj  dubiny: pereshuchivaetsya, kurit;  s
dobrodushnejshim vidom beseduet s dvornikom, s dobrodushnejshim vidom beseduet s
gorodovym Brykachevym.
     -- "CHto, nebos', nadoelo vam, Brykachev, tut stoyat'?"
     -- "Kak zhe, barin: sluzhba -- nelegkoe delo".
     -- "Pogodite: skoro eto izmenitsya".
     -- "Daj-to Bog: chto horoshego -- tak-to; suprotiv  slabotnogo duhu, sami
znaete, ne pojdesh'".
     -- "To-to vot..."
     Nichego  sebe i sub®ekt; i gorodovoj Brykachev nichego sebe  tozhe:  i  oba
smeyutsya; i pyatak letit v kulak Brykacheva.
     Na drugoj den'  snova, eto, vyjdesh' sebe  pogulyat' -- chto  takoe? Tih i
miren zakat; to  zhe vse v prirode dovol'stvo;  i  teatry,  i cirki vse  -- v
dejstvii; gorodskoj  vodoprovod v sovershennoj ispravnosti tozhe; i -- an net:
vse ne to.
     Peresekaya skver,  ulicu, ploshchad',  pereminayasya skorbno  pred pamyatnikom
velikogo cheloveka, dobrodushnyj
     117
     vcherashnij  sub®ekt   zashagal  s   preogromnoj  dubinoyu;  grozno,  nemo,
torzhestvenno, tak skazat', s udareniem, vystavlyaet  vpered sub®ekt svoyu nogu
v kaloshah i s  podvernutymi shtibletami;  grozno,  nemo, torzhestvenno sub®ekt
udaryaet  dubinoj  o trotuar;  s  gorodovym  Brykachevym ni  slova;  gorodovoj
Brykachev, eto, tozhe ni slova, a tak sebe v prostranstvo, s reshitel'nost'yu:
     -- "Prohodite, gospoda, prohodite, ne zastaivajtes'".
     I glyadish': gde-nibud' cirkuliruet pristav Podbrizhnij.
     Tak i  prygaet glaz moego protestanta: i tuda i syuda; ne sobralis' li v
kuchku  pred pamyatnikom velikogo  cheloveka takie zhe, kak on, protestanty?  Ne
sobralis' li oni na ploshchadi pered  peresyl'noj tyur'moj? No pamyatnik velikogo
cheloveka oceplen policiej; na ploshchadi zhe -- nikogo net.
     Pohodit, pohodit sub®ekt moj, vzdohnet s sozhaleniem; i vernetsya sebe na
kvartiru; i mamasha ego poit  chaem so slivkami.-- Tak  i znaj:  v tot  den' v
gazetah  chto-nibud'  propechatali:  chto-nibud'  --  kakuyu-nibud':  meru  -- k
predotvrashcheniyu, tak skazat': chego by to  ni  bylo; kak propechatayut  meru  --
sub®ekt i zabrodit.
     Na  drugoj  zhe den' mery net: net  na ulicah i sub®ekta:  i sub®ekt moj
dovolen, i  gorodovoj Brykachev moj dovolen; i  pristav  Podbrizhnij  dovolen.
Pamyatnik velikogo cheloveka ne oceplen policiej.
     Vysypal  li  protestuyushchij  moj  sub®ekt  v  etot  oktyabr'skij  denechek?
Vysypal,  vysypal! Povysypali  na  ulicu  i  kosmatye  mandzhurskie  shapki; i
sub®ekty  i shapki te  rastvoryalis'  v tolpe; no  tuda  i  syuda tolpa brodila
bescel'no; sub®ekty zhe  i mandzhurskie shapki breli k odnomu napravleniyu --  k
mrachnomu  zdaniyu  s  bagryaneyushchim verhom;  i u mrachnogo ot  zakata  bagryanogo
zdaniya  tolpa sostoyala  isklyuchitel'no iz  odnih  lish'  sub®ektov  da  shapok;
zameshalas' syuda i baryshnya uchebnogo zavedeniya.
     Uzh  i perli, i perli v pod®ezdnye dveri  -- tak perli, tak perli! I kak
zhe inache? Rabochemu  cheloveku  nekogda zanimat'sya  prilichiem: i stoyal  durnoj
duh; davka zhe nachalas' s ugla.
     Vdol' ugla, bliz  samoj  paneli, dobrodushno konfuzyas',  ottopatyval  na
meste nogami (bylo holodno) otryadik gorodovyh; okolotochnyj nadziratel' zhe --
eshche
     118
     pushche  konfuzilsya; seren'kij  sam, v seren'kom  pal'tece,  on pokrikival
nezametnoyu ten'yu, podbiraya pochtitel'no shashku i derzha vniz glaza: a emu eto v
spinu -- slovesnye zamechaniya, vygovor, smehi  i dazhe: nepristojnaya  bran' --
ot  meshchanina  Ivana Ivanovicha Ivanova, ot suprugi, Ivanihi, ot  prohodivshego
tut i  vosstavshego  vmeste s prochimi  pervoj gil'dii ego  stepenstva,  kupca
Puzanova (rybnye promysly i parohodstvo na Volge). Seren'kij nadziratel' vse
robche i robche pokrikival:
     -- "Prohodite, gospoda, prohodite!"
     No chem  bolee  on  tusknel, tem  nastojchivee  fyrkali  za  zaborom  tam
mohnonogie  koni:  iz-za  brevenchatyh zub'ev  --  net,  net  --  podnimalas'
kosmataya golova;  i esli b privstat' nad zaborom, to mozhno bylo videt',  chto
kakie-to  tol'ko  prignannye  iz  stepej  i  s  nagajkami  v  kulakah,  i  s
vintovochnym dulom  za  spinoyu, otchego-to zleli, vse zleli; neterpelivo, zlo,
nemo te  oborvancy  poplyasyvali na  sedlah; i kosmatye loshadenki  -- te tozhe
poplyasyvali.
     |to byl otryad orenburgskih kazakov.
     Vnutri mrachnogo zdaniya stoyala zhelto-shafrannaya  mut'; tut vse osveshchalos'
svechami;  nichego  nel'zya  bylo  videt',  krome  tel,  tel i  tel:  sognutyh,
poluizognutyh, chut'-chut'  sognutyh i  nesognutyh vovse: vse  obseli, obstali
tela te,  chto  mozhno  bylo i  obsest',  i  obstat';  zanimali vverh  begushchij
amfiteatr sidenij;  ne  bylo  vidno i  kafedry,  ne bylo  slyshno  i  golosa,
zaveshchavshego s kafedry:
     -- "Uuu-uuu-uuu". Gudelo v  prostranstve i skvoz' eto "uuu" razdavalos'
podchas:
     --  "Revolyuciya...  |volyuciya... Proletariat...  Zabastovka..."  I  potom
opyat': "Zabastovka..." I eshche: "Zabastovka..."
     --  "Zabastovka..."  --  vypalival golos; eshche bol'she gudelo: mezhdu dvuh
gromko  skazannyh zabastovok  razve-razve vyyurkivalo: "Social-demokratiya". I
opyat' uzhe yurkalo v basovoe, sploshnoe, gustoe uuu-uuuu...
     Ochevidno, rech' shla  o  tom, chto i  tam-to, i  tam-to, i tam-to uzhe byla
zabastovka;  chto  i  tam-to,  i  tam-to,  i  tam-to  zabastovka  gotovilas',
potomu-to sleduet bastovat' -- zdes' i zdes': bastovat' na etom vot meste; i
-- ni s mesta!
     119



     Aleksandr Ivanovich vozvrashchalsya domoj po pustym,  prinevskim prospektam;
ogon'  pridvornoj karety  proletel mimo  nego;  emu otkryvalas' Neva  iz-pod
svoda Zimnej Kanavki; tam, na vygnutom mostike, on zametil ezhenoshchnuyu ten'.
     Aleksandr Ivanovich vozvrashchalsya  v svoe ubogoe obitalishche, chtob sidet'  v
odinochestve promezh korichnevyh pyaten i sledit' za  zhizn'yu  mokric v syrovatyh
treshchinah stenok. Utrennij vyhod ego posle  nochi pohodil skoree na begstvo ot
polzayushchih mokric; mnogokratnye nablyudeniya Aleksandra Ivanovicha davno priveli
ego  k  mysli  o  tom,  chto spokojstvie  ego  nochi  taki  pryamo  zavisit  ot
spokojstviya provedennogo  dnya:  lish' perezhitoe na ulicah, v restoranchikah, v
chajnyh za poslednee vremya prinosil s soboj on domoj.
     S  chem  zhe  on  vozvrashchalsya  segodnya? Perezhivaniya  povlachilis'  za  nim
otletayushchim,   silovym  i   ne  vidnym  glazu  hvostom;  Aleksandr   Ivanovich
perezhivaniya eti perezhival v obratnom  poryadke, ubegaya soznaniem  v hvost (to
est' za spinu): v  te  minuty vse kazalos' emu, chto spina ego poraskrylas' i
iz etoj spiny, kak iz  dveri, sobiraetsya  brosit'sya v bezdnu  kakoe-to  telo
giganta; eto telo giganta i bylo perezhivaniem segodnyashnih sutok; perezhivaniya
zadymilis' hvostom.
     Aleksandr Ivanovich dumal: stoilo  emu  vozvratit'sya,  kak  proisshestviya
segodnyashnih  sutok  zalomyatsya  v  dver';  ih  cherdachnoyu  dver'yu on  vse-taki
postaraetsya prishchemit', otryvaya hvost ot spiny; i hvost vlomitsya vse zhe.
     Za soboj Aleksandr Ivanovich ostavil brilliantami bleshchushchij most.
     Dal'she, za mostom, na  fone nochnogo Isakiya iz zelenoj muti pred nim ta
zhe vstala skala: prostiraya tyazheluyu i pokrytuyu zelen'yu ruku tot zhe zagadochnyj
Vsadnik45  nad  Nevoj  voznosil  mednolavrovyj  venok  svoj;  nad
zasnuvshim pod svoej  kosmatoyu shapkoyu grenaderom nedoumenno  vykinul kon' dva
perednih kopyta;  a  vnizu,  pod  kopytami, medlenno  prokachalas'  kosmataya,
grenaderskaya shapka zasypayushchego starika. Upadaya  ot shapki, o  shtyk  udarilas'
blyaha.
     Zybkaya poluten' pokryvala Vsadnikovo lico; i metall
     120
     lica  dvoilsya  dvusmyslennym vyrazhen'em; v  biryuzovyj vrezalas'  vozduh
ladon'.
     S toj chrevatoj pory,  kak  primchalsya k  nevskomu  beregu  metallicheskij
Vsadnik, s toj chrevatoj dnyami pory, kak on brosil konya na  finlyandskij seryj
granit  -- nadvoe  razdelilas' Rossiya;  nadvoe  razdelilis'  i  samye sud'by
otechestva; nadvoe  razdelilas',  stradaya  i placha,  do  poslednego  chasa  --
Rossiya.
     Ty, Rossiya,  kak  kon'!  V  temnotu, v  pustotu  zaneslis' dva perednih
kopyta; i krepko vnedrilis' v granitnuyu pochvu -- dva zadnih.
     Hochesh'  li  i ty otdelit'sya ot tebya derzhashchego kamnya,  kak otdelilis' ot
pochvy inye iz tvoih  bezumnyh synov,--  hochesh'  li i  ty  otdelit'sya ot tebya
derzhashchego kamnya  i povisnut' v vozduhe  bez uzdy, chtoby  nizrinut'sya posle v
vodnye haosy?  Ili, mozhet  byt', hochesh' ty brosit'sya, razryvaya tumany,  chrez
vozduh, chtoby vmeste s tvoimi synami propast' v oblakah? Ili, vstav na dyby,
ty  na  dolgie  gody, Rossiya,  zadumalas'  pered groznoj sud'boyu, syuda  tebya
brosivshej, -- sredi etogo mrachnogo severa, gde i samyj zakat mnogochasen, gde
samoe vremya poperemenno kidaetsya to  v moroznuyu noch', to -- v dennoe siyanie?
Ili  ty,  ispugavshis'  pryzhka,  vnov' opustish'  kopyta46,  chtoby,
fyrkaya,  ponesti  velikogo  Vsadnika  v  glubinu  ravninnyh  prostranstv  iz
obmanchivyh stran?
     Da ne budet!...
     Raz vzletev na  dyby  i  glazami meryaya  vozduh,  mednyj  kon'  kopyt ne
opustit:  pryzhok nad istoriej --  budet; velikoe budet  volnenie; rassechetsya
zemlya; samye gory obrushatsya ot velikogo trusa47; a rodnye ravniny
ot trusa  izojdut povsyudu  gorbom.  Na gorbah  okazhetsya  Nizhnij, Vladimir  i
Uglich.
     Peterburg zhe opustitsya.
     Brosyatsya s  mest svoih  v  eti dni  vse  narody zemnye;  bran'  velikaya
budet,--  bran',  nebyvalaya v mire:  zheltye  polchishcha  aziatov, tronuvshis'  s
nasizhennyh  mest, obagryat  polya evropejskie okeanami krovi; budet, budet  --
Cusima! Budet -- novaya Kalka!.. 48 
     Kulikovo Pole, ya zhdu tebya! 49
     Vossiyaet  v tot  den' i poslednee Solnce nad moeyu rodnoyu  zemlej. Esli,
Solnce,  ty  ne  vzojdesh', to,  o,  Solnce, pod  mongol'skoj  tyazheloj  pyatoj
opustyatsya evropejskie berega, i nad etimi beregami zakurchavitsya
     121
     pena;  zemnorodnye  sushchestva  vnov'  opustyatsya  k   dnu  okeanov  --  v
prarodimye, v davno zabytye haosy...
     Vstan', o, Solnce!
     ...............................................................
     Biryuzovyj  proryv nessya po nebu; a navstrechu  emu poletelo skvoz'  tuchi
pyatno   goryashchego  fosfora,   neozhidanno   prevrativshis'   tam   v   sploshnoj
yarkoblistayushchij mesyac;  na  mgnoven'e vse  vspyhnulo: vody,  truby,  granity,
serebristye   zheloba,   dve   bogini   nad    arkoyu   50,   krysha
chetyrehetazhnogo doma;  kupol  Isakiya  poglyadel  prosvetlennyj;  vspyhnuli --
Vsadnikovo  chelo,   mednolavrovyj  venec;  pougasli  ostrovnye   ogon'ki;  a
dvusmyslennoe sudno s  serediny Nevy obernulosya prostoj rybolovnoyu shhunoyu; s
kapitanskogo  mostika iskrometnee  problistala i  svetlaya tochka; mozhet byt',
trubochnyj ogonek sizonosogo bocmana v shapke  gollandskoj,  s naushnikami, ili
-- svetlyj fonarik  matrosa,  dezhuryashchego  na  vahte.  Budto legkaya  sazha, ot
Mednogo  Vsadnika otletela  legkaya poluten';  i  kosmach  grenader  vmeste  s
Vsadnikom chernej prochertilsya na plitah.
     Sud'by lyudskie  Aleksandru Ivanovichu na mgnovenie osvetilis' otchetlivo:
mozhno  bylo uvidet', chto budet, mozhno  bylo uznat', chemu nikogda ne  byvat':
tak  vse stalo yasno; kazalosya,  proyasnyalas' sud'ba;  no  v  sud'bu  svoyu  on
vzglyanut' poboyalsya; stoyal pred sud'boj potryasennyj, vzvolnovannyj, perezhivaya
tosku.
     I -- mesyac vrezalsya v oblako...
     Snova  besheno  poneslis' oblaka  klochkovatye  ruki;  poneslisya tumannye
pryadi vse kakih-to ved'movskih kos; i dvusmyslenno zamayachilo sredi nih pyatno
goryashchee fosfora...
     Tut  razdalsya -- oglushayushchij, nechelovecheskij rev:  problistavshi ogromnym
reflektorom  nevynosimo, mimo ponessya, pyhtya kerosinom, avtomobil' -- iz-pod
arki  k  reke. Aleksandr  Ivanovich rassmotrel, kak zheltye,  mongol'skie rozhi
prorezali ploshchad'; ot neozhidannosti  on upal;  pered  nim upala  ego  mokraya
shapka. Za ego spinoyu togda podnyalos', pohozhee na prichitanie, shamkan'e.
     -- "Gospodi, Iisuse Hriste! Spasi i pomiluj ty nas!"
     Aleksandr Ivanovich obernulsya i ponyal,  chto poblizosti s  nim zasheptalsya
nikolaevskij starik grenader.
     -- "Gospodi, chto eto?"
     -- "Avtomobil': imenitye yaponskie gosti..."
     122
     Avtomobilya ne bylo i sleda.
     Prizrachnyj abris treugolki lakeya i  shinel'noe, v veter protyanutoe krylo
neslos' iz tumana v tuman dvumya ognyami karety.



     Pod Peterburgom  ot  Kolpina  v'etsya  stolbovaya  doroga: eto  mesto  --
mrachnee  mesta i  net! Pod®ezzhaete  utrom vy k Peterburgu, prosnulis' vy  --
smotrite: v oknah vagonnyh mertvo; ni edinoj dushi, ni edinoj derevni; budto
rod chelovecheskij vymer, i sama zemlya --  trup. Vot na poverhnosti, sostoyashchej
iz putanicy oledenelyh kustov, izdali pripadaet k zemle takoe chernoe oblako;
gorizont tam svincov; mrachnye zemli upolzayut pod nebo...
     Mnogotrubnoe, mnogodymnoe Kolpino!
     Ot Kolpina k Peterburgu i v'etsya stolbovaya doroga; v'etsya seroyu lentoj;
bityj shcheben' ee okajmlyaet i liniya telegrafnyh stolbov. Masterovoj probiralsya
tam  s uzelochkom na palochke; na porohovom on rabotal zavode i  za chto-to byl
prognan; i shel pehturoj k Peterburgu; vkrug nego oshchetinilsya zheltyj trostnik;
i mertveli pridorozhnye  kamni; vzletali, opuskalis' shlahtbaumy, cheredovalis'
polosatye  versty,  telegrafnaya  provoloka  drebezzhala  bez konca i  nachala.
Masterovoj    byl    syn   zahudalogo    lavochnika;   byl   on    po   imeni
Stepka51; s mesyac vsego  prorabotal on na podgorodnom zavode; i s
zavoda  ushel: pered nim prisel  Peterburg. Mnogoetazhnye grudy uzhe priseli za
fabrikami; sami fabriki prisedali za trubami -- tam von, tam, da i -- tam; v
nebe ne bylo  ni edinogo oblachka, a gorizont iz teh mest kazalsya razmazannoj
sazhej, razdyshalos' tam sazhej polutoramillionnoe naselenie.
     Tam von, tam, da i -- tam: mazalas' yadovitaya gar'; i na gari shchetinilis'
truby;  zdes' truba  podnimalas'  vysoko;  prisedala chut'  --  tam; dalee --
vysilsya ryad istonchavshihsya  trub,  stanovivshihsya nakonec  prosto tak sebe  --
volosinkami;  vdali desyatkami mozhno  bylo schitat' volosinki;  nad okonchennym
otverstiem odnoj  blizhnej truby, ugrozhaya nebu  ukolom, torchala gromootvodnaya
strelochka.
     Vse eto Stepka  moj videl; i na  vse eto Stepka  moj -- nul'  vnimaniya;
posidel na kuche bitogo shchebnya, sapogi doloj; pereplel nogi
     123
     zanovo,  pozheval  myakot'  sitnika.  Da  i dalee:  potashchilsya k yadovitomu
mestu, k pyatnu sazhi: k samomu Peterburgu.
     K vecheru  togo dnya  otvorilas' dver'  dvornickoj:  dver'  zavizzhala;  i
chebutarahnul  dvernoj blok:  v seredine dvornickoj dvornik,  Matvej  Morzhov,
uglublyalsya v  gazetnoe chtenie, nu, konechno,  "B i r zh e  v k  i"; mezhdu  tem
debelaya  dvornichiha (u nee  bolelo vse uho), navalivshi  na  stol kuchi puhlyh
podushek, zanimalas' moren'em klopov pri pomoshchi russkogo skipidara; i stoyal v
dvornickoj duh zhestkij i terpkij.
     V tu minutu, vizzha, otvorilas' dver' dvornickoj i chebutarahnul blok; na
poroge zhe dveri  stoyal  neuverenno Stepka (vasil'eostrovskij dvornik, Matvej
Morzhov, byl ego edinstvennym zemlyakom  vo vsem Peterburge: razumeetsya Stepka
-- k nemu).
     K vecheru na stole poyavilas' vodochnaya butyl';  poyavilis' solenye ogurcy,
poyavilsya sapozhnik Bessmertnyj  s  gitaroyu. Otkazalsya Stepka ot  vodki:  pili
dvornik Morzhov da sapozhnik Bessmertnyj.
     --  "|vona...  Zemlyachok-to,  zemlyachok   shto  dokladyvaet",--  uhmylyalsya
Morzhov.
     -- "|to vse ottogo, chto net u  nih  nadlezhashchih  ponyatiev",  --  pozhimal
plechami sapozhnik Bessmertnyj; trogal pal'cem strunu; razdavalos': bam, bam.
     -- "A kak bat'ko-to celebeevskij?" 52
     -- "Skaz odin: p'yanstvuet".
     -- "A uchitel'sha?"
     -- "A uchitel'sha nichavo: govoryat, voz'met sebe v muzhi gorbatogo Frola".
     -- "|vona...  Zemlyak-to,  zemlyak  shto  dokladyvaet",--  umilyalsya Matvej
Morzhov; i vzyav dvumya pal'cami ogurec, ogurec i otkusyval.
     -- "|to vse  ottogo, chto net  u nih  nadlezhashchih ponyatiev",  --  pozhimal
plechami sapozhnik Bessmertnyj: trogal pal'cem strunu;  razdavalos': bam, bam.
I  Stepka rasskazyval;  vse  o tom,  ob  odnom: kak  u nih na sele  zavelis'
mudrenye lyudi, chto u teh mudrenyh lyudej vyhodilo otnositel'no vsego prochego,
kak  oni   na  sele  vozveshchali  rozhden'e  dityati,   to   is',  aslapazhdenie:
aslapazhden'e vseobshchee  53; da eshche vyhodilo: skoro, mol, sbudetsya;
a  pro to, chto on, Stepka, i sam byval na moleniyah mudrenejshih etih lyudej,--
ni gu-gu; i eshche rasskazyval on otnositel'no zahozhego barina 54, i
vsego prochego vmeste
     124
     vzyatogo;  kakoj  barin  byl  otnositel'no protchego: na  selo  bezhal  ot
barskoj  nevesty; i tak dalee; sam  ushel -- k mudrenym lyudyam,  a ih mudrosti
vse  ravno  ne osilil (hot'  barin);  slysh', pisali o nem, budto  skrylsya --
otnositel'no vsego protchego; da eshche: v pridachu  obobral on kupchihu; vyhodilo
vse vmeste: rozhdeniyu  dityati, aslapazhdeniyu, i protchemu -- skoro byt'. Na vse
to  balagurstvo  dvornik   Morzhov  do  krajnosti   udivlyalsya,   a   sapozhnik
Bessmertnyj, ne udivlyayas': dul vodku.
     -- "|to vse  ottogo, chto net  u nih nadlezhashchih ponyatiev -- ottogo vot i
krazhi, i barin, i vnuchka,  i osvobozhden'e vseobshchee;  ottogo i mudrenye lyudi;
nikakih ponyatiev ne imeyut: da i nikto ne imeet".
     Trogal pal'cem strunu, i -- "bam", "bam"!
     Stepka zhe na eto ni zvuka: promolchal, chto ot  teh lyudej i na kolpinskoj
fabrike poluchal on  ciduli; i protchee, otnositel'no vsego:  chto  i kak. Pushche
vsego on pro  to  promolchal,  kak  na  kolpinskoj fabrike  svel znakomstvo s
kruzhkom, chto pod samym  pod Peterburhom  imeli  sobraniya; i vse protchee. CHto
inye iz  samyh gospod eshche s proshlogo godu, esli  verit'  tem lyudyam, sobraniya
poseshchayut  --  do  krajnosti: i  --  vse vmeste... Obo vsem etom Bessmertnomu
Stepka ni slova; no spel pesenku:

     Tilimbru-tilishok -
     Dushistyj goroshek:
     Pitushok-gribeshok
     Kleval u okoshek.
     D'timbru-d'tilishka -
     Milaya Aneta,
     Ty ne trosh' pitushka:
     Vot tibe maneta.

     No  na etu pesnyu sapozhnik  Bessmertnyj povel  lish'  plechami; vsej svoej
pyaternej zagudel po gitare on: "Tilimbru,  ti-lim-bru:  pam-pam-pam-pam".  I
spel:

     Nikogda ya tebya ne uvizhu,--
     Nikogda ne uvizhu tebya:
     Puzyrek nashatyrnogo spirta
     V pidzhake pripasen u menya.
     Puzyrek nashatyrnogo spirta
     V peresohshee gorlo vol'yu:
     Sadrogayas', padu na paneli --
     Ne uvizhu golubku moyu!

     I pyaternej po gitare: tilimbru, tilimbru: pam-pam-pa.m... Na chto Stepka
ne ostalsya v dolgu: udivil.

     Nad sablaznam da nad bidoyu
     Andel stal sa zlatoj truboyu --
     125
     Svete, Svete.
     Bessmertnyj Svete!
     Aseni nas bessmertnyj Svete --
     Pred Taboyu my, rovno deti:
     Ty -- Esi
     Na nebesi!
     Slushal  ochen'  zashedshij  v  dvornickuyu  molodoj  barin,  prozhivayushchij  v
cherdachnom  pomeshchenii; on rassprashival Stepu  pro mudrenejshih lyudej:  kak oni
vozveshchayut  predstavlenie  sveta;  i kogda  sie  sbudetsya;  no  eshche  bolee on
rassprashival pro togo zahozhego barina, pro Dar'yal'skogo, -- kak i vse. Barin
byl iz sebya toshchij: vidno hvoryj; i ot vremeni  do vremeni oporazhnival  barin
ryumochku, tak chto Stepka emu eshche vot nazidatel'nye slova govoril:
     -- "Barin vy hvoryj; i potomu ot tabaku da ot vodki skoro vam -- kaput:
sam, greshnym delom, pival: a tapericha dal zarok. Ot tabaku da ot vodki vse i
poshlo; znayu to, i kto spaivaet: yaponec!"
     "A otkuda ty znaesh'?"
     -- "Pro  vodku? Pervo sam graf Lev Nikolaevich  Tolstoj -- knizhechku  ego
"Pervyj vinokur" 55 izvolili chityvat'?  -- efto samoe govorit; da
eshche govoryat te von samye lyudi, pod Piterburhom".
     -- "A pro yaponca otkuda ty znaesh'?"
     -- "A pro yaponca tak voditsya:  pro yaponca vse znayut... Eshche vot izvolite
pomnit',  uragan-to, chto nad Moskvoyu proshel, tozhe skazyvali -- kak mol,  chto
mol, dushi  mol, ubiennyh;  s togo, znachit, sveta, proshlis' nad  Moskvoyu, bez
pokayaniya, znachit, i umerli. I eshche eto znachit: byt' v Moskve buntu".
     -- "A s Peterburgom chto budet?"
     -- "Da chto: kumirnyu kakuyu-to stroyat kitajcy!"56
     Stepku  vzyal togda barin  k  sebe, na cherdak: nehoroshee bylo  u  barina
pomeshchenie;  nu i zhutko barinu odnomu: on i vzyal  k sebe Stepku; nochevali oni
tam.
     Vzyal on ego s soboyu, pred soboj usadil, iz chemodanishka vynul oborvannuyu
pisulyu; i pisulyu Stepke prochel: "Vashi politicheskie ubezhdeniya mne yasny kak na
ladoni: ta zhe vse besovshchina,  to zhe  vse oderzhanie strashnoyu siloj; vy mne ne
verite,  da  ved' ya  to uzh znayu: znayu ya, chto skoro  uznaete vy,  kak  uznayut
mnogie vskore... Vyrvali i menya iz nechistyh kogtej.
     "Blizitsya velikoe vremya: ostaetsya desyatiletie do nachala konca:
     126
     vspomnite, zapishite i peredajte potomstvu; vseh godov znachitel'nej 1954
god.    |to   Rossii    kosnetsya,    ibo    v   Rossii    kolybel'    cerkvi
Filadel'fijskoj57; cerkov' etu blagoslovil  sam Gospod' nash Iisus
Hristos. Vizhu teper', pochemu Solov'ev govoril o kul'te  Sofii 58.
|to -- pomnite? v svyazi s tem, chto u Nizhegorodskoj sektantki...59
I tak dalee...  dalee..."  Stepka pochmyhival nosom,  a  barin pisulyu  chital:
dolgo pisulyu chital.
     -- "Tak ono -- vo, vo, vo. A kakoj efto barin pisal?"
     -- "Da zagranicej on, iz politicheskih ssyl'nyh".
     -- "Vot ono shto".
     ...............................................................
     -- "A chto, Stepka, budet?"
     --  "Slyshal  ya:  pervo-napervo  ubieniya   budut,  aposlya  zhe   vseopchee
nedovol'stvo;  aposlya zhe  bolezni  vsyakie  -- mor, golod, nu a tam,  govoryat
umnejshie  lyudi,  vsyakie   tam  volneniya:  kitaec  vstanet  na  sebya  samogo:
muhamedane tozhe vzvolnuyutsya ochenno, tol'ko etta ne vyjdet".
     -- "Nu a dal'she?"
     -- "Nu vse protchee soberetsya na ishode dvenadcatogo goda 60;
tol'ko uzh v trinadcatom godu... Da chto! Odno takoe  prorochestvo est', barin:
vonmem-de...  na  nas-de klinok... vo chto  venec  yaponcu: i  potom opyat'  --
rozhdenie  otroka  novogo.  I eshche: u anpiratora prusskava mol...  Da chto. Vot
tebe, barin, prorochestvo: Noev Kavcheg 61 nadobno stroit'!"
     -- "A kak stroit'?"
     -- "Ladno, barin, posmotrim: vy etta mne, ya etta vam -- shepchemsya".
     -- "Da o chem zhe my shepchemsya?"
     -- "Vse o tom, ob odnom: o vtorom Hristovom prishestvii".
     "Dovol'no: vse eto vzdor..."
     ...............................................................
     "Ej, gryadi, Gospodi Iisuse!"'

     Konec vtoroj glavy


     v kotoroj opisano,
     kak Nikolaj Apollonovich Ableuhov
     popadaet s svoej zateej vprosak

     Hot' malyj on obyknovennyj,
     Ne vtoroklassnyj Don ZHuan,
     Ne demon, dazhe ne cygan,
     A prosto grazhdanin stolichnyj,
     Kakih vstrechaem vsyudu t'mu,
     Ni po licu, ni po umu
     Ot nashej brat'i ne otlichnyj.
     A. Pushkin1



     V  odnom vazhnom  meste sostoyalosya poyavlenie, do  chrezvychajnosti vazhnoe;
poyavlenie to sostoyalos', to est' bylo.
     Po povodu etogo sluchaya  v  upomyanutom meste  s  chrezvychajno  ser'eznymi
licami  poyavilis'  v  rasshityh mundirah i  chrezvychajnye  lyudi;  tak skazat',
okazalis' na meste.
     |to byl  den' chrezvychajnostej. On, konechno, byl  yasen.  S samyh  rannih
chasov  v  nebe  iskrilos'  solnce:  i  zaiskrilos'  vse,  chto  moglo  tol'ko
iskrit'sya: peterburgskie kryshi, peterburgskie shpicy, peterburgskie kupola.
     Gde-to tam propalili 2.
     Esli b vam udosuzhilos'  brosit' vzglyad na to  vazhnoe mesto, vy videli b
tol'ko lak, tol'ko losk; blesk  na oknah zerkal'nyh; nu, konechno,-- i  blesk
za zerkal'nymi oknami; na kolonnah -- blesk; na parkete -- blesk; u pod®ezda
blesk tozhe; slovom, lak, losk i blesk!
     Potomu-to s  rannego  chasa  v  raznoobraznyh  koncah stolicy Rossijskoj
imperii  vse  chiny, ot  tret'ego klassa  i  do  pervogo  klassa vklyuchitel'no
3, srebrovlasye starcy  s  nadushennymi bakami i kak lak  siyavshimi
lysinami,  energichno nadeli krahmal, kak by  nekuyu rycarskuyu bronyu; i tak, v
belom, vynimali iz shkafchika krasnolakovye svoi korobki, napominavshie damskie
futlyary dlya brilliantov; zheltyj  starcheskij  nogot'  davil na pruzhinku, i ot
etogo,   shchelkaya,  otletala  kryshka  krasnogo  laka  s  priyatnoj  uprugost'yu,
obnaruzhiv
     128
     izyashchno v  myagko-barhatnom lozhe svoyu  oslepitel'nuyu  zvezdu; v eto vremya
takoj  zhe sedoj kamerdiner vnosil v komnatu  veshalku, na kotoroj  mozhno bylo
uvidet',  vo-pervyh:  belye  oslepitel'nye shtany; vo-vtoryh:  mundir chernogo
loska  s razzolochennoj  grud'yu;  k  etim  belym  shtanam  naklonyalas' kak lak
gorevshaya lysina,  i  sedoj  starichok,  ne kryahtya,  poverh pary  belyh, belyh
shtanov  oblekalsya  v mundir  yarko-chernogo loska  s  razzolochennoj grud'yu, na
kotoruyu padalo aromatno serebro sediny; naiskos' potom obvivalsya on atlasnoyu
yarko-krasnoyu lentoyu, esli byl on anninskij kavaler  4; esli zhe on
byl  kavaler bolee vysokogo ordena, to ego  iskrometnuyu grud' obvivala sinyaya
lenta. Posle etoj prazdnichnoj ceremonii  sootvetstvennaya  zvezda sadilas' na
grud'  zolotuyu,  prikreplyalasya shpaga, iz  osoboj  formy kartonki  vynimalas'
treugolka  s plyumazhem, i sedoj  ordenskij kavaler -- sam blesk i trepet -- v
lakirovannoj chernoj karete  otpravlyalsya tuda, gde vse -- blesk  i trepet;  v
chrezvychajno  vazhnoe mesto, gde uzhe stoyali  sherengi chrezvychajno vazhnyh osob s
chrezvychajno   vazhnymi    licami.   |ta    bleshchushchaya    sherenga,   vyrovnennaya
ober-ceremonijmejsterskim   zhezlom,  sostavlyala   central'nuyu   os'   nashego
gosudarstvennogo kolesa.
     |to byl den' chrezvychajnostej; i on dolzhen byl, razumeetsya, prosiyat'; on
-- prosiyal, razumeetsya.
     Uzhe s  samogo rannego utra ischezala vsyakaya temnota,  i  byl svet  belej
elektrichestva, svet dnevnoj; v etom svete zaiskrilos' vse, chto moglo tol'ko
iskrit'sya: peterburgskie kryshi, peterburgskie shpicy, peterburgskie kupola.
     Gryanul  v  polden'  pushechnyj vystrel. V  chrezvychajno yasnoe utro,  iz-za
oslepitel'no  belyh  prostyn',  vdrug  vzletevshih  s  krovati  oslepitel'noj
spalenki,  vyyurknula  figurka  --  malen'kaya,  vo  vsem  belom;  figurka  ta
pochemu-to  napomnila cirkovogo naezdnika.  Stremitel'naya figurka  po obychayu,
osvyashchennomu tradiciej sedoj stariny, prinyalas' ukreplyat'  svoe telo shvedskoj
gimnastikoj, razvodya i svodya ruki i nogi, i dalee, prisedaya na  kortochki  do
dvenadcati (i bolee) Raz. Posle etogo poleznogo  uprazhneniya figurka okropila
sebe  golyj  cherep  i  ruki odekolonom  (trojnym,  peterburgskoj  himicheskoj
laboratorii).
     Dalee,  po  omovenii  cherepa, ruk, podborodka, ushej, shei  vodoprovodnoj
svezhej vodoj, po nasyshchenii svoego organizma chrezvychajno vnesennym v
     129
     komnatu kofe,  Apollon Apollonovich  Ableuhov,  kak  i  prochie  sanovnye
starichki,  v etot  den'  uverenno zatyanulsya v  krahmal, pronosya  v otverstie
pancireobraznoj sorochki dva razitel'nyh uha i kak lak, siyavshuyu lysinu. Posle
togo, vyjdya v tualetnuyu komnatu,  Apollon Apollonovich  Ableuhov iz  shkafchika
vynul (kak i prochie sanovnye starichki) svoi krasnogo laka korobochki, gde pod
kryshkoyu,  v  myagko-barhatnom  lozhe lezhali vse  redkie, cennye ordena.  Kak i
prochim  (men'she  prochih),  byl  vnesen  i  emu  losk  l'yushchij   mundirchik   s
razzolochennoyu  grud'yu; byli vneseny i  sukonnye belye pantalony,  para belyh
perchatok, osoboj formy kartonochka, nozhny chernye shpagi, nad kotorymi ot efesa
svisala serebryanaya bahroma; pod davleniem zheltogo nogtya vzleteli  vse desyat'
krasno-lakovyh kryshechek, i iz kryshechek byli dobyty: Belyj  Orel5,
sootvetstvuyushchaya zvezda, sinyaya  lenta; nakonec, byl dobyt brilliantovyj znak;
vse sie selo na rasshituyu  grud'.  Apollon  Apollonovich stoyal pered zerkalom,
belo-zolotoj (ves' -- blesk i trepet!), levoj  rukoj prizhimaya shpagu k bedru,
a pravoj  --  prizhimaya k grudi plyumazhnuyu treugolku s paroj belyh perchatok. V
etom trepetnom vide Apollon Apollonovich probezhal koridor.
     No v  gostinoj senator pochemu-to  skonfuzhenno  zaderzhalsya; chrezvychajnaya
blednost' lica i rastrepannyj, vid ego syna porazili, vidno, senatora.
     Nikolaj Apollonovich  v etot  den' podnyalsya ran'she,  chem sleduet; kstati
skazat',  Nikolaj  Apollonovich  i  vovse ne  spal etu  noch':  pozdno vecherom
podletel lihach k  pod®ezdu zheltogo  doma; Nikolaj  Apollonovich, rasteryannyj,
vyskochil iz proletki i prinyalsya zvonit' chto  est'  sil; a kogda emu  otvoril
seryj lakej  s zolotym  galunom, to Nikolaj  Apollonovich, ne  snimaya shineli,
kak-to  putayas' v ee polah, probezhal po  lestnice, dalee  -- probezhal  i ryad
pustyh komnat;  i  za nim zashchelknulas' dver'. Skoro u zheltogo doma  zahodili
kakie-to  teni.  Nikolaj  Apollonovich  vse shagal u sebya; v dva  chasa nochi  v
komnate  Nikolaya  Apollonovicha  eshche razdavalis' shagi, razdavalis' shagi --  v
polovine tret'ego, v tri, chetyre.
     Neumytyj i zaspannyj, Nikolaj Apollonovich ugryumo sidel u kamina v svoem
pestrom  halate.  Apollon  Apollonovich,   luchezarnost'  i  trepet,  nevol'no
ostanovilsya, otrazhayas' bleskom v parketah i zerkalah; on stoyal na 130
     fone  tryumo,  okruzhennyj  sem'ej tolstoshchekih  amurov, prodevavshih  svoi
plamena v zolotye venki;  i ruka Apollona Apollonovicha  probarabanila chto-to
na  inkrustacii  stolika.  Nikolaj  Apollonovich,  vdrug  ochnuvshis', vskochil,
obernulsya i nevol'no zazhmurilsya. i ego oslepil belo-zolotoj starichok.
     Belo-zolotoj starichok prihodilsya papasheyu; no priliva rodstvennyh chuvstv
Nikolaj  Apollonovich  v etu  minutu ne ispytyval  vovse; on  ispytyval nechto
sovershenno obratnoe, mozhet byt', to, chto ispytyval  on  u sebya v kabinete; u
sebya  v  kabinete  Nikolaj Apollonovich sovershal  nad soboj  terroristicheskie
akty,--   nomer  pervyj  nad  nomerom   vtorym6:  socialist   nad
dvoryanchikom;  i mertvec nad vlyublennym; u sebya Nikolaj Apollonovich proklinal
svoe  brennoe  sushchestvo i, poskol'ku  on  byl  obrazom i podobiem  otca,  on
proklyal otca. Bylo yasno, chto  bogopodobie ego dolzhno  bylo  otca nenavidet';
no, byt'  mozhet,  brennoe sushchestvo ego vse zhe  lyubilo otca? V  etom  Nikolaj
Apollonovich  vryad li sebe priznalsya. Lyubit'?..  YA ne znayu, podhodit li zdes'
eto slovo. Nikolaj Apollonovich otca svoego kak by chuvstvenno  znal, znal  do
mel'chajshih izgibov, do nevnyatnyh drozhanij nevyrazimejshih chuvstv; bolee togo:
on  byl  chuvstvenno  absolyutno  raven  otcu; bolee  vsego  udivlyalo  ego  to
obstoyatel'stvo, chto psihicheski on ne znal, gde konchaetsya on i gde psihicheski
nachinaetsya   v   nem  samom  duh  senatora,   nositelya  teh  von   iskristyh
brilliantovyh znakov, chto sverkali na  bleshchushchih list'yah  rasshitoj grudi.  Vo
mgnovenie oka on ne to chto predstavil, a  skorej perezhil sebya  samogo v etom
pyshnom mundire;  chto by on ispytal, sozercaya takogo vot,  kak on,  nebritogo
razgil'dyaya v  pestrom buharskom  halate;  eto emu  pokazalos' by  narusheniem
horoshego tona. Nikolaj Apollonovich ponyal,  chto pochuvstvoval by brezglivost',
chto  po-svoemu   byl  by   prav  roditel'  ego,  oshchushchaya  brezglivost',   chto
brezglivost' tu oshchushchaet roditel' vot sejchas --  zdes'. Ponyal i to, chto smes'
ozlobleniya i styda zastavila ego  bystro tak privskochit'  pered belo-zolotym
starichkom:
     -- "Dobroe utro, papasha!"
     No  senator,  prodolzhayas'  chuvstvenno v syne, mozhet byt',  instinktivno
ispytyvaya nechto ne sovsem chuzhdoe i emu (kak by golos kogda-to byvshih i v nem
somnenij -- v dni ego professury), v svoyu  ochered' predstavil  sebya samogo v
soznatel'nom neglizhe, sozercayushchim kar'erista-
     131
     vyskochku  syna,  vo  vsem belo-zolotom  --  pered  neglizhe  roditelya,--
ispuganno zamorgal glazkami i s kakoj-to naivnost'yu, utrirovannoj  donel'zya,
veselo i osobenno famil'yarno otvetil:
     -- "Moe pochten'e-s!"
     Veroyatno, nositel' brilliantovyh znakov vovse ne znal podlinnogo svoego
okonchaniya, prodolzhayas' v  psihike syna.  U  oboih  logika  byla okonchatel'no
razvita v ushcherb psihike.  Psihika ih predstavlyalas'  im  haosom, iz kotorogo
vse-to  lish'  rozhdalis'  odni  syurprizy; no  kogda  oba soprikasalis' drug s
drugom  psihicheski, to  yavlyali  soboj  podobie dvuh  drug k drugu povernutyh
mrachnyh  otdushin  v  sovershennuyu  bezdnu; i  ot  bezdny  k  bezdne  probegal
nepriyatnejshij skvoznyachok; skvoznyachok etot oba tut  oshchutili, stoya drug  pered
drugom; i  mysli  oboih smeshalis', tak chto  syn mog, navernoe by, prodolzhat'
mysl' otca. Potupilis' oba.
     Menee vsego mogla pohodit'  na  lyubov' neiz®yasnimaya blizost';  soznanie
Nikolaya Apollonovicha, po krajnej mere, takoj lyubvi ne znavalo.  Neiz®yasnimuyu
blizost' Nikolaj Apollonovich  oshchushchal kak pozornyj fiziologicheskij  akt; v tu
minutu  mog  by  on otnestis' k  vydeleniyu  vsyacheskoj  rodstvennosti, kak  k
estestvennomu vydeleniyu organizma: vydeleniya eti ni  ne lyubyat, ni lyubyat: imi
-- brezgayut.
     Na lice ego poyavilos' bessil'noe lyagushech'e vyrazhenie.
     -- "Vy segodnya v parade?"
     Pal'cy vsunulis' v pal'cy; i  pal'cy  otdernulis'. Apollon Apollonovich,
vidno, hotel chto-to vyrazit', veroyatno, dat' slovesnoe ob®yasnenie o prichinah
ego poyavleniya  v etoj forme; i eshche on  hotel zadat'  odin  vopros  o prichine
neestestvennoj blednosti syna, ili hotya by osvedomit'sya, pochemu poyavilsya syn
v stol' nesvojstvennyj chas. No slova ego kak-to v gorle zastryali,  i Apollon
Apollonovich  tol'ko  raskashlyalsya. V tu minutu  poyavilsya  lakej i skazal, chto
kareta podana. Apollon Apollonovich, chemu-to obradovavshis', blagodarno kivnul
lakeyu i stal toropit'sya.
     -- "Tak-s, tak-s: ochen' horosho-s!" Apollon Apollonovich, blesk i trepet,
proletel mimo syna; skoro perestal stuchat' ego shag.
     Nikolaj Apollonovich posmotrel vsled roditelyu: na
     132
     lice ego opyat' poyavilas' ulybka; bezdna otvernulas' ot bezdny; perestal
dut' skvoznyak.
     Nikolaj Apollonovich Ableuhov vspomnil  poslednij otvetstvennyj cirkulyar
Apollona  Apollonovicha   Ableuhova,  sostavlyavshij  polnoe  nesootvetstvie  s
planami  Nikolaya Apollonovicha; i  Nikolaj Apollonovich prishel k  reshitel'nomu
zaklyucheniyu,  chto  roditel'  ego,  Apollon  Apollonovich,  prosto-naprosto  --
ot®yavlennyj negodyaj...
     Skoro  malen'kij  starichok  podnimalsya  po trepetnoj  lestnice,  splosh'
ulozhennoj yarko-krasnym  suknom; na  yarko-krasnom  sukne, sgibayas', malen'kie
nogi s neestestvennoj bystrotoj stali stroit' ugly, otchego uspokoilsya bystro
i duh Apollona Apollonovicha: on vo vsem lyubil simmetriyu.
     Skoro k nemu podoshli mnogie, kak i on, starichki:  baki, borody, lysiny,
usy, podborodki,  zlatogrudye i ukrashennye ordenami,  upravlyayushchie  dvizheniem
nashego  gosudarstvennogo  kolesa;  i  tam, u lestnichnoj  balyustrady,  stoyala
zlatogrudaya kuchechka, obsuzhdavshaya rokochushchim  basom rokovoe vrashchenie kolesa po
koldobinam, poka ober-ceremonijmejster, prohodivshij  s  zhezlom, ne predlozhil
im vsem vyrovnyat'sya po linii.
     Totchas  zhe  posle  chrezvychajnogo   prohozhdeniya,   obhoda   i  milostivo
proiznesennyh slov, starichki snova sroilis' -- v zale, v vestibyule, u kolonn
balyustrady. Pochemu-to otmetilsya vdrug odin iskristyj roj, iz centra kotorogo
razdavalsya  neugomonnyj,  no sderzhannyj  govor; zabasil ottuda,  iz  centra,
budto  barhatnyj, ogromnyh razmerov shmel'; on byl nizhe  vseh rostom, i kogda
obstali  ego zlatogrudye  starichki, to ego  i  vovse  ne bylo vidno. A kogda
bogatyrskogo rosta graf Dubl've s sinej lentoj cherez plecho, provodya rukoyu po
sedinam, s  myagkoj  kakoj-to  razvyaznost'yu,  podoshel k starcheskoj  kuchechke i
prishchuril  glaza, on  uvidel,  chto  etim  gudyashchim  centrom  okazalsya  Apollon
Apollonovich. Totchas zhe Apollon Apollonovich oborval svoyu rech', i s ne slishkom
yarkoj serdechnost'yu,  no  s serdechnost'yu  vse  zhe, protyanul svoyu  Ruku k  toj
rokovoj  ruke,  kotoraya  podpisala  tol'ko chto  usloviya odnogo chrezvychajnogo
dogovora:  dogovor zhe  byl  podpisan v...  Amerike7. Graf Dubl've
kak-to  myagko  nagnulsya k  byvshemu  emu po  plecho  golomu cherepu, i  shipyashchaya
ostrota  popolzla  provorno  v  uho  bledno-zelenyh  otlivov;  ostrota  eta,
vprochem, ulybki  ne vyzvala; ne ulybalis' na shutku  i zlatogrudye, obstavshie
starichki;
     133
     i sama soboyu rastayala  kuchechka. S  bogatyrskogo vida sanovnikom Apollon
Apollonovich  i  spuskalsya  po  lestnice; pred Apollonom  Apollonovichem  graf
Dubl've shel v izognutom polozhenii; vyshe ih  opuskalis' iskrometnye starichki,
nizhe  ih  --   gorbonosyj  posol   odnogo  dalekogo   gosudarstva,  starichok
krasnogubyj, vostochnyj; mezhdu nimi -- malen'kij,  belo-zolotoj i, kak palka,
pryamoj  opuskalsya Apollon  Apollonovich  na ognennom fone sukna, pokryvavshego
lestnicu.
     ...............................................................
     V etot chas na shirokom Marsovom pole  byl bol'shoj plac-parad; tam stoyalo
kare imperatorskoj gvardii.
     Izdali,  skvoz'  tolpu,  za  stal'noyu  shchetinoyu  shtykov   preobrazhencev,
semenovcev,  izmajlovcev,  grenader  mozhno  bylo   uvidet'  ryady  belokonnyh
otryadov;  kazalos' --  zolotoe,  sploshnoe,  luchi  otdayushchee zerkalo  medlenno
tronulos' k punktu ot punkta;  zatrepalis'  v  vozduhe  pestrye  eskadronnye
znaki; melodichno i plakali, i vzyvali ottuda serebryanye orkestry; mozhno bylo
uvidet'  tam ryad eskadronov  --  kirasirskih, kavalergardskih  8;
mozhno   bylo   uvidet'    dalee   samyj   tot   eskadron   --   kirasirskij,
kavalergardskij,-- mozhno bylo  uvidet' galopadu vsadnikov eskadronnogo  ryada
-- kirasirov,  kavalergardov,--  belokuryh,  ogromnyh i  pokrytyh  bronej, v
belyh,  iz  lajki,  gladkih, obtyanutyh  pantalonah,  v  zolotyh i  iskristyh
panciryah,  v  luchezarnyh  kaskah,  uvenchannyh  to  serebryanym  golubem,   to
dvuglavym  orlom;  garcevali  vsadniki  eskadronnogo  ryada;  garcevali  ryady
eskadrona.  I, uvenchannyj  metallicheskim golubem,  na kone plyasal pered nimi
bledno-usyj  baron Ommergau; i takim zhe uvenchannyj golubem garceval nadmenno
graf Aven, -- kirasiry, kavalergardy! I iz pyli krovavoyu tuchej, opustiv vniz
sultany,  na  sedyh  svoih skakunah  proneslis'  galopom gusary; zaaleli  ih
mentiki, zabeleli v vetre za nimi mehovye nakidki;  zagudela  zemlya, i vverh
lyazgnuli sabli: i nad gulom, nad pyl'yu, potekla  vdrug struya yarkogo serebra.
Kak-to vbok proletelo gusarskoe krasnoe  oblako,  i ochistilsya plac. I opyat',
tam, v  prostranstve, voznikli teper' uzh lazurnye vsadniki, otdavaya i dalyam,
i  solncu serebro  svoih  lat: to, dolzhno  byt',  byl  divizion  gvardejskih
zhandarmov;  izdali  na  tolpu  on  pozhalovalsya  truboj9;  no  ego
zatyanulo ot vzorov buroyu pyl'yu; treshchal baraban; proshli pehotincy.
     134



     Posle    mozgloj    pervooktyabr'skoj   slyakoti   peterburgskie   kryshi,
peterburgskie shpicy,  nakonec, peterburgskie  kupola oslepitel'no zakupalis'
odnazhdy v oktyabrevskom moroznom solnyshke.
     Angel  Peri v  etot den' ostavalsya odin; muzha ne bylo: on  zavedoval --
gde-to tam -- proviantami; neprichesannyj angel porhal v svoem rozovom kimono
mezhdu  vazami  hrizantem i  goroj  Fuzi-YAma; polami hlopalo,  kak  atlasnymi
kryl'yami, kimono, a vladelec  togo kimono upomyanutyj angel, pod gipnozom vse
toj  zhe  idei pokusyval  to  platochek,  a  to  konchik chernoj  kosy.  Nikolaj
Apollonovich  ostavalsya, konechno,  podlec-podlecom,  no  i gazetnyj sotrudnik
Nejntel'pfajn  --  vot  tozhe!  -- skotina. CHuvstva  angela  rastrepalis'  do
krajnosti.
     CHtoby skol'ko-nibud'  privesti v poryadok  rastrepannost'  chuvstv, angel
Peri  s nogami zabralsya na steganuyu kozetku  i raskryl  svoyu knizhechku:  Anri
Bezanson "CHelovek i ego tela". |tu knizhechku angel uzhe raskryval mnogokratno,
no...  i  no:  knizhechka  vypadala  iz  ruk,  glazki  angela  Peri  smykalis'
stremitel'no, v krohotnom nosike probuzhdalas' burnaya zhizn': on posvistyval i
posapyval.
     Net,  segodnya ona  ne zasnet: baronessa R. R. uzh  odnazhdy spravlyalas' o
knizhechke; i uznav, chto knizhechka  prochtena, kak-to  lukavo sprosila: "CHto vy
skazhete  mne, ma chre?" No "ma  chre" nichego ne skazala; i baronessa R. R.
prigrozila  ej  pal'chikom: ved' nedarom  zhe nadpis'  na  knizhechke nachinalas'
slovami:  "Moj  devahaniches-kij  drug",  i  konchalas' nadpis'  ta  podpis'yu:
"Baronessa   R.  R.--  brennaya   skorlupa,  no   s   budhicheskoj   iskorkoj"
|0
     No   --  pozvol'te,  pozvol'te:  chto  takoe   "devahanicheskij   drug",
"skorlupa", "budhicheskaya  iskorka"? |to vot raz®yasnit Anri Bezanson. I Sof'ya
Petrovna na  etot raz v Anri Bezanson uglubitsya; no edva ona prosunula nosik
v  Anri  Bezanson,  yavstvenno  oshchushchaya  v  stranicah  zapah  samoj  baronessy
(baronessa  dushilas'  opoponaksom)  11,  kak  razdalsya  zvonok  i
vletela  burej kursistka, Varvara Evgrafovna:  dragocennuyu knizhechku ne uspel
angel Peri kak sleduet spryatat'; i byl pojman angel s polichnym.
     135
     -- "CHto takoe?" -- strogo kriknula Varvara Evgrafovna, prilozhila k nosu
pensne i nagnulas' nad knizhechkoj...
     -- "CHto takoe eto u vas? Kto vam dal?"
     -- "Baronessa R. R. ..."
     -- "Nu, konechno... A chto takoe?"
     -- "Anri Bezanson..."
     --  "Vy  hotite skazat'  Anni Bezant... CHelovek i  ego  tela?..  CHto za
chush'?.. A prochli li vy "M a n i f e s t" Karla Marksa?"
     Sinie glazki ispuganno zamigali, a puncovye gubki nadulis' obizhenno.
     -- "Burzhuaziya, chuvstvuya svoj konec, uhvatilas'  za mistiku: predostavim
nebo   vorob'yam   i  iz  carstva   neobhodimosti  slozhim  carstvo   svobody"
12.
     I Varvara  Evgrafovna pobedonosno okinula angela neprerekaemym vzglyadom
chrez pensne: i bespomoshchnej zamorgali glazki  angela Peri; etot  angel uvazhal
odinakovo  i Varvaru Evgrafovnu,  i baronessu  R.  R. A  sejchas  prihodilos'
vybirat' mezhdu nimi. No Varvara Evgrafovna, k schastiyu, ne podnimala istorii;
polozhiv nogu na nogu, ona proterla pensne.
     -- "Delo vot v chem... Vy, konechno, budete na balu u Cukatovyh..."
     -- "Budu",-- vinovato tak otvetstvoval angel.
     -- "Delo vot v chem: na etom balu, po  dostigshim do menya sluham, budet i
nash obshchij znakomec: Ableuhov". Angel vspyhnul.
     --  "Nu,  tak  vot: emu-to vy  i peredajte vot eto  pis'mo".--  Varvara
Evgrafovna sunula pis'mo v ruki angelu.
     -- "Peredajte; i vse tut: tak peredadite?"
     -- "Pe... peredam..."
     -- "Nu tak tak, a mne nechego tut u vas prohlazhdat'sya: ya na miting..."
     -- "Golubka, Varvara Evgrafovna, voz'mite s soboj i menya".
     -- "A vy ne boites'? Mozhet byt' izbienie..."
     -- "Net, voz'mite, voz'mite -- golubushka".
     -- "CHto-zh: pozhaluj, pojdemte. Tol'ko vy budete odevat'sya; i prochee tam:
pudrit'sya... Tak uzh vy poskoree..."
     -- "Ah, sejchas: v odin mig!.."
     ...............................................................
     136
     -- "Gospodi, poskoree, poskoree... Korset, Mavrushka!.. CHernoe sherstyanoe
plat'e --  to samoe: i  botinki  -- te,  kotorye.  Ah  da  net:  s  vysokimi
kablukami". I shurshali, padaya, yubki:  poletel na postel' cherez stol rozovyj k
i m o n o... Mavrushka putalas': Mavrushka oprokinula stul...
     -- "Net, ne tak,  a potuzhe: eshche potuzhe...  U vas ne ruki  -- obrubki...
Gde podvyazki --  a, a? Skol'ko raz ya vam govorila? I zakrakal kost'yu korset;
a drozhashchie ruki vse nikak ne mogli ulozhit' na zatylke nochi chornye kos...
     Sof'ya Petrovna  Lihutina s kostyanoyu shpil'koj v  zubah zakosila glazami:
zakosila glazami  ona  na pis'mo; na pis'me  zhe chetko byla sdelana  nadpis':
Nikolayu Apollonovichu Ableuhovu.
     CHto  ona  "ego" zavtra vstretit  na  balu  u  Cukatovyh,  budet  s  nim
govorit', peredast vot pis'mo, -- eto bylo i strashno, i bol'no:  rokovoe tut
chto-to -- net ne dumat', ne dumat'!
     Nepokornaya chernaya pryad' soskochila s zatylka.
     Da, pis'mo. Na pis'me zhe  chetko stoyalo: Nikolayu Apollonovichu Ableuhovu.
Stranno tol'ko vot chto: etot pocherk byl pocherk Lippanchenko... CHto za vzdor!
     Vot ona  uzhe v sherstyanom chernom plat'e s zastezhkoyu na spine proporhnula
iz spal'ni:
     -- "Nu, idemte, idemte zhe... Kstati, eto pis'mo... Ot kogo?.."
     -- "Nu, ne nado, ne nado: gotova ya".
     Dlya chego tak  speshila na miting?  CHtob dorogoj vyvedyvat',  sprashivat',
dobivat'sya?
     A chto sprashivat'?
     U pod®ezda stolknulis' oni s hohlom-malorossom Lippanchenko:
     -- "Vot tak tak: vy kuda?"
     Sof'ya Petrovna s dosadoyu zamahala i plyushevoj ruchkoj i muftochkoj:
     -- "YA na miting, na miting". No hitryj hohol ne unyalsya:
     -- "Prekrasno: i ya s vami".
     Varvara Evgrafovna  vspyhnula,  ostanovilas':  i  ustavilas' v upor  na
hohla.
     -- "YA vas, kazhetsya, znayu: vy snimaete nomer... u Manponshi".
     137
     Tut  besstydnyj  hitryj  hohol  prishel   v  sil'nejshee  zameshatel'stvo:
zapyhtel vdrug, zapyatilsya, pripodnyal svoyu shapku, otstal.
     -- "Kto, skazhite, etot nepriyatnyj sub®ekt?"
     -- "Lippanchenko".
     --  "Nu  i  vovse  nepravda:   ne  Lippanchenko,   a  grek   iz  Odessy:
Mavrokordato; on byvaet v  nomere  u  menya za stenoj:  ne  sovetuyu  vam  ego
prinimat'".
     No Sof'ya Petrovna ne slushala. Mavrokordato, Lippanchenko -- vse ravno...
Pis'mo, vot, pis'mo...



     Oni prohodili po Mojke.
     Sleva ot nih trepetali  listochkami  sada poslednee zoloto  i  poslednij
bagrec;  i,  priblizivshis' blizhe, mozhno  bylo by  videt'  sinichku; a iz sada
pokorno  tyanulas'  na kamni shelestyashchaya nit',  chtoby vit'sya  i gnat'sya  u nog
prohozhego  peshehoda  i  shushukat', spletaya  iz list'ev  zhelto-krasnye rossypi
slov.
     -- "Uuuu-uuu-uuu..." -- tak zvuchalo v prostranstve.
     "Vy slyshite?"
     "CHto takoe?"
     ...............................................................
     "Uuu-uuu".
     ...............................................................
     -- "Nichego ya ne slyshu..."
     A tot zvuk razdavalsya negromko v gorodah, lesah i polyah, v  prigorodnyh
prostranstvah Moskvy, Peterburga,  Saratova. Slyshal  li ty oktyabrevskuyu  etu
pesnyu tysyacha devyat'sot pyatogo goda? |toj pesni  ranee ne bylo; etoj pesni ne
budet...
     -- "|to, verno, fabrichnyj gudok: gde-nibud' na fabrikah zabastovka".
     No fabrichnyj gudok ne gudel, vetra ne bylo; i bezmolvstvoval pes.
     Pod nogami ih sprava golubel mojskij kanal, a za nim nad vodoyu voznikla
krasnovataya  liniya  naberezhnyh  kamnej  i  venchalas'  zheleznym,   reshetchatym
kruzhevom: to zhe svetloe trehetazhnoe zdanie aleksandrovskoj epohi podpiralos'
pyat'yu kamennymi kolonnami; i mrachnel mezh kolonnami  vhod; nad  vtorym etazhom
prohodila ta zhe vse polosa ornamentnoj  lepki:  krug za krugom -- vse lepnye
krugi.
     138
     Mezh kanalom  i  zdaniem na svoih loshadyah proletela shinel', utaiv v svoj
bober zamerzayushchij konchik nadmennogo  nosa; i kachalsya yarko-zheltyj okolysh,  da
rozovaya  podushka shapochki  kucherskoj  kolyhnulas'  chut'-chut'.  Poravnyavshis' s
Lihutinoj,  vysoko  nad  plesh'yu vzletel  yarko-zheltyj  okolysh  Ee  Velichestva
kirasira: eto byl baron Ommau-Ommergau.
     Vperedi, gde kanal zagibalsya, podnimalis'  krasnye steny cerkvi, ubegaya
v vysokuyu bashenku i v zelenyj  shpic; a levee nad domovym, kamennym vystupom,
v steklyaneyushchej biryuze oslepitel'nyj kupol Isakiya podnimalsya tak strogo.
     Vot i naberezhnaya:  glubina, zelenovataya sin'. Tam daleko, daleko, budto
dal'she, chem sleduet, opustilis', prinizilis' ostrova:  i prinizilis' zdaniya;
vot  zamoet, hlynet na nih glubina, zelenovataya sin'. I nad etoyu zelenovatoyu
sin'yu nemiloserdnyj zakat i tuda i syuda posylal svoj bagrovo-svetlyj udar: i
bagrilsya Troickij Most; i Dvorec tozhe bagrilsya.
     Vdrug  pod  etoyu  glubinoj  i zelenovatoj sin'yu  na bagrovom fone  zari
pokazalsya  otchetlivyj siluet:  v vetre kryl'yami  bilas' seraya  nikolaevka; i
nebrezhno  otkinulos'  voskovoe lico, ottopyrivshi  guby:  v sinevatyh nevskih
prostorah  vse  glaza  ego chto-to iskali,  najti ne mogli, uleteli  mimo nad
skromnoyu ee shapochkoj; ne uvideli shapochki: ne  uvideli nichego  --  ni ee,  ni
Varvary  Evgrafovny:  tol'ko  videli glubinu, zelenovatuyu sin'; podnyalis'  i
upali  -- tam upali glaza,  za  Nevoj,  gde prinizilis' berega  i  bagrilis'
ostrovnye  zdaniya. Vperedi  zhe,  sopya, probezhal  polosatyj,  temnyj bul'dog,
unosya v zubah svoj serebryanyj hlystik.
     Poravnyavshis',  ochnulsya  on, chut' prishchurilsya, chut' rukoj  prikosnulsya  k
okolyshu; nichego ne skazal -- i tuda ushel: tam bagrilis' lish' zdaniya.
     Sof'ya Petrovna s sovershenno kosymi  glazami, spryatav lichiko  v muftochku
(ona byla  teper'  krasnee  piona),  bespomoshchno  kak-to v  storonu  pomotala
golovkoj:  ne emu, a bul'dogu.  A  Varvara Evgrafovna tak-taki i ustavilas',
zasopela, vpilas' glazami.
     -- "Ableuhov?"
     -- "Da... kazhetsya".
     I, uslyshavshi  utverditel'nyj otvet  (sama ona byla  blizoruka), Varvara
Evgrafovna pro sebya vzvolnovanno zasheptala:
     139
     Blagoroden, stroen, bleden,
     Volosa, kak len;
     Mysl'yu -- shchedr i chuvstvom beden
     N. A. A.-- kto zh on? 13

     Vot, vot on:

     Revolyucioner izvestnyj,
     Hot' aristokrat,
     No sem'i svoej beschestnoj
     Luchshe vo sto krat.

     Vot, on,  peresozdavatel' gnilogo stroya, kotoromu ona  (skoro,  skoro!)
sobiraetsya predlozhit' grazhdanskij brak  po svershenii  im emu prednaznachennoj
missii, za kotoroj  posleduet  vseobshchij, mirovoj vzryv: tut ona zahlebnulas'
(Varvara Evgrafovna imela obychaj slishkom gromko zaglatyvat' slyuni).
     -- "CHto takoe?"
     -- "Nichego: mne prishel v golovu odin idejnyj motiv".
     No  Sof'ya  Petrovna  ne   slushala  bol'she:   neozhidanno  dlya  sebya  ona
povernulas' i  uvidela, chto tam, tam, na dvorcovom vystupe v svetlo-bagrovom
udare poslednih nevskih luchej, kak-to stranno povernutyj k  nej, vygibayas' i
ujdya licom v vorotnik, otchego skatyvalas' s nego studencheskaya furazhka, stoyal
Nikolaj Apollonovich: ej kazalos', chto on nepriyatnejshim obrazom ulybalsya i vo
vsyakom sluchae  predstavlyal soboj  dovol'no  smeshnuyu  figuru: zapahnuvshis'  v
shinel', on kazalsya  i sutulym, i kakim-to bezrukim s  prenelepo plyasavshim po
vetru   shinel'nym   krylom;  i,  uvidev  vse  to,   golovku   ona  povernula
stremitel'no.
     Dolgo eshche prostoyal on, izognuvshis', ulybalsya nepriyatnejshim obrazom i vo
vsyakom  sluchae  predstavlyal soboj dovol'no smeshnuyu figuru  bezrukogo  s  tak
nelepo  plyasavshim  v  vetre shinel'nym  krylom  na pyatne bagrovogo  zakatnogo
kosyaka. No vo vsyakom  sluchae  na nee  ne  glyadel on:  razve mozhno bylo s ego
blizorukost'yu  rassmotret'  udalyavshiesya  figurki; sam  s soboj on  smeyalsya i
glyadel  daleko-daleko,  budto  dal'she, chem sleduet,-- tuda, kuda  opuskalis'
ostrovnye zdaniya, gde oni edva protumanilis' v bagroveyushchem dyme.
     A ona  --  ej  hotelos'  zaplakat':  ej  hotelos', chtob muzh ee,  Sergej
Sergeich  Lihutin,  podojdya  k  etomu  podlecu,  vdrug  udaril  ego  po  licu
kiparisovym kulakom i skazal po etomu povodu svoe chestnoe, oficerskoe slovo.
     140
     Nemiloserdnyj  zakat  posylal  udar za udarom ot samogo gorizonta; vyshe
shla neizmerimost'  rozovoj  ryabi;  eshche vyshe  myagko tak nedavno belye oblachka
(teper'  rozovye) budto  melkie vdavliny perebitogo  perlamutra propadali vo
vsem  biryuzovom;  eto vse  biryuzovoe  ravnomerno lilos' mezh oskolkov rozovyh
perlamutrov:  skoro perlamutrinki, utopaya v vys', budto  othodya v  okeanskuyu
glubinu,--  v  biryuze pogasyat  nezhnejshie otsvety: hlynet vsyudu temnaya  sin',
sinevato-zelenaya glubina: na doma, na granity, na vodu
     I zakata ne budet



     Lakej  podal  sup. Pered tarelkoj  senatora predvaritel'no  iz  pribora
postavil on perechnicu.
     Apollon Apollonovich pokazalsya iz  dveri v svoem seren'kom pidzhachke; tak
zhe bystro uselsya on; i lakej snyal uzh kryshku s dymyashchejsya supnicy.
     Otvorilas' levaya dver'; stremitel'no v  levuyu dver'  proskochil  Nikolaj
Apollonovich  v  zastegnutom nagluho mundire  studenta;  u mundira toporshchilsya
vysochajshij (vremen imperatora Aleksandra Pervogo) vorotnik.
     Oba  podnyali  glaza  drug na  druga;  i oba  smutilis'  (oni  smushchalis'
vsegda).
     Apollon Apollonovich perekinulsya vzorom ot  predmeta k predmetu; Nikolaj
Apollonovich oshchutil ezhednevnoe zameshatel'stvo:  u  nego svisali s plechej  dve
sovershenno  nenuzhnyh ruki po obe  storony tulovishcha;  i  v poryve  besplodnoj
ugodlivosti, podbegaya k  roditelyu,  stal polamyvat'  on  svoi tonkie  pal'cy
(palec o palec).
     Ezhednevnoe  zrelishche  ozhidalo   senatora:   neestestvenno  vezhlivyj  syn
neestestvenno bystro,  vpripryzhku, preodoleval prostranstvo ot dveri -- i do
obedennogo stola. Apollon Apollonovich  pered synom stremitel'no  vstal  (vse
skazali b -- vskochil).
     Nikolaj Apollonovich spotknulsya o stolovuyu nozhku.
     Apollon Apollonovich protyanul Nikolayu Apollonovichu  svoi puhlye guby;  k
etim puhlym  gubam  Nikolaj Apollonovich prizhal  dve  guby;  guby drug  druga
kosnulis'; i dva pal'ca tryahnula obychno poteyushchaya ruka.
     141
     "Dobryj vecher, papasha!"
     -- "Moe pochten'e-s..."
     Apollon Apollonovich sel. Apollon Apollonovich uhvatilsya za perechnicu. Po
obychayu Apollon Apollonovich pereperchival sup.
     -- "Iz universiteta?.."
     -- "Net, s progulki..."
     I  lyagushech'e vyrazhenie  probezhalo  na  osklablennom  rte  pochtitel'nogo
synochka,  kotorogo  lico uspeli  my  rassmotret',  vzyatoe  v  otvlechenii  ot
vsevozmozhnyh uzhimok, ulybok ili  zhestov  lyubeznosti,  sostavlyayushchih proklyatie
zhizni  Nikolaya  Apollonovicha, hotya by  uzh potomu, chto ot  grecheskoj maski ne
ostavalos' sleda; eti ulybki, uzhimki ili prosto zhesty lyubeznosti zastruilis'
kakim-to nepreryvnym kaskadom pered  porhayushchim vzorom rasseyannogo  papashi; i
ruka, podnosivshaya ko rtu lozhku, ochevidno drozhala, raspleskivaya sup.
     -- "Vy, papasha, iz Uchrezhdeniya?"
     "Net, ot ministra..."
     ...............................................................
     Vyshe  my videli, kak, sidya v svoem kabinete, Apollon Apollonovich prishel
k  ubezhdeniyu, chto syn ego otpetyj moshennik: tak nad sobstvennoj krov'yu i nad
sobstvennoj plot'yu sovershal ezhednevno shestidesyativos'miletnij papasha  nekij,
hotya i umopostigaemyj, no vse zhe terroristicheskij akt.
     No  to byli otvlechennye, kabinetnye  zaklyucheniya, ne  vynosivshiesya uzhe v
koridor, ni (tem pache) v stolovuyu.
     -- "Tebe, Kolen'ka, percu?"
     -- "Mne soli, papasha..."
     Apollon   Apollonovich,   glyadya   na  syna,   to   est'  porhaya   vokrug
zakorchivshegosya molodogo filosofa perebegayushchimi  glazami, po  tradicii  etogo
chasa predavalsya prilivu, tak skazat', otchestva, izbegaya myslyami kabinet.
     -- "A ya lyublyu perec: s percem vkusnee..."  Nikolaj Apollonovich, opuskaya
v  tarelku glaza, izgonyal  iz  pamyati  dokuchnye associacii: nevskij zakat  i
nevyrazimost' rozovoj  ryabi, perlamutra nezhnejshie  otsvety, sinevato-zelenuyu
glubinu; i na fone nezhnejshego perlamutra...
     -- "Tak-s!.."
     142
     "Tak-s!.."
     "Ochen' horosho-s..."
     Zanimal  rozgovorom   synka  (ili  luchshe  zametit'   --  sebya)  Apollon
Apollonovich.
     Nad stolom tyazhelelo molchanie.
     |tim  molchaniem  za   vkusheniem  supa  ne  smushchalsya  niskol'ko  Apollon
Apollonovich  (starye  lyudi  molchaniem ne  smushchayutsya,  a  nervnaya molodezh' --
da)...  Nikolaj  Apollonovich  za  otyskaniem  temy  dlya razgovora  ispytyval
nastoyashchuyu muku nad ostyvshej tarelkoyu supa.
     I neozhidanno dlya sebya razrazilsya:
     -- "Vot... ya..."
     -- "To est', chto?"
     -- "Net... Tak... nichego..."
     Nad stolom tyagotelo molchanie.
     Nikolaj   Apollonovich  opyat'  neozhidanno   dlya   sebya  razrazilsya  (vot
neposeda-to!)
     -- "Vot... ya..."
     Tol'ko  chto  "vot  ya?"  Prodolzheniya  k  vyskochivshim slovam  vse  eshche ne
pridumal on;  i ne bylo  mysli  k  "v  o  t...  ya..." I  Nikolaj Apollonovich
spotknulsya...
     -- "CHto by takoe k vot ya",-- dumal  on,-- "mne pridumat'". I nichego ne
pridumal.
     Mezhdu tem Apollon Apollonovich, obespokoennyj vtorichno nelepoj slovesnoj
smyatennost'yu syna, vopro-sitelkno, strogo, kaprizno vdrug vskinul svoj vzor,
negoduya na "myamlyanie"...
     -- "Pozvol': chto takoe?"
     V golove zhe synka besheno zavertelis' bessmyslennye slova:
     -- "Percepciya..."
     -- "Appercepciya..." 14
     -- "Perec -- ne perec, a termin: terminologiya..."
     "Logiya, logika..."
     I vdrug vykrutilos':
     -- "Logika Kogena..." 15
     Nikolaj  Apollonovich,  raduyas',  chto  nashel  vyhod  k slovu,  ulybayas',
vypalil:
     "Vot...  ya...  prochel  v  "Theorie der  Erfahrung"  Kogena..."  16

     I zapnulsya opyat'.
     -- "Itak,  chto  zhe  eto  za  kniga,  Kolen'ka?" Apollon  Apollonovich  v
naimenovanii syna neproizvol'no soblyudal tradicii detstva; i v obshchenii 143
     s  otpetym moshennikom imenoval otpetogo moshennika  "Kolen'koj,  synkom,
druzhkom" i dazhe -- "golubchikom..."
     -- "Kogen, krupnejshij predstavitel' evropejskogo kantianstva".
     -- "Pozvol' -- kontianstva?"
     -- "Kantianstva, papasha..."
     -- "Kan-ti-an-stva?"
     -- "Vot imenno..."
     -- "Da ved' Kanta zhe oproverg Kont? Ty o Konte ved'?"
     -- "Ne o Konte, papasha, o Kante!..."
     -- "No Kant ne nauchen..."
     -- "|to Kont ne nauchen..." 17
     -- "Ne znayu, ne znayu, druzhok: v nashi vremena polagali ne tak..."
     Apollon Apollonovich, ustavshij i  kakoj-to neschastnyj, medlenno protiral
glaza holodnymi kulachkami, zatverdivshi rasseyanno:
     -- "Kont..."
     -- "Kont..."
     -- "Kont..."
     Loski,  laki,  bleski  i kakie-to krasnye iskorki  zametalis' v  glazah
(Appollon Apollonovich vsegda  pred glazami svoimi  videl,  tak skazat',  dva
raznoobraznyh prostranstva:  nashe prostranstvo i eshche  prostranstvo  kakoj-to
krutyashchejsya seti iz linij, stanovivshihsya zoloten'kimi po nocham).
     Apollon  Apollonovich rassudil, chto mozg ego  snova stradaet sil'nejshimi
prilivami krovi, obuslovlennymi  sil'nejshim gemorroidal'nym  sostoyaniem vsej
poslednej nedeli; k temnoj  kresel'noj stenke,  v temnuyu glubinu privalilas'
ego cherepnaya korobka; temno-sinego cveta glaza ustavilis' voprositel'no:
     -- "Kont... Da: Kant..."
     On podumal i vskinul ochi na syna:
     -- "Itak, chto zhe eto za kniga, Kolen'ka?"
     ...............................................................
     Nikolaj  Apollonovich  s instinktivnoyu hitrost'yu zavodil rech'  o Kogene;
razgovor  o  Kogene byl  nejtral'nejshij razgovor; razgovorom  etim snimalis'
prochie razgovory; i kakoe-to ob®yasnenie otsrochivalos'
     144
     (izo  dnya v den' -- iz mesyaca  v mesyac). Da  i, krome togo:  privychka k
nazidatel'nym razgovoram  sohranilas' v  dushe Nikolaya Apollonovicha so vremen
eshche detstva: so vremen eshche detstva Apollon Apollonovich  pooshchryal v svoem syne
podobnye  razgovory:   tak   byvalo   po  vozvrashchenii  iz  gimnazii  Nikolaya
Apollonovicha s vidimym zharom ob®yasnyal  papashe  synok podrobnosti o kogortah,
testudo i  turrisah  18;  ob®yasnyal i prochie podrobnosti gall'skoj
vojny 19; s udovol'stviem togda vnimal  synu Apollon Apollonovich,
snishoditel'no pooshchryaya k interesam gimnazii. A  v pozdnejshie vremena Apollon
Apollonovich Kolen'ke dazhe klal ladon' na plecho.
     -- "Ty by, Kolen'ka,  prochital Logiku Millya 20: eto,  znaesh'
li,  poleznaya kniga...  Dva toma... YA ee v  svoe  vremya prochital ot doski do
doski..."
     I  Nikolaj Apollonovich tol'ko chto pred tem proglotivshij Logiku Zigvarta
21,  tem ne menee vyhodil v stolovuyu k  chayu s preogromnym tomom v
ruke. Apollon Apollonovich, budto by nevznachaj, laskovo sprashival:
     -- "CHto eto ty chitaesh', Kolen'ka?"
     -- "Logiku Millya, papasha"
     "Tak-s, tak-s... Ochen' horosho-s!"
     ...............................................................
     I  teper', razdelennye  do konca, prihodili oni bessoznatel'no k starym
vospominaniyam: ih obed chasto konchalsya nazidatel'nym razgovorom...
     Nekogda   Apollon   Apollonovich   byl   professorom   filosofii   prava
22: v eto vremya mnogoe on prochityval do konca. Vse to -- minovalo
bessledno: pred  izyashchnymi  piruetami rodstvennoj  logiki Apollon Apollonovich
chuvstvoval  bespredmetnuyu   tyazhest'.  Apollon  Apollonovich  ne  umel   synku
vozrazhat'.
     On, odnako, podumal:  "Nado  Kolen'ke otdat' spravedlivost': umstvennyj
apparat u nego otchetlivo razrabotan".
     V to  zhe  vremya  Nikolaj Apollonovich s  udovol'stviem  chuvstvoval,  chto
roditel' ego -- neobychno soznatel'nyj slushatel'.
     I  podobie druzhby  mezh  nimi  voznikalo  obychno  k  desertu:  im inogda
stanovilos' zhal' obryvat'  obedennyj  razgovor, budto  oba oni  boyalis' drug
druga; budto kazhdyj iz nih v odinochku drug drugu surovo podpisyval kazn'.
     145
     Oba vstali: oba stali rashazhivat' po komnatnoj anfilade; vstali v  ten'
belye Arhimedy:  tam,  tam; vot  i tam; anfilada  komnat chernela; izdali, iz
gostinoj,  poneslis' krasnovatye  vspyshki  svetovogo  brozheniya;  izdali,  iz
gostinoj, stal potreskivat' ogonek.
     Tak kogda-to brodili oni po pustoj komnatnoj anfilade -- mal'chugan i...
eshche nezhnyj otec; eshche  nezhnyj otec pohlopyval po plechu belokurogo mal'chugana;
posle nezhnyj otec podvodil k oknu mal'chugana, podnimal palec na zvezdy:
     --  "Zvezdy,  Kolen'ka,  daleko:  ot  blizhajshej  zvezdy  luchevoj  puchok
probegaet  k  zemle dva  s  lishnim  goda...  Tak-to vot, moj rodnoj!" I  eshche
odnazhdy nezhnyj otec napisal synu stihotvoren'ice:

     Durachok, prostachok,
     Kolen'ka tancuet:
     On nadel kolpachok --
     Na kone garcuet.

     Takzhe  kogda iz tenej vystupali kontury stolikov, luch  naberezhnyh ognej
proletal iz stekla: stoliki nachinali pobleskivat' inkrustaciej. Neuzheli otec
prishel  k zaklyucheniyu, budto krov' ot krovi ego -- negodyajskaya krov'? Neuzheli
i syn posmeyalsya nad starost'yu?

     Durachok, prostachok
     Kolen'ka tancuet:
     On nadel kolpachok --
     Na kone garcuet.

     Bylo li eto,-- mozhet byt', ne bylo etogo... nigde, nikogda?
     Oba  sideli  teper'   na  atlasnoj  gostinoj  kushetke,  chtob  bescel'no
rastyagivat' neznachashchie slova:  vglyadyvalis' drug drugu v glaza vyzhidatel'no,
i kaminnoe krasnoe  plamya na oboih dyshalo teplom;  brityj, seryj i staryj na
migayushchem plameni risovalsya Apollon Apollonovich i ushami i pidzhachkom:  s tochno
takim  vot   licom  na  fone  goryashchej  Rossii  izobrazili   ego  na  oblozhke
zhurnal'chika.  Protyanuv  mertvuyu  ruku  i  ne  glyadya synu  v  glaza,  Apollon
Apollonovich sprosil upadayushchim golosom:
     -- "CHasto u tebya, druzhochek, byvaet... mm... vot tot..."
     -- "Kto, papasha?"
     -- "Vot tot, kak ego... molodoj chelovek..."
     146
     -- "Molodoj chelovek?"
     -- "Da,-- s chernymi usikami".
     Nikolaj Apollonovich osklabilsya, zalomal vdrug vspotevshie ruki...
     -- "|to tot, kotorogo vy davecha zastali v moem kabinete? "
     -- "Nu da -- tot samyj..."
     -- "Aleksandr Ivanovich Dudkin!.. Net... CHto vy..." I skazavshi "chto vy",
Nikolaj Apollonovich podumal:
     "Nu, zachem ya eto "chto vy" skazal".
     I podumav, pribavil:
     "Tak sebe, zahodit ko mne".
     ...............................................................
     -- "Esli... esli... eto neskromnyj vopros, to... kazhetsya..."
     -- "CHto, papasha?"
     -- "|to on prihodil k tebe po... universitetskim delam?"
     ...............................................................
     -- "A vprochem... esli moj vopros, tak skazat' nekstati..."
     -- "Nichego sebe... priyatnyj molodoj chelovek: bednyj, kak vidno..."
     -- "On student?.."
     -- "Student".
     -- "Universiteta?"
     -- "Da, universiteta..."
     -- "Ne tehnicheskogo uchilishcha?.."
     -- "Net, papasha..."
     Apollon  Apollonovich  znal,  chto  syn  ego  lzhet;  Apollon  Apollonovich
posmotrel  na   chasy;  Apollon  Apollonovich   nereshitel'no  vstal.   Nikolaj
Apollonovich  muchitel'no pochuvstvoval svoi ruki, skonfuzhenno zabegal  glazami
Apollon Apollonovich:
     --  "Da,  vot... Mnogo  na  svete  special'nyh otraslej znaniya: gluboka
kazhdaya special'nost' -- ty prav. Znaesh' li, Kolen'ka, ya ustal".
     Apollon Apollonovich o chem-to pytalsya sprosit' potiravshego ruki  syna...
Postoyal, posmotrel, da i... ne sprosil,  a potupilsya: Nikolaj Apollonovich na
mgnoven'e pochuvstvoval styd.
     Mehanicheski protyanul Apollon Apollonovich synku svoi puhlye guby: i ruka
tryahnula... dva pal'ca.
     147
     -- "Dobryj vecher, papasha!"
     -- "Moe pochten'e-s!"
     Gde-to sboku zasharkala, zashurshala i vdrug pisknula mysh'.
     ...............................................................
     Skoro dver'  senatorskogo kabineta otkrylas': so svechoyu  v ruke Apollon
Apollonovich probezhal v odnu ni s chem ne sravnimuyu komnatu, chtob predat'sya...
gazetnomu chteniyu.
     ..... . .
     Nikolaj Apollonovich podoshel k oknu.
     Kakoe-to  fosforicheskoe pyatno i tumanno, i besheno pronosilos'  po nebu;
fosforicheskim bleskom protumanilas' nevskaya dal' i ot etogo zeleno zamercali
bezzvuchno  letyashchie  ploskosti,  otdavaya  to  tam,  to zdes' iskroyu  zolotoj;
koe-gde  na  vode vspyhival  krasnen'kij  ogonechek  i,  pomigav,  othodil  v
fosforicheski  prostertuyu mut'.  Za Nevoyu, temneya, vstavali gromadnye  zdaniya
ostrovov i  brosali v tumany bleklo svetivshie ochi -- beskonechno,  bezzvuchno,
muchitel'no: i kazalos', chto -- plachut. Vyshe -- besheno prostirali klochkovatye
ruki  kakie-to smutnye  ochertaniya;  roj za  roem, oni voshodili  nad nevskoj
volnoj; a s neba kidalos' na nih fosforicheskoe pyatno. Tol'ko v odnom, haosom
ne  tronutom meste, tam,  gde  dnem perekinut  Troickij  Most, protumanilis'
gnezda  ogromnye brilliantov nad razblistavshimsya  roem  kol'chatyh,  svetovyh
zmej;  i svivayas',  i razvivayas', zmei  bezhali ottuda iskristoj  cheredoyu;  i
potom, zanyryav, podnimalis' k poverhnosti zvezdnymi strunkami.
     Nikolaj Apollonovich zaglyadelsya na strunki.

     Naberezhnaya  byla  pusta.  Izredka  prohodila chernaya  ten' policejskogo,
vychernyayas' v svetlyj tuman i opyat' rasplyvayas'; i vychernyalis', i propadali v
tumane   tam  zanevskie   zdaniya;  vychernyalsya   i  opyat'   v  tuman   uhodil
Petropavlovskij shpic.
     Kakaya-to zhenskaya ten' davno uzhe  vychernyalas' v tumane: stav u peril, ne
uhodila v tuman, no glyadela pryamo na okna zheltogo  doma. Nikolaj Apollonovich
usmehnulsya prenepriyatnoj  ulybkoj: prilozhiv  k nosu  pensne, on  razglyadyval
ten';  Nikolaj  Apollonovich  s lyubostrastnoj  zhestokost'yu  vypuchil  ochi, vse
glyadel na tu ten'; radost' iskazila cherty ego.
     Net, net: ne -- ona; no i ona, kak ta ten', hazhivala
     148
     vokrug zheltogo doma; i on ee videl; v dushe ego bylo vse nepokojnoe. Ona
ego, bez somnen'ya, lyubila; no ee ozhidala rokovaya strashnaya mest'.
     CHernaya sluchajnaya ten' uzhe rasplylas' v tumane.
     ...............................................................
     V glubine temnogo koridora  zvyaknula metallicheskaya zadvizhka, v  glubine
temnogo koridora  promercal  svet:  Apollon Apollonovich  so  svechoyu  v  ruke
vozvrashchalsya  iz  odnogo ni s chem ne sravnimogo  mesta: seryj, myshinyj halat,
serye britye  shcheki  i  ogromnye kontury  sovershenno  mertvyh  ushej otchetlivo
izvayalis' izdali v plyashushchih svetochah, ubegaya  za svetlyj krug  v sovershennuyu
t'mu;  iz  sovershennoj t'my  Apollon Apollonovich  Ableuhov proshel  do dverej
kabineta, chtoby kanut' opyat' v sovershennuyu t'mu; i mesto  ego prohozhdeniya iz
raskrytoj dveri ziyalo tak mrachno.
     ...............................................................
     Nikolaj Apollonovich podumal: "Pora".
     Nikolaj Apollonovich  znal, chto segodnya do nochi miting, chto t a shla  na
miting  (ruchatel'stvom  bylo   soprovozhdenie  Varvary   Evgrafovny:  Varvara
Evgrafovna vseh vodila na mitingi).  Nikolaj Apollonovich podumal, chto proshlo
uzhe  dva  s  lishnim chasa, kak on vstretil ih, po doroge k mrachnomu zdaniyu; i
teper' on podumal: "Pora"...



     V obshirnoj perednej mrachnogo zdaniya byla otchayannaya tolcheya.
     Tolcheya nesla  angela Peri, kolyhaya  vzad i vpered mezh ch'imi-to spinoyu i
grud'yu;  tak otchayanno  sililas'  ona  protyanut'sya  k Varvare Evgrafovne:  no
Varvara  Evgrafovna, ne  vnimaya,  gde-to tam,  bila,  bilas',  tolkalas':  i
propala  vdrug v tolchee;  vmeste  s nej i propala vozmozhnost'  rassprosit' o
pis'me. CHto pis'mo! V glazah ee eshche bagryaneli zakatnye pyatna; i -- tam, tam:
kak-to stranno povernutyj k nej na dvorcovom vystupe v svetlo-bagrovom udare
poslednih  nevskih luchej, vygibayas'  i ujdya licom v vorotnik, stoyal  Nikolaj
Apollonovich  s  prenepriyatnoj ulybkoj. Net! Vo vsyakom sluchae  predstavlyal on
soboj  dovol'no smeshnuyu  figuru: kazalsya  sutulym i kakim-to bezrukim  s tak
nelepo plyasavshim
     149
     po  vetru   shinel'nym   krylom;  ej  hotelos'   zaplakat'  ot  gor'kogo
oskorbleniya, budto on ee bol'no udaril serebryanym  hlystikom, tem serebryanym
hlystikom, kotoryj v  zubah,  sopya,  prones  polosatyj,  temnyj  bul'dog; ej
hotelos',  chtob muzh, Sergej Sergeich Lihutin, podojdya  k etomu podlecu, vdrug
udaril  ego  po  licu  kiparisovym kulakom i skazal by po etomu  povodu svoe
oficerskoe slovo; u nee v glazah mel'knuli eshche nevskie oblachka, budto melkie
vdavliny perebitogo perlamutra, mezh kotoryh lilos' ravnomerno biryuzovoe vse.
     No v tolpe  pogasli nezhnejshie otsvety, hlynuli  otovsyudu grudi, spiny i
lica, chernaya temnota -- v zheltovato-tumannuyu mut'.
     I vse perli da perli sub®ekty, kosmatye shapki i baryshni: telo perlo  na
telo;  na  spine   rasplyusnulsya  nos;  grud'  tesnila  golovka   horoshen'koj
gimnazistochki, a v  nogah popiskival vtoroklassnik;  pod davleniem  szadi  v
ch'yu-to prichesku zdes' ushel ne v meru protyanutyj nos i protknulsya bulavkoj ot
shlyapy, tam  zhe  grud'  grozil  prolomat' probodayushchij  ostryj ugol  ot loktya;
razdevat'sya  ne bylo  mochi; stoyal  v  vozduhe  par,  ozarennyj svechami  (kak
vposledstvii  okazalos',  vdrug  isportilos' elektrichestvo  -- elektricheskaya
stanciya, ochevidno, stala poshalivat': skoro ona rasshalilas' nadolgo).
     I vse perli, vse bilis': razumeetsya, Sof'ya Petrovna  nadolgo uvyazla pod
lestnicej,  a Varvara Evgrafovna vybilas', razumeetsya,  i teper'  tolkalas',
bilas' i  bila  tak vysoko gde-to na lestnice; vmeste s neyu vybilsya kakoj-to
ves'ma  pochtennyj  evrej v barashkovoj shapke, v  ochkah, s  sil'noj  prosed'yu:
obernuvshis' nazad, v sovershennejshem uzhase on tyanul za polu  svoe sobstvennoe
pal'to; i ne vytyanul; i ne vytyanuv, raskrichalsya:
     -- "Karasha publikum; ne publikuj, a svinstvo! rhusskoe!.."
     --  "Nu  i shto  zhe  vi,  otchevo zhe  vi  v  nasha Rhassiya?"  -- razdalos'
otkuda-to snizu.
     |to  evrej  bundist-socialist  23  prerekalsya  s  evreem  ne
bundistom, no socialistom.
     V  zale telo na tele sidelo, telo  k telu prizhalos';  i  kachalis' tela;
volnovalis' i krichali drug  drugu o tom, chto  i tam-to, i  tam-to, i  tam-to
byla zabastovka, chto i tam-to, i tam-to, i tam-to zabastovka gotovilas', chto
oni zabastuyut -- zdes', zdes' i zdes': zabastuyut na  etom vot meste: i -- ni
s mesta!
     150
     Snachala ob etom skazal intelligentnyj  partijnyj sotrudnik, posle to zhe
za  nim povtoril  i student;  za  studentom --  kursistka;  za kursistkoj --
proletarij   soznatel'nyj,   no  kogda   to   zhe   samoe  zahotel  povtorit'
bessoznatel'nyj  proletarij, predstavitel'  lyumpen-proletariata,  to na  vse
pomeshchenie zatrubil, kak iz bochki, takoj gustoj golosishche, chto vse vzdrognuli:
     --  "Tvarry...  shshy!..  YA,  tois',  chelaek  bednyj  --  prro-letarrrij,
tvarrry... shshshy!.."
     Grom aplodismentov.
     --   Tak,    tva-rry...   shshy!..   I   ptamu   znachit,    eftat   samyj
pravitel'stvennyj... prra-izvol... tak! tak! tois', ya chelaek bednyj -- gvryu:
za-ba-stovka, tva-rry-shshy!"
     Grom   aplodismentov  (Verno!  Verno!  Lishit'  ego  slova!  Bezobrazie,
gospoda! On -- p'yan!).
     --  "Net,  ya  ne  p'yan,  tva-rry-shshy!..  A  znachit,  na  eftogo  samogo
burzhuaziya... kak, stalo  byt', trudishshsa, trudish-shsa...  Odno slovo: za nogi
evvo da v vodu; tois'... za-ba-sto-vka!".
     (Udar kulakom po stolu: grom aplodismentov).
     No predsedatel' lishil rabochego slova.
     Luchshe   vseh   skazal  pochtennyj   sotrudnik  odnoj  pochtennoj  gazety,
Nejntel'pfajn: on skazal,  i totchas zhe  skrylsya. Popytalsya  kakoj-to malysh s
vysoty chetyreh kafedral'nyh stupenej provozglasit' komu-to bojkot: no malysha
zasmeyali; stoilo li zanimat'sya takimi pustyakami, kogda bastovali i tam-to, i
tam-to, i tam-to, kogda bastovali vot tut  -- i ni s mesta? I malysh, chut' ne
placha,  soshel s vysoty chetyreh kafedral'nyh  stupenej; i togda vzoshla na eti
stupeni shestidesyatipyatiletnyaya zemskaya deyatel'nica i skazala sobran'yu:



     Sejti poleznoe, dobroe, vechnoe,
     Sejti, spasibo vam skazhet serdechnoe
     Russkij narod! 24

     No   seyateli  smeyalis'.  Togda   kto-to  vdrug  predlozhil  vseh  i  vse
unichtozhit':  eto byl  mistichnyj  anarhist  25. Sof'ya  Petrovna ne
uslyshala anarhista, a vytiskivalas' obratno, i strannoe delo: Sof'e Petrovne
Varvara Evgrafovna ob®yasnyala ne  raz  i ne dva,  chto na mitingah seetsya  vse
poleznoe, dobroe, zasluzhivayushchee s ee storony serdechnogo spasibo. A  vot  net
zhe, vot  net zhe! Nad shestidesyatipyatiletnej starushkoyu deyatel'nicej, skazavshej
im to zhe (o seyan'e), vse oni hohotali otchayanno; i potom otchego zhe 151
     v serdechke  ee  semya  ne  pustilo  rostka?  Prorostali  mutno  kakie-to
krapivnye plevely; i uzhasno treshchala golovka; ottogo li, chto uvidela  ona ego
pered tem, ottogo li, chto uzh byl u nee takoj kroshechnyj lobik, ottogo li, chto
tam na nee ustavilis' otovsyudu kakie-to oderzhimye  lica, bastovavshie tam-to,
i  tam-to,  i teper'  prishedshie  bastovat'  vot  syuda,  glyadet'  na  nee  iz
zhelto-tumannoj muti, skalit'  v  hohote zuby.  I  ot etogo haosa v nej samoj
prosypalas' kakaya-to ej samoj neponyatnaya zlost'; ved' byla ona -- dama,  a v
damah  nel'zya budit'  haosa;  v  etom  haose  skryty vse  vidy  zhestokostej,
prestuplenij, padenij;  v kazhdoj  dame togda taitsya prestupnica; v nej i tak
uzhe zatailos' davno prestupnoe chto-to.
     Uzh ona podhodila  k uglu vmeste s  shedshim s nej oficerikom, na kotorogo
tam glyadeli s ulybkoj i pokrovitel'stvenno sheptalis' drug s drugom i kotoryj
vdrug  obidelsya na bojkot, provozglashennyj mal'chishkoj, i, obidevshis', bystro
ushel,-- uzhe ona podhodila k uglu, kak iz vorot sosednego doma na klochkovatyh
svoih loshadyah vo vsyu pryt' vyletel pered nej kazackij otryad; sinie borodatye
lyudi v  kosmatyh papahah i  s vintovkami  napereves, sushchie oborvancy, naglo,
nemo,  neterpelivo  proplyasali  na sedlah  -- tuda, k  zdaniyu. Videvshij  eto
kakoj-to  rabochij s  ugla podbezhal  k oficeriku, protyanul k nemu ruku i stal
govorit' zadyhayas':
     -- "Gospodin oficer, gospodin oficer!"
     -- "Izvinite, net melochi..."
     --  "Da ya ne  za  etim: chto  zhe  eto takoe tam  teper'  budet?..  CHto
budet-to?.. Bezzashchitnye baryshni tam -- kursistki..."
     Oficer zakonfuzilsya, pokrasnel, otchego-to otdal pod kozyrek:
     -- "Ne znayu, pravo... Ni prichem ya tut... YA sam tol'ko chto iz Mandzhurii;
vidite -- vot Georgij..."
     A uzh tam chto-to bylo.



     Bylo uzh pozdno.
     Sof'ya  Petrovna  domoj  vozvrashchalas'  tihon'ko, pryacha  nosik  v puhovuyu
muftochku; Troickij Most za spinoyu ee k ostrovam beskonechno tyanulsya, ubegal v
te nemye
     152
     mesta; i tyanulis' po mostu teni; na bol'shom chugunnom mostu, nad syrymi,
syrymi perilami, nad  kishashchej bacillami zalenovatoj vodoj prohodili za nej v
skvoznyakah prinevskogo vetra -- kotelok, trost', pal'to, ushi, usy i nos.
     Vdrug glaza ee  ostanovilis',  rasshirilis',  zamorgali,  skosilis': pod
syrymi, syrymi perilami, raskaryachas', sidel temnyj  tigrovyj zver'  i, sopya,
slyunyavil  zubami  serebryanyj  hlystik;  v  storonu  ot  nee  zavernul temnyj
tigrovyj  zver' kurnosuyu  mordu; a  kogda  v  storonu  zavernutoj  mordy ona
brosila vzglyad, to  uvidela: voskovoe vse to zhe lico, ottopyrivshi  guby  nad
syrymi perilami, nad kishashchej bacillami zelenovatoj vodoj  protyanulos' tam iz
shineli; ottopyrivshi guby,  kazalos', on dumal kakuyu-to  koldovskuyu vse dumu,
otdavavshuyusya i v nej za eti poslednie  dni, potomu chto  za eti poslednie dni
tak muchitel'no pelis' ej slova odnogo prostogo romansa:

     Glyadya na luch purpurnogo zakata,
     Stoyali vy na beregu Nevy 26.

     I vot: na beregu Nevy on  stoyal, kak-to tupo ustavivshis' v  zelen', ili
net, --  uletaya vzorom tuda, gde  prinizilis'  berega,  gde  pokorno priseli
ostrovnye  zdaniya  i  otkuda  nad belymi  krepostnymi  stenami beznadezhno  i
holodno  protyanulsya  pod  nebo  muchitel'no  ostryj, nemiloserdnyj,  holodnyj
Petropavlovskij shpic.
     Vsya ona protyanulas' k nemu -- chto  slova i chto razmyshleniya! No  on --
on opyat'  ee ne  zametil;  ottopyriv  guby  i steklyanno  rasshiriv  glaza, on
kazalsya prosto bezrukim  urodcem;  i  opyat'  vmesto ruk  v skvoznyak vzleteli
shinel'nye kryl'ya nad syrymi perilami mosta.
     No kogda ona  otoshla,  Nikolaj Apollonovich medlenno na  nee obernulsya i
bystrehon'ko zasemenil proch', ostupayas' i putayas' v dlinnyh polah; a uglu zhe
mosta ego zhdal lihach: i lihach poletel;  a kogda lihach obognal Sof'yu Petrovnu
Lihutinu,  to  Nikolaj  Apollonovich,  naklonivshis' i  szhimaya rukami  oshejnik
bul'doga,  povernulsya sutulo na temnen'kuyu figurku, chto zasunula  sirotlivo
tak nosik svoj v muftochku; posmotrel, ulybnulsya; no lihach proletel.
     Vdrug  posypalsya  pervyj  sneg;  i takimi zhivymi almazikami on, tancuya,
posverkival v svetovom krugu fonarya;
     153
     svetlyj krug chut'-chut' ozaryal teper'  i  dvorcovyj  bok, i  kanalik,  i
kamennyj  mostik: v  glubinu  ubegala  Kanavka;  bylo pusto:  odinokij lihach
posvistyval  na uglu, podzhidaya kogo-to;  na  proletke nebrezhno  lezhala seraya
nikolaevka.
     Sof'ya  Petrovna  Lihutina   stoyala  na  vygibe  mostika  i  mechtatel'no
poglyadela  -- v  glubinu,  v  zapleskavshij parom  kanalec,;  Sof'ya  Petrovna
Lihutina ostanavlivalas' v etom meste i prezhde; ostanavlivalas' kogda-to i s
nim; i vzdyhala o Lize, rassuzhdala  ser'ezno ob uzhasah "Pikovoj Damy",  -- o
bozhestvennyh, ocharovatel'nyh, divnyh sozvuchiyah odnoj opery, i potom napevala
vpolgolosa, dirizhiruya pal'chikom:
     -- "Tatam: tam, tam!.. Tatatam: tam, tam!"
     Vot  opyat'  ona  zdes'  stoyala; gubki  raskrylis', i malen'kij  pal'chik
podnyalsya:
     -- "Tatam: tam, tam!.. Tatatam: tam, tam!"
     No ona uslyshala zvuk bezhavshih shagov, poglyadela -- i dazhe ne vskriknula:
vdrug prosunulos'  kak-to rasteryanno  iz-za  kraya  dvorcovogo  boka  krasnoe
domino, pometalos' tuda i syuda, budto v poiskah, i, uvidev na vygibe mostika
zhenskuyu ten', brosilos' ej  navstrechu; i v poryvistom bege ono spotykalos' o
kamni,  protyanuvshi vpered svoyu  masku  s uzkoyu prorez'yu glaz; a  pod  maskoj
struya ledyanogo nevskogo skvoznyaka zaigrala gustym veerom  kruzhev, razumeetsya
chernyh  zhe;  i poka maska  bezhala po napravleniyu  k mostiku,  Sof'ya Petrovna
Lihutina, ne  imeya vremeni dazhe  soobrazit', chto  krasnoe  domino --  domino
shutovskoe, chto kakoj-to bezvkusnyj prokaznik (i my znaem kakoj)  zahotel nad
nej prosto-naprosto  podshutit', chto pod barhatnoj maskoj  i chernoyu kruzhevnoyu
borodoj prosto pryatalos' chelovecheskoe lico; vot ono na nee teper' ustavilos'
zorko v prodolgovatye prorezi. Sof'ya Petrovna podumala (u nee ved' byl takoj
kroshechnyj lobik), chto kakaya-to v mire sem obrazovalas'  proboina,  i ottuda,
iz proboiny, otnyud' ne iz etogo mira, sam  shut brosilsya  na  nee:  kto takoj
etot shut, veroyatno, ona ne sumela b otvetit'.
     No kogda  kruzhevnaya chernaya boroda, spotykayas', vzletela na mostik, to v
poryve nevskogo  skvoznyaka vverh  vzleteli  s shurshaniem  atlasnye  shutovskie
lopasti  i,  krasneya, upali  oni tuda  za  perila --  v  temnocvetnuyu  noch';
obnaruzhilis' slishkom znakomye svetlo-zelenye  pantalonnye shtripki, i uzhasnyj
shut stal shutom prosto zhalkim; v tu minutu kalosha skol'znula na 154
     kamennoj vypuklosti: zhalkij  shut grohnulsya so vsego razmahu o kamen'; a
nad nim teper' razdalsya bezuderzhno vovse dazhe ne smeh: prosto hohot.
     -- "Lyagushonok, urod -- krasnyj shut!.."
     Bystraya zhenskaya nozhka gnevno tak shuta nagrazhdala pinkami.
     Kakie-to vdol' kanala teper' pobezhali borodatye lyudi; i razdalsya izdali
policejskij  svistok;  shut  vskochil;  shut brosilsya  k lihachu, i izdali  bylo
vidno, kak v proletke bessil'no barahtalos' chto-to krasnoe, na letu starayas'
na plechi nadet' nikolaevskuyu shinel'. Sof'ya Petrovna zaplakala i  pobezhala ot
etogo proklyatogo mesta.
     Skoro,  vdogonku  za  lihachom, iz-za  Zimnej  Kanavki  s  laem  vybezhal
kurnosyj bul'dog: zamel'kali  v vozduhe  ego korotkie  nozhki, a za  nimi, za
korotkimi nozhkami,  na rezinovyh shinah, vdogonku, razvalyas', uzhe mchalis' dva
agenta ohrannogo otdeleniya.




     Govorila ten' teni:
     --  "Vy, milejshij moj,  upustili  odno  nemalovazhnoe  obstoyatel'stvo, o
kotorom uznal ya pri pomoshchi svoih sobstvennyh sredstv".
     -- "Kakoe?"
     -- "Vy ni zvuka pro krasnoe domino".
     -- "A vy uzhe znaete?"
     -- "YA ne tol'ko znayu: ya vysledil do samoj kvartiry!".
     -- "Nu, i krasnoe domino?"
     -- "Nikolaj Apollonovich".
     -- "Gm! Da-da: no eshche incident ne sozrel".
     -- "Ne otvertyvajtes': prosto vy upustili iz vidu".
     -- "Da-da: upustili... A eshche uprekali menya fal'shivomonetchikom, uprekali
poltinnikom -- pomnite? YA zhe molchal, chto u vas fal'shivye volosy".
     -- "Ne fal'shivye -- krashenye..."
     -- "|to vse ravno".
     -- "Kak vash nasmork?"
     -- "Blagodarstvujte: luchshe".
     ...............................................................
     155
     -- "Ne upustil ya".
     "Dokazatel'stva?"
     -- "I s chego eto vy: ya za nimi v karman ne polezu".
     ...............................................................
     -- "Dokazatel'stva?!"
     -- "Vy i tak mne poverite".
     -- "Dokazatel'stva!!!"
     No v otvet razdalsya sardonicheskij smeh.
     --   "Dokazatel'stva?   Dokazatel'stv   vam  nado?   Dokazatel'stva  --
"Peterburgskij  dnevnik proisshestvij". Vy chitali "Dnevnik" za poslednie dni?
"
     -- "Priznayus': ne chital".
     -- "No ved' vasha obyazannost' znat' to, o chem govorit Peterburg. Esli by
vy zaglyanuli v "Dnevnik", vy by ponyali,  chto izvestiya o domino operedili ego
poyavlenie u Zimnej Kanavki".
     -- "Gm-gm".
     -- "Vidite, vidite, vidite: a vy govorite. Vy  sprosite menya, kto  vse
eto v "Dnevnike napisal".
     -- "Nu, kto zhe?"
     ...............................................................
     -- "Nejntel'pfajn, moj sotrudnik".
     -- "Priznayus', etogo fortelya ya ne ozhidal".
     -- "A eshche kidaetes' na menya, osypaete kolkostyami: ya zhe sto raz govoril,
chto  ya --  idejnyj sotrudnik, chto  predpriyatie eto  postavleno,  kak chasovoj
mehanizm.  Eshche  vy  --  v  blazhennom  nevedenii,  kak uzh  moj  Nejntel'pfajn
proizvodit sensaciyu".
     -- "Gm-gm-gm: govorite gromche -- ne slyshu".
     -- "Vy, nadeyus', dadite prikaz, chtoby vashi agenty  Nikolaya Apollonovicha
ostavili  v sovershennom pokoe, inache:  inache -- za dal'nejshij uspeh ruchat'sya
ne mogu".
     -- "YA priznat'sya, ob etom poslednem incidente soobshchil uzh v gazety".
     -- "Bog moj, da ved' nado byt' sovershennejshim..."
     -- "CHto?"
     -- "Sovershennejshim... idealistom: kak  vsegda, vmeshalis' i nyneshnij raz
v moyu kompetenciyu... Daj-to Bog, chtoby po krajnej mere otec ne uznal!"
     156



     My ostavili Sof'yu  Petrovnu Lihutinu  v zatrudnitel'nom  polozhenii;  my
ostavili  ee  na peterburgskoj  paneli v tu  holodnuyu noch',  kogda otkuda-to
izdali  razdalis'  svistki  policejskih,  a vokrug pobezhali  kakie-to temnye
ochertaniya.  Togda i ona obizhenno pobezhala v obratnuyu storonu; v svoyu  myagkuyu
muftochku obizhenno  prolivala  slezy  ona;  s  uzhasnym,  ee  navek  pozoryashchim
proisshestviem  ne  mogla  ona nikak  primirit'sya.  Pust'  by  luchshe  Nikolaj
Apollonovich ee  inache obidel, pust' by  luchshe udaril  ee, pust'  by dazhe  on
kinulsya cherez mostik v  krasnom svoem domino,-- vsyu by prochuyu svoyu zhizn' ona
ego vspominala by s zhutkim trepetom, vspominala by do smerti. Sof'ya Petrovna
Lihutina schitala Kanavku ne kakim-nibud' prozaicheskim  mestom, gde by  mozhno
bylo  sebe pozvolit' to,  chto  pozvolil sebe  on  sejchas; ved'  nedarom  ona
mnogokratno vzdyhala nad zvukami "Pikovoj Damy": bylo chto-to shodnoe s Lizoj
v etom  ee  polozhenii (chto  bylo  shodnogo,--  etogo tochno ona  ne mogla by
skazat');  i samo soboj  razumeetsya, Nikolaya Apollonovicha ona mechtala videt'
zdes' Germanom. A German?.. Povel  sebya  German, kak  karmannyj vorishka: on,
vo-pervyh, so  smehotvornoj truslivost'yu vystavil  na  nee svoyu masku  iz-za
dvorcovogo boka; vo-vtoryh, so  smehotvornoj pospeshnost'yu  pomahav pered nej
svoim  domino,  rastyanulsya  na  mostike;  i   togda  iz-pod  skladok  atlasa
prozaicheski  pokazalis'  pantalonnye  shtripki  (eti  shtripki-to okonchatel'no
vyveli ee togda iz  sebya); v zavershenie  vseh bezobrazij,  ne  svojstven nyh
Germanu,  etot  German  sbezhal ot  kakoj-to  tam peterburgskoj  policii;  ne
ostalsya German na meste  i maski s sebya  ne sorval, geroicheskim, tragicheskim
zhestom; gluhim, zamirayushchim golosom ne skazal  derznovenno pri vseh: "YA lyublyu
vas";  i  v  sebya  German  posle ne  vystrelil27.  Net,  pozornoe
povedenie Germana navsegda  ugasilo zaryu v  nej vseh etih  tragicheskih dnej!
Net,  pozornoe  povedenie   Germana  prevratilo  samuyu   mysl'  o  domino  v
pretencioznuyu arlekinadu; glavnoe samoe, ee uronilo  pozornoe povedenie eto;
nu,  kakoj zhe mozhet byt'  ona Lizoj,  esli Germana net! Tak mest' emu, mest'
emu!  Burej  vletela  v kvartirku  Sof'ya  Petrovna  Lihutina.  i  osveshchennoj
perednej viselo oficerskoe  pal'to da  Furazhka;  znachit, muzh  ee byl  teper'
doma, i Sof'ya
     157
     Petrovna Lihutina, ne  razdevayas', vletela  v komnatu muzha; prozaicheski
grubym  zhestom  raspahnuv nastezh' dver',-- vletela: s  razvevayushchimsya boa,  s
myagkoyu muftochkoj, s plamennym-plamennym lichikom, nekrasivo kak-to raspuhshim:
vletela -- ostanovilas'.
     Sergej  Sergeevich  Lihutin,  ochevidno, prigotovlyalsya  ko snu; seren'kaya
tuzhurka ego skromno kak-to povisla na veshalke, a on sam v oslepitel'no beloj
sorochke, opoyasannoj  nakrest  podtyazhkami, stoyal zamirayushchim  siluetom,  budto
slomannyj -- na  kolenyah; pered nim pobleskival obraz i treshchala  lampadka. V
polusvete  sinej  lampadki nachertilos'  matovo  Sergeya  Sergeevicha  lico,  s
ostren'koyu tochno takogo zhe cveta borodkoyu  i takogo zhe cveta ko lbu podnyatoj
rukoj: i  ruka,  i  lico, i  borodka, i belaya  grud' tochno byli  vyrezany iz
kakogo-to  krepkogo,  pahuchego  dereva;  guby Sergeya  Sergeevicha  shevelilis'
chut'-chut'; i  chut'-chut' kival Sergeya  Sergeevicha lob sinen'komu ogonechku,  i
chut'-chut'  dvigalis', nazhimaya na  lob, vmeste szhatye sinevatye pal'cy -- dlya
krestnogo znamen'ya.
     Sergej Sergeevich Lihutin polozhil sperva svoi  sinevatye pal'cy na grud'
i  na oba plecha, poklonilsya,  i  uzh tol'ko potom  kak-to  nehotya  obernulsya.
Sergej Sergeevich Lihutin ne ispugalsya,  ne  skonfuzilsya; podnimayas' s kolen,
on  staratel'no  stal  schishchat'  pristavshie  k kolenam  sorinki.  Posle  etih
medlennyh dejstvij on sprosil hladnokrovno:
     -- "CHto s toboj, Sonyushka?"
     Sof'yu  Petrovnu   razdrazhilo  i  kak-to  dazhe   obidelo   hladnokrovnoe
spokojstvie muzha, kak obidel ee i tot sinen'kij ogonek tam v uglu. Rezko ona
upala na stul i, zakryv lico muftochkoj, na vsyu komnatu razrydalas'. Vse lico
Sergeya  Sergeevicha  togda  podobrelo,  smyagchilos';  opustilis' tonkie  guby,
poperechnaya  skladka  razrezala  lob, otchego  na lice  poyavilos' serdobol'noe
vyrazhenie. No  Sergej Sergeevich neyasno predstavil sebe,  kak on dolzhen byl v
etom shchekotlivom sluchae postupit',-- dat' li volyu  zhenskim slezam, chtob potom
vyderzhat' scenu  i upreki  v  holodnosti, ili naoborot: ostorozhno sklonit'sya
pred Sof'ej Petrovnoj na koleni,  otvesti pochtitel'no ej golovku ot muftochki
svoej  myagkoj  rukoj, i rukoj etoj vyteret' slezy, bratski obnyat' i  pokryt'
lichiko  poceluyami; no Sergej Sergeevich boyalsya  uvidet'  grimasku prezren'ya i
skuki; i Sergej Sergeevich 158
     vybral  sebe  srednij  put':  prosto  on  potrepal  Sof'yu  Petrovnu  po
drozhashchemu plechiku:
     -- "Nu, nu, Sonya... Nu, polno... Polno, rebenochek moj! Detka, detka!"
     -- "Ostav'te, ostav'te!.."
     -- "CHto takoe? V chem delo? Skazhi!.. Obsudim zhe hladnokrovno".
     --  "Net:  ostav'te,  ostav'te!..  Hladnokrovno...  ostav'te!  vidno...
aaa... u vas... holodnaya, ryb'ya krov'..."
     Sergej Sergeevich  obizhenno otoshel ot zheny,  postoyal  v nereshitel'nosti,
opustilsya v sosednee kreslo.
     --  "Aaa... Ostavlyat' tak zhenu!..  Gde-to tam zavedovat' proviantami!..
Uhodit'!.. Nichego ne znat'!.."
     --  "Ty naprasno, Sonyushka, dumaesh', chto ya tak  nichego rovno  ne znayu...
Vidish' li..."
     -- "Ah, ostav'te, pozhalujsta!.."
     ...............................................................
     -- "Vidish' li, moj druzhok: s toj pory, kak... kak ot nas perebralsya ya v
etu vot komnatu... Slovom, est' u menya samolyubie:  i svobody tvoej, pojmi, ya
stesnyat' ne hochu... Bolee togo, ya tebya  stesnyat' ne mogu: ya tebya  ponimayu; ya
znayu prekrasno,  chto tebe, druzhok, nelegko... U menya, Sonyushka, est' nadezhdy:
mozhet byt', kogda-nibud' snova...  Nu, ne stanu, ne stanu! No pojmi zhe  i ty
menya: moe otdalenie,  hladnokrovie,  chto li, proishodit, tak skazat', ne  ot
holodnosti vovse... Nu, ne stanu, ne stanu..."
     ...............................................................
     -- "Mozhet byt',  ty hotela by videt' Nikolaya Apollonovicha  Ableuhova? U
vas,  kazhetsya, chto-to vyshlo? Rasskazhi  zhe mne  vse:  rasskazhi bez utajki; my
obsudim vdvoem tvoe polozhenie".
     --  "Ne smejte mne pro  nego  govorit'!.. On  --  merzavec, merzavec!..
Drugoj  by  muzh  davno  ego  pristrelil...  Vashu  zhenu  presleduyut, nad  nej
izdevayutsya... A vy?.. Net, ostav'te".
     I nesvyazno, vzvolnovanno, uroniv  golovku na grud', Sof'ya Petrovna vse,
kak est', rasskazala.
     Sergej  Sergeevich  Lihutin  byl  prostym  chelovekom.  A  prostyh  lyudej
neob®yasnimaya  dikost'  postupka  porazhaet  sil'nej  dazhe, chem  podlost', chem
ubijstvo,  chem  krovavoe   proyavlenie  zverstv.   CHelovek  sposoben   ponyat'
chelovecheskuyu izmenu,  prestuplenie, chelovecheskij dazhe pozor; ved', ponyat' --
znachit, uzh pochti najti opravdanie; no kak sebe, naprimer, ob®yasnit'
     159
     postupok svetskogo i, kazalos' by, vpolne chestnogo cheloveka, esli etomu
svetskomu i vpolne chestnomu cheloveku pridet dikaya sovershenno fantaziya: stat'
na  karachki u poroga  odnoj svetskoj  gostinoj, pomahivaya faldami fraka? |to
budet, zamechu ya, uzhe  sovershennoyu merzost'yu! Neponyatnost',  bescel'nost' toj
merzosti  ne  mozhet imet' nikakih opravdanij, kak ne  mozhet imet' opravdanij
koshchunstvo, bogohul'stvo i vsyakie bescel'nye izdevatel'stva! Net, luchshe pust'
uzh  chestnyj vpolne  chelovek beznakazanno  tratit, naprimer, kazennye  summy,
tol'ko pust'  ne  stanovitsya on nikogda na karachki, potomu chto posle  takogo
postupka oskvernyaetsya vse.
     Gnevno,  yarko,  otchetlivo  Sergej  Sergeevich  Lihutin  predstavil  sebe
shutovskoj  vid  atlasnogo  domino  v   neosveshchennom  pod®ezde,  i...  Sergej
Sergeevich stal  krasnet',  pokrasnel  do yarkogo morkovnogo cveta: krov'  emu
brosilas'  v  golovu.  S Nikolaem  Apollonovichem  eshche on,  ved',  igryval  v
detstve;  filosofskim  sposobnostyam Nikolaya Apollonovicha vposledstvii Sergej
Sergeevich  udivlyalsya;  Nikolayu  Apollonovichu,  kak cheloveku  svetskomu,  kak
chestnomu  cheloveku,  blagorodno  pozvolil Sergej Sergeevich stat' mezh soboj i
zhenoj  i... Sergej Sergeevich Lihutin gnevno, yarko, otchetlivo predstavil sebe
shutovskie  grimasy  krasnogo  domino  v neosveshchennom pod®ezde.  On  vstal  i
vzvolnovanno zahodil  po  krohotnoj komnatushke,  szhavshi  pal'cy  v  kulak  i
yarostno podnimaya szhatye pal'cy  na  krutyh povorotah; kogda Sergej Sergeevich
vyhodil iz sebya (iz sebya vsego-to on vyshel  dva-tri raza -- ne bol'she), etot
zhest u nego togda  vsegda poyavlyalsya; Sof'ya Petrovna prekrasno  pochuyala zhest;
ona  ego  ispugalas'  nemnogo;  ona  vsegda  nemnogo pugalas',  ne  zhesta, a
molchaniya, vyrazhavshego zhest.
     -- "CHto vy... eto?"
     -- "Nichego... tak sebe..."
     I  Sergej Sergeevich  Lihutin rashazhival po kroshechnoj komnatushke, szhavshi
pal'cy v kulak.
     Krasnoe domino!..  Gadost', gadost' i gadost'!  I  ono stoyalo  tam,  za
vhodnoyu dver'yu -- a?!..
     Povedeniem  Nikolaya  Apollonovicha  porazilsya  do  krajnosti  podporuchik
Lihutin. On ispytyval teper' smes' gadlivosti s uzhasom; slovom, on ispytyval
to  gadlivoe  chuvstvo,  kakoe  nas  obyknovenno  ohvatyvaet  pri  sozercanii
sovershennejshih  idiotov, sovershayushchih  svoi otpravleniya pryamo tak, pod  sebya,
ili pri sozercanii mohnonogogo, chernogo 160
     nasekomogo,-- pauka, chto li... Nedoumen'e, obida i strah pereshli prosto
v  beshenstvo. Ne  prinyat' vo  vniman'e  ego  nastojchivogo pis'ma,  oskorbit'
arlekinskoyu vyhodkoj ego chest' oficera,  oskorbit' kakoyu-to  pauch'ej uzhimkoyu
doroguyu  zhenu!!.. I  Sergej  Sergeevich Lihutin dal sebe  oficerskoe  chestnoe
slovo  --  pauka  vo chto by to ni  bylo razdavit',  razdavit';  i, prinyav to
reshen'e, on  rashazhival, vse rashazhival,  krasnyj  kak rak, szhavshi  pal'cy v
kulak  i svodya muskulistuyu  ruku na  povorotah; on  teper'  porazil nevol'no
ispugom i  Sof'yu Petrovnu: tozhe krasnaya, s poluotkrytymi puhlymi gubkami i s
shchechkami, ne otertymi ot blistayushchih  slez, muzha ona nablyudala vnimatel'no vot
otsyuda, iz etogo kresla.
     -- "CHto vy eto?"
     No Sergej  Sergeevich  otvechal  teper' zhestkim  golosom;  v etom  golose
prozvuchali odnovremenno -- i ugroza, i strogost', i zaglushennoe beshenstvo.
     -- "Nichego... tak sebe".
     Skazat' pravdu,  Sergej Sergeevich  ispytyval v etu  minutu  i k lyubimoj
zhene nechto v  rode  gadlivosti;  tochno  i ona  razdelila  arlekinskij  pozor
krasnoj maski,-- prokrivlyavshejsya -- tam, u vhodnyh dverej.
     -- "Stupaj k sebe: spi... predostav' vse eto mne".
     I  Sof'ya Petrovna Lihutina,  davno  perestavshaya plakat', besprekoslovno
podnyalas' i tihon'ko vyshla k sebe.
     Ostavshis' odin, Sergej Sergeevich Lihutin  vse pohazhival da  pokashlival;
suho eto  u nego vyhodilo, prenepriyatno, otchetlivo, vse khe-khe  da khe-khe.
Inogda derevyannyj  kulak, budto  vyrezannyj  iz  pahuchego,  krepkogo dereva,
podymalsya  nad stolikom; i  kazalos',  chto stolik, vot-vot, s  oglushitel'nym
krakan'em razletitsya na chasti.
     No kulak razzhimalsya.
     Nakonec, Sergej Sergeevich  Lihutin  bystro  stal razdevat'sya; razdelsya,
pokrylsya bajkovym  odeyalom,  i  -- odeyalo sletelo;  Sergej Sergeevich Lihutin
opustil  nogi  na  pol,  nevidyashchim  vzorom  ustavilsya  v  kakuyu-to  tochku  i
neozhidanno dlya sebya samogo gromkim shepotom zasheptal:
     - "Aa! Kak eto vam nravitsya. Pristrelyu, kak sobaku..."
     161
     Togda iz-za stenki obizhenno razdalsya golosdk, slezlivyj i gromkij.
     -- "CHto vy eto?"
     -- "Nichego... tak sebe..."
     Sergej Sergeevich  snova nyrnul pod svoe odeyalo i zakrylsya im s golovoj,
chtob vzdyhat', sheptat'sya, umolyat', grozit' komu-to, za chto-to...
     Sof'ya Petrovna  ne  vyzvala Mavrushku. Bystro  s sebya ona sbrosila shubu,
shapochku, plat'e; i  vsya  v belom, iz fontana  veshchej, kotorye ona  uhitrilas'
vokrug sebya raskidat' v eti tri-chetyre  minuty, ona brosilas'  na postel'; i
sidela  teper', podzhav nozhki  i  uroniv v  ruki chernovolosoe zloe  lichiko  s
ottopyrennymi  gubami, nad  kotorymi yavstvenno  oboznachilis' usiki, i krugom
nee byl fontan iz predmetov; tak byvalo vsegda. Mavrushka tol'ko i znala, chto
pribirala  za  barynej;  stoilo  Sof'e  Petrovne  vspomnit'   o   kakoj-libo
prinadlezhnosti  tualeta, prinadlezhnosti ne  bylo pod rukami; i togda  leteli
koftochki, nosovye platki, plat'ya, shpil'ki, bulavki  kak popalo, kuda popalo;
iz  ruchki  Sof'i  Petrovny  nachinal  bit'  cvetnoj   vodopad   raznoobraznyh
predmetov.  Nynche  vecherom  Sof'ya  Petrovna Mavrushku ne  zvala; stalo  byt',
fontan veshchej imel mesto.
     Sof'ya  Petrovna  nevol'no  prislushivalas'  k  neugomonnomu  shagu Sergeya
Sergeevicha  za peregorodkoj;  da eshche  ona  slushala ezhenoshchnye zvuki royalya nad
golovoj:  tam igrali  tot zhe vse starinnyj motiv  pol'ki-mazurki,  pod zvuki
kotoroj mat', smeyas',  tancevala s nej,  eshche togda dvuhletneyu kroshkoj. I pod
zvuki etoj  pol'ki-mazurki, takie  starinnye  i ne  vedavshie ni o  chem, gnev
Sof'i Petrovny nachinal prohodit', smenivshis' ustalost'yu, sovershennoj apatiej
i chut'-chut' razdrazheniem  po otnosheniyu k  muzhu, v kotorom sama zhe ona, Sof'ya
Petrovna, probudila, po ee mneniyu, revnost' k t o m u. No kak tol'ko v muzhe,
Sergee Sergeeviche,  probudilas', po ee mneniyu,  revnost', kak uzh muzh, Sergej
Sergeevich, stal  otchetlivo  ej  nepriyaten;  ona ispytala chuvstvo nelovkosti,
tochno ch'ya-to  chuzhaya ruka protyanulas' k  ee zavetnoj  shkatulochke s  pis'mami,
zapertoj tam vot, v yashchike.  Naoborot: kak ulybka Nikolaya Apollonovicha sperva
ee porazila gadlivo,  a  potom iz  chuvstva  gadlivosti izvlekla ona sama dlya
sebya sladkuyu smes' vostorga i
     162
     uzhasa k  vse  toj  zhe ulybke,  tak  i  v  pozornosti povedeniya  Nikolaya
Apollonovicha  tam,  na  mostike,  ej otkrylsya  sladkij istochnik  mesti:  ona
pozhalela, chto kogda  on tam  upal pered  nej v shutovskom zhalkom vide, ona ne
stala  ego  toptat'  i  bit'  nozhkami;  ej  hotelos'  ego  vdrug zamuchit'  i
zaterzat', a muzha,  Sergeya  Sergeevicha, ne hotelos' ej muchit'; ni muchit', ne
celovat'. I  Sof'e Petrovne otkrylos'  vdrug, chto muzh -- ni pri  chem vo vsem
etom rokovom  proisshestvii mezhdu nimi; proisshestvie eto dolzhno bylo ostat'sya
tajnoyu mezhdu neyu i nim; a teper' muzhu ona vse sama rasskazala. Prikosnovenie
muzha  ne tol'ko k  nej, no  i  k tomu, k Nikolayu Apollonovichu, stalo  prezhde
vsego dlya nee  oskorbitel'no: ved' Sergej Sergeevich  iz etogo incidenta, nu,
konechno, vyvedet sovershenno lozhnye zaklyucheniya;  prezhde vsego, on ponyat'  tut
rovno nichego ne smozhet,  konechno:  ni rokovogo, sladko-zhutkogo oshchushcheniya,  ni
samogo pereodevaniya; i Sof'ya  Petrovna nevol'no  prislushivalas' k  starinnym
zvukam pol'ki-mazurki da  k neugomonnomu, nepriyatnomu shagu  za peregorodkoj;
iz  chrezmernosti  chernyh   raspushchennyh  kos  ona  ispuganno  protyanula  svoe
zhemchuzhnoe  lichiko s temno-sinimi, kakimi-to  pomutnevshimi  vzorami, kosolapo
kak-to prignuv lichiko k chut' drozhavshim kolenyam.
     V etot mig vzor ee upal na tualetnoe zerkalo: pod tualetnym zhe zerkalom
Sof'ya Petrovna razglyadela pis'mo, kotoroe ona  dolzhna byla peredat' e m u na
balu (o  pis'me-to  ona  pozabyla i vovse). V  pervuyu minutu Sof'ya  Petrovna
reshila pis'mo otoslat' obratno s posyl'nym, otoslat' Varvare Evgrafovne. Kak
ej smeli k nemu navyazyvat' tam kakie-to pis'ma!  I ona  otoslala by, esli by
tol'ko chto pered tem ne vmeshalsya  vo  vse  ee muzh (poskorej by lozhilsya!). No
teper'  pod vliyaniem protesta protiv vsyakih vmeshatel'stv  v lichnye i  h dela
ona  prosto  vzglyanula na  delo,  slishkom  prosto:  konechno,  konvert pis'ma
razorvat' i prochest' tam kakie-to tajny ona imela polnoe pravo (kak  smel on
voobshche  imet' tajny!).  Mig -- i Sof'ya  Petrovna byla u stolika; no edva ona
dotronulas'  do chuzhogo  pis'ma, kak tam za  stenoj podnyalsya yarostnyj  shepot;
postel' skripnula.
     -- "CHto vy eto?"
     Iz-za stenki otvetili ej:
     -- "Nichego... tak sebe".
     163
     Postel'  zhalobno  zavizzhala;  vse stihlo. Sof'ya Petrovna drozhashchej rukoj
razorvala  konvert... i  po mere togo,  kak chitala  ona,  ee  opuhshie glazki
stanovilis' glazami; mutnost' ih proyasnilas', smenyas' oslepitel'nym bleskom,
blednost'  lichika  prinimala  otlivy sperva  rozovatyh  yablochnyh  lepestkov,
stanovilas' dalee  rozovoj rozoj; a kogda  ona  okonchila  chtenie, to lico ee
bylo prosto bagrovym.
     Ves' Nikolaj Apollonovich  byl  teper'  u  nee v rukah; vse sushchestvo  ee
zadrozhalo  uzhasom  za  nego  i  za  tu  vozmozhnost'  nanesti  emu   za  svoi
dvuhmesyachnye stradaniya nepopravimyj, strashnyj udar; i udar  etot poluchit  on
vot iz etih  ruchek. On hotel  ee napugat'  shutovskim maskaradom;  no  i etot
shutovskoj  maskarad ne  sumel  on,  kak  sleduet,  provesti  i,  zastignutyj
vrasploh, on nadelal ryad bezobrazij; pust' teper' zhe izgladit on v  nej sebya
samogo, i pust' budet Germanom! Da, da, da:  sama ona  emu naneset zloj udar
prostoj peredachej pis'ma uzhasnogo soderzhaniya. Mgnovenie: ee ohvatilo chuvstvo
golovokruzheniya pred  tem,  na kakoj put' sebya  ona obrekaet;  no uderzhat'sya,
sojti s puti  bylo pozdno:  ne  sama li ona vyzyvala krovavoe domino? Nu,  a
esli on  vyzval pred neyu obraz strashnogo domino, pust' svershitsya vse prochee:
pust' zhe budet krovavyj put' u krovavogo domino!
     Dver' skripnula: Sof'ya Petrovna edva uspela skomkat' v ruke razorvannoe
pis'mo, kak uzhe na poroge spal'ni stoyal ee muzh, Sergej Sergeevich Lihutin; on
byl vo vsem belom: v  beloj sorochke i  belyh kal'sonah. Poyavlenie ej  sovsem
postoronnego cheloveka i v takom neprilichnom vide privelo ee v beshenstvo:
     -- "Vy by odelis' hot'..."
     Sergej Sergeich Lihutin perekonfuzilsya, bystro vyshel iz komnaty,  tem ne
menee chrez  minutu poyavilsya  opyat'; na etot raz on byl, po  krajnej  mere, v
halate;  Sof'ya Petrovna  uzhe  uspela  pripryatat' pis'mo.  Sergej  Sergeich  s
nepriyatnoyu suhoj tverdost'yu, neobychajnoyu dlya nego, obratilsya k nej prosto:
     -- "Sofi... Dajte mne  odno obeshchanie: ya vas ochen' proshu ne  byt' zavtra
na vechere u Cukatovyh..."
     Molchanie.
     -- "YA nadeyus',  chto vy dadite mne obeshchanie; blagorazumie vam podskazhet:
uvol'te ot ob®yasnenij".
     Molchanie.
     -- "Mne hotelos' by, chtoby  vy sami priznali nevozmozhnost' byt' na balu
posle tol'ko chto byvshego".
     164
     Molchanie.
     -- "YA, po krajnej mere,  dal za  vas oficerskoe chestnoe slovo,  chto  na
balu vy ne budete".
     Molchanie.
     --  "A  v  protivnom  sluchae  mne   prishlos'   by  vam  prosto-naprosto
zapretit'".
     -- "Na balu ya vse-taki budu..."
     -- "Net, ne budete!!"
     Sof'yu  Petrovnu porazila  ugroza  derevyannogo  golosa,  kotorym  Sergej
Sergeevich proiznes etu frazu.
     -- "Net, budu".
     Nastupilo tyagostnoe molchanie, vo vremya kotorogo slyshalos' lish' kakoe-to
klokotanie u Sergeya Sergeevicha v grudi, otchego on nervno  shvatilsya za gorlo
da  dva  raza   motnul  golovoj,  tochno  silyas'  proch'  ot   sebya  otklonit'
neizbezhnost' kakogo-to uzhasnogo  proisshestviya; s neimovernym usiliem podaviv
v sebe edva ne gryanuvshij vzryv, tiho sel, kak  palka, pryamoj, Sergej Sergeich
Lihutin; neestestvenno tihim golosom nachal on govorit':
     --  "Vidite: ne ya pristaval  k vam  s podrobnostyami.  Vy  zhe sami  menya
prizvali v svideteli tol'ko chto byvshego".
     Sergej Sergeevich ne mog proiznesti slova "krasnoe domino": mysl' o vsem
tol'ko chto proisshedshem instinktivno zastavila ego perezhit' kakuyu-to porochnuyu
bezdnu,  v kotoruyu po naklonnoj ploskosti pokatilas' ego zhena;  chto tut bylo
porochnogo, krome dikoj neleposti vsego proisshestviya, Sergej Sergeevich ne mog
nikak znat': no on  chuyal, chto bylo, i chto eto ne prostoj zhitejskij roman, ne
izmena, ne padenie tol'ko. Net, net, net: tut nad vsem stoyal aromat kakih-to
sataninskih  ekscessov,  otravlyavshih  dushu  navek,  kak  sinil'naya  kislota;
sladkovatyj zapah  gor'kogo mindalya  obonyal on tak yavstvenno, kogda, vojdya v
zheninu komnatu, oshchutil sil'nejshij pristup udush'ya; i  on znal, navernoe znal:
ochutis'  zavtra Sof'ya  Petrovna,  zhena  ego, u  Cukatovyh,  vstret'  ona tam
omerzitel'noe domino,-- vse pojdet prahom: chest' zheny, chest' ego, oficera.
     --  "Vidite. Posle  togo, chto vy  mne  skazali,  ponimaete  li vy, chto
vidat'sya  nel'zya vam; chto  eto --  gadost'  i gadost'; chto,  nakonec,  ya dal
slovo, chto vy tam ne budete Pozhalejte zhe, Sofi, i sebya, i menya, da i... ego,
     165
     potomu chto inache... ya... ne znayu... ya ne ruchayus'..."
     No Sof'ya Petrovna vse bolee  vozmushchalas' naglym vmeshatel'stvom etogo ej
sovershenno chuzhdogo oficera, da eshche  oficera, smevshego poyavit'sya  v spal'ne v
neprilichnejshem vide so svoim nelepym vmeshatel'stvom; pripodnyav polu kakoe-to
plat'e  (ona   vdrug  zametila,  chto  --  v  dezabil'e)  i  prikryvshis'  im,
otodvinulas'  v  temnyj  ugol;  i ottuda, iz  temnogo  tenevogo  ugla, vdrug
reshitel'no ona pomotala golovkoj:
     -- "Mozhet  byt',  ya ne  poehala  by,  a  teper' vot,  posle  etih vashih
vmeshatel'stv, poedu, poedu, poedu!"
     -- "Net: etomu ne byvat'!!!"
     CHto takoe? Ej kazalos', chto v  komnate razdalsya oglushitel'nyj vystrel;
odnovremenno  razdalsya  i  nechelovecheskij  vopl':  tonkaya,  hriplaya  fistula
prokrichala  nevnyatnoe  chto-to;  kiparisovyj chelovek privskochil,  i  hlopnulo
upavshee  kreslo, a  udar  kulaka  popolam razbil desheven'kij stolik;  dal'she
hlopnula dver'; i vse zamerlo.
     Oborvalis' sverhu zvuki  pol'ki-mazurki; nad golovoyu zatopali; zagudeli
kakie-to golosa; nakonec, vozmushchennyj  shumom sosed  nachal sverhu  bit' v pol
poloternoyu  shchetkoj,  etim, vidno, hotel  kto-to vyrazit' sverhu prosveshchennyj
protest svoj.
     Sof'ya  Petrovna  Lihutina  s®ezhilas'  i  obizhenno  zarydala iz  temnogo
ugolka: ej vpervye  v zhizni prishlos' vstretit'sya s takoyu vot yarost'yu, potomu
chto  pered nej tol'ko chto  zdes' stoyal dazhe... ne chelovek, dazhe... ne zver'.
Zdes' pred nej provizzhala tol'ko chto beshenaya sobaka.



     Spal'nya Apollona Apollonovicha byla prosta i mala: chetyre seryh, vzaimno
perpendikulyarnyh  stenki i  edinstvennyj vyrez  okna s  belen'koj  kruzhevnoj
zanavesochkoj; toyu  zhe beliznoj otlichalis' i prostyni, polotenca i  navolochki
vysoko  podbitoj  podushechki;  pred senatorskim  snom  kamerdiner  okraplival
pul'verizatorom prostynyu.
     Apollon  Apollonovich  priznaval  lish'  trojnoj  odekolon  Peterburgskoj
himicheskoj laboratorii.
     Dalee: kamerdiner stavil stakanchik limonnogo morsu na  stolik  i speshil
udalit'sya. Razdevalsya Apollon Apollonovich sam.
     166
     Akkuratnejshim  obrazom  skidyval svoj halat;  akkuratnejshim obrazom ego
skladyval, s lovkost'yu polagaya halat na stul; akkuratnejshim obrazom skidyval
pidzhachok i svoi min'yatyurnye bryuchki,  ostavayas' v vyazanyh,  plotno  obtyanutyh
pantalonah i nizhnej sorochke; i,  ostavshis'  v nizhnem bel'e, pered othodom ko
snu Apollon Apollonovich ukreplyal svoe telo gimnastikoj.
     On  raskidyval ruki  i  nogi; ih potom razvodil,  povorachival tulovishche,
prisedaya  na  kortochki  do  dvenadcati i bolee  raz, chtob potom, naposledok,
perejti  k eshche bolee  poleznomu uprazhneniyu: oprokinuvshis'  na spinu, Apollon
Apollonovich dlya ukrepleniya muskulov zhivota prinimalsya rabotat' nogami.
     K etim poleznejshim  uprazhneniyam pribegal  Apollon Apollonovich  osobenno
chasto v dni gemorroya.
     Posle etih poleznejshih uprazhnenij Apollon Apollonovich na sebya natyagival
odeyalo, chtob predat'sya mirnomu  otdyhu i otpravit'sya  v puteshestvie, ibo son
(skazhem my ot sebya) -- puteshestvie.
     To zhe vse Apollon Apollonovich prodelal segodnya. S golovoj zakutavshis' v
odeyalo  (za  isklyucheniem  konchika  nosa),  uzhe  on  iz  krovati   povis  nad
bezvremennoj pustotoj.
     No tut pereb'yut nas i skazhut: "Kak zhe tak pustotoj? Nu, a steny, a pol?
A... tak dalee?.."
     My otvetim.
     Apollon Apollonovich videl vsegda dva prostranstva: odno -- material'noe
(stenki  komnat  i stenki  karety),  drugoe  zhe  --  ne  to,  chtob  duhovnoe
(material'noe takzhe)... Nu, kak by skazat': nad  golovoyu senatora Able-uhova
glaza  senatora Ableuhova  videli  strannye toki: bliki,  bleski,  tumannye,
raduzhno zaplyasavshie pyatna, ishodyashchie iz krutyashchihsya centrov,  zavolakivali  v
sumrake  predely  material'nyh  prostranstv;  tak  v  prostranstve   roilos'
prostranstvo, i eto poslednee, zaslonyaya vse prochee, v svoyu ochered' ubegalo v
bezmernosti  zyblemyh,  kolyhaemyh  perspektiv,  sostoyashchih...  nu, budto  iz
elochnoj kaniteli, iz zvezdochek, iskorok, ogonechkov.
     Byvalo Apollon Apollonovich pered snom zakroet glaza i vnov' ih otkroet;
i chto  zhe: ogonechki, tumannye  pyatna,  niti i zvezdy, budto svetlaya  nakip'
zaklokotavshih  bezmerno  ogromnyh  chernot,  neozhidanno  (vsego  na  chetvert'
sekundy) slozhitsya vdrug v otchetlivuyu kartinku:
     167
     kresta,  mnogogrannika,  lebedya, svetom  napolnennoj  piramidy.  I  vse
razletitsya.
     U Apollona Apollonovicha byla svoya strannaya  tajna: mir figur, konturov,
trepetov, strannyh fizicheskih oshchushchenij -- slovom: vselennaya strannostej. |ta
vselennaya  voznikala  vsegda  pered  snom;  i  tak  voznikala,  chto  Apollon
Apollonovich,   othodyashchij  ko  snu,  v   to  mgnovenie  vspominal  vse  bylye
nevnyatnosti, shorohi, kristallograficheskie figurki, zolotye, po mraku begushchie
hrizantemovidnye zvezdy  na luchah-mnogonozhkah (inogda takaya zvezda  oblivala
senatoru  golovu  zolotym kipyatkom:  murashki  bezhali po  cherepu): slovom, on
vspominal vse,  chto  videl  on nakanune  pred othodom ko snu, chtob snova  ne
vspomnit' poutru.
     Inogda  (ne vsegda)  pered samoj  poslednej minutoj  dnevnogo  soznaniya
Apollon Apollonovich, othodyashchij  ko snu, zamechal, chto  vse  niti, vse zvezdy,
obrazuya   klokochushchij  kruten',  sroili  iz   sebya   koridor,   ubegayushchij   v
neizmerimost' i (chto samoe udivitel'noe) chuvstvoval on, chto koridor  tot --
nachinaetsya ot ego golovy, t. e. on, koridor,-- beskonechnoe prodolzhenie samoj
golovy,  u  kotoroj  raskrylos' vdrug  temya -- prodolzhenie v  neizmerimost';
tak-to  staryj senator  pred othodom ko snu poluchal prestrannoe vpechatlenie,
budto smotrit on  ne glazami,  a centrom samoj  golovy,  t. e.  on,  Apollon
Apollonovich, ne Apollon Apollonovich, a nechto, zasevshee v mozge i ottuda,  iz
mozga  glyadyashchee; pri  raskrytii temeni  eto nechto moglo i svobodno, i prosto
probegat' koridor do mesta sverzheniya v bezdnu, kotoroe obnazhalos' tam, vdali
koridora.
     |to   i  bylo  vtoroe  prostranstvo   senatora  --  strana  kazhdonochnyh
senatorskih puteshestvij; i ob etom dovol'no...
     S  golovoj  zakutavshis'   v  odeyalo,  uzhe   on  iz  krovati  povis  nad
bezvremennoj  pustotoj, uzhe lakovyj pol otvalilsya ot nozhek krovati i krovat'
stoyala,  tak skazat', na  nevedomom  --  kak  do  sluha  senatora  doneslos'
strannoe udalennoe cokan'e, budto cokan'e bystro bivshih kopytec:
     -- "Tra-ta-ta... Tra-ta-ta..."
     I cokan'e blizilos'.
     Strannoe,  ochen' strannoe, chrezvychajno strannoe  obstoyatel'stvo: iz-pod
krasnogo odeyala  senator uho vystavil na lunu; i -- da: ves'ma veroyatno -- v
zerkal'nom zale stuchali.
     168
     Apollon Apollonovich vystavil golovu.
     Zolotoj, klokochushchij  kruten' razletelsya vnezapno tam vo vse storony nad
senatorskoj  golovoyu;  hrizantemovidnaya  zvezda-mnogonozhka  peredvinulas'  k
temeni,  ischezaya stremitel'no  s polya  zreniya senatorskih glaz;  i k  nozhkam
zheleznoj  krovati,  kak  vsegda,  iz-za  bezdny  mgnovenno  prileteli  plity
parketnogo   pola;  belen'kij   Apollon  Apollonovich,  napominaya  oshchipannogo
kurenka, tut vnezapno opersya o kovrik dvumya zheltymi pyatkami.
     Cokan'e  prodolzhalos':  Apollon  Apollonovich  privskochil i  probezhal  v
koridor.
     Komnaty ozaryala luna.
     V  odnoj  ispodnej  sorochke  i s  zazhzhennoj  svechkoj  v  rukah  Apollon
Apollonovich  proputeshestvoval  v  komnaty.  Za svoim  vstrevozhennym  barinom
potyanulsya   ochutivshijsya   zdes'   bul'dozhka,   poshevelival    snishoditel'no
obrublennym hvostikom, dzen'kal oshejnikom i posapyval prishlepnutym nosom.
     Kak doschataya ploskaya  kryshka, s tyazhelymi hripami  volosataya  kolyhalasya
grud', i vnimalo cokan'yu uho bledno-zelenyh otlivov. Vzor senatora nevznachaj
upal na tryumo: nu i stranno zhe  tryumo otrazilo senatora: ruki, nogi, bedra i
grud'  okazalis' vdrug styanuty temno-sinim atlasom: tot atlas vo vse storony
ot sebya otkidyval metallicheskij blesk: Apollon  Apollonovich okazalsya v sinej
brone;  Apollon  Apollonovich  okazalsya malen'kim  rycar'kom  i  iz  ruk  ego
protyanulas' ne  svechka,  a kakoe-to  svetovoe  yavlenie, otlivayushchee blestkami
sabel'nogo klinka.
     Apollon Apollonovich rashrabrilsya i brosilsya v  zal; cokan'e razdavalos'
tam:
     -- "Tra-ta-ta... Tra-ta-ta..."
     I on ogryznulsya na cokan'e:
     -- "Na osnovanii kakoj zhe stat'i "Svoda Zakonov"?" 28 
     Vosklicaya, on videl, chto ravnodushnyj  bul'dozhka  mirolyubivo i sonno tut
posapyval ryadom. No -- kakaya naglost'! -- iz zaly otvetno voskliknuli:
     -- "Na osnovanii chrezvychajnogo pravila!"29 
     Vozmushchennyj   naglym  otvetom,   sinen'kij  rycarek  vzmahnul  svetovym
yavleniem, zazhatym v ruke, i brosilsya v zal.
     No  svetovoe yavlenie  rastayalo v ego kulachke: prostruilos' mezh pal'cev,
kak vozduh, i leglo u nog luchikom.
     169
     A  cokan'e  -- Apollon  Apollonovich rassmotrel --  bylo shchelkan'em yazyka
kakogo-to  dryannogo  mongola:  tam  kakoj-to tolstyj  mongol  s fizionomiej,
vidannoj Apollonom Apollonovichem v ego bytnost' v Tokio (Apollon Apollonovich
byl odnazhdy  poslan v Tokio) -- tam kakoj-to tolstyj mongol prisvaival  sebe
fizionomiyu Nikolaya Apollonovicha -- prisvaival,  govoryu ya, potomu chto eto byl
ne  Nikolaj Apollonovich, a prosto mongol, vidannyj uzh  v Tokio; tem ne menee
fizionomiya   ego  byla  fizionomiej  Nikolaya  Apollonovicha.   |togo  Apollon
Apollonovich ponyat' ne  zhelal,  protiral  kulachkami  svoi izumlennye  ochi  (i
opyat'-taki ruk on ne slyshal,  kak ne  slyshal lica:  prosto tak sebe  drug  o
druga  zaterlis'  dva   neosyazaemyh  punkta  --  prostranstvo   ruk   shchupalo
prostranstvo lica). A mongol (Nikolaj Apollonovich) priblizhalsya  s  korystnoyu
cel'yu. Tut senator voskliknul vtorichno:
     -- "Na osnovanii kakogo zhe pravila?"
     -- "I kakogo paragrafa?"
     I prostranstvo otvetilo:
     -- "Uzhe net teper' ni paragrafov, ni pravil!"
     ...............................................................
     I bezvestnyj, beschuvstvennyj,  vdrug lishennyj vesomosti, vdrug lishennyj
samogo oshchushcheniya tela, prevrashchennyj lish' v zren'e i sluh, Apollon Apollonovich
predstavil sebe, chto vozdel  on prostranstvo zrachkov svoih  (osyazaniem on ne
mog skazat' polozhitel'no, chto glaza im vozdety, ibo chuvstvo  telesnosti bylo
sbrosheno im),-- i, vozdevshi glaza po napravleniyu  k mestu temeni, on uvidel,
chto i temeni net, ibo tam,  gde mozg zazhimayut tyazhelye krepkie kosti, gde net
vzora, net zreniya,-- tam Apollon Apollonovich v Apollone  Apollonoviche uvidal
krugluyu probituyu bresh' v temno-lazurnuyu dal' (v mesto temeni); eta  probitaya
bresh' -- sinij krug -- byla okruzhena kolesom letayushchih iskr, blikov, bleskov;
v  tu  rokovuyu  minutu,  kogda  po  raschetam  Apollona  Apollonovicha  k  ego
bessil'nomu  telu  (sinij  krug  byl  v  tom  tele  --  vyhod iz  tela)  uzhe
podkradyvalsya mongol (zapechatlennyj lish' v soznanii, no bolee  uzh nevidimyj)
-- v to samoe vremya chto-to s revom i svistom, pohozhim na shum  vetra v trube,
stalo vytyagivat'  soznanie  Apollona  Apollonovicha iz-pod  krutnya  sverkanij
(skvoz' temyannuyu sinyuyu bresh') v zvezdnuyu zapredel'nost'.
     170
     Tut  sluchilsya  skandal  (v  tu  minutu soznanie  Apollona  Apollonovicha
otmetilo, chto podobnyj  sluchaj uzh byl: gde,  kogda,-- on  ne pomnit) --  tut
sluchilsya  skandal:   veter  vysvistnul  soznanie  Apollona  Apollonovicha  iz
Apollona Apollonovicha.
     Apollon Apollonovich  vyletel cherez krugluyu bresh'  v sinevu, v  temnotu,
zlatoperoj  zvezdoyu;  i,  vzletevshi  dostatochno  vysoko  nad  svoej  golovoj
(pokazavshejsya  emu  planetoj  Zemlya),  zlatoperaya  zvezdochka,   kak  raketa,
bezzvuchno razletelas' na iskry.
     Mgnovenie  ne bylo  nichego:  byl  dovremennyj  mrak;  i v mrake roilos'
soznanie30 -- ne kakoe-nibud' inoe,  naprimer mirovoe, a soznanie
sovershenno prostoe: soznanie Apollona Apollonovicha.
     |to soznanie  teper'  obernulos' nazad,  vypustiv iz  sebya  tol'ko  dva
oshchushcheniya: oshchushcheniya opustilis',  kak  ruki; i oshchushcheniya oshchutili vot  chto: oni
oshchutili kakuyu-to formu (napominayushchuyu formu vanny), do kraev nalituyu lipkoyu i
vonyucheyu  skvernoyu; oshchushcheniya,  kak  ruki, zapoloskalisya v  vanne; to zhe,  chem
vanna byla nalita, Apollon Apollonovich mog sravnit' lish' s navoznoj vodoj, v
kotoroj poloskalsya  otvratitel'nyj begemot (eto vidyval on ne  raz  v  vodah
zoologicheskih  sadov  prosveshchennoj  Evropy). Mig --  oshchushcheniya prirosli uzh  k
sosudu, kotoryj,  kak skazali my,  napolnen  byl do kraev sramotoj; soznanie
Apollona  Apollonovicha  rvalos'  proch',   v  prostranstvo,  no  oshchushcheniya  za
soznaniem etim tashchili tyazheloe chto-to.
     U  soznaniya  otkrylis'  glaza,  i soznanie uvidalo to samoe,  v chem ono
obitaet:   uvidalo  zheltogo  starichka,   napominayushchego  oshchipannogo  kurenka;
starichok sidel na posteli; golymi pyatkami opiralsya o kovrik on.
     Mig:  soznanie  okazalos'  samim  etim zhelten'kim  starichkom, ibo  etot
zhelten'kij starichok prislushivalsya s posteli k strannomu, udalennomu cokan'yu,
budto cokan'yu bystro bivshih kopytec:
     -- "Tra-ta-ta... Tra-ta-ta..."
     Apollon Apollonovich  ponyal,  chto vse  ego puteshestvie po  koridoru,  po
zalu, nakonec, po svoej golove -- bylo snom.
     I edva on eto podumal, on prosnulsya: eto byl dvojnoj son.
     Apollon Apollonovich ne sidel na  posteli, a Apollon Apollonovich lezhal s
golovoj zakutavshis' v odeyalo
     171
     (za  isklyucheniem konchika  nosa):  cokan'e  v zale okazalos'  hlopnuvshej
dver'yu.
     |to  verno  vernulsya  domoj Nikolaj  Apollonovich:  Nikolaj  Apollonovich
vozvrashchalsya pozdneyu noch'yu.
     -- "Tak-s..."
     -- •" Tak-s..."
     -- "Ochen' horosho-s..."
     Tol'ko vot neladno  v spine: boyazn' prikosnoveniya  k pozvonochniku... Ne
razvivaetsya li u nego tabes dorsalis 31?

     Konec tret'ej glavy



     v kotoroj lomaetsya
     liniya povestvovan'ya

     Ne daj mne Bog sojti s uma...
     A. Pushkin1



     Prozaicheski,  odinoko  tuda  i  syuda  pobezhali  dorozhki  Letnego  sada;
peresekaya eti prostranstva, izredka toropil svoj shag pasmurnyj peshehod, chtob
potom okonchatel'no zateryat'sya v pustote bezyshodnoj: Marsovo Pole ne odolet'
v pyat' minut.
     Hmurilsya Letnij sad.
     Letnie statui poukryvalis' pod doskami; serye doski yavlyali v dlinu svoyu
postavlennyj grob; i  obstali groby dorozhki; v etih grobah priyutilis' legkie
nimfy i satiry, chtoby  snegom, dozhdem i morozom ne izgryzal ih zub  vremeni,
potomu chto vremya tochit na vse zheleznyj svoj  zub; a zheleznyj  zub ravnomerno
izglozhet i telo, i dushu, dazhe samye kamni.
     So   vremen  starodavnih  etot  sad  opustel,   poserel,  poumen'shilsya;
razvalilsya grot,  perestali bryzgat' fontany, letnyaya galereya ruhnula i issyak
vodopad;  poumen'shilsya  sad  i  prisel za reshetkoj,  za toj samoj  reshetkoj,
lyubovat'sya kotoroj  syuda sobiralis' zamorskie  gosti iz  aglickih  stran,  v
parikah, zelenyh kaftanah; i dymili oni prokopchenymi trubkami.
     Sam Petr nasadil etot sad, polivaya iz sobstvennoj lejki redkie drevesa,
medonosnye kalufery, myaty; iz Solikamska car' vypisal syuda kedry, iz Danciga
-- barbaris, a iz SHvecii -- yabloni; ponastroil  fontanov, i  razbitye bryzgi
zerkal, budto legkaya  pautina,  proskvozili nadolgo  zdes'  krasnym kamzolom
vysochajshih person, zavitymi ih buklyami, chernymi arapskimi rozhami i robronami
dam; opirayas' na granenuyu ruchku chernoj s zolotom trosti, zdes' sedoj kavaler
podvodil  svoyu  Damu k  bassejnu; a v zelenyh, kipuchih vodah ot samogo Dna.,
fyrkaya, vystavlyalas' chernaya morda tyulenya; dama
     173
     ahala,  a  sedoj kavaler ulybalsya  shutlivo i chernomu monstru protyagival
svoyu trost'.
     Letnij sad togda prostirilsya daleche, otnimaya prostor u Marsova Polya dlya
lyubeznyh  carskomu  serdcu  allej,  obsazhennyh  i   zelenicej,  i   tavolgoj
2  (i ego, vidno,  gryz besposhchadnyj  zub vremeni); podnimali svoi
rozovatye  truby  ogromnye  rakoviny indijskih  morej s  nozdrevatyh  kamnej
surovogo grota; i persona, snyav plyumazhnuyu  shapku, lyubopytno prikladyvalas' k
otverstiyu rozovatoj truby: i ottuda slyshalsya  haoticheskij  shum; v eto  vremya
inye persony raspivali fruktovye vody pred tainstvennym grotom sim.
     I  v  pozdnejshie   vremena,   pod  figurnoyu  pozoj  Irellevskoj  statui
3,  prostiravshej  persty v vechereyushchij  den',  razdavalis'  smehi,
shepoty,  vzdohi  i  blistali  burmitskie  zerna  4  gosudaryninyh
frejlin.  To byvalo  vesnoj,  v  Duhov  den'5; vechernyaya atmosfera
gustela; vdrug  ona sotryasalas'  ot  moshchnogo, organnogo  glasa,  poletevshego
iz-pod kupy sladko dremlyushchih  il'm 6: i ottuda vdrug shirilsya svet
--  poteshnyj, zelenyj;  tam, v zelenyh ognyah, yarko-krasnye  egerya-muzykanty,
protyanuvshi roga, melodicheski  oglashali okrestnost', sotryasaya zefir i zhestoko
volnuya dushu, uyazvlennuyu gluboko: tomnyj plach etih vverh vozdetyh rogov -- ty
ne slyshal?
     Vse to  bylo, i  teper' togo net;  teper' hmuro  tak  pobezhali  dorozhki
Letnego sada; chernaya ogoltelaya staya kruzhila nad  krysheyu  Petrovskogo domika;
neperenosen byl ee gvalt  i tyazheloe hlopan'e rastrepavshihsya kryl'ev; chernaya,
ogoltelaya staya vdrug nizverglas' na such'ya.
     Nikolaj  Apollonovich,  nadushennyj  i nachisto  vybrityj,  probiralsya  po
merzloj dorozhke, zapahnuvshis' v shinel': golova ego upala v meha, a glaza ego
kak-to stranno svetilis'; tol'ko chto on segodnya reshil uglubit'sya  v  rabotu,
kak emu prines posyl'nyj zapisochku; neizvestnyj pocherk emu naznachal svidanie
v  Letnem sadu. A  podpisano bylo "S". Kto zhe mog byt' tainstvennym "S"? Nu,
konechno,  "S"  eto -- Sof'ya  (vidno,  ona  izmenila  svoj  pocherk).  Nikolaj
Apollonovich, nadushennyj i nachisto vybrityj, probiralsya po merzloj dorozhke.
     Nikolaj Apollonovich imel vzvolnovannyj  vid; v eti dni on  lishilsya sna,
appetita;  na  stranicu kantovskih  kommentarij besprepyatstvenno uzh s nedelyu
osazhdalas' tonkaya pyl'; v dushe zhe byl tok neizvedannyj chuvstva;
     174
     etot  smutnyj i sladostnyj tok oshchushchal  on v sebe i v proshlye vremena...
pravda, kak-to gluho, daleko. No s toj samoj pory, kak v angele Peri vyzyval
on  bezymennye trepety svoim  povedeniem, v  nem samom otkrylis'  bezymennye
trepety:  budto on prizval  iz  tainstvennyh nedr svoih gluho  bivshie  sily,
budto  v nem  samom  razorvalsya  eolov  meshok, i  syny nezdeshnih  poryvov na
svistyashchih  bichah  povlekli ego cherez  vozduh  v  kakie-to  strannye  strany.
Neuzheli zhe sostoyanie  eto znamenuet vozvrat tol'ko  chuvstvennyh vozbuzhdenij?
Mozhet byt' -- to lyubov'? No lyubov' otrical on.
     Uzhe on oziralsya trevozhno, ishcha na dorozhkah znakomoe ochertanie, v mehovoj
chernoj shubke s mehovoj chernoj muftochkoj; no ne bylo -- nikogo; nepodaleku na
lavochke tam kakaya-to razvalilas'  kutaf'ya 7. Vdrug kutaf'ya  ta  s
lavochki podnyalas', - mgnovenie potoptalas' na meste i poshla na nego.
     -- "Vy menya... ne uznali?"
     -- "Ah, zdravstvujte!"
     -- "Vy, kazhetsya, i sejchas ne uznaete menya? da, ved', ya -- Solov'eva".
     -- "Kak zhe, pomilujte, vy -- Varvara Evgrafovna!"
     -- "Nu, tak syademte zdes', na lavochke..."
     Nikolaj Apollonovich muchitel'no opustilsya s nej ryadom: ved' svidanie emu
naznachalos' imenno  v etoj allejke; i  vot -- eto neschastnoe obstoyatel'stvo!
Nikolaj  Apollonovich stal  razdumyvat',  kak  skorej  otsyuda  sprovadit' etu
kutaf'yu;  vse  ishcha znakomogo  ochertaniya,  oziralsya  on napravo,  nalevo;  no
znakomogo ochertaniya eshche ne bylo vidno.
     V  nogi im  suhaya dorozhka nachinala kidat'sya zhelto-burym i  chervotochivym
listom;  kak-to matovo  tam  protyanulas', pryamo vstavshi v stal'noj gorizont,
temnovataya  set'  perekreshchennyh  such'ev;  inogda  temnovataya  set'  nachinala
gudet'; inogda temnovataya set' nachinala kachat'sya.
     -- "Vy poluchili moyu zapisku?"
     -- "Kakuyu zapisku?"
     -- "Da zapisku s podpis'yu "S""
     -- "Kak, eto vy mne pisali?"
     -- "Nu da zhe..."
     "No prichem zhe tut S?"
     "Kak pri chem? Ved' fimiliya moya -- Solov'eva..."
     Vse  ruhnulo,  a  on-to,  a  on-to!  Bezymennye  trepety  kak-to  vdrug
opustilis' na dno.
     175
     -- "CHem mogu vam sluzhit'?"
     --  "YA...  ya   hotela,  ya   dumala,   poluchili  li  vy  odno  malen'koe
stihotvorenie za podpis'yu Plamennaya Dusha?"
     -- "Net, ne poluchal".
     --  "Kak zhe  tak? neuzheli pis'ma  moi  policiya perlyustriruet? Ah, kakaya
dosada! Bez etogo stihotvornogo  otryvka mne, priznat'sya, tak trudno vam vse
eto ob®yasnit'. YA hotela by vas sprosit' koe-chto o zhiznennom smysle..."
     ...............................................................
     -- "Izvinite, Varvara Evgrafovna, u menya net vremeni".
     -- "Kak zhe tak? Kak zhe tak?"
     -- "Do svidan'ya! Vy menya, pozhalujsta, izvinite,-- my naznachim dlya etogo
razgovora bolee udobnoe vremya. Ne pravda li?"
     Varvara Evgrafovna nereshitel'no potyanula ego za mehovoj kraj shineli; on
reshitel'no vstal; ona vstala za nim; no eshche reshitel'nej  protyanul on ej svoi
nadushennye pal'cy, prikosnuvshis' kraem okruglennyh nogtej k ee krasnoj ruke.
Ona ne uspela chto-libo  v tu minutu pridumat', chtob ego zaderzhat'; a uzh on v
sovershennoj dosade bezhal ot nee, zapahnuvshis' nadmenno  i ogorchenno,  i ujdya
licom v meha nikolaevki. List'ya trogalis' s mesta medlitel'no, zheltovatymi i
suhimi  krugami  okruzhali  poly shineli;  no  suzhivalis'  krugi,  bespokojnee
zavivalis'  vintami,  vse zhivej  tanceval  zolotoj,  chto-to  shepchushchij  vint.
Kruten' list'ev stremitel'no zavivalsya, peremetyvalsya  i  bezhal, ne krutyas',
kak-to vbok, kak-to vbok; krasnyj lapchatyj list chut'-chut' tronulsya, podletel
i  prostersya.  Kak-to  matovo  tam  protyanulas',  pryamo  vstavshi  v stal'noj
gorizont, temnovataya  set' iz perekreshchennyh such'ev; v etu set' on proshel; i
kogda on  proshel v  etu  set', to  voron ogoltelaya  staya vsporhnula i stala
kruzhit'sya nad  kryshej Petrovskogo domika; temnovataya set' nachinala kachat'sya;
temnovataya set' nachinala gudet';  i  sletali kakie-to robko-unylye zvuki;  i
slivalis'  vse v  odin  zvuk -- v zvuk organnogo glasa. A vechernyaya atmosfera
gustela; vnov' kazalos' dushe, budto ne  bylo nastoyashchego; budto eta  vechernyaya
gustota iz-za teh von derev'ev trepetno ozaritsya zeleno-svetlym  kaskadom; i
tam,  vo   vsem  ognennom,  yarko-krasnye   egerya,  protyanuvshi  roga,   opyat'
melodicheski izvlekut iz zefirov organnye volny.
     176



     I pozdnen'ko zhe  angel  Peri segodnya  izvolil otkryt' iz  podushek  svoi
nevinnye glazki;  no glazki  slipalis';  a v  golovke yavstvenno  razvivalas'
gluho-tupaya bol'; angel Peri izvolil  dolgo  eshche  prebyvat' v  dremote;  pod
kudryami roilis' vse kakie-to nevnyatnosti,  bespokojstva,  polunameki: pervoj
polnoyu mysl'yu byla  mysl' o  vechere:  chto-to  budet!  No kogda  ona pytalas'
razvit' etu mysl', ee glazki okonchatel'no sliplis'  i opyat' poshli v kakie-to
nevnyatnosti, bespokojstva,  polunameki; i iz etih  neyasnostej vnov' vosstalo
edinstvenno:  Pompadur, Pompadur, Pompadur,--  a  chto Pompadur?  No dusha  ej
svetlo  osvetila to  slovo: kostyum  v  duhe madam  Pompadur  8 --
lazurnyj,  cvetochkami,  kruzheva valans'en,  serebristye  tufli,  pompony!  O
kostyume v stile  madam  Pompadur  na  dnyah ona dolgo  tak  sporila so  svoeyu
portnihoj;  madam Farnua  vse  nikak  ne  hotela  ej  ustupit'  otnositel'no
blondov9;  govorila: "I  zachem eto b l o  n  d y?" No kak zhe  bez
blondov? Po mneniyu madam  Farnua, b l  o n d y dolzhny vyglyadet' tak-to, byt'
togda-to; i sovsem ne tak dolzhny byli vyglyadet' b l o n d y, po mneniyu Sof'i
Petrovny. Madam Farnua ej snachala skazala: "Moego vkusa, vashego vkusa,-- nu,
kak zhe ne byt' stilyu madam Pompadur!"  No Sof'ya Petrovna ustupit' ne hotela;
i madam  Farnua  obizhenno  predlozhila obratno ej  vzyat' material. Otnesite v
Maison  Tricotons 10: "Tam, madam, vam ne stanut perechit'..."  No
otdat' v  Maison Tricotons:-- fi,  fi, fi! I blondy ostavili, kak ostavili i
inye spornye  punkty otnositel'no  stilya madam Pompadur: naprimer,  dlya  ruk
legkaya chapeau Bergre 11, no bez yubki-pan'e 12 nel'zya
bylo nikak obojtis'.
     Tak i poladili.
     Uglublyayas'  v dumy o madam Farnua, Pompadur i Maison  Tricotons,  angel
Peri muchitel'no chuvstvoval, chto opyat'  vse  ne to, chto-to  takoe  sluchilos',
posle chego dolzhny isparit'sya i madam Farnua, i Maison Tricoton; no pol'zuyas'
polusnom,  ona  soznatel'no ne  hotela lovit' uskol'znuvshego  vpechatlen'ya ot
dejstvitel'nyh  proisshestvij  vcherashnego   dnya;  nakonec  ona  vspomnila  --
vsego-to tol'ko dva slova: domino i p i s  ' m o; i  ona vskochila s posteli,
zalomila ruki
     177
     v bespredmetnom tomlenii; bylo tret'e eshche kakoe-to slovo, s nim vchera i
zasnula ona.
     No  angel  Peri  ne  vspomnil tret'ego  slova;  tret'im  slovom,  ved',
odinakovo byli by sovershenno nevzrachnye zvuki: muzh, oficer, podporuchik.
     O dvuh pervyh slovah angel Peri do vechera reshil tverdo ne dumat';  a na
tret'e, nevzrachnoe slovo  -- obrashchat' vniman'ya ne stoilo. No kak raz  na eto
nevzrachnoe slovo natolknulas' ona;  ibo tol'ko-tol'ko uspela ona proporhnut'
v gostinuyu iz  svoej dushnoj spalenki i s sovershennoj nevinnost'yu razletet'sya
v muzhninu komnatu, polagaya, chto muzh, oficer, podporuchik Lihutin, kak vsegda,
ushel  zavedovat'  proviantom,-- vdrug: k velichajshemu  ee  udivleniyu  komnata
etogo podporuchika  na klyuch  okazalas' zapertoj  ot  nee: podporuchik Lihutin,
vopreki vsem obychayam, vopreki tesnomu pomeshcheniyu, udobstvu, zdravomu smyslu i
chestnosti,-- tam zasel, ochevidno.
     Tut tol'ko vspomnila ona  bezobraznuyu vcherashnyuyu  scenu;  i  s  nadutymi
gubkami hlopnula spalennoj dver'yu (on zamknulsya na klyuch, i  ona zamknetsya na
klyuch). No, zamknuvshis' na klyuch, uvidala ona i raskolotyj stolik
     -- "Barynya, vam prikazhete v komnatu kofej?"
     -- "Net, ne nado..."
     ...............................................................
     -- "Barin, vam prikazhete v komnatu kofej?"
     -- "Net, ne nado".
     ...............................................................
     -- "Kofej, barin, ostyl".
     Molchanie.
     -- "Barynya, tam prishli, barynya!"
     -- "Ot madam Farnua?"
     "Net, ot prachki!"
     Molchanie.
     ...............................................................
     V   chasu  shest'desyat  minut;  minuta  zhe  vsya  sostoit  iz  sekundochek;
sekundochki ubegali,  sostavlyaya minuty; gruznye povalili minuty;  i  tashchilis'
chasy.
     Molchanie.
     Sredi dnya tut zvonil zheltyj Ee  Velichestva kirasir baron Ommau-Ommergau
s dvuhfuntovoj bonbon'erkoyu shokolada ot Krafta13. Ot dvuhfuntovoj
bonbon'erki ne otkazalis'; no emu otkazali.
     178
     Okolo dvuh chasov popoludni tut zvonil sinij Ego Velichestva kirasir graf
Aven  s  bonbon'erkoyu  ot  Balle14; bonbon'erku prinyali,  no  emu
otkazali.
     Otkazali i lejb-gusaru v vysokoj mehovoj shapke; gusar potryasal sultanom
i stoyal s mahrovym kustom hrizantem limonnogo yarkogo cveta; on syuda  zahodil
posle Avena v nachale pyatogo chasa.
     Priletel  i  Vergefden  s lozheyu  v  Mariinskij teatr.  Ne priletel lish'
Lippanchenko: ne byl Lippanchenko.
     Nakonec, pozdno vecherom, v ishode desyatogo chasa, poyavilas' devchonka  ot
madam  Farnua  s preogromnoj kartonkoyu;  ee  prinyali  totchas;  no  kogda  ee
prinimali i v  perednej po  etomu  povodu vozniklo hihikan'e,  dver' spal'ni
shchelknula,  i  ottuda  prosunulas'  lyubopytno  zaplakannaya golovka;  razdalsya
rasserzhennyj, toroplivyj krik:
     -- "Nesite skorej".
     No  togda  zhe  shchelknul  i  zamok  v  kabinete; iz  kabineta prosunulas'
kakaya-to  kosmataya  golova:  poglyadela  i  spryatalas'.  Neuzheli  zhe  eto byl
podporuchik?



     Kto  ne  pomnit vechera  pered pamyatnoj noch'yu?  Kto  ne pomnit grustnogo
otletaniya togo dnya na pokoj?
     Nad  Nevoj  bezhalo  ogromnoe  i  bagrovoe solnce  za  fabrichnye  truby:
peterburgskie zdaniya podernulis' tonchajsheyu dymkoj i budto zatayali, obrashchayas'
v legchajshie, ametistovo-dymnye kruzheva; i ot stekol okonnyh prorezalsya vsyudu
zlatoplamennyj otblesk; i  ot  shpicev vysokih zarubinilsya blesk. Vse obychnye
tyazhesti --  i ustupy, i vystupy -- ubezhali v goryashchuyu plamennost': i pod®ezdy
s kariatidami, i karnizy kirpichnyh balkonov.
     YArostno zakrovavilsya  ryzhe-krasnyj  Dvorec 15;  etot  staryj
Dvorec eshche stroil Rastrelli; nezhnoyu  goluboyu stenoj vstal togda  etot staryj
Dvorec v beloj stae kolonn; byvalo, s lyubovaniem ottuda  otkryvala okoshko na
nevskie  dali  pokojnaya  imperatrica   Elizaveta  Petrovna.  Pri  imperatore
Aleksandre  Pavloviche  etot  staryj  Dvorec  perekrashen byl  v bledno-zheltuyu
krasku;  pri  imperatore Aleksandre  Nikolaeviche  16  byl  Dvorec
perekrashchen vtorichno: s toj pory on stal ryzhim, krovyaneya k zakatu.
     179
     V etot pamyatnyj vecher vse plamenelo,  plamenel i Dvorec; vse zhe prochee,
ne  voshedshee  v  plamen',  otemnyalos'  medlitel'no;  otemnyalas'  medlitel'no
verenica  linij i sten v to vremya, kak tam, na  sirenevom pogasayushchem nebe, v
oblachkah-perlamutrinkah,  razgoralis'  tomitel'no  vse  kakie-to iskrometnye
svetochi; razgoralis' medlitel'no kakie-to legchajshie plamena.
     Ty skazal by, chto zarelo tam proshloe.
     Nevysokaya, polnaya dama,  vsya  v  chernom, kotoraya tam  u mosta otpustila
izvozchika, davno  uzh brodila pod oknami zheltogo doma; kak-to stranno drozhala
ee  ruka;  a  v  drozhashchej  ruke  chut'  drozhal  malyusen'kij   ridikyul'chik  ne
peterburgskih  fasonov. Polnaya  dama byla  pochtennogo vozrasta i imela  vid,
budto stradaet odyshkoj; polnye  pal'cy ee to i delo hvatalis' za podborodok,
vystupayushchij  vnushitel'no  iz-pod  vorotnika   i   useyannyj   koe-gde  sedymi
volosikami.  Stavshi  protiv  zheltogo  doma,  ona  hotela drozhashchimi  pal'cami
priotkryt'  ridikyul'chik:   ridikyul'chik  ne  slushalsya;  nakonec,  ridikyul'chik
raskrylsya, i dama s nesvojstvennoj dlya let ee toroplivost'yu dostala platochek
s  kruzhevnymi  razvodami, povernulas'  k  Neve i  zaplakala.  Lico ee  togda
ozarilos' zakatom, nad gubami zhe  yavstvenno otmetilis' usiki; polozhivshi ruku
na  kamen', smotrela  ona  detskim  i vovse  nevidyashchim  vzorom  v  tumannye,
mnogotrubnye dali i v vodnuyu glubinu.
     Nakonec,   dama  vzvolnovanno  pospeshila  k  pod®ezdu  zheltogo  doma  i
pozvonila.
     Dver' raspahnulas'; starichok s  galunom  na otvorotah  iz  otverstiya na
zaryu  vystavil  svoyu  plesh'; on  prishchuril slezlivye glazki ot  nesterpimogo,
zanevskogo bleska.
     -- "CHto vam ugodno?.."
     Dama pochtennogo  vozrasta zavolnovalas': ne to umilenie,  ne to skrytaya
tshchatel'no robost' proyasnila ee cherty.
     -- "Dmitrich? ... Ne uznali menya?"
     Tut lakejskaya plesh' zadrozhala i upala v malyusen'kij ridikyul'chik (v ruku
damy):
     -- "Matushka, barynya vy moya!... Anna Petrovna!"
     -- "Da, vot, Semenych..."
     -- "Kakimi sud'bami? Atkeleva?"
     Umilenie, esli tol'ko ne tshchatel'no skrytaya robost', poslyshalos' snova v
priyatnom kontral'to.
     -- "Iz Ispanii... Vot hochu posmotret', kak vy tut bez menya?"
     180
     -- "Barynya nasha, rodnaya... Pozhalujte-s!.."
     Anna Petrovna podnimalas' po  lestnice: tot zhe vse lestnicu obvolakival
barhatistyj kover. Na stenah razblistalsya ornament iz vse teh zhe oruzhij: pod
bditel'nym  nablyudeniem baryni  syuda vot kogda-to povesili  mednuyu litovskuyu
shapku, a tuda -- templierskij  17 otovsyudu  prorzhavlennyj mech;  i
nyne  tak  zhe  blistali:  otsyuda  --   mednaya  litovskaya  shapka;  ottuda  --
krestoobraznye rukoyati sovershenno rzhavyh mechej.
     -- "Tol'ko net nikogo-s: ni barchuka, ni Apollona Apollonovicha".
     Nad  balyustradoj  vse ta zhe stoyala  podstavka iz belogo  alebastra, kak
prezhde,  i, kak prezhde, ta zh Niobeya podnimala gore alebastrovye  glaza; eto
prezhde vnov' obstupilo (a proshlo tri uzh  goda,  i za eti gody perezhito stol'
mnogoe). Anna  Petrovna vspomnila chernyj glaz ital'yanskogo kavalera, i opyat'
v sebe oshchutila tu tshchatel'no skrytuyu robost'.
     -- "Ne prikazhete shokoladu, kofiyu-s? ne prikazhete samovarchik?"
     Anna  Petrovna edva  otmahnulas'  ot  proshlogo  (tut  vse  tak  zhe, kak
prezhde).
     -- "Kak zhe vy bez menya eti gody?"
     -- "Da  nikak-s...  Tol'ko  smeyu  vam  dolozhit',  bez  vas --  nikakogo
poryadku-s...   A  vse  prochee   bez   posledstvij:  po-prezhnemu...   Apollon
Apollonovich, barin-to,-- slyshali?"
     -- "Slyshala..."
     -- "Da-s,  vse  znaki  otlichiya... Carskie  milosti...  CHto  prikazhete:
barin-to vazhnyj!"
     -- "Barin-to -- postarel?"
     -- "Naznachayutsya  barin na post: na  otvetstvennyj:  -- barin vse ravno,
shto ministr: vot kakoj barin..."
     Anne  Petrovne  neozhidanno  pokazalos',  chto  lakej  na  nee  posmotrel
chut'-chut' ukoriznenno; no eto  tol'ko kazalos': on vsego lish'  pomorshchilsya ot
nesterpimogo zanevskogo bleska, otkryvaya dver' v zal.
     -- "Nu, a Kolen'ka?"
     --  "Kolen'ka-s,  Nikolaj  Apollonovich,  to-is',  takoj,  pozvolyu  sebe
zametit',  razumnik-s! Uspevayut v naukah; i vo vsyakom tam  uspevayut, chto im
polagaetsya... Prosto krasavchikom stali..."
     -- "Nu, chto vy? On vsegda byl v otca..."
     181
     Skazala: potupilas' -- perebirala pal'cami ridikyul'chik.
     Tak  zhe  steny  byli  ustavleny  vysokonogimi  stul'yami;  otovsyudu  mezh
stul'ev, obityh  palevym plyushem, podnimalis' belye i holodnye stolbiki; i so
vseh belyh  stolbikov glyadel na  nee  ukoriznenno  strogij  muzh iz holodnogo
alebastra. I s  pryamoyu  vrazhdebnost'yu  prosverkalo na Annu  Petrovnu so sten
zelenovatoe, starinnoe steklo, pod kotorym u nej byl s senatorom reshitel'nyj
razgovor: a von -- blednotonnaya zhivopis' --  pompeanskie  freski; eti freski
privez ej senator v ee bytnost' nevestoj: tridcat' let proteklo s toj pory.
     Annu  Petrovnu ohvatilo vse  to  zhe  gostinnoe gostepriimstvo: ohvatili
laki  i   loski;   zashchemilo  po-prezhnemu  grud';  szhalos'   gorlo  starinnoyu
nepriyazn'yu; Apollon Apollonovich,  mozhet, ej i  prostit; no ona emu -- net: v
lakirovannom  dome  zhitejskie grozy protekali  besshumno, tem  ne menee grozy
zhitejskie protekali zdes' gibel'no.
     Tak priliv  temnyh dum  ee  gnal na  vrazhdebnye  berega;  rasseyanno ona
prislonilas'  k  okoshku  --  i  videla, kak  nad  nevskoj  volnoj  poneslis'
rozovatye   oblachka;  klochkovatye   oblachka  vyryvalis'  iz  trub  ubegayushchih
parohodikov,  ot  kormy  kidayushchih v  berega  problistavshuyu  yahontom  polosu:
oblizavshi kamennyj byk,  polosa  kidalas' obratno i spletalas' so  vstrechnoyu
polosoyu,  razmetavshi svoj  yahont v odnu zmeevuyu kanitel'.  Vyshe -- legchajshie
plamena  opepelyalis' na  tuchah; pepel seyalsya  shchedro:  vse nebesnye  prosvety
zasypalis'  peplom;  vse  kovarno potom obernulos' odnocvetnoyu  legkost'yu; i
mgnoven'e kazalos', budto seraya  verenica iz linij,  shpicev  i  sten s  chut'
sletayushchej tenevoj temnotoyu, upadayushchej na gromady kamennyh sten,--  budto eta
seraya verenica est' tonchajshee kruzhevo.
     -- "CHto zhe vy, barynya, u nas ostanovites'?"
     -- "YA?.. V gostinice".
     ...............................................................
     V etoj tayushchej serosti prostupili vdrug tusklo mnogie udivlenno glyadyashchie
tochki: ogon'ki, ogonechki; ogon'ki, ogonechki  nalivalisya siloj i brosalis' iz
t'my posle  ryzhimi pyatnami, v to  vremya, kak sverhu padali  vodopady: sinie,
cherno-lilovye, chernye.
     Peterburg ushel v noch'.
     182



     Razdavalis' zvonki.
     Vyhodili v zal iz perednej kakie-to  angelopodobnye sushchestva v golubyh,
belyh,  rozovyh plat'yah, serebristye,  iskristye; obvevali  gazami, veerami,
shelkami, razlivaya vokrug blagodatnuyu  atmosferu  fialochek, landyshej, lilij i
tuberoz; slegka opylennye pudroj ih mramorno-belye plechiki  cherez chas, cherez
dva dolzhny byli razgoret'sya rumyancem i pokryt'sya isparinoj; no teper', pered
tancami, lichiki, plechi i hudye obnazhennye ruki kazalis' eshche blednej i hudej,
chem v obychnye dni; tem  znachitel'nej prelest' etih sushchestv  kak-to sderzhanno
iskrami  zanimalas' v zrachkah, poka sushchestva,  sushchie angelyata, obrazovali  i
shelestyashchie  i cvetnye roi veyushchej kisei; svivalis'  i  razvivalis'  ih  belye
veera, proizvodya legkij veter; topotali ih tufel'ki.
     Razdavalis' zvonki.
     Bodro  v zal  iz perednej vhodili  kakie-to  krepkogrudye genii v  tugo
styanutyh frakah, mundirah i  mentikah -- pravovedy, gusary, gimnazisty i tak
sebe  lyudi  --  usatye i  bezusye,--  bezborodye  --  vse;  razlivali vokrug
kakuyu-to  nadezhnuyu  radost'  i  sderzhannost'.  Nenazojlivo  oni pronikali  v
blestyashchij  gazami krug i  kazalis'  baryshnyam gibche voska; i glyadish'  -- tam,
zdes' -- puhovoj legkij veer nachinal uzhe bit'sya o  grud' usatogo  geniya, kak
doverchivo  na  etu  grud'  sevshee  babochkino  krylo,  i  krepkogrudyj  gusar
ostorozhno nachinal s baryshnej perekidyvat'sya svoimi pustymi namekami; s tochno
takoyu zhe ostorozhnost'yu  naklonyaem  lico my k sevshemu nevznachaj  nam na palec
legkomu motyl'ku. I na krasnom fone zolototkanogo gusarskogo odeyaniya, kak na
pyshnom  voshode  nebyvalogo solnca,  tak otchetlivo  prosto  vydelyalsya slegka
rozoveyushchij profil';  nabegayushchij val'sovyj  vihr' skoro dolzhen byl prevratit'
slegka rozoveyushchij profil' nevinnogo angela v profil' demona ognevoj.
     Cukatovy,  sobstvenno govorya, davali  ne bal: byl vsego-navsego detskij
vecher, v kotorom pozhelali uchastvovat' vzroslye; pravda, nosilsya sluh, chto na
vecher  pribudut  i  maski; predstoyashchee  poyavlenie ih  udivlyalo,  priznat'sya,
Lyubov'  Alekseevnu; kak-nikak, svyatok ne bylo; takovy, vidno, byli  tradicii
milogo  muzha,  chto  dlya tancev  i detskogo smeha  on gotov  byl narushit' vse
ustavy
     183
     kalendarya; milogo muzha, obladatelya dvuh serebryanyh bak,  i do  sej pory
nazyvali Koko. V  etom plyashushchem dome on byl, samo soboj razumeetsya, Nikolaem
Petrovichem, glavoj doma i roditelem dvuh horoshen'kih devochek  vosemnadcati i
pyatnadcati let.
     |ti  milye  belokurye sushchestva  byli  v  gazovyh plat'yah  i  serebryanyh
tufel'kah. Uzh  s devyatogo chasu oni razmahalis' pushistymi veerami na otca, na
ekonomku,  na  gornichnuyu,  dazhe... na gostyashchego  v dome pochtennogo  zemskogo
deyatelya mastodontoobraznyh razmerov  (rodstvennika Koko).  Nakonec, razdalsya
dolgozhdannyj  robkij zvonok;  raspahnulas' dver' dobela  osveshchennogo zala, i
tugo  zatyanutyj  vo frak  svoj  taper, napominaya  chernuyu, golenastuyu  pticu,
potiraya ruki, edva  ne spotknulsya o prohodyashchego  oficianta (priglashennogo po
sluchayu bala v etot bleshchushchij dom); v rukah u  oficianta zadrebezzhal, zadrozhal
list   kartona,  splosh'  useyannyj   kotil'onnymi  pobryakushkami18:
ordenkami,  lentami  i  bubenchikami.  Skromnyj  taper razlozhil  ryady  notnyh
tetradok, podnimal i opuskal royal'nuyu kryshku,  obduval berezhno klavishi i bez
vidimoj celi bleshchushchej svoeyu botinkoj nazhimal on pedal', napominaya ispravnogo
parovoznogo mashinista za proboyu parovoznyh kotlov pered otpravleniem poezda.
Ubedivshis' v ispravnosti instrumenta, skromnyj taper  podobral faldy  fraka,
opustilsya na  nizen'kij  taburet,  otkinulsya  korpusom,  uronil  na  klavishi
pal'cy, na mgnovenie zamer,-- i gromozvuchnyj akkord sotryas steny:  tochno byl
podan svistok, prizyvayushchij k dal'nemu puteshestviyu.
     I vot sredi etih vostorgov, budto svoj, ne chuzhoj, kak-to gibko vertelsya
Nikolaj  Petrovich Cukatov, rastopyrivaya  pal'cami  serebristoe  kruzhevo bak,
blestel  lysinoj,  gladko  vybritym  podborodkom,  metalsya  ot pary k  pare,
otpuskal nevinnuyu shutochku  golubomu podrostku, krepko tykalsya dvumya pal'cami
v  krepkogrudogo  usacha, govoril na  ushko bolee solidnomu cheloveku:  "CHto zh,
puskaj veselyatsya: mne govoryat, budto ya sam protanceval svoyu zhizn'; no, ved',
eto  nevinnoe udovol'stvie v svoe vremya spaslo menya ot grehov  molodosti: ot
vina,  ot zhenshchin, ot kart". I sredi etih vostorgov, budto ne svoj, a  chuzhoj,
prazdno  kak-to, kusaya vojlok  zheltoj  borodki,  neuklyuzhe  toptalsya  zemskij
deyatel',  nastupaya  na  damskie shlejfy, odinoko  slonyalsya sred' par i  potom
uhodil v svoyu komnatu.
     184



     Kak obychno,  segodnya probiralis' poroyu chrez zal gostinnye posetiteli --
snishoditel'no  v zal oni prodvigalis'  u sten; v  grud' im bryzgali derzkie
veera, ih hlestali  pokrytye steklyarusom  yubki, lica ih obduval zharkij veter
razletevshihsya par; no oni probiralis' besshumno.
     Tolstovatyj muzhchina s nepriyatno izrytym ospoj licom peresek sperva etot
zal;  donel'zya  ottopyrilsya otvorot  ego  syurtuka,  ottogo chto  on syurtukom
peretyanul svoj  zhivot  pochtennyh razmerov: eto byl  redaktor  konservativnoj
gazety iz liberal'nyh popovichej  19. V gostinoj  on  prilozhilsya k
puhlen'koj  ruchke  Lyubov' Alekseevny,  sorokapyatiletnej damy  s  odutlovatym
licom,  upadayushchim  na korsetom podpertuyu grud'  svoim  dvojnym  podborodkom.
Glyadya  iz zala  cherez dve prohodnye komnaty, mozhno bylo  videt'  izdali  ego
stoyan'e v gostinoj. Tam vdali gorel  lazorevyj shar elektricheskoj lyustry; tam
v  lazorevom  trepetnom  svete  gruzno kak-to stoyal redaktor  konservativnoj
gazety  na svoih  slonov'ih  nogah,  vyyasnyayas'  tumanno  v visnushchih  hlop'yah
tabachnogo sinevatogo dyma.
     I edva  Lyubov'  Alekseevna  zadala  emu kakoj-to  nevinnyj vopros,  kak
tolstennyj redaktor i etot vopros povernul v vopros bol'shogo znacheniya:
     -- "Ne govorite -- net-s! Da, ved', tak oni myslyat potomu,  chto vse oni
idioty. YA berus' eto s tochnost'yu dokazat'".
     -- "No, ved', muzh moj, Koko..."
     --  "|to   vse   zhidovsko-masonskie   plutni,  sudarynya:   organizaciya,
centralizaciya..."
     -- "Mezhdu  nimi vse zhe est' svetskie ochen' milye lyudi i pri tom -- lyudi
nashego obshchestva",-- vstavila robko hozyajka.
     -- "Da, no obshchestvo nashe ne znaet, v chem sila kramoly".
     -- "A po-vashemu?"
     -- "Sila kramoly -- v CHarl'stoune..."
     -- "Pochemu zhe v CHarl'stoune?"
     -- "Potomu chto tam prozhivaet glava vsej kramoly".
     -- "Kto zhe etot glava?"
     -- "Antipapa..." 20 -- ryavknul redaktor.
     -- "To est', kak -- antipapa?"
     185
     -- "|, da, vidno, vy nichego ne chitali".
     -- "Ah, kak vse eto interesno: rasskazhite, pozhalujsta".
     Tak   razahalas'   Lyubov'   Alekseevna,   priglashaya   ryabogo  redaktora
pogruzit'sya v myagkoe kreslo; i on skazal, pogruzhayas':
     -- "Da-s, da-s, gospoda!"
     Izdali, iz gostinoj, chrez dve prohodnye komnaty bylo  im vidno, kak  iz
zala v otkrytuyu dver' bilis' bleski i trepety. Razdavalos' gromovoe.
     -- "Rrrekyule!.."
     "Balansa, vo dam!.."
     I opyat'.
     -- "Rrrekyule..."
     Nikolaj Petrovich  Cukatov protanceval  svoyu  zhizn';  teper' uzhe Nikolaj
Petrovich  etu zhizn' dotancovyval; dotancovyval  legko, bezobidno, ne poshlo;
ni odno oblachko ne omrachalo dushi; dusha ego byla chista i nevinna, kak vot eta
solncem gorevshaya lysina ili kak etot vot gladko vybrityj podborodok mezh bak,
budto glyanuvshij promezh oblaka mesyac.
     Vse emu vytancovyvalos'.
     Zatanceval   on  malen'kim  mal'chikom;   tanceval  luchshe  vseh;  i  ego
priglashali  v  doma,  kak  opytnogo  tancora;  k  okonchaniyu  kursa  gimnazii
natancevalis' znakomstva; k okonchaniyu yuridicheskogo  fakul'teta iz gromadnogo
kruga  znakomstv  vytancevalsya  sam soboyu  krug  vliyatel'nyh pokrovitelej; i
Nikolaj  Petrovich  Cukatov  pustilsya  otplyasyvat'  sluzhbu.  K  tomu  vremeni
protanceval  on imenie;  protancevavshi imenie, s legkomyslennoj prostotoj on
pustilsya v  baly; a  s balov  privel k sebe v dom s  zamechatel'noj legkost'yu
svoyu  sputnicu zhizni Lyubov'  Alekseevnu; sovershenno  sluchajno  sputnica  eta
okazalas' s gromadnym pridanym; i Nikolaj Petrovich s toj samoj pory tanceval
u  sebya;  vytancovyvalis' deti;  tancevalos', dalee,  detskoe  vospitanie,--
tancevalos' vse eto legko, nezatejlivo, radostno.
     On teper' dotancovyval sam sebya.



     CHto takoe  gostinaya vo vremya  veselogo val'sa? Ona  --  lish'  pridatok
tanceval'nogo zala i ubezhishche dlya mamash. No hitraya Lyubov' Alekseevna, 186
     pol'zuyas' dobrodushiem muzha (u nego ne bylo  ni odnogo vraga),  da svoim
gromadnym pridanym, pol'zuyas',  dalee, tem, chto ih dom byl  ko vsemu gluboko
bezrazlichen, razumeetsya, krome tancev, i  tem samym  byl  nejtral'nym mestom
vstrech,--  pol'zuyas' etim vsem, hitraya Lyubov' Alekseevna, predostavivshi muzhu
dirizhirovat'  tancami,   vozymela  zhelanie   dirizhirovat'   vstrechami  samyh
raznoobraznyh  osob; zdes' vstrechalis': zemskij deyatel' s deyatelem chinovnym;
publicist s direktorom departamenta; demagog  s yudofobom. V etom dome byval,
dazhe zavtrakal, i Apollon Apollonovich.
     I poka Nikolaj Petrovich zapletal kontrdans  21 v neozhidannye
figury, v bezrazlichno radushnoj gostinoj spletalas' i raspletalas' ne raz  ne
odna kon®yunktura.
     Tancevali i zdes', no po-svoemu.
     Kak obychno, i segodnya probiralis' poroyu chrez zal  gostinnye posetiteli;
i vtorym probiralsya voistinu dopotopnogo vida muzhchina, so sladkim i do uzhasa
rasseyannym  licom, s vzdernutoj na pokrytoj puhom  spine skladochkoj syurtuka,
otchego mezhdu faldami neprilichno prosunulsya  nezatejlivyj chernen'kij hlyastik;
eto byl professor statistiki; s ego podborodka visela zheltovataya  klochkastaya
boroda, i  emu na plechi, kak vojlok,  svalilis'  na  vidavshie  grebnya kosmy.
Porazhala ego krovyanaya, budto otpadayushchaya oto rta guba.
     Delo v tom,  chto v vidu narastavshih  sobytij gotovilos'  nechto  v  rode
sblizheniya  mezhdu odnoyu  iz grupp storonnikov, tak  skazat', ne rezkih, no vo
vsyakom   sluchae  ves'ma  gumannyh   reform   --  s   istinno-patrioticheskimi
serdcami,-- sblizhenie ne korennoe, a  uslovnoe, vremenno vyzvannoe  grohotom
na vseh naletavshej mitingovoj laviny.  Storonniki, tak skazat', postepennyh,
no vo vsyakom sluchae ves'ma gumannyh reform, potryasennye gromom etoj strashnoj
laviny, vdrug ispuganno stali zhat'sya  k storonnikam  sushchestvuyushchih  norm,  no
vstrechnogo shaga ne delali; liberal'nyj professor 22 vo imya obshchego
blaga  pervyj vzyalsya pereshagnut', tak skazat',  Dlya  sebya  rokovoj porog. Ne
sleduet  zabyvat', chto  ego uvazhalo vse obshchestvo, chto poslednij protestuyushchij
adres byl-taki eshche im podpisan;  vse eshche na poslednem bankete podnyalsya bokal
ego navstrechu vesne.
     No,  vojdya  v  dobela  osveshchennyj zal,  rasteryalsya  professor:  bleski,
trepety oslepili,  vidno, ego; krovyanaya  guba udivlenno oto  rta otvalilas';
blagodushnejshim
     187
     obrazom  sozercal  on  likuyushchij  zal, zatoptalsya,  zamyalsya,  dostal  iz
karmana  nerazvernutyj  svoj  nosovoj platochek,  chtoby  snyat' s usov visyashchuyu
syrost', prinesennuyu s ulicy, i  migal na mgnovenno zatihshie pary mezhdu dvuh
kadril'nyh figur.
     Vot uzhe prohodil on  gostinuyu, v trepetnyj svet lazorevoj elektricheskoj
lyustry.
     Golos redaktora ostanovil ego na poroge:
     -- "Ponimaete teper',  sudarynya, svyaz' mezhdu yaponskoj  vojnoyu,  zhidami,
ugrozhayushchim  nam  mongol'skim  nashestviem  i  kramoloj? ZHidovskie  vyhodki  i
vystuplenie v Kitae Bol'shih Kulakov 23  imeyut mezh soboj tesnejshuyu
i yavnuyu svyaz'".
     -- "Ponyala, teper' ponyala!"
     |to kriknula Lyubov' Alekseevna. No professor v  ispuge ostanovilsya: on,
vo  vsyakom sluchae, ostavalsya do  mozga  kostej  liberalom i storonnikom, tak
skazat',  ves'ma  gumannyh reform; on vpervye popal v etot dom, ozhidaya zdes'
vstretit' Apollona  Apollonovicha;  no  ego, vidno,  ne  bylo: byl odin  lish'
redaktor  konservativnoj gazety,  tot samyj  redaktor,  kotoryj  tol'ko  chto
brosil,  vyrazhayas'  gumanno,  v   dvadcatipyatiletnyuyu  svetluyu   deyatel'nost'
sobiratelya  statisticheskih dannyh  komok  neprilichnejshej  gryazi. I professor
vdrug zapyhtel, stal serdito  migat'  na redaktora, kak-to dvusmyslenno stal
pofykivat' v klochkovatuyu borodu,  yarko-krasnoj svoeyu  guboj podbiral s  usov
vysyashchuyu syrost'.
     No dvojnoj podborodok hozyajki povernulsya snachala k professoru, dalee --
povernulsya  on  k redaktoru  konservativnoj  gazety i, lornetom  ukazuya drug
drugu, ona ih drug  drugu predstavila, otchego sperva oba nemnogo opeshili,  a
potom drug  drugu prosunuli v ruku svoi holodnye pal'cy,  puhlo-potnye --  v
puhlo-suhie, liberal'no-gumannye -- v negumannye vovse.
     Professor  zakonfuzilsya  eshche bol'she;  peregnulsya, dvusmyslenno  fyknul,
opustilsya  v  kreslo,  zavyaz  i stal  bespokojno  tam  erzat'.  Gospodin  zhe
redaktor, kak  ni v chem ne byvalo, prodolzhal s hozyajkoj prervannyj razgovor.
Mog vyruchit' Ableuhov, no... Ableuhova ne bylo.
     Neuzheli vse to ot professora  trebovala ostroumnaya kon®yunktura,  tol'ko
chto podpisannyj protestuyushchij adres i  navstrechu vesne na  bankete vzletevshij
bokal?
     A tolstyak prodolzhal:
     188
     -- "Ponimaete zhe, sudarynya, etu deyatel'nost' zhido-masonstva?"
     _ "Ponyala, teper' ponyala".
     Liberal'no mychavshij i zhevavshij gubami professor ne vyderzhal;  obrashchayas'
k hozyajke, zametil on:
     -- "Pozvol'te  i mne,  sudarynya,  vstavit' svoe skromnoe slovo -- slovo
nauki:   soobshchennye   zdes'  svedeniya   imeyut  sovershenno   yasnyj   istochnik
proishozhdeniya".
     No tolstyak ego vdrug perebil.
     A tam-to, a tam-to...
     Tam taper vdrug odnoyu rukoyu elegantno  gremyashchim udarom  po basu oborval
svoyu muzykal'nuyu plyasku, a drugoyu rukoj on zapravskim dvizhen'em vo mgnovenie
oka perevernul  notnyj list, i s rukoyu, vzveshennoj v vozduhe, s vyrazitel'no
razzhatymi pal'cami mezh klaviaturoj i  notami,  vyzhidatel'no  kak-to povernul
svoj korpus k hozyainu, problistav emalyami oslepitel'no belyh zubov.
     I togda navstrechu zhesta tapera Nikolaj Petrovich Cukatov iz bushuyushchih bak
neozhidanno vystavil  gladko vybrityj podborodok, gladko vybritym podborodkom
risuya taperu pooshchritel'no-odobritel'nyj znak; i potom s naklonennoyu golovoj,
budto  bodaya  prostranstvo,  on pospeshno  kak-to  brosilsya pered  parami  na
parketnye  bliki,  zakrutiv  dvumya  pal'cami konchik sedeyushchej baki.  I za nim
poletelo   bezvlastno  angelopodobnoe  sushchestvo,  protyanulo  v  prostranstve
geliotropovyj  sharf   svoj.   Nikolaj  Petrovich  Cukatov,   vdohnoviv   sebya
tanceval'nym poletom fantazii,  molniej poletel na tapera  i rykal, kak lev,
na ves' zal:
     -- "Pa-de-katr, sil' vu ple!"
     I za nim letelo bezvlastno angelopodobnoe sushchestvo.
     Mezhdu tem v  koridor  rastoropno  yavlyalis'  begushchie slugi.  Dlya chego-to
otkuda-to  vynosilis' i potom vnosilis'  opyat' stoliki, taburetochki, stul'ya;
pronesli v stolovuyu gorku svezhih sandvichej na farforovom blyude. Prozveneli i
vilkami. Pronesli stopku hrupkih tarelochek.
     Povalila  para  za paroj v  osveshchennyj svetlo koridor. Sypalis' shutki i
sypalis' smehi v odnom sploshnom gogotan'e, i v odnom sploshnom gule zadvigali
stul'yami.
     Vstali dymki papirosok v koridore, v kuritel'noj  komnate; vstali dymki
papirosok  v perednej. Zdes', stashchivshi  s pal'cev  perchatku i zasunuv ruku v
karman,
     189
     potemnevshej  perchatkoj  sebe  obveival  shcheki  kadetik;  obnyavshis',  dve
devochki  soobshchali drug  drugu kakie-to zavetnye tajny, mozhet byt', voznikshie
tol'ko  chto;  bryunetka  blondinke,  a  blondinochka  fyrkala  i kusala nezhnyj
platochek.
     Mozhno bylo, vstav v koridore, uvidet' i kraj  gostyami nabitoj stolovoj;
i tuda poneslis' buterbrody, nagruzhennye fruktami vazy, i butylki s vinom, i
butylki s kisloj, v nos b'yushchej shipuchkoj.
     V osveshchennoj donel'zya zale teper' ostavalsya odin sobiravshij noty taper;
vyterev tshchatel'no svoi goryachie pal'cy, provedya ostorozhno myagkoyu tryapochkoj po
klaviature royalya i  slozhiv  stopkami  noty,  etot  skromnyj  taper,  v  ch'em
prisutstvii  slugi  pootkryvali vse  v  zale  byvshie fortochki,  nereshitel'no
tronulsya  cherez  lakovyj  koridor,  napominaya  chernuyu  golenastuyu  pticu.  S
naslazhdeniem dumal i on o chae s sandvichami.
     V  dveryah, vedushchih  v  gostinuyu, iz polumraka vyplyla  sorokapyatiletnyaya
dama  s upadayushchim  podborodkom,  myasistym, na  korsetom  podpertuyu  grud'. I
glyadela v lornet.
     A za nej proplyval v zalu tolstennyj muzhchina s nepriyatno izrytym  ospoj
licom, s zhivotom pochtennyh razmerov, peretyanutym syurtuchnoyu skladkoyu.
     Gde-to tam, poodal', plelsya i professor statistiki, do sih por sidevshij
kak na nozhah; on teper' natknulsya  na zemskogo deyatelya, odinoko skuchavshego u
prohoda,  vdrug  uznal  togo  deyatelya,  ulybnulsya  privetlivo,  dazhe  kak-to
ispuganno zashchipnul dvumya  pal'cami pugovku  ego syurtuka, slovno on uhvatilsya
za broshennyj yakor' spaseniya; i teper' razdavalos':
     -- "Po statisticheskim svedeniyam... Godovoe  potreblenie soli normal'nym
gollandcem..." I opyat' razdavalos':
     -- "Godovoe potreblenie soli normal'nym ispancem..."
     -- "Po statisticheskim svedeniyam..."



     ZHdali masok.  I  vse  ne  bylo masok. Vidno, eto byl odin tol'ko  sluh.
Masok vse-taki zhdali.
     I vot razdalos' drebezzhan'e zvonka:  razdalos' ono robko; tochno kto-to,
nepriglashennyj, napominalo sebe,
     190
     poprosilsya  syuda iz syrogo, zlogo tumana i iz ulichnoj slyakoti; no nikto
emu ne otvetil. I togda opyat' sil'nej zadilin'kal zvonochek.
     Tochno plakalsya kto-to.
     V   tu  minutu  iz  dvuh   prohodnyh  komnat,   zapyhavshis',   vybezhala
desyatiletnyaya devochka i uvidela zablistavshij  bezlyudiem tol'ko  chto pered tem
polnyj  zal. Tam,  u vhoda  v perednyuyu, voprositel'no stuknula dver',  a  na
dveri slegka  zakachalas'  granenaya i almazy  mechushchaya ruchka; i  kogda pustota
dostatochno oboznachilas'  mezh stenami  i dver'yu, iz pustoty ostorozhno do nosu
prosunulas'  chernaya  masochka, i dve  bleshchushchih  iskry problistali  v prorezyah
glaz.
     Desyatiletnij rebenok  uvidel togda mezh stenoyu i dver'yu chernuyu masochku i
iz  prorezej  dve  nedobrye  iskry,  ustremlennye  na  sebya; vot  vsya  maska
prosunulas', obnaruzhilas' chernaya boroda iz legko v'yushchihsya kruzhev; za borodoyu
v  dveryah,  shelestya,  medlitel'no pokazalsya atlas,  i k  glazam sperva  svoi
pal'chiki  podnyal  ispuganno  desyatiletnij  rebenok,   a  potom  i   radostno
ulybnulsya, zahlopal v ladoshi, i s krikom: "A  vot priehali maski, priehali!"
toroplivo pustilsya bezhat' v  anfiladnuyu glubinu, --  tuda,  gde iz  visnushchih
hlop'ev  tabachnogo  sinevatogo dyma  vydelyalsya tumannyj  professor  na svoih
slonov'ih nogah.
     YArko-krovavoe  domino,  perestupaya  poryvisto,  povleklo svoj  atlas po
lakovym  plitam  parketa; i  edva-edva  ono  otmechalos'  na  plitah  parketa
plyvushcheyu puncoveyushchej  ryab'yu  sobstvennyh  otbleskov; puncoveya  po zale,  kak
budto nevernaya luzhica krovi  pobezhala s  parketika  na parketik; a navstrechu
zatopali gruznye nogi, izdali zaskripeli ogromnye na domino sapogi.
     Zemskij deyatel', okrepnuvshij  teper'  v  zale, ostanovilsya  rasteryanno,
uhvatyas'  rukoj za klok svoej  borody;  "mezhdu tem odinokoe domino kak budto
nemo  ego umolyalo ne gnat'  iz etogo  doma obratno na peterburgskuyu slyakot',
umolyalo  ne  gnat'  iz  etogo doma obratno v zloj  i  gustoj tuman.  Zemskij
deyatel', vidno, hotel poshutit', potomu chto on kryaknul; no kogda popytalsya on
i slovesno vyrazit' svoyu shutku, eta shutka prinyala dovol'no bessvyaznuyu formu:
     -- "Mm... Da-da..."
     Domino shlo vpered na nego protyanutym, umolyayushchim korpusom, shlo vpered na
nego s protyanutoj krasnoshurshashchej rukoj i chut'-chut' vzvilos' s 191
     nispadayushchej ot sutulyh plech golovy ego prozrachnoe kruzhevo.
     "Skazhite, pozhalujsta, vy -- maska?"
     Molchanie.
     -- "Mm... Da-da..."
     A maska molila;  vsya ona  prometnulas' vpered protyanutym korpusom  -- v
pustote, na  lakah,  na blikah, nad  luzhicej sobstvennyh  otbleskov; odinoko
metalas' po zalu.
     -- "Vot tak shtuka..."
     I opyat'  ona prometnulas' vpered, i opyat'  vpered proskol'znuli krasnye
otbleski.
     Teper' zemskij deyatel', zapyhtevshi, stal otstupat'.
     Vdrug  mahnul on rukoj; i on povernulsya;  speshno  stal  on,  Bog  vest'
pochemu  -- vozvrashchat'sya  tuda,  otkuda on  vyshel,  gde  gorel  elektricheskij
lazorevyj svet, gde v lazorevom elektricheskom svete stoyal s kverhu zadrannym
syurtukom professor statistiki,  vyyasnyayas' tumanno iz hlop'ev tabachnogo dyma;
no  zemca  edva  ne svalil  roj  nabegayushchih  baryshen': razvevalis' ih lenty,
razvevalis' v vozduhe kotil'onnye pobryakushki i shurshali kolena.
     |tot  shchebechushchij roj  vybezhal posmotret'  na  zabredshuyu  syuda  masku; no
shchebechushchij  roj  ostanovilsya  u dveri, i  ego veselye  vozglasy kak-to  vdrug
pereshli v  edva  dyshashchij shelest; nakonec,  smolk  etot  shelest;  tyazhela byla
tishina.  Neozhidanno za spinoj  u  baryshen' prodeklamiroval  kakoj-to derzkij
kadetik:

     Kto vy, kto vy, gost' surovyj,
     Rokovoe domino?
     Posmotrite -- v plashch bagrovyj
     Zapahnulosya ono24.

     A na lakah,  na svetah i nad zyb'yu sobstvennyh otbleskov kak-to zhalobno
pobezhalo  vbok  domino,  i  veter  iz  otvorennoj  fortochki  ledyanoyu  struej
prisvistnul  na  yasnom   atlase;  bednoe  domino:   budto   ego   ulichili  v
provinnosti,--  ono  vse  naklonilos'  vpered  protyanutym  siluetom;  vpered
protyanutoj krasno-shurshashchej rukoj, budto  nemo  ih  vseh  umolyaya ne gnat'  iz
etogo doma obratno na peterburgskuyu slyakot',  umolyaya ne gnat'  iz etogo doma
obratno v zloj i syroj tuman.? I kadetik zapnulsya.
     -- "A skazhi, domino, uzh ne ty li begaesh' na peterburgskih prospektah?"
     192
     -- "Gospoda, vy chitali segodnyashnij "Peterburgskij dnevnik"?"
     -- "A chto?"
     -- "Da opyat' krasnoe domino..."
     -- "Gospoda, eto gluposti".
     Odinokoe domino prodolzhalo molchat'.
     Vdrug odna iz perednih baryshen' so sklonennoj golovkoj, ta, chto strogo
prishchurila vzor na nezhdannogo gostya -- vyrazitel'no zasheptala chto-to podruge.
     -- "Gluposti..."
     -- "Net, net: kak-to ne po sebe..."
     -- "Veroyatno, miloe domino nabralo v rot vody: a eshche domino..."
     -- "Pravo, s nim nam nechego delat'..."
     "A eshche domino!"
     Odinokoe domino prodolzhalo molchat'.
     -- "Ne hochesh' li chayu s sandvichami?"
     -- "A ne hochesh' li etogo?"
     Tak  voskliknuv, kadetik cherez pestrye  golovy baryshen', razvernuvshis',
pustil  v  domino  shelestyashchuyu  strujku  konfetti.  V  vozduhe  razvilas'  na
mgnovenie  dugoyu bumazhnaya  lenta25;  a  kogda  konec  ee  s suhim
treskom udarilsya v masku,  to duga iz bumagi, svivayas', oslabla i opustilas'
na pol; i na etu zabavnuyu shutku  domino nichem  ne  otvetilo,  protyanulo lish'
ruki, umolyaya ne gnat' iz etogo doma  na peterburgskuyu ulicu, umolyaya ne gnat'
iz etogo doma v zloj i gustoj tuman.
     -- "Gospoda, pojdemte otsyuda..."
     I roj baryshen' ubezhal.
     Tol'ko ta, chto  stoyala blizhe vseh k domino,  na  mgnoven'e  pomedlila;
sostradatel'nym vzorom smerila ona domino; otchego-to  vzdohnuv, povernulas',
poshla; i opyat' obernulas', i opyat' skazala sebe:
     -- "Vse-taki... |to... |to kak-to ne tak".



     |to  byl, konechno, vse  on zhe:  Nikolaj  Apollonovich. On prishel segodnya
skazat' -- chto skazat'?
     Sam  sebya  on  zabyl;  zabyl svoi  mysli; i  zabyl  upovaniya;  upivalsya
sobstvennoj, emu  prednaznachennoj rol'yu: bogopodobnoe, besstrastnoe sushchestvo
otletelo kuda-to; ostavalas' golaya strast', a strast' stala yadom.
     193
     Lihoradochnyj  yad   pronical  ego  mozg,  vylivalsya   nezrimo  iz   glaz
plameneyushchim oblakom, obvivaya lipnushchim i krovavym atlasom: budto on teper' na
vse  glyadel  obuglennym likom  iz  pekushchih  telo  ognej,  i  obuglennyj  lik
prevratilsya v chernuyu masku, a pekushchie telo ogni -- v krasnyj shelk. On teper'
voistinu  stal shutom, bezobraznym i krasnym (tak kogda-to ona sama  nazyvala
ego). Mstitel'no nad kakoyu-to -- svoeyu, ee li? -- pravdoyu  nadrugalsya teper'
etot shut verolomno i ostro; i opyat'-taki: lyubil, nenavidel?
     Budto  on  nad nej  koldoval vse eti poslednie  dni, prostiraya holodnye
ruki  iz  okon zheltogo doma, prostiraya holodnye  ruki ot granitov v  nevskij
tuman. On  hotel ohvatit', lyubya,  im vyzvannyj myslennyj obraz, on hotel, ej
mstya,  zadushit' gde-to veyushchij siluet; dlya togo-to  vse  eti dni prostiralis'
holodnye  ruki  iz  prostranstva v prostranstvo,  ottogo-to  vse eti  dni iz
prostranstva ej  v  ushi  sheptalis'  kakie-to  nezemnye  priznaniya,  kakie-to
svistyashchie naklikaniya  i kakie-to  hripyashchie  strasti; ottogo-to  v ushah u nee
razdavalis'  nevnyatnye  posvisty,  a  listvyanyj  bagrec  gnal  ej  pod  nogi
shelestyashchie rossypi slov.
     Ottogo-to vot on sejchas prishel v tot dom: no ee, izmennicy, ne bylo;  i
v  uglu on  zadumalsya. On kak  budto  v tumane uvidel udivlennogo pochtennogo
zemca; budto gde-to  vdali, v  labirinte zerkal, pered nim  proplyli figurki
smeyushchihsya baryshen' nevernymi pyatnami; a kogda iz etogo labirinta, s holodnoj
zelenovatoj poverhnosti  v  nego  udarilis'  dal'nie  otgoloski  voprosov  s
bumazhnoyu  zmejkoj  konfetti, udivilsya on tak,  kak divyatsya vo sne:  udivilsya
vyhodu ne  sushchego otrazheniya pred soboj v yarkij mir; no v to vremya, kogda sam
on glyadel na vse, kak na zybkie,  vo sne  begushchie otrazheniya, otrazheniya  eti,
vidno, sami prinyali ego za vyhodca s togo sveta; i kak vyhodec s togo sveta,
on ih vseh razognal.
     Vot opyat' do nego doleteli dal'nie otgoloski, i povernulsya on medlenno:
i neyasno, i tusklo --  gde-to tam, gde-to tam -- bystro zal peresekla  suhaya
figurochka, bez volos, bez  usov, bez  brovej. Nikolaj  Apollonovich s  trudom
razbiral podrobnosti v zal  vletevshej figurki,-- ot  napryazheniya zreniya iz-za
prorezej  maski  chuvstvoval  on  rez' v  glazah  (krome  vsego,  on  stradal
blizorukost'yu),  vydelyalis'  lish'  kontury  zelenovatyh ushej --  gde-to tam,
gde-to tam. CHto-to bylo vo vsem tom znakomoe,
     194
     chto-to  blizko  zhivoe,  i  Nikolaj  Apollonovich  poryvisto,  v zabyt'i,
rvanulsya k figurke,  chtoby vplotnuyu  uvidet';  no figurka  otkinulas', budto
dazhe shvatilas' za serdce, otbezhala proch', i glyadela teper'  na nego. Kakovo
zhe bylo izumlenie  Nikolaya Apollonovicha:  pered nim  stoyalo  vplotnuyu rodnoe
lico; ono  pokazalos'  emu  splosh'  v  morshchinochkah,  istochivshih  shcheki,  lob,
podborodok  i nos; izdali mozhno bylo prinyat'  to lico za lico skopca, skorej
molodogo, chem starogo; a vblizi eto byl nemoshchnyj, hilyj starik, vydavavshijsya
edva  primetnymi bachkami:  slovom -- pod  nosom  u sebya Nikolaj  Apollonovich
uvidel otca. Apollon Apollonovich, perebiraya  kol'ca cepochki, s ploho skrytym
ispugom vperilsya  glazami v atlasnoe neozhidanno na nego nabezhavshee domino. V
etih sinih  glazah  promel'knulo nechto  vrode  dogadki; Nikolaj  Apollonovich
oshchutil nepriyatnuyu drozh', bylo vse-taki zhutko besstydno glyadet'  iz-pod maski
v  te  besstrastnye  vzory,  pred  kotorymi  v  obychnoe  vremya s  neponyatnoj
stydlivost'yu opuskal on glaza;  bylo  vse-taki zhutko  chitat' teper'  v  etih
vzorah  ispug   i  kakoe-to  bespomoshchnoe,  hiloe  starchestvo;   a   dogadka,
mel'knuvshaya bystro, prochlas', kak otgadka: Nikolaj Apollonovich podumal,  chto
uznan.  To ne bylo pravdoj: Apollon Apollonovich prosto podumal, chto kakoj-to
bestaktnyj shutnik  terrorizuet ego,  caredvorca, simvolicheskim cvetom yarkogo
svoego plashcha.
     Vse-taki sam sebe on stal shchupat' pul's. Nikolaj Apollonovich v poslednee
vremya ne  raz podmechal etot zhest  senatorskih pal'cev, proizvodimyj ukradkoyu
(vidno,  serdce senatora ustavalo  rabotat').  Vidya  etot zhe zhest  i teper',
oshchutil   on  chto-to,   podobnoe  zhalosti;  i  nevol'no   k   otcu   protyanul
krasnoshurshashchie ruki;  budto  on umolyal otca ne bezhat' ot nego,  zadyhayas'  v
serdechnom  pripadke, budto  on  umolyal otca  prostit'  ego  za  vse  proshloe
okayanstvo.  No  Apollon  Apollonovich prodolzhal shchupat' pul's svoimi drozhashchimi
pal'cami i v serdechnom pripadke teper' bezhal -- gde-to tam, gde-to tam...
     Vdrug  razdalsya zvonok:  vsya  komnata  napolnilas'  maskami;  vorvalas'
verenica chernaya kapucinov;  chernye  kapuciny  bystro  sostavili cep'  vokrug
krasnogo sotovarishcha, zaplyasali vokrug nego kakuyu-to plyasku: ih atlasnye poly
razvevalis', svivalis'; podletali i umoritel'no padali konchiki kapyushonov; na
grudi zhe u
     195
     kazhdogo na dvuh perekreshchennyh kostochkah vyshit byl cherep26; i
podplyasyval cherep.
     Krasnoe domino,  otbivayas', togda bezhalo iz zaly; kapucinov chernaya staya
s hohotom pognalas'  za nim vsled;  tak oni proleteli po shirokomu koridoru i
vleteli  v stolovuyu; vse sidyashchie za stolom im navstrechu privetlivo zastuchali
tarelkami.
     -- "Kapuciny, maski, payacy".
     Povskakali s mest stai perlamutrovo-rozovyh i  geliotropovyh  baryshen',
povskakali  s mest  gusary,  pravovedy,  studenty.  Nikolaj Petrovich Cukatov
podskochil na meste s bokalom rejnvejna, prorychav  v  chest' strannoj kompanii
svoj gromovyj vivat.
     I togda kto-to zametil:
     -- "Gospoda, eto slishkom..."
     No ego uvlekli tancevat'.
     V tanceval'nom zale taper, vygibaya hrebet, zaplyasal opyat' vzbitym kokom
volos  na begushchie i  rulady l'yushchie pal'cy; rasplyasalsya diskant i medlitel'no
tronulsya bas.
     I  vzglyanuvshi  s  nevinnoj  ulybkoj  na  chernogo kapucina, osobo naglym
dvizhen'em  vzvivshego svoj atlas, angelopodobnoe sushchestvo v fioletovoj yubochke
kak-to  vdrug  nagnulos'  pod  otverstie  kapyushona  (ej  v  lico  ustavilas'
masochka); a rukoj svoej  sushchestvo uhvatilos'  za gorb polosatogo klouna, ch'ya
odna  (golubaya) noga  vzletela na vozduh, a drugaya  (krasnaya)  podognulas' k
parketu; no sushchestvo ne boyalos': podobralo svoj  podol, i ottuda prosunulas'
serebristaya tufel'ka.
     I poshlo -- raz, dva, tri...
     A za  nimi poshli ispanki, monahi i diavoly; arlekiny,  mentiki,  veera,
obnazhennye spiny, iz plastinok serebryanyh sharfy; vyshe vseh, kachayas', plyasala
dolgovyazaya pal'ma.
     Tol'ko  tam,   odinoko,  prislonyas'  k  podokonniku,  mezhdu   spushchennyh
zelenovatyh gardin Apollon Apollonovich  zadyhalsya v pripadke svoej serdechnoj
bolezni, o razmerah kotoroj ne znal ni odin chelovek.



     Angel  Peri  stoyala   pred  oval'nym  mutneyushchim  zerkalom,  otklonennym
chut'-chut': vse tuda ubegalo vniz i vnizu  tam mutnelo: potolok, steny i pol;
i sama ona tuda
     196
     ubegala v glubinu, zelenovatuyu mut';  i  tam, tam -- iz fontana veshchej i
kisejno-kruzhevnoj peny vyhodila teper' krasavica s pyshno vzbitymi volosami i
mushkoyu na shcheke: madam Pompadur!
     Volosy, svitye buklyami  i  edva tol'ko styanutye lentoj,  byli sedy, kak
sneg, i puhovka  zastyla  nad pudrenicej v  takih  tonen'kih pal'chikah; tugo
styanutaya, bledno-lazurnaya  taliya chut'-chut'-chut' izognulas'  nalevo s  chernoj
maskoj v ruke;  iz  uzkogo  vyreznogo korsazha, slovno  zhemchug  zhivoj,  dysha,
protumanilis' persi, a iz  uzkih, shurshashchih atlasom  rukavchikov tiho zabilis'
legkimi skladkami valans'enovye kruzheva; i vezde,  vezde vokrug vyreza, nizhe
vyreza -- kruzheva eti zybilis'; pod korsazhem yubka-pan'e, slovno vstavshaya nad
dyhaniem tomnym  zefirov, kolyhalas', igrala oborkami  i blistala  girlyandoj
serebryanyh trav v vide legkih festonov; nizhe  byli takie zhe  tufel'ki; i  na
kazhdoj iz  tufelek  serebrilsya pompon. No strannoe delo: kak-to vdrug v  tom
naryade  ona  postarela i  podurnela; vmesto  malen'kih  rozovyh gubok, portya
lichiko,  ottopyrilis' neprilichno  krasnye, eti slishkom tyazhelye guby; a kogda
zakosili glaza, to v madam Pompadur pokazalos' na mig chto-to  ved'movskoe: v
etot mig ona ukryla pis'mo v razreze korsazha.
     V etot  zhe  mig  pribezhala v komnatu  Mavrushka, derzha zhezl iz  svetlogo
dereva s zolotoj rukoyatkoj, ot kotoroj  veyali lenty: no kogda madam Pompadur
protyanula  ruchku, chtoby vzyat' etot zhezl, u nee  v ruke okazalas'  zapiska ot
muzha;  tam stoyalo: "Esli vy uedete  vecherom, to vy bolee ne vernetes'  v moj
dom. Sergej Sergeevich Lihutin".
     Ta zapiska, konechno, otnosilas' k Sof'e Petrovne Lihutinoj, a ne k nej,
madam  Pompadur,  i  madam  Pompadur  prezritel'no ulybnulas'  zapiske;  ona
ustavilas'  v zerkalo -- v glubinu, v  zelenovatuyu  mut':  tam daleko-Daleko
neslas',  budto legkaya ryab'; vdrug iz etoj glubiny  i zelenovatoj
muti  na  bagrovyj svet  puncovogo  abazhura  kak budto prosunulos'  kakoe-to
voskovoe lico; i ona obernulas'.
     Za  plechami  ee  nepodvizhno  stoyal  ee  muzh,   oficer;  no  opyat'   ona
prezritel'no rassmeyalas', i slegka pripodnyavshi svoyu  kruzhevnuyu yubku-pan'e za
festonchiki,  plavno tak ot  nego poplyla v reveransah; tihostrujnyj zefir ot
nego ee unosil, i shurshal, kolyhalsya, kak kolokol, 197
     ee  krinolin  v sladkih tokah zefirnyh; a kogda ona okazalas' v dveryah,
to k nemu povernulas'  licom, i rukoj, na kotoroj motalas' atlasnaya masochka,
pokazala s lukavoj ulybochkoj dlinnyj nos  oficeru; za dver'mi potom razdalsya
raskatistyj smeh i nevinnoe vosklicanie:
     -- "Mavrushka, shubu!"
     Togda  Sergej Sergeich  Lihutin, podporuchik Gr-gorijskogo Ego Velichestva
polka,  belyj kak smert', sovershenno spokojnyj, ironicheski ulybayas', pobezhal
vpripryzhku za gracioznoyu masochkoj i potom, shchelknuv shporami, tak  pochtitel'no
stal s  mehovoyu shuboj  v  ruke;  s  eshche bol'shej pochtitel'nost'yu ej  na plechi
nakinul on  shubu, raspahnul nastezh' dver' i lyubezno ej rukoj pokazal tuda --
v temnocvetnuyu temen'; a kogda ona v etu temen', shursha, prohodila,  vzdernuv
lichiko  pred  takoyu  pokornoj uslugoyu, to pokornyj  sluga,  shchelknuv shporami,
vtorichno  otvesil ej  nizkij  poklon. Temnocvetnaya  temen' hlynula na nee --
hlynula   otovsyudu;   zalivala   ee   shurshashchie   ochertaniya;   chto-to   dolgo
shurshalo-shurshalo, tam, na lestnichnyh stupenyah. Vyhodnaya dver' hlopnula; togda
Sergej  Sergeich  Lihutin vse s temi zhe slishkom rezkimi zhestami  stal povsyudu
hodit' i povsyudu gasit' elektrichestvo.



     Taper  elegantno  gremyashchim  udarom  po  basu  oborval svoyu  muzykal'nuyu
plyasku, a drugoyu rukoyu zapravskim dvizheniem perevernul notnyj list; no v etu
minutu Nikolaj Petrovich Cukatov  iz bushuyushchih bak neozhidanno vystavil  gladko
vybrityj podborodok, s naklonennoyu golovoj bystro brosivshis' pered parami na
parketnye bliki, uvlekaya stremitel'no za soboj bezvlastnoe sushchestvo:
     -- "Pa-de-katr, sil' vu ple!.."
     -- "Pojdem so mnoj",-- pristavala  madam kakaya-to  Pompadur  k  Nikolayu
Apollonovichu, i Nikolaj Apollonovich, ne uznavshi madam Pompadur, nehotya podal
ej ruku; i, vzglyanuv s ele vidnoj usmeshkoj na svoego krasnogo kavalera osobo
zhestokim dvizheniem kverhu vzdernutoj maski,  madam  Pompadur protyanula  ruku
vpered i  bezvlastno eyu legla na ruku  domino; a  drugoj rukoj s b'yushchimsya na
nej veerom i v zatyanutoj lajke madam
     198
     Pompadur podobrala podol iz lazurnoveyushchih dymov, i ottuda shelestom chut'
prosunulas' serebristaya tufel'ka.
     I poshli, i poshli.
     Raz-dva-tri -- i zhest nozhki pod otkinutoj taliej:
     -- "Ty uznal menya?"
     -- "Net".
     -- "Ty kogo-to vse ishchesh'?"
     Raz-dva-tri -- i opyat' izgib, i opyat' prosunulas' tufel'ka.
     -- "U menya est' dlya tebya pis'mo".
     A za pervoyu paroj -- domino i markizoj -- tronulis' arlekiny,  ispanki,
perlamutrovo-blednye  baryshni,  pravovedy,  gusary  i bezvlastnye,  kisejnye
sushchestva; veera, golye plechi, serebristye spiny i sharfy.
     Vdrug ruka  krasnogo domino  ohvatila  tonkuyu, lazurnuyu taliyu, a drugaya
ruka,  shvativshis'   za  ruku,   v  ruke   oshchutila  pis'mo;  v  tot  zhe  mig
temno-zelenye,  chernye  i  sukonnye  ruki  vseh par,  i  krasnye ruki  gusar
ohvatili   vse  tonkie  talii  geliotropovyh,  grideperlevyh  27,
shelestyashchih  tancorok, chtoby vnov',  vnov' i vnov' zakruzhit'sya  v  neskol'kih
val'sovyh povorotah.
     Vyletev pered vsemi, sedovlasyj hozyain razrychalsya na pary:
     -- "A vos places" * (* Na mesta (fr.). - Red.)
     I za nim letel bezvlastnyj podrostok.



     Apollon   Apollonovich   opravilsya  ot  serdechnogo   pristupa;   Apollon
Apollonovich  poglyadel  v  glubinu  komnatnoj anfilady; spryatannyj  v  temnyh
gardinah, on  stoyal nikem nezamechennyj; on staralsya, tak  projti ot  gardin,
chtoby  ego   poyavlen'e   v  gostinoj  ne   vydalo   b  strannogo   povedeniya
gosudarstvennogo  cheloveka. Apollon  Apollonovich ot  vseh  skryval  pristupy
serdechnoj bolezni; no eshche nepriyatnej bylo by emu soznat'sya, chto  segodnyashnij
pristup  vyzvan  byl  poyavleniem  pered  nim krasnogo domino:  krasnyj cvet,
konechno, byl emblemoj Rossiyu gubivshego haosa; no emu ne hotelos' soznat'sya,
     199
     chto nelepoe zhelanie domino ego  popugat'  imelo kakoj-libo politicheskij
privkus.
     I Apollon Apollonovich stydilsya ispuga.
     Opravlyayas' ot pristupa, on brosal vzglyady v zal. Vse, chto on videl tam,
porazhalo  vzor ego kriklivoyu pestrotoyu; tam mel'kavshie obrazy imeli kakoj-to
otvratitel'nyj privkus,  porazhavshij lichno ego: videl on monstra s  dvuglavoyu
orlinoyu  golovoyu28;  gde-to  tam,  gde-to   tam   --  bystro  zal
peresekala  suhaya  figurochka rycar'ka s lezviem sverkavshim mecha, v obraze  i
podobii kakogo-to  svetovogo yavleniya;  on  bezhal  tak  neyasno i  tusklo, bez
volos,  bez usov, vydelyayas' konturami  zelenovatyh ushej i svisavshim na grud'
brilliantovym bleshchushchim  znakom;  a kogda  iz masok i  kapucinov na  r'shchar'ka
kinulos'  odnorogoe  sushchestvo,  to  rogom  ono oblomalo  u  rycarya  svetovoe
yavlenie29;  chto-to  izdali  dzanknulo  i  na  pol upalo  podobiem
lunnogo  luchika;  stranno, chto  eta kartina v soznanii Apollona Apollonovicha
probudila kakoe-to  nedavno zabytoe, byvshee s nim proisshestvie, i on  oshchutil
pozvonochnik;  Apollon  Apollonovich  mgnoven'e  podumal,  chto  u  nego  tabes
dorsalis. S otvrashcheniem otvernulsya ot pestrogo zala; i proshel on v gostinuyu.
     Zdes' pri ego poyavlenii vse podnyalis' s svoih mest; lyubezno navstrechu k
nemu  tekla  Lyubov' Alekseevna; i  professor  statistiki, vstavshij  s mesta,
promyamlil:
     -- "Imeli  sluchaj  kogda-to vstrechat'sya:  ves'ma schastliv vas videt'; u
menya est' do vas, Apollon Apollonovich, delo".
     Na  chto  Apollon Apollonovich,  pocelovavshi  ruku hozyajki, suho  kak-to
otvetil:
     -- "No ved' ya prinimayu u sebya v Uchrezhdenii".
     |tim  otvetom otrezyval on  vozmozhnost'  odnoj liberal'noj  partii idti
navstrechu pravitel'stvu.  Kon®yunktura rasstroilas'; i professoru  ostavalos'
tol'ko dostojno pokinut' etot bleshchushchij dom,  chtoby  vpred'  besprepyatstvenno
podpisyvat' vse vyrazheniya protestov, chtoby vpred' besprepyatstvenno podnimat'
svoj bokal na vseh liberal'nyh banketah.
     Sobirayas' ujti,  podoshel on k  hozyajke,  nad kotoroj redaktor prodolzhal
uprazhnyat' svoe krasnorechie.
     -- "Vy  dumaete,  chto  gibel'  Rossii  podgotovlyaetsya  nam  v  upovanii
social'nogo ravenstva. Kak by ne tak? Nas  hotyat  prosto-naprosto prinesti v
zhertvu diavolu".
     200
     -- "To est' kak?" -- udivilas' hozyajka.
     -- "Ochen' prosto-s: vy udivlyaetes' potomu,  chto vy nichego  ne chitali po
etomu voprosu..."
     -- "No pozvol'te, pozvol'te! --  snova  vstavil  slovo professor,--  vy
opiraetes' na izmyshleniya Taksi-lya..." 30
     --  "Taksilya?"  -- perebila hozyajka,  vdrug  dostala  malen'kij izyashchnyj
bloknot i stala zapisyvat':
     -- "Taksilya, govorite vy?.."
     -- "Nas gotovyatsya  prinesti v  zhertvu satane, potomu chto vysshie stupeni
zhido-masonstva ispoveduyut opredelennyj kul't, palladizm...31 |tot
kul't..."
     -- "Palladizm?" -- perebila hozyajka,  snova  stala chto-to zapisyvat'  v
knizhechku.
     -- "Pa-lla-... Kak, kak?"
     -- "Palladizm".
     Razdalsya otkuda-to ozabochennyj vzdoh ekonomki, i togda ponesli podnos s
granenym grafinom,  nalitym  do kraev prohladitel'nym  morsom i postavili  v
komnate  mezh gostinoj i zalom. I stoya v  gostinoj,  mozhno  bylo uvidet', kak
vnov',  vnov' i  vnov'  iz melodichnoj  sistemy  zvukovogo  priboya, bivshego v
steny, i iz zybi kisejno-kruzhevnyh, raskachavshihsya v val'se par vyryvalas' to
ta,  to  eta  pokrytaya  svetami  devochka,  s   razgorevshimsya  lichikom   i  s
rastrepannoj  na spine skvoznoj  zheltiznoyu kos  --  vyryvalas' i  probegala,
smeyas',  v sosednyuyu komnatu, v svoih beloshelkovyh tufel'kah, topocha vysokimi
kabluchkami,  nalivala  pospeshno iz  grafinchika kislovatuyu, rubinovuyu  vlagu:
ledyanoj gustoj mors. I glotala tak zhadno.
     I hozyajka rasseyanno brosila sobesedniku.
     -- "A skazhite..."
     Prilozhiv k glazam miniatyurnyj lornetik, uvidala ona, chto v sosednej tam
komnate  k  razgorevshejsya   devochke,  p'yushchej  mors,  iz  tanceval'nogo  zala
vyporhnul pravoved  v  shelestyashchem shelkom mundirchike s peretyanutoj taliej  i,
grassiruya  neestestvenno  zagremevshim  baskom, pravoved  vyryval  shutlivo  u
devochki stakanchik  rubinovogo morsa i stydlivo  ot nego otpival  on holodnyj
glotok.  I  Lyubov' Alekseevna, obryvaya  svirepye rechi redaktora,  privstala,
shelestya, proplyla v polutemnuyu komnatu, chtoby strogo zametit':
     -- "CHto vy zdes' delaete -- tancevat', tancevat'". I togda  schastlivaya
para vernulas' v kipyashchuyu svetami
     201
     zalu; pravoved  obnyal  belosnezhnoj  perchatkoj  tonkuyu,  kak osa,  taliyu
devochki;  devochka --  na  belosnezhnoj  etoj perchatke  otkinulas';  oba vdrug
upoitel'no zaletali, upoitel'no zakachalis', bystro-bystro  perebiraya nogami,
razbivaya letyashchie plat'ya,  shali i veera, vokrug nih pletushchie iskristye uzory;
nakonec,  sami  stali  kakimi-to luchezarnymi  bryzgami.  Tam taper,  vychurno
vygibaya hrebet, vkradchivo  kak-to sklonyalsya k letayushchim pal'cam  na klavishah,
chtoby lit'  diskantovye, nemnogo kriklivye  zvuki: i oni  bezhali  drug drugu
vdogonku;  to  taper,  istomno  otkinuvshis',  zaskripev  taburetom, pal'cami
ubegal na gustye basy...
     ...............................................................
     --   "Taksil'  vzvel  na  masonov  sovershennuyu  nebylicu,--  razdavalsya
yazvitel'nyj  golos  professora,-- k sozhaleniyu, nebylice toj poverili mnogie;
no  vposledstvii  Taksil'  reshitel'nym  obrazom  otkazalsya  ot nebylicy;  on
priznalsya  publichno  v  tom,  chto ego sensacionnye  zayavleniya pape  --  lish'
prostoe  ego izdevatel'stvo nad  temnotoj i zloj  voleyu Vatikana. No  za eto
Taksil' byl proklyat v papskoj |nciklike..." 32
     Tut voshel kto-to novyj  -- suetliven'kij, molchaliven'kij gospodinchik, s
ogromnoyu  borodavkoyu u nosa,--  i  vdrug  obodritel'no  zakival,  zaulybalsya
senatoru, rastiraya  pal'cy o  pal'cy;  i s dvusmyslennoj krotost'yu  on otvel
senatora v ugol:
     --  "Vidite...  Apollon  Apollonovich...  Direktor  N.  N.  departamenta
predlozhil...  kak  by  eto  vyrazit'sya...  Nu,  zadat'  vam odin  shchekotlivyj
vopros".
     Dalee  trudno  bylo  chto-libo razobrat':  slyshno bylo, kak  gospodinchik
chto-to  nasheptyval  v  blednoe  uho s  dvusmyslennoj  krotost'yu,  a  Apollon
Apollonovich s kakim-to zhalkim ispugom kinulsya na nego.
     -- "Govorite zhe pryamo... moj syn?"
     -- "A vot imenno, imenno: etot samyj vot delikatnyj vopros".
     -- "Moj syn imeet snosheniya s...?"
     Dalee nichego nel'zya bylo razobrat'; lish' slyshalos':
     -- "Pustyaki..."
     -- "Vse eto sovershennye pustyaki..."
     -- "ZHalko, pravda,  chto eta neumestnaya  shutka  prinyala takoj neumestnyj
harakter, chto pressa..."
     --  "I znaete:  peterburgskoj policii otdali  my,  priznat'sya,  prikaz,
chtoby za vashim synom sledili..."
     202
     "Razumeetsya, dlya ego tol'ko blaga..."
     I opyat' nessya shepot. I senator sprosil:
     -- "Domino, govorite vy?"
     -- "Da -- vot to samoe"?
     S etimi slovami  suetliven'kij  gospodinchik  ukazal v sosednyuyu komnatu,
gde  vot tam -- gde-to  tam, suetlivoe domino, perestupaya poryvisto,  vleklo
svoj atlas po lakovym plitam parketa.



     Sof'ya  Petrovna  Lihutina,  peredavshi  pis'mo,  uskol'znula  ot  svoego
kavalera, opustilas'  v  bessilii  na  myagkuyu  taburetku;  ruki  i  nogi  ee
otkazyvalis' sluzhit'.
     CHto ona sdelala?
     Ona videla, kak mimo nee iz tanceval'nogo zala probezhalo krasnoe domino
v ugol pustoj prohodnoj  komnaty; i tam nezametno krasnoe  domino  razorvalo
bumagu  konverta; zashelestela zapiska v yarkoshurshashchih rukah. Krasnoe  domino,
silyas'  luchshe uvidet' melkij  bisernyj pocherk zapiski, neproizvol'no  na lob
otkinulo  masochku,  otchego  chernye  kruzheva  borody dvumya  pyshnymi skladkami
okrylili  blednoe lico domino, budto dva  kryla  chernoj shelkovoj shapochki; iz
trepeshchushchih kryl'ev prosunulos' to lico, voskovoe, zastyvshee, s ottopyrennymi
gubami,  i  drozhala  ruka, i  drozhala  v pal'cah zapisochka;  i holodnyj  pot
pokazalsya na lbu.
     Krasnoe domino  teper'  ne vidalo  madam Pompadur,  nablyudavshej ego  iz
ugla; vse  ono ushlo teper' v chtenie;  zasuetilos', raspahnulo  atlasnye poly
dlinnogo  odeyaniya,  obnaruzhiv  svoj obychnyj kostyum  -- temno-zelenyj syurtuk;
Nikolaj Apollonovich vytashchil  zolotoe  pensne  i, pristaviv  k glazam,  licom
nagnulsya k zapisochke.
     Nikolaj Apollonovich ves' otkinulsya;  uzhasom na nee  ustavilsya ego vzor;
no ee on ne  videl: ego guby sheptali, Dolzhno byt', kakie-to vovse  nevnyatnye
veshchi,-- i  Sof'ya Petrovna hotela uzh brosit'sya k nemu iz ugla, potomu chto ona
ne  mogla dalee vynosit'  etih rasshirennyh, na nee ustremlennyh  vzorov. Tut
voshli v komnatu;  krasnoe domino nervno spryatalo tu zapisku  v svoi drozhashchie
pal'cy, ubezhavshie v skladki; masku  zhe krasnoe domino pozabylo spustit'. Tak
stoyalo ono s pripodnyatoj na lbu
     203
     masochkoj, s poluotkrytym rtom i nevidyashchim vzorom.
     Pushche  prezhnego  razoshlas' posle  val'sa pribezhavshaya syuda devochka, chtoby
zdes' prohladit'sya;  ona edva  s nog  ne  sbila  pochemu-to u  vhoda  odinoko
dremavshego zemskogo deyatelya, ostanovilas' pered zerkal'nym tryumo, opravila v
volosah osevshuyu lentochku, zashnurovala, postaviv nozhku na stul, belo-shelkovuyu
tufel'ku;  zavela s podrugoj, takoyu  zhe devochkoj, tam  v uglu podozritel'nyj
shepot, slushaya potok zvukov, nestrojnoe shelestyashchee  sharkan'e, hriplye vykriki
iz gostinoj,  smeh, okriki  rasporyaditelya,  slushaya edva  slyshnoe  dzin'kan'e
kavalerskih shpor.
     Vdrug ona uvidela domino s neopushchennoj maskoj; i, uvidev, voskliknula:
     -- "Vot vy kto? Zdravstvujte, Nikolaj Apollonovich, zdravstvujte: kto by
mog vas uznat'?"
     Sof'ya Petrovna  Lihutina  videla,  kak  stradal'cheski ulybnulsya devochke
Nikolaj   Apollonovich,  kak-to   stranno   rvanulsya  i  pustilsya  bezhat'   v
tanceval'nyj zal.
     Tam   stoyalo  dva  ryada  tancuyushchih,  uplyvaya  v  nezhno  slepnushchij  vzor
perelivami  perlamutro-rozovyh,  grideperlevyh,  geliotropovyh, golubovatyh,
belyh barhatov i  shelkov: na  shelka, na barhaty lozhilis' shali, sharfy, vuali,
veera  i  steklyarusy,  lozhilis'  na  plechi  tyazhkie  kruzheva  iz  serebristyh
plastinok;  pri  malejshem  dvizhenii  iskrilas'  tam cheshujchataya spina;  vsyudu
vidnelis'  teper' zakrasnevshie ruki, bezotchetno  igravshie  plastinkami veera
pal'cy, zagrubevshie pyatna v belyh barhatah, kolyhavshihsya  dekol'te i lanity,
vovse puncovye, v dyme tronutyh plyaskoj prichesok.
     Tam  stoyalo   dva  ryada   tancuyushchih  par,   uplyvaya  vo  vzor  chernymi,
zelenovatymi i yarko-krasnymi gusarskimi suknami, zolotym, podborodok rezhushchim
vorotnikom,  nadstavnoyu mundirnoyu grud'yu i nadstavnymi plechami, snezhno-beloj
prorez'yu frachnyh zhiletov,  krakavshih  pri nazhime, i losk l'yushchim frakom cveta
voronova kryla.
     Mimo  masok i  kavalerov  stremitel'no  proletel  Nikolaj  Apollonovich,
perestupaya poryvisto na svoih drozhashchih nogah; i krovavyj atlas za nim vleksya
na lakovyh plitah  parketa,  edva-edva otmechayas' na  plitah parketa letyashcheyu,
puncoveyushchej  zyb'yu sobstvennyh otbleskov;  puncoveya,  ta zyb',  kak nevernaya
krasnaya molniya, obliznula parket pered chudovishchnym begunom.
     |to begstvo krasnogo domino s pripodnyatoj na lob
     204
     maskoj,  pod  kotoroj  vpered  vydavalos'  lico  Nikolaya  Apollonovicha,
proizvelo  nastoyashchij  skandal;  brosilis'  s  mesta  veselye  pary;  s odnoj
baryshnej  sluchilas'  isterika;  a  dve  maski  s  ispugu vdrug  otkryli svoi
izumlennye lica;  a kogda,  uznav  begushchego Ableuhova,  lejb-gusar  SHporyshev
uhvatil ego za rukav  so slovami: "Nikolaj Apollonovich, Nikolaj Apollonovich,
radi Boga  skazhite,  chto s vami", to Nikolaj  Apollonovich, kak  zatravlennyj
zver', kak-to zhalko oskalilsya sumasshedshim licom,  silyas' smeyat'sya, no ulybka
ne vyshla; Nikolaj Apollonovich, vyrvav rukav, skrylsya v dveryah.
     V tanceval'nom zale probezhalo  neopisuemoe smushchenie;  baryshni, kavalery
suetlivo peredavali drug drugu svoi  vpechatleniya; zatrevozhilis' vse;  tol'ko
chto tainstvenno skol'zivshie maski, vse eti sinie rycar'ki, arlekiny, ispanki
poteryali   svoj   intriguyushchij  smysl;  iz-pod  maski   dvuglavogo   monstra,
podbezhavshego k SHporyshevu, slyshalsya vstrevozhennyj i znakomyj golos:
     -- "Ob®yasnite zhe radi Boga, chto vse eto znachit?"
     I lejb-gusar SHporyshev uznal golos Vergefdena.
     |to  smyatenie  tanceval'nogo  zala  peredalos' instinktivno  cherez  dve
prohodnye  komnaty i v  gostinuyu;  i tam,  tam  -- gde  gorel lazorevyj  shar
elektricheskoj lyustry,  gde v lazorevom trepetnom svete gruzno kak-to  stoyali
gostinnye  posetiteli,  vyyasnyayas'  tumanno  iz  visnushchih  hlop'ev  tabachnogo
sinevatogo  dyma,  --  posetiteli  eti   s  trevogoj  smotreli   tuda  --  v
tanceval'nyj  zal.  Sredi vsej  etoj  gruppy  vydelyalas'  suhen'kaya  figurka
senatora, blednoe, budto  iz pap'e-mashe, lico s podzhatymi tverdo gubami, dve
malen'kih  bachki i  kontury zelenovatyh ushej: tak tochno  on byl izobrazhen na
zaglavnom liste kakogo-to ulichnogo zhurnal'chika.
     V  tanceval'nom  zale  gulyala  zaraza dogadok, trevolnenij i sluhov  po
povodu   strannogo,  ves'ma   strannogo,   chrezvychajno  strannogo  povedeniya
senatorskogo syna; tam govorilos', vo-pervyh, chto  povedenie eto obuslovleno
kakoyu-to  dramoj;  vo-vtoryh, pushchen  byl  sluh,  chto  tainstvenno posetivshij
cukatovskij  dom Nikolaj  Alollonovich i  byl  krasnym domino,  proizvodivshim
sensaciyu  v  presse. Tolkovali, chto vse eto  znachit. Govorilos' o tom,  chto
senator  ne  znaet  tut nichego;  izdali,  iz tanceval'nogo  zala,  kivali  v
gostinuyu,  tuda, gde  stoyala sejchas  figurka  senatora i otkuda  neyasno  tak
vydavalos' ego suhoe lico sredi visnuvshih hlop'ev sinevatogo tabachnogo dyma.
     205



     My ostavili Sof'yu Petrovnu Lihutinu --  odnu, na balu; my teper' k  nej
vernemsya obratno.
     Sof'ya Petrovna Lihutina ostanovilas' sred' zala.
     Pered  nej vpervye predstala ee strashnaya mest':  myatyj konvertik teper'
pereshel  k nemu v ruki, Sof'ya Petrovna Lihutina edva  ponimala, chto sdelala;
Sof'ya  Petrovna  ne ponyala, chto  vchera  v myatom  konverte prochitala  ona. A
teper' soderzhanie uzhasnoj zapiski predstalo  ej  s yasnost'yu:  pis'mo Nikolaya
Apollonovicha  priglashalo  brosit'  kakuyu-to  bombu   s  chasovym  mehanizmom,
kotoraya, budto by, u nego  lezhala  v  stole;  etu bombu, sudya po nameku, emu
predlagali  brosit'  v  senatora   (Apollona   Apollonovicha   vse   nazyvali
senatorom).
     Sof'ya Petrovna stoyala  sred' masok rasteryanno s  bledno-lazurnoyu,  chut'
izognutoj taliej, soobrazhaya, chto vse  eto znachit.  To, konechno, byla ch'ya-to
zlaya i podlaya shutka; no ego  etoj shutkoyu tak hotelos' ej  napugat': ved', on
byl... podlym trusom. Nu, a esli... esli v pis'me byla istina? Nu, a esli...
esli  Nikolaj  Apollonovich  v  stole  svoem  hranil  predmety stol' uzhasnogo
soderzhaniya? I ob etom  proslyshali? I  teper'  ego shvatyat?..  Sof'ya Petrovna
stoyala sred' masok rasteryanno s bledno-lazurnoyu taliej, terebya  svoi lokony,
serebristo-sedye ot pudry i svitye pyshno.
     I potom bespokojno ona zavertelas' sred' masok; i potom zabilis' na nej
valans'enovye  kruzheva;  a  yubka-pan'e  pod  korsazhem,  slovno  vstavshaya pod
dyhaniem tomnyh zefirov, kolyhalas' oborkami i blistala girlyandoyu serebryanyh
trav  v  vide  legkih festonchikov.  Vkrug  nee  golosa,  slivayas'  sheptan'em
bezostanovochno,  besperemenno,  dokuchno rokovym vorchali  veretenom.  Kuchechka
sedobrovyh  matron,  shelestya atlasnymi yubkami,  sobiralas' uehat'  s  takogo
veselogo bala; eta, vytyanuv sheyu, vyzyvala iz roya payacev svoyu doch', pejzanku;
prilozhiv k serym glazkam  miniatyurnyj lornetik, bespokoilas'  ta. I nad vsem
povisla trevozhnaya  atmosfera  skandala.  Zvukami  perestal  vzryvat'  vozduh
taper; sam soboj polozhil on lokot'  na royal'nuyu kryshku; ozhidal priglasheniya k
tancam; no priglasheniya ne bylo.
     YUnkera, gimnazistochki,  pravovedy  --  vse  nyrnuli v volny  payacev  i,
nyrnuvshi, propali; i ih ne bylo
     206
     bol'she; slyshalis' otovsyudu -- prichitaniya, shelesty, shepoty.
     -- "Net, vy videli, videli? Vy ponimaete?"
     -- "Ne govorite, eto -- uzhasno..."
     --  "YA vsegda  govorila,  ya  vsegda govorila,  ma  chre:  on  vyrostil
negodyaya. I tante Lise govorila: govorila Mi-mi; govoril Nicolas".
     -- "Bednaya Anna Petrovna: ya ee ponimayu!.."
     -- "Da, i ya ponimayu: ponimaem my vse".
     -- "Vot on sam, vot on sam..."
     -- "U nego uzhasnye ushi..."
     -- "Ego prochat v ministry..."
     -- "On pogubit stranu..."
     -- "Emu nado skazat'..."
     --  "Posmotrite zhe: Netopyr'  na  nas smotrit; budto chuvstvuet,  chto my
govorim pro nego... A Cukatovy uvivayutsya -- prosto stydno smotret'..."
     --  "Oni  ne  posmeyut skazat'  emu,  otchego my  uedem... Govoryat, madam
Cukatova iz popovskogo rodu".
     Vdrug razdalsya svist drevnego zmeya  iz vzvolnovannoj kuchechki sedobrovyh
matron:
     -- "Posmotrite! Poshel: ne sanovnik -- cyplenok".
     ...............................................................
     Nu, a esli...  esli  dejstvitel'no  Nikolaj Apollonovich v stole  hranit
bombu? Ved', ob etom  mogut uznat'; ved', i stol  on  mozhet  tolknut' (on --
rasseyannyj). Vecherom on za etim stolom, mozhet byt', zanimaetsya s razvernutoj
knigoj. Sof'ya  Petrovna voobrazila otchetlivo skleroticheskij ableuhovskij lob
s sinevatymi zhilkami nad  rabochim  stolom (v stole -- bomba).  Bomba --  eto
chto-nibud' krugloe,  k chemu  prikosnut'sya nel'zya. I  Sof'ya Petrovna Lihutina
vzdrognula.  Na  minutu  otchetlivo  ej  predstavilsya   Nikolaj  Apollonovich,
potirayushchij  Ruki za chajnym podnosom;  na  stole -- krasnaya truba  grammofona
brosaet im v ushi ital'yanskie strastnye arii; nu, k chemu by im ssorit'sya? I k
chemu nelepaya peredacha pis'ma, domino i vse prochee...
     K Sof'e Petrovne prilip tolstejshij muzhchina (grenadskij  ispanec); ona v
storonu, -- v storonu i tolstyj muzhchina (grenadskij ispanec); na odnu minutu
v  tolpe ego  pritisnuli k  nej, i ej pokazalos', chto ruki ego  zashurshali po
yubke.
     -- "Vy ne barynya: vy -- dushkanchik".
     -- "Lippanchenko!" -- I ona ego udarila veerom.
     207
     "Lippanchenko! ob®yasnite zhe mne..."
     No Lippanchenko ee perebil:
     -- "Vam znat' luchshe, sudarynya: ne igrajte v naivnosti".
     I Lippanchenko, prilipayushchij  k  yubke  ee,  ee  vovse  pritisnul;  i  ona
zabarahtalas', stremyas' ot nego otorvat'sya; no tolpa ih pushche pritisnula; chtb
on delaet, etot Lippanchenko? |, da on neprilichen.
     -- "Lippanchenko, tak nel'zya".
     On zhe zhirno smeyalsya:
     -- "YA zhe videl, kak vy peredali tam..."
     -- "Ob etom ni slova". On zhe zhirno smeyalsya:
     -- "Horosho, horosho! A teper' poedemte-ka so mnoj v etu chudnuyu nrch'..."
     -- "Lippanchenko! vy -- nahal..."
     Ona vyrvalas' ot Lippanchenko.
     Kastan'etami  ej   prishchelknul  vdogonku  grenadskij  ispanec,  ispolnyaya
kakoe-to strastnoe ispanskoe p a.
     Nu, a esli -- pis'mo ne bylo shutkoyu:  nu, a esli...  esli  on  obrechen.
Net, net, net! Takih uzhasov ne byvaet na  svete; i  zverej takih net, kto by
mog zastavit' bezumnogo syna na  otca  podnyat' ruku. Vse to shutki tovarishchej.
Glupaya -- vsego tol'ko priyatel'skoj shutki ispugalas', vidno, ona. A on-to, a
on-to: priyatel'skoj shutki ispugalsya i on; da on prosto  -- trusishka: pobezhal
i tam ot nee (tam, u  Zimnej Kanavki) pri svistke policejskogo;  ona schitala
Kanavku ne kakim-nibud'  prozaicheskim mestom,  otkuda mozhno  by  begat'  pri
svistke policejskogo...
     Ne  povel sebya  Germanom:  poskol'znulsya,  upal, pokazav  iz-pod  shelka
pantalonnye shtripki. I teper': nad naivnoyu shutkoyu  revolyucionerov-druzej  ne
posmeyalsya on,  i v podatel'nice  pis'ma ne uznal  on  ee: pobezhal cherez zal,
derzha v rukah masku i podstaviv lico na posmeshishche kavaleram i damam. Net, uzh
pust' Sergej Sergeich  Lihutin prouchit nahala i  trusa! Pust'  Sergej Sergeich
Lihutin predlozhit trusu duel'...
     Podporuchik!.. Sergej Sergeich Lihutin!.. Podporuchik Lihutin s vcherashnego
vechera  vel sebya neprilichnejshim  obrazom: chto-to fyrkal v  usy i szhimal svoj
kulak; k nej osmelilsya pozhalovat' v  spal'nyu  s  ob®yasneniem v  odnih nizhnih
kal'sonah; i potom osmelilsya u nee za stenoj proshagat' do utra.
     208
     Smutno  ej  predstavilis' vcherashnie sumasshedshie  kriki, nalitye  krov'yu
glaza i na stol upavshij kulak: ne soshel li Sergej Sergeich s uma? On davno uzh
ej stal  podozritelen: podozritel'no bylo  molchanie vseh  treh etih mesyacev;
podozritel'ny byli eti  begstva na sluzhbu. Ah, ona --  odinokaya, bednaya: vot
ona  teper'  nuzhdalas'  v  ego tverdoj opore;  ej  hotelos',  chtob  muzh  ee,
podporuchik Lihutin, kak rebenka by obnyal ee i pones na rukah...
     Vmesto togo k nej  opyat'  podskochil grenadskij  ispanec i nasheptyval  v
ushi:
     -- "A, a, a? Ne poedete?.."
     Gde teper' Sergej Sergeich, otchego ego net ryadom s nej; kak-to boyazno ej
po-prezhnemu  vozvratit'sya v kvartirku  na Mojke,  gde,  kak v logove  zver',
zalegal lihoradochno vzbuntovavshijsya muzh.
     I ona pritopnula kabluchkami:
     -- "Vot ya emu pokazhu!" I opyat':
     -- "Vot ya ego prouchu!"
     I skonfuzhenno ot nee otletel grenadskij ispanec.
     Sof'ya Petrovna Lihutina vzdrognula, vspominaya grimasu, s kotoroj Sergej
Sergeich ej podal rotondu, uka-zuya na vyhod. Kak on tam stoyal za plechami! Kak
ona prezritel'no  rassmeyalas' togda i, slegka  pripodnyav svoyu yubku-pan'e  za
festonchiki, plavno  tak ot nego  poplyla v reveransah (otchego ona ne sdelala
reveransa Nikolayu  Apollonovichu pri peredache pis'ma -- reveransy k nej shli)!
Kak ona skazala i v dveryah, kak ona pokazala s lukavoj ulybochkoj dlinnyj nos
oficeru! A vot tol'ko: ej boyazno vozvrashchat'sya domoj.
     I ona dosadlivo pritopnula kabluchkami:
     -- "Vot ya emu pokazhu!" I opyat':
     -- "Vot ya ego prouchu!"
     Vse zhe bylo strashno vernut'sya.
     Eshche  bolee  strashno  --  ostavat'sya  ej  zdes';  uzh  otsyuda  vse  pochti
poraz®ehalis':  poraz®ehalis'  molodye lyudi  i  maski;  dobrodushnyj hozyain s
ugnetennym,  rasteryannym  vidom   podhodil  to  k  tomu,  to   k  drugomu  s
anekdotikom; nakonec, sirotlivo okinul on opustevayushchij zal, sirotlivo okinul
tolpu  shutov,  arlekinov,  otkrovenno  sovetuya  vzorom  izbavit'  blistavshuyu
komnatu ot dal'nejshih veselij.
     209
     No  arlekiny,  sroivshis'  v pestruyu  kuchechku, veli  sebya neprilichnejshim
obrazom. Kto-to naglyj vyshel iz ih sredy, zaplyasal i zapel:

     Uehali fon Sulicy,
     Uehal Ableuhov...
     Prospekty, gavan', ulicy
     Polny zloveshchih sluhov!..
     Ispolnennyj predatel'stva,
     Senatora ty slavil...
     No net zakonodatel'stva,
     Net chrezvychajnyh pravil!
     On -- pes patrioticheskij --
     Nosil otlichij znaki;
     No akt terroristicheskij
     Svershaet nyne vsyakij.

     Nikolaj  Petrovich Cukatov soobrazil vo mgnovenie oka, kak  prilichie ego
veselogo doma narushaet  yadovityj stishok. Nikolaj Petrovich Cukatov gusto  tak
pokrasnel, dobrodushnejshim obrazom posmotrel na derzkogo arlekina, povernulsya
spinoj i poshel proch' ot dveri.



     Uzhe pora  bylo ehat'.  Uzhe gosti raz®ehalis' pochti vse:  Sof'ya Petrovna
Lihutina odinoko  slonyalas'  po pusteyushchim  zalam;  lish' grenadskij ispanec v
otvet  na  volnenie  ee  pobryakival  zvuchnymi kastan'etami.  Tam,  v  pustoj
anfilade uvidela ona nevznachaj odinokoe, beloe domino; beloe  domino  kak-to
srazu vozniklo, i -- nu vot: --
     kto-to pechal'nyj i dlinnyj, kogo budto videla ona mnogoe mnozhestvo raz,
prezhde  videla,  eshche  nedavno,  segodnya -- kto-to pechal'nyj i  dlinnyj, ves'
obvernutyj  v belyj atlas, ej  navstrechu poshel  po  pusteyushchim zalam;  iz-pod
prorezej maski na nee smotrel svetlyj  svet ego glaz; ej kazalos', chto  svet
zastruilsya tak grustno ot chela ego, ot ego kosteneyushchih pal'cev...
     Sof'ya Petrovna doverchivo okliknula milogo obladatelya domino:
     -- "Sergej Sergeevich!... A, Sergej Sergeevich!.."
     Da, somneniya ne bylo: eto  byl Sergej Sergeich Lihutin; on raskayalsya  vo
vcherashnem skandale; on priehal za nej -- ee uvezti.
     210
     Sof'ya Petrovna snova okliknula milogo obladatelya domino --  pechal'nogo,
dlinnogo:
     -- "Ved', eto vy?.. |to -- vy?"
     No pechal'nyj i dlinnyj medlenno pokachal golovoyu, prilozhil palec k ustam
i velel ej molchat'.
     Doverchivo protyanula  ruku ona  belomu domino:  kak blistaet atlas,  kak
prohladen atlas! I ee lazurnaya ruchka zashurshala, kosnuvshis' etoj beloj ruki i
na nej povisla bessil'no (u obladatelya domino derevyannoyu okazalas' ruka); na
mgnovenie nad  golovkoj ee sklonilas' luchistaya maska, iz-pod belogo  kruzheva
obnaruzhiv gorst' borody, budto svyazku spelyh kolos'ev 33.
     Nikogda Sergeya Sergeevicha  ne vidala  ona v  etom bleshchushchem  vide: i ona
zasheptala:
     -- "Vy prostili menya?"
     Iz-pod maski ej otvetstvoval vzdoh.
     -- "My teper' pomirimsya?"
     No pechal'nyj i dlinnyj medlenno pokachal golovoyu.
     -- "Otchego vy molchite?"
     No pechal'nyj i dlinnyj medlenno prilozhil svoj palec k ustam.
     -- "|to... vy, Sergej Sergeevich?"
     No pechal'nyj i dlinnyj medlenno pokachal golovoyu.
     Uzh oni prohodili  v  perednyuyu: nevyrazimoe okruzhalo ih, nevyrazimoe tut
stoyalo vokrug. Sof'ya Petrovna Lihutina, snyavshi chernuyu masochku, utonula licom
v svoem laskovom mehe, a pechal'nyj i dlinnyj, nadevshi pal'to, svoej maski ne
snyal.  S  izumleniem   Sof'ya  Petrovna   glyadela  na  pechal'nogo,  dlinnogo:
udivlyalas' tomu,  chto emu ne  podali oficerskoj verhnej odezhdy;  vmesto etoj
odezhdy, on nadel rvanoe pal'teco, iz kotorogo kak-to stranno prosunulis' ego
ruk  udlinennye  kisti, ej napomnivshi lilii. Vsya  ona rvanulas' k nemu sredi
izumlennyh  lakeev,  smotrevshih  na   zrelishche;   nevyrazimoe   okruzhalo  ih,
nevyrazimoe tut stoyalo vokrug.
     No pechal'nyj i dlinnyj na  osveshchennom poroge medlenno pokachal golovoj i
velel ej molchat'.
     S  vechera  stalo  nebo  sploshnoyu, gryaznoyu  slyakot'yu; s  nochi  sploshnaya,
gryaznaya slyakot'  opustilas'  na zemlyu;  opustilsya na zemlyu tuman; vse teper'
opustilos'  na  zemlyu,  stav  na  vremya  chernovatoyu  mgloj,  skvoz'  kotoruyu
prostupali  uzhasno  fonarej ryzhevatye pyatna. Sof'ya Petrovna Lihutina videla,
kak nad ryzhim pyatnom, izognuvshis', upala kariatida pod®ezda i kak ona visla;
     211
     kak v pyatne vystupal kusochek sosednego domika s polukruglymi oknami i s
rez'boj derevyannyh melkih skul'ptur. Dlinnoe ochertanie neizvestnogo sputnika
vysilos' pered neyu. I ona umolyayushche emu zasheptala:
     -- "Mne by izvozchika".
     Dlinnoe  ochertanie  neizvestnogo  sputnika   s  belol'nyanoj   borodkoj,
opustivshi na masochku poryzhevshij kartuzik, rukoj pomahalo v tuman:
     -- "Izvozchik!"
     Sof'ya Petrovna Lihutina teper'  vse ponyala: u  pechal'nogo ochertaniya byl
prekrasnyj i laskovyj golos --
     --  golos,  slyshannyj eyu mnogoe  mnozhestvo raz, slyshannyj tak  nedavno,
segodnya: da, segodnya vo  sne; a  ona  i  zabyla, kak zabyla ona i  vovse son
proshloj nochi --...
     U  nego byl  prekrasnyj i laskovyj golos,  no...-- somneniya ne  bylo: u
nego byl golos ne Sergeya Sergeevicha. A ona vot  nadeyalas', a ona vot hotela,
chtoby etot (hotela ona) prekrasnyj i laskovyj, no chuzhoj chelovek  byl ee muzh.
No muzh za nej ne priehal, ne uvel iz ada: uvel iz ada chuzhoj.
     Kto by mog eto byt'?
     Neizvestnoe ochertanie vozvyshalo golos ne raz: golos krep, krep  i krep,
i kazalos', chto pod maskoyu kto-to krepnet,  bezmerno-ogromnyj. Molchanie lish'
kidalos' na golos;  za chuzhimi vorotami laem otvetstvoval  pes. Ulica ubegala
tuda.
     -- "Nu, da kto zh vy?"
     -- "Vy vse otrekaetes' ot menya: ya  za  vsemi vami  hozhu. Otrekaetes', a
potom prizyvaete..."
     Sof'ya  Petrovna Lihutina tut na mig ponyala, chto  takoe pred nej:  slezy
szhali  ej  gorlo;  ona hotela pripast'  k etim tonkim  nogam i rukami svoimi
obvit'sya  vkrug  tonkih  kolen neizvestnogo, no v eto  mgnovenie prozaicheski
zagremela  proletka  i  sutulyj, zaspannyj  Van'ka  vdvinulsya v svetlyj svet
fonarya. Divnoe  ochertanie  ee  usadilo  v proletku, no  kogda  ona  umolyayushche
protyanula emu iz proletki svoi  drozhashchie ruki, ochertanie  medlenno prilozhilo
palec k ustam i velelo molchat'. A proletka uzh tronulas': esli b ostanovilas'
i, o, esli by, povernula  nazad -- povernula v svetloe  mesto, gde mgnovenie
pered tem stoyal  pechal'nyj i dlinnyj i gde ego ne bylo, potomu chto ottuda na
plity vsego lish' pobleskival zheltyj glaz fonarya.
     212

     POZABYLA, CHTO BYLO

     Sof'ya  Petrovna  Lihutina pozabyla,  chto  bylo.  Budushchee  ee  upalo  v
chernovatuyu noch'. Nepopravimoe  napolzalo;  nepopravimoe  obnimalo ee; i tuda
otoshli: dom, kvartirka i muzh. I  ona  ne znala,  kuda ee uvozit izvozchik.  V
chernovato-seruyu  noch'   pozadi   nee  otvalilsya  kusok  nedavnego  proshlogo:
maskarad, arlekiny; i dazhe (predstav'te sebe!) -- dazhe pechal'nyj i  dlinnyj.
Ona ne znala, otkuda ee vyvozit izvozchik.
     Za  kuskom  nedavnego  proshlogo  otvalilsya  i  ves'  segodnyashnij  den':
peredryaga s muzhem i peredryagi s madam Farnua za "Maison Tricotons". Edva ona
peredvinulas' dalee, ishcha opory soznaniyu, edva ona hotela vyzvat' vpechatleniya
vcherashnego  dnya,--  i  vcherashnij den' opyat'  otvalilsya, kak  kusok gromadnoj
dorogi, moshchenoj  granitom; otvalilsya i gryanul o nekoe sovershenno temnoe dno.
I razdalsya gde-to udar, razdroblyayushchij kamni.
     Pered nej mel'knula lyubov' etogo neschastnogo leta; i lyubov' neschastnogo
leta, kak  vse, otvalilas' ot pamyati; i  opyat'  razdalsya udar, razdroblyayushchij
kamni.  Promel'knuvshi,  upali: vesennie razgovory ee  s Nicolas  Ableuhovym;
promel'knuvshi,  upali: gody  zamuzhestva,  svad'ba:  nekaya  pustota otryvala,
glotaya, kusok za kuskom. I neslis' udary metalla, drobyashchie kamen'. Vsya zhizn'
promel'knula, i upala vsya zhizn', budto ne bylo  eshche nikogda ee zhizni i budto
sama ona  -- nerozhdennaya  v  zhizn'  dusha.  Nekaya pustota  nachinalas'  u  nee
neposredstvenno  za  spinoyu (potomu  chto vse provalilos'  tam,  udarivshis' v
nekoe  dno);  pustota prodolzhalas' v veka,  a  v vekah slyshalsya lish' udar za
udarom:  to, sletaya  v  nekoe dno,  upadali kuski  ee  zhiznej.  Tochno  nekij
metallicheskij  kon',  zvonko cokaya v  kamen',  u nee za spinoj porastaptyval
otletevshee; tochno  tam za spinoyu, zvonko  cokaya  v kamen',  pognalsya  za neyu
metallicheskij vsadnik 34.
     I  kogda  ona  obernulas',  ej  predstavilos'  zrelishche:  abris  Moshchnogo
Vsadnika...  Tam -- dve konskih  nozdri  pronicali, pylaya, tuman raskalennym
stolbom.
     To ee nastigala mednovenchannaya Smert'.
     Tut Sof'ya Petrovna ochnulas': obgonyaya proletku, proletel vestovoj, derzha
fakel v  tuman.  Problistala  na mig ego  tyazhelaya mednaya  kaska; a  za  nim,
gromyhaya, pylaya, razletelas' v tuman i pozharnaya chast'.
     213
     -- "CHto eto tam, pozhar?" -- obratilas' Sof'ya Petrovna k izvozchiku.
     -- "Da kak budto pozhar: skazyvali -- goryat ostrova..."
     |to ej dolozhil iz tumana  izvozchik:  proletka stoyala u  ee pod®ezda  na
Mojke.
     Sof'ya  Petrovna  vse  vspomnila:  vse  vyplylo  pered  nej s  uzhasayushchim
prozaizmom; tochno  ne bylo etogo ada, etih plyashushchih masok  i Vsadnika. Maski
teper'   pokazalis'  ej   neizvestnymi   shutnikami,   veroyatno,   znakomymi,
poseshchavshimi i ih dom; a pechal'nyj i dlinnyj,-- tot, navernoe, byl kem-nibud'
iz tovarishchej (vot spasibo emu, provodil do izvozchika). Tol'ko Sof'ya Petrovna
s dosadoyu prikusila  teper' svoyu polnuyu  gubku:  kak mogla  ona  oshibit'sya i
sputat' znakomogo s muzhem? I nasheptyvat' emu v ushi  priznaniya o kakoj-to tam
sovershenno  vzdornoj  vine? Ved', teper'  neznakomyj  znakomec (spasibo emu,
provodil do izvozchika) budet vsem rasskazyvat' sovershennuyu erundu, budto ona
muzha boitsya. I pojdet gulyat' po gorodu spletnya... Ah, uzh etot Sergej Sergeich
Lihutin: vy sejchas zaplatite mne za nenuzhnyj pozor!
     S negodovaniem  nozhkoyu ona udarila  v  pod®ezdnuyu dver'; s negodovaniem
buhnula  pod®ezdnaya  dver'  za  ee  sklonennoj  golovkoj.  T'ma  ob®yala  ee,
nevyrazimoe na mgnovenie ee  ohvatilo  (tak byvaet, navernoe, v  pervyj  mig
posle smerti); no o smerti Sof'ya Petrovna Lihutina ne  pomyshlyala  niskol'ko:
naoborot --  pomyshlyala ona o takom vse prostom. Pomyshlyala ona, kak ona velit
sejchas Mavrushke  postavit' ej samovarchik; poka stavitsya samovar, budet  ona
pilit' i otchityvat' muzha (ona mogla, ne smolkaya, pilit' bolee chetyreh, ved',
chasov); a kogda Mavrushka ej podast samovar, to s muzhem oni pomiryatsya.
     Sof'ya  Petrovna  Lihutina teper' pozvonila.  Gromkij  zvonok  opovestil
nochnuyu kvartiru o  ee vozvrashchenii. Vot sejchas  ej  poslyshitsya bliz  perednej
toroplivyj  shag  Mavrushki.  Toroplivogo  shaga ne  slyshalos'. Sof'ya Petrovna
obidelas' i pozvonila opyat'.
     Mavrushka,  vidno,  spala: stoit tol'ko  ej uehat'  iz domu,  eta  dura
padaet na postel'... No horosh zhe i muzh ee, Sergej Sergeich: on, konechno, ee s
neterpeniem podzhidaet i ne chas,  i ne dva; i, konechno, on  rasslyshal zvonok,
i,  konechno, on ponyal, chto prisluga  zasnula. I  --  ni s mesta! A! Skazhite,
pozhalujsta! Obizhaetsya!
     214
     Nu, tak byt' zhe emu bez primiren'ya i chaya!..
     Sof'ya Petrovna  prinyalas'  zvonit'  u  dveri:  drebezzhali ee zvonki  --
zvonok za zvonkom... Nikogo, nichego! I ona pripala golovkoyu k samoj skvazhine
dveri; i kogda ona pripala golovkoyu  k samoj skvazhine dveri, to za skvazhinoj
dveri, ot uha ee v rasstoyanii vershka, yavstvenno tak poslyshalis': preryvistoe
sopenie i chirkan'e  spichki. Gospodi Iisuse Hriste,  kto zhe mog tam sopet'? I
Sof'ya Petrovna s izumleniem Otstupila ot dveri, protyanuvshi golovku.
     Mavrushka? Net, ne Mavrushka... Sergej Sergeich Lihutin? Da,  on. Pochemu
zhe on  tam  molchit,  ne  otvoryaet,  prilozhil  k dvernoj  skvazhine  golovu  i
preryvisto dyshet?
     V predchuvstvii chego-to nedobrogo Sof'ya Petrovna zakolotilas' otchayanno v
dvernoj  kolkij vojlok.  V  predchuvstvii  chego-to  nedobrogo  Sof'ya Petrovna
voskliknula:
     -- "Otvorite zhe!"
     A za  dver'yu  prodolzhali  stoyat', molchat' i  sopet' tak  ispuganno, tak
uzhasno preryvisto.
     -- "Sergej Sergeich! Nu, polno..."
     Molchanie.
     "|to -- vy? CHto tam s vami?"
     Tu-tu-tu -- otstupilo ot dveri.
     -- "CHto zhe eto takoe? Gospodi: ya boyus', ya boyus'... Otvorite, golubchik!"
     CHto-to  gromko  zavylo za  dver'yu  i  so vseh  nog pobezhalo  v  dal'nie
komnaty,  tam  vozilos'  sperva,  posle  dvigalo  stul'yami;  ej kazalos',  v
gostinoj tam gromko dzyanknula lampa; progremel otkuda-to izdali otodvigaemyj
stol. Vse na minutu pritihlo.
     I  potom razdalsya uzhasayushchij  grohot, budto  upal  potolok  i  budto  by
osypalas'  sverhu izvestka; v etom  grohote Sof'yu Petrovnu  Lihutinu porazil
odin tol'ko zvuk: gluhoe padenie otkuda-to sverhu tyazhelogo chelovech'ego tela.



     Apollon Apollonovich Ableuhov, govorya trivial'no, ne perevarival nikakih
vyezdov iz domu; vsyakij osmyslennyj vyezd byl  dlya nego vyezdom v Uchrezhdenie
ili s dokladom  k  ministru. Tak shutlivo  emu  odnazhdy  zametil  upravlyayushchij
ministerstvom yusticii.
     215
     Apollon   Apollonovich   Ableuhov,  govorya  otkrovenno,  ne  perevarival
neposredstvennyh  razgovorov, sopryazhennyh  s  glyadeniem drug drugu  v glaza:
razgovor  posredstvom  telefonnogo  provoda  ustranyal  neudobstvo. Ot  stola
Apollona Apollonovicha telefonnye provoda bezhali vo vse departamenty. Apollon
Apollonovich prislushivalsya s udovol'stviem k gudeniyu telefona.
     Tol'ko raz kakoj-to shutnik  na vopros Apollona Apollonovicha,  iz kakogo
on vedomstva, so vsego razmahu udaril ladon'yu po  otverstiyu telefona, otchego
Apollon Apollonovich imel vpechatlenie, budto on poluchil udar po shcheke.
     Vsyakij slovesnyj obmen,  po mneniyu Apollona  Apollonovicha, imel yavnuyu i
pryamuyu,  kak liniya, cel'. Vse zhe prochee  otnosilos' im k  chaepitiyu i kuren'yu
okurkov: Apollon Apollonovich vsyakuyu papirosu nazyval neuklonno okurkom; i on
polagal,  chto russkie  lyudi --  nikchemnye  chaepijcy,  p'yanicy i  potrebiteli
nikotina (na  produkty  poslednego  on ne  raz  predlagal  povysit'  nalog);
ottogo-to k sorokapyatiletnemu vozrastu russkogo cheloveka, po mneniyu Apollona
Apollonovicha,  s  golovoj vydaval neprilichnyj zhivot  i  krovavogo cveta nos;
Apollon Apollonovich kidalsya, kak byk,  na vse krasnoe (mezhdu prochim, kidalsya
na nos).
     Sam  Apollon  Apollonovich  byl  obladatel'  mertvenno-serogo  nosika  i
tonen'koj  talii -- vy skazali by talii shestnadcatiletnej devchonki -- i etim
gordilsya.
     S svoeobraznoyu lovkost'yu tem ne menee Apollon Apollonovich ob®yasnyal sebe
poseshchen'e  gostej:  zhurfiksy byli  dlya bol'shinstva  mestom  dlya  sovmestnogo
chaepitiya i kuren'ya okurkov, esli tol'ko vyezzhatel' ne sobiralsya pristroit'sya
k bezdel'nomu vedomstvu i dlya etogo zaiskival v poseshchaemom dome, esli tol'ko
ne  zhelal  on pristroit' k  etomu  vedomstvu syna, ili etogo syna zhenit'  na
docheri chinovnika vedomstva; bylo  odno takoe  bezdel'noe  vedomstvo.  S etim
vedomstvom Apollon Apollonovich uporno borolsya.
     Apollon Apollonovich poehal k Cukatovym  s  edinstvennoj  cel'yu: nanesti
udar  vedomstvu.  Vedomstvo  stalo  chto-to  koketnichat' s  odnoj  nesomnenno
umerennoj partiej, podozritel'noj  ne svoim  otrican'em  poryadka, a zhelaniem
tot  poryadok  chut'-chut' izmenit'.  Apollon Apollonovich preziral kompromissy,
preziral predstavitelej partii i, chto glavnoe,
     216
     vedomstvo. Predstavitelyu vedomstva,  ravno kak  i predstavitelyu partii,
on  hotel  pokazat',  kakovo  budet  blizhajshee ego povedenie  po otnosheniyu k
vedomstvu na vysokom i tol'ko chto emu predlozhennom postu.
     Vot  pochemu Apollon Apollonovich  s neudovol'stviem schel sebya  obyazannym
prosidet' u  Cukatovyh,  imeya  pod  nosom  nepriyatnejshij ob®ekt  sozercan'ya:
konvul'sii  tancuyushchih  nog  i  krovavo-krasnye  nepriyatno  shurshashchie  skladki
arlekinskih naryadov; eti  krasnye  tryapki on videl kogda-to:  da, na ploshchadi
pered Kazanskim soborom; tam eti krasnye tryapki imenovalis' znamenami.
     |ti krasnye tryapki teper', na prostoj vecherinke  i v  prisutstvii glavy
togo  samogo  Uchrezhdeniya pokazalis'  emu  neumestnoyu,  nedostojnoyu  i  pryamo
pozornoyu shutkoj; a konvul'sii tancuyushchih nog vyzvali v ego predstavlenii odnu
pechal'nuyu (neizbezhnuyu,  vprochem)  meru  dlya  predotvrashcheniya  gosudarstvennyh
prestuplenij.
     Apollon Apollonovich nepriyaznenno pokosilsya na  gostepriimnyh  hozyaev  i
stal nepriyaten.
     Plyaski  krasnyh payacev  dlya  nego  obernulis' v  inye, krovavye plyaski;
plyaski  eti, kak, vprochem, i  vse, nachinalis' na ulice; plyaski eti, kak vse,
dalee  prodolzhalis'  pod  perekladinoj dvuh nebezyzvestnyh  stolbov. Apollon
Apollonovich  dumal:  dopusti tol'ko  zdes'  eti  s vidu nevinnye plyaski, uzh,
konechno,  prodolzhatsya eti plyaski na ulice;  i  okonchatsya plyaski,  konechno,--
tam, tam.
     Apollon  Apollonovich, vprochem,  sam plyasal v yunosti:  pol'ku-mazurku --
navernoe i, byt' mozhet, lans'e.
     Odno  obstoyatel'stvo  usugubilo   pechal'noe  nastroenie  vysokosanovnoj
osoby: kakoe-to vzdornoe  domino bylo emu nepriyatno do krajnosti, vyzvavshi u
nego tyazheloj formy pripadok grudnoj anginy (byl li to eshche pripadok anginy,--
Apollon  Apollonovich  somnevalsya;  i  stranno:  chto   takoe  angina,  znayut
reshitel'no   vse,  komu  prihodilos'  vrashchat'  hot'   nemnogo  kolesa  stol'
vnushitel'nyh  mehanizmov,  kak,  naprimer,  Uchrezhdenie).  Tak  vot: vzdornoe
domino, shut  gorohovyj, s  nim  nahal'nejshim  obrazom  vstretilos'  pri  ego
poyavlenii v zale; pri ego vhozhdenii v zalu vzdornoe domino (shut gorohovyj) s
uzhimkami podbezhalo k nemu.
     Apollon  Apollonovich tshchetno pytalsya pripomnit', gde on  videl uzhimki: i
pripomnit' ne mog.
     217
     S  otkrovennoyu   skukoyu,   s  edva   peremogaemym  otvrashcheniem  Apollon
Apollonovich vossedal, budto palka, pryamoj, s krohotnoj farforovoj chashechkoj v
miniatyurnejshih ruchkah; perpendikulyarno  v buharskij  pestryj kover  operlis'
ego toshchie nozhki s podzharymi ikrami, obrazuya nizhnie chasti, kotorye s verhnimi
sostavlyali   pod  kolennymi   chashkami   pryamye,   devyanostogradusnye   ugly;
perpendikulyarno k grudi  protyanulis' k  farforovoj  chashechke chaya  ego  tonkie
ruki.  Apollon  Apollonovich  Ableuhov, osoba pervogo  klassa  35,
kazalas' napisannoj na kovre figurkoyu  egiptyanina  --  uglovatoj, plechistoj,
prezirayushchej vse pravila anatomii (u  Apollona  Apollonovicha,  ved', ne  bylo
muskulov: Apollon Apollonovich sostoyal iz kostej, suhozhilij i zhil).
     Vot  s  takoyu  zhe  tochno  vmenennoj  v obychaj  im uglovatost'yu  Apollon
Apollonovich, egiptyanin,  izlagal mudrejshuyu sistemu  zapretov  pritekshemu  na
etot  vecher  professoru  statisticheskih  dannyh  --  lideru novoobrazovannoj
partii, partii umerennoj gosudarstvennoj izmeny, no vse zhe izmeny; i s takoyu
zhe  tochno  vmenennoj  im  v  obychaj suhoj uglovatost'yu  izlagal  doktoral'no
sistemu  mudrejshih  sovetov  redaktoru konservativnoj gazety iz  liberal'nyh
popovichej.
     S  oboimi  Apollonu  Apollonovichu,  osobe  pervogo klassa,  bylo nechego
delat': u oboih byli i  tolstye,  tak skazat',  zhivoty (ot  nevozderzhaniya  v
otnoshenii  chaya);  oba  byli,  kstati skazat',  krasnonosy  (ot  neumerennogo
potrebleniya alkogol'nyh napitkov).  Odin  byl vdobavok popovich, a  popovichej
Apollon  Apollonovich Ableuhov  imel  ponyatnuyu  i  k  tomu  zhe ot  predkov im
unasledovannuyu slabost': ne vynosit'. Kogda  Apollon  Apollonovich razgovaril
po   sluzhebnomu   dolgu  s   sel'skimi,   gorodskimi   i   konsistorial'nymi
popami36,  popovskimi  synov'yami  i  vnukami,  to  on slyshal  tak
yavstvenno durnoj  zapah ot nog;  u sel'skih popov, u popov gorodskih... dazhe
konsistorial'nyh s  ih synami  i  vnukami,  ved',  tak  yavstvenno  vystupala
chernaya, neumytaya sheya i zheltye nogti.
     Vdrug Apollon Apollonovich okonchatel'no  zavertelsya mezhdu dvumya puzatymi
syurtukami, prinadlezhashchimi popovichu i  umerennomu gosudarstvennomu izmenniku,
kak budto ego obonyanie razlichilo tak yavstvenno durnoj zapah ot nog; no takoe
volnenie  imenitogo muzha proishodilo  vovse ne  ot  razdrazheniya obonyatel'nyh
centrov;
     218
     takoe volnenie proizoshlo ot vnezapnogo  potryaseniya chuvstvitel'noj ushnoj
pereponki: v eto vremya taper opyat' upal pal'cami na royal', a vsyakie zvukovye
sozvuchiya i vsyakie prohozhdeniya melodii skvoz'  set' garmonicheskih dissonansov
sluhovoj   apparat   Apollona   Apollonovicha  vosprinimal,   kak  bescel'nye
skrezhetaniya po steklu, po krajnej mere, desyatka nogtej.
     Apollon Apollonovich Ableuhov  povernulsya  vsem korpusom; i -- tam, tam,
on uvidel  konvul'sii  urodlivyh nog, prinadlezhashchih kompanii gosudarstvennyh
prestupnikov:  vinovat:  tancuyushchej molodezhi; sredi  etih  d'yavol'skih tancev
vnimanie ego porazilo to zhe vse domino, razvernuvshee v tance krovavyj atlas.
     Apollon  Apollonovich tshchetno  pytalsya pripomnit', gde  videl  on vse eti
zhesty. I pripomnit' ne mog.
     A kogda k nemu pochtitel'no podletel  sladen'kij  i  na vid parshiven'kij
gospodinchik,  to Apollon  Apollonovich  ozhivilsya do krajnosti, vychertiv rukoj
privetstvennyj treugol'nik v prostranstve.
     Delo v tom, chto parshiven'kij gospodinchik, preziraemyj vsemi, byl odnoj,
tak  skazat', neobhodimoj  figuroj:  nu,  samo  soboj  razumeetsya,-- figuroyu
perehodnogo  vremeni, sushchestvovanie kotoroj  Apollon  Apollonovich v principe
porical,   sushchestvovan'e  kotoroj  v  predelah  zakonnosti  bylo,   konechno,
plachevno, no... chto podelaete? neobhodimo, udobno i... vo vsyakom sluchae raz
figura --  sushchestvovala,  to  s  nej  prihodilos'  mirit'sya. V  parshiven'kom
gospodinchike, esli prinyat' vo vnimanie zatrudnitel'nost' ego polozheniya, bylo
to  horosho,  chto  parshiven'kij gospodinchik,  znaya cenu  sebe,  ne  zanosilsya
niskol'ko; ne ryadilsya shumihoyu prazdno pushchennyh fraz, kak vot etot professor;
ne stuchal neprilichnejshim  obrazom po stolu kulakom, kak vot  etot  redaktor.
Sladen'kij  gospodinchik,  tak   sebe,  molchalivo  obsluzhival   raznoobraznye
vedomstva,  sostoya v  odnom  vedomstve.  Apollon Apollonovich  ponevole cenil
gospodinchika, ibo on na ravnoj noge s chinovnikami ili prosto lyud'mi obshchestva
ne  pytalsya  stoyat'  --  slovom,  byl  parshiven'kij  gospodinchik otkrovennym
lakeem.  CHto  zh  takoe? S lakeyami  Apollon  Apollonovich  byl otmenno  uchtiv:
prosluzhiv v ableuhovskom dome, ni odin lakej ne imel eshche povoda k zhalobam.
     I Apollon Apollonovich s podcherknutoj  vezhlivost'yu pogruzilsya s figurkoyu
v obstoyatel'nyj razgovor.
     219
     To,  chto  vynes  on  iz  etogo  razgovora,  ego  porazilo, kak gromom:
krovavoe, nepriyatnoe domino, shut gorohovyj, o kotorom podumal on tol'ko chto,
po   slovam   podsevshego   gospodinchika,  okazalos'...  Net,  net   (Apollon
Apollonovich sdelal grimasu, budto on  uvidel, kak rezhut limon i kak  rezhushchij
nozhik okislyaetsya v soke) -- net, net: domino okazalos' rodnym ego synom!..
     Podlinno, uzh  rodnoj li  emu  ego  syn?  Ego  rodnoj syn  mozhet,  ved',
okazat'sya prosto-naprosto  synom  Anny  Petrovny, blagodarya sluchajnomu,  tak
skazat',pre-obladaniyu v zhilah  maternej krovi; a v maternej krovi -- v krovi
Anny Petrovny -- okazalas' zhe po tochnejshim obrazom navedennym  spravochkam...
popovskaya krov'  (eti spravochki  Apollon  Apollonovich  navel  posle  begstva
suprugi)! Veroyatno, popovskaya krov' izgadila nezapyatnannyj ableuhovskij rod,
podariv  imenitogo  muzha  prosto gaden'kim synom.  Tol'ko  gaden'kij syn  --
nastoyashchij ublyudok --  mog  prodelyvat' podobnye predpriyatiya (v  ableuhovskom
rode so vremen pereseleniya v Rossiyu kirgizkajsaka,  Ab-Laya,-- so vremen Anny
Ioannovny -- nichego podobnogo ne bylo).
     Vsego  bolee  porazilo  senatora  to  obstoyatel'stvo, chto  gadkoe,  tak
skakavshee domino (Nikolaj Apollonovich) imelo, kak  dokladyval gospodinchik, i
gadkoe proshloe, chto ob etih gadkih povadkah  pisala  zhidovskaya  pressa;  tut
Apollon  Apollonovich  reshitel'nym  obrazom  pozhalel,  chto  vse  eti  dni  ne
udosuzhilsya  on  probezhat' "Dnevnika  proisshestvij",  v  odnom ni  s  chem  ne
sravnimom meste  on  imel tol'ko  vremya, chtob oznakomit'sya  s  peredovicami,
prinadlezhashchimi peru  umerennyh gosudarstvennyh  prestupnikov (peredovicy  zhe
prestupnikov neumerennyh Apollon Apollonovich ne chital).
     Apollon  Apollonovich peremenil polozhenie tela: bystro on vstal i  hotel
probezhat'  v sosednyuyu  komnatu dlya rozyska  domino,  no ottuda, iz  komnaty,
bystro-bystro k  nemu podletel briten'kij gimnazistik, zatyanutyj v syurtuchnuyu
paru; i  emu rasseyanno Apollon Apollonovich chut' ne  podal  ruki;  briten'kij
gimnazistik pri blizhajshem osmotre okazalsya  senatorom  Ableuhovym: s razbegu
Apollon Apollonovich chut' ne kinulsya v zerkalo, sputavshi raspolozhenie komnat.
     Apollon Apollonovich peremenil polozhenie tela, povernuv spinu zerkalu; i
-- tam, tam: v komnate, promezhutochnoj mezh gostinoj i zaloj,
     220
     Apollon Apollonovich vnov' uvidel podloe domino (ublyudka), pogruzhennoe v
chtenie  kakoj-to  (veroyatno, podloj)  zapiski  (veroyatno,  pornograficheskogo
soderzhaniya). I Apollon Apollonovich ne imel dostatochno muzhestva, chtob ulichit'
syna.
     Apollon  Apollonovich ne  raz menyal  polozhenie  sovokupnosti  suhozhilij,
kozhi,  kostej,  imenuemyh   telom,   i  kazalsya  malen'kim   egiptyaninom.  S
neumerennoj nervnost'yu potiral svoi  ruchki, podhodil mnogokratno k kartochnym
stolikam,   obnaruzhiv   vnezapno   chrezvychajnuyu   vezhlivost',   chrezvychajnoe
lyubopytstvo  otnositel'no  ves'ma  mnogoobraznyh   predmetov:  u  statistika
Apollon  Apollonovich  osvedomlyalsya  nekstati  ob  uhabah  Uhtomskoj  volosti
Ploshchegorskoj  gubernii;  u  zemskogo  zh  deyatelya  Ploshchegorskoj  gubernii  on
osvedomilsya   o   potreblenii  perca  na  ostrove  N'yufaundlende.  Professor
statistiki,  tronutyj vnimaniem  imenitogo  muzha,  no  ne  svedushchij vovse  v
uhabnom voprose Ploshchegorskoj gubernii, obeshchal prislat'  osobe pervogo klassa
odno solidnoe rukovodstvo o geograficheskih osobennostyah vsej planety  Zemli.
Zemskij  zhe  deyatel',  neosvedomlennyj v voprose o perce, licemerno zametil,
budto perec potreblyaetsya  n'yufaundlendcami v ogromnom  kolichestve, chto est'
fakt postoyannyj dlya vseh konstitucionnyh stran.
     Skoro do  sluha  Apollona Apollonovicha  dokatilis' kakie-to  konfuzlivo
voznikshie  shepoty,  shelestenie i  krivye  smeshki;  Apollon Apollonovich  yavno
zametil,  chto  konvul'siya  tancuyushchih  nog  prekratilas'  vnezapno:  na  odno
mgnovenie uspokoilsya ego vzvolnovannyj duh. No potom opyat' zarabotala golova
ego s uzhasayushchej yasnost'yu; rokovoe predchuvstvie  vseh etih bespokojno tekushchih
chasov podtverdilos':  syn  ego,  Nikolaj  Apollonovich,  uzhasnejshij  negodyaj,
potomu  chto tol'ko uzhasnejshij  negodyaj mog  vesti sebya  takim otvratitel'nym
obrazom:   v   prodolzhenie  neskol'kih  dnej   nadevat'  krasnoe  domino,  v
prodolzhenie neskol'kih dnej podvyazyvat' masku, v prodolzhenie neskol'kih dnej
volnovat' zhidovskuyu pressu.
     Apollon Apollonovich soobrazil s reshitel'noj yasnost'yu,  chto poka plyasali
tam  v zale -- oficery, baryshni, damy s abiturientami  uchebno-vospitatel'nyh
zavedenij,  ego  syn,  Nikolaj  Apollonovich,  doplyasalsya  Do...  No  Apollon
Apollonovich tak i ne mog privesti
     221
     k  otchetlivoj  yasnosti   mysl',  do  chego   imenno  doplyasalsya  Nikolaj
Apollonovich: Nikolaj Apollonovich vse  zhe  byl  ego synom, a ne  prosto,  tak
sebe...-- osoboj  muzhskogo pola, prizhitoj Annoj Petrovnoyu, mozhet byt',  chert
znaet -- gde; u Nikolaya Apollonovicha byli,  ved', ushi vseh Ableuhovyh -- ushi
neveroyatnyh razmerov, i pritom ottopyrennye.
     |ta  mysl' ob ushah  chut'  smyagchila gnev Apollona Apollonovicha:  Apollon
Apollonovich  otlozhil nameren'e  vygnat' syna  iz doma, ne navedya  tochnejshego
sledstviya o prichinah, zastavivshih  syna  nosit' domino.  No vo vsyakom sluchae
Apollon Apollonovich teper' lishalsya posta, ot posta on dolzhen byl otkazat'sya;
on ne  mog prinyat'  posta, ne otmyvshi pozornyh, chest' doma porochashchih pyaten v
povedenii syna (kak-nikak -- Ableuhova).
     S  etoyu  plachevnoyu   mysl'yu  i  s  krivymi  ustami  (budto  on  vysosal
bledno-zheltyj  limon)  Apollon  Apollonovich podal vsem palec  i stremitel'no
pobezhal  iz gostinoj  v  soprovozhdenii hozyaev. I kogda, proletaya  po zalu, v
sovershennejshem uzhase  oziralsya on po napravleniyu sten,  nahodya  prostranstvo
osveshchennogo  zala   chrezmerno  ogromnym,  to  on  yavstvenno  videl:  kuchechka
sedobrovyh matron rassheptalas' yazvitel'no.
     Do sluha Apollona Apollonovicha doletelo odno tol'ko slovo:
     -- "Cyplenok".
     Apollon  Apollonovich   nenavidel  vid   bezgolovyh,  oshchipannyh  cyplyat,
prodavaemyh v lavkah.
     Kak  by  to ni bylo,  Apollon Apollonovich probezhal stremitel'no  zal. V
sovershennoj naivnosti  on,  ved', ne  vedal, chto v shepchushchem  zale net uzhe ni
edinoj  dushi,  dlya  kotoroj  ostalos'  by  tajnoj, kto  takoe krasnoe, zdes'
nedavno plyasavshee domino: Apollonu Apollonovichu tak-taki ne skazali ni slova
o  tom  obstoyatel'stve,  chto syn ego, Nikolaj Apollonovich, za  chetvert' chasa
pered tem  brosilsya v  neprilichnoe begstvo  vdol' zala, gde teper'  s  takoyu
yavnoj pospeshnost'yu probegal i on sam.



     Nikolaj Apollonovich, porazhennyj  pis'mom,  probezhal za chetvert' chasa do
senatora mimo veselogo kontredansa. Kak on vyshel iz doma, on
     222
     sovershenno ne pomnil. On ochnulsya  v  polnoj prostracii  pered pod®ezdom
Cukatovyh;  prodolzhal tam stoyat' v  sploshnom  temnom sne, v sploshnoj  temnoj
slyakoti,  mashinal'no  schitaya kolichestvo  stoyavshih karet, mashinal'no sledya za
dvizheniem kogo-to  pechal'nogo, dlinnogo,  rasporyazhavshegosya poryadkom: eto byl
okolotochnyj nadziratel'.
     Vdrug  proshelsya  pechal'nyj  i dlinnyj  mimo nosa Nikolaya  Apollonovicha:
Nikolaya  Apollonovicha  vdrug  obzheg  sinij  vzor;  okolotochnyj  nadziratel',
razgnevannyj na studenta v shineli, tryahnul belol'nyanoj  borodkoyu: poglyadel i
proshel.
     Sovershenno  estestvenno  tronulsya  s  mesta  i  Nikolaj  Apollonovich  v
sploshnom temnom sne,  v sploshnoj  temnoj slyakoti,  skvoz' kotoruyu  poglyadelo
uporno ryzhee pyatno fonarya: iz tumana v pyatno sverhu mertvenno pala kariatida
pod®ezda nad ostriem fonarya,  da v  pyatne vystupal kusochek sosednego domika;
domik byl chernyj, odnoetazhnyj, s polukruglymi oknami i s rez'boj  derevyannyh
melkih skul'ptur.
     No edva Nikolaj Apollonovich  tronulsya,  kak on  ravnodushno zametil, chto
nogi ego sovershenno otsutstvuyut: bestolkovo zahlyupali v luzhe kakie-to myagkie
chasti  37; tshchetno  on pytalsya s temi chastyami  upravit'sya:  myagkie
chasti ne povinovalis' emu; s vidu  oni imeli vsyu vidimost' ochertaniya nog, no
nog on ne  slyshal  (nog ne bylo). Nikolaj Apollonovich opustilsya nevol'no  na
pristupochke chernogo domika; prosidel tak s minutu, zapahnuvshis' v shinel'.
     |to bylo estestvenno v ego polozhenii (vse ego poveden'e bylo sovershenno
estestvenno);  tak  zhe estestvenno raspahnul on shinel',  obnaruzhivshi krasnoe
pyatno svoego domino; tak zhe  estestvenno zakopalsya v karmanah, vytashchil myatyj
konvertik,  perechityval  snova i  snova  soderzhanie zapiski,  starayas' v nej
otyskat'  sled  prostoj  shutki ili sled  izdevatel'stva.  No  sledov  togo i
drugogo ne mog otyskat' on...
     "Pomnya vashe letnee predlozhenie, my speshim vas, tovarishch, uvedomit',  chto
ochered'  nyne  za  vami;  i  vot  vam  nemedlenno  poruchaetsya  pristupit'  k
soversheniyu dela nad..." dalee Nikolaj Apollonovich ne  mog prochitat',  potomu
chto tam stoyalo imya otca --  i dalee: "Nuzhnyj  vam material  v vide  bomby  s
chasovym  mehanizmom  svoevremenno peredan v  uzelke.  Toropites':  vremya  ne
terpit; zhelatel'no, chtoby vse predpriyatie bylo ispolneno
     223
     v blizhajshie  dni"... Dalee  -- sledoval lozung: Nikolayu  Apollonovichu v
odinakovoj  stepeni   byli  znakomy  i  lozung,  i   pocherk.  |to  pisal  --
Neizvestnyj: neodnokratno on poluchal zapiski ot togo Neizvestnogo.
     Somneniya ne bylo nikakogo.
     U  Nikolaya  Apollonovicha povisli  ruki  i  nogi;  nizhnyaya  guba  Nikolaya
Apollonovicha otvalilas' ot verhnej.
     S  samogo  rokovogo  momenta,  kak  kakaya-to  dama  podala  emu  smyatyj
konvertik,  Nikolaj Apollonovich vse staralsya kak-nibud' ucepit'sya za prostye
sluchajnosti,  za  postoronnie  sovershenno  prazdnye  mysli,  chto  kak  stai
vystrelom spugnutyh ogoltelyh voron snimayutsya s sukovatogo dereva i nachinayut
kruzhit'sya -- tuda i syuda, tuda  i syuda, do  novogo vystrela; kak kruzhilis' v
ego  golove  sovershenno  prazdnye  mysli,  naprimer:  o  kolichestve  knizhek,
vmeshchaemyh polkoyu ego knizhnogo shkafa, ob uzorah oborki, kotoroj obshita nizhnyaya
yubochka kakoj-to im lyubimoj prezhde osoby, kogda eta osoba koketlivo  vyhodila
iz komnaty, pripodnyav  chut'-chut'  yubochku (chto osoba  eta --  Sof'ya  Petrovna
Lihutina, i ne vspomnilos' kak-to).
     Nikolaj  Apollonovich  vse staralsya  ne  dumat',  staralsya ne  ponimat':
dumat', ponyat' --  razve  est'  ponimanie  etogo; eto  -- prishlo, razdavilo,
revelo; esli  zh podumat' -- pryamo brosish'sya v prorub'... CHto tut podumaesh'?
Dumat' nechego tut... potomu chto e t o... e t o... Nu, kak eto?..
     Net, nikto tut ne v silah podumat'.
     V  pervuyu minutu  po  prochtenii  zapiski  v  dushe  ego  chto-to  zhalobno
promychalo: promychalo tak zhalobno, kak mychit krotkij vol pod nozhom bykobojca;
v  pervuyu minutu  otyskal on vzorom otca; i otec  pokazalsya emu  prosto  tak
sebe,  tak  sebe: pokazalsya  malen'kim,  staren'kim  --  pokazalsya  besperym
kurenkom;  emu  stalo  toshno  ot  uzhasa;  v dushe  ego  opyat'  chto-to zhalobno
promychalo: tak pokorno i zhalobno.
     Tut on brosilsya von.
     A teper' Nikolaj Apollonovich vse  staralsya ceplyat'sya  za vneshnosti: von
-- kariatida pod®ezda; nichego  sebe:  kariatida...  I --  net, net! Ne takaya
kariatida --  nichego podobnogo  on  nikogda ne vidal; visnet nad plamenem. A
von -- domik: nichego sebe -- chernyj domik.
     Net, net, net!
     Domik nesprosta, kak nesprosta i vse: vse smestilos'
     224
     v nem,  sorvalos', sam  s  sebya  on  sorvalsya;  i otkuda-to (neizvestno
otkuda), gde on ne byl eshche nikogda, on glyadit!
     Vot i  nogi  -- nichego sebe  nogi...  Net,  net!  Ne nogi -- sovershenno
myagkie neznakomye chasti tut prazdno boltayutsya.
     No popytka Nikolaya Apollonovicha ucepit'sya za postoronnie mysli i melochi
kak-to srazu oborvalas', kogda pod®ezd togo vysokogo doma, gde tol'ko chto on
bezumstvoval, stal  shumno raspahivat'sya i ottuda povalila kuchka  za  kuchkoj;
tronulis' tam v  tumane karety,  tronulis'  po  bokam  ogni fonarej. Nikolaj
Apollonovich  s  usiliem  tronulsya  s  pristupochki  chernogo  domika,  Nikolaj
Apollonovich zavernul v pustoj zakoulok.
     Zakoulok byl pust, kak i vse: kak tam vverhu prostranstva; tak zhe pust,
kak  pusta  chelovecheskaya  dusha.  Na  minutu  Nikolaj  Apollonovich  popytalsya
vspomnit' o transcendental'nyh predmetah, o tom,  chto sobytiya etogo brennogo
mira ne posyagayut niskol'ko na bessmertie ego centra i chto dazhe myslyashchij mozg
lish' fenomen  soznaniya; chto  poskol'ku on, Nikolaj  Apollonovich, dejstvuet v
etom  mire,   on  --  ne  on;  i  on  --  brennaya  obolochka;  ego  podlinnyj
duh-sozercatel' vse tak zhe  sposoben osvetit' emu ego put': osvetit' emu ego
put' dazhe s  etim; osvetit' dazhe... eto...  No  krugom vstalo e t o:  vstalo
zaborami; a u nog on zametil: kakuyu-to podvorotnyu i luzhu.
     I nichto ne svetilo.
     Soznanie Nikolaya Apollonovicha tshchetno  tshchilos' svetit'; ono ne  svetilo;
kak byla uzhasnaya temnota, tak temnota i ostalas'. Ispuganno ozirayas', kak-to
zhalko  dopolz on do pyatna  fonarya; pod  pyatnom lepetala struya  trotuara,  na
pyatne proneslas' apel'sinnaya korochka.  Nikolaj Apollonovich opyat' prinyalsya za
zapisochku.  Stai myslej sleteli ot  centra soznaniya,  budto  stai ogoltelyh,
burej spugnutyh ptic, no  i centra  soznaniya ne bylo:  mrachnaya  tam proziyala
dyra, pred kotoroj  stoyal rasteryannyj Nikolaj  Apollonovich, kak pred mrachnym
kolodcem. Gde  i  kogda  on stoyal podobnym zhe  obrazom? Nikolaj  Apollonovich
sililsya vspomnit'; i vspomnit' ne mog. I  opyat' prinyalsya za  zapisochku; stai
myslej,  kak  pticy,  nizverglis'  stremitel'no  v tu pustuyu  dyru; i teper'
koposhilis' tam kakie-to dryablye myslishki.
     "Pomnya vashe  letnee predlozhenie",  perechityval  Nikolaj  Apollonovich  i
staralsya k chemu-to pridrat'sya. I pridrat'sya ne mog.
     225
     "Pomnya vashe letnee predlozhenie"... Predlozhenie dejstvitel'no bylo, no o
nem on zabyl: on odnazhdy kak-to i vspomnil,  da potom nahlynuli  eti sobytiya
tol'ko chto minovavshego proshlogo,  nahlynulo  domino; Nikolaj  Apollonovich  s
izumleniem okinul nedavnee proshloe i nashel ego prosto neinteresnym; tam byla
kakaya-to  dama s  horoshen'kim lichikom; vprochem,  tak sebe,-- dama, \ dama  i
dama!..
     Stai myslej vtorichno sleteli ot centra soznaniya; no! centra soznaniya ne
bylo; pred glazami  byla  podvorotnya, a v dushe  --  pustaya dyra; nad  pustoyu
dyroj zadumalsya Nikolaj  Apollonovich.  Gde  i  kogda on  stoyal  podobnym  zhe
obrazom?  Nikolaj Apollonovich  sililsya vspomnit'; i -- vspomnil: on podobnym
zhe obrazom stoyal v skvoznyakah  prinevskogo  vetra, peregnuvshis' cherez perila
mosta, i glyadel v zarazhennuyu bacillami vodu (ved',  vse i poshlo s etoj nochi:
uzhasnoe  predlozhenie, domino  i  vot...).  Vot:  Nikolaj Apollonovich  stoyal,
sognuvshis' tak nizko, prodolzhaya chitat' zapisku  uzhasnogo soderzhaniya (vse eto
-- bylo kogda-to: bylo mnozhestvo raz).
     "My  speshim  vas uvedomit', chto ochered' nyne  za  vami",  chital Nikolaj
Apollonovich.  I  obernulsya:  za   spinoyu  ego  razdavalis'  shagi;   kakaya-to
nepokojnaya  ten'  dvusmyslenno  zamayachila  v  skvoznyakah  zakoulka.  Nikolaj
Apollonovich za svoimi  plechami uvidel: kotelok, trost', pal'to,  borodenku i
nos.
     Nikolaj    Apollonovich   poshel   navstrechu    prohozhemu,   vyzhidatel'no
vglyadyvayas';  i  uvidel kotelok,  trost',  pal'to, borodenku  i nos; vse  to
prohodilo,  ne  obratilo nikakogo vnimaniya  (tol'ko slyshalsya shag  da  bilos'
razryvchato  serdce); na vse  to  Nikolaj Apollonovich  obernulsya  i glyadel za
soboj v  gryaznovatyj tuman --  tuda,  kuda stremitel'no prohodili:  kotelok,
trost' i ushi; dolgo  eshche  on stoyal izognuvshis' (i vse to  -- bylo kogda-to),
raskryvaya  rot nepriyatnejshim obrazom i  vo vsyakom sluchae  predstavlyaya  soboyu
dovol'no  smeshnuyu  figuru  bezrukogo  (on  byl v  nikolaevke)  s tak  nelepo
plyasavshim po vetru  shinel'nym krylom... Razve mozhno bylo s ego blizorukost'yu
rassmotret' chto by to ni bylo, krome kraya zabora?
     I vernulsya on k chteniyu.
     "Nuzhnyj vam material  v vide bomby  s  chasovym  mehanizmom svoevremenno
peredan v uzelke..." Nikolaj Apollonovich k etoj fraze
     223
     pridralsya: net, ne peredan, net, ne  peredan! I  pridravshis', on oshchutil
nechto  vrode nadezhdy, chto vse  eto -- shutka... Bomba?.. Bomby net u nego?!..
Da, da - net!!
     ...............................................................
     V uzelke?!
     ...............................................................
     Tut  pripomnilos'  vse:  razgovor,  uzelok, podozritel'nyj  posetitel',
sentyabr'skij denek,  i vse prochee.  Nikolaj  Apollonovich yavstvenno vspomnil,
kak on vzyal uzelochek, kak ego zasunul on v stolik (uzelochek byl mokryj).
     Tut tol'ko Nikolaj Apollonovich vpervye sumel  osoznat' ves' uzhas svoego
polozheniya.  Kak zhe tak, kak zhe tak? I vpervye ego ohvatil nevyrazimyj ispug:
on   pochuvstvoval  ostroe  kolot'e  v  serdce:   kraj  podvorotni  pred  nim
zavertelsya; t'ma ob®yala ego38, kak tol'ko  chto ego obnimala;  ego
"ya"  okazalos'  lish' chernym vmestilishchem,  esli  tol'ko  ono  ne bylo  tesnym
chulanom, pogruzhennym v absolyutnuyu temnotu; i tut, v temnote, v meste serdca,
vspyhnula  iskorka... iskorka  s beshenoj bystrotoj  prevratilas' v  bagrovyj
shar: shar -- shirilsya, shirilsya, shirilsya; i shar  lopnul: lopnulo vse... Nikolaj
Apollonovich ochnulsya: nepokojnaya ten' okazalas' vtorichno poblizosti: kotelok,
trost' i  ushi;  to  kakoj-to parshiven'kij  gospodinchik  s borodavkoj u  nosa
(pozvol'te: kak  budto on tol'ko chto gospodinchika videl;  kak budto on videl
gospodinchika  na  balu; kak budto by gospodinchik v gostinoj tam stoyal  pered
tem, staren'kim, potiraya ruchonkami) -- parshiven'kij gospodinchik s borodavkoj
u  nosa ostanovilsya  v  dvuh  shagah ot  nego  pered  starym  zaborom  --  za
estestvennoyu nuzhdoyu; no, stav  pered  starym  zaborom,  on lico  povernul  k
Ableuhovu, shchelknul kak-to gubami i chut'-chut' usmehnulsya.
     -- "Verno s bala?"
     -- "Da, s bala..."
     Nikolaj Apollonovich byl zastignut vrasploh; da i chto zh tut takogo: byt'
na balu eshche ne est' prestuplenie.
     "YA uzh znayu..."
     -- "Vot kak? Pochemu zhe vy znaete?"
     -- "Da  u vas pod  shinel'yu vidneetsya,  kak by eto skazat':  nu -- kusok
domino".
     -- "Nu da, domino..."
     -- "I vchera on vidnelsya..."
     227
     "To est', kak vchera?"
     -- "U Zimnej Kanavki..."
     "Milostivyj gosudar', vy zabyvaetes'..."
     -- "Nu, polnote: vy i est' domino".
     -- "To est', kakoe takoe?"
     -- "Da -- to samoe".
     -- "Ne ponimayu vas: i vo vsyakom sluchae stranno podhodit' k neizvestnomu
vam cheloveku..."
     -- "I  vovse ne k neizvestnomu: vy Nikolaj Apollonovich Ableuhov:  i eshche
vy -- Krasnoe Domino, o kotorom pishut v gazetah..."
     Nikolaj Apollonovich byl blednej polotna:
     --  "Poslushajte",--  protyanul  on   ruku  k   sladkomu  gospodinchiku,--
"poslushajte..." No gospodinchik ne unimalsya:
     --  "YA i batyushku vashego  znayu,  Apollona Apollonovicha: tol'ko chto  imel
chest' s nim besedovat'".
     --  "O,  pover'te mne",-- zavolnovalsya Nikolaj Apollonovich,-- "eto  vse
kakie-to poganye sluhi..."
     No okonchiv  estestvennuyu  nuzhdu, gospodinchik medlenno otoshel ot zabora,
zastegnul  pal'teco, famil'yarno  zasunul  v  karman svoyu  ruku i znachitel'no
podmignul:
     -- "Vam kuda?"
     -- "Na Vasil'evskij Ostrov",-- bryaknul Nikolaj Apollonovich.
     -- "I mne na Vasil'evskij: vot -- poputchiki".
     "To est' mne -- na naberezhnuyu..."
     ...............................................................
     --   "Vidno  vy  sami  ne  znaete,  kuda   sleduet  vam",--  usmehnulsya
parshiven'kij gospodinchik,-- "i po etomu sluchayu -- zabezhim v restoranchik".
     Zakoulok bezhal v zakoulok: zakoulki vyveli k ulice. Po  ulice probegali
obydennye obyvateli v vide chernen'kih, bespokojnyh tenej.



     Apollon  Apollonovich  Ableuhov,  v  serom  pal'to  i  v vysokom  chernom
cilindre, s licom, napominayushchim seruyu, chut' podernutuyu zelen'yu zamshu, kak-to
ispuganno vyskochil  v  otkrytuyu pod®ezdnuyu  dver', drobnym  shagom  sbezhal  s
pod®ezdnyh stupenek,  okazavshis' vdrug na  promokshem  i  skol'zkom  kryl'ce,
zatumanennom syrost'yu
     228
     Kto-to vykriknul ego imya i na etot pochtitel'nyj vykrik chernoe ochertan'e
karety  iz ryzheyushchej  mgly vdvinulos' v krug  fonarya,  podstavlyaya  svoj gerb:
edinoroga, probodayushchego  rycarya;  tol'ko chto Apollon  Apollonovich  Ableuhov,
sognuvshi  uglom svoyu nogu, chtoby eyu operet'sya o podnozhku karety, izobrazil v
syrovatom tumane egipetskij siluet, tol'ko chto sobralsya on prygnut' v karetu
i uletet'  vmeste  s nej v syrovatyj tuman tot, kak pod®ezdnaya dver' za  nim
raspahnulas';  parshiven'kij  gospodinchik,  tol'ko chto  pered  tem  otkryvshij
Apollonu Apollonovichu pravdivuyu, no priskorbnuyu istinu, pokazalsya na  ulice;
on, na nos nadvinuvshi kotelok, zatrusil proch' nalevo.
     Apollon Apollonovich opustil togda svoyu uglom podnyatuyu nogu, prikosnulsya
kraem perchatki  k bortu  cilindra  i dal suhoj prikaz  otoropevshemu  kucheru:
vozvrashchat'sya domoj bez nego. Posle  Apollon Apollonovich sovershil neveroyatnyj
postupok; takogo postupka istoriya ego zhizni  ne znala let uzh pyatnadcat': sam
Apollon Apollonovich, nedoumenno morgaya i prizhav ruku  k serdcu, daby umerit'
odyshku, pobezhal  vdogonku  za  uskol'zavshej  v  tumane  spinoj gospodinchika;
primite zhe  vo vnimanie odin sushchestvennyj fakt: nizhnie okonechnosti imenitogo
muzha  byli  miniatyurny  do  krajnosti;  esli vy  primete  vo  vnimanie  etot
sushchestvennyj fakt,  vy pojmete,  konechno,  chto  Apollon Apollonovich, pomogaya
sebe, stal v bege razmahivat' ruchkoyu.
     Soobshchayu  etu  dragocennuyu  chertochku  v povedenii nedavno pochivshej osoby
pervogo  klassa  edinstvenno  vo   vnimanie  k  mnogochislennym   sobiratelyam
materialov ego budushchej biografii, o  kotoroj, kazhetsya, tak nedavno  pisali v
gazetah.
     Nu, tak vot.
     Apollon Apollonovich Ableuhov sovershil dva neveroyatnejshih otstupleniya ot
kodeksa svoej razmerennoj zhizni; vo-pervyh: ne vospol'zovalsya uslugoj karety
(prinimaya  vo  vnimanie  ego  prostranstvennuyu  bolezn', eto  mozhno  nazvat'
dejstvitel'nym podvigom); vo-vtoryh: v bukval'nejshem, a ne perenosnom smysle
ponessya  on temnoyu noch'yu  po  bezlyudnejshej ulice. A kogda s nego  veter sbil
vysokij cilindr, kogda Apollon Apollonovich Ableuhov sel na karachki nad luzheyu
dlya izvlecheniya cilindra, to vdogonku ubegayushchej kuda-to spine on nadtresnutym
golosom zakrichal:
     229
     -- "Mm... Poslushajte!.."
     No spina ne vnimala (sobstvenno, ne spina -- nad spinoj begushchie ushi).
     -- "Ostanovites' zhe... Pavel Pavlovich!"
     Tam  mel'kayushchaya  spina ostanovilas',  povernula tam  golovu  i, uznavshi
senatora, pobezhala navstrechu (ne  spina  pobezhala navstrechu, a ee obladatel'
--  gospodin  s  borodavkoyu). Gospodin  s  borodavkoyu,  uvidev  senatora  na
karachkah pred  luzheyu,  izumilsya do krajnosti i prinyalsya vylavlivat' iz  luzhi
plyvushchij cilindr.
     --   "Vashe  vysokoprevoshoditel'stvo!..  Apollon   Apollonovich!  Kakimi
sud'bami?..   Vot-s,  izvol'te  poluchit'"  (s  etimi  slovami   parshiven'kij
gospodinchik podal imenitomu muzhu vysochajshij cilindr, predvaritel'no vytertyj
rukavom pal'to gospodinchika).
     "Vashe vysokoprevoshoditel'stvo, a vasha kareta?.."
     No Apollon Apollonovich, nadevaya cilindr, prerval izliyaniya.
     -- "Nochnoj vozduh polezen mne..."
     Oba  oni  napravilis'  v  odnu storonu:  na  hodu gospodinchik  staralsya
sovpast'  v shage s senatorom, chto bylo voistinu nevozmozhno (shazhki  Apollona
Apollonovicha mozhno b bylo rassmatrivat' pod steklom mikroskopa).
     Apollon Apollonovich podnyal  glaza na  poputchika: promorgal  i skazal --
skazal s vidimym zameshatel'stvom.
     --  "YA...  znaesh'-tili"  (Apollon Apollonovich  i na etot  raz oshibsya  v
okonchanii slova)...
     -- "Da-s?" -- nastorozhilsya tut gospodinchik.
     --  "YA  znaete  li...  hotel   by  imet'  tochnejshij  vash  adres,  Pavel
Pavlovich..."
     -- "Pavel YAkovlevich!.." -- robko popravil poputchik.
     -- "Vinovat, Pavel YAkovlevich:  u  menya,  znaete  li, plohaya  pamyat'  na
imena..."
     -- "Nichego-s, pomilujte: nichego-s".
     Parshiven'kij gospodinchik  podumal  lukavo:  eto on vse  o syne...  Tozhe
hochetsya znat'... a sprosit'-to i stydno...
     -- "Nu, vot-s, Pavel YAkovlevich: tak davajte mne adres".
     Apollon Apollonovich Ableuhov, rasstegnuvshi pal'to, dostal svoyu zapisnuyu
knizhechku, perepletennuyu v kozhu pavshego nosoroga; oba stali pod fonarem.
     -- "Adres  moj",-- zavertelsya vdrug gospodinchik,-- "peremenchivyj adres:
chashche vsego ya byvayu na Vasil'evskom Ostrove. Nu, da vot:
     230
     vosemnadcataya liniya, dom 17. U  sapozhnogo mastera, Bessmertnogo. U nego
ya snimayu dve komnaty. Uchastkovomu pisaryu Voronkovu".
     -- "Tak-s, tak-s, tak-s, ya u vas budu na dnyah..."
     Vdrug   Apollon  Apollonovich  pripodnyal  nadbrovnye   dugi:   izumlenie
izobrazili ego cherty:
     -- "No pochemu",-- nachal on,-- "pochemu..."
     -- "Moya familiya Voronkov, togda kak ya na samom dele Morkovin?"
     -- "Vot imenno..."
     -- "Tak,  ved', eto, Apollon  Apollonovich,  potomu, chto  tam ya  zhivu po
fal'shivomu pasportu".
     Na lice Apollona  Apollonovicha izobrazilas' brezglivost'  (ved'  i on v
principe otrical sushchestvovanie podobnyh figur).
     -- "A moya nastoyashchaya kvartira na Nevskom..."
     Apollon Apollonovich  podumal:  "CHto  podelaesh': sushchestvovanie  podobnyh
figur v perehodnoe  vremya i v  predelah strogoj zakonnosti  -- neobhodimost'
pechal'naya; i vse zhe -- neobhodimost'".
     --  "YA, vashe  vysokoprevoshoditel'stvo, v nastoyashchee vremya, kak  vidite,
zanimayus' vse rozyskom: teper' -- chrezvychajno vazhnye vremena".
     -- "Da, vy pravy",-- soglasilsya i Apollon Apollonovich.
     --   "Podgotovlyaetsya  odno  prestuplenie  gosudarstvennoj   vazhnosti...
Ostorozhnej: zdes' -- luzhica... Prestuplenie eto..."
     -- "Tak-s..."
     -- "Nam  udastsya  v  skorom  vremeni  obnaruzhit'...  Vot suhoe mesto-s:
pozvol'te mne ruku".
     Apollon Apollonovich perehodil ogromnuyu ploshchad': v nem prosnulas' boyazn'
takih shirokih prostranstv; i nevol'no on zhalsya teper' k gospodinchiku.
     -- "Tak-s, tak-s: ochen' horosho-s..."
     Apollon Apollonovich staralsya bodrit'sya v sem gromadnom prostranstve,  i
vse zhe teryalsya; k  nemu prikosnulas' vdrug ledyanaya ruka gospodina Morkovina,
vzyala za  ruku,  povela mimo luzh: i on shel,  shel i shel  za  ledyanoyu rukoyu; i
prostranstva  leteli emu  navstrechu.  Apollon Apollonovich vse  zhe ponurilsya:
mysl' o sud'be, grozivshej Rossii,  peresilila  na mgnovenie vse  ego  lichnye
strahi: strah  za  syna i strah perejti  stol' ogromnuyu ploshchad'; s uvazheniem
Apollon Apollonovich brosil
     231
     vzglyad  na samootverzhennogo ohranitelya sushchestvuyushchego poryadka:  gospodin
Morkovin vse-taki privel ego k trotuaru.
     -- "Podgotovlyaetsya terroristicheskij akt?"
     -- "On samyj-s..."
     -- "I zhertvoj ego?.."
     -- "Dolzhen past'  odin vysokij sanovnik..." Po spinnomu hrebtu Apollona
Apollonovicha  pobezhali  murashki:  Apollon   Apollonovich  na   dnyah   poluchil
ugrozhayushchee  pis'mo;  v  pis'me  izveshchalsya  on,  chto  v  sluchae  prinyatiya  im
otvetstvennogo posta v nego brosyat  bombu;  Apollon Apollonovich preziral vse
podmetnye pis'ma; i pis'mo razorval on; post zhe prinyal.
     --  "Izvinite,  pozhalujsta,  esli eto ne  sekret: v kogo  zh  oni teper'
metyat?"
     Tut proizoshlo  nechto poistine  strannoe; vse predmety vokrug vdrug  kak
budto prinizilis',  prosyreli  tak yavstvenno i kazalis' blizhe, chem  sleduet;
gospodin  zhe Morkovin  kak  budto  prinizilsya  tozhe,  pokazalsya  blizhe,  chem
sleduet: pokazalsya starinnym i kakim-to znakomym;  usmeshechka proshlas' po ego
gubam, kogda on, nakloniv k senatoru golovu, proiznes shepotochkom:
     --  "Kak  v  kogo?  V  vas,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,  v   vas!"
39.
     Apollon  Apollonovich uvidel:  von --  kariatida  pod®ezda; nichego sebe:
kariatida. I  --  net, net!  Ne  takaya kariatida  -- nichego podobnogo vo vsyu
zhizn' on ne videl: visnet v tumane. Von -- bok doma;  nichego sebe  bok:  bok
kak bok -- kamennyj. I -- net, net: bok nesprosta, kak nesprosta  i vse: vse
smestilos'  v nem, sorvalos';  sam s sebya on sorvalsya i  bessmyslenno teper'
bormotal v polunochnuyu tem':
     -- "Kak  zhe tak?.. Net, pozvol'te,  pozvol'te..."  Apollon  Apollonovich
Ableuhov  vse nikak sebe  real'no predstavit' ne mog, chto  vot eta perchatkoyu
styanutaya  ruka, zavertevshaya pugovicu u chuzhogo pal'to, chto vot eti, vot, nogi
i  eto  ustaloe,  sovershenno  ustaloe  (ver'te  mne!)  serdce  pod  vliyaniem
rasshireniya  gazov  vnutri kakoj-to  tam  bomby vo mgnovenie oka mogut  vdrug
prevratit'sya... v...
     -- "To est', kak eto?"
     -- "Da nikak-s, Apollon Apollonovich, a ochen' vse prosto..."
     CHtoby eto bylo tak prosto, Apollon Apollonovich
     232
     poverit' ne mog: snachala on kak-to zadorno profyrkal v svoi serye bachki
(-- i bachki!), vypyatil guby (gub ne budet togda), a potom i osunulsya, golovu
svoyu opustil nizko-nizko i  bezdumno glyadel, kak u  nog ego lepetala gryaznaya
trotuarnaya  struechka.  Vse   krugom  lepetalo  mokrymi  pyatnami,  shelestelo,
sheptalo: to nessya starushechij shepot osennego vremeni.
     Pod  fonarem Apollon Apollonovich  stoyal, chut' pokachival  sero-pepel'nym
svoim  likom,  raskryval  udivlenno  glaza,  ih  zakatyval,  vrashchaya  belkami
(gromyhala proletka, no kazalos', chto tam gromyhalo chto-to strashnoe, tyazhkoe:
budto udary metalla, drobyashchie zhizn').
     Gospodinu Morkovinu, ochevidno, stalo ves'ma dazhe zhal' eto staroe, pered
nim tochno v gryaz' osevshee ochertanie. On pribavil:
     --  "Vy,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,  ne  pugajtes',  ibo  prinyaty
strozhajshie  mery;  i  my ne  dopustim:  neposredstvennoj  opasnosti  net  ni
segodnya,  ni  zavtra...  CHrez  nedelyu zhe  vy budete  v  kurse... Povremenite
nemnogo..."
     Nablyudaya drozhavshee zhalobno licevoe  pyatno, napominavshee trup,  osiyannyj
blednym bleskom fonarnogo plameni, gospodin Morkovin  podumal nevol'no: "Kak
zhe  on postarel:  da on  prosto razvalina..." No Apollon Apollonovich  s chut'
zametnym  kryahteniem  povernul k gospodinchiku  bezborodyj svoj  lik  i vdrug
ulybnulsya pechal'no, otchego pod glazami ego obrazovalis' ogromnye morshchinistye
meshki.
     CHrez   minutu,  odnako,   Apollon   Apollonovich  sovershenno  opravilsya,
pomolodel, pobelel:  krepko  on tryahnul Morkovinu  ruku  i  poshel, kak palka
pryamoj,  v  gryaznovatuyu, osennyuyu  mut',  napominaya  profilem  mumiyu  faraona
Ramzesa Vtorogo40.
     Noch' chernela, sinela i lilovela, perehodya v krasnovatye fonarnye pyatna,
tochno  v pyatna ognennoj  sypi.  Vysilis' podvorotni, steny, zabory, dvory  i
pod®ezdy  --  i ot  nih ishodili vsevozmozhnye lepety i vsevozmozhnye  vzdohi;
nesoglasnye mnogie  vzdohi v  pereulke begushchih  vetryanyh  skvoznyakov, gde-to
tam, za  domami,  stenami,  zaborami,  podvorotnyami,  sochetalis'  vo  vzdohi
soglasnye;  a  beglye  lepety struechek,  gde-to  tam,  za  domami,  stenami,
zaborami,  podvorotnyami, vse  shodilis'  v  odin beglyj  lepet:  stanovilis'
vzdyhan'em vse lepety; i vse vzdohi nachinali tam lepetat'.
     233
     U!  Kak bylo  syro, kak  mozglo, kak noch' sinela  i lilovela,  perehodya
boleznenno v yarko-krasnuyu  syp' fonarej, kak  iz  etoj  sinej lilovosti  pod
krugi fonarej  vybegal  Apollon Apollonovich  i opyat' ubegal iz-pod  krasnogo
kruga v lilovost'!



     My ostavili Sergeya Sergeevicha  Lihutina v tot rokovoj moment ego zhizni,
kogda  belyj  kak smert',  sovershenno  spokojnyj,  s ironicheskoyu  ulybkoj na
tverdo  szhatyh ustah  on  stremitel'no brosilsya v perednyuyu komnatu  (to est'
prosto  v  perednyuyu) za  neposlushnoj  zhenoyu  i  potom, shchelknuv shporami,  tak
pochtitel'no stal pered  dver'yu s  mehovoj  shubkoj  v  rukah;  a  kogda Sof'ya
Petrovna  Lihutina proshurshala zadorno mimo  nosa  serditogo  podporuchika, to
Sergej  Sergeevich  Lihutin,  kak videli my,  vse s temi  zhe slishkom  rezvymi
zhestami stal povsyudu hodit' i povsyudu gasit' elektrichestvo.
     Pochemu zhe  on  obnaruzhil  svoe  neobychnoe  sostoyanie duha etim strannym
postupkom? Nu, kakaya mozhet byt' svyaz' mezhdu vsej  etoj pakost'yu i gorelkami?
Stol'  zhe  malo zdes' svyazi  i smysla, skol' malo etoj svyazi i etogo  smysla
mezhdu  uglovato-dlinnoj  i  pechal'noj  figuroj  podporuchika v  temno-zelenom
mundire, slishkom rezvymi zhestami  i zadornoj, l'nyanoj borodkoj pomolodevshego
lica, budto vyrezannogo iz pahuchego kiparisa. Nikakoj svyazi i ne bylo; razve
vot  --  zerkala: na svetu  oni  otrazhali  --  uglovato-dlinnogo  cheloveka s
pomolodevshim vdrug lichikom: uglovato-dlinnoe  otrazhenie s pomolodevshim vdrug
lichikom, podojdya vplotnuyu k  zerkal'noj poverhnosti, uhvatilo  sebya za beluyu
tonkuyu sheyu  -- aj,  aj,  aj!  Nikakoj vot  svyazi i  ne  bylo  mezhdu svetom i
zhestami.
     "SHCHelk-shchelk-shchelk",-- tem  ne menee shchelkali vyklyuchateli, pogruzhaya vo t'mu
uglovato-dlinnogo cheloveka s slishkom rezvymi  zhestami. |to,  mozhet byt',  ne
podporuchik Lihutin?
     Net,  vojdite  v  ego  uzhasnoe  polozhenie:  otrazit'sya  tak  pakostno v
zerkalah,  ottogo chto kakoe-to domino naneslo oskorblenie ego chestnomu domu,
ottogo chto, soglasno oficerskomu slovu, on obyazan teper' i zhenu ne puskat' k
sebe  na  porog. Net, vojdite  v  ego  uzhasnoe polozhenie: eto  vse-taki  byl
podporuchik Lihutin.-- on samyj.
     234
     "SHCHelk-shchelk-shchelk",-- vyklyuchatel' zashchelkal v sosednej uzh komnate.  Tak zhe
on proshchelkal i v tret'ej. |tot zvuk  vstrevozhil i Mavrushku; i  kogda ona iz
kuhni proshlepala v komnaty, to ee ohvatila tak gusto sovershennaya temnota.
     I ona provorchala:
     -- "|to chto zhe takoe?"
     No iz t'my razdalsya suhoj, chut' sderzhannyj kashel':
     -- "Uhodite otsyuda..."
     -- "Kak zhe tak eto, barin..."
     Kto-to ej iz ugla prosvistel povelitel'nym, negoduyushchim shepotom:
     -- "Uhodite otsyuda..."
     -- "Kak zhe, barin: ved', za barynej nado pribrat'..."
     -- "Uhodite vovse iz komnat".
     ...............................................................
     -- "I potom, sami znaete, ne steleny posteli..."
     ...............................................................
     -- "Von, von, von!.."
     ...............................................................
     I edva ona vyshla iz komnaty v kuhnyu, kak k nej v kuhnyu pozhaloval barin:
     -- "Ubirajtes' vovse iz domu..."
     -- "Da kak zhe mne, barin..."
     -- "Ubirajtes', skorej ubirajtes'..."
     -- "Da kuda mne devat'sya?"
     -- "Kuda znaete sami: chtob nogi vashej..."
     -- "Barin!.."
     -- "Ne bylo zdes' do zavtra..."
     -- "Da barin zhe!!.."
     -- "Von, von, von..."
     SHubu ej v ruki, da -- v dver': zaplakala Mavrushka;  ispugalas' kak  --
uzhast':  vidno,  barin-to --  ne togo: ej  by k dvorniku  da  v  policejskij
uchastok, a ona-to sduru -- k podruge.
     Aj, Mavrushka...
     ...............................................................
     Kak  uzhasna uchast'  obydennogo,  sovershenno  normal'nogo  cheloveka: ego
zhizn'  razreshaetsya  slovarem  ponyatlivyh  slov, obihodom  chrezvychajno  yasnyh
postupkov;  te postupki  vlekut  ego  v  dal'  bezberezhnuyu,  kak  sudenyshko,
osnashchennoe i slovami, i zhestami,  vyrazimymi -- vpolne; esli zhe sudenyshko to
nevznachaj naletit na podvodnuyu skalu zhitejskoj nevnyatnosti, to
     235
     sudenyshko,  naletev   na  skalu,   razbivaetsya,   i   mgnovenno   tonet
prostodushnyj plovec... Gospoda, pri malejshem zhitejskom tolchke obydennye lyudi
lishayutsya razumeniya;  net, bezumcy ne vedayut stol'kih opasnostej  povrezhdeniya
mozga:  ih  mozgi,  verno,  sotkany iz  legchajshego  efirnogo  veshchestva.  Dlya
prostodushnogo  mozga  nepronicaemo  vovse  to,  chto  eti  mozgi  pronicayut:
prostodushnomu mozgu ostaetsya razbit'sya; i on -- razbivaetsya.
     So  vcherashnego  vechera Sergej Sergeich Lihutin  oshchushchal u sebya  v  golove
ostrejshuyu mozgovuyu bol', tochno  on s razbega udarilsya lbom o zheleznuyu stenu;
i  poka  on stoyal pred  stenoyu, on videl,  chto stena  -- ne  stena,  chto ona
pronicaema i chto tam, za stenoyu, est' kakoj-to nevidimyj emu svet i kakie-to
zakony bessmyslic,  kak von  tam, za  stenami kvartirki, i svet,  i dvizhen'ya
izvozchikov... Tut Sergej Sergeich Lihutin  tyazhelo promychal i kachnul  golovoyu,
oshchushchaya ostrejshuyu mozgovuyu rabotu, neizvestnuyu emu  samomu.  Po stene  polzli
otsvety:  eto,  verno,  kakoj-nibud' parohodik  pronosilsya  mimo  po  Mojke,
ostavlyaya na vodah svetlejshie polosy.
     Sergej Sergeich Lihutin pomychal eshche  i eshche: eshche i eshche on motnul golovoyu:
ego  mysli  zaputalis'  okonchatel'no,  kak  zaputalos'  vse.  Nachal on  svoi
razmyshleniya s analiza  postupkov svoej nevernoj zheny, a  konchil on  tem, chto
pojmal  sebya na kakoj-to bessmyslennoj dryani: mozhet  byt', tverdaya ploskost'
nepronicaema  dlya  nego odnogo, i zerkal'nye  otrazheniya komnat sut' podlinno
komnaty; i v teh podlinnyh komnatah zhivet sem'ya kakogo-to  zaezzhego oficera;
nado  budet  zakryt'  zerkala:  neudobno  issledovat' lyubopytnymi  vzglyadami
povedenie  zamuzhnego  oficera s  molodoyu zhenoyu;  mozhno vstretit', tam vsyakuyu
dryan'; i na etoj dryani Sergej Sergeich Lihutin stal lovit' sam sebya; i nashel,
chto   sam  zanimaetsya   dryan'yu,  otvlekayas'   ot  sushchestvennoj,   sovershenno
sushchestvennoj mysli (horosho, chto Sergej Sergeich Lihutin zakryl elektrichestvo;
zerkala by ego otvlekali uzhasno, a emu  sejchas  bylo nuzhno vse  usilie voli,
chtob v sebe samom otyskat' kakoj-nibud' myslennyj hod).
     Tak vot pochemu posle uhoda  zheny podporuchik Lihutin stal povsyudu hodit'
i povsyudu gasit' elektrichestvo.
     Kak  teper' emu byt'? So vcherashnego  vechera ono -- nachalos': pripolzlo,
zashipelo: chto takoe
     236
     ono  --   pochemu  ono   nachalos'?  Krome  fakta  pereodevaniya   Nikolaya
Apollonovicha Ableuhova, pricepit'sya zdes'  bylo reshitel'no ne k chemu. Golova
podporuchika byla golovoj obydennogo  cheloveka: golova eta sluzhit' otkazalas'
v sem delikatnom  voprose,  a krov'  bryznula v golovu: horosho by  teper' na
viski da  mokroe polotence; i Sergej Sergeich Lihutin polozhil  sebe  na viski
mokroe polotence: polozhil i sorval.  CHto-to,  vo  vsyakom sluchae, bylo;  i vo
vsyakom sluchae on, Lihutin, vmeshalsya: i, vmeshavshis', soedinilsya on s tem; vot
-- ono: tak stuchit, tak igraet, tak b'etsya, tak dergaet visochnye zhily.
     Prostodushnejshij chelovek,  on razbilsya o  stenu: a tuda,  v zazerkal'nuyu
glubinu,  on proniknut' ne mog: on vsego-to lish' vsluh,  pri  zhene, dal svoe
oficerskoe chestnoe slovo, chto  k sebe dobrovol'no zhenu on ne pustit obratno,
esli tol'ko eta zhena bez nego poedet na bal.
     Kak zhe byt'? Kak zhe byt'?
     Sergej   Sergeich  Lihutin  zavolnovalsya   i  zachirkal  vnov'   spichkoyu:
protrepetali  ryzhie   svetochi;  ryzhie  svetochi  ozarili  lico  sumasshedshego;
trevozhno ono  teper'  pripalo k chasam: proteklo  uzhe dva chasa s  uhoda Sof'i
Petrovny;  dva  chasa,  to  est'  sto  dvadcat'  minut;  vychisliv  kolichestvo
ubezhavshih minut, Sergej Sergeich prinyalsya vyschityvat' i sekundy:
     -- "SHestidesyatye sto dvadcat'? Dvazhdy  shest'  -- dvenadcat';  da odin v
ume..."
     Sergej Sergeich Lihutin shvatilsya za golovu:
     -- "Odin v ume; um  -- da: um  razbilsya o  zerkalo... Nado  by  vynesti
zerkala! Dvenadcat',  odin v  ume  --  da: odin  kusochek stekla... Net, odna
prozhitaya sekunda..."
     Mysli zaputalis':  Sergej  Sergeich Lihutin rashazhival v  sovershennejshej
t'me: tu-tu-tu -- razdavalsya shag Sergeya Sergeicha; i Sergej Sergeich prodolzhal
vychislyat':
     -- "Dvazhdy shest' -- dvenadcat'; da odin v ume: odinazhdy shest' -- shest';
plyus -- edinica:  otvlechennaya edinica -- ne kusochek stekla. Da eshche dva nulya:
itogo -- sem' tysyach dvesti sekundishch".
     I  vostorzhestvovavshi nad slozhnejsheyu  mozgovoyu  rabotoyu,  Sergej Sergeich
Lihutin neumestno kak-to obnaruzhil vostorg svoj. Vdrug on vspomnil: lico ego
omrachilos':
     -- "Sem' tysyach dvesti sekundishch, kak ona ubezhala: Dvesti tysyach sekund --
net, vse koncheno!"
     237
     Po istechenii semi tysyach  sekund, dvesti pervaya, ved', sekunda otkryvala
vo vremeni nachalo ispolneniya dannogo oficerskogo  slova:  sem'  tysyach dvesti
sekund perezhil on, kak sem' tysyach let; ot sozdaniya mira do sej pory proteklo
nemnogim, ved', bolee. I Sergeyu Sergeichu pokazalos', chto on ot sozdaniya mira
zaklyuchen  v  etot  mrak  s  ostrejsheyu  golovnoyu  bolezn'yu:  samoproizvol'nym
myshleniem, avtonomiej  mozga  pomimo terzavshejsya lichnosti. I Sergej  Sergeich
Lihutin lihoradochno zavozilsya v uglu; na minutu  pritih; stal krestit'sya; iz
kakogo-to yashchika speshno vybrosil on verevku  (podobie zmiya), razmotal, iz nee
sdelal  petlyu:  petlya  ne  hotela  zatyagivat'sya.  I  Sergej Sergeich Lihutin,
otchayavshis', pobezhal v kabinetik; verevka povolochilas' za nim.
     CHto zhe delal Sergej Sergeich Lihutin? Sderzhival svoe oficerskoe  slovo?
Net, pomilujte,-- net. Prosto on dlya chego-to vynul mylo iz myl'nicy,  sel na
kortochki  i  mylil  verevku  pered  na pol  postavlennym tazikom.  I edva on
namylil  verevku,  kak vse ego dejstviya  prinyali  pryamo-taki  fantasticheskij
otpechatok; mozhno bylo skazat'; nikogda v svoej zhizni  ne prodelyval on stol'
original'nyh veshchej.
     Posudite zhe sami!
     Dlya  chego-to  vzobralsya  na  stol  (predvaritel'no  so  stola  snyal  on
skatert');  a na stol  ot polu pripodnyal venskij  stulik; vzgromozdivshis' na
stul,  ostorozhno snyal lampu;  berezhno ee opustil  sebe pod  nogi;  vmesto zhe
lampy nakrepko prikrepil Sergej  Sergeich Lihutin k  kryuku skol'zkuyu  ot myla
verevku;  perekrestilsya  i  zamer; i medlenno na rukah  svoih pripodnyal  nad
golovoj svoyu petlyu, imeya vid cheloveka, reshivshego obmotat'sya zmeej.
     No  odna  blestyashchaya mysl'  osenila Sergeya  Sergeicha: nado bylo vse-taki
vybrit' svoyu volosatuyu sheyu; da i, krome togo: nado bylo vychislit' kolichestvo
tercij i kvart: dvazhdy umnozhit' na chislo shest'desyat -- sem' tysyach dvesti.
     S  etoyu  blestyashcheyu  mysl'yu  Sergej   Sergeich  Lihutin   proshestvoval  v
kabinetik; tam pri svete ogarka stal brit' on svoyu  volosatuyu sheyu (u  Sergeya
Sergeicha  byla slishkom nezhnaya kozha, i na shee vo vremya brit'ya eta nezhnaya kozha
pokrylas'  pryshchami).  Vybrivshi  podborodok  i  sheyu, Sergej  Sergeich  britvoyu
neozhidanno othvatil sebe us: nado bylo vybrit'sya do konca, potomu
     238
     chto  -- kak  zhe inache?  Kak oni vzlomayut tam dveri i vojdut, to  uvidyat
ego, odnousogo, i pritom... v takom polozhenii;  net,  nikak  nel'zya nachinat'
predpriyatiya, okonchatel'no ne probrivshis'.
     I Sergej  Sergeich Lihutin nachisto  vybrilsya:  i  obrivshisya  vyglyadel on
sovershennejshim idiotom.
     Nu,  teper' medlit'  nechego:  vse  koncheno -- na  lice  ego sovershennaya
britost'.  No kak raz  v etu minutu  v  perednej razdalsya zvonok;  i  Sergej
Sergeich  s  dosadoyu  brosil  myl'nuyu  britvu, perepachkav vse pal'cy  sebe  v
volosinochkah, s sozhaleniem poglyadel na chasy (skol'ko  chasov  proletelo?)  --
kak zhe byt', kak  zhe byt'? Odnu minutu Sergej Sergeich  podumal otlozhit' svoe
predpriyatie:  on ne  znal, chto  ego  zastignut vrasploh; chto vremeni  teryat'
nevozmozhno,  eto emu  napomnil zvonok, prozvonivshij vtorichno; i on vsprygnul
na  stol,  chtob snyat'  s  kryuka petlyu;  no verevka ne  slushalas',  skol'zya v
myl'nyh  pal'cah; Sergej  Sergeich Lihutin  bystrejshim  obrazom slez  i  stal
krast'sya  v  perednyuyu; i poka  on kralsya  v perednyuyu, on  zametil:  medlenno
nachinala   istaivat'  v  komnatah  cherno-sinyaya,  vsyu  noch'   zalivavshaya  ego
chernilami, mgla; medlenno chernil'naya mgla proserela, stanovyas'  mgloyu seroj:
i v sereyushchej  mgle  oboznachilis'  predmety; na  stole  postavlennyj  stulik,
lezhashchaya lampa; i nad vsem etim -- mokraya petlya.
     V  perednej  Sergej Sergeich Lihutin prilozhil  golovu k dveri; on zamer;
no,   dolzhno   byt',  volnenie   porodilo  v  Sergee  Sergeiche  tu   stepen'
zabyvchivosti, pri kotoroj  nemyslimo predprinyat'  kakoe by to ni  bylo delo:
Sergej Sergeich Lihutin ne zametil, ved', vovse, kak on sil'no sopit; i kogda
iz-za  dveri  uslyshal  on  zheniny trevozhnye okriki, to s ispugu on  zakrichal
blagim matom; zakrichav, on uvidel, chto vse pogibaet, i  brosilsya privodit' v
ispolnenie  original'nyj svoj zamysel;  bystro  vsprygnul na  stol,  vytyanul
svezheobrituyu sheyu; i na svezhevybritoj shee, pokrytoj pryshchami, stal  zatyagivat'
bystro verevku, predvaritel'no dlya chego-to podsunuv  dva pal'ca mezh verevkoj
i sheej.
     Posle etogo on dlya chego-to vskrichal:
     -- "Slovo i delo!"41
     Ottolknul  stol nogoyu; i  stol  otkatilsya ot Sergeya Sergeicha  na mednyh
kolesikah (etot zvuk i uslyshala Sof'ya Petrovna Lihutina -- tam za dver'yu).
     239



     Mgnovenie... --
     Sergej Sergeich Lihutin vo mrake zadrygal nogami;  pri etom on yavstvenno
videl fonarnye otbleski  na otdushnike pechki; on yavstvenno slyshal i  stuk,  i
carapan'e  vo  vhodnuyu dver';  chto-to  s siloyu emu prizhalo k podborodku  dva
pal'ca, tak chto on bolee uzh ih  vyrvat' ne mog; dalee emu pokazalos', chto on
zadyhaetsya; uzh  nad  nim  poslyshalsya tresk  (v golove  verno  lopnuli zhily),
vokrug  poletela  izvestka;  i  Sergej Sergeich  Lihutin grohnulsya  (pryamo  v
smert'); i totchas Sergej Sergeich Lihutin iz etoj smerti vosstal, poluchivshi v
tom bytii zdorovennyj pinok; tut uvidel on, chto ochnulsya; i kogda ochnulsya, to
ponyal, chto ne vosstal, a vossel na kakoj-to ploskoj predmetnosti: on sidel u
sebya na polu, oshchushchaya bol' v pozvonochnike da svoi nevznachaj prodetye i teper'
prishchemlennye pal'cy -- mezh  verevkoj  i gorlom:  Sergej Sergeich Lihutin stal
rvat' na gorle verevku; i petlya rasshirilas'.
     Tut ponyal on, chto on edva ne povesilsya: nedopovesil-sya --  chut'-chut'. I
vzdohnul oblegchenno.
     Vdrug chernil'naya  mgla  proserela; i  stala mgloj seroj:  serovatoj  --
sperva;  a  potom -- chut' sereyushchej; Sergej  Sergeich  Lihutin  tak  yavstvenno
videl, kak  sidit on  bessmyslenno  v  okruzhenii sten,  kak  yavstvenno steny
sereyut yaponskimi pejzazhami, nezametno slivayas' s okruzhayushchej  noch'yu; potolok,
yavstvenno  izukrashennyj  noch'yu  ryzhim  kruzhevom  fonarya,  stal  teryat'  svoe
kruzhevo;  kruzhevo  fonarya  issyakalo  davno,  stanovilos'  tusklymi  pyatnami,
udivlenno glyadevshimi v serovatoe utro.
     No vernemsya k neschastnomu podporuchiku.
     Nado  skazat' o  Sergee Sergeiche neskol'ko  opravdatel'nyh  slov: vzdoh
oblegcheniya  u Sergeya Sergeicha vyrvalsya bezotchetno,  kak bezotchetny  dvizhen'ya
samovol'nyh  utoplennikov pered pogruzheniem ih v zelenuyu i holodnuyu glubinu.
Sergej  Sergeich  Lihutin (ne  ulybajtes'!) sovershenno  ser'ezno  namerevalsya
pokonchit' vse svoi schety s zemleyu, i namerenie eto on by bez vsyakih somnenij
osushchestvil, esli  by ne  gniloj potolok (v etom vinite stroitelya doma);  tak
chto  vzdoh  oblegcheniya  otnosilsya  ne  k  lichnosti  Sergeya  Sergeicha,  a   k
zhivotno-plotskoj i bezlichnoj ego obolochke. Kak by to ni  bylo, obolochka  eta
sidela na kortochkah i vnimala vsemu (tysyacham
     240
     shorohov);  duh  zhe Sergeya  Sergeicha  iz  glubiny  obolochki  obnaruzhival
polnejshee hladnokrovie.
     Vo  mgnovenie oka  proyasnilis'  vse mysli; vo mgnovenie  oka  pred  ego
soznan'em vstala dilemma: kak zhe byt' teper', kak zhe byt'? Revol'very gde-to
zapryatany; ih otyskivat' dolgo... Britva? Britvoyu -- uuu! I nevol'no  v  nem
vse  peredernulos':  nachinat'  s  britvoyu  opyt  posle  tol'ko  chto  byvshego
pervogo...  Net:  vsego estestvennej rastyanut'sya zdes', na polu, predostaviv
sud'be vse dal'nejshee;  da,  no v  etom  estestvennom sluchae Sof'ya  Petrovna
(nesomnenno, ona  uslyshala stuk) nemedlenno  brositsya, esli ne  brosilas', k
dvorniku,  protelefonyat policii, soberetsya tolpa;  pod naporom  ee slomayutsya
vhodnye dveri, i oni nagryanut syuda; i, nagryanuv, uvidyat, chto on,  podporuchik
Lihutin, s  neobychnym  britym licom  (Sergej  Sergeich ne podozreval,  chto on
vyglyadit  bez usov  takim  idiotom)  i s  verevkoj  na shee tut  rasselsya  na
kortochkah posredi kuskov shtukaturki.
     Net,  net, net! Nikogda do  etogo  ne  dojdet podporuchik: chest' mundira
dorozhe emu  zhene  dannogo  slova. Ostaetsya  odno:  so stydom otkryt'  dver',
poskorej  primirit'sya  s  zhenoyu, Sof'ej  Petrovnoj,  i  dat'  pravdopodobnoe
ob®yasnenie besporyadku i shtukaturke.
     Bystro  kinul on  verevku  pod divan i  pozornejshim  obrazom  pobezhal k
vhodnoj dveri, za kotoroj teper' nichego ne bylo slyshno.
     S  tem  zhe  samym neproizvol'nym  sopen'em  on otkryl  perednyuyu  dver',
nereshitel'no stav na  poroge;  zhguchij  styd ego ohvatil  (nedopovesilsya!); i
pritihla  v  dushe  bushevavshaya burya; tochno on, sorvavshis'  s kryuka, oborval v
sebe vse, bushevavshee tol'ko  chto: oborvalsya gnev  na zhenu, oborvalsya gnev po
povodu  bezobraznogo povedeniya  Nikolaya  Apollonovicha. Ved' on sam  sovershil
teper'  nebyvaloe, ni  s  chem nesravnimoe bezobrazie:  dumal  povesit'sya  --
vmesto zh etogo vyrval kryuk s potolka.
     Mgnovenie... --
     V komnatu nikto ne vbezhal: tem ne menee tam stoyali (on videl); nakonec,
vletela Sof'ya Petrovna Lihutina; vletela i razrydalas':
     "CHto zh eto? CHto zh eto? Pochemu temnota?"
     A Sergej Sergeich konfuzlivo tupilsya.
     -- "Pochemu tut byl shum i voznya?"
     241
     Sergej Sergeich holodnye pal'chiki ej konfuzlivo pozhal v temnote.
     -- "Pochemu u vas ruki vse  v myle?.. Sergej Sergeevich, golubchik, da chto
eto znachit?"
     "Vidish' li, Sonyushka..."
     No ona ego prervala:
     -- "Pochemu vy hripite?.."
     --  "Vidish'  li,  Sonyushka...  ya... prostoyal  pered  otkrytoyu  fortochkoj
(neostorozhno, konechno)... Nu, tak vot i ohrip... No delo ne v etom..."
     On zamyalsya.
     -- "Net, ne  nado, ne nado",-- pochti prokrichal  Sergej Sergeich Lihutin,
otdernuvshi ruku  zheny,  sobiravshejsya  otkryt' elektrichestvo,-- "ne syuda,  ne
sejchas -- v etu vot komnatu".
     I nasil'no on ee protashchil v kabinetik.
     V kabinetike yavstvenno uzhe vydelyalis' predmety;  i  mgnoven'e kazalos',
budto seraya verenica  iz linij stul'ev  i sten s  chut' lezhashchimi  ploskostyami
tenej i s beskonechnost'yu britvennyh koe-kak  razbroshennyh prinadlezhnostej,--
tol'ko vozdushnoe kruzhevo, pautina; i skvoz' etu tonchajshuyu pautinu prostupalo
stydlivo i  nezhno  v okoshke rassvetnoe nebo.  Lico Sergeya Sergeicha vystupalo
neyasno; kogda  zhe Sof'ya Petrovna  k  licu prinikla vplotnuyu, to  ona uvidela
pred  soboyu... Net, eto  -- neopisuemo:  uvidela pred soboj sovershenno sinee
lico neizvestnogo idiota; i eto lico vinovato potupilos',
     -- "CHto vy sdelali? Vy obrilis'? Da vy prosto kakoj-to durak!.."
     --  "Vidish',  Sonyushka,",-- prohripel ej v  ushi ispugannyj  ego shepot,--
"tut est' odno obstoyatel'stvo..."
     No  ona ne  slushala muzha i s bezotchetnoj trevogoyu brosilas' osmatrivat'
komnaty. Ej vdogonku iz kabine-tika  poneslis' slezlivye i  hriplo  zvuchashchie
vykriki:
     -- "Ty najdesh' tam u nas besporyadok..."
     -- "Vidish' li, drug moj, ya chinil potolok..."
     -- "Potolok tam rastreskalsya..."
     -- "Nado bylo..."
     No  Sof'ya Petrovna  Lihutina ne slushala vovse: ona stoyala v ispuge pred
grudoyu na kover  upavshih kuskov  shtukaturki,  mezh  kotorymi prochernel na pol
gryanuvshij kryuk; stol s  oprokinutym na nem stulom byl kruto otdvinut; iz-pod
myagkoj kushetki, na kotoroj Sof'ya Petrovna Lihutina tak 242
     nedavno chitala Anri Bezanson,  --  iz-pod myagkoj kushetki  torchala seraya
petlya. Sof'ya Petrovna Lihutina drozhala, mertvela i gorbilas'.
     Tam za oknami bryznuli legchajshie plamena, i vdrug vse prosvetilos', kak
voshla  v  plamena rozovataya  ryab'  oblachkov, budto set' perlamutrinok;  i  v
razryvah toj seti teper' golubelo chut'-chut':  golubelo takoe vse nezhnoe; vse
napolnilos' trepetnoj robost'yu; vse napolnilos' udivlennym voprosom: "Da kak
zhe? A kak  zhe?  Razve  ya -- ne siyayu?" Tam  na oknah, na shpicah namechalsya vse
bolee trepet;  tam na shpicah  vysokih  vysoko  rubinilsya blesk. Nad dushoyu ee
vdrug proshlis' legchajshie golosa: i ej vse prosvetilos',  kak  na seruyu petlyu
pal  iz okna bledno-rozovyj, bledno-kovrovyj kosyak ot lucha vstayushchego solnca.
Ee serdce napolnilos' neozhidannym trepetom  i udivlennym voprosom:  "Da  kak
zhe? A kak zhe? Pochemu ya zabyla?"
     Sof'ya  Petrovna  Lihutina tut  sklonilas'  na  zemlyu, protyanula  ruku k
verevke,  na  kotoroj  zareli  nezhnejshie rozovatye kruzheva;  Sof'ya  Petrovna
Lihutina pocelovala  verevku i  tihon'ko zaplakala: chej-to  obraz dalekogo i
vnov' vozvrashchennogo detstva (obraz zabytyj  ne vovse -- gde  ona ego videla:
gde-to  nedavno, segodnya?):  etot obraz nad nej  podnimalsya, podnyalsya  i vot
vstal  za spinoj. A kogda ona  povernulas' nazad, to ona  uvidala: za spinoj
stoyal ee muzh, Sergej Sergeevich Lihutin, dolgovyazyj,  pechal'nyj i  brityj: na
nee podnimal goluboj krotkij vzor:
     -- "Uzh prosti menya, Sonyushka!"
     Pochemu-to ona pripala k ego nogam, obnimala i plakala:
     -- "Bednyj, bednyj: lyubimyj moj!.."
     CHto oni mezh soboyu sheptali, Bog vedaet: eto vse ostalos' mezh nimi; vidno
bylo: v zaryu podnimalas' nad nej ego suhaya ruka:
     -- "Bog prostit... Bog prostit..."
     Britaya  golova  rassmeyalas'  tak  schastlivo:  kto  zhe  mog  teper'  ne
smeyat'sya, kogda v nebe smeyalis' takie legchajshie plamena?
     Rozovatoe, klochkovatoe oblachko  protyanulos' po  Mojke: eto bylo oblachko
ot truby  probezhavshego parohodika; ot parohodnoj kormy  holodom  problistala
zelenaya polosa, udaryayas' o bereg i otlivaya yantarnym, otdavaya  --  zdes', tam
-- iskroyu zolotoj, otdavaya -- zdes',
     243
     tam --  brilliantom;  otletaya ot  berega,  polosa razbivalas' o polosu,
b'yushchuyu  ej navstrechu,  otchego  obe  polosy nachinali blistat'  roem kol'chatyh
zmej. V etot  roj v®ehala lodka; i vse zmei razrezalis' na almaznye strunki;
strunochki  totchas zhe putalis'  v  serebro  chertyashchuyu  kanitel', chtob potom na
poverhnosti vodnoj kachnut'sya zvezdami. No minutnoe volnenie vod uspokoilos';
vody  sgladilis',  i  na  nih  pogasli vse  zvezdy.  Poneslis'  teper' snova
blistavshie vodno-zelenye  ploskosti  kamennyh  beregov.  Podnimayas'  k  nebu
cherno-zelenoj  skul'pturoj,  stranno s  berega vstalo zelenoe, belo-kolonnoe
zdanie, kak zhivoj kusok Renessansa.



     Na dalekoe  rasstoyanie  i tuda,  i  syuda raskidalisya zakoulki i ulichki,
ulicy  prosto,  prospekty;  to  iz  t'my  vystupal  vysokoverhij  bok  doma,
kirpichnyj,  slozhennyj  iz  odnih tol'ko tyazhestej, to  iz  t'my  stena  ziyala
pod®ezdom,  nad  kotorym dva kamennyh  egiptyanina na rukah  svoih  voznosili
kamennyj vystup balkona. Mimo vysokoverhogo doma, mimo kirpichnogo boka, mimo
vseh millionnopudovyh gromad  -- iz  t'my v t'mu  -- v peterburgskom  tumane
Apollon  Apollonovich shel,  shel, shel, preodolevaya vse tyazhesti: pered  nim  uzh
vycherchivalsya seryj, gnilovatyj zaborchik.
     Tut otkuda-to sboku stremitel'no  raspahnulas' nizkaya dver' i  ostalas'
otkrytoj; povalil belyj par, razdalas' rugotnya, drebezzhanie zhalkoe balalajki
i golos. Apollon  Apollonovich nevol'no  prislushalsya k golosu, oziraya mertvye
podvorotni, strekotavshij v vetre fonar' i othozhee mesto. Golos pel:

     Duhom my k Tebe, Otec,
     V nebo mysliyu parim
     I za pishchu ot serdec
     My Tebya blagodarim.

     Tak pel golos.
     Dver' zahlopnulas'.  V obyvatele Apollon  Apollonovich podozreval chto-to
melkoe, proletayushchee za steklom karetnyh otverstij  (rasstoyanie, ved',  mezhdu
blizhajshej  stenoyu  i  dvercej  karety  ischislyalos'  Apollonom  Apollonovichem
mnogimi  milliardami verst).  I vot  pered nim vse  prostranstva smestilis':
zhizn' obyvatelya vdrug obstala  ego podvorotnyami,  stenami, a  sam  obyvatel'
predstal pred nim golosom. Golos zhe pel:
     244
     Duhom my k Tebe, Otec,
     V nebo mysliyu parim
     I za pishchu ot serdec
     My Tebya blagodarim.

     Vot  kakoj  obyvatel'? K  obyvatelyu  Apollon Apollonovich  voschuvstvoval
interes,  i byl mig, kogda on hotel postuchat'sya v pervuyu dver',  chtob  najti
obyvatelya; tut  on vspomnil, chto obyvatel' ego  sobiraetsya  kaznit' pozornoyu
smert'yu: nabok  s®ehal cilindr, dryablo tak opustilis' nad grud'yu izmozhdennye
plechi: --
     --  da,  da,  da:  oni  ego  razorvali  na   chasti:  ne  ego,  Apollona
Apollonovicha, a drugogo, luchshego druga  42, tol'ko raz poslannogo
sud'boj; odin  mig Apollon Apollonovich vspominal  te sedye usy,  zelenovatuyu
glubinu   na   nego   ustremlennyh  glaz,  kogda   oni  oba  sklonyalis'  nad
geograficheskoj kartoj imperii, i  pylala  mechtami molodaya  takaya ih starost'
(eto  bylo rovno za  den'  do  togo, kak)... No  oni razorvali  dazhe luchshego
druga, pervogo mezhdu pervymi...43 Govoryat,  eto dlitsya sekundu; i
potom -- kak est' nichego... CHto zh takoe? Vsyakij gosudarstvennyj chelovek est'
geroj, no -- brr-brr...--
     Apollon Apollonovich Ableuhov popravil cilindr i vypryamil plechi, prohodya
v gnilovatyj tumanchik,  v gnilovatuyu zhizn' obyvatelya, v  eti seti  iz  sten,
podvoroten, zaborov, napolnennyh sliz'yu, osedayushchih zhalko i dryablo, slovom --
v  sploshnoe dryannoe, gniloe, pustoe i obshchee othozhee  mesto. I emu pokazalos'
teper',  chto ego  nenavidit  i  ta vot  tupaya stena, i etot  vot  gnilovatyj
zaborchik; Apollon  Apollonovich  po  opytu  znal, chto oni nenavideli (dnem  i
noch'yu hodil on  pokrytyj tumanom i h zloby). Kto takoe oni? Nichtozhnaya kuchka,
smradnaya,  kak i vse? Mozgovaya  igra  Apollona Apollonovicha  vozdvigala pred
vzorom  ego tumannye  ploskosti; no razorvalisya  vse ploskosti:  ispolinskaya
karta Rossii predstala pred nim, takim  malen'kim: neuzheli eto vragi:  vragi
-- ispolinskaya sovokupnost'  plemen,  obitayushchih  v  etih  prostranstvah: sto
millionov. Net, bol'she...
     "Ot finskih hladnyh skal do plamennoj Kolhidy"... 44
     CHto takoe?  Ego nenavideli?... Net: prostiralas' Rossiya.  A  ego?.. Ego
sobirayutsya.... sobirayutsya... Net:  brr-brr...  Prazdnaya mozgovaya igra. Luchshe
245
     citirovat' Pushkina:
     Pora, moj drug, pora!.. Pokoya serdce prosit.
     Begut za dnyami dni. I kazhdyj den' unosit
     CHasticu bytiya. A my s toboj vdvoem
     Raspolagaem zhit'. A tam: glyad' -- i umrem... 45
     S  kem  zhe  vdvoem  raspolagaet  on zhit'?  S  synom? Syn --  uzhasnejshij
negodyaj. S obyvatelem? Obyvatel' sobiraetsya... Apollon Apollonovich vspomnil,
chto nekogda raspolagal on prozhit' svoyu zhizn' s Annoj Petrovnoj, po okonchanii
gosudarstvennoj sluzhby perebrat'sya na dachku v  Finlyandiyu, a, ved', vot: Anna
Petrovna uehala -- da-s, uehala!..
     -- "Uehala, znaete li: nichego ne podelaesh'..."
     Apollon Apollonovich ponyal, chto u nego net nikakogo  sputnika  zhizni (do
etoj minuty on kak-to ob etom ne udosuzhilsya vspomnit') i chto smert' na postu
budet vse-taki ukrasheniem  prozhitoj ego zhizni.  Emu stalo kak-to po-detski i
pechal'no, i  tiho,-- tak  tiho,  tak  kak-to  uyutno. Vokrug tol'ko  slyshalsya
shelest struyashchejsya luzhicy, tochno ch'ya-to mol'ba -- vse o tom, ob odnom: o tom,
chego ne bylo, no chto byt' by moglo.
     Medlenno  nachinala  istaivat'  cherno-seraya,  vsyu  noch'  dushivshaya  mgla.
Medlenno cherno-seraya  mgla  proserela  i stala  mgloj  seroj:  serovatoj  --
snachala;  potom  --  chut'  sereyushchej;  a  domovye  steny,  osveshchennye  v nochi
fonaryami, stali  bledno slivat'sya  s otletayushchej noch'yu. I kazalos', chto ryzhie
fonari, vkrug sebya brosavshie tol'ko chto ryzhie svety, stali vdrug issyakat'; i
postepenno  issyakli.  Lihoradochno  gorevshie  svetochi  propadali  na  stenah.
Nakonec,  fonari  stali tusklymi  tochkami,  udivlenno glyadevshimi v serovatyj
tuman;  i mgnoven'e kazalos', budto seraya verenica iz linij, shpicev i sten s
chut' lezhashchimi  ploskostyami tenej, s  beskonechnost'yu  okonnyh otverstij -- ne
gromada kamnej, a vozdushno  vstavshee kruzhevo, sostoyashchee iz  uzorov tonchajshej
raboty, i skvoz' eti uzory rassvetnoe nebo prostupilo stydlivo.
     Navstrechu Apollonu Apollonovichu bystro kinulsya  bedno odetyj podrostok;
devushka  let pyatnadcati,  povyazannaya platochkom; a za neyu v rassvetnom tumane
shlo ochertanie muzhchiny: kotelok, trost', pal'to,  ushi, usy i  nos; ochertanie,
ochevidno,  pristalo  k  podrostku  s   gnusnejshimi   predlozheniyami;  Apollon
Apollonovich schital sebya rycarem; neozhidanno dlya sebya snyal on cilindr:
     246
     -- "Milostivaya gosudarynya, osmelyus' li ya predlozhit' vam do domu ruku: v
eto  pozdnee  vremya molodym osobam vashego  pola ne bezopasno  poyavlyat'sya  na
ulice".
     Bedno  odetyj  podrostok uvidel tak yavstvenno, chto kakaya-to chernaya  tam
figurka pochtitel'no  pered nej  pripodnyala  cilindr; britaya, mertvaya  golova
vypolzla na mgnovenie iz-pod vorotnika i opyat' tuda upolzla.
     Oni shli v glubokom bezmolvii; vse kazalos' blizhe, chem sleduet: mokrym i
starym,  uhodyashchim  v  veka;  vse  eto  i  prezhde Apollon Apollonovich vidyval
izdali. A teper' -- vot ono: podvorotni, domiki, steny i vot etot k ruke ego
boyazn'yu prizhatyj podrostok, dlya kotorogo on, Apollon Apollonovich, ne zlodej,
ne senator: prosto tak sebe -- neizvestnyj dobryj starik.
     Oni  shli do zelenogo domika  s krivymi vorotami i s gniloj podvorotnej;
na krylechke pripodnyal senator cilindr, proshchayas' s podrostkom; a kogda za nim
zahlopnulas' dver', to  starcheskij rot iskrivilsya tak zhalobno; v sovershennuyu
pustotu zazhevali mertvye guby; v eto vremya otkuda-to izdali razdalos', budto
pen'e smychka:  penie peterburgskogo petela, izveshchavshego  neizvestno o chem  i
budivshego neizvestno kogo.
     Gde-to  sboku  na  nebe  bryznuli  legchajshie   plamena,  i  vdrug   vse
prosvetilos',  kak  voshla  v  plamena  rozovataya  ryab' oblachkov,  budto set'
perlamutrinok; i  v  razryvah  toj seti teper' golubel  goluboj  loskutochek.
Otyazhelela i  ochertilas' verenica  linij i sten;  prostupili  sboku  kakie-to
tyazhesti --  i  ustupy,  i vystupy; prostupili pod®ezdy, kariatidy  i karnizy
kirpichnyh balkonov; no  na oknah, na shpicah zamechalsya vse bolee trepet; i ot
okon, ot shpicev zarubinilsya blesk.
     Legchajshee   kruzhevo   obernulos'   utrennim    Peterburgom:   Peterburg
rascvetilsya legko i prichudlivo, tam stoyali doma pesochnogo cveta o pyati svoih
etazhah; tam stoyali  doma  temno-sinie,  tam  -- serye;  ryzhe-krasnyj  Dvorec
zazarel.
     Konec chetvertoj glavy



     v kotoroj povestvuetsya
     o gospodinchike s borodavkoj u nosa
     i o sardinnice uzhasnogo soderzhaniya

     Blesnet zautra luch dennicy
     I zaigraet yarkij den',
     A ya, byt' mozhet, uzh grobnicy
     Sojdu v tainstvennuyu sen'.
     A. P u sh k i n 1



     Nikolaj  Apollonovich molchal vsyu dorogu. Nikolaj Apollonovich obernulsya i
ustavilsya pryamo v lico za nim begushchemu gospodinchiku:
     -- "Izvinite menya: s kem..."
     Peterburgskaya slyakot'  shelestela struyami; tam kareta v tuman  proletela
ognem fonarej...
     -- "S kem imeyu chest'?.."
     Vsyu  dorogu  on slyshal  dokuchnoe  hlyupan'e  za  nim  begushchih  kalosh  da
chuvstvoval  began'e  u sebya po  spine  vospalennyh  i malen'kih  glazok togo
kotelochka, kotoryj za nim uvyazalsya ot podvorotni -- tam, v zakoulochke.
     -- "Pavel YAkovlevich Morkovin..."
     I  vot:  Nikolaj  Apollonovich obernulsya nazad i ustavilsya  pryamo v lico
gospodinchiku; lico  nichego  ne skazalo: kotelok, trost', pal'to, borodenka i
nos.
     Posle vpal on v zabvenie,  otvernuvshis'  k stene, po kotoroj  bezhal vsyu
dorogu tenevoj kotelochek, chut'-chut' sdvinutyj nabok; vid etogo kotelochka emu
vnushil  omerzenie;  peterburgskie syrosti zapolzali pod  kozhu; peterburgskie
slyakoti shelesteli talymi struyami; gololedica, izmoros' promochili pal'to.
     Kotelok  na  stene  to  vytyagival  svoyu  ten',  a  to  umalyalsya;  opyat'
otchetlivyj golos razdalsya za spinoj Ableuhova:
     -- "B'yus' ob  zaklad, chto vy iz  sploshnogo  koketstva  izvolite na sebya
napustit' etot ton ravnodushiya..." Vse to bylo kogda-to.
     --  "Slushajte,-- popytalsya skazat' kotelku  Nikolaj  Apollonovich,--  ya,
priznat'sya skazat', udivlen; ya, priznat'sya skazat'..."
     248
     Von tam vspyhnulo pervoe svetloe yabloko; tam --  vtoroe; tam -- tret'e;
i liniya elektricheskih yablok  oboznachila Nevskij Prospekt, gde steny kamennyh
zdanij zalivayutsya ognennym morokom vo vsyu krugluyu, peterburgskuyu noch' i gde
yarkie restoranchiki kazhut v otorop' etoj nochi svoi yarko-krovavye vyveski, pod
kotorymi  shnyryayut  vse  kakie-to  pernatye   damy,  ukryvaya  v  boa  karminy
podrisovannyh gub,  --  sred' cilindrov,  okolyshej,  kotelkov,  kosovorotok,
shinelej -- v svetovoj, tuskloj muti, yavlyayushchej iz-za bednyh finskih bolot nad
mnogoverstnoj Rossiej geenny shirokootverstuyu raskalennuyu past'.
     Nikolaj Apollonovich  sledil, vse sledil za probegom  po stenam tenevogo
chernogo   kotelka,   vekovoj   temnoj   teni;   Nikolaj   Apollonovich  znal:
obstoyatel'stva vstrechi  s zagadochnym  Pavlom YAkovlevichem  emu  ne  pozvolili
oborvat' etu vstrechu pryamo tam -- pod zaborchikom -- s nastoyashchim dostoinstvom
dlya sebya: nado bylo s velichajsheyu ostorozhnost'yu vypytat', chto takoe podlinno
etot Pavel YAkovlevich o nem znaet, chto takoe podlinno bylo skazano mezhdu nim
i otcom; ottogo-to on medlil proshchat'sya.
     Vot otkrylas' Neva: kamennyj peregib Zimnej Kanavki pod soboj pokazyval
plaksivyj prostor, i ottuda brosilis' natiski mokrogo vetra; za Nevoj vstali
abrisy ostrovov i domov; i brosali grustno v tuman yantarnye ochi; i kazalos',
chto plachut.
     --  "A  na  samom  dele i  vy  ne  proch'  by so  mnoyu,  chto nazyvaetsya,
snyuhat'sya?" -- pristaval za spinoj tot zhe vse parshiven'kij golos.
     Vot i ploshchad'; ta  zhe seraya na ploshchadi vozvyshalas' skala;  tot  zhe kon'
kidalsya  kopytom;  no  strannoe  delo:  ten'  pokryla  Mednogo  Vsadnika.  I
kazalos',  chto  Vsadnika  ne  bylo; tam  vdali,  na  Neve,  stoyala  kakaya-to
rybolovnaya shhuna; i na shhune blestel ogonechek.
     -- "Mne pora by domoj..."
     -- "Net, pozhalujsta: chto teper' doma!"
     I oni proshli po mostu.
     Vperedi nih shla para: sorokapyatiletnij,  odetyj v chernuyu  kozhu moryak; u
nego byla shapka s  naushnikami, byli i sinevatye shcheki i yarko-ryzhaya s prosed'yu
boroda; sosed ego,  prosto  kakoj-to  gigant v  sapozhishchah,  s  temno-zelenoyu
poyarkovoj shlyapoj shagal -- chernobrovyj,  chernovolosyj, s malen'kim nosikom, s
malen'kimi
     249
     usami 3.  Oba  chto-to  napomnili; i  oba proshli v  raskrytuyu
dver'  restoranchika  pod  brilliantovoj vyveskoj. Pod  bukvami brilliantovoj
vyveski Pavel YAkovlevich Morkovin s neponyatnym nahal'stvom shvatil Able-uhova
za krylo nikolaevki:
     --  "Vot syuda, Nikolaj Apollonovich, v  restoranchik: vot -- kak raz, vot
-- syuda-s!.."
     -- "Da pozvol'te zhe..."
     Pavel zhe YAkovlevich, rukoyu  derzha krylo nikolaevki, tut prinyalsya zevat':
on vygibalsya,  gnulsya,  vytyagivalsya,  podstavlyaya  otkrytoe rotovoe otverstie
Nikolayu Apollonovichu, kak  kakoj  lyudoed, sobiravshijsya Ableuhova proglotit':
proglotit' nepremenno.
     |tot pripadok zevoty pereshel k Ableuhovu; guby poslednego zakrivilis':
     -- "Aaa -- a: aaaa..."
     Ableuhov poproboval vyrvat'sya:
     -- "Net, pora mne, pora".
     No tainstvennyj gospodin, poluchivshij  dar slova, nepochtitel'nym obrazom
perebil:
     -- "|, da nu  vas -- vse  znayu: skuchaete?" I ne davshi  skazat', perebil
ego vnov':
     -- "Da, skuchayu i ya: a pri etom, dobav'te, ya s nasmorkom; vse eti  dni ya
lechus' sal'noj svechkoj..."
     Nikolaj  Apollonovich  hotel  chto-to  vstavit', no  rot ego razorvalsya v
zevote:
     -- "Aaa: aaa -- aaa!.."
     -- "Nu-nu -- vidite, kak skuchaete!"
     -- "Prosto hochetsya spat'..."
     --  "Nu,  dopustim,  a vse  zhe (vniknite i vy v moe polozhenie):  redkij
sluchaj, rredchajshij..."
     Delat'  nechego: Nikolaj  Apollonovich chut'-chut' peredernul plechami  i  s
edva zametnoj  brezglivost'yu  otkryl restorannuyu dver'...  CHernotoj obvisshie
veshalki: kotelkami, palkami, pol'tami.
     -- "Redkij sluchaj, rredchajshij",--  shchelknul  pal'cem Morkovin,-- "govoryu
eto  vam napryamik: molodoj chelovek takih isklyuchitel'nyh darovanij, kak vy?..
Otpustit'?.. Ostavit' v pokoe?!.."
     Gustovatyj, beleyushchij par kakogo-to blinnogo zapaha, smeshannyj s ulichnoj
mokrotoyu; ledenyashchim obzhogom v ladon' upal nomerok.
     -- "Hi-hi-hi,-- potiral ladonyami rashodivshijsya Pavel YAkovlevich, snyavshij
pal'tishko,-- molodomu
     250
     filosofu menya uznat' lyubopytno: ne pravda li?"
     Peterburgskaya ulica nachinala teper', v pomeshchenii, edko pech' lihoradkoj,
raspolzayas' po telu desyatkami krasnonogih murashikov:
     -- "Ved' vse menya  znayut... Aleksandr Ivanovich, vash batyushka, Butishchenko,
SHishiganov, Peppovich..."
     Posle  etih  skazannyh  slov  Nikolaj Apollonovich pochuvstvoval zhivejshee
lyubopytstvo  ot treh obstoyatel'stv; vo-pervyh: neznakomec -- v kotoryj  raz!
--  podcherknul  znakomstvo s  otcom  (eto  chto-nibud'  znachilo);  vo-vtoryh:
neznakomec obmolvilsya ob  Aleksandre Ivanoviche  i  privel eto imya i otchestvo
ryadom  s  imenem otchim;  nakonec, neznakomec  privel ryad familij (Butishchenko,
SHishiganov, Peppovich), tak stranno znakomo zvuchashchih...
     -- "Interesnaya-s", -- podtolknul Pavel YAkovlevich Ableuhova na yarkogubuyu
prostitutku v svetlo-oranzhevom plat'e i s tureckoyu papiroskoj v zubah...
     -- "Vy kak naschet zhenshchin?.. A to by..."
     -- "Nu, ne budu, ne  budu: vizhu, chto skromnik... Da i vovse ne vremya...
Est' o chem..."
     A krugom razdavalos':
     -- "Kto da kto?"
     -- "Kto?.. Ivan!.."
     -- "Ivan Ivanych!.."
     -- "Ivan Ivanych Ivanov..."
     --  "Tak vot -- ya govoryu: Ivvan-Ivanch?.. A?..  Ivvan-Ivanch?.. CHto zhe vy
Ivvan-Ivanch? Aj, aj, aj!.."
     -- "A Ivan Ivanych-to..."
     -- "Vse eto vraki".
     --   "Net,  ne  vraki...  Sprosite  Ivana  Ivanycha:  vot   on  tam,   v
billiardnoj... |j, ej!"
     -- "Ivvan!.."
     -- "Ivan Ivanych!"
     -- "Ivvan Ivvanych Ivanov..."
     -- "I kakaya zhe ty, Ivan Ivanych, svin'ya!"
     Gde-to podnyali  dym koromyslom;  ottuda  mashina,  kak Desyatok kriklivyh
rogov, v  kopot' brosivshih ushi rvushchie zvuki,-- vdrug  ryavknula:  pod mashinoj
kupec, Ivan Ivanych Ivanov,  mahaya zelenoj butylkoyu, vstal v plyasovuyu poziciyu
s damoj v rasterzannoj koftochke; tam  gorela gryaz' ee nechistyh lanit; iz-pod
ryzhih volos, iz-pod pavshih na lob malinovyh per'ev, k gubam prizhimaya platok,
chtoby vsluh ne ikat', pucheglazaya dama smeyalas';
     251
     i  v smehe zaprygali grudi;  rzhal Ivan Ivanych  Ivanov;  publika  p'yanaya
razgremelas' vokrug.
     Nikolaj Apollonovich  glyadel  izumlenno:  kak  on  mog  popast' v  takoe
poganoe mesto i v takoj poganoj kompanii v te minuty, kogda?..
     --  "Ha-ha-ha-ha-ha-ha", -- razrevelas' vse  ta zhe p'yanaya  kuchka, kogda
Ivan Ivanych Ivanov shvatil svoyu  damu za volosy i prignul ee k polu, otryvaya
gromadnoe malinovoe pero; dama plakala, ozhidaya poboev; no  kupca  uspeli vo
vremya  ot  nee otorvat'. Ozhestochenno,  muchitel'no v  dikoj mashine, vzrevaya i
bacaya  bubnami,   strashnaya   starina,  kak   na  nas  iz  glubin  nabegayushchij
vulkanicheskij  vzryv  podzemnyh  neistovstv,  zvukom krepla, razrastalas'  i
plakala  v  restorannoe  zalo  iz  trub  zolotyh:  "Uujmii-tees'  vaalneeniya
straa-aa-sti..." 4
     -- "Uu-snii beznaa-dee-zhnaa-ee see-ee-rdcee..."
     ...............................................................
     -- "Ha-ha-ha-ha-ha-ha!.."



     Von gryaznye komnaty starogo, adskogo kabachka; von  ego steny; steny eti
raspisany rukoj malyara: kipen'  finskih valov, otkuda -- iz dalej, pronicaya
mozglyj i zelenovatyj  tuman, na tenevyh bol'shih  parusah k Peterburgu opyat'
poleteli sudna osmolennye snasti.
     --  "Priznavajtes'-ka... |j, dve  ryumochki  vodki! -- priznajtes'..." --
vykrikival  Pavel  YAkovlevich Morkovin  --  belyj,  belyj: obryuzgshij --  ves'
oplyl,  ozhirel;  beloe,  zheltovatoe lichiko kazalos'  vse  zh  huden'kim, hotya
rasplylos', ozhirelo:  zdes' -- meshkom;  zdes' --  sosochkom;  zdes' --  beloyu
borodavochkoj...
     -- "YA b'yus' ob zaklad, chto  dlya vas  predstavlyayu zagadku, nad kotoroyu v
etu minutu tshchetno rabotaet vash umstvennyj apparat..."
     Von, von stolik:  za stolikom sorokapyatiletnij moryak,  odetyj v  chernuyu
kozhu (i kak budto -- gollandec), sinevatym licom naklonilsya nad ryumkoyu.
     -- "Vam s pikonchikom?.."
     Krovavye guby gollandca -- v kotoryj raz? -- tam tyanuli plamenem zhgushchij
allash...5
     -- "Tak s pikonchikom?"
     A  ryadom  s gollandcem, za stolikom gruzno tak opustilas' tyazhelovesnaya,
budto iz kamnya, gromada.
     252
     -- "S pikonchikom".
     CHernobrovaya, chernovolosaya,--  gromada  smeyalas' dvusmyslenno na Nikolaya
Apollonovicha.
     --  "Nu-s,  molodoj chelovek?"  --  razdalsya v eto vremya  nad  uhom  ego
tenorok neznakomca.
     -- "CHto takoe?"
     -- "CHto vy skazhete o moem povedenii na ulice?"
     I  kazalos', chto  ta  vot  gromada kulakom  udarit po stoliku  -- tresk
rassevshihsya dosok, zvon razbityh stakanchikov oglasit restoran.
     -- "CHto skazat' o vashem poveden'e na  ulice? Ah, da chto vy ob ulice? YA
zhe, pravo, ne znayu".
     Vot gromada vynula  trubochku iz  tyazhelyh  skladok  kaftana,  vsunula  v
krepkie guby, i tyazhelyj dymok vonyuchego kureva zadymilsya nad stolikom.
     -- "Po vtoroj?"
     -- "Po vtoroj..."
     ...............................................................
     Pered nim blistal terpkij yad; i zhelaya sebya uspokoit', on vybral sebe na
tarelku kakie-to vyalye list'ya; tak stoyal s polnoj ryumkoj v  ruke, poka Pavel
YAkovlevich ozabochenno koposhilsya, starayas' drozhashcheyu  vilkoyu popast' v sklizkij
ryzhichek; i popav v sklizkij ryzhichek, Pavel YAkovlevich obernulsya (na  usah ego
povisli sorinki).
     -- "Nepravda li, bylo tam stranno?"
     Tak stoyal  on kogda-to  (ibo vse  eto  --  bylo)...  No ryumki choknulis'
zvonko; tak zhe choknulis' ryumki... -- gde choknulis'?
     -- "Gde?"
     Nikolaj   Apollonovich   sililsya  vspomnit'.   Nikolaj  Apollonovich,   k
sozhaleniyu, vspomnit' ne mog.
     --  "A  tam pod zaborom... Net,  hozyain, sardinok  ne  nado: plavayut  v
zheltoj slizi".
     Pavel YAkovlevich sdelal Ableuhovu poyasnitel'nyj zhest.
     -- "Kak ya tam vas nastig: vy  stoyali nad luzheyu i chitali zapisochku:  nu,
dumayu ya, redkij sluchaj, rredchajshij..."
     Krugom stoyali vse stoliki; za stolikami brazhnichal  kakoj-to  ublyudochnyj
rod; i valil, valil  syuda etot rod:  ni  lyudi,  ni teni,-- porazhaya kakimi-to
vorovskimi  uhvatochkami; vse to byli zhiteli  ostrovov, a zhiteli  ostrovov --
rod ublyudochnyj, strannyj: ni lyudi, ni teni. Pavel YAkovlevich 253
     Morkovin  tozhe  byl  s ostrova:  ulybalsya, hihikal,  porazhaya  kakimi-to
vorovskimi uhvatkami.
     -- "Znaete chto, Pavel  YAkovlevich, ya, priznat'sya  skazat',  zhdu  ot  vas
ob®yasneniya..."
     -- "Moego povedeniya?"
     -- "Da!"
     -- "YA ego ob®yasnyu..."
     Vnov'  blesnul  terpkij  yad:  on  p'yanel --  vse vertelos';  prizrachnej
blistal kabachok; sinevatej kazalsya gollandec, a gromada -- ogromnej; ten' ee
izlomalas' na stenah i kazalas' budto uvenchannoj nekim vencom.
     Pavel YAkovlevich  vse bolee  losnilsya  --  oplyval, ozhireval:  zdes' --
meshkom; zdes' -- sosochkom; zdes' -- beloyu borodavochnoj; odutlovatoe eto lico
v ego pamyati vyzvalo konchik sal'noj, svinoj, oplyvayushchej svechki.
     -- "Tak po tret'ej?"
     -- "Po tret'ej..."
     ...............................................................
     -- "Nu, tak chto zhe vy skazhete o razgovore pod podvorotnej?"
     -- "Pro domino?"
     "Nu, samo soboj razumeetsya!..."
     -- "YA skazhu, chto skazal..."
     -- "So mnoj mozhno byt' vpolne otkrovennym".
     Ot  pahnushchih  gub  gospodina  Morkovina  Nikolaj  Apollonovich  hotel  s
otvrashcheniem  otvernut'sya,  no sebya  peremog; a kogda ego chmoknuli v guby, to
nevol'no svoj  vzglyad, polnyj  pytki, brosil  on v  potolok, smetaya rukoyu  s
vysokogo  lba pryad' svoih volosinok, v to vremya  kak guby  ego neestestvenno
rastyanulis' v  ulybke  i, natyanuto prygaya, zadrozhali  (neestestvenno prygayut
tak  lapki terzaemyh lyagushat, kogda lapok etih kosnutsya koncy  elektricheskih
provolok).
     -- "Nu vot:  tak-to  luchshe;  i ne dumajte nichego:  domino  -- tak sebe.
Domino prosto vydumal ya dlya znakomstva..."
     --  "Vinovat, vy zakapalis'  sardinochnym zhirom",-- perebil ego  Nikolaj
Apollonovich, a  sam  dumal:  "|to  on vse hitrit, chtoby vypytat':  nado byt'
ostorozhnym..." My zabyli skazat': domino s  sebya Nikolaj Apollonovich  snyal v
restorannoj perednej.
     -- "Soglasites': dikaya mysl', chto  vy -- domino... Hi-hi-hi: nu, otkuda
takoe voz'metsya -- a? Poslushajte?
     254
     YA sebe  govoryu: ej,  Pavlusha, da eto,  baten'ka  moj, prosto  tak sebe:
kur'eznoe  ozarenie  -- i  pri tom pod zaborom, pri svershenii, tak  skazat',
neobhodimoj potrebnosti chelovecheskoj...  Domino!..  Prosto-naprosto, predlog
dlya znakomstva, milyj vy chelovek,  potomu chto ochen', ochen', ochen' naslyshany:
o vashih umstvennyh kachestvah".
     Oni  otoshli ot vodochnoj stojki, probirayas' mezh stolikov. I opyat' ottuda
mashina,  kak  desyatok kriklivyh rogov, v kopot' brosivshih ushi rvushchie  zvuki,
vdrug   ryavknula;   zadilin'kali,   razbivayas'   ob  ushi,   stai   malen'kih
kolokol'chikov; iz otdel'nogo kabineta neslas' ch'ya-to naglaya pohval'ba.
     -- "CHelovek: chistuyu skatert'..."
     -- "I vodki..."
     -- "Nu, tak vot-s: pokonchili s domino. A teper',  dorogoj, o drugom nas
svyazuyushchem punktike..."
     ...............................................................
     --  "Vy skazali  o  kakom-to  nas svyazuyushchem punkte...  CHto zhe  eto  za
punkt?"
     Polozhili lokti  na stolik.  Nikolaj  Apollonovich oshchutil  op'yanenie  (ot
ustalosti, verno); vse kraski, vse zvuki, vse zapahi bezobraznej udarilis' v
raskalennyj dobela mozg.
     --  "Da-da-da;  kur'eznejshij,  lyubopytnejshij  punktik... Prekrasno: mne
pochki s maderoyu, a vam... tozhe pochek?"
     -- "CHto zhe eto za punkt?"
     -- "Polovoj, dve porcii pochek... Vy izvolili sprashivat' o lyubopytnejshem
punkte? Nu, tak vot-s -- ya priznayus': uzy-to  --  nas  svyazavshie uzy -- sut'
svyashchennye uzy..."
     -- "?"
     -- "|to uzy rodstva".
     -- "?"
     -- "Uzy krovi..."
     V eto vremya podali pochki.
     --  "O,  ne dumajte,  chtoby uzy  te...--  Soli, percu, gorchicy! -- byli
svyazany s  prolitiem krovi6: da chto vy drozhite, golubchik? Ish' ty,
kak vspyhnuli, zanyalis' -- molodaya devica! Peredat' vam gorchicy? Vot perec".
     Nikolaj Apollonovich  tak  zhe, kak i Apollon  Apollonovich,  pereperchival
sup; no on ostalsya s visyashchej v vozduhe perechnicej.
     -- "CHto vy skazali?"
     -- "YA skazal vam: vot perec..."
     255
     -- "O krovi..."
     -- "A? Ob uzah? Pod  krovnymi uzami razumeyu ya uzy rodstva".-- Malen'kij
stolik pobezhal tut  po zalu  (vodka dejstvovala); malen'kij stol  rasshiryalsya
bez tolku  i  mery;  Pavel  zhe  YAkovlevich  vmeste  s  kraem  stola  otletel,
podvyazalsya  gryaznoj salfetkoyu, koposhilsya  v salfetke  i  imel  vid  trupnogo
chervyaka.
     --  "Vse-taki,  izvinite menya,  ya,  dolzhno  byt', vas  vovse ne  ponyal:
skazhite zhe, chto razumeete vy pod nashim rodstvom?"
     -- "YA, Nikolaj Apollonovich, prihozhus', ved', vam bratom..."
     -- "Kak bratom?"
     Nikolaj Apollonovich dazhe  privstal,  no  lico  peregnul  cherez  stol  k
gospodinchiku;  s  zadrozhavshimi  nervno  nozdryami  lico  ego  kazalos' teper'
belo-rozovym  v  shapke  vstavshih  dybom  volos;  volosy  zhe  byli  kakogo-to
tumannogo cveta.
     -- "Razumeetsya,  nezakonnym,  ibo ya,  kak-nikak, plod neschastnoj  lyubvi
roditelya vashego... s domovoj beloshvejkoyu..." 7
     Nikolaj Apollonovich sel; temno-sinie i eshche potemnevshie ochi, i legchajshee
blagovonie  uajt-rozovyh  aromatov8, i tonkie, skatert' terzavshie
pal'cy  ego  vyrazhali tomlenie  smerti: Ableuhovy dorozhili  vsegda  chistotoj
svoej krovi; dorozhil krov'yu i on; --  kak  zhe  tak, kak zhe tak:  papasha ego,
stalo byt', imel...
     --   "Papasha  vash,   stalo  byt',  imel  v  svoej   yunosti   interesnyj
rromanchik..."
     Nikolaj  Apollonovich   vdrug  podumal,  chto  Morkovin  frazu  prodolzhit
slovami:  "kotoryj  okonchilsya moim poyavlen'em"  (chto za  chush',  chto za shalaya
mysl'!).
     -- "Kotoryj okonchilsya moim poyavlen'em na svet".
     Bezumie!
     |to bylo kogda-to.
     -- "I po etomu sluchayu nashej rodstvennoj vstrechi razop'em eshche po odnoj".
     Ozhestochenno,  muchitel'no  v  dikoj  mashine,  vzrevaya  i bacaya  bubnami,
strashnaya  starina,  kak  na nas  iz  glubin nabegayushchij vopl', zvukom krepla,
razrastalas' i plakala v restorannoe zalo iz trub zolotyh.
     ...............................................................
     -- "Vy hoteli skazat', chto roditel' moj..."
     -- "Nash obshchij roditel'".
     256
     - "Esli hotite, nash obshchij", - Nikolaj Apollonovich peredernul plechami.
     - "A-a-a: plechiko? Kak peredernulos'!" - perebil ego Pavel YAkovlevich. -
"Peredernulos' - znaete otchego?"
     - "Otchego?"
     - "Ottogo,  chto  dlya  vas,  Nikolaj  Apollonovich,  rodstvo  s  podobnym
sub®ektom, kak-nikak, oskorbitel'no... I potom vy, znaete, pohrabreli".
     - "Pohrabrel? S kakoj stati mne trusit'?"
     - "Ha-ha-ha!" - ne slushal ego Pavel YAkovlevich, - "pohrabreli vy ottogo,
chto po vashemu mneniyu... - Eshche pochek..."
     - "Blagodarstvujte..."
     - "Ob®yasnilos' moe otmennoe lyubopytstvo i nash razgovor pod zaborom... I
sousu... Vy menya, pozhalujsta, izvinite, chto  ya primenyayu k vam, moj golubchik,
psihologicheskij  metod,  tak skazat', pytki -  razumeetsya, ozhidaniem;  ya vas
shchupayu,  moj rodnoj, otsyuda, ottuda: zabegu i tuda, i syuda; prisyadu v zasadu.
I potom vyskochu".
     Nikolaj Apollonovich prishchuril glaza, i iz temnyh dlinnejshih resnic glaza
ego prosineli  i dikoj, i terpkoj reshimost'yu ne prosit' o poshchade, v to vremya
kak pal'cy probarabanili po stolu.
     -  "Vot  to  zhe  o  nashem  s  vami  rodstve; i eto  - nashchupyvanie:  kak
otnesetes'...  A teper' dolzhen ya vas odnovremenno obradovat' i ogorchit'-s...
Net,  vy menya izvinite -  ya vsegda pri novom znakomstve postupayu podobnym zhe
obrazom: ostaetsya zametit' vam, chto brat'yami, no... pri raznyh roditelyah".
     - "?..."
     -   "Pro   Apollona  Apollonovicha  vsego-navsego  ya  poshutil:  nikakogo
romanchika s beloshvejkoj i ne bylo; ne  bylo voobshche  -- he-he-he --  nikakogo
romanchika...  Isklyuchitel'no  nravstvennyj  chelovek   v  nash  beznravstvennyj
vek..."
     - "Tak pochemu zhe my -- brat'ya?"
     - "Po ubezhdeniyu..."
     - "Kak vy mozhete moi ubezhdeniya znat'?"
     - "Vy -  ubezhdennejshij terrorist, Nikolaj  Apollonovich". (Vse-vse-vse v
Nikolae Apollonoviche slilos' v sploshnoe tomlenie; vse-vse-vse slilos' v odnu
pytku).
     - "Terrorist zavzyatyj  i ya: izvolite videt', familii nebezyzvestnye vam
ya zakinul nesprosta: Butishchenka,
     257
     SHishiganova i Peppovicha...  Pomnite,  davecha privodil? Zdes' byl tonkij
namek,   ponimajte,  mol,   kak   hotite...   Aleksandr   Ivanovich   Dudkin,
Neulovimyj!.. A? A?.. Vy -- ponyali, ponyali? Ne smushchajtes' zhe: ponyali, ibo vy
--  nachitannyj chelovek, teoretik  nash, umnejshaya  bestiya:  uuu, kanal'ya  moya,
dajte vas rasceluyu..."
     --  "Ha-ha-ha,--  otkinulsya  Nikolaj   Apollonovich  na  spinku  ubogogo
stula,-- "ha-ha-ha-ha-ha..."
     -- "I-hi-hi",-- podhvatil Pavel YAkovlevich,-- "i-hi-hi..."
     -- "Ha-ha-ha",-- prodolzhal hohotat' Nikolaj Apollonovich.
     --  "I-hi-hi",-- podhihikival i Morkovin.  Gromada s sosednego  stolika
razgnevanno povernulas' na nih i glyadela vnimatel'no.
     -- "Vy chego?"
     Nikolaj Apollonovich rasserdilsya.
     -- "Svoya svoih ne poznasha".
     -- "YA  vam  vot  chto  skazhu",--  sovershenno  ser'ezno  skazal  Nikolaj
Apollonovich,  sdelavshi  vid,  chto  on  beshenyj  hohot  osilil  (on   smeyalsya
nasil'no),--  vy  oshibaetes',   potomu  chto  k  terroru   u  menya  otnoshenie
otricatel'noe; da i, krome vsego: skazhite mne, otkuda vy zaklyuchaete? "
     -- "Pomilujte, Nikolaj  Apollonovich!  Da  ya  zhe  vse  o  vas  znayu:  ob
uzelochke, ob Aleksandre Ivanyche Dudkine i o Sof'e Petrovne..."
     ...............................................................
     "Znayu vse iz lichnogo lyubopytstva i dalee: po sluzhebnomu dolgu..."
     "A, vy sluzhite?"
     -- "Da: v ohranke..."
     -- "V ohranke?"
     --  "CHto eto  vy, moj  rodnoj, uhvatilis'  za grud' s takim vyrazhen'em,
budto tam u vas opasnejshij i sekretnejshij dokument... Ryumku vodochki!.."



     Na mgnovenie oba zastyli;  iz-za kraya  stola Pavel  YAkovlevich Morkovin,
chinovnik ohrannogo otdeleniya, ros, tyanulsya, vytyagivalsya s vverh postavlennym
pal'cem; vot uzh ostryj konchik etogo kryuchkovatogo pal'ca
     258
     cherez stol  zacepilsya za pugovicu  Nikolaya Apollonovicha; togda  Nikolaj
Apollonovich  s vovse  novoyu  vinovatoj ulybkoyu  vytashchil iz bokovogo  karmana
perepletennuyu knizhechku, okazavshuyusya zapisnoj.
     --  "A,  a, a!  Pozhalujte-ka etu knizhechku mne.. na prosmotr..." Nikolaj
Apollonovich  ne protivilsya; on sidel vse  s toyu zhe  vinovatoj ulybkoyu; pytka
ego pereshla vse granicy; ekstazy  terzaemyh i  vdohnovenie  zhertvennoj rol'yu
propali;  nalico okazalis':  unizhennost',  pokornost'  (ostatki  razrushennoj
gordosti);  vperedi  dlya  nego  ostavalsya  edinstvennyj  put':  put'  tupogo
beschuvstviya. Kak by to ni bylo:  knizhechku podal  on  syshchiku na prosmotr, kak
ulichennyj  prestupnik,  raspyatyj  stradan'em,  i  kak  oklevetannyj  svyatosha
(besstydnyj obmanshchik!).
     Pavel  zhe  YAkovlevich, naklonivshis' nad knizhechkoj, vystavil  iz-za  kraya
stola svoyu  golovu,  kotoraya  pokazalas' prikreplennoj  ne k shee,  a k  dvum
kistyam ruk;  na odno mgnovenie stal on prosto chudovishchem: Nikolaj Apollonovich
v eto mgnovenie uvidel:  poganaya,  zamorgavshaya glazkami golova, s  volosami,
tochno iz  psinoj,  grebnem  nachesannoj  shersti,  okrysivshis'  otvratitel'nym
smehom, zheltymi skladkami kozhi begala  nad stolom na desyati  svoih prygavshih
pal'cah po  listikam knizhechki,  vid  imeya ogromnogo nasekomogo: desyatinogogo
pauka, po bumage shurshavshego lapami.
     No vse bylo komediej...
     Pavel  YAkovlevich, vidno,  hotel Ableuhova  napugat' vidom  etogo  syska
(milaya  shutochka!); tak  zhe  krysyas'  ot  hohota,  knizhechku  Ableuhovu brosil
obratno on cherez stol.
     -- "Da zachem zhe, pomilujte: takaya pokornost'... YA, ved' kazhetsya, vas ne
sobirayus' doprashivat'... Ne  pugajtes', golubchik:  v ohrannoe zh  otdelenie ya
pristavlen ot partii... I  naprasno vy, Nikolaj Apollonovich, rastrevozhilis':
ej-Bogu, naprasno..."
     -- "Vy smeetes'?"
     --  "Ni  kapli!..   Bud'  ya  podlinnym  policejskim,  vy  by  byli  uzhe
arestovany, potomu  chto vash zhest, znaete li, byl dostoin vnimaniya; vy sperva
shvatilis'  za  grud'  s  ispugannym   vyrazheniem  lica,  budto  tam  u  vas
dokument... Esli v budushchem vstretite syshchika, ne povtoryajte etogo zhesta; etot
zhest vas i vydal... Soglasny?"
     -- "Pozhaluj..."
     259
     -- "A potom, pozvolyu zametit', vy sdelali novyj promah: vynuli nevinnuyu
zapisnuyu knizhechku v to eshche vremya, kogda  ee nikto u  vas ne  sprosil; vynuli
dlya  togo,  chtob otvlech' vnimanie ot  drugogo  chego-nibud';  no celi  vy  ne
dostigli;  ne  otvlekli  ot  vnimaniya, a privlekli vnimanie; zastavili  menya
dumat', chto kakoj-nibud' edakij dokument vse zhe ostalsya v karmane... Ah, kak
vy legkomyslenny... Posmotrite zhe na etu stranichku vami dannoj mne knizhechki;
vy otkryli nevol'no mne lyubovnyj sekretik: tut vot, tut polyubujtes'..."
     Slyshalis' zhivotnye vopli mashiny: krik ispolinskogo zarezaemogo na bojne
byka: bubny -- lopalis', lopalis', lopalis'.
     -- "Slushajte!"
     ...............................................................
     Nikolaj Apollonovich proiznes eto slushajte s dejstvitel'nym beshenstvom.
     --  "K  chemu  eta  pytka?  Esli vy  dejstvitel'no  tot,  za  kogo  sebya
vydaete,-- chelovek, poluchite! -- to vse povedenie vashe, vse vashi uzhimochki --
nedostojny".
     Oba vstali.
     V belyh  klubah iz kuhni  valivshego smrada stoyal Nikolaj Apollonovich --
blednyj, belyj i beshenyj, razorvavshij bez vsyakogo smeha krasnyj svoj  rot, v
oreole iz  l'nyano-tumannoj  shapki  svetlejshih  volos  svoih; kak  oskalennyj
zver', zatravlennyj gonchimi, on prezritel'no obernulsya k Morkovinu, brosivshi
polovomu poltinnik.
     Mashina uzh smolkla; davno uzhe opustevali sosednie stoliki,  i ublyudochnyj
rod razoshelsya po liniyam ostrova; vdrug  povsyudu pogaslo beloe elektrichestvo;
ryzhij svet svechki tam  i  zdes' pronical mertvuyu pustotu;  i steny istayali v
mrake: tol'ko tam, gde stoyala svecha da vidnelsya kraj razmalevannoj stenki, v
zalu  bilas' s  shipeniem  belaya  pena. I ottuda, iz  dali, na tenevyh  svoih
parusah, k Peterburgu letel Letuchij  Gollandec (u  Nikolaya Apollonovicha eto,
verno,  kruzhilas' golova  ot semi  vypityh  ryumok);  so  stolika pripodnyalsya
sorokapyatiletnij moryak  ( ne Gollandec  li?); na minutu glaza ego  sverknuli
zelenovatymi iskrami; no on skrylsya vo mrake.
     Gospodin  zhe  Morkovin, opravivshi svoj syurtuchok,  posmotrel na  Nikolaya
Apollonovicha  s kakoj-to  zadumchivoj  nezhnost'yu (sostoyanie duha  poslednego,
vidno,
     260
     pronyalo i ego; melanholicheski on vzdohnul; i glazaopustil; tak s minutu
oni ne proronili ni slova.
     Nakonec, Pavel YAkovlevich proiznes s rasstanovkoj.
     -- "Polnote: mne tak zhe trudno, kak vam..."
     -- "I chto tait'sya, tovarishch?.."
     -- "YA syuda prishel ne dlya shutok..."
     "Razve nam ne nado uslovit'sya?.."
     ...............................................................
     "?"
     ...............................................................
     -- "Nu, da, da:  uslovit'sya o  dne ispolneniya obeshchaniya... V samom dele,
Nikolaj Apollonovich,  vy chudak,  kakih malo;  neuzheli  zhe  vy mogli hot'  na
minutu podumat', chtoby ya, tak, bez dela, shlyalsya za vami  po ulicam, nakonec,
s trudom nashel predlog razgovora..."
     I potom,  strogo glyadya v glaza Ableuhova, on pribavil  s  dostoinstvom:
"Partiya, Nikolaj Apollonovich, nemedlenno ozhidaet otveta".
     Nikolaj Apollonovich tiho spuskalsya po  lestnice; konec lestnicy ushel  v
temnotu; vnizu  zhe -- u dveri -- stoyali: oni; kto takoe oni, polozhitel'no na
etot vopros on ne  mog  sebe tochno  otvetit':  chernoe  ochertanie  i kakaya-to
zelenaya-razzelenaya  mut',  budto tusklo  goryashchaya  fosforom  (eto  padal  luch
naruzhnogo fonarya); i oni ego zhdali.
     A  kogda  proshel  on  k  toj  dveri,  to po  obe  storony  ot  sebya  on
pochuvstvoval zorkij vzglyad nablyudatelya: i odin  iz nih byl tot samyj gigant,
chto tyanul  allash  za sosednim  s nim stolikom: osveshchennyj  luchom  naruzhnogo
fonarya, on stal tam u dveri mednoglavoj gromadoj; na Ableuhova, vojdya v luch,
na mgnovenie  ustavilos' metallicheskoe lico, goryashchee  fosforom;  i  zelenaya,
mnogosotpudovaya ruka pogrozila.
     -- "Kto eto?"
     -- "Kto gubit nas bez vozvrata..."
     -- "Syshchik?"
     -- "Nikogda..."
     Hlopnula restorannaya dver'.
     Mnogoglazye, vysokie  fonari,  terzaemye  vetrami,  trepetali strannymi
svetami,  shiryas'  v  dolguyu  peterburgskuyu  noch';  chernye,  chernye  peshehody
protekali iz temeni; opyat' pobezhal kotelok ryadom s nim po stene.
     -- "Nu, a esli ya otklonyu poruchenie?"
     -- "YA vas arestuyu..."
     261
     -- "Vy? Menya? Arestuete?"
     -- "Ne zabyvajte, chto ya..."
     -- "CHto vy konspirator?"
     --  "YA  --  chinovnik   ohrannogo   otdeleniya;  kak  chinovnik  ohrannogo
otdeleniya, ya vas arestuyu..."
     Nevskij  veter   prisvistyval   v  provodah  telegrafa   i  plakalsya  v
podvorotnyah; vidnelis' ledyanye kloki poluizorvannyh tuch; i kazalos', chto vot
iz  samogo  klochkovatogo  oblaka  oborvutsya  polosy  hlopotlivyh  dozhdej  --
strekotat',  prishepetyvat',  bit' po plitam  kamennym kaplyami, zakrutivshi na
bul'knuvshih luzhah svoi holodnye puzyri.
     -- "CHto zhe skazhet vam partiya?"
     --  "Partiya  menya opravdaet:  pol'zuyas'  moim polozheniem  v  ohranke, ya
otomshchu vam za partiyu..."
     -- "Nu, a esli ya na vas donesu?"
     -- "Poprobujte..."
     Vot  iz  samogo  klochkovatogo  oblaka  stali padat'  polosy hlopotlivyh
dozhdej  --  strekotat',  prishepetyvat',  bit'  po plitam  kamennym  kaplyami,
zakrutivshi po bul'knuvshim luzham svoi holodnye puzyri.
     -- "Net, Nikolaj Apollonovich, ya  proshu -- shutki v storonu: potomu chto ya
ochen',  ochen' ser'ezen, i  dolzhen zametit':  vashe somnenie,  nereshitel'nost'
vasha menya ubivayut; nado bylo vzvesit' vse shansy zaranee... Nakonec, vy mogli
otkazat'sya  (slava Bogu, dva mesyaca). |togo vy  svoevremenno ne pozabotilis'
sdelat';  u  vas  --  odin  put';  i  vam  predstoit  --  vybirajte:  arest,
samoubijstvo, ubijstvo. Vy, nadeyus', teper' menya ponyali? Do svidan'ya..."
     Kotelochek  trusil po napravleniyu  k semnadcatoj  linii,  a shinel' --  k
mostu.
     Peterburg, Peterburg!
     Osazhdayas' tumanom, i menya ty presledoval prazdnoyu mozgovoyu igroj: ty --
muchitel' zhestokoserdyj:  no ty -- nepokojnyj  prizrak: ty,  byvalo, goda na
menya napadal; begal  i ya na tvoih uzhasnyh prospektah, chtob s razbega vletet'
vot na etot blistayushchij most..
     O, bol'shoj, elektrichestvom bleshchushchij most! O, zelenye, kishashchie bacillami
vody!  Pomnyu ya odno  rokovoe mgnoven'e; chrez tvoi  syrye perila sentyabr'skoyu
noch'yu ya peregnulsya; i mig: telo moe proletelo b v tumany.
     Na bol'shom  chugunnom mostu  Nikolaj Apollonovich obernulsya; ne uvidel on
za soboj -- nichego, nikogo
     262
     nad syrymi, syrymi perilami, nad  kishashchej bacillami  zelenovatoj  vodoyu
ego ohvatili plaksivo odni skvoznyaki prinevskogo, holodnogo vetra; zdes', na
etom vot meste, za dva s polovinoyu mesyaca pered tem, Nikolaj Apollonovich dal
svoe  uzhasnoe  obeshchanie;  voskovoe, vse  to  zhe lico, ottopyrivshi guby,  nad
syrymi perilami protyanulos' iz seroj shineli; nad Nevoj on stoyal, kak-to tupo
ustavivshis' v zelen' -- ili net: uletaya vzorom tuda, gde prinizilis' berega;
i potom bystrehon'ko zasemenil proch', kosolapo putayas' v polah shineli.
     Kakoe-to  fosforicheskoe pyatno i tumanno, i besheno pronosilos'  po nebu;
fosforicheskim  bleskom  protumanilas'  nevskaya  dal';  i   ot  etogo  zeleno
zamercali  bezzvuchno letyashchie ploskosti, otdavayas'  to  tam, to zdes'  iskroyu
zolotoj.  Za  Nevoj teper'  vstavali gromadnye zdaniya ostrovov  i brosali  v
tuman zaognevevshie  ochi. Vyshe -- besheno prostirali klochkovatye ruki kakie-to
smutnye ochertaniya; roj za roem oni voshodili.
     Naberezhnaya byla pusta.
     Izredka prohodila chernaya  ten'  policejskogo;  ploshchad'  pustela; sprava
podnimali svoi etazhi  Senat i Sinod. Vysilas' i skala: Nikolaj Apollonovich s
kakim-to  osobennym  lyubopytstvom  glaza  vypuchil  na   gromadnoe  ochertanie
Vsadnika. Davecha, kogda oni prohodili zdes' s Pavlom YAkovlevichem,  Ableuhovu
pokazalos',  chto Vsadnika ne  bylo (ten'  ego pokryvala); teper'  zhe  zybkaya
poluten' pokryvala Vsadnikovo lico; i metall lica dvusmyslenno ulybalsya.
     Vdrug tuchi razorvalis', i  zelenym dymkom raspayavshejsya  medi zakurilis'
pod mesyacem oblaka...  Na  mgnoven'e vse vspyhnulo: vody,  kryshi,  granity;
vspyhnulo  --  Vsadnikovo  lico, mednolavrovyj  venec; mnogo  tysyach  metalla
svisalo  s   matovo   zeleneyushchih  plech   mednoglavoj  gromady;  fosforicheski
zablistali  i  litoe  lico,  i  venec,  zelenyj  ot  vremeni,  i  prostertaya
povelitel'no pryamo v  storonu Nikolaya Apollonovicha  mnogosotpudovaya ruka;  v
mednyh  vpadinah glaz  zeleneli  mednye mysli; i kazalos':  ruka shevel'netsya
(protrezvonyat  o  lokot' plashcha  tyazhelye  skladki),  metallicheskie  kopyta  s
gromkim  grohotom upadut  na  skalu  i razdastsya na  ves'  Peterburg  granit
razdroblyayushchij golos:
     -- "Da, da, da..."
     -- "|to -- ya..."
     -- "YA gublyu bez vozvrata".
     263
     Na  mgnovenie dlya  Nikolaya  Apollonovicha ozarilos' vdrug vse;  da -- on
teper' ponyal, kakaya gromada sidela tam za stolom, v vasileostrovskom kabachke
(neuzheli zhe i ego posetilo videnie?); kak proshel on k toj dveri, na  nego iz
ugla, osveshchennoe ulichnym fonarem, predstalo vot eto lico; i  vot eta zelenaya
ruka emu prigrozila. Na  mgnovenie dlya Ableuhova  vse stalo yasno: sud'ba ego
ozarilas': da -- on dolzhen; i da -- on obrechen.
     No tuchi vrezalis' v mesyac; poleteli pod nebom obryvki ved'movskih kos.
     Nikolaj Apollonovich s hohotom pobezhal ot Mednogo Vsadnika9:
     -- "Da, da, da..."
     -- "Znayu, znayu..."
     -- "Pogib bez vozvrata..."
     V pustoj ulice proletel snop ognya: to pridvornaya chernaya kareta pronesla
yarko-krasnye fonari, budto  krov'yu nalitye vzory; prizrachnyj abris treugolki
lakeya i abris shinel'nyh kryl'ev proleteli s ognem iz tumana v tuman.



     I prosterlis' prospekty -- tam, tam:  prosterlis' prospekty;  pasmurnyj
peshehod   ne  toropil   shagov:   pasmurnyj   peshehod  oziralsya   tomitel'no:
beskonechnosti zdanij! Pasmurnyj peshehod byl Nikolaj Apollonovich. ...Ne teryaya
minuty, nado bylo totchas zhe predprinyat' -- no chto predprinyat'! Ved',  ne on
li, ne on li gusto seyal semya teorij o bezumii vsyacheskih  zhalostej? Pered toj
molchalivoyu kuchkoj kogda-to  ne on li vyrazhal  svoi mneniya  -- vse o  tom, ob
odnom:  o gluhom svoem otvrashchenii k  barinu, k barskim starym usham, ko vsemu
tatarstvu  i  barstvu, vplot'...  do  etoj  po-ptich'emu protyanutoj shei...  s
podkozhnoyu zhiloyu.
     Nakonec, on  nanyal  kakogo-to  zapozdalogo  Van'ku: mimo nego  poehali,
poleteli chetyrehetazhnye zdaniya.
     Admiraltejstvo  prodvinulo  vos'mikolonnyj  svoj   bok:  prorozovelo  i
skrylos';  s toj  storony,  za Nevoj, mezhdu belymi kajmami shtukaturki  steny
starogo  zdaniya  brosili  yarko-morkovnyj  svoj cvet;  cherno-belaya soldatskaya
budka  ostalas'  nalevo;  v seroj  shineli rashazhival  tam staryj  pavlovskij
grenader; za plecho perekinul on ostryj iskristyj shtyk svoj.
     264
     Ravnomerno, medlenno, vyalo  protrusil mimo pavlovca Van'ka; ravnomerno,
medlenno, vyalo  protryassya mimo pavlovca  i  Nikolaj Apollonovich. YAsnoe utro,
goryashchee  nevskimi  iskrami,  pretvorilo vsyu vodu  tam  v  puchinu  chervonnogo
zolota;  i  v  puchinu chervonnogo  zolota s  razletu  ushla  truba svistavshego
parohodika; on uvidel, chto  suhaya figurochka  na trotuare toropit  zapozdalyj
svoj  shag, kak-to prygaya po  kamnyam  --  ta  suhaya  figurochka,  kotoraya... v
kotoroj... kotoruyu on uznal: to byl Apollon Apollonovich. Nikolaj Apollonovich
hotel izvozchika  zaderzhat', chtoby  dat' vremya  figurke otdalit'sya nastol'ko,
chtob...  -- bylo uzh pozdno:  staraya, britaya  golova povernulas' k izvozchiku,
pokachalas'  i  otvernulas'. Nikolaj  Apollonovich,  chtob  ne  byt'  uznannym,
povernul svoyu spinu k zapozdalomu peshehodu: nos utknul on v bober; vidnelis'
-- vorotnik da furazhka; uzhe doma zheltaya glyba pered nim tam vstala v tuman.
     Apollon  Apollonovich  Ableuhov, provodivshij  podrostka, teper' speshil k
porogu  zheltogo doma;  i  mimo  nego Admiraltejstvo  prodvinulo  tol'ko  chto
vos'mikolonnyj svoj bok; cherno-belaya polosataya budka ostalas' nalevo; uzhe on
shel po  naberezhnoj, sozercaya tam, na  Neve, puchinu chervonnogo  zolota,  kuda
vletela s razletu truba svistavshego parohodika.
     Tut u  sebya za  spinoj Apollon  Apollonovich Ableuhov  uslyshal  gremen'e
proletki;  povernulas' k proletke staraya  britaya  golova;  i  kogda izvozchik
poravnyalsya  s  senatorom,  to senator uvidel: tam, nad siden'em,-- skorchilsya
staroobraznyj  i  urodlivyj  yunosha,  nepriyatnejshim  obrazom  zavernuvshis'  v
shinel';  i kogda etot yunosha  poglyadel  na  senatora,  nos utknuvshi  v shinel'
(vidnelis'   lish'   glaza  da  furazhka),  to  senatora   staraya  golova  tak
stremitel'no otletela k stene, chto cilindr  udarilsya o kamennyj plod chernogo
domovogo  vystupa  (Apollon  Apollonovich  Ableuhov  metodichno  cilindr  svoj
popravil),  i Apollon  Apollonovich  Ableuhov  na  minutu ustavilsya  v vodnuyu
glubinu: v izumrudno-krasnuyu bezdnu.
     Emu pokazalos'  tut,  chto glaza  nepriyatnogo  yunoshi, uvidavshi  ego,  vo
mgnovenie oka stali shirit'sya, shirit'sya, shirit'sya: vo mgnovenie oka nepriyatno
rasshirilis', ostanovilis' polnym uzhasa  vzorom.  V uzhase Apollon Apollonovich
ostanovilsya  pred uzhasom: etot vzor  presledoval Apollona  Apollonovicha  vse
chashche i chashche;
     265
     etim vzorom smotreli na  nego podchinennye, etim  vzorom smotrel na nego
prohodyashchij ublyudochnyj rod: i student, i  mohnataya mandzhurskaya shapka; da, da,
da: tem  samym  vzorom  vzglyanuli i tem  samym bleskom  rasshirilis';  a  uzhe
izvozchik, ego obognavshi,  dokuchlivo podprygival na  kamnyah;  i mel'kal nomer
blyahi:  tysyacha devyat'sot  pyatyj; i  Apollon Apollonovich v sovershennom ispuge
glyadel  v  bagrovuyu,  mnogotrubnuyu  dal'; i  Vasil'evskij Ostrov muchitel'no,
oskorbitel'no, naglo glyadel na senatora.
     Nikolaj Apollonovich vyskochil iz proletki, kosolapo zaputavshis' v  polah
shineli, staroobraznyj i kakoj-to ves' zloj, pobezhal bystro-bystro k pod®ezdu
zheltogo  doma, perevalivayas' po-utinomu i zahlopavshi  v  vozduhe  shinel'nymi
kryl'yami  na  fone  yarko-bagrovoj  zari;  Ableuhov stal u pod®ezda; Ableuhov
zvonil; i kak prezhde mnozhestvo  raz (tochno tak zhe i nynche) na nego otkuda-to
izdali kinulsya golos storozha, Nikolaicha:
     -- "Zdraviya  zhelaem,  Nikolaj Apollonovich!.. Mnogo  vam blagodarny-s...
Pozdnenechko..."
     I kak  prezhde mnozhestvo raz,  tochno tak zhe i nynche, pyatialtynnik upal v
ruku storozha, Nikolaicha.
     Nikolaj  Apollonovich s siloj dernul zvonok: o, skoree  by  dver' otkryl
tam Semenych, a to -- iz tumana pokazhetsya ta suhaya figurochka (pochemu ona byla
ne v karete?); i na kazhdoj iz storon tyazhelogo domovogo kryl'ca  on uvidel po
raz®yatoj pasti grifona, rozovatogo ot zari, i kogtyami derzhavshego  kol'ca dlya
drevkov, krasno-belo-sinego flaga10, razvevavshego nad Nevoj svoe
trehcvetnoe polotnishche v izvestnye kalendarnye dni; nad grifonami izvayalsya na
kamne i gerb Ableuhovyh; etot gerb izobrazhal dlinnoperogo rycarya  v zavitkah
rokoko i  pronizannogo edinorogom; v Nikolae  Apollonoviche  Ableuhove, budto
ryba,  skol'znuvshaya  na  mgnovenie po poverhnosti vod,-- proshla dikaya mysl':
Apollon Apollonovich, prozhivayushchij za porogom klejmenoj toj dveri, ved' i est'
probodaemyj  rycar';  a  za etoyu  mysl'yu  i  vovse  tumanno  skol'znulo,  ne
podnimayas' k poverhnosti (protemnitsya  tak izdali ryba); rodovoj staryj gerb
otnosilsya  ko  vsem  Ableuhovym;  i on,  Nikolaj  Apollonovich,  tak  zhe  byl
probodaem -- no kem probodaem?
     Vsya  ta myslennaya  galimat'ya  probezhala  v  dushe  v  odnu  desyatuyu dolyu
sekundy: i uzh tam, i uzh tam, na paneli --
     266
     v  tumane -- uvidel  on  speshashchuyu k domu tu suhuyu  figurochku:  ta suhaya
figurochka  podbegala  stremitel'no,  --  ta  suhaya  figurochka,  v kotoroj...
kotoruyu... kotoraya izdali pered nim predstala v vide  zamorysha-nedonoska:  s
zheltym-zheltym  licom,   istoshchennyj,  gemorroidal'nyj   Apollon   Apollonovich
Ableuhov,  roditel', napominal smert' v  cilindre;  Nikolaj  Apollonovich  --
byvayut zhe shalye mysli -- predstavil sebe  figurochku Apollona  Apollonovicha v
moment ispolneniya supruzheskih  otnoshenij k  materi, Anne Petrovne: i Nikolaj
Apollonovich s  novoj siloj pochuvstvoval  znakomuyu toshnotu (ved',  v odin  iz
etih momentov on i byl zachat).
     Negodovanie ohvatilo ego: net, pust' budet, chto budet!
     Mezhdu  tem,  figurochka  priblizhalas'.  Nikolaj  Apollonovich,  k  svoemu
pozoru,  uvidel, chto priliv ego  yarosti,  podogretyj  iskusstvenno, gasnet i
gasnet: znakomoe zameshatel'stvo ovladelo im, i...
     I vzoru Apollona Apollonovicha predstavilos' nepriyatnoe zrelishche: Nikolaj
Apollonovich,  staroobraznyj i kakoj-to ves'  zloj, s zheltym-zheltym  licom, s
vospalennymi dokrasna vekami, s  ottopyrennoyu guboyu  --  Nikolaj Apollonovich
stremitel'no soskochil so stupenek kryl'ca i, perevalivayas' po-utinomu, bezhal
vinovato navstrechu roditelyu, s morgayushchim, izbegayushchim vzglyadom i s protyanutoj
iz-pod meha shineli nadushennoj rukoyu:
     "Dobroe utro, papasha..."
     Molchanie.
     -- "Vot nezhdannaya vstrecha, a ya -- ot Cukatovyh..."
     Apollon Apollonovich Ableuhov podumal,  chto etot vot  s vidu zastenchivyj
yunosha  --  yunosha negodyaj; no Apollon  Apollonovich Ableuhov  konfuzilsya  etoj
mysli,  osobenno v prisutstvii  syna; i, skonfuzivshis', Apollon  Apollonovich
Ableuhov zastenchivo bormotal:
     --  "Tak-s,  tak-s:  dobroe utro,  Kolen'ka... Da, vot,--  podite zhe --
vstretilis'... A? Da, da, da..."
     I kak prezhde mnozhestvo raz, tochno tak zhe i nynche, razdalsya tut v tumane
golos storozha, Nikolaicha:
     -- "Zdraviya zhelaem-s, vashe vysokoprevoshoditel'stvo!"
     Na  kryl'ce,  po  obe storony  dveri,  uzhasom razorvali grifonchiki svoi
klyuvovidnye  pasti;  dlinnoperyj kamennyj  rycar'  v  zavitkah  rokoko  i  s
razorvannoj grud'yu probodalsya edinorogom; chem slepitel'nej i
     267
     vozdushnej   razletalis'  po  nebu  rozovoperstye  predvestiya  dnya,  tem
otchetlivej  tyazheleli vse  vystupy zdanij; tem malinovej,  purpurnej byl  sam
past' razevavshij grifonchik.
     Dveri  razorvalis'; zapah znakomogo  pomeshcheniya  ohvatil  Ableuhovyh;  v
otverstie  dveri prosunulis' zhilovatye pal'cy lakeya: sam seryj Semenych, ves'
zaspannyj, v naspeh nakinutoj kurtke, shvachennoj  v vorote semidesyatiletnej
rukoj, shchurilsya, propuskaya gospod, ot nesterpimogo zanevskogo bleska.
     Ableuhovy kak-to bochkom proleteli v otverstie dveri.



     Oba znali,  chto  im predstoit razgovor; razgovor etot nazreval v dolgie
gody  molchaniya;  Apollon  Apollonovich,   otdavaya  lakeyu  cilindr,  pal'to  i
perchatki,  chto-to zdes' zameshalsya s kaloshami; bednyj, bednyj senator:  razve
on  znal,  chto  Nikolaj  Apollonovich  po otnosheniyu  k  nemu imeet  to  samoe
poruchenie.  V ravnoj  stepeni Nikolaj  Apollonovich ne mog dogadat'sya,  chto v
sovershenstve izvestna  roditelyu vsya istoriya krasnogo domino. Oba v minutu tu
vdyhali zapahi znakomogo pomeshcheniya; na lakejskuyu, zhilovatuyu  ruku myagko pal,
serebryas', pyshnyj bobr;  sonno kak-to svalilas'  shinel' -- tak-taki v  svoem
domino  i  predstal  Nikolaj  Apollonovich  pered  okom roditelya. U  Apollona
Apollonovicha, pri  vide etogo  domino v ume zavertelis'  davno  zatverzhennye
strochki:

     Kraski ognennogo cveta
     Broshu na ladon',
     CHtob predstal on v bezdne sveta
     Krasnyj, kak ogon'11.

     Tochno takoyu zh, kak u Semenycha, zhilovatoj rukoj (tol'ko nachisto vymytoj)
on poshchupal bachki:
     -- "A... a... Krasnoe domino?.. Skazhite, pozhalujsta!.."
     -- "YA byl ryazhenym..."
     -- "Tak-s... Kolen'ka... tak-s..."
     Apollon  Apollonovich  stoyal pered Kolen'koj s kakoyu-to gor'koj ironiej,
ne to shamkaya, a ne  to zhuya svoi guby; dryanno kak-to, s ironiej, sobralas' na
lbu ego kozha --
     268.
     v  morshchinochki;  dryanno  kak-to  ona   natyanulas'   na  cherepe.  CHuyalos'
predstoyashchee  ob®yasnenie:  chuyalos',  chto na dreve ih zhizni vyrosshij  plod  uzh
sozrel; vot sejchas on sorvetsya: sorvalsya i...-- vdrug:
     Apollon Apollonovich uronil karandashik (u  stupenek barhatnoj lestnicy);
Nikolaj  Apollonovich, sleduya starodavnemu  navyku, brosilsya pochtitel'no  ego
podnimat';   Apollon  Apollonovich  v   svoyu   ochered',   brosilsya  uprezhdat'
usluzhlivost'  syna,  no  spotknulsya, upadaya  na  kortochki i  rukami  kasayas'
stupenek;  bystro  lysaya golova ego  proletela  vniz  i  vpered;  neozhidanno
okazavshis'  pod pal'cami  protyanuvshego ruki syna:  Nikolaj  Apollonovich pred
soboyu mgnovenno uvidel zheltuyu zhilovatuyu sheyu otca, napominavshuyu rachij hvostik
(sboku  bilas'  arteriya);  kosolapyh dvizhenij  svoih Nikolaj  Apollonovich ne
rasschital,  neozhidanno prikosnuvshisya  k shee; teplaya  pul'saciya shei  ispugala
ego,  i otdernul  on ruku, no  -- pozdno otdernul:  pod  prikosnoveniem  ego
holodnoj ruki (vsegda chut' poteyushchej) Apollon Apollonovich povernulsya i uvidel
--  tot samyj vzglyad;  golova senatora  mgnovenno peredernulas' tikom,  kozha
dryanno tak  sobralas' v morshchinki  nad  cherepom i chut' dernulis' ushi. V svoem
domino  Nikolaj  Apollonovich  kazalsya  ves'  --  ognennym;  i  senator,  kak
vertlyavyj  yaponec,  izuchivshij priemy Dzhu-Dzhicu 12,  otbrosilsya  v
storonu, raspryamlyayas' vdrug na hrustyashchih kolenkah,-- vverh, vverh i vbok...
     Vse   eto  dlilos'  mgnovenie.   Nikolaj  Apollonovich   molchalivo  vzyal
karandashik i podal senatoru.
     -- "Vot, papasha!"
     CHistaya  meloch',  stuknuvshi  ih drug  o druga, porodila  v  oboih  vzryv
raznorodnejshih    pozhelanij,    myslej   i   chuvstv;   Apollon   Apollonovich
perekonfuzilsya  bezobraziyu tol'ko  chto  byvshego:  svoego  ispuga v otvet  na
pochtitel'nost' neznachashchej synovnej uslugi  (etot,  ves' krasnyj, muzhchina vse
zhe byl ego synom: plot'yu ot ploti ego: i pugat'sya sobstvennoj ploti pozorno,
chego zh ispugalsya on?); tem ne menee  bezobrazie bylo: on  sidel pod synom na
kortochkah  i  fizicheski na sebe oshchushchal tot samyj  vzor.  Vmeste  s  konfuzom
Apollon
     269
     Apollonovich ispytal  i  dosadu:  on priosanilsya, koketlivo izognul svoyu
taliyu, gordelivo szhal guby v kolechko, prinimaya v ruki podnyatyj karandash.
     --  "Spasibo,  Kolen'ka...  Ochen'  tebe  blagodaren...  I   zhelayu  tebe
priyatnogo sna..."
     Blagodarnost' otca v tot zhe mig perekonfuzila syna; Nikolaj Apollonovich
pochuvstvoval priliv krovi k shchekam; i kogda on podumal, chto  on  rozoveet, on
byl uzh bagrovyj.  Apollon Apollonovich poglyadel na syna ukradkoj; i,  uvidev,
chto  syn bagroveet, stal sam  rozovet';  chtoby  skryt'  etu rozovost',  on s
koketlivoj graciej poletel bystro-bystro  po lestnice, poletel, chtoby totchas
pochit' v svoej spalenke, zavernuvshis' v tonchajshee polotno.
     Nikolaj  Apollonovich ochutilsya  odin  na  stupen'kah barhatnoj lestnicy,
pogruzhennyj v glubokuyu  i upornuyu dumu: no golos lakeya oborval ego myslennyj
hod.
     -- "Batyushki!..  Vot zatmenie-s!.. Pamyat'-to vovse otshiblo... Barin moj,
milyj: ved', sluchilos'-to chto!.."
     -- "CHto sluchilos'?"
     -- "A takoe, chto -- iii... Kak skazat'-to -- ne smeyu..."
     Na  stupeni  sereyushchej lestnicy,  ustlannoj  barhatom (popiraemym  nogoyu
ministrov), vremenil Nikolaj Apollonovich; iz okoshka zhe, na to  samoe  mesto,
gde spotknulsya roditel', pod  nogi  padala setochka iz purpurovyh pyaten;  eta
setochka iz purpurovyh pyaten pochemu-to napomnila krov' (krov'  bagryanela i na
starinnom  oruzhii).  Znakomaya,  postylaya toshnota,  tol'ko  ne  v prezhnih  (v
uzhasnyh) razmerah, podnyalas' ot zheludka: ne stradal li on nesvareniem pishchi?
     -- "Uzh takoe sluchilos'! Da -- vot-s: barynya nasha-to..."
     -- "Barynya nasha, Anna Petrovna-s..."
     -- "Priehali-s!!"
     Nikolaj  Apollonovich  v  etot mig  s toshnoty stal  zevat': i  gromadnoe
otverstie ego rta shirilos' na zaryu: on stoyal tam, krasnyj, kak fakel.
     Starye guby lakeya protyanulis' pod belokuruyu shapku pyshnejshih i tonchajshih
volos:
     -- "Priehali-s!"
     -- "Kto priehal?"
     "Anna Petrovna-s..."
     270
     -- "Kakaya takaya?.."
     -- "Kak kakaya?.. Roditel'nica... CHto eto vy, barin-golubchik, vse ravno,
kak chuzhoj: matushka vasha..."
     -- "?"
     -- "Iz Gishpanii v Peterburh vozvratilis'..."
     ...............................................................
     -- "Pis'meco s posyl'nym prislali-s: ostanovilis' v gostinice... Potomu
-- sami znaete... Polozhenie ih takoe-s..."
     -- "?"
     --  "Tol'ko  chto   ih  vysokoprevoshoditel'stvo,  Apollon  Apollonovich,
izvolili vyehat', kak -- posyl'nyj: s pis'mom-s...  Nu, pis'mo ya -- na stol,
a posyl'nomu v ruki -- dvugrivennik..."
     -- "Pochitaj,  ne  proshlo eshche chasu,  kak -- Bog ty moj:  zayavilis' vdrug
sami-s!..  S  dostovernost'yu,  vidno, im bylo izvestno, chto netuti  na  domu
nikogo-s..."
     ...............................................................
     Pered  nim  pobleskival  shestoper: pyatno pavshego vozduha bagrovelo  tak
stranno; pyatno pavshego vozduha bagrovelo muchitel'no: stolb bagrovyj  tyanulsya
ot steny do okoshka; v stolbe plyasali pylinochki i kazalis' puncovymi. Nikolaj
Apollonovich  dumal, chto tochno  vot tak zhe rasplyasalas'  v nem krov'; Nikolaj
Apollonovich dumal, chto i sam chelovek -- tol'ko stolb dymyashchejsya krovi.
     ...............................................................
     --  "Pozvonilis'...  Otvoryayu  ya,  znachit,  dver'...  Vizhu:  neizvestnaya
barynya, pochtennaya barynya; tol'ko prosten'ko odetaya; i  vsya --  v chernom... YA
eto im:  "chego ugodno-s, sudarynya?" A oni na menya:  "Mitrij  Semenych, ali ne
uznaesh'?" -- YA zhe k ruchke: "Matushka, mol, Anna Petrovna..."
     ...............................................................
     Stoit pervomu  vstrechnomu negodyayu v cheloveka tknut'  poprostu  lezviem,
kak razrezhetsya belaya, bezvolosaya kozha  (tak,  kak rezhetsya zalivnoj porosenok
pod hrenom), a v viski stuchashchaya krov' izol'etsya vonyucheyu luzheyu...
     ...............................................................
     --  "Anna  zhe Petrovna  --  daj  im,  Bozhe,  zdorov'ya-s --  posmotreli:
posmotreli, ietta, one na menya... Posmotreli one na  menya da i v slezy: "Vot
hochu posmotret',  kak vy  tut  bez menya..."  Iz ridikyul'chika  -- ridikyul'chik
nashih fasonov -- povynimali platochek-s..."
     271
     --  "U menya zhe, sami,  nebos', izvolite  znat', strozhajshij  prikaz:  ne
pushchat'... Nu, tol'ko ya barynyu nashu pustil... A one..."
     Starichok  vypuchil glazki; on ostalsya s  shiroko  otkrytym rtom i, verno,
podumal,  chto  v  lakovom dome  gospoda  uzhe davno poshodili  s  uma: vmesto
vsyakogo  udivleniya, sozhaleniya, radosti -- Nikolaj Apollonovich  poletel vverh
po lestnice, razvevaya  v  prostranstvo prichudlivo yarko-krasnyj atlas,  budto
hvost bezzakonnoj komety 13.
     ...............................................................
     On, Nikolaj  Apollonovich...  Ili ne on? Net, on -- on:  on im, kazhetsya,
togda  govoril, chto  postylogo  starika nenavidit on; chto  postylyj  starik,
nositel' brilliantovyh znakov, prosto-naprosto est'  otpetyj moshennik... Ili
eto on vse govoril pro sebya?
     Net -- im, im!..
     Nikolaj  Apollonovich  ottogo   poletel  vverh  po  lestnice,  prervavshi
Semenycha,  chto  on yasno predstavil  sebe: odno skvernoe dejstvie negodyaya nad
negodyaem; vdrug emu predstavilsya negodyaj; lyazgnuli v pal'cah u etogo negodyaya
blistavshie nozhnicy, kogda negodyaj etot meshkovato brosilsya prostrigat' sonnuyu
arteriyu  kostlyavogo starikashki;  u  kostlyavogo  starikashki  lob  sobralsya  v
morshchinki; u kostlyavogo starika byla teplaya, pul'som b'yushchaya sheya i... kakaya-to
rach'ya; negodyaj lyazgnul nozhnicami po arterii kostlyavogo starikashki, i vonyuchaya
lipkaya  krov'  oblila  i pal'cy,  i  nozhnicy, starikashka  zhe --  bezborodyj,
morshchinistyj, lysyj -- tut zaplakal navzryd i vplotnuyu  ustavilsya pryamo v ochi
ego,  Nikolaya Apollonovicha, umolyayushchim vyrazheniem,  prisedaya  na  kortochki  i
silyas' zazhat' tryasushchimsya pal'cem to  otverstie v shee, otkuda s chut' slyshnymi
svistami krasnye strui vse -- pryadali, pryadali, pryadali...
     |tot obraz stol'  yarko  predstal pered nim, budto on byl uzhe tol'ko chto
(ved', kogda starik  upal na  karachki, to on mog by vo mgnovenie oka sorvat'
so steny shestoper, razmahnut'sya, i...). |tot obraz stol' yarko predstal pered
nim, chto on ispugalsya.
     Ottogo-to vot Nikolaj  Apollonovich brosilsya v begstvo po komnatam, mimo
lakov i  bleskov, topocha  kablukami  i  riskuya vyzvat'  senatora  iz dalekoj
opochival'ni.
     272
     DURNOJ ZNAK

     Esli  ya  ih siyatel'stvam,  prevoshoditel'stvam, milostivym  gosudaryam i
grazhdanam  predlozhil  by  vopros,  chto zhe  est'  kvartira  nashih  imperskih
sanovnikov, to, navernoe, eti pochtennye  zvaniya mne otvetili b pryamo  v  tom
utverditel'nom   smysle,    chto   kvartira   sanovnikov   est',   vo-pervyh,
prostranstvo, pod kotorym  my vse razumeem sovokupnosti komnat; eti  komnaty
sostoyat: iz edinstvennoj komnaty, nazyvaemoj zaloj i zalom, chto -- zamet'te
sebe  -- vse ravno; sostoyat oni dalee iz komnaty dlya  priema  mnogorazlichnyh
gostej; i protchaya, protchaya, protchaya (ostal'noe zdes' -- melochi).
     Apollon  Apollonovich  Ableuhov byl  dejstvitel'nym  tajnym  sovetnikom;
Apollon Apollonovich byl osoboj  pervogo klassa  (chto opyat'-taki -- to  zhe),
nakonec: Apollon Apollonovich Ableuhov byl sanovnik imperii; vse to videli my
s pervyh  strok  nashej knigi.  Tak  vot: kak  sanovnik,  kak  dazhe  chinovnik
imperii, on ne mog ne selit'sya v prostranstvah, imeyushchih  tri izmereniya; i on
selilsya  v  prostranstvah: v prostranstvah kubicheskih,  sostoyavshih, zamet'te
sebe: iz  zala (il' -- zaly) i protchego, protchego, protchego, chto pri beglom
osmotre  uspeli  my nablyusti  (ostal'noe  zdes'  --  melochi);  sredi etih-to
melochej byl ego kabinet, byli -- tak sebe -- komnaty.
     |ti, tak sebe, komnaty  osvetilis' uzh solncem; i strelyala uzh v  vozduhe
inkrustaciya  stolikov,  i  blesteli  uzh   veselo  zerkala:   i  vse  zerkala
zasmeyalis', potomu  chto pervoe  zerkalo, chto  glyadelo  v zal  iz  gostinoj,
otrazilo  belyj,  budto  v  muke,  lik Petrushki,  sam  balagannyj  Petrushka,
yarko-krasnyj, kak krov', razbezhalsya iz zala (topal shag ego);  totchas zerkalo
perekinulo  zerkalu  otrazhenie;  i  vo  vseh  zerkalah otrazilsya  balagannyj
Petrushka: to byl Nikolaj Apollonovich, s  razbegu  vletevshij v gostinuyu i tam
vstavshij  kak vkopannyj, ubegaya glazami v  holodnye zerkala,  potomu  chto on
videl: pervoe zerkalo, chto  glyadelo v zal iz gostinoj, Nikolayu Apollonovichu
otrazilo nekij predmetik:  smertnyj  ostov v zastegnutom syurtuke, obladayushchij
cherepom,  ot  kotorogo vpravo i vlevo zagnulos' po golomu uhu i po malen'koj
bachke; no mezh  bak i ushej pokazalsya bol'she, chem sleduet, zaostrennyj  nosik;
nad zaostrennym nosikom dve temnye orbity podnyalis' ukoriznenno...
     273
     Nikolaj Apollonovich ponyal, chto Apollon Apollonovich syna zdes' podzhidal.
     Apollon  Apollonovich  vmesto  syna  uvidel  v zerkalah  prosto-naprosto
balagannuyu krasnuyu  marionetku;  i uvidevshi  balagannuyu marionetku,  Apollon
Apollonovich  zamer;   balagannaya  marionetka  ostanovilas'  sred'  zala  tak
stranno-rasteryanno...
     Togda Apollon Apollonovich neozhidanno dlya sebya  pritvoril dveri v  zalo;
otstuplenie bylo otrezano. CHto on nachal, nado bylo skoree konchat'. Razgovor
po povodu strannogo  povedeniya  syna  Apollon  Apollonovich rassmatrival, kak
tyagostnyj  hirurgicheskij  akt.   Kak  hirurg,  podbegayushchij  k  operacionnomu
stoliku,   na  kotorom  razlozheny   nozhichki,   pilochki,  sverla,--   Apollon
Apollonovich,   potiraya  zheltye  pal'cy,  podoshel  vplotnuyu  tut  k  Nicolas,
ostanovilsya,  i, ishcha izbegayushchih glaz, bessoznatel'no vynul futlyar ot  ochkov,
povertel  mezhdu pal'cami,  spryatal,  kak-to sderzhanno kashlyanul,  pomolchal  i
skazal:
     -- "Tak-to vot: domino".
     V to zhe  vremya podumal on, chto vot etot s vidu zastenchivyj  yunosha,  rot
oskalivshij do  ushej i pryamo v  glaza ne glyadyashchij temi samymi vzorami -- etot
zastenchivyj yunosha  i nagloe peterburgskoe domino, o kotorom pisala zhidovskaya
pressa, est'  odno i  to zhe lico; chto on, Apollon Apollonovich, osoba pervogo
klassa  i stolbovoj dvoryanin --  on  ego porodil; v  eto samoe vremya Nikolaj
Apollonovich kak-to smushchenno zametil:
     --  "Da,  vot... mnogie byli  v  maskah...  Tak  vot  i  ya sebe tozhe...
kostyumchik..."
     V eto samoe vremya Nikolaj  Apollonovich dumal, chto  vot eto dvuharshinnoe
tel'ce roditelya, sostavlyavshee  v okruzhnosti ne bolee  dvenadcati s polovinoj
vershkov,  est' centr i  okruzhnost' nekoego  bessmertnogo centra: tam zaselo,
ved',  "ya";  i  lyubaya  doska,  sorvavshis'  ne  vovremya,  etot  centr  mogla
pridavit': pridavit' okonchatel'no; mozhet byt', pod vliyaniem etoj vosprinyatoj
mysli Apollon Apollonovich probezhal bystro-bystro k tomu otdalennomu stoliku,
probarabanil  na nem dvumya  pal'cami, v to  vremya  kak Nikolaj  Apollonovich,
nastupaya, vinovato smeyalsya:
     -- "Bylo, znaesh' li, veselo... Tancevali my, znaesh' li..."
     A sam-to on dumal: kozha, kosti da krov', bez edinogo
     274
     muskula; da, no  eta  pregrada --  kozha, kosti da krov'  --  po veleniyu
sud'by dolzhna razorvat'sya na chasti; esli eto budet segodnya  izbegnuto, budet
s zavtrashnim vecherom opyat' nabegat', chtoby zavtrashnej noch'yu...
     Tut Apollon  Apollonovich,  pojmavshij  v  blistayushchem  zerkale tot  samyj
vzglyad ispodlob'ya, povernulsya na kabluchkah i pojmal konchik frazy.
     -- "Potom, znaesh' li, my igrali v petit-jeu" 14.
     Apollon  Apollonovich, glyadya  na syna  v upor, nichego ne otvetil; i  tot
samyj  vzglyad  ispodlob'ya  upersya  v parketiki  pola...  Apollon Apollonovich
vspomnil: ved', etot postoronnij "Petrushka"  byl  malen'kim  tel'cem; tel'ce
eto,  byvalo,  on  s  otecheskoj  nezhnost'yu   taskal   na  rukah;  belokudryj
mal'chonochek,   nadev   kolpachok  iz  bumagi,  vzbiralsya  na   sheyu.   Apollon
Apollonovich, detoniruya i sryvayas', s hripotoj napeval:

     Durachok-prostachok,
     Kolen'ka tancuet:
     On nadel kolpachok,
     Na kone garcuet.

     Posle on  podnosil rebenka  vot k etomu zerkalu; v zerkale otrazhalis' i
staryj, i malyj; on pokazyval mal'chiku otrazheniya, prigovarivaya:
     -- "Posmotri-ka, synochek: chuzhie tam..." Inogda Kolen'ka plakal  i potom
krichal po nocham. A teper', a teper'? Apollon Apollonovich uvidel ne tel'ce, a
telo: chuzhoe, bol'shoe... CHuzhoe li?
     Apollon Apollonovich zacirkuliroval po gostinoj, i vpered, i nazad;
     -- "Vidish' li, Kolen'ka..."
     Apollon Apollonovich opustilsya v glubokoe kreslo.
     -- "Mne, Kolen'ka, nado... To est', ne mne, a -- nadeyus' -- nam nado...
nado s toboj  ob®yasnit'sya: raspolagaesh'  li ty sejchas dostatochnym  vremenem?
Vopros,  i  volnuyushchij,  zaklyuchaetsya  v  tom,   chto"...  Apollon  Apollonovich
spotknulsya  na poluslove,  podbezhal  snova k  zerkalu  (v eto  vremya  zabili
kuranty), i iz zerkala na  Nikolaya Apollonovicha posmotrela smert' v syurtuke,
podnyalsya  ukoriznennyj  vzor,  probarabanili  pal'cy;  i zerkalo  s  hohotom
lopnulo:  poperek  ego molniej s  legkim  hrustom  proletela krivaya  igla; i
zastyla naveki tam serebristym zigzagom.
     Apollon  Apollonovich  Ableuhov  brosil  vzory  na  zerkalo,  i  zerkalo
raskololos'; suevery skazali by:
     275
     -- "Durnoj znak, durnoj znak..."
     Koncheno, sovershilos': razgovor predstoyal.
     Nikolaj  Apollonovich  vsemi sposobami, ochevidno,  staralsya na  vozmozhno
bol'shee vremya  ottyanut' ob®yasnenie; a  s  segodnyashnej nochi  ob®yasnenie  bylo
izlishne: vse  i  tak ob®yasnilos' by.  Nikolaj  Apollonovich pozhalel,  chto  on
vovremya ne  udral  iz  gostinoj  (uzhe  skol'ko  chasov  agoniya vse  tyanetsya,
tyanetsya: i pod serdcem ego chto-to puhnet, puhnet i puhnet); v svoem uzhase on
ispytyval strannoe sladostrastie: ot otca ne mog otorvat'sya.
     -- "Da, papasha: ya priznat'sya skazat', ob®yasneniya nashego zhdal".
     -- "Aa... ty zhdal?"
     "Da, ya zhdal".
     -- "Ty svoboden?"
     -- "Da, ya svoboden".
     Ot otca  ne  mog otorvat'sya:  pered  nim... No  zdes' ya  dolzhen sdelat'
kratkoe otstuplenie.
     O,  dostojnyj  chitatel':  my yavili  naruzhnost'  nositelya  brilliantovyh
znakov v utrirovannyh, slishkom rezkih chertah, no bez vsyakogo yumora; my yavili
naruzhnost'  nositelya  brilliantovyh  znakov lish'  tak, kak ona  predstala by
vsyakomu  postoronnemu nablyudatelyu,--  a vovse  ne  tak,  kak  ona nesomnenno
otkrylas' by  i sebe, i  nam:  my, ved', k nej prismotrelis';  my pronikli v
donel'zya potryasennuyu dushu  i v yarye  vihri soznaniya; ne  meshaet zhe napomnit'
chitatelyu vid toj samoj naruzhnosti v samyh obshchih chertah, potomu chto my znaem:
kakov vidimyj  vid, takova zhe i sut'.  Zdes' dostatochno  lish' zametit',  chto
esli by eta sut' nam  predstala,  chto esli by  pered nami promchalis' vse eti
vihri  soznaniya, razorvavshi lobnye kosti, i esli by my mogli holodno vskryt'
sinie suhozhil'nye vzdutiya, to... No -- molchanie. Slovom, slovom: postoronnij
vzor zdes'  uvidel by, na etom vot meste, ostov staroj gorilly,  zatyanutyj v
syurtuk...
     -- "Da, ya svoboden..."
     -- "V takom sluchae, Kolen'ka, pojdi k sebe v komnatu: soberis' prezhde s
myslyami. Esli  ty  najdesh' v sebe nechto,  chto  ne meshalo  by  nam  obsudit',
prihodi ko mne v kabinet".
     -- "Slushayu, papa..."
     "Da, kstati: snimi s sebya eti balagannye tryapki... Govorya
     276
     otkrovenno, mne vse eto krajne ne nravitsya..."
     -- "?"
     -- "Da, krajne ne nravitsya! Ne nravitsya v vysshej stepeni!!"
     Apollon  Apollonovich  uronil svoyu ruku; dve  zheltyh kostyashki  otchetlivo
probarabanili na lombernom stolike.
     --  "Sobstvenno",-- zaputalsya  Nikolaj Apollonovich,-- "sobstvenno, nado
by mne..."
     No hlopnula dver': Apollon Apollonovich procirku-liroval v kabinetik.



     Nikolaj Apollonovich tak i  ostalsya  u stolika:  ego  vzory  zabegali po
listikam bronzovoj inkrustacii, po korobochkam, polochkam, vyhodyashchim  iz sten.
Da, vot tut on igral; tut podolgu  on sizhival -- na etom vot  kresle, gde na
bledno-atlasnoj  lazuri siden'ya  zavivalis' girlyandochki; i vse tak  zhe,  kak
prezhde, visela kopiya s  kartiny Davida "Distribution des aigles par Napolon
premier".  Kartina  izobrazhala  velikogo  imperatora v venke  i  v  porfire,
prostiravshego ruku k sobraniyu marshalov.
     CHto on  skazhet otcu?  Snova muchitel'no lgat'?  Lgat',  kogda uzhe  lozh'
bespolezna? Lgat', kogda ego polozhenie nyne isklyuchaet vsyakuyu  lozh'? Lgat'...
Nikolaj Apollonovich vspomnil, kak lgal on v gody dalekogo detstva.
     Vot  i  royal',  stil'nyj,  zheltyj:  prikosnulsya k parketu  uzkih  nozhek
kolesikami. Kak, byvalo, sadilas' zdes'  matushka, Anna Petrovna, kak  starye
zvuki  Bethovena  potryasali  zdes'  steny:  starinnaya starina,  vzryvayas'  i
zhaluyas'  zvukami,  tem zhe vstavala tomleniem  v  mladencheskom serdce,  chto i
bledneyushchij  mesyac,  kotoryj  voshodit,  ves'  krasnyj,  i vyshe  voznosit nad
gorodom svoyu bledno-palevuyu pechal'...
     Ne pora li idti ob®yasnyat'sya -- v chem ob®yasnyat'sya?
     V etot mig v okna glyanulo solnce, yarkoe  solnce brosalo tam sverhu svoi
mechevidnye svetochi: zolotoj tysyacherukij  titan iz stariny besheno zanaveshival
pustotu, osveshchaya i  shpicy, i kryshi, i strui, i kamni, i k steklu prinikayushchij
bozhestvennyj, skleroticheskij lob;
     277
     zolotoj  tysyacherukij  titan  nemo  plakalsya  tam  na svoe  odinochestvo:
"Prihodite, idite ko mne -- k starinnomu solncu!"
     No   solnce   emu  pokazalos'   gromadnejshim   tysyachelapym   tarantulom
15, s sumasshedsheyu strastnost'yu napadavshim na zemlyu...
     I  nevol'no  Nikolaj   Apollonovich  zazhmuril   glaza,  potomu  chto  vse
vspyhnulo:  vspyhnul lampovyj abazhur; lampovoe steklo  osypalos' ametistami;
iskorki  razblistalis'   na  kryle  zolotogo   amura  (amur  pod  zerkal'noj
poverhnost'yu svoe tyazheloe plamya  prosunul v zolotye rozany venka); vspyhnula
poverhnost' zerkal - da: zerkalo raskololos'.
     Suevery skazali by:
     -- "Durnoj znak, durnoj znak..."
     V eto  vremya, sredi vsego zolotogo i yarkogo, za spinoj Ableuhova vstalo
neyarkoe ochertanie;  po vsemu takomu  nemomu, kak solnechnyj zajchik, probezhalo
yavstvenno bormotanie.
     -- "A kak zhe... my..."
     Nikolaj Apollonovich podnyal svoj lik...
     -- "Kak zhe my... s barynej?"
     I uvidel Semenycha.
     Pro vozvrashchenie materi  on i vovse zabyl;  a  ona,  mat', vozvratilas';
vozvratilas' s nej  starina -- s ceremonnost'yu,  scenami,  s  detstvom  i  s
dvenadcat'yu guvernantkami,  iz  kotoryh kazhdaya  soboyu  yavlyala olicetvorennyj
koshmar 16.
     -- "Da... Ne znayu ya, pravo..."
     Pered nim Semenych ozabochenno pozhevyval svoi starye guby.
     "Barinu, chto li, dokladyvat'?"
     -- "Razve papasha ne znaet?"
     -- "Ne osmelilsya ya..."
     -- "Tak idite, skazhite..."
     -- "Uzh pojdu... Uzh skazhu..."
     I Semenych poshel v koridor.
     Staroe vozvrashchalos': net, staroe ne vernetsya; esli staroe vozvrashchaetsya,
to ono glyadit po-inomu. I staroe na nego poglyadelo -- uzhasno!
     Vse,  vse,  vse:  etot  solnechnyj  blesk,  steny,  telo,  dusha  --  vse
provalitsya; vse uzh valitsya, valitsya; i -- budet: bred, bezdna, bomba.
     Bomba -- bystroe rasshirenie gazov... Kruglota rasshireniya gazov
     278
     vyzvala v  nem odnu pozabytuyu  dikost', i  bezvlastno  iz  legkih ego v
vozduh vyrvalsya vzdoh.
     V  detstve  Kolen'ka   bredil;  po   nocham  inogda  pered  nim  nachinal
poprygivat'  elastichnyj  komochek, ne  to --  iz reziny, ne to -- iz  materii
ochen'  strannyh mirov; elastichnyj  komochek,  kasalsya pola, vyzyval  na  polu
tihij  lakovyj  zvuk:  ppp-peppp; i  opyat':  ppp-peppp.  Vdrug  komochek,
razbuhaya  do uzhasa,  prinimal vsyu  vidimost' sharovidnogo tolstyaka-gospodina;
gospodin zhe tolstyak, stav tomitel'nym sharom,-- vse shirilsya, shirilsya i grozil
okonchatel'no navalit'sya, chtob lopnut'.
     I poka naduvalsya  on,  stanovyas' tomitel'nym sharom,  chtob  lopnut',  on
poprygival, bagrovel, podletal, na polu vyzyvaya tihij, lakovyj zvuk:
     -- "Ppp..."
     -- "Pppovich..."
     -- "Ppp..."
     I on razryvalsya na chasti.
     A Nikolen'ka, ves' v bredu, prinimalsya vykrikivat' prazdnye erundovskie
veshchi -- vse o tom, ob odnom: chto i on okruglyaetsya, chto i on -- kruglyj nol';
vse v nem nolilos' -- nollilos' -- nolll...
     Guvernantka  zhe,  Karolina  Karlovna  17,  v   nochnoj  beloj
koftochke,  s  chertovskimi papil'otkami v volosah, prinyavshih  ottenok  s  nim
tol'ko chto byvshego  uzhasa,--  na krik  vskochivshaya iz  svoej  puhovoj posteli
baltijskaya  nemka,-- Karolina  Karlovna na nego  serdito smotrela iz zheltogo
kruga svechi,  a krug --  shirilsya,  shirilsya,  shirilsya.  Karolina zhe  Karlovna
povtoryala mnozhestvo raz:
     -- "Uspokojsiya, malinka  Kolinka:  eto  --  rost..."  Ne glyadela,  a --
karlilas'; i ne rost -- rasshirenie: shirilsya, puchilsya, lopalsya: --
     Ppp Pppovich Ppp... '8
     -- "CHto ya, brezhu?"
     Nikolaj Apollonovich prilozhil ko  lbu  svoi holodnye  pal'cy:  budet  --
bred, bezdna, bomba.
     A  v  okne,  za oknom -- izdaleka-daleka, gde  prinizilis' berega,  gde
pokorno  priseli   holodnye   ostrovnye  zdaniya,  nemo,  ostro,  muchitel'no,
nemiloserdno utknulsya v vysokoe nebo petropavlovskij shpic.
     Po koridoru proshel  shag  Semenycha.  Medlit'  nechego:  Roditel', Apollon
Apollonovich, ego zhdet.
     279



     Kabinet senatora byl prost chrezvychajno; posredi, konechno, vysilsya stol;
i eto ne glavnoe; nesravnenno vazhnee zdes' vot  chto:  shli shkafy  po stenam;
sprava shkaf  --  pervyj,  shkaf --  tretij,  shkaf --  pyatyj;  sleva:  vtoroj,
chetvertyj,  shestoj;  polnye  polki  ih  gnulis' pod planomerno rasstavlennoj
knigoyu; posredine zhe stola lezhal kurs "Planimetrii".
     Apollon Apollonovich pred othodom  k  snu  obychno  razvertyval knizhechku,
chtoby  snu  nepokornuyu  zhizn'   v  svoej   golove  uspokoit'   v  sozercanii
blazhennejshih ochertanij: parallelepipedov, parallelogrammov, konusov, kubov i
piramid. k  Apollon Apollonovich opustilsya  v chernoe kreslo; v  spinka kresla
obitaya kozheyu, vsyakogo by manila otkinut'sya, a tem bolee by manila otkinut'sya
bessonnym tomitel'nym  utrom. Apollon Apollonovich Ableuhov byl  sam  s soboj
choporen;  i  tomitel'nym utrom  on  sidel  nad  stolom,  sovershenno  pryamoj,
podzhidaya k sebe svoego negodnogo syna. V ozhidanii zh syna on vydvinul yashchichek;
tam pod literoj "r" on dostal dnevnichok, ozaglavlennyj "Nablyudeniya"; i tuda,
v  "Nablyudeniya",  stal  zapisyvat'  on  svoi  opytom iskushennye mysli.  Pero
zaskripelo:     "Gosudarstvennyj     chelovek     otlichaetsya    gumanizmom...
Gosudarstvennyj chelovek..."
     Nablyudenie nachinalos' ot propisi; no na propisi ego oborvali; za spinoj
ego razdalsya ispugannyj vzdoh; Apollon Apollonovich pozvolil  sebe sil'nejshij
nazhim, povernuvshis' (pero oblomalos'), on uvidel Semenycha.
     --  "Barin,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo...  Osmelyus'  vam  dolozhit'
(davecha-to zapamyatoval)..."
     -- "CHto takoe!"
     -- "A takoe, chto -- iii... Kak skazat'-to, ne znayu..."
     -- "A -- tak-s, tak-s..."
     Apollon  Apollonovich  vyrezalsya  vsem korpusom,  yavlyayas'  dlya  vneshnego
nablyudeniya  sovershennejshim  sochetaniem iz linij: seryh,  belyh  i chernyh;  i
kazalsya
     ofortom.
     --  "Da   vot-s:  barynya  nasha-s,  --  osmelyus'  vam  dolozhit',--  Anna
Petrovna-s..."
     Apollon  Apollonovich  serdito vdrug  povernul  k lakeyu  svoe  gromadnoe
uho...
     280
     -- "CHto takoe -- aa?.. Govorite gromche: ne slyshu".
     Drozhashchij Semenych sklonilsya k samomu  bledno-zelenomu uhu, glyadyashchemu  na
nego vyzhidatel'no:
     -- "Barynya... Anna Petrovna-s... Vernulis'..."
     -- "?.."
     -- "Iz Gishpanii -- v Piterburh..."
     ...............................................................
     -- "Tak-s, tak-s: ochen' horosho-s!.."
     ...............................................................
     -- "Pis'meco s posyl'nym prislali-s..."
     -- "Ostanovilis' v gostinice..."
     -- "Tol'ko  chto vashe  vysokoprevoshoditel'stvo izvolili vyehat'-s,  kak
posyl'nyj-s, s pis'mom-s..."
     -- "Nu, pis'mo ya na stol, a posyl'nomu v ruku -- dvugrivennyj..."
     -- "Ne proshlo eshche chasu, vdrug: slyshu ya jetta -- zvonyatsya..."
     ...............................................................
     Apollon  Apollonovich,  polozhivshi  ruku na  ruku,  sidel  v  sovershennom
besstrastii, bez  dvizhen'ya; kazalos',  sidel on bez mysli: ravnodushno vzglyad
ego  padal na  knizhnye  koreshki;  s  knizhnogo  koreshka  zolotela vnushitel'no
nadpis': "Svod Rossijskih  Zakonov. Tom pervyj". I  dalee: "Tom  vtoroj". Na
stole lezhali pachki bumag,  zolotela  chernil'nica, primechalis' ruchki i per'ya;
na stole stoyalo  tyazheloe press-pap'e  v vide tolstoj podstavochki, na kotoroj
serebryanyj muzhichok (vernopoddannyj)  podnimal vo  zdravie  bratinu. Apollon
Apollonovich pered per'yami, pered ruchkami,  pered  pachechkami  bumag, skrestiv
ruki, sidel bez dvizhen'ya, bez drozhi...
     ...............................................................
     --  "Otvoryayu  ya,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,   dver':  neizvestnaya
barynya, pochtennaya barynya..."
     -- "YA eto im: "CHego ugodno?.." Barynya zhe na menya: "Mitrij Semenych...""
     -- "YA zhe k ruchke: matushka, mol, Anna Petrovna..."
     -- "Posmotreli oni, da i v slezy..."
     -- "Govoryat: "Vot hochu posmotret', kak vy tut bez menya...""
     ...............................................................
     Apollon  Apollonovich  nichego ne otvetil, no  snova vydvinul yashchik, vynul
dyuzhinu  karandashikov  (ochen'-ochen' deshevyh),  vzyal  paru  ih  v pal'cy --  i
zahrustela v
     281
     pal'cah  senatora  karandashnaya  palochka.  Apollon   Apollonovich  inogda
vyrazhal svoyu dushevnuyu muku etim sposobom: lomal karandashnye pachki, dlya etogo
sluchaya tshchatel'no soderzhimye v yashchike pod literoj "b e".
     -- "Horosho... Mozhete idti..."
     ...............................................................
     No, hrustya karandashnymi pachkami,  vse zhe on  dostojno  sumel  sohranit'
bespristrastnyj svoj  vid; i  nikto, nikto ne skazal by, chto chopornyj barin,
nezadolgo do  etogo miga, zadyhayas' i chut' li ne  placha, provozhal po slyakoti
kuharkinu doch'; nikto, nikto b ne skazal, chto ogromnaya lobnaya vypuklost' tak
nedavno  taila zhelan'e smesti nepokornye tolpy,  opoyasavshi zemlyu, kak cep'yu,
zheleznym prospektom.
     A  kogda Semenych  ushel, Apollon Apollonovich,  brosiv v korzinku oblomki
karandashej, otkinulsya golovoj pryamo  k spinke chernogo kresla:  staroe lichiko
pomolodelo; bystro on  stal popravlyat' na  shee svoj  galstuk; bystro  kak-to
vskochil i  zabegal,  cirkuliruya  ot  ugla  do ugla:  nebol'shogo  rostochku  i
kakoj-to vertlyaven'kij, Apollon Apollonovich vsem napomnil by syna: eshche bolee
on napomnil fotograficheskij snimok s Nikolaya Apollonovicha  tysyacha  devyat'sot
chetvertogo goda.
     V  eto vremya iz dal'nego pomeshcheniya,  iz -- tak sebe -- komnat, razdalsya
udar za udarom; nachinayas' gde-to vdali, priblizhalis' udary; tochno kto-to tam
shel,  metallicheskij,  groznyj; i razdalsya  udar, razdroblyayushchij vse.  Apollon
Apollonovich nevol'no  ostanovilsya i  hotel bezhat' k  dveri, zaperet' na klyuch
kabinet, no...  zadumalsya,  ostalsya na meste, potomu chto udar, razdroblyayushchij
vse,  okazalsya zvukom zahlopnutoj dveri  (zvuk shel iz  gostinoj); neskazanno
muchitel'no shel kto-to k dveri, gromko kashlyaya i shlepaya neestestvenno tuflyami:
strashnaya  starina, kak na nas  iz  glubin nabegayushchij  vopl', vdrug okrepla v
pamyati  zvukami starodavnego peniya,  pod kotoroe Apollon Apollonovich nekogda
vpervye vlyubilsya v Annu Petrovnu:
     -- "Ujmi-tees'... vaalnee-niya... stra-aaa-stii..."
     "Uu-snii... bee-znaaa-dee-zhnaa-ee see-eee-rdce..."
     Tak pochemu zhe, tak chto zhe?
     Dver' otvorilas': na poroge ee stoyal Nikolaj Apollonovich, v mundirchike,
dazhe  pri shpage (tak  on byl na balu, tol'ko snyal domino), no v  tuflyah i  v
pestroj tatarskoj ermolke.
     282
     -- "Vot, papasha, i ya..."
     Lysaya golova povernulas' na  syna;  ishcha  podhodyashchego slova, zashchelkal on
pal'cami:
     -- "Vidish' li,  Kolen'ka",-- Apollon Apollonovich, vmesto rechi o  domino
(do domino li teper'?) zagovoril o drugom obstoyatel'stve: ob obstoyatel'stve,
prinudivshem tol'ko chto ego obratit'sya k perevyazannoj pachke karandashej.
     -- "Vidish' li, Kolen'ka: do sih por ya s toboj ne obmenyalsya izvestiem, o
kotorom  ty,  moj drug, bez  somneniya, slyshal... Tvoya  mat', Anna  Petrovna,
vernulas'..."
     Nikolaj  Apollonovich vzdohnul oblegchenno i podumal: "Tak  vot ono chto",
no pritvorilsya vzvolnovannym:
     -- "Kak zhe, kak zhe: ya -- znayu..."
     Dejstvitel'no: v pervyj raz Nikolaj  Apollonovich sebe tochno predstavil,
chto mat' ego,  Anna  Petrovna, vernulas'; no, predstavivshi eto, prinyalsya  za
staroe: za sozercanie vdavlennoj grudi, shei, pal'cev, ushej, podborodka pered
nim begushchego starika... |ti  ruchki, eta  shejka (kakaya-to rach'ya)! Ispugannyj,
perekonfuzhennyj vid i chisto devich'ya stydlivost', s kotoroj starik..
     -- "Anna Petrovna, drug moj, sovershila  postupok, kotoryj... kotoryj...
tak  skazat',  trudno...  trudno mne, Kolen'ka, s  dostatochnym hladnokroviem
kvalificirovat'..."
     CHto-to v uglu zashurshalo: zatrepetalas', zabilas' tam, pisknula -- mysh'.
     -- "Slovom, postupok etot tebe, nadeyus',  izvesten; etot postupok  ya do
sih por,-- ty eto zametil,-- vozderzhivalsya pri tebe obsuzhdat', vo vnimanie k
tvoim estestvennym chuvstvam..."
     Estestvennym   chuvstvam!   CHuvstva   eti   byli   vo   vsyakom    sluchae
neestestvenny...
     -- "K tvoim estestvennym chuvstvam..."
     -- "Da, spasibo, papasha: ya vas ponimayu..."
     --  "Konechno",--  Apollon  Apollonovich zasunul  dva pal'ca  v  zhiletnyj
karmanchik  i  snova  zabegal  po diagonali  (ot  ugla  k  uglu).-- "Konechno:
vozvrashchenie v Peterburg tvoej materi dlya tebya neozhidannost'".
     (Apollon  Apollonovich  ostanovil   vzglyad  na  syne,  pripodnyavshis'  na
cypochkah).
     -- "Polnaya..."
     -- "Neozhidannost' dlya vseh nas..."
     283
     -- "Kto by mog podumat', chto mama vernetsya..."
     -- "To zhe samoe i ya govoryu: kto by mog podumat'",-- Apollon Apollonovich
rasteryanno razvel rukami, podnyal plechi, rasklanyalsya pered polom,-- "chto Anna
Petrovna vernetsya..." -- I zabegal opyat': -- "|ta polnaya neozhidannost' mozhet
okonchit'sya, kak  ty  imeesh'  vse  osnovaniya  polagat',  izmeneniem  (Apollon
Apollonovich mnogoznachitel'no podnyal svoj palec, gremya na vsyu  komnatu basom,
tochno  on pred tolpoj proiznosil  vazhnuyu rech') nashego  domashnego status quo,
ili zhe (on povernulsya) vse ostanetsya po-starinnomu".
     -- "Da, ya tak polagayu..."
     "V pervom sluchae -- milosti prosim".
     Apollon Apollonovich rasklanyalsya dveri.
     -- "Vo vtorom sluchae,-- Apollon  Apollonovich rasteryanno zamorgal,--  ty
ee uvidish', konechno, no ya... ya... ya..."
     I Apollon Apollonovich podnyal na syna  glaza; glaza byli grustnye: glaza
trepetavshej, zatravlennoj lani.
     -- "YA, Kolen'ka, pravo, ne znayu: no  dumayu...  Vprochem,  eto tak trudno
tebe ob®yasnit', prinyav vo vnimanie estestvennost' chuvstva, kotoroe..."
     Nikolaj Apollonovich  zatrepetal  ot vzglyada  senatora,  s kotorym tot k
nemu povernulsya,  i  strannoe  delo: on  pochuvstvoval neozhidannyj priliv  --
mozhete  sebe  predstavit'  chego? Lyubvi? Da, lyubvi k  etomu  staromu despotu,
obrechennomu razletet'sya na chasti.
     Pod vliyaniem etogo chuvstva on rvanulsya k otcu: eshche mig, on upal by pred
nim  na  koleni,  chtob  kayat'sya  i  molit'  o  poshchade;  no starik, pri  vide
vstrechnogo dvizheniya  syna,  vnov'  podzhal svoi  guby,  otbezhal kak-to vbok i
brezglivo stal pomahivat' ruchkami:
     --  "Net,  net, net! Ostav'te,  pozhalujsta... Da-s,  ya znayu, chto  nado
vam!.. Vy menya slyshali, potrudites' teper' menya ostavit' v pokoe".
     Povelitel'no po  stolu prostuchali dva pal'ca; ruka podnyalas' i pokazala
na dver':
     --  "Vy,  milostivyj  gosudar',   izvolite  vodit'  menya  za  nos;  vy,
milostivyj gosudar', mne ne syn; vy -- uzhasnejshij negodyaj!"
     Vse  eto  Apollon  Apollonovich  ne  skazal,  a  voskliknul;  eti  slova
vyrvalis'  neozhidanno.  Nikolaj Apollonovich  ne  pomnil, kak on  vyskochil  v
koridor s prezhneyu toshnotoj i s techeniem gadliven'kih myslej: eti
     284
     pal'cy, eta shejka i dva ottopyrennyh uha stanut -- krovavoyu slyakot'yu.

     PPP PPPOVICH PPP

     CHut' li ne lbom  Nikolaj Apollonovich  udarilsya v dver' svoej komnaty; i
vot shchelknulo elektrichestvo (dlya chego ono shchelknulo -- solnce, solnce smotrelo
tam v okna) ; na hodu oprokinuvshi stul, podbezhal on k stolu:
     "Aj, aj, aj... Gde zhe klyuchik?"
     "?"
     "!"
     "A!.."
     -- "Nu, vot-s..."
     -- "Horosho-s..."
     Nikolaj  Apollonovich  tak zhe,  kak Apollon  Apollonovich,  sam  s  soboj
razgovarival.
     I -- da: toropilsya...  Vydvigal nepodatlivyj yashchik, a  yashchik ne slushalsya;
on iz  yashchika  kinul  na stol pachechki  perevyazannyh pisem; bol'shoj kabinetnyj
portret okazalsya pod pachkami; vzglyad skol'znul po portretu; i ottuda brosila
otvetnyj svoj vzglyad kakaya-to milovidnaya damochka:  poglyadela s usmeshkoj -- v
storonu  poletel  kabinetnyj  portret;  pod  portretom  zhe byl  uzelochek;  s
delannym  ravnodushiem vzvesil ego  na ladoni:  tam  byla  kakaya-to  tyazhest';
poskorej opustil.
     Nikolaj Apollonovich  bystro stal razvyazyvat'  uzly polotenca, potyanuvshi
za vyshityj konchik, izobrazhavshij fazana: nebol'shogo rostochku -- vertlyaven'kij
--  Nikolaj  Apollonovich teper'  napomnil  senatora: eshche bolee  on  napomnil
fotograficheskij snimok senatora tysyacha vosem'sot shestidesyatogo goda.
     No  chego  suetilsya on? Spokojstviya, o  pobol'she spokojstviya! Vse ravno,
drozhashchie pal'cy ne razvyazali Uzla;  da  i nechego bylo razvyazyvat': vse i tak
bylo yasno. Tem ne menee, uzelok razvyazal; ego izumlenie ne imelo granic:
     - "Bonbon'erka..."
     - "A!.."
     - "Lentochka!.."
     -- "Skazhite, pozhalujsta?"
     285
     Nikolaj  Apollonovich  tak  zhe,  kak Apollon  Apollonovich,  sam s  soboj
razgovarival.
     A kogda on lentu sorval, to nadezhda razbilas'  (on na chto-to nadeyalsya),
potomu chto v nej  -- v bonbon'erke, pod rozovoj lentochkoj -- vmesto  sladkih
konfekt  ot Balle  zaklyuchalas' prostaya zhestyanochka; kryshka zhestyanochki obozhgla
ego palec nepriyatnejshim holodkom.
     Tut, poputno, zametil on chasovoj mehanizm, pridelannyj sboku: nado bylo
sboku vertet' metallicheskim klyuchikom,  chtoby ostraya  chernaya strelka stala na
naznachennyj  chas.  Nikolaj Apollonovich gluho  pochuvstvoval  vstayushchuyu  v  ego
soznanii  uverennost', dolzhenstvuyushchuyu  dokazat' ego dryannost' i slabost': on
pochuvstvoval, chto  povernut'  etot klyuchik nikogda on ne smozhet, ibo  ne bylo
sredstv ostanovit'  pushchennyj  v hod  mehanizm.  I chtob tut zhe otrezat'  sebe
vsyakoe  dal'nejshee  otstuplenie,  Nikolaj  Apollonovich  totchas  zhe  zaklyuchil
metallicheskij klyuchik mezh pal'cev; ottogo li, chto drognuli pal'cy, ottogo li,
chto Nikolaj Apollonovich,  pochuvstvovav golovokruzhenie, svalilsya  v tu  samuyu
bezdnu, kotoruyu on hotel vseyu siloj dushi izbezhat' -- tol'ko,  tol'ko: klyuchik
medlenno  povernulsya  na  chas,  potom  povernulsya na  dva  chasa,  a  Nikolaj
Apollonovich...  sdelal nevol'noe antrasha: otletel kak-to  v storonu; otletev
kak-to  v  storonu,  on  opyat'  pokosilsya na  stolik:  tak zhe  vse  na stole
prodolzhala  stoyat' zhestyanaya korobochka iz-pod  zhirnyh  sardinok  (on  odnazhdy
ob®elsya  sardinkami i s  teh  por  ih  ne  el);  sardinnica, kak sardinnica:
blestyashchaya, kruglogrannaya...
     Net -- net -- net!
     Ne sardinnica, a sardinnica uzhasnogo soderzhaniya!
     Metallicheskij  klyuchik  uzhe  povernulsya  na  dva  chasa,  i  osobaya,  umu
nepostizhnaya zhizn' v sardinnice uzhe vspyhnula; i sardinnica hot' i ta zh -- da
ne ta; tam naverno polzut:  chasovaya i  minutnaya strelki; suetlivaya sekundnaya
volosinka zaskakala po krugu, vplot' do miga (etot mig teper' nedalek) -- do
miga, do miga, kogda... --
     -- uzhasnoe soderzhanie sardinnicy bezobrazno vdrug vspuchitsya; kinetsya --
rasshiryat'sya bez mery; i togda, i togda: razletitsya sardinnica...
     --  strui  uzhasnogo  soderzhaniya  kak-to  prytko  raskinutsya po  krugam,
razryvaya na chasti s burnym grohotom stolik: chto-to lopnet  v nem, hlopnuv, i
telo -- budet tozhe
     286
     razorvano; vmeste s  shchepkami, vmeste  s bryznuvshim vo vse storony gazom
ono  razbrosaetsya  omerzitel'noj  krovavoyu  slyakot'yu   na  stennyh  holodnyh
kamnyah...--
     --  v sotuyu  dolyu  sekundy  vse to  sovershitsya: v  sotuyu  dolyu  sekundy
provalyatsya  steny, a uzhasnoe soderzhanie, shiryas', shiryas' i shiryas',  svisnet v
tuskloe nebo shchepkami, krov'yu i kamnem.
     V tuskloe nebo stremitel'no razov'yutsya kosmatye dymy, vpustiv hvosty na
Nevu..
     CHto zh on sdelal, chto sdelal on?
     Na  stole, ved',  poka eshche  vse stoyala korobochka; raz on klyuch povernul,
nado  bylo nemedlenno shvatit' tu korobochku, polozhit'  ee  na dolzhnoe  mesto
(naprimer  -- v  beloj  spalenke pod podushku); ili totchas  zhe  razdavit' pod
pyatoyu. No upryatat' ee v dolzhnom meste, pod vzbitoj otcovskoj podushkoyu, chtoby
staraya,  lysaya  golova, utomlennaya  tol'ko  chto  byvshim,  upala s razmahu na
bombu,-- net, net, net: na eto on ne sposoben; predatel'stvo eto.
     Razdavit' pod pyatoj?
     No pri etoj  mysli oshchutil on  nechto takoe, ot chego ego ushi polozhitel'no
dernulis': on ispytyval stol'  ogromnuyu toshnotu  (ot  semi  vypityh  ryumok),
tochno  bombu  on  proglotil,  kak  pilyulyu;  i  teper'  pod  lozhechkoj  chto-to
vspuchilos': ne to -- iz reziny, Ne to -- iz materii ochen' strannyh mirov...
     Nikogda ne razdavit on, nikogda.
     Ostaetsya  brosit'  v  Nevu, no na  eto  est' vremya:  stoit  tol'ko  raz
dvadcat' povernut' eshche klyuchik; i poka vse otsrochitsya; raz on klyuch  povernul,
nado bylo nemedlenno rastyanut' to poka; no on medlil, v sovershennom bessilii
opustivshisya v  kreslo; toshnota, strannaya slabost', dremota odolevali uzhasno;
a   oslabshaya  mysl',  otryvayas'   ot  tela,  risovala  bessmyslenno  Nikolayu
Apollonovichu   vse   kakie-to  dryannye,   prazdnye,  bessil'nye  arabeski...
pogruzhayas' v dremotu.
     ...............................................................
     Nikolaj Apollonovich  byl chelovek prosveshchennyj; Nikolaj  Apollonovich  ne
bessmyslenno posvyatil filosofii svoi luchshie gody zhizni; predrassudki s  nego
posvalilis' davno, i  Nikolaj Apollonovich byl reshitel'no chuzhd  volhvovaniyu i
vsyacheskim chudesam; volhvo-vanie i vsyakie chudesa zatemnyali (pochemu
on dumaet o
     287
     postoronnem, nado dumat' ob etom... O  chem dumat'? Nikolaj  Apollonovich
sililsya iz  dremoty vosstat'; i vosstat' on  ne mog)...  zatemnyali... vsyakie
chudesa... predstavlenie ob istochnike  sovershenstva;  dlya filosofa istochnikom
sovershenstva byla Mysl': tak  skazat', Bog, to  est'  Sovershennoe Pravilo...
Zakonodateli zhe  velikih religij  raznoobraznye pravila vyrazhali v obraznoj
forme;  zakonodatelej  velikih  religij  Nikolaj  Apollonovich,  tak skazat',
uvazhal, ne verya, samo soboj razumeetsya, ih bozhestvennoj sushchnosti.
     Da: pochemu  o religii?  Est' li  vremya  podumat'...  Ved', sovershilos':
skorej... CHto sovershilos'?.. Poslednee usilie Nikolaya Apollonovicha vosstat'
iz dremoty ne uvenchalos' uspehom;  ni o chem  on ne vspomnil; vse  pokazalos'
spokojnym... do  obydennosti,  i  oslabshaya  ego  mysl',  otryvayas' ot  tela,
risovala bessmyslenno vse kakie-to dryannye, prazdnye, bessil'nye arabeski.
     Buddu  Nikolaj  Apollonovich  Ableuhov  osobenno  uvazhal,  polagaya,  chto
buddizm  prevzoshel  vse  religii  i  v  psihologicheskom,  i  v teoreticheskom
otnoshenii; v  psihologicheskom -- nauchaya  lyubit' i zhivotnyh; v teoreticheskom:
logika  razvivalas'  lyubovno tibetskimi  lamami 19. Tak:  Nikolaj
Apollonovich vspomnil, chto on kogda-to chital logiku Darmakirti s kommentariem
Darmotarry...20
     |to -- vo-pervyh.
     Vo-vtoryh:  vo-vtoryh  (zamechaem  my  ot   sebya),  Nikolaj  Apollonovich
Ableuhov byl chelovek bessoznatel'nyj (ne Nikolaj Apollonovich nomer pervyj, a
Nikolaj Apollonovich  nomer vtoroj); ot pory  do pory,  mezhdu dvuh pod®ezdnyh
dverej  na  nego napadalo  (kak  i na Apollona  Apollonovicha) odno strannoe,
ochen'  strannoe,  chrezvychajno  strannoe sostoyanie: budto  vse,  chto  bylo za
dver'yu, bylo ne tem, a inym: kakim,--  etogo Nikolaj  Apollonovich skazat' by
ne mog.  Voobrazite lish',  chto  za dver'yu  --  net nichego,  i chto esli dver'
raspahnut',  to  dver'  raspahnetsya v  pustuyu, kosmicheskuyu bezmernost', kuda
ostaetsya... razve chto kinut'sya vniz golovoj, chtob letet', letet' i letet' --
i kuda proletevshi, uznaesh', chto ta bezmernost' est'  nebo i  zvezdy -- te zhe
nebo  i zvezdy, chto vidim  my nad soboj, i vidya -- ne vidim. Tuda  ostaetsya
letet'  mimo  stranno nedvizhnyh, teper'  nemercayushchih  zvezdochek  i  bagrovyh
planetnyh sharov -- v absolyutnom nole, v atmosfere
     288
     dvuhsot  semidesyati treh  gradusov  holoda21. To zhe  Nikolaj
Apollonovich ispytyval vot teper'.
     Strannoe, ochen' strannoe polusonnoe sostoyanie.



     Vot v takom  sostoyanii on sidel pered sardinnicej: videl -- ne videl --
on; slyshal -- ne slyshal; budto v tu nezhivuyu minutu,  kogda v  chernoe ob®yatie
kresla gryanulos' eto ustaloe telo, gryanulsya etot duh pryamo s parketikov pola
v nezhivoe kakoe-to more,  v absolyutnyj nul' gradusov;  i videl -- ne  videl:
net,   videl.  Kogda  ustalaya   golova  sklonilas'  neslyshno  na   stol  (na
sardinnicu), to  v  otkrytuyu  dver' koridora glyadelos'  bezdonnoe, strannoe,
chto Nikolaj Apollonovich  postaralsya otkinut',  perehodya  k tekushchemu delu: k
dalekomu  astral'nomu  puteshestviyu, ili snu  (chto zametim  my -- to  zhe); a
otkrytaya  dver' prodolzhala  ziyat' sred'  tekushchego,  otkryvaya  v tekushchee svoyu
netekushchuyu glubinu: kosmicheskuyu bezmernost'.
     Nikolayu Apollonovichu  chudilos',  chto iz dveri,  stoya v  bezmernosti, na
nego  poglyadeli,  chto  kakaya-to  tam prosovyvalas'  golova  (stoilo  na  nee
poglyadet', kak ona ischezala): golova kakogo-to boga (Nikolaj Apollonovich etu
golovu otnes by k golovam derevyannyh  bozhkov, kakih  vstretite vy i ponyne u
severo-vostochnyh narodnostej, iskoni naselyayushchih tusklye tundry Rossii). Ved'
takim  zhe  tochno bozhkam,  mozhet byt', v  starinnye  vremena poklonyalis'  ego
kirgiz-kajsackie   predki;  eti   kirgiz-kajsackie   predki,  po   predaniyu,
nahodilis'  v  snoshenii  s  tibetskimi  lamami;  v  krovi Ab-Laj-Uhovyh  oni
koposhilis' izryadno. Ne ottogo li Nikolaj Apollonovich mog ispytyvat' nezhnost'
k  buddizmu? Tut  skazalas' nasledstvennost'; nasledstvennost'  prilivala  k
soznaniyu; v skleroticheskih zhilah nasledstvennost' bilas' millionami krovyanyh
zheltyh  sharikov.  I  teper',   kogda  otkrytaya   dver'  Ableuhovu   pokazala
bezmernost', on otnessya k etomu ves'ma strannomu obstoyatel'stvu s  dostojnym
hladnokroviem (ved', eto uzh bylo): opustil v ruki golovu.
     Mig,-- i on  by  spokojno otpravilsya  v obychnoe astral'noe puteshestvie,
razvivaya ot brennoj svoej obolochki tumannyj, kosmicheskij  hvost, pronicayushchij
steny v
     289
     bezmernoe, no son oborvalsya: neskazanno, muchitel'no, nemo shel kto-to  k
dveri,  vzryvaya  vetrami  nebytiya:  strashnaya starina, kak na  nas naletayushchij
vopl' begushchego taksomotora, vdrug okrepla zvukami starinnogo peniya.
     |to penie Nikolaj Apollonovich vernej otgadal, chem uznal:
     -- "Ujmii-tees'... vaa-lnee-niya straa-aa-stii..."
     |to zhe nezadolgo pred tem revela mashina:
     -- "Usnii... beznaa..."
     --  "Aaa" -- vzrevelo v dveryah: truba grammofona? taksomotornyj  rozhok?
Net: v dveryah stoyala starinnaya-starinnaya golova.
     Nikolaj Apollonovich privskochil.
     Starinnaya, starinnaya golova: Kon-Fu-Dzy 23 ili Buddy? Net, v
dveri zaglyadyval, verno, prapraded, Ab-Laj.
     Lepetal,  prishepetyval pestryj  shelkovyj  pereliv-nyj  halat; pochemu-to
vspomnilsya Nikolayu Apollono-vichu ego sobstvennyj buharskij halat, na kotorom
pavlin'i perelivnye  per'ya... Pestryj  shelkovyj perelivnyj halat, na kotorom
po dymnomu,  dymno-sapfirnomu polyu (i v dymnoe pole) polzli  vse drakonchiki,
ostroklyuvye,   zolotye,  krylatye,  malyh  razmerov;  o  pyati  svoih  yarusah
piramidal'naya shapka  s  zolotymi polyami  pokazalasya  mitroyu; nad  golovoj  i
svetil, i  potreskival mnogoluchevoj oreol: vid chudesnyj i znakomyj nam vsem!
V  centre  etogo  oreola  kakoj-to  morshchinistyj  lik  raz®yal  svoi   guby  s
hronicheskim vidom 25; prepodobnyj mongol voshel v pestruyu komnatu;
i za nim proveyali tysyacheletnie veterki.
     V pervoe mgnovenie Nikolaj Apollonovich Ableuhov  podumal, chto pod vidom
mongol'skogo predka, Ab-Laya, k nemu pozhaloval Hronos 26 (vot chto
tailos'  v nem!);  suetlivo  zaerzali  ego  vzory:  on  v  rukah  Neznakomca
otyskival lezvie tradicionnoj kosy; no kosy v rukah ne bylo: v blagouhannoj,
kak pervaya  liliya, zheltovatoj  ruke bylo  lish'  vostochnoe blyudce  s pahnushchej
kuchechkoj, slozhennoj iz kitajskih rozovyh yablochek: rajskih.
     Raj Nikolaj Apollonovich otrical: raj, ili sad (chto, kak videl on,-- to
zhe)  ne  sovmeshchalsya v predstavlenii Nikolaya Apollonovicha  s idealom  vysshego
blaga  (ne  zabudem,  chto Nikolaj Apollonovich  byl  kantianec;  bolee  togo:
kogenianec); v etom smysle on byl chelovek nirvanicheskij.
     290
     Pod Nirvanoyu razumel on -- Nichto 27.
     I  Nikolaj Apollonovich  vspomnil:  on --  staryj  turanec -- voploshchalsya
mnogoe  mnozhestvo raz;  voplotilsya  i  nyne:  v  krov'  i  plot'  stolbovogo
dvoryanstva  rossijskoj imperii, chtob ispolnit' odnu starodavnyuyu,  zapovednuyu
cel': rasshatat' vse ustoi; v isporchennoj krovi arijskoj 28 dolzhen
byl  razgoret'sya Starinnyj  Drakon  29  i  vse pozhrat'  plamenem;
starodavnij  vostok  gradom   nevidimyh  bomb  osypal  nashe  vremya.  Nikolaj
Apollonovich --  staraya turanskaya bomba  30  --  teper' razryvalsya
vostorgom,  uvidevshi rodinu;  na lice Nikolaya Apollonovicha  poyavilos' teper'
zabytoe, mongol'skoe  vyrazhenie;  on  kazalsya  teper'  mandarinom  Sredinnoj
imperii 31, oblechennym v syurtuk pri svoem proezde na zapad (ved',
on byl zdes' s edinstvennoj i sekretnejshej missiej).
     -- "Tak-s..."
     -- "Tak-s..."
     -- "Tak-s..."
     -- "Ochen' horosho-s!"
     Strannoe  delo:  kak  on vdrug  napomnil  otca!  Tak  s  dushivshim  dushu
vostorgom  starinnyj  turanec,  oblechennyj  na  vremya  v   brennuyu  arijskuyu
obolochku,  brosilsya  k  kipe  staryh  tetradok,  v  kotoryh  byli  nachertany
polozheniya im produmannoj metafiziki; i smushchenno, i radostno uhvatilsya  on za
tetradki: vse tetradki slozhilis' pred nim v odno gromadnoe delo -- delo vsej
zhizni  (upodobilis'  summe   del  Apollona  Apollonovicha).  Delo  zhizni  ego
okazalos'  ne prosto zhiznennym delom: sploshnoe,  gromadnoe, mongol'skoe delo
zaskvozilo v zapiskah pod vsemi punktami i  vsemi  paragrafami:  do rozhdeniya
emu vruchennaya i velikaya missiya: missiya razrushitelya.
     |tot gost',  prepodobnyj turanec,  stoyal nepodvizhno: shirilas'  ego glaz
besprosvetnaya, kak noch', temnota; a ruki -- a ruki: ritmicheski, melodicheski,
plavno podnyalis' oni v beskrajnyuyu vyshinu; i plesnula odezhda; shum ee napomnil
trepety proletayushchih kryl; pole Dymnogo  fona ochistilos', uglubilos' i  stalo
kuskom Dalekogo neba, glyadyashchego skvoz' razorvannyj  vozduh etogo kabinetika:
temno-sapfirnaya shchel'  -- kak  ona  okazalas' v shkafami zastavlennoj komnate?
Tuda  proleteli  drakonchiki, chto byli  rasshity na  perelivnom  halate (ved'
halat-to stal shchel'yu); v glubine mercali
     291
     tam zvezdochkami... I sama starinnaya starina  stoyala nebom i zvezdami: i
ottuda bil kubovyj vozduh, nastoyannyj na zvezde.
     Nikolaj Apollonovich brosilsya  k gostyu -- turanec k turancu (podchinennyj
k nachal'niku) s grudoj tetradok v ruke:
     -- "Paragraf pervyj: Kant (dokazatel'stvo, chto i Kant byl turanec)".
     --  "Paragraf  vtoroj:  cennost',  ponyataya, kak nikto  i nichto" 33
.
     -- "Paragraf tretij: social'nye otnosheniya, postroennye na cennosti".
     -- "Paragraf chetvertyj: razrushenie arijskogo mira sistemoyu cennostej".
     "Zaklyuchenie: starodavnee mongol'skoe delo".
     No turanec otvetil.
     -- "Zadacha ne ponyata: vmesto Kanta -- byt' dolzhen Prospekt".
     -- "Vmesto cennosti  --  numeraciya: po domam, etazham i  po komnatam  na
vekovechnye vremena".
     -- "Vmesto  novogo stroya: cirkulyaciya grazhdan Prospekta  -- ravnomernaya,
pryamolinejnaya".
     -- "Ne razrushen'e Evropy -- ee neizmennost'..."
     -- "Vot kakoe -- mongol'skoe delo..."
     ...............................................................
     Nikolayu Apollonovichu predstavilos', chto on osuzhden: i pachka tetradok na
rukah ego  raspalas' kuchechkoj pepla; a  morshchinistyj lik,  znakomyj do uzhasa,
naklonilsya vplotnuyu: tut vzglyanul on na uho,  i -- ponyal, vse  ponyal: staryj
turanec,  nekogda  ego  nastavlyavshij  vsem  pravilam mudrosti,  byl  Apollon
Apollonovich; vot na kogo on, ponyavshi prevratno nauku, podnimal svoyu ruku.
     |to byl Strashnyj Sud.
     ...............................................................
     -- "Kak zhe eto takoe? Kto zhe eto takoe?"
     -- "Kto takoe? Otec tvoj..."
     "Kto zh otec moj?"
     -- "Saturn..."
     -- "Kak zhe eto vozmozhno?"
     -- "Net nevozmozhnogo!.."
     ...............................................................
     Strashnyj Sud nastupil.
     Kakie-to  protekshie  snovideniya  tut  byli  dejstvitel'no;  tut  bezhali
dejstvitel'no planetnye cikly --
     292
     v milliardnogodinnoj volne: ne bylo ni Zemli, ni Venery, ni Marsa, lish'
bezhali  vkrug  Solnca  tri  tumannyh  kol'ca;  eshche  tol'ko  chto  razorvalos'
chetvertoe, i ogromnyj YUpiter sobiralsya stat' mirom;  odin starodavnyj Saturn
podnimal  iz ognevogo  centra chernye zonnye  volny: bezhali  tumannosti; a uzh
Saturnom,  roditelem,   Nikolaj  Apollonovich  byl   sbroshen   v  bezmernost'
34; i tekli vokrug odni rasstoyaniya.
     Na ishode chetvertogo carstva on byl na zemle: mech Saturna togda povisal
neistekshej  grozoyu;   rushilsya  materik   Atlantidy   36:  Nikolaj
Apollonovich, Atlant, byl razvratnym chudovishchem (zemlya pod nim ne derzhalas' --
opustilas'  pod  vody);   posle  byl   on  v  Kitae:   Apollon  Apollonovich,
bogdyhan37, povelel Nikolayu Apollonovichu pererezat' mnogie tysyachi
(chto  i  bylo  ispolneno); i v  sravnitel'no  nedavnee vremya,  kak na  Rus'
povalili  tysyachi  tamerlanovyh  vsadnikov38, Nikolaj  Apollonovich
priskakal  v  etu  Rus' na  svoem  stepnom  skakune39;  posle  on
voplotilsya v krov' russkogo  dvoryanina; i prinyalsya za staroe: i  kak nekogda
on pererezal tam tysyachi, tak on nynche hotel razorvat': brosit' bombu v otca;
brosit' bombu  v  samoe  bystrotekushchee  vremya. No otec byl --  Saturn,  krug
vremeni  povernulsya,  zamknulsya;  saturnovo  carstvo  vernulos'   (zdes'  ot
sladosti razryvaetsya serdce).
     Techenie vremeni perestalo byt'; tysyachi millionov  let  sozrevala v duhe
materiya; no samoe vremya vozzhazhdal on razorvat'; i vot vse pogibalo.
     -- "Otec!"
     -- "Ty menya hotel razorvat'; i ot etogo vse pogibaet".
     -- "Ne tebya, a..."
     -- "Pozdno: pticy, zveri, lyudi, istoriya, mir -- vse rushitsya: valitsya na
Saturn..."
     Vse padalo na Saturn; atmosfera za oknami temnela,  chernela; vse prishlo
v  starinnoe, raskalennoe sostoyanie, rasshiryayas' bez mery, vse tela  ne stali
telami; vse vertelos' obratno -- vertelos' uzhasno.
     --  "Cela...  tourne..."*  (*|to... vertitsya...  (fr.).  - Red.)  --  v
sovershennejshem  uzhase  zarevel Nikolaj  Apollonovich, okonchatel'no lishivshijsya
tela, no etogo ne zametivshij...
     -- "Net, Sa...  tourne..." **  (** |to...  vertitsya... (fr.; pravil'no:
a... tourne ). - Red.)
     293
     ...............................................................
     Lishivshijsya tela,  vse zhe  on  chuvstvoval telo:  nekij  nevidimyj centr,
byvshij  prezhde  i  soznan'em,  i  "ya",  okazalsya  imeyushchim podobie  prezhnego,
ispepelennogo:  predposylki logiki Nikolaya  Apollonovicha obernulis' kostyami;
sillogizmy vkrug etih kostej zavernulis' zhestkimi suhozhil'yami; soderzhan'e zhe
logicheskoj  deyatel'nosti  obroslo  i  myasom,   i  kozhej;  tak   "ya"  Nikolaya
Apollonovicha snova yavilo telesnyj svoj obraz, hot' i ne bylo telom; i v etom
n e - t e  l e (v razorvavshemsya "ya") otkrylos' chuzhdoe "ya": eto "ya" probezhalo
s Saturna i vernulos' k Saturnu.
     On sidel pred otcom (kak sizhival i  ran'she) -- bez tela, no v tele (vot
strannost'-to!):   za  oknami  ego   kabineta,  v   sovershennejshej  temnote,
razdavalos' gromkoe bormotanie: turn-turn-turn.
     To letoischislenie bezhalo obratno.
     -- "Da kakogo zhe my letoischisleniya?"
     No Saturn, Apollon Apollonovich, rashohotavshis', otvetil:
     "Nikakogo,   Kolen'ka,   nikakogo:   vremyaischislenie,   moj   rodnoj,--
nulevoe..."
     Uzhasnoe soderzhanie dushi Nikolaya Apollonovicha bespokojno vertelos' (tam,
v  meste serdca), kak zhuzhzhavshij  volchok: razbuhalo  i shirilos';  i kazalos':
uzhasnoe  soderzhanie dushi  -- kruglyj nol' -- stanovilos' tomitel'nym  sharom;
kazalos': vot logika -- kosti razorvutsya na chasti.
     |to byl Strashnyj Sud.
     -- "Aj, aj, aj: chto zh takoe "ya e s m '"?"
     -- "YA esm'? Nul'..."
     -- "Nu, a nul'?"
     -- "|to, Kolen'ka, bomba..."
     Nikolaj Apollonovich ponyal, chto on -- tol'ko bomba; i lopnuvshi, hlopnul:
s   togo  mesta,  gde  tol'ko  chto  voznikalo  iz  kresla   podobie  Nikolaya
Apollonovicha  i gde teper' videlas'  kakaya-to dryannaya  razbitaya skorlupa  (v
rode  yaichnoj),  brosilsya  molnienosnyj  zigzag,  nispadaya  v chernye,  zonnye
volny...
     Nikolaj Apollonovich tut ochnulsya ot sna; s  trepetom  ponyal  on, chto ego
golova lezhit na sardinnice.
     I vskochil: strashnyj son... A kakoj? Son ne pripomnilsya; detskie koshmary
vernulis': Ppp Pppovich
     294
     Ppp, raspuhayushchij iz komochka v gromadu, vidno tam do vremeni priutih --
v sardinnoj korobochke; starodavnie detskie bredy vozvrashchalis' nazad,  potomu
chto --
     --   Ppp   Pppovich   Ppp,   komochek    uzhasnogo   soderzhaniya,   est'
prosto-nprosto  partijnaya  bomba:  tam ona neslyshno strekochet  volosinkoj i
strelkami; Ppp  Pppovich Ppp budet  shirit'sya, shirit'sya,  shirit'sya.  I Ppp
Pppovich Ppp lopnet: lopnet vse...
     -- "CHto ya... brezhu?"
     V  golove ego opyat'  zavertelos' s uzhasayushchej bystrotoyu:  chto zh  delat'?
Ostaetsya chetvert' chasa: povernut' eshche klyuch?
     Klyuchik on eshche povernul  dvadcat'  raz;  i dvadcat'  raz chto-to hripnulo
tam,  v  zhestyanochke:  starodavnie bredy na  kratkoe vremya ushli,  chtoby  utro
ostalosya utrom, a den' ostalsya by  dnem, vecher -- vecherom; na ishode zhe nochi
nikakoe  dvizhenie  klyuchika  nichego  ne otsrochit: budet chto-to  takoe, otchego
razvalyatsya steny, purpurom osveshchennye nebesa razorvutsya na chasti, smeshavshis'
s razbryzgannoj krov'yu v odnu tuskluyu, pervozdannuyu t'mu.

     Konec pyatoj glavy


     v kotoroj rasskazany
     proisshestviya seren'kogo den'ka

     Za nim povsyudu Vsadnik Mednyj
     S tyazhelym topotom skakal.
     A. P u sh k i n 1



     Bylo  tuskloe peterburgskoe  utro. Vernemsya  zhe k Aleksandru Ivanovichu;
Aleksandr  Ivanovich  prosnulsya;  Aleksandr  Ivanovich  priotkryl  slipavshiesya
glaza: bezhali sobytiya nochi -- v podsoznatel'nyj mir; nervy ego razvintilis';
noch' dlya nego byla sobytiem ispolinskih razmerov.
     Perehodnoe sostoyanie mezhdu bdeniem i snom ego brosalo  kuda-to: tochno s
pyatogo  etazha  vyskakival on chrez okoshko; oshchushcheniya otkryvali emu v ego  mire
vopiyushchuyu bresh'; on vletal v etu bresh',  pronosyas' v royashchijsya mir, o  kotorom
malo skazat', chto v  nem napadali substancii, podobnye furiyam  2:
samaya tkan' predstavlyalas' tam furijnoj tkan'yu.
     Lish' pod samoe utro  Aleksandr Ivanovich peresilival etom mir;  i  togda
popadal on  v blazhenstvo; probuzhdenie stremitel'no ego nizvergalo ottuda: on
chego-to zhalel, a vse telo pri etom i bolelo, i nylo.
     Pervoe  mgnovenie  po  svoem  probuzhdenii  on zametil, chto  ego  tryaset
zhestochajshij oznob;  noch' prometalsya  on: chto-to bylo  --  navernoe... Tol'ko
chto?
     Vo  vsyu dolguyu noch' dlilos'  brednoe begstvo po tumannym prospektam, ne
to  --  po  stupenyam  tainstvennoj  lestnicy;  a vsego  vernee,  chto  begala
lihoradka:  po  zhilam; vospominanie  govorilo  o chem-to; no --  vospominanie
uskol'zalo; i svyazat' chego-to on pamyat'yu vse ne mog.
     |to vse -- lihoradka.
     Ne na shutku ispugannyj (Aleksandr Ivanovich pri svoem odinochestve boyalsya
boleznej), podumal on, chto emu ne meshalo by vysidet' doma.
     296
     S etoj mysl'yu on stal zabyvat'sya; i, zabyvayas', on dumal:
     _ "Mne by hinki".
     Zasnul.
     I prosnuvshis' -- pribavil:
     -- "Da krepkogo chayu..."
     I podumavshi vnov', on pribavil eshche:
     -- "S malinkoyu..."
     On  podumal  o tom, chto on vse eti dni provodil s nedopustimoyu  dlya ego
polozheniya legkost'yu;  legkost' eta  tem bolee  emu pokazalas' postydnoj, chto
nadvigalis' ogromnye i tyazhelye dni.
     On nevol'no vzdohnul:
     --  "I  eshche  by  mne  --  strogoe  vozderzhanie  ot  vodki... Ne  chitat'
Otkrovenie...3  Ne spuskat'sya by  k dvorniku... Da i eti besedy s
prozhivayushchim u dvornika Stepkoj: ne boltat' by so Stepkoj..."
     |ti  mysli o malinovom chae, o vodke,  o Stepke,  o Ioannovom Otkrovenii
sperva ego uspokoili, nizvodya proisshestviya nochi k sovershennejshej erunde.
     No umyvshis' iz krana, kak led, holodnoj vodoyu pri pomoshchi zhalkogo svoego
obmylka i  myl'noj  zhelteyushchej slyakoti, Aleksandr Ivanovich pochuvstvoval snova
priliv erundy.
     On okinul vzorom svoyu dvenadcatirublevuyu komnatu (cherdachnoe pomeshchenie).
     CHto za ubogoe obitalishche!
     Glavnym  ukrasheniem  ubogogo obitalishcha  predstavlyalas' postel'; postel'
sostoyala  iz chetyreh  tresnuvshih dosok,  koe-kak  polozhennyh  na  derevyannye
kozly;  na  rastreskannoj   poverhnosti  etih  kozel   vydavalis'  protivnye
temno-krasnye, zasohshie,  veroyatno,  klopinye  pyatna,  potomu  chto  s  etimi
temno-krasnymi pyatnami Aleksandr Ivanovich mnogo  mesyacev  uporno borolsya pri
pomoshchi persidskogo poroshka.
     Kozly  byli pokryty toshchim, nabitym mochalom matrasikom; sverhu matrasika
na gryaznuyu odnu prostynyu Ruka Aleksandra Ivanovicha berezhno nabrosila vyazanoe
odeyal'ce, kotoroe vryad li mozhno bylo nazvat' polosatym: skudnye nameki zdes'
kogda-to byvshih  golubyh  i  krasnyh  polos  pokryvalis'  naletami  serosti,
poyavivshejsya, vprochem, po vsej veroyatnosti  ne ot  gryazi, a ot mnogoletnego i
deyatel'nogo  upotrebleniya;  s  etim ch'im-to  podarkom  (mozhet  byt', materi)
Aleksandr Ivanovich
     297
     vse  chto-to  medlil  rasstat'sya;  mozhet   byt',  medlil  rasstat'sya  za
neimeniem sredstv (ono ezdilo s nim i v YAkutskuyu oblast').
     Krome  posteli... --  da: dolzhen  zdes' ya  skazat': nad  postel'yu visel
obrazok, izobrazhavshij tysyachanochnuyu molitvu Serafima Sarovskogo  sredi sosen,
na  kamne  4  (dolzhen zdes' ya skazat'  -- Aleksandr  Ivanovich pod
sorochkoyu nosil serebryanyj krestik).
     Krome  posteli  mozhno  bylo zametit'  gladko  obstrugannyj  i  lishennyj
vsyakogo ukrasheniya stolik:  tochno takie zhe stoliki figuriruyut v vide skromnyh
podstavok  dlya umyval'nogo taza  --  na desheven'kih dachkah;  tochno  takie zhe
stoliki prodayutsya povsyudu  po voskresen'yam na rynkah; v obitalishche Aleksandra
Ivanovicha takoj stolik sluzhil odnovremenno  i pis'mennym, i nochnym stolikom;
umyval'nyj zhe tazik  otsutstvoval vovse: Aleksandr  Ivanovich pri  sovershenii
tualeta  pol'zovalsya uslugami  vodoprovodnogo krana,  rakoviny  i  sardinnoj
korobochkoj,   soderzhashchej   obmylok   kazanskogo  myla,  plavavshij  v   svoej
sobstvennoj slizi;  byla eshche  veshalka:  so shtanami;  konchik stoptannoj tufli
iz-pod posteli  vyglyadyval  svoim dyryavym  noskom (Aleksandr Ivanovich  videl
son, budto eta dyryavaya  tuflya est' zhivoe sozdanie:  komnatnoe  sozdanie, chto
li, kak sobachka il' koshka; ona samostoyatel'no shlepala, perepolzaya po komnate
i shursha po  uglam;  kogda  Aleksandr  Ivanovich sobralsya ee  pokormit' vo rtu
razzhevannym sitnikom, to shlepayushchee sozdanie eto svoim dyryavym otverstiem ego
ukusilo za palec, otchego on prosnulsya).
     Byl  eshche korichnevyj  chemodan, izmenivshij davno  pervonachal'nuyu  formu i
hranyashchij predmety samogo uzhasnogo soderzhaniya.
     Vse ubranstvo, s  pozvoleniya skazat', komnaty otstupalo na zadnij  plan
pered cvetom  oboj, nepriyatnyh  i  naglyh,  ne  to  temno-zheltyh,  a  ne  to
temnovato-korichnevyh,  vydavavshih gromadnye pyatna syrosti: po vecheram  to po
etomu pyatnu, to po drugomu perepolzala mokrica. Vse komnatnoe ubranstvo bylo
zatyanuto polosami tabachnogo dyma. Nuzhno bylo ne perestavaya kurit' po krajnej
mere  dvenadcat' chasov  spodryad,  chtob  bescvetnuyu  atmosferu  prevratit'  v
temno-seruyu, sinyuyu.
     Aleksandr  Ivanovich Dudkin oglyadyval svoe obitalishche, i  ego  opyat' (tak
byvalo i prezhde) potyanulo iz
     298
     perekurennoj komnaty  -- proch': potyanulo na ulicu, v gryaznovatyj tuman,
chtoby  slipnut'sya, skleit'sya, slit'sya s plechami,  so spinami, s zelenovatymi
licami na peterburgskom prospekte i  yavit'  soboyu sploshnoe, gromadnoe, seroe
-- lico i plecho.
     K oknu ego komnaty zeleno prilipali roi oktyabrevskih tumanov; Aleksandr
Ivanovich  Dudkin  pochuvstvoval  neuderzhimoe  zhelanie   pronizat'sya  tumanom,
pronizat' svoi  mysli im, chtoby  v nem utopit' strekotavshuyu v mozgah erundu,
ugasit'  ee  vspyshkami  breda,  voznikavshimi  ognevymi  sharami  (shary  potom
lopalis'),  ugasit' gimnastikoj  shagayushchih  nog;  nado bylo shagat'  --  vnov'
shagat', vse shagat'; ot prospekta k prospektu, ot ulicy k ulice;  zashagat' do
polnogo  onemeniya mozga,  chtob  svalit'sya  na stolik  harchevni i obzhech' sebya
vodkoj. Tol'ko v etom bescel'nom bluzhdanii po ulicam da krivym pereulkam  --
pod fonaryami, zaborami, trubami -- ugashayutsya dushu gnetushchie mysli.
     Nadevaya pal'tishko, Aleksandr Ivanovich oshchutil svoj oznob; i on s grust'yu
podumal:
     -- "|h, teper' by da hinki!"
     No kakaya tam hinka...
     I, spuskayas' po lestnice, snova grustno podumal on:
     -- |h, teper' by da krepkogo chayu s malinkoyu!.."



     Lestnica!
     Groznaya, tenevaya,  syraya, -- ona otdavala  bezzhalostno  ego  sharknuvshij
shag: groznaya, tenevaya, syraya! |to bylo segodnyashnej noch'yu. Aleksandr Ivanovich
Dudkin vpervye  tut vspomnil, chto  on zdes' vchera dejstvitel'no prohodil: ne
vo sne eto bylo: eto -- b y l o. A chto bylo?
     CHto?
     Da:  izo  vseh dverej  von  --  shirilos'  pogibel'noe molchanie na nego;
razdavalos'  bez mery i  stroilo vse kakie-to shorohi; i bez mery, bez ustali
neizvestnyj tam guboshlep glotal svoi slyuni v tyaguchej otchetlivosti (ne vo sne
bylo i eto); byli  strashnye,  neizvestnye zvuki,  vse spletennye iz  gluhogo
stenaniya vremen; sverhu v uzkie okna mozhno bylo uvidet' -- i on eto videl --
kak  poroj  prometalas'  tam  mgla,  kak  ona tam  vzmetalas'  v  klochkastye
ochertaniya, i kak vse ozaryalos', kogda
     299
     tusklo-blednaya biryuza pod nogi stlalas' bez edinogo zvuka, chtob  lezhat'
bestrepetno i mertvo. Tam -- tuda: tam glyadela luna.
     No roi nabegali: roj za roem -- kosmatye, prizrachno-dymnye, grozovye --
vse  roi nabrasyvalis'  na lunu: tusklo-blednaya biryuza omrachalas';  otovsyudu
vymetyvalas' ten', vse ten' pokryvala.
     Zdes' Aleksandr  Ivanovich  Dudkin  i vspomnil  vpervye, kak po lestnice
etoj  on  vchera probezhal, napryagaya poslednie  ugasavshie sily  i  bez  vsyakoj
nadezhdy (kakoj  zhe?) osilit'  -- chto  imenno? A kakoe-to  chernoe  ochertanie
(neuzheli bylo i eto?), chto est' mochi bezhalo -- po ego pyatam, po ego sledam.
     ...............................................................
     I gubilo ego bez vozvrata.
     Lestnica!
     V seryj budnichnyj den'  ona  mirna, obydenna; vnizu uhayut gluhie udary:
eto rubyat kapustu -- na zimu obzavelsya  kapustoyu zhilec iz chetvertogo nomera;
obydenno  tak  vyglyadyat  --  perila,  dveri,  stupeni;  na  perilah:  koshkoyu
pahnushchij,  polurvanyj,  protertyj kover -- iz  chetvertogo  nomera; poloter s
opuhshej shchekoyu v nego b'et vybivalkoj;  i  chihaet ot pyli v perednik kakaya-to
belokuraya halda 5, vylezayushchaya  iz dveri mezh  poloterom  i haldoyu,
sami soboj, voznikayut slova:
     -- "Uh!"
     -- "Podsobi-ka, lyubeznyj..."
     "Stepanida Markovna... Eshche chego nanesli!.."
     "Ladno, ladno..."
     -- "I kakaya takaya, stalo byt'..."
     "Tepericha "n a n e s l i", a tam -- za "ch a i sh k o m"..."
     -- "I kakaya takaya, stalo byt', -- govoryu ya,-- rabota..."
     -- "Na mitingu ne shlyalis' by: sporilas' by i rabota..."
     -- "Vy mitingu ne uyazvlyajte: sami vposledstvii imi budete blagodarny!"
     -- "Povybivaj-ka perinu, ej, ty,-- kavaler!"
     ...............................................................
     Dveri!
     Ta  -- von, ta; da i -- ta... Ot  toj otodralas' kleenka; konskij volos
kosmato  vypiraet  iz dyr; a u  etoj  vot dveri bulavkoj prikolota kartochka;
kartochka pozheltela; i na nej stoit: "Zakatalkin"... Kto takoj Zakatalkin,
     300
     kak zovut, kak po otchestvu, kakoj professiej zanimaetsya,-- predostavlyayu
sudit' lyubopytnym: "Zakatalkin" -- i vse tut.
     Iz-za dveri skripichnyj smychok trudolyubivo  vypilivaet znakomuyu pesenku.
I slyshitsya golos:
     -- "Atchizne lyubimaj..."
     YA  tak  polagayu, chto Zakatalkin --  nahodyashchijsya  v  usluzhen'i  skripach:
skripach iz orkestrika kakoj-nibud' restoracii.
     Vot i  vse, chto mozhno  zametit' pri nablyudenii dverej... Da --  eshche:  v
prezhnie  gody  okolo  dveri  stavilas'  kadka,  otdavavshaya  gorklost'yu:  dlya
napolneniya  vodovoznoj  vodoyu:  s  proveden'em  vody  povyvelis'  v  gorodah
vodovozy.
     Stupeni?
     Oni  useyany  ogurechnymi  korkami,  shlepikami  ulichnoj  gryazi  i  yaichnoyu
skorlupoj...



     Aleksandr Ivanovich Dudkin vzorom okidyval lestnicu,  polotera i  haldu,
prushchuyu s novoj perinoj iz dveri; i -- strannoe delo: obydennaya prostota etoj
lestnicy  ne  rasseyala perezhitogo zdes' za  poslednyuyu noch'; i  teper', sredi
dnya, sred' stupenek, skorlup, polotera i koshki, pozhirayushchej na okoshke kurinuyu
vnutrennost',  k Aleksandru  Ivanovichu  vozvrashchalsya kogda-to  ispytannyj  im
perepug:  vse,  chto  bylo  s  nim  minuvsheyu  noch'yu,--  to  podlinno bylo;  i
segodnyashnej noch'yu vernetsya to,  podlinno byvshee: vot kak  noch'yu vernetsya on:
lestnica budet  tenevaya i groznaya; kakoe-to chernoe ochertanie vnov' pogonitsya
po  pyatam;  za dver'yu,  gde  na  kartochke stoit  "Zakatalkin",  budet  vnov'
glotanie slyunej  guboshlepa (mozhet byt',-- glotanie  slyunej, a  mozhet byt',--
krovi)...
     I razdastsya znakomoe, nevozmozhnoe slovo v sovershennoj otchetlivosti...
     -- "Da, da, da... |to -- ya... YA gublyu bez vozvrata..." 6
     Gde eto slyshal on?
     ...............................................................
     Proch' otsyuda! Na ulicu!..
     Nado vnov'  zashagat', vse  shagat', proch' shagat':  do  polnogo istoshcheniya
sil, do polnogo onemeniya mozga i
     301
     svalit'sya  na  stolik  harchevni,  chtob  ne  snilisya  moroki;  i  potom
prinyat'sya  za  prezhnee: otshagat' Peterburg,  zateryat'sya v syrom trostnike, v
dymah visnushchih  vzmor'ya, v  ocepenenii ot vsego otmahnut'sya  i  ochnut'sya uzhe
sred' syryh ogon'kov peterburgskih predmestij.
     Aleksandr    Ivanovich   Dudkin   zatrusil   bylo   vniz   po   kamennoj
mnogostupenchatoj lestnice; no vnezapno ostanovilsya; on zametil, chto kakoj-to
strannyj  sub®ekt  v  ital'yanskoj   chernoj  nakidke  i  v  takoj   zhe  tochno
fantasticheski  zagnutoj  shlyape  cherez tri  stupeni  shagaya,  k  nemu  nesetsya
navstrechu, opustiv  nizko golovu  i otchayanno zavertevshi v ruke  tyazhelovesnuyu
trost'. Vygibalas' ego spina.
     |tot strannyj sub®ekt v ital'yanskoj chernoj nakidke  vpopyhah naletel na
Aleksandra Ivanovicha;  on  ego  edva ne  tknul  v  grud'  golovoyu;  a  kogda
zakinulas' golova, to Aleksandr Ivanovich Dudkin pryamo pod nosom svoim uvidal
mertvenno-blednyj  i pokrytyj isparinoj lob -- vy  predstav'te!  --  Nikolaya
Apollonovicha:  lob  s b'yushchejsya, nadutoyu zhiloj; tol'ko po etomu  harakternomu
priznaku (po  prygavshej zhile) Aleksandr Ivanovich i  uznal  Ableuhova: ne  po
diko kosyashchim glazam, ne po strannoj, zagranichnoj odezhde.
     -- "Zdravstvujte: eto ya -- k vam".
     Nikolaj  Apollonovich bystro-bystro otrezal  eti slova; i -- chto takoe?
Otrezal ugrozhayushchim shepotom? |, da kak zhe on zapyhalsya. Ne podavshi dazhe ruki,
on stremitel'no proiznes -- ugrozhayushchim shepotom:
     -- "Dolzhen ya vam, Aleksandr Ivanych, zametit', chto ya -- ne mogu".
     -- "?"
     -- "Vy,  konechno, ponyali, chego  imenno ne mogu: ne mogu,  da i ne hochu;
slovom -- ne stanu".
     -- "!"
     -- "|to  -- otkaz:  bespovorotnyj  otkaz. Mozhete  tak peredat'. I proshu
menya ostavit' v pokoe..."
     Na lice Nikolaya  Apollonovicha pri etom otrazilos'  smushchenie, budto dazhe
ispug.
     Nikolaj  Apollonovich  povernulsya; i,  vertya  tyazhelovesnuyu svoyu  trost',
Nikolaj  Apollonovich  brosilsya  po  stupen'kam  obratno,  budto  brosilsya  v
begstvo.
     -- "Da postojte, da stojte zhe",-- zaspeshil za  nim i Aleksandr Ivanovich
Dudkin i pochuvstvoval pod nogami drob' letyashchej stupenyami lestnicy.
     302
     -- "Nikolaj Apollonovich?"
     U vyhoda on pojmal Ableuhova za rukav,  no tot  vyrvalsya. Na Aleksandra
Ivanovicha Nikolaj Apollonovich povernulsya; Nikolaj Apollonovich  chut' drozhashchej
rukoyu priderzhival polya svoej uharski zalomlennoj shlyapy; i, hrabryas', vypalil
on polushepotom:
     -- "|to, tak skazat'... gadko... Vy slyshite?"
     Pripustilsya po dvoriku.
     Aleksandr Ivanovich na  mgnovenie uhvatilsya za dver'; Aleksandr Ivanovich
pochuvstvoval sil'nejshee bespokojstvo: oskorblenie -- ni za chto,  ni pro chto;
on  sekundu pomedlil, soobrazhaya,  chto teper' emu predprinyat'; neproizvol'no
on  zadergalsya;  neproizvol'nym  dvizheniem  obnaruzhil svoyu nezhnejshuyu sheyu;  i
potom v dva skachka on nagnal begleca.
     On vcepilsya rukoj v otletayushchij ot nego chernyj kraj ital'yanskoj nakidki;
obladatel'  nakidki  tut  stal  vyryvat'sya  otchayanno;   na   mgnovenie   oni
zabarahtalis' mezhdu slozhennyh drov i  v  bor'be  chto-to upalo,  prozvenev po
asfal'tu.  Nikolaj Apollonovich s pripodnyatoj palkoj otryvisto, zadyhayas'  ot
gneva,  stal  vykrikivat'  gromko  uzhe  kakuyu-to  nedopustimuyu  i,  glavnoe,
oskorbitel'nuyu svoyu erundu: oskorbitel'nuyu dlya Aleksandra Ivanovicha.
     --  "|to vy  nazyvaete vystupleniem, partijnoj  rabotoj?  Okruzhit' menya
syskom...   Vsyudu   sledovat'  za  mnoj   po  pyatam...  Samomu  zhe  vo  vsem
razuverit'sya... Zanimat'sya chteniem Otkroveniya... Odnovremenno vyslezhivat'...
Milostivyj gosudar', vy... vy... vy..."
     Nakonec,  snova vyrvavshis',  Nikolaj Apollonovich  Ableuhov pobezhal: oni
leteli po ulice.





     Ulica!
     Kak ona izmenilas': kak i ee izmenili eti surovye dni!
     Tam von --  te chugunnye  zherdi reshetki kakogo-to sadika; v veter bilis'
bagryanye list'ya  tam  klenov,  udaryayas'  o  zherdi; no  bagryanye  list'ya  uzhe
sveyalis'; i suki --  suhie skelety -- odni  tam i cherneli, i skrezhetali. Byl
sentyabr': nebo bylo goluboe i chistoe; a teper' vse ne to: nalivat'sya potokom
tyazhelogo olova stalo nebo s utra; sentyabrya -- net.
     303
     Oni leteli po ulice:
     -- "No  pozvol'te, Nikolaj Apollonovich", -- ne unimalsya vzvolnovannyj i
razobizhennyj  Dudkin,--  "vy  soglasites',  chto  teper' bez  ob®yasneniya  nam
rasstat'sya nel'zya..."
     --  "Bol'she nam ne o chem  govorit'",-- suho otrezal Nikolaj Apollonovich
iz-pod uharski zagnutoj shlyapy.
     --  "Ob®yasnites'  tolkovee",--  nastaival  v  svoyu   ochered'  Aleksandr
Ivanovich.
     Obida  i  bespokojnoe  izumlenie  izobrazilis'  v  dergavshihsya  chertah;
izumlenie,  skazhem my ot sebya, bylo  tut nepoddel'nym, i stol' nepoddel'nym,
chto  Nikolaj  Apollonovich  Ableuhov  nepoddel'nost'  togo  izumleniya vopreki
rasseyan'yu gneva ne mog ne zametit'.
     On obernulsya  i bez  prezhnej zapal'chivosti,  no  s  kakoyu-to  plaksivoyu
zlost'yu zataratoril stremitel'no:
     --  "Net,  net,  net!..  O  chem  eshche  tam  ob®yasnyat'sya?..  I ne  smejte
osparivat'... Sam ya vprave potrebovat' velichajshej otchetlivosti...  Sam-to  ya
ved' stradayu, ne vy, ne tovarishch vash..."
     -- CHto?.. Da chto zhe?"
     -- "Peredat' uzelok..."
     -- "Nu?"
     --  "Bez  vsyakogo  preduprezhdeniya,  ob®yasneniya,  pros'by..."  Aleksandr
Ivanovich gusto ves' pokrasnel.
     -- "I potom v vodu kanut'... CHrez kakoe-to podstavnoe lico ugrozhat' mne
policiej..."
     Aleksandr  Ivanovich pri  etom nezasluzhennom obvinenii nervno dernulsya k
Ableuhovu:
     -- "Ostanovites': kakaya policiya?"
     -- "Da, policiya..."
     --  "O kakoj vy  policii?.. CHto za merzost'?.. CHto  za nameki?.. Kto iz
nas nevmenyaem?"
     No  Nikolaj Apollonovich, ch'ya plaksivaya zlost' pereshla  snova  v yarost',
prohripel emu v uho:
     -- "YA by vas",--  razdalsya ego hrip (oskalennyj rot ulybalsya, kazalos':
kusaya, kidalsya na uho)... "YA by vas... vot sejchas -- vot  na  etom  meste: ya
by...  ya...  sredi  belogo  dnya  v  nazidanie  etoj  vot publike,  Aleksandr
Ivanovich, moj milejshij..." (on putalsya)...
     Tam von, tam... --
     Iz togo reznogo okoshka togo glyancevitogo domika v letnij vecher iyul'skij
na zakat  zhevala  gubami vse  kakaya-to  starushonochka  (-- "YA  by  vas...",--
doneslos'
     304
     otkuda-to izdali do Aleksandra Ivanovicha); s avgusta zatvorilos' okoshko
i propala starushka; v sentyabre vynesli glazetovyj grob; za grobom shla kuchka:
gospodin  v  potertom  pal'to i  v  furazhke  s kokardoyu;  s  nim  --  semero
belobrysyh mal'chat.
     Byl grob zakolochen.
     (--  "Da-s,  Aleksandr  Ivanovich,  da-s",  --  doneslos'  otkuda-to  do
Aleksandra Ivanovicha).
     Posle v dom zashnyryali kartuzy i obshvarkali lestnicu; govorili, budto by
za stenami  tam fabrikuyut  snaryady; Aleksandr Ivanovich znal, chto  tot  samyj
snaryad prinesen byl sperva k nemu na cherdak -- iz etogo domika.
     I tut vzdrognul nevol'no.
     Kak  stranno:  vozvrashchennyj grubo  k dejstvitel'nosti (strannyj  on byl
chelovek: dumal o  domike v  to samoe vremya, kogda  Nikolaj Apollonovich kidal
emu svoi frazy...) --  nu, tak vot: iz nevnyatnogo breda senatorskogo synka o
policii,  reshitel'nom  i  bespovorotnom  otkaze,  Aleksandr  Ivanovich  ponyal
edinstvenno:
     -- "Slushajte",  -- skazal  on,  -- "nemnogoe, chto mne ponyatno, v vashej
rechi ponyatno, eto -- vot tol'ko chto: ves' vopros v uzelke..."
     -- "O nej, razumeetsya: vy mne sobstvennoruchno peredali ee na hranenie".
     -- "Stranno..."
     Stranno: razgovor  proishodil u togo samogo domika, gde bomba voznikla:
bomba-to, stavshi umstvennoj, opisala  pravil'nyj krug, tak chto rech' o  bombe
voznikla v meste vozniknoveniya bomby.
     -- "Tishe zhe, Nikolaj Apollonovich: neponyatno  mne,  priznat'sya, volnenie
vashe...  Vy vot menya oskorblyaete: chto zhe vy vidite  predosuditel'nogo v tom
postupke moem?"
     -- "Kak chto?"
     -- "Da, chto podlogo v tom, chto partiya",-- slova eti proiznes shepotochkom
on,-- "vas prosila  do vremeni poberech' uzelok? Vy  zhe sami byli soglasny? I
-- vse tut... Tak chto esli vam nepriyatno derzhat' u sebya uzelochek, to  nichego
mne ne stoit za uzelkom zabezhat'..."
     --  "Ah,  ostav'te,  pozhalujsta,  etu  minu nevinnosti:  esli  by  delo
kasalos' odnogo uzelka..."
     -- "Tss! Potishe: nas mogut uslyshat'..."
     --  "Odnogo  uzelka,--  to...  ya  by  vas  ponyal... Ne  v etom Delo: ne
pritvoryajtes' nesvedushchim..."
     305
     "V chem zhe delo?"
     "V nasilii".
     -- "Nasiliya ne bylo..."
     -- "V organizovannom syske..."
     -- "Nasiliya,  povtoryayu  zhe,  ne  bylo;  vy  soglasilis' ohotno;  chto  zh
kasaetsya syska, to ya..."
     -- "Da, togda -- letom..."
     -- "CHto letom?"
     -- "V principe ya soglashalsya, ili, vernej, predlagal, i...  pozhaluj... ya
dal obeshchanie, predpolagaya, chto prinuzhdeniya nikakogo ne mozhet tut byt', kak i
net  prinuzhdeniya  v  partii;  a  esli  tut  u  vas  prinuzhdenie,  to  --  vy
prosto-naprosto shaechka podozritel'nyh intriganov...  Nu, chto  zh?.. Obeshchanie
dal, no razve ya dumal, chto obeshchanie ne mozhet byt' vzyato obratno..."
     -- "Postojte..."
     -- "Ne  perebivajte  menya:  razve  ya znal,  chto  samoe predlozhenie  oni
istolkuyut tak: tak povernut... I mne -- eto predlozhat..."
     -- "Net, postojte: ya vse-taki vas pereb'yu...  |to  vy o kakom obeshchanii?
Vyrazhajtes' tochnee..."
     Aleksandru Ivanovichu tut smutno pripomnilos'  chto-to (kak,  odnako,  on
vse pozabyl!).
     -- "Da, vy o tom obeshchanii?.."
     Vspomnilos', kak odnazhdy  v  traktirchike soobshchila  osoba  emu (mysl' ob
etoj osobe zastavila ego  perezhit' nepriyatnoe chto-to) -- o s  o b a, to est'
Nikolaj Stepanych Lippanchenko,--  nu, tak vot: soobshchila, chto budto by Nikolaj
Apollonovich -- fu!.. Ne hochetsya vspominat'!.. I on bystro pribavil:
     -- "Tak ved' ya ne o tom, tak ved' delo ne v tom".
     -- "Kak ne v t  o m? Vsya sut' --  v obeshchanii: v obeshchanii, istolkovannom
bespovorotno i p o d l o".
     -- "Tishe, tishe, Nikolaj  Apollonovich, chto  tut po-vashemu podlogo? I gde
-- podlost'?"
     --  "Da, da, da: gde? Partiya vas prosila do  vremeni poberech' uzelok...
Vot i vse..."
     -- "|to po-vashemu vse?"
     -- "Vse..."
     --  "Esli b delo kasalos' uzelka, to ya by  vas ponyal: no izvinite..." I
mahnul on rukoj.
     --  "Nechego nam  ob®yasnyat'sya: razve  ne vidite, chto ves'  razgovor  nash
topchetsya  vokrug  da okolo odnogo i togo  zhe: skazka  pro belogo bychka, da i
tol'ko..."
     306
     -- "I ya zamechayu... I vse-taki: vy tut zaladili -- zatverdili o kakom-to
nasilii, ya vot pripomnil: i do menya doshli sluhi -- togda, letom..."
     -- " Nu?"
     -- "O nasil'stvennom postupke, kotoryj vy nam  predlozhili:  tak vot eto
namerenie ishodilo, kak kazhetsya, ne ot nas, a ot vas!"
     Aleksandr  Ivanovich  vspomnil  (osoba   vse  togda   emu  rasskazala  v
traktirchike,  podlivaya  likeru):  Nikolaj Apollonovich Ableuhov chrez kakoe-to
podstavnoe  lico  predlozhil  im  togda sobstvennoruchno  pokonchit'  s  otcom;
pomnitsya,  chto  osoba  togda govorila s  otvratnym spokojstviem,  pribavlyaya,
odnako,  chto  partii  ostaetsya   odno:  predlozhenie  otklonit';  neobychnost'
nameren'ya, neestestvennost' v  vybore zhertvy i ottenok cinizma, granichashchij s
gnusnost'yu,--  vse  eto  otozvalos'  na   chuvstvitel'nom  serdce  Aleksandra
Ivanovicha pristupom  zhestochajshego  omerzeniya (Aleksandr Ivanovich  byl  togda
p'yan;  i tak vsya beseda s Lippanchenko predstavlyalas' vposledstvii lish' igroj
zahmelevshego mozga, a ne trezvoj  dejstvitel'nost'yu): eto vse on  i vspomnil
teper':
     -- "I priznat'sya..."
     -- "Trebovat'  ot  menya",-- perebil  Ableuhov,-- "chto  ya... chtoby  ya...
sobstvennoruchno..."
     -- "Vot-vot..."
     -- "|to gadko!"
     --  "Da  -- gadko:  i,  tak  skazat', Nikolaj Apollonovich, ya  togda  ne
poveril... Pover' ya, vy upali togda by... vo mnenii partii..."
     -- "Tak i vy schitaete gadost'yu?"
     -- "Izvinite: schitayu..."
     -- "Vot vidite! Sami zhe vy nazyvaete eto gadost'yu; i vy  sami zhe, stalo
byt', prilozhili k gadosti ruku?"
     CHto-to takoe vzvolnovalo vdrug Dudkina: dernulas' nezhnejshaya sheya:
     -- "Postojte..."
     I, uhvativshis' drozhashchej rukoyu  za pugovicy ital'yanskoj  nakidki,  tak i
vpilsya on glazami v kakuyu-to postoronnyuyu tochku:
     -- "Ne zagovarivajtes': my vot  tut uprekaem drug DRuga, mezhdu  tem  my
oba soglasny...",-- s udivleniem  perevel on glaza na glaza Ableuhova, -- "v
naimenovanii postupka... Ved' podlost'?"
     307
     Nikolaj Apollonovich vzdrognul:
     "Nu, konechno zhe podlost'!.."
     " Oni pomolchali...
     -- "Vidite, oba soglasny my..."
     Nikolaj  Apollonovich, dostav iz karmana  platok,  ostanovilsya,  obtiraya
lico.
     -- "|to menya udivlyaet..."
     -- "I menya..."
     S nedoumeniem oni poglyadeli drug drugu v glaza.  Aleksandr Ivanovich (on
teper'  pozabyl,  chto  ego tryaset  lihoradka)  opyat'  protyanul  svoyu  ruku i
dotronulsya pal'cem do kraya ital'yanskoj nakidki:
     -- "CHtob rasputat' ves' etot uzel, otvet'te zhe mne vot  na chto: obeshchaya
sobstvennoruchno (i tak dalee)... -- Obeshchanie eto ne ot vas ishodilo?.."
     -- "Net! Net zhe!"
     --  "I  k  takomu ubijstvu, stalo  byt', neprichastny vy mysl'yu,  ya  tak
sprashivayu potomu,  chto mysl'  inogda  nevznachaj  vyrazhaetsya  neproizvol'nymi
zhestami, intonaciej, vzglyadami,-- dazhe: drozhaniem gub..."
     -- "Net zhe, net...  to est'...",-- spohvatilsya Nikolaj Apollonovich, tut
zhe on spohvatilsya,  chto vsluh spohvatilsya  o kakom-to  svoem  podozritel'nom
myslennom hode; i spohvativshisya vsluh, pokrasnel; i -- stal ob®yasnyat'sya:
     -- "To est' ya otca ne  lyubil...  I,  kazhetsya, ya ne  raz vyrazhalsya... No
chtoby ya?.. Nikogda!"
     -- "Horosho, ya vam veryu".
     Nikolaj  Apollonovich tut,  kak na zlo,  pokrasnel  do  kornya  ushej;  i,
pokrasnev, zahotel eshche ob®yasnyat'sya, no Aleksandr Ivanovich reshitel'no pokachal
golovoj, ne zhelaya  kasat'sya kakogo-to  delikatnogo ottenochka  neperedavaemoj
mysli, oboim im odnovremenno blesnuvshej.
     -- "Da ne nado... YA -- veryu... YA ne to,--  o drugom ya: vot  vy chto mne
skazhite... Mne skazhite teper' otkrovenno: ya, chto li,-- prichasten?"
     Nikolaj Apollonovich  s  udivleniem  posmotrel  na naivnogo sobesednika:
posmotrel,   pokrasnel,  i   s  chrezmernoj   goryachnost'yu,  s   forsirovannoj
ubezhdennost'yu,  emu  nuzhnoj  teper',  chtob  prikryt'  kakuyu-to  mysl',--  on
vykriknul:
     -- "YA schitayu, chto -- da... Vy emu pomogali..."
     -- "Komu eto?"
     -- "Neizvestnomu..."
     308
     -- "Neizvestnyj zhe treboval..."
     -- "!"
     -- "Soversheniya gadosti".
     -- "Gde?"
     -- "V svoej skvernoj zapiske..."
     -- "Takogo ne znayu..."
     -- "Neizvestnyj",--  rasteryanno nastaival  Nikolaj  Apollonovich,-- "vash
tovarishch po partii... CHto vy tak udivilis'? CHto vas tak udivilo?"
     ...............................................................
     -- "Uveryayu vas: Neizvestnogo v partii u nas net..."
     ...............................................................
     Prishla ochered' udivlyat'sya i Nikolayu Apollonovichu:
     -- "Kak? Net v partii Neizvestnogo..."
     -- "Da potishe zhe... Net..."
     -- "YA tri mesyaca poluchayu zapisochki..."
     -- "Ot kogo?"
     -- "Ot nego..."
     Oba oni zamolchali.
     Oba  oni  tyazhelo  zadyshali i  oba  vcepilis'  glazami  v  voprositel'no
vskinutye  glaza;  i po mere togo,  kak  odin  rasteryanno ponikal, uzhasayas',
pugayas', ten' slaboj nadezhdy blesnula v glazah u drugogo.
     ...............................................................
     -- "Nikolaj  Apollonovich",-- beskonechnoe  vozmushchenie,  pobedivshi ispug,
razlivalos'   na  blednyh   skulah  Aleksandra  Ivanovicha,  dvumya  bagrovymi
pyatnami,-- "Nikolaj Apollonovich!"
     -- "Nu?" -- shvatil ego za ruku tot.
     No Aleksandr  Ivanovich vse ne mog otdyshat'sya, nakonec, on podnyal glaza,
i  -- nu, vot: chto-to pechal'noe, chto byvaet  vo snah,-- nevyrazimoe chto-to,
bez slov ponyatnoe vsem, tut pahnulo vnezapno ot ego chela, ot ego kosteneyushchih
pal'cev.
     -- "Nu zhe, nu -- ne tomite!"
     No  Aleksandr  Ivanovich  Dudkin,  prilozhivshi  palec k gubam,  prodolzhal
kachat'  golovoj i molchat': nevyrazimoe chto-to,  no ponyatnoe v  snah, ot nego
prostruilos' nezrimo -- ot chela ego, ot kosteneyushchih pal'cev.
     Nakonec s trudom on skazal:
     309
     -- "Zaveryayu vas  -- chestnoe slovo: ya vo vsej etoj temnoj istorii ni pri
chem..."
     Nikolaj Apollonovich sperva ne poveril.
     --  "CHto  skazali  vy? Povtorite zhe,  ne  molchite: pojmite  zhe  i  moe
polozhenie..."
     -- "YA -- ni pri chem..."
     -- "Nu, tak chto zh eto znachit?"
     --  "Ne  znayu...",-- i  pribavil poryvisto: -- "net,  net, net: eto  --
lozh', eto -- bred, abrakadabra, nasmeshka..."
     -- "Razve ya znayu?..."
     Nikolaj  Apollonovich   posmotrel  nevidyashchimi   glazami  na   Aleksandra
Ivanovicha; a potom i v glub' ulicy: kak ulica izmenilas'!
     -- "Da razve ya znayu?.. Mne ne legche ot etogo... YA ne spal etu noch'".
     Verh  proletki  stremitel'no   unosilsya  v  glub'  ulicy:   kak   ulica
izmenilas',-- kak i ee izmenili eti surovye dni!
     Veter ot vzmor'ya rvanulsya: posypalis' poslednie  list'ya; bol'she list'ev
ne budet do mesyaca  maya; skol'kih v mae ne budet? |ti pavshie list'ya voistinu
--  poslednie  list'ya.  Aleksandr  Ivanovich  vse znal naizust': budut, budut
krovavye, polnye uzhasa  dni; i potom --  vse provalitsya;  o,  kruzhites',  o,
vejtes', poslednie, ni s chem ne sravnimye dni!
     O, kruzhites',  o,  vejtes'  po vozduhu vy,--  poslednie  list'ya!  Opyat'
prazdnaya mysl'...





     -- "Tak on byl na balu?"
     -- "Da, on byl..."
     -- "Razgovarival s vashim batyushkoj..."
     -- "Vot imenno: upominal i o vas..."
     -- "Posle vstretilsya v pereulke?.."
     -- "I uvel v restoranchik".
     -- "I nazvalsya?.."
     -- "Morkovinym..."
     -- "Abrakadabra!"
     ...............................................................
     Kogda Aleksandr  Ivanovich Dudkin, otorvavshijsya  ot sozercaniya  v'yushchihsya
list'ev,  nakonec  vernulsya k dejstvitel'nosti,  to  on ponyal,  chto  Nikolaj
Apollonovich, zabegaya vpered, dazhe s nesvojstvennoj emu zhivost'yu
     310
     rastaratorilsya donel'zya; zhestikuliroval on; naklonyal nizko  profil'  s
nepriyatnym  oskalom  razorvavshegosya  rta,  napominaya  tragicheskuyu,  antichnuyu
masku, nesochetavshuyusya s  bystroj  vertlyavost'yu yashchera v odno soglasnoe celoe:
slovom, vyglyadel on poprygunchikom s zastyvshim licom.
     Aleksandr Ivanovich izredka lish' vstavlyal zamechaniya:
     -- "I pri etom on govoril pro ohranku?"
     -- "I ohrankoj pugal..."
     -- "Utverzhdaya,  chto  takoe  zapugivanie  v  plane  partii i eto  partiya
odobryaet?.."
     --  "Nu  da,  odobryaet..." --  s nekotorym razdrazheniem tverdil Nikolaj
Apollonovich i, krasneya, pytalsya osvedomit'sya:
     --   "Sami   zhe   vy,   pomnitsya,   togda   govorili,   chto   partijnye
predrassudki..."
     -- "CHto takoe ya govoril?" -- strogo vspyhnul i Dudkin.
     --  "Pomnitsya,  govorili  vy,  chto   partijnye  predrassudki  nizov  ne
razdelyayutsya verhom, kotoromu sluzhite..."
     --  "Vzdor!" --  i  Dudkin  tut korpusom  dernulsya:  i  v  volnenii vse
usilival shag.
     Nikolaj  Apollonovich v svoyu ochered'  hvatal ego za ruki s ten'yu  slaboj
nadezhdy,  otvechaya  na  voprosy,  kak  shkol'nik,  i  neestestvenno  ulybayas'.
Nakonec, uluchiv  vnov' minutu,  prodolzhal  on svoi izliyaniya o  sobytiyah etoj
nochi:  o bale, o maske, o begstve po  zalu, o sidenii na pristupochke chernogo
domika, o podvorotne, zapisochke; nakonec,-- o poganom traktirchike.
     |to byl podlinnyj bred.
     Abrakadabra  vse  pereputala;  vse  oni davno uzhe poshodili s uma, esli
tol'ko to, gubyashchee bezvozvratno, ne sushchestvuet v dejstvitel'nosti.
     ...............................................................
     S ulicy pokatilis' navstrechu im chernye  gushchi lyudskie: mnogotysyachnye roi
kotelkov vstavali  kak  volny.  S  ulicy  pokatilis' navstrechu  im:  lakovye
cilindry; podnimalis' iz  voln kak  parohodnye truby;  s ulicy  zapenilos' v
lica im: strausovoe pero; blinoobraznaya Furazhka zaulybalas' okolyshem; i byli
okolyshi: sinie, zheltye, krasnye.
     Otovsyudu vyskakival prenazojlivyj nos.
     311
     Nosy protekali vo mnozhestve:  nos orlinyj  i nos petushinyj; utinyj nos,
kurij; i tak dalee, dalee...; nos  byl svernutyj  nabok; i nos byl vovse ne
svernutyj: zelenovatyj, zelenyj, blednyj, belyj i krasnyj.
     Vse  eto  s  ulicy  pokatilos' navstrechu  im:  bessmyslenno, toroplivo,
obil'no.
     Nikolaj Apollonovich, prositel'no  edva pospevavshij za Dudkinym, vse kak
budto boyalsya oformit' pred nim osnovnoj svoj vopros, vytekayushchij iz otkrytiya,
chto avtor uzhasnoj zapiski ne mog byt' nositelem partijnogo direktiva; v etom
sostoyala  teper'  ego  glavnaya  mysl':  mysl'  ogromnejshej  vazhnosti  --  po
prakticheskim  sledstviyam;  eta  mysl'  zastryala  teper'  u  nego   v  golove
(peremenilis'  ih  roli: teper'  Aleksandr Ivanovich, ne Nikolaj Apollonovich,
ozhestochen-, no rastalkival ih obstavshie kotelki).
     --  "Itak,  stalo byt', polagaete vy,-- itak, stalo byt': vo  vsem etom
vkralas' oshibka?"
     Sdelavshi  etot  robkij  podhod   k  svoej  mysli,  Nikolaj  Apollonovich
pochuvstvoval, kak  po telu  ego rassypalis' gorstyami murashki: a nu,  esli on
predstavlyaetsya,-- dumalos' -- i -- odolevala boyazn'.
     --  "|to  vy o  zapiske-to?"-- vskinul  glazami  Aleksandr Ivanovich;  i
otorvalsya ot ugryumogo sozercaniya tekshego izobiliya: kotelkov, golov i usov.
     -- "Nu, razumeetsya:  malo skazat', chto oshibka...  Ne oshibka,  a gnusnoe
sharlatanstvo tut vmeshalos' vo vse; bessmyslie  vyderzhano v sovershenstve -- s
soznatel'noj cel'yu: proizvol'no vorvat'sya v otnoshenie tesno svyazannyh drug s
drugom  lyudej,  pereputat' ih;  i  v  partijnom  haose  utopit'  vystuplenie
partii".
     -- "Tak pomogite mne..."
     -- "Nedopustimoe izdevatel'stvo",-- perebil ego Dudkin,-- "vmeshalos' --
iz spleten i morokov".
     -- "Umolyayu zhe vas, posovetujte mne..."
     -- "I vo vse vmeshalas' izmena: tut neset chem-to groznym, zloveshchim..."
     -- "YA ne znayu... Zaputalsya ya... YA... ne spal etu noch'..."
     -- "I vse eto -- morok".
     Teper'  Aleksandr Ivanovich Dudkin  protyanul Ableuhovu v poryve  uchastiya
ruku;  i  zdes', kstati, zametil: Nikolaj  Apollonovich znachitel'no nizhe  ego
(Nikolaj Apollonovich ne otlichalsya rostochkom).
     -- "Soberite zhe vse hladnokrovie..."
     312
     -- "Gospodi! Vam legko govorit': hladnokrovie - ya ne spal etu noch'... ya
ne znayu, chto teper' de dat'..."
     "Sidite i zhdite..."
     -- "Vy pridete ko mne?"
     -- "Govoryu -- sidite i zhdite: ya berus' vam pomoch'".
     On  skazal  tak uverenno,  ubezhdenno, pochti vdohnovenno,  chto  Ableuhov
ugomonilsya  mgnovenno; a,  po  pravde skazat', v poryve sochuvstviya Ableuhovu
Aleksandr  Ivanovich  pereocenival svoyu  pomoshch'... V samom dele:  chem mog  on
pomoch'? On byl odinokij,  otrezannyj ot obshcheniya; konspiraciya pozakryvala emu
dostup v samoe partijnoe telo; v  Komitete  zhe Aleksandr Ivanovich ne sostoyal
nikogda, hot' on i  hvastalsya Ableuhovu shtab-kvartiroyu; esli  mog on pomoch',
to  edinstvenno mog  pomoch'  on Lippanchenkoj; mog  skazat'  on  Lippanchenke,
vozdejstvovat'  chrez  Lippanchenku.   Nado  bylo  prezhde   vsego  Lippanchenku
zahvatit'.  Predvaritel'no zhe  nado bylo  skorej  uspokoit' etogo do glubiny
dushi potryasennogo cheloveka.
     I on -- uspokoil:
     -- "YA uveren, chto uzly  gadkoj  kozni rasputat' sumeyu  ya: ya segodnya zhe,
totchas, navedu nadlezhashchie spravki, i..."
     I --  zapnulsya: nadlezhashchie spravki mog dat' lish' Lippanchenko; bolee  zhe
-- nikto... CHto esli net ego v Peterburge?
     -- "I..?"
     -- "I dam zavtra otvet".
     -- "Blagodaryu vas, spasibo,  spasibo",-- i Nikolaj Apollonovich brosilsya
pozhimat' emu ruki; Aleksandr Ivanovich tut smutilsya nevol'no (vse zaviselo ot
togo, gde teper' nahodilas' osoba i kakimi spravkami raspolagala ona).
     -- "Ah, ostav'te zhe: vashe delo kasaetsya vseh nas lichno..."
     No Nikolaj Apollonovich, prebyvavshij  do  etoj minuty  v  sovershennejshem
uzhase, tol'ko  i  mog  otozvat'sya  na  vsyakoe  slovo podderzhki  libo  vpolne
apatichno, libo -- vostorzhenno.
     I Nikolaj Apollonovich otozvalsya vostorzhenno.
     Mezhdu tem Aleksandr Ivanovich uzhe vnov' vletel v svoyu mysl'; porazil ego
odin malen'kij faktik: Nikolaj Apollonovich i bozhilsya, i
     313
     klyalsya,  chto  uzhasnoe  po(?)uchenie  ishodilo  ot  neizvestnogo anonima;
anonim Ableuhovu pisyval uzhe ne raz; i bylo tut yasno: neizvestnyj tot anonim
i byl, sobstvenno, provokatorom.
     Dalee...
     Iz ableuhovskoj  putanoj rechi vse zhe mozhno bylo vyvesti sledstvie; svoi
osobye snosheniya  s  partiej byli  tut  nalico,  i iz  etih  osobyh  snoshenij
nechistota vyrostala; sililsya Aleksandr Ivanovich sebe vyyasnit' i eshche koe-chto;
i sililsya tshchetno: mysl' ego prodozhdilas'  v tekshee  na nih izobilie -- usov,
borod, podborodkov.



     Borody, usy,  podborodki:  to  izobilie sostavlyalo  verhnie okonechnosti
chelovecheskih tulovishch.
     Protekali plechi, plechi i plechi; chernuyu, kak smola, gushchu obrazovali  vse
plechi; v vysshej stepeni vyazkuyu i medlenno tekushchuyu gushchu obrazovali vse plechi,
i  plecho  Aleksandra Ivanovicha momental'no  prikleilos' k gushche; tak skazat',
ono  vliplo; i  Aleksandr Ivanovich  Dudkin posledoval za svoenravnym plechom,
soobrazuyas' s  zakonom o nerazdel'noj  cel'nosti tela; tak byl vykinut on na
Nevskij Prospekt; tam ikrinkoj vdavilsya on v chernotoj tekushchuyu gushchu.
     CHto takoe ikrinka?  Ona est' i  mir,  i ob®ekt potrebleniya; kak ob®ekt
potrebleniya ikrinka ne predstavlyaet soboj udovletvoryayushchej cel'nosti; takovaya
cel'nost' -- ikra: sovokupnost' ikrinok; potrebitel' ne znaet ikrinok; no on
znaet ikru, to est' gushchu ikrinok, namazannyh na podannom buterbrode. Tak vot
telo  vletayushchih na  panel' individuumov prevrashchaetsya na Nevskom Prospekte  v
organ obshchego tela, v ikrinku ikry: trotuary Nevskogo -- buterbrodnoe  pole.
To zhe stalo i  s telom syuda  vletevshego Dudkina; to zhe stalo i s ego upornoyu
mysl'yu:  v  chuzhduyu, umu nepostizhnuyu mysl'  ona  vlipla mgnovenno  -- v mysl'
ogromnogo, mnogonogogo sushchestva, probegayushchego po Nevskomu.
     Oni  soshli  s  trotuara;  tut  bezhali  mnogie  nogi;  i  bezmolvno  oni
zaglyadelis' na mnogie nogi probegayushchej temnoj gushchi lyudskoj: eta gushcha, kstati
skazat', ne tekla, a polzla: perepolzala i  sharkala -- perepolzala i sharkala
na protekayushchih nozhkah; iz mnogotysyachnyh
     314
     chlenikov  byla skleena gushcha; kazhdyj chlenik byl  --  tulovishchem: tulovishcha
bezhali na nozhkah.
     Ne  bylo  na Nevskom  Prospekte lyudej; no polzuchaya golosyashchaya mnogonozhka
byla  tam;  v odno  syroe  prostranstvo  ssypalo  mnogorazlichie  golosov  --
mnogoraz-lichie  slov; chlenorazdel'nye frazy razbivalis'  tam drug o druga; i
bessmyslenno, i uzhasno  tam razletalis' slova, kak oskolki pustyh  i v odnom
meste   razbityh  butylok:  vse  oni,  pereputavshis',  vnov'   spletalis'  v
beskonechnost'  letyashchuyu  frazu  bez  konca  i   nachala;  eta  fraza  kazalas'
bessmyslennoj i spletennoj iz nebylic: nepreryvnost' bessmysliya sostavlyaemoj
frazy  chernoj kopot'yu povisala  nad  Nevskim; nad prostranstvom stoyal chernyj
dym nebylic.
     I ot teh nebylic, poroj naduvayas', Neva i revela, i bilas' v  massivnyh
granitah.
     Polzuchaya mnogonozhka uzhasna. Zdes', po Nevskomu, ona probegaet stoletiya.
A  povyshe,  nad  Nevskim,  --  tam  begut   vremena:  vesny,  oseni,  zimy.
Peremenchiva  tam chereda;  i  zdes'  -- chereda  neizmenna  vesnami,  letami,
zimami;  vesnami, letami, zimami chereda  eta  ta zhe. I periodam vremeni, kak
izvestno, polozhen  predel;  i -- period sleduet za periodom; za  vesnoj idet
leto;  sleduet osen' za letom  i perehodit  v zimu; i vse  taet vesnoyu.  Net
takogo  predela u  lyudskoj  mnogonozhki;  i  nichto ee ne  smenyaet;  ee zven'ya
menyayutsya,  a  ona  --  ta  zhe  vsya; gde-to tam, za vokzalom, zavernulas'  ee
golova; hvost prosunut v Morskuyu; a po Nevskomu sharkayut chlenistonogie zven'ya
-- bez golovy,  bez hvosta, bez soznan'ya, bez mysli; mnogonozhka polzaet, kak
polzla; budet polzat', kak polzala.
     Sovsem skolopendra! 7
     I ispugannyj metallicheskij kon' vstal davno tam s ugla  Anichkova Mosta;
i metallicheskij konyuh povis na nem 8: konyuh li osedlaet konya, ili
konyuha kon' razob'et? |ta tyazhba dlitsya godami, i -- mimo nih, mimo!
     A  mimo  nih,  mimo: odinochki, pary,  chetverki  i  pary  za  parami  --
smorkayut, kashlyayut, sharkayut, kleveshcha i smeyas', i ssypayut v syroe prostranstvo
mnogorazlichnymi golosami mnogorazlichie  slov, otorvavshihsya  ot  ih rodivshego
smysla:  kotelki,  per'ya,  furazhki;   furazhki,  kokardy,  per'ya;  treugolka,
cilindr, furazhka; zontik, platochek, pero.
     315
     DIONIS9

     Da ved' s nim govorili!
     Aleksandr  Ivanovich  Dudkin  snova   vytashchil  svoyu  mysl'  iz  begushchego
izobiliya;  protekavshie  ahinei  ee  zagryaznili  poryadochno; posle  kupaniya  v
myslennom;  kollektive  ahineej  stala sama ona; on s  trudom ee obratil  na
slova,  strekotavshie v  uho:  eto byli  slova  Nikolaya Apollonovicha; Nikolaj
Apollonovich  uzh davno bilsya  v  uho slovami; no prohozhee slovo, v ushi vletaya
oskolkom,  razbivalo smysl  frazy;  vot  poetomu  Aleksandru Ivanovichu  bylo
trudno  ponyat',  chto  takoe  emu   zatverdili  v  barabannuyu  pereponku;  v
barabannuyu  pereponku prazdno, dolgo, tomitel'no barabannye  palki  vybivali
melkuyu  drob': to Nikolaj  Apollonovich, vydirayas'  iz  gushchi,  rastaratorilsya
bezostanovochno, bystro.
     -- "Ponimaete li",-- tverdil Nikolaj Apollonovich,--  "ponimaete li  vy,
Aleksandr Ivanych, menya..."
     -- "O, da: ponimayu".
     I Aleksandr Ivanovich staralsya vytashchit'  uhom  k nemu obrashchennye  frazy:
eto  bylo ne tak-to legko, potomu chto prohozhee slovo razbivalos' ob ushi ego,
tochno kamennyj grad:
     -- "Da., ya vas ponimayu..."
     -- "Tam,  v zhestyannice", --  tverdil Nikolaj Apollonovich,-- "koposhilas'
navernoe zhizn': kak-to stranno tam tikali chasiki..."
     Aleksandr Ivanych podumal tut:
     -- "CHto takoe zhestyannica, kakaya takaya zhestyannica? I kakoe  mne delo  do
kakih-to zhestyannic?"
     No  vnimatel'nej  vslushavshis'  v  to,  chto  tverdil  senatorskij  syn,
soobrazil on, chto rech' shla o bombe.
     -- "Navernoe  koposhilas'  tam zhizn', kak ya privel ee  v dejstvie: byla,
tak sebe, mertvoj... Klyuchik ya povernul; dazhe, da:  stala vshlipyvat', uveryayu
vas, tochno p'yanoe telo, sproson'ya, kogda ego rastolkayut..."
     "Tak vy ee zaveli?"
     -- "Da, zatikala..."
     -- "Strelka?"
     -- "Na dvadcat' chetyre chasa".
     -- "Zachem eto vy?"
     -- "YA ee, zhestyanochku, postavil na stol i smotrel na  nee, vse  smotrel;
pal'cy sami soboj protyanulis' k nej;
     316
     i -- tak sebe: povernuli sami soboj kak-to klyuchik..."
     -- "CHto  vy sdelali?! Skorej  ee  v reku!?!"-- v  nepoddel'nom  ispuge
vsplesnul Aleksandr Ivanovich rukami; dernulas' ego sheya.
     -- "Ponimaete li, skrivila mne rozhu?.."
     -- "ZHestyannica?"
     --  "Voobshche   govorya,  ochen'-ochen'  obil'nye  oshchushcheniya  ovladeli  mnoj,
bespreryvno smenyayas',  kak stoyal ya nad  nej: ochen'-ochen' obil'nye...  Prosto
chert znaet chto... Nichego podobnogo ya, priznat'sya, i ne ispytyval v zhizni...
Otvrashchenie menya  odolelo -- da tak, chto  menya otvrashchenie  raspiralo... Dryan'
vsyakaya   lezla  i,  povtoryayu,--  strashnoe  otvrashchenie  k  nej,  neveroyatnoe,
neponyatnoe: k  samoj  forme  zhestyannicy, k mysli,  chto,  mozhet  byt', prezhde
plavali v nej sardinki (videt' ih ne mogu); otvrashchenie k nej podymalos', kak
k ogromnomu, tverdomu nasekomomu, zastrekotavshemu v ushi neponyatnuyu nasekom'yu
svoyu boltovnyu; ponimaete li,-- mne osmelilas' chto-to takoe tilikat'?.. A?.."
     -- "Gm!.."
     -- "Otvrashchenie, kak k gromadnomu nasekomomu, kotorogo skorlupa otlivaet
toshnotvornoyu zhest'yu; ne to  chto-to  bylo tut nasekom'e, ne  to chto-to  -- ot
neluzhenoj posudy... Verite li,-- tak menya raspiralo, toshnilo!.. Nu, budto by
ya ee... proglotil..."
     -- "Proglotili? Fu, gadost'..."
     -- "Prosto  chert znaet chto -- proglotil; ponimaete li chto eto znachit?
To est'  stal  hodyacheyu  na  dvuh nogah  bomboyu s  otvratitel'nym tikan'em  v
zhivote"
     -- "Tishe zhe, Nikolaj Apollonovich,-- tishe: zdes' nas mogut uslyshat'!"
     --  "Ne  pojmut  oni  nichego: tut  ponyat' nevozmozhno...  Nado vot  tak:
poderzhat' v stole,  postoyat' i  prislushat'sya k tikan'yu...  Slovom, nado  vse
perezhit' samomu, v oshchushcheniyah..."
     -- "A znaete",-- zainteresovalsya teper' i Aleksandr Ivanovich slovami,--
"ya  ponimayu  vas:  tikan'e...  Zvuk  vosprinimaesh'  po-raznomu; esli  tol'ko
prislushat'sya  k zvuku, budet v nem -- to zhe vse,  da ne to... YA raz  napugal
nevrastenika; v  razgovore stal  po stolu  pristukivat' pal'cem, so smyslom,
znaete  li,--  v  takt  razgovoru;  tak vot  on  vdrug  na  menya  posmotrel,
poblednel, zamolchal, Da kak  sprosit: "CHto vy eto?" A ya emu: "Nichego", a sam
prodolzhayu postukivat' po stolu... Verite li -- s nim
     317
     pripadok: obidelsya --  do togo, chto na  ulice  ne otvechal na poklony...
Ponimayu ya eto..."
     --  "Net-net-net: tut ponyat' nevozmozhno... CHto-to tut -- pripodymalos',
pripominalos' -- kakie-to neznakomye i vse zhe znakomye bredy..."
     -- "Pripominalos' detstvo --"Nepravda li?"
     --  "Budto sletela  kakaya-to povyazka so vseh oshchushchenij... SHevelilos' nad
golovoj  -- znaete? Volosy dybom: eto ya ponimayu, chto znachit;  tol'ko eto ne
to -- ne volosy,  potomu chto stoish' s  raskryvshimsya temenem; Volosy dybom --
vyrazhenie eto ya ponyal segodnyashnej noch'yu; i eto --  ne volosy; vse telo bylo,
kak volosy,-- dybom: oshchetinilos' volosinkami; i  nogi,  i ruki, i  grud'  --
vse,  budto iz nevidnoj shersti,  kotoruyu shchekochut solominkoj;  ili  vot tozhe:
budto sadish'sya v narzannuyu holodnuyu vannu  i uglekislota  puzyr'kami po kozhe
-- shchekochet,  pul'siruet,  begaet  --  vse  bystree,  bystree,  tak  chto esli
zamresh', to bieniya, pul'sy, shchekotka prevrashchayutsya v  kakoe-to moshchnoe chuvstvo,
budto tebya  terzayut  na  chasti,  rastaskivayut  chleny  tela v protivopolozhnye
storony: speredi vyryvaetsya serdce, szadi, iz spiny, vyryvayut, kak iz pletnya
hvorostinu, sobstvennyj pozvonochnik tvoj;  za volosy  tashchat vverh; za nogi
-- v nedra... Dvinesh'sya -- i vse zamiraet, kak
     budto..."
     -- "Slovom, byli vy, Nikolaj Apollonovich, kak Dionis terzaemyj... No --
v storonu shutki:  vy teper' govorite sovsem drugim yazykom; ne uznayu ya vas...
Ne po Kantu teper' govorite... |togo yazyka ya ot vas eshche ne
     slyhal..."
     -- "Da ya uzh skazal vam: kakaya-to sletela povyazka -- so vseh oshchushchenij...
Ne po Kantu -- vy verno skazali... Kakoe tam!.. Tam -- vse drugoe..."
     --  "Tam, Nikolaj  Apollonovich, logika, provedennaya  v  krov', to  est'
oshchushchenie  mozga  v  krovi ili  --  mertvyj  zastoj; a  vot  naletelo  na vas
nastoyashchee potryasenie zhizni  i  krov'  brosilas'  k mozgu;  ottogo i v slovah
vashih slyshno bienie podlinnoj krovi..."
     -- "Stoyu ya, znaete li, nad nej, i -- skazhite pozhalujsta: mne kazhetsya,--
da, o chem eto ya?"
     -- "Vam "kazhetsya", skazali vy",--podtverdil Aleksandr Ivanovich...
     -- "Mne kazhetsya -- ves'-to puhnu, ves'-to ya davno poraspuh: mozhet byt',
sotni let, kak ya puhnu; da i rashazhivayu sebe, ne zamechaya togo, 318
     raspuhshim urodom... |to, pravda, uzhasno".
     -- "|to vse -- oshchushcheniya..."
     "A skazhite, ya... ne..."
     Aleksandr Ivanovich sostradatel'no usmehnulsya:
     -- "Naoborot, vy osunulis': shcheki -- vtyanuty, pod glazami -- krugi".
     -- "YA stoyal tam nad n e j... Da ne ya  tam stoyal  -- ne ya zhe, ne  ya  zhe,
a... kakoj-to, tak  skazat',  velikan s preogromnoyu idiotskoyu  golovoyu  i  s
nesrosshimsya temenem; i pri  etom  -- pul'siruet telo; vsyudu-vsyudu na kozhe --
igolochki: strelyaet, pokalyvaet; i ya yavstvenno slyshu  ukol -- v rasstoyanii po
krajnej  mere  na  chetvert' arshina  ot  tela,  vne  tela!..  A?..  Podumajte
tol'ko!.. Potom -- drugoj, tretij: mnogo-mnogo ukolov  v oshchushchenii sovershenno
telesnom -- vne tela... A ukoly-to, bieniya, pul'sy -- pojmite vy!-- ochertili
sobstvennyj  kontur moj --  za  predelami  tela,  vne kozhi:  kozha  -- vnutri
oshchushchenij. CHto eto?  Ili  ya  byl  vyvernut  naiznanku,  kozhej --  vnutr', ili
vyskochil mozg?"
     -- "Prosto byli vy vne sebya..."
     -- "Horosho eto vam govorit' "vne sebya";  "vne sebya" -- tak vse govoryat;
vyrazhenie eto -- allegoriya prosto, ne opirayushchayasya na telesnye oshchushcheniya, a, v
luchshem sluchae, lish' na  emociyu. YA zhe chuvstvoval  sebya  vne  sebya  sovershenno
telesno, fiziologicheski,  chto  li,  i vovse  ne emocional'no...  Razumeetsya,
krome togo, ya byl eshche vne sebya v vashem smysle: to est' byl potryasen. Glavnoe
zhe ne  eto, a  to, chto  oshchushcheniya organov  chuvstv razlilis' vkrug menya, vdrug
rasshirilis', rasprostranilis' v prostranstve: razletalsya ya, kak bomb..."
     -- "Tss!"
     -- "Na chasti!.."
     -- "Mogut uslyshat'..."
     -- "Kto zhe eto tam stoyal,  oshchushchal -- ya, ne ya? |to bylo so mnoyu, vo mne,
vne menya... Vidite, kakoj nabor slov?.."
     -- "Pomnite, davecha, kak ya u  vas byl, s uzelkom, to ya u vas sprashival,
pochemu eto ya -- ya. Vy togda menya ne ponyali vovse..."
     -- "A teper' ya vse ponyal: no ved' eto -- uzhas, ved' uzhas..."
     -- "Ne uzhas, a podlinnoe perezhivanie Dionisa: ne slovesnoe, ne knizhnoe,
razumeetsya... Umirayushchego Dionisa..."
     319
     -- "Prosto, chert znaet chto!"
     -- "Uspokojtes' zhe, Nikolaj Apollonovich,  vy  strashno ustali;  i ustat'
vam  nemudreno: stol'koe perezhit' za odnu tol'ko noch'... I ne takogo svalilo
by".-- Aleksandr  Ivanovich polozhil  svoyu ruku emu na plecho; plecho  pered nim
vydavalos' na  urovne grudi; i plecho  to drozhalo;  Aleksandr Ivanovich teper'
ispytyval pryamo-taki  potrebnost' otdelat'sya ot  nervno treshchavshego pered nim
Nikolaya Apollonovicha, chtoby  otdat'  sebe  v  proisshedshem yasnyj i  spokojnyj
otchet.
     -- "Da ya spokoen,  sovershenno spokoen;  teper',  znaete li, ya  ne proch'
dazhe  vypit';  bodrost'  edakaya,  pod®em...  Ved',  vy  navernoe  mozhete mne
skazat', chto poruchen'e --
     obman?"
     |togo  navernoe  ne  mog  skazat'  Aleksandr  Ivanovich;  tem  ne  menee
Aleksandr Ivanovich s neobychnoyu pylkost'yu otrezal vsego lish':
     -- "Ruchayus'..."



     Nakonec on prostilsya.
     Nado  bylo  teper'  zashagat':  vse  shagat', vnov' shagat'  -- do polnogo
odureniya  mozga,  chtob svalit'sya  na  stolik harchevni --  soobrazhat' i  pit'
vodku.
     Aleksandr Ivanovich  vspomnil: pis'meco, pis'meco! Sam-to on ved' dolzhen
byl peredat' pis'meco -- po porucheniyu nekoj osoby: peredat' Ableuhovu.
     Kak on vse  pozabyl!  Pis'meco s soboyu on  bral,  otpravlyayas'  togda  k
Ableuhovu -- s uzelochkom; pis'meco peredat'  on zabyl; peredal vskore  posle
-- Varvare Evgrafovne, kotoraya  emu govorila,  chto s Ableuhovym  vstretitsya.
Pis'meco to vot i moglo okazat'sya pis'mecom rokovym. Net, da net!
     Ne  tem ono  bylo; da i  to,  rokovoe,  po  slovam Ableuhova, emu  bylo
peredano na balu; i -- kakoyu-to maskoyu... Maska, bal i -- Varvara Evgrafovna
Solov'eva. Net i net!
     Aleksandr Ivanovich  uspokoilsya:  znachit to pis'meco vovse ne bylo etim,
peredannym  Solov'evoj i  poluchennym ot Lippanchenki;  znachit  on,  Aleksandr
Ivanovich Dudkin, neprichasten byl v etom dele; no --
     320
     glavnoe: uzhasnoe poruchenie ot osoby ishodit' ne moglo; eto  byl glavnyj
kozyr'  v rukah ego: kozyr',  pobivayushchij  bred i  vse brednye ego podozreniya
(podozreniya eti opyat' proneslis' u nego v golove, kogda on obeshchalsya, ruchalsya
za partiyu -- za Lippanchenko, to est' potomu, chto Lippanchenko  byl  ego organ
obshcheniya s  partiej); esli by ne etot v rukah ego nahodyashchijsya kozyr', to est'
esli by pis'meco  shlo ot partii, ot Lippanchenko, to osoba, Lippanchenko, byla
by  osoboyu  podozritel'noj,  a  on, Aleksandr  Ivanovich Dudkin,  okazalsya by
svyazannym s podozritel'noj lichnost'yu.
     I vstali by bredy.
     Tol'ko chto on soobrazil eto vse i uzhe sobiralsya  peresech' tok proletok,
chtoby prygnut' v navstrechu begushchuyu konku (tramvaya ved' eshche ne bylo), kak ego
pozval golos:
     -- "Aleksandr Ivanovich, postojte... Minutochku..."
     Obernulsya  i uvidel, chto ostavlennyj  im za mgnoven'e pred tem  Nikolaj
Apollonovich, zadyhayas', bezhit za nim chrez tolpu -- ves' drozhashchij i potnyj; s
lihoradochnym ogonechkom v glazah on mahal emu trost'yu cherez golovy udivlennyh
prohozhih...
     "Minutochku..."
     Ah ty Gospodi!
     -- "Stojte: mne, Aleksandr Ivanovich, trudno s vami rasstat'sya...  YA vot
tol'ko skazhu vam eshche...",-- on vzyal ego za ruku i otvel k blizhajshej vitrine.
     --   "Mne  otkrylos'  eshche...   Otkrovenno  eto,  chto  li  --  tam,  nad
zhestyanochkoj?.."
     -- "Slushajte, Nikolaj Apollonovich, mne pora; i po vashemu delu pora..."
     -- "Da, da, da: ya sejchas... ya sekundochku, terciyu..."
     -- "Nu -- nu: slushayu..."
     Nikolaj  Apollonovich  obnaruzhival  teper' svoim vidom,  nu, pryamo-taki,
vdohnovenie  kakoe-to;  s  radosti  on,  ochevidno,  zabyl, chto  ne  vse  eshche
rasputalos' dlya nego, i -- chto glavnoe:  zhestyannica eshche tikala, preodolevaya
bez ustali dvadcat' chetyre chasa.
     --  "Budto  kakoe-to  otkrovenie, chto  ya  -- ros; ros  ya, znaete li,  v
neizmerimost', preodolevaya prostranstva; Uveryayu vas, chto  to bylo real'no: i
so mnoyu rosli vse predmety; i -- komnata, i -- vid na Nevu, i --
     321
     Petropavlovskij shpic: vse vyrostalo, roslo  -- vse; i uzhe prikanchivalsya
rost  (prosto  rasti bylo nekuda, ne vo chto); v etom  zhe, chto konchalos',  v
konce,  v   okonchanii,--  tam,  kazalos'  mne,bylo  kakoe-to   inoe  nachalo:
zakonech-noe, chto li... Kakoe-to ono prenelepejshee, nepriyatnejshee  i dichajshee
-- dichajshee, vot chto -- glavnoe; dichajshee, mozhet byt', potomu, chto u menya ne
imeetsya  organa,  kotoryj  by  umel  osmyslivat'  etot smysl,  tak skazat',
zakonechnyj; v meste organov chuvstv oshchushchenie bylo -- „nol'"  oshchushcheniem;
a vosprinimalosya nechto, chto i ne nol', i ne edinica, a -- menee chem edinica.
Vsya nelepost' byla, mozhet byt', tol'ko v tom, chto oshchushchenie bylo -- oshchushcheniem
"nol' minus nechto", hot' pyat', naprimer".
     -- "Slushajte",-- perebil Aleksandr Ivanovich,-- "vy skazhite-ka luchshe mne
vot  chto:  pis'meco  to  vy  chrez  Varvaru  Evgrafovnu  Solov'evu,  nebos',
poluchili?.."
     -- "Pis'mo..."
     -- "Da ne to, ne zapisochku: pis'mo, shedshee chrez Varvaru Evgrafovnu..."
     -- "Ah, pro stihi eti s podpis'yu „Plamennaya Dusha?""
     -- "Da uzh ya tam ne znayu: slovom, shedshee chrez Varvaru Evgrafovnu..."
     --  "Poluchil,  poluchil...  Net  --  vot  ya govoryu, chto vot  "nol' minus
nechto"... CHto eto?"
     Gospodi: vse o tom zhe!..
     -- "Pochitali by vy Apokalipsis..."
     -- "YA ot vas i  prezhde slyshal  uprek, chto Apokalipsis mne neizvesten; a
teper'  prochtu  --  nepremenno  prochtu;  teper',  kogda  vy  menya  uspokoili
otnositel'no... vsego  etogo,  chuvstvuyu, kak u menya  probuzhdaetsya  interes k
krugu nashego  chteniya;  vot zasyadu,  znaete,  doma, budu pit'  brom  i chitat'
Apokalipsis; u menya gromadnejshij interes: chto-to ostalos' ot nochi: vse to --
da  ne  to... Vot,  naprimer,  posmotrite:  vitrina...  A  v  vitrine-to  --
otrazheniya:  vot proshel gospodin v kotelke -- posmotrite... uhodit...  Vot --
my s vami, vidite? I vse -- kak-to stranno..."
     -- "Kak-to stranno",-- kivnul golovoj utverditel'no Aleksandr Ivanovich:
Gospodi, da ved' po chasti "kak stranno" byl on, kazhetsya, specialist.
     -- "Ili vot tozhe: predmety... CHert ih znaet, chto oni
     322
     na samom dele: to  zhe vse  -- da ne  to... |to ya postig na yasestyannice:
zhestyannica, kak zhestyannica; i -- net, net: ne zhestyannica, a..." ~
     -- "Tss?"
     -- "ZHestyannica uzhasnogo soderzhaniya!"
     -- A  zheetyannicu vy  skoree v Nevu; i vse -- vdvinetsya; vse vernetsya na
mesto..."
     -- "Ne vernetsya, ne stanet, ne budet..." On tosklivo obvel mimo begushchie
pary; on tosklivo  vzdohnul,  potomu chto on znal: ne vernetsya, ne stanet, ne
budet -- nikogda, nikogda!
     Aleksandr  Ivanovich udivlyalsya  potoku  boltlivosti,  hlynuvshemu iz  ust
Ableuhova;  on,  priznat'sya,  ne znal, chto  emu  s  toj boltlivost'yu delat':
uspokaivat' li, podderzhivat'  li, naoborot -- oborvat' razgovor (prisutstvie
Ableuhova pryamo ego ugnetalo).
     --  "|to  vam  tol'ko,  Nikolaj  Apollonovich,  oshchushcheniya  vashi   kazhutsya
strannymi; prosto vy do sih  por sideli nad Kantom v neprovetrennoj komnate;
naletel na vas  shkval -- vot i stali  vy  v sebe zamechat': vy prislushalis' k
shkvalu; i sebya uslyhali v nem... Sostoyaniya vashi mnogoobrazno opisany; oni --
predmet nablyudenij, ucheby..."
     -- "Gde zhe, gde?"
     --   "V  belletristike,  v  lirike,  v  psihiatriyah,  v  okkul'ticheskih
izyskaniyah".
     Aleksandr Ivanovich  ulybnulsya  nevol'no  takoj  vopiyushchej  (s ego  tochki
zreniya) bezgramotnosti etogo  umstvenno  razvitogo  sholasta i, ulybnuvshisya,
prodolzhal on ser'ezno:
     "Psihiatr..."
     "?"
     -- "Nazovet..."
     -- "Da-da-da..."
     -- "|to vse..."
     -- "CHto "eto vse -- to da ne to?""
     -- "Nu, to da ne to -- zovite hot' tak -- dlya nego obychnejshim terminom:
psevdogallyucinaciej..." 10
     -- "?"
     --   "To   est'  rodom   simvolicheskih   oshchushchenij,  ne  sootvetstvuyushchih
razdrazheniyu oshchushcheniya".
     -- "Nu tak chto zh: tak skazat', eto vse ravno, chto nichego ne skazat'!.."
     -- "Da, vy pravy..."
     323
     -- "Net, menya ne udovletvoryaet..."
     --   "Konechno:   modernist   nazovet   oshchushchenie   eto   --    oshchushcheniem
bezdny11,  to  est'  simvolicheskomu  oshchushcheniyu,  ne  perezhivaemomu
obychno, budet on podyskivat' sootvetstvennyj obraz".
     -- "Tak ved' tut allegoriya".
     -- "Ne putajte allegoriyu s simvolom12: allegoriya eto simvol,
stavshij hodyachej slovesnost'yu; naprimer, obychnoe ponimanie vashego "vne sebya";
simvol  zhe est' samaya  apellyaciya k  perezhitomu vami tam  -- nad zhestyannicej;
priglashenie   chto-libo  iskusstvenno  perezhit'  perezhitoe  tak...  No  bolee
sootvetstvennym terminom  budet  termin  inoj: pul'saciya stihijnogo tela. Vy
tak imenno perezhili  sebya; pod Vliyaniem potryaseniya sovershenno real'no  v vas
drognulo  stihijnoe telo13, na  mgnovenie otdelilos',  otliplo ot
tela  fizicheskogo,  i  vot  vy  perezhili  vse  to,  chto  vy  tam  perezhili:
zataskannye slovesnye sochetaniya vrode "bezdna --  bez dna" ili "vne... sebya"
uglubilis',  dlya vas  stali  zhiznennoj pravdoyu, simvolom; perezhivaniya svoego
stihijnogo tela,  po  ucheniyu  inyh misticheskih  shkol,  prevrashchayut  slovesnye
smysly  i  allegorii  v smysly real'nye, v simvoly; tak kak etimi  simvolami
izobiluyut proizvedeniya mistikov, to teper'-to, posle perezhitogo, ya i sovetuyu
vam etih mistikov pochitat'..."
     -- "YA skazal vam, chto budu: i -- budu..."
     -- "A po povodu byvshego  s vami ya mogu  lish' pribavit'  odno: etot  rod
oshchushchenij  budet pervym vashim perezhivan'em  zagrobnym, kak  o tom  povestvuet
Platon,  privodya v svidetel'stvo  zaveren'ya  bakhantov...14  Est'
shkoly opyta, gde oshchushcheniya eti  vyzyvayut soznatel'no -- vy ne verite?.. Est':
eto  ya  govoryu vam uverenno,  potomu chto  edinstvennyj drug moj i blizkij --
tam,   v   etih  shkolah;  shkoly   opyta  vash  koshmar  pretvoryayut  rabotoyu  v
zakonomernost' garmonii, izuchaya  tut ritmy, dvizhen'ya, pul'sacii i vvodya  vsyu
trezvost' soznaniya  v  oshchushchenie  rasshireniya,  naprimer... Vprochem,  chto  my
stoim: zaboltalis'... Vam neobhodimo skoree domoj, i... zhestyannicu v reku; i
sidite, sidite: nikuda -- ni nogoj (veroyatno, za vami sledyat); tak sidite uzh
doma, chitajte sebe Apokalipsis, pejte brom: vy uzhasno izmuchilis'... Vprochem,
luchshe  bez  broma:   brom  prituplyaet   soznanie;  zloupotreblyavshie   bromom
stanovyatsya
     324
     nesposobnymi ni na  chto... Nu, a  mne pora v  begstvo,  i --  po vashemu
delu".
     Pozhav Ableuhovu ruku, Aleksandr Ivanovich  ot  nego shmygnul neozhidanno v
chernyj tok kotelkov, obernulsya iz etogo toka i eshche raz  ottuda on vykriknul:
-- "A zhestyannicu -- v reku!"
     V  plechi  vliplo  ego  plecho:  on  stremitel'no  byl unesen  bezgolovoyu
mnogonozhkoyu.
     Nikolaj Apollonovich  vzdrognul: zhizn' klokotala v  zhestyanochke;  chasovoj
mehanizm dejstvoval i sejchas; poskoree zhe k domu, skoree; vot sejchas  najmet
on izvozchika; kak vernetsya,  zasunet ee v bokovoj svoj  karman, i  -- v Nevu
ee!
     Nikolaj   Apollonovich  vnov'  stal  chuvstvovat',  chto  on  rasshiryaetsya;
odnovremenno on chuvstvoval: nakrapyval dozhdik.



     Tam, naprotiv,  chernel  perekrestok;  i  tam  --  byla  ulica;  kamenno
prinavisla tam kariatida pod®ezda.
     Uchrezhdenie  vozvyshalos' ottuda: Uchrezhdenie, gde glavenstvoval nado vsem
Apollon Apollonovich Ableuhov.
     Est' predel oseni;  i zime est' predel: samye periody vremeni protekayut
ciklicheski.  I  nad  etimi ciklami prinavisla  borodataya kariatida pod®ezda;
golovokruzhitel'no v stenu vdavilos' ee  kamennoe kopyto; tak i  kazhetsya, chto
vsya ona oborvetsya i prosypletsya na ulicu kamnem.
     I vot -- ne sryvaetsya.
     To,  chto vidit  ona  nad soboj, kak zhizn',  peremenchivo,  neiz®yasnimo,
nevnyatno:  tam plyvut oblaka; v neiz®yasni-mosti belye v'yutsya barashki; ili --
seetsya dozhdik; seetsya, kak teper': kak vchera, kak pozavchera.
     To zhe, chto vidit ona  pod nogami, kak i ona, --  neizmenno:  neizmenno
techenie lyudskoj  mnogonozhki po osveshchennoj paneli;  ili  zhe: kak  teper',-- v
mrachnoj  syrosti; mertvenno shelestenie probegayushchih  nog;  i  vechno-(?)zeleny
lica; net, ne vidno po nim, chto sobytiya uzh gremyat.
     Nablyudaya prohod kotelkov, ne skazal by ty nikogda, chto gremeli sobytiya,
naprimer,  v  gorodke  Ak-Tyuke,  gde  rabochij  na  stancii,  possorivshis'  s
zheleznodorozhnym
     325
     zhandarmom,  prisvoil  kreditku  zhandarma, vvedya  ee v svoj  zheludok pri
pomoshchi  rotovogo  otverstiya, otchego v tot  zheludok  vvedeno bylo  rvotnoe --
zheleznodorozhnym  vrachom;  nablyudaya prohod kotelkov, ne skazal by  nikto, chto
uzhe  v  Kutaisskom  teatre publika  voskliknula: "Grazhdane!.."  Ne skazal by
nikto, chto  v  Tiflise otkryl  okolotochnyj  fabrikaciyu  bomb  16,
biblioteka  v  Odesse  zakrylas'  i  v   desyati  universitetah  Rossii   shel
mnogotysyachnyj miting -- v odin  den', v odin chas 17; ne skazal by
nikto,  chto  imenno  v eto  vremya  tysyachi ubezhdennyh  bundistov privalili na
shodku, chto kochevryazhilis' permyaki 18  i chto imenno  v  eto  vremya
stal  vykidyvat'   svoi  krasnye  flagi,  okruzhennyj   kazakami,  revel'skii
chugunno-liteinyi zavod.
     Nablyudaya  prohod kotelkov,  ne skazal by  nikto, chto  klyuchom bila novaya
zhizn', chto Potapenko pod takim zaglaviem  okanchival p'esu 20, chto
uzhe   nachalas'   zabastovka  na   Moskovsko-Kazanskoj   doroge21;
porazbivali na stanciyah  stekla,  vryvalis' v pakgauzy, prekrashchali rabotu na
Kurskoj,   Vindavskoj,   Nizhegorodskoj   i   Muromskoj   zheleznyh    dorogah
22;   i   desyatkami   tysyach    vagony,   porazhennye   stolbnyakom,
ostanavlivalis'  v mnogoobraznyh  prostranstvah;  soobshchenie  --  mertvenelo.
Nablyudaya prohod kotelkov,  ne skazal by nikto, chto v  Peterburge uzh  gremeli
sobytiya,   chto  naborshchiki   pochti   vseh   tipografij,   izbrav   delegatov,
sroilis'23;    i   --    bastovali   zavody:    sudostroitel'nyj,
Aleksandrovskij,  prochie  24;  chto  prigorody  Peterburga  kisheli
mandzhurskoyu shapkoyu; nablyudaya prohod kotelkov, ne skazal by nikto, chto idushchie
byli  t  e, da  ne  t  e;  chto ne  prosto  shagali,  no shagali,  taya  v  sebe
bespokojstvo, chuvstvuya svoyu golovu golovoj idiotskoj, s nesrosshimsya temenem,
razrubaemym shashkoyu, rasshibaemym i prosto derevyannym  kolom; esli by pripast'
uhom  k  zemle,  to  uslyshali  by oni  chej-to  laskovyj  shelest:  shelest  ot
nepreryvnogo revol'vernogo treska -- ot Arhangel'ska do Kolhidy i  ot Libavy
do Blagoveshchenska.
     No  cirkulyaciya ne  narushilas':  monotonno,  medlitel'no,  mertvenno eshche
tekli kotelki pod nogami kariatidy.
     ...............................................................
     Seraya  kariatida nagnulas' i pod nogi  sebe --  smotrit: na  vse tu zhe
tolpu; net predela prezreniyu v starom kamne ochej; presyshcheniyu -- net predela;
i net predela otchayan'yu.
     326
     I, o, esli by silu!
     Raspryamilis' by muskulistye ruki na  vzletevshih  nad  kamennoj  golovoyu
loktyah;  i  rezcom  issechennoe  temya rvanulos' by besheno;  v  gulkom reve, v
protyazhno-otchayannom reve,-- razorvalsya by rot; ty skazal by: "To rev uragana"
(tak  reveli chernye tysyachi  kartuzov gorodskih gromil  na pogromah); kak  iz
svistka  parovoza,  parom  obdalo  b  ulicu;  privskochil  by  nad ulicej  eyu
otorvannyj  ot  steny  sam  balkonnyj  karniz;  i  raspalsya   b  na  krepkie
gromko-gremyashchie  kamni (ochen'  skoro potom razbivali  kamnyami  okna  zemskih
uprav i gubernskih zemskih sobranij); kamennym gradom na ulicu oborvalosya by
staroe izvayanie  eto,  opisavshi  v  mrachneyushchem vozduhe  i  stremitel'nuyu,  i
oslepitel'nuyu dugu;  i krovavyas'  oskolkami, uleglos'  by ono na  ispugannyh
kotelkah, prohodivshih zdes' -- mertvenno, monotonno, medlitel'no...
     ...............................................................
     V etot seren'kij peterburgskij denechek  raspahnulas' tyazhelaya, roskoshnaya
dver':  seryj brityj  lakej  s  zolotym  galunom  na  otvorotah brosilsya  iz
perednej  podavat' znaki kucheru; koni kinulis' na pod®ezd, podkatili lakovuyu
karetu; seryj,  brityj lakej  poglupel i  vytyanulsya v  strunu, kogda Apollon
Apollonovich Ableuhov, sutulovatyj, sogbennyj, nebrityj, s boleznenno opuhshim
licom i s otvisshej guboj prikosnulsya k krayu cilindra (cveta voronova kryla)
perchatkami (cveta voronova kryla).
     Apollon Apollonovich Ableuhov brosil mgnovennyj,  ispolnennyj ravnodushiya
vzglyad na vytyanutogo lakeya, na karetu, na kuchera, na bol'shoj chernyj most, na
ravnodushnye   prostranstva  Nevy,  gde   tak  bleklo   chertilis'   tumannye,
mnogotrubnye dali i  gde pepel'no vstal  neotchetlivyj Vasil'evskij Ostrov  s
bastovavshimi desyatkami tysyach.
     Vytyanutyj  lakej zahlopnul  karetnuyu  dvercu,  na  kotoroj  izobrazhalsya
starodvoryanskij  gerb:  edinorog,  probodayushchij rycarya;  kareta  stremitel'no
proletela  v gryaznovatyj  tuman  -- mimo  matovo  namechavshegosya  chernovatogo
hrama, Isakiya, mimo konnogo pamyatnika imperatora Nikolaya --  na Nevskij, gde
sroilas' tolpa, gDe,  otryvalsya ot  derevyannogo drevka, grebnyami
razryvalis'  po vozduhu, gde trepalis'  i rvalis'  -- legkosvistyashchie lopasti
krasnogo kumachovogo polotnishcha;
     327
     chernyj kontur karety, abris  treugolki lakeya i  razletevshihsya v vozduhe
kryl'ev shineli neozhidanno vrezalsya v chernuyu, kosmatuyu  gushchu, gde mandzhurskie
shapki,  okolyshi, kartuzy,  sroivshis',  gryanuli  v  stekla  karety otchetlivym
peniem.
     Kareta ostanovilas' v tolpe.



     -- "Mais j'espre..." * (*YA nadeyus'... (fr.). -- Red.)
     -- "Vy nadeetes'?"
     -- "Mais  j'espre que  oui" ** (**YA  nadeyus', chto tak budet  (fr.).  -
Red.),--
     dzenknula iz-za dveri rech' inostranca.
     SHagi  Aleksandra Ivanovicha  prostuchali po doskam terraski s  namerennoj
tverdost'yu;  Aleksandr  Ivanovich  podslushivat'  ne  lyubil. Dver',  vedushchaya v
komnaty, byla poluotkryta.
     Temnelo: sinelo.
     Ego  shagov   ne   rasslyshali.  Aleksandr   Ivanovich   Dudkin  reshil  ne
podslushivat'; poetomu perestupil porog dveri on.
     V  komnate  stoyalo  tyazheloe  blagovonie;  smes' parfyumerii  s  kakoyu-to
terpkoyu kislotoyu: s medikamentami.
     Zoya Zaharovna  Flejsh  25  lyubeznichala,  kak vsegda. V kreslo
sililas' ona usadit' kakogo-to zahozhego inostranca; inostranec otnekivalsya.
     Temnelo: sinelo.
     --  "Ah, kak  rada vas videt'... Ochen', ochen' rada vas videt': obotrite
nogi, razden'tes'..."
     No  otvetnoj  radosti  ne posledovalo;  Aleksandr  Ivanovich pozhal Zoinu
ruku.
     -- "Vy, nadeyus',  vynesli prekrasnoe  vpechatlenie o Rossii... Ne pravda
li...",-- obratilas' ona k podzharomu inostrancu.-- "Kakoj nebyvalyj pod®em?"
     I francuz suho dzenknul:
     -- "Mais j'espre..."
     Zoya Zaharovna Flejsh, potiraya  puhlye pal'cy, poperemenno  obrashchala svoj
laskovyj,  nemnogo  rasteryannyj  vzor  to  na  francuza,  to  na  Aleksandra
Ivanovicha;  u nee byli vypuklye  glaza: oni vylezali iz orbit. Zoe Zaharovne
kazalos' let sorok; Zoya Zaharovna byla bol'shegolovoj bryunetkoj; 328
     emalirovany byli ee krepkie shcheki; so shchek sypalas' pudra.
     -  "A  ego  eshche  net...  Ved'  vam ego nado?"-- sprosila ona  nevznachaj
Aleksandra  Ivanovicha;  v  etom  beglom  voprose   obnaruzhilas'  zataivaemaya
trevoga;  mozhet byt', zatailas' vrazhdebnost';  a  mozhet byt',  nenavist'; no
trevogu,  vrazhdebnost'  i  nenavist'  laskovo pokryvali: ulybka  i vzor; tak
skryvaetsya   v  podavaemyh  lipko-sladkih   konfetah   vsya  otvratnaya  gryaz'
neprovetryaemyh konditerskih kuhon'.
     -- "Nu, ya vse-taki ego podozhdu".
     Aleksandr  Ivanovich poklonilsya  francuzu; on  potyanulsya za  grusheyu  (na
stole stoyala vaza  s dyushesami); Zoya  Zaharovna Flejsh ot Aleksandra Ivanovicha
tut otstavila vazu: Aleksandr Ivanovich tak lyubil grushi 26.
     Grushi grushami, no ne v nih byla sila.
     Sila -- v  golose: v golose, zapevavshem otkuda-to; golos byl sovershenno
nadorvannyj,  nevozmozhno  kriklivyj  i  sladkij;  i  pri  etom: golos  byl s
nedopustimym  akcentom.  Na zare dvadcatogo veka tak pet' nevozmozhno; prosto
kak-to besstydno;  v Evrope  tak ne poyut. Aleksandru Ivanovichu pomereshchilos',
chto poyushchij--sladostrastnyj,  zhguchij  bryunet;  bryunet  -- nepremenno;  u nego
takaya  vot  vpalaya  grud',  provalivshayasya  mezhdu  plech, i  takie  vot  glaza
sovershennogo  tarakana;  mozhet  byt',  on chahotochnyj;  i, veroyatno,  yuzhanin:
odessit ili dazhe -- bolgarin iz Varny (pozhaluj, tak budet luchshe); hodit on v
ne sovsem  opryatnom  bel'e;  propagandiruet chto-nibud',  nenavidit  derevnyu.
Stroya  mysli  svoi  o, nevidimom  ispolnitele  pesenki,  Aleksandr  Ivanovich
potyanulsya vtorichno za grusheyu.
     Mezhdu  tem  Zoya  Zaharovna  Flejsh  ni na  minutu ot  sebya ne  otpuskala
francuza:
     --  "Da, da, da: my  perezhivaem sobytiya  istoricheskoj vazhnosti... Vsyudu
bodrost' i molodost'... Budushchij  istorik napishet... Ne verite?  Pohodite  na
mitingi... Poslushajte pylkie izliyaniya chuvstv, poglyadite: vsyudu -- vostorg".
     No francuz ne zhelal podderzhivat' razgovor.
     --  "Pardon, madame,  monsier viendra-t-il bientt?"* (*Proshu proshcheniya,
madam, skoro li pridet mos'e? (fr.) -- Red.)
     CHtob  ne   byt'  svidetelem  etogo   nepriyatnogo  razgovora,  pochemu-to
unizivshego ego nacional'noe chuvstvo,
     329
     Aleksandr Ivanovich podoshel vplotnuyu k okoshku, chut' bylo ne spotknuvshis'
o kosmatogo senbernara, na poluglodavshego kost'.
     Dachka oknami vyhodila na more: temnelo, sinelo.
     Povernulsya  glaz  mayaka; zamorgal ogonechek "raz-dva-tri"  --  i  potuh;
poloskalsya  po  vetru  tam  temnyj  plashch  otdalennogo peshehoda;  eshche  dal'she
kurchavilis'   grebni;   svetovoyu   krupoyu   porassypalis'   beregovye  ogni;
mnogoglazoe vzmor'e oshchetinilos'  trostnikom; izdali zany-vala  sirena. Kakoj
veter!
     -- "Vot vam pepel'nica..."
     Pepel'nica  opustilas'  pod  nosom Aleksandra  Ivanovicha:  no Aleksandr
Ivanovich byl obidchivyj  chelovek, tak chto tknul okurkom  on v cvetochnuyu vazu:
tknul iz duha protesta.
     -- "A poet-to tam, kto?"
     Zoya  Zaharovna  sdelala zhest,  iz  kotorogo yavstvovalo,  chto  Aleksandr
Ivanovich otstal: nedopustimo otstal.
     -- "Kak?  Vy ne  znaete?..  Da, konechno: ne znaete...  Nu,  tak znajte:
SHishnarfiev...  Vot  chto znachit sidet'  biryukom... SHishnarfiev, -- on so vsemi
nami osvoilsya..."
     -- "Gde-to familiyu slyshal..."
     -- "SHishnarfiev zamechatel'no artistichen..."
     Zoya Zaharovna proiznesla  etu frazu s  vidom  reshitel'nym  --  s  takim
vidom, kak  budto on,  Aleksandr Ivanovich,  izdavna  nad artistichnost'yu vsem
izvestnogo,  so vsemi  druzhashchego  obladatelya imeni  postavil  ne-umestnejshij
voprositel'nyj  znak.  No Aleksandr Ivanovich talantov etogo samogo gospodina
ne namerevalsya
     osparivat'.
     On sprosil vsego-navsego:
     -- "Armyanin? Bolgarin? Gruzin?"
     -- "Net i net..."
     -- "Horvat? Persianin?"
     -- "Persianin iz SHemahi,  chut'  bylo nedavno ne pavshij  zhertvoyu rezni v
Ispagani..." 27 
     -- "A... mladopers?" 28
     -- "Razumeetsya... Vy ne znali?.. Stydites'..."
     Vzglyad sozhaleniya, snishozhdeniya v  ego storonu, i -- Zoya Zaharovna Flejsh
povernulas' k francuzu.
     Aleksandr  Ivanovich,  estestvenno,   razgovora  ne  slushal:  slushal  on
beznadezhno   sorvannyj  tenor;  deyatel'  mladoj  Persii  pel  tam  strastnyj
cyganskij romans i
     330
     naveival na dushu vse kakie-to neveselye dumy. Mezhdu prochim:  Aleksandr
Ivanovich vskol'z' podumal o tom, chto cherty lica  Zoi Flejsh po spravedlivosti
byli  snyaty s  lic samyh raznoobraznyh  krasavic; nos  -- s odnoj, rot  -- s
drugoj, ushi -- s tret'ej krasavicy.
     Vmeste zh vzyatye, reshitel'no  oni  razdrazhali.  I kazalas' Zoya Zaharovna
sshitoyu  iz  mnogih  krasavic, buduchi  sama daleko ne krasiva --  ej,  ej! No
sushchestvennejsheyu  chertoyu ee byla prinadlezhnost' k kategorii,  chto nazyvaetsya,
zhguchih vostochnyh bryunetok.
     Treskuchaya boltovnya  Zoi Zaharovny  tem  ne menee  doletala  i nastigala
Aleksandra Ivanovicha:
     -- "|to vy o den'gah?"
     Molchanie.
     "Den'gi iz-za granicy -- ponadobyatsya..."
     Neterpelivoe dvizhenie loktya.
     -- "Vashemu redaktoru luchshe ne  priezzhat'  posle razgroma organizacii T.
T. ..."
     No francuz -- ni gu-gu.
     -- "Potomu chto najdeny dokumenty".
     Esli by Aleksandr Ivanovich mog  podumat' o dele, to izvestie o razgrome
T. T. moglo  by (eto  skazhem  my)  sshibit' ego s  nog; no  on  slushal,-- kak
deyatel' mladoj Persii zalivalsya romansom. Francuz  etim vremenem, vyvedennyj
iz sebya tak i lezsheyu k nemu Zoej Flejsh, osadil:
     -- "Je serai bien triste d'avoir manqu l'ocassion de parler  monsier"
*.(*Mne  budet  ochen'  grustno  ne   vospol'zovat'sya  sluchaem  pogovorit'  s
gospodinom (fr.). - Red.)
     -- "Vse ravno: govorite so mnoyu..."
     -- "Excusez, dans certains cas je  prefre parler personellement!"...**
(**Izvinite menya, v nekotoryh sluchayah ya predpochitayu govorit' lichno... (fr.).
- Red.)
     V okne bilsya kust.
     Mezh  vetvyami  kusta bylo  vidno,  kak  penilis' volny Da  raskachivalos'
parusnoe   sudno,  vecherovoe  i  sinee;   tonkim   sloem  rezalo  ono   mglu
ostrokrylatymi  parusami;  na   poverhnosti   parusa   medlenno  uplotnyalas'
sinevataya noch'.
     Kazalos', chto vovse  stiraetsya  parus. K  sadiku v  eto vremya  pod®ehal
izvozchik; telo gruznogo tolstyaka, stradayushchego yavno odyshkoj, netoroplivo
     331
     vyvalivalos'  iz  proletki;  obremenennaya  poludyuzhinoj  na   verevochkah
zakolebavshihsya  svertkov,   nepovorotlivaya  ruka  medlitel'no  kak-to  stala
vozit'sya nad kozhanym koshel'kom; iz-pod myshki nad luzheyu kosolapo vypal meshok;
naletu razryvaya bumagu, antonovki pokatilis' po gryazi.
     Gospodin  zavozilsya   nad   luzheyu,   podbiraya   antonovki;  pal'to  ego
raspahnulos';  on,  ochevidno,  kryahtel;  zatvoryaya kalitku, on vnov'  edva ne
rassypal pokupochki. Gospodin priblizilsya  k dachke po  sadovoj zheltoj dorozhke
mezhdu  dvuh  ryadov v  vetre izognutyh kustikov;  rasprostranilas'  vokrug ta
gnetushchaya  znakomaya atmosfera; pokrytaya shapkoj s naushnikami, kruto  kak-to na
grud' osedala zloveshchaya golova; gluboko v orbitah sidyashchie glazki na etot  raz
ne begali  vovse  (kak begali oni pered vsyakim  pristal'nym vzorom)  gluboko
sidyashchie glazki ustalo ustavilis' v stekla.
     Aleksandr Ivanovich uspel podsmotret' v etih glazkah (predstav'te sebe!)
kakuyu-to osobuyu,  svoyu radost',  smeshannuyu  s  ustalost'yu i pechal'yu -- chisto
zhivotnuyu radost': otogret'sya,  vyspat'sya i  plotno pouzhinat'  posle stol'kih
perenesennyh trudov. Tak  zver' krovozhadnyj: vozvrashchayas' v  berlogu, kazhetsya
zver' krovozhadnyj domashnim i krotkim, obnaruzhiv bezzlobie, na kakoe sposoben
i  on;  druzhelyubno  obnyuhivaet togda  etot  zver'  svoyu samku;  i oblizyvaet
zaskulivshih shchenyat.
     Neuzheli eto osoba?
     Da:  eto  --  osoba;  i  osoba  na  etot raz  ne  uzhasnaya;  vid  ee  --
prozaicheskij; no eto -- osoba.
     ...............................................................
     "Vot i on!"
     "Enfin..."* (* Nakonec-to... (fr.).-- Red.)
     -- "Lippanchenko!.."
     -- "Zdravstvujte..."
     ZHeltyj  pes,  senbernar, s  radostnym revom  metnulsya  chrez  komnatu i,
podprygnuv, pal mohnatymi lapami pryamo osobe na grud'.
     -- "Poshel proch', Tom!.."
     Osoba ne  imela  dazhe  i  vremeni zaprimetit'  svoih  nezvanyh  gostej,
zashchishchaya  otchayanno  ot  mohnatogo  senbernara  pokupochki;  na  shirokoploskom,
kvadratnom
     332
     otpechatlelas' smes'  yumora  s  bespomoshchnoj  zlost'yu;  proskol'znula  --
prosto kakaya-to detskost':
     -- "Opyat' obslyunyavil".
     I bespomoshchno povernuvshis' ot Toma, osoba voskliknula:
     -- "Zoya Zaharovna, osvobodite zh menya..."
     No shirokij pesij yazyk  neuvazhitel'no obliznul konchik osobina  nosa; tut
osoba pronzitel'no  vskriknula --  bespomoshchno vskriknula (v to zhe vremya ona,
predstav'te sebe,-- ulybalas')...
     -- "Tomka zhe!"
     No  uvidev,  chto  --  gosti,  i  chto  gosti-to   --  zhdut,  neterpelivo
posmeivayas' na idilliyu  domashnego byta, osoba perestala smeyat'sya  i otrezala
bezo vsyakoj uchtivosti:
     -- "Pozvol'te, pozvol'te! Sejchas: vot ya tol'ko..."
     I pri etom obidchivo drognula otvisayushchaya guba; na gube zhe bylo napisano:
     -- "I tut net pokoyu..."
     Osoba  brosilas'  v  ugol; tam  toptalas'  -- v  uglu: vse ne snimalis'
kaloshi -- novye i neskol'ko tesnye; dolgo eshche ona stoyala v uglu, medlya snyat'
pal'teco  i rukoj  kopayas' v  tugo nabitom karmane (budto  tam byl  zapryatan
dvenadcatizaryadnyj brauning); nakonec, ruka  vylezla iz karmana -- s detskoj
kukolkoyu, s Van'koj-Vstan'koj.
     Kukolku etu ona shvyrnula na stol.
     -- "A eto vot Akulininoj Man'ke..."
     Gosti,  priznat'sya, tut  razinuli  rty. Posle zhe, potiraya ozyabshie ruki,
ona obratilas' k francuzu s robeyushchej podozritel'nost'yu:
     "Pozhalujte... Vot syuda... Vot syuda".
     I -- kinula Dudkinu:
     -- "Povremenite..."



     -- "Zoya Zaharovna..."
     -- "A?"
     --  "SHishnarfiev  --  eto  ya  ponimayu:  deyatel'  mladoj  Persii,  pylkaya
artisticheskaya natura; no vot -- pri chem tut francuz?"
     "Mnogo stanete znat' -- skoro stanete  stary",-- ne po-russki  otvetila
ta, i chrezmernye persi  ee  zahodili  nad  tugo zatyanutym lifom; poshchipyval v
ruke pul'verizator.
     333
     V komnate slyshalos' tyazheloe blagovonie: smes' parfyumerii s iskusstvenno
prigotovlyaemym zubom (kto sizhival  v zubovrachebnyh kvartirah, tot zapah etot
znaet navernoe -- zapah ne iz priyatnyh).
     Zoya Zaharovna tut pridvinulas' k Aleksandru Ivanovichu.
     -- "A vy vse... otshel'nikom..."
     Guby Aleksandra Ivanovicha kak-to krivo podzhalis':
     -- "Vash zhe sozhitel' davno uzhe postaralsya ob etom..."
     -- "?"
     -- "Koli ya ne budu otshel'nikom, vse ravno: kto-nibud' otshel'nikom da uzh
budet..."
     Napravlenie razgovora Zoe Zaharovne ne ponravilos'  yavno, tak chto snova
nervicheski stal v  rukah ee  poshipy-vat' pul'verizator;  Aleksandr  Ivanovich
ulybnulsya nehoroshej ulybkoj, i -- popravilsya.
     -- "Da i to skazat': mne rasseyanie ne k licu".
     |to novoe techenie myslej Zoya Zaharovna prinyala; i
     pospeshila sostrit' ona:
     -- "Ottogo-to vy tak rasseyanny: peplom mne zasypali skatert'?"
     -- "Prostite..."
     -- "Nichego: vot vam pepel'nica..."
     Aleksandr Ivanovich  protyanulsya  za  novoyu  grusheyu;  i,  prodelavshi  eto
dvizhenie, Aleksandr Ivanovich sebe s dosadoj skazal:
     -- "|kaya skryaga..."
     On  uvidel, chto  vazy s  dyushesami  (on  taki  dyushesy  lyubil)  -- vazy s
dyushesami ne bylo.
     -- Vy chto? Vot vam pepel'nica..."
     -- "Znayu: ya -- za dyushesom..."
     Zoya Zaharovna ne predlozhila dyushesov.
     Dveri  v  tu  dal'nyuyu komnatu byli ne vovse pritvoreny: v  poluotkrytuyu
dver'  s  nenasytimoyu  zhadnost'yu  on  smotrel;  tam  vidnelisya  dva  sidyashchie
ochertaniya. Francuzik  rastaratorilsya;  i  kazalos', chto  dzen'kaet;  a osoba
gluho bubukala, perebivala francuzika; neterpelivo hvatalas' ona v razgovore
za pis'mennye  prinadlezhnosti  --  to za  tu, to  za  etu; i  chesala zatylok
uglovatym zhestom ruki; vidimo, soobshchen'em francuza osoba byla vzvolnovana ne
na shutku; zhest prosto samooborony kakoj-to podmetil Aleksandr Ivanovich.
     "Bu-bu-bu..." Tak razdavalos' ottuda.
     334
     A senbernar Tom  na kletchatoe koleno osobe polozhil svoyu slyunyavuyu mordu;
i osoba rasseyanno  gladila ego  sherst'. Tut nablyudeniya  Aleksandra Ivanovicha
perebili: perebila Zoya Zaharovna.
     -- "Otchego eto vy perestali byvat' u nas?" On rasseyanno posmotrel na ee
oskalennyj rot: posmotrel i zametil:
     -- "Da tak sebe: sami zhe vy skazali -- otshel'nik ya..."
     Zoloto plomby problistalo v otvet:
     -- "Ne otvertyvajtes'".
     -- "Da niskol'ko..."
     -- "Prosto vy obizheny na nego..."
     --  "Vot  eshche..."  -- popytalsya  bylo  vozrazit' Aleksandr  Ivanovich  i
oborval svoi opravdaniya: vyshlo -- neubeditel'no.
     --  "Prosto vy obizheny na nego. Vse na nego obizhayutsya. I  tut  vmeshalsya
Lippanchenko...  |tot Lippanchenko!..  Portit emu reputaciyu...  Da  pojmite zh:
Lippanchenko  -- neobhodimaya, vzyataya rol'... Bez Lippanchenko  davno by on byl
uzh  shvachen...  Lippanchenkoj  on  pokryvaet  vseh  nas...  No  vse  veryat  v
Lippanchenko..."
     Nekotorye  sushchestva imeyut pechal'noe svojstvo: durnoj  zapah  vo  rtu...
Aleksandr Ivanovich otodvinulsya.
     -- "Vse  na nego obizhayutsya... A skazhite",-- Zoya Zaharovna uhvatilas' za
pul'verizator,-- "gde  syshchete vy takogo rabotnika?.. A?  Gde  syshchete?..  Kto
soglasitsya, skazhite, kak  on, otkazavshis' ot vseh  estestvennyh santimentov,
byt' Lippanchenkoj -- do konca..."
     Aleksandr   Ivanych   podumal,   chto  osoba   byla  chto-to  uzh   slishkom
Lippanchenkoj: no vozrazhat' ne hotel.
     -- "Uveryayu vas..." No ona perebila:
     --  "Kak zhe vam ne stydno tak  ego ostavlyat', tak tait'sya,  skryvat'sya;
ved' Kolechka muchaetsya; rvat' vse proshlye, intimnye svyazi..."
     Aleksandr  Ivanovich  s  izumleniem vspomnil,  chto osoba-to  -- Kolechka:
skol'ko mesyacev etogo on, priznat'sya, ne vspomnil?
     -- "Nu, esli tam on i vyp'et, nagrubiyanit; i -- nu, tam -- uvlecheniya...
Tak ved': luchshie zhe spivalis',  razvratnichali... I po  lichnoj ohote. Kolechka
zhe delaet eto otvoda lish' glaz -- kak Lippanchenko: dlya bezopasnosti, 335
     glasnosti, pred policiej, dlya obshchego dela on tak gubit sebya".
     Aleksandr Ivanych  usmehnulsya nevol'no,  no pojmal na sebe nedoverchivyj,
ozloblennyj vzglyad:
     "CHto..."
     I pospeshil:
     -- "Net... nichego ya..."
     --  "Tut ved' samaya strashnaya zhertva... Ne  poverite li, ved' emu grozit
mnogoe; ot nasil'stvennyh  chastyh popoek, ot  obyazatel'nyh  v  ego polozhenii
kutezhej prezhdevremenno Nikolaj pogubit sebya..."
     Aleksandr  Ivanovich znal, chto Zoya Zaharovna podozrevaet ego v  tom, chto
on   slishkom  chasto   byvaet   s   Lip-panchenko  v  restoranchikah,   priuchaya
Lippanchenko... k mnogomu...
     -- "|to mozhet ved' konchit'sya ploho..."
     Nu  i  zhizn': zdes' -- mozhet konchit'sya  ploho; on, Aleksandr  Ivanovich,
medlenno   shodit   s   uma.    Nikolaya   Apollonovicha   pridavili   tyazhelye
obstoyatel'stva; chto-to  takoe neladnoe  zavelos' u nih v  dushah; tut  ni  --
policiya, ni -- proizvol, ni  -- opasnost',  a  kakaya-to  dushevnaya  gnilost';
mozhno li, ne ochistivshis', pristupat' k velikomu narodnomu delu? Vspomnilos':
"So strahom Bozhiim i  veroyu pristupite" 29. A oni  pristupali bez
vsyakogo straha.  I --  s veroj  li? I  tak  pristupaya,  prestupali  kakoj-to
dushevnyj zakon: stanovilis' prestupnikami, ne v tom  smysle konechno..., a --
inache. Vse zhe oni prestupali.
     --  "Vspomnite Gel'singfors  i katan'e  na lodkah...",--  v  golose Zoi
Zaharovny tut poslyshalas' nepoddel'naya grust'.-- "I potom: eti spletni..."
     -- "A kakie?"
     On zainteresovalsya, on vzdrognul.
     -- "O Kolechke spletni!..  Vy dumaete, ne podozrevaet  on, ne terzaetsya,
ne  krichit po  nocham" (Aleksandr Ivanych zapomnil, chto -- krichit po nocham) --
"kak  oni  o  nem  govoryat  posle  stol'kogo. I  -- net  blagodarnosti,  net
soznaniya, chto chelovek pozhertvoval vsem... On vse znaet: molchit, ubivaetsya...
Ottogo-to  on  mrachen...  On dushoyu  krivit'  ne  umeet.  Vyglyadit on  vsegda
nepriyatno",--  v golose Zoi  Zaharovny poslyshalsya chut'  ne plach,-- "vyglyadit
nepriyatno... s  etoj...  neschastnoj  naruzhnost'yu.  Verite:  on  --  rebenok,
rebenok..."
     "Rebenok?"
     336
     "A vam udivitel'no?"
     --  "Net",--  zamyalsya on,-- "tol'ko,  znaete, kak-to  stranno  mne  eto
slyshat', vse-taki predstavlenie o Nikolae Stepanoviche ne vyazhetsya kak-to..."
     _ "Nastoyashchij rebenok!  Posmotrite: kukolka -- Van'ka-Vstan'ka",-- rukoyu
ona  pokazala  na  kukolku,  prosverkavshi  brasletom...--  "Vy  vot  ujdete:
nagovorite emu nepriyatnostej, a on -- on..!
     -- "?"
     --  "On posadit k sebe na koleni  kuharkinu  dochku  i  igraet s  nej  v
kukly... Vidite?  A oni  ego uprekayut v  kovarstve... Gospodi,  on igraet  v
soldatiki!.,"
     -- "Vot tak-tak!"
     -- "V olovyannye: pokupaet persov, vypisyvaet iz Nyurenberga korobochki...
Tol'ko -- eto sekret... Vot kakoj on!.. No",--  brovi ee rezko sdvinulis' --
"no... v detskoj zapal'chivosti on sposoben na vse".
     Aleksandr  Ivanovich   vse  bolee   ubezhdalsya  iz  slov,  chto   osoba-to
skomprometirovana ne na shutku;  a  on etogo, priznat'sya, ne znal; eti nameki
na chto-to teper'  prinyal on k svedeniyu,  uplyvaya  vzorom  tuda,  gde  sideli
oni...
     Kruto  kak-to  na  grud'  padala uzkolobaya  golova;  v orbitah  gluboko
zatailis' pytlivo sverlyashchie glazki, pereparhivayushchie  ot predmeta k predmetu;
chut' vzdragivala i posasyvala  vozduh guba.  Mnogoe bylo v lice: otvrashcheniem
neoborimym lico stalo pred  Dudkinym, skladyvayas' v to samoe strannoe celoe,
unosimoe  pamyat'yu  na  cherdak,  chtoby  noch'yu  tam  zashagat',  zabubukat'  --
sverlit',  posasyvat',  pereparhivat'  i  vydavlivat'  iz  sebya  nevyrazimye
smysly, ne sushchestvuyushchie nigde.
     On  teper'  vnimatel'no vsmatrivalsya v gnetushchie i samoyu prirodoyu tyazhelo
postroennye cherty.
     |ta lobnaya kost'...--
     |ta lobnaya kost' vydavalas'  naruzhu v odnom krepkom uporstve -- ponyat':
chto by ni  bylo, kakoyu ugodno cenoyu -- ponyat', ili... razletet'sya na  chasti.
Ni uma, ni yarosti, ni predatel'stva ne vydavala lobnaya kost'; lish' usilie --
bez  mysli, bez  chuvstva: ponyat'... I lobnye kosti ponyat' ne mogli;  lob byl
zhaloben: uzen'kij, v poperechnyh morshchinah: kazalos', on plachet 30.
     Pytlivo sverlyashchie glazki...--
     Pytlivo sverlyashchie glazki  (pripodnyat' by  im veki) -- stali by i oni...
tak sebe... glazkami.
     337
     I oni byli grustnymi.
     A  posasyvayushchaya  vozduh  guba  napominala  --  nu,  pravo  zhe!--  gubku
polutoragodovalogo molokososa  (tol'ko ne  bylo soski);  esli  b v guby  emu
nastoyashchuyu  sosku, to ne  bylb  b udivitel'no,  chto guba  vse posasyvaet; bez
soski zhe eto dvizhenie pridavalo licu preskvernyj ottenochek.
     Ish' ved' -- tozhe: igraet v soldatiki!
     Tak  vnimatel'nyj razbor  chudovishchnoj  golovy  vydaval lish' odno: golova
byla -- golovoj nedonoska; chej-to hilen'kij mozg obros ranee sroka  zhirovymi
i kostyanymi narostami; i  v to  vremya kak lobnaya  kost' vydavalas' chrezmerno
naruzhu  nadbrovnymi  dugami (posmotrite na cherep  gorilly), v eto  vremya pod
kost'yu,  mozhet byt', protekal nepriyatnyj  process,  nazyvaemyj  v  obshchezhitii
razmyagcheniem mozga.
     Sochetanie vnutrennej hilosti s nosorozh'im uporstvom -- neuzheli  eto vot
sochetanie v Aleksandre Ivanoviche i slozhilo  himeru  32, a  himera
rosla  -- po  nocham: na  kuske  temno-zheltyh oboj  usmehalas' ona  nastoyashchim
mongolom.
     Tak on dumal; v ushah zhe ego zatverdilos':
     --  "Van'ka-Vstan'ka... Krichit  po  nocham... Vypisyvaet  iz  Nyurenberga
korobochki... Nastoyashchij rebenok..." I pribavilos' ot sebya:
     --   "Rasshibaet  lbom  lby...   Zanimaetsya   vampirizmom...   Predaetsya
razvratu... I -- tashchit k pogibeli..." I opyat' zatverdilos':
     -- "Rebenok..."
     No zatverdilos' tol'ko v ushah: Zoya Zaharovna uzhe vyshla iz komnaty.



     Strannoe delo!
     Dosele v otnoshenii k Aleksandru Ivanovichu  povedenie nekoj osoby iskoni
nosilo harakter lish' odnih sploshnyh obyazatel'stv, i obyazatel'stv navyazchivyh;
mnogomesyachno,  mnogokratno,  mnogorazlichno razvodila osoba  svoj ornament iz
lesti vokrug Aleksandra Ivanovicha: lesti toj hotelos' verit'.
     I lesti toj verilos'.
     On  osoboj gnushalsya;  on  k  nej chuvstvoval fiziologicheskoe otvrashchenie;
bolee togo: Aleksandr
     338
     Ivanovich Dudkin ubegal ot o  s o b  y vse  eti poslednie dni, perezhivaya
muchitel'nyj  krizis razuveren'ya vo vsem. No  osoba  ego  nastigala  povsyudu;
chasto on brosal ej nasmeshlivo  slishkom uzhe  otkrovennye vyzovy;  vyzovy  eti
prinimala  osoba stoicheski  --  s cinicheskim smehom,  esli by on o  s o b  u
sprosil, pochemu etot smeh, to osoba otvetila b:
     -- "|to -- po vashemu adresu".
     No on znal, chto osoba hohochet nad obshchim ih delom.
     On osobe tverdil, chto  programma ih  partii nesostoyatel'na, otvlechenna,
slepa; i  ona -- soglashalas';  on zhe  znal, chto  v vyrabotke programmy osoba
uchastvovala; esli by on sprosil, ne provokaciya li zameshalas' v programmu, to
osoba otvetila b:
     -- "Net, i net: derznovenie..."
     Nakonec on  pytalsya e e porazit' svoim misticheskim credo, utverzhdeniem,
chto  Obshchestvennost',  Revolyuciya  --  ne  kategorii  razuma,  a  bozhestvennye
Ipostasi  vselennoj;  protiv  mistiki nichego  ne  imela  osoba:  slushala  so
vnimaniem; i -- dazhe: staralas' ponyat'.
     No ponyat' ne mogla.
     Tol'ko -- tol'ko: osoba stoyala pred nim; vse protesty ego i vse krajnie
vyvody prinimala s pokornym  molchaniem;  trepala ego  po  plechu  i  tashchila v
traktirchik; tam, za stolikom, oni tyanuli kon'yak; inogda pod buben mashiny emu
govorila osoba:
     -- "CHto zh? YA --  chto: nichego... YA  vsego lish' podvodnaya lodka; vy u nas
-- bronenosec, korablyu bol'shomu i plavanie..."
     Tem ne  menee  ona  ego  zagnala  na cherdak: i,  zagnav na  cherdak, tam
zapryatala;  bronenosec  stoyal  na  verfi bez  komandy,  bez  pushek; plavaniya
Aleksandra  Ivanovicha vse  poslednie eti  nedeli ogranichivalis' plavaniem ot
traktira k traktiru:  mozhno  skazat', chto za eti nedeli protesta  Aleksandra
Ivanovicha prevratila osoba v propojcu.
     Gostepriimno  ona vstrechala ego;  ot vseh byvshih besed  u nego ostalos'
odno  nesomnennoe   vpechatlenie:   esli   by  Aleksandru   Ivanovichu   vdrug
ponadobilas' by ser'eznaya  pomoshch', etu pomoshch' osoba byla emu dolzhna okazat';
vse  eto podrazumevalos' samo soboyu, konechno; no uslugi, no pomoshchi dlya  sebya
Aleksandr Ivanovich boyalsya.
     Lish' segodnya predstavilsya sluchaj. .....
     339
     Ableuhovu on dal slovo rasputat'; i rasputaet  on: pri pomoshchi, konechno,
osoby.  Rokovoe smeshenie obstoyatel'stv  Ableuhova brosilo prosto  v kakuyu-to
abrakadabru;  abrakadabru on rasskazhet osobe, a osoba, on veril, uzhe  sumeet
rasputat' tut vse.
     Poyavlenie  ego zdes' bylo vyzvano tol'ko slovom, dannym im Ableuhovu; i
vot -- nate zhe...
     Ton osoby k nemu peremenilsya obidno; eto on zametil s pervogo poyavleniya
osoby na dachke; neuznavaemym stal ton  osoby k nemu,--  nepriyatnym, obidnym,
natyanutym  (takim tonom  nachal'niki uchrezhdenij vstrechayut  prositelej,  takim
tonom vstrechaet redaktor  gazety  gazetnogo reportera, sobiratelya svedenij o
pozharah i  krazhah; i  tak popechitel' govorit  s kandidatom na  mesto uchitelya
v... Sol'vychegodske, v Sarepte...).
     Vot -- nate zhe!..
     Tak: posle besedy  s francuzom (francuz teper' udalilsya) osoba  vopreki
vsej manere  derzhat'sya  s Aleksandrom  Ivanovichem iz kabineta  ne  vyshla,  a
prodolzhala sidet' -- tam,  za pis'mennym stolikom;  i  -- obidno tak  vyshlo:
budto  by  ego,  Aleksandra Ivanovicha, i  net  vovse  tut;  budto  by on  ne
znakomyj, a -- chert znaet chto! -- neizvestnyj prositel', raspolagayushchij svoim
vremenem. Aleksandr Ivanovich Dudkin byl vse  zhe -- Neulovimyj; partijnaya ego
klichka gremela v Rossii i  za  granicej; da i, krome vsego: po proishozhdeniyu
byl on vse zhe potomstvennyj dvoryanin, a osoba, osoba-- gm-gm; poyavlenie svoe
u osoby on schital osobe za chest'...
     Temnelo: sinelo.
     A  v  temneyushchem vsem, v polusumrake kabinetika, pidzhakom  otvratitel'no
prozheltilas'  osoba; vovse  k  stoliku  prinagnulas' kvadratnaya  golova (nad
spinoyu vidnelsya  lish' krashenyj kok), podstavlyaya shirokuyu muskulistuyu spinu s,
dolzhno byt', nevymytoj  sheej; spina kak-to vydavilas', podstavlyalsya vzoru; i
podstavlyayas'  ne  tak: ne  prilichno,  a... kak-to... glumlivo.  I emu otsyuda
kazalos',   chto   nasmeshlivo   raznahal'nichalis'   ottuda,   iz  polusumerok
kabinetika,  sutulosogbennye -  plecho i spina;  i on myslenno  ih
razdel; predstavilas'  zhirnaya  kozha, razrezaemaya s  takoyu zhe legkost'yu,  kak
kozha  porosenka pod hrenom; propolzal tarakan (vidno  zdes'  vodilis'  oni v
izobilii); emu stalo protivno, on -- splyunul.
     340
     Vdrug  bezlikoj ulybkoj  povydavilas'  mezh  spinoj i  zatylkom  zhirovaya
shejnaya skladka:  tochno  v kresle tam zaselo chudovishche;  i  predstavilas'  sheya
licom;  tochno  v  kresle zaselo  chudovishche  s beznosoj,  bezglazoyu  hareyu;  i
predstavilas' shejnaya skladka -- bezzubo razorvannym rtom.
     Tam, na vyvernutyh nogah,  neestestvenno zaprokinulos' kosolapoe chudishche
-- v polusumerkah komnaty, fu, pakost'!
     Aleksandr Ivanovich peredernul plechom i  podstavil  spine svoyu spinu; on
prinyalsya vyshchipyvat'  usiki  s nezavisimym  vidom; on hotel  by predstavit'sya
oskorblennym, a predstavilsya nezavisimym tol'ko; on  vyshchipyval usiki s takim
vidom, budto  on  sam po sebe, a spina  sama po sebe.  Emu by ujti,  hlopnuv
dver'yu;  a ujti  nevozmozhno: ot etogo  razgovora  zaviselo spokojstvie zhizni
Nikolaya  Apollonovicha; i  stalo byt': ujti, hlopnuv dver'yu, nel'zya;  i stalo
byt', on vse-taki ot osoby zavisel.
     Aleksandr Ivanovich, skazali my, podstavil spine svoyu  spinu; no spina s
shejnoj skladkoj byla  vse zhe  spinoj prityagatel'noj; i on na nee povernulsya:
ne  povernut'sya  ne mog...  Tut osoba,  v svoyu ochered', povernulas' kruto na
stule:  poglyadela  v  upor naklonennaya uzkolobaya  golova,  napominaya  dikogo
kabana, gotovogo vonzit' klyk v kakogo ugodno  presledovatelya; povernulas' i
opyat'  otvernulas'.  ZHest  etogo povorota  krasnorechivo  krichal  -- sploshnym
zhelaniem nanesti oskorblenie. No i ne tol'ko eto  vyrazil zhest. Dolzhno byt',
osoba podmetila koe-chto v ustremlennom  ej v  spinu vzore, potomu chto vzglyad
morgayushchih glazok yazvitel'no vyrazil:
     "|, e, e... Tak-to vy, baten'ka?.."
     Aleksandr Ivanovich szhal v karmane kulak. I opyat' otvernulsya.
     CHasy  tikali.  Aleksandr Ivanovich kryaknul  dva raza, chtoby  sluha osoby
kosnulos'  ego  neterpenie (nado bylo  i sebya otstoyat', i ne slishkom obidet'
osoby;  obid'  on   osobu,  Nikolaj  Apollonovich  ot   obidy  toj  ved'  mog
poterpet')...  No  kryahten'e  Aleksandra  Ivanovicha  vyshlo  robeyushchej spazmoj
prigotovishki pered shkol'nym  uchitelem.  CHto takoe  sluchilos'  s nim? Otkuda
voznikla  ta robost'?  Osoby on  ne boyalsya nichut':  on boyalsya  gallyucinacii,
voznikayushchej tam, na oboyah,-- ne osoby zhe...
     341
     Osoba pisat' prodolzhala.
     Aleksandr Ivanovich kryaknul eshche. I eshche. Na etot raz osoba otozvalas'.
     "Povremenite..."
     CHto za ton? CHto za suhost'?
     Nakonec osoba privstala i povernulas'; gruznaya ladon' opisala v vozduhe
priglasitel'nyj zhest:
     -- "Pozhalujte..."
     Aleksandr  Ivanovich  kak-to  ves' rasteryalsya; gnev ego, pereshedshij  vse
grani, vyrazilsya v suetlivom zabvenii obshcheupotrebitel'nyh slov:
     -- "YA... vidite li... prishel..."
     -- "?"
     --  "Kak vy znaete,  ili vprochem... CHto za chert!.." --  I vdrug korotko
tak otrezal on:
     -- "Delo est'..."
     No osoba, otkinuvshis' v kreslo (on ee gotov byl bez zhalosti pridushit' v
etom  kresle),  s  unichtozhayushchim  vidom  probarabanila  po  stolu  obkusannym
pal'cem; i -- gluho bubuknula:
     -- "Dolzhen predupredit' vas... Vremeni u menya net segodnya, chtob slushat'
prostrannye raz®yasneniya. A potomu..."
     Kakovo!
     --  "Potomu  ya  prosil  by  vas,  moj  milejshij,  vyrazhat'sya  tochnee  i
kratche..."
     I v kadyk vdaviv podborodok, osoba ustavilas' v okna; i pustoe ot sveta
prostranstvo ottuda kidalo shelestyashchie gorstochki svoego listopada.
     -- "A  skazhite, s kakoj  pory u vas etot...  takoj ton",--  vyrvalos' u
Aleksandra Ivanovicha ne ironicheski tol'ko, a kak-to dazhe rasteryanno.
     No osoba opyat' ego perebila: perebila nepriyatnejshim obrazom:
     -- "Nu te-s?"
     I skrestila ruki u sebya na grudi.
     "Delo moe..."-- i zapnulsya...
     "Nu te-s..."
     "Stalo bol'shoj vazhnosti..."
     No osoba v tretij raz perebila:
     "Stepen' vazhnosti my obsudim potom".
     I prishchurila glazki.
     Aleksandr Ivanovich Dudkin, neponyatnym obrazom rasteryavshis', pokrasnel i
pochuvstvoval, chto bol'she
     342
     ne vydavit' frazy. Aleksandr Ivanovich molchal.
     Molchala osoba.
     V  okna  bil  listopad:  krasnye list'ya,  udaryayas'  o  stekla  obletaya,
shushukalis'; tam suki -- suhie skelety -- obrazovali chernovato-tumannuyu set';
byl  na  ulice  veter: chernovataya set'  nachinala  kachat'sya;  chernovataya set'
nachinala  gudet'.  Bestolkovo,  bespomoshchno, putayas'  v vyrazheniyah, Aleksandr
Ivanovich  izlagal   ableuhov-skij  incident.  No   po  mere   togo,  kak  on
vdohnovlyalsya  rasskazom, preodolevaya uhaby v  postroenii  svoej  rechi, sushe,
surovee  stanovilas'  osoba: besstrastnee vystupal i potom  razgladilsya lob;
puhlye  gubki perestali posasyvat'; a v tom  meste  rasskaza,  gde  vystupil
provokator Morkovin, osoba znachitel'no vskinula brovi i dernula nosom: tochno
ona do etogo mesta vse staralas' dejstvovat' na sovest' rasskazchika, budto s
etogo  mesta rasskazchik stal  i  vovse  bessovestnym,  tak  chto vse  predely
terpimosti, na kakie sposobna o s o b a, v etom  meste perejdeny; i terpenie
ee -- okonchatel'no lopnulo:
     "A?.. Vidite?.. A vy govorili?.."
     Aleksandr Ivanovich vzdrognul.
     -- "A chto takoe ya govoril?"
     -- "Nichego: prodolzhajte..."
     Aleksandr Ivanych vskrichal v sovershennom otchayan'i:
     -- "Da ya vse skazal! CHto zhe eshche mne pribavit'!"
     I  v kadyk vdaviv podborodok, osoba  potupilas', pokrasnela, vzdohnula,
ukoriznenno  vpilas'  v  Aleksandra  Ivanovicha  teper' nemorgayushchim  vzglyadom
(vzglyad byl grustnyj); i -- prosheptala chut'-chut':
     -- "Nehorosho... Ochen', ochen' nehorosho... Kak vam ne stydno!.."
     V smezhnoj komnate poyavilas'  Zoya Zaharovna s lampoyu; prisluga, Malan'ya,
nakryvala  na stol:  i stavilis'  ryumochki;  gospodin SHishnarfiev  poyavilsya  v
stolovoj; rassypalsya melkim biserom ego tenorok, no ves' etot biser davil...
akcent mladopersa; sam SHishnarfiev byl ot vzora ukryt cvetochnoyu vazoyu; vse to
Aleksandr Ivanovich podmetil izdaleka, i -- budto skvoz' son.
     Aleksandr  Ivanovich chuvstvoval  trepetanie  v serdce; i  --  uzhas;  pri
slovah "kak  vam ne stydno"  on slyshal, kak yarkij rumyanec zalival  ego shcheki;
yavnaya ugroza v slovah strashnogo sobesednika pritailas' gubitel'no; Aleksandr
Ivanovich nevol'no zaerzal na stule, pripominaya kakuyu-to  im  ne  sovershennuyu
vovse vinu.
     343
     Stranno: on  ne osmelilsya peresprashivat', chto  znachit skrytaya  v  tone
osoby ugroza i chto  znachit  po  ego adresu "stydno ". "S t y d n o"  eto on
tak-taki proglotil.
     -- "CHto  zhe  mne  peredat'  Ableuhovu  otnositel'no provokatorskoj etoj
zapiski?"
     Tut lobnye kosti priblizilis' k ego lbu:
     -- "Kakoj takoj  provokatorskoj? Ne  provokatorskoj vovse... Dolzhen vas
ohladit'. Pis'mo k Ableuhovu napisano mnoyu samim".
     |ta tirada proizneslas' s dostoinstvom, prevozmogshim i gnev, i uprek, i
obidu;  s  dostoinstvom,   prevozmogshim  sebya  i  teper'  snizoshedshim  do...
unichizhayushchej krotosti.
     -- "Kak? Pis'mo napisano vami?"
     -- "I shlo -- cherez vas: pomnite?.. Ili zabyli?"
     Slova  "z  a b  y  l i"  osoba proiznesla  s takim  vidom, kak budto by
Aleksandr  Ivanovich vse eto prekrasno  sam znal, no dlya chego-to prikidyvalsya
neznayushchim; voobshche osoba yavno emu davala ponyat', chto teper'  ona sobiraetsya s
ego pritvorstvom igrat', kak s myshkoyu koshka...
     -- "Pomnite: eto pis'mo peredal ya vam, tam -- v traktirchike..."
     --  "No  ya   ego  peredal,   uveryayu  vas,  ne  Ableuhovu,   a   Varvare
Evgrafovne..."
     -- "Polnote, Aleksandr Ivanovich, polnote, baten'ka: nu, chego nam, svoim
lyudyam, hitrit': pis'mo nashlo adresata... A ostal'noe -- uvertki..."
     -- "I vy -- avtor pis'ma?"
     Serdce Aleksandra Ivanovicha tak trepetalo, tak bilos',  i kazalos', chto
-- vyb'etsya; tochno byk, zamychalo; i -- pobezhalo vpered.
     A  osoba  znachitel'no  stuknula  po  stolu  pal'cem,  smenyaya  svoj  vid
ravnodushiya na granitnuyu tverdost', osoba vskrichala:
     -- "CHto zhe vas udivlyaet tut?.. CHto pis'mo Ableuhovu napisano mnoyu?.."
     -- "Konechno..."
     -- "Izvinite  menya, no  ya skazal by, chto izumlenie  vashe granichit uzhe s
otkrovennym pritvorstvom..."
     Iz-za  vazy,   ottuda,  vystavilsya   chernyj  profil'  SHishnarfieva;  Zoya
Zaharovna profilyu zasheptala, a profil' kival golovoj;  i  potom ustavilsya na
Aleksandra
     344
     Ivanovicha. No Aleksadr Ivanovich nichego ne vidal. On tol'ko  voskliknul,
kidayas' k o s o b e:
     __ "Ili ya soshel s uma, ili -- vy!.."
     Osoba emu podmignula:
     _ "Nu te-ka?"
     Vid zhe ee govoril:
     -- "|, e,  e, baten'ka: davecha ya videl, kak  ty posmatrival... Dumaesh',
chto so mnoj edak mozhno?.."
     Nechto proizoshlo: bodro, kak-to veselo dazhe, kak-to dazhe s pridurkovatym
zadorom osoba prishchelknula yazykom, budto hotela voskliknut':
     -- "Baten'ka, da podlost'-to,  pravo, s toboyu -- tol'ko s  toboj: ne so
mnoj..."
     No ona skazala lish':
     -- "A?... A?.."
     Potom,  sdelavshi  vid,  chto  svoj  sardonicheskij  hohot  ona  s  trudom
podavila,  strogo,  vnushitel'no, snishoditel'no polozhila osoba svoyu  tyazheluyu
ruku na plecho k Aleksandru Ivanovichu. Zadumalas' i pribavila:
     -- "Nehorosho... Ochen', ochen' nehorosho..."
     I to samoe, strannoe, gnetushchee i znakomoe sostoyanie ohvatilo Aleksandra
Ivanovicha:  sostoyanie gibeli  pred  kuskom temno-zheltyh oboj, na kotoryh  --
vot-vot  -- poyavitsya  rokovoe. Aleksandr Ivanovich tut pochuvstvoval  za soboj
neznaemuyu vinu; posmotrel, i budto by oblako ponavislo nad nim, okurivaya ego
iz togo napravleniya, gde sidela osoba, i vykurivayas' iz osoby.
     A  osoba  ustavilas' na  nego  uzkoloboyu  golovoj;  vse  sidela  i  vse
povtoryala:
     -- "Nehorosho..."
     Nastupilo tyagostnoe molchanie.
     -- "Vprochem, konechno, sootvetstvuyushchih  dannyh ya vse eshche podozhdu; nel'zya
zhe bez dannyh... A vprochem: obvinenie -- tyazhkoe; obvinenie, skazhu pryamo vam,
stol' tyazhko, chto..."-- tut osoba vzdohnula.
     -- "No kakie zhe dannye?"
     -- "Vas  lichno  poka ne hochu ya  sudit'... My v partii Dejstvuem, kak vy
znaete, na osnovanii faktov... A fakty, a fakty..."
     -- "Da kakie zhe fakty?"
     -- "Fakty o vas sobirayutsya..."
     |togo ne hvatalo lish'!
     Vstavshi s kresla, osoba obrezala  konchik gavanskoj sigary, dvusmyslenno
zamymykala pesenku; nepronicaemo ona zamknulas' teper' v 345
     svoe blagodushie; proshagala v stolovuyu,  druzhelyubno  hvatila SHishnarfieva
po plechu.
     Kriknula  po  napravleniyu  k  kuhne,  otkuda  potyagivalo takim  vkusnym
zharkoem.
     -- "Smert' kak hochetsya est'..." Oglyadela stol i zametila:
     -- "Nalivochki by..."
     Potom proshagala obratno ona v kabinetik.
     ...............................................................
     -- "Vashi  sideniya v  dvornickoj...  Vasha druzhba s domovoj  policiej,  s
dvornikom... Nakonec: popojki vashi s uchastkovym piscom Voronkovym..."
     I na voprositel'nyj, nedoumevayushchij vzglyad -- vzglyad,  polnyj  uzhasa  --
Lippanchenko, to est'  osoba, prodolzhala yazvitel'nyj,  mnogosmyslennyj shepot,
polagaya ladon' na plecho k Aleksandru Ivanovichu.
     -- "Budto  sami  ne znaete?  Stroite udivlennye vzory?  Ne znaete,  kto
takoj Voronkov?"
     -- "Kto takoj  Voronkov? Voronkov?!.. Pozvol'te... da chto zh iz etogo...
CHto zh tut takogo?.."
     No osoba, Lippanchenko, hohotala, shvatyas' za boka:
     -- "Ne znaete?.."
     -- "YA ne utverzhdayu etogo: znayu..."
     -- "Prelestno!.."
     -- "Voronkov --  pisec iz  uchastka:  poseshchaet domovogo dvornika  Matveya
Morzhova..."
     --  "S syshchikom izvolite vydet'sya, s syshchikom izvolite  raspivat', kak ne
znayu kto, kak poslednij shpichishko..."
     -- "Pozvol'te!.."
     -- "Ni  slova,  ni  slova",--zamahala osoba,  vidya  popytku  Aleksandra
Ivanovicha, perepugannogo ne na shutku, chto-to takoe skazat'.
     --  "Povtoryayu: fakt  vashego yavnogo uchastiya  v provokacii ne  ustanovlen
eshche,  no...  preduprezhdayu  --  preduprezhdayu  po  druzhbe: Aleksandr Ivanovich,
rodnoj moj, vy zateyali chto-to neladnoe..."
     -- "YA?"
     -- "Otstupite: ne pozdno..."
     Na  mgnovenie   Aleksandru  Ivanovichu  predstavilos'  yavno,  chto  slova
"otstupite, ne pozdno" est' svoego roda  uslovie nekoj osoby: ne  nastaivat'
na raz®yasnenii incidenta s Nikolaem Apollonovichem;
     346
     pokazalos' eshche koe-chto --  o s o  b  a-t o (vspomnil on)  i  sama  byla
chem-to krupno oslavlena; chto-to takoe sluchilos'  tut  -- bylo yavno: daveshnie
nameki Zoi Zaharovny Flejsh -- o chem zhe eshche!
     No  edva  eto  Aleksandr  Ivanovich  podumal  i,  podumav,  priobodrilsya
nemnogo,  kak  znakomoe,   zloveshchee  vyrazhenie  toj  samoj  gallyucinacii  --
mimoletno skol'znulo na lice  tolstyaka;  i lobnye kosti napruzhilis' v  odnom
krepkom uporstve -- slomat' ego volyu: vo chto by ni stalo, kakoyu ugodno cenoyu
-- slomat', ili... razletet'sya na chasti.
     I lobnye kosti slomali.
     Aleksandr Ivanovich kak-to sonno i ugnetenno ponik,  a osoba, mstyashchaya za
tol'ko chto byvshee  mgnovenie protivleniya  svoej vole, uzhe  opyat'  nastupala;
kvadratnaya golova naklonilas' tak nizko.
     Glazki -- glazki hoteli skazat':
     "|, e, e, baten'ka... Da ty vot kak?"
     I slyunoyu bryzgalsya rot:
     -- "Ne prikidyvajtes' takim prostakom..."
     -- "YA ne prikidyvayus'..."
     -- "Ves' Peterburg eto znaet..."
     -- "CHto znaet?"
     -- "O provale T... T..."
     -- "Kak?!"
     -- "Da, da..."
     Esli by osoba hotela soznatel'no otvlech' mysl' Aleksandra  Ivanovicha ot
mogushchego proizojti v nem otkrytiya  podlinnyh motivov povedeniya osoby, to ona
sovershenno uspela, potomu  chto izvestie  o provale T...  T...  porazilo, kak
gromom, slabogo Aleksandra Ivanovicha:
     -- "Gospodi Iisuse Hriste!.."
     -- "Iisuse Hriste!"  -- izdevalas' osoba.-- "|to zh vam izvestno  prezhde
vseh nas...  Do pokazaniya ekspertov  dopustim,  chto  tak eto...  Tol'ko:  ne
usugublyajte zhe na sebya podozrenij: i ni slova ob Ableuhove".
     Dolzhno byt', u Aleksandra Ivanovicha v tu minutu vyl krajne idioticheskij
vid, potomu  chto  osoba prodolzhala vse  hohotat' i  draznila chernym  oskalom
shiroko raskrytogo rta: tem zhe samym oskalom iz myasnoj glyadit na nas krovavaya
zverinaya tusha s obodrannoj kozheyu.
     347
     -- "Ne prikidyvajtes', rodnoj moj, budto rol' Ableuhova neizvestna vam;
i budto vam neizvestny  prichiny, kotorye i zastavili menya  kaznit' Ableuhova
dannym  emu  porucheniem; budto vam neizvestno, kak etot  paskudnyj  parshivec
razygral  svoyu  rol':  rol',  zamet'te  razygrana  lovko;  i   raschetec  byl
pravil'nyj,--  raschetec  na santimental'nosti  eti, slyuntyajstvo, naprimer, v
rode  vashego",--  smyagchilas'  osoba:  priznaniem,  chto  i  Aleksandr  Ivanych
stradaet  --  slyuntyajstvom  ona velikodushno snimala s  Aleksandra  Ivanovicha
vzvedennoe  za  minutu  pred  tem  obvinenie;  verno, vot  otchego pri  slove
"slyuntyajstvo" chto-to svalilos' s dushi Aleksandra Ivanycha; on uzhe gluho-gluho
staralsya uverit' sebya, chto otnositel'no osoby -- oshibsya on.
     --  "Da  raschetec  byl  pravil'nyj: blagorodnyj de syn  nenavidit otca,
sobiraetsya  de  otca  ukokoshit',   a  tem  vremenem   shnyryaet  sredi  nas  s
referatikami  i procheyu  beliberdoyu;  sobiraet bumazhki, a kogda nakoplyaetsya u
nego kollekciya etih bumazhek, to kollekciyu etu on --  prepodnosit papashe... A
u vseh u vas k gadine etoj kakoe-to neiz®yasnimoe tyagotenie..."
     -- "Da ved' on, Nikolaj Stepanych, on -- plakal..."
     -- "CHto  zhe,  slezy  vas udivili... CHudak zhe vy:  slezy  -- eto obychnoe
sostoyanie   intelligentnogo   syshchika;   intelligentnyj   zhe   syshchik,   kogda
rasplachetsya,  to  dumaet,  chto  rasplakalsya iskrenne: i,  pozhaluj,  dazhe  on
zhaleet, chto -- syshchik; tol'ko nam ot etih  intelligencheskih slez niskol'ko ne
legche... I vy,  Aleksandr Ivanovich,-- tozhe vot plachete...  YA  vovse ne  hochu
skazat', chto i vy vinovaty" (nepravda: tol'ko chto osoba tverdila tut o vine;
i eta nepravda na  mgnovenie uzhasnula Aleksandra Ivanovicha; podsoznatel'no v
dushe  ego, kak molniya,  sverknulo odno: "Sovershaetsya torg:  mne predlagaetsya
poverit' otvratitel'noj  klevete, ili,  tochnee,  ne  verya, s  klevetoyu  etoyu
soglasit'sya  cenoj snyatiya klevety s  menya samogo..." Vse  eto  sverknulo  za
porogom  soznaniya,  potomu chto  uzhasnuyu  pravdu  zaperli  za etot  porog nad
glazami sklonennye lobnye  kosti osoby i  gnetushchaya atmosfera  grozy, i blesk
malen'kih glazok s ih  "e, e, -- baten'ka"...  I  on  dumal, chto nachinaet on
klevete etoj verit').
     -- "Vy,  uveren ya,  vy,  Aleksandr  Ivanych, chisty,  no -- chto  kasaetsya
Ableuhova: tut vot, v etom vot yashchike
     348
     u  menya na  hranen'e  dos'e: ya  predstavlyu  vposledstvii  dos'e na  sud
partii". Tut osoba otchayanno zatoptalas' po kabinetiku -- iz ugla v ugol -- i
zabila kosolapo ladon'yu v perekrahmalennuyu svoyu grud'. V tone zhe poslyshalos'
nepoddel'noe  ogorchenie,  otchayanie --  prosto kakoe-to blagorodstvo  (vidno,
torg zaklyuchen byl udachno).
     _  "Vposledstvii-to  menya,   ver'te,  pojmut:  teper'   polozhenie  menya
vynuzhdaet stremitel'no  vyrvat'  s kornem  zarazu... Da...  ya  dejstvuyu, kak
diktator,  edinstvennoj  voleyu...  No  --  ver'te  mne -- zhalko: zhalko  bylo
podpisyvat'   emu   prigovor,   no...  gibnut   desyatki...  iz-za  vashego...
senatorskogo synka: gibnut desyatki!..  I Peppovich, i  Pepp uzhe arestovany...
Vspomnite,sami  vy kogda-to edva  ne pogibli (Aleksandr Ivanych  podumal, chto
on-to  -- pogib uzhe)... Kaby ne ya... YAkutskuyu oblast'-ka  vspomnite!.. A  vy
zastupaetes',  soboleznuete... Plach'te zhe,  plach'te!  Est'  o  chem  plakat':
gibnut desyatki!!!.."
     Tut osoba vskinula bystrymi glazkami i vyshla iz kabinetika.
     Stemnelo: byla chernota.
     ...............................................................
     Temnota napala;  i  vstala ona mezhdu vsemi predmetami komnaty; stoliki,
shkafy, kresla -- vse ushlo v glubokuyu temnotu; v temnote  posizhival Aleksandr
Ivanovich -- odin-odineshenek; temnota voshla v ego dushu: on -- plakal.
     Aleksandr Ivanovich pripomnil vse ottenki  rechi osoby  i  nashel vse  eti
ottenki  ottenkami  iskrennimi;  osoba,  navernoe,  ne lgala;  a podozreniya,
nenavist' --  vse eto  moglo  najti ob®yasnenie v tom  boleznennom  sostoyanii
Aleksandra  Ivanovicha:  kakoj-nibud' sluchajnyj polunochnyj koshmar, v  kotorom
glavnuyu  rol'  igrala osoba, mog  sluchajno svyazat'sya kakim-nibud'  sluchajnym
dvusmyslennym  vyrazhen'em  osoby;  i  pishcha  dlya  dushevnoj  bolezni  na pochve
alkogolizma  gotova;  gallyucinaciya  zhe mongola i  bessmyslennyj  v  nochi  im
slyshannyj  shepot: "Enfranshish" -- vse eto dokonchilo ostal'noe. Nu, chto takoe
mongol na stene? Bred. I preslovutoe slovo.
     "Enfranshish, enfranshish..." -- chto takoe?
     Abrakadabra, associaciya zvukov -- ne bolee.
     Pravda, k  nekoj osobe pital on i  prezhde nedobrye chuvstva; no pravda i
to: osobe byl on obyazan -- osoba ego vyruchala; otvrashchenie, uzhas 349
     byli nichem ne opravdany, razve chto... bredom: pyatnom na oboyah.
     |, da bolen on, bolen.
     Temnota  napadala:  napala,  obstala; s  kakoj-to  ser'eznoyu groznost'yu
vystupali --  stol, kreslo,  shkaf; temnota voshla v ego  dushu  --  on plakal:
nravstvennyj  oblik  Nikolaya  Apollonovicha  vstal  teper'  vpervye  v  svoem
istinnom svete. Kak on mog ego ne ponyat'?
     Vspomnilas' pervaya vstrecha s nim (Nikolaj Apollonovich u obshchih  znakomyh
togda chital referatik, v kotorom  nisprovergalis' vse cennosti): vpechatlenie
vyshlo  ne  iz  priyatnyh;  i  -- dalee:  Nikolaj Apollonovich, pravdu skazat',
vykazyval  osoboe lyubopytstvo ko vsem partijnym sekretam; s rasseyannym vidom
meshkovatogo vyrodka vo vse tykal nos:  ved'  rasseyannost' eta mogla  i  byt'
napusknoj. Aleksandr Ivanych podumal: provokator vysshego tipa uzh  konechno  by
mog  obladat'  naruzhnost'yu  Ableuhova  --   etim   grustno-zadumchivym  vidom
(izbegayushchim vzora otvetnogo) i lyagushech'im vyrazheniem  etih  rastyanutyh  gub;
Aleksandr Ivanovich medlenno ubezhdalsya: Nikolaj Apollonovich vo vsem etom dele
povel sebya stranno; i gibli -- desyatki...
     Po  mere togo,  kak  on uveryal  sebya  v prichastnosti Ableuhova  v  dele
provala  T.  T.,  grozovoe, gnetushchee  chuvstvo,  ovladevavshee  im v besede  s
osoboyu,  propadalo;  chto-to  legkoe,  pochti bezzabotnoe  voshlo v  ego  dushu.
Aleksandr Ivanovich izdavna pochemu-to  osobenno  nenavidel  senatora: Apollon
Apollonovich  vnushal emu osoboe otvrashchenie, podobnoe otvrashcheniyu,  kotoroe nam
vnushaet falanga ili dazhe tarantul  33; Nikolaya zhe Apollonovicha on
vremenami lyubil; teper' zhe senatorskij syn dlya nego ob®edinilsya s  senatorom
v  odnom  pristupe  otvrashcheniya  i  v  zhelanii tarantulovoe  eto  otrod'e  --
iskorenit', istrebit'.
     -- "O, pogan'!.. Gibnut desyatki... O, pogan'..."
     Luchshe  dazhe mokricy, kusok temno-zheltyh oboj, luchshe dazhe osoba: v osobe
est' po krajnej mere hot' velichie nenavisti; s osoboyu mozhno vse zhe slit'sya v
zhelanii -- istrebit' paukov:
     -- "O, pogan'!.."
     CHerez  komnatu ot nego gostepriimno  uzhe pobleskival stolik; na stolike
byli ustavleny vkusnosti: kolbasa, sig i holodnye telyach'i
     350
     kotlety; izdali donosilos' dovol'noe gymkanie vkonec  ustavshej osoby da
SHishnarfieva; etot poslednij proshchalsya; nakonec on ushel.
     Skoro  v  komnatu  vvalilas'  osoba,  podoshla k  Aleksandru  Ivanovichu,
polozhila tyazheluyu na ego plechi ladon':
     __ "Tak-to! Luchshe nam ne rugat'sya, Aleksandr Ivanovich; esli svoi  budut
v ssore, tak... kak zhe inache?.."
     ...............................................................
     --  "Nu,  pojdemte  zhe  kushat'... Otkushajte s nami... Tol'ko davajte za
uzhinom ob etom vsem uzh  ni  slova... Vse eto neveselo...  Da i Zoe Zaharovne
eto  nechego  znat':  ustala ona u menya... Da i ya  poryadkom ustal...  Vse  my
poryadkom ustali...  I  vse eto -- nervy... My s vami  nervnye lyudi... Nu  --
uzhinat', uzhinat'..."
     Gostepriimno pobleskival stolik.



     Aleksandr Ivanovich zvonilsya mnozhestvo raz.
     Aleksandr Ivanovich  zvonilsya  u  vorot svoego surovogo doma; dvornik ne
otvoryal  emu;  za  vorotami  na  zvonok lish'  otvetstvoval  laem pes; izdali
odinoko podal  golos na polnoch'  polunochnyj petuh; i -- zamer. Vosemnadcataya
liniya ubegala -- tuda: v glubinu, v pustotu.
     Pustota.
     Aleksandr  Ivanovich ispytyval  nechto,  podobnoe udovol'stviyu,  v  samom
dele: otsrochivalsya ego prihod v sih plachevnyh stenah; v sih plachevnyh stenah
razdavalis' vsyu noch' shorohi, treski i piski.
     Nakonec  --  i  chto  glavnoe: nado  bylo  osilit' vo  mrake dvenadcat'
holodnyh stupenek; povernuvshis', otschitat' snova rovnoe ih chislo.
     |to delal Aleksandr Ivanych chetyrezhdy.
     Itogo -- devyanosto  shest'  kamennyh, gulkih stupenej; Dalee:  nado bylo
stoyat' pered  vojlochnoj  dver'yu;  nado bylo  so strahom vlozhit' polurzhavyj v
skvazhinu  klyuch.  Spichku  riskovanno bylo  zazhech'  v  etom  mrake  kromeshnom;
spichechnyj ogonek  mog osvetit' neozhidanno samuyu  raznoobraznuyu dryan';  vrode
myshi; i eshche koj-chego...
     Tak podumal Aleksandr Ivanovich.
     Poetomu-to vse medlil on pod vorotami svoego surovogo doma.
     351
     I -- nu vot...--
     -- Kto-to pechal'nyj i dlinnyj, kogo Aleksandr Ivanovich ne raz vidyval u
Nevy,  opyat'  pokazal sya v glubine  vosemnadcatoj linii. Na  etot  raz  tiho
vstupil  on  v svetlyj  krug fonarya;  no kazalos'  chto svetlyj svet  zolotoj
grustno zastruilsya ot chela, ot ego kosteneyushchih pal'cev...--
     -- Tak nevedomyj drug pokazalsya i nyneshnij raz.
     Aleksandr  Ivanovich  vspomnil,  kak odnazhdy  okliknula milogo obitatelya
vosemnadcatoj linii prohozhaya starushonka v solomennoj shlyape chepcom s lilovymi
lentami.
     Mishej ona ego togda nazvala 34.
     Aleksandr  Ivanovich  vzdragival vsyakij  raz,  kak  pechal'nyj i dlinnyj,
prohodya, obrashchal na nego nevyrazimyj, vsevidyashchij vzor; i vse  tak  zhe beleli
pri etom ego vpalye shcheki. Aleksandr Ivanovich videl-nevidel i slyshal-neslyshal
posle etih vstrech na Neve.
     -- "Esli b ostanovilsya!.."
     -- "O, esli by!.."
     -- "I, o, esli by vyslushal!.."
     No pechal'nyj i dlinnyj, ne glyadya, ne ostanavlivayas', uzh proshel.
     Otchetlivo  udalyalsya zvuk  ego shaga;  etot  otchetlivyj  zvuk  proishodil
ottogo, chto nogi prohozhego ne byli, kak u prochih, obuty v kaloshi.  Aleksandr
Ivanovich obernulsya  i  tiho hotel  emu chto-to takoe skazat';  tiho  hotel on
pozvat' kakogo-to neizvestnogo Mishu...
     No to mesto, kuda Misha uzhe ushel bezvozvratno,-- to mesto pustelo teper'
v  svetlom  koleblemom kruge;  i ne bylo  -- nichego, nikogo, krome vetra  da
slyakoti.
     I ottuda migal zheltyj ognennyj yazyk fonarya.
     ...............................................................
     Tem  ne  menee  on  opyat'  pozvonilsya.  Peterburgskij  petuh  na zvonok
otvetstvoval snova:  v skvazhinah prosvistal syrovatyj  veter morskoj;  veter
stonal v  podvorotne  i  naprotiv  s  razmahu  udarilsya  o zheleznuyu  vyvesku
"Deshevoj stolovoj"; i zhelezo grohnulo v temnotu.
     352
     MATVEJ MORZHOV

     Nakonec zaskripeli vorota.
     Borodatyj  dvornik,   Matvej  Morzhov,  davnishnij   priyatel'  Aleksandra
Ivanovicha, propustil  ego  za domovyj  porog:  otstuplenie bylo  otrezano; i
zamknulis' vorota.
     -- "SHto poznen'ko?"
     -- "Vse dela..."
     -- "Izvolite iskat' sebe mesta?"
     -- "Da, mesta..."
     -- "Natural'no: mestov  tapericha net... Razve vot, ezheli aslabanitsya  v
Uchastke..."
     -- "Da v Uchastok menya, Matvej, ne voz'mut..."
     -- "Natural'no: kuda vam v Uchastok..."
     -- "Vot vidish'?"
     -- "A mestov tapericha net..."
     Borodatyj dvornik, Matvej Morzhov, inogda zasylal k Aleksandru Ivanovichu
svoyu debeluyu  babu, vse bolevshuyu  ushnoyu bolezn'yu, to s kuskom piroga, a to s
priglasheniem  v  gosti;  tak,  oni vypivali po  prazdnikam, v dvornickoj:  s
domovoyu policiej  Aleksandru Ivanovichu, kak nelegal'nomu cheloveku, nadlezhalo
sohranyat' tesnejshuyu druzhbu.
     Da i krome togo.
     Predstavlyalsya lish' vygodnyj sluchaj bezopasno  sojti  s svoego holodnogo
cherdaka  (svoj  cherdak, kak  videli  my, Aleksandr  Ivanovich  nenavidel,  a,
byvalo, nedelyami on bezvyhodno v nem sidel, kogda vyhod kazalsya riskovan).
     Inogda  k  ih  kompanii  pribavlyalis':  uchastkovyj  pisec  Voronkov  da
sapozhnik Bessmertnyj. A  v poslednee vremya vse v dvornickoj sizhival  Stepka:
Stepka zhe byl bezrabotnyj.
     Aleksandr Ivanovich,  ochutivshis'  na dvorike,  yavstvenno slyshal,  kak iz
dvornickoj doletala do sluha ego ta zhe vse pesenka:

     Kto kantorshyka
     Ni lyubit,--
     A ya stala by
     Lyubit'...
     Abrazovannye
     Lyudi
     Znayut,
     SHto pagavarit'...
     ...........................
     353
     -- "Opyat' gosti?"
     Matvej Morzhov s svirepoj zadumchivost'yu pochesal svoj zatylok:
     "Manenechka zabavlyaemsya..."
     Aleksandr Ivanovich ulybnulsya:
     -- "Nebos', uchastkovyj pisar'?.."
     -- "A to kto zhe... On samyj..."
     Vdrug Aleksandr  Ivanovich vspomnil, chto imya  pisca  Voronkova pochemu-to
bylo  nastojchivo  upomyanuto--  tam,  osoboyu;  pochemu  osoba  znala  i  pisca
Voronkova, i o pisce Voronkove, i ob etih sideniyah ih? On togda udivilsya, da
sprosit' pozabyl.

     Kupi mamin'ka
     Na plat'e
     ZHiganetu
     Serava:
     Uvazhat' toper'
     YA budu
     Vasyutku
     Likseeva!..
     ...............................................................
     Dvornik  Morzhov, vidya  kakuyu-to nereshitel'nost'  Aleksandra  Ivanovicha,
posopel nosom, da i mrachno otrezal:
     -- "SHtosh... V dvornickuyu-to... Zahazhivajte..."
     I  zashel  by  Aleksandr Ivanovich:  v  dvornickoj  i teplo, i  lyudno,  i
hmel'no; na cherdake zhe odinoko i holodno. I -- net, net: tam pisec Voronkov;
o  pisce Voronkove  dvusmyslenno govorila  osoba;  i --  chert  ego znaet! No
glavnoe: zahod v dvornickuyu byl by reshitel'noj trusost'yu: byl by begstvom ot
sobstvennyh sten.
     Aleksandr Ivanovich so vzdohom otvetil:
     -- "Net, Matvej: spat' pora..."
     "Natural'noe delo: kak znaete!.."
     A kak tam raspevali:

     Kupi mamin'ka
     Na plat'e
     ZHiganetu
     Sineva:
     Uvazhat' toper'
     YA budu
     Synochka
     Vasil'eva!..35
     354
     -- "A to vypili b vodki?"
     I prosto s kakim-to otchayaniem, prosto s kakoyu-to zlost'yu on vykriknul:
     -- "Net, net, net!"
     I pustilsya bezhat' k serebristym sazhenyam drov.
     Uzh Matvej Morzhov, uhodya, raspahnul na  minutu  dver'  dvornickoj: belyj
par, snop svetovoj, gam golosov i zapah sogretoj  gryazi, zanesennoj  s ulicy
sapozhishchami,  vyhvatilsya na  mgnoven'e  ottuda;  i  --  bac: zahlopnulas'  za
Matveem Morzhovym dver'.
     Vtorichno otstuplenie bylo otrezano.
     Luna  opyat' ozaryala  chetkij  dvorik  kvadratnyj  i  serebristye  sazheni
osinovyh drov, mezh kotoryh  yurknul Aleksandr Ivanovich, napravlyayas' k chernomu
pod®ezdnomu  vhodu. V  spinu emu  iz dvornickoj doletali  slova; verno,  pel
sapozhnik Bessmertnyj.

     ZHeleznodorozhnye rel'sy!..
     I nasyp'!.. I strelki signal!
     Kak v glinu razmytuyu poezd
     Sletel, nizvergayas' so shpal.
     Kartina razbityh vagonov!..
     Kartina neschastnyh lyudej!..36.

     Dal'she ne bylo slyshno.
     Aleksandr Ivanovich  ostanovilsya: tak, tak, tak -- nachinalos'; eshche on ne
uspel zaklyuchit'sya v temno-zheltyj svoj kub, kak uzhe:  nachinalas', voznikla --
neotvratimaya, ezhenoshchnaya pytka. I na  etot  raz ona nachalas' u chernyh vhodnyh
dverej.
     ...............................................................
     Delo bylo vse v  tom zhe:  Aleksandra Ivanovicha oni steregli... Nachalos'
eto  tak: kak-to  raz, vozvrashchayas'  domoj,  on  uvidel  shodyashchego s lestnicy
neizvestnogo cheloveka, kotoryj skazal emu:
     -- "Vy s Nim svyazany..."
     Kto byl  podlinno shodyashchij  s lestnicy chelovek,  kto  byl On (s bol'shoj
bukvy),  Kto svyazuet s Soboj,  Aleksandr Ivanovich ne  pozhelal  razuznat', no
poryvisto brosilsya ot  neizvestnogo vverh  po  lestnice.  Neizvestnyj ego ne
presledoval.
     I vtorichno s Dudkinym -- bylo:  vstretil na ulice on cheloveka v gluboko
na glaza nadvinutom kartuze i  so stol' uzhasnym licom (neiz®yasnimo uzhasnym),
chto kakaya-to prohodyashchaya tut neznakomaya dama  v  perepuge shvatila Aleksandra
Ivanovicha za rukav:
     355
     -- "Videli?  |to -- uzhas,  ved'  uzhas...  |togo  ne byvaet!..  O,  chto
eto?.."
     CHelovek zhe proshel.
     No vecherom,  na ploshchadke  tret'ego  etazha Aleksandra Ivanovicha shvatili
kakie-to ruki i tolkali  k  perilam, yavno pytayas'  stolknut' -- tuda,  vniz.
Aleksandr Ivanych otbilsya, chirknul spichkoyu,  i... na lestnice ne bylo nikogo:
ni sbegayushchih, ni voshodyashchih shagov. Bylo pusto.
     Nakonec  v  poslednee  vremya   po   nocham  Aleksandr   Ivanovich  slyshal
nechelovecheskij krik... s  lestnicy: kak vskriknet!..  Vskriknet,  i bolee ne
krichit.
     No zhil'cy, kak vskriknet,-- ne slyshali.
     Tol'ko raz  slyshal on na ulice etot krik  --  tam,  u Mednogo Vsadnika:
toch'-v-toch'  tak krichalo.  No to  byl avtomobil',  osveshchennyj  reflektorami.
Tol'ko raz inogda korotavshij s  nim  nochi  bezrabotnyj Stepan  slyshal kak...
kriknulo.  No na vse pristavaniya  k  nemu Aleksandra Ivanovicha  lish'  ugryumo
skazal:
     -- "|to vas oni ishchut..."
     Kto  oni,  na  eto  Stepka  -- molchok. I  bol'she  ni slova. Tol'ko stal
Aleksandra Ivanovicha  etot Stepka chuzhdat'sya, rezhe  k nemu zahodit'; nochevat'
zhe -- ni-ni... I ni dvorniku, ni  piscu Voronkovu, ni sapozhniku Stepka -- ni
slova. Aleksandr Ivanovich -- tozhe ni slova...
     No kakovo byt' nasil'stvenno vbitym vo vse eto, ni s kem ne delit'sya!
     -- "|to vas oni ishchut..."
     Kto oni, i pochemu oni -- ishchut?..
     ...............................................................
     Vot i sejchas.
     Aleksandr Ivanovich neproizvol'no brosil kverhu  svoj vzor:  k okoshku na
pyatom  cherdachnom  etazhike;  i v okoshke byl svet:  bylo  vidno,  chto kakaya-to
uglovataya  ten'  bespokojno slonyalas'  v  okoshke. Mig,-- i on  bespokojno  v
karmane nashchupal svoj komnatnyj klyuchik: byl klyuchik s nim. Kto zhe tam ochutilsya
v zapertoj ego komnate?..
     Mozhet  byt' -- obysk? O, esli by tol'ko  obysk: on vletel by  na obysk,
kak  schastlivejshij  chelovek;  pust'  ego  zaberut  i upryachut,  hotya  b...  v
Petropavlovku, kto spryachet ego v Petropavlovku,  vse  zhe hot' lyudi vo vsyakom
sluchae, ne oni.
     356
     -- "|to vas oni ishchut..."
     Aleksandr  Ivanovich  perevel  dyhanie  i  dal  sebe  zaranee  slovo  ne
uzhasat'sya  chrezmerno,  potomu   chto  sobytiya,  kakie  s  nim  teper'   mogli
sovershit'sya,-- odna tol'ko prazdnaya, mozgovaya igra.
     Aleksandr Ivanovich voshel v chernyj hod.



     Tak, tak, tak: tam stoyali  oni; tak zhe  stoyali oni pri poslednem nochnom
vozvrashchenii. I oni ego zhdali. Kto oni  byli, etogo skazat' polozhitel'no bylo
nel'zya:  dva  ochertaniya.  Mertvyj  luch  padal  v  okoshko s  tret'ego  etazha;
belesovato lozhilsya na seryh stupenyah.
     I v sovershennejshej temnote belesovatye pyatna lezhali tak uzhasno spokojno
-- bestrepetno.
     V belesovatoe,  vot eto, pyatno  vstupali lestnichnye perila; u  peril zhe
stoyali  oni:  dva ochertaniya; propustili  Aleksandra Ivanovicha, stoya sprava i
sleva  ot nego; takzhe oni propustili Aleksandra Ivanovicha i togda; nichego ne
skazali,  ne shevel'nulis', ne  drognuli; chuvstvovalsya lish' chej-to durnoj  iz
temnoty na nego prishchurennyj, ne morgayushchij glaz.
     Ne priblizit'sya l' k nim, ne zasheptat' li im na ushi v pamyati vosstavshee
iz sna zaklinanie?
     -- "Enfranshish, enfranshish!.."
     Kakovo tol'ko vot vstupat' pod  upornym ih  vzglyadom  v belesovatoe eto
pyatno:  byt'  osveshchennym  lunoyu,  chuvstvuya  po  obe  storony  zorkij  vzglyad
nablyudatelya; dalee -- kakovo oshchutit' nablyudatelej chernoj  lestnicy u sebya za
spinoj, ezhesekundno na vse  gotovyh; kakovo ne  uskorit' shaga i hladnokrovno
pokashlivat'?
     Ibo  stoilo Aleksandru Ivanovichu  bystro-bystro vdrug kinut'sya vverh po
lestnichnym stupenyam, kak za nim by kinulis' sledom i nablyudateli.
     Tut belesovatye pyatna stali serymi pyatnami i  potom garmonichno zatayali;
i rastayali vovse v sovershennejshej  temnote (vidno chernoe oblako  nabezhalo na
mesyac).
     Aleksandr Ivanovich spokojno voshel v  pered tem  belevshee mesto, tak chto
glaz  on ne videl, zaklyuchaya otsyuda, chto  i ego glaza ne uvideli  (bednyj, on
teshilsya tshchetnoyu mysl'yu, chto nevidimyj proskol'znet on k sebe
     357
     na  cherdak).  Aleksandr Ivanovich  ne  uskoril shaga,  i  da zhe  --  stal
poshchipyvat' usik; i...
     ...Aleksandr Ivanych ne vyderzhal.
     On streloyu  vletel na ploshadku vtorogo etazha (ekaya  netaktichnost'!).  I
vletev na ploshchadku, on pozvolil sebe nechto, chto ego okonchatel'no uronilo vo
mnenii tam stoyashchego ochertaniya.
     Peregnuvshis'  cherez  perila, on  vniz  metnul rasteryannyj, perepugannyj
vzglyad, predvaritel'no  brosiv  tuda  zazhzhennuyu  spichku: vspyhnuli  zheleznye
prut'ya peril; i  sredi zheltogo mercaniya etogo yavstvenno rassmotrel Aleksandr
Ivanovich siluety.
     Kakovo zhe bylo ego izumlenie!
     Odin  siluet  okazalsya  prosto-naprosto  tatarinom,  Mahmudkoj, zhitelem
podval'nogo etazha;  v  zheltom  trepete dogoravshej  i  mimo  padavshej  spichki
Mahmudka sklonilsya  k  gospodinchiku obydennogo vida;  gospodinchik obydennogo
vida byl v kotelke, no  s gorbonosym licom  vostochnogo cheloveka; gorbonosyj,
vostochnyj  zhe chelovek chto-to sililsya sprosit'  u Mahmudki, a  Mahmudka kachal
otricatel'no golovoj.
     Dalee -- spichka pogasla: nichego nel'zya bylo razobrat'.
     No goryashchaya spichka  vydala  prebyvanie Aleksandra Ivanovicha  gorbonosomu
vostochnomu cheloveku:  bystro  vverh  zasharkali  nogi; i  uzhe  nad samym uhom
Aleksandra Ivanovicha razdalsya teper' bojkij golos, no...-- predstav'te sebe,
bez akcenta.
     -- "Izvinite, vy Andrej Andreich Gorel'skij?"
     -- "Net, ya Aleksandr Ivanovich Dudkin..."
     -- "Da, po podlozhnomu pasportu..."
     Aleksandr  Ivanovich  vzdrognul:  on  dejstvitel'no  zhil  po  podlozhnomu
pasportu,  no  ego  imya,  otchestvo  i  familiya   byli:  Aleksej   Alekseevich
Pogorel'skij, a ne Andrej Andreich Gorel'skij.
     Aleksandr Ivanovich vzdrognul, no... reshil, chto utaivaniya ne privedut ni
k chemu:
     -- "YA, a chto vam ugodno?.."
     --  "Izvinite,  pozhalujsta:  ya yavilsya k vam  v  pervyj  raz i  v  stol'
neurochnoe vremya..."
     -- "Pozhalujsta..."
     --  "|ta  chernaya  lestnica: vasha  kvartira  okazalasya zapertoyu... I tam
kto-to  est'... YA predpochel  ozhidat'  vas u  vhoda...  I  potom  eta  chernaya
lestnica..."
     358
     -- "Kto zhe zhdet menya tam?.."
     -- "Ne znayu: mne ottuda otvetil golos kakogo-to prostolyudina..."
     Stepka!.. Slava Bogu: tam -- Stepka...
     -- "CHto zhe vam ugodno?.."
     -- "Prostite,  ya stol'ko  naslyshan  o vas: u nas obshchie s vami druz'ya...
Nikolaj Stepanych Lippanchenko, gde ya byvayu prinyat, kak  syn...  YA davno-davno
hotel  poznakomit'sya  s vami...  YA  slyshal,  chto vy polunoshchnik...  Vot  ya  i
osmelilsya... YA sobstvenno zhivu v Gel'singforse i byvayu naezdom  zdes',  hotya
moya rodina -- yug...".
     Aleksandr  Ivanovich bystro  soobrazil, chto  gost'  ego  lzhet;  i pritom
prenahal'nejshim obrazom, ibo ta zhe istoriya povtorilas' kogda-to (gde i kogda
-- etogo on ne mog sejchas osoznat': mozhet byt', delo proishodilo v pozabytom
totchas zhe sne; i vot -- vstalo).
     Net, net, net:  vovse delo ne  chisto;  no  vida ne  nado pokazyvat';  i
Aleksandr Ivanovich otvetstvoval v sovershennuyu t'mu.
     -- "S kem imeyu chest' razgovarivat'?"
     -- "Persidskij poddannyj SHishnarfne... My uzhe s vami vstrechalis'..."
     -- "SHishnarfiev?.."
     --  "Net,  SHishnarfne:  okonchanie  ve, er* (*SHishnarfiev®.  --  Red.) mne
pridelali -- dlya russicizma, esli hotite... My byli vmeste segodnya -- tam, u
Lippanchenki; dva  chasa ya sidel, ozhidaya, kogda vy pokonchite delovoj razgovor,
i ne mog  vas dozhdat'sya... Zoya Zaharovna vovremya ne predupredila menya o tom,
chto vy nahodites' u nee. YA davno ishchu s vami vstrechi... YA davno vas ishchu...
     |ta poslednyaya fraza, kak i prevrashchenie SHishnarfieva  v  SHishnarfne, opyat'
chto-to sonno napomnili: bylo merzko, tosklivo, tomitel'no.
     -- "My s vami i prezhde vstrechalis'?"
     -- "Da... pomnite?.. V Gel'singforse..."
     Aleksandr  Ivanovich chto-to  smutno  pripomnil; neozhidanno  dlya sebya  on
zazheg eshche  novuyu spichku i  podnes etu spichku k  samomu  nosu SHishnarfieva  --
vinovat: SHishnarfne: vspyhnuli na mgnovenie zheltym otsvetom steny, promercali
prut'ya  peril; i  iz  t'my  pered  samym  licom  ego  vdrug  slozhilos'  lico
persidskogo poddannogo; Aleksandr Ivanovich yasno vspomnil teper',
     359
     chto eto lico  on vidal v  odnoj gel'singforsskoj kofejne 37;
no  i  togda   to  lico  s  Aleksandra   Ivanovicha  pochemu-to  ne   spuskalo
podozritel'nyh glaz.
     -- "Pomnite?"
     Aleksandr Ivanovich eshche pripomnil, eshche:  imenno; v Gel'singforse  u nego
nachalis' vse priznaki  emu ugrozhavshej bolezni; i imenno v  Gel'singforse vsya
ta prazdnaya, budto kem-to vnushennaya, nachalas' ego mozgovaya igra.
     Pomnitsya, v tot  period prishlos' emu razvivat' paradoksal'nejshuyu teoriyu
o  neobhodimosti  razrushit'  kul'turu,  potomu chto  period istoriej izzhitogo
gumanizma  zakonchen  i  kul'turnaya  istoriya  teper'  stoit pered  nami,  kak
vyvetrennyj  truhlyak: nastupaet  period zdorovogo zverstva, probivayushchijsya iz
temnogo  narodnogo  niza  (huliganstvo,  bujstvo apashej)  38,  iz
aristokraticheskih verhov (bunt iskusstv protiv  ustanovlennyh form, lyubov' k
primitivnoj  kul'ture, ekzotika)  i iz  samoj  burzhuazii (vostochnye  damskie
mody,  kek-uok --  negrskij tanec  39;  i  --  dalee);  Aleksandr
Ivanovich v etu poru propovedoval  sozhzhenie bibliotek, universitetov, muzeev;
propovedoval on  i prizvan'e mongolov  (vposledstvii on ispugalsya mongolov).
Vse yavleniya sovremennosti razdelyalis'  im na  dve kategorii: na priznaki uzhe
izzhitoj  kul'tury i  na zdorovoe varvarstvo, prinuzhdennoe  poka tait'sya  pod
maskoyu utonchennosti (yavlenie  Nicshe i Ibsena)40 i pod etoyu maskoyu
zarazhat' serdca haosom, uzhe tajno vzyvayushchim v dushah.
     Aleksandr Ivanovich priglashal posiyat' maski i otkryto byt' s haosom.
     Pomnitsya, eto zhe on propovedoval i togda, v gel'singforsskoj kofejne; i
kogda ego kto-to sprosil, kak otnessya by on k satanizmu, on otvetil:
     -- "Hristianstvo izzhito: v satanizme est' gruboe  poklonenie fetishu, to
est' zdorovoe varvarstvo..."
     Vot togda-to -- vspomnil on -- sboku, za stolikom, sidel  SHishnarfne i s
nih glaz ne spuskal.
     Propoved'  varvarstva konchilas'  neozhidannym obrazom  (v Gel'singforse,
togda zhe): konchilas' sovershennym koshmarom; Aleksandr Ivanovich videl (ne to v
sne, ne  to v zasypanii), kak ego  pomchali  chrez neopisuemoe,  chto mozhno by
nazvat'  vsego proshche  mezhduplanetnym  prostranstvom  (no chto  ne  bylo im):
pomchali dlya
     360
     sversheniya nekoego,  tam  obydennogo,  no s  tochki zreniya  nashej vse  zhe
gnusnogo akta 41; nesomnenno, eto bylo vo sne (mezhdu nami -- chto
son?), no vo sne  bezobraznom, povliyavshem na prekrashchenie  propovedi; vo vsem
etom  samoe nepriyatnoe  bylo to, chto Aleksandr Ivanych ne pomnil, sovershil li
on akt, ili net; etot son vposledstvii  Aleksandr Ivanych otmetil, kak nachalo
bolezni, no -- vse-taki: vspominat' ne lyubil.
     Vot togda-to on vtihomolku ot vseh prinyalsya chitat' Otkrovenie.
     I teper', zdes' na lestnice, napominanie o  Gel'singforse podejstvovalo
uzhasno. Gel'singfors stal pered nim. On nevol'no podumal:
     -- "Vot  otchego vse poslednie  eti nedeli tverdilos'  mne  bez  vsyakogo
smysla: Gel'-sin-fors, Gel'-sin-fors..."
     A SHishnarfne prodolzhal:
     -- "Pomnite?"
     Delo  prinyalo  otvratitel'nyj  oborot:  nado bylo  brosit'sya  v begstvo
nemedlenno -- vverh po kamennym lestnicam; nado bylo ispol'zovat' temnotu; a
ne  to fosforicheskij svet  brosit v okna  belesovatye  pyatna.  No  Aleksandr
Ivanovich  medlil  v  sovershennejshem uzhase; pochemu-to  osobenno ego  porazila
familiya obydennogo posetitelya:
     "SHishnarfne, SHishnarfne... Gde-to eto ya vse uzhe znayu..."
     A SHishnarfne prodolzhal:
     -- "Itak,  vy  pozvolite mne  k  vam  zajti?..  YA,  priznat'sya,  ustal,
podzhidaya vas... Vy, nadeyus', mne izvinite etot moj polunochnyj vizit..."
     I v pripadke nevol'nogo straha Aleksandr Ivanovich vykriknul:
     "Milosti prosim..."
     Sam podumal zhe:
     -- "Stepka tam vyruchit..."
     ...............................................................
     Aleksandr  Ivanovich bezhal vverh  po lestnice. Za  nim  bezhal SHishnarfne;
beskonechnaya  verenica stupenej uvodila  ih,  kazalos', ne  k pyatomu  etazhu:
konca lestnicy  ne predvidelos'; i sbezhat'  bylo  nel'zya: za  plechami  bezhal
SHishnarfne, vperedi  zhe iz komnatki bila  struya svetovaya.  Aleksandr Ivanovich
podumal:
     361
     -- "Kak zhe mog zajti ko mne Stepka: ved' klyuch u menya?"
     No, oshchupav  karman,  ubedilsya  on,  chto  klyucha ne bylo: vmesto dvernogo
klyucha byl klyuch starogo chemodana.



     Aleksandr Ivanovich vletel sam ne svoj v svoyu uboguyu  komnatu  i uvidel,
chto na gryaznyh kozlah posteli  rasselsya Stepan nad dogoravshim ogarkom; pered
razvernutoj knigoyu  s cerkovnoslavyanskimi bukvami nizko tak  opustilas'  ego
kosmataya golova.
     Stepan chital Trebnik 42.
     Aleksandr Ivanovich  vspomnil  obeshchanie Stepki: prinesti s soboj Trebnik
(ego tam interesovala molitva  -- molitva  Vasiliya Velikogo: uveshchatel'naya, k
besam) 43. I on uhvatilsya za Stepku.
     -- "|to ty, Stepan: nu, ya rad!"
     --  "Vot  prines  ya vam,  barin,  Tr...",--  no  poglyadev na  voshedshego
posetitelya, Stepka pribavil,-- "chto prosili..."
     -- "Spasibo..."
     --   "Podzhidayuchi   vas,  zachitalsya   ya...  (opyat'  vzglyad   v   storonu
posetitelya)... Mne pora..."
     Aleksandr Ivanovich rukoj uhvatilsya za Stepku:
     -- "Ne uhodi, posidi... |tot vot barin -- gospodin SHishnarfiev..."
     No iz dveri metallicheskij golos otchekanil gortanno:
     -- "Ne SHishnarfiev, a... SHish-nar-fne..."
     I ohota byla emu  stoyat' za otsutstvie bukvy ve  i tverdogo znaka? o  n
vidnelsya  u  dveri;  o  n snyal  kotelochek;  ne skidyval pal'teca  i okidyval
komnatushku voprositel'nym vzglyadom:
     -- "Plohovato u vas... Syrovato... I holodno..."
     Svecha  dogorala:  vspyhnula  obertochnaya  bumaga,  i  vdrug  steny stali
plyasat' v zhidko-krasnom ogne.
     ...............................................................
     -- "Net, barin, uvol'te: pora  mne",--  zasuetilsya tut  Stepka,  kosyas'
nepriyaznenno na Aleksandra Ivanovicha i  vovse ne glyadya na  gostya,-- "uvol'te
-- do drugogo uzh razu".
     On vzyal s soboj Trebnik.
     Pod pristal'nym vzglyadom Stepana Aleksandr Ivanovich svoi glaza
     362
     opustil: pristal'nyj vzglyad, pokazalos'  emu, est' vzglyad osuditel'nyj.
I kak  byt'  -- so  Stepanom? CHto-to takoe emu skazat' hotelos'  -- Stepanu;
Stepana on oskorbil; Stepan ne prostit; i, kazalos', Stepan teper' dumaet:
     -- "Net, barin,  koli uzh edakie k vam povadilis', tut uzh nechego delat';
i ne k  chemu Trebnik... |dakie  ne ko vsyakomu vhozhi; a k komu oni vhozhi, tot
-- polya ih yagoda..."
     Stalo byt', stalo byt', esli  polagaet  Stepan,-- posetitel'-to: i est'
podozritel'nyj... A togda, kak zhe byt', emu, odnomu -- bez Stepana:
     -- "Stepan, ostavajsya".
     No Stepan otmahnulsya ne bez  ottenka gadlivosti: kak budto boyalsya i on,
chto k nemu eto mozhet pristat':
     "|to ved' k vam oni: ne ko mne..."
     A v dushe otdalos':
     -- "|to vas oni ishchut..."
     Za  Stepanom zahlopnulas' dver'. Aleksandr Ivanovich  hotel emu kriknut'
vdogonku, chtob  ostavil on Trebnik-to, da... ustydilsya. Vdrug on da i skazhet
kompro-metantnoe  dlya vol'nodumca slovechko-to  "Trebnik":  no  --  Aleksandr
Ivanovich dal sebe zaranee slovo: ne uzhasat'sya chrezmerno, potomu chto sobytiya,
kakie s nim mogli s uhodom Stepana byt' -- gallyucinaciya sluha i gallyucinaciya
zreniya. Plamena,  krovavye svetochi, proplyasav, umirali  na stenah; progorela
bumaga: plamenek svechi ugasal; vse -- mertvenno zelenelo...
     ...............................................................
     Na  pokrytyh  odeyalishkom  kozlah  zhestom  ruki  poprosil posetitelya  on
usest'sya  u  stolika; sam zhe stal on v dveryah, chtob pri  sluchae okazat'sya na
lestnice i  na  klyuch priperet' posetitelya, samomu zhe melkoyu drob'yu skatit'sya
po vsem devyanosta shesti stupenyam.
     Posetitel', opershis'  na podokonnik,  zakurival  papirosku i taratoril;
chernyj  kontur  ego   prochertilsya  na  svetyashchemsya  fone   zelenyh  zaokonnyh
prostranstv (tam bezhala luna v oblakah)...
     --  "Vizhu ya, chto  popal  k  vam  ne  vovremya..., chto, po-vidimomu, vas
bespokoyu..."
     --  "Nichego,  ochen' rad",--  neubeditel'no uspokaival  gostya  Aleksandr
Ivanovich Dudkin, sam nuzhdayas' v Uspokoenii i  osmotritel'no  probuya za spinu
zalozhennoyu rukoyu, zaperta ili nezaperta dver'.
     363
     --  "No... ya  tak  sobiralsya k  vam,  tak iskal vas povsyudu, chto  kogda
sluchajno ne  vstretilis' my u Zoi  Zaharovny Flejsh, ya  poprosil  ee dat' vash
adres; i ot nee, ot Zoi Zaharovny, ya -- pryamo k vam: podzhidat'... Tem bolee,
chto zavtra ya chut' svet uezzhayu".
     --  "Uezzhaete?"--  peresprosil   Aleksandr  Ivanovich,  potomu  chto  emu
pokazalos': slova posetitelya razdvoilis' v nem: i vneshnee uho  vosprinyalo "ya
chut'  svet  uezzhayu";  drugoe   zh  kakoe-to  uho  vosprinyalo  yavstvenno,  tak
vosprinyalo:
     -- "YA  dnem uezzhayu,  priezzhayu zhe s  sumerkami..." No on  ne  nastaival,
prodolzhaya  vosprinimat'  b'yushchie v ushi slova, kak oni razdavalis',  a ne  kak
otzyvalis'.
     -- "Da, uezzhayu v Finlyandiyu, v SHveciyu... Tam -- ya zhivu; vprochem,  rodina
moya -- SHemaha; a ya obitayu v  Finlyandii: klimat Peterburga, priznayus', i mne
vreden..."
     Otdalos', razdvoilos' v soznanii eto "i mne". Peterburgskij klimat vsem
vreden; mozhno bylo by "i mne" ne podcherkivat' vovse.
     --  "Da",--  mashinal'no  otvetstvoval Aleksandr  Ivanovich.-- "Peterburg
stoit na bolote..."
     CHernyj kontur na fone zelenyh  zaokonnyh prostranstv (tam bezhala luna v
oblakah) tut kak s mesta sorvetsya, i -- poshel on pisat' sovershennuyu ahineyu.
     -- "Da,  da,  da...  Dlya  Russkoj Imperii Peterburg  --  harakternejshij
punktik... Voz'mite  geograficheskuyu kartu...  No o  tom, chto  stolichnyj  nash
gorod,  ves'ma  ukrashennyj  pamyatnikami, prinadlezhit i  k strane  zagrobnogo
mira..."
     -- "O, o, o!"-- podumal  Aleksandr Ivanovich:-- "nado uho teper' derzhat'
po vetru, chtoby vovremya uspet' ubezhat'..."
     Sam zhe on vozrazil:
     -- "Vy  govorite  stolichnyj nash gorod... Da  ne vash  zhe:  stolichnyj vash
gorod ne Peterburg -- Tegeran... Vam, kak vostochnomu cheloveku, klimaticheskie
usloviya nashej stolicy..."
     -- "YA kosmopolit: ya ved' byl i v Parizhe, i v Londone...  Da -- o chem ya:
o tom, chto stolichnyj nash gorod",-- prodolzhal chernyj kontur,-- "prinadlezhit k
strane zagrobnogo mira,-- govorit' ob etom ne prinyato kak-to pri sostavlenii
geograficheskih kart, putevoditelej,
     364
     ukazatelej;  krasnorechivo   pomalkivaet   tut   sam  pochtennyj  Bedeker
44;  skromnyj  provincial,  vovremya ne  osvedomlennyj  ob  etom,
popadaet v  luzhu uzhe na Nikolaevskom  ili dazhe  na  Varshavskom  vokzale;  on
schitaetsya s yavnoyu administraciej Peterburga: tenevogo pasporta u nego net".
     -- "To est' kak eto?"
     _ "Da tak, ochen' prosto:  otpravlyayas'  v stranu papuasov, ya znayu, chto v
strane papuasov zhdet menya papuas: Karl Bedeker zablagovremenno preduprezhdaet
menya o sem pechal'nom yavlenii prirody; no chto bylo by so mnoyu, skazhite, esli
by  po doroge  v  Kirsanov  45  povstrechalsya by  ya so  stanovishchem
chernomazoj  papuasskoj ordy,  chto, vprochem,  skoro  budet  vo  Francii, ibo
Franciya  pod shumok vooruzhaet  chernye ordy i vvedet ih v Evropu 46
--  uvidite:  vprochem,  eto  vam  na  ruku  --  vashej  teorii   ozvereniya  i
nisproverzheniya kul'tury: pomnite?.. V gel'singforsskoj kofejne ya  vas slushal
s sochuvstviem".
     Aleksandru  Ivanovichu vse  bolee  ne  po  sebe:  ego tryasla  lihoradka;
osobenno bylo gnusno  vyslushivat'  ssylku  na  im ostavlennuyu teoriyu;  posle
uzhasnogo  gel'singforsskogo  sna  svyaz' teorii  etoj  s satanizmom byla yavno
osoznana im; vse eto bylo  im otvergnuto, kak  bolezn';  i  vse  eto teper',
kogda snova on bolen, chernyj kontur s lihvoyu otvratitel'no emu vozvrashchal.
     CHernyj kontur tam, na fone  okna, v osveshchennoj lunoyu kamorke stanovilsya
vse ton'she,  vozdushnee, legche;  on kazalsya listikom temnoj,  chernoj  bumagi,
nepodvizhno nakleennym na  rame okna; zvonkij golos  ego, vne  ego, sam soboj
razdavalsya  posredine komnatnogo kvadrata; no  vsego  udivitel'nej  bylo  to
obstoyatel'stvo,  chto  zametnejshim  obrazom peredvigalsya v prostranstve samyj
Centr golosa -- ot okna -- po  napravleniyu  k Aleksand-RU Ivanovichu; eto byl
samostoyatel'nyj, nevidimyj Centr, iz kotorogo krepli ushi rvushchie zvuki:
     --  "Itak,  chto  ya? Da...  O  papuase:  papuas,  tak  skazat', sushchestvo
zemnorodnoe; biologiya  papuasa, bud' ona dazhe neskol'ko primitivna,-- i vam,
Aleksandr Ivanovich,  ne chuzhda. S papuasom v konce koncov vy stolkuetes'; nu,
hotya by  pri  pomoshchi  spirtnogo  napitka,  kotoromu  otdavali  vy chest'  vse
poslednie eti  dni  i  kotoryj  sozdal  blagopriyatnejshuyu  dlya nashej  vstrechi
atmosferu; bolee togo: i v Papuasii sushchestvuyut kakie-
     365
     nibud'   instituty  pravovyh  uchrezhdenij,   odobrennyh,   mozhet   byt',
papuasskim parlamentom..."
     Aleksandr Ivanovich podumal, chto  povedenie posetitelya ne dolzhnoe vovse,
potomu  chto  zvuk golosa  posetitelya  neprilichnejshim  obrazom  otdelilsya  ot
posetitelya;  da i sam posetitel', nepodvizhno zastyvshij na podokonnike -- ili
glaza izmenyali?--  yavno stal sloem kopoti na lunoj  osveshchennom stekle, mezhdu
tem kak golos  ego, stanovyas'  vse zvonchee i  prinimaya ottenok grammofonnogo
vykrika, razdavalsya pryamo nad uhom.
     -- "Ten' --  dazhe ne  papuas; biologiya tenej eshche  ne izuchena; potomu-to
vot  --  nikogda  ne  stolkovat'sya  s  ten'yu:  ee  trebovanij ne  pojmesh'; v
Peterburge ona vhodit v vas bacillami vsevozmozhnyh  boleznej, proglatyvaemyh
s samoyu vodoprovodnoj vodoj..."
     --  "I s vodkoj",-- podhvatil  Aleksandr Ivanovich  i  nevol'no podumal:
"CHto eto  ya? Ili ya klyunul na bred?  Otozvalsya, otkliknulsya?" Tut zhe myslenno
on reshil okonchatel'no otmezhevat'sya ot ahinei; esli on ahineyu etu ne razlozhit
soznaniem totchas zhe, to soznanie samoe razlozhitsya v ahineyu.
     --  "Net-s:  s  vodkoyu vy v  soznanie vashe menya tol'ko vvodite...  Ne s
vodkoyu, a s vodoj proglatyvaete bacilly, a  ya -- ne bacilla; i -- nu vot: ne
imeya nadlezhashchego  pasporta, vy podvergaetes' vsem vozmozhnym  posledstviyam: s
pervyh zhe dnej vashego peterburgskogo prebyvaniya u vas ne  varit zheludok; vam
grozit holerina...47 Dalee  sleduyut kazusy, ot kotoryh ne izbavyat
ni pros'by, ni zhaloby  v  peterburgskij uchastok; zheludok  ne varit?.. No  --
kapli  doktora  Inozemceva?!..48  Ugnetaet  toska,  gallyucinacii,
mrachnost' --  vse sledstviya holeriny -- idite zhe v F a r s... Porazvlekites'
nemnogo...  A skazhite mne, Aleksandr Ivanych, po druzhbe,-- ved' gallyucinaciyam
i-taki stradaete vy?"
     -- "Da eto uzh izdevatel'stvo nado mnoyu",-- podumal Aleksandr Ivanovich.
     --  "Vy  stradaete  gallyucinaciej  --  otnositel'no  ih  vyskazhetsya  ne
pristav,  a  psihiatr... Slovom,  zhaloby vashi,  obrashchennye  v  vidimyj  mir,
ostanutsya bez posledstvij, kak voobshche vsyakie zhaloby: ved' v vidimom mire my,
priznat'sya  skazat',  ne  zhivem... Tragediya nashego polozheniya  v tom, chto  my
vse-taki -- v mire nevidimom, slovom, zhaloby v vidimyj mir ostanutsya 366
     bez posledstvij; i, stalo byt', ostaetsya vam podat' pochtitel'no pros'bu
v mir tenej".
     -- "A  est'  i  takoj?"  --  s vyzovom  vykriknul  Aleksandr  Ivanovich,
sobirayas' vyskochit'  iz kamorki i priperet' posetitelya,  stanovivshegosya  vse
subtil'nej:  v  etu  komnatu  voshel  plotnyj  molodoj  chelovek,  imeyushchij tri
izmereniya; prislonivshis'  k oknu, on stal  prosto  konturom  (i  vdobavok --
dvuhmernym);  dalee: stal  on tonkoyu slojkoyu chernoj  kopoti, na podobie toj,
kotoraya vybivaet  iz lampy, esli  lampa ploho obrezana; a teper' eta  chernaya
okonnaya kopot', obrazuyushchaya chelovecheskij kontur, vsya kak-to seraya,  istlevala
v  bleshchushchuyu  lunoyu zolu; i uzhe zola otletala: kontur  ves' pokrylsya zelenymi
pyatnami -- prosvetami  v prostranstva luny;  slovom: kontura  ne bylo. YAvnoe
delo -- zdes' imelo mesto razlozhenie samoj materii; materiya eta prevratilas'
vsya,  bez ostatka, v  zvukovuyu substanciyu, oglushitel'no treshchavshuyu  -- tol'ko
vot gde? Aleksandru Ivanovichu kazalos', chto treshchala ona -- v nem samom.
     -- "Vy,  gospodin SHishnarfne",-- govoril Aleksandr Ivanovich, obrashchayas' k
prostranstvu  (SHishnarfne-to  ved'  uzhe ne  bylo),--  "mozhet  byt'  yavlyaetes'
pasportistom potustoronnego mira?"
     -- "Original'no",--  treshchal, otvechaya  sebe samomu Aleksandr Ivanovich,--
vernej  treshchalo  iz  Aleksandra   Ivanovicha...--  "Peterburg  imeet  ne  tri
izmeren'ya -- chetyre; chetvertoe  --  podchineno  neizvestnosti i  na kartah ne
otmecheno  vovse,  razve  chto tochkoyu, ibo  tochka est' mesto kasaniya ploskosti
etogo bytiya k sharovoj poverhnosti gromadnogo  astral'nogo kosmosa; tak lyubaya
tochka peterburgskih prostranstv vo mgnovenie  oka  sposobna vykinut'  zhitelya
etogo izmereniya, ot kotorogo ne spasaet stena; tak minutu pred tem ya byl tam
-- v tochkah, nahodyashchihsya na podokonnike, a teper' poyavilsya ya..."
     --  "Gde?"-- hotel  voskliknut' Aleksandr  Ivanovich, no  voskliknut' ne
mog, potomu chto voskliknulo ego gorlo:
     --  "Poyavilsya  ya...  iz  tochki   vashej   gortani..."  Aleksandr  Ivanych
rasteryanno posmotrel  vkrug sebya v to vremya  kak gorlo  ego, avtomatichno, ne
slushayas', oglushitel'no vykidyvalo:
     --  "Tut nado pasport... Vprochem, vy u nas tam propisany;  ostaetsya vam
sovershit'  okonchatel'nyj pakt dlya polucheniya pasporta; etot  pasport -- v vas
vpisan; vy
     367
     uzh sami v  sebe raspishites', kakim-nibud'  ekstravagantnym postupochkom,
naprimer... Nu da, postupochek  k vam pridet:  sovershite  vy  sami; etot  rod
raspisok priznaetsya u nas nailuchshim..."
     Esli by so storony v tu minutu mog vzglyanut' na sebya obezumevshij  geroj
moj,  on prishel v uzhas by: v zelenovatoj, lunoj osveshchennoj kamorke on uvidel
by sebya samogo, uhvativshegosya za zhivot i s nadsadoj gorlanyashchego v absolyutnuyu
pustotu pred soboyu; vsya zakinulas' ego golova, a gromadnoe otverstie orushchego
rta emu pokazalos' by chernoyu, nebytijstvennoj bezdnoj; no Aleksandr Ivanovich
iz sebya ne mog vyprygnut': i  sebya on ne videl; golos, razdavavshijsya iz nego
gromoglasno, kazalsya emu chuzhim avtomatom.
     --  "Kogda  zhe  ya  u vas  tam  propisan",--  prometnulos' v  mozgu  ego
(ahineya-to pobedila soznanie).
     --  "A togda:  posle  akta",--  oglushitel'no  razorvalsya  ego  rot;  i,
razorvavshis', somknulsya.
     Tut vnezapno  pred  Aleksandrom  Ivanovichem razverzlas' zavesa:  vse on
vspomnil otchetlivo...  |tot son v Gel'singforse, kogda  oni  mchali  ego chrez
kakie-to... vse zhe... prostranstva,  soedinennye  s prostranstvami  nashimi v
matematicheskoj   tochke   kasaniya,   tak   chto  ostavalsya   prikreplennym   k
prostranstvu, vse zhe  on  voistinu mog unosit'sya v prostranstva --  nu,  tak
vot: kogda oni mchali ego chrez inye prostranstva...
     |to on sovershil.
     |tim-to  i  soedinilsya  on s nimi;  a  Lippanchenko  byl  lish'  obrazom,
namekavshim na eto; e t o on sovershil; s etim voshla v nego sila; perebegaya ot
organa k organu i ishcha v tele dushu, sila eta ponemnogu ovladela im vsem (stal
on p'yanicej, sladostrastie zashalilo i t. d.).
     I poka eto delalos' s nim, on i dumal, chto oni ego ishchut;  a oni byli --
v nem.
     I poka on  tak dumal,  iz nego perli revy, podobnye revam avtomobil'nyh
gudkov:
     -- "Nashi prostranstva ne  vashi;  vse techet tam v obratnom poryadke...  I
prosto  Ivanov tam  --  yaponec  kakoj-to,  ibo  familiya eta,  prochitannaya  v
obratnom poryadke -- yaponskaya: Vonavi".
     -- "Stalo byt', i ty prochityvaesh'sya v obratnom poryadke",-- prometnulos'
v mozgu.
     I  ponyal  on:  "SHishnarfne, SHish-nar-fne..."  |to  bylo  slovom znakomym,
proiznesennym im pri svershenii akta; tol'ko sonno znakomoe 368
     slovo to nado bylo vyvernut' naiznanku.
     I v pripadke nevol'nogo straha on sililsya vykriknut':
     -- "Enfranshish".
     Iz  glubin zhe  ego  samogo,  nachinayas'  u  serdca, no  chrez  posredstvo
sobstvennogo apparata gortani otvetilo:
     "Ty pozval menya... Nu -- i vot ya..."
     Enfranshish samo teper' prishlo za dushoj.
     ...............................................................
     Obez'yan'im  pryzhkom vyskochil Aleksandr Ivanovich iz sobstvennoj komnaty:
shchelknul klyuch; glupyj,-- nuzhno bylo vyskochit' ne iz komnaty, a iz tela; mozhet
byt', komnata i byla ego telom, a on byl lish' ten'yu? Dolzhno byt', potomu chto
iz-za  zapertoj  dveri  ugrozhayushche  progremel  golos, tol'ko  chto  pered  tem
gremevshij iz gorla:
     -- "Da, da, da... |to -- ya... YA -- gublyu bez vozvrata..."
     ...............................................................
     Vdrug  luna  osvetila  lestnichnye  stupeni:  v  sovershennejshej  temnote
prostupili edva,  chut' nametilis' serovatye, serye,  belesovatye, blednye, a
potom i fosforicheski goryashchie pyatna.



     Po sluchajnoj oploshnosti cherdak ne byl zapert; i tuda Dudkin brosilsya.
     Za soboyu zahlopnul dver'.
     Noch'yu stranno na  cherdake; ego  pol  usypan  zemleyu;  gladko  hodish' po
myagkomu;  vdrug:  tolstoe brevno  podletit tebe pod  nogi i usadit tebya  na
karachki. Svetlo tyanutsya  poperechnye polosy  mesyaca,  budto belye  balki:  ty
prohodish' skvoz' nih.
     Vdrug...--
     Poperechnoe brevno  so  vsego razmahu nagradit tebya  v  nos;  ty  naveki
riskuesh' ostat'sya s perelomlennym nosom.
     Nepodvizhnye,  belye   pyatna  --  kal'son,   polotenec   i  prostyn'...
Proporhnet veterok,-- i bez shuma  protyanutsya belye pyatna: kal'son, polotenec
i prostyn'.
     Pusto -- vse.
     Aleksandr Ivanovich kak-to srazu popal na cherdak; i,
     369
     popav  na   cherdak,  udivilsya,  chto  cherdak  okazalsya  nezapertym;  to,
navernoe, domovaya prachka, vsya ushedshaya  v  dumy o  suzhenom, za soboyu ostavila
nezakrytuyu dver'.  Kogda Aleksandr Ivanovich v  etu dver' proshmygnul,  to  --
uspokoilsya, pritailsya: vzdohnul oblegchenno; ne bylo za nim ni begushchih shagov,
ni grammofonnogo vykrika abrakadabry; ni dazhe uhnuvshej dveri.
     Skvoz' razbitye stekla okna tol'ko slyshalas' izdali pesnya:

     Kupi mamin'ka na plat'e
     ZHiganetu sineva...

     Gluhob'yushchaya dver' razreshilas' v bienii serdca; a vnizu napadavshaya  ten'
-- prosto  v mesyaca ten'; ostal'noe  -- gallyucinaciya; nado bylo lechit'sya  --
vot tol'ko.
     Aleksandr Ivanovich prislushalsya. I -- chto mog on uslyshat'? To, chto mog
on  uslyshat',  ty,   konechno,  znaesh'  i  sam:  sovershenno  otchetlivyj  zvuk
rastreshchavshejsya balki;  i --  gustoe molchanie: to est' -- spletennaya set'  iz
odnih  tol'ko  shorohov;  tut,  vo-pervyh,--  v  uglu  velis'  shiki  i pshiki;
vo-vtoryh,--  napryazhenie  atmosfery ot  neslyshnyh  uhu shagov;  i -- glotanie
slyunej kakogo-to guboshlepa.
     Slovom,-- vse obydennye, domovye zvuki: i boyat'sya ih -- nechego.
     Aleksandr Ivanovich tut soboj ovladel; i on mog  by vernut'sya: v komnate
--  eto znal  on navernoe  -- nikogo,  nichego (pristup bolezni  proshel).  No
uhodit'  s cherdaka  vse zhe  emu ne hotelos':  ostorozhno  on  podhodil  sred'
kal'son, polotenec  i  prostyn'  k  zapletennomu  osenneyu  pautinoj  oknu i
prosunul on  golovu iz stekol'nyh oskolkov: to, chto on videl, uspokoeniem i
mirotvornoyu grust'yu na nego dohnulo teper'.
     Pod  nogami yasneli  -- otchetlivo, oslepitel'no  prosto: chetkij dvorovyj
kvadrat, pokazavshijsya  otsyuda igrushechnym, serebristye sazheni osinovyh  drov,
otkuda  on tak  nedavno  glyadel v svoi okna s nepoddel'nym ispugom;  no chto
glavnoe:  v  dvornickoj  veselilis'  eshche;  hriplaya  pesenka  razdavalas'  iz
dvornickoj;  chebutarahnul tam dvernoj blok; i dve  pokazalis' figurki;  odna
razoralas' tam:

     Vizhu ya, Gospodi, svoyu nepravdu:
     Krivda menya v glaza obmanula,
     Krivda mne glaza oslepila...
     370
     Vozzhalel ya svoego belogo tela,
     Vozzhalel ya svoego cvetnogo plat'ya,
     Sladkogo yastviya,
     P'yanogo pitiya --
     Uboyalsya ya, Pontij, arhiereev,
     Ustrashilsya, Pilat, fariseev,
     Ruki myl -- sovest' smyl!50 
     Nevinnogo predal na propyat'e...

     |to peli: uchastkovyj pisec Voronkov i podval'nyj  sapozhnik Bessmertnyj.
Aleksandr Ivanych podumal: "Ne spustit'sya li k nim?" I spustilsya by... Da vot
tol'ko -- lestnica.
     Lestnica ispugala ego.
     Nebo  ochistilos'. Biryuzovuyu ostrovnuyu kryshu,  okazavshuyusya gde-to  tam,
pod nim, sboku  -- biryuzovuyu,  ostrovnuyu kryshu prihotlivo chertila serebryanaya
cheshuya, ta  serebryanaya cheshuya, dalee, vsya  slivalas' s zhivym trepetom  nevskih
vod.
     I burlila Neva.
     I krichala  otchayanno  tam svistkom  zapozdalogo parohodika, ot  kotorogo
videlsya lish' ubegayushchij glaz krasnogo fonarya. Dalee, za Nevoj, prostiralas' i
naberezhnaya;  nad  korobkami  zheltyh,  seryh,  korichnevo-krasnyh  domov,  nad
kolonnami seryh i korichnevo-krasnyh dvorcov, rokoko i barokko, podnimalisya
temnye steny gromadnogo, rukotvornogo hrama, zaostrennogo v mir luny zolotym
svoim kupolom -- so sten kamennoj, cherno-seroj, cilindricheskoj i pripodnyatoj
formoyu, obstavlennoj kolonnadoj: Isakij...51
     I, edva zrimoe, pobezhalo v nebo  streloj zolotoe Admiraltejstvo.  Golos
pel:


     Pomiluj, Gospodi!
     Prosti, Isuse!..
     Caryu chin vernu -- o dushe vzdohnu,
     Dom prodam -- nishchim razdam,
     ZHenu otpushchu -- Boga syshchu...
     Pomiluj, Gospodi!
     Prosti, Isuse!
     ...............................................................
     Verno  v  chas  polunochi  --  tam, na  ploshchadi,  uzh  posapyval  starichok
grenader, opirayas'  na shtyk; i k  shtyku privalilas'  mohnataya shapka; i  ten'
grenadera nedvizhimo legla na uzornye pereplety reshetki.
     Pustovala vsya ploshchad'.
     V etot chas polunochi na skalu upali i zvyaknuli metallicheskie kopyta; 371
     kon' zafyrkal nozdrej  v  raskalennyj  tuman; mednoe ochertanie Vsadnika
teper' otdelilos' ot konskogo krupa,  a zvenyashchaya shpora neterpelivo carapnula
konskij bok, chtoby kon' sletel so skaly. I kon' sletel so skaly.
     Po kamnyam  poneslos'  tyazhelozvonkoe*  (* Pushkin) cokan'e cherez  most: k
ostrovam.  Proletel  v  tuman  Mednyj  Vsadnik;  u  nego v  glazah  byla  --
zelenovataya glubina; muskuly metallicheskih ruk -- raspryamilis', napruzhilis';
i  rvanulos'  mednoe  temya;  na  bulyzhniki  konskie  obryvalis'  kopyta,  na
stremitel'nyh,  na   oslepitel'nyh   dugah;   konskij   rot   razorvalsya   v
oglushitel'nom rzhanii, napominayushchem svistki parovoza;  gustoj par  iz nozdrej
obdal ulicu svetovym kipyatkom; vstrechnye koni, fyrkaya, zasharahalis' v uzhase;
a prohozhie v uzhase zakryvali glaza.
     Liniya poletela za liniej: proletel kusok levogo  berega  -- pristanyami,
parohodnymi trubami i  nechistoyu svalkoyu pen'koj  nabityh meshkov; poleteli --
pustyri, barzhi, zabory, brezenty i mnogie domiki. A  ot vzmor'ya,  s  okrainy
goroda, blesnul bok iz tumana: bok nepokojnogo kabachka.
     Samyj  staryj   gollandec,   v   chernuyu   kozhu  odetyj,   vygibalsya   s
zaplesnevelogo, dvernogo poroga -- v holodnuyu svistoplyasku (v oblako ubezhala
luna);  i fonar' podragival  v pal'cah pod sinevatym licom v chernom  kozhanom
kapyushone: znat', otsyuda  uslyshalo  chutkoe  uho  gollandca  konskoe,  tyazheloe
cokan'e i parovoznoe rzhanie, potomu chto gollandec  pokinul takih zhe, kak on,
korabel'shchikov, chto zveneli  stakanami ot utra do utra. Znat',  on znal, chto
do samogo tusklogo utra  zdes'  protyanetsya  beshenyj, p'yanyj  pir; znat',  on
znal, chto kogda chasy  otob'yut  daleko  za polnoch',  na gluhoj zvon stakanov
priletit krepkij  Gost': oprokinut' ognevogo  allashu; ne odnu pozhat' kanatom
natertuyu  ruku,  kotoraya s  kapitanskogo mostika povernet tyazheloe parohodnoe
koleso  u  samyh  fortov  Kronshtadta;  i  vdogonku  royushchej  penu  korme,  ne
otvetivshej na signal, brosit rev svoj zherlo chugunnoe pushki.
     No sudna ne dognat': v  beloe ono vojdet k moryu prilegshee oblako; s nim
sol'etsya, s nim tronetsya -- v predrassvetnuyu, v yasnuyu sinevu.
     Vse eto znal samyj staryj gollandec, v chernuyu kozhu
     372
     odetyj  i  v  tuman  protyanutyj  s  zaplesnevelyh  stupenek  on  teper'
razglyadyval  abris  letyashchego  Vsadnika...  Cokan'e tam uzhe slyshalos';  i  --
fyrkali  nozdri,  kotorye  pronicali,  pylaya,  tuman  svetovym,  raskalennym
stolbom.
     ...............................................................
     Aleksandr Ivanovich otoshel ot okna, uspokoennyj, usmirennyj, ozyabshij (iz
stekol'nyh oskolkov produl ego veterok); a navstrechu emu zakolyhalis'  belye
pyatna -- kal'son, polotenec i prostyn'; proporhnul veterok...
     I tronulis' pyatna.
     Robko on otvoril cherdachnuyu dver'; on reshilsya vernut'sya v kamorku.



     Ozarennyj, ves'  v  fosforicheskih  pyatnah, on  teper' sidel na  gryaznoj
posteli, otdyhaya ot pristupov  straha; tut -- vot byl  posetitel'; i tut  --
gryaznaya propolzala mokrica: posetitelya ne bylo. |ti pristupy straha! Za noch'
bylo ih tri, chetyre i pyat'; za gallyucinaciej nastupal i prosvet soznaniya.
     On  byl  v prosvete, kak mesyac, svetyashchij daleko,-- speredi  otbegayushchih
tuch; i kak mesyac,  svetilo soznanie, ozaryaya tak dushu, kak ozaryayutsya  mesyacem
labirinty prospektov. Daleko vpered i nazad osveshchalo soznanie -- kosmicheskie
vremena i kosmicheskie prostranstva.
     V teh prostranstvah ne bylo ni dushi: ni cheloveka, ni teni.
     I -- pustovali prostranstva.
     Posredi svoih  chetyreh vzaimno  perpendikulyarnyh  sten on  sebe  samomu
pokazalsya  v  prostranstvah pojmannym uznikom, esli  tol'ko pojmannyj  uznik
bolee vseh  ne oshchushchaet svobody, esli  tol'ko vsemu mirovomu  prostranstvu po
ob®emu ne raven etot tesnen'kij promezhutok iz sten.
     Mirovoe   prostranstvo   pustynno!  Ego  pustynnaya  komnata!..  Mirovoe
prostranstvo  --   poslednee  dostizhen'e  bogatstv...  Odnoobraznoe  mirovoe
prostranstvo!..  Odnoobraziem ego  komnata  otlichalas'  vsegda...  Obitalishche
nishchego  pokazalos'  by   chrezmerno  roskoshnym  pered  nishchenskoj  obstanovkoyu
mirovogo prostranstva. Esli tol'ko dejstvitel'no udalilsya ot mira on, to
     373
     roskoshnoe   velikolepie   mira   pered  etimi  temno-zheltymi   stenkami
pokazalos' by nishchenskim...
     ...............................................................
     Aleksandr Ivanovich,  otdyhavshij ot pristupov breda, zamechtalsya  o  tom,
kak nad chuvstvennym marevom mira vysoko on privstal.
     Golos nasmeshlivyj vozrazhal:
     -- "Vodka?"
     -- "Kurenie?"
     -- "Lyubostrastnye chuvstva?"
     Tak li byl on pripodnyat nad marevom mira?
     On ponik golovoj; ottogo i bolezni, i strahi, ottogo i presledovaniya --
ot bessonnicy, papiros, zloupo-treblen'ya spirtnymi napitkami.
     On pochuvstvoval  ochen' sil'nyj  ukol v korennoj,  bol'noj zub; on rukoyu
shvatilsya za shcheku.
     Pristup ostrogo  pomeshatel'stva dlya nego  osvetilsya  po-novomu;  pravdu
ostrogo pomeshatel'stva  on teper' soznal; samoe pomeshatel'stvo,  v sushchnosti,
pered nim stoyalo otchetom razbolevshihsya organov chuvstv -- samosoznayushchemu "YA";
a  persidskij  poddannyj SHishnarfne simvoliziroval anagrammu52; ne
on, v sushchnosti, nastigal, presledoval, gnalsya, a nastigali i napadali na "YA"
otyazhelevshie telesnye  organy;  i,  ubegaya ot nih,  "YA"  stanovilos'  "ne-ya",
potomu  chto  skvoz'  organy chuvstv --  ne  ot  organov chuvstv -- "YA" k  sebe
vozvrashchaetsya; alkogol', kuren'e, bessonnica gryzli  slabyj  telesnyj sostav;
nash  telesnyj  sostav  tesno  svyazan  s  prostranstvami;  i  kogda  on  stal
raspadat'sya,  vse prostranstva  rastreskalis';  v  treshchiny  oshchushchenij  teper'
zapolzali bacilly, a v zamykayushchih telo prostranstvah --  zareyali prizraki...
Tak: kto byl SHishnarfne? Svoeyu iznankoyu --  abrakadabernym snom, Enfranshishem;
son  zhe etot -- nesomnenno  ot  vodki.  Op'yanenie,  EnfranshiSH,  SHishnarfne --
tol'ko stadii alkogolya.
     -- "Ne kurit' by, ne pit': organy  chuvstv  snova  budut sluzhit'!" On --
vzdrognul.
     Segodnya on predal. Kak eto on ne  ponyal, chto predal? Ved' nesomnenno zhe
predal: Nikolaya Apollonovicha  ustupil  on iz straha Lippanchenko: vspomnilas'
tak otchetlivo bezobraznaya  kuplya-prodazha. On, ne verya, poveril, i v etom  --
predatel'stvo.  Eshche  bolee  predatel' --  Lippanchenko;  chto  Lippanchenko  ih
predaval,
     374
     Aleksandr Ivanovich znal; no  tail ot sebya  svoe znanie (Lippanchenko nad
dushoyu ego imel neiz®yasnimuyu vlast');  v etom  -- koren' bolezni: v  strashnom
znanii etom, chto -- predatel' Lippanchenko; alkogol', kuren'e, razvrat -- lish
posledstviya;  gallyucinacii, stalo  byt',  dovershali  lish' zven'ya  toj  cepi,
kotoroyu Lippanchenko ego soznatel'no zakoval. Pochemu? Potomu chto  Lippanchenko
znal, chto on -- znaet; tol'ko v silu etogo znaniya ne otlipaet Lippanchenko.
     Lippanchenko porabotil  ego volyu; poraboshchenie voli proizoshlo ottogo, chto
uzhasnoe podozrenie s golovoyu by vydalo vse; chto uzhasnoe podozrenie vse hotel
on rasseyat';  on  uzhasnoe podozrenie gnal v usilennom obshchen'i s Lippanchenko;
i, podozrevaya o podozrenii,  Lippanchenko ne  otpuskal ego ot sebya ni na shag;
tak  svyazalis'  oba  drug  s  drugom;  on  vlival  v Lippanchenko mistiku;  a
poslednij v nego -- alkogol'.
     Aleksandr   Ivanovich  teper'   vspomnil  otchetlivo  scenu  v   kabinete
Lippanchenko;  naglyj cinik, podlec i na etot raz oboshel; vspomnilas' zhirovaya
i gadkaya  sheya  Lippanchenki s  zhirovoj  gadkoj  skladkoj; budto sheya  nahal'no
smeyalas'  tam, poka ne  povernulsya  Lippanchenko, ne pojmal vzglyad na shee; i,
pojmav vzglyad na shee, vse ponyal Lippanchenko.
     Ottogo-to on i prinyalsya zapugivat': oshelomil napadeniem i pereputal vse
karty;  do smerti oskorbil podozreniem  i potom predlozhil  emu edinstvennyj
vyhod: sdelat' vid, chto on verit predatel'stvu Ableuhova.
     I on, Neulovimyj, poveril.
     Aleksandr  Ivanych vskochil; i  v bessil'noj yarosti  on  potryas kulakami;
delo bylo ispolneno; sovershilos'!
     Vot o chem byl koshmar.
     ...............................................................
     Aleksandr  Ivanovich  sovershenno  otchetlivo  perevel teper'  nevyrazimyj
koshmar  na  yazyk svoih chuvstv; lestnica,  komnatushka,  cherdak byli merzostno
zapushchennym telom Aleksandra Ivanovicha; sam metushchijsya obitatel' sih plachevnyh
prostranstv,  na  kotorogo  oni  napadali,  kotoryj ot n  i  h ubegal,  bylo
samosoznayushchee "YA", tyazhelovlekushchee ot sebya otpavshie organy; Enfranshish zhe bylo
inorodnoyu  sushchnost'yu,  voshedsheyu  v  obitalishche  duha,  v  telo,--  s  vodkoj;
razvivayas' bacilloyu, perebegal Enfranshish ot organa k organu;  eto on vyzyval
vse
     375
     oshchushchen'ya  presledovaniya,  chtob  potom,  udarivshis' v  mozg, vyzvat' tam
tyazheloe razdrazhenie.
     ...............................................................
     Pripominalas'  pervaya vstrecha  s Lippanchenko: vpechatlenie  bylo  ne  iz
priyatnyh;  Nikolaj Stepanovich pravdu skazat', vykazyval osoboe lyubopytstvo k
chelovecheskim slabostyam s nim v  obshchen'e vstupavshih lyudej; provokator vysshego
tipa  uzh,  konechno,  mog obladat'  meshkovatoyu etoj  naruzhnost'yu,  etoj paroyu
neosmyslenno morgayushchih glazok.
     On, navernoe, vyglyadel prostakom.
     -- "Pogan'... O, pogan'!"
     I po  mere togo, kak  on uglublyalsya v Lippanchenko, v  sozercanie chastej
tela, zamashek, povadok, pered nim vyrastal ne chelovek, a -- tarantul.
     I tut chto-to stal'noe voshlo k nemu v dushu:
     -- "Da, ya znayu, chto sdelayu".
     Osenila  blestyashchaya  mysl':  vse tak prosto okonchitsya;  kak  eto  vse ne
prishlo emu ran'she; missiya ego -- nachertalas' otchetlivo.
     Aleksandr Ivanovich rashohotalsya:
     -- "Pogan' dumala, chto menya obojdet".
     I  pochuvstvoval  on opyat'  ochen' sil'nyj ukol v korennoj zub: Aleksandr
Ivanovich, otorvannyj ot mechtatel'stva, uhvatilsya za shcheku; komnata -- mirovoe
prostranstvo -- vnov' kazalasya ubogoyu komnatoj; soznanie ugasalo (tochno svet
luny v oblakah); znobila ego lihoradka i trevogoj, i strahami, i medlitel'no
ispolnyalis' minuty;  za papiroskoyu  vykurivalas'  drugaya,--  do  bumagi,  do
vaty...
     Kak vdrug...--



     Aleksandr Ivanovich Dudkin uslyhal  strannyj  gryanuvshij  zvuk;  strannyj
zvuk  gryanul  snizu; i  potom povtorilsya (on stal povtoryat'sya) na  lestnice:
razdavalsya udar za udarom sred' promezhutkov molchaniya. Budto kto-to s razmahu
na  kamen' oprokidyval tyazhelovesnyj, mnogopudovyj metall; i  udary  metalla,
drobyashchie kamen',  razdavalis'  vse  vyshe,  razdavalis' vse  blizhe. Aleksandr
Ivanovich   ponyal,  chto   kakoj-to  gromila  rasshibal   vnizu  lestnicu.   On
prislushivalsya,  ne  otvoritsya l' na  lestnice dver',  chtoby unyat' bezobrazie
nochnogo brodyagi? Vprochem, vryad li brodyaga...
     376
     I gremel udar za udarom; za  stupen'yu tam razdroblyalas' stupen'; i vniz
sypalis'  kamni  pod  udarami tyazhelogo  shaga:  k  temno-zheltomu  cherdaku, ot
ploshchadki  k ploshchadke, shel  uporno naverh metallicheskij kto-to i groznyj;  na
stupen' so stupeni teper' sotryasayushchim grohotom  padalo  mnogo  tysyach  pudov:
obsypalis' stupeni; i --  vot uzhe: s sotryasayushchim grohotom proletela  u dveri
ploshchadka.
     Raskololas' i hryasnula dver':  tresk  stremitel'nyj, i --  otletela  ot
petel';  melanholicheski  tusklosti  prolivalis' ottuda  dymnymi, razzelenymi
klubami; tam  prostranstva luny  nachinalis'  --  ot  razdroblennoj  dveri, s
ploshchadki,  tak chto samaya cherdachnaya  komnata  otkryvalas'  v  neiz®yasnimosti,
poseredine zh  dvernogo poroga, iz razorvannyh sten, propuskayushchih kuporosnogo
cveta  prostranstva,-- naklonivshi  venchannuyu, pozelenevshuyu golovu, prostiraya
tyazheluyu pozelenevshuyu ruku, stoyalo gromadnoe telo, goryashchee fosforom.
     |to byl -- Mednyj Gost'.
     Metallicheskij  matovyj  plashch  otvisal  tyazhelo  --  s otlivayushchih bleskom
plechej i s cheshujchatoj broni; plavilas'  litaya guba  i drozhala dvusmyslenno,
potomu  chto  syznova teper'  povtoryalisya  sud'by Evgeniya  53; tak
proshedshij vek povtorilsya  -- teper',  v  samyj  tot  mig,  kogda  za porogom
ubogogo  vhoda raspadalis' steny starogo zdaniya v  kuporosnyh prostranstvah;
tak zhe tochno raz®yalos' proshedshee Aleksandra Ivanovicha; on voskliknul:
     -- "YA vspomnil... YA zhdal tebya..."
     Mednoglavyj gigant progonyal chrez periody vremeni vplot' do  etogo miga,
zamykaya kovanyj krug; protekali chetverti veka; i vstaval na tron -- Nikolaj;
i vstavali na tron -- Aleksandry  54;  Aleksandr zhe Ivanych, ten',
bez  ustali odoleval tot zhe krug, vse periody vremeni, probegaya po dnyam,  po
godam, po minutam, po syrym peterburgskim prospektam, probegaya -- vo sne, na
yavu probegaya... tomitel'no;  a vdogonku  za nim,  a  vdogonku  za  vsemi  --
gromyhali  udary  metalla,  drobyashchie  zhizni:  gromyhali udary  metalla --  v
pustyryah  i  v  derevne;  gromyhali  oni v  gorodah;  gromyhali  oni  --  po
pod®ezdam, ploshchadkam, stupenyam polunoshchnyh lestnic.
     Gromyhali periody vremeni; etot grohot ya slyshal.
     Ty -- slyshal li?
     Apollon Apollonovich Ableuhov -- udar gromyhayushchego kamnya;
     377
     Peterburg --  udar kamnya; kariatida pod®ezda,  kotoraya oborvetsya tam,--
kamennyj tot zhe udar;  neizbezhny -- pogoni; i -- neizbezhny udary; na cherdake
ne ukroesh'sya; cherdak  prigotovil Lippanchenko; i cherdak -- zapadnya; prolomit'
ee, prolomit' -- udarami... po Lippanchenko!
     Togda  vse  obernetsya; pod udarom metalla, drobyashchego  kamni, razletitsya
Lippanchenko, cherdak ruhnet i razrushitsya Peterburg; kariatida  razrushitsya pod
udarom  metalla;  i golaya  golova Ableuhova ot udara  Lippanchenko rassyadetsya
nadvoe.
     Vse,  vse, vse ozarilos' teper',  kogda cherez desyat' desyatiletij Mednyj
Gost' pozhaloval sam i skazal emu gulko:
     -- "Zdravstvuj, synok!"
     Tol'ko  tri shaga: tri treska rassevshihsya breven  pod  nogami  ogromnogo
gostya;  metallicheskim  zadom  svoim gulko tresnul  po  stulu  iz medi  litoj
imperator; zeleneyushchij lokot' ego vseyu tyazhest'yu medi povalilsya na desheven'kij
stol  iz-pod  skladki  plashcha, kolokol'nymi,  gudyashchimi zvukami;  i  rasseyanno
medlenno  snyal s golovy  imperator svoi mednye lavry; i mednolavrovyj venok,
grohocha, oborvalsya s chela.
     I  bryacaya,  i  dzankaya,  dokrasna raskalennuyu  trubochku povynimala  iz
skladok  kamzola  mnogosotpudovaya  ruka,  i  ukazyvaya glazami  na  trubochku,
podmignula na trubochku:
     -- "Petro Primo Catharina Secunda..."55
     Vsunula v krepkie guby, i zelenyj dymok raspayavshejsya medi zakurilsya pod
mesyacem.
     Aleksandr Ivanych,  Evgenij, vpervye  tug ponyal,  chto  stoletie on bezhal
ponaprasnu,  chto  za  nim gromyhali udary bez vsyakogo gneva -- po  derevnyam,
gorodam, po pod®ezdam, po lestnicam; on  -- proshchennyj izvechno, a  vse byvshee
sovokupno s navstrechu  idushchim  -- tol'ko privrannye prohozhden'ya  mytarstv do
arhangelovoj truby 56.
     I -- on pal k nogam Gostya:
     -- "Uchitel'!"
     V  mednyh  vpadinah  Gostya   svetilas'  mednaya   melanholiya;  na  plecho
druzhelyubno  upala  drobyashchaya  kamni  ruka  i   slomala  klyuchicu,   raskalyayasya
dokrasna.
     -- "Nichego: umri, poterpi..."
     Metallicheskij  Gost',  raskalivshijsya  pod lunoj tysyachagradusnym  zharom,
teper' sidel pered nim opalyayushchij,
     378
     krasno-bagrovyj; vot on, ves' prokalyas',  oslepitel'no pobelel i protek
na sklonennogo Aleksandra  Ivanovicha  pepelyashchim potokom; v sovershennom bredu
Aleksandr  Ivanovich  trepetal  v  mnogosotpudovom  ob®yatii:  Mednyj  Vsadnik
metallami prolilsya v ego zhily.



     -- "Barin: spite?"
     Aleksandr  Ivanovich Dudkin skvoz' tyazheloe zabyt'e smutno  slyshal davno,
chto ego terebili.
     -- "A, barin?.."
     Nakonec otkryl on glaza i prosunulsya v hmuryj den':
     -- "Da barin zhe!" Golova, naklonilas'.
     -- "CHto takoe?"
     Aleksandr Ivanovich soobrazil tol'ko tut, chto protyanut na kozlah.
     -- "Policiya?"
     Ugol zharkoj podushki torchal u nego pered glazom.
     -- "Nikakoj policii net..."
     Temno-krasnoe proch'  polzlo po  podushke pyatno -- brr: i -- mel'knulo  v
soznanii:
     -- "|to -- klop..."
     On hotel pripodnyat'sya na lokte, no snova zabylsya.
     "Gospodi, da prosnites'..."
     On pripodnyalsya na lokte:
     -- "Ty, Stepka?"
     On uvidel struyu begushchego  para; par --  iz chajnika: U  sebya na stole on
uvidel i chajnik, i chashku.
     -- "Ah, kak slavno: chaek".
     -- "CHto za slavno: gorite vy, barin..."
     Aleksandr Ivanych s udivlen'em zametil, chto  on ne razdet; dazhe ne  bylo
snyato pal'tishko.
     -- "Ty tut kak ochutilsya?"
     --  "YA  tut  k vam  pozashel: zabastovka --  na  ochenno mnogih  zavodah;
policiyu ponagnali... YA tut k vam pozashel, tois', s Trebnikom".
     -- "Da ved', pomnitsya, Trebnik u menya".
     -- "CHto vy, barin: eto vam pomereshchilos'..."
     -- "Razve my vchera ne vidalis'..."
     -- "Ne vidalis' -- dva dnya".
     379
     "A mne dumalos': mne pokazalos'..."
     CHto dumalos'?
     --  "Zahozhu nynche k vam: vizhu -- lezhite  i stonete, razmetalis', gorite
-- v ogne ves'".
     -- "Da ya, Stepka, zdorov".
     --  "Uzh  kakoe zdorov'e!..  YA tut  vam  chajku vskipyatil;  hleb  prines;
kalach-to goryachij; pop'ete -- vse luchshe. A chto tak-to valyat'sya..."
     Noch'yu v zhilah ego protekal metallicheskij kipyatok (eto vspomnil on).
     -- "Da -- da: zhar, bratec moj, noch'yu byl osnovatel'nyj..."
     -- "I ne mudreno..."
     -- "ZHar vo sto gradusov..."
     -- "At alhagolyu i svarites'".
     -- "V sobstvennom kipyatke? Ha-ha-ha..."
     --  "CHto zh?  Skazyvali: u  odnogo alhagol'nogo  cheloveka  izo rta dymki
begali... I svarilsya on..."
     Aleksandr Ivanovich usmehnulsya nehoroshej ulybkoj.
     -- "Dopilis' uzh do chertikov..."
     -- "Byli chertiki, byli... Potomu i sprashival Trebnik: otchityvat'".
     "Dop'etes' i do Zelenogo Zmiya..."
     Aleksandr Ivanovich krivo vnov' usmehnulsya:
     -- "Da i vsya-to, druzhok moj, Rossiya..."
     -- "Nu?"
     "Ot Zelenogo Zmiya..."
     Sam zhe dumal:
     -- "|k dernulo!.."
     -- "Jetta vovse ne tak: Hristova Rasseya..."
     -- "Breshesh'..."
     -- "Sami breshete: dop'etes' -- do nee, do samoj..."
     Aleksandr Ivanovich ispuganno privskochil.
     -- "Do kogo?"
     -- "Dop'etes' -- do beloj... do zhenshchiny..."
     CHto belaya goryachka podkradyvalas',-- somneniya ne bylo.
     --  "Ah! Vot  chto: sbegal  by ty do  apteki...  Kupil by ty mne hinki:
solyanokisloj..."
     -- "CHto zh, mozhno..."
     -- "Da pomni: ne sernokisloj; sernokislaya -- odno
     balovstvo..."
     -- "Tut, barin, ne hina..."
     -- "Poshel -- von!.."
     380
     Stepan -- v dver', a Aleksandr Ivanovich -- vdogonku:
     -- "Da uzh, Stepushka,  zaodno  i malinki: malinovogo  varen'ya --  mne  k
chayu".
     Sam zhe podumal:
     --   "Malina  --  prekrasnoe  potogonnoe  sredstvo",--  i  s  prytkimi,
kakimi-to  tekuchimi  zhestami  podbezhal k vodoprovodnomu  kranu; no  edva  on
umylsya,  kak vnutri  ego snova vse vspyhnulo, pereputyvaya dejstvitel'nost' s
bredom.
     Tak.  Poka govoril on so Stepkoj, vse kazalos'  emu, chto za  dver'yu ego
podzhidalo: iskonno-znakomoe.  Tam,  za  dver'yu?  I  tuda proskochil on; no za
dver'yu  otkrylas'  ploshchadka;  da  lestnichnye  perila  povisali nad  bezdnoj;
Aleksandr Ivanovich tut nad bezdnoj stoyal, prislonyayas' k perilam, prishchelkivaya
sovershenno  suhim  derevyanistym  yazykom i  vzdragivaya  ot  oznoba.  Kakoe-to
oshchushchenie vkusa, kakoe-to oshchushchenie medi: i vo rtu, i na konchike yazyka.
     -- "Verno, ono podzhidaet na dvorike..."
     No na dvorike nikogo, nichego.
     Tshchetno on  obezhal  zakoulki,  prohodiki (mezhdu kubami  slozhennyh drov);
serebrilsya asfal't; serebrilis' osiny; nikogo, nichego.
     -- "Gde zh ono?"
     Probegal tam s pokupkami Stepka; no za drova on ot Stepki, kak sharknet,
potomu chto ego osenilo:
     -- "Ono -- v metallicheskom meste..."
     CHto  takoe  eto za mesto,  pochemu ono  --  metallicheskoe ono? Obo  vsem
podobnom  krutyashcheesya soznanie  Aleksandra Ivanovicha  ochen' smutno  otvetilo.
Tshchetno tshchilsya on  vspomnit': ostavalasya  vovse  ne  pamyat' o v nem obitavshem
soznanii;  vospominanie   ostavalos'   odno:   kakoe-to  inoe  soznanie  tut
dejstvitel'no bylo;  to inoe soznanie  pered nim  razvertyvalo ochen' strojno
kartiny; v etom mire, ne pohozhem vovse na nash, obitalo o n o...
     Onosnova poyavitsya.
     S probuzhdeniem vsyakoe inoe soznanie prevrashchalosya  v  matematicheskuyu, ne
real'nuyu   tochku;   i  ono,  stalo  byt',  dnem   szhimalos'   maloj   chast'yu
matematicheskoj  tochki;  no tochka chastej ne  imeet; i --  stalo  byt': ego ne
bylo.
     Ostavalasya  pamyat'  ob  otsutstvii  pamyati  i  o  dele,  kotoroe dolzhno
vypolnit', kotoroe otlagatel'stv ne terpit; ostavalasya pamyat' -- o chem?
     381
     O metallicheskom meste...
     CHto-to  ego  osenilo:  i  pruzhinnymi,  legkimi  pobezhal   on  shagami  k
perekrestku  dvuh  ulic; na  perekrestke dvuh  ulic  (on znal eto)  iz  okna
magazina  vypryskival perelivchatyj blesk... Tol'ko vot gde  magazinchik? I --
gde perekrestok?
     Tam siyali predmety.
     -- "Metally tam?"
     Udivitel'noe pristrastie!
     Pochemu  eto  v  Aleksandre  Ivanoviche obnaruzhilos'  takoe  pristrastie?
Dejstvitel'no:  na  uglu  perekrestka  metally  siyali;  eto  byl desheven'kij
magazinchik vsevozmozhnyh izdelij: nozhej, vilok, nozhnic.
     On voshel v magazinchik.
     Iz-za  gryaznoj  kontorki  k  zasiyavshemu  stal'yu prilavku  privolochilas'
kakaya-to sonnaya harya (veroyatno,  sobstvennik etih sverl, lezvij, pil); kruto
kak-to  na grud' padala uzkolobaya  golova; v orbitah, pod ochkami zataivalis'
krasnovato-karie glazki:
     -- "Mne by, mne by..."
     I ne znaya, chto vzyat', Aleksandr Ivanovich zacepilsya rukoj za zazubrinku
pilochki;  zasverkalo  i  zavizzhalo:  "vizz-vizz-vizz".  A  hozyain  oglyadyval
ispodlob'ya zahozhego  pokupatelya;  neudivitel'no,  chto on  glyadel ispodlob'ya:
Aleksandr-to  Ivanovich vyskochil s cherdaka nevznachaj; kak lezhal v pal'tece na
posteli, tak i vyskochil; pal'teco zhe bylo  pomyato i izmazano gryaz'yu; no chto
glavnoe:  shapki-to  on  ne nadel; vihrastaya,  nechesanaya  golova s  nepomerno
blistayushchimi glazami napugala by vsyakogo.
     Potomu-to hozyain oglyadyval ego ispodlob'ya, morshcha lob, podnimaya gnetushchie
i samoj  prirodoyu tyazhelo postroennye  cherty; s otvrashcheniem  neoborimym  lico
ustavilos' v Dudkina.
     No lico eto, peremogaya sebya, probubukalo zhalobno:
     -- "Vam pilu?"
     A pytlivo sverlyashchie glazki govorili svirepo:
     "|, e, e!.. Belogoryachechnyj: vot tak shtuka..."
     |to tol'ko kazalos'.
     -- "Net,  znaete li, pilu -- eto mne neudobno, piloyu... Mne by, znaete,
finskij, ottochennyj nozhik".
     No osoba grubo otrezala:
     -- "Izvinite: nozhej finskih net".
     Kak budto by sverlyashchie glazki govorili reshitel'no:
     382
     -- "Dat' vam nozhik, tak vy eshche... natvorite delov..."
     Pripodnyat'  by  im veki, stali by  pytlivo  sverlyashchie glazki prosto tak
sebe glazkami;  vse  zhe shodstvo  kakoe-to  porazilo  Aleksandra  Ivanovicha:
predstav'te  -- s  Dippanchenko  shodstvo.  Tut figura  pochemu-to povernulas'
spinoj; i okinula ona posetitelya takim vzorom, ot kotorogo povalilsya by byk.
     -- "Nu, vse ravno: nozhnicy..."
     Sam zhe podumal pri etom: pochemu eta yarost', eto shodstvo s Lippanchenko?
Tut zhe sam sebya uspokoil: kakoe tam v sushchnosti shodstvo!
     Lippanchenko -- brityj, a u etogo tolstyaka kurchavaya boroda.
     No pri  mysli  o nekoj osobe  Aleksandru  Ivanychu  teper'  vspomnilos':
vse-vse-vse -- vse-vse-vse! Vspomnilos' s sovershennoj  otchetlivost'yu, pochemu
osenila  mysl'  ego  pribezhat'   v  magazinchik  podobnyh  izdelij.  To,  chto
namerevalsya on sdelat', bylo v sushchnosti prosto: chirk -- i vse tut.
     On tak i zatryassya nad nozhnicami:
     -- "Ne zavertyvajte  -- net, net... YA zhivu tut poblizosti... Mne i tak:
donesu ya i tak..."
     Tak  skazav,   on  zasunul  v  karman  miniatyurnye  nozhnicy,  kotorymi,
navernoe, frantik po utram strizhet nogti, i -- brosilsya.
     Udivlenno,  ispuganno,  podozritel'no  emu  vsled  glyadela  kvadratnaya,
uzkolobaya golova (iz-za  bleshchushchego prilavka) s  vydavavshejsya lobnoj  kost'yu;
eta  lobnaya  kost' vydavalas'  naruzhu  v  odnom krepkom  uporstve  -- ponyat'
proisshedshee: ponyat', chto  by ni bylo,  ponyat'  kakoyu ugodno cenoyu;  ponyat',
ili... razletet'sya na chasti.
     I lobnaya kost' ponyat' ne mogla; lob byl zhaloben: uzen'kij, v poperechnyh
morshchinah; kazalos', on plachet.
     ...............................................................
     Konec shestoj glavy
     383


     ili: proisshestviya seren'kogo den'ka
     vse eshche prodolzhayutsya

     Ustal ya, drug, ustal: pokoya serdce prosit.
     Letyat za dnyami dni...
     A. Pushkin1



     My ostavili Nikolaya Apollonovicha v tot moment, kogda Aleksandr Ivanovich
Dudkin,  udivlyayas'  potoku boltlivosti,  vdrug zabivshemu iz  ust  Ableuhova,
pozhal  emu  ruku  i  provorno  shmygnul  v  chernyj  tok  kotelkov, a  Nikolaj
Apollonovich chuvstvoval, chto on vnov' rasshiryaetsya.
     My  ostavili Nikolaya Apollonovicha v tot moment,  kogda tyazheloe stechenie
obstoyatel'stv neozhidanno razreshilos' v blagopoluchie.
     Do  etogo miga gromozdilis' tut kakie-to massivy iz bredov i chudovishchnyh
morokov;  progromozdilis'   grozyashchie  Gaurizankary  sobytij2   i
obrushilis' --  v  dvadcat' chetyre chasa: ozhidanie  v Letnem  sadu i trevozhnoe
karkan'e galok;  oblechenie v  krasnyj  shelk;  bal,-- to est': proletayushchie po
zalam ispugom, proletayushchie arlekinadoyu  -- polosatye, bubenchatye, arlekiny,
plamennonogie shutiki,  zheltogorbyj  P'ero i mertvecki blednyj payac, pugayushchij
baryshen';  golubaya kakaya-to  maska,  tancevavshaya  s  reveransami, podavshaya s
reveransom zapisochku; i -- pozornoe begstvo iz zala chut' ne k othozhemu mestu
--  u  podvorotni, gde ego  izlovil parshiven'kij  gospodin; nakonec  -- Pepp
Peppovich Pepp,  to  est':  sardinnica  uzhasnogo soderzhaniya,  kotoraya...  vse
eshche... tikala.
     Sardinnica  uzhasnogo  soderzhaniya, sposobnogo prevratit'  vse  vokrug  v
sploshnuyu, krovavuyu slyakot'.
     My  ostavili  Nikolaya Apollonovicha  u  magazinnoj  vitriny; no  my  ego
brosili;  mezh senatorskim synom i  nami zakapali  chastye kapel'ki;  nabezhala
setochka nakrapyvayushchego dozhdya; v setochke etoj vse obychnye tyazhesti,
     384
     vystupy  i  ustupy, kariatidy,  pod®ezdy,  karnizy  kirpichnyh  balkonov
poteryali otchetlivost' ochertanij, mutneya medlitel'no i edva-edva vydelyayas'.
     Raspuskali zonty.
     Nikolaj  Apollonovich  stoyal  u  vitriny  i  dumal,  chto imeni  tyazhelomu
bezobraziyu -- net: bezobraziyu, kotoroe dlitsya sutki, to est' dvadcat' chetyre
chasa, ili --  vosem'desyat tysyach shest'sot  strekotavshih v karmane sekundochek:
vosem'desyat  tysyach mgnovenij, to  est' stol'ko zhe tochek vo  vremeni; no edva
mgnovenie nastupalo i  na  nego  nastupali,--  sekunda, mgnovenie,  tochka,--
kak-to  prytko   raskinuvshis'   po   krugam,   prevrashchalos'   medlitel'no  v
kosmicheskij,  razbuhayushchij shar;  shar etot lopalsya;  pyata uskol'zala v mirovye
pustoty:  strannik   po   vremeni  rushilsya,  neizvestno  kuda  i  vo  chto,
nizvergalsya,  mozhet  byt', v  mirovoe prostranstvo, do...  novogo miga;  tak
tyanulis' kruglye sutki, vosem'desyat tysyach strekotavshih v karmane sekundochek,
kazhdaya -- razryvalas': pyata skol'zila v bezmernosti.
     Da, imeni tyazhelomu bezobraziyu -- net!
     Luchshe bylo ne dumat'. I -- dumalos' gde-to; mozhet byt',-- v razbuhayushchem
serdce  kolotilis'  kakie-to  dumy,  nikogda  ne vstavavshie v mozge i vse zhe
vstavavshie v serdce; serdce dumalo; chuvstvoval-- mozg.
     Sam  soboyu vstaval ostroumnejshij, v melochah prorabotannyj  plan;  i  --
sravnitel'no -- plan bezopasnyj, no... podlyj: da... podlyj!
     Kto ego  tol'ko  produmal? Mog li,  mog  li do  etogo  plana dodumat'sya
Nikolaj Apollonovich?
     Delo vot v chem: --
     vse  poslednie  eti  chasy  sami  soboyu  pered  glazami mayachili iglistye
kusochki  iz myslej, perelivavshiesya vse kakimi-to plamenno-cvetnymi vspyshkami
i   zvezdistymi  iskrami,   kak  veselye   kaniteli   rozhdestvenskoj   elki:
bezostanovochno  padali  v  odno soznaniem osveshchennoe mesto  -- iz  temnoty v
temnotu; to krivilas' figurka shuta,  a  to pronosilsya galopom limonno-zheltyj
Petrushka -- iz temnoty v temnotu -- po soznaniem osvechennomu mestu; soznanie
zhe svetilo besstrastno  vsem royashchimsya obrazam; a  kogda oni vpayalis'  drug v
druga, to sozdanie nachertalo na nih potryasayushchij, nechelovecheskij smysl; togda
Nikolaj Apollonovich chut' ne plyunul ot otvrashcheniya:
     -- "Idejnoe delo?"
     385
     -- "Nikakogo idejnogo dela i ne bylo..."
     -- "Est' podlyj strah i podloe zhivotnoe chuvstvo: spasti svoyu shkuru..."
     -- "Da, da, da..."
     -- "YA -- ot®yavlennyj negodyaj..."
     No  my  videli  prezhde,  chto  k  tochno  takomu  zhe  ubezhdeniyu  prihodil
postepenno i ego pochtennyj papasha.
     ...............................................................
     Neuzheli zhe vse eto (chto my uvidim vposledstvii)  protekalo soznatel'no
v vole, v prytko bivshemsya serdce i v vospalennom mozgu? Net, net, net!
     A  kakie-to vse zhe tut byli roi sebya myslivshih myslej;  myslil mysli ne
on, no... sebya mysli myslili... Kto  byl avtor myslej? Vse utro on ne mog na
eto   otvetit',   no...--   myslilos',  risovalos',   vstavalo;  prygalo   v
kolotivshemsya serdce i sverlilo v mozgu; voznikalo ono nad sardinnicej -- tam
imenno: veroyatno, vse  eto  perepolzlo iz sardinnicy, kogda  on  ochnulsya  ot
teper'  zabytogo  sna  i  uvidel,  chto pokoitsya  na  sardinnice  golovoj  --
perepolzlo iz sardinnicy; togda-to on i pripryatal sardinnicu -- on ne pomnit
kuda,  no... kazhetsya... v  stolik; togda-to  on  zablagovremenno vyskochil iz
proklyatogo doma,  poka tam vse spali; i krutilsya po ulicam on,  perebegaya ot
kofejni k kofejne.
     Myslila ne golova, a... sardinnica.
     No  na  ulicah  eto  vse  eshche  prodolzhalo  vstavat',  formiruya,  risuya,
vycherchivaya;  esli myslila ego golova, to ego golova -- i ona!-- prevratilasya
tozhe  v sardinnicu uzhasnogo  soderzhaniya,  kotoraya... vse eshche...  tikala, ili
myslyami pravil ne on, a gromozvuchnyj prospekt (na prospekte vse lichnye mysli
prevrashchayutsya  v  bezlichnoe   mesivo);  no  esli  i  myslilo  mesivo,  mesivu
prolivat'sya chrez ushi ne prepyatstvoval on.
     Potomu-to i myslilis' mysli.
     CHto-to  seroe, myagkoe  boleznenno  koposhilos'  pod  golovnymi  kostyami:
myagkoe  i,  glavnoe,-- seroe, kak...  prospekt, kak  plita trotuara, kak  ot
vzmor'ya bezostanovochno pershij tumanistyj vojlok.
     Nakonec,-- produmannyj, gotovyj vo vseh  otnosheniyah plan  (o kotorom my
skazhem  vposledstvii) poyavilsya  i v pole  soznaniya --  v samyj  nepodhodyashchij
moment, kogda  Nikolaj Apollonovich, Bog  vest'  pochemu zabezhavshij v perednyuyu
universiteta (gde cerkov')3, prilonilsya nebrezhno k 386
     odnoj iz  chetyreh massivnyh kolonn, beseduya s zahozhim docentom, kotoryj
k  nemu  naklonilsya  i,  obryzgivaya slyunoj,  toroplivo  speshil  peredat' emu
soderzhanie nemeckoj  stat'i,  gde...--  da:  v dushe ego  neozhidanno  lopnulo
chto-to (tak lopaetsya vodorodom nadutaya kukla na dryablye kuski celluloida, iz
kotorogo  fabrikuyut  ballony): on,--  vzdrognuv,  otkinuvshis', vyrvavshis' --
pobezhal, sam ne znaya kuda, potomu chto -- imenno: v eto vremya otkrylos': --
     -- avtor plana-to -- on...
     On -- ot®yavlennyj negodyaj!..
     Vot  kogda  eto  ponyal  on,  to  brosilsya  na  Vasil'evskij  Ostrov,  k
vosemnadcatoj  linii; vez ego zahudalyj izvozchik; i  iz  proletki,  pryamo  v
spinu izvozchiku, razdavalsya preryvistyj, negoduyushchij shepot:
     --  "A?.. Skazhite  pozhalujsta?..  Pritvorshchik...  obmanshchik...  ubijca...
Prosto -- spasti svoyu shkuru..."
     Negodoval, veroyatno, on gromko, potomu chto izvozchik na nego  povernulsya
s dosadoyu.
     -- "As'?"
     -- "Net-s... Nichego..."
     Izvozchik zhe dumal:
     -- "Barin, pravo, chudnoj..."
     Nikolaj Apollonovich,  kak i Apbllon Apollonovich, sam s soboj
razgovarival.
     Vetry vtorili:
     -- "Otceubijca!.."
     -- "Obmanshchik!.."
     Sam  ne svoj, vyskochil  Nikolaj  Apollonovich  iz proletki;  peresekaya i
asfal'tovyj dvorik, i sazheni osinovyh drov,  vletel v chernuyu lestnicu, chtoby
brosit'sya   po  stupenyam   i  --  neizvestno  zachem;   veroyatno,  prosto  iz
lyubopytstva: zaglyanut' v glaza vinovniku proisshestviya, pritashchivshemu  uzelok,
potomu chto "otkaz", kotoryj pridumal on, byl -- konechno --  predlogom: mozhno
bylo "otkaz" ne brosat' im v lico (i tem vyigrat' vremya).
     Tut-to stolknulsya s Aleksandrom Ivanovichem: ostal'noe my videli.
     ...............................................................
     Imeni tyazhelomu bezobraziyu -- net!
     Da--  no serdce  ego,  razogretoe vsem, byvshim s  nim,  stalo  medlenno
plavit'sya: ledyanoj  serdechnyj komok -- stal-taki serdcem; prezhde bilos'  ono
neosmyslenno;
     387
     teper' ono  bilos'  so  smyslom;  i  bilis' v  nem chuvstva; eti chuvstva
nechayanno drognuli; sotryaseniya eti teper' -- potryasli, perevernuli vsyu dushu.
     Ta gromadina doma tol'ko chto  gromozdilas' nad ulicej grudami kirpichnyh
balkonov; perebezhav mostovuyu, on mog by rukoyu nashchupat'  ee kamennyj  bok; no
kak stal nakrapyvat' dozhdik, to v tumane zaplaval ee kamennyj bok.
     Kak i vse teper' plavalo.
     Stal  nakrapyvat'  dozhdik,--  i  gromadina sceplennyh  kamnej  vot uzhe
rascepilas'; vot  uzhe ona podnimaet  -- iz-pod  dozhdika v  dozhdik -- kruzheva
legkih  konturov  i edva-edva oboznachennyh linij -- prosto kakoe-to  rokoko:
rokoko uhodit v nichto.
     Mokryj blesk  zayasnel na vitrinah, na oknah, na trubah: pervaya struechka
hlynula iz vodostochnoj  truby;  iz drugoj vodostochnoj truby  zakapali chastye
kapli; blednye trotuary  izoshli melkim krapom; poburela medlitel'no suhaya ih
mertvizna; fyrknula gryaz'yu mimo letyashchaya shina. I poshlo, i poshlo...
     V  dymnoveyushchej  mokrote, nakrytyj zontami  prohozhih,  propadal  Nikolaj
Apollonovich:  plavali  v  dymah  prospekty;  kazalos', chto gromadiny  zdanij
povydavilis' iz  prostranstva v kakoe-to inoe prostranstvo; smutno ih ottuda
mayachili  uzory  iz  pereputannyh  --  kariatid,  shpicev,  sten.  Golova  ego
zakruzhilas'; on prislonilsya k vitrine; chto-to v nem lopnulo,  razletelos'; i
-- vstal kusok detstva.
     ...............................................................
     U  starushki,  u  Nokkert4,-- u  guvernantki  -- na  drozhashchih
kolenyah, on vidit, pokoitsya ego golova; starushka chitaet pod lampoj:

     Wer reitet so spt durch Nacht und Wind?
     Es ist der Vater mit seinem Kind...5

     Vdrug,-- za  oknami  kinulis' burevye  poryvy; i  buntuet  tam  mgla, i
buntuet  tam shum: sovershaetsya  tam, naverno,  za mladencem  pogonya; na stene
podragivaet guvernantkina ten'.
     I opyat'...--
     Apollon  Apollonovich --  malen'kij,  seden'kij, staren'kij --  Kolen'ku
obuchaet francuzskomu  kontredansu; vystupaet  on plavno i, otschityvaya shazhki,
vybivaet ladonyami takt: progulivaetsya -- napravo,
     388
     nalevo; progulivaetsya  -- i vpered i nazad; vmesto muzyki on otrezyvaet
-- skorogovorkoyu, gromko:

     Kto skachet, kto mchitsya pod hladnoyu mgloj:
     Ezdok zapozdalyj, s nim syn molodoj...6

     I potom podnimaet na Kolen'ku bezvolosye brovi:
     -- "Kakova zhe, gm-gm, moj golubchik, pervaya figura kadrili?"
     Vse  ostal'noe bylo  hladnoyu  mgloj, potomu  chto  pogonya nastigla: syna
vyrvali u otca:

     V rukah ego mertvyj mladenec lezhal...7

     Vsya protekshaya  zhizn' okazalas' igroyu  tumana  posle  etogo  miga. Kusok
detstva zakrylsya.
     ...............................................................
     Mokryj blesk  yasnel na vitrinah, na  oknah, na trubah; pryadala struechka
iz  vodostochnoj  truby; glyanceve-la buraya  mokrota trotuara;  gryaz'yu fyrkala
shina. V  dymno-veyushchej  mokrote, nakrytyj zontami prohozhih,  propadal Nikolaj
Apollonovich; kazalosya,  chto gromadiny zdanij povydavilis' iz prostranstva  v
prostranstvo; zamayachili  ih ottuda uzory iz pereputannyh  linij -- kariatid,
shpicev, sten.



     Nikolayu  Apollonovichu zahotelos'  na  rodinu, v detskuyu,  potomu chto on
ponyal: on -- malyj rebenok.
     Nado bylo vse, vse  -- otryasti, pozabyt', nado  bylo -- vsemu, vsemu --
opyat' nauchit'sya, kak uchatsya v detstve; staraya, pozabytaya rodina -- on teper'
ee slyshit. I -- uzhe: nado vsem razdalsya vdrug golos  sirogo i vse zhe  milogo
detstva, golos davno ne zvuchavshij; zazvuchavshij -- teper'.
     Togo golosa zvuk?
     Kak nevnyatno  nad  gorodom  kurlykan'e zhuravlej, on  tak  zhe  nevnyaten;
vysoko letyashchie  zhuravli --  v grohote gorodskom gorozhane ne slyshat ih; a oni
letyat,   proletayut    nad   gorodom,--   zhuravli!..   Gde-nibud',   polozhim,
Na Nevskom Prospekte, v  trepete mimo letyashchih proletok i v gvalte
gazetchikov, gde nado vsem podnimaetsya
     389
     razve  chto  gorlo avtomobilya,--  sredi metallicheskih etih gorl,  v  chas
predvechernij, vesennij, na paneli, kak vkopannyj, vstanet obitatel' polej, v
gorod popavshij sluchajno;  ostanovitsya,-- kudlastuyu, borodatuyu  golovu nabok
on sklonit i tebya ostanovit.
     -- "Tss!.."
     -- "CHto takoe?"
     A on, obitatel'  polej, v gorod  popavshij  sluchajno,  na tvoe izumlenie
borodatoyu, kudlastoyu golovoj potryaset i hitro-hitro usmehnetsya:
     -- "A razve ne slyshite?"
     -- "?.."
     "Poslushajte..."
     "CHto? Da chto zhe?.."
     On zhe vzdohnet:
     -- "Tam... krichat... zhuravli".
     Ty tozhe slushaesh'.
     Sperva nichego ne uslyshish'; i potoj, "UgKuda-to  sverhu, v prostranstvah
uslyshish' ty: zvuk rodimyj, zabytyj -- zvuk strannyj...8
     Tam krichat zhuravli.
     Oba vy podnimaete golovy. Podnimaet golovu tretij, pyatyj, desyatyj.
     Mirovye   prostranstva   sperva  osleplyayut   vseh  vas;  nichego,  krome
vozduha... I -- net: est', krome vozduha..., potomu chto sredi vsego golubogo
takogo tam yavstvenno  prostupaet -- vse  zhe  znakomoe  chto-to:  na  sever...
letyat... zhuravli!
     Vokrug -- celoe kol'co lyubopytnyh;  u vseh podnyaty golovy, i trotuar --
zapruzhen;   gorodovoj  probiraetsya;  i  --   net:  ne  sderzhal  lyubopytstva;
ostanovilsya, golovu zaprokinul; on -- smotrit.
     I ropot:
     -- "ZHuravli!.."
     -- "Opyat' vozvrashchayutsya..."
     -- "Milye..."
     Nad  proklyatymi  peterburgskimi  kryshami,  nad  torcovoyu mostovoj,  nad
tolpoj -- predvesennij tot obraz, tot golos znakomyj!
     ...............................................................
     I tak -- golos detstva!
     On   byvaet  ne  slyshen;  i   on  --  est';   kurlykan'e  zhuravlej  nad
peterburgskimi  kryshami  -- net-net -- i razdastsya  zhe! Tak golos
detstva.
     390
     CHto-to takoe rasslyshal teper' i Nikolaj Apollonovich.
     Budto kto-to  pechal'nyj,  kogo  Nikolai  Apollonovich  eshche  ni  razu  ne
vidyval, vkrug  dushi  ego ochertil  blagoj pronicayushchij krug i vstupil  v  ego
dushu;  stal dushu  pronizyvat' svetlyj svet  ego  glaz.  Nikolaj  Apollonovich
vzdrognul; razdalos' chto-to, byvshee v dushe ego szhatym; v neob®yatnost' teper'
ono uhodilo legko; da, tut byla neob®yatnost', kotoraya govorila netrepetno:
     -- "Vy vse menya gonite!.."
     --  "CHto,  chto,  chto?"--  popytalsya  rasslyshat'  tot  golos  i  Nikolaj
Apollonovich; neob®yatnost' zhe govorila netrepetno:
     -- "YA za vsemi vami hozhu..."
     Tak ona govorila.
     Nikolaj  Apollonovich udivlenno okinul glazami  prostranstvo,  budto  on
ozhidal obladatelya netrepetno pevshego golosa uvidat' pred soboj; no uvidel on
nechto drugoe; a imenno: uvidal plyvushchuyu gushchu -- kotelkov, usov, podborodkov;
dal'she shel  -- prosto tumannyj  prospekt; i  v  nem  plavali  vzory, kak vse
teper' plavalo.
     Tumannyj  prospekt  pokazalsya  znakomym  i  milym;  aj-aj-aj  --  kakim
grustnym kazalsya tumannyj prospekt; a kotelkovyj potok s ego licami? Vse eti
tut prohodyashchie lica -- prohodili zadumchivy, nevyrazimo grustny.
     Obladatelya golosa zh ne bylo.
     ...............................................................
     Tol'ko kto eto tam? Von na toj storone? U von toj gromadiny doma? i  --
pod grudoj balkonov?
     Da, tam kto-to stoit.
     Kak  i on, Nikolaj Apollonovich; i  tozhe -- u  magazinnoj vitriny, stoit
sebe -- pod raspushchennym zontikom... Da nichego sebe: on razve chto smotrit...
kak budto;  nel'zya  lica ego razobrat'.  I chto tut  osobennogo?  Na etoj vot
storone -- Nikolaj Apollonovich, tak  sebe, dlya  svoego udovol'stviya... Nu  i
tot -- nichego sebe tozhe: kak Nikolaj Apollonovich, kak vse prohodyashchie mimo,--
tol'ko sluchajnyj  prohozhij; i on  tozhe  grustnyj  i  milyj (kak i vse teper'
milye); posmatrivaet s nezavisimym vidom: ya, de,-- chto zh, nichego sebe: sam ya
s usami!.. Net,-- brityj... Ochertanie ego pal'teca napominaet, no... chto? On
ne kivaet li?..
     Prosto v kakom-to kartuzike.
     391
     I gde eto bylo?
     Ne  podojti li  k  nemu,  k  milomu obladatelyu  kartuza? Ved'  prospekt
publichnyj; nu, pravo zhe! Vsem mesto najdetsya na etom publichnom  prospekte...
Prosto  tak  sebe,--  podojti:  posmotret'  na predmety, kotorye tam...  pod
steklom za magazinnoj vitrinoj. Vsyakij zhe pravo imeet...
     Ryadom tam postoyat' nezavisimo, i pri sluchae mel'kom okinut' pritvornym,
budto by rasseyannym, a na samom dele vnimatel'nym okom,--
     -- ego!
     Udostoverit'sya: chto, deskat', eto takoe?
     Net, net, net!.. Prikosnut'sya k navernoe kosteneyushchim pal'cam, i plakat'
ot glupogo schast'ya!..
     Na paneli past' nic!
     --  "YA  --  bol'noj,  gluhoj,  obremenennyj... Uspokoj  menya,  uchitel',
ukroj..."
     I uslyshat' v otvet:
     -- "Vstan'..."
     -- "Idi..."
     -- "Ne greshi..."

     Net, konechno, ne budet otveta.
     Konechno zhe -- nichego  ne otvetit pechal'nyj, potomu  chto i ne Mozhet byt'
nikakih otvetov poka; otvet budet posle -- cherez chas, cherez god, cherez pyat',
a pozhaluj,  i  bolee --  cherez sto, cherez tysyachu  let; no otvet  -- budet! A
teper'  pechal'nyj i  dlinnyj,  nikogda ne  vidannyj v  snah,  no okazavshijsya
vsego-navsego  neznakomcem,  no  neznakomcem  nesprosta,  a,  tak   skazat',
neznakomcem  zagadochnym --  prosto pechal'nyj  i dlinnyj  na nego poglyadit  i
prilozhit  palec k  ustam. Ne  glyadya, ne  ostanavlivayas',  on  pojdet tam  po
slyakoti..
     I v slyakoti skroetsya..

     No nastanet den'.
     Izmenitsya vo mgnovenie  oka vse eto.  I vse  neznakomcy prohozhie,-- te,
kotorye  drug  pered  drugom  proshli   (gde-nibud'  v   zakoulke)  v  minutu
smertel'noj  opasnosti,  te,  kotorye   o   nevyrazimom  tom  mige   skazali
nevyrazimymi  vzorami  i  potom  otoshli  v  neob®yatnost'  --  vse,  vse  oni
vstretyatsya!
     |toj radosti vstrechi u nih ne otnimet nikto.
     392
     YA, SEBE, IDU...
     YA, SEBE, NIKOGO NE STESNYAYU...

     --  "CHto  eto ya",--  podumal  Nikolaj  Apollonovich,  -- "zamechtalsya  ne
vovremya..."
     Vremeni teryat' teper' nechego... Vremya idet, a sardin-nica. sebe tikaet;
pryamo by k stoliku; berezhno zavernut' vse v bumagu, polozhit' v karman, da  v
Nevu...
     I uzhe otvodil on glaza ot toj gromadiny doma, gde stoyal sebe neznakomec
pod grudoj kirpichnyh balkonov s oaspushchennym zontikom, potomu chto opyat' stala
tech'  preslovutaya  gushcha  iz  tulovishch na  svoih na  mnogih  nogah -- gushcha tel
chelovecheskih, tut begushchih vesnami, letami, zimami: tel neizmennyh.
     I ne vyterpel, opyat' posmotrel.
     Neznakomec  ne  dvinulsya  s mesta; ochevidno, on  zhdal, kak zhdal Nikolaj
Apollonovich:  zhdal okonchaniya  dozhdika;  vdrug  on  tronulsya, vdrug  popal  v
lyudskoj  tok --  v eti pary i  v eti chetverki; treugolka, blistavshaya loskom,
pozakryla ego; bespomoshchno vytarchival zontik.
     --  "Otvernut'sya  by,  da idti sebe proch'! A  nu ego, neznakomca -- vot
tozhe, pravo!"
     No edva on podumal tak, kak (zametil on) iz-pod bleshchushchej treugolki i iz
mimo  begushchih  plechej  lyubopytnyj kartuzik  vyyasnyat'sya  stal  snova;  riskuya
popast'  pod izvozchika, perebezhal  mostovuyu on; on smeshno protyagival zontik,
vyryvaemyj vetrom.
     Nu, kak otvernut'sya tut? Kak idti sebe proch'?
     -- "CHto  eto on",-- podumal Nikolaj Apollonovich  i  neozhidanno dlya sebya
udivilsya:
     -- "A, tak vot on kakoj iz sebya?"
     Neznakomec vblizi nesomnenno proigryval;  izdali  byl  avantazhnee;  vid
imel zagadochnee; grustnee; dvizheniya -- medlitel'nej:
     -- "|!.. Da  pomilujte: u nego idioticheskij vid? Aj, kartuzik! Vot  tak
kartuzik?  Bezhit sebe  na  zhuravlinyh  nogah; pal'teco  trepyhaetsya,  zontik
prorvannyj; i odna kalosha ne po noge..."
     -- "F'yu!"-- nechlenorazdel'no  tut vyrazilsya by sebya uvazhayushchij grazhdanin
i  poshel by sebe, podzhav  obizhenno guby s nezavisimym  vidom: uvazhayushchij sebya
grazhdanin nepremenno by pochuvstvoval nechto -- chto-to v rode takogo:
     -- "Nu i pust'!.. YA, sebe, idu... YA,  sebe, nikogo ne stesnyayu... YA mogu
pri 393
     sluchae dat' dorogu. No chtoby ya?.. Ni-ni-ni: u menya doroga svoya..."
     Uvazhayushchim sebya  grazhdaninom  Nikolaj Apollonovich, priznat'sya, niskol'ko
ne chuvstvoval (uzh kakoe  tut uvazhenie!); no, veroyatno, takim sebya chuvstvoval
neznakomec, vopreki pal'tishke, zontishke i s nogi spadavshej kaloshe.
     Budto on govoril:
     --  "A  nu vot zhe:  ya, sebe,  postoronnij prohozhij,  no  prohozhij, sebya
uvazhayushchij... I ya, sebe, nikogo ne pushchu na dorogu... Nikomu dorogi ne dam..."
     Nikolaj  Apollonovich  tut  pochuvstvoval  nepriyazn';  i  uzhe  sobravshis'
postoronit'sya, peremenil svoyu taktiku: ne stal storonit'sya; tak edva  oni ne
stolknulis'  nosami;  Nikolaj  Apollonovich -- izumlennyj; neznakomec --  bez
vsyakogo izumleniya; udivitel'no: zakochenelaya, bol'shaya ruka (s gusinoyu  kozheyu)
podnyalas' k kartuzu; derevyannaya zhe i hriplaya drob' reshitel'no otchekanila:
     -- "Ni-ko-laj A-pol-lo-novich!!.."
     Tut tol'ko Nikolaj Apollonovich zaprimetil,  chto stremitel'no naletevshij
sub®ekt (mozhet byt', iz meshchan) perevyazal sebe gorlo; veroyatno,  na gorle byl
chirij  (chirij  zhe,  kak  izvestno,  stesnyaya  svobodu   dvizhenij,  poyavlyaetsya
neudobnejshim  obrazom  na   kadyke,  na   pozvonochnike   (mezh  lopatok)   --
poyavlyaetsya... v neopisuemom meste!..).
     No  bolee podrobnoe  razmyshlenie o  svojstvah zlokoznennyh  chir'ev bylo
prervano:
     -- "Vy, kazhetsya, ne uznaete menya?" (Aj, aj, aj!)...
     -- "S  kem  imeyu  chest'",--  nachal bylo  Nikolaj Apollonovich,  podzhimaya
obizhenno guby, no, priglyadevshis' k neznakomcu vnimatel'nej, vdrug otkinulsya,
skinul shlyapu i voskliknul s perekrivlennym licom:
     -- "Net... vy li eto?.. Da kakimi zhe sposobami?.."
     On  hotel,  veroyatno,  voskliknut':  "kakimi sud'bami".  Estestvenno: v
sluchajnom  prohozhem,  imeyushchem vid poproshajki, Sergeya Sergeicha vse zhe  uznat'
bylo trudno, potomu chto, vo-pervyh, Lihutin obleksya v  partikulyarnoe plat'e,
i  ono sidelo na nem, kak na korove sedlo; vo-vtoryh: Sergej Sergeich Lihutin
byl  --  aj,  aj, aj!  --  vybrit: vot v  chem  byla sila!  Vmesto  v'yushchejsya,
belokuroj borodki torchala kakaya-to pryshchavaya, nesuraznaya
     394
     pustota; i -- kuda devalisya usiki? |to-to ot volos svobodnoe mesto (mezh
gubami i nosom) prevratilo znakomuyu fizionomiyu  v neznakomuyu fizionomiyu,-- v
prosto kakuyu-to nepriyatnuyu pustotu.
     Otsutstvie  sobstvennoj  lihutinskoj  borody i sobstvennyh  lihutinskih
usikov pridalo podporuchiku potryasayushchij vid idiota:
     -- "Net... Ili  glaza  moi izmenyayut mne, no...  mne, Sergej  Sergeevich,
kazhetsya, chto... vy..."
     -- "Sovershenno verno: ya v shtatskom..."
     --  "YA  ne  to,  Sergej  Sergeich...  Ne  eto...  YA  ne  tem  izumlen...
Izumitel'no vse zhe..."
     -- "CHto izumitel'no?"
     -- "Vy kak-to preobrazilis' ves', Sergej Sergeich.. Vy menya, pozhalujsta,
izvinite..."
     -- "|to vse pustyaki-s..."
     --  "O,  konechno,  konechno...  YA  tak sebe...  YA hotel  skazat', chto vy
vybrilis'..."
     --  "|,  da  chto  tam",-- obidelsya  tut Lihutin,--  "e,  da  chto  tam
"pobrilis'":  otchego zhe i net? Nu, pobrilsya... YA  ne spal etu noch'... Otchego
zhe mne ne pobrit'sya?.."
     V  golose  podporuchika  Nikolaya  Apollonovicha porazila prosto  kakaya-to
zlost', kakaya-to podavlyayushchaya takaya chrevatost', i stol' ne idushchaya k britosti.
     -- "Nu, i vybrilsya..."
     -- "Konechno, konechno..."
     -- "Nu, i pust'!" -- ne ugomonyalsya Lihutin.-- "YA sluzhbu brosayu..."
     -- "Kak brosaete?.. Pochemu brosaete?.."
     -- "Po  prichinam  privatnym,  kasayushchimsya  lichno  menya...  Vas,  Nikolaj
Apollonovich, eti melochi ne kasayutsya... Ne kasayutsya vas privatnye nashi dela".
     Podporuchik Lihutin tut stal pridvigat'sya.
     -- "Vprochem, est' dela, kotorye..."
     Nikolaj Apollonovich, spinoyu tolkaya prohozhih, stal yavstvenno pyatit'sya:
     "Est' dela, Sergej Sergeich?"
     "Dela, kotorye, sudar'..."
     YAvstvenno zloveshchuyu  notu ulovil Nikolaj  Apollonovich  v hriplom  golose
podporuchika;  i emu  pokazalos', chto  otchetlivo tot  sobiraetsya  dlya chego-to
takogo izlovit' ego ruki.
     --  "Vy prostudilis'?"--  peremenil on  poryvisto razgovor i soskochil s
trotuara; v poyasnenii svoego zamechaniya prikosnulsya on k sobstvennoj shee, 395
     razumeya shejnuyu perevyazku Lihutina, kakuyu-nibud' takuyu gorlovuyu prostudu
-- nu, zhabu tam, ili -- gripp.
     No  Sergej  Sergeevich  pokrasnel,  stremitel'no  soskochil  s  trotuara,
prodolzhaya svoe nastuplenie  dlya  togo, chtob...  chtob... chtob... Nekotorye iz
prohozhih ostanovilis', smotreli:
     -- "Ni-ko-laj Apollo-novich!.."
     -- "?"
     -- "Pravo  zhe, ne dlya togo  ya  za  vami bezhal,  chtoby my govorili tut o
kakoj-to, chert voz'mi, shee..."
     Ostanovilsya tretij,  pyatyj, desyatyj, veroyatno  podumavshi,  chto izlovlen
vorishka.
     -- "K delu eto vse ne otnositsya..."
     Vnimanie Ableuhova izostrilos'; pro sebya on sheptal:
     --  "Tak-tak-tak?..  CHto zhe k delu otnositsya?" I izbegaya Lihutina,  on
opyat' ochutilsya na syrom trotuare.
     -- "V chem zhe delo?"
     Gde byla pamyat'?
     Delo s  poruchikom predstoyalo neshutochnoe. Da --  domino zhe! chert voz'mi,
domino! O domino Nikolaj Apollonovich  osnovatel'no pozabyl; on teper' tol'ko
vspomnil:
     -- "Est' delo, est'..."
     Sof'ya  Petrovna  Lihutina,  bez  somneniya,  porazboltala...  o sluchae v
neosveshchennom pod®ezde; porazboltala i o sluchae u Zimnej Kanavki.
     S etim-to delom teper' i pristupaet Lihutin.
     --  "Nedostavalo  tol'ko  vot etogo... Ah,  chert  voz'mi:  kak vse  eto
nekstati!.. Vot ved' nekstati!.."
     I vdrug vse nahmurilos'.
     Potemneli roi kotelkov;  mstitel'no zablistali cilindry; otovsyudu snova
stal ponaskakivat' obyvatel'skij nos:  nosy protekali vo mnozhestve: orlinye,
petushinye, kur'i,  zelenovatye, sizye; i -- nos s borodavkoj: bessmyslennyj,
toroplivyj, ogromnyj.
     Nikolaj  Apollonovich,  izbegaya vzglyada  Lihutina,  eto  vse  obozrel  i
glazami utknulsya v vitrinu.
     Mezhdu tem Sergej Sergeich  Lihutin, zavladevaya ru-koj Ableuhova i  ne to
ee pozhimaya,  ne to prosto  szhimaya, sobiraya vokrug tolpu lyubopytnyh  zevak --
neumolimo, neugomonno  otrezyval  derevyannoyu fistuloyu:  ved'  vot barabannye
palki!
     396
     -- "YA... ya... ya... imeyu chest' izvestit', chto s utra uzhe ya... ya... ya..."
     -- "?"
     -- "YA  po vashim  sledam... I  ya  -- byl: vsyudu  byl -- mezhdu  prochim, u
vas... Menya proveli v vashu komnatu... YA sidel tam... Ostavil zapisku..."
     -- "Ah, kakaya dosad..."
     -- "Tem ne menee",-- perebil podporuchik (ved' vot  barabannye palki),--
"imeya k vam delo: bezotlagatel'nyj delovoj razgovor..."
     --  "Vot  ono, nachinaetsya",--  sharahnulos'  v  mozgu  Ableuhova,  i  on
otrazilsya v  bol'shoj  magazinnoj vitrine mezh  perchatok, mezh zontikov  i tomu
podobnyh veshchej.
     Mezhdu  tem  rassvistalas'  po  Nevskomu  holodnaya  svistoplyaska,  chtoby
drobnymi,  melkimi,  chastymi  kaplyami napadat',  strekotat'  i  shushukat'  po
zontam, po surovo sognutym spinam, oblivaya volosy, oblivaya ozyabshie zhilovatye
ruki meshchan, studentov, rabochih; mezhdu tem rassvistalas' po Nevskomu holodnaya
svistoplyaska, polivaya vyveski  yadovitym,  nasmeshlivym, metallicheskim blikom,
chtoby v voronki zakruchivat' milliardy mokryh pylinochek, vit' smerchi, gnat' i
gnat' ih po ulicam, razbivaya o kamni; i dalee, chtoby gnat' netopyrinoe krylo
oblakov iz Peterburga po pustyryam; i uzhe rassvistalas' nad pustyrem holodnaya
svistoplyaska;  posvistom molodeckim, razbojnym ona gulyala v prostranstvah --
samarskih,   tambovskih,   saratovskih  --  v  buerakah,  v  peschanikah,   v
chertopolohah, v polyni, s  krysh sryvaya solomu, sryvaya vysokoverhie  skirdy i
razvodya  na  gumne svoyu  lipkuyu gnil'; snop  tyazhelyj,  zernistyj --  ot  nee
prorastaet; klyuchevoj samorodnyj kolodez' -- ot nee  zasoryaetsya; porazvedutsya
mokricy; i po ryadu syryh dereven' razgulyaetsya tif.
     Razorvalos' krylo oblakov; dozhd' konchilsya: mokrota issyakla...



     Mezhdu tem razgovor imel prodolzhenie:
     --  "YA imeyu k vam delo...  Hochu ya skazat' --  ob®yasnenie,  ne  terpyashchee
otlagatel'stv; ya povsyudu  rassprashival,  kak by eto nam  vstretit'sya:  mezhdu
prochim, ya  byl i  vas rassprosil u... kak  ee?.. U  nashej obshchej znakomoj,  u
Varvary Evgrafovny..."
     397
     -- "Solov'evoj?"
     --  "Vot  imenno... S  Varvaroj Evgrafovnoj  u  menya  sostoyalos'  ochen'
tyazheloe raz®yasnenie -- otnositel'no  vas... Vy menya ponimaete?.. Tem huzhe...
No o chem eto ya... Da,-- eta-to Solov'eva, Varvara Evgrafovna  (mezhdu prochim,
ya  ee  zaper) mne  dala odin  adres:  priyatelya vashego... Dudkina?.. Nu,  vse
ravno... YA, konechno,-- po adresu, ne dojdya do gospodina --  Dudkina, chto li?
-- vstretil vas na dvore... Vy ottuda bezhali... Da-s... I pritom -- ne odin,
a  s  neizvestnoj mne lichnost'yu... Net,  ostav'te:  nomina sunt odiosa... Vy
imeli  vzvolnovannyj  vid,  a gospodin...?  Nomina sunt  odiosa... imel  vid
boleznennyj... YA besedy vashej  prervat' ne  reshilsya s gospodinom... Izvinite
-- mozhete familiyu etogo gospodina sohranit' pro sebya..."
     -- "Sergej Sergeevich, ya..."
     -- "Pogodite-s!.. YA besedy prervat' ne reshilsya, konechno, hotya... pravdu
skazat',  vas  s  takim  trudom  udalos'  mne  pojmat'... Nu vot: ya  za vami
prosledoval;  razumeetsya,  na  izvestnoj distancii,  chtob  sluchajno  ne byt'
svidetelem razgovora: ya prosovyvat' nos, Nikolaj Apollonovich, ne lyublyu... No
ob etom my posle..."
     Tut Lihutin zadumalsya, pochemu-to tut obernulsya, glyadya v dal' Nevskogo.
     -- "Prosledoval...  Do vot etogo mesta... Vy vse vremya  o chem-to vdvoem
govorili...  YA -- za  vami  hodil i, priznat'sya, dosadoval... Poslushajte",--
oborval  on  povestvovan'e,  pohozhee  na tipografskij, sluchajno rassypannyj,
sobrannyj i sluchajno prochtennyj nabor,-- "vy ne slyshite?"
     -- "Net..."
     -- "Tss!.. Slushajte..."
     -- "CHto takoe?"
     --  "Kakaya-to  nota,--  na "u"... Tam...  tam...  zagudelo..."  Nikolaj
Apollonovich  povernul svoyu golovu; strannoe  delo  -- kak toroplivo poleteli
mimo proletki -- i  vse v odnu storonu;  uskorilsya  beg peshehodov (pominutno
tolkali ih); inye oborachivalis' nazad; stalkivalis' s idushchimi im  navstrechu;
ravnovesie sovershenno narushilos'; on oziralsya i ne slushal Lihutina.
     --  "Vy  potom  ostalis'  odni i  prislonilis'  k  vitrine;  tut  poshel
dozhdik... Prislonilsya k vitrine i ya, na toj storone... Vy vse vremya, Nikolaj
Apollonovich, na
     398
     menya glyadeli v upor, no vy delali vid, chto menya i ne zametili vovse..."
     -- "YA ne uznal vas..."
     -- "A ya klanyalsya..."
     --  "Tak i est'",-- prodolzhal dosadovat' Nikolaj dpollonovich, -- "on za
mnoj gonyaetsya... On menya sobiraetsya..."
     CHto sobiraetsya?
     Nikolaj Apollonovich poluchil  ot Sergeya Sergeicha pis'meco tomu nazad dva
s  polovinoj mesyaca,  v kotorom Sergej Sergeich  Lihutin  ubeditel'nym  tonom
prosil ne smushchat' pokoya goryacho lyubimoj suprugi -- eto bylo uzhe  posle mosta;
nekotorye vyrazheniya  pis'meca byli  trizhdy podcherknuty; ot nih veyalo  chem-to
ochen'-ochen'  ser'eznym  --  byl  edakij nepriyatnyj slovesnyj  skvoznyak,  bez
namekov,  a  --  tak  sebe...  I  v  otvetnom  pis'me   Nikolaj  Apollonovich
obeshchalsya...
     Obeshchanie dal, i -- narushil.
     CHto takoe?
     Zaprudiv  trotuar, ostanovilis' prohozhie; shirochajshij prospekt byl  pust
ot proletok; ne bylo slyshno ni suetlivogo klyakan'ya  shin,  ni cokan'ya konskih
kopyt: proleteli proletki, obrazuya tam, izdali,--  chernuyu, nepodvizhnuyu kuchu,
obrazuya zdes' -- goluyu torcovuyu pustotu, o kotoruyu opyat' svistoplyaska kidala
kaskadami roi rastreshchavshihsya kapelek.
     -- "Posmotrite-ka?"
     -- "Ah, kak stranno, kak stranno?"
     Tochno  tut  poobnazhilis'  mgnovenno  gromadnye  granitnye  golyshi,  nad
kotorymi  tysyacheletiya pronosilas' belaya vodopadnaya pena;  no ottuda, iz dali
prospekta, iz sovershennejshej pustoty,  chistoty, mezhdu dvuh ryadov chernogo  ot
lyudej trotuara, po kotoromu pobezhal tysyachegolosyj, krepnushchij gul (kak by gul
shmelinogo  roya),--  ottuda  ponessya   lihach;  polustoya  na   nem,  izognulsya
bezborodyj, potrepannyj  barin bez shapki, zazhimaya v ruke  tyazheloe  i vysokoe
drevko: i otryvayas' ot derevyannogo  drevka  po vozduhu grebnyami razryvalis',
trepalis' i rvalis' legkosvistyashchie lopasti krasnogo kuma-chevogo polotnishcha --
v  ogromnuyu,  v  holodnuyu  pustotu; Yl° stranno  uvidet'  letyashchee
krasnoe  znamya po pustomu  prospektu; i  kogda  proletela  proletka,  to vse
ko-telki,   treugolki,   cilindry,  okolyshi,   per'ya,   furazhki  i  kosmatye
mandzhurskie shapki -- zagudeli, zasharkali,
     399
     zatolkalis' loktyami  i vdrug hlynuli s trotuara  na seredinu prospekta;
iz  razorvannyh  tuch blednyj solnechnyj  disk  prolilsya na  mgnovenie palevym
otsvetom  --  na  doma,  na  zerkal'nye  stekla,  na  kotelki,  na  okolyshchi.
Svistoplyaska promchalas'. Dozhd' konchilsya.
     Tolpa  smela s  trotuara i Ableuhova,  i  Lihutina; raz®edinennye paroj
loktej,  oni pobezhali tuda, kuda  vse pobezhali;  pol'zuyas'  davkoyu,  Nikolaj
Apollonovich   imel  namerenie  uskol'znut'  ot  ob®yasnen'ya  nekstati,  chtoby
brosit'sya v pervuyu tam stoyashchuyu v otdalen'e proletku i, ne teryaya dragocennogo
vremeni, ukatit'  po  napravleniyu  k  domu:  ved' bomba-to...  v  stolike...
tikala! Poka ona ne v Neve, uspokoeniya net!
     Begushchie  ego tolkali  loktyami; chernye figurki vylivalis' iz  magazinov,
dvorov,  parikmaherskih,  perekrestnyh  prospektov;  i  v  magaziny,  dvory,
bokovye  prospekty  chernye figurki ubegali speshno obratno; golosili, reveli,
toptalis': slovom -- panika; izdali, nad  golovami tam budto hlynula  krov';
porazvilis' iz cherneyushchej  kopoti vse kipyashchie krasnye grebni, budto  b'yushchiesya
ogni i budto olen'i roga.
     I, ah kak nekstati!
     Iz-za  dvuh-treh plechej,  na odnom urovne  s nim,  vyglyanul nenavistnyj
kartuzik  i  dva zorkih  glaza obes-pokoenno ustavilis' na nego:  podporuchik
Lihutin  i v sumatohe ego ne uterival iz vidu, vybivayas' iz sil, chtoby snova
probit'sya  k  probivavshemusya  ot nego  chrez  tolpu  Ableuhovu:  Ableuhov  zhe
tol'ko-tol'ko hotel vzdohnut' oblegchenno:
     --  "Ne uterivajte menya... Nikolaj Apollonovich; vprochem, vse ravno... ya
ot vas ne otstanu".
     -- "Tak i est'",-- ubedilsya teper' okonchatel'no Ableuhov,-- "on za mnoyu
gonyaetsya: on menya nikogda ne otpustit..."
     I probivalsya k proletke.
     A  za  nimi,  iz  dalej  prospekta,  nad  golovami i  grohotom  golosov
vylizyvalis' znamena, budto tekuchie yazyki i budto tekuchie svetlosti; i vdrug
vse -- plamena, znamena -- ostanovilis', zastyli: gryanulo otchetlivo penie.
     Nikolaj Apollonovich cherez tolpu, nakonec, probilsya  k proletke; no edva
on hotel v nee zanesti svoyu nogu, chtob zastavit' izvozchika probivat'sya dalee
chrez tolpu, kak pochuvstvoval, chto ego opyat' uhvatila prosunutaya chrez 400
     chuzhoe  plecho  ruka  podporuchika;  tut  on  stal,  budto  vkopannyj,  i,
simuliruya ravnodushie, on s nasil'stvennoj ulybkoj skazal:
     -- "Manifestaciya!.."
     -- "Vse ravno: ya imeyu k vam delo".
     -- "YA... vidite li... YA...  tozhe s vami sovershenno soglasen... Nam est'
o chem pobesedovat'..."
     Vdrug  otkuda-to izdali proletel pachkami  rassypannyj  tresk; i izdali,
razorvavshis'  na chasti,  vse te  v kopoti  nad  golovoyu  tolpy  povosstavshie
svetlosti, nad golovoyu tolpy zametalis' i tuda,  i  syuda;  zavolnovalis' tam
krasnye vodovoroty znamen i rassypalis' bystro na odinoko torchavshie grebni.
     -- "V takom  sluchae, Sergej Sergeevich,  pogovorimte v kofejne... Otchego
by nam ne v kofejne..."
     -- "Kak tak v kofejne...",-- vozmutilsya Lihutin.-- "YA v podobnyh mestah
ne privyk imet' ob®yasneniya..."
     -- "Sergej Sergeevich? Gde zhe?.."
     -- "Da i ya tozhe dumayu...  Raz  vy  sadilis' v  proletku, tak  syademte i
poedemte ko mne na kvartiru..."
     |ti  slova byli skazany tonom  yavno pritvornym: do krovi  prikusil sebe
guby tut Nikolaj Apollonovich:
     -- "Na domu, na domu... Kak zhe tak -- na domu? |to znachit s poruchikom s
glazu  na  glaz zaperet'sya,  dat' otchet o  neumestnyh  prodelkah  nad Sof'ej
Petrovnoyu; mozhet byt',  v prisutstvii Sof'i Petrovny dat' otchet vozmushchennomu
muzhu o nesderzhanii slova... YAvno: zdes' zapadnya..."
     -- "No, Sergej Sergeevich, ya polagayu, chto po  nekotorym obstoyatel'stvam,
vam ponyatnym vpolne, mne u vas neudobno..."
     -- "|, polnote!"
     K chesti  Nikolaya  Apollonovicha,  -- on  bolee ne  perechil;  on  pokorno
skazal: "YA  gotov". I derzhalsya spokojno on;  chut' drozhala nizhnyaya  chelyust' --
vot tol'ko.
     -- "Kak  chelovek prosveshchennyj,  gumannyj, vy,  Sergej  Sergeevich,  menya
pojmete... Slovom, slovom... i po povodu Sof'i Petrovny".
     Vdrug, zaputavshis', oborval.
     Oni seli v proletku. I -- pora: tam, gde tol'ko  chto metalis' znamena i
otkuda rassypalsya  pachkami  suhoj tresk,  ni odnogo uzhe znameni ne  bylo; no
ottuda hlynula  takaya tolpa,  napiraya na vperedi tut begushchih, chto sroennye v
kuchi proletki, stoyavshie tut, poleteli v
     401
     glub' Nevskogo -- v protivopolozhnuyu  storonu, gde  uzhe  cirkulyaciya byla
vosstanovlena, gde vdol' ulicy begali serye kvartal'nye nadzirateli i konyami
plyasali zhandarmy.
     Poehali.
     Nikolaj Apollonovich videl, chto mnogonozhka lyudskaya zdes' tekla, kak ni v
chem ne byvalo; kak tekla zdes' stoletiya; vremena bezhali tam, vyshe; byl  i im
polozhen predel; i predela togo ne bylo u lyudskoj mnogonozhki;  budet polzat',
kak polzaet; i polzaet,  kak polzla: odinochki, pary,  chetverki;  i  pary  za
parami:  kotelki,  per'ya,  furazhki;  furazhki,  furazhki,   per'ya;  treugolka,
cilindr, furazhka; platochek, zontik, pero.
     Vot vse propalo: oni svernuli s  prospekta; vyshe kamennyh zdanij v nebe
navstrechu im kinulis' klochkovatye oblaka s visyashcheyu livennoj polosoyu; Nikolaj
Apollonovich  ves'  sognulsya  pod  bremenem   nezhdanno  svalivshejsya  tyazhesti;
klochkovatoe oblako podpolzlo; i kogda seraya, sinevataya  polosa ih nakryla,--
stali bit',  strekotat', prishepetyvat' hlopotlivye  kapel'ki, zakruzhivshi  na
bul'knuvshih luzhah  svoi holodnye puzyri; Nikolaj Apollonovich sidel sogbennyj
v  proletke, zavernuvshis'  licom  v ital'yanskij svoj plashch; na  mgnovenie  on
pozabyl, kuda edet; ostavalos' smutnoe chuvstvo: on edet -- nasil'no.
     Tyazheloe stechenie obstoyatel'stv tut opyat' navalilos'.
     Tyazheloe  stechenie  obstoyatel'stv,--   mozhno  li  tak  nazvat'  piramidu
sobytij,  nagromozhdennyh za  poslednie  eti sutki, kak  massiv  na  massive?
Piramida massivov, razdroblyayushchih dushu, i imenno -- piramida!..
     V  piramide   est'  chto-to,  prevyshayushchee  vse  predstavleniya  cheloveka;
piramida est' bred geometrii, to est' bred, neizmerimyj nichem; piramida est'
chelovekom sozdannyj sputnik planety; i zhelta ona, i mertva ona, kak luna.
     Piramida est' bred,  izmeryaemyj  ciframi.  Est'  cifrovyj uzhas --  uzhas
tridcati drug k drugu pristavlennyh znakov, gde znak est', razumeetsya, nol';
tridcat' nolej pri  edinice  est' uzhas; zacherknite  vy edinicu, i provalyatsya
tridcat' nolej.
     Budet -- nol'.
     V edinice takzhe net uzhasa; sama po  sebe edinica -- nichtozhestvo; imenno
-- edinica!.. No edinica plyus
     402
     tridcat'   nolej  obrazuetsya  v  bezobrazie  pentalliona  9:
pentallion -- o, o, o! -- povisaet na chernen'koj, tonen'koj palochke; edinica
pentalliona povtoryaet sebya bolee chem milliard milliardov, povtorennyh  bolee
chem milliard raz.
     CHrez neizmerimosti tashchitsya.
     Tak  tashchitsya  chelovek chrez mirovoe prostranstvo iz vekovechnyh vremen  v
vekovechnye vremena.
     Da, --
     chelovecheskoj ediniceyu,  to est' etoyu toshcheyu palochkoj, prozhival  dosele v
prostranstvah Nikolaj Apollonovich, sovershaya probeg iz vekovechnyh vremen --
     --  Nikolaj  Apollonovich v  kostyume  Adama byl  palochkoj;  on,  stydyas'
hudoby, nikogda ni s kem ne byl v bane --
     -- v vekovechnye vremena!
     I vot etoj palochke palo na plechi bezobrazie pentalliona, to est': bolee
chem   milliard   milliardov,   povtorennyh   bolee,    chem   milliard   raz;
neprezentabel'noe koe-chto  vnutr'  sebya  gromadnoe priyalo nichto;  i  gromada
nichto razbuhala v prezentabel'nom vide iz vekovechnyh vremen --
     --  tak  razbuhaet  zheludok, blagodarya razvitiyu  gazov, ot kotoryh  vse
Ableuhovy muchilis' --
     -- v vekovechnye vremena!
     Neprezentabel'noe koe-chto vnutr' sebya gromadnoe priyalo  nichto;  koe-chto
ot   gromady,  pustoj,  nolevoj,  razbuhalo  do   uzhasa.  Vspuchilis'  prosto
Gaurizankary kakie-to; on zhe, Nikolaj Apollonovich, razryvalsya, kak bomba.
     A? Bomba! Sardinnica?..
     Vo  mgnovenie  oka  proneslos' to zhe  vse, chto s  utra pronosilos':  v
golove proletel ego plan.
     Kakoj takoj?



     Da, da, da!..
     Podkinut'  sardinnicu: podlozhit' ee k otcu  pod podushku;  ili -- net: v
sootvetstvennom  meste podlozhit' ee  pod matrasik. I -- ozhidanie ne obmanet:
tochnost' arantiruet chasovoj mehanizm. Samomu zhe emu:
     -- "Dobroj nochi, papasha!"
     403
     V otvet:
     -- "Dobroj, Kolen'ka, nochi!.."
     CHmoknut' v guby, otpravit'sya v svoyu komnatu.
     Neterpelivo razdet'sya -- nepremenno razdet'sya! Dver' zashchelknut' na klyuch
i ujti s golovoj v odeyalo.
     Byt' strausom.
     No v  puhovoj, v teploj posteli  zadrozhat', preryvisto zadyshat'  --  ot
serdechnyh  tolchkov;  toskovat', boyat'sya,  podslushivat':  kak  tam... bacnet,
kak...  grohnet  tam  -- iz-za stai kamennyh sten; ozhidat', kak  bacnet, kak
grohnet, razorvav tishinu, razorvavshi  postel', stol i stenu; razorvav, mozhet
byt'...-- razorvav, mozhet byt'...
     Toskovat', boyat'sya, podslushivat'... I uslyshat' znakomoe shlepan'e tufel'
k... ni s chem ne sravnimomu mestu.
     Ot  francuzskogo  legkogo chteniya perekinut'sya --  prosto  k  hlopkovoj
vate, chtob vatoj zatknut' sebe ushi: ujti s golovoj pod podushku. Okonchatel'no
ubedit'sya: bolee ne pomozhet  nichto! Razom sbrosivshi s sebya odeyalo, vystavit'
pokrytuyu isparinoj golovu -- i v bezdne ispuga vyryt' novuyu bezdnu.
     ZHdat' i zhdat'.
     Vot   vsego   ostalos'   kakih-nibud'   polchasa;  vot  uzhe  zelenovatoe
prosvetlenie rassveta; komnata  sineet, sereet; umalyaetsya plamya svechi;  i --
vsego pyatnadcat' minut; tut tushitsya svechka;  vechnosti protekayut medlitel'no,
ne  minuty, a  imenno --  vechnosti;  posle  chirkaet  spichka:  proteklo  pyat'
minut...   Uspokoit'  sebya,  chto  vse  eto  budet  ne  skoro,  cherez  desyat'
medlitel'nyh oborotov vremen, i potryasayushche obmanut'sya, potomu chto --
     -- ne  povtoryaemyj,  nikogda  eshche ne  uslyshannyj, prityagatel'nyj  zvuk,
vse-taki...--
     -- gryanet!!..
     . . . . . . . . . .
     Togda: --
     naskoro vstaviv golye nogi v  kal'sony (net, kakie kal'sony: luchshe tak
sebe,  bez  kal'son!)  --  ili  dazhe  v  ispodnej sorochke,  s  perekoshennym,
sovershenno belym licom --
     -- da, da, da! --
     -- vyprygnut' iz razogretoj posteli i protopat' bosymi nogami, v polnoe
tajny prostranstvo:  v  cherneyushchij koridor; mchat'sya  i  mchat'sya -- streloyu: k
nepovtornomu
     404
     zvuku, natykayas' na  slug  i grud'yu vbiraya osobennyj zapah: smes' dyma,
gari i gaza s... eshche koe-chem, chto uzhasnej i gari, i gaza, i dyma.
     Vprochem, zapaha, veroyatno, ne budet.
     Vbezhat'  v polnuyu dyma  i ochen' holodnuyu komnatu; zadyhayas' ot gromkogo
kashlya,  vyskochit' ottuda obratno,  chtoby skoro  prosunut'sya snova v  chernuyu,
stennuyu proboinu,  obrazovavshuyusya posle zvuka (v ruke plyasat' budet  koe-kak
zasvechennyj kandelyabr).
     Tam: za proboinoj...--
     v meste  razgromlennoj spal'ni,  krasno-ryzhee  plamya  osvetit...  Sushchuyu
osvetit bezdelicu: otovsyudu klubami rvushchijsya dym.
     I eshche osvetitsya...-- net!.. Nabrosit' na etu kartinu zavesu -- iz dyma,
iz dyma!.. Bolee nichego: dym i dym!
     Vse zhe...
     Pod  etu zavesu hotya na mgnoven'e prosunut'sya, i -- aj,  aj! Sovershenno
krasnaya  polovina steny: techet eta  krasnost'; steny mokrye, stalo  byt'; i,
stalo  byt',-- lipkie, lipkie...  Vse  eto  budet  -- pervoe  vpechatlen'e ot
komnaty;  i,   naverno,   poslednee.   Vperemezhku,   mezh   dvuh  vpechatlenij
zapechatleetsya:  shtukaturka,  shchepy  razbityh   parketov   i  dranye   loskuty
propalennyh kovrov; loskuty eti -- tleyut. Net, luchshe ne nado, no... bercovaya
kost'?
     Pochemu imenno ona odna ucelela, ne prochie chasti?
     Vse  to  budet mgnovenno;  za  spinoyu  zh  --  mgnovenny:  idiotskij gul
golosov,  nog  nerovnye  topoty   v  glubine  koridora,  plach  otchayannyj  --
predstav'te sebe! -- sudomojki; i  -- tresk telefona (eto  verno trezvonyat v
policiyu)...
     Uronit'  kandelyabr...  Sev na  kortochki,  u  proboiny  dergat'sya  ot  v
proboinu  prushchego  oktyabrevskogo  vetra (razletelis' pri  zvuke  vse okonnye
stekla);  i  -- dergat'sya,  obdergivat'  na sebe nochnuyu sorochku,  poka  tebya
serdobol'nyj lakej --
     -- mozhet byt', kamerdiner, tot  samyj, na kotorogo  ochen'  skoro  potom
vsego budet legche svalit' (na nego, samo soboj, padut teni) --
     -- poka serdobol'nyj lakej ne potashchit nasil'no v sosednyuyu komnatu i  ne
stanet vlivat' v rot nasil'no holodnuyu vodu...
     405
     No, vstavaya s polu, uvidet': --
     u  sebya  pod  nogami tu  zhe vse  temno-krasnuyu lipkost',  kotoraya  syuda
shlepnula posle gromkogo zvuka-ona shlepnula iz proboiny s loskutom otodrannoj
kozhi...  (s kakogo zhe mesta?). Podnyat'  vzor --  i nad soboyu uvidet', kak  k
stene priliplo...
     Brr!... Tut lishit'sya vdrug chuvstv.
     ...............................................................
     Razygrat' komediyu do konca.
     CHerez  sutki  vsego  pered  nagluho  zakolochennym  grobom  (ibo  nechego
horonit') -- otchekanivat' pered grobom akafist 10, naklonyayas' nad
svechkoj v mundire s obtyanutoj taliej.
     CHerez dva  vsego  dnya  svezhevybrityj, mramornyj, bogopodobnyj  svoj lik
utknuvshi  v  meha nikolaevki,  prosledovat' k  katafalku, na  ulicu, s vidom
nevinnogo angela; i szhimat' v belolajkovyh  pal'cah furazhku,  sleduya skorbno
do kladbishcha v soprovozhdenii vsej sanovnoj  toj svity...  za cvetochnoyu grudoj
(za  grobom).  Na  svoih drozhashchih  rukah  grudu  etu  protashchat  po  lestnice
zlatogrudye, beloshtannye starichki -- pri shpagah, pri lentah.
     Budut grudu vlachit' vosem' lysen'kih starichkov.
     ...............................................................
     I -- da, da!
     Dat'  sledstviyu pokazaniya, no takie, kotorye... na  kogo by to ni  bylo
(razumeetsya, ne namerenno)... budet vse zhe  broshena ten'; i dolzhna byt' ten'
broshena -- ten' na kogo by to ni bylo; esli net,-- ten' padet na nego... Kak
zhe inache?
     Ten' budet broshena.

     Durachok, prostachok
     Kolen'ka tancuet
     On nadel kolpachok
     Na kone garcuet

     ...................................................... .
     I emu stalo yasno: samyj tot mig, kogda  Nikolaj Apollonovich  geroicheski
obrekal sebya byt' ispolnitelem kazni -- kazni  vo  imya  idei (tak dumal on),
etot mig, a ne chto inoe, yavilsya  sozdatelem vot takogo vot plana, a ne seryj
prospekt, po kotoromu on vse utro metalsya; dejstvie vo imya idei soedinilos',
kak ni byl vzvolnovan on, s diavol'skim hladnokrovnym  pritvorstvom i, mozhet
byt', s ogovorami: ogovorami nepovinnejshih lic
     406
     (vsego udobnee kamerdinera: k nemu ved' taskalsya plemyannik, vospitannik
remeslennoj shkoly, i kak kak kazhetsya, bespartijnyj, no... vse-taki...).
     Na hladnokrovie raschet vse zhe  byl.  K otceubijstvu prisoedinyalas'  tut
lozh', prisoedinyalas' i trusost'; no - chto glavnoe,- podlost'.
     ...............................................................

     Blagoroden, stroen, bleden,
     Volosa, kak len,
     Mysl'yu shchedr i chuvstvom beden
     N. A. A... kto zh on?
     ...............................................................
     On -- podlec...
     ...............................................................
     Vse, protekshee za  eti dva dnya, bylo faktami,  gde  fakt byl  chudovishche;
gruda faktov,  to est' staya chudovishch; faktov ne bylo do etih dvuh dnej;  i ne
gnalis'  chudovishcha. Nikolaj Apollonovich spal, chital, el; dazhe, on vozhdelel: k
Sof'e Petrovne; slovom: vse teklo v ramkah.
     No, i -- no!..
     On  i el, ne  kak vse,  i  lyubil, ne  kak vse;  ne  kak  vse, ispytyval
vozhdelenie:  sny byvali tyazhelye i  tupye; a pisha  kazalas' bezvkusnoj, samoe
vozhdelenie  posle  mosta  prinyalo prenelepyj  ottenok -- izdevatel'stva  pri
pomoshchi domino;  i  opyat'-taki: otca  --  nenavidel. CHto-to  bylo takoe, chto
tyanulos' za nim, chto brosalo osobennyj svet na otpravlenie vseh ego funkcij
(otchego on vse vzdragival, otchego  ruki boltalis', kak pleti? I Ulybka stala
-- lyagushech'ej); eto chto-to ne bylo faktom, no fakt ostavalsya; fakt etot -- v
chto-to.
     V chem chto-to?
     V obeshchanii  partii?  Obeshchaniya svoego  nazad  on  ne  bral; i hotya on ne
dumal, no... drugie tut dumali, veroyatno (my znaem, chto dumal Lippanchenko);
i ved' vot, on  po-strannomu el  i po-strannomu spal, vozhdelel, nenanavidel,
po-strannomu tozhe...  Tak zhe strannoj kazalas' ego nebol'shaya  figurka  -- na
ulice; s b'yushchimsya v vetre krylom nikolaevki, i budto sutulaya...
     Itak,  v  obeshchanii,  voznikshem  u  mosta  --  tam,   tam:  v  skvoznyake
prinevskogo  vetra,   kogda  za  plechami  uvidel  on  kotelok,  trost',  usy
(peterburgskie obitateli otlichayutsya -- gm-gm -- svojstami!..).
     I opyat'-taki samoe stoyanie u mosta est' tol'ko
     407
     sledstvie togo, chto  na most  pognalo;  a gnalo ego vozhdelenie;  samye
strastnye chuvstva perezhivalis' im kak-to ne tak, vosplamenyalsya ne tak on, ne
po-horoshemu, holodno.
     Delo, stalo byt', v holode.
     Holod  zapal eshche s detstva, kogda ego, Kolen'ku, nazyvali ne Kolen'koj,
a --  otcovskim otrod'em! Emu stalo stydno.  Posle smysl slova "otrod'e" emu
otkrylsya vpolne  (chrez nablyudenie nad pozornymi  zamashkami iz zhizni domashnih
zhivotnyh), i, pomnitsya,-- Kolen'ka plakal; svoj pozor  porozhdeniya perenes on
i na vinovnika svoego pozora: na otca.
     On, byvalo, chasami prostaival pered zerkalom, nablyudaya, kak  rastut ego
ushi: oni vyrastali.
     Togda-to  vot  Kolen'ka  ponyal,   chto  vse,  chto  ni   est'  na  svete
zhivogo,--"otrod'e", chto lyudej-to i net, potomu chto  oni -- "porozhdeniya"; sam
Apollon Apollonovich, okazalsya i on "porozhdeniem"; to est' nepriyatnoyu  summoyu
iz krovi, kozhi i myasa --  nepriyatnoyu, potomu  chto  kozha -- poteet,  myaso  --
portitsya na teple; ot krovi zhe razit zapahom ne pervomajskih fialochek.
     Tak  ego  dushevnaya  teplota  otozhdestvlyalas'  s  neobozrimymi l'dami, s
Antarktikoj,  chto  li;  on  zhe  --  Pirri,  Nansen,  Amundsen11--
krugovrashchalsya  tam v  l'dah;  ili ego  teplota stanovilas' krovavoyu slyakot'yu
(chelovek, kak izvestno, est' slyakot', zashitaya v kozhu)
     Dushi-to, stalo byt', ne bylo.
     On  svoyu,  rodnuyu plot' -- nenavidel; a k  chuzhoj  --  vozhdelel. Tak  iz
samogo rannego  detstva on v sebe vynashival lichinki chudovishch: a kogda sozreli
oni,  to  povylezli  v  dvadcat' chetyre chasa i  obstali  -- faktami uzhasnogo
soderzhaniya. Nikolaj Apollonovich byl zazhivo s®eden; perelilsya v chudovishch.
     Slovom, sam stal chudovishchami.
     -- "Lyagushonok!"
     -- "Urod!"
     -- "Krasnyj shut!"
     Vot  imenno:  pri  nem  krov'yu  shutili,  nazyvali   "otrod'em";  i  nad
sobstvennoj  krov'yu  zashutil --  "shut")  "shut"  ne  byl  maskoyu,  maskoj byl
"Nikolaj Apollonovich"...
     Prezhdevremenno razlozhilas' v nem krov'.
     Prezhdevremenno ona razlozhilas'; ottogo-to on,
     408
     vidno, i vyzyval otvrashchenie; ottogo-to strannoj kazalas' ego figurka na
ulice.
     |tot vethij, skudel'nyj sosud dolzhen byl razorvat'-sya: i on razryvalsya.



     Uchrezhdenie...
     Kto-to ego uchredil; s toj  pory ono est';  a  do toj pory bylo --  odno
vremya ono. Tak glasit nam "Arhiv".
     Uchrezhdenie.
     Kto-to  ego   uchredil,   do   nego   byla  t'ma,   kto-to   nad   t'moyu
nosilsya12;  byla t'ma  i byl svet -- cirkulyar  za nomerom pervym,
pod  cirkulyarom  poslednego  pyatiletiya  byla podpis': "Apollon Ableuhov";  v
tysyacha   devyat'sot  pyatom  godu   Apollon  Apollonovich  Ableuhov  byl  dushoj
cirkulyarov.
     Svet vo t'me svetit. T'ma ne ob®yala ego 13
     . . . .
     Uchrezhdenie...
     I -- tors kozlonogoj kariatidy. S toj pory, kak k kryl'cu ego podletela
kareta,  vlekomaya  paroj   vzmylennyh  voronyh  loshadej,  s  toj  pory,  kak
pridvornyj lakej v treugolke, koso nadetoj na golovu, i v krylatoj shineli  v
pervyj raz raspahnul lakirovannyj,  shtempelevannyj bok i, shchelknuvshi,  dverce
otkinulo koronkami ukrashennyj gerb (edinorog,  b'yushchij rycarya); s  toj  pory,
kak  iz  traurnyh  podushek karety na pod®ezdnyj  granit  nastupila  botinkoj
pergamentno-likaya statuya; s toj  pory, kak vpervye, otdavaya  poklony,  ruka,
oblechennaya v kozhu perchatki, kosnulasya kraya  cilindra.-- s toj pory eshche bolee
krepkaya vlast' pridavila soboj Uchrezhdenie, kotoroe  brosilo nad Rossiej svoyu
krepkuyu vlast'.
     Povosstali paragrafy, pohoronennye v pyl'.
     Porazhaet  menya  samoe   nachertan'e  paragrafa:  padayut  na  bumagu  dva
sovokuplennyh kryuchka,-- unichtozhayutsya bumazhnye stopy; paragraf  -- pozhiratel'
bumag, to est' bumazhnaya  filoksera 14; v proizvol temnoj bezd-kak
kleshch, vop'etsya paragraf,-- i pravo zhe: v nem est'  chto-to misticheskoe: on --
trinadcatyj znak zodiaka 15.
     Nad gromadnoyu chast'yu Rossii razmnozhalsya paragrafom bezgolovyj syurtuk, i
pripodnyalsya paragraf,
     409
     vdunutyj  senatorskoj golovoyu -- nad  shejnym krahmalom; po belokolonnym
netoplenym zalam  i  krasnogo sukna stupenyam zavelas' bezgolovaya cirkulyaciya,
cirkulyaciej etoj zavedoval Apollon ApXllonovich.
     Apollon   Apollonovich   --   populyarnejshij   v   Rossii   chinovnik   za
isklyucheniem...  Konshina (chej  neizmennyj avtograf  nosite  vy  na  kreditnyh
biletah)16.
     Itak: --
     Uchrezhdenie  -- est'.  V  nem est'  Apollon  Apollonovich:  vernej "byl",
potomu chto on umer...--
     --  YA  nedavno  byl  na  mogile:   nad  tyazheloyu  chernomramornoj  glyboyu
podnimaetsya  chernomramornyj vos'mikonechnyj  krest;  pod  krestom  yavstvennyj
gorel'ef,  vysekayushchij  ogromnuyu  golovu,  ispodlob'ya  sverlyashchuyu vas pustotoyu
zrachkov;  demonicheskij,  mefistofel'skij  rot!  Nizhe  --  skromnaya  podpis':
"Apollon Apollonovich  Ableuhov  -- senator"...  God rozhdeniya, god konchiny...
Gluhaya mogila!...--
     -- Est' Apollon Apollonovich: est'  v  direktorskom  kabinete: ezhednevno
byvaet v nem, za isklyucheniem dnej gemorroya.
     Est', krome togo, v Uchrezhdenii kabinety... zadumchivosti.
     I  est'  prosto komnaty; bolee vsego --  zal;  stoly  v kazhdoj zale. Za
stolami piscy; na stol  prihoditsya  para  ih; pered kazhdym: pero i chernila i
pochtennaya stopka bumag;  pisec po bumage poskripyvaet, perevorachivaet listy,
listom shelestit  i  perom  vereshchit (dumayu,  chto zloveshchee  rastenie  "veresk"
proishodit  ot vereshchaniya); tak  veter  osennij, nevzgodnyj,  kotoryj zavodyat
vetra --  po  lesam,  po ovragam;  tak i  shelest  peska  --  v  pustyryah,  v
solonchakovyh prostranstvah -- orenburgskih, samarskih, saratovskih; --
     -- tot zhe shelest stoyal  nad mogiloj: grustnyj shelest  berez;  padali ih
serezhki, ih yunye list'ya  na chernomramornyj, vos'mikonechnyj krest, i  --  mir
ego prahu! --
     Slovom: est' Uchrezhdenie.
     ...............................................................
     Ne prekrasnaya  Prozerpina unositsya v carstvo Plutona 17 chrez
stranu,  gde  kipit beloj  penoj Kocit18: kazhdodnevno  unositsya v
Tartar   19  pohishchennyj   Haronom   senator   na   vsklokochennyh,
vzmylennyh,
     410
     voronogrivyh konyah;  nad vratami  pechal'nogo Tartara borodataya povisaet
kariatida Plutona. Pleshchutsya flegetotonovy volny 20: bumagi,
     V  svoem  direktorskom  kabinete  Apollon  Apollonovich  Ableuhov  sidit
ezhednevno s napruzhennoj visochnoyu  zhiloyu, zalozhiv nogu na  nogu, a  zhilovatuyu
ruku -- za  otvorot syurtuka; treshchat  polen'ya kamina, shestidesyativos'miletnij
starik dyshit bacilloj  paragrafa, to est' sovokuplen'em  kryuchkov; i  dyhanie
eto obletaet gromadnoe  prostranstvo Rossii: ezhednevno desyatuyu  chast'  nashej
rodiny pokryvaet netopyrinoe  krylo oblakov.  Apollon  Apollonovich Ableuhov,
osenennyj  schastlivoyu  mysliyu,  zalozhiv  nogu na nogu,  ruku  --  za otvorot
syurtuka, naduvaet togda  puzyrem svoi shcheki; on togda,  budto duet (takova uzh
privychka); holodochki  produvayut po netoplenym  zalam;  zavivayutsya  smerchevye
voronki  raznoobraznyh  bumag; ot Peterburga  nachinaetsya  veter,  na okraine
gde-nibud' razrazhaetsya uragan.
     Apollon Apollonovich sidit v kabinete... i duet.
     I  sgibayutsya  spiny piscov; i listy shelestyat:  tak  begayut vetry --  po
surovym,  sosnovym vershinam... Potom vtyanet shcheki; i  vse -- shelestit: suhaya,
bumazhnaya  staya,  kak  rokovoj  listopad,  razgonyaetsya  ot  Peterburga...  do
Ohotskogo morya.
     Raskidaetsya holodnaya svistoplyaska -- po polyam, po lesam, po selam, chtob
gudet',  napadat',  hohotat', chtoby gradom,  dozhdem, gololedicej  iskusyvat'
lapy  i ruki  --  ptic,  zverej, podorozhnogo putnika, oprokidyvat'  na  nego
polosatye brevna shlaht-baumov, -- polosatoj verstoj iz kanavy vyskakivat' na
shosse,   nadmevat'sya   oskalennoj   cifroyu,   obnaruzhivat'   bezdomnost'   i
beskonechnost' puti i protyagivat' mrachnye mrezhi iz reyushchih morokov...
     Sever, sever rodimyj!..
     Apollon   Apollonovich   Ableuhov   --   chelovek  gorodskoj   i   vpolne
blagovospitannyj gospodin: sidit u sebya v kabinete v to vremya, kak ten' ego,
pronicaya   kamen'   steny...  brosaetsya  v   polyah  na  prohozhih:  posvistom
Molodeckim, razbojnym ona gulyaet  v prostranstvah -- samarskih,  tambovskih,
saratovskih -- v buerakah i v zheltyh peschanikah, v chertopolohah,  v  polyni,
ili v  Dikom tatarnike, obnazhaet peschanye lysiny,  rvet vysokoverhie skirdy,
razduvaet v ovine podozritel'nyj
     411
     ogonek; derevenskij krasnyj  petuh  --  ot  nee  zarozhdaetsya;  klyuchevoj
samorodnyj kolodez' --  ot nee zasoryaetsya; kak padaet na posev  vredonosnymi
rosami,-- ot nego hudeet posev; skot -- gniet...
     Umnozhaet i roet ovragi 21.
     SHutniki  skazali  by  verno:  ne  Apollon   Apollonovich,  a...  Akvilon
Apollonovich 22.
     ...............................................................
     Umnozhenie  kolichestva   za  den'  pered  piscom   proletevshej   bumagi,
vyduvaemoj iz dverej Uchrezhdeniya,  umnozhenie etoj bumagi na kolichestvo bumagu
gonyashchih  piscov   obrazuet  proizvedenie,  to  est'  bumazhnoe  proizvodstvo,
vyvozimoe ne vozami, a furami.
     Pod  kazhdoyu bumagoyu podpis': "Apollon  Ableuhov". Ta bumaga  nesetsya po
zheleznodorozhnym vetvyam ot zheleznodorozhnogo centra: ot Sankt-Peterburga; i --
do  gubernskogo  goroda;  rastrepav svoyu stayu  po  sootvetstvennym  centram,
Apollon   Apollonovich  tvorit  v  etih   centrah   novye   ochagi   bumazhnogo
proizvodstva.
     Obyknovenno bumaga  s (imya rek)  podpis'yu  cirkuliruet  do  gubernskogo
upravleniya;  poluchayut  bumagu   vse   statskie  (ya  razumeyu  --  sovetniki):
CHichibabiny,   Sverchkovy,    SHestkovy,   Teter'ko,   Ivanchi-Ivanchevskie;   ot
gubernskogo goroda sootvetstvenno uzhe Ivanchi-Ivanchevskij rassylaet bumagi do
gorodov:  Muhoedin-ska,  Lihova, Gladova, Morovetrinska i  Pupinska (gorodov
vse uezdnyh)23; Kozlorodov, asessor, togda poluchaet bumagu.
     Vsya kartina menyaetsya.
     Kozlorodov, asessor,  poluchivshij bumagu, dolzhen by totchas sam  usest'sya
na  brichku,  na  taratajku,  ili  na  tryaskie  drozhki,  chtoby  zaplyasat'  po
koldobinam  --  chrez  polya,  chrez  lesa, po vesyam,  po  gryazyam,-- i uvyaznut'
medlitel'no v glinah ili v buryh peskah, podvergaya sebya napadeniyu polosatyh,
pripodnyatyh verst i  polosatyh shlaht-baumov (v  pustyryah Apollon Apollonovich
napadaet na putnikov); vmesto  zh etogo Kozlorodov prosto suet v bokovoj svoj
karman zapros Ivanchi-Ivanchevskogo.
     I idet sebe v klub.
     Apollon Apollonovich odinok: i tak uzhe  tysyacharit-sya on v verstah; i emu
odnomu ne  pospet'; ne pospet' i Ivanchi-Ivanchevskim. Kozlorodovyh -- tysyachi;
za nimi stoit obyvatel', kotorogo Ableuhov boitsya.
     412
     Poetomu  Apollon Apollonovich i sokrushaet lish'  pogranichnye znaki svoego
krugozora: i mesta lishayutsya -- Ivanchevskie, Teter'ko, Sverchkovy.
     Kozlorodov bessmenen.
     Prebyvaya za  predelami dosyagaemosti -- za ovragami, za  koldobinami, za
lesami -- on vintit sebe v Pupinske.
     Horosho eshche, chto poka on vintit.



     Apollon Apollonovich odinok.
     Ne pospevaet  on. I strela ego cirkulyara ne pronicaet uezdov: lomaetsya.
Lish',  pronzennyj  streloj, koe-gde  sletit Ivanchevskij; da  Kozlorodovy  na
Sverchkova ustroyut  oblavu. Apollon Apollonovich iz Pal'miry 24, iz
Sankt-Peterburga, razrazitsya bumazhnoyu  kanonadoj,--  i (v  poslednee  vremya)
dast mahu.
     Obyvateli bomby eti i strely davno okrestili nazvaniem: myl'nye puzyri.
     Strelometatel',--     tshchetno     on     slal     zubchatuyu    Apollonovu
molniyu25; peremenilas' istoriya; v drevnie  mify ne veryat; Apollon
Apollonovich  Ableuhov  -- vovse ne bog Apollon: on  -- Apollon  Apollonovich,
peterburgskij chinovnik. I -- tshchetno strelyal v Ivanchevskih.
     Bumazhnaya  cirkulyaciya  umen'shalas'  za  vse. eti  poslednie  dni;  veter
protivnyj dul:  pahnushchaya  tipografskim  shriftom bumaga  nachinala podtachivat'
Uchrezhdenie -- prosheniyami,  pred®yavleniyami,  nezakonnoj ugrozoj i zhaloboj;  i
tak dalee, dalee: tomu podobnym predatel'stvom.
     Nu  i  chto  zhe  za   gnusnoe   obhozhdenie  v  otnoshen'i  k   nachal'stvu
cirkulirovalo sredi obyvatelej? Poshel proklamacionnyj ton.
     I -- chto eto znachilo?
     Ochen' mnogoe:  nepronicaemyj, nedosyagaemyj Kozlorodov, asessor,  gde-to
tam, ponaglel; i tronulsya iz provincij na Ivanchi-Ivanchevskih: v odnom punkte
prostranstva tolpa rastashchila na kol'ya brevenchatyj chastokol, a...  Kozlorodov
otsutstvoval;   v  drugom   punkte   okazalis'   povybity  stekla  Kazennogo
Uchrezhdeniya, a Kozlorodov -- otsutstvoval tozhe.
     Ot Apollona Apollonovicha postupali proekty, postupali sovety, postupali
prikazy: prikazy posypalis' zalpami; Apollon
     413
     Apollonovich sidel v kabinete s nadutoyu visochnoyu zhiloyu vse poslednie eti
nedeli,  diktuya za  prikazom prikaz;  i prikaz za prikazom unosilsya  beshenoj
strelovidnoyu molniej v provincial'nuyu t'mu; no t'ma nastupala; prezhde tol'ko
grozila ona s gorizontov;  teper' zalivala  uezdy i  hlynula v Pupinsk, chtob
ottuda, iz Pupinska, grozit' gubernskomu centru, otkuda, zalivaemyj t'moj, v
t'mu sletel Ivanchevskij.
     V  eto vremya v samom Peterburge, na Nevskom, poka-zalasya provincial'naya
t'ma v vide temnoj shapki mandzhurskoj; ta shapka sroilas' i druzhno proshlas' po
prospektam;  na prospektah draznilas'  ona  kumache-voyu tryapkoyu (denek  takoj
vydalsya): v etot den'  i  kol'co  mnogotrubnyh  zavodov perestalo vykidyvat'
dym.
     Gromadnoe koleso  mehanizma,  kak  Sizif 26, vrashchal  Apollon
Apollonovich;  po   krutomu  pod®emu   istorii  on  pyat'  let   katil  koleso
bezostanovochno  vverh;  lopalis' vlastnye  muskuly;  no  vse chashche vytarchival
iz-pod muskulov vlasti ni chemu ne  prichastnyj kostyak, to est'  vytarchival --
Apollon Apollonovich Ableuhov, prozhivayushchij na Anglijskoj Naberezhnoj.
     Potomu  chto  voistinu  chuvstvoval  on  sebya  obglodannym  kostyakom,  ot
kotorogo otvalilas' Rossiya.
     Pravdu  skazat':  Apollon Apollonovich i do rokovoj etoj nochi  pokazalsya
inym  ego  nablyudavshim  sanovnikam  kakim-to  obodrannym,  snedaemym  tajnoj
bolezn'yu, protknutym (lish' v poslednyuyu noch' on  otek);  ezhednevno so stonami
on kidalsya v karetu cveta voronogo  kryla, v pal'tece cveta voronogo kryla
i  v  cilindre  --  cveta  voronova  kryla;  dva voronogrivyh konya blednogo
unosili Plutona.
     Po volnam Flegetona nesli ego v Tartar; zdes', v volnah, on barahtalsya.
     Nakonec,--  mnogimi desyatkami katastrof (smenami, naprimer, Ivanchevskih
i sobyt'yami v Pupinske) flegetonovy volny bumag udarilis' v koleso gromadnoj
mashiny,   kotoruyu  senator   vrashchal;  u  Uchrezhdeniya  obnaruzhilas'  bresh'  --
Uchrezhdeniya, kotoryh v Rossii tak malo.
     Vot  kogda  sluchilsya podobnyj,  ni  s  chem  ne  sravnimyj  skandal, kak
govorili vposledstvii,-- to iz brennogo tela nositelya brilliantovyh znakov v
dvadcat'
     414
     chetyre chasa uletuchilsya genij; mnogie dazhe boyalis', chto on spyatil s uma.
V dvadcat' chetyre chasa  -- net, chasov v dvenadcat', ne bolee (ot polunochi do
poludnya) --Apollon  Apollonovich  Ableuhov  stremitel'no poletel  so stupenek
sluzhebnoj kar'ery. Pal on vo mnenii mnogih.
     Govorili  vposledstvii, chto tomu prichinoyu posluzhil skandal s ego synom:
da, na vecher  k Cukatovym eshche pribyl muzh gosudarstvennoj vazhnosti;  no kogda
obnaruzhilos',  chto  s  vechera  bezhal  ego  syn,  obnaruzhilis'  takzhe  i  vse
nedostatki senatora, nachinaya s obraza myslej  i konchaya -- rostochkom; a kogda
rannim utrom poyavilis' syrye gazety i mal'chishki-gazetchiki begali po ulicam s
krikami "Tajna Krasnogo domino", to somneniya ne bylo nikakogo.
     Apollon Apollonovich Ableuhov byl  reshitel'no vycherknut iz kandidatskogo
spiska na isklyuchitel'noj vazhnosti otvetstvennyj post.
     Preslovutaya  zametka  gazety --  no  vot  ona: "CHinami sysknoj  policii
ustanovleno, chto  smushchayushchie za poslednie  dni tolki  o  poyavlenii  na ulicah
Peterburga  neizvestnogo  domino  opirayutsya   na   nesomnennye  fakty;  sled
mistifikatora   najden:  podozrevaetsya  syn  vysokopostavlennogo  sanovnika,
zanimayushchego administrativnyj post; policiej prinyaty mery".
     S etogo dnya nachalsya i zakat senatora Ableuhova.
     Apollon  Apollonovich  Ableuhov  rodilsya  v  tysyacha  vosem'sot  tridcat'
sed'mom godu (v  god smerti Pushkina) 27; detstvo ego  protekalo v
Nizhe  -- rodskoj  gubernii,  v  staroj  barskoj usad'be; v  tysyacha vosem'sot
pyat'desyat vos'mom  godu on  okonchil kurs  v  Uchilishche Pravovedeniya; v  tysyacha
vosem'sot  semidesyatom godu  byl  naznachen professorom  Sankt-Peterburgskogo
Universiteta   po   kafedre  F...  P...28;  v   tysyacha  vosem'sot
vosem'desyat  pyatom  godu  sostoyal  vice-direktorom,  a  v  tysyacha  vosem'sot
devyanostom -- direktorom N. N. departamenta; v sleduyushchem godu byl vysochajshim
ukazom on naznachen v Pravitel'stvuyushchij  Senat; v devyatisotom godu on stal vo
glave Uchrezhdeniya.
     Vot ego curriculum vitae.
     415



     Vot uzhe  zelenovatoe prosvetlenie utra, a Semenych -- ne somknul za noch'
glaz!  Vse-to on  v  kamorke  kryahtel,  perevorachivalsya,  vozilsya;  napadala
zevota, chesotka i  - prosti pregresheniya  nashi, o,  Gospodi!-- choh;  pri vsem
edakom -- tomu podobnye razmyshleniya:
     -- "Anna Petrovna-to, matushka, pribyla iz Gishpanii -- pozhalovala..."
     Sam sebe Semenych pro eto:
     --  "Da-s...  Otvoryayu  ya, etta,  dver'...  Vizhu, tak  sebe, postoronnyaya
barynya... Neznakomaya i v zagranichnom naryade... A ona, etta, mne..."
     -- "Aaaa...".
     -- "Etta mne..."
     -- "Prosti pregresheniya nashi, o, Gospodi".
     I valila zevota.
     Uzhe  i  tetyurinskaya  progovorila  truba  (tetyurinskoj fabriki);  uzhe  i
svistnuli parohodiki; elektrichestvo na mostu:  fuk -- i net ego... Sbrosivshi
s sebya odeyalo, pripodnyalsya Semenych: bol'shim pal'cem nogi kolupnul polovik.
     Rasshushukalsya.
     -- "YA emu:  vashe, mol,  vysokoprevoshoditel'stvo, barin --  tak  mol  i
tak... A oni, etta,-- da..."
     -- "Nikakogo vnimaniya..."
     -- "I barchonok-to  eftat: ot polu  ne vidat'... I -- prosti pregresheniya
nashi, o, Gospodi! -- belogubyj shchenok i soplyak".
     -- "Ne bare, a prosto hamlety..."
     Tak  sam  sebe  pod nos Semenych;  i --  opyat' golovoj pod podushku; chasy
protekali medlitel'no; rozovaten'kie oblachka, zreya solnechnym bleskom, vysoko
pobezhali nad zreyushchej bleskom Nevoj... A odeyalom  nagretyj Semenych --  vse-to
on bormotal, vse-to on toskoval:
     -- "Ne bare, a... himiki..."
     I kak  bacnula tam,  kak  tam  grohnula koridornaya dver': ne vory li?..
Avgieva-kupca obokrali, Agnieva-kupca obokrali.
     Prihodili rezat' i moldavanina Hahu.
     Sbrosivshi  s  sebya  odeyalo,  vystavil  on  isparinoj  pokrytuyu  golovu;
naskoro vstaviv nogi v kal'sony, on  s suetlivo  obizhennym vidom i s zhuyushcheyu
chelyust'yu vyprygnul iz razogretoj posteli i bosymi nogami
     416
     proshlepal v polnoe tajny prostranstvo: v cherneyushchij koridor
     I - chto zhe?
     SHCHelknula tam zadvizhka u... vater-klozeta: ego vysokoprevoshoditel'stvo,
Apollon   Apollonovich,   barin,   s   zazhzhennoyu   svechkoyu   ottuda   izvolil
proshestvovat',-- v spal'nyu.
     Sinee uzh serelo v koridore  prostranstvo, i svetilis' prochie komnaty; i
iskrilis' hrustali:  polovina  vos'mogo; pes-bul'dozhka chesalsya i lapoyu capal
oshejnik, i mordoj oskalennoj, tigrovoj, spinu svoyu dostaval.
     -- "Gospodi, Gospodi!"
     -- "Avgieva-kupca obokrali!.. Agnieva-kupca obokrali!.. Hahu provizora
rezali!.."
     ...............................................................
     Besheno prosverkali luchi po hrustal'nomu, zvonkomu, po golubomu po nebu.
     Sbrosivshi  s   sebya  bryuchki,  Apollon  Apollonovich  Ableuhov  meshkovato
zaputalsya v  malinovyh  kistyah, oblekayas'  v steganyj, poluprotertyj halatik
myshinogo  cveta,  vystavlyaya  iz  yarko-malinovyh otvorotov  neprobrityj  svoj
podborodok  (vprochem, vchera eshche gladkij), ves' istykannyj iglistoj i gustoj,
sovershenno beloj shchetinoj, budto za noch' vypavshim ineem, ottenyayushchim i temnye
glaznye  provaly, i provaly pod  skulami, kotorye -- ot sebya  my  zametim --
sil'no pouvelichilis' za noch'.
     On  sidel,  raskryv rot,  s  raspahnutoj  volosatoyu  grud'yu u  sebya  na
posteli,  prodolzhitel'no  vtyagival  i   preryvisto  vydyhal   v  legkie   ne
pronikayushchij vozduh; pominutno shchupal svoj pul's i glyadel na chasy.
     Vidno, on muchilsya nerazreshennoj ikotoj.
     I  niskol'ko ne dumaya  o serii trevozhnejshih telegramm,  mchashchihsya k nemu
otovsyudu, ni o tom, chto otvetstvennyj  post ot nego uskol'zaet naveki, ni --
dazhe! -- ob Anne Petrovne,-- veroyatno, on dumal o tom, o chem  dumalos' pered
raskrytoj korobochkoj chernovatyh lepeshek.
     To est' -- on dumal, chto ikota, tolchki, pereboi i stesnitel'noe dyhanie
(zhazhda  pit' vozduh), vyzyvayushchie,  kak vsegda,  kolot'e v  legkoe  shchekotan'e
ladonej, u nego sluchayutsya ne ot serdca, a -- ot razvitiya gazov.
     O podnyvayushchej levoj  ruke  i  strelyayushchem levom pleche vse  eto vremya  on
staralsya ne dumat'.
     -- "Znaete li? Da eto prosto zheludok!"
     417
     Tak    odnazhdy    staralsya    emu    ob®yasnit'    kamerger    Sapozhkov,
vos'midesyatiletnij starik, nedavno skonchavshijsya ot serdechnoj anginy.
     --  "Gazy,  znaete  li,  raspirayut  zheludok:  i  grudobryushnaya  pregrada
szhimaetsya... Ottogo i tolchki, i ikota... |to vse razvitie gazov..."
     Kak-to  raz,  nedavno, v  Senate  Apollon Apollonovich  razbiraya doklad,
posinel,  zahripel i  byl vyveden;  na  nastojchivoe pristavanie obratit'sya k
vrachu on im vsem ob®yasnyal:
     -- "|to, znaete, gazy... Ottogo i tolchki".
     Absorbiruya gazy, chernaya i suhaya lepeshka inogda pomogala emu, ne vsegda,
vprochem.
     ...............................................................
     --  "Da,  eto  --  gazy",--  i tronulsya  k... k...:  bylo  --  polovina
devyatogo.
     |tot zvuk i uslyshal Semenych.
     Vskore posle  togo  --  grohnula,  bacnula  koridornaya dver'  i  izdali
progudela  drugaya;  snyav  s  ozyabshih  kolen  polosatyj  svoj  pled,  Apollon
Apollonovich  Ableuhov  snova  tronulsya  s mesta, podoshel  k  dveri zamknutoj
spalenki,  raskryl etu dver' i vystavil  pokrytoe  potom  lico, chtob u samoj
dveri natknut'sya -- na takoe zhe tochno pokrytoe potom lico:
     -- "|to vy?"
     "YA-s..."
     -- "CHto vam?"
     -- "Tut-s hozhu..."
     -- "Aa: da, da... Pochemu zhe tak rano..."
     -- "Priglyadet' vsyudu nadobno..."
     -- "CHto takoe, skazhite?.."
     -- "?.."
     -- "Zvuk kakoj-to..."
     -- "A chto-s?"
     -- "Hlopnulo..."
     -- "A, eto-to?"
     Tut   Semenych   rukoj   uhvatilsya   za   kraj   shvrochajshej  kal'soniny,
neodobritel'no pokachal golovoj:
     -- "Nichego-s..."
     ...............................................................
     Delo  v  tom,  chto za  desyat'  minut  pered tem  s  udivlen'em  Semenych
primetil: iz  barchukskoj  iz  dveri belobrysaya prosunulas' golova: poglyadela
napravo i poglyadela nalevo, i -- spryatalas'.
     418
     I potom -- barchuk proyurknul poprygunchikom k dveri starogo barina.
     Postoyal,  podyshal,  pokachal golovoj, obernulsya,  ne  primetiv Semenycha,
prizhatogo  v  tenevom  uglu koridora; postoyal, eshche  podyshal, da golovoj -- k
svet propuskayushchej skvazhine:  da -- kak prilipnet, ne  otryvayas' ot dveri! Ne
po-barchukski barchuk lyubopytstvoval, ne kakim-nibud' byl,-- ne takovskim...
     CHto takoj za podglyadyvatel'? Da i potom -- nepristojno kak budto.
     Hot' by on tam prismatrival ne za  kakim za chuzhim, kto  by mog utait'sya
--  prismatrival  za svoim,  za edinokrovnym papashen'koyu;  mog by,  kazhetsya,
prismatrivat'  za  zdorov'em; nu, a  vse-taki: chuyalos',  chto  tut delo  ne v
synovnih  zabotah,  a  tak  sebe: prazdnosti  radi. A  togda  vyhodilo odno:
shelapyga!
     Ne lakeem  kakim-nibud'  byl  -- general'skim synkom,  obrazovannym  na
francuzskij maner. Tut stal gymkat' Semenych.
     Barchuk zhe,-- kak vzdrognet!
     -- "Syurtuchok",-- skazal on v serdcah,-- "mne skorej poobchistite..."
     Da ot papashinoj dveri -- k sebe: prosto kakaya-to shelapyga!
     --  "Slushayus'",-- neodobritel'no  prozheval gubami  Semenych, a sam  sebe
dumal:
     -- "Mat' priehala, a on ekuyu ran' -- „pochistite syurtuchok"".
     -- "Nehorosho, neprilichno!"
     --  "Prosto hamlety  kakie-to...  Ah  ty,  Gospodi...  podsmatrivat'  v
shchelku!"
     ...............................................................
     Vse eto zakoposhilosya  v mozgah starika, kogda on,  uhvativshis'  za kraya
slezavshih shtanov, neodobritel'no kachal golovoj i dvusmyslenno bormotal  sebe
pod nos:
     -- "A?.. |to-to?.. Hlopnulo: eto tochno..."
     -- "CHto hlopnulo?"
     -- "Nichego-s: ne izvolite bespokoit'sya..."
     -- "?.."
     -- "Nikolaj Apollonovich..."
     -- "A?"
     -- "Uhodya hlopnuli dver'yu: sebe ushli spozaranku..."
     Apollon Apollonovich  Ableuhov na  Semenycha  posmotrel, sobiralsya chto-to
sprosit', da sebe promolchal,
     419
     no...  starcheski   perezhevyval  rtom:  pri   vospominanii  o  nezadolgo
protekshem zdes'  neudachnejshem ob®yasnenii  s synom (eto  bylo ved' utro posle
vechera u Cuka-tovyh) pod uglami guby obizhenno u nego pootvisli  meshochki  iz
kozhi. Nepriyatnoe vpechatlenie eto, ochevidno,  Apollonu  Apollonovichu  pretilo
dostatochno-on gnal ego.
     I, robeya, prositel'no poglyadel na Semenycha:
     --  "Annu Petrovnu-to starik  vse-taki  videl...  S nej -- kak-nikak --
razgovarival..."
     |ta mysl' promel'knula nazojlivo.
     --  "Verno, Anna Petrovna-to izmenilas'... Pohudela,  sdala;  i,  podi,
posedela   sebe:   stalo  bol'she  morshchinok...  Porassprosit'  by  kak-nibud'
ostorozhno, obhodom..."
     -- "I -- net, net!.."
     Vdrug  lico  shestidesyativos'miletnego barina neestestvenno  raspalos' v
morshchinah, rot oskalilsya do ushej, a nos ushel v skladki.
     I  stal   shestidesyatiletnij  --  tysyacheletnim  kakim-to;  s   nadsadoyu,
perehodyashchej  v kriklivost', eta sedaya razvalina  prinyalas'  nasil'stvenno iz
sebya vyzhimat' kalamburik:
     "A... me-me-me... Semenych... Vy... me-me... bosy?"
     Tot obizhenno vzdrognul.
     -- "Vinovat-s, vashe vysokopr..."
     --  "Da  ya... me-me-me...  ne  o  tom",--  sililsya  Apollon Apollonovich
slozhit' kalamburik.
     No kalamburika on ne  slozhil i stoyal,  upirayas' glazami v prostranstvo;
vot chut'-chut' on prisel, i vot vypalil on chudovishchnost':
     -- "|... skazhite..."
     "U vas -- zheltye pyatki?"
     Semenych obidelsya:
     --  "ZHeltye,  barin, pyatki  ne  u menya-s:  vse u  nih-s,  u dlinnokosyh
kitajcev-s..."
     -- "Hi-hi-hi... Tak, mozhet byt', rozovye?"
     -- "CHelovecheskie-s..."
     -- "Net -- zheltye, zheltye!"
     I  Apollon  Apollonovich, tysyacheletnij,  drozhashchij,  prizemistyj,  tuflej
topnul nastojchivo.
     -- "Nu, a hotya by i pyatki-s?.. Mozoli, vashe vysokoprevoshoditel'stvo --
oni vse... Kak nadenesh' bashmak, i sverlit tebe, i gorit..."
     420
     Sam zhe on dumal:
     -- "|, kakie  tam pyatki?.. I v  pyatkah li,  stalo byt', delo?..  Sam-to
vish', staryj grib, za noch' glaz ne somknuvshi... I sama-to poblizosti tut, v
ozhidatel'nom polozhenii... I syn-to -- hamletist...  A tudy zhe -- o pyatkah!..
Vish' ty -- zheltye... U samogo pyatki zheltye... Tozhe -- „osoba"!..."
     I eshche pushche obidelsya.
     A  Apollon  Apollonovich,  kak  i vsegda, v  kalamburah, v nelepicah,  v
shutochkah (kak, byvalo, najdet na nego) vykazyval prosto nastyrstvo kakoe-to:
inogda,  bodryas', stanovilsya senator  (kak nikak  -- dejstvitel'nyj  tajnyj,
professor   i   nositel'  brilliantovyh  znakov)   --  neposedoyu,  vertunom,
pristavaloj, drazniloj, pohodya v te  minuty na muh, lezushchih tebe v glaza,  v
nozdri, v uho --  pered  grozoj,  v dushnyj den', kogda sizaya tucha tomitel'no
vylezaet nad lipami; muh takih davyat desyatkami -- na rukah, na usah -- pered
grozoj, v dushnyj den'.
     -- "A u baryshni-to -- hi-hi-hi... A u baryshni..."
     -- "CHto u baryshni?"
     -- "Est'..."
     |kaya neposeda!
     -- "CHto est'-to?"
     -- "Rozovaya pyatka..."
     -- "Ne znayu..."
     -- "A vy posmotrite..."
     -- "CHudak, pravo barin..."
     -- "|to u nee ot chulochek, kogda nozhka vspoteet".
     I ne okonchivshi frazy, Apollon Apollonovich Ab-leuhov,  -- dejstvitel'nyj
tajnyj sovetnik, professor, glava Uchrezhdeniya,-- tuflyami protopotal k  sebe v
spalenku; i -- shchelk: zapersya.
     Tam, za dver'yu,-- osel, prismirel i razmyak.
     I bespomoshchno stal ozirat'sya: e, da kak zhe on pomel'chal! |, da kak zhe on
zasutulilsya? I  --  kazalsya  neravnoplechim (budto  odno  plecho perebito).  K
kolotivshemusya, k bolevshemu boku -- to i delo zhalas' ruka.
     ...............................................................
     Da-s!
     Trevozhnye doneseniya  iz provincii...  I,  znaete li,-- syn,  syn!.. Tak
sebe -- otca opozoril... Uzhasnoe polozhenie, znaete li...
     421
     |tu  staruyu duru, Annu Petrovnu, obobrali: kakoj-to negodyaj-skomoroh, s
tarakan'imi usikami... Vot ona i vernulas'...
     Nichego-s!.. Kak-nibud'!..
     Vosstanie,   gibel'  Rossii...   I  uzhe  --  sobirayutsya:  pokusilis'...
Kakoj-nibud' abiturient 29 tam  s glazami  i usikami  vryvaetsya v
starodvoryanskij, uvazhaemyj dom...
     I potom -- gazy, gazy!..
     Tut on prinyal lepeshku...
     ...............................................................
     Perestaet  byt'  uprugoj pruzhina,  peregruzhennaya  giryami; dlya uprugosti
est' predel; dlya  chelovecheskoj  voli est'  predel tozhe;  plavitsya i zheleznaya
volya; v  starosti  razzhizhaetsya chelovecheskij  mozg.  Nynche gryanet  moroz,-- i
snezhnaya, krepkaya kucha pryskaet samosvetyashchejsya iskroj; i iz moroznyh snezhinok
svayaet chelovecheskij blistayushchij byust.
     Ottepel'   proshumit   --  probureet,  protochitsya  kucha:  vsya  odryabnet,
osliznet; i -- syadet.
     Apollon  Apollonovich  Ableuhov merz eshche v  detstve:  merz i  krep;  pod
moroznoyu, stolichnoyu noch'yu -- kruche,  krepche, groznee kazalsya blistayushchij byust
ego,-- samosvetyashchijsya, iskristyj, vyhodyashchij  nad severnoj noch'yu  vsego bolee
do togo gnilovatogo  veterka, ot kotorogo  pal ego drug, i kotoryj v techenie
poslednego vremeni zapalil uraganom.
     Apollon Apollonovich Ableuhov voshodil do uragana; i -- posle...
     Odinoko, dolgo  i  gordo  stoyal  pod  palyashchim  zherlom  uragana  Apollon
Apollonovich  Ableuhov  --  samosvetyashchijsya,  oledenelyj  i krepkij;  no vsemu
polozhen predel: i platina plavitsya.
     Apollon Apollonovich  Ableuhov v odnu noch'  pro^-sutulilsya;  v odnu noch'
razvalilsya  on  i  povis  bol'shoj golovoj;  i ego,  uprugogo,  kak  pruzhina,
svalilo;  a   byvalo?  Nedavno  eshche  na  bezmorshchinistom  profile,  vyzyvayushche
broshennom  pod   nebesa  navstrechu  napastyam,  trepyhalisya  krasnye  svetochi
plameni, ot kotorogo... mogla... zagoret'sya... Rossiya!..
     No proshla vsego noch'.
     I  na  ognennom  fone   goryashchej  Rossijskoj   Imperii  vmesto  krepkogo
zolotomundirnogo  muzha  okazalsya   --  gemorroidal'nyj  starik,  stoyashchij   s
raspahnutoj, preryvisto-dyshashchej volosatoyu grud'yu,-- neprobrityj,
     422
     nechesanyj, potnyj,-- v halate s kistyami,-- on,  konechno, ne mog pravit'
beg (po uhabam, koldobinam, rytvinam) nashego raskachavshegosya gosudarstvennogo
kolesa!..
     Fortuna emu izmenila.
     Konechno zhe,-- ne sobytiya lichnoj zhizni, ne ot®yavlennyj negodyaj, ego syn,
i ne strah past' pod bomboyu, kak  padaet prostoj voin na pole, ne priezd tam
kakoj-nibud' Anny Petrovny, maloizvestnoj  osoby, ne  uspevayushchej ni na kakom
rovno poprishche -- ne priezd  tyam Anny Petrovny (v chernom, shtopanom plat'e i s
ridikyul'chikom),  i  vovse  ne krasnaya tryapka prevratili  nositelya sverkayushchih
brilliantovyh znakov prosto v taluyu kuchu.
     Net -- vremya...
     ...............................................................
     Vidyvali li  vy uzhe vpadayushchih v detstvo, no vse eshche znamenityh muzhej --
starikov, kotorye polstoletiya  otrazhali stojko  udary -- belokudryh (chashche zhe
lysyh) i v zhelezo bor'by zakovannyh predvoditelej?
     YA videl ih.
     V  sobraniyah,  v  zasedaniyah,  na kongressah  oni vzlezali na kafedru v
belosnezhnyh  krahmalah  i losnyashchihsya  svoih frakah  s  nadstavnymi  plechami;
sutulovatye stariki s  otvisayushchimi chelyustyami, so vstavnymi  zubami, bezzubye
--
     -- videl ya --
     --  prodolzhali eshche po privychke udaryat' po serdcam, na kafedre ovladevaya
soboyu.
     I ya videl ih na domu.
     So slaboumnoyu suetoyu shepotochkom mne v uho kidaya bol'nye, tupye ostroty,
v  soprovozhdenii  nahlebnikov,  oni  vlachilisya  v  kabinet   i  slyunyavo  tam
hvastalis' polochkoj sobraniya  sochinenij, perepletennyh v saf'yan, kotoruyu i ya
kogda-to pochityval, kotoroyu ugoshchali oni i menya, i sebya.
     Mne grustno!
     ...............................................................
     Rovno v desyat' chasov razdavalsya zvonok: otpiral ne  Semenych; kto-to tam
prohodil -- v komnatu Nikolaya Apollonovicha; tam sidel, tam ostavil zapisku.
     423



     Rovno v desyat' chasov Apollon Apollonovich otkushal kofej v stolovoj.
     V  stolovuyu on,  kak  my  znaem, vbegal -- ledyanoj,  strogij, vybrityj,
rasprostranyaya zapah  odekolona i  sorazmeryaya kofe  s hronometrom;  i carapaya
tuflyami  pol,  k  kofeyu  on  privoloksya  v  halate  segodnya:   nenadushennyj,
nevybrityj.
     Ot poloviny devyatogo do desyati chasov popolunochi on prosidel, zapershis'.
     Na korrespondenciyu ne vzglyanul, na privetstviya slug, vopreki obychayu, ne
otvetil; a kogda slyunyavaya morda bul'doga emu legla na koleni, to  ritmicheski
shamkavshij rot --

     Zovet menya moj Del'vig milyj,
     Tovarishch yunosti zhivoj,
     Tovarishch yunosti unyloj -- 30

     to ritmicheski shamkavshij rot poperhnulsya lish' kofeem:
     "|... poslushajte: uberite-ka psa..."
     Poshchipyvaya   i  krosha   francuzskuyu   bulochku,   okamenevayushchimi  glazami
ustavlyalsya v chernuyu, kofejnuyu gushchu.
     V polovine  dvenadcatogo Apollon Apollonovich, budto vspomnivshi  chto-to,
zasuetilsya, zaerzal; bespokojno  glazami zabegal on,  napominaya seruyu  mysh';
vskochil,--  i  bisernymi shazhkami, drozha, pripustilsya v  kabinetnuyu  komnatu,
obnaruzhivshi pod raspahnutoj poloj halata poluzastegnutye kal'sony.
     V  kabinetnuyu  komnatu  vskore  zaglyanul i  lakej, chtob  napomnit', chto
podany loshadi; zaglyanul -- i kak vkopannyj ostanovilsya on na poroge.
     S izumleniem rassmatrival on, kak ot  polochki k polochke po barhatistym,
vsyudu  tut  razostlannym  kovrikam  Apollon Apollonovich perekatyval  tyazheluyu
kabinetnuyu lesenku,-- ohaya, kryahtya, spotykayas', poteya,-- i kak  on vzbiralsya
po lesenke,  kak  s  opasnost'yu dlya sobstvennoj zhizni on, vskarabkavshis', na
tomah  pal'cem proboval pyl'; uvidavshi  lakeya,  Apollon  Apollonovich pozheval
brezglivo gubami, nichego ne otvetil na upominan'e o vyezde.
     Hlopaya perepletom po polke, on potreboval tryapok.
     424
     Dva lakeya prinesli emu tryapok;  tryapki eti  prishlos'  emu  peredat'  na
poloternoj vverh pripodnyatoj shchetke (on  naverh k sebe ne pustil nikogo, da i
sam ne spustilsya); dva lakeya vzyali po stearinovoj svechke; dva lakeya stali po
obe storony lesenki s vverh protyanutoj okamenevshej rukoyu.
     -- "Podnimite-ka svet... Da ne-tak... I  ne  edak... |,  da -- vyshe zhe:
eshche povyshe..."
     K  etomu  vremeni iz-za  zanevskih  stroenij  povyklu-bilis' klochkastye
oblaka, ponavalilis'  hmurye voj-lokovidnye kluby ih; bil v stekla veter;  v
zelenovatoj,  nahmurennoj  komnate gospodstvoval  polusumrak;  vyl  veter; i
povyshe,  povyshe  tyanulisya  dve stearinovyh svechki  po  obe storony  lesenki,
ubegayushchej  k  potolku;  tam  iz   pyl'nogo  oblaka,  iz-pod  samogo  potolka
kopo-shilisya poly myshinogo cveta i boltalis' malinovatye kisti.
     -- "Vashe vsokovstvo!"
     -- "Vashe li delo?.."
     -- "Izvolite sebya utruzhdat'..."
     -- "Pomilujte... Gde eto vidano..."
     Apollon  Apollonovich Ableuhov, dejstvitel'nyj tajnyj  sovetnik,  tam iz
oblaka pyli i vovse  ne mog ih rasslyshat': kakoe tam! Pozabyv vse na  svete,
tryapkoyu obtiral koreshki,  ozhestochenno pohlopyval on tomami  po  perekladinam
lesenki; i -- pod konec raschihalsya:
     -- "Pyl', pyl', pyl'..."
     -- "Ish'-ty... Ish'-ty!..."
     -- "A nu-ka ya... tryapkoyu: tak-s, tak-s, tak-s..."
     -- "Ochen' horosho-s!.."
     I kidalsya na pyl' s gryaznoj tryapkoj v ruke.
     Byl trevozhnyj tresk telefona: trezvonilo Uchrezhdenie; no iz zheltogo doma
otvetili na trevozhnyj tresk telefona:
     -- "Ego vysokoprevoshoditel'stvo?..  Da... Izvolyat  otkushivat'  kofe...
Dolozhim... Da... Loshadi podany..."
     I  vtorichno  treshchal  telefon;  na  vtorichnyj  tresk  telefona  vtorichno
otvetili:
     -- "Da...  da...  Vse eshche sidyat  za  stolom...  Da  uzh  my  Dolozhili...
Dolozhim... Loshadi podany..."
     Otvetili i na tretij, uzhe negoduyushchij tresk:
     -- "Nikak net-s!"
     "Zanimayutsya razborkoyu knig..."
     "Loshadi?"
     425
     -- "Podany..."
     Loshadi, postoyav, otgyarayailis' yaa honyushnyu;  kucher splyunul: vyrugat'sya on
ne poemel...
     ........................... .. ....................................
     -- "Protru-ka ya!" n
     -- "Aj, aj, aj!.. Ne ugodno li videt'?"
     -- "Apchhi..."
     I drozhashchie zheltye ruki, vooruzhennye tomami, kolotilis' po polke.
     ...............................................................
     V perednej prodrebezzhali zvonki:  prodrebezzhali preryvisto; progovorilo
molchanie  mezhdu   dvumya  tolchkami  zvonkov;  napominaniem  molchanie  eto  --
napominaniem o chem-to zabytom, rodnom -- proletelo prostranstvo lakirovannyh
komnat; i -- neproshenno voshlo v kabinet; staroe, staroe  -- tut stoyalo; i --
podymalos' po lesenke.
     Uho vystavilos' iz pyli, golova povernulas':
     -- "Slyshite?.. Slushajte..."
     Malo li kto mog byt'?
     Okazat'sya   mog:  tot  --  Nikolaj  Apollonovich,  uzhasnejshij   negodyaj,
besputnik, lgunishka; okazat'sya  mog: etot  -- German Germanovich, s bumagami;
ili  tam  --  Kotoshi-Kotoshinskij;  ili,  pozhaluj,  graf  Nol'den: okazat'sya,
vprochem, mogla -- me-me-me -- i Anna Petrovna...
     Dzanknulo.
     -- "Neuzheli ne slyshite?"
     --  "Vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,   kak  ne  slyshat':  tam  otvoryat,
nebos'..."
     Na  drebezzhanie  lish'  teper'  otozvalis'  lakei;  kameneya,   oni   eshche
prodolzhali svetit'.
     Tol'ko  brodivshij po  koridoru  Semenych (vse-to on  bormotal, vse-to on
toskoval), perechislyayushchij skuki radi  napravleniya v shifon'ere prinadlezhnostej
barskogo  tualeta:--"Severo-vostok:  chernye  galstuhi  i  belye  galstuhi...
Vorotnichki,  manzhety --  vostok... CHasy  --  sever"--  tol'ko  brodivshij  po
koridoru  Semenych (vse-to on  bormotal,  vse-to on toskoval),  tol'ko  on --
nastorozhilsya, vstrevozhilsya, protyanul svoe uho po napravleniyu k drebezzhavshemu
zvuku; zatopotal v kabinet.
     Boevoj, vernyj kon' otzyvaetsya tak na zvuk roga:
     -- "YA osmelyus' zametit': zvonyat..."
     426
     Ne otzyvalis' lakei.
     Kazhdyj vytyanul svoyu svechku  -- pod  potolok; iz-pod  samogo potolka,  s
verhushechki lestnicy, golaya  golova prosunulas'  v pyl'nyh klubah;  otozvalsya
nadtresnutyj, razvolnovannyj golos:
     -- "Da! I ya tozhe slyshal".
     Apollon Apollonovich,  otorvavshijsya  ot tolstogo, perepletennogo toma,--
on odin otozvalsya:
     -- "Da, da, da..."
     -- "Znaete li..."
     -- "Zvonyat... zvonki..."
     Nevyrazimoe tut, no oboim chto-to ponyatnoe, znat' oni uchuyali oba, potomu
chto vzdrognuli -- oba: "toropites' -- begite -- speshite!.."
     -- "|to barynya..."
     -- "|to -- Anna Petrovna!"
     Toropites', begite, speshite: drebezzhalo opyat'!
     Tut lakei  postavili  svechki  i protopali  v  temneyushchij koridor (pervyj
protopal   Semenych).   Iz-pod   samogo  potolka   v  zelenovatom   osveshchenii
peterburgskogo  utra Apollon  Apollonovich Ableuhov -- seraya  myshinaya kucha --
bespokojno zaerzal  glazami;  zadyhayas', koe-kak stal spolzat', pokryahtyvaya,
privalivshisya k  perekladinam lestnicy volosatoyu grud'yu, plechom i  shchetinistym
podborodkom;  spolz --  da  kak  pustitsya melkoyu  drob'yu  po  napravleniyu  k
lestnice s  gryaznoyu  podti-ral'noj tryapkoj  v  ruke da  s raspahnutoj  poloj
halata, protyanuvshejsya v vozduhe fantasticheskim kosyakom. Vot spotknulsya,  vot
stal, zadyshal i pal'cem nashchupal pul's.
     ...............................................................
     A po  lestnice  podymalsya  uzhe  gospodin  s pushistymi  bakenbardami,  v
nagluho  zastegnutom vicmundire s  obtyanutoj  taliej, v  oslepitel'no  belyh
manzhetah, s anninskoyu zvezdoj  na grudi, pochtitel'no predvodimyj  Semenychem;
na podnosike,  chut' drozhashchem v rukah  starika, lezhala  glyancevitaya  vizitnaya
kartochka s dvoryanskoj koronoj.
     Apollon  Apollonovich  s zapahnutoj poloj  halata,  suetlivo  vyglyadyval
iz-za statui Niobei na sanovitogo, pushistogo starika.
     Pravo zhe, pohodil on na mysh'.
     427




     Peterburg -- eto son.
     Koli ty vo sne byval v Peterburge,  ty bez somneniya znaesh' tyazhelovesnyj
pod®ezd:  tam dubovye dveri s  zerkal'nymi  steklami;  stekla  eti  prohozhie
vidyat-no za steklami etimi nikogda ne byvayut oni.
     Tyazhkoglavaya  mednaya bulava razblistalas' bezzvuchno iz-za zerkala stekol
teh.
     Tam  --  pokatoe,  vos'midesyatiletnee  plecho:  ono  snitsya  godami  tem
sluchajnym prohozhim, dlya kotoryh vse -- son i kotorye -- son; na pokatoe  eto
plecho   vos'midesyatiletnego    starika    padaet    i   temnaya    treugolka;
vos'midesyatiletnij shvejcar tak zhe yarko blistaet ottuda i serebryanym galunom,
napominaya sluzhitelya iz byuro pohoronnyh processij pri otpravlenii sluzhby.
     Tak byvaet vsegda.
     Tyazhelaya mednoglavaya bulava mirno pokoitsya na  vos'midesyatiletnem  pleche
shvejcara; i uvenchannyj treugolkoj  shvejcar  zasypaet goda  nad  "Birzhevkoyu".
Potom vstanet shvejcar  i raspahnet dver'. Dnem li, utrom li, pod vecher li ty
projdesh'sya  mimo dubovoj toj dveri -- dnem, utrom,  pod  vecher ty uvidish'  i
mednuyu bulavu; ty uvidish' galun; ty uvidish' -- temnuyu treugolku.
     S izumleniem ostanovish'sya ty pred vse tem zhe videniem. To zhe videl ty i
v svoj proshlyj priezd. Pyat'  let uzhe proteklo: provolnovalis' gluho sobytiya;
uzh  prosnulsya  Kitaj; i pal Port-Artur;  zheltolicymi navodnyaetsya priamurskij
nash kraj; probudilis' skazaniya o zheleznyh vsadnikah CHingiz-Hana.
     No videnie staryh godin neizmenno, bessmenno: vos'midesyatiletnee plecho,
treugolka, galun, boroda.
     Mig,-- kol' tronetsya belaya za steklom boroda, kol' ogromnaya prokachaetsya
bulava, kol' sverknut oslepitel'no serebristye galuny, kak begushchie s zhelobov
yadovitye  strujki, ugrozhayushchie holeroj  i tifom  zhitelyu  podval'nogo etazha,--
koli  budet  vse  to,  i  izmenyatsya starye  gody,  budesh' ty,  kak bezumnyj,
kruzhit'sya po peterburgskim prospektam.
     YAdovitaya strujka iz zheloba obol'et mozglym holodom oktyabrya.
     Esli b  tam,  za  zerkal'nym  pod®ezdom,  stremitel'no  prosverkala  by
tyazhkoglavaya bulava, verno b, verno by
     428
     zdes'  ne letali  b  holery  i tify:  ne volnovalsya  b  Kitaj; i ne pal
Port-Artur;  priamurskij  nash  kraj  ne  navodnyalsya  by   kosami;   vsadniki
CHingiz-hana ne vosstali by iz svoih mnogosotletnih grobov.
     No poslushaj,  prislushajsya:  topoty...  Topoty  iz  zaural'skih  stepej.
Priblizhayutsya topoty. |to -- zheleznye vsadniki.
     Zastyvaya  goda nad  pod®ezdom cherno-serogo, mnogokolonnogo  doma, ta zhe
vse povisaet kariatida pod®ezda: gustoborodyj, kamennyj koloss.
     S grustnoyu tysyacheletnej  usmeshkoyu, s temnoyu  pustotoyu den'  pronicayushchih
glaz  povisaet  goda   on:  povisaet  tomitel'no;  upadaet  sto  let  karniz
balkonnogo vystupa na zatylok borodacha i na lokti  kamennyh  ruk. Issechennym
iz  kamnya vinogradnym listom  i  kistyami kamennyh  vinogradin  prorosli  ego
chresla. Krepko v stenu vdavilisya chernokopytnye, kozlopodobnye nogi.
     Staryj, kamennyj borodach!
     Ulybalsya on mnogie gody nad ulichnym shumom, pripodymalsya  on mnogie gody
nad letami, zimami, vesnami -- kruglymi zavitushkami ornamentnoj lepki. Leto,
osen',  zima: snova --  leto i  osen'; tot  zhe  on; i letom on  -- poristyj;
obledenelyj, zimoj istekal on  ledyshkami;  vesnami ot ledyshek teh  i sosulek
protekala kapel'. No on  --  tot zhe: ego  minuyut goda. Samoe  vremya  po poyas
kariatide.
     Iz bezvremen'ya, kak nad liniej vremeni, izognulsya on nad pryamoyu streloyu
prospekta.  Na  ego borode  uselas' vorona: odnozvuchno karkaet  na prospekt;
etot skol'zkij, mokryj prospekt otlivaet metallicheskim bleskom; v eti mokrye
plity, tak neveselo ozarennye oktyabrevskim den'kom,  otrazhayutsya: zelenovatyj
oblachnyj roj, zelenovatye lica prohozhih, serebristye strujki, vytekayushchie  iz
rokochushchih zhelobov.
     Kamennyj  borodach,  podnyatyj  nad  vihrem  sobytij, dni,  nedeli,  goda
podpiraet pod®ezd Uchrezhdeniya.
     ...............................................................
     CHto za den'!
     S utra eshche stali bit', strekotat',  prishepetyvat' kapel'ki;  ot vzmor'ya
per  seryj tumanistyj vojlok; parami prohodili piscy; otvoryal im  shvejcar  v
treugolke;  oni  veshali  svoi shlyapy i syrye odezhdy na veshalkah, probegali po
krasnogo sukna stupenyam, probegali oni belomramornym vestibyulem, podnimali
     429
     glaza na  ministerskij portret:  i shli po netoplenym zalam  --  k svoim
holodnym stolam. No piscy ne pisali:  pisat'  bylo  nechego; iz direktorskogo
kabineta  ne  prinosilas'  bumaga;  v  kabinete  ne  bylo  nikogo;  v kamine
rastreshchalis' polen'ya.
     Nad  surovym,  dubovym  stolom lysaya golova  ne  napruzhilas'  visochnymi
zhilami; ne  glyadela  ona  ispodlob'ya tuda,  gde v  kamine tekli rezvoj staej
vasil'ki ugarnogo gaza: v odinokoj toj komnate vse zhe prazdno v kamine tekli
ogon'ki  ugarnogo   gaza   nad   kalenoyu   grudoyu  rastreshchavshihsya  ogon'kov;
razryvalis' tam, otryvalis' i rvalis' -- krasnye petushinye  grebni, proletaya
stremitel'no v  dymovuyu  trubu,  chtob  slivat'sya  nad  kryshami  s  gar'yu,  s
otravlennoj kopot'yu i bessmenno nad kryshami  povisat' udushayushchej, raz®edayushchej
mgloj. V kabinete ne bylo nikogo.
     Apollon Apollonovich v etot den' ne proshestvoval v direktorskij kabinet.
     Uzhe nadoelo i zhdat'; ot stola k stolu pereparhival nedoumevayushchij shepot;
sluhi reyali; i --  mereshchilis' moroki;  v vice-direktorskom kabinete  treshchala
truba telefona:
     --   "Vyehal  li?..   Byt'   ne  mozhet?..   Dolozhite,   chto  neobhodimo
prisutstvie... byt' ne mozhet..." I vtorichno treshchal telefon:
     -- "Dokladyvali?.. Vse eshche  sidit za  stolom?.. Dolozhite, chto  vremya ne
terpit..."
     Vice-direktor  stoyal  s  drozhashcheyu  chelyust'yu; nedoumevayushche  razvodil  on
rukami; cherez chas -- poltora on spustilsya po barhatnym stupenyam v vysochajshem
cilindre. Raspahnulis' dveri pod®ezda... On prygnul v karetu.
     CHerez  dvadcat' minut,  podnimayasya  po stupen'kam  zheltogo  doma,  on s
izumleniem videl, kak Apollon Apollonovich Ableuhov, ego blizhajshij nachal'nik,
s zapahnutoj  poloj gadkogo, myshinogo cveta halata  suetlivo  vyglyadyval  na
nego iz-za statui Niobei.
     --  "Apollon Apollonovich",--  vykriknul sedovlasyj, anninskij  kavaler,
iz-za  statui uvidavshi  shchetinistyj  podborodok  senatora,  i  pospeshno  stal
opravlyat' bol'shoj shejnyj orden pod galstuhom.
     -- "Apollon Apollonovich, da vot vy kak, vot  vy gde? A  ya-to vas, my-to
vas, my-to k vam -- trezvonili, tele-fonili. ZHdali -- vas..."
     430
     --  "YA...  me-me-me",  --  zazheval  sutulyj  starik,--  "razbirayu  svoyu
biblioteku...  Izvinite uzh, batyushka",-- pribavil vorchlivo on,-- "chto ya  tak,
po-domashnemu".
     I rukami on pokazal na svoj dranyj halat.
     -- "CHto eto,  vy bol'ny?  |,  e, e -- da vy  budto opuhli...  |, da eto
oteki?"-- pochtitel'no prikosnulsya gost' k pyl'yu pokrytomu pal'cu.
     Svoyu gryaznuyu podtiral'nuyu tryapku Apollon Apollonovich uronil na parket.
     --  "Vot  ne  vovremya-to   izvolili   rashvorat'sya...  A  ya  k  vam  s
izvestiem... Pozdravlyayu vas: vseobshchaya zabastovka--v Morovetrinske..."
     -- "S chego eto vy?.. YA... me-me-me...  YA  zdorov",-- tut  lico  starika
nedovol'no  raspalos' v morshchiny (izvestie o zabastovke prinyal on ravnodushno:
vidimo, on bolee nichemu udivit'sya ne mog) -- "i pozhalujte: zavelas', znaete,
pyl'"...
     -- "Pyl'?"
     -- "Tak ya ee -- tryapkoj".
     Vice-direktor s pushistymi bakami  pochtitel'no teper'  naklonilsya  pered
etoyu sutulovatoj razvalinoj i pytalsya vse pristupit' k izlozheniyu chrezvychajno
vazhnoj bumagi, kotoruyu on v gostinoj pered soboj  razlozhil  na perlamutrovom
stolike.
     No Apollon Apollonovich snova ego perebil:
     --  "Pyl', znaete,  soderzhit  mikroorganizmy boleznej...  Tak  ya  ee --
tryapkoj..."
     Vdrug  eta  sedaya  razvalina,  tol'ko   chto  sevshaya   v  kresle  ampir,
stremitel'no privskochila, rukoj opirayas' o ruchku; pal'cem utknulas' v bumagu
stremitel'no drugaya ruka.
     -- "CHto eto?"
     -- "Kak ya vam dokladyval tol'ko chto..."
     --  "Net-s,  pozvol'te-s" --  K bumage Apollon  Apollonovich ozhestochenno
pripal:  pomolodel, pobelel,  stal -- blednorozovym (krasnym  byt' on ne mog
uzhe).
     -- "Postojte!.. Da oni poshodili s uma?.. Nuzhna moya podpis'? Pod edakoj
podpis'yu?!"
     -- "Apollon Apollonovich..."
     -- "Podpisi ya ne dam".
     -- "Da ved' -- bunt!"
     -- "Smenit' Ivanchevskogo..."
     -- "Ivanchevskij smenen: vy -- zabyli?"
     -- "Podpisi ya ne dam..."
     431
     Apollon  Apollonovich  s  pomolodevshim  licom, s neprilichno  raspahnutoj
poloj  halata  shlepal  vzad  i vpered po  gostinoj, spryatav za  spinu  ruki,
opustiv  nizko  lysinu:  podojdya vplotnuyu k izumlennomu gostyu, on  zabryzgal
slyunoj:
     -- "Kak  mogli  oni  dumat'?  Odno delo  --  tverdaya,  administrativnaya
vlast', a drugoe delo...-- narushenie pryamyh, zakonnyh poryadkov".
     --  "Apollon  Apollonovich",  --  urezonival  anninskij  kavaler,--  "vy
chelovek  tverdyj,  vy  --  russkij...   My   nadeyalis'...  Net,  vy  konechno
podpishites'..."
     No  Apollon Apollonovich zavertel  podvernuvshijsya  karandash  mezhdu dvumya
kostyashkami  pal'cev;  ostanovilsya,   zorko  kak-to   vzglyanul   na   bumagu:
perelomalsya, tresnuvshi,  karandash; vzvolnovanno on teper' perevyazyval  kisti
halata s gnevno drozhashcheyu chelyust'yu.
     --  "YA, batyushka, chelovek  shkoly Pleve... YA znayu, chto delayu... YAjca kur
ne uchat..."
     "Me-emme... YA ne dam svoej podpisi".
     Molchanie.
     -- "Me-emme... Me-emme..."
     I nadul puzyrem svoi shcheki...
     Gospodin s pushistymi bakenbardami nedoumevayushche  spuskalsya po  lestnice;
dlya  nego  bylo  yasno:  kar'era  senatora   Ableuhova,   sozidaemaya  godami,
rassypalas' prahom. Po ot®ezde vice-direktora Uchrezhdeniya Apollon Apollonovich
prodolzhal rashazhivat' v sil'nom gneve sredi kresel ampir. Skoro on udalilsya;
skoro vnov'  poyavilsya:  on  pod  myshkoyu  tashchil tyazhelovesnuyu papku  bumag  na
perlamutrovyj stolik, pripadaya papkoyu  i plechom  k vse  eshche bolevshemu  boku;
polozhivshi  pered soboj etu  papku  bumag,  Apollon  Apollonovich pozvonilsya i
prikazal nemedlenno pered soboyu razvesti ogonek.
     Iz-za notaben,  voprositel'nyh znakov, paragrafov, chertochek,  iz-za uzhe
poslednej  raboty  na kaminnyj ogon' podnimalas'  mertvaya  golova; guby sami
sebe bormotali:
     -- "Nichego-s... Tak sebe..."
     Zakipela, i ot sebya otdelyaya kipyashchie treski i bleski, rasfyrkalas' zharom
dohnuvshaya gruda -- malinovaya, zolotaya; ugol'yami porassypalis' polen'ya.
     Lysaya golova podnyalas' na kamin s sardonicheskim, s usmehnuvshimsya rtom i
s prishchurennymi glazami,
     432
     voobrazhaya,  kak   teper'  letit   ot   nee  cherez  slyakot'  vzbeshennyj,
okonchatel'nyj kar'erist, predlozhivshij emu, Ableuhovu, prosto podluyu sdelku s
nichem ne zapyatnannoj sovest'yu.
     -- "YA, moi sudari,  chelovek  shkoly  Pleve... I ya  znayu,  chto  delayu...
Tak-to-s, sudari..."
     Ostro  ottochennyj  karandashik  --  vot  on  prygaet  v  pal'cah;  ostro
ottochennyj karandashik stayami voprositel'nyh znakov  upal na bumagu; eto ved'
poslednee  ego  delo;  cherez  chas  budet  delo  eto  okoncheno;  cherez chas  v
Uchrezhdenie zatreshchit -- v telefon: s umu nepostizhimym izvestiem.
     ...............................................................
     Podletela kareta k kariatide  pod®ezda,  a  kariatida -- ne  dvinulas':
borodach -- staryj, kamennyj, podpirayushchij pod®ezd Uchrezhdeniya.
     Tysyacha  vosem'sot  dvenadcatyj  god  osvobodil  ego  iz  lesov.  Tysyacha
vosem'sot dvadcat'  pyatyj  god busheval dekabr'skimi  dnyami;  otbushevali oni;
probushevali yanvarskie dni tak nedavno: eto byl -- devyat'sot pyatyj god.
     Kamennyj borodach!
     Vse byvalo  pod nim i vse pod nim byt' perestalo. To, chto on videl  ne
rasskazhet on nikomu.
     Pomnit i  to, kak osazhival kucher svoyu krovnuyu paru, kak klubilsya dym ot
tyazhelyh  konskih  zadov; general  v treugolke,  v  krylatoj, bobrom  obshitoj
shineli, graciozno  vyprygival  iz  karety  i  pri  krikah  "ura" probegal  v
otkrytuyu dver'.
     Posle  zhe,  pri krikah "ura"  general  popiral  pol  balkonnogo vystupa
belolosinnoj  nogoyu. Imya  to  utait borodach,  podpirayushchij  karniz balkonnogo
vystupa; kamennyj borodach i dosele znaet to imya.
     No o nem ne rasskazhet on.
     Nikomu,  nikogda  ne rasskazhet  on o  slezah  segodnyashnej  prostitutki,
priyutivshejsya noch'yu pod nim na stupenyah pod®ezda.
     Ne rasskazhet on nikomu o nedavnih naezdah ministra: byl tot v cilindre;
i byla u nego v glazah -- zelenovataya glubina; posedevshij ministr, vyhodya iz
legen'kih sanok, gladil holenyj us seroj shvedskoj perchatkoj.
     On potom  stremitel'no probegal  v otkrytuyu dver',  chtob zadumyvat'sya u
okon.
     433
     Blednoe,  blednoe  licevoe  pyatno,  prizhatoe  k steklam, vydavalos'  --
ottuda  von;  ne ugadal  by sluchajnyj prohozhij,  glyadya na  eto  pyatno, v tom
prizhatom pyatne  --  ne ugadal by  sluchajnyj  prohozhij  v tom prizhatom  pyatne
povelitel'nogo lica, upravlyayushchego otsyuda rossijskimi sud'bami.
     Borodach  ego  znaet;  i  -- pomnit; no  rasskazat' -- ne  rasskazhet  --
nikomu, nikogda!..

     Pora, moj drug, pora; pokoya serdce prosit...
     Begut za dnyami dni, i kazhdyj den' unosit
     CHasticu bytiya; a my s toboj vdvoem
     Raspolagaem zhit'; a tam -- glyad': i umrem 31.

     Tak govarival svoemu odinokomu drugu pose&evshij,  odinokij ministr,
teper' pochivayushchij.

     I net ego -- i Rus' pokinul on,
     Vznesennu im...32

     I -- mir ego prahu...
     No  shvejcar  s  bulavoj,  zasypayushchij  nad "Birzhevkoyu",  izmuchennoe lico
znaval  horosho:  Vyacheslava  Konstantinovicha  33,  slava  Bogu,  v
Uchrezhdenii  eshche pomnyat, a blazhennoj  pamyati  imperatora  Nikolaya Pavlovicha v
Uchrezhdenii uzh ne pomnyat: pomnyat belye zaly, kolonny, perila.
     Pomnit kamennyj borodach.
     Iz bezvremen'ya, kak nad  liniej  vremeni,  izognulsya on  nad pryamoyu  l'
streloyu prospekta, il' nad gor'koj, solenoj, chuzhoj -- chelovecheskoyu slezoj?

     Na svete schast'ya net, a est' pokoj i volya...
     Davno zhelannaya mechtaetsya mne dolya:
     Davno, ustalyj rab, zamyslil ya pobeg
     V obitel' dal'nyuyu trudov i chistyh neg 34.

     ...............................................................
     Pripodymaetsya  lysaya golova,--  mefistofel'skij, bleklyj  rot starcheski
ulybaetsya  vspyshkam;  vspyshkami probagroveet lico; glaza -- oplamenennye vse
zhe;  i vse zhe -- kamennye  glaza: sinie --  i v zelenyh provalah!  Holodnye,
udivlennye vzory;  i  --  pustye,  pustye. Mo-rokami  porazozhglis'  vremena,
solnca, svety. Vsya zhizn' -- tol'ko morok. Tak stoit li? Net, ne stoit:
     -- "YA, sudari moi, shkoly Pleve... YA, sudari moi... YA -- me-me-me..."
     Padaet lysaya golova.
     434
     ...............................................................
     V  Uchrezhdenii  ot  stola  k   stolu  pereparhival  shepot;  vdrug  dver'
otvorilas': probezhal k telefonu chinovnik s sovershenno belym licom.
     -- "Apollon Apollonovich... vyhodit v otstavku..."
     Vse vskochili;  rasplakalsya stolonachal'nik  Legonin; i vozniklo vse eto:
idiotskij  gul golosov,  nog  nerovnye topoty, iz vice-direktorskoj  komnaty
vrazumitel'nyj  golos;   i  --   tresk  telefona  (v  departament  devyatyj);
vice-direktor  stoyal  s  drozhashcheyu  chelyust'yu;  v  ruke  ego  koe-kak  plyasala
telefonnaya  trubka:  Apollon  Apollonovich Ableuhov, sobstvenno, uzhe  ne  byl
glavoj Uchrezhdeniya.
     CHerez chetvert'  chasa,  v  nagluho  zastegnutom  vicmundire s  obtyanutoj
taliej sedovlasyj vice-direktor  s anninskoj  zvezdoj na  grudi uzhe  otdaval
prikazaniya; cherez dvadcat'  minut svezhevybrityj i  volneniem  molodeyushchij lik
pronosil on po zalam.
     Tak sovershilos' sobytie neopisuemoj vazhnosti.



     Zakipevshie  vody  kanala  brosilis'  k  tomu  mestu,  gde  s  ogoltelyh
prostranstv Marsova Polya veter uhal v sukami stonavshuyu chashchu: chto za strashnoe
mesto!
     Strashnoe mesto uvenchival velikolepnyj dvorec; vverh  protyanutoj  bashneyu
napominal on  prichudlivyj zamok:  rozovo-krasnyj, tyazhelokamennyj; vencenosec
prozhival  v  stenah  teh;  ne  teper'  eto bylo;  vencenosca  togo  uzhe  net
35.
     Vo carstvii Tvoem pomyani ego dushu, o, Gospodi!
     Rozovo-krasnyj dvorec vystupal svoim vverh protyanutym verhom iz gudyashchej
gushchi  uzlovatyh, sovershenno bezlistnyh  sukov; suki protyanulis'  tam k  nebu
gluhimi  poryvami i, kachayas', lovili  begushchie hlop'ya tumanov; karkaya,  vverh
strel'nula   vorona;   vzletela,   prokachalas'  nad  hlop'yami,   i   obratno
nizrinulas'.
     Proletka peresekala to mesto.
     Poleteli navstrechu  dva  krasnen'kih,  malen'kih  domika,  obrazovavshih
podobie vyezdnoj arki  na ploshchadi pered dvorcom 36; sleva ploshchadi
drevesnaya kucha  ugrozhala gudeniem; i budto  navalivalos' krenyashchimisya verhami
stvolov; shpic vysokij vytarchival iz-za tumanistyh hlop'ev.
     435
     Konnaya  statuya vychernyalas'  neyasno  s  otumanennoj  plo  shchadi; proezzhie
posetiteli  Peterburga etoj  statue  ne udelyayut  vnimaniya; ya vsegda  podolgu
prostaivayu pered nej: velikolepnaya  statuya! 37 ZHalko  tol'ko, chto
kakoj-to ubogij nasmeshnik pri poslednem proezde moem zolotil ee cokol'.
     Svoemu   velikomu   pradedu   soorudil    etu   statuyu   samoderzhec   i
pravnuk38,  samoderzhec  prozhival v etom zamke; zdes' zhe konchilis'
ego neschastlivye dni  -- v rozovokamennom zamke; on ne dolgo tomilsya  zdes';
on  ne mog zdes'  tomit'sya;  mezh samodurnoyu  suetoj  i poryvami blagorodstva
razryvalas' dusha ego; iz razorvannoj etoj dushi otletel mladencheskij duh.
     Veroyatno, ne raz poyavlyalas' kurnosaya v belyh lokonah golova v ambrazure
okna; von okoshko -- ne  iz etogo l'? I kurnosaya v lokonah  golova tomitel'no
dozirala  prostranstva  za  okonnymi  steklami;  i utopali glaza  v  rozovyh
ugasaniyah  neba;  ili  zhe: upiralis' glaza v  serebryanuyu  igru i  v  kipeniya
mesyachnyh otbleskov v gustolistvennoj kushche; u pod®ezda stoyal pavlovec-chasovoj
v   treugol'noj  shapke  s  polyami  i  bral   ruzh'em  na  karaul  pri  vyhode
zolotogrudnogo generala v andreevskoj lente 39, napravlyavshegosya k
zolotoj, raspisannoj  akvarel'yu  karete;  krasno-plamennyj  vysilsya kucher  s
pripodnyatyh kozel; na zapyatkah karety stoyali gubastye negry.
     Imperator Pavel Petrovich,  okinuvshi  vzglyadom  vse  eto, vozvrashchalsya  k
santimental'nomu  razgovoru  s   kisej-no-gazovoj   frejlinoj,  i   frejlina
ulybalas'; na lanitah ee oboznachalis' dve lukavye yamochki, i -- chernaya mushka.
     V rokovuyu tu  noch'  v te  zhe stekla  vtekalo  lunnoe serebro, padaya  na
tyazheluyu mebel' imperatorskoj opochival'ni; padalo  ono na  postel',  ozoloshchaya
lukavogo, mechushchego iskry amurchika; i  na blednoj podushke vyrisovyvalsya budto
tush'yu nabrosannyj profil'; gde-to bili kuranty; otkuda-to namechalis' shagi...
Ne proshlo i treh mgnovenij -- i postel' byla smyata: v meste blednogo profilya
otenyalas'  vdavlina golovy;  prostyni byli  teply;  opochivshego --  ne  bylo;
kuchechka  belokudernyh oficerov  s  obnazhennymi  shashkami  naklonila  golovy k
opustevshemu  lozhu; v  zapertuyu dver' sboku lomilis'; plakalsya zhenskij golos;
vdrug  ruka rozovogubogo oficera  pripodnyala  tyazheluyu okonnuyu  shtoru; iz-pod
spushchennoj kisei, na 436
     okne, v skvoznom serebre,-- tam drozhala chernaya, toshchaya ten'.
     A luna prodolzhala struit' svoe legkoe serebro, padaya na  tyazheluyu mebel'
imperatorskoj  spal'ni;  padalo  ono  na  postel',  ozoloshchaya  blesnuvshego  s
izgolov'ya  amurchika;  padalo  ono  i  na  profil',  smertel'no belyj,  budto
procherchennyj  tush'yu... Gde-to bili  kuranty; v  otdalenii otovsyudu  topotali
shagi 40.
     ...............................................................
     Nikolaj Apollonovich bessmyslenno oziral eto mrachnoe mesto, ne zamechaya i
vovse,  chto britaya fizionomiya ego  vezushchego  podporuchika  ot  vremeni  i  do
vremeni  povorachivalas'  na svoego, s  pozvoleniya zametit', soseda;  vzglyad,
kotorym okidyval podporuchik Lihutin svoyu vezomuyu zhertvu, kazalsya ispolnennym
lyubopytstva;  nespokojno  vertelsya  on  vsyu dorogu;  vsyu dorogu  tolkalsya on
bokom. Nikolaj Apollonovich ponemnogu dogadyvalsya, chto  Sergeyu Sergeevichu ego
kasat'sya nevmogotu... hotya by i bokom; i vot on pihalsya, nagrazhdaya poputchika
melkoj drob'yu tolchkov.
     V  eto vremya  veter sorval  s Ableuhova ital'yanskuyu shlyapu s  polyami,  i
neproizvol'nym  dvizheniem etot  poslednij  pojmal  ee  na  kolenyah  u Sergeya
Sergeevicha; na mgnovenie on  prikosnulsya i k kosteneyushchim  pal'cam, no pal'cy
Sergeya  Sergeicha drognuli  i  s yavnym gadlivym ispugom otskochili vdrug vbok;
uglovatyj lokot'  zadvigalsya. Podporuchik Lihutin teper', veroyatno, ispytyval
ne  prikosnovenie k  kozhe znakomogo i,  mozhno skazat', zakadychnogo  tovarishcha
detstva, a... gadiny, kotoruyu... prishibayut... na meste...
     Ableuhov primetil tot zhest; v svoj chered stal s ispugom prismatrivat'sya
i  on k svoemu  tovarishchu  detstva, s kem  on byl  kogda-to  na ty;  etot ty,
Serezhka, to est' Sergej Sergeich Lihutin, so vremeni ih poslednego  Razgovora
pomolodel, nu, pravo,-- let na vosem',  imenno prevrativshis' v "Serezhku"  iz
Sergeya  Sergeicha; no teper'-to uzh etot "Serezhka" s podobostrastiem ne vnimal
pareniyam ableuhovskoj mysli, kak vo vremya ono, na buzine, v starom dedovskom
parke  tomu nazad  --  vosem'  let;  proshlo  vosem'  let;  i vse vosem'  let
izmenili: buzina slomalas' davno, a on...--  podobostrastno poglyadyval on na
Sergeya Sergeicha.
     Ih neravnye  otnosheniya  oprokinulis';  i  vse, vse -- poshlo v  obratnom
poryadke; idiotskij vid, pal'teco,
     437
     tolchki  uglovatogo  loktya   i  prochie  zhesty  nervoznosti,  prochitannye
Nikolaem  Apollonovichem,  kak  zhesty prezreniya,--  vse, vse  eto navodilo na
grustnye razmyshleniya  o  prevratnosti  chelovecheskih  otnoshenij;  navodilo na
grustnye razmyshleniya i eto uzhasnoe mesto: rozovo-krasnyj dvorec, diko voyushchij
i v nebo voronoj strelyayushchij sad,  dva krasnen'kih domika  i  konnaya  statuya;
vprochem, sad, zamok, statuya uzhe ostalis' u nih za plechami.
     I Ableuhov osunulsya.
     -- "Vy, Sergej Sergeevich, ostavlyaete sluzhbu?" 
     -- "A?"
     -- " Sluzhbu..."
     -- "Kak vidite..."
     I Sergej Sergeevich na nego  poglyadel takim vzorom, kak budto on  dosele
ne znal Ableuhova; on ego oglyadel ot golovy i do nog.
     -- "YA by vam, Sergej Sergeevich, posovetoval pripodnyat'  vorotnik: u vas
prostuzheno  gorlo, a pri etoj  pogode,  v samom dele,  nichego  ne  stoit  --
legko..."
     -- "CHto takoe?"
     -- "Legko shvatit' zhabu".
     -- "I po vashemu delu",-- gluho burknul Lihutin; razdalos' ego suetlivoe
fyrkan'e.
     -- "?"
     -- "Da ya ne o gorle...  Sluzhbu ya ostavlyayu po vashemu delu, to est' ne po
vashemu delu, a imenno: blagodarya vam".
     --  "Namek",--  chut' bylo  ne  voskliknul Nikolaj Apollonovich  i pojmal
snova vzglyad: na znakomyh tak nikogda ne glyadyat, a  glyadyat tak,  pozhaluj, na
nebyvaloe zamorskoe  divo, kotoromu mesto v kunstkamere  41 (ne v
proletke, ne na prospekte -- tem bolee...).
     S  vidom  takim prohozhie vskidyvayut glaza na slonov,  inogda provodimyh
pozdno vecherom v gorode,-- ot vokzala do cirka; vskinut glaza, otshatnutsya, i
-- ne poveryat glazam; doma budut rasskazyvat':
     -- "Verite li, my na ulice povstrechali slona!"
     No vse nad nimi smeyutsya.
     Vot  takoe vot lyubopytstvo  vyrazhali  vzory Lihuti-na;  ne bylo  v  nih
vozmushchennosti;  byla,  pozhaluj,  gadlivost'  (kak ot  sosedstva  s  udavom);
polzuchie gadiny ved'  ne vyzovut  gneva -- prosto ih prishibut,chem popalo: na
meste...
     438
     Nikolaj Apollonovich soobrazhal poruchikom proce-yasennye slova o  tom, chto
sluzhbu pokidaet poruchik -- iz-za nego odnogo; da,-- Sergej Sergeich Lihutin i
poteryaet  vozmozhnost'  sostoyat' na gosudarstvennoj  sluzhbe posle togo,  chto
sejchas sluchitsya tam mezhdu  nimi oboimi;  kvartirka-to, ochevidno, budet pusta
(v nej  gadina i  budet  razdavlena)... Proizojdet  takoe,  takoe... Nikolaj
Apollonovich  ne na shutku tut strusil; on zaerzal na  meste i -- i:  vse  ego
desyat' pal'cev, drozhashchih, holodnyh, vcepilis' v rukav podporuchika.
     -- "A?.. CHto eto?.. Pochemu eto vy?"
     Promayachil   tut   domik,  domik   kisel'nogo   cveta,   snizu  doverhu
obstavlennyj seroyu lepnoyu rabotoyu:  zavitushkami rokoko (mozhet byt',  nekogda
posluzhivshij pristanishchem dlya  toj  samoj  frejliny s  chernoj mushkoj, s  dvumya
lukavymi yamochkami na lilejnyh lanitah).
     -- "Sergej Sergeich... YA, Sergej Sergeevich... YA dolzhen priznat'sya vam...
Ah,  kak ya  sozhaleyu...  Krajne, krajne pechal'no:  moe povedenie... YA, Sergej
Sergeich, vel  sebya...  Sergej Sergeevich... pozorno, plachevno...  No u  menya,
Sergej Sergeevich, opravdanie -- est': da, est', est' opravdanie. Kak chelovek
prosveshchennyj, gumannyj,  kak  svetlaya lichnost', ne kak  kakoj-nibud', Sergej
Sergeevich,--  vy sumeete vse ponyat'... YA ne spal  etu noch', to est', ya hotel
skazat',  stradayu  bessonnicej... Doktora  nashli  menya",--  unizilsya  on  do
lgan'ya,--"to   est'   moe  polozhenie  --  ochen'-ochen'  opasnym...   Mozgovoe
pereutomlenie   s   psevdogallyucinaciyami,   Sergej    Sergeevich   (pochemu-to
vspomnilis' slova Dudkina)... CHto vy skazhete?"
     No Sergej Sergeevich  nichego ne skazal: bez vozmushcheniya posmotrel; i byla
vo vzglyade gadlivost'  (kak ot  sosedstva s udavom); gadiny ne vyzyvayut ved'
gneva: ih... prishibayut... na meste...
     --    "Psevdogallyucinacii...",--     umolyayushche    zatverdil    Ableuhov,
perepugannyj, malen'kij, kosolapyj, zalezaya glazami v glaza (glaza glazam ne
otvetili); on  hotel  ob®yasnit'sya  nemedlenno;  i  -- zdes',  na  izvozchike:
ob®yasnit'sya zdes' -- ne v kvartirke; i tak uzhe ne dalek rokovoj tot pod®ezd;
esli zhe do pod®ezda ne sumeyut oni prijti v soglashenie s oficerom, to -- vse,
vse,  vse:  budet  koncheno!  Kon-che-no!!  Proizojdet  ubijstvo,  oskorblenie
dejstviem, ili prosto sluchitsya bezobraznaya Draka:
     -- "YA... ya... ya..."
     439
     -- "Shodite: priehali..."
     Nikolaj  Apollonovich  poglyadyval  pred soboj  olovyannymi,  nemorgayushchimi
glazami  --  poglyadyval  na  sinevatye  tumana  kloki,  otkuda  vse  hlyupali
kapel'ki, zakruzhivshie na bul'knuvshih luzhah metallicheskie puzyri.
     Podporuchik Lihutin, soskochivshij na  trotuar, brosil den'gi izvozchiku  i
teper'  stoyal  pred  proletkoj,  ozhidaya  senatorskogo  synka;   etot  chto-to
zameshkalsya.
     -- "Pogodite, Sergej Sergeevich: tut so mnoj byla palka... Ah?  Gde ona?
Neuzheli zhe ya vyronil palku?"
     On dejstvitel'no otyskival palku; no  palka propala  bessledno; Nikolaj
Apollonovich, sovershenno  blednyj, obespokoenno  povorachival vo  vse  storony
umolyayushchie glaza.
     -- "Nu? CHto zhe?"
     -- "Da palka".
     Golova Ableuhova gluboko ushla v plechi, a plechi  kachalis';  rot zhe krivo
razdvinulsya;   Nikolaj   Apollonovich   poglyadyval  pred   soboj  olovyannymi,
nemorgayushchimi glazami na sinevatye tumana kloki; i -- ni s mesta.
     Tut Sergej  Sergeich  Lihutin  stal  serdito,  neterpelivo  dyshat';  on,
shvativ  Ableuhova za rukav, hotya  delikatno,  no krepko, prinyalsya ostorozhno
vysazhivat' ego iz proletki, vozbuzhdaya yavnoe lyubopytstvo domovogo dvornika,--
prinyalsya vysazhivat', kak tovarami perepolnennyj tyuk.
     No  ssazhennyj  Nikolaj  Apollonovich tak  i  vcepilsya nogtyami Lihutinu v
ruku: kak oni projdut v etu dver', -- v temnote ruka-to ved' mozhet, pozhaluj,
prinyat' neprilichnuyu pozu po otnosheniyu k ego, Nikolaya  Apollonovi-cha, shcheke; v
temnote-to ved' ne  otskochish';  i -- koncheno:  telodvizhenie sovershitsya;  rod
Ableuhovyh opozorennym naveki ostanetsya (ih nikogda ne bivali).
     Vot  i tak  uzhe podporuchik  Lihutin (vot beshenyj!)  svobodnoyu uhvatilsya
rukoyu  za  vorot  ital'yanskoj nakidki;  i  Nikolaj  Apollonovich  stal  belej
polotna.
     -- "YA pojdu, pojdu, Sergej Sergeich..."
     Kablukom  instinktivno  on  utknulsya  v  boka pripod®-ezdnoj stupen'ki;
vprochem, on totchas odumalsya, chtoby ne kazat'sya posmeshishchem.
     Hlopnula pod®ezdnaya dver'.
     440



     T'ma kromeshnaya ohvatila ih v neosveshchennom pod®ezde (tak byvaet v pervyj
mig  posle smerti);  totchas  zhe  v temnote  razdalos'  pyhtenie podporuchika,
soprovozhdaemoe melkim biserom vosklicanij.
     --  "YA... vot  zdes'  stoyal:  vot-vot --  zdes' stoyal...  Stoyal,  sebe,
znaete..."
     -- "|to tak-to vy, Nikolaj Apollonovich?.. |to tak-to vy, sudar' moj?.."
     --  "V sovershenno nervnom  pripadke, povinuyas' boleznennym  associaciyam
predstavlenij..."
     --  "Associaciyam?.. Pochemu  zhe  ni s  mesta  vy?..  Kak  skazali-to  --
associaciyam?.."
     --  "Vrach  skazal...  |, da  chto vy podtaskivaete? Ne  podtaskivajte: ya
hodit' umeyu i sam..."
     --  "A vy chto  hvataetes'  za  ruku?..  Ne  hvatajtes',  pozhalujsta",--
razdalos' uzhe vyshe...
     -- "I ne dumayu..."
     -- "Hvataetes'..."
     -- "YA zhe vam govoryu...",-- razdalos' eshche vyshe...
     -- "Vrach skazal,-- vrach skazal: rredkoe takoe -- mozgovoe rasstrojstvo,
takoe-takoe:  domino  i  vse  podobnoe  tam...  Mozgovoe rasstrojstvo...",--
propishchalo uzhe otkuda-to sverhu.
     No eshche gde-to neozhidannyj upitannyj golos gromoglasno voskliknul:
     -- "Zdravstvujte!"
     |to bylo u samoj dveri Lihutinyh.
     -- "Kto tut takoe?"
     Sergej Sergeich  Lihutin iz sovershennejshej t'my nedovol'no vozvysil svoj
golos.
     -- "Kto tut takoe?",--  vozvysil golos  svoj  i  Nikolaj  Apollonovich s
ogromnejshim  oblegcheniem; vmeste s tem on pochuvstvoval: uhvativshayasya za nego
otorvalas', upala -- ruka; i -- shchelknula oblegchitel'no spichka.
     Neznakomyj, upitannyj golos prodolzhal vozglashat':
     -- "A  ya stoyu sebe tut...  Zvonyus', zvonyus'  -- ne otpirayut. I, skazhite
pozhalujsta: znakomye golosa".
     Kogda chirknula spichka, to  oboznachilis'  puho-belye  pal'cy  so svyazkoyu
roskoshnejshih hrizantem; a  za nimi, vo  mrake, oboznachilas' i statnaya figura
Vergefdena -- pochemu eto on byl zdes' v etot chas.
     -- "Kak? Sergej Sergeevich?"
     441
     -- "Obrilis'?.."
     -- "Kak!.. V shtatskom..."
     I tut sdelavshi vid, chto Ableuhov zamechen vpervye im (Ableuhova,  skazhem
my ot sebya, zametil  on totchas), on chirknul spichkoj i s vysoko pripodnyatymi
brovyami  na  nego  stal  Vergefden  vyglyadyvat'  iz-za   kachavshihsya  v  ruke
hrizantem.
     --   "I   Nikolaj  Apollonovich  tut?..   Kak  vashe   zdorov'e,  Nikolaj
Apollonovich?..  Posle vcherashnego vechera ya, priznat'sya,  podumal...  Vam ved'
bylo  ne  po  sebe?..  S  balu  vy  kak-to  shumno  ischezli?..  So vcherashnego
vechera..."
     Snova chirknula spichka; iz cvetov ustavilis' dva nasmeshlivyh glaza: znal
prekrasno Vergefden, chto Nikolaj Apollonovich ne vhozh v Lihutinskij dom; vidya
ego,  stol'  yavno  vlekomogo  k  dveri, po  soobrazheniyam  svetskih  prilichij
Vergefden zatoropilsya:
     --  "YA  ne  meshayu  vam?..  Delo  v  tom, chto ya  na minutochku...  Mne  i
nekogda...  My  po  gorlo  zavaleny...  Apollon  Apollonovich,  batyushka  vash,
podzhidaet  menya...  Po  vsem  priznakam ozhidaetsya  zabastovka...  Del  -- po
gorlo..."
     Emu  ne uspeli  otvetit', potomu  chto  dver'  otvorilas'  stremitel'no;
perekrahmalennaya polotnyanaya babochka pokazalas'  iz dveri,-- babochka, sidyashchaya
na chepce.
     -- "Mavrushka, ya ne vovremya?"
     -- "Pozhalujte, barynya doma-s..."
     -- "Net, net, Mavrushka... Luchshe uzh vy peredajte cvety eti baryne... |to
dolg",-- ulybnulsya on Sergeyu Sergeichu, pozhimaya plechami, kak pozhimaet plechami
i  ulybaetsya  muzhchina muzhchine posle dnya,  provedennogo sovmestno  v svetskom
obshchestve dam...
     --  "Da, moj  dolg pered  Sof'ej Petrovnoj -- za  kolichestvo  skazannyh
fifok..."
     I opyat' ulybnulsya: i -- spohvatilsya:
     -- "Nu  tak  proshchajte, druzhishche.  Adieu, Nikolaj Apollonovich:  vid u vas
pereutomlennyj, nervoznyj..."
     Drob'yu  vniz  upadali  shagi;  i  ottuda,  s  nizhnej ploshchadki,  eshche  raz
doletalo:
     -- "I nel'zya zhe vse s knigami..."
     Nikolaj Apollonovich chut' bylo vniz ne kriknul:
     -- "YA, German Germanovich, tozhe...  I mne pora vosvoyasi... Ne  po doroge
li nam?"
     No shagi upali, i -- bac: hlopnula dver'.
     Tut  Nikolaj Apollonovich pochuvstvoval  vnov' sebya odinokim; i  vnov' --
shvachennym; da,-- na etot raz
     422
     okonchatel'no; shvachennym  pered  Mavrushkoj. Na lice  ego napisalsya  tut
uzhas, na lice zhe Mavrushki -- nedoumenie i  perepug, v to  vremya kak kakaya-to
otkrovennaya sataninskaya  radost' sovershenno  otchetlivo  napisalas'  na  lice
podporuchika; oblivayas'  isparinoj,  iz karmana  on  vytashchil svobodnoj  rukoyu
nosovoj svoj platok -- tiskaya, prizhimaya k stenke, tashcha, uvlekaya, podtalkivaya
drugoj svobodnoj rukoyu otbivayushchuyusya figurku studenta.
     V  svoyu ochered': otbivayushchayasya  figurka okazalas'  gibkoj, kak ugor';  v
svoyu  ochered',  eta figurka, sama soboj  otbivayas', ot dveri  otskakivala --
proch'-proch'; podtalkivaemaya,--  ottalkivalas'  ona i ottiskivalas' ona; tak,
popav  nogoj  v  muravejnik,  my   otskakivaem  instinktivno,  vidya   tysyachi
krasnen'kih murav'ev, zametavshihsya suetlivo na nogoyu prodavlennoj kuche; i ot
kuchi ishodit togda otvratitel'nyj shelest; neuzheli zhe nekogda privlekatel'nyj
dom prevratilsya  dlya Nicolas Ableuhova  -- v  nogoyu prodavlennyj muravejnik?
CHto mogla podumat' tut izumlennaya Mavrushka?
     Byl-taki Nikolaj Apollonovich vtolknut.
     -- "Pozhalujsta, milosti prosim..."
     Byl-taki   vtolknut;   no  v  prihozhej  on,  soblyudaya  poslednie  krohi
dostoinstva, oziraya zheltuyu znakomuyu pod dub veshalku i u yashchika pered zerkalom
oziraya tu zhe perebituyu ruchku, zametil:
     -- "YA k vam... sobstvenno... nenadolgo..."
     I  svoj plashch chut' bylo ne otdal on Mavrushke (fu --  parovogo  otopleniya
zhar  i  zapah);  i --  rozovyj kimono!..  Proporhnul  atlasnyj  kusok ego iz
prihozhej v sosednyuyu  komnatu: kusok samoj  Sof'i Petrovny; tochnej  -- plat'ya
Sof'i Petrovny...
     Ne bylo vremeni dumat'.
     Plashch ne  byl  otdan, potomu chto Sergej Sergeich Lihutin,  podvernuvshijsya
pod ruki Mavrushke, otryvisto prosipel:
     -- "V kuhnyu..."
     I bez  soblyudeniya elementarnyh prilichij radushnogo hozyaina  doma  Sergej
Sergeevich propihnul shirokopoluyu shlyapu  i razletevshijsya po vozduhu plashch pryamo
v komnatu s Fudzi-YAmami.  Nechego  pribavlyat', chto pod shlyapoj s  polyami i pod
skladkami razletevshegosya plashcha  razletelsya v tu komnatu i  obladatel' plashcha,
Nikolaj Apollonovich.
     443
     Nikolaj  Apollonovich,  vletaya v  stolovuyu,  na  odno  mgnovenie  uvidel
probegayushchij v dver': kimono; i --- zahlopnulas' dver' za kuskom kimono.
     Nikolaj Apollonovich proehalsya cherez komnatu s Fudzi-YAmami, ne zametivshi
zdes' nikakoj  sushchestvennoj  peremeny,  ne  zametivshi  sledov  shtukaturki na
polosatom, pestrom kovre;  pod nogami ona  nadavilas' -- posle sluchaya; kovry
potom  chistili; no sledy shtukaturki ostalis'. Nikolaj  Apollonovich nichego ne
zametil:   ni  sledov   shtukaturki,  ni   perepleta  osypavshegosya   potolka.
Povorachivaya  rta  truslivyj  oskal na  ego  vlekushchego  palacha,  on  vnezapno
zametil...--
     Tam dver' priotkrylas' -- iz Sof'i  Petrovninoj komnaty, tam  v dvernuyu
shchel' prosunulas' golova: Nikolaj Apollonovich tol'ko i videl  -- dva glaza: v
uzhase glaza na nego povernulis' iz potoka chernyh volos.
     No edva na  glaza  povernulsya  on,  kak  glaza ot  nego otvernulis';  i
razdalos' vosklicanie:
     -- "Aj, aj!"
     Sof'ya Petrovna uvidela: mezh  al'kovom pokrytyj isparinoj podporuchik  po
kovram i parketam vlachilsya s krylatoyu zhertvoyu (Nikolaj  Apollonovich  v plashche
kazalsya krylatym),  pokrytoj  isparinoj tozhe,-- s  zhertvoyu, u kotoroj iz-pod
kryl'ev plashcha  preneprilich-no boltalasya  zelenaya bryuka, vydavaya predatel'ski
shtripku.
     --  "Trrr"  --  volochilisya  po  kovru  ego  kabluki;  i kover  pokrylsya
morshchinkami.
     V eto  vremya  Nikolaj Apollonovich  i povernul svoyu golovu,  i, uvidevshi
Sof'yu Petrovnu, plaksivo on ej prokrichal:
     -- "Ostav'te nas, Sof'ya Petrovna: mezhdu muzhchinami polagaetsya eto", -- v
eto  vremya  sletel  s  nego plashch  i  pyshno  upal na  kushetku  fantasticheskim
dvukrylym sozdaniem.
     -- "Trrr" -- volochilisya po kovru ego kabluki.
     Oshchutiv  gromadnuyu  vstryasku,  na  mgnoven'e   v   prostranstve  Nikolaj
Apollonovich vzvesilsya, drygaya nogami, i...-- otdelilas' ot ego golovy, myagko
shlepnuvshi, shirokopolaya  shlyapa. Sam zhe  on, drygaya  nogami  i opisyvaya  dugu,
gryanulsya  v  nezapertuyu  dver'   plotno   zakrytogo  kabinetika;  podporuchik
upodobilsya  tut  prashche,  a  Nikolaj  Apollonovich  upodobilsya  kamnyu:  kamnem
gryanulsya v dver'; dver' raskrylas': on propal v neizvestnosti.
     444




     Nakonec   Apollon   Apollonovich  vstal.  Obespokoenno  kak-to  on  stal
ozirat'sya;  otorvalsya   ot  pachechek  parallel'no  polozhennyh  del:  notaben,
paragrafov,  voprositel'nyh,  vosklicatel'nyh  znakov;  zamiraya,  drozhala  i
prygala  ruka s karandashikom --  nad  pozheltevshim listom, nad  perlamutrovym
stolikom; lobnye  kosti natuzhilis' v odnom krepkom uporstve: ponyat', chto by
ni bylo, kakoyu ugodno cenoyu.
     I -- ponyal.
     Lakirovannaya  kareta s  gerbom uzhe bolee ne podletit k staroj, kamennoj
kariatide; tam,  za  steklami,  navstrechu  ne  tronutsya:  vos'midesyatiletnee
plecho, treugolka,  galun  i  mednoglavaya  bulava;  iz  razvalin ne  slozhitsya
Port-Artur; no -- vzvolnovanno vstanet Kitaj; chu -- prislushajsya: budto topot
dalekij; to -- vsadniki CHingiz-hana.
     Apollon  Apollonovich  prislushalsya: topot  dalekij;  net, ne topot:  tam
prohodit Semenych,  peresekaya holed-nye velikolepiya raz blistav shihsya komnat;
vot on vhodit, ozirayas', prohodit;  vidit --  tresnulo zerkalo: poperek  ego
promercala zigzagami serebryanaya strela; i -- zastyla naveki.
     Prohodit Semenych.
     Apollon Apollonovich  ne lyubil  svoej prostornoj  kvartiry s  neizmennoyu
perspektivoj Nevy: zelenovatym roem  tam neslis' oblaka; oni sgushchalis' poroyu
v zheltovatyj dym, pripadayushchij k vzmor'yu; temnaya, vodnaya glubina stal'yu svoih
cheshui plotno bilas' v granity; v zelenovatyj roj  ubegal nepodvizhnyj shpic...
s Peterburgskoj  Storony. Apollon Apollonovich  obes-pokoenno stal ozirat'sya:
eti steny! Zdes' on zasyadet nadolgo -- s perspektivoj Nevy. Vot ego domashnij
ochag; okonchilas' sluzhebnaya deyatel'nost'.
     CHto zhe?
     Steny -- sneg,  a ne steny! Pravda, nemnogo holodnye... CHto zh? Semejnaya
zhizn'; to est': Nikolaj Apollonovich,-- uzhasnejshij, tak skazat'...; i -- Anna
Petrovna, stavshaya na starosti let... prosto Bog znaet kem!
     Me-emme...
     Apollon Apollonovich krepko szhal svoyu golovu v pal'cah,  ubegaya vzglyadom
v rastreshchavshijsya i zharom Dohnuvshij kamin: prazdnaya mozgovaya igra!
     445
     Ona ubegala -- ubegala za grani soznaniya: tam ona prodolzhala vzdymat'sya
v roi  haoticheskih  klubov;  i vspomnilsya  Nikolaj Apollonovich -- nebol'shogo
rostochku  s  kakimi-to  pytlivo-sinimi  vzorami i  s  klubkom (dolzhno otdat'
spravedlivost')   mnogoobraznejshih   umstvennyh    interesov,   pereputannyh
donel'zya.
     I  -- vspomnilas' devushka (eto  bylo, tomu  nazad,-- tridcat' let); roj
poklonnikov; sredi nih eshche sravnitel'no molodoj chelovek, Apollon Apollonovich
Ableuhov, uzhe statskij sovetnik i -- beznadezhnyj vzdyhatel'.
     I -- pervaya noch': uzhas v  glazah ostavshejsya  s nim podrugi -- vyrazhenie
otvrashcheniya,  prezreniya,  prikrytoe  pokornoj  ulybkoj;  v etu  noch'  Apollon
Apollonovich  Ableuhov,  uzhe  statskij  sovetnik,  sovershil  gnusnyj,  formoyu
opravdannyj akt:  iznasiloval devushku; nasil'nichestvo prodolzhalos' goda; a v
odnu iz  nochej zachat  byl Nikolaj  Apollonovich  --  mezhdu dvuh raznoobraznyh
ulybok: mezhdu  ulybkami  pohoti i pokornosti;  udivitel'no  li, chto  Nikolaj
Apollonovich stal vposledstvii sochetaniem  iz otvrashcheniya,  perepuga i pohoti?
Nado  bylo  by  totchas  zhe  im  primyat'sya za  sovmestnoe  vospitanie  uzhasa,
porozhdennogo imi: ochelovechivat' uzhas. Oni zhe ego razduvali...
     I  razduvshi  do  krajnosti  uzhas,   porazbezhalis'   ot  uzhasa;  Apollon
Apollonovich  --  upravlyat'  rossijskimi   sud'bami;   Anna  zh   Petrovna  --
udovletvoryat' polovoe vlechenie  s  Mantalini (ital'yanskim artistom); Nikolaj
Apollonovich   --   v  filosofiyu;   i  ottuda  --   v  sobraniya  abiturientov
nesushchestvuyushchih  zavedenij  (ko  vsem   etim   usikam!).  Ih  domashnij   ochag
prevratilsya teper' v zapustenie merzosti.
     V  etu-to  opustevshuyu  merzost'  on  teper'  vozvratitsya;  vmesto  Anny
Petrovny  on  vstretitsya s zapertoyu lish'  dver'yu,  vedushchej v ee  apartamenty
(esli  Anna  Petrovna  ne  vozymeet zhelaniya  vozvratit'sya  --  v  opustevshuyu
merzost'); ot apartamentov klyuch nahoditsya u nego (v etu chast' holodnogo doma
zahodil on -- dva raza: posidet'; oba raza shvatil on tam nasmork).
     Vmesto  zh syna  uvidit on  morgayushchij,  uskol'zayushchij  glaz  -- ogromnyj,
pustoj i  holodnyj:  vasil'kovogo cveta; ne to  --  vorovskoj;  a ne  to  --
perepugannyj donel'zya; uzhas budet  tam pryatat'sya -- tot samyj uzhas, kotoryj
u novobrachnoj vspyhival v noch', kogda Apollon Apollonovich Ableuhov, statskij
sovetnik, vpervye...
     446
     I tak dalee, i tak dalee...
     Po ostavleniyu im gosudarstvennoj sluzhby eti paradnye komnaty, veroyatno,
pozakroyutsya tozhe; stalo byt', ostanetsya koridor s prilegayushchimi --  komnatami
dlya nego i komnatami  dlya syna; samaya ego zhizn' ogranichitsya koridorom: budet
shlepat' tam  tuflyami; i  -- budut: gazetnoe chtenie, otpravlenie organicheskih
funkcij, ni s  chem ne sravnimoe mesto, predsmertnye memuary i dver', vedushchaya
v komnaty syna.
     Da, da, da!
     Podglyadyvat'  v  zamochnuyu  skvazhinu;   i   --  otskakivat',   uslyshavshi
podozritel'nyj shoroh;  ili --  net: v sootvetstvennom meste provertet' shilom
dyrochku; i --  ozhidanie ne obmanet: zhizn' zastennaya syna pered nim otkroetsya
s tochno takoyu zhe tochnost'yu, s kakoj  otkryvaetsya  vzoru chasovoj  razobrannyj
mehanizm. Vmesto  gosudarstvennyh interesov ego vstretyat novye interesy -- s
etogo observacionnogo punkta.
     |to vse -- budet:
     -- "Dobroe utro, papasha!"
     -- "Dobrogo, Kolen'ka, utra!"
     I -- razojdutsya po komnatam.
     I  -- togda,  i  --  togda: dver'  zamknuvshi  na klyuch, on  prilozhitsya k
proverchennoj  dyrochke,  chtoby  videt' i slyshat' i  poroyu drozhat', preryvisto
vzdrognut'   --   ot   ognennoj,  obnaruzhennoj  tajny;  toskovat',  boyat'sya,
podslushivat': kak oni otkryvayut  dushu  drug drugu --  Nikolaj Apollonovich  i
neznakomec  tot, s  usikami;  noch'yu,  sbrosivshi  s  sebya  odeyalo,  budet  on
vystavlyat'  pokrytuyu isparinoj golovu; i,  obsuzhdaya  podslushannoe,  budet on
zadyhat'sya ot  serdechnyh  tolchkov,  razryvayushchih serdce  na chasti,  prinimat'
lepeshki i begat'... k ni s chem  ne sravnimomu mestu: po koridoru otshlepyvat'
tuflyami vplot' do... novogo utra.
     -- "Dobroe utro!"
     "Tak-s, Kolen'ka..."
     ...............................................................
     Vot -- zhizn' obyvatelya!
     Neodolimoe  stremlenie  povleklo  ego v  komnatu syna;  robko skripnula
dver':  otkrylas'  priemnaya  komnata;  ostanovilsya on  na  poroge;  ves'  --
malen'kij, staren'kij; terebil drozhashchej rukoyu malinovatye kisti halata, 447
     obozrevaya  neskladicu:  i  kletku  s  zelenymi  popugayami,  i  arabskuyu
taburetku s inkrustaciyami  iz slonovoj kosti i medi; i videl -- nelepicu: vo
vse storony po-razvilis' s taburetki kipyashchie krasnye skladki  pyshno  pavshego
domino, budto  b'yushchiesya  ogni  i l'yushchiesya  olen'i  roga --  pryamo pod golovu
pyatnistomu  leopardu, rasplastannomu na  polu, s oskalennoj golovoj; Apollon
Apollonovich  postoyal,  pozheval  gubami,   pochesgl  budto   ineem  obsypannyj
podborodok  i  s omerzeniem  splyunul  (istoriyu  etogo domino on ved'  znal);
shutovskoe  i  bezgolovoe,  raskidalos'  ono  atlasnymi  polami  i  bezrukimi
rukavami; na sudanskoj rzhavoj strele byla poveshena masochka.
     Apollonu  Apollonovichu  pokazalos',  chto --  dushno:  vmesto  vozduha  v
atmosfere byl  razlit  svinec; tochno tut peredumyvalis' uzhasnye, nesterpimye
mysli... Nepriyatnaya komnata!.. I -- tyazhelaya atmosfera!
     Vot  --  stradal'cheski  usmehnuvshijsya  rot, vot --  glaza  vasil'kovogo
cveta,  vot  --  svetom stoyashchie  volosy:  oblechennyj v mundir s  chrezvychajno
tonkoyu taliej  i szhimaya  v ruke belolajkovuyu perchatku,  Nikolaj Apollonovich,
chisto  vybrityj  (mozhet byt', nadushennyj),  pri  shpage,  stradal iz-za ramy:
Apollon Apollonovich  vnimatel'no posmotrel  na  portret, pisannyj  poslednej
minuvshej vesnoyu, i -- proshestvoval v sosednyuyu komnatu.
     Nezapertyj  pis'mennyj stol porazil vnimanie Apollona Apollonovicha: tam
byl vydvinut  yashchichek; Apollon Apollonovich  vozymel instinktivnoe lyubopytstvo
(rassmotret'  ego  soderzhanie);  bystrymi shagami  podbezhal on  k pis'mennomu
stolu i shvatil -- ogromnyj na stole zabytyj portret,  kotoryj on zavertel s
glubochajshej  zadumchivost'yu (rasseyannost' otvlekla  ego mysl'  ot  soderzhaniya
yashchichka); portret izobrazhal kakuyu-to damu -- bryunetku...
     Rasseyannost' proistekala  ot sozercaniya  odnoj  vysokoj materii, potomu
chto  materiya eta  razvernulas'  v  myslitel'nyj hod,  po kotoromu ustremilsya
senator; etot hod ne imel nichego obshchego  s  komnatoj  syna, ni so stoyaniem v
komnate  syna,   kuda  Apollon  Apollonovich,   veroyatno,  pronik  mashinal'no
(neodolimoe stremlenie -- mashinal'nyj postupok); mashinal'no potom opustil on
glaza  i uvidel, chto  ruka  ego vertit uzhe  ne portret,  a kakoj-to  tyazhelyj
predmet,  v to vremya kak  mysl' obozrevaet tot tip gosudarstvennyh deyatelej,
kotorye v
     448
     prostorechii imeyut byt' nazvany kar'eristami, s  predstavitelem  koih on
imel neschastie ob®yasnyat'sya nedavno: pri pokojnom ministre byli oni solidarny
s nim, a teper' oni ego -- Ableuhova -- sobirayutsya...
     CHto sobirayutsya?
     Tyazhelyj  predmet napominal  po forme sardinnicu; on  byl  vytashchen rukoyu
senatora  mashinal'no;  mashinal'no  shvatil  Apollon  Apollonovich  kabinetnyj
portret, a ochnulsya  ot mysli  -- s kruglogrannym predmetom: i  v nem  chto-to
dzanknulo; menee vsego tut senator vspomnil o bezdne  (my  nad bezdnoyu chasto
p'em kofe so slivkami) 42, no rassmatrival  kruglogrannyj predmet
s  velichajshim vnimaniem,  nakloniv nad nim golovu i slushaya tikanie  chasikov:
chasovoj mehanizm -- v tyazheloj sardin-nice...
     Predmet emu ne ponravilsya...
     Predmet  s soboj on  pones dlya bolee  detal'nogo  rassmotreniya  -- chrez
koridor  v gostinuyu  komnatu,--  skloniv  nad  nim golovu i napominaya seruyu,
myshinuyu kuchu; v eto  vremya  on  dumal  o  vse  tom  zhe tipe  gosudarstvennyh
deyatelej;  lyudi  etogo tipa  dlya zashchity  sebya  ot otvetstvennosti zashchishchayutsya
pustejshimi frazami, vrode "kak izvestno", kogda nichego eshche ne izvestno, ili:
"nauka nas uchit", kogda nauka ne uchit (mysl' ego vsegda struila kakie-to yady
na vrazhdebnuyu partiyu)...
     Apollon Apollonovich probezhal s predmetom k tomu  krayu gostinoj,  gde na
l'vinyh nogah podnyalsya inkrustirovannyj stolik; choporno so stola podnimalas'
tam dlinnonogaya  bronza;  na  kitajskij lakovyj on podnosik polozhil  tyazhelyj
predmet,  naklonyaya  lysuyu  golovu, nad kotoroyu  lampovyj  abazhur  rasshiryalsya
steklom bledno-fioletovym i raspisannym tonko.
     No steklo potemnelo ot vremeni;  i tonkaya rospis'  potemnela ot vremeni
tozhe.
     ...............................................................

     NEDOOB¬YASNILSYA

     Nikolaj Apollonovich, vletev v kabinetik Lihutina, gryanulsya kablukami so
vsego  razmahu  o  pol;  sotryasenie  eto  peredalosya  v  zatylok;  zadrozhali
podzhilki; on nevol'no  upal na  koleni, protrambovyvaya temno-zelenym  suknom
nepriyatno skol'zkij parket; i -- ushibsya.
     449
     Upal i... --
     --  totchas privskochil, tyazhelo  dysha i  hromaya,  brosilsya  s perepugu  k
dubovomu tyazhelomu kreslu,  predstavlyaya  soboj meshkovatuyu i  dovol'no smeshnuyu
figuru  s  drozhashcheyu  chelyust'yu, s yavno drozhap;imi  pal'cami i  s edinstvennym
instinktivnym stremleniem --pospet': pospet' uhvatit'sya za kreslo,  chtoby  v
sluchae napadeniya i szadi toroplivo  zabegat' vokrug kresla, pereletaya tuda i
syuda  za tuda i  syuda  pereletayushchim, besposhchadnym  protivnikom, vse  dvizhen'ya
kotorogo  napominali  konvul'sii  stradayushchih  vodoboyazn'yu   lyudej;   pospet'
uhvatit'sya za kreslo!..
     Ili  zhe,  vooruzhivshis' tem kreslom, oprokinut' protivnika,  i  poka tot
zabjetsya  pod tyazhelymi  dubovymi nozhkami,  brosit'sya poskoree  k oknu (luchshe
grohnut'sya  iz  vtorogo  etazha  na  ulicu,   razbiv  vdrebezgi  stekla,  chem
ostavat'sya naedine s... s...)...
     Tyazhelo dysha i hromaya, brosilsya on k dubovomu kreslu.
     No edva dobezhal  on do kresla,  kak goryachee dyhanie podporuchika obozhglo
emu  sheyu;  obernuvshis',  on  uspel razglyadet'  perekoshennyj  bleklyj  rot  i
pyatipaluyu ruku, gotovuyu upast' na plecho: bagroveyushchee ot beshenstva lico, lico
mstitelya, s napryazhennymi zhilami na nego  ustavilos'  okamenevayushchim glazom; v
tom   bezobraznom  lice   ne  uznal  by  nikto  myagkogo   lica  podporuchika,
uravnoveshenno otpuskayushchego za fifkoyu fifku.  Pyatipalaya ne ruka, a  gromadnaya
lapa, nepremenno upala by Ableuhovu na plecho, izlomavshi plecho; no on vovremya
pereprygnul cherez kreslo.
     Pyatipalaya lapa upala na kreslo.
     I  tresnulo  kreslo; nazem'  grohnulo kreslo;  razdalsya  nad ushami  --
nepovtoryaemyj, nikogda eshche ne uslyshannyj, nechelovecheskij zvuk:
     -- "Potomu chto tut obrechena pogibnut' chelovecheskaya dusha!"
     I uglovatoe telo poletelo za otletevshej figurkoyu; iz slyunoj bryznuvshego
rotovogo otverstiya  pachkoyu  ras-treshchavshihsya hripov  vyryvalis', klokotali  i
rvalis' tonkie, petushinye noty -- bezgolosye i kakie-to krasnye...
     450
     --  "Potomu  chto... ya...  vmeshalsya...  ponimaete?  Vo vse  eto  delo...
Delo... eto... Ponimaete?...
     --  "Potomu  chto...  ya... vmeshalsya...  ponimaete?  Vo  vse  eto delo...
Delo... eto... Ponimaete?..  Delo eto  takoe...  Delo moe storona... To est'
net: ne storona... Da ponimaete li?.."
     I obezumevshij podporuchik, nastignuvshi zhertvu, pripodnyal nad sognuvshejsya
v  tri  pogibeli  figurkoyu, ozhidavshej zatreshchiny, dve trepetavshih ladoni (pod
sogbennoj  spinoyu  vse  tshchilas' figurka  ukryt' svoyu  potnuyu golovu), nervno
szhala  v  kulaki,  povisaya vsem  korpusom nad ezhivshimsya  u nego  pod  rukami
komochkom  iz  muskulov; komochek  zhe s truslivo  oskalennym rtom izgibalsya  i
klanyalsya, povtoryaya vse ritmy ruk i zashchishchaya ladon'yu svoyu pravuyu shcheku:
     --  "Ponimayu, ponimayu... Sergej Sergeevich, uspokojtes'",--  vypiskivalo
iz komochka, -- "da tishe zhe, umolyayu vas, tishe: golubchik, da umolyayu zhe vas..."
     |tot  komochek  iz   tela   (Nikolaj   Apollonovich   pyatilsya,  izognutyj
neestestvenno) -- etot  komochek iz tela semenil na dvuh podognutyh nozhkah; i
ne k oknu -- ot okna (okno otrezyval podporuchik); v to zhe vremya v okne videl
etot komochek --  (kak ni  stranno,  eto vse zhe byl Nikolaj Apollonovich) -- i
trubu torchavshego parohodika; videl on za kanalom  -- kryshu mokruyu doma;  nad
krysheyu byla ogromnaya i holodnaya pustota...
     On dopyatilsya do ugla i  -- predstav'te sebe: svincovye  pyatipalye  ruki
emu  upali  na plechi  (odna  ruka,  skol'znuvshi  po  shee,  obozhgla  ego  sheyu
sorokagradusnym  zharom);  tak  chto  on  opustilsya  -- v  uglu  na  karachkah,
oblivayas', kak led, holodnoj isparinoj.
     Uzhe on sobiralsya zazhmurit'sya,  zatknut'  ushi, chtob ne videt' poloumnogo
bagrovogo lika i ne slushat' vykrikov petushinogo, bezgolosogo golosa:
     --  "Aaa... Delo... gde kazhdyj poryadochnyj chelovek, gde... aaa... kazhdyj
poryadochnyj chelovek... CHto ya skazal?  Da --  poryadochnyj... dolzhen vmeshat'sya,
prenebregaya prilichiem, obshchestvennym polozheniem..."
     Bylo stranno slushat' bessvyaznoe cheredovanie vse zhe osmyslennyh slov pri
bessmyslice vseh chert, vseh dvizhenij; Nikolaj Apollonovich dumal:
     -- "Ne kriknut' li, ne pozvat' li?"
     Net, chego tam  krichat';  i kogo pozovesh'  tam;  net  -- pozdno; zakryt'
glaza,  ushi;  mig --  i vse budet koncheno; bac:  kulak udarilsya v stenu  nad
golovoj Ableuhova.
     Tut na mig priotkryl on glaza.
     451
     Pered soboj on uvidel; dve nogi byli  tak shiroko rasstavleny  (on sidel
na karachkah ved'); golovokruzhitel'naya mysl' -- i: ne obsuzhdaya posledstvij, s
truslivo oskalennym,  budto smeyushchimsya rtom, s  belol'nyanymi, rastrepavshimisya
volosami  Nikolaj  Apollonovich   stremitel'no  propolz   mezhdu  dvuh  shiroko
rasstavlennyh  nog;  privskochil,--  i  bez  mysli  pryamo  brosilsya  k  dveri
(prometnulsya v  okne  olovyannyj  kraj kryshi), no... pyatipalye, prikosnoveniya
zhdushchie lapy uhvatili s pozorom  ego za syurtuchnuyu  faldu; rvanuli:  zakrakala
dorogaya materiya.
     Kusok otorvannoj faldy otletel kak-to vbok:
     --  "Postojte...  Postojte...  YA...   ya...  ya...   vas...   ne  ub'yu...
Ostanovites'... vam ne ugrozhaet nasilie..."
     I Nikolaj Apollonovich byl grubo otbroshen; on spinoj udarilsya v ugol; on
stoyal tam v  uglu, tyazhelo  dysha, kazalos',  chto ego volosy -- ne  volosy,  a
kakie-to svetlye svetlosti na bagrovom fone prokopchennyh kabinetnyh oboj;  i
ego  temno-vasil'kovye obychno  glaza  teper'  kazalisya chernymi ot ogromnogo,
holodnogo perepuga, potomu chto on ponyal: besnovalsya  nad  nim ne Lihutin, ne
oskorblennyj im oficer, ne dazhe vrag, udushaemyj mstitel'nym beshenstvom, a...
bujno  pomeshannyj, obladayushchij kolossal'noyu siloyu muskulov, teper' na nego ne
kidalsya; no, veroyatno, kinetsya.
     A  etot  bujno   pomeshannyj,   povernuvshis'  spinoj   (tut  by   ego  i
prihlopnut'),  podoshel  na  cypochkah k dveri;  i  --  dver' shchelknula: po  tu
storonu dveri razdalis' kakie-to zvuki -- ne to plach, ne to sharkan'e tufel'.
I -- vse smolklo. Otstuplenie bylo otrezano: ostavalos' okno.
     V zapertoj komnatushke molcha oni zadyshali: otceubijca i poloumnyj.
     ...............................................................
     V  komnate s obvalivshejsya shtukaturkoyu  bylo  pusto;  pered  zahlopnutoj
dver'yu   lezhala  myagkaya  shlyapa   s   polyami,  a  s  kushetki  svisalo   krylo
fantasticheskogo plashcha;  no kogda v kabinetike  gluho grohnulo  kreslo,  to s
protivopolozhnoj   storony,   iz   Sof'i   Petrovninoj   komnaty,  zaskripev,
raspahnulasya  dver';  i  ottuda protopala  tuflyami Sof'ya Petrovna Lihutina v
vodopade za spinu ej upavshih chernyh volos; skvoznoj shelkovyj sharf, 452
     napominaya tekuchuyu svetlost',  provolochilsya  za neyu;  na kroshechnom Sof'i
Petrovninom lobike oboznachalas' tak yavstvenno skladka.
     Ona podkralas'  v  zamochnoj skvazhine dveri;  ona prisela  u dveri;  ona
glyadela i  videla: tol'ko  dve pary perestupayushchih nog da  dve... pantalonnye
shtripki; nogi  protopali v  ugol; nogi ne oboznachilis'  nigde,  no  iz ugla,
klokocha,  vyryvalisya  tihie  hripy  i  tochno bul'kalo  gorlo: nepovtoryaemyj,
petushinyj,  nechelovecheskij  shepot. I  nogi  protopali snova;  u samogo Sof'i
Petrovnina  glaza,  po   tu  storonu  dveri,  razdalsya  metallicheskij   zvuk
zashchelkivaemogo zamka.
     Sof'ya  Petrovna zaplakala, otskochila ot dveri i uvidela --  perednik da
chepchik:  eto Mavrushka u  nee za  spinoj zakryvala  lico  belosnezhnym  chistym
perednikom; i -- Mavrushka plakala:
     -- "CHto zhe eto takoe?.. Golubushka, barynya?.."
     -- "YA ne znayu...  Nichego ya ne znayu... CHto zhe eto takoe?.. CHto tam oni
delayut, Mavrushka?"
     ...............................................................
     Polovina tret'ego popoludni.
     V  odinokom  svoem  kabinete nad surovym  dubovym stolom  pripodymaetsya
lysaya  golova, legshaya na zhestkoj ladoni; i -- glyadit ispodlob'ya  tuda, gde v
kamine  tekut  rezvoj  staej  vasil'ki  ugarnogo  gaza  nad  kalenoyu  grudoyu
rastreshchavshihsya  ugol'kov,  i gde  otryvayutsya, razryvayutsya, rvutsya -- krasnye
petushinye grebni --  edkie, legkie,  proletaya stremitel'no  v dymovuyu trubu,
chtoby slit'sya nad kryshami s gar'yu, s otravlennoj kopot'yu, i bessmenno viset'
udushayushchej, raz®edayushchej mgloj.
     Pripodnimaetsya lysaya  golova,-- mefistofel'skij bleklyj  rot  starcheski
ulybaetsya vspyshkam; vspyshkami probagroveet lico;  glaza  -- oplamenennye vse
zhe; i vse zh -- kamennye glaza: sinie -- i v zelenyh provalah! Iz nih glyanula
holodnaya, ogromnaya pustota; k nim pril'nula, glyadit iz nih, ne  otryvayas' ot
morokov; morokom pered nej rasstilaetsya etot mir.
     Holodnye,  udivlennye vzory; i  -- pustye, pustye: morokami  porazozhgli
vremena,  solnca, svety; ot  vremen pobezhala  istoriya vplot' do  etogo miga,
kogda --
     -- lysaya golova, legshaya  na  zhestkoj ladoni,  pripodnyalas' nad stolom i
glyadit ispodlob'ya ogromnoyu, holodnoyu pustotoj, -- tuda,  gde  v  kamne tekut
rezvoj staej vasil'ki ugarnogo gaza nad
     453
     kalenoyu grudoyu rastraivavshihsya ugol'kov. Krug zamknulsya.
     CHto eto bylo?
     Apollon  Apollonovich pripominal,  gde  on byl,  chto sluchilos' mezh dvumya
mgnoven'yami   mysli;  mezh   dvumya   dvizhen'yami   pal'cev   s   zavertevshimsya
karandashikom; ostro ottochennyj karandashik -- vot on prygaet v pal'cah.
     -- "Tak sebe... Nichego..."
     I ottochennyj karandashik stayami voprositel'nyh znakov padaet na bumagu.
     ...............................................................
     Bormocha  Bog vest' chto,  poloumnyj prodolzhal vse kidat'sya; bormocha Bog
vest'  chto,  prodolzhal  topotat':  prodolzhal  shagat'  po  diagonali dushnogo
kabinetika.  Nikolaj  Apollonovich,  rasplastavshijsya na stene, v  tenevom tam
uglu, prodolzhal nablyudat' za dvizhen'yami bednogo  poloumnogo,  sposobnogo vse
zhe stat' dikim zverem.
     Vsyakij raz, kak tam rezkim dvizheniem  vykidyvalis' ruka  ili lokot', on
vzdragival;  i  poloumnyj  -- perestal  topotat',  ostanovilsya, vykinulsya iz
rokovoj  diagonali: ot Nikolaya  Apollonovicha v dvuh  shagah zakachalasya  snova
suhaya  i  ugrozhayushchaya  ladon'.  Nikolaj  Apollonovich  tut  otkinulsya:  ladon'
kosnulas' ugla -- probarabanila v uglu na stene.
     No soshedshij s uma podporuchik (zhalkij bolee, chem  zhestokij) ego bolee ne
presledoval;  povernuvshis'  spinoyu,  on  upersya  loktyami  v  koleni,  otchego
izognulas'  spina, i v plechi voshla golova; on gluboko vzdohnul; on gluboko
zadumalsya.
     Vyrvalos':
     -- "Gospodi!"
     I prostonalo opyat':
     -- "Spasi i pomiluj!"
     |tim zatishiem breda Nikolaj Apollonovich ostorozhno vospol'zovalsya.
     On  tihon'ko   privstal   i,  starayas'  ostavat'sya  bezzvuchnym,  on  --
vypryamilsya;  golova  podporuchika  ne   perevernulas',  kak  tol'ko  chto  ona
perevertyvalas', riskuya  -- nu, pravo  zhe! --  otvintit'sya  ot  shei;  vidno,
beshenyj  paroksizm  razrazilsya; i  -- teper'  shel  na  ubyl';  togda Nikolaj
Apollonovich,  prihramyvaya,  zakovylyal bezzvuchno k  stolu, starayasya,  chtob ne
skripnul bashmak, chtob ne skripnula polovica, -- zakovylyal, predstavlyaya soboyu
dovol'no smeshnuyu figuru v elegantnom mundire...-- s
     454
     otorvannoj faldoyu, v rezinovyh novyh kaloshah i v nesnyatom s shei kashne.
     Prokralsya:   ostanovilsya  u  stolika,  slushaya  bienie  serdca  i  tihoe
bormotanie  molitv  utihayushchego  bol'nogo: i  neslyshnym  dvizheniem  ruka  ego
protyanulas'  k  press-pap'e;  no  vot  beda:  na  press-pap'e legla stopochka
pochtovoj bumagi.
     Tol'ko by rukavom ne zacepit' za bumagu!
     Na bedu  rukavom  stopochku vse zhe  on  zacepil; razdalsya  predatel'skij
shoroh  i  bumazhnaya  stopochka  rassypalas'  na  stole;  eto  shurshan'e  bumagi
probudilo v sebya  ushedshego  podporuchika;  razrazivshijsya  i teper'  utihayushchij
paroksizm  razrazilsya  s novoj  siloj; golova povernulas' i uvidela stoyashchego
Nikolaya  Apollonovicha  s  protyanutoyu rukoj, vooruzhennoyu  press-pap'e; serdce
upalo: Nikolaj Apollonovich ot stola otskochil, press-pap'e ostalos' u  nego v
kulake -- predostorozhnosti radi.
     V dva skachka podletel k nemu Sergej Sergeich Lihutin, brosil ruku emu na
plecho i stal plecho tiskat': slovom -- on prinyalsya za staroe:
     -- "Dolzhen prosit' izvinenie... Izvinite: pogoryachilsya ya..."
     -- "Uspokojtes'..."
     --  "Ochen'  uzh  neobychajno vse eto...  Tol'ko,  pozhalujsta,--  sdelajte
milost': ne bojtes'... Nu, chego vy  drozhite?.. Kazhetsya, ya vnushayu  vam strah?
YA... ya... ya... oborval u vas faldu: eto... eto neproizvol'no, potomu chto vy,
Nikolaj  Apollonovich, obnaruzhili  namerenie uklonit'sya  ot ob®yasneniya... No,
pojmite zhe, ot menya vam ujti nevozmozhno, ne dav ob®yasneniya..."
     -- "Da ya  zhe ne  uklonyayus'",-- vzmolilsya tut  Nikolaj  Apollonovich, vse
szhimavshij v ruke press-pap'e,-- "o domino ya sam  nachal v pod®ezde: ya sam ishchu
ob®yasneniya; eto vy,  Sergej  Sergeevich, eto vy sami dlite: sami  vy ne daete
vozmozhnosti mne dat' ob®yasnenie".
     -- "Mm... da, da..."
     -- "Verite  li, eto domino  ob®yasnyaetsya  pereutomleniem nervov; i vovse
ono  ne yavlyaetsya narusheniem  obeshchaniya: ne dobrovol'no  stoyal  ya  v pod®ezde,
a..."
     -- "Tak  za  faldu prostite",--  perebil ego  snova  Lihutin, dokazavshi
lish', chto podlinno on -- nevmenyaemyj chelovek (vse zhe plecho Ableuhova on poka
ostavil v pokoe)...-- "Faldu vam podosh'yut; esli hotite, ya sam: U menya est' i
igolki i nitki..."
     455
     --  "|togo nedostavalo  lish'",-- mel'knulo v golove u Ableuhova:  on  s
udivleniem  rassmatrival   podporuchika,  ubezhdayas'  naglyadno,  chto  vse-taki
paroksizm minoval.
     -- "No delo ne v etom: ne v igolkah, ne v nitkah..."
     -- "|to, Sergej Sergeevich, v sushchnosti... |to -- vzdor..."
     -- "Da, da: vzdor..."
     -- "Vzdor po otnosheniyu k glavnoj teme nashego ob®yasneniya: po otnosheniyu k
stoyan'yu v pod®ezde..."
     -- "Da  ne o  stoyan'e  v  pod®ezde  zhe!"  --  dosadlivo  zamahal  rukoj
podporuchik, prinimayas' shagat' v tom zhe vse napravlenii: po diagonali dushnogo
kabinetika.
     --  "Nu,  o  Sof'e  Petrovne...",-- vystupil  iz ugla Ableuhov,  teper'
zametno smeleyushchij.
     -- "Ne... ne... o Sof'e  Petrovne...",-- prikriknul na nego podporuchik:
-- "vy menya sovershenno ne ponyali!!.."
     -- "Tak o chem zhe?"
     --  "|to vse --  vzdor-s!.. To est' ne vzdor,  no vzdor  po otnosheniyu k
teme nashego razgovora..."
     -- "V chem zhe tema?"
     -- "Tema, vidite li",-- ostanovilsya pered nim  podporuchik i podnes svoi
krov'yu  nalitye glaza k  rasshirennym ot  ispuga  glazam Ableuhova...  "Sut',
vidite li vsya v tom, chto vy -- zaperty..."
     -- "No... Pochemu  zhe ya  zapert?",-- i press-pap'e snova  szhalosya  v ego
kulake...
     --  "Dlya   chego   ya   vas   zaper?  Dlya  chego  ya  vas,   tak   skazat',
polunasil'stvennym sposobom zatashchil?.. Ha-ha-ha: eto ne imeet rovno nikakogo
otnosheniya k domino, ni k Sof'e Petrovne..."
     --   "Reshitel'no,  on  rehnulsya:  on  pozabyl  vse  prichiny,  mozg  ego
podchinyaetsya  tol'ko boleznennym associaciyam: on-taki, menya sobiraetsya...",--
promel'knulo v golove Nikolaya Apollonovicha, no Sergej Sergeevich, budto ponyav
ego mysl', pospeshil ego uspokoit', chto skorej moglo pokazat'sya  nasmeshkoyu i
zlym izdevatel'stvom:
     -- "Povtoryayu, vy zdes' v bezopasnosti... Vot tol'ko falda..."
     --  "Izdevaetsya",--  podumal  Nikolaj   Apollonovich  i  v   mozgu   ego
prometnulas' v svoyu ochered' sumasshedshaya mysl': hvatit' press-pap'e po golove
podporuchika; oglushivshi, svyazat' emu ruki, i etim nasiliem spasti sebe zhizn',
nuzhnuyu emu hotya by lish' potomu, chto... bomba-to... v stolike... tikala!!..
     456
     -- "Vidite  li:  vy  --  ne  ujdete  otsyuda... A ya... ya otsyuda pojdu  s
prodiktovannym  mnoyu pis'mom -- s  vashej  podpis'yu...  K vam pojdu,  v  vashu
komnatu, gde  ya utrom  uzh byl, no gde nichego ne zametil... Vse u vas podnimu
tam vverh dnom; v  sluchae, esli poiski moi  okazhutsya  sovershenno  besplodny,
preduprezhu vashego batyushku...,  potomu chto" --  on poter sebe  lob --  "ne  v
batyushke  sila; sila--v  vas: da,  da,  da-s  -- v vas  edinstvenno,  Nikolaj
Apollonovich!"
     ZHestkim pal'cem utknulsya on v grud' i stoyal teper' s vysoko  vzletevsheyu
brov'yu (odnoj tol'ko brov'yu).
     -- "|tomu, poslushajte, ne byvat': ne byvat', Nikolaj Apollonovich,--  ne
byvat' nikogda!"
     I na britom, bagrovom lice proigralo:
     "?"
     "!"
     "!?!"
     Sovershenno pomeshannyj!
     No  strannoe  delo: k  etomu  sovershennomu  bredu  Nikolaj  Apollonovich
prislushalsya; i chto-to  v  nem  drognulo: podlinno,--  bred  li  eto? Skoree,
nameki, vyskazyvaemye bessvyazno;  no  nameki -- na chto?  Ne  nameki li na...
na... na...?
     Da, da, da...
     -- "Sergej Sergeevich, da o chem vy vse eto?"
     I serdce upalo: Nikolaj Apollonovich oshchutil, chto samaya kozha ego oblekaet
ne  telo,  a... grudu bulyzhnika; vmesto  mozga -- bulyzhnik; i bulyzhnik  -- v
zheludke.
     -- "Kak o chem?.. Da o bombe ya..." -- i Sergej Sergeevich otstupil na dva
shaga, udivlennyj do krajnosti.
     Press-pap'e vypalo iz razzhatogo kulaka Ableuhova; za mgnovenie pred tem
Nikolayu Apollonovichu pokazalos', chto samaya kozha  ego  oblekaet ne telo, a --
grudu  bulyzhnika; a  teper' uzhasy pereshli za  chertu;  on pochuvstvoval, kak v
pentallionnye tyazhesti  (mezh  nolyami  i  ediniceyu)  chetko  vrezalos'  chto-to;
edinica ostalas'.
     Pentallion zhe stal -- nol'.
     Tyazhesti  vosplamenilis'  vnezapno:  nabivshie   telo  bulyzhniki,  stavshi
gazami, vo mgnovenie oka prysnuli iz otverstij vseh  kozhnyh por, snova svili
spirali  sobytii,  no  svili v obratnom  poryadke; zakrutili i  samoe telo  v
otletayushchuyu spiral';  tak i  samoe  oshchushchenie tela  stalo  -- nol'  oshchushcheniem;
licevye kontury prochertilis', neveroyatno osmyslilis',
     457
     obnaruzhivaya   v  molodom   cheloveke  lico  shestidesyatiletnego   starca:
prochertilis',   osmyslilis',   stali   reznymi  kakimi-to;  lico  --  beloe,
bledno-beloe  --  stalo  samosvetyashchimsya  likom,   oblivayushchim  samosvetyashchimsya
kipyatkom; naoborot: lico podporuchika stalo yarko-morkovnogo cveta; vybritost'
eshche bolee poglupela, a kurguzen'kij pidzhachok eshche bolee zakurguzilsya...
     ...............................................................
     -- "YA, Sergej Sergeevich, udivlyayus' vam... Kak mogli vy poverit',  chtoby
ya, chtoby ya... mne pripisyvat'  soglasie na uzhasnuyu podlost'... Mezhdu tem kak
ya  --  ne  podlec...  YA,   Sergej  Sergeevich,--  kazhetsya,   eshche  ne  otpetyj
moshennik..."
     Nikolaj  Apollonovich,  vidimo, ne mog  prodolzhat'; i  on -- otvernulsya;
otvernuvshis', povernulsya opyat'...
     ...............................................................
     Iz tenevogo  ugla, budto sroennaya, vystupala  gordaya,  sutulo-izognutaya
figura, sostoyashchaya, kak podporuchiku pokazalos', iz tekuchih vse  svetlostej,--
so   stradal'cheski  usmehnuvshimsya   rtom,  s  vasil'kovogo   cveta  glazami;
belol'nyanye, svetom  stoyashchie volosy obrazovali oprozrachennyj, budto nimbovyj
krug nad  blistayushchim i vysochajshim  chelom; on  stoyal  s  razvedennymi  kverhu
ladonyami,  negoduyushchij, oskorblennyj, prekrasnyj, ves'  pripodnyatyj kak-to na
krovavom fone oboj: byli krasnogo cveta oboi.
     On stoyal -- s boltayushchimsya na shee kashne  i s odnoj tol'ko faldoyu: druguyu
-- uvy -- otorvali...
     Tak  stoyal on: iz glaznyh gromadnyh provalov  na  podporuchika neotryvno
glyadela   holodnaya,  ogromnaya   pustota,  temnota;   prilipala  i  ledenila;
podporuchik  Lihutin  otchego-to  pochuvstvoval  tut,  chto  on  so  vseyu  svoej
fizicheskoj  siloyu,  zdravost'yu  (on dumal,  chto zdrav  on)  i bolee togo,  s
blagorodstvom,--  tol'ko mreyushchij  morok;  tak  chto  stoilo Ableuhovu  s  tem
sverkayushchim  vidom  priblizit'sya   k  podporuchiku,  kak   podporuchik,  Sergej
Sergeevich, stal yavstvenno ot nego otstupat'.
     -- "Da ya veryu vam, veryu vam",-- rasteryanno zamahal on rukami.
     --  "YA,  vidite li",  -- okonchatel'no zakonfuzilsya on,-- "ne somnevalsya
niskol'ko... Mne, pravo, stydno... Vzvolnovan ya... Mne zhena rasskazala... Ej
zapisku etu podkinuli... Ona i prochla -- razumeetsya, raspechatala po
     458
     oshibke",-- dlya chego-to solgal on i pokrasnel, i potupilsya...
     --  "Raz  zapiska  mne  byla  raspechatana",--  tut  pridralsya  zloradno
senatorskij  syn,--  "to"...--  pozhal  on  plechami,--  "to  Sof'ya  Petrovna,
konechno, vprave byla eto  zvuchalo ironiej) rasskazat' vam, kak muzhu, i samoe
soderzhanie", -- procezhival Nikolaj Apollonovich  nadmennejshim  obrazom; i  --
prodolzhal nastupat'.
     -- "YA...  ya...  pogoryachilsya",-- zashchishchalsya  Lihutin: vzglyad ego upal  na
zloschastnuyu faldu, i k falde on pricepilsya.
     -- "Faldu eto, ne bespokojtes': ya sam prish'yu..." No Nikolaj Apollonovich
s   chut'-chut'-chut'  ulybnuvshimsya  rtom   --  samosvetyashchijsya,   strojnyj   --
ukoriznenno prodolzhal potryahivat' ladonyami v vozduhe:
     -- "Vy ne vedali, chto tvorili" 43.
     Temno-vasil'kovye, temno-sinie ego ochi i svetom stoyashchie volosy vyrazhali
smutnuyu, neiz®yasnimuyu grust':
     -- "Idite zhe: donosite, ne ver'te!.."
     I otvernulsya...
     Plechi  shirokie  zahodili  preryvisto... Nikolaj Apollonovich  bezuderzhno
plakal;  vmeste  s  tem:  Nikolaj  Apollonovich,  osvobodivshis'  ot  grubogo,
zhivotnogo straha, stal  i  vovse besstrashnym; i bolee: v tu  minutu on  dazhe
hotel postradat'; tak  po  krajnej mere on sebya  oshchutil v  tu minutu: oshchutil
sebya otdannym na terzan'e geroem, stradayushchim vsenarodno, pozorno; telo ego v
oshchushcheniyah bylo -- telom isterzannym; chuvstva zh byli razorvany, kak razorvano
samoe "ya";  iz  razryva zhe "ya" -- zhdal  on --  bryznet slepitel'nyj svetoch i
golos rodimyj ottuda k  nemu izrechet, kak vsegda,-- izrechet v nem samom: dlya
nego samogo:
     -- "Ty stradal za menya: ya stoyu nad toboyu".
     No golosa ne bylo.  Svetocha tozhe ne bylo. Byla -- t'ma. Samoe  chuvstvo,
veroyatno,  ottogo  i  vozniklo,  chto tol'ko teper' ponyal on:  ot vstrechi  na
Nevskom  do etoj poslednej  minuty  nezasluzhenno  oskorblyali  ego;  privezli
nasil'no syuda,  protashchili -- provolokli v kabinetik: nasil'no; i -- otorvali
zdes', v  kabinetike, syurtuchnuyu faldu; ved' i  tak nepreryvno stradal  on --
dvadcat' chetyre chasa: tak za chto zh dolzhen byl sverh togo perezhit' on i strah
pered  oskorbleniem dejstviem? Pochemu  zh  ne  bylo primirennogo  golosa: "Ty
stradal za
     459
     menya?" Potomu chto on  ni za kogo ne stradal: postradal  za sebya...  Tak
skazat', rashlebyval im samim zavarennuyu kashu iz bezobraznyh sobytij. Ottogo
i  golosa ne  bylo. Svetocha tozhe ne  bylo. V meste prezhnego "ya"  byla  t'ma.
|togo on ne vyderzhal: plechi shirokie zahodili preryvisto.
     On otvernulsya: on plakal.
     -- "Pravo zhe",-- razdalos' u nego za spinoj i primi-renno, i  krotko,--
"oshibsya, ne ponyal ya..."
     V golose etom vse zhe byl i ottenok dosady: styda  i... dosady; i Sergej
Sergeevich stoyal, zakusivshi bol'no gubu; uzh ne zhalel li tol'ko chto usmirennyj
Lihutin, chto oshibsya on, chto vraga-to, pozhaluj, ne prishibit': ni vot etim vot
kulakom,  ni  blagorodstvom;  tak  tochno beshenyj byk,  razdraznennyj krasnym
platkom,  brosaetsya  na  protivnika  i -- naletaet na  zheleznye  perekladiny
kletki:  i  stoit, i mychit, i  ne znaet,  chto delat'.  Na  lice podporuchika
izobrazhalas'   bor'ba   nepriyatnyh   vospominanij  (razumeetsya,  domino)   i
blagorodnejshih chuvstv; protivnik zhe, podstavlyaya vse spinu i placha, nepriyatno
tak prigovarival:
     -- "Pol'zuyas' svoim fizicheskim prevoshodstvom, vy menya... v prisutstvii
damy provolokli, kak... kak..."
     Blagorodnejshij poryv pobedil; Sergej Sergeich Lihutin s protyanutoyu rukoj
peresek  kabinetik; no  Nikolaj  Apollonovich,  povernuvshis' (na  resnice ego
zadrozhala slezinka), golosom, zadushennym ot ego ob®yavshego  beshenstva i ot --
uvy!-- samolyubiya, prishedshego slishkom pozdno, tak otryvisto proiznes:
     -- "Kak... kak... tyut'ku..." 44
     Protyani  emu  ruku on, --  Sergej Sergeich  pochel by sebya  schastlivejshim
chelovekom: na lice by ego zaigralo polnoe blagodushie; no poryv blagorodstva,
tochno tak zhe, kak beshenstva, tut zhe u nego zakuporilsya v dushe;  pal v pustuyu
t'mu poryv blagorodstva.
     -- "Vy hoteli, Sergej Sergeevich, ubedit'sya?.. CHto ya -- ne otceubijca?..
Net, Sergej Sergeevich, net: nado bylo podumat' zaranee...  Vy zhe vot, kak...
kak tyut'ku. I -- otorvali mne faldu"...
     -- "Faldu mozhno podshit'!"
     I prezhde chem Ableuhov opomnilsya, Sergej Sergeevich brosilsya k dveri:
     -- "Mavrushka!... CHernyh nitok!.. Igolku..."
     No raskrytaya dver' chut' bylo ne udarilas' v Sof'yu
     460
     Petrovnu, kotoraya tut za dver'yu podslushivala; ulichennaya, ona otskochila,
no -- pozdno; ulichennaya  i krasnaya, kak pion, byla ona pojmana; i na nih  --
na oboih  -- brosala ona negoduyushchij,  unichtozhayushchij vzglyad. Mezhdu nimi troimi
lezhala syurtuchnaya falda.
     -- "A?... Sonechka..."
     -- "Sof'ya Petrovna!..."
     -- "YA vam pomeshala?..."
     -- "Podi-ka... Vot Nikolaj  Apollonovich...  Znaesh'  li... otorval  sebe
faldu... Emu by..."
     -- "Net,  ne  bespokojtes', Sergej Sergeich; Sof'ya Petrovna  -- sdelajte
odolzhenie..."
     -- "Emu by prishit'".
     No  uzhe Nikolaj  Apollonovich  s perekoshennym ot glupogo polozheniya rtom,
rukavom utiraya predatel'skie resnicy i pripadaya na vse  eshche hromavshuyu  nogu,
poyavilsya  v  komnate s  Fudzi-YAmami... v  trepanom syurtuke, s odnoyu  visyashcheyu
faldoyu; pripodymaya ital'yanskij svoj plashch, podnyal golovu i, uvidevshi pereplet
potolka, dlya soblyudeniya  prilichij perekoshennyj  rot  svoj obratil  na  Sof'yu
Petrovnu.
     -- "A skazhite, Sof'ya Petrovna, u  vas kakaya-to peremena:  na  potolke u
vas chto-to takoe... Kakaya-to neispravnost': rabotali malyary?"
     No Sergej Sergeevich perebil:
     -- "|to ya, Nikolaj Apollonovich: ya... chinil potolki..." Sam zhe on dumal:
     --  "A?   skazhite   pozhalujsta:   nyneshnej   noch'yu   --  nedopovesilsya;
nedoob®yasnilsya -- teper'..."
     Nikolaj  Apollonovich,  uhodya, prohromal  cherez  zal;  upadaya  s  plecha,
provolochilsya za nim chernym shlejfom fantasticheskij plashch ego.
     ...............................................................
     Iz-za  notaben, voprositel'nyh znakov, paragrafov, chertochek,  iz-za uzhe
poslednej  raboty podnimaetsya lysaya  golova; i -- opyat' upadaet. Zakipela, i
ot sebya  otdelyaya kipyashchie treski i bleski, rasfyrkalas' zharom Dohnuvshaya gruda
-- malinovaya,  zolotaya;  ugol'yami porassypalis'  polen'ya,--  i  lysaya golova
podnyalas'  na  kamin  s sardonicheski  usmehnuvshimsya  rtom i  s  prishchurennymi
glazami; vdrug guby otognulis' ispuganno.
     CHto eto?
     Vo vse storony porazvilis'  krasnye, kipyashchie svetochi -- b'yushchiesya  ogni,
l'yushchiesya olen'i roga: zavetvilis' i otovsyudu vylizyvayutsya,--
     461
     drevovidnye, zolotye  skvoznye;  povykidalis'  iz  krasnogo,  kaminnogo
zherla;  kidayutsya  na  steny:  pobezhal,  rasshiryayas',  kamin,  prevrashchalsya  v
kamennyj i temnichnyj meshok,  gde  zastyli  (vdrug stali, vdrug  zamerli) vse
tekuchie svetlosti,  plamena,  temno-vasil'kovye ugarnye  gazy  i  grebni:  v
oproz-rachennom svete -- tam sroilas'  figura, pripodnyataya pod ubegayushchij svod
i  sutulo   protyanutaya;   tyanutsya  krasnye,  pyatipalye  ruki  --  popalyayushchie
prikosnoveniem ognej.
     CHto eto?
     -- Vot  -- stradal'cheski usmehnuvshijsya rot, vot --  glaza  vasil'kovogo
cveta,  vot  -- svetom stoyashchie volosy:  oblechennyj v yarost' ognej, s  iskroyu
prigvozhdennymi v  vozduhe  shiroko  razdvinutymi  rukami,  s  oprokinutymi  v
vozduhe ladonyami -- ladonyami, kotorye protknuty,--
     -- krestovidno raskinutyj Nikolaj Apollonovich tam stradaet iz svetlosti
svetov i  ukazuet ochami na krasnye ladonnye  yazvy; a iz raz®yatogo  neba l'et
emu rosy prohladnyj shirokokrylyj arhangel -- v raskalennuyu peshch'...--
     -- "On ne vedaet, chto tvorit..."
     Vdrug...--   golovokruzhitel'nyj   tresk,  shipenie,  fyrkan'e:   svetlye
svetlosti,  vskolebavshisya, razorvalis'  na  chasti,  razmetaya  stradal'cheskij
obraz vodovorotami iskr.
     ...............................................................
     CHerez  chetvert'  chasa  on  velel zalozhit'  loshadej;  cherez  sorok minut
proshestvoval  on  v karetu  (eto  videli my v  predydushchej glave);  cherez chas
kareta stoyala sredi prazdnoj tolpy; i -- tol'ko li prazdnoj?...
     CHto-to sluchilos' tut.
     Poluvershkovoe   prostranstvo,  ili  stenka  karety,  otdelyalo  Apollona
Apollonovicha  ot  myatezhnoj tolpy;  koni hrapeli, a v steklah  karety Apollon
Apollonovich videl  vse  golovy:  kotelki,  furazhki i,  glavnoe,  mandzhurskie
shapki;  videl paru  on na  sebya ustremlennyh,  negoduyushchih  glaz;  videl on i
razorvannyj rot oborvanca: poyushchij rot (peli). Oborvanec, uvidevshi Ableuhova,
chto-to grubo krichal:
     -- "Vyhodite, ej, vidite: net proezdu".
     K golosu oborvanca prisoedinilis' golosa oborvancev.
     462
     Togda Apollon Apollonovich  Ableuhov,  vo  izbezhanie  nepriyatnostej,  po
prinuzhdeniyu tolpy dolzhen byl priotkryt'  karetnoe dverce;  oborvancy uvideli
vylezayushchego  starika   s  drozhashchej  guboj,  priderzhivayushchego  perchatkoyu  kraj
cilindra: Apollon Apollonovich videl pred soboj orushchie rty  i vysokoe drevko:
otryvayas' ot  derevyannogo drevka, po vozduhu grebnyami razryvalis', trepalis'
i rvalis' legkosvistyashchie lopasti krasnogo kumachevogo  polotnishcha, pleshchushchego v
pustotu:
     -- "|j vy, shapku doloj!"
     Apollon Apollonovich snyal cilindr i pospeshno  stal tiskat'sya k trotuaru,
brosiv karetu i  kuchera; skoro  on semenil  po napravleniyu, protivopolozhnomu
royashchejsya masse;  chernye tut figurki povylilis' iz magazinov, dvorov, bokovyh
prospektov, traktirov; Apollon Apollonovich vybivalsya iz sil: i --  vybilsya v
bokovye, pustye prospekty, otkuda... leteli... kazaki...
     ...............................................................
     Uzh  kazackij  otryad  proletel;  oporozhnilos'   mesto;  vidnelisya  spiny
mchashchihsya  k polotnishchu kazakov; i vidnelas' spina bystro begushchego  starichka v
vysochajshem cilindre.



     Na  stole kipel samovar;  s etazherki  otbrasyval  metallicheskij  glyanec
sovershenno noven'kij, sovershenno chisten'kij samovarchik; samovar zhe,  kotoryj
kipel  na stole,  byl  nevychishchen,  gryazen; sovershenno  noven'kij  samovarchik
stavilsya pri gostyah;  bez  gostej na stol podavalosya prosto krivoe  urodishche:
gromko ono hripelo,  sopelo;  i poroyu  strelyalo  iz  dyrochek krasnoj iskroj.
Nakatala   katyshki   belogo   hleba  nevospitannaya  ch'ya-to   ruka;   i   oni
porasplyushchilis'  na  skomkannoj  skaterti  v pyatnah;  pod  nedopitym stakanom
prokisshego chaya  (prokisshego ot  limona)  neopryatno  syrelo  pyatno; i  stoyala
ta-relka s ob®edkami holodnoj kotlety i s kartofel'nym holodnym pyure.
     Nu i gde zhe byli roskoshnye volosy? Vmesto nih vydavalas' kosica.
     Veroyatno, Zoya Zaharovna Flejsh nosila  parik (pri gostyah razumeetsya);  i
-- kstati zametit': veroyatno, ona bezzastenchivo krasilas', potomu chto my  ee
videli roskoshnovolosoj bryunetkoj, s emalirovannoj, slishkom  gladkoyu kozhej; a
teper' pered nami byla prosto staraya
     463
     zhenshchina s potnym nosom i s krysinoj kosichkoj;  na nej byla koftochka: i,
opyat'-taki, gryaznaya (veroyatno, nochnaya).
     Lippanchenko sidel,  poluotvernuvshis' ot chajnogo  stolika, podstavlyaya  i
Zoe Zaharovne,  i  gryaznomu  samovaru kvadratnuyu,  sutulovatuyu spinu.  Pered
Lippanchenko  lezhal  polurazlozhennyj pas'yans,  zastavlyayushchij predpolagat', chto
Lippanchenko   posle  uzhina  prinyalsya   za   obychnoe  preprovozhdenie  vechera,
blagotvorno  vliyayushchee na  nervy, no -- byl potrevozhen: neohotno on otorvalsya
ot kart; prizoshel prodolzhitel'nyj razgovor, vo vremya kotorogo byli, konechno,
zabyty: stakan chayu, pas'yans i vse prochee.
     Posle  zhe etogo  razgovora  Lippanchenko  i povernulsya spinoj:  spinoj k
razgovoru.
     On  sidel  bez  krahmal'nogo vorotnichka, bez  pidzhaka,  s  rasstegnutym
poyasom, ochevidno, davivshim zhivot,  otchego  mezh zhiletom i s®ezzhayushchimi shtanami
(temno-zheltogo cveta -- vse  temi zhe) predatel'ski vydalsya  yazychok neudobnoj
krahmal'noj sorochki.
     My zastali Lippanchenko v to mgnovenie, kogda on zadumchivo sozercal, kak
chernoe ot  chasov polzlo s shelesteniem pyatno tarakana; oni vodilis' na dachke:
ogromnye,  chernye; i vodilis'  v  obilii,--  v takom  nesnosnom obilii, chto,
nesmotrya  na svet lampy, -- i v uglu shelestelo, i iz shcheli bufeta po vremenam
vytarchival usik.
     Ot  sozercaniya  polzushchego tarakana byl otorvan  Lippanchenko  plaksivymi
prichitan'yami svoej sputnicy zhizni.
     CHajnyj  podnos  ot  sebya  otodvinula Zoya  Zaharovna  s shumom,  tak  chto
Lippanchenko vzdrognul.
     -- "Nu?.. I chto zhe takoe?.. I otchego zhe takoe?"
     -- "CHto takoe?"
     -- "Neuzheli vernaya zhenshchina, sorokaletnyaya zhenshchina, vam otdavshaya zhizn',--
zhenshchina, takaya, kak ya..."
     I loktyami upala na stol: odin lokot' byl prorvan, a v proryve vidnelas'
staraya,  poblekshaya  kozha  i  na  nej  raschesannyj,  veroyatno,  bloshinyj ukus
45.
     -- "CHto takoe vy tam lepechete, matushka: govorite yasnee..."
     --  "Neuzheli zhenshchina, takaya, kak ya, ne  imeet  prava sprosit'?.. Staraya
zhenshchina"  -- i  ladonyami  pozakryvala  lico ona: vydavalsya  lish'  nos da dva
chernyh toporshchilis' glaza.
     464
     Lippanchenko povernulsya na kresle.
     Vidimo, slova ee  pozadeli ego; na mgnovenie  vystupilo na lice podobie
gnetushchego  ugryzeniya; on ne to  s vyaloj  robost'yu, a ne  to prosto s detskim
kaprizom  pomorgal  dvumya  glazkami;  vidimo,  on hotel chto-to  vyskazat'; i
vidimo,-- vyskazat' on boyalsya; chto-to takoe on teper' medlenno soobrazhal, --
uzh ne to li, kak v dushe  ego sputnicy otozvalos' by  strashnoe priznanie eto;
golova Lippanchenki  opustilas'; on  sopel  i glyadel  ispodlob'ya.  No pozyv k
pravdivosti oborvalsya; i  samaya pravdivost'  upala v gluhoe dushevnoe dno. On
prinyalsya za pasians:
     -- "Gm:  da, da... Na shesterku pyaterku... Gde dama?.. Tut dama...  I --
zalozhen valet..."
     Vdrug on brosil na  Zoyu Zaharovnu  ispytuyushchij, podozrevayushchij  vzglyad, i
ego  korotkie  pal'cy  s  zolotistoyu  sherst'yu  perenesli  stopochku  kart: ot
stopochki kart -- k drugoj stopochke kart.
     -- "Nu,-- i vydalsya pasiansik..." --  prodolzhal on serdito raskladyvat'
ryady kart.
     Nachisto protertuyu  chashku  Zoya  Zaharovna berezhno  ponesla k  etazherke,
pripadaya na tufli.
     -- "Nu?.. I otchego zhe serdit'sya?"
     Teper',  pripadaya  na  tufli,  ona  zahodila  po  komnate;  razdavalos'
prishlepyvan'e (tarakanij us spryatalsya v bufetnuyu shchel').
     -- "Da ya, matushka, ne serzhus'",-- i opyat'  ispytuyushchij  vzglyad brosil on
na nee: slozhiv ruki  na  zhivote i vypyachivaya korsetom nestyanutyj  i pochtennyj
zhivot,  na hodu ona  trepetala  otvisayushchim podborodkom; i  tihon'ko  k  nemu
podoshla, i tihon'ko tronula za plecho:
     --  "Vy sprosili  by luchshe,  pochemu  ya  vas sprashivayu?.. Potomu chto vse
sprashivayut...  Pozhimayut plechami... Tak  uzh dumayu  ya",-- navalilas' na kreslo
ona i zhivotom, i grudyami,-- "luchshe mne vse uznat'"...
     No Lippanchenko, zakusivshi gubu, s bespokojnoyu delovitost'yu ryad za ryadom
raskladyval karty.
     On-to, Lippanchenko,  pomnil, chto zavtrashnij den' dlya nego  neobychaen po
vazhnosti;  esli  zavtra  ne  sumeet on opravdat'  ee  pered  nimi, ne sumeet
stryahnut' ugrozhayushchej tyazhesti na nego obrushennyh dokumentov, to emu -- shah  i
mat. I on, pomnya vse eto, tol'ko posapyval nosom:
     --  "Gm:  da-da...  Tut  svobodnoe mesto...  Delat'  nechego:  korolya  v
svobodnoe mesto..."
     465
     I -- ne vyderzhal on:
     -- "Govorite, chto sprashivayut?.."
     -- "A vy dumali -- net?"
     -- "I prihodyat v otsutstvie?.."
     "Prihodyat, prihodyat: i pozhimayut plechami..."
     Lippanchenko brosil karty:
     -- "Nichego ne vyjdet: pozalozheny dvojki..."
     Vidno bylo, chto on volnovalsya.
     V eto vremya iz spal'ni Lippanchenko chto-to zhalobno prozvenelo, kak budto
by tam  otkryvali okoshko.  Oba  oni povernuli golovy k spal'ne  Lippanchenko;
ostorozhno oba molchali: kto by mog eto byt'?
     Verno Tom, senbernar.
     -- "Da pojmite, strannaya zhenshchina, chto vashi voprosy" -- tut Lippanchenko,
ohaya,  vstal,-- dlya togo li, chtoby udostoverit'sya o prichine strannogo zvuka,
dlya togo li, chtoby uvil'nut' ot otveta.
     --  "Narushayut  partijnuyu..."  -- othlebnul on glotok sovershenno kislogo
chayu -- "disciplinu..."
     Potyagivayas', on proshel v otkrytuyu dver',-- v glubinu, v temnotu...
     --   "Da  kakaya  zhe,  Kolen'ka,  so  mnoj-to  partijnaya  disciplina",--
vozrazila  Zoya Zaharovna, podperev ladon'yu lico,  i  opustila  vniz  golovu,
prodolzhaya stoyat' nad pustym teper' kreslom...-- "Vy podumajte tol'ko..."
     No ona zamolchala, potomu chto kreslo pustelo; Lippanchenko ottopatyval po
napravleniyu k spal'ne; i rasseyanno perebegala po kartam -- ona.
     SHagi Lippanchenko priblizhalis'.
     -- "Mezhdu nami tajn ne bylo..." -- |to ona skazala sebe.
     Totchas  zhe ona povernula  golovu  k  dveri -- k temnote, k glubine -- i
vzvolnovanno zagovorila ona navstrechu topotavshemu shagu:
     -- "Vy zhe sami ne predupredili menya, chto i razgovarivat'-to nam s vami,
v  sushchnosti,  ne  o chem (Lippanchenko  poyavilsya  v dveryah),  chto u vas teper'
tajny, a vot menya..."
     -- "Net, tak eto: v spal'ne net nikogo" -- perebil on ee...
     -- "Menya dosazhdayut: nu i -- vzglyady, nameki, rassprosy... Byli dazhe..."
     Rot  ego  skuchayushche  razorvalsya  v  zevote;  i  rasstegivaya  svoj zhilet,
nedovol'no probormotal sebe v nos:
     -- "Nu i k chemu eti sceny?"
     466
     "Byli dazhe ugrozy po vashemu adresu..."
     Pauza.
     -- "Nu i  ponyatno, chto sprashivayu... CHego raskrichalis'-to? CHto  takoe  ya
sdelala, Kolen'ka?.. Razve ya ne lyublyu?.. Razve ya ne boyus'?"
     Tut ona obvilas' vokrug tolstoj shei rukami. I -- hnykala:
     -- "YA -- staraya zhenshchina, vernaya zhenshchina..."
     I  on  videl u  sebya  na  lice ee  nos; nos  --  yastrebinyj;  vernej --
yastrebinoobraznyj;  yastrebinyj, esli by --  ne  myasistost': nos -- poristyj;
eti pory losnilis'  potom; dva kompaktnyh prostranstva v vide slozhennyh shchek
ischertilis' nechetkimi skladkami kozhi (kogda ne bylo  uzh ni krema,  ni pudry)
--  kozhi, ne to, chtoby dryabloj, a  --  nepriyatnoj,  nesvezhej; dve morshchiny ot
nosa yavstvenno prorezalis' pod guby, vniz guby eti ottyagivali; i ustavilis'
v glazki glaza; mozhno  skazat', chto glaza vyluplyalis' i  nazojlivo  lezli --
dvumya chernymi, dvumya zhadnymi pugovicami; i glaza ne svetilis'.
     Oni -- tol'ko lezli.
     --  "Nu,  ostav'te...  Ostav'te...  Dovol'no  zhe...  Zoya   Zaharovna...
Otpustite... YA zhe stradayu odyshkoj: zadushite..."
     Tut on  pal'cami  ohvatil ee ruki  i snyal  s  svoej shei; i opustilsya na
kreslo; i tyazhelo zadyshal:
     --  "Vy zhe znaete, kakoj ya santimental'nyj i slabonervnyj...  Vot opyat'
ya..."
     Oni zamolchali.
     I   v  glubokom,  v   tyazhelom  bezmolvii,  nastupayushchem  posle  dolgogo,
bezotradnogo razgovora, kogda vse uzhe  skazano, vse  opaseniya pered  slovami
izzhity  i  ostaetsya  lish'  tupaya  pokornost',--  v  glubokom  bezmolvii  ona
peremyvala stakan, blyudce i dve chajnye lozhki.
     On  zhe  sidel, poluotvernuvshis'  ot  chajnogo  stolika,  podstavlyaya  Zoe
Zaharovne i gryaznomu samovaru svoyu kvadratnuyu spinu.
     -- "Govorite, -- ugrozy?"
     Ona tak i vzdrognula.
     Tak   i  prosunulas'  vsya:  iz-za  samovara;  guby   vnov'  ottyanulis':
obespokoennye glaza  chut' ne vyskochili iz  orbit;  obespokoenno pobezhali  po
skaterti, vskarabkalis' na  tolstuyu grud' i  vlomilis' v morgavshie glazki; i
-- chto sdelalo vremya?
     Net, chto ono sdelalo?
     467
     Svetlo-karie  eti  glazki,  eti  glazki,  blestyashchie  yumorom  i  lukavoj
veselost'yu  tol'ko v dvadcat'  pyat'  let potuskneli, vdavilis' i podernulis'
ugrozhayushchej   pelenoj;   pozatyanulis'  dymami   vseh   poganejshih   atmosfer:
temno-zheltyh, zhelto-shafrannyh; pravda, dvadcat' pyat' let -- srok nemalyj, no
vse-taki -- pobleknut', tak s®ezhit'sya!  A pod glazkami dvadcatipyatiletie eto
ottyanulo zhirovye, tupye meshki; dvadcat' pyat' let -- srok nemalyj;  no...-- k
chemu etot vydavlennyj kadyk  iz-pod kruglogo  podborodka? Rozovyj  cvet lica
ozheltilsya, promaslilsya, svyal  -- zauzhasal seroj  blednost'yu  trupa;  lob  --
zaros;  i -- vyrosli ushi; ved' byvayut zhe prosto prilichnye stariki? A ved' on
-- ne starik...
     CHto ty sdelalo, vremya?
     Belokuryj,   rozovyj,   dvadcatiletnij  parizhskij  student  --  student
Lipenskij,  --  razbuhaya do  breda, prevrashchalsya  uporno  v sorokapyatiletnee,
neprilichnoe paukovoe bryuho: v Lippanchenko.



     Kust   kipel...46  Na  peschanistom  poberezh'e  zdes'  i  tam
morshchinilis' ozerca solenoj vody.
     Ot zaliva leteli  vse  belogrivye polosy; luna osveshchala  ih, za polosoj
polosa  tam vskipala vdali  i  tam gromyhala; i potom ona padala, podletaya u
samogo  berega  klochkovatoyu  penoj;  ot zaliva  letyashchaya polosa  stlalas'  po
ploskomu beregu -- pokorno, prozrachno; ona oblizyvala peski: srezyvala peski
--  ih  tochila; budto tonkoe  i steklyannoe  lezvie,  ona  neslas' po peskam;
koe-gde ta steklyannaya polosa dopleskivalas'  do solenogo ozerca;  nalivala v
nego rastvor soli.
     I uzhe bezhala obratno. Novaya gromopennaya polosa ee brosala opyat'.
     Kust kipel...
     --  Vot  --  i  zdes',  vot  -- i  tam, byli  sotni kustov; v nekotorom
otdalenii ot morya chernye protyanulis' i suhovatye ruki kustov; eti bezlistnye
ruki podymalis' v prostranstvo poloumnymi vzmahami; chernovaten'kaya figurochka
bez kalosh i bez shapki ispuganno probegala  mezh nih; letom shli ot nih sladkie
i  tihovejnye lepe-ty;  lepety pozasohli  davno,  tak  chto  skrezhet  i  ston
podymalis' ot etogo  mesta;  tumany voshodili  otsyuda; i  syrosti  voshodili
otsyuda;  koryagi zhe  vse tyanulis' -- iz tumana i syrosti; iz tumana i syrosti
pred figurochkoj
     468
     uzlovataya zalomalas' ruka, ishodyashchaya zherdyami, kak sherst'yu.
     Uzh  figurka  sklonilas'  k  duplu -- v  pelenu chernoj syrosti;  tut ona
zadumalas' gor'ko; i tut v ruki ona uronila nepokornuyu golovu:
     -- "Dusha moya",-- vstalo iz serdca: -- "dusha moya,-- ty otoshla ot menya...
Otkliknis', dusha moya: bednyj ya..."
     Vstalo iz serdca:
     --  "Pred  toboyu padu  ya s razorvannoj  zhizn'yu... Vspomni  menya: bednyj
ya..."
     Noch', prokolotaya iskrometnoyu tochkoyu, sovershalas'  svetlo; i podragivala
chut'  zametnaya  tochechka  u samogo  gorizonta  morskogo; vidno,  blizilas'  k
Peterburgu  torgovaya  shhuna; iz prokola  nochnogo vyzreval ogonek,  nalivayasya
svetom, kak sozrevayushchij kolos, usatyj luchami.
     Vot uzh on  prevratilsya v shirokoe, bagrovoe oko, za soboj vydavaya temnyj
kuzov sudna i nad nim -- les snastej.
     I  nad  chernen'koj  unyvavshej  figurkoj,  navstrechu  letyashchemu prizraku,
podleteli  pod mesyacem  derevyannye,  mnogozherdistye ruki;  golova  kustyanaya,
uzlovataya golova protyanulas' v  prostranstvo, pautinno kachaya set' chernen'kih
vetochek; i -- kachalas' na nebe; legkij mesyac v toj seti zaputalsya, zadrozhal,
oslepitel'nej zasverkal: i budto  slezoyu  oblilsya: napolnilis' fosforicheskim
bleskom  vozdushnye promezhutki iz  such'ev,  yavlyaya  neiz®yasnimosti,  i  iz nih
slozhilas' figura;  -- tam slozhilos' ono -- tam nachalos' ono: gromadnoe telo,
goryashchee fosforom s kuporosnogo cveta  plashchom,  otletayushchim v tumanistyj  dym;
povelitel'naya ruka, ukazuya v gryadushchee, protyanulas' po napravleniyu k ogon'ku,
tam migavshemu  iz  dachnogo sadika,  gde  uprugie  zherdi  kustov  udaryalis' v
reshetku.
     Figurochka  ostanovilas',  umolyayushche  ona  protyanulas'  k   fosforicheskim
promezhutkam iz such'ev, slagayushchim telo:
     -- "No pozvol',  pozvol'; da nel'zya zhe tak -- po odnomu podozreniyu, bez
ob®yasneniya..."
     Povelitel'no ruka  ukazyvala na svetovoe okoshko, prostrelivayushchee chernye
i skrezheshchushchie suki.
     CHernovaten'kaya  figurka tut vskriknula i  pobezhala v prostranstvo; a za
neyu  rvanulos' chernoe sukovatoe ochertanie, skladyvayas' na peschanistom beregu
v to samoe strannoe celoe, kotoroe moglo vydavit' iz sebya
     469
     chudovishchnye, nevyrazimye  smysly, ne sushchestvuyushchie nigde;  chernovaten'kaya
figurka udarilas' grud'yu v reshetku kakogo-to sadika, perelezla cherez zabor i
teper' bezzvuchno  skol'zila,  ceplyayas'  nogami  o rosyanistye  travy,-- k toj
seren'koj dachke, gde ona byla tak nedavno, gde teper' -- vse ne to.
     Ostorozhno ona podkralas' k terrase, prilozhila ruku k grudi; i bezzvuchno
ona, v dva skachka,  okazalas' u dveri;  dver' ne byla zanaveshena;  figurochka
togda prinikla k oknu; tam, za oknami, shirilsya svet.
     Tam sideli...--
     -- Na stole  stoyal samovar; pod  samovarom  stoyala  tarelka s ob®edkami
holodnoj  kotlety;  i vyglyadyval  zhenskij  nos  s nepriyatnym,  skonfuzhennym,
nemnogo  pridavlennym vidom; nos vyglyadyval robko; i  --  robko on pryatalsya:
nos  -- yastrebinyj; kolyhalasya  na stene  tenevaya  zhenskaya golova s korotkoj
kosicej; eta zhalkaya golova povisala na vygnutoj shee. Lippanchenko odnoj rukoj
oblokotilsya  na  stol; drugaya  ruka  lezhala svobodno na  kresel'noj  spinke;
grubaya, -- otognulas' i  razognulas'  ladon'; porazhala  ee  shirina; porazhala
korotkost'  pyati  budto by obrublennyh pal'cev, s  zausencami i s korichnevoj
kraskoyu na nogtyah...
     -- Figurochka v dva skachka otletela ot dveri;  i --  ochutilas' v kustah;
ee ohvatil poryv neopisuemoj zhalosti; kinulas' bezlobaya, golovastaya shishka --
iz  dupla, pod  dvumya  sukami  k figurochke;  zastonali  vetra  v  gnilovatom
rastrube kusta.
     I figurochka ozhestochenno zasheptala pod kust:
     -- "Ved' nel'zya zhe tak prosto... Ved'  kak zhe tak... Ved' eshche nichego ne
dokazano..."



     Povernuvshis'  vsem  korpusom  ot vzdohnuvshej Zoi Zaharovny, Lippanchenko
protyanul  svoyu  ruku -- nu, predstav'te  zhe! -- k  tut na stenke  poveshennoj
skripke:
     -- "CHelovek na storone imeet vsyakie nepriyatnosti... Vozvrashchaetsya domoj,
otdohnut', a tut -- nate zhe..."
     470
     On  dostal kanifol': prosto s kakoj-to svirepost'yu,  perehodyashchej vsyakuyu
meru,--  on nakinulsya na  kusok  kanifoli;  s  naslazhdeniem  on  vzyal promezh
pal'cev kusok kanifoli; s vinovatoj grimaskoyu, ne podhodyashchej niskol'ko k ego
polozheniyu  v  partii,  ni  k  tol'ko  chto byvshemu razgovoru,  on  prinyalsya o
kanifol' natirat' svoj smychok; posle on prinyalsya za skripku:
     -- "Mozhno  skazat',-- vstrechayut  slezami..."  Skripku prizhal k zhivotu i
nad nej izognulsya, upiraya v koleni ee shirokim  koncom; uzkij konec on vdavil
sebe  v  podborodok; on odnoyu rukoj s naslazhdeniem stal natyagivat' struny, a
drugoyu rukoj -- izvlek zvuk:
     -- "Don!"
     Golova ego vygnulas'  i  sklonilas'  nabok  pri etom; s voprositel'nym
vyrazheniem,  ne  to  shutovskim,  ne  to  zhalobnym  (mladencheskim kak-nikak),
poglyadel on na Zoyu Zaharovnu i prichmoknul gubami; on kak budto by sprashival:
     -- "Slyshite?"
     Ona sela  na  stul:  s voprositel'nym, poluumilennym,  poluozhestochennym
licom  poglyadela ona na Lippanchenko i na  palec  Lippanchenko; palec proboval
struny; a struny -- teren'kali.
     -- "Tak-to luchshe!"
     I  on ulybnulsya;  ulybnulas' ona; oba  kivnuli  drug  drugu;  on  --  s
pomolodevshim zadorom; ona zhe -- s ottenkom konfuzlivosti, vydayushchim i smutnuyu
gordost',  i  staroe  obozhanie  pered  nim  (pred  Lippanchenko?),--  ona  zhe
voskliknula:
     -- "Ah, kakoj vy..." --
     -- "Tren'-tren'..."
     -- "Neispravimyj rebenok!"
     I   pri  etih  slovah,  nesmotrya  na   to,  chto   Lippanchenko  vyglyadel
sovershennejshim nosorogom, i stremitel'nym,  i  lovkim dvizheniem kisti  levoj
ruki perevernul Lippanchenko svoyu skripku;  v ugol  mezhdu ogromnym plechom i k
plechu upavsheyu  golovoyu molnienosno vdvinulsya  ee  shirokij konec;  uzkij kraj
okazalsya v zabegavshih pal'cah:
     -- "A nute-ka".
     Podletela  ruka  so  smychkom;  i  --  vzvesilas'  v  vozduhe:  zamerla,
nezhnejshim  dvizheniem  smychka  prikosnulas'  k  strune;  smychok zhe  poehal po
strunam; za smychkom poehala -- vsya ruka; za rukoj poehala golova; za golovoj
-- tolstyj korpus: vse nabok poehalo.
     471
     Zakoryuchkoyu sognulsya mizinec: on -- smychka ne kasalsya.
     Kreslo tresnulo  pod Lippanchenkoj, kotoryj, kazalos', natuzhilsya v odnom
krepkom uporstve: izdat' nezhnyj zvuk; siplovatyj i vse zhe priyatnyj basok ego
neozhidanno oglasil  etu komnatu, zaglushaya  i  hrap  senbernara, i shelestenie
tarakana.
     -- "Ne ii-skuuu-shaaj", -- pel Lippanchenko.
     --  "Menyaya  beez nuuu-uuuu..."  --  podhvatili nezhnye, tiho vzdohnuvshie
struny.
     --  "zhdy" 47 --  pel izognutyj  nabok Lippanchenko, kotoryj,
kazalos', natuzhilsya v odnom krepkom neoborimom uporstve: izdat' nezhnyj zvuk.
     V modnye gody eshche oni pevali podolgu etot staryj romans, ne raspevaemyj
nyne.
     ...............................................................
     -- "Tsss!"
     -- "Poslushaj?"
     -- "Okoshko?.."
     -- "Nado pojti: posmotret'".
     ...............................................................
     Dymnymi i  razzelenymi klubami melanholicheski  probegali tam tusklosti;
vstala  luna iz-za oblaka; i  vse,  chto stoyalo, kak tusklost',--  raz®yalos',
raspalos';  i  skelety  kustov  prochernilis'  v  prostranstve;  i  kosmatymi
kloch'yami  povalilis'  na  zemlyu ih  teni;  obnazhilsya fosforicheskij vozduh  v
proletah iz such'ev; vse vozdushnye pyatna slozhilis' -- vot ono, vot ono: telo,
goryashchee  fosforom; povelitel'no ej ono protyanulo svoyu ruku k oknu; figurochka
k oknu  podskochila;  okno  ne  bylo zaperto,  otvoryayas',  ono  prodrebezzhalo
chut'-chut'; i otskochila figurochka.
     V  oknah  dvinulis' teni; kto-to  proshel  so svechoj  --  v zanaveshennyh
oknah;  osvetilos' i  eto  --  nezapertoe  --  okno; otdernulas'  zanaveska;
tolstaya  postoyala figura  i poglyadela tuda -- v fosforicheskij mir; kazalos',
chto  glyadit podborodok, potomu chto -- vytarchival podborodok;  glazki ne byli
vidny; vmesto  glazok temneli  dve  orbity;  dve  bezbrovye nadbrovnye  dugi
neestestvenno  prolosnilis'   pod   lunoj.  Zanaveska  zadvinulas';  kto-to,
ogromnyj  i   tolstyj,  obratno  proshel  v  zanaveshennyh  oknah;  skoro  vse
uspokoilos'. Drebezzhanie skripki i golosa ishodili snova iz dachki.
     Kust kipel. Golovastaya, bezlobaya shishka vydvinulas'
     472
     v lunu  v  odnom  krepkom  uporstve: ponyat' --  chto by ni bylo,  kakoyu
ugodno cenoyu; ponyat', ili -- razletet'sya  na  chasti;  iz duplistogo stvolika
vydavalsya etot  staryj, bezlobyj  narost, obrastayushchij mohom i  korostom;  on
protyagivalsya pod vetrom; on molil poshchadit' --  chto by ni bylo, kakoyu ugodno
cenoyu. Ot duplistogo  stvolika  vtorichno otdelilas' figurka; i  podkralas' k
okoshku; otstuplenie bylo  otrezano;  ej ostavalos'  odno: dovershit' nachatoe.
Teper'  ona pryatalas'... v spal'ne Lippan-chenki s  neterpeniem ona podzhidala
Lippanchenko -- v spal'nyu.
     ...............................................................
     I negodyai, ved', imeyut potrebnost' propet' sebe lebedinuyu pesnyu.
     --  "Razoo-chaa-roo...  vannooo-mu...  chuu-uu-zhdy...  vse  obol'shcheeen'ya
preeezhnih... dneeej... Uuzh yaya... nee... vee-ryuyu v uu-veereen'ya..."
     -- "Uzh yaya... ne vee-ruyu v lyuyu-bov'..."
     Znal  li on, chto  poet? i  -- chto  takoe igraet?  Pochemu emu grustno?
Pochemu  szhimaetsya  gorlo --  do  boli?..  Ot  zvukov? Lippanchenko  etogo  ne
ponimal, kak ne  ponimal on  i nezhnyh,  im izvlekaemyh zvukov... Net, lobnaya
kost' ponyat' ne mogla: lob byl malen'kij, v  poperechnyh morshchinah:  kazalos',
on plachet.
     Tak v odnu oktyabr'skuyu noch' spel Lippanchenko lebedinuyu pesnyu.



     Nu -- i vot!
     On popel, poigral; polozhiv  na stol  skripku, otiral platkom  isparinoj
pokrytuyu    golovu;   medlenno   kolyhalos'   ego   neprilichnoe,   paukovoe,
sorokapyatiletnee bryuho;  nakonec, vzyav  svechu,  on otpravilsya v spal'nyu;  na
poroge  on,  eshche  raz,  nereshitel'no  povernulsya,  vzdohnul  i  nad   chem-to
zadumalsya;  vsya  figura  Lippanchenko  vyrazila  odnu  smutnuyu,  neiz®yasnimuyu
grust'.
     I -- Lippanchenko provalilsya vo mrake.
     Kogda  plamya  svechi  neozhidanno vrezalos' v  sovershenno temnuyu  komnatu
(shtory byli opushcheny), to razrezalsya mrak; i -- kromeshnaya temnota razorvalas'
v zhelto-bagrovyh svecheniyah; po periferii plamenno plyasavshego centra krugovym
dvizheniem zavertelis' bezzvuchno tut kakie-to kuski temnoty v vide
tenej vseh predmetov;
     473
     i vdogonku za temnymi kosyakami,  za tenyami predmetov, tenevoj, ogromnyj
tolstyak,   vyryvavshijsya   iz-pod  pyatok  Lippanchenko,  suetlivym   dvizheniem
pripustilsya po krugu.
     Mezhdu  stenoj,   stolom,   stulom   bezobraznyj,   bezzvuchnyj   tolstyak
pereprokinulsya,  na  kosyakah  izlomalsya i  muchitel'no razorvalsya,  budto  on
teper' ispytyval vse muki chistilishcha.
     Tak,  izvergnuvshi, kak  bolee uzh  nenuzhnyj ballast, svoe telo  --  tak,
izvergnuvshi telo,  uraganami vseh dushevnyh dvizhenij  podhvachena byvaet dusha:
begayut uragany  po dushevnym prostranstvam.  Nashe telo --  sudenyshko; i bezhit
ono po dushevnomu okeanu ot duhovnogo materika -- k duhovnomu materiku.
     Tak... --
     Predstav'te sebe beskonechno dlinnyj kanat; i  predstav'te,  chto v poyase
telo  vashe  perevyazhut kanatom;  i potom  --  kanat  zavertyat: s  beshenoj,  s
neopisuemoj bystrotoj; podkinutye,  na  rasshiryayushchihsya,  vse rastushchih krugah,
risuya spirali v  prostranstve, poletite vy v  zavozdushnuyu  atmosferu golovoyu
vniz,  a spinoj  -- postupatel'no;  i  vy  budete,  sputnik zemli,  ot zemli
otletat'  v mirovye  bezmernosti,  odolevaya  mnogotysyachnye  prostranstva  --
mgnovenno, i etimi prostranstvami stanovyas'.
     Vot  takim  uraganom  budete  vy   mgnovenno  podhvacheny,  kogda  dushoj
izvergnetsya telo, kak bolee uzh nenuzhnyj ballast.
     I  eshche predstavim sebe, chto kazhdyj  punkt  tela  ispytyvaet sumasshedshee
stremlenie  rasprostranit'sya bez mery, rasprostranit'sya do  uzhasa (naprimer,
zanyat'  v poperechnike  mesto, ravnoe  saturnovoj orbite);  i eshche  predstavim
sebe, chto my oshchushchaem  soznatel'no ne  odin  tol'ko punkt, a vse punkty tela,
chto  vse  oni  porazbuhli,  --  razrezheny,  raskaleny  --  i prohodyat stadii
rasshireniya tel: ot tverdogo do gazoobraznogo sostoyaniya, chto planety i solnca
cirkuliruyut  sovershenno  svobodno  v  promezhutkah  telesnyh molekul;  i  eshche
predstavim sebe, chto centrostremitel'noe oshchushchenie i vovse utracheno nami; i v
stremlenii rasprostranit'sya bez mery telesno my razorvalis' na chasti,  i chto
celostno tol'ko nashe soznanie: soznanie o razorvannyh oshchushcheniyah.
     CHto by my oshchutili?
     Oshchutili by my, chto letyashchie i goryashchie nashi raz®yatye organy, buduchi 474
     bolee ne svyazany celostno, otdeleny drug ot druga milliardami verst; no
vyazhet soznanie nashe to krichashchee bezobrazie  -- v odnovremennoj bescel'nosti;
i poka v razrezhennom  do  pustoty pozvonochnike  slyshim my kipenie saturnovyh
mass, v  mozg v®edayutsya yarostno zvezdy sozvezdij; v centre zh kipyashchego serdca
slyshim  my  bestolkovye,  bol'nye  tolchki,-- takogo  ogromnogo  serdca,  chto
solnechnye potoki ognya,  razletayas' ot  solnca,  ne  dostigli by  poverhnosti
serdca, esli b vdvinulos' solnce v etot ognennyj, bestolkovo b'yushchijsya centr.
     Esli by my telesno sebe mogli predstavit' vse eto, pered nami by vstala
kartina pervyh stadij zhizni dushi, s sebya sbrosivshej  telo: oshchushcheniya  byli by
tem  sil'nej,  chem  nasil'stvennej  pered  nami  raspalsya  by  nash  telesnyj
sostav...



     Lippanchenko  ostanovilsya poseredine temneyushchej komnaty so svechoyu v ruke;
kosyaki  tenevye  ostanovilis'  s  nim  vmeste;  tenevoj  gromadnyj  tolstyak,
lippanchen-skaya dusha, golovoj visel v  potolke; ni k tenyam vseh predmetov, ni
k sobstvennoj teni Lippanchenko ne pochuvstvoval interesa; bolee interesovalsya
on shelestom -- privychnym i nezagadochnym vovse.
     On  chuvstvoval gadlivoe otvrashchenie k tarakanu; i teper'  -- videl on --
desyatki etih sozdanij; v temnye  svoi, shelestya, pobezhali oni ugly,  nakrytye
svetom svechki. I -- zlilsya Lippanchenko:
     -- "Proklyatye..."
     I protopal k uglu za poloternoyu shchetkoj, predstavlyayushchej soboyu dlinnejshuyu
palku s shchetinistoj shvabroj na konce:
     -- "Uzho malo vam bylo?!.."
     Na pol  on postavil svechu; s poloternoyu shchetkoj v  ruke vzgromozdilsya na
stul on;  tyazheloe,  pyhtyashchee telo teper' vydavalos' nad stulom;  lopalis' ot
usiliya   sosudy,   napruzhilis'  (!)  muskuly;  i  vz®eroshilis'  volosy;   za
upolzayushchimi gorstyami gonyalsya on shchetinistym kraem shvabry; raz, dva, tri! i --
shchelkalo pod shvabroyu: na potolke, na stene; dazhe -- v uglu etazherki.
     475
     -- "Vosem'... Desyat'...  Odinnadcat'" -- shelestel ugrozhayushchij  shepot;  i
shchelkaya, pyatna padali na pol.
     Kazhdyj  vecher  pered  othodom  ko snu  on davil tarakanov. Nadavivshi ih
dobruyu kuchu, otpravlyalsya on spat'.
     Nakonec, vvalivshisya  v spalenku, dver' zashchelknul  na  klyuch on; i dalee:
poglyadel pod postel'  (s nekotorogo vremeni  etot  strannyj obychaj sostavlyal
neot®emlemuyu   prinadlezhnost'  ego  razdevaniya),  pered  soboyu  postavil  on
oplyvshuyu svechku.
     Vot on razdelsya.
     On  teper' sidel  na  posteli,  volosatyj  i  golyj,  rasstavivshi nogi;
zhenoobraznye  okruglye  formy byli  yavstvenno  u nego  otmecheny na  lohmatoj
grudi.
     Spal Lippanchenko golyj.
     Naiskos' ot svechi, mezh okonnoj stenoyu i shkafikom, v tenevoj temnoj nishe
vystupalo  zamyslovatoe  ochertanie:  zdes'  visyashchih  shtanov; i  slagalos'  v
podobie   --  otsyuda   glyadyashchego;  neodnokratno   Lippanchenko   svoi   shtany
pereveshival; i vsegda vyhodilo: podobie -- otsyuda glyadyashchego.
     Podobie eto on uvidel teper'.
     A kogda zadul on svechu, to ochertanie  drognulo i prostupilo otchetlivej;
ruku  Lippanchenko  protyanul  k   zanaveske  okna;   otdernulas'   zanaveska:
otletayushchij kolenkor proshurshal; komnata prosiyala zelenovatym svecheniem  medi;
tam, ottuda: iz belogo olova tuchek disk pylayushchij gryanul po komnate: i...--
     Na  fone sovershenno zelenoj  i  budto by  kuporosnoj steny  --  tam! --
stoyala figurochka, v  pal'tece, s  melovym zastyvshim licom: budto -- kloun; i
belymi ulybalas'  gubami.  Po  napravleniyu  k dveri  Lippanchenko  protopotal
bosymi  nogami, no zhivotom i  grudyami on s razmahu rasplyushchilsya  na dveri (on
zabyl,  chto  dver'  zaper); tut  ego rvanuli obratno; goryachaya struya  kipyatka
polosnula ego po goloj spine ot lopatok do zada; padaya na postel', ponyal on,
chto  emu razrezali spinu:  razrezaetsya tak belaya  bezvolosaya kozha  holodnogo
porosenka  pod  hrenom; i edva  ponyal  on,  chto  sluchilos'  so  spinoyu,  kak
pochuvstvoval tu struyu kipyatka -- u sebya pod pupkom.
     I ottuda chto-to takoe proshipelo nasmeshlivo; i podumalos' gde-to, chto --
gazy,  potomu  chto  zhivot byl  rasporot;  skloniv  golovu  nad  kolyhavshimsya
zhivotom, neosmyslenno glyadyashchim v prostranstvo, on ves'  sonno osel, oshchupyvaya
tekushchie lipkosti -- na zhivote i na prostyne.
     476
     |to     bylo    poslednim    soznatel'nym    vpechatleniem     obydennoj
dejstvitel'nosti; teper' soznanie shirilos'; chudovishchnaya periferiya ego  vnutr'
sebya  vsosala  planety; i  oshchushchala ih -- drug  ot druga  raz®yatymi organami;
solnce  plavalo  v rasshireniyah  serdca; pozvonochnik  kalilsya  prikosnoveniem
saturnovyh mass; v zhivote otkrylsya vulkan.
     V  eto vremya telo sidelo bessmyslenno s upadayushchej na  grud'  golovoj  i
glazami ustavilos' v rassechennyj zhivot svoj; vdrug ono zavalilos' -- zhivotom
v  prostynyu; ruka  svesilas'  nad  okrovavlennym  kovrikom, otlivaya  v  lune
ryzhevatoyu sherst'yu; golova  s visyashcheyu  chelyust'yu otkinulas'  po  napravleniyu k
dveri i  glyadela  na  dver'  ne morgavshim zrachkom; nadbrovnye  dugi bezbrovo
zalosnilis'; na prostyne prostupal otpechatok  pyati  okrovavlennyh pal'cev; i
torchala tolstaya pyatka.
     Kust kipel: belogrivye polosy poleteli  s zaliva; •oni podletali u
berega  klochkovatoyu penoj; oni oblizyvali  peski; budto tonkie i  steklyannye
lezviya, oni neslis' po peskam; dopleskivalis' do solenogo ozerca, nalivali v
nego rastvor  soli;  i bezhali  obratno.  Mezh vetvyami  kusta bylo vidno,  kak
raskachivalos'  parusnoe  sudno,--   biryuzovatoe,  prizrachnoe;  tonkim  sloem
srezalo   prostranstva   ostrokrylatymi  parusami;  na   poverhnosti  parusa
uplotnyalsya tumannyj dymok.
     ...............................................................
     Kogda utrom  voshli, to Lippanchenki uzhe ne bylo,  a byla -- luzha  krovi;
byl  -- trup; i byla tut figurka muzhchiny -- s usmehnuvshimsya belym licom, vne
sebya; u nee byli usiki; oni vzdernulis'  kverhu;  ochen' stranno:  muzhchina na
mertveca  sel  verhom;  on  szhimal  v  ruke  nozhnicy;  ruku  etu proster  on
48;  po  ego  licu  --  cherez  nos,  po gubam  -- upolzalo  pyatno
tarakana.
     Vidimo, on rehnulsya.

     Konec sed'moj glavy



     i poslednyaya

     Minuvshee prohodit predo mnoyu...
     Davno l' ono neslos', sobytij polno,
     Volnuyasya, kak more-okiyan?
     Teper' ono bezmolvno i spokojno:
     Ne mnogo lic mne pamyat' sohranila,
     Ne mnogo slov dohodit do menya...
     A. Pushkin1



     Anna Petrovna!
     O nej  pozabyli my: a Anna  Petrovna vernulas'; i teper' ozhidala ona...
no sperva: --
     -- eti dvadcat' chetyre chasa! --
     --  eti  dvadcat' chetyre  chasa  v  povestvovanii  nashem  rasshirilis'  i
raskidalis' v dushevnyh prostranstvah:  bezobraznejshim snom; i zakryli krugom
krugozor; i v dushevnyh prostranstvah zaputalsya avtorskij vzor; on zakrylsya.
     S  nim  skrylas'  i  Anna  Petrovna.  Kak  surovye,  svincovye  oblaka,
mozgovye,   svincovye   igry  tashchilisya  v  zamknutom  krugozore,  po  krugu,
ocherchennomu nami, -- bezvyhodno, bezyshodno, dotoshno --
     -- v eti dvadcat' chetyre chasa!..
     A po etim surovo plyvushchim i bescelebnym sobytiyam vest' ob Anne Petrovne
proporhnula  otbleskami  myagkogo  kakogo-to  sveta  --  otkuda-to.  My togda
prizadumalis'  grustno  --  na  odin  tol'ko mig; i --  zabyli; a dolzhno by
pomnit'... chto Anna Petrovna -- vernulas'.
     |ti dvadcat' chetyre chasa!
     To  est'  sutki:  ponyatie  --  otnositel'noe,  ponyatie,-- sostoyashchee  iz
mnogoobraziya migov, gde mig --
     --  minimal'nyj otrezok  li  vremeni,  ili -- chto-libo  tam, nu,  inoe,
dushevnoe,  opredelyaemoe  polnotoyu  dushevnyh  sobytij,-- ne  cifroj;  esli  zh
cifroj, on -- tochen, on -- dve desyatyh sekundy; i -- v etom sluchae
     478
     neizmenen;  opredelyaemyj polnotoyu  dushevnyh sobytij on  -- chas, libo --
nol': perezhivanie razrastaetsya v mige, ili -- otsutstvuet v mige --
     -- gde mig v povestvovanii nashem pohodil na polnuyu chashu sobytij.
     No pribytie Anny Petrovny est' fakt;  i -- ogromnyj;  pravda, net v nem
uzhasnogo soderzhaniya, kak v drugih otmechennyh faktah; potomu-to my, avtor, ob
Anne Petrovne zabyli; i, kak voditsya, vsled za  nami ob Anne Petrovne zabyli
i geroi romana.
     I vse-taki...--
     Anna Petrovna vernulas'; sobytij,  opisannyh nami,  ne  vidala  ona;  o
sobytiyah  etih  --  ne  podozrevala,  ne  znala;  odno  proisshestvie  tol'ko
volnovalo  ee:  ee  vozvrashchen'e; i dolzhno by ono vzvolnovat'  mnoj opisannyh
lic;  lica eti  dolzhny  by ved'  totchas zhe  otozvat'sya na  proisshestvie eto;
osypat' ee zapiskami,  pis'mami, vyrazheniem radosti ili  gneva;  no zapisok,
posyl'nyh k nej ne bylo: na ogromnoe proisshestvie ne obratili vnimanie -- ni
Nikolaj Apollonovich, ni Apollon Apollonovich.
     I -- Anna Petrovna grustila.
     ...............................................................
     Naruzhu  ne  vyhodila  ona; velikolepnogo tona  gostinica zaklyuchila ee v
svoem  malen'kom nomerochke;  i Anna Petrovna chasami sidela  na  edinstvennom
stule;  i Anna Petrovna  chasami sidela, ustavivshis'  v krapy oboj; eti krapy
lezli v glaza;  glaza ona perevodila  k  oknu; a  okno  vyhodilo  v nahal'no
glyadyashchuyu stenu  kakih-to  olivkovatyh ottenkov; vmesto  neba byl zheltyj dym;
lish' v okoshke tam, naiskos', videlis' grudy gryaznyh  tarelok, lohan', rukava
zasuchennyh ruk cherez otbleski stekol...
     Ni -- pis'ma, ni -- vizita: ot muzha, ot syna.
     Inogda  zvonila  ona; kakaya-to  poyavlyalas'  vertun'ya v  babochkoobraznom
chepce.
     I Anna Petrovna -- v kotoryj raz! -- izvolila sprashivat':
     --  "V  komnatu,  pozhalujsta,  th  complet"* (*CHaj s  hlebom,  maslom,
varen'em (fr.; frazeologizm). -- Red.)
     Poyavlyalsya  lakej  v  chernom frake, v  krahmale, v  blistayushchem svezhest'yu
galstuhe -- s preogromnym  podnosom, postavlennym chetko:  na ladon' i plecho;
on prezritel'no
     479
     okidyval nomerok, neumelo podshitoe  plat'e ego  obitatel'nicy,  pestrye
ispanskie tryapki, lezhashchie na dvuspal'noj posteli, i potrepannyj  chemodanchik;
nepochtitel'no, no besshumno, on sryval s svoih plech preogromnyj podnos; i bez
vsyakogo  shuma  na  stol  upadal "th  complet".  I bez  vsyakogo  shuma  lakej
udalyalsya.
     Nikogo, nichego: te  zhe krapy oboj;  te zhe  hohot,  voznya  iz  sosednego
nomera,  razgovor  dvuh gornichnyh v koridore;  royal'  -- otkuda-to  snizu (v
nomere  zaezzhej  p'yanistki,  sobiravshejsya dat' svoj koncert);  i glaza --  v
kotoryj raz -- perevodila k  oknu, a okno vyhodilo v nahal'no glyadyashchuyu stenu
kakih-to  olivkovatyh  ottenkov;  vmesto  neba  byl dym,  lish' v okoshke tam,
naiskos', videlis' cherez otbleski stekol --
     --  (vdrug  razdalsya  stuk  v  dver';  vdrug Anna  Petrovna  rasteryanno
raspleskala svoj chaj na chistejshie salfetki podnosa) --
     -- lish' v  okoshke  tam,  naiskos',  videlis'  grudy  gryaznyh  salfetok,
lohan', rukava zasuchennyh ruk.
     Vletevshaya  gornichnaya  podala ej vizitnuyu  kartochku; Anna  Petrovna  vsya
vspyhnula; shumno pripodnyalas' iz-za  stolika; pervym zhestom ee byl tot zhest,
usvoennyj smolodu: bystroe dvizhenie ruki, opravlyayushchej volosy.
     -- "Gde oni?"
     -- "ZHdut-s v koridore".
     Vspyhnuvshi, provedya rukoj ot  volos k podborodku (zhest, usvoennyj  lish'
nedavno i obuslovlennyj, veroyatno, odyshkoyu), Anna Petrovna skazala:
     -- "Prosite".
     Zadyshala i pokrasnela.
     Slyshalis'  -- hohot, voznya iz sosednego nomera, razgovor dvuh gornichnyh
v koridore i royal' otkuda-to  snizu; slyshalis' bystro-bystro begushchie k dveri
shagi; dver' otvorilas'; Apollon Apollonovich Ableuhov, ne perestupaya  poroga,
tshchetno sililsya  chto-libo razobrat' v polusumerkah  nomerochka; i pervoe, chto
uvidel  on, okazalos' stenoyu olivkovatyh  ottenkov, glyadyashcheyu za oknom;  i --
dym  vmesto neba; lish' v okoshke tam, naiskos' videlis' cherez otbleski stekol
grudy gryaznyh tarelok, lohan', rukava zasuchennyh ruk, peremyvayushchih chto-to.
     ...............................................................
     480
     Pervoe,  chto  brosilos' na  nego,  bylo  skudnoyu obstanovkoyu  deshevogo
nomerochka (teni  padali  tak, chto  Anna Petrovna stushevalasya kak-to); edakij
nomerok i -- v pervorazryadnom  otele! CHto  zh takogo? Tut  nechemu udivlyat'sya;
nomerochki  takie byvayut  vo vseh  pervorazryadnyh  otelyah  --  pervorazryadnyh
stolic:  na otel'  ih prihoditsya po  odnomu, mnogo  po  dva; no anonsy o nih
opoveshchayut vo  vseh  ukazatelyah. Vy chitaete,  naprimer: "Savoy  Premier odre.
Chambres depuis  3 fr."  * (*"Savoj. Pervyj  razryad. Komnaty,  nachinaya  s  3
frankov" -- (fr.) Red. ). |to znachit: minimal'nye ceny za snosnuyu komnatu --
ne menee pyatnadcati  frankov; no dlya vidu gde-nibud' v  antresolyah neizmenno
pustuyushchij ugol, nepribrannyj, gryaznyj, najdete vy --  vo vseh pervorazryadnyh
otelyah pervorazryadnyh stolic; i o nem-to vot glasit ukazatel'  "depuis trois
francs" ** (** "nachinaya s treh frankov"  (fr.).- Red.); etot nomer v zagone;
ostanovit'sya nel'zya v nem (vmesto  nego popadaete  vy  v pyatnadcatifrankovyj
nomer); v "depuis trois francs" zhe  otsutstvuyut i vozduh, i svet; i prisluga
by im pognushalas',  ne to chto vy,  barin; obstanovka i chto by  to ni bylo --
otsutstvuyut   tozhe;  gore  vam,   esli  vy  ostanovites':   zapreziraet  vas
mnogochislennyj shtat gornichnyh, oficiantov i otel'nyh mal'chishek.
     I vy  s®edete v gostinicu vtorogo  razryada, gde  za sem'-vosem' frankov
budete vy otdyhat' v chistote, komforte, pochete.
     "Premier odre - depuis 3 francs" -- Bozhe vas sohrani!
     Vot  --  postel',  stol  i stul;  v besporyadke  razbrosany  na  posteli
ridikyul'chik,  remni,  kruzhevnoj chernyj veer, granenaya venecianskaya  vazochka,
perevernutaya -- predstav'te zhe -- dlinnym chulochkom (chistejshego shelka), pled,
remni  da komok limonnogo  cveta  krichashchih ispanskih loskut'ev; vse  eto, po
mneniyu Apollona Apollonovicha,  dolzhno bylo byt' dorozhnymi prinadlezhnostyami i
suvenirami iz Grenady,  Toledo,  po vsej  veroyatnosti  dorogimi  kogda-to  i
teper' poteryavshimi vsyakij vid, vsyakij losk,--
     -- tri zhe tysyachi rublej serebrom, vyslannye  tak  nedavno v Grenadu, ne
mogli byt', kak vidno, polucheny --
     -- tak chto dame ee polozheniya v
     481
     svete bylo nelovko s soboyu vozit' etu staruyu rvan'; i --  serdce  v nem
szhalos'.
     Tut uvidel on  stol,  blistayushchij  paroyu chistejshih salfetok i blistayushchij
"th  complet": prinadlezhnost' otelya, nebrezhno  syuda zanesennaya. Iz tenej zhe
vystupil siluet: serdce szhalos' vtorichno, potomu chto na stule --
     -- i net, ne na stule! --
     -- vstavshuyu  on  uvidel  so stula  -- tu samuyu l'?  --  Annu  Petrovnu,
osevshuyu, popolnevshuyu, i -- s sil'nejsheyu prosed'yu; pervoe, chto on ponyal, byl
priskorbnejshij fakt: za dva s polovinoyu goda prebyvaniya v Ispanii (i  -- eshche
gde, eshche?) -- yavstvennej vystupil iz-pod vorota dvojnoj podborodok, a iz-pod
niza  korseta yavstvennej  vystupil  okruglennyj  zhivot;  tol'ko dva  lazur'yu
napolnennyh  glaza  kogda-to  prekrasnogo i  nedavno  krasivogo  lichika  tam
blistali po-prezhnemu;  v glubine ih teper' razygralis'  slozhnejshie  chuvstva:
robost', gnev, sochuvstvie, gordost', unizhennost'  ubogoyu obstanovkoyu nomera,
zataennaya gorech' i... strah.
     Apollon Apollonovich  etogo vzglyada ne vynes: opustil on  glaza  i myal v
ruke shlyapu. Da, goda prebyvaniya s ital'yanskim  artistom izmenili ee; i  kuda
devalas'  solidnost', vrozhdennoe chuvstvo dostoinstva,  lyubov'  k  chistote  i
poryadku;  Apollon  Apollonovich  glazami  zabegal  po  komnate:  v besporyadke
razbrosany byli  --  ridikyul'chik, remni  kruzhevnoj  chernyj veer, chulochek  da
komok limonno-zheltyh loskut'ev, veroyatno, ispanskih.
     ...............................................................
     Pered  Annoj Petrovnoj...-- da on  li to? Dva  s  polovinoyu goda i  ego
izmenili;  dva  s  polovinoyu goda v  poslednij  raz pered soboj  ona  videla
otchetlivo vytochennoe  iz  serogo kamnya lico, holodno na nee posmotrevshee nad
perlamutrovym stolikom (vo  vremya poslednego ob®yasneniya);  kazhdaya chertochka v
nee  vrezalas' otchetlivo ledenyashchim  morozom; a  teper', na  lice  --  polnoe
otsutstvie chert.
     (Ot sebya zhe my skazhem: cherty eshche byli nedavno; i v nachale povestvovaniya
nashego obrisovali my ih...).
     482
     Dva s polovinoyu goda  tomu nazad  Apollon Apollonovich,  pravda, uzhe byl
starikom, no...  v nem bylo chto-to  bezletnoe; i on  vyglyadel  --  muzhem;  a
teper' -- gde gosudarstvennyj chelovek?  Gde zheleznaya  volya,  gde kamen-nost'
vzora,  struyashchaya  odni  tol'ko vihri,  holodnye,  besplodnye,  mozgovye  (ne
chuvstva) -- gde kamennost' vzora? Net, vse otstupalo pered starost'yu; starik
pereveshival  vse:  polozhenie  v svete  i  volyu;  porazhala  strashnaya  hudoba;
porazhala sutulovatost'; porazhali --  i drozhanie nizhnej  chelyusti, i  drozhanie
pal'cev; i glavnoe -- cvet  pal'teca: nikogda on pri  nej ne zakazyval etogo
cveta odezhdy.
     Tak stoyali oni drug  protiv druga: Apollon Apollonovich,-- ne perestupaya
poroga;  i  Anna Petrovna  --  nad  stolikom: s drozhashcheyu i poluraspleskannoj
chashkoyu krepkogo chaya v rukah (chaj ona raspleskala na skatert').
     Nakonec Apollon Apollonovich  na nee podnyal  golovu; pozheval on gubami i
skazal, zapinayas':
     -- "Anna Petrovna!"
     On teper' otchetlivo osmotrel ee vsyu  (k  polusumerkam  privykli glaza);
videl on: vse cherty ee na mgnovenie prosvetilis' prekrasno; i potom opyat' na
cherty nabezhali morshchinochki,  odutlovatosti,  zhirovye  meshochki: yasnuyu  krasotu
detskih  chert oni oblagali-taki ogrubeniem starosti: no na  mig vse cherty ee
prosvetilis'  prekrasno,   a  imenno,--  kogda  rezkim   dvizheniem  ot  sebya
ottolknula ona  servirovannyj chaj;  i vsya kak-to rvanulas' navstrechu; no vse
zhe: ne  tronulas' s  mesta; i  lish' brosila iz-za stolika tam gubami zhuyushchemu
stariku:
     -- "Apollon Apollonovich!"
     Apollon  Apollonovich pobezhal ej navstrechu  (tak zhe on begal navstrechu i
dva s  polovinoyu  goda,  chtob prosunut'  dva pal'ca,  otdernut' ih i  oblit'
holodnoj vodoj);  pobezhal  k  nej, kak est', cherez komnatu -- v pal'tece, so
shlyapoj v ruke;  lico ee naklonilosya k lysine; golaya, kak koleno, poverhnost'
gromadnogo  cherepa da  dva  ottopyrennyh uha ej  napomnili  chto-to,  a kogda
holodnye guby kosnulis'  ruki ee, zamochennoj raspleskannym  chaem, to slozhnoe
vyrazhenie chert u nee  tut  smenilos' neskryvaemym  chuvstvom  dovol'stva:  vy
predstav'te  sebe,--  chto-to  detskoe  vspyhnulo,  proigralo  i  zatailos' v
glazah.
     A kogda razognulsya on, to figurka ego pered nej
     483
     vydavalas' dazhe s chrezmernoj otchetlivost'yu, obvisaya bryuchkami, pal'tecom
(nikogda ne byvshego cveta) i mnozhestvom novyh  morshchinok, dvumya, razryvavshimi
vse lico i novymi kakimi-to vzorami; eti dva vylezayushchih glaza ne pokazalis',
kak prezhde, ej dvumya prozrachnymi kamnyami; prostupili v nih: neizvestnaya sila
i krepost'.
     No   glaza  opustilis'.  Apollon  Apollonovich,  porhaya  glazami,  iskal
vyrazhenij:
     -- "YA, znae...-- podumal on i konchil: --"te li..."
     -- "?"
     -- "Priehal zasvidetel'stvovat' vam, Anna Petrovna, pochtenie..."
     -- "I pozdravit' s priezdom..."
     I  Anna  Petrovna  pojmala rasteryannyj,  nedoumevayushchij,  prosto  myagkij
kakoj-to, sochuvstvennyj vzglyad -- temnogo vasil'kovogo cveta,  tochno teplogo
vesennego vozduha.
     Iz sosednego nomera razdavalis': hohot, voznya; iz-za dveri  -- razgovor
teh zhe gornichnyh; i  royal' -- otkuda-to snizu; v besporyadke razbrosany byli:
remni, ridikyul'chik, kruzhevnoj  chernyj veer, granenaya venecianskaya vazochka da
komok krichashchih  limonnyh loskut'ev, okazavshihsya koftochkoj; ustavlyalis' krapy
oboj;  ustavlyalos'  okno,  vyhodyashchee  v  nahal'no  glyadyashchuyu  stenu  kakih-to
olivkovatyh ottenkov; vmesto neba byl -- dym, a v dymu -- Peterburg: ulicy i
prospekty; trotuary i kryshi;  izmoros' prisedala na zhestyanoj podokonnik tam;
nizvergalis' holodnye struechki s zhestyanyh zhelobov.
     -- "A u nas..." --
     -- "Ne hotite li chayu?.."
     -- "Nachinaetsya zabastovka..."



     Dver' raspahnulas'.
     Nikolaj  Apollonovich   ochutilsya  v  perednej,   iz   kotoroj  s   takoyu
pospeshnost'yu  on  bezhal  spozaranku;  na  stenah  razblistalsya  ornament  iz
starinnyh  oruzhii:  zdes' rzhaveli mechi; tam -- sklonennye  alebardy: Nikolaj
Apollonovich vyglyadel  vne  sebya;  rezkim  vzmahom  ruki  on  sorval  s  sebya
ital'yanskuyu shlyapu s polyami; shapka belol'nyanyh volos smyagchala holodnuyu 484
     etu pochti  surovuyu vneshnost'  s napechatlennym  upryamstvom  (trudno bylo
vstretit' volosy takogo ottenka u vzroslogo cheloveka; chasto vstrechaetsya etot
ottenok u krest'yanskih  mladencev -- osobenno v Belorussii);  suho, holodno,
chetko vystupili linii sovershenno belogo lika,  podobnogo ikonopisnomu, kogda
na mgnoven'e zadumalsya on, ustremlyaya  vzor  svoj tuda, gde pod rzhavo-zelenym
shchitom blistala svoim  shishakom litovskaya  shapka i proiskrilas' krestoobraznaya
rukoyat' rycarskogo mecha.
     Vot on vspyhnul; i  v mokroj, izmyatoj nakidke on,  prihramyvaya, vzletel
po  stupenyam  kovrami ustlannoj lestnicy; pochemu  zhe vremenami on vspyhival,
rdeya rumyancem,  chego  nikogda ne  byvalo s nim? I  on --  kashlyal;  i  on  --
zadyhalsya;   lihoradka  tryasla   ego:  nel'zya  beznakazanno   v  samom  dele
prostaivat' pod dozhdem; lyubopytnee vsego, chto s kolena  nogi,  na kotoruyu on
prihramyval, sukno  bylo  sodrano;  i  --  trepalsya  loskut;  byl  pripodnyat
studencheskij  syurtuchok pod  nakidkoj, gorbya  spinu  i grud'; mezhdu  celoyu  i
otorvannoj syurtuchnoyu  faldoj plyashushchij hlyastik vydavalsya naruzhu; pravo, pravo
zhe:  vyglyadel Nikolaj Apollonovich  hromonogim, gorbatym, i  -- s  hvostikom,
kogda poletel  chto  est'  mochi on po  myagkoj stupenchatoj lestnice, proveyavshi
shapkoyu belol'nyanyh volos -- mimo sten, gde klonilis' pistol' s shestoperom.
     Poskol'znulsya  pred dver'yu s  granenoj  hrustal'noyu ruchkoyu; a  kogda on
bezhal mimo  bleshchushchih lakami  komnat, to kazalos', chto  stroilas' vkrug  nego
lish'  illyuziya  komnat;  i  potom razletalas' bessledno, vozdvigaya za  gran'yu
soznaniya  svoi tumannye ploskosti;  i kogda za soboyu zahlopnul on koridornuyu
dver' i stuchal kablukami po gulkomu koridoru, to kazalos' emu, chto kolotyatsya
ego visochnye  zhilki: bystraya pul'saciya etih zhilok yavstvenno otmechala  na lbu
prezhdevremennyj skleroz.
     On vletel sam ne svoj v svoyu pestruyu komnatu: i  otchayanno vskriknuli  v
kletke i zabili krylami zelenye popugajchiki; etot krik pererval  ego beg; na
mgnoven'e ustavilsya on pred soboj; i uvidel: pestrogo leoparda, broshennogo k
nogam s razinutoj past'yu; i -- zasharil  v  karmanah (on otyskival klyuchik  ot
pis'mennogo stola).
     -- "A?"
     -- "CHert voz'mi..."
     -- "Poteryal?"
     -- "Ostavil!?"
     485
     -- "Skazhite, pozhalujsta".
     I bespomoshchno zametalsya po  komnate, razyskivaya im zabytyj predatel'skij
klyuchik,  perebiraya  sovershenno  nepodhodyashchie  predmety  ubranstva, shvativshi
trehnoguyu zolotuyu kuril'nicu v vide istykannogo otverstiya shara s polumesyacem
naverhu i bormocha sam s  soboj: Nikolaj  Apollonovich tak  zhe, kak  i Apollon
Apollonovich, sam s soboj razgovarival.
     S ispugom on kinulsya v sosednyuyu komnatu -- k pis'mennomu stolu: na hodu
zacepil on nogoyu za arabskuyu taburetku s inkrustaciej iz slonovoj kosti; ona
grohnula  na  pol;   ego  porazilo,  chto  stol  byl   ne  zapert;  vydavalsya
predatel'ski yashchik; on byl poluvydvinut; serdce  upalo v  nem:  kak mog on  v
neostorozhnosti pozabyt' zaperet'? On dernul yashchik... I-i-i...
     Net: da net zhe!
     V yashchike v besporyadke lezhali predmety; na stole lezhal broshennyj naiskos'
portret kabinetnyh razmerov; a... sardinnicy ne bylo;  yarostno, ozhestochenno,
ispuganno  vystupali nad yashchikom linii pobagrovevshego  lika s sinevoyu  vokrug
gromadnyh chernyh  kakih-to ochej: chernyh  --  ot  rasshirennosti  zrachkov; tak
stoyal on mezh kreslom temno-zelenoj obivki i byustom: razumeetsya, Kanta.
     On --  k drugomu stolu.  On --  vydvinul  yashchik,  v yashchike v  sovershennom
poryadke  lezhali  predmety:  svyazki pisem, bumagi;  on  vse eto --  na  stol;
no...--  sardinnicy  ne  bylo... Tut  nogi ego  podkosilis'; i, kak est',  v
ital'yanskoj nakidke, v kaloshah,-- on upal na koleni, ronyaya goryashchuyu golovu na
holodnye, mokrye,  dozhdem prosyrevshie ruki;  na mgnovenie -- tak  zamer  on:
shapka l'nyanyh  volos  mertvenela  tak stranno  tam,  nepodvizhno,  zheltovatym
pyatnom v polusumerkah komnaty sredi kresel temno-zelenoj obivki.
     Da -- kak  vskochit! Da  -- k shkafu!  I shkaf -- raspahnulsya; koe-kak  na
kover poleteli predmety; no  i  tam  -- sardinnicy ne bylo;  on, kak  vihr',
zametalsya po komnate, napominaya yurkuyu obez'yanku i stremitel'nost'yu  dvizhenij
(kak u ego vysokoprevoshoditel'nogo papashi), i nevzrachnym rostochkom. V samom
dele: podshutila sud'ba; iz komnaty --  v komnatu; ot posteli (zdes' rylsya on
pod podushkami,  odeyalom, matrasom) -- k kaminu:  zdes' ruki on perepachkal  v
zole; ot kamina -- k ryadam knizhnyh polok (i na mednyh kolesikah zaskol'zil
     486
     legkij shelk, zakryvayushchij koreshki); zdes' prosovyval ruki on mezh tomami;
i mnogie tomy s shelesteniem, s grohotom poleteli na pol.
     No nigde sardinnicy ne bylo.
     Skoro  lico  ego, perepachkannoe zoloyu i  pyl'yu, uzh bez vsyakogo  tolka i
smysla  kachalos'  nad  kuchej  predmetov,  svalennyh  v bestolkovuyu  grudu  i
perebiraemyh dlinnymi, kakimi-to pauch'imi  pal'cami, vybegayushchimi na drozhashchih
rukah; ruki eti  erzali  po polu  iz stlavshejsya ital'yanskoj  nakidki; v etoj
sognutoj  poze,   ves'  drozhashchij  i  potnyj,  s   nalitymi  shejnymi  zhilami,
pravo-pravo, napomnil by vsyakomu on tolstobryuhogo pauka, poedatelya muh; tak,
kogda   razorvet  nablyudatel'   tonkuyu   pautinu,  to  vidit   on   zrelishche:
obespokoennoe  gromadnoe  nasekomoe,   prodrozhav  na  serebryanoj  nitochke  v
prostranstve ot  potolka  i  do polu, neuklyuzhe  zabegaet po polu na mohnatyh
nogah.
     V takoj-to vot  poze -- nad grudoj predmetov -- Nikolaj Apollonovich byl
zastignut vrasploh: vbezhavshim Semenychem.
     -- "Nikolaj Apollonovich!.. Barchuk!.."
     Nikolaj  Apollonovich,  vse  eshche  sidya na  kortochkah, povernulsya; uvidev
Semenycha,  on v stremitel'nom zheste nakidkoyu  nakryl  grudu svalennyh  vkuchu
predmetov -- listiki i  raskryvshie zevy toma,-- napominaya nasedku na  yajcah:
shapka  l'nyanyh  volos mertvenela tak stranno tam,  nepodvizhno,--  zheltovatym
pyatnom v polusumerkah komnaty.
     -- "CHto takoe?.."
     -- "Osmelyus' ya dolozhit'..."
     -- "Ostav'te: vidite, chto... ya zanyat..."
     Rastyanuvshi  rot do ushej, ves' napomnil on golovu pestrogo leoparda, tam
oskalennogo na polu:
     -- "Razbirayu, vot, knigi".
     No Semenych ugomonit'sya ne mog:
     -- "Pozhalujte: tam... prosyat vas..."
     -- "?"
     --  "Semejnaya  radost': tak  chto  matushka-barynya, Anna  Petrovna,  sami
izvolili k nam pozhalovat'".
     Nikolaj  Apollonovich  mashinal'no  privstal; s nego sletela nakidka;  na
perepachkannom zoloyu  konture ikonopisnogo  lika --  skvoz' pepel  i pyl'  --
molniej vspyhnul  rumyanec; Nikolaj  Apollonovich  predstavlyal soboj nelepuyu i
smeshnuyu figurku v rastopyrennom
     487
     dvumya  gorbami  studencheskom  syurtuke  ob  odnoj  tol'ko  falde -- i  s
plyashushchim hlyastikom, kogda  on --  zakashlyalsya; hriplo kak-to,  skvoz' kashel',
voskliknul on:
     -- "Mama? Anna Petrovna?"
     -- "S Apollonom s Apollonovichem oni t