Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Perevod s anglijskogo L. Motyleva
     OCR Anatoly Eydelzon
---------------------------------------------------------------




     YA  POTERYAL SCHET DNYAM  S TOJ PORY, KAK BEZHAL ot  uzhasov  bezumnoj gornoj
kreposti Vasko Mirandy  v andalusskom gorodke  Benenheli, - bezhal  ot smerti
pod pokrovom temnoty, pribiv k dveri svoe  poslanie. Zatem na moem golodnom,
podernutom  znojnoj  dymkoj  puti  byli i drugie  puchki  ispisannyh stranic,
vzmahi molotka,  ostrye vskriki  vgonyaemyh  v  derevo  dvuhdyujmovyh gvozdej.
Davno, kogda  ya  byl eshche  zelen,  lyubimaya skazala mne nezhno: "Mavr  ty  moj,
strannyj  temnyj  chelovek,  vsegda-to  u tebya polno tezisov, kak  u  Lyutera,
tol'ko vot net cerkovnoj dveri,  chtoby ih pribit'". (ZHenshchina, schitayushchaya sebya
blagochestivoj  induistkoj,  pominaet vozzvanie Lyutera v  Vittenberge,  chtoby
podraznit'   svoego   sovershenno   neblagochestivogo  vozlyublennogo,  potomka
indijskih  hristian,  -kakimi tol'ko  dorozhkami ne  hodyat istorii,  iz kakih
tol'ko ust ne zvuchat!) K neschast'yu, razgovor uslyshala moya mat' i vystrelila,
slovno zataivshayasya zmeya: "Ne znayu, kak naschet lyuterovosti, a vot lyutosti emu
ne  zanimat'". Da,  mama,  poslednee  slovo na etu  temu  ostalos' za  toboj
(vprochem, na vse drugie - tozhe).
     "Amrika" i  "Moskva"  - tak ih  kto-to  prozval, moyu mat' Auroru i  moyu
vozlyublennuyu  Umu, namekaya na  vrazhduyushchie  sverhderzhavy; govorili,  chto  dve
zhenshchiny  pohozhi odna  na druguyu, no  ya ne videl etogo,  ne  v sostoyanii  byl
uvidet'. Obe umerli ne svoej smert'yu,  a  ya okazalsya  v  chuzhoj strane, gde v
spinu mne dyshit pogibel', a v rukah  lezhit ih istoriya, kotoruyu ya raspinayu na
vorotah,  zaborah,  stvolah  oliv,  kotoroj  pomechayu  landshaft  vdol'  moego
poslednego   puti,  -istoriya,  ukazyvayushchaya  na  menya.  Moj  pobeg  prevratil
mestnost'  v  podobie  piratskoj  karty,  izobiluyushchej podskazkami, verenicej
kosyh   krestikov  podvodyashchej   k  sokrovishchu,   kotoroe  -   ya   sam.  Kogda
presledovateli doberutsya do menya po  ostavlennym  mnoj  primetam, oni najdut
menya bezropotno ozhidayushchim,  trudno dyshashchim, gotovym. Zdes' ya stoyu. I  ne mog
nichego sdelat' inache.
     (Skoree uzh, zdes'  ya  sizhu.  V  etom sumrachnom lesu -  to est', na etoj
maslichnoj gore, v etoj roshche, pod  vzorami  nakrenivshihsya tak  i syak kamennyh
krestov malen'kogo zarosshego kladbishcha,  chut'  vniz po doroge ot benzokolonki
"Ultimo  Suspiro"*, - bez Vergiliya  i bez nuzhdy  v nem, na  polovine zemnogo
puti,  po zaputannym  prichinam  stavshej  ego koncom,  ya, kak pes, podyhayu ot
iznemozheniya.)
     Malo  li chto,  milye damy, mozhno  prikolotit' gvozdyami.  Skazhem, flag k
machte. No posle ne stol' uzh  dlinnoj  (hot'  i rascvechennoj mnogimi flagami)
zhizni ya ostalsya vovse bez tezisov. Sama zhizn' - chem ne raspyatie?
     Kogda u tebya konchaetsya par, kogda vozduh, gnavshij tebya vpered, pochti na
ishode,  samoe  vremya ispovedat'sya. Pust' eto budet zaveshchanie,  predsmertnaya
(ne slishkom-to vol'naya) volya; balagan "Poslednee  izdyhan'e". Vot ob®yasnenie
etogo "zdes'-ya-stoyu-ili-sizhu" s prigvozhdennymi k landshaftu samooblichen'yami i
klyuchami ot krasnoj kreposti v  karmane,  vot  ob®yasnenie  etoj kratkoj pauzy
pered okonchatel'noj kapitulyaciej.
     Podobaet, sledstvenno, propet'  pesn' konca; o tom, chto  sushchestvovalo i
ne  moglo sushchestvovat' dalee; o  tom, chto  bylo horosho i chto hudo. Ispustit'
proshchal'nyj vzdoh po utrachennomu  miru, uronit'  slezu emu  vdogonku.  Takzhe,
vprochem,  i  prokrichat'  proshchal'noe "ura",  protravit' poslednyuyu otravlennuyu
skandal'nuyu  bajku  (za  neimeniem video pridetsya dovol'stvovat'sya slovami),
sygrat'  neskol'ko  neblagozvuchnyh  pominal'nyh  melodij.  Slushajte  istoriyu
Mavra, polnuyu  shuma  i yarosti. ZHelaete? Vprochem, pust' dazhe i ne  zhelaete. A
dlya nachala peredajte-ka syuda perec.
     - CHto vy skazali?
     Ot udivlen'ya  zagovorit'  sposobny  i  derev'ya. (A vy  -  vy  nikogda v
otchayan'e i mrake ne obrashchalis' k stene, pustomu vozduhu, chuchelu sobaki?)
     Povtoryayu:  perec,  pozhalujsta; ibo,  esli by  ne  eti  zerna,  to,  chto
zavershaetsya  sejchas  na  Zapade  i na Vostoke,  ne  nachalos' by vovse. Perec
zastavil  strojnye  korabli   Vasko  da  Gamy   projti  dvumya   okeanami  ot
lissabonskogo  mayaka Belen do Malabarskogo poberezh'ya  - snachala v Kalikut, a
ottuda    v    Kochin    s    ego    udobnoj   gavan'yu-lagunoj.    Vsled   za
portugal'cem-pervoprohodcem potyanulis' anglichane i francuzy, tak chto v epohu
tak nazyvaemogo otkrytiya Indii - hotya kak mozhno bylo nas otkryt', esli nikto
nas do etogo ne zakryval? -  my byli, kak vyrazilas' moya proslavlennaya mat',
ne opravlennoj zhemchuzhinoj, a pripravoyu k uzhinu. "S samogo nachalo  bylo yasno,
chego   dobivalsya  mir  ot   preslovutoj  materi-Indii,  -  govorila  ona.  -
Pikantnostej vsyakih, radi chego muzhchiny v bordel' hodyat".


     Slushajte  moyu  istoriyu, istoriyu  opaly,  kakoj  podvergsya  vysokorodnyj
polukrovka  - ya,  Moraish  Zogojbi, prozvannyj  Mavrom, bol'shuyu  chast'  zhizni
edinstvennyj muzhchina-naslednik dobytyh blagodarya  torgovle speciyami i prochim
tovarom  nesmetnyh bogatstv semejstva da Gama-Zogojbi iz Kochina,  otluchennyj
ot vsego,  na chto,  kak schital,  imel  polnoe  i neot®emlemoe  pravo,  volej
sobstvennoj  materi  Aurory,  urozhdennoj  da  Gama,   vydayushchejsya  hudozhnicy,
yarchajshej iz nashih masterov nyneshnego veka i, v to zhe vremya,  samoj ostroj na
yazyk zhenshchiny v  svoem pokolenii, ot kotoroj vsyakij,  kto k nej  priblizhalsya,
poluchal izryadnuyu  dolyu perca. Ee sobstvennye deti ne  sostavlyali isklyucheniya.
"My  devichki-katolichki, bogemnoe otrod'e, u nas v zhilah polno krasnogo perca
chili, - govorila  ona. - I nikakih poblazhek rodimoj ploti i krovi! Milye  vy
moi, plot' - nasha pishcha, krov' - lyubimyj napitok".
     "Byt' otpryskom  nashej  infernal'noj Aurory,  - uslyshal ya  v  yunosti ot
Vasko  Mirandy,  hudozhnika iz Goa, -voistinu oznachaet byt'  Lyuciferom  nashih
dnej. Nu, ty ponyal - synom zari**". K tomu vremeni moya sem'ya uzhe pereehala v
Bombej, i v tom podobii raya, kakim byl legendarnyj salon Aurory Zogojbi, eti
slova  mogli  sojti za kompliment;  no  ya vspominayu ih kak prorochestvo,  ibo
nastal den', kogda ya byl  izgnan  iz  etogo  skazochnogo sada i  nizvergnut v
Pandemonium. (Lishennyj svoej natural'noj sredy, mog li ya ne soblaznit'sya  ee
protivopolozhnost'yu? YA imeyu v vidu antinaturalizm - edinstvennyj real'nyj izm
nashego absurdnogo, vyvernutogo naiznanku vremeni. Kogo otvergla MA-TX, togo,
razumeetsya,  manit  TX-MA.  Vyshvyrnutyj iz  svoej  istorii,  Moraish  Zogojbi
pokatilsya k istorii mirovoj.)
     - I vse eto vysypalos' iz perechnicy!
     Nu,  tut  ne  odin,  konechno, perec -  eshche i kardamon,  kesh'yu,  korica,
imbir', fistashki, gvozdika; a pomimo orehov i specij - kofe i ego velichestvo
chajnyj list.  No prihoditsya  priznat', chto, kak govorila Aurora,  "perec shel
dazhe  ne v pervuyu ochered', a vne vsyakoj ocheredi, poskol'ku, esli hochesh' byt'
pervym, ne nado stanovit'sya ni  v kakuyu  ochered'".  I chto verno  v otnoshenii
vsej indijskoj  torgovli,  verno  i v otnoshenii  nashih  semejnyh  kapitalov:
perec, vozhdelennoe  chernoe  zoloto Malabara, byl  glavnym  istochnikom dohoda
moih  do  neprilichiya   bogatyh   predkov,  krupnejshih  v  Kochine   torgovcev
pryanostyami,  orehami,  kofe i  chaem,  kotorye bez vsyakih  osnovanij, esli ne
schitat' vekovoj molvy, veli svoj rod ot pobochnogo syna samogo velikogo Vasko
da Gamy!..
     Nikakih bol'she sekretov. Vse napisano i prigvozhdeno.

     *Proshchal'nyj vzdoh (isp). (Zdes' i dalee - prim. perev.).
     **Lyucifer  v perevode  s latyni  oznachaet  "utrennyaya zvezda". Avrora  -
rimskaya boginya utrennej zari.



     V  trinadcat'  let moya  mat' Aurora  da Gama vzyala modu nochami  brodit'
bosikom po bol'shomu,  polnomu zapahov domu ee deda i babki na ostrove Kabral
- v  to vremya ee chasto  poseshchala bessonnica, i, stranstvuya po  komnatam, ona
neizmenno raspahivala povsyudu  okna:  snachala vnutrennie stvorki,  zatyanutye
tonkoj setkoj, chto zashchishchala obitatelej doma  ot  krohotnyh  moskitov,  zatem
ramy,  zasteklennye flintglasom,  i nakonec  stavni  iz  derevyannyh  planok.
Vsledstvie etogo |pifaniya, shestidesyatiletnyaya vladychica doma, v  ch'ej  lichnoj
moskitnoj   setke   za   gody  obrazovalos'  izryadnoe  chislo  nebol'shih,  no
sushchestvennyh   proreh,   kotoryh  ona  ne   zamechala  po  blizorukosti   ili
prikidyvalas', chto  ne zamechaet, po skuposti, - vsledstvie etogo ona  kazhdoe
utro  prosypalas' ot  zuda  v kostlyavyh rukah  s golubovatymi  prozhilkami  i
ispuskala pisklyavyj vopl' pri vide nasekomyh, v'yushchihsya vokrug podnosa s chaem
i  sladkim  pechen'em,  postavlennogo  u  ee  krovati  sluzhankoj Terezoj  (ta
mgnovenno  ischezala).  |pifaniej  ovladeval  pristup bespoleznogo hlopan'ya i
raschesyvan'ya,  ona  metalas' po svoej  vognutoj  krovati-lodke  iz  tikovogo
dereva i neredko prolivala chaj na  kruzhevnoe pokryvalo  ili beluyu muslinovuyu
nochnuyu  rubashku  s vysokim  oborchatym  vorotnikom,  skryvavshim  ee  kogda-to
lebedinuyu,  a teper' morshchinistuyu sheyu.  I poka  ona kolotila napravo i nalevo
zazhatoj v  odnoj ruke muhobojkoj,  odnovremenno  terzaya sebe  spinu dlinnymi
nogtyami drugoj ruki, nochnoj chepec padal s  golovy |pifanii da Gamy, otkryvaya
sputannye  sedye patly, skvoz' kotorye, uvy, slishkom yavstvenno  prosvechivala
useyannaya  krapinkami  kozha. Kogda  yunaya  Aurora, podslushivavshaya  za  dver'yu,
reshala, chto shum i yarost'  nenavistnoj babki (proklyatiya, zvon razbitoj chashki,
bessil'nye  shlepki muhobojki  i  prezritel'noe  zhuzhzhanie moskitov)  dostigli
apogeya,  ona izobrazhala na lice sladchajshuyu ulybku  i  etakim legkim veterkom
vletala  v  spal'nyu pochtennoj  vdovy  s  preuvelichenno  radostnym pozhelaniem
dobrogo utra, prekrasno ponimaya, chto beshenaya zlost'  materi vsego kochinskogo
semejstva   da  Gama,   zastignutoj  v   starcheskoj   bespomoshchnosti,  teper'
vyplesnetsya  za vse myslimye  predely. |pifaniya,  stoya  na kolenyah posredine
zalitoj chaem prostyni, tryasya vsklokochennymi volosami, razmahivaya muhobojkoj,
kak  slomannoj  volshebnoj  palochkoj,  golosila  pri  vide neproshenoj  gost'i
napodobie nastoyashchej ved'my ili rakshasy* - k tajnomu udovol'stviyu Aurory.
     -  Oho-ho, devchonka, kak  ty menya  napugala, kogda-nibud' ty mne serdce
pogubish'!
     Vot  tak ideya  ubijstva babushki byla vyskazana v  prisutstvii Aurory da
Gamy samoj  predpolagaemoj  zhertvoj.  Posle  etogo moya  mat'  stala  stroit'
raznoobraznye plany,  no ee vse bolee zloveshchie  fantazii  o  yadah i otvesnyh
utesah  neizmenno  natalkivalis' na prakticheskie  prepyatstviya - naprimer, na
nevozmozhnost'  razdobyt' kobru  i  zamanit' ee  v postel'  |pifanii  ili  na
kategoricheskoe  nezhelanie  staroj  kargi stupat' po lyuboj zemle, gde imeyutsya
"gorby  i  yamy". I  hotya  Aurora prekrasno znala, gde vzyat' ostro zatochennyj
kuhonnyj nozh,  i dazhe  byla  uverena, chto  ej hvatit  sil  zadushit' |pifaniyu
golymi rukami,  eti varianty  ona otvergla tozhe,  poskol'ku otnyud' ne zhelala
popadat'sya i ponimala,  chto  neprikrytoe  ubijstvo  mozhet  povlech'  za soboj
nepriyatnye  voprosy.  Ne  v  sostoyanii  izobresti  bezuprechnoe prestuplenie,
Aurora prodolzhala razygryvat' bezuprechnuyu vnuchku - no vtihomolku predavalas'
mechtaniyam, ne zamechaya, chto zhestokost' etih mechtanij  srodni zhestokosti samoj
|pifanii.
     - Nichego, poterpim, - govorila ona sebe. - Pridet moe vremechko.
     Poka chto  ona vlazhnymi nochami  brodila po  komnatam,  otkryvala okna  i
poroj vybrasyvala v nih cennye veshchicy:  reznye derevyannye figurki s  hobotom
vmesto nosa, kotorye potom pokachivalis' na volnah laguny i stukalis' v steny
stoyashchego  na  ostrove doma;  iskusno  obrabotannye  slonov'i bivni, kotorye,
razumeetsya, srazu  shli  na  dno. Neskol'ko dnej  sem'ya  nedoumevala, pytayas'
ponyat',  chto proishodit. Synov'ya |pifanii da Gamy - Ajrish, dyadya Avrory, i ee
otec  Kamoinsh -  prosnuvshis',  obnaruzhivali, chto  zlovrednye nochnye  veterki
povyduvali rubashki iz shkafov i delovye bumagi iz vydvizhnyh yashchikov. Provornye
pal'chiki  skvoznyakov  razvyazyvali  gorloviny  dzhutovyh meshkov, chto,  podobno
chasovym,  neizmenno stoyali vdol'  sumrachnyh koridorov sluzhebnoj chasti doma i
soderzhali obrazcy tovara -  zerna krupnogo i  melkogo kardamona, list karri,
orehi kesh'yu, - i v rezul'tate fistashki i semena fenugreka prinimalis' besheno
skakat' po istertomu  staromu  polu, vylozhennomu izvestnyakom  s  primeneniem
drevesnogo uglya, yaichnyh  belkov  i prochih pozabytyh  ingredientov,  i  zapah
specij muchil vladychicu doma, kotoraya s godami vse bol'she  stradala allergiej
na eti istochniki semejnogo blagopoluchiya.
     I esli moskitam dovol'no bylo otkrytyh  setchatyh  stvorok, a  protivnym
skvoznyakam - raspahnutyh ram, to skvoz' rastvorennye stavni v dom  pronikalo
vse  ostal'noe: pyl',  mel'teshen'e lodok v kochinskoj gavani, gudki  gruzovyh
sudov  i pyhten'e  buksirov, solenye  shutki  rybakov  i pul'saciya boli  v ih
obozhzhennyh  meduzami nogah, solnce ostrej nozha,  znoj, sposobnyj ubit',  kak
zatyanutaya   vokrug  golovy   sohnushchaya  tryapka,  kriki  lodochnikov-torgovcev,
doletayushchaya   po  vode  iz  Mattancheri  pechal'  nezhenatyh   evreev,  oshchushchenie
postoyannoj opasnosti  iz-za kontrabandistov,  vyvozyashchih  izumrudy, mahinacii
konkurentov,  narastayushchaya nervoznost' britancev v kochinskom forte,  denezhnye
trebovaniya  upravlyayushchih  i  rabochih  na  plantaciyah v Pryanyh  gorah, tolki o
podryvnoj  deyatel'nosti  kommunistov  i  politike  Indijskogo  nacional'nogo
kongressa, familii Gandi  i Neru, razgovory o golode na vostoke i golodovkah
na  severe,  pesni   i  stuk  barabanov  brodyachih  skazitelej,  tyazhelyj  gul
nakatyvayushchih na  hlipkuyu  pristan' ostrova Kabral  voln istorii.  -  CHto  za
merzopakostnaya strana,  bozhe  ty  moj, - rugalsya  za zavtrakom  dyadya Ajrish v
svoej luchshej getro-vorotnichkovoj manere. - A  tut  komu-to priobshchit'sya k nej
zahotelos', da? Opyat' kakoj-to huligan-bezobraznik  vpustil  ee v dom. CHto u
nas  zdes', chert  voz'mi, - pristojnoe  zhilishche  ili,  izvinite za vyrazhenie,
sral'nya?
     V to  utro Aurora ponyala, chto zashla slishkom daleko: delo v tom,  chto ee
nezhno lyubimyj otec Kamoinsh, nebol'shogo rosta, pryamoj kak  palka chelovechek  s
espan'olkoj  i   v   yarkoj  dlinnopoloj   perepoyasannoj  rubashke,   kotorogo
trostinka-doch'  uzhe  pererosla  na  celuyu  golovu,  vyvel  ee  na  malen'kuyu
pristan', i  tam, chut' ne prygaya ot vozbuzhdeniya i izbytka chuvstv, tak chto na
fone  neveroyatnoj krasoty neutomimo-deyatel'noj laguny ego mozhno bylo prinyat'
za personazh iz skazki, za  tancuyushchego na polyane el'fa ili dobrogo dzhinna  iz
volshebnoj lampy,  on zagovorshchicheskim shepotom povedal  ej velikuyu i volnuyushchuyu
vest'. Nazvannyj v  chest'  proslavlennogo poeta** i  mechtatel'nyj ot prirody
(hotya i ne darovityj),  Kamoinsh  puglivo  predpolozhil,  chto  v dome poyavilsya
prizrak.
     - YA veryu, -  skazal on  onemevshej ot  izumleniya  docheri,  -  chto k  nam
vernulas' tvoya dorogaya mamochka. Ty  pomnish', kak  ona lyubila  svezhij vozduh,
kak ona srazhalas' iz-za nego s tvoej babushkoj; a teper' kakim-to chudom  okna
stali raspahivat'sya. I podumaj, doch' moya, kakie veshchi stali propadat'! Imenno
to, chego ona  terpet' ne  mogla, pravda  ved'? Slonobogi  Ajrisha, tak ona ih
nazyvala.  Oni-to i  ischezli  teper',  vse  statuetki Ganeshi***  iz  dyadinoj
kollekcii. Plyus slonovaya kost'.
     |pifanskie bivni. Slishkom  mnogo  slonov na odin dom. Pokojnaya Bella da
Gama vsegda govorila, chto dumala.
     - Mne kazhetsya, segodnya noch'yu,  esli ya  ne  lyagu spat', ya,  mozhet  byt',
vnov' uvizhu ee nezabvennoe lico, - priznalsya Kamoinsh so  strastnoj toskoj. -
CHto ty na eto  skazhesh'? Nam podan  znak, eto yasno. Pobudesh' noch'yu so mnoj? U
nas s toboj  gore  odno na dvoih:  mne  bez suprugi tugo,  tebe  bez mamashki
tyazhko.
     Aurora, gusto pokrasnev, kriknula:
     - Ne veryu  ya ni v kakie  gadkie privideniya! - i  pobezhala  v dom,  ne v
silah  skazat'  pravdu,  ne v silah soznat'sya,  chto ona sama byla  prizrakom
svoej umershej  materi,  za  nee  sovershala  postupki, govorila ee otletevshim
golosom; chto  nochnymi hozhden'yami  ona voskreshala mat', vpuskala pokojnicu  v
svoe telo, vceplyalas' v smert', otricala ee, utverzhdala postoyanstvo lyubvi do
groba i za grobom; chto ona stala dlya materi  novoj zarej, novym  vmestilishchem
ee duha, dvumya zhenshchinami v odnoj.
     (Mnogo let spustya ona nazovet svoj sobstvennyj dom  "|lefanta"; tak chto
slonov'i dela, kak i prizrachnye, budut i dal'she igrat' rol' v nashej sage.)


     So dnya smerti Belly togda proshlo tol'ko dva  mesyaca.  Adovoj Belly, kak
chasto  nazyval ee  dyadyushka  Ajrish  (on,  nado skazat',  daval  prozvishcha vsem
podryad, grubo  navyazyvaya vneshnemu miru svoyu vnutrennyuyu  Vselennuyu); Izabelly
Himeny da Gamy, babushki, kotoruyu ya ne zastal v  zhivyh. Oni s |pifaniej srazu
nachali  vrazhdovat'.  Ovdovev  v  sorok pyat' let, |pifaniya  tut zhe  prinyalas'
igrat'  rol'  glavy  doma; byvalo, usevshis' s  blyudcem  fistashek v  utrennej
prohlade svoego lyubimogo dvorika, ona obmahivalas'  veerom, vlastno  treshchala
razgryzaemoj skorlupoj i pela nemiloserdno gromkim golosom:

     SHafto moj ushel v Poho-od,
     On vernetsya cherez go-od...

     - Krak! Krak! - raskalyvalis' orehi u nee vo rtu.

     Horonite menya vernetsya
     Bednen'kij moj SHafto.

     Za vse gody ee zhizni tol'ko Bella ni razu ne ispytala pered nej straha.
     - Vse ne tak, - zadorno zayavila svekrovi devyatnadcatiletnyaya Izabella na
sleduyushchij zhe  den' posle togo, kak ona voshla v  dom na pravah nezhelannoj, no
skrepya serdce  prinyatoj, molodoj  nevestki. -  Ne horonit' i ne  bednen'kij.
Ochen'  milo s vashej storony pet' v takom vozraste lyubovnuyu  pesnyu,  no iz-za
nepravil'nyh slov poluchaetsya bessmyslica, razve ne tak?
     - Kamoinsh, - skazala okamenevshaya  |pifaniya, - poprosi svoyu  blagovernuyu
zakryt' kran. Ona nam dom kipyatkom zal'et.
     V   posleduyushchie  dni  popurri  iz  narodnyh  pesenok   s  variaciyami  i
improvizaciyami zvuchalo s udvoennoj siloj: Kak nam byt' s  voprosom strannym?
- vmesto "matrosom p'yanym", -  na  chto novoispechennaya  nevestka  reagirovala
sdavlennym  smehom; |pifaniya, nahmurivshis', menyala  plastinku: Tiho  veslami
grebi, druga milogo vezi, - pela ona, vidimo,  sovetuya  Belle udelyat' bol'she
vnimaniya  svoim  supruzheskim   obyazannostyam,   i  aforisticheski-nazidatel'no
zakanchivala: Kak v narode govoritsya, - krak! - ty zhena, a ne carica.
     O eti legendy o bitvah v kochinskom semejstve da Gama! YA peredayu ih tak,
kak  oni  doshli do  menya,  priukrashennymi  i  otpolirovannymi  posle  mnogih
pereskazov.  V  nih  - prizraki bylogo,  dal'nie teni, i  ya  rasskazyvayu eti
istorii, chtoby s nimi rasproshchat'sya; krome nih u menya nichego ne ostalos', i ya
vypuskayu  ih  na volyu.  Ot  kochinskoj gavani do bombejskoj, ot  Malabarskogo
poberezh'ya do Malabar-hil-la****; istorii nashih soedinenij  i razryvov, nashih
vzletov i padenij, nashih  gorbov i yam. A tam  - proshchaj, Mattancheri,  proshchaj,
Marin-drajv*****... tak  ili inache, k tomu vremeni,  kak v izgolodavshemsya po
detyam semejstve rodilas' i vyrosla v trinadcatiletnyuyu dolgovyazuyu stroptivicu
moya budushchaya mat' Aurora, linii fronta uzhe byli chetko provedeny.
     - Slishkom vysokaya dlya devochki, -  prozvuchal  surovyj prigovor |pifanii,
kogda Aurora voshla v podrostkovyj vozrast. - Glaza bespokojnye - cherti v nih
plyashut. I grud' uzhe torchmya torchit - nikakogo prilichiya.
     Na chto Bella vskinulas':
     -  Mozhno  podumat',   vash   razlyubeznyj  Ajrish   raduet  vas  ideal'nym
potomstvom!  Skazhite  spasibo,  chto est'  hot'  odna  yunaya  da Gama, zhivaya i
zdorovaya, i ne beda, chto tit®ki-mit'ki  bol'shie. U bratca Ajrisha i  sestricy
Sahary zato tish' da glad': ni titek, ni detok.
     ZHenu Ajrisha zvali  Karmen,  no  Bella,  podrazhaya  pristrastiyu  deverya k
vydumyvaniyu prozvishch, okrestila ee imenem  pustyni,  "potomu chto ona ploskaya,
kak doska,  i na vsej etoj besplodnoj ravnine ya ne  vizhu ni odnogo mestechka,
gde mozhno utolit' zhazhdu".
     Ajrish da Gama, obil'no smachivavshij brilliantinom  svoi gustye volnistye
sedye volosy  (s davnih por rannyaya sedina  byla nashej semejnoj  chertoj;  moya
mat' Aurora uzhe v dvadcat' let hodila s volosami snezhnoj belizny,  i skol'ko
zhe  skazochnogo  bleska,  skol'ko  l'distoj gravitas******  pribavlyali  k  ee
krasote eti  serebryanye  kaskady!), -  o, kak  on poziroval, moj  dvoyurodnyj
dedushka! Pomnyu, kakoj smeshnoj u nego byl vid na malen'kih, dva na dva dyujma,
cherno-belyh   fotografiyah:   monokl',   zhestkij    krahmal'nyj   vorotnichok,
kostyum-trojka  iz  velikolepnogo  gabardina.   V  odnoj  ruke   -  trost'  s
nabaldashnikom  iz slonovoj  kosti (i so stiletom vnutri, - shepchet mne na uho
semejnoe  predanie), v drugoj - dlinnyj mundshtuk;  i ya  dolzhen  s sozhaleniem
otmetit', chto on nosil  getry. Dobavit' by syuda vysokij rost  da zakruchennye
usy, i  vyshel  by  zakonchennyj  operetochnyj  negodyaj; no  Ajrish byl takim zhe
malomerkom,  kak ego  brat,  i  chisto  bril  lico,  kotoroe  u  nego  slegka
losnilos', tak chto ego oblik prozhigatelya zhizni proizvodil skoree zhalkoe, chem
ottalkivayushchee vpechatlenie.
     Zdes'  zhe,  na  drugoj stranice  fotoal'boma pamyati,  -sutulaya,  slegka
kosoglazaya dvoyurodnaya babushka Sahara, "zhenshchina  bez  oazisov", zhuyushchaya betel'
verblyuzh'imi chelyustyami i vyglyadyashchaya tak,  slovno u nee vyros  gorb. Karmen da
Gama byla dvoyurodnoj  sestroj Ajrisha, osirotevshej docher'yu sestry |pifanii po
imeni Blimunda i vladel'ca melkoj tipografii,  nekoego Lobu. I mat',  i otec
Karmen umerli  vo  vremya  epidemii  malyarii, shansy na zamuzhestvo  byli u nee
absolyutno nichtozhnye,  - i vdrug Ajrish,  k  izumleniyu svoej materi, zayavlyaet,
chto ne proch' na nej zhenit'sya. |pifaniya, muchas' somneniyami, nedelyu ne smykala
glaz, ne v  sostoyanii  reshit', chto vazhnee: ee mechta  o tom, chtoby  podyskat'
Ajrishu  prilichnuyu partiyu, ili nastoyatel'naya neobhodimost' pristroit' Karmen,
poka ne pozdno. V konce koncov dolg pered umershej sestroj perevesil zabotu o
schast'e syna.
     Karmen  nikogda ne vyglyadela molodoj,  ni  razu ne zaberemenela,  vsemi
pravdami ili  nepravdami mechtala prisvoit'  naslednuyu  dolyu  Kamoinsha  i ego
vetvi semejstva i ni odnoj zhivoj  dushe ne obmolvilas'  o tom,  chto  v pervuyu
brachnuyu  noch'  ee  muzh  voshel v  spal'nyu  pozdno vecherom, ne  udostoil  dazhe
vzglyadom  lezhashchuyu  v  posteli  i  ohvachennuyu  devstvennym  trepetom  moloduyu
kostlyavuyu  nevestu, s netoroplivym tshchaniem razdelsya dogola,  zatem stol'  zhe
akkuratno  oblachilsya (buduchi odnogo  s nej rosta)  v  ee podvenechnoe plat'e,
kotoroe,  kak simvol ih soyuza, sluzhanka ostavila  krasovat'sya na portnovskom
manekene,  i  vyshel  naruzhu  cherez  dver' ubornoj. S  vody do Karmen donessya
svist, i, stoya u  okna v prostynnom savane mezh  tem,  kak tyazhkoe predvidenie
budushchego  navalivalos'  ej  na  plechi  i  prigibalo  ih knizu,  ona  uvidela
mercayushchee  v lunnom svete  svadebnoe plat'e i molodogo grebca, uvlekayushchego i
plat'e,  i  odetogo  v  nego  cheloveka vdal',  navstrechu  tomu, chto  u  etih
zagadochnyh sushchestv zovetsya naslazhdeniem.
     Istoriya  kostyumirovannoj eskapady  Ajrisha, ostavivshego  moyu  dvoyurodnuyu
babushku Saharu v holodnyh barhanah ne zapyatnannyh krov'yu prostyn', doshla  do
menya  vopreki  ee molchaniyu.  Dazhe v obychnyh  sem'yah  sekrety  bol'shej chast'yu
vyhodyat  naruzhu;  a v  nashem  daleko ne obychnom klane mnogoe  iz  togo,  chto
hranilos' v  glubokoj  tajne,  rano ili  pozdno pisalos' maslom po holstu  i
vyveshivalos'  na  stenah  galerej...  no  togda, opyat'-taki,  vozmozhno, ves'
incident byl vydumkoj, semejnoj  legendoj, sochinennoj,  chtoby shokirovat', no
ne  slishkom, chtoby sdelat' bolee  priemlemym - to  est'  bolee ekzoticheskim,
bolee  krasivym  - gomoseksualizm Ajrisha?  Ibo pri  tom, chto Aurora da  Gama
vposledstvii izobrazila etu scenu - na ee holste muzhchina  v osveshchennom lunoj
plat'e sidit ochen' pryamo, glyadya na blestyashchij ot pota obnazhennyj tors grebca,
- dvojnoj portret, nesmotrya na vsyu bogemnuyu reputaciyu hudozhnicy,  vpolne mog
byt'  priukrashivayushchej  zhizn'  fantaziej, lish' v meru skandal'noj,  i istoriya
eta,  kak ona pisalas' kraskami i rasskazyvalas' slovami,  mozhet byt', imela
edinstvennoj  cel'yu nabrosit' na  tajnyj  porok Ajrisha izyashchnuyu vual', skryt'
chlen i zadnicu, krov' i  spermu, boyazlivuyu reshitel'nost'  maloroslogo dendi,
vyiskivayushchego krepkih  telom  partnerov v kishashchem  krysami portu,  vostorg i
uzhas pokupnyh ob®yatij, naslazhdenie na temnyh zadvorkah i v bednyh  lachugah s
plechistymi gruzchikami, muskulistye  yagodicy molodyh veloriksh  i  malokrovnye
guby bazarnyh mal'chishek;  ved'  ona, eta istoriya,  umalchivala o  real'nostyah
kapriznoj,  izobilovavshej  ssorami  i   ves'ma  dalekoj  ot  vernosti  amour
fou******* - mnogoletnej svyazi Ajrisha s nochnym grebcom, kotorogo on okrestil
Princem   Genrihom-moreplavatelem********...  koroche,   ona   pokazala   nam
prinaryazhennuyu  istinu, bystren'ko otoslala ee za kulisy i stydlivo  opustila
glaza.
     Net, gospoda. Avtoritet kartiny  neosporim. CHto  by ni  sluchilos' potom
mezhdu nimi tremya - o strannoj  blizosti na sklone let mezhdu Princem Genrihom
i Karmen  da Gamoj budet rasskazano  v  svoj chered,  - epizod  s podvenechnym
plat'em lezhit u istokov vsego.
     Nagota  pod prisvoennym  svadebnym  naryadom,  lico  zheniha  pod  vual'yu
nevesty  - imenno eto soedinyaet  moe  serdce s  pamyat'yu  o  moem chudakovatom
dvoyurodnom dedushke. Mnogoe v nem mne protivno; no v etom  carstvenno-zhenskom
obraze, v  kotorom mnogie u menya na rodine (i ne  tol'ko na rodine) sposobny
uvidet' tol'ko ushcherbnost', ya vizhu i otvagu, i velichie - da, velichie.
     -  No esli  eto  ne chlen  v  zadnice,  - govorila o  zhizni s  nelyubimym
dyadyushkoj  Ajrishem   moya  dorogaya  mama,   unasledovavshaya  ot   svoej  materi
besstrashnyj yazyk, - to, milyj moj, uzh tochno kost' v gorle.


     Esli my hotim kopat' vser'ez, esli hotim dobrat'sya do kornya  vseh nashih
semejnyh  razdorov,  prezhdevremennyh  smertej,  poprannyh  lyubovej,  beshenyh
strastej,  slabyh  grudej,  soblaznov  vlasti  i  deneg, nakonec, eshche  bolee
nravstvenno  somnitel'nyh soblaznov i tajn  iskusstva  - ne zabudem zhe togo,
kto zavaril vsyu  kashu, kto pervym pokinul  svoyu estestvennuyu sredu i utonul,
ch'ya smert' v puchine vybila cheku kolesa, kraeugol'nyj kamen', polozhila nachalo
postepennomu upadku  sem'i,  zavershivshemusya  moim  nizverzheniem;  ne zabudem
Fransishku da Gamu, pokojnogo supruga |pifanii.
     Da, i |pifaniya byla kogda-to  nevestoj.  Ona proishodila iz starinnogo,
no sil'no obednevshego torgovogo klana Menezishej iz Mangaluru. |pifaniya  dala
nemaluyu pishchu zavisti, kogda  posle  sluchajnoj vstrechi na svad'be v  Kalikute
othvatila samyj  zhirnyj kusok, - vopreki  vsyakoj spravedlivosti,  rassuzhdali
mnogie  razocharovannye  mamashi,  ibo stol'  bogatomu  cheloveku sledovalo  by
pognushat'sya  toshchimi   bankovskimi  schetami,  poddel'nymi  dragocennostyami  i
deshevymi naryadami prishedshego v  beznadezhnyj upadok semejstva etoj  malen'koj
avantyuristki.  V nachale stoletiya na  nravah  suprugi moego pradeda Fransishku
ona  poyavilas'   na   ostrove  Kabral,  kotoryj   stal  pervoj   iz  chetyreh
obosoblennyh, zmeinyh, edemsko-preispodnih privatnyh  Vselennyh toj istorii.
(Salon moej  materi na Malabar-hille byl vtoroj iz nih; podnebesnyj sad otca
-  tret'ej;  dikovinnaya citadel'  Vasko Mirandy,  ego  "Malaya  Al'gambra"  v
ispanskom  gorodke  Benenheli  byla,  est'   i  ostanetsya  v  moem  rasskaze
poslednej.) Tam ona uvidela velichestvennyj staryj lom v tradicionnom stile s
voshititel'noj vyaz'yu vnutrennih dvorikov, s zacvetshimi vodoemami i zarosshimi
travoj  fontanami,  s reznymi derevyannymi  krugovymi  galereyami,  s vysokimi
potolkami komnat, obrazuyushchih nastoyashchij labirint, s krutoj cherepichnoj kryshej.
Podlinnyj  raj  dlya  bogatogo  cheloveka sredi tropicheskoj  rastitel'nosti  -
imenno to,  chto nuzhno, reshila  pro sebya |pifaniya, ibo, hotya  v devichestve ee
zhizn' byla otnositel'no  skudnoj,  ona vsegda  schitala,  chto  imeet talant k
roskoshestvu.
     Odnako v odin prekrasnyj den', cherez neskol'ko let posle rozhdeniya dvoih
synovej, Fransishku da Gama privel v dom neprilichno molodogo i chto-to slishkom
obhoditel'nogo francuzika,  nekoego  SHarlya ZHannere, schitavshego  sebya  geniem
arhitektury, hotya emu  edva sravnyalos' dvadcat'  let. |pifaniya i  glazom  ne
uspela  morgnut',  kak  legkovernyj  muzhenek  podryadil  nahal'nogo  yunca  na
vozvedenie dazhe ne  odnogo, a srazu dvuh novyh domov v ee dragocennyh sadah.
I  chto za  bezumnye  vyshli  stroeniya!  Odno  -  iz  kamennyh  plit, strannoj
uglovatoj  formy, prichem  sad pronikal v inter'er nastol'ko prihotlivo,  chto
inoj  raz  trudno  bylo ponyat', snaruzhi  ili vnutri ty nahodish'sya, a mebel',
kazalos', byla prednaznachena dlya bol'nicy  ili  urokov geometrii,  syadesh' na
chto-nibud' - i  nepremenno naporesh'sya na  ostryj ugol;  drugoe  -  kartochnyj
domik iz dereva i bumagi, "v yaponskom stile", ob®yasnil arhitektor ohvachennoj
uzhasom  |pifanii, chrezvychajno hrupkij i gotovyj vspyhnut' ot malejshej iskry,
s razdvizhnymi pergamentnymi  shirmami vmesto sten, gde v komnatah mozhno  bylo
tol'ko stoyat'  na  kolenyah, potomu  chto  sidet' bylo ne  na  chem,  gde spat'
sledovalo  ukladyvat'sya  na  rasstelennye  po  polu tyufyaki,  podkladyvaya pod
golovy  derevyannye  churki,  slovno  my  slugi  kakie-nibud',  gde  vse  bylo
nastol'ko  u  vseh na vidu i na  sluhu, chto,  kak zametila odnazhdy |pifaniya,
"tut po  krajnej mere vsegda  znaesh', u  kogo  iz domashnih  bolit  zhivot,  -
steny-to v ubornoj iz tualetnoj bumagi sdelany".
     No eto eshche  polbedy;  kuda huzhe,  chto, kogda oba  sumasshedshih doma byli
gotovy,  Fransishku  chasten'ko stalo nadoedat' ih roskoshnoe  staroe zhilishche, i
togda on  za zavtrakom  hlopal  rukoj po stolu i ob®yavlyal, chto  oni edut "na
Vostok"  ili  "na Zapad", posle  chego  domochadcam nichego ne ostavalos',  kak
perebirat'sya so vsem hozyajstvom  i  skarbom v odin  ili drugoj arhitekturnyj
kapriz francuza,  i  nikakie  protesty  ne pomogali.  Prozhiv  tam  neskol'ko
nedel', oni opyat' snimalis' s mesta.
     Fransishku da  Gama  ne tol'ko okazalsya nesposoben zhit',  kak  vse lyudi,
osedloj  zhizn'yu;  vdobavok, k uzhasu |pifanii, on vozomnil sebya  pokrovitelem
iskusstv.  Ordy p'yushchih rom  i viski,  potreblyayushchih  narkotiki, vozmutitel'no
odetyh lichnostej  nizkogo  poshiba  nachali sovershat' dlitel'nye nabegi na oba
francuzskih doma, navodnyaya ih rezhushchej sluh muzykoj, poeticheskimi marafonami,
obnazhennymi modelyami, marihuannymi okurkami, kartochnoj igroj  na vsyu  noch' i
prochimi  proyavleniyami svoego vo vseh otnosheniyah  netradicionnogo  povedeniya.
Naezzhali zagranichnye hudozhniki i skul'ptory, posle kotoryh ostavalis' viset'
strannye konstrukcii, shevelyashchiesya ot legkogo veterka i napominayushchie ogromnye
veshalki  dlya odezhdy, da eshche izobrazheniya zhenshchin-d'yavolic  s oboimi glazami po
odnu storonu nosa i gigantskie holsty, gde slovno  sluchilas' kakaya-to beda s
kraskami, i vse eto bezobrazie |pifaniya dolzhna byla terpet' na stenah komnat
i vo dvorikah  svoego milogo  doma i kazhdyj den' na nego  lyubovat'sya, slovno
eto nevest' kak krasivo.
     -  Ot  tvoego  hudozhestva-ubozhestva,  Fransishku,  -  skazala  ona  muzhu
yadovito, - ya skoro oslepnu. No nikakie yady na nego ne dejstvovali.
     - Staroj krasoty nedostatochno,  - zayavil on.  - Skol'ko mozhno  stroit',
zhit', verit' po  starinke? Mir sdvinulsya s mesta, i teper' krasota proyavlyaet
sebya po-novomu.
     Fransishku obladal  geroicheskimi zadatkami,  byl rozhden dlya  derzanij  i
podvigov  i ladil s domashnim ukladom  ne luchshe  Don-Kihota. Pri  d'yavol'skoj
krasote on  byl  adski  darovit i  na  kriketnyh  ploshchadkah,  kotorye  togda
pokryvali voloknom kokosovoj pal'my, demonstriroval kovarnuyu kruchenuyu podachu
sleva  i   elegantnyj  priem  myacha.  V  kolledzhe  on   byl  samym  blestyashchim
studentom-fizikom  na  svoem  kurse,   no   rano  osirotel  i  posle  mnogih
razmyshlenij reshil pozhertvovat'  nauchnoj kar'eroj, ispolnit' semejnyj  dolg i
vojti  v  biznes.  Vozmuzhav,  Fransishku  v  sovershenstve   ovladel   vekovym
iskusstvom  roda  da  Gama  prevrashchat'  pryanosti i orehi  v zoloto.  U  nego
razvilos' tonchajshee chut'e na den'gi, on mog povesti nosom i skazat', pribyl'
ozhidaetsya ili ubytok; no  pri etom on byl eshche  i filantropom - daval  den'gi
priyutam dlya sirot, otkryval besplatnye  polikliniki, stroil shkoly v derevnyah
po  beregam  lagun,  finansiroval  issledovaniya boleznej  kokosovoj  pal'my,
zashchishchal ot  istrebleniya  slonov,  chto  vodilis' v  gorah nad ego plantaciyami
pryanostej, i uchredil  ezhegodnyj konkurs skazitelej,  priurochiv ego k Onamu -
prazdniku urozhaya.  Stol'  shchedrym potokom izlivalas' ego blagotvoritel'nost',
chto |pifaniya ne raz udaryalas' v besplodnye prichitaniya:
     - Ty zhe tak vse po vetru pustish', deti pobirat'sya pojdut!  CHto my togda
kushat' budem - antropologiyu?
     Ona bilas' s nim za kazhduyu pyad' i proigrala vse bitvy, krome poslednej.
Podlinnyj  progressist,  postoyanno vperyavshij vzor v budushchee,  Fransishku stal
posledovatelem  snachala  Bertrana  Rassela  ("Religiya   i   nauka"  i  "Vera
svobodnogo cheloveka" - vot byli dve ego bezbozhnye Biblii), zatem - vse bolee
i bolee  nacional'no orientirovannogo Teosofskogo  obshchestva,  vozglavlyaemogo
gospozhoj  Anni  Bezant. Ne nuzhno zabyvat', chto Kochin,  Travankur,  Majsur  i
Hajdarabad  formal'no ne vhodili v Britanskuyu Indiyu - eto  byli knyazhestva so
svoimi mestnymi  maharadzhami.  Kochin,  k primeru,  po  urovnyu  obrazovaniya i
gramotnosti namnogo  operezhal  rajony,  napryamuyu  upravlyavshiesya  britancami,
odnako, skazhem, v Hajdarabade sushchestvovalo to, chto  Neru nazyval "absolyutnym
feodalizmom",  a  v  Travankure dazhe  Indijskij  nacional'nyj  kongress  byl
ob®yavlen vne zakona; no ne budem smeshivat' (Fransishku ne smeshival) vidimost'
i sushchnost'; figovyj listok - on figovyj i est'. Kogda Neru  podnyal v Majsure
nacional'nyj  flag,  mestnye  (indijskie)  vlasti,  edva on  pokinul  gorod,
unichtozhili ne tol'ko  flag, no i flagshtok, lish' by ne prognevalis'  istinnye
vladyki... Vskore posle togo, kak v tridcat' vos'moj den' rozhdeniya Fransishku
nachalas' pervaya mirovaya vojna, chto-to u nego vnutri sdvinulos'.
     - Britancy dolzhny ujti, - torzhestvenno provozglasil on za obedom,  sidya
pod portretami chopornyh predkov.
     - O Gospodi,  kuda  oni  uhodyat?  - zabespokoilas'  |pifaniya, ne sovsem
verno ego ponyav. - Neuzheli v takoe tyazheloe vremya oni brosyat  nas na proizvol
sud'by, na rasterzanie etomu negodyayu Vil'gel'mu?
     Tut Fransishku  vzorvalsya - dvenadcatiletnij  Ajrish  i odinnadcatiletnij
Kamoinsh tak i prirosli k stul'yam.
     - Nas uzhe brosili na rasterzanie! - grohotal on. - Nalogi udvoeny! Nashi
yunoshi gibnut  v britanskih mundirah! Nacional'noe bogatstvo vyvozitsya - lyudi
golodayut, a  britanskim tommi  podavaj  nashu muku, ris, dzhut i  kokosy. Menya
prinuzhdayut sbyvat' tovar deshevle  sebestoimosti. Oni opustoshayut nashi nedra -
zabirayut selitru, slyudu, marganec. Kakogo cherta! Bombejskie bogachi zhiruyut, a
narod nishchenstvuet.
     - Ty zaduril sebe golovu uchenymi knizhkami! - vozmutilas' |pifaniya. - My
samye chto ni na est' deti Imperii. Britancy dali nam vse, vse - civilizaciyu,
zakon, poryadok,  tebe malo? I pryanosti tvoi,  kotorymi propah ves' dom,  oni
pokupayut u  tebya  iz milosti, chtoby  tvoi deti  byli syty i odety. Tak zachem
nesti okolesicu i pachkat' detskie ushi bezbozhnoj klevetoj i izmenoj?
     Posle  etogo dnya oni malo chto mogli  drug drugu skazat'. Ajrish  v  piku
otcu  vzyal  storonu  materi;  oni  s   |pifaniej  stoyali  za  Angliyu,  Boga,
filisterstvo, tradicii, tihuyu zhizn'.  Fransishku byl  ves'  - pyl i  energiya,
poetomu Ajrish  sdelalsya  podcherknuto  prazdnym  i  narochno besil  otca svoim
lenivym roskoshestvom. (Po  inym prichinam ya v yunosti tozhe otdal dan' leni. No
eto  ne  bylo nikomu  v piku  -prosto  ya tshchetno pytalsya protivopostavit' moyu
medlitel'nost' uskorennomu  begu Vremeni.  Ob  etom tozhe budet rasskazano  v
nadlezhashchem meste.) Zato Fransishku nashel soyuznika v mladshem syne, Kamoinshe  -
mal'chik  zarazilsya  ot  nego   ideyami  nacional'noj  nezavisimosti,  razuma,
iskusstva, novizny i,  chto  bylo  v tu  poru glavnym,  - protesta. Fransishku
razdelyal togdashnee  prezrenie Neru k  Indijskomu nacional'nomu  kongressu  -
govoril'ne dlya mestnyh", - i Kamoinsh vdumchivo soglashalsya.
     - Anni to, Gandi se, - draznila syna  |pifaniya. - Neru, Tilak,  vsya eta
banda s severa. Davaj-davaj, dejstvuj! Plyuj na rodnuyu mat'! V tyur'mu, vidno,
reshil ugodit'.
     V  1916 godu  Fransishku  da  Gama  primknul k  kampanii  Anni  Bezant i
Balgangadhara Tilaka za samoupravlenie, prisoediniv  svoj golos k trebovaniyu
uchredit'  v  Indii  nezavisimyj parlament,  kotoryj opredelil by  budushchnost'
strany.   Kogda  gospozha  Bezant  poprosila   ego  sozdat'  v   Kochine  Ligu
samoupravleniya  i  u nego hvatilo smelosti vklyuchit'  v nee, naryadu s mestnoj
burzhuaziej, portovyh gruzchikov, sborshchikov chaya, bazarnyh kuli i rabochih s ego
zhe sobstvennyh plantacij, |pifaniya prishla v uzhas.
     -  Massy i klassy v odnom klube! Vot stydoba-to!  |tot  chelovek lishilsya
rassudka, - provozglasila ona slabym golosom, obmahivayas' veerom, posle chego
podavlenno umolkla.
     CHerez  neskol'ko  dnej  posle  uchrezhdeniya  Ligi  v  priportovom  rajone
|rnakulama*********  proizoshli  ulichnye  stolknoveniya;  neskol'ko   desyatkov
voinstvenno  nastroennyh  chlenov  Ligi  odoleli  malen'koe  legkovooruzhennoe
voinskoe podrazdelenie i rasseyali ego, otobrav u soldat oruzhie. Na sleduyushchij
den'  Liga  byla  oficial'no  zapreshchena, a za Fransishku  da Gamoj  na ostrov
Kabral prishel motornyj kater, i ego vzyali pod arest.
     V posleduyushchie polgoda on to vyhodil iz tyur'my, to  snova v nee popadal,
chem sniskal prezrenie starshego syna  i neprehodyashchee voshishchenie mladshego. Da,
geroj, chego uzh tam. |ti periody otsidki  i beshenaya politicheskaya deyatel'nost'
na svobode, kogda, sleduya ukazaniyam Tilaka, on vo mnogih sluchayah soznatel'no
navlekal na sebya arest, prinesli emu  reputaciyu cheloveka s budushchim,  togo, k
komu stoit prismotret'sya, za kem idut lyudi, - reputaciyu zvezdy.
     Zvezda mozhet zajti za tuchu;  u geroya mozhet zajti um za razum; Fransishku
da Gama ne ispolnil svoego prednaznacheniya.


     V tyur'me u nego nashlos' vremya dlya raboty, kotoraya pogubila  ego. Nikomu
ne  udalos' vyyasnit', gde, na kakoj  umstvennoj  svalke  podobral moj praded
Fransishku "nauchnuyu" teoriyu, kotoraya prevratila ego iz potencial'nogo geroya v
posmeshishche vsej  strany; tak ili  inache, v te gody ona chem dal'she, tem bol'she
ego  zanimala,  postepenno ottesnyaya na  vtoroj  plan  dazhe ideyu nacional'noj
nezavisimosti.  Vozmozhno,  byloj interes k teoreticheskoj fizike soedinilsya u
nego v  golove s  novymi  uvlecheniyami: teosofiej  gospozhi  Bezant,  prizyvom
Mahatmy  k  edineniyu  naselyayushchih  Indiyu  krajne  raznosherstnyh  millionov  i
harakternymi dlya indijskih intellektualov-modernistov togo vremeni  poiskami
nekoego   vnereligioznogo  opredeleniya  duhovnoj  zhizni  i  takogo  stertogo
ponyatiya, kak dusha;  slovom, v  konce 1916  goda  Fransishku otpechatal chastnym
obrazom  stat'yu,  kotoruyu zatem  razoslal vsem  vedushchim nauchnym  zhurnalam  i
kotoruyu nazval "K  predvaritel'noj teorii  transformacionnyh polej  soznaniya
(TPS)".  V  nej  on vydvinul  gipotezu  o sushchestvovanii  povsyudu vokrug  nas
nevidimyh   "dinamicheskih    duhovno-energeticheskih   setej,    shodnyh    s
elektromagnitnymi polyami" i predpolozhil, chto eti "polya soznaniya" sut' ne chto
inoe,  kak  hranilishche  pamyati  lyudskogo  roda  -  kak  prakticheskoj,  tak  i
nravstvennoj - i  chto  oni predstavlyayut soboj, po  suti dela, to  samoe, chto
dzhojsovskij Stiven********** (v nedavnej publikacii  zhurnala "|goist") zhelal
vykovat' v kuznice svoej dushi, - izvechno sushchee soznanie chelovechestva.
     Na nizshem urovne  svoego vozdejstviya TPSy  oblegchayut  process poznaniya:
to, chto gde-libo kem-libo na Zemle  uzhe poznano,  stanovitsya tem samym legche
poznavaemo  dlya lyubogo  drugogo cheloveka v lyubom  drugom meste; no  v stat'e
takzhe  utverzhdalos', chto  na  samom  vysokom  urovne  - razumeetsya, naibolee
trudnoulovimom - polya okazyvayut eticheskoe vozdejstvie, vliyaya na nash vybor  i
ispytyvaya, v  svoj chered, ego vliyanie, ukreplyayas'  ot vsyakogo  nravstvennogo
resheniya  i,  sootvetstvenno, slabeya ot vsyakogo  podlogo  deyaniya; poetomu,  v
teorii, pereizbytok  durnyh postupkov  mozhet nepopravimo  narushit' strukturu
polej  soznaniya,  i "chelovechestvo togda  stolknetsya  s uzhasayushchej real'nost'yu
beznravstvennoj  (i,  sledovatel'no,   bessmyslennoj)  Vselennoj  vsledstvie
razryva eticheskoj tkani, svoego  roda strahovochnoj setki, kotoraya vsegda nas
oberegala".
     Fakticheski  v stat'e  Fransishku  hot'  s  kakoj-to  dolej  ubezhdennosti
govorilos'  lish'   o   nizshih,  poznavatel'nyh  funkciyah  polej,  a  ob   ih
nravstvennoj  roli upominalos'  v  poryadke  predpolozheniya  i  tol'ko v odnom
sravnitel'no  korotkom  passazhe. Tem  ne menee na  avtora  obrushilas' moshchnaya
volna izdevatel'stv. Madrasskaya  gazeta "Hindu"  v redakcionnoj  stat'e  pod
zagolovkom "Gromy i  molnii dobra i zla" vysmeyala  ego  zhestochajshim obrazom:
"Perezhivaniya  gospodina  da Gamy  po  povodu  nashego  nravstvennogo budushchego
srodni  straham kakogo-nibud' bezumnogo meteorologa,  kotoryj  uveroval, chto
nashi postupki  vliyayut na pogodu i chto esli my budem vesti sebya ploho, to nas
ozhidayut bespreryvnye grozy i  uragany". Avtor satiricheskoj kolonki v "Bombej
kronikl"  pod  psevdonimom  "Kusaka"  (glavnyj  redaktor  gazety   Horniman,
simpatizirovavshij  gospozhe Bezant  i  nacional'nomu  dvizheniyu,  nastoyatel'no
prosil Fransishku vozderzhat'sya  ot publikacii) yadovito voproshal, otnosyatsya li
preslovutye polya soznaniya tol'ko k lyudskomu  rodu, ili zhe prochie zhivye tvari
- skazhem,  tarakany, yadovitye zmei  - takzhe mogut nauchit'sya izvlekat' iz nih
pol'zu; a, mozhet byt', kazhdyj biologicheskij vid okutyvaet nashu planetu svoim
sobstvennym  vihrevym  oblakom?  "Sleduet  li  nam  boyat'sya  iskazheniya nashih
nravstvennyh  cennostej  -  nazovem eto  Gama-radiaciej  -  iz-za  sluchajnyh
stolknovenij s chuzhimi polyami? Mogut li seksual'nye obychai bogomola, estetika
babuinov  i   gorill,   skorpion®ya   politika  gubitel'no  vliyat'  na   nashi
razneschastnye dushi? Ili - upasi, Gospodi - mozhet byt', uzhe povliyali!!"
     |ti-to  "Gama-luchi" i dobili Fransishku; on  stal  dlya vseh  posmeshishchem,
razryadkoj ot  zhestokostej vojny,  ekonomicheskih tyagot i iznuritel'noj bor'by
za nezavisimost'.  Ponachalu  on  eshche horohorilsya i lihoradochno  razrabatyval
eksperimenty dlya  podtverzhdeniya  svoej pervoj, maloj  gipotezy.  On  napisal
novuyu  stat'yu,  gde  predlozhil  v kachestve osnovy  dlya testov vzyat'  "boly",
dlinnye cepochki  bessmyslennyh slov, upotreblyaemyh  uchitelyami tanca  "katak"
dlya oboznacheniya dvizhenij nog, ruk i  golovy. Odnu takuyu cepochku (tat-tat-taa
drshaj-tan-tan  dzhi-dzhi-kataj tu, talang, taka-tan-tan, taj! tat taj! - i tak
dalee)  mozhno  bylo by ispol'zovat' naryadu s  kontrol'noj gruppoj iz chetyreh
podobnyh  ej drugih bessmyslennyh  zvukovyh cepochek,  proiznosimyh v tom  zhe
ritme. Studenty-inostrancy, neznakomye s  indijskimi plyaskami,  dolzhny budut
zauchit' vse pyat',  i,  esli teoriya  Fransishku  verna, tanceval'nuyu beliberdu
zapomnit' okazhetsya kuda legche.
     |ksperiment tak i ne byl proveden. V skorom vremeni Fransishku vyveli iz
sostava zapreshchennoj Ligi samoupravleniya, i ee lidery, v chislo kotoryh teper'
vhodil sam Motilal Neru***********, perestali otvechat' na vse bolee zhalobnye
pis'ma,  kotorymi  moj  praded  ih  zabrasyval.  Bogemnye desanty  perestali
vysazhivat'sya na ostrove Kabral, chtoby predavat'sya razgulu v odnom ili drugom
sadovom domike, kurit' opium na bumazhnom Vostoke ili pit' viski na uglovatom
Zapade;  vprochem,  vremya  ot  vremeni,  poskol'ku  slava  francuzika  rosla,
Fransishku  sprashivali, dejstvitel'no li on byl  pervym  indijskim zakazchikom
molodogo cheloveka, kotoryj  teper' nazyvaet  sebya  Le  Korbyuz'e. Na podobnye
voprosy poverzhennyj geroj suho otvechal: "Pervyj raz  o nem slyshu". Vskore ot
nego otstali.
     |pifaniya  torzhestvovala.  Fransishku  vse  glubzhe pogruzhalsya  v  unynie,
uhodil v sebya, vse sil'nej krivil lico i podzhimal guby, kak chasto delayut te,
kto  schitaet, chto  mir sovershil  po  otnosheniyu k  nim  bol'shuyu i  sovershenno
nezasluzhennuyu nespravedlivost'; i tut ona nanesla bystryj, ubijstvennyj udar
(ubijstvennyj  v  bukval'nom  smysle,  kak  vyyasnilos'  potom). YA  prishel  k
zaklyucheniyu, chto ee  podavlennoe  nedovol'stvo s  techeniem  let pereroslo  vo
mstitel'nuyu  yarost' - yarost',  vot  moe  istinnoe nasledie! - kotoraya  poroj
dohodila do podlinno smertel'noj nenavisti; hotya sprosi ee  pryamo,  lyubit li
ona muzha, ona sochla by takoj vopros vozmutitel'nym.
     - My zaklyuchili  etot brak po lyubvi, - skazala ona udruchennomu suprugu v
odin  iz  nevynosimo dolgih vecherov na ostrove: oni dvoe  plyus radio. - Radi
chego zhe eshche ya terpela tvoi  prihoti? Smotri, do chego oni tebya doveli. Teper'
radi lyubvi ty moyu prihot' poterpi.
     Nenavistnye  sadovye  domiki  byli  zaperty.  Otnyne  v ee  prisutstvii
zapreshchalos'  govorit'   o  politike:   mir  potryasla  rossijskaya  revolyuciya,
okonchilas'   mirovaya   vojna,   s  severa  nachali  prosachivat'sya   sluhi  ob
amritsarskoj  bojne************,  polozhivshej  konec  ostatkam  anglofilii  u
indusov  (laureat   Nobelevskoj  premii  Rabindranat   Tagor  vernul  korolyu
prisvoennyj emu rycarskij titul),  - a |pifaniya  da Gama na  ostrove Kabral,
zatknuv  ushi,  ostavalas'   do  neprilichiya   verna  svoim  predstavleniyam  o
vsesil'nyh i blagodetel'nyh britancah; starshij syn Ajrish byl s nej zaodno.
     V 1921  godu na Rozhdestvo vosemnadcatiletnij Kamoinsh robko privel v dom
i  predstavil  roditelyam  semnadcatiletnyuyu  sirotu  Izabellu  Himenu  Souzu.
(|pifaniya sprosila syna, gde oni poznakomilis', i tot, krasneya, otvetil, chto
v   cerkvi  Svyatogo  Franciska;  togda  ona   s  prezreniem,   rozhdennym  ee
zamechatel'noj  sposobnost'yu  zabyvat' o  svoem sobstvennom  proshlom to,  chto
pomnit'  bylo  nevygodno, brosila: "Kakaya-nibud' pronyra!" No Fransishku  dal
devushke  svoe  blagoslovenie, protyanuv  ustaluyu  ruku v  storonu "skazat' po
pravde,  ne  ochen'  prazdnichnogo" stola, a  zatem pogladiv eyu miluyu  golovku
Izabelly Souzy.)  Budushchaya  nevesta Kamoinsha okazalas' devushkoj  iskrennej  i
slovoohotlivoj. S vozbuzhdennym bleskom v glazah ona narushila pyatiletnee tabu
|pifanii i zavela vostorzhennuyu rech' o fakticheskom bojkote v Kal'kutte vizita
princa  U|LXSKOGO  (budushchego korolya  |duarda  VIII)  i bol'shih demonstraciyah
protesta v Bombee, stala rashvalivat' otca i syna Neru za otkaz sotrudnichat'
s sudom, otpravivshim ih oboih za reshetku.
     - Teper'-to vice-korol' pojmet, chto k chemu,  - skazala ona. - UZH na chto
Motilal lyubit Angliyu, no dazhe on predpochel sest' v tyur'mu.
     Fransishku vstrepenulsya, v ego davno potuhshih glazah chto-to zateplilos'.
No |pifaniya zagovorila pervaya.
     -  V  nashem bogoboyaznennom  hristianskom  dome  britanskoe  po-prezhnemu
oznachaet samoe luchshee, made-muazel', -oborvala ona devushku. - Esli vy imeete
vidy na nashego mal'chika, dumajte, chto govorite. Vam temnogo ili belogo myasa?
Ugoshchajtes'  na  zdorov'e.  Importnogo vina  iz  Dao, holodnen'kogo? Sdelajte
odolzhenie.   Puding-shmuding?   Otvedajte    nepremenno.    Vot    temy   dlya
rozhdestvenskogo stola, frolyajn. Eshche nachinki?
     Potom,   na  pristani,  Bella  ohotno  delilas'  s   Kamoinshem   svoimi
vpechatleniyami i gor'ko uprekala ego za to, chto on za nee ne vstupilsya.
     - Tvoj dom  slovno  tumanom okutan, -  skazala  ona zhenihu. - Tam nechem
dyshat'. Koe-kto napuskaet zlye chary  i soset zhizn'  iz tebya i tvoego bednogo
papashi. CHto kasaetsya brata, bog s  nim, eto beznadezhnyj sluchaj. Rugaj  menya,
ne rugaj menya, no v dome vse krikom krichit, kak tvoya, kstati skazat', prosti
menya, sovershenno bezvkusnaya rubashka, chto blizitsya beda.
     - Znachit, ty bol'she ne pridesh'? - beznadezhno sprosil Kamoinsh.
     Bella shagnula v ozhidayushchuyu ee lodku.
     - Glupyj mal'chik, - skazala ona. - Ty milyj  i trogatel'nyj mal'chik.  I
ty ne imeesh' ni malejshego ponyatiya o tom, chto ya sdelayu i chego ne  sdelayu radi
lyubvi, kuda ya pridu i kuda ne pridu, s kem ya budu i s kem  ne budu borot'sya,
ch'i zlye chary ya razgonyu moimi sobstvennymi charami.
     V  posleduyushchie  mesyacy imenno  Bella derzhala  Kamoinsha v kurse  mirovyh
sobytij; ona povtorila emu slova iz rechi Neru na vtorom  sudebnom processe v
mae  1922 goda, kogda emu  dali  novyj  srok:  Prinuzhdenie  i  terror  stali
glavnymi instrumentami  vlastej.  Neuzheli  oni  dumayut,  chto  takim  obrazom
zastavyat sebya lyubit'? Lyubov' i predannost' idut iz serdca.  Ih nel'zya otnyat'
u lyudej pod ugrozoj shtykov.
     - Pohozhe na otnosheniya v tvoej  sem'e, - ulybayas',  skazala  Izabella, i
Kamoinshu, v kom plamya bor'by za svobodu ot voshishcheniya krasivoj  i  yazykastoj
devushkoj vspyhnulo s novoj siloj, hvatilo takta pokrasnet'.
     U  Belly  na  ego schet imelsya  plan. V  te dni  u nego  uhudshilsya son i
nachalas' astmaticheskaya odyshka.
     - |to vse ot plohogo vozduha, - zayavila ona. - Da-da. No hotya by odnogo
da Gamu ya spasu,
     Ona perechislila emu novshestva. Pod ee voditel'stvom i k yarosti |pifanii
-  "Ty chto zhe  dumaesh',  v moem dome perestanut cyplyat gotovit' iz-za  tvoej
cypy-dripy, tvoej vertihvostki - hochet, vidite li, chtoby moj syn pitalsya kak
nishchij" - on stal vegetariancem i nauchilsya stoyat'  na golove.  Krome togo, on
tajkom vylomal okonnuyu ramu, zabralsya v zatkannyj pautinoj "zapadnyj" domik,
gde  pylilas' otcovskaya biblioteka, i prinyalsya pozhirat' knigi naperegonki  s
knizhnymi chervyami.  Attar, Hajyam, Tagor, Karlejl', Reskin,  Uells, Po, SHelli,
Rammohan Raj.
     -  Vot  vidish'!  -  podbadrivala  ego  Bella.  -  Znachit,  mozhesh'  byt'
lichnost'yu, a ne kukloj v nelepoj rubashke.
     No Fransishku oni ne spasli. Odnazhdy noch'yu posle sil'nyh dozhdej on voshel
v vodu nevdaleke ot doma i poplyl;  mozhet byt', on hotel, nakonec, vzdohnut'
polnoj grud'yu  za  okoldovannoj  beregovoj liniej  ostrova.  Ego  podhvatilo
vozvratnym techeniem; razduvsheesya telo,  obezobrazhennoe udarami o rzhavyj buj,
obnaruzhili cherez  pyat' dnej. Fransishku dolzhny  byli by pomnit' kak uchastnika
revolyucionnogo   dvizheniya,   pochitat'   ego   za   blagotvoritel'nost',   za
priverzhennost' progressu, za um, nakonec; no sem'ya unasledovala ot nego lish'
rasstrojstvo  v delah  (kotorye on  v poslednie gody  sovershenno  zapustil),
vnezapnost' smerti i astmu.
     |pifaniya vstretila izvestie o ego gibeli  sovershenno  spokojno. Pozhrala
ego mertvogo, kak pozhirala zhivogo; i stala tol'ko upitannej.

     * Rakshasa - zloj demon v induistskoj mifologii.
     ** Imeetsya v vidu velikij portugal'skij poet  Luish di Kamoinsh (1524 ili
1525-1580; v russkoj tradicii - Kamoens).
     *** Ganesha - odin  iz bogov induistskogo panteona. Izobrazhaetsya  v vide
cheloveka so slonov'ej golovoj.
     **** Malabar-hill - feshenebel'nyj rajon Bombeya.
     ***** Marin-drajv - naberezhnaya v Bombee.
     ****** Vesomosti (lat.).
     ******* Sumasbrodnoj lyubvi (fr.).
     ********  Izvestnyj  pod  etim prozvishchem  portugal'skij  princ zhil v XV
veke.
     ********* |rnakulam - gorod, fakticheski slivshijsya s Kochinom.
     **********  Imeetsya v  vidu  personazh  avtobiograficheskogo  romana  Dzh.
Dzhojsa "Portret hudozhnika v yunosti".
     ***********   Motilal   Neru    (1861-1931)    -   deyatel'   indijskogo
nacional'no-osvoboditel'nogo dvizheniya, otec Dzhavaharlala Neru.
     ************  Amritsarskaya   bojnya   13  aprelya  1919   g.  -  rasstrel
anglijskimi vojskami uchastnikov mitinga v Amritsare.



     Na  ploshchadku shirokoj krutoj  lestnicy, chto  vela  k  spal'ne  |pifanii,
vyhodila  dver' domashnej cerkvi, kotoruyu  Fransishku v bylye dni, nesmotrya na
otchayannye protesty zheny, pozvolil odnomu iz svoih "francuzikov" dekorirovat'
po-novomu.  Byli  vyneseny  proch' i zolochenaya  zaprestol'naya  peregorodka so
vdelannymi v nee nebol'shimi pisannymi maslom izobrazheniyami  chudes Iisusa  na
fone  kokosovyh pal'm  i chajnyh plantacij; i farforovye kukolki-apostoly;  i
pozolochennye heruvimy  na  p'edestalah  iz  tikovogo dereva, duyushchie  v  svoi
truby;  i  svechi v steklyannyh chashah,  pohozhih na ogromnye kon'yachnye ryumki; i
pokryvavshee prestol privoznoe portugal'skoe  kruzhevo; i dazhe samo raspyatie -
slovom, "vsya krasota", zhalovalas' |pifaniya, "Iisusa snesli  v chulan, i Mariyu
tuda zhe", no treklyatomu mal'chishke etih svyatotatstv, konechno zhe, bylo malo, i
on zamaleval vse steny beloj kraskoj, kak v bol'nice,  postavil ryadami samye
neudobnye skam'i, kakie tol'ko  nashlis'  v Kochine, a  potom nalepil na steny
etogo   vnutrennego   pomeshcheniya   bez  okon   bol'shie  bumazhnye   polotnishcha,
raskrashennye napodobie vitrazhej,  "slovno my ne mozhem, esli zahotim, sdelat'
tut okna po-lyudski", prichitala |pifaniya,  "ty tol'ko posmotri, kak ubogo eto
vyglyadit, bumazhnye okna v Bozh'em hrame", i esli by tam eshche putnoe chto-nibud'
bylo  narisovano,  a to  vsego-navsego cvetnoj  uzor,  igra  pyaten, "kak dlya
detskogo prazdnika", fyrkala |pifaniya. "Tut ne krov' i telo nashego Spasitelya
vkushat', a razve chto imeninnyj pirog".
     Fransishku,  zashchishchaya rabotu svoego protezhe, dokazyval,  chto v  nej on ne
prosto  postavil kontur i cvet na  mesto  soderzhaniya, no i pokazal,  chto pod
umeloj rukoj oni  mogut, po  suti dela, stat'  soderzhaniem; na  chto |pifaniya
serdito otvetila:
     -  Tak,  mozhet,  nam  uzhe i Hrista  nikakogo  ne nado,  hvatit krestika
narisovannogo? Zachem  eshche kakoe-to  raspyatie?  Da uzh,  na  slavu  potrudilsya
bezbozhnyj  francuzik: Synu Bozh'emu i umirat' za grehi nashi  teper', vyhodit,
ne obyazatel'no.
     Na drugoj den' posle pohoron muzha |pifaniya rasporyadilas'  vse eto szhech'
i  vosstanovila  v  pravah  heruvimov, kruzhevo  i steklo,  myagkie  cerkovnye
siden'ya, obitye  temno-krasnym  shelkom,  i  podushechki  im  v ton s  pletenoj
zolotoj tes'moj po  krayu, na kakih zhenshchine ee polozheniya ne stydno preklonit'
koleni pered Gospodom. Starye ital'yanskie gobeleny, izobrazhayushchie porublennyh
na shashlyk svyatyh i broshennyh v pechi-tandury muchenikov, byli  vnov'  povesheny
na steny v obramlenii iz  obshitoj ryushami i sobrannoj v skladki drapirovochnoj
tkani,  i  vskore  dushemuchitel'nye  vospominaniya ob  asketicheskih novshestvah
francuzika polnost'yu rastvorilis' v rodnoj blagochestivoj zathlosti.
     - ZHiv Gospod' na nebe, - zayavila  svezheispechennaya vdova. - Vse na svete
ladnen'ko.
     - Otnyne, - opredelila |pifaniya, -  u nas pojdet prostaya zhizn'. S  tem,
plyugavym, v nabedrennoj povyazke, dushu ne spasesh'.
     Dejstvitel'no,  prostota,   kotoruyu  ona   uchredila,  byla  otnyud'   ne
gandijskogo tolka, eto byla prostota pozdnego probuzhdeniya, podnosa s goryachim
sladkim chaem na stolike u krovati,  podzyvaniya kuharki hlopkami v ladoshi dlya
togo, chtoby zakazat'  ej  blyuda  na ves' den', prostota poyavleniya gornichnoj,
kotoraya  umashchala  i  prichesyvala ee vse  eshche dlinnye,  no bystro  sedeyushchie i
istonchayushchiesya volosy, kazhdoe  utro poluchaya  vygovor za to, chto  tak mnogo ih
ostaetsya  na  shchetke,  prostota  dolgogo  utrennego  vorchaniya  na   portnogo,
prihodivshego  k nej na dom s novymi plat'yami i stanovivshegosya na koleni u ee
nog s bulavkami vo rtu, kotorye on vremya ot vremeni vynimal, chtoby dat' volyu
svoemu  l'stivomu yazyku; eshche prostota nespeshnyh dnevnyh  poseshchenij magazinov
tkanej, gde ej na  radost' na zastelennyj belym  polotnom  pol padali rulony
roskoshnogo  shelka,  voshititel'no razmatyvayas'  na  letu  i  osedaya  nezhnymi
skladchatymi holmami raduzhnogo velikolepiya; prostota spletnichan'ya s nemnogimi
ravnymi ej po polozheniyu, priglashenij na "meropriyatiya" k  anglichanam v  rajon
forta,  ih  voskresnogo kriketa, chaya s tancami,  rozhdestvenskogo peniya s  ih
nevzrachnymi, stradayushchimi ot  zhary  det'mi, ved',  chto  ni govori,  oni  tozhe
hristiane, pust'  tam  i anglikanskaya cerkov',  nichego,  na  ee uvazhenie oni
mogli  rasschityvat',  hotya  na  lyubov'  -  nikogda, serdce  ee,  konechno zhe,
prinadlezhalo Portugalii, mechtalo o progulkah vdol' Tezhu ili  Doru, o vyhodah
na lissabonskie  ulicy  pod ruku  s  grandom.  |to  byla  prostota nevestok,
kotorye dolzhny byli  ispolnyat' lyubuyu ee prihot'  pri tom, chto  ih zhizn'  ona
prevratila v  ad,  i  prostota  synovej, kotorye  dolzhny  byli  obespechivat'
postoyannyj  pritok deneg v nadlezhashchem  kolichestve;  prostota ustanovivshegosya
poryadka, kogda ona v konce koncov obrela svoe zakonnoe mesto  v samom serdce
pautiny i mogla, kak lenivyj drakon na kuche  zolota, izvergat',  esli sochtet
nuzhnym, ochishchayushchee i ustrashayushchee plamya.
     - Prostota tvoej mamashi budet  stoit' celogo sostoyaniya, - skazala  muzhu
Bella  da Gama (oni s Kamoinshem pozhenilis' v nachale 1923 goda), predvoshishchaya
uprek, kotoryj potom chasto razdavalsya v adres M. K. Gandi. - I, esli dat' ej
volyu, eta prostota budet stoit' nam nashej molodosti.
     Sladkie  grezy  |pifanii  narushilo  vot  chto:  Fransishku nichego  ej  ne
ostavil,  krome  ee garderoba, dragocennostej  i  nebol'shogo  soderzhaniya.  V
ostal'nom, kak ona vyyasnila k svoej yarosti,  ona  dolzhna  byla  zaviset'  ot
dobroj voli synovej, kotorye poluchali vse  imushchestvo v ravnopravnoe vladenie
na tom  uslovii, chto torgovaya kompaniya  "Gama" ostanetsya edinym celym, "esli
tol'ko  delovye obstoyatel'stva ne prodiktuyut  inoe  reshenie", i chto  Ajrish i
Kamoinsh  "budut stremit'sya vesti dela v soglasii i lyubvi, ne dopuskaya, chtoby
semejnoe dostoyanie poneslo ushcherb iz-za razdorov i stolknovenij".
     - Lazhe posle smerti, - pozhalovalas' prababushka |pifaniya posle oglasheniya
zaveshchaniya, - on b'et menya po obeim shchekam.
     |to tozhe chast' moego naslediya: mogila ne ulazhivaet ssor.
     K  velikoj  dosade  vdovy,  advokaty sem'i Menezishej ne  nashli,  k chemu
pridrat'sya.  Ona  rydala, rvala  na  sebe volosy,  kolotila sebya kulakami  v
shchupluyu grud' i dusherazdirayushche gromko skrezhetala  zubami; no advokaty dolbili
svoe: princip  nasledovaniya  po  materinskoj  linii,  kotorym byli znamenity
Kochin,  Travankur i Kollam  i soglasno kotoromu pravo rasporyazhat'sya semejnoj
sobstvennost'yu moglo by prinadlezhat' ne pokojnomu doktoru da Game, a gospozhe
|pifanii,  sostavlyaet chast'  induistskoj tradicii, i ego nikakim yuridicheskim
kryuchkotvorstvom nel'zya rasprostranit' na hristianskoe naselenie.
     -  Togda  tashchite  syuda  shivskij  lingam  i  kuvshinchik*,  -skazala yakoby
|pifaniya, hotya vposledstvii ona eto otricala.  - Vezite menya k reke Gang,  ya
migom v nee prygnu. Haj Ram!
     (YA  dolzhen  zametit',  chto,  na  moj  vzglyad, utverzhdeniya  o  namerenii
|pifanii    sovershit'   molitvu-pudzhu    i   palomnichestvo   apokrifichny   i
neubeditel'ny; no prichitaniya, zubovnyj skrezhet, vyryvanie volos i bit'e sebya
v grud', nesomnenno, imeli mesto.)
     Synov'ya pokojnogo magnata,  nado  priznat', ne udelyali biznesu dolzhnogo
vnimaniya  -  ih  sil'no  otvlekali  mirskie dela. Ajrish da Gama, na kotorogo
samoubijstvo  otca  proizvelo  bol'shee vpechatlenie, chem on pokazyval,  iskal
utesheniya  v nerazborchivyh svyazyah,  vyzyvaya  nastoyashchij  epistolyarnyj potop, -
polugramotnye  pis'ma  pisalis'  na  deshevoj  bumage  koryavym  nerazborchivym
pocherkom. Priznaniya v lyubvi, svidetel'stva strasti i gneva, ugrozy sovershit'
zlodeyanie,  esli vozlyublennyj budet  uporstvovat'  v  svoem predosuditel'nom
povedenii.  Avtorom  etih  muchitel'nyh poslanij  byl ne kto inoj,  kak  yunyj
grebec  toj  poslesvadebnoj  nochi,  Princ  Genrih-moreplavatel'  sobstvennoj
personoj. Ne dumaj chto ya ne  znayu pro tvoi dela. Daj mne serdce ili  ya ego u
tebya vyrezhu. Esli lyubov' ne vsya zemlya i vse nebo  togda ona nichto, huzhe  chem
gryaz'.
     Esli  lyubov'  ne vse,  togda  ona nichto. |tot  princip  i  obratnaya ego
storona (ya imeyu  v vidu nevernost') stalkivayutsya na protyazhenii vseh let moej
sudorozhno dyshashchej istorii.
     Posle nochnyh  pohozhdenij,  posle gashisha ili opiuma Ajrish  mog  prospat'
celyj den'  do  vechera,  i  neredko emu nuzhno bylo  lechit'  melkie  ushiby  i
povrezhdeniya;  Karmen,  ne  govorya  ni  slova,  vtirala  mazi  i  nakladyvala
kompressy,  gotovila emu  goryachie vanny, i kogda  v etoj vode,  vycherpannoj,
mozhno  skazat',  iz  bezdonnogo  kolodca ee  neschast'ya,  on  nachinal  gromko
hrapet',  ona, esli i dumala o tom, chto stoit chut' nadavit' emu na golovu, i
on zahlebnetsya, -  vse  zhe iskusheniyu ne poddavalas'. Vskore ej predostavitsya
drugaya vozmozhnost' dat' vyhod svoej yarosti.
     CHto kasaetsya Kamoinsha, to on poshel  v svoego delikatnogo, myagkogo otca.
CHerez  Bellu  on  poznakomilsya  s gruppoj  molodyh  nacionalistov-radikalov,
kotorye,  ustav  ot razgovorov o nenasilii  i passivnom  soprotivlenii, byli
voodushevleny grandioznymi  sobytiyami  v  Rossii. On  stal poseshchat'  doklady,
ozaglavlennye Vpered! ili Terrorizm: opravdano li sredstvo cel'yu?  - a potom
i sam nachal vystupat' v podobnom rode.
     - Kto by mog  podumat',  ran'she ty i  muhu  obidet' ne mog,  - smeyalas'
Bella. - A teper' ty u nas uzhasnyj-opasnyj-krasnyj  russkij  revolyucioner da
Gamskij.
     Ne kto inoj, kak dedushka Kamoinsh pervym uznal pro dublerov  Ul'yanova. V
konce 1923  goda on  soobshchil Belle i  druz'yam, chto privilegirovannaya  gruppa
sovetskih akterov poluchila  isklyuchitel'noe  pravo  na ispolnenie  roli V. I.
Lenina,   prichem   ne   tol'ko   v   special'no    podgotovlennyh   vyezdnyh
predstavleniyah, rasskazyvayushchih sovetskim  lyudyam o slavnoj revolyucii, no i  v
tysyachah i tysyachah obshchestvennyh meropriyatij, na kotoryh vozhd' po zanyatosti ne
mozhet prisutstvovat' lichno.  Artisty  zauchivayut naizust', a zatem proiznosyat
rechi  velikogo cheloveka, i stoit  komu-nibud' iz nih poyavit'sya na  publike v
polnom grime i kostyume, kak lyudi nachinayut likovat' i neistovstvovat', slovno
oni uvideli nastoyashchego zhivogo Lenina.
     -  A  teper',  -  vzvolnovanno  zakonchil  rasskaz Kamoinsh, -prinimayutsya
zayavleniya i ot inostrannyh akterov. My mozhem imet' svoih Leninyh pryamo zdes'
i na zakonnom osnovanii, govoryashchih na malayalam, tulu, kannada ili na chem eshche
hotite.
     - Znachit, oni tam v |s-|s-|s-|r zanimayutsya  vosproizvodstvom verhovnogo
bossa,   -   skazala   Bella,  kladya   ego  ruku  sebe   na   zhivot.  -   No
Smotri-Smotri-Smotri,  Rodnoj, ty  uzhe nachal tut svoe sobstvennoe  malen'koe
vosproizvodstvo.
     |to li ne svidetel'stvo  nelepoj - da! osmelivayus' upotrebit' eto slovo
- smehotvornoj i nelepoj nenormal'nosti moej sem'i, chto  v to  vremya,  kogda
strana i  poistine  vsya planeta byli ohvacheny velichajshimi sobytiyami, - kogda
semejnyj biznes  nuzhdalsya  v  samom pristal'nom  vnimanii,  poskol'ku smert'
Fransishku obostrila krizis rukovodstva  do predela, nachalos' nedovol'stvo na
plantaciyah,  ugrozhayushchih razmerov dostigla  halatnost' na dvuh  ernakulamskih
skladah i dazhe samye vernye partnery kompanii "Gama" nachali prislushivat'sya k
peniyu siren-konkurentov, - kogda, v dovershenie vsego, zhena ob®yavila emu, chto
nosit v chreve rebenka, pervenca,  kotoryj  okazhetsya ih edinstvennym rebenkom
i, bolee togo, edinstvennym rebenkom v sem'e,  v etom pokolenii, stanet moej
mater'yu Auroroj, poslednej iz da Gama, - chto v  eto vremya moego deda vsecelo
zahvatila ideya podstavnyh Leninyh? S kakim rveniem on ryskal po vsej okruge,
vyiskivaya  lyudej  s  akterskimi  zadatkami  i   horoshej  pamyat'yu,  sposobnyh
zainteresovat'sya  ego  proektom!  Kak samozabvenno trudilsya,  dobyvaya teksty
poslednih  rabot  velikogo  vozhdya, nahodya  perevodchikov,  nanimaya grimerov i
kostyumerov, provodya  beschislennye repeticii so  svoej  malen'koj truppoj  iz
semi  chelovek,   kotoryh  Bella  so  svoej   obychnoj  hlestkost'yu  okrestila
Lenin-vysokovatyj, Lenin-korotkovatyj, Lenin-tolstovatyj,  Lenin-tonkovatyj,
Lenin-hromovatyj,  Lenin-sovsem-lysyj  i  (poslednij, bedolaga, imel bol'shie
defekty   po   stomatologicheskoj  chasti)  Bezzubyj   Lenin...   Kamoinsh  vel
lihoradochnuyu  perepisku s instanciyami v  Moskve, ubezhdal, uleshchival; podobnym
zhe obrazom ubezhdalis' i uleshchivalis' kochinskie chinovniki, kak  svetlo-, tak i
temnokozhie; nakonec, v zharkij sezon 1924 goda, ego trudy byli voznagrazhdeny.
Kogda Bella byla uzhe na snosyah, v Kochin yavilsya  nastoyashchij, polnopravnyj chlen
special'noj  leninskoj truppy,  Lenin  vysshej kategorii, upolnomochennyj dat'
ocenku i dal'nejshie ukazaniya chlenam novosozdannogo kochinskogo filiala.
     On pribyl  parohodom iz Bombeya  i, shodya na bereg v kostyume i grime pod
sudorozhnye  vzdohi i radostnye  vozglasy  lyudej  na pristani,  privetstvoval
vstrechayushchih poklonami i vzmahami ruki. Kamoinsh zametil, chto on sil'no poteet
ot zhary;  po ego shee i lbu sbegali ruchejki chernoj kraski  dlya volos, kotoruyu
emu postoyanno prihodilos' vytirat'.
     - Kak k vam obrashchat'sya? -  vezhlivo krasneya, sprosil Kamoinsh pri vstreche
gostya, kotoryj puteshestvoval s perevodchikom.
     -  Bez  ceremonij, tovarishch, -  otvetil  perevodchik.  - Nikakih titulov!
Prosto Vladimir Il'ich.
     Vstrechat' vozhdya mirovogo proletariata na  pristani sobralas' poryadochnaya
tolpa,  i   teper'   Kamoinsh,  otkryvaya  podgotovlennyj  zaranee   malen'kij
spektakl', hlopnul v ladoshi, i iz zala ozhidaniya vyshli sem' mestnyh Leninyh -
vse, kak polozheno, s borodkami. Vystroivshis' pered sovetskim  kollegoj,  oni
pereminalis' s nogi na nogu  i radushno emu ulybalis';  on v otvet razrazilsya
dlinnoj tiradoj na russkom yazyke.
     - Vladimir Il'ich  sprashivaet, kak  ponimat' eto bezobrazie, -  ob®yasnil
perevodchik Kamoinshu (tolpa mezh tem pribyvala). - U nih u vseh temnaya kozha  i
voobshche  sovershenno  ne  tot  vid.  |tot  vysokovat,  etot  korotkovat,  etot
tolstovat, etot tonkovat, etot hromovat, etot sovsem lys, a von u togo zubov
net.
     -  Mne  bylo  soobshcheno,  -  promyamlil Kamoinsh  upavshim golosom,  -  chto
dopuskaetsya prisposobit' oblik vozhdya k mestnym usloviyam.
     Novyj russkoyazychnyj zalp.
     -   Vladimir  Il'ich  schitaet,  chto  eto  ne  prisposoblenie,  a  poshlaya
karikatura,  - skazal perevodchik. - Oskorbitel'nyj vypad. Vozmutitel'no!  Po
men'shej mere u  dvoih perekosilis' borody -  na  glazah  u vsej proletarskoj
massy! Budet dolozheno naverh. Ne prodolzhat' ni pod kakim vidom!
     U Kamoinsha vytyanulos' lico; i tut, uvidev, chto on  vot-vot rasplachetsya,
chto vse ego plany rushatsya, aktery -  ego kadry -  vzyali iniciativu na  sebya;
zhelaya prodemonstrirovat', kak horosho u nih otrepetirovany roli, oni vstali v
pozy   i  nachali  deklamirovat'.   Na  malayalam,  kannada,   tulu,  konkani,
tamil'skom,  telugu  i  anglijskom  oni  vosslavili revolyuciyu  i potrebovali
nemedlennogo izgnaniya krovososov-imperialistov, sverzheniya kolonialistov i ih
najmitov,  obobshchestvleniya   sobstvennosti,  chto   dolzhno   bylo  privesti  k
perevypolneniyu planov po risu;  pal'cem protyanutoj pravoj ruki kazhdyj iz nih
ukazyval v  svetloe budushchee, moshchno szhimaya opushchennuyu  levuyu  v  kulak. Borody
iz-za  zhary nachali otkleivat'sya, po-vavilonski mnogoyazychnuyu rech' uzhe slushala
ogromnaya  tolpa,  v  kotoroj  zarodilsya,   malo-pomalu  razrossya  i  nakonec
neuderzhimo gryanul izdevatel'skij hohot.
     Vladimir  Il'ich pobagrovel.  Revolyucionnaya bran' izverglas' u  nego izo
rta  i  cepochkoj  kirillicy  povisla  v  vozduhe  nad  ego  golovoj.  Zatem,
povernuvshis' na sto vosem'desyat gradusov, on proshestvoval nazad po shodnyam i
skrylsya pod paluboj.
     - CHto on skazal? - sprosil russkogo perevodchika neschastnyj Kamoinsh.
     -  Strana vasha... - otvetil  tot.  - Vladimir  Il'ich so  vsej  pryamotoj
zayavil, chto on ee ne perevarivaet.
     Skvoz'  vlazhnuyu pelenu  svoej bedy  Kamoinsh uvidel  malen'kuyu  zhenshchinu,
kotoraya protalkivalas' k nemu v gushche gogochushchih mass; eto  byla gornichnaya ego
zheny Mariya.
     - Vy by shli poskorej domoj, gospodin, - probilsya ee golos skvoz'  stenu
proletarskogo smeha. - Vasha supruga vam podarila doch'!


     Posle  unizheniya  v  portu  Kamoinsh  otvernulsya  ot  kommunizma  i  stal
povtoryat', chto, kak  on ubedilsya na gor'kom opyte, eto  uchenie  ne  otvechaet
indijskim usloviyam. On sdelalsya  "kongressvala", storonnikom Neru i, derzhas'
na rasstoyanii, proshel vmeste s dvizheniem ego velikij put' posledovavshih let;
na  rasstoyanii v tom smysle, chto, hotya kazhdyj den', zhertvuya  vsem prochim, on
posvyashchal delu nezavisimosti  mnogo chasov, hotya bez konca govoril  i pisal na
etu temu, pri  vsem tom on ne prinimal bol'she aktivnogo uchastiya v sobytiyah i
ne opublikoval ni strochki svoih plamennyh sochinenij... Ostanovimsya zhe na mig
i  zadumaemsya o moem dede s materinskoj storony. Legche vsego  otmahnut'sya ot
nego, obviniv v neser'eznosti,  nazvav motyl'kom, diletantom. Zaigryvayushchij s
marksizmom  millioner, robkaya dushonka, nisprovergatel',  kotoryj mog  goret'
revolyucionnym ognem lish'  v kompanii nemnogih druzej ili v tishi sobstvennogo
kabineta, za tajnymi pisaniyami, kotoryh - vidimo,  boyas'  nasmeshek, podobnyh
tem, chto dokonali Fransishku, - on tak  i ne reshilsya opublikovat';  indijskij
patriot,  ch'i  lyubimye poety  byli  splosh' anglichane, ateist i  racionalist,
kotoryj mog vnushit' sebe veru v prizrakov, chelovek, kotoryj mog ot nachala do
konca s glubokim chuvstvom proiznesti naizust' marvellovskuyu** "Kaplyu rosy":

     Vot tak, Dusha, ty probleskom Lucha,
     Svyatoyu kaplej vechnogo Klyucha
     Iz chelovecheskogo svetish'sya cvetka -
     Tebe otrady net
     V telesnosti lista i lepestka,
     Ty svoj leleesh' Svet,
     YAvlyaya skromnym yasnym likom
     Bol'shoe Nebo v Nebe nevelikom.

     |pifaniya, chrezvychajno surovaya i lishennaya vsyakoj snishoditel'nosti mat',
raz i  navsegda zapisala ego  v razryad durachkov,  no  ya  pod  vliyaniem bolee
nezhnogo  otnosheniya k  nemu Belly i Aurory dam inuyu  ocenku. Dlya menya v samoj
dvojstvennosti  dedushki Kamoinsha zaklyuchena krasota ego dushi;  eta gotovnost'
dopustit'  sosushchestvovanie  v  samom  sebe  protivorechivyh  pobuzhdenij  est'
priznak polnocennoj,  izyskannoj chelovechnosti. Esli  by  vy, skazhem, ukazali
emu na  nesootvetstvie  mezhdu ego egalitaristskimi ideyami i real'nostyami ego
olimpijskogo  obshchestvennogo   polozheniya,  v  otvet  on  by  tol'ko  vinovato
ulybnulsya i obezoruzhivayushche  pozhal  plechami. "Vse dolzhny zhit' horosho,  pravda
ved'? - chasto povtoryal on. - Ostrov Kabral  dlya kazhdogo, vot moj deviz". I v
ego  strastnoj  lyubvi k anglijskoj  literature,  v  ego  druzhbe  so  mnogimi
anglijskimi sem'yami Kochina naryadu  so stol' zhe strastnoj  ubezhdennost'yu, chto
britanskomu pravleniyu i  knyazheskoj vlasti  dolzhen  byt'  polozhen konec,  mne
viditsya   eta  dobrota,  otdelyayushchaya  greh  ot  greshnika,  eto   istoricheskoe
velikodushie, kotoroe poistine sostavlyaet  odno iz  chudes Indii. Kogda solnce
imperii  zakatilos',  my ne  kinulis' ubivat' nashih  byvshih hozyaev,  net, my
obratili  oruzhie drug  na  druga...  no  stol' gor'kaya  mysl' nikogda  by ne
zarodilas'  v  golove  Kamoinsha,  kotoryj otshatyvalsya  ot  vsyakogo  zla,  ot
"beschelovechnosti", kak on  vyrazhalsya, za chto dazhe lyubyashchaya Bella uprekala ego
v  naivnosti;  i,  k  schast'yu ili  k  neschast'yu dlya  sebya,  on ne  dozhil  do
pendzhabskoj rezni vremen razdela strany.  (Uvy,  on ne dozhil i do togo,  kak
posle ob®yavleniya nezavisimosti i  ob®edineniya Kochina, Travankura i Kollama v
novyj  shtat  Kerala tam  bylo  izbrano pervoe  marksistskoe pravitel'stvo na
subkontinente, - vot byla by emu nagrada za vse nesbyvshiesya nadezhdy!)
     Vprochem,  i   on  hlebnul  nemalo  smuty:  sem'ya  polnym  hodom  shla  k
katastroficheskomu  konfliktu,  k  tak  nazyvaemoj  "vojne   svojstvennikov",
kotoraya  smela by  s lica zemli  lyuboj ne  stol'  krupnyj dom i  posledstviya
kotoroj dlya semejnogo blagosostoyaniya chuvstvovalis' na protyazhenii desyati let.
     ZHenshchiny  teper' vydvigayutsya v  centr  moej malen'koj  sceny.  |pifaniya,
Karmen, Bella i malen'kaya Aurora - oni,  a ne muzhchiny,  byli  konfliktuyushchimi
storonami;  glavnoj  zhe  vozmutitel'nicej  spokojstviya  stala,  konechno  zhe,
prababushka |pifaniya.
     Ona ob®yavila vojnu v  tot zhe den',  kak  uslyshala zaveshchanie  Fransishku;
Karmen togda byla vyzvana v ee spal'nyu na voennyj sovet.
     - Moi synov'ya - nikchemnye shalopai, - zayavila ona, obmahivayas' veerom. -
Otnyne my, damy, budem igrat' pervuyu skripku.
     Sebya  ona proizvela  v glavnokomanduyushchie,  a Karmen, svoyu  plemyannicu i
odnovremenno nevestku, sdelala doverennym licom i poruchencem.
     - |to vash dolg ne tol'ko pered  nashim domom, no i pered  Menezishami. Ne
zabyvajte, chto esli by ya nad vami ne szhalilas', vy  sideli by plesneveli tut
do vtorogo prishestviya.
     Pervym porucheniem |pifanii bylo  to,  o chem  izdrevle  pekutsya monarhi:
Karmen dolzhna  zachat' rebenka  muzhskogo  pola, naslednogo princa,  ot  imeni
kotorogo budut pravit' korolevstvom lyubyashchie mat' i babka. Karmen, soznavaya v
gor'kom svoem  sokrushenii, chto  uzhe  etot  prikaz  ostanetsya  neispolnennym,
potupiv  glaza, prolepetala: "Konechno, tetushka |pifaniya, vasha volya dlya  menya
zakon", - i vybezhala iz komnaty.
     (Posle rozhdeniya Aurory vrachi skazali, chto po medicinskim prichinam Bella
ne smozhet zachat' snova. Vecherom  etogo dnya |pifaniya, vyzvav Karmen i Ajrisha,
sdelala im vnushenie:
     - Poglyadite-ka na etu Bellu  -  uzhe razrodilas'! No devochka i nikogo  v
budushchem - eto vam ot Boga podarok. Tak zhivee! Raz-dva, i sdelali mal'chika, a
ne to vse barahlo ej dostanetsya. I horomy eti.)


     V  den', kogda Aurore da Game ispolnilos' desyat'  let, k ostrovu Kabral
podoshla barzha, a  v nej sidel chelovek s severa, iz Soedinennyh Provincij,  s
bol'shoj kuchej derevyashek,  iz kotoryh  on sobral  podobie ogromnoj mel'nicy s
siden'em  na kazhdom iz chetyreh  koncov  derevyannogo perekrest'ya. Iz futlyara,
obitogo  vnutri  zelenym  barhatom,  on vynul  akkordeon i  zaigral  veseloe
yarmarochnoe popurri.  Kogda Aurora i  ee  podruzhki,  vdovol'  nakruzhivshis'  v
podnebes'e,  slezli s  charak-chu, kak nazyval eto sooruzhenie akkordeonist, on
nakinul  alyj plashch i  prinyalsya vymanivat'  zhivyh rybok u devochek  izo rtov i
vydergivat' nastoyashchih zmej  u nih  iz-pod yubok,  k nemalomu uzhasu  |pifanii,
bryuzglivomu  nedovol'stvu bezdetnyh Karmen  s  Ajrishem i  detskomu  vostorgu
Belly  i Kamoinsha. Posle etih chudes  Aurora ponyala,  chto v  zhizni  ej nuzhnej
vsego personal'nyj  mag,  umeyushchij ispolnit' lyuboe  ee zhelanie, sposobnyj  na
veki vechnye perenesti babku  za tridevyat'  zemel', napustit'  zlyh  kobr  na
dyadyushku  Ajrisha  i tetushku  Karmen i  nakoldovat' ee roditelyam dovol'stvo  i
schast'e;  ibo  eto byla pora  razdelennogo doma s provedennymi melom po polu
razgranichitel'nymi liniyami i  barrikadami iz meshkov  so  speciyami vo dvorah,
slovno dlya zashchity ot navodneniya ili snajperskogo ognya.
     Vse  nachalos',  kogda  |pifaniya,  vospol'zovavshis'  tem,   chto  synov'ya
obrashchali  malo  vnimaniya na domashnie dela,  priglasila  v Kochin  svoyu rodnyu.
Moment dlya udara byl vybran eyu bezoshibochno: Ajrish, potryasennyj smert'yu otca,
predavalsya razvratu, Kamoinsh vyiskival svoih Leninyh, Bella nosila rebenka -
tak chto protestovat', po sushchestvu, bylo  nekomu. Gromche  vseh, nado skazat',
vozrazhala Karmen, kotoruyu nikogda ne zhalovali rodstvenniki so storony materi
i v kotoroj  pri  poyavlenii  stol'  mnogochislennyh Menezishej vzygrala  krov'
Lobu.  Kogda  ona,  zapinayas', so  mnogimi  okolichnostyami  povedala o  svoih
chuvstvah |pifanii, ta otvetila rasschitanno-grubo:
     - Milochka, vse vashe budushchee - von ono gde, u vas promezh nog, i zabota u
vas  dolzhna byt'  odna - zainteresovat'  muzha, a vo vzroslye dela poproshu ne
lezt'.
     Toropyas', kak muhi na med, pervye Menezishi-muzhchiny pribyli iz Mangaluru
morskim  putem;  ih  zhenshchiny  i  deti  otstali  nenamnogo.  Drugie  Menezishi
vospol'zovalis'  avtobusami,  samye  zhe  poslednie,  po  sluham,  dobiralis'
poezdom,  no zaderzhalis'  v puti iz-za  kaprizov zheleznodorozhnogo soobshcheniya.
Poka  Bella  opravlyalas' ot rodov,  a Kamoinsh  -  ot leninskogo fiasko, lyudi
|pifanii  pronikli  vsyudu:  oni  opleli  torgovuyu  kompaniyu  "Gama",  slovno
perechnye liany  kokosovuyu  pal'mu, prinyalis' vsyacheski  dosazhdat' upravlyayushchim
plantaciyami,   sovat'  nos   v  buhgalteriyu,  vmeshivat'sya  v   perevozki   i
skladirovanie  - slovom, nastoyashchee vtorzhenie; no zavoevatelej redko lyubyat, i
ne uspela |pifaniya utverdit' svoyu vlast',  kak  nachala delat' oshibki. Pervyj
ee  promah  byl svyazan s  izbytkom makiavellizma:  hotya ee lyubimym synom byl
Ajrish, ona ne  mogla  otricat', chto edinstvennaya poka naslednica rodilas'  u
Kamoinsha,  i poetomu, rassudila |pifaniya, nel'zya polnost'yu isklyuchat'  ego iz
raschetov.  Ona  stala  neuklyuzhe  zaigryvat'  s  Belloj, kotoraya ne  otvetila
vzaimnost'yu,  vse bol'she  zlyas' iz-za  nastyrnosti  beschislennyh  Menezishej;
mezhdu  tem  eti chereschur  ochevidnye  manevry ser'ezno oslozhnili otnosheniya  s
Karmen.  Tut  |pifaniya  dopustila  eshche  bol'shuyu  oshibku:  ssylayas'  na  svoyu
progressiruyushchuyu   allergiyu   k   speciyam,   sluzhivshim   osnovoj    semejnogo
blagosostoyaniya, - da, i k percu, glavnym obrazom, k nemu! - ona zayavila, chto
v nedalekom budushchem torgovaya kompaniya "Gama" pereklyuchitsya na  duhi, "poetomu
skoro vmesto vsego etogo dobra,  ot kotorogo  moya nosoglotka s uma shodit, u
nas v dome budut horoshie zapahi". Karmen vzbuntovalas'.
     - Menezishi vsegda byli melkoj soshkoj, - gor'ko zhalovalas' ona Ajrishu. -
Neuzheli ty pozvolish' tvoej materi svesti bol'shoj biznes k pahuchim sklyankam?
     No  Ajrish  da Gama, obessilennyj izlishestvami, prebyval v takoj apatii,
kakuyu Karmen ne mogla razveyat' nikakimi uprekami.
     - Esli ty ne mozhesh' zanyat' svoe zakonnoe mesto v etom dome,  - kriknula
ona, - togda pozvol' hotya by,  chtoby  nam pomogali lyudi  iz sem'i Lobu, a ne
eti Menezishi, kotorye zapolzli,  kak belye murav'i, vo  vse shcheli i zhrut nashi
den'gi!
     Moj dvoyurodnyj  dedushka Ajrish s gotovnost'yu  soglasilsya. Bella, kotoraya
byla vozmushchena ne men'she Karmen,  nichego tolkom ne smogla dobit'sya (da u nee
i ne  bylo  rodni); Kamoinsh po nature ne  byl bojcom i poetomu rassudil, chto
raz u nego golova ne  prisposoblena k biznesu, nechego  emu vstavlyat'  materi
palki v kolesa. No tut poyavilis' Lobu.


     CHto nachalos'  s  duhov,  konchilos'  poistine  vselenskoj von'yu... nechto
poroj  vypleskivaetsya  iz  nas  naruzhu,  nechto,  zhivushchee  v nas  i  do  pory
zataennoe, potreblyayushchee  nash vozduh i  nashu pishchu, glyadyashchee iz  glubiny nashih
glaz, i kogda ono vstupaet v  igru, nikto ne ostaetsya v storone;  oderzhimye,
my  besheno  kidaemsya  drug  na druga,  nechto  t'moj  zalivaet  nam  glaza  i
vkladyvaet v ruki nastoyashchee oruzhie -moe nechto na tvoe nechto, sosedskoe nechto
na sosedskoe nechto, nechto-brat  na nechto-brata, nechto-ditya na nechto-ditya. Po
signalu ot Karmen ee rodichi Lobu dvinulis' na ugod'ya sem'i da Gama  v Pryanyh
gorah, i tut-to vse i nachalos'.
     Vedushchaya v Pryanye gory uhabistaya i  kamenistaya gruntovaya doroga  snachala
idet  mimo  risovyh polej,  bananovyh  derev'ev  i  kovrom vylozhennyh  vdol'
obochiny dlya prosushki zelenyh i krasnyh struchkov perca; zatem vdol' plantacij
kesh'yu i areki (Kollam mozhno bylo by pereimenovat' v Kesh'yutaun, kak Kottayam -
v Kauchukvill'); zatem vyshe, vyshe,  k carstvam kardamona  i tmina, k tenistym
roshcham  molodyh kofejnyh derev'ev  v  cvetu, k  chajnym terrasam,  pohozhim  na
gigantskie  zelenye  cherepichnye  kryshi;  i  nakonec  my  popadaem  v imperiyu
malabarskogo  perca. Rannim utrom zalivayutsya solov'i,  rabochie slony idut ne
spesha,  mimohodom  podkreplyayas'  zelen'yu, i v nebe  kruzhit  orel.  Proezzhayut
velosipedisty, chetvero v ryad, polozhiv  ruki drug drugu na plechi,  ne ustupaya
dorogu grohochushchim  gruzovikam. Smotrite: odin polozhil szadi nogu priyatelyu na
sedlo. CHem  ne idilliya? No schitannye  dni proshli  posle  poyavleniya  Lobu,  i
popolzli sluhi, chto v gorah neladno: Lobu i Menezishi shvatilis' v bor'be  za
vlast', nachalis' spory i potasovki.
     CHto kasaetsya doma na  ostrove Kabral, tam uzhe yabloku negde bylo upast';
Lobu  blokirovali  lestnicy,  Menezishi  okkupirovali ubornye.  Lobu  yarostno
soprotivlyalis', kogda Menezishi pytalis' podnimat'sya po "ih"  lestnicam, zato
Menezishi ustanovili takuyu zhestkuyu monopoliyu v mestah obshchego pol'zovaniya, chto
lyudyam Karmen prihodilos' udovletvoryat' estestvennye  nadobnosti na  otkrytom
vozduhe, na  glazah u obitatelej blizlezhashchego ostrova Vajpin s ego rybackimi
derevushkami i  ruinami  portugal'skoj  kreposti ("O-u, aa-aa",  -  raspevali
grebushchie  mimo ostrova Kabral  rybaki,  i  zhenshchiny iz  semejstva  Lobu gusto
krasneli i, tolkayas', bezhali v pribrezhnye kusty), a takzhe  rabochih nedal'nej
fabriki  po  vydelke  polovikov  iz  kokosovogo volokna na  ostrove Gundu  i
upadochnyh knyaz'kov, sovershayushchih morskie progulki na katerah. Nemalo pinkov i
tychkov  bylo  rozdano  v ocheredyah,  vystraivavshihsya pered  kazhdoj  trapezoj,
nemalo  brannyh slov  prozvuchalo  vo  dvorah  pod bezuchastnym  vzorom reznyh
derevyannyh grifonov.
     Nachali  vspyhivat' yarostnye draki. CHtoby spravit'sya s  lyudskim potokom,
otkryli  dva  postroennyh  Korbyuz'e  pavil'ona,  no  svojstvennikam  oni  ne
prishlis'  po serdcu; delikatnyj vopros o tom, kakomu  semejstvu  prinadlezhit
privilegiya nochevat' v glavnom dome, zachastuyu reshalsya kulakami. ZHenshchiny  Lobu
stali dergat' zhenshchin iz  vrazhdebnogo klana  za  kosy, v otvet deti Menezishej
prinyalis' otnimat' u detej Lobu igrushki i  portit' ih. Slugi sem'i  da  Gama
zhalovalis' na vysokomerie svojstvennikov, na ih rugan' i prochie unizheniya.
     Priblizhalas'  razvyazka. Odnazhdy noch'yu vo  dvore doma na  ostrove Kabral
dve gruppy  vrazhduyushchih  mezhdu soboj podrostkov  poshli stenka na  stenku;  ne
oboshlos' bez slomannyh ruk, cherepno-mozgovyh travm i nozhevyh ranenij -dva iz
nih  okazalis'  ser'eznymi.  Vo  vremya  poboishcha bumazhnye steny  "vostochnogo"
pavil'ona  Korbyuz'e  v  yaponskom  stile  byli  prorvany,  a  ego  derevyannym
konstrukciyam  byl nanesen takoj ushcherb, chto stroenie vskore  prishlos' snesti;
yuncy vorvalis' i v "zapadnyj" pavil'on, gde pereportili mnogo mebeli i knig.
V etu  noch'  beschinstv  Bella  razbudila  Kamoinsha, tolknuv  ego v  plecho, i
skazala:
     - Nu sdelaj zhe chto-nibud', a to vse pojdet prahom.
     Tut ej v  lico shlepnulsya letayushchij tarakan, i ona vskriknula.  |tot krik
privel Kamoinsha v  chuvstvo. On vyskochil iz posteli i ubil tarakana skatannoj
v trubku gazetoj; no kogda poshel zakryvat' okno, s dunoveniem vetra do  nego
doletel zapah,  skazavshij emu, chto nastoyashchaya beda uzhe prishla, - duh  goryashchih
priprav, v kotorom nel'zya bylo oshibit'sya, - tmin, koriandr, kurkuma, krasnyj
i chernyj  zernistyj  perec,  krasnyj  i  zelenyj  struchkovyj perec,  nemnogo
chesnoku,  nemnogo imbirya,  neskol'ko  palochek koricy. Slovno kakoj-to gornyj
velikan gotovil na chudovishchnoj skovorode karri neslyhannoj ostroty.
     -  My bol'she ne mozhem tak zhit', vse vmeste, -  skazal Kamoinsh. - Bella,
my szhigaem sami sebya.
     Da, vselenskaya von' pokatilas' s  Pryanyh  gor k  moryu, svojstvenniki da
Gama zhgut plantacii  pryanostej, i v tu noch', kogda Karmen,  urozhdennaya Lobu,
na glazah u Belly vpervye v zhizni shlestnulas' so svoej svekrov'yu |pifaniej,
urozhdennoj  Menezish, kogda  Bella uvidela  ih  obeih v  nochnyh  rubashkah, so
sputannymi volosami,  ved'mopodobnyh, izrygayushchih proklyatiya i obvinyayushchih drug
druga v  sluchivshemsya  na plantaciyah, - togda ona  s velichajshej akkuratnost'yu
polozhila malen'kuyu Auroru obratno v krovatku, napolnila taz holodnoj  vodoj,
spustilas' s nim v osveshchennyj  lunoj dvor, gde |pifaniya s Karmen i ne dumali
utihomirivat'sya, tshchatel'no primerilas' i okatila ih s golovy do nog.
     - Vy, s vashimi proiskami, zapalili etot poganyj pozhar, - skazala ona, -
s vas i nachnem ego tushit'.
     Skandal  prinyal  ogromnye  masshtaby, i  sem'ya  spolna hlebnula  pozora.
Zlokoznennoe plamya  privleklo k sebe  vnimanie  ne  tol'ko pozharnyh.  Ostrov
Kabral posetila policiya,  za nej - voennye, i brat'ya da Gama, v naruchnikah i
pod vooruzhennym  konvoem, byli preprovozhdeny ne pryamo v tyur'mu, no snachala v
krasivyj dvorec Bolgatti na odnoimennom ostrove, gde v prohladnoj komnate  s
vysokim  potolkom  ih  pod  ruzhejnymi  dulami  zastavili vstat' na koleni, a
odetyj v kremovyj mundir lyseyushchij anglichanin s morzhovymi usami i v pensne  s
tolstymi steklami smotrel v okno  na  kochinskuyu gavan' i govoril slovno by s
samim soboj, neprinuzhdenno scepiv za spinoj ruki.
     - Nikto, dazhe central'noe  pravitel'stvo, ne znaet vsego ob  upravlenii
Imperiej.  God za  godom  Angliya  posylaet svezhie  podkrepleniya na peredovuyu
liniyu,  kotoraya  oficial'no imenuetsya  indijskoj grazhdanskoj  sluzhboj.  Lyudi
gibnut, grobyat sebya  neposil'noj  rabotoj, ne  vyderzhivayut  gruza volnenij i
zabot, teryayut zdorov'e  i vkus k  zhizni radi togo, chtoby  na etoj zemle bylo
men'she boleznej i smerti, goloda i vojny, i chtoby kogda-nibud' v budushchem ona
smogla  zhit'  sama.  Ona  nikogda  ne smozhet  zhit'  sama, no  ideya  vyglyadit
privlekatel'no, lyudi gotovy za nee umirat', i tak eto tyanetsya  god za godom:
pinkami  i ugovorami, knutom i pryanikom stranu pytayutsya vyvesti k dostojnomu
sushchestvovaniyu.  Dobilis' uspeha -  hvalyat mestnyh, a anglichanin  stoit  sebe
szadi i utiraet pot so lba. Sluchilas' neudacha - anglichanin vyhodit  vpered i
beret na  sebya vsyu vinu. Vot  iz-za  etoj-to neopravdannoj snishoditel'nosti
mnogie  mestnye tverdo  uverovali,  chto oni mogut  pravit' stranoj  sami,  i
mnogie dobroporyadochnye anglichane  razdelyayut ih veru, potomu chto  eta  teoriya
izlozhena  na   prekrasnom  anglijskom  i  ukrashena  novejshimi  politicheskimi
vin'etkami.
     - Ser, vy  mozhete ne somnevat'sya v moej lichnoj blagodarnosti... - nachal
Ajrish, no  soldat-sipaj iz mestnyh, iz malayali, udarom  po licu zastavil ego
zamolchat'.
     - My budem pravit'  stranoj, chto by  vy ni  govorili! -derzko vykriknul
Kamoinsh. I tozhe poluchil po licu: raz, drugoj, tretij. Izo rta u nego potekla
strujka krovi.
     - A est' lichnosti, kotorye hotyat pravit' stranoj po-svoemu, - prodolzhal
chelovek  u okna,  po-prezhnemu obrashchayas' v storonu gavani. - Tak skazat', pod
sousom  iz  krasnogo perca.  Sredi  trehsot  millionov  chelovek  takie  lyudi
vstrechayutsya neizbezhno, i esli  im  popustitel'stvovat', oni  mogut natvorit'
bed i dazhe pogubit' velikana  po  imeni Pax Britannica***, kotoryj, soglasno
gazetam, obitaet gde-to mezhdu Peshavarom i mysom Komorin****.
     Anglichanin povernulsya k nim licom, i, konechno zhe, oni ego horosho znali:
eto byl  nachitannyj  chelovek, s  kotorym  Kamoinsh  lyubil  obsuzhdat'  vzglyady
Vordsvorta na francuzskuyu revolyuciyu, kol'ridzhevskogo "Kubla hana" i  rannie,
pochti shizofrenicheskie rasskazy Kiplinga o bor'be, kotoruyu vedut vnutri  nego
indijskoe i anglijskoe nachala; chelovek, s docher'mi kotorogo Ajrish tanceval v
Malabar-klube na ostrove UILLINGDON;  chelovek, kotorogo |pifaniya prinimala u
sebya  doma;  i u  kotorogo  teper',  odnako  zhe, byl strannyj  otsutstvuyushchij
vzglyad. On skazal:
     -  Kak  predstavitel'  britanskogo  pravitel'stva,  da   i  prosto  kak
anglichanin, ya  ne  sklonen v dannom  sluchae brat'  vinu na  sebya. Vashi klany
vinovny v podzhoge,  myatezhe,  ubijstvah i narushenii  obshchestvennogo poryadka  s
tyazhkimi posledstviyami,  i  sledovatel'no,  po moemu ubezhdeniyu, vinovny  i vy
lichno, hot'  sami  vy i ne  prinimali neposredstvennogo uchastiya. My  -  etim
mestoimeniem, kak vy, nesomnenno,  ponimaete,  ya oboznachayu vashi  zhe  mestnye
organy  pravoporyadka  -  my pozabotimsya  o tom,  chtoby vy ponesli nakazanie.
Mnogo let vam predstoit provesti v razluke s sem'yami.


     V iyune 1925 goda  brat'ya  da Gama byli  prigovoreny k pyatnadcati  godam
tyur'my.  Neobychajnaya surovost' suda vyzvala  predpolozheniya o tom,  chto sem'ya
poplatilas' za prichastnost' Fransishku k dvizheniyu za samoupravlenie ili  dazhe
za operetochnye  popytki Kamoinsha importirovat'  rossijskuyu revolyuciyu; odnako
bol'shinstvo   sochlo    podobnye   predpolozheniya   nepravomernymi    i   dazhe
oskorbitel'nymi dlya vlastej v svete zhutkih otkrytij, sdelannyh na plantaciyah
torgovoj kompanii "Gama"  v Pryanyh  gorah i neosporimo svidetel'stvovavshih o
tom, chto bandity iz chisla Menezishej i Lobu raspoyasalis' vkonec. V obuglennyh
zaroslyah  kesh'yu  nashli  trupy  upravlyayushchego  (Lobu),  ego  zheny  i  docherej,
privyazannyh  k derev'yam  kolyuchej  provolokoj, -  oni sgoreli, kak eretiki. A
sredi ostankov nekogda plodonosnoj kardamonnoj roshchi na eshche dymyashchihsya stvolah
byli  obnaruzheny tela troih  brat'ev-Menezishej. Ruki ih byli raskinuty, i  v
kazhdoj iz shesti ladonej torchalo po zheleznomu gvozdyu.
     YA  govoryu ob etih nahodkah tak pryamo imenno  potomu, chto iz-za nih menya
sotryasaet drozh' styda.
     V istorii  moej sem'i bylo nemalo mrachnyh stranic. CHto  zhe eto za sem'ya
vse-taki? Opisannoe zdes' - normal'no? Neuzheli my vse takovy?
     Da, takovy; ne vsegda, no v potencii. Takoe tozhe v nas est'.
     Pyatnadcat' let: |pifaniya lishilas'  chuvstv v zale suda, Karmen  plakala,
no  Bella sidela s suhimi glazami  i nepodvizhnym licom, i stol'  zhe  tiha  i
ser'ezna byla Aurora u nee na kolenyah. Mnogie muzhchiny i nekotorye zhenshchiny iz
Menezishej  i  Lobu   byli  osuzhdeny  i   otpravleny  za  reshetku;  ostal'nye
rasseyalis', stushevalis', vernulis', mechennye peplom, v Mangaluru.  Bez nih v
dome na ostrove Kabral stalo  ochen'  tiho, no stoilo podnesti ruku k  stene,
kovru,  shkafu, kak  proskakivala  iskra  - stol'ko vrazhdebnoj energii v  nih
nakopilos';  inye  mesta  v dome  byli tak sil'no naelektrizovany,  chto  tam
volosy u  cheloveka  vstavali dybom. Medlenno,  medlenno  ostyvala  v  staryh
stenah pamyat'  o  zlobnoj svolochi,  oni  budto  strashilis'  novogo  vspleska
beschinstv. No  malo-pomalu vse  uspokoilos', mir i  tishina nachali potihon'ku
snova vocaryat'sya v dome.
     U  Belly   byli  svoi  predstavleniya  o  tom,  kak   vernut'sya  v  lono
civilizacii,  i ona  ne  tratila  vremeni  zrya.  Spustya  desyat'  dnej  posle
vynesennogo  Ajrishu  i  Kamoinshu  prigovora,  vlasti, slovno  spohvativshis',
rasporyadilis' ob areste |pifanii i Karmen, no eshche cherez nedelyu  ih stol'  zhe
neozhidanno  vypustili na svobodu. V  techenie  etih  semi  dnej,  zaruchivshis'
pis'mennym soglasiem Kamoinsha (kak zaklyuchennyj  kategorii "A", on imel pravo
poluchat'  iz doma  pishchu,  pis'mennye  prinadlezhnosti, knigi,  gazety,  mylo,
polotenca,  chistoe bel'e i mog  otsylat'  obratno  gryaznoe bel'e i  pis'ma),
Bella  vstretilas'  s yuristami torgovoj kompanii "Gama",  kotorye na  pravah
opekunov  sledili za ispolneniem zaveshchaniya Fransishku da Gamy,  i  zayavila  o
neobhodimosti nemedlennogo razdela firmy na dve chasti.
     - Usloviya, ogovorennye  v zaveshchanii, bez somneniya, vypolneny, - skazala
ona. - Povsyudu  po  milosti  lyudej  Ajrisha  poshli razdory i  stolknoveniya  -
nevazhno,   pryamo   on   v  etom   vinovat   ili  kosvenno;  poetomu  delovye
obstoyatel'stva  yasno govoryat o nevozmozhnosti sohranit' celostnost' kompanii.
Esli kompaniya  "Gama" budet po-prezhnemu  edinoj,  durnaya slava  ee  pogubit.
Razdelimsya, i togda,  mozhet byt', zlo ostanetsya tol'ko v odnoj polovine. CHto
luchshe -umirat' vmeste ili vyzhivat' porozn'?
     Poka  yuristy  prorabatyvali  predlozhenie  o razdele  semejnogo biznesa,
Bella,   vernuvshis'  na  ostrov  Kabral,   razdelila   na   dve  chasti   sam
velichestvennyj  staryj  dom  ot  podvala  do  cherdaka;  takoj  zhe  procedure
podverglis' postel'noe bel'e, stolovye pribory i  posuda vplot' do poslednej
vilki, ploshki  i navolochki. Derzha  na rukah godovaluyu  Auroru, ona razdavala
prikazaniya domashnej chelyadi; shkafy, komody, pufy,  pletenye kresla s dlinnymi
podlokotnikami,  bambukovye  karkasy  dlya  moskitnyh  setok,  letnie  legkie
krovati  dlya teh, kto lyubit v zharu spat' na otkrytom vozduhe, plevatel'nicy,
stul'chaki, gamaki, ryumki - vse prishlo v dvizhenie, i dazhe sidevshie na  stenah
yashchericy byli izlovleny i  raspredeleny porovnu mezhdu toj i drugoj polovinoj.
Izuchiv  vethij   plan  stroeniya  i  skrupulezno  soblyudaya  spravedlivost'  v
otnoshenii obshchej ploshchadi  i kolichestva okon i balkonov, Bella rassekla dom so
vsej  ego  obstanovkoj,  sady  i  dvory tochno  popolam.  Vdol'  granic  byli
vystavleny meshki so speciyami, a gde etogo nel'zya bylo sdelat' - naprimer, na
glavnoj lestnice,  - ona provela belye  demarkacionnye linii i  potrebovala,
chtoby kazhdyj iz domashnih neukosnitel'no derzhalsya svoej territorii.
     V kuhne ona podelila vse gorshki i skovorodki, a zatem povesila na stenu
raspisanie, razbivavshee na chasti kazhdyj iz dnej  nedeli. Iz  slug  ona vzyala
sebe  rovno polovinu, i hotya  pochti vse prosilis' pod ee nachalo, postaralas'
ni na jotu ne pogreshit' protiv spravedlivosti: gornichnaya k nim - - gornichnaya
k nam, povarenok tuda - povarenok syuda, po etu storonu rubezha.
     - CHto kasaetsya cerkvi, - zayavila  ona  osharashennym |pifanii  i  Karmen,
kogda te,  vernuvshis',  okazalis' pered fait  accompli*****  - razgorozhennoj
Vselennoj, - i slonov'ih zubov vkupe so slonopodobnymi bogami, zabirajte eto
sebe. My na nashej polovine ne sobiraemsya ni molit'sya,  ni  kollekcionirovat'
slonov.


     Ni  |pifaniya,  ni  Karmen  posle  sluchivshegosya  ne  nashli  v  sebe  sil
protivostoyat' yarostnomu naporu Belly.
     - Vy navlekli na sem'yu adskoe plamya, - skazala  ona im. -I ya  bol'she ne
zhelayu   smotret'  na  vashe  poganoe  barahlo.  Derzhites'  svoih   pyatidesyati
procentov!  Razbirajtes'  sami  so  svoej  prislugoj,  propadajte  propadom,
prodavajte vse kak est' - mne-to chto! U menya teper' odna zabota - chtoby nasha
s Kamoinshem polovina procvetala i bogatela.
     -  Vy  yavilis' niotkuda, -  chihaya,  otvetila  |pifaniya  iz-za  meshkov s
kardamonom, -  i tuda zhe, milochka moya, vernetes',  - no ee slova  prozvuchali
neubeditel'no, i ni ona, ni Karmen  ne vosprotivilis', kogda  Bella zayavila,
chto vygorevshie plantacii vhodyat ne v ee,  a v ih  pyat'desyat procentov; Ajrish
da  Gama, kak vidno iz  ego pis'ma, mahnul na  vse  rukoj: "Da  katis' ono k
chertu! Raspolosujte vsyu proklyatuyu drebeden', pochemu net?"
     Itak, Bella da Gama, dvadcati odnogo goda, vzyala v svoi ruki upravlenie
sobstvennost'yu posazhennogo v tyur'mu muzha; i, nesmotrya na mnogie prevratnosti
posleduyushchih  let,  prekrasno  s etim  spravilas'. Posle osuzhdeniya Kamoinsha i
Ajrisha  zemel'nye  ugod'ya  i  sklady  kompanii  "Gama"  byli  pomeshcheny   pod
obshchestvennuyu  opeku:  poka  yuristy zanimalis' razdelom,  Pryanye  gory  stali
patrulirovat'sya  vooruzhennymi  sipayami,  a  v  kreslah  vysshego  rukovodstva
kompanii  zaseli gosudarstvennye chinovniki.  Lish'  spustya  mesyacy  ugovorov,
lesti, vzyatok i flirta  Bella smogla poluchit' biznes obratno. K tomu vremeni
mnogie klienty, napugannye skandalom, peremetnulis' k drugim firmam; drugie,
uznav,  chto  delami  teper'  zapravlyaet  "eta devchonka",  potrebovali  takih
izmenenij  v usloviyah, chto finansy  kompanii, i bez  togo ne bog vest' kakie
prochnye, zatreshchali  po  vsem shvam. Ej  mnogo raz  predlagali prodat' delo za
desyatuyu ili,  v luchshem sluchae, vos'muyu  chast' istinnoj stoimosti. Ona nichego
ne prodala. Ona stala nadevat' muzhskie bryuki, belye hlopchatobumazhnye rubashki
i  muzhninu kremovuyu shlyapu s polyami. Ona pobyvala  na  kazhdom  svoem  pole, v
kazhdoj  orehovoj  roshche,  na  kazhdoj  plantacii,  gde  postaralas'  uspokoit'
rabochih,  napugannyh  do  smerti  i  gotovyh bezhat' kuda  glaza glyadyat.  Ona
podyskala  upravlyayushchih,  kotorym  mogla doveryat'  sama i k  kotorym  rabochie
otnosilis' s uvazheniem,  no bez straha. Ona ocharovala bankirov, i te ssudili
ej den'gi; ona zapugala  beglyh klientov, i  te  k nej vernulis';  ona stala
polnovlastnoj  vladychicej  svoego  malen'kogo  mirka.  I  za spasenie  svoih
pyatidesyati  procentov  torgovoj  kompanii  "Gama"  Bella  poluchila  pochetnoe
prozvishche: ot svetskih  salonov  kochinskogo forta do ernakulamskih dokov,  ot
britanskoj Rezidencii v starinnom dvorce Bolgatti do Pryanyh gor  shla molva o
koroleve Izabelle Kochinskoj. Prozvishche ej ne slishkom nravilos', hotya stoyavshee
za nim  voshishchenie napolnyalo  ee zharkoj  gordost'yu. "Zovite menya  Belloj,  -
nastaivala ona. - Prosto Belloj". No ona byla daleko ne prosta; i, v otlichie
ot docheri lyubogo mestnogo knyaz'ka, zarabotala titul sama.
     CHerez tri goda Ajrish i Karmen sdalis': ih pyat'desyat procentov  byli uzhe
na grani  ischeznoveniya.  Bella  mogla  vykupit'  ih  dolyu  za  bescenok, no,
poskol'ku  Kamoinsh nikogda tak  ne  postupil  by s  bratom, ona  pereplatila
vdvoe. I  v posleduyushchie gody tak zhe yarostno bilas'  za spasenie  -"Ajrishevyh
pyatidesyati",  kak  za  svoyu polovinu. Tak  ili  inache,  nazvanie  firmy  ona
izmenila:  kompaniya "Gama"  bol'she ne  sushchestvovala. V ee otrestavrirovannom
zdanii   teper'   razmeshchalsya    chastnyj    torgovyj   dom   s   ogranichennoj
otvetstvennost'yu  "K-50",  ili   "Kamoinsh   -  pyat'desyat   procentov".  "|to
pokazyvaet,  -  chasto povtoryala  ona,  -  chto v nashej zhizni  pyat'desyat  plyus
pyat'desyat  budet snova  pyat'desyat".  V  tom  smysle,  chto  biznes  blagodarya
rekonkiste korolevy  Izabelly  mozhet vnov' stat' edinym,  no  raskol v sem'e
ostaetsya nepreodolennym; barrikady iz  meshkov tak i ne byli razobrany. Ih ne
razbirali eshche mnogo let.


     Ona ne byla bezuprechna;  naverno, prishla pora ob etom skazat'. Ona byla
vysoka,   strojna,  krasiva,   blestyashcha,  otvazhna,  trudolyubiva,  energichna,
pobedonosna - no uvy, ledi i dzhentl'meny, koroleva Izabella ne byla angelom,
kryl'ya i nimb ne prinadlezhali k ee garderobu, net, gospoda. V te gody, kogda
Kamoinsh   otbyval  srok,  ona  dymila,  kak  parovoz,   postepenno  do  togo
pristrastilas' k brannoj rechi, chto perestala sderzhivat'sya dazhe v prisutstvii
podrastayushchej  dochki,  i  poroj,  mertvecki upivshis',  kak  poslednyaya  shlyuha,
zasypala na cinovke v kakom-nibud' kabake; ona stala krepchajshim  iz oreshkov,
hodili sluhi, chto ee manera vedeniya del vklyuchala v sebya element ustrasheniya -
nekotorogo,   skazhem  tak,   vykruchivaniya   ruk   postavshchikam,   zakazchikam,
konkurentam; i ona postoyanno,  nebrezhno,  besstydno izmenyala muzhu,  izmenyala
bez vsyakogo uderzhu  i  razbora. Byvalo, skinuv rabochuyu odezhdu, ona  nadevala
shikarnoe,  shitoe  biserom  plat'e  i  shlyapku  kolokol'chikom,  uprazhnyalas'  v
charl'stone pered zerkalom v garderobnoj, shiroko  otkryv glaza i naduv gubki,
posle  chego,  ostaviv  Auroru na  popechenii nyani, ehala v Malabar-klub.  "Do
svidaniya,  sinichka  moya, -govorila ona  svoim nizkim  prokurennym golosom. -
Mama segodnya ohotitsya na tigrov". Ili, vzbrykivaya pyatkami i otchayanno kashlyaya:
"Sladkih snov, moya otrada, - mat' na l'va poshla v zasadu".
     Vposledstvii moya  mat' Aurora  da  Gama  rasskazyvala v  svoem bogemnom
krugu:
     -  Togda,  v pyat'-shest'-sem'-vosem' let, ya uzhe  byla nastoyashchej svetskoj
damoj. Esli zvonil telefon, ya podnimala  trubku i govorila: "Mne ochen'-ochen'
zhal', no papa i dyadyushka Ajrish sidyat v tyur'me, tetya Karmen i babushka zhivut po
tu storonu pahuchih meshkov i im nel'zya syuda zahodit', a mama ushla na vsyu noch'
strelyat' v tigrov; chto-nibud' peredat'?"
     Poka   Bella   predavalas'    gul'be,    malen'kaya   odinokaya   Aurora,
predostavlennaya samoj sebe v etom syurrealisticheski raskolotom dome, obrashchala
vzor  vnutr' sebya,  v  chem  sostoit blazhenstvo i nagrada odinochestva; imenno
togda, soglasno legende, ona obnaruzhila v sebe dar. Kogda ona stala vzrosloj
i  ee okutalo oblako  kul'ta, pochitateli  lyubili porassuzhdat' pro  malen'kuyu
devochku v bol'shom pustom dome, kak  ona raspahivala okna i kak vlivavshayasya v
nih potokom  indijskaya dejstvitel'nost' probuzhdala ee dushu. (Vy uvidite, chto
v etom obraze splavleny dva epizoda iz otrochestva Aurory.) O nej s vostorgom
govorili, chto dazhe v  detstve ona nikogda ne risovala po-detski, chto v samyh
rannih ee figurah i pejzazhah vidna zrelaya ruka. |to byl mif, kotoryj ona  ne
schitala  nuzhnym  oprovergat';  vpolne  vozmozhno,  ona  sama  ego i  sozdala,
prostaviv  na  nekotoryh rabotah  bolee rannie daty i unichtozhiv  svoi pervye
proby. I  vse zhe, vidimo, verno to, chto zhizn'  Aurory v iskusstve nachalas' v
eti dolgie chasy bez materi; chto u nee uzhe togda byl
     talant  risoval'shchicy i koloristki,  kotoryj  specialist  mog  by  srazu
raspoznat'; chto ona derzhala svoe uvlechenie v strozhajshej tajne i  pryatala vse
prinadlezhnosti i risunki, poetomu Bella nikogda ob etom ne uznala.
     Ona prinosila kraski  iz  shkoly, tratila vse  svoi karmannye den'gi  na
cvetnye  melki, bumagu, per'ya, kitajskuyu tush' i  detskie akvarel'nye nabory,
brala na kuhne drevesnyj ugol', i ee nyanya  Dzhozi, kotoraya vse znala, kotoraya
pomogala ej pryatat' al'bomy i etyudniki, ni razu ne obmanula ee doveriya. Lish'
posle togo, kak |pifaniya ee zaperla... no ne budu zabegat' vpered. K tomu zhe
est'  bolee izoshchrennye umy, chem moj, chtoby  napisat' o talante moej  materi,
est'  glaza,  yasnee  moih  vidyashchie,  chego  ona dostigla.  Menya zhe,  kogda  ya
predstavlyayu  sebe  obraz  malen'koj  odinokoj  devochki, kotoroj suzhdeno bylo
stat'  moej bessmertnoj  mater'yu, moej Nemezidoj,  moej vraginej  za  gran'yu
mogily,  zanimaet to, chto ona  nikogda ne  vinila  v svoej  zabroshennosti ni
otca,  kotoryj  vse  gody  ee detstva provel  v tyur'me, ni mat', kotoraya dni
naprolet zanimalas' biznesom, a nochami ohotilas' na krupnogo zverya; net, ona
bogotvorila ih oboih i ne terpela ni slova kritiki (k  primeru, ot  menya) po
povodu ih otnosheniya k roditel'skim obyazannostyam.
     (Odnako sokrovennuyu svoyu sut' ona hranila ot nih  v tajne. Pryatala ee v
svoej grudi, pokuda ona ne  vyrvalas' na  volyu, kak  ono  vsegda i byvaet, -
potomu chto inache ne mozhet byt'.)


     |pifanii,kogda  synovej  posadili, bylo  sorok vosem',  a  kogda spustya
devyat'  let vypustili - pyat'desyat sem', gody proplyvayut mimo, kak otvyazannye
lodki, Gospodi, slovno my tak bogaty vremenem, ohvatyval svoego roda ekstaz,
apokalipticheskoe  bezumie,  v kotorom  smeshivalos' vse:  i  vina,  i  Bog, i
uyazvlennaya  gordost', i  konec sveta, i  razrushenie  staryh form nastupayushchim
nenavistnym  novym, tak ne  goditsya, Gospodi, ne goditsya, chtoby menya  v moem
sobstvennom dome  derzhali za  grudoj  meshkov,  chtoby ya ne mogla  iz-za  etoj
poloumnoj  perestupit'  beluyu  chertu,  raschesyvala  ona  ukusy  proshlogo   i
nastoyashchego, moi sobstvennye slugi, Gospodi, ne dayut mne shagu stupite, potomu
chto  ya tozhe v tyur'me,  a oni - moi tyuremshchiki, ya ne mogu  ih prognat', potomu
chto ne ya  im plachu, vse ona, ona, ona, - vezde i vsyudu ona, no ya mogu zhdat',
nichego, poterpim, pridet moe vremechko,  i ona prizyvala vse myslimye bedy na
golovy  Lobu, dokole vy menya budete muchite, presvetlyj Iisus, presvyataya deva
Mariya,  dokole  mne  zhit'  s  docher'yu etoj  proklyatoj  sem'i,  s  besplodnoj
smokovnicej, kotoruyu ya po dobrote pozhalela,  vot kak  ona mne otplatila, vsyu
tipografskuyu  svoru syuda pozvala  i razbila  mne zhizn',  no  poroj  mertvecy
vstavali vo  ves' rost i ukazyvali na nee, Gospodi, ya velikaya greshnica, menya
nado  kinut'  v  zhguchie  l'dy, v kipyashchee maslo,  smilujsya nado  mnoj, mater'
Bozh'ya, nad malejshej iz malyh, vyzvoli menya, esli  budet na to Tvoya volya,  iz
bezdny Preispodnej, ibo  imenem moim  i  delami  moimi velikoe, smertnoe zlo
prishlo v  mir, i ona naznachala sebe  kary, Segodnya, Gospodi, ya reshila  spat'
bez  moskitnoj setki,  ya gotova, Gospodi, k  zhalyashchemu  Tvoemu  gnevu,  pust'
iskolyut menya v  nochi, pust' krov' moyu vysosut, pust'  vol'yut v menya,  mater'
Bozh'ya,   gor'kij  yad  Tvoego  vozdayaniya,  i  eta  epitim'ya  prodolzhalas'  do
osvobozhdeniya  ee  synovej, kogda  ona otpustila sebe svoi  grehi i vnov'  po
nocham  stala  okutyvat'sya  oblakom   zashchitnogo  tumana,   slepo  otkazyvayas'
zamechat', chto za gody neupotrebleniya v i tak  uzhe  dyryavyh  moskitnyh setkah
mol' proela  nemalo novyh proreh, Gospodi,  u menya  vypadayut  volosy,  zhizn'
razbita, Gospodi, i ya uzhe staraya.


     A Karmen  v  svoej odinokoj posteli  laskala sebya pal'cami  nizhe poyasa,
opletala sebya, pila svoyu sobstvennuyu  gorech' i zvala ee sladost'yu, shla svoej
sobstvennoj pustynej i zvala ee zelenym sadom,  vozbuzhdala sebya fantaziyami o
temnokozhem  matrose,  raskryvayushchem ej ob®yatiya na  zadnem  siden'e  chernoj  s
zolotom,  obshitoj iznutri  derevyannymi panelyami  semejnoj  "lagondy",  ili o
sovrashchenii  kogo-nibud' iz lyubovnikov Ajrisha v  semejnoj  "ispano-syuize",  o
Gospodi, skol'ko zhe novyh muzhchinu nego budet, est', bylo v tyur'me, i noch' za
noch'yu,  lezha bez sna, ona  gladila svoe kostlyavoe telo, a molodost' mezh  tem
uhodila, dvadcat'  odin,  kogda Ajrisha posadili, tridcat', kogda on vyshel, i
vse  eshche netronutaya, nepochataya,  i  ne suzhdeno  nikogda  nikomu,  krome etih
pal'cev,  oni-to znayut,  o, znayut, o, o... v skol'zkom myle  vanny, v zharkom
potu bazara ona nahodila svoyu dolyu radosti,  ne tak vse zamyshlyalos', muzhenek
Ajrish,  svekrovushka |pifaniya, zamyshlyalos' krasivo; i  krasota menya okruzhaet,
beskonechnaya  krasota Belly, svoevolie  i vlast'  ee krasoty.  No  ya,  ya, ya -
nekrasota.  V etom dome, pod  pyatoj u krasoty, ya byla  - da, gospoda, byla i
est' -  merzkaya  tvar',  oho-ho, miledi i milordy, istinno  tak, i, zakryvaya
neschastnye svoi glaza, vygibaya spinu, ona otdavalas' pohoti omerzeniya, sderi
s menya sderi s menya  shkuru ostav' goloe myaso razreshi nachat' syznova bez rasy
bez imeni bez pola o pust' orehi  sgniyut v skorlupah o pust' pryanosti uvyanut
na solnce o gori vse o gori  vse gori, ohh, i potom,  rydaya, s®ezhivalas' pod
odeyalom, a  ob®yatye  plamenem mertvecy obstupali  ee, podhodili  vse blizhe i
vyli: otmshchenie!


     V  den',  kogda  Aurore  da  Game ispolnilos'  desyat'  let,  chelovek  s
akkordeonom, charak-chu,  severnym vygovorom i  magicheskim darom  sprosil  ee:
"Nu,  a chego ty hochesh'  bol'she vsego na svete?"  - i ne uspela ona otvetit',
kak  zhelanie bylo ispolneno.  V gavani progudel  sirenoj  motornyj  kater, i
kogda  on priblizilsya k pristani na ostrove Kabral,  ona uvidela  na  palube
Ajrisha  i  Kamoinsha,  osvobozhdennyh  na  shest'  let ran'she sroka,  kozhica da
kostochki, kriknula  ih  oschastlivlennaya mat'. Stoyat bok  o bok,  vyalo  mashut
vstrechayushchim  i  ulybayutsya  odinakovoj  ulybkoj  -neuverennoj i  odnovremenno
zhadnoj ulybkoj otpushchennyh arestantov.
     Dedushka Kamoinsh i babushka Bella obnyalis' na pristani.
     -  YA  rasporyadilas'  vygladit'   i  prigotovit'  samuyu   tvoyu  strashnuyu
dolgopoluyu  rubashku, - skazala ona. - Podi primi podarochnyj vid i prepodnesi
sebya  etoj imeninnice  -von stoit, ulybaetsya  vo  ves' rot.  Glyadi, uzhe, kak
derevce, vymahala i pytaetsya uznat' svoego papu.
     YA  oshchushchayu ih vzaimnuyu  lyubov', plyvushchuyu ko  mne skvoz' gody; kak sil'na
ona  byla,  kak  malo  im  bylo  otpushcheno vremeni!  (Da, nesmotrya na vse  ee
blyadstvo, ya nastaivayu: to, chto bylo u Belly s Kamoinshem, - eto vysshij klass,
bez obmana.) YA  slyshu,  kak ona kashlyaet, ne  v silah sderzhat'sya dazhe podvodya
muzha k docheri, i etot glubokij nadsadnyj kashel'  rvet moi legkie, slovno moj
sobstvennyj.
     - Slishkom mnogo kuryu,  - prohripela ona. - Durnaya privychka.  - I, chtoby
ne slishkom omrachat' vstrechu, solgala: - YA broshu.
     Ona vypolnila myagkuyu pros'bu Kamoinsha - "Sem'ya perezhila slishkom mnogoe,
pora vyzdoravlivat'", - i  barrikady iz meshkov,  otdelyavshie ee ot |pifanii i
Karmen, byli razobrany. Radi Kamoinsha ona raz i navsegda otkazalas' ot svoej
rasseyannoj i razvratnoj zhizni. Po pros'be muzha ona predostavila Ajrishu mesto
v  sovete  direktorov  kompanii,  hotya  vvidu  ego   plachevnogo  finansovogo
polozheniya vopros o  vykupe im svoej doli ne podnimalsya. YA dumayu, ya  nadeyus',
chto oni  -  Bella  i Kamoinsh  - byli  zamechatel'nymi  lyubovnikami,  chto  ego
zastenchivaya  nezhnost'  i  ee  telesnaya zhadnost'  velikolepno  dopolnyali drug
druga; chto v neimoverno kratkie tri goda  posle  osvobozhdeniya Kamoinsha u nih
bylo vdovol' schastlivyh ob®yatij.
     No vse eti  tri goda ona  kashlyala, i hotya  posle  sluchivshegosya vo vnov'
ob®edinennom dome lyudi staralis' soblyudat' ostorozhnost', ee vzrosleyushchaya doch'
otnyud'  ne obmanyvalas'.  "Eshche  do togo, kak  ya  uslyshala  v ee  grudi golos
smerti, oni, eti ved'my, vse znali, - govorila mne mat'. - YA ponyala, chto dve
stervy  prosto zhdut svoego chasa. Razdelilis' odnazhdy - razdelilis' navsegda;
v tom dome ne kak-nibud', a nasmert' voevali".
     Kogda  v  odin iz  vecherov vskore  posle  vozvrashcheniya brat'ev sem'ya  po
predlozheniyu Kamoinsha sobralas' v davno ne ispol'zovavshemsya bol'shom zale, pod
portretami predkov,  na obshchij uzhin v znak  primireniya,  vse isportila imenno
bol'naya  grud'  Belly;  uvidev,  kak  nevestka  otharkivaet v  metallicheskuyu
plevatel'nicu krovavuyu mokrotu, |pifaniya, predsedatel'stvovavshaya za stolom v
chernoj kruzhevnoj mantil'e, ne uderzhalas': "Kto den'gi hapnul, tomu, znat', i
manery  uzhe ni k chemu", - i razrazilas' burya vzaimnyh obvinenij, smenivshayasya
hrupkim peremiriem, no uzhe bez sovmestnyh trapez.
     Ona prosypalas' s kashlem i yarostno, pugayushche otkashlivalas' pered othodom
ko  snu.  Pristupy  kashlya budili  ee sredi nochi, ona  prinimalas' brodit' po
staromu  domu  i raspahivat'  okna... cherez  dva  mesyaca  posle  vozvrashcheniya
Kamoinsh,  prosnuvshis' noch'yu, obnaruzhil, chto  ona  kashlyaet v goryachechnom sne i
izo rta u nee  sochitsya krov'. Diagnostirovali  tuberkulez oboih legkih,  ego
togda  umeli lechit'  gorazdo  huzhe,  chem  sejchas,  i vrachi  skazali  ej, chto
predstoit tyazhkaya bitva za vyzdorovlenie i ej sleduet  rezko ogranichit'  sebya
po chasti raboty. "Nu i gadstvo zhe, - prohripela ona. - Sdelala ya tebe raz iz
der'ma  konfetku,  smotri ne  ispogan' vse opyat' - ispravlyat' budet nekomu".
Uslyshav eti slova, moj dobrejshij dedushka,  ch'e serdce razryvalos' ot lyubvi i
trevogi, zarydal goryuchimi slezami.
     Ajrish, vernuvshis', tozhe obnaruzhil v zhene peremenu. V pervyj vecher posle
ego osvobozhdeniya ona yavilas' k nemu v spal'nyu i skazala:
     - Esli  ty opyat' za staroe, za sramnye  svoi dela, ya ub'yu tebya  vo sne,
Ajrish.
     V otvet  on  otvesil  ej  nizkij poklon, poklon svetskogo  l'va  vremen
Restavracii:  protyanutaya pravaya ruka vypisyvaet v vozduhe slozhnye zavitushki,
pravaya noga  vystavlena vpered  i v storonu, ee nosok  shchegol'ski  podnyat - i
Karmen ushla. On  ne otkazalsya  ot svoih pohozhdenij, no stal  osmotritel'nej;
dlya  poslepoludennyh  radostej on snyal kvartiru  v |rnakulame s netoroplivym
ventilyatorom pod  potolkom, otstayushchimi  ot sten skuchnymi golubovato-zelenymi
oboyami, dushem, rabotayushchim ot ruchnogo nasosa, ubornoj bez stul'chaka i bol'shoj
prizemistoj krovat'yu -  derevyannaya  rama i remni, kotorye  on radi gigieny i
prochnosti rasporyadilsya zamenit'  novymi.  Dnevnoj svet,  pronikavshij  skvoz'
bambukovye zhalyuzi, pokryval tonkimi poloskami ego telo  i telo togo, kto byl
s nim, i gomon bazara slivalsya so stonami sladostrastiya.
     Po vecheram  on igral v  bridzh v Malabar-klube, chto  mog podtverdit' tam
kto ugodno, ili, kak obrazcovyj sem'yanin, sidel doma. On stal zapirat' dver'
svoej spal'ni na visyachij zamok  i priobrel  anglijskogo bul'doga,  kotoromu,
chtoby podraznit' Kamoinsha, dal klichku Dzhavaharlal. On ostalsya takim zhe,  kak
do tyur'my, protivnikom Kongressa s ego  trebovaniyami  nezavisimosti i teper'
pristrastilsya k pisaniyu  pisem v redakcii  gazet,  ch'i stranicy on  navodnyal
dovodami  v podderzhku tak nazyvaemoj liberal'noj al'ternativy. "Predpolozhim,
durnaya politika izgnaniya nashih pravitelej uvenchalas' uspehom, - chto togda? -
voproshal on. - Otkuda v nyneshnej Indii voz'mutsya  demokraticheskie instituty,
sposobnye zamenit' Britanskuyu Ruku, kotoraya,  kak ya mogu zasvidetel'stvovat'
lichno, milostiva dazhe kogda ona nakazyvaet nas  za nashi detskie bezobraziya?"
Kogda liberal'nyj redaktor  gazety "Lider" mister  CHintamani vyrazil mnenie,
chto "Indiya  dolzhna  predpochest'  nyneshnyuyu nezakonnuyu  vlast'  reakcionnoj  i
nichut'  ne  bolee  zakonnoj  vlasti,  kotoraya  grozit  ej  v  budushchem";  moj
dvoyurodnyj  dedushka otpravil  emu  poslanie,  glasivshee: "Bravo!";  a  kogda
drugoj liberal, ser P. S. SHivasvami Ajer, napisal, chto, "vystupaya  za  sozyv
konstitucionnoj assamblei, Kongress proyavlyaet ni na chem ne osnovannuyu veru v
mudrost'  tolpy  i  nespravedlivo prinizhaet  talant  i  blagorodstvo  lyudej,
uchastvovavshih  v  razlichnyh  konferenciyah  za  kruglym  stolom.   YA   sil'no
somnevayus' v tom, chto konstitucionnaya assambleya smozhet dobit'sya bol'shego", -
Ajrish da  Gama vystupil  v  ego  podderzhku: "YA  vsej dushoj  s Vami!  Prostoj
chelovek v Indii vsegda s uvazheniem  prislushivalsya k  sovetam luchshih  lyudej -
lyudej obrazovannyh i vospitannyh!"
     Na sleduyushchee utro Bella dala emu boj na pristani. Lico ee  bylo bledno,
glaza - krasny, ona kutalas' v shal', no nepremenno hotela provodit' Kamoinsha
na rabotu. Kogda brat'ya shagnuli na bort semejnogo katera, ona pomahala pered
licom Ajrisha utrennej gazetoj.
     -  V nashem  dome  i  obrazovaniya, i vospitaniya  bylo  hot'  otbavlyaj, -
skazala Bella vo ves' golos, - a my peregryzlis', kak sobaki.
     - Ne my, - vozrazil Ajrish da Gama. -  Nashi skotski nevezhestvennye nishchie
rodstvenniki,  iz-za kotoryh,  chert poberi,  ya dostatochno hlebnul  gorya i za
kotoryh ya ne  nameren otduvat'sya do konca svoih dnej. Da perestan' ty layat',
Dzhavaharlal, tiho, druzhok, tiho.
     Kamoinsh  pobagrovel,  no  prikusil yazyk,  podumav  o Neru v  alipurskoj
tyur'me i o mnogih  drugih  samootverzhennyh muzhchinah i zhenshchinah  v dal'nih  i
blizhnih  zastenkah. Noch'yu  on  sidel u  posteli kashlyayushchej Belly, obtiral  ej
glaza i guby, menyal holodnye kompressy u nee na lbu  i sheptal  ej o tom, chto
gryadet novaya zhizn', Bella, u nas  budet svobodnaya strana: prevyshe religij  -
ibo svetskaya, prevyshe  klassov  - ibo  socialisticheskaya, prevyshe  kast - ibo
prosveshchennaya,  prevyshe  nenavisti  -  ibo  lyubyashchaya,  prevyshe   mesti  -  ibo
proshchayushchaya, prevyshe plemeni - ibo edinaya, prevyshe narechiya - ibo mnogoyazychnaya,
prevyshe  rasy  -  ibo  mnogocvetnaya,  prevyshe  bednosti  - ibo  sposobnaya ee
pobedit',  prevyshe  nevezhestva  -  ibo  gramotnaya,  prevyshe  gluposti -  ibo
talantlivaya, - svoboda, Bella, my k nej pomchimsya ekspressom, skoro, skoro my
budem s toboj stoyat' na  perrone i radovat'sya podhodyashchemu poezdu, i pod etot
ekstaticheskij  shepot ona  zasypala,  i  ee poseshchali videniya razruhi i vojny.
Kogda ona zasypala, on chital ee beschuvstvennoj obolochke stihi:

     Ne toropis' prinyat' blazhenstvo smerti,
     Eshche hot' cherez silu podyshi,******

     i  on obrashchalsya ne tol'ko k zhene, no  i  k neschastnym uznikam, ko  vsej
podnevol'noj  strane;  ohvachennyj  uzhasom,  sklonyalsya  nad brennym,  sonnym,
bol'nym telom i puskal po vetru svoyu stradal'cheskuyu lyubov':

     Pust' lozhe ispolnit vse svoi trudy -
     Umret ona, i pravda vossiyaet,
     Hotya b nikto ne videl v nej nuzhdy.*******

     |to byl  ne tuberkulez  - tochnee,  ne tol'ko tuberkulez. V 1937 godu  u
Izabelly  Himeny da  Gamy, urozhdennoj Souza, kotoroj bylo vsego tridcat' tri
goda, nashli rak legkogo,  uzhe dostigshij poslednej,  smertel'noj stadii.  Ona
otoshla bystro,  ispytyvaya  strashnye  boli,  svirepo  negoduya na  vraga  v ee
sobstvennom  tele, yarostno vosstavaya  protiv podloj smerti, chto  yavilas' tak
rano i  vedet  sebya  tak  besceremonno.  Voskresnym  utrom,  kogda  po  vode
donosilsya cerkovnyj zvon,  a v vozduhe  popahivalo  drevesnym  dymkom, kogda
Aurora i Kamoinsh byli u ee posteli, ona skazala, povernuv lico k struyashchemusya
svetu:
     - Pomnite istoriyu pro ispanskogo Sida Kampeadora********? On tozhe lyubil
zhenshchinu po imeni Himena.
     - Da, my pomnim.
     -  I  kogda  on  poluchil  smertel'nuyu  ranu, on velel ej privyazat' svoe
mertvoe telo k loshadi  i pustit' ee v gushchu bitvy, chtoby vragi dumali, chto on
eshche zhiv.
     - Da, mama, lyubov' moya, da.
     - Togda  privyazhite moe  telo k  rikshe,  chert by  ee  dral,  ili k  chemu
najdete, k verblyuzh'ej  oslinoj volov'ej povozke,  k velosipedu, tol'ko, radi
Boga,  ne k  slonu poganomu,  horosho? Potomu  chto  vrag  blizko,  i  v  etoj
pechal'noj istorii Himene prihoditsya byt' Sidom.
     - YA sdelayu, mama.
     [Umiraet.]

     *Lingam   -  skul'pturnoe  izobrazhenie  muzhskogo   detorodnogo  organa,
svyazannoe  s  kul'tom  SHivy.  Rasprostranen obryad, kogda  lingam polivayut iz
kuvshinchika vodoj ili molokom.
     ** |ndryu Marvell - anglijskij poet i satirik (1621-1678) (prim. red.).
     *** Mir po-britanski (lat.).
     **** Slova anglichanina v osnovnom zaimstvovany  iz rasskaza R. Kiplinga
"V gorodskoj stene".
     ***** Svershivshimsya faktom (fr.).
     ****** Slegka izmenennaya citata iz "Gamleta" (akt 5, scena 2).
     ******* Citata iz stihotvoreniya "Magna Est  Veritas" anglijskogo  poeta
Koventri Patmora (1823-1896).
     ******** Rodrigo Dias de Bivar (Cid Campeador) (mezhdu 1026 i 1043-1099)
- proslavivshijsya svoimi podvigami ispanskij rycar', vospetyj v "Pesne o moem
Side" (XII v.); geroj tragedii P. Kornelya "Sid" (prim. red.).



     Nam v nashej  sem'e vsegda  bylo  trudno dyshat' vozduhom  mira sego;  my
rozhdalis' s nadezhdoj na nechto luchshee.
     Govorit'  za sebya -  v etot  pozdnij chas? Spasibo  za  sovet,  kak  raz
sobirayus' s silami; ved' ya  stal prezhdevremenno  star, star, star. YA,  mozhno
skazat',  slishkom bystro zhil,  i kak marafonskij  begun,  kotoryj ruhnul, ne
dozhdavshis' vtorogo dyhaniya,  kak astronavt, kotoryj  slishkom veselo tanceval
na Lune, ya  ispol'zoval ves' otpushchennyj mne vozduh. O rastochitel'nyj Mavr! K
tridcati  shesti   godam  nadyshat'  na  polnye  sem'desyat  dva!  (Hotya  skazhu
spravedlivosti radi, chto osobogo vybora u menya ne bylo.)
     Itak:  trudnost' imeetsya, no  ya s  nej spravlyayus'. Po  nocham  razdayutsya
vsyakie zvuki, voj i  ryk fantasticheskih  zverej, zataivshihsya v dzhunglyah moih
legkih.  YA prosypayus', poluzadohshijsya, i v  dremotnom durmane hvatayu  vozduh
gorstyami, tshchetno pytayus' zatolkat'  ego sebe  v rot. Vse  zhe vdohnut' legche,
chem  vydohnut'.  Kak  voobshche  legche  pogloshchat',  chto  predlagaet zhizn',  chem
otdavat' rezul'taty etogo pogloshcheniya.  Kak legche prinimat' udary, chem bit' v
otvet.  Tak ili  inache, s hripom i  prisvistom  ya v  konce  koncov vydyhayu -
pobeda. Krome shutok, tut est' chem gordit'sya; mozhno pohlopat' sebya po noyushchemu
plechu.
     V takie  momenty ya i moe dyhanie  -  odno. Vsya zhiznennaya sila, kakaya  u
menya  eshche est', fokusiruetsya na funkciyah  moih sdayushchih legkih, na kashle,  na
otchayannyh ryb'ih zevkah. YA  - sushchestvo,  kotoroe dyshit. Ego put', nachavshijsya
davnym-davno  s  placha, s  vydoha, zavershitsya,  kogda  podnesennoe  k  gubam
zerkal'ce ostanetsya nezamutnennym. Ne myshlenie, a vozduh delaet nas tem, chto
my  est'.  Suspiro ergo sum. Vdyhayu, sledovatel'no,  sushchestvuyu. Latyn',  kak
vsegda, ne vret: suspirare=sub (pod) + spirare (dyshat').
     Suspiro: pod-dyhivayu. Po-dyhayu.
     V nachale,  v seredine i v konce bylo i est' - Legkoe: bozhestvennyj duh,
mladencheskij  pervyj  krik,  vozdelannyj  vozduh rechi,  poryvistoe  stakkato
smeha,  sverkayushchaya  slitnost' pesni, ston schastlivoj lyubvi,  plach neschastnoj
lyubvi,  skulezh  obizhennogo,  kryahten'e  starca,  smradnoe  dyhan'e  bolezni,
predsmertnyj  shepot;  i  prevyshe,  prevyshe  vsego  -bezmolvnaya,  bezdyhannaya
pustota.
     Vzdoh - eto  ne prosto vzdoh. Vdyhaya  mir, my vydyhaem smysl. Poka my v
silah. Poka my v silah.
     - My dyshim  svetom! -  poyut derev'ya. V konce  puti  v etom  krayu oliv i
kamennyh grobnic listva vdrug  obrela  slova. My dyshim svetom! -  i  vpravdu
tak; dohodchivo, nichego  ne skazhesh'. "|l' Greko",  -  vot kak nazyvaetsya etot
rechistyj   sort,   dovol'no-taki  udachno  -   v   chest'  svetovdohnovennogo,
bogooderzhimogo greka.
     No  s etoj minuty  ya  bol'she ne  slushayu lepechushchuyu  zelen'  so  vsej  ee
drevesnoj metafizikoj i hlorofillosofiej. Moe rodoslovnoe drevo govorit vse,
chto mne nuzhno.


     U  menya  bylo  dikovinnoe  zhilishche  -  uvenchannaya  bashnej krepost' Vasko
Mirandy v  gorodke  Benenheli, glyadyashchaya s  burogo  holma na sonnuyu  ravninu,
kotoroj prigrezilos' sredi blistayushchih mirazhej, chto ona - sredizemnoe more. I
ya grezil vmeste  s nej, i v vysokom okne-bojnice mne mereshchilsya ne ispanskij,
a indijskij yug; brosaya vyzov vremeni i prostranstvu, ya pytalsya  proniknut' v
temnuyu epohu mezhdu smert'yu Belly  i poyavleniem na  scene moego otca.  Skvoz'
eti uzkie vrata, skvoz' treshchinu vo vremeni ya videl |pifaniyu Menezish da Gamu,
kolenopreklonennuyu, molyashchuyusya,  i  ee domashnyaya cerkovka  zolotisto  siyala vo
mrake prostornogo lestnichnogo kolodca. No stoilo  mne morgnut', kak yavlyalas'
Bella. Odnazhdy vskore posle osvobozhdeniya iz tyur'my Kamoinsh vyshel k zavtraku,
odetyj v prostonarodnyj khaddar*; Ajrish, vnov' sdelavshijsya dendi,  prysnul v
svoyu tarelku s kedzheri**. Posle zavtraka Bella otvela Kamoinsha v storonku.
     - Ne payasnichaj, moj milyj, - skazala ona.  - Nash dolg  pered stranoj  -
vesti  svoj biznes  i smotret' za  rabochimi,  a  ne  ryadit'sya  mal'chikami na
posylkah.
     No na etot raz Kamoinsh byl nepokolebim. Kak i ona, on byl za Neru, a ne
za Gandi - to  est' za biznes, tehnologiyu, progress, sovremennost', za gorod
- v protivoves vsej sentimental'noj demagogii o tom, chtoby tkat' sobstvennoe
polotno i  ezdit'  v  poezdah  tret'im klassom.  No emu  nravilos' hodit'  v
domotkanoj odezhde. Hochesh' smenit' vlast' -smeni snachala plat'e.
     - O'kej, Bapudzhi***, -  draznila ona ego. - No ya-to iz bryuk ne  vylezu,
ne nadejsya - razve chto radi kakogo-nibud' snogsshibatel'nogo plat'ya.
     YA smotrel na  molyashchuyusya  |pifaniyu i blagodaril sud'bu za velikuyu udachu,
kotoraya  kazalas' mne v svoe  vremya chem-to sovershenno obychnym, - a imenno za
to,  chto moi  roditeli  byli  naproch' izbavleny ot  religii. (Gde  ono,  eto
lekarstvo, eto protivoyadie, etot universal'nyj  antipopin? Razlit' by ego po
butylochkam  i rasprostranit' po vsemu zemnomu sharu!) YA smotrel na Kamoinsha v
domotkanoj rubahe i dumal o tom, kak odnazhdy, bez Belly, on otpravilsya cherez
gory  v  gorodok  Mal'gudi  na  reke  Sarajyu  tol'ko  zatem,  chtoby uslyshat'
vystuplenie Mahatmy Gandi, - pri  tom, chto Kamoinsh byl storonnikom Neru.  On
pisal v dnevnike:
     V etoj gromadnoj masse  lyudej, sidyashchih na pribrezhnom peske, ya 6ml vsego
lish' krupinkoj. Volontery  v  belyh  khaddarah vo  mnozhestve snovali  vokrug
tribuny.  Hromirovannaya  podstavka mikrofona sverkala  na  solnce. Tam i syam
vidnelis' policejskie.  Sredi  lyudej hodili  aktivisty  i  prosili sohranyat'
tishinu  i  spokojstvie. Lyudi slushalis'...  reka nesla svoi  vodm, na  beregu
gigantskie  ban'yany i  fikusy  shelesteli  listvoj;  tolpa  v  ozhidanii rovno
gudela, vremya ot vremeni razdavalis' hlopki butylok s sodovoj; prodolgovatye
iskrivlennye lomti ogurca, natertye podsolennoj koroj lajma, bystro ischezali
s  derevyannogo podnosa torgovca,  kotoryj, poniziv  golos pered vystupleniem
velikogo  cheloveka, povtoryal:  "Ogurca ot  zhazhdy, komu ogurca?" Zashchishchayas' ot
solnca, on obmotal golovu zelenym mahrovym polotencem.****
     Potom  poyavilsya  Gandi,  i  vse  stali  ritmichno hlopat'  v ladoshi  nad
golovami i raspevat' ego lyubimyj dhun*****:

     Raghupati Raghava Radzha Ram
     Patita pavana Sita Ram
     Ishvara Allah tera nam
     Sabko Sanmati de Bhagvan.

     Posle etogo  prozvuchalo: Dzhaj Krishna,  Hare Krishna,  Dzhaj  Govind, Hare
Govind, prozvuchalo: Samb Sadashiv Samb Sadashiv Samb Sadashiv Samb SHiva Har Har
Har Har.
     -  Potom,  - skazal  Kamoinsh Belle  po vozvrashchenii, -  ya  uzhe nichego ne
slyshal. YA uvidel krasotu Indii  v etoj tolpe s ee ogurcami i  sodovoj vodoj,
no religioznyj  fanatizm menya napugal.  My  v gorode za svetskuyu  Indiyu,  no
derevnya vsya za Ramu. Oni poyut: "Bog Allah imya tvoe", no na ume u nih drugoe,
na ume u nih  odin  tol'ko Rama,  vlastitel' iz roda Raghu,  muzh Sity, groza
greshnikov.  YA boyus',  chto  v konce koncov derevnya pojdet  na gorod vojnoj, i
takim, kak my, pridetsya zapirat'sya v domah ot Karayushchego Ramy.

     * Khaddar - odezhda iz domotkanoj hlopchatobumazhnoj materii.
     ** Kedzheri - zharkoe iz risa i ryby s pryanostyami.
     *** Bapudzhi (Papa) - tak nazyvali Mahatmu Gandi.
     ****  Zdes' ispol'zovan otryvok iz romana  R.  K.  Narayana "V  ozhidanii
Mahatmy".
     ***** |kumenicheskij raspev, slavoslovyashchij i Ramu, i Allaha.



     CHerez  neskol'ko  nedel' posle smerti zheny na tele Kamoinsha da  Gamy vo
sne stali poyavlyat'sya tainstvennye carapiny.  Pervaya  - szadi na shee, emu  na
nee ukazala doch';  zatem - tri dlinnye linii, slovno sled grabel', na pravoj
yagodice; nakonec,  eshche odna - na shcheke, vdol'  kraya  espan'olki. Odnovremenno
Bella nachala  poseshchat' ego v snovideniyah, obnazhennaya i trebovatel'naya, i  on
prosypalsya v slezah, potomu  chto,  dazhe zanimayas' lyubov'yu  s etoj prizrachnoj
zhenshchinoj, znal, chto  ona  ne sushchestvuet.  No  carapiny  sushchestvovali  i byli
vpolne real'ny,  i  hotya  on ne  skazal  etogo  Aurore, oshchushchenie, chto  Bella
vernulas', rodilos' u nego ne v men'shej stepeni iz-za etih lyubovnyh otmetin,
chem iz-za otvorennyh okon i ischeznuvshih slonov'ih bezdelushek.
     Ego brat Ajrish istolkoval propazhu bivnej i  statuetok  Ganeshi neskol'ko
proshche.  V central'nom dvore pod fikusovym derevom s vybelennym vnizu stvolom
on sobral vseh  slug i v poslepoludennuyu zharu  stal prohazhivat'sya pered nimi
vzad-vpered v solomennoj paname, rubashke bez vorotnika i  belyh  parusinovyh
bryukah  s  krasnymi podtyazhkami; s metallom v golose  on  zayavil, chto odin iz
nih,  vne  vsyakih  somnenij,  okazalsya  vorom.  Domashnie  slugi,  sadovniki,
lodochniki,  podmetal'shchiki,  chistil'shchiki  ubornyh  stoyali potnoj,  koleblemoj
uzhasom sherengoj, rastyanuv  lica v  odinakovyh  zaiskivayushchih ulybkah; bul'dog
Dzhavaharlal  ugrozhayushche vorchal, a ego hozyain Ajrish nagrazhdal prislugu zhutkimi
evro-indijskimi klichkami.
     -  A nu zhivo vse  nachistotu! - treboval on. - Govindyushatina, ty  ukral?
Nallappabumbiya Karampalshtil'chen? Soznavajtes', pronto*!
     Boi, kotoryh on othlestal  po shchekam, byli u nego  Tvidldam i Tvidldi**,
sadovnikov, poluchivshih po tychku v grud', on okrestil imenami orehov i specij
-  Kesh'yu,   Fistashka,  Kardamon  Krupnyj  i  Kardamon  Melkij,  -   a  dvoim
chistil'shchikam  ubornyh, do  kotoryh on, konechno,  ne dotragivalsya,  dostalis'
prozvishcha Kakashka i Pisyushka.
     Aurora  pribezhala stremglav, dogadavshis' po zvukam, chto  proishodit,  i
vpervye  v  zhizni  v  prisutstvii slug  pochuvstvovala styd, prosto  ne mogla
vzglyanut' im v glaza i, povernuvshis' k sem'e (ona byla v polnom sostave, ibo
i besstrastnaya |pifaniya, i Karmen s oskolkom l'da v serdce, i dazhe Kamoinsh -
on poezhivalsya, no, prihoditsya priznat', ne vmeshivalsya - vyshli posmotret'  na
Ajrishevu  tehniku  doprosa),  pronzitel'no,  zabiraya  vse  vyshe,  vykriknula
priznanie: |to-ne-oni-eto-byla-YA!
     - CHto-o? - izdevatel'ski-dosadlivo vzvizgnul Ajrish:  muchitel', kotorogo
lishali udovol'stviya. - Nel'zya li pogromche, ya ne slyshu ni slova.
     - Otpusti ih nemedlenno! - zavopila Aurora. - Oni ni v chem ne vinovaty,
i  ne trogali oni tvoih slonov, tak  ih razetak, i treklyatyh zubov slonov'ih
tozhe. YA sama vse eto vykinula!
     -  Detochka,  zachem?  -  sprosil  poblednevshij  Kamoinsh.  Bul'dog, rycha,
oskalilsya.
     - Ne smej menya nazyvat' detochkoj! -  vskinulas'  ona  i na otca. - Mama
davno hotela eto  sdelat'. Teper' ya budu vmesto nee -  yasno vam? A  ty, dyadya
Ajrish,  zaper by  luchshe  etogo  merzkogo  psa, ya,  kstati,  dlya  nego klichku
pridumala,  kotoraya  emu  dejstvitel'no  podhodit: SHavka-Dzhavka,  on  tol'ko
brehat' umeet, a ukusit' boitsya.
     Skazala,  povernulas' i  ushla s vysoko  podnyatoj  golovoj, ostaviv vseh
stoyat' s  razinutymi ot udivleniya rtami, slovno pered nimi i vpryam' voznikla
avatara, novoe voploshchenie Belly, ee ozhivshij duh.


     No zaperli vse-taki ne  psa,  a  Auroru:  v nakazanie  ona dolzhna  byla
nedelyu provesti v svoej komnate  na rise i vode. Vprochem, serdobol'naya Dzhozi
tajkom  nosila   ej   druguyu   edu  i  pit'e  -  idli,  sambar***,   a   eshche
kartofel'no-myasnye kotlety,  rybu  v suharyah, ostro pripravlennyh  krevetok,
bananovoe  zhele,  krem-bryule,  gazirovku;  ta  zhe  staraya  nyan'ka  nezametno
dostavila   ej  risoval'nye  prinadlezhnosti   -  ugol',   kisti,  kraski,  -
posredstvom  kotoryh v etot moment  podlinnogo  povzrosleniya  Aurora  reshila
raskryt' okruzhayushchim svoe vnutrennee "ya". Vsyu nedelyu ona trudilas', zabyvaya o
sne i  otdyhe. Kogda Kamoinsh podhodil k  dveri, ona gnala ego  proch'  - ona,
deskat', otbudet polozhennyj srok i ne nuzhdaetsya v uteshenii proshedshego tyur'mu
otca, kotoryj ne pozhelal vstupit'sya za doch' i zashchitit'  ee ot zatocheniya; on,
povesiv golovu, udalyalsya.
     No  kogda  vremya  domashnego  aresta  isteklo,  Aurora  sama  priglasila
Kamoinsha vojti, sdelav ego vtorym chelovekom  na svete, uvidevshim ee  rabotu.
Vse  steny komnaty  i  dazhe  potolok, vplot'  do  dal'nih  zakoulkov, kisheli
figurami   chelovecheskimi   i   zverinymi,   real'nymi   i   fantasticheskimi,
narisovannymi stremitel'noj chernoj  liniej, beskonechno izmenchivoj, tut i tam
vvinchivayushchejsya v  obshirnye oblasti cveta,  gde zemlya  byla krasnoj,  nebo  -
fioletovym i puncovym, zelen' - soroka raznyh ottenkov; liniej stol'  moshchnoj
i vol'noj,  stol' gustoj, shchedroj i yarostnoj, chto u Kamoinsha, serdce kotorogo
raspiralo  ot  roditel'skoj gordosti,  nevol'no  vyrvalos': "Da eto  zhe  sam
velikij roj bytiya!" Vglyadyvayas'  v raspahnutuyu pered nim docher'yu  Vselennuyu,
on  postepenno  stal razlichat' otdel'nye  syuzhety:  nanosya na  steny  istoriyu
strany, Aurora pervym delom izobrazila carya Gondofera, priglashayushchego v Indiyu
apostola Fomu; ot Severa ona vzyala imperatora Ashoku s ego "kolonnami zakona"
i  ocheredi lyudej,  zhelayushchih vstat' spinoj k kolonne i, zavedya za  nee  ruki,
popytat'sya ih soedinit', chto  yakoby prinosit udachu;  dal'she,  v  ee  ploskoj
peredache,   shli   eroticheskie  hramovye   izvayaniya   so  stol'  otkrovennymi
podrobnostyami, chto Kamoinsh  otvel glaza, i stroitel'stvo Tadzh-Mahala, tvorcy
kotorogo, kak pokazala ee nedrognuvshaya kist', byli izuvecheny, u nih otrubili
ruki,  chtoby velikie mastera  ne  mogli  sozdat'  bol'she  nichego  podobnogo;
perejdya k svoemu rodnomu YUgu,  ona narisovala  bitvu pri  Seringapatame, mech
Tipu  Sultana,  volshebnuyu krepost'  Golkondu, gde  negromkaya  rech' cheloveka,
stoyashchego v nadvratnoj bashne, yavstvenno slyshna v citadeli,  i pribytie pervyh
evreev  v  starodavnie  vremena. Sovremennaya istoriya  tozhe  vsya  byla zdes':
tyur'my,   polnye   plamennyh   borcov,   Kongress  i   Musul'manskaya   liga,
Neru-Gandi-Dzhinna-Patel'-Boze-Azad****,    britanskie    soldaty,    shepotom
obmenivayushchiesya  sluhami o blizkoj vojne;  a pomimo  istorii  na stenah  zhili
sushchestva,     rozhdennye    fantaziej    hudozhnicy:    gibridy,     kentavry,
poluzhenshchiny-polutigry,  polumuzhchiny-poluzmei,  zdes'  zhe  morskie  chudishcha  i
gornye  duhi.  Na  pochetnom  meste  krasovalsya  Vasko  da  Gama  sobstvennoj
personoj: stupiv na indijskuyu zemlyu, on  prinyuhivalsya i vyiskival, chem takim
pryanym, goryachitel'nym, denezhnym mozhno tut pozhivit'sya.
     Kamoinsh  nachal  vyhvatyvat'  vzglyadom semejnye  portrety,  portrety  ne
tol'ko zhivushchih  i  umershih,  no dazhe eshche ne rozhdennyh - naprimer, ee budushchih
detej, skorbno stoyashchih vokrug ee mertvoj materi podle bol'shogo royalya. On byl
shokirovan  izobrazheniem  Ajrisha  da  Gamy  na  fone  korabel'nyh masterskih,
sovershenno gologo, svetyashchegosya i okruzhennogo nadvigayushchimisya na nego so  vseh
storon temnymi  figurami;  on  byl  potryasen  parodiej na Tajnuyu  Vecheryu,  v
kotoroj ih domashnie slugi raznuzdanno brazhnichali za bol'shim obedennym stolom
pod visyashchimi na stenah portretami svoih oborvannyh predkov, a chleny sem'i da
Gama, prisluzhivaya  im,  raznosili  pishchu, razlivali vino  i terpeli  izdevki:
Karmen kto-to  ushchipnul  za myagkoe  mesto, |pifanii dal pinok pod zad  p'yanyj
sadovnik;  no  moshchnyj  kompozicionnyj  potok  nes  ego  i  nes, ne  pozvolyaya
zaderzhivat'sya na lichnom, uvlekaya v gushchu tolpy, ibo pozadi, i vokrug, i vyshe,
i  nizhe,  i  posredi  sem'i,  povsyudu  byla  chelovecheskaya   massa,   gustaya,
vsepronikayushchaya  i  bezgranichnaya;  Aurora postroila  svoyu grandioznuyu  rabotu
takim obrazom, chto ee  rodstvenniki dolzhny byli protalkivat'sya,  prodirat'sya
skvoz' kishenie vymyshlennyh lic, ona utverzhdala tem samym, chto otgorozhennost'
ostrova  Kabral  - illyuziya, a istina - v  etom nagromozhdenii, v etom ul'e, v
etoj  beskonechno  v'yushchejsya linii  lyudskogo bytiya; i kuda Kamoinsh ni smotrel,
vsyudu on  videl  yarost' zhenshchin, muchitel'nuyu slabost'  i kompromiss  na licah
muzhchin,  dvupolost'   detej,   smirenno-besstrastnye  liki   mertvecov.   On
nedoumeval, otkuda ona  obo  vsem  etom  znaet,  i, oshchushchaya na  yazyke  gorech'
otcovskoj nesostoyatel'nosti, dumal o  tom, chto v stol' yunom  vozraste ona ne
dolzhna byla stol'ko vsego vkusit' ot zloby, boli i razocharovaniya mira sego i
tak  malo - ot  ego  sladosti;  ty  dolzhna  nauchit'sya radovat'sya,  hotel  on
skazat', togda, tol'ko togda tvoj  dar voplotitsya do konca, no ona uzhe znala
tak mnogo, chto slova zamerli u nego na ustah i on ne posmel ih proiznesti.
     I lish'  Boga tam ne bylo: skol' pristal'no  ni  vglyadyvalsya  Kamoinsh  v
steny, skol' vnimatel'no, stoya  na stremyanke, ni rassmatrival potolok, on ne
obnaruzhil  ni  raspyatogo,  ni   neraspyatogo  Hrista,  ni  kakogo-libo  inogo
bozhestva, ni rusalki, ni lesnoj nimfy, ni edinogo angela, cherta ili svyatogo.
     I vse eto bylo pogruzheno v landshaft, ot vida  kotorogo Kamoinsha brosilo
v drozh', ibo eto byla sama Mat' Indiya, Mat' Indiya s ee krichashchimi  kraskami i
neostanovimym  dvizheniem,  Mat'  Indiya,  kotoraya  lyubit, predaet,  pozhiraet,
unichtozhaet  i  vnov'  lyubit  svoih detej, kotoraya  v nih, detyah,  vozbuzhdaet
strastnoe vlechenie i yarostnyj gnev, ne utihayushchie i za gran'yu mogily; kotoraya
prostiraetsya do  velikih  gor,  podobnyh vosklicaniyam  dushi,  tyanetsya  vdol'
polnovodnyh rek,  nesushchih i  milost',  i zarazu, ohvatyvaet surovye  znojnye
ploskogor'ya, gde lyudi kroshat kirkami i  motygami suhuyu neplodorodnuyu  pochvu;
Mat' Indiya s ee okeanskimi poberezh'yami, kokosovymi pal'mami, risovymi polyami
i volami u kolodcev, s ee zhuravlyami na  derev'yah, vygibayushchimi shei  napodobie
veshalok  dlya  odezhdy,  s kruzhashchimi  v  nebe  stervyatnikami,  podrazhatel'nymi
krikami     skvorcov-majn      i     zheltoklyuvoj      svirepost'yu     voron,
proteicheski-izmenchivaya Mat' Indiya, kotoraya mozhet obernut'sya chudishchem, morskim
chervem,  podnimayushchim  nad  vodoj na  dlinnoj cheshujchatoj  shee  golovu s licom
|pifanii; kotoraya mozhet seyat' smert', plyasat' na  tysyachah trupov, kosoglazaya
i  krovavoyazykaya,  slovno  groznaya boginya Kali;  no  prevyshe vsego, v  samom
centre potolka, gde k ostriyu grandioznogo roga izobiliya shodilis' vse linii,
byla Mat' Indiya  s  licom  Belly.  Umershaya  "koroleva  Izabella"  byla zdes'
edinstvennoj boginej-mater'yu; ishodnoj prichinoj pervogo moguchego tvorcheskogo
vybrosa  Aurory okazalas' prostaya bol' chelovecheskoj utraty, bezuteshnaya toska
osirotevshego rebenka. Komnata byla ee aktom proshchaniya.
     Kamoinsh, ponyav vse, obnyal ee, i oni zaplakali vmeste.


     Da,  mama; prezhde,  chem  stat' mater'yu, ty byla  docher'yu.  Odna zhenshchina
podarila  tebe  zhizn',  u  drugoj  ty  ee otnyala... O,  eto  istoriya  mnogih
vnezapnyh  konchin,  mnogih   zloumyshlenii  i  zlodeyanij,  mnogih  smerto-  i
samoubijstv. Lyudi igrali vo vsem etom glavnuyu rol', a  ogon', voda i bolezn'
byli  tol'ko  podspor'em,  soputstvuyushchimi  - ili, skorej, obvolakivayushchimi  i
pronikayushchimi - faktorami.
     V  noch' pered  Rozhdestvom  1938 goda, rovno  cherez semnadcat' let posle
togo, kak yunyj Kamoinsh vpervye privel v dom semnadcatiletnyuyu Izabellu Souzu,
ih doch' i moya mat'  Aurora da Gama  prosnulas'  ot menstrual'nyh  bolej i ne
mogla vnov'  usnut'. Ona  poshla v  vannuyu i  prodelala to,  chemu  nauchila ee
staraya Dzhozi, ispol'zovav vatu, marlyu  i dlinnuyu lentu, chtoby vse  derzhalos'
na  meste...  upakovavshis' kak dolzhno, ona legla  na belyj  kafel'nyj pol  i
stala perezhidat' bol'. CHerez nekotoroe vremya ej polegchalo.  Ona reshila vyjti
v sad  i omyt' izmuchennoe telo  v  siyayushchem, bezzabotnom chude Mlechnogo  Puti.
Dobraya zvezda svetit nam vsegda... my glyadim v vyshinu i nadeemsya, chto zvezdy
glyadyat ottuda  na nas, my molimsya o putevodnoj zvezde, procherchivayushchej v nebe
put' nashej sud'by,  no  eto gordynya nasha  i nichego  bol'she.  My  smotrim  na
galaktiki i vlyublyaemsya, no dlya Vselennoj my znachim kuda  men'she, chem ona dlya
nas,  i zvezdy ostayutsya na svoih krugah, kak by my ni mechtali  ob  inom. Da,
konechno,  esli dostatochno  dolgo vzirat'  na nebesnoe  koleso, mozhno uvidet'
vspyshku padayushchego  i umirayushchego meteora. No eto  ne  ta  zvezda,  za kotoroj
stoit sledovat', - prosto kamen', kotoromu ne povezlo. Sud'by nashi zdes', na
zemle, i net dlya nas putevodnyh zvezd.
     Posle incidenta s  otvorennymi oknami  proshel  god  s lishnim, i dom  na
ostrove Kabral spal v  tu noch'  pod  znakom nekoego  peremiriya.  Aurora, uzhe
dostatochno  vzroslaya, chtoby ne boyat'sya rozhdestvenskogo deda, nakinula poverh
nochnoj rubashki legkuyu shal', obognula spyashchuyu  na svoem matrasike u dveri nyanyu
Dzhozi i bosikom poshla po koridoru.
     (Rozhdestvo,  etu  severnuyu  zateyu,  etu  snezhno-chulochnuyu  skazku,  etot
prazdnik yarkih  kaminov  i severnyh olenej, latinskih  gimnov i nemeckogo  O
Tannenbaum*****,  vechnozelenyh  derev'ev  i  Santa-Klausa  s ego  malen'kimi
"pomoshchnikami" tropicheskaya zhara vozvrashchaet k chemu-to bolee iskonnomu, ibo kem
ni schitaj mladenca Iisusa, on byl ditya teplogo  klimata; kak skudna ni  byla
ego pishcha,  ona  ne byla holodna; i  esli  dejstvitel'no k nemu prishli mudrye
volhvy,  sleduya (v  chem,  kak  skazano  vyshe, osoboj  mudrosti  ne bylo)  za
zvezdoj, yavilis' oni, ne nado  zabyvat',  s  Vostoka.  V kochinskom  forte  v
anglijskih  domah  stoyali  derevca  s  vatoj  na  vetvyah;  v  cerkvi svyatogo
Franciska,  togda,  v  otlichie  ot  nyneshnih   dnej,  anglikanskoj,  molodoj
svyashchennik  Oliver d'|t uzhe provel ezhegodnoe rozhdestvenskoe bogosluzhenie; dlya
Santa-Klausa  byli  ostavleny  sladkie pirozhki i stakany  moloka, i, tak ili
inache, uzh indejka-to na stolah zavtra  budet, obyazatel'no budet,  i dva vida
nachinki,  i  dazhe bryussel'skaya kapusta.  No  zdes', v  Kochine,  mnogo drugih
hristianskih  cerkvej,   est'  katoliki,  est'   sirijskie   pravoslavnye  i
nestoriane, zdes'  sluzhatsya polnochnye  obedni, na  kotoryh  spiraet  duh  ot
kurenij,  zdes'  est'   svyashchenniki   s  trinadcat'yu  krestami  na  klobukah,
oznachayushchimi Hrista i  apostolov,  zdes'  mezhdu  obshchinami  poroj  razgorayutsya
vojny,  katoliki  vrazhduyut s sirijcami,  i vse soglasny, chto  nestoriane  ne
imeyut nikakogo otnosheniya k hristianstvu, i kazhdaya iz sopernichayushchih konfessij
gotovitsya k svoemu Rozhdestvu. V  dome na ostrove Kabral pravit Rimskij papa.
Rozhdestvenskogo dereva tut  ne stavyat;  zato est' yasli. Iosif  smahivaet  na
plotnika iz |rnakulama, Mariya -  na sborshchicu chaya, iz skota - tol'ko bujvoly,
i  cvet  kozhi  u Svyatogo  Semejstva - uh ty! - dovol'no  temnyj. Podarkov ne
polagaetsya. Po ubezhdeniyu  |pifanii da  Gamy Rozhdestvo dolzhno  byt' posvyashcheno
Iisusu. Podarki - dazhe v etom, myagko govorya, nedruzhnom semejstve  proishodit
obmen  podnosheniyami -  daryatsya na Kreshchenie, v prazdnik zolotogo blagovonnogo
mira. V etot dom nikto ne vlezaet cherez kaminnuyu trubu...)
     Dojdya do ploshchadki glavnoj lestnicy, Aurora uvidela, chto  dver' domashnej
cerkvi  otvorena; gorevshij  v nej svet,  slovno  malen'koe  zolotoe  solnce,
razgonyal  t'mu lestnichnogo  kolodca.  Aurora  podkralas'  poblizhe, zaglyanula
vnutr'. U prestola na  kolenyah  stoyala malen'kaya figura v  chernoj  kruzhevnoj
mantil'e,  pokryvavshej golovu i plechi.  Aurora uslyshala  legkoe postukivanie
rubinovyh  chetok |pifanii.  Ne  zhelaya  popadat'sya babushke  na glaza,  Aurora
dvinulas' bylo obratno, kak vdrug v  polnoj  tishine |pifaniya Menezish da Gama
zavalilas' nabok i ostalas' lezhat'.
     "Kogda-nibud' ty mne serdce pogubish'".
     "Nichego, poterpim. Pridet moe vremechko".
     I kak zhe priblizilas' Aurora  k lezhashchej babushke? Podbezhala li ona k nej
stremglav, kak lyubyashchaya vnuchka, podnesla li drozhashchuyu ruku k ee gubam?
     Ona  priblizilas'  medlenno,  nepryamym  putem,  dvigayas'  vdol'  steny,
podkradyvayas' k nepodvizhnomu telu ostorozhnymi shagami.
     Zakrichala li ona, udarila li v  gong (v  cerkvi  on  byl), prizvala  li
kak-libo inache lyudej na pomoshch'?
     Nichego podobnogo ona ne sdelala.
     Mozhet byt', v etom  uzhe ne bylo smysla; mozhet  byt',  stalo  sovershenno
yasno, chto  |pifanii  nichem ne pomoch', chto ee nastigla miloserdnaya mgnovennaya
smert'?
     Podojdya  k  |pifanii,  Aurora  uvidela,  chto  ee  pal'cy vse  eshche  vyalo
perebirayut  chetki; chto glaza staroj zhenshchiny otkryty i ona uznala vnuchku; chto
guby babushki slabo shevelyatsya, ne vygovarivaya nichego chlenorazdel'nogo.
     I,  uvidev,  chto  babushka  eshche  zhiva,  sdelala li  ona chto-nibud'  radi
spaseniya ee zhizni?
     Ona zamerla.
     A potom? Ved', samo soboj, ona byla eshche devochka; panika mogla vyzvat' u
nee minutnyj  stolbnyak,  eto  prostitel'no, no, pridya  v sebya, ona, konechno,
nemedlenno pozvala na pomoshch' domashnih... neuzheli net?
     Pridya  v sebya, ona otstupila na  dva  shaga  nazad;  potom  sela na pol,
skrestiv nogi; i stala smotret'.
     I ona ne pochuvstvovala ni zhalosti, ni styda, ni straha?
     Ona  byla  ozabochena  -  eto  da.  Esli  pristup  u  |pifanii  okazhetsya
nesmertel'nym,  togda  ee   povedenie  sochtut  predosuditel'nym;  dazhe  otec
razgnevaetsya. Ona eto znala.
     I bolee nichego?
     Ona boyalas', chto ee uvidyat; poetomu ona poshla i zakryla dver' cerkvi.
     Pochemu togda ne pojti do  konca? Pochemu ne zadut' svechi  i ne vyklyuchit'
elektrichestvo?
     Vse nado bylo ostavit', kak ostavila |pifaniya.
     Znachit, hladnokrovnoe ubijstvo. Vse bylo rasschitano.
     Esli  bezdejstvie mozhno priravnyat'  k  ubijstvu, to da.  Esli serdechnyj
pristup |pifanii byl  stol' ser'ezen, chto ee okazalos' nevozmozhno spasti, to
net. Spornyj sluchaj.
     |pifaniya umerla?
     Spustya chas ee guby v poslednij raz zashevelilis'; glaza vnov' obratilis'
na   vnuchku.  Podnesya  uho  k  umirayushchemu  rtu,  Aurora  uslyshala  babushkino
proklyatie.
     I  chto zhe  ubijca? Ili,  spravedlivosti radi, -  ta, kotoraya, vozmozhno,
byla ubijcej?
     Ostavila  dver'  cerkvi  shiroko otkrytoj,  kak  ran'she;  i  otpravilas'
spat'...
     ...No ved' ne mogla zhe ona...
     ...i  zasnula bezmyatezhnym snom  mladenca.  I  prosnulas' rozhdestvenskim
utrom.


     Nelicepriyatnaya  pravda  sostoit v tom, chto  smert' |pifanii  otozvalas'
pribavleniem  zhizni.  Kakoj-to  davno izgnannyj  duh - mozhet byt', radosti -
vernulsya  na  ostrov  Kabral. Izmenilos' samo  osveshchenie, slovno  iz vozduha
ubrali nekij fil'tr; zaigrali svezhie kraski, vse  kak budto pererodilos'.  V
novom  godu sadovniki divilis' burnomu rostu nasazhdenij i  malomu kolichestvu
vreditelej,  i  dazhe  absolyutno  ravnodushnye k  rastitel'nym krasotam  glaza
ostanavlivalis'   na  velichestvennyh  kaskadah  bugenvillii,  dazhe  naimenee
chuvstvitel'nye nosy oshchushchali pobednuyu moshch' zhasmina, landysha, orhidej i cvetov
dekorativnogo  kaktusa. Kazalos',  gudyashchee vozbuzhdenie,  predvkushenie novogo
peredaetsya i  staromu domu; gorech'  i  zathlost'  ushla iz  ego  dvorov. Dazhe
bul'dog Dzhavaharlal pomyagchel nravom v novuyu epohu.
     Gostej  stalo  edva li  ne stol'ko  zhe, skol'ko v luchshie dni Fransishku.
Molodye lyudi priezzhali na  bol'shih lodkah, chtoby poglazet' na Komnatu Aurory
i provesti vecher v ucelevshem dome Korbyuz'e, kotoryj s  yunosheskim rveniem oni
bystro priveli v poryadok; vnov' na ostrove  zaigrala muzyka, vnov' zazvuchali
modnye tanceval'nye melodii. Dazhe
     Karmen da  Gama,  moya dvoyurodnaya babushka Sahara, voshla vo  vkus  i  pod
predlogom prismotra za molodezh'yu postoyanno prisutstvovala na  etih sborishchah;
v konce  koncov  ona ustupila  ugovoram odnogo  krasivogo yunoshi i,  vorcha  i
otduvayas',  no neozhidanno gibko i lovko proshlas'  s nim v tance.  Okazalos',
chto u nee est' chuvstvo ritma, i v  posleduyushchie vechera, kogda priyateli Aurory
vystraivalis'  v ochered', chtoby priglasit' Karmen,  mozhno  bylo  videt', kak
gospozha Ajrish da Gama utrachivaet staroobraznost', kak ona raspryamlyaetsya, kak
ee glaza perestayut kosit'  i zatravlennoe vyrazhenie  ustupaet  v  nih  mesto
robkoj radosti.  Ej  ved'  eshche i tridcati pyati ne ispolnilos', i vpervye  za
celuyu vechnost' ona vyglyadela molozhe svoih let.
     Kogda Karmen nachala tancevat' shimmi, Ajrish stal  poglyadyvat'  na  nee s
nekim podobiem interesa i nakonec skazal:
     - Mozhet, pora  i nam,  vzroslym, napriglashat'  gostej, chtoby tebe  bylo
pered kem chutok poforsit'.
     |to byli samye dobrye slova, kakie Karmen ot nego slyshala za vsyu zhizn',
i posleduyushchie nedeli  ona provela v bezumnom vihre priglasitel'nyh  biletov,
kitajskih   fonarikov,  menyu,  dlinnyh   stolov  -  vihre,  perehodivshem   v
smertel'no-sladkuyu agoniyu, kogda ona zadumyvalas', chto nadet'. V naznachennyj
vecher  na glavnoj luzhajke igral orkestr,  a v  bel'vedere domika Korbyuz'e  -
patefon,  i  kater privez mnogo zhenshchin v bril'yantah i  elegantnyh  muzhchin  s
belymi galstukami, i esli  inye glaza  so  znacheniem  vglyadyvalis'  v  glaza
Ajrisha,  to Karmen v  etot den'  dnej  ne byla raspolozhena  zamechat' slishkom
mnogo.
     Lish' odnogo chlena sem'i ne kosnulos' vseobshchee ozhivlenie: v samyj razgar
bala na. ostrove Kabral ni o  chem drugom ne mog dumat' Kamoinsh, krome Belly,
ch'ya krasota v takoj velikolepnyj vecher zatmila  by i  sami zvezdy.  Lyubovnye
otmetiny perestali  poyavlyat'sya u nego na tele,  i teper',  kogda  on ne  mog
bol'she  ceplyat'sya  za  sumasshedshuyu  nadezhdu na ee  vozvrashchenie  iz-za  grani
mogily, oslabla kakaya-to nit', svyazyvavshaya ego s zhizn'yu; v  inye dni on dazhe
ne mog  smotret'  na  sobstvennuyu  doch', v kotoroj slishkom sil'no  oshchushchalos'
prisutstvie materi. On kak by gnevalsya na nee za to, chto ona obladaet Belloj
nastol'ko, naskol'ko emu nikogda uzhe ne obladat'.
     On  stoyal na  pristani odin, derzha v ruke stakan  s  granatovym  sokom.
Molodaya zhenshchina, izryadno  vypivshaya, s  chernymi zavitymi volosami i yarko-aloj
gubnoj  pomadoj, v  pyshnom plat'e s bufami  podoshla k nemu ne vpolne tverdoj
pohodkoj.
     - Belosnezhka!  -  predstavilas' ona s dolej razvyaznosti. Kamoinsh, mysli
kotorogo byli daleko, ne nashelsya s otvetom.
     - Da vy chto, kinokartinu ne videli? - razocharovanno protyanula  zhenshchina.
- Nakonec-to  idet, stol'ko zhdali, ya ee, naverno, uzhe raz desyat' posmotrela.
- Ona  pokazala na  svoe plat'e.  - Kak  v fil'me,  ne otlichit'! YA  portnomu
velela  -chtoby v tochnosti.  Hotite, vseh  gnomov  nazovu? - I,  ne dozhidayas'
otveta:  -  CHihunsonyavesel'chakprostakvorchuntihonyalekar'. A  vy  kto  iz  nih
budete?
     Neschastnyj Kamoinsh ne  znal, chto govorit'; i prosto pokachal golovoj. No
igrivuyu Belosnezhku ego molchanie ne obeskurazhilo.
     -  Ne  CHihun,  ne  Vesel'chak,  ne  Lekar',  -  skazala  ona.   -Znachit,
Sonyaprostakvorchuntihonya - kto? Raz vy ne soznaetes', nachinayu ugadyvat'. Sonya
- net, Prostak - ne dumayu, Vorchun - mozhet byt', no Tihonya - tochno. Ne robej,
Tihonya! Nasvistyvaj za rabotoj!
     - Miss, - predprinyal  popytku  Kamoinsh,  -  mozhet byt', vam vernut'sya k
drugim gostyam? Mne, chestno skazat', hochetsya pobyt' odnomu.
     Belosnezhka nahmurilas'.
     - Mister Kamoinsh da Gama, vazhnaya ptica iz tyuremnoj kletki, - otchekanila
ona. - Ne mozhet podderzhat' razgovor  s damoj, vse goryuet po umershej zhenushke,
hotya s  nej polovina goroda perespala, bogach-bednyak-princ-nishchij.  O Gospodi,
da chto ya govoryu, ne nado bylo, naverno...
     Ona povernulas', chtoby ujti, no Kamoinsh shvatil ee za ruku vyshe loktya.
     -  Vy  chto, pustite,  sinyak  budet! - zakrichala  Belosnezhka.  No vzglyad
Kamoinsha  byl nedvusmyslenno trebovatelen.  -YA  vas  boyus', -  skazala  ona,
pytayas' vysvobodit' ruku.  -Opoloumeli vy, chto  li? Ili p'yanyj? Da, naverno,
p'yanyj. Ladno. ZHal', progovorilas'  ya, no ved'  vse-vse-vse znayut, tak chto i
bez menya  eto do vas by doshlo rano ili pozdno. A teper' hvatit, horoshen'kogo
ponemnozhku, vy, okazyvaetsya, ne Tihonya, a samyj nastoyashchij Vorchun, i pojdu-ka
ya poishchu sebe drugogo gnoma.
     Na  sleduyushchee  utro  k  Belosnezhke,  kotoraya  muchilas' golovnoj  bol'yu,
zayavilis'  dvoe policejskih  i  poprosili  ee pereskazat'  privedennyj  vyshe
razgovor.
     - Ne ponimayu, chto vas interesuet,  ya ushla, on ostalsya na pristani, vse,
konec, govorit' bol'she ne o chem.
     Ona byla poslednej, kto videl moego dedushku zhivym.
     Voda nas zabiraet.  Ona zabrala Fransishku  i Kamoinsha, otca i syna. Oba
pogruzilis' v chernuyu  zerkal'nuyu  glad' nochnoj  gavani  i poplyli v  morskuyu
materinskuyu neob®yatnost'. Techenie podhvatilo ih i uneslo.

     * Nemedlenno, zhivo (isp.).
     ** Tvidldam i Tvidldi - personazhi iz "Alisy v Zazerkal'e" L. Kerrolla.
     *** Idli, sambar - populyarnye v yuzhnoj Indii blyuda.
     **** Perechisleny krupnye deyateli nacional'no-osvoboditel'nogo dvizheniya.
     ***** O elka (nem.) - slova iz rozhdestvenskoj pesni.



     V avguste 1939 goda Aurora da Gama uvidela,  chto torgovoe  sudno "Marko
Polo" vse  eshche stoit  na  yakore  v  kochinskoj gavani, i, sochtya eto priznakom
vopiyushchej halatnosti dyadyushki  Ajrisha, vypustivshego iz ravnodushnyh ruk  brazdy
pravleniya v perehodnyj period  mezhdu  smert'yu ee roditelej  i ee sobstvennym
polnopravnym poyavleniem  na  scene, prishla v  neopisuemyj gnev.  Ona  velela
shoferu  "pulej"  vezti  ee  v ernakulamskij  port,  k skladu  ?  1  chastnogo
torgovogo doma s ogranichennoj otvetstvennost'yu "K-50" i  vihrem vorvalas'  v
eto  peshcheropodobnoe  hranilishche;  tam  na  mgnovenie ostanovilas',  smushchennaya
prohladnym, pronizannym luchami sveta sumrakom,  obeskurazhennaya koshchunstvennym
velichiem ustavlennogo dzhutovymi meshkami sobora, gde zapahi pachulevogo masla,
gvozdiki, kurkumy  i fenugreka, tmina i kardamona  vitali  v vozduhe, slovno
vospominaniya  o  horalah,  i uzkie  prohody mezhdu  nagromozhdeniyami gotovoj k
eksportu produkcii veli to li v ad i obratno, to li k spaseniyu dushi.
     (Velikoe rodoslovnoe drevo - iz malogo zernyshka; ne zakonomerno li, chto
moya  lichnaya  istoriya,  istoriya  sotvoreniya Moraisha Zogojbi, beret  nachalo  v
zaderzhannoj partii perca?)
     V etom sobore byli i svyashchennosluzhiteli: ekspeditory, pominutno sveryayas'
s  prikreplennymi  k  doshchechkam  bumagami,  ozabochenno  snovali  sredi  kuli,
nagruzhayushchih  svoi  telezhki;  nad   nimi   vsemi  vozvyshalas'   troica  zhutko
izmozhdennyh kontrolerov - gospodin Perchandal, gospodin Tminsvami i  gospodin
CHilikarri,  vossedavshie,  podobno  inkvizitoram,  na  vysokih  taburetah   v
zloveshchih nimbah lamp  i carapavshie gusinymi per'yami v gigantskih grossbuhah,
chto  lezhali pered nimi  na naklonnyh stolah s zhuravlinymi  nozhkami-hodulyami.
Nizhe etih velichestvennyh personazhej za obychnym pis'mennym stolom s malen'koj
lampoj  sidel  dezhurnyj skladskoj  upravlyayushchij,  na  kotorogo i  spikirovala
Aurora,  opravivshis' ot nereshitel'nosti i trebuya ob®yasnit', pochemu zaderzhana
otpravka sudna.
     - O chem tam dyadya sebe dumaet? - krichala ona, i eto bylo dovol'no glupo,
ibo otkuda  mog stol' nichtozhnyj cherv'  znat', chto na ume u samogo  gospodina
Ajrisha da Gamy? -On chto, utopit' hochet nashe semejnoe sostoyanie?
     Uvidev stol'  blizko ot  sebya  samuyu krasivuyu  iz vseh predstavitel'nic
roda da Gama i edinstvennuyu naslednicu  ego nesmetnyh bogatstv  - ved'  vsem
bylo izvestno,  chto  gospodin Ajrish  i gospozha  Karmen hozyajnichayut tol'ko do
pory  do  vremeni, a pokojnyj  gospodin  Kamoinsh  ostavil  im  ne bolee, chem
soderzhanie, hotya i shchedroe, - skladskoj upravlyayushchij byl porazhen slovno udarom
kop'ya  v samoe serdce  i vremenno onemel. YUnaya  vladychica naklonilas' k nemu
eshche blizhe,  zazhala  ego podborodok mezhdu bol'shim  i  ukazatel'nym  pal'cami,
pronzila  upravlyayushchego  samym chto ni na est' negoduyushchim vzglyadom - i po  ushi
vlyubilas'.  K  tomu vremeni,  kak on, sovershenno  oshelomlennyj,  spravivshis'
koe-kak s pristupom zastenchivosti, probormotal s zapinkoj, chto mezhdu Angliej
i  Germaniej ob®yavlena vojna i  poetomu  kapitan  "Marko  Polo" otkazyvaetsya
plyt' v Angliyu, - "Vidite li, vozmozhny napadeniya na torgovye suda", - Aurora
ponyala, nemalo zlyas' na svoi predatel'skie chuvstva, chto po prichine nelepoj i
neumestnoj  strasti  ej  pridetsya  brosit' vyzov  pravilam  i obychayam svoego
klassa i  nemedlenno vyjti zamuzh za etogo sostoyashchego na  sluzhbe u  sem'i  ne
slishkom rechistogo krasavca.  "Vse ravno, chto vyjti za gryaznogo shoferyugu",  -
klyala ona sebya v blazhennom otchayanii i, pogruzivshis' s golovoj v sladkij uzhas
svoego polozheniya, ne srazu uvidela na stole upravlyayushchego derevyannuyu tablichku
s imenem i familiej.
     -  O Gospodi, pozor-to  kakoj!  -  vyrvalos'  u nee, kogda belye  bukvy
vpechatalis'  nakonec v ee soznanie, - malo mne pozora, chto  u nego v karmane
pusto i yazyk ne vorochaetsya, tak on  eshche i evrej vpridachu. - Posle  pauzy,  v
storonu: -Vot tak, Aurora. CHem delo-to pahnet. Vtyurilas' v Moiseya, v poganca
kosnoyazychnogo*.
     Belye bukvy  tablichki pedantichno  popravili  ee (predmet ee vnimaniya, u
kotorogo golova shla krugom, vo rtu peresohlo, serdce buhalo, v ushah shumelo i
v pahu  razgoralsya ogon', byl nesposoben  eto  sdelat', vnov' lishivshis' dara
rechi iz-za  narastaniya chuvstv,  obychno  ne  pooshchryaemyh v  sluzhashchih  semejnyh
firm); dezhurnogo upravlyayushchego Zogojbi zvali ne Moisej, a Avraam. Esli verno,
chto imya opredelyaet sud'bu, to shest'  krupnyh bukv govorili o tom, chto emu ne
suzhdeno sokrushit' faraona, dat' narodu zapovedi i razdelit' vody morskie; ne
ego udel  - vesti kogo-libo  v zemlyu obetovannuyu. Vmesto etogo  on  vozlozhit
rodnogo syna na altar' svirepoj lyubvi. A "Zogojbi"?


     "Neudachnik"  po-arabski  -  tak, po  krajnej mere,  utverzhdaet  svechnoj
fabrikant Moshe  Kogen i glasit predanie  v materinskoj vetvi sem'i  Avraama.
Pri etom, odnako,  nikto  v  rodu  ni  v  malejshej  stepeni  ne  znal  etogo
zamorskogo yazyka.  Dazhe podumat' takoe  bylo greshno. "Ty tol'ko poglyadi, kak
oni  pishut,  - skazala raz Avraamu ego  mat' Flori.  -  Tochno nozhami kolyut i
polosuyut,  dazhe  tut odno  zverstvo.  Pravda, my tozhe potomki voinov. Mozhet,
poetomu k nam i priliplo chuzhoe andalusskoe prozvan'e".
     (Vy hotite sprosit': esli eto familiya materi, pochemu zhe syn?.. Otvechayu:
ne gonite, pozhalujsta, loshadej.)
     "Ty ej v otcy godish'sya". Avraam Zogojbi, rozhdennyj v tom zhe godu, chto i
pokojnyj  Kamoinsh, stoyal, ves' napruzhinivshijsya, u otdelannoj vnutri  goluboj
plitkoj kochinskoj  sinagogi  (Plitki  iz Kantona.  Net  dvuh  odinakovyh,  -
glasila  nadpis'  pod  obrazchikom na stene  prihozhej), istochaya sil'nyj zapah
specij i koe-chego eshche, i gotovilsya zashchishchat'sya  ot materinskogo gneva. Staraya
Flori  Zogojbi  v  vycvetshem zelenom  mitkalevom  plat'e,  oblizyvaya  desny,
slushala sbivchivyj rasskaz  syna  o zapretnoj lyubvi. Svoej palkoj ona provela
na zemle chertu. Po odnu storonu sinagoga, Flori, istoriya; po druguyu  Avraam,
ego  bogataya devica,  Vselennaya, budushchee - vse veshchi nechistye. Zakryv  glaza,
otvlekshis' ot Avraamova bormotan'ya i  zapaha, ona vyzvala v  pamyati proshloe,
predvoshishchaya  moment,  kogda  ej  pridetsya  otrech'sya ot edinstvennogo  syna,
potomu  chto  ne sluchalos'  eshche  takogo,  chtoby  kochinskij  evrej  zhenilsya na
yazychnice; ved'  pomimo  ee  sobstvennoj pamyati, glubzhe i dal'she, byla dolgaya
pamyat' plemeni... indijskie "belye evrei", sefardy iz Palestiny, poyavilis' v
bol'shom chisle (priblizitel'no desyat' tysyach) v 72 godu nashej ery, spasayas' ot
presledovaniya rimlyan. Obosnovavshis' v Kranganure, oni shli v naemnye vojska k
mestnym radzham. Odnazhdy bitvu mezhdu pravitelem Kochina  i "vladykoj morej"  -
kalikutskim  knyazem  prishlos'  otlozhit'  iz-za  togo, chto evrejskie voiny ne
mogli srazhat'sya v subbotu.
     O blagaya  obshchina! Ona  procvetala. Zatem, v 379 godu  nashej  ery,  car'
Bhaskara Ravi  Varman  I dal Iosifu Rabbanu vo  vladenie derevnyu Andzhuvannam
bliz  Kranganura. Mednye  tablichki, na  kotoryh byl  uvekovechen etot dar,  v
konce koncov okazalis' v oblicovannoj plitkoj sinagoge, v vedenii Flori; ibo
v  techenie mnogih let, vopreki  obychayu, ona, zhenshchina, ispolnyala tam pochetnuyu
dolzhnost' smotritel'nicy. Tablichki hranilis' v yashchike pod altarem, i vremya ot
vremeni  ona ih dostavala i polirovala  s prevelikim tshchaniem, pokryvaya sloem
sobstvennogo pota.
     - Malo  togo, chto hristovka, tak  tebe iz nih samuyu takuyu-rastakuyu nado
bylo vybrat',  - bormotala Flori.  No vzor  ee  vse  eshche  bluzhdal  v dalekom
proshlom,  pered  nim voznikali  evrejskie nasazhdeniya  oreha kesh'yu,  arekovoj
pal'my i hlebnogo dereva,  drevnie kolyshushchiesya  polya evrejskogo  rapsa, sbor
evrejskogo kardamona - ved' razve ne eto bylo osnovoj procvetaniya obshchiny?
     -  Teper'  eti pozdnie ptashki zahvatyvayut nash  biznes, -bubnila  ona. -
Nevest'   kak   gordyatsya  iz-za  togo,   chto  oni   ch'i-to   tam   vyblyadki.
Fitc-Vasko-da-Gama**! Po mne, tak nichut' ne luchshe, chem shajka mavrov.
     Esli by  Avraam ne  byl  tak ohvachen lyubov'yu, esli by udar groma ne byl
takim  vnezapnym,  on,  po  vsej veroyatnosti, priderzhal by yazyk iz synovnego
pochteniya, znaya k tomu zhe, chto Flori s ee predrassudkami emu ne peresporit'.
     -  YA slishkom po-nyneshnemu tebya vospitala, - prodolzhala ona. - Hristiane
da mavry, podumat' tol'ko. Prishli, znachit, po tvoyu dushu.
     No  Avraam  byl  vlyublen  i poetomu  ne  stal terpet'  napadok na  svoyu
lyubimuyu.
     - Vo-pervyh, esli po spravedlivosti, to i ty takaya zhe pozdnyaya ptashka, -
imeya  v  vidu,  chto  zadolgo do "belyh  evreev" v Indii  poyavilis' "chernye",
bezhavshie iz Ierusalima ot polchishch  Navuhodonosora v 587  godu do nashej ery, i
dazhe esli ne prinimat'  ih v raschet, poskol'ku oni davnym-davno  smeshalis' s
mestnym naseleniem  i ischezli, byli eshche, naprimer, evrei, kotorye  prishli iz
Vavilona i Persii v 490-518 godah nashej ery, i mnogo stoletij proteklo s teh
por,  kak evrei stali selit'sya snachala  v  Kranganure, a  zatem i  v  Kochine
(obshcheizvestno, chto nekij Iosif Azaar s sem'ej perebralsya tuda  v 1344 godu),
a potom oni stali priezzhat' iz Ispanii posle izgnaniya v 1492 godu, i v chisle
pervyh - predki Solomona Kastilya...
     Uslyhav  eto  imya,  Flori  Zogojbi  vskriknula;  vskriknula  i  motnula
golovoj.
     - Solomon, Solomon, Kastil',  Kastil', - s detskim zloradstvom prinyalsya
ee  draznit' tridcatishestiletnij  syn. -Ot  kotorogo  proizoshel,  po krajnej
mere, odin infant Kastil'skij.  CHto, budem rodoslovnuyu vspominat'? Nachinaya s
sen'ora  Leona Kastilya, oruzhejnika iz Toledo, poteryavshego golovu iz-za nekoj
ispanskoj aristokratki so slonom i bashnej na gerbe,*** i konchaya moim papashej
Solomonom, kotoryj tozhe, konechno, byl nenormal'nyj, no samoe glavnoe to, chto
Kastili priehali v Kochin na dvadcat' dva goda ran'she, chem Zogojbi, quod erat
demonstrandum****... A vo-vtoryh, evreyam s  arabskimi familiyami  i semejnymi
tajnami nado by poostorozhnej so slovom "mavr".
     Na sumrachnoj  evrejskoj  ulochke, kuda  vyhodit sinagoga  v  Mattancheri,
stali  poyavlyat'sya, chtoby  s  vazhnym  vidom  ponablyudat'  za  ssoroj, pozhilye
muzhchiny s  zakatannymi  bryukami  i  zhenshchiny  s puchkami sedeyushchih  volos.  Nad
rasserzhennoj  mater'yu  i ne  dayushchim sebya v obidu  synom stali  raspahivat'sya
golubye stavni, i v oknah voznikli golovy. Ryadom na evrejskom kladbishche kamni
s  nadpisyami  na drevnem yazyke reyali v  sumerkah, kak prispushchennye flagi.  V
vechernem vozduhe  viseli zapahi  ryby  i specij. Flori  Zogojbi,  uslyshav  o
tajnah,  kotoryh  ona   nikogda  nikomu  ne  otkryvala,  stala  zaikat'sya  i
dergat'sya.
     - Proklyat'e vsem mavram! - zagolosila ona, kogda nemnogo prishla v sebya.
- Kto razrushil kranganurskuyu sinagogu?  Mavry,  kto zhe  eshche. Mestnye Otello,
nashego kustarnogo proizvodstva. CHuma na nih s ih domami i zhenami!
     V 1524  godu, cherez desyat' let posle priezda Zogojbi iz Ispanii, v etih
krayah proizoshla musul'mano-evrejskaya vojna. Dela, razumeetsya, ves'ma davnie,
i  Flori vspomnila o nih tol'ko dlya togo, chtoby uvesti razgovor ot  semejnyh
sekretov.  No  proklyat'e  -  veshch' ser'eznaya, osobenno  pri  svidetelyah.  Ono
vsporhnulo  v  vozduh, kak  perepugannaya  kurica,  i  dovol'no dolgo  v  nem
trepyhalos', slovno ne znaya, na kogo opustit'sya. Moraish Zogojbi, vnuk Flori,
roditsya  tol'ko  cherez  vosemnadcat'  let;  togda-to kurochka  i najdet  svoj
nasest.
     (A chto  zhe, interesno, ne  podelili  musul'mane i evrei  v shestnadcatom
veke? Torgovlyu percem, konechno.)
     -  Evrei s mavrami bilis'-bilis', - burchala staraya Flori, chuvstvuya, chto
v bede svoej skazala lishnee, - a potom prishli tvoi hristianskie Fitc-Vasko i
hapnuli rynok u teh i u drugih.
     -  Uzh  ty-to  molchala  by naschet  nezakonnyh  detej!  - kriknul  Avraam
Zogojbi,  kotoryj  nosil  familiyu materi.  -Fitc, vidish'  li, -  skazal  on,
obrashchayas' k sobravshejsya tolpe. - YA ej pokazhu "Fitc"!
     S etimi slovami, polnyj yarostnoj reshimosti, on rinulsya v sinagogu; mat'
s vizglivym suhim plachem zakovylyala vsled.


     Dva  slova  o moej  babushke  Flori Zogojbi, kotoraya  byla  rovesnicej i
polnoj protivopolozhnost'yu |pifanii da Gama, no stoyala  blizhe ko mne na celoe
pokolenie:  za  desyat' let  do  konca  veka  "besstrashnaya  Flori"  postoyanno
okolachivalas'  u  igrovoj  ploshchadki  shkoly  dlya mal'chikov,  gde ona draznila
podrostkov shelestom  yubok i rifmovannymi nasmeshkami,  a poroj brala  vetku i
provodila po zemle chertu - poprobuj  perestupi.  (Risovanie  linij, vidno, u
menya v rodu i s materinskoj, i s otcovskoj storony.) Ona besila ih zhutkimi i
bessmyslennymi zaklinaniyami, kak zapravskaya ved'ma:

     Fokus-pokus, rajskij sad,
     Ptichij potroh, poshel v ad.
     Dunul, plyunul, raz-dva-tri,
     Topni, hlopni i umri.

     Kogda mal'chiki podstupali k  nej, ona kidalas'  na nih s takoj yarost'yu,
chto  legko brala  verh,  nesmotrya na  ih  preimushchestvo v sile  i  roste.  Ot
kakogo-to  neizvestnogo predka  ona unasledovala yavnye bojcovskie zadatki, i
kak ni hvatali  protivniki ee za volosy, kak  ni obzyvali  gryaznoj evrejkoj,
sovladat' s nej im ne udalos' ni razu. Inogda ona v bukval'nom smysle tykala
ih  nosom v gryaz'. A  inogda  prosto  stoyala, raspraviv plechi,  torzhestvuyushche
skrestiv na grudi hudye ruki i nablyudaya, kak oshelomlennye  zhertvy  nevernymi
shagami  pyatyatsya proch'. "V drugoj raz podberi kogo-nibud' sebe po  rostu",  -
dobavlyala  Flori  k   rukoprikladstvu   slovesnoe   oskorblenie,  ili:   "My
evreechki-malyavochki, tronesh' - obozhzhesh'sya".  Da,  ona vsyacheski izmyvalas' nad
nimi,  no dazhe podobnye popytki uvenchat'  pobedu metaforoj, predstavit' sebya
zashchitnicej  malen'kih,  men'shinstva,  devochek  -  dazhe  oni  ne  sdelali  ee
populyarnoj. "Beshenaya Flori", "Flori-gore" - vot i vsya ee "reputaciya".
     Prishlo  vremya, kogda nikto uzhe  ne perestupal pugayushche-akkuratnyh linij,
kotorye  ona prodolzhala provodit' cherez uhaby  i pustoshi svoego detstva. Ona
stala  zadumyvat'sya i  uhodit'  v  sebya,  podolgu  sidela za provedennoj  eyu
pyl'noj  chertoj,  kak by  zatvorivshis'  v  nekoej voobrazhaemoj  kreposti.  K
vosemnadcati  godam  ona  perestala  drat'sya,  ponyav  koe-chto  o  vyigrannyh
srazheniyah i proigrannyh vojnah.
     A  vedu  ya k tomu, chto v predstavlenii  Flori hristiane  ukrali  u  nee
otnyud'  ne tol'ko drevnie plantacii pryanostej.  To, chego oni ee  lishili, uzhe
togda bylo v deficite, a "  dlya  devushki s "reputaciej" - i podavno... Kogda
ej ispolnilos'  dvadcat' chetyre,  sinagogal'nyj  smotritel' Solomon  Kastil'
perestupil  provedennuyu miss  Flori  chertu,  chtoby  poprosit'  ee  ruki.  Po
vseobshchemu  mneniyu,  eto  byla  libo  velichajshaya   milost',  libo  velichajshaya
glupost',  libo i to i  drugoe vmeste.  V  te  gody  chislennost' obshchiny  uzhe
umen'shalas'. Evrejskoe  naselenie  Mattancheri naschityvalo vsego, mozhet byt',
chetyre tysyachi chelovek, a esli isklyuchit' semejnyh, da malen'kih, da starikov,
da bol'nyh,  da uvechnyh,  to poluchaetsya, chto  molodezh' brachnogo vozrasta  ne
byla  osobenno  svobodna  v  vybore  zhenihov   i  nevest.  Starye  holostyaki
obmahivalis' veerami  u bashni s  chasami  i gulyali  po naberezhnoj, derzhas' za
ruki; bezzubye starye devy sideli na  skameechkah u  dverej i shili raspashonki
dlya  nerodivshihsya  mladencev.  Svad'ba davala povod  skorej dlya  zavistlivyh
tolkov, chem dlya vesel'ya; brak Flori i smotritelya molva ob®yasnila ih oboyudnym
urodstvom. "Kak  smertnyj greh, - govorili ostrye yazyki.  - Detishek  budushchih
zhalko".
     (Ty  ej v otcy  godish'sya, krichala  Flori Avraamu;  no  Solomon Kastil',
rodivshijsya  v  god indijskogo  vosstaniya,  byl starshe  ee  na  dvadcat' let,
bednyaga, dolzhno byt', prosto speshil zhenit'sya, poka on  eshche  v  sile,  chesali
yazykami spletniki... I  eshche po povodu ih svad'by. Ona proizoshla v 1900 godu,
v tot  zhe den', chto  i gorazdo  bolee zametnoe  sobytie; ni odna  gazeta  ne
upomyanula v kolonke svetskoj hroniki  o brakosochetanii Kastilya i Zogojbi, no
vse pomestili  fotografii  gospodina  Fransishku da  Gamy  i ego  ulybayushchejsya
nevesty iz Mangaluru.)
     Mstitel'nost' odinochek byla  v konce koncov voznagrazhdena: spustya  sem'
let  i  sem'  dnej burnoj semejnoj  zhizni,  v  techenie kotoryh Flori  rodila
edinstvennogo  rebenka, mal'chika,  vyrosshego  vopreki vsyakoj logike v samogo
krasivogo  molodogo  cheloveka redeyushchej obshchiny,  pozdno vecherom v den' svoego
pyatidesyatiletiya smotritel' Kastil' vyshel na  pristan', prygnul v shlyupku, gde
sidelo  s poldyuzhiny p'yanyh  matrosov-portugal'cev, i  otpravilsya v plavanie.
"Nado  bylo dumat' prezhde,  chem brat'  v  zheny  Flori-gore,  -udovletvorenno
peresheptyvalis' starye  devy i holostyaki, - no mudroe imya ne oznachaet, chto u
tebya  obyazatel'no  mudrye  mozgi".  |tot  neudachnyj brak  stali  nazyvat'  v
Mattancheri "glupost'yu  Solomonovoj"; no  Flori vinila  hristianskih moryakov,
vsyu etu kupecheskuyu armadu vsesil'nogo Zapada, v tom, chto ona smanila ee muzha
na  poiski zemnogo raya. I v  vozraste semi let ee synu prishlos' rasstat'sya s
neschastlivoj familiej otca i vzyat' sebe  stol' zhe neschastlivuyu materinskuyu -
Zogojbi.
     Posle  ischeznoveniya Solomona  Flori  sdelalas'  hranitel'nicej  golubyh
keramicheskih  plitok  i  mednyh  tablichek Iosifa  Rabbana,  potrebovav  sebe
dolzhnost' smotritel'nicy s takoj plamennoj yarost'yu, chto v nej potonul robkij
ropot nesoglasnyh. Hranitel'nica, zashchitnica; ne  tol'ko  malen'kogo Avraama,
no i pergamentnogo Vethogo Zaveta s istertymi  stranicami, po kotorym bezhali
stroki evrejskih bukv, i poloj zolotoj korony, darovannoj obshchine v 1805 godu
travankurskim maharadzhej. Ona vvela novshestva. Evreev, prihodivshih molit'sya,
ona  zastavlyala snimat' obuv'.  |to yavno mavritanskoe pravilo vyzvalo  mnogo
vozrazhenij; Flori otvechala na nih gor'kim layushchim smehom.
     - Gde  pochtenie?  - vskidyvalas' ona. -  Nanyali menya berech'  dobro, tak
bud'te berezhnej  sami.  Obuv' doloj!  Bystro!  Ne  smejte pachkat'  kitajskie
plitki.
     Net  dvuh  odinakovyh. Plitkami  iz  Kantona,  priblizitel'no 12 na  12
dyujmov, priobretennymi v 1100 godu |zekilem Rabi, byli oblicovany pol, steny
i potolok malen'koj sinagogi.  Im pripisyvali magicheskie svojstva. Govorili,
chto   esli   dostatochno  dolgo   ih  rassmatrivat',  to  mozhno  najti  sredi
belo-golubyh  kvadratov  istoriyu  svoej  zhizni,  potomu  chto ot pokoleniya  k
pokoleniyu risunki na plitkah menyayutsya, otobrazhaya sobytiya, proishodyashchie sredi
kochinskih  evreev. Drugie  uveryali, chto eti  risunki  - prorochestva, klyuch  k
ponimaniyu kotoryh byl za proshedshie gody utrachen.
     Mal'chikom Avraam  vdovol' napolzalsya na chetveren'kah  po polu sinagogi,
chut' ne  tykayas'  nosom v  golubiznu plitok iz drevnego Kitaya.  On utail  ot
materi, chto cherez god posle begstva otec voznik,  voploshchennyj v keramike, na
sinagogal'nom polu v malen'koj  goluboj  shlyupke v kompanii golubokozhih tipov
zagranichnogo  vida - oni  derzhali  put' k stol' zhe golubomu gorizontu. Posle
etogo otkrytiya  Avraam periodicheski  poluchal  ot usluzhlivo-izmenchivyh plitok
novosti  o  sud'be  Solomona  Kastilya.  B  drugoj  raz  on   uvidel  otca  v
nebesno-goluboj  scene  dionisijskogo vesel'ya  pod tradicionnoj  ivoj  sredi
ubityh drakonov  i  ognedyshashchih vulkanov. Solomon  tanceval v  shestiugol'noj
besedke  s   bezzabotno-schastlivym   vyrazheniem   na  keramicheskom   lice  -
vyrazheniem,  ne imevshem nichego obshchego  so  skorbnoj  minoj,  kotoruyu  Avraam
prekrasno pomnil.  Esli  otec schastliv, dumal  mal'chik,  to  horosho,  chto on
uehal. S rannego detstva Avraam instinktivno pestoval v sebe predstavlenie o
glavenstve  schast'ya, i etot-to  instinkt povelel  potom vzroslomu  dezhurnomu
upravlyayushchemu   prinyat'  lyubovnyj   dar,   predlozhennyj   emu   krasneyushchej  i
ironiziruyushchej Auroroj da Gamoj v kamere-obskure ernakulamskogo sklada...
     Po proshestvii let  Avraam  uvidel  na  odnoj iz  plitok  otca bogatym i
tolstym, sidyashchim na  podushkah  v poze carstvennogo  spokojstviya v  okruzhenii
podobostrastnyh evnuhov i  yunyh tancovshchic; no vsego  cherez neskol'ko mesyacev
drugoj dvenadcatidyujmovyj "kadr" zapechatlel ego  toshchim  oborvancem. I Avraam
ponyal, chto byvshij sinagogal'nyj smotritel' otrinul vse ogranicheniya, razvyazal
vse puty, dobrovol'no  pustivshis' v plavanie  po kidayushchim to vverh, to  vniz
beshenym valam zhizni. On stal Sindbadom, ishchushchim schast'ya  v kolovrashchenii zemli
i vody.  On stal  nebesnym  telom,  kotoroe smoglo usiliem  sobstvennoj voli
sojti s prednachertannoj orbity i unestis' skvoz' galaktiki, zaranee prinimaya
vse,  chto  tam   mozhet  sluchit'sya.  Avraamu  kazalos',  chto  na  preodolenie
gravitacionnyh sil obydennosti otec potratil ves' svoj zapas volevoj energii
i  teper',  posle pervogo  i reshitel'nogo preobrazheniya, on plyvet bez rulya i
vetril, povinuyas' volnam i prilivam.
     Kogda Avraam Zogojbi stal podrostkom, Solomon Kastil' nachal  poyavlyat'sya
na polupornograficheskih izobrazheniyah, kotorye, zamet' ih kto-to eshche, vryad li
byli by sochteny umestnymi v dome molitvy. |ti  plitki obnaruzhivalis' v samyh
temnyh i pyl'nyh uglah pomeshcheniya, i Avraam oberegal  ih ot postoronnih glaz,
pozvolyaya pleseni i pautine skaplivat'sya na  nih, pokryvaya samye nepristojnye
mesta,  gde otec  sovokuplyalsya s  nemalym  chislom lichnostej  oboego  pola  i
raznoobraznogo  vida  v  takoj  manere,  chto lyubopytstvuyushchemu  synu kartinki
predstavlyalis' ne  chem inym, kak uchebnym materialom.  No dazhe v samyj razgar
pohabnoj  gimnastiki stareyushchij  strannik teper'  snova  byl  mrachen,  kak  v
prezhnie gody, tak  chto posle vseh skitanij ego,  vyhodit, vyneslo na  tot zhe
bereg  toski, otkuda on pustilsya  v  put'. V den', kogda u  Avraama  Zogojbi
slomalsya golos,  u yunoshi vdrug vozniklo chuvstvo, chto otec  vozvrashchaetsya.  On
pobezhal po ulochkam evrejskogo kvartala k  morskomu beregu, gde viseli vysoko
vzdernutye  dlya prosushki  seti rybakov-kitajcev; no ryba,  kotoruyu on  hotel
pojmat', iz vody ne vyprygnula. UNYLO pripletyas' v  sinagogu, on uvidel, chto
na vseh  plitkah, izobrazhavshih  otcovskuyu odisseyu, teper'  drugie kartinki -
banal'nye i  anonimnye. Pridya v lihoradochnuyu yarost', Avraam chasami polzal po
polu, vyiskivaya ostatki chudes. Bez tolku: ego neputevyj otec vtorichno kanul,
rastvorilsya bez sleda v plitochnoj golubizne.


     Ne  pomnyu, kogda  ya v pervyj  raz uslyshal semejnuyu  istoriyu, kotoroj  ya
obyazan svoim  prozvishchem,  a moya mat' -temoj dlya  svoih  znamenityh "mavrov",
cikla  kartin,  poluchivshego   triumfal'noe  zavershenie  v   neokonchennom   i
vposledstvii  ukradennom shedevre "Proshchal'nyj  vzdoh mavra". YA slovno znal ee
vsyu zhizn', etu pylko-mrachnuyu  sagu,  kotoraya, dobavlyu,  dala gospodinu Vasko
Mirande temu  dlya  odnoj  ego  rannej  raboty;  no,  nesmotrya na iznachal'noe
znanie, ya ser'ezno somnevayus' v bukval'noj dostovernosti istorii: uzh slishkom
ona prihotliva, uzh slishkom  otdaet perchenoj  bombejskoj  bajkoj, uzh  slishkom
otchayanno  oziraetsya  vspyat' v poiskah  opory, podtverzhdeniya...  YA dumayu  - i
drugie  so mnoj soglashalis', - chto mozhno  dat'  bolee  prostye  ob®yasneniya i
sdelke mezhdu Avraamom Zogojbi  i ego  mater'yu, i, v osobennosti, sluchivshejsya
yakoby nahodke  v  starinnom  larce  pod altarem;  nizhe ya privedu odnu  takuyu
al'ternativnuyu  versiyu.  No  sejchas  ya  izlagayu odobrennuyu  i  otshlifovannuyu
semejnuyu  legendu,  kotoraya,  buduchi ves'ma  vazhnoj chast'yu sozdannogo  moimi
roditelyami  obraza  samih  sebya,  a  takzhe  sushchestvennym  elementom  istorii
sovremennogo indijskogo  iskusstva, hotya by po  etim prichinam  sushchestvenna i
vesoma, chego ya ne sobirayus' osparivat'.
     My dostigli klyuchevogo momenta nashej istorii. Vernemsya nenadolgo k yunomu
Avraamu, stoyashchemu  na chetveren'kah, sudorozhno osmatrivayushchemu pol sinagogi  v
poiskah  otca, kotoryj  tol'ko chto  brosil ego  vo  vtoroj raz, zovushchemu ego
nadtresnutym  golosom,  to  solov'inym,  to  voron'im;  i, nakonec,  narushaya
zapret,  on vpervye  v zhizni  osmelilsya pripodnyat'  golubuyu tkan' s  zolotoj
kajmoj, ukryvayushchuyu  vysokij altar'...  Solomona Kastilya tam  ne bylo; vmesto
nego  fonarik podrostka osvetil  staryj sunduchok,  pomechennyj  bukvoj "Z", s
deshevym  visyachim zamkom,  kotoryj ochen' skoro byl  otkryt, - ved'  shkol'niki
obladayut mnogimi talantami,  kotorye oni vo vzrosloj zhizni utrachivayut naryadu
so vsej vyzubrennoj na urokah beliberdoj. Vot tak, sokrushayas'  iz-za beglogo
otca, on neozhidanno raskryl sekret materi.
     Hotite znat',  chto bylo v  sunduchke? Edinstvennoe sokrovishche,  dostojnoe
etogo imeni: proshloe plyus budushchee. Eshche, vprochem, izumrudy.


     I vot nastal reshitel'nyj mig, kogda vzroslyj Avraam Zogojbi  s krikom YA
ej pokazhu "Fitc"! vorvalsya v  sinagogu  i vytashchil larec iz  potajnogo mesta.
Mat', kovylyavshaya vsled, ponyala, chto tajnoe stanovitsya yavnym, i pochuvstvovala
slabost' v nogah. S  gluhim stukom ona osela na golubye plitki, a Avraam tem
vremenem otkinul kryshku  i izvlek serebryanyj kinzhal,  kotoryj tut zhe zasunul
za poyas;  potom, chasto i sudorozhno  dysha, Flori uvidela,  kak on  dostaet  i
vozlagaet sebe na golovu vethuyu starinnuyu koronu.
     Net,  ne zolotoj venec  devyatnadcatogo  veka, darovannyj  travankurskim
maharadzhej,  a  nechto  gorazdo bolee drevnee -  tak,  vo vsyakom sluchae,  mne
rasskazyvali.  Temno-zelenyj tyurban iz  tkani,  stavshej  ot  vozrasta  pochti
illyuzornoj,  - stol' neprochnoj,  chto  kazalos', budto pronikayushchij v sinagogu
oranzhevyj  svet zakata dlya nee slishkom grub,  budto  ona vot-vot istleet pod
ognennym vzorom Flori Zogojbi...
     I  s etogo nevoobrazimogo  tyurbana, glasila  semejnaya legenda,  svisali
potemnevshie ot vremeni cepi iz chistogo  zolota, a na cepyah krasovalis' takie
krupnye  i takie  zelenye  izumrudy,  chto oni  kazalis'  iskusstvennymi. |ta
korona  chetyre  s  polovinoj  stoletiya  nazad  upala  s  golovy   poslednego
vlastitelya  al'-Andalusa; ona - ne  chto inoe, kak  korona  Granady,  kotoruyu
nosil Abu Abdalla, poslednij iz Nasridov, izvestnyj pod imenem Boabdil.
     - No  kak ona tuda popala? - sprashival ya otca. Dejstvitel'no, kak? |tot
bescennyj golovnoj ubor mavritanskih monarhov - kak  on okazalsya v sunduke u
bezzuboj  staruhi, chtoby potom  uvenchat'  golovu  Avraama, evreya-otstupnika,
moego budushchego otca?
     - |to, - otvechal otec, - bylo sokrovishche sramoty.
     Ne budu  poka  chto  osparivat'  ego versiyu sobytij. Itak, kogda  Avraam
Zogojbi podrostkom v  pervyj raz obnaruzhil  spryatannuyu  koronu i  kinzhal, on
polozhil dragocennye veshchi obratno v tajnik, tshchatel'no zaper zamok i vsyu noch',
ves' sleduyushchij  den' tryassya  ot straha pered materinskim  gnevom.  No  kogda
stalo  yasno, chto ego prostupok ne vozymel posledstvij,  v nem opyat' vzygralo
lyubopytstvo, i on snova vydvinul sunduchok i otper zamok. Na etot raz ryadom s
tyurbanom  on nashel zavernutuyu  v  meshkovinu  malen'kuyu  rukopisnuyu knizhicu v
kozhanom  pereplete  s  grubo  sshitymi  pergamentnymi stranicami.  Ispanskogo
yazyka, na kotorom ona  byla  napisana, yunyj Avraam ne znal, no on skopiroval
ottuda neskol'ko  imen i v techenie posleduyushchih let ponyal ih smysl -  glavnym
obrazom blagodarya  tomu, chto  zadaval  yakoby  nevinnye voprosy bryuzglivomu i
nelyudimomu staromu svechnomu fabrikantu Moshe Kogenu, kotoryj v  to  vremya byl
priznannym  glavoj  obshchiny  i  hranitelem  ee  predanij.  Staryj  Kogen  byl
nastol'ko  potryasen tem, chto  molodoj chelovek proyavlyaet interes k.  starine,
chto u nego razvyazalsya yazyk i on pustilsya v rasskazy o bylom;  sidevshij u ego
nog krasivyj yunosha zhadno lovil kazhdoe slovo.
     Tak Avraam uznal, chto v yanvare 1492 goda pod udivlennym i prezritel'nym
vzorom  Hristofora  Kolumba  granadskij   sultan  Boabdil  otdal   klyuchi  ot
kreposti-dvorca  Al'gambry,  poslednego  i   velichajshego   iz   mavritanskih
ukreplenij, vsepobezhdayushchim  katolicheskim  monarham  Ferdinandu  i  Izabelle,
otkazavshis' ot vlasti bez boya. On otpravilsya v izgnanie s mater'yu i slugami,
podvedya  chertu   pod  stoletiyami  sushchestvovaniya   mavritanskoj  Ispanii;  i,
priderzhav  konya  na  Sleznom holme, on  oglyanulsya, chtoby  brosit'  poslednij
vzglyad   na  utrachennoe,  na  dvorec  i  plodorodnye  doliny,  na  ugasayushchee
velikolepie  al'-Andalusa... vzlyanuv  na vse eto, sultan  vzdohnul i  gor'ko
zaplakal,  no  Ajsha Dobrodetel'naya,  ego neukrotimaya mat',  zhestoko vysmeyala
syna.  Vynuzhdennyj  ranee  preklonit'  koleni  pered  vsevlastnoj  korolevoj
Izabelloj, Boabdil teper'  byl unizhen  bezvlastnoj,  no  po-prezhnemu groznoj
vdovoj.  Plach'  zhe, kak zhenshchina,  nad  tem,  chego  ty ne  umel zashchitit', kak
muzhchina,  - prezritel'no skazala ona, imeya v vidu, konechno,  drugoe.  CHto  v
otlichie  ot  etogo hnychushchego muzhchiny ona,  zhenshchina, bud' u nee  vozmozhnost',
vstala by  za  svoe dostoyanie nasmert'. Ona  byla  by dostojnoj  protivnicej
korolevy Izabelly,  kotoroj povezlo, chto  prishlos'  imet'  delo s neschastnym
plaksoj Boabdilom...
     Slushaya  svechnogo fabrikanta,  Avraam, primostivshijsya na  buhte  kanata,
vdrug   pochuvstvoval  gore  nizlozhennogo  Boabdila,  pochuvstvoval  kak  svoe
sobstvennoe. Vozduh vyletel iz ego  grudi s  prisvistom,  a posleduyushchij vdoh
byl  sudorozhnym. Predvestnik  astmy (opyat' astma! Udivitel'no,  chto ya voobshche
sposoben  dyshat'!) stal simvolom, znakom svyazi  mezhdu lyud'mi  cherez propast'
vekov - tak, vo vsyakom sluchae, dumal vzrosleyushchij Avraam, oshchushchaya, kak bolezn'
v nem  nabiraet silu. |ti svistyashchie vzdohi ne tol'ko moi, no  i  ego tozhe. V
moih glazah vskipaet ego drevnee gore. Boabdil, ya tozhe syn tvoej materi.
     Dejstvitel'no  li plach - takaya uzh slabost'? Dejstvitel'no li oborona do
poslednego - takaya uzh doblest'?
     Otdav klyuchi  ot Al'gambry, Boabdil ukrylsya na yuge. Katolicheskie monarhi
predostavili emu  pomest'e,  no  dazhe ono  bylo  prodano  u  nego za  spinoj
priblizhennomu, kotoromu on doveryal kak sebe.  Vlastelin  prevratilsya v shuta.
On konchil zhizn' v boyu, srazhayas' pod flagom kakogo-to melkogo pravitelya.
     Evrei  tozhe v  1492  godu  dvinulis' na  yug. Korabli,  uvozyashchie gonimyh
evreev,  zaprudili  Kadisskuyu   gavan',  vynudiv   drugogo  puteshestvennika,
Kolumba, otplyt' iz Palosa. Evrei perestali kovat' toledskuyu stal';  Kastili
otpravilis'  v  Indiyu.  No ne  vse  evrei  uehali  v  odno  vremya.  Zogojbi,
pripomnim, otstali  ot Kastilej na dvadcat' dva goda. CHto proizoshlo? Gde oni
pryatalis'?
     - Ne toropis', synok; vsemu svoe vremya.
     Molodoj  Avraam   nauchilsya  skrytnosti   ot  materi   i   k   izryadnomu
neudovol'stviyu  malen'koj  gruppy potencial'nyh  nevest  zhil  sam  po  sebe,
provodil  vremya glavnym  obrazom v  delovoj  chasti  goroda,  a  v  evrejskom
kvartale, i osobenno  v sinagoge, staralsya byvat' kak mozhno rezhe. On rabotal
snachala u  Moshe Kogena, zatem postupil k da  Gamam pomoshchnikom klerka, i hotya
on byl  ispolnitel'nym  rabotnikom i bystro  nachal  prodvigat'sya  po sluzhbe,
chto-to  v  ego  oblike  govorilo  ob  inyh  vozmozhnostyah,  i  blagodarya  ego
otreshennoj  krasote emu neredko prochili  budushchnost'  geniya,  vozmozhno - togo
samogo  velikogo  poeta, o kotorom  kochinskoe  evrejstvo  vsegda  mechtalo  i
kotorogo nikak ne  moglo  proizvesti  na svet.  Istochnikom  bol'shinstva etih
umozritel'nyh predvoshishchenij byla Sara,  krupnaya telom i dovol'no  volosataya
plemyannica Moshe Kogena, ozhidavshaya, podobno neotkrytomu  subkontinentu, kogda
zhe, nakonec,  Avraamovo sudno vojdet  v  ee tihuyu  gavan'.  No,  skazat'  po
pravde,  Avraam  byl  lishen  kakih  by  to ni bylo artisticheskih  darovanij.
Namnogo rodstvennej emu byl mir chisel, osobenno chisel rabotayushchih: literaturu
emu zamenyal  balansovyj otchet,  muzyku  - hrupkaya  garmoniya  proizvodstva  i
ob®ema  prodazh,  a  pahuchij sklad byl  ego  hramom.  O  korone  i  kinzhale v
derevyannom sunduchke on nikomu ne obmolvilsya dazhe slovom, i poetomu  nikto ne
ponimal, otkuda u nego etot oblik izgnannogo monarha, a mezhdu tem s techeniem
let on  skrytno pronik v tajny svoej rodoslovnoj, vyuchiv po knigam ispanskij
i  razobravshis' v pis'menah  na proshityh  bechevkoj stranicah staroj zapisnoj
knizhki;  i vot  nakonec, osveshchaemyj vechernim oranzhevym  solncem, on vodruzil
koronu sebe na golovu i predstal pered mater'yu vo vsej rodovoj sramote.


     Snaruzhi v  tolpe,  sobravshejsya na  evrejskoj ulochke, razrastalsya ropot.
Moshe  Kogen,  kak  glava obshchiny, nakonec reshilsya vojti  v  sinagogu i  stat'
posrednikom mezhdu vrazhduyushchimi mater'yu i synom,  ibo tut  mesto molitvy, a ne
ssor; ego plemyannica Sara sledovala za  nim, i serdce ee medlenno treskalos'
pod  gruzom znaniya  o tom, chto  obshirnoe  pole ee  lyubvi  navsegda ostanetsya
pustosh'yu, chto predatel'skoe uvlechenie  Avraama inoverkoj Auroroj obrekaet ee
na  vechnyj ad devichestva,  na shit'e  nenuzhnyh polzunkov  i yubochek, golubyh i
rozovyh, dlya mladencev, kotorye nikogda ne otyazhelyat ee utrobu.
     -  Nash  Avi sobralsya sbezhat' s hristianskoj devchonkoj,  -skazala ona, i
golos  ee  prozvuchal  sredi  golubyh plitok  gromko i rezko.  - Glyadite, uzhe
vyryadilsya, kak rozhdestvenskaya elka.
     No Avraam ee ne slyhal - on tryas pered nosom materi kipoj vethih bumag,
proshityh bechevkoj i perepletennyh v kozhu.
     - Kto  eto  napisal? - voproshal  on, i, poskol'ku  ona bezmolvstvovala,
otvechal sam: -  ZHenshchina. - I, prodolzhaya v  duhe katehizisa:  - Kak ee zvali?
Neizvestno. Kto ona byla?  Evrejka;  ukrylas' v  dome  nizlozhennogo sultana;
snachala  v dome,  a tam i  v  posteli.  Proizoshlo, - konstatiroval Avraam, -
smeshenie krovej. -  I  hotya ne tak uzh trudno bylo proniknut'sya sochuvstviem k
etoj pare, k obezdolennomu ispanskomu arabu i izgnannoj ispanskoj evrejke, v
lyubvi i bessilii ob®edinivshimsya protiv mogushchestvennyh katolicheskih monarhov,
zhalost' Avraama dostalas' tol'ko mavru:
     - Priblizhennye prodali ego zemli, a lyubovnica ukrala ego koronu.
     Prozhiv s  Boabdilom gody i gody, anonimnaya praroditel'nica bez  lishnego
shuma  pokinula dryahleyushchego  vozlyublennogo  i  otplyla  v  Indiyu  s bescennym
sokrovishchem v  larce i  rebenkom muzhskogo  pola v utrobe;  ot  nego-to  mnogo
pokolenij spustya i proizoshel  Avraam. Moya mat' rassuzhdaet o chistote krovi, a
u samoj-to v rodu mavr.
     - Ty  dazhe  imeni ee  ne znaesh', -  perebila  ego Sara.  -  A  beresh'sya
utverzhdat',  chto v tvoih zhilah  techet ee nechistaya krov'. Stydis' - tvoya mat'
iz-za tebya plachet. I  vse, Avraam, iz-za  bogatoj devki. Durno eto pahnet, i
ty sam, kstati, tozhe.
     Flori Zogojbi,  soglashayas', tiho zaskulila.  No  Avraam eshche ne ischerpal
vseh svoih dovodov. Vzglyanite na etu ukradennuyu koronu, zavernutuyu v tryapki,
zapertuyu v sunduk i tak prolezhavshuyu chetyre s lishnim stoletiya. Esli ee ukrali
radi prostoj nazhivy, pochemu do sih por ne prodali?
     -  Vtajne gordyas' carstvennym  proishozhdeniem, lyudi hranili etu koronu;
stydyas'  greha, oni  ee pryatali.  Tak  kto iz  nas nizhe,  mama? Moya  Aurora,
kotoraya ne skryvaet svoego proishozhdeniya  ot Vasko i tol'ko  etomu raduetsya,
ili  ya,  chej  predok  byl  zachat  ot  proshchal'nyh  vzdohov  starogo  tolstogo
granadskogo mavra v  ob®yatiyah ego nechistoj na ruku lyubovnicy, - ya, evrejskij
ublyudok, otprysk Boabdila? '.
     - Dokazatel'stva, - prosheptala v  otvet Flori, kak  smertel'no ranennyj
boec, umolyayushchij  o tom, chtoby ego  dobili.  - Poka  odni  predpolozheniya; gde
tverdye fakty?
     I tut neumolimyj Avraam zadal reshayushchij vopros:
     - Kak nasha familiya, mama?
     Uslyshav eto,  Flori ponyala,  chto  poslednij udar blizok.  Ona bezzvuchno
pokachala golovoj. Togda  Avraam brosil perchatku  Moshe Kogenu, ot mnogoletnej
druzhby s kotorym on v tot den' otkazalsya navsegda:
     - U sultana Boabdila posle ego padeniya bylo tol'ko odno prozvishche, i ta,
kotoraya ukrala ego  koronu i dragocennosti, zabrala, v zloj nasmeshke nad nim
i soboj,  zaodno i klichku  tozhe. Boabdil Neudachnik  - vot kak  ego prozvali.
Kto-nibud' mozhet eto perevesti na yazyk mavrov?
     I staromu  fabrikantu  nichego  ne  ostavalos',  kak  postavit'  tochku v
cepochke dokazatel'stv.
     - |l'-Zogojbi.
     Avraam tiho polozhil koronu na pol ryadom s pobezhdennoj Flori; emu nechego
bylo dobavit'.
     -  Po  krajnej  mere  on  vybral bojkuyu  devku, - gluho skazala  Flori,
obrashchayas' k stene. - Hot' na eto hvatilo moego vliyaniya, poka on eshche byl  mne
synom.
     - SHel by ty otsyuda teper', - skazala Sara  propahshemu percem Avraamu. -
ZHenish'sya,  voz'mi  familiyu  etoj  devchonki.  Tak  my  skorej  tebya  zabudem;
ublyudochnyj mavr i ublyudochnaya portugalka - odnogo polya yagoda.
     -  Bol'shuyu oshibku ty sdelal, Avi, - zametil staryj Moshe Kogen. - Nel'zya
bylo  ssorit'sya s mater'yu; ved' vragov u nas i  tak hvataet, a drugoj materi
tebe ne syskat'.


     Flori   Zogojbi,   pokinutuyu   vsemi   posle  odnogo  katastroficheskogo
otkroveniya,  podzhidalo vtoroe. V  bagryano tleyushchem  zakate plitki  iz Kantona
proshli pered ee glazami odna za odnoj - ved' ne ona li byla ih  prisluzhnicej
i  uchenicej? Ne  ona  li ih myla i  polirovala  vse  eti  gody?  Ne  ona  li
besschetnoe chislo raz pytalas' vojti v ih mnozhestvennye miry, v ih vselennye,
vtisnutye  v  odinakovye   kletki  dvenadcat'  na   dvenadcat'  i   namertvo
prihvachennye   k   stene   rastvorom?  |ta  razgraflennaya   regulyarnost'   v
raznoobrazii zavorazhivala  Flori, kotoraya lyubila provodit'  linii, no do sih
por plitki byli dlya nee  nemy, ona  ne  videla  na nih  ni beglyh muzhej,  ni
budushchih vozdyhatelej, ni prorochestv o predstoyashchem, ni ob®yasnenij proshedshego.
Nikakih nastavlenij;  smysl,  sud'ba,  druzhba, lyubov'  -  obo vsem  etom oni
molchali. No teper', v tyazheluyu minutu, plitki otkryli ej tajnu.
     Scena  za  scenoj,  okrashennye  v goluboe, prohodili pered  ee  vzorom.
Tolkotnya  bazarov,  zubchatye  steny  dvorcov-krepostej,   kolosyashchiesya  polya,
broshennye  v  temnicu  vory;  eshche  - vysokie  ostrokonechnye gory  i ogromnye
morskie ryby. V sadah rosli golubye  derev'ya, v ugryumyh shvatkah prolivalas'
golubaya krov'; golubye vsadniki garcevali  pod osveshchennymi oknami, v roshchicah
obmirali ot strasti damy v  golubyh maskah. I intrigi pridvornyh,  i nadezhdy
krest'yan,  i piscy so  schetami i kosichkami, i brazhnichayushchie poety. Po stenam,
polu,  potolku  malen'koj sinagogi, a teper' i pered myslennym  vzorom Flori
Zogojbi  shestvovala  keramicheskaya  enciklopediya material'nogo mira,  kotoraya
byla takzhe bestiariem, putevoditelem, sintezom i pesnopeniem, i v pervyj raz
za  svoyu  sluzhbu  starosty Flori  ponyala,  chego ne  hvataet  v  etoj  pyshnoj
kaval'kade. "Ne  stol'ko chego, skol'ko kogo", - podumala ona,  i slezy u nee
vysohli. "Ni  sluhu  ni  duhu".  Oranzhevyj svet zakata  padal  na  nee,  kak
grohochushchij  dozhd',  smyvaya  slepotu,  otkryvaya  ej  glaza.  CHerez  vosem'sot
tridcat'  devyat' let posle togo, kak plitki privezli v Kochin, v nachale epohi
vojn i ubijstv oni otkryli svoyu tajnu toskuyushchej zhenshchine.
     - CHto vidish', to i  est', - probormotala Flori. - Net mira, krome mira.
-  Potom, chut' gromche: -Boga-to net. Fokus-pokus! Mumbo-yumbo! Duhovnoj zhizni
ne sushchestvuet.


     Dovody  Avraama oprovergnut' ne tak uzh trudno. |kaya vazhnost' - familiya.
Sem'ya da Gama hvalilas' proishozhdeniem ot puteshestvennika Vasko, no semejnaya
legenda i istina - veshchi raznye, poetomu dazhe zdes' u  menya imeyutsya ser'eznye
somneniya. A chto kasaetsya etoj mavritanshchiny, etoj  granadiany, etoj  porochnoj
vo vseh smyslah versii -familiya,  ona zhe klichka, nado zhe pridumat' takoe!  -
to ona, eta versiya, rassypaetsya  ot malejshego prikosnoveniya. Staraya zapisnaya
knizhka v kozhanom pereplete? CHush'. Kto kogda  ee  videl?  Propala  bessledno.
Naschet izumrudnoj korony tozhe ne veryu - ishchite drugih prostakov; eto skazochka
iz  teh,  chto my, neschastnye,  sami  pro  sebya  pridumyvaem.  Net,  sudari i
sudaryni, ne shodyatsya tut  koncy  s koncami. Sem'ya  Avraama nikogda  ne zhila
bogato, i esli vy sposobny  poverit', chto larec s dragocennostyami prolezhal u
nih netronutym chetyre stoletiya, togda, druz'ya-podruzhki, vy sposobny poverit'
chemu ugodno. Semejnye relikvii, govorite? Da chtob mne provalit'sya!  |to dazhe
ne smeshno. Esli  vybirat' mezhdu starym barahlom i zvonkoj monetoj,  nikto vo
vsej Indii ne poglyadit, relikvii tam ili ne relikvii.
     Aurora  Zogojbi  napisala koj-kakie  znamenitye polotna i  pogibla  pri
strashnyh  obstoyatel'stvah. Samoe  razumnoe  -otnesti  vse prochee  na schet ee
hudozhnicheskogo  mifa o  samoj sebe,  k  kotoromu v dannom sluchae moj dorogoj
otec prilozhil otnyud' ne  tol'ko ruku... hotite znat', chto na samom dele bylo
v sunduchke? Togda slushajte; o tyurbanah, uveshannyh  dragocennostyami, pridetsya
pozabyt',  no izumrudy -da. Inogda ih bylo bol'she,  inogda men'she.  Pri etom
nikakih relikvij. - CHto zhe togda? - Goryachie  kamushki, vot chto. Da! Kradenoe!
Kontrabanda! Dobycha!  Semejnyj  pozor  vam  nuzhen  - pozhalujsta: moya babushka
Flori Zogojbi byla  moshennicej.  Mnogo  let ona  sostoyala v bande  udachlivyh
kontrabandistov, perepravlyavshih izumrudy, i vysoko cenilas' imi: komu pridet
v golovu iskat'  levyj tovar  pod sinagogal'nym  altarem?  Dolyu,  kotoruyu ej
otstegivali,  ona  horoshen'ko  pryatala,  i  ne  byla ona takoj duroj,  chtoby
tratit' ne glyadya. Nikto  ee  ne  podozreval; no prishlo vremya, kogda  ee  syn
Avraam vostreboval svoyu nezakonnuyu chast'... a  vy vse o nezakonnom rozhdenii?
Da bros'te; tut ne rodstvennye schety, a denezhnye.
     Takovo  moe mnenie o  podopleke slyshannyh mnoyu  istorij;  no hochu takzhe
sdelat' odno  priznanie. Nizhe vy najdete istorii namnogo bolee strannye, chem
ta,  kotoruyu ya tol'ko chto popytalsya oprovergnut'; i pozvol'te zaverit'  vas,
pozvol'te skazat'  vsem, komu interesno, chto v istinnosti dal'nejshih istorij
ne  mozhet byt' nikakih  somnenij. Tak chto v konechnom schete sudit' ne mne,  a
vam.
     I eshche  po  povodu mavritanskoj  legendy:  esli vybirat' mezhdu logikoj i
pamyat'yu detstva, mezhdu golovoj i serdcem - togda  nesomnenno; togda, vopreki
vyshenapisannomu, ya ostayus' veren skazke.


     Pokinuv  evrejskij  kvartal,  Avraam  Zogojbi  poshel  k  cerkvi Svyatogo
Franciska, gde u  grobnicy Vasko ego zhdala Aurora da Gama, derzhavshaya v rukah
ego budushchee. Dojdya  do  morskogo  berega,  on na mgnovenie  obernulsya; i emu
pokazalos',  chto  on  vidit  na  fone  temneyushchego  neba,  na  kryshe  sklada,
vykrashennogo v krichashche-yarkie  gorizontal'nye  polosy, nemyslimuyu figuru yunoj
devushki,  vskidyvayushchej   yubki  v  beshenom  kankane,  vykrikivayushchej  znakomye
zaklinaniya i slovno brosayushchej emu vyzov: Poprobuj perestupi.

     "Fokus-pokus, rajskij sad,
     Ptichij potroh, poshel v ad..."

     Slezy navernulis' emu na glaza; on ih vyter. Ona ischezla.

     * Biblejskij Moisej, kogda ego ustami ne govoril Bog, byl kosnoyazychen.
     ** CHastica  "Fitc", voshodyashchaya  k  francuzskomu fils  (syn),  vhodit  v
sostav mnogih anglijskih familij.
     *** Odno iz znachenij ispanskogo slova castillo  -  geral'dicheskaya bashnya
na slone.
     **** CHto i trebovalos' dokazat' (lat).



     Hristianstvo, portugal'stvo, evrejstvo;  na  drevnih  plitkah  pohabnoe
dejstvo; bojkie zhenshchiny v yubkah - ne v sari; mavritanskie cari-gosudari... i
eto  Indiya?  Bharatmata,  Hindustan-hamara*,  eto  ona?  Vojna tol'ko-tol'ko
ob®yavlena. Neru  i Vseindijskij  kongress  trebuyut  ot  anglichan,  chtoby  te
priznali spravedlivost' trebovaniya nezavisimosti v obmen na sodejstvie Indii
v   voennom  protivostoyanii;  Dzhinna  i   Musul'manskaya  liga   otkazyvayutsya
prisoedinit'sya  k  trebovaniyu; gospodin  Dzhinna provozglashaet  i  otstaivaet
sud'bonosnuyu   ideyu   o  dvuh  naciyah  na   subkontinente  -  induistskoj  i
musul'manskoj.  Ochen' skoro  raskol  stanet  neobratimym;  skoro  Neru vnov'
ochutitsya   v  tyur'me  goroda  Dehradun,  i  anglichane,  arestovav   verhushku
Kongressa,  obratyatsya za  podderzhkoj  k  Lige. I chto  zhe - iz vsej myatezhnoj,
smutnoj   epohi,   kogda   "razdelyaj   i   vlastvuj"   dostiglo   naivysshej,
razrushitel'noj  sily,  -  iz  ogromnoj,  chernoj  kak  smol'  i  neostanovimo
raspletayushchejsya kosy nepremenno nuzhno vyhvatit' imenno etu chuzherodnuyu svetluyu
pryad'?
     Da, milye vy moi, da, sahiby i prochie dzhentl'meny,  -imenno tak. I ya ne
pozvolyu  ni  moguchemu slonu  Bol'shinstva,  ni  slonu pomel'che  - Glavnomu iz
Men'shinstv - razdavit' neuklyuzhimi nogami  moyu istoriyu. Razve moi  personazhi,
vse do  odnogo, ne  indijcy? To-to zhe; znachit,  i  eta povest'  -  indijskaya
povest'. Vot vam odin otvet. No est' i drugoj: vsemu svoe vremya. Budut vam i
slony.  Pridet eshche  chas Bol'shinstva i  Glavnogo iz Men'shinstv, i  mnogoe  iz
togo,  chto cvelo i  bylo prekrasno, raznesut bivnyami i rastopchut  v prah eti
trubyashchie,  lopouhie stada.  No  poka pozvol'te  mne  prodolzhit'  tajnuyu  moyu
vecheryu, tihuyu, hot'  i s prisvistom, dyhatel'nuyu trapezu. Proch', proch'  dela
gosudarstvennye! YA hochu rasskazat' vam istoriyu lyubvi.


     V duhovitom sumrake  sklada ? 1  torgovogo doma "K-50"  Aurora  da Gama
vzyala Avraama Zogojbi  za podborodok i zaglyanula v samuyu glubinu ego glaz...
net, uvol'te, ne mogu i ne mogu. Ved' eto moya mat' i moj otec, rech' o nih, i
hotya Aurora Velikaya byla naimenee zastenchivoj  iz  zhenshchin, mne  sdaetsya, chto
sejchas ya stesnyayus' i za sebya, i za nee. CHlen otca vashego, treugol'nik materi
vashej - videli vy ih  kogda-nibud'? Da ili net - ne vazhno, sut' ne v etom, a
v tom, chto eto skazochnye mesta, nad nimi vitaet tabu, "snimi obuv' tvoyu, ibo
eto  mesto est' zemlya svyataya",  -  kak skazal Golos na  gore  Sinaj,  i esli
Avraam  Zogojbi  okazalsya  v  roli Moiseya, to moya mat' byla  dlya nego ne chem
inym,  kak  neopalimoj  kupinoj. Skrizhali,  zapovedi, ognennyj stolp, YA esm'
Sushchij - da, nichego ne skazhesh', vethozavetnyj Bog iz nee  poluchilsya otmennyj.
YA predstavlyal sebe, byvalo, kak ona, sidya v vanne, praktikuetsya v razdelenii
vod.
     - Sil moih ne bylo zhdat', - tak ob®yasnyala svoj postupok sama  Aurora. V
svoej zolotisto-oranzhevoj gostinoj, polnoj  sigaretnogo  dyma,  gde muzhchiny,
sidya na isfahanskih kovrah, poglazhivali strojnye, s brasletami na shchikolotkah
i temnorozovymi nogtyami,  nogi razlegshihsya na  divanah yunyh krasavic; gde ee
stareyushchij  muzh v  strogom  kostyume,  stoya  u  steny, krivil  rot v smushchennoj
ulybke, bespomoshchno  shevelya  rukami,  poka  nakonec  ego  ladoni  ne obretali
nepodvizhnost', prizhatye k moim yunym usham, - tam Aurora potyagivala shampanskoe
iz  perelivchatogo  bokala  v  forme  raspuskayushchegosya  cvetka i  s  nebrezhnoj
otkrovennost'yu rasskazyvala  o tom, kak  lishilas' devstvennosti, vspominaya s
legkim smehom o svoej bezoglyadnoj yunoj otvage:
     - Dumaete,  vru? CHtob mne sdohnut'! YA  vzyala ego  za  podborodok, i  on
poshel,  ya ego  vydernula  iz-za  stola,  kak probku  iz  butylki, i  povela,
evrejchika moego ruchnogo. V to vremya moego lyubimogo.
     V to vremya... My pogovorim eshche o zhestokom smysle etih slov, broshennyh s
takoj  legkost'yu,  s takim izyashchnym vzmahom  zvyaknuvshej  brasletami  ruki. No
sejchas  my  nahodimsya imenno v  tom vremeni, v  tom  samom  -  tak  chto:  za
podborodok  vzyala  ona ego i povela, i on poshel; pokinul svoe rabochee mesto,
ostavil svoj post pod negoduyushchimi vzorami Perchandala, Tminsvami i CHilikarri,
etoj bozhestvennoj pishushchej troicy; posledoval za svoim podborodkom, otdavshis'
na  volyu  sud'by. Ibo  krasota  v svoem  rode  est' rok,  krasota  govorit s
krasotoj,  uznaet  i daet  soglasie,  ona  verit, chto eyu  opravdano  vse,  i
poetomu,  ne znaya drug o druge nichego pomimo slov  "naslednica-hristianka" i
"evrej-sluzhashchij",  oni  oba  uzhe  prinyali samye vazhnye resheniya, kakie tol'ko
mogut byt' u lyudej. Mnogo raz na protyazhenii vsej svoej zhizni  Aurora Zogojbi
s polnoj  opredelennost'yu ob®yasnyala, zachem ona povela dezhurnogo upravlyayushchego
v sumrachnuyu glubinu sklada i pochemu, pobuzhdaya  ego dvigat'sya sledom, ona  po
dlinnoj i shatkoj pristavnoj lestnice vzobralas' na samyj verh, k ostavlennym
tam pahuchim  meshkam. Presekaya malejshie popolznoveniya v oblasti psihoanaliza,
ona vposledstvii gnevno otvergala  gipotezu o tom, chto, deskat', posle stol'
mnogih smertej v sem'e ona okazalas' vospriimchiva k obayaniyu zrelogo muzhchiny,
chto  ee  vnachale  privlekla, a zatem i plenila zhalostlivaya dobrota  v oblike
Avraama; chto eto, takim obrazom,  byl obychnyj sluchaj  vlecheniya  nevinnosti k
opytnosti.
     -  Pervym  delom,  - vozrazhala ona  pod  aplodismenty  i  odobritel'nye
vozglasy v  to vremya, kak  papasha Avraam, zasluzhivaya moe prezrenie, stydlivo
probiralsya k vyhodu,  -pervym  delom  vy mne  skazhite, kto tam  kogo  tashchil?
Sdaetsya  mne, ya  byla vedushchej,  a ne vedomoj. Sdaetsya  mne, eto Avi byl sama
nevinnost', a  ya byla ta eshche pyatnadcatiletnyaya shtuchka.  A vo-vtoryh, ya vsegda
mechtala o krasavce, o geroe-lyubovnike.
     I tam-to, naverhu, pod samoj kryshej sklada ? 1, pyatnadcatiletnyaya Aurora
da Gama vozlegla na meshki s percem i, dysha zharko-pryanym  vozduhom, zamerla v
ozhidanii  Avraama. On vzoshel k nej,  kak  muzhchina voshodit k sud'be svoej, s
drozh'yu i reshimost'yu, i vot imenno zdes' slova menya pokidayut, i poetomu vy ne
uslyshite ot menya  krovavyh podrobnostej togo,  kak ona,  i potom on, i potom
oni,  i  posle  etogo ona, i v  otvet on, i  v  svoj chered ona, i  na eto, i
vdobavok, i korotko, i zatem dolgo, i  molcha, i so  stenaniem, i  na predele
sil, i  nakonec, i  eshche  posle, i  do teh por, poka... uf! Hvatit! Koncheno s
etim! - I vse zhe net. Ostalos' eshche koe-chto. Rasskazyvat', tak do konca.
     Skazhu vot chto: zharkim i zhadnym bylo to,  chto sluchilos' u  nih.  Beshenaya
lyubov'!  Ona podvigla  Avraama na bitvu s Flori  Zogojbi, i ona zhe zastavila
ego pokinut' svoe plemya, dav  oglyanut'sya lish' odnazhdy. "CHtob  za etu milost'
nemedlenno  on  prinyal hristianstvo", - potreboval venecianskij kupec  v chas
svoego  torzhestva  nad  SHejlokom,  demonstriruya  lish'  ves'ma   ogranichennoe
ponimanie  miloserdiya; i  dozh  soglasilsya:  "Byt'  po  semu: inache  otmenyu ya
proshchenie, chto daroval emu".** K chemu SHejloka prinudili  siloj, na to Avraam,
kotoromu  lyubov' moej materi stala dorozhe lyubvi  Gospodnej, byl  gotov pojti
dobrovol'no. On sobiralsya zhenit'sya na nej po  zakonam  Rima - o, kakaya  burya
skryvaetsya  za  etimi slovami!  No ih lyubov' byla dostatochno  sil'na,  chtoby
protivostoyat' vsem  udaram  sud'by,  chtoby vyderzhat' natisk razbushevavshegosya
skandala; pamyat'  ob ih stojkosti  pridala stojkosti  i mne, kogda ya, v svoj
chered... kogda my s lyubimoj...  no  v otvet na eto ona, moya  mat'...  vmesto
togo, chtoby... a  ya-to  rasschityval... ona razgnevalas' na  menya  i, kogda ya
bol'she vsego  v  nej  nuzhdalsya, ona... na svoyu  rodnuyu plot'  i  krov'... vy
vidite, ya i tu, druguyu istoriyu ne v silah rasskazyvat'. Slova vnov' pokinuli
menya.
     Perechnaya  lyubov' - tak ya ee nazyvayu. Perechnaya lyubov' ohvatila Avraama i
Auroru tam, na  meshkah  s zolotom Malabara. Kogda oni soshli  nakonec s grudy
specij, pryanyj zapah uspel propitat' otnyud' ne tol'ko odezhdu lyubovnikov. Tak
strastno  vpivalis' oni drug v druga, do  takoj stepeni peremeshalis' ih pot,
krov'  i sokrovennye  vydeleniya tel, nastol'ko  srodnilis' on  i ona v  etoj
dushnoj atmosfere, nasyshchennoj zapahom  kardamona  i tmina,  ne tol'ko drug  s
drugom, no i s tem, chto vitalo v vozduhe, i s samim soderzhimym meshkov - inye
iz nih, nado skazat',  oni razorvali  i  plyushchili vysypavshiesya zerna  perca i
kardamona  mezh  stisnutyh  zhivotov, beder, nog, - chto navsegda s toj pory ne
tol'ko  ih  pot  stal  otdavat'  percem  i  pryanostyami, no i prochie telesnye
zhidkosti priobreli zapah i dazhe vkus togo, chto oni vterli togda v svoyu kozhu,
chto rastvorilos' v ih lyubovnyh sokah, chto vdohnuli oni vmeste s  vozduhom vo
vremya etogo nemyslimogo sovokupleniya.
     Vot tak-to; esli predmet zanimaet tebya dostatochno dolgo, v konce koncov
kakie-to  slova prihodyat.  No sama Aurora govorila na etu temu  bez  vsyakogo
stesneniya:
     -  I  vsegda s toj pory, dolozhu ya vam, mne prihoditsya derzhat' moego Avi
podal'she ot  kuhni,  potomu chto stoit emu uchuyat' etot zapah specij, kogda ih
melyut, - nu, milye,  on zemlyu togda nachinaet ryt' kopytom. A chto do menya - ya
moyus'-razmyvayus', dushus' i pritirayus', lish' potomu, moi druz'ya, svezha i vsem
priyatna ya.
     Otec, otec, nu pochemu ty ej razreshal tak s toboj obrashchat'sya, pochemu  ty
pozvolil  ej sdelat' tebya  vechnoj  mishen'yu  dlya  nasmeshek? Pochemu my  -  vse
ostal'nye - pozvolili ej eto  v otnoshenii nas? Neuzheli ty vse eshche tak sil'no
ee lyubil? Bylo li lyubov'yu to, chto my k  nej chuvstvovali togda, ili zhe prosto
davnim  ee prevoshodstvom nad nami, kotoroe my,  bezropotno  miryas' so svoim
poraboshcheniem, bezropotno prinimali za lyubov'?


     - S etogo dnya ya vsegda budu  o tebe  zabotit'sya, - skazal moj otec moej
materi  posle  pervoj  ih blizosti.  No  ona  otvetila, chto  uzhe  stanovitsya
hudozhnicej i poetomu o samom vazhnom v sebe sposobna pozabotit'sya sama.
     - Togda, - skazal Avraam smirenno, - ya pozabochus' o menee vazhnom, o toj
chasti, kotoraya nuzhdaetsya v ede, otdyhe i udovol'stvii.


     Lyudi v konicheskih kitajskih shlyapah medlenno plyli na ploskodonkah cherez
temneyushchuyu lagunu.  Krasno-zheltye paromy  v poslednij raz za den' netoroplivo
peremeshchalis'  mezhdu  ostrovami. Konchila  rabotat'  zemlecherpalka,  i  bez ee
bum-yaka-yaka-yaka-bum nad  gavan'yu  povisla  tishina.  Pokachivalis'  stoyashchie na
yakore  yahty, i sudenyshki s parusami,  sshitymi iz loskutov kozhi, napravlyalis'
domoj,  v derevnyu  Vajpin;  koe-gde vidnelis'  buksiry,  grebnye i  motornye
lodki.  Avraam Zogojbi,  ostaviv pozadi prizrak materi,  plyashushchej na kryshe v
evrejskom  kvartale,  shel v cerkov'  sv. Franciska na svidanie s lyubimoj. Na
beregu  byli razveshany na noch' seti  rybakov-kitajcev.  Kochin, dumalos' emu,
gorod setej, i ya  tozhe popal  v set', slovno  kakaya-nibud' ryba. V ugasayushchem
svete prizrachno parili  dvuhtrubnye parohody, torgovoe sudno "Marko Polo"  i
britanskaya  kanonerka.  Vse  kak  obychno,  udivlyalsya  Avraam.  Kak  eto  mir
uhitryaetsya sohranyat' illyuziyu postoyanstva, kogda v dejstvitel'nosti vse stalo
inym, vse neobratimo peremenilos' siloyu lyubvi?
     Mozhet  byt', razmyshlyal on, delo  v  tom, chto  nam voobshche trudno prinyat'
neprivychnoe, inoe. Esli ne lgat' samim sebe,  to chelovek, oderzhimyj lyubov'yu,
zastavlyaet nas vzdragivat'; on podoben lunatiku, razgovarivayushchemu s nezrimym
sobesednikom  v pustom  dvernom proeme,  ili smotryashchej  na  more sumasshedshej
zhenshchine s ogromnym  motkom bechevki na kolenyah;  my brosaem na  nih vzglyad  i
prohodim  mimo. I  sosluzhivec, o ch'ih  neobychnyh  seksual'nyh sklonnostyah my
sluchajno uznaem,  i rebenok, raz za razom povtoryayushchij bessmyslennoe dlya  nas
sochetanie  zvukov,   i  uvidennaya  v  osveshchennom   okne  krasivaya   zhenshchina,
pozvolyayushchaya sobachke lizat' svoyu obnazhennuyu grud';  oh,  i  blestyashchij uchenyj,
kotoryj na  vecherinke zabivaetsya v ukromnyj ugol, cheshet tam zadnicu  i zatem
tshchatel'no obsleduet svoi pal'cy, i odnonogij plovec, i... Avraam ostanovilsya
i pokrasnel. Kuda uveli ego mysli! Do nyneshnego utra on byl samym metodichnym
i akkuratnym iz lyudej, zhivushchim lish' buhgalterskimi knigami i kolonkami cifr,
a teper', Avi, tol'ko poslushaj  sam,  chto ty melesh', chto za nemyslimyj vzdor
ty nesesh', a  nu pribav' shagu,  ne to  dama yavitsya v cerkov' ran'she  tebya, i
pomni, chto otnyne vsyu zhizn'  tebe  pridetsya lezt' iz kozhi von,  tol'ko by ne
zastavit' zhdat' svoyu blagovernuyu...
     ...Pyatnadcat' let! Nichego,  nichego. V  nashih krayah eto ne takoj uzh yunyj
vozrast.


     A v  cerkvi sv. Franciska: kto eto tam tihon'ko postanyvaet?  Kto  etot
ryzhevolosyj blednyj korotyshka, yarostno skrebushchij nogtyami kisti ruk s tyl'noj
storony? Kto  sej krivozubyj heruvim,  u  kotorogo  po bryuchine stekaet  pot?
Svyashchennik, gospoda. A  kogo  vy  predpolagali uvidet' v etih stenah, esli ne
smirnogo  psa v vorotnike  oshejnikom? Nashego zovut Oliver  d'|t, eto molodoj
kobelek prekrasnoj anglikanskoj porody, ne tak davno s parohoda i stradayushchij
v indijskom klimate fotofobiej.
     On pryatalsya ot luchej solnca,  kak ot  chuzhih  zlobnyh sobak, no oni  vse
ravno  do nego  dobiralis', vynyuhivali ego, v kakuyu konuru on ni zapolzal  v
poiskah  teni.  Ognennye  psy  tropikov  norovili zastat' ego  vrasploh, oni
naletali staej i vylizyvali ego s nog do golovy, kak on ni molil o poshchade; i
migom kozha splosh'  pokryvalas' melkimi, slovno  v shampanskom, allergicheskimi
puzyr'kami,  i,  kak  sheludivaya  shavka,  on  nachinal  skrestis', ne v  silah
sderzhat'sya. Voistinu on byl  zatravlen neimovernym  polyhaniem dnej.  Nochami
emu  snilis'  oblaka,  vse  nezhnye ottenki  serogo v nizen'kom  uyutnom  nebe
dal'nej rodiny; a pomimo  oblakov  -  potomu  chto, hot'  solnce i  zahodilo,
tropicheskij zhar prodolzhal  terzat'  ego chresla  -  pomimo  nih  eshche devushki.
Tochnee, odna  vysokaya devushka,  kotoraya prihodila v cerkov' sv.  Franciska v
krasnoj   barhatnoj  yubke  do  pyat  i   nabroshennoj   na  golovu  sovershenno
neanglikanskoj  beloj kruzhevnoj  mantil'e, devushka,  iz-za kotoroj  odinokij
molodoj  pastor  ishodil potom,  upodoblyayas' prohudivshemusya  vodyanomu  baku,
iz-za  kotoroj  ego  lico priobretalo v vysshej  stepeni  cerkovnyj purpurnyj
ottenok.


     Ona prihodila raz ili dva v nedelyu  posidet' u pustoj grobnicy Vasko da
Gamy. Stoilo ej vpervye gordelivo projti mimo d'|ta, podobno imperatrice ili
velikoj  tragicheskoj aktrise, kak on byl srazhen.  On eshche ne videl ee lica, a
ego  sobstvennoe  lico  uzhe  izryadno  nalilos'  purpurom.  Potom ona  k nemu
povernulas', i on slovno utonul v solnechnom siyanii. Migom na nego napal zud,
i on zalilsya potom; sheya i kisti ruk goreli, nesmotrya na vzmahi podveshennyh k
potolku bol'shih opahal, medlenno reyavshih napodobie zhenskih  volos. CHem blizhe
podhodila Aurora, tem huzhe emu stanovilos': zhestokaya allergiya zhelaniya.
     - Vy pohozhi, -  skazala ona sladkim golosom, - na krasnoe rakoobraznoe.
I eshche na bloshinyj stadion posle togo, kak vse blohi  razbezhalis'. A vody-to,
vody! Stoit  li  zavidovat'  bombejcam  s ih fontanom  Flory, kogda  v nashih
vladeniyah est' vy, vashe prepodobie?
     Voistinu ona im zavladela. Celikom i polnost'yu. S togo samogo dnya  muki
allergii  stali  dlya  nego  pustyakom  v   sravnenii  s  mukami  nevyrazimoj,
nevozmozhnoj  lyubvi. On  otdaval sebya prezreniyu Aurory, upivalsya im,  ibo eto
bylo vse, chto  on mog  ot  nee poluchit'. No  malo-pomalu  v  nem sovershalas'
peremena.  Donel'zya  skovannyj,  vodyanistyj, kosnoyazychnyj,  posmeshishche dazhe v
svoej  srede,  nastoyashchij   anglijskij  shkol'nik,  nad  ch'ej  besslovesnost'yu
postoyanno  trunila  |mili  |lfinstoun,  vdova torgovca  kokosovym  voloknom,
kotoraya  po   chetvergam  kormila  ego  bifshteksom  i  pudingom   s  pochkami,
rasschityvaya  (poka chto  tshchetno) na nechto  v otvet, -  on prevrashchalsya, vneshne
ostavayas',  kakim  byl, v sovershenno  inoe sushchestvo;  ego  strast', medlenno
temneya, stanovilas' nenavist'yu.
     Mozhet byt', on  voznenavidel ee  iz-za etoj  ee privyazannosti  k pustoj
grobnice  portugal'skogo puteshestvennika, iz-za  svoego straha smerti,  da i
kak  voobshche  ona smela yavlyat'sya lish' dlya togo, chtoby sidet' u grobnicy Vasko
da Gamy  i vesti s neyu nezhnyj razgovor, kak  ona  smela, kogda zhivye  lovili
kazhdoe ee dvizhenie i kazhdoe slovo, predpochest' mertvyashchuyu  blizost'  s yamoj v
zemle, otkuda Vasko perekocheval, prolezhav vsego chetyrnadcat' let, obratno, v
davno  pokinutyj  im  Lissabon?  Odin  tol'ko raz  imel d'|t  neostorozhnost'
priblizit'sya k Aurore i sprosit' - ne nuzhna li vam moya pomoshch', doch' moya, - i
v otvet ona obrushila na nego ves' vysokomernyj gnev beskonechno bogatyh:
     - |to nashi semejnye dela, nechego vam sovat'sya!
     Potom,  smilostivivshis', ona  ob®yasnila emu, chto prishla ispovedat'sya, i
Olivera  d'|ta  potryaslo  eto bogohul'stvo:  isprashivat' otpushcheniya grehov  u
pustoj mogily.
     - U nas zdes' anglikanskaya cerkov', - promyamlil on, i, uslyshav eto, ona
vskochila na  nogi, vypryamilas'  vo  ves' rost  i oslepila ego, vosstayushchaya iz
krasnogo barhata Venera, a zatem obdala issushayushchim zharom prezreniya.
     - Skoro, - skazala  ona, - my vseh vas oprokinem v  more vmeste s vashej
cerkov'yu,  kotoraya  ottogo   tol'ko  u   vas  voznikla,  chto   odin   staryj
korol'-perdila vzdumal zhenit'sya na moloden'koj.
     Potom  ona sprosila, kak ego velichat'. Uslyshav otvet, ona  zahohotala i
hlopnula v ladoshi.
     - Net, eto uzh slishkom. Vseobshchaya Smert', proshu lyubit' i zhalovat'!***
     Posle  etogo on ne  mog  s  nej  bol'she razgovarivat':  ona  udarila po
bol'nomu mestu. Indiya lishala  Olivera  d'|ta  vsyacheskih sil; ego  snovideniya
byli to eroticheskimi  fantaziyami o chaepitiyah golyshom so vdovoj |lfinstoun na
luzhajkah, pokrytyh burymi pokalyvayushchimi cinovkami iz kokosovogo volokna,  to
muchitel'nymi  koshmarami, kogda on  popadal v takoe mesto, gde  ego neizmenno
lupili, kak mula,  kak  pyl'nyj kover; a  takzhe  pinali  nogami.  Muzhchiny  v
golovnyh uborah, ploskih szadi, tak chto  oni mogli,  esli  nuzhno,  prizhat'sya
spinoj k  stene  i  ne pozvolit' vragu zapolzti s  tyla,  v golovnyh uborah,
sdelannyh  iz   chego-to  chernogo,  tverdogo  i  blestyashchego,  -  eti  muzhchiny
podsteregali ego na  kamenistyh  gornyh tropah. Oni bili  ego, ne govorya  ni
slova. Sam on, naprotiv, gromko vopil, otchego stradala  ego gordost'. Stydno
bylo tak krichat', no on ne mog uderzhat'sya. I  pri etom on znal v svoih snah,
chto  zlopoluchnoe mesto bylo i ostanetsya ego domom; on snova  i  snova  budet
idti po etoj gornoj trope.
     Posle togo, kak on  uvidel v cerkvi Auroru, ona stala poyavlyat'sya v etih
tyazhkih,  napoennyh  bol'yu  snovideniyah.  Lyudskie  predpochteniya  nepostizhimy,
skazala ona emu  odin  raz, vidya,  kak  on  tashchitsya po  trope posle osobenno
zhestokih poboev.  Osuzhdala  li  ona  ego? Poroj  on  dumal,  chto  ona dolzhna
prezirat' ego za to, chto on miritsya s takim unizheniem. No byvalo, on zamechal
v  ee  glazah,  v  gladkih  liniyah ruk, v  ptich'em  povorote golovy  nachatki
mudrosti. Slovno ona govorila, chto esli lyudskie predpochteniya nepostizhimy, to
lyudej nel'zya sudit' i nel'zya prezirat'.
     - S  menya sdirayut shkuru, - skazal on  ej vo  sne. - V  etom moe  svyatoe
prizvanie. CHtoby do konca stat' chelovekom, nado lishit'sya kozhi.
     Prosnuvshis', on tak i  ne smog reshit', chem ob®yasnyaetsya etot son:  to li
ego veroj v edinstvo vseh chelovecheskih ras, to li  allergiej, iz-za  kotoroj
ego kozha zudela i sverbela; geroicheskoe videnie eto bylo ili banal'nost'.
     Indiya byla neopredelima. Ona byla obmanom, illyuziej. Zdes', v kochinskom
forte, anglichane izo vseh  sil staralis'  podderzhat'  svoj anglijskij mirazh,
zdes' anglijskie domiki okruzhali  anglijskuyu luzhajku, zdes' igrali v gol'f i
kriket,  ustraivali chaepitiya s tancami, zdes' bylo otdelenie  Rotari-kluba i
masonskaya lozha.  No d'|t  ne mog ne videt'  zdes' fal'shi, ne mog ne  slyshat'
grubogo pritvorstva  v rechah  torgovcev  kokosovym voloknom,  lgushchih o svoej
obrazovannosti,  ne mog  ne  vzdragivat' ot dvizhenij v tance  ih, po  pravde
skazat',  bol'shej  chast'yu  dovol'no  neotesannyh  zhen,  ne  mog  ne zamechat'
krovososushchih yashcheric pod anglijskimi zhivymi izgorodyami ili popugaev na vetvyah
dzhakarandy, ne slishkom-to napominayushchej rastitel'nyj mir rodiny. A stoilo emu
vzglyanut'  na  more,  kak  illyuziya  Anglii  vovse  ischezala;  ibo gavan'  ne
zamaskiruesh', i kak by anglizirovana ni byla susha, voda tverdila svoe -moglo
pokazat'sya, chto Angliyu omyvaet  chuzhoe more. CHuzhoe i nespokojnoe; Oliver d'|t
znal dostatochno, chtoby  ponimat', chto granica mezhdu  anglijskimi anklavami i
okrestnoj chuzherodnost'yu stala  pronicaema, nachala rassasyvat'sya. V svoj srok
Indiya ih zapolonit. Britancy, kak  naprorochila Aurora,  budut  oprokinuty  v
Indijskij okean, kotoryj zdeshnie na svoj lad nazyvayut Aravijskim morem.
     I  vse  zhe,  schital  on,  nel'zya  opuskat'   ruki,  nado   podderzhivat'
preemstvennost'. Put' byvaet vernyj i nevernyj, est' Gospoden' trakt i tropa
zabluzhdenij. Hotya,  konechno, eto vsego lish' metafory,  ne stoit ponimat'  ih
slishkom bukval'no,  ne  stoit slishkom  gromko slavit' raj i  slishkom  mnogim
greshnikam sulit' muki ada. On delal  eto  dobavlenie, pozhaluj, dazhe yarostno,
potomu chto Indiya nachala podtachivat' ego  krotost'; Indiya,  gde Foma Nevernyj
uchredil to, chto mozhno nazvat' hristianstvom somneniya, vstretila anglikanskuyu
cerkov'  s ee  myagkoj rassudochnost'yu oblakami  zharkogo fimiama  i vspolohami
religioznogo  pyla... On smotrel  na  steny cerkvi  sv.  Franciska, gde byli
nachertany  imena  umershih  molodyh  anglichan,  i  emu  stanovilos'  strashno.
Vosemnadcatiletnie devushki priezzhali v nadezhde podcepit' na kryuchok zheniha i,
edva uspev  sojti  na bereg, lozhilis' v indijskuyu  zemlyu. Devyatnadcatiletnie
otpryski  slavnyh  semejstv, prozhiv  zdes' vsego  neskol'ko mesyacev,  padali
zamertvo.  Oliveru d'|tu,  kotoryj  ezhednevno zadavalsya  voprosom, kogda  zhe
indijskaya  past'  proglotit  ego samogo, shutka Aurory po povodu ego  imeni i
familii predstavlyalas' takoj zhe bezvkusnoj, kak ee besedy s pustoj grobnicej
Vasko da Gamy. On,  konechno, molchal ob etom. Takoe  ne sleduet  govorit'.  K
tomu  zhe  ot  ee krasoty u nego otnimalsya yazyk;  ona vvergala  ego  v zharkoe
smushchenie - ibo, kogda ego pronzal etot prezritel'nyj, nasmeshlivyj vzglyad, on
zhelal, chtoby zemlya poglotila ego, - i  vdobavok eta krasota  vyzyvala u nego
zud.


     Aurora  v  kruzhevnoj mantil'e,  rasprostranyaya  sil'nyj  zapah  perca  i
muzhskogo semeni, zhdala vozlyublennogo u grobnicy  Vasko da Gamy; Oliver d'|t,
edva ne lopayas' ot  pohoti i negodovaniya, tailsya v temnom  uglu. Krome nih v
sumrachnoj cerkvi,  slabo  osveshchennoj  neskol'kimi zheltymi lampami na stenah,
byli   tol'ko  sestry  Aspinuoll  -  tri  anglichanki-memsahib****,   kotorye
nedovol'no prichmoknuli, kogda oblachennaya v besstydnyj bagryanec yunaya papistka
gordo  proshestvovala  mimo;  odna iz sester  dazhe podnesla k nosu nadushennyj
platochek, na chto totchas zhe otreagiroval ostryj yazychok Aurory:
     -  CHto  eto za  kury  zdes'  raskudahtalis'? Da  net, ne kury, pozhaluj.
Skorej uzh ryby, poperhnuvshiesya kostyami drugih ryb.
     I molodoj svyashchennik,  ne v silah priblizit'sya k nej, ne v silah otvlech'
ot nee svoe vnimanie, teryaya rassudok ot ee nemyslimogo zapaha, pochuvstvoval,
chto vdova |lfinstoun ottesnena na zadvorki ego soznaniya, nesmotrya na to, chto
ona byla krasivaya zhenshchina vsego dvadcati  odnogo goda i otnyud' ne ispytyvala
nedostatka v poklonnikah. "Mozhno ne imet' zolotyh gor, no byt' razborchivoj",
- skazala ona emu raz.  Nemalo muzhchin  stuchalos' v dveri molodoj vdovy, i ne
vse imeli  blagorodnye  namereniya.  "Mnogie  voproshayut,  no  nemnogim daetsya
otvet,  - skazala  ona. - Nado  provesti  chertu, kotoruyu  neprosto perejti".
|mili |lfinstoun,  statnaya molodaya zhenshchina, no  otvratitel'naya kuharka, uzhe,
naverno,  stoit u plity v nadezhde, chto  segodnya navedaetsya Oliver  d'|t; tak
ono  i sluchitsya, tak ono i sluchitsya. Poka chto, odnako, on ostavalsya gde byl,
i  vzglyady,  brosaemye  im  ukradkoj na  predmet  svoih  mechtanij,  otdavali
nevernost'yu. Avraam vorvalsya, kak vihr', i chut'  ne begom rinulsya k grobnice
Vasko.  Kogda Aurora  zazhala  ego  ladoni  mezh svoih  i  oni poveli razgovor
toroplivym shepotom,  Oliver  d'|t oshchutil priliv gneva. On rezko povernulsya i
poshel proch', stucha kablukami  svoih  chernyh botinok po  kamennomu  polu, i v
zheltyh konusah sveta sestram Aspinuoll bylo vidno, chto molodoj chelovek idet,
szhav kulaki. Povskakav s mest, oni perehvatili ego u dverej; pochuvstvoval li
on  zapah,  v  kotorom  nel'zya  bylo  oshibit'sya  i  kotoryj  dlinnye opahala
postepenno  raznosili po vsej  cerkvi do  samyh  otdalennyh  ee  ugolkov?  -
Pochuvstvoval, uvazhaemye damy. - Videl  li on,  kak eta besstydnica-katolichka
miluetsya s lyubovnikom u vseh  na glazah? - I, mozhet byt',  on  eshche ne znaet,
ved' on nedavno priehal, chto etot, kotoryj tiskaet ee v dome molitvy, chto on
rabotaet  v  ee  semejnoj  firme  melkim  sluzhashchim  i,  vdobavok  ko  vsemu,
priderzhivaetsya  iudejskoj very?  -  On  etogo ne  znal,  uvazhaemye damy,  on
premnogo  blagodaren za eti  svedeniya.  - No  eto  zhe nedopustimo, on etogo,
konechno zhe,  ne  poterpit, nameren li on  dejstvovat'?  - Nameren, uvazhaemye
damy,  pravda, ne  siyu minutu, sleduet  izbegat' nepriyatnyh scen,  no  mery,
bezuslovno, budut prinyaty, i samye reshitel'nye, na etot schet  oni mogut byt'
spokojny.
     -  Nu  chto  zh! On  obeshchal i dolzhen  otvechat'  za  svoi slova. Utrom oni
vozvrashchayutsya  v  Uti***** i  nadeyutsya,  kogda vnov'  spustyatsya syuda, uvidet'
rezul'taty. "|ta besharamnaya parochka dolzhna zarubit' sebe  na nosu, - skazala
starshaya iz sester Aspinuoll, - chto takaya tamasha ne lezet ni v kakie vorota".
     - Uvazhaemye damy, ya ves' k vashim uslugam.
     Pozdnee v tot  zhe  vecher,  vypiv  u molodoj vdovy  nemnogo portvejna  i
prihodya v sebya posle ogromnoj tarelki  s kozhistymi poluobgorelymi trupikami,
Oliver d'|t upomyanul o sobytiyah v cerkvi sv. Franciska.  No edva on proiznes
imya "Aurora  da Gama", potenie  i zud vozobnovilis' s novoj siloj, poskol'ku
sami  eti  zvuki  byli  sposobny  vosplamenit'  ego,  i |mili  vzorvalas'  v
neozhidannom, neobuzdannom pristupe gneva:
     -  |ti lyudi ne  bolee zdeshnie,  chem my, no my,  po  krajnej mere, mozhem
uehat' domoj.  Kogda-nibud'  Indiya im  tozhe zadast percu,  im  pridetsya libo
plyt', libo tonut'.
     - Net, net, - stal  vozrazhat' d'|t,  - zdes',  na yuge,  pochti ne byvaet
stolknovenij takogo roda, - no ona obrushilas' na nego so vsej yarost'yu. Oni -
otshchepency,  krichala  ona,  eti  tak  nazyvaemye  hristiane s  ih  nevnyatnymi
dikarskimi  obryadami, ne govorya uzhe o vymirayushchih  evreyah, eto vse ne lyudi, a
shval', otreb'e iz  otreb'ya, i esli im prispichilo ustroit'... sluchku,  to eto
samoe neinteresnoe, chto tol'ko  est' na svete i sovershenno  ne to, o chem ona
hotela dumat' v segodnyashnij  horoshij vecher,  i pust'  dazhe eti tri megery iz
bogaten'kogo  poshlen'kogo Utakamanda, eti  tri  chajnye  damy  reshili podnyat'
vselenskij voj, vse ravno ona ne namerena udelyat' etoj teme  bol'she ni odnoj
sekundy, i  eshche ona dolzhna skazat', chto on, Oliver, sil'no upal v ee glazah,
ona  dumala, chto u nego dostanet  delikatnosti  ne obsuzhdat' s nej takoe, ne
govorya uzhe o  tom, chtoby krasnet' kak rak,  i sochit'sya  ot odnogo lish' imeni
etoj osoby.
     - Pokojnyj  mister |lfinstoun, - skazala ona  preryvayushchimsya  golosom, -
imel slabost' k mestnym devochkam. No on uvazhal menya hotya by nastol'ko, chtoby
ne afishirovat' peredo  mnoj svoi pohozhdeniya s tancovshchicami; a  vy, Oliver, -
duhovnoe lico! - vy sidite za moim stolom i ves' techete.
     Oliver d'|t,  kotorogo vdova  |lfinstoun poprosila bolee  ne  utruzhdat'
sebya vizitami k nej, udalilsya; i poklyalsya otomstit'. |mili sovershenno prava.
Aurora da Gama  i ee evrej - eto  ne bolee chem muhi, polzayushchie  po ogromnomu
indijskomu  almazu;  kak  smeyut  oni  s  takim  besstydstvom  brosat'  vyzov
estestvennomu   poryadku  veshchej?   Pryamo  naprashivayutsya   na   to,  chtoby  ih
prihlopnuli.


     U  pustoj grobnicy legendarnogo portugal'ca, protyanuv obe ladoni k yunoj
vozlyublennoj,  kotoraya   zazhala   ih  mezh   svoih  ladonej,  Avraam  Zogojbi
ispovedalsya:  ssora, izgnanie, bezdomnost'.  Vnov'  podstupili  slezy. No on
ushel ot  materi radi eshche bolee  krepkogo oreshka;  Aurora  nachala dejstvovat'
nemedlenno.  Ona podhvatila  Avraama i  perenesla ego na  ostrov Kabral, gde
poselila v podnovlennom "zapadnom" domike Korbyuz'e.
     -  ZHal',  chto  ty takoj vysokij i shirokoplechij, -  skazala ona  emu.  -
Kostyumy moego bednogo  papochki tebe budut maly. Segodnya  noch'yu, pravda, tebe
ne ponadobitsya kostyum.
     I otec  moj,  i  mat' potom  nazyvali etu noch'  podlinnoj svoej brachnoj
noch'yu,  nesmotrya  na  bolee  rannie sobytiya  na  verhoture  sredi  meshkov  s
"malabarskim zolotom"; a delo vse v tom, chto:
     posle togo,  kak pyatnadcatiletnyaya  naslednica torgovogo  doma  voshla  v
spal'nyu svoego izbrannika, skladskogo upravlyayushchego, byvshego na dvadcat' odin
god starshe ee, oblachennaya v odin lish' lunnyj svet, s girlyandami iz zhasmina i
landyshej,  kotorye staraya  Dzhozi vplela  v  ee  raspushchennye  chernye  volosy,
nispadavshie,  podobno korolevskoj  mantii,  pochti do  prohladnogo  kamennogo
pola, po kotoromu ee obnazhennye stupni dvigalis' tak legko, chto potryasennomu
Avraamu na mig pochudilos', budto ona letit;
     posle vtorogo ih pryanogo  soitiya, v kotorom  starshij  muzhchina polnost'yu
podchinilsya vole yunoj vozlyublennoj, slovno istoshchiv  samim aktom soedineniya  s
nej svoyu sposobnost' k vyboru i prinyatiyu reshenij;
     posle togo,  kak  Aurora  shepotom  povedala  emu svoyu tajnu, potomu chto
dolgie gody ya  ispovedalas' tol'ko pustomu mestu, no teper', muzh moj, ya mogu
rasskazat'  tebe  vse,   i,  uznav  ob  ubijstve  babushki   i  o  staruhinom
predsmertnom  proklyatii,  on,   ne  morgnuv  glazom,  smirilsya  s   sud'boj;
izvergnutyj  iz sredy svoego naroda,  on prinyal na sebya bremya poslednej zloj
voli glavy  semejstva, voli,  kotoruyu  |pifaniya  prohripela Aurore  na uho i
kotoruyu  sladkoj otravoj  Aurora teper' vdohnula v nego:  dom, razdelivshijsya
sam v  sebe, ne ustoit******, vot chto  ona mne  skazala, muzh moj, pust'  dom
tvoj vechno budet raskolot, pust' fundament ego  obratitsya v pyl', pust' deti
tvoi vosstanut protiv tebya, pust' nizverzhenie tvoe budet uzhasnym;
     posle  togo,  kak  Avraam,  uspokaivaya  ee,  poklyalsya  zashchitit'  ee  ot
proklyatiya, poklyalsya stoyat' podle nee plechom k plechu, kakie by nevzgody ih ni
postigli;
     posle togo,  kak  on poobeshchal  radi braka  s  neyu  sdelat' velikij shag,
prinyat' nastavlenie  i  perejti v katolichestvo, a pered ee obnazhennym telom,
privedshim ego v nekij religioznyj trepet,  dat' takoe obeshchanie bylo vovse ne
trudno, v etom voprose on tozhe gotov byl podchinit'sya ee vole, uslovnostyam ee
okruzheniya, hotya u nee samoj bylo ne bol'she very,  chem u moskita, hotya vnutri
nego  zvuchal  nekij golos,  o ch'ih  trebovaniyah Avraam molchal, i etot  golos
govoril, chto emu sleduet sberech' svoe evrejstvo v samoj serdcevine dushi, chto
v  samom ee potajnom ugolke u nego  dolzhna byt' komnata, nedostupnaya nikomu,
gde  budet  hranit'sya ego tajnaya  istina, ego  podlinnaya sushchnost', i  tol'ko
togda emu mozhno budet otdat' vse ostal'noe vo imya lyubvi;
     posle vsego etogo
     dver' ih brachnogo chertoga raspahnulas' nastezh',  i v  nej s fonarem,  v
pizhame  i nochnom  kolpake, ni dat' ni vzyat'  gnomik iz detskoj  skazki, esli
tol'ko  otvlech'sya ot  vyrazheniya  napusknogo gneva  na lice,  voznik Ajrish da
Gama;  ryadom s nim - v starom muslinovom chepce i nochnoj rubashke so sborchatym
vorotnikom  iz  garderoba  |pifanii  - Karmen  Lobu  da  Gama,  izo vseh sil
starayushchayasya  skryt'  zavist'  pod maskoj uzhasa;  i  chut' pozadi  nih - angel
mesti, donoschik, yarko-rozovyj  i poteyushchij  v tri ruch'ya, - razumeetsya, Oliver
d'|t. No  Aurora  byla  ne iz  teh, kto  sposoben  sderzhat'  sebya  i sygrat'
predpisannuyu ej rol' v etoj viktorianskoj melodrame na tropicheskij lad.
     - Dyadyushka Ajrish! Tetushka Sahara! - voskliknula ona zadorno. - A  gde zhe
SHavka-Dzhavka, vash lyubimchik?  On ne obiditsya?  Ved' vy  segodnya  drugogo  psa
vygulivaete, von u nego oshejnik kakoj.
     CHem vyzvala u Olivera d'|ta eshche bol'shee pokrasnenie lica.
     - Bludnica vavilonskaya! - kriknula  Karmen, pytayas' napravit' sobytiya v
polozhennoe ruslo. - Mat' byla shlyuha, i doch' takaya zhe!
     Aurora, chtoby  pozlit' ih pobol'she, vypryamila  svoe strojnoe  telo  pod
beloj  l'nyanoj  prostynej; otkrylas' odna iz grudej, chto  vyzvalo sudorozhnyj
pastorskij vzdoh i zastavilo Ajrisha obrashchat'sya k stoyavshej v  storone radiole
"telefunken":
     - Zogojbi, chert vas poberi! Do kakoj stepeni nado lishit'sya styda!
     - "|to  moya  plemyannica,  ser!"  I  poshlo-poehalo.  S ego-to  posluzhnym
spiskom -  i  takoj  pravednyj gnev!  -  hohotala  moya mat', rasskazyvaya etu
istoriyu v dome  na Malabar-hille. - Rebyata, ya chut' ne lopnula so smehu. "CHto
vse  eto znachit?"  Bolvan bezmozglyj. Nu,  prishlos' ob®yasnit'.  |to, govoryu,
znachit  to, chto u menya brakosochetanie. Vot, govoryu, svyashchennik, vot blizhajshie
rodstvenniki,  vse milo-pristojno.  Vklyuchite radio - mozhet,  svadebnyj  marsh
sygrayut.
     Ajrish  velel  Avraamu  odevat'sya  i  ubirat'sya;  Aurora  prikazala  emu
ostavat'sya na meste.  Ajrish prigrozil vmeshatel'stvom  policii, na chto Aurora
zametila: "A tebe samomu, dyadyushka Ajrish, razve nechego skryvat'  ot nastyrnyh
legavyh?"  Ajrish  gusto pokrasnel i, probormotav: "My k etomu eshche vernemsya v
utrennie  chasy", retirovalsya,  soprovozhdaemyj  toroplivym  Oliverom  d'|tom.
Karmen  s otvisshej chelyust'yu na sekundu zastyla u vhoda. Potom rinulas'  von,
teatral'no  hlopnuv dver'yu.  Aurora  povernulas' k  Avraamu, kotoryj  lezhal,
zakryv lico rukami.
     - Vot ona  ya, gotovaya li,  net li, kakaya  raznica,  - prosheptala ona. -
Gospodin, k vam nevesta, berite ee.


     V tu avgustovskuyu noch' 1939 goda Avraam Zogojbi zakryl lico potomu, chto
ego  nastig  strah,   vnushennyj,  odnako,  ne  Ajrishem,  ne   Karmen   i  ne
pastorom-allergikom;  to  byl strah inogo roda, vnezapnaya  panicheskaya mysl',
chto  urodstvo zhizni  mozhet  peresilit'  ee  krasotu,  chto  lyubov' ne  delaet
lyubovnikov neuyazvimymi. I vse zhe, podumalos' emu, dazhe esli  by vsya lyubov' i
vsya krasota  mira byli na krayu gibeli, lish' ih storonu sledovalo by derzhat';
pobezhdennaya  lyubov'  ostaetsya  lyubov'yu,  pobedivshaya nenavist'  - nenavist'yu.
"Luchshe,  vprochem,  samim  pobezhdat'". On  poobeshchal Aurore pech'sya  o nej  - i
sderzhal slovo.


     O  tom,  chto  moya  mat'  napisala "Skandal", vsyakomu  lyubitelyu zhivopisi
izvestno i bez menya, poskol'ku eto ogromnoe polotno nahoditsya v Nacional'noj
galeree sovremennogo  iskusstva  v N'yu-Deli, gde zanimaet  celuyu stenu. Nado
minovat'   "ZHenshchinu,  derzhashchuyu   plod"  Ravi  Vermy,   etu  yunuyu,  uveshannuyu
dragocennostyami  soblaznitel'nicu,  chej  vzglyad  iskosa,  polnyj otkrovennoj
chuvstvennosti, napominaet mne rannie veshchi samoj  Aurory; zatem  povernut' za
ugol   okolo   misticheski-potustoronnej   akvareli   Gaganendranata   Tagora
"Dzhadugar" ("Koldun'ya"), gde monohromnaya indijskaya versiya iskrivlennogo mira
"Kabineta  doktora Kaligari"******* vystroena na umopomrachitel'nom oranzhevom
kovre i, dolzhen priznat'sya, napominaet  mne dom na ostrove Kabral  rezkost'yu
svetoteni, smeshchennoj perspektivoj i ne  vnushayushchim doveriya oblikom kradushchihsya
figur,  ne  govorya  uzhe  o  poluskrytom   za  shirmoj  central'nom  personazhe
-prichudlivo  razodetoj  i  uvenchannoj koronoj  velikanshe;  a  zatem - bystro
povernites' krugom! Sejchas ne  vremya  govorit' o tom,  naskol'ko spravedlivy
unichizhitel'nye  ocenki,  kotorye  kosmopolitichnaya  do  mozga  kostej  Aurora
Zogojbi davala rabotam svoej pogruzhennoj v mir derevni starshej sovremennicy,
drugoj pretendentki na titul pervoj hudozhnicy Indii; naprotiv shedevra Amrity
SHer-Gil  "Staryj  skazitel'"  -  vot  ono  nakonec:  Aurora  vo  vsem  svoem
velikolepii, polotno, kotoroe, po mneniyu takogo skromnogo ili, vozmozhno, kak
raz  neskromnogo  cenitelya,  kak ya, nichut'  ne ustupaet v  cvete i dinamizme
znamenitym  krugovym  plyaskam Matissa,  tol'ko  na  etoj  plotno  naselennoj
figurami kartine s ee krichashche-krasnymi i yadovito-zelenymi tonami  plyashut  ne
tela,  a yazyki, i  vse  oni, vse taldychashchie gul'-gul'-gul' blizhnemu  na  uho
yazyki bogato rascvechennyh personazhej cherny kak smol', smol', smol'.
     YA  ne   budu  obsuzhdat'  zdes'  zhivopisnye   osobennosti  etoj  raboty,
ostanovlyus' lish'  na  nekotoryh iz  tysyachi  i  odnoj  istorii,  kotorye  ona
rasskazyvaet, - ved' vsem izvestno, kak mnogo Aurora vzyala ot yuzhnoj tradicii
povestvovatel'noj  zhivopisi:  glyadite,   zdes'   vnov'  i  vnov'   voznikaet
zagadochnaya figura mokrogo ot pota  ryzhego svyashchennika  s golovoj psa,  i vse,
nadeyus', so mnoj soglasyatsya, chto eta figura igraet organizuyushchuyu rol' vo vsej
kompozicii. Glyadite!  Vot on  zdes', ryzhim  pyatnom  na fone  golubyh  plitok
sinagogi;  vot on  opyat', teper'  uzhe v  katolicheskom sobore Svyatogo Kresta,
raspisannom sverhu donizu  fal'shivymi balkonchikami, fal'shivymi girlyandami i,
razumeetsya,  scenami krestnogo  puti, - vot on!  Pes-pastor  shepchet  na  uho
potryasennomu katolicheskomu episkopu v polnom oblachenii, izobrazhennomu v vide
Ryby********.
     Kompozicionno  "Skandal"  sdelan  kak grandioznaya  spiral',  v  kotoruyu
Aurora vplela oba skandala, postigshih kochinskoe semejstvo da Gama, - zdes' i
goryashchie plantacii specij,  i lyubovniki, kotoryh zapah teh zhe specij vydal  s
golovoj.  Na  sklonah gor,  sluzhashchih  fonom dlya zakruchennoj spiral'yu  tolpy,
mozhno  videt' vrazhduyushchie  klany  Lobu  i Menezishej; Menezishi  izobrazheny  so
zmeinymi golovami i  hvostami, a Lobu, razumeetsya, v vide volkov********* Na
perednem  plane  vidny  ulicy  i naberezhnye  Kochina, kishashchie  lyud'mi iz vseh
rastrevozhennyh skandalom obshchin: zdes' i ryby-katoliki, i psy-protestanty,  i
evrei  del'ftskoj   golubizny,  podobnye  figuram   na   kitajskih  plitkah.
Maharadzha,  britanskij  rezident, prochie  oblechennye  vlast'yu lica prinimayut
peticii;  ot nih trebuyut reshitel'nyh  dejstvij. Gul'-gul'-gul'!  Ruki derzhat
plakaty i goryashchie fakely. Vooruzhennye lyudi zashchishchayut sklady ot preispolnennyh
pravednogo gneva gorodskih podzhigatelej. Da,  strasti na kartine kipyat vovsyu
- kak i v zhizni. Aurora ne raz povtoryala, chto kartina imeet svoim istochnikom
sobytiya semejnoj istorii, chem nemalo razdrazhala teh  kritikov, komu podobnyj
istorizm byl  chuzhd, kto gotov byl svesti iskusstvo k prostomu anekdotu... No
ona nikogda ne otricala, chto dve figury v samom centre besnuyushchejsya spirali -
eto Avraam i ona sama. Naslazhdayas' tishinoj posredi vihrya, oni spyat na mirnom
ostrove v samom  serdce  uragana;  perepletyas' telami, oni lezhat v  otkrytom
pavil'one,  vokrug  kotorogo razbit  anglijskij  sad  s vodopadami,  ivami i
cvetnikami,  i esli  pristal'no  vglyadet'sya v eti malen'kie  figurki,  mozhno
uvidet', chto oni pokryty ne kozhej, a per'yami, chto golovy u nih orlinye i chto
ih ishchushchie, alchushchie yazyki ne chernye, a rozovye, puhlye, sochnye. "Burya v konce
koncov uleglas', -skazal mne otec, kogda privel menya, mal'chika, smotret' etu
kartinu. - A my vitali nad nej, my brosili im vsem vyzov, i my pobedili".


     YA hochu - nakonec-to! - skazat' teper' dobroe slovo o dvoyurodnom dedushke
Ajrishe  i  ego zhene Karmen-Sahare.  Hochu vydvinut'  argumenty, izvinyayushchie ih
povedenie; ved', kogda oni vorvalis' v Aurorino lyubovnoe gnezdyshko, oni byli
iskrenne obespokoeny na  ee schet, ved' eto, v konce koncov, neshutochnoe delo,
kogda tridcatishestiletnij muzhchina bez grosha v  karmane  lishaet devstvennosti
pyatnadcatiletnyuyu millionershu. Dobavlyu  eshche, chto zhizn' samih Ajrisha i  Karmen
byla  lomanoj i neschastnoj,  potomu chto v  ee osnove lezhala  lozh',  i nechego
udivlyat'sya, chto ih povedenie poroj tozhe  bylo lomanoe. Kak SHavka-Dzhavka, oni
proizvodili  mnogo  shuma,  no kusat'sya, v obshchem, ne kusalis'. I vazhnee vsego
to, chto oni ochen' skoro raskayalis' v svoem  kratkom soyuze s angelom vseobshchej
smerti i, kogda skandal dostig  vysshej tochki, kogda sklady  kompanii byli na
volosok  ot  unichtozheniya  bushuyushchimi tolpami,  kogda  ne  bylo  nedostatka  v
zhelayushchih  linchevat' evreya i ego potaskushku,  kogda v techenie neskol'kih dnej
zhiteli evrejskogo kvartala Mattancheri drozhali za svoyu  zhizn' i kogda sobytiya
v  Germanii  perestali  kazat'sya takimi strannymi i dalekimi,  - v eto vremya
Ajrish  i Karmen vstali na zashchitu lyubovnikov; oni proyavili  solidarnost' i ne
pozvolili nanesti  uron interesam sem'i. I esli  by Ajrish ne  poyavilsya pered
podstupivshej k vorotam sklada tolpoj i moshchnym okrikom ne osadil ee vozhakov -
akt neobychajnoj  lichnoj smelosti, - i  esli by oni s Karmen ne posetili vseh
bez isklyucheniya  religioznyh i svetskih gorodskih rukovoditelej i ne zaverili
ih, chto proishodyashchee mezhdu Avraamom i Auroroj sovershaetsya po lyubvi i chto oni
kak zakonnye opekuny devushki  protiv etogo ne vozrazhayut, to neizvestno  eshche,
kuda  vynesla by vseh uchastnikov  spiral' sobytij. A tak  skandal vydohsya za
neskol'ko  korotkih  dnej.  V masonskoj  lozhe, kuda Ajrish nezadolgo  do togo
vstupil,  slivki  mestnogo obshchestva odobrili delikatnoe povedenie mistera da
Gamy v sozdavshejsya situacii. Sestry Aspinuoll, slishkom pozdno vernuvshiesya iz
"bogaten'kogo poshlen'kogo Uti", propustili vsyu potehu.
     Vprochem, pobeda nikogda ne byvaet polnoj. Kochinskij episkop ni v  kakuyu
ne zhelal soglasit'sya  na  kreshchenie Avraama, a glava  evrejskoj  obshchiny  Moshe
Kogen, v svoyu ochered', zayavil, chto o brakosochetanii  po evrejskomu obryadu ne
mozhet  byt' i  rechi.  Vot  pochemu  - otkroyu  sekret  -  moi  roditeli vsegda
podcherkivali,  chto burnaya  noch'  v  domike Korbyuz'e byla  ih pervoj  brachnoj
noch'yu. Pereehav  v Bombej,  oni stali  nazyvat'  sebya misterom  i missis,  i
Aurora, vzyav familiyu Zogojbi, sdelala ee znamenitoj; no, ledi i dzhentl'meny,
nikakih svadebnyh kolokolov ne bylo i v pomine.
     YA privetstvuyu ih vnebrachnuyu otvagu; sud'ba, zamechu, rasporyadilas'  tak,
chto ni emu, ni  ej,  pri  vsem  ih ravnodushii k religii, ne  prishlos'  rvat'
konfessional'nuyu svyaz' s proshlym. Pri etom vospitanie, kotoroe poluchil ya, ne
bylo ni katolicheskim, ni evrejskim. YA i to, i drugoe - ili ni to, ni drugoe,
zhidopapist,  katoiudej,  rimsko-ierusalimskij  kentavr,  ni  ryba  ni  myaso,
gibrid,   besporodnaya   dvornyaga.   Kak    teper'    pishut   na    korobkah?
Gomogenizirovannaya smes'. V obshchem, gospoda, polufabrikat "Bombej".
     "Bastard":  ya  neravnodushen  k  etomu  slovu. "Baas"  - von'.  "Tard" -
anglijskoe "turd" - poprostu der'mo. Itak: "bastard" - vonyuchee der'mo; vzyat'
menya, k primeru.


     CHerez  dve  nedeli  posle  togo,  kak  utih  skandal,  zateyannyj  iz-za
povedeniya moih  budushchih  roditelej Oliverom d'|tom, ego  navestil, proniknuv
noch'yu skvoz'  dyrochku v  moskitnoj setke,  nekij  ves'ma zlovrednyj komarik.
Skorym i zasluzhennym sledstviem etogo vizita romanticheskogo  mstitelya  stalo
to, chto  svyashchennik zabolel  malyariej i, nesmotrya na samootverzhennuyu  zabotu,
denno i noshchno  proyavlyaemuyu  vdovoj  |lfinstoun, nesmotrya  na  vse prohladnye
kompressy  ee  nesbytochnyh nadezhd,  on pylal,  i  ishodil  potom,  i  spustya
nedolgoe vremya skonchalsya.
     Znaete, ya segodnya sochuvstvenno nastroen - byvaet zhe takoe. Mozhet, mne i
etogo poganca zhalko.

     * Indiya-mat', nasha Indiya (hindustani).
     ** Zdes' i dalee citaty iz  "Venecianskogo kupca"  V.  SHekspira dany  v
perevode T. SHCHepkinoj-Kupernik.
     ***  Imya  Oliver  d'|t  sozvuchno  anglijskim slovam "allover  death"  -
"vseobshchaya smert'".
     ****Memsahib - gospozha (pochtitel'noe obrashchenie  k zamuzhnej  evropejskoj
zhenshchine).
     ***** Uti (Utakamand) - gornyj kurort v yuzhnoj Indii.
     ****** Evangelie ot Matfeya, 12, 25.
     ******* "Kabinet doktora Kaligari" - fil'm rezhissera R. Vine (1919 g.),
programmnoe proizvedenie nemeckogo ekspressionizma.
     ******** Ryba - odin iz vazhnejshih hristianskih simvolov.
     ********* Lobo (portug.) - volk.



     Pomimo dvuh  publichnyh skandalov, bylo v istorii nashej  sem'i  i  nechto
takoe,  samoe,  mozhet  byt',  skandal'noe,  chto  ne  stalo  poka  dostoyaniem
glasnosti; odnako teper', kogda moj otec Avraam Zogojbi v vozraste devyanosta
let ispustil duh, u menya net prichin dolee hranit' shchekotlivye tajny... "Luchshe
samim pobezhdat'", - takov byl ego neizmennyj  deviz, i edva on voshel v zhizn'
Aurory, kak ona pochuvstvovala, chto  eto ne pustye slova; potomu chto ne uspel
utihnut' tararam iz-za ih romana, kak, izrygnuv  iz trub kluby dyma i gromko
progudev hum-hum-hum, torgovoe  sudno "Marko Polo" otpravilos' v plavanie  k
londonskim dokam.
     V tot vecher  Avraam vernulsya na  ostrov  Kabral, probyv  v otluchke ves'
den',  i  po   odnoj  tol'ko  igrivosti,  s  kakoj   on  pogladil   bul'doga
Dzhavaharlala, mozhno  bylo zaklyuchit', chto ego raspiraet  ot vostorga. Aurora,
vo vsem svoem vlastnom velikolepii, potrebovala,  chtoby on ob®yasnil, gde byl
i chem zanimalsya. V otvet  on pokazal na  udalyayushchijsya parohod i  sdelal zhest,
kotoryj  ej  prishlos' potom videt' mnogo raz, zhest, oznachavshij ne sprashivaj:
on slovno povesil na guby voobrazhaemyj zamok, vstavil klyuchik i povernul.
     - YA  obeshchal tebe,  - skazal on, - chto pozabochus' o menee vazhnom; no dlya
etogo mne inogda pridetsya derzhat' rot na zamke.
     V te dni v  gazetah,  radioperedachah, razgovorah lyudej  na ulicah  byla
tol'ko  vojna, vojna, vojna; po  pravde govorya, Gitler i CHerchill' sygrali ne
poslednyuyu rol' v tom, chto moih myatezhnyh roditelej ostavili v pokoe, i nachalo
vtoroj  mirovoj vojny  okazalos' velikolepnym  otvlekayushchim  faktorom.  Iz-za
poteri  nemeckogo rynka ceny na perec i  prochie  specii stali nestabil'ny, i
hodili upornye tolki ob opasnostyah, podsteregayushchih gruzovye suda.  Osobennuyu
trevogu rozhdali  sluhi o planah nemcev razvyazat' morskuyu vojnu v Indijskom i
Atlanticheskom okeanah - slovo "podlodki" bylo u vseh na ustah - s tem, chtoby
paralizovat'  ekonomiku  Britanskoj  imperii,  i  nikto  ne  somnevalsya, chto
torgovye suda  budut takoj zhe lakomoj cel'yu dlya submarin, kak voennye; krome
togo, samo soboj, eshche miny. Vopreki vsemu etomu Avraamu udalsya nekij fokus -
i vot vam pozhalujsta: "Marko Polo" vyhodit  iz kochinskoj gavani i beret kurs
na  zapad.  "Ne sprashivaj",  - govoril  on vsem  svoim vidom; i Aurora,  moya
carstvennaya mat', vskinuv ruki, nemnozhko emu poaplodirovala  i  vozderzhalas'
ot rassprosov. Ona skazala tol'ko:
     - O kom ya vsegda mechtala, eto o charodee. Vyhodit -nashla?
     Dumaya ob etom,  ya ne ustayu udivlyat'sya povedeniyu materi. Kak  sumela ona
obuzdat' svoe lyubopytstvo?  Avraam sovershil nevozmozhnoe, i ona primirilas' s
tem, chto ne znaet, kak eto  emu udalos'; ona gotova byla zhit'  v  nevedenii,
gotova byla  k roli devochki  so svoim malen'kim zamochkom i klyuchikom. Neuzheli
za  vse  posleduyushchie  gody,  kogda  famil'nyj  biznes ros  kak  na  drozhzhah,
triumfal'no rasprostranyayas' vo  vseh  myslimyh napravleniyah, kogda  skromnye
Gaty* bogatstv  sem'i da  Gama prevratilis'  pod rukoj Zogojbi v  zaoblachnye
Gimalai,  -  neuzheli  ej  ni  razu ne prishlo  v  golovu  -  neuzheli  ona  ne
zapodozrila - net,  takogo, konechno,  ne moglo byt'; ona soznatel'no vybrala
slepotu, vojdya s nim v molchalivyj sgovor:  mol,  ne rasskazyvajte mne o tom,
chego ya znat' ne zhelayu, i  tishe,  ya  rabotayu nad ocherednym shedevrom. I takova
byla sila ee slepoty,- chto my, ee deti, takzhe nichem ne interesovalis'. Kakoe
nadezhnoe  prikrytie ona sozdala  dlya  deyatel'nosti  Avraama  Zogojbi!  Kakoj
velichestvennyj legalizuyushchij fasad... no  ya ne budu zabegat' vpered. Poka chto
neobhodimo  predat' glasnosti tol'ko to obstoyatel'stvo - davnym-davno  pora,
chtoby kto-nibud' predal ego glasnosti! - chto moj otec Avraam Zogojbi obladal
vydayushchimsya talantom k pereubezhdeniyu stroptivcev.
     Mne iz pervyh ruk izvestno, chto, otluchayas' po svoim tainstvennym delam,
on  bol'shuyu chast' vremeni  provodil  sredi portovyh  rabochih;  vybiraya samyh
roslyh i sil'nyh  iz teh,  kogo on znal, on otvodil ih v storonku i ob®yasnyal
im,  chto  esli nacistam  udastsya  ih  blokada i,  vsledstvie  etogo,  firmy,
podobnye torgovomu domu "Kamoinsh - pyat'desyat  procentov",  razoryatsya, to ih,
gruzchikov, s sem'yami zhdet nishcheta.
     - |tot kapitan "Marko Polo", etot zhalkij trus, - cedil on prezritel'no,
- svoim otkazom plyt' kradet edu u tvoih detej.
     Skolotiv sebe malen'kuyu armiyu, sposobnuyu v sluchae neobhodimosti odolet'
komandu  parohoda,  Avraam  v  odinochku   otpravilsya   govorit'  s  glavnymi
upravlyayushchimi. Gospoda Perchandal, Tminsvami i CHilikarri vstretili ego s  edva
skryvaemym neudovol'stviem - ved' do nedavnego vremeni  on byl vsego-navsego
ih melkim podchinennym, kotorym oni  mogli rasporyazhat'sya kak im vzdumaetsya. A
teper',  skazhite pozhalujsta,  - soblaznil  etu deshevuyu shlyushku,  sobstvennicu
firmy,  i  imeet   naglost'  yavlyat'sya  i   komandovat',  kak  nevest'  kakoe
nachal'stvo... No delat'  nechego, prishlos'  povinovat'sya. Hozyaevam i kapitanu
"Marko Polo byli  poslany srochnye telegrammy,  sostavlennye v kategoricheskoj
forme, i chut'  pogodya Avraam Zogojbi, po-prezhnemu  odin, soprovozhdaemyj lish'
portovym locmanom, otpravilsya na torgovoe sudno.
     Razgovor s kapitanom byl korotkij.
     -  YA  emu  vylozhil  vse kak est', -  rasskazyval mne  otec  v  glubokoj
starosti.  -  Neobhodimost'  pribrat' k rukam,  ne teryaya vremeni, britanskij
rynok,  chtoby  vozmestit'  poteryu  dohodov v Germanii, i  tak dalee, i  tomu
podobnoe, l ne skupilsya na obeshchaniya - v peregovorah eto vsegda polezno. Vasha
otvaga,  govoryu,  sdelaet  vas  bogatym  chelovekom.  YA  edva  vy  vojdete  v
Ost-Indskij dok. |to emu  ponravilos'. On ko mne raspolozhilsya. - Otec umolk,
perevodya dyhanie, silyas' napolnit' vozduhom ostatki izorvannyh legkih. - Nu,
razumeetsya,  u menya  dlya nego ne tol'ko blyudo  s halvoj Xylo pripaseno, no i
bol'shaya bambukovaya palka. Esli,  govoryu, do zahoda solnca soglasiya ne budet,
to dolzhen vas  predupredit' kak  delovoj chelovek  delovogo  cheloveka, chto, k
moemu  iskrennemu  sozhaleniyu,  korabl'  i  ego  kapitan  otpravyatsya  na  dno
kochinskoj buhty.
     YA sprosil  otca, gotov li  on  byl  ispolnit'  ugrozu. Na mgnovenie mne
pochudilos', chto on tyanetsya za svoim nevidimym zamkom i klyuchikom; no vdrug na
nego  napal neuderzhimyj kashel', on perhal i harkal, iz ego podernutyh slezoj
starcheskih  glaz  struilas' vlaga. Lish' kogda  konvul'sii chut'  poutihli,  ya
ponyal, chto eto byl smeh.
     - |h, mal'chik, mal'chik, - prohripel Avraam Zogojbi,  stavit' ul'timatum
nado tol'ko  v tom  sluchae, kogda ty ne prosto gotov, no i zhelaesh' ispolnit'
ugrozu.
     Kapitan  "Marko  Polo"  ne  posmel  oslushat'sya;  plan  Avraama  Zogojbi
sorvalsya v silu inyh  obstoyatel'stv.  Podnyav yakor' vopreki trevozhnym sluham,
vopreki  trezvomu  raschetu,  torgovoe  sudno shlo cherez okean, poka  nemeckij
krejser  "Medeya"  ne  prodyryavil  ego lish' v  neskol'kih  chasah plavaniya  ot
ostrova  Sokotra, chto u Afrikanskogo Roga.  Parohod zatonul  nemedlenno; vse
chleny ekipazha pogibli, gruz propal.
     - YA zashel s  tuza,  - skazal moj  prestarelyj roditel'. -  No ego, chert
poderi, perebili kozyrem.


     Kto brosit  kamen' vo Flori Zogojbi  za to, chto, pokinutaya edinstvennym
synom,  ona slegka pomeshalas'? Kto postavit ej v vinu  dolgie chasy,  kotorye
ona  provodila,  sidya  v  solomennoj  shlyapke i oblizyvaya  bezzubye desny  na
skamejke  v  vestibyule  sinagogi,  shlepaya  pas'yansnymi  kartami  ili  shchelkaya
kostochkami  madzhonga, bezostanovochno proklinaya pri etom "mavrov", k  kotorym
malo-pomalu  stala  prichislyat'  edva li  ne vseh  lyudej  na svete? I kto  ne
prostit ej  lozhnyj  vyvod o tom,  chto ej yavlyayutsya prizraki, sdelannyj v odin
prekrasnyj  den' vesnoj 1940 goda, kogda ee bludnyj syn Avraam, kak ni v chem
ne byvalo, podoshel k nej, sladko ulybayas' vo  ves' rot, slovno on tol'ko chto
vykopal sunduk s zolotom?
     - Nu chto, Avi, - skazala ona medlenno, boyas' vzglyanut' na nego v upor i
obnaruzhit',  chto  vidit  skvoz'  nego, poskol'ku eto  oznachalo  by, chto  ona
okonchatel'no spyatila. - Sygraem?
     Ego  ulybka stala eshche shire. On byl tak krasiv,  chto  ona razozlilas'. S
kakoj stati on yavlyaetsya bez preduprezhdeniya rastochat' tut svoi ulybochki?
     - Mne li  tebya ne  znat', Avi, malysh, -  skazala ona, po-prezhnemu  kosya
glaza  na razlozhennye karty. -  Esli ty tak vot  ulybaesh'sya,  znachit,  v yame
sidish', i chem ulybka shire,  tem yama glubzhe.  Sdaetsya mne, ty  sam ne znaesh',
kak byt' s tem, chto tebe dostalos', vot i pribezhal k mame. V zhizni ne videla
u tebya takoj shirokoj ulybki. Sadis'! Sygraem partiyu-druguyu.
     - Ne nado nikakih igr,  mama, - otvetil Avraam, rastyagivaya rot do mochek
ushej. - Vojdem luchshe vnutri - ved' ty ne hochesh', chtoby ves' kvartal znal pro
nashi s toboj dela?
     Nakonec ona vzglyanula emu v glaza.
     - Sadis', - skazala ona i, kogda on sel, sdala karty dlya  igry "rammi".
- Dumaesh' vzyat' nado mnoj verh? Ni v zhizn', synok. I dumat' zabud'.
     Parohod  zatonul. Blagosostoyanie  sem'i  da Gama  vnov'  okazalos'  pod
ugrozoj. YA rad soobshchit', chto eto ne privelo k nepriglyadnym ssoram na ostrove
Kabral,  -  peremirie  mezhdu  starymi  i  novymi  chlenami klana  soblyudalos'
neukosnitel'no. No  ugroza  byla vpolne  real'na;  posle mnogih  ugovorov  i
drugih, ne stol'  prilichnyh dlya  upominaniya, dejstvij,  o kotoryh  sledovalo
derzhat'  rot  na  zamke, vtoroe, a  za  nim i tret'e  sudno  byli otpravleny
kruzhnym  putem  mimo  mysa  Dobroj  Nadezhdy vo  izbezhanie  severoafrikanskih
opasnostej.  Nesmotrya  na  eti  mery predostorozhnosti  i usiliya  britanskogo
voennogo flota po ohrane zhiznenno vazhnyh morskih putej - hotya nuzhno skazat',
i pandit Neru tak i skazal, nahodyas' v tyuremnoj kamere, chto otnoshenie Anglii
k bezopasnosti indijskih torgovyh sudov bylo, myagko govorya, naplevatel'skim,
-  eti dva parohoda, kak i pervyj, horosho poperchili okeanskoe dno; i imperiya
specij "K-50" (kak, mozhet byt', i vsya Britanskaya imperiya, lishennaya perechnogo
vzbadrivan'ya)  oslabla i poshatnulas'.  ZHalovan'e sluzhashchim,  ekspluatacionnye
rashody, procenty  po kreditam...  No ya ne  finansovyj otchet  pishu, tak  chto
poprostu  pover'te mne na slovo: skverno, ochen' skverno obstoyali dela, kogda
luchezarno  ulybayushchijsya  Avraam,  s   nekotoryh   por  -   krupnyj  kochinskij
kommersant,   yavilsya   v   evrejskij  kvartal.   "Uzhel'   pogiblo  vse,  bez
isklyuchen'ya?.. I ni  odin korabl' ne  spassya?"** - Ni odin. YAsno? Togda  idem
dal'she. Na ocheredi volshebnaya skazka.
     V  konechnom  schete vse,  chto  ostaetsya  ot  nas,  -  eto legendy,  nashe
posmertnoe  sushchestvovanie  svoditsya  k  neskol'kim poluzabytym istoriyam. I v
samyh luchshih iz staryh  skazok,  v teh, chto my gotovy slushat' vnov' i vnov',
nepremenno  est' lyubyashchie, eto verno, no lakomej vsego dlya  nas te mesta, gde
na  ih  schast'e  lozhitsya  mrachnaya  ten'. Otravlennoe  yabloko,  zakoldovannoe
vereteno, CHernaya  koroleva,  zlaya ved'ma,  voruyushchie detej gobliny - vot ono,
samoe-samoe.  Nu  tak slushajte:  zhil-byl  v nekotorom carstve,  v  nekotorom
gosudarstve Avraam Zogojbi, i postavil on vse  na kartu, i proigral. No ved'
on  poklyalsya: "YA budu o tebe  zabotit'sya". I ni v chem ne bylo emu udachi, i v
takoe prishel on  velikoe otchayanie, chto, ulybayas' vo vsyu shir' lica, yavilsya on
s pros'boj k svoej bezumnoj materi. Vy sprashivaete, o chem byla pros'ba? O ee
larce s sokrovishchami - o chem zhe eshche.


     Smiriv  svoyu  gordost',  Avraam  prishel kak prositel', i uzhe po  odnomu
etomu Flori mogla sudit', skol' vyigryshno ee polozhenie. On dal obeshchanie i ne
mozhet ego  ispolnit'  - ne mozhet prevratit' truhu  v  zoloto, staraya kak mir
istoriya;  i  slishkom  gord,  chtoby priznat'sya  v porazhenii  svojstvennikam i
skazat', chto oni dolzhny prodavat' ili zakladyvat'  svoi  roskoshnye vladeniya.
"Ty  golovu daval  na  otsechenie,  Avi, i glyadi, vot  ona  na blyude".  Flori
zastavila  ego podozhdat',  nedolgo  sovsem;  i  soglasilas'. Nuzhen  kapital?
Dragocennosti iz starogo  larca? Otchego zhe ne dat',  mozhno dat'. Ot vseh ego
iz®yavlenij  blagodarnosti,  ot  vseh raz®yasnenij  o vremennyh  trudnostyah  s
nalichnost'yu i rassuzhdenij ob osobenno ubezhdayushchem dejstvii dragocennostej  na
moryakov,  kotorye,  vyhodya  v plavanie, riskuyut zhizn'yu, ot  vseh predlozhenij
doli v budushchih dohodah ona razom otmahnulas'.
     -  Dragocennosti ty poluchish', - skazala Flori Zogojbi. - No dash' mne za
nih koe-chto eshche bolee dragocennoe.
     Syn ne ponyal smysla etih slov. Nu konechno, poobeshchal on, luchas', -  dolg
budet  vozmeshchen  ej spolna posle togo, kak sudno dostignet celi;  i esli ona
predpochitaet poluchit' svoyu dolyu izumrudami, on vyberet dlya nee  velikolepnye
kamni. Tak on lepetal;  no,  sam togo  ne  znaya, on pogruzilsya uzhe  v temnye
vody, za kotorymi  lezhal dremuchij les, i  v etom lesu, na polyane,  malen'kij
gnomik, priplyasyvaya, pel: "A zovut menya Rumpel'shtil'chen***..."
     - |to vse pustyaki, -  prervala ego Flori. - O  vozvrashchenii dolga  ya  ne
bespokoyus'.  No  za  takoe  riskovannoe   vlozhenie   tol'ko   samaya  bol'shaya
dragocennost'  mozhet byt' mne nagradoj.  Ty otdash'  mne tvoego syna,  tvoego
pervenca.
     (Byli vydvinuty dve versii proishozhdeniya Florinogo larca s izumrudami -
nasledie predkov i kontrabanda. Esli otbrosit' santimenty, to razum i logika
zastavlyayut sklonit'sya ko vtoroj iz nih; i esli razum  i logika ne lgut, esli
Flori reshila ispol'zovat' v svoih lichnyh celyah tajnyj  sklad  gangsterov, to
ona podvergla  svoyu  zhizn' nemaloj opasnosti.  Stanovitsya  li ee  trebovanie
menee vozmutitel'nym  ot togo, chto ona risknula soboj radi  obladaniya drugim
chelovecheskim  sushchestvom?  Bylo  li  eto   trebovanie  po  suti  svoej  aktom
geroizma?)
     "Otdaj mne tvoego pervenca..." Slova iz legendy povisli mezhdu mater'yu i
synom. Avraam, uzhasnuvshis', skazal, chto  ob etom rechi byt' ne mozhet, chto eto
nemyslimo i nizko.
     - Nu  chto, Avi, ubrala ya s tvoego  lica etu durackuyu  ulybku? -  mrachno
sprosila Flori. - I ne nadejsya, chto smozhesh' capnut' larchik i dat' deru. On v
drugom tajnike.  Nuzhny moi  kameshki?  Otdaj starshen'kogo, so vsemi potrohami
otdaj.
     Bezumna ty, o mat', bezumna ty. O babushka, mne serdce glozhet strah, chto
ty, staraya karga, sovsem uzhe togo.
     - Aurora eshche ne zhdet rebenka, - promyamlil Avraam.
     - Oho-ho, Avi, -  hihiknula Flori. - Dumaesh', ya, spyatila, malysh? YA chto,
po-tvoemu, ego zarezhu i  s®em,  ili krov' ego  pit' budu? YA ne shibko bogata,
dorogoj moj, no ne nastol'ko  golodayu, chtoby zhrat'  sobstvennoe potomstvo. -
Ee ton stal ser'eznym. - Znachit, tak. Ty  smozhesh' s nim videt'sya, kogda dushe
tvoej budet ugodno. Dazhe tvoya pust' prihodit. Brat' na progulki, na vyhodnye
- pozhalujsta. No zhit' budet u menya, i ya, kak mogu, budu starat'sya sdelat' iz
nego to,  chem ty byt' ne zahotel, - evreem goroda Kochina. Poteryala syna, tak
hot' vnuka spasu.
     Ona ne skazala togo, chto bylo ee  tajnoj  molitvoj: "I,  mozhet stat'sya,
spasaya ego, vnov' obretu Boga, kotorogo poteryala".
     Mir  vokrug  Avraama  vernulsya  k  prezhnemu  sostoyaniyu,  on  oblegchenno
vzdohnul i, chuvstvuya velikuyu nuzhdu  i  znaya,  chto Aurora  eshche ne  beremenna,
soglasilsya. No neumolimaya Flori trebovala oformit' vse pis'menno. "Nastoyashchim
obyazuyus' peredat' moej materi Flori Zogojbi svoego  pervenca muzhskogo pola s
tem, chtoby  on  byl vospitan  po  evrejskomu zakonu".  Podpisano,  skrepleno
pechat'yu, peredano. Shvativ bumagu, Flori pomahala eyu nad golovoj, poddernula
yubku i proshlas' v tance  pered dver'yu  sinagogi. "Nebu  dal ya  klyatvu!..  za
veksel' moj stoyu". I za eti obeshchannye funty nerozhdennoj ploti Avraam poluchil
dragocennosti; pustiv  ih na  vzyatki i na  zhalovan'e moryakam,  on otpravil v
put' korabl', kotoryj byl ego poslednej nadezhdoj.
     Aurora o tajnyh etih delah nichego ne znala.


     I sluchilos' tak, chto korabl' schastlivo pribyl po naznacheniyu, a vsled za
nim eshche odin, i eshche odin, i eshche. Vo vsem  mire dela obstoyali chem dal'she, tem
huzhe,  no  u osi da Gama-Zogojbi oni  rezko poshli v goru. (Kak udalos' moemu
otcu obespechit' ohranu  svoih sudov britanskim voenno-morskim flotom?  UZH ne
hochu  li  ya  skazat', chto izumrudy,  famil'nye  ili  kontrabandnye,  oseli v
karmanah  zashchitnikov Imperii?  Skol'ko  otchayaniya,  skol'ko "vse  ili nichego"
nuzhno bylo imet'  v  dushe Avraamu, chtoby reshit'sya na podobnyj shag!  I  skol'
neveroyatnym kazhetsya predpolozhenie o tom, chto vzyatka  byla prinyata! Net, net,
my  dolzhny  pripisat'  sluchivsheesya  doblesti  voennyh  moryakov -  ibo podlaya
"Medeya"  byla v konce  koncov  potoplena - ili  tomu,  chto vnimanie nacistov
sosredotochilos'  na  drugih  teatrah  voennyh  dejstvij;  ili, esli  hotite,
nazovite  eto  chudom;  ili slepoj  udachej.)  Pri pervoj  vozmozhnosti  Avraam
vozmestil  materi  stoimost'  odolzhennyh dragocennostej  i  predlozhil shchedruyu
pribavku. No molcha i mrachno ushel,  kogda ona, otvergnuv doplatu,  sprosila s
zhalobnym ukorom: "A gde samocvet, kotoryj ty mne obeshchal? Kogda ya ego uvizhu?"
YA trebuyu zakona i uplaty.
     Aurora  po-prezhnemu  ne  byla  beremenna  i  po-prezhnemu  ne   znala  o
sushchestvovanii   pis'mennogo  obyazatel'stva.  Mesyacy,   smenyaya  odin  drugoj,
slozhilis' v  god.  Avraam uporno  derzhal yazyk za  zubami. Teper' on upravlyal
semejnym biznesom edinolichno: Ajrish nikogda ne imel  k  etomu vkusa i  posle
togo,  kak  ego  novyj svojstvennik sovershil chudesnoe izbavlenie,  elegantno
otoshel ot  del, sosredotochivshis' -hm, hm - na chastnoj zhizni... Pervogo chisla
kazhdogo  mesyaca  Flori  otpravlyala synu,  procvetayushchemu kupcu,  pis'mo.  "Ne
nadejsya uvil'nut'. YA zhdu moj samocvet". (Kak stranno, kak sud'bonosno, chto v
goryachie dni perechno-pryanoj lyubvi Aurora ne zaberemenela! Potomu chto, esli by
rodilsya mal'chik - ya govoryu kak edinstvennyj syn moih roditelej, - to  kost'yu
ili,  tochnee, potrohami, iz-za  kotoryh peregryzlis' Flori i Avraam, stal by
ya.)
     Snova  on  predlozhil  ej  den'gi;  snova  ona  otkazalas'.  Odnazhdy  on
vzmolilsya: kak on mozhet zabrat' u molodoj zheny novorozhdennogo  syna i otdat'
toj, kto ee  nenavidit? Flori byla neumolima. "Nado  bylo dumat'  ran'she". V
konce koncov zloba vzyala v nem verh, i on vzbuntovalsya. "Mozhesh' vykinut' etu
bumazhonku!  -  krichal  on v  trubku telefona. - Posmotrim, kto iz nas bol'she
zaplatit sud'e". Zelenye kameshki  Flori  i vpravdu malo chto  znachili  protiv
vozrozhdennoj moshchi sem'i; k tomu zhe, esli eto dejstvitel'no byl kontrabandnyj
tovar, ej sledovalo horoshen'ko podumat' prezhde, chem pokazyvat' ego sudejskim
pri vsej ih zhadnosti. CHto ej ostavalos' delat'? V bozhestvennom vozdayanii ona
razuverilas'. Mstit' nuzhno bylo na etom svete.
     Eshche  odin angel mesti!  Malo bylo  ryzhego  psa i komara-ubijcy!  CHto za
epidemiya svedeniya schetov svirepstvuet v etoj  povesti!  Beskonechnoe  "oko za
oko, zub  za zub",  chto zaraznej malyarii, holery, tifa. Neudivitel'no, chto ya
konchil... No stranno bylo by govorit' o konce, ne dobravshis' dazhe do nachala.
Itak,  Aurora v  den'  svoego  semnadcatiletiya  vesnoj 1941 goda  v odinochku
prishla k grobnice Vasko; a tam, v  cerkvi, v  temnom uglu dozhidalas'  staraya
karga...
     Kogda Flori kinulas' k  nej iz sumrachnyh cerkovnyh glubin, oshelomlennoj
Aurore na mig pochudilos', chto eto ee babushka |pifaniya, vosstavshaya iz mogily.
No, bystro opravivshis' ot ispuga, ona ulybnulas', vspomniv,  kak ogryznulas'
na  otca, vdrug  uverovavshego v  prizrakov;  net,  net, eto  prosto kakaya-to
staruha,  i chto  eto za  klochok bumagi ona ej tychet?  Inogda nishchenki  sovali
lyudyam takie bumazhki: "Pomiloserdstvujte Boga radi, ya nemaya, doma 12 golodnyh
detej..."
     - Proshu  proshcheniya, nichem ne  mogu  pomoch',  - skazala Aurora nebrezhno i
nachala uzhe otvorachivat'sya, kak vdrug staruha proiznesla ee imya.
     - Madam Aurora! - (Gromko.) - Rimskaya bludnica moego Avi! Prochtite, chto
zdes' napisano.
     Aurora vnov' povernulas' k nej licom; vzyala u nee list bumagi; prochla.


     Porciya,   bogataya   naslednica,  kotoraya  soglashaetsya  ispolnit'   volyu
pokojnogo otca  i vyjti za pervogo, kto verno  otgadaet odin larec  iz  treh
(zolotoj,  serebryanyj,  svincovyj),  predstavlena  SHekspirom  kak voploshchenie
spravedlivosti. No prislushajtes': kogda princ Marokkanskij, ishchushchij ee  ruki,
ne spravlyaetsya s zagadkoj, ona oblegchenno vzdyhaet:

     Izbavilis'! - Spustit' zavesu. CHto zh!
     Vot tak by vsem, kto s nim po vidu shozh!

     To  est' nikakih  mavrov! Net,  net;  ona  lyubit  Bassanio, kotoryj, po
schast'yu,  vybiraet nuzhnyj  larchik, gde lezhit portret  Porcii  ("ty,  prostoj
svinec"). I vot kak etot bezuprechnyj yunosha ob®yasnyaet svoj vybor:

     ...pyshnost' - lish' kovarnyj bereg
     Opasnejshego morya, sharf prelestnyj,
     Sokryvshij indianki krasotu.
     Da, ty lichina pravdy, pod kotoroj
     Nash hitryj vek i samyh mudryh lovit...

     Tak-to;  dlya Bassanio  krasota "indianki" podobna "opasnejshemu  moryu" i
dazhe  sravnima  s  lichinoj  "hitrogo veka"!  Poetomu mavry, indijcy i,  samo
soboj, "zhid" (Porciya lish' dvazhdy snishodit do togo, chtoby nazvat' SHejloka po
imeni, v  ostal'nyh  sluchayah ogranichivayas' oboznacheniem  nacii) dolzhny znat'
svoe  mesto. Voistinu  blagochestivaya para; etakie  nelicepriyatnye sud'i... YA
dlya  togo  privozhu vse  eti citaty, chtoby  ob®yasnit', pochemu, priznavaya, chto
nasha Aurora  ne byla Porciej, ya lish' otchasti  mogu postavit'  ej eto v vinu.
Ona byla bogata (i v etom  pohozha na Porciyu), no vybrala sebe muzha sama (a v
etom ne pohozha);  ona  byla,  bezuslovno,  umna  (v etom  vnov'  pohozha) i v
semnadcat' let cvela  svoej ochen' indijskoj krasotoj  (v  etom sovershenno ne
pohozha). Muzhem ee stal evrej,  chego s Porciej nikogda ne moglo sluchit'sya. No
podobno tomu, kak  devica  iz  Bel'monta ne pozvolila SHejloku poluchit'  funt
krovavogo  myasa, tak i  moya mat'  nashla  sposob, ne  narushiv spravedlivosti,
otkazat' Flori v ee trebovanii.
     - Skazhi svoej materi, - zayavila Aurora Avraamu v tot vecher, - chto, poka
ona zhiva,  nikto  u  menya  ne roditsya.  -Skazav  eto, ona  vystavila ego  iz
spal'ni.  - Ty  delaj svoi dela, ya budu delat'  svoi.  No togo dela,  kakogo
Flori ot nas zhdet, - etogo ej ne dozhdat'sya.


     Ona tozhe provela chertu. V tot vecher v vannoj ottirala sebya do krasnoty,
chtoby  ne  ostalos'  i  nameka  na  pryanyj  lyubovnyj  aromat.  (Pomnite?   YA
moyus'-razmmvayus'...) Potom  zaperla  dver' spal'ni  na  zamok  i  zadvizhku i
pogruzilas' v glubokij  son  bez snovidenij. V posleduyushchie mesyacy, odnako, v
ee  rabotah,  bud' to  risunki, kartiny  ili  uzhasnye malen'kie  figurki  iz
krasnoj gliny, nasazhennye na palochki, preobladali plamya, ved'minskie plyaski,
svetoprestavlenie.   Pozzhe   ona   unichtozhila  bol'shuyu   chast'  proizvedenij
"krasnogo" perioda,  sledstviem chego stal  neuderzhimyj rost cen na ucelevshie
veshchi;  poyavlenie  kakoj-libo iz  nih  na  aukcione  vsyakij  raz  stanovilos'
sobytiem i vyzyvalo azhiotazh.
     Neskol'ko vecherov podryad Avraam zhalobno skulil u ee zapertoj dveri - no
tshchetno.  V  konce  koncov  podryadil,  za   neimeniem   Sirano****,  mestnogo
pevca-akkordeonista  pet' serenady vo dvore pod  ee oknom, a  sam pri  etom,
stoya s idiotskim vidom podle muzykanta, gromko vtoril slovam staryh lyubovnyh
pesen.  Aurora, rastvoriv stavni, brosila im cvety; zatem vyplesnula vodu iz
cvetochnoj vazy; nakonec shvyrnula samu vazu. Vse tri raza ona dobilas' pryamyh
popadanij.  Tyazhelennaya kamennaya vaza  ugodila  Avraamu  v  levuyu  lodyzhku  i
slomala kost'. Mokrogo i  stenayushchego, ego otvezli v bol'nicu, i s teh por on
ostavil popytki smyagchit' ee serdce. Ih zhiznennye puti nachali rashodit'sya.
     Posle  pereloma u  Avraama na vsyu zhizn' sohranilas'  nebol'shaya hromota.
Unynie skvozilo v kazhdoj chertochke ego lica, ottyagivalo vniz ugly rta, delalo
ego  krasivoe lico mrachnym. Aurora zhe cvela, kak prezhde. Narozhdavshayasya v nej
genial'nost' zapolnyala pustoty v ee posteli, serdce, utrobe. Ona ni v kom ne
nuzhdalas', krome samoj sebya.


     V gody vojny ona po bol'shej chasti otsutstvovala v Kochine, vnachale iz-za
svoih dlitel'nyh  poezdok v Bombej,  gde ee primetil i  vzyal pod krylo  Keku
Modi,  molodoj pars, kotoryj podderzhival i  propagandiroval  novyh indijskih
hudozhnikov (ne ochen' vygodnoe  zanyatie v to vremya) i  chej dom na Kaff-parejd
stal dlya  mnogih  iz  nih centrom prityazheniya. Hromoj  Avraam  tuda s  nej ne
ezdil; pri rasstavanii ona neizmenno govorila: "Poka, ne skuchaj, Avi! Smotri
za  hozyajstvom".  Tam,  vdali  ot nego, nedostupnaya  ego  ranenomu  vzglyadu,
polnomu   neizbyvnoj  toski,  Aurora   Zogojbi  vyrosla   v   tu  gigantskuyu
obshchestvennuyu  figuru,  kotoruyu  my  vse pomnim, v  krasavicu  s  roskoshnymi,
artisticheski       raspushchennymi       volosami,       stavshuyu       emblemoj
nacional'no-osvoboditel'nogo   dvizheniya   i  besstrashno  shedshuyu   vo   glave
demonstracij bok o bok s Vallabhai Patelem i Abul Kalam Azadom, v doverennoe
lico  -  i,  soglasno  upornym  sluham,  lyubovnicu  -  pandita Neru,  v  ego
"blizhajshuyu iz blizkih", kotoraya vposledstvii budet  borot'sya za ego serdce s
|dvinoj Mauntbetten. Hot' ej i ne doveryal Mahatma Gandi,  a Indira Gandi  ee
nenavidela,  ee arest v 1942 godu, posle rezolyucii  Kongressa s  trebovaniem
uhoda anglichan, sdelal ee  nacional'noj  geroinej. Dzhavaharlal  Neru,  takzhe
arestovannyj,  sidel v  kreposti  Ahmadnagar, kotoruyu  v  shestnadcatom  veke
princessa-voitel'nica  CHand Bibi oboronyala ot polchishch Velikogo Mogola Akbara.
I poshli  razgovory,  chto Aurora Zogojbi -  eto novaya  CHand Bibi,  vosstavshaya
protiv  drugoj,  eshche bolee mogushchestvennoj imperii,  i  ee  izobrazhenie stalo
poyavlyat'sya  povsyudu.  Risunki  na  stenah  domov,  karikatury  v  gazetah  -
sozdatel'nica obrazov sama  prevratilas' v obraz. Dva  goda ee proderzhali  v
okruzhnoj tyur'me goroda Dehradun. Kogda ee vypustili, ej bylo dvadcat' let, i
volosy u  nee  byli  sovershenno  sedye.  Ona  vernulas'  v  Kochin,  oveyannaya
legendoj. Avraam vstretil ee  slovami:  "Hozyajstvo v poryadke". Ona  nebrezhno
kivnula i prinyalas' za rabotu.
     Na  ostrove  Kabral  ne vse bylo  po-prezhnemu.  Poka  Auroru  derzhali v
tyur'me,  Princ Genrih-moreplavatel',  mnogoletnij  lyubovnik  Ajrisha da Gamy,
ser'ezno  zabolel.  Okazalos', chto  u nego  tyazhelaya forma sifilisa, i vskore
stalo yasno, chto Ajrish tozhe ne izbezhal infekcii. Iz-za sifiliticheskoj sypi na
lice i tele on ne mog vyjti na lyudi; toshchij, s zapavshimi glazami, on vyglyadel
let na dvadcat'  starshe svoih soroka  s hvostikom. Ego zhena Karmen, kogda-to
ugrozhavshaya ubit' ego za postoyannye izmeny, samootverzhenno za nim uhazhivala.
     - Posmotri, na kogo ty stal pohozh, muzhenek moj, - kak-to skazala ona. -
Ty chto, pomeret' sobralsya u menya na rukah?
     On  povernul k  nej golovu, ne podnimaya ee s podushki, i ne  uvidel v ee
glazah nichego, krome sostradaniya.
     - Mne nado postavit' tebya na  nogi,  - skazala ona, - a  to  s  kem mne
dal'she tancy tancevat'? I ne tol'ko  tebya, - tut ona  sdelala kratchajshuyu  iz
pauz, i krov' brosilas' ej v lico, - no i tvoego Princa Genriha.
     Princu Genrihu-moreplavatelyu dali komnatu v dome na ostrove Kabral, i v
posleduyushchie  mesyacy  Karmen  uporno,  ne  znaya  ustalosti, vyhazhivala  oboih
bol'nyh,  kotoryh lechili luchshie i  naimenee  boltlivye  -  potomu  chto samye
dorogie  -  specialisty goroda. Pacienty  postepenno  poshli  na  popravku; i
nastal den', kogda  k Ajrishu, kotoryj sidel v sadu v shelkovom halate, gladil
rastyanuvshegosya  ryadom  bul'doga Dzhavaharlala i  potyagival  izvestkovuyu vodu,
prishla  ego zhena  i  tiho  skazala,  chto Princu Genrihu mozhno  budet  u  nih
ostat'sya.
     -  Hvatit  vojn, domashnih  i  mirovyh,  -  skazala  ona.  -Navoevalis'.
Predlagayu trehstoronnij mir.
     Vesnoj  1945 goda  Aurora  Zogojbi dostigla  sovershennoletiya.  Dvadcat'
pervyj svoj den' rozhdeniya ona otprazdnovala v Bombee bez Avraama; na vechere,
ustroennom  v  ee  chest'  Keku  Modi,  byli  mnogie   iz   hudozhestvennyh  i
politicheskih svetil  goroda.  Anglichane kak  raz  vypustili togda  iz  tyurem
kongressistov,  poskol'ku zatevalis' novye  peregovory; sam Dzhavaharlal Neru
byl  osvobozhden i poslal Aurore iz SHimly,  iz  gostinicy  "Armsdell" dlinnoe
pis'mo, v kotorom izvinyalsya za svoe otsutstvie na torzhestvah. "YA  sovershenno
ohrip, - pisal on. - Ne  mogu ponyat', chem  ya  privlekayu eti gromadnye tolpy.
Ochen' lestno,  razumeetsya, no izmatyvaet  i chasto vyzyvaet dosadu. Zdes',  v
SHimle,  mne to i  delo prihoditsya vyhodit'  na  balkon ili verandu, daruya im
darshan  -  licezrenie.  Iz-za  osazhdayushchih  menya  tolp  o  tom,  chtoby  vyjti
progulyat'sya, ne mozhet byt' i rechi,  razve chto glubokoj noch'yu... Poyavis' ya na
tvoem  prazdnike,  on  byl  by  beznadezhno isporchen".  V kachestve podarka on
prislal ej "Osnovy nauk dlya grazhdanina" i "Matematiku dlya millionov" Hogbena
s  tem, chtoby  "stimulirovat' tvoj hudozhestvennyj  talant vozdejstviem  inoj
storony chelovecheskogo duha".
     Slegka pomorshchivshis', ona otdala knigi Keku Modi.
     - Sdalas' Dzhavaharu eta zaum'. Mne nezachem - ya devushka odnostoronnyaya.


     Vernemsya k Flori Zogojbi;  ona byla eshche zhiva, no yavno povredilas' umom.
Odnazhdy, v konce iyulya, lyudi uvideli, chto ona polzaet na chetveren'kah po polu
sinagogi  v Mattancheri,  i uslyshali ot nee, chto  ona zrit budushchee na golubyh
kitajskih plitkah i  chto ochen' skoro celaya strana poblizosti ot  Kitaya budet
s®edena  gigantskimi prozhorlivymi  gribami. Staryj Moshe  Kogen  s  pechal'yu v
serdce osvobodil ee  ot dolzhnosti. Ego do sih por nezamuzhnyaya doch' Sara znala
ot  kogo-to, chto  v Travankure  okolo  morya  est'  cerkov',  kotoruyu  nachali
poseshchat'  dushevnobol'nye  vseh  religij, poskol'ku  schitalos',  chto  cerkov'
sposobna  iscelit' nedug;  Sara skazala  otcu,  chto hotela by  svozit'  tuda
Flori, i svechnoj fabrikant soglasilsya oplatit' poezdku.
     Pervyj den' po priezde Flori  provela, sidya  na  zemle vnutri cerkovnoj
ogrady, provodya  vetochkoj linii  i  besprestanno razgovarivaya  s  nevidimym,
potomu chto nesushchestvuyushchim, vnukom. Vo vtoroj den' Sara na chas ostavila Flori
odnu,  a  sama  poshla  projtis'  vdol'  berega,   glyadya  na  priplyvayushchie  i
otplyvayushchie barkasy rybakov. Kogda ona vernulas', u cerkvi byl ad kromeshnyj.
Odin iz sumasshedshih oblil  sebya benzinom  i sovershil samosozhzhenie u podnozhiya
bol'shogo  raspyatiya.  Kogda on  chirknul rokovoj spichkoj,  gigantskij  vspoloh
liznul kraj cvetastoj yubki sidevshej ryadom staruhi, i ee tozhe ohvatilo plamya.
|to byla  moya babushka. Sara privezla ee telo  obratno, i  ee  pohoronili  na
evrejskom  kladbishche.  Posle  pohoron  Avraam  dolgo  stoyal  u  mogily  i  ne
otstranilsya, kogda Sara Kogen vzyala ego za ruku.
     CHerez neskol'ko dnej gigantskij grib pozhral yaponskij gorod Hirosimu, i,
uslyshav ob etom, svechnoj fabrikant Moshe Kogen zarydal gor'kimi slezami.


     Teper' kochinskie evrei pochti vse uzhe uehali. Ostalos' dozhivat' ne bolee
pyatidesyati chelovek;  te, kto pomolozhe,  otbyli  v Izrail'.  V  Kochine  zhivet
poslednee pokolenie;  uzhe resheno, chto sinagoga  stanet sobstvennost'yu  shtata
Kerala i  v nej  otkroyut muzej.  Poslednie bezzubye holostyaki  i starye devy
greyutsya na  solnyshke v pereulkah Mattancheri, ne oglashaemyh detskimi krikami.
UHOD v nebytie etoj obshchiny takzhe dolzhen byt' oplakan; hot' i ne istreblenie,
kak v drugih mestah, no vse zhe konec istorii, dlivshejsya dva tysyacheletiya.
     V  konce 1945 goda Aurora i  Avraam uehali  iz Kochina, kupiv prostornyj
dom  pod  sen'yu  tamarindov, platanov i  hlebnyh derev'ev  na  sklone  holma
Malabar-hill v Bombee; iz kruto spuskavshegosya  terrasami sada otkryvalsya vid
na plyazh CHaupatti, buhtu Bek-bej i naberezhnuyu Marin-drajv.
     - V lyubom sluchae v Kochine bol'she delat' nechego, - rassuzhdal Avraam. - S
delovoj tochki zreniya pereezd - absolyutno razumnyj shag.
     On ostavil nadezhnyh lyudej rukovodit' operaciyami na yuge  i regulyarno, iz
goda v god, sovershal tuda inspekcionnye  poezdki... no Aurora ne nuzhdalas' v
razumnyh  obosnovaniyah. V den' priezda ona vyshla na  smotrovuyu  ploshchadku  na
poslednej  terrase sada  -  dal'she  byl  golovokruzhitel'nyj  obryv k  chernym
pribrezhnym  kamnyam  i  kipyashchemu  moryu  -  i  vo  vsyu  silu  golosa  kriknula
prokativsheesya ehom "Ura!"
     Avraam smirenno stoyal v neskol'kih shagah pozadi nee, scepiv pered soboj
pal'cy ruk,  i  postoronnemu vzglyadu  mog  pokazat'sya dezhurnym  upravlyayushchim,
kakim on kogda-to byl.
     -   Nadeyus',   novoe  mestopolozhenie  blagotvorno  skazhetsya   na  tvoej
tvorcheskoj deyatel'nosti, - skazal  on  s  boleznennoj  ceremonnost'yu. Aurora
podbezhala k nemu i kinulas' emu v ob®yatiya.
     - Na tvorcheskoj deyatel'nosti, govorish'?  - sprosila ona, glyadya  na nego
tak, kak ne glyadela uzhe gody. - Togda poshli, mister, v dom, i davaj tvorit'.

     * Gaty - gory v yuzhnoj Indii.
     ** V. SHekspir, "Venecianskij kupec".
     *** Rumpel'shtil'chen  - gnomik iz nemeckoj narodnoj skazki.  Za uslugu,
okazannuyu neveste korolya, on treboval u nee ee pervenca.
     ****  Imeetsya  v vidu geroj romanticheskoj p'esy  |. Rostana (1868-1918)
"Sirano  de Berzherak", pisavshij po pros'be druga lyubovnye  priznaniya ot  ego
imeni.






     Edinozhdy  v  godu moya  mat'  Aurora  Zogojbi tancevala  prevyshe  bogov.
Edinozhdy  v  godu bogi prihodili  na  plyazh CHaupatti  pleskat'sya v zagazhennom
more;  tysyachi  i  tysyachi  tolstobryuhih  idolov iz  pap'e-mashe,  izobrazhavshih
slonogolovogo boga Ganeshu  ili  Ganapati Bappu,  dvigalis' k  vode verhom na
krysah iz togo zhe materiala - ved' indijskie krysy,  kak my znaem, perenosyat
ne  tol'ko chumu,  no i bogov. Inye iz etih kentavrov bivnya i hvosta byli tak
maly, chto  mogli  pomestit'sya na chelovecheskih plechah  ili ih  mozhno  bylo by
vzyat'  v  ohapku;  drugie  - razmerom s nebol'shoj  dom  -  peredvigalis'  na
derevyannyh  platformah s  ogromnymi  kolesami,  tolkaemyh  mnozhestvom lyudej.
Vdobavok  v  ogromnyh  kolichestvah poyavlyalis'  tancuyushchie  Ganeshi,  i  vot  s
etimi-to  vihlyavymi  Ganapati,  sladostrastnymi  i tolstobryuhimi,  srazhalas'
Aurora,  protivopostavlyaya  svoi  bezbozhnye vrashcheniya  razveselomu pokachivaniyu
beskonechno rastirazhirovannogo boga. Edinozhdy v godu nebo zavolakivali oblaka
vseh myslimyh ottenkov;  rozovye i fioletovye, purpurnye i alye, shafrannye i
zelenye,  eti  poroshkovye  oblaka,  vypuskaemye  iz  byvshih  v  upotreblenii
insekticidnyh  pistoletov  ili  vyletayushchie  iz svyazok  lopayushchihsya  v vozduhe
vozdushnyh  sharov, osenyali koposhashchihsya vnizu bogov  "podobno  aurora borealis
ili, tochnee, aurora bombayalis*", kak govoril  hudozhnik Vasko Miranda. I tam
zhe,  v  nebesah,  nad  tolpami bogov i lyudej,  god za godom -sorok  odin god
podryad, - ne strashas' krutizny pod bastionami nashego  doma na Malabar-hille,
doma,   kotoryj  iz  ironicheskogo   ozorstva  ili  svoenraviya  mat'  nazvala
"|lefantoj"**, to  est'  obitalishchem  slonov,  kruzhilas'  pochti  bozhestvennaya
figura  nashej  sobstvennoj  "Bombejskoj zari",  oblachennaya v  oslepitel'nye,
perelivayushchiesya  vsemi  ognyami  radugi  odezhdy,  prevoshodyashchie yarkost'yu  dazhe
prazdnichnoe  nebo  s  ego  visyachimi sadami  iz  krashenogo poroshka.  Dlinnymi
pryadyami vzmetalis' ee  belye  volosy-vozglasy  (o prorocheski prezhdevremennaya
sedina v moem rodu!), zhivot ee - ne zhirno-tryasuchij, a  strojno-letuchij - byl
obnazhen, bosye stupni mel'kali, na shchikolotkah  zveneli serebryanye braslety s
bubenchikami,  golova   gordo  povorachivalas'  iz  storony  v  storonu,  ruki
iz®yasnyalis' na nepostizhimom  yazyke...  Tak  ispolnyala velikaya hudozhnica svoj
tanec  vyzova,   tanec  prezreniya   k   izvrashchennosti   roda  chelovecheskogo,
zastavlyavshej lyudej lezt' v tolpu, riskuya pogibnut'  v davke, "lish' by tol'ko
kuklu v zhizhu maknut'", kak  moya mat' yazvila, zakatyvaya glaza  k nebu i krivya
rot v gor'koj ulybke.
     - Lyudskaya izvrashchennost' sil'nej, chem lyudskoj geroizm, -  din-din-don! -
chem trusost', - top-hlop! - chem iskusstvo, -vozglashala v tance Aurora. - Ibo
u  vsego  etogo est' predely,  granicy,  dal'she  kotoryh  my ne  pojdem;  no
izvrashchennost' bezgranichna,  i predel ej ne polozhen. CHto na  segodnyashnij den'
krajnost', zavtra uzhe budet v poryadke veshchej.
     I slovno v podtverzhdenie ee slov o mnogolikoj  moshchi izvrashchennosti tanec
Aurory stal s godami glavnym sobytiem prazdnika, kotoryj ona prezirala, stal
chast'yu togo, protiv chego byl napravlen. Likuyushchie tolpy lozhno, no neispravimo
videli v kruzhenii i yarkosti ee bezbozhnyh yubok svoyu zhe veru; oni schitali, chto
Aurora tozhe  voznosit hvalu bogu.  "Ganapati Bappa  mor'ya"***,  -  peli oni,
priplyasyvaya, pod  rezkie  zvuki  deshevyh trub i ogromnyh  rogov-rakovin, pod
oglushitel'nuyu drob', vybivaemuyu prishedshimi v narkoticheskij razh barabanshchikami
s belymi vykachennymi glazami i pachkami bumazhnyh deneg v zubah ot blagodarnyh
veruyushchih, i chem  vysokomernee legendarnaya zhenshchina tancevala  na nedosyagaemom
parapete,  chem sil'nej  v ee  sobstvennyh glazah  voznosilas' nad  tem,  chto
prezirala, tem s bol'shej zhadnost'yu tolpa vsasyvala ee v sebya i perevarivala,
vidya v nej ne myatezhnicu, a hramovuyu tancovshchicu - ne gonitel'nicu bogov, a ih
fanatichnuyu poklonnicu.
     (Avraam  Zogojbi, kak my  uvidim,  nahodil dlya hramovyh tancovshchic  inoe
primenenie).
     Odnazhdy  v  razgar  semejnoj   ssory   ya  so   zlost'yu   pripomnil   ej
mnogochislennye gazetnye soobshcheniya o  ee postepennom vrastanii v torzhestva. K
tomu vremeni prazdnik  "Ganesha CHaturthi" stal povodom dlya  demonstracij sily
so   storony  induistsko-fundamentalistski  nastroennyh  molodyh  gromil   v
golovnyh povyazkah shafrannogo cveta, podstrekaemyh kriklivymi politikanami  i
demagogami iz tak nazyvaemoj "Osi Mumbai****" - takimi, kak Raman Filding po
prozvishchu Manduk (Lyagushka).
     - Ran'she ty byla  besplatnym zrelishchem dlya  turistov, -nasmehalsya ya. - A
teper' ty sostavnaya chast' "programmy oblagorazhivaniya".
     Za   etim   blagozvuchnym  nazvaniem  stoyala  deyatel'nost'   mumbaistov,
zaklyuchavshayasya, poprostu govorya, v ochistke gorodskih ulic ot neimushchih; odnako
bronya Aurory Zogojbi byla slishkom krepka dlya moih primitivnyh udarov.
     - Dumaesh', ya poddamsya pohabnomu davleniyu? - prezritel'no krichala ona. -
Dumaesh',  menya  ochernit  tvoj chernyj yazyk? Syskalis',  vidite  li,  kakie-to
mumbisty-dzhumbisty tupogolovye! YA  na  kogo, dumaesh',  idu vojnoj? Na samogo
SHivu Nataradzhu*****  i na ego nosatogo  puzatogo  presvyatogo syna-kretina  -
skol'ko let uzhe ya gonyu ih so sceny von! A ty motaj na us, chernomazyj. Mozhet,
nauchish'sya kogda-nibud' podnimat' veter, seyat' buryu. Nagonyat' uragan.
     Tut zhe, konechno, nad nashimi golovami  prokatilsya grom. SHCHedryj, obil'nyj
dozhd' hlynul s nebes.
     Sorok  odin  god  podryad  tancevala  ona  v  den'  Ganapati  -tancevala
bezrassudno,  s riskom dlya zhizni, ne udostaivaya  vzglyadom  oskalennye  vnizu
obrosshie rakushkami terpelivye  chernye kamennye zuby. Kogda  ona v pervyj raz
vyshla  iz  "|lefanty"  vo vsem ubranstve  i nachala krutit'  piruety  na krayu
obryva, sam Dzhavaharlal Neru prosil  ee obrazumit'sya. |to  bylo vskore posle
antianglijskoj zabastovki voennyh moryakov v bombejskom portu i  ob®yavlennogo
v ee podderzhku hartala - prekrashcheniya torgovli  po  vsemu gorodu, akciya  byla
ostanovlena  po sovmestnomu prizyvu Gandi i  Vallabhaya  Pa-telya, i Aurora ne
upustila sluchaya s®yazvit' na etot schet:
     - CHto, panditdzhi, vash Kongress tak i budet, chut' zapahnet porohom, idti
na popyatnyj? UZH ya-to, bud'te uvereny, ne poterplyu kompromissov.
     B otvet  na novye  pros'by Neru ona postavila  uslovie: ona  spustitsya,
lish' esli on  ot nachala  do  konca prochitaet  naizust'  "Morzha  i  Plotnika"
Kerrolla,  chto  on, ko vseobshchemu likovaniyu, sdelal. Pomogaya ej spustit'sya  s
opasnogo parapeta, on skazal:
     - S zabastovkoj vse ne tak prosto.
     - S  zabastovkoj vse predel'no  yasno, - vozrazila ona. -Skazhite  luchshe,
chto vy dumaete o stihotvorenii.
     Mister Neru gusto pokrasnel i muchitel'no sglotnul.
     - |to pechal'noe stihotvorenie, -  skazal on posle korotkoj  zaminki,  -
potomu  chto ustricy  eshche  ochen' yunye.  Zdes', mozhno  skazat',  idet  rech'  o
pozhiranii detej.
     -  My vse pozhiraem  detej, - otrezala ona. |to  bylo za desyat'  let  do
moego rozhdeniya. - Ne chuzhih, tak svoih.
     Nas  bylo u nee  chetvero. Ina, Minni, Majna, Mavr -volshebnaya trapeza iz
chetyreh  blyud:  skol' chasto i  skol'  plotno  ona  ni  navorachivala, pishcha ne
issyakala.
     CHetyre desyatiletiya ona naedalas' dosyta. V  shest'desyat tri goda, tancuya
svoj  sorok vtoroj  tanec  v den' Ganapati, ona upala.  Tihie slyunyavye volny
oblizali ee telo, i chernye kamennye chelyusti  vzyalis' za  rabotu. V to vremya,
odnako, hotya ona ostavalas' mne mater'yu, ya uzhe ne byl ej synom.


     U vorot  "|lefanty"  stoyal, opirayas' na  kostyl',  chelovek s derevyannoj
nogoj. Zakryvayu  glaza,  i  vot on  peredo  mnoj,  otchetlivo  viden,  etakij
nemudryashchij Petr u vrat zemnogo raya, stavshij po  sovmestitel'stvu moim lichnym
ucenennym  Vergiliem,  moim  vozhatym  po adu  -  po  velikomu adskomu  gradu
Pandemoniumu,  po temnomu, nedobromu,  zazerkal'nomu dvojniku moego  rodnogo
zlatogo  grada, po nizinam, a ne vysotam Bombeya.  Vozlyublennyj moj odnonogij
strazh! Moi  roditeli, postoyanno  izoshchryavshiesya v yazykovyh vyvertah, zvali ego
Lambadzhan CHandivala. (Mozhno  podumat',  Ajrish  da Gama zarazil ih  privychkoj
vsemu na svete davat'  prozvishcha.) |ta dvuyazychnaya shutka v te dni byla ponyatna
gorazdo  bol'shemu,  chem  sejchas,  chislu  lyudej:  lamba  -  dolgovyazyj;  dzhan
(dushen'ka) - zvuchit pochti kak Dzhon; chandi -  serebro, silver; vala - suffiks
deyatel'nosti ili obladaniya. Itak, dolgovyazyj Dzhon Sil'ver, zhutko borodatyj i
kosmatyj, no mladencheski bezzubyj v pryamom i perenosnom smysle, peretirayushchij
betel' krovavo-krasnymi  desnami. "Nash  privatnyj  pirat",  govorila  o  nem
Aurora, i samo soboj, vy  verno dogadalis', na pleche u nego obychno  sidel  i
oral vsyakie  gadosti zelenyj  popugaj  Tota  s podrezannymi  kryl'yami. Pticu
kupila moya  mat',  vo  vsem stremivshayasya k  sovershenstvu, na  men'shee ona ne
soglashalas'.
     -  A  to chto  za  pirat bez  popugaya? - sprashivala ona, izgibaya brovi i
delaya pravoj rukoj krutyashchee dvizhenie,  slovno  povorachivala dvernuyu ruchku, i
dobavlyala,  neprinuzhdenno  i  dostatochno  skandal'no,  potomu  chto  vol'nymi
shutochkami o Mahatme Gandi togda prosto tak ne  brosalis':  -  Vse ravno, chto
Malen'kij chelovek bez ego nabedrennoj povyazki.
     Ona  pytalas' nauchit'  popugaya govorit' po-piratski, no uvy  - eto byla
upryamaya staraya bombejskaya ptica.  "Piastry! Piastry!" - vykrikivala mat', no
uchenik  hranil  vozmutitel'noe  molchanie.  I  vot,  kogda  proshli  uzhe  gody
besplodnogo nataskivan'ya, Tota vdrug sdalsya i nedovol'no proskripel: "Pise -
safed  -  hati!" |ta dostopamyatnaya fraza,  kotoraya  perevoditsya primerno kak
"pyure iz belyh slonov", stala izlyublennym semejnym rugatel'stvom. YA ne videl
poslednego  tanca  Aurory Zogojbi,  no mnogie  iz  byvshih na meste  govorili
vposledstvii, chto  vo vremya ee  rokovogo padeniya za nej shlejfom tyanulos' eto
dikovinnoe  proklyatie:  "Pyur-r-re-e-e.." -  i  gluhoj  udar o  kamni.  Volny
pribili  k  ee telu  splyusnutuyu  i razbituyu  figuru  tancuyushchego  Ganeshi. No,
konechno, ona ne eto pyure imela v vidu.
     Zaklinanie Toty sil'no podejstvovalo i na  samogo Lambadzhana CHandivalu,
ibo  on -  kak i stol' mnogie iz  nas -byl slegka  sdvinut na slonah;  kogda
popugaj zagovoril, Lamba priznal v sidyashchej u nego na pleche ptice rodstvennuyu
dushu  i  vpustil  v  svoe serdce  eto  vremenami  prorochestvuyushchee,  no  chashche
bezmolvnoe, kak ryba, i, skazat' po pravde, zlobnoe i dryannoe sozdanie.
     O kakih  zhe  ostrovah  sokrovishch mechtal nash  pirat  s  popugaem? CHashche  i
prostrannej vsego on  rassuzhdal o real'nom ostrove  |lefanta.  Dlya  detej iz
sem'i  Zogojbi, kotoryh slishkom mnogo  chemu  uchili, chtoby oni mogli  grezit'
nayavu, |lefanta byla pustyakom, gorbom posredi  zaliva. Do Nezavisimosti - to
est' do  rozhdeniya Iny,  Minni i Majny - lyudi plavali tuda, nanimaya  lodki, i
gulyali po ostrovu, riskuya naporot'sya  na  zmeyu ili inuyu  gadost'; odnako  ko
vremeni moego  poyavleniya  na svet  ostrov davno uzhe  byl osvoen, i ot "Vorot
Indii"  tuda  regulyarno  otpravlyalis' ekskursii na katerah. Tri  moi bol'shie
sestry  tam  otkrovenno  skuchali.  Poetomu  dlya  menya,  kogda  ya rebenkom  v
poslepoludennuyu zharu sidel na kortochkah podle  Lambadzhana, |lefanta byla chem
ugodno, tol'ko ne ostrovom grez; no dlya
     Lambadzhana, poslushat' ego, eto byla zemlya, gde tekli mleko i med.
     -  V starye vremena tam pravili  car'-slony, baba******, -  rasskazyval
on. - Dumaesh', pochemu v Bombee tak lyubyat boga Ganeshu? Potomu chto, kogda lyudi
eshche  ne  narodilis',  tam na  tronah sideli  slony i  rassuzhdali pro  vsyakuyu
filosofiyu, a prisluzhival im  kto? Obez'yany. Govoryat, kogda slony vse vymerli
i  lyudi v pervyj raz priplyli na |lefantu, oni uvideli tam kamennyh mamontov
vyshe bashni Kutb-Minar v Deli,  i tak perepugalis', chto vse porushili.  Da uzh,
postaralis'  lyudi togda, chtoby o  slonah  pamyati  nikakoj  ne  ostalos',  no
koe-kto, vyhodit, i ne  zabyl.  Tam, na |lefante, est' v holmah takoe mesto,
gde mertvye slony shoroneny. CHto? Ne verim? Kachaem golovkoj? Glyadi, Tota, on
nam s toboj ne verit. Ladno, baba. Hmurim, znachit, lobik? Nu tak smotri!
     I pod  popugajskie kriki on dostaval - chto zhe, chto zhe eshche,  o toskuyushchee
serdce moe, kak ne myatyj list deshevoj bumagi, kotoryj dazhe ya, rebenok, nikak
ne mog prinyat' za starinnyj pergament. V obshchem, "kartu".
     -  Odin  bol'shoj  slon, mozhet byt',  sam  Velikij  Slon  tam do sih por
pryachetsya, baba. CHto ya  videl, to videl! A kto,  po-tvoemu, nogu mne otkusil?
Krovishchi-to bylo! A potom on otpustil  menya velikodushno, i  koe-kak ya spolz s
holma i dobralsya do lodki. CHego tol'ko ya u nego ne nasmotrelsya! On sokrovishcha
berezhet, baba, tam u nego rossypi pobogache, chem u hajdarabadskogo nizama.
     Lambadzhan  ohotno  vosprinyal  piratskij  obraz,  kotoryj  my  dlya  nego
nafantazirovali,  - poskol'ku, estestvenno, moya mat', kotoraya lyubila vo vsem
yasnost', rastolkovala  emu ego klichku  - i  s  godami, kazalos',  postepenno
uveroval  v svoyu  mechtu,  v |lefantu dlya  "|lefanty", pogruzhayas'  v  nee vse
glubzhe. Sam togo  ne  znaya,  on  srodnilsya s  semejnoj  legendoj  da Gama  i
Zogojbi,  v  kotoroj nemaluyu  rol' igrayut spryatannye sokrovishcha.  Tak  pryanaya
skazka Malabarskogo poberezh'ya prodolzhilas' na Malabar-hille chem-to eshche bolee
pryanym i skazochnym, i eto, po vsej vidimosti, bylo neizbezhno,  ibo  kakie by
perchenye dela ni tvorilis' v  Kochine, nash  velikij kosmopolis byl i ostaetsya
tochkoj  peresecheniya  vseh podobnyh pobasenok, i  samye zhguchie  bajki,  samye
smachno-besstydnye istorii,  samye  krichashche-mrachnye  groshovye  (ili,  tochnee,
pajsovye)  trillery razgulivayut  v chem mat' rodila po nashim ulicam. V Bombee
tebya  sminaet  eta bezumnaya  tolpa,  tebya  oglushayut  ee revmya-revu-shchie  roga
izobiliya, i - podobno  figuram Aurorinyh rodichej v ee nastennoj rospisi doma
na  ostrove Kabral  -  tvoya  sobstvennaya istoriya dolzhna  tut  protiskivat'sya
skvoz' tesnotu i davku. |to-to i nuzhno bylo Aurore Zogojbi; rozhdennaya otnyud'
ne  dlya tihoj zhizni, ona  naslazhdalas' shibayushchimi v  nos ispareniyami  goroda,
smakovala ego obzhigayushchie  sousy, pogloshchala ego  ostrye  blyuda  do poslednego
kusochka.   Aurora  stala   predstavlyat'  sebya   predvoditel'nicej  korsarov,
podpol'noj  vladychicej  goroda.  "Nad  etim domom  razvevaetsya odin  flag  -
Veselyj  Rodzher",  - ne  raz govorila ona, chto  vyzyvalo u  nas, detej, lish'
smushchenie i  skuku. Ona i  vpravdu zakazala flag  svoemu portnomu i  dala ego
choukidaru,  to bish'  privratniku.  "Nu-ka  zhiven'ko,  mister  Lambadzhan!  Na
flagshtok ego, na samuyu verhoturu, i posmotrim, kto otdast  emu  chest', a kto
net".
     CHto  do menya, ya ne otdaval chest'  cherepu  i  kostyam;  v  tu poru ya  byl
chelovekom  ne  piratskogo  sklada. K  tomu  zhe ya  znal,  kak  na  samom dele
Lambadzhan lishilsya nogi.


     Pervym  delom  hochu  otmetit',  chto  v  to  vremya  lyudi  voobshche  teryali
konechnosti legche, chem sejchas. Znamena britanskogo vladychestva viseli po vsej
strane, podobno lipuchkam ot muh, i, pytayas'  otkleit'sya ot etih  gubitel'nyh
flagov, my, muhi, - esli dopustimo mne upotreblyat' slovo  "my" primenitel'no
k godam, kogda menya eshche ne bylo na svete, - chasto ostavlyali na nih nozhki ili
krylyshki, predpochitaya uvech'e rabstvu. Razumeetsya,  teper',  kogda anglijskaya
klejkaya bumaga stala dostoyaniem istorii, my nahodim sposoby  kalechit'  sebya,
srazhayas' s drugimi, stol' zhe  smertel'no,  opasnymi,  stol'  zhe  ustarelymi,
stol' zhe lipuchimi shtandartami nashego sobstvennogo izgotovleniya.  - Dovol'no,
dovol'no; pora  slezt'  s  tribuny!  Vyrubim  gromkogovoritel' i  perestanem
grozit' pal'cem. - YA prodolzhayu. Vtoroj sushchestvennyj moment v istorii s nogoj
Lambadzhana svyazan s zanaveskami moej materi - tochnej, s tem obstoyatel'stvom,
chto  zadnie stekla v kabine ee  amerikanskogo avto postoyanno byli  zadernuty
zelenymi s zolotom zanaveskami...
     V fevrale  1946 goda, kogda Bombej, eta sverhepicheskaya, polnaya dvizheniya
kinokartina za odnu noch' byla prevrashchena v stop-kadr grandioznoj zabastovkoj
voennyh moryakov i portovyh sluzhb, kogda  ne otchalivali suda, ne vyplavlyalas'
stal', na  tkackih fabrikah  zamerli  chelnoki, na kinostudiyah prekratilis' i
s®emka,  i  montazh, -  v eti dni Aurora, kotoroj  shel  dvadcat' vtoroj  god,
nosilas'  po paralizovannomu gorodu  v svoem revushchem zanaveshennom  "b'yuike",
napravlyala shofera Hanumana v samuyu gushchu zahvatyvayushchego  dejstva ili, tochnee,
velikogo  bezdejstviya,  pokidala  mashinu  u  vorot  fabrik  i  sudoremontnyh
zavodov, uglublyalas' v odinochku  v  trushchoby Dharavi, smelo shla mimo pitejnyh
zavedenij   Dhobi  Talao  i  pylayushchih  neonom  zlachnyh  mest  Folklend-roud,
vooruzhennaya lish' skladnoj derevyannoj  taburetkoj  i etyudnikom. Razlozhiv to i
drugoe, ona prinimalas' zapechatlevat' istoriyu ugol'nym karandashom.
     - Zabud'te  pro menya,  - vlastno govorila ona izumlennym zabastovshchikam,
stremitel'noj  rukoj zarisovyvaya  ih,  stoyashchih v piketah, p'yushchih po kabakam,
pristayushchih  k  devkam. - YA  nichego vam  hudogo ne  sdelayu  - ya kak yashcherka na
stene. Ili, esli hotite, bozh'ya korovka.
     - Sumasshedshaya, - divilsya Avraam Zogojbi mnogo let spustya. -  Mama tvoya,
synok. Sumasshedshaya, kak obez'yana na dereve. Ne znayu, o  chem  ona dumala. |to
dazhe v Bombee neshutochnoe delo, kogda zhenshchina odna razgulivaet po pereulkam i
zaglyadyvaet muzhchinam  v lica ili  idet v priton, gde p'yut i igrayut, i delaet
zarisovki v bloknote. Kstati, bozh'imi korovkami zvalis' togda bomby.
     Da, eto bylo neshutochnoe  delo. Dyuzhie gruzchiki s zolotymi zubami vser'ez
dumali, chto ona pytaetsya pohitit' u nih dushi, perenosya ih iz tel v portrety;
bastuyushchie stalevary podozrevali, chto pod lichinoj hudozhnicy  kroetsya shpionka,
podoslannaya policiej.  Vopiyushchaya  strannost' takogo  zanyatiya, kak  iskusstvo,
sdelala ee  somnitel'noj figuroj -kak ono byvaet  vezde i vsyudu,  kak vsegda
bylo i, veroyatno, vsegda budet. Vse eto i mnogoe drugoe ona prevozmogla; vse
pohabnye  posyagatel'stva, vse ugrozy  rukoprikladstva prekrashchalis'  pod etim
spokojnym neustupchivym vzglyadom. Moya mat' vsegda obladala sverh®estestvennoj
sposobnost'yu delat'sya v  hode napryazhennoj  raboty nevidimoj.  Den'  za dnem,
sobrav svoi dlinnye belye volosy v puchok i nadev desheven'koe sitcevoe plat'e
s  Kroufordskogo  rynka,  ona  besshumno  i neotvratimo  poyavlyalas'  v  svoih
izlyublennyh  mestah, i  malo-pomalu  volshebstvo  nachinalo dejstvovat',  lyudi
perestavali ee zamechat'; oni zabyvali, chto ona shikarnaya ledi, priezzhayushchaya na
avtomobile  velichinoyu  s  dom i dazhe s zanaveskami  na oknah, i pravda zhizni
vozvrashchalas' v ih lica  - vot pochemu ugol'nyj karandash v  ee letuchih pal'cah
uhvatil stol' mnogoe: beshenye potasovki golyh detej u  vodoprovodnogo krana;
zlobu i otchayanie prazdnyh  rabochih, kuryashchih samokrutki  na stupenyah zakrytyh
aptek;  vymershie  fabriki; krov'  v  glazah  muzhchin,  gotovuyu vyplesnut'sya i
zatopit' ulicy; napryazhennye pozy zhenshchin,  plotno zakutannyh  v sari, sidyashchih
na  kortochkah  u krohotnyh  primusov v dzhopadpatti  -  nishchenskih hibarah - i
pytayushchihsya  iz   nichego  soorudit'  obed;  paniku  v  glazah  policejskih  s
bambukovymi dubinkami, opasayushchihsya, chto  skoro,  kogda nastupit svoboda,  ih
skopom  zapishut  v  karateli;  trevozhnoe  vozbuzhdenie moryakov-zabastovshchikov,
stoyashchih u vorot morskogo arsenala ili zhuyushchih oreshki na prichale Apollo Bander
i s vinovatoj naglost'yu shalyh detej doglyadyvayushchih na krasnye flagi nedvizhnyh
sudov  v  portu;   bezzashchitnoe  vysokomerie  anglijskih   oficerov,   slovno
vybroshennyh na  bereg krusheniem i chuvstvuyushchih, chto  vlast' othlynula ot nih,
kak burlyashchaya  voda, ostaviv im lish'  osanku  i pozu byloj neuyazvimosti, lish'
lohmot'ya  roskoshnyh imperskih odezhd; i vo vsem  etom skvozilo ee sobstvennoe
oshchushchenie,  oshchushchenie  neadekvatnosti  mira  i ego nesposobnosti  opravdat' ee
ozhidaniya, tak chto zlost' i razocharovanie personazhej nashli otrazhenie v zlosti
i  razocharovanii  samoj  hudozhnicy,  poetomu  ee  etyudy   stali  ne   prosto
reportazhami,  a lichnym  perezhivaniem, kotoroe  peredaet uzhe sama eta liniya -
yarostnaya, rvushchayasya za vse myslimye predely, rezkaya, kak udar v lico.
     Keku Modi speshno arendoval zal v rajone forta i vystavil tam eti etyudy,
kotorye byli okreshcheny  "chipkalistskimi", to est' "yashcherichnymi", potomu chto po
predlozheniyu   Modi,  ponimavshego,   chto   risunki  nosyat   yavno   podryvnoj,
prozabastovochnyj harakter i brosayut vyzov britanskim  vlastyam, Aurora ih  ne
podpisala,  a prosto narisovala  v uglu kazhdogo lista malen'kuyu yashcherku. Keku
byl sovershenno uveren, chto ego arestuyut, i schastliv zaslonit'  soboyu  Auroru
(ibo on s pervoj  zhe vstrechi  podpal  pod  ee  obayanie), i  kogda  etogo  ne
proizoshlo - anglichane polnost'yu proignorirovali vystavku, - on uvidel v etom
eshche  odno  dokazatel'stvo  paralicha  ne  tol'ko ih  vlasti,  no  i ih  voli.
Dolgovyazyj, uglovatyj, blednyj, velichestvenno blizorukij, v ochkah s kruglymi
steklami takoj tolshchiny, chto oni kazalis' puleneprobivaemymi, on meril shagami
vystavochnyj zal  v ozhidanii  tak  i  ne  sostoyavshegosya  aresta,  to  i  delo
prikladyvalsya k nevinnogo vida termosu, kotoryj byl  napolnen deshevym romom,
pohozhim  po  cvetu  na  krepkij  chaj,  i,  hvataya  posetitelya  za  pugovicu,
prinimalsya prostranno razglagol'stvovat' o neizbezhnom zakate imperii. Avraam
Zogojbi, prishedshij  odnazhdy  na vystavku bez  vedoma  Aurory,  priderzhivalsya
inogo mneniya.
     - |h  vy, hudozhniki-risoval'shchiki, - skazal on  Keku. -Poslushat' vas, vy
gory mozhete sdvinut'.  S kakih eto por massy stali hodit' na vystavki? A chto
kasaetsya  anglichan,  to,  po  moemu  skromnomu mneniyu,  v  nastoyashchij  moment
iskusstvo dlya nih - delo desyatoe.
     Ponachalu Aurora gordilas' svoim  psevdonimom:  voistinu ona stala  tem,
chem   hotela  stat',  nemigayushchej  yashcherkoj  na  stene  istorii,  smotryashchej  i
vsmatrivayushchejsya; no kogda u  ee novatorskoj manery poyavilis'  posledovateli,
kogda drugie molodye hudozhniki prinyalis' delat' zarisovki na  ulicah  i dazhe
okrestili  sebya  "chipkalistskim dvizheniem",  moya  mat', chto  ochen'  dlya  nee
harakterno, publichno  ot nih  otmezhevalas'. V gazetnoj stat'e, ozaglavlennoj
"YAshcherica - eto  ya",  ona priznala  svoe  avtorstvo,  zayavila,  chto  gotova k
repressiyam  so storony anglichan  (ih  ne  posledovalo),  i  prenebrezhitel'no
otozvalas' o svoih imitatorah kak o "karikaturistah i fotografah".
     -  Byt' pticej vysokogo  poleta -  eto prekrasno, -  skazal moj  otec v
starosti, vspominaya  bylye gody. - No nado ponimat', chto takaya ptica - ptica
odinokaya.


     Kogda Aurora Zogojbi  uznala, chto  zabastovochnyj komitet  pod davleniem
rukovodstva  Kongressa  reshil prekratit' stachku  i sozval sobranie  moryakov,
chtoby  ob®yavit' im o vozobnovlenii  raboty,  ee  razocharovanie  v  mire  kak
takovom vyshlo  iz beregov. Ne razdumyvaya, ne podozhdav dazhe shofera  Hanumana,
ona rinulas' k  zanaveshennomu "b'yuiku"  i gazanula k voenno-morskoj baze. No
kogda ona minovala  afganskuyu  mechet' bliz voennogo gorodka  v Kolabe, kokon
neuyazvimosti, obvolakivavshij ee vse eto vremya, vdrug lopnul, i na nee napali
somneniya - stoilo  li  ehat'?  Doroga  k baze  byla  zapruzhena  podavlennymi
matrosami; mrachnye molodye  parni,  odetye v  chistuyu formu, no  s  nechistymi
pomyslami vleklis'  kuda-to  bescel'no i bezvol'no,  kak  suhie  list'ya.  Na
platane glumlivo raskrichalis' vorony; odin matros podobral kamen' i zapustil
v napravlenii karkan'ya. CHernye siluety  prezritel'no  kolyhnulis', opisali v
vozduhe krug i, vnov' opustivshis' na vetki, vzyalis' za staroe. Policejskie v
shortah, stoya malen'kimi kuchkami,  trevozhno peregovarivalis', kak nashkodivshie
deti, i do  moej  materi,  nakonec, doshlo,  chto nechego zdes' delat'  ledi so
skladnoj taburetochkoj i  etyudnikom, prikativshej  v  odinochku, bez shofera, na
sverkayushchem "b'yuike". Byl zharkij, vlazhnyj, nedobryj predvechernij chas. Detskij
sirenevyj  vozdushnyj  zmej,  ch'ya   bechevka  byla   oborvana  v  svoem,  tozhe
proigrannom srazhenii, mnogoznachitel'no ruhnul na zemlyu.
     Aurore ne nuzhno bylo opuskat' steklo i sprashivat' matrosov, chto oni obo
vsem  etom  dumayut, poskol'ku  ona dumala rovno  to  zhe, chto  i  oni,  - chto
kongressisty  postupili  kak  chamcha,  kak  holui,  chto  dazhe  sejchas,  kogda
anglichane  ne  nastol'ko  uvereny v armii, chtoby  posylat'  ee na  usmirenie
moryakov,  oni  mogut byt' vpolne uvereny v Kongresse, gotovom izbavit' ih ot
vseh  nepriyatnostej.  Kogda  massy  podnimayutsya  vser'ez, dumala  ona, bossy
podzhimayut  hvost,  -  chto  belokozhie  bossy,   chto  temnokozhie.  "Zabastovka
perepugala nashih ne men'she, chem teh". Aurora  byla v myatezhnom nastroenii; no
ona  ponimala, chto  dlya stolpivshihsya  zdes' ozloblennyh parnej  ona  bogataya
fifa, prikativshaya  v shikarnom  avto, i  dlya nih  ona  chuzhaya, a mozhet byt', i
vrag.
     Ugryumoe, besprichinnoe sgushchenie tolpy  vynudilo  ee  polzti so skorost'yu
peshehoda; i kogda vnezapnym dvizheniem, bystrota i nebrezhnost' kotorogo taili
v  sebe  pugayushchuyu   silu,  odin  hmuryj  molodoj  verzila  tak  krutanul  ee
opravlennoe v hromirovannuyu stal' zerkal'ce zadnego vida, chto ono bespomoshchno
povislo napodobie slomannoj konechnosti,  - tut serdce ee zakolotilos', i ona
reshila, chto pora smatyvat'sya. Ona dala zadnij hod, poskol'ku razvernut'sya ne
bylo nikakoj vozmozhnosti, i, uzhe nazhav na gaz, soobrazila, chto bez zerkal'ca
i pri zanaveshennom zadnem stekle ona ne  mozhet  videt', chto delaetsya  pozadi
mashiny.  Ona ne  znala, chto nekotorye  matrosy  v  poslednem prilive  kurazha
uselis'  pryamo posredi  dorogi;  i  krome  togo,  iz-za  rastushchej,  tolchkami
pribyvayushchej paniki ona tronulas' slishkom rezko  i dvigalas' namnogo, namnogo
bystrej, chem sledovalo by.
     Tormozya, ona pochuvstvovala nebol'shoj tolchok.
     Krajne  redko  Aurora  Zogojbi  teryala  golovu  ot  straha,  no  teper'
sluchilos' imenno eto: posle tolchka moya ob®yataya uzhasom mat', mgnovenno ponyav,
chto  kto-to   raspolozhilsya  na  sidyachuyu  demonstraciyu   pozadi   ee  mashiny,
pereklyuchila  "b'yuik"  na  pervuyu skorost'.  Avtomobil'  dernulsya  teper' uzhe
vpered i eshche raz,  s novym tolchkom pereehal vytyanutuyu  nogu  matrosa. V etot
mig k  "b'yuiku", razmahivaya  dubinkami i duya v svistki, brosilos'  neskol'ko
policejskih,  i  Aurora  uzhe  v kakom-to pomrachenii, povinuyas'  nahlynuvshemu
chuvstvu  viny i zhelaniyu begstva, vnov' dala zadnij. I oshchutila tretij tolchok,
sushchestvenno menee  zametnyj, chem pervye dva. Szadi  vzdymalas' volna gnevnyh
krikov,  i, sovershenno obezumev,  instinktivno reagiruya na  kriki i pochti ne
chuvstvuya chetvertogo tolchka, ona opyat' rvanulas' vpered -i  sshibla nazem', po
krajnej mere,  odnogo  policejskogo. Posle  chego,  k schast'yu, motor "b'yuika"
zagloh.
     CHto bol'she  vsego menya  izumlyalo, kogda ya slushal pro eto v detstve, chto
stavit  menya v  tupik i po sej den'  - kakim  obrazom,  fakticheski  razrezav
cheloveka  nadvoe, ona  uhitrilas' vybrat'sya  iz tolpy  celoj  i  nevredimoj.
Aurora raz za razom davala svoemu  spaseniyu novye ob®yasneniya, ssylayas' to na
zameshatel'stvo  neschastnyh  matrosov;  to  na  ostatki flotskoj  discipliny,
pomeshavshie prevrashcheniyu  ih v  tolpu  linchevatelej; to  na  prisushchee indijcam
vnutrennee blagorodstvo i chuvstvo ierarhii, ne pozvolivshee im  tronut' damu,
da eshche takuyu izyskannuyu. Ili, mozhet byt', delo ne v  etom, a v ee glubokom i
ochevidnom dlya vseh sostradanii -kakaya uzh tut izyskannost'! - k iskalechennomu
cheloveku, ch'ya noga omerzitel'no napominala ee  boltayushcheesya zerkal'ce zadnego
vida;  a mozhet byt',  v  bystrote i vlastnosti,  s kakoj ona  rasporyadilas',
chtoby ego polozhili na zadnee siden'e "b'yuika", gde ego skryla ot vozmushchennyh
glaz zelenaya s  zolotom tkan', mezh tem kak ona rastolkovala sobravshimsya, chto
ranenogo nado nemedlenno vezti  v bol'nicu, a  edinstvennyj dostupnyj sejchas
transport - ee  mashina. V sushchnosti  ona sama ne ponimala, pochemu ee poshchadila
grozno podstupivshaya  lyudskaya  massa, no  v samye  mrachnye svoi  minuty  ona,
vozmozhno, blizhe vsego  podhodila  k istine, priznavaya, chto ee spasla  slava;
ved' ee snimki videli  mnogie, i trudno  bylo ne uznat' eto krasivoe molodoe
lico i dlinnye belye volosy. "Skazhite vashim druzhkam v Kongresse, chto oni nas
predali!" - razdalsya chej-to golos, i ona kriknula v otvet:  "Skazhu!" - posle
chego oni dali ej uehat'. (CHerez neskol'ko mesyacev, delaya piruety na parapete
"|lefanty",  ona  sderzhala  slovo, i  Dzhavaharlal Neru poluchil  ot  nee  vse
spolna. Vskore posle etogo v Indiyu  priehali  Mauntbetteny, i Neru s |dvinoj
polyubili drug druga.  Slishkom  li smelo  budet  predpolozhit',  chto  rezkost'
Aurory  v  voprose o zabastovke otvratila  ot nee serdce panditdzhi,  kotoryj
predpochel ej bolee pokladistuyu damochku -suprugu poslednego vice-korolya?)
     U Avraama  -  ved'  on,  kak my pomnim, obeshchal postoyanno zabotit'sya  ob
Aurore - byla neskol'ko  inaya versiya. On izlozhil ee mne  spustya dolgoe vremya
posle ee smerti.
     - YA togda derzhal rastoropnyh rebyat, chtob tajkom sideli u nee na hvoste,
i  skuchat'  im redko  prihodilos'.  Ne  skazhu,  chto  ochen'  uzh  trudno  bylo
priglyadyvat' za tvoej glupoj mamashej, kogda ona vykidyvala  svoi  forteli, -
no smotret' prihodilos' v oba. Kuda ee "b'yuik", tuda i moi parni. I ej  ved'
ne skazhesh'! Uznala by - ne zhit' mne togda na svete.
     Posle vseh etih let  ya tak  i ne znayu, chemu verit'.  Aurora sorvalas' s
mesta sovershenno neozhidanno - kak oni mogli za  nej pospet'? No, mozhet byt',
ee  versiya  ne vpolne tochna;  vozmozhno, ee  poezdka ne  byla  vse  zhe  takoj
vnezapnoj.  Staraya, kak  mir,  golovolomka  dlya biografa: dazhe esli  chelovek
rasskazyvaet  svoyu  sobstvennuyu zhizn',  on  nepremenno  priukrashivaet fakty,
pereinachivaet sobytiya, a to  i  vovse  vydumyvaet vse  ot nachala  do  konca.
Aurora hotela vyglyadet' nezavisimoj; ee versiya proistekala iz etogo zhelaniya,
togda kak versiya Avraama - iz ego zhelaniya dokazat' vsem -dokazat' mne, - chto
ee bezopasnost' celikom zavisela ot nego. Istina, kotoruyu otkryvayut podobnye
istorii, - eto istina  chelovecheskih serdec, no  otnyud' ne ih del.  S ranenym
matrosom, odnako, vse obstoit proshche: bednyaga ostalsya bez nogi.


     Ona vzyala ego k sebe  v dom i izmenila  ego zhizn'.  Ona  ukorotila ego,
lishiv nogi i, sootvetstvenno, -  flotskoj budushchnosti; i vot teper', izo vseh
sil  starayas' vnov'  ego uvelichit',  ona podarila emu  novuyu uniformu, novuyu
rabotu,  novuyu nogu, novuyu individual'nost' i  vorchlivogo popugaya  vpridachu.
Razrushiv ego zhizn', ona spasla ego ot naihudshih posledstvij etogo razrusheniya
- ot zhit'ya v kanave, ot nishchenskoj sumy.  V  itoge on  vlyubilsya v nee, kak zhe
inache; on  stal,  soglasno ee  zhelaniyu,  Lambadzhanom CHandivaloj, i  slonov'i
skazki, kotorye on nam rasskazyval, byli svoego roda ob®yasneniyami v lyubvi, v
nevozmozhnoj, sobach'ej lyubvi raba k gospozhe, v lyubvi, vyzyvavshej otvrashchenie u
miss  Dzhaji  He,  nashej  kostlyavoj  i bryuzglivoj  nyani i  domopravitel'nicy,
kotoraya stala ego  narechennoj i otravoj ego zhizni. "Baap-re! Gospodi ty bozhe
moj! - krichala ona na nego. -  Otpravlyajsya na "solyanoj marsh"*******  i,  kak
dojdesh' do morya, ne ostanavlivajsya!"
     Lambadzhan u vorot Aurory - u vrat zari,-kak govoril Vasko Miranda, - ne
tol'ko ohranyal  gospozhu  ot grubogo  vneshnego  mira,  no  takzhe i  nekotorym
obrazom  oberegal  ot nee drugih. Nikto ne vhodil, ne dolozhiv emu, po kakomu
delu; no pri etom Lamba  schital svoim  dolgom davat' posetitelyam sovety. "Po
sherstke, po sherstke  segodnya, - mog on  skazat',  k  primeru. - Ej  uzhe chego
tol'ko ne nasheptali". Ili: "Ona ne v duhe. Est' horoshaya shutka nagotove?" |ti
preduprezhdeniya  pomogali gostyam  moej  materi  (esli  oni byli  blagorazumny
nastol'ko,  chtoby  vnyat'  slovam  Lambadzhana)   predotvrashchat'  vspyshki  etoj
sverhnovoj zvezdy, daby ne  byt'  ispepelennymi ee legendarnym -  i v vysshej
stepeni artisticheskim - gnevom.


     Moya  mat' Aurora Zogojbi byla slishkom yarkoj zvezdoj; vzglyanesh' na nee v
upor -  i lishish'sya zreniya. Dazhe  teper',  v vospominaniyah, ona osleplyaet,  i
prihoditsya  dvigat'sya  krugami, derzhas' na rasstoyanii. Legche vosprinimat' ee
kosvenno,  po ee dejstviyu na drugie tela - po iskrivleniyu  idushchego ot drugih
lyudej sveta, po gravitacionnomu prityazheniyu, ot  kotorogo  nikomu  iz  nas ne
dano bylo spastis', po tayushchim orbitam  teh,  kto  prekrashchal  soprotivlenie i
neuderzhimo  padal  v pozhirayushchee  plamya  etogo  solnca.  O  eti mertvye - kak
beskonechna, kak neskonchaema ih konchina;  kak dlinna,  kak bogata ih povest'!
Nam, zhivushchim, prihoditsya  vyiskivat'  sebe mesto podle nih  -  podle mertvyh
gigantov, kotoryh my  ne v sostoyanii nadezhno  svyazat', hot' my hvataem ih za
volosy, hot' my oputyvaem ih verevkami vo sne.
     Dolzhny  li  my   tozhe  umeret'   prezhde,   chem  nashi  dushi,  tak  dolgo
nemotstvuyushchie, smogut vyrazit' sebya?  Prezhde, chem nasha tajnaya priroda stanet
yavnoj?  Tem, kogo eto kasaetsya,  ya otvechayu - net, i vnov' otvechayu  -  nikoim
obrazom.  V  yunosti mne inogda snilos'  - kak Karmen  da  Game,  no  po inoj
prichine, ne  stol' mazohistskoj,  ne stol' masturbatorskoj;  kak stradayushchemu
fotofobiej, ushiblennomu veroj Oliveru  d'|tu,  -  chto  s menya  slezla  kozha,
slovno kozhura s  banana,  chto ya idu v mir v polnoj nagote, kak anatomicheskaya
kartinka iz Britanskoj  enciklopedii, splosh' nervnye  uzly, svyazki, sosudy i
myshcy, hot' takim obrazom vyrvavshis' iz gluhih zastenkov rasy, nacii i roda.
(V inyh variantah etogo  sna ya uhitryalsya izbavit'sya ne tol'ko ot kozhi,  no i
ot vseh potrohov, ot ploti kak takovoj, stanovilsya vol'nym sgustkom razuma i
chuvstva,  otpushchennym  v  mir rezvit'sya na ego lugah,  svecheniem  iz  nauchnoj
fantastiki, ne nuzhdayushchimsya v fizicheskoj forme.)
     I sejchas, kogda ya  pishu  eti  stroki,  mne  nuzhno  sodrat'  s sebya kozhu
istorii,  osvobodit'sya, vyjti iz tyur'my proshlogo. Prishla  pora  dlya  chego-to
okonchatel'nogo,  prishla  pora  istiny  o sebe  samom,  kotoraya  pomozhet  mne
izbavit'sya nakonec  ot  udushayushchej roditel'skoj vlasti,  ot  moej sobstvennoj
temnoj kozhi.  |ti stroki  -  sbyvayushchijsya son. Muchitel'nyj son, chto verno, to
verno;  ibo  nelegko  cheloveku  nayavu  ochistit' sebya, kak  banan,  skol'  by
perezrelym  etot  chelovek ni byl. A Auroru  s  Avraamom  podi eshche  stryahni s
dereva.
     Materinstvo - prostite menya, esli ya slishkom uzh napirayu na etot predmet,
-  ochen' vazhnaya tema v Indii, samaya,  mozhet byt', vazhnaya: rodina - kak mat',
mat' - kak  rodina, kak tverdaya  zemlya pod nashimi  nogami. YA govoryu, ledi  i
dzhentl'meny,  o  svoej  bol'shoj rodine, strane bol'shinstva. V  god, kogda  ya
rodilsya,  na  ekrany strany  vyshla - tri goda v  rabote  na  studii  "Mehbub
prodakshenz",  trista  s®emochnyh   dnej,  do  sih  por  v  pervoj  trojke  po
poseshchaemosti  za  vse  vremena  sredi  kinolent   "Bollivuda",   bombejskogo
Gollivuda, - vsepobezhdayushchaya "Mat' Indiya". Kto videl, tot horosho zapomnil etu
vyazko-pritornuyu sagu  o geroizme  sel'skoj zhenshchiny, etu sverhsentimental'nuyu
odu stojkosti derevenskoj  Indii,  sozdannuyu samymi cinichnymi  gorozhanami na
svete.  A chto  kasaetsya glavnoj  geroini  - o nesravnennaya Nargis********  s
lopatoj  cherez  plecho, s upavshej  na lob  chernoj pryad'yu! - ona  dlya vseh nas
stala,  poka  "mat' Indira" ne vytesnila ee,  zhivoj mater'yu-boginej. Aurora,
konechno,  byla  s  nej znakoma; Nargis,  kak i  prochie  svetila, prityagivalo
oslepitel'noe plamya moej materi. No druzhby ne vyshlo -  vozmozhno, potomu, chto
Aurora ne  uderzhalas' i zagovorila  ob otnosheniyah materi  i syna (kak blizka
eta tema moemu serdcu!)
     - Kogda ya v pervyj raz poshla na etot fil'm, - priznalas' ona znamenitoj
kinozvezde na verhnej terrase  "|lefanty", - stoilo mne tol'ko  vzglyanut' na
vashego neputevogo syna, na Birdzhu,  kak ya  podumala: kakoj krasavec, bozhe ty
moj, goryachij-goryachij, perchenyj-perchenyj, nesite skorej vody. Pust' on tysyachu
raz vor i prohvost, vse  ravno: pervoklassnyj geroj-lyubovnik.  A teper' nado
zhe, chto ya slyshu - vy vzyali s nim i pozhenilis'. Nu i zhizn' seksual'naya u vas,
u  kinoshnikov, ne  soskuchish'sya  -  zamuzh  za sobstvennogo syna,  vot  eto  ya
ponimayu.
     Akter, o kotorom shla rech', Sunil Datt, napryazhenno stoyal, krasneya, podle
zheny i pil nimbu-pani - limonad. (Togda Bombej byl "suhim" shtatom, i, hotya v
"|lefante"  viski   s  sodovoj  vodilos'   v   izobilii,  akter  podcherkival
nravstvennyj moment.)
     - Aurora-dzhi, vy smeshivaete zhizn'  i vymysel, - skazal on nazidatel'no,
slovno  takoe smeshenie tozhe  vospreshchalos' suhim zakonom. - Birdzhu i ego mat'
Radha  - eto personazhi,  ploskie figury na  belom ekrane;  nu a my-to zhivye,
ob®emnye, iz ploti i krovi - i prishli k vam v gosti v vash prekrasnyj dom.
     Nargis,  potyagivaya   nimbu-pani,  chut'  zametno  ulybnulas',  dovol'naya
prozvuchavshim v ego slovah uprekom.
     -  No dazhe smotrya  fil'm, - nemiloserdno prodolzhala Aurora, - ya na  vse
sto byla uverena, chto neputevyj Birdzhu hochet imet' svoyu velikolepnuyu mamashu.
     Nargis stoyala  raskryv rot i ne znala, chto otvetit'. Vasko Miranda, dlya
kotorogo skandal byl samoe miloe delo, pochuyal nazrevayushchij  shtorm  i pospeshil
vnesti posil'nuyu leptu.
     -  Sublimaciya,  -  zametil on,  - vzaimnogo  vlecheniya mezhdu rebenkom  i
roditelem   gluboko  ukorenena   v  nacional'noj  psihologii.   Sami  imena,
ispol'zovannye v kartine, dostatochno krasnorechivy. Ved' Birdzhu - eto odno iz
imen boga Krishny,  i kto ne znaet, chto krotkaya pastushka Radha  -edinstvennaya
nastoyashchaya lyubov' u  etogo sinego  molodchika.*********  V fil'me,  Sunil, vas
zagrimirovali pod  boga,  vy  tam zaigryvaete so  vsemi devushkami  podryad  i
razbivaete kamnyami ih glinyanye gorshki, kotorye simvoliziruyut zhenskuyu utrobu;
soglasites',  povedenie  vpolne v duhe Krishny.  S  etoj tochki zreniya,  - tut
payasnichayushchij  Vasko bezuspeshno popytalsya pridat' svoemu golosu nekuyu  uchenuyu
vesomost',  -  "Mat' Indiyu" mozhno interpretirovat' kak temnuyu versiyu istorii
Radhi i Krishny, dopolnennuyu pobochnoj temoj zapretnoj  lyubvi.  No chto  eto ya!
Zamorochil vam golovu vsyakimi edipami i prochimi tipami. Glotnete viski?
     - Kakie gryaznye razgovory! - voskliknula zdravstvuyushchaya Mater'-boginya. -
Poganye i gryaznye,  fu, sram kakoj. Menya ved' preduprezhdali, chto zdes' vechno
tretsya vsyakaya bogema, vsyakie umniki-bitniki, no ya reshila -  ladno, ne  budem
rubit' splecha. Teper' vizhu,  tut i vpravdu odno ohal'noe  otreb'e. Ohota vam
vsyudu  vyiskivat' otricatel'noe!  My  sozdali fil'm,  nesushchij  polozhitel'nyj
zaryad. Zdes' doblest' shirokih mass, kotorye ne zabyli eshche rodinu-mat'.
     -  Ne zabyli eshche  rugan' i mat? - s nevinnym vidom peresprosil Vasko. -
|to ochen' horosho! No v ekrannoj versii cenzura, vidimo, ves' mat vyrezala.
     - Bevakuf! - zaoral vyvedennyj iz sebya Sunil  Datt.  -Idiot! Bezmozglyj
kretin! Kakaya eshche rugan'? Zdes' patriotizm, zdes' budushchee, zdes' progress! S
chego nachinaetsya  fil'm?  S  togo, chto moya  supruga  otkryvaet  stroitel'stvo
gidroelektrostancii!
     - Vy skazali "supruga", - pospeshil prijti na pomoshch' vnimatel'nyj Vasko,
- no imeli v vidu, konechno, vashu mamu.
     - Sunil, poshli, - skazala legenda, ustremlyayas' k vyhodu. - Esli eta vot
bezbozhnaya,  bezrodnaya banda i est' tak  nazyvaemyj  mir iskusstva, to ya rada
ostat'sya na kommercheskoj polovine.
     V "Materi Indii", postavlennoj musul'manskim socialistom Mehbub Hanom i
stavshej  pri etom  vazhnym elementom  induistskogo  mifotvorchestva, indijskaya
krest'yanka vospevaetsya  kak nevesta,  mat'  i  vospitatel'nica synovej;  kak
voploshchenie dolgoterpeniya, stoicizma, lyubvi,  strogoj morali i konservativnoj
priverzhennosti   ustanovivshimsya   poryadkam.  No   dlya   neputevogo   Birdzhu,
lishayushchegosya ee materinskoj lyubvi, ona priobretaet cherty, po vyrazheniyu odnogo
iz kritikov, "togo obraza agressivnoj, vrazhdebnoj, karayushchej materi,  kotoryj
trevozhit voobrazhenie lyubogo indijskogo muzhchiny".
     Dlya  menya  tozhe  etot  obraz  koe-chto znachit;  ya tozhe byl v svoj  chered
otvergnut kak neputevyj syn. Pravda, moya mat' malo pohodila na Nargis Datt -
tug krotost'yu i ne pahlo,  tut vse naotmash' i v lico. S lopatoj cherez  plecho
ona ne vyshagivala. "YA rada vam soobshchit', chto za vsyu zhizn' v glaza ne  videla
lopaty". Aurora  byla samaya  chto ni  na est'  gorodskaya  shtuchka,  voploshchenie
bombejskogo shika, a Mat' Indiya, naprotiv, byla plot'yu ot  ploti derevni. Pri
vsem tom pouchitel'no budet uvidet' shodstvo i razlichie nashih semej. Soglasno
fil'mu, muzha  Materi Indii kalechit upavshij kamen', kotoryj rasplyushchivaet  ego
ruki i delaet ego impotentom; v nashej istorii izurodovannye konechnosti takzhe
igrayut klyuchevuyu rol'. (A  byl li Avraam impotentom  - sudite  sami.)  CHto zhe
kasaetsya  Birdzhu i  Mavra  -  temnoj  kozhej i  shel'movstvom nashe shodstvo ne
ischerpyvaetsya. Slishkom dolgo ya hranil svoj sekret. Pora raskalyvat'sya.


     Tri moi sestry poyavilis' na svet odna za drugoj s nebol'shim intervalom,
i  Aurora  nosila  i rozhala  ih  s takoj  rasseyannoj  nebrezhnost'yu, chto oni,
kazalos', zadolgo  do rozhdeniya  znali, chto ona  malo  budet  snishodit' k ih
postnatal'nym  nuzhdam. Imena,  kotorye ona im dala,  tol'ko  podtverdili eti
podozreniya. Starshaya, pervonachal'no nazvannaya, vopreki  protestam evreya-otca,
Kristinoj, pozzhe ostalas' tol'ko s polovinkoj imeni.
     - CHtob  ty ne dulsya,  Avi, - rasporyadilas' Aurora,  - otnyne  ona budet
prosto Ina bez vsyakogo Hrista.
     Tak, usechennaya vdvoe, bednaya Ina i rosla, a kogda rodilas' vtoraya doch',
stalo eshche huzhe, potomu  chto  Aurora  nastaivala  na  imeni Inamorata. Avraam
vnov' pytalsya protestovat':
     -  Ih  zhe  budut putat', - skazal on zhalobno. -  K tomu zhe eto Ina-mor,
Ina-more, oznachaet "bol'she, chem Ina", Ina s plyusom...
     Aurora pozhala plechami.
     - Ina u nas ta eshche  kroha - ona, kak rodilas', vesila  desyat' funtov, -
napomnila ona  Avraamu.  -  Golova s pushechnoe  yadro,  zadnica s  korabel'nuyu
kormu. A  eta malen'kaya myshka-norushka ne mozhet  byt' nichem, krome kak Inoj s
minusom.
     Nedelyu spustya  ona  prishla k vyvodu, chto  pyatifuntovaya myshka  Inamorata
ochen' pohozha na znamenitogo zver'ka iz mul'tfil'mov -  "ushki bol'shie, glazki
kruglen'kie,  odezhka  v  goroshek",  -  posle  chego moya  srednyaya sestra stala
zvat'sya  Minni.  Kogda  eshche  cherez  poltora  goda  Aurora  zayavila,  chto  ee
novorozhdennaya tret'ya  doch' budet  Filominoj,  Avraam prinyalsya rvat'  na sebe
volosy.
     - Teper'  pojdet putanica: Minni - Mina, - stonal on. -Ne  govorya uzhe o
tom, chto tret'ya Ina.
     Filomina  poslushala-poslushala  ih spor i prinyalas' plakat', basovito  i
sovershenno nemelodichno, chem  ubedila  vseh,  krome  ee materi, v  komizme  i
neleposti  dannogo ej solov'inogo imeni. No kogda rebenku  bylo  mesyaca tri,
nyanya,  miss  Dzhajya  He, vdrug  uslyshala  iz detskoj  pronzitel'nye  treli  i
dusherazdirayushchee  karkan'e i,  pospeshiv  tuda,  uvidela v krovatke  dovol'nuyu
zhizn'yu devochku, raspevayushchuyu  na vsevozmozhnye ptich'i  golosa. Ina  i  Minni s
vostorgom i  uzhasom  vzirali na  sestrichku  cherez  prut'ya krovatki.  Pozvali
Auroru,  i,  pridya,  ona  s  nevozmutimoj  bespechnost'yu,  totchas razrushivshej
oshchushchenie chuda, reshitel'no kivnula i vynesla svoj verdikt:
     - CHto zh, esli ona tak umeet podlazhivat'sya - znachit, ona ne byul'-byul', a
majna, govoryashchij skvorec.
     S toj pory tak i poshlo:  Ina,  Minni, Majna; pravda, v shkole "Uolsingem
haus"  na  Nipien-si-roud ih prevratili  v "Ini, Mini, Majni" - neokonchennuyu
stroku,  zavershavshuyusya  propuskom,  pauzoj  na  meste  chetvertogo slova. Tri
sestry  zhdali  - i zhdat'  prishlos' dolgo,  potomu  chto ot  rozhdeniya Majny do
moego, do vremeni, kogda mozhno budet pojmat' bratca za palec nogi**********,
proshlo bez malogo vosem' let.
     Mal'chik,  kotorogo bezuspeshno pytalas' zapoluchit'  staraya  ved'ma Flori
Zogojbi, vse ne poyavlyalsya,  i k chesti moego otca nado skazat', chto on vsegda
vykazyval polnoe udovletvorenie svoimi tremya docher'mi. Devochki podrastali, i
on  byl  samym chto ni na est' lyubyashchim otcom...  No vot odnazhdy -  eto bylo v
1956 godu, vo vremya dlinnyh  kanikul posle sezona dozhdej,  - kogda semejstvo
otpravilos' v Lonavlu posmotret' dvuhtysyacheletnie buddijskie peshchernye hramy,
on on vdrug ostanovilsya  na seredine  vysechennoj v  skale  krutoj  lestnicy,
vedushchej  k  temnomu  zherlu  samoj bol'shoj  peshchery, shvatilsya, zadyhayas',  za
serdce  i, slysha, kak vozduh s hripom vyryvaetsya iz legkih i vidya odni  lish'
plyvushchie pered glazami krugi, tshchetno potyanulsya rukoj k  trem  svoim docheryam,
devyati-, vos'mi- i  pochti  semiletnej, kotorye ne zamechali  ego bedstvennogo
polozheniya i, hihikaya, skakali sebe vse vyshe i udalyalis' vse dal'she ot nego s
prisushchimi  detstvu  bezzabotnoj bystrotoj  i  oshchushcheniem  bessmertiya.  Aurora
uspela podhvatit' ego prezhde, chem on upal. Podoshedshaya  k nim staraya torgovka
gribami  pomogla Aurore posadit'  Avraama,  prisloniv  ego  spinoj k  skale;
solomennaya shlyapa s®ehala emu na lob, po licu i shee struilsya holodnyj pot.
     -  Da ne  hripi ty, chert by tebya pobral! -  zakrichala Aurora, vzyav  ego
golovu v svoi ladoni. - Dyshi, ponyal! Ne smej u menya umirat'!
     I Avraam,  kotoryj vsegda  ee slushalsya, ostalsya zhiv. Dyhanie  sdelalos'
rovnee,  v  glazah proyasnilos',  i dolgie  minuty  on  sidel  so  sklonennoj
golovoj, prihodya v  sebya. Devochki pribezhali sverhu  po  lestnice,  vytarashchiv
glaza i zasunuv v rot pal'cy.
     -   Vidish',  kak   ploho   byt'  starym  otcom,  -   probormotal   zhene
pyatidesyatitrehletnij  Avraam, poka  docheri eshche ne priblizilis'. -  Ochen'  uzh
bystro oni rastut, a  ya tak zhe bystro razvalivayus'. Bud' moya volya, ya ostavil
by v etom vozraste i sebya, i devochek.
     V   prisutstvii  podospevshih  detej   Aurora   pridala   svoemu  golosu
bezzabotnost'.
     - Nu,  o tebe-to bespokoit'sya nechego, - skazala ona Avraamu. - Ty u nas
vechnyj.  A chto  kasaetsya  etih  dikih  sushchestv, ya zhdu  ne dozhdus', kogda oni
vyrastut.  Bozhe ty moj! Kak dolgo tyanetsya vse eto detstvo! Vot (by mne takih
detej -pust' dazhe odnogo rebenka, - kotoryj by dejstvitel'no bystro ros.
     Tihij, pochti neslyshnyj  golos proiznes u nee  za  spinoj: "Fokus-pokus,
rajskij sad". Aurora rezko obernulas'.
     - Kto eto skazal?
     Ryadom byli tol'ko dochki. Drugie  ekskursanty,  chast' iz kotoryh nesli v
palankinah  (vnizu Avraam  otkazalsya  ot  etoj  uslugi),  nahodilis' slishkom
daleko ot nih - odni vyshe, drugie nizhe.
     - Gde eta zhenshchina? - sprosila Aurora  detej. -  |ta  staruha s gribami,
kotoraya mne pomogla. Kuda ona delas'?
     - A my nikogo ne videli, - skazala Ina. - Tut byli tol'ko ty da papa.


     Mahabaleshvar, Lonavla, HandalMateran... YA nikogda bol'she ne  uvizhu  eti
milye  prohladnye mestechki  v holmah, mestechki, ch'i nazvaniya otdayutsya v ushah
bombejcev  detskim smehom i nezhnymi pesnyami lyubvi, probuzhdaya  vospominaniya o
dnyah  i nochah  v zelenoj  teni lesov, o progulkah  i  bezzabotnosti! V suhoe
vremya  pered sezonom  dozhdej eti svyashchennye holmy slovno paryat v  serebristoj
volshebnoj  dymke;  a posle  mussonov, kogda vozduh prozrachen  i chist,  mozhno
vstat', skazhem, na Central'noj vysote Materana ili na Holme odinokogo dereva
i  posredi etoj  sverh®estestvennoj  yasnosti  proniknut' vzglyadom esli  ne v
vechnost', to hotya by nenamnogo v budushchee, na den' ili na dva.
     Odnako v tot den', kogda u Avraama sluchilsya pristup, prichudlivye izgiby
holmov i medlitel'nost' petlyayushchih  mezhdu nih dorog prishlis' ves'ma nekstati.
U sem'i  byl  zabronirovan na eti dni  nomer  v  gostinice "Lorde sentral" v
Materane, i eto oznachalo, chto oni dolzhny byli snachala proehat' dvadcat' mil'
po  uhabistoj  neuhozhennoj  doroge, a zatem, ostaviv  "b'yuik"  na  popechenie
Hanumana,  peresest' na  igrushechnyj poezd,  polzushchij  vverh iz  Nerala cherez
"tunnel' odnogo  poceluya"  i dal'she  - tomitel'naya dvuhchasovaya  poezdka,  vo
vremya  kotoroj  Aurora,  smyagchiv  svoyu  obychnuyu  surovost',   pichkala  detej
saharno-orehovymi  konfetkami, chtob sideli  tiho, v to vremya  kak miss Dzhajya
mochila  v kuvshine s vodoj nosovye platki, kotorye Aurora vse vremya menyala na
lbu u oslabevshego Avraama.
     -  Do  etoj  "Gospodnej  central'noj",  -  setovala  Aurora,   -trudnej
dobrat'sya, chem do samogo raya.
     No "Lorde sentral" byla, po krajnej mere, veshch'yu real'noj, sushchestvovanie
etoj gostinicy  bylo empiricheski dokazuemo, a chto kasaetsya nebesnogo raya, to
na ego sushchestvovanie v moej sem'e nikogda osobenno ne zakladyvalis'... Poezd
pyhtel, vzbirayas' po uzkokolejke vse vyshe, rozovye zanaveski na oknah vagona
pervogo klassa razvevalis'  ot vetra, i  nakonec on ostanovilsya, i obez'yany,
svesivshis'  s  kryshi, popytalis'  ukrast' cherez  okno sladosti  u  opeshivshih
devochek Zogojbi.  Zdes' doroga  konchalas'; i v tu  noch' v komnate "Gospodnej
central'noj",   gde  vdrug  sil'no  zapahlo  speciyami  i  na  stenah  sideli
vnimatel'nye yashchericy, - tam, na skripuchej  pruzhinnoj  posteli pod medlennymi
vzmahami  potolochnogo ventilyatora Aurora Zogojbi  laskala muzhnino telo, poka
zhizn' ne vernulas' v nego polnost'yu; i chetyre s  polovinoj mesyaca  spustya, v
pervyj den' 1957 goda, ona rodila svoego chetvertogo i poslednego rebenka.
     Ina, Minni, Majna, i  nakonec  - Mavr. Vash pokornyj sluga;  poslednij v
rodu.  I   eshche  odno.  Est'  eshche  odno  obstoyatel'stvo;  mozhno  nazvat'  ego
ispolneniem zhelaniya. Mozhno  - mest'yu mertvoj staruhi. YA  -  tot  rebenok, na
otsutstvie kotorogo Aurora Zogojbi zhalovalas' na stupenyah, vedushchih k peshcheram
Lonavla. |to moj  sekret, i posle vseh etih  let vse, chto ya mogu  sdelat', -
eto otkryt' ego, i plevat' mne na to, kak eto prozvuchit.
     YA peremeshchayus'  vo vremeni bystree, chem sleduet. Vy menya  ponyali? Kto-to
gde-to  nazhal  knopku  FF  ili,  mozhet  byt',  h2.   CHitatel',  slushaj  menya
vnimatel'no, ne propuskaj ni edinogo  slova,  ibo to,  chto ya  sejchas pishu, -
prostaya  i  bukval'naya  istina.  YA,  Moraish  Zogojbi, prozvannyj  Mavrom,  v
nakazanie  za  grehi  moi,  za  neischislimye grehi  moi,  po vine  moej,  po
priskorbnoj vine moej zhivu s dvojnoj skorost'yu.
     A   chto  torgovka  gribami?  Aurora,  prinyavshis'   na  sleduyushchee   utro
rassprashivat'  administratora gostinicy, uslyshala v otvet, chto, naskol'ko on
znaet,  v  rajone  peshcher  Lonavla griby nikogda  ne rosli i ne  prodavalis'.
Staruhu -ptichij potroh, poshel v ad - bol'she tak i ne videli.
     (YA vizhu, kak vstaet zarya; i blagorazumno umolkayu.)

     *  Aurora borealis (tam.)  -  severnoe siyanie. Aurora  bombayalis mozhno
bukval'no perevesti kak "bombejskaya zarya".
     ** |lefanta (Gharapuri) - ostrov v 8  kilometrah ot Bombeya,  znamenityj
svoimi  drevnimi  peshchernymi  hramami; elephant na  ryade  evropejskih  yazykov
oznachaet "slon".
     *** Gospodin Ganesha, batyushka, privetstvuem tebya {hindustani).
     **** Mumbai  - boginya-pokrovitel'nica goroda  Bombeya, ot  imeni kotoroj
proizoshlo ego nazvanie.
     *****  SHiva Nataradzha  (SHiva, car' tanca) -  odin  iz  verhovnyh  bogov
induistskoj mifologii, otec Ganeshi.
     ****** Baba - uvazhitel'noe obrashchenie.
     ******* "Solyanoj marsh" k morskomu poberezh'yu  byl  organizovan  Mahatmoj
Gandi v 1930 godu v znak protesta protiv monopolii anglichan na sol'.
     ********  Nargis  (nast.  imya  Fatima  Rashid;  1929-1981)  -  indijskaya
kinozvezda.
     ********* Na  izobrazheniyah Krishny  cvet  ego  kozhi obychno  temno-sinij;
Radha - glavnaya iz mnozhestva ego vozlyublennyh.
     **********  Zdes' obygryvaetsya anglijskij detskij stishok,  nachinayushchijsya
slovami:  "Ini, Mini, Majni, My,  pojmaj obez'yanku za palec nogi".  "My"  po
zvuchaniyu blizko k Moor [mue] (angl)- mavr.



     Povtoryu eshche raz: s momenta zachatiya ya, kak gost' iz inogo  izmereniya, iz
inogo prostranstvenno-vremennogo konusa, ros i razvivalsya vdvoe bystree, chem
nasha drevnyaya Zemlya  i  vse  zhivushchie na nej rasteniya  i  sushchestva.  CHetyre  s
polovinoj mesyaca ot zachatiya do rozhdeniya -  mozhno  li  udivlyat'sya,  chto iz-za
etoj  sverhskorostnoj evolyucii  beremennost'  moej  materi  byla  neimoverno
tyazhkoj? Risuya sebe v voobrazhenii, kak stremitel'no  razdaetsya ee matka, ya ne
mogu  sravnit' eto ni s chem, krome kak s kinematograficheskim speceffektom, -
slovno  iz-za  kakoj-to dvazhdy  nazhatoj geneticheskoj knopki  vsya ee biohimiya
soshla s katushek i prinyalas' nakachivat' ee protestuyushchee telo s takoj yarost'yu,
chto  priznaki moego  uskorennogo sozrevaniya byli vidny nevooruzhennomu glazu.
Zachatyj na odnom holme i rozhdennyj na drugom,  ya dostig razmerov gory, kogda
mne polagalos'  byt' eshche  kameshkom...  itak,  ya hochu skazat', chto  hotya  vne
vsyakih  somnenij ya byl zachat imenno v materanskoj gostinice "Lorde sentral",
stol' zhe  neosporimo to,  chto, kogda  malysh  Gargantyua Zogojbi  sdelal  svoj
pervyj  udivlennyj vdoh v rodil'nom otdelenii vysshego klassa  pri  monastyre
sester  Devy  Marii  Blagodatnoj  na  Altamont-roud  v  Bombee, stepen'  ego
fizicheskogo  razvitiya   byla  stol'  vysoka  -dostatochno  skazat',  chto  ego
prodvizheniyu po rodovym  putyam nemalo prepyatstvovala shchedraya erekciya, - chto ni
u kogo v zdravom ume yazyk ne povernulsya by nazvat' ego polufabrikatom.
     Nedozrelyj  plod?  Skoree uzh perezrelyj.  CHetyre s  polovinoj  mesyaca v
mokrote i  slizi  -  eto bylo dlya menya chereschur dolgo.  S  samogo  nachala  -
vernej,  eshche do  vsyakogo nachala - ya ponimal, chto mne  nel'zya teryat' vremeni.
Toropyas'  vzamen  shlynuvshih  vod  obresti  nakonec  zhelannyj   vozduh,   no
zaderzhavshis' bliz ust'ya Aurory iz-za dovol'no-taki militaristskogo povedeniya
moego muzhskogo otrostka,  nadumavshego v etot  torzhestvennyj moment vstat' po
stojke  "smirno",  ya reshil dat' lyudyam  znat'  o nastoyatel'nosti moih  nuzhd i
ispustil moshchnyj bychij  rev.  Aurora, do kotoroj  moi  pervye zvuki doneslis'
iznutri ee sobstvennogo tela  i kotoraya chuvstvovala neimovernyj razmer togo,
chto   sobiralos'  narodit'sya  na  svet,   ispytyvala  odnovremenno  strah  i
blagogovenie; no dara rechi, razumeetsya, ne lishilas'.
     - Posle Ini-Mini-Majni, - zadyhayas', skazala  ona perepugannoj nasmert'
katolicheskoj akusherke,  kotoraya  vyglyadela  tak,  slovno  uslyshala  glas  iz
preispodnej, - mne kazhetsya, sestrica, u nas poyavitsya My.
     Ot  My do Mavra, ot pervogo krika do proshchal'nogo vzdoha - vot vehi moej
povesti.
     Skol'  mnogie  iz nas  chuvstvuyut  segodnya konec chego-to, slishkom bystro
minovavshego, - otrezka  zhizni, istoricheskoj epohi, idei civilizacii, zigzaga
vo vrashchatel'nom  dvizhenii besstrastnoj  Vselennoj. "Tysyachelet'ya,  kak edinyj
mig, - poyut v sobore svyatogo Fomy, obrashchayas' k Bogu, kotorogo, bez somneniya,
net, -  pered Tvoimi protekli  ochami"; tak  chto  mne, o  vseblagoj chitatel',
ostaetsya tol'ko skazat', chto ya  tozhe minoval slishkom bystro. Sushchestvovanie s
udvoennoj skorost'yu pozvolyaet prozhit' lish' polzhizni.  "I  otoshli,  kak  nochi
temnyj lik pred zharkimi rassvetnymi luchami".
     Net  nuzhdy privlekat' dlya  ob®yasnenij  sverh®estestvennoe; kakoj-nibud'
neporyadok  v  DNK  -  i  vse  dela. Sboj  v  osnovnoj programme, privedshij k
obrazovaniyu slishkom  bol'shogo chisla korotkozhivushchih kletok. V Bombee,  v moem
rodnom gorode lachug i neboskrebov my mozhem schitat', chto nahodimsya na vershine
civilizacii,  no  eto verno  lish'  naverhu,  sredi  stekla  i  betona  nashih
rassudkov.  Tam,  vnizu, v trushchobah nashih tel my podverzheny  samym urodlivym
urodstvam,  samym  zaraznym  zarazam,  samym  bedstvennym  bedam. Skol'ko by
domashnih  koshechek  my ni zaveli  v  nashih  bleshchushchih  chistotoj, voznesennyh v
nebesa apartamentah, oni  nichego ne smogut  podelat'  s krysami,  kishashchimi v
krovenosnyh kloakah.
     Esli chelovek voznikaet kak pobochnyj produkt vzryva, vyzvannogo sliyaniem
dvuh  nestabil'nyh elementov, to poluzhizn' - veroyatno, luchshee,  na chto mozhno
rasschityvat'.  Ot rodil'noj palaty v  Bombee  do  arhitekturnogo  kapriza  v
Benenheli  moe  puteshestvie  po  zhizni  prodlilos'   vsego   tridcat'  shest'
kalendarnyh  let.  I  vo  chto prevratilsya  za eto vremya  mladenec-gigant?  V
zerkalah Benenheli otrazhaetsya  izmozhdennyj tip s volosami stol'  zhe  belymi,
istonchivshimisya,  izvilistymi  i  putanymi, kak  davno  istlevshie  pryadi  ego
prababushki  |pifanii.  Lico -  vytyanutoe  i  ishudaloe, dolgovyazoe  telo  ne
sohranilo  nichego  ot prezhnego netoroplivogo izyashchestva  dvizhenij. Profil' iz
orlinogo prevratilsya v merzko-klyuvastyj,  po-zhenski polnye guby stali takimi
zhe  hudosochnymi,  kak  poredevshaya  rastitel'nost'  na  golove. Poly  starogo
korichnevogo  kozhanogo  pal'to,  pod kotorym  zalyapannaya  kraskoj  kovbojka i
besformennye  vel'vetovye  bryuki, boltayutsya  szadi,  kak  slomannye  kryl'ya.
Pravda, etot suhoj  kostlyavyj starikan s  cyplyach'ej sheej i grud'yu  uhitrilsya
sohranit'  primechatel'nuyu pryamiznu osanki (ya  vsegda  s legkost'yu mog  idti,
postaviv  na  golovu  kuvshin  s  molokom); no esli  by  vam  pokazali  ego i
poprosili  ugadat'  vozrast,  vy  by  otvetili,  chto emu v  samyj raz  budut
kreslo-kachalka,  myagkaya pishcha  i  zakatannye  bryuki, chto  ego pora  otpustit'
spokojno  pastis', kak staruyu loshad', ili zhe - esli po sluchayu vy zhivete ne v
Indii -  vy predlozhili by  otpravit'  ego  v  dom prestarelyh. Sem'desyat dva
goda, skazali by vy,  da eshche pravaya ruka deformirovana - ne ruka, a  palka s
nabaldashnikom.


     "CHto roslo  tak bystro, ne  moglo vyrasti  kak  nado", -podumala Aurora
(pozzhe, kogda nachalis' nashi ssory, ona skazala eto vsluh, pryamo mne v lico).
Pochuvstvovav  otvrashchenie  pri vide moego urodstva, ona bezuspeshno popytalas'
uteshit' sebya: "Horosho, chto  tol'ko ruka". Pechal'noe sobytie oplakala za  nee
sestra Ioanna, akusherka, raspolagavshaya fizicheskuyu ushcherbnost' (na kotoruyu moya
mat' smotrela pochti tak zhe, kak ona) lish'  na odno delenie nizhe  psihicheskoj
nepolnocennosti  na shkale semejnogo  pozora.  Ona zavernula mladenca v beluyu
pelenku,  skryv pod nej i horoshuyu, i plohuyu ruchku, i kogda  voshel  moj otec,
ona vruchila emu nepomerno  bol'shoj svertok so sdavlennym -i, veroyatno,  lish'
napolovinu pritvornym - rydaniem.
     - Takoj krasivyj rebenok, v  takoj prekrasnoj sem'e, -vshlipnula ona. -
Pust' preispolnit vas krotkoj radosti, gospodin  Avraam, to, chto vsemogushchemu
Gospodu  ugodno  bylo otmetit'  vashego  syna  klejmom  svoej krepkoj-krepkoj
lyubvi.
     |togo  Aurora  ne mogla,  konechno, snesti;  moya  pravaya ruka, kakoj  by
urodlivoj  ona   ni   byla,  -   ne  ob®ekt   dlya   ch'ego-libo  postoronnego
vmeshatel'stva, chelovecheskogo ili bozhestvennogo.
     - Uberi otsyuda etu zhenshchinu, Avi, - prorychala s krovati moya mat', - a to
ya sejchas sama koe-kogo klejmom otmechu.
     Moya pravaya ruka: vmesto  kisti -  okruglyj slitnyj komok, lish'  zachatok
bol'shogo  pal'ca  ugadyvaetsya  v  nedorazvitom   otrostke.  (Po   sej  den',
zdorovayas', ya protyagivayu moyu normal'nuyu levuyu, perekrutiv ee bol'shim pal'cem
vniz.)
     - Privet, bokser, - neveselo pozdorovalsya so  mnoj Avraam, rassmatrivaya
neudavshuyusya   konechnost'.  -  Budesh'  chempionom.  Pomyani  moe  slovo:  takim
kulachishchem ty kogo ugodno ulozhish' s odnogo udara.
     Slova,  kotorye sleteli so skrivivshihsya  gub  otca,  tshchetno pytavshegosya
sohranit' horoshuyu minu pri plohoj igre,  stali prosto-naprosto prorocheskimi:
imenno tak vse i vyshlo.
     Ne  zhelaya  ustupat' nikomu  pal'mu  pervenstva  v  pokaznom  optimizme,
Aurora,   ne  dopuskavshaya  i  mysli,  chto  ee  trudnaya   beremennost'  mozhet
zavershit'sya chem-nibud' krome triumfa, spryatala svoj uzhas  i svoe otvrashchenie,
otpravila  ih  v  glubokij  syroj  podval  dushi, otkuda oni  vyshli na  volyu,
chudovishchno  i  merzko  razrosshiesya,  tol'ko  v  den'   nashego  okonchatel'nogo
razryva... A togda,  v rodil'noj palate, ona, naprotiv, pozhelala predstavit'
menya  chudo-rebenkom,  bolee   chem  donoshennym,  razvivshimsya  s  oshelomlyayushchej
skorost'yu, iz-za kotoroj  ej  prishlos' ochen'  tugo, no blagodarya kotoroj  iz
menya dolzhno poluchit'sya nechto neobyknovennoe.
     -  |ta chertova dura sestra Ioanna prava v odnom,  -  skazala ona,  berya
menya v ruki.  - On iz moih detej samyj  krasimyj.  A ruka  - podumaesh'! Tozhe
mne, beda kakaya. Dazhe shedevr mozhet imet' malen'kij iz®yanchik.
     Skazav eto, ona vzyala za menya otvetstvennost', kakuyu hudozhnik beret  za
svoj  trud;   moyu   urodlivuyu   lapu,  etot   komok,  besformennost'yu  svoej
napominayushchij  sovremennoe iskusstvo kak takovoe, ona  ob®yavila ne bolee  chem
sluchajnoj  pomarkoj na  genial'nom polotne.  I,  pojdya eshche  dal'she  v  svoej
shchedrosti -  ili zhe eto bylo umershchvlenie ploti, nakazanie, nalozhennoe na sebya
za to, chto ona instinktivno  otshatnulas' ot menya vnachale? -  Aurora  odarila
menya sovsem uzh po-carski.
     - Butylochka miss Dzhaji byla horosha dlya devochek, -zayavila ona. - No syna
svoego ya budu kormit' sama.
     YA, razumeetsya, ne byl protiv; i nakrepko prisosalsya k ee grudi.
     - Smotri, kakoj krasavec, - zamurlykala Aurora, otmetaya somneniya. - Pej
na zdorov'e, moj pavlinchik, moj mor*, moj mavr.


     Odnazhdy, v nachale 1947  goda, u vorot "|lefanty" poyavilsya nekij molodoj
chelovek, sovsem ishudalyj i  bez  grosha v  karmane, nazvalsya Vasko Mirandoj,
zhivopiscem iz  Loutolinya,  chto  v Goa, i potreboval, chtoby ego propustili "k
edinstvennoj   v  etom  antihudozhestvennom   Perdistane   podlinno   velikoj
Hudozhnice, ch'e velichie  mozhet  posporit' s  moim".  Brosiv odin  lish' beglyj
vzglyad na  zhalkie  tonen'kie usiki, na rot,  rastyanutyj  v  ulybochke melkogo
aferista, na podstrizhennye po  zaholustnoj mode - chelka  i bachki - volosy, s
kotoryh  kapalo kokosovoe  maslo,  na  deshevuyu  rubahu,  bryuki  i  sandalii,
privratnik Lambadzhan CHandivala rashohotalsya. Vasko otvetil takim zhe hohotom,
tak chto u "vrat zari"  srazu stalo ochen' veselo - oba to i delo hlopali sebya
po lyazhkam i vytirali slezyashchiesya glaza, i tol'ko popugaj Tota sohranyal hmuruyu
ser'eznost',  krepko vcepivshis' v  hodyashchie hodunom  plechi choukidara; nakonec
Lambadzhan s trudom vygovoril:
     -  Da vy  hot' znaete, kuda prishli? - i tut zhe, k neudovol'stviyu  Toty,
ego plechi vnov' sudorozhno zatryaslis'.
     - Znayu, - otozvalsya Vasko mezh spazmami smeha, posle chego  Lambadzhan tak
razveselilsya, chto popugaj sletel s nego i mrachno uselsya na vorota.
     - Ne znaete, - prorydal  Lambadzhan i prinyalsya  yarostno  kolotit'  Vasko
svoim  dlinnym derevyannym  kostylem,  - net, mister badmash**,  vy ne znaete,
kuda  prishli.  Ponyatno vam?  Ne  znali nikogda, ne znaete sejchas i ne budete
znat' zavtra.
     I Vasko poplelsya s vysokogo Malabar-hilla v dyru, gde  on togda yutilsya,
- veroyatno,  v kakuyu-nibud' zhalkuyu hibaru v trushchobah Mazgaona - i tam,  ves'
pokrytyj sinyakami, no ne pavshij  duhom,  sel pisat' Aurore pis'mo,  kotoromu
udalos'  to,  chto  ne  udalos'  emu samomu,  a  imenno -  proskol'znut' mimo
choukidara  i  udostoit'sya  vzglyada  ego nedosyagaemoj  rabotodatel'nicy.  |to
pis'mo  stalo  pervym manifestom  "Nai  badmashi"  - "Novogo  nahal'stva",  -
blagodarya kotoromu vposledstvii Vasko sdelal sebe imya, hotya eto napravlenie,
po  sushchestvu,  bylo ne  chem  inym,  kak  evropejskim syurrealizmom pod ostrym
indijskim sousom; on dazhe snyal korotkometrazhnyj fil'm  pod nazvaniem  "Kutta
Kashmir  Ka" ("Kashmirskij pes"  -  perepev "Andalusskogo").  Pravda, Vasko ne
stal nadolgo  zaciklivat'sya  na  etoj  malahol'noj  vtorichnosti;  vskore  on
obnaruzhil, chto mozhet raskryt' svoj podlinnyj dar, rabotaya na zakaz v myagkoj,
ne oskorblyayushchej  nikogo manere,  za chto vladel'cy obshchestvennyh zdanij gotovy
byli  platit'  emu poistine  syurrealisticheskie  summy,  i  posle  etogo  ego
reputaciya - kotoraya nikogda, vprochem, ne byla ochen'  uzh solidnoj v ser'eznyh
krugah - stala  snizhat'sya s takoj zhe bystrotoj, s kakoj rosli ego bankovskie
nakopleniya.
     V pis'me on povedal Aurore, chto v nem ona najdet  rodstvennuyu dushu. Oba
"YUzhnye     Zvezdy",     oba     "Anti-Hristiane",     oba     provozvestniki
"|piko-Mifo-Tragikomiko-Super-|rotiko-Vysoko-Zaboristo-Pryanogo   Iskusstva",
ob®edinyayushchim  principom  kotorogo  yavlyaetsya  "Cvet-Syuzhet-Liniya",  oni  budut
obogashchat' drug druga tvorcheski, "...kak francuzik ZHorzh i ispanec Pablito***,
tol'ko luchshe, poskol'ku My - lyudi raznogo Pola. Takzhe ya vizhu v Vas Hudozhnika
Obshchestvenno Myslyashchego, interesuyushchegosya mnogimi Temami Dlya; v to vremya kak ya,
uvy,  krajne Legkomyslen; edva  tol'ko Politicheskaya  Sfera popadaetsya mne na
glaza, ya  prevrashchayus'  v zlogo nevospitannogo  Rebenka  i  horoshim  hlestkim
udarom  otpravlyayu  vysheukazannuyu   Sferu  katit'sya  podal'she  ot  Zony  moih
Dejstvij.  Vy  - Geroinya, ya - beshrebetnaya Meduza; nam li, ob®edinivshis', ne
smesti vse stoyashchie  pered nami Prepony? |to budet grandioznyj soyuz, ibo esli
Vy - sama Pravota, to ya, k sozhaleniyu, sama Nepravota".
     Kogda veter dones do Lambadzhana CHandivaly, stoyashchego u vorot "|lefanty",
vzryv  hozyajkinogo hohota,  za  kotorym posledovali  ved'minskie  zavyvaniya,
polnye bujnogo vesel'ya, on ponyal, chto Vasko perehitril-taki ego, chto komediya
vzyala  verh  nad  bezopasnost'yu  i  chto,  kogda  etot  shut  gorohovyj  opyat'
podnimetsya na holm, emu, Lambadzhanu, pridetsya vytyanut'sya pered nim po stojke
"smirno".
     - A poglyadyvat'  ya vse-taki budu,  -  probormotal choukidar svoemu,  kak
vsegda,  molchalivomu  popugayu.   -  |tot  glupyj  lafanga,   etot  pustobreh
kogda-nibud' da  spotknetsya, i  posmotrim, kakim smehom  on budet  smeyat'sya,
kogda ya shvachu ego za ruku.
     Na  zakate sleduyushchego dnya,  kogda Vasko proveli k Aurore, ona vozlezhala
na isfahanskom kovre v besedke v dal'nem konce verhnej  terrasy v poze "mahi
odetoj". Ona potyagivala francuzskoe shampanskoe i kurila importnuyu sigaretu v
dlinnom yantarnom mundshtuke, podlozhiv  sebe  pod  zhivot, v  kotorom brykalas'
Ina, shelkovuyu podushechku. On vlyubilsya v nee prezhde, chem ona proiznesla pervoe
slovo, ruhnul pered  nej tak,  kak  ne  schital  sebya sposobnym ruhnut' pered
zhenshchinoj, i v svoem padenii, kak stalo yasno potom, uvlek za soboj eshche mnogoe
drugoe. Otvergnutaya lyubov' razbudila v nem temnoe nachalo.
     - YA iskala zhivopisca, - skazala emu Aurora.
     - YA  -  tot, kogo vy iskali... - nachal Vasko, vstav v  pozu, no  Aurora
oborvala ego.
     -  Steny  raspisyvat',  - skazala  ona dovol'no besceremonno.  - Nado v
moment podgotovit' detskuyu. Mozhete, net? Govorite pryamo.  Platyat v etom dome
shchedro.
     Vasko byl uyazvlen,  no v den'gah nuzhdalsya  otchayanno. Pomedliv neskol'ko
sekund, on vossiyal oslepitel'noj ulybkoj i osvedomilsya:
     - Kakie syuzhety vy predpochitaete, madam?
     - Mul'tfil'my, - skazala ona  s neopredelennym  vidom. -V kino  hodite?
Komiksy  chitaete? Tak vot,  pust'  tam budet eta mysh',  etot  utenok i  etot
krol'chonok  -  kak  bish'  ego  zovut?  Eshche  moryachok  etot  s  ego  shpinatnoj
epopeej****. Mozhno vzyat' koshku, kotoraya nikak ne pojmaet mysh', druguyu koshku,
kotoraya nikak ne pojmaet pticu, eshche odnu pticu, kotoraya  ubegaet  ot kojota.
Davajte mne kamennye  glyby, kotorye  na  golovu  padayut, no  ne  ubivayut, a
tol'ko  splyushchivayut,  davajte bomby, ot kotoryh  vse lico sazhej  pokryvaetsya,
davajte  etot  beg  po  vozduhu,  dlyashchijsya,  poka  vniz  ne  vzglyanesh'.  Eshche
zavyazannye  uzlom ruzh'ya i  vanny, polnye bol'shih zolotyh  monet.  No nikakih
chtoby mne angelochkov  s arfami, nikakih  etih sadov  poganyh -  pust' u moih
detej budet takoj raj, kakogo ya sama dlya nih hochu.
     Samouchka Vasko, tol'ko  priehavshij iz  Goa,  nichego  tolkom ne znal pro
vseh  etih psihovannyh dyatlov i pristavuchih  hobbitov.  Odnako,  ne  imeya ni
malejshego predstavleniya o tom, chto ot nego trebovala Aurora, on ulybnulsya  i
otvesil poklon.
     - Madam, kto platit, tot i zakazyvaet muzyku. Vy imeete neslyhannoe ura
razgovarivat'  s vedushchim i velichajshim, ne imeyushchim sebe ravnyh vo vsem Bombee
masterom rajskih rospisej.
     - Imeete ura? - nedoumenno peresprosila Aurora.
     - Imenno, imenno, - skazal Vasko. - Protivopolozhnost' "uvy" .


     CHerez  paru  dnej  on  pereehal   v  "|lefantu";   nikakih   formal'nyh
priglashenij  on  ni razu ne  poluchal, no tak  ili inache  zaderzhalsya  tam  na
tridcat'  dva  goda  bez malogo.  Ponachalu  Aurora otnosilas'  k  nemu kak k
zabavnomu domashnemu  zver'ku.  Zabrakovav  ego provincial'nuyu prichesku,  ona
nastoyala na  tom, chtoby on podstrigsya po-stolichnomu i perestal strich' usy, i
kogda oni  stali  dlinnymi  i pyshnymi,  zastavila ego voshchit' ih,  otchego oni
sdelalis' pohozhi na volosyanoj luk Kupidona. Svoemu portnomu ona zakazala dlya
nego odezhdu: shelkovye kostyumy v krupnuyu polosku i  raznocvetnye shirokokrylye
galstuki-babochki, ubedivshie ves' Bombej v  tom, chto  novoispechennyj  protezhe
Aurory Zogojbi  - mahrovyj pederast  (v  dejstvitel'nosti  on byl  nastoyashchij
biseksual  -  pyat'desyat na  pyat'desyat,  -  v  chem  mnogie molodye  muzhchiny i
zhenshchiny,  poseshchavshie  "|lefantu", smogli ran'she  ili pozzhe ubedit'sya lichno).
Aurore nravilsya neuemnyj golod, s kakim on nabrasyvalsya  na informaciyu, edu,
rabotu,  a  prevyshe  vsego   -  na   udovol'stviya;  ee  podkupala  sama   ta
otkrovennost', s  kotoroj on,  ulybayas', kak rebenok  s  korobochek  detskogo
pitaniya "binaka", stremilsya dobit'sya, chego hotel.
     - Pust' ostaetsya, - zayavila ona, kogda Avraam myagko pointeresovalsya, ne
prishlo  li emu  vremya sobirat' veshchichki. -  Mne s nim veselej.  K  tomu zhe on
skazal, chto on - moe neslyhannoe ura; mozhesh' schitat' ego moim talismanom.
     Kogda on konchil raspisyvat' detskuyu, ona predostavila emu masterskuyu  s
mol'bertami, cvetnymi melkami, shezlongom, kistyami, kraskami. Avraam Zogojbi,
kak  popugaj-skeptik, sklonil golovu na svoe  nedoumenno podnyatoe plecho;  no
vozrazhat' ne stal. Vasko Miranda sohranyal za soboj  etu masterskuyu dazhe v te
vremena, kogda on  davno uzhe byl bogat  i imel agenta v Amerike i masterskie
po vsemu svetu. On govoril, chto zdes' ego korni, i po proshestvii let ne  chto
inoe, kak prinyatoe Auroroj reshenie vykorchevat' ego, zastavilo Vasko zajti za
gran'... Recheniya i  slovechki Vasko voshli v  semejnyj leksikon  Zogojbi. Ina,
Minni i Majna vse  na svete podrazdelyali na  "ura" i  "uvy", odnoklassnicy v
shkole  "Uolsingem haus" byli  dlya nih libo  "urochkami",  libo  "uvochkami". V
"|lefante" nichego nikogda  ne  vklyuchalos' i ne vyklyuchalos': telefony, lampy,
radioly byli  libo  "otkryty",  libo "zakryty". Byli zapolneny  ostavavshiesya
ran'she      nezamechennymi      yazykovye      lakuny:     raz      sushchestvuyut
utverditel'no-voprositel'nye  pary   tuda-kuda,  togda-kogda,   takoj-kakoj,
tomu-komu,  togo-kogo, sledovatel'no, rassuzhdal  Vasko, na kazhdoe tam dolzhno
byt' svoe kam, na kazhdoe teh - svoe keh, i tak dalee.
     CHto kasaetsya  detskoj, to  on sderzhal  svoe  slovo. V  bol'shoj  svetloj
komnate  s vidom  na more on sozdal to,  chemu dlya  nas  s  sestrami navsegda
suzhdeno bylo stat' blizhajshim iz vozmozhnyh podobij zemnogo (no, k schast'yu, ne
sadovodcheskogo)  raya.  Pri  vseh  ego  zamashkah  bombejskogo  shuta,  etakogo
vrashchayushchego  trostochku  komicheskogo dyadyushki,  on byl prilezhnym truzhenikom i v
pervye  zhe  dni  posle  polucheniya  zakaza  izuchil  predpisannuyu  tematiku  s
doskonal'nost'yu, namnogo prevoshodivshej  trebovaniya Aurory. Pervym delom  on
izobrazil na stenah detskoj mnozhestvo fal'shivyh okon -  mogol'sko-dvorcovyh,
andalussko-mavritanskih,   manuelino-portutal'skih,   lepestkovo-goticheskih,
okon bol'shih  i malyh;  v etih oknah, pozvolyavshih ne to vyglyanut' naruzhu, ne
to zaglyanut'  vnutr'  skazochnogo mira,  on narisoval  mnozhestvo  legendarnyh
personazhej. Rannij Mikki-maus na parohodike, utenok  Donal'd,  srazhayushchijsya s
zhivymi chasami, dyadya Skrudzh so znachkami dollarov v glazah. Utyata H'yu-D'yu-L'yu.
Bezumnyj  izobretatel'  Dzhajro  Dzhirluz,  sobaki  Gufi  i  Pluton.   Vorony,
burunduki, zatem eshche vsyakie nerazluchnye parochki: Gekl' i Dzhekl', CHip i Dejl,
Takdalee  i Tomupodobnoe. Eshche geroi "Pesenok s privetom": Daffi, Porki, Bags
i  Fadd.  CHut'  vyshe  etoj  portretnoj  galerei   reyali   ih  kakofonicheskie
vosklicaniya:    haha-haHAha,    koshshmarnaya    kashsha,    tra-ta-ta,    bi-bi,
chto-sluchilos'-Dok i CHPOK.  Dal'she  shli govoryashchie petuhi,  Kot  v  sapogah  i
letayushchie CHudesnye Sobachki v  krasnyh pelerinkah; za nimi - velikoe mnozhestvo
mestnyh personazhej,  ibo  on sdelal bol'she, chem prosili, dobaviv  dzhinnov na
kovrah,  razbojnikov  v ogromnyh  kuvshinah  i  Sindbada v  kogtyah gigantskoj
pticy. On  izobrazil  skazochnye okeany  i  magicheskie  zaklinaniya, pritchi iz
sbornika "Panchatantra" i lampy Aladdina. Vazhnej vsego, odnako, bylo ponyatie,
kotoroe on nam vnushil posredstvom etih kartinok: ponyatie o tajnom "ya".
     Kto etot chelovek  v maske?***** Imenno na stenah moej detskoj ya vpervye
uvidel  bogacha  Bryusa  Uejna  i  ego  podopechnogo Dika  Grejsona, zhivushchih  v
roskoshnom osobnyake, kotoryj, odnako,  tait v sebe sekrety Betmena; skromnogo
Klarka  Kenta, kotoryj v dejstvitel'nosti ne kto inoj, kak Kal-|l, Supermen,
prishelec s  planety Kripton; Dzhona Dzhonsa, marsianina, ch'e nastoyashchee  imya  -
Dzh'onn Dzh'onzz; Dianu King - CHudo-zhenshchinu, korolevu amazonok. Imenno togda ya
uznal, chto  moguchij geroj obrechen na  tosku po obyknovennosti, chto Supermen,
kotoryj  byl  hrabr,  kak  lev,  i  mog  videt'  skvoz' lyubuyu  stenu,  krome
svincovoj, bol'she vsego na  svete zhelal,  chtoby Lois  Lejn  polyubila  ego  v
oblike myagkotelogo  ochkarika.  YA  nikogda ne  schital  sebya  sverhgeroem,  ne
pojmite menya prevratno; no so svoej rukoj-dubinkoj i sverhbystrym mel'kaniem
listkov  v svoem  lichnom kalendare ya byl dostatochno isklyuchitelen i vovse  ne
hotel takim byt'. U Fantoma i Flesha, u Zelenoj Strely, Betmena i Robina Guda
ya uchilsya zabotit'sya o svoem tajnom "ya" (kak zabotilis' o nem moi sestry; moi
neschastnye zagublennye sestry).
     K  semi  s  polovinoj  godam ya  dostig  fizicheskoj  zrelosti -  u  menya
poyavilis' pushok na lice, adamovo yabloko, gustoj bas, vpolne razvitye polovye
organy  i  sootvetstvuyushchie  vozhdeleniya;  v  desyat' ya  byl rebenkom  s  pochti
dvuhmetrovym  telom  dvadcatiletnego verzily,  i probuzhdayushcheesya samosoznanie
uzhe  togda  nadelilo menya uzhasom stremitel'no utekayushchego vremeni. Obrechennyj
na bystrotu, ya napuskal na  sebya  medlitel'nost', kotoraya byla podobna maske
Odinokogo  ob®ezdchika.  Polnyj  reshimosti  zatormozit'  beg  vremeni  chistym
usiliem   voli,  ya  priuchal   sebya  k  lenivoj  netoroplivosti  dvizhenij,  k
chuvstvennoj   i   tomnoj  protyazhnosti  rechi.   Odno   vremya   ya  praktikoval
aristokraticheski-tyaguche-manernyj stil' razgovora,  kakim otlichalsya indijskij
sobrat  Billi  Bantera******  -  Harri  Dzhamset Ram Singh,  smuglyj nabob iz
Bhanipura; v tot period ya nikogda ne hotel prosto pit', no nepremenno "zhazhdu
ispytyval  neimovernuyu".  Peresmeshnica Majna  postoyannym peredraznivan'em  v
konce  koncov izlechila  menya ot togo, chto ona nazyvala "harrizmami", no dazhe
posle togo, kak ya rasproshchalsya s moim smuglym nabobom, ona prodolzhala smeshit'
vse  semejstvo do  kolik, izobrazhaya moi somnambulicheski-zamedlennye povadki;
vprochem, etot "sonya",  kak ona menya nazyvala, byl tol'ko samym yavnym iz moih
tajnyh "ya", vneshnim sloem moej maskirovki.
     Levak,  kocherga, kleshnya, perevertysh, levoruchka, kurinaya  lapa  -  kakoj
pyshnyj  buket prezritel'nyh klichek  osenyaet  vsyakogo levshu!  Skol'ko  melkih
unizitel'nyh neudobstv karaulit ego na kazhdom uglu! Gde, skazhite na milost',
mozhno  otyskat' levostoronnie bryuchnuyu shirinku, chekovuyu knizhku,  shtopor, utyug
(da,   utyug;  predstav'te   sebe,  kak  neudobno   levsham  iz-za  togo,  chto
elektricheskij shnur  vsegda podsoedinen s  pravoj  storony)? Kriketist-levsha,
cennoe priobretenie dlya srednej  linii lyuboj komandy, bez  truda najdet sebe
podhodyashchuyu  bitu;  no  vo vsej pomeshannoj  na travyanom  hokkee Indii  vy  ne
otyshchete  takoj  dikoviny,  kak  levostoronnyaya klyushka.  O kartofelechistkah  i
fotoapparatah ya dazhe ne derznu govorit'...  I esli zhizn' tak trudna dazhe dlya
levshej, tak  skazat', natural'nyh, to naskol'ko  trudnej ona byla  dlya menya,
cheloveka pravorukogo  po  prirode,  ch'ya pravaya ruka okazalas' ni  na  chto ne
godnoj! Mne  bylo tak zhe  trudno nauchit'sya  pisat' levoj  rukoj, kak  lyubomu
pravshe. Kogda mne bylo desyat' let, a na vid vse dvadcat', moj pocherk pohodil
na  mladencheskie karakuli. S etim,  kak  i  so  mnogim  drugim,  ya,  odnako,
spravilsya.
     Trudnee bylo spravit'sya s chuvstvami, kakie ispytyvaet chelovek, vyrosshij
v atmosfere iskusstva, postoyanno okruzhennyj  doma  ego tvorcami i  soznayushchij
pri etom, chto  dlya nego podobnoe  tvorchestvo dolzhno vsegda ostavat'sya knigoj
za sem'yu pechatyami; chto tuda, gde ego mat' (i Vasko  tozhe) nahodyat velichajshuyu
radost' svoej zhizni, emu puti net. Eshche trudnee bylo soznavat' svoe urodstvo;
ya oshchushchal sebya  kalekoj,  vyrodkom, kotoromu  priroda sdala  plohie  karty  i
kotoryj poetomu vynuzhden slishkom bystro  razygryvat'  proigryshnuyu partiyu. No
trudnee vsego bylo videt', chto tebya stesnyayutsya, stydyatsya.
     Vse eto ya spryatal  v sebe. Pervym iz urokov, kakie dal mne moj raj, byl
urok skrytnosti i maskirovki.
     Kogda  ya  byl  eshche  ochen' mal  (godami, no  ne rostom), Vasko  Miranda,
byvalo, prokradyvalsya v  komnatu, poka  ya spal,  i menyal risunki na  stenah.
Odni okna  vdrug  zakryvalis',  drugie  otkryvalis';  myshonok,  utenok, kot,
krolik  menyali  polozhenie, perehodili  s  odnoj  steny na druguyu,  ot odnogo
priklyucheniya k drugomu. Dovol'no dolgo ya veril, chto zhivu v poistine volshebnoj
komnate,  gde  stoit  mne  zasnut',  kak fantasticheskie sushchestva  na  stenah
ozhivayut. Potom Vasko dal drugoe ob®yasnenie.
     - Komnatu  preobrazhaesh'  ty  sam, - prosheptal on mne odnazhdy vecherom. -
Imenno ty. Noch'yu, vo sne, toj tvoej, tret'ej rukoj.
     On pokazal v storonu moego serdca.
     - Koj tret'ej rukoj?
     - Nu  kak zhe, toj  samoj, nevidimoj, temi tvoimi nevidimymi  pal'cami s
uzhasnymi nogtyami, obkusannymi-pereobkusannymi...
     - Koj rukoj? Kemi pal'cami?
     - ...rukoj, kotoruyu ty mozhesh' yasno uvidet' tol'ko vo sne.
     Neudivitel'no,  chto ya lyubil ego. Odnogo etogo carskogo  podarka,  odnoj
etoj  ruki-grezy  bylo  dostatochno,  chtoby lyubit'  ego;  no  kogda  ya podros
nastol'ko,  chtoby  ponyat',  on  povedal  moemu  polunochnomu  uhu  eshche  bolee
zahvatyvayushchuyu tajnu.  On skazal,  chto v  rezul'tate  oshibki,  dopushchennoj pri
udalenii  appendiksa  mnogo let  nazad,  v ego tele zateryalas'  igolka.  Ona
sovershenno ne daet o sebe  znat',  no kogda-nibud'  nepremenno doberetsya  do
serdca i,  protknuv ego, vyzovet mgnovennuyu smert'. Vot, okazyvaetsya, v  chem
sekret  ego neuemnogo temperamenta,  iz-za kotorogo  on spal  ne  bolee treh
chasov v sutki, a kogda bodrstvoval, ne mog i minuty usidet' na meste.
     - Poka igolka ne  kol'net, mne mnogo chego nado uspet',  -ob®yasnyal on. -
ZHivi, poka ne umresh' - vot moj deviz.
     YA takoj zhe, kak ty. Vot kakuyu bratskuyu vest'  ya ot nego poluchil. U menya
tozhe malo vremeni. Vozmozhno,  on poprostu vydumal  eto, chtoby oblegchit'  moe
vselenskoe odinochestvo; chem starshe ya stanovilsya, tem trudnee mne bylo verit'
v etu istoriyu, ya ne ponimal, kak znamenityj, neobychajnyj Vasko Miranda, etot
vozmutitel' spokojstviya  mozhet stol' passivno  mirit'sya so strashnoj sud'boj,
ne ponimal, pochemu on ne obrashchaetsya k vracham, chtoby te nashli i udalili iglu;
ya nachal dumat' o nej  kak  o metafore,  kak  o  strekale ego ambicij. No toj
noch'yu  v moem detstve, kogda Vasko kolotil sebya v grud'  i perekashival lico,
kogda on zakatyval glaza i valilsya  na pol vverh  tormashkami - togda ya veril
kazhdomu  ego  slovu; i, vspominaya  pozdnee ob  etoj  svoej  absolyutnoj  vere
(vspominaya  sejchas, kogda ya vnov'  vstretil ego v Benenheli,  podstrekaemogo
inymi iglami,  prevrativshegosya  iz strojnogo molodca v  tuchnogo  starika,  v
kotorom   svet   davno   uzhe   sdelalsya   t'moj,  a   otkrytost'  -zamknutoj
nepristupnost'yu,   v   kotorom  vino  lyubvi,  skisnuv,   obernulos'  uksusom
nenavisti), ya mog - i  teper'  mogu - osmyslit' ego sekret po-drugomu. Mozhet
byt',  eta  igolka,  esli  ona vzapravdu zateryalas' v ego  tele, kak v stoge
sena, byla v dejstvitel'nosti istochnikom vsej ego lichnosti  -mozhet byt', ona
byla ego  dushoj. Lishit'sya ee znachilo by lishit'sya samoj zhizni ili, po krajnej
mere, sdelat' ee bessmyslennoj. On predpochital rabotat' i zhdat'. "V slabosti
cheloveka ego sila, i naoborot, - skazal on mne odnazhdy. - Mog by Ahill stat'
velikim voinom,  ne  bud' u nego  etoj pyatki?" Dumaya ob etom, ya  chut' li  ne
zaviduyu emu s ego ostrym, bluzhdayushchim, podgonyayushchim angelom smerti.
     V  skazke  Andersena  u yunogo  Kaya,  spasshegosya  ot  Snezhnoj  Korolevy,
ostaetsya vnutri oskolok l'da, kotoryj prichinyaet emu bol' do konca zhizni. Moya
belovolosaya mat'  byla  dlya Vasko Snezhnoj Korolevoj, kotoruyu on  lyubil  i ot
kotoroj  v  konce koncov  bezhal  v unizhenii i gneve,  unosya v krovi  ostryj,
holodnyj, gor'kij  oskolok; etot  oskolok muchil ego, ponizhal temperaturu ego
tela, ohlazhdal ego nekogda goryachee serdce.


     Vasko  s   ego  durackimi  naryadami   i  slovesnymi  novaciyami,  s  ego
naplevatel'skim  otnosheniem  ko  vsem   tradiciyam,  uslovnostyam,   svyashchennym
korovam,  svyatynyam i bogam, s ego legendarnoj neutomimost'yu kak v  pogone za
zakazami, seksual'nymi partnerami, tennisnymi myachami, tak i  v poiskah lyubvi
stal moim pervym geroem. Kogda mne bylo chetyre goda, indijskaya armiya voshla v
Goa, polozhiv konec dlivshemusya 451 god portugal'skomu kolonial'nomu pravleniyu
i  nadolgo vvergnuv Vasko v  odin iz ego periodov chernoj  melanholii. Aurora
ubezhdala  ego, chto  na eto sobytie  emu  nado,  podobno mnogim zhitelyam  Goa,
smotret' kak na osvobozhdenie; no on byl bezuteshen.
     - Do sih por ya mog ne  verit' tol'ko v trojku bogov da v Devu Mariyu,  -
zhalovalsya on. - A teper' ya poluchil ih trista millionov. I kakih! Na moj vkus
slishkom mnogo u nih golov i ruk.
     Vprochem, dovol'no  skoro on  opravilsya i  celymi dnyami stal  torchat' na
kuhne "|lefanty", vdalblivaya v golovu ponachalu vozmushchennogo starika |zekilya,
nashego povara,  sekrety  kuhni Goa i  zapisyvaya  ih v novuyu  zelenuyu tetrad'
receptov, kotoruyu  povesil u dveri na provolochke; nedelyami posle etogo u nas
shla  sploshnaya  svinina,  nam  prihodilos'  est' goanskuyu kopchenuyu  kolbasu s
percem,  sarapatel iz  svinoj  krovi  i livera  i svinoe  karri  s kokosovym
molokom, poka Aurora ne  skazala  v  serdcah,  chto  eshche nemnogo,  i  my  vse
prevratimsya v  svinej. Posle  etogo Vasko otpravilsya na bazar  i, uhmylyayas',
vernulsya s ogromnymi korzinami, polnymi shchelkayushchih kleshnyami  rakoobraznyh,  i
paketami, otkuda  torchali akul'i zuby i plavniki; uvidev eto,  nasha uborshchica
brosila  metlu  i  rinulas'  von  iz  vorot "|lefanty",  prokrichav  na  begu
Lambadzhanu,  chto  ni  za  chto ne vernetsya,  poka  tut budut  poyavlyat'sya  eti
"nechistye" chudishcha.
     Ego kontrrevolyuciya ne ogranichilas' obedennym  stolom. On  napolnil nashi
ushi rasskazami o  geroizme Al'fonso de Al'bukerke, otobravshego Goa u nekoego
YUsufa Adil®shaha, Bidzhapurskogo sultana, v den' svyatoj Ekateriny 1510 goda; i
o delah Vasko da Gamy, konechno, tozhe.
     - V  vashej percheno-pryanoj  sem'e ya rasschityval na bol'shee ponimanie,  -
ukoriznenno govoril on Aurore. - U nas odna obshchaya istoriya; chto eti indijskie
voyaki o nej znayut?
     On pel nam  lyubovnye pesni, naigryvaya na  mandoline,  i ugoshchal vzroslyh
kontrabandnym  likerom  "feni"; po vecheram  on prihodil  ko mne v komnatu  s
volshebnymi oknami i rasskazyval svoi somnitel'nye goanskie bajki.
     - K chertyam Mamashu Indiyu! - krichal on,  stanovyas'  v voinstvennuyu pozu i
zastavlyaya menya fyrkat' v odeyalo. - Ad zdravstvuet Mamasha Portugasha!
     CHerez  sorok  dnej  Aurora  prekratila  eto  miniatyurnoe  portugal'skoe
vtorzhenie.
     - Traur okonchen, - ob®yavila ona. - Dvizhenie istorii vozobnovlyaetsya.
     -  Kolonialistka,   -  stradal'cheski   vozmushchalsya   Vasko.  -Kul'turnaya
shovinistka vdobavok.
     No - kak i vse my, kogda Aurora otdavala prikaz, - pokorno podchinilsya.
     YA lyubil  ego; no dolgoe vremya  ne videl  - razve mog ya togda uvidet'? -
kak  on  vrazhdoval  s  samim  soboj,  kakaya shla  v  nem  bitva mezhdu  zhazhdoj
stanovleniya i melkost'yu dushi, mezhdu vernost'yu i kar'erizmom,  mezhdu talantom
i ambiciyami. YA ne znal, kakuyu cenu on zaplatil, probivayas' k nashim vorotam.
     U nego ne bylo druzej, s kotorymi on byl by znakom ran'she,  chem s nami;
po krajnej mere, ni o  kom iz nih on ne upominal i  nikogo  ne  privodil. On
nikogda ne  govoril o svoej sem'e  i ochen' redko -  o  prezhnej  zhizni.  Dazhe
rasskazy  o Loutoline,  ego rodnoj derevne s  domami iz  krasnogo laterita i
oknami  iz  ustrichnyh  rakovin my dolzhny  byli prinimat' na veru. Odnazhdy on
brosil frazu,  ne udostoiv nas  podrobnostyami, o tom, chto odno vremya rabotal
bazarnym  gruzchikom  v Mapuze, na severe Goa, drugoj raz upomyanul o rabote v
portu Marmagan. Sozdavalos' vpechatlenie,  chto v pogone  za izbrannym budushchim
on rtrinul vse, chto svyazyvalo ego s rodichami i  rodnymi mestami, -  reshenie,
kotoroe ukazyvalo na nekuyu bezzhalostnost' i boyazn' verolomstva. On byl svoim
sobstvennym izobreteniem, i Aurora dolzhna byla soobrazit' - kak eto prishlo v
golovu  Avraamu  i  mnogim  lyudyam ih  kruga, kak eto  prishlo v  golovu  moim
sestram, no ne mne, - chto izobretenie nel'zya budet ispol'zovat', chto v konce
koncov ono  razvalitsya na kuski.  Dolgoe vremya Aurora  ne zhelala  slyshat' ni
edinogo kriticheskogo  slova v adres  svoego  lyubimca  - kak  vposledstvii ne
zhelal etogo slyshat'  ya v  adres Umy Sarasvati,  drugoj samoizobretatel'nicy.
Kogda oshibka  nashego  serdca  stanovitsya  mam  yasna, my  klyanem  sobstvennuyu
durost' i  sprashivaem nashih dorogih i milyh, pochemu oni ne spasli nas ot nas
zhe samih. No ot etogo  vraga nikto ne  dast nam zashchitu. Nikto ne mog  spasti
Vasko ot  samogo  sebya  - chto by ni bylo tam u nego vnutri, kem by on ni byl
ran'she, kem by ni stal potom. Nikto ne mog spasti menya.


     V  aprele 1947  goda, kogda  moej  sestre Ine  bylo  tol'ko fi mesyaca i
podtverdilas'  beremennost'  Aurory budushchej  Minni-myshkoj,  Avraam  Zogojbi,
gordyj muzh i otec, grubovato-primiritel'no obratilsya k Vasko Mirande:
     - Nu, tak esli vy i vpryam' zhivopisec, pochemu by vam  ne sdelat' portret
moej beremennoj suprugi s mladencem?
     Portret byl pervym opytom Vasko na holste, kotoryj Avraam  emu kupil, a
Aurora  nauchila ego  gruntovat'.  Prezhnie  svoi  raboty  on  iz  soobrazhenij
deshevizny  delal  na  doskah i  bumage; poluchiv masterskuyu  v "|lefante", on
unichtozhil  vse, chto  sozdal do toj pory, zayaviv, chto stal sovershenno  drugim
chelovekom  i tol'ko-tol'ko nachinaet zhit', vnov' narodivshis' na svet. Portret
Aurory dolzhen byl oznamenovat' eto novoe rozhdenie.
     YA  nazval  kartinu  portretom Aurory,  potomu chto,  kogda Vasko nakonec
sdernul s nee pokryvalo  (v processe raboty  on nikomu ne  razreshal  na  nee
smotret'),  Avraam,  k yarosti  svoej, uvidel,  chto  hudozhnik  proignoriroval
malyutku Inu nachisto.  Uzhe poteryav polovinu imeni,  moya razneschastnaya starshaya
sestrica celikom vypala iz kartiny, v kotoroj ona  dolzhna byla stat' glavnym
dejstvuyushchim  licom   i  kotoraya,  sobstvenno,  i  zakazana-to  byla   imenno
vsledstvie ee  nedavnego  poyavleniya na svet.  (Minni-eshche-ne-myshkoj zhivopisec
tozhe prenebreg, no na stol' rannej stadii vtoroj  Aurorinoj beremennosti eto
eshche  bylo prostitel'no.)  Vasko izobrazil  moyu mat' sidyashchej skrestiv nogi na
ogromnoj yashcherice v svoej besedke-chhatri i bayukayushchej  vozduh. Ee pyshnaya levaya
grud', polnaya materinskogo moloka, byla obnazhena.
     - Kakogo cherta? - rychal Avraam. - Miranda, vy glazami smotrite ili chem?
     No  Vasko  otmahnulsya ot etoj  prizemlennoj naturalisticheskoj  kritiki;
kogda Avraam  zametil,  chto  ego  zhena  ni sekundy  ne pozirovala s otkrytoj
grud'yu i  chto ona voobshche  sama  ne  kormit  ostavshuyusya  za bortom  Inu, lico
hudozhnika nalilos' tyazhkim prezreniem.
     - Dal'she ya ot vas uslyshu, chto vy ne derzhite zdes' yashchericu-pererostka  v
kachestve domashnego zhivotnogo, - vzdohnul on.
     Kogda razozlennyj Avraam napomnil Vasko, kto zdes'  za  vse platit, tot
vysokomerno zadral nos.
     - Ne  pristalo  talantu prisluzhivat' bogacham, - zayavil on. - Holst - ne
zerkalo, chtoby otrazhat' milye ulybochki. YA videl to, chto videl: prisutstvie -
i otsutstvie.  Napolnennost' -  i  pustotu. Vy  zakazyvali dvojnoj  portret?
Poluchite. Imeyushchij ochi da vidit.
     - Vy  konchili o prisutstvii  i otsutstvii? - sprosil Avraam ostrym, kak
britva, golosom.  - Tak vot, o ch'em-to dal'nejshem prisutstvii zdes' ya dolzhen
krepko podumat'.
     Byl  li  Vasko vsledstvie ego vozmutitel'nogo prenebrezheniya  k lichnosti
malyutki Iny vydvoren  iz doma?  Nabrosilas' li na nego s vypushchennymi kogtyami
mat' Devochki?  Net, dorogoj chitatel'; ni togo ni drugogo ne  sluchilos'.  Kak
mat' Aurora Zogojbi vsegda priderzhivalas' surovoj  koncepcii vospitaniya i ne
schitala nuzhnym zashchishchat' detej  ot  tolchkov i pinkov zhizni (ne ottogo li, chto
dlya sotvoreniya  nas ej  prishlos' vzyat'  v soavtory Avraama, eta  solistka do
mozga  kostej  raz  i  navsegda  prichislila  nas  k  svoim  menee  udavshimsya
proizvedeniyam?)... Kak by to ni  bylo, cherez dva  dnya posle pokaza  portreta
Avraam vyzval hudozhnika v svoj ofis na Keshondeliveri-terris (nazvanie dano v
chest' zhivshego  v  proshlom veke magnata, rostovshchika-bankira  i razbojnika  iz
parsov - sera Daldzhi Daldzhibhoya Keshondeliveri*******) i proinformiroval ego,
chto kartina "ne otvechaet trebovaniyam" i chto tol'ko po isklyuchitel'noj dobrote
i  miloserdiyu missis  Zogojbi sto  ne vyshvyrivayut obratno na ulicu,  "gde, -
zhelchno zakonchil Avraam, - po moemu lichnomu mneniyu, vam samoe mesto".
     Posle  togo,  kak  portret  moej materi byl  otvergnut,  Vasko perestal
voshchit' usy i  zapersya  v  svoej  masterskoj  na  troe  sutok, po  proshestvii
kotoryh, istoshchennyj i issohshij, poyavilsya, derzha pod myshkoj holst, zavernutyj
v  dzhutovuyu  meshkovinu. On  vyshel iz vorot "|lefanty", provozhaemyj nedobrymi
vzglyadami choukidara  i  popugaya,  i  otsutstvoval  celuyu  nedelyu.  Lambadzhan
CHandivala  nachal  uzhe  dumat',  chto moshennik  ischez navsegda,  kak vdrug  on
podkatil v cherno-zheltom taksi, odetyj v shikarnyj novyj kostyum i opyat' polnyj
b'yushchego  cherez  kraj vesel'ya. Vyyasnilos',  chto za vremya  svoego trehdnevnogo
zatocheniya  on  napisal  poverh  portreta Aurory novuyu kartinu -  avtoportret
verhom  na loshadi v  arabskom  kostyume,  -  kotoruyu  Keku  Modi, ne  imeya ni
malejshego predstavleniya o tom, chto skryvalos' pod etim strannym izobrazheniem
plachushchego  Vasko Mirandy  v roskoshnoj vostochnoj odezhde, sidyashchego  na bol'shom
belom  kone,  sumel  prodat'  pochti  mgnovenno,  prichem ne  komu  inomu, kak
stalelitejnomu  magnatu-milliarderu S.  P. Bhaba, i  po  udivitel'no vysokoj
cene, vsledstvie chego  Vasko smog vernut' Avraamu den'gi  za  holst i kupit'
sebe eshche  neskol'ko.  Vasko  vdrug obnaruzhil,  chto  ego  trudy  mogut  imet'
kommercheskij uspeh. Tak nachalas' eta neobychajnaya, mishurno-blestyashchaya kar'era,
i  poroj dazhe  kazalos',  chto  vsyakomu  vestibyulyu otelya  ili  zalu  ozhidaniya
aeroporta  chego-to ne hvataet, esli tam  net  gigantskoj freski V.  Mirandy,
sochetayushchej fejerverkovuyu pyshnost' s banal'nost'yu...  I na kazhdoj sozdavaemoj
Vasko  kartine,  na kazhdom ego triptihe, panno, freske  i vitrazhe  neizmenno
voznikalo malen'koe, bezuprechno  vypolnennoe  izobrazhenie  zhenshchiny,  kotoraya
sidela  skrestiv  nogi na yashcherice,  obnazhiv  s odnoj  storony grud' i bayukaya
pustotu,  - esli, konechno, ne predpolagat', chto pustota eta byla samim Vasko
ili chto ona byla celym mirozdaniem; esli ne predpolagat', chto, pritvorivshis'
nich'ej  mater'yu,  eta  zhenshchina stala  na samom  dele mater'yu  vseh  nas;  i,
zakonchiv etu malen'kuyu detal', kotoroj, kak chasto kazalos', on udelyal bol'she
vnimaniya, chem vsemu ostal'nomu  vmeste  vzyatomu, on kazhdyj raz zakrashival ee
shirokimi razmashistymi mazkami,  stavshimi so vremenem ego firmennym znakom, -
etimi  sochnymi,   vul'garnymi  udarami  kisti,  v  kotoryh  bylo  tak  mnogo
samozabvennoj udali i kotorymi  on rabotal  s takoj  neimovernoj bystrotoj i
plodovitost'yu.
     -  Tak menya voznenavideli, chto  reshili  zamalevat'? -  krichala  Aurora,
vorvavshis' k nemu v masterskuyu i chuvstvuya odnovremenno raskayanie i smyatenie.
- Nel'zya bylo pyat' minut podozhdat', poka ya uspokoyu starika Avi?
     Vasko prikinulsya, chto ne ponimaet.
     - Vy chto dumaete, ves' syr-bor iz-za Iny? - prodolzhala Aurora. - Prosto
vy menya slishkom soblaznitel'noj sdelali, vot on i vozrevnoval.
     -  Nu, tak teper' u nego net prichin  dlya  bespokojstva,  -skazal Vasko,
ulybayas' gor'koj i v  to zhe vremya koketlivoj ulybkoj.  -  A mozhet, naoborot,
stalo bol'she prichin; potomu chto otnyne,  Aurora-dzhi,  vam suzhdeno vechno byt'
podo mnoj. Mister Bhaba povesit  nas  u sebya v  spal'ne  - vidimogo  Vasko i
nevidimuyu  Auroru pod nim s  eshche  bolee  nevidimoj Inoj  v rukah.  Nekotorym
obrazom, semejnyj portret.
     Aurora pokachala golovoj.
     - Mochi  net, kakaya  chush'. |ti uzh  mne muzhchiny.  Beschuvstvennye do mozga
kostej. Plachushchij arab  na kone! Vkusa u etogo Bhaba net ni na grosh - podelom
emu. Lazhe bazarnyj mazila chto-nibud' potolkovej by sotvoril.
     -   Kartina  nazyvaetsya:  "Avtoportret  v  vide  Boabdila,  prozvannogo
Neudachnikom  (el'   Zogojbi),  poslednego   sultana   Granady,   pokidayushchego
Al'gambru",  - skazal Vasko  s  nepodvizhnym licom.  -  Ili "Proshchal'nyj vzdoh
mavra". Nadeyus',  Avi-dzhi  ne slishkom obiditsya  na  eto nazvanie. A takzhe na
ispol'zovanie familii, semejnyh baek i inogo-prochego lichnogo materiala. UVY,
bez predvaritel'nogo na to razresheniya.
     Aurora Zogojbi ustavilas'  na nego  s  izumleniem;  zatem s gromkimi i,
vozmozhno, mavritanskimi vzdohami i vshlipyvaniyami, rashohotalas'.
     - Negodnik vy, Vasko,  -  skazala ona nakonec, vytiraya glaza. - Gadkij,
temnyj chelovek. CHto mne teper' delat', chtoby moj muzh ne svernul vam skvernuyu
vashu sheyu, - ob etom nado krepko podumat'.
     - A vam-to, vam?  - sprosil Vasko. -  Vam ponravilas'  eta  goremychnaya,
otvergnutaya kartina?
     - Mne ponravilsya goremychnyj,  otvergnutyj hudozhnik, -otvetila ona myagko
i, pocelovav ego v shcheku, ushla.


     CHerez  desyat' let  mavr voplotilsya vnov', na etot raz vo mne; i  prishlo
vremya, kogda Aurora Zogojbi,  idya po stopam  V. Mirandy,  napisala  kartinu,
kotoruyu tozhe nazvala "Proshchal'nyj vzdoh mavra"... YA potomu tak zaderzhalsya  na
Vasko i staryh istoriyah o nem, chto vmeste s moej sobstvennoj povest'yu ko mne
vnov' prihodit i vnov' vyzyvaet menya  na bitvu byloj strah. Kak mne peredat'
etot  panicheskij, do  obryva v  zhivote,  do  belizny  v kostyashkah  stisnutyh
pal'cev,  ispug  beshenoj  ezdy, kogda mne nevol'no  i  bukval'no prihodilos'
opravdyvat'  figury  rechi,  stol' chasto  primenyavshiesya  k moej materi  i  ee
kruzhku?   Avangardist,   reaktivnyj  samolet,   begun   vperedi   progressa,
prozhigatel'  zhizni, u  kotorogo  ona byla goryashchej  s oboih koncov svechoj  iz
pogovorki, hotya po naklonnostyam ya byl  skorej  iz chisla pobornikov  ekonomii
svechnogo  voska.  Kak peredat' eto oshchushchenie fil'ma uzhasov, kogda rost  volos
chut' li ne  viden nevooruzhennym  glazom, kogda vdrug chuvstvuesh',  kak  tesny
stanovyatsya  botinki  stremitel'no  rastushchim   stupnyam;  kak  zastavit'   vas
razdelit'  so  mnoyu bol',  vyzvannuyu rostom  kolennyh  chashechek,  bol', iz-za
kotoroj mne tak trudno bylo bezhat'? Udivitel'no, chto moj pozvonochnik ne stal
iskrivlennym.  YA  byl   parnikovym  rasteniem,   soldatom  na   neskonchaemom
marsh-broske, puteshestvennikom  v  mashine  vremeni  iz  ploti  i  krovi;  mne
postoyanno  ne  hvatalo vozduha,  potomu chto, nesmotrya na  bol' v kolenyah,  ya
bezhal bystrej, chem chasy.
     Ne podumajte, chto  ya pytayus' predstavit' sebya kakim-to chudo-rebenkom. YA
ne proyavil  rannih sposobnostej ni k shahmatam, ni k matematike, ni k igre na
sitare. CHudom byl tol'ko moj  neostanovimyj  rost. Kak moj rodnoj gorod, kak
Bombej  moih radostej  i pechalej,  ya shirilsya i  nabuhal gigantskim gribom, ya
rasprostranyalsya vverh  i  vshir' bez vsyakoj sistemy i  plana, ne imeya vremeni
ostanovit'sya i porazmyslit', izvlech' uroki iz  sobstvennogo i chuzhogo  opyta,
iz  sobstvennyh  i chuzhih  oshibok.  Kak moglo  iz menya poluchit'sya  chto-nibud'
putnoe?
     Mnogoe,  chto bylo vo mne podverzheno porche,  - isportilos';  mnogoe, chto
bylo sposobno k sovershenstvovaniyu, no uyazvimo i hrupko, - pogiblo.
     -  Smotri,  kakoj  krasavec,  moj  pavlinchik,  moj  mor,  moj  mavr,  -
prigovarivala mat', kormya  menya  grud'yu, i skazhu bez lozhnoj skromnosti, chto,
nesmotrya   na  yuzhnoindijskuyu  temnokozhest'  (stol'  nevyigryshnuyu   na  rynke
zhenihov!)  i esli otvlech'sya  ot uvechnoj ruki, ya i vpryam' vyros krasivym;  no
dolgoe  vremya  iz-za  etoj zloschastnoj  pravoj  ya  videl  v  sebe  odno lish'
urodstvo. K  tomu zhe naruzhnost' cvetushchego molodogo cheloveka,  kogda v dushe ya
byl rebenkom, taila v sebe  dvojnoe proklyatie.  Lishivshis'  iz-za nee vnachale
estestvennyh   detskih,  malyshovyh  radostej,  zatem,   dejstvitel'no   stav
muzhchinoj,  ya utratil zolotisto-nalivnuyu yunuyu krasotu. (V dvadcat' tri goda ya
byl  sovsem sedym  chelovekom, i mnogie sistemy organizma uzhe  dejstvovali ne
tak horosho, kak ran'she.)
     Moe vneshnee i moe vnutrennee nikogda ne ladili drug s drugom; znaya eto,
vy pojmete, pochemu to, chto Vasko Miranda  odnazhdy nazval moim  "kinozvezdnym
ura", imelo dlya menya takuyu maluyu cennost'.
     Izbavlyu vas  ot  vrachebnoj tematiki; moej istorii bolezni hvatilo by na
poldyuzhiny tomov. Ruka-obrubok,  stremitel'noe vzroslenie,  gromadnyj  rost -
shest' futov  shest' dyujmov - v strane,  gde  srednij muzhchina imeet pyat' futov
pyat'  - vse eto ne raz i  ne dva bylo  podvergnuto tshchatel'nomu issledovaniyu.
(Do  sego dnya slova  "Bol'nica Brich-kendi" vyzyvayut u  menya predstavlenie  o
nekoem ispravitel'nom  zavedenii,  o  "dobroj"  pytochnoj  kamere, gde  nekie
demony iz luchshih pobuzhdenij adski muchili menya - podzharivali - delali iz menya
utku po-bombejski i shashlyk "tikka", i vse dlya moego zhe blaga.) I naposledok,
posle   vseh  izmyvatel'stv,  medlennoe  neizbezhnoe   pokachivanie  ocherednoj
mastitoj   professorsko-d'yavol'skoj  golovy   s   fonendoskopom,  bessil'noe
razvedenie ruk,  bormotanie  ob  induistskoj  karme,  musul'manskom kismete,
evropejskom  roke.  Pomimo  medikov,  menya   vodili  k  praktikam   ayurvedy,
professoram    iz   Tibia-kolledzha********,    znaharyam,   svyatym.   ZHenshchina
posledovatel'naya i celeustremlennaya,  Aurora reshila - dlya moego blaga  opyat'
zhe - isprobovat' vseh i vsyacheskih celitelej-guru, kotoryh ona, konechno, vsej
dushoj nenavidela i prezirala.
     - Na vsyakij sluchaj, - ne  raz govorila  ona pri mne Avraamu. - Klyanus',
esli kto iz etih subchikov-shamanov popravit bednomu mal'chiku vnutrennie chasy,
ya v tu zhe sekundu obrashchus' v ego veru.
     No nichego ne pomoglo. V eto vremya kak raz poyavilsya yunyj mahaguru - lord
Husro  Husrovani  Bhagvan,  posledovateli  kotorogo  ischislyalis'  millionami
nesmotrya  na  upornye  sluhi  o   tom,  chto  vse  ego  chudesa  -  fal'shivka,
sfabrikovannaya ego mater'yu, nekoej missis Dubash. Odnazhdy, kogda mne bylo let
pyat'  (a na vid,  sootvetstvenno, desyat'),  Aurora  Zogojbi proglotila  svoi
somneniya - radi menya, estestvenno -  i  (za bol'shie  den'gi)  dogovorilas' o
chastnom vizite k chudo-mal'chiku. Nam prishlos' plyt' k nemu na roskoshnuyu yahtu,
stoyavshuyu  na  yakore v  Bombejskom zalive, i, vyjdya  k moim roditelyam v uzkih
bryuchkah  "churidar", shitoj zolotom  yubochke i  tyurbane,  on porazil  ih  svoim
oblikom ispugannogo rebenka, vynuzhdennogo vsyu zhizn' byt' ryazhenym na kakoj-to
neskonchaemoj svad'be; nesmotrya na eto moya mat', preodolevaya sebya, rasskazala
o  moih  bedah  i  poprosila  pomoshchi.  Malen'kij  Husro  posmotrel  na  menya
ser'eznymi, pechal'nymi, umnymi glazami.
     - Idi  navstrechu sud'be, -  proiznes on. - Radujsya tomu, chto zastavlyaet
tebya gorevat'. K tomu,  ot chego hochesh' bezhat', povernis' licom i so vseh nog
ustremis' vpered. Lish' prinyav svoe neschast'e, odoleesh' ego.
     -  Rossyp'  mudrosti! -  voskliknula  missis Dubash, kotoraya  lezhala  na
divane i, maloappetitno chavkaya, ela mango. -Vah-vah! Rubiny, zhemchug, almazy!
Teper',  -  dobavila   ona,  podytozhivaya   nash   vizit,   -   proshu  pokorno
'rasplatit'sya.  Tol'ko nalichnye rupii ili zagranichnaya valyuta, za dollary ili
funty sterlingov skidka pyatnadcat' procentov.
     |ti vremena mne dolgo potom vspominalis' s gorech'yu -bespoleznye vrachi i
eshche bolee bespoleznye znahari. YA  serdilsya na mat' za ispytaniya, kotorym ona
menya podvergla, za  licemernye reveransy pered industriej guru. YA ne serzhus'
na nee sejchas; ya nauchilsya videt' lyubov' v  tom, chto  ona delala,  i ya ponyal,
chto  ee  unizhenie ot vstrech so vsevozmozhnymi lipkimi ot  mango missis  Dubash
bylo nikak  ne  men'she moego.  Dolzhen, krome  togo, priznat',  chto  v slovah
"lorda  Husro" soderzhalas'  istina, kotoruyu zhizn' potom  vnushala mne raz  za
razom. Platit' za nauku nado bylo po samoj  vysokoj stavke, i nikakih skidok
za inostrannuyu valyutu ne predlagalos'.


     Prinyav  neizbezhnoe, ya  perestal  ego  strashit'sya.  Raskroyu nam odin  iz
sekretov straha:  on -  maksimalist. Emu ili  vse,  ili nichego. Libo on, kak
grubyj despot, vlastvuet nad tvoej zhizn'yu s tupym oglushayushchim vsesiliem; libo
ty svergaesh' ego, i vsya ego sila uletuchivaetsya kak dym. I eshche odin sekret: v
vosstanii   protiv  straha,  kotoroe   stanovitsya  prichinoj  padeniya   etogo
zanoschivogo tirana, "hrabrost'" ne  igraet pochti nikakoj roli. Ego  dvizhushchaya
sila  -  nechto  gorazdo  bolee neposredstvennoe: prostaya  neobhodimost' idti
dal'she  po zhizni. YA potomu perestal boyat'sya, chto, raz otpushchennyj mne srok na
zemle tak  mal, u  menya  net vremeni drozhat' ot ispuga. V predpisanii "lorda
Husro" otozvalis' slova  Vasko  Mirandy, blizkie k tomu, chto  ya  gody spustya
prochital v odnom iz rasskazov Dzhozefa Konrada. ZHivi, poka ne umresh'.
     YA unasledoval  semejnyj dar krepkogo sna. Vo vremena  bedy ili  trevogi
vse  my  mogli  spat',  kak  mladency.  (Ne  vsegda,  eto  verno: bessonnica
trinadcatiletnej  Aurory   da   Gamy  s  otkryvaniem  okon  i  vybrasyvaniem
bezdelushek byla hot'  i davnim, no vazhnym isklyucheniem iz pravila.) Poetomu v
te  dni, kogda  na  dushe  u  menya  bylo  skverno,  ya  lozhilsya i  povorachival
vnutrennij vyklyuchatel', "zakryval" sebya, po vyrazheniyu Vasko, slovno lampu, v
nadezhde vnov' "otkryt'sya" v luchshem sostoyanii. Ne kazhdyj raz eto srabatyvalo.
Poroj sredi nochi ya prosypalsya v slezah i gor'ko plakal, toskuya po lyubvi. |ti
vshlipyvaniya,  eti  rydaniya shli  iz takoj  dushevnoj  glubiny, chto  najti  ih
istochnik bylo nevozmozhno. So vremenem ya  smirilsya  i s etimi nochnymi slezami
kak s neizbezhnoj  platoj za moyu isklyuchitel'nost'; hotya, kak ya uzhe govoril, ya
ne  ispytyval nikakogo zhelaniya byt'  isklyuchitel'nym - ya  hotel byt'  Klarkom
Kentom, a nikakim ne  Supermenom. V nashem prekrasnom dome ya  hotel zhit' sebe
da  pozhivat', kak bogach Bryus Uejn  ne vazhno,  s "podopechnym" ili bez. No kak
strastno  ya  ni  stremilsya  k  normal'nosti,  moya  tajnaya,  moya  betmenskaya,
letuche-myshinaya natura vse vremya davala sebya znat'.


     Pozvol'te mne proyasnit' odin punkt otnositel'no Vasko Mirandy: s samogo
nachala byli vidny pugayushchie priznaki togo, chto krysha  u  nego, kak govoritsya,
edet i chto ne vse tayashchiesya  pod etoj  kryshej letuchie myshi  tak uzh bezvredny.
My,  lyubivshie  ego,  obhodili  v  razgovorah  sluchavshiesya  s   nim  pristupy
agressivnoj yarosti, kogda on tak  sil'no byl zaryazhen  temnym,  otricatel'nym
elektrichestvom,  chto,  kazalos',  stoit  prikosnut'sya  k  nemu  -  i uzhe  ne
otorvesh'sya, poka ne obuglish'sya.  Byvalo, on puskalsya  v strashnye  zaguly, i,
kak Ajrisha  (i  Bellu) da Gama v  drugoe vremya i v drugom  meste,  ego mogli
obnaruzhit' lezhashchego  bez chuvstv  v kakom-nibud'  iz pritonov  Kamatipury ili
oglushenno   shatayushchegosya   u   rybolovnoj   pristani   Sassuna   -   p'yanogo,
obkurivshegosya,   izbitogo,   okrovavlennogo,   ograblennogo  i   istochayushchego
otvratitel'nyj  rybnyj  zapah,  kotoryj,  kak  on ni mylsya,  derzhalsya  potom
neskol'ko  dnej. Kogda on uzhe  stal znamenitost'yu, lyubimchikom mezhdunarodnogo
denezhnogo  isteblishmenta, bol'shie summy platilis' za molchanie, za  to, chtoby
eti istorii ne popali v gazety, - tem bolee,  chto  mnogie partnery, kakih on
nahodil dlya svoih biseksual'nyh orficheskih zabav, potom gor'ko zhaleli, chto s
nim svyazalis'. Pohozhe, Vasko nosil v  sebe samyj nastoyashchij  ad, i kto znaet,
kakuyu sdelku s d'yavolom  on  zaklyuchil, chtoby  rasstat'sya s proshlym i  zanovo
rodit'sya  v  nashem  dome; poroj  kazalos',  chto  on  vot-vot  vspyhnet yarkim
plamenem.  "YA  velikij  staryj  gercog  Jorkskij, -  govoril  on, kogda  emu
stanovilos'  luchshe.  - Esli ya vverhu,  tak uzh vverhu,  a esli  vnizu, tak uzh
vnizu.  Mezhdu  prochim, u  menya bylo desyat' tysyach muzhchin; da eshche desyat' tysyach
zhenshchin"*********.
     Vecherom togo dnya, kogda byla provozglashena nezavisimost' Indii, krasnyj
tuman nahlynul na  nego s neuderzhimoj siloj. Protivorechivost' etogo velikogo
miga  razorvala  ego  nadvoe. Prazdnik  osvobozhdeniya porodil  takoj  vsplesk
emocij,  chto on, dazhe buduchi, kak urozhenec Goa, formal'no ni pri chem, ne mog
ostat'sya v storone;  no  uzhas, obuyavshij ego iz-za togo,  chto  v Pendzhabe vse
tekut  i tekut krovavye  reki, narushil shatkoe ravnovesie ego  iskusstvennogo
"ya" i vypustil na  volyu  bezumca. Tak, vo  vsyakom sluchae,  mne  rasskazyvala
mat', i, bez somneniya, ona govorila pravdu; no ya znayu, chto pomimo etogo byla
eshche ego lyubov' k nej, o kotoroj on ne mog zayavit' otkryto, kotoraya napolnila
ego  do  kraev  i  poshla verhom, kipya  i  obrashchayas' v nenavist'. On  sidel v
dal'nem  konce dlinnogo  i  pyshnogo  stola  u  Aurory i Avraama,  smotrel na
mnozhestvo  imenityh i  vzvolnovannyh  gostej,  nakachivalsya  pod  shumok vinho
verde********** i mrachnel.  Kogda v polnoch' nebo rascvelo pyshnymi  grozd'yami
salyuta,  on  pomrachnel  eshche  bol'she; nakonec,  v stel'ku  p'yanyj,  on vstal,
poshatyvayas',  na  nogi  i, bryzgaya slyunoj,  vydal sobravshimsya svoj ne  menee
pyshnyj zalp oskorblenij.
     - CHemu eto vy tak raduetes'? - oral on, kachayas'. - Dumaete, segodnya vash
prazdnik? Kak by ne tak! Makoleevy opolchency poganye. Doshlo, net? Anglijskie
vykormyshi - ponyatno?  Malyj narod! Gajki  ne s toj  rez'boj. Nechego vam  tut
delat'.  Vy takie zhe chuzhie zdes', kak - zabyl slovo - lunatiki. Lyudi s luny,
to bish'. Vechno  ne  to chitaete, vechno ne tak dumaete,  vechno ne  tu  poziciyu
zanimaete. Dazhe mechty vashi chertovy vse rastut iz zagranichnogo kornya.
     - Perestan'te payasnichat', Vasko, -  skazala Aurora.  - Vse my potryaseny
induistsko-musul'manskoj  reznej. U vas net  monopolii  na  etu  bol'; u vas
tol'ko na kisloe vino monopoliya da na glupost' nemyslimuyu.
     |to  otrezvilo  by   pochti  kazhdogo;   no  eto  ne   otrezvilo  bednogo
razoshedshegosya Vasko, obezumevshego na  pochve istorii, lyubvi i velikogo svoego
pritvorstva, kotoroe stoilo emu takih muk.
     - Bezdari samodovol'nye, obormoty  ot iskusstva! - vozglashal on, opasno
krenyas' nabok. - Seksual'no-agressivnaya Indiya - op-lya! CHert. YA hotel skazat'
- social'no-progressivnaya. Vot-vot. Bred sobachij. Pandit Neru  vam vse soval
pod nos etot  tovar,  kak bazarnyj torgovec  deshevye chasy,  vy ih  kupili  i
teper' udivlyaetes',  pochemu oni ne  idut. Ves' etot  vash poganyj  Kongress -
sploshnye prodavcy poddel'nyh "roleksov". Vy dumaete,  sejchas Indiya voz'met i
perekuvyrnetsya,  a  vmeste  s  nej  vse  eti  ih  poganye  krovozhadnye  bogi
kuvyrnutsya i otkinut kopyta. Aurora, velikolepnaya nasha  hozyajka, grandioznaya
dama, velikaya hudozhnica, dumaet, chto ona tancuya  mozhet razdelat'sya s bogami.
Tancuya! Tat-tat-taa-drigaj-tan-tan! Taj! Tat-taj! Tat-taj! Gospodi Iisuse.
     - Miranda, - skazal Avraam, podnimayas' s mesta. - Hvatit vam.
     - A u  menya i  dlya  vas est' slovechko, milyj nash  boss-biznesmen Avi, -
zahihikal Vasko. - Pozvol'te sdelat' malen'kij namek.  V etoj poganoj strane
est' tol'ko odna sila, kotoraya  mozhet poborot'sya s ihnimi  bogami, i nikakoj
eto ne vash treklyatyj social'nyj progress. |to ne treklyatyj vash pandit Neru s
ego    treklyatymi    pravami     men'shinstv    i     kustarnymi    bazarnymi
kongressistami-progres-sistami. Znaete, chto eto za sila? YA skazhu, chego  zh ne
skazat'. Korrupciya. Ponyatno? Vzyatki i vse takoe.
     On poteryal  ravnovesie  i stal  zavalivat'sya nazad.  Dvoe slug,  odetyh
napodobie Neru v belye kiteli s zolotymi pugovicami, podderzhali ego, gotovye
po pervomu znaku Avraama udalit' ego s pirshestva. No Avraam Zogojbi  medlil,
pozvolyaya Vasko doigrat' spektakl'.
     - Veseloe staroe  vonyuchee vzyatochnichestvo, - prodolzhal Vasko  syusyukayushchim
tonom,  slovno razgovarival  s lyubimoj  staroj  sobakoj. -  Kak  my govorim?
Otstegnut', podmaslit',  dat'  na  lapu. YA ponyatno govoryu? Avi-dzhi, vy  menya
ponyali? Vasko Miranda daet vam opredelenie  demokratii: odin chelovek  - odna
vzyatka. Vot tak.  Vot on, samyj bol'shoj sekret. Bez durakov. - Vdrug, chto-to
soobraziv,  on podnes ruki ko  rtu. - Oh.  Oh. Nu ya  i durak.  Nabityj durak
Vasko. Kakoj zhe eto sekret? Avi-dzhi  ved' takaya  bol'shaya vonyuchaya shishka,  on,
konechno zhe, i bez menya vse znaet. Takaya bol'shaya-bol'shaya kurica, kotoraya chemu
hochesh' nauchit vse nashi zhalkie yajca, vmeste vzyatye. Proshu izvinit'. Razreshite
otklanyat'sya.
     Avraam  kivnul; lyudi v belyh  kitelyah  vzyali ego  pod myshki  i potashchili
spinoj vpered.
     -   Eshche   tol'ko  odno!  -   zavopil   Vasko  tak  gromko,  chto   slugi
priostanovilis'.  On  visel  na nih,  kak nabitaya  vatoj  marionetka,  grozya
bezumnym pal'cem. - Vsem vam dobryj sovet. Gruzites' vmeste s anglichanami na
korabli! Sobirajte vashi veshchichki i uebyvajte.  Vam tut  nechego  delat'. Vot ya
vam zadam! Kysh otsyuda! Umatyvajte podobru-pozdorovu.
     -  Nu,  a  sebe, - skazal  Avraam  so stal'noj  vezhlivost'yu, stoya sredi
izumlennoj tishiny. - Sebe, Vasko. Sebe vy kakoj dadite sovet?
     -  A,  sebe-e-e-to,  -  protyanul  Vasko  uzhe izdaleka.  -  Obo  mne  ne
bespokojtes'. YA portugalec.

     *Mor - pavlin (hindustani).
     ** Badmash - nahal (hindustani).
     *** Imeyutsya v  vidu  znamenitye hudozhniki ZHorzh Brak (1882-1963) i Pablo
Pikasso (1881-1973).
     ****  Imeetsya v  vidu populyarnyj geroj  mul'tfil'mov - moryak  Popaj,  u
kotorogo, stoit emu poest' shpinata, stremitel'no rastut myshcy.
     *****Krylataya  fraza  iz  amerikanskih fil'mov-vesternov pro "Odinokogo
ob®ezdchika"
     ****** Billi Banter  -  hitryj, zhadnyj  i  lzhivyj  mal'chishka-tolstyak  v
rasskazah F. Richardsa i v anglijskih komiksah.
     *******  Parsy -  potomki  persov, nekogda  vytesnennyh musul'manami  s
territorii nyneshnego  Irana.  Parskie  familii  inogda  byvayut  "znachashchimi".
"Keshondeliveri" v bukval'nom perevode s  anglijskogo oznachaet "den'gi  posle
dostavki".
     ******** Tibia-kolledzh - medicinskij kolledzh, gde  prepodavanie vedetsya
po tradicionnoj sisteme "yunaki".
     *********  Zdes'  obygryvaetsya  anglijskij  detskij  stishok  o  gercoge
Jorkskom, marshirovavshem  so  svoej desyatitysyachnoj  armiej  vverh  i  vniz po
sklonu holma.
     ********** Kislym vinom (portug.).



     Do  sej  pory  tak  i  ne   snyat  fil'm  pod  nazvaniem  "Otec  Indiya".
"Bharat-pita"?     Stranno     zvuchit.     "Hindustan-ke-Bapudzhi"?    CHto-to
specificheski-gandijskoe.  "Valid-e-Azam"?  Napominaet  o  Velikih   Mogolah.
"Mistera  Indiyu" my,  pravda, nedavno poluchili - veroyatno, samoe topornoe iz
vseh  podobnyh nacionalisticheskih  naimenovanij.  Geroj -  glyancevyj molodoj
krasavchik, pytayushchijsya  ubedit' nas  v  svoih  kachestvah  supergeroya; nikakih
paternalistskih  konnotacij  net  i v  pomine,  ni  tebe boevogo  indijskogo
abba-mena*, ni patriarhal'nogo Indopapy. Vsego-navsego nash maloroslyj Dzhejms
Bond  s naklejkoj  "Sdelano  v Indii". Velikolepnaya SHridevi, eta chuvstvennaya
sirena vo vlazhno-oblegayushchem  sari, s prezritel'noj legkost'yu zanyala v fil'me
central'noe mesto... no ya  vspominayu etu kartinu po  sovsem  drugoj prichine.
Mne kazhetsya, chto postanovshchiki etoj deshevoj feerii, nastol'ko zhe maloznachashchej
so vsemi ee cvetovymi effektami, naskol'ko znachitel'na byla staraya sumrachnaya
materinskaya  saga  Nargis,  sami  togo   ne  zhelaya,  vse-taki  pokazali  nam
nacional'nogo  papashu.  Vot on  sidit,  drakon  v svoej peshchere,  tysyachepalyj
kuklovod,  sredotochie mraka; marshal  vooruzhennyh  avtomatami "uzi" legionov,
povelitel'  stolpov  adskogo plameni,  dirizher vsej  potajnoj  muzyki nizshih
sfer;  arhizlodej,  temnyj  glavar'-kapo,  vsem  Blofel'dam  Blofel'd,  vsem
Moriarti  Moriarti**,  vsem krestnym  otcam  krestnyj  otec:  Mogambo.  Imya,
pozaimstvovannoe  iz staroj poluzabytoj  lenty s Avoj Gardner na afrikanskie
motivy,   vybrano   s   tem  raschetom,  chtoby   ne   zadet'   ni   odno   iz
nacional'no-religioznyh   soobshchestv   strany:  ono  ne   musul'manskoe,   ne
indusskoe, ne parsskoe, ne hristianskoe, ne dzhajnskoe i ne sikhskoe,  i esli
v  nem  slyshen  otzvuk   ekzoticheskoj  karikatury   na  obitatelej  "chernogo
kontinenta", kakovoj byl poslevoennyj gollivudskij fil'm "Sanders s reki", -
chto zh,  s takoj raznovidnost'yu ksenofobii  mozhno  ne opasat'sya  nazhit' mnogo
vragov v segodnyashnej Indii.
     Bor'ba  "Mistera Indiya" s  Mogambo  zastavlyaet vspomnit' mnogie  drugie
kinoshnye shvatki synovej i otcov. Vot kul'minaciya fil'ma "Po lezviyu britvy",
kogda  myatezhnyj  robot raskraivaet cherep svoemu  tvorcu  v  rokovyh synovnih
ob®yatiyah; vot v "Zvezdnyh vojnah" vedut smertel'nuyu duel'  L'yuk Skajuoker  i
Dart Vejder,  predvoditeli svetlyh i temnyh sil. I eshche v etoj poshloj drame s
ee karikaturnym  zlodeem i pritornym geroem ya vizhu mnogokrasochnoe  otrazhenie
togo, o chem ne snyali i ne snimut fil'ma, - istorii ob Avraame  Zogojbi i obo
mne.


     Na pervyj vzglyad  on byl polnejshej protivopolozhnost'yu caryu preispodnej.
Avraam Zogojbi,  kakim on videlsya mne  v  detstve,  stareyushchij  muzhchina,  ch'ya
hromota  -  sledstvie  padeniya  kamennoj  vazy  -  s  vozrastom   usililas',
proizvodil vpechatlenie slaboj, neznachitel'noj lichnosti, on hriplo, sudorozhno
dyshal  i  chasto  podnimal  k  grudi ladon'  pravoj  ruki  usluzhlivo-pokornym
dvizheniem,  kotoroe  mozhno  bylo ponyat' i kak samozashchitu.  Naskol'ko zhe malo
(esli  ne  schitat' pochtitel'nosti skladskogo upravlyayushchego) ostalos' v nem ot
cheloveka, vnushivshego Aurore  glubochajshuyu i ostrejshuyu perechnuyu lyubov'! Pamyat'
detstva sohranila vo mne dovol'no-taki bescvetnyj prizrak, voznikayushchij vremya
ot vremeni na  periferii shumnogo i  pyshnogo dvora  Aurory,  chut'  sogbennyj,
idushchij  neuverennoj pohodkoj  i neopredelenno hmuryashchij brovi, kak eto delayut
slugi, vyrazhaya tem samym vnimanie i gotovnost' pomoch'. V etom legkom naklone
tela     vpered      bylo      chto-to     ottalkivayushche-unizhennoe,     chto-to
nepriyatno-zaiskivayushchee.  "Vot vam  tavtologiya, -  chasto govorila  zloyazychnaya
Aurora, vyzyvaya vseobshchij smeh. -  Slabyj muzhchina". I ya, kotoromu  Avraam byl
otcom, ne mog ne prezirat' ego za to, chto on soglashaetsya  byt' posmeshishchem, i
mne kazalos', ego slabost' unizhaet vseh nas - vseh muzhchin, razumeetsya.
     Po  strannoj  logike serdca velikaya strast' Aurory  k  "ee evreyu" posle
moego rozhdeniya bystro  soshla na net. CHto  ves'ma harakterno,  ona ob®yavila o
svoem  ohlazhdenii vsem i kazhdomu. "Kogda ya vizhu, kak  on idet na menya,  ves'
raspalennyj i pahnushchij karri, -  hohotala ona, - baap-re! Batyushki moi! Togda
ya  pryachus'  za spinami  detej  i zatykayu nos". Vse  eti  nasmeshki  on snosil
sovershenno bezropotno. "Vot vam  nashi muzhchiny!  - rasprostranyalas'  Aurora v
svoej  znamenitoj  oranzhevoj  s  zolotom  gostinoj. -On  libo  pavlin,  libo
seren'kij.  No dazhe esli pavlin, kak moj mor, vse zhe on nichto po sravneniyu s
nami, devushkami, - my-to rasprostranyaem oslepitel'noe siyanie. Moj vam sovet,
vybirajte seren'kih! Oni  tyuremshchiki  nashi. U  nih  v rukah  chekovye knizhki i
klyuchi ot nashih zolotyh kletok".
     |to  byl  maksimum blagodarnosti,  kakuyu  ona  byla  sposobna  vyrazit'
Avraamu  za  neistoshchimost'  ego  bankovskih  schetov i  velikolepie  zolotogo
dvorca,  kotoryj  on  tak  stremitel'no  vozvel  dlya  nee  na fundamente  ee
semejnogo  sostoyaniya, byvshego,  pri vsem  ocharovanii  starinnyh tradicij, ne
bolee chem derevnej, sel'skim pomest'em, skromnym provincial'nym gorodishkom v
sravnenii s megalopolisom ih tepereshnego  kapitala.  Aurora otnyud' ne byla v
nevedenii o  tom, chto  roskosh' ee sushchestvovaniya stoit  deneg i chto tem samym
ona privyazana  k  svoemu Avi. Poroj ona priblizhalas' k  tomu, chtoby priznat'
eto vsluh i  dazhe proyavit' bespokojstvo iz-za neumerennosti svoih rashodov i
raspushchennosti  svoego yazyka,  kotorye  mogli  podorvat'  ee  blagosostoyanie.
Lyubitel'nica strashnyh istorij, rasskazyvaemyh na  son gryadushchij,  ona ne  raz
povtoryala mne pritchu, v  kotoroj  skorpion, uprosiv lyagushku perepravit'  ego
cherez ruchej v obmen na  ego obeshchanie ne  zhalit'  svoe sredstvo peredvizheniya,
vse  zhe  narushaet ugovor i  posredi  ruch'ya vpivaetsya  v zemnovodnoe so  vsej
rokovoj siloj.  Pered  tem,  kak i lyagushka, i skorpion idut na  dno,  ubijca
prosit u zhertvy proshcheniya. "Nichego ne mog s soboj podelat', - ob®yasnyaet on. -
Takova moya priroda".
     Avraam,  kak  mne  stalo yasno gody spustya, byl  pokrepche lyuboj lyagushki:
Aurora zhalila ego, povinuyas' trebovaniyam  svoej  prirody, a on vse ne tonul.
Kak  poverhnostno   bylo  moe  prezrenie  k  nemu,  kak  mnogo  vremeni  mne
ponadobilos',  chtoby  ponyat' ego bol'! Ibo on ni na mig ne perestaval lyubit'
ee stol' zhe  strastno, kak v den' ih pervoj vstrechi; i vse, chto on delal, on
delal radi  nee. CHem bolee yavno, chem bolee  publichno ona predavala ego,  tem
vseohvatnej i skrytnej stanovilas' ego lyubov'.
     (I kogda ya uznal, kakie dela on sovershil, - dela, na kotorye  prezrenie
bylo by  sovershenno  nedostatochnym  otvetom,  - ya pochuvstvoval, chto  ne mogu
vnov' vyzvat'  v  sebe to yunosheskoe otvrashchenie; ibo  ya  uzhe  byl  vo  vlasti
lyagushki iz  drugogo bolota, i moi sobstvennye  dela lishali menya prava sudit'
otca.)
     Kogda  ona oskorblyala ego publichno,  ona  delala  eto  s  oslepitel'noj
bril'yantovoj  ulybkoj,  kak  by oznachavshej,  chto  ona tol'ko shutit,  chto  ee
postoyannye  shpil'ki  -  ne  bolee  chem  vneshnyaya  forma  voshishcheniya,  slishkom
neob®yatnogo,  chtoby  vyrazit'sya pryamo; ulybka,  mozhno skazat',  zaklyuchala ee
povedenie v ironicheskie kavychki. Do konca ubeditel'nym eto, pravda,  nikogda
ne  bylo.  CHasten'ko  ona  pila  (antialkogol'nye  ogranicheniya  vvodilis'  i
otmenyalis'  parallel'no  so  vzletami  i padeniyami  v  politicheskoj  kar'ere
Morardzhi Desai***, no posle razdeleniya shtata Bombej na Maharashtru i Gudzharat
gorod  rasproshchalsya s  nimi okonchatel'no), a kogda  pila - rugalas'. V polnom
soznanii  sobstvennogo talanta,  vo vseoruzhii yazyka, stol' zhe bezzhalostnogo,
kak  ee krasota,  i  stol'  zhe yarostnogo, kak ee  iskusstvo,  ona nikomu  ne
pozvolyala ujti  ot ee koloraturnyh  proklyatij,  ot yastrebinyh pike, dzhazovyh
improvizacij  i  vitievatyh   gazelej  ee  brani,  razdavavshejsya   vsegda  s
neizmennoj polirovanno-kamennoj ulybkoj,  sluzhivshej  svoego  roda anesteziej
dlya zhertv,  u kotoryh ona  vydirala vnutrennosti. (Hotite znat', kakovo bylo
zhertvam - sprosite menya, ee edinstvennogo syna. CHem blizhe  rabotaesh' k byku,
tem legche ugodit' k nemu na roga.)
     Razumeetsya,  eto byla Bella i eshche  raz  Bella, vernuvshayasya,  kak i bylo
predskazano, chtoby vselit'sya v sobstvennuyu doch'. "Teper' ya budu  vmesto nee,
- skazala Aurora, - yasno vam?"
     Predstav'te  sebe:  v  kremovom  shelkovom sari,  po krayu  kotorogo  shel
zolotoj  geometricheskij  uzor,  chto  vyzyvalo  v  pamyati togu drevnerimskogo
senatora, -  ili,  esli upoenie  soboj voznosilo ee  osobenno vysoko,  v eshche
bolee roskoshnom sari imperatorsko-purpurnogo cveta - ona pokoitsya v shezlonge
i, klubami  vyduvaya,  kak ognedyshashchij  drakon,  dym deshevoj  cigarki "bidi",
zapolonivshij vsyu  gostinuyu,  predsedatel'stvuet na odnoj iz svoih ne slishkom
chastyh,  no  skandal'no  znamenityh  vecherinok  s  viski  i koe-chem  pohuzhe,
vecherinok,   dayushchih   svoej  roskoshnoj  raspushchennost'yu  massu  lakomoj  pishchi
gorodskim spletnikam; hotya  sama ona ni razu ne byla zamechena  v  balovstve,
bud'  to s muzhchinami, s  zhenshchinami ili  s iglami... Byvalo, v pozdnij chas, v
samyj  razgar gul'by  ona vstavala  i, kak  poddataya prorochica,  prinimalas'
krovozhadno parodirovat' p'yanyj  vypad Vasko Mirandy v noch' Nezavisimosti; ne
opuskayas'  do priznaniya  ego  avtorskogo prava,  vsledstvie chego sobravshiesya
dazhe ne podozrevali, chto ee slova - derzkaya variaciya na zadannuyu temu, ona v
detalyah  opisyvala  gryadushchee iznichtozhenie  ee gostej - hudozhnikov,  modelej,
scenaristov   polukommercheskogo   kino,   tragicheskih   akterov,  tancovshchic,
skul'ptorov,  poetov,  plejboev,  sportsmenov,   shahmatistov,   zhurnalistov,
azartnyh   igrokov,   kontrabandistov,  promyshlyayushchih   indijskoj   starinoj,
amerikancev,  shvedov,  chudakov,  dam polusveta,  vseh  samyh  simpatichnyh  i
beshenyh  iz  "zolotoj   molodezhi"   goroda,  -  i  parodiya   byla  nastol'ko
ubeditel'noj,  nastol'ko  tochnoj,  ironiya  byla  tak gluboko  spryatana,  chto
nevozmozhno bylo ne poverit' etomu zloradnomu oblizyvan'yu gub ili - poskol'ku
ee   nastroenie   bystro   menyalos'  -  etomu   olimpijskomu,  bozhestvennomu
bezrazlichiyu.
     -  Poddelki pod zhizn'! Istoricheskie anomalii! Kentavry! - bushevala ona.
-  Ne  rasschityvajte, chto  vas poshchadyat  gryadushchie  buri! Polukrovki,  metisy,
prizraki, mertvyaki! Ryby bez vody! Gryadut skvernye vremena,  milashki vy moi,
ne nadejtes',  chto  proneset, i togda vsyu nezhit'  pinkom pod zad otpravyat  k
d'yavolu,  noch' poglotit  vseh prizrakov, i zhiden'kaya vasha polukrov' potechet,
kak  voda.  A  ya,  zamet'te,  ostanus'  celehon'ka,  -   proiznosila  ona  v
zaklyuchenie, na  samom grebne pod®ema,  gordo  raspraviv  plechi  i ustaviv  v
nebesa palec, podobnyj fakelu  statui Svobody, - blagodarya  moemu Iskusstvu,
neschastnye vy nichtozhestva.
     No  gostej, kotorye k tomu  uzhe vremeni lezhali shtabelyami,  pronyat' bylo
nevozmozhno.
     Potomstvu svoemu ona tozhe predrekala vsyacheskie bedy:
     - Moi detki vyshli hudo, uceleyut - budet chudo.
     ...A my - my upotrebili zhizn' na to, chtoby opravdat' ee predskazaniya na
vse  sto, dvesti  i  trista...  govoril li ya  o tom, chto ona byla sovershenno
neotrazima? Slushajte  zhe: ona byla dlya nas svetochem  zhizni, vozbuditel'nicej
mechtanij,  vozlyublennoj nochnyh grez. My lyubili ee  dazhe kogda ona unichtozhala
nas. Ona zastavila  nas  lyubit'  ee  takoj lyubov'yu, kotoraya  byla, kazalos',
slishkom velika dlya  nashih tel - slovno sozdana eyu  samoj i prepodnesena nam,
kak  prepodnosyat  proizvedenie iskusstva. Esli ona popirala nas,  to my ved'
sami s radost'yu  lozhilis' pod ee zvenyashchie shporami sapozhki; esli ona ponosila
nas  v  svoih  nochnyh tiradah, to nam ved'  dostavlyali naslazhdenie  udary ee
yazyka-knuta. Imenno kogda ya ponyal eto, ya prostil moego otca; ibo my vse byli
ee rabami, no  po ee velikoj milosti oshchushchali eto rabstvo  kak podlinnyj raj.
Takoe, govoryat, pod silu tol'ko boginyam.
     A posle ee rokovogo padeniya v skalistye vody mne podumalos', chto, kogda
ona  s takoj vysokomerno-ledyanoj ulybkoj i s nedostupnoj ni dlya kogo ironiej
predskazyvala katastrofu, ona predskazyvala ee ne komu-to drugomu, a sebe.


     YA prostil  Avraama eshche i potomu, chto nachal ponimat': hotya oni perestali
spat' v odnoj posteli, dlya kazhdogo  iz nih drugoj byl tem chelovekom,  v ch'em
raspolozhenii on bolee vsego nuzhdalsya,  i  moej materi tak zhe neobhodimo bylo
odobrenie Avraama, kak emu - ee blagodarnost'.
     Emu pervomu  ona pokazyvala  vse svoi raboty (sledom shel Vasko Miranda,
neizmenno  protivorechivshij  tomu,  chto  govoril  otec).  Desyat'  let   posle
ob®yavleniya nezavisimosti Aurora prebyvala  v glubokom tvorcheskom krizise,  v
poluparaliche, vyzvannom somneniyami ne tol'ko v realisticheskom  iskusstve, no
i v suti samoj real'nosti. V nemnogih zhivopisnyh rabotah etogo perioda vidny
ee muki  i  smyatenie,  i,  oglyadyvayas'  nazad, legko  pochuvstvovat'  v  etih
polotnah  stolknovenie mezhdu igrovoj  stihiej Vasko Mirandy s ego  lyubov'yu k
voobrazhaemym miram,  ne  znayushchim  inogo zakona,  krome  vsevlastnoj  prihoti
hudozhnika,  i  dogmaticheskoj  ubezhdennost'yu Avraama  v  tom,  chto  na dannom
istoricheskom etape  strane nuzhnej vsego  prostoj  nezamutnennyj  naturalizm,
kotoryj pomozhet Indii  uvidet' samoe  sebya. Aurora teh let - i eto byla odna
iz prichin  ee poshlovatyh  nochnyh tirad pod gradusom  - neuverenno kolebalas'
mezhdu  revizionistskoj,  prinuzhdenno-mifologicheskoj  zhivopis'yu i  nelovkimi,
poroj   dazhe   hodul'nymi  recidivami  pomechennoj  yashchericej  "chipkalistskoj"
dokumentalistiki. Nemudreno bylo hudozhniku poteryat'  individual'nost'  v  to
vremya, kogda stol' mnogie myslyashchie lyudi priderzhivalis' mneniya, budto velichie
i nakal strastej, prisushchie zhizni gromadnoj  strany, mogut byt' vyrazheny lish'
posredstvom  bezlichnogo  patrioticheskogo ob®ektivizma.  Tak  chto Avraam  byl
daleko ne  edinstvennym  priverzhencem  takogo vzglyada.  Velikij  bengal'skij
kinorezhisser Sukumar Sen, drug Aurory i, vozmozhno, edinstvennyj ravnyj ej po
talantu  iz vseh  ee sovremennikov, byl luchshim  iz etih  realistov i v svoih
gumannyh, trevozhashchih dushu fil'mah privnes v indijskoe  kino  - oh uzh eto mne
indijskoe kino, potaskannoe, kak staraya shlyuha! - sliyanie chuvstva i razuma, v
dostatochnoj  mere  opravdavshee  ego  esteticheskie   postroeniya.  Odnako  eti
realisticheskie fil'my nikogda ne byli populyarny - gor'kaya ironiya zaklyuchena v
tom, chto Nargis Datt,  sama  Mat' Indiya, raskritikovala ih za  zapadnicheskij
eligizm, - i  Vasko  s Auroroj (on - otkryto,  ona - tajno) predpochitali ego
detskie  kartiny,  gde  Sen  dal  svoej  fantazii  polnuyu  volyu,  gde   ryby
razgovarivali  chelovech'imi  golosami,  gde  letali  kovry-samolety  i  yunoshi
grezili v zolotyh dvorcah o svoih prezhnih voploshcheniyah.
     Pomimo Sena,  byla eshche  gruppa  vidnyh  pisatelej, kotoryh  na kakoe-to
vremya Aurora sobrala pod svoe krylo: Premchand, Saadat Hasan Manto, Mulk Radzh
Anand,  Ismat CHugtai, vse  - ubezhdennye realisty; no i v  ih  rabotah  vidny
elementy fantastiki,  kak,  naprimer,  v  "Toba  Tek  Singh"  -zamechatel'nom
rasskaze  Manto  o razdelenii vseh  umalishennyh subkontinenta,  proizoshedshem
posle  razdela  strany  na Indiyu i Pakistan. Odin  iz psihicheski  bol'nyh, v
proshlom zazhitochnyj zemlevladelec, okazyvaetsya zapert na nichejnoj zemle dushi,
buduchi ne v silah  opredelit',  k  kakomu gosudarstvu teper' prinadlezhit ego
rodnoj gorodok v  Pendzhabe, i v bezumii svoem, olicetvoryayushchem bezumie samogo
vremeni,  proiznosit  nekuyu   bozhestvennuyu  nevnyaticu,  polyubivshuyusya  Aurore
Zogojbi.  Ee kartina,  izobrazhayushchaya  tragicheskuyu  koncovku  rasskaza,  kogda
neschastnyj   sumasshedshij   bredet  mezhdu  dvumya   zagrazhdeniyami  iz  kolyuchej
provoloki, za odnim iz kotoryh lezhit Indiya,  a  za drugim - Pakistan, stala,
mozhet byt', luchshej ee  rabotoj togo  perioda,  i  zvuchashchaya iz ust  personazha
zhalobnaya bessmyslica,  v kotoroj otrazilsya  ne tol'ko ego lichnyj, no  i  nash
obshchij  kommunikativnyj krizis,  obrazuet chudesnoe dlinnoe  nazvanie kartiny:
"Uper  the gur  gur  the  annexe the  bay  dhayana the  mung the dal  of the
laltain"****.
     Itak, i duh vremeni, i lichnye predpochteniya Avraama podtalkivali  Auroru
k  naturalizmu;  s  drugoj storony,  Vasko napominal ej  o ee  instinktivnoj
nelyubvi k chistomu  "otobrazhatel'stvu",  zastavivshej ee otstranit'sya ot svoih
posledovatelej-chipkalistov,  i staralsya vnov' povernut' ee k organichnoj  dlya
nee  epicheski-syuzhetnoj  manere, ubezhdaya ee vglyadet'sya, kak prezhde,  i v svoi
sobstvennye grezy, i v chudesnuyu grezu probuzhdayushchegosya mira.
     - My  ne skopishche srednen'kih lyudishek, - goryachilsya on,  -  my  volshebnyj
narod.  Ty  chto,   vsyu  zhizn'  sobiraesh'sya  izobrazhat'  chistil'shchikov  obuvi,
styuardess  i  klochok zemli v dva  akra? Vyhodit,  krome kuli, traktoristov i
gidroelektrostancij  a-lya  Nargis ot tebya  i zhdat',  teper' nechego? Da ty  v
sobstvennoj sem'e najdesh' oproverzhenie takogo vzglyada na  mir! K chertyam vseh
etih bezmozglyh realistov! Nu  soglasis' - ved'  real'nost' ne gde-nibud', a
vnutri chudesnogo goryashchego kusta. ZHizn' fantastichna! Vot chto tebe nado pisat'
-  vzglyani  hot'  na  svoego  fantasticheskogo,  irreal'nogo  syna!  Velikan,
krasavec,  mal'chik-muzhchina, mashina vremeni iz ploti  i krovi! UZH esli chipko,
esli ceplyat'sya,  to k ego neveroyatnoj pravde, k nemu, a ne k etomu zasohshemu
yashcherichnomu der'mu.
     Poskol'ku  odobrenie Avraama  bylo  dlya  nee  vazhno,  Aurora  na  vremya
oblachilas' v  artisticheskie odezhdy chuzhdogo  ej pokroya;  poskol'ku  Vasko byl
ruporom ee  vnutrennego golosa,  ona proshchala  emu  vse  deboshi. I  poskol'ku
smyatenie ee bylo veliko, ona pila  i stanovilas' gruba,  zla i  vul'garna. V
konce koncov ona sklonilas' na  storonu Vasko i, sleduya ego sovetu,  nadolgo
sdelala menya central'noj figuroj i talismanom svoego tvorchestva.
     CHto  kasaetsya Avraama,  ya chasto videl, kak po  ego licu  probegaet ten'
pechal'nogo nedoumeniya.  Bezuslovno, on byl ozadachen mnoyu. Real'nost' sbivala
ego s  tolku, i  poetomu,  priezzhaya posle  svoih dolgih otluchek, vozvrashchayas'
domoj iz  delovyh poezdok  v Leli,  Kochin i  drugie  mesta, nazvaniya kotoryh
mnogo let  ostavalis'  tajnoj,  on privozil  mne to  detskie naryady,  godnye
lyubomu  rebenku  moego  vozrasta, krome menya, kotoromu  oni byli smehotvorno
maly;  to  knigi, kotorye ponravilis'  by yunoshe moego  rosta, no  nichego  ne
govorili detskoj  dushe,  chto zhila  v nepomerno razrosshemsya tele.  ZHena takzhe
ozadachivala  ego  svoim  ohlazhdeniem  k  nemu,  vspleskami  temnoj  zloby  i
otkryvshimsya  v nej talantom k samorazrusheniyu, kotoryj polnee vsego proyavilsya
vo vremya ee poslednej vstrechi s prem'er-ministrom Indii za devyat' mesyacev do
moego rozhdeniya...


     ...Za devyat'  mesyacev  do moego rozhdeniya Aurora  Zogojbi otpravilas'  v
Deli,  chtoby poluchit' iz ruk prezidenta i v prisutstvii  prem'er-ministra, s
kotorym byla druzhna, gosudarstvennuyu nagradu - tak nazyvaemyj Pochetnyj lotos
-  za svoi zaslugi  v  oblasti  iskusstva. Odnako po  neschastlivomu stecheniyu
obstoyatel'stv mister  Neru tol'ko chto vernulsya iz poezdki v Angliyu, vo vremya
kotoroj  bol'shuyu  chast'  svobodnogo  vremeni  on  provel  v  obshchestve |dviny
Mauntbetten.  Nado  skazat', chto neodnokratno nablyudavshimsya (hot'  pochti  ne
kommentirovavshimsya)  faktom  nashej semejnoj  zhizni  bylo  to,  chto  prostogo
upominaniya ob etoj  vidnoj osobe  okazyvalos'  dostatochno,  chtoby  vyzvat' u
Aurory pristup zlobnoj rugani. Obstoyatel'stva blizkoj druzhby mezhdu  panditom
Neru i zhenoj poslednego vice-korolya uzhe davno stali predmetom domyslov; ya zhe
v moih  lichnyh  domyslah  vse  chashche i chashche vozvrashchayus' k analogichnym  sluham
otnositel'no prem'er-ministra  i  moej  materi.  Hronologiya -  upryamaya veshch'.
Otschitajte chetyre s  polovinoj mesyaca vspyat'  ot dnya  moego rozhdeniya,  i  my
okazhemsya v gostinice "Lorde sentral" v Materane, gde moi roditeli, veroyatno,
v  poslednij raz vstupili v intimnuyu  blizost'. No vernites' eshche na chetyre s
polovinoj mesyaca nazad, i vot vam Aurora  Zogojbi v  Deli,  gde ona vhodit v
ceremonial'nyj zal v Rashtrapati Bhavan***** na priem k samomu  panditdzhi;  i
tam  ona  zakatyvaet skandal,  uchiniv to,  chto  gazety nazvali "nepodobayushchej
demonstraciej bujnogo artisticheskogo temperamenta"; glyadya pryamo v ispugannoe
lico Neru, ona skazala:
     - Oh uzh eta mne cypochka s  cyplyach'ej grudkoj! |dvina-Zadvin'-Mne! Dikki
byl  vice-korol',  a  ona  u  nas,  konechno,  koroleva  bez  vsyakih  "vice"!
Koroleva-gulyaj-nalevo. Uma ne prilozhu, chego eto vy vse, kak poproshajka, u ee
dverej okolachivaetes'?  Esli, dzhi,  vas na beloe myasco,potyanulo,  to  uveryayu
vas, mnogo vy na nej ne nashchupaete.
     Posle chego, ostaviv  vseh  sobravshihsya  stoyat' s  razinutymi  rtami,  a
prezidenta -  toptat'sya  s Pochetnym  lotosom v ruke, ona  otvergla  nagradu,
povernulas'  na  sto  vosem'desyat  gradusov  i otpravilas' v  Bombej.  Takuyu
versiyu,  vo vsyakom  sluchae, s  uzhasom vydali  na drugoj den' gazety; no  dva
obstoyatel'stva ne  dayut mne  pokoya,  i pervoe iz  nih to, chto, kogda  Aurora
poehala na sever, Avraam otpravilsya na yug.  Strannym obrazom  proignorirovav
vruchenie   svoej  lyubimoj  zhene  vysokoj  nagrady,  on  vmesto  etogo  reshil
proinspektirovat' kochinskij filial firmy.  V  inye  dni ya ne  mogu ne videt'
zdes' - kak  by neveroyatno  eto  ni vyglyadelo  -  ustupchivost'  pokladistogo
muzha... A vtoroe obstoyatel'stvo svyazano s tetradkami nashego povara |zekilya.
     |zekil',  moj  |zekil': drevnij  starik,  lysyj, kak yajco, skalyashchij tri
svoih  kanareechno-zheltyh  zuba  v  vechnoj  usmeshke,  on  sidel,  byvalo,  na
kortochkah  u  tradicionnogo  otkrytogo ochaga  i otgonyal dym drevesnogo  uglya
solomennoj  rakovinoj-opahalom.  V svoem dele  on byl nastoyashchij  artist, chto
priznavali vse, kto el ego kushan'ya, sekretnye recepty prigotovleniya  kotoryh
on zapisyval  medlennoj, tryasushchejsya rukoj v  tetradki  s zelenymi oblozhkami,
hranivshiesya u  nego v sunduke pod  zamkom  - kak  izumrudy. On byl nastoyashchij
arhivist, nash  |zekil'; ibo ego kleenchato-bumazhnaya sokrovishchnica soderzhala ne
tol'ko  recepty, no i otchety o  trapezah - polnye otchety za vse dolgie  gody
ego sluzhby o tom, chto, komu i po kakomu sluchayu bylo podano.  Vo vremya  moego
zatvornicheskogo detstva (o  kotorom  ya eshche skazhu) ya mnogo chasov provel s nim
ryadom,  uchas' delat'  odnoj  rukoj to, chto  on  delal dvumya;  i odnovremenno
izuchaya nashu semejnuyu  istoriyu, kak  ona  otrazilas'  v ede, razlichaya momenty
napryazheniya  po  otmetkam na polyah o  tom, chto s®edeno  ochen' malo, i  smutno
dogadyvayas',   kakie  yarostnye  sceny   stoyali  za   lakonichnym:  "razlito".
Schastlivye  mgnoveniya takzhe byli  razlichimy -  po kratkim  zapisyam  o vinah,
pirozhnyh i drugih osobyh zakazah,  o  lyubimyh blyudah,  gotovivshihsya  detyam v
kachestve pooshchreniya za horoshie otmetki, o zvanyh vecherah, kotorymi otmechalis'
uspehi v biznese i zhivopisi. Samo soboj, pishchevye predpochteniya, kak i  drugie
proyavleniya nashej natury, na svoem shifrovannom yazyke  govoryat o nas mnogoe. O
chem, k primeru,  mogut  svidetel'stvovat'  druzhnaya nenavist'  moih sester  k
baklazhanam ili  moya strastnaya lyubov'  k oznachennomu ovoshchu? CHto stoit za tem,
chto  otec vsegda treboval  baraninu ili  kuryatinu na  kostochke,  a mat'  ela
isklyuchitel'no beskostnoe myaso?  No ya dolzhen ostavit' vse eti tajny v storone
i soobshchit', chto, izuchiv tetrad', otnosyashchuyusya k periodu, o kotorom idet rech',
ya uvidel, chto Aurora vernulas' v Bombej lish' na tretij den' posle skandala v
Deli.  YA  slishkom  horosho  znakom s  raspisaniem  pryamogo  pochtovogo  poezda
Deli-Bombej, chtoby proveryat': poezdka zanimala  dve nochi i den', stalo byt',
odnu noch' ona provela ne v poezde. "Kto-to, vidno, v Deli priglasil madam na
ugoshchenie", -skorbno prokommentiroval |zekil' ee zaderzhku. |to prozvuchalo kak
slova muzhchiny, pytayushchegosya opravdat' izmenu vetrenoj vozlyublennoj.
     Kto-to priglasil... kakoe pryanoe blyudo otvedala  Aurora Zogojbi vdaleke
ot doma? Kakaya, grubo govorya, kasha  mogla tam zavarit'sya? Odnoj iz slabostej
moej materi bylo to, chto obida  i bol'  slishkom chasto rozhdali v  nej beshenuyu
zlobu; i eshche  bol'shej,  na moj  vzglyad,  slabost'yu - to,  chto pozvoliv  sebe
roskosh' prijti v yarost', ona zatem chuvstvovala  sil'nejshij priliv  vinovatoj
simpatii k ee ob®ektu. Slovno dobrye chuvstva mogli izlit'sya lish' vdogonku za
gubitel'nym potokom zhelchi.
     Za  devyat'   mesyacev  do   moego  poyavleniya  na  svet   sluchilas'   eta
podozritel'naya  noch'. No prezumpciya nevinovnosti -zamechatel'noe pravilo, i ya
ne mogu inkriminirovat' chto-libo Aurore i pokojnomu velikomu  deyatelyu. Mozhet
byt', vsemu etomu est' drugoe, vpolne nevinnoe ob®yasnenie.  Detyam ne suzhdeno
do konca ponyat', pochemu ih roditeli sovershayut te ili inye postupki.
     Kakim tshcheslaviem s moej storony bylo by pretendovat' na proishozhdenie -
pust'  dazhe nezakonnoe  -  ot  stol'  slavnogo otca! CHitatel', ya  hotel lish'
vyrazit' nekoe nedoumenie, no  uspokojtes': ya nichego ne utverzhdayu. I ostayus'
vernym  prezhnej versii,  soglasno  kotoroj  ya byl  zachat  na  ukazannoj vyshe
stancii v holmah, posle chego vse dal'nejshee poshlo s opredelennym otkloneniem
ot biologicheskih norm. I pover'te, eto ne vydumka, pokryvayushchaya ch'yu-to vinu.
     V  1957 godu Dzhavaharlalu Neru bylo  shest'desyat  sem' let;  moej materi
tridcat'  dva.  Oni  nikogda bol'she  ne  vstrechalis';  takzhe nikogda velikij
deyatel' bol'she ne ezdil v Angliyu, gde zhila zhena drugogo velikogo deyatelya.
     Obshchestvennoe  mnenie  -  ne  v poslednij raz,  nado  skazat', - osudilo
Auroru. Mezhdu zhitelyami Deli  i Bombeya (ya  govoryu, estestvenno,  o burzhuaznyh
krugah) vsegda byli opredelennye treniya: bombejcy  slegka prezirali delijcev
za  nekoe  yakoby  lakejstvo  pered  vlast'yu,  za  iskatel'stvo  i kar'erizm,
obitateli zhe  stolicy  nasmehalis'  nad  poverhnostnost'yu,  nuvorishestvom  i
kosmopoliticheskim   zapadnichestvom   "biznes-babu"******   i   blistatel'nyh
lakirovannyh  dam  moego rodnogo  goroda.  No  skandal'nyj otkaz  Aurory  ot
"Lotosa"  vozmutil  Bombej  ne men'she, chem Deli. Vse vragi, kakih ona nazhila
svoim   vysokomernym  povedeniem,   pochuyali   shans   i   rinulis'   v   boj.
Krikuny-patrioty klejmili ee kak predatel'nicu, blagochestivye hanzhi obvinyali
v bezbozhii, samozvannye zashchitniki bednyh uprekali  za  bogatstvo. Daleko  ne
vse lyudi iskusstva vstupilis' za nee: "chipkalisty", pomnya ee naskoki na nih,
molchali; te hudozhniki, kotorye dejstvitel'no preklonyalis'  pered Zapadom i s
uzhasayushchimi rezul'tatami  imitirovali stil' velikih  amerikancev i francuzov,
ob®yavili ee "provincial'noj"; s  drugoj storony, te  -  imya im legion, - chto
barahtalis'  v  mertvom  more  indijskoj   stariny,  produciruya  sovremennye
perepevy  drevnego  iskusstva miniatyury (i chasto  tajkom  sbyvaya na  storonu
pornograficheskie poddelki pod  starye kashmirskie ili mogol'skie veshchi), stol'
zhe gromko ponosili ee za  "otryv ot kornej". Na svet bozhij vytashchili vse nashi
starye semejnye  skandaly za isklyucheniem bitvy iz-za pervenca mezhdu Avraamom
i ego mater'yu Flori, kotoraya nikogda ne byla dostoyaniem glasnosti; gazety so
smakom i  vo  vseh  dostupnyh im  detalyah pereskazyvali istorii o  beschest'e
Fransishku s  ego "Gama-luchami", o nelepoj popytke Kamoinsha da Gamy skolotit'
truppu yuzhnoindijskih  dvojnikov  Lenina,  o  vojne ne na zhizn', a na  smert'
mezhdu  Lobu  i  Menezishami, v rezul'tate  kotoroj brat'ya da  Gama  popali  v
tyur'mu, o tom, kak  utopilsya neschastnyj odinokij  Kamoinsh i, konechno  zhe,  o
nemyslimo skandal'nom  vnebrachnom  sozhitel'stve  nishchego  bezrodnogo evreya  i
neprilichno  bogatoj  shlyushki-katolichki.  I   vot  kogda  poyavilis'  nameki  o
somneniyah v zakonnosti detej Zogojbi, sluchilos'  nechto -mozhno  predpolozhit',
chto  redaktorov vseh vedushchih  gazet odnovremenno navestili  emissary Avraama
Zogojbi  s odnim i tem zhe dobrym  sovetom, -  iz-za chego  pechatnaya  kampaniya
migom prekratilas', slovno ot ispuga ee hvatil infarkt.
     Aurora  do nekotoroj  stepeni  otoshla  ot obshchestvennoj zhizni. Ee  salon
prodolzhal   blistat',   no   konservativnaya   chast'   vysshego   obshchestva   i
intellektual'no-hudozhestvennoj  elity  rasproshchalas'  s  nej   navsegda.  CHem
dal'she, tem  bol'she ona stanovilas' zatvornicej v  stenah svoego  privatnogo
raya, i vzglyad ee raz i navsegda ustremilsya v napravlenii, davno ukazannom ej
Vasko  Mirandoj,  -  v  napravlenii  sobstvennogo  serdca,  vnutr'  sebya,  v
real'nost' snovidenij.
     (Kak raz  v eto  vremya, kogda stolknoveniya iz-za  yazyka  predopredelili
razdel nashego shtata, ona zayavila, chto v ee dome ne govoryat ni na marathi, ni
na gudzharati; yazyk ee korolevstva - anglijskij i tol'ko anglijskij. "Vse eti
narechiya  rezhut   nas  na  kuski,  -  ob®yasnila  ona.  -  Tol'ko   anglijskij
ob®edinyaet". V podtverzhdenie  svoej  mysli ona so  skorbnym vidom, neizmenno
provocirovavshim  slushatelej na  nepochtitel'nye  mysli,  ne  raz  proiznosila
populyarnyj  v   te  gody  stishok,   gde  obygryvalsya   anglijskij   alfavit:
"|j-bi-si-di-i-ef-dzhi -  zdravstvuj, milyj panditdzhi!" Na chto  tol'ko svoj v
dosku  Vasko Miranda  imel  smelost' otvetit':  "|jch-aj-dzhej-kej-el-em-en  -
ubirajsya, staryj hren!")
     YA tozhe vynuzhden byl vesti dovol'no-taki zatvornicheskuyu zhizn', i sleduet
skazat', chto my s Auroroj byli blizhe drug k drugu, chem  obychno byvayut mat' i
syn, potomu chto vskore posle moego rozhdeniya ona nachala cikl bol'shih poloten,
s kotorymi  vposledstvii  imya ee svyazalos' v naivysshej stepeni;  cikl,  samo
nazvanie kotorogo - "Mavry" -govorit o  moej roli v nem, cikl, v kotorom moe
vzroslenie  zapechatleno  tochnej  i osmyslennej,  chem  v lyubom fotoal'bome, i
kotoryj  na  veki vechnye soedinil nas,  kak by daleko i yarostno ni razvodila
nas zhizn'.


     Istina ob Avraame Zogojbi sostoit v tom, chto on byl chelovekom s dvojnym
dnom;  chto  on  nosil   masku  myagkogo  tihoni,  chtoby  skryt'  svoyu  tajnuyu
super-silu. On soznatel'no sozdaval skuchnejshij avtoportret - nichego obshchego s
mahrovym kichem  plachushchego Vasko Mirandy en arabe! - poverh zahvatyvayushchej, no
nepriemlemoj  real'nosti. Pokladistost' i pochtitel'nost' sostavlyali ego, kak
skazal  by  Vasko, "nadpol'e"; v podpol'e zhe  on vlastvoval na maner Mogambo
nad mirom kuda bolee mrachnym i adskim, chem v lyubom priklyuchencheskom fil'me.
     Vskore  posle  pereezda v  Bombej  on  nanes  vizit vezhlivosti  stariku
Sassunu,  nyneshnemu  glave vliyatel'nejshej  evrejskoj sem'i, nekogda zhivshej v
Bagdade,  - sem'i, chleny  kotoroj  yakshalis' s anglijskimi  korolyami,  byli v
svojstve s Rotshil'dami i vladychestvovali  v  Bombee na protyazhenii  sta  let.
Patriarh  soglasilsya "prinyat' ego, no  ne doma, a  v  Forte, v shtab-kvartire
kompanii   "Sassun   i   K°";   ne   kak   ravnyj,   a  kak   novichok,   kak
prositel'-provincial byl dopushchen Avraam pred ego svetlye ochi.
     -  Strana ne  segodnya-zavtra  budet  svobodnaya,  -  skazal  emu  staryj
biznesmen  s  blagosklonnoj ulybkoj, - no  vam  nado  usvoit', Zogojbi,  chto
Bombej - zakrytyj gorod.
     Sassun,   Tata,  Birla,  Redimani,  Dzhidzhibhoj,   Kama,  Vad'ya,  Bhaba,
Gokuldas,  Vacha, Keshondeliveri - eti  moshchnye  kompanii derzhali gorod mertvoj
hvatkoj, kontroliruya dragocennye i industrial'nye metally, himiyu, tekstil' i
specii, i  oni otnyud' ne  sobiralis' sdavat' pozicii. Firma da  Gama-Zogojbi
zanimala vpolne prilichnuyu  nishu v poslednej iz etih oblastej, i kuda  Avraam
ni  prihodil,  vsyudu  ego  zhdali  chaj ili prohladitel'nye napitki, sladosti,
lyubeznye ulybki, a naposledok - vezhlivye, no nedvusmyslenno ser'eznye sovety
derzhat'sya v  storone  ot vseh  inyh  sfer,  kuda  on  mog  by  brosit'  svoj
predprinimatel'skij vzor. Odnako  vsego  pyatnadcat'  let spustya, kogda  byli
obnarodovany oficial'nye dannye o tom, chto poltora procenta  kompanij strany
vladeyut bolee chem polovinoj vsego  chastnogo kapitala i  chto dazhe vnutri etoj
polutoraprocentnoj elity  vsego dvadcat' kompanij dominiruyut nad ostal'nymi,
a vnutri etoj  dvadcatki imeyutsya chetyre supergruppy, kontroliruyushchie v  summe
chetvert'  akcionernogo  kapitala   Indii,  -   togda  "Korporaciya  K-50   da
Gama-Zogojbi" uzhe zanimala v obshchem spiske pyatoe mesto.
     On nachal s  istoricheskih shtudij.  Bombejcy, nado skazat', vse pogolovno
stradayut  nekoj  rasplyvchatost'yu  pamyati;  sprosi  lyubogo,  skol'ko  let  on
zanimaetsya  tem  ili  inym biznesom,  i  on  otvetit:  "Ochen' mnogo let".  -
"Ponimayu,  ser,  a davno postroen vash  dom?" - "Davno. V  starye vremena". -
"YAsno;  a vash  pradedushka, kogda  on rodilsya?" -  "Nu,  eto sovsem  glubokaya
drevnost'. Zachem vy sprashivaete? Proshlo i byl'em poroslo".
     Zapisi hranyatsya, perevyazannye lentochkami, v  pyl'nyh kamorkah, i  nikto
nikogda  v   nih  ne  zaglyadyvaet.  Bombej,   sravnitel'no  novyj   gorod  v
drevnej-drevnej strane, ne ispytyvaet interesa ko vcherashnemu dnyu. "Poskol'ku
segodnya i zavtra  - konkurentnye oblasti, -  rassudil Avraam,  - imeet smysl
sdelat' pervoe vlozhenie  v to, chego nikto ne cenit; to  est' v  proshloe". On
potratil mnogo vremeni i  deneg na pristal'noe izuchenie vidnyh semejstv,  na
raznyuhivan'e   ih  sekretov.  Izuchaya  istoriyu   "hlopkovoj  lihoradki",  ili
"myl'nogo puzyrya", 1860-h godov, on uvidel, chto mnogie magnaty v etot period
dikoj  spekulyacii ponesli  bol'shie  ubytki  i  byli  chut'  li  ne  razoreny,
vsledstvie chego potom  ih  dejstviya otlichalis'  chrezvychajnoj ostorozhnost'yu i
konservatizmom. "Poetomu v  riskovyh  sferah,  - predpolozhil  Avraam, - est'
vozmozhnost' proryva. Priz dostanetsya hrabromu". On prosledil set' vneshnih  i
vnutrennih svyazej kazhdoj krupnoj kompanii i  ponyal, kak tam vedutsya dela; on
uvidel takzhe, kakie iz etih imperij vystroeny  na  peske. I kogda v seredine
pyatidesyatyh on stol' effektno  pribral  k rukam torgovyj dom  Keshondeliveri,
kotoryj nachinalsya kak firma,  dayushchaya den'gi  v  rost,  i za sto let vyros  v
gigantskoe predpriyatie s obshirnymi vlozheniyami  v bankovskoe  delo, zemel'nye
uchastki,  suda,  himicheskuyu   promyshlennost'  i  rybolovstvo,  -  eto  moglo
osushchestvit'sya   potomu,  chto  on  znal:   staraya  parsskaya  sem'ya  prishla  v
beznadezhnyj upadok, "a kogda process  gnieniya zashel tak daleko, - zapisal on
v svoem  dnevnike, - gniloj zub  nuzhno udalit' nemedlenno, inache smertel'naya
infekciya rasprostranitsya  na  vse telo". S kazhdym novym pokoleniem semejstvo
Keshondeliveri  stremitel'no  utrachivalo  delovuyu  hvatku,   a  nyneshnie  dva
bratca-plejboya  promotali v evropejskih kazino kolossal'nye summy i vdobavok
imeli  glupost'   popast'sya  na  vzyatkah,  slishkom  uzh   neprikryto  pytayas'
eksportirovat'  metody  indijskogo biznesa  na  zapadnye  finansovye  rynki,
trebuyushchie neskol'ko bolee nezhnogo obrashcheniya (delo  s trudom zamyali). Vse eti
"skelety" lyudi Avraama staratel'no izvlekli  iz kladovok;  i vot odnazhdy on,
kak k sebe domoj, voshel v svyataya  svyatyh kompanii Keshondeliveri i sred' bela
dnya prinyalsya otkrovenno shantazhirovat' dvoih poblednevshih  molodyh (hotya i ne
pervoj molodosti) lyudej, trebuya nemedlennogo vypolneniya ego mnogochislennyh i
tochno sformulirovannyh uslovij.  Upaldzhi Obedneldzhi Keshondeliveri i Tonubhoj
Rukubhoj  Keshondeliveri,  zhalkie  otpryski  nekogda  velikogo  klana,  byli,
kazalos', chut' li ne schastlivy prodat' pervorodstvo i osvobodit'sya tem samym
ot  otvetstvennosti,  kotoraya  byla  im  yavno  ne po  plechu; "tak,  naverno,
chuvstvovali  sebya  upadochnye persidskie  vladyki pered vtorzheniem  islamskih
polchishch," - ne raz govoril Avraam.*******
     No  moj otec ne byl voitelem za svyatoe  delo  -  nichego podobnogo. |tot
chelovek, kotoryj  doma proizvodil  vpechatlenie slabaka  i nedotepy,  stal na
dele  podlinnym imperatorom, Velikim  Mogolom lyudskih slabostej. SHokiruet li
vas, esli ya  skazhu, chto spustya neskol'ko mesyacev  posle pereseleniya v Bombej
on uzhe torgoval zhivym tovarom? Menya, moj chitatel', eto shokirovalo. Moj otec,
Avraam Zogojbi? Avraam,  ch'ya istoriya lyubvi byla tak romantichna i polna takoj
vozvyshennoj strasti? UVY, on samyj. Moj otec, kotorogo ya prostil, hotya on ne
zasluzhival proshcheniya... YA uzhe mnogo raz  povtoryal, chto s samogo nachala naryadu
s  lyubyashchim  muzhem,   bezotkaznym   pokrovitelem   i   zashchitnikom  vydayushchejsya
sovremennoj   hudozhnicy  sushchestvoval  i  drugoj,  temnyj   Avraam;  chelovek,
prokladyvavshij  sebe  put' ugrozami i prinuzhdeniem, umevshij vit'  verevki iz
stroptivyh moryakov i vladel'cev gazet. |tot Avraam postoyanno imel snosheniya i
zaklyuchal vzaimovygodnye sdelki s takimi  lichnostyami - nazovem ih tenevikami,
- kotorye torgovali zapreshchennym tovarom vrode kontrabandnogo viski i devochek
s takim zhe  userdiem,  s  kakim  Tata  i Sassuny  zanimalis' svoim legal'nym
biznesom. Bombej, kak stalo yasno Avraamu, byl v te gody sovershenno ne  pohozh
na  "zakrytyj gorod",  o  kotorom  govoril starik Sassun. Dlya neshchepetil'nogo
cheloveka, gotovogo k tomu zhe idti na  risk, - koroche,  dlya tenevika -  gorod
byl  otkryt  shire  nekuda,  i   vozmozhnye  dohody   takogo   predprinimatelya
ogranichivalis' lish' predelami ego voobrazheniya.
     My eshche vernemsya k vnushavshemu panicheskij strah  musul'manskomu  tenevomu
bossu  po prozvishchu Rezanyj, ch'e nastoyashchee  imya ya  ne derznu doverit' bumage,
dovol'stvuyas' etoj mrachnoj klichkoj,  horosho izvestnoj vsemu prestupnomu miru
goroda  i, kak my uvidim, daleko za ego predelami. Poka skazhu lish' to, chto v
rezul'tate al'yansa s etim gospodinom Avraam poluchil "kryshu", to est' zashchitu,
sovershenno  neobhodimuyu pri ego metodah raboty; i v obmen na etu "kryshu" moj
otec  stal,   i  skrytno  ostavalsya  na   protyazhenii  vsej  svoej  dolgoj  i
neblagochestivoj zhizni, glavnym postavshchikom  novyh  devochek v  doma, kotorymi
ves'ma  effektivno  upravlyali  lyudi  Rezanogo, -  v  bordeli  na Grejt-roud,
Folklend-roud, Foras-roud i v Kamatipure.
     - Kak? Otkuda? - UVY, uvy, iz yuzhnoindijskih hramov, v osobennosti zhe iz
svyatilishch v shtate Karnataka, posvyashchennyh bogine Kellamme, kotoraya, kak vidno,
okazalas' nesposobna zashchitit' svoih neschastnyh yunyh molitvennic... Izvestno,
chto v  nash tyazhkij vek s ego predrassudkami, zastavlyayushchimi predpochitat' detej
muzhskogo  pola, mnogie bednye sem'i otdavali devochek  v  hramy osobo  chtimyh
bozhestv,  buduchi ne  v sostoyanii  ni  prokormit' doch',  ni vydat' ee zamuzh i
nadeyas', chto  ona budet  zhit' v svyatom  meste na pravah  sluzhanki  ili, esli
povezet, tancovshchicy;  tshchetnaya  nadezhda, uvy,  ibo vo mnogih sluchayah vo glave
hramov stoyali muzhchiny,  nepostizhimym obrazom chuzhdye  vsyakoj  nravstvennosti,
chto delalo ih ustupchivymi k predlozheniyam nalichnyh deneg za yunyh devstvennic,
ne sovsem devstvennic i sovsem ne devstvennic, nahodyashchihsya v ih vedenii. Tak
torgovec  pryanostyami  Avraam, ispol'zuya  svoi  obshirnye  svyazi  na  YUge, mog
sobirat'  urozhaj  neskol'ko  inogo  roda, kotoryj  v  naisekretnejshih  svoih
prihodno-rashodnyh  knigah on  oboznachal  slovami  "Pryanosti  zharkie  vysshej
kategorii", a  takzhe,  kak ya prochital s nekotorym  nedoumeniem, "Perchik chili
sverhostryj zelenen'kij".
     V  stol' zhe  tajnom  sotrudnichestve  s Rezanym Avraam  Zogojbi  zanyalsya
torgovlej tal'kom.


     Kristallicheskij  gidratirovannyj  silikat  marganca,  Mg3Si4O10(OH)2  -
tal'k. Kogda Aurora za  zavtrakom  sprosila  Avraama, pochemu on reshil  stat'
specialistom po detskim zadnicam, on ob®yasnil eto dvojnym vyigryshem, kotoryj
on   budet  poluchat',  vo-pervyh,  iz-za  protekcionistskoj  gosudarstvennoj
politiki  s  ee  zapretitel'nymi  tarifami  na  vvoz  importnogo  tal'ka,  a
vo-vtoryh  -  blagodarya  demograficheskomu vzryvu,  garantiruyushchemu  "popochnyj
bum".  On  s  entuziazmom  rasprostranyalsya  o  global'nyh vozmozhnostyah  etoj
produkcii,   harakterizuya  Indiyu  kak  edinstvennuyu  stranu  Tret'ego  mira,
sposobnuyu bez  poraboshcheniya  vsemogushchim  amerikanskim  dollarom  posporit'  s
Zapadnym  mirom po chasti ekonomicheskogo progressa i rosta; on utverzhdal, chto
mnogie drugie gosudarstva Tret'ego  mira  uhvatyatsya za  vozmozhnost' pokupat'
vysokokachestvennyj  tal'k ne  za  zelenuyu  valyutu.  K  tomu  vremeni, kak on
pereshel  k  soobrazheniyam o vpolne real'nom skorom  zahvate  rynkov,  kotorye
kompaniya  "Dzhonson  i  Dzhonson"  privykla  schitat'  svoej  votchinoj,  Aurora
perestala  ego  slushat'.  A  kogda  on prinyalsya  pet'  reklamnuyu  pesenku na
privyazchivyj motiv "Bobbi SHafto", slova kotoroj sochinil sam, moya mat' zakryla
ushi rukami.
     - "Bebi Softo" - chistota, "Bebi Softo" - krasota, - raspeval Avraam.
     -  Delat' ili ne delat' tal'k,  reshaj  sam, -  zakrichala  Aurora, -  no
sejchas zhe prekrati etu kakofoniyu! Ona mne ushi deret.
     Pishu eto i  vnov' udivlyayus' nezhelaniyu  Aurory  videt', kak chasto  i kak
nebrezhno Avraam obmanyval ee, udivlyayus' tomu, skol'ko vsego Aurora prinimala
bez lishnih voprosov, - potomu chto  on,  razumeetsya, lgal, i belyj poroshok, v
kotorom on  dejstvitel'no  byl  zainteresovan, shel  otnyud' ne  iz kar'erov v
Zapadnyh Gatah; on  popadal v  nekotorye  emkosti, pomechennye  znakom  "Bebi
Softo",  ves'ma prihotlivym  putem,  vklyuchavshim nochnye  karavany  gruzovikov
neizvestno otkuda  i  shirokij, sistematicheskij podkup policejskih  i  drugih
gosudarstvennyh sluzhashchih, osushchestvlyayushchih kontrol' na dorogah  subkontinenta;
i eti-to sravnitel'no nemnogie  emkosti,  prodavaemye  za granicu,  dali  za
neskol'ko   let  dohod,  namnogo  prevysivshij  prochie  pribyli  kompanii   i
pozvolivshij provesti  shirokuyu diversifikaciyu, -  dohod, kotoryj pri vsem tom
nigde ne  deklarirovalsya  i ne figuriroval ni v odnoj buhgalterskoj knige za
isklyucheniem sverhsekretnoj  shifrovannoj knigi  knig,  kotoruyu  Avraam hranil
gluboko  zapryatannoj (vozmozhno -v kakom-nibud' gluhom  zakoulke svoej temnoj
dushi).
     Ves' gorod,  a mozhet  byt', i  vsya  strana  predstavlyala soboj  bol'shoj
palimpsest********,  nadpol'e poverh podpol'ya, belyj rynok poverh chernogo; i
esli vsya  zhizn'  byla imenno  takova,  esli  nevidimaya real'nost'  prizrachno
shevelilas' pod pokrovom vidimoj  fikcii,  izvrashchaya vse  ee smysly, kak mogla
kar'era Avraama byt' inoj? Kak mog kto-libo iz nas izbezhat' etogo mertvyashchego
nalozheniya? Kak,  svyazannye po rukam i nogam  stoprocentnoj  lozh'yu okruzhayushchej
dejstvitel'nosti, uvyazshie v zhirno namalevannom slezlivo-arabskom kiche, mogli
my  proniknut'  k podlinnoj, chuvstvennoj pravde materi, utrachennoj nami  pod
sloem kraski? Kak mogli my zhit' svoej nastoyashchej zhizn'yu? Kak mogli my ne byt'
grotesknymi sushchestvami?
     Teper', glyadya nazad, ya vizhu, chto Vasko  Miranda v svoej boltovne v noch'
Nezavisimosti o korrupcii, kotoraya  odna lish' sposobna  pomerit'sya silami  s
bogami, byl  neprav  tol'ko v  tom, chto dal slishkom  myagkie formulirovki.  I
navernyaka  Avraam Zogojbi  prekrasno  ponimal, chto p'yanyj  vybros cvetistogo
cinizma bylo so storony hudozhnika yavnym preumen'sheniem.
     -  Tvoya mat'  i ee kompashka hudozhnikov vechno zhalovalis', kak trudno im,
bednym,  iz  nichego delat'  nechto,  -  vspominal v glubokoj starosti Avraam,
rasskazyvaya mne o svoih sobstvennyh hudozhestvah i veselyas' ot dushi. - I chto,
sprashivaetsya, oni  takoe delali? Kartiny! No ya, ya  - ya celyj gorod sozdal iz
nichego! Sudi sam, kakoj fokus trudnej. Tvoya dorogaya mamasha vytashchila iz shlyapy
mnogo milyh zver'kov; a ya zato - uzh srazu King Konga!
     V techenie pervyh dvadcati primerno let moej zhizni novye uchastki zemli -
"nechto iz  nichego"  -  byli otvoevany u  Aravijskogo  morya  s yuzhnoj  storony
bombejskoj buhty  Bek-bej,  i  Avraam  vlozhil v  etu podnimavshuyusya  iz  voln
anti-Atlantidu  bol'shie  den'gi.  V   to  vremya  bylo   mnogo  razgovorov  o
neobhodimosti   umen'shit'  davlenie   na  perenaselennyj  gorod  posredstvom
ogranicheniya ob®ema  i etazhnosti stroitel'stva  na  novyh, nasypnyh zemlyah  i
sozdaniya vtorogo  gorodskogo  centra  na  materike po  tu  storonu  proliva.
Avraamu vazhno bylo, chtoby etot plan provalilsya, -"inache kak ya mog podderzhat'
vysokuyu cenu nedvizhimosti, v  kotoruyu ya  vbuhal stol'ko deneg?" - sprosil on
menya,  razvodya  skeletopodobnymi  rukami  i skalya  zuby  v  ulybke,  kotoraya
kogda-to byla obezoruzhivayushchej, no teper',  v  polut'me ego kabineta,  vysoko
voznesennogo nad gorodskimi ulicami, delala ego devyanostoletnee lico pohozhim
na alchnyj cherep.
     On  nashel sebe  soyuznika,  kogda glavoj municipal'noj  korporacii  stal
Kiran  Kolatkar  ("K.K.",  ili  "Keke") -malen'kij,  kruglyj,  temnokozhij  i
pucheglazyj politikan iz Aurangabada, samyj  krutoj iz vseh materyh zapravil,
kogda-libo pravivshih  Bombeem.  Kolatkar byl  tem chelovekom, kotoromu Avraam
Zogojbi  mog  ob®yasnit'  principy nevidimosti,  te  skrytye zakony  prirody,
kotorye ne mogut byt' otmeneny vidimymi zakonami  lyudej.  Avraam rastolkoval
emu,  kak  nevidimye  denezhnye sredstva  prohodyat  cherez  cepochku  nevidimyh
bankovskih  schetov  i  zakanchivayut put', vidimye i chistye  kak steklyshko, na
schete  u  horoshego  druga.   On  pokazal,  kak  prodolzhitel'naya  nevidimost'
goroda-grezy nad vodami  mozhet prinesti pol'zu tem horoshim  druz'yam, kotorye
imeli  ili priobreli po sluchayu dolyu  v tom,  chto  do nedavnego  vremeni bylo
nevidimo,  no teper'  podnyalos' iz  morya, kak  nekaya  Venera Bombejskaya.  On
pokazal,  kak  legko  budet  ubedit'  oblechennyh  vlast'yu chinovnikov,  v ch'i
obyazannosti  vhodit  otslezhivanie  i kontrol' kolichestva  i etazhnosti  novyh
zdanij v nasypnoj zone, chto  oni  poluchat bol'shie preimushchestva,  poteryav dar
zreniya - "metaforicheski, konechno, moj milyj,  -  eto figura rechi, uspokojsya;
ne  dumaj,  chto  my sobiralis' komu-nibud' vykalyvat' glaza, kak  SHah-Dzhahan
etomu soglyadatayu, kotoryj hotel  ran'she vremeni posmotret' na Tadzh-Mahal", -
tak  chto  bol'shie  skopleniya  novyh  zdanij  budut  fakticheski  nevidimy dlya
obshchestva,  oni  budut,  tak  skazat',  parit'  vysoko-vysoko  v  nebesah.  I
nevidimye eti zdaniya  -  chudesa,  da i tol'ko! - rodyat celye gory deneg, oni
stanut, mozhet byt', samym dohodnym nedvizhimym imushchestvom  na svete; nechto iz
nichego,  volshebnaya  skazka,  i  vse  horoshie  druz'ya,  kotorye  pomogut  eto
sotvorit', budut voznagrazhdeny za trudy.
     Kolatkar byl  smetlivym uchenikom i  dazhe vnes sobstvennoe  predlozhenie.
CHto  esli vse eti nevidimye  zdaniya  budut  vystroeny  s  pomoshch'yu  nevidimoj
rabochej sily? Ne budet li eto  v vysshej  stepeni elegantnym  i  ekonomicheski
gramotnym resheniem? "Estestvenno, ya soglasilsya, - rasskazyval starik Avraam.
-  |tot  golovastyj  malysh Keke  popal  v samuyu tochku". Vskore  posle  etogo
gorodskie   vlasti  izdali   rasporyazhenie,  soglasno  kotoromu   vse   lica,
poselivshiesya  v  Bombee  posle  poslednej  perepisi  naseleniya,  ob®yavlyalis'
nesushchestvuyushchimi. Vsledstvie etogo gorod ne nes nikakoj otvetstvennosti za ih
razmeshchenie  i  social'noe  obespechenie,  chto  bylo bol'shim  oblegcheniem  dlya
chestnyh  i real'no sushchestvuyushchih  grazhdan, plativshih nalogi  dlya  podderzhaniya
normal'noj zhizni dinamichnogo sovremennogo goroda. Nel'zya,  odnako, otricat',
chto  dlya  milliona s lishnim zakonodatel'no sotvorennyh prizrakov zhizn' stala
tyazhelee. Tut-to i vstupili v igru Avraam Zogojbi i drugie, kto uspel vovremya
vklyuchit'sya  v  grandioznyj  proekt osvoeniya  nasypnyh  zemel', i velikodushno
protyanuli fantomam ruku pomoshchi, v ogromnyh kolichestvah nanimaya ih dlya raboty
na  gigantskih  strojploshchadkah, pokryvshih  vsyu  novuyu  zemlyu  do  poslednego
klochka, i dazhe pojdya na to - o filantropy! - chtoby ponemnozhku  platit' im za
rabotu nalichnymi. "Ran'she nikto  nikogda ne platil privideniyam, my pervye, -
skazal, siplo  hihikaya, prestarelyj Avraam. - No,  estestvenno, my  ne brali
nikakih obyazatel'stv na sluchaj bolezni ili  uvech'ya. |to, esli ty  sledish' za
moej mysl'yu,  bylo by  nelogichno. V  konce koncov  eti lyudi  byli  ne prosto
nevidimki, ih, soglasno vsem oficial'nym dokumentam, ne bylo tam vovse".
     My  sideli  v  gusteyushchih  sumerkah na  tridcat' pervom  etazhe zhemchuzhiny
N'yu-Bombeya, shedevra arhitektora I. M. Pej - neboskreba Keshondeliveri. V okno
ya videl prorezayushchee t'mu  podsvechennoe ostrie "bashni  K. K."  Avraam vstal i
otkryl dver'.  V  proem  polilsya  yarkij  svet,  zvonkimi  arpedzhio zazvuchala
muzyka. On vvel menya v gigantskij zasteklennyj sad-atrium, gde rosli derev'ya
i rasteniya iz bolee umerennyh, chem nasha, klimaticheskih zon, - yabloni, grushi,
roskoshnyj  nalitoj  vinograd - vse pod steklom,  pri ideal'noj temperature i
vlazhnosti, o  chem zabotilas' sistema podderzhaniya mikroklimata, ch'ya stoimost'
byla by nevoobrazimoj, ne bud' ona nevidimoj; ibo,  po schastlivomu  stecheniyu
obstoyatel'stv, Avraamu ni razu nikto  ne pred®yavil scheta za elektrichestvo. V
etom atriume my  s nim uvidelis' v poslednij  raz - s  moim starym-prestarym
otcom, na kotorogo  ya v svoi tridcat' shest'  let, tyanuvshie  na vse sem'desyat
dva,  vse  bol'she  i   bol'she  stanovilsya  pohozh;   s   moim  neraskayavshimsya
otcom-zmeem, kotoryj v otsutstvie Aurory i Boga vzyal nad raem polnuyu vlast'.
     - Nu, teper'-to  ya  ruhlyad' uzhe, - vzdohnul on. -  Vse valitsya iz  ruk.
Kakie mogut byt' fokusy, kogda  zritelyam  vidny verevochki? K  chertyam! YA znal
slavnye vremena. Beri yabloko, ugoshchajsya.

     *Abba - obrashchenie k otcu.
     **Blofel'd  - zlodej iz romana I. Fleminga "SHarovaya  molniya"  o Dzhejmse
Bonde. Moriarti - zlodej iz rasskazov A. Konan Doila o SHerloke Holmse.
     ***  Morardzhi  Desai  (1896-1996)  -  indijskij  politicheskij  deyatel',
stoyavshij v oppozicii k Indire Gandi. Prem'er-ministr s 1977 po 1979 g.
     **** Bessmyslennaya meshanina slov na hindustani i anglijskom.
     ***** Dvorec v ansamble pravitel'stvennyh zdanij v Deli.
     ******Babu - gospodin (hindi).
     ******* Namek na parsskoe proishozhdenie sem'i Keshondeliveri.
     ********  Palimpsest  -  rukopis'  na  pergamente  poverh  smytogo  ili
soskoblennogo teksta.



     Volej-nevolej  ya  ros  vo  vseh treh izmereniyah.  Moj otec  byl krupnyj
muzhchina, no mne k desyati godam ego  pidzhaki  uzhe byli uzki v plechah.  YA  byl
neboskrebom,  svobodnym  ot  vseh  zakonodatel'nyh  ogranichenij, edinolichnym
demograficheskim  vzryvom,  megalopolisom,  gigantom,  u   kotorogo  lopalis'
rubashki i otletali pugovicy.
     - Uh,  kakoj, - divilas' moya starshaya  sestra Ina,  kogda ya dostig moego
polnogo rosta i vesa. - Ty u nas mister Gulliver, a my tvoi liliputochki.
     CHto bylo verno, po  krajnej mere, vot  v kakom  otnoshenii:  esli Bombej
stal moej lichnoj ne Radzh-,  no Lili-putanoj*, to moi bol'shie razmery svyazali
menya po rukam i nogam.
     CHem  dal'she  rasshiryal  ya  svoi  fizicheskie  granicy,  tem  ogranichennej
stanovilis' moi gorizonty. Obrazovanie  bylo  problemoj.  Mnogie mal'chiki iz
"horoshih domov" Malabar-hilla,  Skandal-pojnta i Brich-kendi nachinali uchit'sya
u  miss  Ganneri  v  zavedenii  "Uolsingem haus",  gde  byli  detskij sad  i
nachal'naya  shkola  s  sovmestnym obucheniem  mal'chikov  i devochek;  potom  oni
perehodili  v  "Kempion",  ili  "Katidral",  ili  druguyu  elitnuyu shkolu  dlya
mal'chikov. No legendarnaya "Ganner", to est' "kanonirsha", v  svoih znamenityh
rogovyh ochkah  s "krylyshkami" na maner "betmobilya"  ne poverila tomu, chto ej
bylo skazano obo mne.
     -  Slishkom  bol'shoj  dlya  detskogo  sada,  -  prohripela  ona  v  konce
sobesedovaniya,  vo  vremya kotorogo  ona nevol'no obrashchalas' ko mne,  rebenku
treh s  polovinoj let,  kak  k  semiletnemu.  -  A dlya  nachal'noj  shkoly,  k
sozhaleniyu, nedorazvit.
     Moya mat' byla vne sebya.
     -  Kto,  interesno, u vas togda uchitsya? -  vozmutilas'  ona. -|jnshtejny
odni,   chto   li?   Splosh'   Al'bertiki   i   Al'bertinochki?   Polnyj  klass
emcekvadratnikov?
     No znamenitaya Ganneri  byla nepreklonna,  i moim udelom stalo  domashnee
obuchenie.  CHeredoj poshli uchitelya-muzhchiny,  iz kotoryh malo  kto zaderzhivalsya
bolee  chem  na neskol'ko  mesyacev. YA ne derzhu  na  nih zla.  Stolknuvshis', k
primeru, s  vos'miletnim mal'chikom,  kotoryj v chest' druzhby  s hudozhnikom V.
Mirandoj nosil ostrokonechnye voshchenye usiki,  oni,  estestvenno,  isparyalis'.
Nesmotrya  na  vse  moi  usiliya vyglyadet'  opryatnym,  akkuratnym,  poslushnym,
skromnym - obyknovennym, - ya byl dlya nih nevozmozhnoj dikovinoj; poka nakonec
ne priglasili uchitel'nicu. O Dilli Ormuz, sladko-pamyatnaya! Ona nosila ochki s
tolstymi steklami  i "krylyshkami", kak  miss  Ganneri; no  u Dilli eto  byli
poistine  angel'skie kryl'ya.  Kogda ona prishla  k nam v nachale  1967 goda  v
belom  plat'ice  i  korotkih  nosochkah, s volosami,  sobrannymi  v zhiden'kie
hvostiki,   s   prizhatymi   k   grudi   knizhkami,   blizoruko   migayushchaya   i
nervno-razgovorchivaya, ona  vyglyadela kuda bolee po-detski, chem vash  pokornyj
sluga. No Dilli zasluzhivala togo,  chtoby vglyadet'sya v nee pristal'nee,  ved'
ona tozhe pryatala svoe istinnoe lico pod maskoj. Ona nosila tufli bez kabluka
i chut'  sutulilas', kak vse vysokie devushki, stesnyayushchiesya svoego  rosta;  no
vskore stala,  kogda my  ostavalis' naedine, raspryamlyat'sya  - o  eta  shchedraya
blednaya  udlinennost', ot nebol'shoj  golovy do  krasivyh,  no  takih krupnyh
stupnej!  K tomu zhe  - i dazhe spustya stol'ko let  chuvstvenno-nostal'gicheskoe
vospominanie  ob  etom  zastavlyaet  menya  zharko  krasnet'  -  ona  prinyalas'
potyagivat'sya.  Potyagivayushchayasya Dilli -  yakoby dlya togo, chtoby dostat' knizhku,
linejku ili ruchku, - yavlyala  mne, mne edinstvennomu,  vsyu roskosh'  tela  pod
belym  plat'em  i  skoro nachala otvechat'  spokojnym nemigayushchim vzorom na moe
besstydnoe  pucheglazoe  razglyadyvan'e.  Milovidnaya  Dilli  -  ibo  kogda  my
ostavalis'  odni  i ona raspuskala  volosy, kogda  ona snimala  ochki,  chtoby
blizoruko migat' svoimi trevozhashchimi  dushu, gluboko posazhennymi,  otreshennymi
glazami, s ee oblika spadala pelena -dolgo  i pristal'no smotrela  na svoego
novogo uchenika, zatem vzdyhala.
     - Desyat' let,  podumat' tol'ko,  - myagko skazala ona, kogda my  vpervye
ostalis' vmeste. - Detka, ty vos'moe chudo sveta, tochno tebe govoryu.
     I zatem,  vspomniv  o svoih obyazannostyah pedagoga, nachala pervyj urok s
togo, chto zastavila menya vyuchit' naizust' -"vytverdit'", kak ona govorila, -
spisok iz semi drevnih i semi sovremennyh  chudes sveta, otmetiv po hodu dela
interesnoe  sosushchestvovanie  na Malabar-hille menya lichno (malysha-Kolossa)  i
Visyachih  sadov** -  slovno chudesa potihon'ku nachali koncentrirovat'sya zdes',
prinimaya indijskie formy.
     Mne  predstavlyaetsya  teper', chto v moej yunoj persone, v etom  navodyashchem
strah monstre s  dushoyu rebenka, v smyatenii  vyglyadyvayushchej  iz krasivogo tela
molodogo muzhchiny (ibo, nesmotrya na moyu ruku,  nesmotrya na vse moe otvrashchenie
k  sebe i potrebnost' v uteshenii, Dilli razglyadela vo mne krasotu; oh uzh eta
krasota, voistinu ona  - proklyatie nashej sem'i!), moya uchitel'nica miss Ormuz
nashla dlya  sebya nechto  osvobozhdayushchee, pochuvstvovav, chto mozhet  rasporyazhat'sya
mnoj  kak  rebenkom,  i odnovremenno  -  tut ya vstupayu v  delikatnye sfery -
obmenivat'sya so mnoj prikosnoveniyami kak s muzhchinoj.
     Ne  pomnyu,  skol'ko  mne   bylo  let  (no,  bezuslovno,  ya  uzhe   sbril
vaskoobraznye  usy),  kogda Dilli  ot  prostogo  lyubovaniya  moej naruzhnost'yu
pereshla k robkim na pervyh porah, no  zatem vse bolee i bolee smelym laskam.
Moj dushevnyj vozrast  byl  takim,  kogda podobnye  nezhnosti prinimayutsya  kak
nevinnye  znaki lyubvi,  po kotoroj ya ispytyval istinno volchij golod; telesno
zhe ya  byl  sposoben  na vpolne vzroslye reakcii.  Ne  osuzhdajte  ee,  kak ne
osuzhdayu ya; ya byl ee chudom sveta, ona byla zavorozhena mnoj, vot i vse.
     Pochti tri goda ona prihodila uchit' menya v "|lefantu", i v techenie  vseh
etih tysyachi  i odnogo  dnya  sushchestvovali  ogranicheniya, nalozhennye  mestom  i
riskom  byt' zastukannymi na meste prestupleniya.  Ne sprashivajte, proshu vas,
kak daleko zashli nashi laski; ne zastavlyajte menya, vspominaya, vnov' medlit' u
granic,  dlya  peresecheniya  kotoryh  u  nas  ne bylo  pasportov! Pamyat' o tom
vremeni  otzyvaetsya  vo mne  spirayushchej dyhanie  bol'yu, ona zastavlyaet serdce
kolotit'sya, eto  rana, kotoraya ne zazhivet  nikogda; ibo telo  moe  znalo to,
chego dusha  eshche ne znala, i  hotya  rebenok po-prezhnemu sidel, ozadachennyj,  v
temnice  sobstvennogo  tela,  moi  guby,   yazyk,  ruki  nachali   pod  umelym
rukovodstvom  Dilli  dejstvovat' sovershenno nezavisimo  ot razuma;  i byvali
blagoslovennye dni, kogda my oshchushchali sebya v bezopasnosti ili zhe to, chto nami
dvigalo, stanovilos' slishkom sil'nym, chtoby obrashchat' vnimanie  na risk,  - i
togda ee ruki, guby,  grudi, dvigayas',  nazhimaya  na  moj pah,  prinosili mne
otchayannoe, obzhigayushchee oblegchenie.
     V inye dni ona brala moyu  uvechnuyu ruku i klala ee tuda i syuda. Ona byla
pervym chelovekom,  davshim  mne v  eti tajnye  migi vozmozhnost' pochuvstvovat'
sebya  polnocennym...  i  k chemu  by ni veli nas  nashi tela, ishodyashchij ot nee
potok svedenij  ne  issyakal.  U nas ne  bylo  lyubovnoj  boltovni; bitva  pri
Seringapatame  i  glavnye  stat'i yaponskogo  eksporta - vot  nashe  golubinoe
vorkovan'e.  Poka ee trepeshchushchie  pal'cy podnimali  temperaturu moego tela do
nemyslimyh  vysot,  ona  derzhala polozhenie  pod  kontrolem,  zastavlyaya  menya
povtoryat'  tablicu   umnozheniya  na   trinadcat'  ili   nazyvat'  valentnosti
himicheskih elementov. Dilli byla iz teh, komu vsegda est' chto skazat', i ona
zarazila menya razgovorchivost'yu, kotoraya do sego dnya yavlyaetsya dlya menya moshchnym
istochnikom eroticheskoj energii. Kogda ya boltayu sam ili  popadayu v pole chuzhoj
boltovni, ya nahozhu  eto -kak by skazat' - vozbuzhdayushchim.  CHasten'ko v  razgar
bavardage***  mne prihodilos' kak by  nevznachaj klast' ruki sebe  na koleni,
chtoby  skryt'  nekoe  vspuchivanie   ot  sobesednikov,  kotorye  byli  by  im
ozadacheny;  ili,  skoree,  im  bylo  by  veselo.  Do  sej pory  ya  ne  hotel
stanovit'sya  prichinoj podobnogo vesel'ya. No teper' vse  dolzhno  byt' i budet
skazano;  vzbuhavshaya  mnogoglagolaniem peshcheristaya  tkan'  moej zhizni  gotova
uspokoit'sya navek.
     Dilli  Ormuz,  kogda  my  vpervye  vstretilis',  byla  nezamuzhnej,  let
dvadcati pyati, a kogda my uvidelis' v poslednij raz - primerno na desyat' let
starshe. Ona zhila so svoej krohotnoj, staren'koj i sovershenno slepoj mater'yu,
kotoraya  ves'  den'  sidela  na  balkone  i  prostegivala pokryvala  chutkimi
pal'cami shvei,  davno  perestavshimi  nuzhdat'sya  v  pomoshchi  glaz.  Kak  takaya
malen'kaya, hrupkaya zhenshchina smogla rodit' stol' krupnuyu  i chuvstvennuyu  doch',
nedoumeval ya, kogda v trinadcat' let roditeli stali otpravlyat' menya na uroki
k  Dilli, reshiv, chto v etom vozraste mne polezno  budet inogda pokidat' dom.
Inogda ya otpuskal mashinu, mahal na proshchanie shoferu i shel  -  vernee skazat',
skakal - k nej vniz po holmu, minuya prelestnuyu staruyu apteku na Kemps-korner
- eto mesto eshche ne prevratilos' togda v nyneshnyuyu duhovnuyu pustynyu  estakad i
butikov,  - a  zatem i "korolevskuyu parikmaherskuyu", gde glavnyj ciryul'nik s
zayach'ej guboj predlagal pomimo osnovnyh uslug eshche i obrezanie. Dilli zhila  v
temnyh osypayushchihsya glubinah starogo serogo parsskogo doma, splosh' balkonchiki
i zavitushki, na Govaliya-tank-roud, za  neskol'ko  domov ot  magazina Vidzhaya,
etogo  misticheski-universal'nogo torgovogo  predpriyatiya, gde vy mogli kupit'
"vremya",  sluzhivshee   dlya   polirovki  derevyannoj   mebeli,   i   "nadezhdu",
prednaznachennuyu  dlya  podtiraniya  zadnicy.  V  sem'e  Zogojbi  ego  nazyvali
magazinom  Dzhaji,  prikidyvayas',  budto  on nazvan  v chest' nashej branchlivoj
nyanyushki miss Dzhaji  He, -  ona navedyvalas' tuda pokupat'  paketiki "zhizni",
soderzhavshie   evkaliptovye  zubochistki,   i  "lyubvi",  kotoroj  ona  krasila
volosy... S  kolotyashchimsya serdcem,  ispytyvaya pryamo-taki  ekstaz, ya  vhodil v
zhilishche  Dilli, v  etu malen'kuyu kvartirku, kotoraya dyshala obednevshim,  no ne
lishivshimsya vkusa blagorodstvom. Stoyavshee v gostinoj pianino i fotografii  na
nem  v  serebryanyh  ramkah, izobrazhavshie  patriarhov v  feskah,  pohozhih  na
perevernutye cvetochnye gorshki, i koketlivuyu svetskuyu krasavicu, kotoraya, kak
vyyasnilos', byla ne  kto inaya, kak missis Ormuz,  - vse eto  govorilo o tom,
chto  sem'ya  znavala   luchshie  vremena;   kak  i  erudiciya  Dilli  v  oblasti
francuzskogo  i  latyni.  Latyn'  ya  zabyl,  mozhno  schitat', naproch', no  to
francuzskoe,  chto   ya   pomnyu,  -   yazyk,   literaturu,   pocelui,   sposoby
predohraneniya; vlazhnye ot pota radosti cinq a sept**** - vsem etim, Dilli, ya
obyazan  tebe...  Kak  by  to  ni  bylo,  teper'  dvum  zhenshchinam  prihodilos'
zarabatyvat' chastnymi urokami i shit'em pokryval.  |to, vozmozhno,  ob®yasnyaet,
pochemu  Dilli  ispytyvala  takoj  golod  po muzhchine  i  pochemu  soblaznilas'
mal'chikom-pererostkom;  pochemu  ona  vsprygivala  ko  mne na koleni,  krepko
obhvatyvala menya nogami i sheptala, kusaya moyu nizhnyuyu gubu:
     - YA ochki snyala,  ty  ponyal, zachem? Zatem,  chtoby  videt'  tol'ko  moego
lyubimogo, nichego krome.


     Ona byla moej pervoj  lyubovnicej, no dumayu,  chto ya ne  lyubil ee. Prosto
ona  zastavila menya  radovat'sya  moemu  sostoyaniyu, radovat'sya  vneshnej  moej
vzroslosti, operezhavshej gody. YA byl eshche rebenkom, no  hotel radi nee nestis'
skvoz' vremya so  vsej vozmozhnoj skorost'yu. Radi  nee ya hotel byt'  muzhchinoj,
nastoyashchim  muzhchinoj, a  ne  simulyakrom, i  esli by dlya  etogo  potrebovalos'
otdat'  eshche  bol'she iz  moego  uzhe s®ezhivshegosya  zhiznennogo promezhutka, ya  s
radost'yu soglasilsya by na etu sdelku s d'yavolom. No kogda posle Dilli ko mne
prishla nastoyashchaya lyubov',  velikaya i nevozmozhnaya, kak gor'ko setoval ya na moj
udel! S kakim beshenstvom, s kakim gnevom tshchilsya ya  obuzdat' neumolimyj galop
moih vnutrennih  chasov! Dilli  Ormuz  ne pokolebala  vo  mne  detskoj very v
sobstvennoe  bessmertie  -  vot pochemu  ya  tak  legkomyslenno hotel poskorej
rasproshchat'sya s detstvom. No Uma,  moya Uma, kogda ya lyubil ee, zastavlyala menya
slyshat' shagi priblizhayushchejsya Smerti, podobnye udaram molnii; voistinu mne byl
vnyaten togda kazhdyj svistyashchij vzmah ee kosy.


     YA stanovilsya  muzhchinoj v myagkih, umelyh, umnyh  rukah Dilli Ormuz. No -
zdes'  mne  predstoit  trudnoe  priznanie, mozhet  byt', trudnejshee  iz vseh,
sdelannyh do  sih por, -ona byla ne pervoj pritronuvshejsya  ko mne  zhenshchinoj.
Tak, vo vsyakom sluchae,  mne govorili, hotya dolzhen otmetit', chto govorivshaya -
miss  Dzhajya  He, nasha nyanya i zhena  odnonogogo Lambadzhana, derzhavshaya  ego pod
bashmakom, - byla lgun'ya i vorovka.
     V  bogatyh sem'yah  detej vospityvayut  bednye,  i poskol'ku moi roditeli
byli s golovoj  pogruzheny v rabotu, ya chasto ostavalsya v obshchestve  odnih lish'
choukidara i nyani. I hotya  miss Dzhajya byla  cepkaya, kak kogot', hotya glaza ee
byli uzkie,  kak klyuvy, a  guby  tonkie, kak pisk, hotya ona byla ostraya, kak
led, i vlastnaya, kak  ne znayu chto, - ya byl  i ostayus' ej blagodarnym, potomu
chto  v  svobodnoe vremya ona byla brodyachej  pticej, lyubila puteshestvovat'  po
gorodu  s tem, chtoby rugat'  ego,  shchelkat'  yazykom, podzhimat' guby i  kachat'
golovoj, glyadya na ego beschislennye iz®yany. V obshchestve miss Dzhaji  ya ezdil na
tramvayah i avtobusah kompanii "BEST" i, slushaya ee setovaniya po povodu davki,
vtihuyu radovalsya  vsej  etoj  spressovannoj  chelovechnosti, radovalsya lyudskoj
blizosti, stol' tesnoj, chto nikto ne sushchestvoval otdel'no i granicy lichnosti
nachinali  razmyvat'sya, - oshchushchenie, kotoroe ispytyvaesh' tol'ko  v tolpe ili s
lyubimoj.  S  miss  Dzhajej  ya  pogruzhalsya v skazochnyj vodovorot Kroufordskogo
rynka,  chej  friz  sproektiroval otec  Kiplinga,  gde  prodavalis'  zhivye  i
plastmassovye  kury;  s  nej ya vhodil  v  pitejnye  zavedeniya  Dhobi Talao i
poseshchal  mnogokvartirnye doma  v  trushchobah Bajkully (tuda  ona brala  menya v
gosti k svoim bednym -luchshe skazat', bolee bednym, chem ona, - rodstvennikam,
kotorye, vkonec razoryayas'  na  pirozhnye i prohladitel'nye napitki, prinimali
ee chut' li ne kak korolevu); s  nej ya el arbuzy na  prichale Apollo Bander  i
chaat*****  na morskom  beregu v Varli - i vo vse eti mesta  s ih  gorlastymi
obitatelyami, vo vse  eti  s®edobnye i  nes®edobnye tovary  s  ih nazojlivymi
prodavcami, v neistoshchimyj  moj, izbytochnyj Bombej ya vlyubilsya bezzavetno i na
vsyu  zhizn',  kak ni  izoshchryalas' miss  Dzhajya,  davaya  volyu svoej  neimovernoj
bryuzglivosti,  izrekaya  osuzhdayushchie  prigovory,  ne  podlezhashchie  obzhalovaniyu:
"Dorogie bol'no!" (Kury).  "Vonyuchij bol'no!" (Temnyj rom).  "Vethie bol'no!"
(Trushchoby). "Suhoj bol'no!" (Arbuz). "Ostryj bol'no!" (CHaat).
     I   vsegda,  vernuvshis'  domoj,   ona  smotrela  na   menya  blestyashchimi,
vozmushchennymi  glazami  i  izrekala:  "Ty, baba, schastlivyj bol'no  u nas!  V
rubashke rodilsya".
     Odnazhdy,  na vosemnadcatom  godu  zhizni  -  kak raz, kazhetsya,  ob®yavili
chrezvychajnoe  polozhenie******,  -  ya  poshel  s nej na  rynok Zaveri,  gde  v
malen'kih,  splosh'  zerkal'no-steklyannyh  lavchonkah, kak  obez'yanki,  sideli
yuveliry, skupaya i prodavaya na ves staroe serebro. Kogda miss  Dzhajya vynula i
protyanula ocenshchiku dva massivnyh brasleta, ya tut zhe uznal v nih materinskie.
Vzglyad miss Dzhaji pronzil menya, kak kop'e; moj yazyk prisoh k nebu, i ya slova
ne mog  vymolvit'.  Sdelka vskore  byla  sovershena,  i  my  vyshli iz lavki v
krugovert' ulicy,  gde  nuzhno bylo  uvorachivat'sya  ot tachek s kipami hlopka,
zavernutymi  v  dzhutovuyu  meshkovinu  i   peretyanutymi  zheleznoj  lentoj,  ot
peredvizhnyh  lotkov  s  bananami, mango,  dlinnymi rubahami,  fotoplenkoj  i
remnyami,  ot  kuli s  ogromnymi  korzinami na  golovah, ot motociklistov, ot
velosipedistov,  ot vnezapno  otkryvshejsya istiny. My  otpravilis'  domoj,  i
tol'ko kogda my vyshli iz avtobusa, nyanya zagovorila so mnoj.
     -  Mnogo  vsego  bol'no,  -  skazala  ona.  -  V  dome  u nas.  Vsyakogo
lishnego-nenuzhnogo. YA ne otvechal.
     -  I  lyudej, - skazala miss Dzhajya. - Prihodyat. UHODYAT. Lozhatsya. Vstayut.
Edyat. P'yut. V gostinyh. V spal'nyah. Vo vseh komnatah. Bol'no mnogo narodu.
     |to, ya  ponyal,  oznachalo,  chto poskol'ku  prokontrolirovat'  ves'  krug
posetitelej nevozmozhno, nikto nikogda ne smozhet najti vora; esli tol'ko ya ne
progovoryus'.
     - Ty molchat' budesh', - skazala miss Dzhajya,  vykladyvaya kozyr'. -  Iz-za
Lambadzhana. Radi nego.


     Ona byla prava.  YA  ne mog predat' Lambadzhana  -  ved' on  nauchil  menya
boksirovat'. On zastavil  sbyt'sya prorochestvo moego potryasennogo otca. Takim
kulachishchem ty kogo ugodno ulozhish' s odnogo udara.
     V  te dni, kogda u Lambadzhana bylo dve nogi i ne bylo popugaya, kogda on
eshche ne stal Dolgovyazym Dzhonom Sil'verom, on puskal v hod kulaki, zarabatyvaya
dobavku k skudnomu  matrosskomu  zhalovan'yu. V teh kvartalah, gde  procvetali
azartnye igry, gde dlya zatravki publike predlagali petushinye boi  i potehu s
medvedyami, on imel  horoshuyu reputaciyu i  poluchal  prilichnye den'gi, boksiruya
bez perchatok.  Vnachale on hotel  byt' borcom, potomu chto v Bombee borec  mog
stat' nastoyashchej zvezdoj, kak znamenityj Dara Singh, no  posle ryada porazhenij
on spustilsya v  bolee grubyj  i primitivnyj mir ulichnyh kulachnyh bojcov, gde
proslyl  chelovekom, umeyushchim  derzhat'  udar. U  nego  byl  horoshij  posluzhnoj
spisok; on poteryal vse zuby, no ni razu ne byl v nokaute.
     Poka ya byl mal'chikom, on raz v nedelyu prihodil v sad "|lefanty", nesya s
soboj dlinnye polosy tkani, kotorymi on obmatyval moi levuyu i pravuyu prezhde,
chem pokazat' na svoj nebrityj podborodok.
     - Syuda, baba, - komandoval on. - Syuda svoyu superbombu sazhaj.
     Tak my s nim obnaruzhili,  chto moya uvechnaya pravaya -shtuka ser'eznaya,  chto
eto ruka-girya,  ruka-torpeda. Raz  v nedelyu  ya bil Lambu  v  chelyust' so vsej
sily, i sperva ego bezzubaya ulybka kak byla na lice, tak i ostavalas'.
     - Bas?******* - draznil on menya. - Kak peryshkom poshchekotal. Moj  popugaj
i to sil'nej by vrezal.
     CHerez nekotoroe  vremya, odnako,  on perestal ulybat'sya. On  po-prezhnemu
podstavlyal  chelyust',  no teper'  ya  videl,  chto  on  sobiraetsya  dlya  udara,
prizyvaet na pomoshch' svoi resursy boksera-professionala... V moj devyatyj den'
rozhdeniya ya nanes udar,  i Tota shumno vsporhnul v vozduh nad rasplastannym na
zemle choukidarom.
     - Pyure  iz belyh slonov! -  proskripel popugaj,  a ya rinulsya za sadovym
shlangom. Bednyj Lamba lezhal v otklyuchke.
     Pridya v  chuvstvo, on opustil ugly rta, izobrazhaya podcherknutoe uvazhenie,
potom sel i pokazal na svoi okrovavlennye desny.
     - Udarchik chto nado, baba, - pohvalil on menya. - Pora nachinat' uchebu.
     Na  vetku platana  my  povesili  napolnennuyu  risom  "grushu",  i  posle
nezabyvaemyh urokov Dilli Ormuz Lambadzhan dal  mne svoi uroki. Vosem' let my
s nim trenirovalis'.  On nauchil menya strategii boya i tomu, chto mozhno bylo by
nazvat' iskusstvom  povedeniya na  ringe, bud' u nas ring. On  razvil  vo mne
chuvstvo distancii i osobenno mnogo vnimaniya udelil zashchite.
     -  Ne dumaj, chto tebya ni razu ne udaryat,  baba, i pravaya  tvoya tebe  ne
pomozhet, kogda v ushah ptichki zachirikayut.
     Lambadzhan   byl   sparring-partner   s   umen'shennoj,   myagko   govorya,
podvizhnost'yu;  no  s  kakim poistine  gerkulesovym  upryamstvom  staralsya  on
kompensirovat'  iznachal'nuyu  ushcherbnost'!  Kogda  my  nachinali  rabotat',  on
otshvyrival kostyl' i prinimalsya skakat' po luzhajke, kak zhivaya hodulya "pogo".
     CHem starshe  ya  stanovilsya,  tem  moshchnee delalos'  moe oruzhie.  YA  nachal
nevol'no  obuzdyvat'  sebya,  sderzhivat'  silu  udara.  YA  ne  hotel  sshibat'
Lambadzhana s  nog slishkom  chasto ili bit'  slishkom sil'no. YA voobrazhal,  kak
choukidar stanovitsya  pridurkovatym, nachinaet zagovarivat'sya i  zabyvat'  moe
imya, i eto zastavlyalo menya bit' slabej.
     K tomu vremeni, kak  my  s  miss Dzhajej  poshli na  rynok Zaveri, ya  byl
natrenirovan nastol'ko, chto Lambadzhan shepnul mne:
     - Esli hochesh' nastoyashchego boya, baba, shepni mne odno slovechko.
     Vozmozhnost' i  manila menya, i uzhasala. Hvatit li porohu? Moya bokserskaya
grusha ved' sdachi davat' ne umela,  a Lambadzhan byl moj davnij drug. Vyskochit
kakoj-nibud' dvunogij verzila,  kosti i  myshcy vmesto risa  i  meshkoviny,  i
izmolotit menya do polusmerti.
     -  Ruki tvoi  gotovy,  - skazal Lambadzhan,  pozhimaya  plechami.  - Naschet
nervov ne znayu.
     Razozlivshis',  ya  shepnul  slovechko,  i my v  pervyj  raz  otpravilis' v
bezymyannye pereulki  central'nogo Bombeya. Lamba predstavil menya poprostu kak
Mavra, i poskol'ku ya prishel s nim, prenebrezhitel'nyh  zamechanij bylo men'she,
chem ya  ozhidal. No kogda on ob®yavil, chto novomu bojcu semnadcat' s hvostikom,
razdalsya  gromkij hohot,  potomu  chto  vsem  zritelyam  bylo ochevidno, chto  ya
muzhchina za tridcat', uzhe nachinayushchij sedet', i chto odnonogij Lamba soglasilsya
trenirovat' menya tol'ko radi  moego  poslednego shansa.  No  pomimo  nasmeshek
neozhidanno poslyshalis' i vozglasy odobreniya:
     - Mozhet, on i nichego eshche. Ne moloden'kij, a kakoj krasavchik.
     Potom vyshel moj  protivnik, zveryuga sikh s raspushchennymi  volosami i, po
men'shej mere,  s menya  rostom,  i  kto-to nebrezhno  skazal,  chto hotya  parnyu
tol'ko-tol'ko sravnyalos' dvadcat', on uzhe ugrobil dvoih v takih vot kulachnyh
boyah i ego  razyskivaet policiya. YA  pochuvstvoval, chto kurazh  moj issyakaet, i
posmotrel na Lambadzhana; on molcha kivnul i plyunul na svoe pravoe zapyast'e. YA
tozhe plyunul na moyu pravuyu i  shagnul navstrechu bokseru-ubijce. On poshel pryamo
na  menya, do  kraev  polnyj samodovol'stva,  poskol'ku schital,  chto  s takim
preimushchestvom molodosti  svalit  starikana v dva scheta.  YA  predstavil  sebe
meshok s risom i vmazal. S odnogo udara on ruhnul i provalyalsya na zemle mnogo
dol'she desyati sekund.  CHto kasaetsya  menya  - so mnoj sluchilsya  astmaticheskij
pristup takoj sily, s takimi  zadyhaniyami i  gradom slez, chto,  nesmotrya  na
pobedu, ya usomnilsya v svoih perspektivah na etom poprishche. Lambadzhan, odnako,
otmahnulsya ot etih somnenij.
     - Prosto nervishki spervonachalu, - uspokaival on menya po  puti domoj.  -
Skol'ko raz  ya takoe vidal: paren' posle pervogo boya na zemlyu  valitsya, pena
izo  rta  idet -  nevazhno, vyigral  ili net.  Ty  sam  ne znaesh',  kakoe  ty
sokrovishche, -dobavil  on  vostorzhenno.  - Ne  tol'ko ubojnyj udar, no i  nogi
rezvye. Plyus harakter.
     Dazhe  sinyaka net na  tele,  pozzhe  zametil on,  i,  chto  eshche  luchshe, my
zarabotali celyj voroh nalichnyh deneg, kotorye tut zhe podelili mezhdu soboj.
     Tak  chto, konechno,  ya ne  mog nayabednichat' na zhenu Lamby -  ih by oboih
uvolili. YA  ne  mog  lishit'sya moego impresario, cheloveka,  otkryvshego vo mne
dar...  I kogda miss  Dzhajya  uverilas' v svoej vlasti nado mnoj,  ona  stala
puskat' ee v  hod otkryto,  voruya u menya  na glazah  i zabotyas' lish' o  tom,
chtoby ne delat'  etogo slishkom chasto ili  slishkom pomnogu,  -  to nefritovuyu
shkatulochku, to zolotuyu broshechku. YA videl, byvalo, kak Aurora i Avraam kachayut
golovami,  obnaruzhiv  propazhu,  no  raschet  miss  Dzhaji  byl  veren:  oni  s
pristrastiem rassprashivali slug, no nikogda ne vyzyvali policiyu, ne zhelaya ni
otdavat' svoyu domashnyuyu chelyad' v nezhnye ruki bombejskih organov pravoporyadka,
ni otvazhivat' ot doma druzej. (A ya zadayus' voprosom, ne vspominala li Aurora
svoi  davnie melkie  hishcheniya v  dome  na  ostrove  Kabral, ne  vspominala li
vybroshennye v more statuetki Ganeshi? Ot "slishkom mnogo slonov" do "|lefanty"
put' nemalyj; ne uvidela li ona v etih krazhah uprek sebe samoj ot sebya yunoj,
ne pochuvstvovala li simpatiyu k neizvestnomu voru i solidarnost' s nim?)
     V  etot  period  krazh   miss  Dzhajya  otkryla  mne  tyazhkuyu  tajnu  moego
mladenchestva. My s nej shli  po Skandal-pojnt po tu storonu ulicy ot bol'shogo
doma CHamchavala, i ya,  pomnitsya,  sdelal zamechanie -  chrezvychajnoe polozhenie,
nado  skazat',  tol'ko  nedavno  vstupilo  v  silu -  po  povodu  nezdorovyh
otnoshenij mezhdu gospozhoj Indiroj Gandi i ee synom Sandzhaem.
     - Vsya strana otduvaetsya  iz-za problem mezhdu  mater'yu i synom, - skazal
ya. Miss Dzhajya, tol'ko chto shchelkavshaya yazykom v  znak neodobreniya yunoj parochki,
kotoraya, vzyavshis' za ruki, shla po molu, teper' s otvrashcheniem fyrknula.
     - Tebe v  samyj  raz  ob etom sudit', -  skazala  ona.  - Vsya  semejka.
Izvrashchency. CHto sestry, chto mat'. Ty grudnoj byl eshche. Bol'no toshno.
     YA ne znal togda  i nikogda ne  uznal, pravdu li ona govorit. Miss Dzhajya
He byla dlya menya zagadkoj;  ona byla nastol'ko zla na svoyu gor'kuyu dolyu, chto
sposobna byla na samuyu izoshchrennuyu  mest'. Itak, dopustim, eto  lozh', gryaznaya
lozh'; no hochu otkryt' odnu istinu, poka ya eshche v nastroenii otkryvat' istiny.
YA  vyros  s neobychno  vol'nym otnosheniem  k moemu polovomu  chlenu. Pozvol'te
soobshchit' vam, chto lyudi,  byvalo,  hvatali  menya za nego - da-da! - ili inymi
sposobami,  kto myagko, a kto nastoyatel'no, trebovali ego uslug ili ukazyvali
mne, kak, gde, s kem, kakim obrazom  i za  skol'ko  ego ispol'zovat', i, kak
pravilo,  ya ohotno  slushalsya etih  ukazanij. |to  chto, normal'no?  Dumayu, ne
sovsem,  begumy-sahiby... V  drugih sluchayah  etot samyj chlen daval  mne svoi
sobstvennye ukazaniya i rasporyazheniya, kotorye ya tozhe, kak bol'shinstvo muzhchin,
po vozmozhnosti ispolnyal - s katastroficheskimi posledstviyami. Esli miss Dzhajya
govorila pravdu, istoki takogo povedeniya kroyutsya v rannih laskah, na kotorye
ona stol' merzko namekala. CHestno govorya, ya vpolne mogu predstavit' sebe eti
sceny, oni  ne kazhutsya mne takimi  uzh neveroyatnymi:  mat' zabavlyaetsya s moim
otrostochkom, poka kormit  menya grud'yu,  ili  tri  sestry  stolpilis'  u moej
krovatki i po ocheredi tyanut za  smuglyj hobotok. "Izvrashchency. Bol'no toshno".
Aurora,  tancevavshaya  nad tolpami v den' Ganapati, govorila o bezgranichnosti
lyudskoj izvrashchennosti. Tak chto eto moglo byt'. Moglo. Moglo.
     O gospodi, chto zhe u nas za sem'ya takaya byla - kak druzhno vse kidalis' v
potok, nesushchijsya k gibel'nomu vodopadu!  YA govoril,  chto dumayu ob "|lefante"
teh dnej kak o rae,  i eto dejstvitel'no  tak - no dlya postoronnego cheloveka
moj dom kuda bol'she mog smahivat' na ad.


     Ne znayu, mozhno  li nazvat' moego  dvoyurodnogo  dedushku  Ajrisha  da Gamu
postoronnim chelovekom, znayu lish' to,  chto,  kogda v vozraste semidesyati dvuh
let on  vpervye  v zhizni priehal  v  Bombej,  on proizvodil takoe grustnoe i
zhalkoe  vpechatlenie,  chto Aurora  Zogojbi  uznala  ego  tol'ko  po  bul'dogu
Dzhavaharlalu   u  ego  nogi.  Edinstvennym,   chto   ostalos'   ot   prezhnego
samodovol'nogo  dendi-anglofila,  byla  nekaya  lenivaya  izbytochnost'  rechi i
zhestikulyacii, kotoruyu ya, neprestanno silyas' obuzdat' krutyashchijsya na udvoennoj
skorosti  proigryvatel' moej  zhizni i kul'tiviruya  dlya etogo v sebe  zolotuyu
medlitel'nost',  staralsya u  nego  perenyat'.  On  vyglyadel bol'nym  -  glaza
zapavshie, nebrit, istoshchen, - i ya  by ne  udivilsya, esli by uznal, chto k nemu
vernulsya staryj nedug. No net, on ne byl bolen.
     - Karmen  umerla. - skazal on. (Pes  tozhe,  konechno, byl mertv, desyatki
let  proshli,  kak on izdoh. No  Ajrish  velel  sdelat' iz Dzhavki  chuchelo, i k
podushechkam ego  lap byli prikrepleny malen'kie mebel'nye  kolesiki, tak  chto
hozyain mog po-prezhnemu  vodit' ego na povodke.) Aurora szhalilas'  nad nim i,
otstaviv  v  storonu bylye semejnye  dryazgi, poselila ego  v samoj roskoshnoj
gostevoj komnate s samym myagkim matrasom  i odeyalom, s samym luchshim vidom na
more i  zapretila  nam  hihikat'  nad  obyknoveniem Ajrisha  razgovarivat'  s
Dzhavaharlalom, kak budto on zhivoj. V  pervuyu nedelyu dvoyurodnyj dedushka Ajrish
vel sebya za stolom ochen' tiho, slovno by ne zhelaya privlekat' k sebe vnimanie
v  opasenii vyzvat' recidiv staroj vrazhdy. El on  malo, hotya emu chrezvychajno
nravilis'   marinady  "braganza"   iz  lajma   i  mango,  nedavno  bukval'no
navodnivshie gorod; my staralis' na  nego ne smotret', no kraem glaza videli,
kak  staryj  dzhentl'men medlenno povodit  golovoj  iz storony v storonu, kak
budto chto-to poteryal.
     Naezzhaya v  Kochin, Avraam  Zogojbi izredka nanosil  korotkie, vymuchennye
vizity  vezhlivosti v dom  na  ostrove Kabral, poetomu  my  koe-chto  znali  o
porazitel'nyh  sobytiyah v  etoj pochti otrublennoj vetvi  nashej  podverzhennoj
vechnym ssoram sem'i, i malo-pomalu dvoyurodnyj  dedushka Ajrish  rasskazal  nam
etu pechal'nuyu i krasivuyu povest' vo vseh podrobnostyah. Kogda Travankur-Kochin
prevratilsya v shtat Kerala,  Ajrish da Gama  okonchatel'no rasproshchalsya so svoej
tajnoj mechtoj  o  tom,  chto evropejcy  v  odin  prekrasnyj  den' vernutsya na
Malabarskij  bereg,  i,  udalivshis' ot del, ushel v  zatvornichestvo, vo vremya
kotorogo vopreki filisterstvu, kotorym otlichalsya vsyu zhizn', vzyalsya za chtenie
polnogo kanona anglijskoj literatury,  voznagrazhdaya  sebya  slivkami  starogo
mira za neappetitnye  prevratnosti  istorii. Moya dvoyurodnaya babushka Karmen i
Princ  Genrih-moreplavatel',  dva   drugih  uchastnika  neobychnogo  domashnego
treugol'nika,  vse bol'she i  bol'she tyagotevshie drug k drugu,  stali v  konce
koncov zakadychnymi  druz'yami i chasto zasizhivalis' daleko za polnoch', igraya v
karty po vysokim,  hot'  i  uslovnym,  stavkam.  Spustya neskol'ko let  Princ
Genrih  dostal  tetradku,  gde  oni  zapisyvali  vyigryshi,  i  poluulybayas',
poluser'ezno  skazal  Karmen,  chto  ona dolzhna  emu summu,  ravnuyu vsemu  ee
sostoyaniyu. Kak raz togda vlast'  v shtate  pereshla v ruki kommunistov, o  chem
mechtal  v  svoe  vremya  Kamoinsh  da  Gama, i  akcii Princa  Genriha  vyrosli
parallel'no s akciyami novogo pravitel'stva. Ispol'zuya svoi svyazi v kochinskom
portu, on  vydvinul svoyu  kandidaturu i s triumfom proshel  v zakonodatel'noe
sobranie  shtata  fakticheski  bez vsyakoj  izbiratel'noj kampanii. V tot samyj
vecher, kogda  on soobshchil ej o svoej novoj dolzhnosti,  Karmen,  vzvolnovannaya
izvestiem,  vernula  vse  svoe poteryannoe  sostoyanie do  poslednej  rupii  v
pokernom marafone, kul'minaciej kotorogo stal ee zaklyuchitel'nyj kolossal'nyj
vyigrysh. Princ Genrih ne raz govoril Karmen, chto prichinoj ee neudach yavlyaetsya
nesposobnost' vovremya svernut' igru, no na etot  raz imenno on  byl zavlechen
eyu  v  lovushku;  imeya   na  rukah   chetyre  damy,   on  vzvintil  stavku  do
golovokruzhitel'nyh vysot, i, kogda nakonec ona  prodemonstrirovala emu svoih
chetyreh korolej, on ponyal, chto na protyazhenii  vseh etih proigryshnyh  let ona
tajkom   uchilas'   shulerskomu  iskusstvu   i  chto  on  pal   zhertvoj   samoj
prodolzhitel'noj zhul'nicheskoj kombinacii za  vsyu istoriyu kartochnyh igr. Vnov'
sdelavshis' bednyakom, on zaaplodiroval lovkosti ee ruk.
     -  Bednym nikogda ne perehitrit' bogatyh, poetomu  v  itoge  oni vsegda
proigryvayut,  -  skazala  ona  emu  druzhelyubno.  Princ  Genrih  vstal  iz-za
kartochnogo stola, poceloval ee  v makushku  i  s toj pory  posvyatil vsyu  svoyu
deyatel'nost', kak  vo vlastnyh strukturah, tak i vne ih, pretvoreniyu v zhizn'
partijnoj  obrazovatel'noj  programmy,  ibo tol'ko  obrazovanie mozhet pomoch'
bednym oprovergnut'  verdikt Karmen da Gamy.  I kogda  uroven' gramotnosti v
novoobrazovannom  shtate Kerala stal  naivysshim v  Indii  - Princ  Genrih sam
zarekomendoval  sebya tolkovym uchenikom, - Karmen da Gama prinyalas'  izdavat'
ezhednevnuyu  gazetu,  rasschitannuyu na shirokie massy: na rybakov v  primorskih
derevushkah,  na  risovodov v  seleniyah  u zarosshih giacintami  zavodej.  Ona
obnaruzhila v  sebe  podlinnyj talant k  prakticheskomu rukovodstvu, i  gazeta
priobrela  ogromnuyu  populyarnost' v bednyh sloyah,  k velikomu neudovol'stviyu
Princa Genriha, potomu chto, derzhas' vrode by normal'noj levoj linii, izdanie
tem  ne  menee  uvodilo  lyudej  ot  partii,  i  kogda  v  shtate  vzyala  verh
antikommunisticheskaya  koaliciya, Princ Genrih vozlozhil za eto vinu na hitryj,
zmeinyj listok  Karmen  ne v men'shej stepeni, chem na  politiku  central'nogo
pravitel'stva.
     V  1974 godu byvshij lyubovnik  Ajrisha da  Gamy (ih svyaz' davno uzhe stala
dostoyaniem  proshlogo)  otpravilsya  v  Pryanye  gory  v  procvetayushchij slonovij
zapovednik, kuratorom kotorogo on sdelalsya,  - i tam propal. Uslyshav ob etom
v svoj  semidesyatyj  den'  rozhdeniya,  Karmen vpala v isteriku. Zagolovki  ee
gazety,  vyrosshie  do  gigantskih  razmerov,  krichali  o  gryaznoj  igre.  No
dokazatel'stv ne  bylo;  telo  Princa  Genriha  tak  i  ne  nashli,  i spustya
polozhennoe vremya delo zakryli. Ischeznovenie cheloveka, stavshego  ee blizhajshim
drugom i druzhelyubnejshim protivnikom,  podkosilo Karmen, i  odnazhdy  noch'yu ej
prisnilos', chto ona  stoit  u ozera, okruzhennogo lesistymi holmami,  i Princ
Genrih manit ee k sebe, sidya na dikom slone. "Nikto menya ne ubival, - skazal
on  ej. -  Prosto pora  bylo  svorachivat'  igru".  Nautro Ajrish i  Karmen  v
poslednij raz sideli v svoem sadu na ostrove, i Karmen pereskazala muzhu son.
Ponyav ego smysl, Ajrish  opustil golovu  i ne  podnimal do  toj pory, poka ne
uslyshal, kak razbilas', vypav iz bezzhiznennyh ruk zheny, chajnaya chashka.


     YA pytayus' predstavit' sebe, kakoe vpechatlenie  proizvela  "|lefanta" na
dvoyurodnogo  dedushku  Ajrisha, kogda on priehal  s  chuchelom sobaki i razbitym
serdcem,  v  kakoe  smyatenie  povergla  ona ego  oslabevshij  duh. Kak  posle
otshel'nichestva na ostrove Kabral vosprinyal on ezhednevnoe stolpotvorenie chez
nous********, moshchnoe "ya"  Aurory, ee tvorcheskie  zapoi, kogda ona skryvalas'
ot  nas na neskol'ko dnej kryadu i vyhodila  potom iz masterskoj sama ne svoya
ot  istoshcheniya  i  ustalosti; moih  treh sumasshedshih  sester, Vasko  Mirandu,
nechistuyu na ruku miss Dzhajyu, odnonogogo Lambadzhana s ego Totoj,  Dilli Ormuz
s ee blizorukoj chuvstvennost'yu? Kak on vosprinyal menya?
     Plyus  postoyannoe mel'teshen'e  hudozhnikov, kollekcionerov, galerejshchikov,
ohotnikov  do  sensacij,  modelej,  assistentov, lyubovnic,  golyh  naturshchic,
fotografov,  upakovshchikov,  torgovcev  dragocennostyami,  prodavcov  kistej  i
krasok,  amerikancev, bezdel'nikov,  narkomanov,  professorov,  zhurnalistov,
znamenitostej  i  kritikov, plyus  beskonechnye  razgovory  o  "problematichnom
Zapade",  o  "mife autentichnosti",  o "logike snovideniya",  o  "tomnosti"  v
obrisovke figur  Amantoj SHer-Gil, ob "ekzal'tacii" i "inakomyslii" v rabotah
B.  B.  Mukerdzhi, o  "podrazhatel'nom progressivizme" Souzy, o  "kardinal'noj
roli magicheskogo obraza", o "pritche", o  sootnoshenii "zhesta"  i "vyyavlennogo
motiva",  ne  govorya  uzhe  o  zharkih diskussiyah  na  temy "skol'ko", "komu",
"personal'naya", "gruppovaya", "v N'yu-Jorke", "v Londone", plyus pribyvayushchie  i
otbyvayushchie verenicy  kartin, kartin,  kartin... Ibo sozdavalos' vpechatlenie,
chto kazhdomu hudozhniku strany nepremenno nuzhno bylo sovershit' palomnichestvo k
domu  Aurory, chtoby  pokazat' svoi  raboty i  isprosit' ee  blagosloveniya, -
kakovoe dala  ona  odnomu byvshemu bankiru s ego krasochnoj "Tajnoj vecherej" v
indijskom   stile   i   v   kakovom,  fyrknuv,  otkazala  odnomu  bezdarnomu
samoreklamshchiku   iz   N'yu-Deli,   posle   chego   priglasila   ego   krasivuyu
zhenu-tancovshchicu,  s kotoroj on priehal, na svoj anti-ganapatijskij  ritual i
ostavila  hudozhnika  naedine s ego chudovishchnymi polotnami...  Ne okazalas' li
eta yarkaya  izbytochnost' slishkom  uzh  izbytochnoj dlya bednogo starika  Ajrisha?
Esli  tak,  to ne  podtverzhdaetsya li  etim nashe predpolozhenie, chto  raj  dlya
odnogo mozhet byt' adom dlya drugogo?
     Domysly, i nichego  bol'she.  Istina zaklyuchalas' otnyud' ne  v etom.  Mogu
smelo  skazat', chto dvoyurodnyj  dedushka  Ajrish  nashel v "|lefante" ne prosto
ubezhishche. K svoemu i vseobshchemu izumleniyu on nashel tam pozdnyuyu, nezhnuyu druzhbu.
Ne  lyubov',  pozhaluj. No vse  zhe "nechto". "Nechto", kotoroe  namnogo, namnogo
luchshe, chem "nichto", dazhe na sklone nashih ne slishkom udavshihsya let.
     Mnogie  hudozhniki,  yavlyavshiesya, chtoby pripast'  k velichestvennym stopam
Aurory, zarabatyvali na zhizn' drugimi professiyami i nazyvalis' u nas  doma -
perechislyu lish' nekotoryh  - Vrach, Ginekolog, Radiolog, ZHurnalist, Professor,
Sarangist*********,  Dramaturg,   Tipograf,  Muzejshchik,  Dzhazist,  Advokat  i
Buhgalter.  Poslednij  v  etom spiske  - hudozhnik, kotoryj, nesomnenno, stal
istinnym  tvorcheskim naslednikom  Aurory, - kak raz i prigrel Ajrisha;  togda
etomu  patlatomu  tipu  bylo  let sorok,  i  iz-pod  ego ogromnyh  ochkov  so
steklami,  razmerami  i  formoj napominavshimi  dva  portativnyh  televizora,
smotreli glaza  stol' nevinnye, chto vy migom nachinali podozrevat'  neladnoe.
Ponadobilos' vsego neskol'ko nedel', chtoby  oni s  moim  dvoyurodnym dedushkoj
blizko podruzhilis'. V tot  god,  kotoryj stal  poslednim v  ego zhizni, Ajrish
postoyanno poziroval Buhgalteru i, dumayu, stal ego lyubovnikom. Kartiny teper'
mozhno videt' v muzeyah, v pervuyu ochered' vspominaetsya neobychajnoe polotno "Ne
vsegda  imeem,  chto  zhelaem", 114x114 sm, holst, maslo, gde pokazana  lyudnaya
bombejskaya  ulica  -  vozmozhno, Muhammad-Ali-roud,  -  na kotoruyu  s balkona
vtorogo etazha smotrit  obnazhennyj  Ajrish da Gama, napisannyj v polnyj  rost,
strojnyj,   kak  yunyj  bog,  no  v  kazhdoj  chertochke  svoej  figury  nesushchij
neispolnennye,  neispolnimye,  nevyrazhennye, nevyrazimye chayaniya  preklonnogo
vozrasta. U nog ego sidit staryj bul'dog; i - ne znayu, vozmozhno, mne  prosto
chuditsya, chto  tam, vnizu, v tolpe - da, da! - dve krohotnye figurki na slone
s  namalevannoj u nego na boku reklamoj "Vimto" - mozhet  li  eto byt'? - da,
nesomnenno, oni!  - Princ  Genrih-moreplavatel'  i  Karmen da Gama,  mashushchie
moemu dvoyurodnomu dedushke, chtoby tot poskoree shel k nim.
     (Kogda-to,  davnym-davno,  byli  dve  figurki v lodke, odna v svadebnom
plat'e,  drugaya bez,  i byla tret'ya figurka, odinoko lezhashchaya  v  supruzheskoj
posteli.  Aurora obessmertila  etu  boleznennuyu  scenu;  zdes',  na  kartine
Buhgaltera,   te  zhe  tri  figury,   nesomnenno,   poyavilis'  vnov'.  Tol'ko
raspolozhenie ih izmenilos'. Tanec prodolzhilsya; prevratilsya v tanec smerti.)
     Vskore  posle zaversheniya  kartiny Ajrish da  Gama  skonchalsya.  Aurora  i
Avraam sovershili  poezdku  na  yug,  chtoby  pohoronit'  ego.  Narushiv  obychaj
tropikov, gde  lyudej pospeshno preprovozhdayut  k vechnomu snu,  daby ih uhod iz
mira ne  byl  otmechen  smradom,  moya  mat'  obratilas'  v  "Pohoronnoe  byuro
Mahalakshmi, chasti, t-vo s  ogr. otv." (deviz: "U-vas est' telo? Nu chto zh, za
delo!"), i Ajrisha pered puteshestviem oblozhili l'dom, chtoby pohoronit' ego na
osvyashchennom semejnom  kladbishche na  ostrove Kabral, gde ego smozhet najti Princ
Genrih-moreplavatel', esli  on kogda-nibud'  nadumaet  spustit'sya  na  svoem
slone s Pryanyh gor. Kogda Ajrish  pribyl k poslednemu svoemu mestu naznacheniya
i alyuminievyj kontejner otkryli, chtoby perelozhit' ego  v grob, on vyglyadel -
tak potom rasskazyvala  nam Aurora - "kak  bol'shoj lilovyj  kus morozhenogo".
Brovi u nego zaindeveli, i on byl namnogo holodnej, chem mogil'naya zemlya.
     - Nichego, dyadyushka,  - probormotala Aurora vo vremya  pohoron, na kotoryh
prisutstvovali  tol'ko  ona i  Avraam. -  Tam,  kuda  ty otpravlyaesh'sya, tebya
sogreyut v dva scheta.
     No eto byla  vsego-navsego  bezzlobnaya  shutka. Prezhnie ssory byli davno
zabyty.  Dom  na  ostrove  Kabral vyglyadel  perezhitkom,  anahronizmom.  Dazhe
komnata,  kotoruyu   devochka-vunderkind  Aurora  raspisala  vo  vremya  svoego
"domashnego aresta", ne vyzvala  u nee osobennyh chuvstv -  ved' ona mnogo raz
potom vozvrashchalas' k etim temam, var'iruya na raznye  lady presledovavshie  ee
mificheski-romanticheskie    motivy,    zastavlyaya    istoricheskie,   semejnye,
politicheskie i fantasticheskie obrazy tesnit'sya i stalkivat'sya, podobno lyudyam
v  tolpe na  vokzale  Viktorii ili  CHerchgeit; vozvrashchalas' ona  i  k  svoemu
osobomu  videniyu Indii-materi, ne derevenskoj mamashi v sentimental'nom  duhe
a-lya Nargis, no  materi gorodov, stol'  zhe besserdechnoj  i  prel'stitel'noj,
blistatel'noj   i   mrachnoj,   mnogolikoj   i  odinokoj,   prityagatel'noj  i
ottalkivayushchej,  beremennoj  i porozhnej,  pravdivoj i verolomnoj, kak sam nash
prekrasnyj, zhestokij, neotrazimyj Bombej.
     - Moj otec dumal, chto  ya tut sotvorila  shedevr, - skazala ona  Avraamu,
stoya s nim sredi rospisej. - No vidish', eto tol'ko pervye shagi rebenka.
     Aurora rasporyadilas', chtoby mebel' v starom dome pokryli chehlami, a sam
dom zaperli.  Ona  nikogda  bol'she ne vozvrashchalas' v Kochin, i dazhe posle  ee
smerti Avraam izbavil ee ot unizitel'nogo puteshestviya na yug v vide morozhenoj
ryby. On  prodal staryj  dom,  kotoryj posle etogo prevratilsya  v nedoroguyu,
postepenno  vetshayushchuyu  gostinicu  dlya   molodyh  turistov  i  dlya  indijskih
veteranov, priezzhayushchih iz Anglii na skromnuyu pensiyu brosit' poslednij vzglyad
na  utrachennyj  mir.  V  konce  koncov,  kazhetsya, dom  ruhnul. ZHal', chto tak
sluchilos'; no v to vremya ya ostalsya, dumayu, edinstvennym v nashej sem'e,  komu
bylo hot' kakoe-to delo do proshlogo.
     Kogda  umer dvoyurodnyj dedushka Ajrish,  vse my pochuvstvovali, chto nastal
povorotnyj  moment.  Ledyanoj, sinij, on  znamenoval  soboj  konec pokoleniya.
Teper' prishla nasha ochered'.


     YA reshil bol'she ne soprovozhdat' miss Dzhajyu v  ee  vylazkah v  gorod.  No
dazhe etogo akta  otstraneniya mne bylo nedostatochno - pamyat' o  rynke  Zaveri
prodolzhala  krovotochit'.  V  konce  koncov  ya  poshel k  vorotam,  gde  stoyal
Lambadzhan, i, zharko krasneya ot soznaniya, chto ya unizhayu ego, rasskazal emu obo
vsem.  Konchiv,  ya  posmotrel na  nego s  trepetom. Ved' nikogda ran'she  ya ne
soobshchal muzhu, chto ego zhena  vorovka. Mozhet, on  sejchas  polezet  drat'sya  za
semejnuyu  chest', zahochet  ubit' menya  na meste? Lambadzhan nichego ne govoril,
molchanie, okutav ego podobno oblaku, rasprostranyalos' vokrug, zaglushaya gudki
taksi, vykriki torgovcev sigaretami, vozglasy ulichnyh mal'chishek,  igravshih v
bitvu  vozdushnyh zmeev, obruch i  "proskochi  pered mashinoj", zaglushaya gromkuyu
muzyku,  donosivshuyusya iz iranskogo restorana  "Izvinite",  kotoryj nahodilsya
chut'  vyshe po  Malabar-hillu  i  byl  obyazan svoim  neoficial'nym  nazvaniem
gigantskoj grifel'noj doske u vhoda, na kotoroj  bylo napisano:  Izvinite, u
nas  tut spertnogo  ne  p'yut,ob adrisah  spravok  ne  dayut,  prichisat'sya  ne
zahodyat, gavyadinu ne  edyat, ne targuyutsya, ne  podayut vody esli  ne  zakazana
eda, zhurnaly pro politiku i kino ne prodayut, napitkami ne delyatsya, ne kuryat,
spichkami i  sigoretami ne targuyut, po tilifonu  ne zvonyat, svoe ne edyat, pro
loshadej  ne  govoryat,  dolgo ne  sedyat,  ne  krichat,  deneg  ne razmenivayut,
nakonec, samoe glavnoe: gromkost' ne umen'shayut, tak nam nravitsya i muzyku ne
zakazyvayut,  milodii  vybiraem  sami.   Dazhe  chertov  popugaj,  kazalos',  s
interesom zhdal, chto otvetit choukidar.
     -  V  moem  dele,  baba,  -  skazal  nakonec  Lambadzhan,  -  zevat'  ne
polagaetsya. Odin  prihodit  s deshevymi kameshkami, nashih  zhenshchin predosterech'
nado.  Drugoj  neset  plohie chasy, emu  ot  vorot  povorot.  Nishchie, badmashi,
lafangi i vse  takoe. Im tut nechego delat', vot rabota moya. Stoyu,  smotryu na
ulicu, esli chto - ya tut kak tut. No teper' vyhodit, mne  i na zatylke  nuzhny
glaza.
     -  Ladno,  zabud'  ob  etom, - skazal ya smushchenno. - Ne serdis'.  Vse  v
poryadke.
     - Ty, mozhet, ne znaesh', baba, chto ya chelovek bogoboyaznennyj, - prodolzhal
Lamba, kak budto ne slyhal menya. - Stoyu, ohranyayu etot bezbozhnyj dom i nichego
ne govoryu. No u vodoema  Valkeshvar i v  hrame Mahalakshmi, tam moyu prosteckuyu
rozhu horosho znayut. Teper' mne nado idti s podnosheniem k Gospodu moemu  Rame,
chtoby on dal mne eshche paru glaz. A  ushi chtoby otnyal,  zachem mne takie pakosti
slushat'?
     Posle  togo, kak ya nazhalovalsya  emu na miss  Dzhajyu, krazhi prekratilis'.
Nichego bol'she skazano ne bylo, no Lamba sdelal  vse, chto  nuzhno,  i  polozhil
konec vorovstvu.  Podoshlo k  koncu i koe-chto drugoe: Lambadzhan perestal menya
trenirovat', perestal skakat' po luzhajke na  odnoj noge, pokrikivaya: "Davaj,
davaj, popugajchik,  hochesh' menya  peryshkom poshchekotat'? Davaj,  lupi  izo vseh
sil!" Bol'she  on  ne predlagal otpravit'sya so  mnoj v  pereulok,  gde  mozhno
srazit'sya s  samymi zhestokimi kulachnymi bojcami  goroda.  Reshenie voprosa  o
tom,  sposobny  li  dyhatel'nye  trudnosti  svesti  na  net   moj  prirodnyj
bokserskij talant, prishlos' otlozhit' na dolgie gody. Nashi  s  nim  otnosheniya
stali krajne  natyanutymi  i ostavalis' takovymi do moego velikogo padeniya. A
miss Dzhajya He tem vremenem vynashivala plan mshcheniya, kotoryj ej vpolne udalos'
provesti v zhizn'.
     Tak  ya provodil vremya v rayu: napolnennaya zhizn', no  lishennaya druzhby. Ne
uchas'  v  shkole,  ya toskoval po  obshchestvu  sverstnikov;  v  etom  mire,  gde
vneshnost' stanovitsya sushchnost'yu, gde my prinuzhdeny byt'  tem,  chem kazhemsya, ya
bystro  prevratilsya  v  pochetnogo  vzroslogo,  s   kotorym  razgovarivayut  i
obrashchayutsya  kak s  ravnym  vse bez  isklyucheniya,  - v cheloveka, izgnannogo iz
svoego mira. Kak ya mechtal o nevinnosti - o detskih igrah v kriket na ploshchadi
Kross Majdan, o poezdkah  na plyazhi Dzhuhu i Marve, o tom,  chtoby tyanut' guby,
peredraznivaya morskih angelov v akvariume  Taraporevala, i sladko rassuzhdat'
s priyatelyami, kakovy oni mogut byt' na vkus; o shortah, o remnyah s pryazhkami v
vide  zmeinoj golovy,  o  naslazhdenii fistashkovym  morozhenym,  o  vylazkah v
kitajskie  restorany,  o pervyh  neumelyh yunosheskih  poceluyah;  o voskresnyh
utrennih  urokah plavaniya  v Uillingdon-klube, gde instruktor  lyubil  pugat'
uchenikov, ukladyvayas'  na  dno bassejna  i vypuskaya  ves'  vozduh iz legkih.
Gromadnost' okruzhayushchej rebenka zhizni, ee moguchie okeanskie grebni i provaly,
ee soyuzy i predatel'stva, ee  mal'chisheskie vostorgi i bedy -vse eto bylo mne
zakazano  iz-za moego rosta i vneshnosti. Moim  udelom byl  raj iskushennyh. I
vse-taki ya byl tam schastliv.
     - Pochemu? Pochemu? Pochemu?
     - Ochen' prosto: potomu chto eto byl moj dom.
     Da, ya dejstvitel'no byl schastliv v dikih zaroslyah  ego vzroslyh zhiznej,
sredi sestrinskih nevzgod i roditel'skih strannostej, kotorye vosprinimalis'
kak veshchi povsednevnye i obychnye - i v nekotorom smysle vosprinimayutsya tak po
siyu  poru,  zastavlyaya  menya  dumat',  chto  stranna  sama  ideya  normy,  samo
predstavlenie  o  tom,  chto  u  lyudej  mozhet  byt'  normal'noe, povsednevnoe
sushchestvovanie... Vojdite v lyuboj dom,  hochu ya  vozrazit', i  vy  okazhetes' v
takom  zhe zhutkom Zazerkal'e, kak  nashe. Vozmozhno, tak ono i  est';  no mozhet
byt', etot  vzglyad sostavlyaet  chast' moej bolezni, mozhet byt', za etot - kak
by  skazat'  -  izvrashchennyj   dissidentskij   obraz  myslej  mne  tozhe  nado
blagodarit' matushku?
     Moi sestry, naverno, skazali  by, chto vinovata ona. O Ina, Minni, Majna
moih davnih let! Kak trudno im bylo tyagat'sya s mater'yu! Oni byli krasivy, no
ona byla prityagatel'nej. Volshebnoe zerkal'ce na stene ee spal'ni  nikogda ne
otdavalo pal'mu pervenstva bolee molodym. I ona byla umnej, darovitej, mogla
plenit'  lyubogo yunogo krasavca, kotorogo doch' osmelilas' by privesti pred ee
ochi, mogla op'yanit' ego  do takoj  stepeni, chto devica lishilas'  by malejshih
shansov;  yunosha, osleplennyj  moej mater'yu, v upor perestal by videt'  vsyakih
tam  bednen'kih  Ini-Mini-Majni... Plyus  eshche ee ostryj  yazyk, plyus nezhelanie
podstavit' plecho,  chtoby mozhno  bylo poplakat'sya, plyus dolgie dni detstva  v
suhih  kostlyavyh  lapah miss Dzhaji He...  Aurora poteryala ih vseh, kazhdaya iz
nih nashla  sposob pokinut' ee,  hotya oni lyubili ee strastno, lyubili sil'nee,
chem  mogla lyubit'  ih  ona,  lyubili  krepche,  chem,  lishennye ee  vzaimnosti,
chuvstvovali sebya vprave lyubit' sebya samih.
     Ina,  nasha starshaya, ot kotoroj otvalilas'  polovinka  imeni, byla samoj
krasivoj  iz  treh,  no,  boyus',  opravdyvala  dannuyu  ej  sestrami   klichku
"Ina-dubina". Na  samom izyskannom  sborishche  v  nashem dome Aurora, neizmenno
dobraya i snishoditel'naya mamasha, mogla  graciozno mahnut' rukoj v ee storonu
i skazat' gostyam:  "Na nee  tol'ko smotret', govorit' s  nej  bespolezno.  U
bednyazhki s golovoj nelady". V vosemnadcat' let Ina otvazhilas' prokolot' sebe
ushi  v  yuvelirnom  magazine  brat'ev  Dzhaveri  na Uorden-roud  i byla,  uvy,
voznagrazhdena  za  smelost'  infekciej;  mochki  ee  ushej  vzdulis'  gnojnymi
opuholyami,  chemu sposobstvovalo ee upryamstvo, zastavlyavshee ee vnov' i  vnov'
protykat'  bol'nye ushi i vytirat'  gnoj. Delo konchilos' kursom ambulatornogo
lecheniya v  bol'nice, i ves' etot priskorbnyj epizod, dlivshijsya  tri  mesyaca,
dal materi novyj povod dlya zlyh nasmeshek.
     - Mozhet, luchshe  bylo by sovsem  ih otrezat'? - izdevalas' ona. - Mozhet,
togda chto-nibud' by tam otkuporilos'? Potomu chto zakuporka yavnaya. Ushnaya sera
tam ili  ne znayu eshche chto. Vneshnie formy  - vysshij klass, no vnutr' nichego ne
prohodit. ,
     Neudivitel'no, chto Ina i vpryam' sdelalas' gluha  ko vsemu, chto govorila
mat', i prinyalas' sopernichat' s nej edinstvennym, kak ona schitala, dostupnym
ej  sposobom  - ispol'zuya  svoyu vneshnost'. Po ocheredi ona  predlagala sebya v
kachestve   modeli  hudozhnikam-muzhchinam  iz   okruzheniya  Aurory  -  Advokatu,
Sarangistu,  Dzhazistu,  - i kogda ee  velikolepnaya nagota  yavlyala  sebya v ih
masterskih vo vsem neotrazimom bleske, gravitacionnoe pole Iny nemedlenno ih
prityagivalo;  podobno padayushchim  s orbity  sputnikam  oni  obrushivalis' na ee
myagkie holmy. Posle kazhdoj pobedy ona kak by  sluchajno  ostavlyala na vidu  u
materi lyubovnuyu zapisku ili eroticheskij  nabrosok  s natury,  kak voin-apach,
prinosyashchij ocherednoj  skal'p  k vigvamu  vozhdya. Ona voshla  ne  tol'ko  v mir
iskusstva,  no  i  v mir  kommercii, stav vedushchej  indijskoj manekenshchicej  i
fotomodel'yu,  ukrasiv  soboj oblozhki takih izdanij,  kak  "Femina",  "Bazz",
"Selebriti",  "Patakha",  "Deboner",  "Bombej",   "Bombshell",  "Sine  blic",
"Lajfstajl",   "Dzhentl'men",  "|leganca",  "SHik",  i  sopernichaya  slavoj   s
yarchajshimi zvezdami "Bollivuda". Ina  stala bezmolvnoj boginej seksa, gotovoj
pokazyvat'sya v samyh chto ni na est' eksgibicionistskih kostyumah, sozdavaemyh
molodymi bombejskimi model'erami novoj formacii, kostyumah stol' otkrovennyh,
chto  mnogie  manekenshchicy  smushchalis' i  otkazyvalis'  ih  nosit'.  Ne znavshaya
smushcheniya  Ina shla, pokachivaya bedrami, firmennoj svoej skol'zyashchej pohodkoj  i
stanovilas'  korolevoj  kazhdogo  pokaza.   Ee  lico  na  zhurnal'noj  oblozhke
uvelichivalo  spros  v  srednem na  tret'; pri  etom  ona ne davala interv'yu,
otvergaya  vse  popolznoveniya proniknut' v ee intimnye tajny, kak,  naprimer,
cvet ee spal'ni, lyubimyj kinogeroj ili motiv, kotoryj ona napevaet, prinimaya
vannu.  Nikakih  avtografov,  nikakih  sovetov,   kak  stat'  krasivoj.  Ona
ostavalas' podcherknuto otchuzhdennoj; s golovy do pyat devushka s Malabar-hilla,
predstavitel'nica vysshego sosloviya, ona pozvolyala lyudyam dumat', chto poziruet
prosto  tak,  zabavy  radi. Molchanie  rabotalo na ee  sharm;  ono  zastavlyalo
muzhchin, mechtaya, dostraivat' ee obraz, zastavlyalo zhenshchin voobrazhat' sebya v ee
legkih sandaliyah  ili tuflyah  iz krokodilovoj kozhi.  V apogee chrezvychajshchiny,
kogda Bombej zhil  pochti obychnoj svoej delovoj  zhizn'yu, esli ne schitat' togo,
chto vse  opazdyvali  na poezda, nachavshie vdrug  hodit' po  raspisaniyu, kogda
bacilly   obshchinnogo  fanatizma  rasprostranyalis'   podspudno   i  bolezn'  v
gigantskom gorode eshche ne vspyhnula, - v eto strannoe vremya Ina  v rezul'tate
oprosa byla priznana  pervym obrazcom  dlya podrazhaniya u molodyh  chitatel'nic
zhurnalov, nabrav vdvoe bol'she golosov, chem gospozha Indira Gandi.
     No sopernicej, kotoruyu ona stremilas' pobedit',  byla otnyud' ne  Indira
Gandi,  i  vse  ee triumfy ostavalis'  bessmyslennymi, poka Aurora ne  brala
nazhivku i ne obrushivalas' na doch' za  raspushchennost' i  eksgibicionizm;  poka
nakonec Ina ne poslala svoej  znamenitoj materi epistolyarnoe  dokazatel'stvo
svyazi -  kotoraya  svelas',  kak potom vyyasnilos',  k  dvum  vyhodnym dnyam  v
gostinice "Lorde  sentral" v Materane -  s  Vasko Mirandoj.  |to  srabotalo.
Aurora  vyzvala  k  sebe  starshuyu doch',  obozvala  shlyuhoj  i  nimfomankoj  i
prigrozila vykinut' ee na ulicu.
     - Ne bespokojsya, - otvetila Ina gordo. - YA tebya izbavlyu ot hlopot. Sama
ujdu.
     Ne  proshlo  i  sutok,  kak ona  sbezhala  v  Ameriku -  v Neshvill,  shtat
Tennessi, v  stolicu muzyki  "kantri"  - s  molodym  plejboem,  kotoryj  byl
edinstvennym  naslednikom ostatkov semejnogo sostoyaniya  Keshondeliveri  posle
togo,  kak Avraam vykupil  delo u  ego  otca  i  dyadi.  Dzhamshedzhi  Dzhamibhoj
Keshondeliveri  sniskal  sebe  slavu  v nochnyh  klubah Bombeya pod psevdonimom
"Dzhimmi Kesh" kak postavshchik muzykal'noj produkcii v stile, kotoryj on nazyval
"vostochnym kantri", - to est' gnusavo-gitarnyh pesen o rancho, poezdah, lyubvi
i  korovah v specificheskom indijskom variante. I vot  oni s Inoj  rvanuli na
prostor, na  rodinu stilya "kantri" -  lyudej  posmotret', sebya pokazat'.  Ona
vzyala scenicheskij psevdonim Guddi  -to  est'  Kukolka - Gama (ispol'zovanie,
hot' i v  sokrashchennoj forme, materinskoj familii ukazyvaet na to, chto Aurora
prodolzhala vliyat' na mysli i dela docheri); i proizoshlo eshche koe-chto. Ina, ch'ya
nemota  stala  legendarnoj,  vdrug  razinula  rot  i zapela.  Ona vozglavila
ansambl',  v  kotoryj  voshli  eshche  tri  pevichki-akkompaniatorshi  i  kotoryj,
nesmotrya na loshadinye associacii, ona soglasilas' nazvat' "No-no-Dzhimmi".
     CHerez  god  Ina s pozorom  vernulas' domoj.  Ee  vid uzhasnul nas  vseh.
Vstrepannaya, s gryaznymi volosami i  pribavivshaya sem'desyat s lishnim  funtov -
Gama-to Gama, no teper' uzhe nikakaya  ne Kukolka! V aeroportu pri vozvrashchenii
dolgo  ne  mogli  poverit', chto ona i est' molodaya  zhenshchina na fotografii  v
pasporte. S brakom  ee bylo pokoncheno, i hotya, po ee slovam, Dzhimmi okazalsya
chudovishchem i "vy predstavit'  sebe ne mozhete,  chto on  vytvoryal", malo-pomalu
vyyasnilos',  chto  ee narastayushchij eksgibicionizm i  seksual'naya vseyadnost'  v
otnoshenii  golosistyh  poddel'nyh  kovboev  ne  nashli  dolzhnogo  ponimaniya u
moraliziruyushchih  tennessijskih  arbitrov,  reshayushchih  sud'by  pevcov, a takzhe,
razumeetsya, u ee muzha Dzhamsheda;  vdobavok  ko vsemu  v  ee golose, kogda ona
pela,  neiskorenimo zvuchal predsmertnyj pisk  udushaemoj gusyni. Ona  tratila
den'gi s takoj  zhe svobodoj, s kakoj  nalegala na proizvedeniya  amerikanskoj
kuhni, i ee pripadki yarosti usilivalis' proporcional'no gabaritam ee tela. V
konce  koncov  Dzhimmi dal ot nee  deru i,  brosiv "vostochnoe kantri", vzyalsya
izuchat' pravo v Kalifornii.
     - Pomogite mne ego vernut', - umolyala ona nas. - U menya est' plan.
     Rodnoj  dom -  eto mesto, kuda ty vsegda mozhesh' vernut'sya, skol' by  ni
byli boleznenny obstoyatel'stva tvoego uhoda. Aurora ne stala pominat' razryv
dlinoyu v god i zaklyuchila bludnoe ditya v ob®yatiya.
     - My prizovem etogo podleca k  poryadku, -  uteshala  ona plachushchuyu Inu. -
Tol'ko skazhi, chego ty hochesh'.
     - YA hochu, chtoby on priehal, - rydala ona. - Esli on budet dumat', chto ya
umirayu,  on,   konechno,  priedet.  Otprav'te  emu  telegrammu,  chto  u  menya
podozrevayut... nu, ne znayu. CHto-nibud' ne zaraznoe. Serdechnyj pristup.
     Aurora s trudom podavila ulybku.
     - Mozhet, luchshe, -  predlozhila ona,  obnimaya neprivychno dorodnuyu doch', -
kakaya-nibud' istoshchayushchaya bolezn'?
     Ina ne ulovila nasmeshki.
     -  CHto  ty, mama, - progovorila ona v Aurorino plecho. - YA ne sbavlyu ves
tak bystro. Ne govori glupostej. Napishite emu, - ee lico ozarilos' svetom, -
rak.


     Teper'  o  Minni: v  god,  kogda  Ina  byla v  Amerike, ona  nashla svoj
sobstvennyj spasitel'nyj put'.  S  sozhaleniem dolzhen  soobshchit' vam, chto nasha
milaya Inamorata, samaya krotkaya iz zhenshchin, oshchutila v tot god "amor" ne k komu
inomu, kak k samomu Iisusu iz Nazareta; k Synu CHelovecheskomu i ego Presvyatoj
Materi. Minni-myshka,  kotoruyu tak legko bylo povergnut' v smyatenie,  kotoruyu
nashe domashnee raznuzdannoe bitnichestvo to  i  delo zastavlyalo v uzhase ohat',
ahat' i zakryvat' rot ladon'yu, nasha glazastaya nevinnaya mini-Minni, uchivshayasya
na sestru  miloserdiya u  monahin'  na Altamont-roud, zayavila o svoem zhelanii
promenyat' Auroru, mat' svoyu  po ploti,  na Mariyu Blagodatnuyu,  Mater' Bozh'yu,
stat' ne sestroj, a  Sestroj i prebyvat' otnyne ne v "|lefante", a - v  ch'em
zhe dome, v ch'ej zhe lyubvi?
     - Hrista! -  zlobno krichala Aurora, kotoruyu  ya v pervyj raz videl takoj
rasserzhennoj. - Vot, znachit, kak ty nam za vse otplatila!
     Minni zalilas'  kraskoj,  i  vidno  bylo, chto ona hochet  odernut' mat',
chtoby  ta  ne  proiznosila imya Gospoda vsue,  -no vmesto etogo ona do  krovi
zakusila gubu i otkazalas' prinimat' pishchu.
     -  Pust'  sebe  umiraet,  - skazala  Aurora upryamo.  -  Luchshe trup, chem
monashka.
     SHest'  dnej  malen'kaya  Minni  ne  pila  i  ne  ela  i  nakonec  nachala
provalivat'sya v zabyt'e, vse bol'she  i bol'she soprotivlyayas' popytkam vernut'
ee k  zhizni.  Pod  davleniem Avraama Aurora  sdalas'.  Mne redko  dovodilos'
videt'  mat' plachushchej, no na  sed'moj den' ona  vse-taki zaplakala, istorgaya
slezy  v  otryvistyh, sudorozhnyh rydaniyah.  Byla  vyzvana  sestra Ioanna  iz
monastyrya Devy Marii Blagodatnoj -ta samaya sestra Ioanna, kotoraya  prinimala
vse rody  moej  materi,  - i ona  yavilas', ispolnennaya  spokojnoj vlastnosti
korolevy-pobeditel'nicy, slovno  Izabella  Ispanskaya, vstupayushchaya v Al'gambru
posle  kapitulyacii  mavra Boabdila.  |to  byla ne zhenshchina,  a gruznyj staryj
korabl'  s belymi parusami  vokrug  golovy  i kolyshushchimisya volnami ploti pod
podborodkom. Vse v ee oblike priobrelo v tot den'  simvolicheskij smysl;  ona
byla  sudnom,  na kotorom nasha sestra dolzhna otpravit'sya v dal'nee plavanie.
Na verhnej gube  u nee byla  bol'shaya borodavka, pohozhaya na uzlovatyj pen'  i
simvolizirovavshaya  nepodatlivost' istinnoj  very, a torchavshie ottuda zhestkie
strely  volos ukazyvali  na muki,  kotorye suzhdeno  ispytyvat' v  etom  mire
hristianinu.
     - Blagosloven bud' dom sej, - skazala ona, - ibo otsyuda nevesta idet ko
Hristu.
     Aurora Zogojbi dolzhna byla upotrebit' vse svoi sily, chtoby sderzhat'sya i
ne prikonchit' ee na meste.
     Tak Minni stala  poslushnicej, i kogda ona prishla k nam  v kostyume  Odri
Hepbern  iz  "Istorii monahini", slugi okrestili ee  -  kak by vy dumali?  -
Minni  mausi. To  est'  mamochka;  no  bylo v  samom zvuchanii prozvishcha chto-to
nepriyatno-myshinoe, slovno disneevskie figury, narisovannye Vasko Mirandoj na
stenah nashej detskoj, byli  kakim-to  obrazom  v otvete  za metamorfozu moej
sestry.  K tomu zhe eta novaya Minni, eta sderzhannaya, otstranennaya, prohladnaya
Minni  s ulybkoj Mony Lizy i nabozhnym svecheniem ustremlennyh v vechnost' glaz
stala mne nastol'ko zhe chuzhoj, kak esli  by ona pereshla v inoj  biologicheskij
vid;  stala  angelicej,  marsiankoj,  dvumernoj myshkoj.  Ee  starshaya sestra,
odnako,  vela  sebya  tak, budto v ih otnosheniyah nichto  ne  izmenilos', budto
Minni,  hot' ona  i  zaverbovalas'  v armiyu drugogo  gosudarstva,  vse ravno
obyazana ispolnyat' prikazy Bol'shoj Sestry.
     - Pogovori s tvoimi monashkami, -  velela  ej Ina. -Pust' polozhat menya k
sebe v lechebnicu. - (Monahini na Altamont-roud  specializirovalis'  na  dvuh
protivopolozhnyh koncah  chelovecheskoj zhizni, oblegchaya lyudyam vhozhdenie  v etot
greshnyj mir i vyhod  iz nego.)  - Mne v kakom-nibud' takom  meste nado byt',
kogda moj Dzhimmi vernetsya.
     Pochemu my eto sdelali? Ved' my vse, dolzhen  vam skazat', uchastvovali  v
zagovore Iny;  Aurora otpravila "kancerogrammu", Minni  ugovorila sester  na
Altamont-roud vojti v polozhenie  i  vydelit' Ine  mesto, dokazyvaya, chto vse,
sposobnoe spasti  vysokuyu  svyatynyu  braka,  chisto v ochah Gospoda. Telegramma
srabotala,   i,  kogda  Dzhamshed  Keshondeliveri   priletel  v  Bombej,  obman
prodolzhilsya. Dazhe  mladshaya  sestra  Majna,  samyj  krepkij oreshek  iz  treh,
nedavno vstupivshaya  v bombejskuyu kollegiyu  advokatov i poyavlyavshayasya doma vse
rezhe i rezhe, - dazhe ona ne ostalas' v storone.
     CHto  zhe my byli za plemya  takoe  svoevol'noe -  my, da  Gama-Zogojbi, -
kazhdomu nepremenno nuzhno  bylo  pojti ne tuda, kuda shli vse, zastolbit' svoj
sobstvennyj  uchastok. Posle Avraamova  biznesa i Aurorinoj zhivopisi -  Inina
professionalizaciya  svoej  seksapil'nosti i monashestvo  Minni. CHto  kasaetsya
Filominy Zogojbi - ot "Majny" ona izbavilas', kak tol'ko smogla, i davno uzhe
nichem ne  napominala chudo-devochku,  podrazhavshuyu ptich'emu  shchebetu, hotya  my s
semejnym upryamstvom prodolzhali  besit' ee nenavistnym prozvishchem  vsyakij raz,
kogda ona navedyvalas' domoj, -  ona sdelala svoej  professiej  to,  k  chemu
dolzhna pribegnut' vsyakaya mladshaya  doch',  chtoby dobit'sya  vnimaniya k sebe;  a
imenno,  protest. Poluchiv zvanie advokata, ona tut  zhe zayavila Avraamu,  chto
vstupila  v radikal'nuyu chisto  zhenskuyu gruppu, vklyuchayushchuyu  v  sebya  yuristok,
kinozhurnalistok i aktivistok inogo  profilya, ch'ya cel' - razoblachenie dvojnoj
afery s  nevidimymi  lyud'mi i nevidimymi neboskrebami,  na  kotoroj  on  tak
skazochno obogatilsya. Ona  smogla privlech' Keke Kolatkara i  ego prispeshnikov
iz  municipal'noj  korporacii  k  sudu, etot znamenatel'nyj  process  dlilsya
dolgie gody i potryas postroennoe F. U. Stiven-som staroe zdanie korporacii (
- Kogda postroennoe? -Davno. V starye vremena.) do osnovaniya. V konce koncov
ej  udalos'  zasadit' starogo merzavca  Keke  za  reshetku;  Avraam  Zogojbi,
odnako,  k  yarosti  ego  docheri, izbezhal  podobnoj  uchasti,  poskol'ku posle
peregovorov s nalogovymi sluzhbami sud predlozhil emu soglashenie. On s ulybkoj
uplatil krupnuyu  summu shtrafa,  dal  svidetel'skie pokazaniya  protiv  svoego
byvshego druzhka, byl vzamen osvobozhden ot sudebnogo presledovaniya i neskol'ko
mesyacev   spustya   kupil   za  bescenok  velikolepnuyu   "bashnyu  K.   K."   u
razvalivayushchejsya    kompanii   nedvizhimosti,    prinadlezhavshej    osuzhdennomu
politikanu. I eshche odno porazhenie poterpela Majna:  hotya ona  smogla dokazat'
sushchestvovanie nevidimyh zdanij, ej  ne udalos' etogo  v otnoshenii  nevidimyh
rabochih, ch'imi rukami  oni  byli vozvedeny.  Po-prezhnemu schitayas' fantomami,
eti lyudi  peremeshchalis' po  gorodu kak teni, no  eto byli takie teni, kotorye
podderzhivali  zhiznedeyatel'nost' Bombeya - stroili  dlya nego  doma, dostavlyali
emu  tovary, vychishchali  ego isprazhneniya,  a potom prosto  i  zhutko  podyhali,
kazhdyj v svoj chered, nezrimo, ispuskaya iz prizrachnoj glotki nereal'nuyu krov'
posredi bolee chem real'nyh, ravnodushnyh ulic podlogo goroda.
     Kogda Ina legla v monastyrskuyu lechebnicu na Altamont-roud i stala zhdat'
vozvrashcheniya  Dzhimmi Kesha, Filomina svoim poseshcheniem sestry udivila nas vseh.
V to  vremya povsyudu zvuchala pesnya Lori Previn - do nas ved' mnogoe dohodit s
opozdaniem, - v kotoroj ona s  uprekom sprashivala  lyubimogo, pochemu on gotov
bezhat' na kraj sveta za kazhdoj neznakomkoj, a s nej zhit' ne hochet... O nashej
Filomine my dumali vo mnogom tak zhe.  Vot pochemu ee zabota o bednoj Ine byla
tak neozhidanna.
     Pochemu my eto sdelali? Dumayu, potomu, chto ponimali, chto v  nej  lopnula
kakaya-to  zhilka,  chto ona pytaetsya ispol'zovat' svoj poslednij shans. Potomu,
chto  vsegda  znali, chto, hotya Minni samaya miniatyurnaya, a Majna  samaya  yunaya,
imenno Ina samaya  uyazvimaya iz treh,  chto, ostaviv ej tol'ko polovinku imeni,
roditeli obrekli  ee  na  polusushchestvovanie,  chto  vse  eti  gody  so  svoej
nimfomaniej  i prochim ona potihon'ku shodila s uma. A teper' ona uzhe tonula,
i poslednej iz solominok, kakovymi dlya nee vsegda  byli muzhchiny, stal ne bog
vest' kakoj blestyashchij Dzhimmi Kesh.
     Majna  predlozhila   vstretit'   Dzhamsheda   Keshondeliveri  v  aeroportu,
dokazyvaya,  chto  s  novoispechennym  studentom-yuristom imenno ej legche  budet
naladit'  kontakt.  Dzhamshed  vyglyadel  ochen'  napugannym i ochen'  yunym, i po
doroge v gorod, chtoby zavyazat'  razgovor, ona prinyalas' rasskazyvat' o svoej
deyatel'nosti, o "bor'be protiv fallokratii", o rassledovanii tajn nevidimogo
mira i o popytkah  ih zhenskoj gruppirovki oprotestovyvat' v sudebnom poryadke
prelesti chrezvychajnogo polozheniya. Ona rasprostranyalas' ob ohvativshej bol'shuyu
chast' strany atmosfere straha i o neobhodimosti bor'by za demokratiyu i prava
cheloveka.  "Indira  Gandi,  -  zayavila  ona,  -  poteryala  pravo  nazyvat'sya
zhenshchinoj. Ona  vtihomolku otrastila sebe chlen". Celikom pogloshchennaya tem, chto
bylo dlya nee vazhno, i ubezhdennaya v pravote svoego dela, ona ne zametila, chto
Dzhimmi Keshu vse bol'she  i bol'she stanovitsya  ne po sebe.  On  ne byl bol'shim
intellektualom - ucheba na yuridicheskom  shla u nego so skripom, -  i, chto  eshche
bolee  vazhno, v nem  ne  bylo ni kapli  politicheskogo  radikalizma. Tak  chto
imenno Majna nachala putat' Ininy karty. Kogda ona soobshchila emu, chto ona i ee
spodvizhnicy so dnya  na den'  ozhidayut aresta,  on  vser'ez  nachal dumat',  ne
sprygnut' li emu na hodu  s mashiny i ne rvanut' li  obratno v aeroport, poka
znakomstvo s neblagonadezhnoj svoyachenicej ne vyshlo emu bokom.
     - Ina  umiraet ot  zhelaniya vas videt',  -  skazala Majna v konce svoego
monologa  i  tut  zhe  gusto pokrasnela,  ponyav svoyu  oploshnost'. -  Net,  ne
umiraet,  konechno,  -  sudorozhno popravilas'  ona, isportiv vse  eshche bol'she.
Vocarilas'  tishina. -  Ladno, chert, vot my i  priehali,  - skazala ona  chut'
pozzhe. - Sejchas sami vse uvidite.
     Minni podzhidala ih u dverej monastyrskoj lechebnicy, eshche bol'she obychnogo
pohozhaya na Odri Hepbern, i poka oni shli v palatu, gde mayalas' okruglivshayasya,
kak  vozdushnyj  shar,  Ina,  ona  govorila  o  proklyatii,  adskom  plameni  i
supruzheskoj vernosti do grobovoj doski  golosom odnovremenno  seraficheskim i
rezhushchim, kak oskolok stekla. Dzhimmi popytalsya ej vtolkovat',  chto oni s Inoj
ne  zaklyuchali  nastoyashchego,  svyashchennogo,  ne razlivaemogo  vodoj  soyuza,  chto
vsego-navsego u nih bylo pyatidesyatidollarovoe grazhdanskoe brakosochetanie  na
skoruyu ruku v stile "kantri" s polunochnoj ceremoniej v  zavedenii "Sovet  da
lyubov'"  v Rino,  shtat  Nevada,  chto  oni pozhenilis'  ne  pod  starinnye ili
sovremennye gimny, a pod muzyku Henka Uil'yamsa-starshego, stoya ne u altarya, a
u "okrutezhnogo  stolba"; chto vmesto  svyashchennika  byl verzila v  sombrero,  u
kotorogo  na kazhdom  boku viselo  po shestizaryadnomu "kol'tu" s perlamutrovoj
ruchkoj, i chto  v tot samyj mig, kogda ih  ob®yavili muzhem i  zhenoj, kovboj  v
kozhanyh  shtanah naezdnika  rodeo  i  shejnom platke v goroshek podkralsya k nim
szadi  i s  gromoglasnym  "|gej!"  nakinul na oboih i  krepko  styanul lasso,
prizhav k grudi Iny svadebnyj buket zheltyh roz. SHipy ocarapali ee do krovi.
     |ti ateisticheskie otgovorki ne proizveli vpechatleniya na moyu sestru.
     - Razve vam ne  yasno,  - zayavila ona,  - chto etot pastuh  byl poslancem
Gospoda?
     Razgovor  s  Minni tol'ko  usilil  v nem  zhelanie  bezhat'  bez oglyadki,
kotoroe  bylo   vozbuzhdeno   monologom   Majny;   zatem,  dolzhen   priznat',
neproizvol'no  vnes svoyu leptu i ya. Poka Minni i Dzhimmi  shli k palate Iny, ya
stoyal  v  koridore,  prislonivshis'  k  stene,  i  mechtal.  Kogda pered  moim
myslennym vzorom poyavilsya molodoj  verzila-sikh, prushchij na  menya  v  zabitom
lyud'mi pereulke, ya mashinal'no plyunul  na moyu deformirovannuyu pravuyu. Dzhamshed
Keshondeliveri v strahe popyatilsya, chut' ne sbiv s nog  shedshuyu sledom Majnu, i
tut ya ponyal, chto vyglyazhu kak brat-mstitel', vstavshij vo ves' svoj gigantskij
rost,  chtoby  raspravit'sya  s   merzavcem,  prichinivshim   ego  sestre  takie
stradaniya. YA podnyal ruki k grudi,  chtoby protyanut' ih emu v znak druzhelyubiya,
no emu  pokazalos', chto ya prinyal bokserskuyu stojku, i  on rinulsya  v palatu,
kak oshparennyj, s vyrazheniem chistejshego uzhasa na lice.
     On  rezko zatormozil,  edva ne naletev  na  samu  Auroru Zogojbi.  Ina,
lezhavshaya v posteli za spinoj u materi, izdala seriyu ohov i stonov; no Dzhimmi
smotrel  tol'ko  na  Auroru.  Blestyashchej  zhenshchine  bylo  v  to  vremya uzhe  za
pyat'desyat, no gody  lish' dobavlyali ej  ocharovaniya; on  zastyl pered nej, kak
zhivotnoe,  popavshee v  oslepitel'nyj svet nadvigayushchihsya  far, ona  bezmolvno
proskvozila ego moshchnym luchom  vzglyada i obratila v svoego raba. Potom, kogda
tragifars konchilsya, ona priznala, chto ne dolzhna  byla etogo  delat',  chto ej
sledovalo otojti v storonu i dat' rassorivshimsya suprugam shans samim naladit'
svoyu neputevuyu zhizn'.
     - Teper' uzhe  nichego ne popishesh', - skazala ona mne (ya v etot moment ej
poziroval, i ona rassuzhdala za rabotoj).  -YA prosto hotela proverit', smozhet
li takaya staraya klusha, kak ya, ostanovit' molodogo parnya na polnom hodu.
     "Nichego ne  mogla s soboj podelat', - imela v vidu moya skorpionka-mat'.
- Takova moya priroda".
     Ina,  zaslonennaya  Auroroj, stremitel'no  teryala  kontrol'  nad  soboj.
Soglasno razrabotannomu eyu otchayannomu planu, ona dolzhna  byla ubedit' Dzhimmi
v  prizrachnosti ee  shansov na vyzdorovlenie, v tom, chto rak rasprostranyaetsya
na ves' organizm, chto on zlovreden  i pronikayushch, chto zatronuty limfaticheskie
uzly i lechenie, pohozhe, zapozdalo. Kogda on v raskayanii pripadet k ee nogam,
ona  pomarinuet  ego  neskol'ko   nedel',  delaya  vid,  chto   prohodit  kurs
himioterapii (radi  lyubvi  ona  gotova byla golodat', poshla  by dazhe na  to,
chtoby  istonchilis'  volosy).  Nakonec  ona  ob®yavila  by  o  svoem  chudesnom
iscelenii, i oni  schastlivo zazhili by vmeste. Vse  eti raschety  perecherknulo
idiotskoe voshishchenie, s kakim ee muzh ustavilsya na svoyu teshchu.
     V  etot moment panicheskaya tyaga Iny k  nemu pereshla v formennoe bezumie.
Poteryav golovu, ona forsirovala sobytiya, chem sovershila nepopravimuyu oshibku.
     - Dzhimmi, - vskriknula  ona, - Dzhimmi, eto  chudo, chudo! Ty priehal, i ya
uzhe zdorova, ya  znayu, ya chuvstvuyu,  klyanus' tebe, pust' sdelayut analizy, i ty
uvidish'! Dzhimmi, ty menya spas, Dzhimmi,  tol'ko  ty mog eto sdelat', eto sila
lyubvi.
     Tut on pristal'no na  nee posmotrel, i vsem  nam vidno bylo, kak s  ego
glaz  spadaet pelena.  On vzglyanul na kazhdogo iz nas po ocheredi, i emu stali
yasny kak den' vse nashi ulovki, stala yasna pravda, kotoruyu my ne mogli bol'she
skryvat'. Neschastnaya Ina zastonala i edva ne lopnula ot otchayaniya.
     -  Nu i  semejka, -  skazal  Dzhamshed  Keshondeliveri.  -  YA  divu dayus'.
Absolyutno sdvinutye.
     On  vyshel iz  monastyrskoj lechebnicy, i oni  s  Inoj nikogda bol'she  ne
videlis'.


     Proshchal'nyj vypad Dzhimmi okazalsya prorocheskim: unizhenie Iny  znamenovalo
nepopravimyj  sdvig v  nashej semejnoj  istorii. S  togo  samogo  dnya  i ves'
posleduyushchij god ona prebyvala v sostoyanii pomeshatel'stva, fakticheski vpala v
detstvo. Aurora pomestila ee v raspisannuyu Vasko detskuyu, otkuda ona - kak i
vse  my  - nekogda  vyshla;  kogda  bezumie  usililos', na nee stali nadevat'
smiritel'nuyu rubashku i  steny obili myagkim materialom,  no Aurora ni v kakuyu
ne  hotela otpravlyat' ee v psihiatricheskuyu bol'nicu. Teper', kogda bylo  uzhe
pozdno,  kogda Ina soshla s katushek, Aurora sdelalas' samoj nezhnoj mater'yu na
svete  - kormila doch'  s  lozhechki,  obmyvala ee, kak maloe ditya,  obnimala i
celovala, kak ne obnimala i ne celovala ee zdorovuyu, darila ej takuyu lyubov',
kotoraya,  bud' ona predlozhena vovremya, mogla by dat' Ine sily  protivostoyat'
katastrofe, pomutivshej ee rassudok.
     Vskore  posle  otmeny  chrezvychajnogo  polozheniya  Ina  umerla  ot  raka.
Vnezapno razvivshayasya limfoma sozhrala ee telo, kak nishchij - darmovoe ugoshchenie.
Tol'ko Minni, okonchivshaya svoj period poslushnichestva i rodivshayasya zanovo  kak
sestra  Floreas - "Cvetochno-fontannoe imya", fyrknula  Aurora  s prezreniem i
toskoj,  - otvazhilas' skazat' vsluh, chto Ina naklikala sebe bolezn', chto ona
sama izbrala svoyu sud'bu. Aurora i Avraam nikogda ne  govorili o smerti Iny,
pochtiv etu smert' molchaniem,  kotoroe  v svoe vremya pomoglo ih  docheri stat'
znamenitoj krasavicej, a teper' stalo bezmolviem mogily.
     Itak, Ina  byla  mertva, Minni  zhila v monastyre,  a Majnu na  korotkoe
vremya  posadili v tyur'mu; ee arestovali v  samom konce perioda chrezvychajnogo
polozheniya,  no  vskore,  kogda gospozha Gandi  proigrala vybory,  vypustili s
izryadno  uprochivshejsya reputaciej. Aurora hotela skazat'  mladshej docheri, kak
ona eyu  gorda, no kakim-to obrazom ne predstavilos' sluchaya, kakim-to obrazom
holod i  rezkost'  v obrashchenii Filominy Zogojbi  s  rodnymi  pomeshali materi
skazat' ej o svoej lyubvi.  Majna byla v "|lefante" redkoj gost'ej; ostavalsya
ya.


     Tektonicheskij  sdvig  nashego mira lishil nas  eshche odnogo cheloveka. Dilli
Ormuz byla uvolena.  Miss Dzhajya He,  kotoruyu  iz nyan' proizveli  v ekonomki,
vospol'zovalas' novym polozheniem, chtoby sovershit' poslednyuyu svoyu  krazhu.  Iz
masterskoj  Aurory  ona  stashchila   tri  nabroska  uglem,  izobrazhavshie  menya
malen'kogo,  na kotoryh moya uvechnaya  ruka  preterpela  chudesnye prevrashcheniya,
stav poperemenno  cvetkom,  kist'yu hudozhnika  i  mechom.  Miss  Dzhajya otnesla
nabroski  k Dilli domoj i  skazala, chto eto  podarok  ot  "molodogo sahiba".
Potom nasheptala Aurore, chto videla, kak uchitel'nica  ih  svorovala, "i proshu
proshcheniya,  begum-sahib,  no  otnoshenie etoj  zhenshchiny k  nashemu  mal'chiku  ne
skazat', chtoby nravstvennoe".  V  tot zhe den' Aurora otpravilas' k Dilli,  i
risunki, kotorye, zaslonyaya  semejnye  portrety,  stoyali  u  miloj zhenshchiny na
pianino v serebryanyh ramkah, mat' sochla dostatochnym dokazatel'stvom ee viny.
YA  pytalsya zashchitit'  Dilli, no esli uzh  Aurora na kogo-to imela zub, nikakaya
sila ne mogla ee smyagchit'.
     - Tak ili inache, - skazala ona, - ty uzhe dlya nee slishkom vzroslyj. Vse,
chto mog, ty ot nee vzyal.
     Uvolennaya Dilli  otvergla  vse moi popolznoveniya -  telefonnye  zvonki,
pis'ma, cvety. Nakonec ya prishel k ee domu u magazina Vidzhaya, no ona menya  ne
vpustila,  -  lish' priotvorila dver' i otkazalas' dat'  mne dorogu.  Dlinnaya
polosa ee plat'ya, nepreklonnyj  podborodok i blizorukoe morgan'e - vot i vsya
nagrada, kakuyu ya poluchil za moe potnoe puteshestvie.
     -  Idi  svoej dorogoj,  bednyj  ty mal'chik, -  skazala ona. -ZHelayu tebe
schast'ya na tvoem trudnom puti.
     Takova byla mest' miss Dzhaji He.

     *Radzhputana - istoricheskaya oblast' v Indii.
     ** V  pamyat' o  drevnih Visyachih sadah  Semiramidy, schitavshihsya odnim iz
chudes sveta, tak nazyvaetsya park na holme Malabar-hill v Bombee.
     *** Boltovni
     **** S pyati do semi vechera
     ***** CHaat - ostroe suhoe lakomstvo.
     ******  CHrezvychajnoe polozhenie v Indii bylo ob®yavleno Indiroj  Gandi 26
iyunya 1975 g. i dlilos' do nachala 1977 g.
     *******Bas - zdes': vsego-to (hindustani).
     ******** Zdes': nashego doma (franc.).
     ********* Sarangi - indijskij strunnyj instrument.



     Bol'shaya  seriya  kartin  Aurory  Zogojbi,  ob®edinennyh  temoj  "mavra",
otchetlivo delitsya na tri perioda: "rannij", ot 1957 do 1977 goda, to est' ot
goda moego  rozhdeniya do goda smerti  Iny i vyborov,  lishivshih vlasti gospozhu
Gandi; "velichestvennyj", ili "vysokij",  ot 1977 do 1981  goda,  kogda  byli
sozdany yarchajshie, glubochajshie raboty, s kotorymi imya moej  materi  svyazyvayut
teper' v pervuyu ochered'; i, nakonec, "temnyj", polotna  kotorogo, napisannye
posle  moego uhoda  iz doma, otmecheny  pechat'yu izgnannichestva  i otchayaniya  i
vklyuchayut  v sebya  ee  poslednij ne  okonchennyj  i  ne podpisannyj  shedevr  -
"Proshchal'nyj vzdoh mavra" (170x247 sm, holst, maslo, 1987 g.), v kotorom ona,
izobraziv  tragicheskij  mig izgnaniya Boabdila  iz Granady, vpervye  s polnoj
pryamotoj vyrazila  svoj  vzglyad  na  menya, ee  edinstvennogo  syna.  V  etoj
kartine,  pri ee  gigantskih  razmerah  predel'no  lakonichnoj  i  obnazhayushchej
surovye sushchnosti,  vse  sdelano  dlya togo, chtoby vydelit'  central'noe lico,
lico sultana, iz kotorogo uzhas, slabost', utrata  i bol' izlivayutsya kak sama
kromeshnaya   t'ma,  lico   cheloveka   v  sostoyanii   ekzistencial'noj   muki,
zastavlyayushchee vspomnit' raboty |dvarda Munka. |ta veshch'  chrezvychajno daleka ot
sentimental'noj traktovki toj  zhe temy Vasko Mirandoj; no ona tozhe  neset  v
sebe  tajnu,  eta "propavshaya kartina", -  i  porazitel'no,  chto oba polotna,
napisannye Vasko i Auroroj na odnu  temu, ischezli spustya neskol'ko let posle
smerti materi: odna byla ukradena iz chastnoj kollekcii S. P. Bhaba, drugaya -
pryamo  iz  galerei "Nasledie Zogojbi"! I  eshche,  dzhentl'meny  i dzhentl'menshi:
pozvol'te  mne  dlya vyashchej zanimatel'nosti  povedat'  vam, chto v etoj kartine
Aurora  Zogojbi  v  svoi  nespokojnye  poslednie dni  skryla  prorochestvo  o
sobstvennoj  smerti. (Sud'ba Vasko,  kstati, tozhe  perepletaetsya s  istoriej
etih holstov.)
     Zapisyvaya  vospominaniya  o   moej  roli   v  materinskih  rabotah,   ya,
estestvenno,  ponimayu, chto  chelovek, stanovyashchijsya  model'yu  dlya proizvedeniya
iskusstva, mozhet dat'  v luchshem sluchae  sub®ektivnuyu, a zachastuyu boleznennuyu
ili dazhe zlobnuyu traktovku proizvedeniya, na kotoroe on slishkom dolgo smotrel
s  iznanochnoj storony. CHto sposoben  skazat' kusok prezrennoj gliny o rukah,
pridavshih emu  formu? Razve  chto: "YA tam  byl".  Za gody  pozirovaniya ya tozhe
sozdal nekij portret moej materi. Ona smotrela na menya, ya - na nee.
     YA  videl pered soboj  vysokuyu  zhenshchinu  v zalyapannoj kraskoj domotkanoj
kurte*,  dohodyashchej do  serediny ikr, poverh temno-sinih  shirokih parusinovyh
bryuk,  bosikom, s kistyami,  torchashchimi  vo  vse storony iz  sobrannyh v puchok
sedyh  volos  i prevrashchayushchimi  ee  v  nekuyu  parodiyu  na  madam  Batterflyaj,
ispolnyaemuyu Ketrin Hepbern ili - da, da! - Nargis v kakoj-nibud'  komicheskoj
indijskoj versii, "Titli-begum"** ili vrode togo: uzhe daleko ne yunuyu, uzhe ne
razryazhennuyu i ne nakrashennuyu i, samo soboj, vovse ne ozabochennuyu otsutstviem
kakogo-to tam Pinkertona. Ona stoyala peredo mnoj v samoj neprityazatel'noj iz
masterskih, gde ne bylo dazhe udobnogo stula, ne  govorya uzhe  o kondicionere,
tak  chto v  komnate bylo zharko  i vlazhno, kak  v deshevom  taksi, i lish'  pod
potolkom  vyalo  vrashchalsya  ventilyator.  Aurora  vsegda  vykazyvala  polnejshee
prenebrezhenie k vneshnim usloviyam; tak zhe, estestvenno, dolzhen byl vesti sebya
ya. YA sidel v ukazannom  meste, v ukazannoj poze i vzyal za pravilo nikogda ne
zhalovat'sya  na boli v moih tem  ili inym  obrazom raspolozhennyh chlenah, poka
mat' ne dogadyvalas' sprosit',  nuzhno li  sdelat' pereryv. Vyhodit, chastichka
ee  legendarnogo  uporstva, ee sosredotochennosti, prosochivshis' skvoz' holst,
pereshla ko mne.
     Menya edinstvennogo iz detej ona kormila  sama. I  eto bylo sushchestvenno:
hot'  ya i poluchil  svoyu dolyu ee zloyazychiya, vse  zhe ee vliyanie  na  menya bylo
menee razrushitel'nym, chem na moih sester. Mozhet  byt', serdce  ee smyagchilos'
iz-za   moego  "nedomoganiya",  kotoroe  ona  nikomu  ne  pozvolyala  nazyvat'
bolezn'yu. Vrachi  davali moemu neschast'yu to  odno, to drugoe uchenoe  imya,  no
kogda  my, hudozhnica i model', sideli u nee  v  masterskoj, Aurora postoyanno
tverdila  mne,   chto   ya  dolzhen   schitat'   sebya  ne  zhertvoj  neizlechimogo
prezhdevremennogo stareniya, a chudo-rebenkom, puteshestvennikom vo vremeni.
     - Tol'ko  chetyre s polovinoj mesyaca v utrobe, -  napominala ona  mne. -
Ditya moe, u tebya prosto poluchilsya ochen' bystryj razgon. Mozhet, ty  sorvesh'sya
s orbity i mahnesh' iz  etoj zhizni  v  drugoe prostranstvo-vremya. Mozhet - kto
znaet? - v luchshee, chem nashe.
     V  etih  slovah  ona blizhe vsego  podoshla k  vere v  zhizn' posle zhizni.
Vozmozhno, prinimaya podobnye gipotezy, ona  pytalas' borot'sya so strahom, kak
ee, tak  i moim: predstavlyala moj zhrebij kak  privilegiyu, podavala  menya mne
samomu   i   okruzhayushchemu  miru   kak  sushchestvo   neobychnoe,  znachimoe,   kak
sverh®estestvennuyu  Lichnost',  prinadlezhashchuyu  ne  etomu  mestu  i  ne  etomu
vremeni,  Lichnost',  ch'e  prisutstvie  zdes' nakladyvaet otpechatok  na zhizn'
okruzhayushchih i nyneshnyuyu epohu.
     CHto zh,  ya  ej veril. YA nuzhdalsya v utesheniyah i rad byl  dovol'stvovat'sya
tem, chto mne predlagali. YA ej veril, i eto pomogalo. (Kogda ya uznal o lishnej
nochi v  Deli posle  otkaza ot  "Lotosa", ya  podumal,  ne pytaetsya  li Aurora
prikryt' supruzheskuyu nevernost'; no net, vryad li eto bylo tak.  Mne kazhetsya,
ona hotela siloj materinskoj lyubvi sdelat' moyu poluzhizn' celoj zhizn'yu.)
     Ona kormila menya,  i pervye "mavry"  byli sdelany, poka  ya nezhilsya u ee
grudi, - nabroski  uglem, akvareli, pasteli i nakonec bol'shaya rabota maslom.
Aurora i  ya  dostatochno  koshchunstvenno  predstavlyali tam bezbozhnuyu  madonnu s
mladencem.  Moya  uvechnaya  ruka,  oslepitel'no  zasiyav,  stala   edinstvennym
istochnikom  sveta  na  kartine.  Tkan'  svobodnogo  plat'ya Aurory,  nispadaya
skladkami, davala kontrastnuyu svetoten'. Nebo nad nami  bylo cveta elektrik.
Mozhet, na chto-to v podobnom rode rasschityval Avraam Zogojbi pochti desyat' let
nazad,  podryazhaya Vasko pisat' ee  portret;  no  net,  konechno,  eto  polotno
prevoshodilo  vse,  chto  Avraam kogda-libo mog  voobrazit'.  Ono  raskryvalo
istinu  ob Aurore, govorya o  ee sposobnosti k sil'noj i bezzavetnoj strasti,
ravno  kak  i  o  ee  privychke  k   samovozvelicheniyu;  ono   pokazyvalo  vsyu
ser'eznost',  vsyu  glubinu  ee  raspri  s  mirom,  pokazyvalo  ee  reshimost'
vozvysit'sya  nad  ego nesovershenstvami,  iskupit'  ih sredstvami  iskusstva.
Tragediya  obleklas'  v  odezhdy  fantazii  i byla  yavlena  glazu  v  yarchajshem
osveshchenii i roskoshnejshej  koloristicheskoj gamme; eto  byl nastoyashchij samocvet
mifotvorchestva. Ona nazvala kartinu "Svet, osveshchayushchij t'mu"***.
     - A  pochemu  by i net? - pozhala ona plechami, kogda v chisle prochih k nej
obratilsya  za  raz®yasneniyami  Vasko  Miranda. -Mne, mozhet, interesno  delat'
religioznye veshchi dlya bezbozhnikov.
     -  Togda pust'  u tebya  vsegda  budet  nagotove  bilet  do  Londona,  -
posovetoval on ej. - Potomu chto v etoj svihnuvshejsya na bogah dyre nikogda ne
znaesh', kogda nuzhno budet rvat' kogti.
     (No  Aurora nad etim  sovetom tol'ko posmeyalas'; pod konec uehal iz nih
dvoih imenno Vasko.)
     Poka  ya  ros,  ona  postoyanno  ispol'zovala  menya  kak  model',  i  eto
postoyanstvo tozhe bylo znakom lyubvi. Nesposobnaya zamedlit' moi "oboroty", ona
vzamen  perenosila  menya   na  holst,  delyas'  so   mnoj  svoim  sobstvennym
bessmertiem. Poetomu pozvol'te mne radostno vospet' ee na maner psalmopevca,
ibo  ona byla dobra. Ibo vovek  milost' ee... I esli mne predlozhat vozlozhit'
perst - vernej, vsyu urodlivuyu ot rozhdeniya kist' ruki - na istochnik moej very
v  podtverzhdenie togo, chto nesmotrya  na skoryj  rost,  uvech'e  i  otsutstvie
druzej ya provel schastlivoe  detstvo  v rayu, ya v konechnom itoge sdelayu eto, ya
skazhu, chto  radost' moej zhizni  rodilas' v nashem sotrudnichestve,  v blizosti
etih seansov, kogda ona govorila so mnoj obo vsem na svete, govorila  rovnym
tonom, kak na ispovedi, o tom, chto bylo u nee na ume i na serdce.
     YA  uznal sredi  prochego,  kak ona  vlyubilas'  v  otca; uznal o  velikoj
chuvstvennosti, obuyavshej  moih  roditelej v odin davnij den'  v ernakulamskom
tovarnom sklade, kogda ih brosilo drug k drugu i nevozmozhnoe stalo vozmozhno.
Bol'she vsego ya lyubil  v roditelyah etu  ih strast' drug k drugu,  vernee, to,
chto ona byla u nih kogda-to (hotya s techeniem let vse trudnej i trudnej  bylo
razglyadet'  molodyh pylkih lyubovnikov v etih vse bolee dalekih drug ot druga
suprugah).  I, znaya ob  ih byloj lyubvi,  ya zhelal takoj zhe lyubvi dlya sebya,  ya
zhazhdal ee i, dazhe teryaya  sebya v nezhdannoj atleticheskoj nezhnosti Dilli Ormuz,
ya  chuvstvoval, chto ona ne to, chego ya hochu; o, ya zhelal, zhelal etogo asli mirch
masala****, togo, chto zastavlyaet tebya potet' sladkimi businami koriandrovogo
soka  i  dyshat'  skvoz' zhalyashchie  guby zhguchim plamenem krasnogo perca chili. YA
zhelal ih perechnoj lyubvi.
     I kogda ya obrel ee, ya dumal, chto mat' menya pojmet. Kogda mne nuzhno bylo
radi lyubvi sdvinut' goru, ya dumal, chto mat' mne pomozhet.
     Uvy vsem nam; ya oshibalsya.


     Ona znala, konechno, o hramovyh devushkah Avraama, znala s samogo nachala.
     - Esli muzhchina hochet imet' sekrety,  pust' ne treplet  yazykom vo sne, -
neopredelenno brosila ona  odnazhdy. - YA tak ustala ot nochnoj boltovni tvoego
papashi, chto sbezhala iz ego spal'ni. Lame, chto ni govori, nuzhen otdyh.
     Glyadya vspyat' na etu gorduyu, energichnuyu zhenshchinu, ya  slyshu to, chto skryto
za etimi vneshne maloznachitel'nymi slovami, - slyshu priznanie v tom, chto ona,
otvergavshaya  vse kompromissy, ne spuskavshaya nikomu nichego, terpela  Avraama,
nesmotrya  na  slabosti  ego ploti,  iz-za  kotoryh  on  ne  mog  protivit'sya
iskusheniyu lichno otvedat' perepravlyaemyj im s yuga tovar.
     -  Stariki,  - fyrknula ona  v drugoj raz, - vsegda  glyadyat na 6achi, na
moloden'kih devochek. Osobenno te, u kogo mnogo docherej.
     Pervoe vremya ya po yunym godam i nevinnosti schital eti rassuzhdeniya chast'yu
ee  vzhivaniya  v  syuzhety svoih kartin; no kogda Dilli Ormuz razbudila  vo mne
chuvstvennost', ya nachal ponimat', chto k chemu.
     Menya vsegda udivlyal vos'miletnij razryv mezhdu rozhdeniem Majny i moim, i
vot, kogda ponimanie vzmetnulos' plamenem v moej yuno-staroj detskoj dushe, ya,
kotoryj byl  lishen  obshchestva sverstnikov i  poetomu s  rannih let  priuchilsya
ispol'zovat' vzroslyj slovar' bez vzroslogo takta  i samokontrolya, ne mog ne
podelit'sya svoim otkrytiem:
     - Vy perestali delat'  detej,  -  kriknul ya, - potomu chto on putalsya  s
devkami!
     -  YA tebe takuyu sejchas  vleplyu chapat,  - vz®yarilas' ona, -chto vsya  tvoya
naglaya rozha budet sinyaya!
     Posledovavshaya opleuha ne  vyzvala,  odnako,  sushchestvennyh  izmenenij  v
cvete moego lica. Ee myagkost' dala mne neobhodimoe podtverzhdenie.
     Pochemu ona  nikogda ne  ssorilas'  s Avraamom  iz-za  ego nevernosti? YA
proshu  vas prinyat' vo vnimanie,  chto pri  vsem svoem bogemnom  svobodomyslii
Aurora  Zogojbi  v glubine  dushi  byla  zhenshchinoj  svoego pokoleniya,  kotoroe
nahodilo  podobnoe   povedenie  dopustimym,  dazhe  normal'nym  dlya  muzhchiny;
pokoleniya, ch'i zhenshchiny podavlyali v  sebe bol', skryvali ee pod banal'nostyami
o  zverinoj prirode, v silu kotoroj  muzhchine  inogda trebuetsya pochesat', gde
cheshetsya.  Radi  sem'i,  etogo  velikogo  absolyuta,  vo  imya  kotorogo  mozhno
pereterpet'  vse chto ugodno,  zhenshchiny  otvorachivali  glaza i zavyazyvali svoyu
bedu v uzelok na konce dupatty***** ili zashchelkivali ee v shelkovom koshelechke,
kak melkie  den'gi ili dvernye klyuchi. K  tomu zhe Aurora znala, chto Avraam ej
nuzhen, nuzhen dlya togo, chtoby ona mogla zanimat'sya zhivopis'yu i ne dumat' ni o
chem  drugom.  Skorej vsego,  tak  ono  i  ob®yasnyalos' - elementarno, skuchno,
obydenno.
     (Zamechanie  v skobkah o  supruzheskoj pokladistosti: razmyshlyaya o reshenii
Avraama otpravit'sya  na  yug, kogda Aurora poehala  na  sever radi  poslednej
svoej vstrechi s Neru i skandal'nogo otkaza ot "Lotosa", ya podumal,  chto tut,
vozmozhno, imenno otec igral rol' pokladistogo  muzha.  Ne  lezhala  li za  ego
resheniem nekaya otdacha dolga,  ne tailas' li za nim ziyayushchaya pustota ih braka,
etogo groba  povaplennogo, etoj poddelki? USPOKOJSYA,  o mavr, uspokojsya. Oba
oni uzhe nedostupny dlya tvoih obvinenij; zlost' tvoya bessil'na, hot' by i vsya
zemlya ot nee sodrognulas'.)
     Kak,   dolzhno   byt',   ona   nenavidela   sebya   za   etu   truslivuyu,
denezhno-raschetlivuyu  d'yavol'skuyu sdelku  v  myagkom variante! Ibo - pokolenie
tam ili ne pokolenie - mat', kotoruyu  ya znal, kotoruyu  mne dovelos' uznat' v
ee spartanskoj masterskoj, byla  ne iz teh, kto miritsya s chem-libo iz boyazni
narushit' status-kvo. Ona lyubila govorit', chto na ume, vykladyvat' nachistotu,
rezat'  pravdu-matku.  I  vse  zhe,  kogda  ruhnula  ee velikaya lyubov' i  ona
okazalas' pered vyborom mezhdu chestnoj vojnoj i  zhalkim, egoisticheskim mirom,
ona zaperla rot na  zamok i ni  slovom  ne  vyrazila muzhu svoe nedovol'stvo.
Tol'ko molchanie roslo mezhdu  nimi podobno tyazhkomu  obvineniyu; on bormotal vo
sne,  ona  razgovarivala so mnoj v masterskoj, i spali oni razdel'no. Tol'ko
na odin mig, posle togo, kak na pod®eme k peshcheram Lonavly ego serdce edva ne
otkazalo, oni smogli vspomnit', chto u nih bylo kogda-to. No real'nost' ochen'
skoro vzyala svoe. Inogda  ya  dumayu, chto oni oba  schitali moe starenie i  moyu
uvechnuyu  ruku nalozhennym na nih nakazaniem -urodlivym plodom zachahshej lyubvi,
poluzhizn'yu, rozhdennoj ot  polovinchatogo braka.  Esli  i  byl  u nih kakoj-to
prizrachnyj shans na novuyu blizost', moe rozhdenie prognalo etot prizrak proch'.
     Sperva ya  bogotvoril  mat',  potom  nenavidel. Teper',  kogda vse  nashi
istorii  okoncheny,  ya  oglyadyvayus'  nazad  i  ispytyvayu  -  po  krajnej mere
vspyshkami - sochuvstvie k nej. CHto, pozhaluj, celitel'no - kak dlya menya, tak i
dlya ee myatushchejsya teni.
     Moshchnaya  strast' brosila  Avraama i Auroru drug  k drugu;  hilaya  pohot'
razvela  ih. Vse  eti poslednie dni, poka ya pishu o zanoschivosti Aurory, o ee
ostroumii i  yazvitel'nosti, ya  slyshu  za  gromkimi,  siplymi  zvukami  etogo
spektaklya  pechal'nuyu melodiyu utraty. Ona prostila Avraama  odnazhdy - tam,  v
Kochine,  kogda  Flori Zogojbi hotela  zabrat'  u  nee  nerozhdennogo  syna. V
Materane  ona  popytalas' -  i, pytayas', sotvorila menya  - prostit'  ego  vo
vtoroj raz. No on ne ispravilsya, i tret'ego proshcheniya uzhe ne bylo... i vse zhe
ona ostalas'. Ona, kotoraya potryasla do  osnovaniya ves'  svoj mir radi lyubvi,
teper' podavila  v sebe  myatezh i prikovala sebya cep'yu k  ostyvayushchemu god  ot
goda braku. Neudivitel'no, chto ona stala tak zla na yazyk.
     A otec: esli by on vnov' obratilsya k nej, zabyv obo vseh  prochih, mozhet
byt', togda ona spasla by ego ot peshchery Mogambo, ot  Keke, i Rezanogo, i eshche
hudshih merzavcev? Mozhet byt', on, sprysnutyj zhivoj vodoj lyubvi, vykarabkalsya
by  iz etoj  yamy?.. Net  smysla  perepisyvat'  zhizn' sobstvennyh  roditelej.
Trudno dazhe  zapisat' ee, kak  ona  byla; ne govorya  uzhe  o moej sobstvennoj
zhizni.


     V  "rannih mavrah" moya  ruka  chudesnym  obrazom  preobrazhalas'; neredko
chudesa   proishodili  i  s  tulovishchem.  V  odnoj   iz  kartin,  nazyvavshejsya
"Uhazhivan'e", ya  byl  mavr-mor-pavlin,  raspustivshij svoj mnogoglazyj hvost;
svoeyu  zhe  golovoj  moya mat' uvenchala telo  neryashlivoj, rastrepannoj pavy. V
drugom  polotne  (mne  togda  bylo dvenadcat',  a  na  vid,  sootvetstvenno,
dvadcat'  chetyre)  Aurora perevernula nashe rodstvo,  izobraziv  sebya v  vide
molodoj |leonory Marks, menya  - v vide ee otca  Karla. "Mavr******  i Tussi"
inyh zritelej izryadno shokirovali:  mat' tam smotrela na menya s yunym dochernim
obozhaniem, ya zhe stoyal v patriarhal'noj  poze, vzyavshis'  za otvoroty syurtuka,
borodatyj, nastoyashchee prorochestvo o moem ne stol' uzh dalekom budushchem.
     - Esli b ty byl vdvoe starshe,  chem vyglyadish',  a ya vdvoe molozhe, chem na
samom  dele,  ya sgodilas' by tebe v docheri, - ob®yasnila mat',  kotoroj  bylo
sorok  s lishnim, i ya  togda byl slishkom yun, chtoby  pochuvstvovat' v ee golose
chto-libo pomimo  narochitoj  legkosti  tona, kotoraya  mogla  prikryvat' nechto
bolee  dikovinnoe. |to  byl ne  edinstvennyj  nash  dvojnoj -  i  k  tomu  zhe
dvusmyslennyj  -  portret;  ona  napisala   eshche  "K  hladeyushchim  ustam",  gde
izobrazila  sebya  mertvoj  Dezdemonoj,   lezhashchej  poperek  krovati,  menya  -
gorestnym  Otello, vonzivshim v  sebya  kinzhal i klonyashchimsya k telu  lyubimoj  v
poslednem izdyhanii. Neskol'ko prenebrezhitel'no moya mat' nazyvala eti holsty
maskaradnymi kartinami ,  napisannymi iz prihoti, dlya semejnoj zabavy; nekim
podobiem kostyumirovannogo bala.  No - kak v  sluchae so  skandal'no izvestnym
izobrazheniem igroka  v kriket, o kotorom ya vskore rasskazhu,  - Aurora  chasto
proyavlyala sebya s samoj ikonoborcheskoj, samoj  epatiruyushchej storony v rabotah,
sdelannyh kak  by  mimohodom; erotizm etih  sil'no  elektrizovannyh  kartin,
kotoryh ona ne vystavlyala pri zhizni, vyzval posle ee  smerti  udarnuyu volnu,
tol'ko potomu ne pererosshuyu  v polnomasshtabnoe  cunami, chto ee, besstydnicy,
uzhe ne bylo v nalichii, chtoby eshche bol'she provocirovat' dobroporyadochnyh  lyudej
otsutstviem ne to chto raskayaniya, no dazhe malejshej teni sozhaleniya.
     Posle   "Otello",   odnako,  harakter   cikla  izmenilsya:  mat'  nachala
razrabatyvat'  ideyu  o  perenesenii  starinnoj  istorii  Boabdila  -  "ne  v
avtorizovannoj, a v  aurorizovannoj versii", kak ona skazala mne,  -  v nashi
kraya,   prichem  rol'   poslednego  iz   Nasridov  v   bombejskom  voploshchenii
prednaznachalas' mne. V yanvare  1970  goda  Aurora Zogojbi  vpervye pomestila
Al'gambru na Malabar-hille.
     Mne  togda bylo trinadcat',  i ya perezhival pervuyu  volnu upoeniya  Dilli
Ormuz. Rabotaya nad  pervym iz "istinnyh" mavrov, Aurora rasskazala mne  svoj
son.  Ona  stoyala  na  "zadnej verande"  drebezzhashchego dopotopnogo  poezda  v
ispanskoj nochi, i ya  spal u nee na rukah. Vdrug ona ponyala  -kak ponimayut vo
sne, ne  uslyshav ot kogo-libo, a vnutrenne, s absolyutnoj uverennost'yu, - chto
esli ona brosit menya v temnotu,  esli prineset  menya  v zhertvu mraku, to vsyu
ostavshuyusya  zhizn'  ona budet  neuyazvima. "I znaesh', malysh, ya dovol'no krepko
zadumalas'". Potom ona poborola iskushenie i ulozhila menya obratno v krovatku.
Ne nuzhno  byt'  bibleistom, chtoby  ponyat',  chto  ona primerila  na sebya rol'
Avraama,  i  ya  v moi  trinadcat',  zhivya  v sem'e  hudozhnicy, byl  znakom po
reprodukciyam s mikelandzhelovskoj "P'etoj" i poetomu shvatil sut', po krajnej
mere, v glavnom.
     "Spasibo  tebe, mama",  - skazal ya. "Ne stoit blagodarnosti,  -otvetila
ona. - Pust' oni tam sebe zlobstvuyut".
     |tot  son, podobno mnogim drugim  snam,  stal  yav'yu;  no  Aurora, kogda
dejstvitel'no  nastal ee  avraamicheskij chas,  sdelala  ne tot  vybor, chto ej
prisnilsya.
     Stoilo granadskomu krasnomu fortu poyavit'sya v Bombee, kak na  mol'berte
Aurory  vse  momental'no  peremenilos'.  Al'gambra vskore  stala  ne  sovsem
Al'gambroj;   k  mavritanskoj  izyskannosti  dobavilis'  elementy  indijskoj
arhitektury, mogol'skie krasoty dvorcov-krepostej v  Leli i Agre.  Nash  holm
stal ne sovsem Malabar-hillom, bereg pod nim byl lish' otchasti pohozh na  plyazh
CHaupatti, i Aurora  naselila eti kraya voobrazhaemymi sushchestvami  -chudovishchami,
slonopodobnymi bogami, duhami. Kromka vody, liniya razdela mezhdu dvumya mirami
stala vo  mnogih kartinah predmetom ee glavnogo vnimaniya. More ona napolnila
rybami, zatonuvshimi korablyami, rusalkami, sokrovishchami, vodyanymi; a po beregu
vsyakie mestnye lyudishki - karmanniki, sutenery, zhirnye shlyuhi,  poddergivayushchie
sari,  chtoby  ne  zamochilo  volnoj,  i  prochie  personazhi  iz   istorii,  ee
voobrazheniya, okruzhayushchej  zhizni  i  prosto niotkuda - tolpami shli k vode, kak
real'nye bombejcy, gulyayushchie vecherom u  morya. I kakie-to  strannye  sostavnye
sushchestva snovali tuda-syuda cherez granicu stihij. CHasto ona izobrazhala kromku
vody takim obrazom, chto zritelyu kazalos',  budto on  smotrit na neokonchennuyu
kartinu, chastichno pokryvayushchuyu druguyu kartinu. No chto nahoditsya vverhu, a chto
vnizu - susha ili voda? Trudno bylo skazat' navernyaka.
     -  Pust'  eto zovetsya Mavristanom, - skazala mne  Aurora. -|tot  bereg,
etot holm, etot fort naverhu. Podvodnye sady i visyachie sady, smotrovye bashni
i bashni molchaniya. Mesto, gde miry  stalkivayutsya, vlivayutsya i vylivayutsya odin
iz  drugogo, pritekayut i utekayut. Mesto,  gde vozduhodyshashchij chelovek  dolzhen
otrastit'  zhabry,  inache  on  mozhet  potonut';  gde  vodyanoe sushchestvo  mozhet
napit'sya  vozduhom  dop'yana  ili  zadohnut'sya  v  nem.  Dve  vselennye,  dva
izmereniya, dve strany, dva sna vrezayutsya drug v druga ili nakladyvayutsya drug
na druga. Pust' eto zovetsya Palimpstinoj. A nado vsem, tam, vo dvorce - ty.
     (Vasko Miranda do  konca svoih dnej  byl uveren, chto ona pozaimstvovala
ideyu  u nego; chto  ego kartina  poverh  drugoj  kartiny byla  istochnikom  ee
palimpsestov  i chto ego plachushchij mavr vdohnovil ee na bessleznye izobrazheniya
syna.  Ona  etogo  ne podtverzhdala  i  ne  otricala. "Net nichego novogo  pod
solncem",  -  govorila   ona.  I  bylo  v  etih  obrazah  protivostoyaniya   i
vzaimoproniknoveniya zemli  i  vody nechto  ot Kochina  ee  yunosti,  gde  zemlya
pritvoryalas' chast'yu Anglii, no omyvalas' Indijskim okeanom.)
     Ona byla neukrotima.  Vokrug  figury mavra  v ego kreposti-gibride  ona
plela  svoi videniya, v  kotoryh  glavenstvoval  imenno  obraz  perepleteniya,
vzaimoproniknoveniya.  V opredelennom  smysle eto  byli polemicheskie kartiny,
popytka  sozdat'  romanticheskij  mif o plyuralisticheskoj,  sostavnoj nacii, o
nacii-gibride; arabskaya Ispaniya ponadobilas' ej, chtoby peresozdat' Indiyu,  i
etot zemnovodnyj pejzazh, v kotorom susha mogla  byt'  tekuchej, a voda suhoj i
kamenistoj,  byl  ee  metaforoj  -  idealisticheskoj?  sentimentalistskoj?  -
nastoyashchego, a takzhe  budushchego, na kotoroe ona nadeyalas'. Poetomu - da, zdes'
byla   nekaya   didaktika,   no   syurrealisticheskoe   zhiznepodobie   obrazov,
nepodrazhaemoe  cvetovoe bogatstvo, bystrota i moshch' mazka zastavlyali zabyt' o
nastavleniyah,  pogruzit'sya  v karnaval, ne slushaya krikov zazyvaly, tancevat'
pod muzyku, ne vnikaya v slova pesni.
     Personazhi,  stol' mnogochislennye za stenami dvorca, nachali poyavlyat'sya i
v ego pokoyah.  U materi Boabdila, staroj voitel'nicy Ajshi, estestvenno, bylo
lico Aurory; no na  etih rannih  polotnah  gryadushchie  uzhasy -  zavoevatel'nye
armii  Ferdinanda  i  Izabelly - byli  pochti nerazlichimy. Na  odnoj ili dvuh
kartinah, esli priglyadet'sya, na  gorizonte vidnelos' kop'e  s flazhkom;  no v
celom,  poka  dlilos' moe  detstvo,  Aurora  Zogojbi  stremilas'  izobrazit'
zolotoj  vek. Evrei, hristiane, musul'mane, parsy,  sikhi, buddisty,  dzhajny
tolpilis' na balah-maskaradah u ee Boabdila, i samogo sultana ona pisala vse
menee i menee naturalistichno, vse chashche i  chashche predstavlyaya  ego mnogocvetnym
arlekinom  v  maske, etakim loskutnym odeyalom;  ili, sbrasyvaya, kak kukolka,
staryj  kokon,  on oborachivalsya  roskoshnoj  babochkoj,  ch'i  kryl'ya  chudesnym
obrazom soedinyali v sebe vse myslimye kraski.
     Po  mere togo, kak "mavry" vse dal'she uhodili  v oblast' mifa i pritchi,
mne  stanovilos'  yasno, chto  pozirovat', v  sushchnosti,  uzhe  nezachem; no mat'
nastaivala na moem  prisutstvii,  govorila,  chto ya  ej nuzhen,  nazyvala menya
svoim   talis-mal'chikom.  I   ya   byl  rad   etomu,   potomu  chto   povest',
razvorachivavshayasya na ee holstah, kazalas' mne v gorazdo bol'shej stepeni moej
biografiej, chem real'naya istoriya moej zhizni.


     V gody chrezvychajnogo polozheniya, poka  ee doch' Filomina srazhalas' protiv
tiranii, Aurora ostavalas' v svoem shatre i  rabotala; vozmozhno, politicheskaya
situaciya byla odnim iz stimulov k sozdaniyu "mavrov", vozmozhno, Aurora videla
v  nih svoj otvet  na zhestokosti epohi.  Zabavno, odnako, chto staraya kartina
moej materi,  kotoruyu Keku Modi nevinno vklyuchil v  nichem, pomimo ee uchastiya,
ne primechatel'nuyu vystavku  na  temy sporta, proizvela bol'shij shum, chem vse,
na  chto byla sposobna Majna.  Kartina, datirovannaya 1960  godom,  nazyvalas'
"Poceluj Abbasa Ali Beka"  i osnovyvalas' na real'nom proisshestvii vo  vremya
tret'ego  matcha po kriketu mezhdu Indiej i Avstraliej  na bombejskom stadione
"Brejbern". Schet  igr  byl 1:1, i  tret'ya vstrecha  skladyvalas'  ne v pol'zu
Indii.  Pyatidesyatka Abbasa (vtoraya u  nego  za match), zarabotannaya na vtoroj
serii podach,  prinesla  nashim  nich'yu.  Kogda  on nabral  pyat'desyat  ochkov, s
severnoj  tribuny,  gde  obychno  sidela solidnaya,  respektabel'naya  publika,
sbezhala  horoshen'kaya  devushka i  pocelovala  igroka  s  bitoj v shcheku. Spustya
vosem'  podach Abbasa, vidimo,  neskol'ko rassredotochivshegosya, vyveli iz igry
(prinimayushchij -  Makkej, podayushchij -  Lindvall), no  match k tomu  vremeni  byl
spasen.
     Aurora lyubila kriket  - v te gody eta igra privlekala vse bol'shee chislo
zhenshchin, i  molodye zvezdy vrode A. A. Beka stanovilis' stol'  zhe  populyarny,
kak  polubogi  bombejskogo  kinematografa, -  i  byla  na tribune  v  moment
zahvatyvayushchego duh, skandal'nogo poceluya, poceluya dvuh etnicheski chuzhdyh drug
drugu  krasivyh  lyudej,  sluchivshegosya  sred'  bela  dnya  na  bitkom  nabitom
stadione,  prichem v to vremya, kogda ni odin kinoteatr goroda ne osmelilsya by
predlozhit' publike stol' vozmutitel'noe i provokacionnoe zrelishche. Nu tak chto
zh!  Moya mat' byla voodushevlena. Ona rinulas' domoj i v odnom prodolzhitel'nom
tvorcheskom   poryve  napisala  kartinu,  preobraziv  v  nej  robkij  "chmok",
sdelannyj shalopajstva  radi,  v polnocennye ob®yatiya v stile zapadnogo  kino.
Imenno  versiya Aurory, kotoruyu Keku  Modi nezamedlitel'no pokazal publike, a
pressa rastirazhirovala, ostalas' u vseh v pamyati;  dazhe  te, kto  byl v  tot
den'  na  stadione,  nachali govorit',  neodobritel'no pokachivaya  golovami, o
prestupnoj  vol'nosti,  o  besstydno-vlazhnoj  beskonechnosti  etogo  poceluya,
kotoryj, uveryali oni,  dlilsya bol'she  chasa, poka nakonec sud'i  ne rastashchili
zabyvshuyusya parochku i ne napomnili igroku o ego dolge pered komandoj.
     - Takogo nigde  ne uvidish', krome kak  v Bombee, - govorili lyudi  s toj
smes'yu vozbuzhdeniya i neodobreniya, kakuyu tol'ko skandal sposoben  sostavit' i
vzboltat' kak nuzhno. -CHto za gorod raspushchennyj, yaar*******, nu i nu.
     Na  kartine Aurory  stadion  "Brejbern" vzvolnovanno  somknulsya  vokrug
dvoih miluyushchihsya, vozhdeleyushchie tribuny vzmetnulis' vvys' i navisli nad  nimi,
zakryv pochti vse nebo, a sredi zritelej vidnelis' kinozvezdy s vytarashchennymi
ot izumleniya  glazami (koe-kto  iz nih  i vpravdu byl  na matche),  puskayushchie
slyunki politikany, besstrastno-vnimatel'nye uchenye, hlopayushchie sebya po lyazhkam
i  otpuskayushchie sal'nye shutochki biznesmeny.  Dazhe  znamenityj  "obyvatel'"  -
personazh  karikaturista  R.  K. Lakshmana  - mayachil na odnom iz  deshevyh mest
vostochnoj  tribuny  i  vyglyadel shokirovannym na  svoj naivnyj, pridurkovatyj
maner.  Tak  chto kartina  priobrela vseindijskij razmah, stala  momental'nym
snimkom,   fiksiruyushchim   vtorzhenie   kriketa  v   serdcevinu   nacional'nogo
samosoznaniya i v to zhe vremya vyrazhayushchim seksual'nyj bunt molodogo pokoleniya,
chto dalo pishchu  yarostnym  sporam.  YAvstvennyj simvolicheskij smysl  poceluya  -
perepletennye ruki i  nogi  zhenshchiny  i kriketista v  beloj  forme  i  shchitkah
vyzyvali v pamyati erotizm tantricheskih skul'ptur v hramah perioda  CHandely v
Khadzhuraho - byl opredelen liberal'nymi hudozhestvennymi kritikami kak "poryv
YUnosti k Svobode,  derzkij vyzov pod  samym  nosom u isteblishmenta", a odnim
konservativnym  zhurnalistom  -   kak  "nepristojnost',  za  kotoruyu  kartinu
sledovalo by publichno szhech'". Abbas Ali Bek byl vynuzhden zayavit', chto sam ne
celoval   devushku;   populyarnyj   sportivnyj   obozrevatel',   pisavshij  pod
psevdonimom  A.F.S.T.,  opublikoval ostroumnuyu  zametku  v  ego  zashchitu, gde
sovetoval vsyakim tam hudozhnikam vpred' ne  sovat' svoi dlinnye kisti v takie
vazhnye veshchi, kak  kriket; i spustya nekotoroe vremya skandal kak budto poutih.
No  v sleduyushchej serii matchej - na etot raz s Pakistanom -neschastnyj  Ali Bek
nabral tol'ko 1, 13, 19 i 1, posle  chego byl vyveden  iz komandy i bol'she za
sbornuyu ne  igral. On stal mishen'yu dlya atak yadovitogo molodogo politicheskogo
karikaturista  po imeni Raman  Filding, kotoryj v  podrazhanie bylym yashchericam
Aurory pomechal  svoi risunki malen'kim izobrazheniem lyagushki, obychno delayushchej
kakoe-nibud'  ehidnoe zamechanie. Filding, uzhe poluchivshij prozvishche Manduk, to
est' Lyagushka, zlobno i  oblyzhno  obvinil poryadochnogo  i shchedro odarennogo Ali
reka  v tom, chto on,  buduchi musul'maninom, narochno poddalsya pakistancam. "I
emu  eshche hvataet  naglosti slyunyavit' nashih  indusskih  devushek-patriotok", -
kvakala sidyashchaya v uglu pyatnistaya lyagushka.
     Aurora, ogorchennaya obvineniyami v adres Ali Beka, zabrala  kartinu domoj
i  dolgo  potom  ne  vystavlyala.  Ona  ottogo  pozvolila  vnov'  pokazat' ee
pyatnadcat'  let spustya, chto dlya nee  kartina eta stala vsego lish' bezobidnym
napominaniem o proshlom s ego kur'ezami. Sportsmen  davno uzhe ne vystupal,  i
poceluj  bol'she  ne schitalsya takim vozmutitel'nym  aktom, kak v te  nedobrye
starye  dni.  Ona  ne predvidela lish'  odnogo:  chto  Manduk, stavshij  teper'
polnocennym  politikom  kommunalistskogo tolka,  odnim  iz  osnovatelej "Osi
Mumbai",  partii  indusskih  nacionalistov,  nazvannoj  v  chest'  bombejskoj
materi-bogini  i bystro  priobretayushchej populyarnost' sredi bednogo naseleniya,
vnov' pojdet v ataku.
     On  bol'she  ne   risoval  karikatur,  no  v  strannom  tance  vzaimnogo
prityazheniya i ottalkivaniya, v kotorom oni kruzhilis' s teh por s moej mater'yu,
- dlya  nee, nado pomnit',  slovo "karikaturist" vsegda bylo rugatel'nym - on
neizmenno  derzhal za pazuhoj uvesistyj kamen'. On, kazalos',  ne mog reshit',
chego  emu  hochetsya:  to li  past'  na koleni pered  vydayushchejsya hudozhnicej  i
svetskoj damoj s Malabar-hilla, to li stolknut' ee v gryaz', v kotoroj zhil on
sam; i, bez somneniya, imenno eta dvojstvennost' vlekla velikolepnuyu Auroru k
nemu - k etomu motu-kalu, k  etomu tolstomu chernomazomu, olicetvoryavshemu to,
chto vnushalo  ej glubochajshee  otvrashchenie.  Tyaga  k trushchobam -  naverno,  nasha
semejnaya cherta.
     Familiej  svoej  Raman Filding, po sluham,  byl obyazan  prozvishchu  otca,
kotoryj, buduchi v  detstve bombejskim besprizornikom,  strastno lyubil kriket
i,  okolachivayas' poblizosti ot sportkluba "Dzhimkhana", umolyal vseh i kazhdogo
dat'  emu  shans: "Nu pozhalujsta,  babudzhis, gospoda  horoshie,  dajte bednomu
paren'ku  udarit'!  Nu hot' myach  podat'!  Ladno,  ladno  -  hot'  na  prieme
postoyat'!  Tol'ko odin filding!"  Kriketistom on  byl nikudyshnym, no v  1937
godu,  kogda otkrylsya stadion "Brejbern", on ustroilsya tuda ohrannikom, i po
proshestvii let snorovka, s kakoj on vylavlival i vyprovazhival bezbiletnikov,
privlekla  vnimanie bessmertnogo Najyudu,  kotoryj uznal  v nem mal'chishku  iz
"Dzhimkhany" i poshutil:  "Nu chto, tol'ko-odin-filding, -  ty,  ya vizhu,  cepko
stal  lovit'". Posle  etogo  ego  zvali  ne inache kak  T. O. Filding, i on s
gordost'yu sdelal prozvishche svoej familiej.
     Syn  ego  izvlek  iz  kriketa sovsem  inye  uroki  (govoryat, k sil'nomu
ogorcheniyu otca). Ne dlya nego skromnaya demokraticheskaya radost' prichastnosti k
etomu blazhennomu miru, pust' dazhe v podchinennoj, vtorostepennoj roli. Net; v
molodosti on prozhuzhzhal  druz'yam  vse ushi v pitejnyh zavedeniyah  central'nogo
Bombeya, razglagol'stvuya o chisto indusskom proishozhdenii igry.
     - S  samogo nachala parsy i musul'mane pytalis' ukrast' u nas  kriket, -
zayavlyal  on.  - No  kogda  my,  indusy,  sobrali  nashi komandy voedino,  my,
razumeetsya,  vsypali  im  po  pervoe  chislo.  Takim  manerom  nado  i  vsyudu
dejstvovat'.  Slishkom  dolgo  my raskachivalis'  i  plyasali pod dudku  vsyakih
prishlyh tipov. Esli my organizuemsya, kto protiv nas ustoit?
     |to  prichudlivoe  ponimanie kriketa kak gluboko obshchinnoj igry,  iskonno
indusskoj, no  postoyanno nahodyashchejsya pod ugrozoj so storony inyh, chuzherodnyh
obshchin, leglo v osnovu ego politicheskoj filosofii, privedshej k  sozdaniyu "Osi
Mumbai". Raman Filding dazhe  hotel vnachale nazvat'  svoe novoe  politicheskoe
dvizhenie v chest' kakogo-nibud' znamenitogo kriketista-indusa - Armiya Randzhi,
Soldaty Mankada,  - no vse zhe predpochel boginyu, kotoruyu nazyvayut  po-raznomu
(Mumba-ai,  Mumbadevi, Mumbabai), s tem,  chtoby  pridat'  svoej  energichnoj,
vzryvchatoj    gruppirovke    kak    religioznuyu,    tak    i    regional'nuyu
nacionalisticheskuyu okrasku.
     Zabavno,  chto  imenno   kriket,  samaya  individualisticheskaya  iz   vseh
komandnyh    sportivnyh    igr,    stal   osnovoj   zhestko    ierarhicheskoj,
neostalinistskoj vnutrennej struktury "Osi Mumbai", ili OM, kak vskore stali
nazyvat' partiyu;  k primeru,  - mne  vposledstvii dovelos' uznat'  eto ochen'
horosho -  Raman  Filding  sozdaval  iz  predannyh  emu  bojcov  "komandy" po
odinnadcati chelovek, i v kazhdom takom malen'kom vzvode byl "vozhak", kotoromu
klyalis' besprekoslovno  podchinyat'sya. Rukovodyashchij sovet OM do sej pory  nosit
nazvanie "pervye odinnadcat'". S samogo nachala Filding potreboval, chtoby ego
nazyvali Kapitanom.
     Staroe prozvishche, byvshee v hodu,  kogda on  risoval karikatury, teper' v
ego prisutstvii ne zvuchalo, no po vsemu gorodu  mozhno bylo videt' znamenitoe
izobrazhenie  lyagushki  -  Golosuj za Manduka! -  narisovannoe na  stenah  ili
prikleennoe  k  bamperam   avtomobilej.  CHto  neobychno   dlya  preuspevayushchego
populistskogo  lidera, on ne terpel famil'yarnosti. Poetomu v glaza ego zvali
tol'ko  Kapitanom,  za glaza - Mandukom. Za  pyatnadcat' let, proshedshie mezhdu
dvumya   ego  atakami  na  "Poceluj  Abbasa  Ali  Beka",  podobno   cheloveku,
priobretayushchemu   so  vremenem  cherty   svoej  lyubimoj  sobaki,  on  voistinu
prevratilsya  v  gigantskoe  podobie  etoj, davno  ostavlennoj  im,  gazetnoj
lyagushki.  On sidel, byvalo, pod  magnoliej v sadu  svoej dvuhetazhnoj villy v
Lal'gaume, prigorode Vostochnoj Bandry, okruzhennyj pomoshchnikami i prositelyami,
podle zarosshego liliyami  pruda, sredi desyatkov  -  bukval'no  tak! -  statuj
Mumbadevi,  bol'shih i malyh; zolotye lepestki,  medlenno  padaya,  uvenchivali
golovy statuj i samogo Fildinga. Bol'shej chast'yu  on glubokomyslenno  molchal;
no vremya ot vremeni, vyvedennyj iz sebya neumestnym zamechaniem  kakogo-nibud'
posetitelya,  razrazhalsya tiradoj - zhelchnoj, zloj, smertel'noj.  Rassevshijsya v
svoem prizemistom  pletenom  kresle,  s  davyashchim na  lyazhki ogromnym zhivotom,
napominayushchim tugo  nabityj meshok vzlomshchika, s tolstymi  gubami, izvergayushchimi
gruboe kvakan'e, s obegayushchim rot bystrym ostren'kim yazychkom, s  vyluplennymi
lyagushach'imi glazami,  zhadno glyadyashchimi  iz-pod  kozhistyh  vek  na  skruchennye
napodobie  cigarok  pachki  kupyur,  kotorymi tryasushchiesya ot  straha  prositeli
pytalis'  ego zadobrit'  i  kotorye  on sladostrastno  katal  mezhdu  puhlymi
malen'kimi pal'cami prezhde  chem medlenno rasplyt'sya  v obnazhayushchej krasnye ot
betelya  desny  shirokoj  uhmylke, - da,  on  voistinu byl  Lyagushachij  korol',
Manduk-radzha, ch'i prikazy ispolnyalis' besprekoslovno.
     K  tomu vremeni  on uzhe  reshil  otkazat'sya  ot  otcovskogo  naslediya  i
isklyuchil istoriyu pro "tol'ko odin  filding" iz svoego  repertuara.  On nachal
veshat' inostrannym zhurnalistam lapshu na ushi, rasskazyvaya o tom, chto otec ego
byl  obrazovannyj, kul'turnyj, nachitannyj chelovek, internacionalist, vzyavshij
familiyu Filding iz prekloneniya pered avtorom "Toma Dzhonsa".
     - Vy pishete, chto ya ogranichennyj i zashorennyj, - uprekal on zhurnalistov.
-  CHto ya hanzha  i  slepoj fanatik. A na  samom  dele  u menya  s  detstva byl
shirochajshij krugozor. YA, esli hotite, chelovek plutovskogo sklada.
     Aurora uznala  o tom,  chto  ee proizvedenie  vnov'  vyzvalo  gnev etogo
vliyatel'nogo  zemnovodnogo, kogda iz svoej galerei na  Kaff-parejd  pozvonil
vzvolnovannyj  Keku Modi. OM  ob®yavila o  svoem  namerenii ustroit' pohod na
malen'kuyu  vystavku  Keku,   utverzhdaya,  chto  on   besstydno   demonstriruet
pornograficheskoe izobrazhenie  seksual'nogo nasiliya,  chinimogo  musul'manskim
"sportsmenom" nad nevinnoj devushkoj-induskoj. Vozglavit' pohod  i obratit'sya
k   sobravshimsya   s  rech'yu  namerevalsya  sam   Raman  Filding.   Policejskie
prisutstvovali, no  yavno v nedostatochnom kolichestve; ugroza beschinstv vplot'
do podzhoga galerei byla sovershenno real'na.
     -  Podozhdi,  -  uspokoila  Keku  moya  mat'.  -, YA znayu,  kak  unyat' etu
lyagushatinu. Daj mne rovno tridcat' sekund.
     CHerez polchasa pohod byl otmenen. Na  speshno sozvannoj press-konferencii
predstavitel' "pervyh odinnadcati"  zachital zayavlenie,  gde  govorilos', chto
vvidu  skorogo  nastupleniya  Gudhi   Padva   -   prazdnika  Novogo  Goda   u
maharashtrijcev - antipornograficheskij protest otkladyvaetsya,  daby vozmozhnaya
vspyshka nasiliya  ne  omrachila  radostnogo dnya. Krome  togo,  prislushavshis' k
golosu narodnogo negodovaniya, galereya Modi soglasilas' ubrat' oskorbitel'nuyu
kartinu. Ne vyhodya za porog "|lefanty", moya mat' predotvratila nadvigayushchijsya
krizis.
     Net, mama. |to byla ne pobeda. |to bylo porazhenie.
     Pervyj razgovor mezhdu Auroroj Zogojbi i Ramanom Fildingom byl kratkim i
delovym.  Ona ne stala prosit' Avraama sdelat' za  nee  gryaznuyu rabotu.  Ona
pozvonila  sama.  YA eto znayu: ya prisutstvoval pri razgovore.  Gody  spustya ya
uznal,  chto telefonnyj apparat na stole  u Ramana Fildinga byl ne prostoj, a
osobyj,   amerikanskogo   proizvodstva;   trubka   byla   sdelana   v   vide
yadovito-zelenoj plastmassovoj lyagushki, i vmesto zvonka razdavalos' kvakan'e.
YA  otchetlivo  vizhu, kak Filding  prizhimaet lyagushku k  shcheke i  slushaet idushchij
pryamo iz ee rta golos moej materi.
     - Skol'ko? - sprosila ona. I Manduk nazval cenu.


     YA potomu reshil privesti polnost'yu istoriyu s "Poceluem Abbasa Ali Beka",
chto  vhozhdenie  Fildinga v nashu zhizn' imelo dlya posleduyushchih sobytij  nemaloe
znachenie; i  eshche potomu,  chto Aurora Zogojbi iz-za izobrazhennoj eyu  sceny na
kriketnoj ploshchadke  stala togda, skazhem tak, slishkom horosho izvestna. Ugroza
nasiliya  otstupila, no  pokazyvat' kartinu  bylo nel'zya - ee udalos' spasti,
lish' peremestiv v obshirnuyu "nevidimuyu" chast' goroda. Nekij princip podvergsya
erozii;  s  holma, podprygivaya, skatilsya  kameshek -  plink,  plonk, plank. V
posleduyushchie  gody  eroziya  zajdet  mnogo dal'she,  i  za  malen'kim  kameshkom
posleduet nemalo  uvesistyh  glyb.  Aurora,  vprochem, nikogda  ne  pridavala
"Poceluyu" osobennogo  znacheniya  ni v idejnom, ni v hudozhestvennom plane; dlya
nee  eto  byla  jeu  d'esprit,  tvorcheskaya  igra,  migom  zadumannaya,  legko
ispolnennaya. Istoriya eta stala, odnako, zloveshchim predznamenovaniem, i  ya byl
svidetelem  kak  ee  razdrazheniya  iz-za  neobhodimosti  bez  konca  zashchishchat'
kartinu, tak i ee gneva iz-za legkosti, s kakoj etot "musson v stakane vody"
otvlek vnimanie obshchestvennosti  ot massiva ee  dejstvitel'no znachimyh rabot.
Po trebovaniyu pechatnyh izdanij ej  prihodilos'  glubokomyslenno rassuzhdat' o
"podspudnyh motivah", hotya v real'nosti byli  vsego lish'  prihoti,  izrekat'
nravstvennye  sentencii  po povodu togo, chto bylo  tol'ko (tol'ko!) igroj, i
chuvstvom,  i  razvertyvayushchejsya,  vlekushchej,  neprerekaemoj  logikoj  kisti  i
osveshcheniya.    Ej    nado   bylo   oprovergat'   obvineniya    v    social'noj
bezotvetstvennosti, vydvigaemye raznoobraznymi "ekspertami", i ona  svarlivo
cedila,  chto vo  vse vremena popytki vzvalit' na hudozhnikov bremya social'nyh
zadach konchalis'  provalom  -  traktornym iskusstvom,  pridvornym iskusstvom,
pritornoj maznej.
     - Za  chto ya  bol'she vsego  nenavizhu  uchenyh durakov,  kotorye lezut  iz
zemli, kak zuby drakona,  - skazala ona mne, yarostno rabotaya  kist'yu,  - tak
eto za to, chto oni i menya delayut uchenoj duroj.
     Vdrug ona obnaruzhila, chto ee publichno nachali nazyvat'  -v osnovnom lyudi
iz OM, no ne tol'ko oni  -  "hudozhnicej hristianskogo veroispovedaniya"; odin
raz  dazhe  "etoj hristiankoj,  vyshedshej zamuzh za evreya".  Ponachalu  podobnye
formulirovochki vyzyvali u nee  smeh; no  vskore  ona ponyala, chto smeshnogo, v
obshchem-to,  malo.  Kak legko chelovecheskaya lichnost'  i  zhizn',  polnaya  truda,
dejstviya, sblizhenij i protivostoyanij, mozhet byt' smyta pod etim naporom!
     - Kak budto, - skazala ona mne, mimohodom ispol'zuya kriketnuyu metaforu,
- u menya net ni odnogo ochka na ihnem chertovom tablo. - Ili, v drugoj raz:  -
Kak budto u menya ne ostalos' ni grosha v ihnem chertovom banke.
     Ne zabyv predosterezhenij Vasko,  ona otreagirovala harakternym dlya  nee
absolyutno  nepredskazuemym  obrazom. Odnazhdy  v  te temnye gody  v  seredine
semidesyatyh  -  v gody, kotorye pamyat'  risuet  tem bolee  temnymi,  chto  ih
tiraniya nami pochti ne oshchushchalas', chto na Malabar-hille chrezvychajnoe polozhenie
bylo tak zhe nevidimo, kak nezakonno vozvedennye neboskreby i lishennye vsyakih
prav  bednyaki, -  ona  v  konce dolgogo  dnya,  provedennogo  nami  vmeste  v
masterskoj,  prezentovala mne konvert, soderzhashchij aviabilet v Ispaniyu v odin
konec i pasport na moe imya s ispanskoj vizoj.
     - Ne zabyvaj  prodlevat',  - skazala ona mne. - I bilet, i vizu, kazhdyj
god. YA-to uzh nikuda ne pobegu. Esli Indira, kotoraya vsegda chernoj nenavist'yu
menya nenavidela, zahochet prijti po moyu dushu, ona  znaet,  gde menya najti. No
tebe,  mozhet,  i  pridetsya kogda-nibud' posledovat'  sovetu  Vasko. Tol'ko k
anglichanam ne ezdi. Ih my uzhe  nahlebalis'.  Poishchi sebe  Palimpstinu;  poishchi
svoj Mavristan.
     I privratniku Lambadzhanu  ona tozhe prepodnesla podarok: chernyj  kozhanyj
remen' s  yachejkami  dlya  patronov  i  zastegivayushchejsya na  klapan policejskoj
koburoj, v kotoroj lezhal zaryazhennyj pistolet. Ona zastavila ego  projti kurs
strel'by.  CHto  kasaetsya  menya, ya  spryatal ee  podarok;  i  vposledstvii  iz
sueveriya neizmenno vozobnovlyal  i  bilet,  i vizu.  YA  derzhal  zadnyuyu  dver'
otkrytoj  i znal, chto menya postoyanno  zhdet gotovyj k vyletu samolet. YA nachal
otlipat'  ot  rodiny.   Kak,   vprochem,  i  mnogie  drugie.   Posle  perioda
chrezvychajshchiny lyudi  stali smotret' na veshchi drugimi glazami. Do chrezvychajshchiny
my byli indijcy.  Posle nee  my stali hristiansko-evrejskoj  sem'ej.  Plank,
plonk, plink.


     Nichego ne sluchilos'.  Nikakoj tolpy u nashih  vorot, nikakih oficerov  s
orderom  na  arest,  ispolnyayushchih  rol'  angelov-mstitelej Indiry.  Lamba  ne
vynimal pistoleta iz kobury. Zaderzhali iz vseh nas odnu Majnu, no  tol'ko na
neskol'ko nedel', i v tyur'me s nej obrashchalis' berezhno i  razreshali svidaniya,
knigi i  edu  iz  doma. CHrezvychajnoe  polozhenie konchilos'. ZHizn'  shla  svoim
cheredom.
     Nichego ne sluchilos'  -  i  sluchilos'  vse. V  rayu  stryaslas' beda.  Ina
umerla, i, vernuvshis' domoj posle pohoron, Aurora napisala kartinu iz  cikla
"mavrov", v  kotoroj granica mezhdu sushej i morem perestala byt' pronicaemoj.
Ona prevratilas' v rezko procherchennyj zigzagoobraznyj razlom, kuda osypalas'
zemlya i  utekala  voda.  Edoki  mango i mandarinov,  glotateli  yarko-golubyh
siropov takoj  saharistosti, chto  ot odnogo vzglyada na  nih  nachinali bolet'
zuby, kontorskie sluzhashchie v zakatannyh bryuchkah s deshevymi bashmakami  v rukah
i  bosye vlyublennye,  gulyayushchie po nekoemu podobiyu plyazha CHaupatti  u podnozhiya
holma, uvenchannogo mavritanskim dvorcom, -  vse razom vskrikivali, chuvstvuya,
kak podaetsya pesok pod nogami, kak ih  utyagivaet v treshchinu vmeste s plyazhnymi
vorishkami, svetyashchimisya neonom  kioskami  i  uchenymi obez'yankami v soldatskih
formah, vytyagivavshimisya po stojke "smirno", chtoby razvlech' gulyayushchih. Vse oni
sypalis' v zazubrennyj mrak,  smeshivayas' tam  s  morskimi leshchami, meduzami i
krabami.  Dazhe  vechernyaya   duga  Marin-drajv  s   ee  banal'nym,  slovno  iz
iskusstvennogo zhemchuga,  ozherel'em ognej  izmenyala svoyu  formu,  iskazhalas';
esplanadu tyanula k sebe propast'. I,  sidya v svoem  dvorce na vershine holma,
mavr-arlekin   smotrel   na   razygravshuyusya   vnizu  tragediyu,   bessil'nyj,
vzdyhayushchij, prezhde vremeni postarevshij. Ryadom  stoyala poluprozrachnaya  figura
umershej Iny, Iny  do Neshvilla, Iny v samom  rascvete svoej vlekushchej krasoty.
|ta kartina, nazvannaya "Mavr i prizrak Iny smotryat v propast'", vposledstvii
rassmatrivalas'   kak   pervaya  iz  rabot  "vysokogo   perioda",   iz   etih
naelektrizovannyh,  apokalipticheskih  poloten, kuda Aurora vlozhila vse  svoe
otchayanie ot  smerti docheri, vsyu svoyu  materinskuyu lyubov',  slishkom  dolgo ne
poluchavshuyu  vyrazheniya;  no takzhe  i  svoj  vseob®emlyushchij, prorocheskij  strah
Kassandry za sud'bu strany, dosadu i gnev iz-za progorklogo vkusa togo, chto,
po krajnej  mere,  v  Indii  ee  mechty bylo kogda-to sladkim,  kak  sirop iz
trostnikovogo sahara. Vse eto bylo v kartinah - i revnost' tozhe.
     - Revnost'? CH'ya, k komu, k chemu?
     Sluchilos' vse. Mir peremenilsya. Poyavilas' Uma Sarasvati.

     * Kurta - svobodnaya minnaya rubaha.
     ** Titli-begum - gospozha Babochka (hindustani).
     *** Allyuziya na evangel'skie slova (ot Ioanna, 1, 5).
     **** Nastoyashchego zhguchego perca (hindustani).
     ***** Dupatta - tonkij sharf.
     ****** Mavr - domashnee prozvishche Karla Marksa.
     ******* YAar - druzhok, priyatel' (hindustani).



     ZHenshchina, kotoraya preobrazila, vozvysila i oprokinula moyu zhizn', voshla v
nee na  ippodrome Mahalakshmi  na sorok  pervyj  den' posle smerti  Iny. Bylo
voskresnoe  utro v  nachale zimnego prohladnogo  sezona, i po  davnemu obychayu
("Naskol'ko davnemu?" - sprosite vy, i  ya otvechu  po-bombejski: "Ochen'-ochen'
davnemu. So staryh  vremen".) luchshie lyudi  goroda vstali rano i zanyali mesto
porodistyh, napruzhinennyh  mestnyh  skakunov -  kak  v paddoke*,  tak  i  na
begovoj dorozhke. V etot den' ne bylo nikakih skachek; glaza i ushi voobrazheniya
razlichali lish' pronosyashchiesya teni prizrachnyh zhokeev s ih vygnutymi  spinami v
yarkih rubashkah,  lish'  potustoronnee eho kopyt, chto prostuchali v  proshlom  i
prostuchat  v  budushchem, lish'  zamirayushchee  rzhanie  razgoryachennyh  konej,  lish'
perekatyvayushchijsya shelest  broshennyh  staryh  programmok  Koula - o  bescennyj
kladez'  svedenij o loshadinyh shansah! - i  vse eto  tol'ko  ugadyvalos', kak
zakrashennaya  kartina, pod  ezhenedel'nym zrelishchem  rus in  urbe** s verenicej
sil'nyh  mira sego, pestryashchej zontikami  ot solnca.  Inye begom v sportivnyh
tuflyah  i  shortah,  s  mladencami  za  spinoj,  inye  progulochnym  shagom,  s
trostochkami i v solomennyh shlyapah - aristokraty ryby  i stali, grafy tkani i
morskih perevozok,  lordy finansov  i  nedvizhimosti,  knyaz'ya  sushi,  morya  i
vozduha, i ryadyshkom ih  damy, kto s  nog  do golovy v shelkah  i  zolote, kto
po-sportivnomu,  s  konskim  hvostikom   ili   rozovoj  golovnoj   povyazkoj,
peresekayushchej  vysokij lob kak korolevskaya  diadema. Odni, dobezhav do finisha,
smotreli  na  sekundomer,  drugie  s  dostoinstvom  proplyvali  mimo  staroj
tribuny,  kak  vhodyashchie  v  gavan'  okeanskie   lajnery.   Zdes'  nalazhivali
partnerstvo, zakonnoe i ne ochen'; zdes' zaklyuchali sdelki i udaryali po rukam;
zdes' gorodskie  matrony  vysmatrivali  molodezh' i  stroili  dlya nee brachnye
plany, a yunoshi i devushki tem  vremenem pereglyadyvalis' i chto-to reshali  sami
dlya sebya. Zdes' sobiralis' sem'i, zdes' ustraivali vstrechi mogushchestvennejshie
gorodskie klany. Vlast',  den'gi,  rodstvo i zhelanie -  takovy byli, skrytye
pod prostymi radostyami dlyashchegosya chas-drugoj  ozdorovitel'nogo mociona vokrug
starogo  ippodroma, dvizhushchie  sily subbotne-voskresnyh gulyanij v Mahalakshmi,
etih bezloshadnyh skachek na social'nom pole, derbi bez startovogo pistoleta i
fotofinisha, no s nemalym kolichestvom razygryvaemyh prizov.
     V  to  voskresen'e,  cherez shest'  nedel' posle smerti  Iny, my  sdelali
popytku splotit'  ryady  ponesshej uron  sem'i. Aurora  v elegantnyh  bryukah i
beloj l'nyanoj bluzke s vyrezom,  demonstriruya semejnuyu solidarnost', shla pod
ruku s  Avraamom, kotoryj v  svoi sem'desyat  chetyre goda, s  beloj grivoj  i
velichestvennoj  osankoj, vyglyadel samym chto ni  na est'  patriarhom - uzhe ne
bednym rodstvennikom sredi grandov, a vliyatel'nejshim grandom iz vseh. Nachalo
dnya,  odnako,  ne  predveshchalo  nichego  horoshego.  Po  puti  v Mahalakshmi  my
zahvatili s soboj Minni - tochnee,  sestru Floreas,  - kotoruyu iz sostradaniya
nachal'stvo osvobodilo ot utrennej sluzhby v monastyre Devy Marii Blagodatnoj.
Minni sidela  ryadom  so mnoj na zadnem siden'e v chepce i monasheskom odeyanii,
perebirala  chetki i sheptala svoi  slavosloviya,  napominaya,  podumalos'  mne,
Gercoginyu   iz   "Alisy"  -  namnogo   milovidnej,  konechno,   no  takaya  zhe
nepreklonnaya; ili shutochnuyu igral'nuyu kartu, smes' dzhokera s pikovoj damoj.
     - Proshloj noch'yu mne prisnilas'  Ina, - skazala Minni.  - Ona velela vam
peredat', chto ochen' schastliva v Rayu i chto muzyka tam bespodobna.
     Aurora, pobagrovev,  szhala guby  i  vskinula golovu. Minni  v poslednee
vremya nachali poseshchat'  videniya,  hotya mat' ne  slishkom etomu verila.  K moej
nabozhnoj  Gercogine-sestre  mozhno  bylo,   pozhaluj,  primenit'  slova  samoj
Gercogini o ee rebenke: "...draznit vas navernyaka, narochno razdrazhaet"***.
     - Ne ogorchaj mat',  Inamorata, - skazal Avraam, i teper' prishla Minnina
ochered' nahmurit'sya, potomu  chto eto imya  prinadlezhalo proshlomu  i  ne imelo
nichego obshchego s  sushchestvom,  kotorym ona stala,  s  gordost'yu monastyrya Devy
Marii  Blagodatnoj,   s  samoj  samootverzhennoj  iz  sester,  s  bezropotnoj
ispolnitel'nicej  lyuboj raboty, s revnostnejshej  iz polomoek, s dobrejshej  i
vnimatel'nejshej iz sester miloserdiya i vdobavok - slovno by rasplachivayas' za
prezhnie preimushchestva - s nositel'nicej samogo grubogo nizhnego bel'ya  vo vsem
ordene,  kotoroe ona sshila  sebe sama iz staryh dzhutovyh  meshkov,  propahshih
kardamonom i chaem  i zastavlyavshih ee nezhnuyu kozhu vspuhat' dlinnymi  krasnymi
polosami,  poka   mat'-nastoyatel'nica  ne   ob®yasnila   ej,  chto  chrezmernoe
umershchvlenie ploti est' ne chto  inoe, kak forma gordyni. Posle etogo vygovora
sestra Floreas perestala oblachat'sya v meshkovinu, no zato nachalis' videniya.
     Lezha  v  svoej  kel'e  na  derevyannoj  doske (s  krovat'yu  Minni  davno
rasproshchalas'), ona udostoilas'  poseshcheniya nekoego bespologo angela s golovoj
slona,   kotoryj   v  rezkih  vyrazheniyah  zaklejmil   nizkuyu  nravstvennost'
bombejcev, sravnivaya ih s zhitelyami Sodoma i Gomorry i grozya im navodneniyami,
zasuhami, vzryvami i  pozharami  v  techenie priblizitel'no shestnadcati let; i
eshche  prihodila  govoryashchaya chernaya krysa, posulivshaya  naposledok chumu. YAvlenie
Iny bylo  sobytiem gorazdo bolee lichnym, i esli prezhnie rasskazy o  videniyah
zastavlyali Auroru opasat'sya za razum Minni, tepereshnie ee slova priveli mat'
v yarost'  - v nemaloj stepeni, vozmozhno, iz-za togo, chto prizrak Iny nedavno
poyavilsya v ee zhivopisi,  no takzhe iz-za  obshchego oshchushcheniya, razvivshegosya u nee
posle smerti docheri,  - oshchushcheniya, kotoroe  v te paranoidal'nye, neustojchivye
gody razdelyali s nej mnogie, - chto za nej sledyat. Privideniya vhodili v zhizn'
nashej sem'i,  peresekaya  granicu  mezhdu metaforami iskusstva i  nablyudaemymi
faktami  povsednevnoj  zhizni,  i  Aurora,  vyvedennaya  iz ravnovesiya, iskala
ubezhishcha v gneve. No tot den' dolzhen byl stat' dnem semejnogo edineniya, i moya
mat' prikusila yazyk, chto bylo dlya nee neharakterno.
     - Ona govorit, chto  tam i eda otmennaya, - proinformirovala nas Minni. -
Skol'ko hochesh' ambrozii, nektara i manny, i nikakoj opasnosti potolstet'.
     K  schast'yu,  ot  Altamont-roud  bylo  vsego  neskol'ko  minut  ezdy  do
ippodroma Mahalakshmi.
     I vot  Avraam  s Auroroj  shli pod  ruku, kak ne hodili  uzhe mnogo  let,
Minni, nash semejnyj heruvim, semenila za nimi po pyatam, a ya tashchilsya poodal',
opustiv golovu, chtoby ne smotret' lyudyam v glaza, derzhal pravuyu  ruku gluboko
v karmane  bryuk  i ot styda  kovyryal  nogami  zemlyu;  poskol'ku, razumeetsya,
slyshal  shepot  bombejskih matron  i hihikan'e molodyh  krasavic i potomu chto
znal,  chto,  Idya slishkom  blizko  k Aurore,  kotoraya,  nesmotrya  na  sedinu,
vyglyadela v svoi pyat'desyat tri  ne  bolee  chem na sorok  pyat', vash  pokornyj
sluga, v dvadcat' let  vyglyadevshij na sorok, lyubomu sluchajnomu prohozhemu mog
pokazat'sya kem ugodno, no tol'ko ne ee synom. "Glyan'te-ka...  ot rozhdeniya...
urod... kakaya-to specificheskaya bolezn'...  ya slyhala, ego derzhat vzaperti...
takoj pozor dlya sem'i... govoryat, pochti polnyj idiot... i edinstvennyj syn u
neschastnogo  otca".  Tak  spletnya maslyanym  svoim  yazykom  smazyvala  koleso
skandala. U nas  ne dozhdesh'sya snishozhdeniya  k telesnomu  iz®yanu.  K dushevnoj
bolezni, konechno, tozhe.
     V kakom-to smysle, naverno, oni byli pravy, eti ippodromnye sheptun'i. V
kakom-to  smysle  ya byl  social'nym  urodom, otrezannym  svoej  prirodoj  ot
povsednevnosti, stavshim voleyu sud'by dlya vseh chuzhakom. Razumeetsya, ya nikogda
i ni v koej mere ne schital sebya umnym  chelovekom. V silu moego neobychnogo i,
po obshcheprinyatym  merkam, sovershenno nedostatochnogo obrazovaniya ya  stal nekim
informacionnym barahol'shchikom, grebushchim k sebe vse, chto blestit,  iz  faktov,
izrechenij, knig, iskusstva, politiki, muzyki  i kino i vdobavok razvivshim  v
sebe   nekoe   umenie   prihotlivo  raskladyvat'   eti  zhalkie   cherepki   i
manipulirovat' imi  tak,  chto  oni  nachinayut igrat'  i perelivat'sya.  Pustaya
poroda  ili bescennye samorodki iz zolotoj zhily moego unikal'nogo  bogemnogo
detstva? Predostavlyayu drugim ob etom sudit'.
     Net  somnenij, chto  po prichinam vneuchebnogo  poryadka ya  slishkom  dolgo,
gorazdo dol'she, chem sledovalo, byl privyazan k Dilli. O postuplenii v kolledzh
ne  moglo byt' i rechi. YA  poziroval materi, a otec obvinyal menya v tom, chto ya
bez tolku rastrachivayu  zhizn', i nastaival, chtoby ya nachal rabotat' v semejnom
biznese. Davno proshli  te vremena, kogda kto-libo  - za isklyucheniem Aurory -
osmelivalsya  perechit'  Avraamu Zogojbi.  V  svoi  sem'desyat  s lishnim on byl
silen, kak byk,  muskulist, kak borec,  i, esli  ne schitat'  progressiruyushchej
astmy,  zdorov, kak lyuboj iz molodyh lyudej v shortah, sovershayushchih probezhku po
ippodromu.  Ego  sravnitel'no  skromnoe proishozhdenie bylo zabyto, a  staraya
firma Kamoinsha da Gamy "K-50" vyrosla v gigantskij  organizm,  poluchivshij na
delovom   zhargone  nazvanie   "Korporaciya   Siodi".   "Siodi"   -  eto  byla
abbreviatura:  sio-di,  C.O.D.,  Cash-on-delivery, Keshondeliveri,  i  Avraam
vsyacheski pooshchryal ispol'zovanie etogo imeni. S ego pomoshch'yu stiralos' staroe -
to est' pamyat' o prishedshej  v  upadok i razrushennoj  imperii nekogda moguchih
Keshondeliveri - i utverzhdalos' novoe. Avtor biograficheskogo ocherka v delovom
spravochnike  nazval  Avraama "misterom  Siodi"  i  oharakterizoval  ego  kak
"blestyashchego novogo predprinimatelya, vozglavivshego  kompaniyu  Keshondeliveri",
posle  chego  nekotorye delovye  partnery  nachali oshibochno obrashchat'sya k  nemu
"Siodi-sahib".  Avraam obychno  ne daval  sebe  truda ih popravlyat'. On nachal
nakladyvat' poverh svoego proshlogo novyj  sloj kraski...  S godami  na maner
palimpsesta menyalsya  i  ego  otcovskij  oblik  - uhodil  v proshloe  chelovek,
gladivshij moe  novorozhdennoe  tel'ce  i  proiznosivshij  skvoz'  slezy  slova
utesheniya. Teper'  on stal surovym, dalekim, opasnym,  holodnym i ne terpyashchim
vozrazhenij. YA sklonil  golovu i  bezropotno soglasilsya  postupit' na  nizshuyu
dolzhnost'  v  otdel  marketinga,  torgovli  i  reklamy  chastnoj  kompanii  s
ogranichennoj  otvetstvennost'yu  "Bebi Softo  Telkem Pauder". Posle etogo mne
prishlos'  sovmeshchat'  sidenie  v  masterskoj Aurory  so sluzhboj. No  k  moemu
pozirovaniyu, ravno  kak i k  detskomu tal'ku, ya eshche vernus'. CHto zhe kasaetsya
zhenit'by,  to  moya uvechnaya  ruka  -  gandikap,  pomeha na ippodrome, gde shli
skachki bez gandikapa, -  voistinu byla nekim  privideniem na matrimonial'nom
piru, zastavlyavshim yunyh ledi brezglivo  morshchit'sya, napominavshim im obo vsem,
chto est' v  zhizni bezobraznogo, togda kak oni, vysokorodnye, hoteli videt' v
nej  tol'ko prekrasnoe. Fu,  merzost'! Otvratitel'naya  kul'tya. (Po povodu ee
otdalennogo  budushchego skazhu lish',  chto,  hotya  Lambadzhan  pokazal mne  nekie
vozmozhnosti  moej  tverdoj,  kak dubinka,  pravoj, ya  eshche ne osoznal  svoego
istinnogo prizvaniya. Mech eshche dremal v moej ruke.)
     Net,  ya ne  byl  svoim  sredi  etih chistokrovok. Nesmotrya  na moi bylye
puteshestviya  s  Dzhajej  He,  nashej  vorovatoj ekonomkoj, ya byl  v  ih gorode
chuzhakom - Kasparom Hauzerom****, Maugli. YA malo chto  znal ob ih zhizni i, chto
eshche huzhe, ne hotel znat' bol'she. Ibo, hot' ya i ne prinadlezhal  k ih elitnomu
tabunu,  v dvadcat' let ya stol'  stremitel'no nabiral  opyt,  chto  mne stalo
kazat'sya, budto vremya poblizosti ot  menya nachalo dvigat'sya s moej, udvoennoj
skorost'yu. YA bol'she ne  chuvstvoval sebya yunoshej,  zashitym v staruyu -ili, esli
pol'zovat'sya   yazykom  gorodskih  kozhevnikov,  obrabotannuyu  pod  starinu  -
obolochku. Moj vneshnij, zrimyj vozrast prosto stal moim vozrastom.
     Tak, po krajnej mere, ya dumal - poka Uma ne otkryla mne pravdu.
     Aurora  ustroila tak,  chto  v Mahalakshmi k  nam  prisoedinilsya  Dzhamshed
Keshondeliveri,  kotorogo smert' byvshej  zheny  neozhidanno povergla v glubokuyu
depressiyu  i  kotoryj  vsledstvie  etogo vyletel s  yuridicheskogo fakul'teta.
Nedaleko ot ippodroma nahoditsya Brich Kendi, ili Grejt Brich, - Bol'shaya Bresh',
v  kotoruyu v  opredelennoe  vremya goda  ustremlyalas' okeanskaya voda, zalivaya
lezhashchie  za nej niziny; podobno tomu, kak Bol'shaya Bresh' byla zadelana damboj
Hornbi Vellard, stroitel'stvo  kotoroj, soglasno nadezhnym  istochnikam,  bylo
okoncheno okolo 1805 g.,  tochno tak zhe bresh',  obrazovavshuyusya mezhdu Dzhimmi  i
Inoj,  dolzhna  byla  posmertno  zadelat'  -  tak  reshila  Aurora  -damba  ee
nepreklonnoj voli.
     -  Zdravstvujte,  dyadyushka,  tetushka,  -  skazal  Dzhimmi  Kesh,  skovanno
podzhidavshij nas u finishnoj cherty i izobrazivshij na lice krivuyu ulybku. Vdrug
vyrazhenie ego lica izmenilos'. Glaza rasshirilis', krov' sovsem otlila ot ego
i bez togo blednyh shchek, nizhnyaya chelyust' otvisla.
     - Na chto  eto vy tak vytarashchilis'? - udivlenno sprosila Aurora. - Budto
vam prizrak rukoj pomahal.
     No zavorozhennyj Dzhimmi ne otvechal, prodolzhaya molcha pyalit'sya.
     -  Privet,  semejka, - prozvuchal iz-za  nashih  spin  ironicheskij  golos
Majny. - Nichego, chto ya podrugu privela?


     U kazhdogo iz nas, gulyavshih v obshchestve UMY Sarasvati po krugovoj dorozhke
ippodroma  Mahalakshmi,  slozhilos'  v to utro  svoe  predstavlenie  o nej. My
uznali  koe-kakie  fakty:  ej  dvadcat'  let,  ona  -  blestyashchaya   studentka
fakul'teta iskusstv  universiteta  Barody,  gde ee  uzhe  vysoko ocenila  tak
nazyvaemaya  "barodskaya gruppa" hudozhnikov  i gde izvestnyj kritik Gita Kapur
napisal vostorzhennyj otzyv o ee gigantskom kamennom izvayanii Nandi, velikogo
byka induistskoj mifologii, sdelannom  po  zakazu "odnofamil'ca" -  krupnogo
birzhevika,  finansista  i  milliardera  V.   V.   Nandi,  "krokodila"  Nandi
sobstvennoj  personoj.  Kapur  sravnil  ee skul'pturu  s rabotoj  bezymyannyh
masterov, sozdavshih  v vos'mom veke monolitnoe  chudo  razmerom  s Parfenon -
hram Kajlash v velichajshej iz peshcher |llory; odnako Avraam  Zogojbi, uslyshav ob
etom  vo vremya  progulki,  razrazilsya harakternym svoim  hohotom, pohozhim na
bychij rev:
     - U etogo  zelenogo zubastogo  Ve-Ve  nikakogo  styda net!  Byk  Nandi,
govorite? Luchshe by slepoj krokodil iz kakoj-nibud' rechki na severe.
     Po   rekomendacii  podrugi  Uma  poyavilas'  v  gudzharatskom   otdelenii
Ob®edinennogo zhenskogo fronta protiv rosta  cen - v krohotnoj, perepolnennoj
lyud'mi komnatushke obsharpannogo trehetazhnogo doma okolo Central'nogo vokzala,
iz kotoroj Majna i ee soratnicy v bor'be protiv korrupcii i za grazhdanskie i
zhenskie prava, obrazovavshie "Gruppu DKNVS" - po pervym bukvam lozunga "Doloj
korrupciyu,  nasilie, vlast'  sytyh",  no  takzhe  nazyvaemuyu  nasmeshnikami  i
nedobrozhelatelyami "Damy, kotorye navernyaka vmeste spyat", - sovershali vylazki
protiv  poludyuzhiny  Goliafov.  Ona  govorila o svoem  voshishchenii tvorchestvom
Aurory, no takzhe  i  o  tom, skol' vazhny  usiliya,  predprinimaemye  gruppami
aktivistok,   podobnymi  Majninoj:  naprimer,  vyyavlenie  sluchaev   sozhzheniya
nevest*****,  sozdanie zhenskih  patrulej dlya predotvrashcheniya  iznasilovanij i
mnogoe drugoe.  Svoim entuziazmom i  erudiciej ona ocharovala moyu sestru, chej
skepticizm byl horosho izvesten;  etim ob®yasnyaetsya  ee prisutstvie  na  nashem
malen'kom semejnom mezhdusobojchike na begovoj dorozhke ippodroma Mahalakshmi.
     Vot,  sobstvenno  govorya,  i   vse,  chto  my  o  nej  uznali.  Poistine
zamechatel'no  bylo  to,  chto  za vremya  utrennej progulki v Mahalakshmi novaya
znakomaya uhitrilas' po neskol'ku minut  pogovorit' s kazhdym iz nas naedine i
chto kogda ona ushla, skromno skazav, chto uzhe otnyala slishkom mnogo  vremeni ot
nashego  semejnogo  otdyha, u  kazhdogo  ostalos'  svoe,  ves'ma  kategorichnoe
suzhdenie  o nej, i eti suzhdeniya  polnost'yu i  neprimirimo protivorechili drug
drugu.  Sestre  Floreas  Uma  pokazalas'  zhenshchinoj,  ot  kotoroj  duhovnost'
istekaet,  kak  shirokaya  reka:  ona  vozderzhanna i  disciplinirovanna, ona -
velikaya dusha, ustremlennaya k  konechnomu edineniyu vseh religij, ch'i razlichiya,
po ee ubezhdeniyu, rastvoryatsya v blagoslovennom siyanii  bozhestvennoj istiny; a
po  mneniyu  Majny  ona,  naprotiv,  byla  tverdoj,  kak  zhelezka  (nailuchshij
kompliment       v       ustah       nashej       Filominy),       ubezhdennoj
sekulyaristkoj-marksistkoj-feministkoj,  ch'ya  neutomimaya   predannost'   delu
zastavila Majnu snova pochuvstvovat' vkus k bor'be. Avraam Zogojbi otverg oba
eti vzglyada, nazvav ih "nesusvetnoj chush'yu", i prevoznes do nebes  ostruyu kak
britva  finansovuyu smetku UMY  i  ee vladenie  novejshimi metodami zaklyucheniya
sdelok. A Dzhamshed Keshondeliveri, kotoryj smotrel na nee otkryv rot i vylupiv
glaza, potom  shepotom  priznalsya, chto  ona  - zhivoe  voploshchenie velikolepnoj
pokojnoj  Iny,  Iny,  kakoj  ona  byla  do  teh  por,  poka  ee ne  pogubili
neshvillskie gamburgery, "no  tol'ko, -  vyrvalos' u Dzhimmi, kotoryj kak byl,
tak i ostalsya  durakom,  -  Iny s pevuchim  golosom  i s  golovoj na plechah".
Dal'she on nachal rasskazyvat', kak oni s  UMOJ zashli na  minutku za tribunu i
tam devushka spela  emu pesenku v stile "kantri" sladchajshim golosom, kakoj on
kogda-libo slyshal; no tut terpenie Aurory Zogojbi lopnulo.
     - Segodnya  u vseh  chto-to um zashel za  razum! - ryavknula  ona. - No dlya
vas, dorogoj  Dzhimmi, eto, boyus', neobratimo. Vy  mne  nadoeli! Provalivajte
ek-dam - nemedlenno, - i chtoby bol'she my vas ne videli.
     My ostavili Dzhimmi  stoyashchim v paddoke s pomutnevshimi,  kak u oglushennoj
ryby, glazami.
     Aurora ne  prinyala Umu s samogo nachala; ona odna uhodila s ippodroma so
skepticheskoj usmeshkoj na gubah. YA dolzhen eto podcherknut': ona ni razu, ni na
mig ne  poddalas' charam  molodoj zhenshchiny, hotya ta, s ee podcherknuto skromnoj
ocenkoj  svoih  hudozhestvennyh  talantov,   byla  blagogovejno-krasnorechiva,
govorya o dostizheniyah moej materi,  kotoruyu ona nikogda ni  o chem ne prosila.
Posle svoego triumfa na vystavke "Dokumenta" v 1978 godu v Kassele, kogda za
nej nachali ohotit'sya samye krupnye dilery Londona i N'yu-Jorka, ona pozvonila
Aurore  iz  Germanii  i  krichala  ej  v trubku  skvoz'  shoroh mezhdunarodnogo
prostranstva:
     - YA zastavila Kasmina i Meri Bun  poobeshchat', chto vas oni vystavyat tozhe!
V protivnom sluchae, skazala ya im, moih veshchej vam ne vidat'!
     Ona  yavilas' sredi nas, kak "boginya iz mashiny",  i  obratilas'  k nashim
sokrovennym  sushchnostyam. Tol'ko  bezbozhnaya Aurora ostalas' k nej gluha. CHerez
dva  dnya  Uma  robko  prishla v  "|lefantu",  no  Aurora  zaperlas'  v  svoej
masterskoj.  CHto  bylo,  myagko  govorya,  nevezhlivo i  ne po-vzroslomu. ZHelaya
zagladit'  materinskuyu grubost',  ya vyzvalsya  pokazat' Ume nashi vladeniya i s
goryachnost'yu zayavil:
     - Nash dom dlya vas vsegda otkryt - prihodite, kogda vam vzdumaetsya!
     Togo,  chto  Uma skazala mne  v  Mahalakshmi, ya  ne peredaval  nikomu. Vo
vseuslyshanie ona zayavila, smeyas':
     - Nu, raz uzh tut ippodrom, znachit, nuzhno ustroit' bega!
     Ona  skinula  s  nog  sandalii, shvatila ih levoj  rukoj i poneslas' po
dorozhke, dlinnymi razvevayushchimisya  volosami procherchivaya za soboj  snop linij,
podobnyh tem, chto  v  komiksah  oboznachayut skorost',  ili  pohozhih  na  sled
reaktivnogo  lajnera.  YA,  konechno, rinulsya za nej; ej i v golovu  ne  moglo
prijti, chto ya  ostanus' stoyat'.  Ona  byla rezvaya begun'ya, rezvee menya, i  v
konce koncov mne prishlos'  sdat'sya,  potomu  chto  moya  grud'  nachala  hodit'
hodunom  i svistet'.  Zadyhayas', ya prislonilsya k  belym perilam, prizhimaya  k
grudi obe ruki, chtoby unyat' spazm.  Ona  vernulas' i polozhila svoi ladoni na
moi. Kogda moe dyhanie uspokoilos', ona legko pogladila moyu uvechnuyu pravuyu i
ele slyshno skazala:
     - |toj rukoj vy smetete vse, chto vstanet u vas na  puti. Pod ee zashchitoj
ya by chuvstvovala sebya v bezopasnosti.
     Ona vzglyanula mne v glaza i dobavila:
     -  Tam, vnutri u  vas, pryachetsya  yunosha. YA vizhu, kak on na menya smotrit.
CHto  za  sochetanie,  yaar.  Dusha  yunoshi i  oblik  zrelogo  muzhchiny  -  dolzhna
soznat'sya, chto vsyu zhizn' ishchu imenno eto.  ZHarche i ostrej, ej-bogu, nichego ne
byvaet.
     Znachit, vot  ono, skazal ya  sebe izumlenno. |to poshchipyvanie  slez, etot
komok v gorle, etot nabuhayushchij zhar v krovi. Ot moego pota poshel zapah perca.
YA  pochuvstvoval,  kak moe  "ya", moe  podlinnoe  "ya"  hlynulo,  vzdymayas', iz
dal'nih ugolkov moego sushchestva v  samuyu serdcevinu. Teper' ya ne  prinadlezhal
nikomu, no v to zhe vremya prinadlezhal, vsecelo, neizmenno i naveki, - ej.
     Ona otnyala ruki; u peril stoyal vlyublennyj v nee mavr.


     Utrom togo  dnya,  kogda  Uma prishla  k  nam  vpervye, moya  mat'  reshila
napisat' menya obnazhennym. Nagota ne byla dlya nashego kruzhka chem-to osobennym;
za proshedshie  gody mnogie  hudozhniki i ih druz'ya pozirovali drug drugu v chem
mat' rodila. Ne tak davno tualet dlya gostej v "|lefante" byl ukrashen stennoj
rospis'yu  Vasko Mirandy,  izobrazhavshej ego samogo  i  Keku Modi v kotelkah i
bol'she ni v chem. Keku byl vse takoj zhe toshchij i dolgovyazyj, Vasko zhe, chelovek
nebol'shogo rosta, sil'no rasplylsya po prichine  uspeha, mnogoletnego p'yanstva
i  besporyadochnoj  zhizni.  Glavnyj interes freski sostoyal v tom brosayushchemsya v
glaza obstoyatel'stve, chto muzhchiny slovno by pomenyalis'  penisami. U Vasko on
byl chrezvychajno dlinnyj i  hudoshchavyj, pohozhij na  beluyu sosisku pepperoni, a
vysokij  Keku,   naprotiv,  demonstriroval  temnyj  korenastyj  chlen  ves'ma
vnushitel'nogo diametra.  Oba, odnako, bozhilis', chto v  dejstvitel'nosti  vse
tak i est'.
     - U  menya  - kist'  hudozhnika, u nego -  bochonok s  zolotom, - ob®yasnyal
Vasko. - Inache i byt' ne mozhet.
     Imenno Uma Sarasvati dala freske imya, sohranivsheesya za nej navsegda.
     - Lorel i Hardon******, - hihikaya, skazala ona, i nazvanie zakrepilos'.
     Posle osmotra "Lorela i Hardona" ya pojmal sebya na  tom, chto rasskazyvayu
Ume o zhivopisnyh "mavrah" i o plane materi napisat' "obnazhennogo mavra". Ona
vnimatel'no slushala moj ispolnennyj gordosti rasskaz ob uchastii v tvorchestve
materi, a potom vdrug proskvozila menya svoej moshchnoj ulybkoj, slovno vypustiv
iz svetlo-seryh glaz dva lazernyh lucha.
     - Ne sleduet vam v vashem vozraste pokazyvat'sya mame golyshom, - pokachala
ona  golovoj. - Kogda  my  poznakomimsya luchshe,  ya zapechatleyu vashu krasotu  v
chuzhezemnom   karrarskom   mramore.   YA   sdelayu   iz    vashej   ruki-dubinki
velikolepnejshuyu konechnost'  na svete  -  ne huzhe, chem nepomerno bol'shaya lapa
mikelandzhelovskogo  Davida. Do toj pory, mister mavr,  izvol'te  blyusti sebya
dlya menya.
     Vskore ona ushla,  ne zhelaya  bespokoit'  velikuyu  hudozhnicu v ee rabochie
chasy. Nesmotrya  na eto  svidetel'stvo chutkosti i takta, u  moej  sebyalyubivoj
materi ne nashlos' dlya nashej novoj znakomoj ni edinogo dobrogo slova. Kogda ya
skazal  ej, chto  ne  smogu pozirovat' dlya ee novoj kartiny, potomu chto mnogo
vremeni  dolzhen tratit' na rabotu  v  torguyushchej tal'kom firme "Bebi  Softo",
mat' vzorvalas'.
     - Ne pudri tol'ko mne mozgi svoim tal'kom!  |ta malen'kaya udil'shchica uzhe
podcepila tebya na kryuchok, a ty,  kak glupaya  ryba,  dumaesh', chto  eto  ona s
toboj igraet.  Ochen' skoro ty  budesh' pyhtet' na  sushe,  a potom ona zazharit
tebya v  toplenom  maslice s imbirchikom,  chesnochkom,  perchikom, tminchikom,  a
mozhet, i kartoshechki eshche polozhit v kachestve garnira.
     Ona zahlopnula dver' masterskoj u menya pered nosom, navsegda pregrazhdaya
mne tuda put'; bol'she ona ne prosila menya pozirovat'.
     Kartina, nazvannaya "Obnazhennyj mavr smotrit na yavivshuyusya  Himenu", byla
stol' zhe  tochno vystroena, kak velaskesovskie "Meniny" s ih izyskannoj igroj
vzglyadov i uglov  zreniya. V odnom  iz pokoev Aurorinoj skazochnoj Malabarskoj
Al'gambry  na  fone steny  s  prihotlivym geometricheskim  uzorom stoyal golyj
mavr,  ves'  raspisannyj  cvetnymi  rombami.  Pozadi  nego   na  podokonnike
okna-bojnicy  vidnelas'  hishchnaya  ptica  iz  Bashni  Molchaniya, a  ryadom s etim
zloveshchim proemom byl prislonen k stene sitar*******, chej dynnyj lakirovannyj
korpus  gryzla  mysh'.  Sleva  ot  mavra  stoyala  ego groznaya  mat', sultansha
Ajsha-Aurora v  chernom struyashchemsya odeyanii, i derzhala  pered  ego  nagim telom
zerkalo   v  chelovecheskij  rost.   Otrazhenie  v  zerkale   bylo  napisano  s
velikolepnym naturalizmom  - ne arlekin,  ne Boabdil,  prosto ya. No pokrytyj
rombami mavr ne  smotrel na sebya v  zerkale,  potomu chto  sprava ot  nego  v
dveryah   stoyala   prekrasnaya  molodaya   zhenshchina   -   razumeetsya,  Uma,   no
preobrazhennaya,  ispanizirovannaya,  Uma v  obraze Himeny,  privodivshaya  na um
Sofiyu Loren iz fil'ma "Sid",  slovno ee, etu  Himenu,  vyrvali iz  istorii o
Rodrigo de Bivare i perenesli bez vsyakih ob®yasnenij v gibridnyj mir mavra, -
i mnogo  bylo dikovin  mezhdu ee shiroko  razvedennyh,  zovushchih ruk - sfery iz
zolota, pticy v  dragocennyh kamen'yah, krohotnye chelovechki, volshebno paryashchie
v oslepitel'nom siyanii.
     Materinskaya  revnost' iz-za  pervoj nastoyashchej  lyubvi  syna  istorgla  u
Aurory etot krik boli,  etu kartinu, gde popytka materi otkryt' synu glaza i
pomoch'  emu  uvidet'  sebya  samogo  vo  vsej  prostote  provalivaetsya  iz-za
otvlekayushchih  tryukov  charodejki; gde mysh' gryzet spyashchuyu muzyku,  a stervyatnik
terpelivo zhdet pozhivy. S  teh  samyh por,  kak umirayushchaya Izabella Himena  da
Gama  ob®edinila  v svoem  lice Sida Kampeadora i  Himenu,  doch'  ee Aurora,
podnyavshaya  uronennyj  Belloj  fakel, schitala sebya, kak i mat',  odnovremenno
geroem i geroinej. Tepereshnyaya  zhe rasstanovka figur  - to, chto  mavr poluchil
rol' CHarl'za Hestona, a zhenshchina s licom UMY byla narechena vtorym imenem moej
babushki, - bylo  chut'  li  ne priznaniem  porazheniya,- metaforoj  sobstvennoj
smertnosti.   Uzhe  ne  Aurora,  izobrazhennaya  vdovstvuyushchej  staruhoj  Ajshej,
smotritsya  v  volshebnoe  zerkalo; teper'  tam  otrazhaetsya  mavr  Boabdil. No
nastoyashchim   volshebnym  zerkalom  byli,  konechno,  ego  (moi)  glaza;  i  eto
magicheskoe  steklo,  nesomnenno,  nasheptyvalo  mne,  chto  charodejka v dveryah
prekrasnej vseh na svete.
     Napisannaya, kak i mnogie  drugie zrelye  "mavry", v mnogoslojnoj manere
staryh evropejskih masterov i vazhnaya dlya istorii zhivopisi, poskol'ku vpervye
v  etom  cikle  poyavlyaetsya   obraz  Himeny,  kartina,  kak  ya  togda  dumal,
pokazyvala, chto v konechnom schete iskusstvo i zhizn' - veshchi sovershenno raznye;
chto  nechto,  oshchushchaemoe  hudozhnikom  kak istina,  -  naprimer,  eta istoriya o
zlodejskom umykanii, o krasotke, yavivshejsya, chtoby otorvat' syna ot materi, -
vovse ne obyazano imet' hot' kakoe-to otnoshenie k sobytiyam i chuvstvam lyudej v
real'nom mire.
     Uma  byla vol'naya ptica;  priletala i uletala, kogda ej bylo ugodno. Ee
ot®ezdy  v Barodu  razryvali mne serdce, no ona ne pozvolyala mne naveshchat' ee
tam.
     - Ty ne dolzhen  videt' moyu rabotu, poka ya dlya tebya ne gotova, - skazala
ona. - Hochu, chtoby ty srazhen byl mnoj, a ne tem, chto ya delayu.
     Ibo  vopreki  vsem  veroyatnostyam,  po  carstvennoj prihoti krasoty ona,
kotoraya   mogla   vybirat',   polozhila   glaz  na  etogo  glupogo   uvechnogo
staroobraznogo yunca  i  shepotom sulila  emu  v  skorom  budushchem  vse  zemnye
naslazhdeniya.
     - Poterpi, -  govorila ona.  -  Poterpi, nevinnyj moj, ved'  ya boginya i
potomu znayu, chto  u  tebya  na  serdce, i ya dam tebe vse, chego ty zhazhdesh',  i
bol'she togo.
     "Poterpi samuyu  malost',  - prosila  ona,  ne ob®yasnyaya,  pochemu, no moe
nedoumenie smyvalos' liricheskoj  volnoj ee obeshchanij. -  I potom do  grobovoj
doski  ya  budu tvoim  zerkalom,  drugim "ya" tvoego "ya",  ravnoj  tebe, tvoej
caricej i tvoej rabynej".
     Menya, nado skazat', udivlyalo, chto v inye iz svoih priezdov v Bombej ona
ne davala mne o sebe  znat'. Odnazhdy iz monastyrya pozvonila Minni i  skazala
trepetnym golosom, chto  Uma byla  u  nee i  sprashivala,  kak yazychnica  mozhet
prijti k zhizni vo Hriste.
     - YA dumayu, ona obyazatel'no pridet  ko Hristu, - skazala sestra Floreas,
-  i k presvyatoj  Bogomateri. -  Tut ya, kazhetsya, fyrknul,  posle  chego golos
Minni zazvuchal stranno i  otchuzhdenno.  - Da, imenno  tak. Uma,  dobraya dusha,
skazala mne, kak ee pechalit to, chto d'yavol imeet nad toboj takuyu vlast'.
     I Majna, v svoj chered, - Majna, ot kotoroj v zhizni ne dozhdesh'sya zvonka!
-  pozvonila,  chtoby  rasskazat'  o zahvatyvayushchem shestvii  bok  o bok s moej
lyubimoj  v pervoj sherenge na  politicheskoj  demonstracii, blagodarya  kotoroj
byli na vremya  spaseny  ot razrusheniya  prizrachnye lachugi nevidimyh bednyakov,
zanimavshie  dorogostoyashchuyu zemlyu nedaleko ot Kaff-parejd  s ego neboskrebami.
Po  ee  slovam,  Uma  chut'   li  ne   vozglavila  marsh  obitatelej  lachug  i
sochuvstvuyushchih, zazhigatel'no raspevaya s nimi  vmeste: "My sozhgli mosty - chego
boyat'sya?" Vnezapno Majna priznalas' -Majna, ot kotoroj v zhizni ne  dozhdesh'sya
priznaniya! - chto u  nee sozdalos' ob Ume vpolne  opredelennoe predstavlenie:
ona - lesbiyanka.  (Filomina Zogojbi ni s kem  ne otkrovennichala otnositel'no
svoej sobstvennoj  seksual'noj orientacii, no bylo dopodlinno izvestno,  chto
ona ni razu ne podpustila k sebe  muzhchinu; priblizhayas' k tridcati godam, ona
neprinuzhdenno govorila, chto "poka  v devicah - takoj uzh  u  menya  sklad". No
teper', mozhet byt', Uma Sarasvati uznala o nej bol'she.)
     - Znaesh',  a  my dovol'no blizki  stali,  -  izumila  menya Majna  novym
priznaniem, v kotorom  detskost'  stranno soedinilas'  s vyzovom.  - Nakonec
mozhno s kem-to  ustroit'sya  v uyutnom gnezdyshke i protrepat'sya  noch' naprolet
-butylka roma, kureva  para pachek, chto  eshche nado.  Ot sestrichek  ved' vsegda
prok byl nulevoj.
     CHto eto eshche za nochi? Kogda? V  konure, gde zhila Majna, dazhe lishnij stul
mudreno bylo postavit', ne to  chto  matras polozhit'; kak, interesno, oni tam
ustraivalis'?
     - Ty, ya slyhala, po nej slyunki puskaesh', - prozvuchal iz  trubki sestrin
golos,  i  to  li eto  byla  sverhchutkost' lyubvi,  to  li menya prosto hoteli
predosterech': -  Bratishka, pozvol'  dat' tebe sovet: ne nadejsya, u tebya  net
nikakih shansov. Poishchi, petushok, druguyu. |ta predpochitaet kurochek.
     YA ne znal, chto  dumat' po povodu etih zvonkov, tem bolee chto moi zvonki
Ume v  Barodu ostavalis'  bez otveta. Na s®emkah reklamnogo  telerolika  dlya
firmy "Bebi Softo", kogda ryadom so mnoj gukali  srazu sem' shchedro prisypannyh
tal'kom mladencev, ya byl nastol'ko pogruzhen v moi vnutrennie boreniya, chto ne
smog ispolnit' poruchennuyu  mne prostejshuyu  zadachu,  a  imenno:  prosledit' s
pomoshch'yu  sekundomera, chtoby  moshchnye  "solnechnye lampy"  ne  svetili na detej
dol'she  odnoj  minuty iz  kazhdyh  pyati, -  i  byl vyveden iz  zabyt'ya tol'ko
rugan'yu operatorov, vizgom materej i voplyami malyshej, nachavshih podzharivat'sya
i pokryvat'sya voldyryami. Polnyj styda i smushcheniya, ya brosilsya von iz studii i
uvidel Umu, sidyashchuyu na krylechke i podzhidayushchuyu menya.
     - Pojdem poedim dosy********, yaar, - skazala ona. - YA s golodu umirayu.
     I, konechno zhe, za edoj ona dala vsemu sovershenno razumnoe ob®yasnenie.
     - YA zhe hotela tebya uznat', -  govorila ona s glazami,  polnymi  slez. -
Porazit'  hotela  tem, kak ya starayus' vse  vyvedat'.  Priblizit'sya hotela  k
tvoim rodicham - stat' im kak svoya  rubashka ili dazhe blizhe. Nu, tak  motaj na
us, chto u nashej bednen'koj  Minni ot religii krysha  poehala: ya po  druzhbe ee
sprosila  o  tom, o  sem,  tak ona,  svyaten'kaya, vse ponyala  po-svoemu. Mne,
znachit,  pryamoj put'  v monashki! CHush'  sobach'ya. A naschet d'yavola, tak eto  ya
poshutila  prosto. YA hotela skazat', esli Minni za bozh'yu komandu,  to za kogo
togda my s toboj i vse voobshche normal'nye lyudi - vyhodit, za d'yavola?
     I  vse vremya moe lico pokoilos' v ee ladonyah, ona gladila mne ruki, kak
v nashu pervuyu vstrechu; takuyu lyubov' izluchalo ee lico, takuyu bol'  iz-za moih
somnenij v nej...
     -  A Majna? -  uporstvoval ya, chuvstvuya  sebya chudovishchem iz-za  togo, chto
doprashivayu takoe lyubyashchee, takoe predannoe sozdanie.
     -  Nu byla, byla  ya  u nee.  CHtob ej ugodit', prishla na demonstraciyu. I
pela - pochemu ne pet', esli est' golos? CHto iz etogo?
     - A uyutnoe gnezdyshko?
     - O Gospodi! UZH  esli ty,  nesmyshlenysh, hochesh' znat', kto dejstvitel'no
dama  dlya   damskogo  upotrebleniya,  to  glyadi   ne  na  menya,  a  na   svoyu
tverdokamennuyu sestricu. Perenochevat' v odnoj posteli - eto ne znachit rovnym
schetom  nichego,  v kolledzhe  devushki  splosh'  i  ryadom  tak spyat. No  uyutnoe
gnezdyshko  - eto, prosti za otkrovennost', seksual'naya greza tvoej Filominy.
YA voobshche-to ochen' zla. Pytaesh'sya podruzhit'sya, tak  tebya ob®yavlyayut svyatoshej i
lgun'ej, plyus ko vsemu ya, okazyvaetsya, tvoyu sestru lishila nevinnosti. Da chto
zhe vy za lyudi takie? Kak ty ne vidish', chto ya radi lyubvi vse delala?
     Krupnye slezy  zvuchno shlepalis'  na ee pustuyu tarelku: dushevnaya bol' ne
isportila ej appetita.
     - Ne nado, pozhalujsta,  ne  nado, - vinovato  bormotal ya. -YA nikogda...
nikogda bol'she...
     Ee  ulybka,  vossiyavshaya  skvoz'  slezy,  byla  takoj   yarkoj,  chto  mne
predstavilos', budto vot-vot ya uvizhu radugu.
     - Mozhet byt', prishlo vremya, - prosheptala ona, - dokazat'  tebe,  chto  ya
geteroseksual'na na vse sto.


     I eshche ee videli s samim Avraamom Zogojbi: ona upletala bol'shie sandvichi
u bortika bassejna v klube "Uillingdon", a potom  vezhlivo  proigrala stariku
partiyu v gol'f.
     - Ona, eta  Uma tvoya, byla nastoyashchee chudo, - govoril on mne gody spustya
v  svoem podnebesnom  rayu, vozvedennom I.  M.  Pei.  -  Takaya  umnica, takoe
original'noe myshlenie, da eshche eti  pytlivye glaza  -  ne glaza,  a bassejny.
Nichego podobnogo ne videl s teh samyh  por, kak v pervyj  raz  posmotrel  na
tvoyu  mat'. Umu nepostizhimo,  skol'ko  ya ej vsego naboltal! Moim sobstvennym
detyam ved'  bylo  naplevat'  - vot tebe,  naprimer, edinstvennomu synu! -  a
stariku nado pered kem-to vygovorit'sya. YA by ee tut  zhe na rabotu  vzyal,  no
ona skazala  - iskusstvo vazhnee vsego. A sis'ki -bozhe ty  moj! Kazhdaya s tvoyu
golovu.  -  On  nepriyatno   hihiknul,  posle  chego  nebrezhno  izvinilsya,  ne
potrudivshis' pridat' svoemu tonu hot' maluyu toliku iskrennosti. - Skazat' po
pravde, synok,  zhenshchiny vsyu zhizn' byli moej  slabost'yu. -  Vdrug na ego lico
nabezhala  tucha.  - My  s toboj poteryali tvoyu  miluyu  mamochku, potomu chto oba
zaglyadyvalis' na drugih, - probormotal on.
     Bankovskie   afery   global'nogo   masshtaba,   birzhevye   operacii   na
ul'tramogambicheskom  urovne,   mnogomilliardnye  sdelki  po  oruzhiyu,  tajnaya
torgovlya yadernymi  tehnologiyami  s  hishcheniem  informacii  iz  komp'yuterov  i
mal'divskimi  Matami Hari,  nelegal'nyj vyvoz antikvariata vplot' do simvola
strany,  do  samogo  chetyrehgolovogo  Sarnathskogo   l'va...  chto  iz  etogo
"tenevogo"  mira,  chto iz svoih  grandioznyh dostizhenij  otkryl moj otec Ume
Sarasvati?  CHto,  naprimer,  on  rasskazal  ej  ob  opredelennyh  eksportnyh
sdelkah,  kasayushchihsya belogo poroshka ot firmy  "Bebi Softo"? V  otvet na  moj
vopros  on tol'ko  pokachal  golovoj. - Ne  tak mnogo, dumayu. Ne znayu. Mozhet,
vse. YA ved', kazhetsya, razgovarivayu vo sne.


     No ya zabegayu  vpered. Uma povedala mne o  partii v gol'f s  moim otcom,
vysoko  otozvavshis'  o ego udare -  "V  ego vozraste,  i nikakoj, sovershenno
nikakoj  drozhi  v  rukah!"  -i  o  vnimanii,  proyavlennom im  k  devushke  iz
provincii.  My stali vstrechat'sya v skromnyh gostinichnyh nomerah v Kolabe ili
u  plyazha  Dzhuhu  (pol'zovat'sya  shikarnymi  pyatizvezdochnymi zavedeniyami  bylo
riskovanno - slishkom mnogo tam  bylo videoglaz i audioushej). No bol'she vsego
my lyubili "nomera  dlya otdyha" pri  vokzale  Viktorii i Central'nom vokzale;
imenno v etih prohladnyh, chistyh, zatemnennyh, anonimnyh komnatah s vysokimi
potolkami nachalos' moe puteshestvie po rayu i adu.
     - Poezda, -  skazala odnazhdy Uma Sarasvati.  - Vse  eti porshni, scepki.
Srazu tyanet na lyubov', pravda?
     Kak mne rasskazat' o nashih soitiyah? Dazhe sejchas, posle vsego, chto bylo,
vspominayu  i  sodrogayus'  ot  ostrogo tomleniya  po  utrachennomu.  Pomnyu  etu
nezhnost', etu vnezapnuyu svobodu, eto  oshchushchenie otkroveniya; budto vdrug plot'
raspahnet v tebe nekuyu dver', i cherez nee hlynet nezhdannoe pyatoe izmerenie -
celaya vselennaya  s  ee planetnymi  kol'cami,  s ee  hvostatymi  kometami.  S
vihrevymi galaktikami. So vzryvami  solnc. No  prevyshe vsyakih  slov, prevyshe
vsyakogo   iz®yasneniya  -  chistaya  telesnost',  skol'zyashchie  ruki,  napryazhennye
yagodicy, vygnutye spiny, vzlety i opadaniya, nechto ne imeyushchee smysla vne sebya
i pridayushchee smysl vsemu, kratkoe zverinoe delanie, radi kotorogo na vse - na
vse  chto ugodno  - mozhno bylo pojti.  YA ne mogu predstavit' sebe - net, dazhe
sejchas mne ne hvataet  sily  voobrazheniya, -chto takaya  strast', takaya glubina
mogla  byt' poddel'noj. Ne  mogu  poverit', chto  ona lgala mne  togda,  v tu
minutu,  govorya o lyazgan'e poezdov. Net, ne veryu; da, veryu;  ne veryu;  veryu;
net; net; da.
     Byla nekaya smushchavshaya menya  podrobnost'. Odnazhdy Uma, moya Uma, kogda uzhe
blizilsya |verest nashego naslazhdeniya, siyayushchij pik nashego vostorga, prosheptala
mne na uho, chto odna veshch' ee pechalit.
     - Tvoej mamochkoj ya voshishchayus'; a ona, ona sovsem menya ne lyubit.
     Zadyhayas',  prebyvaya sovsem v inyh  mirah,  ya  popytalsya ee razuverit':
"Lyubit,  chto ty".  No Uma - vsya v  potu,  poryvisto dysha, sudorozhno tolkayas'
svoim telom v moe, - povtorila to zhe samoe.
     - Net, milyj moj mal'chik. Ne lyubit. Bil'kul' - sovershenno.
     Dolzhen priznat', chto v  tu  minutu  mne  bylo ne do vyyasnenij. Grubost'
sama  soboj  sletela s moego yazyka: "Nu, tak  vstavite  togda ej". - "CHto ty
skazal?" -  "YA  skazal,  vstavit' ej. Mamashe moej,  po rukoyatku.  O..."  Ona
ostavila  etu  temu,  perejdya k  bolee nasushchnomu. Ee  guby zasheptali  mne  o
drugom: "Ty  hochesh' etogo, milyj moj, i etogo, sdelaj zhe, sdelaj, ty mozhesh',
esli hochesh', esli  ty hochesh'". - "O Gospodi, da, ya hochu, ya sdelayu, da, da...
O..."
     Takie  razgovory  luchshe vesti  samomu,  chem  chitat'  ili  podslushivat',
poetomu ya zdes' ostanovlyus'. No  prihoditsya skazat' - i, govorya, ya zalivayus'
kraskoj, - chto Uma postoyanno vozvrashchalas'  k  vrazhdebnosti  moej materi, tak
chto eto slovno by stalo chast'yu vozbuzhdavshego ee rituala.
     - Ona nenavidit menya, nenavidit, skazhi mne, chto s etim delat'...
     Na  eto ya  dolzhen  byl  otvechat'  opredelennym obrazom, i,  kayus', ves'
ohvachennyj zhelaniem, ya otvechal, kak trebovalos': "Trahnut' ee. Trahnut' suku
bezmozgluyu". A Uma: "Kak? Milyj moj, milyj, kak?" - "Speredi, szadi, vdol' i
poperek". -"O, ty mozhesh', moj sladkij, moj edinstvennyj,  esli  hochesh', esli
ty  tol'ko skazhesh', chto etogo  hochesh'".  -  "O Gospodi, da. YA  hochu.  Da. O,
Gospodi".
     Tak v minuty moego  velichajshego  schast'ya ya seyal semena bedy  - bedy dlya
menya, dlya moej materi i dlya nashego slavnogo doma.


     My vse, za odnim isklyucheniem, lyubili Umu v to vremya, i dazhe ne lyubivshaya
ee  Aurora smyagchilas'; ibo, poyavlyayas' v nashem dome, Uma privlekala tuda moih
sester,  i  moe  lico  togda  nedvusmyslenno  siyalo  vostorgom.   Pri   vsej
nevnimatel'nosti, otlichavshej Auroru kak mat',  ona vse zhe ostavalas' mater'yu
i  poetomu  neskol'ko  umerila  svoyu  nepriyazn'.  Krome  togo, ona  ser'ezno
otnosilas'  k tvorchestvu,  i posle  togo,  kak Keku Modi  pobyval v Barode i
vernulsya  voshishchennyj rabotami devushki, velikaya Aurora eshche  bol'she rastayala.
Uma kak pochetnaya gost'ya byla priglashena na odnu iz redkih teper' vecherinok v
"|lefante".
     -  Talantu, -  zayavila  mat', -  vse proshchaetsya.  Uma pol'shchenno potupila
glaza.
     -  A  posredstvennosti, - dobavila  Aurora,  - nichego ne polagaetsya. Ni
odnoj pajsy, ni  odnoj kauri*********,  voobshche nichego.  |gej,  Vasko,  - chto
skazhesh' na eto?
     Vasko  Miranda,  kotoromu  perevalilo za pyat'desyat, byl teper' nechastym
gostem v Bombee; kogda on poyavlyalsya, Aurora ne tratila vremeni na lyubeznosti
i obrushivalas' na ego "vokzal'noe iskusstvo" s yadom, kotoryj  udivlyal dazhe v
etoj  yazvitel'nejshej  iz zhenshchin.  Veshchi  samoj  Aurory  malo kuda vyvozilis'.
CHto-to kupili  krupnye  evropejskie  muzei  -  amsterdamskij  municipal'nyj,
galereya Tejt, - no Amerika ostavalas' nepronicaema dlya ee iskusstva, esli ne
schitat' Goblerov iz  Fort-Loderdejla, shtat Florida, chej kollekcionerskij pyl
dal  stol'  mnogim indijskim hudozhnikam  sredstva k sushchestvovaniyu;  poetomu,
vozmozhno, materinskim tiradam dobavlyala ostroty eshche i zavist'.
     -  Nu,  chem  teper'  potchuesh' tranzitnyh aviapassazhirov,  a,  Vasko?  -
osvedomlyalas' ona. - Nebos', na eskalatorah vse  pyatyatsya nazad, chtob poluchshe
rassmotret'  tvoi  rospisi.  A  smena  chasovyh poyasov?  Kak  ona  vliyaet  na
vospriyatie iskusstva?
     Pod gradom ee strel Vasko  tol'ko vyalo ulybalsya i  opuskal  golovu.  On
teper' obladal  gromadnym  sostoyaniem v inostrannoj valyute  i  ne  tak davno
izbavilsya ot vseh svoih kvartir i masterskih v  Lissabone i N'yu-Jorke s tem,
chtoby postroit'  podobie  zamka v holmah Andalusii,  na  kakovoj proekt,  po
sluham, on gotov  byl izrashodovat' bol'she, chem sostavlyal v summe dohod vseh
hudozhnikov  Indii za vsyu  ih  zhizn'. |ta  bajka,  kotoruyu on  ne oprovergal,
tol'ko uvelichila nepriyazn' k nemu  v Bombee  i dobavila yarosti atakam Aurory
Zogojbi.
     On  neimoverno  razdalsya  v  poyase,  ego  usy  prevratilis'  v  dvojnoj
vosklicatel'nyj znak na  maner  Dali,  ego sal'nye volosy byli razdeleny  na
probor nad samym levym uhom  i prikleeny k lysomu,  blestyashchemu napomazhennomu
temeni.
     - Neudivitel'no, chto ty do sih por v holostyakah, - draznila ego Aurora.
-  Vtoroj  podborodok zhenshchina eshche  mozhet sterpet', no u tebya,  dorogoj  moj,
celyj zob vyros.
     V koi-to veki izdevki Aurory prishlis' v ton mneniyu  bol'shinstva. Vremya,
kotoroe blagotvorno skazalos' na  bankovskom schete Vasko, zhestoko oboshlos' s
ego  reputaciej  v Indii,  ravno  kak i s ego  telom. Nesmotrya  na mnozhestvo
zakazov,  ocenka ego  rabot  stremitel'no i  neuklonno  padala,  ih  schitali
poshlymi i poverhnostnymi, i  hotya Nacional'nyj muzej v svoe vremya kupil paru
ego  rannih  veshchej, podobnogo  ne  sluchalos'  uzhe  mnogo  let.  Kartiny  eti
hranilis'  v  zapasnike.  Dlya  vzyskatel'nyh  kritikov  i hudozhnikov  novogo
pokoleniya Miranda byl otygrannoj kartoj.
     CHem vyshe voshodila zvezda UMY Sarasvati, tem nizhe opuskalas' tuskneyushchaya
zvezda" Vasko;  no  kogda Aurora  vygnala  ego  von, on  sohranil  za  soboj
poslednee slovo.
     Sotrudnichestvo mezhdu Vasko i Auroroj  na maner Pikasso i Braka tak i ne
sostoyalos'; ubedivshis'  v efemernosti ego talanta, ona  poshla  svoim  putem,
ostaviv emu masterskuyu  v "|lefante" tol'ko  radi pamyati  o  bylyh godah  i,
vozmozhno, eshche  potomu, chto ej nravilos' imet' ego  pod rukoj kak predmet dlya
nasmeshek. Avraam, kotoryj vsegda na  duh ne perenosil Vasko, pokazal  Aurore
vyrezki iz inostrannyh gazet, otkuda yavstvovalo, chto V. Miranda neodnokratno
obvinyalsya  v  huliganstve  i  edva ne byl  deportirovan  kak iz  Soedinennyh
SHtatov, tak  i iz Portugalii;  a takzhe chto  emu prishlos' projti ryad lechebnyh
kursov   v    psihiatricheskih   bol'nicah,   antialkogol'nyh    centrah    i
reabilitacionnyh klinikah dlya narkomanov po vsej Evrope i Severnoj Amerike.
     - Izbav'sya nakonec ot etogo krivlyaki i sharlatana, -uprashival ee Avraam.
     CHto  do menya,  ya  pomnil  mnogoe,  chem  Vasko menya odaril, kogda ya  byl
malen'kim ispugannym  rebenkom, i ya  vse eshche lyubil ego za eto, hotya i videl,
chto ego demony  vyigrali vnutrennyuyu bitvu  s tem, chto  v  nem bylo svetlogo.
Vasko,  prishedshij k  nam v tot zhe vecher,  chto i Uma,  byl pohozh na  puzatogo
klouna i voistinu yavlyal soboj pechal'noe zrelishche.
     Blizhe k koncu, kogda alkogol' oslabil v nem tormoza, ego poneslo.
     -  K  chertyam  vsyu vashu brazhku! - krichal on.  -  Skoro  otbyvayu k sebe v
Benenheli, i esli u menya ne zajdet sovsem um za razum, ne vernus' nikogda. -
Potom prinyalsya pet'  bez sklada i lada. - Do svidan'ya, fontan Flory, - nachal
on. -Proshchaj, Hutatma-chouk. - On ostanovilsya, pomorgal i pokachal  golovoj.  -
Net. Ne to.  Do svidan'ya,  Marin-dra-ajv.  Proshchaj, ulica vozhdya Subhas CHandra
Bo-o-os.
     (Mnogo  let  spustya,  kogda  ya  tozhe  priehal  v  Ispaniyu,  ya  vspomnil
neokonchennuyu pesenku Vasko i dazhe propel nechto podobnoe pro sebya.)
     Uma  Sarasvati  podoshla  k  etomu  toskuyushchemu,  bespokojnomu  cheloveku,
polozhila ruki emu na plechi i pocelovala ego v guby.
     CHto  proizvelo  na  nego  neozhidannoe  dejstvie.  Vmesto   togo,  chtoby
pochuvstvovat' blagodarnost', - a mnogie v nashej gostinoj, vklyuchaya menya, byli
by schastlivy okazat'sya na ego meste - Vasko opolchilsya na Umu.
     -  Iuda,  -   skazal  on.   -  Znaem-znaem.  Iz   teh,   chto  veruyut  v
Gospoda-predatelya Iudu Hrista. Kak zhe, kak zhe, miss. Vidal vas v toj cerkvi.
     Uma otoshla, zalivshis' kraskoj. YA brosilsya ee zashchishchat'.
     - Ne nado vystavlyat' sebya durakom, - skazal ya Vasko, i on pobrel proch',
vysoko zadrav  nos; chut'  pozzhe  my uslyshali,  kak  on  s  shumom svalilsya  v
bassejn.
     - Vot i ladno,  - skazala  Aurora ozhivlenno. - Teper' davajte sygraem v
"Tri persony, sem' grehov".
     |to byla ee lyubimaya komnatnaya igra. Podkidyvaya  monetku, opredelyali pol
i vozrast treh  voobrazhaemyh "person", posle chego, vynimaya iz shlyapy bumazhki,
naznachali kazhdoj smertnyj greh, v kotorom  ona "vinovna". Sobravshiesya dolzhny
byli symprovizirovat'  istoriyu, v kotoroj  dejstvovali tri greshnika.  V  tot
vecher  personami  byli Staraya zhenshchina, Molodaya zhenshchina i Molodoj chelovek; iz
grehov  im dostalis', sootvetstvenno, Gnevlivost', Tshcheslavie i  Pohot'. Edva
bumazhki byli  vytyanuty,  kak Aurora, bystraya,  kak  vsegda, i, mozhet byt', v
bol'shej   stepeni,  chem   ona  zhelala   pokazat',   ispytavshaya   vozdejstvie
mini-uragana v ispolnenii Vasko, kriknula:
     - U menya gotovo!
     - Oj, rasskazhite! - voshishchenno zahlopala v ladoshi Uma.
     - Ladno, takim, znachit, obrazom, - skazala Aurora, glyadya v upor na yunuyu
pochetnuyu  gost'yu.  -  Gnevlivaya staraya  koroleva obnaruzhivaet, chto  ee  syn,
pohotlivyj durak, soblaznen ee molodoj i tshcheslavnoj smertel'noj vraginej.
     -  Zamechatel'naya istoriya, - skazala  Uma, luchas' bezmyatezhnoj ulybkoj. -
Vot eto da. Navaristyj bul'on. Prelest'.
     - Vasha ochered', - obratilas' k  nej Aurora, ulybayas' tak zhe shiroko, kak
ona. -  CHto proishodit potom? Kak postupit' gnevlivoj staroj koroleve? Mozhet
byt', ej  prognat' lyubovnikov s glaz doloj? Raz®yarit'sya po-nastoyashchemu i dat'
im horoshego pinka?
     Uma zadumalas'.
     - |togo nedostatochno,  -  otvetila ona. - Mne kazhetsya, tut  nuzhno bolee
radikal'noe   reshenie.   Potomu  chto  sopernica,  eta   tshcheslavnaya   molodaya
pretendentka, esli s nej ne pokonchit'  vovremya,  ne ustroit'  ej fantush,  to
est' poprostu  ee  ne  ukokoshit', uzh obyazatel'no  svergnet  gnevlivuyu staruyu
korolevu.  Navernyaka!  Ej  nuzhen  budet pohotlivyj molodoj princ  celikom  i
polnost'yu,  plyus  vse korolevstvo;  i ona slishkom gorda, chtoby delit' tron s
ego mamashej.
     -   I   chto  vy  v   takom  sluchae   predlagaete?  -   sprosila  Aurora
l'disto-uchtivym golosom sredi vnezapno nastupivshej tishiny.
     - Ubijstvo, - skazala Uma, pozhav plechami.  - Nesomnenno, eta istoriya ne
imeet  inoj razvyazki. Tak ili  inache,  kto-to  dolzhen pogibnut'.  Libo belaya
koroleva  voz'met  chernuyu  peshku,  libo  ta dojdet do poslednej gorizontali,
prevratitsya  v chernuyu korolevu i voz'met  beluyu. Drugogo  finala ya  zdes' ne
vizhu.
     Na Auroru eto proizvelo vpechatlenie.
     - Uma, dochka  moya,  a  vy, okazyvaetsya, skrytnaya. Pochemu  vy ne skazali
mne, chto uzhe igrali v etu igru?


     "Vy, okazyvaetsya, skrytnaya..." Moyu mat' ne pokidala mysl', chto Ume est'
chto tait'.
     - Zayavlyaetsya niotkuda i ceplyaetsya k nashej sem'e, kak yashcherica-chipkali, -
besprestanno trevozhilas' Aurora, hotya v  svoe vremya ee  nimalo  ne trevozhilo
stol'  zhe  neyasnoe  proshloe  Vasko Mirandy. -  Kto ee  rodstvenniki? Kto  ee
druz'ya? CHto u nee byla za zhizn'?
     YA rasskazal  ob etih  somneniyah  Ume,  kogda teni ot  bol'shih  lopastej
potolochnogo ventilyatora v "nomerah dlya otdyha" gladili ee obnazhennoe telo, a
veterok ot nego sushil ee lyubovnyj pot.
     - Uzh  s  tvoej-to  sem'ej  mne  trudno  tyagat'sya  po chasti  sekretov, -
otvetila ona. -  Prosti  menya.  Mne sovsem ne hochetsya ploho govorit' o tvoih
blizkih,  no  razve u menya  odna sumasshedshaya sestrica uzhe v  mogile,  drugaya
razgovarivaet s  krysami  v monastyre,  a tret'ya  norovit razvyazat' poyas  na
pizhame u  podrugi? I eshche: chej, sprashivaetsya, otec vot po eto mesto v gryaznyh
delishkah  i  nesovershennoletnih  krasotkah?  I ch'ya mat' -  prosti menya,  moj
lyubimyj, no ty dolzhen eto znat' - ch'ya mat' sejchas imeet ne odnogo, ne dvoih,
a troih lyubovnikov?
     YA sel v posteli.
     - Kto eto tebe nasheptal? Kto  tebe dal vypit' etot zmeinyj  yad, kotorym
ty vsya naskvoz' propitalas'?
     - Da eto vsem izvestno, - skazala Uma, obnimaya menya. -Bednyj moj softo.
Ty dumaesh', ona  boginya  s  krylyshkami.  Ves' gorod  ob etom tolkuet.  Nomer
pervyj - Keku Modi, etot nedoumok-pars, nomer vtoroj - zhirnyj moshennik Vasko
Miranda, a  huzhe  vseh nomer tretij - ublyudok  Manduk.  Raman  Filding! |tot
banchod!.  Sukin syn! Mne ochen' zhal',  no u damy prosto-naprosto durnoj vkus.
Nekotorye dazhe  shushukayutsya o tom, chto ona  budto by sovratila svoego rodnogo
syna, - da, bednyj nevinnyj malysh,  ty eshche ne znaesh', kak zly byvayut lyudi, -
no  ya  na  eto otvechayu,  chto  net,  vsemu  est' predel, uzh tut ya  mogu  sama
poruchit'sya. Tak chto, vidish', tvoe dobroe imya teper' v moih rukah.
     |to  dalo  povod dlya nashej pervoj nastoyashchej razmolvki, no dazhe  zashchishchaya
Auroru, ya v glubine dushi chuvstvoval spravedlivost' Uminyh obvinenij. Sobach'ya
predannost' Keku ne mogla ostat'sya  bez nagrady, i  pripravlennoe  izdevkami
dolgoterpenie  Aurory v  otnoshenii Vasko poluchalo  smysl v kontekste  svyazi,
pust' dazhe i shodyashchej na net. Posle togo, kak oni s Avraamom perestali spat'
v odnoj posteli,  gde ej bylo iskat' utesheniya? Talant  i velichie izolirovali
ee; sil'nye zhenshchiny  vsegda otpugivayut muzhchin,  i malo kto iz bombejcev  mog
otvazhit'sya na uhazhivanie. |to ob®yasnyalo Manduka. Grubyj,  fizicheski sil'nyj,
bezzhalostnyj, on byl kak  raz odnim iz teh nemnogih, kto ne ispytyval  pered
Auroroj nikakogo  trepeta.  Stolknovenie iz-za  "Poceluya  Abbasa  Ali  Beka"
dolzhno bylo vozbudit'  ego; on prinyal ot nee vzyatku i mog zahotet' - tak, po
krajnej mere, mne predstavlyalos' - v otmestku zavoevat' ee. Myslennym vzorom
ya videl vlechenie, smeshannoe s otvrashcheniem, kotoroe ona, veroyatno, ispytyvala
k etomu real'no mogushchestvennomu porozhdeniyu stochnyh kanav, k etomu  dikaryu, k
etomu ischad'yu trushchob.  Esli ee muzh  predpochital krasotok s Folklend-roud, to
ona, Aurora Velikaya,  mogla otomstit' emu,  pozvoliv Fildingu lapat'  i myat'
svoe telo; da, ya videl, chto eto dolzhno bylo vozbuzhdat'  ee, vypuskaya na volyu
prisushchuyu  ej samoj  dikost'.  Mozhet byt',  Uma  byla  prava, i moya mat' byla
podstilkoj Manduka.
     Neudivitel'no,   chto  ona   nachala  proyavlyat'   paranoidal'nye   cherty,
predpolagaya, chto za nej sledyat;  takaya slozhnaya tajnaya zhizn', tak mnogo mozhno
poteryat',    esli    eto    stanet    yavnym!    Znatok     zhivopisi    Keku,
upadochno-zapadnicheskij  V.  Miranda i  kommunalistskaya  zhaba;  dobav'te syuda
tenevoj mir deneg i chernogo  rynka,  v kotorom sushchestvoval Avraam Zogojbi, i
vy poluchite polnyj  portret  togo,  chto moya mat' dejstvitel'no  lyubila,  vse
rumby ee vnutrennego kompasa, otrazhennye v assortimente muzhchin. Glyadya skvoz'
etu  prizmu  na ee tvorchestvo, mozhno,  pozhaluj, nazvat'  ego otvlecheniem  ot
tyazhkih real'nostej ee  haraktera; izyashchnym pokrovom,  nabroshennym  na gryaznuyu
luzhu ee dushi.
     YA v moem  smyatenii pochuvstvoval, chto plachu i v to zhe vremya nabuhayu. Uma
zastavila menya lech' na spinu, osedlala menya i stala celovat', osushaya slezy.
     - Neuzheli vse znayut, krome menya? - sprosil ya. - Majna? Minni? Vse?
     -  Perestan'  dumat' o sestrichkah, -  skazala ona,  dvigayas'  medlenno,
nezhno. -  Vseh-to  ty, bednyj moj,  lyubish',  nichego-to tebe ne nuzhno,  krome
lyubvi. Esli by eshche ty byl im tak zhe dorog, kak oni tebe! No  poslushal by ty,
chto oni o tebe govoryat. Takoe! Ty ne znaesh', kakie bitvy ya iz-za tebya s nimi
vyderzhala.
     YA zastavil ee ostanovit'sya.
     - CHto ty govorish'? CHto ty govorish' mne?
     -  Bednyj,  malen'kij moj,  - proiznesla  ona, pril'nuv  ko mne.  Kak ya
bogotvoril ee; kak schastliv byl iz-za togo, chto v nashem predatel'skom mire u
menya  est'  ee  zrelost', ee  spokojstvie, ee  prakticheskij um, ee sila,  ee
lyubov'!
     - Bednyj zloschastnyj Mavr. Teper' ya budu tvoej sem'ej.

     * Paddok - vygon dlya loshadej na ippodrome.
     ** Derevni v gorode (lat.) - citata iz "|pigramm" Marciala.
     *** L.  Kerroll, "Alisa v strane chudes", stihotvorenie v perevode D. G.
Orlovskoj.
     **** Kaspar  Hauzer - molodoj chelovek neizvestnogo proishozhdeniya, slabo
vladeyushchij rech'yu i pochti ne znakomyj s civilizaciej; obnaruzhen v  Nyurnberge v
1828 g.
     ***** Imeetsya  v  vidu  ubijstvo nevesty s inscenirovkoj  samosozhzheniya,
sovershaemoe rodstvennikami, nesposobnymi dat' za nej polozhennoe pridanoe.
     ****** Namek na Lorela i Hardi,  paru amerikanskih komicheskih akterov -
"tonkogo i tolstogo". V to zhe vremya "hardon" (hard-on) oznachaet po-anglijski
"erekciya".
     ******* Sitar - indijskij muzykal'nyj instrument, napominayushchij lyutnyu.
     ********  Dosa -  yuzhnoindijskoe  blyudo: svernutye trubochkoj  lepeshki  s
nachinkoj.
     ********* Pajsa, kauri - melkie razmennye monety.




     Kartiny neuklonno teryali  cvet, poka ne ostalis' tol'ko chernyj i belyj,
da  eshche izredka ottenki serogo. Mavr  teper' stal  abstraktnym personazhem, s
golovy do pyat pokrytym chereduyushchimisya chernymi i  belymi  rombami. Ajsha, mat',
byla  cherna; Himena,  vozlyublennaya, - oslepitel'no bela. Na  mnogih polotnah
izobrazhalis'  lyubovnye sceny. Mavr i ego dama  lyubili  drug  druga  v  samyh
raznyh mestah. Oni pokidali dvorec i brodili po gorodskim ulicam. Vyiskivali
deshevye gostinicy i lezhali obnazhennye  v komnatah  s  zakrytymi stavnyami nad
lyazgan'em poezdov. Ajsha, mat' prisutstvovala  na vseh kartinah: to stoyala za
shtoroj, to podglyadyvala v zamochnuyu  skvazhinu, to vzletala po vozduhu k oknu,
za kotorym nezhilis' vlyublennye. CHerno-belyj  mavr neizmenno smotrel  na svoe
beloe sokrovishche i  otvorachivalsya ot chernoj roditel'nicy; odnako sostavlen on
byl  iz  nih  obeih. I  teper'  uzhe  u  dal'nego gorizonta  vsegda yavstvenno
vidnelis'  vojska. Cokali kopytami koni,  pobleskivali  kop'ya.  God ot  goda
armii pridvigalis' vse blizhe i blizhe.
     No Al'gambra vysitsya nezyblemo, ubezhdal  mavr lyubimuyu.  Nasha tverdynya -
kak nasha lyubov' - vystoit protiv lyubogo vraga.
     On byl sotvoren  iz chernoyu i  belogo.  On  byl zhivym  primerom edinstva
protivopolozhnostej.  No CHernaya Ajsha tyanula v odnu storonu,  Belaya Himena - v
druguyu. Oni nachali razdirat' ego nadvoe. CHernye romby, belye romby padali iz
treshchiny, kak slezy. On vyryvalsya iz ruk  materi, prinikal  k Himene. A kogda
armii  podoshli  k podnozh'yu  holma,  kogda belye  polki skoncentrirovalis' na
plyazhe CHaupatti, figura v chernom plashche s kapyushonom vyskol'znula iz kreposti i
sbezhala vniz po sklonu. Izmennicheskaya ruka szhimala klyuchi ot vorot. Odnonogij
strazhnik,  uvidev  figuru, otdal ej  chest'. |to byl plashch ego vozlyublennoj. U
podnozh'ya holma  izmennica sbrosila  ego.  Oslepitel'no-belaya, ona  stoyala  i
derzhala v predatel'skoj ruke klyuch ot sud'by Boabdila.
     Ona  otdala ego osazhdayushchim krepost' vojskam, i ee belizna vlilas' v  ih
beliznu.
     Dvorec pal. Ego oblik istayal - v beliznu.


     V vozraste  pyatidesyati  pyati let  Aurora  Zogojbi  pozvolila  Keku Modi
organizovat'  bol'shuyu  retrospektivnuyu  vystavku  ee  rabot  v muzee  Princa
Uel'skogo; eto  byl  pervyj  sluchaj,  kogda  muzej  pochtil  takoj  vystavkoj
zdravstvuyushchego hudozhnika. Nefrit, farfor, statui, miniatyury, starinnye tkani
-  vse eto  pochtitel'no potesnilos', davaya  mesto  kartinam Aurory. Vystavka
stala zametnym sobytiem v  zhizni Bombeya. Priglashayushchie  na  nee  afishi viseli
povsemestno.  (Apollo   Bander,   Kolaba-kozuej,  fontan   Flory,  CHerchgejt,
Nariman-pojnt,   Sivil-lajnz,   Malabar-hill,   Kemps-korner,   Uorden-roud,
Mahalakshmi,  Hornbi  Vellard,  Dzhuhu,  Sagar, Santa-Krus.  O  blagoslovennaya
mantra moego utrachennogo goroda! |ti mesta uplyli ot menya navsegda; ostalas'
lish' pamyat'.  Proshu  prostit'  menya,  esli  ya poddayus' iskusheniyu posredstvom
prostogo  nazyvaniya  vyzvat'  ih pred moi  otreshennye  ochi.  Knizhnyj magazin
Takkera,  kafe  "Bombelli",  kino "|ros", ulica  Pedder-roud.  Om mani padme
hum...*) Otovsyudu na tebya  smotreli stilizovannye bukvy A. 3. - s  hlopayushchih
na  vetru plakatov,  so  stranic  gazet  i zhurnalov.  Vernisazh,  na  kotorom
prisutstvovali vse  do edinogo vliyatel'nye  lica  goroda,  ibo ignorirovanie
takogo  sobytiya  bylo  ravnosil'no  social'noj  smerti,  vylilsya  v  podobie
koronacii.   Aurora   byla   uvenchana,   vosslavlena,  zasypana   cvetochnymi
lepestkami,  l'stivymi slovami  i  podarkami.  Ves'  gorod  sklonilsya,  daby
kosnut'sya ee stupnej.
     Dazhe Raman Filding, vsesil'nyj boss "Osi Mumbai", yavilsya, migaya zhab'imi
glazkami, i otvesil pochtitel'nyj poklon.
     - Pust' vse vidyat, chto my delaem dlya men'shinstv, -  izrek on. - Kogo my
segodnya chestvuem -  razve indusa? Razve odnogo iz  nashih krupnyh induistskih
hudozhnikov? Net,  no pust' ono tak i  budet.  V Indii kazhdaya obshchnost' dolzhna
imet'  svoe  mesto,  svoi  vozmozhnosti  dlya dosuga - dlya tvorchestva  i vsego
prochego - kazhdaya obshchnost'. Hristiane, parsy, dzhajny, sikhi, buddisty, evrei,
magometane. My ne otricaem etogo.  |to  tozhe chast' ideologii  "Ram  radzh'ya",
princip pravleniya Vsemogushchego Ramy. Tol'ko kogda drugie obshchnosti posyagayut na
nashi  induistskie  svyatyni,  kogda  men'shinstvo  hochet  diktovat' svoyu  volyu
bol'shinstvu, togda my govorim,  chto maloe  dolzhno  nemnozhko postoronit'sya  i
ustupit' dorogu velikomu. Na zhivopis' eto tozhe rasprostranyaetsya. YA sam byl v
molodosti  hudozhnikom.  I so  znaniem dela  mogu  skazat', chto  iskusstvo  i
tvorchestvo   tozhe  dolzhny  sluzhit'  nacional'nym  interesam.  Madam  Aurora,
pozdravlyayu vas  s otkrytiem  etoj pochetnoj vystavki.  A naschet  togo,  kakoe
iskusstvo ostanetsya  v vekah  -  intellektual'no-elitarnoe ili populyarnoe  v
massah, blagorodnoe ili dekadentskoe, skromnoe ili  napyshchennoe,  vozvyshennoe
ili   nizkoprobnoe,   duhovnoe   ili  pornograficheskoe,  -  vy,   ya  uveren,
soglasites', - on uhmyl'nulsya, predvaryaya shutku, - chto  na etot vopros tol'ko
"Tajme" v sostoyanii otvetit'.
     Na sleduyushchee utro "Tajms  of India" (bombejskoe  izdanie) i  vse drugie
gazety  goroda  na  vidnyh  mestah  napechatali   reportazhi  o  torzhestvennom
otkrytii, soprovozhdaemye prostrannymi  obzorami  predstavlennyh rabot. |timi
obzorami na  dolgoj i slavnoj  hudozhnicheskoj kar'ere  Aurory da Gama-Zogojbi
byl fakticheski postavlen  krest. Privykshaya  za dolgie gody  i  k bezuderzhnoj
hvale, i k zhestokim napadkam na pochve estetiki, politiki i morali, slyshavshaya
v  svoj   adres  obvineniya  v  vysokomerii,  neskromnosti,   nepristojnosti,
vtorichnosti i dazhe - kak  v sluchae  s  kartinoj "Uper the gur gur the annexe
the  bay  dhayana the  mung  the  dal of the  laltain" po motivam Manto  - v
skrytyh propakistanskih simpatiyah, moya mat'  byla strelyanoj pticej; no ona i
podumat' ne mogla, chto ee  ob®yavyat, poprostu  govorya,  anahronizmom.  Tem ne
menee,  vsledstvie odnogo iz teh rezkih i sbivayushchih s tolku  sdvigov, kakimi
menyayushcheesya   obshchestvo   signaliziruet  o   perepade  v   nastroeniyah,  tigry
iskusstvovedcheskoj   bratii,   svetlo   goryashchie  i  ispolnennye  ustrashayushchej
simmetrii,**  druzhno nabrosilis'  na Auroru  Zogojbi  i  zaklejmili  ee  kak
"salonnuyu hudozhnicu", chuzhduyu i  dazhe vrazhdebnuyu  duhu vremeni. V tot zhe den'
na pervyh  polosah vseh  gazet soobshchalos'  o  rospuske parlamenta vsledstvie
raspada koalicionnogo pravitel'stva, smenivshego  u vlasti Indiru Gandi posle
perioda  chrezvychajshchiny;  avtory  nekotoryh  redakcionnyh  statej sygrali  na
kontraste v sud'bah dvuh  izdavna vrazhdebnyh drug drugu zhenshchin. "Zarya Aurory
merknet, - glasil zagolovok na  pervoj stranice "Tajme", - a u Indiry  novyj
rassvet".
     Tem vremenem v  galeree "CHemould",  kotoroj  pokrovitel'stvovala  sem'ya
Gandi, proishodil  pervyj bombejskij pokaz proizvedenij  molodogo skul'ptora
UMY  Sarasvati. Centrom ekspozicii  byla gruppa iz  semi  grubo-sharoobraznyh
kamennyh  izvayanij   s   nebol'shimi  vyemkami   vverhu,  napolnennymi   yarko
okrashennymi   poroshkami   -   yarko-krasnym,   ul'tramarinovym,    shafrannym,
izumrudnym, purpurnym, oranzhevym, zolotym. Rabota,  ozaglavlennaya  "Sushchnost'
materinstva:  peremeny  i  uluchsheniya  v postsekulyaristskuyu epohu", god nazad
proizvela furor na vystavke "Dokumenta" v Germanii i tol'ko chto vernulas' na
rodinu,  pobyvav v  Milane, Parizhe, Londone i N'yu-Jorke. Te zhe otechestvennye
kritiki, chto  raspravilis'  s  Auroroj  Zogojbi,  ob®yavili Umu  -  "moloduyu,
krasivuyu i gluboko veruyushchuyu" - novoj zvezdoj indijskogo iskusstva.
     Vse eto byli,  konechno, sensacionnye sobytiya; no ya ispytal ot etih dvuh
vystavok potryasenie bolee lichnogo svojstva. Vpervye uvidev raboty UMY - ved'
ona po-prezhnemu ne razreshala mne priezzhat' v Barodu, gde byla ee masterskaya,
- ya takzhe vpervye  uznal, chto ona religiozna. Posypavshiesya  teper' interv'yu,
gde ona zayavlyala  o  svoej istovoj vere  vo  Vsemogushchego  Ramu, menya  prosto
srazili. Neskol'ko dnej posle otkrytiya vystavki ona otkazyvalas' vstrechat'sya
so  mnoj, ssylayas' na  zanyatost';  kogda ona nakonec soglasilas' svidet'sya v
"nomerah dlya otdyha" na vokzale Viktorii, ya sprosil, pochemu ona skryvala  ot
menya takuyu vazhnuyu chast' svoej dushi.
     - Ty ved' nazyvala Manduka ublyudkom, - napomnil ya ej. - A teper' gazety
polny tvoimi vyskazyvaniyami, kotorye zvuchat kak muzyka dlya ego ushej.
     - YA  ne govorila tebe, potomu chto religiya - lichnoe delo, -otvetila ona.
- A ya,  kak ty znaesh',  chereschur,  mozhet byt',  oberegayu  svoe  lichnoe.  I ya
dejstvitel'no  schitayu, chto Filding  - bandit,  skotina i  gad, potomu chto on
pytaetsya prevratit'  moyu  lyubov' k Rame v oruzhie protiv "mogolov"  -to  est'
musul'man,  kogo  zhe  eshche.  No,  milyj moj  mal'chik, -ona  nikak  ne  hotela
otkazat'sya ot etih laskatel'nyh vyrazhenij, hotya v 1979 godu,  cherez dvadcat'
dva goda posle  moego rozhdeniya, telu moemu bylo  sorok chetyre, - pojmi,  chto
esli  ty  prinadlezhish'  k  krohotnomu  men'shinstvu,  to ya  -  ditya  ogromnoj
indijskoj nacii  i kak hudozhnica ne mogu  s etim ne schitat'sya. YA dolzhna sama
prijti k moim kornyam, poznat' vechnye istiny. Bas,  mister, eto ne  kasaetsya;
sovershenno  ne kasaetsya. K tomu zhe, esli ya takaya fanatichka, togda skazhite na
milost', ser, chto ya delayu zdes'?
     Poslednee zvuchalo ubeditel'no.
     Aurora, gluho zataivshayasya v "|lefante", smotrela na vse inache.
     - Izvini menya, no eta tvoya devica - samaya ambicioznaya lichnost' iz vseh,
kogo ya znayu, - skazala ona mne. - Dazhe blizko nikogo net. CHuet, kak menyaetsya
veter, i povorachivaetsya v nuzhnuyu storonu. Pogodi  eshche; cherez dve minuty  ona
budet stoyat' na tribune OM i  izrygat' proklyatiya. - Tut ee lico potemnelo. -
Dumaesh', ya ne znayu, kak ona staralas' izo vseh sil provalit' moyu vystavku? -
proiznesla ona myagkim golosom.  - Dumaesh', ya ne prosledila ee svyazi s  temi,
kto izdevalsya nado mnoj v gazetah?
     |to bylo chereschur; eto  bylo nedostojno. Aurora v opustevshej masterskoj
-  ibo  vse "mavry" nahodilis'  v muzee Princa Uel'skogo - smotrela na  menya
gluboko zapavshimi glazami poverh netronutogo holsta,  i kisti padali na  pol
iz ee puchka volos, kak strely, letyashchie mimo celi. YA  stoyal  v dveryah i kipel
ot zlosti. YA  prishel drat'sya  -  potomu chto ee  vystavka  tozhe byla dlya menya
lichnym potryaseniem; do  ee otkrytiya ya ne  videl etih monohromnyh poloten, na
kotoryh rombovidno-kletchatyj mavr i ego belosnezhnaya Himena lyubili drug druga
pod  vzglyadami  ego chernoj materi. Vypad  protiv  UMY  - dovol'no absurdnyj,
podumal ya v beshenstve, so storony  tajnoj lyubovnicy Manduka - dal  mne povod
rinut'sya v ataku.
     - Mne ochen' zhal', chto oni raznesli tvoi kartiny v puh  i prah! - krichal
ya. - Dazhe  esli by  Uma hotela chto-nibud' podstroit', kak by ona smogla? Kak
ty ne vidish',  naskol'ko ona  smushchena  tem, chto  ee  hvalyat,  a tebya rugayut?
Bednyazhke tak stydno, chto ona dazhe ne smeet pokazyvat'sya! S samogo nachala ona
tebya bogotvorila, a ty v otvet l'esh' na nee  gryaz'! Tvoya maniya presledovaniya
pereshla vse granicy! A chto kasaetsya proslezhivaniya svyazej - chto, po-tvoemu, ya
dolzhen dumat', glyadya na eti kartiny, na kotoryh  izobrazhena ty, shpionyashchaya za
nami? S kakih por ty stala etim zanimat'sya?
     - Beregis'  etoj  zhenshchiny, -  tiho  skazala  Aurora.  -  Ona  lgun'ya  i
sumasshedshaya.  Ona  yashcherica-krovosos, i ne tebya ona lyubit, a  krov' tvoyu. Ona
vysoset tebya, kak mango, a kostochku vybrosit.
     YA byl v uzhase.
     - Ty  bol'na, chto  li?!  - zaoral  ya. -Tebe  nuzhno  lechit'sya, u tebya  s
golovoj ne v poryadke!
     - Net,  ya zdorova,  syn moj, - skazala ona  eshche myagche.  -  A  vot s toj
zhenshchinoj delo obstoit inache. Bol'naya, ili durnaya, ili to i drugoe vmeste. Ne
mne  opredelyat'. CHto do moego soglyadatajstva,  tut priznayu sebya vinovnoj  po
vsem stat'yam.  Nekotoroe vremya nazad ya poprosila Doma Minto razuznat' pravdu
o tvoej tainstvennoj podruzhke. Skazat', do chego on dokopalsya?
     - Doma  Minto? - Uslyshav eto imya, ya ostanovilsya na polnom hodu. S takim
zhe uspehom ona mogla skazat': "|rkyulya Puaro", "Megre" ili "Sema Spejda". Ona
mogla  skazat': "inspektora  Ghote" ili "inspektora Dhara".  Vse slyshali eto
imya, vse chitali "Tajny Minto", groshovye knizhki-strashilki, opisyvayushchie raznye
sluchai  iz praktiki etogo  velikogo bombejskogo syshchika. V pyatidesyatye gody o
nem bylo  snyato neskol'ko  fil'mov,  v poslednem iz kotoryh rasskazyvalos' o
ego roli v  znamenitom prestuplenii (ibo  kogda-to dejstvitel'no sushchestvoval
"real'nyj" Minto, kotoryj "real'no" rabotal chastnym detektivom), sovershennom
kapitanom Sabarmati, znamenitym indijskim voennym moryakom, kotoryj vystrelil
v svoyu zhenu  i ee  lyubovnika,  ubiv muzhchinu i ser'ezno raniv zhenshchinu. Ne kto
inoj, kak Minto, obnaruzhiv ih lyubovnoe gnezdyshko, dal razgnevannomu kapitanu
adres.  Gluboko  opechalennyj  ubijstvom i tem, kak izobrazili v  fil'me  ego
samogo,  starik -ibo uzhe togda on byl v vozraste i hromal -  ushel na pokoj i
pozvolil  sochinitelyam   razgulyat'sya  na  vsyu  katushku,  sozdat'  geroicheskuyu
detektivnuyu   supersagu  iz   deshevyh  knizhek   v  bumazhnyh   perepletah   i
radioserialov (a  v poslednee vremya - takzhe iz kinematograficheskih rimejkov,
bezumno dorogih i so zvezdnym akterskim sostavom, osnovannyh na vtorosortnoj
produkcii pyatidesyatyh) i prevratit' ego iz dryahlogo pensionera v legendarnoe
sushchestvo.  CHto,  sprashivaetsya,  delaet  v  moej  zhizni  etot priklyuchencheskij
personazh?
     - Da, nastoyashchego Doma Minto, - skazala  Aurora ne bez tepla v golose. -
Emu uzhe za vosem'desyat. Keku mne ego razyskal.
     O,  Keku, Eshche odin tvoj vozdyhatel'. O, milyj Keku ego mne razyskal,  a
on prosto nevozmozhno milyj, milyj starikan, i zadala zhe ya emu rabotku.
     - On byl v Kanade, - prodolzhala Aurora. - Ot del otoshel, zhil s vnukami,
skuchal, otravlyal molodym zhizn' kak  mog. Potom vdrug vyyasnyaetsya, chto kapitan
Sabarmati vyshel iz tyur'my i pomirilsya s zhenoj. Vot ved' kak byvaet. V teh zhe
krayah, v Toronto,  tam oni  zazhili sebe mirno  i schastlivo.  I  togda,  Keku
govorit, u  Minto polegchalo na dushe, on vernulsya v  Bombej i vzyalsya vnov' za
rabotu pat-a-pat - nemedlenno. My s Keku bol'shie ego poklonniki. Dom  Minto!
V te vremena on byl luchshij iz luchshih.
     -  CHudnen'ko! - skazal ya, naskol'ko mog, sarkasticheski. No  moe serdce,
dolzhen priznat', moe groshovo-puglivoe serdce besheno  kolotilos'. - I chto zhe,
skazhi na milost', etot bollivudskij SHerlok Holms raznyuhal o zhenshchine, kotoruyu
ya lyublyu?
     - Ona zamuzhem, - otvetila Aurora suho. -I v nastoyashchee vremya zabavlyaetsya
ne s  odnim, ne s dvumya - s tremya lyubovnikami. ZHelaesh' videt' snimki? Glupyj
Dzhimmi Kesh, vdovec nashej bednoj pokojnoj Iny;  tvoj glupyj papasha; i ty, moj
glupyj pavlin.


     - Slushaj vnimatel'no, vtoroj raz ne budu povtoryat', -skazala ona mne do
etogo  v  otvet na  moi  nastojchivye rassprosy  o ee proshlom. Ona rodilas' v
uvazhaemoj,  hot' i  dostatochno bednoj  brahmanskoj sem'e  v shtate Gudzharat i
ochen' rano osirotela. Ee mat', stradavshaya depressiej, povesilas', kogda  Ume
bylo  dvenadcat',  a  otec,  shkol'nyj uchitel',  obezumev  ot  gorya, sovershil
samosozhzhenie. Ot nuzhdy Umu spas dobryj "dyadyushka" - na  samom dele nikakoj ne
dyadyushka, a sosluzhivec otca,  - kotoryj platil za ee obuchenie,  trebuya vzamen
seksual'nyh uslug (tak chto i ne "dobryj" tozhe).
     - S dvenadcati let, - rasskazyvala ona. - I do nedavnego vremeni. Daj ya
sebe volyu, ya vsadila by nozh emu v glaz. Vmesto etogo ya molilas' o tom, chtoby
Bog ego pokaral, i prosto terpela. Ponyal teper', pochemu ya ne hochu govorit' o
proshlom? Bol'she nikogda o nem ne sprashivaj.
     Versiya Doma Minto, kak mne ee izlozhila  mat',  zvuchala neskol'ko inache.
Vyhodilo, chto Uma rodom ne iz Gudzharata, a  iz Maharashtry -  drugoj poloviny
byvshego shtata Bombej - i zhila  v  Pune, gde  ee otec byl krupnym policejskim
chinom. S detstva ona proyavlyala isklyuchitel'nye  hudozhestvennye sposobnosti, i
roditeli, vsyacheski starayas' ih  razvivat',  dali ej  podgotovku, pozvolivshuyu
poluchit' stipendiyu  v universitete,  gde  vse soshlis' vo mnenii, chto devushku
zhdet  blestyashchee  budushchee. Vskore,  odnako, stali u nee  proyavlyat'sya priznaki
sil'nogo dushevnogo rasstrojstva.  Hotya  teper',  kogda ona stala  populyarnoj
figuroj, lyudi uzhe ne hoteli ili boyalis' govorit' o nej  nachistotu, Dom Minto
posle  tshchatel'nyh  vyyasnenij  uznal, chto  tri  raza  ona soglashalas'  projti
intensivnyj   medikamentoznyj   kurs,  predpisannyj  dlya  predotvrashcheniya  ee
neodnokratnyh  sryvov,  no  vse  tri  raza  brosala lechenie, edva nachav.  Ee
sposobnost' byt'  sovershenno raznoj v  obshchestve  raznyh  lyudej - stanovit'sya
tem,  chto  dannomu  muzhchine  ili  dannoj zhenshchine (chashche  muzhchine) dolzhno bylo
pokazat'sya  naibolee privlekatel'nym, - prevyshala vsyakoe  razumenie; eto byl
akterskij  talant,  dovedennyj  do  tochki  pomeshatel'stva.  Malo  togo;  ona
vydumyvala chrezvychajno  yarkie,  dlinnye i  podrobnye  istorii yakoby iz svoej
zhizni i upryamo  nastaivala  na  ih istinnosti,  dazhe  kogda  ej ukazyvali na
vnutrennie protivorechiya v  ee rosskaznyah ili  na podlinnye fakty.  Vozmozhno,
ona uzhe utratila predstavlenie o svoej "real'noj"  lichnosti,  nezavisimoj ot
etih  rolej, i ee  vnutrennee smyatenie nachalo perehodit' granicy  ee samoe i
zarazhat',  kak infekciya, vseh, s kem ona  vstupala  v obshchenie.  Naprimer,  v
Barode ona ne raz rasprostranyala zlovrednuyu lozh' ob absurdno pylkih romanah,
kotorye budto by  sluchalis' u  nee s temi  ili  inymi prepodavatelyami i dazhe
pisala ih  zhenam  pis'ma,  izlagaya  v nih  podrobnosti voobrazhaemyh  polovyh
snoshenij, chto stanovilos' prichinoj semejnyh dram i razvodov.
     - Ona potomu ne razreshala tebe priezzhat' k nej v universitet, - skazala
mne mat', - chto vse ee tam, kak chumu, nenavidyat.
     Ee roditeli, uznav o  ee psihicheskoj bolezni,  brosili  ee na  proizvol
sud'by - dovol'no rasprostranennaya reakciya, kak mne bylo izvestno. Nikto tam
ne povesilsya i ne szheg sebya - eti svirepye  fantazii  byli porozhdeniem gneva
docheri  (dovol'no zakonnogo,  vprochem). Naschet  razvratnogo  "dyadyushki":  kak
utverzhdali Minto i Aurora, Uma posle togo, kak ee otvergla sem'ya, - vovse ne
v dvenadcat' let, kak ona mne skazala! - bystren'ko pristroilas' k zhivshemu v
Barode staromu  znakomomu otca, otstavnomu pomoshchniku policejskogo inspektora
po  imeni Suresh  Sarasvati,  grustnomu  pozhilomu  vdovcu,  kotorogo  molodaya
krasotka  s  legkost'yu  podbila  na  skoropalitel'nyj brak,  poskol'ku posle
otrecheniya  roditelej   ona  otchayanno  nuzhdalas'  v  respektabel'nom  statuse
zamuzhnej   zhenshchiny.   Vskore   posle   zhenit'by   starika   razbil   insul't
("Dogadyvaesh'sya,  chto bylo  prichinoj?  -  voproshala  Aurora.  - Ili skazat'?
Mozhet, kartinku narisovat'?"), i teper' on vlachil  zhalkoe polusushchestvovanie,
paralizovannyj i besslovesnyj, na popechenii samootverzhennogo soseda. Molodaya
zhena ulepetnula so vsem,  chto  u nego bylo, i dazhe  ne  oglyanulas'. Teper' v
Bombee ona razgulyalas' po-nastoyashchemu. Privlekatel'nost' UMY i ubeditel'nost'
ee akterstva dostigli vershiny.
     - Ty dolzhen razorvat' ee chary, - skazala mne mat'. -Inache ty pogib. Ona
kak rakshasa iz "Ramayany", - ty opomnit'sya ne uspeesh', kak ona obglodaet tvoi
bednye kostochki.
     Minto   potrudilsya   na  slavu,   Aurora   pokazala  mne  dokumenty   -
svidetel'stva  o rozhdenii i brake, konfidencial'nye  medicinskie zaklyucheniya,
poluchennye putem  obychnogo podmaslivan'ya i bez togo skol'zkih chinovnikov,  i
prochee, i prochee, - chto prakticheski ne  ostavlyalo somnenij vo vseh vazhnejshih
chastnostyah. I vse zhe serdce moe otkazyvalos' verit'.
     - Net, ty ee ne ponimaesh', - dokazyval ya materi. - Ladno, dopustim, ona
lgala pro roditelej. Bud' u menya takie roditeli, ya by tozhe lgal. Mozhet byt',
etot  byvshij  policejskij  Sarasvati   ne  takoj  angel,  kak  ty  pytaesh'sya
predstavit'. No durnaya? Bol'naya? Demon v chelovecheskom oblike? Mama, ya dumayu,
tut primeshivayutsya chisto lichnye faktory.
     Vecherom ya sidel u sebya v komnate odin i kuska ne mog vzyat' v  rot. Bylo
yasno, chto mne predstoit  vybor.  Esli ya vyberu  Umu, mne pridetsya porvat'  s
mater'yu -  mozhet byt', navsegda. No esli ya primu dovody Aurory  - a v tishine
moej spal'ni  ya ne mog ne  chuvstvovat' ih sokrushitel'noj sily,  - to ya pochti
navernyaka obreku sebya  na  zhizn' bez blizkoj zhenshchiny. Skol'ko let u menya eshche
ostalos'? Desyat'?  Pyatnadcat'? Dvadcat'?  Smogu  li  ya  sovladat'  so  svoej
strannoj, temnoj sud'boj  v odinochku,  ne imeya  ryadom vozlyublennoj? CHto  dlya
menya vazhnej - lyubov' ili istina?
     No esli verit' Aurore i  Minto, ona ne lyubit  menya,  ona prosto velikaya
aktrisa, pozhiratel'nica  strastej,  obmanshchica. Migom ya osoznal, skol' mnogie
moi suzhdeniya o svoej  sem'e  osnovyvalis' na tom, chto govorila Uma.  U  menya
zakruzhilas'  golova.  Pol  stal  uhodit' iz-pod nog.  Pravda li vse eto  pro
Auroru i Keku, pro Auroru i Vasko,  pro Auroru i Ramana Fildinga? Pravda li,
chto  moi sestry durno otzyvayutsya obo  mne  za  glaza?  A  esli net,  to  eto
oznachaet, chto Uma  - o lyubimaya moya! -  soznatel'no staralas'  oporochit' moih
rodnyh, chtoby vteret'sya  mezhdu nimi i mnoyu. Otkazat'sya ot svoej  sobstvennoj
kartiny mira i  vpast' v polnuyu zavisimost' ot ch'ej-to eshche  - ne oznachaet li
eto v bukval'nom smysle sojti suma?  V etom sluchae - esli ispol'zovat' slova
Aurory - iz nas dvoih ya byl bol'noj. A prelestnica Uma - durnaya.
     Stolknuvshis' so svidetel'stvom sushchestvovaniya  nedobroj voli, s tem, chto
pod lichinoj lyubvi v moyu  zhizn' voshla nekaya chistaya zlovrednost', stolknuvshis'
s utratoj vsego zhelannogo v zhizni,  ya  zabylsya. I temnye sny potekli  vo mne
krugami, slovno krov'.


     Na sleduyushchee utro ya sidel na terrase "|lefanty" i smotrel na sverkayushchij
zaliv. Povidat'sya so mnoj prishla Majna. Po pros'be Aurory  ona pomogala Domu
Minto v ego razyskaniyah. Vyyasnilos', chto v otdelenii "Ob®edinennogo zhenskogo
fronta protiv rosta cen" v Barode  nikto s  UMOJ Sarasvati znakom ne byl i o
ee pravozashchitnoj deyatel'nosti ne znal. .
     -  Tak chto  dazhe  rekomendaciya  byla  fal'shivaya,  -  skazala  Majna.  -
Poluchaetsya, bratishka, chto na etot raz mat' popala v yablochko.
     - No ya lyublyu ee, - skazal ya bespomoshchno. - Ne mogu ne lyubit'. Ne mogu, i
vse.
     Majna sela podle menya i vzyala menya za levuyu ruku.  Ona zagovorila takim
myagkim, takim ne svoim golosom, chto ya nevol'no stal vslushivat'sya.
     - Mne tozhe ona zhutko nravilas' snachala. No potom vse poshlo huzhe nekuda.
Ne  hotela  tebe govorit'. Ne  moe delo vrode  kak... Da  ty  by  i  ne stal
slushat'.
     - CHto slushat'-to?
     - Odin  raz ona yavilas'  posle togo,  kak byla s toboj, -skazala Majna,
otvodya vzglyad. - I davaj otkrovennichat', kak ty i chto ty. Ladno. Ne vazhno. V
obshchem,  skazala,  ej ne nravitsya  s  toboj. Eshche mnogo  chego naplela,  no - k
chertyam.  Ne vazhno  teper'. Potom pro menya  stala  rassuzhdat'. Odnim  slovom,
psihovannaya. YA poslala ee podal'she. S teh por my ne razgovarivaem.
     -  Ona skazala,  chto  eto ty,  - vyalo proiznes  ya. - V smysle... k  nej
pristavala.
     - I ty poveril, - vskinulas' Majna, potom bystro chmoknula menya v lob. -
Eshche by ty ne poveril. CHto ty voobshche obo mne znaesh'? O tom, kto mne nravitsya,
chto mne nuzhno? Ty ot  lyubvi opoloumel sovsem. Bednyj prostofilya. Hot' teper'
za um beris'.
     - To est' brosit' ee? Tak vot vzyat' i brosit'?
     Majna  vstala,  zazhgla   sigaretu,  zakashlyalas'  -  glubokim,  bol'nym,
sudorozhnym  kashlem.  K  nej  opyat'  vernulsya  ee  rezkij  boevoj  golos,  ee
perekrestno-doprashivayushchij   golos   yurista   i  borca   s   korrupciej,   ee
gromkogovoryashchij  agitacionnyj  instrument  protesta  protiv ubijstv devochek,
protiv iznasilovanij i sozhzheniya  vdov. Ona byla  prava. YA  nichego ne  znal o
tom, kakovo ej prihoditsya, chego ej  stoit sdelannyj eyu vybor, ch'i ruki mogli
by dat' ej uteshenie i pochemu  muzhskie ruki  poroj vnushayut zhenshchine  strah,  i
nichego bol'she. Ona moya sestra, no chto iz togo? YA dazhe po imeni ee ne zovu.
     - Kakie, sobstvenno, problemy? - pozhala  ona plechami i, uzhe napravlyayas'
k vyhodu,  vzmahnula dymyashchejsya  sigaretoj.  -  Vot  etu  dryan' kuda  tyazhelej
brosat'. UZH pover'  mne  na  slovo. Tak  chto  otvykaj davaj  ot  stervozy  i
vdobavok radujsya, chto ne kurish'.


     - Tak  i znala, chto  oni postarayutsya nas  razluchit'.  S  samogo  nachala
znala.
     Uma  pereehala  v  kvartiru  s vidom  na  more na  vosemnadcatom  etazhe
neboskreba na Kaff-parejd  ryadom s "Prezident-otelem" i  nedaleko ot galerei
Modi. Ona  stoyala na balkonchike,  teatral'no razgnevannaya, na ves'ma opernom
fone myatushchihsya kokosovyh pal'm  i obil'nyh struj vnezapno hlynuvshego  dozhdya;
tut zhe,  konechno, zatrepetala  ee  chuvstvennaya,  polnaya  nizhnyaya guba, tut zhe
dozhdem polilis' slezy.
     - I tvoya rodnaya mat' tebe  govorit - chto s  tvoim otcom! - izvini menya,
eto  prosto  merzko.  Fu!  I  eshche  Dzhimmi  Keshondeliveri!  |tot  pridurochnyj
gitar-vala s porvannoj strunoj! Ty prekrasno znaesh', chto s pervoj zhe vstrechi
na  ippodrome on voobrazil, chto ya  - nekaya  avatara tvoej sestry. S toj pory
begaet za mnoj s vysunutym yazykom, kak sobaka. I ya, okazyvaetsya, s nim splyu?
Tak, s kem eshche? Mozhet, s Mirandoj? S odnonogim  choukidarom? Dumayut, ya voobshche
styd poteryala?
     - No to, chto ty rasskazyvala pro svoyu sem'yu. I pro "dyadyushku".
     - CHto daet tebe pravo znat' obo mne vse? Ty nastyrno lez v moe proshloe,
i ya ne hotela rasskazyvat'. Bas. Dovol'no.
     - No  ty  skazala  nepravdu,  Uma. Tvoi roditeli zhivy, a  dyadyushka  - ne
dyadyushka, a muzh.
     -  |to byla  metafora.  Da! Metafora moej  neschastnoj zhizni, moej boli.
Esli by ty lyubil menya, ty by ponyal. Esli by ty lyubil menya, to ne zachislil by
menya v  lyudi tret'ego  sorta. Esli  by ty lyubil menya,  ty perestal by tryasti
svoej idiotskoj  lapoj i polozhil by ee syuda, ty zakryl by svoyu miluyu past' i
pridvinul by ee syuda, ty zanyalsya by tem, chem zanimayutsya lyubovniki.
     - Net, Uma, eto ne metafora byla, - skazal  ya, otstupaya k vyhodu. - |to
byla lozh'. I strashnee vsego to, chto ty ne otlichaesh' odno ot drugogo.
     Pyatyas', ya vyshel za dver' i zahlopnul ee,  slovno  prygnul  s balkona na
eti  dikie  pal'my.   Da,  imenno   tak  perezhivalos':   kak  padenie.   Kak
samoubijstvo. Kak smert'.
     No i eto tozhe byla illyuziya. Do nastoyashchego eshche ostavalos' dva goda.


     YA  derzhalsya dolgie mesyacy. ZHil doma, hodil na rabotu, stal specialistom
po chasti marketinga  i reklamy  tal'ka "bebi softo", i  dovol'nyj otec  dazhe
naznachil  menya  nachal'nikom  sootvetstvuyushchego otdela. Mel'kali  dni  pustogo
kalendarya.   V   "|lefante"   proizoshli   peremeny.   Posle   katastrofy   s
retrospektivnoj  vystavkoj Aurora  nakonec  reshilas' vyshvyrnut'  Vasko  von.
Osushchestvila ona eto  v ledyanoj  manere. Aurora dala emu ponyat', chto s godami
stala bol'she cenit'  tishinu i odinochestvo, i Vasko, holodno  kivnuv, skazal,
chto  ne  zamedlit osvobodit' masterskuyu. Esli eto konec mnogoletnego romana,
dumal ya,  to  konec  v  vysshej  stepeni  pristojnyj  i vezhlivyj;  odnako  ot
arkticheskoj stuzhi menya  probrala drozh'. Vasko prishel  ko mne  poproshchat'sya, i
vdvoem  my navedalis'  v disneevskuyu  detskuyu,  gde davno nikto ne  zhil i  s
kotoroj vse nachalos'.
     - Vot i vse, rebyata***, - skazal on. - Pora Vasko Mirande podavat'sya na
Zapad. Vozdushnyj zamok budu vozvodit'.
     On edva ne  tonul  v  naplyvah svoej zhe ploti i vyglyadel, kak zhaba, kak
karikaturnoe  otrazhenie  Ramana  Fildinga  v  komnate  smeha;  rot  ego  byl
boleznenno iskrivlen. On kontroliroval sroj golos,  no ya zametil blesk obidy
v ego glazah.
     - Ty, naverno, dogadalsya, chto ona byla  moim  navazhdeniem, -  promolvil
on, poglazhivaya vosklicatel'nye steny  (Buh! Bac! Plyuh!). - Tochno tak zhe, kak
byla,  ostaetsya  i  budet tvoim.  Mozhet byt',  kogda-nibud' ty  zahochesh' eto
priznat'.  Togda priezzhaj. Milosti proshu,  poka igolka ne dobralas' do moego
serdca.
     YA dolgo - gody - ne vspominal o bluzhdayushchem  ostrie v tele Vasko,  o ego
oskolke l'da  iz vladenij Snezhnoj Korolevy; i teper' podumal, chto nyneshnemu,
obryuzgshemu Vasko ugrozhaet  skorej uzh ne igolka, a banal'nyj  infarkt. Vskore
on uehal v Ispaniyu i nikogda bol'she ne vozvrashchalsya.
     Aurora  rasproshchalas'  takzhe  so svoim agentom. Ona uvedomila Keku,  chto
schitaet ego lichno otvetstvennym za "reklamno-predstavitel'skij proval" svoej
vystavki.  UHOD Keku byl shumnym: on  v techenie  mesyaca ezhednevno poyavlyalsya u
nashih vorot i  tshchetno uprashival  Lambadzhana vpustit' ego; on posylal cvety i
podarki,  kotorye emu  vozvrashchali  obratno; on pisal sleznye pis'ma, kotorye
vybrasyvali neprochitannymi.  Aurora  skazala  emu, chto  bol'she  ne  namerena
vystavlyat'  svoi  raboty  i  poetomu neobhodimost' v  galeree  otpadaet.  No
bezuteshnyj  Keku  byl  uveren,   chto  ona  predpochla  emu  ego   smertel'nyh
protivnikov iz galerei CHemould. On pytalsya pogovorit' s  nej po telefonu (no
Aurora  ne  brala  trubku,  kogda  on  zvonil),  slal  telegrammy  (ih ona s
otvrashcheniem  zhgla),  dazhe  proboval  dejstvovat'  cherez  Loma  Minto  (syshchik
okazalsya podslepovatym starikom v sinih ochkah i s  loshadinymi chelyustyami, kak
u francuzskogo  komika Fernandelya; Aurora  velela emu ne peredavat' poslanij
Keku). YA nevol'no vspominal obvineniya UMY.  Esli moya  mat' sejchas izbavilas'
ot dvoih lyubovnikov,  to kak naschet Manduka? Dala li ona emu  tozhe otstavku,
ili on teper' polnovlastnyj hozyain ee serdca?
     Uma,  Uma. YA  tak po nej toskoval. YA  perezhival nastoyashchuyu narkoticheskuyu
lomku, noch'yu oshchushchal, kak ee fantomnoe telo shevelitsya pod moej uvechnoj rukoj.
Odnazhdy,  kogda  ya  zasypal  (unynie  ne  meshalo moemu  krepkomu  snu),  mne
prigrezilas' scena iz starogo  fil'ma s Fernandelem, v kotoroj, ne znaya, kak
budet po-anglijski  "zhenshchina", on  risuet  rukami  v vozduhe izgiby  zhenskoj
figury.
     Vo sne ya prevratilsya v ego sobesednika.
     - A, ponyatno, - kivnul ya. - Butylka koka-koly.
     Mimo, pokachivaya  bedrami, proshla Uma.  Fernandel', provodiv ee glazami,
tknul bol'shim pal'cem v napravlenii ee udalyayushchihsya yagodic.
     - Moya butylka koka-koly, - skazal on s zakonnoj gordost'yu.


     Povsednevnaya zhizn'. Aurora izo dnya v  den' rabotala, no menya  bol'she ne
dopuskala v  masterskuyu. Avraam  byval zanyat  dopozdna,  i  kogda  ya odnazhdy
sprosil  ego, pochemu  ya tak nadolgo zaderzhalsya  v  mire detskih zadnic, - ya,
kotoromu otpushcheno tak malo vremeni! - on otvetil:
     -  Slishkom  uzh  mnogoe v  tvoej zhizni shlo  bystrej,  chem  nuzhno. Teper'
polezno budet chut' zatormozit'sya.
     Proyavlyaya  molchalivuyu solidarnost', on  perestal  igrat' v gol'f  s UMOJ
Sarasvati. Mozhet byt', emu teper' tozhe nedostavalo ee raznonapravlennyh char.
     Tishina v rayu; tishina i bol'. Gospozha Gandi vernulas' k vlasti i sdelala
syna Sandzhaya svoej pravoj  rukoj, chem dokazala, chto v  delah gosudarstvennyh
moral'nye principy ne igrayut  nikakoj roli  -  tol'ko rodstvennye otnosheniya.
Mne  vspomnilis'  "indijskie  variacii"   Vasko   Mirandy  na   temu  teorii
otnositel'nosti  |jnshtejna:   Vse  otnositel'no  -  to  est'  vse  blagodarya
rodstvennym  otnosheniyam.  Iskrivlyaetsya  ne  tol'ko  luch   sveta,  no  i  vse
ostal'noe. Radi  dobryh  otnoshenij mozhno iskrivite tochku,  iskrivite istinu,
iskrivite  kriterii  naznacheniya  na dolzhnost', iskrivite zakon, "^"ravnyaetsya
"em", umnozhennomu na "ka kvadrat",  gde "de" - dinastiya,  "em" - obshchaya massa
rodstvennikov,  a "ka",  konechno, korrupciya, kotoraya  yavlyaetsya  edinstvennoj
mirovoj  postoyannoj,  -  ved'  v  Indii   dazhe  skorost'  sveta  menyaetsya  v
zavisimosti ot nakladnyh rashodov i skachkov napryazheniya  v seti. Ot®ezd Vasko
sdelal tishinu  eshche  bolee  glubokoj.  Staryj  dom  s ego  zakoulkami kazalsya
ogolennoj  scenoj,  po  kotoroj  sharkayushchimi prizrakami  brodili  istoshchennye,
otygravshie svoe aktery. Ili,  mozhet byt', oni igrali teper' na drugih scenah
i tol'ko v etom dome carila t'ma.
     YA ne  preminul zametit'  -  bolee  togo, kakoe-to  vremya  eto  zanimalo
bol'shuyu chast' moih myslej, poka ya bodrstvoval, - chto sluchivsheesya v nekotorom
smysle  stalo  porazheniem plyuralistskoj  filosofii,  v kotoroj  my  vse byli
vospitany. Ibo ne kto inoj,  kak plyuralista Uma  s  ee mnozhestvom "ya",  s ee
beskonechnoj  izobretatel'nost'yu,  s ee  otnosheniem k  dejstvitel'nosti kak k
chemu-to  chrezvychajno  podatlivomu  i  plastichnomu  -  ne kto  inoj,  kak ona
okazalas' tuhlym yajcom; i otkatila ee proch' imenno Aurora, kotoraya vsyu zhizn'
byla  storonnicej  mnogoobraziya v protivoves edinstvu, a  teper'  s  pomoshch'yu
Minto obnaruzhila nekie fundamental'nye istiny i vospylala pravednym gnevom.
     Istoriya  moej  lyubvi  prevratilas'  takim  obrazom  v  gor'kuyu  pritchu,
ironicheskij smysl kotoroj spolna i so smakom ocenil by Raman Filding  - ved'
v nej polyusy dobra i zla pomenyalis' mestami.
     V eto mertvoe vremya v nachale  vos'midesyatyh menya podderzhal |zekil', nash
lishennyj vozrasta povar. Slovno chuvstvuya  potrebnost' obitatelej doma hot' v
kakoj-to radosti,  on nachal  osushchestvlyat' novuyu gastronomicheskuyu  programmu,
gde soedinyal konservatizm  s  noviznoj i shchedroj rukoj sdabrival ih nadezhdoj.
Pered  otpravleniem v  stranu "bebi softo" i posle  vozvrashcheniya  domoj ya vse
chashche i chashche  zaglyadyval na kuhnyu, gde on, obrosshij sedovatoj  shchetinoj, sidel
na kortochkah, bezzubo uhmylyayas' i optimisticheski podkidyvaya v vozduh parathi
- hrustyashchie lepeshki.
     - Veselej! - hihikal on mudro.  - Prisyad' na minutku, baba-sahib, i  my
tut  s  toboj  sostryapaem  schastlivoe  budushchee.  Peretrem  i smeshaem specii,
pochistim  chesnochok,   otschitaem  kardamonnye  zernyshki,  istolchem  imbirchik,
nagreem toplenogo maslica dlya budushchego i kinem tuda vse pryanosti, chtob zapah
dali. Veselej! Uspehov v delah dlya sahiba, vdohnoveniya v rabote dlya madam, a
dlya vas - krasavicu-nevestu!  Sgotovim proshloe vmeste s nastoyashchim, i kak raz
vyjdet zavtra.
     Tak  ya  nauchilsya  gotovit'  "myasnuyu sablyu"  (rublenoe myaso  barashka  so
speciyami v kartofel'nom teste) i kuricu "kantri kepten"; mne otkrylis' tajny
tushenyh  krevetok,  "tiklgammi",  "dhope" i  "din'-din'".  YA  stal  masterom
"balchau" i  nauchilsya  stryapat' "kadzhu". YA  osvoil  prigotovlenie "kochinskogo
delikatesa"  - sochnogo i pikantnogo  dzhema iz rozovyh bananov. I, stranstvuya
po  tetradkam  povara,  vse  glubzhe  i glubzhe  pogruzhayas'  v  etu  privatnuyu
vselennuyu   papaji,  koricy  i  tmina,  ya  dejstvitel'no  pochuvstvoval,  chto
ukreplyayus'  duhom, -  ne  v poslednyuyu ochered'  potomu,  chto  |zekilyu udalos'
priobshchit' menya posle dolgogo pereryva k proshlomu moej sem'i. Iz  ego kuhni ya
perenosilsya  v  davno  ushedshij  Kochin,  gde  patriarh  Fransishku  mechtal   o
Tama-luchah" i otkuda Solomon Kastil' sbezhal v dal'nie morya, chtoby vozniknut'
potom na golubyh plitkah sinagogi. Mezh strok ego odetyh v izumrudnye oblozhki
tetradej  ya videl Bellu, srazhayushchuyusya s buhgalteriej semejnogo  biznesa,  i v
magicheskih aromatah  ego kulinarii ya chuyal  zapah ernakulamskogo  sklada, gde
yunaya devushka poznala lyubov'.  I  prorochestvo |zekilya nachalo sbyvat'sya. Kogda
vcherashnij  den'  u tebya v zhivote, budushchee  predstavlyaetsya v  gorazdo  luchshem
svete.
     -  Dobraya eda, -  sklabilsya |zekil', prichmokivaya yazykom.  - Pitatel'naya
eda. Pora  narastit'  kakoe-nikakoe bryushko. Muzhchina bez  zhivotika  ne  imeet
vkusa k zhizni.


     23 iyunya 1980 goda Sandzhaj  Gandi, popytavshis' sdelat' mertvuyu petlyu nad
N'yu-Deli, nyrnul k svoej gibeli. Posledoval period  nestabil'nosti, vo vremya
kotorogo menya tozhe poneslo navstrechu bede. CHerez neskol'ko dnej posle smerti
Sandzhaya ya uznal, chto Dzhamshed Keshondeliveri pogib  v avtomobil'noj katastrofe
po doroge  k  ozeru  Povai.  Ego  passazhirkoj,  kotoraya kakim-to chudom  byla
vybroshena iz mashiny  i otdelalas' nebol'shimi carapinami i ushibami, okazalas'
blestyashchaya molodaya skul'ptorsha Uma Sarasvati - ej, kak  utverzhdali,  pogibshij
sobiralsya sdelat'  predlozhenie  u ozera,  slavyashchegosya  svoej krasotoj. CHerez
sorok vosem' chasov, soglasno gazetam, miss Sarasvati vypisalas' iz bol'nicy,
i  druz'ya otvezli ee  domoj.  Vpolne ponyatno, chto ona  prodolzhala ispytyvat'
sil'noe gore i psihologicheskij shok.
     Vest' o sluchivshemsya s UMOJ vnov' vypustila na volyu vse chuvstva, kotorye
ya tak dolgo staralsya upryatat' poglubzhe. Dva dnya ya borolsya s soboj,  no kogda
uznal, chto ona snova u  sebya  doma na Kaff-parejd, ya skazal Lambadzhanu,  chto
idu progulyat'sya  v Visyachie sady, i, svernuv za ugol, tut  zhe vzyal taksi. Uma
otkryla  mne - ona  byla v chernyh kolgotkah i svobodnoj, zavyazannoj  speredi
yaponskoj  rubashke-kimono.  U nee byl  ispugannyj,  zagnannyj  vid. Kazalos',
vnutrennie  gravitacionnye sily v nej oslabli i  ona  prevratilas' v  ryhloe
skoplenie chastic, vot-vot gotovyh razletet'sya vo vse storony.
     - Ty sil'no rasshiblas'? - sprosil ya.
     - Zakroj dver', - skazala ona. Kogda  ya opyat' povernulsya k nej, ona uzhe
razvyazala tesemki rubashki, i ta upala k ee nogam. - Smotri sam.
     Posle etogo vse pregrady mezhdu nami  ruhnuli. Moshch'  togo, chto soedinyalo
nas, tol'ko vyrosla posle razluki.
     - Oh, moj, - bormotala ona, kogda ya gladil ee moej  iskorezhennoj pravoj
rukoj. - Da, da, tak. Oh,  moj-moj. - I pozzhe: - YA znala, chto ty ne perestal
lyubit' menya. YA ne perestala. YA skazala sebe: gore  nashim vragam. Kto vstanet
u nas na puti, budet smeten.
     Ee muzh, priznalas' ona, za eto vremya umer.
     -  Esli  ya takaya skvernaya, to  pochemu  on  zaveshchal  mne  vse?  Kogda on
zabolel,  on  stal vseh so vsemi  putat' i dumal, chto  ya sluzhanka. Poetomu ya
organizovala uhod za nim, a sama uehala. Esli eto ploho - znachit, ya plohaya.
     YA s  legkost'yu  dal ej  indul'genciyu. Net, chto ty, milaya, chto ty, zhizn'
moya, ty luchshe vseh na svete.
     Na tele u nee ne bylo ni edinoj carapiny.
     - Vot gady gazetchiki, - skazala ona. - YA dazhe v ego svolochnoj mashine ne
byla. Ehala v svoej, mne potom nado bylo eshche v drugoe mesto. Znachit, u  nego
etot durackij  "mersedes", -  kak  ocharovatel'no ona iskoverkala eto  slovo:
mesdiiz! - a u  menya moj novyj "sudzuki". I na etoj parshivoj doroge choknutyj
plejboj ustraivaet  gonki. Na etoj samoj doroge, gde i gruzoviki, i avtobusy
s  kajfuyushchimi  voditelyami,  i oslinye, i verblyuzh'i povozki, i  bog znaet chto
eshche. - Ona zaplakala; ya  stal utirat'  ej slezy. - Nu chto ya mogla sdelat'? YA
prosto ehala kak blagorazumnaya zhenshchina  i krichala emu -  ne nado, ubav' gaz,
ostorozhno!  No  u  Dzhimmi  vsegda  v  golove vintikov  ne  hvatalo. CHto tebe
skazat'? On poletel slomya golovu,  potom  stal obgonyat' po vstrechnoj polose,
tam povorot,  za  nim  korova,  emu  nuzhno ob®ehat',  sleva  moya mashina,  on
s®ezzhaet s dorogi vpravo, vperedi topol'****. Halas. Konec.
     YA poproboval bylo vyzvat' v sebe zhalost' k Dzhimmi, no ne smog.
     - Gazety pishut, vy sobiralis' pozhenit'sya. Ona  metnula  v menya yarostnyj
vzglyad.
     - Ty nikogda ni na  vot stol'ko menya ne ponimal.  Dzhimmi  - chepuha. Dlya
menya ty odin imeesh' znachenie.
     My vstrechalis' tak chasto, kak tol'ko mogli.  YA skryval nashi svidaniya ot
domashnih, i, kak vidno, Aurora perestala  pol'zovat'sya uslugami Doma Minto -
ona nichego ne zapodozrila. Proshel god; bol'she goda. Schastlivejshie pyatnadcat'
mesyacev  v  moej  zhizni.  "Gore  nashim  vragam!"  Boevoj klich Umy stal nashim
"zdravstvuj" i "do svidaniya".
     Potom umerla Majna.
     Ot chego?  Konechno  zhe, ot udush'ya.  Ona  prishla  na  himicheskij zavod  v
severnoj  chasti  goroda,  chtoby   proverit'   svedeniya  o  durnom  obrashchenii
administracii s mnogochislennymi rabotnicami  - glavnym obrazom zhenshchinami  iz
trushchobnyh rajonov Dharavi i Parel', - i vdrug v neposredstvennoj blizosti ot
nee proizoshel nebol'shoj  vzryv. Vyrazhayas' beschuvstvennym yazykom oficial'nogo
otcheta,  byla   narushena  germetichnost'  emkosti,  soderzhavshej  opasnoe  dlya
zdorov'ya veshchestvo. Prakticheskim sledstviem etoj razgermetizacii byl vybros v
atmosferu sushchestvennogo  kolichestva  gaza,  nazyvaemogo  "metil  izocianat".
Majna  ot  vzryva  poteryala  soznanie,  poluchiv  smertel'nuyu  dozu  gaza.  V
oficial'nom  otchete nikak  ne ob®yasnyalas'  zaderzhka  s  vyzovom  medicinskoj
pomoshchi, hotya tam  perechisleny sorok  sem' punktov,  po kotorym zavod narushil
neprelozhnye  pravila  bezopasnosti.   Mestnym  medikam  takzhe  dostalos'  za
medlitel'nost' v okazanii pomoshchi Majne i  ee soratnicam. Hotya v mashine Majne
sdelali in®ekciyu  tiosul'fata natriya, ona skonchalas', ne doehav do bol'nicy.
On umerla v strashnoj agonii, vykativ glaza, zahlebyvayas' neuderzhimoj rvotoj,
sudorozhno  hvataya vozduh, poka  yad pozhiral ee legkie. Dve zhenshchiny iz  DKNVS,
byvshie  tam  vmeste s  nej, tozhe pogibli; eshche  tri  vyzhili,  no ih  zdorov'e
poneslo  ser'eznyj  ushcherb.  Nikakih  kompensacij uplacheno  ne  bylo.  V hode
rassledovaniya prishli k vyvodu, chto incident proizoshel vsledstvie umyshlennogo
napadeniya na Majnu i ee gruppu "neizvestnyh lic",  i poetomu zavod ne  neset
otvetstvennosti. Vsego za neskol'ko mesyacev do gibeli Majne udalos'  nakonec
otpravit' Keke Kolatkara v tyur'mu za  mahinacii s nedvizhimost'yu, no  nikakih
dokazatel'stv togo,  chto arestovannyj politikan imeet  otnoshenie k ubijstvu,
najti ne udalos'. Avraam, kak ya uzhe skazal, otdelalsya shtrafom... poslushajte,
ved' Majna byla ego doch'. Ego doch'. Ponyatno?
     Ponyatno.
     - Gore nashim... - Uma  oseklas', uvidev moe lico, kogda ya  prishel k nej
posle pohoron Filominy Zogojbi.
     -  Hvatit,  - prorydal  ya.  - Hvatit uzhe  gorya. Pozhalujsta. Moya  golova
lezhala u nee na kolenyah. Ona gladila moi sedye volosy.
     - Ty prav, -  skazala ona. -  Pora  uproshchat'. Tvoi  mama s papoj dolzhny
prinyat' nas, oni dolzhny sklonit'sya pered  nashej lyubov'yu. Togda my pozhenimsya,
i ura. Nam s toboj lafa navsegda, i eshche odna tvorcheskaya lichnost' v sem'e.
     - Ona ne soglasitsya... - nachal ya, no Uma prilozhila k moim gubam palec.
     - Dolzhna soglasit'sya.
     Kogda Uma byla v takom nastroenii, protivit'sya ej bylo nevozmozhno. Nasha
lyubov' - imperativ, ugovarivala menya ona; nasha lyubov' trebuet sebe mesta pod
solncem i imeet na to pravo.
     - Kogda ya eto ob®yasnyu tvoim roditelyam, oni pojmut. Im  chto, ne nravyatsya
moi ubezhdeniya? Nichego.  Radi nashej lyubvi ya pridu k nim - segodnya zhe pridu! -
i pokazhu im, chto oni oshibayutsya.
     YA protestoval,  no vyalo. Slishkom malo vremeni proshlo. Ih serdca  sejchas
polny Majnoj, vozrazhal ya,  dlya nas tam net mesta. Ona otmela vse moi dovody.
Vo vsyakom serdce est' mesto dlya svidetel'stv lyubvi; podlinnaya lyubov' smyvaet
vse postydnoe - k tomu zhe  teper', kogda mistera Sarasvati bol'she net, kakie
pyatna  ostayutsya  na  nashej  lyubvi  pomimo  togo,  chto  Uma  -  vdova,  a  ne
devstvennica? Roditelyam  nechego nam protivopostavit'. Kak  mogut oni  meshat'
schast'yu ih edinstvennogo syna? Syna, kotoryj s rozhdeniya neset takuyu noshu?
     - Segodnya zhe, - povtorila ona surovo. - A ty prosto  zhdi zdes'. YA pojdu
i ugovoryu ih.
     Ona vskochila  s  posteli i nachala odevat'sya. Pered  uhodom prikrepila k
poyasu "uokmen" i nadela naushniki.
     - Nasvistyvaj za rabotoj,  -  ulybnulas' ona, vstavlyaya kassetu. YA byl v
uzhase.
     - Udachi, - skazal ya gromko.
     - Nichego ne  slyshu,  -  otvetila ona  i ushla.  Ostavshis' odin,  ya  vyalo
udivilsya,  zachem  ej  "uokmen",  kogda v  mashine  est'  prekrasnaya  zvukovaya
sistema. Naverno, polomka, podumal ya. V etoj chertovoj  strane nichto dolgo ne
rabotaet.
     Ona vernulas' posle polunochi, polnaya lyubvi.
     - YA dejstvitel'no  dumayu, chto vse budet v poryadke, - prosheptala ona.  YA
lezhal v posteli  i ne spal; napryazhenie  prevratilo moe telo v  perekruchennuyu
stal'.
     - Ty uverena? - sprosil ya, domogayas' novyh podtverzhdenij.
     - Oni ne ischadiya ada, -  myagko  otvetila ona, lozhas' podle menya. -  Vse
vyslushali i, ya uverena, ponyali sut'.
     V  etu minutu  ya  pochuvstvoval nebyvalyj  priliv zhiznennyh sil,  i  mne
pochudilos', budto moya iskoverkannaya, besformennaya pravaya ruka razglazhivaetsya
i prevrashchaetsya  v  normal'nuyu kist' -  v ladon',  falangi pal'cev,  kostyashki
sustavov.  Ohvachennyj  radost'yu, ya,  kazhetsya,  dazhe  pustilsya v  plyas.  CHert
voz'mi, ya  pravda  pustilsya v  plyas  - i eshche  oral, pil, isstuplenno  lyubil.
Voistinu   ona  okazalas'  moej  charodejkoj  i  sovershila   nevozmozhnoe.  My
skol'znuli  v   son,  spletennye  voedino.  V  poluzabyt'i   ya  rasslablenno
promyamlil:
     - A gde tvoj "uokmen"?
     - Ublyudochnyj apparat, - prosheptala ona. - Vechno myal mne lentu. Vykinula
ego v urnu po doroge.


     Kogda ya nautro yavilsya domoj, Avraam i Aurora s temnymi licami  stoyali v
sadu plechom k plechu i zhdali menya.
     - CHto sluchilos'? - sprosil ya.
     - S etoj minuty, - skazala Aurora  Zogojbi, - ty nam bol'she ne syn. Uzhe
predprinyaty vse neobhodimye  shagi dlya lisheniya tebya  nasledstva. U  tebya est'
odin den', chtoby  sobrat' veshchi  i uehat'.  My s tvoim otcom  ne zhelaem  tebya
bol'she videt'.
     - YA polnost'yu  podderzhivayu tvoyu mat', -  proiznes  Avraam Zogojbi. - Ty
nam protiven. Ubirajsya s glaz doloj.
     (Prozvuchali i  drugie rezkie slova - gromche,  chem eti, i  mnogie iz nih
skazal ya. Ne budu ih zdes' privodit'.)


     - Dzhajya? |zekil'? Lambadzhan? Ob®yasnit mne  kto-nibud', v  chem delo? CHto
proishodit?
     Vse  molchali.  Aurora zaperlas'  u  sebya, Avraam  uehal na rabotu,  ego
sekretaryam bylo  veleno  ne soedinyat' menya s nim  po telefonu. Nakonec  miss
Dzhajya He rasshchedrilas' na tri slova:
     - Ty by sobiralsya.


     Rovno  nikakih  ob®yasnenij - ni faktu moego izgnaniya, ni  zhestokosti, s
kakoj ono bylo soversheno. Takoe chrezvychajnoe nakazanie za  eto, s pozvoleniya
skazat', "prestuplenie"!  Vsego lish' za to,  chto  ya  bez  pamyati vlyubilsya  v
zhenshchinu, kotoraya ne nravitsya moej materi!  Byt' otsechennym, kak suhaya vetv',
ot semejnogo dreva  po takoj  banal'noj - net, po takoj chudesnoj  prichine...
Net,  etogo nedostatochno. YA  nichego ne  ponimal.  YA znal,  chto drugie lyudi -
bol'shinstvo lyudej  - zhivut v etom  carstve roditel'skogo absolyutizma; ved' v
mire  "chuvstvitel'nyh" fil'mov  deshevye  sceny  s izgnaniem neputevyh  detej
tirazhirovalis' beskonechno. No my-to ne byli takovy; i, bezuslovno, etot kraj
svirepyh  ierarhij  i drevnih moral'nyh neprelozhnostej ne byl  moej rodinoj,
podobnym syuzhetam ne dolzhno bylo najtis' mesta v scenarii nashej zhizni! Tem ne
menee  ochevidno bylo, chto  ya  oshibayus',  ibo proizoshlo  nechto, ne podlezhashchee
obzhalovaniyu. YA pozvonil  Ume i  soobshchil ej novost', a potom, ne imeya vybora,
podchinilsya vole  sud'by.  Vrata raya raspahnulis',  Lambadzhan  otvel  glaza v
storonu. YA prokovylyal naruzhu - sbityj s tolku, neuklyuzhij, rasteryannyj. YA byl
nikto,  nichto.  Vse,  chto ya znal, stalo  bespolezno, da  ya teper' i  ne znal
nichego  tolkom.  YA byl vyholoshchen, lishen sily,  ya byl -  banal'noe, no,  uvy,
podhodyashchee opredelenie -rastoptan. Menya lishili milosti, i uzhas etogo sobytiya
razbil vselennuyu, kak zerkalo. Mne kazalos', chto  ya tozhe razbit; chto ya padayu
na zemlyu, padayu ne v moem  sobstvennom  oblich'e,  a tysyachej  melkih oskolkov
stekla.
     Posle padeniya: ya podoshel k  dveri UMY Sarasvati s chemodanom v ruke. Ona
otkryla mne - glaza  krasnye, volosy  vsklokochennye, slova i zhesty bezumnye.
Melodrama v staroindijskom stile  vyrvalas' na  poverhnost' nashej  obmanchivo
emansipirovannoj zhizni, grubaya  istina prolomila tonkuyu,  yarko  raskrashennuyu
faneru lzhi. Uma udarilas' v kriklivye  sozhaleniya. Ee  vnutrennyaya  gravitaciya
katastroficheski oslabla; voistinu ona stala rassypat'sya na chasti.
     - O Gospodi... Esli by ya  tol'ko znala... No kak oni mogli,  eto chto-to
doistoricheskoe... iz staryh vremen... YA dumala, oni civilizovannye lyudi... YA
dumala,  eto my, duraki  religioznye, tak postupaem,  a ne  vy,  sovremennaya
svetskaya  publika...  O  Gospodi,  pojdu  k  nim  opyat',  sejchas  zhe  pojdu,
poklyanus', chto nikogda tebya ne uvizhu...
     - Net, - skazal ya, vse eshche vyalyj  i oglushennyj. -  Pozhalujsta, ne hodi.
Nichego bol'she ne delaj.
     -  Togda  ya sdelayu edinstvennoe,  chego  ty ne  mozhesh' mne  zapretit'! -
zavopila  ona. -  YA ub'yu sebya. YA segodnya, sejchas eto sdelayu. YA sdelayu eto iz
lyubvi k tebe, chtoby ty byl svoboden. Togda oni primut tebya obratno.
     Ona,  dolzhno  byt',  nepreryvno  vzvinchivala sebya posle  moego  zvonka.
Teper' ona byla dramaticheski nevmenyaema.
     - Ty sumasshedshaya, - skazal ya.
     - YA ne sumasshedshaya! -  kriknula ona  sumasshedshim golosom. -  Ne nazyvaj
menya  sumasshedshej.  Vsya  tvoya  sem'ya   nazyvaet   menya   sumasshedshej.  YA  ne
sumasshedshaya. YA prosto lyublyu. Radi  lyubvi zhenshchina  sposobna na velikie  dela.
Muzhchina radi lyubvi tozhe mog by mnogoe sdelat', no ya ne proshu etogo. YA ne zhdu
velikih del ni ot tebya, ni ot  kakogo drugogo muzhchiny. YA ne sumasshedshaya, eto
lyubov' u menya sumasshedshaya - ponyal? I zakroj, radi boga, etu chertovu dver'!


     Ona  nachala  pylko  molit'sya;  v  ee glazah  rdela krov'.  V  malen'kom
svyatilishche  Ramy  v uglu gostinoj  ona  zazhgla  lampu  i stala opisyvat' eyu v
vozduhe sudorozhnye krugi. YA stoyal v gusteyushchih sumerkah podle moego chemodana.
Ona vser'ez, dumal  ya.  |to  ne igra. |to dejstvitel'no proishodit.  |to moya
zhizn', nasha zhizn', i takovy  ee  ochertaniya.  Takovy ee  podlinnye ochertaniya,
ochertaniya  vseh ochertanij, kotorye stanovyatsya vidimy tol'ko v moment istiny.
I  kogda etot moment  nastal, na menya  navalilos' vsej svoej tyazhest'yu gluhoe
otchayanie. YA ponyal, chto u menya net bol'she zhizni. Ona otnyata u menya.  Budushchee,
kotoroe povar |zekil' obeshchal mne sostryapat' na kuhne, okazalos' himeroj. CHto
mne  delat'? CHto  vybrat'  -  nishchenskuyu  zhizn' ili mig  poslednego,  vysshego
velichiya? Hvatit li mne muzhestva prinyat' smert'  radi nashej lyubvi i tem samym
obessmertit' ee? Sdelayu li ya eto radi Umy? Sdelayu li ya eto radi sebya?
     - YA eto sdelayu, - promolvil ya vsluh.  Ona postavila lampu i povernulas'
ko mne.
     - YA znala, - skazala ona. - Bog mne eto otkryl. CHto ty hrabryj muzhchina,
chto ty lyubish' menya i potomu, konechno, otpravish'sya so mnoj v etot put'. Ty ne
takoj trus, chtoby otpustit' menya odnu.


     Ona  vsegda  chuvstvovala, chto soedinena s zhizn'yu neprochnymi  uzami, chto
mozhet  prijti vremya, kogda ej pridetsya ih  razvyazat'. Poetomu s detstva, kak
idushchij  na  bitvu voin,  ona nosila svoyu  smert' s  soboj. Na  sluchaj plena.
Smert', spasayushchuyu ot beschest'ya. Ona vyshla iz spal'ni so stisnutymi kulakami.
Razzhav ladoni, pokazala mne dve belye tabletki.
     - Molchi,  ne  sprashivaj, - skazala ona. -  Malo li chto mozhet najtis'  v
dome u policejskogo.
     Ona potrebovala, chtoby ya vstal na koleni ryadom s nej pered izobrazheniem
boga.
     - YA znayu, chto ty ne verish'. No uzh ne protiv'sya - radi menya.
     My preklonili koleni.
     -  CHtoby dokazat' tebe, kak sil'no ya tebya lyublyu, - skazala ona, - chtoby
ty, nakonec, uvidel, chto ya nikogda ne lgala, ya proglochu pervaya. Esli ty menya
lyubish', progloti vsled za mnoj nemedlenno  - nemedlenno,  potomu chto ya  budu
zhdat'. O vozlyublennyj moj.
     V  etot  mig  chto-to  vo  mne  povernulos'.  YA pochuvstvoval  vnutrennyuyu
pregradu, otkaz.
     - Net! - kriknul ya i popytalsya vyhvatit' u nee tabletku. Tabletka upala
na pol. S vizgom Uma rvanulas' k nej - ya tozhe. My stuknulis' lbami.
     - Oj, - skazali my vmeste. - Oh-ho...
     Kogda  v  golove  u  menya  proyasnilos', obe tabletki  lezhali na polu. YA
potyanulsya k nim, no iz-za golovokruzheniya  i boli smog uhvatit' tol'ko  odnu.
Uma zavladela vtoroj  i ustremila na nee kakoj-to novyj, rasshirennyj vzglyad,
ohvachennaya  novym  uzhasom, slovno ej  neozhidanno zadali strashnyj vopros,  na
kotoryj ona ne znaet, kak otvechat'.
     YA skazal:
     - Net, Uma, net. Nel'zya. |to bezumie. Ee vnov' kak uzhalilo.
     - Ne govori mne  o bezumii! - kriknula  ona. - Hochesh' zhit' - zhivi. |tim
dokazhesh', chto  nikogda  menya  ne lyubil.  Dokazhesh', chto  ty  lzhec,  sharlatan,
figlyar, shuler,  manipulyator,  obmanshchik. Ne ya  - ty. Ty  tuhloe  yajco, dryan',
d'yavol. Vot! A moe yajco svezhee.
     Ona proglotila tabletku.
     Po  licu ee proshlo  vyrazhenie gromadnogo i nepoddel'nogo izumleniya, tut
zhe smenivshegosya bessiliem. Potom ona ruhnula na pol. V uzhase ya sklonilsya nad
nej, stoya na kolenyah, i  v nozdri  mne udaril  zapah  gor'kogo mindalya. Lico
umirayushchej,  kazalos', preterpevalo  verenicu mgnovennyh  peremen,  kak beglo
listaemaya  kniga,  slovno  ona  otpuskala na volyu  odno za drugim  vse  svoi
beschislennye "ya". I naposledok pustaya stranica, i nikogo bol'she net ryadom.
     Net, ya ne umru - ya uzhe eto reshil. YA  polozhil vtoruyu tabletku  v  karman
bryuk. Kto by ona ni byla, chto by ona ni byla - dobroe ili zloe sozdanie, ili
i to, i drugoe, ili ni to, ni drugoe -  ya lyubil ee, otricat' eto nevozmozhno.
Mne  sejchas  lishit'  sebya  zhizni  - znachit  ne  obessmertit'  moyu lyubov',  a
obescenit' ee.  Poetomu ya  ostanus'  zhit', budu znamenoscem  nashej  strasti,
dokazhu svoej zhizn'yu, chto lyubov' - eto bol'she, chem krov', bol'she, chem styd; i
dazhe bol'she,  chem  smert'. YA  ne umru radi tebya,  moya Uma, ya  budu zhit' radi
tebya. Kak by bezradostna ni byla eta zhizn'.
     V dver' pozvonili. YA sidel v polut'me ryadom s  telom  UMY. Stali gromko
stuchat'. YA ne shelohnulsya. Razdalsya grubyj krik: "Otkryvajte! Policiya".
     YA vstal  i  otper  dver'. Koridor  byl plotno  nabit  sinimi formennymi
rubashkami  i  shortami, temnokozhimi hudymi  ikrami i  shishkovatymi  kolenkami,
bambukovymi palkami v  krepko stisnutyh kulakah. Inspektor v furazhke nacelil
pistolet pryamo mne v lico.
     - Vy Zogojbi, da? - sprosil on gromovym golosom. YA podtverdil eto.
     - To est' shri***** Moraish Zogojbi, nachal'nik otdela marketinga  chastnoj
firmy s ogranichennoj otvetstvennost'yu "Bebi Softo Telkem Pauder"?
     -Da.
     - Togda na osnovanii imeyushchejsya informacii ya arestuyu vas  po obvineniyu v
kontrabande narkotikov i trebuyu imenem zakona projti bez  soprotivleniya vniz
k nashej mashine.
     - Narkotikov? - peresprosil ya bespomoshchno.
     - Prepiratel'stva zapreshcheny, -  prorevel inspektor, tycha pistoletom mne
v  nos. -  Zaderzhannyj obyazan  besprekoslovno podchinyat'sya  ukazaniyam organov
pravoporyadka. Marsh vpered.
     YA  vyalo  shagnul v  moslastuyu  tolpu.  I  tol'ko  tut  inspektor  uvidel
rasprostertoe na polu zhenskoe telo.

     *  |ti slova sostavlyayut izvestnuyu  buddijskuyu  mantru,  t. e. svyashchennoe
izrechenie.
     **Izmenennaya citata iz stihotvoreniya Uil'yama Blejka "Tigr".
     ***  Slova,  kotorymi  porosenok Porki  neizmenno zakanchival  ocherednoj
mul'tfil'm.
     ****  Smysl  incidenta stanovitsya ponyaten,  esli uchest',  chto  v  Indii
levostoronnee dvizhenie.
     ***** Gospodin (hindustani).





     Na ulice, o  kotoroj  ya  nikogda ne slyhal,  ya stoyal v naruchnikah pered
zdaniem, kotorogo nikogda ne vidal, zdaniem takogo razmera, chto vse moe pole
zreniya   zanimala  beskrajnyaya   stena,   lishennaya  kakih-libo   detalej,  za
isklyucheniem malen'koj  zheleznoj dveri, raspolozhennoj  chut' vpravo ot menya, -
tochnee,  dveri, kotoraya kazalas' malen'koj, ne bol'she myshinoj norki, na fone
okruzhavshej  ee   zhutkoj  gromady  serogo   kamnya.  Podtalkivaemyj   dubinkoj
policejskogo, ya pokorno shel k etoj  dveri ot avtomobilya bez okon, na kotorom
menya  uvezli  ot  strashnogo mesta, gde  umerla moya vozlyublennaya.  YA  peresek
bezmolvnuyu  i  pustuyu ulicu, nedoumevaya:  ved'  ulicy v  Bombee  nikogda  ne
bezmolvstvuyut  i nikogda,  nikogda ne  pustuyut;  zdes'  ne  byvaet  "nochnogo
zatish'ya" -  tak, po krajnej mere, ya ran'she dumal.  Priblizivshis' k  dveri, ya
uvidel,  chto na samom dele  ona  ogromna,  chto ona vysitsya peredo mnoj,  kak
vrata  sobora.  Kak zhe  neob®yatna dolzhna  byt' stena!  Ona prostiralas', ona
navisala nad nami, zasloniv soboj gryaznuyu lunu. Serdce u menya upalo. Pereezd
pochti ne pomnilsya. Skovannyj naruchnikami v temnote, ya poteryal vsyakoe chuvstvo
napravleniya i  vremeni. Gde  eto ya teper'? CHto  krugom za lyudi?  To  li  eto
dejstvitel'no  policejskie,  arestovavshie  menya  po  podozreniyu  v  torgovle
narkotikami, a  teper' eshche i  v ubijstve,  - to li ya sluchajno  pereskochil  s
odnoj  iz stranic, s odnoj iz knig  moej  zhizni na druguyu;  v  zhalkom  moem,
rasterzannom  sostoyanii pozvolil vodyashchemu po  strokam  pal'cu soskol'znut' s
privychnoj  povesti  v etot chuzhoj, dikovinnyj, nepostizhimyj  tekst,  kotoryj,
okazyvaetsya, lezhal vnizu? Da; chto-to v etom rode, kakoe-to nedorazumenie.
     - YA  ne prestupnik!  - zakrichal ya. -  CHto  u menya  obshchego so  vsej etoj
ugolovshchinoj? Oshibka kakaya-to!
     - Ostav' idiotskie nadezhdy, govnyuk, - otvetil inspektor. - Zdes' mnogie
chudishcha  ugolovnogo mira,  mnogie  gromily i  straholyudy  prevratilis' v teni
tenej. Net nikakoj oshibki, bandyuga! Zahodi davaj! Vonishcha vnutri neimovernaya.
     S  lyazgami  i stonami  gromadnaya  dver'  otvorilas'.  Tut  zhe  ushi  moi
napolnilis' adskim voem:
     - U-u-u! Oj-oj-oj! Ah-ha! Vaj! |ge-e-ej!
     Inspektor Singh besceremonno tolknul menya v spinu.
     - Nu-nu-nu, levoj-pravoj, raz-dva! Poshevelivajsya, oluh carya podzemnogo!
Na tot svet, schitaj, popal.
     Po  tusklo  osveshchennym  koridoram, propahshim vydeleniyami i sozhaleniyami,
mukami  i  razlukami,  menya veli lyudi, shchelkayushchie bichami,  s  golovami  dikih
zverej i s yadovitymi zmeyami vmesto yazykov. Inspektor ne to  ushel, ne to  sam
prevratilsya v odnogo iz etih chudovishchnyh gibridov. YA proboval zadavat' zveryam
voprosy,  no  ih  vozmozhnosti  obshcheniya  ne  prostiralis'  dal'she  fizicheskih
dejstvij. Pinki, tychki,  dazhe udar bicha, ozhegshij  mne lodyzhku, - takova byla
summa ih otvetov.  YA  perestal sprashivat' i dvigalsya vse  dal'she v  tyuremnuyu
glub'.
     Posle  dolgoj  hod'by  put' mne pregradil chelovek s  golovoj borodatogo
slona, i  v ruke  on derzhal zheleznyj polumesyac, pozvyakivayushchij klyuchami. Krysy
pochtitel'no snovali u ego nog.
     -  V  eto  mesto  popadayut  takie  vot,  kak  ty,  bezbozhniki,  -skazal
chelovek-slon. - Zdes' poplatish'sya za vse tvoi grehi. My obrabotaem tebya tak,
kak tebe i ne snilos'.
     Mne bylo prikazano  razdet'sya donaga. Gologo,  drozhashchego v zharkoj nochi,
menya zatolkali v kameru.  Dver'  -  net, ne dver', a vsya zhizn', ves' prezhnij
sposob sushchestvovaniya -zahlopnulas'. YA oshelomlenno stoyal vo mrake.
     Odinochnoe zaklyuchenie. Von', usilivaemaya zharoj, byla nevynosima. Komary,
soloma, merzkie  luzhi, i vsyudu,  vo  t'me, - tarakany. SHagnesh' - hrustyat pod
goloj  stupnej.  Stoish'  nepodvizhno   -  lezut  vverh  po  nogam.  Sudorozhno
nagnuvshis', chtoby stryahnut'  ih,  ya  provel  volosami po  stene  moej chernoj
kleti. Tut  zhe  tarakany posypalis' mne  na  golovu,  pobezhali  po  spine. YA
chuvstvoval ih na zhivote, v volosah lobka. YA stal  dergat'sya, kak marionetka,
shlepat' sebya rukami, vopit'. |to bylo nachalo - nachalo obrabotki.
     Utrom v kameru pronik  tusklyj svet,  i tarakany zatailis' do sleduyushchej
nochi.  YA  ne spal ni minuty;  bor'ba so zlovrednymi tvaryami  otnyala  vse moi
sily. YA ruhnul na  voroh solomy, kotoryj  dolzhen byl sluzhit' mne postel'yu, i
krysy metnulis' ottuda v raznye storony. V dveri raspahnulos' okoshechko.
     - Skoro budesh' lovit' etih ryzhih hrustikov sebe na prokorm, - zahohotal
Nadziratel'. - Dazhe vegetariancy  prihodyat k  etomu pod konec; a ty, sdaetsya
mne, nikogda ot myasca ne otkazyvalsya.
     Illyuziya slonov'ej golovy sozdavalas', kak ya teper' videl, kapyushonom ego
plashcha (hlopayushchie ushi) i trubkoj kal'yana (hobot). |tot tip byl ne  mificheskim
Ganeshej, a ot®yavlennym negodyaem i sadistom.
     -  Gde  ya  nahozhus'?  - sprosil ya. - YA ni  razu v zhizni ne byl na  etoj
ulice.
     -  Lordy-sahiby,  izvestnoe  delo, - prezritel'no progovoril on, pustiv
dlinnuyu struyu  yarko-krasnoj betel'noj  slyuny v napravlenii moih bosyh nog. -
ZHivut v  gorode i znat' nichego  ne znayut pro ego serdcevinu, pro  tajnu ego.
Dlya tebya ona byla  nevidima, no teper'-to  my tebe zrenie prochistim. Ty -  v
central'nom Bombee, v bombejskoj central'noj. Zdes' bryuho goroda, ego kishki.
Poetomu, estestvenno, zdes' mnogo govna.
     - YA horosho znayu central'nyj Bombej, - popytalsya ya vozrazit'. - Vokzaly,
lar'ki, bazary. YA ne videl nichego podobnogo.
     -  A s kakoj eto stati gorod budet kazat' sebya lyubomu zasrancu, ublyudku
i pidarasu? - prorevel chelovek-slon. -Ty slepoj byl, teper' razuvaj glazki.
     Parasha, miska  s balandoj,  bystroe spolzanie  k  polnoj  degradacii  -
izbavlyu vas ot podrobnostej. Ajrish,  Kamoinsh  da Gama, a vposledstvii i  moya
mat'   izvedali   prelesti   anglo-indijskih   tyurem;   no  eto   samobytnoe
postimperskoe uchrezhdenie  lezhalo  daleko  za predelami vsego,  chto moglo  im
prigrezit'sya.  |to byla ne prosto tyur'ma; eto byla  shkola. Golod, istoshchenie,
izdevatel'stvo  i otchayanie  - horoshie  uchitelya. YA bystro  usvoil  ih uroki -
osoznal  svoyu  vinu,   nikchemnost',  broshennost'  vsemi,  kogo  mog  nazvat'
blizkimi.  YA  poluchil  po  zaslugam.  Vse  poluchayut  po  zaslugam.  YA sidel,
privalivshis' spinoj  k stene, uroniv  golovu na  koleni i scepiv ruki vokrug
lodyzhek; tarakany besprepyatstvenno polzali po vsemu moemu telu.
     -  |to eshche  chto,  - uteshal menya  Nadziratel'. - Pogodi,  skoro  bolezni
nachnutsya.
     |to  uzh obyazatel'no,  dumal  ya.  Trahoma,  vospalenie  vnutrennego uha,
avitaminoz,  dizenteriya,  infekcii  mochevyvodyashchih  putej.  Malyariya,  holera,
tuberkulez,  tif. I  ya slyhal pro novuyu zarazu, u kotoroj net eshche imeni. Ona
kosit  shlyuh -govoryat,  oni sperva prevrashchayutsya v  hodyachie  skelety, a  potom
podyhayut,  no sutenery  iz zlachnyh mest Kamatipury skryvayut  eto.  Tut  mne,
pravda, kontakt so shlyuhoj ne grozit.
     Iz-za komarinyh ukusov  i tarakanov mne nachalo kazat'sya,  chto moya  kozha
otlipaet ot tela, kak mne davnym-davno snilos'.  No v nyneshnem variante  sna
vmeste s kozhej ya lishalsya vseh sostavnyh  chastej moej lichnosti. YA  stanovilsya
nikem,  nichem; tochnee  skazat'  -  tem,  chto  iz menya  hoteli  sotvorit'.  YA
prevrashchalsya v to, chem menya obzyval Nadziratel', chto chuyali moi nozdri, k chemu
s rastushchim vozhdeleniem priglyadyvalis' krysy. YA prevrashchalsya v tuhlyatinu.
     YA  pytalsya  ucepit'sya  za  proshloe.  YA iskal  vinovnyh  v moem  gor'kom
neschast'e i vinil bol'she  vseh mat', kotoroj  otec ne  v  silah byl  skazat'
"net". -  Ibo chto eto za mat', esli ona gotova bez vsyakoj  ser'eznoj prichiny
unichtozhit' svoego rebenka, svoego edinstvennogo syna? - Ne mat', a chudovishche!
-
     My  voshli v epohu chudovishch  -  kaliyugu,  kogda kosoglazaya, krovavoyazykaya
Kali*, nasha beshenaya  boginya, nositsya povsyudu v gubitel'nom tance. - I pomni,
o Beovul'f, chto mat'  Grendelya** eshche strashnej, chem on sam... Ah, Aurora, kak
legko ty  obratilas'  k  detoubijstvu,  s  kakoj ledyanoj stremitel'nost'yu ty
reshilas' otpravit' svoyu  plot'  i krov'  na  poslednee izdyhan'e, izvergnut'
syna iz atmosfery materinskoj  lyubvi i brosit' v bezvozdushnoe  prostranstvo,
gde yazyk ego raspuhnet, glaza vylezut iz orbit i on umret uzhasnoj smert'yu!
     - Luchshe  by ty iskroshila  menya v mladenchestve, mama, -prezhde,  chem ya  s
moej  rukoj-dubinkoj vyros v etogo molodogo starika.  U tebya  vsegda  byl  k
etomu vkus - k  pinkam i tolchkam,  k shlepkam  i tychkam.  Smotri, pod  tvoimi
udarami  smuglaya kozha  rebenka  nachinaet  igrat'  raduzhnymi  krovopodtekami,
pohozhimi na benzinovye pyatna. UH, kak on vopit! Sama  luna bledneet  ot etih
voplej. No  ty  bezzhalostna  i  neutomima.  A  kogda  on  uzhe  ves' obodran,
prevrashchen v massu  bez  obolochki, v sushchestvo  bez chetkih granic,  togda tvoi
ruki  smykayutsya u nego na gorle, i mnut, i zhmut; vozduh  vyryvaetsya  iz  ego
tela skvoz' vse  otverstiya,  on perdit  sobstvennoj  zhizn'yu,  kak ty,  mama,
odnazhdy  pernula i vypustila  ego v  zhizn'... i  vot  uzhe v nem ostalsya odin
tol'ko vzdoh, odin poslednij kolyshushchijsya puzyrek nadezhdy...
     -  Vah, vah! - voskliknul Nadziratel', vyvodya  menya iz zabyt'ya, polnogo
zhalosti k sebe; ya ponyal, chto dumal vsluh.
     - Uberi svoi bol'shie ushi, slonishche! - vzvyl ya.
     - Nazyvaj menya kak hochesh', - otozvalsya on druzhelyubno.
     - Tvoya sud'ba uzhe napisana.
     YA snova obmyak, privalilsya k stene i zakryl golovu rukami.
     -  Dovody  obvineniya ty  izlozhil, - skazal  Nadziratel'.  -Vpechatlyayushche,
brat. Sila.  No gde zashchita? Mat' imeet pravo  na  otvetnoe slovo - tak, net?
Kto budet advokatom?
     -  Tut  ne zal suda, - otvetil ya, oshchushchaya  toshnotvornuyu pustotu, kotoraya
prishla  na smenu gnevu. - Esli u nee  est' svoya  versiya, pust'  izlagaet gde
hochet.
     -   Prevoshodno,  prevoshodno,   -   skazal  Nadziratel'  s   shutovskim
dovol'stvom.   -  Tak   derzhat'!   Ty  u   menya  tut   glavnoe  razvlechenie.
Pervoklassnoe. Bravo, mister. Bravo-bravissimo.
     I  ya  dumal  o  bezumnoj  lyubvi,  obo  vseh  amours  fous  v  sem'e  da
Gama-Zogojbi. YA vspominal  Kamoinsha  i Bellu, Auroru  i  Avraama,  vspominal
bednuyu Inu, udravshuyu so svoim amerikano-indijskim krasavchikom Keshondeliveri.
YA dazhe prisoedinil k nim Minni-Inamoratu-Floreas, ekstaticheski vlyublennuyu  v
Iisusa  Hrista.  I,  samo  soboj, ya beskonechno, kak  rebenok,  raschesyvayushchij
bol'noe mesto, razmyshlyal o nas s UMOJ. YA ceplyalsya za nashu lyubov',  prosto za
to, chto ona  byla  u nas, hotya nekie vnutrennie golosa ne  umolkaya  poricali
menya za  svyaz' s  UMOJ  kak za  vopiyushchuyu oshibku. "Otpusti  ee,  - predlagali
golosa. - Hotya by sejchas, posle vsego, obrezh'  etu nit'".  No  vse ravno mne
hotelos' verit' tomu, chemu veryat vse lyubyashchie: chto lyubov' sama po sebe -pust'
dazhe nerazdelennaya, neudachnaya, sumasshedshaya -  luchshe, chem lyubaya al'ternativa.
YA ceplyalsya za lyubov', kotoruyu predstavlyal sebe smesheniem dush, perepleteniem,
torzhestvom vsego nechistokrovnogo, otkrytogo,  ishchushchego  - luchshego v nas - nad
vsem, chto est' v nas obosoblennogo, besprimesnogo, strogogo, dogmaticheskogo,
chistogo;  ya   ceplyalsya  za  lyubov'   kak   triumf   demokratii,  kak  pobedu
kompanejskogo  Mnozhestva,  ne  schitayushchego  cheloveka  ostrovom,  nad  skupoj,
zamknutoj, diskriminiruyushchej Edinichnost'yu.  YA  kul'tiviroval v sebe vzglyad na
bezlyub'e kak na  vysokomerie,  ved' razve  ne  oni, nelyubyashchie,  schitayut sebya
sovershennymi,  vsevidyashchimi,  vseznayushchimi?  Lyubit'  -  znachit  otkazat'sya  ot
vsesil'ya i vsevedeniya. My vlyublyaemsya slepo, kak padaem v temnotu; ibo lyubov'
est'  pryzhok.  Zakryv  glaza,  my   letim  so  skaly  v  nadezhde  na  myagkoe
prizemlenie. Oh, ne vsegda  ono myagkoe; i  vse  zhe, govoril ya  sebe, vse zhe,
poka ty  ne prygnul, ty eshche ne rodilsya na  svet. Pryzhok est' rozhdenie,  dazhe
esli on konchilsya smert'yu, bitvoj za belye tabletki, zapahom gor'kogo mindalya
na bezdyhannyh gubah lyubimoj.
     "Net, - vozrazhali golosa. - Lyubov' tvoya i mat' tvoya pogubili tebya". ,
     YA eshche dyshal,  no dyshal s trudom; astma svistela  i  klokotala v legkih.
Kogda ya  zadremyval, mne  strannym obrazom snilos' more. Vsyu zhizn' ran'she ya,
zasypaya, slyshal shum voln,  proishodyashchij ot stolknoveniya vodnoj  i  vozdushnoj
stihij, i moi snovideniya  vydavali  tosku po etomu  pleshchushchemu zvuku.  Inogda
more bylo suhim - skazhem, iz zolota. Inogda eto byl polotnyanyj okean, prochno
prishityj  k  zemle  po  beregovoj  linii.  Inogda  zemlya kazalas'  porvannoj
stranicej, more  - drugoj stranicej, vyglyadyvayushchej snizu. |ti grezy govorili
mne  to, chego  ya ne hotel slushat': chto  ya  syn moej  materi. I vot odnazhdy ya
probudilsya  ot  ocherednogo vodnogo  sna, v  kotorom, spasayas' ot neizvestnyh
presledovatelej,  ya vyshel k  temnomu  podzemnomu moryu,  i  zhenshchina v  savane
velela  mne  plyt'  poka  ne  zadohnus',  ibo  tol'ko  togda  ya  doberus' do
edinstvennogo berega, gde  vsegda budu v bezopasnosti, do berega mechty; i  ya
podchinilsya ej so vseyu ohotoj, ya plyl iz vseh sil, poka ne otkazali legkie; i
kogda  oni  nakonec lopnuli, kogda okean hlynul  vnutr' menya, ya prosnulsya  s
sudorozhnym vzdohom i uvidel podle sebya nevozmozhnuyu figuru odinokogo pirata s
popugaem na pleche i kartoj sokrovishch v ruke.
     -  Vstavaj, baba, - skazal Lambadzhan  CHandivala.  - Poshli  iskat'  tvoe
schast'e, malo li gde ono mozhet byt'.


     |ta bumaga byla ne kartoj sokrovishch, a samim sokrovishchem - predpisaniem o
moem  nemedlennom  osvobozhdenii.  Ne  propuskom  dlya  iskatelej  schast'ya,  a
nezhdannym  schast'em. Ona dostavila mne chistuyu vodu i chistuyu  odezhdu.  Slyshno
bylo,  kak povorachivayutsya klyuchi v zamkah  i  kak zavistlivo besnuyutsya drugie
zaklyuchennye. Nadziratel' -  slonopodobnyj hozyain  etogo krysinogo obshchezhitiya,
etoj  perepolnennoj   tarakan'ej   gostinicy   -  kuda-to   podevalsya;   mne
prisluzhivali  l'stivye,  pochtitel'nye  shesterki.  Poka  ya  shel   k   vyhodu,
zverogolovye demony ne tykali v menya svoimi trezubcami i ne ulyulyukali vsled,
shevelya  zmeinymi  yazykami.  Otkryvshayasya  peredo  mnoj  dver'  byla  obychnogo
razmera; stena byla prosto stenoj. Snaruzhi menya zhdal ne kover-samolet i dazhe
ne staryj  nash voditel' Hanuman za rulem letuchego  "b'yuika"  -  net, obychnoe
cherno-zheltoe  taksi  s  nadpis'yu melkimi belymi  bukvami na chernom pribornom
shchitke:  "Zalozheno  v Mezhdunarodnyj  bank  "Hazana"".  My  ehali po  znakomym
ulicam,  nad kotorymi reyali  znakomye  poslaniya  ot  proizvoditelej  botinok
"metro" i  sanitarnyh  trusikov  "stejfri";  s  reklamnyh  shchitov i  neonovyh
vyvesok menya manili  domoj  sigarety "rotmans" i  "charminar", mylo "briz"  i
"reksona",  mebel'nyj  lak "vremya", tualetnaya  bumaga  "nadezhda", zubochistki
"zhizn'" i kraska dlya volos "lyubov'". Ibo ne bylo nikakih somnenij v tom, chto
my  edem na Malabar-hill, i  edinstvennoj  tuchkoj  na pochti bezoblachnom nebe
byla  neobhodimost'  vnov'  prokrutit'  v  golove starye mysli o raskayanii i
proshchenii. Roditel'skoe proshchenie, yasnoe delo, u menya imeetsya; no dolzhen li ya,
vozvrashchayas',  prinesti im v dar  moe  raskayanie? Bludnomu  synu  dali  kusok
otkormlennogo  telenka,  na nego izlili  lyubov',  hotya  on  ne  skazal,  chto
sozhaleet o sodeyannom. Gor'kie pilyuli raskayaniya zastryali u menya v gorle;  kak
i vse v moem rodu, ya byl shchedro odaren upryamstvom.  K chertyam, nahmurilsya ya, v
chem mne kayat'sya? Primerno na etoj stadii moih  razmyshlenij ya  obnaruzhil, chto
my edem na sever - ne  k roditel'skomu lonu, a ot nego; tak chto  eto bylo ne
vozvrashchenie v raj, a dal'nejshee padenie.
     YA vozbuzhdenno zataratoril: "Lamba, Lamba, skazhi emu" Lambadzhan derzhalsya
nevozmutimo. Otdohni, rasslab'sya, baba.
     Perezhit'   takoe,  eto  kto   ugodno   zanervnichaet.  No  v  protivoves
spokojstviyu Lambadzhana popugaj yazvitel'no nadsazhival glotku. Sidya na polochke
pod zadnim oknom, Tota prezritel'no vereshchal. YA spolz vniz na moem siden'e i,
zakryv  glaza,  otdalsya  vospominaniyam.  Inspektor  obsledoval  trup  UMY  i
obyskival menya. Iz moego karmana on izvlek belyj pryamougol'nik.
     - |to chto takoe? - sprosil on, priblizivshis' vplotnuyu (on byl nizhe menya
pochti  na  golovu)  i  chut'  li  ne  utknuvshis' usami  v  moj podborodok.  -
"Peppermint" dlya svezhego dyhaniya?
     YA chto-to bespomoshchno zalepetal o dvojnom samoubijstve.
     - Zatknis'!  - oborval  menya inspektor  i  razlomil tabletku  nadvoe. -
Proglotish' - posmotrim.
     |to  menya  protrezvilo.  YA  ne  mog  zastavit'  sebya  razomknut'  guby;
inspektor  soval  polovinu  tabletki mne  v rot. "No ya  togda  umru,  dobryj
gospodin, nas tut dvoe budet lezhat'".
     - Prosto poluchitsya, chto my nashli dva trupa, - skazal inspektor,  slovno
konstatiruya fakt. - Lyubovnaya istoriya s pechal'nym koncom.
     CHitatel',  ya soprotivlyalsya kak mog. Menya  shvatili za ruki, za nogi, za
volosy. Mig spustya ya lezhal na  polu podle tela UMY, kotoroe r'yanye  rebyata v
shortah otpihivali v storonu. Mne prihodilos' slyshat' o gibeli lyudej vo vremya
togo,  chto evfemisticheski nazyvalos' "stolknoveniyami s  policiej". Inspektor
vzyal menya za nos i szhal... Dolgo li mozhno obhodit'sya bez vozduha?  I kogda ya
ustupil neizbezhnomu, raz! Tabletka u menya vo rtu.
     No  -  kak vy  dogadalis'  - ya ostalsya  zhiv. Vmesto mindal'noj gorechi ya
oshchutil na yazyke saharnuyu sladost'. YA uslyshal slova inspektora:
     - Sukin  syn dal ej smertel'nuyu dozu, a sebe  ostavil  konfetku. CHto zh,
vyhodit, ubijstvo! Banal'shchina neimovernaya.
     I  vdrug inspektor prevratilsya v  Harri Dzhamseta Rama  Singha, smuglogo
naboba  iz Bhanipura, a lyudi v  shortah  sdelalis' tolpoj shkol'nikov,  krutyh
sorvancov.  Oni horosho menya skrutili, eti  krutye, vzyali za ruki,  za nogi i
povolokli v lift. I po mere togo, kak dejstvovala  tabletka -  a na menya vse
voobshche dejstvovalo vdvoe bystree, - okruzhayushchee stalo menyat'sya.
     -  |gej, vy!  - vopil  ya,  konvul'sivno  dergayas' v krepnushchih  ob®yatiyah
gallyucinogena. - U-u-u, ya skazal - otvalivajte!
     Pognavshis'  za  belym krolikom, provalivshis' v Stranu CHudes, uvidev muh
razmerom s loshad'-kachalku, devochka dolzhna  byla vybirat' - pit' ili ne pit',
est' ili ne est'; sprosi Alisu, kak poetsya v staroj pesne. A moya  Alisa, moya
Uma sdelala svoj vybor, skazavshijsya  otnyud' ne na  ee roste;  i umerla, i ne
mogla uzhe ni na chto otvetit'. Ne  zadavaj  voprosov - ne  uslyshish' nepravdy.
Mozhno vybit'  eto na ee  mogil'nom kamne. Kak mne ponyat' eti  dve  tabletki,
ubivayushchuyu i op'yanyayushchuyu? Hotela li moya lyubimaya, pogibnuv sama, otpravit' menya
v carstvo grez s tem, chtoby ya vyshel ottuda zhivym? Ili ona hotela uvidet' moyu
smert'  skvoz'  cvetnye ochki narkotika? Tragicheskaya  geroinya?  Ubijca?  Ili,
kakim-to nepostizhimym obrazom, to i  drugoe vmeste? Tajnu svoyu Uma Sarasvati
unesla v mogilu. Sidya v zalozhennom v bank taksi, ya dumal o  tom, chto nikogda
ee ne znal i teper' uzhe  nikogda ne uznayu. Ona umerla, umerla potryasennaya, a
ya ucelel, ya  rozhdayus' dlya novoj zhizni. Ona zasluzhivaet moego velikodushiya, po
krajnej mere, somneniya, i vseh dobryh chuvstv, kakie ya  mogu v sebe otyskat'.
YA otkryl glaza. Bandra. My v Bandre.
     - Kto eto podstroil? - sprosil ya Lambadzhana. - CHto za fokusy?
     - Ts-s, baba, - uspokaivayushche proiznes on. - Skoro sam uvidish'.
     V  sadu svoej lal'gaumskoj villy pod ten'yu magnolii Raman Filding stoyal
v solomennoj shlyape, temnyh ochkah i beloj forme kriketista. On sil'no vzmok i
derzhal v ruke tyazheluyu bitu.
     - Klass, - gortanno prokvakal on. - CHistaya rabota, Borkar.
     "Kto takoj  Borkar?" -  na  sekundu zadumalsya  ya, no potom  uvidel, kak
Lambadzhan  salyutuet  emu, i ponyal, chto  ya davno  zabyl  nastoyashchee imya  etogo
iskalechennogo matrosa. Itak, Lamba okazalsya tajnym bojcom OM. On govoril mne
kogda-to o svoej religioznosti, i ya smutno pomnil, chto on rodilsya v kakoj-to
derevne v shtate  Maharashtra, no teper' ya s postydnoj yasnost'yu uvidel, chto ne
znayu   o   nem   nichego   sushchestvennogo,   prosto   ne  daval   sebe   truda
pointeresovat'sya. Manduk podoshel k nam i pohlopal Lambadzhana po plechu.
     - Vot  nastoyashchij voin-marath, - skazal  on, dysha betelem mne v lico.  -
Divnyj gorod Mumbai, Mumbai marathov - tak, Borkar?
     On osklabilsya, i  Lambadzhan,  stoyavshij  navytyazhku, naskol'ko  eto  bylo
vozmozhno s kostylem, s gotovnost'yu soglasilsya:
     - Ser kapitan ser.
     Napisannoe na moem lice nedoumenie pozabavilo Fildinga.
     - A ty dumal, chej eto gorod? - sprosil  on. - Vy  tam  na Malabar-hille
popivaete  sebe sodu-viski i tolkuete o demokratii.  A u  vashih  vorot stoyat
nashi lyudi. Tebe  kazhetsya,  ty vse-vse o nih  znaesh', no u nih svoya zhizn',  i
tebe  oni pro nee  nikogda ne rasskazhut. Komu vy nuzhny, bogatye  bezbozhniki?
Sukha lakad ola zelata. A, ty ved' po-nashemu ne ponimaesh'. "Kogda zagoraetsya
suhaya palka, vse vokrug  vspyhivaet". Kogda-nibud' etot  gorod  - ne poganyj
anglizirovannyj Bombej, a  gorod Mumbai,  nazvannyj  v chest'  velikoj  nashej
bogini, -  vspyhnet ognem nashih idej.  Togda Malabar-hill  sgorit  dotla,  i
nastupit Ram radzh'ya - vlast' Ramy.
     On posmotrel na Lambadzhana.
     -  Ty  prosil, i ya  mnogo chego  sdelal. Obvinenie v  ubijstve snyato,  i
prinyata  versiya  samoubijstva.  CHto  kasaetsya  narkotikov,  organy  zajmutsya
krupnymi badmashami, a ne etoj  melkoj soshkoj.  Teper' ty mne rastolkuj, radi
chego ya staralsya.
     - Ser kapitan ser. - I staryj choukidar povernulsya ko mne. - Nu-ka vmazh'
mne, baba. |togo ya ne ozhidal.
     - CHto ty skazal?
     - On gluhoj, chto li? - neterpelivo hlopnul v ladoshi Filding.
     Lico Lambadzhana stalo chut' li ne umolyayushchim. YA  ponyal,  chto  on poshel na
risk,  postavil sebya v uyazvimoe polozhenie, chtoby  vyzvolit'  menya iz tyur'my;
chto i on postavil na kartu vse, lish' by Manduk zastupilsya za menya  v vysokih
sferah.  Teper' vyhodilo, chto  ya  dolzhen vernut' emu  dolg i  spasti ego  ot
nepriyatnostej, opravdav ego pohvaly.
     - Kak togda, pomnish', baba? - uprashival on. - Syuda, syuda bej.
     On pokazyval na svoj podborodok. YA perevel dyhanie i kivnul.
     - Ladno.
     - Ser razreshite peresadit' popugaya ser, - skazal Lamba.
     Filding  neterpelivo mahnul rukoj i opustilsya, kolyhayas', kak testo,  v
ogromnoe, no vse ravno  zhalobno zaskripevshee  oranzhevoe  pletenoe  kreslo  u
porosshego liliyami pruda.  Stolpivshiesya krugom statui  Mumbadevi  s interesom
smotreli na proishodyashchee.
     - YAzyk ne prikusi,  Lamba, - skazal ya i udaril. On upal kak podkoshennyj
i rasplastalsya u moih nog bez soznaniya.
     - Neploho, - prokvakal dovol'nyj Manduk. - On  govoril,  chto  etot tvoj
kruchenyj kulak b'et ne huzhe kuvaldy. A chto? Pohozhe na pravdu.
     Lambadzhan medlenno prihodil v sebya, ostorozhno trogal chelyust'.
     -  Vse  v  poryadke, baba,  -  byli ego pervye slova.  A  Manduka  vdrug
prorvalo, kak s nim chasto sluchalos'.
     - Znaesh', pochemu eto normal'no, chto ty ego udaril? -krichal on. - Potomu
chto ya tak skazal. A pochemu ya mog tak skazat'? Potomu chto ya hozyain ego tela i
ego  dushi. A  kak ya ih  zaimel? Pozabotilsya  o ego rodichah.  Ty vot  dazhe ne
znaesh', skol'ko  ih  tam u nego v derevne. A ya mnogo let  uzhe plachu za uchebu
detej,  za  doktorov i lekarstva. Avraam Zogojbi, starik Tata, S.  P. Bhaba,
Krokodil Najdi, Keke Kolatkar, Birla,  Sassuny, dazhe sama mat' Indira -  oni
dumayut, chto oni naverhu, no  im dela  net do prostogo lyuda. Skoro  malen'kij
chelovek im  pokazhet,  kak oni oshibayutsya. -  YA stremitel'no teryal  interes  k
etomu razglagol'stvovaniyu, no tut v ego golose zazvuchali intimnye notki. - A
tebya,  druzhok moj Kuvalda, ya, schitaj,  spas ot smerti. Teper' vse, teper' ty
moj zombi.
     - CHego vy  ot  menya hotite? - sprosil ya,  no,  sprashivaya, uzhe  znal  ne
tol'ko  chego on  hochet,  no  i kak ya k etomu otnoshus'. Kogda ya  nokautiroval
Lambadzhana, chto-to, spavshee vo mne vsyu  zhizn', vyshlo nakonec naruzhu, chto-to,
ch'e  plenenie  do  toj  pory  oznachalo  nepolnotu,  apatiyu,  passivnost'  vo
vsevozmozhnyh vidah  i ch'e vysvobozhdenie  ya perezhil teper'  s  raskreposhchayushchej
radost'yu. YA ponyal v tot mig,  chto mne ne  nado bol'she zhit' podgotovitel'noj,
vremennoj  zhizn'yu,  ne nado  byt' tem,  chto prodiktovano  nasledstvennost'yu,
vospitaniem i neschast'em,  -  chto  ya  mogu  nakonec-to  stat'  soboj,  soboj
podlinnym, chej sekret kroetsya v  etoj  deformirovannoj konechnosti, kotoruyu ya
tak dolgo pryatal i kutal. Hvatit! Teper' ya  vyhvachu ee s gordost'yu, kak mech.
Otnyne ya - moj kulak; ya budu ne Mavrom, a Kuvaldoj.
     A Filding govoril - govoril bystro, zlo. "Znaesh', kto  takoj  est' tvoj
papasha v ego neboskrebe Siodi? Vyshvyrnut' von edinstvennogo syna - eto kakim
zhe nado  byt' besserdechnym podlecom! A chto tebe izvestno  pro musul'manskogo
ugolovnogo bossa po klichke Rezanyj?"
     YA priznalsya v svoem nevedenii. Manduk prenebrezhitel'no mahnul rukoj.
     - Uznaesh', vse skoro uznaesh'. Narkotiki,  terrorizm, musul'mane-mogoly,
komp'yuternye raketnye sistemy, mahinacii banka "Hazana", yadernoe oruzhie. Haj
Ram!  |to  zh   nado,  kak  vy,  inorodcy,  vsegda  vmeste   derzhites'.   Kak
ob®edinyaetes' protiv  nas,  indusov, a  my, dobren'kie  takie, nedoocenivaem
ugrozu.  No teper' tvoj  papasha otpravil  tebya ko mne  pinkom pod zad,  i ty
vse-vse-vse  uznaesh'.  YA  i  pro  robotov  tebe   rasskazhu,  pro  razrabotku
sovremennyh vysokotehnologichnyh kiberov, kotoryh zaprogrammiruyut napadat' na
indusov  i  ubivat'  ih.  I  pro  detej  rasskazhu,  pro  armiyu  inorodcheskih
mladencev,  kotorye  zajmut kolybeli  nashih detishek i slopayut  ih pishchu.  Vot
kakovy ih  plany! No eti plany provalyatsya. Zdes' Indu-stan - strana indusov.
My slomaem  os' Zogojbi-Rezanyj,  chego by  eto ni stoilo.  My  ih na  koleni
postavim. Nu tak chto, moj zombi, moya  kuvalda: za nas ty ili protiv nas,  za
pravoe delo ili za levye dohody? S nami ty ili net?
     Bez   kolebanij  ya  shagnul  navstrechu  sud'be.  Ne   dav  sebe  vremeni
zadumat'sya,  kak  mogut byt' svyazany obvineniya  Fildinga v adres  Avraama  i
predpolagaemye lyubovnye otnosheniya Manduka s gospozhoj Zogojbi; ne oglyadyvayas'
na proshloe;  ohotno, dazhe radostno - ya rinulsya vpered. Kuda ty poslala menya,
mat' moya, - vo t'mu, tuda, gde ne vidno menya, - ya idu po svoej vole. Klichki,
kotorye ty dala mne, - otverzhennyj,  brodyaga, neprikasaemyj, chuzhak, zlodej -
ya  prizhimayu k grudi i delayu svoej  neot®emlemoj  chast'yu.  Proklyat'e tvoe  da
budet mne blagosloveniem,  i nenavist', kotoruyu ty vyplesnula mne v  lico, ya
budu pit', kak  lyubovnyj napitok. Opozorennyj ya vodruzhu na  sebya moj  styd i
nazovu ego gordost'yu - ponesu ego, Aurora Velikaya, kak alyj gerb na grudi. YA
nizvergayus'  s  tvoego holma, no ne kak padshij angel, net.  Moe  padenie  ne
Lyuciferovo,  a Adamovo. YA padayu, chtoby stat' muzhchinoj. YA schastliv, chto padayu
tak.
     - Ser moj kapitan ser.
     Manduk izdal zychnyj radostnyj vozglas i stal vykarabkivat'sya iz kresla.
Lambadzhan - Borkar - shagnul vpered i podal emu ruku.
     - Tak,  tak,  - skazal Filding. -  Horosho,  kuvalda  tvoya  bez dela  ne
ostanetsya. A kakie eshche talanty?
     - Ser kulinariya ser, - otvetil ya, vspomniv schastlivye chasy na  kuhne  s
|zekilem i ego tetradyami. - Anglo-indijskij  sup s pryanostyami, yuzhnoindijskoe
myaso s kokosovym molokom, kaurma po-mogol'ski,  kashmirskij chaj s pryanostyami,
"shelkovyj"  kebab;  ryba   po-goanski,  baklazhany  po-hajdarabadski,  ris  s
prostokvashej po-bombejski  i tak  dalee.  Esli vam  nravitsya,  dazhe  rozovyj
solenyj chaj.
     Vostorgu Fildinga ne bylo granic. Bylo yasno, chto on lyubitel' pokushat'.
     - Vyhodit, ty nastoyashchij universal'nyj igrok,  - skazal on, hlopnuv menya
po  spine.  - Posmotrim,  godish'sya li  ty dlya otvetstvennyh matchej, mozhno li
tebya postavit' na klyuchevuyu  shestuyu poziciyu i zakrepish'sya li ty na nej. Hami,
Uoltere, Ravi SHastri,  Kapil Lev. -  (Indijskie kriketisty  sovershali  v eto
vremya turne  po  Avstralii  i  Novoj Zelandii.) -  Dlya takogo parnya  v  moej
komande vsegda est' mesto.


     Moya  sluzhba  u  Ramana  Fildinga  nachalas'   s   togo,  chto  on  nazval
"ispytatel'nym  srokom" v ego domashnej kuhne, k bol'shomu neudovol'stviyu  ego
postoyannogo  povara CHhaggana Odnim Kusom Pyat' - verzily s torchashchimi vkriv' i
vkos'  zubami,   kotoryj,  kazalos',  nosil  v  ogromnom  rtu  perepolnennoe
nadgrob'yami kladbishche.
     - CHhagga-baba, on  svirepyj u nas, - voshishchenno skazal Filding, znakomya
menya s  nim  i ob®yasnyaya ego prozvishche. -Odnazhdy,  kogda  borolis',  otkusil u
protivnika pal'cy na noge, vse srazu.
     CHhaggan hmuro  posmotrel  na  menya, yavlyaya soboj v etoj chisten'koj kuhne
nevoobrazimo  kosmatuyu  figuru  s zhirnymi  pyatnami  na  odezhde,  i,  zloveshche
bormocha, prinyalsya tochit' bol'shoj nozh.
     - Nu, teper'-to on prismirel, - basil Filding. _ Pravdu govoryu, CHhaggo?
Nu perestan', perestan' dut'sya. Novogo povara sleduet prinyat' kak brata. Ili
net. - On posmotrel na menya iz-pod tyazhelyh vek.  - Borolsya-to s nim  kak raz
ego bratec. Oh  uzh eti pal'cy! Toch'-v-toch' teftel'ki  malen'kie, esli  by ne
gryaznye nogti.
     YA vspomnil davnyuyu bajku Lambadzhana  o tom, kak  skazochnyj  slon otkusil
emu  nogu,  i  podivilsya,  skol'ko zhe  gulyaet po gorodu  vsyakih  neveroyatnyh
istorij o potere konechnostej - istorij, ishodyashchih kak ot sub®ektov, tak i ot
ob®ektov amputacii. YA pohvalil  CHhaggana za obrazcovuyu  chistotu  na kuhne  i
skazal personalu, chto  ne poterplyu snizheniya  standartov. Lyubov' k opryatnosti
nas rodnit,  zayavil  ya, umalchivaya o nepriglyadnoj vneshnosti zubastogo povara;
eshche rodnit nas, dobavil ya pro sebya, postoyannoe noshenie oruzhiya. U nego klyki,
u  menya  kuvalda; odno drugogo stoit,  reshil ya. YA  ulybnulsya emu sladko, kak
tol'ko mog.
     - Ser net problem ser, - bojko otraportoval ya hozyainu. - My velikolepno
poladim.
     Gotovya Manduku edu,  ya uznal o koe-kakih osobennostyah etogo cheloveka. YA
ponimayu,  chto  sejchas poshla  moda na memuary  vrode  zapisok  lichnogo  slugi
Gitlera,   i  mnogie  etim  nedovol'ny  -  deskat',  ne  nado  ochelovechivat'
beschelovechnoe. No delo-to v tom, chto vovse oni ne beschelovechny, eti Manduki,
eti malen'kie Gitlery, i chelovechnost' ih luchshe vsego ukazyvaet na nashu obshchuyu
vinu,  vinu chelovechestva v chelovecheskih prestupleniyah;  ibo esli by oni byli
prosto  chudovishchami  i  vopros  svodilsya  by k  beschinstvam  King  Konga  ili
Godzilly,  presekaemym  s  pomoshch'yu  samoletov,  to  vse  ostal'nye  byli  by
opravdany.
     A ya ne hochu  opravdanij  dlya  sebya  lichno. YA  sdelal  vybor i zhil svoej
zhizn'yu. Vse! Hvatit ob etom! Prodolzhayu rasskaz.
     Odnoj  iz mnogih neindusskih chert Fildinga  byla lyubov' k  myasnoj pishche.
YAgnyatina  (kotoraya  byla  baraninoj),  baranina  (kotoraya byla  kozlyatinoj),
kima***,  kurica,  shashlyk -  on  byl prosto nenasyten.  Parsy,  hristiane  i
musul'mane  Bombeya,  kotoryh  vo  mnogih  drugih  otnosheniyah  on  vsej dushoj
preziral, chasto zasluzhivali ego goryachee odobrenie za  svoyu  nevegetarianskuyu
kuhnyu. I eto bylo ne edinstvennoe protivorechie v  haraktere etogo yarostnogo,
chuzhdogo logike  cheloveka. On  vozdvig  i vsyacheski podderzhival  populistskij,
obyvatel'skij fasad,  no  dom ego  byl polon  drevnih  figur Ganeshi  i  SHivy
Nataradzhi,  bronzovyh  statuj  perioda  CHandely,  radzhputskih  i  kashmirskih
miniatyur,  chto  vydavalo podlinnyj  interes k vysokoj kul'ture Indii. Byvshij
karikaturist kogda-to uchilsya v hudozhestvennoj shkole, i hotya on nikogda by ne
priznalsya v etom publichno, vliyanie ee poroj davalo sebya znat'. (YA ni razu ne
sprashival Manduka  o  moej materi,  no esli  ona  dejstvitel'no byla  s  nim
blizka, steny ego doma govorili ob odnoj  iz vozmozhnyh prichin etoj blizosti.
Hotya  govorili  oni  i  o  drugom  -  oni  oprovergali  rashozhij   tezis  ob
oblagorazhivayushchej  roli  iskusstva.  Manduk  obladal vsemi  etimi statuyami  i
kartinami, no ego  nravstvennyj  sostav  byl ves'ma nizkogo  svojstva,  chto,
skazhi  emu kto-nibud' ob  etom, dalo  by  emu,  veroyatno, lishnij  povod  dlya
gordosti.)
     CHto  kasaetsya malabar-hillskih "slivok  obshchestva", oni tozhe ne byli emu
stol'  bezrazlichny,  kak  on zhelal pokazat'. Moe proishozhdenie  l'stilo emu;
sdelat'  Moraisha Zogojbi,  edinstvennogo, pust'  dazhe  i  otvergnutogo  syna
mogushchestvennogo  Avraama  svoim   personal'nym  chelovekom-kuvaldoj   -   eto
vozbuzhdalo,  eto bylo  pikantno. On poselil menya v svoem dome v Bandre,  i v
ego  obrashchenii  so   mnoj  inogda  oshchushchalas'   osobaya  teplota,  kotoroj  ne
udostaivalsya  bol'she  ni  odin  ego   sluzhashchij;  poroj  dazhe  proskal'zyvalo
uvazhitel'noe "aap" -indusskoe "vy"  - vmesto privychnogo povelitel'nogo "tu".
K chesti moih sosluzhivcev  dolzhen  otmetit',  chto  oni ne  vykazyvali pri mne
nedovol'stva etim moim osobym polozheniem; mne zhe, veroyatno, ne delaet chesti,
chto ya prinimal vse kak dolzhnoe - vannuyu s  goryachej i holodnoj vodoj, podarki
tipa  lungi  i kurta-pajdzhama****,  predlozheniya  vypit' piva. Vospitannyj  v
roskoshi sohranyaet ee u sebya v krovi.
     CHto  interesno  - eto kakoj pochet okazyvala  Fildingu bombejskaya znat'.
Posetiteli  shli  potokom  -   iz  |verest-hausa  i   Kanchendzhanga-hausa,  iz
Dhaulagiri-bhavana******  i  Nanga-Parbatbhavana,  iz Manaslu-bildinga  i  s
drugih sverhvozhdelennyh, sverhneboskrebnyh gimalajskih vershin Malabar-hilla.
Samye yunye, samye holenye,  samye  modnye  kotiki  i koshechki nashih gorodskih
dzhunglej  prihodili ponezhit'sya v ego  lal'gaumskie ugod'ya,  i  vse  oni byli
golodny, no otnyud'  ne  moi ugoshcheniya ih  privlekali; oni lovili kazhdoe slovo
Manduka, zhadno lakali kazhdyj slog iz ego ust.  On byl  protiv profsoyuzov, za
shtrejkbreherov,  protiv  rabotayushchih  zhenshchin,  za  obychaj sati******,  protiv
bednosti, za  bogatstvo. On  byl  protiv  gorodskih  "immigrantov", v  chislo
kotoryh on  vklyuchal  vseh ne  govoryashchih na marathi, dazhe teh,  kto rodilsya v
Bombee,  i  za  "korennyh  zhitelej",  vklyuchaya  teh  marathiyazychnyh,  kotorye
priehali ne dalee kak vchera. On byl protiv korrumpirovannogo Kongressa (I) i
za  "pryamoe   dejstvie",  podrazumevavshee  sozdanie  poluvoennyh  otryadov  v
podderzhku ego politicheskih celej i nalazhennuyu sistemu  podkupa.  On otvergal
marksistskoe  ponimanie  klassovoj  bor'by  kak  dvizhushchej  sily  obshchestva  i
vydvigal  vzamen induistskoe predstavlenie o  vechnoj  neizmennosti kast.  Iz
cvetov  nacional'nogo  flaga  on   byl   za  induistskij  shafran   i  protiv
musul'manskoj zeleni. On rassuzhdal o zolotom veke "do chuzhezemnyh vtorzhenij",
kogda dobrye  indusy  i  induski  mogli  naslazhdat'sya  svobodoj. "Nyne  nasha
svoboda, nasha iskonnaya sushchnost' pogrebena pod tem, chto vystroili zahvatchiki.
|tu  iskonnuyu  sushchnost'  my   dolzhny  izvlech'  iz-pod  nasloenij  chuzhezemnyh
imperij".
     Podavaya Manduku  i ego gostyam  pishchu moego sobstvennogo prigotovleniya, ya
vpervye  uslyshal o sushchestvovanii  spiska svyashchennyh mest, gde rodilis' te ili
inye  induistskie  bozhestva i  gde  potom musul'manskie  zavoevateli narochno
vozdvigli svoi mecheti; oni vystroili  ih dazhe ne tol'ko na  mestah  rozhdeniya
drevnih  bogov,  no i tam,  gde  byli  ih  zagorodnye  rezidencii,  lyubovnye
gnezdyshki,  izlyublennye torgovye  i pitatel'nye  tochki. Gde teper'  bozhestvu
provesti vecher v prilichnoj obstanovke? Vse luchshie mesta oseneny minaretami i
lukovichnymi  kupolami. |to ne delo! U bogov tozhe  est' svoi  prava, im nuzhno
obespechit' tradicionnyj obraz zhizni. Zahvatchiki dolzhny ubrat'sya.
     Lyuboznatel'nye molodye l'vy i l'vicy s Malabar-hilla r'yano soglashalis'.
Kampaniya za  bozhestvennye prava, ura! Vot eto klass, vot eto otpad. No kogda
oni nachinali s hihan'kami da hahan'kami izdevat'sya  nad indijskoj  islamskoj
kul'turoj, pokryvshej na maner palimpsesta lik Materi Indii, Manduk vstaval s
mesta i ryavkal  na  nih  tak, chto oni  vzhimalis' v  spinki kresel. Potom  on
prinimalsya naraspev  chitat' gazeli, naizust' deklamirovat' stihi  na  urdu -
Faiza,  Dzhosha,  Ikbala  -  i  rasprostranyat'sya  o  krasote  mertvogo  goroda
Fatehpura Sikri i velikolepii Tadzh-Mahala, osveshchennogo  lunoj. Da, ne tak uzh
prost on byl.
     ZHenshchiny poroj poyavlyalis', no  eto  bylo ne  samoe dlya nego  vazhnoe.  Ih
privozili noch'yu,  on  myal ih  i  slyunyavil, no  bez  bol'shogo  interesa.  Ego
vozbuzhdala  vlast', a  ne seks, i  zhenshchiny  nagonyali na  nego  skuku, kak ni
staralis' oni ego rastormoshit'. Dolzhen skazat', chto ne obnaruzhil dazhe nameka
na ego vstrechi s moej mater'yu, i moi nablyudeniya govorili o tom, chto ih svyaz'
byla ochen' korotkoj, esli voobshche byla.
     On predpochital obshchestvo samcov. V inye vechera,  sobrav gruppu ambalov v
shafrannyh  golovnyh  povyazkah iz  molodezhnoj  organizacii  OM,  on ustraival
improvizirovannuyu muzhskuyu mini-olimpiadu. Sostyazalis' v armrestlinge, bor'be
na kovre, otzhimaniyah; zatevali komnatnye bokserskie boi. Razgoryachennye pivom
i  romom, rebyata dostigali  sostoyaniya potnoj, drachlivoj, hriploj i  blizhe  k
koncu  obessilennoj  nagoty.  V   eti   minuty  Filding  vyglyadel   podlinno
schastlivym. Skinuv  lungi  s cvetochnym uzorom,  on blazhenstvoval sredi svoih
boevikov, oglazhival  sebya,  chesalsya, rygal, perdel, shlepal sebya po lyazhkam  i
yagodicam.
     - Kak poprem  - vse lyagut! - vopil on v dionisijskom vostorge. - Sukiny
deti! My - odin kulak!
     YA prihodil, kogda  menya zvali,  i  ot odnogo nochnogo poedinka k drugomu
slava Kuvaldy rosla.  Potnye  skol'zkie tela molodyh soratnikov  valilis' na
pol,  i  otkryvalsya  schet.  (Sobravshiesya  olimpijcy,  stoya  vokrug  nerovnym
kvadratom, horom krichali: "Devyat'!.. Desyat'!.. Gotov!!")  Odnim  Kusom  Pyat'
byl, sootvetstvenno, chempionom sredi borcov.
     Pojmite, ya ne hochu skazat', chto Manduk sovsem ne vyzyval u menya toshnoty
i otvrashcheniya, - prosto ya nauchilsya ih preodolevat'. YA svyazal moyu sud'bu s ego
zvezdoj. YA  otverg staroe, potomu  chto ono otverglo menya, i ne bylo nikakogo
smysla perenosit'  v novuyu zhizn' starye  vkusy i ocenki.  YA tozhe budu takim,
reshil ya; stanu kak on. YA vnimatel'no izuchal Fildinga. Nado govorit',  kak on
govorit, delat', kak on delaet. On  - moj novyj put', moe budushchee. Ego nuzhno
issledovat', kak issleduyut dorozhnuyu kartu.
     SHli nedeli,  mesyacy. Moj ispytatel'nyj srok v kakoj-to moment konchilsya;
ya  proshel nekuyu tajnuyu  proverku. Manduk vyzval menya v  svoj  kabinet  - tot
samyj,  s  zelenym  telefonom-lyagushkoj.  Vhodya,  ya uvidel pered soboj figuru
stol'  uzhasayushchuyu, stol'  udivitel'nuyu, chto  v prosvetlenii  straha  ya  vdrug
ponyal, chto  tak  i ne pokinul etot fantasticheskij gorod, central'nyj  Bombej
ili  bombejskij  central,  kuda ya byl broshen posle  aresta na Kaff-parejd  i
otkuda, kak ya naivno dumal, Lambadzhan vyvez menya na zalozhennom v bank taksi.
     |to byl chelovek, no chelovek otchasti metallicheskij. V levuyu storonu  ego
lica  byla kakim-to obrazom  vdelana  bol'shaya  stal'naya plastina, i odna ego
ruka tozhe byla gladkaya i  blestyashchaya. ZHeleznyj nagrudnyj dospeh, kak do  menya
postepenno  doshlo,  byl  vse  zhe  ne  chast'yu  tela,  a elementom  maskarada,
usilivavshim  vpechatlenie  ot zhutkogo kiborga  s metallicheskoj shchekoj i rukoj.
|to byl imidzh.
     - Skazhi "namaskar"******* nashemu Semmi Hazare,  dostoslavnomu ZHelezyake,
- progovoril Manduk, sidevshij  v kresle za pis'mennym  stolom. - On  - vozhak
tvoih odinnadcati. Snimaj davaj  kolpak povara, nadevaj sportivnye shmotki  i
vyhodi na pole.


     Seriya "mavrov v  izgnanii", ili "temnyh  mavrov",  rozhdennaya  strastnoj
ironiej   i   rvushchej  dushu   bol'yu,   davshaya  vposledstvii  pishchu   sporam  i
nespravedlivym obvineniyam v  ochernitel'stve, cinizme, dazhe  nigilizme, stala
krupnejshim  dostizheniem  Aurory Zogojbi v poslednie  gody  ee  zhizni. V etih
veshchah ona otkazalas' ne tol'ko ot temy  dvorca  na  holme i morskogo berega,
preobladavshej v bolee rannih kartinah, no  i ot chistoj zhivopisi kak takovoj.
Pochti kazhdoe proizvedenie  serii soderzhalo elementy  kollazha, i so  vremenem
eti elementy  stali  dominiruyushchimi.  Ob®edinyayushchaya  figura geroya-rasskazchika,
figura Mavra, obychno prisutstvovala, no chem dal'she, tem bol'she on priobretal
cherty brodyagi, okruzhennogo slomannymi, prishedshimi v negodnost', vybroshennymi
veshchami, kotorye chasto byli nastoyashchimi oblomkami yashchikov ili zhestyankami iz-pod
toplenogo masla, prikreplennymi k holstu i raskrashennymi.  Obrashchaet  na sebya
vnimanie  to,  chto  prinyavshij  novyj  oblik  sultan Boabdil  otsutstvuet  na
otkryvayushchej  seriyu  povorotnoj  rabote bol'shogo  cikla "mavrov"  -  diptihe,
ozaglavlennom "Smert'  Himeny", v  levoj  chasti  kotorogo  moguchaya, likuyushchaya
tolpa  neset  zhenskij  trup,  privyazannyj k  derevyannoj  metle, kak  v  den'
prazdnika  Ganapati nesut k  vode figuru osedlavshego krysu  boga  Ganeshi.  V
pravoj  polovine diptiha  tolpa uzhe razbrelas', i  izobrazhen  tol'ko uchastok
beregovoj kromki, gde sredi slomannyh mulyazhej, pustyh butylok i mokryh gazet
lezhit mertvaya  zhenshchina, sinyaya  i razduvshayasya, vse  eshche privyazannaya  k palke,
lishennaya i krasoty,  i dostoinstva,  pereshedshaya v razryad  musora. Kogda Mavr
poyavlyaetsya vnov', eto  proishodit  v  chrezvychajno  prihotlivom anturazhe,  na
nekoj chelovecheskoj svalke,  vyzyvayushchej  v pamyati  hibary i improvizirovannye
navesy  gorodskih  bezdomnyh, gromadnye soty bombejskih  trushchob.  Zdes'  vse
predstavlyaet soboj  kollazh  -  hizhiny,  na kotorye poshli vsyacheskie  oblomki,
rzhavoe  riflenoe zhelezo,  obryvki  kartona,  suchkovatye  kuski  vybroshennogo
volnami  na  bereg  dereva,  myatye  avtomobil'nye  dveri,  vetrovoe   steklo
ostavlennogo bez prismotra "forda-tempo"; mnogokvartirnye doma, slozhennye iz
yadovitogo  dyma, iz vodoprovodnyh kranov, stanovyashchihsya  prichinoj smertel'nyh
shvatok mezhdu zhenshchinami za pravo ocheredi (naprimer, induski protiv evreek iz
obshchiny   Bene-Izrail'),   iz  kerosinovyh   samosozhzhenij,   iz   neposil'noj
kvartplaty,  sobiraemoj  s  neslyhannoj  zhestokost'yu  bandami   "bratkov"  i
patanov********; i  zhizni  lyudej pod  davleniem,  kotoroe  chuvstvuesh' spolna
tol'ko v samom  nizu  kuchi, stanovyatsya takimi zhe  kompozitnymi i loskutnymi,
kak ih  zhilishcha: vot oskolok  melkogo vorovstva, vot cherepok prostitucii, vot
obryvok nishchenstva;  a u sohranivshih ostatki  samouvazheniya  -chistka  botinok,
bumazhnye girlyandy, deshevye ser'gi, pletenye korzinki, rubashki  pajsa-za-shov,
kokosovoe moloko, prismotr za  avtomobilyami i brikety karbolovogo  myla.  No
Aurora,  nikogda ne  ogranichivavshayasya  prostym  reportazhem, prodvinula  svoe
videnie na neskol'ko shagov dal'she: v ee rabotah sami lyudi byli sostavleny iz
otbrosov,  byli  kollazhami  iz vsego,  v  chem  gorod uzhe  ne  nuzhdalsya -  iz
otorvannyh  pugovic,  slomannyh  avtomobil'nyh  dvornikov,  obryvkov  tkani,
obgorevshih knig, zasvechennoj fotoplenki. Oni brodili,  vyiskivaya  sebe,  chto
podvernetsya; royas' v  ogromnyh kuchah chastej  chelovecheskogo  tela,  podbirali
sebe  nedostayushchie konechnosti,  i tut bylo ne do razborchivosti, chto  est', to
est',  i  mnogie  dovol'stvovalis',  skazhem,   dvumya  levymi  stupnyami  ili,
otchayavshis' najti yagodicy, stavili sebe na ih mesto puhlye otrezannye zhenskie
grudi. Mavr stal obitatelem nevidimogo mira, mira duhov, mira nesushchestvuyushchih
lyudej, i Aurora  posledovala za  nim  tuda,  sdelav nevidimoe vidimym  siloj
svoej hudozhnicheskoj voli. I sama figura Mavra: odinokij, lishennyj materi, on
okunulsya v  porok  i  byl  izobrazhen  sushchestvom tenevogo  mira, pogryazshim  v
prestupleniyah i beschinstvah.  V etih  pozdnih kartinah on sovershenno utratil
svoyu prezhnyuyu metaforicheskuyu rol' ob®edinitelya protivopolozhnostej, znamenosca
plyuralizma,  on perestal byt' simvolom - pust'  dazhe ves'ma uslovnym - novoj
nacii i prevratilsya vmesto etogo v olicetvorenie raspada. Aurora yavno prishla
k vyvodu, chto ideya  smesheniya, gibridizacii, skreshchivaniya kul'tur,  kotoraya na
protyazhenii  bol'shej chasti ee tvorcheskoj  zhizni  byla dlya nee blizhe k ponyatiyu
Boga, chem chto by to ni bylo, na dele okazalas' podverzhennoj porche i chrevatoj
t'moj  ne men'she,  chem svetom. V  etom "chernom Mavre"  ideya gibridnosti byla
pereosmyslena, i on stal - ne poboyus' skazat' - bodlerovskim cvetkom zla:

     ...Aux objets repugnants nous trouvons des appas;
     Chaque jour vers l'Enfer nous descendons d'un pas,
     Sans horreur, a travers des tenebres qui puent*********.

     I  ne tol'ko  zla,  no i bessil'ya;  ibo  on  prevratilsya v  begleca,  v
presleduemogo,  ego stali osazhdat' i muchit' prizraki  proshlogo, i  tshchetno on
pryatalsya  ot nih  i gnal  ih proch'. Malo-pomalu  on sam  obrel potustoronnie
cherty,  stal  hodyachim  prizrakom  i  nachal  pogruzhat'sya v abstrakciyu,  otdal
grabitelyam   svoi  romby   i  almazy,   utratil  poslednie  ostatki   bylogo
velikolepiya; prinuzhdennyj nesti voennuyu sluzhbu  v druzhine  kakogo-to melkogo
knyaz'ka  (zdes',  chto  lyubopytno, Aurora  verna  real'noj biografii  sultana
Boabdila), nizrinutyj s vysot carskoj vlasti  k polozheniyu prostogo naemnika,
on bystro sdelalsya  sostavnym sushchestvom, stol' zhe  zhalkim  i bezymyannym, kak
te, sredi kotoryh on obretalsya.  Gora musora rosla, rosla i nakonec pogrebla
ego.
     Snova i snova Aurora  obrashchalas' k  diptihu;  v  pravyh  polovinah  ona
predstavila  nam  seriyu  stradal'cheskih,  bezzhalostnyh,  pugayushche  obnazhennyh
pozdnih avtoportretov, gde est' vliyanie Goji i Rembrandta, no gorazdo bol'she
dikogo eroticheskogo otchayaniya, kotoroe trudno sravnit' s chem-libo  v  mirovom
iskusstve. Aurora-Ajsha  sidela odna  podle adskoj hroniki synovnih padenij i
ni razu ne  prolila slezinki. Ee  lico otverdelo, stalo  kamennym,  no glaza
zasvetilis' nevyrazimym uzhasom -  slovno ee do glubiny dushi porazilo to,  na
chto ona glyadela, chto stoyalo pered nej, to est' tam, gde stoit obychno zritel'
kartiny,  -  slovno  sam  chelovecheskij   rod  otkryl   ej   svoe  tajnoe   i
otvratitel'noe  lico,  obrativ  tem  samym  v  kamen' ee  starcheskuyu  plot'.
"Portrety Ajshi" proizvodili tyazhkoe, ugnetayushchee vpechatlenie.
     Ne    raz    Ajsha    voznikala   v    kontekste    dvuhurovnevoj   temy
prizrakov-dvojnikov.  Prizrak-Ajsha presledovala  musornogo  Mavra; a  pozadi
Ajshi-Aurory poroj vidnelis' nechetkie prozrachnye figury - odna zhenskaya i odna
muzhskaya, s  pustotoj vmesto lic.  Byla li eta  zhenshchina Umoj-Himenoj, ili eto
byla sama Aurora? A prizrak-muzhchina - eto byl ya?  To est' Mavr? A esli ne ya,
to kto?  V etih "prizrachnyh" ili "dvojnyh" portretah Ajsha-Aurora vyglyadit  -
ili mne chuditsya? - zatravlennoj, kak Uma,  kogda ya prishel k nej posle gibeli
Dzhimmi Kesha. Net, ne chuditsya.  YA znayu etot vzglyad. Ona vyglyadit tak,  slovno
sejchas razvalitsya na chasti. Tak, slovno ee presleduyut.


     A  ona na etih kartinah  presledovala  menya.  Tochno ona byla  ved'ma na
skalistom  utese, vysmatrivayushchaya  menya vnutri  svoego hrustal'nogo sharika  i
poglazhivayushchaya  krylatuyu  obez'yanku.  Potomu chto voistinu  ya  peremeshchalsya  po
temnym mestam - s toj storony luny, pozadi solnca, - kotorye ona sotvorila v
svoih rabotah. YA  zhil  v ee fantasmagoriyah,  i ochami  voobrazheniya ona videla
menya otchetlivo.  Hotya  i ne absolyutno chetko: bylo takoe,  chego ona  ne mogla
voobrazit', chego dazhe ee pronikayushchij vsyudu vzglyad ne v silah byl uvidet'.
     V samoj  sebe ona  proglyadela  snobizm,  kotoryj  vyrazilsya  v  etom ee
prezritel'nom gneve,  proglyadela strah  pered nevidimym gorodom,  proglyadela
svoyu  malabar-hillskuyu  spes'.  S kakoj  nenavist'yu  obrushilas' by  na  sebya
tepereshnyuyu  ta  prezhnyaya,  radikal'naya  Aurora, koroleva nacionalistov!  Dat'
povod  skazat',  chto   na  sklone  let  ona  stala  eshche  odnoj  grande  dame
Malabar-hilla, prihlebyvayushchej chaj i s neudovol'stviem oglyadyvayushchej bednyaka u
svoih vorot...
     A vo mne ona proglyadela  to, chto  v etih irreal'nyh sferah,  v kompanii
cheloveka-zhelezyaki,  zubastogo  chudishcha  i   truslivoj  lyagushki  (ibo   Manduk
opredelenno  byl trusom - on nikogda sam ne  uchastvoval v zhestokih delah, na
kotorye nas posylal) ya vpervye za  moyu dlinno-kratkuyu zhizn'  obrel  oshchushchenie
sobstvennoj normal'nosti, radost' ot togo, chto vo mne net nichego osobennogo,
chuvstvo obshchnosti  s lyud'mi vokrug - a ved' eto opredelyayushchie svojstva rodnogo
doma.
     Est'  odna  istina,  kotoruyu  znal  Raman  Filding,  na  kotoroj  tajno
zizhdilas' ego vlast': lyudi zhazhdut vovse ne grazhdanskoj i social'noj normy  -
net, oni zhazhdut  vozmutitel'nogo,  neveroyatnogo, bujnogo, togo, chto sposobno
vypustit' na volyu nashu dikuyu moshch'. My ishchem vozmozhnosti otkryto proyavit' nashe
tajnoe.
     Tak-to,  mama:  zhivya sredi strashnyh lyudej, tvorya strashnye  dela, ya  bez
vsyakih volshebnyh bashmakov nashel dorogu domoj.


     Gotov  priznat':  moshch' moih  udarov  pochuvstvovali  na  sebe mnogie.  YA
dostavlyal nasilie ko mnogim dveryam, kak pochtal'on dostavlyaet pochtu. YA delal,
chto trebovalos' i kogda trebovalos', - delal gryaznuyu rabotu i  nahodil v nej
udovol'stvie.  Rasskazyval  li ya,  s kakim trudom,  preodolevaya  sobstvennuyu
prirodu, ya uchilsya delat' vse levoj rukoj? CHto zh: teper' ya nakonec  mogu byt'
pravshoj, mogu v moem novom, polnokrovnom bytii izvlech' iz karmana doblestnuyu
ruku-kuvaldu,  i  pust' ona svobodno  pishet istoriyu moej zhizni. Moya  dubinka
neploho  mne posluzhila.  Ochen' bystro  ya  stal odnim  iz pervyh boevikov OM,
naryadu s  ZHelezyakoj Hazare i  CHhagganom Odnim Kusom  Pyat'  (kotoryj,  kak  i
sledovalo  ozhidat',  tozhe  byl  universalom,  ch'i talanty  ne ogranichivalis'
kuhnej).  Komanda  Hazare, ego odinnadcat' -  my troe i eshche  vosem'  gromil,
takih zhe otchayannyh i svirepyh, - desyat' let ne znala sebe ravnyh i schitalas'
komandoj  komand  v ierarhii OM.  Tak  chto pomimo  chistogo naslazhdeniya igroj
raspoyasavshihsya  sil  byli  eshche  pooshchreniya  za otlichnye  rezul'taty i muzhskaya
radost' splochennogo tovarishchestva.
     Sposobny li vy ponyat' vostorg, s kakim ya okunulsya v prostotu moej novoj
zhizni?  Ibo  tak  ono  i bylo; ya upivalsya  eyu.  Nakonec-to,  govoril ya sebe,
nemnogo neposredstvennosti; nakonec imenno  to, dlya chego ty  rozhden. S kakim
oblegcheniem prekratil ya mnogoletnie besplodnye popytki dostich' normal'nosti,
s kakoj radost'yu  yavil miru  svoe sverh®estestvo! Mozhete  li  vy voobrazit',
skol'ko  zlosti nakopilos' vo  mne  iz-za  vseh  ogranichenij i emocional'nyh
slozhnostej prezhnego sushchestvovaniya - skol'ko otvrashcheniya k vysokomeriyu mira, k
podslushannym  zhenskim smeshkam, k  izdevkam uchitelej, skol'ko  nevyskazannogo
gneva  iz-za tesnoty odinokoj, po neobhodimosti zamknutoj, lishennoj druzej i
v konce koncov  razbitoj  mater'yu vdrebezgi zhizni? Teper'  vsya  nakopivshayasya
yarost' vzryvalas' v  moem kulake, kak poroh. SHarrrahhh! O, ne  somnevajtes',
dzhentl'meny  i begumy: ya znal, kogo nadlezhit  otdubasit' i  otmetelit', znal
kak i znal pochemu. I spryach'te-ka vashe neodobrenie! B samyj temnyj ugol, kuda
solnce i ne zaglyadyvaet! Pojdite v kino i ubedites', chto bol'she vsego krikov
vostorga nyne dostaetsya ne lyubovniku i ne polozhitel'nomu geroyu - net, ne im,
a  molodchiku  v  chernoj  shlyape,  kotoryj  strelyaet,  rubit,  kolet,  kotoryj
iznichtozhaet lyubogo, kto vstaet  u nego  na puti! O, bebi.  Ot nasiliya sejchas
mleyut. Ono zhelanno.
     V   pervye  gody   ya   byl  zanyat  podavleniem  grandioznoj  zabastovki
tekstil'shchikov.  Menya  vklyuchili  v  letuchij  otryad  mstitelej  v  maskah  pod
komandovaniem Semmi  Hazare. Posle togo, kak vlasti vmeshivalis'  i razgonyali
ocherednuyu  demonstraciyu dubinkami  i  slezotochivym gazom, - a  v te  gody po
vsemu gorodu shli  mitingi, organizovannye partiej Kamgar Aghadi i profsoyuzom
tekstil'nyh rabochih  Girni  Kamgar, rukovodimymi doktorom  Dattoj  Samantom,
-boevye  gruppy OM  brali  na zametku  otdel'nyh  demonstrantov,  neotstupno
presledovali  ih,  zagonyali v  ugol i izbivali  do polusmerti.  My pridavali
pervostepennoe znachenie  vidu  nashih masok  i  v konce koncov otkazalis'  ot
oblikov togdashnih  zvezd  Bollivuda, predpochtya  starinnuyu tradiciyu  brodyachih
akterov "bahurupi" ("hameleonov"), v podrazhanie kotorym my obzavelis' licami
l'vov,  tigrov i medvedej. Vybor  okazalsya udachnym:  predstavaya  mificheskimi
mstitelyami, my probuzhdali v zabastovshchikah  drevnie strahi. Stoilo nam tol'ko
poyavit'sya,  kak  rabochie s voplyami  razbegalis'  po temnym pereulkam, gde my
nastigali  ih  i davali im urok  na  vsyu zhizn'. Interesnym dlya menya pobochnym
rezul'tatom etih del stalo  znakomstvo s novymi krupnymi  rajonami goroda: v
1982-83  godah  ya  izuchil,  naverno,  vse ulochki v Uorli, Parele i Bhivandi,
gonyayas'  za profsoyuznym shlakom,  agitatorskimi otbrosami i  kommunisticheskoj
nakip'yu.  YA upotreblyayu  eti slova ne v  unichizhitel'nom,  a,  esli  hotite, v
tehnicheskom smysle.  Ibo  vo  vsyakom  proizvodstve  voznikayut  svoi  othody,
kotorye   dolzhny  byt'   ubrany,  spushcheny,  slity,  chtoby  mogla  vozniknut'
kachestvennaya  produkciya.  Zabastovshchiki - primer  takih  othodov. My  ot  nih
izbavlyalis'. V konce zabastovki na tkackih fabrikah bylo na shest'desyat tysyach
men'she  rabochih,  chem v  nachale,  i  promyshlenniki  nakonec smogli  provesti
modernizaciyu. My  vychistili vsyu  gryaz' i  poluchili  v  rezul'tate noven'kuyu,
sovremennuyu,  mehanizirovannuyu tekstil'nuyu  industriyu.  Tak ob®yasnil vse eto
Manduk mne lichno.
     Esli  drugie  bol'she  bili  nogami, ya  predpochital rabotat' rukoj. Moej
nevooruzhennoj pravoj  ya  ohazhival  lyudej s  metodichnost'yu  metronoma  -  kak
vybivayut  kovry,  kak  lupyat  mulov.  Bezzhalostno,  kak  idet  vremya.  YA  ne
razgovarival. Udary govoryat sami za sebya, u nih svoj osobyj yazyk. YA  izbival
lyudej i dnem,  i  noch'yu, poroj  molnienosno, valya ih nazem' odnim  dvizheniem
ruki-kuvaldy,  poroj  bez  izlishnej  speshki,  obrabatyvaya  pravoj  myagkie  i
chuvstvitel'nye  mesta, vnutrenne grimasnichaya v  otvet  na vopli  neschastnyh.
Vysshim shikom pri etom bylo sohranyat' lico nejtral'nym, besstrastnym, pustym.
Te, kogo my  bili, ne  smotreli  nam  v  glaza. Na  opredelennoj  stadii oni
perestavali  izdavat' zvuki,  slovno  miryas' s  nashimi kulakami,  kablukami,
dubinkami. Oni tozhe stanovilis' besstrastnymi, nezryachimi.
     CHelovek, podvergshijsya ser'eznomu  izbieniyu (davnym-davno eto intuitivno
postig   vo  sne  Oliver   d'|t),  menyaetsya  neobratimo.  Ego  otnoshenie   k
sobstvennomu telu i razumu, k vneshnemu miru stanovitsya inym kak v ochevidnyh,
tak i v gluboko  skrytyh proyavleniyah. Nekoe samouvazhenie, nekaya ideya svobody
vybity  iz  nego navsegda, esli  s  nim rabotal professional.  Vkolachivaetsya
obychno  otreshennost'.  ZHertva - kak  chasto ya eto nablyudal!  - otreshaetsya  ot
togo,  chto proishodit, ee soznanie kak by parit v vyshine. CHelovek  glyadit na
sebya  vniz -  na  svoe  b'yushcheesya  v  konvul'siyah  telo,  na svoi  lomayushchiesya
konechnosti. Potom on nikogda polnost'yu v sebya ne vernetsya, i vse predlozheniya
vojti v  bolee krupnoe, kollektivnoe  obrazovanie  - profsoyuz, k  primeru, -
budut otvergnuty.
     Udary  po razlichnym  zonam tela vozdejstvuyut  na  raznye  uchastki dushi.
Dolgaya obrabotka stupnej, k primeru, vliyaet na smeh. Kogo  tak bili, nikogda
uzhe ne budet smeyat'sya.
     Tol'ko  tot,  kto  smiritsya  s  neizbezhnym, primet  ego po-muzhski,  kak
dolzhnoe, - tol'ko tot, kto podnimet vverh ruki,  priznaet svoyu vinu,  skazhet
svoe  mea culpa**********,  - tol'ko on  smozhet izvlech'  iz perezhitogo nechto
cennoe, nechto polozhitel'noe. Tol'ko on smozhet skazat': "Budet hotya by vpred'
nauka".
     Podobnoe proishodit  i s  izbivayushchim:  on menyaetsya.  Izbivaya  cheloveka,
ispytyvaesh'  ekzal'taciyu  -  sovershaetsya  otkrovenie, vselennaya  raspahivaet
zapovednye  vrata.  Razverzayutsya bezdny. My  vidim porazitel'nye  veshchi.  Mne
poroj  otkryvalis'  proshloe  i budushchee razom. Uderzhat' vospominanie ob  etom
bylo  nevozmozhno. Pod konec  raboty obrazy tayali. No  ya  pomnil, chto videnie
bylo. CHto-to proizoshlo. |to menya obogashchalo.
     Nakonec my prikonchili-taki zabastovku.  YA byl udivlen tem, kak mnogo na
eto ushlo  vremeni,  kak verny byli rabochie shlaku, otbrosam i nakipi. No, kak
skazal nam Raman Filding, zabastovka tekstil'shchikov byla dlya OM ispytatel'nym
poligonom, ona zakalila nas,  splotila nashi ryady. Na ocherednyh municipal'nyh
vyborah  partiya doktora  Samanta  poluchila lish'  gorstku mest, a  OM - bolee
semidesyati. Mahovik stal raskruchivat'sya.
     A  rasskazat' vam,  kak  po zaprosu  odnogo  zemlevladel'ca-feodala  my
nagryanuli v  derevnyu bliz  gudzharatskoj  granicy, gde  vokrug domov vysilis'
yarkie  i dushistye  holmy svezhesobrannogo  krasnogo perca,  i  podavili  bunt
zhenshchin-rabotnic? Net,  luchshe  ne  budu: vashim  chuvstvitel'nym zheludkam etogo
ostrogo blyuda ne perevarit'. Rasskazat', mozhet byt',  kak my  razdelalis'  s
etimi   neschastnymi    -    s   neprikasaemymi,    ili    haridzhanami,   ili
dalitami***********, zovite  ih kak hotite, kotorye po gluposti  reshili, chto
mogut spastis' ot kastovoj sistemy, podavshis' v islam? Opisat' sposob, kakim
my postavili ih na mesto? Ili, mozhet byt', vy predpochtete istoriyu o tom, kak
Hazare i ego odinnadcat'  byli vyzvany, chtoby ispolnit' drevnij obychaj sati,
i  kak  v odnoj derevne my  zastavili  moloduyu vdovu vzojti na  pogrebal'nyj
koster muzha?
     Net, net.  Dovol'no  togo,  chto  uzhe skazano.  SHest' let tyazhkih polevyh
rabot prinesli  bogatuyu zhatvu. OM poluchila politicheskuyu vlast' nad  gorodom;
Manduk  byl  teper'  merom.  Dazhe  v sel'skoj glubinke,  gde idei,  podobnye
Fildingovym, ran'she  nikogda  ne byli populyarny, poshli razgovory  o gryadushchem
carstve Vsemogushchego Ramy  i o tom, chto  vse "mogoly" strany dolzhny  poluchit'
urok, podobnyj tomu, chto byl prepodan tekstil'shchikam.  Sobytiya bolee krupnogo
masshtaba tozhe  sygrali  svoyu rol' v toj krovavoj igre  sledstvij,  v kotoruyu
prevrashchaetsya  teper'  nasha istoriya.  V zolotom hrame ukryvalis'  vooruzhennye
lyudi,   hram  byl  atakovan  i  vooruzhennye  lyudi  ubity;   vsledstvie  chego
vooruzhennye lyudi ubili prem'er-ministra strany; vsledstvie chego tolpy lyudej,
kak  vooruzhennyh,  tak  i  nevooruzhennyh,  prokatilis'  po  stolice,  ubivaya
nevinnyh grazhdan, ne  imevshih  nichego obshchego s  temi,  pervymi  vooruzhennymi
lyud'mi,  esli ne  schitat' tyurbana; vsledstvie chego  lyudi, podobnye Fildingu,
kotorye  govorili  o  neobhodimosti pristrunit'  nacional'nye men'shinstva  i
podchinit'   vseh   i   kazhdogo   lyubovno-strogoj   vlasti   Ramy,   poluchili
dopolnitel'nuyu podderzhku i voshli v silu.
     ...I  mne  rasskazyvali,  chto  v  den' gibeli gospozhi Gandi -toj  samoj
gospozhi  Gandi,  kotoruyu  ona  nenavidela   i  kotoraya  otvechala  ej  polnoj
vzaimnost'yu, - moya mat' Aurora Zogojbi zaplakala gor'kimi slezami...
     Pobeda,  ona  i est'  pobeda:  v hode  izbiratel'noj  kampanii, kotoraya
privela  Fildinga  k vlasti, organizacii tekstil'shchikov podderzhali kandidatov
OM. Pervoe delo - dat' lyudyam pochuvstvovat' tverduyu ruku...
     ...I esli poroj menya vdrug rvalo bez  yavnoj  prichiny, esli vse  moi sny
byli adskimi, chto iz togo? Esli  ya ispytyval postoyannoe i rastushchee oshchushchenie,
chto menya presleduyut - mozhet  byt',  hotyat  otomstit', -  ya otgonyal  mysli ob
etom. Oni prinadlezhali moej  staroj zhizni, etoj amputirovannoj konechnosti; ya
ne  hotel  imet'  nichego obshchego  s  etimi kolebaniyami, s  etoj slabost'yu.  YA
prosypalsya ves' v potu  posredi koshmarnogo sna, vytiral lob platkom  i opyat'
zasypal.
     Uma presledovala menya v etih snah, mertvaya i uzhasnaya v  smerti,  Uma so
vsklokochennymi  volosami,   belymi   glazami  i  razdvoennym  yazykom,   Uma,
prevrativshayasya v angela mesti, adskaya Dezdemona, ne dayushchaya pokoya mne, Mavru.
Spasayas' ot nee, ya  vbegal v  vorota  nepristupnoj kreposti, zahlopyval  ih,
oglyadyvalsya - i  vnov' okazyvalsya  snaruzhi, a  ona  v vozduhe,  nado mnoj  i
pozadi  menya, Uma s vampirskimi klykami razmerom  so slonov'i bivni. I opyat'
peredo mnoj vyrastala  krepost', otvorennye vorota predlagali mne ubezhishche; i
opyat' ya vbegal, zahlopyval ih za soboj i  okazyvalsya  vse ravno pod otkrytym
nebom, bezzashchitnyj, v polnoj ee vlasti. "Ty ved' znaesh', kak  stroili mavry,
-  sheptala ona  mne. - Mozaichnaya arhitektura, cheredovanie zhilyh pomeshchenij  i
dvorikov:  sad, komnata, opyat' sad, opyat'  komnata i tak dalee. No ty otnyne
prigovoren  k otkrytym  mestam. Ne nadejsya ukryt'sya v dome - a snaruzhi  budu
podzhidat'  tebya  ya.  Po  vsem  beschislennym  dvorikam  tebya progonyu".  I ona
podletala ko mne, razinuv svoyu uzhasnuyu past'.
     K  chertyam detskie  glupye  strahi! - Tak  stydil ya sebya, probuzhdayas' ot
koshmarov. YA muzhchina i dolzhen vesti sebya  po-muzhski - idti svoim putem i byt'
za vse v otvete. I esli v techenie etih let i mne, i Aurore Zogojbi vremenami
kazalos',  chto za nami sledyat,  to prichina tomu  byla  chrezvychajno  prosta i
prozaichna - poskol'ku tak ono i bylo. Kak ya  uznal uzhe posle smerti  materi,
Avraam  Zogojbi god za godom  derzhal  nas pod nablyudeniem.  On lyubil vladet'
vsej informaciej. I, vpolne ohotno delyas' s Auroroj bol'shej chast'yu togo, chto
znal o moih pohozhdeniyah,  - buduchi, takim obrazom, istochnikom materiala  dlya
"izgnannicheskih" kartin; vot vam i hrustal'nye shariki! - on ne schital nuzhnym
uvedomlyat'  ee, chto  ona u nego tozhe pod kolpakom. S  godami  oni tak daleko
razoshlis',  chto byli  edva  v predelah slyshimosti drug druga i  obmenivalis'
lish'  maloznachashchimi frazami.  Tak  ili inache,  Dom  Minto, teper'  pochti uzhe
devyanostoletnij,  no  vnov'  vozglavlyayushchij luchshee chastnoe sysknoe  agentstvo
goroda,  po zadaniyu  Avraama  priglyadyval za nami  oboimi.  No  pust'  Minto
nemnogo poterpit. Miss Nad'ya Vad'ya zhdet svoego vyhoda.


     ZHenshchiny u  menya  byvali,  ne budu  otricat'. Krohi  so  stola Fildinga.
Pripominayu Smitu, SHobhu, Rekhu, Urvashi, Andzhu, Mandzhu i drugih. Plyus nemaloe
kolichestvo  osob  neindusskogo  proishozhdeniya -  slegka  potaskannye  Dolli,
Mariya, Gurinder i tak dalee,  ni  odna iz kotoryh nadolgo ne  zaderzhivalas'.
Inogda po prikazu Kapitana ya vypolnyal "speczadaniya" - ezdil,  kak devushka po
vyzovu,  razvlekat'  tu  ili  inuyu  bogatuyu skuchayushchuyu matronu, predlagaya  ej
intimnye uslugi v obmen na pozhertvovaniya v partijnuyu kassu. Kogda mne samomu
davali den'gi, ya ne otkazyvalsya. Mne ne bylo raznicy. Filding hvalil menya za
"nedyuzhinnyj talant" v etoj rabote.
     No k  Nad'e Vad'e  ya  ne  prikosnulsya ni  razu. Nad'ya Vad'ya - eto  bylo
sovershenno inoe. Ona byla  koroleva krasoty - Miss Bombej i Miss  Indiya 1987
goda i, pozdnee v tom zhe godu,  -  Miss Mira. Ne v odnom zhurnale provodilas'
parallel'  mezhdu etoj stremitel'no  vspyhnuvshej semnadcatiletnej  zvezdoj  i
ugasshej, oplakannoj Inoj  Zogojbi, na kotoruyu Nad'ya Vad'ya, kak utverzhdalos',
byla ochen'  pohozha.  (YA, pravda, shodstva ne  usmatrival; no po etoj chasti ya
vsegda byl  tupovat.  Kogda Avraam Zogojbi skazal, chto v Ume  Sarasvati est'
nechto  ot  yunoj  Aurory   -pyatnadcatiletnej  devushki,  v  kotoruyu  on  stol'
sud'bonosno vlyubilsya,  -  eto prozvuchalo dlya  menya  polnejshim  otkroveniem.)
Filding vozzhazhdal  Nad'yu - vysokuyu Nad'yu-val'kiriyu s pohodkoj voitel'nicy  i
golosom, kak hriplovatyj  telefonnyj zvonok, ser'eznuyu Nad'yu, pozhertvovavshuyu
chast' svoih prizovyh deneg detskim bol'nicam i zayavivshuyu, chto stanet vrachom,
kogda ej nadoest delat'  muzhchin  vsego  zemnogo  shara bol'nymi ot zhelaniya, -
vozzhazhdal bol'she,  chem kogo-libo eshche v etom  mire. U nee  bylo to, chego  emu
nedostavalo i bez  chego,  on znal, v Bombee emu budet ne obojtis'. U nee byl
blesk. I ona v  glaza nazvala  ego zhaboj na odnom  svetskom prieme;  znachit,
byla devushkoj s harakterom, i ee sledovalo priruchit'.
     Manduk hotel  obladat'  Nad'ej,  hotel povesit' ee sebe  na  ruku,  kak
trofej;  no Semmi Hazare,  samyj vernyj iz ego oficerov, -  urodlivyj Semmi,
poluchelovek, poluzhestyanka, - dopustil grubyj promah, vlyubivshis' v nee.
     CHto do menya, zhenskaya lyubov'  perestala menya interesovat'. CHestno. Posle
UMY chto-to vo mne peregorelo,  kakuyu-to  probku na shchitke vybilo. Ne stol' uzh
redkih hozyajskih podachek i  "speczadanij"  mne bylo vpolne  dostatochno;  eti
damy legko voznikali i legko  ischezali. Vozrast tozhe  igral svoyu rol'. Kogda
mne  bylo tridcat',  moe telo  tyanulo na vse  shest'desyat, i pritom  ne samye
bodrye shest'desyat.  Gody  nakatyvali  na moi  dryahleyushchie  damby  i zatoplyali
niziny  moego  sushchestvovaniya.  Nelady v  dyhatel'noj  sisteme dostigli takoj
stepeni, chto mne prishlos' otkazat'sya ot  uchastiya  v letuchih rejdah. Uzhe bylo
ne  do pogon' v trushchobnyh  pereulkah  i  ne  do  presledovanij na  lestnicah
mnogokvartirnyh  domov. O dolgih  chuvstvennyh  nochah  takzhe ne moglo byt'  i
rechi;  togda  uzhe  ya  byl  sposoben v  luchshem sluchae na odin raz. Zabotlivyj
Filding  predostavil  mne rabotu  v svoem lichnom  sekretariate i tu iz svoih
nalozhnic,  chto  byla  naimenee  sklonna  k atleticheskim igram...  No  Semmi,
kotoryj byl  na desyat'  let  starshe  menya  po kalendarnomu  vozrastu,  no na
dvadcat' molozhe telom, ZHelezyaka Semmi vse eshche  byl sposoben na nezhnye mechty.
Tam  nikakih dyhatel'nyh  problem;  na nochnyh olimpiadah  Manduka on delil s
CHhagganom Odnim Kusom Pyat' lavry chempiona po sile  legkih (zaderzhka dyhaniya,
strel'ba krohotnymi  drotikami iz  dlinnoj  metallicheskoj  trubki, zaduvanie
svechej i tomu podobnoe).
     Hazare byl hristianinom iz Maharashtry i  voshel v komandu Fildinga ne po
religioznym, a po regionalistskim prichinam. O, u nas u vseh byli prichiny - u
kogo lichnye, u kogo ideologicheskie. Prichiny  vsegda najdutsya. Imi torguyut na
lyuboj  tolkuchke,  na  lyubom  vorovskom  bazare, i  ne poshtuchno, a desyatkami.
Prichiny deshevy, kak  recepty politikanov, oni sami tak i syplyutsya s yazyka: ya
sdelal eto radi deneg - mundira - tovarishchestva -semej - rasy - nacii - very.
No  togo, chto dvizhet nami  na  samom dele,  - togo,  chto zastavlyaet nas bit'
rukami  i  nogami, zastavlyaet ubivat',  zastavlyaet  pobezhdat'  vragov i nashi
sobstvennye strahi, -  etogo ne vyrazish' kuplennymi  na bazare slovami. Nashi
motory slozhno ustroeny, i  rabotayut oni na temnom  toplive.  Semmi Hazare, k
primeru, byl pomeshan na bombah. Vzryvchatka, kotoroj  on uzhe  prines v zhertvu
kist' ruki i polovinu chelyusti, byla ego pervoj lyubov'yu, i rechi, kotorymi  on
pytalsya - poka bezuspeshno - ubedit' Fildinga v politicheskih vygodah ot serii
vzryvov  na  irlandskij maner,  byli stol'  zhe  strastny,  kak rechi  Sirano,
obhazhivayushchego Roksanu. No esli pervoj lyubov'yu ZHelezyaki byli bomby, to vtoroj
stala Nad'ya Vad'ya.
     Vozglavlyaemaya  Fildingom bombejskaya municipal'naya  korporaciya  ustroila
devushke  pyshnye  provody v  ispanskij  gorod  Granadu na  final'nyj  konkurs
krasavic.  Na etom  vechere  Nad'ya,  vol'nolyubivaya parsskaya  prelestnica, pri
rabotayushchih  telekamerah vmazala  zakorenelomu reakcioneru Manduku po  pervoe
chislo ("SHri Raman, ya lichno dumayu, chto vy ne stol'ko lyagushka, skol'ko zhaba, i
vryad li vy prevratites' v princa, esli ya vas poceluyu", - tak ona otvetila vo
vseuslyshanie na  ego proiznesennoe nelovkim shepotom priglashenie na privatnyj
tet-a-tet) i,  daby usilit' vpechatlenie, namerenno obratila svoi chary na ego
otchasti metallicheskogo telohranitelya (naparnikom Semmi byl ya, no menya ona ne
udostoila vnimaniem).
     -  Skazhite mne,  -  promurlykala  ona  paralizovannomu Semmi,  kotorogo
proshib pot, - vyigrayu ya ili net?
     Semmi lishilsya  dara rechi. On pobagrovel i izdal bul'kayushchij zvuk.  Nad'ya
Vad'ya ser'ezno kivnula, slovno uslyhala nechto chrezvychajno mudroe.
     -  Kogda ya gotovilas' k konkursu "Miss Bombej",  - s hripotcoj v golose
pozhalovalas' ona trepeshchushchemu  Semmi, -  moj  drug skazal  mne: "Nad'ya Vad'ya,
posmotri, kakie tam krasavicy, ne dumayu ya, chto ty  vyigraesh'". No vidite - ya
vyigrala!
     Pod ee bezzhalostnoj ulybkoj Semmi poshatnulsya.
     -  Potom,  kogda  ya  poshla na  konkurs "Miss  Indiya",  - s  pridyhaniem
prodolzhala Nad'ya, - moj drug vnov' skazal: "Nad'ya Vad'ya, posmotri, kakie tam
krasavicy, ne dumayu ya, chto ty vyigraesh'". No vidite - ya opyat' vyigrala!
     Bol'shaya  chast'   prisutstvuyushchih   podivilas'   svyatotatstvu  etogo,   s
pozvoleniya skazat', "druga" i nashla estestvennym, chto on ne priglashen vmeste
s Nad'ej  Vad'ej na etot  priem. Manduk pytalsya sohranyat' horoshuyu minu posle
togo, kak  ego obozvali  zhaboj; a Semmi - tot prosto-naprosto izo  vseh  sil
staralsya ne hlopnut'sya v obmorok.
     - No teper'-to budet konkurs "Miss Mira", - naduv gubki, skazala Nad'ya.
-  YA otkryvayu zhurnal, smotryu na  cvetnye snimki tamoshnih  krasavic  i govoryu
sebe: "Nad'ya Vad'ya, ne dumayu ya, chto ty vyigraesh'".
     Ona vyzhidayushche smotrela  na Semmi, trebuya u nego oproverzheniya, - a Raman
Filding, zabytyj i otchayavshijsya, stoyal ryadom bolvan-bolvanom.
     Semmi vdrug poneslo.
     -  Ne  perezhivajte,  miss!  -  vypalil  on.  -  Vy  sletaete  v  Evropu
biznes-klassom,  uvidite   nezabyvaemye   veshchi,   poznakomites'  s  mirovymi
znamenitostyami.   Vy   velikolepno  sebya   pokazhete   i  ne  uronite  nashego
nacional'nogo flaga. Da! YA ubezhden na vse sto. A naschet  pobedy, miss, vy ne
perezhivajte. CHto tam za zhyuriki-zhuliki zasedayut? Dlya nas - dlya vseh v Indii -
vy uzhe segodnya i navsegda pobeditel'nica.
     |to byla samaya dlinnaya rech' v ego zhizni.
     Nad'ya Vad'ya pritvorilas' razocharovannoj.
     -  O-o,  -   protyanula  ona,  otstranyayas'  i   razbivaya  vdrebezgi  ego
neiskushennoe serdce. - Znachit, vy tozhe ne dumaete, chto ya vyigrayu?
     Posle togo, kak Nad'ya Vad'ya pokorila mir, pro nee slozhili pesenku:

     Ty vseh nas svela s umad'ya,
     Ves' mir ot tebya v otpad'ya,

     Prekrasnaya Nad'ya Vad'ya!
     Ne devushka ty, a klad'ya.

     YA zashchishchat' tebya rad'ya,
     Lyublyu tebya krepko, Nad'ya.

     Lyudi raspevali ee ne  perestavaya, i bol'she vseh,  konechno, ZHelezyaka. "YA
zashchishchat'  tebya rad'ya" - eta stroka kazalas' emu  vest'yu nebes, predskazaniem
sud'by. YA dazhe slyshal, kak eti  slova  na iskoverkannyj  motiv zvuchali iz-za
dverej  Mandukova  kabineta;  posle svoej pobedy Nad'ya  Vad'ya stala simvolom
nacii, chem-to vrode statui Svobody  ili  Marianny, znamenem nashej gordosti i
very v sebya. YA videl, kak vse eto dejstvovalo na Fildinga, ch'im ambiciyam uzhe
byli  tesny granicy goroda Bombeya i shtata  Maharashtra;  on otdal  post  mera
svoemu soratniku  po  OM  i nachal  dumat' o  vyhode  na  obshchegosudarstvennyj
uroven' - pri etom horosho bylo by imet' ryadom s soboj  Nad'yu  Vad'yu.  "Lyublyu
tebya  krepko..."  Raman  Filding,  etot  otvratitel'no neugomonnyj  chelovek,
postavil pered soboj novuyu cel'.
     Podoshlo  vremya prazdnestv  Ganapati. K tomu zhe ispolnyalos' sorok let so
dnya   provozglasheniya  nezavisimosti,   i  kontroliruemaya  OM   municipal'naya
korporaciya ustraivala samyj pyshnyj Ganesha  CHaturthi iz  vseh, chto kogda-libo
byli.  Veruyushchie  s  mulyazhami  boga  tysyachami  s®ezzhalis'  na  gruzovikah  iz
okrestnyh  mest.  Po  vsemu  gorodu  byli  razveshany shafrannye  polotnishcha  s
lozungami  OM. Ryadom  s  plyazhem CHaupatti,  pochti  u  samogo  mosta,  vozveli
special'nuyu  tribunu  dlya osobo vazhnyh person; Raman Filding priglasil novuyu
Miss  Mira kak  pochetnuyu gost'yu,  i  iz uvazheniya  k prazdnestvu ona  prinyala
priglashenie.  Tak  chto  pervaya chast'  ego zamysla kak by  ispolnilas' -  ona
stoyala  ryadom s nim i smotrela,  kak gromily iz OM edut mimo na  gruzovikah,
mashut  szhatymi  kulakami  i  mechut  v  vozduh  cvetnye  poroshki  i cvetochnye
lepestki.  Filding  salyutoval im vytyanutoj vverh rukoj; Nad'ya Vad'ya,  uvidev
nacistskoe privetstvie,  otvernulas'. No Filding v  tot den' byl v nastoyashchem
ekstaze;  kogda shum lyudskogo mesiva  dostig  pochti  oglushitel'noj  sily,  on
obernulsya ko mne - ya stoyal pozadi nego ryadom s  ZHelezyakoj Semmi, pritisnutyj
k zadnim  perilam zapolnennoj lyud'mi malen'koj tribuny,  - i prorevel vo vsyu
glotku:
     - Samoe vremya za tvoego papashu brat'sya! Nam i Zogojbi, i Rezanyj teper'
po zubam, i vse ostal'nye. Ganapati Bappa mor'ya! Kto protiv nas ustoit?
     Ohvachennyj pohot'yu vlasti, on vzyal paralizovannuyu uzhasom Nad'yu Vad'yu za
izyashchnuyu dlinnuyu ruku i poceloval ee v ladon'.
     - Vot, ya celuyu Mumbai, ya celuyu Indiyu! - vykriknul on.
     - Smotrite vse, ya celuyu planetu!
     Otvet Nad'i Vad'i potonul v reve tolpy.


     Vecherom  togo  dnya  ya  uznal iz  telenovostej,  chto  moya mat'  upala  i
razbilas'  nasmert' vo  vremya svoego ezhegodnogo bogoborcheskogo tanca. Slovno
pohval'ba Fildinga  nachala opravdyvat'sya:  ee  smert'  oslablyala  Avraama  i
usilivala  Manduka.  V  reportazhah  po radio  i  televideniyu ya oshchushchal  notki
gorestnogo  raskayaniya,   kak  budto  zhurnalisty,   obozrevateli  i   kritiki
soznavali,  kakuyu  zhestokuyu  nespravedlivost'  vynesla  eta   yarkaya,  gordaya
zhenshchina,  kak   budto  oni  chuvstvovali   svoyu  otvetstvennost'  za  mrachnoe
otshel'nichestvo ee poslednih let.  I, razumeetsya, v pervye dni i mesyacy posle
gibeli Aurory zvezda ee zasiyala yarche,  chem kogda-libo,  lyudi kinulis' menyat'
ocenki  i  prevoznosit'  ee  raboty s  besivshej  menya  pospeshnost'yu  "skoroj
pomoshchi". Esli ona zasluzhivaet etih pohval sejchas, znachit, ona zasluzhivala ih
vsegda. YA ne znal zhenshchiny s takim zhe sil'nym  harakterom,  ne znal  zhenshchiny,
stol' zhe yasno ponimayushchej,  kto ona i  chto  ona,  - no  ona byla uyazvlena,  i
slova,  kotorye,  bud'  oni  skazany  vovremya,  vozmozhno,  iscelili  by  ee,
prozvuchali   slishkom  pozdno.  Aurora  da   Gama-Zogojbi,  1924-1987.   Daty
somknulis' nad nej, kak morskaya voda.
     Na kartine, kotoruyu nashli u nee na podramnike, byl izobrazhen ya. V svoej
poslednej rabote, nazvannoj "Proshchal'nyj vzdoh mavra",  ona vernula mavru vsyu
ego  chelovecheskuyu  sushchnost'.  On  uzhe ne byl  ni abstraktnym  arlekinom,  ni
musornym  kollazhem.  |to byl  portret ee  syna, skitayushchegosya  v  limbe,  kak
brodyachaya ten'; portret chelovecheskoj dushi v  adu. A  pozadi  syna - mat', ona
sama, uzhe  ne  na drugoj  stvorke  diptiha,  a  vossoedinennaya s  neschastnym
sultanom.  Ne  osuzhdayushchaya  -  plach'   zhe,  kak  zhenshchina,  -  no  ispugannaya,
protyagivayushchaya k nemu  ruku. |to tozhe  bylo  zapozdaloe raskayanie,  eto  bylo
proshchenie, plodami  kotorogo ya uzhe  ne  mog vospol'zovat'sya. YA  poteryal ee, i
kartina tol'ko usilila bol' poteri.
     Mama,  mama. Teper' ya znayu,  pochemu ty otreklas'  ot menya.  Moya velikaya
pokojnaya mamochka, moya oblaposhennaya roditel'nica, moya dureha.

     * Kali - v induistskoj mifologii  odna  iz ipostasej Levi (Durgi), zheny
SHivy. Posvyashchennyj  ej  hram  Kalighata (Kal'kutta), dal nazvanie bengal'skoj
stolice (red.).
     ** Beovul'f, Grendel' - geroi anglosaksonskogo eposa.
     *** Kima - indijskoe myasnoe blyudo.
     **** Lungi - nabedrennaya  povyazka;  kurta-pajdzhama  -  shirokie  bryuki i
svobodnaya rubaha do kolen.
     ***** Bhavan - dom (hindustani).
     ****** Sati - samosozhzhenie vdovy na pogrebal'nom kostre muzha.
     ******* Namaskar - zdravstvuj (hindustani).
     ******** Patany - afganskaya narodnost'.
     ********* Citata iz "Vstupleniya" k "Cvetam zla" SH. Bodlera:
     I, smelo shestvuya sredi zlovonnoj t'my,
     My k Adu blizimsya, no dazhe v bezdne my
     Bez drozhi uzhasa hvataem naslazhden'ya. (Perevod |llisa)
     ********** Bukval'no: moya vina (lat.).
     *********** Haridzhany ("deti boga")  -  nazvanie, dannoe  neprikasaemym
Mahatmoj  Gandi.  Dality  ("zadavlennye")   -  obshchestvennoe  dvizhenie  sredi
neprikasaemyh.



     Vladyka  ne   podpol'ya,  no  nadkrysh'ya  -  nesgibaemyj,   uporstvuyushchij,
vsevlastnyj - klekochushchij v smehe, ugnezdivshijsya v  podnebesnom visyachem sadu,
bogatyj sverh bezumnyh mechtanij lyubogo bogacha, Avraam Zogojbi  v vosem'desyat
chetyre goda tyanulsya k  bessmertiyu, dlinnoperstyj, kak  utrennyaya zarya. Vsegda
boyavshijsya bezvremennoj smerti, on dozhil do glubokoj starosti;  Aurora umerla
pervaya. Ego zdorov'e  uluchshalos'  s  godami.  On  po-prezhnemu  prihramyval i
ispytyval trudnosti s dyhaniem, no serdce ego bilos' sil'nee, chem kogda-libo
posle  Lonavly,  vzglyad  stal  zorche, sluh  ostree. On smakoval pishchu, slovno
proboval  vse vpervye, i  v  biznese ego  nyuh  byl bezoshibochen.  Podtyanutyj,
bodryj duhom, krepkij fizicheski,  aktivnyj seksual'no, on uzhe obrel svojstva
bozhestva,  uzhe vysoko  vzmyl nad lyudskoj massoj i,  razumeetsya,  nad  utesom
Zakona.  Ne  dlya  nego   izvilistye  slovopreniya,  ustanovlennye  procedury,
bumazhnaya volokita. Nyne, posle padeniya Aurory, on vozzhelal otvergnut' smert'
kak  takovuyu.  Poroj,  osedlav  vysochajshuyu  iglu v  ogromnoj yarkoj podushechke
yuzhnogo Bombeya, on divilsya  svoej sud'be, perepolnyalsya chuvstvom, smotrel vniz
na osveshchennoe  lunoj  more i  slovno by videl  pod  ego  perelivchatoj maskoj
razbitoe telo zheny  posredi ugryumyh  krab'ih  perebezhek, zvyakan'ya  rakovin i
yarkih nozhevyh  ryb'ih vzmahov  - celyj bufet razobrannyh  po sortam stolovyh
prinadlezhnostej, rezhushchih na  lomtiki ee gibel'noe more. Ne dlya menya, - reshal
on. - YA tol'ko nachal zhit'.
     Kogda-to   na  yuzhnom  poberezh'e  on  uvidel  sebya  kak  chast'  Krasoty,
volshebnogo  kol'ca,  vtoroj   polovinkoj  kotorogo   byla  svoevol'naya  yunaya
krasavica. On strashilsya  za etu hrupkuyu prelest', stol' uyazvimuyu pered licom
zemnyh, morskih i chelovecheskih merzostej. Kak davno  eto  bylo! Dve docheri i
zhena umerli, tret'ya doch'  otpravilas' k Iisusu,  a staromolodoj  syn - v ad.
Kak davno blistala  ego  krasota, kotoraya sdelala ego lyubovnym zagovorshchikom!
Kak  davno neosvyashchennye  obety obreli zakonnost' blagodarya sile  ih zhelaniya,
podobno   tomu,  kak  spressovannyj  tyazhkimi   erami  ugol'  prevrashchaetsya  v
svetonosnyj almaz! No  ona otvernulas'  ot  nego, ego  vozlyublennaya, ona  ne
vypolnila svoyu polovinu sdelki, a on poteryal sebya v svoej polovine. Vo vsem,
chto bylo mirskogo, chto bylo ot zemli i prirody veshchej, iskal on vozmeshcheniya za
utratu  vozvyshennogo, preobrazhayushchego, beskonechnogo, chego on  vkusil v lyubvi.
Teper', kogda  ona ushla, ostaviv  ves' mir v ego  rukah,  on kutalsya  v  ego
velikolepie,  kak v  zolotoj  plashch.  Nazrevayut  vojny -  on  vyjdet  iz  nih
pobeditelem.  Vidneyutsya  novye  berega  -  on  voz'met  ih pristupom.  On ne
povtorit ee sud'bu.
     Ee udostoili gosudarstvennyh pohoron. On  stoyal v sobore u ee otkrytogo
groba  i  obdumyval  puti budushchih  obretenij.  Iz  treh  opor  zhizni, kakimi
yavlyayutsya  Bog, sem'ya  i  den'gi, u nego byla  tol'ko odna, a nuzhdalsya on kak
minimum  v dvuh.  Minni  prishla prostit'sya  s mater'yu,  no  vyglyadela chto-to
slishkom  uzh radostnoj.  Blagochestivye raduyutsya smerti, - dumal Avraam, - dlya
nih eto vrata  v chertog  Bozh'ej slavy. A na samom  dele tam pustaya  kamorka.
Bessmertie  - zdes',  na  zemle, i za den'gi ego ne kupish'.  Bessmertie -  v
dinastii. Mne nuzhen moj bludnyj syn.


     Obnaruzhiv zapisku  ot  Avraama  Zogojbi, akkuratno  zasunutuyu  pod  moyu
podushku v  dome Ramana Fildinga, ya vpervye  ponyal,  naskol'ko vozrosla  moshch'
moego otca. "Znaesh', kto takoj  est' tvoj papasha v ego neboskrebe?" -sprosil
menya kak-to  Manduk prezhde, chem razrazit'sya beshenoj tiradoj ob antiindusskih
robotah  i vsem  takom prochem. Najdennaya pod podushkoj zapiska zastavila menya
zadumat'sya  o tom, skol'ko eshche vsego skryto ot  glaz: zdes', v svyataya svyatyh
podpol'nogo mira, nebrezhno prodemonstrirovav dlinu svoih ruk, Avraam dal mne
ponyat', chto budet strashnym  protivnikom v  predstoyashchej  vojne  mirov,  vojne
podpol'ya s nadkrysh'em, svyashchennogo s bezbozhnym, Boga s Mammonoj,  proshlogo  s
budushchim, kanavy  s nebom  - v smertel'noj shvatke  polyusov vlasti,  vo vremya
kotoroj  ya,  Nad'ya  Vad'ya,  Bombej  i  sama  Indiya  okazhemsya  stisnutymi   i
bespomoshchnymi, kak pylinki mezh dvumya sloyami kraski.
     "Ippodrom,  -  glasila  zapiska,  napisannaya  ego rukoj. -Paddok. Pered
tret'im zaezdom". Sorok  dnej proshlo s teh por, kak  v  moe  otsutstvie, pod
grom  pushechnogo salyuta, pohoronili mat'.  Sorok dnej - i vot  ono zdes', eto
volshebnym obrazom dostavlennoe i  donel'zya banal'noe  poslanie, eta  uvyadshaya
olivkovaya vetv'. "Ne pojdu, razumeetsya", -podumal ya s predskazuemoj zlost'yu.
No stol' zhe predskazuemo i tajkom ot Manduka ya otpravilsya.
     Na  ippodrome Mahalakshmi  deti igrali v  ankh micholi (pryatki),  laviruya
mezhdu nogami gusto stoyashchih  vzroslyh. Vot,  dumal ya, kto my  drug dlya druga,
razdelennye granicej pokolenij. Ponimayut li zveri dzhunglej, kakova podlinnaya
priroda  derev'ev,  mezh kotorymi prohodit ih  povsednevnoe sushchestvovanie?  V
roditel'skom lesu, sredi ego moshchnyh stvolov  my pryachemsya i  igraem; no kakie
derev'ya zdorovye, a kakie bol'nye, v ch'ih kronah zhivut dobrye, a v ch'ih zlye
duhi -  etogo  nam  znat' ne dano. Ne  znaem my  i samoj velikoj tajny:  chto
kogda-nibud' my stanem takimi zhe drevesnymi, kak oni sejchas.  A derev'ya, ch'yu
listvu my poedaem, ch'yu  koru gryzem,  s grust'yu  vspominayut, chto ran'she  oni
byli zveryami, karabkalis', kak belki, i prygali, kak  oleni, poka odnazhdy ne
ostanovilis', prizadumavshis', i ne vrosli nogami v zemlyu, ne pustili korni i
ne pokryli zelen'yu svoi kachayushchiesya golovy. Oni pomnyat eto kak fakt; no zhivuyu
real'nost' ih faunskih let,  chuvstvennyj opyt haoticheskoj svobody pamyat'  ih
vosstanovit' ne v silah. Oni  pomnyat eto kak shelest v ih sobstvennoj listve.
"YA ne znayu otca, - dumal ya  u paddoka pered tret'im zaezdom. - My chuzhie drug
drugu. On ne uznaet menya, kogda uvidit, i slepo projdet mimo".
     CHto-to -  malen'kij  paket - vdrug sunuli mne  v ruku. Kto-to toroplivo
prosheptal:  "Mne nuzhen tvoj  otvet,  chtoby perejti k dal'nejshemu". Muzhchina v
belom kostyume i beloj paname voshel v lyudskoj  les  i  skrylsya iz vidu.  Deti
krichali i vozilis' u moih nog. Vot on ya, gotovyj li, net li...
     YA razorval  paket. Predmet, kotoryj tam byl, ya videl ran'she, on visel u
moej UMY  na poyase. |ti naushniki kogda-to ukrashali  ee  miluyu golovu. "Vechno
myal mne lentu. Vykinula ego v urnu". Znachit, eshche odna lozh'; eshche odna igra  v
pryatki.  YA  videl, kak ona ot menya ubegala, kak lavirovala v  lyudskoj chashche s
pronzitel'nym krolich'im  vizgom. CHto by ya obnaruzhil, natknis'  ya  na nee?  YA
nadel naushniki, udliniv ih po  razmeru moej golovy. Tam byla knopka play. Ne
hochu igrat', podumal ya. Ne lyublyu takie igry.
     YA  nazhal  knopku. V  ushi mne polilsya  moj sobstvennyj golos,  napoennyj
yadom.
     Vy znaete,  chto est' lyudi, kotorye utverzhdayut, budto pobyvali v plenu u
inoplanetyan i podverglis' tam neskazannym pytkam i muchitel'nym eksperimentam
- lisheniyu  sna,  operaciyam bez anestezii, bespreryvnomu shchekotaniyu  podmyshek,
perechnym klizmam, prodolzhitel'nomu proslushivaniyu kitajskoj opery? Skazhu vam,
chto,  konchiv slushat' kassetu, vstavlennuyu v "uokmen" Umy, ya chuvstvoval  sebya
tak, slovno vyrvalsya  iz lap takogo vot nezemnogo chudishcha. Mne  predstavilos'
nekoe  podobie  hameleona,  holodnokrovnaya  yashcherica  iz  kosmicheskih  dalej,
sposobnaya prinimat' oblik cheloveka, muzhchiny ili zhenshchiny po svoemu zhelaniyu, s
odnoj, sovershenno opredelennoj  cel'yu - tvorit' kak mozhno bol'she bed, potomu
chto bedy sostavlyayut  ee glavnyj racion  - ris, chechevicu,  ee  hleb nasushchnyj.
Ssora, razryv, neschast'e, katastrofa, gore  -  vot  izlyublennye kushan'ya v ee
menyu.  Ona  yavilas' sredi  nas  kak seyatel'nica  trevog, kak razduvatel'nica
vojny,  vidyashchaya  vo mne (kakoj zhe durak! kakoj bezmozglyj osel!) plodorodnuyu
pochvu  dlya  svoih chumnyh  semyan.  Mir, spokojstvie,  radost'  byli  dlya  nee
besplodnoj pustynej - ibo, ne sobrav zlovonnogo svoego urozhaya, ona umerla by
s golodu. Ona pitalas' nashimi razdorami i krepla na nashih neuryadicah.
     Dazhe Aurora - Aurora, kotoraya videla pravdu s samogo nachala, - v  konce
koncov  ne ustoyala. Bez  somneniya, dlya UMY  tut byl svoego  roda  sportivnyj
interes: etoj velikoj hishchnice bol'she vsego hotelos' pojmat' samuyu neulovimuyu
dich'. Ee slova, chto by ona ni skazala, na moyu mat' ne podejstvovali by. Znaya
eto,   ona   vospol'zovalas'  moimi  slovami   -  moimi   zlymi,   uzhasnymi,
podskazannymi  pohot'yu  nepristojnostyami.  Da,  ona  vse   ih  zapisala,  ne
pognushalas';  i kak hitro  ona zavlekla  menya  v  etu lovushku, zastaviv menya
proiznosit' rokovye frazy v polnoj uverennosti, chto eto nuzhno ej, chto eto ee
vozbuzhdaet!  YA ne opravdyvayu  sebya.  Slova byli  moi,  proiznes  ih  ya.  Kto
poumnej,  prikusil by yazyk. Polnyj lyubvi k nej, pomnya o vrazhdebnosti materi,
ya  govoril sperva gnevno, potom - zhelaya utverdit' verhovenstvo polovoj lyubvi
nad materinsko-synovnej  privyazannost'yu;  u  menya,  vyrosshego  v  dome,  gde
razgovor  to  i delo pripravlyalo ostroe slovco, grubosti spokojno sletali  s
yazyka.  I  ya  vse  povtoryal  i  povtoryal eti temnye bormotan'ya, potomu chto v
minuty blizosti ona, moya vozlyublennaya, prosila menya - o,  kak chasto prosila!
-chtoby ya ih proiznosil yakoby radi lecheniya - o kovarnaya! o gnusno-kovarnaya! -
ee uyazvlennoj gordosti. V razgar  lyubvi vasha lyubimaya prosit u vas podderzhki;
nuzhdayas' v chem-to, ona nuzhdaetsya takzhe, chtoby vy nuzhdalis' v tom zhe samom, -
razve vy ej otkazhete? Mozhet, konechno, i otkazhete. YA ne znayu vashih sekretov i
ne hochu ih znat'. No, vozmozhno, vy ne otkazhete. Da, skazhete vy, lyubimaya moya,
da, mne tozhe eto nuzhno, da, nuzhno.
     YA govoril eto v predvkushenii  lyubovnogo akta i vo vremya ego. I eto tozhe
bylo chast'yu zadumannogo Umoj obmana, promezhutochnym zvenom ee intrigi.
     Dve  storony  po  sorok  pyat'  minut  izbrannyh  otryvkov nashej  lyubvi,
zapisannyh na etoj  zloschastnoj kassete s postoyanno zvuchashchim na  fone gluhih
tolchkov i shorohov otvratitel'nym lejtmotivom. Vstavit' ej. Da, ya hochu. Hochu,
o  Gospodi.  Trahnut' moyu  mamashu.  Trahnut'  ee.  Trahnut' suku bezmozgluyu.
Kazhdoe hriploe slovo - kak rzhavyj gvozd' v razbitoe serdce Aurory.
     Predstaviv mne svoj  voyazh nenavisti palomnichestvom lyubvi, tvar' vybrala
moment, kogda Aurora i bez togo byla gluboko potryasena  smert'yu Majny. V tot
vecher  ona  dala moim  roditelyam  kassetu,  eto  byla  edinstvennaya  cel' ee
priezda, i  ya mogu tol'ko dogadyvat'sya, kakovy  byli  ih  uzhas i  bol', mogu
tol'ko risovat' etu scenu v  voobrazhenii: Aurora vsyu  noch' sidit sgorbivshis'
na  fortep'yannoj taburetke v ee oranzhevoj s zolotom gostinoj,  staryj Avraam
stoit u steny, bespomoshchno obhvativ sebya rukami, i v sumrachnom dvernom proeme
- ispugannye vzglyady slug, trepeshchushchih u kraya kartiny, kak pal'cy.
     A nautro, kogda ya podnyalsya s ee posteli, Uma  znala uzhe, chto  zhdet menya
doma, - ugryumye  pepel'nye lica v sadu i ruka, ukazyvayushchaya na vorota: uhodi,
ubirajsya otsyuda  von i ne vozvrashchajsya nikogda. Kogda ya v smyatenii vernulsya k
nej, tut ona prevzoshla sebya!  Kakoj ustroila spektakl'! No teper' ya znal vse
do  konca. Nikakih  somnenij v pol'zu  podozrevaemoj. Uma,  vozlyublennaya moya
predatel'nica, ty gotova byla vesti igru do konca; gotova  byla ubit' menya i
nablyudat' moyu  smert' skvoz'  narkoticheskij  durman. Potom,  razumeetsya,  ty
ob®yavila  by o moem tragicheskom samoubijstve: "Takoj  tyazheloj semejnoj ssory
etot  bednyj  myagkoserdechnyj  chelovek  vynesti ne  smog.  K tomu  zhe  gibel'
sestry..." No vmeshalsya fars - rezkoe dvizhenie, klounskoe stolknovenie lbami,
i togda, velikaya aktrisa i  azartnaya zhenshchina,  ty  reshila doigrat'  scenu do
konca  s shansami  pyat'desyat na pyat'desyat; i  vytyanula  plohoj  zhrebij.  Dazhe
absolyutnoe zlo  imeet  svoyu vpechatlyayushchuyu  storonu.  Snimayu, ledi, pered vami
shlyapu, i dobroj nochi.
     Opyat' etot  krolichij vizg; povis  na sekundu v vozduhe  i zatih. Slovno
kakoe-to drevnee zlovredstvo,  nesposobnoe vynesti svet istiny, rasseyalos' v
prah...  net,  ne budu pozvolyat'  sebe podobnyh  fantazij. Ona byla zhenshchina,
rozhdennaya zhenshchinoj. Budem smotret' na nee tak... Bol'naya ili dryannaya? Teper'
uzhe  etot vopros trudnostej ne  vyzyvaet.  Otvergnuv  vse sverh®estestvennye
teorii (gost'ya iz kosmosa, vizglivaya vampirsha-krol'chiha), ya takzhe ne nameren
schitat' ee bezumnoj. Kosmicheskie yashchericy, neumirayushchie krovososy i psihicheski
bol'nye izbavleny ot nravstvennogo suda, a Uma takoj sud zasluzhila. Ona byla
insan (chelovek), a vovse ne insane (sumasshedshaya).
     Ved' eto tozhe prisushche nam, lyudyam.  My  seyateli vetrov, pozhinateli bur'.
Est'  sredi  nas  takie  - ne  ino-,  a  insanoplanetyane  -  chto  zhireyut  na
opustoshenii; chto ne  mogut zhit' bez regulyarnoj podpitki beschinstvami. Takova
byla i moya Uma.
     SHest' let! SHest' Aurorinyh, dvenadcat' Mavrovyh let poteryano. Moya  mat'
umerla v shest'desyat tri goda; ya  togda vyglyadel na  shest'desyat. Nas mogli by
prinyat' za  brata i  sestru. My  mogli by  stat'  druz'yami.  "Mne nuzhen tvoj
otvet",  - skazal otec na  begah. Da, on  vprave  na nego  rasschityvat'. |to
dolzhna byt' beshitrostnaya pravda: vse  kak est' pro Umu i Auroru, pro Auroru
i  menya, pro menya i Umu Sarasvati, moyu ved'mu. YA dolzhen budu vylozhit' vse  i
otdat' sebya  na ego sud. Kak  tam govoril YUl  Brinner  v "Desyati zapovedyah",
odetyj po faraonovskoj mode (dovol'no soblaznitel'naya korotkaya yubochka)? "Tak
i zapisat'. Tak i sdelat'".


     Potom byla i vtoraya zapiska, zasunutaya mne pod podushku nevidimoj rukoj.
Tam  byli  instrukcii  i klyuch,  otpiravshij  nekuyu sluzhebnuyu  dver' s tyl'noj
storony neboskreba Keshondeliveri i dver' osobogo lifta, podnimavshego srazu v
penthaus  na tridcat'  pervom etazhe. Tam proizoshlo  primirenie, byli dany  i
prinyaty   ob®yasneniya,   syn   pripal  k  otcovskoj   grudi,   porvannye  uzy
vosstanovilis'.
     - Oh, synok, ne pomolodel ty.
     - I ty, papa, i ty.
     Byl  yasnyj vecher, podnebesnyj sad i razgovor, kakogo my ne veli do  teh
por nikogda.
     -  Mal'chik moj,  nichego  ot  menya ne skryvaj. YA i tak vse znayu.  U menya
vsyudu est' glaza i ushi, i mne izvestny tvoi postupki i prostupki.
     I  prezhde,  chem  ya  nachal  opravdyvat'sya,  -  ego  podnyataya  ruka,  ego
klekochushchij smeshok.
     - YA  rad, -  skazal on.  - UHODIL  ot menya  mal'chik,  vernulsya muzhchina.
Teper' my mozhem  potolkovat' kak muzhchiny o muzhskih delah.  Ran'she  ty  lyubil
mat' sil'nej, chem menya. YA ne vinyu tebya. So mnoj bylo to zhe  samoe. No teper'
prishlo vremya lyubit' otca; tochnej skazat', prishlo nashe s toboj  vremya. YA hochu
poprosit' tebya  stat' so  mnoj zaodno i dumayu pogovorit'  otkryto  o  mnogih
tajnyh  veshchah.  V moem  vozraste  voznikaet  vopros  o  doverii.  Mne  nuzhno
vygovorit'sya, otperet' zamki, raskryt' sekrety. Nadvigayutsya bol'shie sobytiya.
|tot Filding, kto on takoj? Bukashka. Samoe bol'shee  -  Pluton podpol'ya, a my
znaem po risunkam Mirandy v tvoej detskoj,  kto takoj  Pluton.  Glupyj pes v
oshejnike. A mozhet, ne pes, a lyagushka.
     Pes,  kstati,  u nego  byl. V  osobom  uglu paryashchego  atriuma  - chuchelo
bul'doga na kolesikah.
     - Nado zhe, sohranil, - izumilsya ya. - |to zhe Dzhavaharlal dyadi Ajrisha.
     - Sohranil na pamyat'. Inogda vygulivayu na etom vot povodke po etomu vot
sadiku.
     Dal'she - opasnost'.
     Soglasivshis'  rabotat'  otnyne  na  otca, znat' to,  chto  on  znaet,  i
pomogat'  emu v ego predpriyatiyah, ya  soglasilsya  poka ostat'sya  na  sluzhbe u
Fildinga. I vot, peremetnuvshis' ot hozyaina k otcu, ya vernulsya v dom hozyaina.
I rasskazal Manduku - ibo on byl ne durak  -  chast' pravdy. "YA  rad polozhit'
konec semejnoj ssore;  no na moj  vybor eto ne vliyaet". Filding, kotorogo  ya
raspolozhil  v svoyu pol'zu shestiletnej bezuprechnoj sluzhboj, proglotil eto; no
vzyal menya na zametku.
     YA  znal,  chto teper' on budet  za mnoj  sledit'. Moya  pervaya oploshnost'
stanet poslednej. YA - uchastok polya  srazheniya, dumal ya, uchastok polya srazheniya
v svolochnoj vojne mezhdu nimi.
     Kogda moi tovarishchi po komande, moi  boevye soratniki  uslyshali, kakaya u
menya sluchilas' radost',  CHhaggan pozhal plechami, slovno govorya: "Ty nikogda i
ne byl  odnim iz nas, bogatyj mal'chishka. Ty ne indus i ne marath. Vsego lish'
povar s interesnoj rodoslovnoj i  uvesistym  kulakom. Ty prishel k nam, chtoby
poteshit' svoyu kuvaldu. Izvrashchenec!  Eshche odin psihopat,  iskatel' mordoboya, -
tebe plevat' bylo na nashe delo. Teper' tvoj klass, tvoya  rodnya prishli, chtoby
zabrat' tebya obratno.  Nadolgo ty tut ne zaderzhish'sya. CHto tebe u nas delat'?
Ty uzhe slishkom star, chtoby drat'sya".
     No Semmi Hazare, ZHelezyaka, brosil na menya vzglyad. Da takoj, chto ya migom
ponyal, ch'ya  ruka  podkladyvala zapiski mne pod  podushku i kto  zdes' chelovek
moego otca. Hristianin Semmi, soblaznennyj evreem Avraamom.
     Beregis', o Mavr, shepnul ya  sebe. Blizitsya bitva, i v nej samo gryadushchee
budet postavleno na kon. Beregis', a to kak by tebe ne lishit'sya tvoej glupoj
bashki.


     Pozzhe v svoem podnebesnom  sadu Avraam rasskazal mne, kak chasto za  eti
dolgie gody Aurora poryvalas' protyanut'  mne ruku  proshcheniya i, otmenyaya  svoj
izgonyayushchij zhest, pomanit' menya domoj.  No potom  vspominala moj  golos,  moi
neproiznosimye  slova,  kotorye  nel'zya  bylo  sdelat'  neproiznesennymi,  i
ozhestochala svoe  materinskoe  serdce.  Kogda  ya eto uslyshal, poteryannye gody
nachali terzat' menya,  ne otstupaya  ni dnem,  ni noch'yu.  Vo sne  ya  izobretal
mashiny vremeni,  kotorye  pozvolili  by mne  vernut'sya  vspyat'  za  gran' ee
smerti; probudivshis', ya prihodil v yarost' ottogo, chto eto okazyvalos' tol'ko
snom.
     Posle  neskol'kih mesyacev toski i podavlennosti ya vspomnil pro  portret
moej materi raboty Vasko Mirandy i  podumal, chto hotya  by v  takoj malosti ya
mogu  poprobovat' vernut' ee sebe, - ne  v  kratkoj zhizni, tak v dolgovechnom
iskusstve. Konechno, sredi ee sobstvennyh rabot bylo mnozhestvo avtoportretov,
no utrachennaya kartina Mirandy,  skrytaya pod drugim izobrazheniem i prodannaya,
luchshe  vsego,  kak  predstavlyalos'  mne, vyrazhala  sud'bu  materi, kotoruyu ya
utratil,  i zheny,  kotoruyu  utratil Avraam. Esli by my mogli obresti kartinu
vnov'! |to bylo  by ee novoe rozhdenie v oblike molodoj zhenshchiny; eto  byla by
pobeda nad smert'yu.  Vzvolnovannyj,  ya podelilsya  svoej  ideej s  otcom.  On
nahmurilsya.
     - Ty pro  etu  kartinu.  -  Odnako ego  neprimirimost'  za dolgie  gody
poteryala  ostrotu. YA  uvidel, kak ego lico osvetilos'  zhelaniem.  -  No  ona
davnym-davno unichtozhena.
     -  Ne  unichtozhena,  -  vozrazil  ya.  -   Skryta  pod  drugoj  kartinoj.
"Avtoportret  v  vide   Boabdila,  prozvannogo  Neudachnikom  (el'  Zogojbi),
poslednego sultana  Granady,  pokidayushchego  Al'gambru.  Ili  Proshchal'nyj vzdoh
mavra". Pod etim slezlivym  vsadnikom, kotoryj prositsya na konfetnuyu korobku
i kotoryj, kak mama skazala, sdelan na urovne bazarnoj mazni. Soskoblit' ego
- poterya nebol'shaya. I my poluchim mamin portret.
     - Soskoblit', govorish'.
     YA pochuvstvoval,  chto ideya nadrugatel'stva nad  kartinoj Mirandy, da eshche
nad  takoj kartinoj, v kotoroj Miranda prisvoil nashu semejnuyu legendu, nashla
otklik v serdce starogo Avraama, sidyashchego v svoem logove.
     - A eto vozmozhno?
     -  Dumayu,  da,  -  skazal  ya.  -  Est'  ved'   specialisty.  Hochesh',  ya
pointeresuyus'?
     - No kartina prinadlezhit Bhaba. Dumaesh', staryj shel'mec prodast?
     -  Vse  zavisit  ot  ceny,  -  otvetil  ya. I,  vbivaya poslednij gvozd',
dobavil: - Kakoj by on ni byl shel'mec, on vse zhe ne takoj shel'mec, kak ty.
     Avraam hihiknul i vzyal telefonnuyu trubku.
     - Zogojbi, - nazvalsya on otvetivshemu sekretaryu. -  Si-Pi na  meste? - I
neskol'ko  sekund spustya:  -  |gej, Si-Pi.  CHego  eto ty pryachesh'sya ot staryh
priyatelej?
     Potom, nachav peregovory, on proiznes - pochti prolayal -neskol'ko fraz, v
kotoryh zhestkoe  stakkato tona razitel'no protivorechilo upotreblyaemym slovam
- myagkim,  zavivayushchimsya  slovam, polnym lesti i  pochteniya.  Potom  vnezapnyj
obryv,  slovno na polnom  hodu  zagloh avtomobil'nyj motor; i Avraam povesil
trubku, udivlenno vskinuv brovi.
     -  Ukradena, -  skazal on.  -  Neskol'ko nedel' nazad. Ukradena  iz ego
chastnogo doma.


     Iz Ispanii prishla  vest', chto  legendarnyj  (i stanovyashchijsya s vozrastom
vse bolee ekscentrichnym) hudozhnik V. Miranda, rodom iz Indii, nyne zhivushchij v
andalusskom  gorodke  Benenheli,  poluchil  telesnoe povrezhdenie  pri popytke
ispolnit'  dikovinnyj  tryuk  -  izobrazit'  vzrosluyu slonihu  s  ispodu. |to
polugolodnoe  cirkovoe  zhivotnoe,  vzyatoe   im  naprokat  na  odin  den'  za
nemyslimye den'gi, dolzhno bylo po  betonnomu  skatu  vzojti  na  vozvyshenie,
special'no sooruzhennoe dlya  etoj celi  znamenitym (i nepredskazuemym v svoej
temperamentnosti)  sen'orom  Mirandoj,  a  zatem   vstat'  na   sverhprochnyj
steklyannyj  list,  pod  kotorym staryj Vasko raspolozhil svoj  mol'bert. Daby
zapechatlet' eto snogsshibatel'noe sobytie,  v  Benenheli s®ehalos'  mnozhestvo
zhurnalistov i televizionshchikov. Odnako sloniha Izabella, hot' i byla privychna
ko vsem  vidam  shutovstva,  demonstriruemogo  na  treh  arenah razom,  vdrug
proyavila  takuyu chuvstvitel'nost' i stydlivost', chto otkazalas' uchastvovat' v
dejstve, kotoroe inye mestnye  kommentatory  okrestili  "podpol'nym aktom" i
"podbryushnym  vuajerizmom*"  i  v  kotorom,  na  ih vzglyad,  yarko  otrazilis'
svoevolie   i   isporchennost',    egoisticheskij   amoralizm   i   absolyutnaya
bespoleznost'  iskusstva  kak  takovogo.  Itak,  hudozhnik s kruto  zagnutymi
kverhu usami vyshel iz svoego palacco. Odet on byl s absurdnost'yu,  v kotoroj
proyavlyalos'  to  li  raschetlivoe  stremlenie  sovmeshchat' nesovmestimoe, to li
prosto  ego  bezumie:  na  nem  byli tirol'skie  korotkie  bryuchki i  vyshitaya
rubashka, a iz shlyapy  torchala vetochka sel'dereya. Izabella, dojdya do  serediny
skata,  vstala  kak  vkopannaya,  i  nikakimi  usiliyami  assistenty  ne mogli
sdvinut' ee s mesta. Hudozhnik hlopnul v ladoshi:
     - Sloniha! Podchinis'!
     V  otvet  na  eto  sloniha,  prezritel'no  popyativshis' vniz  po  skatu,
nastupila Vasko  Mirande  na levuyu stupnyu.  Samye  konservativnye iz mestnyh
zhitelej, sobravshihsya poglazet' na spektakl', imeli naglost' zaaplodirovat'.
     Posle etogo  incidenta Vasko zahromal, kak v  svoe vremya  Avraam, no vo
vseh inyh otnosheniyah ih puti prodolzhali rashodit'sya - tak, vo vsyakom sluchae,
dolzhno bylo predstavlyat'sya storonnemu vzglyadu. Proval slonov'ej zatei nikoim
obrazom ne ostudil  pyla ego starcheskih bezumstv, i vskore, blagodarya uplate
sushchestvennyh pozhertvovanij v fond municipal'nyh shkol,  on poluchil razreshenie
vozvesti  v  chest'  Izabelly  gromadnyj  i  urodlivyj  fontan s  kubistskimi
slonami,  struyashchimi  vodu  iz  hobotov  i  balansiruyushchimi  v  nekom  podobii
baletnogo pa  na levoj  zadnej noge. Fontan  byl  vystroen v  centre ploshchadi
nedaleko ot rezidencii Vasko, tak nazyvaemoj "maloj Al'gambry", i ploshchad', k
yarosti  mestnyh starozhilov, byla pereimenovana v "Ploshchad' slonov". Sobirayas'
v  blizlezhashchem  bare,  nazvannom  v  chest' docheri  pokojnogo  diktatora  "La
Karmensita",   stariki,  ishodya  nostal'gicheskim  gnevom,   vspominali,  chto
izurodovannaya ploshchad'  nazyvalas'  ran'she  "Plaza de  Karmen Polo"  v  chest'
suprugi kaudil'o - v chest'  ee  imeni i  vo imya ee chesti, oskvernennoj  nyne
etim  tolstokozhim vtorzheniem; vo vsyakom  sluchae, tak  edinodushno  utverzhdali
negoduyushchie patriarhi. V starye dni, napominali oni drug drugu, Benenheli byl
lyubimym  andalusskim  gorodkom generalissimusa, no  prezhnie dni sterty  nyne
bespamyatnym  demokraticheskim nastoyashchim, dlya  kotorogo vse, chto bylo vchera, -
tol'ko  musor,  ot  kotorogo  nuzhno  poskorej  izbavit'sya.  I,  kak  hotite,
sovershenno nevynosimo,  chto etot  chudovishchnyj slonovij fontan  prezentoval im
inostranec,  indiec,  kotoromu  v lyubom sluchae esli uzh tak  neobhodimo  bylo
pakostit', to sledovalo delat' eto ne  v  Ispanii,  a  v Portugalii  v  silu
tradicionnoj luzitanofilii lic goanskogo proishozhdeniya. CHto prikazhete delat'
s etimi hudozhnikami, pozoryashchimi dobroe imya Benenheli, privozyashchimi syuda svoih
zhenshchin,  nasazhdayushchimi zdes' raspushchennost' i chuzherodnye verovaniya, - ibo hotya
etot Miranda  i nazyvaet sebya katolikom,  izvestno  ved',  chto  vse urozhency
Vostoka v dushe yazychniki?
     Staraya  gvardiya vinila Vasko  Mirandu  vo vseh proizoshedshih v Benenheli
peremenah, i esli by vy poprosili etih mestnyh zhitelej ukazat' moment, kogda
vse nachalo rushit'sya,  oni nazvali by  idiotskij den' slonov'ego dejstva, ibo
etot   nekrasivyj,  no  shiroko  osveshchavshijsya  burlesknyj  epizod  privlek  k
Benenheli vnimanie chelovecheskih otbrosov vsego sveta, i za neskol'ko let eto
v proshlom tihoe selenie, byvshee izlyublennym yuzhnym mestom otdyha  svergnutogo
Vozhdya, prevratilos' v gnezdo stranstvuyushchih bezdel'nikov, ne pomnyashchih rodstva
parazitov  i vsevozmozhnogo  otreb'ya.  Serzhant  Sal'vador  Medina,  nachal'nik
grazhdanskoj  gvardii  Benenheli  i  yaryj  protivnik pritoka  novyh  zhitelej,
vyskazyval svoe mnenie o nih  lyubomu,  kto hotel  ego uslyshat',  i mnogim iz
teh, kto ne hotel.
     - Sredizemnoe  more, kotoroe drevnie nazyvali  Mare Nostrum, gibnet  ot
gryazi,  - vozglashal on. -  Teper' skoro i zemlya - Terra  Nostra  - budet vsya
zagazhena.
     Vasko Miranda, zhelaya zadobrit' nachal'nika gvardii, dvazhdy posylal emu v
kachestve  rozhdestvenskih  podarkov   den'gi   i   napitki,  no  Medina   byl
nepokolebim. On  lichno prinosil kupyury i vypivku  obratno  k dveryam  Vasko i
odnazhdy zayavil emu:
     - Muzhchiny  i zhenshchiny, kotorye pokidayut  rodinu, - eto ne  lyudi v polnom
smysle slova. To li  chego-to ne hvataet v ih dushah, to li chto-to lishnee tuda
proniklo, d'yavol'skoe semya kakoe-to.
     Posle etogo oskorbleniya Vasko Miranda ukrylsya za vysokimi stenami svoej
zatejlivoj kreposti i zazhil zhizn'yu  zatvornika. Ego nikogda bol'she ne videli
na ulicah Benenheli.  Te,  kogo on nanimal  v  usluzhenie (v to  vremya mnogie
molodye  muzhchiny i  zhenshchiny  migrirovali  v yuzhnuyu  Ispaniyu, tozhe  zatronutuyu
bezraboticej,   iz   ekonomicheski   neblagopoluchnyh   oblastej   Lamanchi   i
|stremadury,  zhelaya poluchit' rabotu v  restoranah, v otelyah ili  v  domah  v
kachestve  prislugi;  poetomu trud  takogo  roda  byl  v Benenheli  stol'  zhe
legkodostupen, kak v Bombee),  govorili o  nekotoryh ustrashayushchih strannostyah
ego povedeniya:  periody  grobovogo molchaniya  i otreshennosti smenyalis' u nego
pripadkami boltovni na nevrazumitel'nye, inoj raz dazhe sovsem bredovye, temy
i  oshelomlyayushchimi otkroveniyami o samyh  intimnyh  podrobnostyah  svoej  ves'ma
pestroj zhizni. U nego byvali grandioznye zapoi i pristupy chernoj melanholii,
kogda on gor'ko setoval na zhestochajshie obstoyatel'stva zhizni, osobenno upiraya
na svoyu lyubov' k  nekoj  Aurore Zogojbi i  na svoj strah  pered  "poteryannoj
igolkoj",  kotoraya yakoby  neostanovimo prodvigaetsya k ego serdcu.  Odnako on
shchedro i akkuratno platil, poetomu slugi ot nego ne uhodili.
     V konechnom schete zhizn' Vasko, mozhet byt',  ne tak uzh  sil'no otlichalas'
ot  zhizni Avraama. Posle smerti Aurory Zogojbi oba  oni  stali zatvornikami:
Avraam - v svoej  vysokoj bashne, Vasko - v svoej; oba oni pytalis' zaglushit'
bol' utraty novoj  deyatel'nost'yu, novymi zateyami, skol' by  durno ot  nih ni
pahlo. I oba oni, kak mne predstoyalo uznat', schitali, chto videli ee prizrak.


     - Ona tut poyavlyaetsya. YA ee videl.
     Avraam,  sidya  v  svoem podnebesnom sadu s chuchelom sobaki, priznalsya  v
tom,  chto  ego poseshchayut videniya, tem samym vpervye v zhizni, posle dolgih let
krajnego skepticizma v  etom voprose,  pozvoliv slovam o zhizni posle  smerti
sletet' so svoego bezbozhnogo yazyka.
     - Ne pozvolyaet mne podojti; pokazhetsya i skroetsya za derev'yami.
     Prizraki, kak deti, lyubyat igrat' v pryatki.
     - Ona ne uspokoilas'.  YA znayu - ne uspokoilas'. CHto mne  sdelat', chtoby
ona obrela pokoj?
     YA-to videl,  chto ne uspokoilsya sam Avraam, chto on ne mozhet privyknut' k
mysli o ee smerti.
     - Mozhet byt', ee raboty  dolzhny poluchit' pristanishche,  - predpolozhil on,
posle  chego  byl  sostavlen  grandioznyj yuridicheskij  dokument  o  "Nasledii
Zogojbi",   soglasno   kotoromu   vse  proizvedeniya  Aurory,  yavlyavshiesya  ee
sobstvennost'yu, - to est'  sotni  i sotni veshchej! - bezvozmezdno peredavalis'
gosudarstvu  pri  uslovii, chto  v Bombee budet  vystroen muzej, gde vse  eto
dolzhnym  obrazom  budet hranit'sya  i vystavlyat'sya.  Odnako  posle  poboishch  v
Mirute, posle  induistsko-musul'manskih stolknovenij  v  Old-Deli  i  drugih
mestah iskusstvo ne bylo predmetom pervostepennogo vnimaniya pravitel'stva, i
kollekciya, za isklyucheniem neskol'kih shedevrov, vystavlennyh  v  Nacional'noj
galeree  v Deli,  tomilas' bez dvizheniya.  Kontroliruemye Mandukom  gorodskie
vlasti  Bombeya   vovse  ne  zhazhdali  vydelyat'  den'gi,  kotorye   otkazalas'
predostavit' kazna central'nogo pravitel'stva.
     -  Togda  k chertyam  vseh politikanov! -  vozmutilsya  Avraam.  - Pomogaj
samomu sebe - vot nailuchshaya politika iz vseh.
     On nashel drugie istochniki finansirovaniya; v proekt soglasilis'  vlozhit'
den'gi stremitel'no  idushchij  v  goru bank "Hazana"  i birzhevoj gigant V.  V.
Nandi,  ch'i  nabegi  na  mirovye valyutnye  rynki po masshtabu priblizhalis'  k
sorosovskim i stanovilis' legendarnymi, tem bolee chto osushchestvlyalis' oni  iz
Tret'ego mira.
     -  Krokodil  Nandi  stanovitsya geroem postkolonial'noj epohi  dlya nashej
molodezhi,  -  skazal mne  Avraam,  hihikaya  nad prevratnostyami  sud'by. - On
ob®edinil   srazu   dva   lozunga:  "Imperiya   nanosit   otvetnyj  udar"   i
"Obogashchajtes'".
     Nashli  pervoklassnoe zdanie -  odin iz nemnogih sohranivshihsya starinnyh
parsskih  osobnyakov na  Kamballa-hill ( - Davno postroen? -  Davno. V starye
vremena.)  -  i  hranitelem muzeya byla  naznachena  Zinat  Vakil',  blestyashchaya
molodaya zhenshchina-iskusstvoved i poklonnica tvorchestva Aurory, uzhe vypustivshaya
v svet ves'ma solidnoe issledovanie mogol'skih tkanej. Doktor Vakil' tut  zhe
vzyalas'  za sostavlenie polnogo  kataloga  i odnovremenno nachala  rabotu nad
kriticheskoj   monografiej   "Ostranenie  strany:  dialogika   eklektizma   i
konfliktnost' autentichnosti u A. 3.", v kotoroj vpervye ukazala na istinnoe,
central'noe  mesto v  ee  tvorchestve  cikla "mavrov", vklyuchaya ranee nikem ne
vidennye  pozdnie raboty;  etoj knigoj  ona mnogoe sdelala dlya  togo,  chtoby
Aurora zanyala svoe mesto v ryadah bessmertnyh.
     Galereya "Nasledie Zogojbi" otkrylas' dlya publiki spustya vsego tri  goda
posle   tragicheskoj  konchiny  Aurory;   samo  soboj,  posledovali  koe-kakie
neizbezhnye,  hot' i  nedolgie, spory, naprimer, po  povodu  rannih "mavrov",
inym pokazavshihsya  incestual'nymi,  - etih  "kartin-pantomim", kotorye ona s
takoj legkost'yu  napisala  mnogo  let  nazad. No vysoko-vysoko v  neboskrebe
Keshondeliveri po-prezhnemu razgulival ee prizrak.
     Teper' Avraam nachal vyskazyvat'sya v tom smysle, chto ee smert' proizoshla
otnyud' ne  v rezul'tate neschastnogo sluchaya, kak reshili vse. Promokaya platkom
slezyashchijsya glaz,  on  odnazhdy  skazal  netverdym golosom,  chto te, kto pogib
iz-za podlosti lyudskoj,  ne  uspokaivayutsya prezhde, chem svedut  schety. Avraam
vse  glubzhe i  glubzhe uvyazal  v tryasine  sueverij i yavno byl ne  v sostoyanii
primirit'sya so smert'yu  Aurory. V  obychnyh obstoyatel'stvah ya byl by potryasen
ego kapitulyaciej  pered  tem, chto on neizmenno nazyval  shamanstvom;  no menya
tozhe  krepko derzhala v svoih ob®yatiyah  navyazchivaya  ideya. Moya mat' umerla - i
vse zhe mne nuzhno  bylo preodolet' razryv. Esli ona byla mertva okonchatel'no,
neobratimo, to mezhdu nami ne moglo  byt' primireniya - tol'ko  eta  gryzushchaya,
vlastnaya toska, eta neiscelimaya rana.  Poetomu  ya  ne  protivorechil Avraamu,
kogda on rasprostranyalsya o prizrakah  v ego visyachih  sadah. V glubine dushi ya
dazhe nadeyalsya -da, da! - chto vdrug uslyshu pozvyakivan'e ee nozhnyh brasletov s
bubenchikami i  shelest plat'ya gde-to za kustom. Ili,  eshche luchshe, chto vernetsya
mat'  moih  izlyublennyh  vremen,  s  pyatnami  kraski na  odezhde  i  kistyami,
torchashchimi iz volos, nebrezhno sobrannyh v vysokij puchok.
     I dazhe kogda Avraam zayavil, chto poprosil Doma Minto vozobnovit' chastnoe
rassledovanie  ee  smertel'nogo padeniya  - da,  ne kogo  inogo,  kak  Minto,
slepogo,   bezzubogo,   kataemogo   v  kresle  na   kolesikah,   gluhogo   i
zdravstvuyushchego  pochti  uzhe  na  sotom  godu zhizni tol'ko blagodarya  dializu,
postoyannym  perelivaniyam  krovi  i  svoemu   nenasytnomu,   neumen'shayushchemusya
lyubopytstvu, kotoroe vozneslo  ego na vershinu  professional'noj  lestnicy! -
dazhe togda ya nichego emu ne vozrazil. YA podumal: pust' starik delaet, chto emu
nuzhno dlya uspokoeniya svoej rastrevozhennoj dushi. K tomu  zhe,  dolzhen skazat',
ne tak uzh prosto bylo perechit' Avraamu Zogojbi, etomu bezzhalostnomu skeletu.
CHem bol'shim doveriem  on  ko mne pronikalsya, chem  shire otkryval peredo  mnoj
svoi  bankovskie knizhki, svoyu tajnuyu  buhgalteriyu i  svoe serdce, tem  bolee
glubokij strah ya ispytyval.
     - Filding,  kto  zhe eshche, - vykrikival on  svoi podozreniya Domu Minto  v
sadu, sozdannom arhitektorom  Pei.  -  Modi  poboku,  u  etogo  kishka tonka.
Razberites'   s  Fildingom.   Moj  Mavr  vam  okazhet  lyubuyu   pomoshch',  kakaya
potrebuetsya.
     Mne  stanovilos'  vse  bolee strashno.  Esli  Raman Filding  - ne vazhno,
vinoven on ili net - zapodozrit, chto  ya shpionyu za nim s  tem,  chtoby sobrat'
dannye dlya obvineniya v ubijstve, to mne nesdobrovat'.  Tem ne menee ya ne mog
otkazat' Avraamu, moemu vnov' obretennomu  otcu. Nervnichaya, ya ne uderzhalsya i
v konce koncov zadal  emu  bestaktnyj vopros: s kakoj stati Manduk?..  CHto u
nego za motiv, chto za obida byla?..
     -  Malysh  hochet  znat',  pochemu  ya etu poganuyu  lyagushku  podozrevayu,  -
prorevel Avraam Zogojbi mezhdu vzryvami zhutkogo hohota; staryj nemoshchnyj Minto
v prilive vesel'ya hlopnul sebya po lyazhke. - Mozhet, on dumaet, ego mamasha byla
svyataya, odin  tol'ko skvernyj papasha  6ml  zabludshej ovcoj.  A ona ved' malo
kakie  shtany  ostavlyala bez vnimaniya,  verno  govoryu? Tol'ko vot vnimanie ee
obychno nedolgo dlilos'. Pnut' lyagushku - delo opasnoe: vo vsem adu net yarosti
podobnoj**. CHto i trebovalos', k chertyam, dokazat'.
     Dva  zhutko  hohochushchih  starika,  obvineniya  v  supruzheskih   izmenah  i
ubijstve, brodyashchij prizrak - i ya. YA barahtalsya, ne chuvstvuya dna pod  nogami.
No bezhat'  bylo  nekuda, pryatat'sya  bylo  negde. Nado  bylo  delat' delo - i
tochka.
     - Ne bespokojtes', bol'shoj otec, - prosheptal  Minto, glyadya skvoz' sinie
ochki; golos u nego byl nastol'ko zhe  myagkij, naskol'ko u Avraama - zychnyj. -
Schitajte, chto etot Filding uzhe chetvertovan, vypotroshen i poveshen.


     Deti  voobrazhayut  sebe  otcov, pereinachivaya ih soobrazno  svoim detskim
nuzhdam. Real'nyj,  podlinnyj otec  - bremya,  vynesti kotoroe  sposobny  lish'
nemnogie synov'ya.
     Soglasno   rashozhemu   mneniyu   teh   let,   bandy   (glavnym   obrazom
musul'manskie), kotorye kontrolirovali organizovannuyu prestupnost'  goroda i
kazhdaya  iz kotoryh upravlyalas' svoim  dada,  ili bossom,  byli oslableny  ih
tradicionnoj nesposobnost'yu  obrazovat' bolee ili  menee postoyannyj sindikat
ili ob®edinennyj  front. Odnako  moj lichnyj  opyt sluzhby v  OM  - sluzhby, vo
vremya  kotoroj ya  rabotal  v bednejshih kvartalah  goroda,  verbuya  druzej  i
zaruchayas'  ih podderzhkoj, - govoril  inoe. YA  nachal videt' nameki  i oshchushchat'
kosvennye  ukazaniya  na  nechto  skrytoe i  nastol'ko pugayushchee, chto nikto  ne
osmelivalsya govorit' ob  etom  vsluh, - na  kakoj-to tajnyj sloj pod vidimoj
poverhnost'yu.  YA skazal Manduku,  chto bandy, pohozhe, vse-taki ob®edinilis' i
chto, mozhet byt',  u  nih dazhe est' teper' odin mestnyj capo di tutti capi***
mafioznogo  tolka,  vzyavshij  v  svoi ruki  ves'  gorodskoj reket,  -  no  on
bezzhalostno menya vysmeyal.
     - Ty znaj vyshibaj  zuby,  Kuvalda, - izdevalsya on. - CHto gluboko lezhit,
ostav'  glubokim  umam. Edinstvo trebuet discipliny,  a u nas na  etot tovar
monopoliya. |ti perduny  budut vyyasnyat' drug s drugom  otnosheniya do skonchaniya
vremen.
     No teper' svoimi sobstvennymi ushami  ya uslyshal,  kak Dom  Minto  nazval
moego otca  samym bol'shim dada iz vseh. Mogambo! I ya  srazu ponyal,  chto  eto
pravda. Avraam byl  prirozhdennyj rukovoditel', master peregovorov, delec  iz
del'cov.  On  igral  po  vysochajshim  stavkam;  molodym chelovekom  gotov  byl
postavit' na kartu dazhe svoego nerozhdennogo syna. Da, verhovnoe komandovanie
dejstvitel'no  sushchestvovalo: musul'manskie bandy  ob®edinil kochinskij evrej.
Istina  pochti vsegda  isklyuchitel'na,  prichudliva,  neveroyatna,  i ona  pochti
nikogda ne normal'na, pochti nikogda ne vyvoditsya iz holodnyh raschetov. Lyudi,
v konce  koncov, zaklyuchayut takie soyuzy, kakie im nuzhny. Oni gotovy sledovat'
za vozhdyami, kotorye  mogut vesti  ih  v  zhelaemom napravlenii. Mne prishlo  v
golovu, chto verhovenstvo moego otca nad Rezanym i ego spodvizhnikami oznachaet
mrachnuyu, polnuyu ironicheskogo smysla pobedu sekulyarizma, gluboko ukorenennogo
v  indijskoj  pochve.  Sama  priroda  etogo  cinichno-korystnogo  mezhobshchinnogo
al'yansa oprovergaet  vydvinutuyu  Mandukom ideyu  teokratii, soglasno  kotoroj
odna opredelennaya  vetv' induizma  dolzhna glavenstvovat'  nad vsemi  prochimi
narodami i obshchinami Indii, pokorno sklonyayushchimi pobitye golovy.
     Vasko  skazal eto eshche mnogo let  nazad:  korrupciya - edinstvennaya sila,
kotoraya mozhet  protivostoyat' fanatizmu. To, chto v  ego ustah prozvuchalo  kak
ponosheniya p'yanicy,  Avraam  Zogojbi  prevratil v  zhivuyu  real'nost', v  soyuz
lachugi i neboskreba,  v bezbozhnuyu banditskuyu armiyu, sposobnuyu  prinyat' boj i
odolet' lyubuyu silu, kakuyu vystavit bozh'ya komanda.
     Vozmozhno.
     Raman  Filding  uzhe  sovershil grubuyu oshibku, nedooceniv  protivnika. Ne
povtorit  li  ee  Avraam Zogojbi? Byli  koe-kakie nastorazhivayushchie  priznaki.
"Bukashka, - nazyval on Manduka. - Glupyj pes v oshejnike".
     CHto esli kazhdaya  iz  storon pojdet na  druguyu vojnoj, dumaya,  chto vraga
legko budet pobedit'? I chto esli kazhdaya iz storon proschitaetsya? CHto togda?
     Armageddon?


     V rezul'tate  rassledovaniya dela o narkotikah i  firme  "Bebi  Softo" s
Avraama Zogojbi - kak on vo vremya odnogo iz nashih uedinennyh "brifingov" sam
skazal mne s shirokoj besstydnoj ulybkoj - pravoohranitel'nymi  organami byli
snyaty vse obvineniya.
     - CHist, kak mladenec, - pohvalyalsya on. -  Sovershenno neprichasten.  Esli
vragi hotyat menya svalit', im potrebuetsya gorazdo bol'she usilij.
     V  tom, chto  eksportnye operacii kompanii  "Softo"  po  prodazhe  tal'ka
ispol'zovalis' kak prikrytie  dlya kuda bolee vygodnyh operacij po perepravke
za  granicu belogo  poroshka inogo roda,  ne  bylo nikakih somnenij;  odnako,
nesmotrya  na  vse  staraniya sledovatelej  iz  otdela  po bor'be s  torgovlej
narkotikami, dokazat', chto Avraam  znal o  kakoj  by to  ni  bylo nezakonnoj
deyatel'nosti,   ne   predstavlyalos'  vozmozhnym.   Nekotorye   vtorostepennye
sotrudniki  kompanii (iz otdelov  upakovki i transportirovki) dejstvitel'no,
kak  vyyasnilos',  poluchali  den'gi ot  narkosindikata, no na  kakom-to etape
rassledovanie  prosto-naprosto   uperlos'  v  gluhuyu  stenu.  Avraam  horosho
pozabotilsya o sem'yah posazhennyh za reshetku lyudej (on chasto govoril: "S kakoj
stati  za  otcovskie delishki  dolzhny  rasplachivat'sya detishki?"), i  v  konce
koncov  delo bylo  zakryto  bez  togo,  chtoby postradal kto-libo  iz  kitov,
kotoryh  mnogie  (i v pervuyu  ochered'  -  kontroliruemaya fildingovskoj "Os'yu
Mumbai" gorodskaya korporaciya) zaranee ob®yavili prestupnikami. Vseh  porazilo
to  obstoyatel'stvo, chto  narkobaron  po  klichke Rezanyj  ostalsya na svobode.
Predpolozhili,  chto on nashel ubezhishche gde-to v rajone Persidskogo  zaliva.  No
Avraam Zogojbi soobshchil mne nechto drugoe.
     -  Duraki  by my  byli,  esli  b  ne mogli  ustroit'sya  so  vsyakim  tam
v®ezdom-vyezdom! - krichal on. - Razumeetsya, nashi rebyata peresekayut granicu v
lyubom  napravlenii,  kogda  im  eto nuzhno. I  sotrudniki otdela po bor'be  s
torgovlej  narkotikami - tozhe  lyudi. Na zarplatu im trudno prozhit'.  Nu  kak
tebe  ob®yasnit'? Bogatye lyudi dolzhny byt' shchedrymi. Filantropiya  - nash  dolg.
Noblesse oblige****.
     Pobeda Avraama v dele o "Bebi Softo"  byla udarom dlya Fildinga, kotoryj
postoyanno  ponuzhdal  menya  vykachivat'  iz  otca  svedeniya  o   deyatel'nosti,
svyazannoj  s  narkotikami.  No  vykachivat'  ne  bylo  neobhodimosti. Avraam,
kotoryj zhazhdal otkryt' mne svoe serdce, skazal pryamo, chto  pobeda  dalas' ne
bez  poter',  kotorye   budut  chuvstvovat'sya  eshche  dolgo.  Prezhnij   marshrut
perepravki  "tal'ka"  byl  perekryt,  poetomu  pod  pristal'nym  nablyudeniem
policejskih   sledovatelej  prishlos'  srochno  razrabatyvat'   novuyu,   bolee
riskovannuyu shemu.
     - Pervonachal'nye vlozheniya byli prosto  ustrashayushchimi, - priznalsya  on. -
No chto delat'? Biznesmen dolzhen derzhat' slovo, a u menya byli obyazatel'stva.
     Rezanyj i  ego  lyudi rabotali den'  i noch', prokladyvaya novyj  marshrut,
glavnyj otrezok kotorogo  prohodil po pyl'nym prostoram Kachskogo  Ranna*****
(chto vyzvalo neobhodimost' podkupa chinovnikov ne tol'ko v shtate Gudzharat, no
i v Maharashtre). Nebol'shie  lodki  dolzhny byli podvozit' "tal'k" k ozhidayushchim
ih torgovym sudam. Novyj put' byl dlinnej i opasnej starogo.
     -  |to  vse tak, vremenno, - skazal  Avraam. -  My teper' poishchem druzej
sredi chinovnikov, vedayushchih aviaperevozkami.
     YA  podnimalsya   vecherami   v  ego  podnebesnyj  steklyannyj  raj,  i  on
rasskazyval mne  svoi zmeinye istorii. V kakom-to  smysle oni napominali mne
volshebnye  skazki:  goblinskie  sagi nyneshnego dnya, povestvovanie  o  delah,
vyhodyashchih  za  vsyakie  ramki,  vedsheesya  obydennym, banal'nym, delovym tonom
dezhurnogo  skladskogo upravlyayushchego. (Tak vot chto imel  v vidu  moj  svirepyj
otec, govorya, chto zavalit sebya rabotoj, chtoby  perezhit'  utratu!  Vot  kakim
sposobom on utihomirival bol'!)... Oruzhie igralo vo vsem etom  nemaluyu rol',
hotya zafiksirovannye v dokumentah vidy deyatel'nosti ego gromadnoj korporacii
nichego  podobnogo  ne   predusmatrivali.  Znamenitaya  skandinavskaya   firma,
torguyushchaya  oruzhiem,  vela peregovory  o postavke  v Indiyu ryada  naimenovanij
svoej prilichnoj po kachestvu, elegantnoj po dizajnu i gubitel'noj po dejstviyu
na lyudej produkcii. Denezhnye summy, o kotoryh shla rech', byli slishkom veliki,
chtoby  imet'  kakoj-libo smysl, i  kak obychno byvaet  s  takimi Karakorumami
kapitala,  nekotorye  perifericheskie  denezhnye  glyby  poroj  otryvalis'  ot
osnovnogo  massiva i nachinali katit'sya vniz po sklonu gory.  Neobhodimo bylo
akkuratno  rasporyadit'sya  etimi  kuvyrkayushchimisya  glybami  s  prilichestvuyushchej
sluchayu  vygodoj  dlya  uchastnikov  peregovorov.  A  uchastvovali  v  nih  lyudi
chrezvychajno  rafinirovannye, ch'ya  delikatnost' kategoricheski  vospreshchala  im
lichno  zanimat'sya uborkoj etogo bulyzhnogo musora  i perepravkoj ego  na svoi
bankovskie  scheta.  Lazhe  ten' podozreniya v  beschestnosti ne mogla kosnut'sya
etih vysokih imen!  - Tak  chto,  - skazal Avraam s  usmeshkoj, -  vsyu gryaznuyu
rabotu delaem my, i mnogie kameshki osedayut v nashih karmanah.
     Okazalos',  chto Avraamova korporaciya "Siodikorp"  - pod takim nazvaniem
ee  teper' povsemestno znali -  byla glavnym akcionerom Mezhdunarodnogo banka
"Hazana",  kotoryj k koncu vos'midesyatyh  stal pervym finansovym uchrezhdeniem
Tret'ego mira, sposobnym potyagat'sya s krupnejshimi zapadnymi bankami po chasti
aktivov  i  delovyh  operacij.  Avraam  s  bleskom  vdohnul  novuyu  zhizn'  v
dostatochno  chahloe  bankovskoe  delo,  kotoroe  pereshlo  k  nemu ot  brat'ev
Keshondeliveri,  i,  blagodarya svyazi  s  MBH,  prevratil ego v odno iz  chudes
Bombeya.
     -  Starye dni, kogda  dlya  invalidnyh  ekonomik prihodilos'  nalazhivat'
sistemu  obhoda  dollara,  ushli  v proshloe,  -zayavil  moj  otec.  -  Hvatit,
naigralis'  v  sentimental'nuyu  kooperaciyu  "YUg-YUg",  hvatit etoj  boltovni.
Podavajte  mne  bol'shih bossov! Dollar, nemeckaya marka,  shvejcarskij  frank,
iena - milosti prosim! My teper' ih pob'em na ih zhe sobstvennom pole.
     Odnako, pri  vsej nashej novoobretennoj otkrovennosti, proshlo  neskol'ko
let, prezhde chem  Avraam Zogojbi priznal, chto pod etim siyayushchim monetaristskim
fasadom  skryvaetsya  sloj  sekretnoj deyatel'nosti  - vse  tot zhe  neizbezhnyj
tajnyj mir,  kotoryj  nahodilsya,  ozhidaya  razoblacheniya,  podo  vsem,  chto  ya
kogda-libo  znal.   -  I   esli  real'nost'  nashego  bytiya  takova,  chto  za
illyuziej-majej nashego  neznaniya  skryvaetsya  stol'  mnogo  tajnyh pravd,  to
pochemu, v  konce koncov, ne raj i ne ad? Pochemu ne  Bog i ne d'yavol so vsemi
ih svyashchenno-proklyatymi prichindalami? Esli  tak mnogo razoblachenij, to pochemu
ne Otkrovenie?  -  Proshu  vas,  ne  nado.  Sejchas  ne  vremya  rassuzhdat'  na
teologicheskie  temy.  Na  povestke  dnya  -  terrorizm  i  sekretnye  yadernye
razrabotki.
     Sredi krupnejshih klientov MBH bylo  nekotoroe kolichestvo chastnyh lic  i
organizacij, ch'i  imena i  nazvaniya figurirovali v samyh  chernyh policejskih
spiskah vseh stran  svobodnogo mira;  tainstvennym obrazom eti lica imeli  v
svobodnom  mire polnuyu  svobodu -  pereezzhali s mesta  na mesto, sadilis' na
samolety, poseshchali otdeleniya bankov i pol'zovalis' medicinskim obsluzhivaniem
v  lyuboj  strane  po svoemu vyboru, ni kapli ne boyas' aresta ili kakogo-libo
davleniya. Ih tenevye scheta  velis' v osobyh komp'yuternyh fajlah, ograzhdennyh
ot nesankcionirovannogo dostupa parolyami, programmnymi "bombami"  i  prochimi
vpechatlyayushchimi  zashchitnymi  sredstvami;  teoreticheski  do  etih  fajlov   bylo
sovershenno   nevozmozhno  dobrat'sya  s  glavnogo   komp'yutera.  No  eti  mery
predostorozhnosti vyglyadeli detskoj zabavoj, a  somnitel'nye klienty - sushchimi
angelami v sravnenii  so  sredstvami zashchity  i  sostavom  uchastnikov  samogo
grandioznogo   predpriyatiya  MBH,  a  imenno   -  finansirovaniya  tajnogo   i
shirokomasshtabnogo  proizvodstva  "dlya  nekotoryh bogatyh neft'yu stran  i  ih
ideologicheskih  soyuznikov"  yadernogo  oruzhiya.  Voistinu  ruka  Avraama stala
neimoverno   dlinnoj.  Esli   gde-nibud'  poyavlyalsya  zapas  dolzhnym  obrazom
obogashchennogo  urana  ili plutoniya, bank "Hazana" otshchipyval sebe  chast'; esli
vdrug sluchajno v odnom iz periferijnyh gosudarstv, voznikshih posle nedavnego
raspada  Sovetskogo  Soyuza, na rynke  okazyvalas'  raketnaya sistema dostavki
dal'nego  radiusa  dejstviya,  den'gi MBH  prihodili  v dvizhenie i  nezrimymi
izvilistymi putyami, propolzaya pod kovrami, pronikaya skvoz' steny, popadali v
konce  koncov  v ruki prodavca.  Tak  chto  teper' Avraamov nevidimyj  gorod,
vozvedennyj  nevidimymi  lyud'mi  dlya nevidimyh  del,  priblizhalsya  k  svoemu
apofeozu. V nem sozdavalas' nevidimaya bomba.
     V mae  1991  goda bolee chem vidimyj vzryv v Tamilnade prichislil mistera
Radzhiva Gandi  k  spisku  chlenov ego  sem'i, pavshih  ot ruk ubijc,  i Avraam
Zogojbi (ch'i  resheniya  byli inogda stol' nepostizhimo temny, chto kazalos', on
sam znaet, chto shodit s uma) vybral imenno etot uzhasnyj den' dlya "brifinga",
na kotorom on raskryl mne fakt sushchestvovaniya tajnogo  termoyadernogo proekta.
V etot mig chto-to vo mne  peremenilos'. |to byla neproizvol'naya peremena, ne
svyazannaya  s  usiliem voli ili soznatel'nym vyborom, proizoshedshaya sama soboj
gluboko v nedrah moego  "ya". YA vnimatel'no slushal  izlagaemye im podrobnosti
(global'naya problema,  zametil on, s  kotoroj proekt stolknulsya  v nastoyashchee
vremya,    zaklyuchaetsya     v    neobhodimosti     priobreteniya    chrezvychajno
bystrodejstvuyushchego  superkomp'yutera,  sposobnogo vypolnyat'  slozhnye  raschety
dostavki boegolovok, bez chego rakety ne mogut popadat' tochno v cel'; vo vsem
mire  sushchestvuet  ne  bolee  dvuh  dyuzhin  takih  komp'yuterov  sistemy VAX  s
plavayushchej  desyatichnoj  tochkoj, rabotayushchih  so  skorost'yu primerno  sem'desyat
shest'  millionov  operacij  v  sekundu,  i  dvadcat'   iz  nih  nahodyatsya  v
Soedinennyh SHtatah, to est' ostayutsya vsego tri ili chetyre, odin iz kotoryh -
vozmozhno,  tot, kotoryj,  po  imeyushchimsya  svedeniyam, prinadlezhit  yaponcam,  -
dolzhen  byt' libo priobreten  podstavnoj  firmoj, stol' neuyazvimoj,  chto ona
obojdet  vse  nemyslimo  slozhnye  prepyatstviya, meshayushchie  takoj sdelke,  libo
ukraden,  posle  chego  sdelan  nevidimym  i  kontrabandnym  putem  dostavlen
pol'zovatelyu  po  neveroyatno  slozhnoj  cepochke, vklyuchayushchej  korrumpirovannyh
akciznyh  chinovnikov,  fal'shivye  transportnye   nakladnye   i   odurachennyh
inspektorov), no, slushaya ego, ya vnimal takzhe vnutrennemu golosu, vyrazhayushchemu
absolyutnyj,  kategoricheskij   otkaz.   Kak  ya  otkazalsya   prinyat'   smert',
ugotovannuyu mne  Umoj  Sarasvati,  tak teper'  ya uvidel, chto uzhe  shagnul  za
granicu, ocherchivayushchuyu trebovaniya semejnoj vernosti. Drugaya vernost', k moemu
udivleniyu, vozobladala vo mne.  K udivleniyu, potomu chto, v  konce koncov,  ya
ved' vyros v "|lefante",  obitateli  kotoroj namerenno obrubili vse obshchinnye
svyazi;  v strane, vse zhiteli kotoroj instinktivno blyudut  dvojnuyu vernost' -
svoej zemle i svoej religii, - ya byl vospitan kak chelovek bez very i chelovek
niotkuda - i,  mozhno skazat', gordilsya etim. Poetomu, obnaruzhiv, chto nameren
vosprotivit'sya moemu strashnomu, neumolimomu otcu, ya oshchutil ostroe izumlenie.
     - ...I  esli nas  zasekut na etoj kontrabande,  -  govoril on, - to vse
programmy   pomoshchi,   privilegii    blagopriyatstvuemoj   nacii   i    prochie
mezhpravitel'stvennye ekonomicheskie dogovorennosti poletyat k chertovoj materi.
     YA sdelal vdoh i skazal:
     -  YA dumayu, ty  znaesh',  kogo  imenno  i  gde imenno  eta bomba  dolzhna
raznesti na gorazdo bol'shee chislo kusochkov, chem neschastnogo Radzhiva?
     Lico  Avraama  stalo kamennym.  On byl led i ogon' odnovremenno. On byl
Gospodom  v  svoem rayu,  i  ya, ego lyubimoe  tvorenie, tol'ko  chto  prikrylsya
zapretnym figovym listkom styda.
     - YA biznesmen, - izrek on. - Beru to, chto est'. Iegova. YA esm' Sushchij.
     - Kak ni stranno, - skazal  ya etomu tenevomu Iegove, etomu  Vsenizhnemu,
etoj chernoj  dyre v  nebesah,  moemu papashe,  -  prosti  menya,  no  ya  vdrug
pochuvstvoval, chto ya evrej.


     V to vremya ya uzhe  ne rabotal na Manduka; tak chto CHhaggan, veroyatno, byl
prav - krov'  v moih zhilah okazalas' dlya menya vazhnee, chem krov', kotoruyu  my
prolili vmeste. Ne ya - Filding vyrazil mnenie  (nado  skazat', v  dostatochno
blagosklonnoj forme), chto nam pora rasstavat'sya. On,  skoree vsego, ponimal,
chto ya  ne mogu byt' ego shpionom v lagere moego  otca,  i,  vpolne  vozmozhno,
chuvstvoval,   chto  svedeniya  mogut   tech'  cherez  menya   v   protivopolozhnom
napravlenii. K etomu ya  dolzhen dobavit', chto kabinetnaya rabota byla dlya menya
ne osobenno zhelanna; ibo, hotya tyage k akkuratnosti moih yunosheskih let, moemu
stremleniyu byt' kak vse vpolne sootvetstvovala skromnaya mehanicheskaya rabota,
kotoruyu  mne  nadlezhalo ispolnyat',  moe tajnoe  "ya",  moya podlinnaya,  dikaya,
amoral'naya  natura yarostno  buntovala protiv  povsednevnoj rutiny.  CHto  eshche
delat'  s  odryahlevshim  gromiloj, s  sostarivshimsya kulachnym  bojcom, kak  ne
otpravit' ego v otstavku?
     - SHel by ty na pokoj, - skazal Filding, potrepav menya rukoj po zatylku.
- Zasluzhil, zasluzhil.
     YA zadumalsya o tom, oznachaet li eto, chto on reshil ostavit' menya v zhivyh.
Ili zhe, naprotiv, v samom blizhajshem budushchem  nozh  ZHelezyaki ili zuby CHhaggana
Odnim Kusom  Pyat' projdutsya po moemu gorlu.  YA rasproshchalsya  so vsemi i ushel.
Ubijc ko mne ne podoslali. Togda -  net. No oshchushchenie, chto za mnoj sledyat, ne
pokidalo menya.
     Nado skazat', chto v 1991 godu  strategicheskie plany Manduka  uzhe byli v
bol'shej  stepeni svyazany s shirokim  religiozno-nacionalisticheskim dvizheniem,
chem s pervonachal'noj, privyazannoj k konkretnomu mestu platformoj "Bombej dlya
marathov",  kotoraya privela ego k vlasti.  Filding tozhe vstupal v  soyuzy - s
nacionalisticheskimi   partiyami    shodnoj    orientacii,    s   poluvoennymi
organizaciyami,  so vsej  "bukvennoj lapshoj"  avtoritarnyh abbreviatur:  BDP,
RSS, VHP******...  Na etoj  novoj stadii  deyatel'nosti OM  ya  uzhe byl  im ne
nuzhen. Zinat Vakil' iz "Naslediya  Zogojbi" (gde  ya s nekotoryh  por provodil
nemaluyu   chast'   svoego   vremeni,   stranstvuya   po  sotvorennym   mater'yu
fantasticheskim  miram,  vossozdavaya   sebya  na   puti  priklyuchenij,  kotorye
voobrazila dlya menya  Aurora), umnica  Zini, derzhavshayasya  levyh vzglyadov i ne
znavshaya o  moih  svyazyah  s Mandukom,  otnosilas' k ritorike  po  povodu "Ram
radzh'ya" s glubochajshim prezreniem.
     - Ushi vyanut ot etoj ahinei, - negodovala ona. - Vo-pervyh: vot religiya,
gde lyudi poklonyayutsya tysyache i  odnomu bogu, i vdrug oni odnogo-edinstvennogo
boga naznachayut glavnym bossom. A kak byt', k primeru, s Kal'kuttoj, gde Ramu
ne shibko pochitayut?  I  hramy SHivy teper',  vyhodit,  ne godyatsya dlya molitvy?
CHush' sobach'ya. Vo-vtoryh: v induizme otnyud' ne odna,  a mnogo svyashchennyh knig,
i vdrug ostaetsya Ramayana, i tol'ko Ramayana. A kuda delas' Bhagavadgita? Kuda
delis' vse purany? Kak oni smeyut vse iskazhat'? Te eshche  shutochki. I v-tret'ih:
induizm  ne trebuet ot lyudej  sovmestnoj  molitvy, no  kak  bez nee eti tipy
smogut sobirat' tolpy, kotorye im pozarez nuzhny? I vot izobretaetsya massovaya
pudzha  i  ob®yavlyaetsya,  chto  eto  edinstvennyj  sposob  proyavit'  podlinnoe,
pervosortnoe  religioznoe  chuvstvo.  Odin voinstvennyj  bog,  odna  kniga  i
vladychestvo  tolpy  - vot  vo chto oni prevrashchayut  induistskuyu  kul'turu s ee
mnogogolovoj krasotoj, s ee mirolyubiem.
     - Vy marksistka, Zini, -  zametil ya. - Vechnaya pesnya vsej vashej  bratii:
Istinnoe Uchenie  i ego iskazheniya v  real'nyh  usloviyah. Vy dumaete,  indusy,
sikhi i musul'mane nikogda ran'she ne rezali drug druga?
     - YA postmarksistka, - popravila ona menya. - I chto by ni bylo  verno ili
neverno v  socialisticheskih  ucheniyah, nyneshnee ih politikanstvo  -  voistinu
nechto noven'koe.
     Raman  Filding  nashel nemalo  neozhidannyh soyuznikov. Pomimo  "bukvennoj
lapshi", byli eshche bogatej s Malabar-hilla, razglagol'stvuyushchie na svoih zvanyh
obedah o  tom, chto  "men'shinstvam nado prepodat' horoshij  urok"  i "koe-kogo
nado postavit' na  mesto". Pravda, eto  byli  lyudi,  kotoryh  on  special'no
obhazhival;  nekim  darom  nebes,  odnako,  vyglyadelo  to, chto na  odnom lish'
voprose o  protivozachatochnyh sredstvah on  zarabotal podderzhku  musul'man i,
chto  eshche  bolee udivitel'no,  monahin' iz  "Marii  Blagodatnoj".  Induistov,
musul'man  i katolikov, stoyavshih na grani zhestokogo mezhobshchinnogo  konflikta,
mgnovenno ob®edinila obshchaya nenavist' k  prezervativu, kolpachku i pilyule. Moya
sestrica  Minni -  sestra Floreas - byla,  samo soboj, odnim  iz aktivnejshih
borcov protiv poslednej triady.
     Posle  provala popytki vvesti nasil'stvennoe ogranichenie rozhdaemosti  v
seredine  semidesyatyh planirovanie sem'i postoyanno bylo v  Indii boleznennym
voprosom.  Nedavno, odnako, vozniklo novoe  dvizhenie za  malen'kie sem'i pod
lozungom: "Ham do hamare do",  to  est': "Nas dvoe, i u nas dvoe". Pol'zuyas'
etim,  Filding nachal svoyu kampaniyu zapugivaniya. Agitatory OM shli v trushchoby i
mnogokvartirnye  doma,  gde  zhili indusy,  i  govorili  im,  chto  musul'mane
otkazyvayutsya brat' na sebya podobnye obyazatel'stva.
     "Esli nas dvoe, i u nas dvoe, a ih dvoe, i u nih desyat' raz po dvoe, to
skoro ih stanet bol'she, chem nas, i oni sbrosyat  nas v more!" Ideyu o tom, chto
tri  chetverti  milliarda  indusov  mogut byt'  smeteny det'mi  sta millionov
musul'man,    paradoksal'nym   obrazom   podkreplyali   vystupleniya    mnogih
musul'manskih    imamov   i   politicheskih    liderov,   kotorye   namerenno
preuvelichivali  chislennost'   indijskih  musul'man  s  tem,  chtoby  povysit'
sobstvennuyu  znachimost' i vselit' v obshchinu uverennost' v svoih silah; eti zhe
deyateli  postoyanno ukazyvali, chto  musul'mane  -  gorazdo luchshie bojcy,  chem
indusy.  "Pust' budet hotya by shest' indusov na odnogo  nashego! - krichali oni
na  mitingah.  - Hot'  chut'-chut' budet pohozhe na draku. Hot' nemnogo povoyuem
prezhde, chem  trusy-indusy pobegut  nautek". Teper'  v etoj syurrealisticheskoj
chislovoj  igre  proizoshel  novyj  povorot. Katolicheskie  monahini  prinyalis'
marshirovat'  po  trushchobam central'nogo Bombeya i  vonyuchim  pereulkam Dharavi,
gromko protestuya  protiv ogranicheniya rozhdaemosti. Nikto ne trudilsya upornee,
nikto ne  sporil yarostnee, chem  nasha  milaya  sestra Floreas; no  v  kakoj-to
moment ee ubrali  s  peredovoj linii,  potomu chto  drugaya  monahinya sluchajno
uslyshala, kak  ona ob®yasnyaet  ob®yatym  uzhasom zhitelyam trushchob, chto  u Gospoda
est'  svoi sposoby kontrolya  nad chislennost'yu Ego  stada  i chto, soglasno ee
videniyam,  v blizhajshem budushchem mnogie iz ee slushatelej, tak ili inache, umrut
iz-za nadvigayushchihsya myatezhej i boleznej.  "YA i sama skoro otpravlyus' na nebo,
- govorila ona sladkim golosom. - O, kak ya predvkushayu etot den'".


     YA  stal semidesyatiletnim starikom v pervyj den'  1992  goda, v vozraste
tridcati pyati let. Biblejskij vozrast -vsegda  zloveshchij rubezh,  tem bolee  v
strane,  gde   ozhidaemaya  prodolzhitel'nost'   zhizni  zametno   nizhe   sroka,
otpushchennogo Vethim  Zavetom; i dlya vashego  pokornogo slugi, kotorogo  kazhdye
shest'  mesyacev neizmenno starili na  celyj god, etot  moment zaklyuchal v sebe
osobuyu,   dopolnitel'nuyu   pikantnost'.   Kak   legko   chelovecheskij   razum
"normalizuet"  nenormal'noe,  s  kakoj bystrotoj  nemyslimoe  stanovitsya  ne
tol'ko myslimym, no obydennym, ne stoyashchim togo, chtoby o nem pomyslit'! - Tak
moe  "zabolevanie", edva  ono bylo  priznano neizlechimym,  neizbezhnym  i eshche
vsevozmozhnymi "ne",  kotorye  ya ne  v  sostoyanii  teper' pripomnit',  bystro
nachalo  prevrashchat'sya  v  obstoyatel'stvo  stol' skuchnoe,  chto ya  dazhe  ne mog
zastavit'   sebya  nadolgo   zaderzhat'sya  na   nem   myslenno.   Koshmar  moej
upolovinennoj zhizni stal vsego-navsego Faktom, a  chto mozhno skazat'  o Fakte
pomimo togo, chto on imeet mesto?
     - Ibo mozhno li sporit' s Faktom, ser? - Nikoim obrazom!
     - Mozhno li rastyagivat'  ego, uzhimat'  ego, osuzhdat' ego, prosit' u nego
proshcheniya? - Net; postupat' tak - chistejshej vody glupost'. - Kak zhe togda nam
podstupit'sya k stol' nepreklonnoj, stol' absolyutnoj Dannosti? - Ser, ej dela
net  do  togo,   podstupaetes'  vy  k   nej  ili   ostavlyaete  ee  v  pokoe;
sledovatel'no, luchshe prinyat' ee kak ona est' i zhit' dal'she.
     - A razve  Fakty nikogda ne izmenyayutsya? Razve starye  Fakty  nikogda ne
zameshchayutsya novymi napodobie  lampochek, napodobie tufel', i korablej, i  vseh
prochih veshchej pod solncem?
     - Poslushajte: esli  takoe  proishodit,  eto  oznachaet  odno -  chto  eto
poprostu nikakie ne  Fakty,  chto  eto tol'ko  Pozy,  Vidimosti  i  Poddelki.
Podlinnyj  Fakt -  ne  goryashchaya Svecha, vyalo  istaivayushchaya v luzhicu voska; i ne
|lektricheskaya   Lampochka   s   hrupkoj   nedolgovechnoj   nit'yu,   stol'   zhe
korotkozhivushchaya, kak letyashchij na nee Motylek. I  ne iz  banal'noj obuvnoj kozhi
on sdelan, i techi  v  nem ne budet. On svetit! On shagaet! On plyvet! - Da! -
Na veki vechnye.
     Posle  moego  tridcat' pyatogo -  ili semidesyatogo - dnya rozhdeniya ya, tak
ili inache, ne mog otmahivat'sya ot velikogo Fakta moej zhizni s  pomoshch'yu takih
patentovannyh   slovechek,   kak   kismet,   karma   ili  sud'ba.  On   nachal
vozdejstvovat' na menya  posredstvom boleznej i gospitalizacij, kotorymi ya ne
budu zanimat' vnimanie brezglivogo i neterpelivogo chitatelya; skazhu lish', chto
oni  postavili menya  licom k licu  s real'nost'yu, ot  kotoroj  ya stol'ko let
otvodil glaza. Mne nedolgo ostalos' zhit'. |ta prostaya istina gorela, kogda ya
lozhilsya spat',  na  iznankah moih vek, napisannaya plamennymi  bukvami; o nej
pervoj ya vspominal, kogda  prosypalsya. Do  etogo dnya tel dozhil. Budesh' li ty
zdes' zavtra? Uvy, moj  brezglivyj i neterpelivyj drug: skol' pozorno, skol'
negeroichno eto ni  vyglyadit, ya nachal zhit',  ezheminutno oshchushchaya strah  smerti.
|to  byla  zubnaya  bol',  ot kotoroj ne pomogali ni uspokaivayushchee  maslo, ni
gvozdika.
     Odnim  iz  posledstvij  moego  romana   s  medicinoj  stala  fizicheskaya
nevozmozhnost' sovershit' to, na chto ya, vprochem, davno poteryal vsyakuyu nadezhdu,
- a imenno, stat' otcom i tem samym oblegchit', esli ne sbrosit' vovse, bremya
moego synovstva. |to  fiasko  tak  razozlilo  Avraama  Zogojbi,  kotoryj  na
devyanostom godu  zhizni byl  zdorovej, chem kogda-libo, chto  on ne schel nuzhnym
prikryt' razdrazhenie dazhe tonchajshim sloem sochuvstviya ili zaboty.
     - Tol'ko eto mne i bylo ot tebya nuzhno, - bryzzha slyunoj, progovoril on u
moej posteli v bol'nice "Brich-kendi". - Teper' vyyasnyaetsya, chto ya  ne  poluchu
ni shisha.
     Nashi otnosheniya stali holodnej posle togo, kak ya otkazalsya uchastvovat' v
tajnyh  operaciyah  banka  "Hazana",  osobenno  v  teh,  chto  byli  svyazany s
proizvodstvom tak nazyvaemoj "islamskoj bomby".
     - Tebe  tol'ko  ermolki  ne hvataet, -  izdevalsya nado  mnoj otec. -  I
filakterii*******. Mozhet, nuzhny uroki  ivrita  i bilet  do Ierusalima v odin
konec?  Tol'ko migni. Kstati, k tvoemu svedeniyu, mnogie nashi kochinskie evrei
zhaluyutsya na diskriminaciyu na tvoej razlyubeznoj zamorskoj rodine.
     Avraam,  predatel'   svoego   naroda,   povtoryal   teper'  v  pugayushchem,
grandioznom masshtabe svoj  davnij  prostupok,  kogda on povernulsya  spinoj k
materi i  obshchine  i kinulsya iz  evrejskogo  kvartala  v katolicheskie ob®yatiya
Aurory. Avraam, chernaya dyra Bombeya. YA videl ego v obolochke t'my, videl nekoj
kollapsiruyushchej zvezdoj,  tem sil'nej  prityagivavshej k sebe mrak,  chem bol'she
stanovilas' ee  massa. Ni  odin luch sveta ne  mog vyrvat'sya iz  ego silovogo
polya. On davno uzhe nachal vnushat' mne opaseniya; teper' eti opaseniya smenilis'
uzhasom, soedinennym s zhalost'yu, - smes', opisat' kotoruyu ya ne v silah.
     Povtoryu  eshche raz:  ya ne angel.  YA derzhalsya  v storone  ot  del MBH,  no
imperiya Avraama  byla  velika i na  devyat'  desyatyh ne dostupna postoronnemu
glazu.  YA  ne  sidel  bez  raboty.  YA  tozhe stal obitatelem  verhnih  etazhej
neboskreba Keshondeliveri i ispytyval nemaloe bezzakonnoe naslazhdenie ot togo
fakta, chto ya - syn svoego  otca.  No  cherez nekotoroe vremya  posle togo, kak
proyavilis' moi telesnye  nemoshchi,  stalo  yasno, chto  Avraam v  poiskah  opory
obrashchaet vzglyady  k drugim licam, i v  osobennosti - k Adamu Braganze, ne po
godam  shustromu  vosemnadcatiletnemu  yunoshe  s  ushami  to   li  kak  u  Bebi
Dambo********, to li  kak  tarelki sputnikovogo  televideniya "Star-ti-vi", k
Adamu Braganze,  tak bystro vzletevshemu v tabeli o rangah  "Siodikorp",  chto
stranno, kak on ne pogib ot kessonnoj bolezni.
     "Mister Adam",  kak ya malo-pomalu ponyal  iz  polunochnyh  besed s otcom,
kotoryj prodolzhal ispovedovat'sya  mne v mnogorazlichnyh  grehah svoej  dolgoj
zhizni, byl molodoj chelovek s udivitel'no pestrym proshlym. Po vsej vidimosti,
on byl  vnebrachnym  synom  bombejskogo  huligana  i  brodyachej  fokusnicy  iz
SHadipura, shtat Uttar-Pradesh, i na nekotoroe vremya ego neoficial'no  usynovil
odin zhitel'  Bombeya,  kotoryj  chislitsya  propavshim  bez  vesti  i  schitaetsya
pogibshim posle svoego tainstvennogo  ischeznoveniya chetyrnadcat' let nazad, vo
vremya  chrezvychajnogo polozheniya 1974-1977 godov,  kogda  on,  kak utverzhdali,
stal  zhertvoj nasiliya  so storony  karatel'nyh organov. S  teh  por  mal'chik
vospityvalsya  v  rozovom  neboskrebe  na  Brich-kendi  u  dvuh  pozhilyh  dam,
hristianok  iz Goa,  kotorye razbogateli na  volne uspeha  svoih  populyarnyh
marinadov "braganza". On  vzyal  u  prestarelyh dam familiyu Braganza, a kogda
oni  otoshli  v  mir inoj, zavladel i fabrikoj.  Vskore  posle etogo, v  svoi
semnadcat' let obladaya takoj elegantnost'yu v odezhde i gladkost'yu rechi, kakie
ne  snilis'  i  vdvoe  starshim  sotrudnikam firm, on yavilsya v  "Siodikorp" v
poiskah   kapitala   dlya  rasshireniya   proizvodstva,   rasschityvaya   vyvesti
legendarnye marinady  i  chatni********* na mirovoj rynok  pod  bolee broskoj
torgovoj  markoj  "BRA".  Na  modernizirovannoj naklejke, obrazec kotoroj on
prines pokazat'  sotrudnikam  Avraama,  krasovalsya prizyv:  "BRAt', BRAt'  i
BRAt'!"
     |ti  slova  smelo  mozhno  bylo  schitat'  devizom  samogo chudo-yunoshi.  V
mgnovenie  oka  on  prodal svoe  delo  Avraamu,  kotoryj  nemedlenno  uvidel
gromadnyj  eksportnyj  potencial  novoj  produkcii,  osobenno v  stranah  so
znachitel'noj  proslojkoj indijcev-immigrantov. Tak nash malec-udalec priobrel
kapital,  davavshij  nezavisimost';  odnako  vo vremya  pervoj  zhe  vstrechi  s
patriarhom, s samim misterom Zogojbi on proizvel na moego otca takoe sil'noe
vpechatlenie svoim znaniem kak novejshih teorij biznesa i menedzhmenta,  tak  i
novyh tehnologij v oblasti kommunikacij i informacii, tol'ko-tol'ko nachavshih
vryvat'sya  v  indijskuyu  ekonomiku, chto Avraam  migom vvel ego v  "semejstvo
Siodi"  na vice-prezidentskom  urovne,  sdelav  sferoj  ego  otvetstvennosti
tehnicheskie  innovacii i korporativnuyu psihologiyu.  Neboskreb  Keshondeliveri
zagudel ot novyh idej mal'chishki, ochevidnym obrazom osnovannyh na izuchenii im
praktiki  biznesa  v  YAponii,  Singapure  i  drugih  stranah  tihookeanskogo
poberezh'ya,  kotoroe on nazyval "mirovoj  stolicej tret'ego tysyacheletiya". Ego
direktivy bystro stali  legendarnymi. Vot tipovoj obrazchik: "Dlya optimizacii
ispol'zovaniya chelovecheskogo  faktora  reshayushchee  znachenie  imeet  aktivizaciya
chuvstva   loktya".  Poetomu  sotrudnikov  "pooshchryali"  (chitaj   -  prinuzhdali)
provodit'  vmeste minimum  dvadcat'  minut v  nedelyu,  sobirayas'  nebol'shimi
gruppami  po desyat'-dvenadcat' chelovek i stoya  v obnimku.  Pooshchryalos'  takzhe
ezhemesyachnoe  predstavlenie nachal'stvu pis'mennoj  "ocenki" sil'nyh i  slabyh
storon  v  rabote  kolleg  -  iz-za chego  kompaniya  prevratilas'  v  skopishche
licemernyh  (vneshne bratski-obnimuchih,  vtajne zlobno-kolyuchih) stukachej. "My
budem slushayushchej  korporaciej,  - ob®yavil nam  Adam. - To,  chto vy  govorite,
budet nami vosprinyato". O da, eti ushi ne ustavali vosprinimat'. Nikakoe zlo,
nikakaya  merzost'  ne mogli minovat'  ih bezdonnyh glubin.  "Vsyakaya  krupnaya
organizaciya  est' neodnorodnaya smes' vreditelej, strazhej poryadka  i  zdravyh
lyudej, -  glasil odin  iz  memorandumov Adama.  -  Rukovodstvo  ozhidaet, chto
vrediteli s vashej pomoshch'yu budut vyyavleny"(kursiv  moj.)  Stariku Avraamu eto
nravilos' beskonechno.
     -  Sovremennaya  epoha,  -  govoril  on  mne. -  YAzyk  tozhe dolzhen  byt'
sovremennym. CHto lyublyu, to  lyublyu! Moloko na  gubah  ne obsohlo,  a  zamashki
krutogo parnya! Glyadi, kak vse u nego zabegali.
     Moi  sobstvennye zamashki krutogo parnya byli neskol'ko  inogo  svojstva;
vozmozhno,  po mneniyu Avraama, oni ustareli - i, v lyubom  sluchae, vse eto dlya
menya  bylo uzhe  v proshlom.  YA  ne  mog  pojti  i otdubasit'  molodogo  Adama
Braganzu. YA derzhal yazyk za zubami;  i ulybalsya. |to byl novyj  Adam v  novom
edeme. Moj  otec  priglasil  molodchika v  svoj podnebesnyj atrium,  i spustya
vsego lish' mesyacy -da kakoe tam,  spustya nedeli! dni! - kompaniya "Siodikorp"
nachala  pereorientirovat'sya na  komp'yutery  i, samo  soboj, takzhe na kabeli,
volokonnuyu optiku,  prinimayushchie tarelki,  sputniki  i  vsevozmozhnye sredstva
telekommunikacii; i ugadajte, kto komandoval etim novym paradom?
     - My sozdadim v mirovoj ekonomike nash sobstvennyj areal, - siyal Avraam,
ne upuskaya sluchaya vvernut'  novoe slovco. - CHto za serost' derevenskaya u nas
povsyudu  s  etimi  razgovorami o  vladychestve  Ramy!  Ne Ram  radzh'ya,  a RAM
radzh'ya********** - vot kakim kozyrem my po nim udarim!
     "Ne Rama, a RAM". S samogo nachala mne vidna byla sklonnost'  etogo yunca
k lozungam. Avraam byl prav. Vot  ono,  budushchee.  Prishlo  pokolenie, kotoroe
"nasleduet  zemlyu"***********,  dlya  kotorogo  trevogi  starikov  nichego  ne
znachat;  pokolenie,  pomeshannoe  na  vsem  novom,  govoryashchee   na  strannom,
kodirovannom, besstrastnom yazyke budushchego,  sovershenno  ne  pohozhem na  nashi
melodramaticheskie perechno-zharkie  vosklicaniya.  Neudivitel'no,  chto  Avraam,
neistoshchimyj Avraam obratil k  Adamu svoe lico. |to bylo rozhdenie novoj epohi
v Indii,  kogda den'gi, kak i religiya, v stremlenii k  udovletvoreniyu  svoih
zhelanij  sbrasyvali vsyacheskie  maski i  okovy;  vremya  pohotlivyh, golodnyh,
alchnyh do zhizni, a otnyud' ne istrachennyh i ne opustoshennyh.
     YA  chuvstvoval   sebya   otygrannoj  kartoj;  rozhdennyj  slishkom  bystro,
rozhdennyj s iz®yanom, uvechnyj, ya stremitel'no sostarilsya i, stareya, postoyanno
daval  volyu  svoej  zlobe.  Teper'  moe lico  bylo  obrashcheno  v  proshloe,  k
utrachennoj lyubvi. Kogda ya povorachivalsya i glyadel vpered, ya videl podzhidayushchuyu
menya Smert'. Smert',  nad kotoroj Avraam po-prezhnemu spokojno smeyalsya, mogla
zabrat' syna vmesto bessmertnogo otca.
     -  Nu chego  ty  takoj  neschastnyj,  smotret' protivno,  -skazal  Avraam
Zogojbi.  -  CHto tebe nuzhno - eto  zhena.  Dobraya zhenshchina sotret s tvoego lba
zabotu. Moe predlozhenie: miss Nad'ya Vad'ya. CHto skazhesh'?


     Nad'ya Vad'ya!
     Ves' god, poka ona byla  oficial'noj Miss  Mira, Raman Filding ne daval
ej  pokoya.  On  pytalsya  sniskat'  ee raspolozhenie,  zavalivaya  ee  cvetami,
radiotelefonami, videokamerami i mikrovolnovymi pechami. Ona otsylala vse eto
emu  obratno.  On priglashal ee  na  svetskie priemy, no posle pamyatnogo  dnya
Ganapati ona  otvergala vse priglasheniya. O strasti  Fildinga k  Nad'e  Vad'e
povedal strane  "Kusaka"  - izvestnyj svetskij obozrevatel' gazety "Middej",
pryamoj  potomok  pisavshego  pod  tem  zhe  psevdonimom  zhurnalista,   kotoryj
rasskazal v  "Bombej kronikl"  o "Gama-radiacii" i  tem  samym polozhil konec
blestyashchej nauchnoj kar'ere moego pradeda  Fransishku da Gamy. Posle tepereshnej
publikacii  otkaz  Nad'i  Vad'i  lech'  pod  Manduka  stal  dlya  opredelennoj
kategorii bombejcev simvolom soprotivleniya v bolee shirokom smysle;  ee otkaz
priobrel  geroicheskie,  politicheskie cherty. Poyavilis'  karikatury. V gorode,
kotorym  Filding,  po  ego  sobstvennym slovam,  "pravil  kak  svoim  lichnym
avtomobilem",  uporstvo Nad'i  Vad'i bylo  znakom  togo,  chto  sushchestvuet  i
drugoj, svobodnyj Bombej. Ona davala razvernutye interv'yu. Ne celuyu lyagushek,
zayavlyaet Nad'ya... Vpred' nauka dlya Manduka!  Nad'ya beret uroki boksa -chto-to
budet!... Potehe ne bylo konca.
     Potom proizoshli dve veshchi.
     Pervoe: Filding,  terpenie  kotorogo  lopnulo,  reshil chutok  pripugnut'
stroptivuyu korolevu  krasoty; vsledstvie chego,  vpervye  za dolgoe vremya ego
bezuslovnogo  vladychestva v OM, tam  proizoshel bunt, kotoryj vozglavil Semmi
Hazare  i  edinodushno   podderzhali  vse  vozhaki  "komand",  silami   kotoryh
provodilis' "osobye  operacii" OM.  ZHelezyaka  privel deputaciyu  k  Fildingu,
sidevshemu v svoem kabinete  s  telefonom-lyagushkoj.  "Ser nesportivno ser", -
takovy byli slova  Hazare, polnye gor'kogo upreka. Manduk  ustupil, no posle
etogo  stal  smotret'  na Semmi  takim  zhe  vzglyadom, kak na  menya, kogda  ya
rasskazal o moem primirenii s otcom.  I eto  bylo ne zrya,  potomu chto  Semmi
izmenilsya. V nedalekom budushchem on budet  vytolknut iz svoej pozhiznennoj nishi
igroka vtorogo eshelona i prinuzhden siloj  sobytij i svoih  lichnyh  serdechnyh
bur'  sygrat'  v  grandioznoj  drame,  kotoraya  poka tol'ko  repetirovalas',
vydayushchuyusya rol'.
     Vtoroe: Nad'ya Vad'ya perestala byt' pravyashchej Miss Mira. Uzhe byli izbrany
i novaya Miss  Indiya,  i novaya  Miss Bombej.  Nad'ya  Vad'ya  stala  dostoyaniem
proshlogo. Ee pesnya uzhe  ne  zvuchala  ni po radio,  ni  na  novom  telekanale
"Masala  televizhn",  stavshem indijskim  variantom  "|m-ti-vi",  -komu  nuzhny
nizvergnutye korolevy? V medicinskij kolledzh Nad'ya Vad'ya tak i ne postupila,
drug, o kotorom ona  kogda-to upomyanula, isparilsya,  so scenicheskoj kar'eroj
nichego ne vyshlo. Den'gi v Bombee  konchayutsya bystro. V vosemnadcat' let Nad'ya
Vad'ya byla byvshej  znamenitost'yu  - broshennoj, barahtayushchejsya, bespomoshchnoj. V
etot moment Avraam Zogojbi sdelal svoj hod. On predlozhil  ej i ee ovdovevshej
materi  roskoshnuyu  kvartiru v yuzhnom konce Kolaba-kozuej i  shchedruyu  stipendiyu
vpridachu. Dlya peregovorov  Nad'ya Vad'ya  uzhe  ne  byla v  sil'noj pozicii, no
gordosti  svoej ona ne poteryala.  Kogda  ona posetila  Avraama v "|lefante",
chtoby  obsudit' ego predlozhenie,  -  i naskol'ko  zhe bystro novost' ob  etom
cherez  Lambadzhana CHandivalu, dvojnogo  agenta  u nashih vorot,  dostigla ushej
Manduka! v kakuyu yarost' ona privela zlobnogo bossa! - ona govorila s bol'shim
dostoinstvom.
     -  YA  dumayu vnutri sebya: Nad'ya  Vad'ya, a chto etot shchedryj gospodin hochet
poluchit' v obmen na takoe blagodeyanie? Mozhet  byt', chto-to takoe, chego Nad'ya
Vad'ya ne mozhet dat' dazhe velikomu Avraamu Zogojbi?
     Na Avraama  ee  slova  proizveli  vpechatlenie.  On otvetil,  chto takomu
predpriyatiyu, kak "Siodikorp", nuzhno imet' raspolagayushchee obshchestvennoe lico.
     - Poglyadite na menya, - hihiknul on. - Razve ya ne zhutkij starik? I lyudi,
kogda oni dumayut pro nashu kompaniyu, predstavlyayut sebe vot etogo sumasshedshego
starogo duraka.  A teper', esli vy soglasites', oni budut predstavlyat'  sebe
vas.
     Tak-to i vyshlo, chto Nad'ya Vad'ya stala licom  kompanii  "Siodikorp"; ona
poyavlyalas'  i v  telerolikah,  i  na  reklamnyh  shchitah,  i  lichno,  otkryvaya
mnogochislennye  prestizhnye meropriyatiya, provodimye  so  sponsorskim uchastiem
korporacii,   -   feshenebel'nye   prazdnestva,   odnodnevnye   mezhdunarodnye
sorevnovaniya po  kriketu, s®ezdy rekordsmenov iz  Knigi  Ginnessa,  vystavku
"Tret'e tysyacheletie", chempionat mira po bor'be. Tak-to i vyshlo, chto ona byla
izbavlena   ot   nishchety  i  vnov'  sdelala  obshchestvennym   dostoyaniem   svoyu
nezapyatnannuyu krasotu. Tak-to i vyshlo, chto  Avraam Zogojbi oderzhal eshche  odnu
pobedu  nad Ramanom Fildingom i chto  pesnya o Nad'e Vad'e, zapisannaya v novoj
versii, s pritopami i  prihlopami,  vernulas'  v "goryachij spisok" populyarnyh
klipov na "Masala-televizhn" i vzletela na vershinu hit-parada.
     Nad'ya  Vad'ya  i  ee  mat' Fad'ya Vad'ya  pereehali  zhit'  v  kvartiru  na
Kolaba-kozuej, i na stenu  ih gostinoj  Avraam povesil  edinstvennuyu kartinu
Aurory Zogojbi, kotoruyu Zinat Vakil' vse eshche ne mogla vystavit' v galeree na
Kamballa-hille, - kartinu, na kotoroj krasivaya yunaya devushka celuet krasivogo
yunogo  kriketista  s  toj  zhivopisnoj strast'yu, kotoraya vyzvala v svoe vremya
takoe negodovanie. V svoe vremya.
     - Oj, kakaya prelest', -  voskliknula Nad'ya Vad'ya i zahlopala v  ladoshi,
kogda Avraam lichno snyal pokryvalo s "Poceluya Abbasa Ali Beka". - Nad'ya Vad'ya
i Fad'ya Vad'ya lyubyat kriket - pravda, Fad'ya Vad'ya?
     -  Istinnaya  pravda,  Nad'ya Vad'ya,  - skazala  Fad'ya  Vad'ya. -Kriket  -
korolevskij sport.
     - Oj, nu  i glupyshka zhe ty,  Fad'ya Vad'ya,  - vozrazila  Nad'ya  Vad'ya. -
Korolevskij sport -  eto loshadki. Fad'ya Vad'ya dolzhna eto znat'. Nad'ya  Vad'ya
znaet.
     - Lyubujtes' na  zdorov'e, dochka,  -  skazal Avraam Zogojbi, celuya pered
uhodom  Nad'yu  v makushku. -  No proshu vas:  nemnozhko bol'she pochteniya k vashej
mame.
     On  ni   razu  dazhe   pal'cem  ee  ne   tronul,  vsegda  vel  sebya  kak
bezukoriznennyj dzhentl'men.  I vdrug  ni s togo ni s sego  predlozhil ee mne,
slovno ona byla ego s golovy do pyat -prezent, igrushechnaya nevesta.
     YA  otvetil Avraamu, chto pridu  k  Nad'e i  ee  materi  i pogovoryu o ego
predlozhenii. V  kvartire,  raspolozhennoj v  kolabskom neboskrebe, menya zhdali
dve  nasmert'  perepugannye  zhenshchiny.   Nad'ya   Vad'ya  byla  razryazhena,  kak
podarochnaya kukla, - bril'yanty na kryl'yah nosa i vse prochee.
     -  Vash otec  byl tak  dobr k nam, -  vypalila  Fad'ya  Vad'ya, v  kotoroj
materinskie chuvstva  vzyali verh  nad  shchekotlivost'yu situacii. - No  pojmite,
uvazhaemyj gospodin,  moya Nad'ya Vad'ya zasluzhivaet,  chtoby u nee byli detki...
ej by kogo-nibud' pomolozhe...
     Nad'ya Vad'ya smotrela na menya strannym vzorom.
     - Ne  vstrechala  li Nad'ya Vad'ya vas gde-nibud' ran'she?  -sprosila  ona,
smutno pripominaya Ganapati. YA propustil vopros mimo ushej i obratilsya k bolee
nasushchnym  delam.  Zagvozdka,  ob®yasnil  ya,   v   tom,  chto  oni   zhivut  pod
pokrovitel'stvom  odnogo  iz  samyh mogushchestvennyh  lyudej v  Indii. Esli oni
otkazhutsya  ot predlozhennogo braka s ego edinstvennym synom, ves'ma veroyatno,
chto  staryj  biznesmen  perestanet  ih zashchishchat' i soderzhat'.  Malo kto togda
osmelitsya protyanut' im ruku  pomoshchi -  vse  budut boyat'sya oskorbit' velikogo
Zogojbi.  Vozmozhno,  edinstvennym   zainteresovannym   licom   budet   nekij
dzhentl'men, kotoryj  kogda-to,  v bytnost'  svoyu karikaturistom, metil  svoi
risunki izobrazheniem lyagushki...
     -  Nikogda!  -  voskliknula  Nad'ya Vad'ya. - Missis  Manduk? Nad'ya Vad'ya
nikogda eyu  ne stanet. YA togda poproshu Fad'yu Vad'yu vzyat' menya  za ruku, i my
vmeste prygnem pryamo s etogo balkona.
     - Nu  zachem, nu zachem, - uspokoitel'no  proiznes  ya.  - U menya  dlya vas
neskol'ko luchshee predlozhenie.
     Moya  ideya  svodilas'  k  formal'noj  pomolvke.  Avraam  budet  ublazhen,
poluchitsya  zamechatel'naya  reklama, i  period  pomolvki  mozhet potom  dlit'sya
neopredelenno dolgo. YA rasskazal im o svoem uskorennom  starenii. Sovershenno
yasno,  skazal  ya, chto  zhit'  mne  ostalos' nedolgo.  Posle moej  smerti  oni
izvlekut  nemaluyu  vygodu  iz  svyazi  s  semejstvom  Zogojbi,   edinstvennym
naslednikom  gromadnyh kapitalov kotorogo yavlyayus' ya.  YA poklyalsya, chto,  esli
dazhe prozhivu  stol' dolgo, chto brak  stanet  neobhodimym, nashe soglashenie  o
platonicheskom haraktere otnoshenij ostanetsya v sile. YA  poprosil tol'ko Nad'yu
Vad'yu, chtoby ona soblyudala vidimost' dejstvitel'nogo namereniya vyjti zamuzh.
     - Ostal'noe budet nashim s vami sekretom.
     - Oj, nu  chto zhe my, Nad'ya Vad'ya! - prostonala Fad'ya  Vad'ya. - Kakie zhe
my s toboj nevezhi! K nam prishel tvoj krasavec-zhenih, a my ego dazhe malen'kim
pirozhnym ne ugostili.


     Pochemu ya  eto sdelal? Potomu chto byl uveren:  Avraam vosprinyal by otkaz
kak lichnoe  oskorblenie i vykinul by  ih na ulicu. Potomu chto menya voshishchalo
soprotivlenie  Nad'i Vad'i  Fildingu i to, kak  ona vela sebya s  moim otcom,
izvestnym  svoej pohotlivost'yu. Bozhe moj, potomu, chto ona byla tak moloda  i
prekrasna, a  ya byl takoj razvalinoj.  Mozhet byt',  potomu, chto posle mnogih
let beschinstv i bezzakonij ya zhelal iskupleniya, iskal otpushcheniya grehov.
     CHto ya  hotel iskupit'? Kto dolzhen byl otpustit' mne grehi? Ne zadavajte
mne  trudnyh voprosov. YA eto sdelal,  vot i vse. Bylo  ob®yavleno  o pomolvke
Moraisha Zogojbi,  edinstvennogo  syna  mistera  Avraama Zogojbi  i  pokojnoj
Aurory  Zogojbi (urozhdennoj  da Gamy)  s  miss  Nad'ej  Vad'ej, edinstvennoj
docher'yu pokojnogo  mistera  Kapad'i  Vad'i  i  missis Fad'i  Vad'i  - vse iz
Bombeya. I kogda gde-to v  glubinah  goroda  ZHelezyaka proslyshal  ob etom, ego
izlomannoe, besserdechnoe serdce napolnilos' zloboj.
     Banket po sluchayu pomolvki byl ustroen, konechno, v  otele "Tadzh" i, samo
soboj,  proshel   s   istinno   bombejskim  razmahom.  V   nedobrozhelatel'nom
prisutstvii  bolee  chem  tysyachi  krasivyh,  zloyazychnyh,   s  lyubopytstvom  i
skepsisom  glyadyashchih  na  vse  chuzhakov,  v  chisle kotoryh byla  Floreas,  moya
poslednyaya ostavshayasya v  zhivyh  sestra, kotoraya den'  oto dnya stanovilas' mne
vse  bolee chuzhoj, ya  nadel  kol'co so "skazochnym almazom", kak pisali nautro
gazety,  na prelestnyj  pal'chik prelestnoj devushki v  zavershenie  togo,  chto
"Kusaka" nazval "porazitel'nym i edva li ne zhertvennym obrucheniem Voshoda  s
Zakatom".  Odnako  Avraam  Zogojbi  -samyj  zlovrednyj,  samyj  cherstvyj  iz
starikov  - prigotovil so svoim  obychnym chernym  yumorom lozhku degtya dlya etoj
bol'shoj bochki  meda. Posle togo, kak ritual publichnoj pomolvki byl okonchen i
fotografy,  nakinuvshiesya  na  oslepitel'nuyu,  kak  nikogda,  Nad'yu,  nakonec
nasytilis', Avraam vzoshel na podium i  poprosil tishiny,  poskol'ku emu nuzhno
bylo sdelat' ob®yavlenie.
     -  Moraish,   edinstvennyj  moj   otprysk,   i  Nad'ya,   kotoraya  stanet
prekrasnejshej iz  vseh nevestok na svete! - prokarkal on.  -  Pozvol'te  mne
vyrazit'  nadezhdu,  chto  v  skorom  vremeni  vy  podarite  nashej  tragicheski
poredevshej sem'e  novyh chlenov,  - o  bezdushnyj  otec!  -  na  radost'  mne,
stariku. Mezhdu tem, odnako, ya sam hochu predstavit' vam novogo chlena sem'i.
     Vseobshchee zameshatel'stvo, vseobshchee volnenie. Avraam usmehnulsya i  kivnul
golovoj.
     -  Da,  moj Mavr.  Nakonec-to  u  tebya, moj mal'chik,  poyavitsya  mladshij
bratec.
     Po ego signalu pozadi malen'kogo podiuma teatral'no raspahnulsya krasnyj
zanaves. Adam Braganza - Malysh  Bol'shie Ushi sobstvennoj personoj! - vystupil
vpered. U mnogih iz grudi vyrvalsya gromkij, sudorozhnyj vzdoh - v tom chisle u
Fad'i Vad'i, u Nad'i Vad'i i u menya.
     Avraam poceloval ego snachala v odnu shcheku, potom v druguyu, potom v guby.
     - S nyneshnego dnya, - skazal on yunoshe,  stoyashchemu pered  vsemi "slivkami"
goroda, - ty stanovish'sya Adamom Zogojbi, moim vozlyublennym synom.

     *Vuajerizm  -  navyazchivaya tyaga  k tajnomu podglyadyvaniyu  za  seksual'no
vozbuzhdayushchimi ob®ektami.
     ** "Vo vsem adu net yarosti podobnoj"  -  perefrazirovka  hrestomatijnoj
citaty  iz  tragedii  "Nevesta  v  traure"  anglijskogo  dramaturga  Uil'yama
Kongriva (1670-1729).
     *** Glavar' vseh glavarej (ital.).
     **** Polozhenie obyazyvaet (fr.).
     ***** Kachskij Rann,  Bol'shoj i  Malyj -  solonchaki na zapade  Indii i v
Pakistane.
     ******  Bharatiya Dzhanata Parti, Rashtriya Svayamsevak Sangh,  Vishva  Hindu
Parishad  - krupnye  organizacii  nacionalisticheskogo napravleniya. Lider  BDP
Atal Bihari Vadzhpaji stal v 1998 g. prem'er-ministrom Indii.
     ******* Filakterii (tfiln, tefillin; ot dr.-evr. "tefila"  - molitva) -
perepisannye ot  ruki  na  pergamente  stihi  iz  Tory,  nahodyashchiesya v  dvuh
yashchichkah, kotorye prikreplyayutsya kozhanymi remnyami  na lbu  i levom  predplech'e
molyashchegosya iudeya (prim. red.).
     ********  Bebi  Dambo  -  slonenok  s  bol'shimi ushami  iz  disneevskogo
mul'tfil'ma.
     *********CHatni - indijskaya kislo-sladkaya fruktovo-ovoshchnaya priprava.
     **********  RAM   (random  access  memory)   -  komp'yuternaya  pamyat'  s
proizvol'noj vyborkoj.
     *********** Obygryvayutsya evangel'skie slova: "Blazhenny krotkie, ibo oni
nasleduyut zemlyu" (Matf. 5, 5).



     Bombej  byl  central'nym  gorodom,  byl  s  momenta svoego osnovaniya  -
nezakonnorozhdennoe  ditya portugal'sko-anglijskogo  soitiya  i  v to zhe  vremya
samyj indijskij iz  vseh indijskih gorodov. V Bombee vse Indii vstrechalis' i
peremeshivalis'  mezhdu  soboj.  V  Bombee,  krome  togo,   iskonno  indijskoe
vstrechalos' s tem, chto ne bylo Indiej, chto prishlo  k nam cherez temnye vody i
vlilos'  v  nashi veny.  K severu  ot Bombeya  lezhala  severnaya Indiya, k yugu -
yuzhnaya. K vostoku ot nego lezhal indijskij  Vostok, k  zapadu - mirovoj Zapad.
Bombej byl central'nym gorodom;  vse reki  tekli v ego lyudskoe more.  On byl
okeanom   istorij;  my   vse  byli  v  nem  rasskazchikami,  i  vse  govorili
odnovremenno.
     CHto za  volshebstvo bylo podmeshano zdes'  v  etot  bezumnyj chelovecheskij
insan-sup,  chto za garmoniya  voznikla iz ego kakofonii! V  Pendzhabe, Assame,
Kashmire, Mirute  - v Deli, v Kal'kutte - lyudi to  i delo prinimalis'  rezat'
gorlo svoim  sosedyam  i  okatyvat'sya teploj  krasnoj struej ili okunat'sya  v
pennuyu vannu puzyryashchejsya krovi. Tebya mogli ubit' za to, chto ty obrezan, i za
to, chto ty sohranil krajnyuyu plot' netronutoj. Ty mog pogibnut' iz-za dlinnyh
volos,  a  mog  -   iz-za  korotkoj  strizhki;  svetlokozhie  sdirali  kozhu  s
temnokozhih,  i esli ty govoril  ne  na tom  narechii, ty  mog lishit'sya svoego
neschastnogo yazyka. A vot v Bombee takogo nikogda ne sluchalos'. - Vy skazali,
nikogda? - Ladno,  soglasen;  nikogda  - slishkom sil'noe  slovo.  Bombej  ne
zashchishchen nikakimi privivkami ot virusov ostal'noj strany, i chto proishodilo v
drugih mestah - iz-za yazyka, k primeru,  - dokatyvalos' i do ego ulic. No do
Bombeya krovavye reki obychno dohodili razbavlennymi, drugie potoki  vtekali v
nih,  poetomu  urodstva  k tomu vremeni, kak oni dostigali  bombejskih ulic,
chashche  vsego smyagchalis'. - Skazhete, ya  sentimental'nichayu? Nyne,  kogda ya  vse
ostavil pozadi,  ne poteryal  li ya, sredi prochego, takzhe i yasnost' videniya? -
Mozhet  byt',  i poteryal; no  ya  vse  ravno ne  otkazhus'  ot  svoih  slov. O,
gorodskie "oblagorazhivateli", kak vy ne videli:  blagoroden i  prekrasen byl
Bombej  imenno tem, chto ne prinadlezhal nikomu  i prinadlezhal vsem. Kak vy ne
videli ezhednevnyh chudes terpimosti, perepolnyayushchih ego zapruzhennye ulicy?
     Bombej byl central'nym gorodom. V Bombee, kogda staryj mif, stoyavshij  u
istokov  nacii, nachal bleknut', rodilas'  novaya Indiya, Indiya Boga i Mammony.
Bogatstvo  strany  teklo  cherez ego  birzhi, ego  porty.  Nenavidyashchim  Indiyu,
zhazhdushchim ee  pogubit'  neobhodimo snachala  pogubit'  Bombej  -  vot odno  iz
vozmozhnyh ob®yasnenij  togo, chto sluchilos'.  CHto zh, mozhet byt'. A mozhet byt',
to,  chto  vyplesnulos'  na  severe  (uvy,  pridetsya nazvat' eto  mesto  -  v
Ajodh®e*),  eta edkaya  duhovnaya  kislota,  eta  smertel'naya  otrava  vrazhdy,
vlivshayasya v  krovenosnuyu sistemu strany, kogda  pala mechet' Babri  Masdzhid i
stal  oshchushchat'sya,  kak govoryat o zritelyah v bombejskih kinoteatrah,  "bol'shoj
naplyv  zhelayushchih"  soorudit'  na  predpolagaemom  meste  rozhdeniya  Ramy  ego
gromadnyj hram, - mozhet byt', ona byla na sej raz slishkom koncentrirovannoj,
i  dazhe ogromnomu gorodu okazalos' ne  pod silu razbavit'  ee v  dostatochnoj
mere. Tak, tak;  te, kto zashchishchaet etu tochku  zreniya, bessporno, imeyut  v  ee
pol'zu  veskie  argumenty.  V   galeree  "Nasledie  Zogojbi"   Zinat  Vakil'
vyskazalas' po povodu besporyadkov v svoem obychnom sardonicheskom duhe.
     -  Vo vsem vinovaty vymysly,  -  zayavila  ona. -  Posledovateli  odnogo
vymysla nabrasyvayutsya na  storonnikov  drugoj  populyarnoj fikcii,  i privet!
Vojna.  Dal'she  oni  obnaruzhat  kolybel'  V'yasy**  pod   domom  Ikbala***  i
pogremushku  Val'miki**** pod zhilishchem Mirzy  Galiba*****.  CHto zh, tak tomu  i
byt'.  Po mne, esli umirat', to luchshe uzh  iz-za  velikih poetov,  chem  iz-za
bogov.
     YA videl vo sne  Umu -  o predatel'skoe podsoznanie! - Umu, vayayushchuyu svoyu
rannyuyu  skul'pturu,  bol'shogo  byka  Nandi.  Podobno  etomu  byku,  dumal  ya
prosnuvshis',  i  sinemu  Krishne,  iskusnomu  flejtistu  i lyubimcu  pastushek,
Vsemogushchij Rama  - odna iz avatar, voploshchenij Vishnu,  samogo  mnogolikogo iz
bogov.  Podlinnoe   "vladychestvo  Ramy"  dolzhno  byt'  poetomu  osnovano  na
izmenchivyh,  zybkih, nepostoyannyh real'nostyah  chelovecheskoj  prirody - i  ne
tol'ko chelovecheskoj,  no i bozhestvennoj. To,  chto  tvoritsya  imenem velikogo
Boga,  oskorblyaet ego sushchestvo ne  men'she, chem nashe. No  kogda glyba istorii
nachinaet  katit'sya s  gory, takie  hrupkie materii nikogo uzhe ne interesuyut.
Dzhaggernaut****** ne ostanovit'.
     ...I  raz  Bombej  byl  central'nym  gorodom,  to,  chto  vyshlo  naruzhu,
vozmozhno,  korenilos'  v  bombejskih  konfliktah.  Mogambo  protiv  Manduka:
dolgozhdannaya duel', final'nyj boj bokserov-tyazhelovesov, kotoryj dolzhen raz i
navsegda  opredelit',   kakaya  banda   (kriminal'no-predprinimatel'skaya  ili
kriminal'no-politikanskaya) budet  pravit' gorodom. Na moih  glazah proizoshlo
nechto v  etom rode,  i  ya mogu tol'ko  zafiksirovat'  to, chto videl. Skrytye
faktory? Vmeshatel'stvo tajnyh/zarubezhnyh  sil? Pust'  ob  etom  sudyat  bolee
kompetentnye analitiki.
     Vot chto ya lichno dumayu - vot vo chto,  hot' ya i vsyu zhizn' nastraival sebya
na  otricanie  sverh®estestvennogo,  ya  ne  mogu  perestat'  verit':  chto-to
nachalos' posle  smertel'nogo padeniya  Aurory  Zogojbi - ne prosto vrazhda, no
udlinyayushchijsya,  rasshiryayushchijsya razryv  nashej  zhiznennoj  tkani.  Ona ne  mogla
uspokoit'sya, ona  presledovala  nas neustanno. Avraam Zogojbi  videl  ee vse
chashche i  chashche, ona  parila  v ego sadu, razbitom Pej, i trebovala otmshcheniya. YA
dejstvitel'no  tak  dumayu.  To, chto  posledovalo,  bylo ee  mest'yu. Lishennaya
telesnoj obolochki, ona visela nad nami v nebesah, Aurora Bombayalis vo slave
svoej,  i ne chto inoe, kak ee gnev, obrushilos' na nas livnem. Ishchite zhenshchinu,
moj vam sovet. Glyadite: vot  on, prizrak  Aurory, vot on letit po  grozovomu
nebu.  I Nad'yu ya tozhe  vizhu;  Nad'ya  Vad'ya, kak i  gorod,  plot'yu  ot  ploti
kotorogo  ona  byla,  - Nad'ya  Vad'ya, moya  nevesta, tozhe stoit v centre etoj
povesti.
     Tak chto  zhe,  vyhodit,  eto byl  konflikt  napodobie  "Mahabharaty" ili
Troyanskoj vojny, v  kotorom  srazhalis' drug  s drugom ne tol'ko  lyudi,  no i
bogi? Net, mistery-sahiby.  Net  uzh,  uvol'te. Nikakih vam  drevnih bozhestv,
tol'ko my, vyskochki,  tol'ko nasha kompashka, Avraam-Mogambo s Rezanym i izhe s
nimi, Manduk s  ego CHhagganom Odnim Kusom Pyat'  i prochimi;  vse  my. Aurora,
Minto, Semmi, Nad'ya, ya. U nas ne  bylo nikakogo tragicheskogo statusa, my ego
ne  zasluzhivali.  Esli Karmen  Lobu  da  Gama,  moya neschastlivaya  dvoyurodnaya
babushka  Sahara,  kogda-to razygryvala  v karty  svoe  sostoyanie  s  Princem
Genrihom-moreplavatelem,   to  zdes'   ne   nuzhno  videt'  otgoloska  utraty
YUdhishthiroj******* svoego  carstva  iz-za rokovogo rasklada kostej.  I  hotya
muzhchiny  osparivali  drug u  druga Nad'yu  Vad'yu, ona  ne byla ni Elenoj,  ni
Sitoj.  Prosto  krasivaya  devushka,  popavshaya  v pereplet,  - bol'she  nichego.
Tragediya  ne  imela nichego obshchego  s nashej  prirodoj. Tragediya dejstvitel'no
proizoshla,  grandioznaya tragediya nacional'nogo  masshtaba, no  te iz nas, kto
uchastvoval v nej,  byli  - govoryu  pryamo  - klounami.  Klounami! Balagannymi
shutami,  kotoryh  istoriya  vyvolokla  na  svoyu  scenu   za  neimeniem  bolee
znachitel'nyh figur. Kogda-to v nashem teatre dejstvitel'no igrali giganty; no
na  ishode  epohi  madam  Istoriya  dolzhna  dovol'stvovat'sya  tem, chto  est'.
Dzhavaharlal v nashi dni - vsego lish' chuchelo sobaki.


     Po dobrote dushevnoj ya predlozhil moemu novoyavlennomu "bratcu" sovmestnyj
lench  dlya znakomstva.  CHto tut nachalos', milye moi, - eto nado bylo slyshat'.
"Adam Zogojbi"  - ya  do sih  por ne  mogu pomyslit'  eto  imya i  familiyu bez
kavychek -  prishel  v nastoyashchij  razh,  v etakij  svetskij  vostorg.  - Stanem
polinezijcami  i  zakatimsya  v  "Oberoj  Autrigger"? Net,  net,  tam  tol'ko
a-lya-furshet,  a  ya  lyublyu,  priznat'sya, kogda  peredo  mnoj  nemnozhko vilyayut
hvostom. Mozhet, perekusim v "morskom bare" otelya "Tadzh"? Net, vse zhe slishkom
mnogo  tuda  prihodit  staryh  hrychej  za  otbleskami bylogo.  A kak  naschet
"Izvinite"?  Blizko ot doma, i  vid prekrasnyj, - no, milyj moj, kak vynesti
prisutstvie hozyaina, etogo starogo bryuzgi? A delovoj  lench na skoruyu  ruku v
iranskom zaveden'ice - "Bombej-A-1" ili "Pirk" u fontana Flory? Net, slishkom
tam shumno,  i k tomu zhe nam  nuzhno potolkovat'  spokojno, ne toropyas'. Togda
chto-nibud'  kitajskoe?  -  Da,  no  nevozmozhno  vybrat'  mezhdu  "Nankinom" i
"Kamlinom".   "Derevushka"?  Vsya  eta  fal'shivaya  krest'yanshchina,  bratishka,  -
vcherashnij, vcherashnij den'. -Posle dolgogo vozbuzhdennogo  monologa  (ya privel
tol'ko harakternye vybrannye mesta) on ostanovilsya - "ladno,  tak uzh i byt'"
- na "Sosajeti" s ego znamenitoj evropejskoj kuhnej. I, yavivshis'  tuda, stal
manerno terebit' cvetok.
     -  Pyshka! Myshka!  Dushka!  Kak  zdorovo,  chto  u  vas,  devchonki,  opyat'
mir-druzhba! - A, bonzhur, Kalidasa, mne, kak obychno, klaret "silver-plejt". -
Nu  chto  zh, moj milyj  Mavr,  -  nichego,  esli ya budu nazyvat' tebya  Mavrom?
Nichego?  Velikolepno.  -  Harish, privet! Slyhal kraem  uha, pokupaete OTCEI?
Ochen'  razumno!  ZHutko   klassnaya  cennaya  bumaga,  chut'-chut'   tol'ko  poka
nedorazvitaya.  - Mavr,  prosti,  prosti. Klyanus',  ya  teper'  tvoj  so vsemi
potrohami. - Bonsuar, Fransua! CHmok-chmok!  - O, prosto  prinesite  nam,  chto
schitaete nuzhnym,  my vsecelo v  vashih  rukah.  Tol'ko nikakogo masla, nichego
zharenogo, nikakogo zhirnogo  myasa, nikakogo razgula uglevodov, i, pozhalujsta,
bez baklazhanov. Nado figuru sohranyat', pravda ved'? - Pod konec: - Bratishka!
Oh,  i poveselimsya zhe  my! Lafa, maza,  superklass. Sugubyj kajf!  Ty nochnye
kluby  poseshchaesh'?  Zabud' pro "Midnajt-konfidenshial", "1900",  "Studiyu  29",
"Peshcheru". Vse  eto v proshlom, druzhok.  YA tut mezhdu  delom investiruyu v novyj
zal   dlya  elektronnyh   heppeningov.   My   nazovem  ego   "Trizhdy  |s"   -
Super-sovremennaya   set'.  Ili,  mozhet   byt',  prosto  "Set'".  Virtual'naya
real'nost'   plyus   erotika  Vostoka!  Kiberpanki  plyus   pendzhabskij  tanec
"bhangra"!  I  dekor  sootvetstvuyushchij! Plyus talanty, yaar, onlajn, v izbytke,
ponyal menya? Parol': na sovremennom urovne. Cimes!
     I esli moe lico bylo dovol'no-taki zastyvshim, s ottenkom  brezglivosti,
chto  iz  togo?  YA  chuvstvoval,   chto  udostoen   chesti.  YA  slovno   smotrel
bezostanovochnoe predstavlenie v nochnom kabare,  striptiz pod nazvaniem "Sem'
odezhek, ili  Adam  Zogojbi", i ya videl,  chto  on tozhe nablyudaet za  mnoj. On
dostatochno  bystro soobrazil,  chto v obraze  "klassnogo parnya" uspeha emu ne
vidat', i pereklyuchilsya na zagovorshchicheskij shepot.
     - A znaesh', bratishka, ved'  ya  slyhal,  kakoj u tebya  obaldennyj boevoj
posluzhnoj spisok. Evrej, a vot podi zh ty.
     YA  ran'she  dumal,  chto  vy vse kak  odin ochkastye  knigochei,  uchastniki
mezhdunarodnogo zagovora dlya ustanovleniya mirovogo gospodstva.
     |to  u  nego  tozhe  ne  proshlo. YA  probormotal  chto-to  o  voinstvennyh
evreyah-naemnikah, kotorym obshchina obyazana svoim dlitel'nym sushchestvovaniem  na
Malabarskom beregu, i on ulovil v moem golose ledyanuyu notku.
     -  Nu chto  ty,  bratec, shutok ne  ponimaesh'? - |gej, eto zhe  ya!  Madhu,
Meher,  Ruchi,  privet!  Vot  tak vstrecha, kak  ya  rad vas  videt',  devushki!
Poznakom'tes' s moim  bol'shim bratom. Slushajte, on  sovershenno nenormal'nyj,
kto iz vas ego beret, bystro reshajte!  - Nu  kak,  Mavr, oni tebe? Absolyutno
klassnye fotomodeli, korolevy podiuma i zhurnalov, obskakali dazhe tvoyu bednuyu
pokojnuyu sestru Inu. I chto ty dumaesh'? Po-moemu, oni toboj zainteresovalis'.
SHikarnye, shikarnye damochki.
     U menya  bystro formirovalos' mnenie ob "Adame  Zogojbi".  Vot on  opyat'
izmenil ton, zagovoril po-delovomu, professional'no.
     -  YA schitayu,  tebe nado opredelit'sya s finansami. Nash otec, uvy, uzhe ne
yunosha.  YA sejchas zavershayu detal'nye  peregovory s ego lyud'mi na temu  o moih
personal'nyh zaprosah.
     Gotovo. CHto-to v etom Adame trevozhilo menya kak dezha vyu, uzhe vidennoe, i
teper' ya ponyal, chto eto takoe. Nezhelanie govorit' o svoem proshlom, tekuchest'
perehodov  ot odnogo allyura k  drugomu,  kogda on  staraetsya uvlech'  tebya  i
ocharovat',  holodnaya  proschitannost'  vseh  dvizhenij, - kogda-to  ya  poveril
podobnomu   obmanu,  no  ona,  nado  skazat',  byla   namnogo   vyshe  ego  v
hameleonovskom iskusstve i  delala  namnogo  men'she oshibok. YA  s sodroganiem
vspomnil moyu  staruyu fantaziyu  ob  inoplanetnom  sushchestve, pitayushchemsya nashimi
bedami i  sposobnom prinimat'  chelovecheskij  oblik.  Togda  zhenshchina,  teper'
muzhchina. Vnov' "ono", "nechto".
     -  YA znal kogda-to zhenshchinu, pohozhuyu na tebya,  - skazal ya Adamu. - Tebe,
bratec moj, eshche uchit'sya i uchit'sya.
     -  Hm, -  vskinulsya  Adam.  -  Kogda  odin  iz  dvoih delaet  takoj shag
navstrechu, ya ne ponimayu, pochemu drugoj tak chertovski vrazhdeben. Tut kakaya-to
lozhnaya  ustanovka  u tebya, Mavr,  bratishka.  Nehorosho. I  v delovom  smysle,
kstati, tozhe.  YA slyhal, ty i  s  nashim dorogim papochkoj tak  zhe vysokomerno
sebya vel.  A  emu  uzhe  stol'ko let! K  schast'yu, hot' odin syn u  nego est',
kotoryj ohotno delaet vse, chto nuzhno, i pri etom ne ogryzaetsya i ne perechit.


     Semmi Hazare zhil  v prigorode Andheri sredi meshaniny malyh predpriyatij:
vydelka kozh "Nazaret" - ayurvedicheskaya laboratoriya  Vadzho (specializiruyushchayasya
na   gele   dlya  desen  "Vadzhradanti")  -   kolpachki  dlya  koly  "vyshe  nos"
-rastitel'noe maslo  "klenola" - i dazhe  malen'kaya  kinostudiya,  vypuskayushchaya
glavnym obrazom reklamnye klipy i sulyashchaya  klientam (kak  hvastlivo napisano
na  shchite  u  vorot)  "shtatnyh Tryukacha i  Tryukachku"  i  "upravlyaemoe  vruchnuyu
(komanda  6 chel.)  kranovoe  ustr-vo". Ego  zhilishche,  odnoetazhnoe  derevyannoe
oshtukaturennoe bungalo, davno  nahodyashcheesya  pod ugrozoj snosa, no do sih por
stoyashchee po-bombejski voleyu chistogo sluchaya, pritailos' mezhdu  vonyuchimi zadami
fabrik i gruppoj prizemistyh  zheltyh deshevo sdavaemyh domikov na odnu sem'yu,
slovno  vsemi  silami  staralos'  ukryt'sya  ot  vzora  komand  po  raschistke
territorii.  Reshetchataya  dver'  byla uveshana lajmami  i  struchkami  zelenogo
perca,  otpugivayushchimi zlyh duhov.  Vnutri starye kalendari s yarkimi cvetnymi
izobrazheniyami Vsemogushchego Ramy i  slonogolovogo  Ganeshi mnogo let sostavlyali
edinstvennoe ukrashenie  sten;  teper',  odnako, tam  i syam byli  prikrepleny
skotchem k  sine-zelenym oboyam  vyrezannye  iz zhurnalov  snimki  Nad'i Vad'i.
Popadalis'  takzhe fotografii iz svetskoj hroniki  so  scenoj obrucheniya  miss
Vad'i i mistera M. Zogojbi v otele "Tadzh", na kotoryh moe lico otsutstvovalo
- ono bylo yarostno vymarano chernilami ili soskobleno nozhom. V odnom ili dvuh
sluchayah  ya  byl  polnost'yu obezglavlen.  Poverh  moej  grudi  byli  napisany
rugatel'stva.
     Semmi nikogda ne byl  zhenat. On  delil eto zhil'e s lysym  i bol'shenosym
karlikom  Dhirendroj,  snimavshimsya v kino v mini-rolyah  i utverzhdavshim,  chto
yavil  sebya zritelyam  bolee chem  v treh  sotnyah  polnometrazhnyh  fil'mov; ego
sladkoj mechtoj bylo popast' v Knigu Ginnessa v kachestve rekordsmena po chislu
kinolent s ego uchastiem. Karlik Dhiren gotovil dlya beshenogo Semmi, zanimalsya
uborkoj i dazhe, kogda nuzhno, smazyval ego zheleznuyu ruku.  A noch'yu, pri svete
parafinovoj lampy, on pomogal  ZHelezyake v ego malen'kom hobbi. Zazhigatel'nye
bomby, bomby s  chasovym mehanizmom, vzryvateli i bikfordovy  shnury; ves' dom
-s ego shkafami, s  ego shchelyami i  zakutkami,  s temi  osobymi yamami,  chto oni
vyryli  pod polom ih  edinstvennoj  komnaty  i  zakryli  sverhu  doskami dlya
sekretnosti, - oni prevratili v chastnyj arsenal.
     - Kogda pridut nas brat', - govoril Semmi svoemu maloroslomu sotovarishchu
s zhestokim, fatalisticheskim udovletvoreniem, - my vyjdem, dorogoj moj, no my
ot dushi hlopnem dver'yu.
     Nekogda  my s Semmi byli priyatelyami; u  kazhdogo  iz nas byla  po-svoemu
izurodovana ruka, my schitali sebya brat'yami po krovi i neskol'ko let navodili
uzhas  na ves' gorod;  nedomerok Dhirendra,  kak revnivaya  zhena, sidel doma i
gotovil edu, kotoruyu Semmi, vozvrashchayas' ele zhivoj  ot  ustalosti posle nashih
trudov, pogloshchal  bez edinogo slova  blagodarnosti  i valilsya spat', oglashaya
komnatu moshchnymi otryzhkami i gromko izvergaya gazy. No  teper'  byla eshche Nad'ya
Vad'ya,  i  durachok Semmi,  ohvachennyj strastnoj  lyubov'yu k  etoj nedostupnoj
devushke, moej neveste, byl  gotov - o  chem, vo vsyakom sluchae, govorili steny
ego doma - snesti s plech moyu nenavistnuyu golovu.
     V  proshlom  ZHelezyaka  byl  u  Ramana  Fildinga  komandirom  nomer odin,
supervozhakom, boevikom iz boevikov. No kogda Manduk, sam zhelavshij zapoluchit'
Nad'yu,  prikazal  Semmi  pouchit'  devku umu-razumu, Hazare  vozglavil  bunt.
Neskol'ko mesyacev potom Manduk derzhal Semmi na vidu, ne spuskaya s nego svoih
holodnyh mertvyh glaz, kakimi lyagushka sledit za zhuzhzhashchej  dobychej.  Potom on
pozval Semmi v svoyu svyataya svyatyh, osnashchennuyu telefonom-lyagushkoj,  i ob®yavil
o ego uvol'nenii.
     - Pridetsya rasproshchat'sya s toboj, druzhishche, - skazal on.
     - Igra  vazhnej, chem lyuboj igrok,  a ty u  nas zahotel  igrat'  po svoim
sobstvennym pravilam.
     - Ser net kapitan ser. Ser, ledi i bacha-log******** - eto ne protivniki
ser.
     -  Kriket  izmenilsya, ZHelezyaka, - promolvil  Manduk myagko. - YA vizhu, ty
tak i ostalsya  v  dzhentl'menskoj epohe.  Semmi, mal'chik  moj, teper'  u  nas
total'naya vojna.
     Andhera - znachit  "t'ma", i u  sebya  v Andheri "ZHelezyaka"  Semmi Hazare
prosizhival   dolgie  chasy,  okutannyj   mrakom.   Na  rannej  stadii  svoego
pomeshatel'stva iz-za Nad'i Vad'i on inogda puskalsya v plyas po komnate, derzha
pered licom na  maner maski  cvetnoj snimok Nad'i  Vad'i vo vsyu stranicu,  v
kotorom byli prorezany dyrki dlya glaz, tak chto on mog smotret' na mir skvoz'
ee glaznicy; devich'im fal'cetom on raspeval poslednie kinoshnye shlyagery.
     - CHto pod choli u menya? -  pel on, mnogoznachitel'no povodya torsom. - CHto
pod bluzkoj u menya?
     Odnazhdy  Dhirendra, vyvedennyj iz sebya zapredel'nost'yu  bezumiya  svoego
druga i nevozmozhnym zvuchaniem ego golosa, prorevel v otvet:
     -  Da sis'ki zhe!  Sis'ki u nee  pod poganym ee choli, chto zhe eshche? Bufera
tam u devki!
     No Semmi, kak ni v chem ne byvalo, prodolzhal pet'.
     - Lyubov', - zalivalsya on. - Lyubov' pod bluzkoj u menya.
     Odnako teper' s peniem, kak vidno, bylo pokoncheno. Malysh Dhiren metalsya
po  komnate,  stryapal,  shutil, vydelyval  vsyakie tryuki -  stojki  na  rukah,
obratnye  sal'to i  prochie akrobaticheskie nomera, -  i  vse  dlya togo, chtoby
podbodrit' Semmi,  on  dazhe doshel do  togo, chto spel  etu  gadkuyu  pesnyu pro
bluzku-choli, nesmotrya na svoe otvrashchenie k Nad'e Vad'e, k etoj smazliven'koj
fikcii,  kotoraya materializovalas' nevest' otkuda i v  odin moment razrushila
ih zhizn'. Malysh Dhiren  ne delilsya s Semmi mysl'yu o tom, chto  Nad'ya  Vad'ya -
eto osoba, kotoroj on lichno s udovol'stviem by napakostil.
     Nakonec  Dhirendra  nashel-taki volshebnoe zaklinanie, to  samoe  "sezam,
otkrojsya", kotoroe vernulo ugryumogo Semmi Hazare k  zhizni. Karlik vskochil na
stol, prinyal pozu miniatyurnoj sadovoj statui i proiznes magicheskoe slovo.
     - Ciklonit, - zayavil on.
     Vernost' i nashim,  i  vashim  nikogda  ne sostavlyala  dlya Semmi  bol'shoj
problemy; ne on li godami bral den'gi u moego otca  i shpionil  za  Mandukom?
Bednyj  chelovek  ved'  dolzhen kak-to  zhit',  tak  pochemu ne  podderzhat'  obe
protivoborstvuyushchie storony? Net, vernost' i nashim, i vashim -obychnoe delo; no
nikakoj  vernosti  voobshche?  |to  smushchalo.  Sobytiya,  kasayushchiesya Nad'i Vad'i,
kakim-to obrazom  razrubili vse  svyazi ZHelezyaki -  s  Fildingom, s "komandoj
Hazare" i OM v  celom, s Avraamom, so mnoj.  Otnyne on igral sam  za sebya. I
esli Nad'ya  Vad'ya ne mogla  prinadlezhat' emu, pochemu ona voobshche  dolzhna byla
prinadlezhat' komu by to ni bylo? I esli ego dom ne mog stoyat', pochemu dolzhny
byli nepokolebimo vysit'sya drugie osobnyaki i neboskreby? Da, karlik popal  v
tochku.  Hazare  znal sekrety  i  umel  masterit'  bomby.  |to  byli  kozyri,
ostavshiesya v ego rasporyazhenii.
     - Tak ya  i sdelayu, -  proiznes  on  vsluh. Te,  kto prichinil  emu  zlo,
pochuvstvuyut tyazhest' ego zheleznoj ruki.
     -  Tryukach-Tryukachka  dayut  garantiyu,  -  skazal  Dhiren.  -Vysshij  sort,
postoyannym klientam - skidka.
     U suprugov s blizlezhashchej kinostudii, specializirovavshihsya na zvukovyh i
zritel'nyh  effektah -  bezobidnyh  hlopkah  i vspyshkah,  -  byla  i  drugaya
specializaciya,  bolee  skrytaya,  no  tesnee  svyazannaya  s  real'nost'yu.  Bez
somneniya,  oni byli melkaya  soshka, no dolgie  gody oni yavlyalis' dlya ZHelezyaki
samymi   nadezhnymi   postavshchikami   gelignita,   trinitrotoluola,    chasovyh
mehanizmov,  detonatorov,   bikfordovyh   shnurov.  No   ciklonit!  Moshchnejshaya
vzryvchatka!  U  Tryukacha-Tryukachki  dela, dolzhno  byt',  poshli v  goru.  CHtoby
zapoluchit'  ciklonit,  koshelek  u  tebya dolzhen byt' tugim,  svyazi - v  samyh
vysokih sferah. Kinoshnuyu  parochku, vidimo, zaverbovala ser'eznaya banda. Esli
ciklonit zavezen v  Bombej  v takom kolichestve, chto tryukachi  mogut pozvolit'
sebe prodat' nemnozhko na storonu, - znachit, pahnet bol'shoj bedoj.
     - Skol'ko nuzhno? - sprosil Semmi.
     - Kto znaet?! - vykriknul Dhiren, krivlyayas'. -  Kto znaet, skol'ko ovsa
potrebuet nash konek?
     -  U menya zoloto pripryatano, - skazal Semmi Hazare. -Nalichnost' tozhe. I
u tebya est' zanachka.
     - U aktera korotkaya zhizn', - zaprotestoval karlik. - Mne chto,  golodat'
na sklone dnej?
     - Nikakogo sklona dnej u nas ne budet, -  otvetil ZHelezyaka.  - Skoro my
vspyhnem kak solnce.


     U nas s "bratcem" bol'she ne bylo sovmestnyh lenchej. I dlya "nashego" otca
gody,  kogda  on pozhiral plot' i pil krov' strany, byli na  ishode. Moya mat'
uzhe ruhnula s vysoty. Teper' nastala ego ochered'.
     Istoriya  golovokruzhitel'nogo  padeniya  Avraama Zogojbi  s  samyh  vysot
bombejskoj ierarhii horosho vsem  znakoma; bystrota ego poleta i sila udara o
greshnuyu zemlyu  obespechili  etoj  istorii shirokuyu izvestnost'. No odno  imya v
etoj pechal'noj povesti polnost'yu otsutstvuet,  v to vremya kak drugoe vnov' i
vnov' mel'kaet v ee glavah.
     Otsutstvuyushchee  imya -  moe.  Imya  edinstvennogo  biologicheskogo otpryska
muzhskogo pola, imevshegosya u moego otca.
     Vnov' i  vnov' mel'kayushchee imya -  "Adam  Zogojbi".  Ranee  izvestnyj kak
"Adam  Braganza".  A  eshche ran'she  kak "Aadam  Sinaj".  A do  togo? Esli, kak
pronyuhali  i  potom   soobshchili   nam  zamechatel'nye   gazetnye  ishchejki,  ego
biologicheskih roditelej zvali SHiva i  Parvati, i esli prinyat' vo vnimanie  -
prostite,  chto ya opyat'  podcherkivayu etu  detal',  - ego  dejstvitel'no ochen'
bol'shie ushi, mogu ya predpolozhit' imya "Ganesha"?********* Hotya  "Dambo" - ili,
esli   hotite,   "CHurbo",   "Merzo",   "Podlo"   -   horosho,   sojdemsya   na
"Sabu"********** -  naverno,  luchshe podhodit etomu otvratitel'nomu Lopouhomu
Malyshu.
     Itak, etot vunderkind iz  dvadcat'  pervogo  veka, etot sverhskorostnoj
komp'yuternyj mal'chik, etot vyskochka, raspevayushchij: "YA  sdelal eto, ya sdelal",
okazalsya ne  tol'ko  uzurpatorom  i intriganom, no i prostofilej,  schitavshim
sebya  neulovimym i  imenno poetomu  ulovlennym so smehotvornoj legkost'yu.  K
tomu  zhe  nekim  podobiem biblejskogo Iony: ne tol'ko  sam postradal,  no  i
ostal'nyh podstavil. Da,  poyavlenie Adama v nashej sem'e  dalo  nachalo cepnoj
reakcii, kotoraya stryahnula mogushchestvennogo glavu "Siodikorpa" s ego vysokogo
nasesta.    Esli   vy    ne   protiv,   ya   sejchas   bez   malejshego   sleda
Schadenfreude***********  v  golose rasskazhu ob  uzlovyh momentah gigantskoj
katastrofy nashego semejnogo biznesa.
     Kogda superfinansist V. V. Nandi  po prozvishchu  Krokodil byl arestovan i
privlechen  k  otvetstvennosti  po iz ryada von vyhodyashchemu obvineniyu v podkupe
ministrov  central'nogo pravitel'stva  s  cel'yu  polucheniya  ot  nih desyatkov
millionov rupij kazennyh sredstv, s pomoshch'yu kotoryh on namerevalsya "pribrat'
k rukam" samu bombejskuyu fondovuyu  birzhu, - odnovremenno s nim byl otpravlen
za  reshetku i vysheupomyanutyj preslovutyj  "shri  Adam Zogojbi", kotoryj,  kak
utverzhdali, byl "kur'erom" etoj sdelki: on privozil v chastnye doma nekotoryh
vysokopostavlennyh lic strany i, kak on potom hitro  utverzhdal na sledstvii,
"sluchajno zabyval"  tam  chemodany s  ogromnymi summami  v kupyurah,  byvshih v
upotreblenii i lezhashchih ne po poryadku nomerov.
     Vseob®emlyushchee rassledovanie deyatel'nosti "shri Adama  Zogojbi" s nemalym
entuziazmom veli policejskie  sluzhby, otdel bor'by s moshennichestvom i prochie
kompetentnye  organy,  ispytyvavshie  sil'nejshee  davlenie, v  tom  chisle  so
storony   potryasennogo    do   osnovaniya   central'nogo    pravitel'stva   i
podkontrol'noj OM bombejskoj municipal'noj korporacii, ot lica kotoroj glava
OM mister Raman Filding potreboval, chtoby "etot gadyushnik byl vymeten poganoj
metloj"; i vskore vyyavilos' uchastie "bratca" v eshche bolee grandioznyh aferah.
Soobshcheniya  o  kolossal'nyh  zloupotrebleniyah   internacional'nogo  masshtaba,
sovershennyh rukovodstvom Mezhdunarodnogo banka  "Hazana", ob ischeznovenii ego
aktivov v  tak  nazyvaemyh "chernyh dyrah", o ego svyazyah  s terroristicheskimi
organizaciyami i o krupnyh hishcheniyah  yadernyh materialov, raket, sverhslozhnogo
komp'yuternogo  oborudovaniya  i  programmnogo  obespecheniya  kak   raz  nachali
dostigat' nedoverchivyh ushej obshchestvennosti; i tut imya priemnogo syna Avraama
Zogojbi   obnaruzhilos'   na   ryade   poddel'nyh   transportnyh    nakladnyh,
sfabrikovannyh  v  svyazi  s  hitroj  operaciej  po   perepravke  ukradennogo
superkomp'yutera  v nenazvannuyu blizhnevostochnuyu stranu.  Kogda  bank "Hazana"
lopnul i razorilis' desyatki tysyach prostyh grazhdan, ot voditelej zalozhennyh v
bank  taksi  do indijcev-emigrantov,  vladel'cev  gazetnyh kioskov i  melkih
magazinchikov  po  vsemu   miru,  vsplyli  novye  podrobnosti  tesnyh  svyazej
finansovogo filiala "Siodikorp" - "doma Keshondeliveri" - s korrumpirovannymi
bossami  poterpevshego  krushenie  banka,  mnogie  iz  kotoryh  uzhe  sideli  v
britanskih  i  amerikanskih  tyur'mah.  Akcii  "Siodikorp" stali stremitel'no
padat'.  Avraam  -  sam Avraam  -edva  izbezhal  kraha.  K tomu vremeni,  kak
razrazilsya  skandal,  svyazannyj  s  postavkami  oruzhiya,  i  on byl  vynuzhden
predstat' pered  sudom  po ser'eznejshim obvineniyam v lichnoj  prichastnosti  k
takim   delam   organizovannoj  prestupnosti,  kak  banditizm,   kontrabanda
narkotikov, gigantskie operacii s "chernym nalom" i torgovlya zhivym tovarom, -
k tomu  vremeni  imperiya, sozdannaya  im  na  kapitalah sem'i da  Gama,  byla
potryasena do osnovaniya. Bombejcy s vozmushcheniem i svyashchennym uzhasom pokazyvali
na neboskreb Keshondeliveri, slovno ozhidaya, kogda on tresnet, kak dom  Asherov
u |dgara Po, i razvalitsya na kuski.
     V obshitom  panelyami  zale  suda  moj  devyanostoletnij  otec  otverg vse
obvineniya.
     -  YA ne dlya togo  syuda  yavilsya,  chtoby uchastvovat'  v  indijskoj versii
fil'ma   "Krestnyj  otec",   ne  dlya   togo,   chtoby  igrat'   rol'  etakogo
otechestvennogo  bollivudskogo Mogambo,  - zayavil on, stoya  vyzyvayushche pryamo i
ulybayas'  toj samoj  obezoruzhivayushchej ulybkoj, v  kotoroj ego  mat' Flori eshche
mnogo let nazad raspoznala kurazh otchayaniya.  - Sprosite kogo ugodno ot Kochina
do  Bombeya,   kto  takoj  est'  Avraam  Zogojbi.  Vam   ob®yasnyat,   chto  eto
respektabel'nyj  biznesmen,  zanimayushchijsya  percem  i  speciyami.  Govoryu  vam
sovershenno  chistoserdechno: takov  ya est', takov  ya byl vsegda. Vsya moya zhizn'
proshla pod znakom torgovli pryanostyami.
     Nesmotrya na energichnye protesty obvineniya, on byl  otpushchen pod zalog  v
desyat' millionov rupij.
     - My ne stanem otpravlyat' odnogo iz samyh  zametnyh lyudej nashego goroda
v  zauryadnuyu  tyur'mu,  poka ego  vina  ne dokazana,  -  skazal  sud'ya mister
Kachravala, i  Avraam otvesil sudu poklon. Koe-kakie ogranichennye vozmozhnosti
u nego eshche ostavalis'. CHtoby uplatit' zalog, emu  prishlos'  vzyat' kredit pod
iskonnye plantacii pryanostej sem'i da Gama. No tak ili inache Avraam vyshel iz
zala suda  svobodnym, on mog vernut'sya v  svoyu  "|lefantu", v svoyu umirayushchuyu
SHangri-La************.   I,  sidya  odin  v  temnom  kabinete   okolo  svoego
podnebesnogo sada, on  prishel  k takomu zhe  resheniyu, chto  i  Semmi Hazare  v
Andheri, v ego prigovorennoj k snosu lachuge: esli uzh padat', tak s grohotom.
V  eto  vremya  po  radio  i  televideniyu  Raman  Filding  rasprostranyalsya  o
neminuemom krahe starika.
     - Smazlivoe  devich'e lichiko  na teleekrane teper' uzhe ego  ne spaset, -
skazal  on,  posle  chego, ko vseobshchemu  izumleniyu, zapel. Naglec poluchit pod
za-ad'ya, - prokvakal on. - Oh, krepko poluchit, Nad'ya.
     V  otvet na eto Avraam  izdal ugrozhayushchij zvuk  i potyanulsya k telefonnoj
trubke.
     V tot  vecher  Avraam sdelal  dva  zvonka,  i odin  raz  pozvonili  emu.
Vposledstvii  iz informacii, poluchennoj v telefonnoj  kompanii,  stalo yasno,
chto  pervyj ego  zvonok  byl  v  odin iz  publichnyh domov na  Folklend-roud,
kontroliruemyh  gangsterskim  bossom  po  prozvishchu Rezanyj.  No  ne  imelos'
nikakih  dannyh  o tom, chto k  nemu  na  rabotu  ili domoj, na Malabar-hill,
otpravlyali devushku. Skoree vsego cel' zvonka byla inaya.
     Pozdnee,  uzhe  noch'yu -  mnogo  pozzhe  polunochi  - pozvonil  Dom  Minto,
kotoromu uzhe  perevalilo  za  sto  let.  Doslovnoj zapisi  ih  razgovora  ne
sushchestvuet, no otec pereskazal mne ego soderzhanie. Po  slovam Avraama, Minto
byl sovershenno ne pohozh na sebya  - svarlivogo, kipyatyashchegosya starika. On  byl
podavlen, mrachen i vpryamuyu govoril o smerti.
     - Pust' ona prihodit! Vsya moya zhizn' - koshmarnyj pornograficheskij fil'm,
-  skazal  yakoby  Minto.  -  YA vsego  nasmotrelsya, chto  tol'ko  est' v zhizni
gryaznogo i pohabnogo.
     Nautro staryj syshchik byl najden mertvym v svoem kabinete.
     -  V  ubijstve podozrenij net,  - skazal inspektor  Singh,  naznachennyj
provesti rassledovanie.
     Avraam sdelal eshche odin zvonok - mne. Po ego trebovaniyu ya glubokoj noch'yu
priehal k bezzhiznennomu neboskrebu Keshondeliveri i  s  pomoshch'yu osobogo klyucha
pronik v  zdanie i  podnyalsya k otcu na ego  personal'nom  lifte.  To, chto on
skazal  mne  v  svoem  temnom  kabinete,  zastavilo menya potom  usomnit'sya v
estestvennom  haraktere konchiny Doma  Minto. Po slovam  otca, Semmi  Hazare,
yavno ne zhelavshij poyavlyat'sya poblizosti ot  obychnyh  mest prebyvaniya Avraama,
posetil  Minto i poklyalsya golovoj  svoej materi, chto smert' Aurory Zogojbi -
rezul'tat  ubijstva, sovershennogo nebezyzvestnym CHhagganom Odnim Kusom  Pyat'
po zakazu Ramana Fildinga.
     - No pochemu? - kriknul ya. Glaza Avraama blesnuli.
     - YA zhe govoril tebe pro tvoyu mamochku, malysh. Poprobovat' i  otodvinut',
ne doev, - tak ona lyubila postupat' i s edoj, i s muzhchinami. No Mandukom ona
poperhnulas'. Podopleka ubijstva - seksual'naya.  Seksual'naya. Seksual'naya...
mest'.
     YA  nikogda  ran'she  ne slyshal,  chtoby  on  govoril  tak  zlo.  Bol'  ot
nevernosti Aurory yavno zhgla do sih  por ego nutro. Nemyslimaya  bol' ot togo,
chto prihoditsya govorit' ob etom s synom.
     - I kak? - ne unimalsya ya.
     Orudie ubijstva, ob®yasnil on, - malen'kij drotik-shpric, votknuvshijsya ej
v  sheyu,  iz teh, kakimi usyplyayut  nebol'shih zhivotnyh, ne slonov,  a, skazhem,
dikih koshek. Posle togo, kak v nee vystrelili etim shpricem s plyazha  CHaupatti
vo vremya bezumiya Ganapati, golova u nee  zakruzhilas', i ona upala. Pryamo  na
izglazhennye priboem kamni.  Volny, veroyatno,  smyli drotik,  i vo  vsej etoj
sumatohe nikto ne zametil - nikto dazhe i ne iskal - malen'kuyu ranku u nee na
shee.
     YA pomnil,  chto  stoyal  v  tot den' na tribune dlya osobo vazhnyh person s
Semmi i Fildingom; no CHhaggan mog byt' gde ugodno. CHhaggan, kotoryj naryadu s
Semmi  osobo  otlichalsya v  strel'be  drotikami  iz  trubki  na  mandukovskih
komnatnyh olimpiadah.
     - No  eto ne mogla byt'  prostaya  trubka, - podumal  ya vsluh. - Slishkom
daleko. K tomu zhe snizu vverh.
     -  Togda  special'noe  ruzh'e,  -  pozhal  plechami  Avraam.  -Podrobnosti
soderzhatsya v pis'mennyh  pokazaniyah  Semmi. Utrom  Minto ih prineset. No  ty
ponimaesh', - dobavil on, - chto v sude eto ne projdet.
     - I  ne nado,  - otvetil ya. -  |to  delo budet reshat'sya  ne na sudebnom
zasedanii.
     Minto umer prezhde, chem on  smog prinesti Avraamu pokazaniya Semmi. Sredi
ego  bumag  dokument  najden ne  byl. Inspektor  Singh ne  zapodozril  zdes'
ubijstva; chto zh,  pust' tak.  V  lyubom sluchae  ya znal,  chto mne delat'. Mnoj
ovladeli   drevnie,   neodolimye   pobuzhdeniya.   Vopreki    vsem   ozhidaniyam
potrevozhennaya materinskaya  ten' vitala u menya za  plechami, vzyvaya k nasiliyu.
Krov' za krov'. Omoj  moe  telo v krasnyh fontanah  krovi ubijc  i  daj  mne
upokoit'sya s mirom.
     YA eto sdelayu, mama.


     Mechet' v Ajodh®e byla razrushena. Lyudi bukvennoj lapshi, "fanatiki", ili,
naprotiv, "blagochestivye  osvoboditeli  svyatyn'"  (vybirajte, chto vam blizhe,
ostal'noe  vycherkivajte) tuchej dvinulis' na  postroennuyu v semnadcatom  veke
Babri Masdzhid i  razvalili  ee  golymi  rukami, razorvali zubami, unichtozhili
siloj   toj  stihii,   kotoruyu   ser  V.   Najpol*************  odobritel'no
oharakterizoval   kak   "probuzhdenie  k  istorii".  Policejskie,   sudya   po
fotografiyam v gazetah, stoyali  v storonke  i smotreli, kak istoricheskie sily
delayut  svoyu  rabotu  po  unichtozheniyu istorii. Reyali  shafrannye flagi.  Lyudi
raspevali  dhuny vo slavu Ramy: "Raghupati raghava radzha Ram"  i prochee. |to
byl  odin   iz  teh  momentov,  kotorym  luchshe  vsego  podhodit  opredelenie
"protivorechivyj":  moment radosti i gorya, podlinnosti i  fal'shi,  estestva i
manipulyacii. On i otkryval dveri, i  zakryval  ih. |to byl konec, i eto bylo
nachalo. |to bylo to samoe, chto  mnogo  let nazad predskazal Kamoinsh da Gama,
-prihod Karayushchego Ramy.
     Nekotorye  obozrevateli osmelilis' usomnit'sya v tom, chto nyneshnij gorod
Ajodh®ya  v shtate  Uttar-Pradesh  stoit  na meste  legendarnoj  Ajodh®i,  gde,
soglasno  "Ramayane",  rodilsya Vsemogushchij  Rama.  Predstavlenie  o  tom,  chto
Ramdzhanmabhumi, rodina Ramy, nahodilas' v tochnosti tam,  gde potom postroili
mechet', idet otnyud' ne iz glubokoj drevnosti - ono ne naschityvaet i sta let.
Pervym zayavil  o  tom,  chto emu  yavilsya zdes' Vsemogushchij Rama, kak raz nekij
musul'manin, molivshijsya v staroj mecheti Babri,  -s nego-to  vse i  nachalos';
chto  mozhet byt'  luchshim  simvolom veroterpimosti i religioznogo  plyuralizma?
Posle  etogo videniya musul'mane i induisty kakoe-to vremya mirno uzhivalis' na
svyashchennom  meste...  no  chert s  nimi, s proshlymi delami!  Kto sejchas  budet
kopat'sya  v  etih porosshih  byl'em tonkostyah?  Zdanie ruhnulo. Prishlo  vremya
posledstvij, a ne  vzglyadov v proshloe; vremya dumat' o tom, chto budet dal'she,
a ne o tom, chto moglo by ili ne moglo sluchit'sya, esli by...
     Dal'she bylo vot chto: v Bombee  noch'yu  kto-to  ograbil galereyu "Nasledie
Zogojbi". Vory srabotali bystro  i  professional'no; ustanovlennaya v galeree
sistema signalizacii okazalas' sovershenno nenadezhnoj,  i v  nekotoryh mestah
ona voobshche byla neispravna. Byli vzyaty chetyre kartiny, prinadlezhashchie k ciklu
"mavrov" i yavno vybrannye zaranee: po odnoj iz vseh treh osnovnyh periodov i
takzhe  poslednyaya,  neokonchennaya,  no  tem  ne  menee  vydayushchayasya   rabota  -
"Proshchal'nyj vzdoh  mavra".  Tshchetno  hranitel'nica muzeya  doktor Zinat Vakil'
pytalas'  obratit'  na  eto  sobytie  vnimanie  radio  i  televideniya.  |fir
zapolonili sobytiya v  Ajodh®e i  ih krovavye posledstviya. Esli  by  ne Raman
Filding, utrata etih nacional'nyh  sokrovishch vovse  ne  poluchila  by nikakogo
osveshcheniya. Lider OM, kommentiruya krazhu  po  central'nomu televideniyu, provel
parallel' mezhdu ischeznoveniem kartin i padeniem mecheti.
     - Kogda takie chuzhdye nam artefakty pokidayut svyashchennuyu  indijskuyu zemlyu,
ya ne  vizhu povoda dlya grusti,  - skazal on. - Esli my  hotim, chtoby rodilas'
novaya naciya, mnogoe  iz togo,  chto prinesli s  soboj chuzhezemcy, dolzhno  byt'
vymeteno.
     Vyhodit, dazhe sejchas  my - chuzhezemcy? Posle dvuh tysyacheletij my vse eshche
ne  svoi i, razumeetsya, skoro  budem  "vymeteny",  chto ne povlechet za  soboj
nikakih iz®yavlenij pechali ili  sozhaleniya. Posle  oskorbleniya, kotoroe Manduk
nanes pamyati Aurory, mne legche bylo sovershit' to, na chto ya reshilsya.
     Moyu zhazhdu ubijstva vryad li  mozhno nazvat'  atavisticheskoj; hotya vnushila
mne ee smert' materi, eto  ne bylo pohozhe na vozvrashchenie  priznakov, spavshih
na protyazhenii neskol'kih pokolenij. Skoree eto nekoe  pobochnoe nasledovanie;
ibo ne vhodilo li v sem'yu da Gama s kazhdym novym supruzhestvom novoe nasilie?
|pifaniya  privela  s   soboj  voinstvennyj  klan   Menezishej,  Karmen  -  ih
smertel'nyh  vragov  Lobu.  Avraamu  s  samogo  nachala  byl prisushch  instinkt
smertoubijstva, hotya on predpochital delat' vse chuzhimi rukami. Tol'ko Kamoinsh
i Bella, moi iskrenne lyubivshie drug druga ded i babka s materinskoj storony,
chisty ot etogo greha.
     Moi sobstvennye  lyubovnye  svyazi edva li vnesli kakoe-libo uluchshenie. YA
ne sobirayus'  brosat'  ten'  na miluyu Dilli;  no  Uma,  kotoraya lishila  menya
materinskoj lyubvi, vnushiv Aurore mysl' o  tom,  chto ya pogruzilsya v  skvernu?
Uma, kotoraya byla  gotova ubit' menya i ne preuspela v etom tol'ko lish' iz-za
vtorzheniya v scenu iz tragicheskoj melodramy farsa so stolknoveniem lbov?..
     No  nechego,  pozhaluj,  valit'  vse  na  rodichej  i  vozlyublennyh.  Moej
sobstvennoj  boevoj  kar'eroj  -  godami,  kogda  ya  izbival  lyudej,  buduchi
sokrushitel'noj  Kuvaldoj, - ya  obyazan  kaprizu  prirody, kotoraya vlozhila tak
mnogo  ubojnoj  sily v  moyu  pravuyu, v drugih  otnosheniyah bessil'nuyu,  ruku.
Pravda, do sej  pory ya tak nikogo  i  ne ubil; odnako prinimaya  vo  vnimanie
tyazhest'  i prodolzhitel'nost' inyh  izbienij,  ya dolzhen pripisat'  eto chistoj
sluchajnosti.  Esli zhe v otnoshenii Ramana Fildinga ya razom vzyal  na sebya rol'
sud'i i palacha, to lish' potomu, chto etogo trebovala moya priroda.
     Civilizaciya  est'  lovkost'  ruk, skryvayushchaya  ot  nas nashu  sobstvennuyu
prirodu.  Moej  ruke,  izyskannyj  chitatel',  nedostavalo lovkosti;  ej bylo
horosho izvestno, chto ona za shtuka.
     Itak,  zhestokost' byla v moej semejnoj istorii, i ona  zhe byla u menya v
krovi. YA ne kolebalsya v  moem  reshenii  ni  minuty: otomshchu  -  ili  umru.  V
poslednee vremya  smert'  postoyanno  prisutstvovala  v moih  myslyah.  Teper',
nakonec, est' vozmozhnost' pridat' smysl moej konchine, kotoraya  inache byla by
zhalkoj. S nekim otstranennym udivleniem ya ponyal, chto gotov  umeret', lish' by
prezhde  uvidet'  trup Ramana Fildinga. Vot i ya  tozhe stal  ubijcej-fanatikom
(ili blagorodnym mstitelem - kak vam budet ugodno).
     Nasilie est' nasilie, ubijstvo est' ubijstvo, zlo,  pomnozhennoe na zlo,
ne  daet v itoge dobra; eti  istiny  ya soznaval  v polnoj mere.  K  tomu zhe,
opuskayas'  do urovnya  protivnika,  ty  teryaesh'  preimushchestvo vysoty. V  dni,
posledovavshie  za  razrusheniem  Babri  Masdzhid,  "goryashchie  pravednym  gnevom
musul'mane"/"ubijcy-fanatiki"  (vnov'  berite  sinij  karandash  i dejstvujte
soglasno veleniyu serdca) razoryali induistskie hramy i  ubivali indusov kak v
Indii,  tak i  v  Pakistane. V eskalacii mezhobshchinnoj  vrazhdy rano ili pozdno
nastupaet moment, kogda vopros "Kto pervyj nachal?" stanovitsya bessmyslennym.
Zloe sparivan'e vrazhduyushchih storon ne daet dazhe malejshej osnovy dlya proshcheniya,
ne  govorya  uzhe  ob opravdanii.  Oni besnuyutsya  sredi  nas - levye i pravye,
indusy  i  musul'mane,  s  nozhami  i  pistoletami,  ubivayut,  zhgut,  grabyat,
potryasayut v dymu stisnutymi i okrovavlennymi kulakami. Oba eti doma proklyaty
iz-za ih deyanij; obe storony sbrosili poslednie lohmot'ya dostoinstva; kazhdaya
iz nih - chuma dlya drugoj.
     YA otnoshu eti slova k sebe tozhe.  Slishkom dolgo ya byl chelovekom nasiliya,
i v  noch' posle  togo,  kak Raman Filding s teleekrana  oskorbil pamyat' moej
materi, ya svirepo  polozhil konec ego proklyatoj zhizni. I,  sdelav eto, navlek
proklyatie na sebya samogo.


     Po  nocham   steny  vokrug  vladenij   Fildinga  patrulirovali  otbornye
ohranniki - vosem' par, smenyayushchih odna druguyu kazhdye tri chasa; pochti vseh ih
ya znal po klichkam, upotreblyaemym v uzkom  krugu. Sad ohranyali chetyre zlobnye
vostochnoevropejskie  ovcharki   (Gavaskar,   Vengsarkar,   Mankad   i  -  kak
svidetel'stvo  nepredubezhdennosti hozyaina  -  "musul'manin" Azharuddin); eti
preterpevshie metamorfozu zvezdy  kriketa, radostno vilyaya hvostami, potrusili
ko  mne,  chtoby  ya  ih  pogladil.  U  dverej doma stoyala  svoya  ohrana.  |ti
golovorezy  mne  tozhe byli  znakomy  - dvoe  molodyh  gigantov  po prozvishcham
Ugryumyj  i  CHih, -  no  oni, nesmotrya  na znakomstvo, obyskali menya s nog do
golovy. Oruzhiya u menya s soboj ne bylo - vo vsyakom sluchae takogo, kotoroe  ne
yavlyalos' by chast'yu moego tela.
     -  Kak  v starye  vrebeda  segoddya,  - skazal mne CHih, mladshij iz dvoih
verzil,  u  kotorogo  postoyanno  byl  zabit nos,  no  kotoryj  -  v  poryadke
kompensacii  -  byl  bolee  slovoohotliv. -  Dedavdo  byl ZHelezyaka,  zahodil
poprivetstvovat' sabogo. Daverdo, hotel, chtoby ego vzyali obratdo, do kapital
de iz takovskih.
     YA skazal, chto zhaleyu, chto razminulsya s Semmi; a kak pozhivaet  nash  Odnim
Kusom Pyat'?
     - Od pozhalel Hazare, - probubnil molodoj ohrannik. -Vbeste ushli pit'.
     Naparnik hlopnul ego po zatylku ladon'yu, i on zamolchal.
     - |to zhe dash Kuvalda, - skazal on obizhenno, potom zazhal  nos bol'shim  i
ukazatel'nym pal'cami  i  vysmorkalsya  izo vseh sil.  Sliz' bryznula  vo vse
storony. YA popyatilsya.
     YA  ponimal:  mne strashno povezlo, chto  CHhaggan otluchilsya. U  nego  bylo
shestoe, esli ne  sed'moe, chuvstvo na vse podozritel'noe, i moi shansy odolet'
i  ego,  i  Fildinga, a  potom  retirovat'sya,  ne  vozbudiv  obshchej  trevogi,
ravnyalis' nulyu.  Idya syuda, ya  ne  ozhidal takogo  podarka;  ego  sud'bonosnoe
otsutstvie davalo mne, po krajnej mere, nekij shans vybrat'sya otsyuda zhivym.
     Molchun i lyubitel' razdavat' podzatyl'niki po klichke Ugryumyj sprosil, po
kakomu ya delu. YA povtoril to, chto skazal privratnikam:
     - Tol'ko kapitanu s glazu na glaz. Ugryumyj sdelal nedovol'noe lico:
     - Tak ne pojdet.
     - Uznaet, chto ne pustil, - budesh' otvechat', - prigrozil ya. On sdalsya.
     - Tvoe schast'e, chto kapitan segodnya  iz-za sobytij v strane zarabotalsya
dopozdna, - skazal on zlobno. - Pogodi, ya shozhu uznayu.
     CHerez  minutu-druguyu  on vernulsya  i svirepo  tknul  bol'shim  pal'cem v
storonu hozyajskogo logova.
     Manduk sidel i rabotal pri zheltom svete  nastol'noj lampy. Polovina ego
bol'shoj ochkastoj  golovy byla  osveshchena, drugaya  polovina  byla temnaya;  ego
gromadnoe gruznoe telo tonulo vo mrake. Odin li on zdes'? Uverennosti net.
     -  A,  Kuvalda,  - prokvakal on. -  V  kakom kachestve yavilsya? |missarom
tvoego papashi ili krysoj s ego propashchego korablya?
     - S soobshcheniem, - otvetil ya. On kivnul:
     - Govori.
     - Tol'ko dlya vashih ushej, - skazal ya. - Ne dlya mikrofonov.
     Eshche  mnogo  let  nazad   Filding  s  voshishcheniem  otzyvalsya  o  reshenii
amerikanskogo prezidenta  Niksona  ustanovit'  podslushivayushchuyu  apparaturu  v
svoem sobstvennom kabinete. "U parnya bylo  ponimanie istorii, - skazal togda
on. -I harakter tozhe. Vse podryad shlo na zapis'". YA vozrazil togda, chto iz-za
etih katushek  on sletel s posta. Filding tol'ko  otmahnulsya. "Mne moi  slova
povredit'  ne  mogut,  -zayavil on.  -  Moe  bogatstvo  -  v  moej ideologii!
Kogda-nibud' menya detishki v shkolah budut izuchat'".
     Poetomu: ne  dlya  mikrofonov.  On  shiroko, ot uha  do  uha,  ulybnulsya,
pohozhij pod svetom lampy ne stol'ko na lyagushku, skol'ko na cheshirskogo kota.
     - Slishkom horoshaya u tebya pamyat', Kuvalda, - dobrodushno pozhuril on menya.
- Nu davaj, davaj, milyj moj. Proshepchi mne na ushko svoi sladkie pustyachki.
     YA uzhe  star, s  bespokojstvom dumal ya, priblizhayas'  k  nemu. Kto znaet,
sohranilsya li  u menya nokautiruyushchij  udar. "Daj mne  silu,  -  vzmolilsya  ya,
obrashchayas'  neizvestno  k komu  -  mozhet  byt',  k  teni Aurory. -  Odin raz,
poslednij. Na odin udar sdelaj menya opyat' Kuvaldoj". Zelenyj telefon-lyagushka
pyalilsya na menya  s pis'mennogo stola. Gospodi, kak ya nenavidel etot telefon.
YA  naklonilsya k  Manduku;  on  stremitel'no  vybrosil vpered  levuyu ruku  i,
shvativ  menya  za  volosy,  prizhal  moj rot k  svoej levoj skule. Na sekundu
poteryav  ravnovesie,  ya s uzhasom  ponyal,  chto  moya pravaya -edinstvennoe  moe
oruzhie - vyvedena iz igry. No,  kogda ya uzhe padal na rebro stoleshnicy, levaya
moya ruka - ta samaya levaya, kotoroj ya vsyu  zhizn' uchilsya pol'zovat'sya, nasiluya
moyu prirodu, - nashchupala telefon.
     - Telefonogramma ot  moej materi, - prosheptal  ya i sharahnul ego zelenoj
lyagushkoj po licu. On ne izdal ni  edinogo zvuka. Ego pal'cy razzhalis', i  on
otpustil  moi  volosy, no telefon-lyagushka hotel  celovat' ego eshche i eshche, i ya
poceloval ego telefonom tak krepko,  kak tol'ko mog, potom krepche, potom eshche
krepche, poka nakonec  zelenaya plastmassa ne raskololas'  i  apparat ne nachal
razvalivat'sya na chasti. "Sranoe deshevoe izdel'ice", - podumal  ya i kinul ego
na stol.


     Vot  kak  Vsemogushchij  Rama  ubil  lankijskogo carya  Ravanu,  pohititelya
prekrasnoj Sity:

     I, vrode zmei oslepitel'noj, grozno shipyashchej,
     Dostal iz kolchana daritel' velikoblestyashchij
     Strelu, sotvorennuyu Brahmoj, chtob Indra mirami
     Tremya zavladel, - i Agast'ej vruchennuyu Rame.
     V ee ostrie bylo plamya i solnca goren'e,
     I vetrom napolnil sozdatele ee operen'e,
     Okutana dymom, kak plamen' konca mirozdan'ya,
     Sverkala i trepet vselyala v zhivye sozdan'ya...
     I, neotvratimaya, Ravany grud' probivaya,
     Voshla emu v serdce, kak Indry strela gromovaya,
     I v zemlyu votknulas', ot krovi ubitogo rdeya,
     I tiho vernulas' v kolchan, unichtozhiv zlodeya...
     Vverhu velichali gandharvy ego sladkoglasno,
     A tridcat' bessmertnyh krichali: "Prekrasno! Prekrasno!"**************

     A vot kak Ahill ubil Gektora, ubijcu Patrokla:

     Dyshashchij tomno, emu otvechal shlemobleshchushchij Gektor:
     "ZHizn'yu tebya i tvoimi rodnymi u nog zaklinayu.
     O! ne davaj ty menya na terzanie psam mirmidonskim..."
     ...Mrachno smotrya na nego, govoril Ahilles bystronogij:
     "Tshchetno ty, pes, obnimaesh' mne nogi i molish' rodnymi!
     Sam ya, kol' slushal by gneva, tebya rasterzal by na chasti,
     Telo syroe tvoe pozhiral by ya, - to ty mne sdelal!
     Net, chelovecheskij syn ot tvoej golovy ne otgonit
     Psov pozhirayushchih!.. ...
     Pticy tvoj trup i psy mirmidonskie ves' rasterzayut!"***************

     Vy   sami  vidite  raznicu.   Esli   Rama  imel  v  svoem  rasporyazhenii
bozhestvennuyu   tehniku   strashnogo   suda,   mne  prishlos'  dovol'stvovat'sya
telekommunikacionnoj lyagushkoj. I nikakih pozdravlenij s nebes po sluchayu moej
slavnoj  pobedy.  CHto  kasaetsya  Ahilla:  u  menya  nikogda ne  bylo  ni  ego
plotoyadnoj  yarosti  (napominayushchej,  mezhdu  prochim,  yarost'  Hind  iz  Mekki,
sozhravshej serdce  mertvogo geroya Hamzy), ni  ego poeticheskogo krasnorechiya. U
mirmidonskih psov nashlis', odnako, sobrat'ya v nashih krayah...
     ...Ubiv  Ravanu, velikodushnyj  Rama  ustroil poverzhennomu vragu  pyshnuyu
triznu.  Ahill,  otlichavshijsya  iz  dvoih  velikih  geroev   gorazdo  men'shim
blagorodstvom, privyazal trup Gektora k svoej kolesnice i trizhdy protashchil ego
vokrug tela pogibshego Patrokla. CHto kasaetsya menya: zhivya vo vremena daleko ne
geroicheskie, ya i ne  pochtil, i ne oskvernil trup moej zhertvy; moi mysli byli
zanyaty mnoyu samim, moimi shansami na spasenie. Ubiv  Fildinga, ya povernul ego
vmeste s kreslom licom ot dveri (hotya lica kak takovogo u nego uzhe ne bylo).
Potom ya vodruzil ego  nogi na knizhnuyu polku i polozhil  ego ruki tak, chto oni
ohvatyvali  razmozzhennuyu  golovu,  slovno  on   zasnul,  utomlennyj  tyazhkimi
trudami. Zatem bystro i besshumno ya prinyalsya iskat' zapisyvayushchie ustrojstva -
ih dolzhno bylo byt' dva, dlya vyashchej nadezhnosti.
     Najti ih ne sostavlyalo truda. Filding nikogda ne delal sekreta iz svoej
strasti k  zvukozapisi, i, otkryv shkafy v ego kabinete - oni ne byli zaperty
- ya uvidel magnitofonnye katushki, medlenno vrashchayushchiesya vo t'me, kak dervishi.
YA otmotal ot kazhdoj po dlinnomu kusku lenty, otorval i sunul sebe v karmany.
     Pora  bylo  delat'  nogi.  YA  vyshel iz  komnaty  i  podcherknuto-berezhno
zatvoril dver'.
     - Ne bespokoit', - prosheptal ya Ugryumomu i CHihu. -Kapitan prikornul.
     |to zaderzhit ih na kakoe-to vremya, no uspeyu li  ya  vyjti za vorota? Mne
chudilis' kriki,  svistki,  vystrely  i chetvero  preobrazhennyh kriketistov, s
gromkim rykom  hvatayushchih  menya za gorlo.  Moi nogi zatoropilis' sami  soboj;
usiliem voli ya zamedlil shag, potom ostanovilsya sovsem. Gavaskar, Vengsarkar,
Mankad  i Azharuddin  podoshli  i  prinyalis'  lizat'  moyu  zdorovuyu  ruku.  YA
opustilsya  na  koleni i obnyal  ih.  Potom vstal  i,  ostaviv psov  i  statui
Mumbadevi u sebya za spinoj,  proshel  cherez vorota  i sel v  "mersedes-benc",
kotoryj  vzyal  na  sluzhebnoj  stoyanke u neboskreba Keshondeliveri.  Uezzhaya, ya
dumal  o tom, kto doberetsya do menya ran'she - policiya ili CHhaggan Odnim Kusom
Pyat'. Policiya vooobshche-to predpochtitel'nej. "Vtoroj trup uzhe, mister Zogojbi.
Zrya eto vy tak. Bespechnost' s vashej storony neimovernaya".
     Vdrug  szadi  razdalsya  zverinyj rev,  hotya nikakoj  zver'  ne sposoben
revet'  tak  gromko, i slovno ch'ya-to  gigantskaya ruka zavertela moyu mashinu -
odin polnyj oborot, drugoj - i vybila zadnie stekla. Motor "mersa" zagloh, i
on vstal poperek dorogi.
     Zasiyalo yarkoe solnce.  Pervym,  o chem ya  podumal, byl "Morzh  i Plotnik"
Kerrolla: "I  nedovol'naya luna / Plyla nad bezdnoj vod / I govorila: "CHto za
chush' /  Svetit' ne v svoj chered? / I den' - ne den', i noch' -  ne noch',  / A
vse naoborot"****************. Vtoraya mysl' byla ta,  chto, naverno, na gorod
upal samolet. Potom ya uvidel vysoko vzmetnuvsheesya  plamya i uslyshal kriki,  i
tut do menya doshlo: chto-to sluchilos' v rezidencii Fildinga. V moih ushah vnov'
zazvuchal  golos  CHiha:   "Dedavdo  byl  ZHelezyaka,  zahodil  poprivetstvovat'
sabogo".
     Ego poslednee  privetstvie. Poslednee  privetstvie  uvolennogo  starogo
voyaki. Kak  zhe  udalos'  bombistu Semmi  pronesti vzryvnoe  ustrojstvo  mimo
obyskivavshej vseh ohrany? YA mog  dat' na eto tol'ko odin otvet: vnutri svoej
zheleznoj  ruki.  I  eto  znachilo,  chto  bomba dolzhna  byla  byt'  nebol'shaya.
Dinamitnye shashki tam ne  umestit'.  CHto togda?  Plastik,  ciklonit, semteks?
"Bravo,  Semmi,  - podumal  ya. -Miniatyurizaciya v  dejstvii, da? Vah-vah. Dlya
Manduka -tol'ko samoe luchshee,  tol'ko novejshee". Oprometchivoe,  oprometchivoe
uvol'nenie. Mne  vdrug  podumalos', chto  ya  ubil  mertveca.  Hotya,  kogda  ya
dobralsya do nego,  on byl eshche  zhiv, Semmi vse zhe pervym  nanes nokautiruyushchij
udar.
     Mne hvatilo neskol'kih sekund, chtoby soobrazit', chto ot Manduka  teper'
malo chto ostalos'. UZH  v  etom-to  na Semmi  mozhno  bylo polozhit'sya.  Vpolne
vozmozhno poetomu,  chto na menya voobshche ne  padet podozrenie  v  prestuplenii.
Hotya, buduchi poslednim, kto  videl Ramana Fildinga zhivym, ya, konechno, dolzhen
budu otvetit'  na ryad  voprosov. Motor poslushno  zavelsya  s pervogo zhe raza.
Otvratitel'no zapahlo dymom i prochim - ponyatno, chem. YA uvidel begushchih lyudej.
Pora bylo uezzhat'. Kogda ya dvigalsya po ulice zadnim hodom, mne kazalos', chto
ya slyshu laj  golodnyh sobak, kotorym neozhidanno  brosili bol'shie kuski myasa,
glavnym obrazom s kostyami. I eshche hlopan'e kryl'ev sletayushchihsya stervyatnikov.


     - Uezzhaj  za  kordon, - skazal Avraam  Zogojbi.  - Uezzhaj sejchas zhe.  I
ostavajsya za kordonom.
     |to byla moya  poslednyaya progulka s nim po ego vozdushnomu sadu. YA tol'ko
chto rasskazal emu o rokovyh sobytiyah v Bandre.
     - Itak,  Hazare sorvalsya  s cepi,  - progovoril  moj  otec.  -Ne  imeet
znacheniya. Vtorostepennyj vopros.  Kto-to  iz postavshchikov torguet na storonu,
nado presech'. No eto ne tvoya zabota. B nastoyashchij moment ty svoboden. Poetomu
- proshchaj. Sobiraj veshchichki. Uezzhaj, poka mozhesh'.
     - A zdes' chto budet?
     - Tvoj brat budet gnit' v tyuryage.  Vsemu pridet konec. YA  tozhe konchenyj
chelovek. No s moim koncom ne speshi - on eshche ne nachinalsya.
     YA vzyal iz korzinki speloe yabloko i zadal emu moj poslednij vopros:
     - Kogda-to Vasko Miranda skazal tebe, chto  eta  strana - ne pro nas. On
togda proiznes primerno to zhe samoe, chto ty teper' govorish' mne: "Ubirajtes'
von,  opolchency Makoleya". Tak  vot: znachit, on byl prav? Rvat' kogti, motat'
na Zapad? Tak, chto li?
     - Dokumenty u tebya v poryadke?
     Avraam, mogushchestvo  kotorogo  issyaklo, starel  u  menya na  glazah,  kak
bessmertnyj, prinuzhdennyj v konce koncov vyjti za volshebnye vrata SHangri-La.
Da, kivnul ya, dokumenty u menya v poryadke. Mnogo raz vozobnovlyavshayasya viza  v
Ispaniyu byla nasledstvom, ostavshimsya mne ot materi. Oknom v drugoj mir.
     - Tak poezzhaj,  sprosi Vasko  sam, - skazal Avraam i  poshel ot menya mezh
derev'ev s polnoj otchayaniya ulybkoj na lice. YA vypustil iz ruki yabloko i tozhe
povernulsya, chtoby idti.
     - |gej, Moraish, - okliknul  on  menya. Besstydnyj, uhmylyayushchijsya, hot'  i
pobezhdennyj. -  CHertov pridurok.  Dlya  kogo,  po-tvoemu,  byli  ukradeny eti
kartiny,  kak ne  dlya tvoego  choknutogo Mirandy? Poezzhaj,  najdi ih,  malysh.
Najdi tvoyu dragocennuyu Palimpstinu. Otyshchi Mavristan. - I poslednij prikaz, v
kotorom on  blizhe  vsego  podoshel  k iz®yavleniyu simpatii: -  Svolochnogo  psa
zabiraj s soboj.
     YA pokidal podnebesnyj  sad, derzha pod myshkoj Dzhavaharlala. Krasnyj obod
protyanulsya vdol' linii gorizonta, otdelyaya  nas ot neba. Slovno kto-to plakal
- ili chto-to plakalo.


     Bombej razletelsya na kuski. Kak ya potom uznal, bylo ispol'zovano trista
kilogrammov  ciklonita.  Eshche dve  s  polovinoj  tonny nashli pozzhe -  chast' v
Bombee, chast' v gruzovike okolo Bhopala. Obnaruzhili takzhe chasovye mehanizmy,
detonatory i  vse,  chto  polagaetsya.  Nichego podobnogo gorod ran'she ne znal.
Nichego stol'  zhe hladnokrovnogo, rasschitannogo, zhestokogo. Bummm! Avtobus so
shkol'nikami.  Bummm!   Zdanie  aviakompanii   "|jr-Indiya".   Bummm!  Poezda,
osobnyaki, trushchoby,  doki,  kinostudii,  fabriki,  restorany.  Bummm!  Bummm!
Bummm! Tovarnye birzhi, delovye  zdaniya, bol'nicy, samye ozhivlennye  torgovye
ulicy  v centre goroda. Kuski chelovecheskih tel valyalis' povsyudu; krov' lyudej
i  zhivotnyh, vnutrennosti, kosti. Stervyatniki nagruzilis' plot'yu  i kosoboko
rasselis' na kryshah, ozhidaya vozvrashcheniya appetita.
     Kto    eto   sdelal?    U    Avraama    bylo    mnogo    vragov   sredi
policejskih-operativnikov, boevikov OM, gangsterov. Bummm! Moj otec -  pered
tem,  kak  byl  unichtozhen,  -  sdelal   telefonnyj  zvonok,  i  gorod  nachal
vzryvat'sya. No pod silu li bylo dazhe Avraamu s ego nemyslimymi vozmozhnostyami
nakopit' takoj  arsenal? Mozhno  li  ob®yasnit'  vojnoj band takoe  kolichestvo
nevinno pogibshih? Vzryvy proizoshli kak v induistskih, tak  i v musul'manskih
rajonah; umirali muzhchiny, zhenshchiny, deti, i nikto ne  pozabotilsya  hotya  by o
tom, chtoby ob®yasnit', pochemu oni umirayut. CHto za demon-mstitel'  obrushil nam
na golovy ognennyj liven'? Mozhet byt', gorod prosto-naprosto reshil pokonchit'
s soboj?
     Avraam vyshel na tropu vojny, posylaya svoi  proklyatiya napravo i  nalevo.
|to -  chast' sluchivshegosya. No ne vse; etogo nedostatochno. YA ne znayu vsego. YA
govoryu o tom, chto znayu.
     Vot chto ya lichno hotel by znat': kto ubil "|lefantu", kto  unichtozhil moj
rodnoj dom? Kto raznes ego na  kuski, kto vzorval ne  tol'ko ego steny, no i
Borkara  -  Lambadzhana  CHandivalu,  -  i  miss Dzhajyu  He,  i |zekilya  s  ego
volshebnymi  tetradyami?  Byla  li  to  mest' mertvogo  Fildinga ili  vol'nogo
strelka  Hazare - a mozhet byt', zdes' proyavilos' nechto bolee glubokoe, nekij
istoricheskij sdvig, do togo skrytyj, chto dazhe te iz  nas, kto  dolgoe  vremya
provel v podpol'nom mire, ne mogli ego raspoznat'?
     Bombej   byl   central'nym   gorodom;  byl   vsegda.  Kak  katolicheskie
koroli-fanatiki, osadivshie Granadu i ozhidavshie padeniya Al'gambry, varvarstvo
teper'  stoyalo u nashih vorot.  O Bombej!  Prima  in  Indis!*****************
Vorota  Indii! Zvezda  Vostoka, obrashchennaya licom  k Zapadu!  Kak  Granada  -
Al'-Garnata  u  arabov,  -  ty byl chudom svoego vremeni.  No  nastali temnye
vremena, i podobno Boabdilu, poslednemu sultanu  iz  roda Nasridov,  kotoryj
byl slishkom slab, chtoby  zashchitit' svoe velikoe  sokrovishche, my tozhe okazalis'
nesostoyatel'ny. Ibo varvary ne tol'ko stoyali u nashih vorot, no i pryatalis' u
nas  pod kozhej. Kazhdyj iz nas byl dlya sebya  samogo troyanskim  konem, nesushchim
sokrytuyu vnutri pogibel'. Mozhet byt', bikfordov  shnur podzheg Avraam Zogojbi,
a mozhet byt', Rezanyj; te fanatiki ili eti, nashi bezumcy  ili chuzhie - vzryvy
gryanuli v nas, v nashih  telah. My byli i  bombistami, i  bombami. Vzorvalos'
nashe sobstvennoe nakoplennoe zlo - nechego iskat' ob®yasnenij v proiskah iz-za
rubezha,  hotya  tam tozhe  zla vsegda hvatalo. My  svoimi rukami otsekli  sebe
nogi,  my sami  vinovny  v nashem  padenii.  I teper'  mozhem  tol'ko  plakat'
naposledok o  tom,  chego  my, okazavshis'  slabymi,  isporchennymi,  melkimi i
prezrennymi, ne smogli zashchitit'.
     -  Prostite mne, pozhalujsta, etot vsplesk. Uvleksya. Staryj mavr  bol'she
vzdyhat' ne budet.


     Doktor Zinat Vakil' byla ubita ognennym sharom, prokativshimsya po galeree
"Nasledie  Zogojbi"  na  Kamballa-hill.  Pogibli  vse  kartiny   do  edinoj,
vsledstvie  chego moya  mat'  Aurora  pereshla v sfery, blizkie k  bezvozvratno
utrachennoj antichnosti, v okrestnosti adskogo sada, napolnennogo bespomoshchnymi
tenyami  teh  - nyne, kak ih statui, lishennyh  golov  i ruk, - chej trud zhizni
ischez navsegda (na um prihodit CHimabue******************, izvestnyj nam lish'
po  neskol'kim  rabotam).  "Skandal" ucelel. On byl peredan "Naslediem"  dlya
eksponirovaniya  na neopredelennyj  srok  Nacional'nomu  muzeyu  v  Deli,  gde
nahoditsya  i po sej  den', s dostoinstvom vziraya na visyashchuyu naprotiv kartinu
Amrity SHer-Gil. Sohranilos'  sovsem nemnogoe.  CHetyre rannih "chipkalistskih"
risunka; "Uper the  gur gur..."; ostryj, boleznennyj "Obnazhennyj mavr" - vse
eto po  schastlivoj  sluchajnosti bylo na  vystavkah, odno v  Indii, drugoe za
rubezhom. Takzhe,  po ironii sud'by,  vozmutitel'nica  spokojstviya,  kriketnaya
fantaziya "Poceluj Abbasa  Ali Beka", visevshaya  u  materi i  docheri  Vad'ya na
stene gostinoj. Vosem'. Plyus kartina iz Amsterdamskogo Municipal'nogo muzeya,
kartina  iz galerei Tejt, kartiny  iz kollekcii Goblera. Neskol'ko "krasnyh"
veshchej  v chastnyh sobraniyah (kak mnogo d'yavol'skoj ironii v tom,  chto bol'shuyu
chast' rabot etogo perioda ona unichtozhila sama!)
     Poluchaetsya, chto ostalos' bol'she, chem u CHimabue; no vse ravno eto tol'ko
malyusen'kij fragment togo, chto bylo sozdano etoj plodovitoj hudozhnicej.
     I teper' chetyre ukradennye veshchi predstavlyali soboj glavnoe, chto ucelelo
iz naslediya Aurory Zogojbi.


     V  to utro, kogda proizoshli  vzryvy, miss Nad'ya Vad'ya,  uslyshav zvonok,
sama otkryla dver', potomu chto sluzhanka kak ushla na rassvete na bazar, tak i
ne vozvrashchalas'.  Pered nej stoyala karikaturnaya  parochka: karlik  v zashchitnoj
uniforme i  chelovek s  zheleznym  licom i zheleznoj  rukoj. Vopl'  i hihikan'e
stolknulis' u nee v gorle; no prezhde,  chem ona mogla izdat' kakoj-libo zvuk,
Semmi  Hazare podnyal yatagan i, umelo  ostaviv v neprikosnovennosti ee glaza,
dvazhdy rassek ej lico parallel'nymi liniyami, idushchimi naiskosok sprava nalevo
i sverhu vniz. Ona  ruhnula bez chuvstv na kovrik u dveri, a  kogda prishla  v
soznanie, golova  ee  pokoilas'  Na kolenyah u potryasennoj  materi,  po gubam
tekla ee sobstvennaya krov', a dvoe neznakomcev ischezli, chtoby nikogda bol'she
ne vozvrashchat'sya.


     Mahaguru  Husro  pogib  v   odnom  iz  vzryvov;  rozovyj  neboskreb  na
Brich-kendi, gde ros "Adam Zogojbi", byl razrushen. Telo CHhaggana  Odnim Kusom
Pyat' nashli v odnoj iz kanav Bandry; sheya ego byla iskromsana udarami yatagana.
Lar'ki  v  Dhobi Talao, kinoteatry,  demonstrirovavshie shirokoekrannuyu versiyu
starogo klassicheskogo fil'ma "Kovboj", kafe "Izvinite" i "Pajonir" - vse eto
ischezlo s lica zemli. Sestra Floreas, moya  edinstvennaya ostavavshayasya v zhivyh
sestra,  kak  okazalos',  oshiblas'  otnositel'no svoego  budushchego:  bomby ne
poshchadili  ni  zhenskogo monastyrya Marii Blagodatnoj, ni rodil'nogo  doma  pri
nem, i Minni byla v chisle pogibshih.
     Bummm! Bummm! Ne tol'ko  sestra, druz'ya, kartiny i lyubimye mesta otdyha
- sami  chelovecheskie chuvstva razletalis' na  kuski.  Kogda  zhizn' stoit  tak
deshevo, kogda lyudskie  golovy skachut po ploshchadyam, a  bezgolovye tela tancuyut
na  ulicah, kak  gorevat' iz-za ch'ej-to  bezvremennoj konchiny? Kak  gorevat'
iz-za neizbezhnosti sobstvennoj smerti? Kazhdoe zverstvo smenyalos' eshche bol'shim
zverstvom; podlinnye narkomany, my  uvelichivali  i  uvelichivali  dozu. Gorod
pristrastilsya  k  katastrofam,  my  vse stali bedogolikami, zombi  bedy,  ee
vampirami. Oglushennyj i - hot' raz upotreblyu zataskannoe slovo v  ego tochnom
smysle - shokirovannyj, ya sdelalsya beschuvstven i bogopodoben. Gorod,  kakim ya
ego  znal, umiral.  Telo,  v kotorom  ya zhil,  - tozhe.  Nu  i  chto? Que  sera
sera...*******************
     I vot: chto dolzhno bylo sluchit'sya, sluchilos'.  "ZHelezyaka"  Semmi Hazare,
ryadom s  kotorym  reshitel'no  semenil  malysh  Dhirendra, voshel  v  vestibyul'
neboskreba Keshondeliveri. U kazhdogo k grudi, spine i nogam  byla prikreplena
vzryvchatka.  Dhirendra nes dva detonatora;  Semmi derzhal nagolo svoj yatagan.
Ohranniki  po ih vidu ponyali,  chto terroristy  prinyali  dlya  kurazha  geroin,
kotoryj tyazhko  davit im na glaza i zastavlyaet ih tela chesat'sya;  vse v uzhase
rasstupilis'. Semmi  i  Dhiren  seli  v  lift, podnimavshij bez  ostanovki na
tridcat' pervyj etazh. Nachal'nik sluzhby bezopasnosti pozvonil Avraamu Zogojbi
i  propishchal emu  v trubku preduprezhdenie  i  kakie-to  slova samoopravdaniya.
Avraam rezko oborval ego.
     - |vakuirujte zdanie, - bylo poslednee, chto kto-libo ot nego uslyshal.
     Obezumevshie lyudi rinulis'  iz bashni na ulicu. SHest'desyat  sekund spustya
kolossal'nyj  atrium  na  samom  verhu  neboskreba  Keshondeliveri  vzorvalsya
fejerverkom, i na begushchih obrushilsya dozhd' steklyannyh klinkov, protykavshih im
shei,  spiny,  bedra, pronzavshih ih  mechty, ih lyubov',  ih  nadezhdy.  A posle
steklyannyh  klinkov - drugie livni. Mnogie sluzhashchie okazalis' zaperty  ognem
vnutri zdaniya.  Lifty  ne  rabotali, lestnichnye prolety obrushilis', voznikli
pozhary, popolzli oblaka prozhorlivogo  chernogo dyma.  Nekotorye,  otchayavshis',
prygali v okna i razbivalis' nasmert'.
     Nakonec  na   trotuar,  kak  blagoslovenie,  posypalsya   Avraamov  sad.
Privoznaya zemlya, anglijskaya podstrizhennaya trava i ne  nashi cvety  - krokusy,
zheltye  narcissy,  rozy,  shtokrozy,  nezabudki -  poleteli na  otvoevannuyu u
Bek-beya tverd'; a takzhe inozemnye plody.  Celye derev'ya graciozno vzmyvali v
nebo  prezhde,  chem  upast'  na  zemlyu napodobie gigantskih spor. Per'ya ptic,
kakie ne vodyatsya v Indii, zamechali plyvushchimi v vozduhe dazhe spustya dni.
     Perchinki, cel'nye  zerna  tmina i  kardamona, palochki koricy meshalis' v
vozduhe s privoznymi rasteniyami i  pernatymi  i, kak  pahuchij grad, vybivali
drob' na mostovyh  i trotuarah.  Avraam vsegda derzhal blizko ot sebya meshki s
kochinskimi speciyami. Poroj, ostavayas' odin, on razvyazyval gorloviny meshkov i
pogruzhal toskuyushchie ruki  v aromatnye  nedra.  Fenugrek i nigella, koriandr i
asafetida sypalis'  na Bombej; no bol'she vsego bylo  chernogo perca,  chernogo
zolota  Malabara, na kotorom  vechnost' nazad molodoj skladskoj upravlyayushchij i
pyatnadcatiletnyaya devushka lyubili drug druga perechnoj lyubov'yu.


     "Sformirovat' klass, - pisal  Makolej******************** v 1835 godu v
"Zametke ob obrazovanii", -  ...indijcev po  krovi i cvetu kozhi, no anglichan
po suzhdeniyam, nravstvennym principam i intellektu".  Dlya chego, sprosite  vy?
O, dlya  togo, chtoby stat' "posrednikami mezhdu nami i millionami, kotorymi my
pravim". Kakuyu blagodarnost' dolzhny, prosto obyazany ispytyvat' lica iz etogo
klassa! Ibo indijskie narechiya "bedny i gruby", i "odna polka knig iz horoshej
evropejskoj   biblioteki   stoit   vsej   tuzemnoj  literatury".  Stol'   zhe
prenebrezhitel'nogo otzyva udostoilis' istoriya, estestvennye nauki, medicina,
astronomiya, geografiya, religiya. "Dazhe anglijskomu kuznecu bylo by zazorno...
vyzvalo by smeh u devochek v anglijskom pansione".
     Itak,  klass  "makoleevyh opolchencev" dolzhen byl nenavidet' vse luchshee,
chto  bylo  v Indii.  Net,  Vasko  oshibsya. My  ne byli, nikogda ne byli  etim
klassom.  Luchshee nahodilos' vnutri  nas,  i hudshee tozhe,  i  odno borolos' s
drugim  vnutri  nas,  kak  i  po  vsej strane. V  nekotoryh  iz  nas  hudshee
torzhestvovalo pobedu, i vse zhe my mogli skazat' - i skazat' s polnym pravom,
- chto lyubili luchshee.
     Kogda moj samolet  delal virazh nad gorodom, mne vidny byli stolby dyma.
Nichto  bol'she  ne svyazyvalo  menya  s  Bombeem.  |to uzhe ne  byl  moj Bombej,
nepovtorimyj gorod, gorod veseloj meshaniny, gorod-polukrovka. CHemu-to prishel
konec (miru,  v kotorom  my  zhili?), a to,  chto ostalos', bylo mne chuzhdo.  YA
pojmal  sebya na tom,  chto  dumayu ob Ispanii  - ob Inyh Krayah.  YA letel v  te
mesta,  otkuda my byli izgnany stoletiya nazad. Ne tam li ya obretu utrachennyj
dom, pokoj, Zemlyu Obetovannuyu? Ne tam li zhdet menya moj Ierusalim?
     - Kak dumaesh', Dzhavaharlal?
     No nabityj opilkami pes bezmolvstvoval u menya na kolenyah.
     V odnom, odnako, ya byl neprav: konec odnogo iz  mirov ne oznachaet konca
vsego mira. Nad'ya Vad'ya, moya byvshaya nevesta, poyavilas'  na teleekrane  cherez
neskol'ko  dnej  posle  vzryvov,  kogda  shramy  poperek  ee  lica  byli  eshche
yarko-bagrovymi i ne pozvolyali somnevat'sya v tom, chto  oni  ostanutsya na  vsyu
zhizn'.  I  vse zhe  ee krasota byla  stol' trogatel'na, a hrabrost'  -  stol'
ochevidna, chto  kakim-to  obrazom  ona  vyglyadela  eshche  privlekatel'nej,  chem
prezhde. Reporter zadaval  ej vsyakie voprosy o sluchivshemsya; no vdrug, v nekij
neobychajnyj  mig ona otvernulas' ot  nego  i zagovorila pryamo  v telekameru,
obrashchayas' k serdcu kazhdogo zritelya:
     - I vot ya sprosila sebya: Nad'ya Vad'ya,  eto  chto, konec tvoj nastal? |to
chto, zanaves? I kakoe-to vremya ya dumala - acha,  da, eto vse, halas. No potom
ya sprosila sebya: Nad'ya Vad'ya, chto eto ty govorish' takoe? V dvadcat' tri goda
skazat', chto zhizn' konchena,  fantush? CHto  za pagal'pan,  chto za  chush', Nad'ya
Vad'ya! Ne raskisaj,  devchonka, ponyala? Gorod  budet  zhit'. Podnimutsya  novye
neboskreby. Nastanut luchshie vremena. Teper' ya kazhdyj den' sebe eto povtoryayu.
Nad'ya Vad'ya, budushchee zovet. Nado tol'ko prislushat'sya k ego zovu.

     *  Krovavye sobytiya, svyazannye s razrusheniem mecheti v Ajodh®e, nachalis'
6 dekabrya 1992 g.
     ** V'yasa - legendarnyj drevneindijskij mudrec.
     ***  Ikbal  Muhammad  (1873-1938)  -  indijskij  musul'manskij  poet  i
filosof.
     **** Val'miki - legendarnyj avtor "Ramayany".
     ***** Galib Mirza  Asadulla-han (1797-1869) - indijskij  poet, pisavshij
na farsi i urdu.
     ******  Dzhaggernaut - statuya Krishny, vyvozimaya  na bol'shoj kolesnice; v
perenosnom smysle - neumolimaya sila.
     ******* YUdhishthira - geroj eposa "Mahabharata", dobryj i mudryj car'.
     ******** Bacha-log - devochki (hindustani).
     ********* Slonopodobnyj bog Ganesha schitaetsya synom boga SHivy i ego zheny
Parvati.
     ********** Sabu (1924-1963) - indijskij akter. Snyalsya, sredi prochego, v
fil'me "Mal'chik-slon".
     *********** Zloradstva (nem.).
     ************  SHangri-La  -  skazochnoe mesto v  Tibete,  carstvo  vechnoj
molodosti, opisannoe v romane "Poteryannyj gorizont" Dzh. Hiltona (1900-1954).
     *************  Vidiadhar  S. Najpol (rod.  v  1932 g.)  -  trinidadskij
pisatel' indijskogo proishozhdeniya, zhivushchij v Anglii.
     ************** "Ramayana", perevod V. Potapovoj.
     *************** Gomer, "Iliada", perevod N. Gnedicha.
     ****************  L.  Kerroll,  "Alisa  v Zazerkal'e",  perevod  D.  G.
Orlovskoj.
     ***************** Pervyj v Indii (lat).
     ****************** CHimabue (nast, imya CHenni di Pepo, ok. 1240-ok. 1302)
- ital'yanskij zhivopisec.
     ******************* Bud' chto budet
     ******************** Tomas Babington  Makolej (1800- 1859) - anglijskij
istorik, publicist i gosudarstvennyj deyatel'.





     YA reshil otpravit'sya v Benenheli, potomu chto otec  skazal mne, chto Vasko
Miranda, kotorogo ya ne  videl chetyrnadcat' let - ili dvadcat'  vosem',  esli
schitat' po moemu lichnomu skorostnomu kalendaryu, - derzhit tam v zatochenii moyu
umershuyu  mat'; vo  vsyakom  sluchae  luchshuyu  chast' togo, chto ot  nee ostalos'.
Veroyatno, ya rasschityval pred®yavit' svoi  prava na ukradennye proizvedeniya i,
vernuv ih, popravit' chto-to v sebe samom, poka ya eshche zhiv.
     YA nikogda  ran'she ne letal na samoletah, i,  kogda  my prohodili skvoz'
oblaka  -  ya  pokinul  Bombej  v  odin iz redkih  oblachnyh dnej,  -  eto tak
potustoronne napominalo obrazy zagrobnoj zhizni v  kino,  zhivopisi i skazkah,
chto u menya murashki pobezhali po kozhe. YA  chto, vhozhu v stranu mertvyh?  YA chut'
li ne ozhidal uvidet' v illyuminator pokoyashchiesya na puhlom pole kuchevyh oblakov
zhemchuzhnye  vrata  i  cheloveka  s razgraflennoj nadvoe  buhgalterskoj  knigoj
dobryh  i  zlyh del. Menya ob®yala sonlivost',  i  v  pervyh za vsyu  moyu zhizn'
zaoblachnyh snah  mne  prividelos', chto ya voistinu  pokinul carstvo  zhivushchih.
Mozhet byt', menya unichtozhilo vzryvom, kak mnogih lyudej i mnogie mesta,  chto ya
znal i lyubil. Kogda  ya prosnulsya, oshchushchenie,  budto ya pronik za nekuyu zavesu,
ne ischezlo. Privetlivaya molodaya zhenshchina  predlagala  mne edu i  pit'e. YA  ne
otkazalsya  ni ot togo,  ni  ot drugogo. Krasnoe vino "rioha"  v  miniatyurnoj
butylochke okazalos'  prevoshodnym,  no  ego bylo slishkom  malo.  YA  poprosil
prinesti eshche.
     - YA chuvstvuyu sebya tak, slovno  proizoshel sdvig vo  vremeni, - skazal  ya
simpatichnoj styuardesse chut' pozzhe.  - Tol'ko  vot  ne znayu, v  budushchee ili v
proshloe.
     - Mnogie passazhiry oshchushchayut to  zhe samoe,  -  zaverila ona  menya. - YA im
ob®yasnyayu, chto eto  ne  to i ne  drugoe. V proshlom  i v  budushchem  my provodim
bol'shuyu  chast' nashej zhizni. Na samom  dele  v nashem krohotnom mikrokosme  vy
ottogo chuvstvuete  sebya  sbitym  s  tolku, chto na neskol'ko  chasov  popali v
nastoyashchee.
     Ee  zvali  |duvihis  Refuhio,  i ona izuchala  psihologiyu  v  madridskom
universitete Komplutense. Nekaya dushevnaya neugomonnost' pobudila  ee prervat'
uchebu  i  zazhit'   etoj  kochevoj  zhizn'yu,  priznalas'  ona  mne   sovershenno
neprinuzhdenno, prisev na neskol'ko  minut  v pustoe kreslo ryadom  so mnoj  i
vzyav Dzhavaharlala k sebe na koleni.
     - SHanhaj! Montevideo! Alis-Springs! A znaete li vy, chto mesto otkryvaet
svoi  sekrety, svoi glubochajshie tajny  kak  raz  tomu, kto  popadaet v  nego
tol'ko proezdom?  Tochno tak  zhe, kak mozhno izlit' dushu pered  neznakomcem na
avtobusnoj ostanovke - ili v samolete, -  soznat'sya v takom,  chto,  uznaj ob
etom hotya by tol'ko namekom zhivushchie ryadom s vami, vy sgoreli by so styda. Nu
do chego  miloe u  vas  chuchelo  sobachki! U menya, kstati,  sobralas' kollekciya
malen'kih  ptich'ih  chuchelok;  a  iz  yuzhnyh  morej   -  nastoyashchaya  vysushennaya
chelovecheskaya  golova.  No   esli  nachistotu,  ya  potomu  letayu,  -  tut  ona
naklonilas' ko mne sovsem blizko, - chto mne nravitsya chasto menyat' partnerov,
a v katolicheskoj strane, kak Ispaniya, ne slishkom razgulyaesh'sya.
     Dazhe v etot  moment - takovo bylo moe  vnutrennee  smyatenie,  vyzvannoe
poletom, - ya ne ponyal, chto ona predlagaet mne svoe telo. Ej prishlos' skazat'
mne ob etom pryamo.
     - U nas  tut nalazhena vzaimopomoshch', - ob®yasnila ona. -Drugie styuardessy
posteregut i posledyat, chtoby nas ne obespokoili.
     Ona otvela  menya v krohotnuyu  ubornuyu,  gde my sovershili ochen' korotkij
polovoj  akt; ona dobilas' orgazma vsego lish' za neskol'ko bystryh dvizhenij,
ya zhe ne dostig ego vovse, poskol'ku ona yavno poteryala ko mne vsyakij interes,
edva  ee potrebnost' byla  udovletvorena. YA perezhil situaciyu passivno -  ibo
passivnost' voobshche vladela mnoyu v etom polete, - i, popraviv na sebe odezhdu,
my stremitel'no razoshlis' v raznye storony. Nekotoroe vremya spustya mne ochen'
sil'no  zahotelos'  pogovorit'  s  nej  eshche, hotya by tol'ko dlya togo,  chtoby
poluchshe zapechatlet' ee lico i  golos v pamyati,  gde oni uzhe nachali bleknut';
no  kogda  ya nazhal knopku so shematicheskim  izobrazheniem  cheloveka, zazhglas'
malen'kaya lampochka i yavilas' sovsem drugaya zhenshchina.
     - Mne nuzhna |duvihis, - ob®yasnil ya; neznakomaya styuardessa nahmurilas'.
     - Proshu proshcheniya, ne ponyala. Vy skazali - "rioha"?
     V samolete svoeobraznaya akustika, reshil ya, i,  podumav,  chto, vozmozhno,
proiznes ee imya nevnyatno, ya povtoril so vsej vozmozhnoj otchetlivost'yu:
     - |duvihis Refuhio, psiholog.
     - Vam, naverno, eto prisnilos', ser, - skazala molodaya zhenshchina, stranno
ulybnuvshis'. - Takoj styuardessy u nas na bortu net.
     Kogda  ya  nachal  nastaivat'  na  svoem  i,  vozmozhno,   povysil  golos,
nemedlenno  poyavilsya  muzhchina  s zolotymi nashivkami,  opoyasyvayushchimi  obshlaga
kitelya.
     - A nu-ka tiho-spokojno, - grubo prikazal on mne,  tolkaya menya v plecho.
- V vashem-to vozraste, dedulya, da eshche s  takim urodstvom! Kak ne stydno  vam
delat' prilichnym devushkam  takie  predlozheniya!  Vy tam  u  sebya v Indii vseh
nashih evropejskih zhenshchin shlyuhami schitaete.
     YA  byl oshelomlen;  no, vzglyanuv opyat' na  etu vtoruyu devushku, ya uvidel,
chto ona promokaet platochkom ugolki glaz.
     - Proshu proshcheniya za bespokojstvo, - skazal  ya. - Pozvol'te mne zaverit'
vas, chto ya bezogovorochno beru nazad vse svoi trebovaniya.
     - Tak-to ono luchshe, - kivnul muzhchina v kitele s nashivkami. -  Poskol'ku
vy priznali svoyu nepravotu, ne budem bol'she govorit' ob etom.
     I on ushel vmeste so vtoroj devushkoj, kotoraya prinyala teper' ochen'  dazhe
privetlivyj vid; udalyayas'  vmeste po prohodu, oba  veselo hihikali, i u menya
sozdalos'  vpechatlenie,  chto  oni  smeyutsya  nado  mnoj.  Ne  v  silah  najti
sluchivshemusya  razumnogo ob®yasneniya, ya vnov' provalilsya v glubokij  son -  na
sej  raz  bez  snovidenij.  |duvihis  Refuhio  ya  bol'she nikogda ne videl. YA
voobrazil, chto ona - nekij  fantom vozdushnyh prostranstv, privlechennyj moimi
zhelaniyami. Nesomnenno, podobnye gurii vo mnozhestve paryat zdes' nad oblakami.
I s legkost'yu pronikayut skvoz' obolochku aeroplanov.
     Vy  vidite, chto ya prishel v dikovinnoe dushevnoe sostoyanie. Privychnye mne
mestnost', yazyk, lyudi i obychai otdalilis' ot menya iz-za togo lish', chto ya sel
v etot vozdushnyj lajner; a  dlya  bol'shinstva iz nas eto chetyre  yakorya  dushi.
Esli  dobavit'  syuda vozdejstvie,  chast'yu otlozhennoe, uzhasov poslednih dnej,
budet, mozhet byt', ponyatno, pochemu ya chuvstvoval sebya tak, slovno korni moego
"ya" vyvorocheny iz zemli, kak u  derev'ev, vybroshennyh iz  Avraamova atriuma.
Novyj  mir,   v  kotoryj   ya  sobiralsya  vstupit',   poslal  mne  zagadochnoe
predosterezhenie, dal predupreditel'nyj vystrel. YA dolzhen byl pomnit', chto ne
znayu i ne ponimayu rovno  nichego.  Menya okruzhali tajna i  odinochestvo. No, po
krajnej mere,  peredo mnoj  lezhal nekij  put'; za eto  mozhno bylo ucepit'sya.
Napravlenie bylo mne zadano,  i, prodvigayas' vpered  so vsej otpushchennoj  mne
energiej, ya  mog nadeyat'sya postich' so vremenem  etu irreal'nuyu chuzherodnost',
ch'i shifry byli poka chto mne nedostupny.
     V Madride  ya peresel na drugoj samolet i ispytal oblegchenie iz-za togo,
chto rasstalsya, nakonec, s etim  strannym ekipazhem. Vo vremya  poleta na yug na
samolete gorazdo men'shih razmerov ya derzhalsya ochen' zamknuto, prizhimal k sebe
Dzhavaharlala i na vse predlozheniya edy  i vina  otvechal kratkim otricatel'nym
dvizheniem   golovy.   K   momentu   posadki  v  Andalusii   vospominanie   o
transkontinental'nom perelete sil'no  pobleklo. YA  bol'she  ne mog  vyzvat' v
pamyati vneshnost' i golosa troih sluzhashchih,  kotorye, kak ya teper' byl uveren,
reshili podshutit'  nado mnoj, izbrav menya iz  vseh passazhirov, bez  somneniya,
potomu, chto ya letel vpervye v zhizni, - v etom ya, kazhetsya, priznalsya |duvihis
Refuhio; da,  konechno, teper' uzhe  mne opredelenno pomnilos', chto  ya  ej eto
skazal. Pohozhe, puteshestviya po vozduhu ne stol' zhivitel'ny, kak zayavlyala mne
|duvihis;  tem, kto  prigovoril sebya k tomitel'no-dolgim chasam  izmenennogo,
nebesnogo vremeni, neobhodimo inogda vnesti v svoyu zhizn' element razvlecheniya
i  eroticheskogo  vozbuzhdeniya,  i  oni  dobivayutsya  etogo,  razygryvaya  takih
prostachkov, kak ya. CHto zh, puskaj! Oni prepodali mne urok: nado krepko stoyat'
na zemle  i ostorozhno otnosit'sya,  pomnya o moej telesnoj  dryahlosti, k lyubym
predlozheniyam seksual'nyh uslug v poryadke blagotvoritel'nosti.
     Kogda  ya vyshel iz vtorogo samoleta, menya oslepil yarkij solnechnyj svet i
ohvatil sil'nyj  znoj - ne  tyazhelyj  i  vlazhnyj "gniloj  zhar" moego  rodnogo
goroda, a suhoj,  podhlestyvayushchij  znoj, gorazdo bolee podhodyashchij  dlya  moih
izmuchennyh astmoj legkih. YA uvidel cvetushchie derev'ya mimozy  i holmy v pyatnah
olivkovyh  roshch. Mezhdu tem oshchushchenie  dikovinnosti  okruzhayushchego  ne prohodilo.
Slovno ya priehal ne  ves', ne celikom ili,  vozmozhno, prizemlilsya v nevernom
meste  -  pochti  tam,   gde  nuzhno,  no   vse-taki   ne  tam.  YA  chuvstvoval
golovokruzhenie,  chuvstvoval sebya  gluhim,  starym. Izdali donosilsya  sobachij
laj.  U menya  bolela golova. V  svoem dolgopolom  kozhanom  pal'to  ya obil'no
potel. Zrya ya ne vypil vody v samolete.
     -  Na  otdyh? -  sprosil  menya chelovek  v  uniforme,  kogda prishla  moya
ochered'.
     -Da.
     -  CHem   interesuetes'?  Zdes'  massa  dostoprimechatel'nostej,  vam  ih
obyazatel'no nado posmotret'.
     - Menya interesuyut kartiny moej materi.
     - Stranno. CHto, u vashej materi malo kartin tam, otkuda vy priehali?
     - Ne "u" nee. Kartiny ee raboty.
     -  Nichego ne ponimayu. Gde  vasha mat'? Ona zdes'? V  nashem gorode ili  v
kakom-to drugom? Vy priehali v gosti k rodstvennikam?
     - Ona umerla. My zhili vroz', i ee uzhe net v zhivyh.
     - Smert' materi - uzhasnaya veshch'. Uzhasnaya. I teper' vy nadeetes' otyskat'
ee v  chuzhoj strane.  Neobychno. Skoree  vsego  u vas budet  malo  vremeni  na
dostoprimechatel'nosti.
     - Skoree vsego.
     - No vy dolzhny vykroit' vremya. Vy dolzhny  uvidet' to, chem  my slavimsya.
Nepremenno! Vy prosto obyazany. Vam ponyatno?
     - Da. Mne ponyatno.
     - A chto za sobaka? Pochemu sobaka?
     - |to byvshij prem'er-ministr Indii, obrativshijsya v psa.
     - Nichego strashnogo.
     Ne znaya ispanskogo, ya ne mog torgovat'sya s taksistami.
     - Benenheli, -  skazal ya pervomu shoferu, no on  pokachal golovoj i poshel
proch', obil'no  splevyvaya. Vtoroj nazval  summu sovershenno  zapredel'nuyu.  YA
okazalsya v krayu, gde nazvaniya veshchej i motivy chelovecheskih postupkov byli mne
neizvestny.  Vselennaya byla absurdna.  YA  ne  mog skazat'  ni  "sobaka",  ni
"gde?", ni "ya - chelovek". K tomu zhe moya golova vzbuhla, kak testo.
     - Benenheli, - vnov' proiznes ya, kinuv svoj chemodan na siden'e tret'ego
taksi i vlezaya  v kabinu s Dzhavaharlalom pod myshkoj. Taksist razdvinul rot v
shirokoj zolotozuboj ulybke. Tem iz zubov, chto ne byli zolotymi, byla pridana
ustrashayushchaya treugol'naya forma. Odnako vel on  sebya dostatochno druzhelyubno. On
pokazal na sebya:
     -  Bivar.  -  Potom pokazal na gory.  -  Benenheli.  - Pokazal  na svoyu
mashinu. - O'kej, drug. Pognali.
     YA  ponyal, chto  my  oba  -  grazhdane  mira.  YAzyk, na kotorom  my  mozhem
iz®yasnyat'sya, - lomanyj zhargon iz otvratitel'nyh amerikanskih fil'mov.
     Gorodok Benenheli  nahoditsya  v gorah  Al'puharras, chto otvetvlyayutsya ot
S'erra-Moreny, otdelyayushchej Andalusiyu ot La-Manchi. Kogda my podnimalis' na eti
vozvyshennosti, ya videl mnozhestvo sobak, to i delo perebegavshih dorogu. Potom
ya  uznal,  chto  zdes'  zachastuyu  selilis'  na vremya inostrancy s  sem'yami  i
domashnimi zhivotnymi, a potom,  nepostoyannye,  kak perekati-pole, snimalis' s
mesta  i   uezzhali,  brosaya  sobak  na  proizvol  sud'by.  Mestnost'  kishela
golodnymi,  sbitymi s  tolku andalusskimi psami. Uslyshav ob etom, ya prinyalsya
pokazyvat' na nih Dzhavaharlalu.
     - Ponyal, kak tebe povezlo? -  govoril ya. - Blagodari sud'bu. My v®ehali
v gorod Avel'yanedu, znamenityj svoej  trehsotletnej arenoj dlya  boya bykov, i
shofer Bivar pribavil gazu.
     - Gorod voryug, - ob®yasnil on. - Nichego horoshego.
     Sleduyushchij naselennyj punkt nazyvalsya |rasmo - eto  byl gorodok  men'shih
razmerov,  chem  Avel'yaneda,  no  dostatochno  krupnyj,  chtoby  v nem  imelos'
vnushitel'nyh  razmerov shkol'noe  zdanie  s  nadpis'yu  nad  dver'yu:  "Lectura
-locura". YA  poprosil  shofera  perevesti,  i posle nekotoryh  razmyshlenij on
podobral slova.
     - CHtenie - "lectura". "Lectura" - chtenie, - skazal on gordo.
     - A locura?
     - |to bezumie, drug.
     ZHenshchina  v  chernom,   zakutannaya   v   nakidku-reboso,   provodila  nas
podozritel'nym vzglyadom, kogda my  tryaslis' po bulyzhnoj mostovoj  |rasmo. Na
ploshchadi  pod  raskidistym  derevom  shel  kakoj-to  goryachij  miting.  Povsyudu
vidnelis' plakaty s lozungami. YA perepisal  nekotorye  iz nih. YA dumal,  chto
eto politicheskie vozzvaniya, no na poverku vse okazalos' kuda neobychnej. "Vse
lyudi neizbezhno bezumny, tak  chto  ne byt'  bezumcem oznachaet tol'ko stradat'
drugim vidom bezumiya"*, -  glasil odin iz plakatov.  Drugoj zayavlyal:  "Vse v
zhizni stol' mnogoobrazno, stol' protivorechivo, stol' smutno, chto my ne mozhem
byt' uvereny ni v  kakoj istine".  I  tretij,  bolee szhatyj: "Vse vozmozhno".
Mozhno  bylo  podumat',  chto  filosofy  iz  blizlezhashchego universiteta  reshili
sobrat'sya v selenii so stol' zvuchnym  nazvaniem dlya  togo, chtoby  podelit'sya
suzhdeniyami,  v chisle  prochego,  o radikal'nyh, skepticheskih  vzglyadah  Bleza
Paskalya, o vyskazyvaniyah avtora "Pohvaly gluposti" |razma Rotterdamskogo i o
vozzreniyah Marsilio Fichino. YArost'  i  pyl filosofov byli  stol' veliki, chto
vokrug nih sobralas' tolpa.  ZHitelyam  |rasmo nravilos'  uchastvovat' v zharkih
debatah, prinimaya tu ili druguyu storonu. - Da, tol'ko mirozdanie  znachimo! -
Net, ne tol'ko! - Da,  korova byla v pole, kogda nikto ee ne videl!  -  Net,
kto-to mog  zaprosto ostavit'  vorota otkrytymi! -  Itak,  lichnost' edina, i
chelovek otvechaet  za svoi postupki! - Vse naoborot: my  takie protivorechivye
konglomeraty,  chto  pri   blizhajshem  rassmotrenii  samo   ponyatie   lichnosti
utrachivaet vsyakij smysl!  -Bog sushchestvuet!  - Bog umer! - My mozhem i,  bolee
togo,  obyazany  govorit'  s  ubezhdennost'yu   o  vechnosti  vechnyh  istin,  ob
absolyutnosti absolyutov! -  Gospodi,  kakoj  bred  -  v otnositel'nom smysle,
konechno!  -  I  v voprose o  tom,  kakuyu storonu,  levuyu ili  pravuyu, dolzhen
vybirat'  dzhentl'men,  kogda  on  nadevaet  trusy,  vse  vedushchie  avtoritety
sklonyayutsya k levomu variantu. - |to prosto smeshno! Horosho izvestno,  chto dlya
istinnogo filosofa goditsya  tol'ko  pravaya storona.  - Tupoj  konec  yajca! -
CHush', dorogoj  moj! Ostryj,  i tol'ko ostryj! -  "Vverh", govoryat  vam. - No
sovershenno   yasno,   uvazhaemyj,   chto   edinstvenno   vozmozhnym   korrektnym
utverzhdeniem budet  "Vniz". - Ladno, togda "Vpravo". - "Vlevo!" - "Vlevo!" -
"Vpravo!"...
     - CHudnoj narod v etom gorodishke, - zametil Bivar, vyezzhaya iz |rasmo.
     Soglasno moej karte, do Benenheli bylo uzhe blizko; no kogda my pokinuli
|rasmo, doroga vmesto togo, chtoby idti vverh i  vdol' holma,  poshla vniz. So
slov Bivara ya ponyal, chto so vremen Franko,  kogda zhiteli  |rasmo  stoyali  za
respubliku, a  obitateli Benenheli  -  za falangu, dva  gorodka nahodyatsya  v
sostoyanii neprekrashchayushchejsya  vrazhdy,  vrazhdy  stol' glubokoj,  chto mezhdu nimi
dazhe ne byla provedena doroga. (Kogda  Franko  umer, zhiteli |rasmo  ustroili
prazdnestvo, a Benenheli pogruzilsya v glubokij traur, k kotoromu, pravda, ne
imeli otnosheniya  zhivshie tam  mnogochislennye "parazity",  ili ekspatrianty, -
oni dazhe i ne znali o  sluchivshemsya, poka im ne  nachali zvonit' iz-za granicy
obespokoennye druz'ya.)
     Poetomu nam prishlos' dolgo spuskat'sya s holma, na kotorom stoit |rasmo,
i stol'  zhe dolgo podnimat'sya na sosednij holm. Tam, gde doroga,  shedshaya  ot
|rasmo,  vlivalas' v  gorazdo bolee shirokoe chetyrehpolosnoe shosse, vedushchee k
Benenheli, stoyal bol'shoj i krasivyj dom,  okruzhennyj granatovymi derev'yami i
cvetushchimi  kustami zhasmina.  V vorotah nepodvizhno  zavisli ptichki kolibri. S
nekotorogo  otdaleniya donosilsya  priyatnyj  stuk tennisnyh  myachej. Nad  arkoj
vorot bylo napisano: "Pancho Vialactada Campo de Tenis"**.
     - Tot samyj Panno,  ponyal? - skazal Bivar, vytyanuv v tu storonu bol'shoj
palec. - Bol'shoj-bol'shoj chelovek.
     Vialaktada,  rodom iz  Meksiki, byl  odnim iz  velikih igrokov  vremen,
predshestvovavshih   epohe   otkrytyh   sorevnovanij;  on   igral  v  turnirah
professionalov  vmeste s Houdom, Rozuollom  i  Gonsalesom i poetomu ne  imel
dostupa  k chempionatam serii "Bol'shoj shlem", gde emu, nesomnenno, ne bylo by
ravnyh. On byl nekim  proslavlennym  fantomom, vitavshim na granice  sveta  i
teni v te momenty, kogda hudshie, chem on, tennisisty vzdymali kverhu pochetnye
kubki. On umer ot raka zheludka neskol'ko let nazad.
     Vot  gde, vyhodit,  on okonchil svoj zhiznennyj put', ucha bogatyh damochek
podavat' i otbivat'; tozhe svoego roda limb, podumal ya. Zdes' zavershilis' ego
stranstviya po belu svetu; gde zavershatsya moi?
     Hotya ya slyshal stuk myachej, na krasnyh gruntovyh kortah ne vidno  bylo ni
odnogo igroka. Dolzhno byt', est' eshche korty vne polya zreniya, reshil ya.
     - Kto teper'  rukovodit klubom? - sprosil ya Bivara; on s zharom zakival,
oskaliv v ulybke svoi chudovishchnye zuby.
     - Da, konechno, Vialaktada, - zaveril menya on. - Ego rancho. On samyj.


     YA  poproboval predstavit' sebe, kakim byl etot  pejzazh vo vremena nashih
dalekih predkov. Koe-chto nado udalit' iz  landshafta,  no ne stol' uzh mnogoe:
dorogu, chernyj  siluet reklamnogo byka firmy "Osborn", glyadyashchego na  menya  s
vysoty,  opory  linii elektroperedachi,  stolby telefonnoj  linii,  neskol'ko
avtomobilej "seat" i avtofurgonov  "reno".  Gorodok Benenheli polosoj  belyh
sten i krasnyh krysh tyanulsya nad nami vdol' sklona holma i vyglyadel  primerno
tak zhe, kak  dolzhen byl vyglyadet'  stoletiya nazad.  "YA evrej iz Ispanii, kak
filosof Majmonid", - skazal ya vsluh, chtoby proverit', budut li slova zvuchat'
kak pravda. Oni prozvuchali gluho i pusto.  Prizrak Majmonida rassmeyalsya nado
mnoj.  "YA  kak  mechet'  v   Kordove,  prevrashchennaya   v  katolicheskij  hram",
eksperimentiroval  ya.  "Barochnaya  postrojka,  torchashchaya   posredi   vostochnoj
arhitektury". |to tozhe zvuchalo fal'shivo. "YA nikto i  niotkuda,  ni na chto ne
pohozhij, vsyudu  neprikayannyj".  Vot eto zvuchalo  luchshe. Zdes'  chuvstvovalas'
pravda.  Vse  moi uzy  porvalis'. YA  dostig Antiierusalima: zdes' ne rodina,
zdes' dal'nyaya dal'. Mesto, kotoroe ne privyazyvaet, a otvyazyvaet.
     YA  videl   zatejlivoe  zhilishche  Vasko:  ego  krasnye   steny  uvenchivali
vozvyshayushchijsya  nad gorodkom holm.  Osobenno  sil'noe vpechatlenie proizvodila
vysokaya-prevysokaya  bashnya, slovno perenesennaya  syuda iz volshebnoj skazki. Na
vershine ee vidnelos' gigantskoe gnezdo capli, hot' ya i ne zametil poblizosti
ni odnoj iz etih nadmennyh,  velichestvennyh ptic. Nesomnenno, Vasko prishlos'
osnovatel'no podmaslit' mestnye  vlasti,  chtoby  te  pozvolili emu  vozvesti
zdanie,   stol'  rezko   protivorechashchee  prizemistym,  vybelennym  okrestnym
stroeniyam. Bashnya byla  takoj zhe vysoty, kak dva shpilya  mestnoj cerkvi; Vasko
kak by zayavlyal, chto sopernichaet s  samim Gospodom, i eto, sredi prochego, kak
ya potom  uznal, vosstanovilo  protiv  nego  mnogih zhitelej  gorodka. YA velel
Bivaru vezti menya k  "maloj Al'gambre", i on pokatil  po izvilistym ulochkam,
kotorye  byli sovershenno  pusty  - veroyatno, iz-za siesty.  V  ushah u  menya,
odnako,  stoyal shum mashin  i peshehodov - vozglasy,  gudki, skrip tormozov. Za
kazhdym uglom ya ozhidal uvidet' tolpu lyudej, ili transportnuyu probku, ili to i
drugoe vmeste. No kakim-to obrazom my vse vremya ob®ezzhali etu chast' gorodka.
Stalo yasno, chto my zabludilis'. Kogda my v tretij raz proehali mimo bara "La
gobernadora", ya reshil otpustit' taksi  i prodolzhit' put' peshkom, nesmotrya na
ustalost'  i zvenyashchuyu bol'  v golove, vyzvannuyu smenoj chasovyh poyasov. SHofer
byl nedovolen  besceremonnost'yu moego rasstavaniya s nim. K tomu  zhe, ne znaya
mestnyh obychaev i cen na uslugi, ya, vozmozhno, nedodal emu chaevyh.
     - CHtob vam nikogda ne najti to, chto vy ishchete, - kriknul on mne vsled na
bezuprechnom anglijskom, sdelav "rozhki" mizincem i ukazatel'nym pal'cem levoj
ruki.  -  CHtob vam  na  tysyachu  i odnu noch'  poteryat'sya v  etom  d'yavol'skom
labirinte, v etom gorode proklyatyh!
     YA voshel v "La gobernadoru" sprosit' dorogu.  Moi glaza,  kotorye ya  vse
vremya shchuril  iz-za rezhushchego, kak britva,  sveta, otrazhaemogo belymi  stenami
Benenheli, ne  srazu  privykli k  polut'me  bara.  Barmen  v  belom  fartuke
protiral  stakan. V  dal'nem  konce  dlinnogo  i uzkogo pomeshcheniya  vidnelos'
neskol'ko starcheskih siluetov.
     - Po-anglijski kto-nibud' zdes' govorit? - sprosil ya. Tishina - slovno ya
ne zadal nikakogo voprosa.
     - Proshu  proshcheniya,  -  skazal  ya, podhodya  k  cheloveku za  stojkoj.  On
posmotrel slovno skvoz' menya i otvernulsya. YA chto, stal nevidimkoj? Nu net, ya
zhe  byl  vpolne  vidim  svarlivomu  Bivaru,  ya  i  osobenno moj  koshelek.  V
razdrazhenii ya protyanul ruku cherez stojku i hlopnul barmena po plechu.
     - Dom sen'ora Mirandy, - proiznes ya razdel'no. - Kak projti?
     Puzatyj   barmen,  shchegolyavshij  beloj   rubashkoj,   zelenoj  zhiletkoj  i
zachesannymi  nazad  chernymi prilizannymi  volosami,  izdal korotkij  ston  -
prezreniya? leni? otvrashcheniya? -  i vyshel  iz-za  stojki.  Podojdya k dveri, on
pokazal rukoj vpered. Teper' ya uvidel pryamo protiv vhoda v bar uzkij proulok
mezhdu dvumya domami, a  v dal'nem ego konce - mnozhestvo lyudej, bystro snuyushchih
tuda-syuda. Dolzhno  byt', eto i est' tolpa, shum kotoroj ya slyshal; no kak zhe ya
ran'she ne  zametil etot proulok? Da, yavno  moe sostoyanie  eshche huzhe,  chem mne
kazalos'.
     CHuvstvuya, kak chemodan stanovitsya vse tyazhelee i tyazhelee, volocha za soboj
na povodke  Dzhavaharlala  (ego  kolesa stuchali  i  podskakivali  na bulyzhnoj
mostovoj), ya  minoval korotkij  proulok i okazalsya v sovershenno  neispanskom
meste, na "peshehodnoj" ulice, polnoj inostrancev - libo pozhilyh i bezuprechno
odetyh, sostavlyavshih  bol'shinstvo, libo  molodyh, rasschitanno-neryashlivyh  po
poslednej  mode,  -kotorye yavno  ne  proyavlyali interesa k  sieste  i  drugim
mestnym obychayam.  Po  obeim  storonam  ulicy,  kotoraya,  kak  mne predstoyalo
uznat',  poluchila  u mestnyh zhitelej nazvanie  "ulica  parazitov", v bol'shom
kolichestve  vidnelis'  dorogie butiki  - "Guchchi",  "Germes",  "Akuask'yutum",
"Karden", "Paloma Pikasso" - i raznoobraznye pitatel'nye tochki, ot lotkov so
"skandinavskimi teftelyami" do "CHikago rib shek" pod zvezdno-polosatym flagom.
YA  stoyal posredi tolpy, kotoraya  tekla mimo v oboih napravleniyah, ne obrashchaya
na menya  ni malejshego  vnimaniya  na maner  skoree stolichnyh zhitelej,  nezheli
provincialov.  YA slyshal  obryvki  razgovorov  na  anglijskom,  amerikanskom,
francuzskom,  nemeckom,  shvedskom,  datskom  i to  li niderlandskom,  to  li
afrikaans. No  eti lyudi ne byli turistami - oni shli bez fotoapparatov,  i po
ih povedeniyu  chuvstvovalos', chto oni tut zhivut. |ta  denaturirovannaya  chast'
Benenheli stala  ih  zemlej. Sredi nih mne ne popalos'  ni  odnogo  ispanca.
"Mozhet byt', eti ekspatrianty - novye mavry, - podumal ya. - I chto ya takoe, v
konce koncov, kak ne odin iz nih, priehavshij iskat' to,  chto  imeet znachenie
dlya odnogo menya,  i  ponimayushchij, chto mne, mozhet byt',  suzhdeno  okonchit' tut
zhizn'?  A mozhet  byt', na drugoj ulice mestnye gotovyat  novuyu rekonkistu,  i
konchitsya tem, chto  nas,  kak nashih predshestvennikov, zastavyat pogruzit'sya na
korabli v kadisskom portu?"
     -  Zametili, chto, hotya ulica polnym-polna narodu,  glaza  u nih u  vseh
pustye? - sprosil  chej-to golos u  menya  nad plechom. -  Vozmozhno, vam trudno
proniknut'sya zhalost'yu k  etim poteryannym dusham v  botinkah  iz  krokodilovoj
kozhi  i sportivnyh rubashkah  s  krokodilami na grudi, no pover'te mne -zdes'
trebuetsya  imenno  sostradanie.  Prostite  im  ih  pregresheniya  -  ved'  eti
krovososy uzhe prebyvayut v adu.
     Slova eti proiznes vysokij sedovlasyj  dzhentl'men v kremovom polotnyanom
kostyume  i  s  neizmenno yazvitel'nym vyrazheniem lica. No  pervym,  na chto  ya
obratil vnimanie, byl ego ogromnyj yazyk, kotoryj, kazalos', ne pomeshchalsya  vo
rtu. |tim yazykom on besprestanno oblizyval sebe guby s nepriyatno-nasmeshlivym
vidom. U  nego  byli  krasivye mercayushchie golubye  glaza,  otnyud' ne  pustye;
voistinu oni kazalis' do predela nasyshchennymi vsyacheskim nedobrym znaniem.
     - U vas  utomlennyj  vid, ser, - proiznes on  ceremonno. -Pozvol'te mne
ugostit'  vas  kofe  i  stat', esli vy togo  zahotite, vashim  sobesednikom i
provozhatym.
     Ego  zvali  Gotfrid Hel'zing, on  znal dvenadcat' yazykov  -"preslovutuyu
dyuzhinu", skazal on bezzabotno, slovno eto byli ustricy, -  i hotya on obladal
manerami nemeckogo  aristokrata, ot  menya  ne ukrylos', chto  u  nego ne bylo
sredstv otdat' svoj kostyum v chistku, v kotoroj tot yavno nuzhdalsya. Ustalyj, ya
prinyal ego priglashenie.
     -  Kak  prostit' zhizn',  v kotoroj gromadnye mashiny nalichnogo  bytiya  s
takoj bezzhalostnoj siloj  peremalyvayut  dushi  sushchih? -  sprosil on bespechnym
tonom,   kogda   my  uselis'   za   stolik   kafe,   zashchishchennyj   ot  solnca
navesom-zontikom, s  dvumya  chashkami  krepkogo  kofe i  dvumya  ryumkami  viski
"fundador". - Kak prostit' mir, v kotorom krasota tol'ko maskiruet urodstvo,
v  kotorom dobrota tol'ko prikryvaet  zhestokost';  kotoryj  sozdaet  illyuziyu
nepreryvnosti,  slitnosti napodobie cheredovaniya  dnya i  nochi,  togda  kak  v
dejstvitel'nosti zhizn' est' cepochka zhestochajshih razryvov, obrushivayushchihsya  na
nashi bezzashchitnye golovy, kak topor drovoseka?
     - Proshu  proshcheniya, ser, -  skazal ya, tshchatel'no podbiraya slova, chtoby ne
obidet' ego. - YA vizhu, chto vy chelovek, sklonnyj k razmyshleniyam i obobshcheniyam,
no u  menya  pozadi dolgoe puteshestvie,  i ono  eshche ne  okoncheno; ya  ne  mogu
pozvolit' sebe roskosh' trepat'sya o tom o sem...
     I vnov'  ya ispytal oshchushchenie nesushchestvovaniya.  Hel'zing  prosto-naprosto
prodolzhal govorit', slovno ne slyshal ni slova iz togo, chto ya proiznes.
     - Vidite etogo cheloveka? - sprosil  on, pokazyvaya na starika neozhidanno
ispanskogo vida, kotoryj  pil pivo v bare na drugoj storone  ulicy. - On byl
ran'she  merom Benenheli. Vo vremya  grazhdanskoj  vojny on,  odnako,  vstal na
storonu respublikancev, kak zhiteli |rasmo - slyhali pro |rasmo? - On ne stal
dozhidat'sya  moego  otveta. -  Posle  vojny lyudej,  podobnyh  emu,  -  vidnyh
grazhdan, kotorye byli protiv Franko, - zagnali kogo v shkolu v  |rasmo,  kogo
na  bych'yu arenu v Avel'yanede,  i rasstrelyali. A on  reshil spryatat'sya.  V ego
dome byl  malen'kij al'kov za shkafom, tam on provodil den'. Pozdno  vecherom,
kogda ego  zhena  zakryvala  stavni, on vyhodil  iz al'kova. Posvyashcheny  v etu
tajnu byli tol'ko ego zhena, doch'  i brat. ZHena  hodila pokupat' edu vniz,  k
podnozh'yu  holma, poetomu  sosedi  ne videli,  chto ona beret na dvoih. Oni ne
mogli spat'  drug  s drugom, potomu chto,  buduchi  revnostnymi katolikami, ne
priznavali kontraceptivy, a posledstviya ee beremennosti byli by rokovymi dlya
nih oboih. Tak oni zhili tridcat' let, do vseobshchej amnistii.
     - Tridcat' let skryvat'sya!  -  voskliknul  ya, zahvachennyj ego rasskazom
vopreki ustalosti. - Kakaya eto, naverno, byla muka!
     -  Pustyaki  po sravneniyu s  tem, chto nachalos', kogda on vyshel, - skazal
Hel'zing.  - Potomu  chto  k tomu  vremeni ego  lyubimyj  Benenheli  uzhe  stal
zapovednikom  vsyacheskogo  mezhdunarodnogo   otreb'ya;  k  tomu  zhe  te  v  ego
pokolenii, kto  ostalsya zhiv, splosh'  byli falangisty  i ne zhelali znat'sya so
starym  protivnikom.  Ego zhena umerla  ot grippa, brat  -ot raka, doch' vyshla
zamuzh i uehala v Sevil'yu. V konce koncov vse, chto emu ostalos', - eto sidet'
zdes',  v logove parazitov,  potomu chto dlya nego  ne nashlos' mesta sredi ego
naroda. Tak on prevratilsya v  inostranca bez kornej, podobnogo etoj publike.
Vot kakuyu on poluchil nagradu za vernost' principam.
     Ispol'zuya  kratkuyu pauzu  v monologe Hel'zinga,  kogda  on zadumalsya  o
zhizni mera,  ya vklinilsya i  sprosil, kak  projti k  domu  Vasko Mirandy.  On
posmotrel  na menya s legkim udivleniem, kak budto ne  sovsem ponyal,  o chem ya
sprashivayu,  zatem  nebrezhno,  slovno  otmahivayas',  pozhal  plechami  i  vnov'
zagovoril o svoem.
     - Primerno tak zhe byl  voznagrazhden i ya, - rasskazyval  on. - YA pokinul
rodinu, kogda nacisty prishli k vlasti, i nemalo let provel v puteshestviyah po
YUzhnoj  Amerike.  YA  po  professii   fotograf.  V  Bolivii  ya  sdelal  knigu,
pokazyvayushchuyu uzhasy  olovyannyh rudnikov.  V  Argentine  ya fotografiroval  |vu
Peron***,  odin raz zhivuyu,  drugoj raz  v  grobu.  YA ni razu  ne  priezzhal v
Germaniyu, potomu chto tyazhelo perezhival oskvernenie nacional'noj kul'tury tem,
chto tam proizoshlo. YA oshchushchal otsutstvie evreev kak gromadnuyu poteryu, hot' sam
ya i ne evrej.
     - YA napolovinu evrej, - skazal ya po-duracki. Hel'zing ne obratil na moi
slova nikakogo vnimaniya.
     -  Pozdnee,  v  stesnennyh  denezhnyh  obstoyatel'stvah,   ya   priehal  v
Benenheli,  potomu chto zdes' ya mogu prozhit' na moyu malen'kuyu pensiyu. I kogda
parazity uznali, chto ya nemec i zhil v YUzhnoj Amerike, oni nachali nazyvat' menya
nacistom.  Klichku  takuyu dali.  Tak chto v nagradu  za  zhizn',  provedennuyu v
protivostoyanii opredelennym beschelovechnym ideyam,  mne pod starost'  nacepili
ih na grud', kak yarlyk. YA bol'she ne razgovarivayu s parazitami. YA bol'she ni s
kem ne  razgovarivayu.  Kakoe redkoe udovol'stvie  dlya menya, ser, poluchit'  v
vashem lice  sobesednika! Zdeshnie  stariki -  eto v proshlom merzavcy srednego
poshiba  so   vsego  sveta:  vtororazryadnye  mafioznye  bossy  i  pogromshchiki,
tret'erazryadnye rasisty.  ZHenshchiny vse  iz teh, chto  mleyut  ot gruboj sily  i
sbity s pantalyku  prihodom demokratii.  Molodezh' - splosh' musor: narkomany,
bezdel'niki,  plagiatory,  shlyuhi.  Oni  vse davno uzhe  mertvy,  i starye,  i
molodye, no poskol'ku im ispravno idut pensii i soderzhanie, oni otkazyvayutsya
lozhit'sya  v  mogily. Vmesto etogo oni hodyat tuda-syuda po  etoj  ulice, edyat,
p'yut  i spletnichayut  ob  otvratitel'nyh  melochah  svoej  zhizni.  Vy obratili
vnimanie,  chto zdes' nigde net zerkal? Esli by oni byli,  ni  odna  iz  etih
plennyh tenej ne otrazilas' by v nih.  Kogda ya ponyal, chto eto ih ad  v takoj
zhe stepeni,  v kakoj oni  - moj ad, ya nauchilsya ih zhalet'. Vot vam Benenheli,
gde ya zhivu.
     - A Miranda... - vnov' predprinyal ya robkuyu popytku, rassudiv, chto luchshe
mne  ne   rasskazyvat'  Hel'zingu  slishkom  mnogo  o   moej  zhizni,   polnoj
nravstvennyh kompromissov.
     - U vas net ni malejshego  shansa vstretit'sya kogda-libo s sen'orom Vasko
Mirandoj, samym znamenitym  i  samym  otvratitel'nym  iz zdeshnih  zhitelej, -
skazal  Hel'zing s  myagkoj ulybkoj.  -  YA  nadeyalsya, chto vy  pojmete  namek,
kotoryj soderzhalsya v moem nezhelanii otvechat' na vashi nastojchivye  rassprosy,
no raz vy ego ne ponyali, skazhu pryamo: vam nichego zdes' ne svetit. Kak skazal
by  Don-Kihot,  vy  ishchete ptencov  nyneshnego  goda  v  proshlogodnih gnezdah.
Miranda  mesyacami ne  vidit nikogo  voobshche, dazhe  sobstvennyh slug.  Nedavno
kakaya-to  zhenshchina  im  interesovalas' - simpatichnaya  malen'kaya shtuchka!  - no
nichego ne dobilas' i otbyla v neizvestnom napravlenii. Govoryat...
     -  CHto za zhenshchina? - perebil ya.  - Kogda, davno?  Otkuda vy znaete, chto
ona k nemu ne popala?
     - ZHenshchina kak zhenshchina,  - otvetil on,  oblizyvaya  guby.  -  Davno? Net,
nedavno. Kakoe-to vremya nazad. A ne popala potomu, chto nikto ne popadaet. Vy
slushaete ili net? Govoryat, chto vse v etom dome zastylo - absolyutno vse. CHasy
tam zavodyat, no vremya vse ravno ne idet. Bol'shaya bashnya uzhe gody kak zaperta.
Nikto tuda ne podnimaetsya  krome, razve chto, samogo hozyaina, starogo idiota.
Govoryat, pyl' v komnatah bashni dohodit do  kolen, potomu chto on ne razreshaet
slugam tam ubirat'.  Govoryat,  celoe krylo  etogo  ogromnogo dvorca  zaroslo
kreozotovym kustarnikom, la gobernadora. Govoryat...
     -  Kakaya  mne raznica, chto  govoryat?  -  kriknul  ya,  reshiv,  chto  pora
postavit' sebya  potverzhe. - Mne neobhodimo  s nim povidat'sya. Sejchas pozvonyu
emu iz kafe.
     - Ne govorite glupostej, -  skazal Hel'zing. - Uzhe  gody proshli, kak on
obrezal telefon.


     Kakim-to obrazom vdrug ryadom  so mnoj  voznikli dve milovidnye  ispanki
let soroka v belyh perednikah poverh chernyh plat'ev.
     - My nevol'no uslyshali vash razgovor,  - skazala pervaya iz oficiantok na
prekrasnom  anglijskom. - I, esli vy  prostite nam nashe vtorzhenie, ya  dolzhna
otmetit', chto  etot  nacist iskazhaet  fakty.  Obe telefonnye  linii  u Vasko
rabotayut,  k odnoj podklyuchen  avtootvetchik,  k  drugoj -faks, pravda, hozyain
nikogda  ne otvechaet na soobshcheniya. K  sozhaleniyu, vladelec etogo kafe, skupoj
datchanin Ole, ne pozvolyaet  posetitelyam pol'zovat'sya telefonom,  chto  by  ni
sluchilos'.
     - Ved'my! Vampirshi! - zakrichal Hel'zing, vnezapno raz®yarivshis'. - Obeim
nado kol v serdce zabit'!
     - Vam dejstvitel'no  ne stoit bol'she  teryat'  vremya na razgovor  s etim
starym aferistom i  kretinom,  - skazala vtoraya  oficiantka, chej  anglijskij
zvuchal  eshche luchshe,  chem  u  naparnicy,  i  ch'e  lico  vyglyadelo  chut'  bolee
utonchennym. - Ego  tut vse znayut kak  zlobnogo, izvrashchennogo  vydumshchika, kak
zakorenelogo  fashista,  prikidyvayushchegosya  teper'  protivnikom  fashizma,  kak
grubogo  babnika, neizmenno otvergaemogo zhenshchinami, kotoryh on  vposledstvii
pri lyuboj vozmozhnosti osypaet oskorbleniyami. Bez somneniya, on uzhe naplel vam
s  tri  koroba vsyakih vrak  o sebe  samom i  o nashem  zamechatel'nom gorodke.
Pojdemte s  nami, esli hotite: my kak raz zakonchili rabotu i mozhem ispravit'
lozhnye predstavleniya, kotorye  on postaralsya  u vas  sozdat'. K sozhaleniyu, v
Benenheli teper' zhivet nemalo fantazerov, zakutavshihsya v lozh', kak  v teplye
odeyala.
     - Menya zovut Felisitas Larise,  a eto moya edinokrovnaya sestra Renegada,
-  skazala pervaya oficiantka. - Esli vam dejstvitel'no nuzhen  Vasko Miranda,
vam polezno budet znat', chto my rabotaem u nego ekonomkami s pervyh dnej ego
prebyvaniya zdes'. K zavedeniyu Ole my voobshche-to ne imeem  otnosheniya;  segodnya
my  prosto okazali emu lyubeznost', potomu chto ego shtatnye oficiantki bol'ny.
Nikto vam ne rasskazhet o Vasko Mirande bol'she, chem my.
     - Svin'i!  Megery! -  zaoral Hel'zing.  -  Oni hotyat vas obvesti vokrug
pal'ca! Oni vse eti gody  rabotayut tut za zhalkie groshi, klanyayutsya i ubirayut,
moyut i podmetayut, a  hozyain, mezhdu prochim, nikakoj ne Ole  i ne datchanin,  a
byvshij matros s Dunaya po imeni Uli.
     YA pochuvstvoval, chto pora izbavlyat'sya ot Hel'zinga. |konomki Vasko snyali
peredniki i polozhili ih v bol'shie pletenye korziny, kotorye derzhali v rukah;
im yavno hotelos' poskoree ujti. YA izvinilsya i vstal.
     -  Vot,  znachit, kak vy  ocenili vse,  chto  ya  dlya  vas sdelal! -skazal
neschastnyj negodnik. - YA byl vashim nastavnikom, a vy vot kak mne platite.
     -  Nichego emu ne  davajte,  - posovetovala  mne Renegada Larios.  -  On
vsegda pytaetsya vykachivat' den'gi iz inostrancev, kak zauryadnyj nishchij.
     - Za pit'e, tak i byt', zaplachu, - skazal ya i polozhil na stol kupyuru.
     -  Oni sozhrut vashe serdce, a dushu v  butylke  zakuporyat,  -ne  unimalsya
Hel'zing.  - Ne  zhalujtes'  potom  -  ya  vas  predupredil. Vasko  Miranda  -
zlovrednyj  duh, a oni - ego soobshchnicy. Beregites'!  YA svoimi glazami videl,
kak oni prevrashchalis' v letuchih myshej...
     Hotya  on  razglagol'stvoval  ochen' gromko, na  lyudnoj  ulice  nikto  ne
obrashchal na Gotfrida Hel'zinga ni malejshego vnimaniya.
     - My tut k nemu privykli, - zametila Felisitas. - On  raspinaetsya, a my
idem  sebe  mimo.  Sal'vador Medina,  serzhant grazhdanskoj  gvardii, vremya ot
vremeni sazhaet ego na noch' v kutuzku, chtob uspokoilsya.


     Dolzhen  skazat',  chto  nabityj  opilkami pes  Dzhavaharlal perezhival  ne
luchshie vremena. S togo  momenta, kak ya pokatil ego za  soboj  na povodke, on
utratil bol'shuyu chast' odnogo  uha i paru zubov. Tem ne menee Renegada, bolee
izyashchno slozhennaya  iz dvuh moih novyh znakomyh, vostorzhenno rashvalivala ego,
to i  delo trogaya  moyu  ruku ili plecho v podkreplenie  svoih slov. Felisitas
Larios bol'she pomalkivala,  i  mne  pokazalos',  chto  ona ne  odobryaet  etih
prikosnovenij.
     My voshli v  malen'kij  dvuhetazhnyj odnokvartirnyj  dom v sploshnom  ryadu
takih zhe domov  na kruto idushchej  v goru ulice, imenuemoj Calle de Miradores,
hotya  stroeniya  na nej  byli slishkom  skromny,  chtoby shchegolyat' zasteklennymi
balkonami, na  kotorye ukazyvalo lzhivoe ispanskoe nazvanie. Odnako bukvy  na
tablichke (belye  na  yarko-sinem fone)  ne  vykazyvali i sleda raskayaniya. Eshche
odno svidetel'stvo  togo, chto Benenheli  - obitel' mechtatelej i tainstvennoe
mesto. V konce ulicy, na samom  verhu holma, ya razlichal ochertaniya bol'shogo i
urodlivogo fontana.
     - Tam  ploshchad' Slonov,  -  skazala Renegada s chuvstvom. -Ottuda glavnyj
vhod v rezidenciyu Mirandy.
     - No  stuchat'  ili  zvonit' bespolezno  -  nikto ne otkroet, - vstavila
Felisitas, ozabochenno nahmurivshis'.  - Budet luchshe, esli vy otdohnete u nas.
U vas ustalyj i, proshu proshcheniya, dazhe nezdorovyj vid.
     - Bud'te dobry, - skazala Renegada, - snimite obuv'.
     YA ne ponyal smysla etogo trebovaniya, otdavavshego religioznym fanatizmom,
no podchinilsya, i ona provela menya v krohotnuyu komnatku, pol, potolok i steny
kotoroj byli oblicovany keramicheskimi plitkami, v svoej del'ftskoj golubizne
hranivshimi mnozhestvo miniatyurnyh syuzhetov.
     - Net  dvuh odinakovyh, - gordo zayavila Renegada.  - Govoryat, eto  vse,
chto  ostalos' ot drevnej sinagogi v Benenheli, kotoraya byla  razrushena posle
izgnaniya  evreev.  Govoryat,  na  nih  mozhno  uvidet'  budushchee,  esli  umeesh'
smotret'.
     -  Nelepye  rosskazni,  -  zasmeyalas'  Felisitas  -  pri  bolee plotnom
teloslozhenii i menee oduhotvorennoj vneshnosti, kotoruyu  k  tomu zhe neskol'ko
portila bol'shaya  borodavka na podborodke,  eshche  i menee  romantichnaya iz dvuh
sester.  -Plitki  - samaya nastoyashchaya deshevka, nikakie oni  ne  drevnie; takaya
golubaya  keramika v nashih  krayah vezde v hodu. A chto  kasaetsya  predskazanij
sud'by, eto i vovse chush' sobach'ya.  Tak chto  konchaj, milaya  Renegada,  valyat'
duraka, i pust' ustalyj chelovek hot' nemnogo pospit.
     Menya ne nado bylo prosit' ob etom dvazhdy  - bessonnica,  dazhe v  hudshie
vremena, byla mne sovershenno  neznakoma! - i  odetyj,  kak byl, ya ruhnul  na
uzkuyu krovat' v oblicovannoj plitkami komnate.  Na  sekundu,  poka ya  eshche ne
usnul, moj  vzglyad  upal na odnu  iz plitok u  moego  izgolov'ya, i  na nej ya
uvidel lico moej materi - ona smotrela mne  v  glaza i  lukavo  ulybalas'. U
menya zakruzhilas' golova, i ya provalilsya v son.
     Prosnulsya ya v  dlinnoj  nochnoj  rubashke,  kotoruyu nadeli na menya  cherez
golovu. Pod nej ya byl golyj. Bojkaya parochka - eti dve ekonomki, podumal ya; i
naskol'ko zhe krepko ya spal! Mgnovenie spustya ya vspomnil pro chudesnuyu plitku,
no kak ni napryagal  glaza, ne mog obnaruzhit' nichego, dazhe otdalenno pohozhego
na obraz, nesomnenno  uvidennyj mnoyu  pered tem, kak ya otklyuchilsya. "Malo li,
chto pered  snom  primereshchitsya", - rassudil  ya  i vstal  s posteli. Byl yarkij
den',  i  iz  glavnoj komnaty malen'kogo  doma  shel  sil'nyj,  manyashchij zapah
chechevichnogo supa. Felisitas i Renegada sideli za stolom,  nakrytym na troih;
dlya  menya  uzhe  byla  nalita  bol'shaya  tarelka,  iz kotoroj  valil par.  Oni
odobritel'no smotreli, kak ya pogloshchayu lozhku za lozhkoj.
     - Skol'ko zhe ya prospal? - sprosil ya, i oni korotko pereglyanulis'.
     - Celyj den', - otvetila Renegada. - Uzhe zavtra nastupilo.
     -  Gluposti, -  vozrazila Felisitas. - Vy  tol'ko prikornuli na dva-tri
chasa. Nikakogo zavtra eshche net.
     - Moya sestrica  shutit, - skazala Renegada. - CHestno govorya, ya ne hotela
vas shokirovat' i poetomu slegka preumen'shila. Na samom dele vy prospali, kak
minimum, sorok vosem' chasov.
     - Skorej uzh, sorok vosem' minut, - ne  sdavalas' Felisitas. - Renegada,
ne smushchaj cheloveka.
     -  My  vychistili  i  vygladili vashu odezhdu, -  skazala ee sestra, menyaya
temu. - Nadeyus', vy ne budete obizhat'sya.
     Dazhe  posle  sna  posledstviya pereleta eshche davali sebya znat'.  Vprochem,
esli  ya  dejstvitel'no  dryh  dvoe  sutok,  nekotoraya  dezorientaciya  vpolne
estestvenna. YA pereklyuchil mysli na nasushchnye dela.
     - Milye damy, ya  chrezvychajno vam blagodaren, - proiznes ya vezhlivo. - No
teper'  ya srochno dolzhen prosit' vashego  soveta. Vasko Miranda -  staryj drug
moej  sem'i, i mne nuzhno  videt'  ego  po vazhnomu semejnomu  delu. Pozvol'te
predstavit'sya. Moraish Zogojbi iz Bombeya, Indiya, - k vashim uslugam.
     Oni sudorozhno vzdohnuli.
     - Zogojbi! - probormotala Felisitas, nedoverchivo kachaya golovoj.
     - Vot uzh ne dumala, chto eshche  raz uslyshu eto nenavistnoe imya,  - skazala
Renegada Larise,  zalivayas'  kraskoj. Vot  chto  mne udalos'  izvlech'  iz  ih
posleduyushchih ob®yasnenij.
     Kogda  Vasko  Miranda, hudozhnik s mirovym imenem, priehal v  Benenheli,
sestry (v to vremya molodye  zhenshchiny let  dvadcati pyati)  predlozhili emu svoi
uslugi  i byli vzyaty na rabotu nemedlenno. "On skazal, chto  emu nravitsya nash
anglijskij, nashi hozyajstvennye navyki, no bol'she vsego nashe proishozhdenie, -
povedala mne Renegada, nemalo menya udiviv. - Nash otec Huan Larios byl moryak,
u  Felisitas  mat' byla  marokkanka, a moya mat' zhila  v  Palestine.  Tak chto
Felisitas napolovinu arabka, a ya po materi evrejka".
     -  Znachit,  u nas s vami  est' nechto obshchee, -  zametil ya. -Potomu chto ya
tozhe na pyat'desyat procentov prinadlezhu k etoj nacii.
     Sudya po licu Renegady, izvestie sil'no ee obradovalo.
     Vasko skazal im, chto on vozrodit v svoej "maloj Al'gambre"  legendarnuyu
mnozhestvennuyu kul'turu starinnogo Al'-Andalusa. Oni budut zhit' ne kak hozyain
i sluzhanki, a skoree kak odna sem'ya.  "My  reshili, konechno, chto on  nemnozhko
choknutyj, - skazala  Felisitas, - no ved' hudozhniki, oni vse takie, i platil
on kuda bol'she, chem prochie. -Renegada kivnula. - Na poverku, odnako, eto vse
okazalos'  krasivymi  skazkami. Slova,  bol'she  nichego. On  prikazyvaet,  my
ispolnyaem - tol'ko tak.  I chem dal'she, tem  on  bol'she shodil  s uma,  nachal
odevat'sya,  kak sultan teh  vremen,  i vesti  sebya  stal eshche  huzhe,  chem eti
zhestokie mavritanskie despoty-yazychniki". Oni prihodili k nemu  kazhdoe utro i
staralis',  kak mogli, podderzhivat' chistotu v  dome. Sadovnikov on uvolil, i
sad  s  vodoemami - nekogda nastoyashchij raj,  Heneralife****  v  miniatyure,  -
schitaj, sovsem pogib. Kuhonnoj prislugi davno  uzhe ne bylo, i  Vasko  prosto
ostavlyal sestram  Larios spisok  pokupok  i  den'gi. "Syry,  sosiski,  vina,
pirozhnye, -  skazala Felisitas. - Ne dumayu, chto hotya by yajco bylo  svareno v
etom dome za poslednij god".
     S togo samogo dnya,  kak Sal'vador Medina oskorbil ego pyat' s lishnim let
nazad, Vasko  zhil zatvornikom. On provodil den'  za dnem,  zapershis' v svoej
vysokoj  bashne,  kuda ne pozvolyal sestram  vhodit' pod strahom  nemedlennogo
uvol'neniya. Renegada  skazala,  chto  videla v ego masterskoj paru poloten, v
kotoryh  koshchunstvennym  obrazom  Iuda zanyal  mesto  Hrista  na  kreste;  eti
izobrazheniya  "Iudy  Hrista" stoyali tam dolgie  mesyacy,  neokonchennye  i yavno
zabroshennye.  Ne bylo  priznakov togo, chto on  rabotaet nad  chem-to eshche.  On
bol'she ne raz®ezzhal, kak byvalo, po vsej planete ispolnyat' zakazy na rospis'
gostinichnyh  vestibyulej i  zalov  ozhidaniya v  aeroportah. "On  zakupil massu
slozhnogo  oborudovaniya, - skazala Renegada.  - Zapisyvayushchie ustrojstva, dazhe
rentgenovskij  apparat.  S  pomoshch'yu etoj svoej  tehniki  on delaet  strannye
zapisi - splosh' vizgi da  hlopki, kriki da shlepki. Avangardnaya  bessmyslica.
Potom puskaet eto na polnuyu gromkost' na svoej bashne - vseh capel' raspugal,
chto tam gnezdilis'". - "A  rentgenovskij  apparat zachem?" - "CHego  ne  znayu,
togo  ne  znayu. Mozhet  byt', iz etih  prozrachnyh fotografij  hochet vytvorit'
kakoe-nibud' iskusstvo".
     - Zdorovogo  v  etom nichego net, -  skazala Felisitas. -  On nikogo  ne
vidit, sovershenno nikogo.
     Uzhe god s lishnim,  kak  Felisitas  i Renegada v glaza  ne videli svoego
rabotodatelya. No poroj lunnymi nochami ego zakutannuyu v  plashch figuru zamechali
zhiteli  gorodka:  on kralsya po  vysokim zubchatym stenam svoej  kreposti, kak
tolstyj medlitel'nyj prizrak.
     - No pochemu vam nenavistno moe imya? - sprosil ya.
     - Byla odna zhenshchina, - skazala  Renegada posle dolgoj pauzy. - Prostite
menya. Mozhet byt', tetya vasha?
     - Moya mat'. Hudozhnica. Ee uzhe net na svete.
     - Carstvie ej nebesnoe, - vstavila Felisitas.
     - Vasko Miranda ochen' ozloblen iz-za etoj zhenshchiny, -proiznesla Renegada
skorogovorkoj,  slovno  inache  ne  mogla zastavit' sebya  eto  vygovorit'.  -
Naverno, on ee sil'no lyubil, pravda ved'?
     YA nichego ne otvetil.
     - Prostite menya.  YA vizhu, vam bol'no. |to boleznennaya tema. Mat' i syn.
Vy verny ee pamyati. I vse zhe ya dumayu, chto on byl, chto on byl ee... ee...
     - Lyubovnikom, - rezko skazala Felisitas. Renegada pokrasnela.
     - Mne ochen' zhal', vy, naverno, ne znali, - promolvila ona, kladya ladon'
na moyu levuyu ruku.
     - Prodolzhajte, pozhalujsta, - skazal ya.
     - Potom ona povela sebya s  nim zhestoko  i prognala ego. S teh por v nem
rastet obida.  |to  chuvstvovalos'  vse  sil'nee i  sil'nee. Samoe  nastoyashchee
bezumie.
     - Zdorovogo v  etom nichego net, - vnov' skazala Felisitas.  - Nenavist'
szhigaet dushu.
     - I teper' yavlyaetes' vy, - prodolzhala Renegada. - YA dumayu, on ni za chto
ne soglasitsya vstretit'sya s ee synom.  Samo  zvuchanie vashego imeni budet dlya
nego nevynosimo.
     - On risoval  supergeroev i  zveryushek  iz  mul'tfil'mov na  stenah moej
detskoj, - skazal ya. - YA dolzhen ego uvidet'. I uvizhu.
     Felisitas  i  Renegada mnogoznachitel'no pereglyanulis' -deskat',  bog  s
nim.
     - Milye damy, - skazal ya. - Mne tozhe est' chto vam rasskazat'.


     - Nekotoroe vremya nazad chto-to privezli, - promolvila Renegada, kogda ya
konchil. - Mozhet byt', tam  byla odna kartina. Ne znayu. Vozmozhno, ta, gde pod
verhnim sloem izobrazhena vasha mat'. Vidimo, on zabral ee k sebe v bashnyu.  No
chetyre bol'shie kartiny? Net, nichego takogo ne prisylali.
     - Skoree vsego, eshche rano, - skazal ya. - Krazha proizoshla sovsem nedavno.
Vam  nado  budet  ponablyudat'.  Teper' ya  vizhu,  chto  mne  ne  sleduet  poka
ob®yavlyat'sya  u ego  dverej.  On togda rasporyaditsya,  chtoby kartiny  spryatali
gde-nibud' eshche. Poetomu vy, pozhalujsta, nablyudajte, a ya budu zhdat'.
     -  Esli  vy hotite  zhit' v nashem dome,  - predlozhila Felisitas, - mozhno
budet dogovorit'sya. Esli vy hotite. Uslyshav eti slova, Renegada otvernulas'.
     -  Vasha  poezdka  -  eto  velikoe  palomnichestvo,  -  skazala  ona,  ne
povorachivaya ko mne  lica. - Syn ishchet  nasledie  svoej pogibshej materi,  ishchet
isceleniya i mira. My, zhenshchiny, prosto obyazany pomoch' muzhchine v ego poiskah.
     YA  zhil  v  ih dome bol'she mesyaca. Oni horosho obo mne zabotilis',  i mne
bylo priyatno  s  nimi razgovarivat'; no o nih  samih ya uznal ochen'  malo. Ih
roditeli, po vsej veroyatnosti, umerli, no oni  ne byli nastroeny govorit' ob
etom, i ya, estestvenno, ne nastaival. Ni drugih brat'ev i sester,  ni druzej
Renegady  i  Felisitas v  moem  pole zreniya ne bylo. Lyubovnikov tozhe. Tem ne
menee oni  vyglyadeli schastlivoj i nerazluchnoj paroj. Utrom, derzhas' za ruki,
uhodili  na  rabotu,  vecherom tak  zhe  vozvrashchalis'.  V  inye dni ya  v  moem
odinochestve  oshchushchal  nekoe  poluzhelanie  v  otnoshenii Renegady  Larios,  no,
poskol'ku ostat'sya s nej naedine  vozmozhnosti  ne  bylo, ya ne sdelal nikakih
shagov  ej navstrechu. Kazhdyj vecher posle  uzhina sestry  shli naverh, gde u nih
byla odna  krovat' na dvoih, i ya do  pozdnej nochi slyshal ih peresheptyvaniya i
sheveleniya;  tem  ne menee  utrom oni  vsegda byli na nogah  do  togo,  kak ya
prosypalsya.
     V konce koncov ya ne uterpel i sprosil ih za uzhinom, pochemu oni ne vyshli
zamuzh.
     - Potomu chto v nashih krayah vse muzhchiny dohlye vyshe plech, - otparirovala
Renegada, brosaya na sestru yarostnyj vzglyad. - Nizhe, vprochem, tozhe.
     - Moya sestra, kak vsegda, chereschur kaprizna, - skazala Felisitas. -  No
my dejstvitel'no ne pohozhi na teh, kto zhivet  vokrug.  I nikto v nashej sem'e
ne byl pohozh.  Vse ostal'nye uzhe  umerli, i  my ne hotim teryat'  drug  druga
iz-za kakih-to  tam muzhej.  Nasha svyaz' bolee tesnaya. Vidite  li,  malo kto v
Benenheli razdelyaet nashi predpochteniya. Naprimer, my rady tomu, chto konchilos'
pravlenie  Franko  i vernulas' demokratiya. A esli govorit'  o  bolee  lichnyh
veshchah, my ne lyubim tabaka i detej, a vse vokrug prosto svihnulis' i  na tom,
i na drugom. Kuril'shchiki vechno rashvalivayut radost' priobshcheniya, kotoruyu daryat
im eti pachki "fortuny" i "dukados", i intimnuyu  chuvstvennost' momenta, kogda
ty daesh'  prikurit' drugu;  no  nam pretit prosypat'sya i  nadevat' propahshuyu
dymom odezhdu ili lozhit'sya spat', oshchushchaya zastarelyj zapah kureva v volosah. A
chto  kasaetsya detej -  polagaetsya vrode by dumat',  chto  chem  ih bol'she, tem
luchshe,  no nam  vovse ne  ulybaetsya okazat'sya vo vlasti  komandy  skachushchih i
vizzhashchih malen'kih tyuremshchikov. I, chestno govorya, nam potomu tak nravitsya vash
pesik, chto on - chuchelo i ne trebuet ot nas vnimaniya.
     - No za mnoj vy uhazhivaete velikolepno, - vozrazil ya.
     - |to drugoe, - ob®yasnila Felisitas. - Vy nam platite.
     - Bezuslovno, mogli by  najtis' muzhchiny, kotorye lyubili by vas radi vas
samih, a ne radi sem'i i detej, - ne ustupal ya. - A esli v Benenheli u lyudej
ne te politicheskie vzglyady, pochemu  ne otpravit'sya  v |rasmo, k  primeru?  YA
slyhal, u nih tam po-drugomu.
     - Esli vy tak  nastyrny, chto trebuete otveta, - skazala Felisitas, - to
znajte, chto ya v zhizni ne vstrechala muzhchinu, kotoryj cenil by zhenshchinu samu po
sebe. CHto kasaetsya |rasmo: tuda net ot nas dorogi.
     YA  ulovil  v  glazah   Renegady   strannoe  vyrazhenie.  Vozmozhno,   ona
soglashalas' ne so vsem, chto govorila sestra. Poroj  posle  etogo razgovora ya
voobrazhal  odinokimi nochami, chto  vot-vot  dver'  moej  komnaty otkroetsya  i
Renegada Larios skol'znet  v moyu postel', v  svoej dlinnoj nochnoj rubashke na
goloe telo... no  etogo tak i ne sluchilos'. YA lezhal odin  i prislushivalsya  k
shepotam i shoroham nad moej bessonnoj golovoj.


     Poka  tyanulsya mesyac  ozhidaniya,  ya  brodil  po ulicam Benenheli - inogda
tashchil  za  soboj Dzhavaharlala, no chashche odin, -ohvachennyj tupym bezrazlichiem,
ne pozvolyavshim  mne sosredotochit'sya  na proshlom.  YA zadavalsya  voprosom,  ne
priobrel  li  ya  tu  zhe  pustotu  vzglyada, kakoj otlichalis'  mnogie  iz  tak
nazyvaemyh  "parazitov", kotorye provodili bol'shuyu  chast' vremeni na "svoej"
ulice v hod'be i tolkotne, pokupali odezhdu, eli v restoranah, pili v barah i
vse  vremya  chto-to  govorili  s penoj u rta,  no  so  strannym otsutstvuyushchim
vyrazheniem  lica, ukazyvavshim na  ih polnoe  bezrazlichie k  teme  razgovora.
Vprochem, chary Benenheli  yavno dejstvovali i na  lyudej s normal'nymi glazami:
vsyakij raz,  kak  ya prohodil  mimo starogo slyunyavogo Gotfrida  Hel'zinga, on
igrivo, zagovorshchicheski mne podmigival, privetlivo mahal rukoj i krichal: "Kak
naschet novogo  bespodobnogo  sobesedovaniya?  Poskoree  by!" - slovno my byli
zakadychnye druz'ya.  YA prishel k vyvodu, chto okazalsya v takom meste, kuda lyudi
priezzhayut zabyt'sya - ili, tochnee, zateryat'sya v sebe samih, okunut'sya v nekij
son o tom, kem oni mogli  by ili predpochitali byt',  - ili, zapamyatovav, kem
oni byli  v proshlom, tiho otstranit'sya ot sebya nyneshnih. |ti lyudi mogli byt'
lzhecami, kak Hel'zing, ili pochti chto katatonikami*****, kak byvshij mer, etot
"pochetnyj parazit", s utra do nochi sidevshij nepodvizhno na  taburetke bara na
otkrytom vozduhe i ne proiznosivshij ni slova, kak  budto on vse eshche prebyval
v tishi i mrake al'kova za bol'shim derevyannym  garderobom v dome ego pokojnoj
zheny. Atmosfera tajny, okutyvavshaya etu ulicu, byla, po suti dela, atmosferoj
neznaniya;  chto  kazalos' zagadkoj,  bylo v  dejstvitel'nosti  pustotoj.  |ti
vyrvannye  s  kornem  i  plyvushchie  po  techeniyu  lyudi  stali  po  svoej  vole
chelovecheskimi avtomatami. Oni ne zhili - tol'ko imitirovali zhizn'.
     Mestnye,  naskol'ko   ya  mog  videt',  byli  v   men'shej  stepeni,  chem
"parazity", odurmaneny narkoticheskimi  ispareniyami gorodka; no preobladayushchie
v Benenheli rasseyannoe otchuzhdenie i apatiya v kakoj-to  stepeni skazyvalis' i
na nih. Mne prishlos'  tri raza sprashivat' Felisitas  i  Rene-gadu o  nedavno
priezzhavshej syuda  molodoj zhenshchine,  kotoraya, po slovam  Gotfrida  Hel'zinga,
iskala vstrechi s Vasko Mirandoj. V pervyh dvuh sluchayah oni pozhimali  plechami
i napominali mne, chto Hel'zingu nel'zya doveryat'; no kogda odnazhdy  vecherom ya
vernulsya k etoj teme eshche raz, Renegada podnyala glaza ot shit'ya i progovorila:
     -  Da,  da,  dejstvitel'no,  sejchas podumala  i  vspomnila  -priezzhala,
bogemnaya takaya, vrode kak iskusstvoved iz Barselony,  restavrator kartin ili
chto-to  v  etom  rode. No  nichegoshen'ki ona ne dobilas'  svoim  koketstvom i
sejchas dolzhna uzhe byt' v svoej Katalonii, tam ej samoe mesto.
     U  menya  opyat'  sozdalos' sil'noe  vpechatlenie,  chto Felisitas osuzhdaet
sestru za ee dlinnyj yazyk. Ona  pochesala borodavku i podzhala guby, no nichego
ne skazala.
     -  Tak chto zhe,  eta  katalonka vse-taki uvidelas' s Vasko? -sprosil ya v
vozbuzhdenii ot otkryvshegosya.
     - Nikto vam etogo ne skazal, - otrezala Felisitas. - Net  smysla bol'she
podnimat' etu temu.
     Renegada pokorno sklonila golovu i vnov' zanyalas' shit'em.
     Vo vremya  moih progulok ya inogda vstrechal obil'no poteyushchego  Sal'vadora
Medinu - shefa  gvardii, kotoryj  pri  vide  menya neizmenno  hmurilsya, snimal
furazhku  i prinimalsya skresti  svoi  mokrye ot  pota  kudri, slovno  sililsya
soobrazit', chto  eto za tip takoj  idet emu navstrechu.  My  nikogda s nim ne
razgovarivali - otchasti iz-za togo, chto v ispanskom ya vse eshche byl slab, hotya
postepenno osvaivalsya v nem blagodarya nochnomu  chteniyu knig i dnevnym urokam,
davaemym  mne  sestrami Larios, kotorym  ya  za  eto priplachival  vdobavok  k
ezhenedel'nym  raschetam za komnatu i  edu, otchasti iz-za togo, chto anglijskij
yazyk  otrazil vse  popytki Sal'vadora Mediny ovladet' im,  podobno  materomu
prestupniku, vsegda na dva shaga operezhayushchemu zakon.
     YA byl rad  tomu, chto Medina nastol'ko malo mnoyu zainteresovan,  chto tut
zhe obo mne zabyvaet: eto znachilo, chto indijskim vlastyam net nikakogo dela do
moego mestoprebyvaniya.  YA napominal sebe, chto nedavno sovershil  ubijstvo,  i
prihodil k  vyvodu,  chto  vzryv v  dome  zhertvy  navernyaka ster  sledy moego
prestupleniya.  Poverh  sceny s moim  uchastiem bomba napisala novuyu  kartinu,
navsegda skryv ot glaz  sledovatelej men'shee nasilie pod sloem bol'shego. Eshche
odno dokazatel'stvo  otsutstviya podozrenij na moj schet ya poluchil  iz bankov.
Za gody, provedennye v neboskrebe otca, ya sumel pripryatat'  solidnye summy v
inostrannyh bankah, v  tom chisle na  nomernyh schetah  v SHvejcarii (tak  chto,
vidite,  ya  ne  byl  prostym gromiloj i "tormozom",  kakim menya schital "Adam
Zogojbi"!)  Naskol'ko ya mog ponyat',  nikakih  vmeshatel'stv  v moi finansovye
dela   ne   bylo,  hotya  mnogie  storony   deyatel'nosti  lopnuvshej  kompanii
"Siodikorp"   podverglis'  rassledovaniyu  i  mnogie  bankovskie  scheta  byli
zamorozheny ili pomeshcheny pod kontrol' oficial'nogo upravlyayushchego.
     Stranno,  odnako, chto  eto prestuplenie,  kotoroe, kak  ni  verti, bylo
ubijstvom, i  ubijstvom zhestokim, edinstvennym ubijstvom, za  kotoroe  ya nes
otvetstvennost',  - chto  ono tak bystro ushlo na  periferiyu  moego  rassudka.
Vozmozhno, moe podsoznanie, podobno pravoohranitel'nym  organam, okazalos' vo
vlasti i pod vpechatleniem podavlyayushchej real'nosti vzryvov, kotoraya sterla vse
pis'mena  s  grifel'noj doski moej sovesti.  A  mozhet byt',  eto  otsutstvie
chuvstva viny - eto nravstvennoe otupenie - bylo podarkom mne ot Benenheli.
     Fizicheski ya  tozhe chuvstvoval sebya v nekom mezheumochnom polozhenii, v krayu
ostanovivshegosya  vremeni,  pod  znakom  zakuporennyh  pesochnyh   chasov   ili
klepsidry, v  kotoroj perestala tech' rtut'.  Dazhe  astma ne tak menya muchila;
kakaya, dumal ya, udacha dlya moih legkih, chto ya popal zdes' v edinstvennyj dom,
gde ne kuryat, - ibo dejstvitel'no  v Benenheli vezde, gde by ya ni byl,  lyudi
dymili kak  nenormal'nye. CHtoby izbavit'sya ot sigaretnoj voni,  ya shel  na te
uveshannye  kolbasami ulicy,  gde  nahodilis' pekarni, konditerskie i  myasnye
lavki; vdyhaya  sladkie  aromaty  myasa,  testa  i  svezheispechennogo  hleba, ya
otdaval sebya vo vlast' nepostizhimyh zakonov gorodka. Mestnyj kuznec, glavnym
zanyatiem kotorogo bylo  izgotovlenie cepej  i naruchnikov  dlya  avel'yanedskoj
tyur'my, kival  mne, kak kival  vsem  prohodyashchim, i vykrikival  po-ispanski s
sil'nym  mestnym akcentom: "Poka na vole gulyaem, da? Poglyadim, poglyadim",  -
posle  chego  on  brenchal  tyazheloj cep'yu i  razrazhalsya  hohotom.  CHem luchshe ya
ponimal  ispanskij, tem  dal'she ot "ulicy parazitov"  ya zabredal,  blagodarya
chemu mne udalos' brosit'  neskol'ko  vzglyadov na druguyu ipostas' Benenheli -
gorodka, pobezhdennogo hodom istorii, gde revnivcy v  stoyashchih kolom  kostyumah
shpionili  za  svoimi  nevestami,  ubezhdennye, chto eti  nevinnye  devushki  im
izmenyayut;  gde po  nocham  s gromkim cokan'em kopyt  davno umershie rasputniki
pronosilis' galopom po bulyzhnoj mostovoj. YA nachal ponimat', pochemu Felisitas
i  Renegada  Larios provodyat vse  vechera  doma za  zakrytymi stavnyami,  tiho
peregovarivayas'  mezhdu  soboj,  poka ya  v  moej  malen'koj  uyutnoj  komnatke
shtudiruyu ispanskie knizhki.


     V sredu na pyatoj nedele  moego  prebyvaniya v Benenheli ya vernulsya domoj
posle  progulki,  vo  vremya  kotoroj  uglovataya  molodaya  odnonogaya  zhenshchina
nasil'no sunula  mne  v  ruku koe-kak  otpechatannyj  listok  s  trebovaniyami
protivnikov abortov, ch'ya organizaciya nazyvalas' "Pozhalejte Nevinnyh Kroshek -
revolyucionnyj krestovyj pohod v zashchitu nerozhdennyh hristian"; ona priglasila
menya na miting. YA rezko oborval ee,  no tut zhe  oshchutil naplyv vospominanij o
sestre   Floreas,   kotoraya   nesla  znamya   "zashchitnikov   zhizni"  v   samye
perenaselennye rajony  Bombeya  i  kotoraya teper' prebyvaet tam, gde problema
nezhelatel'noj  beremennosti vryad li sushchestvuet;  milaya moya  fanatichka Minni,
teper', nadeyus', ty schastliva... i eshche ya podumal o moem trenere po boksu, ob
odnonogom, kak eta zhenshchina, Lambadzhane CHandivale Borkare i ego popugae Tote,
kotorogo ya vsegda nedolyublival i kotoryj bessledno ischez vo vremya bombejskih
vzryvov.  Razmyshlyaya o  propavshej  ptice, ya  pochuvstvoval priliv nostal'gii i
gorya i zaplakal  pryamo na  ulice,  sil'no udiviv moloduyu aktivistku, kotoraya
nemedlenno retirovalas' k svoim soratnikam, v logovo PNK.
     Takim  obrazom, Mavr, vernuvshijsya k sestram Larios v ih malen'kij domik
na  Calle  de  Miradores,  byl  uzhe  drugim  chelovekom,  vozvrashchennym  siloyu
sluchajnogo sovpadeniya v  mir  chuvstv  i  stradanij.  Perezhivaniya,  tak dolgo
spavshie vo  mne, omyvali  menya moshchnym  potokom.  Odnako prezhde,  chem ya  smog
skazat' ob  etoj peremene  svoim domohozyajkam, oni  napereboj  zataratorili,
spesha soobshchit' mne, chto ukradennye kartiny nakonec  pribyli, kak ya i ozhidal,
v "maluyu Al'gambru".
     - Priehal gruzovik... - nachala Renegada.
     - ...gluhoj-gluhoj noch'yu, kak raz  pod nashimi  oknami progrohotal...  -
perebila ee Felisitas.
     - ...ya zakutalas' v reboso i vybezhala...
     - ...i ya tozhe...
     - ...i my uvideli, kak otkrylis' vorota bol'shogo doma i gruzovik...
     - ...v®ehal vnutr'...
     - ...a segodnya kaminy byli polny derevyannyh oblomkov...
     - ...pohozhih na kuski upakovochnyh yashchikov - nu, vy ponimaete...
     - ...on, naverno, vsyu noch' ih razbiral!..
     - ...a v musore byli kuchi etogo belogo materiala...
     - ...kotoryj deti lyubyat kidat' v ogon', chtoby hlopalo...
     - ...penoplasta, vot...
     - ...da, i penoplast tam byl, i volnistyj karton, i zheleznaya lenta...
     - ...znachit, gruzovik privez chto-to krupnoe v upakovke, kak zhe inache?
     Polnoj  uverennosti,  konechno, ne  bylo,  no  ya ne  mog v  etom gorodke
neyasnostej  rasschityvat'  na  bol'shee.  V pervyj  raz za  vse vremya ya  nachal
razmyshlyat'  o  tom, kak projdet  moya  vstrecha  s Vasko  Mirandoj.  Kogda-to,
rebenkom, ya lyubil sidet' u ego  nog;  no  teper',  kogda my oba sostarilis',
nam, mozhno skazat', predstoyalo srazit'sya  za zhenshchinu,  i srazhenie ne obeshchalo
byt' menee yarostnym iz-za togo, chto zhenshchina uzhe umerla.
     Pora bylo dumat' o dal'nejshem.
     - Raz on ne hochet menya videt', pridetsya  vam provesti menya tuda tajkom,
- skazal ya sestram Larios. - Drugogo puti ya ne vizhu.
     Na  rassvete  sleduyushchego  dnya, kogda solnechnyj  svet  lish'  ele zametno
kosnulsya  vershin  dal'nih gor, ya otpravilsya  s Renegadoj  Larios k  mestu ee
raboty. Felisitas, bolee polnotelaya  iz dvuh, dala mne  svoyu  samuyu  shirokuyu
chernuyu  yubku i  bluzku. Na nogah  u menya byli bezlikie kauchukovye  sandalii,
kuplennye v  ispanskoj chasti  gorodka. Sognuv  v lokte pravuyu ruku, ya nes na
nej  korzinu s moej sobstvennoj odezhdoj, skrytoj pod kuchej tryapok,  gubok  i
flakonov; moj uvechnyj kulak i  moya  golova byli skryty pod reboso, kotoroe ya
krepko priderzhival levoj rukoj.
     -  Ne  slishkom-to  vy pohozhi na zhenshchinu,  - skazala  Felisitas  Larios,
oglyadyvaya  menya svoim,  kak vsegda, kriticheskim  vzorom.  - Horosho, chto  eshche
temno i idti  nedaleko. CHut' prignites' i delajte  shagi  pokoroche. Bud'  chto
budet! Radi vas my riskuem nashim zarabotkom - nadeyus', vy eto chuvstvuete.
     - Radi vashej pokojnoj materi, - popravila Renegada edinokrovnuyu sestru.
- Nashi materi tozhe umerli. Poetomu my vas ponimaem.
     - Ostavlyayu psa na vashe popechenie, - skazal ya Felisitas. - Osobyh hlopot
s nim ne budet.
     - |to uzh tochno, -  otozvalas' ona vorchlivo. - Kak tol'ko vy vyjdete  za
dver', on  okazhetsya  vot v etom  chulane,  i  ne voobrazhajte, chto on  vysunet
ottuda  nos do  vashego vozvrashcheniya. My tut ne nastol'ko soshli  s uma,  chtoby
vygulivat' chuchelo sobaki.
     YA poproshchalsya  s  Dzhavaharlalom. On,  kak  i ya, prodelal dolgij put'  i,
konechno, zasluzhival  pod  konec luchshej uchasti, chem chulan  v chuzhoj strane. No
chemu  byt', togo  ne  minovat'.  YA  otpravlyalsya vyyasnyat'  otnosheniya s  Vasko
Mirandoj, i Dzhavaharlalu  predstoyalo stat' vsego-navsego eshche odnim broshennym
andalusskim psom.


     Moj pervyj  v  zhizni opyt prebyvaniya  v  zhenskoj  odezhde  napomnil  mne
istoriyu o tom, kak Ajrish  da Gama oblachilsya v  svadebnoe plat'e svoej zheny i
otpravilsya razvratnichat'  v  obshchestve  Princa  Genriha-moreplavatelya; kakoj,
odnako,  upadok,  naskol'ko  obydennee   vyglyadela  eta  temnaya  tkan',  chem
skazochnyj  naryad Ajrisha,  i naskol'ko  menee  prisposoblen  ya  byl k  takomu
pereodevaniyu!  Kogda my poshli,  Renegada Larios skazala mne, chto byvshij  mer
gorodka  -  tot samyj chelovek, kotoryj teper', bezymyannyj i odinokij, celymi
dnyami sidit i p'et kofe na "ulice parazitov" - kogda-to byl vynuzhden idti po
etim ulicam  v plat'e svoej babushki, potomu  chto pod  konec ego zatocheniya ih
dom  byl  naznachen  k  snosu  i sem'e prishlos'  pereehat'. Tak  chto,  pomimo
precedenta v sem'e, u menya nashelsya predshestvennik sredi mestnyh zhitelej.
     V  pervyj  raz  za  vse  vremya  my  s  Renegadoj  okazalis'  odni,  bez
bditel'nogo  prismotra   Felisitas,  no   hotya  ona  poslala  mne  neskol'ko
nedvusmyslennyh  vzglyadov,  ya  byl  slishkom skovan  (i  zhenskim  plat'em,  i
nervoznost'yu  iz-za togo, chto blizhajshee budushchee sulilo neozhidannosti), chtoby
reagirovat'.  Mne  pokazalos',  chto   my  nezamechennymi   prodelali  put'  k
sluzhebnomu vhodu  v  "maluyu  Al'gambru",  hotya  nel'zya bylo  s  uverennost'yu
skazat', chto  nikakie  lyubopytnye glaza  ne smotreli na nas  iz  temnyh okon
domov na  "ulice  zasteklennyh  balkonov",  poka my  podnimalis'  po  nej  k
nelepomu i urodlivomu slonov'emu fontanu Vasko.
     Nad  stenoj kreposti ya na  mgnovenie  uvidel  yarkoe, porhayushchee  zelenoe
pyatnyshko. "V Ispanii  est' popugai?" -  shepotom  sprosil  ya Renegadu,  no ne
poluchil otveta. Vozmozhno,  ona dulas'  iz-za moego nezhelaniya vospol'zovat'sya
takoj redkoj vozmozhnost'yu dlya flirta.
     V terrakotovo-krasnuyu stenu okolo dveri byla vdelana malen'kaya panel' s
knopkami,  i  Renegada  bystro  nabrala chetyrehznachnyj kod. Dver',  shchelknuv,
otkrylas', i my voshli v logovo Mirandy.
     YA ispytal stol' mgnovennoe i  moshchnoe oshchushchenie  "dezha vyu", chto  golova u
menya  zakruzhilas'. Nemnogo pridya v sebya,  ya podivilsya  izobretatel'nosti,  s
kakoj Vasko Miranda vystroil inter'er svoej kreposti  po  obrazcu inter'erov
na  kartinah  Aurory  iz  cikla  "mavrov".  YA  stoyal  v otkrytom  dvorike  s
central'noj  ploshchad'yu-p'yaccej, vymoshchennoj  plitami  v  shahmatnom  poryadke  i
obramlennoj arkadami; v okna na protivopolozhnoj  storone vidna  byla shirokaya
ravnina,  perelivayushchayasya,  kak okean,  v  luchah  rassvetnogo solnca. Dvorec,
okruzhennyj morskim mirazhem, chast'yu arabskij, chast'yu mogol'skij, zastavlyayushchij
vspomnit' de Kiriko******, on byl  tem samym mestom, gde, po slovam  Aurory,
"miry  stalkivayutsya, vlivayutsya  i vylivayutsya odin  iz  drugogo, pritekayut  i
utekayut". Mestom, gde "vozduhodyshashchij chelovek  dolzhen otrastit' zhabry, inache
on mozhet potonut'; gde vodyanoe sushchestvo  mozhet napit'sya vozduhom dop'yana ili
zadohnut'sya  v nem". Hotya  dom neskol'ko obvetshal i sady prishli v  upadok, ya
dejstvitel'no okazalsya v Mavristane.
     Prohodya  odnu  za  drugoj  pustye  komnaty,  ya  obnaruzhival  inter'ery,
imitiruyushchie kartiny Aurory,  i chut'  li ne  ozhidal,  chto sejchas  peredo mnoj
poyavyatsya ih personazhi i nachnut razygryvat' pered moimi nedoverchivymi glazami
svoyu pechal'nuyu povest'; ya chut' li ne ozhidal, chto  sam prevrashchus' v pestrogo,
raskrashennogo  rombami  Mavra,  ch'ya  tragediya  -  tragediya  Mnozhestvennosti,
pobezhdennoj Edinstvom, - byla skvoznym motivom vsego cikla. YA voobrazhal, chto
moya uvechnaya ruka  v lyuboj moment mozhet vspyhnut' cvetkom, solncem, plamenem!
Vasko, kotoryj  vsegda  schital, chto  Aurora  ukrala  u  nego ideyu  "mavrov",
vospol'zovavshis' ego  slezlivym  konnym kichem,  upotrebil beshenye  den'gi  i
bezdnu energii,  rozhdennoj glubochajshim bezumiem, dlya togo,  chtoby  prisvoit'
sozdannyj eyu mir. Na lyubvi zizhdilsya etot dom ili na nenavisti? Esli istorii,
kotorye ya slyshal, byli pravdivy, zdes' byla podlinnaya Palimpstina, v kotoroj
ego nyneshnij  gor'kij  gnev pokryval  svoim  stvorazhivayushchim sloem  pamyat'  o
prezhnej, utrachennoj sladosti  i romanticheskoj skazke. Ibo  voistinu  v  etoj
blestyashchej imitacii bylo  nechto skisshee, byla  nekaya zavist'; i po mere togo,
kak razgoralsya  den'  i  u  menya  prohodil shok  uznavaniya, ya  nachinal videt'
promahi v etom grandioznom sooruzhenii.  Vasko Miranda tak i  ne izbavilsya ot
svoej  vsegdashnej vul'garnosti, i  to,  chto  Aurora voobrazila stol'  zhivo i
stol' roskoshno,  Vasko pytalsya peredat' kraskami,  kotorye, kak  stalo vidno
pri  svete  dnya, otstoyali ot  pervoistochnika  na to nebol'shoe,  no  oshchutimoe
rasstoyanie,  kakim poddelka byvaet otdelena ot raduyushchego  glaz podlinnika. S
proporciyami v etom zdanii  delo  tozhe obstoyalo  nevazhno, vse ego  linii byli
smeshcheny. Net, chudom ego vse-taki nel'zya bylo nazvat'; moe pervoe vpechatlenie
okazalos'  illyuziej, i eta illyuziya uzhe poblekla. "Malaya Al'gambra", pri vseh
ee razmerah  i pyshnosti, byla otnyud'  ne Novym  Mavrusalimom, a urodlivym  i
pretencioznym stroeniem.
     YA  ne  uvidel dazhe sleda ukradennyh  kartin i toj  tehniki,  o  kotoroj
govorili Renegada i Felisitas. Dver', vedushchaya v vysokuyu  bashnyu, byla nagluho
zaperta.  Vasko  dolzhen byt' tam, naverhu,  so  svoej  apparaturoj  i chuzhimi
sekretami.
     -  YA hochu pereodet'sya v  svoyu  odezhdu, - skazal ya Renegade. -YA ne  mogu
predstat' pered starym hrychom v takom vide.
     - Tak pereodevajtes'  na zdorov'e, - otvetila ona, ne morgnuv glazom. -
Nichego novogo dlya sebya ya u vas ne uvizhu.
     YA  ne uznaval Renegadu;  posle togo,  kak my voshli v "maluyu Al'gambru",
ona nachala razgovarivat'  so mnoj povelitel'no i po-hozyajski. Bez  somneniya,
ona   zametila  rastushchee   nedovol'stvo,   s  kakim   -   posle   neskol'kih
pervonachal'nyh vozglasov  vostorga - ya rassmatrival dom, kotoryj, kak  by to
ni bylo,  ona  leleyala dolgie gody. Estestvenno, ona zhdala  ot menya bol'shego
voshishcheniya. Tem ne  menee  ee  zamechanie bylo grubym  i bestaktnym,  i  ya ne
smolchal.
     - Dumajte,  chto  govorite, -  skazal ya ej i, ne obrashchaya vnimaniya na  ee
serdityj vzglyad, proshel v sosednyuyu  komnatu, chtoby tam spokojno pereodet'sya.
Delaya  eto,  ya  uslyshal  shum,  istochnik  kotorogo  nahodilsya  na   nekotorom
otdalenii.  |to  byla  merzejshaya kakofoniya  - smes'  zhenskih  vizgov,  zvona
obratnoj  svyazi  v  zvukovyh usilitelyah,  zavyvanij neyasnogo  proishozhdeniya,
gudkov  i  piskov,  proizvodimyh komp'yuterom,  i  brenchashchego  metallicheskogo
akkompanementa, vyzyvayushchego v voobrazhenii kuhnyu v razgar zemletryaseniya. Vot,
znachit,  o  kakoj "avangardnoj  muzyke"  oni  mne  govorili.  Vyhodit, Vasko
Miranda prosnulsya.
     Renegada i Felisitas nedvusmyslenno  zayavlyali mne, chto ne videli svoego
otshel'nika-hozyaina  uzhe  bol'she  goda,  poetomu,  vyjdya  iz  komnaty, gde  ya
pereodevalsya,  ya s krajnim izumleniem uzrel dorodnuyu  figuru starika  Vasko,
podzhidayushchego menya v shahmatnom dvorike, i stoyashchuyu s nim bok o bok ekonomku; i
ne prosto stoyashchuyu,  a igrivo  shchekochushchuyu ego  metelkoj iz per'ev, ot  chego on
hihikal  i blazhenno povizgival.  Na nem i vpryam'  byl  mavritanskij naryad, o
kotorom govorili mne sestry, i v svoih pyshnyh  sharovarah i rasshitom kamzole,
nadetom   poverh  puzyryashchejsya   rubashki  bez  vorotnika,  on  vyglyadel   kak
podragivayushchaya  studenistaya gruda tureckogo rahat-lukuma. USY ego ponikli (ot
stoyashchih  torchkom  voshchenyh  stalagmitov ne ostalos' i sleda),  a  golova byla
stol' zhe lysoj i pyatnistoj, kak poverhnost' Luny.
     - Hi-hi,  - fyrkal  on,  otmahivayas'  ot  Renegadinoj  metelki.  - Ola,
namaskar, salam - zdravstvuj, milyj moj Mavr. Vyglyadish' uzhasno: togo i glyadi
otkinesh'  kopyta. CHto, moi zhenshchiny  ploho tebya kormili? |tot malen'kij otdyh
ne  poshel tebe  na  pol'zu?  Skol'ko zhe let  my  ne videlis'?  Bog  ty moj -
chetyrnadcat'! Da. Ne slishkom miloserdno eti gody s toboj oboshlis'.
     -  Esli  by ya znal,  Miranda, chto vy tak... dostupny, -skazal ya, gnevno
glyadya na  ekonomku, - ya ne stal by zatevat' etot durackij maskarad. Naprasno
ya poveril rosskaznyam o vashem otshel'nichestve.
     - Kakim  rosskaznyam?  - vozmutilsya on neiskrenne.  Potom,  smyagchivshis',
dobavil: - Esli koe-chto i preuvelicheno, to lish' v nekotoryh melkih detalyah.
     Vzmahom  ruki  on  velel Renegade  udalit'sya.  Bez  edinogo  slova  ona
polozhila metelku i otoshla v ugol dvora.
     - My  tut v Benenheli  dejstvitel'no  cenim  neprikosnovennost' chastnoj
zhizni, -  skazal  Vasko, -  kak  i ty,  mezhdu prochim, sudya  po tomu,  kak ty
vzvolnovalsya iz-za  pereodevaniya! Renegada  ot  dushi  poveselilas'. No o chem
bish' ya? Ah, da. Kak ty, vozmozhno,  zametil, Benenheli opredelyaetsya tem, chego
zdes' net,  - v otlichie ot bol'shej chasti okrugi i, bezuslovno, v otlichie  ot
vsego poberezh'ya, nash  gorodok  svoboden ot  takih urodstv, kak nochnye  kluby
"koko-loko", avtobusy s turisticheskimi gruppami, osliki-taksi, "kambios" dlya
obmena  valyuty i  prodavcy solomennyh  sombrero. Nash  zamechatel'nyj  serzhant
Sal'vador  Medina  oboronyaetsya  ot  podobnyh urodstv,  organizuya lyubomu, kto
osmelitsya nasazhdat' ih, nochnoe izbienie v odnom iz temnyh pereulkov gorodka.
Sal'vador Medina, kstati, terpet' menya ne mozhet, kak i vseh vnov' pribyvshih,
no,  podobno  tem  immigrantam,  kto  sumel  horosho  ustroit'sya  -  to  est'
podavlyayushchemu  bol'shinstvu  "parazitov",  -  ya  privetstvuyu   ego   politiku,
prepyatstvuyushchuyu  dal'nejshemu naplyvu inostrancev. My-to  uzhe zdes',  i  ochen'
horosho, esli kto-to zahlopnul dver', v kotoruyu my voshli.
     - Nu ne prelestno  li u menya v Benenheli? - prodolzhal on, neopredelenno
vzmahnuv rukoj v napravlenii okeanskogo mirazha, svetivshego v okna. - Ni tebe
gryazi, ni boleznej, ni korrupcii, ni fanatizma,  ni kastovoj ogranichennosti,
ni karikaturistov, ni yashcheric, ni  krokodilov,  ni  magnitofonnoj  muzyki,  a
glavnoe - nikakoj  tebe sem'i  Zogojbi! Proshchaj, Aurora,  proshchaj,  velikaya  i
uzhasnaya! Proshchaj, moshennik, proshchaj, vysokomernyj Avraam!
     - Ne sovsem tak, - vozrazil ya. - Potomu chto ya vizhu, chto vy popytalis' -
s ogranichennym, nado skazat', uspehom -okruzhit'  sebya podobiem voobrazhaemogo
mira moej materi, prikryt'  im, kak figovym listkom, vashu nesostoyatel'nost';
k tomu zhe u  vas nahodyatsya  koe-kakie  ucelevshie raboty Zogojbi,  i vopros o
pohishchennyh kartinah zhdet svoego razresheniya.
     - Oni tam, naverhu, - pozhal  plechami  Vasko. - Ty dolzhen  byt' dovolen,
chto ih dlya menya svorovali. Nastoyashchee ura dlya nih! Tebe sledovalo by nogi mne
celovat' za eto. Esli  by ne moya komanda professionalov, oni prevratilis' by
v gorelye tosty.
     - YA trebuyu, chtoby vy proveli menya  tuda nemedlenno, -skazal ya tverdo. -
A posle etogo,  vozmozhno,  Sal'vador  Medina  okazhet  mne  malen'kuyu uslugu.
Vozmozhno, my otpravim za  nim vashu ekonomku Renegadu ili prosto pozvonim emu
po telefonu.
     -  CHto  zh, milosti  proshu naverh - poglyadim, chto tam est', -  otozvalsya
Vasko, na vid nimalo ne obespokoennyj. - Tol'ko  sdelaj odolzhenie, ne speshi,
ved'  ya  chelovek  tuchnyj.  CHto  kasaetsya ostal'nogo,  ya  ne  dumayu,  chto  ty
dejstvitel'no   zhazhdesh'   obshcheniya   s   pravosudiem.   CHto   luchshe  v  tvoih
obstoyatel'stvah: inkognito ili kognito?  Razumeetsya, pervoe. Krome togo, moya
vozlyublennaya  Renegada  nikogda  menya  ne  predast.  I razve tebe  nikto  ne
govoril, chto telefonnyj provod uzhe gody kak pererezan?


     - Vy skazali "moya vozlyublennaya Renegada"?
     - I moya vozlyublennaya Felisitas. Oni ne prichinyat mne  vreda  dazhe za vse
zoloto mira.
     - |to znachit, chto dve sestrichki sygrali so mnoj zhestokuyu shutku.
     - Nikakie oni ne. sestrichki, bednyj ty moj Mavr. Oni lyubovnicy.
     - Drug druga?
     -  Uzhe  pyatnadcat' let.  I  chetyrnadcat' let - moi. Mne dolgie gody bog
znaet  kakuyu  chush'   vnushali-vtolkovyvali   pro  vsyakoe   tam   edinstvo   v
mnogoobrazii. I teper' ne kto inoj, kak ya, Vasko, s moimi devochkami sotvoril
takoe soobshchestvo.
     - Mne net nikakogo dela  do vashih postel'nyh zanyatij. Pust'  skachut  na
vas, skol'ko hotyat, kak na starom puhlom matrase! Mne-to chto? Menya besit to,
chto menya naduli.
     - No ved' nado  bylo dozhdat'sya kartin. Kakoe tut naduvatel'stvo? I nado
bylo zamanit' tebya syuda tak, chtoby nikto ne znal.
     - Dlya chego?
     -  Dlya chego? A dlya togo, chtoby odnim mahom izbavit'sya ot vseh  Zogojbi,
do  kakih  ya  mogu dotyanut'sya,  -  ot  chetyreh  kartin  i  odnogo  cheloveka,
poslednego, kak vyyasnyaetsya, v etom proklyatom rodu; inymi slovami - dlya togo,
chtoby vyshlo odnim kusom pyat'.
     - Pistolet? Vasko, vy spyatili? Mne grozit' pistoletom?
     - Vsego-navsego malen'kij pistoletik. No  on u menya v  rukah.  Ogromnoe
ura dlya menya; a dlya tebya - uvy.


     Menya ved' preduprezhdali.  Vasko  Miranda - zlovrednyj  duh, a oni -  eyu
soobshchnicy. YA svoimi glazami videl, kak oni prevrashchalis' v letuchih myshej.
     No pohozhe, ya s samogo nachala byl u nego v rukah. Interesno, kakaya chast'
zhitelej gorodka dejstvuet  s nim  zaodno?  Sal'vador Medina, pozhaluj, vse zhe
net.  Gotfrid  Hel'zing?  Naschet  telefona  skazal  pravdu, no  v  ostal'nom
napustil  tumanu.  A ostal'nye?  Ne pleli  li oni  zagovor protiv  menya,  ne
razygryvali li  grandioznyj spektakl', povinuyas' vlastnym trebovaniyam Vasko?
Kakie denezhnye summy zdes' pereshli iz ruk v ruki? Ne sostoyat li vse eti lyudi
v kakom-nibud' okkul'tnom masonskom obshchestve  vrode "Opus Dei"? I kak daleko
v proshloe idut  niti zagovora? Taksist  Bivar, sotrudnik sluzhby  immigracii,
strannyj ekipazh samoleta po  puti iz Bombeya...  "Odnim kusom pyat'", - skazal
Vasko. Imenno tak i skazal. Ne tyanutsya li  syuda nekie shchupal'ca ot vzorvannoj
villy v Bandre,  ne mest' li eto mne so storony zhertv? YA  pochuvstvoval,  kak
moj razum  drejfuet,  slovno  sorvannyj  s  yakorya korabl', i  prekratil  moi
bespochvennye i  bespoleznye umstvovaniya.  Mir vse ravno  nepoznavaem,  on  -
tajna za  sem'yu pechatyami.  Mne sledovalo sosredotochit'sya na zagadke tekushchego
momenta.


     - Itak,  Odinokij  Ob®ezdchik  i  ego vernyj Tonto zaperty voinstvennymi
indejcami  v gornoj doline, - skazal Vasko Miranda, s odyshkoj  podnimayas' po
lestnice pozadi menya. - Odinokij  Ob®ezdchik govorit: "Igra  konchena, Ton-to.
My okruzheny". A Tonto otvechaet: "CHto znachit - my, belyj chelovek?"
     Vysoko nad nami nahodilsya istochnik skrezheshchushchej  kakofonicheskoj  muzyki,
kotoruyu  ya vse  vremya slyshal.  |to  byli  nechelovecheskie,  vymatyvayushchie dushu
zvuki, sadistskie, bezzhiznennye,  otchuzhdennye. V nachale nashego voshozhdeniya ya
pozhalovalsya na nih Vasko, no on tol'ko otmahnulsya.
     - V nekotoryh rajonah  Dal'nego Vostoka, -  soobshchil on  mne, - podobnaya
muzyka schitaetsya chrezvychajno eroticheskoj.
     CHem vyshe my  podnimalis', tem gromche prihodilos'  emu govorit', chtoby ya
ego slyshal. V moej golove nachala pul'sirovat' bol'.
     - Odinokij Ob®ezdchik i Tonto raspolagayutsya lagerem na noch', - prokrichal
Vasko. - "Razvedi  ogon', Tonto", -  govorit Odinokij Ob®ezdchik. -  "Sejchas,
kimo sabaj". - "Prinesi iz  ruch'ya vody,  Tonto". - "Sejchas, kimo  sabaj".  -
"Svari  kofe, Tonto".  I tak  dalee. Vdrug Tonto izdaet  vozglas otvrashcheniya.
"CHto sluchilos'?" - sprashivaet Odinokij Ob®ezdchik. "F-f-fu, - otvechaet Tonto,
rassmatrivaya  podoshvy svoih mokasin. - YA,  kazhetsya, vlyapalsya v bol'shuyu  kuchu
kimo sabaj".
     Kraem soznaniya  ya  pripomnil,  chto taksist Bivar,  lyubitel'  vesternov,
nosivshij imya srednevekovogo, zakovannogo v bronyu kovboya Rodrigo de Bivara po
prozvishchu Sid, vtorogo po znacheniyu posle Don-Kihota ispanskogo stranstvuyushchego
rycarya,  predostereg  menya  otnositel'no Benenheli, kopiruya intonacii  ne to
Dzhona Uejna v lyubom ego fil'me, ne to Ilaya Uollaka v "Velikolepnoj semerke":
"Smotri v oba, drug. Tam indejskij kraj".
     No  skazal  li  on  eto  v  dejstvitel'nosti?  Mozhet  byt', eto  lozhnoe
vospominanie  ili  poluzabytyj son?  YA  bol'she ni  v chem  ne byl  uveren. Za
isklyucheniem, pozhaluj, togo, chto vzapravdu doshel do kraya, chto kraj etot ne to
indejskij, ne to indijskij i chto vokrug stanovitsya vse bol'she kimo sabaj.
     V  nekotorom  smysle ya vsyu zhizn' provel v indejskom krayu, uchas'  chitat'
ego  znaki  i  krast'sya  po  ego  tropam,  raduyas'  ego neob®yatnosti  i  ego
neistoshchimoj  krasote, srazhayas'  za  territoriyu,  vossylaya v  vyshinu  dymovye
signaly, kolotya v  ego barabany, prodvigaya vpered  granicy, prokladyvaya put'
skvoz' opasnosti, nadeyas' najti  druzej, strashas' ego zhestokosti,  toskuya po
ego lyubvi. Dazhe indeec ne mog v indejskom krayu spat'  spokojno, esli  on byl
indejcem ne togo sorta, ne tak ukrashal  golovu, ne na tom yazyke  iz®yasnyalsya,
ne te  tancy  tanceval, ne tem bogam molilsya, ne v toj  kompanii  raz®ezzhal.
Menya vsegda  udivlyalo, kak berezhno voiny, napadavshie na cheloveka  v maske  s
serebryanymi   pulyami,  obrashchalis'  s  ego  per'egolovym  druzhkom.   V  nashem
indejsko-indijskom  krayu  ne   bylo   mesta  cheloveku,   kotoryj  ne   hotel
prinadlezhat' plemeni i mechtal o vyhode za  ego granicy; o tom, chtoby sodrat'
s sebya kozhu i obnazhit' svoe vnutrennee lico (ibo takov,  esli hotite, sekret
obreteniya  lichnosti  dlya  lyubogo   cheloveka);  o  tom,  chtoby  vstat'  pered
raskrashennymi po-boevomu hrabrecami i otkryt' im goloe,  ochishchennoe  edinstvo
ploti.


     Renegada ne stala podnimat'sya s nami na bashnyu. Skoree  vsego, malen'kaya
predatel'nica  pobezhala v  ob®yatiya  svoej ukrashennoj  borodavkoj  lyubovnicy,
chtoby  vmeste  poradovat'sya moemu  pleneniyu.  CHerez  uzkie  okna-bojnicy  na
vintovuyu lestnicu sochilsya prizrachnyj svet. Steny  bashni byli po men'shej mere
metrovoj tolshchiny, iz-za chego v nej bylo prohladno,  dazhe zyabko. Pot na spine
vysoh, i menya probrala legkaya drozh'. Vasko, pyhtya i otduvayas', karabkalsya za
mnoj sledom - bochkoobraznoe prividenie s pistoletom. V etom "zamke  Mirandy"
dvum ne znayushchim pokoya duham - poslednemu iz Zogojbi i ego sumasshedshemu vragu
- predstoyalo  ispolnit' final'nye pa  svoego potustoronnego  tanca. Vse byli
mertvy, vse  bylo  poteryano,  i  v  polumgle mogla  razygryvat'sya  lish'  eta
fantomnaya povest'. Ne serebryanymi li  pulyami zaryazhen pistolet Vasko Mirandy?
Govoryat, sverh®estestvennoe sushchestvo  mozhno  ubit'  tol'ko serebryanoj pulej.
Kak raz moj sluchaj, esli ya prevratilsya v prizraka.
     My minovali pomeshchenie, kotoroe, veroyatno,  bylo  masterskoj Vasko, i  ya
kraem  glaza zametil neokonchennuyu kartinu, gde byl izobrazhen snyatyj s kresta
i lezhashchij  na  kolenyah  u  plachushchej  zhenshchiny  trup, u  kotorogo  iz probityh
gvozdyami  ruk sypalis'  kusochki serebra - bez somneniya, rovno tridcat'.  |ta
"anti-p'eta" yavno vhodila v cikl ob "Iude Hriste", pro kotoryj mne govorili.
Lazhe beglogo vzglyada na holst mne hvatilo, chtoby oshchutit' pristup  toshnoty ot
etoj sumrachnoj  parodii na  |l'  Greko,  i ya  myslenno pozhelal,  chtoby Vasko
bol'she ne vozvrashchalsya k zadumannomu ciklu.
     Na sleduyushchem etazhe on  provel  menya  v komnatu,  gde ya  uvidel - otchego
serdce  u  menya  zakolotilos'  - neokonchennoe polotno  sovsem  inogo urovnya:
poslednyuyu  rabotu  Aurory  Zogojbi,  stradal'cheskij vsplesk  ee  materinskoj
lyubvi, sposobnoj  vozvysit'sya do  proshcheniya dejstvitel'nyh i mnimyh beschinstv
lyubimogo  syna,  - "Proshchal'nyj  vzdoh  mavra".  Eshche  v  etoj  komnate stoyala
gromozdkaya  apparatura -rentgenovskaya, zaklyuchil ya;  vdol' odnoj  iz sten shla
obshirnaya  steklyannaya  panel'  s  lampami  dlya  podsvetki,   k  kotoroj  byli
prikrepleny rentgenovskie snimki. Vasko yavno  obsledoval ukradennuyu  kartinu
kvadrat za  kvadratom, slovno, zaglyanuv pod ee poverhnost', on nadeyalsya hotya
by sejchas raskryt' i prisvoit'  sekret geniya  Aurory. Slovno  on, kak  geroj
skazki, iskal volshebnuyu lampu.
     Vasko  zakryl dver', i terzayushchaya ushi muzyka razom  umolkla. Ochevidno, v
komnate   byla  vysokokachestvennaya   zvukoizolyaciya.   Odnako   svet  v   nej
(okna-bojnicy zakryvala chernaya tkan', tak chto ostavalos' lish' slepyashchee beloe
siyanie ot podsvechennoj paneli) byl pochti takim zhe davyashchim, kak muzyka.
     - CHem eto vy zdes' zanimaetes'? - sprosil ya Vasko, soznatel'no starayas'
govorit' kak mozhno grubee. - ZHivopisi uchites'?
     - YA vizhu,  ty unasledoval ostryj yazychok semejstva Zogojbi,  - otozvalsya
on. - No luchshe by ty ne  nasmehalsya nad chelovekom s  zaryazhennym  pistoletom;
malo togo, nad chelovekom, kotoryj okazal tebe uslugu, razgadav tajnu  smerti
tvoej materi.
     -  YA i sam znayu razgadku,  - skazal ya. - Ona ne imeet  nichego obshchego  s
etoj kartinoj.
     -  Vy,  Zogojbi,  vysokomerny do krajnosti, - prodolzhal  Vasko Miranda,
polnost'yu proignorirovav moe zamechanie. - Kak by vy ni tretirovali cheloveka,
vy vse ravno uvereny, chto on gotov radi vas na vse. Tvoya mat' dumala obo mne
imenno tak.  Ved'  ona mne pisala, znaesh'  ty  ob etom? Nezadolgo do smerti.
Posle chetyrnadcati let molchaniya - krik o pomoshchi.
     - Vy lzhete, - zayavil ya emu. - Kakuyu pomoshch' vy mogli ej okazat'?
     - Ona byla  napugana, - skazal on, vnov' propustiv moi slova mimo ushej.
- Pisala, kto-to hochet ee ubit'. Kto-to zlobnyj, revnivyj  i bezzhalostnyj, u
kogo ne drognet ruka. Ona kazhduyu minutu zhdala smerti.
     YA  staralsya  sohranyat'  prezritel'nuyu  minu,  no  na  menya  ne  mog  ne
proizvesti  vpechatleniya obraz moej materi vo vlasti takogo uzhasa -  i takogo
odinochestva,  -  chto  ona  obratilas'  k  etoj  otygrannoj  karte,  k  etomu
davnym-davno  otvergnutomu shutu. YA ne mog ne  uvidet'  myslennym  vzorom  ee
iskazhennoe strahom lico. Ona hodila, lomaya ruki, vzad i vpered po masterskoj
i vzdragivala ot lyubogo zvuka, kak ot predvestnika gibeli.
     - YA znayu,  chto  sluchilos' s  moej  mater'yu,  -  skazal  ya  tiho.  Vasko
vzorvalsya.
     - Poslushat' vas, Zogojbi, tak vy znaete vse na svete! No  vy  nichego ne
znaete!  Nichegoshen'ki!  |to  ya,  ya  -  Vasko,  kotorogo  vy  vse  prezirali,
aeroportno-gostinichnyj mazila, nedostojnyj dazhe pocelovat' kraj odezhd  tvoej
velikoj materi, halturshchik ot iskusstva, chertov figlyar - na etot raz imenno ya
znayu istinu.
     On vyrisovyvalsya temnym  siluetom na fone  svetovoj paneli,  okruzhennyj
rentgenovskimi snimkami.
     -  Esli  menya  ub'yut, pisala ona, ya hochu, chtoby  imya  prestupnika stalo
izvestno.  Poetomu  ona  skryla pod svoej poslednej  kartinoj  ego  portret.
Prosveti holst rentgenom, pisala ona mne, i uvidish' lico ubijcy.
     On derzhal pis'mo v ruke. Itak, nakonec, v eto mirazhnoe  vremya,  v  etom
obmannom meste - prostoj  fakt. YA  vzyal u  nego pis'mo, i mat' zagovorila so
mnoj iz mogily.
     -  Teper'  vzglyani-ka.  -  Vasko  mahnul rukoj s  pistoletom  v storonu
rentgenovskih  izobrazhenij. Molcha, v smyatenii  ya  povinovalsya.  Somnenij  ne
moglo byt': kartina byla  palimpsestom,  iz fragmentov-negativov skladyvalsya
portret cheloveka v  polnyj rost, skrytyj pod sloem kraski. No  Raman Filding
byl po  komplekcii pohozh na  Vasko, a portret-prizrak,  naprotiv,  izobrazhal
vysokogo i hudoshchavogo muzhchinu.
     - |to ne Manduk, - vyrvalos' u menya protiv moej voli.
     - V samuyu tochku! Absolyutnoe ura, - otozvalsya Vasko. -Lyagushka - sushchestvo
bezobidnoe.  No  etot!  Ne  priznal  eshche?  Dover'sya  svoim  predchuvstviyam  i
poslechuvstviyam!  Zdes'  on  prisutstvuet tajno, no  ty vidal ego yavno! Razuj
glaza -pered toboj glavnyj Byaka sobstvennoj personoj. Blofel'd, Mogambo, don
Vito Korleone: uznaesh' tipchika?
     - |to moj otec,  - skazal  ya, i eto dejstvitel'no byl on. YA gruzno osel
na holodnyj kamennyj pol.


     Hladnokrovno.  |to slovo  nikomu tak horosho  ne podhodilo, kak  Avraamu
Zogojbi. Nachav dostatochno skromno (zastaviv stroptivogo kapitana otpravit'sya
v plavanie), on podnyalsya do  edemskih vysot, otkuda, kak  l'distoe bozhestvo,
seyal uzhas sredi koposhashchihsya vnizu prostyh smertnyh,  vklyuchaya - i v  etom  on
otlichalsya  ot  bol'shinstva bogov  -svoih  sobstvennyh  rodnyh  i blizkih.  -
Obryvki myslej sami  soboj voznikali v moem soznanii,  trebuya podtverzhdeniya,
ili rassmotreniya,  ili ne znayu chego eshche. - Podobno  Supermenu, ya poluchil dar
rentgenovskogo zreniya;  v otlichie ot nego, blagodarya etomu  zreniyu, ya uznal,
chto  moj  otec -samyj bol'shoj zlodej iz kogda-libo zhivshih. - A kstati,  esli
Renegada  i Felisitas  -  ne  edinokrovnye  sestry,  kakie u  nih  nastoyashchie
familii? Lorensu, del' Toboso, de Malindran'ya, Karkul'yambro?  - No moj otec,
ya   zhe  dumal  o  moem   otce  Avraame,  kotoryj  dal  nachalo  rassledovaniyu
tainstvennoj smerti Aurory; kotoryj ne mog o nej zabyt' i videl ee prizrak v
svoem podnebesnom sadu, - iskalo li  zdes' vyhoda ego chuvstvo viny,  ili eto
byla chast' ego gromadnogo, hladnokrovnogo plana? Ob Avraame,  kotoryj skazal
mne,  chto  Semmi  Hazare dal pod  klyatvoj  pis'mennye pokazaniya  Domu Minto,
pokazaniya, kotoryh nikto nikogda  ne videl, no na osnovanii kotoryh  ya zabil
cheloveka do smerti.  -  A Gotfrid Hel'zing?  Vozmozhno  li,  chto on ne  znaet
pravdy o  samozvannyh  "sestrah  Larise", -  ili  zhe ego  bezrazlichie  stol'
veliko, chto on prosto-naprosto ne schel nuzhnym proinformirovat' menya?  Neuzhto
sredi "parazitov" Benenheli  tak  oslablo chuvstvo chelovecheskoj obshchnosti, chto
nikto  uzhe ne  oshchushchaet ni kapli  otvetstvennosti za  sud'bu blizhnego?  - Da,
zabil, imenno zabil.  Kolotil po  licu, poka ono  ne prevratilos' v krovavoe
mesivo. A CHhaggan - ego nashli v kanave; podozrenie palo na Semmi Hazare, no,
mozhet byt',  tut  porabotala drugaya, nezrimaya ruka.  - A kak,  chert  voz'mi,
zvali akterov, kotorye igrali cheloveka v maske i ego indejca? |j-bi-si-di...
dzhej,  da,  konechno, Dzhej,  no  ne  Serebryanaya  Pulya,  a  Serebryanaya  Pyatka,
Silverhilz. Vozhd' Dzhej Silverhilz i Klejton Mur*******. - O Avraam! Pochemu s
takoj gotovnost'yu ty vozlozhil  syna na altar' tvoego gneva? Kogo  ty  nanyal,
chtoby tot  pustil  otravlennyj drotik?  I sushchestvoval li etot drotik voobshche,
ili  tut  srabotalo bolee skol'zkoe  sredstvo - tyubika  vazelina hvatilo by,
chtoby  ispolnit' ubijstvennyj zamysel, tonkij sloj v nuzhnom meste, tak legko
nanesti, tak legko steret';  po  kakoj  prichine, v  konce koncov, ya  poveril
rasskazu  Minto?  O, ya  byl  po  ushi  pogruzhen v  fikcii,  i vse vokrug bylo
pronizano  ubijstvom.  -  Moj mir  byl  sumasshedshim  mirom,  i  ya byl  v nem
sumasshedshim; kak ya mogu obvinyat' Vasko,  kogda my, Zogojbi, s takim bezumiem
obrushivalis' drug na druga i na  teh neschastnyh, kto popadalsya pod ruku? - A
Majna,  moya  sestra  Majna,  ubitaya  vzryvom? Majna,  otpravivshaya za reshetku
mahinatora   ot   politiki   i   zastavivshaya  sobstvennogo  otca  otkupat'sya
po-krupnomu? Mozhet byt', doch' tozhe pogibla ot ego ruki? Mozhet byt', eto byla
repeticiya,   ustroennaya  nashim  papochkoj   pered   posleduyushchim  unichtozheniem
sobstvennoj  zheny? - A ona, Aurora? Vinovna ona ili net? Ona uverovala v moyu
vinu, kotoroj ne bylo; mne teper' sleduet izbegat' podobnoj lovushki. Byla li
ona  neverna, dala li etim Avraamu povod dlya revnosti i gneva? I posle celoj
zhizni, kotoruyu  on provel v ee teni, ispolnyaya vse  ee prihoti  (togda kak  v
otnosheniyah s drugimi on sdelalsya vsesil'nym chudovishchem, d'yavolom), on ubil ee
i ispol'zoval ee tainstvennuyu smert', chtoby  obmanut' menya i zastavit'  menya
razdelat'sya  s ego vragom? - Ili ona byla nevinna  i  chista,  kak  nastoyashchaya
indijskaya mat', a  on, prinyav dobrodetel'  za porok,  postupil kak bezumnyj,
nerassuzhdayushchij revnivec?  -  Kak mozhno vershit' sud  nad  proshlym, kogda  ono
smeteno vzryvami i obratilos' v  prah? Kak osmyslit' zhizn', stavshuyu ruinami?
- Bessporno odno: sud'ba i  roditeli sygrali  so mnoj zluyu shutku. - |tot pol
ochen' holodnyj. YA dolzhen  s nego  vstat'. Nado mnoj  po-prezhnemu vozvyshaetsya
etot tolstyak, i dulo ego pistoleta napravleno v moe serdce.

     * B. Paskal', "Mysli", fragment 412 (perevod YU. Ginzburg).
     ** Tennisnyj kort Pancho Vialaktady (isp.).
     ***  |va  Peron   (1919-1952)  -  pervaya  zhena  Huana  Domingo  Perona,
prezidenta Argentiny v 1946-1955, 1973-1974 godah.
     **** Heneralife - letnij  dvorec  mavritanskih pravitelej poblizosti ot
Al'gambry.
     *****  Katatoniya -  nervno-psihicheskoe rasstrojstvo,  harakterizuyushcheesya
myshechnymi spazmami, narusheniem proizvol'nyh dvizhenij (prim. red).
     ****** Dzhordzhe de Kiriko (1888-1978) - ital'yanskij hudozhnik.
     ******* Aktery  Klejton Mur (r. v 1914 g.) i Dzhej Silverhilz (1919-1980
- nast, imya Garol'd Smit,  i  on dejstvitel'no  byl synom  indejskogo vozhdya)
igrali glavnye roli v populyarnom amerikanskom vesterne "Odinokij  ob®ezdchik"
(1955 g.).



     YA poteryal schet dnyam s toj pory, kak nachalos' moe tyuremnoe zaklyuchenie na
samom verhu  bashni v bezumnoj gornoj kreposti Vasko  Mirandy  v  andalusskom
gorodke  Benenheli;  no teper',  kogda  ono  pozadi,  ya dolzhen  zapisat' moi
vospominaniya ob etom uzhasnom  vremeni - hotya by lish' dlya togo, chtoby vozdat'
dolzhnoe geroizmu zhenshchiny, kotoraya delila so mnoj zatochenie, toj, ch'ya otvaga,
izobretatel'nost'  i  spokojstvie  pozvolili  mne vyzhit'  i  rasskazat'  moyu
povest'. Ibo, kak  ya obnaruzhil v tot den', kogda uvidel  stol' mnogoe, ya byl
ne  edinstvennoj zhertvoj bezumca Vasko Mirandy, pomeshannogo na pamyati o moej
umershej materi. Byla eshche odna zalozhnica.
     Vse  eshche gluboko  potryasennyj  tem,  chto otkrylos'  mne v rentgenovskoj
komnate, ya  po  prikazu  Vasko  dolzhen byl prodolzhit' voshozhdenie. I nakonec
podnyalsya  v krugloe pomeshchenie,  gde mne predstoyalo tak  dolgo  gnit' zazhivo,
gde,   oglushennyj  otvratitel'nymi   zvukami  iz  vmontirovannyh   v   stenu
gromkogovoritelej, uverennyj v neizbezhnosti smerti i uteshaemyj  tol'ko  etoj
udivitel'noj  zhenshchinoj, svetivshej  mne skvoz' t'mu, slovno mayak, ya uhvatilsya
za nee i tol'ko poetomu ne utonul.
     Posredi etoj  komnaty  stoyala na mol'berte  drugaya kartina -  Boabdil v
versii Vasko,  slezlivyj vsadnik, kotoryj blagopoluchno doskakal do  Ispanii,
pokinuv  dom svoego pokupatelya  S. P. Bhaby i vernuvshis' k  avtoru. To,  chto
tvorilos' v "|lefante", - ubijstvo, mest' i zhivopis'  -zakonchilo svoj put' v
Benenheli. Pervaya  rabota Vasko  na holste  i poslednyaya - Aurory, ego polnoe
nadezhd nachalo  i  ee  pechal'nyj  final; dve  ukradennye kartiny, posvyashchennye
odnoj  i toj  zhe  teme i  tayashchie  pod  sloem kraski  izobrazheniya  oboih moih
roditelej. (YA tak i ne  uvidel drugih ukradennyh "mavrov". Vasko zayavil, chto
iskromsal polotna i szheg vmeste s  upakovkoj: deskat', emu nuzhen  byl tol'ko
"Proshchal'nyj vzdoh mavra", a ostal'noe prosto zatushevyvalo etot fakt).
     V  nizhnem  kruge  etogo  voshodyashchego  ada  rentgenovskie  luchi  vynesli
obvinenie  Avraamu  Zogojbi, odnako  snimkov skrytoj Aurory  Mirande bylo by
malo. Mavr  raboty Vasko podlezhal unichtozheniyu, ego  soskablivali kusochek  za
kusochkom; moya molodaya mat', eta madonna s obnazhennoj grud'yu  i bez mladenca,
kotoraya v svoe  vremya tak vozmutila Avraama, postepenno vyhodila iz  dolgogo
zatocheniya.  No ee svoboda pokupalas' cenoj svobody drugogo cheloveka.  Mne ne
ponadobilos'  mnogo   vremeni,  chtoby  uvidet',   chto  zhenshchina,  stoyavshaya  u
mol'berta, snimavshaya s  holsta cheshujki  kraski i klavshaya  ih  na blyudo, byla
prikovana za shchikolotku cep'yu k stene iz krasnogo kirpicha.
     Po   proishozhdeniyu   ona   byla   yaponka,  no   bol'shuyu   chast'   svoej
professional'noj  zhizni provela  v  Evrope, gde rabotala  v  krupnyh  muzeyah
restavratorom.  Potom vyshla zamuzh za  ispanskogo diplomata,  nekoego Bene, i
ezdila s nim po vsemu svetu,  poka ih brak ne rasstroilsya.  Vdrug, ni s togo
ni  s  sego, Vasko  Miranda  pozvonil  ej  v  Barselonu, v  fond ZHoana Miro,
neopredelenno skazal, chto "imeet o nej samye lestnye otzyvy", i priglasil ee
v  Benenheli obsledovat' nedavno priobretennye im kartiny-palimpsesty i dat'
o nih  svoe zaklyuchenie. Hotya ona otnyud'  ne byla ego pochitatel'nicej, ona ne
nashla sposoba  otkazat' emu, ne obidev  ego;  k  tomu zhe ej  bylo  lyubopytno
zaglyanut' za vysokie  steny ego legendarnogo ubezhishcha i, vozmozhno, popytat'sya
ponyat', chto za lico kroetsya pod  maskoj  znamenitogo zatvornika.  Kogda  ona
priehala v "maluyu Al'gambru" i privezla s soboj orudiya svoego remesla, o chem
on  poprosil ee osobo, on pokazal  ej "mavra" svoej  raboty  i rentgenovskie
snimki  skrytogo  pod nim portreta, posle  chego sprosil, mozhet  li ona snyat'
verhnij sloj i tem samym eksgumirovat' pogrebennuyu kartinu.
     - |to  riskovanno,  no,  pozhaluj, vozmozhno,  - skazala  ona  emu  posle
beglogo  obsledovaniya. -  No vy zhe  ne  stanete unichtozhat' vashu  sobstvennuyu
rabotu.
     - Imenno etim ya predlagayu vam zanyat'sya, - otvetil on.
     Ona  otkazalas'. Hotya ona  otnyud' ne byla v vostorge ot "mavra" Vasko i
schitala etu veshch' malohudozhestvennoj, ee sovershenno ne privlekala perspektiva
provesti nedeli, a to i mesyacy kropotlivogo truda, unichtozhaya, a ne sohranyaya,
proizvedenie iskusstva.  Ee  otkaz byl  vezhlivym i  delikatnym, no on poverg
Mirandu v yarost'.
     -  Cenu sebe  nabivaete,  da? - kriknul  on  i nazval  summu, nastol'ko
dikuyu,  chto ee  hudshie  opaseniya  po povodu sostoyaniya  ego  psihiki poluchili
podtverzhdenie. Posle ee povtornogo otkaza on vynul  pistolet, i  nachalos' ee
zatochenie. On ne otpustit ee, skazal on, poka ona ne okonchit rabotu; esli zhe
ona stanet otlynivat', on  "pristrelit  ee, kak sobaku". Ej prishlos' vzyat'sya
za delo.
     Pridya v ee kameru,  ya udivlenno vozzrilsya na cepi. |tot mestnyj kuznec,
vidat', bezotkaznyj malyj, raz on s takim ravnodushiem oboruduet chastnye doma
podobnymi shtuchkami. Potom ya vspomnil ego vykriki - "Poka na vole gulyaem, da?
Poglyadim, poglyadim", - i vernulos' gnetushchee oshchushchenie vseobshchego zagovora.
     -  Budet vam kompaniya, - skazal Vasko zhenshchine, posle chego, povernuvshis'
ko  mne,  ob®yavil,  chto  po  staromu  znakomstvu  i  dobrote svoej  shirokoj,
poryvistoj natury on otkladyvaet na vremya moyu kazn'.
     - Davaj-ka vspomyanem vmeste prezhnie den'ki,  -  predlozhil  on igrivo. -
Raz uzh Zogojbi  suzhdeno byt' smetennymi s  lica zemli  -  raz uzh  za delishki
papashi  i  mamashi  suzhdeno rasplachivat'sya synu  - pust'  togda poslednij  iz
Zogojbi rasskazhet ih preskvernuyu povest'.
     Kazhdyj den' posle etogo on prinosil mne karandash i bumagu. On sdelal iz
menya SHeherezadu. Poka to, chto ya pishu, budet emu interesno, ya budu zhit'.
     Uznica, delivshaya so mnoj kameru, dala mne horoshij sovet.
     - Tyanite  vremya, - skazala  ona.  -  Imenno etim zanimayus' zdes' ya. CHem
dol'she my zhivy, tem vyshe nashi shansy na spasenie.
     U nee byla ran'she zhizn', sreda - byli rabota, druz'ya, dom, - i rano ili
pozdno ee otsutstvie  dolzhno bylo vyzvat'  podozreniya.  Vasko  ponimal eto i
zastavlyal  ee  pisat'  pis'ma i  otkrytki,  prodlevat'  otpusk na  rabote  i
ob®yasnyat'  znakomym,  chto ee uderzhivaet  zdes' "zavorozhennost'"  prebyvaniem
vnutri tajnogo mira znamenitogo V. Mirandy.  |to ottyagivalo vyyasneniya, no ne
moglo ottyagivat' ih bespredel'no, potomu chto ona  namerenno delala v pis'mah
oshibki  - naprimer, nazyvala lyubovnika ili  sobachku  podrugi ne  tem imenem;
kogda-nibud' kto-nibud' dolzhen byl pochuvstvovat' neladnoe. Uslyhav  ob etom,
ya prishel v nesoobraznoe vozbuzhdenie, poskol'ku unynie, ovladevshee mnoyu posle
rentgenovskih razoblachenij  Vasko, lishilo menya  vsyakoj nadezhdy na  spasenie.
Teper'  nadezhda  vozrodilas',  i ya  obezumel  ot  radosti.  No uznica  migom
ohladila moj pyl.
     -  Udacha maloveroyatna,  -  skazala  ona. -  Lyudi,  kak  pravilo,  ochen'
nevnimatel'ny. Oni  ne chitayut -  tol'ko prosmatrivayut.  Oni ne zhdut  nikakih
zakodirovannyh soobshchenij i, esli poluchat, skoree vsego ne zametyat.
     Na etu temu ona rasskazala mne sleduyushchuyu istoriyu. V 1968 godu, vo vremya
"prazhskoj vesny",  odin  ee amerikanskij kollega nahodilsya  v CHehoslovakii s
gruppoj studentov, izuchavshih iskusstvo. Kogda pervye sovetskie tanki voshli v
gorod, oni  byli na Vaclavskoj ploshchadi. Vo vremya nachavshihsya besporyadkov etot
prepodavatel' sredi  prochih sluchajnyh  lic,  popavshihsya pod ruku karatel'nym
organam, byl  arestovan i dvoe  sutok  provel v  tyur'me,  poka  amerikanskij
konsul ne dobilsya ego osvobozhdeniya. Sidya v kamere, on uvidel nacarapannyj na
stene kod  dlya perestukivaniya i s entuziazmom prinyalsya slat' soobshcheniya tomu,
kto mog nahodit'sya po sosedstvu s nim. Spustya primerno chas  dver' ego kamery
vdrug raspahnulas', i vvalivshijsya ohrannik so smehom skazal emu na gryaznom i
lomanom  anglijskom,  chto sosed hochet,  chtoby  on "konchal so  svoim  poganym
stukom", potomu chto emu, sosedu, "nikto ne dal etot greba-nyj kod".
     - K tomu  zhe, - prodolzhala ona holodno, - esli dazhe yavitsya pomoshch', esli
dazhe  policejskie primutsya  kolotit' v vorota  etogo zhutkogo doma, kak mozhno
byt' uverennymi,  chto  Miranda otdast  nas  zhiv'em? Sejchas  on zhivet  tol'ko
nastoyashchim,  osvobodivshis'  ot  cepej budushchego.  No esli nastupit  eto  samoe
zavtra,  esli  emu  pridetsya  vstretit'sya  s  nim  licom  k licu,  on  mozhet
predpochest'   smert',   kak  lider  odnoj  iz   ekstremistskih   religioznyh
gruppirovok, o  kotoryh my vse chashche i chashche slyshim, i vpolne veroyatno, chto on
zahochet ubit'  za kompaniyu  nas vseh - i miss Renegadu,  i miss Felisitas, i
menya, i vas.
     My poznakomilis' v samom konce nashih  zhiznennyh  putej, i  poetomu ya ne
smogu  vozdat' ej  po  spravedlivosti.  Net  ni  vremeni,  ni  mesta,  chtoby
obrisovat'  ee, tak  skazat',  v  polnyj  rost;  hotya u  nee tozhe byla  svoya
istoriya,  ona  lyubila i byla  lyubima,  ona byla chelovecheskim sushchestvom, a ne
prosto  plennicej  v  etoj  otvratitel'noj tolstostennoj temnice, chej  holod
zastavlyal  nas drozhat' po  nocham i  dlya  tepla  prizhimat'sya  drug  k  drugu,
zavernuvshis' v moe kozhanoe pal'to. U menya  net vozmozhnosti rasskazyvat' o ee
zhizni, ya mogu tol'ko voshvalit' shchedruyu silu, s kakoj ona obnimala menya v eti
neskonchaemye nochi, kogda ya  slyshal shagi  blizyashchejsya Smerti i padal  duhom. YA
mogu  tol'ko  vspomnit',  kak ona sheptala mne  na  uho, kak  pela mne i  kak
shutila.  Ona znavala v proshlom drugie, bolee dobrye steny, smotrela v drugie
okna, ne pohozhie na eti britvennye razrezy v tolshche krasnogo kirpicha,  skvoz'
kotorye  dnem  padal  svet,  rascherchivaya  nashu  kletku slovno  by  tyuremnymi
prut'yami, i  kotorye  ne mogli propustit'  naruzhu ni edinogo krika o pomoshchi.
Skvoz' te, schastlivye  okna ona, naverno, oklikala rodnyh ili druzej;  zdes'
takoj vozmozhnosti ne bylo.
     Vot  to  nemnogoe, chto  ya mogu  skazat'.  Ee  imya  bylo nastoyashchim chudom
glasnyh:   Aoi  Ue.   Ona  byla  malen'kaya,   hudoshchavaya,  blednaya.  Ee  lico
predstavlyalo soboj gladkij oval bez morshchin i skladok, na  kotorom  razmytye,
prodolgovatye pyatnyshki brovej raspolagalis' neobychajno vysoko, pridavaya licu
postoyannoe  vyrazhenie legkogo udivleniya. |to lico ne imelo  vozrasta. On mog
byt' lyubym  ot  tridcati  do shestidesyati  let.  Gotfrid  Hel'zing  nazval ee
"simpatichnoj  malen'koj   shtuchkoj",  Renegada  Larios   -  ili  kak  tam  ee
po-nastoyashchemu  klichut  -   opredelila  ee   kak  "bogemnuyu"   zhenshchinu.   Obe
harakteristiki  stradali  netochnost'yu.  Ona  byla  chrezvychajno vyderzhanna  i
otnyud'  ne kazalas' devchushkoj;  tam, v bol'shom  mire  podobnoe samoobladanie
vyglyadelo  by  chut' li ne pugayushchim, no v rokovom kruge  nashego zatocheniya ono
stalo moim  oplotom, moej dnevnoj pishchej i  moim nochnym lozhem. Ne oshchushchalos' v
nej takzhe  nichego svoevol'nogo, nichego besporyadochnogo -  naprotiv, eto byl v
vysshej stepeni disciplinirovannyj  duh. Ee vezhlivost', ee tochnost' razbudili
vo  mne moe staroe "ya",  napomniv mne o moej detskoj lyubvi k  akkuratnosti i
poryadku,  kotoruyu   ya  prines  v  zhertvu   zverskim   imperativam  urodlivoj
ruki-kuvaldy.  V  uzhasnyh obstoyatel'stvah  nashego cepnogo sushchestvovaniya  Aoi
byla provodnikom neobhodimoj discipliny, i ya bezogovorochno ej povinovalsya.
     Ona  pridala  nashim  dnyam  formu,  ustanoviv  rasporyadok,  kotorogo  my
neukosnitel'no priderzhivalis'.  Rano  utrom  nas  budila  "muzyka",  kotoraya
zvuchala  celyj  chas  i kotoruyu  Miranda uporno  nazyval "vostochnoj'  i  dazhe
"yaponskoj", no pri vsej oskorbitel'nosti etih opredelenij dlya yaponki ona  ni
razu  ne  dostavila Vasko udovol'stviya iz®yavleniem protesta.  Zvuki  terzali
nas,  no  v  eto vremya my po predlozheniyu Aoi  spravlyali nashi telesnye nuzhdy.
Kazhdyj iz nas po ocheredi otvorachivalsya, lozhas' licom k stene, a drugoj v eto
vremya pol'zovalsya  odnim  iz dvuh  veder, kotorymi  snabdil nas Vasko, samyj
koshmarnyj iz tyuremshchikov; shum, muchivshij nash sluh, zaglushal zvuki isprazhneniya.
(Kazhdyj iz nas  vremya  ot  vremeni  poluchal  neskol'ko  kvadratnyh listochkov
gruboj  korichnevoj bumagi,  kotorye my  beregli kak  zenicu  oka.)  Zatem my
sovershali utrennij tualet s pomoshch'yu alyuminievyh tazikov i  kuvshinov s vodoj,
kotorye raz v den' prinosila odna ili  drugaya iz "sester Lari-os". Vo  vremya
etih vizitov lica  u  Felisitas i Renegady byli kamennye, oni otvergali  vse
moi mol'by, ignorirovali vse moi rugatel'stva.
     - Do  chego vy dokatites'?! -  oral ya im. - CHem eshche vy  gotovy  ublazhit'
etogo  zhirnogo  idiota?  Ubijstvom,  da?  Poedete do  konechnoj?  Ili  ran'she
sojdete?
     Pod etim gradom ponoshenij oni ostavalis' neumolimy, besstrastny, gluhi.
Aoi  Ue vtolkovala mne, chto sohranit'  neobhodimoe  samouvazhenie v  podobnoj
situacii  mozhno  lish'  hranya  molchanie.  Posle  etogo ya ne govoril  zhenshchinam
Mirandy ni slova.
     Kogda  muzyka  prekrashchalas',  my prinimalis' za  rabotu:  ona  za  svoi
cheshujki  kraski,  ya za  eti  stranicy. No  posredi  predpisannyh  trudov  my
nahodili vremya  dlya razgovorov, kogda, po vzaimnomu  soglasheniyu,  govorili o
chem ugodno, krome nashego  tepereshnego polozheniya; i dlya  korotkih  ezhednevnyh
"delovyh soveshchanij", kogda  my  ostorozhno obsuzhdali puti k  spaseniyu;  i dlya
fizicheskih uprazhnenij; i  dlya odinochestva,  kogda  my  sideli  kazhdyj sam po
sebe,  ne proiznosya ni slova i pestuya svoi potaennye, povrezhdennye  "ya". Tak
my  ceplyalis'  za nashu chelovechnost', otkazyvaya zastenku  v prave formirovat'
nas. "My bol'she, chem eta tyur'ma, - govorila Aoi. - My ne dolzhny  s®ezhivat'sya
po ee  razmeru.  My  ne  dolzhny  prevrashchat'sya v  privideniya etogo idiotskogo
zamka". My igrali v igry - v slova, v zapominanie, v "ladushki". I chasto, bez
vsyakogo seksual'nogo pobuzhdeniya,  my  derzhali drug druga v  ob®yatiyah. Inogda
ona pozvolyala sebe sodrogat'sya i plakat', i ya pozvolyal, pozvolyal ej. Gorazdo
chashche plakal ya sam. Ibo ya  chuvstvoval sebya starym i dryahlym. Mne opyat'  stalo
trudno  dyshat',  trudnee,  chem kogda-libo ran'she;  u  menya  ne  bylo s soboj
lekarstv,  i  prosit'  o  nih  bylo  bespolezno.  Pomutivshimsya,   izmuchennym
soznaniem ya  ponimal,  chto telo shlet mne prostoe  i neprerekaemoe  izvestie:
igra sygrana.
     Lish' odno sobytie dnya proishodilo ne po raspisaniyu.  |to bylo poseshchenie
Mirandy, kogda  on  proveryal,  kak dvizhetsya  rabota  u  Aoi, zabiral  u menya
ispisannye stranicy, daval mne chistuyu bumagu i karandashi; a takzhe po-vsyakomu
prohazhivalsya na nash schet.  U nego imeyutsya dlya nas klichki, zayavil on, ibo kto
my takie, kak ne ego kobel' i suka, posazhennye im na cep'?
     - Mavr, on,  konechno, i est' Mavr, - skazal Vasko. -  A vy, milaya  moya,
budete otnyne ego Himenoj.
     YA rasskazal Aoi  Ue o moej materi, kotoruyu ona voskreshala iz mertvyh, i
o cikle  ee kartin, v  kotoryh  drugaya Himena vstretila,  polyubila i predala
drugogo Mavra. Aoi skazala v otvet:
     - YA  tozhe  lyubila;  lyubila Bene, moego muzha. No on  izmenyal mne,  ochen'
chasto, vo mnogih stranah, on nichego ne mog s soboj podelat'. On lyubil menya i
predaval  menya, prodolzhaya  lyubit'. V konce  koncov imenno ya  razlyubila ego i
ushla; ya perestala ego lyubit'  ne iz-za etih izmen -  k nim  ya privykla, -  a
iz-za  nekotoryh  ego privychek, kotorye  vsegda menya  razdrazhali  i  v konce
koncov  sveli  na net moyu lyubov'. Ochen' melkih  privychek. On s  naslazhdeniem
kovyryal v nosu. Ochen' dolgo pleskalsya  v vannoj, poka ya zhdala ego v posteli.
Ne otvechal ulybkoj na moj vzglyad, kogda my  byli na lyudyah. Trivial'nye veshchi;
ili ne takie uzh trivial'nye? Ne znayu  -  mozhet byt',  moe predatel'stvo bylo
huzhe, chem  ego,  ili, po  krajnej  mere, takoe zhe?  Ne vazhno.  YA hochu tol'ko
skazat', chto vse ravno nasha lyubov' dlya menya - samoe glavnoe, chto bylo v moej
zhizni.  Pobezhdennaya  lyubov'  - vse  ravno  sokrovishche,  i  te,  kto  vybiraet
bezlyub'e, ne oderzhivayut nikakoj pobedy.
     Pobezhdennaya lyubov'...  O  dusherazdirayushchie  otzvuki  proshlogo!  Na  moem
malen'kom stole v etoj kamere smertnikov molodoj Avraam Zogojbi ob®yasnyalsya v
lyubvi  naslednice imperii pryanostej i vstupal v vojnu protiv sil  urodstva i
nenavisti na storone krasoty  i  lyubvi; no pravda li eto  - ili ya pripisyvayu
moemu otcu mysli Aoi? Shodnym obrazom, nochami mne po-prezhnemu snilos', chto s
menya  sdirayut kozhu; i kogda ya pisal o podobnyh videniyah Olivera d'|ta ili  o
davnih masturbatornyh mechtaniyah Karmen  da Gamy, kogda  po moej vole v svoem
odinokom  voobrazhenii ona mechtala o tom, chtoby ee obodrali i  lishili  zhizni,
-kem  byla ona, kak ne moim tvoreniem?  Kak  i vse  prochie;  kakovymi  oni i
dolzhny byt',  ne imeya, krome  moih  slov, inyh vozmozhnostej dlya  bytiya. I  o
pobezhdennoj lyubvi ya znayu  ne ponaslyshke. Kogda-to ya lyubil Vasko Mirandu. Da,
eto bylo. CHeloveka, kotoryj teper' hochet ubit' menya, ya v proshlom lyubil... no
v moej zhizni bylo eshche bolee tyazhkoe porazhenie.
     Uma, Uma.
     - CHto esli  ta,  kogo ty lyubish', ne sushchestvuet vovse? -sprosil ya Aoi. -
CHto  esli ona  vylepila sebya  soglasno  svoemu predstavleniyu  o tom, chego ty
zhazhdesh'? CHto  esli ona  razygrala rol' zhenshchiny, pered kotoroj  ty dolzhen byl
past', ne mog ne past', rol' tvoej tajnoj mechty? CHto esli ona dobilas' tvoej
lyubvi s toj imenno cel'yu, chtoby predat' tebya,  - chto esli predatel'stvo bylo
ne lyubovnoj neudachej, a pervonachal'nym namereniem?
     - I vse zhe vy lyubili ee, - otvetila Aoi. - Vy ne razygryvali rol'.
     - Da, no...
     - |to nichego ne menyaet, - otrezala ona. - Vse to zhe samoe.


     -  Slysh'-ka, Mavr, -  skazal Vasko.  -  YA  tut  v  gazete prochital, chto
kakie-to  francuzy  vydumali  chudo-lekarstvo. Zamedlyaet  process  stareniya -
predstavlyaesh'  sebe? Kozha ostaetsya uprugoj, kosti ostayutsya  tverdymi, organy
prodolzhayut  rabotat'  na  polnuyu  katushku,  chelovek sohranyaet obshchij  tonus i
umstvennuyu svezhest'. Skoro nachnutsya klinicheskie ispytaniya  na  dobrovol'cah.
Obidno, da? Tvoj poezd uzhe ushel.
     - Razumeetsya, - otozvalsya ya. - Blagodaryu za sochuvstvie.
     - Pochitaj na dosuge. - On protyanul  mne vyrezku. - Pryamo eliksir zhizni.
Da, ne hotel by ya okazat'sya na tvoem meste.


     A  po nocham  byli tarakany.  Lozhem  dlya  nas  sluzhil solomennyj  tyufyak,
pokrytyj   meshkovinoj,   i  v  temnote  tvari   vylezali  iz   nego  naverh,
prosachivalis'  po   tarakan'emu  obyknoveniyu  skvoz'  tonchajshie  treshchiny  vo
Vselennoj, i my chuvstvovali,  kak oni elozyat po  nashim telam, slovno gryaznye
pal'cy.  Ponachalu ya sodrogalsya,  vskakival na nogi,  vslepuyu topal  nogami i
ohlopyval  sebya  rukami, lil  goryuchie slezy straha. Kogda  ya plakal,  vozduh
vyryvalsya iz moej grudi so svistom i shumom, kak u osla. "Net, net, - uteshala
menya Aoi, kogda ya tryassya v ee ob®yatiyah. - Net, net. Nado nauchit'sya ostavlyat'
eto, kak ono est'. I strah, i styd - kak oni est'". I ona,  samaya utonchennaya
i  razborchivaya iz zhenshchin, podavala mne  primer: nikogda ne vzdragivala i  ne
zhalovalas', proyavlyala  zheleznoe spokojstvie, dazhe esli tarakany zabiralis' v
ee volosy. I malo-pomalu ya nachal vesti sebya, kak ona.
     Nastavlyaya  menya,  ona  napominala  mne  Dilli  Ormuz;  za  rabotoj  ona
stanovilas' voploshcheniem Zinat Vakil'.  Ona  ob®yasnila  mne,  chto  ee  zadacha
okazalas'  vypolnimoj iz-za tonkoj plenki  laka,  nalozhennoj poverh  nizhnego
sloya  kraski.  Dva  mira  stoyali  na  ee  mol'berte,  razdelennye  nevidimoj
granicej, kotoraya delala vozmozhnym ih okonchatel'noe razdelenie.  No pri etom
razdelenii  odnomu iz mirov predstoyalo pogibnut',  a  drugoj legko  mog byt'
povrezhden. "Zaprosto, - skazala  mne Aoi, -  naprimer, esli moya ruka drognet
ot straha".  Ona chrezvychajno izobretatel'no nahodila prakticheskie rezony dlya
togo, chtoby ne boyat'sya.
     Moj prezhnij mir byl unichtozhen pozharom. YA popytalsya iz nego vyprygnut' i
upal v ogon'. No razve ona,  Aoi, zasluzhila takoj konec? Ona byla strannicej
i nemalo perestradala v zhizni,  no kak uyutno ej bylo  v etoj otorvannosti ot
kornej, kak  legko v  samoj sebe! Tak chto, v konce koncov,  chelovecheskoe "ya"
okazyvalos' myslimo kak nechto avtonomnoe, i mul'tiplikacionnyj moryak Popaj -
kak i Iegova -byl, pohozhe, blizok k istine. YA - eto ya, vot kto ya takoj, yasno
vam? I k chertyam  sobach'im  vse eti  vashi korni. Bozh'e imya okazalos' zaodno i
nashim  imenem. YA eto  ya eto ya eto ya eto  ya... Tak skazhi  synam Izrailevym: ya
sam, Sushchij, poslal sebya k sebe.
     Skol' ni byla ee sud'ba nezasluzhennoj, Aoi vstretila ee licom k licu. I
dolgoe vremya ne pozvolyala Vasko videt' ee strah.
     CHto pugalo  Aoi Ue? YA  pugal ee, moj chitatel'. Da,  imenno  ya. Pugal ne
vneshnost'yu  i ne povedeniem. Pugal slovami, kotorye  ya pisal na bumage, etim
ezhednevnym molchalivym  peniem o  moej  zhizni. CHitaya  moi zapiski prezhde, chem
Vasko ih zabiral, uznavaya vsyu pravdu ob istorii, v kotoruyu ona byla bezvinno
vovlechena, -  ona sodrogalas'. Uzhasayas' tomu, kak my postupali drug s drugom
iz pokoleniya  v  pokolenie,  ona s  uzhasom  dumala o  tom,  chto my  sposobny
sotvorit'  sejchas, sotvorit' s samimi  soboj  i s nej. V samyh tyazhkih mestah
povesti  ona  zakryvala  lico  rukami, i  golova  ee  nachinala  tryastis'. YA,
nuzhdavshijsya  v ee  spokojstvii,  derzhavshijsya  za  ee  samoobladanie, kak  za
spasatel'nyj krug, v smyatenii oshchushchal svoyu otvetstvennost' za eti sudorogi.
     - Neuzhto eto byla takaya skvernaya zhizn'? - sprosil ya ee odnazhdy, sprosil
zhalobno, kak rebenok, ishchushchij opory u vospitatel'nicy. - Neuzhto dejstvitel'no
sovsem, sovsem skvernaya?
     YA  uvidel, kak  pered ee  glazami  prohodyat  raznye  epizody  - goryashchie
plantacii pryanostej, smert'  |pifanii v domashnej cerkvi na glazah  u Aurory.
Tal'k, moshennichestvo, smertoubijstvo.
     -  Konechno, - otvetila ona, pronziv menya vzglyadom.  - Vse vy... uzhasno,
prosto uzhasno.  -  I,  pomolchav,  dobavila:  -Pochemu  vy  ne mogli prosto...
uspokoit'sya?
     Vot  ona,  nasha  istoriya  v  szhatom vide,  nasha  tragediya,  razygrannaya
klounami. Napishite eto na nashih mogilah, proshepchite eto vetru: neschastnye da
Gama! Neschastnye Zogojbi! Oni prosto ne umeli uspokaivat'sya.
     My byli  soglasnymi bez glasnyh - koryavymi, neoformlennymi. Mozhet byt',
esli by ona byla s nami i orkestrovala nas, nasha feya glasnyh zvukov... Mozhet
byt', togda. Mozhet  byt', v inoj zhizni,  za  razvilkoj  puti ona prishla by k
nam, i my vse byli  by spaseny. Ved' v nas est', v kazhdom iz nas, nekaya dolya
sveta,  dolya  inoj  vozmozhnosti. My  nachinaem  zhizn'  s  nej  i  s ee temnoj
protivodolej, i oni  do samogo konca tuzyat i lupyat drug druga, i  esli draka
konchitsya vnich'yu, nam, schitaj, eshche povezlo.
     CHto do menya... Mne nikto ni razu ne  podal ruku pomoshchi. I tol'ko teper'
ya nashel moyu Himenu.
     Pod konec ona stala  otdalyat'sya  ot  menya, skazala, chto ne hochet bol'she
chitat'; i vse-taki chitala, vlivaya v sebya kazhdyj  den' eshche nemnogo uzhasa, eshche
nemnogo otvrashcheniya. YA umolyal ee prostit' menya, ya skazal ej (vo mne do konca,
vyhodit, sohranilis' durackie  perezhitki katoiudejstva!),  chto hochu poluchit'
ot nee  otpushchenie  grehov.  Ona otvetila: "YA  etim ne zanimayus'.  Ishchite sebe
svyashchennika". Posle etogo rasstoyanie mezhdu nami uvelichilos'.
     Kogda nashi trudy priblizilis' k zaversheniyu, strah navis nad nami sovsem
nizko i dozhdem posypalsya nam v glaza. U menya nachalis' dolgie pristupy kashlya,
kogda,  vyvorachivayas' naiznanku i  istekaya  slezami,  ya  chut'  li  ne  zhelal
zadohnut'sya i umeret', ostaviv Mirandu ni s chem. Moya ruka drozhala nad listom
bumagi, Aoi chasto prekrashchala rabotu,  brela, zvenya cep'yu, k stene i tam, sev
i  obhvativ sebya rukami, sobiralas' s duhom. Teper' ya tozhe byl  v uzhase, ibo
voistinu uzhasno bylo videt', kak oslabevaet eta sil'naya zhenshchina. No kogda, v
eti poslednie dni, ya pytalsya uteshit' ee, ona ottalkivala moyu ruku. I konechno
zhe,  Miranda vse eto videl, videl upadok ee dushevnyh sil i nashe  otchuzhdenie;
on  veselilsya, glyadya  na to, kak  my  sdaem, i draznil nas: "Nu chto,  mozhet,
segodnya s vami raspravit'sya? Da, pozhaluj! Net, vse-taki luchshe  zavtra".  Emu
ne nravilos', kak  ya  ego izobrazhayu v moih zapiskah, i dvazhdy on  pristavlyal
dulo pistoleta k moemu visku  i  nazhimal  na spuskovoj kryuchok. Patronnik oba
raza byl pust,  i, k  schast'yu, pust byl moj kishechnik; inache, konechno zhe, moe
unizhenie bylo by ochevidnym.
     -  On etogo ne sdelaet, - stal povtoryat' ya mehanicheski. -Ne sdelaet, ne
sdelaet, ne sdelaet, Aoi Ue ne vyderzhala.
     -  Eshche kak  sdelaet,  ublyudok ty neschastnyj!  - zakrichala  ona, ikaya ot
uzhasa i gneva. - On s-sumasshedshij, sovsem sumasshedshij, on k-koletsya!
     Razumeetsya, ona byla  prava. Obezumevshij  Vasko  stal  pod  konec zhizni
tyazhelym narkomanom. Vasko Miranda, poteryavshij igolku, obrel teper' igolki vo
mnozhestve. Poetomu, kogda on pridet raspravlyat'sya s nami, v  ego krovi budet
igrat'  durnaya  otvaga. Vdrug  s odyshlivym  sodroganiem  ya  vspomnil, kak on
vyglyadel posle  togo,  kak prochel  moe opisanie rejda Avraama  Zogojbi v mir
detskih prisypok;  ya  vnov' uvidel  krivuyu  ulybku na  ego  lice,  kogda  on
zloradstvoval na nash  schet,  i vnov' uslyshal - s ledenyashchim dushu ponimaniem -
ego golos, kogda on pel, spuskayas' po lestnice:

     "Bebi Softo" - chistota,
     "Bebi Softo" - krasota,
     Luchshim detkam dostaetsya
     Myagen'kij nash "Softo".

     Konechno zhe, on ub'et nas.  YA voobrazhal, kak on budet sidet' podle nashih
trupov,  ochistivshis' nasiliem  ot  nenavisti,  i  smotret'  na  obnazhivshijsya
portret moej  materi;  nakonec-to  vmeste s  toj, kogo on  lyubit. Tak  budet
sidet',  glyadya  na  Auroru,  poka  za  nim ne pridut. I togda,  mozhet  byt',
vystrelit v sebya poslednej - serebryanoj - pulej.


     Pomoshch'  tak i  ne  yavilas'.  Zakodirovannye soobshcheniya ne  byli  ponyaty,
Sal'vador  Medina  nichego ne  zapodozril,  "sestry  Larios" ostavalis' verny
svoemu hozyainu. Ne tal'kovaya  li eto vernost', dumal ya, i ne baluyutsya li eti
zhenshchiny, pomimo shvejnyh, inymi igolkami?
     YA dovel rasskaz  do moego priezda v Benenheli,  i  s mol'berta,  bayukaya
pustotu, uzhe smotrela na menya moya mat'. My s Aoi  pochti ne razgovarivali; so
dnya  na den'  my zhdali  konca. Poroj sredi etogo ozhidaniya  ya  molcha voproshal
portret materi v nadezhde  poluchit'  otvety na  velikie voprosy moej zhizni. YA
hotel znat',  byla li ona lyubovnicej Mirandy, ili Ramana Fildinga, ili  kogo
by to ni bylo eshche; ya prosil dat' mne dokazatel'stvo ee lyubvi.  Ona nichego ne
otvechala - tol'ko ulybalas'.
     CHasto ya smotrel na  rabotayushchuyu Aoi  Ue. Na  zhenshchinu,  kotoraya byla  mne
takoj blizkoj  i  takoj  chuzhoj.  YA mechtal vstretit'sya s nej  pozzhe, kogda my
chudesnym  obrazom  spasemsya,  na  otkrytii  vystavki v  kakoj-nibud'  drugoj
strane. Brosimsya my drug k drugu - ili  posmotrim  i projdem mimo,  ne podav
vidu, chto uznali? Posle nochnoj drozhi i  nochnyh ob®yatij, posle  tarakanov chto
my  budem znachit' drug dlya  druga  - vse ili nichego?  Mozhet  byt', huzhe, chem
nichego; mozhet byt', kazhdyj iz nas napomnit drugomu o hudshem  vremeni v nashej
zhizni.  I  my pochuvstvuem vzaimnuyu nenavist' i  v yarosti  otvernemsya drug ot
druga.


     O, ya v krovi, ya ves' v krovi.  Krov' na moih tryasushchihsya rukah i na moej
odezhde. Krov'  pyatnaet stranicy, na kotoryh ya sejchas pishu. O vul'garnost', o
poshlaya nedvusmyslennost' krovi. Kak ona bezvkusna, kak bessoderzhatel'na... YA
vspominayu   gazetnye   soobshcheniya   o   zverstvah,  o   nevzrachnyh  sluzhashchih,
okazyvayushchihsya  zhestokimi  ubijcami,   o  gniyushchih  trupah,  obnaruzhennyh  pod
polovicami spal'ni ili pod dernom luzhajki. Vspominayu  fotografii ucelevshih -
zhen, sosedej, druzej. "Eshche vchera my zhili bogatoj i raznoobraznoj  zhizn'yu,  -
govoryat eti lica. - I vot sluchilas' eta merzost'; teper' my ne bolee, chem ee
prinadlezhnost', my statisty  v krovavoj  drame, ne  imeyushchej k nam otnosheniya.
Nam i prisnit'sya ne moglo,  chto  podobnoe mozhet  imet' k  nam  otnoshenie. My
razdavleny, uploshcheny, svedeny k nulyu".
     CHetyrnadcati  let dostatochno, chtoby voznikla novaya generaciya; ili chtoby
proizoshla  regeneraciya. Za chetyrnadcat'  let Vasko mog by vyshchelochit' iz sebya
gorech', mog by ochistit' dushu  ot yadov i vyrastit' novyj urozhaj. No on uvyaz v
tryasine bylogo,  naskvoz'  promarinovalsya v zhelchi  i  unizhenii.  On tozhe byl
uznikom  v etom dome,  stavshem  velichajshej  glupost'yu ego zhizni, on po svoej
vole   ugodil  v  lovushku  sobstvennoj  nesostoyatel'nosti   i  nesposobnosti
sravnyat'sya s Auroroj; on  byl pojman  nevynosimoj  dlya sluha petlej obratnoj
svyazi, pronzitel'noj petlej vospominanij, golosivshih  vse gromche  i  gromche,
poka ot ih  zvuka  ne stalo  lopat'sya  i treskat'sya  vse podryad.  Barabannye
pereponki; steklo; zhizni.
     To,  chego my strashilis', nastalo. Prikovannye cepyami, my zhdali;  i  vot
ono  nakonec. Kogda ya  dovel povestvovanie do rentgenovskoj komnaty i Aurora
skinula s sebya poslednie oshmetki plachushchego vsadnika,  v polden' Vasko yavilsya
k nam v svoem  sultanskom oblachenii i  chernoj shapochke*, brencha  visyashchimi  na
poyase klyuchami, derzha v ruke  revol'ver  i murlykaya tal'kovuyu pesenku. Pohozhe
na bombejskuyu  versiyu kovbojskogo fil'ma,  podumal  ya. Reshayushchaya stychka sred'
yarkogo dnya,  pravda,  tol'ko  odin iz nas  vooruzhen.  Bespolezno,  Tonto. My
okruzheny.
     Lico u nego bylo temnoe, ne takoe, kak ran'she.
     - Ne delajte etogo, - skazala Aoi. - Vy budete raskaivat'sya. Proshu vas.
     On povernulsya ko mne.
     -  Gospozha  Himena hochet  ostat'sya  v zhivyh, Mavr, - progovoril  on.  -
Neuzhto  ne  brosish'sya  ee  spasat'?  Neuzhto  ne  budesh'  drat'sya  za nee  do
poslednego vzdoha?
     Solnce padalo na  ego lico  uzkoj polosoj. Glaza u  nego byli  rozovye,
ruka s revol'verom drozhala. YA ne ponimal, o chem on govorit.
     - U menya net vozmozhnosti drat'sya, - otvetil ya. - No esli snimesh' s menya
cep'  i  polozhish'  pistolet,  togda bud'  uveren:  ya srazhus' s toboj za nashi
zhizni.
     Iz-za astmy moj golos zvuchal kak rev osla.
     - Nastoyashchij mavr, - skazal Vasko, - dolzhen brosit'sya  na obidchika svoej
damy, dazhe esli eto oznachaet ego neminuemuyu smert'.
     On podnyal pistolet.
     - Proshu  vas,  -  skazala  Aoi,  vzhimayas'  spinoj v stenu  iz  krasnogo
kirpicha. - Mavr, nu zhe.
     Odnazhdy v proshlom  zhenshchina prosila menya umeret'  radi nee, no  ya vybral
zhizn'.  Teper'  menya  prosili snova;  prosila  bolee  dostojnaya, kotoruyu  ya,
odnako, lyubil  men'she, chem pervuyu. Kak my  ceplyaemsya za zhizn'! Esli ya kinus'
na Vasko,  eto prodlit  ee  zhizn' lish'  na mgnovenie; no kakim zhe  bescennym
kazalos' ej  eto mgnovenie, kakim  neskonchaemo  dlitel'nym, kak ona molila o
nem, kak prezirala menya za otkaz podarit' ej etu vechnost'!
     - Mavr, proshu vas, pozhalujsta. Net, podumal ya. Net, ne hochu.
     - Pozdno,  - veselo  skazal Vasko  Miranda. -  O verolomnyj i truslivyj
Mavr!
     Aoi vskriknula  i bescel'no brosilas'  bezhat' cherez komnatu. V kakoj-to
mig verhnyaya chast'  ee  tela okazalas'  zaslonena  kartinoj.  Vasko vystrelil
vsego odin raz. Pulya probila holst nad Aurorinym  serdcem i voshla v telo Aoi
Ue.  Ona  tyazhelo povalilas'  na  mol'bert, shvativshis' za nego rukami, i byl
takoj moment - predstav'te sebe eto! - kogda  ee krov' potekla skvoz' ranu v
grudi moej materi. Potom portret upal vpered, udarilsya ob pol pravym verhnim
uglom  ramy, perevernulsya  i leg licom vverh,  obagrennyj  krov'yu  Aoi.  Ta,
naprotiv, ruhnula licom vniz i bol'she ne dvigalas'.
     Kartina byla isporchena. ZHenshchina byla ubita.
     Itak,   ne  ona,  a   ya  vyigral  eto  mgnovenie,  stol'  neob®yatnoe  v
predvkushenii, stol'  kratkoe v vospominanii.  YA otvel polnye  slez glaza  ot
rasprostertogo trupa Aoi. YA povernulsya k moemu ubijce licom.
     -  Plach' zhe, kak zhenshchina, - skazal  on mne,  -  o  tom, chego ty ne umel
zashchitit', kak muzhchina.
     Potom  on poprostu lopnul. Iz nedr  ego tela poslyshalos' bul'kan'e, ego
zadergalo,  slovno  nevidimymi  bechevkami, i  potoki  ego  krovi  smeli  vse
plotiny, oni hlynuli u nego iz nosa, rta, ushej, glaz. - Klyanus', imenno tak!
- Krovavye pyatna stali rasplyvat'sya po ego mavritanskim sharovaram, speredi i
szadi, i on plyuhnulsya na koleni v natekayushchuyu iz nego  smertel'nuyu luzhu. Byla
krov', i eshche raz krov', krov' Vasko smeshalas' s krov'yu Aoi, krov' pleskalas'
u moih nog,  tekla  pod dver'  i  kapala  vniz,  soobshchaya  novosti  Avraamu i
rentgenovskim lucham. - Vy skazhete, peredozirovka narkotika. Odna lishnyaya igla
v  ruku,  i telo  ne  vyderzhalo,  dalo  tech' v dyuzhine mest. -  Net, eto bylo
drugoe, iz prezhnih vremen, ta, staraya igla, igla vozdayaniya, pronikshaya v nego
eshche do togo, kak on sovershil  prestuplenie; ili (i) eto byla skazochnaya igla,
oskolok  l'da, ostavshijsya  v ego zhilah posle  vstrechi so  Snezhnoj Korolevoj,
moej mater'yu, kotoruyu on lyubil i kotoraya svela ego s uma.
     Umiraya,  on  upal na  portret moej materi,  i vytekayushchaya  iz nego krov'
zalila  polotno.  Aurora  tozhe byla  utrachena  bezvozvratno,