Ocenite etot tekst:



                           Dokumental'naya povest'


     -----------------------------------------------------------------------
     Rudov V. CHernaya Gan'cha: Roman. Poslednij zov; V'yuga: Dokum. povesti.
     Mn.: Mast. lit., 1985. - 512 s.
     OCR & SpellCheck: Zmiy (zmiy@inbox.ru), 12 yanvarya 2004 goda
     -----------------------------------------------------------------------

     Avtor etoj knigi - byvshij pogranichnik, v techenie mnogih let (1936-1962)
nes sluzhbu na razlichnyh uchastkah rubezhej nashej Rodiny. Ego  knigu  sostavili
roman "CHernaya Gan'cha": o budnyah  sovetskih  pogranichnikov,  o  boevyh  delah
soldat i oficerov, o krepkoj soldatskoj druzhbe  i  lichnoj  zhizni  komandnogo
sostava; dokumental'nye povesti "Poslednij zov" i  "V'yuga"  takzhe  posvyashcheny
slavnym pogranichnikam.




               "...I  ya  skazal:  "ZHona,  ty  mne golovu ne moroch', poberegi
          glotku.  Nuzhno otpravlyat'sya. Krichi ne krichi - pojdu. Mne Sovety ne
          prichinili  zla:  hatu  ne  otobrali,  v  mordu  kulakami ne tychut,
          snaryady  ne  zastavlyayut  vozit'.  Nu, chem mne Sovety nasolili?.. A
          fashistovcy,  psya  koshch',  vseh pereb'yut. Net, zhona, tebya slushat' -
          sebe huzhe. Slezami ne pomozhesh'. Pojdu - i vse".
               Vot  ya,  panove-tovazhyshe, sprashivayu, psheprashem panstvo: vy ne
          vidite, chto pod samym bokom u vas, pod samoj granichkoj vrag stoit?
          U  nih  vse  gotovo,  holera  tomu  Gitleru  v samuyu pechenku i eshche
          glubzhe!..  YA,  psheprashem  panstvo,  prostoj  hlop,  kak dumayu, tak
          govoryu.  Vot  sprashivayu po temnote svoej: chego zhdut Sovety?.. Poka
          Gitler vojnu nachnet, snaryadami vas zakidaet... Otkuda znayu?.. Imeyu
          glaza  i  ushi.  Tretij den' vozhu snaryady na artillerijskie pozicii
          fashistovcev.  Dlya chego im snaryady pod vashej granichkoj? Tanki u nih
          podtyanuty  -  opyat'  zhe pod granichkoj. Pontony gotovy. Vseh hlopov
          otselyayut  podal'she  ot  granicy. Razve syuda ne slyshno, kak golosyat
          nashi  baby?..  Net, shanovnoe panstvo, oshibaetes'... Gitleru verit'
          nel'zya".

                                            (Svidetel'stvo YAna Bogdan'skogo)

     Dvazhdy podryad negromko, kak shchelchki, prozvuchali avtomatnye  vystrely,  i
eho negulko pokatilos' v dushnoj iyun'skoj nochi  nad  primolkshim,  zataivshimsya
pogranich'em, no ne uspelo eshche zaglohnut', rastvorit'sya v blizlezhashchih  polyah,
a vdogonku emu razdalsya pronzitel'nyj zhenskij vopl'.
     - V rajone chasovni, - shepotom skazal Novikov, na sluh opredeliv  punkt,
gde strelyali.
     Na sopredel'noj storone, nepodaleku ot reki, gde v neskol'kih metrah ot
berega smutno ugadyvalis' ochertaniya trehbashennoj derevyannoj chasovenki, snova
durnym golosom vskriknula zhenshchina i mgnovenno  umolkla  -  budto  v  rot  ej
zabili klyap; razdalis' slova rezkoj, kak bran', komandy. I opyat' stalo tiho.
     Vedernikov, kotoromu otdelennyj komandir adresoval skazannoe, nichego ne
otvetiv, prodolzhal lezhat' kak lezhal, zamaskirovavshis', ne obnaruzhivaya  sebya,
slovno vpal v zabyt'e, smorennyj chugunnoj ustalost'yu. Lish'  po  ego  chastomu
dyhaniyu Novikov zaklyuchil, chto naparnik ne spit i tozhe, vidno, perezhivaet, ne
bezrazlichnyj k proishodyashchemu na toj storone, za granicej.
     Novikov i sam  vymotalsya.  Korotkij  son  pered  zastupleniem  v  naryad
proletel nezametno, kak esli by ego  ne  bylo.  Boleli  ruki  i  nogi,  nyla
obozhzhennaya pod palyashchim iyun'skim solncem spina  -  celyj  den',  razdetye  po
poyas,  vsej  zastavoj,  ne   isklyuchaya   nachal'nika   i   ego   zamestitelej,
sovershenstvovali  oboronitel'nye  sooruzheniya:  uglublyali   okopy,   transhei,
opletali loznyakom hody soobshcheniya, - maskirovali brustver. K boevomu  raschetu
nalomalis' tak, chto ne tol'ko bojcy i otdelennye komandiry,  a  sam  starshij
lejtenant Ivanov, nachal'nik zastavy, ele nogi volok.
     No kogda pod vecher starshij lejtenant ob座avil trevogu i nachalis' zanyatiya
po otrazheniyu uslovnogo protivnika, prevoshodyashchimi silami prorvavshegosya cherez
granicu, nikto ne otlynival.  Dazhe  Vedernikov,  neponyatno  na  kogo  i  chto
ozlobivshijsya v poslednie dni, lovko i snorovisto  perepolzal  po-plastunski,
delal korotkie  perebezhki,  metko  strelyal  po  "protivniku",  maskiruyas'  v
kustarnike i nerovnostyah mestnosti. Vot i lezhit bez zadnih  nog,  dumaet,  v
sebya ushel.
     Novikov ne tol'ko ne osuzhdal svoego podchinennogo, no dazhe stal  oshchushchat'
pered nim nekuyu vinu, ponimaya, chto Vedernikov v chem-to prav.
     Bylo nad chem porazmyslit', pishchi dlya razdumij hvatalo s izbytkom.  Vojna
priblizhalas'.  Bukval'no  pahlo  vojnoj,  hotya  zdes',  neposredstvenno   na
granice, i dazhe  v  otryade  nikto  ne  predpolagal,  chto  do  rokovogo  chasa
ostavalos' tak malo. Ne dal'she kak pozavchera,  dezhurya  po  zastave,  Novikov
zapisal telefonogrammu shtaba otryada, predpisyvavshuyu ne pozdnee pervogo  iyulya
predstavit' otchet  po  inzhenernomu  oborudovaniyu  granicy.  Naverhu  vidnee,
podumal Novikov, uspokaivaya sebya i vse zhe oshchushchaya chuvstvo trevogi.
     Zemlya eshche hranila dnevnoe teplo, pryano pahli travy, koe-gde skoshennye i
smetannye v stozhki, opyat' strekotali kuznechiki, zhurchala rechnaya  voda,  i  ot
vsego etogo klonilo v son; v nastupivshem zatish'e slyshalis'  shelest  osoki  i
zvon tolkshihsya komarov.
     - Ne dremlesh'?  -  sprosil  naparnika  Novikov,  hotya  navernyaka  znal:
Vedernikov ne usnet. Dlya poryadka sprosil.  Ili,  mozhet,  potomu,  chto  stalo
mutorno ot tyagostnogo molchaniya. - Skoro smenyat.
     - A nam vse edino, - otozvalsya Vedernikov. - Odin hren - chto tut, chto v
kazarme. Tut hot' vidish' ego. - On imel v vidu nemcev.
     - CHepuhu gorodish'!
     Slova potonuli vo vskolyhnuvshemsya gule.
     Kotorye sutki po tu storonu reki, za granicej, pyl' nad dorogami visela
sploshnyakom, kak dym nad pozharishchem, vysoko i plotno,  ne  osedaya,  i  v  etoj
zavese  gremelo,  lyazgalo,   klokotalo   -   polzli   tanki   i   samohodki,
artillerijskie orudiya na mehanicheskoj tyage, shli voinskie kolonny, shli dnem i
noch'yu, ne osobenno maskiruyas'. I, kazalos',  konca-kraya  ne  budet  nemeckim
polchishcham, nakaplivavshimsya v blizlezhashchih k granice lesah, pereleskah  i  dazhe
na otkrytyh mestah.
     Lezhali, prislushivayas', glyadya v temnotu naprotiv  sebya.  Noch'  polnilas'
gulom motorov vrazheskih tankov, chasto vspyhivali v  temnote  yarkie  fary,  i
svet ih, ne v silah probit' stenu  pyli,  klubilsya,  rasseivayas'  i  ugasaya.
Vdaleke, za Slavatychami, drozhal ogromnyj svetovoj  polukrug  -  shla  kolonna
avtomashin s zazhzhennymi farami.
     - Bratki  idut,  -  procedil  skvoz'  zuby  Vedernikov.  -  Na   otdyh.
Zamorilis', bednen'kie, mat' ih rastak!
     - Hvatit. Ponovee chto-nibud' pridumaj.
     Vedernikov pomolchal, zavozilsya, umashchivayas' poudobnee.
     - A u nas  sgushchenku  lakayut,  -  neizvestno  k  chemu  skazal  on  posle
molchaniya. - I kanpot na zakusku. Dlya pishchevareniya. Iz suhofrukty.
     CHto s nim tvoritsya?..
     Tret'ego dnya, vo vremya perekura na strel'bishche, podoshel, smahnul  pot  s
ne zagorelogo pod furazhkoj lba.
     - YA chto hotel sprosit', mladshij serzhant, - nachal on i zapnulsya.
     - Sprashivajte.
     - Vopros u menya, znachit, vot takoj... -  Vedernikov  sdelal  nad  soboj
usilie, namorshchiv bez togo morshchinistyj ne po vozrastu, uzkij lob. - Vot vy po
special'nosti uchitel'. Verno?
     - Bez dolzhnoj praktiki.
     - Ne imeet znacheniya. Praktika - delo nazhitoe. Odnim slovom,  gramotnyj.
Obrazovannyj, znachit. Ne to, chto my. Verno?
     - Gm... Gramotnyj, konechno. K chemu stol'ko voprosov, Vedernikov?
     - K tomu, chto eshche odin zadam. Vy sami-to verite?..
     - V boga - net.
     Vedernikov vdrug zyrknul v upor. Glaza  u  nego  byli  zelenye,  kak  u
koshki.
     - YA zhe ne shutochki shuchu, mladshij serzhant. YA  vser'ez.  Sami,  sprashivayu,
verite, chto nemcy na otdyh syuda pribyvayut?
     Pervym zhelaniem bylo  prekratit'  razgovor  -  eto  ne  ego,  komandira
otdeleniya, delo kommentirovat', a to  eshche  bol'she  -  stavit'  pod  somnenie
oficial'noe soobshchenie pechati. On ne  vprave  obsuzhdat'  s  bojcom  zayavlenie
TASS. I tem ne menee sderzhalsya ot rezkogo otveta.
     - Veryu, - otvetil s zapinkoj.
     - Aga vidish'! - obradovanno voskliknul paren', vdrug perejdya na "ty": -
Tak chego togda vse van'ku valyayut, chego, sprashivaetsya?
     - Postojte, Vedernikov! YA  vam  ne  skazal  nichego  takogo.  I  voobshche,
davajte konchat' razgovor.
     No Vedernikova uzhe bylo ne ostanovit':
     - Ty-to zachem tumana napuskaesh', mladshij serzhant?
     - CHepuha.
     - Napuskaesh'. Ty pervyj. I politruk.  I  nachal'nik  zastavy.  CHego  ty,
Novikov, lazarya poesh'? Moe delo, konechno, poslednee, kak  u  telka...  No  ya
hot' malen'kij, a s ponyatiem chelovek i s glazami. Zachem obmanyvat'?
     - Nu kto vas obmanyvaet, Vedernikov? Boltaete erundu vsyakuyu.  I  chto  ya
mogu skazat', krome togo, chto  oficial'no  soobshchayut  gazety?  Ne  nashe  delo
rassuzhdat'. A pridetsya voevat', budem. Nikuda ne denemsya.
     Vedernikov tem vremenem zakuril, neskol'ko uspokoilsya, no vse zhe  stoyal
na svoem:
     - Erunda poluchaetsya, mladshij serzhant. Nastoyashchij samoobman. Nemcy prosto
tak ne pripozhalovali za tyshchu verst kiselya hlebat'. CHto, im drugogo mesta dlya
otdyha ne otyskalos', okromya sovetskoj granicy?
     Navernoe,  skazav  eto,  Vedernikov  zhdal  vozrazhenij,  dumal,  odernet
mladshij  serzhant  -  kak-nikak  hot'  malen'kij,   a   komandir   otdeleniya,
postavlennyj nad nim.  Po  dolgu  sluzhby  obyazan  hotya  by  druzheskim  tonom
skazat': "Priderzhi yazyk, paren'. Dlya diskussij ty vybral  ne  samoe  udachnoe
vremya".  Novikovu  ne  prishlos'  gasit'  v  sebe  uyazvlennoe  samolyubie  ili
perebaryvat' vspyshku, potomu chto mysli bojca byli  srodni  ego  sobstvennym,
esli ne v bukval'nom smysle, to, vo vsyakom sluchae, shozhi.
     - Kak tvoj syn rastet? - sprosil Novikov. - CHto iz domu poluchaesh'?
     - Rastet, - neopredelenno otvetil Vedernikov. - CHto doma? Izvestno, bez
hozyaina - ne sahar. A tut eshche...
     Novikov  ne  uslyshal,  kak  posle  "tut  eshche"  boec  vymaterilsya  -   s
sopredel'noj storony s ustrashayushchim  revom  i  svistom  neslas'  pryamo  cherez
granicu devyatka istrebitelej s  krestami  pod  kryl'yami,  promchalas'  nizko,
obdav gar'yu, zastaviv prizhat'sya k zemle. Nahal'no leteli. Kak k sebe  domoj.
Znali: ne pal'nut po nim dazhe iz  pistoleta,  a  esli  pache  chayaniya  vynudyat
prizemlit'sya na sovetskom aerodrome, to pozhuryat i otpustyat.
     CHtoby ne sprovocirovat' voennyj konflikt.
     Dva goda sluzhby nauchili Novikova koe v chem razbirat'sya. Mnogoe  ponimal
i soglashalsya s ob座asneniyami starshih, naprimer, s tem, chto neobhodim  vyigrysh
vo vremeni, no hot' ubej, ne ponimal, ne  mog  vzyat'  v  tolk,  pochemu  nado
zhdat', poka po tebe udaryat,  chtoby  lish'  togda  otvetit'  udarom.  Ved'  ne
segodnya-zavtra,  tak  cherez  mesyac  napadut  fashisty.   CHtoby   ponyat'   etu
neprelozhnuyu  istinu,   dostatochno   malen'kogo   treugol'nichka   v   petlice
gimnasterki.
     Lezhal, rastravlivaya sebya nehoroshimi bespokojnymi myslyami, dazhe v zhar ot
nih brosilo. Otovsyudu dyshalo vojnoj, prelest'  teploj,  napitannoj  zapahami
svezhego sena iyun'skoj nochi otravlyali  vyhlopnye  gazy,  vyzyval  razdrazhenie
monotonnyj plesk vody u podmytogo  berega.  Bylo  temno  hot'  glaz  vykoli.
Privychnye k temnote glaza edva razlichali slaboe svechenie reki,  rasplyvchatye
ochertaniya derev'ev na toj storone, monastyrskie kupola.
     Dul nesil'nyj veter. Vmeste s gar'yu donosil s chuzhogo  berega  mnozhestvo
zvukov, kotorye Novikov nauchilsya razlichat', opredelyat' prinadlezhnost',  kak,
vprochem, eto umel lyuboj pogranichnik na vtorom  godu  sluzhby.  Ne  sostavlyalo
truda razobrat'sya v kazhushchemsya  haose,  otlichit'  plach  kulichka  v  kamyshovyh
zaroslyah ot tosklivogo krika vypi, plesk vskinuvshejsya rybeshki ot upavshego  v
vodu komochka zemli. Potomu i polagalis' pogranichniki ne tol'ko na zrenie, no
i na sluh.
     I  kogda  na  vode  raz  za  razom  razdalos'  neskol'ko  vspleskov   -
toroplivyh,   neodinakovyh,   Novikov   i   Vedernikov   odnovremenno,    ne
sgovarivayas', ne skazav drug drugu ni  slova,  vzyali  avtomaty  naizgotovku,
plotnee prizhalis' k zemle, slegka sognuv nogi  v  kolenyah,  chtoby  v  nuzhnuyu
sekundu vskochit'.
     V prosvete mezhdu dvuh kustov tal'nika iz vody pokazalsya chelovek:  shumno
dysha i ceplyayas' za pribrezhnye kusty, on stal vybirat'sya na sushu, bylo slyshno
shurshanie suhogo peska u nego pod nogami.
     Na sopredel'noj storone layali sobaki.
     Serdce  Novikova  gulko  i  chasto  stuchalo.  V  vozvrativshejsya   tishine
otchetlivo razlichalsya shelest travy pod nogami perebezhchika.
     - Tovazhyshe, - pozval on sdavlennym golosom.  Vidno,  boyalsya,  chtoby  po
nemu ne pal'nuli. - Tovazhyshe, - sharil vperedi sebya protyanutymi rukami.
     Ego propustili vpered, dali projti neskol'ko metrov, neslyshno sleduya za
nim i otrezav put' k vozvrashcheniyu za kordon. Proshlo minutnoe ocepenenie, i on
zagovoril, pohozhe, na pol'skom,  toroplivo,  ne  razobrat',  chasto  povtoryaya
ponyatnoe: "vojna", "fashistovcy".
     CHuzhogo, kak polozheno, otveli  ot  granicy  podal'she,  za  gustuyu  stenu
mozhzhevel'nika, obyskali i nichego pri nem ne nashli.
     - Panove  zholnezhy,  ya  povinelem  disyaj  vrutit'!..   Disyaj   povinelem
vrutit'*, - zagovoril on toroplivo, otkazavshis' sledovat' dal'she.
     ______________
     * - Gospoda soldaty,  ya  obyazan  segodnya  vernut'sya!..  Segodnya  obyazan
vernut'sya (pol'sk.).

     - Davaj ne boltat'!  -  Vedernikov  legon'ko  podtolknul  narushitelya  v
spinu, stal rasstegivat' sumku s raketami, chtoby signalom vyzvat'  trevozhnuyu
gruppu.
     No stoilo emu sdelat' dvizhenie, kak chuzhoj, vskriknuv s  ispugu,  buhnul
sebya kulakom v grud'.
     - Ne tsheba stshelyat'. Ne tsheba*.
     ______________
     * - Ne nado strelyat'. Ne nado (pol'sk.).

     U Novikova zashchemilo pod lozhechkoj.
     - Pogodi, - priderzhal naparnika za ruku.
     - CHego godit'? Bez nas razberutsya.
     CHut' slyshno shchelknula perelomlennaya raketnica.
     - Otstavit'!
     I  hot'  Vedernikov  postupal  kak  polozheno,  Novikov  medlil,  smutno
dogadyvayas': cheloveka privelo syuda delo isklyuchitel'noj  vazhnosti,  potomu  i
zhizn'yu svoej riskoval, perepravlyayas' s vrazheskogo berega na  nash,  potomu  i
rakety boitsya, chtoby ne nastorozhit' nemeckuyu pogranstrazhu, da vot beda-to  -
ob座asnit'sya ne mozhet, lopochet na svoem yazyke, a chto - ne pojmesh'.
     - Dolgo chikat'sya budem? - razdrazhenno  sprosil  Vedernikov.  -  Konchaj,
mladshij serzhant.
     - Sejchas pojdem. - Novikov podnyal golovu k chernomu bezdon'yu nebes,  gde
yarko svetilis' zvezdy, poiskal i ne nashel  Polyarnuyu  i,  slovno  otchayavshis',
prinyal reshenie: - Vyzyvat' "trevozhnyh" ne budem. Poshli na zastavu.
     I opyat' zhe polyak vzmolilsya:
     - Kapralyu! YA ne moge othodit' daleko. Muse vracat' dodomu.  Disyaj  muse
vracat'*.
     ______________
     * - Kapral! Mne nel'zya uhodit' daleko.  YA  dolzhen  vozvratit'sya  domoj.
Segodnya dolzhen vernut'sya (pol'sk.).

     No tut uzh Novikov byl nepreklonen:
     - Nado idti.




               "...Za  dva  dnya  do  nachala  vojny (20 iyunya) zhitel' vremenno
          okkupirovannoj  fashistami  Pol'shi  pereshel granicu i zayavil, chto v
          blizhajshee  vremya  nachnetsya  vojna...  My  imeli  i  drugie dannye,
          govoryashchie  ob  etom.  YA  kak  komendant  ob  obstanovke na uchastke
          dokladyval   po   komande   i  poluchal  ukazaniya  sovershenstvovat'
          oboronitel'nye sooruzheniya na zastavah i boegotovnost'..."

                                                    (Svidetel'stvo P.YAcenko)

               "...Sejchas,  v  1976  godu,  ya, izvestnoe delo, ponimayu: nashi
          vremya  tyanuli,  vyigryvali,  potomu  kak v sorok pervom my ne byli
          gotovy  k  bol'shoj  vojne,  vot  i  trebovalos' delat' vid, chto ne
          zamechaem  nemeckoj  podgotovki  k napadeniyu na nas. Togda ya duraka
          valyal po nedoumeniyu svoemu, po maloj politicheskoj gramotnosti, kak
          govoritsya... A zaderzhannomu ne veril..."

                                               (Svidetel'stvo S.Vedernikova)

     Vidno, ponyav, chto naprasno teryaet vremya, perebezhchik zashagal mezhdu dvumya
pogranichnikami, edva ne nastupaya Novikovu na pyatki i izredka oglyadyvayas'  po
storonam, slovno hotel zapomnit' dorogu. Bylo slyshno, kak chavkaet u  nego  v
bashmakah i sharkayut odna o druguyu  namokshie  shtaniny.  On  toropilsya,  to  li
sogrevayas', to li spesha,  i  Vedernikov  vynuzhdenno  uskoryal  shag,  pochti  s
nenavist'yu smotrel chuzhomu v zatylok, oshchushchaya, kak sami po  sebe  szhimayutsya  i
tverdeyut, vpivayas' nogtyami v ladoni, vdrug poholodevshie pal'cy. On ne  veril
chuzhomu i gotov byl v lyubuyu minutu obrushit' na ego golovu tyazhelyj kulak.
     Znaem my takih dobrozhelatelej, dumal on. Takoj zhe zayavilsya na  sosednyuyu
zastavu v  pozaproshlyj  chetverg,  vylamyvalsya,  prikidyvalsya  drugom,  a  na
poverku - sukoj okazalsya nemeckoj: shpionit'  prishel,  zastavskie  ukrepleniya
razvedat'. Susliki, vrode moego  otdelennogo,  legkovernye,  im  mozhno  ochki
vteret'. On dobren'kij, Novikov,  na  slezu  klyunet,  kak  golodnyj  ersh  na
chervya... A starogo soldata na myakine ne provesti. Ne glyadi, chto  obrazovaniya
pyat' klassov i odin koridor. Zato universitety zhizni proshel!..
     Vedernikovu,  bojcu  po  chetvertomu  godu  sluzhby,  bylo  ne  po  sebe.
Korotkij, v tri mesyaca, pereryv ne v zachet: dazhe tolkom ne obogrelsya,  dushoj
ne ottayal, s zhonkoj molodoj ne nateshilsya.  Odna  sejchas  Katerina  ostalas',
sovsem odna. A na rukah godovalyj ditenok, Sashka, synok...
     Trevoga ne odnazhdy prihodila k Vedernikovu, s teh  por  kak  ego  snova
prizvali, - vojnoj  pahnet,  ryadom  ona,  pod  granicej  pritailas',  i  on,
ponyuhavshij  poroha  na   Karel'skom   pereshejke,   obmorozhennyj   i   zazhivo
pohoronennyj v finskih snegah, chudom vybravshijsya iz nih,  so  strahom  dumal
sejchas o tom, chto ih vseh ozhidaet v blizhajshee vremya, - chuyal: skoro. |to  byl
ne strah pered smert'yu, s neyu on ne raz vstrechalsya na  finskoj,  i  hot'  ne
svyksya s mysl'yu o ee neizbezhnosti, no dopuskal takuyu vozmozhnost'. Kto ot nee
zastrahovan? Razve uznaesh', ugadaesh', kakaya pulya - tvoya!.. Drugoe  privodilo
Vedernikova v neistovstvo - samoobman k chemu? Ezheli  Gitler  vojnoj  grozit,
tak i skazat', pojmem.  Emu  valer'yanki  ne  nado.  Kak  sgovorilis'  vse  -
uspokaivayut. A k chemu? Pol'za, chto li, ot etogo? Ili vyigrysh kakoj?..
     Dozornaya  tropa  vyvela  na  lysyj  bugor  bliz  reki;  dohnulo  svezhim
veterkom, vlazhnym i pahnushchim lipovym cvetom; glaza,  osvoivshis'  v  temnote,
razlichali srez protivopolozhnogo  berega,  dovol'no  pologogo,  bez  kustika,
pobleskivayushchuyu lentu vody; smutno  vyrisovyvalsya  shpil'  Svyato-Onufrievskogo
monastyrya,  uvenchannyj  vysokim  krestom,  dazhe  pochudilsya  kupol  Uspenskoj
chasovni, hotya videt' ego za shirokoj kronoj derev'ev ne  mog.  No  Vedernikov
sovershenno otchetlivo otmetil, kak, dostignuv etogo mesta, zaderzhannyj slegka
prignulsya i poshel medlennee, budto hotel brosit'sya vniz, k  reke,  a  tam  -
pominaj kak zvali.
     Dva berega razdelyalo neshirokoe ruslo: nash - vysokij, protivopolozhnyj  -
pologij, ne stoilo trudov vybrat'sya na nego.
     "YA te siganu! - napryagsya Vedernikov i v  neskol'ko  mgnovenij  sokratil
rasstoyanie. - Piknut', gad, ne uspeesh'!"
     Razgoryachennyj voznikshej dogadkoj i bystroj  hod'boj,  gotovyj  v  lyubuyu
sekundu kinut'sya na  zaderzhannogo,  on  spuskalsya  s  bugra  po  natoptannoj
soldatskimi sapogami, ne vidnoj  v  vysokoj  rosnoj  trave  dozornoj  trope,
naproch' izgnav vsyakie mysli, ne imevshie svyazi s ego podozreniem. Iz-pod  nog
vzmetyvalis'  kuznechiki,  i  vibriruyushchie  zvuki  ih  krylyshek  kazalis'  emu
chereschur  gromkimi.  Otkuda  ih  stol'ko  ponaletelo?   -   podumal   on   s
razdrazheniem.
     Za spuskom opyat' nachinalsya nevysokij pod容m s poluzasohshej,  vygorevshej
vnutri staroj ol'hoj na vershine. Starshina davno grozilsya srubit' bespoleznoe
derevo, da, vidno, ruki ne dohodili, i ono stoyalo na  krayu  berega  nenuzhnym
prepyatstviem - tropa, ogibaya ego, vynuzhdenno zhalas' k obryvu, s  kotorogo  v
dozhdlivye dni bylo nedolgo svalit'sya.
     S  vershiny  holma  i  do  samoj  zastavy  dozorka  petlyala  v  zaroslyah
bolotistoj kochkovatoj nizinki. Novikov shel hodko, figura ego smutno  mayachila
vperedi, na seredine holma.
     V shage pozadi otdelennogo, kak  i  ran'she,  sharkaya  mokrymi  shtaninami,
hlyupaya nosom, bystro shagal perebezhchik. Vedernikov s nego  glaz  ne  spuskal,
derzhal pod pricelom i dumal, chto cherez kakih-nibud' polchasa  oni  pridut  na
zastavu, v zhivoe svetlo, gde mozhno govorit' vsluh, napit'sya goryachego  chayu  -
chaj on lyubil gusto zavarennyj  i  krutoj  -  i  zavalit'sya  na  svoyu  kojku,
hrapanut'  skol'ko  pridetsya.  Emu  do  smerti  nadoeli  temnota  i  davyashchee
bezmolvie, ostochertelo postoyannoe ozhidanie bedy.
     Nemnogo poteplelo na dushe pri mysli o skorom  vozvrashchenii  na  zastavu,
ruka potyanulas' v karman, gde lezhala  korobka  s  mahroj,  pal'cy  pogladili
tepluyu, vytertuyu do glyanca zhestyanku iz-pod konfet -  edinstvennyj  trofej  s
nedavnej finskoj vojny. Nagretaya telom tonkaya zhest' priyatno laskala  konchiki
pal'cev.
     On ne srazu ponyal, pochemu  Novikov  neozhidanno  ruhnul  na  tropu,  kak
podrublennyj. Emu poslyshalos',  budto  mladshij  serzhant  proiznes  i  drugie
slova, no peresprashivat' bylo nedosug - pryamo ot ol'hi bystro,  bez  edinogo
zvuka navstrechu bezhalo neskol'ko chelovek, rassypavshis' v cep'.
     - Glyadi mne! - ugrozhayushche kriknul polyaku i oglyanulsya nazad.
     Uzhe padaya  vmeste  s  perebezhchikom  za  spasitel'nuyu  nerovnost'  sboku
pyl'noj dozorki i perevedya rychazhok PPSH  na  avtomaticheskuyu  strel'bu,  uspel
zametit' eshche odnu gruppu, podnimavshuyusya ot berega metrah v pyatidesyati u sebya
za spinoj.
     - Nemcy! - kriknul on Novikovu. - Bej na porazhenie! Bej gadov...
     Krik  slilsya  s  nedlinnoj  ochered'yu,  pushchennoj  Novikovym  iz   svoego
avtomata. Pod gimnasterkoj po vzmokshej spine probezhal znakomyj s  toj  vojny
na ledyanom  pereshejke,  zatrudnivshij  dyhanie  holodok;  vyhvatil  iz  sumki
raketnicu, perelomil i s mahu vsadil pervyj popavshijsya pod pal'cy patron.
     Vystrela on ne uslyshal.
     YArkij zelenyj svet ego oslepil, gluhovatyj  shchelchok  potonul  v  grohote
pal'by: bil Novikov i po nemu  otvetno  strelyali.  Vedernikov  tozhe  dal  po
nemcam paru ocheredej, ne vidya protivnika - naugad: v glazah  eshche  mel'teshili
krasnye, s zelenym krugi,  i  pricel'no  strelyat'  on  ne  mog.  Bylo  vazhno
ispol'zovat' pervyj  mig  zameshatel'stva  fashistov,  rasschityvavshih  zastich'
vrasploh pogranichnikov, - eto Vedernikov ponimal i, kruto razvernuvshis' vsem
korpusom, poslal dlinnuyu ochered' po tem, chto teper', eshche ne primenyaya oruzhiya,
bezhali k nemu, dolzhno byt', nadeyas' na nezamechennost'. Avtomat podragival  v
rukah, kak zhivoj, s nadul'nika sryvalis' chastye vspyshki, i protivnik  udaril
po nim srazu iz neskol'kih stvolov,  vynudiv  Vedernikova  perekatit'sya  dlya
smeny pozicii.
     No i sami vragi  zalegli,  strochili  s  otkrytogo  mesta,  ne  prichinyaya
Vedernikovu vreda - shirokij kamen' nadezhno ego zashchishchal ot povizgivayushchih  nad
golovoj pul'. Boec pochti likoval, uslyshav donesshijsya  ottuda  krik  boli,  i
zloradno podumal: "Aga, ne nravitsya! Sejchas  ogon'ka  dobavlyu.  CHtob  znali,
voryugi!.. CHtob ne prihodili neproshenymi..." Pripodnyavshis',  zavel  za  spinu
ruku k sumke s  granatami,  nashchupal  metallicheskuyu  zastezhku  s  provolochnym
kolechkom; i v tu korotkuyu dolyu vremeni, kogda v zazhatoj ladoni,  holodya  ee,
plotno legla rubchataya stal'naya rubashka, pochuvstvoval tyazhelyj udar po visku i
srazu osel, pogruzivshis' v neproglyadnuyu temnotu.
     Bespamyatnyj, ne uslyshal vonzivshijsya  v  avtomatnoe  shit'e  grassiruyushchij
chuzherodnyj krik:
     - Verner! Du gruber fetvanst, grajf nah im. Man mus fortgeen*.
     ______________
     * - Verner! Tolstyj borov, hvataj ego. Nado uhodit' (nem.).

     Ne uslyshal loshadinogo topota - s zastavy na vystrely mchalas' podmoga.
     Ego obdalo zharkim, vlazhnym dyhaniem razgoryachennogo skachkoj konya, k licu
prikosnulis' teplye, myagkie loshadinye guby. Ot etogo on  mgnovenno  ochnulsya,
vskochil, neponimayushche zavertel golovoj, ne  uznavaya  Orlika,  na  kotorom  po
trevoge priskakal starshij lejtenant Ivanov, smutno videl belevshee nad nim  v
temnote lico konovoda, ZHigalkina.
     - Oklemalsya? - sprosil konovod.  -  Davaj  sadis'  na  Orlika.  Starshij
lejtenant prikazal.
     Vedernikova shatnulo vpered, k gorlu podstupila protivnaya  toshnota.  Ego
vyrvalo.
     - Gde Novikov? - sprosil, slegka zaikayas' i splevyvaya.
     - Tama tvoj otdelennyj. -  ZHigalkin  neopredelenno  motnul  golovoj.  -
ZHivoj i zdorovyj. Sadis'  davaj,  bez  peresadki  duj  na  zastavu.  Nekogda
razvodit' tary-bary. Ne slyshish', chto l'?
     - Gde Novikov, sprashivayu?
     - Russkim yazykom govoryu: tama tvoj otdelennyj. Delom zanyatyj.
     - A narushitel'?
     - Davno otpravlennyj kuda nado. - Konovod v serdcah dernul  povod'ya,  i
Orlik ot boli rvanul mordu kverhu. - Sadis', skazano, ne to na  svoih  dvoih
otpravish'sya. Ne slyshish', kakoj vnizu tararam? Ili uhi zaklalo?
     Za kosogorom eshche  postrelivali,  razdavalis'  vozbuzhdennye  golosa,  i,
perekryvaya ih, nad haosom zvukov slyshalsya gnevnyj golos Ivanova:
     - Ne strelyat'!.. Prekratit' strel'bu!.. Vse ko mne!..
     U Vedernikova zvenelo v ushah, bolela golova. Sadnilo vspuhshij visok. No
on bezoshibochno uznal golos starshego lejtenanta - rezkij, chut' hriplovatyj  -
i ponachalu lish' udivilsya, pochemu nel'zya strelyat' po vragu?! Pochemu! Soznanie
ne prinimalo sovershenno nelepoj komandy.  Ved'  tol'ko  chto  dralis'  ne  na
zhivot, a na smert'. I vot na tebe - "prekratit'!". Bit' ih, gadov,  smertnym
boem!.. On mashinal'no potrogal visok, no krovi ne obnaruzhil,  naklonilsya  za
avtomatom i, ne srazu najdya ego, stal sharit' v trave, splevyvaya i rugayas'.
     Ego opyat' vytoshnilo. Pristup rvoty otnyal zhelanie rinut'sya vniz, k urezu
vody, gde okonchatel'no stihla strel'ba po udirayushchim vragam.
     "Vyhodit, zdorovo menya sadanulo, -  podumal,  vzgromozhdayas'  s  pomoshch'yu
konovoda v sedlo, neuklyuzhe pav na nego kulem i snova rugnuvshis' s dosady.  -
Ne inache prikladom poddali".
     Zastoyavshijsya Orlik vzyal s mesta nametom, pryamikom na zastavu,  edva  ne
vybrosiv neumelogo vsadnika iz sedla, zastaviv prignut'sya k luke i vcepit'sya
obeimi rukami v podstrizhennuyu shchetkoj kolyuchuyu grivu.


     Starshij lejtenant Ivanov  obratno  v  podrazdelenie  ne  speshil,  lyudej
otpravil domoj; zaderzhav pri sebe Novikova s ZHigalkinym,  zateyal  tshchatel'nyj
obysk  mestnosti.  Oba  polzali  po  rosistoj  trave,  sharili   rukami   pod
neterpelivye ponukaniya Ivanova.
     - Nu chto, chto? - to i delo sprashival on v neterpenii. - Nashli?
     V odnom meste Novikov nashel neskol'ko strelyanyh gil'z.
     - Ne gusto, - s dosadoj skazal  Ivanov,  zavorachivaya  gil'zy  v  loskut
vyrvannoj iz tetradi bumagi, odin ponimaya vlozhennyj  v  eto  slovo  glubokij
smysl.
     Na zastavu vozvrashchalis' peshkom. Starshij lejtenant molchal,  pokurivaya  v
kulak, i pri kazhdoj  zatyazhke  ogonek  papirosy  vysvetlival  ego  glaza  pod
nasuplennymi brovyami. Dvigalis' nespeshnym pogranichnym shagom; po obe  storony
Buga rasprosterlas' gustaya, otdayushchaya porohom tishina, i ee narushal  lish'  gul
motorov, naplyvami  nesshijsya  izdaleka  -  to  usilivayas',  to  zatihaya,  da
nazojlivyj strekot neugomonnyh kuznechikov.
     SHumy i tishina prohodili mimo soznaniya  Novikova,  ne  zadevaya  ego,  ne
privlekaya vnimaniya. Ujdya v svoi mysli, Novikov kak by  zanovo  perezhival  vo
vseh  bystrotechnyh  peripetiyah  nedavnyuyu  shvatku  s  vragami,  odnovremenno
ispytyvaya gordost' i styd. Pri odnom vospominanii  o  skovavshem  ego  ispuge
lico vspyhnulo ot podborodka do lba i zharkij pot oblil spinu.
     ...Oni kak prizraki voznikli iz temnoty  na  vershine  holma,  u  staroj
ol'hi, i zashagali vniz, rassypavshis' v cep',  i  on  vnachale  ih  prinyal  za
svoih, pogranichnikov. No tut zhe rezonno podumal: "Otkuda vzyat'sya  svoim?  Da
eshche so storony granicy. |to zhe nemcy!"
     Otoropev, prilip k mestu vdrug otyazhelevshimi nogami, budto tesno obvityj
po telu verevkoj. "Nemcy!" - krichala  v  nem  kazhdaya  kletochka.  Kto  znaet,
skol'ko by dlilos' ocepenenie, ne perejdi nemcy v beg!
     Ivanov vse molchal.
     Novikov, dumaya o svoem,  zabyl  o  prisutstvii  starshego  lejtenanta  i
vzdrognul, pochuvstvovav na  svoem  pleche  tyazheluyu  ruku,  ugadav  molchalivoe
prikazanie ostanovit'sya.
     - Dejstvovali vy pravil'no, - skazal Ivanov, i ot nego dohnulo  zapahom
tabaka. - V celom...  pravil'no.  Esli  vremya  pozvolit,  sdelaem  podrobnyj
razbor... Esli pozvolit, -  skazal  pochemu-to  dvazhdy.  -  Vy  menya  ponyali,
Novikov?
     - Priblizitel'no.
     - Dodumaete. Tut osobenno ne nad chem lomat' mozgi... No ya vot chto hotel
skazat' vam,  mladshij  serzhant.  Postarajtes'  zapomnit'  sovet:  nado  byt'
malen'ko tverzhe s lyud'mi. Ne tak strogo i  ne  ochen'  oficial'no,  no  i  ne
krasnoj devicej; komandirskoj voli pobol'she... Lyudi pojmut vas. Podumajte. -
S etimi slovami, tolknuv kalitku udarom sapoga, proshel vo dvor,  priderzhivaya
shashku.


     Vozbuzhdennyj tol'ko chto perezhitoj shvatkoj,  ne  uspev  osmyslit'  slov
starshego lejtenanta, Novikov v propotevshej do chernoty gimnasterke,  na  hodu
rasstegnuv verhnie pugovicy, zashel v pomeshchenie, postavil nechishchennyj  avtomat
v piramidu i, muchimyj zhazhdoj, napravilsya po  koridoru  v  stolovuyu.  Eshche  na
podhode  k  nej  uslyshal  raznoboj  golosov,  vspleski  smeha,  pochuvstvoval
nesshijsya s kuhni stojkij kislovatyj zapah borshcha i prigorevshego luka.
     Byl na ishode pervyj chas nochi.
     V tesnoj, sizoj ot dyma stolovoj, pri tusklom svete  kerosinovoj  lampy
chaevnichal Vedernikov v okruzhenii pogranichnikov. Kto  s  zazhzhennoj  cigarkoj,
kto tozhe s kruzhkoj chayu  ili  lomtem  zhitnego  hleba,  prisypannogo  sol'yu  i
sdobrennogo gorchicej, - vse, ne prisazhivayas' na svobodnye  stul'ya,  galdeli,
perebivaya odin odnogo.
     - ...vizhu, letit nash Serega na lihom boevom kone, sablej razmahivaet. A
vrazh'i golovy - v storonu, v storonu, pryg, skok...
     - Serega, bud' drugom moego detstva, rasskazhi, kak  vel  v  ataku  svoj
eskadron. |to zhe interesno, zhut', kak eto interesno i pouchitel'no!
     - CHto i govorit' - konnik, ne cheta pehture.
     Pod  hohot  i  peresmeshki,  napustiv  na  sebya   nepristupno-molchalivuyu
hmurost',  Vedernikov  prignulsya  nad  dymyashchejsya  kruzhkoj  chayu,  tol'ko  chto
nalitogo iz kipyashchego chajnika, dul na nego, slozhiv guby trubochkoj, othlebyval
po malen'komu glotku, pryacha  ot  sveta  ushiblennyj  lob,  na  kotorom  vzbuh
zdorovennyj zhelvak - otmetina norovistogo Orlika nezadachlivomu kavaleristu.
     Vedernikov ponimal: ogryzat'sya - sebe v ubytok; razumnee promolchat', ne
vdavayas' v podrobnosti o tom, kak Orlik, pronesya ego  v  zagodya  raspahnutye
chasovym zastavskie vorota, pulej vletel na  konyushnyu,  sbrosiv  cherez  golovu
sedoka,  i  on  shmyaknulsya  o  stenu;  luchshe  ne  svyazyvat'sya,  trezvo  dumal
Vedernikov, dopivaya svoj chaj i pamyatuya mudruyu pogovorku: "Slovo  -  serebro,
molchanie - zoloto".
     No pogovorka totchas vyletela iz golovy, edva v stolovuyu voshel  Novikov,
nereshitel'no stal prodvigat'sya vpered.
     Vedernikov, zavidya svoego otdelennogo  i  podav  znak  sest'  k  svoemu
stoliku, razom pozabyl o trezvyh i mudryh myslyah,  do  vremeni  sderzhivavshih
uyazvlennoe samolyubie; podhvatilsya, grohnul kulakom po stolu.
     - Budya trepat'sya! Nadoelo. |j, povar, nesi poest' mladshemu serzhantu.  I
shevelis' davaj!.. - kriknul v razdatochnoe okno.
     - Otstavit'! -  Novikov  sel  k  stolu,  chuvstvuya  na  sebe  lyubopytnye
vzglyady. - YA i sam mogu poprosit'. -  On  nemnogo  smutilsya  ot  izbytochnogo
vnimaniya;  nebol'shoj  govorun,   boyalsya   rassprosov   o   nedavnem   boevom
stolknovenii, otnyud' ne schitaya sebya geroem - pomnil o perezhitom strahe.
     Voprosy v samom dele ne zastavili sebya zhdat'.
     - Kak ono bylo, mladshij serzhant, rasskazhi.
     - Skol'ko ih pereshlo?..
     - Kto ih razberet v temnote! - Novikov ne obernulsya na golos  -  blago,
povar prines kashu i chaj. - Byli da splyli.
     - A ezheli, k primeru skazat', na glazok, tovarishch mladshij serzhant?  -  k
stolu protisnulsya  korenastyj  shirokolicyj  parenek,  prikomandirovannyj  iz
otryada saper. - Nu, skazhem, desyatok ih bylo?
     - Pribezhal by da soschital, ezheli takoj shustryj. - Vedernikov  soshchelknul
hlebnuyu kroshku.
     No paren'ka, vidno, okrik ne ostudil.
     - Stal-byt', skol'ko  cherez  granicu  probralos',  stol'ko  zhe  obratno
vernulos', - podytozhil on bez usmeshki. - A my uhami hlopam,  v  belyj  svet,
kak v odnu kopeechku, postrelivam. Po gadam, stal-byt',  vozboroneno,  nel'zya
po nim.
     - Nel'zya! - otrubil Novikov.
     - A  ezheli  on  zavtra  po  nas  shandarahnet  svoej  artilleriej,  tozhe
pomalkivat'?
     - CHto budet zavtra,  poglyadim.  Segodnya  panikovat'  prezhdevremenno,  -
menee serdito pariroval Novikov. - Esli vynudyat, otvetim na provokaciyu.  Kak
segodnya... - On zapnulsya: poluchalos' neskromno. - V shapku  ne  spat'  -  vot
glavnaya zadacha.
     - I to verno, - podtverdil kto-to iz peleny tabachnogo dyma.
     No sapera ne tak prosto bylo unyat'.
     - Ezheli b svoimi glazami ne videl... A  to  glaza  zakryvam,  taldychim:
krugom shestnadcat', vrode vse horosho...
     Sapera  prervalo  srazu  neskol'ko  golosov  -  kto   posovetoval   dlya
uspokoeniya  holodnoj  vodichkoj  umyt'sya,  kto  valer'yanki  dvadcat'   kapel'
glotnut'.
     - Durach'e!  -  neozhidanno  ryavknul   Vedernikov.   -   Trepachi,   chego,
sprashivaetsya, gerojstvovat'?.. Vse hrabrye. Posmotryu na vas,  kogda  zharenyj
petuh klyunet...
     - Hvatit, Vedernikov. Podbirajte vyrazheniya. - Novikov  postavil  pustuyu
kruzhku. - CHto  vy  yazyk  raspustili?  Nu,  ustalost',  nu,  opyt  finskoj...
Ponyatno. No u nas est' prikaz  komandovaniya.  Ego  i  budem  priderzhivat'sya.
Soldatskoe delo - bditel'no ohranyat' granicu. CHem  my  i  zanimaemsya.  A  ot
pustyh razgovorov nichego ne izmenitsya. Nu, davajte ya, vy, Vedernikov, i  vse
vmeste nachnem orat': "Karaul!" Nuzhno eto?
     - Kak rybe zontik.
     - Verno, Mironyuk. I ya govoryu o tom zhe. To, chto proishodit  na  granice,
znaem ne my odni. I v Moskve ob etom izvestno, i... mery prinimayutsya.
     Po tomu, kak parni vnimatel'no slushali, Novikov ponimal, chto im pozarez
nuzhny  eti  slova,  nakalennaya  obstanovka  opalila  ih   i   do   krajnosti
rastrevozhila" kak, vprochem, i ego samogo.  Tol'ko  vot  ih  on,  razumeetsya,
nenadolgo uspokoit, a kto uspokoit ego!  Kto  skazhet  nuzhnye  slova  yasno  i
ubeditel'no?
     - Mladshij serzhant Novikov, v kancelyariyu, - poslyshalsya  ot  dveri  golos
dezhurnogo. - Bystro.




               "...YA,  psheprasham panstvo, skoro zakonchu. Neh pan pisatel' ne
          speshit,  delo  est'  delo...  Kogda poruchnik Golyakov... po-vashemu,
          starshij  lejtenant  Golyakov  zapisal  moi slova na kartu, my hutko
          poshli  z  povrutem,  nazad, znachit, na granichku. Perepravilsya ya za
          Bug  horosho, opasno net. Vyshel na pol'skij bereg, posidel, slushayu.
          SHvabov net. I ya hutko pobeg domoj... Horosho beg, uspel... Motocikl
          vyskochil  na  bereg.  SHvabovskij,  nu, nemeckij, svet pryamo na vash
          bereg...    YA    poleg.    Smotryu.   Ezus-Mariya!..   Novikov   pod
          elektrichestvom.  SHvab  strelyal  lodku... Dumayu: propal Novikov. YAk
          boga koham, propal... A on shvabovskij motocikl iz avtomata..."

                                              (Svidetel'stvo YA.Bogdan'skogo)

     Vvidu  pozdnego  vremeni  dvizhok  ne   rabotal.   Kancelyariyu   osveshchala
zakopchennaya "semilinejka" pod mutnym, s  chernymi  yazykami  nagara,  steklom,
zadyhayas', podprygival hilyj klinyshek plameni, i vmeste s  nim  peremeshchalis'
na stenah urodlivo-dlinnye teni.
     Za stolom nachal'nika zastavy sklonilsya  nad  kartoj  starshij  lejtenant
Golyakov iz shtaba komendatury, nanosya na nee sinim karandashom uslovnye znaki.
     - Posidi, Novikov,  -  nervno  skazal,  prervav  mladshego  serzhanta  na
poluslove i snova zanyavshis' uslovnymi znakami. - Skol'ko tankov?  -  sprosil
mladshego lejtenanta, sidevshego po druguyu storonu pis'mennogo stola  ryadom  s
Bogdan'skim.
     - Do semidesyati. Tak, pane Bogdan'skij?
     - Tak  est,  semdesent...  Al'bo  troshechku  bol'she,   -   skorogovorkoj
podtverdil polyak. - Pane kohanyj, muse vracat' dodomu.
     - CHto on skazal? - neterpelivo peresprosil Golyakov.
     - Sem'desyat ili neskol'ko bol'she. Prosit skoree osvobodit'.
     - Koordinaty?
     - Na vostochnoj okraine Slavatychej.
     - Ego sprosite.
     Mladshij lejtenant  naklonilsya  k  Bogdan'skomu,  peregovoril  s  nim  i
obernulsya k starshemu lejtenantu.
     - Podtverzhdaet - na vostochnoj okraine.
     - Utochnite pozicii artbatarej.
     Novikov ne ponimal, zachem i komu on zdes' nuzhen, chuvstvoval sebya lishnim
v propahshej kopot'yu i tabachnym dymom kancelyarii s zanaveshennymi oknami,  gde
vse nervnichali - mladshij lejtenant, Bogdan'skij  i  Golyakov,  nanosivshij  na
kartu novye uslovnye znaki.
     - ...Artbatareya, sapernyj batal'on, dva pontonnyh mosta, -  vse  bol'she
mrachneya, povtoryal on za perevodchikom vsled.
     Polyak sidel na taburete v nadetom poverh bel'ya soldatskom plashche, podzhav
nogi, i vyglyadel strannym sredi dvuh  strogo  odetyh  voennyh,  vzvolnovanno
pohrustyval pal'cami i neprestanno obrashchal vzglyad k nastennym  chasam  -  oni
pokazyvali polovinu vtorogo, hlyupal nosom i, bezrazlichnyj k  tomu,  uspevayut
li za nim komandiry, vykladyval vse  izvestnye  emu  dannye  o  raspolozhenii
nemcev vblizi granicy. I ne prosto vykladyval. V golose slyshalos' osuzhdenie.
     - ...SHanovnoe panstvo ne vidit, chto tvoritsya pod samoj  granichkoj?..  U
nih pod nosom... proshe pana, pod bokom!.. Hlopov vyselili iz  hat,  prognali
ot  reki  za  tri  kilometra...  ZHeleznodorozhnye  stancii  zabity  nemeckimi
vojskami i tehnikoj... Den' i noch' pribyvayut novye eshelony. SHanovnoe panstvo
i ob etom ne vedaet?.. Ot zheleznoj dorogi prut syuda svoim hodom,  pod  samyj
Bug, holera im v bok! Ukreplyayut pozicii, tyanut svyaz',  chtob  im  holera  vse
kishki vytyanula iz poganyh zhivotov!.. Dva dnya -  s  rassveta  dopozdna  -  na
hlopskih furah podvozyat  k  granice  snaryady.  Haj  pan  Ezus  pokaraet  teh
fashistovcev! Dlya sovetskih oficerov i eto novost'? Togda pochemu Sovety  dazhe
ne pocheshutsya, psheprasham panstvo?..
     Rezkij v dvizheniyah, zazhav mezhdu kolen poly plashcha, Bogdan'skij bez konca
pohrustyval pal'cami i govoril, govoril, soobshchaya novye svedeniya  o  nemeckih
vojskah.
     Golyakov chas  ot  chasu  mrachnel,  opaslivo  poglyadyval  na  zadyhayushchuyusya
"semilinejku" - zheltovatyj yazychok plameni s dlinnoj, tyanuvshejsya v  gorlovinu
stekla kopotnoj zavitushkoj uzhe ne  podprygival,  a  medlenno  vytyagivalsya  v
uzen'kuyu polosku, grozya otorvat'sya ot nagorevshego fitilya.  Golyakov  protyanul
ruku k lampe, veroyatno, zatem, chtoby snyat' nagar,  no,  ne  pritronuvshis'  k
nej, prodolzhil opros.
     - CHto za shtab v monastyre? - sprosil on.
     Bogdan'skij operedil perevodchika: nikakoj tam ne shtab. Neuzheli dazhe eto
neizvestno panu oficeru? V monastyre raspolozhilsya polevoj  lazaret.  Glavnyj
tam ober-lejtenant, doktor, nemolodoj... Vse kojki poka pustuyut... Navernoe,
pan oficer dogadyvaetsya o  naznachenii  lazareta,  gde  poka  net  bol'nyh  i
ranenyh?.. A izvestno li panu oficeru, chto vo Vlodave i Byaloj Podlyaske  tozhe
razvernuty gospitali?.. A chto grazhdanskaya administraciya na  zheleznoj  doroge
zamenena voennymi, chto vchera noch'yu smenili mad'yar, zanimavshih  pervuyu  liniyu
za nemeckimi pogranichnikami?
     Novikov boyalsya  shelohnut'sya  -  slushal.  Mnogoe  dlya  nego  ne  yavilos'
kakim-to pugayushchim  otkroveniem,  kak,  vprochem,  navernoe,  i  dlya  starshego
lejtenanta. Sosredotochenie vrazheskih vojsk proishodilo u vseh  na  glazah  -
nevozmozhno skryt' ogromnoe po masshtabam skopishche zhivoj sily  i  tehniki,  kak
nel'zya tajno oborudovat'  artillerijskie  pozicii,  otryt'  hody  soobshcheniya,
okopy, transhei u samoj granicy.
     No v Novikove eshche derzhalis' i zhili otgoloski  neodnokratno  povtorennyh
uspokoitel'nyh slov, teh samyh, kotorye  po  dolgu  sluzhby,  inogda  vopreki
vspyhivavshim somneniyam, tverdil on svoim nemnogochislennym podchinennym.
     Golyakov slushal, smezhiv glaza, pometok na karte  bol'she  ne  delal.  Obe
ladoni ego lezhali na ispeshchrennom sinimi znakami zelenom liste.
     - Spasibo, tovarishch Bogdan'skij, - poblagodaril  on  polyaka  i  protyanul
ruku. - My vas sejchas provodim obratno.
     - Tak est, dodomu nado.
     Golyakov velel mladshemu lejtenantu shodit' za odezhdoj polyaka.
     - Prosohla ne prosohla - tashchite, - skazal on. I vdrug,  slovno  vpervye
zametiv prisutstvie Novikova, udivlenno na nego posmotrel. - Vy gotovy?
     - Ne ponyal. K chemu? - Novikov podhvatilsya. - Mne  prikazali  yavit'sya  v
kancelyariyu...
     - Pochemu bez oruzhiya?
     - Ne znal, tovarishch starshij lejtenant.
     - Bystro za avtomatom!
     Sbegat' za avtomatom bylo minutnym delom.
     Perevodchik eshche ne vernulsya. Golyakov, zasovyvaya obeimi rukami  bumagi  v
planshet, plechom prizhimal k uhu telefonnuyu trubku, prikazyval soedinit' ego s
komendantom uchastka kapitanom YAcenko.
     - Russkim yazykom govoryu: poderzhite ego na provode.  -  On  vzglyanul  na
Bogdan'skogo. - Komendanta poderzhite na provode. YA k  vam  sejchas  pridu,  -
razdrazhenno  brosiv  trubku,  glyanul  na  Novikova  malen'kimi,  v   krasnyh
prozhilkah glazami. - Sidi, poka ne vernus'. Syuda nikogo ne puskat'.
     - Est', tovarishch starshij lejtenant!
     No Golyakov uzhe byl za  dver'yu,  shagi  ego  gulko  otdavalis'  v  pustom
koridore.
     Bogdan'skij sidel na prezhnem meste, ustalo opustiv ruki.
     Vse bylo,  kak  i  minutu  nazad.  V  kancelyarii  vneshne  ne  proizoshlo
izmenenij. Razve chto stalo poprostornee bez  nachshtaba  i  perevodchika.  CHasy
otshchelkivali sekundy,  na  podokonnike  agonizirovala  "semilinejka",  i  nad
kartoj eshche ne rasseyalsya dymok papirosy - slovno plavala tuchka.
     Vneshne vse bylo, kak minutu nazad.
     I tem ne  menee  Novikovu  pochudilos',  chto  v  ego  otsutstvie  chto-to
sdvinulos' s mesta, neprivychno smestilos'.
     On zakinul na plecho remen' avtomata, sdelal neskol'ko shagov k stolu,  k
karte, nevol'no posmotrel na nee i eshche shagnul.
     Karta byla zelenoj  ot  obiliya  zelenogo  cveta,  oboznachivshego  lesnye
massivy,  ot  prihotlivyh  izgibov  neshirokoj   reki,   -   etih   hvostatyh
golovastikov - rechushek i ruchejkov. On slovno uslyshal zhurchanie vody i  oshchutil
na sebe dyhanie vetra, propahshego iyun'skimi travami i parnym molokom  -  tak
pahlo sejchas tam, doma,  za  Ural'skim  hrebtom,  v  ego  rodnoj  i  dalekoj
derevushke Gryaznuhe. Tak pahlo, kogda on s rebyatami ezdil v nochnoe.
     No poverh vsego etogo tverdym sinim  karandashom  opytnaya  ruka  nanesla
rombiki,   oznachavshie   skoplenie   nemeckih   tankov,    izlomanno-zubchatye
polukruzh'ya,  gde   sosredotochilis'   nemeckaya   pehota,   pozicii   nemeckoj
artillerii, sapernyh batal'onov i rot - nemcy, fashisty, vragi... I -  ostrye
sinie strely vpivalis' v zelenyj bereg.
     "Da chto zhe eto?!" - nedoumenno sdvinulos' v Novikove.
     - Fashistovcy... - skazal s nenavist'yu  Bogdan'skij,  budto  ponyal,  chto
tvoritsya na dushe u serzhanta.
     Novikov vzdrognul. I vnezapno predstavil sebe takie zhe  listy  kart  na
stolah kancelyarij sosednih zastav. I tam komandiry  nanosili  na  nih  sinie
rombiki, sinie izlomy, sinie strely. I celyj  front  stoyal  na  tom  beregu.
Strely budto vpilis' Novikovu v grud'. I veter uzhe pahnul porohom, gar'yu,  i
veselye golovastiki rechushek i ruchejkov porozoveli ot krovi.
     Instinktivno, ne otdavaya sebe otcheta, polozhil ladon'  na  svoj  zelenyj
bereg, slovno nebol'shaya  eta  ego  ladon'  byla  sposobna  prikryt'  ego  ot
zloveshchih strel.
     - Kapralyu! Co bendzem robic', co? -  s  otkrovennym  otchayaniem  sprosil
Bogdan'skij. - Nema vyjstya.
     Novikov neponimayushche posmotrel na polyaka i snova, kak na granice,  kogda
tot, upirayas', ne zahotel idti na zastavu,  pochuvstvoval  neob座asnimuyu  vinu
pered nim.
     Po vsej veroyatnosti,  polyak  otveta  ne  zhdal,  prosto  vyskazal  vsluh
trevozhivshuyu ego mysl', potyanulsya k  zanaveshennomu  odeyalom  oknu,  pripodnyal
kraeshek.
     Za oknom byla neproglyadnaya noch'.




               "...Kogda    mladshij   serzhant   mne   rasskazal   ob   etom,
          vozvrativshis'  s  granicy, ya ponyal, chto s moim otdelennym tvoritsya
          neladnoe.  Ne  to, chto shariki s rolikami pereputalis', net. Naschet
          golovy  -  daj  bog  kazhdomu!..  Navrode  shel  chelovek s zakrytymi
          glazami,  shel  po  rovnomu,  znakomomu mestu. I vdrug v prekrasnyj
          moment  otkryl  glaza...  i  pered  nim - propast'. Slovom, drugoj
          chelovek...  I  tak  menya za dushu vzyalo, chto drozhu za nego - spasti
          nado..."

                                               (Svidetel'stvo S.Vedernikova)

     Kogda so sveta oni vyshli s chernogo hoda na ulicu, dvor tonul v temnote.
Bylo tiho - do zvona v ushah. Tiho i zyabko  ot  naplyvavshego  s  reki  syrogo
tumana. Novikovu sdavalos', chto v golove u nego  stoit  sploshnoj  gud  -  ot
neprivychno gustoj tishiny i  ustalosti.  Gudeli  telefonnye  provoda,  v  nih
chto-to  potreskivalo,  chasto,  s  korotkimi   pereryvami,   slovno   provoda
zahlebyvalis' ot peregruzki.
     Eshche ne svykshis' s temnotoj, Novikov vsled za  Golyakovym  i  Bogdan'skim
spustilsya s kryl'ca, derzhas' za peril'ca, vse troe peresekli dvor k kalitke.
Ona edva slyshno skripnula, otvorennaya starshim lejtenantom.
     Iz temnoty vynyrnul Ivanov.
     - Vse gotovo.
     - Snyali naryad?
     - Ottyanul vlevo, metrov na trista. -  Ivanov  perevel  dyhanie,  vidno,
bezhal. - Lodka na meste, - dobavil posle korotkoj pauzy.
     - Znachit, tam vse v poryadke?
     - Mladshij lejtenant nablyudaet.
     - Togda vse. Nu... - On ne dogovoril.
     "Da i chto on mozhet skazat'?" - podumalos' Novikovu.
     - Mozhno idti? - sprosil Ivanov.
     - Esli net voprosov.
     - Vse yasno.
     Za vorotami poshli  gus'kom,  blizko  odin  k  odnomu.  Novikov  zamykal
cepochku, slyshal za spinoj udalyayushchiesya shagi Golyakova. Glaza  stali  razlichat'
ochertaniya blizhajshih kustov, napryazhenno ssutulennuyu spinu polyaka. Bogdan'skij
stupal neuverenno, naklonyas' vpered, glyadya sebe pod  nogi  -  budto  shel  po
kochkarniku, - i prostuzhenno shmygal nosom.
     Napryamik po trope do reki bylo ot sily metrov  sto  pyat'desyat.  Novikov
dogadyvalsya, kuda vedut Bogdan'skogo, no ne mog vzyat' v tolk, pochemu  Ivanov
pochti vtroe udlinyaet dorogu, kogda vremeni bukval'no v obrez.
     Dolzhno byt', eta  zhe  ili  shozhaya  mysl'  vladela  polyakom,  eshche  bolee
napryagshim sutuluyu spinu.
     Ivanov vel v obhod narytyh transhej, mimo blokgauza, gde, slyshno, kto-to
krutil ruchku telefonnogo apparata - so vcherashnego dnya po prikazu  komendanta
uchastka v nochnuyu poru blokgauz zanimal pulemetnyj  raschet,  -  spustilsya  po
kladkam cherez bolotce, svernul pod pryamym  uglom  vpravo,  k  temnevshej  nad
beregom gromade dubov.
     Za kladkoj Ivanov obozhdal.
     - Tashchi k mladshemu lejtenantu, - skazal on Novikovu i peredal iz  ruk  v
ruki motok telefonnogo provoda. - Pomozhesh' emu. Tam on, v kustah.
     Novikov sdelal dva-tri shaga i natknulsya na perevodchika.
     - Zdes' ya, - proiznes tot stranno izmenivshimsya golosom.
     - Nu chto, poryadok? - sprosil Ivanov.
     - Nemcy!.. Na beregu.
     - V kakom rajone?
     - Naprotiv dubov. Kazhetsya, zasada.
     - Kogda kazhetsya - krestyatsya.
     - YA tak polagayu... V dva pyatnadcat' k chasovne proshel usilennyj naryad  s
sobakami, chelovek pyat'... Obratno ne vozvrashchalis'... Potom...
     Ivanov  neterpelivo  slushal  vozbuzhdennyj,  kakoj-to  goryachechnyj  shepot
mladshego lejtenanta.
     - Hvatit!  -  prerval  on.  -  Protivnik  vam  skoro   prividitsya   pod
sobstvennoj krovat'yu!.. Hvatit panikovat'... Lodka gotova?
     - Tam...
     Ivanov vyhvatil u Novikova motok  telefonnogo  provoda,  tknul  v  ruki
mladshemu lejtenantu:
     - Privyazhesh', tashchi k vode. Ponizhe dubov. Vdvoem s nim, - pokazal  on  na
Bogdan'skogo. - Poshli, Novikov. Poshli. Ne  to  i  nam  primereshchitsya  chert  s
rogami... Sami poglyadim.
     Mladshij lejtenant s polyakom ushli v zarosli ivnyaka; Ivanov uvel Novikova
na vzgorok, otkuda nemnogo prosmatrivalsya vrazheskij bereg.
     Nemcev ne bylo slyshno. Pogruzhennyj vo t'mu, prostiralsya ot  ureza  vody
pokatyj lug, na kotorom ne dal'she kak vchera na zakate Novikov so svoego SNP*
videl shtabelya plotikov, razobrannye pontony, akkuratno slozhennye vdol'  reki
bol'shie desantnye lodki i kupayushchihsya v Buge nemeckih  soldat;  vse,  kak  na
podbor, molodye, roslye,  oni  plavali,  kuvyrkalis',  durachilis'  i,  kricha
chto-to na svoem yazyke, pokazyvali rukami v storonu sovetskogo berega;  potom
pyatero otdelilis' i poplyli.
     ______________
     * Skrytyj nablyudatel'nyj punkt.

     Napolovinu ukryvshis'  za  plameneyushchej  kromkoj  dal'nego  lesa,  solnce
oblivalo  rasplavlennoj  bronzoj  blizhnie  pereleski,  kupola  monastyrya   i
chasovni, reku i teh pyateryh, chto vyshli na pravyj bereg i mochilis' pod  gogot
i vykriki v neskol'kih desyatkah shagov ot NP.
     - CHto delayut, svolochi! - besilsya Vedernikov i szhimal v rukah avtomat. -
Mladshij serzhant!..
     Mladshij serzhant... CHto on mog, mladshij serzhant? Vypolnyat' prikaz  -  ne
strelyat'...
     Noch' davnym-davno sterla  predzakatnuyu  bronzovost',  slila  v  odin  -
chernyj - cvet plotiki i desantnye lodki, gotovye k sborke  pontonnye  mosty,
pozicii artillerijskih batarej, tanki i polevye kuhni,  skopleniya  pehoty  i
monastyrskie stroeniya s  zolochenymi  kupolami,  bozhij  dom,  prevrashchennyj  v
polevoj  lazaret,  -  vse,  vse,  chto  Golyakov  oboznachil  na  karte   sinim
karandashom.
     Lish' levee  chasovni,  ot  Slavatychej,  a  mozhet,  ot  blizhnih  hutorov,
narastaya, priblizhalsya tresk motocikla i rasseyannyj dal'yu  i  zhidkim  tumanom
plyashushchij puchok neyarkogo sveta.
     Potom svet ischez. Zagloh motocikl.
     - Hvatit zdes' chikat'sya, - skazal Ivanov. - Poshli, vremya ne zhdet.
     Novikov molcha posledoval vniz, k zaroslyam ivnyaka, gde starshij lejtenant
opustilsya na kortochki, prikurivaya, chirknul  kolesikom  zazhigalki  pod  poloyu
brezentovogo plashcha,  vysvetliv  polukruzh'e  nepravdopodobno  zelenoj  travy.
Zapahlo tabakom, pogas ogonek. No Ivanov v korotkom otsvete  uspel  zametit'
ostavlennye perevodchikom vesla.
     - Vot razgil'dyaj! -  proshipel  serdito.  -  Voz'mi,  Novikov,  otnesesh'
etomu... mladshemu lejtenantu.
     Vse, chto Novikov delal potom, prinesya zabytye v  ivnyake  i  okazavshiesya
nenuzhnymi vesla, - otvyazyval  i  spuskal  na  vodu  legkuyu  naduvnuyu  lodku,
pomogal Bogdan'skomu  sest'  v  nee,  a  zatem  ponemnogu  stravlival  konec
prikreplennogo  k  nej  telefonnogo  provoda,  -  vse  eto   on   prodelyval
mashinal'no.
     - Davaj ne spi, Novikov. SHevelis' davaj, - toropil Ivanov.
     Novikov ne spal. I shevelilsya.
     Bystroe techenie neslo lodku vniz,  k  izgibu  reki,  gde,  po  raschetam
mladshego lejtenanta, ee prib'et k beregu  bez  pomoshchi  vesel  i  otkuda  uzhe
pustuyu ee prityanut nazad.
     Net, mladshij serzhant ne spal, sledil za lodkoj,  dostignuvshej  serediny
farvatera, dazhe zametil, kak nenadolgo ee budto by priderzhalo vodovorotom  i
otpustilo.
     No  vse  eto  videlos'   bez   togo   ostrogo   vospriyatiya,   neizmenno
poyavlyavshegosya s vyhodom na granicu, kogda  glaz  fiksiroval  kazhduyu  meloch',
nezavisimo ot togo, vazhna ona ili ne zasluzhivaet vnimaniya. Sejchas okruzhayushchee
videlos' Novikovu skvoz' sinie strely na karte nachal'nika  shtaba,  on  pochti
fizicheski chuvstvoval ih hishchnye ostriya i s pugayushchej otchetlivost'yu predstavlyal
ogromnost' do vremeni pritaivshejsya vo mrake neotvratimoj bedy.
     Starshij lejtenant pridushenno chertyhalsya, to i delo shlepal sebya po licu.
     - Ty, chert!.. - slyshalos' sprava.
     Nad golovoj Novikova tozhe tolklis' komary,  zveneli  na  odin  maner  -
nudno i tonen'ko, lezli v ushi i v rot, zhgli sheyu i ruki, oblepili shcheki i lob,
no on perestal oshchushchat' zhguchij  zud  ih  ukusov,  kak,  vprochem,  ne  zametil
obvisshuyu - do vody - chalku, i prodolzhal ee stravlivat' ponemnogu,  perebiraya
vspuhshimi pal'cami osklizluyu rubashku telefonnogo provoda.
     On zhil kartoj.
     "Kak zhe tak poluchilos'? - sledya za lodkoj, vidya i teryaya  ee,  poteryanno
dumal  on.  -  Razve  bez  karty   bylo   ne   raspoznat'   zloveshchij   smysl
proishodyashchego?.. Ne u tebya li na glazah stol'ko vremeni - den' za dnem  -  u
granicy  bezostanovochno  nakaplivayutsya  vrazheskie  vojska?!.  A  pritvoryalsya
nezryachim. Kak ty posmotrish'  v  lico  Vedernikovu,  drugim,  komu  dokazyval
nesusveticu, uspokaival i obvinyal v panikerstve?.. Karta s  sinimi  strelami
otrezvila tebya..."
     On ne dodumal. Provod vdrug natyanulsya, zadrozhal v  rukah,  kak  struna.
Lodku zakruzhilo v vodovorote, vokrug nee budto kipelo: slyshalis' vspleski  -
naverno, Bogdan'skij vmesto  vesel  zagrebal  rukami,  probuya  vybrat'sya  iz
voronki.
     Ryvka bylo dostatochno, i posudinu opyat' podhvatilo techeniem.  Ee  neslo
minutu ili znachitel'no bol'she, mozhet, vse polchasa.
     - Ty, chert!.. - poslyshalos'  snova,  no  teper'  ne  sprava,  a  ryadom,
gromko, v opasnoj blizosti ot protivopolozhnogo berega. -  Nikak  zadremal!..
Perekur s dremotoj ustroil... Vytaskivaj. Nu, chto zhe ty!..
     - YA sejchas...
     Bez Bogdan'skogo lodka kazalas' pochti nevesomoj, Novikov legko  vyvolok
ee na peschanuyu otmel', neslyshno soskol'znul vniz, priderzhav rukoj avtomat, i
tol'ko sejchas pochuvstvoval, kak sil'no ustal.
     V tu minutu,  kogda  on  stal  otvyazyvat'  chalku,  ot  blizhnego  hutora
vyskochil  motocikl  s  zazhzhennoj  faroj,  kruto  razvernuvshis',  ostanovilsya
nepodaleku ot vody; yarkij snop sveta  rezko  udaril  po  nej,  stal  sharit',
medlenno smeshchayas' k lodke.
     - Lozhis'! - zapozdalo prikazal Ivanov i sprygnul na mokryj pesok.
     Novikov leg.
     Puchok  sveta  skol'zil  po  vode,  santimetr  za  santimetrom  oshchupyval
morshchinistuyu ot ryabi poverhnost',  podnimalsya  k  obvalistomu  srezu  berega,
peremeshchalsya i pod uglom klalsya na vodu,  vysvetlivaya  ee  do  samogo  dna  i
neumolimo priblizhayas' k utloj lodchonke.
     Lezha  ryadom  so  starshim  lejtenantom,  Novikov   slyshal   ego   chastoe
prokurennoe dyhanie, s opaskoj sledil  za  polosoj  elektricheskogo  ognya,  v
kotoroj klubilsya tuman i roilas' moshka, nevest' otkuda naletevshaya tak gusto,
slovno by padal martovskij  sneg;  polosa  priblizhalas';  pochti  vzhavshis'  v
mokryj pesok, mladshij serzhant stal otpolzat'  nazad,  za  lodku,  pokuda  ne
upersya nogami v bereg.
     CHto-to do omerzeniya gadkoe i postydnoe oshchushchal on  v  boyazni  obnaruzhit'
sebya,  v  neobhodimosti  lezhat'  razdavlennoj  kuricej,  lezhat'  pod   tihoe
bormotanie reki i strekot nemeckogo motocikla s  vytarashchennym  ciklopicheskim
glazom i bezropotno ozhidat'...
     Ozhidat' - chego?..
     Vmeste s  pronikayushchim  k  telu  vlazhnym  holodom  v  soznanie  vlivalsya
obzhigayushchij styd,  napolnyal  serdce  i  mozg  -  vse  sushchestvo  do  poslednej
kletochki, ne ostavlyaya mesta sbivchivym myslyam, rassudochnomu povinoveniyu.
     Novikov v etu minutu pochti nenavidel sebya i starshego lejtenanta, uzhe ne
v  silah  byl  slushat'  tyazheloe,  s  posvistom  dyhanie  svoego  ostorozhnogo
komandira, i esli ran'she, do segodnyashnej nochi, staralsya gasit' voznikayushchee v
sebe nedovol'stvo i vsegda ego perebarival,  to  sejchas  sovershenno  ne  mog
sovladat' s nim.
     "Do kakih por? - vozmushchalsya on. - Razve ya ne na svoej zemle?!."
     Ot gneva bylo trudno dyshat'; tihoe beshenstvo slovno by  stalo  otryvat'
vzhatye v pesok ruki, nogi, pripodnyalo nad lodkoj, i Novikov na sekundu oslep
ot udarivshego v glaza yarkogo sveta.
     - Lozhis'! Ty chto delaesh'?!.
     Vryad li uslyshal on slova Ivanova, kak, dolzhno byt', ne uslyshal svoi.
     - YA na svoej zemle...
     No prezhde chem uspel po privychke proiznesti zvanie Ivanova,  tot  voznik
ryadom s nim v polose sveta, ruka ego potyanulas' k zastegnutoj kobure i srazu
otdernulas'.
     - Spokojno, mladshij serzhant. Ne panikovat'.
     Slova doneslis', kak  skvoz'  vatu,  ih  zaglushil  hohot.  Edinstvennyj
vystrel,  prozvuchavshij  ot  motocikla,  otneslo  i  rasseyalo  moshchnoj  struej
spertogo vozduha, udarivshego iz prostrelennoj lodki.
     - Svolochi! - prorychal Novikov.
     Vsej siloj skoncentrirovannoj v sebe  nenavisti  on  rvanul  avtomat  k
podborodku i, sovershenno ne pomnya sebya,  poddavshis'  bezrazdel'no  vlastnomu
chuvstvu gneva, nazhal na spuskovoj kryuchok avtomata; i  snova  ne  uslyshal  ni
zvona razbitoj vdrebezgi fary, ni vozmushchennogo vozglasa starshego lejtenanta:
     - CHto ty... ty natvoril, Novikov!.. Nu, Novikov!..
     V nastupivshej tishine slyshen byl topot ubegayushchih nemcev.




               "...Golyakov pozvonil, i po tonu ego stalo ponyatnym: sluchilos'
          iz  ryada  von  vyhodyashchee.  U menya, priznayus', drognulo serdce... V
          samom  dele  sluchilos':  mladshij  serzhant  Novikov,  odin iz samyh
          disciplinirovannyh  komandirov,  strelyal  po  nemcam,  bil  po  ih
          motociklu,  po  ih  territorii.  Po  togdashnim  vremenam  i po toj
          obstanovke  eto  bylo podsudnoe delo... Ne znayu, chto menya uderzhalo
          ot  napisaniya v okrug srochnogo doneseniya. CHto teper' vydumyvat'!..
          Ne  znayu  -  i vse. Reshil: lichno pod容du i razberus' na meste... V
          obshchem, ne podnyalas' ruka na takogo serzhanta - uzh bol'no horosh byl,
          chist,  vo  vseh  smyslah  chist...  Prishlos'  mne v etu noch' dvazhdy
          podnimat'  s  posteli nachal'nika pogranichnyh vojsk okruga - pervyj
          raz  prosit'  sankciyu na vozvrashchenie Bogdan'skogo domoj, v Pol'shu,
          vtoroj  -  soglasit'sya s moim resheniem ne sudit' Novikova. General
          ne stal vozrazhat'..."

                                                 (Svidetel'stvo A.Kuznecova)

     Ivanov nervno hodil po kancelyarii, scepiv chelyusti i korotko  razmahivaya
rukami, gnevnyj, neuznavaemo  postarevshij  za  odnu  noch'.  Bylo  svetlo  ot
"semilinejki" s protertym  steklom,  dazhe  izlishne  svetlo,  i  rezkaya  ten'
starshego lejtenanta peremeshchalas' po stene neestestvenno chetko.
     - Nu, Novikov, podsek ty menya. Pod koren' srubil... Ty hot'  ponimaesh',
chert voz'mi, chto natvoril?!.
     Novikov stoyal navytyazhku.
     - Tak tochno.
     - Ni hrena ty ne ponimaesh'...  Bylo  by  soobrazhenie,  ne  natvoril  by
glupostej. A eshche gramotnyj, uchitel'. CHemu ty ih mog nauchit', detej?
     - Prostite, tovarishch starshij lejtenant, moe proshloe k delu ne otnositsya.
     - Podsudnoe delo. Sam v tyur'mu naprosilsya... YA by  eshche  ponimal  -  kto
drugoj... No ty...
     - Oni pervye. YA ne nachinal.
     - Skol'ko raz govoreno: ne  poddavat'sya  na  provokacii!  Prikazy  nado
vypolnyat' bezogovorochno. Krome yavno prestupnyh. |to tebe izvestno?
     - Tak tochno.
     - Poluchaetsya, chto ya otdaval yavno prestupnyj prikaz.
     - Nikak net.
     - Znachit, strelyal ty soznatel'no.
     - Tak tochno.
     - Nu, znaesh'! - Ivanov prisel na kojku. - Zaladil, kak popugaj. U  tebya
zdes' vse v poryadke? - postuchal sebya po lbu.
     - Vse v poryadke.
     - Da ochnis' zhe ty, paren'. Nesesh' vsyakij vzdor. Takim  manerom  nedolgo
sebya poteryat'. - Na pripuhshem ot komarinyh ukusov, toshchem, s otrosshej za noch'
shchetinoj lice starshego lejtenanta chitalis' nedoumenie i ustalost'.
     Novikov smutno ponimal sebya, eshche  men'she  dohodili  do  soznaniya  slova
Ivanova. Smertel'no hotelos' spat'. Nichego bol'she. Spat',  zalech'  na  kojku
vniz licom, kak privyk spat' posle  nochnoj  sluzhby.  I  chto  by  ni  govoril
starshij lejtenant, v kakih by ni obvinyal grehah i ni grozil tribunalom - vse
potom, posle sna. Nu, strelyal i strelyal. Nu, predadut sudu, puskaj.
     S trudom podnyal tyazheluyu golovu:
     - Dvuh smertej ne byvaet, tovarishch starshij lejtenant.
     Ivanov vskochil kak uzhalennyj:
     - CHush' kakaya! Soobrazhaesh', chto nesesh'?
     - Tak tochno.
     - Popugaj ty i est'.
     V serdcah Ivanov sdernul  s  okna  soldatskoe  odeyalo,  zadul  lampu  i
tolknul  obe  stvorki  s  takoj  rezkost'yu,  chto   oni,   spruzhiniv,   snova
zahlopnulis', drebezzha steklami.
     - Otkroj, dyshat' nechem.
     - Est' otkryt'.
     V kancelyariyu vlivalsya sinij rassvet.  Volglyj  rechnoj  vozduh  vytesnyal
zastojnyj prokurennyj duh, napitavshij vsyu komnatu  -  ot  pola  do  potolka,
veter proshelestel listkami otkidnogo kalendarya na stole.
     Kto-to protopal ot sklada s boepripasami.
     Na stancii Dubica, za  zastavskimi  stroeniyami,  otfyrkivalsya  i  sopel
parovoz.
     - Tovarnyak, - neizvestno k chemu skazal Ivanov.
     Potom parovoz vzrevel, chasto i shumno zadyshal i tronulsya s  mesta.  Bylo
slyshno, kak, nabiraya  skorost',  sostav  udalyaetsya  k  Brestu,  vzrevyvaya  i
grohocha.
     - Ushel, - opyat' zhe neponyatno obronil Ivanov.
     Novikov prodolzhal v bezdum'e stoyat' u  kraya  pis'mennogo  stola,  vozle
veshalki, na kotoruyu starshij lejtenant povesil brezentovyj plashch s  vyvernutym
naiznanku pravym rukavom. Na dushe  bylo  pusto.  On  rasseyanno  vzglyanul  na
bystro voshedshego v kancelyariyu Golyakova,  privychno  vystrunil  oslablennye  v
kolenkah nogi, no tut zhe oslabil ih - nogi gudeli, tyazhelye, budto prirosli k
doshchatomu polu.
     - CHto za strel'ba byla? - sprosil Golyakov. - Na vashem uchastke?
     - Na moem. - Ivanov mehanicheski razdvinul materchatye shtorki nad  shemoj
uchastka.
     - Nemcy?
     - Nachali oni.
     - Potom?
     - My... My otvetili.
     Novikov perestupil s nogi na nogu. Prihod starshego lejtenanta pochti  ne
izmenil nichego v ego nastroenii, ne prognal ustalost'. I dazhe kogda  uslyshal
dvazhdy povtorennoe Ivanovym "my", ne stal  vnikat'  v  smysl  -  budto  ego,
Novikova, eto sovsem ne kasalos'.
     - Temnish', Ivanov, chto znachit "my"?
     - Nu, ya... - Starshij lejtenant sgreb v gorst' lezhavshuyu na stole tetrad'
s zapisyami telefonogramm, skomkal ee, povtoriv tverzhe: - Razok pal'nul. Oni,
svolochi, lodku prostrelili... No  eto  ne  glavnaya  prichina.  -  On  vpervye
posmotrel Golyakovu v lico. - Nado bylo ih otvlech' ot Bogdan'skogo. Oni mogli
ego zahvatit'. Verno?  Mogli.  Zaprosto.  Nu,  ya  prinyal  reshenie...  Vsyakoe
dejstvie luchshe bezdejstviya. Ne tak li?
     - Demagogiya!
     - Tak  bylo:  nemcy  pervymi  podnyali  strel'bu.  -  Ivanov   razgladil
skomkannuyu tetrad', zadernul shtorku nad  shemoj  uchastka.  -  Vot  sobiralsya
donesenie napisat', a tut kak raz vy prishli.
     Budto ochnuvshis' i vraz otrezvev ot  dikoj  ustalosti,  Novikov  vo  vse
glaza ustavilsya na starshego lejtenanta, poryvalsya chto-to  skazat',  ne  emu,
nachal'niku zastavy, a Golyakovu.
     Ivanov, stoyavshij vpoloborota k nemu, vdrug obernulsya vsem korpusom:
     - Idite, Novikov. SHagom marsh chistit' oruzhie!
     - Pust' ostanetsya, - Golyakov mnogoznachitel'no  ulybnulsya,  ne  udostoiv
vzglyadom oboih. - Donesenie on hotel  sostavit'.  Ha.  Vy  hoteli  donesenie
sostavit', a ya pomeshal... YA vsegda poyavlyayus' ne vovremya... Vot chto,  Ivanov,
vy eto bros'te. Donesenie polagaetsya pisat', kak bylo. Pervyj den', chto  li,
sluzhite?
     - CHerez polchasa budet gotovo.
     - Poluchasa malo. K doneseniyu  prilozhite  chertezhik  mesta  proisshestviya.
Dvuh chasov hvatit?
     - Upravlyus'.
     No Golyakov ne toropilsya iz kancelyarii - dostal papirosu, pomyal ee mezhdu
pal'cev i zakuril.
     Vot i konec, podumal Novikov pro sebya. Vse stalo na svoi  mesta.  On  s
sovershenno  otchetlivoj  yasnost'yu  predstavil  dejstviya   Golyakova.   Starshij
lejtenant dokurit svoyu papirosu, ne spesha dokurit, medlenno,  smakuya  kazhduyu
zatyazhku, no dumaya o nem, o Novikove, i dazhe  zhaleya  ego.  Golyakov  prekrasno
otdaet sebe otchet v sluchivshemsya, ego ne  obvedesh'  vokrug  pal'ca  -  znaet,
uveren: strelyal Novikov, neplohoj mladshij komandir,  dazhe  sovsem  neplohoj.
Aleksej ot slova do slova pomnil  harakteristiku  na  sebya,  s  kotoroj  pri
vypuske ego oznakomili. Vsya  v  prevoshodnyh  stepenyah:  "...V  politicheskih
voprosah razbiraetsya otlichno, moral'no ustojchiv, ponimaet politiku partii  i
pravitel'stva, vezhliv, akkuraten, avtoriteten..." A na vyderzhku?.. Ni  slova
pravdy. Lipovaya harakteristika. Po vsem punktam kritiki ne vyderzhivaet. Tak,
Leshka, tak. Kuda ot pravdy ujti! Ne opravdal nadezhd svoih komandirov. Sejchas
Golyakov dokurit svoyu papirosku -  vish',  chernota  pod  mundshtuk  dobiraetsya.
Prigasit v blyudce okurok. Prigasit - i bud' zdorov, Novikov,  sdaj  avtomat.
Poyasok snimi. Poyasnoj remen' arestantu ne polagaetsya...
     I tut zhe trezvo, kak posle ushata holodnoj vody, drugoe  prishlo:  "Ty-to
pri chem? Ivanov vinu na sebya prinyal. To grozil voennym tribunalom,  iz  sebya
vyhodil. Sejchas... CHert-te chto...  Sejchas  pochistish'  avtomat,  kashi  dosyta
nalopaesh'sya. I spat', bez prosypu, poka ne razbudyat. A tem vremenem  Ivanova
za shkirku..."
     U Novikova szhalo gorlo. Posharil rukami, budto iskal, na chto  operet'sya,
ni k chemu shchelknul pricel'noj plankoj avtomata, vyzvav u Golyakova nedoumenie.
     Znakomoe oshchushchenie, to samoe, chto podnyalo ego, vdavlennogo v  pribrezhnyj
pesok, postavilo na nogi v  rost  pered  nemcami  i  oshparilo  spressovannym
gnevom i  nenavist'yu,  to  samoe  chuvstvo  ego  zahlestnulo  sejchas,  zabilo
dyhanie - kak zatyanutaya na shee verevka. Vse vnutri krichalo.
     On podalsya vpered, k Golyakovu. No slova ne shli. Propali slova, zastryali
v stisnutom gorle.
     - YA hotel...
     - Dokladyvajte. - Golyakov shvyrnul okurok v okno. - Tol'ko nachistotu.
     - Odin  ya...  Mozhete  proverit'  oruzhie...  -  Novikov  mel'kom  uvidel
zemlistoe ot ustalosti lico Ivanova, i emu stalo ne po sebe.
     Nachal'nik zastavy ugnetenno molchal, gladil zarosshuyu shchetinoj shcheku, to  i
delo posmatrivaya v rannyuyu sin' blizkogo rassveta, opyat' gladil shcheku - slovno
u nego zuby boleli.
     - Prodolzhajte, - holodno skazal Golyakov.
     Vse  sil'nee  szhimalo  gorlo...  On  ne  soglasen  so  mnogim.   Stydno
pryatat'sya. Stydno. Skol'ko mozhno! S kakoj stati izobrazhat' ulybku v otvet na
poshchechinu! Pochemu?.. Tovarishch starshij lejtenant mozhet ob座asnit' pochemu? Pochemu
my zakryvaem glaza?.. Pochemu?..
     Pochemu Bogdan'skij ne poboyalsya? Pochemu?!.
     - Slishkom mnogo voprosov, mladshij serzhant.
     - Nas pravde uchili.
     - Rasskazhete doznavatelyu vashu pravdu. Dovol'no boltovni!.. - Golyakov ne
udostoil mladshego komandira vnimaniem. Hlopnul dver'yu.
     - Mal'chishka ty,  Novikov,  sovsem  zelenyj...  Nu,  kto  tebya  za  yazyk
tyanul!.. Mnogo govorish'. V pyatnicu ne  rekomenduetsya.  Vredno  v  pyatnicu  -
neschastlivyj den'. Kak ponedel'nik.
     Izdaleka, iz takogo daleka,  chto  slova  budto  by  razmyvalo,  kak  na
isporchennoj patefonnoj plastinke, Novikov skoree  ugadal,  nezheli  rasslyshal
golos nachal'nika zastavy, spokojnyj, neuznavaemo tihij:
     - Ne vse cherti s rogami, Aleksej, ne vse. Bog ne  vydast  -  svin'ya  ne
s容st. Golyakovu ya tebya ne otdam. Idi spat'. Davaj  pospi,  skol'ko  udastsya.
Nu, davaj, Aleksej, spat' otpravlyajsya... Ni v kogo ty ne strelyal.
     - Tovarishch starshij lejtenant, ya ne hochu...
     - Kazhetsya, yasno skazano!
     - Da ya...
     - Raz座akalsya.
     - Vyslushajte... YA sam za sebya otvechu.
     - Mne tvoe prekrasnodushie ni k chemu, paren'. Ty eto bros'. SHagom marsh -
spat'! - I starshij lejtenant vdrug zaoral ne svoim golosom: - Spat'!
     Ivanov otvernulsya k oknu.
     Ot dubovoj roshchi ili eshche otkuda zatreshchala rannyaya ptica - nelepyj  klekot
s tonkimi perelivami, pojdi razberi, kakaya  takaya  ptaha  strekochet.  Ivanov
dostal iz yashchika pis'mennogo stola list chistoj bumagi, karandash i  linejku  s
deleniyami, vyvel na liste  pechatnymi  bukvami:  "Shema",  otkinul  golovu  i
posmotrel  izdali,  ne  zamechaya  Novikova,  skoree  -  ne   zhelaya   zamechat'
prisutstvie postoronnego cheloveka.
     Prosto tak vzyat' i ujti Novikov ne  mog,  hotya  ponimal,  chto  starshemu
lejtenantu nepriyatno ego videt', mozhet, dazhe protivno. Davyashchee chuvstvo  viny
pered komandirom uderzhivalo na meste, ne pozvolyalo otmerit' tri s  polovinoyu
shaga  ot  veshalki  do  dveri  po  zatoptannomu  polu   v   zheltom   kvadrate
svezheokrashennyh plintusov. Vinovat, nichego ne skazhesh'.
     Pri vsem tom on ne sozhalel  o  sodeyannom.  Dazhe  podmyvalo  sejchas,  ne
otkladyvaya, skazat' ob etom starshemu lejtenantu, zayavit'  bez  okolichnostej,
chto, esli snova okazhetsya v takoj situacii, ne pozvolit sebya  unizhat',  opyat'
primenit v delo oruzhie, uzhe ne odinochnym - avtomaticheskoj ochered'yu shuganet.
     No Ivanov zanyalsya delom. Blizko naklonivshis' k stolu, vycherchival shemu.
On reshitel'no ne hotel zamechat' prisutstviya  Novikova.  Konechno,  ne  hotel.
Posle takogo - lyuboj komandir ne zahochet. Komu  priyatno,  kogda  podchinennye
plyuyut na tvoi prikazy! No tut zhe protestuyushche vspyhnulo v soznanii: "Nikto ne
prosil brat' na sebya vinu.  Ni  k  chemu  zastupnichestvo.  Na  doprose  skazhu
sledovatelyu. Vsyu pravdu".
     S etim resheniem prishlo nekotoroe uspokoenie. On ne  sobiralsya  idti  na
zaklanie, smirenno, budto ovca. Sledovatelyu vylozhit, kak bylo. I  sprosit  -
pochemu nel'zya sdachu davat', kogda tebya kulakom po rozhe?..
     - Razreshite idti?
     Ot izlishne userdnogo nazhima v ruke Ivanova slomalsya grifel' karandasha.
     - Zaviduyu  tebe,  -  skazal  on  vdrug,  kladya  na  stol  karandash,   -
holostyak...
     Skazal, kak poshchechinu otvesil.
     - Pozhalujsta, ne dumajte... YA sam za sebya otvechu i  sledovatelyu  skazhu,
kak bylo. Ne nado za menya zastupat'sya, tovarishch starshij lejtenant.
     Ivanov stranno posmotrel na nego dolgim i neponyatnym vzglyadom. Glaza  u
nego byli vospaleny ot hronicheskogo nedosypaniya.
     - Prikazy  polagaetsya  vypolnyat',  Novikov,  -  skazal  on  tiho,   bez
privychnoj suhosti. - My voennye lyudi, na sluzhbe. Ne  u  teshchi  na  blinah.  -
Neznakomaya ulybka tronula ego guby. - YA, pravda,  zabyl,  u  tebya  ved'  net
teshchi.
     U Novikova ot etih slov stisnulos' serdce. Obychnye, ne ochen'  ponyatnye,
oni zatronuli dushu, i ot prezhnej ozhestochennosti sleda ne ostalos'.
     - Tovarishch starshij lejtenant...
     - Davaj bez lishnih emocij.  Spat'  otpravlyajsya.  Uspeesh'  paru  chasikov
prihvatit'.


     Spat' on ne poshel. Znal: lyazhet na svoyu kojku i budet vorochat'sya s  boku
na bok na solomennom matrace,  kak  na  goryachih  uglyah,  perebirat'  sobytiya
sumatoshnoj nochi, nanovo perezhivat' ih -  do  malejshego  ottenka,  vnikat'  v
proiznesennye Ivanovym slova i otyskivat' potajnoj smysl.
     Skazannoe Golyakovym bylo yasnee yasnogo.
     Spat' ne hotelos'.
     V komnate dlya  chistki  oruzhiya  on  byl  odin.  Pahlo  ruzhejnym  maslom,
mahorochnym dymom; terpkovatyj maslyanyj duh napital  pol,  steny,  derevyannyj
stol, ves' zalyapannyj zhirom, ispeshchrennyj zazubrinami.
     Pochistit' oruzhie bylo nehitrym delom. S etim Aleksej upravilsya  bystro.
Bez nuzhdy proshelsya po stvolu avtomata  chistoj  vetoshkoj,  sobral  v  obryvok
gazety gryaznuyu paklyu, prinyalsya vytirat' so stola klyaksy maslyanyh pyaten.
     Za etim zanyatiem zastal ego dezhurnyj.
     - Kto tut shebarshit? - sprosil, budto opravdyvalsya. - CHego ne lozhish'sya?
     - Da tak.
     - Za tak nichego ne dayut.
     - A mne nichego ne nado.
     - Tak uzh ne nado.
     CHto-to on znal, dezhurnyj, znal i temnil. |to  chuvstvovalos'  po  blesku
glaz, po tonu, po vsem tem nehitrym priznakam soldatskoj  diplomatii,  kakie
ugadyvaesh' srazu, s pervyh zhe slov, osobenno  kogda  u  tebya  u  samogo  vse
obostreno i  natyanuto,  kak  struna.  V  takih  sluchayah  dolzhno  prikinut'sya
ravnodushnym, projti mimo, kak budto pered toboyu telegrafnyj stolb. Uzh  togda
kakoj hochesh' konspirator ne vyderzhit.
     Novikovu bylo ne po sebe, kakaya teper' diplomatiya!
     - Zachem prishel?
     - YA,  chto  li,   za   tvoego   Vedernikova   avtomat   stanu   chistit'?
Raspustilsya...
     - CHto eshche?
     - Podnimaj ego. Puskaj privedet v poryadok oruzhie. V armii nyanek netu. I
denshchikov - to zh samoe.
     - Pochistit.
     - CHernenko iz tvoego otdeleniya?
     - Znaesh'.
     - Dvuh patronov ne hvataet v podsumke.
     - Najdutsya. Dal'she?
     - Dal'she, dal'she... - delanno rasserdilsya dezhurnyj. - A  eshche  pro  tebya
byl razgovor.
     - Podslushival?
     - Golyakov dokladyval majoru Kuznecovu.
     Pod  lozhechkoj  eknulo.  Samuyu  malost'.  Netrudno  dogadat'sya,  o   chem
dokladyval   starshij   lejtenant   Golyakov   nachal'niku   pogranotryada.   No
dogadyvat'sya - odno, znat' - drugoe.
     - Starshij lejtenant v kancelyarii?
     - Breetsya, - obizhenno burknul dezhurnyj. - Leshk, - sprosil, pomolchav,  -
ty chego natvoril?..
     - Dlya kogo Leshka, dlya tebya - "tovarishch mladshij serzhant". Zapomnil? -  On
sam ne ponyal, shutya li obrezal  parnya,  ili  vser'ez.  No,  vprochem,  tut  zhe
smyagchil svoyu rezkost': - Nichego ya ne natvoril,  godok.  Sluzhbu  sluzhil.  Kak
nado.
     - Golyakov dokladyval, vrode ty po nemcam  strelyal,  na  tu  storonu,  a
starshij lejtenant Ivanov tebya pokryvaet. I eshche  pro  doznavatelya  chego-to...
|to kto takoj, doznavatel'?
     - CHelovek.
     - Vydurivaesh'sya. Ban'ku valyat' kazhdyj mozhet. K tebe s  otkrytoj  dushoj,
kak drugu...
     V sosednej komnate zatrezvonil telefon,  paren'  opromet'yu  brosilsya  k
apparatu i cherez sekundu v sluzhebnom rvenii zachastil  slishkom  gromko:  "Tak
tochno!", "Nikak net!", "Est'!", "Est', tovarishch major!".
     Vot zavertelos', bez straha podumal Novikov. Straha  on  ne  ispytyval.
Veril v svoyu pravotu. Pochemu veril, na kakom osnovanii - dazhe ob座asnit' sebe
ne mog. Prishla zlost'. Molchalivaya, bezotchetnaya zlost'.
     - Major Kuznecov! - ispuganno soobshchil dezhurnyj. - Vyezzhaet.
     - Otkroj piramidu.
     - ...azhno strah, kakoj serdityj major. Azhno v trubke gudelo...
     - Otkroj.
     - ...velel vyzvat' komendanta s shestnadcatoj.
     - Pomolchi, radi boga.
     - CHto teper' budet, Leshk? Nahomutal ty delov.
     - Moya pechal'.
     - Tvoya...
     V  tayushchem  polumrake  lico  dezhurnogo   vyrazhalo   ispug   i   kazalos'
neestestvenno sinim ot  l'yushchegosya  iz  okna  sinego  otsveta  zari.  Paren',
zhaleyuchi, nemnogo  soshchuryas',  budto  sderzhival  slezy,  sledil,  kak  Novikov
postavil v gnezdo  avtomat,  pomedliv,  dostal  vedernikovskij  i,  zaglyanuv
vnutr' stvola, na mesto  ne  postavil,  potyanul  podsumok  CHernenko  i  tozhe
polozhil ego ryadom s avtomatom na taburet.
     - Podnimi oboih.
     - Nu  da...  Do  pod容ma  von  skol'ko!  -  CHasy  pokazyvali   polovinu
chetvertogo. - Uspeetsya.
     - Idi podnimi oboih.
     - Bylo by chego. Delov-to pustyak.
     . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
     Vryad li on soznaval, pochemu podnyal soldat,  ne  otospavshih  polozhennoe,
podnyal bez kazhushchejsya neobhodimosti, proyavil nenuzhnuyu zhestokost' po otnosheniyu
k blizkim tovarishcham, s kotorymi do vcherashnego dnya beskorystno delilsya  vsem,
chto  imel  -  papirosami  i  halvoj,  kuplennymi  na   nebol'shoe   zhalovan'e
otdelennogo  komandira,  sokrovennymi   myslyami,   pereskazyval   soderzhanie
prochitannoj  knigi,  gde  mog,  zakryval  glaza  na   melkie   prostupki   i
neznachitel'nye oshibki  druzej,  byl  s  nimi  myagok  i  obhoditelen,  kak  s
vtoroklassnikami, a ne s bojcami svoego otdeleniya. Eshche  tolkom  ne  osmysliv
proisshedshih v sebe peremen, ne obnaruzhiv, kogda slomalis' privychnye  vzglyady
i to nastoyashchee, chem i v chem on zhil povsednevno do etogo chasa, priobrelo inuyu
okrasku i osoboe znachenie, on, odnako, s udivitel'noj yasnost'yu,  ponyal,  chto
otnyne zhit', kak prezhde, ne smozhet; kak by ni rasporyadilas' sud'ba,  chem  by
ni obernulas' strel'ba po nemcam - pust' dazhe sudom  voennogo  tribunala,  -
prezhnee v nem navsegda otmerlo.
     Eshche vchera ili dvumya dnyami ran'she ne prishlo by v golovu budit' - ni svet
ni zarya - utomlennyh lyudej. Pozhaluj, on by sam otyskal  obronennye  CHernenko
patrony, a to, glyadi, zaodno so svoim pochistil i avtomat Vedernikova.
     Sejchas  on  molchalivo  nablyudal  za  polzayushchim  po  polu  nevyspavshimsya
CHernenko, slyshal za spinoj serditoe sopenie Vedernikova.  V  otkrytuyu  dver'
donosilos' chastoe shorkan'e shompola po stvolu avtomata, i ne bylo ni kapel'ki
sozhaleniya ni k odnomu iz bojcov.
     - Te zh meni zajnyatie pridumav, - bubnil  CHernenko.  -  Temno  zh,  yak  u
sklepe, a vono, dyvis', prykazue... - Po nature veselyj hlopec, CHernenko zlo
pokalyval svoego  otdelennogo  karim  glazom,  otkryvaya  tolstogubyj  rot  i
serdito bubnya: - I chogo b oce stoyaty nad golovoyu?
     - Ishchite.
     - A ya shcho roblyu? SHukayu. CHy, mozhe, komu-nebud' zdaetsya, shcho ya  tancyuyu,  to
nehaj ochi protre hustynkoyu...  Aj,  lyalechki-malechki,  -  veselo  zataratoril
po-russki. - Vot vy igde prohlazhdaetes'. - S etimi slovami paren' nyrnul pod
stol, zavel ruku v ugol i v samom dele izvlek dva patrona. - Vashe prikazanie
vypolnil! - skazal durashlivym tonom, vskinul ladon' k kozyr'ku  voobrazhaemoj
furazhki, no, ostanovlennyj mnogoznachitel'nym vzglyadom dezhurnogo, opustil ee.
     Pochti odnovremenno iz  komnaty  dlya  chistki  oruzhiya  vyshel  Vedernikov,
postavil pochishchennyj avtomat v piramidu.
     - Poryadok, mladshij serzhant, - skazal on  tonom  doklada.  -  Prikazanie
vypolnil.
     - Horosho. Idite spat'.
     Novikov s priyatnym udivleniem otmetil ne  srazu  ugadannuyu  peremenu  v
Vedernikove. Akkuratno  podtyanutyj,  v  podpoyasannoj  remnem  gimnasterke  i
nachishchennyh sapogah, on s neznakomoj  blagozhelatel'nost'yu  obratil  k  svoemu
otdelennomu slegka tronutoe ospoj  shirokoe  lico  -  budto  zhdal  dal'nejshih
rasporyazhenij.
     - Pospat' by neploho, - soglasilsya Vedernikov. -  Tol'ko  cherta  lysogo
usnesh'.
     Novikov pojmal na sebe ego mimoletno skol'znuvshij sochuvstvennyj  vzglyad
i bez  truda  dogadalsya,  chem  vyzvany  peremeny  -  znaet:  dezhurnyj  uspel
razzvonit'. I stranno, ne sochuvstvie tronulo dushu, a imenno  zhelanie  skryt'
ego, poglubzhe  upryatat'.  To  i  drugoe  bylo  ne  svojstvenno  mrachnovatomu
Vedernikovu.
     CHernenko spryatal patrony v podsumok, ne  uhodil,  stoyal,  pritancovyvaya
bosymi  stupnyami  po  zaslezhennomu  polu  dezhurki,  pritvoryalsya,  budto  emu
holodno, i plutovskoe vyrazhenie ne shodilo s ego smuglogo  tugoshchekogo  lica.
"I etot znaet, - podumal Novikov. - Znaet i vidu ne podaet. Kak  sgovorilis'
rebyata".
     Do etoj minuty  ne  prihodilos'  zadumyvat'sya,  kak  k  nemu  otnosyatsya
podchinennye - prosto ne voznikalo povoda dlya takih myslej. Ego  otnoshenie  k
nim bylo raznym, potomu chto sami  oni  tozhe  byli  neodinakovymi.  I  vot  v
korotkie sekundy, kazalos' by, ne podhodyashchie dlya analiza, on uvidel ryadom  s
soboj druzej, on eto ulovil obostrennym do krajnosti vospriyatiem, ulovil  po
napryazhennym licam, po tomu, chto, vypolniv ego prikazanie,  ne  ostavili  ego
odnogo.
     Protyazhno zazvonil telefon. Dezhurnyj shvatil trubku.
     - Udiraem, hlopcy, -  podmignul  oboim  CHernenko.  -  Nachal'stvo  edet.
Zastavit rabotat'.
     Malen'kaya hitrost', k kakoj  on  pribegnul,  vydala  ego  s  golovoj  -
dezhurnyj eshche i slova ne proiznes,  pozhaluj,  eshche  ne  znal,  kto  zvonit,  a
CHernenko zagovoril o nachal'stve.
     "Znachit, i u nih iz golovy ne vyhodit. ZHdut majora  Kuznecova,  kotoryj
moyu sud'bu dolzhen reshit'".
     Ot etoj mysli Novikova obdalo teploj volnoj.
     - Poshli, rebyata. Pospat' vse-taki nado. Segodnya bannyj den', - dobavil,
neizvestno k chemu vdrug vspomniv o bane.
     - I to rabota, - ohotno soglasilsya  CHernenko.  -  Hrapanem  minutok  po
shest'desyat na kazhdogo, s dobavochkoj po sto dvadcat'. Tak, Serega?
     - Meli, Emelya, - podtolknul ego Vedernikov v spinu. - Lyubish' ty  yazykom
rabotat'. Poglyazhu, kak utrom lopatoj poshuruesh'.
     Utro  zanimalos'  pogozhee.  V  okno  lilsya  rozovyj  svet.  Solnce  eshche
pryatalos', no kraj neba za zastavskimi  stroeniyami  razgoralsya  i  plamenel,
ottesnyaya i rasseivaya zybkij predutrennij mrak, medlenno podzhigaya vse nebo.
     Den' obeshchal byt' po-letnemu znojnym.




               "...Kak  doznalsya  ya  pro slova Golyakova, pro to, chto Alekseya
          nashego   nu,   stal-byt',   otdelennogo  komandira,  pod  tribunal
          grozyatsya,  mesta  ne  nahozhu  sebe...  Ni  svet ni zarya kinulsya do
          starshego  lejtenanta  Ivanova.  On na vid strogij muzhchina, a tak -
          dusha  muzhik...  Razgovora  ne  poluchilos',  i  ya poshel... Subbota,
          izvestno,  bannyj  den', vsyakie tam hozraboty, i my v tu poslednyuyu
          mirnuyu  subbotu  zhili po rasporyadku dnya, kak polozheno zhili. Tol'ko
          zamest  hozrabot oboronu sovershenstvovali. Vrode den' byl slavnyj,
          solnce  i  vse  takoe,  a my ne osobenno veselye byli... Pover'te,
          dazhe  detishki  -  i  te  bez  balovstva  igrali...  Zapomnilsya mne
          mal'chonochka,  priezzhij,  nu,  pryamo ptichka... Otdelennyj, Novikov,
          stal-byt',  vse  s  nim  zagovarival...  Harakter  u  nego  byl, u
          mladshego  serzhanta,  -  vidu  ne  pokazyval,  chto nad nim tribunal
          visit... ZHdali my vse, kak odin, chto major Kuznecov reshit..."

                                               (Svidetel'stvo S.Vedernikova)

     Kojki kasalis' odna drugoj neobmyatymi shurshashchimi  matracami,  kotorye  v
konce proshloj nedeli zanovo nabili solomoj.
     - Spi, mladshij serzhant. Starajsya pro to ne dumat'.
     - Probuyu. CHto-to ne osobenno poluchaetsya.
     - Na tvoem by meste lyuboj sadanul po nim.  Nachal'nik  otryada  zazrya  ne
obidit. Ty ne dumaj.
     Uspokaivayushchij shepot  Vedernikova  ne  dostigal  celi.  Izbytochno  mnogo
vstryasok prinesla ushedshaya noch', slishkom  mnogo  myslej  nahlynulo  vdrug,  i
Novikov, eshche ukladyvayas' na zhestkij matrac i  chuvstvuya  telom  pochti  kazhduyu
solominku, byl uveren, chto povalyaetsya  dva-tri  chasa,  a  tam  pridet  vremya
podnimat' otdelenie,  dovershat'  rabotu  na  svoem  uchastke  oboronitel'nogo
rubezha vokrug zastavy, delat' subbotnyuyu priborku kazarmy i territorii  -  ne
zametish', den' proletit. A eshche v banyu nado pospet'...
     On budto  provalilsya  v  glubokij  ovrag  i  letel,  letel,  pokuda  ne
opustilsya na myagkoe dno, v gustuyu travu, ne pochuvstvovav udara ili  hotya  by
tolchka. Trava somknulas' nad nim, otsekla ot vsego, chem byl zanyat mozg.
     Vedernikov, edva usnul otdelennyj, bystro odelsya, tshchatel'no opravil  na
sebe gimnasterku, oglyanulsya na spyashchego, nadel  poglubzhe  furazhku  i  bystrym
shagom napravilsya v kancelyariyu, gde nadeyalsya zastat' Ivanova. On k nemu davno
sobiralsya, no vse otkladyval  do  udobnogo  sluchaya  -  starshij  lejtenant  v
poslednie dni hodil sumrachnyj, zamknutyj:  to  li  zadergalsya  v  krugoverti
nakalyavshejsya obstanovki, to li ego zadergali. Vo vsyakom sluchae, ne bol'no-to
hotelos' Vedernikovu otkryvat' dushu, ezheli mysli u nachal'stva zanyaty drugim,
ezheli nachal'stvu ne do tebya.
     Pravdu skazat', i sluchaj ne vypadal. A nabolevshee  sidelo  vnutri,  kak
granata s vydernutoj chekoj.
     Ivanov spal na  zastelennoj  kojke,  svesiv  nogi  v  pyl'nyh  sapogah,
pohrapyval. Dazhe vo sne lico ego ostavalos'  nahmurennym,  i  rozovye  bliki
rassveta eshche rezche podcherkivali etu ego hmurost', vysvetlivaya plotno  szhatye
guby, skladku nad perenos'em.
     Vedernikov popyatilsya bylo k dveri, chtoby opyat'  ni  s  chem  otpravit'sya
vosvoyasi - ved' i starshij lejtenant ne dvuzhil'nyj.
     Da tol'ko vdrug zaupryamilsya i, sdelav  k  dveri  paru  shagov,  vernulsya
nazad, pochti na seredinu:  kak  chuvstvoval  -  dozhidat'sya  sluchaya  mozhno  do
morkovkina zagoven'ya.
     - Vy ko mne, Vedernikov?
     - Tak tochno. K vam, tovarishch starshij lejtenant. - Vypaliv eti  neskol'ko
slov odnim duhom, Vedernikov usomnilsya: ne pochudilos' li? Ivanov  kak  spal,
tak i spal, dazhe vshrapnul, lezha v toj zhe poze. -  Vopros  u  menya,  tovarishch
starshij lejtenant.
     Ivanov molchal. I vdrug sel na krovati, zaprokinul golovu,  tryahnul  eyu,
sgonyaya ostatki sna, mgnovenno podnyalsya.
     - Nu chto u vas? - sprosil ne bol'no-to privetlivym tonom. -  Opyat'  pro
vojnu?
     Kak mezhdu glaz dvinul. Posle takogo polagalos' povernut'sya cherez  levoe
plecho i vypolnit' lyubimuyu komandu nachal'nika zastavy: "shagom marsh", k chertyam
sobach'im, chtoby nenarokom s yazyka lishnee ne sorvalos'.
     Tol'ko ne  zatem  prihodil,  chtoby  ni  s  chem  ujti.  Vnutri  malen'ko
shevel'nulas' granata-bol'.
     - A pro chto mozhno?
     Brov'yu starshij lejtenant ne povel. SHagnul k pis'mennomu stolu,  sdvinul
v storonu alyuminievuyu chashechku s pomazkom  i  ostatkami  myla,  pripodnyal  na
stoleshnice stopku tetradej, otkryl yashchik stola - chto-to iskal i,  ne  nahodya,
morshchilsya.
     Kurevo, dogadalsya Vedernikov. A ne podumal, pochemu pro  vojnu  sprosil,
uprediv vopros, slova ne  dal  skazat'.  V  karmane  nashchupal  pochatuyu  pachku
"mahorkovyh", gorloder vinnickoj fabriki, utehu soldatskuyu - potyanesh', glaza
na lob.
     - Drugie voprosy est'?
     - A moj - ne vopros?
     - Net.
     - Tovarishch   starshij   lejtenant!..   -   Granata-bol'    perevernulas',
podprygnula k gorlu. - Tovarishch starshij lejtenant!.. Da chto zhe  eto  takoe...
Vojna...
     - Ne ori, u menya horoshij sluh... Ty chto, mozhesh' ee otmenit', vojnu?.. -
Sprosil i tut zhe zamknulsya. - Vse, Vedernikov, u menya net vremeni na pustoe.
Svobodny, shagom marsh!
     - Pogovorili.
     - CHto?
     - Raz座asnili, govoryu, v tonkostyah.
     - YAzykatyj. - Ivanov neponyatno usmehnulsya, chut' iskriviv tonkie guby.
     - V golove posvetlelo. A to hodil nedoumkom.
     - Pravda?
     - Polnaya yasnost', tovarishch starshij  lejtenant.  Ponimayu,  za  chto  moego
otdelennogo komandira pod sud... Tak ego! V tyuryagu! CHtob sam znal  i  drugim
nepovadno... - Govoril, raspalyayas', ne celilsya, a popadal pryamo  v  desyatku,
lupil po bol'nomu korotkimi ocheredyami, ne zabotyas', ne dumaya, chem eto  mozhet
okonchit'sya dlya nego. Bil neproshchayushche, napoval. - Vse ob sebe dumayut... Verno?
     - A ty smelyj, Vedernikov!
     - Kakoj est'. V kusty ne polezu. Kak nekotorye. Bez  nadobnosti  polzti
ne stanu. A nuzhno - v rost pojdu... Ne to chto nekotorye...
     Lezhavshaya na spinke stula ruka starshego lejtenanta szhalas' v  kulak.  On
oglyanulsya na dver', za kotoroj, slyshno, terli pol mokroj tryapkoj i hlyupala v
tazu voda. I, budto uspokoivshis' ot etih mirnyh zvukov,  razzhal  prokurennye
zheltye pal'cy.
     - Vygovorilsya? - sprosil on, ne oborachivayas' k Vedernikovu,  i  kriknul
dezhurnogo.
     Bez chuvstva  straha,  eshche  ne  ostyv,  ne  vylozhiv  vsego  nabolevshego,
Vedernikov predpolozhil,  chto  starshij  lejtenant  emu  etogo  ne  prostit  i
dezhurnogo pozval nesprosta - gauptvahta pomeshchalas' v etom zhe dome, pri shtabe
komendatury.
     - Pribyl po vashemu prikazaniyu! - Dezhurnyj vytyanulsya v proeme dveri.
     - Sbegaj na kvartiru za papirosami. Na verande lezhat.
     - Est' sbegat' za papirosami! Razreshite idti?
     Iz okna kancelyarii, za kustami sireni, byl  viden  komandirskij  domik,
oblityj plamenem razgorayushchejsya zari. V oknah  obrashchennoj  k  solncu  verandy
otrazhalsya yarkij svet zari,  i  kapli  rosy  na  otcvetshej  sireni,  sverkaya,
perelivalis' rozovym i zelenym.
     Vzglyad Ivanova byl prikovan k goryashchim steklam verandy. No vot on dvinul
plechom, budto vystavlyaya za dver' neponyatlivogo dezhurnogo, i  otorval  vzglyad
ot doma.
     - Otstavit' papirosy!
     - YA bystro, tovarishch starshij lejtenant. YA migom.
     - Ne nado.
     Dezhurnyj vyshel.
     Nehoroshee chuvstvo shevel'nulos' v grudi  u  Vedernikova:  boitsya,  chtoby
dezhurnyj ne razbudil syna. U nego, vidish' li,  syn.  Ego  nel'zya  budit'.  U
drugih, stalo byt', ne takie deti. CHuzhie, oni - chuzhie. Na drugih on  plevat'
hotel. Svoya rubaha blizhe k telu.
     Po inercii  nakruchivalis'  eshche  kakie-to  obidnye  dlya  Ivanova  slova,
namatyvalis' na yazyk, ne sletaya s nego, no - stranno - bez  prezhnej  zlosti,
ne prinosya zloradnogo chuvstva udovletvorennosti,  budto  ne  on  tol'ko  chto
strelyal po starshemu  lejtenantu  korotkimi  ocheredyami  slov,  popadaya  to  v
serdce, to v golovu.
     Zlost' isparilas'.
     - U tebya est' zakurit'?
     Ivanov protyanul ruku, i Vedernikov pospeshnee, chem hotelos', vydernul iz
karmana svoj gorloder, vyshchelknul sigaretu i, ne glyadya v srazu  poblednevshee,
okutavsheesya mahorochnym dymom lico, pochuvstvoval, chto zlosti protiv  starshego
lejtenanta kak ne byvalo i uzhe ne hochetsya ni dokazyvat' emu svoyu pravotu, ni
sporit', ni govorit' o chem by  to  ni  bylo.  Pogasilo  zlost'.  Bylo  takoe
chuvstvo, chto zrya prihodil - i Novikovu ne pomog, i Ivanovu zrya dosadil.
     "Naschet syna ty  malen'ko  podzagnul,  paren',  -  podumal  Vedernikov,
myslenno osuzhdaya sebya za goryachnost'. - Net ego zdes', u babki gostit  vmeste
s mater'yu".
     - Idi, Vedernikov. Sluzhit' nado.
     On skazal obydennye slova, kakie za nedostatkom vremeni  raz座asnyat'  ne
stal, skazal, navernoe, ne emu pervomu, a mozhet, sebe skazal, glusha trevogu,
ubivaya mysli o lichnom. No etih slov Vedernikovu bylo dostatochno - vse  vidit
i znaet nachal'nik zastavy, i ne ego vina, chto vynuzhden  molchalivo  ispolnyat'
prikazy - sluzhba!
     No ne mog Vedernikov unesti s soboj novuyu bol', voshedshuyu v nego  tol'ko
sejchas, v kancelyarii,  kogda  proslediv  za  obrashchennym  k  goryashchim  steklam
verandy vzglyadom starshego lejtenanta, ponyal ego s opozdaniem.
     - Vy by zhene propisali, chtob pokamest ne vertalas' syuda. Ono  by  togda
na dushe pospokojnee. YA, konechnoe delo, izvinyayus', ne v svoe delo vstryal...
     Kak chuvstvoval - promolchit Ivanov.
     Tiho pritvoril za soboj dver', zashagal  po  eshche  vlazhnomu  posle  myt'ya
krashenomu polu, unosya svoyu  i  chuzhuyu  trevogu,  vyshel  vo  dvor,  zakuril  i
pochuvstvoval legkoe golovokruzhenie. Stalo gor'ko vo rtu. Ot glubokoj zatyazhki
ego kachnulo, no on, preodolev slabost', ponyal, chto polynnaya gorech' ne tol'ko
ot sigarety, nabitoj mahorochnoj kroshkoj. Vo dvore bylo  pusto,  za  vorotami
slyshalis' shagi chasovogo, iz kuhni razdavalis' nechastye gluhie udary.
     Vedernikov oglyadelsya po storonam, i vzglyad ego nevol'no  zaderzhalsya  na
oknah verandy komandirskogo domika. Solnce podnyalos', stekla pogasli;  veter
shevelil  belye  shtorki  s  nehitroj  kruzhevnoj  vyaz'yu  po   nizhnemu   srezu,
priotkryvaya nikelirovannuyu  spinku  detskoj  krovati,  -  pohozhe,  dver'  na
verandu  ne  byla  zaperta.  Vedernikovu  dazhe  pokazalos',   budto   uvidel
chernovolosuyu detskuyu golovenku na beloj podushke.
     "Rebyat pochemu ne uvozyat? - nedoumenno tolknulos'  v  mozgu.  -  Neuzheli
komandiry ne ponimayut, chto nemec derzhit pod obstrelom  zastavskie  stroeniya!
Uvezli by rebyat, poka mozhno".
     Slovno v podtverzhdenie, za zastavoj, na stancii, vzrevel parovoz.
     Mal'chishechku Novikov zaprimetil davno. V beloj panamke, v korotkih seryh
shtanishkah s perekreshchennymi po grudi  shlejkami  i  v  krasnyh  sandalikah  na
tonen'kih golenastyh nozhkah,  on  udivitel'no  napominal  aistenka.  Mal'chik
nablyudal za bojcami, napryazhenno, s  nedetskoj  ser'eznost'yu,  i  medlenno  -
shazhok za shazhkom - priblizhalsya k transhee, uzkolicyj, ostronosen'kij,  pohozhij
na robkuyu pticu.
     Den' razgorelsya, vo vsyu silu zhglo solnce, i  Novikov  chasto,  pochti  za
kazhdym vzmahom lopaty oblizyval guby i splevyval melkuyu, protivno skripevshuyu
na zubah peschanuyu pyl'. Vdol' vsej transhei vzletali otpolirovannye do bleska
lopaty i gluho shlepalsya na travu spressovannyj belyj pesok.
     Parni rabotali molcha, bez privychnoj podnachki i bezzabotnogo trepa, pyl'
osedala na ih potnye spiny  i  ruki,  nabivalas'  v  volosy,  pudrila  lica;
Novikov ne ob座avlyal perekur, hotya  u  samogo  nyla  spina  i  ruki  nalilis'
tyazhest'yu - del ostavalos' na kakih-nibud' polchasa: uglubit' transheyu na  paru
shtykov da zamaskirovat' brustver.
     Na trave, pod kustami  sireni  u  komandirskogo  domika,  igrali  deti;
zagorevshie, krepen'kie, oni rezko otlichalis' ot blednogo toshchen'kogo mal'chika
v krasnyh sandalikah.
     YAvno nezdeshnij, on odinoko  nablyudal  za  Novikovym  so  storony.  Bylo
chto-to prityagatel'noe v bezzashchitnom rebenke.  On  stoyal  metrah  v  dvuh  ot
transhei, ne smeya podojti blizhe.
     - Kak tebya zovut? - sprosil Novikov.
     - Zyablik, - otvetil mal'chik tonen'kim golosom.
     - Horoshee u tebya imya, Zyablik.
     - |to ne vsamdelishnoe. Menya mama  tak  nazyvaet.  -  Mal'chik  doverchivo
podoshel blizhe. - YA - Misha. Mne uzhe chetyre goda.
     - Ty sovsem vzroslyj. - Novikov otstavil lopatu, i Misha eto  ponyal  kak
priglashenie k razgovoru.
     - Dyadya, - pozval on. - A zachem vy kopaete?
     - Nuzhno.
     - A zachem nuzhno?
     - Stanesh'  pogranichnikom,  togda  uznaesh'.  -  Skazal  i   oseksya   pod
nemigayushchim vzglyadom sinih Mishinyh glaz. - Ladno, Mishuk, idi k  rebyatam,  idi
igraj.
     No mal'chik podoshel eshche blizhe, k samomu brustveru.
     - A pochemu stol'ko dyadev kopaet?
     - CHtoby skoree sdelat'.
     - A potom chto?
     - Dom budut stroit'.
     - Nepravda. Pogranichniki dolzhny strelyat' i marshirovat'. - On razdel'no,
s  trudom  proiznes  poslednee  slovo  i  izobrazil,  kak  dolzhny   strelyat'
pogranichniki. No ne tol'ko eto ego smushchalo. - Pochemu u vseh takie  malen'kie
lopatki?
     - Eshche ne vyrosli.
     - Pravda, - soglasilsya mal'chik.  -  U  menya  tozhe  est'  lopatka.  Mama
kupila. I ona vyrastet?
     - Konechno.
     - YA tozhe hochu kopat'. - Rebenok potyanulsya k lopate.
     - Ty eshche malen'kij. Vyrastesh' bol'shoj-bol'shoj, togda poluchish' takuyu zhe.
     - Mozhno mne poigrat' v pesochke?
     - |to - da. Esli tebe nravitsya. Tol'ko podal'she, a to eshche svalish'sya.
     - Ne, ya domik budu stroit'.
     Kazhdyj prinyalsya za svoe: mal'chik - vozvodit' dom iz  peska,  Novikov  -
ryt' transheyu.
     Myatushchiesya lastochki  strigli  vysokoe  znojnoe  nebo.  Iz-za  reki  edva
slyshalsya gul. Mal'chik vremya ot  vremeni  podnimal  golovu  kverhu  -  ne  to
smotrel na lastochek,  pronosivshihsya  nad  nim  s  protyazhnym  piskom,  ne  to
prislushivalsya k neponyatnomu shumu iz-za reki.
     Rabotat' s prezhnej sosredotochennost'yu Novikov bol'she ne mog, net-net, a
bespokojno poglyadyval na rebenka, podnimal glaza k  Vedernikovu,  zaderzhival
vzglyad na igravshih pod siren'yu  rebyat  -  vse  zanimalis'  svoim,  i  on  ne
ponimal, pochemu vdrug nahlynulo bespokojstvo.
     Tak prodolzhalos' eshche kakoe-to vremya, pokuda on ne vybralsya iz transhei.
     Byl den' kak den' - po-letnemu znojnyj. Svetilo  solnce.  V  trave  pod
derev'yami plyasali veselye  bliki.  Blesteli  okonnye  stekla  i  provoda  na
telefonnyh stolbah. Byla subbota kak subbota - topilas' banya,  vkusno  pahlo
elovym dymkom, kto-to uspel narezat' berezovye veniki, navesit' v ten'ke pod
strehoj, chtoby nemnogo prizhuhli, vidat', starshina rasstaralsya; i  po-letnemu
uzhe, po-iyun'ski, v vozduhe drozhalo legkoe marevo, nad transheej ono  kazalos'
neskol'ko gushche - slovno dym, i bylo  zametno,  kak  kuritsya  nad  brustverom
vlazhnyj pesok.
     Den' kak den', i subbota kak subbota.
     Nichego vneshne ne izmenilos'. Razve chto na zastavu snova prishla  tishina,
ot kotoroj uspeli otvyknut'. Bylo tak tiho, kak tol'ko mozhet byt' na granice
v bezvetrennyj letnij polden' - kazhetsya, slyshish' shoroh iglicy na  murav'inom
kurgane, i sam ty kak by stanovish'sya nevesomym.
     No sejchas tishina voshla v Novikova ne  vdrug  -  on  obnaruzhil  ee  lish'
togda, kogda - v kotoryj raz! -  oglyadel  prismirevshih  detej  pod  kustami,
molchalivyh  bojcov  v  transhee,  bezmolvnogo  mal'chika-aistenka;  dymok  nad
zastavskoj banej i tot podnimalsya rovnym stolbikom, pryamoj, kak svecha.
     Ot tishiny i bezmolviya  Novikovu  stalo  ne  po  sebe.  On  pochuvstvoval
ogromnuyu vnutrennyuyu ustalost', nakativshuyu, kak pokazalos' emu, ni s togo  ni
s sego, besprichinno, i ne mog  izbavit'sya  ot  oshchushcheniya  nenuzhnosti  tishiny,
budto prishla ona ne ko vremeni, kak nekstati vozvrativshijsya gost', s kotorym
nedavno prostilis'.
     Ne stoilo bol'shih trudov dogadat'sya, chto eshche s nochi v nem poselilos'  i
utverzhdaetsya chuvstvo neumolimo nadvigayushchejsya bedy, i  hotya  on  staralsya  ne
dumat' o nej, ona napominala o sebe neprestanno,  zastavlyala  zhdat'  chego-to
pugayushchego - vozmozhno, minuty,  kogda  pozovut  k  doznavatelyu...  Ili  kogda
priedet major Kuznecov...
     On  postaralsya  otognat'  eti  mysli,  podumal,  chto  prosto  ustal  ot
mnozhestva perezhivanij, potomu  i  meletsya  v  golove  vsyakij  vzdor.  Molchat
parni - tak chto? V takuyu zharishchu ne bol'no-to  ohota  boltat':  yazyk  k  nebu
prisoh. Deti igrayut molcha? |to ih delo. A nam, soldatam, rabotat' nado.
     Sprygnul  v  transheyu,  serdyas'  na  sebya,  s   kakim-to   osterveneniem
naverstyvaya upushchennoe, prinyalsya dolbit' rovik: udar lopatoj  -  vybros,  eshche
udar - snova vybros. Slezhavshijsya pod  tolshchej  zemli  izzhelta-belyj  pesok  v
krasnyh prozhilkah mezhdu plastami shlepalsya na tverduyu  zemlyu  ne  rassypayas';
udar -  vybros,  udar  -  vybros;  edinstvo  mehanicheskih  udarov  i  zvukov
sozdavalo illyuziyu mirnoj raboty.
     No tol'ko illyuziyu. Bukval'no cherez paru  minut  on  vyglyanul  i  uvidel
mal'chika v krasnyh sandalikah, stroivshego peschanyj domik; potyanulo vzglyanut'
na detej pod kustami sireni. Oni, kak prezhde, sideli na trave  polukrugom  -
troe mal'chikov i dve devochki, igrali - no  bol'no  uzh  tiho,  v  ne  vidimuyu
otsyuda igru; kak prezhde, nad  brustverom  vzbleskivali  na  solnce  sapernye
lopaty; metrah v polutora pozadi rabotal  Vedernikov.  On  uspel,  naskol'ko
nuzhno, uglubit' transheyu, vyrubil stupen'ku na dne  i  teper',  lovko  oruduya
korotkoj  lopatkoj,  akkuratno  vydalblival  v  stenke  nishu  pod  cinki   s
patronami.
     Nad vsemi i vsem lezhala zybkaya tishina.


     Vedernikov tozhe ne ostavlyal bez vnimaniya svoego otdelennogo, videl, kak
tot maetsya, mesta sebe ne nahodit: hotel podojti perebrosit'sya paroj slov  i
sovsem uzh bylo sobralsya, no tut Novikov vylez naverh.
     Do minuvshej nochi otnoshenie Vedernikova k mladshemu serzhantu opredelyalos'
sluzhebnoj zavisimost'yu - i tol'ko.  V  glubine  dushi  on  k  nemu  ne  pital
uvazheniya - uchitel', puskaj by vozilsya v shkole s  detishkami.  Kakoj  iz  nego
komandir otdeleniya! Nikakoj, hot'  kuda  kak  gramotnyj.  Otdelennyj  dolzhen
obladat'  i  golosom,  i  harakterom,  i  sobstvennym  mneniem.  A  u  etogo
golosishko  -  tak  sebe,  harakterom  -  zhalostlivyj.  CHto  do  mneniya,   do
samostoyatel'nosti v suzhdeniyah, tak razve ne on bez konca povtoryal: "Nemeckie
vojska pribyli syuda na otdyh. Voevat' protiv  nas  ne  sobirayutsya".  Slovom,
taldychil, chto veleli. Ne raz dumalos' ryadovomu Vedernikovu:  "Poglyadim,  chto
ty  zapoesh',  paren',  kogda  zharenyj  petuh  ponizhe  spiny  klyunet,   kogda
obstanovochka povernet do nastoyashchego dela! Kak na finskoj..."
     I vot nyneshnej noch'yu mnenie  ob  otdelennom  rezko  peremenilos'  -  na
urovne okazalsya mladshij serzhant. Zrya na nego  greshil.  Nedarom  govoritsya  -
chtoby uznat' cheloveka, nado pud soli s  nim  s容st'.  I  verno:  ne  sluchis'
boevogo stolknoveniya, ne proyavi Novikov komandirskij harakter hotya by s  tem
zhe pod容mom ni svet ni zarya, kogda zastavil privesti v poryadok oruzhie, razve
poshel by Vedernikov prosit' za nego starshego lejtenanta Ivanova? Ni za  chto!
A sejchas, ezheli potrebuetsya, tak k majoru  Kuznecovu,  k  nachal'niku  otryada
pobezhit.
     V ocenke otdelennogo Vedernikov operiroval dostupnymi  i  blizkimi  emu
kategoriyami, i glavnym merilom ostavalsya  komandirskij  harakter.  Vot  dazhe
segodnya skazal, kak otrubil: do konca raboty nikakih perekurov.
     Volnenie Novikova slovno peredalos' Vedernikovu. On s neterpeniem zhdal,
poka vse spravyatsya s delom, i s udvoennoj energiej prinyalsya dolbit'  plotnyj
grunt, ot pyli shchurya glaza i starayas' ne porushit' stenu.
     Perezhivaet,  sozhaleyushche  dumal  o  Novikove,  ponimaya,  chto   lyuboj   by
perezhival: ne shutochnoe delo v  takoe  vremya  narushit'  prikaz!  Zagremish'  v
tribunal kak milen'kij. Obyazatel'no nado  obratit'sya  k  majoru.  Mysl'  eta
nastol'ko krepko ovladela Vedernikovym, chto ni o chem drugom on bol'she dumat'
ne mog. Emu pokazalos', chto zamedlilsya temp  raboty  i  hlopcy  tyanut  vola,
iz-za etogo, glyadi, prozevaesh' nachal'nika otryada  -  zaskochit  v  kancelyariyu
Ivanova ili v kabinet komendanta, i tuda ne ochen'-to sunesh'sya.
     - Filonish', sachok, - kol'nul on CHernenko. - Konchaj  davaj.  Kovyryaesh'sya
tut...
     Moglo pokazat'sya, budto CHernenko vse eto vremya zhdal, poka ego  zatronet
Vedernikov. V odno mgnoven'e preobrazilos' smugloe lico; on lukavo  prishchuril
glaza pod poserevshimi  ot  pyli  brovyami,  no  srazu  zhe,  izobraziv  ispug,
pristavil lopatu "k noge", vystrunilsya i garknul:
     - Niyak net, gospodin poruchik! Osmelyus' dolozhit', dolbayu  etu  kanavu  v
pote lica, a ona menya dolbaet. Slavnaya poluchitsya bratskaya  mogila,  osmelyus'
sprosit', gospodin poruchik?
     - Budya zuby-to skalit'! Tozhe mne SHvejka nashelsya.
     Ispug na lice CHernenko smenilsya iskrennim udivleniem.
     - Ty chto, peregrelsya?
     - SHvejka byl, skazyvayut, umnyj chelovek. Ne to chto nekotorye.
     - Oj, mamcyu moya!  -  perejdya  na  ukrainskij,  CHernenko  obeimi  rukami
shvatilsya za golovu. - SHCHo z cholovikom stalosya? Buv lyudyna yak  lyudyna,  a  na
tobi, komanduvat' zahotilosya.
     - Trepach!
     - Ty moyu lichnost' ne chipaj.
     - Konchaj! Nashel vremya pridurka iz sebya korchit'!
     V   drugoe   vremya   tut   by   zavarilas'   veselaya    perepalka,    s
shutochkami-pribautochkami, podnachkoj i smehom, korotkij perekur rastyanulsya  by
na polchasika - CHernenko eto umel, kogda byl v udare, za slovom v  karman  ne
lez. No sejchas  ne  poluchilos'  vesel'ya.  Na  golosa  iz  transhei  vyglyanulo
dvoe-troe lyubopytnyh.
     - Tak-taki peregrivsya ty, Serezha. Oholon' trohi, bo, mozhe, rodimchik  chy
yak jogo. - Ostaviv za soboj poslednee  slovo,  CHernenko  nyrnul  v  transheyu,
nasvistyvaya veselyj  motivchik,  i  stal  v  takt  emu  postukivat',  dolbit'
lopatkoj podatlivyj grunt.
     Vedernikov promolchal. On ne zlilsya  na  yazykatogo  sosluzhivca,  shutochki
CHernenko samolyubiya ne zadeli, na hlopca nevozmozhno bylo  serdit'sya,  esli  i
zuboskalil,  to  neobidno,  dlya  obshchego  vesel'ya.  Pod  horoshee   nastroenie
Vedernikov sam by ne proch' podkinut' hlestkoe slovco,  za  nim  on  tozhe  ne
lazil v zadnij bryuchnyj karmashek.
     Sejchas vnimanie privlek otdalennyj  gul  za  rekoj,  pohozhij  na  rokot
aviacionnyh motorov, - dolzhno  byt',  v  rajone  Byaloj  Podlyaski  razmeshchalsya
nemeckij aerodrom, ottuda chasto vzletali samolety  so  svastikoj,  i  vozduh
sotryasalsya ot reva sil'nyh mashin.
     Sejchas gul byl tihij, ne narushal pokoya, kak  by  zhil  sam  po  sebe.  V
vysokom nebe  plyli  legkie  letnie  oblaka,  plavilos'  solnce,  i  vozduh,
napitannyj  idushchim  ot  lesa  gustym  zapahom  nagretoj  smoly,  drozhal   ot
poludennogo znoya.
     CHernenko dolbil i dolbil grunt.
     Vedernikov zhe, paru raz kopnuv,  vypryamilsya,  chut'  povernuv  golovu  k
reke, gde po-prezhnemu tiho rokotali motory; paren' ves' prevratilsya v  sluh,
vzbugrivshiesya zhelvaki vydavali sil'noe napryazhenie. Tak,  vo  vsyakom  sluchae,
pokazalos' Novikovu, kogda on, privlechennyj slovesnoj perepalkoj bojcov, uzhe
ne vypuskal ih iz polya zreniya.
     Vedernikov vzdrognul ot gulkogo zvuka monastyrskogo kolokola -  pohozhe,
kto-to nechayanno udaril  po  nemu  ili  potyanul  za  verevku;  okruglyj,  kak
nakatnaya volna, zvon plavno pronessya cherez reku, proshel po stroeniyam zastavy
i stal medlenno glohnut' za zheleznodorozhnoj stanciej v sosnyake.
     Vedernikov oglyanulsya nazad i uvidel Novikova. Otdelennyj stoyal  k  nemu
licom, slegka ssutuliv obozhzhennye plechi, no smotrel mimo, na pyl'noe oblako,
ne otstavavshee ot  vkativshej  v  zastavskie  vorota  drebezzhashchej  polutorki.
Mashina ostanovilas', ee zavoloklo pyl'yu, i kogda oblako proneslos', na zemlyu
s podnozhki soskochil major Kuznecov.




               "...My  vse pobrosali rabotu - sdelal ne sdelal poruchennoe, a
          vrode  kak  po  komande  poklali  lopaty na brustver. Stoim, zhdem:
          poklichut mladshego serzhanta k majoru? A on, Novikov, znachit, uvidel
          takoe,  rasserdilsya:  "Vam  dat' platochek? Nado, sprashivayu? Slezki
          vytirat'... A nu, za delo! Nam vyderzhka otdelennogo ponravilas'...
          A nastoyashchij harakter on nam potom pokazal..."

                                               (Svidetel'stvo S.Vedernikova)

     Korenastyj, britogolovyj major Kuznecov stryahnul  s  sebya  pyl',  vyter
lob, popravil portupei na shirokih plechah i medlennym shagom napravilsya  cherez
dvor k kolodcu, derzha furazhku v ruke i obmahivayas' platkom.
     Navstrechu majoru s  protivopolozhnogo  konca  dvora  toropilis'  starshie
lejtenanty Golyakov s Ivanovym.
     Zastegivaya na  hodu  komandirskij  remen',  syuda  zhe  speshil  lejtenant
Sartoev, zamestitel' Ivanova po stroevoj chasti. Oni poocheredno predstavilis'
majoru, soblyudaya starshinstvo - pervym Golyakov, za nim Ivanov i uzhe poslednim
Sartoev, a zatem vse vmeste s majorom otoshli v  ten',  k  kolodcu.  Golyakov,
vytyanuv ruki "po shvam", vnimatel'no slushal, chto emu govoril  Kuznecov,  bylo
zametno - razgovor emu  v  tyagost',  potomu  chto  v  neskol'kih  sluchayah  on
podbrasyval ruku k kozyr'ku furazhki, vidno, sprashivaya  razresheniya  otvetit',
no ne poluchal ego. Kuznecov, nasupiv brovi,  rubil  rukoj,  kak  by  otsekaya
frazu ot frazy.
     So svoego mesta Vedernikov ne  slyshal,  o  chem  govoryat  komandiry,  no
videl, kak  Golyakov,  nakonec  poluchiv  razreshenie,  stal  chto-to  govorit',
neskol'ko raz kryadu pokazyvaya  rukoj  v  storonu  granicy.  Iz-za  reki  vse
slyshnee  nakatyval  rokot  motorov   ot   kotorogo,   kazalos',   sodrogalsya
spressovannyj  znojnyj  vozduh.  Potom  Golyakov  shagnul  v  storonu,  bystro
obernulsya  k  svezheotrytoj  transhee,  gde   otdelenie   Novikova   zavershalo
maskirovku brustvera, obkladyvaya ego dernom.
     Vedernikovu ochen' hotelos', chtoby komandiry podoshli blizhe i mozhno  bylo
hot' dogadat'sya, o chem oni govoryat, - on byl ubezhden, chto obsuzhdayut postupok
otdelennogo komandira, inache by Golyakov ne oglyadyvalsya na Novikova.  ZHelanie
bylo lisheno zdravogo smysla  -  kuda  uzh  tam  dogadat'sya!  No  on  pryamo  s
neterpeniem ozhidal: avos' priblizyatsya.
     Komandiry ne toropilis'.
     Vedernikov perevel vzglyad na otdelennogo. Novikov podravnival  lopatkoj
dern na brustvere, lico ego ostavalos' spokojnym, ne bylo zametno  volneniya,
pokrytoe pyl'yu i potom, ono ne  vyrazhalo  nichego,  krome  ustalosti.  Tol'ko
pal'cy ruk vpilis' v cherenok, i nogti byli belymi-belymi. On stoyal spinoj  k
komandiram, polusognuvshis', podrezal plitki derna, i po obozhzhennoj na solnce
napryazhennoj spine  skatyvalis'  kapel'ki  pota,  vypirali  rebra,  obtyanutye
toshchej, kak u podrostka, nezagorevshej na bokah kozhej,  i  sam  on,  tonkij  v
kosti, suhoshchavyj, vyglyadel daleko ne takim vozmuzhavshim,  kak  eto  kazalos',
kogda on nadeval voinskoe obmundirovanie.
     "Parnishka. Sovsem eshche zelenyj parnishka, - dumal, glyadya na  otdelennogo,
Vedernikov, uspevshij povoevat' na finskoj, ponyuhat' porohu  i  po-nastoyashchemu
vozmuzhat'. - A vot, glyadi, derzhitsya, harakter - kremen'".
     Neterpenie Vedernikova bylo tak  veliko,  chto  on  vytyanul  sheyu,  zatem
sdelal shag k kolodcu,  no,  spohvativshis',  otkachnulsya  nazad.  Na  nego  ne
obratili vnimaniya.
     CHernenko zhe, ne  ponyav,  chto  proishodit  s  Vedernikovym,  procedil  s
privychnoj podnachkoj:
     - Sachkuem?
     - Otvyazni, smola.
     - A rabotu za tebya dyadya konchit?
     - I ty ne slabak, kopaj.
     Kuznecov, nadev furazhku na brituyu golovu, chto-to korotko i rezko skazal
Golyakovu, tot, otkozyryav, povernulsya cherez levoe plecho, chtoby ujti, no major
ego zaderzhal pochemu-to.
     Poteryav nadezhdu podslushat' razgovor komandirov, Vedernikov opustilsya na
odno koleno, vozobnovil prervannuyu rabotu. Emu  ostalos'  razbrosat'  lishnyuyu
zemlyu pered brustverom strelkovoj yachejki, chto on i  sdelal  nezamedlitel'no,
neskol'kimi energichnymi vzmahami lopatki, ni razu bol'she ne  podnyav  golovy,
poka ne srovnyal s zemlej uspevshij vysohnut' dobela holmik peska.
     Mezhdu tem gul za rekoj narastal, budto priblizhalis' na  izlete  otzvuki
dal'nih gromovyh raskatov. V nebe daleko za monastyrem poyavilis' tri  chernyh
tochki,  postepenno  uvelichivayas'  v  razmerah,  oni  s   pugayushchim   grohotom
ustremilis' pryamo k granice.
     Vse, kto nahodilsya vo dvore, zadrali  golovy  kverhu,  sledya  za  tremya
nemeckimi istrebitelyami, shedshimi pryamo po  kursu  na  nebol'shoj  vysote,  ne
otvorachivaya ni vpravo, ni vlevo - kak k sebe domoj.
     Pohozhij na aistenka mal'chishka vskochil na golenastye nozhki, s ego golovy
svalilas' panamka, no on, ne podnimaya  ee,  popyatilsya  i  nechayanno  razvalil
peschanyj domik, nad kotorym vse vremya molcha trudilsya. On zaplakal ot gorya, i
krupnye slezy potekli po ego blednym shchekam k ostromu podborodku. Plach zagloh
v  gremyashchem  reve  pronesshihsya  nad  zastavoj  vrazheskih  istrebitelej.  Oni
proneslis' tak nizko, chto vsem otchetlivo byli vidny letchiki v kozhanyh shlemah
i zashchitnyh ochkah.
     Vedernikov v dva pryzhka ochutilsya ryadom s  rebenkom,  podhvatil  ego  na
ruki, no mal'chik, vyrvavshis', podbezhal  k  Novikovu,  doverchivo  prizhalsya  k
nemu, spryatal golovu u nego mezhdu kolen.
     Kuznecov, vmeste so vsemi nablyudavshij perelet istrebitelej cherez  reku,
otdal kakoe-to prikazanie lejtenantu Sartoevu, i tot, priderzhivaya shashku,  so
vseh nog pobezhal k zastave. Otsutstvoval on nedolgo i cherez neskol'ko  minut
begom zhe vozvratilsya k vse eshche stoyavshemu u kolodca majoru.
     - Nu chto? - neterpelivo sprosil Kuznecov.
     - Pozvonil, tovarishch major, - gromko otvetil Sartoev. - Sejchas  nashi  ih
vstretyat... Polagayu, uzhe podnyalis' v vozduh.
     Major molcha kivnul, sledya za udalyayushchimisya istrebitelyami s  krestami  na
kryl'yah.
     Eshche vibriroval nad golovami lyudej  spressovannyj  samoletami,  goryachij,
propahshij yadovitym benzinovym zapahom vozduh, a mashiny uzhe byli nad Brestom.
Oni po-prezhnemu leteli nizko, na vysote ne bol'she treh soten metrov,  slovno
by nahodilis' nad svoim aerodromom, a ne v chuzhom nebe, i solnce  vysvechivalo
ih serebristye tela, ostavlyayushchie za soboj grohot i voj.
     Kuznecov  zametno  nervnichal,  no  ob  etom  ego  sostoyanii   pozvolyalo
dogadyvat'sya lish' to,  kak  on  noskom  sapoga,  ne  glyadya  sebe  pod  nogi,
bezotchetno chertil na vlazhnoj zemle u kolodca korotkie nerovnye linii.
     Vse nablyudali za kruzhivshimi nad gorodom nemeckimi samoletami, i  nikomu
ne prishlo v golovu obratit' vzglyad k granice,  gde  po  tu  storonu  reki  s
nemen'shim  interesom  nablyudali  za  poletom  desyatka   poltora   fashistskih
oficerov.
     - CHto  delayut,  gady!  -  vyrvalos'  u  prikomandirovannogo  iz  otryada
sapera. - Nashi pochemu molchat?
     Emu ne otvetili.
     Vedernikov vyrugalsya, i nikto ego ne  odernul,  kak  bylo  by  v  lyubom
drugom sluchae.
     Golyakov neterpelivo pereminalsya  s  nogi  na  nogu,  pokusyval  guby  i
voproshayushche posmatrival na Sartoeva - budto molcha sprashival, gde zhe, deskat',
tvoi "vstrechayushchie", za kotorymi tebya posylali?
     Teper',  kak  vnachale,  rokot  nepriyatel'skih  istrebitelej   donosilsya
priglushennym  otzvukom  dal'nih  raskatov  grozy.   Byli   otchetlivo   vidny
umen'shivshiesya v razmerah mashiny. Oni nosilis' nad gorodom, vypisyvaya  krugi,
slovno izdevalis' nad vsem zhivym, chto bylo pod nimi, znaya, chto vtorzhenie dlya
nih projdet beznakazanno, kak shodilo i ran'she. Budto  v  nasmeshku,  oni  to
vzmyvali vverh pochti vertikal'no, to kamnem padali  vniz  i  snova  chvanlivo
demonstrirovali svoe masterstvo i silu motorov.
     No vot iz-za nabezhavshego oblaka  naperehvat  "messershmittam"  vynyrnuli
dva tuponosyh istrebitelya s krasnymi zvezdami. Oni razdelilis' i medlenno, s
trudom nabiraya vysotu, pognalis' za  narushitelyami,  stremyas'  ih  otsech'  ot
granicy i vynudit' prizemlit'sya.
     Slishkom  tihohodny  v  sravnenii  s  nemeckimi  byli  samolety.  Slovno
igrayuchi, "messershmitty" pod pryamym uglom vzmyli v nebo.
     Vedernikov sliznul s suhih gub gor'ko-solenyj pot, vzglyanul  na  svoego
otdelennogo. Novikov stoyal belyj  kak  mel,  kusal  guby.  Rebenok  vse  eshche
prizhimalsya k nemu, derzhas' obeimi ruchonkami za ego ruku. Vse, kto  nahodilsya
vozle transhei, i  komandiry  u  kolodca,  provozhali  glazami  udalyayushchiesya  k
granice nemeckie istrebiteli. Ishod byl yasen.
     Ot komsostavovskogo doma k  transhee  bezhala  molodaya  zhenshchina  v  belom
plat'e s korotkimi rukavami, lico ee vyrazhalo ispug. Ona eshche izdali  uvidela
mal'chika i, radostnaya, ustremilas' k nemu. Rebenok,  obradovanno  vzvizgnuv,
brosilsya k nej, i zhenshchina, ni slova ne govorya, lish' kivnuv Novikovu  v  znak
blagodarnosti, vozvratilas' nazad.
     Ee prihod vyvel vseh iz ocepeneniya.
     Kuznecov shirokim shagom poshel k  transhee  mimo  vytyanuvshihsya  pered  nim
polugolyh bojcov, soprovozhdaemyj tremya komandirami, oboshel  ee  iz  konca  v
konec, molcha, ne delaya zamechanij. Bylo vidno, kak ot perenesennogo  nervnogo
napryazheniya u nego podergivaetsya shcheka. Za nim  i  ego  sputnikami  neotstupno
tashchilis' korotkie poludennye teni.
     - Vy Novikov? - Kuznecov ostanovilsya pered mladshim serzhantom,  stoyavshim
po druguyu storonu transhei ryadom so svoimi bojcami.
     - Tak tochno. Mladshij serzhant Novikov. Komandir tret'ego otdeleniya.
     Vedernikov  slegka  naklonilsya  vpered,  no  major  v  ego  storonu  ne
vzglyanul. Opyat' byla tishina. V goryachem peske kupalis' vorob'i.
     Golyakov stoyal ryadom  s  majorom,  hotel  chto-to  skazat',  no  tot  ego
ostanovil zhestom ruki i, naklonyas' nad transheej, zaglyanul vniz.
     - CHto zh, podhodyashche, - skazal on, no chuvstvovalos', chto siyu minutu mysli
ego  zanimayut  beznakazanno  ushedshie  "messershmitty".  On,  razognuv  spinu,
neproizvol'no, s neskryvaemym bespokojstvom posmotrel v nebo,  gde  vse  eshche
plavilos' solnce i plyli, nezametno smeshchayas' na zapad, legkie oblaka. -  Nu,
tak chto vy tut natvorili, mladshij serzhant? Dolozhite-ka mne.
     Novikov molchal. Na verhnej gube ego  vystupili  melkie  kapel'ki  pota,
lico, obozhzhennoe solncem, vdrug zaostrilos'.
     - Otvechajte, kogda vas sprashivayut! - strogo skazal Golyakov. -  Dolozhite
nachal'niku otryada pro svoi hudozhestva.
     Kuznecov  otmahnulsya  ot  starshego  lejtenanta,  kak  otmahivayutsya   ot
zhuzhzhashchej nad uhom nazojlivoj muhi.
     - YA zhdu, Novikov, -  skazal  on  dovol'no  mirolyubivo.  -  Hotelos'  by
uslyshat', kak vy sami ocenivaete svoj postupok.
     Novikov posmotrel majoru pryamo v glaza.
     - Nikak.
     - Mozhno yasnee?
     - YA vypolnyal svoj voinskij dolg, tovarishch major.
     - Vy v etom ubezhdeny?.. Mozhete stoyat' "vol'no".
     - Ubezhden.
     - Mne nravitsya, kogda chelovek uveren v svoej pravote, - skazal Kuznecov
bez ironii i po-horoshemu ulybnulsya. - Mozhete  stoyat'  "vol'no",  -  povtoril
on. - Nu, a kak togda byt' s moim  prikazom,  zapreshchayushchim  v  takih  sluchayah
podnimat' strel'bu? YA ved' prikaz svoj ne otmenyal.
     Novikov stoyal navytyazhku, ne otvodya vzglyada ot Kuznecova.
     Starshij  lejtenant  Ivanov  poryvalsya  chto-to  skazat'.  Pokrasnev   ot
volneniya, on neskol'ko raz vskidyval ruku k kozyr'ku zelenoj furazhki,  prosya
razresheniya ob座asnit'sya, no Kuznecov vsyakij  raz  otstranyal  ego,  ne  probuya
vyslushat'. Edinstvennyj raz on, obernuvshis' k nemu, serdito skazal:
     - S vami potom razberus'... I  voobshche,  otpravlyajtes'-ka,  Ivanov,  mne
provozhatyh ne nuzhno. I vy, lejtenant, zanimajtes' svoimi delami.
     Komandiry ushli. Pri Kuznecove ostalsya odin Golyakov.
     - Ne znayu, - chestno priznalsya Novikov. - Kogda v nas vystrelili,  ya  ob
etom ne dumal.
     - Ploho. Ochen' ploho, kogda komandir poddaetsya emociyam, -  pohozhe,  dlya
sebya tiho skazal Kuznecov. - Vy ne podumali, Novikov, chto fashisty, vozmozhno,
special'no vas vyzyvali na vooruzhennuyu provokaciyu? Vam  takoe  ne  prishlo  v
golovu?
     - Ne prishlo.
     Blizko ot lica Kuznecova, zhuzhzha, proletel majskij zhuk.
     - ZHal', vy neplohoj mladshij komandir. Komu, kak  ne  vam,  zadumyvat'sya
nad svoimi postupkami. CHto prikazhete delat', mladshij serzhant? Po zakonu  vas
nuzhno otdat' pod sud.
     Stalo tak tiho, chto mozhno bylo uslyshat' edva slyshnyj  shelest  listvy  v
bezvetrennom vozduhe.
     Novikov vskinul golovu:
     - Tol'ko ya vot chto skazhu, tovarishch major. YA vot chto skazhu... Esli by mne
snova prishlos'... tak polzat' na  svoej  zemle...  tak  unizhat'sya,  lish'  by
nemcev  ne  rasserdit',  to  strelyal  by...  Strelyal  snova.  Ne  odinochnym.
Ochered'yu...
     Iz-pod nog majora vymetnulas' seraya  yashcherica  i  skrylas'  v  trave  za
kolodcem. Kuznecov provodil ee vzglyadom i neizvestno chemu razmerenno pokachal
golovoj. Mozhet  byt',  osuzhdal  skazannoe  mladshim  serzhantom.  Ili  divilsya
lovkosti yashchericy.
     Golyakov vyhodil iz sebya - szhimal i razzhimal kulaki. Starshego lejtenanta
uzhe davno podmyvalo chto-to skazat', no  on  ne  reshalsya  pomeshat'  razgovoru
nachal'nika, vyzhidal, poka tot sam obratit na nego vnimanie.
     Kuznecov nakonec k nemu obernulsya:
     - Toropites'?
     - Nikak net, tovarishch major. YA polagal, chto vy prikazhete  podat'  signal
vyzova nemeckogo pogranpredstavitelya.
     - Zachem? - Kuznecov snyal furazhku - emu bylo zharko.
     - Po goryachim sledam, tak skazat'. So vcherashnego  dnya  tret'e  narushenie
vozdushnogo prostranstva. - Proiznesya eti  slova  vpolgolosa,  skorogovorkoj,
Golyakov prishchelknul kablukami sapog. - Prikazhete rasporyadit'sya?
     Na cherdake konyushni stonali golubi. Kuznecov podnyal  golovu  kverhu.  Na
lbu ego blesteli goroshiny pota.
     - Tri narusheniya?
     - Tak tochno. S uchetom segodnyashnego. Vsego v nashe vozdushnoe prostranstvo
vtorglos' za dva dnya vosem' nemeckih samoletov.
     - Trinadcat', tovarishch Golyakov. Dva zaleta na vos'moj.
     - Tem bolee... - Golyakov oseksya, vidno, spohvativshis', chto  pereborshchil,
vrode by pouchal nachal'nika pogranotryada, kak emu postupat'.
     - CHto tem bolee?
     - Nado zayavit' protest.
     Major nadel furazhku.
     - Bespolezno, Golyakov. U nih vse soglasovano.  I  narusheniya  vozdushnogo
prostranstva, i obstrely nashih naryadov, i vse drugie  provokacii.  Ne  budem
protestovat'. Martyshkin trud, protesty. My slishkom  doverchivy,  Golyakov.  Vy
menya ponimaete?
     - Nikak net. - V  glazah  starshego  lejtenanta  otrazhalos'  nedoumenie.
Vidno, ot kogo-kogo, a ot nachal'nika pogranotryada on takogo ne ozhidal. -  Vy
zhe sami trebovali... - On snova oseksya, ne osmelivshis'  zakonchit'  mysl',  a
eshche s minutu smotrel na majora, pryacha smyatenie i ele spravlyayas' s soboj.
     - Ne budem protestovat', -  povtoril  Kuznecov  i  soshchelknul  s  rukava
gimnasterki ryzhego murav'ya. - Mladshij serzhant Novikov!  -  vdrug  skazal  on
gromko, chekanya slova.
     - YA!
     - Za bditel'noe nesenie sluzhby  po  ohrane  gosudarstvennoj  granicy  i
umelye dejstviya v boevom stolknovenii s narushitelyami ot lica sluzhby ob座avlyayu
vam blagodarnost'! - Ne ozhidaya otvetnogo "Sluzhu Sovetskomu Soyuzu",  uprezhdaya
vsyakie nenuzhnye slova, Kuznecov kozyrnul. - Voprosy potom, tovarishchi bojcy.
     Plechi  starshego  lejtenanta  opustilis',  kak  u  smertel'no  ustavshego
cheloveka, i kogda nachal'nik otryada zagovoril,  neposredstvenno  adresuyas'  k
nemu, on ne srazu raspryamil spinu, neponimayushche podnyal glaza.
     - Slushayu, tovarishch major. -  On  privychno  shchelknul  kablukami  sapog,  i
upryamoe, zloe vyrazhenie promel'knulo v ego seryh, gluboko sidyashchih glazah.
     - Lichnomu sostavu polchasa na obed. Zatem sobrat' vseh v Krasnom ugolke.
Vy menya ponyali?
     Golyakov  povtoril  rasporyazhenie  slovo  v  slovo,  otkozyryav,  ushel  ne
svojstvennoj emu vihlyayushchej pohodkoj - budto u nego lomilo  nogi.  Butaforski
vyglyadeli perekreshchennye po spine zheltye portupei i  boltayushchayasya  vdol'  tela
shashka so sverkayushchim na solnce efesom. Projdya nemnogo, on, kak by chuvstvuya na
sebe vzglyad Kuznecova, vypryamil spinu, prihvatil shashku rukoj i ostatok  puti
do povorota k  komendature  proshel  chetkim  shagom  otlichno  natrenirovannogo
stroevika.
     Kuznecov v samom dele provozhal ego vzglyadom, i kogda Golyakov skrylsya za
povorotom, otvernulsya i skazal Novikovu:
     - Privedite sebya v poryadok, obedajte. I  snova  za  delo.  U  nas  malo
vremeni. Nichtozhno malo.




               "...Ne   podnyalas'   ruka   predat'  Novikova  sudu  voennogo
          tribunala. V toj strogoj obstanovke, v kakoj my zhili, ne kazhdyj by
          smog  derzhat'sya, kak mladshij serzhant. Ved' ego postupok byl vyzvan
          chuvstvom  oskorblennoj gordosti. Ne svoej lichno, net. YA rascenivayu
          eto  znachitel'no  ob容mnee...  |to  odno  iz  proyavlenij  lyubvi  k
          Otechestvu - ne na slovah, a na dele...
               Dolgo  ya ostavalsya na 15-j zastave, ne znayu pochemu, no prosto
          vzyat'  i  uehat'  ne  mog.  Bylo  chuvstvo,  chto pokidayu etih lyudej
          navsegda..."

                                                 (Svidetel'stvo A.Kuznecova)

     V Krasnom ugolke bylo dushno. So dvora v otkrytye okna volnami  vlivalsya
tyaguchij znoj. Novikov glaz ne svodil s rasparennogo  lica  Kuznecova.  Major
govoril korotkimi frazami,  rezko  vzmahival  kulakom,  budto  vkolachival  v
golovy slushatelej kazhdoe svoe slovo.
     - |toj noch'yu vozmozhno rezkoe izmenenie obstanovki. Izmenenie k hudshemu.
My k etomu dolzhny byt'  gotovy.  Vse  dannye  govoryat  za  to,  chto  fashisty
sprovociruyut vooruzhennyj konflikt... Trebuyu ot vas  vysokoj  bditel'nosti  i
stojkosti. Veryu: ni odin pogranichnik  ne  drognet.  Vse,  kak  odin,  stanem
zaslonom.
     Major eshche otdel'no pogovoril s komandirami i  vse  ne  speshil  k  svoej
drebezzhashchej polutorke.
     CHto mog Kuznecov?  Molcha  posetovat'  na  sobstvennoe  bessilie,  kogda
Ivanov, otvazhivshis', sprosil, kak byt'  s  sem'yami,  i  on,  skrepya  serdce,
zhestko otvetil, chto na etot schet komandovanie okruga ukazanij ne dalo. Ih  i
v okruge ne imeli, ukazanij ob evakuacii semej komandirov granicy.
     No Kuznecov znal neprelozhno: lichnyj sostav otryada do poslednego dyhaniya
neset otvetstvennost' za ohranyaemyj uchastok granicy, i esli  pridetsya  zdes'
vsem polech', oni - nachinaya s nego i konchaya pisaryami - tut i lyagut kost'mi.
     On ostavalsya, ne uezzhal, i lyudi v ego prisutstvii oshchushchali  skovannost'.
Kuznecov eto videl, poryvalsya skazat', chtoby na nego ne obrashchali vnimaniya, i
ne mog, kak ne byl v sostoyanii zastavit' sebya sest' v kabinu svoej polutorki
i umchat'sya na ocherednuyu zastavu, gde byli takie zhe lyudi i skladyvalas' takaya
zhe ugrozhayushchaya obstanovka, povliyat' na kotoruyu on mog  razve  chto  eshche  bolee
zhestkim prikazom  -  nasmert'  stoyat',  esli  k  tomu  povernut  nastupayushchie
sobytiya.
     Vse, chto tvorilos' vnutri nego, ostavalos' pri nem,  on  umelo  skryval
svoe sostoyanie, kak vsegda spokojno,  sootvetstvenno  polozheniyu,  reshitel'no
vmeshivalsya v to, chto trebovalo ego vmeshatel'stva.
     - Stankovye i ruchnye pulemety - na  poziciyu,  -  prikazal  Golyakovu.  -
Peredajte moe ukazanie na vse zastavy.
     - Peredano,  -  dolozhil   Golyakov,   udivlyayas'   zabyvchivosti   majora,
produblirovavshego sobstvennoe rasporyazhenie, otdannoe znachitel'no ran'she.
     - S nastupleniem temnoty naryady  vyslat'  chislennost'yu  ne  menee  treh
chelovek pri ruchnom  pulemete.  Na  ugrozhaemyh  uchastkah  naryady  vozglavlyat'
komandiram.
     - YAsno. No vy...
     - Posle dvadcati dvuh zanyat' oboronitel'nyj rubezh. Vam vse yasno?
     - Tak tochno. YA hotel...
     - Ob izmenenii obstanovki nemedlenno dokladyvat'. Voprosy?
     - Voprosov  net.  Vashi  rasporyazheniya  uzhe  peredany   vsem   komandiram
podrazdelenij, tovarishch major. Vy ran'she...
     Golyakov ne dogovoril.
     Kuznecov, ustydyas',  vspomnil,  chto  i  eti  svoi  ukazaniya  bez  nuzhdy
povtoryaet, budto by somnevayas', usvoeny li oni podchinennymi.
     Davno prishla pora otpravlyat'sya na  drugie  zastavy,  tam  del  bylo  ne
men'she i obstanovka ne legche, no on, slovno predchuvstvuya, chto  rasstaetsya  s
etimi lyud'mi navsegda, potomu chto dannoj emu vlast'yu i v silu  obstoyatel'stv
ostavlyaet ih na vernuyu gibel', - ne mog zastavit' sebya prosto sest' v kabinu
polutorki i uehat'. Napusknaya suhost', s kakoj on razgovarival s  Golyakovym,
konechno, byla narochitoj, lichinoj, za  kotoroj  on  pryatal  dushevnuyu  bol'  i
blagodarnost' ko vsem etim lyudyam. Ne bylo nuzhdy utverzhdat'sya v  pravil'nosti
reshenij - vse i tak vidno.
     Na Golyakova on snachala vser'ez rasserdilsya za chrezmernoe ego userdie  i
kazhushchuyusya cherstvost', dolgo ne  mog  emu  prostit'  Novikova,  u  majora  ne
ukladyvalos' v golove, kak  u  Golyakova  podnyalas'  ruka  napisat'  v  otryad
donesenie, v kotorom Novikov vystavlyalsya edva li  ni  voennym  prestupnikom.
Tak perezhival ponachalu major Kuznecov. No on privyk  vozvrashchat'sya  k  lyubomu
voprosu po neskol'ku raz, kazhdyj raz osmyslivaya sut'  dela,  i,  prezhde  chem
prinyat' okonchatel'noe reshenie, hladnokrovno razobrat'sya v sluchivshemsya.
     Neskol'ko poostyv, uspokoivshis',  Kuznecov  bez  truda  obnaruzhil,  chto
starshij lejtenant postupal tochno v sootvetstvii  s  ego,  majora  Kuznecova,
trebovaniyami, nichego ne ubaviv i ne pribaviv, dolozhiv,  kak  bylo  na  samom
dele.
     Zaderzhivat'sya na zastave nachal'nik  otryada  bol'she  ne  mog.  On  uspel
proverit' sistemu krugovoj oborony i ostalsya eyu dovolen, pobyval na  skrytom
nablyudatel'nom punkte, zaglyanul na konyushnyu i udostoverilsya, chto  koni  stoyat
pod sedlom, utochnil  kolichestvo  boezapasa  -  slovom,  proveril  gotovnost'
odnogo iz linejnyh podrazdelenij otryada k dejstviyam v slozhnyh  usloviyah.  No
chto by on ni delal, chem by ni zanimalsya, ottyagivaya ot容zd,  v  nem  ostalos'
chuvstvo  zhestokosti,  kotoruyu   on,   nachal'nik   pogranotryada,   pryamoj   i
neposredstvennyj  nachal'nik  snuyushchih  po   dvoru   malen'kogo   pogranichnogo
garnizona  lyudej,  gotovyashchihsya  k  predstoyashchemu  boyu,  proyavlyaet  sejchas,  v
predgroz'e.
     Tak nuzhno, ubezhdal on sebya. Inache kakoj zhe ty komandir, esli terzaesh'sya
chuvstvom zhalosti k podchinennym!
     Dazhe sebe ne hotel priznat'sya, chto  obstoyatel'stva  ne  tak  odnoznachno
prosty, kak on pytaetsya eto izobrazit', svodya vse k sobstvennoj  zhestokosti,
utroennoj predstoyashchim rasstavaniem. Ne dal'she kak segodnya utrom on  sam,  ne
peredoveryaya komu-nibud' iz  svoih  zamestitelej,  vstrechalsya  s  komandirami
chastej i soedinenij, obyazannyh podderzhat'  pogranichnikov  i  vmeste  s  nimi
otrazit' pervyj udar vraga.
     ...Ostavalos'  nadeyat'sya  na  sobstvennye  silenki.  CHto  delat',  esli
soedineniya i chasti podderzhki ne poluchili ukazanij na razvertyvanie! Ne mogut
oni bez prikaza. Znachit, s legkim strelkovym oruzhiem i s pulemetami "maksim"
protivostoyat', skol'ko mozhno, pervomu taranu.
     Skol'ko mozhno.
     "A skol'ko ih polyazhet - ty dumal?"
     Emu nuzhno bylo, ne teryaya vremeni, peresech' zastavskij dvorik, podnyat'sya
na podnozhku polutorki,  chtoby  sest'  na  prodavlennoe  siden'e  prokalennoj
solncem kabiny. Tol'ko i vsego - projti ot sily polsotni shagov.
     Motor polutorki tarahtel, blesteli na solnce  lysye  skaty,  drebezzhali
stvorki kapota. |to byla staraya, chestno posluzhivshaya mashinenka, razdergannaya,
chinenaya-perechinenaya, ne raz utopavshaya po osi  v  zhidkom  mesive  pogranichnyh
proselkov, i Kuznecov ukatil na nej, pervoj popavshejsya emu na glaza, ne imeya
vremeni, toropyas' razobrat'sya na meste.
     Nachal'nik otryada, sdvinuv k propotevshemu vorotu gimnasterki  spolzavshie
portupei, eshche raz okinul vzglyadom stroeniya  svoej  chetvertoj  komendatury  i
pyatnadcatoj pogranichnoj zastavy, lyudej, zanyatyh vazhnym  delom  i,  kazalos',
zabyvshih vse  na  svete,  krome  neobhodimosti  podgotovit'sya  k  vozmozhnomu
napadeniyu.  On  nevol'no  zaglyadelsya  na  Novikova,  kogda  tot,   strojnyj,
peretyanutyj po tonkoj  yunosheskoj  talii  neshirokim  krasnoarmejskim  remnem,
proshel k transhee, ogibaya polutorku i legko nesya vperedi sebya neskol'ko cinok
s patronami. Lico mladshego serzhanta izluchalo spokojstvie,  kotorogo  tak  ne
hvatalo sejchas emu, Kuznecovu. I uzhe  sidya  v  mashine,  ostaviv  za  pyl'nym
oblakom blizkih emu lyudej, major eshche i eshche raz  vspominal  lico  otdelennogo
komandira, chuvstvuya v etom izvestnoe oblegchenie. On dostal platok  i  pervyj
raz za ves' den' rasstegnul - vse do  odnoj  -  pugovicy  svoej  propotevshej
gabardinovoj gimnasterki, vyter vlazhnye  sheyu  i  grud'.  Ot  etih  dvizhenij,
medlitel'nyh i zhestkih, emu tozhe stalo spokojnee.
     Polutorka, zvenya i podprygivaya na nerovnostyah pogranichnoj dorogi, vezla
Kuznecova na shestnadcatuyu  zastavu,  kotoroj  vremenno  komandoval  politruk
Pshenichnyj. Za eto podrazdelenie major ispytyval chuvstvo trevogi,  vo-pervyh,
potomu, chto v takuyu goryachuyu poru  ono  ostalos'  bez  komandira,  vo-vtoryh,
iz-za negotovnosti oboronitel'nyh sooruzhenij vokrug zastavy  -  podpochvennye
vody ne pozvolyali vozvesti prochnye ukrepleniya.
     No Kuznecov byl uveren v Pshenichnom,  nadeyalsya  na  ego  organizatorskie
sposobnosti i umenie uvlech' lichnyj sostav i dazhe podumal,  chto  posovetuetsya
so svoim komissarom i utverdit politruka v zanimaemoj sejchas dolzhnosti.
     Za vse eti poslednie  dni,  s  polnoj  ochevidnost'yu  obnazhivshie  ugrozu
blizkoj vojny, Kuznecovu ni razu ne prishlo v golovu podumat' o tom, chto  ego
sobstvennaya sem'ya podvergaetsya takoj zhe opasnosti, kak  i  sem'i  komandirov
granicy, chto tot zhe Zapadnyj Bug otdelyaet  sovetskij  Brest  ot  zahvachennoj
fashistami territorii Pol'shi i te  zhe  fashistskie  vojska,  ugrozhayushche  blizko
navisshie nad zastavami, stoyat ryadom s Brestom po tu storonu neshirokoj reki v
ozhidanii prikaza na nastuplenie.
     No vot sejchas, po  pravomernoj  associacii,  vspomniv  o  Pshenichnom,  s
kotorym ostavalas' zhena Masha, otpravivshaya syna pogostit' k svoej materi,  on
podumal i o svoih, podumal i vpervye ispugalsya za nih.
     Kak nikogda ran'she Kuznecov s uzhasayushchej yasnost'yu predstavil sebe  i  do
drozhi v tele pochuvstvoval, naskol'ko bezzashchitny  pered  licom  nadvigayushchejsya
opasnosti ego sobstvennaya sem'ya i sem'i komandirov granicy,  vse  eti  Mashi,
Kati,  Svetlany  i  Dusi  vmeste  s  ih  Igor'kami,  Pet'kami,  Mishkami,   a
nekotorye - s prestarelymi roditelyami: ved' esli promedlit', na  nih  pervyh
padut vrazheskie snaryady; on eto ochen' otchetlivo ponimal i podumal,  chto,  ne
glyadya na subbotnij den', segodnya zhe, pryamo  s  zastavy  pozvonit  nachal'niku
pogranichnyh vojsk  okruga  generalu  Bogdanovu  i  poprosit  ukazanij,  kuda
evakuirovat' sem'i.
     Vzvolnovavshis' i ujdya v  sebya,  ne  srazu  uvidel  skachushchego  navstrechu
vsadnika. Kon' shel nametom, i vsadnik, prignuvshis' k perednej luke, budto by
slilsya s nim v odno celoe, ustremlennoe  vpered  chudishche,  okutannoe  oblakom
pyli.
     - Ostanovis'! - prikazal shoferu.
     Sprygnuv  na  polevuyu  dorogu,  Kuznecov   vsmatrivalsya   v   skachushchego
kavalerista. Uzhe mozhno bylo razlichit' v nem voennogo. Bylo slyshno, kak ekaet
u konya selezenka, a eshche cherez nedolgie minuty  zapylennyj  do  samyh  brovej
starshina shestnadcatoj Trofimov osadil pered majorom zagnannogo konya.
     - CHto sluchilos', Trofimov? Kuda skachete?
     - K vam, tovarishch major. - Starshina byl vzvolnovan i bleden. On s trudom
perevel dyhanie. - Prikazano peredat', chtoby vy  nemedlenno  vozvrashchalis'  v
otryad.
     - Kto prikazal?
     - Nachal'nik shtaba. Vas iz okruga vyzyvayut k pryamomu provodu.
     - CHto na zastave? - sprosil Kuznecov.
     - Gotovimsya. - Starshina vyter mokroe ot  pota,  zapylennoe  lico.  -  U
saperov nichego ne poluchaetsya,  tovarishch  major,  -  plyvet.  Meshki  s  peskom
zagotovili, gde  mozhno,  transhei  v  polnyj  profil'...  A  tak  -  poryadok.
Razreshite v podrazdelenie?
     - Iz shtabdiva ne priezzhali? - Sprosil, zaranee znaya,  chto  otvetit  emu
starshina. No ne sprosit' on ne mog - dusha izbolelas': dolgo bez podderzhki ne
ustoyat'.
     - Nikak net, tovarishch major. Politruk Pshenichnyj zvonili v shtab...
     - Poezzhaj, starshina. Vozvrashchajsya, peredaj Pshenichnomu, chto, kak by  tugo
ni prishlos', nado stoyat'. Stoyat', ponimaesh'?
     - Tak tochno, tovarishch major. My ponimaem.
     - Nu, proshchaj, Trofimov. Skachi nazad.
     ...Polutorka neslas' k Brestu. Kuznecov staralsya ne  obrashchat'  vnimaniya
na vyzyvayushchuyu golovnuyu bol' nesterpimuyu zharu i tolchki po  uhabistoj  polevoj
doroge. Mysl' skoncentrirovalas' na predstoyashchem  razgovore  s  komandovaniem
okruga. Da, da, on pervym  dolgom  nepremenno  eshche  raz  podnimet  vopros  o
nemedlennoj evakuacii semej pogranichnikov, lish' potom  dolozhit  o  polozhenii
del na granice. S  etoj  mysl'yu,  neskol'ko  uspokoennyj,  v容hal  v  gorod.
Polutorka katila po nagretoj za den' bruschatke, slegka podragivaya i drebezzha
nezastegivayushchimisya stvorkami kapota, iz gorloviny radiatora vyryvalsya par, v
kabine bylo nechem dyshat', no Kuznecov myslyami byl u sebya v shtabe, u  pryamogo
provoda.  Eshche  ne  vse  poteryano,  eshche  est'  vremya,  uspokaival  on   sebya,
neterpelivo poglyadyvaya na strelku spidometra - ona chut'  sdvinulas'  vpravo,
kverhu. Skorost' ravnyalas' tridcati kilometram.
     Kuznecov staralsya ne videt'  sinevatuyu  strelku  -  glyadel  na  zalityj
iyun'skim solncem, utopayushchij v zeleni gorod, s zhadnost'yu vsmatrivalsya v  lica
prohozhih - chem blizhe k centru, tem mnogolyudnee stanovilos',  -  iskal  sledy
ozabochennosti i vpolne ponyatnoj, kak  sdavalos'  emu,  -  zakonnoj  trevogi.
Iskal  i  ne  nahodil.  Vidno,  svyklis'  zhiteli   pogranichnogo   goroda   s
prisutstviem nemcev v takoj blizosti ot sebya, ne zadumyvalis' nad  tem,  chto
ih  ozhidaet,  medlenno  progulivalis'  pod  ten'yu  derev'ev,  legko  odetye,
zagorevshie ili eshche neobozhzhennye  solncem,  no,  po  vsemu  vidat',  poka  ne
obuyannye strahom.
     "A ty sluchajno,  ne  perehlestyvaesh'?"  -  myslenno  sprosil  on  sebya,
poddavayas' obshchemu nastroeniyu.
     Glyadya na  bezzabotnyh  gorozhan,  emu  sejchas  pokazalos',  chto  slishkom
sgushchaet kraski - ne vse tak mrachno, kak kazhetsya, nemcy i mesyac, i dva  nazad
takzhe  narushali  granicu  i  obstrelivali  naryady,  nemeckie  samolety,  kak
segodnya, vtorgalis' v vozdushnoe prostranstvo, i po nim zapreshchalos' strelyat'.
CHto izmenilos'  v  sravnenii,  dopustim,  s  aprelem  etogo  goda  ili  dazhe
fevralem?
     No minutnaya uspokoennost' dlilas' nedolgo, rovno do teh por, pokuda  ne
pokazalis' zelenye vorota i chasovoj v zelenoj furazhke pod  zelenym  gribkom.
Oni emu napomnili o tom, chto lish' segodnya v polden' on sobstvennymi  glazami
uvidel so skrytogo nablyudatel'nogo punkta zastavy -  orudiya  na  poziciyah  i
yashchiki so snaryadami, pontony, gotovye k navedeniyu cherez reku, zamaskirovannye
tanki, - vse, vse, chto bylo naceleno na pravyj bereg  reki,  na  podchinennye
emu, majoru Kuznecovu, podrazdeleniya.
     Podnimayas' k sebe v kabinet i podvedya chertu pod  vsem,  chto  peredumal,
nablyudal i perezhil v techenie dnya, Kuznecov neozhidanno vspomnil  o  Novikove,
kakim uvidel ego, shagayushchego  cherez  dvor  k  transhee,  otyagoshchennogo  cinkami
patronov, spokojnogo i uverennogo v sebe.
     "Ne zabyt'  by  rasporyadit'sya  o  napisanii  prikaza  na  Novikova",  -
podumal, vhodya v primykavshuyu k ego kabinetu dezhurnuyu komnatu.
     - Nachal'nika shtaba ko mne, - prikazal,  vyslushav  raport  dezhurnogo  po
otryadu. - Peredajte, chtoby vzyal s  soboj  kartu  uchastka,  -  dobavil,  znaya
navernyaka, chto napominat'  o  karte  nachal'niku  shtaba,  cheloveku  v  vysshej
stepeni punktual'nomu, sovershenno izlishne. - Svobodny. - On vzyalsya za  ruchku
dveri svoego kabineta.
     - Est', -  otvetil  dezhurnyj.  I  pozvolil  sebe  napomnit':  -  Vas  k
apparatu, iz okruga.
     - Horosho. Znayu.
     On, prikryv za soboyu dver' i povesiv furazhku na kolyshek veshalki, sel  k
pis'mennomu stolu, myslenno svodya voedino  i  ocenivaya  razroznennye  dannye
raporta.  Nichego  novogo.  Nichego  uteshitel'nogo.  Zloveshchee  slovo  "vojna",
kotoroe on do vremeni, do sej pory i do  sej  minuty  opasalsya  proiznosit',
zamenyaya ego obshcheprinyatym "vozmozhnaya provokaciya", vozniklo pered nim vo  vsej
ustrashayushchej nagote.
     Vojna!..
     Pervym zhelaniem bylo snyat' telefonnuyu  trubku,  skazat'  zhene  -  pust'
sobiraetsya, tyanut' dal'she nekuda, nezachem i krajne opasno. On  podnyal  ruku,
no, ne donesya ee k  apparatu,  opustil  ladon'  na  stoleshnicu,  gde,  krome
neskol'kih ostro ottochennyh karandashej i  tyazhelogo  pis'mennogo  pribora  iz
serogo mramora, ne bylo nichego, sdvinul  pribor  v  ugol  stola,  osvobozhdaya
mesto dlya karty.
     Zazvonil  telefon.  Kuznecov  snyal  trubku  i,  uslyshav   golos   zheny,
vzdrognul, hotya tol'ko chto sam namerevalsya ej pozvonit'.
     - Ty vernulsya? - sprosila spokojnym golosom.
     I on vpervye za mnogo let ne poveril ee spokojstviyu.
     - Prosti, ya zanyat, - otvetil, kak otvechal mnogo raz  na  priglasheniya  k
obedu. - CHerez polchasa budu. - I pospeshno dobavil: -  YA  eshche  predvaritel'no
pozvonyu.
     I tol'ko polozhil trubku na rychag apparata, kak snova razdalsya zvonok  -
k pryamomu provodu.
     . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
     Nachal'nik shtaba otpravilsya k  sebe,  chtoby  produblirovat'  komendantam
prikaz o gotovnosti nomer odin.
     Kuznecov, vozvratyas' v kabinet, ostanovilsya pered oknom,  vyhodyashchim  na
tihuyu ulochku. Pered glazami prodolzhali mel'kat' klavishi  apparata,  zmeilas'
uzkaya poloska bumagi, i  chernye  bukovki  skladyvalis'  v  slova,  korotkie,
po-voennomu  lakonichnye.  DSV  -  tak  zakonchilsya  razgovor  s  okrugom.  Do
svidaniya - oznachali tri propisnyh bukvy.
     Okrug ne poluchil ukazanij ob evakuacii semej komandirov granicy.
     Kuznecov podnes k  glazam  uzen'kuyu  polosku  bumazhnoj  lenty.  V  ushah
otdavalsya trevozhashchij perestuk metallicheskih klavish: "GOTOVNOSTX NOMER ODIN -
DSV".
     Vojna!
     Do nachala ostavalis' schitannye chasy.




               "...Teper'  uzhe ne bolyat. Davno zazhili, - Vedernikov pogladil
          izurodovannoj  ladon'yu  pravoj ruki kul'tyu levoj. Dvupaloj kleshnej
          ona  torchala  iz  zakatannogo  rukava  kletchatoj  hlopchatobumazhnoj
          kovbojki.  -  Otbolelo.  Na  pogodu  lomit.  Tol'ko ya priterpelsya.
          Polomit  i  perestanet.  Ruka - ne serdce. Tam ne zazhivaet. Tam ne
          rubcuetsya...  Mnogo  raz  sobiralsya  pobyvat'  na  svoej  zastave.
          Sluchilos',  odnazhdy  bilet  kupil.  A  duhu  ne  hvatilo. Tret'ego
          infarkta  ne perenest'... A pro Alekseya, pro Novikova, rasskazhu. I
          pro  tu  nashu  poslednyuyu mirnuyu subbotu. Posejchas ta kartina pered
          glazami..."

                                               (Svidetel'stvo S.Vedernikova)

     Vsem kak-to legche stalo, svobodnee posle ot容zda  majora:  on  stesnyal.
Edva polutorka vyehala za vorota  zastavy,  snyali  s  sebya  gimnasterki,  za
kakih-nibud' dvadcat' - tridcat' minut,  esli  dazhe  ne  men'she,  peretashchili
boezapas, ustanovili, gde polozheno, pulemety, naznachili dezhurnyh  -  slovom,
podgotovilis' k tomu, chto dolzhno bylo navalit'sya na nih, kak  oni  ponimali,
vozmozhno, segodnyashnej noch'yu, v krajnem sluchae - na rassvete.
     Do nochi bylo eshche daleko. Sejchas  perevalilo  za  polden',  vovsyu  grelo
solnce. I dazhe zhavoronki, bog znaet  kuda  ischeznuvshie  paru  nedel'  nazad,
vnov' zalivalis' vysoko v nebe, v kotorom plyli i plyli legkie belye  oblaka
i ne letali nemeckie samolety.
     Za rekoyu utihomirilos'.
     Do obeda nablyudateli  dokladyvali  o  dvizhushchihsya  k  poziciyam  nemeckoj
artillerii verenicah podvod, gruzhennyh yashchikami, pohozhe, snaryadami;  to,  chto
nemcy bez  utajki,  ne  maskiruyas',  sred'  bela  dnya  gnali  artillerijskij
boezapas, ne tol'ko ne uspokaivalo, ibo, po logike  veshchej,  kogda  gotovitsya
vnezapnoe napadenie, tak otkryto ne dejstvuyut,  a,  naoborot,  utverzhdalo  v
predpolozheniyah - do rokovogo nachala ostavalis' chasy.
     Posle obeda dvizhenie prekratilos', nichego  podozritel'nogo  nablyudateli
bol'she ne otmechali. Razve chto v lesah i pereleskah, na blizhajshih  hutorah  i
za vysokoj monastyrskoj ogradoj pul'sirovala  skrytaya  zhizn',  proniknut'  v
kotoruyu ne dano nablyudeniem v binokli i drugie opticheskie pribory.
     V komendature i na zastave nikto ne obmanyvalsya, ne ubayukival sebya tem,
chto gruzhennye yashchikami  podvody  tashchilis'  iz  tyla  k  granice  i  vchera,  i
pozavchera, i ne pervyj den' u reki nakaplivalis' vrazheskie vojska i tehnika,
napolnyaya  okrestnosti  grohotom,  lyazgom  i  gulom,  zastilaya  nebo  pyl'noj
zavesoj.
     Podtverzhdeniem blizosti rokovogo chasa sluzhila, kak nel'zya ubeditel'nej,
nastupivshaya  tishina.  So  storony  moglo  pokazat'sya,  budto   ona   usypila
obitatelej   krohotnogo   poselka,   gde   razmeshchalsya   nebol'shoj   garnizon
pogranichnikov, i gluhoe molchalivoe bespokojstvo, carivshee nad vsemi i vsem v
pervuyu polovinu prokalennogo solncem subbotnego iyun'skogo dnya,  bezvozvratno
ushlo.
     Tak moglo pokazat'sya  so  storony  lish'  neopytnomu  glazu,  glazu,  ne
sposobnomu shvatit' glavnoe, skol'zyashchemu po verham, po tomu, chto u  vseh  na
vidu.
     CHuvstvo blizkoj opasnosti, podchinyayas' kotoromu, pogranichniki vsyu nedelyu
podryad sovershenstvovali i ukreplyali  blokgauzy,  transhei  i  hody  soobshcheniya
vokrug tesnivshihsya nepodaleku ot reki neskol'kih  domikov  i,  ne  glyadya  na
svetloe vremya, nesli dezhurstvo na ognevyh tochkah, ne ischezlo,  blagodushie  i
bespechnost' syuda ne pronikli, ustupiv mesto vesel'yu.
     Moglo pokazat'sya, chto kak raz, kogda nichego izmenit' nevozmozhno,  kogda
neotvratim  rokovoj  chas,  nesootvetstvie  mezhdu  nakalennoj  obstanovkoj  i
povyshennym nastroeniem lyudej, vdrug poyavivsheesya s ot容zdom majora, ne tol'ko
neumestno, no i prestupno; nelepymi kazalis' nesshiesya ot komandirskogo  doma
slova modnoj pesenki ob utomlennom solnce, nezhno proshchavshemsya s morem.
     S patefonnoj plastinki tomno napeval vkradchivyj tenor -  to  vital  nad
krasnoj kryshej utopavshego v zeleni dvuhetazhnogo domika chetvertoj komendatury
i pyatnadcatoj zastavy pri nej, to zatihal, vzdyhaya,  snova  nabiral  silu  i
unosilsya vvys', za reku, gde slyshno, kto-to naigryval na gubnoj garmonike.
     Do nochi ostavalos' mnogo chasov, solnce eshche ne ustalo, i lyudi ne  bol'no
utomilis' za ves' etot hlopotnyj, neskonchaemo dolgij den' - ih hvatalo i  na
rabotu, i na vesel'e, i na mnozhestvo vsyakih drugih nezametnyh del  -  dolzhno
byt', i  proshchavsheesya  s  morem  utomlennoe  solnce,  i  nemudryashchie  chastushki
pulemetchika  YAshi  Labojko,  ispolnyaemye  hriplym  baskom  pod  akkompanement
balalajki,  i  shutochki,  kotorye  vypalival   CHernenko   mezhdu   brit'em   i
namylivaniem shchek, byli lyudyam nuzhnee vsego.
     CHernenko brilsya u vynesennogo vo dvor rukomojnika; priladiv zerkal'ce k
derevyannoj opore i ne glyadyas'  v  nego,  on  lovko  skreb  bezopaskoj  lico,
rastochal hohmochki, sohranyaya ser'eznuyu minu, ne zabyvaya vsyakij raz namylivat'
shcheki i kosit' glazom na slushatelej, kak  vsegda  tolkavshihsya  poblizosti  ot
nego.
     - YAsha, a YAsha, - pristaval on k Labojko.
     - Nu, shcho tobi treba?
     - Sobirajsya davaj.
     - Kudy?
     - V uvol'nenie. Nachal'nik otpustit. Mahnem v  Domachevo.  Znaesh',  kakie
tam devki! Ej-bo, pojdem. Beri svoyu balabajku, gruzi pulemet na gorb.
     - Skazanuv... - Labojko hohotal vmeste so vsemi. - Nu ty daesh', zemlyak,
ha-ha-ha. S pulemetom v uvol'nenie! Ha-ha-ha... Tebe starshij lejtenant takoe
uvol'nenie vrezhet, shcho spina vzopreet, ha-ha-ha...
     - S toboj kashi ne svarish'. YA dumal, ty  gerojskij  paren',  stankach  na
gorbu tashchish', kak kakuyus' peschinku... |-e, tonkaya  u  tebya  kishka,  Labojko,
sdrejfil, devok spugalsya... - Plesnuv v vybritoe lico  neskol'ko  prigorshnej
vody i smyv myl'nuyu penu, CHernenko obernulsya k Vedernikovu, tozhe  zateyavshemu
brit'e. - Slysh', zhenatik, ajda  na  stanciyu.  YA  tam  takuyu  divchinu  videl,
kassirom rabotaet, takuyu divchinu - zakachaesh'sya. Pojdem?
     - Spinoj vpered?
     - Ne, normal'no. Stroevym shagom.
     I dazhe Vedernikov, tot samyj, - hmuryj, - ponyuhavshij porohu na  finskoj
vojne,   nemnogoslovnyj   Vedernikov   nezametno   dlya   sebya   vtyanulsya   v
legkomyslennyj trep.
     - S toboj na paru? - sprosil on s ser'eznoj minoj na konopatom lice.
     - A to s kem!.. Davaj skoblis' hutchej. Allyur tri kresta, Sergej,  a  to
vorochaesh'sya, kak sibirskij medved' - ni tpru ni nu. Devok rashvatayut. Glyadi,
Hasab'yan operedit' mozhet, dva ochka vpered dast Avrej Martirosovich.
     CHistivshij sapogi Hasab'yan obernul k  CHernenko  gorbonosoe,  smugloe  do
chernoty, hudoe lico:
     - Hasab'yan dorogu sam znaet. Hasab'yan naparnik ne nuzhno.
     - Aj, molodec! - vskrichal CHernenko durashlivym golosom. - Tak beri  menya
s soboj, ya horoshij, ya smirnyj, ej-bo, beri, ne pozhaleesh'.
     - N-ne. Takoj naparnik ne nado.
     - CHto zh ono poluchaetsya, bratcy, chto, sprashivaetsya? Labojko dal ot vorot
povorot, Hasab'yan, kak poslednij edinolichnik, Vedernikov ne zhelaet...
     - Kto skazal? - S vysoty svoego rosta Vedernikov, uspev  namylit'  lico
do samyh glaz, sverhu vniz posmotrel na CHernenko. - YA ne otkazyvalsya.
     - Tak v chem zagvozdka! Poehali.
     - Mne mama ne razreshaet. YA eshche malen'kij.
     Tut vse i grohnuli - ot kogo-kogo, ot Vedernikova takogo ne ozhidali.
     Eshche ne zagloh hohot, eshche utiral  vystupivshie  slezy  i  pokatyvalsya  so
smehu Novikov, a kto-to  iz  rebyat  uspel  pritashchit'  garmoshku,  i  tut  zhe,
posredine  dvora,  zaglushaya  Labojko,  polilis'  pervye,  zavlekayushchie  treli
perelivchatoj "Serbiyanki", i Hasab'yan,  sverknuv  chernym  glazom,  topnuv  do
bleska nachishchennym sapogom, ne poshel - poplyl,  pochti  ne  kasayas'  zemli,  i
plavno zhe, kak kryl'yami, mahaya rukami, razdvigal  i  razdvigal  voobrazhaemyj
krug do teh por, pokuda ego v samom dele ne obstupili so vseh  storon  i  ne
razdalis' pervye pooshchritel'nye vozglasy i hlopki.
     - Davaj, Hasab'yanych, rezh' vozduh!
     - SHibche!
     - Syp' veselee!
     - Tak ee...
     - Vo daet Kavkaz! Vo daet...
     Razveselyj lyudskoj krug  ohal,  postanyval,  rukopleskal,  i  Hasab'yan,
razgoryachennyj sobstvennoj plyaskoj, vnimaniem  i  samoj  atmosferoj,  uzhe  ne
plyl, a letel po krugu, pritopyvaya uspevshimi snova zapylit'sya  sapogami,  i,
vzletyvaya, vydelyval zamyslovatye  kolenca,  pohlopyval  sebya  po  bedram  i
grudi, podprygival, uspevaya na vzlete postuchat' kablukom o kabluk,  prisedal
i chto-to gortanno vykrikival na svoem yazyke, po  vsej  veroyatnosti,  zazyvaya
tancorov.
     Ot  nachsostavovskih  kvartir  mnogocvetnoj  stajkoj  bezhali  vezdesushchie
rebyatishki - bez nih ne obhodilis' ni kino, ni soldatskie igry  i  tancy,  ni
dazhe stroevye zanyatiya - i  vmig  okazalis',  nyrnuv  mezhdu  soldatskih  nog,
vperedi vseh v zamknutom kol'ce, gde Hasab'yan uzhe otplyasyval ne odin: ryadom,
ohaya  i  pokrikivaya,  utrambovyval  pyatachok  Novikov,  i  garmonist,  smeniv
"Serbiyanku" na "Barynyu", pritopyval v takt  to  pravoj,  to  levoj  nogoj  i
dergal plechami, golymi, kak u oboih tancorov.
     Sluchis' v etot znojnyj polden'  hlynut'  livnyu  s  bezoblachnogo  yasnogo
neba, emu zastavskie parni udivilis' by men'she, nezheli  vstupivshemu  v  plyas
hmuromu Novikovu. Odnako sejchas eto sobytie vosprinyali prosto: vsem im  -  i
Novikovu  -  pozarez  byla  neobhodima  hot'  kakaya-nibud'  produshina,  hot'
nebol'shaya razryadka ot sverhchelovecheskogo nervnogo napryazheniya,  v  kakom  oni
zhili vot uzhe mnogie mesyacy.
     Hasab'yan   nosilsya   po   krugu,   prishchelkivaya   pal'cami,   zaprokinuv
chernovolosuyu golovu - budto padal navznich', raspryamlyalsya i  snova,  ne  znaya
ustali, puskalsya vprisyadku, ogibaya  otyazhelevshego  ot  ustalosti  Novikova  i
okazyvayas' to vperedi, to za spinoj u nego. Na ego podzharom, budto sotkannom
iz zhil i tonkih uprugih myshc smuglom tele ne bylo dazhe ispariny.
     Vzyatyj kavkazcem temp Novikovu  uzhe  byl  ne  pod  silu,  ego  dvizheniya
stanovilis' zamedlennee, teryali plavnost',  tu,  chisto  russkuyu  yarkost',  s
kakoj on vstupil v tesnyj krug, v glazah poyavilsya vlazhnyj blesk, i  ves'  on
losnilsya sejchas ot pota, uvlazhnivshego zagoreloe telo. Pravda, poka izo  vseh
sil soprotivlyalsya svoemu porazheniyu, natuzhno dyshal i vse zhe nosilsya po krugu,
kak oderzhimyj, pod vykriki zritelej.
     - ZHmi, Lesha!
     - ZHar'!
     - Pokazh' emu russkuyu...
     - Zemelya, k nogtyu ego, k nogtyu.
     - Hasab'yanych, derzhi fason.
     - Otzhimaj Kavkaz, Vasya...
     - As-sa, as-sa!..
     - Ne sdavajsya.
     Nad  krugom  plaval  gor'kij  mahorochnyj  dym,  peremeshannyj  s  pyl'yu,
vzmetyvalis' hohot i vykriki, po-shchenyach'i zalivalis' v  neopisuemom  vostorge
nachsostavovskie deti, i dolgo by eshche dlilas' iskrometnaya, vzorvavshaya  tishinu
razveselaya plyaska, ne poyavis' pochtal'on na verhovoj loshadi.
     Novikov ne vybezhal - vyletel vprisyadku iz kruga  pochtal'onu  navstrechu,
vydelyvaya nogami kolenca i plavno vzmahivaya rukami,  dvazhdy  proshelsya  pered
nim, priglashaya, i lish' togda otvalil  v  storonu,  pod  zhidkuyu  ten'  staroj
yabloni.
     Vazhnyj,  medlitel'nyj,  kak  sam  bog  Savaofu  pochtal'on   v容hal   na
zastavskij dvor s tugo nabitoj sumkoj cherez  plecho,  okinul  vzorom  veseloe
obshchestvo, vyzhidaya nastupleniya dolzhnoj tishiny i vnimaniya. ZHdat' emu  prishlos'
schitannye sekundy. Krug peremestilsya  i  zamknulsya  vokrug  nego  i  gnedogo
merinka, otmahivavshegosya hvostom ot nazojlivyh ovodov. S toyu zhe  tomitel'noj
medlitel'nost'yu kavalerist peremestil sumku na perednyuyu luku,  izvlek  pachku
pisem i, budto svyashchennodejstvuya, stal perebirat' kazhdoe, ne zamechaya  zhadnogo
bleska v glazah svoih sotovarishchej, ne vidya izmenivshihsya lic.
     - Lukovchenko, - pozval on, ne povyshaya golosa.
     - YA.
     - Ivan Efimovich?
     - Nu, ya.
     - Tancuj.
     Pod snishoditel'no-neterpelivye ulybki druzej paren', razok projdyas'  s
raskinutymi dlya plyasa rukami, na hodu vyhvatil konvert  iz  protyanutoj  ruki
pochtal'ona, prosiyav licom, otbezhal  v  storonu,  v  moment  otklyuchivshis'  ot
vsego, chto meshalo  emu  ostat'sya  odin  na  odin  s  vestochkoj  iz  domu,  v
schastlivom ozhidanii chego-to neobyknovennogo, dorogogo emu.
     A "bog Savaof" prodolzhal  vitijstvovat',  vossedaya  na  gnedom  oblake,
ostervenelo mahavshem obrubkom hvosta:
     - Bykalyuk?
     - YA!
     - Patyulin?
     - YA - Patyulin.
     - Vedernikov?
     - Tuta.
     - Nado govorit': "Zdes'". Poluchaj.
     - Uchi uchenogo.
     - Rudyak?
     - Na granice.
     - Sergeev?
     - Kotoryj?
     - Tebe pishut. Aleksandr gde?
     - V naryade.
     Schastlivchiki,  edva  uslyshav  familiyu,  pritopyvali  nogami,   imitiruya
plyasku, vyhvatyvali pis'ma.
     Krug postepenno redel.
     "Bog Savaof" na glazah u vseh teryal byloe velichie, opustilsya s  gnedogo
oblaka na greshnuyu zemlyu, ne oglyadyvayas' na zaskuchavshih rebyat, povel  merinka
v povodu, na konyushnyu, nebrezhno zabrosiv cherez plecho  opustevshuyu  sumku,  gde
ostavalos' neskol'ko nerozdannyh pisem i pachka gazet trehdnevnoj davnosti.
     Gnedoj, drozha potnoj shkuroj, dergaya mordoj, otmahivalsya ot  osatanevshih
slepnej, i razzhalovannyj bog Savaof to i delo serdito oborachivalsya  k  nemu,
grozya kulakom:
     - No ty, baluj tut u menya, chertova oryasina!..
     Den' medlenno ubyval, zatoplennyj solncem, propahshij zapahami  hlebnogo
polya i sosnovogo lesa, napitannyj shedshim ot konyushni aromatom  svezhego  sena;
iz  otkrytogo  okna  komandirskogo  domika  neugomonnyj   patefon   slal   v
prostranstvo, v, kazalos', bespredel'nyj pokoj obmanchivo zamershego  Pribuzh'ya
sentimental'nyj romans o terzaniyah pokinutoj zhenshchiny.
     Eshche dlilsya poluchasovyj pereryv - ostavalos' neskol'ko svobodnyh  minut,
i  Novikov,  sidya  pod  ten'yu  poluusohshej,  otcvetshej  bez  zavyazi  yabloni,
prislushivalsya k melodii,  ne  vnikaya  v  slova;  on  eshche  ne  ostyl,  v  nem
prodolzhala brodit' razgoryachennaya plyaskoj krov', eshche shumelo v golove i gudeli
nogi, a v glubinah soznaniya  voznikal,  narastaya,  protest  protiv  nelepogo
vesel'ya i romansa.
     Vedernikov, prochtya i spryatav v karman  gimnasterki  pis'mo,  podoshel  s
nepogasshej blazhennoj ulybkoj na konopatom lice.
     - Sashka-to, svinenok, hodit' nachal. Na svoih  dvoih.  Podumat'  tol'ko!
Hodit, a!
     - Kakoj Sashka?
     - Synok, moj Sashka, ty chto - zabyl? Katerina ne  obmanet,  ona  u  menya
baba ser'eznaya, hohlushka u menya Katerina. - Vedernikov likuyushche posmotrel  na
svoego otdelennogo, i bylo neponyatno, chemu on rad -  pervym  samostoyatel'nym
shagam Sashki ili zhene. On pryamo svetilsya ot schast'ya.
     - Horosho, - skazal Novikov.
     Po  tomu,  kak  on  obronil   eto   slovo,   po   nevidyashchemu   vzglyadu,
soprovodivshemu skazannoe, Vedernikov  bez  truda  dogadalsya  ob  oburevayushchih
Novikova trevozhnyh myslyah - otdelennyj davno ne poluchal pisem iz domu.
     - Molchat? - sprosil on.
     - Nichego ne ponimayu. V chem prichina? CHto tam moglo sluchit'sya?
     - Tak uzh i "sluchit'sya"! Ty im kartochku kogda vyslal?
     - Davno. Vmeste s pis'mom. Gde-to v polovine maya.
     - Tochno. Semnadcatogo. My vmeste hodili na pochtu.
     - Bol'she mesyaca.
     - Byvaet. Pochta, ona, brat, kogda kak. Katerina vot  tozh  obizhalas'.  A
oposlya poluchila, i vot, glyadi, poryadok. - On pohlopal sebya po  ottopyrennomu
pis'mom  karmanu  gimnasterki.  -  Pogod'  volnovat'sya,  ne   segodnya-zavtra
poluchish'. Stariki, chaj, ne odni, bratany pri nih, sestry.
     - Davno kanikuly nachalis', - dumaya o svoem, skazal Novikov i napravilsya
k umyval'niku. - Leto u nas, ty predstavit' ne mozhesh', Vedernikov,  kakoe  u
nas leto na Urale!
     On dolgo pleskalsya pod umyval'nikom, bryzgaya na sebya prigorshnyami tepluyu
vodu i shumno otfyrkivayas'.
     Vedernikov stoyal chut'  poodal',  zhdal,  oshchushchaya  k  Novikovu  neponyatnoe
chuvstvo blizosti i zhaleya ego.  Pri  vsem  tom  on  zhil  pis'mom  Kateriny  i
poryvalsya izvlech' ego iz karmana, chtoby  snova  perechitat'  zheniny  strochki,
proboval i ne mog predstavit' topayushchim na neuverennyh nozhkah pervenca Sashku,
hot' ty chto delaj - ne mog, zahotel myslenno predstavit' svoyu Katerinu, no i
eto emu ne davalos'. Ladno, uspeetsya, dumal on, ne ponimaya, pochemu  na  dushe
stanovitsya grustno.
     - Kakie prikazaniya budut? - sprosil, vyzhdav, poka otdelennyj umoetsya  i
natyanet na obozhzhennye plechi rabochuyu gimnasterku.
     - Po rasporyadku dnya, - postupil rezkij otvet.
     No Vedernikov ne obidelsya, ponimal: s otdelennym proishodit neladnoe.
     - Ty chto, Leshk, rastrevozhilsya? Nu, ne postupilo  segodnya,  tak  zavtra,
cherez tri dnya pridet pis'mo. V pervyj  raz,  chto  li?  Pochta,  ona,  znaesh',
kak...
     - Pri chem tut pis'mo? - otvetil nehotya Novikov. - V nem li delo? Ladno,
poshel ya, skoro k starshemu lejtenantu yavlyat'sya.
     - Kino budet? - ne znaya, chto skazat', sprosil Vedernikov.
     Uzhe na hodu Novikov k nemu obernulsya.
     - Skazano: po rasporyadku.




               "...Smutok  u  menya  na  dushe. Sizhu odna v hate. Ne dozhdalas'
          vechera.  Pojdu,  dumayu,  na  zastavu,  dumayu:  kino  posmotryu.  Po
          subbotam  zavsegda.  Akkurat  togda, pomnyu, "Bogdana Hmel'nickogo"
          krutili.  Prishla  zasvetlo, toe-see podelala v prachechnoj, potom na
          kuhnyu   zashla,   a   v  stolovoj  hlopcy  uzhinayut  s  Ivanovym,  s
          nachal'nikom,  znachitsya.  Holostyakoval  on - zhonka s synom do svoih
          poehali pogostit'... Nu, smotryu, uzhin u nih neveselyj...
               A  kino  vspominat' neohota... Sizhu, kak na goryachej patel'ne,
          bo  to kino rvetsya i rvetsya. I svet gasnet... I sobaki breshut, kak
          na  lunu  v  moroznuyu  noch'...  A dal'she, slyshu, pomalen'ku uhodyat
          hlopcy. I ya sebe poshla dodomu. Kakoe tam kino!.."

                                                   (Svidetel'stvo A.Pikonyuk)

     Zadolgo do  nachala  seansa  starshij  lejtenant  Ivanov  sobral  mladshih
komandirov na  instruktazh.  Predzakatnoe  solnce  bilo  v  okna  kancelyarii,
otrazhennyj ot steny mednyj svet padal na lico sidevshego za stolom Ivanova, i
potomu  ono  kazalos'  osobenno  nespokojnym.  Nachal'nik  zastavy   staralsya
govorit' rovnym golosom, eshche raz napominaya mladshim komandiram ob  obstanovke
i  tycha  ukazkoj  v  visevshuyu  na  stene  shemu   uchastka.   Inogda   ukazka
proskal'zyvala mimo, k otvorennomu oknu, uvodya vzory sidyashchih  v  krasnovatuyu
dal' za rekoj, k goryashchemu zolotom monastyrskomu kupolu.
     - ...CHto eshche mozhno dobavit' k tomu, chto vy sami znaete, chto slyshali  ot
nachal'nika otryada segodnya? Schet poshel na chasy. YA hochu, chtoby vy, moi glavnye
pomoshchniki, uyasnili eto i doveli do svedeniya lichnogo sostava. Smotrite, chtoby
nas ne  zastali  vrasploh.  Sluzhbu  nesti  kak  polozheno.  Byt'  gotovymi  k
otrazheniyu protivnika.  -  I  slovno  by  emu  ne  hvatalo  vozduha,  starshij
lejtenant vysunulsya  v  okno,  peregnuv  pod  pryamym  uglom  nedlinnoe  svoe
tulovishche, peretyanutoe v plechah i po poyasu novym zheltym remnem s  portupeyami,
shumno vzdohnul i vozvratilsya v prezhnee polozhenie. -  Esli  voprosov  net,  -
zaklyuchil on, razgladiv morshchiny na lbu, - mozhno gotovit'sya k boevomu raschetu.
     On podnyalsya,  no  mladshie  komandiry,  budto  pridavlennye  uslyshannym,
vstali ne srazu. Blizilos'  to,  reshayushchee,  k  chemu  teoreticheski  oni  byli
gotovy, no o chem vse-taki ne imeli yasnogo predstavleniya.
     Novikov podnyal ruku:
     - Razreshite vopros?
     - Vam chto-nibud' neponyatno, mladshij serzhant?
     - Mne vse ponyatno, tovarishch starshij  lejtenant.  -  Novikov  na  sekundu
zapnulsya.
     - Tak v chem delo? - Ivanov perestupil s nogi na nogu.
     - Esli ostalis' schitannye chasy, togda pochemu my odni,  tovarishch  starshij
lejtenant? Gde  podderzhka,  o  kotoroj  skazal  nachal'nik  otryada?..  Vy  ne
dumajte, ya ne za sebya boyus'. Pozhalujsta, ne dumajte tak... No lyudi  sprosyat.
Oni slyshali, chto govoril major Kuznecov segodnya dnem...
     Lico Novikova, kogda on  drozhashchim  ot  volneniya  golosom  proiznes  eti
neskol'ko otryvochnyh fraz, pokrylos' melkimi kapel'kami pota i poblednelo, i
nachal'nik zastavy, glyadya na nego s udivleniem, dazhe ne proboval skryt',  chto
postavlen v tupik.
     - Est' eshche voprosy, Novikov?
     - Nikak net.
     - U vas? - Ivanov obratilsya k ostal'nym.
     Emu otvetili vraznoboj - drugih voprosov ne imelos'. Vse zhdali.
     On molchal, trudno, hmurya lob i totchas razglazhivaya morshchiny,  ostavlyavshie
na zagorelom lbu belyj sled.  On  molchal,  ne  stol'ko  porazhennyj  voprosom
mladshego serzhanta, skol'ko sobstvennoj bespomoshchnost'yu. Razve mladshij serzhant
ne imel prava sprosit'? Imel, razumeetsya. Hot' neobychno bylo  slyshat'  takoe
ot komandira otdeleniya. O podobnom - kuda ni shlo - mog i,  navernoe,  obyazan
byl sprosit' on, nachal'nik zastavy, otvechavshij za uchastok granicy,  kotoryj,
vpolne vozmozhno, cherez neskol'ko chasov stanet uchastkom fronta protyazhennost'yu
v vosem' kilometrov, i  derzhat'  oboronu  na  nem  pridetsya  emu  so  svoimi
pyat'yudesyat'yu bojcami i mladshimi komandirami.
     Vse eto promel'knulo v  golove  Ivanova,  eshche  bol'she  vzvintiv  ego  i
privedya v zameshatel'stvo. On dumal, chto otvetit'  -  teper'  uzhe  ne  odnomu
Novikovu, a vsem, - i glyadel na svoih serzhantov, uznavaya i  ne  uznavaya  ih,
osveshchennyh sejchas kosym veerom luchej predzakatnogo solnca, posvezhevshih posle
bani,  podtyanutyh,  v  bezukoriznenno  otglazhennyh  gimnasterkah  s   belymi
kaemkami svezhih podvorotnichkov - molodcy, odin k odnomu.
     Nikogda do etogo ne zadumyvalsya, lyubit on ih ili bezrazlichen k  nim,  -
dlya nego oni byli i ostavalis' prosto  komandirami  otdelenij,  pomoshchnikami,
parnyami raznyh  skladov  haraktera,  s  prisushchimi  kazhdomu  dostoinstvami  i
nedostatkami, voennosluzhashchimi, obyazannymi ispolnit' svoj grazhdanskij dolg  i
vozvratit'sya k grazhdanskoj zhizni; chto  greha  tait',  vsyakij  raz,  otpraviv
demobilizovannyh, on eshche dolgo po nim toskoval, vspominal i stavil v  primer
molodym, prishedshim na smenu uehavshim, sdavalos', zabyv,  chto  te,  uehavshie,
byli ne bez greha i nemalo krovi poportili emu i sebe.
     No tol'ko sejchas, pered real'noj bedoj,  soznavaya  meru  opasnosti,  on
pervyj raz za vsyu svoyu sluzhbu pochuvstvoval, kak emu dorogi eti parni,  molcha
podderzhivavshie v nem prisutstvie  duha  svoim  narochitym  spokojstviem;  oni
ponimali ego sostoyanie - on oshchushchal  eto  tem  osobenno  obostrennym  chut'em,
kakoe ne obmanyvalo ego nikogda. No oni  ne  ponimali,  chto  emu  eshche  gorshe
ottogo, chto ego probuyut uspokoit'.
     - Vy ne malen'kie, - skazal on, ne smeya bol'she molchat', neizvestno  dlya
chego i zachem ottyagivaya otvet. - Raz tak  poluchaetsya,  budem  stoyat'  odni...
Skol'ko mozhno... Do poslednego dyhaniya... Kak  polozheno  pogranichnikam.  Nas
odnih ne ostavyat, pridet podderzhka. Veryu v eto. - On prerval sebya,  ustydyas'
vozvyshennyh slov. - Vse, rebyata, idite v otdeleniya, gotov'te lichnyj sostav.
     Otpraviv serzhantov, Ivanov  vozvratilsya  k  oknu,  s  zhadnym  vnimaniem
ustavyas' v ne vidnyj za bagroveyushchimi v zakate derev'yami bereg reki, myslenno
predstavlyaya sebe ves' svoj vos'mikilometrovyj uchastok - ot styka do styka, -
sotni i sotni raz ishozhennyj vdol' i  poperek;  on  nikoim  obrazom  ne  mog
predstavit' ego v kachestve linii fronta, kotoryj emu predstoit  oboronyat'  s
gorstochkoj bojcov; so svoimi pyat'yudesyat'yu soldatami  i  serzhantami  ot  sily
mozhno kakoe-to vremya uderzhat' metrov dvesti pyat'desyat - trista - eto  Ivanov
otchetlivo ponimal. On hotel inoj yasnosti, a ee ne bylo.
     Stoyal tak odin molcha neprostitel'no dolgo - mozhet, desyat' minut ili vse
polchasa, - neraschetlivo tratya vremya i lomaya golovu nad nerazreshimoj zadachej,
kotoruyu emu vse ravno ne reshit'. Ego dushil gnev.  On  ponimal  vsyu  strashnuyu
nespravedlivost'    polozheniya,    v    kotoroe     postavlen     neponyatnymi
obstoyatel'stvami.
     - Tovarishch starshij lejtenant! Zastava na boevoj raschet postroena.
     - Sejchas idu, - skazal on, ne oborachivayas',  slovno  boyalsya  obnaruzhit'
pered dezhurnym svoe sostoyanie.
     Ivanov eshche raz posmotrel za okno, v aleyushchuyu dal'  za  rekoj.  Tam  bylo
tiho. Ot etoj tishiny emu svelo chelyusti.
     - Sejchas idu, - povtoril on, navernoe, zatem, chtoby vzyat' sebya v  ruki.
Hotelos' podojti k protivopolozhnomu oknu, iz  kotorogo  mozhno  uvidet'  svoyu
verandu i, dolzhno byt', igrayushchih pered domom rebyat. No on znal, chto  eto  ne
oblegchit, a, naoborot, usugubit i bez togo tyazheloe sostoyanie.  A  emu  nuzhny
yasnost' i sobrannost'. Poslednee zaviselo ot nego samogo.
     Privychno  sognav  skladki  na  gimnasterke  pod  komandirskim   remnem,
popraviv furazhku, poshel k dveri, v koridor,  gde  v  golove  stroya  podzhidal
starshina, tolknul stvorku dveri i ne mog ne poradovat'sya brosivshejsya v glaza
bezukoriznennoj  chetkosti  dvuh  shereng,  zamershih  pod  zychnoe   "smirno!",
vyslushal raport, divyas' ohvativshemu ego srazu spokojstviyu.
     Kak nikogda ran'she, pochti budnichno, provel boevoj raschet, polagaya,  chto
lyudyam bol'she imponiruet eta ego suhovatost' i chetkost' postanovki  sluzhebnyh
zadach.
     Zakonchil boevoj  raschet  temi  zhe  slovami,  chto  i  vsegda,  no  posle
korotkogo "r-razojdis'!" lyudi pochemu-to ostalis' v stroyu, i eto ego udivilo.
     - R-razojdis'! - gromko povtoril starshina.
     Ne rashodilis', smotreli v upor, zhdali drugih slov, krome skazannogo  v
poryadke sluzhebnoj neobhodimosti, ne teh,  povtoryaemyh  izo  dnya  v  den'  na
kazhdom boevom raschete, - novyh.
     - Rebyata, - progovoril  on  i  pojmal  sebya  na  mysli,  chto  povtoryaet
grazhdanskoe slovo v obrashchenii k podchinennym, chego nikogda ran'she ne pozvolyal
ni  sebe,  ni  mladshim  komandiram.  -  Vy  zhdete  ot  menya   dopolnitel'noj
informacii? Kakoj? YA mogu lish' dogadyvat'sya. U menya  net  novyh  dannyh.  Ne
znayu, imeet li ih komandovanie otryada ili komendatury. Vryad li.  Pravda,  ne
isklyuchena voennaya hitrost': do pory, do nuzhnogo momenta chasti Krasnoj  Armii
stoyat na tylovyh podstupah v  gotovnosti  podderzhat'  nas.  Vpolne  vozmozhno
takoe. Ne hotyat prezhdevremenno sebya obnaruzhit'. Ochen' dazhe  vozmozhno.  -  On
uhvatilsya za spasitel'noe predpolozhenie, hotel razvit' ego v tom zhe plane. I
neozhidanno, po licam bojcov, skoree chut'em, nezheli zreniem, ugadal, chto  eti
nadezhdy v pervuyu ochered'  nuzhny  emu,  a  ne  im,  i  on  ne  vprave  delat'
bezotvetstvennyh zayavlenij. - Ne budem gadat', - prerval  on  sebya.  -  Delo
pokazhet. - I suho  dobavil  posle  nebol'shoj  pauzy:  -  A  sejchas  uzhinat'.
Vnutrennij rasporyadok ne otmenen. Vse.
     Stroj slomalsya.
     Ivanov povernul k kancelyarii, no pogranichniki ego okruzhili, blizhe  vseh
podoshel Novikov.
     - Opyat' voprosy? - sprosil Ivanov.
     - Nikak  net,  tovarishch  starshij  lejtenant.  -   Novikov   na   sekundu
zapnulsya. - Lichnyj sostav prosit vas pouzhinat' s nami.
     "Prosit! - bol'no ukololo neprivychnoe slovo.  -  Ne  zovut,  a  prosyat.
Neuzheli ya tak dalek ot nih? Ili perestal ponimat'?"
     Do nego  ne  doshlo  drugoe  zvuchanie  slova;  tot  edinstvennyj  smysl,
vyrazhavshij voinskoe edinstvo i solidarnost' pered licom  blizkoj  opasnosti,
kotoraya odinakovo  ugrozhala  im  i  emu  i  byla  prinyata  podchinennymi  kak
neizbezhnoe, - etot neskrytyj smysl,  lezhavshij  poverhu,  on  postig  namnogo
pozdnee, zabezhav v zatemnennuyu odeyalami kazarmu, gde "krutili"  kinolentu  o
Bogdane Hmel'nickom, i bojcy, edva zavidev ego, napereboj zvali k sebe.
     - Uzhinat'? - peresprosil, bystro spravivshis' s obidoj i vzyav pravil'nyj
ton. - Naskol'ko ya ponimayu v medicine,  ot  etogo  eshche  nikto  ne  umer.  Vy
razdelyaete moe mnenie, tovarishch Vedernikov?
     - Verno, tovarishch starshij lejtenant. Ezheli v meru i s ponyatiem.
     - ZHivy budem.
     Poveselevshie, shumnoj gur'boj povalili  v  stolovuyu;  komu-to  prishlo  v
golovu sdvinut' stoliki - budto predstoyalo shumnoe prazdnestvo, i kogda povar
s rabochim  po  kuhne  prinesli  alyuminievye  tarelki  s  varenoj  treskoj  i
kartofel'nym pyure, pripravlennym podsolnechnym maslom  s  podzharennym  lukom,
Ivanovu pokazalos', chto nichego vkusnee on nikogda v zhizni svoej ne edal.  Im
bylo veselo i trevozhno. Krome Labojko. Paren' sidel sumrachnyj, molcha  zheval,
ne uchastvuya v razgovore.
     Bespokojstvo ostal'nyh obnaruzhivalos' v broshennom kem-nibud' iz sidyashchih
k oknu mimoletnom vzglyade - tam, za ogradoj, prolegala granica, ottuda lilsya
pylayushchij svet, kazalos', nad gorizontom pylal, bushuya, pozhar, i otbleski  ego
rozovo otrazhalis' na pobelennoj izvest'yu stenke stolovoj.
     Potom byl chaj. Krutoj i krepkij do  temnoj  korichnevosti  "pogranichnyj"
chaj. Ego pili, obzhigayas', i ot udovol'stviya kryakaya. Labojko chaya ne pil.
     - CHego zasmutkovav, YAkov? Tashchi balalajku, vdar' po strunah,  chtob  nogi
sami gopaka vzharili. Ga, YAkov? Delo govoryu,  chto  molchish'?  -  CHernenko,  ne
podnimayas' iz-za stola, raskinul ruki, slovno i vpryam' sobralsya  plyasat'.  -
Davaj, zemlyache, uvazh' pros'bu.
     - Tebe aby plyasat'.
     - A tebe?.. CHernyj kot dorogu perebeg? Ty zhe nezhenatyj, devki  pis'mami
atakuyut. Ili ty ih?
     - Nu tebya.
     - Ne, pravda zh. Segodnya celyh dva  poluchil.  Vse  emu  malo.  Ot  glaza
zavidushchie, ruki zagrebushchie. YAk tobi ne aj-aj-aj,  Labojko!  Bat'ki  promashku
dali: tebya v semnadcat' ozhenit' nado bylo... -  On  zapnulsya  na  polufraze,
razom sbrosiv naigrannuyu razvyaznost'. - Z domu pis'ma?
     - N-nu.
     - CHto tam?
     Za stolom stalo tiho.
     - CHto? - peresprosil Labojko i smorshchilsya. - Oboih bratov prizvali.
     - Tak chto?
     - A to, chto svoe otsluzhili davno. ZHenatye. V hate odni baby da pacany.
     - Prizvali i otpustyat, - nashelsya  CHernenko.  -  Zavarushka  projdet',  i
bratany dodomu povernutsya. Nashel zabotu! Luchshe pro svad'bu  podumaj,  bo  my
vse do tebya priedem. Verno, tovarishch starshij lejtenant, priedem vse gamuzom?
     - Mozhno. - Ivanov posmotrel  na  chasy:  oni  u  nego  byli  krupnye,  s
lukovicu, s dvumya kryshkami. - Na svad'bu mozhno.
     - Slyhal, Labojko? Tri k nosu i ran'she sroka ne zakazyvaj panihidu.
     Skupoe voinskoe zastol'e dlilos' nedolgo, a pod konec  i  ne  bol'no-to
ozhivlenno.  Staraniya  CHernenko  byli  ne  v   sostoyanii   nadolgo   otognat'
napryazhennost', v kakoj oni zhili vse  eti  poslednie  mesyacy  i  dni,  ozhidaya
samogo hudshego, chto mozhet zhdat' pogranichnika, i tajno nadeyas',  chto  ono  ih
minet. No vryad li kto iz sidyashchih sejchas za sdvinutymi  stolami  dogadyvalsya,
vryad li kto  iz  nih,  obminaya  pal'cami  bugristye  "mahorkovye"  sigarety,
podumal, chto nikogda bol'she - ni zavtra, ni cherez  god  -  ne  sobrat'sya  im
vmeste, kak sobralis' sejchas na poslednij svoj  mirnyj  uzhin,  i  ne  odnomu
Labojko suzhdeno sud'boj navechno ostat'sya v holostyakah.
     - Spasibo, rebyata, - podnyavshis', skazal Ivanov. - Kino segodnya.  Vy  ne
zabyli?
     - Kak mozhno! - za vseh otozvalsya Vedernikov. - Zakurite nashih,  tovarishch
starshij lejtenant. - On vyshchelknul sigaretu.
     Ivanov kivnul, zakuriv, hotel chto-to  skazat'  naposledok,  no,  mahnuv
rukoj, molcha ushel.




               "...Ne  mog  ya smotret' kino: soset i soset toska... Vyshli na
          ulicu.  Temno,  tiho...  Razgovorilis'.  YA  bol'she molchal. A Lesha,
          Novikov,  znachit, v tot vecher dushu priotkryl. V tot vecher ya ponyal,
          kakoj  on chelovek. Predchuvstvie, kak govoritsya, ne obmanulo... Kak
          znal, chto v poslednij raz vmeste na granicu pojdem..."

                                               (Svidetel'stvo S.Vedernikova)

     Vedernikov poryvalsya ujti, no Novikov vozvrashchal ego na  prezhnee  mesto,
priderzhivaya za lokot'.
     CHasto rvalas' lenta, i  vsyakij  raz,  kogda  mehanik  zazhigal  lampochku
kinoproektora, chtoby pri svete  skleit'  koncy,  v  naklonnom  konuse  sveta
voznikali potnye, vozbuzhdennye lica, slyshalis'  nedovol'nye  vozglasy.  Bylo
dushno, ugarno, pahlo acetonom i rasparennymi telami - zanaveshennye  okna  ne
propuskali svezhego vozduha. Snaruzhi, to usilivayas', to oslabevaya,  donosilsya
perestuk rabotayushchego dvizhka. Motor chmyhal, sopel, budto zahlebyvalsya,  snova
strekotal apparat, opyat' rvalas' lenta.
     - K chertyam s takim kino! - chertyhnulsya Vedernikov. - YA poshel,  serzhant,
ty kak hochesh'. - Prignuvshis', stal vybirat'sya k vyhodu.
     Novikov poshel vsled za nim.
     Oni proshli v glub' dvora k skam'e u ogrady. Otsyuda do reki bylo  metrov
dvesti, ne bol'she, veyalo svezhest'yu. Zakurili. V temnote vozgoralis'  zharinki
i tut zhe blekli pod peplom posle kazhdoj zatyazhki. Bylo temno i tiho, i,  esli
by ne slyshavshijsya s dalekogo rasstoyaniya  rokot,  moglo  pokazat'sya,  chto  na
sopredel'noj storone net nikogo i nemcy ottuda ubralis'.
     Novikov, snyav furazhku, rasstegnul gimnasterku i podstavil veterku grud'
i lico. On sidel k Vedernikovu vpoloborota, zadumchivyj, ushedshij v sebya.
     - Gluho-to kak, - skazal on.
     - Ne zaskuchaesh', - otozvalsya Vedernikov.
     V zagustevshej tishine yavstvennee slyshalsya neblizkij  rokot,  pohozhij  na
dalekij morskoj priboj.
     V kamyshah durnym golosom prorevela vyp'. Preryvistyj krik  ee,  pohozhij
na rev byka, zaglushil vse drugie zvuki.
     Novikov  peredernul  plechami,  nadel  furazhku  i  prinyalsya  zastegivat'
pugovicy svoej gimnasterki.
     - Poshli spat', - skazal on i zatoptal okurok.
     - Ladno uzh, razok nedospim, mladshij  serzhant.  Vdrugoryad  prihvatim.  I
nochka, glyadi, kakaya slavnaya.
     - Na granicu skoro.
     Vedernikov raskuril novuyu sigaretu.
     - Spat'-to ostalos' vsego nichego,  ne  uspeesh'  lech',  dezhurnyj  pod容m
sygraet. CHego uzh...
     - Podraspustil ya vas... Pochuvstvovali slabinku.
     - Ty raspustish'!..
     Novikov ne to vzdohnul, ne to usmehnulsya:
     - Vot i vy ubezhdeny, chto mne bol'she vseh nado, mol, v drugih otdeleniyah
serzhanty pokladistee. Tak ved'? Dumaete, ya - pridira i eshche tam  kakoj-to  ne
takoj, kak vse...
     Za rekoj, daleko za monastyrskimi kupolami,  stushevav  zvezdy,  v  nebe
zagorelis' rakety.
     - S etim ne bol'no usnesh', - skazal Vedernikov, uklonyas'  ot  otveta  i
provozhaya glazami opadayushchij  vdali  krasnyj  svet.  -  A  ty  govorish'  -  na
granicu, - zakonchil on neponyatno.
     Novikov tozhe provodil  vzglyadom  besporyadochno  raspavshiesya  i  gasnushchie
komochki prizrachnogo krasnogo sveta.
     - Ne po sebe mne nynche, - sorvalos' u nego s yazyka.
     Vedernikov,  privykshij  k  sderzhannosti  svoego   otdelennogo,   obychno
zamknutogo, ne  ochen'  obshchitel'nogo,  udivlenno  posmotrel  na  nego  i,  ne
razlichaya lica, prignulsya.
     - Dvuh ne byvat', serzhant. Odnoj, kak govoritsya, ne minovat'. Odnoj,  k
slovu skazat', dazhe svyatomu ne pereprygnut'. Tak chto ob etom ne  stoit.  CHto
vsem, to i nam. Dumaj ne dumaj.
     - Odna, dve... YA o drugom...
     - Sekret?
     Posle vspyshki temnota stala gushche,  plotnee.  V  bespredel'nom  zvezdnom
bezdon'e perelivalsya sinevatyj mercayushchij  svet,  nad  gorizontom  nebo  bylo
ugol'no-chernym i nepodvizhnym, tam ono  kak  by  zastylo.  No  imenno  ottuda
naplyval tainstvennyj rokot, i Vedernikovu sdavalos',  chto  mladshij  serzhant
neprestanno  prislushivaetsya  k  upryatannomu  i  proryvayushchemusya  ot   chernogo
gorizonta gluhomu gulu.
     - Kakoj tam sekret!.. Ne ponimayu, chto so mnoj proishodit. Do vcherashnego
dnya vse bylo prosto i yasno, kak tablica umnozheniya: dvazhdy dva ravno chetyrem.
I vot za odnu noch'...
     - Drugoj schet poshel - dvazhdy dva ravno trem? - Vedernikov usmehnulsya. -
Mudrish', mladshij serzhant, shutochki shutish'.
     - Esli by...
     - Togda rasskazyvaj. Ezheli hochesh', konechno.
     - Slozhno eto.
     - CHego ne pojmu - dogadayus', a net - peresproshu. Peremenilsya ty, lyubomu
vidat'. Navernoe, k luchshemu. Tak mne sdaetsya.
     Novikov pomolchal.
     Bylo slyshno, kak u konyushni hrupayut u kormushek "trevozhnye" koni.
     - Ty  mne  avansom  kompliment  otpustil,  a  ya  vot  ne  ubezhden,  chto
zasluzhenno. To, chto proishodit vo mne, moglo sluchit'sya znachitel'no ran'she. I
delo dazhe ne vo mne, Sergej. - On vpervye nazval Vedernikova po imeni  i  na
"ty".  -  Kto  ya  takoj?  Mladshij  serzhant.  Komandir  otdeleniya.  Tozhe  mne
polkovodec i gosudarstvennyj deyatel'!.. U tebya est' sigareta? - On  zakuril,
vtyanul v sebya gor'kij mahorochnyj dym i  zakashlyalsya.  -  Fu  ty,  dryan'!..  -
otshvyrnul sigaretu.
     - Za zrya dobro perevodish'.
     - Dobro!..
     - Rasskazyvaj, chto li.
     - Rashotelos'...
     - CHto tak?
     - Rasskazyvat' ne o chem.  Tebe  interesno,  kak  ya,  uchitel',  okazalsya
bezgramotnym chelovekom, a ty so svoimi pyat'yu klassami menya uchil umu-razumu?
     - CHtoj-to ne pripominayu takogo.
     - ...YA  videl  -  odno,  a  govoril  -  drugoe.  Esli  lyubopytno,  mogu
povtorit'.
     - Zachem staroe vspominat'!
     - ...Ili kak odnoj nochi dostatochno okazalos', chtoby perevernut' vo  mne
vse vverh tormashkami? |to predstavlyaet dlya tebya interes?
     - A proshche mozhesh'?
     - Govorit'?
     - Vtolkovat'.
     Novikov perevel dyhanie.
     - Ne sluchis' toj nochi, - skazal s gorech'yu i tak  tiho,  chto  Vedernikov
edva razobral slova, - ne sluchis' ee, tak by hodil do sih por s  zavyazannymi
glazami. Vidish', kakoj neinteresnyj razgovor poluchaetsya!
     - Po-chestnomu, tak ya malo chto ponyal. Slova vrode russkie, a  dopetrit',
chto k chemu, ne mogu. Ezheli tak svoih uchenikov nauchal, ya im ne zaviduyu.
     - Pochemu?
     Vedernikov usmehnulsya:
     - V shutku skazano. A chto putano govorish' - verno slovo. Ulavlivayu pyatoe
cherez desyatoe.
     - Ne umeyu proshche. I voobshche, ne budem. Golova bolit. U menya vot  oni  gde
sidyat, eti sinie strely na karte Golyakova! - skazal  on  vdrug  bez  vsyakogo
perehoda i,  stremitel'no  podnyavshis'  so  skam'i,  udaril  sebya  kulakom  v
grud'. - Ty kartu ne videl... |to kogda  my  polyaka  priveli  na  zastavu...
Starshij lejtenant sprashival i znaki na nee nanosil.
     Uprezhdaya  voprosy,  Novikov  prinyalsya  rasskazyvat'  ob   uvidennom   i
perezhitom minuvshej noch'yu, govoril,  volnuyas',  medlennee,  chem  razgovarival
obychno,  zhestikuliroval,  i  pered  Vedernikovym  kak  by  voochiyu  predstali
ispeshchrennaya  sinimi  uslovnymi  znakami  karta,  sinie  strely,  utknuvshiesya
ostriyami v sovetskij bereg, smyatennoe  lico  otdelennogo,  osleplyayushchij  svet
motocikletnyh far na vrazheskoj storone i Novikov s Ivanovym, rasprostertye v
unizitel'noj poze na svoem beregu.
     - Ostal'noe ty znaesh'. SHok bystro proshel.  Znachitel'no  skoree,  chem  ya
ozhidal. Do smerti etogo ne zabudu. - Golos u nego stal hriplovatym. - Ty vot
pobyval na vojne, ponyuhal porohu, ranen. V obshchem, odnazhdy  uzhe  perezhil  to,
chto vsem nam eshche predstoit... Ne znayu, o chem  ty  dumal  na  finskoj,  kakie
nadezhdy vynashival...
     - V zhivyh hotel ostat'sya. V krajnem raze ne shibko pokalechennym.
     - |to samo soboj... No esli mne suzhdeno ucelet', ya obyazatel'no  vernus'
v shkolu, k detyam, i stanu ih uchit', znaesh', chemu?..
     - Dvazhdy dva - chetyre, trizhdy dva - shest'. Izvestnaya nauka. Ugadal?
     - I etomu. No glavnym obrazom postarayus' privit' im nenavist' k  lyubomu
proyavleniyu nepravdy. Vot chemu ya ih stanu uchit'. Nenavidet' lozh'! - Neznakomo
rezkij,  poryvistyj,  Novikov   tochnymi,   rasschitannymi   dvizheniyami   stal
popravlyat'  na  sebe  obmundirovanie  i  delal  eto  s  takoyu   netoroplivoj
tshchatel'nost'yu, slovno dela vazhnee dlya nego v etu minutu ne  sushchestvovalo.  -
Daj-ka eshche sigaretu, - poprosil, otgonyaya rukoj nazojlivyh komarov. -  Tak  i
privyknu k chertovu zel'yu. S chego by eto?
     - Nado li?
     - CHto podelaesh'... Zahotelos'.
     Vedernikov zazheg spichku i, poka otdelennyj,  prignuvshis'  k  ego  ruke,
neumelo  prikurival,  lovya  uskol'zayushchij  ogonek,  uspel  zametit'  ostro  i
nenavidyashche  vspyhnuvshie  glaza,  drozhashchuyu  v  gubah  sigaretu,   tonkuyu,   s
lozhbinkoj, mal'chishech'yu sheyu v shirokovatom vorote  gimnasterki  i  vystupayushchie
lopatki na toshchej spine.
     - Vot takie dela, Sergej, - ni k chemu skazal on, sovladav s ogon'kom. -
I kino uzhe konchilos'. My i ne zametili kogda.
     Kak ni staralsya on spryatat'  volnenie  -  podrazhaya  Vedernikovu,  kuril
nechastymi  dlinnymi  zatyazhkami,  priderzhivaya  v   legkih   mahorochnyj   dym,
proiznosil ni k chemu ne obyazyvayushchie slova budnichnym golosom, -  skryt'  svoe
sostoyanie vse zhe ne mog.
     Vedernikova ohvatilo durnoe predchuvstvie. Nichego osobennogo Novikov  ne
skazal, a zhutkovato stalo,  bez  vidimoj  prichiny  nakatila  toska  -  budto
holodnymi kostlyavymi pal'cami stisnulo gorlo.
     CHerez dvor v kalitku prosledoval peshij naryad s sobakoj. Za vorotami pes
zaskulil, vidno, upersya,  poslyshalos'  razdrazhennoe  ponukanie  instruktora.
Potom stihlo.
     Molchanie stanovilos'  tyagostnym.  Vzglyad  Vedernikova  skol'znul  vdol'
ogrady i natolknulsya na drugih kuril'shchikov. Okazyvaetsya, ne odni oni zdes' s
Novikovym, v neskol'kih shagah - tozhe molcha - popyhivali sigaretami  dvoe,  i
eshche ogon'ki zagoralis' pod yablonej.
     Ot dubov, rosshih naprotiv zastavy pryamo na beregu  reki,  prishel  tihij
shelest potrevozhennoj krony.
     Iz dverej konyushni  v  polose  tusklogo  sveta  pokazalsya  dneval'nyj  s
ohapkoj sena.
     Novikov oglyanulsya na svet, i Vedernikova  kak  by  otbrosilo  vspyat'  -
pered nim byl prezhnij - ushedshij v sebya - malorazgovorchivyj mladshij  serzhant,
ot  vsego  otreshennyj:   deskat',   mozhete   obo   mne   dumat',   chto   vam
zablagorassuditsya, vashi mysli menya malo volnuyut.
     - Pogovorili - i hvatit, - skazal  Novikov.  I  zashagal  k  zatemnennoj
zastave, uverennyj, chto Vedernikov ot nego ne otstanet.


     ...Ne prishlos'  im  pospat'.  Rassredotochivshis',  okamenelo  lezhali  na
beregu, vglyadyvayas' i vslushivayas' v chernotu  po  tu  storonu  reki,  lovya  i
opredelyaya  na  sluh  kazhdyj  shoroh  i  zvuk.  Novikov  s  ruchnym   pulemetom
raspolozhilsya v centre, Vedernikov lezhal poodal' i levee, metrah v  desyati  -
Terentij Mironyuk s avtomatom.
     CHuzhoj bereg zastyl v  nepodvizhnosti,  pritailsya.  CHernota  letnej  nochi
poglotila ochertaniya monastyrskih kupolov i dal'nego lesa, vse vokrug okutalo
t'moj. Iz dalekoj chernoty, kak iz bezdny, neprestanno gudelo i  rokotalo,  a
zdes', u berega, bezhala pahnushchaya neft'yu, ryboj i  vodoroslyami  rechnaya  voda,
izredka v nej vspleskivalas' nenasytnaya rybina, ot rasprostershihsya nad rekoj
vekovyh dubov prihodil shelest podsushennyh znoem list'ev. Reka i chuzhoj  bereg
zhili skrytoj v temnote nespokojnoj zhizn'yu, ne bylo vidno ni  zgi,  no  zvuki
proslushivalis' sovershenno otchetlivo: za izgibom  reki,  v  gustom  travostoe
skripuche prokrichal korostel'; v kamyshah u porosshih osokoj i ryaskoj  razvodij
sonno lopotal utinyj vyvodok; zastrekotali v  trave  umolkshie  bylo  k  nochi
kuznechiki;  izdaleka  dokatilsya  gudok  parovoza;   iz   pribrezhnyh   kustov
vzmetnulas' oshalevshaya ptica i,  tyazhelo  hlopaya  kryl'yami,  poshla  zigzagami,
nizko, pochti nad samoj vodoj.
     Neozhidanno blizko, bukval'no u protivopolozhnogo ureza vody, poslyshalas'
nemeckaya rech':
     - Noh draj shtunden... Vi lyange!*
     ______________
     * - Eshche tri chasa... Kak dolgo! (nem.).

     - SHtopf dih den mund, dummkopf!*
     ______________
     * - Zatknis', bolvan! (nem.)

     Vedernikova vzyala  otorop'.  Ruka  instinktivno  potyanulas'  k  ruchnomu
pulemetu, za kotorym lezhal  mladshij  serzhant.  Vedernikov  ponimal,  chto  ne
stanet bit' na golosa s togo berega, ne imeet prava  otkryvat'  strel'bu  na
tom lish' osnovanii, chto stalo ne po sebe ot blizko razdavshejsya  chuzhoj  rechi;
ponimaya eto, on tem ne menee hotel vzyat' v ruki  oruzhie  -  s  "degtyarem"  u
plecha bylo by gorazdo spokojnee.
     "Degtyar'" nahodilsya  u  otdelennogo,  a  tot,  po-plastunski,  neslyshno
otpolzaya nazad, poravnyalsya s  Vedernikovym,  na  minutu  zamer  vozle  nego,
prislushivayas', zatem, peredav pulemet s  eshche  nagretoj  ego  ladon'yu  shejkoj
priklada, shepnul:
     - Nablyudaj, ya skoro vernus'.
     Vedernikov ostalsya odin, teryayas' v  dogadkah,  dazhe  priblizitel'no  ne
predstavlyaya sebe, kuda i zachem poneslo Novikova. Temnota  kazalas'  emu  eshche
gushche, chem  byla  do  nedavnego  vremeni,  i  on,  do  boli  napryagaya  glaza,
vglyadyvalsya v nee, no ni zrenie, ni sluh ne  pomogali  emu  opredelit',  gde
mladshij serzhant.
     Nemcy molchali.
     Novikov dolgo ne vozvrashchalsya, dolzhno byt', s polchasa, esli ne bol'she, a
kogda Vedernikov nakonec uslyshal szadi  sebya  tyazheloe  dyhanie  otdelennogo,
opyat' zhe taki polzushchego po-plastunski, s trudom sderzhal zhelanie vyrugat'sya -
tak byl zol na nego - i popolz navstrechu, k  zaroslyam  ol'shanika,  gde  tot,
po-vidimomu, zaderzhalsya peredohnut'.
     - Nemcy... po vsemu beregu, - goryachechno prosheptal Novikov.  -  Begi  na
zastavu... Dolozhi starshemu lejtenantu.  Skazhesh',  chto  ya  do  samoj  chasovni
proveril... A nu, tiho... Slyshish'?..
     Po reke, ubyvaya, katilos' eho dalekogo grohota.
     - Poezd na mostu, - dogadalsya Vedernikov. - Na Brest.
     - Begi, - opyat' zatoropil Novikov.




               "...Vojnu  ya vstretil na OKPP-"Brest". Ona ne yavilas' dlya nas
          vseh    neozhidannost'yu,    potomu   chto,   obshchayas'   s   pol'skimi
          zheleznodorozhnikami, my chasto poluchali tu ili inuyu informaciyu... Da
          i sami videli, chto fashisty gotovyatsya k napadeniyu na nashu stranu...
          Razumeetsya,  vse,  chto  nam  stanovilos'  izvestnym, my nemedlenno
          dokladyvali po komande...
               V  noch'  na  22  iyunya 1941 goda, gde-to chasa za dva do nachala
          vojny, iz-za rubezha prishel sostav s pol'skim uglem. YA togda byl na
          sluzhbe  i,  dosmatrivaya sostav, estestvenno, obshchalsya s obslugoj, v
          tom  chisle  s  mashinistom  Zdislavom  Kamejshej. Ot nego uznal, chto
          cherez dva chasa nachnetsya vojna..."

                                             (Svidetel'stvo G.Skoritovskogo)

     V chas sorok pyat' zheleznodorozhnyj sostav s silezskim uglem peresek  most
cherez Bug, u  blokposta,  zamedliv  hod,  byl  vzyat  pod  ohranu  sovetskimi
pogranichnikami i, medlenno nabiraya  skorost',  otpravilsya  dal'she.  Parovoz,
pyhtya i otfyrkivayas', tashchil sorok chetyre gruzhenyh vagona.  Mashinist  Zdislav
Kamejsha neterpelivo poglyadyval na chumazogo, losnivshegosya ot pota  pomoshchnika,
no tot dobrosovestno delal svoe nehitroe trudnoe delo - brosal  i  brosal  v
nenasytnoe zherlo ugol', shuroval lomom, i v  topke  gudelo  tak  sil'no,  chto
kazalos', ee razorvet.
     V dva chasa nochi poezd pribyl na stanciyu Brest, obsluga soshla na perron,
pogranichnyj naryad pristupil k proverke sostava.
     Zdislav,  kak  vsegda,  ostavalsya  na  svoem  meste,   zhdal   okonchaniya
procedury, i kogda pogranichnik,  zavershiv  ee,  hotel  sprygnut'  na  zemlyu,
priderzhal ego na paru minut.
     V dva pyatnadcat' v kabinete majora Kuznecova  zazvonil  telefon.  Major
zhdal zvonka ot  komandovaniya  okruga  i  pospeshno  snyal  trubku.  Dokladyval
nachal'nik kontrol'no-propusknogo punkta, chej naryad  zakanchival  dosmatrivat'
pribyvshij iz-za granicy sostav s silezskim uglem.
     Major  slushal,  zametno  bledneya.  Sidevshie  po  druguyu  storonu  stola
komissar i nachal'nik shtaba podnyalis', ozhidaya okonchaniya razgovora.
     - Eshche  odno  podtverzhdenie,   -   polozhiv   trubku,   skazal   Kuznecov
izmenivshimsya golosom. - CHerez chas  sorok  pyat'  minut  nemcy  nachnut.  -  On
vzglyanul na nastennye chasy i popravilsya: - CHerez chas sorok dve. Svedeniya  ne
vyzyvayut somnenij. - On  podnyalsya:  -  Nemedlenno  vyzyvajte  komendantov  k
pryamomu provodu!
     V dva chasa sorok minut Zdislav  Kamejsha  otpravilsya  v  obratnyj  put',
uvozya nemcam sorok pyat' vagonov otbornoj pshenicy  -  dogovor  neukosnitel'no
soblyudalsya do samoj poslednej minuty. Zdislav ne bralsya sudit',  horosho  eto
ili ploho, razmyshlyat'  emu  bylo  nekogda  -  parovoz,  minovav  stancionnye
strelki, svernul vpravo, v tupik.
     . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
     V tri chasa dvadcat' minut 22 iyunya  1941  goda,  slabo  svetyas',  vzoshel
uzen'kij serp luny, obrashchennyj k vostoku svoej vognutoj storonoj.
     Do nachala vojny ostavalos' sorok minut.




               "...Durnye  predchuvstviya  menya  ne  obmanuli...  To byla nasha
          poslednyaya  vstrecha...  V  chetyre utra nachalas' vojna. Vstretili my
          nemca... Dali otsechku. Proshche govorya, ne dopustili na svoem uchastke
          perepravu...  No  fashist  nakryl zastavu i komendaturu artognem...
          Pobeg ya na pomoshch' svoim, potomu kak tam gorelo i shel boj... Iz boya
          uzhe  ne  vyshel  -  otorvalo ruku... CHto dal'she bylo, vspominat' ne
          hochu..."

                                               (Svidetel'stvo S.Vedernikova)

     Oni snova lezhali ryadom vperedi transhei, oba  ustavshie  ot  nepreryvnogo
ozhidaniya, i u oboih ne ostavalos' somnenij otnositel'no togo, chto ih zhdet  i
k chemu gotovilis' v techenie nochi.
     Vedernikov dostal iz sumki granaty, polozhil ih  po  pravuyu  storonu  ot
sebya, akkuratno - odna k odnoj -  vse  tri.  Novikov  izgotovil  k  strel'be
pulemet, zapasnoj disk pododvinul naparniku.
     - Skoro svetat' nachnet, - skazal Vedernikov.
     Novikov promolchal.
     Vorob'inaya noch' byla na ishode. V Dubice pereklikalis'  rannie  petuhi.
Nebo eshche ostavalos' chernym, no pri slabom svechenii narodivshegosya  mesyaca  na
toj storone prostupali kontury kustov i derev'ev, ugadyvalsya  belesyj  tuman
nad vodoj, proglyadyvalis' redkie oblaka, zheltovato podkrashennye po  okruglym
krayam - kak kajmoj.
     - Nado v transheyu, - gromko progovoril Vedernikov. - Slyshish'?
     Mozhno bylo razgovarivat' ne tayas', ne opasayas',  chto  nemcy  uslyshat  -
gudom gudela zemlya, vozduh  napolnilsya  lyazgom  i  skrezhetom;  ot  nevidnogo
gorizonta narastal gul motorov - kak budto zheleznoe  chudishche  prodiralos'  ot
lesa, bezzhalostno lomaya derev'ya  i  podminaya  pod  sebya  vse  zhivoe;  grohot
usilivalsya, i ne bylo nuzhdy osobenno napryagat' sluh, chtoby  razlichit'  rokot
desyatkov aviacionnyh motorov, glushivshij vse ostal'noe.
     Predchuvstvie  bedy,  ohvativshee  Vedernikova  na  zastavskom  dvore,  u
ogrady, i ischeznuvshee zatem, vozvratilos';  eshche  vecherom,  pered  uhodom  na
sluzhbu, byla nadezhda - avos' obojdetsya:  ne  posmeyut  nemcy  sunut'sya  cherez
reku.
     Teper' byvalyj voin Sergej Vedernikov yasnee yasnogo ponimal: chemu  byt',
togo ne minovat', i, ponyav eto, podumal, chto zhivymi otsyuda ne  vybrat'sya  ni
emu, ni Novikovu, kak by okamenevshemu u svoego pulemeta, - nikomu iz  zhidkoj
cepochki bojcov, rassredotochennyh vdol'  granicy  s  vintovkami,  karabinami,
avtomatami. Ne pomogut i pulemety. CHto oni protiv  silishchi,  kotoraya  vot-vot
nadvinetsya i udarit iz soten orudij po okopchikam i transheyam.
     Soznanie  neizbezhnosti  togo,  chto  dolzhno  sluchit'sya,  vyzvalo  v  nem
minutnoe zameshatel'stvo. On nevol'no oglyanulsya nazad, gde nahodilas' zastava
i eshche spali posle sluzhby bojcy, podchinyayas' poka ne  otmenennomu  rasporyadku.
Bud' ego volya, podumal Vedernikov, nemedlenno podnyal by spyashchih da derzhal  ih
v gotovnosti, pri oruzhii...  Horosho  by  kto  dogadalsya  podat'  komandu  "v
ruzh'e!". A zaodno i komendaturskih podnyat'. Vseh. S zhenami i det'mi...  Sami
oni tam, chto li, ne ponimayut?.. Pristup bessil'noj yarosti  ohvatil  soldata,
on privskochil, ne sderzhav gneva, i nechayanno zadel Novikova rukoj.
     - CHego  vy?..  Lezhite  tiho.  -  Novikov  ne  povernul  golovy,  poshire
razdvinul nogi.
     - Govoryu - nado v transheyu.
     Novikov, budto ne slysha, lezhal v prezhnej poze, i Vedernikov razdrazhenno
podumal - krasuetsya. Nebos', dazhe slyshat' ne prihodilos'  orudijnuyu  pal'bu,
kogda, kazhetsya, ot groma lopayutsya barabannye  pereponki.  Otkuda!  Uchenij  s
chastyami podderzhki i teh ni razu ne provodili.
     "Nu, chto on lomaetsya? - otchayanno  dumal  ob  otdelennom  Vedernikov.  -
ZHdet - chego? Tut zhe kazhdyj metr pristrelyan!"
     No mladshij serzhant sam pochuyal neladnoe i, vglyadyvayas' v  svetleyushchuyu  na
nebosvode uzkuyu polosu rannej zari,  ves'  podobralsya.  Poza,  v  kakoj  on,
slegka podognuv nogi  i  opershis'  na  sognutye  v  loktyah  ruki,  derzhavshie
"degtyarya", polulezhal, napryagshis', govorila sama za sebya.
     "Sej moment siganet v transheyu", -  podumal  Vedernikov  i  prigotovilsya
posledovat' za svoim otdelennym:  polozhil  v  sumku  granaty,  vzyal  v  ruki
zapasnoj disk k ruchniku.
     - S pulemetom - v transheyu! - rezko  obernuvshis',  prikazal  Novikov.  -
Bystro!
     Ne dozhidayas', poka naparnik vypolnit komandu, Novikov, zagrebaya  rukami
i nogami v rosistoj trave, bystro popolz vpered, k  zashchishchennomu  kustarnikom
beregovomu otkosu, i zamer tam, chto-to vysmatrivaya. V redeyushchej sineve  stalo
zametno, kak on vertit golovoj  to  vpravo,  to  vlevo,  nemnogo  s  opaskoj
pripodnimaet ee nad  kustami,  vidno,  silyas'  vysmotret'  nechto  vazhnoe  na
vrazheskom beregu, gde sejchas, slyshno, vozilis' nemcy, ne osobenno pryachas'.
     Vedernikov, peremestivshis' v transheyu i ustanoviv pulemet dlya  strel'by,
tak zhe akkuratno, kak prezhde, polozhil po pravuyu storonu ot sebya tri  granaty
i prinyalsya nablyudat' za mladshim serzhantom, ne ponimaya, pochemu on  tak  dolgo
ne vozvrashchaetsya; proshlo  vsego  dve-tri  minuty,  no  emu  sdavalos',  budto
Novikov neprostitel'no  dolgo,  bez  nuzhdy  torchit  na  vidu  u  protivnika,
obnaruzhivaya sebya i poziciyu. Svetaet zhe, dumal on, nedovol'nyj.
     Temnota otstupala,  rasseivalas'.  Do  voshoda  solnca  eshche  ostavalos'
poryadochno  vremeni,  no  blednye  rozovye  otsvety  uzhe  stali  podkrashivat'
nebosklon, merkla uzen'kaya dol'ka luny i blekli zvezdy. Vse  eto  Vedernikov
shvatil odnim vzglyadom.
     - Dovol'no kovyryat'sya tam, -  v  serdcah  kriknul  Novikovu,  s  trudom
sderzhav zhelanie vyrugat'sya. - Vertajsya nazad. - Emu pokazalos' -  otdelennyj
oglyanulsya i chto-to skazal.
     No Novikov, snyavshis' s mesta, uzhe ne  polzkom,  a  prignuvshis',  sdelal
korotkuyu perebezhku k povorotu transhei, gde molcha lezhal  Mironyuk,  oba  zatem
sprygnuli vniz, i otdelennyj, sbiv na zatylok furazhku, ne horonyas', v polnyj
rost ustremilsya po hodu soobshcheniya k pulemetu, trudno dysha, rukoj priderzhivaya
na boku tugo nabituyu polevuyu sumku mladshego komandira.
     S udesyaterennoj bystrotoj vospriyatiya, kakaya voznikaet v minuty bol'shogo
nervnogo napryazheniya, Vedernikov bez  osobogo  truda  dogadalsya  -  sluchilos'
chto-to  chrezvychajno  ser'eznoe.  On  eto  ponyal  chisto  intuitivno,  podalsya
Novikovu navstrechu.
     - CHto tam?
     - Malo horoshego. - Novikov s trudom perevel dyhanie i, shvativ pulemet,
kriknul, ne oborachivayas': - Za mnoj! Oni perepravu navodyat.
     - Ponton?
     - Begom, tuda!..
     Ne vdavayas' v ob座asneniya, mladshij serzhant  sil'nym  tolchkom  vymetnulsya
naverh, v schitannye sekundy dostig krajnego ot reki duba s  dvumya  lazami  v
duplo. Pochti odnovremenno s nim brosilsya na zemlyu Vedernikov, i  edva  uspel
lech' v udobnom dlya strel'by polozhenii - vniz licom, - kak  na  toj  storone,
gde teper' ustrashayushche reveli motory, vspyhnuli v nebe rakety krasnogo cveta.
     "Nachalos'! - holodeya, podumal Vedernikov i vtyanul  golovu  v  plechi.  -
Sejchas dadut zhizni!"
     Eshche ne ugas  krasnyj  svet  signal'nyh  raket,  eshche  istaivali  v  nebe
prizrachno-bagrovye ostrovki, a ottuda, ot gorizonta, devyatka za  devyatkoj  k
vostoku  poneslis'  samolety.  V  drozhashchem  vozduhe  grohotalo,  i   dushnyj,
propahshij benzinovoj gar'yu vihrevyj shkval gnul  k  vode  kamyshi  i  podnimal
metrovuyu volnu, so strashnoj siloj razbivaya ee o bereg.
     Tumana kak ne byvalo, ego rasseyalo pervymi zhe poryvami,  obnazhiv  levyj
bereg reki, gde, kak  v  razvoroshennom  muravejnike,  u  desantnyh  lodok  i
plotikov, u  dyuralevyh  pontonov,  okrashennyh  v  zelenyj  cvet,  koposhilis'
vrazheskie soldaty v kaskah.
     Vedernikov proboval schitat' samolety, no sbilsya. Oni shli i  shli,  volna
za volnoj, nizko, pochti stelyas' nad lugom, pronosilis', kak  smerch,  nabiraya
vysotu, i ischezali v rassvetnoj dymke nad Brestom.
     Novikov ne svodil glaz s razvodij  v  zaroslyah  kamysha,  gde  teper'  s
lihoradochnoj  toroplivost'yu  neskol'ko  vrazheskih  soldat,  vidno,   sapery,
krepili shtormovoj mostik na dvuh  pontonah,  a  tretij  zavodili  na  veslah
drugie.
     Vibriroval spressovannyj vozduh,  ne  smolk  grohot  poslednego  kosyaka
pikirovshchikov, a nad Zabuzh'em opyat'  vzmyli  rakety,  s  raskatistym  treskom
raskololos' zaalevshee nebo;  vsesokrushayushchij  uragannyj  ogon'  obrushilsya  na
pravoberezh'e, perepahivaya ego vdol' i poperek  i  podnimaya  v  vozduh  grudy
zemli i tuchi peska.
     Vrazheskaya artilleriya molotila pribrezhnuyu polosu  metodichno  i  yarostno,
budto pered neyu byla  ne  zhiden'kaya  liniya  transhej  i  okopov,  oboronyaemaya
neskol'kimi  desyatkami  pogranichnikov,   a   dolgovremennye   zhelezobetonnye
ukrepleniya s moshchnoj artillerijskoj zashchitoj.
     Poluzasypannye zemlej, oglohshie ot adskogo grohota  parni  prizhalis'  k
zemle, nichego ne soobrazhaya, zadyhayas' ot evshej  legkie  i  glaza  trotilovoj
voni. Vdol'  vsego  berega  vzletali  fontany  peska,  iskorezhennye  derev'ya
vperemeshku s kustarnikom, tyazhelo uhali,  padaya  i  rassypayas'  ot  udarov  o
zemlyu, zheltye glyby slezhavshegosya peschanika, i nad koshmarnym etim haosom, nad
zakipevshej ot udarov mnozhestva vesel rekoj, polyhavshej  oranzhevym  plamenem,
zagorelsya bezmyatezhno oranzhevyj nebosvod, rozovo rasprostranyayas' v bezdon'e.
     Vshodilo solnce.
     Dvadcat' minut proshlo ot nachala vojny.
     Reka, eshche nedavno tihaya, bez morshchinki, utihomirivshayasya  posle  shkvalov,
podnyatyh samoletami, opyat' zaburlila: sotni lodok i plotikov pod  prikrytiem
ognevogo vala otchalili ot berega.
     Nachalas' pereprava.
     Na pervyh minutah Novikov obaldel ot grohota kanonady, iz soznaniya ushlo
vse,  krome  uzhasayushchih  gromovyh   raskatov;   strah   prizhal   k   gudyashchej,
vzdragivayushchej ot razryvov zemle - budto svyazal po rukam  i  nogam;  v  grudi
byla holodnaya pustota; po dubu, za kotorym lezhal on  ryadom  s  Vedernikovym,
gluho udaryali oskolki min i snaryadov, na golovu sypalos' kroshevo  list'ev  i
vetok, nechem bylo dyshat': porohovaya  gar'  plotno  stlalas'  nad  pribrezhnoj
travoj.
     Tak dlilos' muchitel'no dolgo: minutu, dve - vechnost',  poka  gde-to,  u
nego za spinoj i v otdalenii,  ne  rvanulo  trizhdy  podryad,  i  dokativshayasya
vzryvnaya volna kak by nakryla ego s golovoj, obdav pyl'yu i zapahom gari.
     Pridya v  sebya,  Novikov  nevol'no  oglyanulsya  nazad,  tuda,  gde  mezhdu
derev'yami nedavno proglyadyvali belye steny  komendatury  i  v  otsvete  zari
alela cherepichnaya krysha s krasnym flazhkom  na  frontone.  Komendaturu  on  ne
uvidel. Ne bylo ni flazhka, ni frontona, ischezla krasnaya cherepica. V prosvete
mezhdu derev'yami, gde postoyanno otkryvalos' glazu dvuhetazhnoe zdanie s  chisto
vymytymi okonnymi steklami i veselym  zelenym  balkonchikom,  teper'  osedalo
oblako ryzhej pyli, a snizu k verhushkam krony podnimalis' gustye kluby belogo
dyma, i skvoz' nego proryvalis' ognennye yazyki v glubine dvora.
     Novikov ne poveril glazam. Eshche  polnost'yu  ne  osoznav  razmerov  bedy,
oshelomlennyj uvidennym, on, zabyv  ob  opasnosti,  privstal,  no  Vedernikov
udarom pod kolenki svalil ego na travu.
     - ZHit' nadoelo? - prokrichal boec i pokazal rukoj v storonu reki. - Syuda
glyadi.
     Vzglyad Novikova, bessmyslenno skol'znuvshij po ryabomu licu  Vedernikova,
chisto avtomaticheski peremestilsya na levyj bereg reki, ot kotorogo otchalivali
pervye lodki s vragami. Kto sidya, kto v rost, ne pryachas', kak u sebya doma, -
uverennye, oni peregovarivalis', smeyalis', i smeh etot, slishkom gromkij i ne
ochen' estestvennyj, byl dlya Novikova chudovishchno oskorbitel'nym.
     Kak v  pozaproshluyu  noch',  razom  otrezvev,  osvobodivshis'  ot  straha,
dvizhimyj mstitel'noj nenavist'yu k etim gogochushchim naglecam v kaskah,  Novikov
vdavil v plecho priklad "degtyarya", pojmal  v  prorezi  pricela  vydvinuvshuyusya
vpered desantnuyu lodku i, uzhe nichego ne slysha, nichto ne prinimaya  v  raschet,
lish' vidya pered soboj edinstvennuyu naduvnuyu  lodku,  scepiv  zuby  i  zataiv
dyhanie, udaril po nej  korotkoj  raschetlivoj  ochered'yu.  Stoyavshij  na  nosu
soldat s dlinnym shestom kak podrublennyj upal navznich' v vodu.
     Probitaya v neskol'kih mestah rezinovaya lodka obvyala, soldaty  brosilis'
s nee vrassypnuyu, poprygali v vodu, gde ih  nastigal  ogon'  vedernikovskogo
PPSH. I ne tol'ko ego - Vedernikov skosil glaza vlevo i uvidel v okope  Ivana
Bykalyuka, pulemetchika. Ivan, prilipnuv shchekoj k  prikladu  svoego  "degtyarya",
bil po eshche ne navedennomu do pravogo berega  pontonnomu  mostu,  neskol'kimi
ocheredyami  razmetal  koposhivshihsya  tam  saperov,  zatem  perenes  ogon'   na
desantnikov.
     Tem vremenem, poka Novikov, poteryav interes k snosimoj vniz po  techeniyu
tonushchej lodke, bral na pricel druguyu, pobol'she, protivnik  peremestil  ogon'
artillerii v glubinu; razryvy gremeli za stanciej, gde-to u Belogo ozera, po
vsej veroyatnosti, v raspolozhenii polkov 75-j divizii,  a  zdes',  na  pravoj
storone Buga, gde, kazalos', vse zhivoe perepahano  vmeste  s  zemlej,  zdes'
vdrug ozhil isterzannyj bereg - ruzhejno-pulemetnaya strel'ba zazvuchala na vsem
ego protyazhenii, poslyshalis'  kriki,  i  bylo  neponyatno,  orut  li  tonushchie,
rasstrelivaemye s blizkogo rasstoyaniya gitlerovskie soldaty  ili  zhe  pobedno
razlegaetsya yarostnyj krik zastavskih hlopcev, otbivshih ataku vraga.
     Reka eshche kipela ot vzryvov granat,  vspleskov  barahtayushchihsya  vrazheskih
desantnikov, udarov vesel i  livnya  pul',  no  desantnye  lodki  i  plotiki,
znachitel'no poredev, teper' pospeshno ubiralis'  vspyat',  dazhe  ne  dostignuv
serediny reki.
     Pervaya ataka vraga zahlebnulas'.
     "Degtyar'" v  rukah  Novikova,  eshche  raz  zadrozhav  v  dlinnoj  vizzhashchej
ocheredi, smolk. Otvalilsya ot priklada svoego avtomata Vedernikov, obernul  k
otdelennomu  potnoe,  v  potekah  gari,  vozbuzhdennoe  lico  s  pozheltevshimi
ospinami na shchekah i na lbu, no tut zhe snova pripal  k  avtomatu,  nichego  ne
skazav, i stal posylat' na tot bereg korotkie ocheredi.
     Po transhee k Novikovu podbezhal Mironyuk. Prostovolosyj, tozhe  v  potekah
gari, radostno siyayushchij, eshche izdali kriknul:
     - Daly zharu gamnyukam!.. Vo daly  tak  daly.  Teper  dovgo  ne  sunutsya,
zasran'ci. Zakuryt' e, mladshyj serzhant?
     - Ne kuryu.
     - Ta v mene samogo e, - rassmeyalsya Mironyuk. - To ya tak, pro  zapas,  yak
kazhuc'. - On prinyalsya svorachivat' cigarku. - Ty yak sebe chuvstvuesh'?
     - Normal'no. -  Novikov  obratil  vzglyad  k  goryashchej  komendature,  gde
prodolzhal klubit'sya izzhelta-belyj dym i vyryvalis' yazyki plameni.
     - Pochekaj, pochekaj, nashi pryjduc', oti vrizhuc' tak  vrizhuc',  oti  zharu
daduc'. - Mironyuk zadral golovu kverhu, v tu storonu, kuda smotrel  Novikov,
no znachitel'no vyshe - k nebu. - Nashi litaky jduc'. CHuesh'?
     S vostoka narastal moshchnyj gul samoletov.
     - Smotajsya  v  komendaturu,  posmotri,  chto  tam,  -  sdavlenno  skazal
Novikov, ne glyadya v srazu pomrachnevshee lico pogranichnika.
     - Zaraz, trohy pokuryu... Mo ty zakurysh?
     - Davaj, Mironyuk, bystro!
     - SHCHe razok zatyagnus'.
     Mironyuk yavno medlil - dolgo pryatal spichki, pochemu-to zasovyvaya  korobok
v karman gimnasterki, vtyagival v sebya mahorochnyj dym  medlennymi  zatyazhkami,
vsyakij raz prigibayas' k zemle, kogda poblizosti vzvizgivali oskolki min  ili
pul', -  protivnik  prodolzhal  obstrelivat'  pravyj  bereg  reki,  i  pal'ba
stanovilas' vse sil'nee, vyzvav otvetnyj ogon' pogranichnikov.
     - Dolgo kurish', - nedobrym golosom skazal Novikov. -  Konchaj  volynit'.
ZHivo na zastavu!
     Mironyuk dernulsya, brosil okurok.
     - Ne mozhu, - posmotrel v lico Novikovu toskuyushchimi glazami. -  Ne  mozhu,
mladshij serzhant. SHCHo hochesh' roby, hot' na smert' posylaj, ya gotovyj... A tudy
ne mozhu. Tam, mabut', dity pogorily...
     - Ne mozhesh'?! Vedernikov, a nu, vy davajte.
     Vedernikov  sorvalsya  s  mesta,  ne  dozhidayas'  povtornogo  prikazaniya,
pobezhal k zastave, prigibayas', laviruya mezhdu kustov. Seriya  minnyh  razryvov
vspyhnula znachitel'no vperedi nego, podnyala v vozduh peshehodnyj mostik cherez
ruchej, razbiv ego vdrebezgi. Vedernikov plyuhnulsya, gde stoyal, stal otpolzat'
v storonu, k stozhku sena, bystro perebiraya rukami i nogami.
     Puk raket udaril po sosednemu stozhku i zazheg ego. Suhoe seno, sobrannoe
v  pyatnicu  posle  prosushki  i  eshche  ne  svezennoe  na  hozyajstvennyj  dvor,
zadymilos' i vspyhnulo yarkim fakelom.
     Mezhdu tem ognevoj val v rajone Belogo ozera neozhidanno peremestilsya  na
beregovuyu liniyu oborony,  pervye  snaryady  razorvalis'  v  reke,  v  vozduhe
voznikli fontany gryaznoj vody, vo vse storony  s  voem  i  svistom  bryznula
gal'ka.
     Mironyuk  sprygnul  v  transheyu  i  uzhe  ottuda,  zadrav  kverhu  golovu,
prokrichal:
     - Nashi lecyac'!
     Skvoz'  grohot  razryvov  slyshalsya  rovnyj  i  moshchnyj  gul  aviacionnyh
motorov; on narastal  neprekrashchayushchimsya  gromom  i  vskore  zaglushil  razryvy
snaryadov, vobral v sebya  vse  drugie  zvuki  razgoravshegosya  s  novoj  siloj
artillerijskogo naleta - vozvrashchalis' s bombezhki nemeckie samolety: volna za
volnoj  shli  "yunkersy"  pod   prikrytiem   istrebitelej,   shli   pobedno   i
beznakazanno, i ot grohota sodrogalas' zemlya.
     Stremitel'no uvelichivayas' v razmerah, ot Byaloj Podlyaski neslas' devyatka
"messerov", nad rekoj razdelilis' i, ne nabiraya vysoty, poshli vdol' transhei,
proshivaya ee pulemetnym ognem.
     S grohotom rvalis' snaryady i miny, vozduh  napolnilsya  vizgom  i  voem,
uzkaya pribrezhnaya  polosa  vzdybilas'  fontanami  peska,  galechnika,  glybami
vyvorochennoj zemli - nemcy nabrosilis' na nee vsej svoej ognevoj moshch'yu.
     Za ognevym valom vrazheskaya pehota vozobnovila perepravu cherez  granicu,
neskol'ko lodok dostiglo sovetskogo  berega,  s  nih  stali  vysazhivat'sya  s
avtomatami napereves nemeckie pehotincy.
     I togda iz poluzasypannyh transhej i obrushennyh okopov  navstrechu  vragu
podnyalis' vrukopashnuyu ucelevshie pogranichniki.




               "...Po  puti  v  komendaturu  ya  vstretil  dvuh  bojcov  15-j
          zastavy,  kotorye  dolozhili, chto pytalis' popast' v podrazdelenie,
          no  ne  smogli, potomu chto zastava vela boj v okruzhenii. V rajone,
          gde  ya  nahodilsya,  raspolozhilis'  v oborone polki 75-j strelkovoj
          divizii.  YA  vstretilsya  s  komdivom,  general-majorom Nedvigoj...
          prosil  okazat' pomoshch' okruzhennym podrazdeleniyam. General otvetil:
          "Razob'em  protivnika  pered  frontom  divizii,  a  potom  pomozhem
          pogranichnikam". |togo ne sluchilos'...
               Komanduya   220-m   pogranpolkom,   ya   okonchil  vojnu.  Posle
          osvobozhdeniya  Belorussii  byl  na mestah, gde nahodilis' zastava i
          komendatura.  YA  uvidel  grudy razvalin. Ot mestnyh zhitelej uznal,
          chto  vse  pogranichniki  zastav i komendatury, nahodyas' v okruzhenii
          vojsk  protivnika,  v  techenie  sutok uporno srazhalis' i pochti vse
          pogibli   smert'yu   hrabryh.   Krome   lichnogo  sostava  zastav  i
          komendatury  mnogo  pogiblo  semej  oficerov-pogranichnikov,  v tom
          chisle moi zhena, doch' 5-ti let i syn 2-h let..."

                                                    (Svidetel'stvo P.YAcenko)

     Istrebiteli  "proutyuzhili"  pribrezhnuyu  polosu.  Volna  za  volnoj   oni
proneslis' vdol' zhiden'koj  linii  oborony,  na  kotoroj  uceleli  odinochnye
pogranichniki, rasstrelyali boezapas i beznakazanno uleteli na Byaluyu Podlyasku,
budto vozvrashchalis' s trenirovochnogo poleta.
     Artillerijskij obstrel ne stihal, stanovilsya plotnee.  Snaryady  rvalis'
tak gusto, kak esli by vrag  zadalsya  cel'yu  perepahat'  vsyu  etu  zemlyu.  V
klokochushchem mesive zemli,  ognya  i  metalla  rvalos',  gorelo,  vizzhalo;  vse
prostranstvo mezhdu rekoj i liniej  oborony  prevratilos'  v  zavesu  ognya  -
polyhali stoyavshie v ryad kopny peresohshego sena, kurilis' podozhzhennye kusty i
torfyanik, nebo zakryl smradnyj  dym,  i  veter  nes  hlop'ya  chernogo  pepla,
ustilaya im vse okrest.
     Poka dlilsya artillerijskij nalet, Novikov  lezhal  pod  zashchitoj  duba  v
otnositel'noj bezopasnosti. Naterpevshis'  strahu  v  samom  nachale,  perezhiv
pervyj udar i  poznav  pervuyu  radost'  pobedy,  on  gotovilsya  k  otrazheniyu
ocherednoj perepravy, zhdal otvetnyh udarov svoih pushek i samoletov,  kotorye,
nesomnenno, vot-vot pomogut. S vozvyshennosti emu  byl  viden  okop,  gde  so
svoim  "degtyarem"  primostilsya   Bykalyuk.   Ivan   prignul   golovu,   budto
prislushivalsya k tomu, chto tvorilos' snaruzhi. Blizhe k dubu  v  transhee  sidel
Mironyuk, tozhe perezhidaya artnalet.  On  to  i  delo  vyglyadyval  iz  transhei,
obnaruzhivaya svoe neterpenie skoree vybrat'sya naverh.
     Novikov, smeniv  opustevshij  disk  zapasnym,  stal  nabivat'  patronami
pervyj, ne zabyvaya nablyudat'  za  protivopolozhnym  beregom.  Tam  poka  bylo
spokojno. Momentami chudilos',  budto  v  tylu  uchastka  razdayutsya  vzryvy  i
slyshatsya otzvuki ruzhejno-pulemetnoj strel'by, no tut zhe mladshij serzhant sebya
uspokaival: v  etom  gule  i  oglushayushchem  grohote  vsyakoe  primereshchitsya.  On
prodolzhal zhit' tem, chto tvorilos' vokrug i za chto otvechal golovoj -  s  nego
ne snyali otvetstvennosti za poruchennyj pod ohranu uchastok granicy,  za  svoe
otdelenie. Znachit, tut emu nahodit'sya s naryadom, tut emu stoyat' do konca.
     Vedernikov kak ushel, obratno ne vozvrashchalsya,  dolzhno  byt',  zaleg  pod
obstrelom,  zhdet,  kogda  poutihnet.  Nemec  sadil  minami  i   brizantnymi,
razryvayushchimisya  v  vozduhe  na  mnozhestvo  oskolkov  snaryadami,   s   vizgom
proshivavshimi vozduh, kak zlye osy. Oskolki vonzalis'  v  zemlyu,  zasevaya  ee
goryachim metallom.
     Mysli o Sergee stanovilis' vse bespokojnee - mozhet, ranen, nuzhdaetsya  v
pomoshchi.
     - Mironyuk! - kriknul on.
     - SHCHo?
     - Posmotri, chto s Vedernikovym. Bystro!
     - Dobre. Zaraz. - Ne meshkaya, Mironyuk vyskochil naverh, no, ne sdelav  ni
shagu po napravleniyu k  tomu  mestu,  kuda  ego  posylali,  peremahnul  cherez
brustver. - Dyvys', shcho robyt'sya! Napravo dyvys'!
     Novikov  obmer.  Na  pravom  flange,  priblizitel'no  v  rajone  dvesti
dvadcat' tret'ego pogranznaka, s desantnyh lodok i plotikov vysazhivalas'  na
bereg vrazheskaya pehota, a na  podmogu  ej  podhodili  novye  i  novye  sily;
vysadivshiesya, s hodu podnyav strel'bu, ustremilis' k transhee, na beregu stalo
chernym-cherno i suetno.
     - Mironyuk, za mnoj!
     Podhvativ pulemet, ne oglyadyvayas', bezhit li  za  nim  Mironyuk,  Novikov
brosilsya  napererez  vrazheskim  pehotincam,  rasschityvaya  operedit'   ih   i
flankiruyushchim ognem priderzhat' do podhoda  rezervnoj  gruppy  s  zastavy.  On
bezhal,  prigibayas'  k  zemle,  padal,  podnimalsya  i  snova,  petlyaya   mezhdu
navorochennyh glyb, stremilsya zanyat' poziciyu u izgiba transhei.
     Do nemeckih soldat bylo eshche poryadochno, no  otchetlivo,  kak  s  blizkogo
rasstoyaniya, slyshalis' kriki i avtomatnaya  treskotnya.  Skol'ko  glaz  hvatal,
vragi shli i shli,  cep'  za  cep'yu  -  po  vsej  polose,  pochti  ne  vstrechaya
soprotivleniya; lish' izredka kto-nibud' padal v perednej cepi,  sbityj  pulej
pogranichnika, i tut zhe nad nim smykalas' lavina.
     "Nado ih priderzhat'! - tolklas' odna  i  ta  zhe  bespokojnaya  mysl'.  -
Priderzhat', a tam podospeet rezervnaya. S pulemetom i avtomatom proderzhimsya".
     - Sprava zahodi, Mironyuk, pravee davaj! - kriknul on  bezhavshemu  pozadi
bojcu.
     Kriknuv, oglyanulsya, ne vidno li pomoshchi.
     Nad komendaturoj  po-prezhnemu  viselo  oblako  dyma.  Rezervnaya  gruppa
zaderzhivalas'.
     Razdumyvat'  nad  etim  bylo  emu  nedosug  -  nemcy,  zametiv  begushchih
napererez pogranichnikov, otkryli po nim  avtomatnyj  ogon'  s  dalekogo  eshche
rasstoyaniya, poka ne prichinyaya vreda, -  navernoe,  i,  glavnym  obrazom,  dlya
ostrastki, odnako vynudili prodolzhat' put' polzkom, po-plastunski.
     Mezhdu tem  Bykalyuk,  ne  vhodyashchij  v  sostav  naryada  Novikova,  uvidev
vysadivshuyusya  na  bereg  pehotu  protivnika,  peremahnul  cherez  brustver  i
brosilsya s pulemetom napereves znachitel'no  levee,  eshche  ne  otkryvaya  ognya,
naprasno ne tratya patrony. Emu udalos' proskochit' na sotnyu metrov vpered,  i
teper' on strochil iz svoego "degtyarya" po flangu nastupavshih nemcev, zastaviv
nekotoryh zalech', drugih - izmenit' napravlenie.
     Novikov  ne  zamedlil  vospol'zovat'sya  podderzhkoj  -   polusognuvshis',
metnulsya k chernevshej voronke,  skatilsya  v  nee  odnovremenno  s  Mironyukom,
udarivshis' kolenkoj o torchavshee sboku brevno, sgoryacha ne pochuvstvovav  boli,
ne srazu soobraziv, gde nahoditsya.
     - Ne vstygnem, - hriplo skazal Mironyuk. - Treba bigty, mladshij serzhant.
Til'ki bigty.
     - Poshli, Mironyuk... Nado  proderzhat'sya.  Perekroesh'  vyhod  na  Dubicu.
Davaj, begom!
     - Pojnyatno.
     Ni odnomu iz nih ne prishlo v  golovu,  chto  ne  uderzhat'  vdvoem  takuyu
lavinu.
     Mironyuk vyskochil naverh, pobezhal zigzagoobraznymi skachkami k  petlyavshej
mezhdu kustami trope.
     Novikov, vybirayas' dlya ocherednogo broska, zametil razvorochennyj uchastok
transhei s oshmetkami hvorostyanoj izgorodi, poluzasypannuyu zelenuyu  furazhku  s
chernym lakovym kozyr'kom, disk PPSH, no vse eto uvidal mel'kom, ne  vosprinyav
soznaniem, - ot duba, kotoryj on nedavno  ostavil,  ne  strelyaya,  naperehvat
Mironyuku, bezhalo  chetvero  pehotincev  v  rogatyh  kaskah,  ohvatyvaya  bojca
polukol'com, vidno, reshiv ego vzyat' zhivym.
     - Terentij!.. Mironyuk!.. - ne svoim golosom zakrichal Novikov.
     Ni Mironyuk, ni presledovateli  oklika  ne  uslyshali.  Mironyuk  bezhal  v
zadannom napravlenii, maskiruyas', kak mog, mezhdu glyb vyvorochennoj  zemli  i
slezhavshegosya peska, ne vidya vragov, ne podozrevaya opasnosti.
     V schitannye minuty Novikov razvernul pulemet, dlinnoj  ochered'yu  udaril
po  begushchim,  vyzvav  u  nih  zameshatel'stvo,  ne  dav  opomnit'sya,   poslal
sleduyushchuyu, oglyadel lezhavshee pered nim  prostranstvo  i  rvanulsya  na  pomoshch'
Mironyuku.
     K svoej radosti, legko  odolel  desyatok  ili  skol'ko-to  tam  proshityh
smert'yu ne merenyh metrov, nemnogo ne  rasschital,  povalilsya  s  razbegu  na
spruzhinivshij holmik  sekundoj  ran'she  chem  nad  nim  provizzhala  avtomatnaya
ochered'; padaya, uspel zametit', chto  strelyali  po  nemu  sprava,  ot  kusta,
maskirovavshego strelkovyj  okop,  v  kotorom,  on  znal,  dolzhen  nahodit'sya
Labojko.
     "CHto zhe YAsha tam zevaet?" - podumalos' vskol'z'. Na bol'shee  vremeni  ne
hvatilo - ustanovil pulemet i poslal dolguyu veeroobraznuyu  ochered'  po  tem,
chto strelyali ot kusta, i po chetverym, zalegshim. Pulemet drozhal i dergalsya  v
rukah, kak zhivoj, s holmika  osypalsya  pesok,  horonya  pod  soboyu  strelyanye
gil'zy.
     Otvetnoj strel'by ne posledovalo. Novikov smahnul pyaternej pot s  lica,
razmazav na nem kopot' i gryaz', pripodnyal golovu, vyglyanul. I  tut  po  nemu
opyat' sekanuli iz dvuh avtomatov - dve ocheredi blizko vsporoli pesok,  obdav
lico kolkoj pyl'yu.
     Novikov dernulsya v storonu, tknuvshis' golovoj v osnovanie  holmika.  Ot
soznaniya blizkoj opasnosti emu stesnilo dyhanie, sil'no zakolotilos' serdce,
stalo suho vo rtu.  Obostrennym  chut'em,  vsemi  kletkami  napryagshihsya  myshc
oshchutil blizost' nemcev, derzhavshih ego pod pricelom, podumalos'  so  strahom:
ub'yut. Poka zhivoj, poka ostaetsya hot' malen'kaya vozmozhnost', nado vybirat'sya
iz myshelovki, pokuda ona ne zahlopnulas'.
     "A nu, tiho! - skazal on sebe. - Ne panikuj. Dejstvuj, Novikov".
     No stoilo sdelat' dvizhenie, kak po nemu snova otkryli ogon' i puli, zlo
povizzhav, myagko voshli v  tolshchu  peschanogo  holmika,  za  kotorym  on  pryatal
golovu.
     S pugayushchej trezvost'yu ponyal, chto vlip. I Mironyuku ne pomozhet. No vse zhe
potyanulsya k neostyvshemu pulemetu, medlenno, neprimetno zavodya ruku k oruzhiyu,
instinktivno s容zhivshis' v ozhidanii vystrelov.
     "Ne panikuj", - snova prikazal sebe.
     Nemcy molchali.
     Novikov  pripodnyal  golovu,  skosil  glaza  vlevo,  vpravo,   opredelyaya
napravlenie ocherednogo broska. I vdrug vskochil, v  uzhase  bezrassudno  vsego
sebya obnazhiv pered vrazheskoj cep'yu - pod osypavshimsya peskom belelo  mertvoe,
bez krovinki, lico Sashi Istomina.
     To, chto on prinimal  za  peschanyj  holmik,  bylo  telom  ubitogo  bojca
Istomina, luchshego bojca v otdelenii.
     Zlye slezy obozhgli Novikovu glaza. Ne  pomnya  sebya  ot  gneva  i  boli,
pronzivshej ego, brosilsya k "degtyaryu",  zabyv  ob  opasnosti,  obeimi  rukami
shvatilsya za goryachij  stvol  -  budto  edinstvenno  v  pulemete  zaklyuchalos'
spasenie - i, broshennyj na zemlyu mstitel'noj  yarost'yu,  pripal  k  oruzhiyu  v
neskol'kih shagah ot Istomina. I eto ego v samom dele spaslo; v  tu  sekundu,
kogda, shvativ  pulemet,  on  rasplastalsya  na  zemle,  roj  pul'  vpilsya  v
sodrognuvsheesya ot udarov bezdyhannoe telo pogibshego.
     - Svolochi!.. Gady, mertvogo b'ete!.. Mertvogo...  -  krichal,  ne  slysha
svoego golosa za shit'em pulemeta.
     Ves' okruzhayushchij mir dlya nego zamknulsya  sejchas  na  ubitom  tovarishche  i
neskol'kih vrazheskih soldatah, ubivshih ego.
     I kogda, ne v silah ulezhat', dvizhimyj nenavist'yu, podnyalsya i pobezhal  s
pulemetom napereves, na hodu strelyaya  po  sorvavshimsya  s  mesta  soldatam  v
sero-zelenyh mundirah s zakatannymi do loktej rukavami, on uvidel  Mironyuka,
tozhe strelyavshego na begu, - eto ego niskol'ko ne udivilo.
     - Bej ih, Terentij! - zaoral on. - Bej gadov!
     Slitnyj - ego i Mironyuka - krik, kak  prizyv  k  mshcheniyu,  razlegsya  nad
poberezh'em,  splelsya  suhim  treskom  avtomaticheskogo   oruzhiya,   i   vragi,
otstrelivayas', povernuli obratno, k granice, slovno po komande  -  vse  troe
razom - pereprygnuli cherez transheyu kak raz  v  tom  meste,  gde  dolzhen  byl
nahodit'sya Labojko.
     Sgoryacha Novikov ne soobrazil,  chto  nemcev  ostalos'  rovno  napolovinu
men'she, chem bylo  do  nedavnej  minuty,  kogda  on  obnaruzhil  mertvym  Sashu
Istomina. On videl treh zhivyh, bil po nim, volnuyas', ne  popadal,  i  v  nem
klokotalo vozmushchenie - chto zh on  tam  muh  lovit,  etot  Labojko,  chert  ego
poberi!
     On edva ne zadohnulsya ot  vozmushcheniya,  kogda,  obognuv  raskidistyj,  v
rozovom cvetu kust shipovnika,  chut'  li  ne  natknulsya  na  svoego  bojca  -
upryatavshis' v transheyu po grud', Labojko prespokojno nablyudal  za  udiravshimi
pehotincami.
     - Trusa prazdnuesh'! - zakrichal Novikov v  gneve.  -  Bej  ih,  strelyaj,
Labojko! Bej, tebe govoryat!..
     Dvizhimyj negodovaniem, Novikov pereprygnul cherez  transheyu,  podbezhal  k
Labojko, chtoby vydat' emu po zaslugam, i otkachnulsya nazad,  oshchutiv  v  grudi
pustotu i oblivshis' holodnym potom: YAkov byl  mertv.  Zasypannyj  po  grud',
prostovolosyj, on nepodvizhnymi  glazami  ustavilsya  v  zadymlennuyu  dal'  za
rekoj, i veter trepal emu volosy.
     Novikov  na  mgnovenie  ocepenel.  Ne  hotel  verit'  glazam.  Ne   mog
soglasit'sya  so  smert'yu  bojca.  Ved'  byl,  byl.  Vchera  eshche  tren'kal  na
balalajke, spokojnyj, ulybchivyj. Neuzheli eto bylo vchera?
     On rasteryanno oglyadelsya po storonam i uvidel  Terentiya,  vsled  za  nim
peremahnuvshego cherez transheyu.  Mironyuk  bezhal  k  razvilke  trop,  presleduya
ubegayushchih i strelyaya po nim navskidku, kak  b'yut  po  zveryu.  On  vsegda  byl
metkim strelkom, Mironyuk,  i  sejchas  eshche  raz  podtverdil  eto,  sdelav  po
begushchemu vperedi ostal'nyh nizkoroslomu soldatu edinstvennyj vystrel i  sbiv
ego s nog.
     - Tak ego! - zaoral  Novikov.  -  Daj  im  zhizni,  Terentij,  daj...  -
zahlebnulsya v krike. I ohnul.
     Na puti Mironyuka vspyhnuli temnye  tuchki  minnyh  razryvov,  vzdybilas'
zemlya vysochennym chernym fontanom i nakryla Terentiya.
     Vlekomyj otchayaniem, ne dozhidayas', poka osyadet chernoe oblako i razveetsya
dym, Novikov ustremilsya  k  gushche  opadayushchej  pochvy,  k  razvilke  trop,  gde
neskol'kimi sekundami  ran'she  nakrylo  Mironyuka  i  gde  snova  rvanulo  so
strashnoj siloj i razbrosalo oskolki, provizzhavshie tak blizko, chto  zazvenelo
v ushah.
     "CHetvertyj!" - myslenno povtoril Novikov  neponyatno  k  chemu  voznikshee
slovo, lovya peresohshim rtom prodymlennyj, smerdyashchij vzryvchatkoj  vozduh.  On
ne soznaval smysla proiznosimogo, ne oshchushchal vzaimosvyazi mezhdu nim i tem, chto
sluchilos' za neskol'ko chasov ot nachala vojny.
     On byl dumayushchim, v sravnenii  s  ostal'nymi  bojcami  zastavy  dovol'no
obrazovannym parnem, no sejchas vse pomysly svodilis'  k  edinstvennoj,  uzko
sluzhebnoj zadache - vystoyat' do podhoda svoih.
     Odnomu ne vydyuzhit' -  eto  on  otchetlivo  ponimal  i  nevol'no  poiskal
glazami Bykalyuka. On uvidel ego vse na tom zhe meste -  za  valunom.  Vperedi
Ivana, na bol'shom udalenii ot nego, vspuhali vzryvy  min,  i  tam,  gde  oni
rvalis', ne bylo ni transhej, ni malomal'skih ukreplenij, ni pogranichnikov.
     "Pulyayut v belyj svet", - podumal Novikov so zloradstvom.
     Tomu, chto Bykalyuk zhiv, on obradovalsya neskazanno i,  nadeyas'  na  chudo,
stal zvat' Mironyuka osipshim ot krika natruzhennym golosom:
     - |-ej, Terentij!.. Mironyuk, slyshish'? |-ej...
     Krik glohnul v grohochushchem, pronizannom metallom chadyashchem dymu.
     On snova zval, dostignuv mesta, gde nakrylo Terentiya,  no  Terentij  ne
otklikalsya.
     Togda on obognul nebol'shuyu voronku, probezhal po  inercii  paru  metrov,
obernulsya nazad, nevol'no oshchutiv  toshnotu  ot  straha  pered  tem,  chto  emu
predstoyalo uvidet', i zazhmuril glaza. Dlilos' eto  schitannye  mgnoven'ya.  On
stupil shag obratno i vdrug uslyshal pronzitel'nyj, rezhushchij sluh zvuk  letyashchej
miny, vsem svoim sushchestvom bezoshibochno chuvstvuya - ta samaya, rokovaya.
     Ego oslepilo i, otorvav ot zemli zhestkim, prozhigayushchim udarom v grud'  i
plecho, brosilo navznich', pripodnyalo i snova shvyrnulo o chto-to tverdoe. Zatem
svet pomerk.




               "...Posle   togo   kak   fashisty   otkryli  pulemetnyj  ogon'
          trassiruyushchimi  po  zastave  i  tut  zhe  vdarila  artilleriya pryamoj
          navodkoj ot monastyrya, ne bol'sh yak z 350-400 m, my odrazu zh zanyali
          krugovuyu oboronu. Zastava i komendatura zachali goret', stali grudy
          kirpicha  i  smorod zgara, dyhat' nema chem. No my ne davali fashistu
          perepravlyat'sya  cherez  Bug,  dolbali z oruzhiya po ihnemu pontonu...
          Boem  rukovodil starshij politruk Elistratov, z komendatury. Vot uzh
          nastoyashchij  geroj!  Trojchy  ranennyj, on s rassveta do samoj smerti
          rukovodil  boem, rasstrelivali my fashistov, a s nosilok on podaval
          komandy. CHetvertyj raz minoj ego ubilo...
               ...Novikova  ya  uvidel v odinnadcat' chasov. Kogda ya podbezhal,
          on byl bez soznaniya. Oskolki miny vdarili emu v grud' i v plecho. YA
          ego  perevyazal,  kak  umel.  On  ochnulsya, poprosil pit'. Nu, ya ego
          napoil  z  chajnika,  nabil  dva  polnyh  diska  patronov k ruchnomu
          pulemetu, poobeshchal skoro vernut'sya i prybeg v komendaturu, gde shel
          boj.  Na granice zashchitnikov ostalos' malo. Odnim slovom, bilis' my
          v  okruzhenii... Potom menya samogo tyazhelo ranilo. |to uzhe sluchilos'
          chasov v sem' vechera, kogda starshij politruk Elistratov poslal menya
          prikryvat'  othod... Pochti vse polegli. Ostalis' ranenye. Vynosit'
          Novikova ne bylo komu..."

                                                  (Svidetel'stvo I.Bykalyuka)

     Ot nachala vojny proshlo vosem' chasov. Stoyal zharkij polden'. Nemiloserdno
zhglo solnce, pozhuhla trava, kusty privyali. Na  granice  na  vremya  pritihlo,
redkie vystrely rvali prokalennyj solncem, siyayushchij vozduh. Na stancii Dubica
revel parovoz,  i  gde-to  za  stanciej,  v  glubine,  kuda  otkatilsya  boj,
grohotalo, rvalos', klubilsya dym i trevozhno gremeli kolokola.
     Mozhet,  ne  bylo  kolokol'nogo  zvona,  vozmozhno,  on   Novikovu   lish'
pomereshchilsya.  Skvoz'  gasnushchee  soznanie  probilas'  chetkaya  mysl'  -   nado
pohoronit' rebyat. Obyazatel'no nado pohoronit'. Takaya zhara stoit!
     - Pit', - prostonal skvoz' stisnutye zuby.
     Kto-to, priderzhivavshij  ego  svobodnoj  rukoj,  drugoj  podnes  ko  rtu
chajnik.
     - Na, trohi popej, polegchaet... Razozhmi zuby.
     On ih ne mog rascepit', namertvo szhatye zuby, voda prolivalas'  emu  na
propotevshuyu gimnasterku, nosik chajnika vyzvanival drob' na zubah.
     - Nu, pej zhe, pej, mladshij serzhant, - toropil tot, chto podderzhival  ego
za plechi i proboval napoit'. - Napejsya, odrazu polegshaet...  Davaj,  mladshij
serzhant, chuesh'?.. Nekogda mne tutochka prohlazhdat'sya. CHuesh', chto  na  zastave
robitsya!
     V golove zvenelo, i, krome kolokol'nogo zvona, sluh ne prinimal  drugih
zvukov. Novikov chut' priotkryl glaza, no solnce sil'no po nim polosnulo, kak
lezviem.
     - Pyatyj ya, - prosheptal nemeyushchimi gubami. - Zapomni, Ivan, ya - pyatyj.  -
Hotel skazat', chto ego tozhe ubilo, no Bykalyuk  umudrilsya  vlit'  emu  v  rot
nemnogo vody.
     - Vidish', polegshalo, - obradovanno skazal Bykalyuk. - Eshche?
     - Pyatyj ya, - povtoril on.
     - Ne hochesh'... Nu, dobre, mladshij serzhant, dobre,  chto  zhivoj  ostalsya.
Zaraz tebya otnesu v tenek, a spravimsya, pridem s hlopcami za toboj. CHuesh'?
     I eti slova on uslyshal i, kivnuv golovoj, poletel v bezdnu.
     Dolgo padal, v bespamyatstve ne ozhidaya udara, ne strashas'  boli,  potomu
chto ne sposoben byl ee oshchutit' - iz vseh znakomyh emu  oshchushchenij  sohranilos'
lish' chuvstvo poleta; ostal'noe  istayalo  za  granicej  soznaniya.  On  letel,
letel, skorost' narastala s zabivshej  dyhan'e  stremitel'nost'yu  -  kak  pri
zatyazhnom pryzhke s neraskrytym parashyutom,  i  zamiralo  serdce,  i  kazalos',
poletu ne budet  konca,  i  on  lovil  potreskavshimisya  gubami  nepovtorimyj
zhivitel'nyj vozduh sinej vysoty.
     No kogda Bykalyuk, pronesya ego na rukah, opustil na  ucelevshij  ostrovok
zelenoj prohladnoj travy pod gustoj ten'yu duba, on  na  neskol'ko  mgnovenij
ochnulsya s radostnym chuvstvom: Ivan privedet svoih. Svoi  vernutsya,  i  togda
emu ne budet tak muchitel'no odinoko v etom voyushchem,  bryzzhushchem  smert'yu  adu,
svoi udaryat  i  pogonyat  fashistov,  pogonyat.  Nado  lish'  poterpet',  pokuda
vernutsya svoi.
     - Nu,  byvaj,  mladshij  serzhant,  -  kak  skvoz'  vatu  uslyshal   golos
Bykalyuka. - Pro vsyakij sluchaj "dehtyar'" - vos' on. A ya pobeg.
     Dostalo sil nasharit' u sebya pod bokom uspevshij ostyt'  pulemet,  pal'cy
kosnulis' metalla i slegka ego  stisnuli:  zdes'  "degtyar'",  pri  sebe.  On
uspokoenno smezhil veki, pogruzilsya v nebytie, nachisto ot vsego otklyuchivshis':
ni prozhigayushchie ukusy slepnej, ni nevest' otkuda naletevshie  zelenye  muhi  -
nichto ne v sostoyanii  bylo  ego  probudit'.  Gde-to  vozle  zastavy  rvalis'
granaty, slyshalis' kriki, no i eto prohodilo  mimo,  ne  zatragivaya  sluh  i
soznanie.
     "Skoro svoi pridut, - tihon'ko poklevyvalo v mozgu, - pridut i pogonyat.
Oj, pogonyat!.. Oj, dadut!.. Za vse i vseh. Za zhivyh i pogibshih..."
     Ego snova podnyalo nad zemlej, i vozvratilos' chuvstvo poleta. S  vysoty,
iz siyayushchej sinevy, gde zalivalis' zhavoronki,  uvidal  daleko  vnizu  begushchih
hlopcev v zelenyh furazhkah s vintovkami pri primknutyh  shtykah,  i  slitnoe,
perekatyvayushcheesya  nad  pribrezhnymi  pereleskami   "ura!"   zaglushilo   penie
zhavoronkov.
     "Hlopcy, milen'kie, davajte bystree. Lupite gadov!..  Nikomu  poshchady!..
Otomstite. Za Seregu Vedernikova. Za Timofeya Mironyuka i  YAshu  Labojko,  Sashu
Istomina... Sejchas ya pomogu, vot "degtyarya" dostanu..."
     I stal spuskat'sya na zemlyu, myagko  parya  v  vozduhe,  kak  na  kryl'yah,
rasplastavshis' - nepozvolitel'no medlenno. Dernul  zhe  chert  ran'she  vremeni
potyanut' za vytyazhnoe kol'co! S ispugu, chto li?.. Kak novichok.  Budto  pervyj
pryzhok sovershaesh'. Vot i boltajsya teper' pod kupolom  parashyuta...  SHCHerbakova
von gde! Parashyut gasit. A ved' vtoroj prygala...
     Na letnom  pole  aerokluba  polno  rebyat  iz  peduchilishcha,  svoih,  zhdut
prizemleniya Novikova. ZHdut i guby krivyat, nad nereshitel'nost'yu posmeivayutsya,
nad pospeshnost'yu.
     - Pospeshnost' pri lovle bloh nuzhna, - kriknul kto-to s zemli.
     Kazhetsya, eto direktor peduchilishcha kriknul, Biryukov. I ulybnulsya  ne  bez
ironii.
     Tyazhkij vzdoh vyrvalsya iz grudi. Vnutri hlyupnulo i otdalos' bol'yu  mezhdu
lopatok i gde-to u gorla. Pal'cy oshchutili holodnuyu  stal'  pulemeta...  Kakoj
tam eshche parashyut i letnoe pole aerokluba?!. Oni byli davno,  "na  grazhdanke".
Pulemet - eto da. Nado pomoch' rebyatam... Velikoe delo - pulemet. Hlopcy  von
uzhe blizko. Ne begut - letyat, zlye, kak cherti. Vo glave s Ivanovym. I  svoe,
tret'e, otdelenie v polnom sostave.
     - Otdelenie, slushaj moyu komandu!
     Uslyshali  i  ostanovilis'   pod   dubom,   razgoryachennye   boem,   gorya
neterpeniem, chernye ot porohovogo  dyma  -  CHernenko,  Vedernikov,  Labojko,
Mironyuk, Istomin - vse, vse... Celye, zhivye... Kto skazal, chto pogibli?..
     - V ataku!.. Vpered!..
     Rvanulsya izo vseh sil, podhlestnutyj nenavist'yu...
     ZHguchaya ostraya bol' naskvoz' pronzila ego.
     Lezhal v odinochestve, boyas'  poshevelit'sya,  chtoby  ne  rastrevozhit',  ne
vernut' bol', ot kotoroj mutilsya rassudok. Znachit, prezhnee  -  vsego-navsego
goryachechnyj bred: ne bylo ni bojcov ego otdeleniya, ni ataki, i  vyzvannye  iz
proshlogo  pryzhok  s  parashyutom  nad  letnym  polem  aerokluba,   rebyata   iz
peduchilishcha, direktor Biryukov - tozhe mirazh.
     A chto sushchestvuet real'no? Ved' on eshche zhiv, dyshit, i  glaza  ego  vidyat.
CHto vidyat glaza?.. Sinee, v legkih belyh oblakah bezdonnoe nebo  -  vot  ono
nad golovoj mezhdu proreh v krone duba; zhuzhzhashchie  zelenye  muhi  -  vzletayut,
kogda on podergivaet to shchekami, to rtom, i snova nahal'no  sadyatsya,  gde  im
zablagorassuditsya; tihij plesk vody u podmytogo berega...
     Hotelos' pit'. ZHazhda stanovilas' pytkoj, a vsego  v  desyatke  shagov  ot
nego, na brustvere transhei, blestel pod solncem alyuminievyj chajnik s  vodoj.
Ne odolet' desyatka shagov. Do smerti blizhe,  podumal  s  gor'koj  ironiej,  i
shershavym yazykom oblizal suhie i gor'kie, kak polyn', onemevshie guby.
     I eshche real'no sushchestvoval pulemet - ryadyshkom. I zapasnoj  disk,  polnyj
patronov, holodil zatylok. Oruzhie ne bylo plodom voobrazheniya -  ego  ostavil
rassuditel'nyj Bykalyuk.
     Ochen' muchila zhazhda. Emu sdavalos', chto  vnutri  u  nego  vse  ssohlos'.
ZHazhda i bol' v grudi dovodili do isstupleniya. Ne bylo sil terpet'.  Hot'  ty
krikom krichi. No golos propal, ischez golos.
     Stal muchitel'no vspominat' chto-to ochen'  vazhnoe  dlya  sebya.  Mozg,  kak
nikogda do etogo, aktivno rabotal.
     Napryagal mozg, perebiral v ume neskonchaemo dolgij  segodnyashnij  den'  -
samyj dolgij v godu, perebiral shag za shagom, chas za chasom - ot pervogo zalpa
vrazheskoj artillerii do sej minuty, sortiroval sobytiya, vydeliv  iz  dlinnoj
cepi potoplennuyu desantnuyu lodku s vrazheskimi soldatami, treh  srazhennyh  iz
"degtyarya" nemcev nepodaleku ot izgiba transhei, ne oshchutiv osoboj  radosti  na
dushe.
     No vse, vse bukval'no bylo tret'estepennym. Sortiroval  i  shel  dal'she,
myslenno povtoryaya otrezok puti vdol'  transhei.  Snova  uvidel  YAshu  Labojko,
Istomina... Navernoe, i nad nimi kruzhat zelenye muhi... Takoe solnce!..  Kto
pohoronit pogibshih hlopcev?.. Nekomu. Podumal, chto YAshu ostalos' dohoronit' -
ved' i tak pogreben po grud' v razrushennoj snaryadom transhee.
     ZHazhda issushala. Na brustvere belel chajnik s vodoj. Ona,  vidno,  uspela
nagret'sya.  Puskaj.  Puskaj  by  hot'  teplyj  glotok.  Sdelal  glotatel'noe
dvizhenie. Ono prichinilo bol'.
     Po strannoj associacii pered myslennym vzorom poyavilas' drugaya transheya,
ta,  chto  ryli  vchera,  v  subbotu,  na  zastavskom  dvore,  nepodaleku   ot
komandirskih kvartir... Ryli - eto  on  pomnit.  I  tozhe  vremya  ot  vremeni
prikladyvalis' k chajniku s kvasom...
     Dal'she mysl' ne probilas' -  kislovatyj  zapah  hlebnogo  kvasa  zatmil
vsyakie mysli. Dal'she voznik proval - pamyat' otkazalas' soedinit' razorvannye
polovinki cepi.
     V cepi stol' nuzhnyh vospominanij ne hvatalo edinstvennogo zvena.
     Prishlos' nachat' snachala, po poryadku.
     Ryli transheyu i zhdali priezda majora. Vse do odnogo zhdali. Na etot  schet
on ni na jotu ne oshibalsya: kogo-kogo, a svoih bojcov on  otlichno  znal.  Eshche
kak volnovalis' za otdelennogo. No on pritvoryalsya  spokojnym,  budto,  krome
transhei, ne primechaet vokrug sebya nichego. A glaz fiksiroval kazhduyu meloch'.
     Vo vtoroj raz oborvalas' cep' razmyshlenij - pochudilas' otryvistaya fraza
na chuzhom yazyke, kazhetsya, na nemeckom... On pochuvstvoval ledyshku pod serdcem.
Tolknulas' i zastryala mezhdu reber... ZHdal s zamirayushchim  serdcem...  Vse-taki
pochudilos'.
     Ispodvol' vozvratilsya k proshedshemu dnyu, k subbote.
     U kvartir nachal'stva molcha igrali deti. Ne  po-detski  molcha.  Poodal',
obosoblenno stoyal malen'kij aistenok v beloj panamke  -  Misha.  Nezagorelyj,
blednyj mal'chishechka v krasnyh sandalikah.
     Potom mezhdu Vedernikovym i CHernenko zateyalas' perepalka. Iz-za  chego-to
oni povzdorili... Po kakomu povodu?.. Vprochem, k iskomomu stychka dvuh bojcov
kasatel'stva ne imela.
     A chto imelo?..
     Nado  snachala:  transheya...  Perepalka.  Net,  ona  -  potom   perepalke
predshestvovalo poyavlenie mal'chika.
     Konechno zhe, tak! Aistenok. Zyablik.  Mishen'ka.  Nu,  vot  zhe,  vot!  Kak
nayavu, voznik igravshij v peske u transhei grustnyj rebenok. Malen'kij smeshnoj
chelovechek. Neuzheli pogib?!.
     Mysl' privela v sodroganie. Zabyl ob ostorozhnosti, pritronulsya  ladon'yu
k grudi, gde ot rezkogo dvizheniya zapeklo, kak ognem. Ladon' stala  mokroj  -
ot krovi. CHuvstvoval, kak ona neprestanno sochitsya skvoz' bint. Bint! Otkuda?
Ah, da, Bykalyuk perevyazal. Medlenno otvel ruku nazad, vyter ladon' o travu.
     Ot boli mutilsya rassudok, temnelo v glazah, i ogromnyj, v tri  obhvata,
dub vmeste s zelenym  ostrovkom  vdrug  nachal  klonit'sya  k  ziyayushchej  chernoj
propasti.
     Novikov chudom uderzhalsya na krayu bezdny,  vdrug  uslyshav  za  izgolov'em
udary vesel o vodu. Podumal: nachinaetsya bred. Ot reki prineslo zapah tabaka,
sladkovatyj, nekrepkij. Navernoe, tabachnyj dym - tozhe bred.
     "Hlyas', hlyas', - razdavalis' za izgolov'em  nesil'nye  udary  vesel.  -
Hlyas', hlyas'..."
     Potom k vspleskam pribavilis' novye zvuki: lyazg metalla, gluhie  udary,
budto kolotili po  derevu,  harakternyj  vizg  poperechnoj  pily,  otryvistye
vskriki.
     - Shozhu s uma, - prosheptal.
     On by utverdilsya v ustrashivshej ego mysli,  no  yavstvenno  uslyshal  udar
kolotushki i posledovavshij za nim natruzhennyj vskrik:
     - Noh... Noh ajn mal'*.
     ______________
     * - Eshche... Eshche raz (nem.).

     Nemcy.
     - Noh, ajn mal'... SHlag, |rni, bal'd mittag essen*.
     ______________
     * - Eshche raz... Lupi, |rni, skoro obed (nem.).

     Nemcy! Ryadom! Strashnee togo, chto sluchilos', byt' ne moglo.  Iz  glubiny
mozga i prostrelennoj grudi prishel  ne  ledenyashchij  dushu  strah  -  vspyhnula
nenavist'. Ne predpolagal, chto ona sposobna pripodnyat'  ego  nad  smert'yu  i
sotvorit' nevozmozhnoe - pritushit' ognennuyu bol' v  ranah,  vdohnut'  silu  v
obeskrovlennoe telo...
     Ot chrezmernyh  usilij  lyudi  i  predmety  v  ego  zaslezivshihsya  glazah
rasplylis'  v  besformennoe,  mnogorukoe,  ogromnogolovoe  shumnoe  sushchestvo,
urodlivoe, kak sprut. Ono  to  szhimalos'  v  uzkoj  prorezi  pricela,  to  s
izvorotlivost'yu yashchericy uskol'zalo, i mushka okazyvalas' vyshe ili nizhe ego.
     Nabrat' v grud' pobol'she vozduha, zaderzhat' dyhanie,  vyravnyat'  mushku,
zatem medlenno i plavno, ne dergaya, nazhat' na spuskovoj  kryuchok  pulemeta  -
kak uchili. Kak ne odnazhdy provereno.
     Mozg chetko vosproizvel pravila strel'by. No grud'  ne  derzhala  vozduh:
pod bintom bul'kalo, hlyupalo i puzyrilos'.
     Prikryl glaza, chtoby otdohnuli ot napryazheniya, -  tak  nuzhno,  kogda  ih
zastilaet sleza. Ogromnym usiliem voli zastavil sebya spustya neskol'ko sekund
priotkryt' levyj. S  fotograficheskoj  tochnost'yu  soschital  -  shestero.  Dvoe
zabivali svai, chetvero ostal'nyh zavodili ponton, poslednyuyu sekciyu zavodili.




               "...Pravda  vsegda  pravda,  kakaya  ona  ni  est'.  YA  staryj
          chelovek,  veruyushchij,  vydumyvat'  ne  hochu.  Vash voin ne proiznosil
          gromkih  slov.  Umiral  on trudno, no, odnako zhe, dostojno. Eshche do
          togo,  kak  ego  prinesli  v  monastyr',  gde  v  polden'  22 iyunya
          nahodilos'  kakoe-to  nemeckoe  voinskoe  podrazdelenie ili chast',
          kazhetsya,  vo  glave  s  majorom,  ya lichno slyshal hvalebnye slova v
          adres  vashego  voina. On otpravil na tot svet mnogo fashistovcev, i
          nemeckij  major govoril vo vseuslyshanie, chto s takimi voinami, kak
          etot  russkij, on by pobedil lyubogo protivnika. Eshche ya sobstvennymi
          ushami  slyshal,  kak  major,  kogda emu bylo veleno vykatit' protiv
          russkogo pushku, otvetil, chto ne zhelaet stat' posmeshishchem...
               My,  obitateli  monastyrya,  byli  svidetelyami  otpravki  treh
          special'nyh  grupp fashistovcev dlya zahvata srazhayushchegosya sovetskogo
          pogranichnika, no ni odna iz nih ne vernulas'.
               Na  vtoroj  den'  vojny  major  otpravil  chetvertuyu  gruppu i
          povelel  dostavit'  k nemu sovetskogo pogranichnika... On byl ochen'
          ploh:  bredil,  v  goryachke  zval  mat',  otdaval soldatam komandy,
          vykrikival bessvyaznye slova. YA zapomnil: "Ne dajte... ponton..." O
          pontone  vspominal  neskol'ko raz... K nemu nenadolgo vozvrashchalos'
          soznanie,  i  togda  on  chto-to govoril otcu Dormidontu, navernoe,
          nazval  sebya,  potomu  chto  svyatoj  otec stal zvat' ego po imeni -
          Aleksej... Mnogo fashistovcev sobralos' posmotret' na vashego voina.
          "|to  tot,  s  duba?"  -  sprashivali  oni. "Tot samyj", - otvechali
          prishedshie  ran'she... My vse byli porazheny, kogda major, dozhdavshis'
          konchiny  pogranichnika,  skazal svoim soldatam: "Takih muzhestvennyh
          russkih soldat na vashem puti budet mnogo. Legkoj pobedy ne zhdite".
          I velel pohoronit' ego s otdaniem polozhennyh pochestej..."

                                                  (Svidetel'stvo E.Gorbovca)

     Soznanie ostavalos' yasnym i chetkim - nel'zya medlit', promahnut'sya  tozhe
nel'zya. Snachala sleduet udarit' po dvum, zabivayushchim svai, zatem po  chetverym
na pontone - etim devat'sya nekuda: na pontone daleko ne uskachesh'.
     Ostalos' nazhat' na spuskovoj kryuchok.
     Tra-ta-ta!.. Tra-ta-ta-ta!..
     Odin iz dvoih pobezhal,  ne  vypuskaya  iz  ruk  derevyannuyu  kolotushku  i
razmahivaya eyu nad golovoj, budto otbivalsya ot pul'. Kuda delsya vtoroj  -  ne
zametil.
     Tra-ta-ta!.. Tra-ta-ta!
     Ubegayushchij kuvyrknulsya, upal, no, mgnovenno vskochiv i  daleko  otshvyrnuv
kolotushku, kinulsya nautek, smeshno zagrebaya rukami i valyas' vpered golovoj.
     Po tem, na pontone, rasstrelyal  v  goryachke  ves'  disk,  do  poslednego
patrona - nazhimal i nazhimal na gashetku, pokuda ne razdalsya gluhoj shchelchok.
     Lezhal obessilennyj, perebaryvaya slabost', starayas' ne shevelit'sya, chtoby
ne potrevozhit' svirepuyu bol',  kotoraya  ostavlyala  ego  na  korotkoe  vremya,
neizmenno vozvrashchalas' k nemu i nabrasyvalas' s takoj lyutoj zhestokost'yu, chto
vremenami emu sdavalos' - konec, zhizn' navsegda pokidaet izmuchennoe telo,  i
vyazkaya tolshcha nebytiya pelenaet ego  po  rukam  i  nogam,  pogruzhaya  v  vechnuyu
tishinu. S nim odnazhdy sluchilos' takoe, kogda, spasaya provalivshuyusya  pod  led
shkol'nuyu podruzhku, edva pri etom sam ne pogib.
     Do  nego  vdrug  donessya   utrobnyj   krik.   Krichali   nepodaleku,   s
protivopolozhnogo berega:
     - |rni, |rni... Hil'fe. Ih shterbe, |rnest. Majn got, ih ferblyute*.
     ______________
     * - |rni, |rni... Pomogi. YA umirayu, |rnest. Bog moj, ya  istekayu  krov'yu
(nem.).

     Ulybnulsya, razobrav kazhdoe slovo  -  ne  zrya,  vyhodit,  prilezhno  uchil
nemeckij v shkole i v peduchilishche.
     CHuzhaya bol' i chuzhoj  krik  o  pomoshchi  dushu  ne  tronuli,  oni  byli  emu
bezrazlichny. No pri vsem ravnodushii, s kakim sluh  vnimal  mol'bam  ranenogo
vraga na toj storone, ne vyzyvaya ni radosti, ni  pechali,  krik  vozvratil  v
real'nyj mir zvukov, bez kotoryh on okazyvalsya po tu storonu zhizni.
     Vokrug zastavy shel  boj,  ottuda  slyshalis'  strel'ba,  razryvy  min  i
granat. Osobenno gulko zvuchali vystrely iz korotkih kavalerijskih karabinov.
     Prislushivayas'  k  nim,  Novikov  vspomnil  davnee  zhelanie  popast'   v
kavaleriyu, v sabel'noe otdelenie. Eshche mal'chishkoj strastno lyubil loshadej, dlya
nego  ne  sushchestvovalo  bol'shego  naslazhdeniya,  chem  ezdit'  v   nochnoe   na
neosedlannoj kauroj kobylke, poit' ee v rechke, ne slezaya s  toshchej  spiny,  a
zatem, kolotya bosymi  pyatkami  po  vystupayushchim  rebram,  nestis'  vskach'  po
pyl'noj doroge, mnya sebya znamenitym CHapaevym na lihom skakune...
     Na tom beregu ranenyj vremya ot vremeni, budto ochnuvshis', snova zval  na
pomoshch' togo zhe |rni, i krik ego s kazhdym razom  stanovilsya  slabee  i  tishe.
Novikov  ele  razlichal  ego  golos,  tonuvshij  v   grohote   vozobnovivshejsya
nepodaleku ot duba besporyadochnoj  perestrelki.  Odnako  i  ona  vdrug  stala
slabet'.
     Nevest' otkuda poyavilsya Zyablik v krasnoj panamke  i  belyh  sandalikah,
razrumyanivshijsya, s goryashchimi, vozbuzhdennymi glazkami.
     "Kogda on  uspel  pomenyat'  sandaliki?  -  udivlenno  podumal  Novikov,
obradovavshis' poyavleniyu mal'chika.  -  Sandaliki-to  u  nego  na  nogah  byli
krasnye".
     - Dyadya, mozhno mne eto? - sprosil mal'chik, ostanovivshis' naprotiv.
     - CHto "eto"?
     - Iz chajnika.
     - Kvasu?
     - Odnu kapel'ku, dyadya. YA tol'ko kapel'ku. Ne bojtes', vsyu ne vyp'yu. Tam
voda, a ne kvas. YA znayu. Kvas byl vchera, dyadya. Mozhno?
     - Pej, Zyablik, pej skol'ko hochesh'...
     Mal'chishka zhadno glotal, toropyas', razlival dragocennuyu  vlagu.  U  nego
bul'kalo v gorlyshke. A ryadom kauraya so svistom  vsasyvala  v  sebya  holodnuyu
rechnuyu vodu, otfyrkivayas' i bryzgaya vo vse storony. I eshche, slyshno, bezhali  k
reke, topali sapozhishchami lyudi  -  vsem  nekogda.  I  samomu  ne  bylo  rezona
zaderzhivat'sya. Pnul kobylenku pod rebristye boka, hlopnul rukoj po zagrivku.
     - Poshla, nu!..
     Kauraya poneslas' vskach'.
     Ochnulsya ot nozhevoj boli v grudi. Pered glazami mel'teshili  oslepitel'no
yarkie iskry, kak goryashchie  snezhinki  v  moroznyj  solnechnyj  den';  vihrilis'
chernye i oranzhevye krugi, ostraya bol' proshila i udarila pod lopatku, hlynula
po vsemu telu, v golove nabatno zazvonilo, kak na  pozhar,  mnozhestvo  zvukov
tolknulos' v ushi, otdalos' v viskah uprugimi tychkami krovi.
     "Otkuda ej byt', krovi-to?" -  udivilsya,  napryagshis'.  Znal:  mnogo  ee
vyteklo i prodolzhaet sochit'sya. Potomu i slabost', i zvon, i goryachechnyj bred,
i holod.
     Bol' medlenno vozvrashchalas' na svoi mesta, koncentrirovalas' v  grudi  i
levom pleche; ubavilsya haos zvukov, v viskah oslabeli tolchki.
     Togda on snova sovershenno yasno uslyshal nemeckuyu rech', i vse povtorilos'
snachala: okutannyj nenavist'yu, podozhzhennyj eyu, sobral  ostatki  sil,  smenil
disk v pulemete, vtisnul priklad v plecho, no, poka iskal cel' i,  najdya  ee,
umeshchal v uzkuyu prorez', desantnaya lodka vyshla iz zony obstrela.
     Ponyal, chto prozeval. Odnako ot etogo v otchayan'e ne  prishel.  Tol'ko  by
ostat'sya pri yasnom soznanii, dumal, polegon'ku trevozha levuyu ruku, chtoby  ne
poteryat' chuvstva boli. Zazhmuril veki - nado  otdohnut'  glazam,  -  myslenno
vosproizvel v pamyati profil' otmeli... Nemcy  postarayutsya  zajti  sboku,  ot
kamyshej.
     "Vot gde ya vas vstrechu, - podumal i ulybnulsya.  On  otlichno  znal  svoj
uchastok. - Tut i ostanetes'. Navsegda".
     V tretij raz ego pytalis'  vzyat'  pered  vecherom.  On  byl  pri  polnom
soznanii. Predzakatnye kraski oranzhevo lozhilis' na verhushki dal'nego sosnyaka
i monastyrskie kupola, blizhe k reke oranzhevyj cvet gustel, bralsya  temnym  i
razlivalsya po vode rasplavlennoj bronzoj.
     Do polnoj temnoty ostalos' chasa poltora, prikinul  v  ume,  fiksiruya  v
zritel'noj pamyati smenu krasok i dvizhenie vremeni. V golovu ne prishlo, chto v
ego polozhenii noch' nichego ne  izmenit  -  u  zastavy  razdavalis'  odinochnye
vystrely, no oni teper' ne vselyali nadezhdy, kak  prezhde,  kogda  tam  gremel
boj.
     On ostalsya odin.
     Odin, okruzhennyj trupami v sero-zelenyh mundirah.
     Ubitye lezhali na otmeli, u kamyshej i dal'she naprotiv  duba,  nepodaleku
ot pontona, eshche neskol'ko ostalis' vne polya zreniya, v mertvoj  zone.  On  ne
schital ni teh, ni drugih. Zachem emu znat', skol'ko  ih  ulozhil,  ne  vse  li
ravno?..
     Donimal holod.
     Napitavshiesya krov'yu gimnasterka i bryuki oblepili telo ledenyashchim bintom.
Lish' v grudi i v pleche prodolzhalo po-prezhnemu zhech'.  On  podumal,  chto  nado
zabrat'sya vnutr' duba, v duplo, inache do rassveta ne proderzhat'sya.
     Polz ostorozhno, santimetr za santimetrom vtiskival v sumerechnuyu temnotu
otyazhelevshee, slovno nalitoe svincom, neposlushnoe telo, ne slysha i ne vidya za
dubovoj tolshchej kradushchihsya nemcev - posle dvuh neudachnyh  vylazok  oni  stali
ostorozhny, ne shli naprolom.
     V duple terpko pahlo peresohshim dubovym listom, koroj i  prel'yu  -  kak
spirtom. Plotnoe teplo na mgnoven'e zatumanilo mozg, rasslabilo  napryazhennoe
telo, i ono, gotovoe  provalit'sya  v  chernuyu  propast',  obvyalo;  on  uronil
golovu, bol'no udarilsya viskom o priklad pulemeta. I vdrug  vstrepenulsya  ot
zvuka razorvavshihsya poblizosti granat. Golosa nemcev uslyshal potom;  snachala
po dubu gluho zastuchali oskolki, lish' po schastlivoj sluchajnosti ni  odin  ne
ugodil v shirokuyu - bol'she chem v polmetra - shchel' rassechennogo molniej  komlya,
v kotoroj on rastyanulsya, vystaviv v storonu reki pulemet.
     Oskolkov on ne strashilsya. Pugali skvoznye shcheli:  esli  nemcy  zajdut  s
tyla, togda - konec, s tyla on bezzashchiten.
     Nemcy ne toropilis'.
     - |j, russkij, ne valyaj duraka, sdavajsya.
     Iz chreva starogo duba ne udalos' razobrat', s  kakoj  storony  podhodyat
nemcy, vo vsyakom sluchae, ne s tyla, podumal neskol'ko uspokoennyj.
     - Balda! Vse ravno nikuda ne denesh'sya, - prokrichal tot zhe golos.  Pochti
bez akcenta. - Sdavajsya, balda. Tebe zhe luchshe.
     Ne s tyla. Nado molchat'.
     - |j, russkij! Ty slyshish'?..
     Molchal, prislushivayas'  k  shoroham  -  polzli,  priblizhalis'.  V  golove
mutilos', i nesterpimo boleli rany. Na doli mgnoveniya mozg otklyuchalsya. Togda
stanovilos' tiho, po-kladbishchenski bezzvuchno. I vse ravno ne mog  opredelit',
gde  vragi.  Momentami  prihodila  mysl'  o  skoroj  smerti  i  ne   pugala.
Sosredotochit'sya na nej meshali golosa nemcev.
     - Gerr ober-lejtenant, er ist niht da. |r ist vek gegangen*.
     ______________
     * - Ober-lejtenant, zdes' ego net. Ushel (nem.).

     - SHau noh mal', du kamel'*.
     ______________
     * - Posmotri eshche raz, verblyud (nem.).

     - SHon ales gepryuft, gerr ober-lejtenant, er ist niht da*.
     ______________
     * - YA horosho smotrel, ober-lejtenant. Zdes' net ego (nem.).

     - Dan gej foran. Du hast gepryuft und gej forne*.
     ______________
     * - Togda idi pervym. Ty smotrel, ty idi pervym (nem.).

     - Cu befel', gerr ober-lejtenant*.
     ______________
     * - Slushayus', ober-lejtenant (nem.).

     - Forverts, kamel'*.
     ______________
     * - Vpered, verblyud (nem.).

     - YA, ya...*
     ______________
     * - Da, da... (nem.).

     On ne toropilsya, etot verblyud s hriplovatym osevshim golosom. So  strahu
on tak sipel?  Skoree  vsego,  ne  byl  uveren  v  sebe,  opasalsya  podvoha.
Verblyud?.. Klichka ili familiya?..
     Ot reki nad obryvom voznikla kaska. Pripodnyalas' i rezko, kak ot udara,
nyrnula vniz, chtoby cherez paru sekund snova poyavit'sya na tom zhe meste.
     - Russkij! |j, russkij! - kriknuli snizu, ot vody.
     "Vot vy gde! - pochti obradovalsya Novikov. - Nu,  davajte  vse  gamuzom.
Syuda davajte. Togda po odnomu bit'  vas  ne  stanu,  silenok  ne  hvatit  po
odnomu... Lish' by soznanie ne pokinulo... Skoree, Verblyud, tashchish'sya, kak tri
dnya hleba ne el..."
     ...Noch' minovala. Noch'yu nemcy ne prihodili - posle treh vylazok  u  nih
poubavilos' pryti.
     ...Ubej ne pomnil,  kakimi  sud'bami  okazalsya  v  Gryaznuhe  vmeste  so
shkol'noj podruzhkoj Ninoj Vozduhovoj. Vvalilis' v dom, izzyabshie - zub na  zub
ne popadal, so  svernutoj  v  uzel  obledenevshej  na  lyutom  moroznom  vetru
odezhonke, seli na lavku, do smerti napugav mamu.
     - Synok!.. Devon'ka!.. CHto sluchilos'? Gde vas ugorazdilo?
     CHerez silu ulybnulsya, edva razdvinuv nastyvshie guby:
     - Pustyaki, mama. Malen'ko okupnulis' v rechke. Ty nam prosushi odezhku-to.
Vecherom vystupat'  budem.  Artisty  my.  Samodeyatel'nost'.  Ponimaesh'?..  Zi
fershteen?
     - Neputevyj. Vydrat' vas nekomu oboih-to, - pritvorno serdilas' mama. -
Pridet otec, on te zadast. Emu-to pravdu skazhesh'...
     Ne skazal, chto prishlos' Ninku spasat', kogda provalilis' na  neokrepshem
l'du.
     Razohalas',  zasuetilas'  mat',  bystren'ko   snyala   s   sebya   vatnuyu
telogrejku, zakutala v nee Ninku, povesila sushit' ee mokruyu odezhonku,  zatem
dostala iz sunduka otcovu prazdnichnuyu odevku.
     - Na-kos', smeni, - prikazala.
     Nosilas' po izbe, gotovya  zavar  iz  lipovogo  cveta  s  medom,  vzdula
samovar, slovno ne beda s rebyatami priklyuchilas', a prazdnik nagryanul v dom.
     A on usnul ryadom s Ninkoj - smorilo oboih pryamo na lavke.  Potom  nikak
ne mog vzyat' v tolk, pochemu okazalsya na teploj pechi, v suhom znoe.
     Nogi zyabli. Uzhasno zyabli nogi.
     - Synok, Leshen'ka!.. Razospalsya,  glyadi,  kak  zapravskij  muzhik  posle
pahoty... Vstavaj, rodimyj, podnimis'-ka, chajku ispej... Manenechko  perevyazhu
tebya, pomenyayu binty.
     - Nu chto ty, mama! Vydumyvaesh'. Kaki taki binty?
     - Glyadi, krovishchi-to!.. |ko zhe tebya... Nu, Leshen'ka.
     - Holodno, mat'. Luchshe menya ukroj. Ne nado menya perevyazyvat'. Celyj ya.
     - Ah, gore ty moe! Ah, Leshen'ka...
     Opyat' bred. Golova mutitsya. A nogam zyabko - merznut pal'cy,  zaledeneli
stupni, spina kak ne svoya - otnimaetsya spina, hot'  ty  plach',  hot'  krikom
krichi. Prishla by kakaya zhivaya dusha, svoya, blizkaya, chtoby po-russki promolvila
paru slovechek.
     - Leshka, slysh'... Mladshij serzhant Novikov, strojte otdelenie na  boevoj
raschet!.. ZHivo! Nashli vremya razlezhivat'sya v ten'ke...
     Verno ved': prishlo vremya boevogo rascheta, rebyata zhdut ne  dozhdutsya,  im
nedosug razvodit' tary-bary, pokuda otdelennyj na  travke-muravke  po-barski
manezhitsya - boj idet. Starshij lejtenant Ivanov ne spesha k stroyu podhodit...
     ...Kakoj siloj ego podnyalo nad rekoyu, nad  lesami  v  samoe  nebo,  pod
solnce?.. Solnce bilo pryamo v glaza, oslepitel'no yarkoe i goryachee, no  telo,
shvachennoe oznobom, ne uspelo  eshche  otogret'sya,  oshchushchaya  ledenyashchij  holod  i
legkost'. Telo dolgo parilo nad dalekoj zemlej,  to  podnimayas'  ot  legkogo
vzmaha  ruk,  to  opuskayas'  ponizhe.  S  vysoty  udivitel'no  yasno  i  chetko
vyrisovyvalis' stroeniya, predmety i dazhe  krohotnye  figurki  lyudej.  Inogda
zemlyu zakryvali nabegavshie oblaka, no, legkie, letnie, oni bystro  unosilis'
v zatkannuyu marevom dal', i vnizu  obnazhalas'  znakomaya  panorama  Pribuzh'ya:
blizlezhashchie k zastave dereven'ki i gorodki, zheleznodorozhnaya stanciya  Dubica,
reka, dorogi i tropy. A von i rebyata v zelenyh furazhkah. Begut parni k reke,
razmahivaya  oruzhiem;  on  uznal  bojcov  svoego  otdeleniya  -   Vedernikova,
CHernenko, Mironyuka,  Krasnoperova...  Von  i  Labojko  bezhit,  nahramyvaya  i
kosobochas'. S chego by eto?.. Ranen YAkov. Potomu  i  otstal...  Nado  Labojke
pomoch'. Trudno emu. Konechno, pomoch'.
     - Pogodi, YAsha, - kriknul vniz i stal opuskat'sya  s  vysoty.  -  Pogodi,
"degtyarya" prihvachu...
     Pri nem ostavalos' teper' dva pustyh diska, onemevshij "degtyar'",  mnogo
strelyanyh gil'z. I nichtozhno malo krovi  v  zyabnushchem  tele.  Vprochem,  minuty
prosvetleniya s kazhdym razom stanovilis' koroche, i kogda  oni  nastupali,  on
ostro oshchushchal holod, zhazhdu i bol'.
     ...V polden' k nemu prishel Zyablik. V zelenoj furazhke, sbitoj  pochti  na
zatylok, s avtomatom cherez plecho i  ogromnym  glinyanym  zhbanom,  s  kotorogo
skatyvalis' kapli rosy.
     - |to vam, dyadya. Pejte, skol'ko hotite. Pejte, dyadya. Tam  mnogo.  A  ne
hvatit, eshche prinesu.
     Hotel sprosit', kak umudrilsya,  krohotnyj,  dotashchit'  takuyu  tyazhest'  -
polnyj zhban holodnogo  kvasu,  hotel,  da  ne  v  silah  byl  otorvat'sya  ot
gorlyshka: pil, pil, a utolit' zhazhdu  ne  udavalos'.  Budto  ne  v  sebya  lil
hlebnyj kvas, prigotovlennyj  zastavskim  povarom.  Vlaga  poshchipyvala  yazyk,
holodila gortan', a Zyablik izumlenno glyadel na  nenasytnogo  dyad'ku  sinimi,
kak nebo, glazenkami, ne  otvodya  vzora,  ne  migaya,  v  upor...  Glaza  pod
nemeckoj  kaskoj  menyali  cvet  i  vyrazhenie,  dvoilis'  i  troilis'  kaski:
mnozhestvo glaz smotrelo teper' na nego,  bespomoshchno  rasprostertogo,  sverhu
vniz...
     - Zyablik... Mishka, - pozval on mal'chika. -  Gde  ty,  Zyablik?  Daj  eshche
popit'...
     Zyablik  molchal.  Okliknul  prohodivshuyu  mimo  mat',  no  mama  dazhe  ne
oglyanulas'. Vse molchali. Kak sgovorilis'...
     V  nedoumenii  uvidel  sklonennye  nad  soboj  borodatye  lica,  chuzhie,
neprivychnye. I odeyanie strannoe: chernye ryasy, chernye naglavnye shapochki. A na
svoej grudi - svezhie binty s prostupivshimi pyatnami krovi.
     - Gde ya? - vnyatno sprosil.
     - U druzej, syn moj. V pravoslavnom monastyre. Ty ved' pravoslavnyj?
     - Pit'.
     - Vas hat er gezagt?*
     ______________
     * - CHto on skazal? (nem.).

     - Prosit vody, gerr major.
     - |r zol' niht*.
     ______________
     * - Nel'zya emu (nem.).

     - Nemnogo. Sovsem nemnogo vody. Razreshite, gerr major ne vozrazhaet.
     - |r zol' niht.
     Soznanie medlenno vozvrashchalos' k nemu - kak budto mal'chik vynyrival  so
dna glubokoj ledyanoj reki skvoz' mutnuyu zelenuyu tolshchu k solnechnym blikam  na
granyah bystro ischezayushchih voln. I  kazalos',  chto  krov'  vot-vot  vskipit  v
mozgu, chto vozduh prorvet ego ustavshie legkie, chto  perehvachennye  sudorogoj
zhily na nogah sejchas lopnut ot neimovernogo  napryazheniya,  chto  nikogda,  da,
nikogda emu bol'she ne podstavit' golovy  pod  palyashchee  iyun'skoe  solnce,  ne
slyshat' zelenogo shuma sosnovogo bora, prostiravshegosya gde-to tam, vyshe vody,
ne smotret' v glaza lyubimoj - nikogda, nichego.
     No on vynyrnul.
     Tusklo blesteli napersnye kresty perevyazyvavshih ego monahov,  shelestela
lenivo raskachivayushchayasya listva yabloni, i legkij dym monastyrskoj kuhni shel  v
nachavshee podnimat'sya poludennoe nebo.
     - Ispovedujsya, synok, - vdrug uslyshal on, no ne srazu ponyal, chto  slova
obrashcheny k nemu. - Oblegchi dushu.
     - Vody. Pit'.
     - Nel'zya tebe pit'.
     - |s shadet im shon nihts*.
     ______________
     * - Teper' emu nichego ne povredit (nem.).

     - |r ist ajn mutiger Kriger. Ven es  majnen  zol'daten  cufalen  befil'
ist, vil' ih, das zi kempfen und shterben  vi  er.  YUberzetcen  zi,  hajliger
Fater*.
     ______________
     * - On muzhestvennyj voin. Esli moim soldatam suzhdeno pogibnut', ya hochu,
chtoby oni dralis' i umirali, kak on. Perevedite, svyatoj otec (nem.).

     Telo napryaglos', kak posle neozhidannogo udara, on rvanulsya  s  holshchovyh
nosilok i, padaya na ryhluyu zemlyu okopannoj yabloni, uspel uvidet' i skazavshih
eti slova oficerov, i nemeckih soldat u nih za spinoj. Sil'nee zhutkoj  boli,
zatalkivavshej ego snova v zelenuyu styluyu mut', bylo ne  soznanie  togo,  chto
tak neozhidanno svalilsya na nego  plen,  ne  sobstvennoe  bessilie,  dazhe  ne
yarost', ne nahodyashchaya vyhoda, a to, chto  sredi  nemeckih  soldat,  okruzhivshih
nosilki, stoyal pochti mal'chik s zasuchennymi po lokot' rukavami, so  sdvinutoj
na zatylok kaskoj, stoyal, el zelenoe yabloko, ulybalsya i smotrel na nego, kak
na murav'ya, kotorogo tol'ko chto pritoptal iz lyubopytstva sapogom, i sejchas s
neterpeniem i otkrovennym interesom nablyudal, kak tot vybiraetsya iz bedy.
     Ego snova polozhili na nosilki.
     - Bol'no mne, - progovoril on tiho. - Ochen' bol'no.
     - Poterpi synok.
     No vdrug ego pripodnyalo nad nosilkami i monastyrskimi kupolami, poneslo
v nagretyj poludennym solncem siyayushchij vozduh.
     On zaskol'zil  nad  isterzannym  pogranich'em  i  snova  uvidel  izrytyj
snaryadami bereg reki, razvorochennye  transhei  i  sgorevshie  zdaniya  voennogo
gorodka, grudy razvalin i vyvorochennuyu s kornem staruyu yablonyu posredi dvora.
Vzglyadom iskal i ne nahodil zhivoj dushi.
     Na pepelishche hozyajnichalo molchalivoe voron'e.  Sredi  mertvyh  zashchitnikov
pogranichnoj  zastavy  metalis'  chernye  pticy,  napolnyaya   svistom   kryl'ev
bezlyudnuyu pustotu.
     - Rebyata! - pozval on v nadezhde, chto hot' kto-nibud' da otkliknetsya.  -
|j, rebyata, slyshite?..
     Molchanie otdalos' v grudi obzhigayushchej bol'yu.
     To byla ego poslednyaya bol'.
     On skol'zil v podnebes'e i ottuda, iz prozrachnoj lazuri,  zval  i  zval
svoih hlopcev, molya hot' odnogo iz nih podnyat'sya s perepahannoj  metallom  i
sdobrennoj krov'yu zemli.
     - Vedernikov! Labojko, Mironyuk, CHernenko, - zakrichal on izo vseh sil. -
Nu, chto zhe vy?..
     I vdrug uvidel ih, begushchih k reke, gde vrazheskie sapery v  sero-zelenyh
mundirah konchali sborku pontona.
     - Syuda, ko mne! - kriknul on tak, chto dyhaniya  hvatilo  tol'ko  na  etu
korotkuyu frazu. - Bystree syuda, zval on ih. - Nu, pobystree!..
     To byl ego poslednij zov.

Last-modified: Tue, 13 Jan 2004 09:20:00 GMT
Ocenite etot tekst: