Ocenite etot tekst:




                               Sbornik


     ---------------------------------------------------------------------
     Kniga: M.Prishvin. "Zelenyj shum". Sbornik.
     Izdatel'stvo "Pravda", Moskva, 1983
     OCR & SpellCheck: Zmiy (zmiy@inbox.ru), 16 iyunya 2002 goda
     ---------------------------------------------------------------------


     V   sbornik  "Zelenyj  shum"  izvestnogo  russkogo  sovetskogo  pisatelya
M.M.Prishvina  (1873-1954)  voshli  ego  naibolee  znachitel'nye  proizvedeniya,
rasskazyvayushchie o vstrechah s interesnymi lyud'mi,  o krasote russkoj prirody i
zhivotnom mire nashej strany.


     Soderzhanie

     K.Paustovskij. Mihail Mihajlovich Prishvin



     Kladovaya solnca
     Na Dal'nem Vostoke
     Kavkazskie rasskazy
     Kolobok
     Lesnaya kapel'



     Moi tetradki
     Gusek
     Dedushkin valenok
     O chem shepchutsya raki
     Tainstvennyj yashchik
     Sinij lapot'
     Drova
     Staruhin raj
     ZHalejka
     Sochinitel'
     Limon
     Golubaya strekoza
     Kak zayac sapogi s容l
     Staryj grib
     Solovej (Rasskazy o leningradskih detyah)



     Lisichkin hleb
     Zolotoj lug
     Belyj ozherelok
     ZHurka
     Rebyata i utyata
     Lugovka
     Gaechki
     Govoryashchij grach
     "Izobretatel'"
     Ezh
     Filin
     Murav'i
     Nochevki zajca
     Lyagushonok
     Kurica na stolbah
     Vyskochka
     Hromka
     Verhoplavka
     |tazhi lesa
     Dergach i perepelka
     Matreshka v kartoshke
     SHCHegol-turlukan
     Gusi s lilovymi sheyami
     Zveri-kormilicy
     Pikovaya Dama
     Kunica-medovka



     Moim molodym druz'yam
     Smertnyj probeg
     Gon
     Druzhba
     Lesnye zagadki
     Ptichij son
     Dvojnoj vystrel
     Pticy pod snegom
     Boloto
     Razgovor ptic i zverej
     Ryabchiki
     Zajcy-professora
     Belyak
     Stremitel'nyj rusak
     Smetlivyj belyak
     Orel
     Medvedi



     Ohotnich'i sobaki
     Lada
     Belaya raduga
     Solovej-topograf
     Pervaya stojka
     Uzhasnaya vstrecha
     SHkola v kustah
     YArik
     Ket
     Anchar
     Predatel'skaya kolbasa
     Teplye mesta
     Kak ya nauchil svoih sobak goroh est'



     CHast' pervaya. Puteshestvie v stranu nepuganyh ptic i zverej
     CHast' vtoraya. Koroleva bobrov





     Esli by priroda mogla chuvstvovat' blagodarnost' k  cheloveku za to,  chto
on  pronik v  ee  tajnuyu zhizn'  i  vospel ee  krasotu,  to  prezhde vsego eta
blagodarnost' vypala by na dolyu pisatelya Mihaila Mihajlovicha Prishvina.
     Mihail Mihajlovich -  eto  bylo imya  dlya goroda.  A  v  teh mestah,  gde
Prishvin byl "u sebya doma" -  v  storozhkah ob容zdchikov,  v  zatyanutyh tumanom
rechnyh pojmah,  pod  tuchami i  zvezdami polevogo russkogo neba  -  zvali ego
prosto  "Mihalychem".   I,  ochevidno  ogorchalis',  kogda  etot  udivitel'nyj,
zapominavshijsya s  pervogo  vzglyada  chelovek ischezal v  gorodah,  gde  tol'ko
lastochki  gnezdyas'  pod  zheleznymi kryshami  napominali emu  o  prostorah ego
zhuravlinoj rodiny.
     ZHizn'  Prishvina  -  dokazatel'stvo  togo,  chto  chelovek  dolzhen  vsegda
stremit'sya zhit' po  prizvaniyu:  "Po veleniyu svoego serdca".  V  takom obraze
zhizni  zaklyuchaetsya velichajshij zdravyj smysl,  potomu chto  chelovek zhivushchij po
svoemu  serdcu  i  v  polnom soglasii so  svoim  vnutrennim mirom  -  vsegda
sozidatel', obogatitel' i hudozhnik.
     Neizvestno,  chto sozdal by Prishvin, esli by ostalsya agronomom (eto byla
ego pervaya professiya). Vo vsyakom sluchae on vryad li otkryl by millionam lyudej
russkuyu prirodu kak mir tonchajshej i svetloj poezii.  Prosto na eto u nego ne
hvatilo  by  vremeni.  Priroda  trebuet  pristal'nogo  glaza  i  napryazhennoj
vnutrennej raboty po sozdaniyu v dushe pisatelya kak by "vtorogo mira" prirody,
obogashchayushchego  nas  myslyami  i  oblagorazhivayushchego  nas  uvidennoj  hudozhnikom
krasotoj.
     Esli my  vnimatel'no prochtem vse napisannoe Prishvinym to ubedimsya,  chto
on ne uspel rasskazat' nam dazhe sotoj doli togo, chto tak prevoshodno videl i
znal.
     Dlya takih masterov,  kak Prishvin, malo odnoj zhizni, - dlya masterov, chto
mogut napisat' celuyu poemu o kazhdom sletayushchem s dereva liste. A etih list'ev
padaet neischislimoe mnozhestvo.
     Prishvin proishodil iz starinnogo russkogo goroda El'ca. Iz etih zhe mest
vyshel i  Bunin,  tochno tak zhe kak i Prishvin,  umevshij vosprinimat' prirodu v
organicheskoj svyazi s chelovecheskimi dumami i nastroeniyami.
     CHem eto ob座asnit'? Ochevidno tem, chto priroda vostochnoj chasti Orlovshchiny,
priroda vokrug El'ca - ochen' russkaya, ochen' prostaya i po sushchestvu nebogataya.
I  vot  v  etoj  ee  prostote  i  dazhe  nekotoroj  surovosti lezhit  razgadka
pisatel'skoj zorkosti Prishvina.  Na  prostote yasnee vystupayut vse prekrasnye
kachestva zemli, ostree delaetsya chelovecheskij vzglyad.
     Prostota,  konechno,  blizhe serdcu, chem pyshnyj blesk krasok, bengal'skij
ogon'  zakatov,   kipenie  zvezd  i  lakirovannaya  rastitel'nost'  tropikov,
napominayushchaya moshchnye vodopady, celye Niagary list'ev i cvetov.
     Biografiya  Prishvina  rezko   delitsya  nadvoe.   Nachalo  zhizni  shlo   po
protorennoj  doroge  -  kupecheskaya  sem'ya,  krepkij  byt,  gimnaziya,  sluzhba
agronomom v Klinu i Luge, pervaya agronomicheskaya kniga "Kartofel' v polevoj i
ogorodnoj kul'ture".
     Kazalos' by,  chto vse idet v zhitejskom smysle gladko i zakonomerno,  po
tak nazyvaemoj "sluzhebnoj steze".  I vdrug - rezkij perelom. Prishvin brosaet
sluzhbu i uhodit peshkom na sever,  v Kareliyu, s kotomkoj, ohotnich'im ruzh'em i
zapisnoj knizhkoj.
     ZHizn' postavlena na kartu. CHto budet s nim dal'she, Prishvin ne znaet. On
povinuetsya tol'ko golosu serdca, nepobedimomu vlecheniyu byt' sredi naroda i s
narodom, slushat' udivitel'nyj ego yazyk, zapisyvat' skazki, pover'ya, primety.
     Po  sushchestvu zhizn'  Prishvina tak  rezko  izmenilas' iz-za  ego  lyubvi k
russkomu yazyku.  On  vyshel  na  poiski sokrovishch etogo yazyka,  kak  geroi ego
"Korabel'noj chashchi" shli na poiski dalekoj, pochti skazochnoj korabel'noj roshchi.
     Posle severa Prishvin napisal pervuyu svoyu knigu "V krayu nepuganyh ptic".
S teh por on stal pisatelem.
     Vse  dal'nejshee tvorchestvo Prishvina  kak  by  rozhdalos' v  skitaniyah po
rodnoj  strane.  Prishvin  ishodil  i  iz容zdil vsyu  Srednyuyu  Rossiyu,  Sever,
Kazahstan  i  Dal'nij  Vostok.  Posle  kazhdoj  poezdki  poyavlyalis' to  novyj
rasskaz, to povest', to prosto korotkaya zapis' v dnevnike. No vse eti raboty
Prishvina byli znachitel'ny i svoeobrazny,  ot dragocennoj pylinki -  zapisi v
dnevnike,  do  sverkayushchego almaznymi granyami  krupnogo kamnya  -  povesti ili
rasskaza.
     Mozhno mnogo pisat' o kazhdom pisatele, starayas' v meru sil vyskazat' vse
te mysli i oshchushcheniya,  chto voznikayut u nas pri chtenii ego knig. No o Prishvine
pisat' trudno,  pochti nevozmozhno.  Ego nuzhno vypisyvat' dlya sebya v  zavetnye
tetradi,  perechityvat' vremya ot vremeni,  otkryvaya vse novye dragocennosti v
kazhdoj stroke ego prozy-poezii,  uhodya v  ego knigi,  kak my  uhodim po edva
zametnym  tropinkam v  dremuchij  les  s  ego  razgovorom rodnikov,  trepetom
list'ev,  blagouhaniem trav, - pogruzhayas' v raznoobraznye mysli i sostoyaniya,
svojstvennye etomu chistomu razumom i serdcem cheloveku.
     Prishvin dumal o  sebe kak o  poete,  "raspyatom na kreste prozy".  No on
oshibalsya.  Ego  proza  gorazdo bol'she napolnena chistejshim sokom poezii,  chem
inye stihi i poemy.
     Knigi Prishvina,  govorya ego  zhe  slovami,  -  eto  "beskonechnaya radost'
postoyannyh otkrytij".
     Neskol'ko raz  ya  slyshal ot  lyudej,  tol'ko chto  otlozhivshih prochitannuyu
prishvinskuyu knigu, odni i te zhe slova: "|to - nastoyashchee koldovstvo!"
     Iz  dal'nejshego  razgovora  vyyasnyalos',  chto  pod  etimi  slovami  lyudi
ponimali trudno ob座asnimoe,  no yavnoe,  prisushchee tol'ko Prishvinu, ocharovanie
ego prozy.
     V  chem  ego  tajna?   V  chem  sekret  etih  knig?  Slova  "koldovstvo",
"volshebnost'" otnosyatsya obyknovenno k skazkam. No ved' Prishvin ne skazochnik.
On  chelovek zemli,  "materi syroj zemli",  uchastnik i  svidetel' vsego,  chto
sovershaetsya vokrug nego v mire.
     Sekret prishvinskogo obayaniya, sekret ego koldovstva - v ego zorkosti.
     |to  ta  zorkost',   chto  v   kazhdoj  malosti  otkryvaet  interesnoe  i
znachitel'noe,  chto pod priskuchivshim inoj raz pokrovom okruzhayushchih nas yavlenij
vidit  glubokoe soderzhanie zemnoj zhizni.  Samyj nichtozhnyj listok osiny zhivet
svoej razumnoj zhizn'yu.
     YA beru knigu Prishvina, otkryvayu ee naugad i chitayu:
     "Noch' proshla pod bol'shoj chistoj lunoj,  i k utru leg pervyj moroz.  Vse
bylo sedoe,  no  luzhi ne  zamerzali.  Kogda yavilos' solnce i  razogrelo,  to
derev'ya i  travy  obdalis' takoj  sil'noj rosoj,  takimi svetyashchimisya uzorami
glyanuli iz temnogo lesa vetki elej, chto na etu otdelku ne hvatilo by almazov
vsej nashej zemli".
     V  etom poistine almaznom kusochke prozy vse prosto,  tochno i  vse polno
neumirayushchej poezii.
     Prismotrites' k  slovam v  etom otryvke,  i  vy soglasites' s  Gor'kim,
kogda on  govoril,  chto  Prishvin obladal sovershennym umeniem pridavat' putem
gibkogo sochetaniya prostyh slov  pochti  fizicheskuyu oshchutimost' vsemu,  chto  on
izobrazhal.
     No etogo malo YAzyk Prishvina - yazyk narodnyj, tochnyj i obraznyj v odno i
to  zhe  vremya,  yazyk,  kotoryj mog slozhit'sya lish' v  tesnom obshchenii russkogo
cheloveka s  prirodoj,  v trude,  v velikoj prostote,  mudrosti i spokojstvii
narodnogo haraktera.
     Neskol'ko slov:  "Noch'  proshla pod  bol'shoj chistoj lunoj" -  sovershenno
tochno  peredayut molchalivoe i  velichavoe techenie  nochi  nad  spyashchej  ogromnoj
stranoj.  I  "leg  moroz"  i  "derev'ya obdalis' sil'noj  rosoj"  -  vse  eto
narodnoe, zhivoe i nikak ne podslushannoe ili vzyatoe iz zapisnoj knizhki. |to -
sobstvennoe,  svoe.  Potomu chto Prishvin byl chelovekom naroda,  a  ne  tol'ko
nablyudatelem naroda,  kak eto, k sozhaleniyu, chasto byvaet s nekotorymi nashimi
pisatelyami.

     Zemlya nam dana dlya zhizni.  Kak zhe  my  mozhem ne  byt' blagodarnymi tomu
cheloveku,  kotoryj otkryl nam do  dna vsyu prostuyu krasotu etoj zemli,  togda
kak do nego my znali ob etom neyasno, razroznenno, uryvkami.
     Sredi mnogih lozungov, vydvinutyh nashim vremenem, vozmozhno, imeet pravo
na sushchestvovanie i takoj lozung, takoj prizyv, obrashchennyj k pisatelyam:
     "Obogashchajte lyudej!  Otdavajte do konca vse, chem obladaete, i nikogda ne
tyanites' za vozvratom, za nagradoj. Vse serdca otkryvayutsya etim klyuchom".
     SHCHedrost' -  vysokoe pisatel'skoe svojstvo,  i  etoj shchedrost'yu otlichalsya
Prishvin.
     Dni  i  nochi  smenyayutsya na  zemle  i  uhodyat,  polnye svoej  mimoletnoj
prelesti,  dni i  nochi oseni i  zimy,  vesny i  leta.  Sredi zabot i trudov,
radostej i  ogorchenij my zabyvaem verenicy etih dnej,  to sinih i  glubokih,
kak nebo,  to  pritihshih pod serym pologom tuch,  to  teplyh i  tumannyh,  to
zapolnennyh shorohom pervogo snega.
     My zabyvaem ob utrennih zoryah, o tom, kak bleshchet kristallicheskoj kaplej
vody hozyain nochej YUpiter.
     My zabyvaem o mnogom,  o chem nel'zya zabyvat'.  I Prishvin v svoih knigah
kak by perelistyvaet nazad kalendar' prirody i  vozvrashchaet nas k  soderzhaniyu
kazhdogo prozhitogo i pozabytogo dnya.
     Prishvin -  odin iz svoeobraznejshih pisatelej.  On ni na kogo ne pohozh -
ni u nas,  ni v mirovoj literature.  Mozhet byt',  poetomu sushchestvuet mnenie,
chto  u  Prishvina net  uchitelej i  predshestvennikov.  |to neverno.  Uchitel' u
Prishvina  est'.  Tot  edinstvennyj uchitel',  kotoromu obyazana  svoej  siloj,
glubinoj i zadushevnost'yu russkaya literatura. |tot uchitel' - russkij narod.
     Ponimanie zhizni nakaplivaetsya pisatelem medlenno,  godami, ot yunosti do
zrelyh let v  tesnom obshchenii s  narodom.  I nakaplivaetsya eshche i tot ogromnyj
mir poezii, kotorym povsednevno zhivet prostoj russkij chelovek.
     Narodnost' Prishvina - cel'naya, rezko vyrazhennaya i nichem ne zamutnennaya.
     V  ego vzglyade na  zemlyu,  na lyudej i  na vse zemnoe est' pochti detskaya
yasnost' zreniya.  Bol'shoj poet  pochti vsegda vidit mir  glazami rebenka,  kak
budto on vidit ego dejstvitel'no v  pervyj raz.  Inache ogromnye plasty zhizni
byli  by  nagluho  zakryty  ot  nego  sostoyaniem vzroslogo cheloveka -  mnogo
znayushchego i ko vsemu privykshego.
     Videt'  v  privychnom  neprivychnoe i  v  neprivychnom privychnoe -  takovo
svojstvo nastoyashchih hudozhnikov.  |tim  svojstvom Prishvin  vladel  celikom,  i
vladel neposredstvenno.
     Nevdaleke  ot  Moskvy  protekaet reka  Dubna.  Ona  obzhita  chelovekom v
techenie tysyacheletij, horosho izvestna i nanesena na sotni kart.
     Ona  spokojno  techet  sredi  podmoskovnyh roshch,  zarosshih hmelem,  sredi
vzgorij i polej, mimo starinnyh gorodov i sel - Dmitrova, Verbilok, Taldoma.
Tysyachi i  tysyachi lyudej perebyvali na  etoj  reke.  Byli  sredi etih  lyudej i
pisateli,  hudozhniki,  poety.  I nikto ne zametil v Dubne nichego osobennogo,
tol'ko ej svojstvennogo, dostojnogo izucheniya i opisaniya.
     Nikomu ne prishlo v  golovu projti po ee beregam,  kak po beregam eshche ne
otkrytoj reki.  Sdelal eto odin tol'ko Prishvin.  I skromnaya Dubna zasverkala
pod   ego   perom  sredi  tumanov  i   tleyushchih  zakatov,   kak   dragocennaya
geograficheskaya nahodka,  kak otkrytie, kak odna iz interesnejshih rek strany,
- so svoej osoboj zhizn'yu, rastitel'nost'yu, edinstvennym, svojstvennym tol'ko
ej, landshaftom, bytom prirechnyh zhitelej, istoriej, ekonomikoj i krasotoj.
     ZHizn' Prishvina byla zhizn'yu cheloveka pytlivogo,  deyatel'nogo i prostogo.
Nedarom on  skazal,  chto  "velichajshee schast'e ne  schitat' sebya osobennym,  a
byt', kak vse lyudi".
     V etom "byt',  kak vse" i zaklyuchaetsya,  ochevidno, sila Prishvina. "Byt',
kak  vse"  dlya  pisatelya oznachaet stremlenie byt' sobiratelem i  vyrazitelem
vsego luchshego, chem zhivut eti "vse", inymi slovami - chem zhivet ego narod, ego
sverstniki, ego strana.
     U Prishvina byl uchitel' -  narod i byli predshestvenniki.  On stal tol'ko
polnym  vyrazitelem  togo  techeniya  v  nashej  nauke  i  literature,  kotoroe
vskryvaet glubochajshuyu poeziyu poznaniya.
     V lyuboj oblasti chelovecheskogo znaniya zaklyuchaetsya bezdna poezii.  Mnogim
poetam davno by nado eto ponyat'.
     Naskol'ko bolee dejstvennoj i  velichestvennoj stala by  lyubimaya poetami
tema zvezdnogo neba, esli by oni horosho znali astronomiyu!
     Odno delo - noch' nad lesami, s bezlikim i potomu nevyrazitel'nym nebom,
i sovsem drugoe delo - ta zhe noch', kogda poet znaet zakony dvizheniya zvezdnoj
sfery i  kogda v  chernoj vode osennih ozer otrazhaetsya ne  kakoe-to sozvezdie
voobshche, a blistatel'nyj i pechal'nyj Orion.
     Primerov togo,  kak samoe neznachitel'noe znanie otkryvaet dlya nas novye
oblasti poezii, mozhno privesti mnogo. U kazhdogo v etom otnoshenii svoj opyt.
     No  sejchas ya  hochu  rasskazat' ob  odnom  sluchae,  kogda  odna  strochka
Prishvina ob座asnila mne  to  yavlenie prirody,  chto  do  teh  por kazalos' mne
sluchajnym.  I ne tol'ko ob座asnila,  no i napomnila ego yasnoj i, ya by skazal,
zakonomernoj krasotoj.
     YA davno zametil v obshirnyh zalivnyh lugah na Oke, chto cvety mestami kak
by sobrany v  otdel'nye pyshnye kurtiny,  a  mestami sredi obychnyh trav vdrug
tyanetsya  izvilistaya lenta  sploshnyh odinakovyh cvetov.  Osobenno horosho  eto
mozhno uvidet' s malen'kogo samoleta "U-2",  kotoryj priletaet v luga opylyat'
ot komar'ya ozera, mochazhiny i bolotca.
     YA godami nablyudal vysokie i dushistye lenty cvetov,  voshishchalsya imi,  no
ne znal, chem ob座asnit' eto yavlenie.
     I  vot u  Prishvina vo  "Vremenah goda" ya,  nakonec,  nashel ob座asnenie v
izumitel'noj po yasnosti i prelesti stroke, v kroshechnom otryvke pod nazvaniem
"Reki cvetov":
     "Tam, gde mchalis' vesennie potoki, teper' vezde potoki cvetov".
     YA prochel eto i srazu ponyal,  chto bogatye polosy cvetov vyrastali imenno
tam,  gde vesnoj pronosilas' polaya voda, ostavlyaya posle sebya plodorodnyj il.
|to byla kak by cvetochnaya karta vesennih potokov.
     U  nas  byli i  est' velikolepnye uchenye-poety,  takie,  kak Timiryazev,
Klyuchevskij, Kajgorodov, Fersman, Obruchev, Przheval'skij, Arsen'ev, Menzbir. I
u  nas byli i  est' pisateli,  sumevshie vvesti nauku v svoi povesti i romany
kak  neobhodimejshee i  zhivopisnoe  kachestvo  prozy,  -  Mel'nikov-Pecherskij,
Aksakov, Gor'kij. No Prishvin zanimaet sredi etih pisatelej osoboe mesto. Ego
obshirnye  poznaniya v  oblasti  etnografii,  fenologii,  botaniki,  zoologii,
agronomii,   meteorologii,   istorii,   fol'klora,  ornitologii,  geografii,
kraevedeniya i drugih nauk organicheski voshli v knigi.
     Oni ne lezhali mertvym gruzom.  Oni zhili v  nem,  nepreryvno razvivayas',
obogashchayas'  ego  opytom,  ego  nablyudatel'nost'yu,  ego  schastlivym svojstvom
videt' nauchnye yavleniya v samom ih zhivopisnom vyrazhenii,  na malyh i bol'shih,
no odinakovo neozhidannyh primerah.
     V  etom dele Prishvin -  master i  vol'nyj hozyain,  i  vryad li  najdutsya
ravnye emu pisateli vo vsej mirovoj literature.
     Poznanie sushchestvuet dlya Prishvina kak radost',  kak neobhodimoe kachestvo
truda  i   togo  tvorchestva  sovremennosti,   v  kotorom  Prishvin  uchastvuet
po-svoemu,  po-prishvinski,  kak nekij povodyr',  vedushchij nas za ruku po vsem
udivitel'nym uglam  Rossii i  zarazhayushchij nas  lyubov'yu k  etoj  zamechatel'noj
strane.
     Mne  kazhutsya  sovershenno  prazdnymi  i  mertvymi  voznikayushchie vremya  ot
vremeni razgovory o  prave pisatelya zhivopisat' prirodu.  Vernee,  o kakih-to
razmerah etogo prava, o dozah prirody i pejzazha v teh ili inyh knigah.
     Po  mneniyu nekotoryh kritikov,  bol'shaya doza  prirody yavlyaetsya smertnym
grehom, chut' li ne uhodom pisatelya v prirodu ot dejstvitel'nosti.
     Vse eto v luchshem sluchae -  sholastika,  a v hudshem -  mrakobesie.  Dazhe
rebenku yasno, chto chuvstvo prirody - odna iz osnov patriotizma.
     Aleksej  Maksimovich  Gor'kij  prizyval  pisatelej  uchit'sya  u  Prishvina
russkomu yazyku.
     YAzyk  Prishvina tochen,  prost i  vmeste s  tem  ochen' zhivopisen v  svoej
razgovornosti. On mnogocveten i tonok.
     Prishvin lyubit narodnye terminy, samym svoim zvuchaniem horosho peredayushchie
tot  predmet,  k  kakomu oni  otnosyatsya.  Stoit vnimatel'no prochest' hotya by
"Severnyj les", chtoby ubedit'sya v etom.
     U  botanikov est' termin "raznotrav'e".  On obychno otnositsya k cvetushchim
lugam.  Raznotrav'e -  eto  spletenie soten raznoobraznyh i  veselyh cvetov,
raskinuvshihsya  sploshnymi  kovrami  po  pojmam  rek.  |to  zarosli  gvozdiki,
podmarennika,   medunicy,   genciany,   pritochnoj  travy,  romashki,  mal'vy,
podorozhnika,  volch'ego lyka,  dremy,  zveroboya,  cikoriya i  mnozhestva drugih
cvetov.
     Prozu  Prishvina mozhno  s  polnym  pravom nazvat' "raznotrav'em russkogo
yazyka".  Slova u Prishvina cvetut,  sverkayut. Oni polny svezhesti i sveta. Oni
to shelestyat,  kak list'ya, to bormochut, kak rodniki, to peresvistyvayutsya, kak
pticy,  to pozvanivayut,  kak hrupkij pervyj ledok,  to,  nakonec,  lozhatsya v
nashej pamyati medlitel'nym stroem, podobno dvizheniyu zvezd nad lesnym kraem.
     Turgenev nedarom govoril o  volshebnom bogatstve russkogo yazyka.  No on,
pozhaluj, ne dumal, chto etih volshebnyh vozmozhnostej - eshche nepochatyj kraj, chto
kazhdyj novyj nastoyashchij pisatel' budet vse  sil'nee vskryvat' etu volshebnost'
nashego yazyka.
     V povestyah,  rasskazah i geograficheskih ocherkah Prishvina vse ob容dineno
chelovekom - nespokojnym dumayushchim chelovekom s otkrytoj i smeloj dushoj.
     Velikaya lyubov' Prishvina k prirode rodilas' iz ego lyubvi k cheloveku. Vse
ego knigi polny rodstvennym vnimaniem k cheloveku i k toj zemle,  gde zhivet i
truditsya etot chelovek. Poetomu i kul'turu Prishvin opredelyaet kak rodstvennuyu
svyaz' mezhdu lyud'mi.
     Prishvin  pishet  o   cheloveke,   kak  by   chut'  prishchurivshis'  ot  svoej
pronicatel'nosti. Ego ne interesuet nanosnoe. Ego zanimaet sut' cheloveka, ta
mechta,  kotoraya zhivet u kazhdogo v serdce, bud' on lesorub, sapozhnik, ohotnik
ili znamenityj uchenyj.
     Vytashchit' iz cheloveka naruzhu ego sokrovennuyu mechtu - vot v chem zadacha! A
sdelat' eto  trudno.  Nichto chelovek tak gluboko ne  pryachet,  kak svoyu mechtu.
Mozhet byt', potomu, chto ona ne vynosit samogo malogo osmeyaniya i uzh, konechno,
ne vynosit prikosnoveniya ravnodushnyh ruk.
     Tol'ko    edinomyshlenniku   mozhno    poverit'   svoyu    mechtu.    Takim
edinomyshlennikom bezvestnyh nashih mechtatelej i  byl Prishvin.  Vspomnite hotya
by ego rasskaz "Bashmaki" o  sapozhnikah volchkah iz Mar'inoj Roshchi,  zadumavshih
sdelat' samuyu izyashchnuyu i  legkuyu v  mire obuv' dlya  zhenshchiny kommunisticheskogo
obshchestva.
     Vse sozdannoe Prishvinym i  pervye ego veshchi -  "V krayu nepuganyh ptic" i
"Kolobok"   i   posleduyushchie  -   "Kalendar'  prirody",   "Kladovaya  solnca",
mnogochislennye ego  rasskazy  i,  nakonec,  tonchajshij  kak  by  sotkannyj iz
utrennego sveta klyuchevoj vody i tiho govoryashchih list'ev "ZHen'-shen'" - vse eto
polno prekrasnoj sushchnost'yu zhizni.
     Prishvin utverzhdaet ee  kazhdodnevno.  V  etom ego  velikaya zasluga pered
svoim vremenem, pered svoim narodom i pered nashim budushchim.
     V  proze Mihaila Mihajlovicha zaklyucheno mnogo razmyshlenij o tvorchestve i
pisatel'skom masterstve.  V  etom dele on byl tak zhe pronicatelen,  kak i  v
svoem otnoshenii k prirode.
     Mne   kazhetsya   obrazcovym  po   vernosti  mysli   rasskaz  Prishvina  o
klassicheskoj prostote prozy.  Nazyvaetsya on  "Sochinitel'".  V  rasskaze idet
razgovor pisatelya s mal'chishkoj-podpaskom o literature.
     Vot etot razgovor. Podpasok govorit Prishvinu:
     - Esli by ty po pravde pisal, a to ved' navernoe vse vydumal.
     - Ne vse, - otvetil ya, - no est' nemnogo.
     - Vot ya by - tak napisal!
     - Vse by po pravde?
     - Vse. Vot vzyal by i pro noch' napisal, kak noch' na bolote prohodit.
     - Nu kak zhe?
     - A vot kak!  Noch'. Kust bol'shoj-bol'shoj u bochaga. YA sizhu pod kustom, a
utyata - svis', svis', svis'.
     Ostanovilsya.  YA  podumal -  on ishchet slov ili dozhidaetsya obrazov.  No on
vynul zhalejku i stal prosverlivat' v nej dyrochku.
     - Nu,  a  dal'she to  chto?  -  sprosil ya.  -  Ty zhe po pravde hotel noch'
predstavit'.
     - A  ya  zhe  i  predstavil,   -  otvetil  on,  -  vse  po  pravde.  Kust
bol'shoj-bol'shoj! YA sizhu pod nim, a utyata vsyu noch' - svis', svis', svis'.
     - Ochen' uzh korotko.
     - CHto ty korotko!  -  udivilsya podpasok.  - Vsyu-to noch' naprolet svis',
svis', svis'.
     Soobrazhaya etot rasskaz ya skazal:
     - Kak horosho!
     - Neuzh ploho? - otvetil on.

     My  gluboko blagodarny Prishvinu.  Blagodarny za  radost' kazhdogo novogo
dnya,  chto  sineet  rassvetom i  zastavlyaet molodo  bit'sya serdce.  My  verim
Mihailu Mihajlovichu i vmeste s nim znaem, chto vperedi eshche mnogo vstrech i dum
i  velikolepnogo truda  i,  to  yasnyh,  to  tumannyh dnej,  kogda  sletaet v
zatishlivye vody zheltyj ivovyj list pahnushchij gorech'yu i  holodkom.  My  znaem,
chto  solnechnyj luch  obyazatel'no prorvetsya skvoz' tuman i  etot chist skazochno
zagoritsya pod  nim  legkim chistym zolotom,  kak  zagorayutsya dlya nas rasskazy
Prishvina - takie zhe legkie prostye i prekrasnye kak etot list.
     V   svoem   pisatel'skom  dele   Prishvin  byl   pobeditelem.   Nevol'no
vspominayutsya ego slova:  "Esli dazhe dikie bolota odni byli svidetelyami tvoej
pobedy,  to i oni procvetut neobychajnoj krasotoj -  i vesna ostanetsya v tebe
navsegda".
     Da,  vesna prishvinskoj prozy ostanetsya navsegda v serdcah nashih lyudej i
v zhizni nashej sovetskoj literatury.

                                                               K.Paustovskij









                              Skazka-byl'




     V    odnom   sele,    vozle   Bludova   bolota,    v    rajone   goroda
Pereslavl'-Zalesskogo, osiroteli dvoe detej. Ih mat' umerla ot bolezni, otec
pogib na Otechestvennoj vojne.
     My zhili v etom sele vsego tol'ko cherez odin dom ot detej.  I,  konechno,
my tozhe vmeste s drugimi sosedyami staralis' pomoch' im, chem tol'ko mogli. Oni
byli ochen' milye.  Nastya byla, kak zolotaya Kurochka na vysokih nozhkah. Volosy
u nee,  ni temnye, ni svetlye, otlivali zolotom, vesnushki po vsemu licu byli
krupnye,  kak zolotye monetki, i chastye, i tesno im bylo, i lezli oni vo vse
storony. Tol'ko nosik odin byl chisten'kij i glyadel vverh.
     Mitrasha byl molozhe sestry na dva goda. Emu bylo vsego tol'ko desyat' let
s  hvostikom.  On  byl  koroten'kij,  no  ochen' plotnyj,  lobastyj,  zatylok
shirokij. |to byl mal'chik upryamyj i sil'nyj.
     "Muzhichok v  meshochke",  ulybayas',  nazyvali ego  mezhdu  soboj  uchitelya v
shkole.
     "Muzhichok v meshochke", kak i Nastya, byl ves' v zolotyh vesnushkah, a nosik
ego, chisten'kij tozhe, kak u sestry, glyadel vverh.
     Posle  roditelej vse  ih  krest'yanskoe hozyajstvo dostalos' detyam:  izba
pyatistennaya,  korova Zor'ka,  telushka Dochka,  koza Dereza.  Bezymennye ovcy,
kury, zolotoj petuh Petya i porosenok Hren.
     Vmeste s etim bogatstvom dostalos',  odnako,  detishkam bednym i bol'shaya
zabota o  vseh zhivyh sushchestvah.  No s takoj li bedoj spravlyalis' nashi deti v
tyazhkie gody Otechestvennoj vojny!  Vnachale,  kak  my  uzhe govorili,  k  detyam
prihodili pomogat' ih dal'nie rodstvenniki i vse my, sosedi. No ochen' chto-to
skoro umnen'kie i druzhnye rebyata sami vsemu nauchilis' i stali zhit' horosho.
     I  kakie  eto  byli  umnye  detishki!  Esli  tol'ko  vozmozhno bylo,  oni
prisoedinyalis' k  obshchestvennoj  rabote.  Ih  nosiki  mozhno  bylo  videt'  na
kolhoznyh polyah, na lugah, na skotnom dvore, na sobraniyah, v protivotankovyh
rvah: nosiki takie zadornye.
     V etom sele my,  hotya i priezzhie lyudi, znali horosho zhizn' kazhdogo doma.
I teper' mozhem skazat':  ne bylo ni odnogo doma,  gde by zhili i rabotali tak
druzhno, kak zhili nashi lyubimcy.
     Tochno tak zhe,  kak i pokojnaya mat',  Nastya vstavala daleko do solnca, v
predrassvetnyj chas, po trube pastuha. S hvorostinoj v ruke vygonyala ona svoe
lyubimoe stado i  katilas' obratno v  izbu.  Ne lozhas' uzhe bol'she spat',  ona
rastoplyala pech',  chistila  kartoshku,  zapravlyala obed,  i  tak  hlopotala po
hozyajstvu do nochi.
     Mitrasha  vyuchilsya u  otca  delat'  derevyannuyu posudu:  bochonki,  shajki,
lohani.  U nego est' fuganok,  ladilo* dlinoj bol'she chem v dva ego rosta.  I
etim ladilom on  podgonyaet doshchechki odnu k  odnoj,  skladyvaet i  obderzhivaet
zheleznymi ili derevyannymi obruchami.
     ______________
     *  Ladilo  -  bondarnyj  instrument  Pereslavskogo  rajona  YAroslavskoj
oblasti.

     Pri korove dvum detyam ne bylo takoj uzh nuzhdy,  chtoby prodavat' na rynke
derevyannuyu posudu,  no  dobrye lyudi prosyat,  komu shajku na umyval'nik,  komu
nuzhen pod kapeli bochonok,  komu kadushechka solit' ogurcy ili griby,  ili dazhe
prostuyu posudinku s zubchikami - domashnij cvetok posadit'.
     Sdelaet, i potom emu tozhe otplatyat dobrom. No, krome bondarstva, na nem
lezhit  i  vse  muzhskoe hozyajstvo i  obshchestvennoe delo.  On  byvaet  na  vseh
sobraniyah, staraetsya ponyat' obshchestvennye zaboty i, naverno, chto-to smekaet.
     Ochen'  horosho,  chto  Nastya postarshe brata na  dva  goda,  a  to  by  on
nepremenno zaznalsya i  v  druzhbe u nih ne bylo by,  kak teper',  prekrasnogo
ravenstva. Byvaet, i teper' Mitrasha vspomnit, kak otec nastavlyal ego mat', i
vzdumaet,  podrazhaya otcu,  tozhe uchit' svoyu sestru Nastyu.  No  sestrenka malo
slushaetsya, stoit i ulybaetsya... Togda "Muzhichok v meshochke" nachinaet zlit'sya i
horohorit'sya i vsegda govorit, zadrav nos:
     - Vot eshche!
     - Da chego ty horohorish'sya? - vozrazhaet sestra.
     - Vot eshche! - serditsya brat. - Ty, Nastya, sama horohorish'sya.
     - Net, eto ty!
     - Vot eshche!
     Tak,  pomuchiv stroptivogo brata, Nastya oglazhivaet ego po zatylku. I kak
tol'ko  malen'kaya ruchka  sestry  kosnetsya shirokogo zatylka brata,  otcovskij
zador pokidaet hozyaina.
     - Davaj-ka vmeste polot', - skazhet sestra.
     I brat tozhe nachinaet polot' ogurcy,  ili sveklu motyzhit',  ili kartoshku
okuchivat'.




     Kislaya i  ochen'  poleznaya dlya  zdorov'ya yagoda  klyukva rastet v  bolotah
letom,  a  sobirayut ee  pozdnej osen'yu.  No  ne  vse znayut,  chto samaya-samaya
horoshaya klyukva, sladkaya, kak u nas govoryat, byvaet, kogda ona perelezhit zimu
pod snegom.
     |toj vesnoj sneg v gustyh el'nikah eshche derzhalsya i v konce aprelya,  no v
bolotah vsegda byvaet mnogo teplee: tam v eto vremya snega uzhe ne bylo vovse.
Uznav ob etom ot lyudej,  Mitrasha i Nastya stali sobirat'sya za klyukvoj. Eshche do
svetu  Nastya  zadala  korm  vsem  svoim  zhivotnym.  Mitrasha  vzyal  otcovskoe
dvustvol'noe ruzh'e "Tulku",  manki na  ryabchikov i  ne  zabyl tozhe i  kompas.
Nikogda,  byvalo,  otec ego, napravlyayas' v les, ne zabudet etogo kompasa. Ne
raz Mitrasha sprashival otca:
     - Vsyu zhizn' ty hodish' po lesu,  i  tebe les izvesten ves',  kak ladon'.
Zachem zhe tebe eshche nuzhna eta strelka?
     - Vidish',  Dmitrij Pavlovich,  - otvechal otec, - v lesu eta strelka tebe
dobrej  materi:  byvaet,  nebo  zakroetsya tuchami,  i  po  solncu v  lesu  ty
opredelit'sya ne mozhesh', pojdesh' naugad, oshibesh'sya, zabludish'sya, zagolodaesh'.
Vot  togda vzglyani tol'ko na  strelku -  i  ona  ukazhet tebe,  gde tvoj dom.
Pojdesh' pryamo po strelke domoj, i tebya tam pokormyat. Strelka eta tebe vernej
druga: byvaet, drug tvoj izmenit tebe, a strelka neizmenno vsegda, kak ee ni
verti, vse na sever glyadit.
     Osmotrev chudesnuyu veshch',  Mitrasha zaper kompas, chtoby strelka v puti zrya
ne drozhala.  On horosho,  po-otcovski, obernul vokrug nog portyanki, vpravil v
sapogi,  kartuzik nadel  takoj staryj,  chto  kozyrek ego  razdelilsya nadvoe:
verhnyaya korochka zadralas' vyshe solnca,  a  nizhnyaya spuskalas' pochti do samogo
nosika.  Odelsya zhe Mitrasha v otcovskuyu staruyu kurtku,  vernee zhe v vorotnik,
soedinyayushchij polosy kogda-to  horoshej domotkannoj materii.  Na zhivotike svoem
mal'chik svyazal eti  polosy kushakom,  i  otcovskaya kurtka sela  na  nem,  kak
pal'to,  do  samoj zemli.  Eshche syn ohotnika zatknul za  poyas topor,  sumku s
kompasom povesil na  pravoe plecho,  dvustvol'nuyu "Tulku" -  na  levoe i  tak
sdelalsya uzhasno strashnym dlya vseh ptic i zverej.
     Nastya,  nachinaya sobirat'sya,  povesila sebe  cherez  plecho  na  polotence
bol'shuyu korzinu.
     - Zachem tebe polotence? - sprosil Mitrasha.
     - A  kak zhe?  -  otvetila Nastya.  -  Ty  razve ne pomnish',  kak mama za
gribami hodila?
     - Za gribami! Mnogo ty ponimaesh': gribov byvaet mnogo, tak plecho rezhet.
     - A klyukvy, mozhet byt', u nas eshche bol'she budet.
     I  tol'ko hotel skazat' Mitrasha svoe "vot eshche!",  vspomnilos' emu,  kak
otec o klyukve skazal, eshche kogda sobirali ego na vojnu.
     - Ty eto pomnish',  -  skazal Mitrasha sestre,  -  kak otec nam govoril o
klyukve, chto est' palestinka* v lesu.
     ______________
     *  Palestinkoj nazyvayut v narode kakoe-nibud' otmenno priyatnoe mestechko
v lesu.

     - Pomnyu,  -  otvetila Nastya,  -  o klyukve govoril, chto znaet mestechko i
klyukva tam osypuchaya, no chto on o kakoj-to palestinke govoril, ya ne znayu. Eshche
pomnyu, govoril pro strashnoe mesto Slepuyu elan'*.
     ______________
     * Elan' - topkoe mesto v bolote, vse ravno, chto prorub' na l'du.

     - Vot tam,  vozle elani,  i est' palestinka,  -  skazal Mitrasha. - Otec
govoril:  idite na  Vysokuyu grivu i  posle togo  derzhite na  sever i,  kogda
perevalite cherez Zvonkuyu borinu,  derzhite vse pryamo na sever i uvidite - tam
pridet vam palestinka,  vsya krasnaya,  kak krov',  ot odnoj tol'ko klyukvy. Na
etoj palestinke eshche nikto ne byval.
     Mitrasha govoril eto uzhe v dveryah.  Nastya vo vremya rasskaza vspomnila: u
nee  ot  vcherashnego dnya ostalsya celyj,  netronutyj chugunok varenoj kartoshki.
Zabyv  o  palestinke,  ona  tihonechko shmygnula  k  zagnetke  i  oprokinula v
korzinku ves' chugunok.
     "Mozhet byt',  eshche i zabludimsya,  -  podumala ona.  -  Hleba u nas vzyato
dovol'no, est' butylka moloka, i kartoshka, mozhet byt', tozhe prigoditsya".
     A  brat v  eto  vremya,  dumaya,  chto  sestra vse  stoit za  ego  spinoj,
rasskazyval ej o  chudesnoj palestinke i  chto,  pravda,  na puti k nej Slepaya
elan', gde mnogo pogiblo i lyudej, i korov, i konej.
     - Nu, tak chto eto za palestinka? - sprosila Nastya.
     - Tak ty nichego ne slyhala?! - shvatilsya on.
     I  terpelivo povtoril ej  uzhe  na  hodu vse,  chto slyshal ot  otca o  ne
izvestnoj nikomu palestinke, gde rastet sladkaya klyukva.




     Bludovo boloto,  gde i  my sami ne raz tozhe bluzhdali,  nachinalos',  kak
pochti vsegda nachinaetsya bol'shoe boloto,  neprohodimoyu zarosl'yu ivy,  ol'hi i
drugih kustarnikov. Pervyj chelovek proshel etu priboloticu s toporom v ruke i
vyrubil prohod dlya drugih lyudej. Pod nogami chelovecheskimi posle oseli kochki,
i  tropa stala kanavkoj,  po kotoroj struilas' voda.  Deti bez osobogo truda
pereshli  etu  priboloticu  v  predrassvetnoj  temnote.  I  kogda  kustarniki
perestali zaslonyat' vid  vperedi,  pri  pervom utrennem svete  im  otkrylos'
boloto,  kak more.  A  vprochem,  ono zhe  i  bylo,  eto Bludovo boloto,  dnom
drevnego morya. I kak tam, v nastoyashchem more, byvayut ostrova, kak v pustynyah -
oazisy,  tak i  v  bolotah byvayut holmy.  U  nas v Bludovom bolote eti holmy
peschanye,  pokrytye  vysokim  borom,  nazyvayutsya  borinami.  Projdya  nemnogo
bolotom,  deti podnyalis' na  pervuyu borinu,  izvestnuyu pod nazvaniem Vysokaya
griva.  Otsyuda  s  vysokoj prolysinki v  seroj  dymke  pervogo rassveta chut'
vidnelas' borina Zvonkaya.
     Eshche,  ne  dohodya do  Zvonkoj boriny,  pochti  vozle  samoj tropy,  stali
pokazyvat'sya otdel'nye krovavo-krasnye yagody.  Ohotniki za  klyukvoj ponachalu
klali eti yagody v rot.  Kto ne proboval v zhizni svoej osennyuyu klyukvu i srazu
by hvatil vesennej,  u  nego by duh zahvatilo ot kisloty.  No brat i  sestra
znali horosho, chto takoe osennyaya klyukva, i ottogo, kogda teper' eli vesennyuyu,
to povtoryali:
     - Kakaya sladkaya!
     Borina Zvonkaya ohotno otkryla detyam  svoyu  shirokuyu proseku,  pokrytuyu i
teper',  v  aprele,  temno-zelenoj  brusnichnoj  travoj.  Sredi  etoj  zeleni
proshlogo goda koe-gde vidnelis' novye cvetochki belogo podsnezhnika i lilovye,
melkie i aromatnye cvetochki volch'ego lyka.
     - Oni horosho pahnut,  poprobuj sorvi cvetochek volch'ego lyka,  -  skazal
Mitrasha.
     Nastya poprobovala nadlomit' prutik stebel'ka i nikak ne mogla.
     - A pochemu eto lyko nazyvaetsya volch'im? - sprosila ona.
     - Otec govoril, - otvetil brat, - volki iz nego sebe korzinki pletut.
     I zasmeyalsya.
     - A razve tut est' eshche volki?
     - Nu, kak zhe! Otec govoril, tut est' strashnyj volk Seryj pomeshchik.
     - Pomnyu, tot samyj, chto porezal pered vojnoj nashe stado.
     - Otec govoril, on zhivet na Suhoj rechke v zavalah.
     - Nas s toboj on ne tronet?
     - Pust' poprobuet, - otvetil ohotnik s dvojnym kozyr'kom.
     Poka deti tak govorili i utro podvigalos' vse bol'she k rassvetu, borina
Zvonkaya napolnilas' ptich'imi pesnyami, voem, stonom i krikom zver'kov. Ne vse
oni byli tut,  na borine, no s bolota, syrogo, gluhogo, vse zvuki sobiralis'
syuda. Borina s lesom, sosnovym i zvonkim na suhodole, otzyvalas' vsemu.
     No bednye ptichki i zverushki,  kak muchilis' vse oni, starayas' vygovorit'
kakoe-to obshchee vsem,  edinoe prekrasnoe slovo!  I dazhe deti,  takie prostye,
kak  Nastya i  Mitrasha,  ponimali ih  usilie.  Im  vsem hotelos' skazat' odno
tol'ko kakoe-to slovo prekrasnoe.
     Vidno,  kak  ptica poet na  suchke,  i  kazhdoe peryshko drozhit u  nee  ot
usiliya.  No vse-taki slova,  kak my,  oni skazat' ne mogut,  i im prihoditsya
vypevat', vykrikivat', vystukivat'.
     - Tek-tek!  -  chut' slyshno postukivaet ogromnaya ptica Gluhar' v  temnom
lesu.
     - SHvark-shvark! - dikij Selezen' v vozduhe proletel nad rechkoj.
     - Kryak-kryak! - dikaya utka Kryakva na ozere.
     - Gu-gu-gu! - krasivaya ptichka Snegir' na bereze.
     Bekas, nebol'shaya seraya ptichka s nosom, dlinnym, kak splyushchennaya shpil'ka,
raskatyvaetsya v  vozduhe dikim barashkom.  Vrode kak by  "zhiv,  zhiv!"  krichit
kulik Kronshnep.  Teterev tam gde-to bormochet i chufykaet Belaya Kuropatka, kak
budto ved'ma, hohochet.
     My,  ohotniki,  davno,  s detstva svoego,  i razlichaem,  i raduemsya,  i
horosho ponimaem,  nad kakim slovom vse oni trudyatsya i ne mogut skazat'.  Vot
pochemu my,  kogda pridem v  les rannej vesnoj na rassvete i  uslyshim,  tak i
skazhem im, kak lyudyam, eto slovo.
     - Zdravstvujte!
     I  kak  budto  oni  togda tozhe  obraduyutsya,  kak  budto oni  togda tozhe
podhvatyat chudesnoe slovo, sletevshee s yazyka chelovecheskogo.
     I zakryakayut v otvet, i zachufykayut, i zashvarkayut, i zatetekayut, starayas'
vsemi golosami svoimi otvetit' nam:
     - Zdravstvujte, zdravstvujte, zdravstvujte!
     No vot sredi vseh etih zvukov vyrvalsya odin - ni na chto ne pohozhij.
     - Ty slyshish'? - sprosil Mitrasha.
     - Kak zhe ne slyshat'! - otvetila Nastya. - Davno slyshu, i kak-to strashno.
     - Nichego net strashnogo.  Mne otec govoril i  pokazyval:  eto tak vesnoj
zayac krichit.
     - A zachem?
     - Otec govoril: on krichit "Zdravstvuj, zajchiha!"
     - A eto chto uhaet?
     - Otec govoril eto uhaet vyp', byk vodyanoj.
     - I chego on uhaet?
     - Otec govoril u  nego est' tozhe svoya podruga,  i  on ej po-svoemu tozhe
tak govorit, kak i vse: "Zdravstvuj, vypiha".
     I vdrug stalo svezho i bodro,  kak budto vsya zemlya srazu umylas', i nebo
zasvetilos',  i  vse  derev'ya zapahli koroj svoej i  pochkami.  Vot togda kak
budto nad vsemi zvukami vyrvalsya, vyletel i vse pokryl osobyj, torzhestvuyushchij
krik,  pohozhij,  kak  esli by  vse  lyudi radostno v  strojnom soglasii mogli
zakrichat'.
     - Pobeda, pobeda!
     - CHto eto? - sprosila obradovannaya Nastya.
     - Otec govoril eto tak zhuravli solnce vstrechayut.  |to znachit, chto skoro
solnce vzojdet.
     No solnce eshche ne vzoshlo, kogda ohotniki za sladkoj klyukvoj spustilis' v
bol'shoe boloto. Tut eshche sovsem i ne nachinalos' torzhestvo vstrechi solnca. Nad
malen'kimi koryavymi elochkami i  berezkami seroj mgloj viselo nochnoe odeyalo i
glushilo vse  chudesnye zvuki Zvonkoj boriny.  Tol'ko slyshalsya tut  tyagostnyj,
shchemyashchij i neradostnyj voj.
     - CHto eto,  Mitrasha,  -  sprosila Nasten'ka,  ezhas', - tak strashno voet
vdali?
     - Otec govoril,  - otvetil Mitrasha, - eto voyut na Suhoj rechke volki, i,
naverno,  sejchas eto voet volk Seryj pomeshchik. Otec govoril, chto vse volki na
Suhoj rechke ubity, no Serogo ubit' nevozmozhno.
     - Tak otchego zhe on strashno voet teper'?
     - Otec govoril volki voyut vesnoj ottogo,  chto im est' teper' nechego.  A
Seryj eshche ostalsya odin, vot i voet.
     Bolotnaya syrost',  kazalos',  pronikala skvoz' telo k  kostyam i studila
ih. I tak ne hotelos' eshche nizhe spuskat'sya v syroe, topkoe boloto.
     - My kuda zhe pojdem? - sprosila Nastya.
     Mitrasha vynul  kompas,  ustanovil sever  i,  ukazyvaya na  bolee  slabuyu
tropu, idushchuyu na sever, skazal:
     - My pojdem na sever po etoj trope.
     - Net,  -  otvetila Nastya,  - my pojdem vot po etoj bol'shoj trope, kuda
vse  lyudi idut.  Otec nam rasskazyval,  pomnish',  kakoe eto strashnoe mesto -
Slepaya elan', skol'ko pogiblo v nem lyudej i skota. Net, net, Mitrashen'ka, ne
pojdem tuda. Vse idut v etu storonu, znachit tam i klyukva rastet.
     - Mnogo ty ponimaesh'!  -  oborval ee ohotnik -  My pojdem na sever, kak
otec govoril, tam est' palestinka, gde eshche nikto ne byval.
     Nastya,  zametiv,  chto  brat  nachinaet  serdit'sya,  vdrug  ulybnulas'  i
pogladila ego po zatylku. Mitrasha srazu uspokoilsya, i druz'ya poshli po trope,
ukazannoj strelkoj,  teper' uzhe ne  ryadom,  kak ran'she,  a  drug za  drugom,
gus'kom.




     Let  dvesti  tomu  nazad  veter-seyatel' prines  dva  semechka v  Bludovo
boloto:  semya sosny i semya eli. Oba semechka legli v odnu yamku vozle bol'shogo
ploskogo kamnya. S teh por uzhe let, mozhet byt', dvesti eti el' i sosna vmeste
rastut.  Ih korni s  maloletstva splelis',  ih stvoly tyanulis' vverh ryadom k
svetu,  starayas' obognat' drug  druga.  Derev'ya raznyh porod  borolis' mezhdu
soboj kornyami za pitanie,  such'yami -  za vozduh i svet. Podnimayas' vse vyshe,
tolsteya stvolami,  oni  vpivalis' suhimi such'yami v  zhivye  stvoly i  mestami
naskvoz' prokololi drug druga.  Zloj veter ustroiv derev'yam takuyu neschastnuyu
zhizn',  priletal syuda inogda pokachat' ih. I togda derev'ya tak stonali i vyli
na  vse  Bludovo boloto,  kak zhivye sushchestva,  chto lisichka,  svernuvshayasya na
mohovoj kochke v  klubochek,  podnimala vverh svoyu  ostruyu mordochku.  Do  togo
blizok byl zhivym sushchestvam etot ston i voj sosny i eli, chto odichavshaya sobaka
v  Bludovom bolote,  uslyhav ego,  vyla ot toski po cheloveku,  a volk vyl ot
neizbyvnoj zloby k nemu.
     Syuda, k Lezhachemu kamnyu, prishli deti v to samoe vremya, kogda pervye luchi
solnca,  proletev  nad  nizen'kimi koryavymi bolotnymi elochkami i  berezkami,
osvetili Zvonkuyu borinu i moguchie stvoly sosnovogo bora stali, kak zazhzhennye
svechi velikogo hrama prirody.  Ottuda syuda, k etomu ploskomu kamnyu, gde seli
otdohnut' deti,  slabo  doletelo penie  ptic,  posvyashchennoe voshodu  velikogo
solnca.
     Bylo sovsem tiho v prirode,  i deti,  ozyabshie,  do togo byli tihi,  chto
teterev Kosach ne  obratil na  nih nikakogo vnimaniya.  On sel na samom verhu,
gde  suk  sosny  i  suk  eli  slozhilis',  kak  mostik mezhdu dvumya derev'yami.
Ustroivshis' na etom mostike,  dlya nego dovol'no shirokom,  blizhe k eli, Kosach
kak budto stal rascvetat' v luchah voshodyashchego solnca. Na golove ego grebeshok
zagorelsya  ognennym  cvetkom.  Sinyaya  v  glubine  chernogo  grud'  ego  stala
perelivat' iz  sinego  na  zelenoe.  I  osobenno krasiv stal  ego  raduzhnyj,
raskinutyj liroj hvost.
     Zavidev solnce nad bolotnymi zhalkimi elochkami,  on  vdrug podprygnul na
svoem  vysokom  mostike,  pokazal svoe  beloe,  chistejshee bel'e  podhvost'ya,
podkryl'ya i kriknul:
     - CHuf, shi!
     Po-teterevinomu "chuf",  skoree vsego, znachilo solnce, a "shi", veroyatno,
bylo u nih nashe "zdravstvuj".
     V  otvet na eto pervoe chufykan'e Kosacha-tokovika daleko po vsemu bolotu
razdalos' takoe zhe chufykan'e s  hlopan'em kryl'ev,  i  vskore so vseh storon
syuda stali priletat' i  sadit'sya vblizi Lezhachego kamnya desyatki bol'shih ptic,
kak dve kapli vody pohozhih na Kosacha.
     Zataiv dyhanie, sideli deti na holodnom kamne, dozhidayas', kogda i k nim
pridut luchi solnca i obogreyut ih hot' nemnogo.  I vot pervyj luch,  skol'znuv
po verhushkam blizhajshih,  ochen' malen'kih elochek, nakonec-to zaigral na shchekah
u detej.  Togda verhnij Kosach,  privetstvuya solnce,  perestal podprygivat' i
chufykat'.  On prisel nizko na mostike u  vershiny elki,  vytyanul svoyu dlinnuyu
sheyu vdol' suka i  zavel dolguyu,  pohozhuyu na zhurchanie ruchejka pesnyu.  V otvet
emu tut gde-to vblizi sidyashchie na zemle desyatki takih zhe ptic,  tozhe - kazhdyj
petuh, - vytyanuv sheyu, zatyanuli tu zhe samuyu pesnyu. I togda kak budto dovol'no
uzhe bol'shoj ruchej s bormotan'em pobezhal po nevidimym kameshkam.
     Skol'ko raz my, ohotniki, vyzhdav temnoe utro, na zyabkoj zare s trepetom
slushali eto penie,  starayas' po-svoemu ponyat', o chem poyut petuhi. I kogda my
po-svoemu povtoryali ih bormotan'e, to u nas vyhodilo:

                        Kruty per'ya,
                        Ur-gur-gu,
                        Kruty per'ya
                        Obor-vu, oborvu.

     Tak bormotali druzhno tetereva,  sobirayas' v  to  zhe vremya podrat'sya.  I
kogda oni tak bormotali, sluchilos' nebol'shoe sobytie v glubine elovoj gustoj
krony.  Tam  sidela na  gnezde vorona i  vse  vremya tailas' tam  ot  Kosacha,
tokuyushchego pochti vozle samogo gnezda. Vorona ochen' by zhelala prognat' Kosacha,
no  ona  boyalas'  ostavit'  gnezdo  i  ostudit'  na  utrennem  moroze  yajca.
Steregushchij gnezdo vorona-samec v  eto  vremya delal svoj  oblet i,  navernoe,
vstretiv chto-nibud'  podozritel'noe,  zaderzhalsya.  Vorona  v  ozhidanii samca
zalegla v  gnezde,  byla tishe vody,  nizhe travy.  I  vdrug,  uvidev letyashchego
obratno samca, kriknula svoe:
     - Kra!
     |to znachilo u nee:
     - Vyruchaj!
     - Kra! - otvetil samec v storonu toka v tom smysle, chto eshche neizvestno,
kto komu oborvet kruty per'ya.
     Samec,  srazu ponyav,  v chem tut delo, spustilsya i sel na tot zhe mostik,
vozle elki,  u samogo gnezda,  gde Kosach tokoval,  tol'ko poblizhe k sosne, i
stal vyzhidat'.
     Kosach  v  eto  vremya,  ne  obrashchaya na  samca  vorony nikakogo vnimaniya,
vykliknul svoe, izvestnoe vsem ohotnikam:
     - Kar-kar-keks!
     I  eto  bylo  signalom ko  vseobshchej drake vseh tokuyushchih petuhov.  Nu  i
poleteli vo vse-to storony kruty per'ya! I tut, kak budto po tomu zhe signalu,
vorona-samec melkimi shagami po mostiku nezametno stal podbirat'sya k Kosachu.
     Nepodvizhnye, kak izvayaniya, sideli na kamne ohotniki za sladkoj klyukvoj.
Solnce,  takoe goryachee i chistoe, vyshlo protiv nih nad bolotnymi elochkami. No
sluchilos' na nebe v eto vremya odno oblako.  Ono yavilos',  kak holodnaya sinyaya
strelka,  i  pereseklo soboj popolam voshodyashchee solnce.  V to zhe vremya vdrug
veter rvanul eshche raz, i togda nazhala sosna i el' zarychala.
     V  eto vremya,  otdohnuv na kamne i  sogrevshis' v luchah solnca,  Nastya s
Mitrashej vstali,  chtoby  prodolzhat' dal'she  svoj  put'.  No  u  samogo kamnya
dovol'no shirokaya bolotnaya tropa rashodilas' vilkoj:  odna,  horoshaya, plotnaya
tropa shla napravo, drugaya, slaben'kaya, - pryamo.
     Proveriv po kompasu napravlenie trop,  Mitrasha,  ukazyvaya slabuyu tropu,
skazal:
     - Nam nado po etoj na sever.
     - |to ne tropa! - otvetila Nastya.
     - Vot eshche!  - rasserdilsya Mitrasha. - Lyudi shli - znachit, tropa. Nam nado
na sever. Idem, i ne razgovarivaj bol'she.
     Naste bylo obidno podchinit'sya mladshemu Mitrashe.
     - Kra! - kriknula v eto vremya vorona v gnezde.
     I ee samec melkimi shazhkami perebezhal blizhe k Kosachu na polmostika.
     Vtoraya kruto-sinyaya strela peresekla solnce,  i sverhu stala nadvigat'sya
seraya hmar'.
     "Zolotaya  Kurochka" sobralas' s  silami  i  poprobovala ugovorit' svoego
druga.
     - Smotri, - skazala ona, - kakaya plotnaya moya tropa, tut vse lyudi hodyat.
Neuzheli my umnej vseh?
     - Pust'  hodyat  vse  lyudi,  -  reshitel'no otvetil  upryamyj  "Muzhichok  v
meshochke".  -  My  dolzhny idti po  strelke,  kak otec nas uchil,  na sever,  k
palestinke.
     - Otec nam skazki rasskazyval,  on shutil s nami,  - skazala Nastya. - I,
naverno,  na severe vovse i  net nikakoj palestinki.  Ochen' dazhe budet glupo
nam po  strelke idti:  kak raz ne  na  palestinku,  a  v  samuyu Slepuyu elan'
ugodim.
     - Nu,  ladno,  -  rezko povernul Mitrasha. - YA s toboj bol'she sporit' ne
budu:  ty idi po svoej trope, kuda vse baby hodyat za klyukvoj, ya zhe pojdu sam
po sebe, po svoej tropke, na sever.
     I  v  samom dele poshel tuda,  ne podumav ni o korzine dlya klyukvy,  ni o
pishche.
     Naste by nado bylo ob etom napomnit' emu, no ona tak sama rasserdilas',
chto,  vsya krasnaya,  kak kumach, plyunula vsled emu i poshla za klyukvoj po obshchej
trope.
     - Kra! - zakrichala vorona.
     I  samec bystro perebezhal po mostiku ostal'noj put' do Kosacha i so vsej
sily dolbanul ego.  Kak oshparennyj, metnulsya Kosach k uletayushchim teterevam, no
razgnevannyj samec  dognal ego,  vyrval,  pustil po  vozduhu puchok  belyh  i
raduzhnyh peryshek i pognal i pognal daleko.
     Togda  seraya  hmar'  plotno  nadvinulas' i  zakryla vse  solnce  s  ego
zhivitel'nymi luchami.  Zloj  veter  ochen'  rezko  rvanul  spletennye  kornyami
derev'ya,  prokalyvaya drug  druga such'yami,  na  vse  Bludovo boloto zarychali,
zavyli, zastonali.




     Derev'ya tak zhalobno stonali,  chto iz  poluobvalivshejsya kartofel'noj yamy
vozle storozhki Antipycha vylezla ego gonchaya sobaka Travka i  tochno tak zhe,  v
ton derev'yam, zhalobno zavyla.
     Zachem zhe  nado bylo vylezat' sobake tak  rano iz  teplogo,  nalezhannogo
podvala i zhalobno vyt', otvechaya derev'yam?
     Sredi zvukov stona, rychaniya, vorchaniya, voya v eto utro u derev'ev inogda
vyhodilo tak,  budto gde-to  gor'ko plakal v  lesu poteryannyj ili  pokinutyj
rebenok.
     Vot etot plach i ne mogla vynosit' Travka i,  zaslyshav ego,  vylezala iz
yamy  v  noch'  i  v  polnoch'.  |tot plach spletennyh naveki derev'ev ne  mogla
vynosit' sobaka: derev'ya zhivotnomu napominali o ego sobstvennom gore.
     Uzhe  celyh dva  goda proshlo,  kak  sluchilos' uzhasnoe neschast'e v  zhizni
Travki: umer obozhaemyj eyu lesnik, staryj ohotnik Antipych.
     My s davnih let ezdili k etomu Antipychu na ohotu,  i starik,  dumaetsya,
sam pozabyl,  skol'ko emu bylo let,  vse zhil, zhil v svoej lesnoj storozhke, i
kazalos' - on nikogda ne umret.
     - Skol'ko tebe let, Antipych? - sprashivali my. - Vosem'desyat?
     - Malo, - otvechal on.
     - Sto?
     - Mnogo.
     Dumaya, chto on eto shutit s nami, a sam horosho znaet, my sprashivali:
     - Antipych,  nu,  bros' svoi shutki, skazhi nam po pravde, skol'ko zhe tebe
let?
     - Po pravde,  -  otvechal starik,  - ya vam skazhu, esli vy vpered skazhete
mne, chto est' pravda, kakaya ona, gde zhivet i kak ee najti.
     Trudno bylo otvetit' nam.
     - Ty,  Antipych,  starshe nas,  - govorili my, - i ty, naverno, sam luchshe
nas znaesh', gde pravda.
     - Znayu, - usmehalsya Antipych.
     - Nu, skazhi.
     - Net,  poka zhiv,  ya skazat' ne mogu,  vy sami ishchite. Nu, a kak umirat'
budu, priezzhajte: ya vam togda na ushko pereshepnu vsyu pravdu. Priezzhajte!
     - Horosho,  priedem.  A  vdrug ne  ugadaem,  kogda nado,  i  ty  bez nas
pomresh'?
     Dedushka  prishchurilsya po-svoemu,  kak  on  vsegda  shchurilsya,  kogda  hotel
posmeyat'sya i poshutit'.
     - Detochki vy,  -  skazal on,  - ne malen'kie, pora by samim znat', a vy
vse sprashivaete. Nu, ladno uzh, kogda pomirat' soberus' i vas tut ne budet, ya
Travke svoej pereshepnu. Travka! - pozval on.
     V  hatu voshla bol'shaya ryzhaya sobaka s  chernym remeshkom po vsej spine.  U
nee pod glazami byli chernye poloski s zagibom vrode ochkov.  I ot etogo glaza
kazalis' ochen' bol'shimi, i imi ona sprashivala: "Zachem pozval menya, hozyain?"
     Antipych  kak-to  osobenno  poglyadel  na  nee,  i  sobaka  srazu  ponyala
cheloveka:  on zval ee po priyatel'stvu, po druzhbe, ni dlya chego, a prosto tak,
poshutit',  poigrat'.  Travka zamahala hvostom,  stala snizhat'sya na nogah vse
nizhe,  nizhe  i,  kogda podpolzla tak  k  kolenyam starika,  legla na  spinu i
povernula vverh svetlyj zhivot s shest'yu parami chernyh soskov.  Antipych tol'ko
ruku protyanul bylo,  chtoby pogladit' ee,  ona vdrug kak vskochit i  lapami na
plechi - i chmok i chmok ego: i v nos, i v shcheki, i v samye guby.
     - Nu,  budet,  budet,  -  skazal on,  uspokaivaya sobaku i  vytiraya lico
rukavom.
     Pogladil ee po golove i skazal:
     - Nu, budet, teper' stupaj k sebe.
     Travka povernulas' i vyshla na dvor.
     - To-to,  rebyata,  -  skazal Antipych.  -  Vot Travka,  sobaka gonchaya, s
odnogo slova vse ponimaet,  a vy, glupen'kie, sprashivaete, gde pravda zhivet.
Ladno zhe, priezzhajte. A upustite menya, Travke ya vse pereshepnu.
     I  vot umer Antipych.  Vskore posle etogo nachalas' Velikaya Otechestvennaya
vojna.  Drugogo  storozha na  mesto  Antipycha ne  naznachili,  i  storozhku ego
brosili.  Ochen' vethij byl domik,  starshe mnogo samogo Antipycha,  i derzhalsya
uzhe na podporkah. Kak-to raz bez hozyaina veter poigral s domikom, i on srazu
ves'  razvalilsya,  kak  razvalivaetsya  kartochnyj  domik  ot  odnogo  dyhaniya
mladenca.  V odin god vysokaya trava ivan-chaj prorosla cherez brevnyshki,  i ot
vsej izbushki ostalsya na lesnoj polyane holmik,  pokrytyj krasnymi cvetami.  A
Travka pereselilas' v  kartofel'nuyu yamu i  stala zhit' v  lesu,  kak i vsyakij
zver'.  Tol'ko ochen' trudno bylo Travke privykat' k dikoj zhizni.  Ona gonyala
zverej dlya Antipycha,  svoego velikogo i milostivogo hozyaina, no ne dlya sebya.
Mnogo raz  sluchalos' ej  na  gonu pojmat' zajca.  Podmyav ego  pod sebya,  ona
lozhilas' i  zhdala,  kogda  Antipych  pridet,  i,  chasto  vovse  golodnaya,  ne
pozvolyala sebe est' zajca.  Dazhe esli Antipych pochemu-nibud' ne prihodil, ona
brala zajca v zuby,  vysoko zadirala golovu,  chtoby on ne boltalsya, i tashchila
domoj.  Tak ona i  rabotala na  Antipycha,  no  ne na sebya:  hozyain lyubil ee,
kormil i bereg ot volkov. A teper', kogda umer Antipych, ej nuzhno bylo, kak i
vsyakomu dikomu zveryu,  zhit' dlya sebya.  Sluchalos', ne odin raz na zharkom gonu
ona zabyvala,  chto gonit zajca tol'ko dlya togo,  chtoby pojmat' ego i s容st'.
Do togo zabyvalas' Travka na takoj ohote,  chto,  pojmav zajca,  tashchila ego k
Antipychu,  i tut inogda,  uslyhav ston derev'ev,  vzbiralas' na holm, byvshij
kogda-to izbushkoj, i vyla i vyla...
     K etomu voyu davno uzhe prislushivaetsya volk Seryj pomeshchik.




     Storozhka Antipycha byla  vovse nedaleko ot  Suhoj rechki,  kuda neskol'ko
let tomu nazad,  po zayavke mestnyh krest'yan,  priezzhala nasha volch'ya komanda.
Mestnye ohotniki provedali,  chto bol'shoj volchij vyvodok zhil gde-to  na Suhoj
rechke.  My priehali pomoch' krest'yanam i  pristupili k  delu po vsem pravilam
bor'by s hishchnym zverem.
     Noch'yu,  zabravshis' v  Bludovo boloto,  my vyli po-volch'i i  tak vyzvali
otvetnyj voj vseh volkov na  Suhoj rechke.  I  tak my  tochno uznali,  gde oni
zhivut i skol'ko ih.  Oni zhili v samyh neprohodimyh zavalah Suhoj rechki.  Tut
davnym-davno voda borolas' s  derev'yami za  svoyu svobodu,  a  derev'ya dolzhny
byli zakreplyat' berega. Voda pobedila, derev'ya popadali, a posle togo i sama
voda razbezhalas' v  bolote.  Mnogimi yarusami byli navaleny derev'ya i  gnili.
Skvoz' derev'ya probilas' trava,  liany plyushcha zavili chastye molodye osinki. I
tak   sozdalos'  krepkoe  mesto,   ili  dazhe,   mozhno  skazat',   po-nashemu,
po-ohotnich'i, volch'ya krepost'.
     Opredeliv mesto,  gde zhili volki,  my oboshli ego na lyzhah i po lyzhnice,
po krugu v tri kilometra,  razvesili po kustikam na verevochke flagi, krasnye
i pahuchie.  Krasnyj cvet pugaet volkov,  i zapah kumacha strashit,  i osobenno
boyazlivo im byvaet,  esli veterok,  probegaya skvoz' les,  tam i  tut shevelit
etimi flagami.
     Skol'ko u  nas bylo strelkov,  stol'ko my  sdelali vorot v  nepreryvnom
krugu  etih  flagov.  Protiv  kazhdyh vorot  stanovilsya gde-nibud' za  gustoj
elochkoj strelok.
     Ostorozhno pokrikivaya i postukivaya palkami, zagonshchiki vzbudili volkov, i
oni snachala tihon'ko poshli v svoyu storonu.  Vperedi shla sama volchica, za nej
- molodye pereyarki i szadi, v storone, otdel'no i samostoyatel'no, - ogromnyj
lobastyj  materyj  volk,   izvestnyj  krest'yanam  zlodej,  prozvannyj  Serym
pomeshchikom.
     Volki shli ochen' ostorozhno.  Zagonshchiki nazhali. Volchica poshla na rysyah. I
vdrug...
     Stop! Flagi!
     Ona povernula v druguyu storonu i tam tozhe:
     Stop! Flagi!
     Zagonshchiki nazhimali vse  blizhe  i  blizhe  Staraya volchica poteryala volchij
smysl i,  tknuvshis' tuda-syuda,  kak pridetsya,  nashla sebe vyhod,  i  v samyh
vorotcah  byla  vstrechena  vystrelom v  golovu  vsego  v  desyatke  shagov  ot
ohotnika.
     Tak  pogibli vse volki,  no  Seryj ne  raz byval v  takih peredelkah i,
uslyhav pervye vystrely,  mahnul cherez flagi.  Na pryzhke v  nego bylo pushcheno
dva zaryada: odin otorval emu levoe uho, drugoj - polovinu hvosta.
     Volki pogibli,  no  Seryj za odno leto porezal korov i  ovec ne men'she,
chem rezala ih  ran'she celaya staya.  Iz-za kustika mozhzhevel'nika on dozhidalsya,
kogda otluchatsya ili usnut pastuhi.  I,  opredeliv nuzhnyj moment,  vryvalsya v
stado i  rezal ovec i  portil korov.  Posle togo,  shvativ sebe odnu ovcu na
spinu,  mchal  ee,  prygaya s  ovcoj cherez izgorodi,  k  sebe,  v  nedostupnoe
logovishche na Suhoj rechke.  Zimoj,  kogda stada v pole ne vyhodili,  emu ochen'
redko  prihodilos' vryvat'sya v  kakoj-nibud' skotnyj dvor.  Zimoj  on  lovil
bol'she sobak v derevnyah i pitalsya pochti tol'ko sobakami. I do togo obnaglel,
chto odnazhdy, presleduya sobaku, begushchuyu za sanyami hozyaina, zagnal ee v sani i
vyrval ee pryamo iz ruk hozyaina.
     Seryj pomeshchik sdelalsya grozoj kraya, i opyat' krest'yane priehali za nashej
volch'ej komandoj.  Pyat' raz my pytalis' ego zaflazhit',  i  vse pyat' raz on u
nas mahal cherez flagi.  I vot teper',  rannej vesnoj, perezhiv surovuyu zimu v
strashnom holode i  golode,  Seryj  v  svoem logove dozhidalsya s  neterpeniem,
kogda zhe, nakonec, pridet nastoyashchaya vesna i zatrubit derevenskij pastuh.
     V to utro, kogda deti mezhdu soboj possorilis' i poshli po raznym tropam,
Seryj lezhal golodnyj i zloj. Kogda veter zamutil utro i zavyli derev'ya vozle
Lezhachego kamnya,  on  ne  vyderzhal i  vylez iz  svoego logova.  On  stal  nad
zavalom,  podnyal golovu,  podobral i tak toshchij zhivot,  postavil edinstvennoe
uho na veter, vypryamil polovinu hvosta i zavyl.
     Kakoj eto zhalobnyj voj! No ty, prohozhij chelovek, esli uslyshish' i u tebya
podnimetsya otvetnoe chuvstvo, ne ver' zhalosti: voet ne sobaka, vernejshij drug
cheloveka,  -  eto volk,  zlejshij vrag ego,  samoj zloboj svoej obrechennyj na
gibel'.




     Suhaya rechka bol'shim polukrugom ogibaet Bludovo boloto. Na odnoj storone
polukruga voet sobaka,  na drugoj - voet volk. A veter nazhimaet na derev'ya i
raznosit ih voj i ston,  vovse ne znaya,  komu on sluzhit.  Emu vse ravno, kto
voet,  - derevo, sobaka - drug cheloveka, ili volk - zlejshij vrag ego, - lish'
by on vyl. Veter predatel'ski donosit volku zhalobnyj voj pokinutoj chelovekom
sobaki.  I  Seryj,  razobrav zhivoj ston sobaki ot stona derev'ev,  tihonechko
vybralsya iz zavalov i  s nastorozhennym edinstvennym uhom i pryamoj polovinkoj
hvosta  podnyalsya  na  vzlobok.  Tut,  opredeliv mesto  voya  vozle  Antipovoj
storozhki, s holma pryamo na shirokih mahah pustilsya v tom napravlenii.
     K  schast'yu  dlya  Travki,  sil'nyj  golod  zastavil  ee  prekratit' svoj
pechal'nyj plach ili,  mozhet byt',  prizyv k sebe novogo cheloveka. Mozhet byt',
dlya nee,  v  ee sobach'em ponimanii,  Antipych vovse dazhe ne umiral,  a tol'ko
otvernul ot nee lico svoe.  Mozhet byt',  ona dazhe i  tak ponimala,  chto ves'
chelovek -  eto i  est' odin Antipych so mnozhestvom lic.  I esli odno lico ego
otvernulos',  to,  mozhet byt', skoro ee pozovet k sebe opyat' tot zhe Antipych,
tol'ko s  drugim licom,  i  ona etomu licu budet tak zhe  verno sluzhit',  kak
tomu...
     Tak-to  skoree  vsego  i  bylo:  Travka  voem  svoim  prizyvala k  sebe
Antipycha.
     I  volk,  uslyhav etu nenavistnuyu emu sobach'yu mol'bu o cheloveke,  poshel
tuda na mahah. Povoj ona eshche kakih-nibud' minut pyat', i Seryj shvatil by ee.
No,  pomolivshis' Antipychu,  ona  pochuvstvovala sil'nyj golod,  ona perestala
zvat' Antipycha i poshla dlya sebya iskat' zayachij sled.
     |to bylo v to vremya goda,  kogda nochnoe zhivotnoe,  zayac, ne lozhitsya pri
pervom  nastuplenii utra,  chtoby  ves'  den'  v  strahe  lezhat' s  otkrytymi
glazami. Vesnoj zayac dolgo i pri belom svete brodit otkryto i smelo po polyam
i  dorogam.  I vot odin staryj rusak posle ssory detej prishel tuda,  gde oni
razoshlis',  i tozhe,  kak oni, sel otdohnut' i prislushat'sya na Lezhachem kamne.
Vnezapnyj poryv vetra s voem derev'ev ispugal ego,  i on, prygnuv s Lezhachego
kamnya, pobezhal svoimi zayach'imi pryzhkami, brosaya zadnie nozhki vpered, pryamo k
mestu strashnoj dlya  cheloveka Slepoj elani.  On  eshche horoshen'ko ne  vylinyal i
ostavlyal sledy ne  tol'ko na  zemle,  no  eshche razveshival zimnyuyu sherstochku na
kustarnike i na staroj, proshlogodnej vysokoj trave.
     S teh por kak zayac na kamne posidel, proshlo dovol'no vremeni, no Travka
srazu prichuyala sled rusaka. Ej pomeshali pognat'sya za nim sledy na kamne dvuh
malen'kih lyudej i ih korziny, pahnushchie hlebom i varenoj kartoshkoj.
     Tak vot i  stala pered Travkoj zadacha trudnaya -  reshit':  idti li ej po
sledu rusaka na  Slepuyu elan',  kuda  tozhe  poshel sled  odnogo iz  malen'kih
lyudej,  ili zhe idti po chelovecheskomu sledu,  idushchemu vpravo,  v obhod Slepoj
elani.
     Trudnyj vopros reshilsya by  ochen' prosto,  esli  by  mozhno bylo  ponyat',
kotoryj iz  dvuh chelovechkov pones s  soboj hleb.  Vot by poest' etogo hlebca
nemnogo i nachat' gon ne dlya sebya i prinesti zajca tomu, kto dast hleb.
     Kuda zhe  idti,  v  kakuyu storonu?..  U  lyudej v  takih sluchayah yavlyaetsya
razdum'e, a pro gonchuyu sobaku ohotniki govoryat: sobaka skololas'.
     Tak i  Travka skololas'.  I,  kak vsyakaya gonchaya,  v takom sluchae nachala
delat' krugi,  s vysoko podnyatoj golovoj,  s chut'em, napravlennym i vverh, i
vniz, i v storony, i s pytlivym napryazheniem glaz.
     Vdrug poryv vetra s toj storony,  kuda poshla Nastya, mgnovenno ostanovil
bystryj hod sobaki po krugu.  Travka,  postoyav nemnogo, dazhe podnyalas' vverh
na zadnie lapy, kak zayac...
     S  nej bylo tak odnazhdy eshche pri zhizni Antipycha.  Byla u lesnika trudnaya
rabota v lesu po otpusku drov. Antipych, chtoby ne meshala emu Travka, privyazal
ee u doma.  Rano utrom,  na rassvete,  lesnik ushel. No tol'ko k obedu Travka
dogadalas',  chto cep' na drugom konce privyazana k zheleznomu kryuku na tolstoj
verevke.  Ponyav  eto,  ona  stala na  zavalinku,  podnyalas' na  zadnie lapy,
perednimi podtyanula sebe verevku i  k vecheru peremyala ee.  Sejchas zhe,  posle
togo s  cep'yu na  shee  ona  pustilas' na  poiski Antipycha.  Bol'she polusutok
isteklo vremeni s teh por,  kak Antipych proshel, sled ego prostyl i potom byl
smyt melkim moroslivym dozhdikom, pohozhim na rosu. No tishina ves' den' v lesu
byla takaya, chto za den' ni odna strujka vozduha ne peremestilas' i tonchajshie
pahuchie chasticy tabachnogo dyma  iz  trubki  Antipycha povisali v  nepodvizhnom
vozduhe s  utra i  do  vechera.  Ponyav srazu,  chto po sledam najti nevozmozhno
Antipycha,  sdelav krug  s  vysoko podnyatoj golovoj,  Travka vdrug  popala na
tabachnuyu struyu vozduha i po tabaku malo-pomalu,  to teryaya vozdushnyj sled, to
opyat' vstrechayas' s nim, dobralas'-taki do hozyaina.
     Byl takoj sluchaj. Teper', kogda veter poryvom sil'nym i rezkim prines v
ee chut'e podozritel'nyj zapah,  ona okamenela,  vyzhdala. I kogda veter opyat'
rvanul,  stala,  kak i togda, na zadnie lapy po-zayach'i i uverilas': hleb ili
kartoshka byli  v  toj  storone,  otkuda veter  letel i  kuda  ushel  odin  iz
malen'kih chelovechkov.
     Travka vernulas' k  lezhachemu kamnyu,  proverila zapah korziny na kamne s
tem,  chto veter nanes. Potom ona proverila sled drugogo malen'kogo chelovechka
i tozhe zayachij sled. Mozhno dogadyvat'sya, ona tak i podumala:
     "Zayac-rusak poshel pryamym sledom na dnevnuyu lezhku, on gde-nibud' tut zhe,
nedaleko,  vozle Slepoj elani,  i leg na ves' den' i nikuda ne ujdet.  A tot
chelovechek s  hlebom i  kartoshkoj mozhet  ujti.  Da  i  kakoe  zhe  mozhet  byt'
sravnenie -  trudit'sya,  nadryvat'sya,  gonyaya dlya sebya zajca, chtoby razorvat'
ego i  sozhrat' samomu,  ili zhe poluchit' kusok hleba i lasku ot ruki cheloveka
i, mozhet byt', dazhe najti v nem Antipycha".
     Poglyadev eshche raz vnimatel'no v  storonu pryamogo sleda na  Slepuyu elan',
Travka okonchatel'no povernulas' v  storonu tropy,  obhodyashchej Slepuyu elan'  s
pravoj storony,  eshche raz podnyalas' na zadnie lapy, uveryas', vil'nula hvostom
i rys'yu pobezhala tuda.




     Slepaya  elan',   kuda  povela  Mitrashu  strelka  kompasa,   bylo  mesto
pogibel'noe,  i  tut na  vekah nemalo zatyanulo v  boloto lyudej i  eshche bol'she
skota.  I uzh,  konechno,  vsem, kto idet v Bludovo boloto, nado horosho znat',
chto eto takoe, Slepaya elan'.
     My eto tak ponimaem, chto vse Bludovo boloto so vsemi ogromnymi zapasami
goryuchego,  torfa,  est' kladovaya solnca.  Da,  vot  imenno tak i  est',  chto
goryachee  solnce  bylo  mater'yu kazhdoj  travinki,  kazhdogo cvetochka,  kazhdogo
bolotnogo kustika i  yagodki.  Vsem  im  solnce otdavalo svoe teplo,  i  oni,
umiraya,  razlagayas',  v  udobrenii peredavali ego,  kak  nasledstvo,  drugim
rasteniyam,  kustikam, yagodkam, cvetam i travinkam. No v bolotah voda ne daet
roditelyam-rasteniyam peredat' vse svoe dobro detyam.  Tysyachi let eto dobro pod
vodoj  sohranyaetsya,  boloto  stanovitsya kladovoj solnca,  i  potom  vsya  eta
kladovaya solnca, kak torf, dostaetsya cheloveku v nasledstvo.
     Bludovo boloto  soderzhit ogromnye zapasy goryuchego,  no  sloj  torfa  ne
vezde odinakovoj tolshchiny.  Tam,  gde sideli deti u Lezhachego kamnya,  rasteniya
sloj za  sloem lozhilis' drug na  druga tysyachi let.  Tut  byl starejshij plast
torfa,  no dal'she,  chem blizhe k  Slepoj elani,  sloj stanovilsya vse molozhe i
ton'she.
     Malo-pomalu,  po  mere togo kak Mitrasha prodvigalsya vpered po  ukazaniyu
strelki i  tropy,  kochki pod ego nogami stanovilis' ne  prosto myagkimi,  kak
ran'she,  a poluzhidkimi.  Stupit nogoj kak budto na tverdoe,  a noga uhodit i
stanovitsya strashno: ne sovsem li v propast' uhodit noga? Popadayutsya kakie-to
vertlyavye kochki,  prihoditsya vybirat' mesto,  kuda nogu postavit'. A potom i
tak poshlo,  chto stupish',  a  u tebya pod nogoj ot etogo vdrug,  kak v zhivote,
zaurchit i pobezhit kuda-to pod bolotom.
     Zemlya pod nogoj stala,  kak gamak, podveshennyj nad tinistoj bezdnoj. Na
etoj  podvizhnoj zemle,  na  tonkom  sloe  spletennyh mezhdu  soboj  kornyami i
steblyami rastenij,  stoyat redkie, malen'kie, koryavye i zaplesnevelye elochki.
Kislaya bolotnaya pochva ne daet im rasti,  i im,  takim malen'kim,  let uzhe po
sto,  a  to  i  pobol'she...  Elochki-starushki ne  kak  derev'ya  v  boru,  vse
odinakovye:  vysokie,  strojnye, derevo k derevu, kolonna k kolonne, svecha k
sveche.  CHem starshe starushka na bolote, tem kazhetsya chudnee. To vot odna golyj
suk podnyala, kak ruku, chtoby obnyat' tebya na hodu, a u drugoj palka v ruke, i
ona zhdet tebya,  chtoby hlopnut',  tret'ya prisela zachem-to,  chetvertaya,  stoya,
vyazhet chulok, i tak vse: chto ni elochka, to nepremenno na chto-to pohozha.
     Sloj pod nogami u Mitrashi stanovilsya vse ton'she i ton'she,  no rasteniya,
naverno,  ochen'  krepko  splelis' i  horosho derzhali cheloveka,  i,  kachayas' i
pokachivaya vse daleko vokrug,  on  vse shel i  shel vpered.  Mitrashe ostavalos'
tol'ko verit' tomu cheloveku, kto shel vperedi nego i ostavil dazhe tropu posle
sebya.
     Ochen'  volnovalis' starushki-elki,  propuskaya  mezhdu  soboj  mal'chika  s
dlinnym ruzh'em, v kartuze s dvumya kozyr'kami. Byvaet, odna vdrug podnimetsya,
kak budto hochet smel'chaka palkoj udarit' po golove,  i zakroet soboj vperedi
vseh drugih starushek.  A  potom opustitsya,  i  drugaya koldun'ya tyanet k trope
kostlyavuyu ruku.  I zhdesh',  -  vot-vot, kak v skazke, polyanka pokazhetsya, i na
nej izbushka koldun'i s mertvymi golovami na shestah.
     CHernyj voron,  steregushchij svoe gnezdo na borine, obletaya po storozhevomu
krugu boloto,  zametil malen'kogo ohotnika s  dvojnym kozyr'kom.  Vesnoj i u
vorona tozhe yavlyaetsya osobyj krik,  pohozhij na  to,  kak esli chelovek kriknet
gorlom i v nos:  "Dron-ton!" Est' neponyatnye i neulovimye nashim uhom ottenki
v  osnovnom zvuke,  i  ottogo my ne mozhem ponyat' razgovor voronov,  a tol'ko
dogadyvaemsya, kak gluhonemye.
     - Dron-ton!  -  kriknul storozhevoj voron v  tom  smysle,  chto  kakoj-to
malen'kij chelovek s  dvojnym kozyr'kom i  ruzh'em blizitsya k  Slepoj elani  i
chto, mozhet byt', skoro budet pozhiva.
     - Dron-ton! - otvetila izdali na gnezde voron-samka.
     I eto oznachalo u nee:
     - Slyshu i zhdu!
     Soroki,  sostoyashchie s  voronami v  blizkom rodstve,  zametili pereklichku
voronov i  zastrekotali.  I  dazhe  lisichka posle  neudachnoj ohoty za  myshami
navostrila ushki na krik vorona.
     Mitrasha vse eto slyshal,  no nichut' ne trusil,  -  chto emu bylo trusit',
esli pod ego nogami tropa chelovecheskaya:  shel takoj zhe chelovek,  kak i on,  -
znachit, i on sam, Mitrasha, mog po nej smelo idti. I, uslyhav vorona, on dazhe
zapel:

                        - Ty ne vejsya, chernyj voron,
                        Nad moeyu golovoj.

     Penie podbodrilo ego eshche bol'she,  i on dazhe smeknul,  kak emu sokratit'
trudnyj put' po trope.  Poglyadyvaya sebe pod nogi,  on zametil, chto noga ego,
opuskayas' v  gryaz',  sejchas zhe  sobiraet tuda  v  yamku vodu.  Tak  i  kazhdyj
chelovek, prohodya po trope, spuskal vodu iz mha ponizhe, i ottogo na osushennoj
brovke,  ryadom s ruchejkom tropy,  po tu i druguyu storonu, allejkoj vyrastala
vysokaya sladkaya trava belous.  Po  etoj,  ne  zheltogo cveta,  kak vsyudu bylo
teper',  rannej vesnoj,  a  skoree cveta  belogo,  trave  mozhno bylo  daleko
vperedi sebya ponyat',  gde  prohodit tropa chelovecheskaya.  Vot Mitrasha uvidel:
ego tropa kruto zavertyvaet vlevo i  tuda idet daleko i tam sovsem ischezaet.
On proveril po kompasu, strelka glyadela na sever, tropa uhodila na zapad.
     - CH'i vy? - zakrichal v eto vremya chibis.
     - ZHiv, zhiv! - otvetil kulik.
     - Dron-ton! - eshche uverennej kriknul voron.
     I krugom v elochkah zatreshchali soroki.
     Oglyadev mestnost',  Mitrasha uvidel pryamo  pered  soboj chistuyu,  horoshuyu
polyanu,  gde  kochki,  postepenno  snizhayas',  perehodili v  sovershenno rovnoe
mesto.  No samoe glavnoe: on uvidel, chto sovsem blizko po toj storone polyany
zmeilas' vysokaya  trava  belous  -  neizmennyj sputnik  tropy  chelovecheskoj.
Uznavaya po  napravleniyu belousa tropu,  idushchuyu ne  pryamo na  sever,  Mitrasha
podumal: "Zachem zhe ya budu povertyvat' nalevo, na kochki, esli tropa von rukoj
podat' - vidneetsya tam, za polyankoj?"
     I on smelo poshel vpered, peresekaya chistuyu polyanku.




     Mitrasha  po  elani  shel  vnachale luchshe,  chem  dazhe  ran'she  po  bolotu.
Postepenno,   odnako,  noga  ego  stala  utopat'  vse  glubzhe  i  glubzhe,  i
stanovilos' vse trudnee i trudnee vytaskivat' ee obratno. Tut losyu horosho, u
nego strashnaya sila v dlinnoj noge,  i,  glavnoe, on ne zadumyvaetsya i mchitsya
odinakovo i  v lesu i v bolote.  No Mitrasha,  pochuyav opasnost' ostanovilsya i
prizadumalsya nad  svoim polozheniem.  V  odin mig ostanovki on  pogruzilsya po
koleno,  v drugoj mig emu stalo vyshe kolena.  On eshche mog by,  sdelav usilie,
vyrvat'sya iz elani obratno. I nadumal bylo on povernut'sya, polozhit' ruzh'e na
boloto i,  opirayas' na nego,  vyskochit'. No tut zhe, sovsem nedaleko ot sebya,
vperedi, uvidel vysokuyu beluyu travu na sledu chelovecheskom.
     - Pereskochu, - skazal on.
     I rvanulsya.
     No bylo uzhe pozdno. Sgoryacha, kak ranenyj - propadat', tak uzh propadat',
- na  avos',  rvanulsya  eshche,  i  eshche,  i  eshche.  I  pochuvstvoval sebya  plotno
ohvachennym so vseh storon po samuyu grud'.  Teper' dazhe i  sil'no dyhnut' emu
nel'zya bylo:  pri malejshem dvizhenii ego tyanulo vniz.  On  mog sdelat' tol'ko
odno:  polozhit' plashmya ruzh'e na boloto i,  opirayas' na nego dvumya rukami, ne
shevelit'sya i uspokoit' poskoree dyhanie. Tak on i sdelal: snyal s sebya ruzh'e,
polozhil ego pered soboj, opersya na nego toj i drugoj rukoj.
     Vnezapnyj poryv vetra prines emu pronzitel'nyj Nastin krik:
     - Mitrasha!
     On ej otvetil.
     No  veter byl s  toj storony,  gde Nastya.  I  unosil ego krik v  druguyu
storonu Bludova bolota,  na  zapad,  gde bez konca byli tol'ko elochki.  Odni
soroki  otozvalis' emu  i,  pereletaya s  elochki  na  elochku,  s  obychnym  ih
trevozhnym strekotaniem,  malo-pomalu okruzhili vsyu Slepuyu elan',  i,  sidya na
verhnih pal'chikah elok, tonkie, kosatye, dlinnohvostye, stali treshchat'.
     Odni vrode:
     - Dri-ti-ti!
     Drugie:
     - Dra-ta-ta!
     - Dron-ton! - kriknul voron sverhu.
     I,  ochen'  umnye  na  vsyakoe  poganoe delo,  soroki  smeknuli o  polnom
bessilii pogruzhennogo v boloto malen'kogo chelovechka. Oni soskochili s verhnih
pal'chikov elok  na  zemlyu  i  s  raznyh storon nachali pryzhkami svoe  soroch'e
nastuplenie.
     Malen'kij chelovechek s dvojnym kozyr'kom krichat' perestal.
     Po ego zagorelomu licu, po shchekam blestyashchimi ruchejkami potekli slezy.




     Kto nikogda ne vidal,  kak rastet klyukva, tot mozhet ochen' dolgo idti po
bolotu i ne zamechat',  chto on po klyukve idet.  Vot vzyat' yagodu cherniku, - ta
rastet,  i ee vidish':  stebelechek tonen'kij tyanetsya vverh, po stebel'ku, kak
krylyshki,  v  raznye storony zelenye malen'kie listiki,  i  u listikov sidyat
melkim goroshkom chernichki,  chernye yagodki s  sinim pushkom.  Tak zhe  brusnika,
krovyano-krasnaya yagoda,  listiki temno-zelenye,  plotnye, ne zhelteyut dazhe pod
snegom,  i  tak  mnogo byvaet yagody,  chto  mesto kazhetsya krov'yu polito.  Eshche
rastet  v  bolote  golubika  kustikom,  yagoda  golubaya,  bolee  krupnaya,  ne
projdesh',  ne zametiv.  V  gluhih mestah,  gde zhivet ogromnaya ptica gluhar',
vstrechaetsya kostyanika, krasno-rubinovaya yagoda kistochkoj, i kazhdyj rubinchik v
zelenoj oprave. Tol'ko u nas odna-edinstvennaya yagoda klyukva, osobenno rannej
vesnoj,  pryachetsya v bolotnoj kochke i pochti nevidima sverhu.  Tol'ko uzh kogda
ochen' mnogo ee soberetsya na odnom meste,  zametish' sverhu i podumaesh':  "Vot
kto-to  klyukvu rassypal".  Naklonish'sya vzyat'  odnu,  poprobovat',  i  tyanesh'
vmeste s odnoj yagodinkoj zelenuyu nitochku so mnogimi klyukvinkami.  Zahochesh' -
i mozhesh' vytyanut' sebe iz kochki celoe ozherel'e krupnyh krovyano-krasnyh yagod.
     To li chto klyukva -  yagoda dorogaya vesnoj, to li chto poleznaya i celebnaya
i  chto  chaj  s  nej  horosho pit',  tol'ko zhadnost' pri sbore ee  razvivaetsya
strashnaya.  Odna starushka u  nas raz nabrala takuyu korzinu,  chto i podnyat' ne
mogla.  I otsypat' yagodu ili vovse brosit' korzinu tozhe ne posmela. Da tak i
promayalas' do nochi vozle polnoj korziny.
     A to, byvaet, zhenshchina napadet na yagodu i, oglyadev krugom, - ne vidit li
kto, - prilyazhet k zemle na mokroe boloto i polzet.
     Vnachale  Nastya  sryvala s  pleti  kazhduyu  yagodku  otdel'no,  za  kazhdoj
krasnen'koj naklonyalas' k  zemle.  No  skoro iz-za  odnoj yagodki naklonyat'sya
perestala: ej bol'she hotelos'.
     Ona stala uzhe teper' dogadyvat'sya,  gde ne odnu-dve yagodki mozhno vzyat',
a celuyu gorstochku, i stala naklonyat'sya tol'ko za gorstochkoj. Tak ona ssypaet
gorstochku za gorstochkoj, vse chashche i chashche, a hochetsya vse bol'she i bol'she.
     Byvalo,  ran'she doma chasu ne porabotaet Nasten'ka,  chtoby ne vspomnilsya
brat,  chtoby ne zahotelos' s  nim perekliknut'sya.  A vot teper' on ushel odin
neizvestno kuda, a ona i ne pomnit, chto ved' hleb-to u nee, chto lyubimyj brat
tam gde-to,  v temnom bolote,  golodnyj idet. Da ona i o sebe samoj zabyla i
pomnit tol'ko o klyukve, i ej hochetsya vse bol'she i bol'she.
     Iz-za chego zhe ved' i ves' syr-bor zagorelsya u nee pri spore s Mitrashej:
imenno,  chto ej zahotelos' idti po nabitoj trope. A teper', sleduya oshchup'yu za
klyukvoj,  kuda klyukva vedet,  tuda i ona,  Nastya,  nezametno soshla s nabitoj
tropy.
     Bylo tol'ko odin raz  vrode probuzhdeniya:  ona vdrug ponyala,  chto gde-to
soshla s tropy.  Povernula tuda,  gde,  pokazalos',  prohodila tropa,  no tam
tropy ne bylo.  Ona brosilas' bylo v druguyu storonu,  gde mayachili dva dereva
suhie s golymi such'yami,  -  tam tozhe tropy ne bylo.  Tut-to by,  k sluchayu, i
vspomnit' ej  pro kompas,  kak o  nem govoril Mitrasha,  i  svoego-to  brata,
svoego  lyubimogo,   vspomnit',   chto   on   golodnyj  idet,   i,   vspomniv,
perekliknut'sya s nim...
     I tol'ko-tol'ko by vspomnit', kak vdrug Nasten'ka uvidela takoe, chto ne
vsyakoj klyukvennice dostaetsya hot' raz v zhizni svoej uvidet'...
     V spore svoem,  po kakoj tropke idti, deti odnogo ne znali, chto bol'shaya
tropa i malaya,  ogibaya Slepuyu elan',  obe shodilis' na Suhoj rechke i tam, za
Suhoj,  bol'she  uzhe  ne  rashodyas',  v  konce  koncov  vyvodili  na  bol'shuyu
Pereslavskuyu dorogu.  Bol'shim polukrugom Nastina tropa  ogibala po  suhodolu
Slepuyu elan'.  Mitrashina tropa  shla  napryamik vozle  samogo kraya  elani.  Ne
sploshaj on,  ne  upusti iz  vidu  travu  belous na  trope  chelovecheskoj,  on
davnym-davno by uzhe byl na tom meste, kuda prishla tol'ko teper' Nastya. I eto
mesto,  spryatannoe mezhdu kustikami mozhzhevel'nika,  i  bylo kak raz toj samoj
palestinkoj, kuda Mitrasha stremilsya po kompasu.
     Pridi syuda Mitrasha, golodnyj i bez korziny, chto by emu bylo tut delat',
na etoj palestinke krovavo-krasnogo cveta?
     Na  palestinku prishla  Nastya  s  bol'shoj  korzinoj,  s  bol'shim zapasom
prodovol'stviya, zabytym i pokrytym kisloj yagodoj.
     I  opyat'  by  devochke,  pohozhej na  Zolotuyu Kurochku na  vysokih nozhkah,
podumat' pri radostnoj vstreche s palestinkoj o brate svoem i kriknut' emu:
     - Milyj drug, my prishli!
     Ah, voron, voron, veshchaya ptica! ZHivesh' ty, mozhet byt', sam trista let, i
kto porodil tebya,  tot v  yaichke svoem pereskazal vse,  chto on  tozhe uznal za
svoi trista let zhizni.  I  tak ot vorona k  voronu perehodila pamyat' o vsem,
chto bylo v etom bolote za tysyachu let. Skol'ko zhe ty, voron, videl i znaesh' i
otchego ty hot' odin raz ne vyjdesh' iz svoego voron'ego kruga i ne perenesesh'
na  svoih moguchih kryl'yah vestochku o  brate,  pogibayushchem v  bolote ot  svoej
otchayannoj i bessmyslennoj smelosti. Ty by, voron, skazal im...
     - Dron-ton!  -  kriknul voron,  proletaya nad  samoj golovoj pogibayushchego
cheloveka.
     - Slyshu,  - tozhe v takom zhe "dron-ton" otvetila emu na gnezde voroniha,
- tol'ko uspej, urvi chego-nibud', poka ego sovsem ne zatyanulo boloto.
     - Dron-ton!  -  kriknul vtoroj raz voron-samec nad devochkoj,  polzayushchej
pochti ryadom s pogibayushchim bratom po mokromu bolotu. I eto "dron-ton" u vorona
znachilo,  chto  ot  etoj polzayushchej devochki voronovoj sem'e,  mozhet byt',  eshche
bol'she dostanetsya.
     Na  samoj seredine palestinki ne  bylo  klyukvy.  Tut  vydalsya holmistoj
kurtinkoj chastyj osinnik,  i v nem stoyal rogatyj velikan los'. Posmotret' na
nego s odnoj storony -  pokazhetsya,  on pohozh na byka,  posmotret' s drugoj -
loshad' i loshad':  i strojnoe telo,  i strojnye nogi suhie, i murlo s tonkimi
nozdryami.  No kak vygnuto eto murlo,  kakie glaza i  kakie roga!  Smotrish' i
dumaesh':  a mozhet byt',  i net nichego - ni byka, ni konya, a tak skladyvaetsya
chto-to  bol'shoe,  seroe v  chastom serom osinnike.  No kak zhe skladyvaetsya iz
osinnika,  esli vot  yasno vidno,  kak  tolstye guby chudovishcha prishlepnulis' k
derevu,  i  na nezhnoj osinke ostaetsya uzkaya belaya poloska:  eto chudovishche tak
kormitsya.  Da  pochti i  na  vseh  osinkah vidneyutsya takie zagryzy.  Net,  ne
videnie v  bolote eta gromadina.  No  kak ponyat',  chto na osinovoj korochke i
lepestkah bolotnogo trilistnika mozhet vyrasti takoe bol'shoe telo?  Otkuda zhe
u cheloveka pri ego mogushchestve beretsya zhadnost' dazhe k kisloj yagode klyukve?
     Los',  obiraya  osinku,  s  vysoty  svoej  spokojno glyadit  na  polzushchuyu
devochku.
     Nichego ne  vidya,  krome svoej klyukvy,  polzet ona i  polzet k  bol'shomu
chernomu pnyu.  Ele  peredvigaet za  soboj  korzinku,  vsya  mokraya i  gryaznaya,
prezhnyaya Zolotaya Kurochka na vysokih nozhkah.
     Los' ee i za cheloveka ne schitaet:  u nee vse povadki obychnyh zverej, na
kakih on smotrit ravnodushno, kak my na bezdushnye kamni.
     A bol'shoj chernyj pen' sobiraet v sebya luchi solnca i sil'no nagrevaetsya.
Vot uzhe nachinaet vecheret',  vozduh i vse krugom ohlazhdaetsya. No pen', chernyj
i bol'shoj, eshche sohranyaet teplo. Na nego vypolzli iz bolota i pripali k teplu
shest' malen'kih yashcheric;  chetyre babochki-limonnicy,  slozhiv krylyshki, pripali
usikami;  bol'shie chernye muhi prileteli nochevat'.  Dlinnaya klyukvennaya plet',
ceplyayas' za stebel'ki trav i nerovnosti, oplela chernyj teplyj pen' i, sdelav
na  samom  verhu  neskol'ko oborotov,  spustilas' po  tu  storonu.  YAdovitye
zmei-gadyuki v  eto vremya goda steregut teplo,  i odna gromadnaya,  v polmetra
dlinoj, vpolzla na pen' i svernulas' kolechkom na klyukve.
     A devochka tozhe polzla po bolotu, ne podnimaya vverh vysoko golovy. I tak
ona  pripolzla k  gorelomu pnyu i  dernula za  samuyu plet',  gde lezhala zmeya.
Gadina podnyala golovu i zashipela. I Nastya tozhe podnyala golovu...
     Togda-to,  nakonec,  Nastya ochnulas',  vskochila,  i  los',  uznav v  nej
cheloveka,   prygnul  iz  osinnika  i,   vybrasyvaya  vpered  sil'nye  dlinnye
nogi-hoduli,  pomchalsya legko po vyazkomu bolotu, kak mchitsya po suhoj tropinke
zayac-rusak.
     Ispugannaya  losem,   Nasten'ka  izumlenno  smotrela  na  zmeyu:   gadyuka
po-prezhnemu lezhala, svernuvshis' kolechkom v teplom luche solnca.
     Sovsem nedaleko stoyala i smotrela na nee bol'shaya ryzhaya sobaka s chernymi
remeshkami na  spine.  Sobaka eta  byla  Travka.  I  Nastya dazhe vspomnila ee:
Antipych ne  raz prihodil s  nej v  selo.  No  klichku sobaki vspomnit' ona ne
mogla verno i kriknula ej:
     - Muravka, Muravka, ya dam tebe hlebca!
     I potyanulas' k korzine za hlebom. Doverhu korzina byla napolnena, i pod
klyukvoj byl hleb. Skol'ko zhe vremeni proshlo, skol'ko klyukovinok leglo s utra
do vechera,  poka ogromnaya korzina napolnilas'?  Gde zhe byl za eto vremya brat
golodnyj i kak ona zabyla o nem, kak ona sama zabyla sebya i vse vokrug?
     Ona  opyat' poglyadela na  pen',  gde lezhala zmeya,  i  vdrug pronzitel'no
zakrichala:
     - Bratec, Mitrasha!
     I, rydaya, upala vozle korziny, napolnennoj klyukvoj.
     Vot etot pronzitel'nyj krik i  doletel togda do  elani,  i  Mitrasha eto
slyshal i otvetil, no poryv vetra togda unes krik v druguyu storonu.




     Tot  sil'nyj poryv  vetra,  kogda  kriknula bednaya Nastya,  byl  eshche  ne
poslednim pered  tishinoj vechernej zari.  Solnce v  eto  vremya prohodilo vniz
cherez tolstoe oblako i vybrosilo ottuda na zemlyu zolotye nozhki svoego trona.
     I tot poryv byl eshche ne poslednim,  kogda v otvet na krik Nasti zakrichal
Mitrasha.
     Poslednij poryv byl, kogda solnce pogruzilo kak budto pod zemlyu zolotye
nozhki  svoego  trona  i,  bol'shoe,  chistoe,  krasnoe,  nizhnim kraeshkom svoim
kosnulos' zemli. Togda na suhodole zapel svoyu miluyu pesenku malen'kij pevchij
drozd-belobrovik.  Neveselo  vozle  Lezhachego kamnya  na  uspokoennyh derev'yah
zatokoval  Kosach-tokovik.  I  zhuravli  prokrichali tri  raza,  ne  kak  utrom
"pobeda", a vrode kak by:
     - Spite, no pomnite: my vas vseh skoro razbudim, razbudim, razbudim!
     Den'  konchilsya ne  poryvom vetra,  a  poslednim legkim dyhaniem.  Togda
nastupila polnaya tishina, i vezde stalo vse slyshno, dazhe kak peresvistyvalis'
ryabchiki v zaroslyah Suhoj rechki.
     V eto vremya,  pochuyav bedu chelovecheskuyu, Travka podoshla k rydayushchej Naste
i liznula ee v solenuyu ot slez shcheku. Nastya podnyala bylo golovu, poglyadela na
sobaku i,  tak nichego ne  skazav ej,  opustila golovu obratno i  polozhila ee
pryamo  na  yagodu.  Skvoz' klyukvu Travka yavstvenno chuyala hleb,  i  ej  uzhasno
hotelos' est',  no  pozvolit' sebe pokopat'sya lapami v  klyukve ona  nikak ne
mogla.  Vmesto etogo,  chuya  bedu chelovecheskuyu,  ona  podnyala vysoko golovu i
zavyla.
     My kak-to raz,  pomnitsya,  davnym-davno tozhe tak pod vecher ehali, kak v
starinu bylo, lesnoj dorogoj na trojke s kolokol'chikom. I vdrug yamshchik osadil
trojku, kolokol'chik zamolchal, i, vslushivayas', yamshchik nam skazal:
     - Beda!
     My sami chto-to uslyhali.
     - CHto eto?
     - Beda kakaya-to: sobaka voet v lesu.
     My togda tak i ne uznali,  kakaya byla beda.  Mozhet byt',  tozhe gde-to v
bolote tonul chelovek, i, provozhaya ego, vyla sobaka, vernyj drug cheloveka.
     V polnoj tishine,  kogda vyla Travka, Seryj srazu ponyal, chto eto bylo na
palestinke, i skorej, skorej zamahal tuda napryamik.
     Tol'ko  ochen'  skoro  Travka  vyt'  perestala.   I   Seryj  ostanovilsya
perezhdat', kogda voj snova nachnetsya.
     A  Travka v  eto vremya sama uslyshala v  storone Lezhachego kamnya znakomyj
tonen'kij i redkij golosok:
     - Tyav, tyav!
     I  srazu ponyala,  konechno,  chto  eto  tyavkala lisica po  zajcu.  I  to,
konechno,  ona ponyala -  lisica nashla sled togo zhe samogo zajca-rusaka, chto i
ona ponyuhala tam,  na Lezhachem kamne.  I  to ponyala,  chto lisice bez hitrosti
nikogda ne dognat' zajca i tyavkaet ona,  tol'ko chtoby on bezhal i morilsya,  a
kogda umoritsya i lyazhet,  tut-to ona i shvatit ego na lezhke.  S Travkoj posle
Antipycha tak  ne  raz  byvalo pri  dobyvanii zajca dlya  pishchi.  Uslyhav takuyu
lisicu,  Travka  ohotilas' po  volch'emu  sposobu  kak  volk  na  gonu  molcha
ostanovitsya na krug i,  vyzhdav revushchuyu po zajcu sobaku, lovit ee, tak i ona,
zataivayas', iz-pod gona lisicy zajca lovila.
     Vyslushav gon lisicy,  Travka tochno tak zhe,  kak i my,  ohotniki, ponyala
krug probega zajca ot Lezhachego kamnya: zayac bezhal na Slepuyu elan' i ottuda na
Suhuyu  rechku,  ottuda dolgo  polukrugom na  palestinku i  opyat' nepremenno k
Lezhachemu kamnyu.  Ponyav eto, ona pribezhala k Lezhachemu kamnyu i zatailas' tut v
gustom kustu mozhzhevel'nika.
     Nedolgo  prishlos'  Travke  zhdat'.  Tonkim  sluhom  svoim  ona  uslyhala
nedostupnoe chelovecheskomu sluhu chavkan'e zayach'ej lapy po luzhicam na bolotnoj
trope.  Luzhicy  eti  vystupili na  utrennih sledah Nasti.  Rusak  nepremenno
dolzhen byl sejchas pokazat'sya u samogo Lezhachego kamnya.
     Travka za  kustom mozhzhevel'nika prisela i  napruzhinila zadnie lapy  dlya
moguchego broska i, kogda uvidela ushi, brosilas'.
     Kak  raz v  eto vremya zayac,  bol'shoj,  staryj,  materyj rusak,  kovylyaya
ele-ele,  vzdumal vnezapno ostanovit'sya i,  dazhe  privstav na  zadnie  nogi,
poslushat', daleko li tyavkaet lisica.
     Tak vot odnovremenno soshlis': Travka brosilas', a zayac ostanovilsya.
     I Travku pereneslo cherez zajca.
     Poka  sobaka  vypravlyalas',   zayac  ogromnymi  skachkami  letel  uzhe  po
Mitrashinoj trope pryamo na Slepuyu elan'.
     Togda  volchij sposob ohoty  ne  udalsya,  do  temnoty nel'zya bylo  zhdat'
vozvrashcheniya zajca.  I Travka, svoim sobach'im sposobom, brosilas' vsled zajcu
i,  vzvizgnuv zalivisto, mernym, rovnym sobach'im laem napolnila vsyu vechernyuyu
tishinu.
     Uslyhav sobaku,  lisichka, konechno, sejchas zhe brosila ohotu za rusakom i
zanyalas'  povsednevnoj  ohotoj  na  myshej.   A  Seryj,   nakonec-to  uslyhav
dolgozhdannyj laj sobaki, ponessya na mahah v napravlenii Slepoj elani.




     Soroki na Slepoj elani,  uslyhav priblizhenie zajca,  razdelilis' na dve
partii odni ostalis' pri malen'kom chelovechke i krichali:
     - Dri-ti-ti!
     Drugie krichali po zajcu:
     - Dra-ta-ta!
     Trudno razobrat'sya i dogadat'sya v etoj soroch'ej trevoge.  Skazat',  chto
oni zovut na pomoshch', - kakaya tut pomoshch'! Esli na sorochij krik pridet chelovek
ili sobaka, sorokam zhe nichego ne dostanetsya. Skazat', chto oni sozyvayut svoim
krikom vse soroch'e plemya na krovavyj pir: razve chto tak.
     - Dri-ti-ti!  -  krichali soroki, podskakivaya blizhe i blizhe k malen'komu
chelovechku.
     No podskochit' sovsem ne mogli ruki u  chelovechka byli svobodny.  I vdrug
soroki smeshalis', odna i ta zhe soroka to driknet na "i", to driknet na "a".
     |to znachilo,  chto na Slepuyu elan' zayac podhodit. |tot rusak uzhe ne odin
raz uvertyvalsya ot Travki i  horosho znal,  chto gonchaya zajca dogonyaet i  chto,
znachit, nado dejstvovat' hitrost'yu. Vot pochemu pered samoj elan'yu, ne dohodya
malen'kogo cheloveka, on ostanovilsya i vozbudil vseh sorok. Vse oni rasselis'
po verhnim pal'chikam elok, i vse zakrichali po zajcu:
     - Dra-ta-ta!
     No  zajcy pochemu-to  etomu kriku ne pridayut znacheniya i  vydelyvayut svoi
skidki,  ne obrashchaya na sorok nikakogo vnimaniya.  Vot pochemu i  dumaetsya inoj
raz,  chto ni k chemu eto soroch'e strekotan'e i tak eto oni, vrode kak i lyudi,
inogda ot skuki v boltovne prosto vremya provodyat.
     Zayac,  chut'-chut' postoyav,  sdelal svoj pervyj ogromnyj pryzhok, ili, kak
ohotniki govoryat,  svoyu skidku,  -  v odnu storonu,  postoyav tam, skinulsya v
druguyu i  cherez desyatok malyh pryzhkov -  v tret'yu i tam leg glazami k svoemu
sledu na  tot  sluchaj,  chto  esli Travka razberetsya v  skidkah,  pridet i  k
tret'ej skidke, tak chtoby mozhno bylo vpered uvidet' ee...
     Da,  konechno,  umen,  umen zayac, no vse-taki eti skidki - opasnoe delo:
umnaya gonchaya tozhe  ponimaet,  chto  zayac  vsegda glyadit v  svoj sled,  i  tak
ishitryaetsya vzyat' napravlenie na skidkah,  ne po sledam, a pryamo po vozduhu,
verhnim chut'em.
     I kak zhe,  znachit,  b'etsya serdchishko u zajchishki,  kogda on slyshit - laj
sobaki prekratilsya,  sobaka skololas' i  nachala delat' u  mesta  skola molcha
svoj strashnyj krug...
     Zajcu povezlo na etot raz.  On ponyal: sobaka, nachav delat' svoj krug po
elani,  s  chem-to  tam vstretilas',  i  vdrug tam yavstvenno poslyshalsya golos
cheloveka, i podnyalsya strashnyj shum...
     Mozhno  dogadat'sya,   -   zayac,  uslyhav  neponyatnyj  shum,  skazal  sebe
chto-nibud' vrode nashego:  "Podal'she ot greha" - i - kovyl'-kovyl', tihonechko
vyshel na obratnyj sled k Lezhachemu kamnyu.
     A Travka,  razletevshis' na elani po zajcu, vdrug v desyati shagah ot sebya
glaza v glaza uvidela malen'kogo chelovechka i,  zabyv o zajce,  ostanovilas',
kak vkopannaya.
     CHto dumala Travka,  glyadya na malen'kogo chelovechka v elani,  mozhno legko
dogadat'sya.  Ved' eto dlya nas vse my raznye.  Dlya Travki vse lyudi byli,  kak
dva  cheloveka:  odin Antipych s  raznymi licami i  drugoj chelovek -  eto vrag
Antipycha. I vot pochemu horoshaya, umnaya sobaka ne podhodit srazu k cheloveku, a
stanovitsya i uznaet: ee eto hozyain ili vrag ego.
     Tak  vot  i  stoyala  Travka  i  glyadela  v  lico  malen'kogo  cheloveka,
osveshchennogo poslednim luchom zahodyashchego solnca.
     Glaza u malen'kogo cheloveka byli snachala tusklye,  mertvye,  no vdrug v
nih zagorelsya ogonek, i vot eto zametila Travka.
     "Skoree vsego, eto Antipych", - podumala Travka.
     I chut'-chut', ele zametno vil'nula hvostom.
     My,  konechno,  ne  mozhem  znat',  kak  dumala  Travka,  uznavaya  svoego
Antipycha, no dogadyvat'sya, konechno, mozhno. Vy pomnite, byvalo li s vami tak?
Byvaet,  naklonish'sya v  lesu k  tihoj zavodi ruch'ya i  tam,  kak  v  zerkale,
uvidish' -  ves'  to,  ves' chelovek,  bol'shoj,  prekrasnyj,  kak  dlya  Travki
Antipych,  iz-za  tvoej spiny naklonilsya i  tozhe smotritsya v  zavod',  kak  v
zerkalo.  I tak on prekrasen tam,  v zerkale,  so vseyu prirodoj, s oblakami,
lesami,  i solnyshko tam vnizu tozhe saditsya,  i molodoj mesyac pokazyvaetsya, i
chastye zvezdochki.
     Tak vot tochno, naverno, i Travke v kazhdom lice cheloveka, kak v zerkale,
videlsya ves' chelovek Antipych,  i  k kazhdomu stremilas' ona brosit'sya na sheyu,
no po opytu svoemu ona znala: est' vrag Antipycha s tochno takim zhe licom.
     I ona zhdala.
     A lapy ee mezhdu tem ponemnogu tozhe zasasyvalo:  esli tak dal'she stoyat',
to i sobach'i lapy tak zasoset, chto i ne vytashchish'. ZHdat' bol'she nel'zya.
     I vdrug...
     Ni grom,  ni molniya, ni solnechnyj voshod so vsemi pobednymi zvukami, ni
zakat s  zhuravlinym obeshchaniem novogo prekrasnogo dnya -  nichto,  nikakoe chudo
prirody ne moglo byt' bol'she togo, chto sluchilos' sejchas dlya Travki v bolote:
ona uslyshala slovo chelovecheskoe, i kakoe slovo!
     Antipych,  kak  bol'shoj,  nastoyashchij ohotnik nazval svoyu  sobaku vnachale,
konechno,  po-ohotnich'i -  ot  slova travit',  i  nasha Travka vnachale u  nego
nazyvalas' Zatravka;  no posle ohotnich'ya klichka na yazyke oboltalas', i vyshlo
prekrasnoe imya Travka. V poslednij raz, kogda prihodil k nam Antipych, sobaka
ego nazyvalas' eshche Zatravka.  I  kogda zagorelsya ogonek v  glazah malen'kogo
cheloveka,  eto znachilo,  chto Mitrasha vspomnil imya sobaki.  Potom omertvelye,
sineyushchie  guby  malen'kogo  cheloveka  stali  nalivat'sya  krov'yu,   krasnet',
zashevelilis'.  Vot  eto dvizhenie gub Travka zametila i  vtoroj raz chut'-chut'
vil'nula hvostom. I togda proizoshlo nastoyashchee chudo v ponimanii Travki. Tochno
tak zhe,  kak staryj Antipych v samoe staroe vremya,  novyj molodoj i malen'kij
Antipych skazal:
     - Zatravka!
     Uznav Antipycha, Travka mgnovenno legla.
     - Nu, nu! - skazal Antipych. - Idi ko mne, umnica!
     I Travka v otvet na slova cheloveka tihonechko popolzla.
     No  malen'kij chelovek zval  ee  i  manil  sejchas ne  sovsem ot  chistogo
serdca,  kak dumala, naverno, sama Travka. U malen'kogo cheloveka v slovah ne
tol'ko druzhba i radost' byla, kak dumala Travka, a tozhe tailsya i hitryj plan
svoego spaseniya.  Esli by on mog pereskazat' ej ponyatno svoj plan,  s  kakoj
radost'yu brosilas' by  ona ego spasat'.  No  on  ne mog sdelat' sebya dlya nee
ponyatnym i  dolzhen byl  obmanyvat' ee  laskovym slovom.  Emu dazhe nado bylo,
chtoby ona ego boyalas',  a  to  esli by  ona ego ne  boyalas',  ne chuvstvovala
horoshego straha pered mogushchestvom velikogo Antipycha i po-sobach'i so vseh nog
brosilas' by  emu  na  sheyu,  to  neminuemo boloto by  zatashchilo v  svoi nedra
cheloveka i ego druga -  sobaku.  Malen'kij chelovek prosto ne mog byt' sejchas
velikim chelovekom,  kakoj mereshchilsya Travke.  Malen'kij chelovek prinuzhden byl
hitrit'.
     - Zatravushka, milaya Zatravushka! - laskal on ee sladkim golosom.
     A sam dumal: "Nu, polzi, tol'ko polzi!"
     I sobaka, svoej chistoj dushoj podozrevaya chto-to ne sovsem chistoe v yasnyh
slovah Antipycha, polzla s ostanovkami.
     - Nu, golubushka, eshche, eshche!
     A sam dumal: "Polzi tol'ko, polzi".
     I  vot ponemnogu ona podpolzla.  On  mog by uzhe i  teper',  opirayas' na
rasplastannoe na bolote ruzh'e,  naklonit'sya nemnogo vpered,  protyanut' ruku,
pogladit' po  golove.  No  malen'kij hitryj chelovek znal,  chto ot odnogo ego
malejshego prikosnoveniya sobaka s vizgom radosti brositsya na nego i utopit.
     I malen'kij chelovek ostanovil v sebe bol'shoe serdce.  On zamer v tochnom
raschete dvizheniya,  kak boec v opredelyayushchem ishod bor'by udare:  zhit' emu ili
umeret'.
     Vot eshche by  malen'kij polzok po  zemle,  i  Travka by  brosilas' na sheyu
cheloveka,  no  v  raschete svoem  malen'kij chelovek ne  oshibsya:  mgnovenno on
vybrosil svoyu pravuyu ruku vpered i shvatil bol'shuyu,  sil'nuyu sobaku za levuyu
zadnyuyu nogu.
     Tak neuzheli zhe vrag cheloveka tak mog obmanut'?
     Travka  s  bezumnoj  siloj  rvanulas',  i  ona  by  vyrvalas'  iz  ruki
malen'kogo cheloveka,  esli by tot,  uzhe dostatochno vyvolochennyj,  ne shvatil
drugoj rukoj ee  za  druguyu nogu Mgnovenno vsled za  tem  on  leg zhivotom na
ruzh'e,  vypustil sobaku  i  na  chetveren'kah sam,  kak  sobaka,  perestavlyaya
oporu-ruzh'e  vse  vpered i  vpered,  podpolz k  trope,  gde  postoyanno hodil
chelovek i gde ot nog ego po krayam rosla vysokaya trava belous. Tut, na trope,
on podnyalsya,  tut on oter poslednie slezy s lica, otryahnul gryaz' s lohmot'ev
svoih i, kak nastoyashchij bol'shoj chelovek, vlastno prikazal:
     - Idi zhe teper' ko mne, moya Zatravka!
     Uslyhav takoj golos,  takie slova,  Travka brosila vse  svoi kolebaniya:
pered  nej  stoyal  prezhnij,  prekrasnyj Antipych.  S  vizgom  radosti,  uznav
hozyaina,  kinulas' ona emu na sheyu, i chelovek celoval svoego druga i v nos, i
v glaza, i v ushi.
     Ne  pora li skazat' teper' uzh,  kak my sami dumaem o  zagadochnyh slovah
nashego starogo lesnika Antipycha,  kogda  on  obeshchal pereshepnut' svoyu  pravdu
sobake,  esli my sami ego ne zastanem zhivym?  My dumaem, Antipych ne sovsem v
shutku  ob  etom  skazal.  Ochen'  mozhet byt',  tot  Antipych,  kak  Travka ego
ponimaet,   ili,  po-nashemu,  chelovek,  kogda-to,  v  drevnem  proshlom  ego,
pereshepnul svoemu drugu-sobake kakuyu-to svoyu bol'shuyu chelovecheskuyu pravdu,  i
my dumaem: eta pravda est' pravda vekovechnoj surovoj bor'by lyudej za lyubov'.




     Nam  teper'  ostaetsya  uzhe  nemnogo  doskazat' o  vseh  sobytiyah  etogo
bol'shogo dnya  v  Bludovom bolote.  Den',  kak ni  dolog byl,  eshche ne  sovsem
konchilsya,  kogda Mitrasha vybralsya iz  elani s  pomoshch'yu Travki.  Posle burnoj
radosti  ot  vstrechi s  Antipychem delovaya Travka  sejchas  zhe  vspomnila svoj
pervyj gon po zajcu.  I ponyatno:  Travka - gonchaya sobaka, i delo ee - gonyat'
dlya sebya,  no dlya hozyaina-Antipycha pojmat' zajca - eto vse ee schast'e. Uznav
teper' v  Mitrashe Antipycha,  ona  prodolzhala svoj  prervannyj krug i  vskore
popala na  vyhodnoj sled  rusaka i  po  etomu  svezhemu sledu  srazu  poshla s
golosom.  Golodnyj Mitrasha,  ele  zhivoj,  srazu ponyal,  chto vse spasenie ego
budet v etom zajce,  chto esli on ub'et zajca,  to ogon' dobudet vystrelom i,
kak ne raz byvalo pri otce,  ispechet zajca v  goryachej zole.  Osmotrev ruzh'e,
peremeniv  podmokshie  patrony,   on  vyshel  na  krug  i  pritailsya  v  kustu
mozhzhevel'nika.
     Eshche  horosho mozhno bylo  videt' na  ruzh'e mushku,  kogda Travka zavernula
zajca ot  Lezhachego kamnya na  bol'shuyu Nastinu tropu,  vygnala na  palestinku,
napravila ego  otsyuda na  kust mozhzhevel'nika,  gde  tailsya ohotnik.  No  tut
sluchilos', chto Seryj, uslyhav vozobnovlennyj gon sobaki, vybral sebe kak raz
tot samyj kust mozhzhevel'nika,  gde tailsya ohotnik, i dva ohotnika, chelovek i
zlejshij vrag ego,  vstretilis'.  Uvidev seruyu mordu ot sebya v  pyati kakih-to
shagah, Mitrasha zabyl o zajce i vystrelil pochti v upor.
     Seryj pomeshchik okonchil zhizn' svoyu bez vsyakih muchenij.
     Gon byl,  konechno, sbit etim vystrelom, no Travka delo svoe prodolzhala.
Samoe zhe  glavnoe,  samoe schastlivoe byl ne  zayac,  ne  volk,  a  chto Nastya,
uslyhav blizkij vystrel,  zakrichala.  Mitrasha uznal ee golos, otvetil, i ona
vmig  k  nemu pribezhala.  Posle togo vskore i  Travka prinesla rusaka svoemu
novomu,  molodomu Antipychu,  i druz'ya stali gret'sya u kostra,  gotovit' sebe
edu i nochleg.




     Nastya i Mitrasha zhili ot nas cherez dom,  i kogda utrom zarevela u nih na
dvore golodnaya skotina,  my pervye prishli posmotret',  ne sluchilos' li kakoj
bedy u detej.  My srazu ponyali,  chto deti doma ne nochevali i,  skoree vsego,
zabludilis' v bolote.  Sobralis' malo-pomalu i drugie sosedi,  stali dumat',
kak nam vyruchit' detej,  esli oni eshche tol'ko zhivy.  I  tol'ko sobralis' bylo
rassypat'sya po  bolotu vo  vse storony,  -  glyadim:  a  ohotniki za  sladkoj
klyukvoj idut iz lesu gus'kom,  na plechah u  nih shest s  tyazheloj korzinoj,  i
ryadom s nimi Travka, sobaka Antipycha.
     Oni rasskazali nam vo vseh podrobnostyah obo vsem,  chto s nimi sluchilos'
v  Bludovom bolote.  I  vsemu u  nas  poverili:  neslyhannyj sbor klyukvy byl
nalico. No ne vse mogli poverit', chto mal'chik na odinnadcatom godu zhizni mog
ubit' starogo hitrogo volka. Odnako neskol'ko chelovek iz nih, kto poveril, s
verevkoj i bol'shimi sankami otpravilis' na ukazannoe mesto i vskore privezli
mertvogo Serogo pomeshchika.  Togda vse  v  sele  na  vremya brosili svoi dela i
sobralis',  i  dalee ne tol'ko iz svoego sela,  a dazhe iz sosednih dereven'.
Skol'ko tut bylo razgovorov!  I trudno skazat', na kogo bol'she glyadeli, - na
volka ili na ohotnika v kartuze s dvojnym kozyr'kom.  Kogda perevodili glaza
s volka, govorili:
     - A vot smeyalis', draznili "Muzhichok v meshochke"!
     I  togda nezametno dlya vseh prezhnij "Muzhichok v meshochke",  pravda,  stal
peremenyat'sya i za sleduyushchie dva goda vojny vytyanulsya, i kakoj iz nego paren'
vyshel -  vysokij,  strojnyj.  I stat' by emu nepremenno geroem Otechestvennoj
vojny, da vot tol'ko vojna-to konchilas'.
     A  Zolotaya Kurochka tozhe vseh udivila v sele.  Nikto ee v zhadnosti,  kak
my, ne uprekal, naprotiv, vse odobryali i chto ona blagorazumno zvala brata na
tornuyu  tropu  i  chto  tak  mnogo  nabrala  klyukvy.   No  kogda  iz  detdoma
evakuirovannyh leningradskih detej obratilis' v  selo  za  posil'noj pomoshch'yu
bol'nym detyam, Nastya otdala im vsyu svoyu celebnuyu yagodu. Tut-to vot my, vojdya
v  doverie devochki,  uznali ot  nee,  kak  muchilas' ona  pro  sebya  za  svoyu
zhadnost'.
     Nam ostaetsya teper' skazat' eshche neskol'ko slov o  sebe:  kto my takie i
zachem popali v  Bludovo boloto.  My  -  razvedchiki bolotnyh bogatstv.  Eshche s
pervyh  dnej  Otechestvennoj  vojny  rabotali  nad   podgotovkoj  bolota  dlya
dobyvaniya v nem goryuchego -  torfa.  I my doznalis',  chto torfa v etom bolote
hvatit dlya raboty bol'shoj fabriki let na  sto.  Vot kakie bogatstva skryty v
nashih bolotah!

     1945 g.








     Odnazhdy stado  dragocennyh dikih pyatnistyh olenej,  prodvigayas' k  moryu
prishlo na uzen'kij mys.  My protyanuli za nimi poperek vsego mysa provolochnuyu
setku i pregradili im put' v tajgu.  U olenej dlya pitaniya mnogo bylo i travy
i kustarnika nam ostavalos' tol'ko ohranyat' dorogih gostej nashih ot hishchnikov
- leopardov, volkov i dazhe ot orlov.
     Odnazhdy ya s vysoty Tumannoj gory stal razglyadyvat' skalu vnizu. YA skoro
zametil,  chto  u  samogo morya,  na  vysokoj skale,  pokrytoj lyubimoj olenyami
travoj,  paslas' samka olenya i  vozle nee v  teni lezhal kakoj-to  zhelten'kij
kruzhok.  Razglyadyvaya v horoshij binokl', ya skoro uverilsya, chto kruzhkom v teni
lezhal moloden'kij olenenok.
     Vdrug tam,  gde  priboj shvyryaet svoi belye fontany,  starayas' kak budto
popast' imi  v  nedostupnye emu temno-zelenye sosny,  podnyalsya bol'shoj orel,
vzvilsya vysoko,  vyglyadel olenenka i brosilsya. No mat' uslyshala shum padayushchej
gromadnoj pticy,  bystro shvatilas' i  vstretila:  ona vstala na zadnie nogi
protiv  detenysha  i  perednimi kopytcami staralas' popast'  v  orla,  i  on,
obozlennyj  neozhidannym  prepyatstviem,  stal  nastupat',  poka  odno  ostroe
kopytce ne popalo v nego. Smyatyj orel s trudom opravilsya v vozduhe i poletel
obratno v  sosny,  gde u  nego bylo gnezdo.  My  vskore posle etogo razorili
gnezdo hishchnika, a krasivye skaly nazvali Orlinym gnezdom.




     V  YAponskom  more  est'  malen'kij  ostrov  Furugel'm.  Nashi  zverovody
privezli s  Severa  golubyh  pescov,  pustili  na  ostrov,  i  dorogie zveri
prizhilis'.  YA s interesom nablyudal zdes' zhizn' etih ochen' semejstvennyh,  no
chrezvychajno plutovatyh zverej,  blizkih rodstvennikov nashej  hitroj  lisicy.
Sovsem nedaleko ot rybackogo lagerya,  pochti vozle samyh palatok,  ustroilas'
neobyknovenno produvnaya i  sil'naya sem'ya pescov.  Tut kogda-to stoyala fanza,
korejskaya izba, teper' ot nee ostalsya lish' kan, ili pol, zarosshij bur'yanom v
rost cheloveka.  U korejcev pol otaplivaetsya,  ustraivaetsya s dymohodami, kak
pech'. I vot pod etim kanom i ustroilas' zhit' para pescov - Van'ka i Mashka.
     Mezhdu prochim,  vozle kana nad bur'yanom vozvyshalas' gorka starogo musora
i sluzhila pescam verandoj ili nablyudatel'nym punktom.
     Odnazhdy belogolovyj orel osmelilsya spustit'sya k  rybakam i  vyhvatit' s
ih promysla sardinku. Orel podnyal rybku na skalu. A pescy vo glave s Van'koj
i Mashkoj sledili za dejstviyami belogolovogo.
     Vot  tol'ko-tol'ko prinyalsya belogolovyj klevat' svoyu dobychu,  otkuda ni
voz'mis' belohvostyj orel i  brosilsya na  belogolovogo,  chtob otnyat' u  nego
sardinku.  V  eto vremya pescy vsmotrelis' svoimi zheltymi glazami i smeknuli:
Van'ka ostalsya s  det'mi,  a  Mashka v  korotkoe vremya s  kamushka na  kamushek
dobralas' do vershiny skaly,  shvatila sardinku i byla takova. Doma, na svoej
verande,  otdav dobychu detyam,  pescy kak  ni  v  chem ne  byvalo prodolzhali s
interesom sledit' za bor'boj orlov, teper' uzhe sovsem i zabyvshih o rybke.




     Mozhno legko ponyat',  dlya  chego u  pyatnistogo olenya na  shkure ego  vezde
rassypany chastye belye pyatnyshki.
     Raz ya  na  Dal'nem Vostoke shel ochen' tiho po  tropinke i,  sam ne  znaya
togo,  ostanovilsya vozle pritaivshihsya olenej. Oni nadeyalis', chto ya ne zamechu
ih pod derev'yami s shirokimi list'yami,  v gustoj trave. No, sluchilos', olenij
kleshch bol'no ukusil malen'kogo telenka;  on  drognul,  trava kachnulas',  i  ya
uvidel ego i  vseh.  Tut-to vot i ya ponyal,  pochemu u olenej pyatna.  Den' byl
solnechnyj, i v lesu na trave byli "zajchiki" - tochno takie zhe, kak u olenej i
lanej.  S  takimi "zajchikami" legche zatait'sya.  No  dolgo ya  ne  mog ponyat',
pochemu u olenya nazadi vozle hvosta bol'shoj belyj kruzhok,  vrode salfetki,  a
esli olen' ispugaetsya i  brositsya bezhat',  to  eta salfetka stanovitsya mnogo
zametnee. Dlya chego olenyu eti salfetki? Dumal ya ob etom i vot kak dogadalsya.
     Odnazhdy my pojmali dikih olenej i stali ih kormit' v domashnem pitomnike
bobami i  kukuruzoj.  Zimoj,  kogda v  tajge s  takim trudom olenyu dostaetsya
korm,  oni  eli u  nas gotovoe i  samoe lyubimoe,  samoe vkusnoe v  pitomnike
blyudo.  I oni do togo privykli, chto, kak zavidyat u nas meshok s bobami, begut
k nam i tolpyatsya vozle koryta.  I tak zhadno suyut mordy i speshat,  chto boby i
kukuruza chasto  padayut  iz  koryta  na  zemlyu.  Golubi  eto  uzhe  zametili -
priletayut klevat' zerna pod samymi kopytami olenej.  Tozhe pribegayut sobirat'
padayushchie boby burunduki,  eti nebol'shie,  sovsem pohozhie na  belku polosatye
prehoroshen'kie zver'ki.  Trudno peredat',  do  chego zh  puglivy eti pyatnistye
oleni i  chto tol'ko mozhet im predstavit'sya.  V  osobennosti zhe pugliva u nas
byla samka, nasha krasavica Hua-Lu.
     Sluchilos' raz,  ona  ela boby v  koryte ryadom s  drugimi olenyami.  Boby
padali na  zemlyu,  golubi i  burunduki begali vozle samyh kopyt olenej.  Vot
Hua-Lu nechayanno nastupila kopytcem na pushistyj hvost odnogo zver'ka,  i etot
burunduk v otvet vpilsya v nogu olenya Hua-Lu vzdrognula,  glyanula vniz, i ej,
naverno,  burunduk predstavilsya chem-to uzhasnym.  Kak ona brositsya!  I za nej
razom vse  na  zabor,  i  -  buh!  -  zabor nash povalilsya.  Malen'kij zverek
burunduk,  konechno, srazu spryatalsya, no dlya ispugannoj Hua-Lu: teper' za nej
bezhal, nessya po ee sledam ne malen'kij, a ogromnejshij zver' burunduk. Drugie
oleni ee ponimali po-svoemu i  vsled za nej stremitel'no neslis'.  I  vse by
eti oleni ubezhali i ves' nash bol'shoj trud propal by,  no u nas byla nemeckaya
ovcharka Tajga,  horosho priuchennaya k  etim olenyam.  My  pustili vsled za nimi
Tajgu.  V  bezumnom strahe neslis' oleni,  i,  konechno,  oni dumali,  chto ne
sobaka za nimi bezhit, a vse tot zhe strashnyj, ogromnyj zverishche burunduchishche.
     U mnogih zverej est' takaya povadka,  chto esli ih gonyat, to oni begut po
krugu i  vozvrashchayutsya na  to  zhe  samoe mesto.  Tak ohotniki zajcev gonyayut s
sobakami: zayac pochti vsegda pribegaet na to zhe samoe mesto, gde lezhal, i tut
ego  vstrechaet strelok.  I  oleni  tak  neslis' dolgo  po  goram  i  dolam i
vernulis' k tomu zhe samomu mestu,  gde im horosho zhivetsya -  i sytno i teplo.
Tak vot i vernula nam olenej otlichnaya, umnaya sobaka Tajga.
     No ya  chut' bylo i  ne zabyl o belyh salfetkah,  iz-za chego ya zavel etot
rasskaz. Kogda Hua-Lu brosilas' cherez upavshij zabor i ot straha u nej nazadi
belaya salfetka stala mnogo shire,  mnogo zametnej, to v kustah tol'ko i vidna
byla odna eta mel'kayushchaya belaya salfetka.  Po etomu belomu pyatnu bezhal za nej
drugoj olen' i  sam tozhe pokazyval sleduyushchemu za nim olenyu svoe beloe pyatno.
Vot  tut-to  ya  i  dogadalsya vpervye,  dlya  chego  sluzhat eti  belye salfetki
pyatnistym olenyam. V tajge ved' ne tol'ko burunduk - tam i volk, i leopard, i
sam  tigr.  Odin  olen'  zametit vraga,  brositsya,  pokazhet beloe pyatnyshko i
spasaet drugogo, a etot spasaet tret'ego, i vse vmeste prihodyat v bezopasnye
mesta.




     My byli v pitomnike pyatnistyh olenej na Dal'nem Vostoke.  |ti oleni tak
krasivy, chto po-kitajski nazyvayutsya "olen'-cvetok".
     Kazhdyj olen' imeet svoyu klichku.  Piskun'ya i  Man'ka so svoimi olenyatami
sovershenno ruchnye olenuhi,  no, konechno, iz olenuh vseh dobree Kastryul'ka. S
etoj Kastryul'koj mozhet takoe sluchit'sya,  chto pridet pod okoshko i, esli vy ne
obrashchaete na nee vnimaniya,  polozhit golovu na podokonnik i  budet dozhidat'sya
laski. Ochen' lyubit, esli ee pocheshut mezhdu ushami. A mezhdu tem ona vyshla ne ot
domashnih, a ot dikih olenej.
     Kastryul'ka ottogo,  okazyvaetsya,  osobenno laskovaya, chto vzyata ot svoej
dikoj materi v  tajge v  pervyj zhe  den'  svoego rozhdeniya.  Esli by  udalos'
pojmat' ee  tol'ko na  vtoroj den',  to  ona daleko ne byla by takaya dobraya,
ili,  kak govoryat,  legkobychnaya.  A  vzyatyj na tretij den' olenenok i dal'she
navsegda ostanetsya bukovatym.
     Bylo  eto  v  pervoj polovine iyunya.  Sergej Fedorovich vzyal  svoyu Tajgu,
nemeckuyu ovcharku,  priuchennuyu k olenyam,  i otpravilsya v gory.  Razglyadyvaya v
binokl' gory,  doliny, ruch'i, on nashel v odnoj doline zheltoe pyatno i ponyal v
nem olenej.  Posle togo,  pol'zuyas' vetrom v ushchel'yah,  dolgo podkradyvalsya k
nim,  i oni ne chuyali i ne slyshali ego priblizheniya. Podkralsya on k nim iz-pod
gory sovsem blizko,  i,  nablyudaya v binokl' odnu olenuhu,  zametil,  chto ona
otbilas' ot  stada  i  skrylas' v  kustah,  gde  bezhit gornyj ruchej.  Sergej
Fedorovich  sdelal  predpolozhenie,   chto   olenuha  skoro  v   kustah  dolzhna
rastelit'sya.
     Tak ono i  bylo Olenuha voshla v gustye dubovye zarosli i rodila zheltogo
telenochka s belymi,  otchetlivymi na ryzhem,  pyatnami,  sovershenno pohozhimi na
pyatna solnechnyh luchej -  "zajchiki".  Telenok snachala ne mog podnyat'sya, i ona
sama legla k nemu,  starayas' podvinut' k ego gubam vymya. Tronul telenok vymya
gubami,  poproboval sosat'.  Ona vstala,  i on stoya nachal sosat', no byl eshche
ochen' slab i opyat' leg. Ona opyat' legla k nemu i opyat' podvinula vymya. Popiv
molochka,  on podnyalsya,  stal tverdo, no tut poslyshalsya shum v kustah, i veter
dones zapah sobaki. Tajga priblizhalas'...
     Mat' ponyala, chto nado bezhat', i svistnula. No on eshche ne ponimal ili byl
slab.  Ona poprobovala podtolknut' ego v  spinu gubami.  On pokachnulsya.  Ona
reshila obmanut' sobaku,  chtoby ta  za  nej  pognalas',  a  telenka ulozhit' i
spryatat' v  trave.  Tak on i  zamer v  trave,  ves' osypannyj i solnechnymi i
svoimi "zajchikami".  Mat'  otbezhala v  storonu,  vstala na  kamen',  uvidela
Tajgu.  CHtoby obratit' na sebya vnimanie, ona gromko svistnula, topnula nogoj
i  brosilas' bezhat'.  Ne  chuvstvuya,  odnako,  za  soboj  pogoni,  ona  opyat'
ostanovilas' na  vysokom meste i  razglyadela,  chto Tajga i  ne dumaet za nej
bezhat',  a  vse  blizhe i  blizhe podbiraetsya k  kornyu dereva,  vozle kotorogo
svernulsya ee olenenok.  Ne pomogli ni svist,  ni topan'e.  Tajga vse blizhe i
blizhe podhodila k  kustu.  Byt' mozhet,  olenuha-mat' poshla by  vyruchat' svoe
ditya,  no  tut ryadom s  Tajgoj pokazalsya Sergej Fedorovich,  i  ona opromet'yu
brosilas' v dalekie gory.
     Za Tajgoj prishel Sergej Fedorovich.  I  vot tol'ko chto chernen'kie glazki
blestyat i tol'ko chto tel'ce teplen'koe, a to by i na ruki vzyat', i vse ravno
sochtesh' za nezhivoe: do togo pritvoryayutsya kamennymi.
     Obyknovenno takih  pojmannyh telyat  priuchayut  pit'  moloko  korov'e  iz
butylki:  sunut v rot gorlyshko i bul'kayut,  a tam hochesh' -  glotaj, hochesh' -
net,  vse ravno est' zahochetsya, rano ili pozdno glotnesh'. No eta olenushka, k
udivleniyu vseh,  nachala pit'  pryamo iz  kastryul'ki.  Vot  za  eto  sama byla
nazvana Kastryul'koj.
     Uhazhivat' za etim telenkom Sergej Fedorovich naznachil svoyu dochku Lyusyu, i
ona ee vse poila, poila iz toj samoj kastryul'ki, a potom stala davat' veniki
iz prut'ev molodogo kustarnika. I tak ee vyhodila.




     V  nashem  pitomnike pyatnistyh olenej  na  Dal'nem  Vostoke  odno  vremya
poselilsya bars i nachal ih rezat'. Kitaec Luven skazal:
     - Olen'-cvetok i bars - eto nel'zya vmeste!
     I  my nachali ezhednevno iskat' vstrechi s  barsom,  chtoby zastrelit' ego.
Odnazhdy naverhu Tumannoj gory  bars skrylsya ot  menya pod  kamnem.  YA  sdelal
dalekij obhod po hrebtu, uznal zamechennyj kamen', ochen' ostorozhno podkralsya,
no strashnogo barsa pod etim kamnem uzhe ne bylo.
     YA  oboshel eshche vse eto mesto krugom i  sel otdohnut'.  Na  dosuge stal ya
razglyadyvat' odnu  zapylennuyu plitu  gornogo slanca i  yasno  uvidel na  pyli
otpechatok myagkoj lapy krasivogo zverya.
     Tigry i barsy hodyat chasto po hrebtam i vysmatrivayut ottuda svoyu dobychu.
I  v  etom sledu ne  bylo nichego osobennogo.  Posmotrel ya  na  sled i  poshel
dal'she.
     CHerez nekotoroe vremya,  poiskav eshche barsa,  ya  sluchajno prishel na to zhe
samoe mesto,  opyat' sel vozle toj zhe  samoj plity i  opyat' stal razglyadyvat'
sled.  I vdrug ya zametil ryadom s otpechatkom barsovoj lapy drugoj,  eshche bolee
otchetlivyj.  Malo togo, na etom sledu, priglyadyvayas' protiv solnca, ya uvidel
- torchali dve igolochki,  i ya uznal v nih sherstki ot barsovoj lapy. Solnce za
vremya moego obhoda,  konechno,  stalo nemnogo pod  drugim uglom posylat' svoi
luchi na plitu,  i  ya mog togda,  v pervyj raz,  legko propustit' vtoroj sled
barsa,  no sherstinok ya  ne mog propustit'.  Znachit,  sherst' yavilas' vo vremya
moego vtorogo obhoda.  |to  bylo soglasno s  tem,  chto prihodilos' slyshat' o
povadkah  tigra  i  barsa,  eto  ih  postoyannyj priem  -  zahodit'  v  spinu
presleduyushchego ih cheloveka.
     Teper' nechego bylo teryat' vremya. Bystro ya spustilsya k Luvenu, rasskazal
emu vse,  i my s nim vmeste prishli na hrebet,  gde bars kralsya za mnoj.  Tam
oboshli my  s  nim  vmeste,  razglyadyvaya kazhdyj kamen',  eshche  raz dvazhdy mnoj
projdennyj krug.
     Protiv  plity,  chtoby  skryt' svoj  sled,  pri  pomoshchi dlinnoj palki  ya
prygnul vniz,  eshche  raz  prygnul,  do  pervogo kustika,  i  tam  pritailsya i
utverdil horosho na kamnyah dulo svoej vintovki i lokti.  Luven prodolzhal svoj
put' po tomu zhe samomu krugu.
     Ne mnogo prishlos' mne zhdat'. Na golubom fone neba ya uvidel chernyj oblik
polzushchego zverya.  Gromadnaya koshka polzla za Luvenom, ne podozrevaya, chto ya na
nee smotryu cherez prorez' vintovki.  Luven,  konechno,  esli by dazhe i  glyadel
nazad, nichego by ne mog zametit'.
     Kogda bars podpolz k  plite,  vstal na nee,  pripodnyalsya,  chtoby poverh
bol'shogo kamnya posmotret' na Luvena,  ya prigotovilsya. Kazalos', bars, uvidev
odnogo cheloveka vmesto dvuh,  rasteryalsya, kak by sprashivaya okrestnosti: "Gde
zhe drugoj?"  I kogda,  vse krugom rassprosiv,  on podozritel'no posmotrel na
moj kust, ya nazhal spusk.
     Kakoj prekrasnyj kover my  dobyli!  Zver' etot ved' u  nas  na  Dal'nem
Vostoke sovsem neverno nazyvaetsya pochemu-to  barsom i  dazhe  malo  pohozh  na
kavkazskogo barsa:  etot zver' est' leopard,  blizhajshij rodstvennik tigra, i
shkura ego neobyknovenno krasiva.
     - Horosho,  horosho! - radostno govoril Luven, oglazhivaya roskoshnyj kover.
- Olen'-cvetok i bars - eto vmeste nel'zya zhit'.








     V  zapovednike na  Severnom Kavkaze lyubimejshee moe  mesto -  eto ZHeltaya
krucha,  gde  sobiraetsya ochen'  mnogo  raznyh zverej,  osobenno kabanov.  |ta
krucha,  slozhennaya iz zheltogo pesku,  gliny i gal'ki,  vysitsya nad dolinoj ne
menee kak metrov na pyat'sot i neustanno osypaetsya.  Daleko mozhno slyshat' shum
rassypayushchejsya gory,  a kogda blizhe podojdesh', to i glazami pryamo vidish', kak
skachut kamni s  vysoty vniz.  Dorozhka,  po kotoroj prohodish' k ZHeltoj kruche,
teper' u  samogo kraya  propasti,  a  pyatnadcat' let  tomu nazad byla v  treh
metrah ot kraya.  Tak vot,  znachit,  za pyatnadcat' let rassypalsya plast gory,
tolshchinoj v tri metra - eto nemalo!
     YA  prishel syuda  vpervye s  dvumya  ohotnikami,  odin  byl  zamechatel'nyj
rasskazchik i  shutnik  Lyul',  drugoj Garun,  ochen'  molchalivyj chelovek,  zato
osnovatel'nyj i do krajnosti chestnyj i vernyj.  My prishli k samomu krayu gory
i seli pod derevom,  korni kotorogo obnazhilis' i,  kak dlinnye kosy,  viseli
nad  bezdnoj.  Vse troe my  dovol'no dolgo molchali.  Mertvaya gora zhila svoej
shumnoj zhizn'yu,  a my,  zhivye,  pritihnuv,  molchali,  i zveri tozhe; mnozhestvo
raznyh zverej skryvalos' v  okruzhayushchem lesu,  spali  kabany,  mirno  paslis'
oleni i kozy. Zametiv neskol'ko koz vnizu, ya sprosil Lyulya:
     - Kak eto kozy von tam pasutsya i ne boyatsya shuma?
     - Koza  horosho ponimaet kamen',  -  otvetil Lyul'.  -  Dlya  togo  kamen'
padaet, chtoby koza ne dremala i vsegda pomnila: ne tut li gde-nibud' Lyul'?
     |tim i  nachalis' rasskazy Lyulya vozle ZHeltoj kruchi,  no  tol'ko na takom
russkom yazyke,  chto  mne  bol'she prihodilos' dogadyvat'sya,  svyazyvaya te  ili
drugie  ponyatnye  slova,   bol'she  samomu  sochinyat',   chem  pryamo  brat'  ot
rasskazchika.  V  osobennosti trudno mne  bylo ponyat' znachenie slov kakogo-to
magnita i kakogo-to dermanta, oboznachavshih kakie-to sily. Da, ya ponimal, chto
eto sily,  no razlichiya mezhdu magnitom i dermantom ne mog sebe uyasnit', i dlya
etogo Lyul' vynuzhden byl dat' mne primery i sluchai iz svoej ohotnich'ej zhizni,
po  kotorym ya  by  mog dogadat'sya,  chem otlichayutsya mezhdu soboj sily magnit i
dermant.




     - Znachit, - skazal ya, - magnit - eto sila, no chto zhe takoe dermant?
     - I dermant - tozhe sila, - otvetil Lyul'.
     I rasskazal odin sluchaj iz svoih ohot na medvedej vmeste s Saidom. Bylo
eto na uzkoj gornoj trope.  Said stal v nachale tropy,  a Lyul' po nej pereshel
nad propast'yu, chtoby vygnat' medvedya na etu tropu k Saidu. Dolgo zhdal Said i
ne vyterpel:  stal ostorozhno perebirat'sya po trope na tu storonu,  k Lyulyu. I
tol'ko dohodit do  serediny,  medved' tozhe syuda lezet -  i  dvum uzh tut,  na
uzkoj trope,  ne  razojtis'.  Ne uspel vypravit' vintovku,  medved' obhvatil
Saida lapami,  vpustil kogti v spinu,  stal prizhimat' k skale.  Said spryatal
golovu u medvedya pod lapoj,  kak ptica pod krylo, i vpustil v nego kinzhal po
samuyu rukoyatku.  Medved' zarevel i tak sil'no vzdrognul, chto ne uderzhalsya na
trope i  pokatilsya vniz  v  obnimku s  Saidom.  Poka vniz katilis',  medved'
konchilsya,  no  kogtej iz spiny cheloveka ne vypustil.  Lyul' vse videl,  sel u
propasti,  voet i stonet. A Said i slyshit, kak plachet Lyul', hochet kriknut' i
ne mozhet:  ochen' emu ploho.  Posle,  kogda Lyul' spustilsya i  ponyal,  chto zhiv
Said, prishlos' kazhdyj kogot' medvedya iz spiny Saida vyrezat' nozhikom, i Said
ni razu ne zastonal.  I  celuyu nedelyu potom u kostra Lyul' sidel i povertyval
Saida k ognyu. Tak Said muchilsya, tak metalsya v zharu, no ni razu ne prostonal.
CHerez nedelyu Said vstal i poshel. I eto, znachit, v nem byl dermant.




     Byvaet,  rasskazyval Lyul', chto chelovek samyj umnyj, samyj obrazovannyj,
dazhe basni Krylova znaet,  a net magnita,  i net emu na ohote udachi nikogda.
Raz,  bylo, priehal takoj gost' k Saidu iz Moskvy na ohotu samuyu opasnuyu, na
kabana.  Gost' podumal: zachem emu lezt' na klyki? On ved' znal basnyu Krylova
i po basne.  Znal,  chto svin'ya ne mozhet glyadet' vverh,  a esli by mogla,  to
znala by,  na dubu visyat zheludi, - i ne stala by podryvat' derevo, otkuda ej
padaet pishcha.  Tak skazano v  basne,  i,  vspomniv Krylova,  gost' velel sebe
ustroit' pomost na  dereve i  sel  tuda.  Vokrug dereva Lyul'  gusto  posypal
zernami kukuruzy,  do kotoroj kabany bol'shie ohotniki. Lyul' horosho znal, gde
prohodit samyj bol'shoj gurt  kabanov,  i  stal  tam  nazhimat' i  zavertyvat'
svinej k derevu,  na kotorom sidel uchenyj chelovek.  Lyul' nazhimal tol'ko tem,
chto lomal tonkie suchki na kustah. Uslyhav etot tresk, pervyj gurtovoj sekach,
Boa,  ostanovilsya,  sdelal svoe kaban'e "sh-sh!"  i  povel ves' gurt v storonu
uchenogo.  I  kak  tol'ko  Boa  uvidal  kukuruzu,  on  sejchas  zhe  podumal ob
opasnosti, podnyal golovu, vstretilsya s glazami professora, sdelal "sh-sh-sh!" -
i vse ogromnoe stado poneslos' obratno v chashchu.
     Okazalos',  v  basne svin'i ne mogut smotret' vverh,  a v zhizni glyadyat.
Professor znal tol'ko basni...
     - CHto zhe  eto,  -  sprosil ya  Lyulya,  -  u  professora ne bylo,  znachit,
magnita?
     Lyul' otvetil:
     - U etogo uchenogo ni magnita ne bylo, ni dermanta.




     Odnazhdy k Saidu priehalo mnogo otlichnyh voennyh ohotnikov,  i sredi nih
byl hudozhnik.  Vse voennye,  samo soboj,  byli naezdniki,  a hudozhnik verhom
nikogda ne ezdil. No emu bylo stydno skazat' voennym, chto na konya on nikogda
ne sadilsya.
     - Poezzhajte, - skazal on im, - a ya vas dogonyu.
     Vse uehali, i, kogda skrylis' iz glaz, hudozhnik podhodit k svoemu konyu,
kak ego uchili,  s levoj storony, i eto bylo pravil'no, - s levoj; a vot nogu
on postavil v stremya nepravil'no:  emu nado bylo levuyu nogu postavit', on zhe
sunul pravuyu v  stremya i  prygnul.  I,  konechno,  prygnuv s pravoj nogi,  on
povernulsya v  vozduhe i  ochutilsya na  loshadi licom k  hvostu.  Kon'  byl  ne
osobenno goryachij,  no kakoj zhe kon' vyderzhit,  esli vsadnik,  chtoby uderzhat'
ravnovesie,  shvatilsya za  hvost!  Kon'  vo  ves'  kar'er  brosilsya dogonyat'
ohotnikov,  i  skoro  voennye  lyudi  s  izumleniem  uvideli  neobyknovennogo
vsadnika, skachushchego licom k zadu i upravlyayushchego konem posredstvom hvosta.
     - |to rasseyannost',  -  skazal ya Lyulyu,  - podobnyj sluchaj byl s rycarem
Don-Kihotom,  kogda kon' ego predstavil obratno v konyushnyu.  Avtoru sledovalo
by  posadit' rycarya s  levoj nogi.  |to prosto rasseyannost',  pri chem zhe tut
magnit i dermant?
     - Net, eto ne rasseyannost', - skazal Lyul', - u nego ne hvatilo dermanta
skazat' voennym pravdu,  chto  na  loshad'  on  nikogda ne  sadilsya.  Nikakogo
magnita ne  nuzhno,  chtoby  skazat' lyudyam pravdu,  no  dermant nuzhen,  i  eto
edinstvennyj put' k pravde - cherez dermant.




     Pri poslednem rasskaze Lyulya o malodushnom hudozhnike mne stala,  nakonec,
proyasnyat'sya raznica mezhdu  siloj  magnita i  siloj dermanta,  a  tut  sovsem
neozhidanno zagovoril Garun,  i  russkoe slovo dlya  oboznacheniya sily dermanta
nakonec-to yavilos'. Vyslushav poslednij rasskaz Lyulya, Garun skazal:
     - Esli chelovek zdorovyj i  mozhet borot'sya s  medvedem,  to  eto  prosto
magnit, a esli chelovek nezdorov i vse-taki mozhet borot'sya...
     - Bol'noj s medvedem ne mozhet borot'sya, - perebil ego Lyul'.
     - YA ne govoryu,  chto s medvedem, - skazal Garun. - CHelovek mozhet s samim
soboj borot'sya bol'she, chem s medvedem.
     I on rasskazal nam podrobno,  kak delali emu operaciyu v zhivote.  Doktor
velel emu vdyhat' gaz.  -  Zachem gaz?  - sprosil Garun. - CHtoby ne bol'no, -
skazal doktor.  -  Ne hochu gaz,  hochu ponimat'. - Trudno terpet'. - Mogu vse
terpet'.
     Stali rezat'. Bylo holodno. Posle stalo zharko. Posle slezy, mnogo slez.
A legche...
     - Konchili? - prosheptal Garun.
     - Da, my konchaem.
     - Pokazhi!
     Pokazali krasnyj kusochek kishki.
     Garun podnyal golovu i  uvidel ves' svoj vskrytyj zhivot:  tam kishki byli
sinie.
     - Zachem tam sinij, a tut kishka krasnyj?
     - Krasnyj kusok - bol'noj kusok.
     Posle togo  Garun stal slabet' i  sprashivat' bol'she nichego ne  mog.  On
lezhal,  kak mertvyj, i vse govorili vsluh, kak budto on nichego bol'she ne mog
ponimat' On zhe vse slyshal i ponimal. Dver' otvorilas', chej-to golos sprosil:
     - ZHiv?
     - Eshche zhiv, - skazal doktor.
     Kogda  ukladyvali na  nosilki,  nichego ne  slyhal,  no  kogda  ponesli,
slyshal.
     V koridore kto-to skazal:
     - Konchaetsya?
     - Ploh, no eshche zhiv.
     V  eto vremya Garun skazat' ne mog nichego i  poshevel'nut'sya i dat' znat'
rukoj ne mog.  Esli by mog on v tu minutu skazat'! Esli by mog, on skazal by
togda doktoram:
     - Garun budet zhiv!
     I ostalsya Garun zhiv, i ubivaet mnogo kabanov i medvedej.
     - Vot ona, - voskliknul Lyul', - vot ona, sila dermant!
     I  vse stalo sovershenno ponyatno:  magnit -  eto prosto sila,  a dermant
znachit muzhestvo.  Stali  ponyatny takzhe  i  slova Lyulya  o  tom,  chto  dermant
(muzhestvo) - edinstvennyj put' k pravde.




     Na Kavkaze gost' schitaetsya licom samym uvazhaemym.
     "Vot.  -  podumal ya,  -  zhit' by tak i zhit': ty nichego ne delaesh', a za
toboj vse uhazhivayut".
     - Neuzheli, - sprosil ya Lyulya, - kazhdogo gostya vezde na Kavkaze prinimayut
s pochetom?..
     - Kazhdogo gostya,  - otvetil Lyul', - na vsem Kavkaze prinimayut s bol'shim
pochetom.
     - I skol'ko vremeni on tak mozhet gostit'?
     - Tri sutki, - otvetil Lyul', - gost' mozhet gostit'.
     - Razve tol'ko troe sutok? - udivilsya ya. - A kak zhe byt' s gostem, esli
emu posle treh sutok zahochetsya eshche skol'ko-nibud' pozhit'?
     - Posle tri sutki gost' dolzhen ob座asnit', zachem on prishel.
     - I kogda ob座asnit?..
     - Kogda ob座asnit, to, konechno, eshche mozhet zhit'.
     - Dolgo li?
     - Esli  u  hozyaina est'  vremya  uhazhivat',  gost'  mozhet  zhit'  skol'ko
zahochetsya.
     - A esli vremeni net?
     - Togda izvini, pozhalujsta!
     - Tak i govoryat gostyu pryamo: "Izvinite"?..
     - Pryamo gostyu etogo nel'zya govorit'.  U  vsyakogo hozyaina dlya gostya est'
svoi slova.  Esli ya ne mogu za gostem bol'she uhazhivat',  to rano utrom idu v
konyushnyu i horosho kormlyu konya moego gostya i horosho ego chishchu.  Posle togo buzhu
gostya i horosho ego ugoshchayu,  stavlyu vse:  shashlyk,  buza, chihir', ajran. Kogda
gost' byvaet syt,  on ponimaet: nikakogo net prazdnika, a ya tak ego ugostil,
- znachit,  nado  uezzhat'.  Gost' vstaet,  blagodarit menya  i  otpravlyaetsya v
konyushnyu.
     - Horosho,  -  skazal ya,  - esli gost' pojmet, a esli on naestsya i opyat'
lyazhet spat', chto togda delat'?
     - Puskaj spit.  A kogda prosnetsya, ya voz'mu ego za ruku i povedu v svoj
sad.  Ptichka priletaet v  moj  sad  i  uletaet.  Kogda  ptichka priletaet,  ya
pokazyvayu na nee gostyu i  govoryu:  "Smotri,  vot ptichka priletela!"  A kogda
ptichka uletaet,  ya  govoryu:  "Smotri,  ptichka uletela!"  Suchok  posle ptichki
kachaetsya, gost' smotrit, a ya govoryu: "Ptichka znaet vremya, kogda ej priletet'
i kogda uletet',  a chelovek etogo chasto ne znaet.  Pochemu chelovek ne znaet?"
Posle etogo vsyakij gost' proshchaetsya i uhodit za konem v konyushnyu.





     V  rannem detstve lyubil ya  ogromnoe kreslo,  nosivshee strannoe nazvanie
"Kurym".  Za  eto  kreslo menya prozvali Kurymushkoj.  Prozvishche dolgo muchilo i
zlilo menya,  poka,  nakonec,  ya ne poumnel i ne ponyal, chto zlit'sya i drat'sya
nehorosho.  I  kak tol'ko ya  eto ponyal i  perestal zlit'sya,  tak vskore vse i
perestali menya draznit' Kurymushkoj.
     Moya  mat',  eshche  molodaya,  v  sorok let ostalas' vdovoj s  pyat'yu malymi
rebyatami na  rukah.  Ona dolzhna byla kazhdyj den' vstavat' do voshoda solnca.
Ochen' rano,  daleko do  voshoda,  nyanya moya  dolzhna byla dlya  nee prigotovit'
samovar i vskipyatit' moloko v glinyanom gorshochke. Sverhu etot gorshochek vsegda
pokryvalsya rumyanoj penkoj,  i  pod  etoj  penkoj naverhu bylo  neobyknovenno
vkusnoe moloko,  i chaj ot nego delalsya prekrasnym.  YA odnazhdy sluchajno vstal
tozhe do solnca,  chtoby na zare rasstavit' silki na perepelok.  Mat' ugostila
menya etim svoim chaem, i takoe ugoshchen'e reshilo moyu zhizn' v horoshuyu storonu: ya
nachal, kak mat', vstavat' do solnca, chtoby napit'sya s nej vkusnogo chayu.
     Malo-pomalu ya k etomu utrennemu vstavan'yu tak privyk,  chto uzhe i ne mog
prospat' voshoda solnca.
     Posle chayu mat' moya sadilas' v  drozhki i uezzhala v pole.  YA zhe uhodil na
ohotu  za  perepelkami,   skvorcami,   solov'yami,  kuznechikami,  gorlinkami,
babochkami.  Ruzh'ya togda u  menya ne bylo,  no i  teper' ruzh'e v moej ohote ne
obyazatel'no.  Moya ohota byla i togda i teper' v nahodkah: nuzhno bylo najti v
prirode takoe,  chego ya eshche ne vidal i, mozhet byt', nikto eshche v zhizni svoej s
etim  ne  vstrechalsya Perepelku-samku nado bylo silkami pojmat' takuyu,  chtoby
ona  luchshe vseh podzyvala samca,  a  samca set'yu pojmat' samogo golosistogo.
Tozhe  i  solov'ya molodogo nado  bylo  kormit' murav'inymi yaichkami,  chtoby on
potom pel luchshe vseh.  A podi-ka,  najdi takoj muravejnik, podi-ka, uhitris'
nabit' meshok  etimi  yajcami i  potom  otmanit' murav'ev na  vetki  ot  svoih
dragocennyh lichinok.  Hozyajstvo moe bylo bol'shoe,  tropy beschislennye.  No i
teper', noch'yu, kogda ne spitsya, chtoby zasnut', ya predstavlyayu sebe v zakrytyh
glazah s tochnost'yu vse tropinki,  vse ovrazhki,  i kamushki, i kanavki, i hozhu
po nim, poka ne usnu.
     Osobym vidom moej ohoty byla ohota za  yablokami,  grushami,  yagodami.  K
nashemu bol'shomu sadu primykali sady drugih vladel'cev,  i  tak  oni tyanulis'
ochen' daleko.  Vse  eti  sady sdavalis' v  arendu,  i  ih  steregli strashnye
karaul'shchiki.  Ohota  byla  ochen'  opasnaya,  no  osobenno interesnaya.  Dobychu
zabiral ya  v  pazuhu i  takimi "pazuhami" ssypal v  ambar.  V  poldnyah posle
obeda,  kogda mat' lozhilas' otdyhat',  ya  prihodil pod ambar k svoej dobyche.
Tut na posleobedennyj otdyh sobiralis' v  ten' i  prohladu vse rabotniki,  i
nachinalsya mezhdu nami obmen.  YA im daval yabloki,  oni mne platili za eto, kto
chem  mog:  kto  setku spletet,  kto  dudochku-zhalejku soberet iz  trostnika i
korov'ego roga, kto pojmaet gorlinku, kto kuznechikov-treskunkov s krasnymi i
golubymi kryl'yami.  No glavnoe,  chem oni mne platili,  bylo v ih rasskazah i
skazkah o kakoj-to chudesnoj strane v Zolotyh gorah i na Belyh vodah.
     Skazka eta o chudesnoj strane rozhdalas' v krest'yanskom gore. Delo bylo v
tom, chto u nih bylo malo zemli, i eta zemlya tozhe vse umen'shalas', potomu chto
novye lyudi rozhdalis',  a  krugom zemlya byla pomeshchich'ya.  Vot togda ot bol'shoj
nuzhdy i gorya razvedchiki iz krest'yan -  hodoki - nachali otpravlyat'sya v Sibir'
i  potom smanivat' nashih bednyh krest'yan tuda  svoimi rasskazami o  chudesnoj
strane Altae v Zolotyh gorah.  Konechno,  ya rassprashival o chudesnoj strane vo
vseh podrobnostyah,  i mne vydumyvali umelye rasskazchiki vsyakij vzdor. Tol'ko
odin muzhichok, malen'kij i ochen' dobryj, po prozvishchu Gusek, nikogda ne vral o
chudesnoj strane, a pokazyval mne nastoyashchie chudesa. |to on nauchil menya lovit'
setkoj perepelov,  vykarmlivat' molodyh solov'ev,  uchit' razgovoru skvorcov,
razvodit' golubej-turmanov i tysyacham-tysyach vsyakih chudes. Samoe glavnoe, chemu
ya  u  nego vyuchilsya,  eto  ponimaniyu,  chto  vse  pticy raznye,  i  zajcy,  i
kuznechiki,  i vse zhivotnye sushchestva tozhe,  kak lyudi, mezhdu soboj otlichayutsya,
chto u nih tozhe,  kak u nas,  esli on Ivan, to tak on i est' Ivan, Petr - eto
uzhe drugoj.  Tak i vorob'i tozhe u nego byli vse raznye, i on mog eto videt',
i eto glavnoe, chemu ya u nego vyuchilsya.
     Gusek byl samyj bednyj muzhichok.  On  mnogo vremeni otdaval vsyakim svoim
ohotam,  lovle  perepelok,  razvedeniyu golubej,  pchel  i  vsyakim  ohotnich'im
opytam.  On  byl vsegda radostnyj i  ne mechtal o  chudesnoj strane v  Zolotyh
gorah:  ego  chudesnaya strana byla ego  rodina,  tut u  nas,  v  sele Hrushchevo
Eleckogo uezda Orlovskoj gubernii. Vot etomu prostomu chuvstvu rodiny svoej ya
togda eshche  ne  mog u  nego nauchit'sya i  tozhe vmeste s  drugimi obyknovennymi
muzhikami mechtal o chudesnoj strane v Zolotyh gorah.
     V devyat' let ya uzhe byl takoj zhe ohotnik,  kak i teper', konechno, tol'ko
bez nyneshnego opyta. Mne by uchit'sya eshche i uchit'sya u Gus'ka ponimaniyu prirody
bol'she i bol'she. No mat' moya videla vpered, chto na etom puti moe polozhenie v
budushchem budet ne luchshe,  chem u bednejshego iz krest'yan Gus'ka.  I mat' uvezla
menya  v  Elec  i  otdala  v  klassicheskuyu gimnaziyu uchit'sya latinskomu yazyku,
russkomu, arifmetike i geografii.
     Uchilsya ya staratel'no,  tol'ko uchitelya menya priznavali "rasseyannym". Oni
ne znali,  chto ya ne mog byt' horoshim uchenikom potomu, chto i dnem, i noch'yu vo
sne,  i vo vremya zanyatij po arifmetike, i latinskogo, i geografii neotstupno
dumal o  tom,  kak by i  mne vmeste s  muzhikami ubezhat' v  chudesnuyu stranu v
Zolotyh gorah.  CHerez god takoj upornoj dumy ya nashel sebe chetyreh tovarishchej,
i  my  uehali na  lodke po reke bystroj Sosne v  Tihij Don,  namerevayas' tak
popast' v Zolotye gory v Azii.  CHerez neskol'ko dnej nas pojmali, i ya ponyal,
chto chudesnaya strana -  eto chto samomu hochetsya, a uchit'sya - nado. Tak ya potom
i uchilsya i zhil,  budto raskladyvaya nazhitoe v dva yashchika:  v odin yashchik ya kopil
to, chto nado, a v drugoj skladyval na budushchee to, chto sebe hochetsya.
     Konechno,  ya  ne raz sryvalsya s  etogo puti:  kogda nado bylo zhit',  kak
nado,  ya  postupal,  kak  mne  hochetsya.  No  ot  etogo  neizmenno poluchalos'
neschast'e,  kak v gimnazii, kogda nado mnoj izdevalis' i draznili: "poehal v
Aziyu,  priehal v gimnaziyu".  Malo-pomalu,  odnako, ya horosho usvoil sebe, chto
nepremenno nado  okonchit' srednee  uchebnoe  zavedenie,  i  potom  vysshee,  i
prakticheski usvoit' svoyu special'nost'.  Vse  eto ya  dobrosovestno sdelal i,
nakonec,  v odin dejstvitel'no prekrasnyj den' svoej zhizni ponyal,  chto ya vse
konchil,  chto ya gotov,  chto ya vypolnil vse,  chto nado, i teper' mogu svobodno
zhit', kak mne hochetsya.
     Vot togda ya kupil sebe ruzh'e,  udochki,  kotelok. Vspomnilos' mne togda,
kak  uchitelya  moi  pod  ambarom rasskazyvali o  kakom-to  volshebnom kolobke:
kolobok katitsya, a chelovek idet za nim v kakuyu-to chudesnuyu stranu, v Zolotye
gory.  Tak ya  i  poshel na Sever za kolobkom v kraj nepuganyh ptic.  Bylo eto
polveka tomu nazad.  Tam, na Severe, ya zapisyval skazki, i eto bylo tochno to
zhe samoe, chto delal ya v detstve svoem pod ambarom. Tol'ko togda ya vse v sebya
skladyval,  a  teper' ya  sam stal skladyvat' skazki i  otdavat' ih na pol'zu
lyudyam, i mne stalo ot etogo horosho, ya do strasti polyubil svoe delo.




     V nekotorom carstve,  v nekotorom gosudarstve zhit' lyudyam stalo ploho, i
oni stali razbegat'sya v raznye storony. Menya tozhe potyanulo kuda-to.
     - Babushka,  -  skazal ya,  -  ispeki ty mne volshebnyj kolobok,  pust' on
uvedet menya v lesa dremuchie, za sinie morya, za okeany.
     Babushka vzyala krylyshko,  po korobu poskrebla, po suseku pomela, nabrala
muki prigorshni s  dve i  sdelala veselyj kolobok.  On polezhal,  polezhal,  da
vdrug i  pokatilsya s  okna na lavku,  s  lavki na pol,  po polu da k dveryam,
pereprygnul cherez porog v seni,  iz senej na kryl'co,  s kryl'ca na dvor, so
dvora za vorota - dal'she, dal'she...
     U rosstani ostanovilsya kolobok. A ya sel na kamen' i osmotrelsya. Vperedi
menya na beregu plachet poslednyaya berezka,  pozadi gorod - uzkaya poloska domov
mezhdu sinej tundroj i  Belym morem.  Napravo morskoj put' v Ledovityj okean,
nalevo  beregovaya  tropinka  lesami  k  Soloveckim ostrovam:  ee  protoptali
bogomol'cy v monastyr'. Kuda povedet kolobok: napravo - v more, ili nalevo -
v les?
     Hotelos' by mne idti s  moryakami.  No more chuzhoe mne.  A  po tropinke -
les, rodnoj. I v les tyanet menya volshebnyj kolobok.
     Napravo ili nalevo, ne mogu ya reshit'. Vizhu, idet mimo starichok. Popytayu
ego.
     - Zdravstvuj, dedushka!
     Starik ostanavlivaetsya, udivlyaetsya mne, ne pohozhemu ni na strannika, ni
na barina-chinovnika, ni na moryaka.
     Sprashivaet:
     - Kuda ty idesh'?
     - Idu, dedushka, vezde, kuda put' lezhit, kuda ptica letit. Sam ne vedayu,
kuda glaza glyadyat.
     - Dela pytaesh' ili ot dela pytaesh'?
     - Popadetsya delo - rad delu, no tol'ko, vernee, ot dela lytayu.
     - Ish' ty, - starik kachaet golovoj, - dela da sluchai vseh primuchili, vot
i razbegaetsya narod...
     - Ukazhi  mne,   dedushka,   zemlyu,  -  proshu  ya,  -  gde  ne  perevelis'
babushki-zadvorenki, Koshchei Bessmertnye i Mar'i Morevny?
     - Poezzhaj v Durakovo, - otvechaet starik: - net glushe mesta.
     "SHustryj ded!"  -  podumal ya,  sobirayas' otvetit' smeshno i neobidno.  I
vdrug  sam  uvidal na  svoej karmannoj karte Durakovo -  belomorskuyu derevnyu
protiv Soloveckih ostrovov.
     - Durakovo! - voskliknul ya. - Vot Durakovo!
     - Ty dumal,  ya shuchu?  -  ulybnulsya starik. - Durakovo est' u nas, samoe
gluhoe i samoe glupoe mesto.
     Durakovo mne pochemu-to ponravilos';  ya dazhe obidelsya, chto starik nazval
derevnyu  glupoj.   Ona  tak  nazyvaetsya,   konechno,   potomu,   chto  v   nej
Ivanushki-durachki  zhivut.  A  tol'ko  nichego  ne  ponimayushchij chelovek  nazovet
Ivanushku glupym.
     YA podumal o lesnyh tropinkah,  protoptannyh strannikami,  o ruch'yah, gde
mozhno pojmat' rybu i  tut  zhe  svarit' ee  v  kotelke,  ob  ohote na  raznyh
neznakomyh mne morskih ptic i zverej.
     - Podozhdi nemnogo na  kamne,  -  skazal  ded,  -  kazhetsya,  zdes'  est'
durakovcy,  oni  luchshe menya  rasskazhut.  Esli  tut,  ya  ih  k  tebe  prishlyu.
Schastlivyj put'!
     CHerez  minutu  vmesto  starika prishel  molodoj chelovek,  s  ruzh'em i  s
kotomkoj.
     On zagovoril ne rtom,  kazalos' mne,  a glazami - takie oni u nego byli
yasnye i prostye.
     - Barin, razdeli nashe more! - byli ego pervye slova.
     YA izumilsya.  YA tol'ko sejchas dumal o nevozmozhnosti razdelit' more i tem
dazhe  ob座asnil sebe  preimushchestva severnyh lyudej:  zemlya drobitsya,  no  more
nedelimo.
     - Kak zhe  ya  mogu razdelit' more?  |to tol'ko Nikita Kozhemyaka so  Zmeem
Gorynychem delili, da i to u nih nichego ne vyshlo.
     V  otvet on podal bumagu.  Delo shlo o  razdele semuzhnyh ton' s sosednej
derevnej.
     Nuzhen byl nachal'nik, no v Durakovo ehat' nikto ne hotel.
     - Barin,  - prodolzhal uprashivat' menya derevenskij hodok, - ne smotri ty
ni na kogo, razdeli ty sam.
     YA ponyal,  chto menya prinimayut za vazhnoe lico. V severnom narode, ya znal,
sushchestvuet legenda o  tom,  chto  inogda lyudi neobychajnoj vlasti prinimayut na
sebya obraz prostyh strannikov i tak uznayut zhizn' naroda. YA znal eto pover'e,
rasprostranennoe po vsemu svetu, i ponyal, chto teper' konec mne.
     YA  po  opytu  znal,  chto  stoit tol'ko derevne v  strannike zapodozrit'
nachal'stvo,  kak mgnovenno ischeznut vse babushki-zadvorenki,  sam perestanesh'
verit' v  svoe delo,  i kolobok ostanavlivaetsya.  YA stal iz vseh sil uveryat'
Alekseya,  chto ya -  ne nachal'stvo, chto idu ya za skazkami: ob座asnil emu, zachem
eto mne nuzhno.
     Aleksej skazal, chto ponyal, i ya poveril ego otkrytym, chistym glazam.
     Potom my s nim otdohnuli,  zakusili i poshli.  Kolobok pokatilsya i zapel
svoyu pesenku:

                        YA ot dedushki ushel,
                        YA ot babushki ushel.




     SHli my  dolgo li,  korotko li,  blizko li,  daleko li,  -  dobralis' do
derevushki Syuz'ma.  Zdes' my prostilis' s Alekseem.  On poshel vpered,  a ya ne
nadeyalsya na  svoi  nogi  i  prosil prislat' za  mnoj lodku v  Krasnye Gory -
derevnyu u samogo morya po etu storonu Unskoj guby.  My rasstalis'; ya otdohnul
den' i poshel v Krasnye Gory.
     Put' moj lezhal po krayu lesov i morya.  Tut mesto bor'by,  stradanij.  Na
odinokie sosny strashno i  bol'no smotret'.  Oni  eshche zhivye,  no  izurodovany
vetrom,   oni  budto  babochki  s  oborvannymi  kryl'yami.  A  inogda  derev'ya
srastayutsya v  gustuyu chashchu,  vstrechayut polyarnyj veter,  prigibayutsya v storonu
zemli,  stonut, no stoyat i vyrashchivayut pod svoej zashchitoj strojnye zelenye eli
i  chistye  pryamye  berezki.  Vysokij bereg  Belogo  morya  kazhetsya shchetinistym
hrebtom kakogo-to severnogo zverya.  Tut mnogo pogibshih, pochernevshih stvolov,
o kotorye stuchit noga,  kak o kryshku groba; est' sovsem pustye chernye mesta.
Tut mnogo mogil.  No ya  o  nih ne dumal.  Kogda ya shel,  ne bylo bitvy,  byla
vesna:   berezki,  prignutye  k  zemle,  podnimali  zelenye  golovki,  sosny
vytyagivalis', vypryamlyalis'.
     Mne nuzhno bylo dobyvat' sebe pishchu,  i  ya uvleksya ohotoj,  kak ser'eznym
zhiznennym  delom.   V  lesu  na  pustyh  polyankah  mne  popadalis'  krasivye
kronshnepy,  pereletali stajki  turuhtanov.  No  bol'she vsego  mne  nravilos'
podkradyvat'sya k neznakomym morskim pticam.  Izdali ya zamechal spokojnye,  to
belye,  to  chernye  golovki.  Togda  ya  snimal  svoyu  kotomku,  ostavlyal  ee
gde-nibud' pod  zametnoj sosnoj ili kamnem i  polz.  YA  polz inogda verstu i
dve; vozduh na severe prozrachnyj, ya zamechal pticu daleko i chasto obmanyvalsya
v  rasstoyanii.  YA  rastiral sebe v  krov' ruki i  koleni o pesok,  ob ostrye
kamni,  o  kolyuchie suchki,  no  nichego  ne  zamechal.  Polzti  na  neizvestnoe
rasstoyanie k  neznakomym pticam -  vot vysochajshee naslazhdenie ohotnika,  vot
granica, gde eta nevinnaya, smeshnaya zabava perehodit v ser'eznuyu strast'.
     YA  polzu sovsem odin pod nebom i  solncem k  moryu,  no  nichego etogo ne
zamechayu potomu,  chto tak mnogo vsego etogo v  sebe;  ya polzu,  kak zver',  i
tol'ko slyshu,  kak bol'no i gromko stuchit serdce.  Vot na puti protyagivaetsya
ko  mne kakaya-to naivnaya zelenaya vetochka,  tyanetsya,  veroyatno,  s  lyubov'yu i
laskoj, no ya ee tihon'ko, ostorozhno otvozhu, prigibayu k zemle i hochu neslyshno
slomat'.  I budto stonet ona...  YA strashno pugayus', lozhus' vplotnuyu k zemle,
dumayu:  vse  propalo,  pticy  uleteli.  Potom  ostorozhno  glyazhu  vverh.  Vse
spokojno;  bol'nye sosny  na  solnce,  oslepitel'no sverkaet zelen' severnyh
berezok;  vse  tiho,  vse  molchit.  YA  polzu  dal'she  k  namechennomu  kamnyu,
prigotovlyayu ruzh'e,  vzvozhu kurki i medlenno vyglyadyvayu iz-za kamnya,  skryvaya
ruzh'e v myagkom yagele.
     Inogda v chetyreh-pyati shagah pered soboj ya vizhu bol'shih neznakomyh ptic.
Odni spyat na  odnoj noge,  drugie kupayutsya v  more,  tret'i prosto glyadyat na
nebo odnim glazom,  povernuv tuda golovu. Raz ya tak podkralsya k zadremavshemu
na kamne orlu, raz - k sem'e lebedej.
     Mne strashno shevel'nut'sya,  ya ne reshayus' napravit' ruzh'e v spyashchuyu pticu.
YA  smotryu  na  nih,  poka  kakoe-nibud'  nechayannoe  dvizhenie,  pod  vliyaniem
kakogo-nibud' gor'kogo vospominaniya ne oblomit pod loktem suchok i  vse pticy
so  strashnym  shumom,  pleskom,  hlopan'em  kryl'ev  ne  razletyatsya v  raznye
storony.  YA ne sozhaleyu,  ne serzhus' na sebya za svoj promah i raduyus',  chto ya
zdes' odin,  chto etogo nikto ne videl iz moih tovarishchej-ohotnikov. No inogda
ya ubivayu.  Poka ptica eshche ne v moih rukah, ya chem-to naslazhdayus' eshche, a kogda
beru  v  ruki,  to  vse  prohodit.  Byvayut tyazhelye sluchai,  kogda  ptica  ne
dostrelena.  Togda ya inogda nachinayu dumat' o svoej strasti k ohote i prirode
kak o chem-to ochen' nehoroshem... YA tak razmyshlyayu, no mne na doroge popadayutsya
novye pticy; ya zabyvayu to, o chem dumal minutoyu ran'she.




     V  odnom iz chernyh domikov u morya,  pod sosnoj s suhoj vershinoj,  zhivet
babushka-zadvorenka.  Ee izbushka nazyvaetsya pochtovoj stanciej,  i obyazannost'
starushki -  ohranyat' proezzhih chinovnikov.  Onezhskij pochtovyj trakt  s  etogo
mesta uhodit na yug,  a moj put' - na sever, cherez Unskuyu gubu. Tol'ko otsyuda
nachinayutsya samye gluhie mesta.  YA hochu v ozhidanii lodki otdohnut' u babushki,
izzharit' pticu i zakusit'.
     - Babushka, - proshu ya, - daj mne skovorodku, pticu izzharit'.
     No ona otshvyrivaet moyu pticu nogoj i shipit:
     - Malo vas tut shataetsya! Ne dam, prozhgesh'.
     YA vspominayu preduprezhdenie Alekseya.  "Gde hochesh' zhivi,  no ne selis' ty
na pochtovoj stancii, - s容st tebya zlaya staruha", i raskaivayus', chto prishel k
nej.
     - Ah ty, baba-YAga, kostyanaya tvoya noga!
     Za  eto ona menya vovse gonit -  pod tem predlogom,  chto s  chasu na  chas
dolzhen priehat' general i zanyat' pomeshchenie. General zhe edet v Durakovo, more
delit'.
     YA ne uspel otkryt' rot ot izumleniya i dosady,  kak staruha, posmotrev v
okno, vdrug skazala:
     - Da,  vish', i priehali za generalom. Von idut s morya. Aleksej prislal.
Stupaj-ka, stupaj, batyushka, kuda shel.
     A potom eshche raz oglyadela menya i ahnula:
     - Da uzh ne sam li ty general?!
     - Net, net, babushka, - speshu ya otvetit', - ya ne general, a tol'ko lodka
eta za mnoj poslana.
     - In  i  est'!  Vot  tak i  nu!  Prosti menya,  vashe prevoshoditel'stvo,
staruhu! Za politika tebya prinyala: nynche vse politiku vezut. Sila nesmetnaya,
- vse  leto vezut i  vezut...  Mar'yushka,  oshchipli ty  poskorej kurochek,  a  ya
yaishenku postavlyu.
     YA umolyayu babushku mne poverit'.  No ona ne verit: ya nastoyashchij general; ya
uzhe vizhu, kak userdno nachinayut shchipat' dlya menya kur.
     Tut  voshli tri  pomora i  dve zhenki -  ekipazh pomorskoj pochtovoj lodki.
Staryj ded-kormshchik,  ego tak i zovut vse "korshik",  ostal'nye -  grebcy: obe
zhenki s grubymi,  obvetrennymi licami,  potom "Muzhichok-s-nogotok -  boroda s
lokotok" i molodoj paren', belokuryj, nevinnyj, sovsem Ivanushka-durachok.
     YA general, no vse zdorovayutsya so mnoj za ruku, vse usazhivayutsya na lavku
i edyat vmeste so mnoj yaichnicu i pticu. A potom Muzhichok-s-nogotok, ne obrashchaya
na menya vnimaniya,  syplet svoi pribautki zhenke, pohozhej na bombu, nachinennuyu
smehom.  Muzhichok  boltaet,  bomba  lopaetsya i  prigovarivaet:  "Oj,  odolil,
Stepan!  Stepany skazki hlebny, skoromny. Vot borodku vokrug kulaka obmotayu,
da i vydernu".
     No kak zhe eto,  ved' ya zhe general?  Dazhe obidno. Ili uzhe eto nachinaetsya
ta  strana,  gde  ne  stupala noga nachal'stva,  gde lyudi zhivut,  kak pticy u
berega morya?
     - Priezzhaj, priezzhaj, - govoryat vse, - u nas horoshij, priemistyj narod.
ZHivem  my  u  morya.  ZHivem  v  storone,  letom  semushku lovim,  zimoj  zverya
promyshlyaem.  Narod nash tihij,  smirenyj;  ni v  nem zlosti,  ni v nem obidy.
Narod, chto tyulen'. Priezzhaj.
     Sidim, boltaem; blizitsya vecher i belaya noch' u Belogo morya. Mne nachinaet
kazat'sya,  chto ya  podpolz sovsem blizko k  pticam u berega,  vysunulsya iz-za
belogo kamnya,  kak chernaya murav'inaya kochka, i nikto ne znaet krugom, chto eto
ne kochka, a zloj zver'.
     Stepan nachinaet rasskazyvat' dlinnuyu skazku pro zlatoperogo ersha.




     My  vyedem tol'ko na rassvete "poloj vodoj" (vo vremya priliva).  Kazhdye
shest' chasov na  Belom more voda pribyvaet i  potom shest' chasov ubyvaet.  "Po
suhoj vode" (vo vremya otliva) nasha lodka gde-to ne prohodit.
     S kazhdym dnem svetleyut vse nochi, potomu chto ya edu na sever i potomu chto
vremya idet.  Kazhduyu takuyu noch'  ya  vstrechayu s  lyubopytstvom,  i  dazhe osobaya
trevoga i bessonnica etih nochej menya ne smushchayut. Spat' privykayu dnem.
     Muzhichok-s-nogotok zhurchit svoyu skazku.  Mne i  skazka interesna,  i tuda
tyanet,  za steny izbushki. More, hotya i s toj storony izbushki, no ya ugadyvayu,
chto tam delaetsya, po zolotoj luzhe na doroge.
     - Solnce u vas saditsya? - perebivayu ya skazku.
     - Pochitaj, chto i ne zakataetsya: utknetsya, kak utka, v vodu - i naverh.
     I opyat' zhurchit skazka i blestit luzhica. Kto-to slyshno, spit.
     - Da vy spite, kreshchenye? - ostanavlivaetsya rasskazchik.
     - Net, net, net, rasskazyvaj, mani, starik!
     - Aj  eshche poteshit' vas skazochkoj?  Est' skazochka chudesnaya,  est' v  nej
divy-divnye, chudy-chudnye.
     - Mani, mani, starik!
     Vse po-prezhnemu zhurchit skazochka.
     Zahrapel staryj  ded,  svesil  golovu  Ivanushka,  usnula zhenka,  usnula
drugaya.
     - Vse usnuli, kreshchenye? - opyat' oklikaet Muzhichok-s-nogotok.
     - Net, ya ne splyu, rasskazyvaj.
     - Proehal chernyj vsadnik, i kon' chernyj, i sbruya chernaya...
     Zasypaet i  rasskazchik,  chut' bormochet.  Ele  slyshno...  Dremlyu i  ya...
Dremlyu i  slushayu.  Iz  odnoj babushki-zadvorenki delaetsya u  menya chetyre,  iz
kazhdogo ugla glyadit chernaya zlaya koldun'ya.
     Probezhala Zor'ka,  Vecherka,  Polunochka.  Proehal belyj vsadnik,  i kon'
belyj, i sbruya belaya...
     Spohvatilsya rasskazchik:
     - Vstavajte,   kreshchenye,  voda  pribyvaet,  vstavajte!  Poshlet  gospod'
povetr', v lodke usnete.
     My tiho idem po pesku k moryu.  Rassypalas' dereven'ka chernymi komochkami
na peske, provozhaet nas.
     - Spite, spite, dobrye, my svoi, - otvechaem my.
     - Tishinka! - shepchet zhenka.
     - Krasa! - otvechaet Ivanushka.
     Zadumalas' zhenka,  zabyla  svoe  nekrasivoe lico,  v  lodke  uletela po
cvetnym poloskam i,  prekrasnaya,  zasiyala vo vse more i nebo. Stuknul veslom
Ivanushka, razbudil v vode ognistye zybul'ki.
     - Zybul'ki zybayutsya...
     - A tam parus, sudno bezhit!
     Vse smeyutsya nado mnoj.
     - Ne parus, eto chajka usnula na kamne.
     Pod容zzhaem k  nej.  Ona  lenivo potyagivaetsya kryl'yami,  zevaet i  letit
daleko-daleko v  more.  Letit,  budto znaet,  zachem i  kuda.  No kuda zhe ona
letit? Est' tam drugoj kamen'? Net... Tam dal'she morskaya glubina...
     CHto eto?  Prozvenela svetlaya, ostraya strela?.. Ili eto nashi yuzhnye stepi
syuda, na sever, otkliknulis'?
     - CHto eto, kreshchenye?
     - ZHuravli prosnulis'.
     - A tam chto, naverhu?
     - Gagara vopit.
     - Tam?
     - Krivki na pesochke naklikayut.
     Protyanulis' verevochkoj gusi, strogie, starye, v chernom, odin za drugim,
vse tuda, gde ischezla tainstvennoj temnoj tochkoj belaya chajka.
     Potom povalili nesmetnymi stayami gagi,  utki,  chajki.  No stranno,  vse
tuda,  v odnom napravlenii,  gde gorit obshchij kraj morya i neba.  Letyat molcha,
tol'ko kryl'ya shumyat.
     Zashumeli,  zakrichali so  vseh storon pticy,  rassypalis' nesmetnye stai
vozle samoj lodki, - govorlivye, boltlivye, sovsem kak derevenskie devushki v
prazdnik.  Tancuyut,  prygayut, likuyut zolotye, sinie, zelenye zybul'ki. SHutit
zabavnyj Muzhichok-s-nogotok s  zhenkoj.  I  gde-to  daleko  u  berega  umiraet
priboj.
     - Ivashen'ko,  Ivashen'ko,  vyd' na berezhochek,  -  zovut s  berega gorki,
sosny i kamni.
     - CHelnok,  chelnok,  plyvi dal'shenko,  -  ulybaetsya rasseyanno Ivanushka i
lovit  veslami smeshnye ognistye zybul'ki.  ZHenki  zatyanuli starinnuyu russkuyu
pesnyu pro lebed' beluyu,  pro travushku i muravushku. Veter podhvatyvaet pesn',
treplet ee vmeste s parusom,  pereputyvaet ee s ognennymi zybul'kami.  Lodka
kolyshetsya na volnah, kak lyul'ka. Vse dobrodushnej, lenivej stanovitsya mysl'.
     - CHajku by...
     - Mozhno, mozhno... ZHenki, grejte samovar!
     Razvodyat samovar,  gotovitsya chaepitie na lodke,  na more.  CHarka oboshla
krugovuyu,  ostanovilas' na zhenkah.  Nemnozhko polomalis' i  vypili.  Mnogo li
nuzhno dlya schast'ya! Sejchas, v eti minuty, ya nichego dlya sebya ne zhelayu.
     - A ty, Ivanushka? Est' u tebya Mar'ya Morevna?
     Glupyj carevich ne ponimaet.
     - Nu, lyubov'. Lyubish' ty?
     Vse ne  ponimaet.  YA  vspominayu,  chto na yazyke prostogo naroda lyubov' -
nehoroshee slovo:  ono  vyrazhaet  grubo-chuvstvennuyu storonu,  a  samaya  tajna
ostaetsya tajnoj bez slov.  Ot  etoj tajny pylayut shcheki derevenskoj krasavicy,
takimi tihimi i intimnymi stanovyatsya grubye,  neuklyuzhie parni.  No slovom ne
vyrazhaetsya.  Gde-nibud' v pesne eshche prozvuchit, no tak, v obychnoj zhizni slovo
"lyubov'" nehorosho i obidno.
     - ZHenit'sya sobiraesh'sya? Est' nevesta?
     - Est',  da  u  taty vse  ne  gotovo.  Izba ne  pokryta.  V  podmoge ne
shodyatsya.
     ZHenki nashi slyshat,  sozhaleyut Ivanushku. Vremena nastali hudye, semgi vse
men'she,  a podmogi vse bol'she.  V prezhnie gody mnogo legche bylo: za Katerinu
desyatku dali, a Pavlu i vovse za tri rublya kupili i propili.
     - Dorogaya Mar'ya Morevna?
     - Goloj rukoj ne voz'mesh', razve ubegom.
     - Vot, vot, - podhvatyvayu ya, - nado ukrast' Mar'yu Morevnu.
     - Podi-ka,  ukrad',  kak nochi svetlye. Poproboval odin u nas krast', da
pojmali, da vse izodralis'. Potemneet osen'yu, mozhet byt', i ukradu.
     Tak ya i znal, tak i dumal pro eti svetlye bestelesnye severnye nochi.
     Ustalost'!  Strashnaya ustalost'!  Kak  by  horosho  teper'  zasnut' nashej
temnoyu yuzhnoj noch'yu! Baj-baj... - kachaet more.
     Sklonyaetsya temnaya krasavica so zvezdami i mesyacem v tyazheloj kose.
     Usni, glazok, usni, drugoj!
     YA  vzdragivayu.  Sovsem  blizko  ot  nas  pokazyvaetsya iz  vody  bol'shaya
serebryanaya spina,  kuda-kuda  bol'she nashej lodki.  CHudovishche provodit svetluyu
dugu nad vodoj i opyat' ischezaet.
     - CHto eto? Beluha? - neuverenno sprashivayu ya.
     - Ona, ona. Uh! I tam!
     - I tam! I tam! CHto led! Vodu sushit!
     YA znayu,  chto eto ogromnyj severnyj zver' iz porody del'finov, chto on ne
opasen. No esli vynyrnet sovsem vozle lodki, zacepit sluchajno hvostom?..
     - Nichego, nichego, - uspokaivayut menya sputniki, - tak ne byvaet.
     Oni  vse,  perebivaya drug druga,  rasskazyvayut mne,  kak oni lovyat etih
zverej.  Kogda vot tak,  kak teper',  zasverkayut na solnce serebryanye spiny,
vse v derevne brosayutsya na bereg.  Kazhdyj prinosit po dve krepkih seti, i iz
vseh etih chastej sshivayut dlinnuyu,  bol'she treh verst,  set'. V more vyezzhaet
celyj flot lodok:  zhenshchiny, muzhchiny, starye, molodye - vse tut. Kogda beluha
zaputaetsya, ee prinimayut na kutilo (garpun).
     - Veseloe delo!  Tut i zhenok kupayut,  tut i zverya b'yut.  Smehu, grayu! I
zhenki tozhe ne promah, tozhe kolyut beluh, umeyut raspravit'sya.
     Kak zhe eto krasivo! Kakaya skazochnaya, fantasticheskaya bitva na more...
     Veter bystro gonit nashu lodku po  moryu vdol' berega.  Ivanushka perestal
pomogat' veslami,  zadremal u borta. ZHenki lezhat davno uzhe odna vozle drugoj
na dne lodki,  u  potuhshego samovara.  Muzhichok-s-nogotok perebralsya k nosu i
tak i vlip tam v chernuyu smolu.
     Ne  spit  tol'ko kormshchik,  molchalivyj severnyj starik.  Vozle  kormy na
lodke ustroen nebol'shoj naves ot dozhdya,  "zabornica",  vrode kuzova na nashej
dorozhnoj taratajke.  Tuda  mozhno  zabrat'sya,  lech'  na  seno  i  dremat'.  YA
ustraivayus'  tam,  dremlyu.  Inogda  vizhu  borodatogo  muzhika  i  blestki  ot
serebryanyh zverej,  a inogda nichego,  -  kakie-to krasnye ogon'ki i iskry vo
t'me pod navesom.
     Skazki i  belye nochi i vsya eta brodyachaya zhizn' zaputali dazhe i holodnyj,
rassudochnyj, severnyj den'.
     YA prosnulsya.  Solnce eshche nad morem,  eshche ne selo.  I vse budto grezitsya
skazka.
     Vysokij bereg s  bol'nymi severnymi sosnami.  Na pesok k beregu s ugora
sbezhala zamorskaya derevushka.  Povyshe -  derevyannaya cerkov',  i  pered izbami
mnogo  vysokih vos'mikonechnyh krestov.  Na  odnom  kreste ya  zamechayu bol'shuyu
beluyu  pticu.  Povyshe etogo  doma,  na  samoj  vershine ugora,  devushki vodyat
horovod, poyut pesni, sverkayut zolotistymi odezhdami. Kak v skazkah, kotorye ya
zapisyvayu zdes', so slov naroda.
     - Prazdnik, - govorit Ivanushka, - devki na ugor vyshli, pesni poyut.
     - Prazdnik,  prazdnik!  -  raduyutsya zhenki,  chto veter dones ih  vovremya
domoj.
     Naverhu mel'kayut devushki svoimi  belymi  plechami,  zolotymi shubejkami i
vysokimi  povyazkami.  A  vnizu  iz  morya  na  zheltyj  bereg  vypolzli chernye
borodatye lyudi,  nepodvizhnye,  sovsem kak eti belomorskie tyuleni,  kogda oni
vyhodyat iz vody pogret'sya na bereg.  YA dogadyvayus',  -  oni sshivayut seti dlya
lovli del'finov.
     My priehali ne vovremya, v suhuyu vodu.
     Mezhdu nami i peschanym beregom shirokaya chernaya,  pokrytaya kamnyami, luzhami
i  vodoroslyami  temnaya  polosa;   tut  lezhat,   naklonivshis'  nabok,  lodki,
obnazhilis' rybnye lovushki. |to mesto otliva, "kujpoga".
     My idem po etoj kujpoge,  utopaya po koleno v  vode i  gryazi.  Mnozhestvo
mal'chishek,  pripodnyav rubashonki,  chto-to nashchupyvayut v vode nogami. Topchutsya.
Poyut pesnyu.
     - CHto vy tut delaete, mal'chiki?
     - Topchem kambalku.
     Dostayut pri  mne iz  vody neskol'ko ryb,  pochti kruglyh,  s  glazami na
boku. Poyut:

                   Mulya, mulya, prihodi, celo stado privodi,
                   Libo dvuh, libo treh, libo celyh chetyreh...

     "Mulya" -  kakaya-to drugaya,  sovsem malen'kaya rybka,  a etu pesenku deti
vyslushali tut na otlive. I sami eti rebyatishki, byt' mozhet, skatilis' syuda na
otliv s ugora, a byt' mozhet, more ih tut zabylo vmeste s rybami.
     Staryj kormshchik ulybaetsya moemu vnimaniyu k detyam i govorit:
     - Kto ot chego roditsya, tot tem i zanimaetsya.
     Koe-kak my dostigaem berega; teper' uzhe yasno, chto eto ne morskie zveri,
a  lyudi  sidyat  na  peske:  podzhav nogi,  pochtennye borodatye lyudi  putayut i
rasputyvayut kakie-to verevochki.  Nashi prisoedinyayutsya k  nim,  i tol'ko zhenki
uhodyat v derevnyu,  verno, sobirayutsya na ugor. Muzhichok-s-nogotok dostaet sebe
klubok  pryazhi,  privyazyvaet konec  daleko  za  uglom  v  proulke i  nachinaet
krutit', suchit' i medlenno otstupat'.
     Pokrutit-pokrutit i  stupit na  shag.  A  navstrechu emu s  drugogo konca
otstupaet tochno takoj zhe muzhichok-s-nogotok.  Kogda-to vstretyatsya spinami eti
smeshnye stariki?
     Ivanushka zovet menya smotret' Mar'yu Morevnu.
     My podnimaemsya na ugor.
     - Zdravstvujte, krasavicy!
     - Dobro pozhalovat', molodcy!
     Devushki v parchevyh shubejkah,  v zhemchuzhnyh vysokih povyazkah plavayut vzad
i vpered. Nam s Ivanushkoj za bugrom ne vidno derevni, no odno tol'ko more, i
kazhetsya, budto devushki vyshli iz morya.
     Odna vperedi:  lico beloe,  brovi sobolinye,  kosa tyazhelaya. Sovsem nasha
yuzhnaya krasavica - nochen'ka temnaya, so zvezdami i mesyacem.
     - |ta Mar'ya Morevna?
     - |ta...  -  shepchet Ivanushka.  -  Otec von tam zhivet, von bol'shoj dom s
krestom.
     - Koshchej Bessmertnyj? - sprashivayu ya.
     - Koshchej i  est',  -  smeetsya Ivanushka.  -  Koshchej bogach.  U  nego  ty  i
perenochuesh' i pozhivesh', koli poglyanetsya.
     Solnce ostanovilos' u  morya i  boitsya kosnut'sya holodnoj vody.  Dlinnaya
ten' padaet ot kresta Koshcheya na ugor.
     My idem tuda.
     - Zdravstvujte, milosti prosim!
     Suhoj,  kostlyavyj starik s krasnymi glazami i zhidkoj borodoj vedet menya
naverh, v "chistuyu komnatu".
     - Otdohni, otdohni. Nichego. CHto zh. Doroga dal'nyaya. Umorilsya.
     YA lozhus'.  Menya kachaet,  kak v lodke.  Kachnus' i vspomnyu: eto ne lodka,
eto dom pomora.  Na minutku perestaet kachat' -  i  opyat'.  YA to zasypayu,  to
probuzhdayus' i otkryvayu glaza.
     Vperedi,  za oknom,  bol'shoj vos'mikonechnyj krest i  goryashchee polunochnoj
zarej more.  Na beregu lyudi vse eshche sshivayut seti,  i  te dva smeshnyh starika
vse krutyat verevochki, vse eshche ne vstretilis'.
     Baj-baj... - kachaet more.
     Vse tiho. Spyat. Kak oni mogut spat' takoj svetloj noch'yu?




     Radostno stuchit i b'etsya na novom meste volshebnyj kolobok.
     Tak svezha, moloda eta pesenka: "YA ot dedushki ushel, ya ot babushki ushel".
     YA  v  "chistoj"  komnate  zazhitochnogo  pomora.  Posredi  nee  s  potolka
sveshivaetsya vyrezannyj iz dereva, okrashennyj v sizuyu krasku golubok. Komnata
eta dlya gostej,  v  verhnem etazhe,  a  vnizu zhivut hozyaeva.  YA  slyshu ottuda
mernyj stuk. Budto ot derevenskogo pryadil'nogo stanka.
     I  horosho zhe  vot tak udrat' ot  vseh v  kakoe-to  novoe mesto,  polnoe
tainstvennyh  snovidenij.   Horosho   tak   kasat'sya  chelovecheskoj  zhizni   s
prizrachnoj,  prekrasnoj storony i verit',  chto eto -  ser'eznoe delo. Horosho
znat',  chto eto ne  skoro konchitsya.  Kak tol'ko kolobok perestanet pet' svoyu
pesenku,  ya  pojdu dal'she.  A  tam  eshche tainstvennee.  Nochi budut svetlet' s
kazhdym dnem,  i gde-to daleko otsyuda, za Polyarnym krugom, v Laplandii, budut
nastoyashchie solnechnye nochi.
     YA umyvayus'. CHuvstvuyu sebya beskonechno zdorovym.
     Mechty s samogo utra. YA mogu letat' zdes', kuda hochu, ya sovershenno odin.
|to odinochestvo menya niskol'ko ne  stesnyaet,  dazhe osvobozhdaet.  Esli zahochu
obshcheniya,  to lyudi vsegda pod rukoj.  Razve tut,  v derevne,  malo lyudej? CHem
proshche dusha,  tem legche uvidet' v  nej nachalo vsego.  Potom,  kogda ya poedu v
Laplandiyu,  veroyatno,  lyudej ne budet, ostanutsya pticy i zveri. Kak togda? A
potom, kogda ostanutsya tol'ko chernye skaly i postoyannyj blesk ne shodyashchego s
neba solnca?  CHto togda?  Kamni i svet...  Net,  etogo ya ne hochu. Mne sejchas
strashno... Mne neobhodimo nuzhen hotya kakoj-nibud' konchik prirody, pohozhij na
cheloveka. Kak zhe byt' togda? Ah, da ochen' prosto:

                     YA ot dedushki ushel, ya ot babushki ushel.

     My bezhim po lestnice s moim volshebnym kolobkom vniz.
     - Stuk, stuk! Est' li kto tut zhiv chelovek?
     Mar'ya  Morevna sidit  za  stolikom,  perebiraet nitochki,  pristukivaet.
Odna.
     - Zdravstvuj, Mar'ya Morevna, kak tebya zovut?
     - Mashej!
     - Tak i zovut?
     Carevna smeetsya.
     Ah, eti veselye belye zuby!
     - CHajku hochesh'?
     - Nalej.
     Vozle menya za lavkoj v stene kakoe-to otverstie,  mozhno ruku prosunut',
zakryvaetsya plotno derevyannoj vtulkoj.  Tak v  starinu po vsej Rusi podavali
milostynyu.
     - Kak eto nazyvaetsya? - sprashivayu ya o kakoj-to chasti stanka.
     - |to stavilo,  eto nabilki,  bobushki,  berdo, razluchnica, pristavnica,
prishvica.
     YA sprashivayu obo vsem v izbe, mne vse nuzhno znat', i kak zhe inache nachat'
razgovor  s  prekrasnoj carevnoj?  My  vse  pereschityvaem,  vse  zapisyvaem,
znakomimsya, sblizhaemsya i smolkaem.
     Pylaet znamenitaya russkaya pech', ogromnaya, teplaya. No bez nee nevozmozhna
russkaya skazka.  Vot gladkaya lezhanka, otkuda svalilsya starik i popal v bochku
so  smoloj.  Vot ogromnoe gorlo,  kuda brosili zluyu koldun'yu.  Vot podpech'e,
otkuda vybezhala k krasnoj device myshka.
     - Spasibo tebe,  Masha,  chto  chaem  napoila,  ya  tebe  za  eto  Ivanushku
posvatayu.
     Goryat shcheki carevny yarche plameni v pechi, serditaya, brosaet gordo:
     - Izba nizka! Est' i poluchshe, da ne idu.
     "Vret vse, - dumayu ya, - a sama rada".
     My  eshche  na  stupen'ku blizhe s  carevnoj.  Ej  budto hochetsya mne chto-to
skazat',  no ne mozhet.  Dolgo kopaetsya u stenki,  nakonec podhodit,  saditsya
ryadom.  Ona  osmatrivaet uporno moi  sapogi,  potom kurtku,  ostanavlivaetsya
glazami na moej golove i govorit laskovo:
     - Kakoj ty chernyj!
     - Ne pod容zzhaj, ne pod容zzhaj, - otvechayu ya, - sosvatayu i tak Ivanushku.
     Ona  menya ne  ponimaet.  Ona prosto po  druzhbe podsela,  a  ya  uzhe vizhu
korystnuyu cel'. Ona menya ne ponimaet i ne slushaet. Da i zachem eto? Razve vse
eti veshchi - karandash v oprave, zapisnaya knizhka, chasy, fotograficheskij apparat
- ne  govoryat bol'she  vsyakih  slov  ob  interesnom goste?  YA  snimayu  s  nee
fotografiyu, i my stanovimsya blizkimi druz'yami.
     - Poedem semgu lovit', - predlagaet ona mne sovsem uzhe poprostu.
     - Poedem.
     Na beregu my vozimsya s lodkoj;  otkuda-to yavlyaetsya na pomoshch' Ivanushka i
tozhe edet s nami. YA stanovlyus' v romane tret'im licom. Ivanushka hochet chto-to
skazat' carevne,  no ona taktichna; ona iskosa vzglyadyvaet na menya i otvechaet
emu prezritel'no:
     - Gub ne mochi, govorit' ne hochu.
     Togda  nachinaetsya razgovor  o  semge,  -  kak  v  gostinoj o  predmetah
iskusstva.
     - Semga,  vidish' li,  -  govorit mne Ivanushka,  -  idet s leta. CHelovek
hodit po svetu, a semga po mesyacu. Vot ej na puti i stavim tajnik, lovushku.
     Mne tut zhe i pokazyvayut etot tajnik: neskol'ko setej, sshityh tak, chtoby
semga mogla vojti v  nih,  a ujti ne mogla.  My stavim lodku vozle lovushki i
glyadim v vodu,  zhdem rybu.  Horosho,  chto tut roman, a vot esli by tak sidet'
odnomu i pokachivat'sya v lodke?
     - Drugoj raz i nedelyu prosidish',  -  ugadyvaet menya Ivanushka,  - dve, i
mesyac... nichego. A pridet chas udachi - za vse otvetit.
     Podal'she ot nas pokachivaetsya eshche takaya zhe lodka,  dal'she - eshche i eshche...
I tak sidyat nedeli,  mesyacy,  s vesny do zimy,  steregut,  kak by ne ushla iz
tajnika semga.  Net, ya by ne mog. No vot esli slushat' priboj, ili peredavat'
na polotno eti severnye kraski,  -  ne tony, polutony, a mozhet byt', desyatye
tonov...  Kak gruba,  kak podcherknuta nasha yuzhnaya priroda sravnitel'no s etoj
severnoj intimnoj krasotoj!
     YA zamechtalsya i,  naverno, propustil by semgu, esli by byl rybakom Mar'ya
Morevna dovol'no sil'no tolknula menya v bok kulakom.
     - Semga, semga! - tiho shepchet ona.
     - Pero sushit, - otvechaet Ivanushka.
     |to  znachit,  chto  ryba davno uzhe  popalas' i  podnyalas' teper' naverh,
pokazyvaet pero (plavnik) iz vody.
     My  podnimaem set'  i  vmesto dorogoj semgi vytaskivaem morskuyu svinku,
sovsem nenuzhnuyu.
     ZHenih s nevestoj zalivayutsya smehom.
     Vyshel veselyj anekdot:
     - Semga, semga, a in svinka!
     Ne  znayu,  skol'ko by  prodolzhalas' nasha pastoral' na  more,  kak vdrug
proizoshlo krupnejshee sobytie.
     Prezhde vsego ya  zametil,  chto k  kuchke rybakov na beregu podoshla drugaya
kuchka,  potom tret'ya,  potom sobralas' vsya derevnya,  dazhe zhenki i rebyatishki;
pod  konec i  oba  smeshnyh starika brosili klubki na  zemlyu i  stali u  kraya
tolpy. Dal'she podnyalis' neveroyatnyj shum, krik, bran'.
     YA videl s vody,  kak iz tolpy tam i tut vyskakivala zhidkaya boroda Koshcheya
Bessmertnogo, budto on byl dirizherom etogo koncerta na beregu Belogo morya...
     Malo-pomalu  vse  uleglos'.  Ot  tolpy  otdelilis' desyat' sedyh  mudryh
starcev i napravilis' k domu Koshcheya.  Ostal'nye opyat' uselis' po svoim mestam
na pesok. Sam Koshchej podoshel k beregu i zakrichal nam:
     - Grebi syuda, Ma-asha!
     YA  beru  na  ruki  morskuyu svinku,  Ivanushka saditsya,  a  Mar'ya Morevna
grebet.
     - Stariki s toboj pogovorit' hotyat, gospodin, - vstretil nas Koshchej.
     - CHto-to nedobroe, chto-to nedobroe! - shepnul mne volshebnyj kolobok.
     My vhodim v izbu. Mudrecy vstayut s lavok, torzhestvenno privetstvuyut.
     - CHto takoe? CHto vy? - sprashivayu ya glazami.
     No oni smeyutsya moej svinke, prigovarivayut:
     - Semga, semga, a in svinka!
     Vspominayut,  kak odnomu popal v tajnik morskoj zayac,  drugomu -  nerpa,
tretij vytashchil to, chto ni na chto ne pohozhe.
     Tak dolgo prodolzhalsya ozhivlennyj,  no  iskusstvennyj razgovor.  Nakonec
vse  smolkayut,  i  tol'ko  odin,  blizhajshij  ko  mne,  kak  otstavshij  gus',
povtoryaet: "Semga, semga, a in svinka".
     - No v chem zhe delo?  CHto vam nuzhno?  - ne vyderzhivayu ya etogo tyagostnogo
molchaniya.
     Mne otvechaet samyj staryj, samyj mudryj:
     - Tut prihodil chelovek iz Durakova...
     - Aleksej,  -  govoryu ya  i  mgnovenno vspominayu,  kak on  sdelal menya u
babushki generalom. Verno, i tut chto-nibud' v etom rode. Proshchaj, moi skazki!
     - Aleksej? - sprashivayu ya.
     - Aleksej, Aleksej, - otvechayut razom vse desyat'. A samyj mudryj, sedoj,
prodolzhaet:
     - Aleksej skazyval:  edet  ot  gosudarya imperatora chlen Gosudarstvennoj
dumy more delit' v Durakovo.  Klanyaemsya tebe, vashe prevoshoditel'stvo, primi
ot nas semushku!
     Starik podnosit mne ogromnuyu,  pudovuyu semgu.  YA otkazyvayus' prinyat' i,
poteryavshis', izvinyayus' tem, chto u menya na rukah uzhe est' svinka.
     - Bros' ty  etu  dryan',  na  chto  ona tebe?  Vot kakuyu rybinku my  tebe
izlovili.
     Drugoj starik vynimaet iz-za pazuhi bumagu i podaet. YA chitayu:

                                                 "CHlenu Gosudarstvennoj dumy
                                              po fotograficheskomu otdeleniyu.

                              Proshenie.

     Naselenie umnozhilos',  a  more po-staromu,  sdelaj milost',  zhit'ya net,
razdeli nam more..."

     CHto takoe?  Glazam ne veryu...  I vdrug vspominayu, chto gde-to na stancii
my  brali  obyvatel'skih loshadej,  i  ya  raspisyvalsya:  "Ot  geograficheskogo
obshchestva".  Potom -  fotograficheskij apparat...  I vot ya stal chlenom Dumy po
fotograficheskomu otdelu.  YA  pripominayu,  chto Aleksej mne govoril o kakih-to
dvuh  vrazhdebnyh derevnyah,  gde  ne  hvataet hot'  kakogo-nibud' nachal'stva,
chtoby konchit' vrazhdu.
     I  u  menya mel'kaet mysl':  a  pochemu by i  ne razdelit' mne etim lyudyam
more?
     - Horosho, - govoryu ya starcam, - horosho, druz'ya, ya razdelyu vam more.
     Mne  nuzhen  tochnyj  podschet  ekonomicheskogo polozheniya derevni.  YA  beru
zapisnuyu knizhku,  karandash i  nachinayu s  zemledeliya kak osnovy ekonomicheskoj
zhizni naroda.
     - CHto vy seete zdes', starichki?
     - Seem, batyushka, vse, da ne roditsya nichego.
     YA  tak i  zapisyvayu.  Potom sprashivayu o  potrebnostyah i  uznayu,  chto na
srednee semejstvo v shest' dush nuzhno dvenadcat' kulej muki. Uznayu, chto, krome
neobhodimyh potrebnostej, sushchestvuyut roskoshi, chto edyat kalachi, po prazdnikam
shchelkayut orehi i ochen' lyubyat kisel' iz beloj muki.
     - Otkuda zhe vy berete na eto den'gi?
     - A vot, podi znaj, otkuda vzyat'! - otvetili vse desyat'.
     No ya vse-taki uznayu:  den'gi poluchayut ot prodazhi zverej, navagi, sel'di
i semgi.
     Uznayu, chto vse eti promysly nichtozhny i sluchajny, krome semgi.
     - Stalo byt', kormit vas semga?
     - Ona, matushka. Sdelaj milost', razdeli!
     - Horosho, - govoryu ya. - Teper' k razdelu. Skol'ko u vas dush?
     Starcy otvetili. YA zapisal.
     - S zhenkami?
     - Net. ZHenskie dushi ne schitayutsya, teh hot' skol'ko ni bud'.
     Potom ya  uznayu,  chto  bereg morya prinadlezhit derevne v  odnu storonu na
dvadcat' verst, v druguyu - na vosem', chto na kazhdoj verste nahoditsya tonya. YA
zapisyvayu nazvaniya  tonej:  Baklan,  Volchok,  Soldat...  Uznayu  svoeobraznye
sposoby razdela etih ton' na zhrebii i chislo ton' krest'yanskih, arhierejskih,
Sijskogo, Nikol'skogo i Holmogorskogo monastyrej.
     Tochno  takim zhe  obrazom uznayu polozhenie sosednej derevni Durakovo.  No
pretenzij starcev na toni etoj, eshche bolee bednoj derevni ponyat' ne mogu.
     - Pochtennye,  mudrye starcy,  -  nakonec govoryu ya. - Bez sosedej ya more
delit' vam ne budu: poshlite nemedlenno Ivanushku za predstavitelyami.
     Starcy molchat, gladyat borody.
     - Da zachem nam durakovcy?
     - Kak zachem? More delit'!
     - Tak  ne  s  nimi delit'!  -  krichat vse  vmeste.  -  Durakovcy nas ne
obizhayut.  |to ih s Zoloticej delit', tol'ko ne nas. Nas s monahami delit'. A
durakovcy nichego... teh s Zoloticej. Monahi samye luchshie toni otobrali.
     - Kak zhe oni smeli? Po kakomu pravu?
     - Prava u nih, batyushka, davnie, eshche so vremeni Marfy Posadnicy.
     - I vy ih uvazhaete... eti prava?
     Starcy cheshutsya, poglazhivayut borody; ochevidno, uvazhayut.
     - Raz  u  monahov takie starodavnie prava,  kak zhe  mogu ya  vas s  nimi
delit'?
     - A my,  vashe prevoshoditel'stvo, dumali, chto kak ty ot Gosudarstvennoj
dumy, tak otchego by tebe etih monahov ne sognat'?
     Do etih slov ya vse eshche nadeyus', vse eshche dumayu vyiskat' v svoej zapisnoj
knizhke yarkuyu stranicu s ciframi i razdelit' more i soedinit' poeziyu, nauku i
zhizn'. No vot eto rokovoe slovo: "sognat'". Prosto i yasno, - ya zdes' general
ili chlen Gosudarstvennoj dumy:  pochemu by ne sognat' etih monahov,  zachem im
semga?  YA -  vrag etih dlinnyh ryb na arhierejskom stole.  Sognat'!  No ya ne
mogu.  Mne kazhetsya,  budto ya voshel,  kak morskaya svinka, v tajnik i, kuda ni
sunus', vstrechayu krepkie verevki. YA eshche mehanicheski perebirayu v golove chislo
dush, ulovov, no vse bol'she i bol'she zaputyvayus'.
     "Semga, semga, - dumayut starcy, - a in svinka!"
     A  v  uglu-to  sverkayut belye zuby  Mar'i Morevny,  i,  bozhe  moj,  kak
zalivaetsya smehom moj volshebnyj kolobok!




     CHem dal'she ot  Soloveckih ostrovov,  tem bol'she more pokryvaetsya dikimi
skalami,  to golymi,  to zarosshimi lesom.  |to Kareliya, - ta samaya Kalevala,
kotoruyu  i  teper'  eshche  vospevayut narodnye rapsody  v  karel'skih derevnyah.
Pokazyvayutsya gory Laplandii,  toj mrachnoj Pohioly, gde chut' ne pogibli geroi
Kalevaly.
     Kol'skij poluostrov - eto edinstvennyj ugol Evropy, do XX veka pochti ne
issledovannyj.  Lopari -  zabytoe vsem kul'turnym mirom plemya,  o kotorom ne
tak davno (v  konce XVIII stoletiya) i  v  Evrope rasskazyvali samye strashnye
skazki.  Uchenym prihodilos' oprovergat' obshchee mnenie o tom, chto telo loparej
pokryto kosmami,  zhestkimi volosami,  chto oni odnoglazye,  chto oni so svoimi
olenyami perenosyatsya s mesta na mesto, kak oblaka. S polnoj uverennost'yu i do
sih por ne mogut skazat', kakoe eto plemya. Veroyatno, finskoe.
     Perehod ot Kandalakshi do Koly, kotoryj mne pridetsya sovershit', dovol'no
dlinnyj:  dvesti tridcat' verst  peshkom i  chast'yu na  lodke.  Put'  lezhit po
lesam,  po  gornym ozeram,  po  toj  chasti russkoj Laplandii,  kotoraya pochti
prilegaet k severnoj Norvegii i peresekaetsya otrogami Skandinavskogo hrebta,
vysokimi Hibinskimi gorami,  pokrytymi snegom.  Mne rasskazyvayut v puti, chto
ryby i pticy tam nepochatyj kraj,  chto tam,  gde ya pojdu, lopari zhivut ohotoj
na dikih olenej, medvedej, kunic...
     Menya ohvatyvaet nastoyashchij ohotnichij trepet ot etih rasskazov; bol'she, -
mne kazhetsya, chto ya prevratilsya v togo mal'chugana, kotoryj ubezhal v nevedomuyu
prekrasnuyu stranu.
     Strana bez imeni!  Vot kuda my hoteli ubezhat' v  dalekom nashem detstve.
My nazyvali ee to Aziej,  to Afrikoj,  to Amerikoj. No v nej ne bylo granic;
ona nachinalas' ot togo lesa, kotoryj vidnelsya iz okna klassnoj komnaty. I my
tuda  ubezhali.  Posle  dolgih  skitanij nas  pojmali,  kak  malen'kih lesnyh
brodyag,  i zaperli.  Nakazyvali,  ubezhdali,  smeyalis',  upotreblyali vse sily
dokazat',  chto net takoj strany. No vot teper' u kamennyh sten so starinnymi
sosnami,  vozle etoj dikoj Laplandii ya  so  vsej gorech'yu dushi chuvstvuyu,  kak
nepravy byli eti vzroslye lyudi.
     Strana, kotoruyu ishchut deti, est'.
     Tak vezde,  no v doroge osobenno yasno:  stoit napravit' svoe vnimanie i
volyu k opredelennoj celi, kak sejchas zhe poyavlyayutsya pomoshchniki.
     V vidu Laplandii ya starayus' vosstanovit' to,  chto znayu o nej. Sejchas zhe
mne pomogayut mestnye lyudi:  svyashchennik, probyvshij sredi loparej dvadcat' let,
kupec,  skupavshij u  nih meha,  pomor i  byvalyj stranstvuyushchij armyanin.  Vse
vykladyvayut  mne  vse,   chto  znayut.  YA  sprashivayu,  chto  pridet  v  golovu.
Pripominaetsya dlinnyj i smeshnoj spor uchenyh:  belye lopari ili chernye?  Odin
puteshestvennik uvidit  bryunetov i  nazovet vseh  loparej chernymi,  drugoj  -
blondinov i nazovet vseh belymi.
     "Pochemu oni,  -  dumayu ya,  -  ne sprashivayut mestnyh lyudej,  iz sosednej
narodnosti? Poprobovat' etot metod".
     - CHernye oni ili belye? - sprashivayu ya pomora.
     On  smeetsya.  Strannyj vopros!  Vsyu zhizn' videl loparej,  a  skazat' ne
mozhet, kakie oni.
     - Da oni zhe vsyakie byvayut,  - otvechaet on, nakonec, - kak i my. I licom
k nam blizhe. Vot nency, te ne takie; u nih mezhdu glazami shiroko. A u loparej
lico vostroe.
     Potom on govorit pro to,  chto zhenki u  nih malen'kie.  Rasskazyvaet pro
zhizn' ih.
     - ZHizn'!  Lopskaya zhizn'!  Lopskie poryadki malen'kie, u nih vse s soboj:
olen' da sobaka,  da rybki pojmayut.  Skolotit vezhu, zatopit kamelek, povesit
kotelok, vot i vsya zhizn'.
     - Ne mozhet byt',  -  smeyus' ya pomoru, - chtoby u lyudej zhizn' byla lish' v
ede da v olenyah. Lyubyat, imeyut sem'yu, poyut pesni.
     Pomor podhvatyvaet:
     - Kakie pesni u lopina!  Oni -  chto rabotayut,  na chem ezdyat, to i poyut.
Byl li to olen' -  poyut,  kakoj olen',  nevesta - tak v kakom plat'e. Vot my
teper' edem, on i zapoet: "Edem, edem".
     Oprosiv pomora, ya prinimayus' za svyashchennika.
     - Lopari, - govorit on, - unorovchivy.
     - CHto eto?
     - Norov horoshij.  Pridesh' k  nim,  sejchas eto i tak i tak usazhivayut.  I
sem'yu  ochen'  lyubyat,   detej.   Det'mi,  tak  chto  mozhno  skazat',  teshatsya.
Unorovchivye lyudi.  No tol'ko robki i puglivy. V glaza pryamo ne smotryat. CHut'
stuknesh' veslom, sejchas ushi navostryat. Da i mesta-to kakie: pustynya, tish'.
     Laplandiya nahoditsya za Polyarnym krugom;  letom tam solnce ne zahodit, a
zimoj ne voshodit, i vo t'me sverkayut polyarnye ogni. Ne ottogo li i lyudi tam
pugayutsya?  YA  eshche  ne  ispytyval  nastoyashchih  solnechnyh nochej,  no  i  to  ot
belomorskih belyh  nochej  uzhe  chuvstvuyu  sebya  drugim:  to  vzvinchennym,  to
ustalym.  YA zamechayu, chto vse zhivet zdes' inache. U rastenij takoj napryazhennyj
zelenyj cvet:  ved' oni sovsem ne otdyhayut, molotochki sveta stuchat v zelenye
list'ya i  den' i  noch'.  Veroyatno,  to  zhe i  u  zhivotnyh i  u  lyudej.  |tot
svyashchennik, kak on sebya chuvstvuet?
     - Nichego, nichego, - otvechaet on, - eto privychka. I ne zamechaem.
     - Vy kak? - sprashivayu ya kupca.
     - Tozhe nichego... Vot tol'ko govoryat, budto podryadchik odin nanyal rabochih
na yuge ot solnca do solnca.
     Vse hohochut: pomor, kupec, svyashchennik, armyanin.
     - Ne ver'te nikomu pro polunochnoe solnce,  -  govorit mne stranstvuyushchij
armyanin. - Nikakogo etogo solnca netu.
     - Kak netu?
     - Kakoe tam  polunochnoe solnce!  Solnce i  solnce,  kak  i  u  nas,  na
Kavkaze.




     YA  za Polyarnym krugom.  Esli vzojti na Krestovuyu goru,  to mozhno videt'
polunochnoe solnce;  no mne nel'zya ustavat',  - utrom ya vyjdu v Laplandiyu: iz
dvuhsot tridcati verst rasstoyaniya ot  Kandalakshi do  Koly znachitel'nuyu chast'
pridetsya projti peshkom.
     Kak stranno to,  chto ya  teper' v Laplandii,  a v etoj russko-karel'skoj
derevushke net ni  odnogo kochevnika.  I  tem zagadochnee kazhetsya etot moj put'
cherez gornuyu Laplandiyu.  V  Kandalakshe ni  odnogo loparya,  ni  odnogo olenya.
Kazhetsya, ya v dveryah panoramy: za spinoj ulicy, no vot ya sejchas voz'mu bilet,
podojdu k steklu i uvizhu sovsem drugoj, ne pohozhij na nash, mir.
     Hozyain-pomor  pomogaet mne  nabivat' patrony na  kuropatok i  gluharej.
Neskol'ko shtuk  my  zaryazhaem pulyami  na  sluchaj vstrechi s  medvedem i  dikim
olenem.




     Iz  nedr  Laplandii,  iz  bol'shogo gornogo ozera  Imandra v  Kandalakshu
sploshnym vodopadom v  tridcat' verst  dlinoyu  nesetsya reka  Niva.  Put'  dlya
peshehodov lezhit vozle reki v  lesu.  Drugoj,  stroyashchijsya put' dlya  ekipazhej,
prohodit v  storone ot reki.  Nekotoroe vremya my s  provodnikom idem po etoj
vtoroj  doroge.  Potom  ya  uhozhu  ot  nego  k  Nive  poiskat' tam  ptic.  My
rasstalis', i les obstupil menya, molchalivyj, chuzhoj. Kakoj by ni byl sputnik,
vse-taki on  govorit,  ulybaetsya,  kryahtit.  No vot on ushel,  i  vmesto nego
nachinaet govorit' i  eto pustynnoe,  bezlyudnoe mesto.  Ni  odnogo zvuka,  ni
odnoj pticy,  ni  malejshego shelesta,  dazhe shagi ne  slyshny na myagkom mhu.  I
vse-taki chto-to govorit... Pustynya govorit...
     Tak ya idu i,  nakonec, slyshu shum, budto ot poezda, nevol'no ozhidayu, chto
svistok prorezhet tishinu.  |to Niva shumit. Ona yavlyaetsya mne v ramke derev'ev,
v perspektive staryh vysokih varak (holmov). Ona mne kazhetsya dikim, strannym
rebenkom,  kotoryj pochemu-to zhzhet sebe ruki, vypuskaet krov' iz zhil, prygaet
s vysokih balkonov.  "CHto s nim sdelat', s etim rebenkom?" - dumayut kruglye,
golye golovy starcev u reki.  I polzut ot odnoj golovy k drugoj serye mysli,
prosypayushchijsya v gorah tuman.
     YA idu vozle Nivy v lesu,  inogda oglyadyvayus' nazad, kogda ugadyvayu, chto
s  kakogo-nibud' bol'shogo kamnya otkroetsya vid na ryady kuryashchihsya holmov i  na
dlinnyj skat  potoka,  unosyashchego v  Beloe more  beschislennye belye korabliki
peny.
     Komarov net.  Mne stol'ko govorili o nih - i ni odnogo. YA mogu spokojno
vsmatrivat'sya,  kak  eli  i  sosny  u  podnozh'ya holmov  sgovarivayutsya bezhat'
naverh,  kak oni begut na gory. Vot-vot voz'mut pristupom goru. No pochemu-to
neizmenno u samoj verhushki mel'chayut, hireyut i vse do odnoj pogibayut.
     Byvaet tak,  chto,  kogda ya tak stoyu, vdrug iz-pod nog vyletaet s krikom
ptica.  |to obyknovennaya kuropatka,  obyknovennyj krik ee.  No tut, v tishine
neznakomogo lesa, pri nerovnom govore reki-vodopada ya slyshu v ee krike dikij
smeh.  YA strelyayu v eto zhelto-beloe pyatno,  kak v skazochnuyu koldun'yu, i chasto
ubivayu.
     Idu vse vpered i vpered.
     Vdrug so  strashnym treskom pryamo iz-pod  moih nog  vyletaet gluhar',  i
sejchas zhe - drugoj.
     |ta ptica dlya menya vsegda byla zagadochnoj i nedostupnoj.  Raz, davno, ya
pomnyu noch'  v  lesu  v  ozhidanii etogo carya severnyh lesov.  Pomnyu,  kak,  v
ozhidanii pesni, prosypalis' bolota, sosny i kak potom v nizine, na malen'kom
chahlom derevce ptica veerom raskinula hvost, budto borolas' za temnuyu noch' v
ozhidanii voshodyashchego solnca.  YA  podoshel k  nej  blizko,  pochti  po  grud' v
holodnoj vesennej vode. CHto-to pomeshalo, i ptica uletela. S teh por ya bol'she
ne videl gluharya,  no sohranil o nem vospominanie,  kak o kakom-to odinokom,
tainstvennom genii nochi.  Teper' dve gromadnye pticy vzleteli iz-pod nog pri
polnom solnechnom svete.  YA  prihozhu v  sebya  tol'ko posle  togo,  kak  pticy
ischezayut za povorotom reki,  u  vysokoj sosny.  Oni tam,  veroyatno,  seli na
travu, uspokoyatsya nemnogo i vyjdut k reke pit' vodu.
     Izgibayus',  pereskakivayu s  kochki na kochku,  zorko glyazhu na suhie suchki
pod nogami.  Sejchas,  kogda ya vspominayu ob etom, ya chuvstvuyu vo rtu pochemu-to
vkus hvoi, zapah ee i zapah sosnovoj kory. I nelovkost' v loktyah. Pochemu? Da
vot pochemu?  Sosny kuda-to ischezli,  i  ya  uzhe ne idu,  a  polzu po kakim-to
kolyuchim i ostrym prepyatstviyam k namechennomu derevu.  YA dopolzayu,  protyagivayu
ruzh'e vpered, vzvozhu kurok i medlenno podnimayu golovu.
     Reki net,  ptic net, lesa net, no zato pered glazami takoj pokoj, takoj
otdyh! YA zabyvayu o pticah, ya ponimayu, chto eto sovsem ne to. YA ne govoryu sebe
"|to Imandra, gornoe ozero". Net, ya tol'ko p'yu eto vechnoe spokojstvie. Mozhet
byt', i shumit eshche Niva, no ya ne slyshu.
     Imandra -  eto mat',  molodaya,  spokojnaya. Byt' mozhet, i ya kogda-nibud'
zdes' rodilsya, u etogo pustynnogo spokojnogo ozera, okruzhennogo chut' vidnymi
chernymi gorami s belymi pyatnami.  YA znayu,  chto ozero vysoko nad zemlej,  chto
tut teper' solnce ne shodit s neba,  chto vse zdes' prozrachno i chisto,  i vse
eto potomu, chto ochen' vysoko nad zemlej, pochti na nebe.
     Nikakih ptic net.  |to laplandskie charodei sdelali tak,  chtoby pokazat'
svoyu mrachnuyu Pohiolu s prekrasnoj storony.
     Na  beregu  s  peska  podnimaetsya strujka  dyma.  Vozle  nee  neskol'ko
nepodvizhnyh figur.  |to, konechno, lyudi: zveri ne razvodyat zhe ognya. |to lyudi;
oni ne ujdut v  vodu,  esli k  nim podojti.  YA  priblizhayus' k nim,  neslyshno
stupaya po myagkomu pesku.  Vizhu yasno:  kotelok visit na rogatke,  vokrug nego
neskol'ko muzhchin i zhenshchin.  Teper' mne yasno,  chto eto lyudi, veroyatno lopari;
no tak neprivychna eta svetlaya prozrachnost' i tishina,  chto vse kazhetsya,  esli
sil'no i  neozhidanno kriknut',  to  eti lyudi nepremenno ischeznut ili ujdut v
vodu.
     - Zdravstvujte!
     Vse povertyvayut ko mne golovy,  kak stado v lesu, kogda k nemu podhodit
chuzhaya sobaka, pohozhaya na volka.
     YA razglyadyvayu ih:  malen'kij starichok,  sovsem lysyj, staruha s dlinnym
ostrym licom,  eshche  zhenshchina s  rebenkom,  moloden'kaya devushka krivym finskim
nozhom chistit rybu, i dvoe muzhchin, takie zhe, kak russkie pomory.
     - Zdravstvujte!
     Mne otvechayut na chistom russkom yazyke.
     - Da vy russkie?
     - Net, my lopari.
     - A rybki mozhno u vas dostat'?
     - Rybka budet.
     Starik  vstaet.  On  sovsem  malen'kij karlik,  s  dlinnym  tulovishchem i
krivymi nogami.  Vstayut i drugie muzhchiny,  povyshe rostom, no takzhe s krivymi
nogami.
     Idut lovit' rybu. YA - za nimi.
     Takoj prozrachnoj vody ya nikogda ne vidal.  Kazhetsya, chto ona dolzhna byt'
sovsem  legkoj,   nevesomoj.  Ne  mogu  uderzhat'sya,  chtoby  ne  poprobovat':
holodnaya,  kak led.  Vsego dve nedeli, govoryat mne, kak Imandra osvobodilas'
oto  l'da.  Holodnaya voda i  potomu,  chto s  gor -  nalevo gory CHuna-tundra,
napravo chut' vidny Hibinskie - nepreryvno vse leto stekaet tayushchij sneg.
     My  skol'zim na lodke po prozrachnoj vode v  prozrachnom vozduhe.  Lopari
molchat. Nado s nimi zagovorit'.
     - Kakaya pogodka horoshaya!
     - Da, pogody horoshie!
     I opyat' molchat. Horoshaya pogoda, no kakaya-to strannaya. Slovno eto pervyj
den'  posle kakogo-to  vsemirnogo potopa,  kogda tol'ko nachala sbyvat' voda.
Vsya zemlya tam,  vnizu, zalita vodoj; ostalis' tol'ko eti chernye verhushki gor
s  belymi pyatnami.  Vse  uspokoilos',  potomu chto  vse  umerlo.  Nasha  lodka
skol'zit v tishine. Voda, nebo, konchiki gor.
     Dostayu  melkuyu  monetu i  puskayu v  vodu.  Ona  prevrashchaetsya v  zelenyj
svetyashchijsya listik i nachinaet tam porhat' iz storony v storonu. Potom dal'she,
v  glubine ona svetitsya izumrudnym svetom i  ne ischezaet;  ee zelenyj glazok
smotrit  ottuda,  iz  zatoplennyh sadov  i  lesov,  syuda  naverh,  v  stranu
nezahodyashchego solnca.
     Kak by  horosho s  vysoty spustit'sya tuda,  kuda-nibud' vniz,  v  gustuyu
pereputannuyu travu mezhdu yablonyami, v temnuyu-temnuyu noch'...
     - Pouch-pouch! - vdrug govorit starik grebcu.
     - CHto eto znachit?
     - |to znachit: poskorej ehat'.
     I sejchas zhe eshche:
     - Seg-seg!
     |to znachit: ehat' tishe.
     My  u   prodol'nika,   kotorym  lovyat  rybu,   i  teper'  nachinaem  ego
osmatrivat'.  |to dlinnaya verevka,  opushchennaya na dno, so mnozhestvom kryuchkov.
Odin lopar' grebet, a drugoj vybiraet verevku s kryuchkami i vse prigovarivaet
svoe: "Pouch-pouch! Seg-seg!"
     V  etom  gornom ozere  za  Polyarnym krugom dolzhna vodit'sya kakaya-nibud'
osobennaya ryba.  YA,  kak  mnogie ohotniki s  ruzh'em,  ne  ochen' lyublyu rybnuyu
lovlyu,  no zdes' s neterpeniem zhdu rezul'tata.  Dolgo prihodyat tol'ko pustye
kryuchki.  Nakonec chto-to zelenoe, sovsem kak moya moneta, svetitsya v glubine i
to rasshiritsya do ogromnyh razmerov, to suzitsya v lentu.
     - Pouch-pouch! - krichu ya radostno.
     Vse smeyutsya. |to vovse ne ryba, a kusochek beloj "nazhivki" na kryuchke.
     - Seg-seg! - pechalyus' ya.
     I opyat' vse smeyutsya.
     Teper' ya  ponimayu,  v  chem delo,  prinimayu komandu na sebya i  povtoryayu:
"Pouch-pouch! Seg-seg!"
     Lopari raduyutsya, kak deti, - verno, im skuchno molchat' na etom pustynnom
ozere.
     Potom my vytaskivaem odnu za drugoj serebristyh bol'shih ryb.
     Golec - rod foreli, obitatel' polyarnyh vod.
     Kumzha - pochti takaya zhe, kak semga.
     Paliya...
     Vse redkie, dorogie ryby.
     - A kak eta nazyvaetsya... Sig?
     Starik molchit, hmuritsya, chem-to napugan, oglyadyvaet nas.
     - Pouch-pouch! - govoryu ya.
     No moe sredstvo ne dejstvuet. Ispugannyj starik otryvaet sebe pugovicu,
privyazyvaet k sigu, puskaet v vodu i chto-to shepchet.
     CHto by eto znachilo?
     Lopar' molchit.  Temnaya spina ryby bystro ischezaet v  vode,  no pugovica
dolgo porhaet vnizu, kak svetlaya izumrudnaya babochka.
     CHto  by  eto znachilo?  Vot ona,  Pohiola,  strana charodeev i  karlikov.
Nachinaetsya!
     Tol'ko   posle   dvuh-treh   desyatkov   dragocennoj  foreli   i   kumzhi
ustanavlivayutsya  u  nas  prezhnie  dobrye  otnosheniya.   Pokonchiv  s  osmotrom
peremeta, my plyvem obratno k beregu, gde vidneetsya dymok ot kostra.
     Pod容zzhaem.  Te zhe samye lyudi,  v  sovershenno takih zhe pozah sidyat,  ne
shevelyatsya:  dazhe kotelok po-prezhnemu visit na rogatke. CHto zhe eto oni delali
celyh dva chasa?  Osmatrivayu:  u devushki na kolenyah net ryby.  Znachit, za eto
vremya oni s容li rybu i teper', nasytivshis', po-prezhnemu smotryat na pustynnuyu
Imandru.
     - Pouch-pouch! - privetstvuyu ya ih.
     Vse smeyutsya. Kak prosto ostrit' v Laplandii!
     Teper' varit' uhu  iz  foreli.  Vot  ona,  vot  ona zhizn' s  kotelkom u
kostra! Vot ona, divnaya svobodnaya zhizn', kotoruyu my iskali det'mi! No teper'
eshche luchshe,  teper' ya vse zamechayu,  dumayu. I horosho zhe na Imandre, v ozhidanii
uhi iz foreli!
     YA  dostayu iz  kotomki svoj  kotelok.  |to  obyknovennyj sinij  emalevyj
kotelok.  No kakoj effekt! Vse vstayut s mesta, okruzhayut moj kotelok i bystro
govoryat po-svoemu o  nem.  Potom,  poka devushka krivym nozhom chistit dlya menya
rybu, vse po-prezhnemu usazhivayutsya vokrug kostra. Kotelok perehodit ot odnogo
k  drugomu,  kak  divnaya,  nevidannaya veshch'.  No  u  menya eshche est' karandash v
oprave, skladnaya chernil'nica, nozh i anglijskie udochki-blesny na vsyakuyu rybu.
Veshchi perehodyat ot odnogo k  drugomu.  Kogda kto-nibud' dolgo zaderzhivaet,  ya
govoryu:  "Pouch".  Togda vse smeyutsya,  i  veshch' bystro sovershaet polnyj oborot
vokrug kostra s  kotelkom.  |to chto-to vrode igry v  verevochku,  no tol'ko v
Laplandii, na beregu Imandry.
     Esli ne  zabyt' s  soboyu lavrovogo lista i  percu,  to  uha iz foreli v
Laplandii gluboko,  beskonechno vkusnaya.  YA  em,  a molodaya laplandka-hozyajka
ukazyvaet mne na rozovye i zheltye kuski ryby v kotelke i ugoshchaet:
     - Volochi, volochi, esh'!




     Put' po Laplandii ot Kandalakshi do Koly ostalsya tot zhe,  kak vo vremena
novgorodskoj kolonizacii.  Sovershenno tak zhe shli i novgorodcy na Murman i do
poslednego vremeni - rybaki-pokruchenniki iz Pomor'ya.
     Teper'  v  raznyh mestah puti  vystroeny izby,  stancii;  vozle  kazhdoj
stancii zhivet  gruppa loparej i  zanimaetsya chast'yu ohotoyu na  dikih olenej v
Hibinskih gorah, chast'yu rybnoj lovlej v ozerah i nemnogo olenevodstvom.
     "Kak   by   provesti  tut   vremya  po-svoemu?   Proehat'  etot  put'  i
poznakomit'sya nemnogo s  zhizn'yu lyudej,  s prirodoj...  Ne pustit'sya li cherez
Hibinskie gory k olenevodam? Tam poselit'sya na vremya v vezhe..."
     My  dolgo soveshchaemsya ob  etom  so  starikom Vasiliem,  pochti reshaem uzhe
otpravit'sya  cherez  Hibinskie  gory,   no   syn  ego  ne  sovetuet.   Lopari
perekochevali ottuda,  i  my  mozhem  naprasno  poteryat'  nedelyu.  Malo-pomalu
skladyvaetsya takoj plan.  My  poedem na Olenij ostrov po Imandre;  tam zhivet
drugoj syn Vasiliya,  sterezhet ego olenej; tam pozhivem nemnogo i otpravimsya v
Hibinskie gory na ohotu.
     Veter duet nam  pohodnyj.  Zachem by  ehat' so  mnoj vsemu semejstvu,  -
lishnij provodnik stoit deneg? YA sovetuyu stariku ostat'sya. On uprashivaet menya
vzyat' ego s soboj.
     - Deneg, - govorit on, - mozhno i ne vzyat', a vmeste veselee.
     Kak eto stranno zvuchit!  Vot uzhe skol'ko ya  edu,  i  ni  razu ne slyhal
etogo...
     My edem vse vmeste.  Dvoe grebut.  Veter slegka pomogaet.  Lodka slegka
pokachivaetsya.  Peredo mnoj na lavochke sidyat zhenshchiny: staruha i doch' ee. Lica
ih  sovsem ne  russkie.  Esli  by  mozhno  tak  prosto reshat' etnograficheskie
voprosy,  to ya skazal by,  chto staruha - evrejka, a doch' - yaponka malen'kaya,
smuglaya,  so  skoshennym prorezom  glaz.  CHernye  glaza  smotryat  zagadochno i
uporno:  morgnut, slovno nasil'no, i opyat' smotryat, i smotryat dolgo, poka ne
ustanut i  snova morgnut.  Na golove u  nee laplandskij "shamshir,  pohozhij na
shlem Afiny-Pallady,  krasnyj.  My  edem kak raz protiv solnca;  lodku slegka
pokachivaet, i ya vizhu, kak blestyashchij strannyj ubor devushki menyaetsya s solncem
mestami. |to - doch' Pohioly, za kotoroj shli syuda geroi Kalevaly.
     Nemnogo nepriyatno, kogda smotryat v glaza i nichego ne govoryat. YA zamechayu
na ubore devushki neskol'ko zhemchuzhin. Otkuda oni zdes'? Priglyadyvayus', trogayu
pal'cem.
     - ZHemchug! Otkuda u vas zhemchug?
     - Nabrala v ruch'e,  -  otvechaet za nee otec.  - U nas est' zhemchuzhiny po
sto rublej shtuka.
     - I platyat?
     - Net, ne platyat, a tol'ko tak govoryat.
     - Kakoj prekrasnyj zhemchug! - govoryu ya devushke, pohozhej na doch' Pohioly.
- Kak vy ego dostaete?
     Vmesto otveta ona dostaet iz karmana gryaznuyu bumazhku i podaet.
     Razvertyvayu neskol'ko krupnyh zhemchuzhin.  YA  ih beru na ladon',  kupayu v
Imandre, zavertyvayu v chistyj listok iz zapisnoj knizhki i podayu obratno.
     - Blagodaryu. Horoshij zhemchug.
     - Ne nado... tebe.
     - Kak!
     Boyazlivo glyazhu na staruhu, no ona vazhno i utverditel'no kivaet golovoj,
Vasilij tozhe odobryaet. YA prinimayu podarok i, vyzhdav nekotoroe vremya, service
pour  service  predlagayu  devushke  prevoshodnuyu  anglijskuyu  dorozhku-blesnu.
Devushka siyaet,  staruha opyat'  vazhno kivaet golovoj.  Vasilij tozhe.  Imandra
smeetsya. My spuskaem obe dorozhki v vodu; ya - s odnoj storony, a doch' Pohioly
- s drugoj,  i ozhidaem rybu.  Vse govoryat, chto tut rybnoe mesto i nepremenno
dolzhna pojmat'sya.
     Skoro  pokazyvaetsya lesistyj bereg;  my  edem  vdol'  nego,  i  lopari,
oznakomivshis' so  mnoyu,  ne  stesnyayas' bespreryvno chto-to  boltayut na  svoem
yazyke.  Vremya ot vremeni ya perebivayu ih i sprashivayu,  o chem oni govoryat. Oni
govoryat to o krugloj varake na beregu,  to o vpadine so snegami na gorah, to
o suhoj sosne,  to o bol'shom kamne.  Tam byl ubit dikij olen', tam na dereve
bylo podvesheno ego myaso, tam nashli svoyu vazhenku s telyatami. |to tak, kak my,
idya po ulice,  razgovarivaem o znakomyh domah,  restoranah, o licah, kotorye
pochemu-to  nepremenno vstrechayutsya vsegda na  odnom i  tom zhe  meste.  Im vse
zdes'  izvestno,  vse  raznoobrazno;  no  ya  shvatyvayu tol'ko velichestvennye
kontury gor, tol'ko dlinnuyu stenu lesov i neobozrimuyu glad' ozera.
     Mne nekogda razglyadyvat' melochi.  Vnimanie pogloshcheno vsestoronne. Nuzhno
derzhat' nagotove bechevu,  potomu chto pri malejshem tolchke ya dolzhen ee pustit'
i zaderzhat' lodku,  inache ryba oborvet yakorek.  Nuzhno fotografirovat', nuzhno
sprashivat' u  loparej  raznye  nazvaniya i  zapisyvat';  nuzhno  derzhat' ruzh'e
nagotove: malo li chto mozhet vyjti iz lesa k vode!
     Vdrug na  nosu lodki u  loparej neobychajnoe volnenie:  govoryat shepotom,
berutsya za  ruzh'ya,  ukazyvayut mne  na  belyj klochok snega daleko vperedi,  u
samogo berega... Dikij olen'!
     YA poskoree svertyvayu bechevu, vglyadyvayus', zamechayu dvizheniya beloj tochki.
Nemnogo poblizhe -  i razbirayu:  belyj olen' s nedorazvitymi rogami.  Vasilij
dolgo pricelivaetsya iz svoej berdanki i vdrug opuskaet ruzh'e,  ne vystreliv.
U nego yavilos' podozrenie, chto eto kormnoj (ruchnoj) olen'. Esli by podal'she,
v gorah,  priznalsya on mne,  to nichego,  mozhno i kormnogo za dikogo ubit', a
tut nel'zya:  tut sejchas uznayut,  chej olen', - po metke na uhe. My pod容zzhaem
blizhe;  olen' ne  bezhit i  dazhe podstupaet k  beregu.  Eshche poblizhe -  i  vse
smeyutsya,  raduyutsya:  olen' svoj sobstvennyj. |to odin iz teh olenej, kotoryh
Vasilij pustil v  tundru,  potomu chto na ostrove malo yagelya (olenij moh).  YA
prigotovlyayu fotograficheskij apparat i snimayu belogo olenya na beregu Imandry,
okruzhennogo elyami i sosnami.
     Snyav  fotografiyu,   ya  proshu  podvezti  menya  k  olenyu.   No  vdrug  on
povorachivaetsya svoim  malen'kim hvostom,  pereputyvaet svoj  puchok such'ev na
golove  s  vetvyami  laplandskih elej,  bezhit,  pruzhinitsya  na  mhu,  kak  na
ressorah,  ischezaet v lesu.  Nemnogo spustya my vidim ego vyshe lesa, na goloj
skale, edva zametnoj tochkoj.
     - Komar obizhaet!  - govorit Vasilij. - Popil vody i opyat' bezhit naverh,
v tundry.
     |to proishodit gde-to okolo Beloj guby Imandry.
     Tut  my  dolzhny by  i  ostanovit'sya,  dal'she menya  dolzhny vezti  drugie
lopari.  No,  vypolnyaya svoj plan,  my edem nemnogo dal'she, na Olenij ostrov.
Zdes' ya opyat' spuskayu v vodu dorozhku, potomu chto, kak govorit Vasilij, zdes'
nepremenno pojmaetsya kumzha.
     Spuskayu blesnu;  ona  vertitsya,  blestit,  kak  rybka,  daleko vidna  v
prozrachnoj vode  Imandry.  Spuskayu  sazhenej  na  tridcat';  ostal'naya becheva
ostaetsya smotannoj na  vertushke,  vstavlennoj v  otverstie dlya uklyuchiny.  Ne
prohodit minuty,  sil'nyj tolchok vyryvaet moyu bechevu iz  ruk,  katushka srazu
razmatyvaetsya.
     YA  ne mogu sebe predstavit',  chtoby ryba tak sil'no tolknula,  i potomu
krichu loparyam:
     - Stojte, stojte, zacepilos', oborvalos'!
     - Ryba, ryba, podtyagivaj! - otvechayut oni.
     Podtyagivayu,   no  tam  nichego  ne  soprotivlyaetsya;   ochevidno,   blesna
zacepilas' za kamen' i teper' osvobodilas'.
     YA govoryu ob etom loparyam.  I oni somnevayutsya, no vse-taki ne berutsya za
vesla i smotryat vmeste so mnoj.
     Vdrug  v  desyati shagah ot  lodki pokazyvaetsya nad  vodoj ogromnyj rybij
hvost;  ot  neozhidannosti on mne kazhetsya ne men'she kitovogo.  Ryba buntuet i
snova unosit vsyu bechevu v vodu. Bol'shie krugi rashodyatsya po Imandre.
     - Kumzha, kumzha! - govoryat lopari. - Motaj.
     I vot opyat',  kak v nachale puti pri vide gluharej, moe ya celikom uhodit
v  glubinu prirody,  byt'  mozhet,  imenno v  tu  stranu,  kotoraya grezitsya v
detskih snovideniyah.
     YA vozhus' s etoj ryboj celyj chas.  Boryus' s nej. I chas kazhetsya sekundoj,
i sekunda -  tysyacheletiem.  Nakonec ya ee podtyagivayu k bortu, vizhu ee dlinnuyu
chernuyu spinu.  Kak teper' byt',  kak vytashchit'?  Poka ya razdumyvayu, laplandka
vynimaet iz-za poyasa nozh,  udaryaet im rybu i,  gromadnuyu, serebryanuyu, obeimi
rukami vtaskivaet v lodku.
     Kapel'ki krovi na  zhivoj ubitoj tvari menya  chasto bespokoyat i,  byvaet,
portyat  ohotu.  No  tut  ya  ne  zamechayu etogo:  ya  vladeyu ryboj  i  schastliv
obladaniem.
     Mne tak hochetsya uznat',  skol'ko v  nej vesa,  vkusna li  ona,  hochetsya
ustanovit' ee znachenie kak moej sobstvennosti. Kazhetsya, bol'she puda vesom, a
lopari govoryat - polpuda. YA sporyu. Oni soglashayutsya i smeyutsya.
     - A chto luchshe, - sprashivayu ya, - kumzha ili semga?
     - Kakaya kumzha, kakaya semga. Vse-taki semga luchshe: semga - semga i est'.
Ty skazhi - kumzha i sig, vot tak...
     Tut  ya  vdrug  vspomnil o  toj  rybe,  kotoruyu starik  pojmal vnachale i
privyazal k nej pugovicu.
     - Kakaya eto ryba?
     - |to sig, - govorit on i tuskneet. - Sig ne mozhet na kryuchok pojmat'sya,
sigov set'yu lovyat.  Otec moj  tozhe pojmal tak siga i  potonul.  A  za  nim i
mat'...
     - Potonula?
     - Net, tak pomerla.
     Mne hochetsya sprosit' eshche, chto znachit pugovica, no ne reshayus'. Veroyatno,
zhertva vodyanomu.
     - Est' vodyanoj car' ili net? - sprashivayu ya okol'nym putem.
     - Vodyanoj car'!  Kak zhe,  est'. Ved' molimsya zhe my "car' nebesnyj, car'
zemnoj".
     - I vodyanoj?
     - Net,  vodyanogo net v molitvah,  a tol'ko est' zhe car' nebesnyj,  car'
zemnoj, znachit est' i vodyanoj.
     YA  rassprashivayu  Vasiliya  dal'she  o  ego  verovaniyah,   on  skazyvaetsya
ubezhdennym hristianinom.
     - No gde-to i do sih por,  -  rasskazyvaet Vasilij, - veryat lopari ne v
Hrista,  a  v  "chud'".  Est' vysokaya gora,  otkuda oni brosayut v zhertvu bogu
olenej.  Est' gora,  gde zhivet nojd (koldun), i tuda privodyat k nemu olenej.
Tam rezhut ih derevyannymi nozhami,  a shkuru veshayut na zherdi.  Veter kachaet ee,
nogi shevelyatsya.  I esli est' moh ili pesochek vnizu,  to olen' kak budto idet
Vasilij ne  raz  vstrechal v  gorah takogo olenya.  Sovsem kak zhivoj!  Strashno
smotret'.  A  eshche  byvaet strashnej,  kogda zimoj na  nebe zasverkaet ogon' i
raskroyutsya propasti zemnye, i iz grobov stanet vyhodit' chud'.
     Vasilij rasskazyvaet eshche mnogo strashnogo i interesnogo pro chud'.
     Rasskazyvaet  skazku  o  tom,  kak  lopar'  zahotel  popast'  na  nebo,
nastrugal struzhek,  pokryl  rogozhej i  sel  na  nee,  podzheg koster.  Rogozha
poletela, i lopar' popal na nebo.
     YA  slushayu priklyucheniya loparya na nebe i vdrug ponimayu Vasiliya,  ponimayu,
pochemu  on  boltliv,  pochemu on  hot'  i  starik,  no  glaza  u  nego  takie
legkomyslennye.




     Vozle berega na Olen'em ostrove my ispugali gluharya. YA uspel ego ubit'.
Skoree najti ego v trave, skoree poderzhat' v rukah!
     Vyhozhu na bereg,  no menya vstrechaet kucha komarov i moshek. Begom, skorej
najti pticu -  i  v  lodku.  No ya spotykayus' o kakie-to suhie such'ya,  kamni,
kochki.  Komary menya edyat,  kak roj pchel. Mel'kaet mysl', chto i zaest' mogut,
chto eto delo ser'eznoe.  YA podnimayus' i s pozorom,  bez pticy, begu k lodke.
Gluharya dostal odin iz loparej.
     Obognuv ostrov,  my pod容zzhaem,  nakonec, k tomu mestu, gde dolzhna byt'
vezha (laplandskoe zhilishche). YA zamechayu ih dve odna - malen'kij chernyj kolpachok
arshina v dva s polovinoj vysoty, drugaya povyshe i podlinnee.
     - Odna,  -  govorit Vasilij,  - dlya lyudej, a drugaya - dlya olenej. Kakaya
pobol'she - dlya olenej, potomu i olen' pobol'she cheloveka.
     Teper' komary nas presleduyut i na vode kazhetsya, vse, skol'ko ih est' na
ostrove,  ustremilis' k  nam v lodku Istyazanie tak sil'no,  chto ya nepreryvno
otmahivayus',  unichtozhaya sotni na svoem lice.  YA  ne imeyu muzhestva dostat' na
dne moej kotomki setku, "nakomarnik", kotorym zapassya eshche v Kandalakshe. Poka
ya ee nashel by i prisposobil, vse ravno komary s容li by menya.
     A  lopari s  iskusannymi v  krov' licami i  rukami terpelivo i spokojno
vynosyat ispytanie i  dazhe  rasskazyvayut,  chto  za  kazhdogo ubitogo komara do
Il'ina dnya pribavlyaetsya resheto novyh,  a posle Il'ina ubavlyaetsya - i tozhe po
odnomu reshetu za komara.
     Vyskakivayu iz lodki i stremglav nesus' k vezhe, otkryvayu dvercy i vmesto
lyudej vizhu v  polutemnoj vezhe olen'i roga.  YA popal v olen'yu vezhu.  Zveri ne
boyatsya.  YA razglyadyvayu ih. Tak ponyatny zdes' eti krivye suchki-roga. Zdes', v
Laplandii,  stol'ko krivyh linij krivye,  opushchennye vniz such'ya elej,  krivye
sosny,  krivye  berezki,  krivye nogi  loparej,  bashmaki s  izognutymi vverh
noskami. Tut est' belye, est' serye oleni, est' sovsem malen'kie telyata. Vsya
kompaniya shtuk v tridcat'.
     CHelovecheskaya vezha -  malen'kaya piramidka,  nemnogo vyshe menya, iz dosok,
obtyanutyh olen'imi shkurami.  Otkryvayu dvercu i vlezayu. Dverca s siloj, svoeyu
tyazhest'yu, zahlopyvaetsya za mnoyu.
     Poka ya razglyadyval olenej, lopari uzhe vse sobralis' v vezhu, mezhdu moimi
znakomymi sputnikami ya  uznayu eshche odnogo molodogo loparya i  zhenshchinu.  V etoj
vezhe  oni  vse  odinakovy,  vse  sidyat na  olen'ih shkurah u  ognya  s  chernym
kotelkom.  Mne dayut mesto na shkure,  ya usazhivayus', kak i oni, molchu. Otdyhayu
ot komarov i dyma. Potom nachinayu razglyadyvat'.
     Vovse  ne  tak  ploho,   kak  opisyvayut.   Vozduh  horoshij,  ventilyaciya
prevoshodnaya. Vot tol'ko nel'zya vstat' i neobhodimo sidet'.
     S odnoj storony ognya ya zamechayu otgorozhennoe mesto,  pokrytoe hvoej, tam
slozheny raznye hozyajstvennye prinadlezhnosti.  |to to  samoe svyashchennoe mesto,
cherez kotoroe ne smeet pereshagnut' zhenshchina.
     Otdohnuv nemnogo,  staruha prinimaetsya shchipat' gluharya,  a ostal'nye vse
na  nee  smotryat.  Nachinayu razgovor s  krivogo bashmaka Vasiliya.  Vysprashivayu
nazvaniya odezhdy, utvari i vse zapisyvayu. Na olenyah ezdyat, olenej edyat, na ih
shkure spyat, v ih shkury odevayutsya. Kochuyushchie lopari.
     - Pochemu vas nazyvayut kochuyushchie? - sprashivayu ya ih.
     - A  vot potomu kochuyushchie,  -  govoryat mne,  -  chto odin zhivet u  kamnya,
drugoj -  u YAgel'nogo bora,  tretij - u ZHeleznoj varaki. Vesnoj lopar' okolo
rek promyshlyaet semgu, pridet Il'in den' - pereselitsya na ozero, v sentyabre -
opyat' k rechkam.  Okolo rozhdestva -  v pogost,  v pyrt.  Potomu kochuyushchie, chto
lopar' zhivet po rybe i po olenyu.  V zharkoe vremya olen' ot komara podvigaetsya
k okeanu. Lopar' - za nim.
     YA  uznayu tut zhe,  chto zdes',  u  Imandry,  zhivut nenastoyashchie olenevody;
zdes' puskayut olenej na  volyu v  gory,  a  zanimayutsya bol'she ohotoj na dikih
olenej i rybnoj lovlej.
     Poka hozyajka chistit gluharya i  ustraivaet ego v kotelke nad ognem,  mne
rasskazyvayut etu  ohotu  na  dikih olenej,  kotoraya,  vprochem,  skoro sovsem
ischeznet so sveta.
     Lopar' vyhodit v gory s sobakoj i irvasom -  olen'im samcom. V to vremya
goda  u  dikih  olenej "rehka",  osobennaya zhizn';  olen'  (irvas) stanovitsya
strashnym zverem:  sheya u  nego naduvaetsya i  delaetsya pochti takoj zhe tolshchiny,
kak  tulovishche.  Sil'nyj staryj samec  sobiraet sebe  v  lesu  stado vazhenok,
sterezhet ih i  ne dopuskaet drugih.  No v  lesu za nim sledyat drugie irvasy.
CHut' tol'ko on slabeet, drugoj nachinaet s nim bor'bu. Vot tut-to lopar' idet
na  ohotu.  Sobaka podvodit k  stadu.  Domashnij irvas idet navstrechu dikomu.
Pryachas' za olenya,  lopar' podhodit k dikaryu, ubivaet odnogo i potom strelyaet
v  rasteryavsheesya stado.  Myaso spuskaetsya v ozero,  "kvasitsya" tam,  a lopar'
idet za drugim stadom.  Osen'yu po talomu snegu lopar' katit v  gory na svoih
"chunkah" i dostaet iz vody myaso.
     Poka  varyatsya gluhar' i  uha,  Vasilij rasskazyvaet mne  zhizn' loparej.
Drugie vse slushayut vnimatel'no,  inogda vstavlyayut zamechaniya. ZHenshchiny molchat,
skromnye i pochtennye, kak u Gomera, zanyatye svoim delom. Odna sledit za uhoj
i gluharem,  drugaya olen'imi zhilami sh'et kan'gi (bashmaki),  tret'ya sledit za
ognem.
     ZHizn' ohotnikov rasskazana.  Teper' smotryat na menya:  kakova moya zhizn'?
No kak o nej sprosit' - etogo nikto ne smeet. U nih - ohota, oleni, les. CHto
u menya?
     - A  est' li  v  drugih derzhavah les?  -  slyshu ya  golos s  toj storony
kostra.
     - Est'.
     - Na uzh'!
     Obshchij znak udivleniya, chto i u nas est' les.
     Potom drugoj vopros:  "Est' li gory?"  I  opyat' to zhe:  "Na uzh'!" Potom
razgovor,  sovsem kak i v nastoyashchih gostinyh, perehodit na politiku. Znayut o
Gosudarstvennoj dume,  dazhe  vybirali deputata,  no  tol'ko russkogo,  a  ne
loparya.  YA  vozmushchayus':  russkie kupcy,  kotorye tak  bezzhalostno spaivayut i
obirayut   loparej,   predstavlyayut  loparej  v   Dume!   Rassprashivayu  blizhe.
Okazyvaetsya, kto-to ran'she za nih uzhe reshil, kogo vybrat'.
     - Pili vy pri etom? - sprashivayu ya. - Ugoshchali vas?
     - Pili,  kak zhe.  Horosho vypili,  -  otvechaet Vasilij s  legkomyslennym
vidom.  -  A vot esli by menya vybrali,  - prodolzhaet on, - ya by tihonechko na
ushko shepnul by komu nado, kak lopari zhivut.
     - CHto by ty shepnul emu?
     - A chto vot u nas v ozere sigov mnogo: koptit' by ih na kazennyj schet i
otpravlyat' v Piter... Da, ya by sumel, chto shepnut'!
     "CHto by im dat'?  -  dumayu ya,  predstavlyaya sebya na meste carya, kotoromu
shepnul lopar' na ushko.  - Hristianskuyu propoved'? No eto uzhe ispol'zovano...
Lopari - teper' hristiane. Pechenegskij monastyr' bogatel i razoryalsya i opyat'
stal bogatet'.  No lopari vse takie zhe, i eshche bednee, eshche neschastnee, potomu
chto russkie i  zyryanskie hishchniki legche mogut pronikat' k  hristianam,  chem k
yazychnikam.  Otdat' ih na volyu civilizacii?  Postroit' zheleznuyu dorogu i dat'
obrazovanie?"
     YA vspominayu o tom,  chto tut predpolagalas' zheleznaya doroga. No ved' eto
ne dlya nih. Pri chem tut lopari?
     - A kak zhe!  - govorit mne Vasilij. - I lopari togda poedut v Peterburg
so svoimi sigami.
     Vasilij smeetsya,  raduetsya, kak rebenok, etoj voobrazhaemoj vozmozhnosti,
smeyutsya i  drugie,  dazhe zhenshchiny;  raduyus' i ya,  potomu chto udovletvoren kak
grazhdanin:  ubity zaraz dva zajca.  Vot tol'ko obrazovanie. No i obrazovanie
kak-nibud' tak tozhe neozhidanno pridet.
     - A vyuchit' loparya, - zamechaet kto-to, - on tozhe budet takim.
     - Kakim? - sprashivayu ya.
     V otvet na eto mne rasskazyvayut legendu ob obrazovannom lopare.
     Odin  lopar' poehal s  olenyami v  Arhangel'sk i  poteryal tam  mal'chika.
Prodav olenej,  on  vozvratilsya v  tundru bez rebenka.  Mezhdu tem malen'kogo
loparya nashli,  vospitali,  obrazovali;  on stal doktorom,  i est' sluh,  chto
gde-to horosho lechit lyudej.
     - Vot i lopar', - zakanchivaet rasskazchik, - a sdelalsya doktorom.
     YA  zarazhayus'  nastroeniem loparej.  Pod  etim  derevyannym kolpachkom,  s
edinstvennym otverstiem vverhu dlya dyma,  kul'turnyj,  progressivnyj mir mne
vdrug nachinaet kazat'sya beskonechno prekrasnym,  prostornym i velichestvennym,
kak nebesnyj svod.
     A ya - nesomnennaya chastica etogo mira!
     Mne hochetsya chto-nibud' skazat' horoshee etim neschastnym lyudyam u  kostra.
CHto by skazat'?
     CHto u nas luchshe vsego? Konechno, zvezdnaya letnyaya noch'.
     - U nas,  - govoryu, - posle dnya teper' nastupaet noch', temnaya. Zimoj zhe
u nas byvaet tozhe i den' i noch'.
     Smotryu na chasy i govoryu eshche:
     - Sejchas u nas, esli pogoda horoshaya, to zvezdy goryat, mesyac svetit.
     Moi  slova  proizvodyat bol'shoj effekt.  ZHenshchiny interesuyutsya odnoj,  ne
ponimayushchej po-russki, perevodyat moi slova.
     Teper' uzhe vsya "gostinaya" zanyata mnoj. Vse menya teper' dolgo i podrobno
razglyadyvayut.  |to tot period sblizheniya gostej s  hozyaevami v provincial'noj
sem'e,  kogda zhenshchiny vstupayut v besedu, kogda deti osmelivayutsya zagovorit'.
Sama pochtennaya hozyajka nachinaet besedu:
     - Est' u tebya detochki?
     - Est'.
     - No! - ne doveryaet ona.
     YA podtverzhdayu i dazhe opisyvayu, kakie oni.
     - Na  uzh'!  -  udivlyaetsya staruha  i  perevodit  svoej,  ne  ponimayushchej
po-russki sosedke.
     Vse teper' govoryat po-laplandski.  Mne kazhetsya,  chto oni govoryat o tom,
chto vot kak eto udivitel'no: takoj neobyknovennyj chelovek, a tozhe mozhet, kak
i vse zhivye sushchestva, razmnozhat'sya.
     - CHto zhe tut osobennogo?  -  vmeshivayus' ya,  nakonec,  v  neponyatnyj mne
razgovor. - Veroyatno, zdes' russkie dazhe zhenyatsya na laplandkah.
     - Net, net! - otvechayut mne vse v odin golos. - Kakoj zhe russkij voz'met
lopku! Odno slovo, chto lopka!
     |to sovershenno protivopolozhno tomu,  chto ya slyshal.  U menya,  nakonec, v
karmane pis'mo ot odnogo svyashchennika,  prozhivshego dvadcat' let v Laplandii, k
synu,  zhenatomu na loparke.  Na pis'me dazhe adres: "Potomstvennomu pochetnomu
grazhdaninu K-u".
     - Kak zhe tak?.. Vot... - govoryu ya i nazyvayu familiyu.
     - Tak eto lopar'. Kakoj zhe on russkij? - otvechayut mne.
     - Pochetnyj grazhdanin, syn svyashchennika.
     - |to vse ravno, on lopar': rybku lovit, olenej paset. On lopar'.
     YA teper' ponimayu: moya sverh容stestvennost' osnovana ne na vneshnem vide,
ne na kostyume,  ne na obrazovanii, a prosto na neizvestnyh dlya nih zanyatiyah,
protivopolozhnyh ih delu. Mne eto stanovitsya eshche bolee ponyatnym, kogda takimi
zhe  sverh容stestvennymi lyud'mi okazyvayutsya i  odin  otstavnoj shkiper i  odin
melkij telegrafnyj chinovnik.  Oba -  pretendenty na  ruku Varvary Kobylinoj.
Pro  etu  nevestu mne rasskazyvali eshche na  Belom more.  Ona -  doch' bogatogo
loparya.  ZHivut oni v  tundre,  pasut bol'shoe stado olenej.  Otec podyskivaet
dochke  zheniha,  takogo  zhe,  kak  ona,  loparya,  potomu  chto  odnomu  trudno
upravlyat'sya s  bol'shim stadom  olenej.  Tut  emu  prishlos' vmeste s  docher'yu
dovol'no dolgo  byt'  v  Arhangel'ske dlya  prodazhi olenej.  I  v  eto  vremya
edinstvennaya i lyubimaya doch' loparya srazu vlyubilas' v dvuh russkih: v shkipera
i  v  telegrafnogo chinovnika.  Byli i eshche pretendenty -  tysyacha olenej stoit
desyat' tysyach rublej,  - no ona polyubila tol'ko dvuh. Edva-edva otec uvez ee.
Teper' plachet, toskuet v tundre, ele zhiva.
     - Nu,  myslimoe li delo lopke zamuzh za russkogo vyhodit'?  - zagovorili
vse posle rasskaza, i reshitel'no vse soglasilis'.
     Razgovor o romane v tundre,  takoj uvlekatel'nyj dlya zhenshchin i dlya menya!
Mne horosho zdes', i budto ya ne v loparskoj sem'e - v pustyne, a gde-nibud' v
bol'shom neznakomom gorode, v edinstvennom znakomom milom dome.
     Hozyajka zabyvaet o gluhare.  No on neozhidanno napomnil o sebe sam.  Ego
noga pripodnimaet kryshku kotelka i stalkivaet ee v ogon'; voda bezhit, shipit.
Gluhar' pospel.
     |to napominaet mne, chto v kotomke u menya dlya loparej pripasena vodka, i
lopari - bol'shie ohotniki do nee.
     - P'ete vodku?
     - Net, ne p'em.
     A glaza prosyat.  YA nalivayu stakanchik i podnoshu, kak menya uchili, snachala
hozyajke.  Sekundu kolebletsya dlya prilichiya,  potom beret ryumku,  privetstvuet
menya slovami:  "Nu,  pozhelayu byt' zdorovym", i torzhestvenno vypivaet. Za nej
podryad  vypivayut  vse  muzhchiny,  i  vse  s  odinakovoj  torzhestvennoj  minoj
privetstvuyut  menya:   "Nu,   pozhelayu  byt'  zdorovym".  Dohodit  ochered'  do
moloden'koj  laplandki,   pohozhej  na  yaponku.  YA  vizhu,  kak  ona  muchitsya,
kolebletsya i  s otvrashcheniem vypivaet glotok.  Stakanchik sovershaet eshche oborot
vokrug kostra i  opyat' ostanavlivaetsya u  yaponki.  Ona umolyaet menya glazami;
tozhe i mat'.
     - Znachit, ne nado? - sprashivayu ya.
     - Nel'zya!  -  govorit staruha.  -  Nado vypit': ot gostya ruki nel'zya ne
prinyat'.
     - Vot kakoj strannyj obychaj! YA ne znal. Izvini.
     - Mozhet byt', i vam ne nado? - sprashivayu ya pochtennuyu mat'.
     - Net,  nam nado, - otvechaet ona i, pozhelav mne byt' zdorovym, vypivaet
i  za  doch' i  za  sebya.  Nemnogo spustya,  kogda my vse sidim vokrug dosok s
gluharem i edim,  - kto nozhku, kto krylyshko, kto chto, hozyajka preobrazhaetsya:
ee strogoe, okamenevshee lico ozhivaet, glaza begayut, guby vytyagivayutsya.
     - Au-ua-uy-kyt'! Ua-uy-ua-kyt'!
     YA  ponimayu:  eto laplandskaya pesnya,  spet' kotoruyu ya  dolgo i  naprasno
prosil v lodke.  No eto tak ne pohozhe na pesnyu:  skoree eto chto-to v chajnike
ili v kotelke urchit i, smeshavshis' s dymom, unositsya v otverstie naverhu.
     - Ua-uy...
     Pesnya okanchivaetsya neozhidannym vosklicaniem: "Kash-karary!"
     CHto by eto znachilo?
     Vasilij ohotno perevodit:
     - Mimo ereticy edet Ivan Ivanovich...
     - Kak, neuzheli zhe i u vas est' Ivan Ivanovich? - somnevayus' ya v vernosti
perevoda.
     - Vezde est'  Ivan  Ivanovich,  -  otvechaet Vasilij.  -  Evvan-Evvanyl't
znachit -  Ivan Ivanovich.  - I prodolzhaet: - Edet Ivan Ivanovich mimo ereticy,
mimo strashnoj ereticy,  v Kandalakshu i dumaet,  chto ona ne vyskochit.  Plyvet
Ivan Ivanovich,  nogami pravit, rukami grebet, milen'koj chulochki vezet, belye
chulochki,  varezhki  s  uzorami.  A  eretica kak  vyskochit i  zakrichit:  "Ivan
Ivanovich, Ivan Ivanovich, kashkish-karary!"
     - CHto zhe s Ivanom Ivanovichem stalo?
     - Nichego. Na etom pesnya konchaetsya.
     Posle domashnego koncerta doska ochishchaetsya ot pishchi,  i  na nej poyavlyaetsya
zasalennaya koloda kart. Sdayut vsem po pyati.
     - Ne "durachki" li eto?
     - "Durachki".
     - Tak sdavajte zhe i mne!
     Mne s udovol'stviem sdayut; ya igrayu rasseyanno i ostayus' durakom.
     Takogo effekta,  takogo vzryva smeha ya  davno-davno ne slyhal.  Smeetsya
Vasilij, smeyutsya zhenshchiny, smeyutsya vse lopari, a staruha dolgo ne mozhet sdat'
kart; tol'ko nachnet, posmotrit na menya i lyazhet vmeste s kartami na dosku.
     Udivitel'noe schast'e  ostat'sya durachkom v  Laplandii!  Voobshche  im  byt'
nehorosho...  no tut!  YA  pytayus' eshche raz ostat'sya,  no nichego ne vyhodit,  i
skol'ko ya  potom ni starayus',  vse ne mogu,  vse nahoditsya kto-nibud' glupee
menya.
     Za  igroj  v  "durachki" zabyvayu o  glavnom svoem interese v  Laplandii:
uvidet' polunochnoe solnce.  Mne  napominayut o  nem  neskol'ko kapel'  dozhdya,
proletevshih v otverstie nashej vezhi.
     - Dozhd', - govoryu ya. - Opyat' ne vidat' mne polunochnogo solnca!
     - Dozhd', dozhd'! - otvechayut lopari. - Skorej kuvaksu stroit'!
     Kuva -  eto osobaya pohodnaya vezha,  palatka. Ee mozhno sdelat' iz parusa.
Vasilij uzhe davno mne govoril pro nee i obeshchal,  chto spat' ya na ostrove budu
luchshe,  chem doma,  i  on znaet takoe sredstvo,  chto ni odin komar ne posmeet
prolezt' v moyu kuvaksu.
     CHerez  neskol'ko minut palatka gotova,  -  malen'kaya takaya,  chtoby lech'
odnomu.  YA  ustraivayus' na  teplyh  olen'ih  shkurah,  pokryvayus' prostynej i
shkuroj.  Slavno.  Teplo.  Horosho  dyshitsya.  YA  nachinayu  razdumyvat' o  svoih
vpechatleniyah,  vyiskivat' svyaz' mezhdu nimi. Kakoj-to strannyj zapah, pohozhij
ne  to  na  zapah kuritel'noj bumagi,  ne  to  ugara,  ne  to  tleyushchej vaty,
perebivaet moi mysli.  CHto by eto znachilo?  Zapah sil'nee i sil'nee, dym est
glaza.  Vskakivayu,  oglyadyvayu palatku i  zamechayu v  uglu ee chernyj dymyashchijsya
kotelok.  Neskol'ko gnilushek ili  suhih  gribov kuryatsya i  napolnyayut palatku
etim edkim dymom.  YA ponimayu:  eto syurpriz Vasiliya, eto vypolnenie obeshchaniya,
chto ni odin komar ne zaberetsya ko mne. Ne reshayus' vystavit' kotelok na dozhd'
i tem obidet' lyubeznogo hozyaina. Vysovyvayu dlya razvedki golovu. Kakie teper'
komary? Dozhd'... Oleni odin za drugim vyhodyat iz svoej vezhi k lesu.
     Oni  zapolnyayut ves' treugol'nik mezhdu moej,  loparskoj i  svoej vezhami,
probuyut poshchipat' travu,  no  nichego ne  nahodyat i  odin za drugim ischezayut v
lesu.  Teper' ya vystavlyayu kotelok na dozhd',  opyat' ustraivayus',  slushayu, kak
barabanyat kapli  po  palatke,  slushayu  vzryvy  veselogo  detskogo  smeha  iz
loparskoj vezhi. Vse eshche igrayut v "durachki".
     Tak stranno dumat',  chto vot pochti na krayu sveta eti zabytye vsem mirom
lyudi mogut smeyat'sya takim nevinnym, detskim smehom.




     - Vstavajte! - buzhu ya loparej. - Vstavajte!
     No oni spyat, kak ubitye, vse v odnoj vezhe.
     V  otvet mne iz-pod sklonivshihsya k zemle lap blizhajshej eli pokazyvaetsya
lysaya golova karlika.
     - Vasilij, eto ty? Kak ty zdes'?
     Starik spal  noch' pod  elovym shatrom.  Tam  suho,  sovsem kak  v  vezhe.
Laplandskie eli  chasto imeyut formu vezhi.  Veroyatno,  oni  opuskayut vniz svoi
lapy dlya luchshej zashchity ot holodnyh okeanskih vetrov.
     Poka razvodyat koster, greyut chajnik i varyat uhu, zakusyvayut, sobirayutsya,
- prohodit  mnogo  vremeni;  nastupaet uzhe  den',  nachinayut  kusat'  komary;
vozvrashchayutsya oleni;  solnce greet.  No i  den' zdes' nenastoyashchij:  solnce ne
prinosit s soboj zvukov v prirodu,  sverkaet dazhe slishkom yarko, no holodno i
ostro,  i  zelen'  eta  kakaya-to  slishkom gustaya,  neestestvennaya.  Den'  ne
nastoyashchij, a kakoj-to hrustal'nyj. |ti chernye gory - budto starye okamenelye
zveri.  Na Imandre voobshche mnogo takih kamennyh zverej. Vot vysunulsya iz vody
morzh, tyulen', vot rastyanulsya po puti nashej lodki bol'shoj chernyj kit.
     - Volsa-Kedet'! - pokazyvaet na nego lopar' i prislushivaetsya.
     Vse tozhe,  kak i on, podnimayut vesla i slushayut. Bul'kayut udary kapel' s
vesel o vodu,  i eshche kakoj-to nerovnyj plesk u kamnya,  pohozhego na kita. |to
legkij priboj perekatyvaet beluyu penu cherez gladkuyu spinu "kita",  i  ottogo
etot nerovnyj shum, i tak yarko blestit mokryj kamen' na solnce.
     - Volsa-Kedet' shumit! - govorit Vasilij.
     Menya razdrazhaet eta medlitel'nost' loparej;  hochetsya ehat' skoree. YA vo
vlasti toj putevoj inercii, kotoraya postoyanno dvizhet vpered.
     - Nu, tak chto zhe takoe! - otvechayu ya Vasiliyu. - SHumit i shumit.
     - Da nichego... Tak... shumit. Byvaet pered pogodoj, byvaet tak.
     Emu hochetsya mne chto-to rasskazat'.
     - Volsa-Kedet' znachit - kit-kamen'. Otcy govoryat - eto koldun...
     I rasskazyvaet predanie:
     - Vozle Imandry soshlis' dva kolduna i zasporili.  Odin govorit: "Mozhesh'
ty  zverem obernut'sya?"  Drugoj otvechaet:  "Zverem ya  ne mogu obernut'sya,  a
nyrnu kitom,  i  ty ne uvidish' menya,  ujdu v  les".  Obernulsya -  i  v vodu.
Nemnogo ne  doplyl  do  berega  i  pokazal spinu.  Koldun  na  beregu vidal,
kriknul. Tot i okamenel.
     Takoe predanie o kite.
     - A vot etot morzh? - sprashivayu ya.
     - Net, eto kamen'.
     - A ptica?
     - Tozhe tak...  kamen'.  Vot u Kol'skoj guby - tam est' lyudi okamenelye.
Koldun'ya tashchila po okeanu ostrov, hotela zaperet' im Kol'skuyu gubu. A kto-to
uvidal i  kriknul.  Ostrov ostanovilsya:  koldun'ya okamenela,  i  vse  lyudi v
pogoste okameneli.
     My  edem  blizhe k  goram.  Mne  kazhetsya,  chto  esli horoshen'ko kriknut'
teper', to i my, kak gory, nepremenno okameneem. YA izo vsej sily krichu. Gory
otzyvayutsya. Lopari s podnyatymi vverh veslami kameneyut i slushayut eho.
     Podshutit' by nad nimi?  U  nog moih na dne lodki bol'shoj kamen'-yakor' s
verevkoj. Beru etot kamen' i pryamo vozle devushki brosayu ego v Imandru. Buh!
     YA ne srazu ponyal,  v chem delo.  Vizhu tol'ko -  devushka stoit ryadom, chto
ona shvatilas' za nozh, no ee uderzhali. V vode plavayut vesla.
     Laplandka  ot  ispuga  pustila  v  menya  veslom,  promahnulas',  hotela
zarezat', no ee uderzhali, i teper' s nej isterika.
     - Nashih zhenok, - ukoriznenno govorit mne Vasilij, - nel'zya pugat'. Nashi
zhenki puglivye. Mogla by i beda byt'...
     Nemnogo spustya devushka prihodit v sebya, a lopari kak ni v chem ne byvalo
smeyutsya.
     Rasskazyvayut mne  mnozhestvo raznyh sluchaev i  vse prigovarivayut:  "Nashi
zhenki puglivye".
     - Otchego eto? - sprashivayu ya.
     - Neizvestno.
     Posle vseh etih rasskazov mne ne hotelos' bol'she shumet' i krichat'.  Mne
kazhetsya,  chto esli ya  teper' kriknu eshche raz,  to  vse eti okamenevshie zveri,
ryby i pticy ispugayutsya,  prosnutsya,  i ot etogo budet chto-to takoe,  otchego
sejchas strashno, no chto - eto neizvestno.
     - V gorah, - govorit Vasilij, - est' ozera, gde lopar' ne posmeet slova
skazat' i veslom stuknut'. Vot tam est' takoe ozero: "Vard-ozero".
     On  pokazal rukoj na mrachnoe ushchel'e Im-Egor.  |to ushchel'e -  rasselina v
gorah: vhod vnutr' etoj ogromnoj kamennoj kreposti Hibinskih gor.
     Tuda my i  otpravimsya zavtra na ohotu za dikimi olenyami,  no segodnya my
zaedem v Beluyu gubu.
     Tam zhivut lopari v pyrtah, zhivet telegrafnyj chinovnik, u kotorogo mozhno
dostat' masla i hleba.
     U  podnozh'ya  mrachnyh  Hibinskih  gor,  na  kotorye  pohozha  dekoraciya v
dantovom Adu,  vozle Imandry zhivet malen'kij chinovnik. On pohozh na kroshechnyj
vintik ot chasovogo mehanizma: tak vysoki gory, i tak on mal.
     Sud'ba ego zakinula syuda,  v etu mrachnuyu stranu,  i on pokorilsya i stal
zhit'.  On imeet kakoe-to otnoshenie k predpolagavshejsya zdes' zheleznoj doroge.
Plan davno ruhnul naverhu.  No vnizu delo po inercii prodolzhaetsya,  i vintik
sidit na svoem meste.
     V svoem puteshestvii ya boyus' mestnyh lyudej,  i osobenno chinovnikov.  Oni
vse zainteresovany lichno v  etoj zhizni i smotryat na nee iz svoego malen'kogo
okoshechka, to obizhennye i razdrazhennye, to samodovol'nye i samouverennye. Vse
oni gluboko ubezhdeny,  chto my,  storonnie lyudi,  nichego ne vidim,  i,  chtoby
videt', nuzhno, kak oni, zavintit'sya na desyatki let.
     YA  chital  gde-to,  chto  vse  puteshestvenniki schitayut  loparej vzroslymi
det'mi -  prostodushnymi, doverchivymi, a vse mestnye lyudi - lukavymi i zlymi.
Pochemu eto?
     YA  idu  k  chinovniku za  mukoj i  maslom i  pobaivayus' ego,  potomu chto
revnivo oberegayu svoj sobstvennyj,  nezavisimyj vzglyad, dobytyj iz odinokogo
obshcheniya s  prirodoj i  loparyami.  Oberegayu ot  rashishcheniya vse  eto miloe mne
puteshestvie, o kotorom mechtal eshche rebenkom.
     My govorili s  chinovnikom o masle i hlebe,  potom o kartofele,  kotoryj
etot chelovek probuet razvesti. I kak-to sama soboj zahodit rech' o loparyah.
     - |to dikie,  tupye,  zhestokie i zlye lyudi,  -  govorit on mne,  -  eto
vyrodki i skoro vymrut.
     - Da ved' eto ne dokazano,  -  probuyu zashchitit' ya,  -  mozhet byt',  i ne
vymirayut.
     - Net vymirayut, - otvechal on. - Vyrozhdayutsya.
     On  dolgo  branit  loparej  i  zhaluetsya na  to,  kak  tut  trudno  zhit'
kul'turnomu cheloveku zimoj,  kogda solnce dazhe ne vshodit. T'ma, iz-pod pola
duet... ZHutko!
     YA  chuvstvuyu sebya  tak,  budto  nikuda  ne  ezdil  i  ot  skuki  suzhu  i
peresuzhivayu s kem-to loparej.  Smutno dazhe chuvstvuyu sebya nepravym pered etim
vintikom:  ved' ego zavintili nasil'no.  I  ya spassya ot etogo tol'ko potomu,
chto  dobraya babushka ispekla dlya  menya volshebnyj kolobok.  Vyhozhu na  vozduh;
menya vstrechaet goryashchaya glad' spokojnogo gornogo ozera.
     Sosnu  chasok i  budu  sledit' za  vsem,  chto  sluchitsya etoj  zagadochnoj
solnechnoj noch'yu.
     Stancionnaya izba ustroena po tipu loparskogo pyrta. V nej est' kamelek,
lavki,  okna.  Lopari k moemu priezdu vse sobralis' v izbu i sidyat teper' na
lavkah v  ozhidanii menya.  V  izbe dym.  |to ot  komarov:  hotyat ih ubit'.  YA
lozhus', starayas' usnut'.
     Kak i  zachem ya popal v Laplandiyu?  |ti lyudi takie zhe obyknovennye,  kak
nashi muzhiki.  Nashi pasut korov,  a eti -  olenej.  Kakie eto ohotniki?  No u
nas-to noch' teper'.  Kak horosho tam!  YA teper' doma: temno, sovsem temno. No
pochemu eto kto-to neustanno trebuet otkryt' glaza! - Ne otkroyu, ne otkroyu! -
I ne nado otkryvat', a tol'ko chut' podnimi resnicu, uvidish', kak horosha nasha
noch'!  -  YA otkryvayu glaza.  Vsya Imandra v ogne. Solnce. I noch', kotoraya mne
grezilas', kak bol'shaya chernaya ptica s ognennymi per'yami, uletaet cherez ozero
na yug.
     Loparej net. Dym razoshelsya. Komary mertvye valyayutsya na podokonnike.
     Tol'ko desyat' vechera,  no  gory  uzhe  spyat,  zakrylis' belymi odeyalami.
Imandra  gorit,  razgoraetsya rumyancem vo  sne,  i  blizitsya vremya  volshebnyh
videnij v strane polunochnogo solnca.
     Zazveneli struny kantele. Zapel chelovek.
     Pel dela vremen minuvshih, pel veshchej proishozhden'e.

     Prosypayus'...  Solnca ne vidno v  moe okoshko,  tak ono vysoko podnyalos'
uzhe.  Opyat'  ya  ne  vidal  polunochnogo solnca.  Vasilij sidit  u  kamel'ka i
otlivaet v derevyannuyu formu puli na dikih olenej.  Segodnya my budem nochevat'
v gorah i ohotit'sya.
     V gorah est' ozero, k kotoromu lopari pitayut suevernyj strah. |to ozero
so  vseh  storon  zashchishcheno gorami i  potomu pochti  vsegda tihoe,  spokojnoe.
Vysoko nad vodoj est' peshchera,  i tam zhivut zlye duhi. V etom ozere mnozhestvo
ryby,  no redko kto osmelitsya lovit' tam.  Nel'zya:  pri malejshem stuke vesla
zlye duhi vyletayut iz  peshchery.  I  vot odin molodoj uchenyj iz finskoj uchenoj
ekspedicii sobral  loparej na  eto  ozero  i  prinyalsya strelyat' iz  ruzh'ya  v
peshcheru.  Vyleteli  nesmetnye  stai  ptic,  chernyh  i  belyh,  no  nichego  ne
sluchilos'.
     S teh por lopari tam ne boyatsya stuknut' veslom i lovyat mnogo ryby.
     Horosho by pobyvat' vnutri etoj peshchery i ottuda posmotret' na polunochnoe
solnce.  No  eto  i  daleko,  i  v  samuyu peshcheru pochti nevozmozhno dobrat'sya.
Vasilij sovetuet udovletvorit'sya ushchel'em Im-Egor  -  ne  menee  mrachnym,  no
dostupnym.  V etom ushchel'e my perenochuem,  vojdem cherez nego vnutr' Hibinskih
gor i po Gol'covoj reke vernemsya opyat' k Imandre.
     Poka my nabivaem patrony,  gotovim pishchu,  sobiraemsya, Imandra uzhe opyat'
prigotovlyaetsya vstrechat' vecher i solnechnuyu noch'.
     Neuzheli opyat' sluchitsya chto-nibud', pochemu ya ne uvizhu solnechnuyu polnoch':
dozhd', tuman ili prosto my ne uspeem vybrat'sya iz lesu v gory?
     CHtoby vybrat'sya iz  ushchel'ya,  nuzhno chasa dva ehat' na  lodke i  chasa tri
podnimat'sya v goru. Teper' shest'.
     - Skorej, skorej! - toroplyu ya Vasiliya.
     Skol'zim na lodke po tihomu ozeru:  ni malejshego zvuka,  dazhe chaek net.
Ushchel'e vidno izdali;  ono razrezaet chernuyu kamennuyu gryadu naverhu.  Snizu, s
ozera,  ono vovse ne kazhetsya takim mrachnym,  kak rasskazyvayut:  prosto - eto
vorota,  vhod v etu chernuyu krepost'. Gorazdo tainstvennee i mrachnee etot les
u podnozh'ya gor. Te mertvye, no les-to zhivoj i vse-taki budto mertvyj.
     My prichalivaem k beregu,  vhodim v les: grobovaya tishina! V nem net togo
zelenogo radostnogo serdca,  po  kotoromu toskuet  brodyaga,  net  ptic,  net
travy,  net solnechnyh pyaten,  zelenyh prosvetov.  Pod nogami kakie-to myagkie
podushki,  za  kotorymi noga oshchupyvaet kamen',  budto zarosshie mhom mogil'nye
plity.
     S  nami idut v gory dvoe loparej:  Vasilij s synom;  ostal'nye razvodyat
koster u  berega Imandry,  sadyatsya vokrug kostra i  nachinayut igrat' v karty.
Zavtra oni vstretyat nas v ust'e Gol'covoj reki.
     YA nadevayu setku ot komarov;  ot etogo les stanovitsya eshche bolee mrachnym.
S  plity na plitu,  vyshe i  vyshe my podnimaemsya po etomu severnomu kladbishchu.
Dal'she i dal'she vzryvy smeha loparej. Razve tut mozhno smeyat'sya!
     My vstupaem v glub' lesa s ruzh'yami, zaryazhennymi pulyami i drob'yu. My tut
mozhem  vstretit' kazhduyu minutu medvedya,  dikogo olenya,  rosomahu;  gluharej,
naverno,  vstretim,  sejchas zhe  vstretim.  No  ya  dazhe ne  gotovlyu ruzh'ya.  YA
povtoryayu davno zauchennye stihi:

                        Projdya polputi svoej zhizni,
                        V minutu unyn'ya vstupil
                        YA v devstvennyj les.

     |to vhod v dantov Ad. Ne znayu, v kakom my krugu.
     Komary teper' ne poyut,  kak obyknovenno,  predatel'ski-zhalobno, a voyut,
kak legiony zlyh duhov.  Moj malen'kij Vergilij s  krivymi nogami,  v krivyh
bashmakah,  ne idet, a skachet. U nego vsya sheya v krovi. My bezhim, presleduemye
diavolami dantova Ada.
     V chashche inogda byvayut prosvety, bezhit ruchej; vozle nego gruppa derev'ev,
pohozhih na yabloni. I nuzhno podojti vplotnuyu k nim, chtoby ponyat', v chem delo:
eto berezy zdes' tak rastut, sovsem kak yabloni.
     U odnogo takogo ruch'ya my zamechaem tropinku,  kak raz takuyu, kakie u nas
prokladyvayut peshehody u  kraev polej.  |to olen'ya tropa.  Teper' my bezhim po
etoj  trope  v  raschete  vstretit' gonimogo komarami olenya.  Kak  tol'ko  my
vybezhim  iz  lesu,  tut  i  budet  konec  vsego,  -  golye  skaly  i  siyanie
nezahodyashchego solnca. YA sovsem ne dumayu ni o pticah, ni o zveryah. Vdrug pered
nami na tropu vybegaet ptica,  kuropatka, i bystro bezhit ne ot nas, a k nam.
Kak eto ni stranno, ni porazitel'no dlya menya, ne vidavshego nichego podobnogo,
no,   podchinyayas'  toj  atavisticheskoj  sile,   kotoraya  na  ohote  mgnovenno
peredelyvaet kul'turnogo cheloveka v dikogo,  ya navozhu ruzh'e na begushchuyu k nam
pticu.
     Vasilij ostanavlivaet menya:
     - U nee detki: nel'zya strelyat', nado pozhalet'.
     Kuropatka podbegaet k nam, krichit, trepeshchet, b'et kryl'yami po zemle. Na
krik vybegaet drugaya,  takaya zhe.  Obe pticy o chem-to sovetuyutsya:  odna bezhit
pryamo v les,  a drugaya -  vpered po trope i oglyadyvaetsya na nas, budto zovet
kuda-to.  My ostanovimsya -  ona ostanovitsya, my idem - i ona katitsya vperedi
nas  po  trope,  kak  volshebnyj kolobok.  Tak  ona  vyvodit nas na  polyanku,
pokrytuyu travoj i berezkami, pohozhimi na yabloni, ostanavlivaetsya, oglyadyvaet
nas,  kivaet golovoj i  ischezaet v trave.  Obmanula,  zavela nas na kakuyu-to
volshebnuyu polyanku s nastoyashchej, kak i u nas, travoj i s yablonyami i ischezla.
     - Vot ona, smotri, von tam probiraetsya, - smeetsya Vasilij.
     YA  prismatrivayus'  i  vizhu,  kak  za  ubegayushchej  pticej  ostaetsya  sled
shevelyashchejsya travy.
     - Nazad bezhit, k detkam. Nel'zya strelyat'. Greh!
     Esli by ne lopar', ya by ubil kuropatku i ne podumal by o ee detyah. Ved'
zakony, ohranyayushchie dich', dejstvuyut tam, gde ona perevoditsya; ih izdayut ne iz
sostradaniya k  pticam.  Otkuda u  etogo dikarya soznanie greha?  Ili  tak  uzh
zalozhena v samom cheloveke zhalost' k ptencam?
     Pod  svist  komarov ya  razdumyvayu o  svoem ohotnich'em instinkte,  a  na
olen'yu tropu vremya ot vremeni vybegayut pticy, inogda s bol'shimi sem'yami. Raz
dazhe  vyskochila  iz-pod  elovogo  shatra  s  gnezda  gluharka,   vstrepannaya,
rasteryannaya,  sela v  desyati shagah ot nas i  smotrit kak ni v chem ne byvalo,
budto bol'shaya kurica.
     - Nu, ubej! CHto zhe, ubej! - pokazyvaet mne na nee Vasilij.
     - Tak greh, u nej deti...
     - Nichego, chto zh greh... byvaet, i tak projdet: ubil i ubil.
     Les stanovitsya rezhe i  rezhe,  derev'ya nizhe.  My  vstupaem v  novyj krug
dantova Ada.
     Szadi nas ostaetsya tajbola -  lesnoj perehod,  a vperedi -  tundra. |to
slovo my usvoili sebe v  neneckom znachenii:  bol'shoe,  ne ottaivayushchee do dna
boloto;  a lopari im oboznachayut,  naprotiv,  sovsem suhoe,  pokrytoe olen'im
mohom mesto.
     Zdes' my  hotim otdohnut',  razvesti ogon',  izbavit'sya nemnogo ot  voya
komarov.  CHerez minutu koster pylaet,  komary ischezayut,  i  ya  snimayu setku.
Budto solnce vyshlo iz-za tuch,  tak stalo svetlo.  Vnizu Imandra,  na kotoroj
teper' vystupaet mnogo ostrovov, za nej - gory CHuna-tundra s belymi polosami
snega,  budto  rebrami.  Vnizu les,  a  tut  tundra,  pokrytaya zhelto-zelenym
yagelem, kak zalitaya lunnym svetom polyana.
     YAgel' -  suhoe rastenie. Ono rastet, chtoby pokryt' na neskol'ko vershkov
skaly,  let  desyat'.  I  vot  etoj malen'koj berezke,  mozhet byt',  uzhe  let
dvadcat' -  tridcat'.  Vot polzet kakoj-to seryj zhuk;  veroyatno, on tozhe bez
krovi,  bez sokov,  tozhe ne rastet. I tishina-tishina. Medlennaya, chut' tleyushchaya
zhizn'.
     Otdohnuli u  kostra i idem vyshe po golym kamnyam.  Ushchel'e Im-Egor teper'
uzhe  ne  kazhetsya prorezom v  gorah.  |to ogromnye chernye uzkie vorota.  Esli
vojti v nih, to nepremenno uvidim odnogo iz dantovyh zverej...
     Eshche nemnogo spustya my  vnutri ushchel'ya Dantovoj pantery net,  no  zato iz
snega -  tut mnogo snega i kamnej -  podnimaetsya olen' i probegaet cherez vse
ushchel'e vnutr' Hibinskih gor.  Strelyat' my  ne reshilis',  potomu chto ot zvuka
mozhet obrushit'sya odna iz neustojchivyh prizmaticheskih kolonn.
     My  prohodim po plotnomu,  slezhavshemusya snegu cherez ushchel'e,  v  nadezhde
uvidet' olenya po  tu  storonu,  no  tam  lish' neobozrimoe prostranstvo skal,
molchalivyj, okamenevshij okean.

     Desyat' vechera.
     My  nabrali vnizu moha i  razveli koster,  potomu chto  zdes' holodno ot
blizosti snega. Tak my probudem noch', potomu chto zdes' net ni odnogo komara,
a zavtra rano utrom dvinemsya v put'. Na nebe ni odnogo oblachka. Nakonec-to ya
uvizhu polunochnoe solnce!  Sejchas solnce vysoko,  no  vse-taki est' chto-to  v
bleske Imandry, v tenyah gor vechernee.
     A u nas,  na yuge,  poslednie solnechnye luchi malinovymi pyatnami goryat na
stvolah derev'ev,  i tem,  kto v pole,  hochetsya poskorej vojti v les, a tem,
kto v  lesu,  vyjti v pole.  U nas teper' priostanavlivaetsya vremya,  odin za
drugim smolkayut solov'i i chernyj drozd poslednej pesnej zakanchivaet zoryu. No
cherez  minutu  nad  prudami  zakruzhatsya  letuchie  myshi,  i  nachnetsya  novaya,
osobennaya nochnaya zhizn'...
     Kak zhe zdes'? Budu zhdat'.

     Lopari i ne dumayut o solnce, - p'yut chaj, ochen' dovol'ny, chto mogut pit'
ego bezgranichno: ya podaril im celuyu chetvertku.
     - Solnce u vas saditsya?  - sprashivayu ya ih, chtoby i oni dumali so mnoj o
polunochnom solnce.
     - Zakataetsya. Von za tu varaku. Tam!
     Ukazyvayut rukoj na CHuna-tundru. |to znachit, chto oni zhili vnizu, u gory,
i ne videli za nej nezahodyashchego solnca.  V eto "komarnoe vremya" oni ne hodyat
za olenyami i ne vidyat v polnoch' solnca.
     CHto-to drognulo na solnce.  Veroyatno, pogas pervyj luch. Mne pokazalos',
budto kto-to kriknul za ushchel'em v gorah i potom zaplakal, kak rebenok.
     - CHto eto? Slyshite?
     - Ptica!
     |to,  veroyatno, kriknula v tishine, pri krasnom svete potuhayushchego solnca
polyarnaya kuropatka.
     Posle odinnadcati.  Odin luch potuhaet za drugim.  Lopari napilis' chayu i
vot-vot  zasnut,  i  ya  sam  boryus' s  soboyu izo vseh sil.  Nuzhno nepremenno
zasnut',  ili  proizojdet chto-to  osobennoe.  Nel'zya zhe  soznavat' sebya  bez
vremeni! Ne mogu vspomnit', kakoe segodnya chislo.
     - Kakoe segodnya chislo?
     - Ne znayu.
     - A mesyac?
     - Ne znayu.
     - God?
     Ulybayutsya vinovato. Ne znayut. Mir ostanavlivaetsya.

     Solnce pochti  potuhlo.  YA  smotryu na  nego  teper',  i  glazam vovse ne
bol'no. Bol'shoj krasnyj mertvyj disk. Inogda tol'ko shevel'netsya, vzbuntuetsya
zhivoj luch,  no  sejchas zhe  potuhnet,  kak konvul'siya umirayushchego.  Na  chernyh
skalah vsyudu ya vizhu takie zhe mertvye krasnye krugi.
     Lopari  smotryat na  krasnyj otblesk ruzh'ya  i  govoryat na  svoem  yazyke,
sporyat.
     - O chem vy govorite, o solnce ili o ruzh'e?
     - O solnce. Govorim, chto sej god lekshe idet, - mozhet, i ustroitsya.
     - A proshlyj god?
     - Zakatalos'. Von za tu varaku.
     Budto  razumnaya chast'  moego  sushchestva zasnula  i  ostalas' tol'ko  ta,
kotoraya mozhet svobodno perenosit'sya v prostranstva, v dovremennoe bytie.
     Von etu ogromnuyu chernuyu pticu,  kotoraya sejchas peresekaet krasnyj disk,
ya videl gde-to.  U nej bol'shie pereponchatye kryl'ya,  bol'shie kogti. Vot eshche,
vot eshche. Odna za drugoj mel'kayut chernye tochki. Vot i lopari sidyat u kostra.
     - Vy ne spite?
     - Net.
     - Kakie eto pticy tam proleteli po solncu? Videli vy?
     - |to gusi letyat k okeanu.
     Solnce davno pogaslo,  davno ya ne schitayu vremeni.  Vezde - na ozere, na
nebe,  na  gorah,  na stvole ruzh'ya -  razlita krasnaya krov'.  CHernye kamni i
krov'.
     Vot  esli  by  nashelsya teper'  gigantskij chelovek,  kotoryj vosstal by,
zazheg pustynyu po-novomu,  po-svoemu. No my sidim, slabye, nichtozhnye komochki,
u podnozhiya skal. My bessil'ny. Nam vse vidno naverhu etoj solnechnoj gory, no
my nichego ne mozhem...
     I takaya toska v prirode po etomu gigantskomu cheloveku.
     Vot ya vizhu, luch zaigral.
     - Vidite vy? - sprashivayu ya loparej.
     - Net.
     - No sejchas opyat' sverknul, vidite?
     - Net.
     - Da smotrite zhe na gory! Smotrite, kak oni svetleyut.
     - Gory svetleyut. Verno! Vot i zaigralo solnyshko!
     - Teper' davajte vzdremnem chasika na dva. Horosho?
     - Horosho,  horosho! Nado zasnut'. Tut horosho, komar ne obizhaet Pospim, a
kak solnyshko stanet na svoe mesto, tak i v put'.
     Posle bol'shogo ozera Imandra do  goroda Koly eshche celyj ryad uzkih ozer i
rek.
     My idem to tajboloj, to edem na lodke.
     CHem blizhe k okeanu, tem klimat myagche ot teplogo morskogo techeniya. YA eto
zamechayu po pticam.  Vnutri Laplandii oni sidyat na yajcah,  a  zdes' postoyanno
popadayutsya s  vyvodkami cyplyat.  No,  mozhet  byt',  ya  oshibayus' i  ran'she ne
zamechal ptencov, potomu chto byl ves' pogloshchen strast'yu k ohote.
     Tut chto ni shag,  to vyvodok kuropatok i  gluharej,  no my ne strelyaem i
pitaemsya ryboj.
     Prohodit den',  noch',  eshche den',  eshche noch',  solnce ne  shodit s  neba,
postoyannyj den'.
     CHem  blizhe  k  okeanu na  sever,  tem  vyshe  ostanavlivaetsya solnce nad
gorizontom i  tem yarche ono svetit v polnoch'.  Vozle okeana ono i noch'yu pochti
takoe zhe, kak i dnem.
     Inogda prosnesh'sya i  dolgo ne  pojmesh',  den' teper' ili  noch'.  Letayut
pticy,  porhayut  babochki,  bespokoitsya potrevozhennaya lisicej mat'-kuropatka.
Noch' ili den'? Zabyvaesh' chisla mesyaca, ischezaet vremya.
     I tak vdrug na minutu stanet radostno ot etogo soznaniya,  chto vot mozhno
zhit' bez proshlogo i chto-to bol'shoe nachat'.

     1906 g.




                               (Zapiski)

     Byvalo  my,  lyuboznatel'nye mal'chiki,  lomali  nashi  igrushki  i  vsyakie
podarki dazhe chasy s  cel'yu uznat' chto  tam vnutri.  Tak tochno i  v  shkolah v
staroe vremya uchili nas obrashchat'sya s prirodoj.  Vyvedut v pole, my voz'mem po
cvetku i nu obryvat' lepestki i schitat' skol'ko u cvetka lepestkov,  skol'ko
tychinok pestikov kakaya chashechka i t.p.  A v obshchem, s cvetami poluchaetsya to zhe
samoe chto s detskoj igrushkoj razloman,  oshchipan obraz ischez - i net ni cvetka
ni igrushki.
     My  zhe  teper'  uchimsya  prirode ne  tol'ko  ne  razrushaya obraza  cvetka
zhivotnogo kamnya no naprotiv obogashchaya prirodu svoimi chelovecheskimi obrazami.
     YA  uchilsya etomu sam  delaya zapisi na  hodu.  Tak  sozdalas' moya "Lesnaya
kapel'"  kak  opyt  poeticheskogo izucheniya  prirody  ponimaemoj v  edinstve s
zhivushchim v nej i obrazuyushchim ee chelovekom.




     U  nas,  fenologov,  nablyudayushchih smenu yavlenij prirody izo dnya v  den',
vesna  nachinaetsya pribavkoyu sveta,  kogda  v  narode govoryat,  chto  budto by
medved' perevalivaetsya v  berloge s boku na bok,  togda solnce povertyvaetsya
na leto, i hotya zima na moroz, - vse-taki cygan tulup prodaet.
     YAnvar',  fevral',  nachalo marta - eto vse vesna sveta. Nebesnyj ledohod
luchshe vsego viden v bol'shom gorode naverhu mezhdu gromadami kamennyh domov. V
eto vremya ya v gorode adski rabotayu,  sobirayu, kak skryaga, rubl' za rublem i,
kogda, narugavshis' dovol'no so vsemi iz-za deneg, nakonec, v sostoyanii byvayu
vyehat' tuda,  gde ih dobyt' mne nevozmozhno, to byvayu schastliv. Da, schastliv
tot,  kto mozhet zastat' nachalo vesny sveta v gorode i potom vstretit u zemli
vesnu vody, travy, lesa i, mozhet byt', vesnu cheloveka.
     Kogda posle snezhnoj zimy razgoritsya vesna sveta,  vse  lyudi vozle zemli
volnuyutsya,  pered kazhdym vstaet vopros,  kak v etom godu pojdet vesna,  -  i
kazhdyj raz vesna prihodit ne takoj, kak v proshlom godu, i nikogda odna vesna
ne byvaet tochno takoj, kak drugaya.
     V  etom  godu  vesna  sveta perestoyalas',  pochti nevynosimo bylo  glazu
siyanie snega, vsyudu govorili:
     - CHasom vse konchitsya!
     Otpravlyayas' v dalekij put' na sanyah,  lyudi boyalis',  kak by ne prishlos'
sani gde-nibud' brosit' i vesti konya v povodu.
     Da,  nikogda novaya vesna ne  byvaet,  kak staraya,  i  ottogo tak horosho
stanovitsya zhit' - s volneniem, s ozhidaniem chego-to novogo v etom godu.




     Utrom bylo minus 20, a sredi dnya s kryshi kapalo. |tot den' ves', s utra
do nochi, kak by cvel i blestel, kak kristall. Eli, zasypannye snegom, stoyali
kak alebastrovye, i ves' den' smenyali cveta ot rozovogo do golubogo. Na nebe
dolgo   provisel  obryvok  blednogo  mesyaca,   vnizu   zhe,   po   gorizontu,
raspredelyalis' cveta.
     Vse v  etom pervom dne vesny sveta bylo prekrasno,  i my proveli ego na
ohote. Nesmotrya na sil'nyj moroz, zajcy lozhilis' plotno, i ne v bolotah, kak
im polagaetsya lozhit'sya v  moroz,  a na polyah,  v kustikah,  v ostrovkah bliz
opushki.




     Moroznaya tishina.  Vechereet. Temneyut kusty neodetogo lesa, budto eto sam
les  sobiraet k  nochi  svoi dumy.  CHerez t'mu kustov glyadit solnce rubinovym
glazom, cherez kusty etot krasnyj glaz ne bol'she chelovecheskogo.




     Moroz i  severnaya burya  etoj  noch'yu vorvalis' v  delo solnca i  stol'ko
naputali:  dazhe  golubye fialki byli pokryty kristallami snega i  lomalis' v
rukah,  i  kazalos',  dazhe  solncu etim  utrom  bylo  stydno v  takom  srame
vstavat'.
     Nelegko bylo vse popravit',  no solnce vesnoj ne mozhet byt' posramleno,
i  uzhe v  vos'mom chasu utra na  pridorozhnoj luzhe,  otkrytoj solnechnym lucham,
poskakali naezdniki.




     Vozobnovilas' tishina,  moroznaya i  svetlaya.  Vcherashnyaya porosha lezhit  po
nastu,  kak pudra,  so sverkayushchimi blestkami. Nast nigde ne provalivaetsya, i
na pole,  na solnce,  derzhit eshche luchshe,  chem v  teni.  Kazhdyj kustik starogo
polynka,  repejnika,  bylinki,  travinki,  kak  v  zerkalo,  glyaditsya v  etu
sverkayushchuyu poroshu i vidit sebya golubym i prekrasnym.




     Noch'yu ne  bylo  moroza.  Den'  slozhilsya seryj,  no  ne  teplyj.  Vesna,
konechno,  dvizhetsya:  v prudu,  eshche ne sovsem rastayavshem, lyagushki vysunulis',
urchat vpolgolosa.  I  eto  pohozhe,  budto vdali po  shosse katyat k  nam sotni
teleg.  Prodolzhaetsya pahota.  Ischezayut poslednie klochki snega.  No  net togo
parnogo tepla ot  zemli,  net  uyuta vozle vody.  Nam  etot hod vesny kazhetsya
medlennym,  hotya vesna vse-taki rannyaya. Neuyutno kazhetsya potomu, chto snega ne
bylo zimoj,  vypal on nedavno,  i teper' prezhdevremenno otkrytaya zemlya ne po
vremeni holodna. Oreh cvetet, no eshche ne pylit, ptichka zacepit serezhki, i eshche
net dymka. Listva iz-pod snega vyshla plotno slezhalaya, seraya.
     Vchera val'dshnep votknul nos  v  etu  listvu,  chtoby dostat' iz-pod  nee
chervyaka,  v eto vremya my podoshli,  i on vynuzhden byl vzletet',  ne sbrosiv s
klyuva nadetyj sloj list'ev staroj osiny.  YA uspel ego ubit', i my soschitali:
na klyuve u nego bylo nadeto desyat' staryh osinovyh listikov.




     Dnem sletayutsya na vesennyuyu dorogu kormit'sya vse vesennie pticy;  noch'yu,
chtoby ne  vyaznut' do  ushej v  zernistom snegu,  po  toj zhe doroge prohodyat i
zveri.  I  dolgo eshche  po  ryzhej doroge,  po  navozu,  predohranyayushchemu led ot
tayaniya, budet ezdit' chelovek na sanyah.
     Doroga malo-pomalu delaetsya plotinoj dlya begushchih k nej vesennih ruch'ev.
CHelovek so svoim mal'chuganom ehal na sanyah, kogda iz ruch'ev na odnoj storone
dorogi slilos' celoe ozero. S bol'shoj siloj davila voda na plotinu, i, kogda
novyj potok pribavil vody, plotina ne vyderzhala, razlomilas', i shumnyj potok
peresek put' edushchim na sanyah.




     Tri  dnya  ne  bylo  moroza,  i  tuman nevidimo rabotal nad  snegom Petya
skazal.
     - Vyjdi, papa, posmotri, poslushaj, kak slavno ovsyanki poyut.
     Vyshel ya i poslushal,  -  pravda, ochen' horosho, i veterok takoj laskovyj.
Doroga stala sovsem ryzhaya i gorbataya.
     Kazalos',  budto  kto-to  dolgo bezhal za  vesnoj,  dogonyal i,  nakonec,
kosnulsya ee,  i  ona ostanovilas' i  zadumalas'...  Zakrichali so vseh storon
petuhi. Iz tumana stali pokazyvat'sya golubye lesa.
     Petya  vsmotrelsya v  redeyushchij tuman i,  zametiv v  pole  chto-to  temnoe,
kriknul:
     - Smotri, zemlya pokazalas'!
     Pobezhal v dom, i mne bylo slyshno, tam on kriknul:
     - Leva, idi skoree smotret', zemlya pokazalas'!
     Ne vyderzhala i mat', vyshla, prikryvaya ot sveta ladon'yu glaza:
     - Gde zemlya pokazalas'?
     Petya stoyal vperedi i pokazyval rukoj v snezhnuyu dal', kak v more Kolumb,
i povtoryal:
     - Zemlya, zemlya!




     Slushal na tyage vodu.  Po lugovoj loshchine voda katilas' besshumno,  tol'ko
inogda vstrechalis' strujka so strujkoj,  i ot etogo vspleskivalo.  I slushaya,
ozhidaya sleduyushchij vsplesk,  sprashival ya  sebya,  otchego eto?  Mozhet byt',  tam
vverhu sneg,  iz-pod kotorogo vytekal ruchej, vremya ot vremeni obvalivalsya, i
eto sobytie v  zhizni ruch'ya zdes' peredavalos' stolknoveniem struek,  a mozhet
byt'.  Malo  chto  mozhet  byt'!  Ved'  esli  tol'ko vniknut' v  zhizn'  odnogo
vesennego ruch'ya,  to  okazhetsya,  chto ponyat' ee v  sovershenstve mozhno tol'ko,
esli ponyat' zhizn' vselennoj, provedennoj cherez sebya samogo.




     YA  uslyhal legkij,  s  golubinym gul'kan'em vzlet  pticy  i  brosilsya k
sobake proverit',  -  pravda li,  chto  eto  prileteli val'dshnepy.  No  Kenta
spokojno begala.  YA  vernulsya nazad  lyubovat'sya razlivom i  opyat' uslyshal na
hodu tot zhe samyj golubino-gul'kayushchij zvuk. I eshche i eshche.
     Nakonec ya  dogadalsya perestat' dvigat'sya,  kogda slyshalsya etot zvuk.  I
malo-pomalu zvuk stal nepreryvnym, i ya ponyal, chto gde-to pod snegom tak poet
samyj malen'kij rucheek.  Mne tak eto ponravilos', chto ya poshel, prislushivayas'
k drugim ruch'yam, s udivleniem otlichaya po golosu ih raznye sushchestva.




     Vse  obeshchalo noch'yu sil'nyj moroz.  V  pervom chasu  pri  lune ya  vyshel v
dubovuyu roshchu,  gde  mnogo malen'kih ptic i  pervyh cvetov.  Tak i  zovu etot
ugolok stranoj malen'kih ptic i lilovyh cvetov.
     Vskore na  zapade stala zanimat'sya zarya,  i  svet poshel na vostok,  kak
budto zarya utrennyaya vnizu,  nevidimo za  chertoj gorizonta,  vzyala vechernyuyu i
potyanula k  sebe.  YA shel ochen' skoro i tak sogrevalsya,  chto ne zametil dazhe,
kak sil'nyj moroz shvatil travu i  pervye cvety.  Kogda zhe proshel zautrennij
chas i moroz vstupil vo vsyu silu, ya vzyal odin lilovyj cvetok i hotel otogret'
ego teploj rukoj, no cvetok byl tverdyj i perelomilsya v ruke.




     Limonnica,  zheltaya babochka,  sidit na  brusnike,  slozhiv kryl'ya v  odin
listik: poka solnce ne sogreet ee, ona ne poletit i ne mozhet letet', i vovse
dazhe ne hochet spasat'sya ot moih protyanutyh k nej pal'cev.




     Videl li kto-nibud',  kak umiraet led na lugu v luchah solnca? Vchera eshche
eto byl bogatyj ruchej:  vidno po musoru,  ostavlennomu im na lugu. Noch' byla
teplaya,  i  on uspel za noch' unesti pochti vsyu svoyu vodu i  prisoedinit' ee k
bol'shoj vode.  Poslednie ostatki pod  utro  shvatil moroz  i  sdelal iz  nih
kruzheva na  lugu.  Skoro solnce izorvalo vse eti kruzheva,  i  kazhdaya l'dinka
otdel'no umirala, padaya na zemlyu zolotymi kaplyami.




     To dozhdik,  to solnyshko.  YA snimal svoj ruchej,  i kogda promochil nogu i
hotel sest' na murav'inuyu kochku, po zimnej privychke, to zametil, chto murav'i
vypolzli i plotnoj massoj,  odin k odnomu,  sideli i zhdali chego-to,  ili oni
prihodili v sebya pered nachalom raboty?
     A  neskol'ko dnej  tomu  nazad,  pered bol'shim morozom tozhe  bylo ochen'
teplo,  i my divilis',  pochemu net murav'ev" pochemu bereza eshche ne daet soka.
Posle togo hvatil nochnoj moroz v  18 gradusov,  i teper' nam stalo ponyatno i
bereza,  i  murav'i znali,  chto eshche budet sil'nyj moroz,  i znali oni eto po
ledyanoj zemle. Teper' zhe zemlya tayala, i bereza dala sok.




     V  lesu teplo.  Zeleneet trava:  takaya yarkaya sredi seryh kustov!  Kakie
tropinki!  Kakaya zadumchivost',  tishina!  Kukushka nachala pervogo maya i teper'
osmelela.  Bormochet  teterev  i  na  vechernej zare.  Zvezdy,  kak  verbochki,
raspuhayut v  prozrachnyh oblakah.  V temnote beleyut berezki.  Rastut smorchki.
Osiny vybrosili chervyaki svoi serye. Vesennij ruchej zapozdal, ne uspel sovsem
sbezhat' i  teper'  struitsya po  zelenoj trave,  i  v  ruchej  kapaet  sok  iz
polomannoj vetki berezy.




     Sneg eshche glubok, no tak zernist, chto dazhe zayac provalivaetsya do zemli i
svoim bryuhom cheshet sneg naverhu.
     Posle dorogi pticy pereletayut kormit'sya na polya, na te mesta, gde stalo
cherno.
     Vse berezy na  dozhde kak by radostno plachut,  sverkaya letyat vniz kapli,
gasnut na snegu, otchego malo-pomalu sneg stanovitsya zernistym.
     Poslednie hrustyashchie ostatki l'da na doroge -  ih nazyvayut cherepkami.  I
to ledyanoe lozhe,  po kotoromu bezhal potok,  tozhe razmylo, i ono razmyaklo pod
vodoj:  na  etom zheltom lozhe zayac,  perebegaya na  tu storonu noch'yu,  ostavil
sledy.




     Vytayala vozle bora tropinka suhaya, i ryadom s nej shumit ruchej; tak vdol'
opushki po solncepeku i begut,  uhodya vdal', ruchej i tropinka, a za ruch'em na
severnom sklone  sredi  hvojnyh derev'ev lezhit  sibirskij taezhnyj netronutyj
sneg.




     Solnce i  veter.  Vesennij svet.  Sinicy i klesty poyut brachnym golosom.
Korka nasta ot lyzhi,  kak steklo,  so zvonom razletaetsya. Melkij bereznik na
fone  temnogo bora  v  luchah  solnca  stanovitsya rozovym.  Solnechnyj luch  na
zheleznoj kryshe sozdaet nechto vrode gornogo lednika,  iz-pod kotorogo,  kak v
nastoyashchem lednike,  struitsya voda rekoj,  i  ot etogo lednik otstupaet.  Vse
shire  i  shire temneet mezhdu lednikom i  kraem kryshi polosa nagretogo zheleza.
Tonen'kaya strujka s  teploj kryshi popadaet na  holodnuyu sosul'ku,  visyashchuyu v
teni  na  moroze.  Ot  etogo voda,  kosnuvshis' sosul'ki,  zamerzaet,  i  tak
sosul'ka utrom  sverhu  rastet  v  tolshchinu.  Kogda  solnce,  obognuv  kryshu,
zaglyanulo na sosul'ku,  moroz ischez,  i potok iz lednika sbezhal po sosul'ke,
stal padat' zolotymi kaplyami vniz,  i eto vezde na kryshah, i do vechera vsyudu
v gorode padali vniz zolotye kapli.
     Daleko eshche do vechera stalo morozit' v teni,  i hotya eshche na kryshe lednik
vse otstupal i  ruchej struilsya po  sosul'ke,  vse-taki nekotorye kapel'ki na
samom konce ee v teni stali primerzat' i chem dal'she,  tem bol'she. Sosul'ka k
vecheru stala rasti v  dlinu.  A na drugoj den' opyat' solnce,  i opyat' lednik
otstupaet, i sosul'ka rastet utrom v tolshchinu, a vecherom v dlinu: kazhdyj den'
vse tolshche, vse dlinnee.




     Bol'shie zeleneyut pochki na  lipe  pered moim oknom,  i  na  kazhdoj pochke
svetlaya kaplya,  takaya zhe  bol'shaya,  kak i  pochka.  Ot pochki k  pochke vniz po
tonkomu suchku  skatyvaetsya kaplya,  slivaetsya s  kaplej vozle  drugoj pochki i
padaet na  zemlyu.  A  tam vyshe po  kore bol'shogo suka,  budto reka po ruslu,
bezhit nevidimo sploshnaya voda i  po malym kaplyam i  vetochkam raspredelyaetsya i
zamenyaet upavshie kapli. I tak vse derevo v kaplyah, i vse derevo kaplet.
     Poltora sutok bez  pereryvu lil  dozhd'.  SHossejnaya doroga stala,  kak v
vesennyuyu rasputicu. YA snyal ee i eshche snimal tut okolo dorogi krestiki molodoj
sosny s krupnymi kaplyami dozhdya: verh krestika bez kapel' ya stavil na nebo, a
niz,  obramlennyj krupnymi kaplyami, derzhal na fone temnogo lesa, chtoby kapli
na temnom svetilis'.




     K vecheru my vyshli proverit',  ne otzovutsya li na pishchik ryabchiki.  Vesnoj
my  ih  ne  b'em,  no poteshaemsya:  ochen' zanyatno byvaet,  kogda oni po nastu
begut,  ostanavlivayas',  prislushivayas',  i byvaet nabegut tak blizko, - chut'
chto ne rukoj hvataj.
     Vozvrashchat'sya nam bylo trudnee:  prihvatil vechernij zamorozok, nogu nast
eshche ne derzhal, provalivalos', i nogu trudno bylo vytaskivat'. Oranzhevaya zarya
byla strogaya i stekleneyushchaya,  luzhi na bolotah goreli ot nee,  kak okna.  Nam
bylo ochen' nuzhno uznat', chto eto - tetereva bormochut ili tak kazhetsya. Vse my
troe vzgromozdilis' na bol'shuyu vytayavshuyu kochku, prislushalis'.
     Tut ya pyhnul dymom iz trubki,  i, okazalos', chut'-chut' tyanulo s severa.
My  stali slushat' na sever i  vdrug srazu vse ponyali,  -  eto vnizu,  sovsem
blizko ot nas,  perelivalas' voda, napiraya na mostik, i pela, sovershenno kak
teterev.




     Vesna vody sobiraet rodstvennye zvuki,  byvaet, dolgo ne mozhesh' ponyat',
chto  eto  -  voda bul'kaet,  ili tetereva bormochut,  ili lyagushki urchat.  Vse
vmeste slivaetsya v odnu pesnyu vody,  i nad nej soglasno vsemu bleet bekas, v
soglasii s vodoj val'dshnep hripit i tainstvenno uhaet vyp': vse eto strannoe
pen'e ptic vyshlo iz pesni vesennej vody.




     Povislye pod  kruchej chastye dlinnye korni  derev'ev teper' pod  temnymi
svodami berega prevratilis' v sosul'ki i, narastaya bol'she i bol'she, dostigli
vody.  I  kogda veterok,  dazhe  samyj laskovyj,  vesennij,  volnoval vodu  i
malen'kie volny dostigali pod kruchej koncov sosulek,  to oni kachalis', stucha
drug o druga, zveneli, i etot zvuk byl pervyj zvuk vesny, eolova arfa.




     Dumal, sluchajnyj veterok shevel'nul starym listom, a eto vyletela pervaya
babochka. Dumal, v glazah eto poryabilo, a eto pokazalsya pervyj cvetok.




     Nel'zya skazat',  chtoby ya udalilsya tak,  chto ne slyshno bylo goroda,  vse
bylo slyshno:  i gudki elektrovoza,  i stukotnya vsyakaya,  no eto bylo nevazhno,
potomu chto  u  lesa  byla  svoya tishina,  ochen' dejstvennaya i  uvlekayushchaya moe
vnimanie k sebe celikom: gorodskogo gula ya vovse ne slyshal.
     YA shel,  ne zamechaya dozhdya, no on byl. YA vpervye dogadalsya o dozhde, kogda
prishel k  molodomu bereznyaku:  on stal chut'-chut' rozovym ot pervoj vstrechi s
nebesnoj vodoj, i bol'shie serye kapli viseli na vetkah, takie bol'shie, pochti
kak verby.
     Doshel do  CHernogo mosta,  i  tut  okazalos',  chto  ruchej eshche  gluboko v
sugrobah, i tol'ko lish' koe-gde vidneyutsya voronki s vodoj. Tak chto segodnya ya
byl svidetelem samogo pervogo nachala vesny vody.




     Oledenelaya,  natruzhennaya,  nabitaya kopytami loshadej i  poloz'yami sanej,
zanavozhennaya  doroga  uhodila  pryamo  v   chistoe  more  vody  i  ottuda,   v
prozrachnosti,  pokazyvalas' vmeste  s  vesennimi  oblakami,  preobrazhennaya i
prekrasnaya.




     Noch'yu bylo ochen' tyazhelo vozvrashchat'sya iz  lesu,  no nikakaya ustalost' ne
mogla  pobedit' radostnogo soznaniya,  chto  ya  byl  segodnya svidetelem nachala
bujnoj vesny s cvetami i pen'em ptic.
     V neodetom lesu rannie ivy,  kak lyustry,  kak grezy,  viden'ya. Smorchki,
primuly, anemony, volch'e lyko, osveshchen'e pochek, svet kapelek na vetvyah.




     Sredi  dnya  ot  zharkogo vetra  stalo  ochen' teplo,  i  vecherom na  tyage
opredelilas' novaya faza vesny. Pochti odnovremenno zacvela rannyaya iva i zapel
polnym golosom pevchij drozd,  i zavolnovalas' poverhnost' prudov ot lyagushek,
i napolnilsya vechernij vozduh ih raznoobraznymi golosami. Zemlerojki gonyalis'
pered vecherom i  v svoej stihii v osinovoj listve byli nam takzhe nedostupny,
kak ryba v vode.




     Byvaet, ostatki blednogo istlevayushchego l'da na lugu pereklikayutsya dnem s
obryvkami istlevayushchego v solnechnyh luchah blednogo mesyaca.
     Bol'shoj hishchnik,  vernuvshijsya s yuga,  letel mne navstrechu i,  razglyadev,
kto ya, vdrug kruto povernul obratno.
     Soroki slyshali hrust  l'da  pod  moimi  nogami i  trevozhno otzyvalis' v
glubine lesa.  No i led tozhe treshchal sam po sebe,  prosto ot solnca. Soroki v
glubine lesa ponimali tot i etot tresk i tomu ne otzyvalis'.
     Lesnye golubi nachali gurkovat'.
     Pozhaluj, chto pora i pchel vystavlyat'.




     Opyat' yasnyj den' s  solnechnym morozom,  i ruch'i po koleyam na doroge,  i
zharkij chas na sugrobah v lesah, zavalennyh snegom.
     Vylez,  po bryuho utopaya v sugrobah, na lesnuyu polyanu, gde probegaet moj
lyubimyj ruchej.  Nashel obnazhenie vody iz-pod snega vozle berez i  eto snimal,
kak  nachalo vesny  vody.  Noch'yu moroz byl  tak  silen,  chto  nast  ne  vezde
provalivalsya,  zato uzh kak provalish'sya,  tak zdorovo dostaetsya. Sejchas mozhno
poutru zabrat'sya po nastu gluboko v les, i v polden', kogda razogreet, tam v
lesu i  ostanesh'sya,  ne vylezesh' i  budesh' zhdat' nochnogo moroza,  poka on ne
namostit.




     Eshche neskol'ko dnej,  kakaya-nibud' nedelya - i ves' etot neveroyatnyj hlam
v lesu priroda nachnet zakryvat' cvetami,  travami, zeleneyushchimi mhami, tonkoj
molodoj porosl'yu.  Trogatel'no smotret',  kak  priroda zabotlivo ubiraet dva
raza v god svoj zheltyj, suhoj i mertvyj kostyak odin raz vesnoj ona zakryvaet
ego ot nashego glaza cvetami, drugoj raz osen'yu - snegom.
     Eshche cvetut orehi i ol'ha,  i ih zolotye serezhki eshche i sejchas dymyatsya ot
prikosnoveniya ptichek, no ne v nih teper' delo oni zhivut, no ih vremya proshlo.
Sejchas udivlyayut i  gospodstvuyut mnozhestvom svoim  i  krasotoj sinie cvetniki
zvezdochkoj. Izredka popadaetsya, no tozhe udivlyaet, volch'e lyko.
     Led rastayal na lesnoj doroge, ostalsya navoz, i na etot navoz, kak budto
chuya ego, naletelo iz elovyh i sosnovyh shishek mnozhestvo semyan.




     Barometr  padaet,  no  vmesto  blagodetel'nogo teplogo  dozhdya  prihodit
holodnyj veter.  I  vse-taki vesna prodolzhaet prodvigat'sya.  Za  segodnyashnij
den'  pozeleneli luzhajki snachala po  krayam  ruch'ev,  potom po  yuzhnym sklonam
beregov,  vozle  dorog  i  k  vecheru zelenelo vezde na  zemle.  Krasivy byli
volnistye linii pahoty na polyah -  narastayushchee chernoe s pogloshchaemoj zelen'yu.
Pochki  na  cheremuhe segodnya prevratilis' v  zelenye kop'ya.  Orehovye serezhki
nachali pylit', i pod kazhdoj porhayushchej v oreshnike ptichkoj vzletal dymok.




     Noch'yu  poehali  v  Teribrovo,  vyshli  na  gluharej v  chas  nochi  i  pod
nepreryvnym dozhdem prohodili v  lesu besplodno do vos'mi.  Ni odna ptichka ne
piknula.  Pri vozvrashchenii uvidel osinu s nabuhshimi pochkami,  - tu, kotoraya v
proshlyj raz v temnote na moroze tak pahla. A dozhd' shel do utra.
     I vstalo seroe utro,  i les,  umytyj,  v slezah radosti ili gorya,  - ne
pojmesh'.  No dazhe cherez steny doma slyshalas' ptichka,  i cherez eto my ponyali,
chto ne gore, a radost' sverkala za oknom na vetkah berezy.




     Dnya  tri  ili chetyre tomu nazad proizoshel ogromnyj i  poslednij ustup v
dvizhenii vesny. Teplo i dozhdi obratili nashu prirodu v parnik, vozduh nasyshchen
aromatom molodyh smolistyh listov topolej,  berez i  cvetushchej ivy.  Nachalis'
nastoyashchie  teplye  zhivye  nochi.   Horosho  s  vysoty  dostizhenij  takogo  dnya
oglyanut'sya nazad i nenastnye dni vvesti,  kak neobhodimye, dlya sozdaniya etih
chudesnyh zhivyh nochej.




     Sneg vstrechaetsya kak velikaya redkost'. Belaya, nadrannaya v vesennih boyah
pri lin'ke,  zayach'ya sherst' sela na temnuyu zemlyu.  Tak mnogo bylo zajcev etoj
zimoj,  chto  vezde  vidish' na  osinovom serom  listovom podstile kloki beloj
zayach'ej shersti.
     Pozelenevshaya trava  krivokolencem zagibalas' sredi  osinovyh stvolov po
seromu  osinovomu podstilu  mezhdu  dlinnymi zheltymi  solominami i  metelkami
belousa. Po etomu pervomu zelenomu puti vyshel linyayushchij zayac, eshche belyj, no v
kloch'yah.




     Posle hvojnyh zasemenilis' osiny,  vse  polyany zavaleny ih  gusenicami.
Slezhu,  kak zelen' probivaetsya cherez solomu i seno proshlogo goda. Slezhu, kak
vyazhut, vyazhut zelenye kovry, bol'she i bol'she gudit nasekomyh.




     Kogda starye berezy cvetut i zolotistye serezhki skryvayut ot nas naverhu
uzhe  raskrytye malen'kie listy,  vnizu na  molodyh vezde vidish' yarko-zelenye
listiki velichinoj v  dozhdevuyu kaplyu,  no  vse-taki  ves' les  eshche  seryj ili
shokoladnyj,  -  vot togda vstrechaetsya cheremuha i porazhaet: do chego zhe list'ya
ee na serom kazhutsya bol'shimi i yarkimi.  Butony cheremuhi uzhe gotovy.  Kukushka
poet samym sochnym golosom. Solovej uchitsya, nastraivaetsya. CHertova teshcha, i ta
v eto vremya ocharovatel'na,  potomu chto ne podnyalas' eshche so svoimi kolyuchkami,
a  lezhit  na  zemle  bol'shoj krasivoj zvezdoj.  Iz-pod  chernoj  lesnoj  vody
vybivayutsya i tut zhe nad vodoj raskryvayutsya yadovito-zheltye cvety...




     Dnem na  nebe byli na odnoj vysote "koshach'i hvosty",  na drugoj -  plyl
ogromnyj  neischislimyj  flot  kuchevyh  oblakov.  My  ne  mogli  uznat',  chto
nastupaet i chto prohodit: ciklon ili anticiklon.
     Vot  teper' vecherom vse  i  skazalos':  imenno v  etot vecher sovershilsya
dolgozhdannyj perevorot, perehod ot neodetoj vesny k zeleneyushchej vesne.
     Sluchilos' eto  tak:  my  shli v  razvedku v  dikom lesu.  Ostatki zheltyh
trostnikov  na  kochkah  mezhdu  elkami  i  berezkami  napominali  nam,  kakuyu
nepronicaemuyu dlya  solnechnyh luchej,  kakuyu  neprohodimuyu glush'  predstavlyaet
soboj etot les letom i osen'yu. No glush' eta nam byla mila, potomu chto v lesu
teplelo,  i chuvstvovalas' vo vsem vesna. Vdrug blesnula voda, i my s bol'shoj
radost'yu uznali v  etoj vode Nerl'.  My prishli pryamo na bereg i budto popali
srazu zhe v  druguyu stranu s  teplym klimatom:  burno kipela zhizn',  peli vse
bolotnye pticy,  bekasy,  dupelya  tokovali,  budto  Konek-gorbunok skakal  v
temneyushchem vozduhe,  tokovali tetereva,  dali signal svoj trubnyj pochti vozle
nas zhuravli;  slovom, tut bylo vse nashe lyubimoe, i dazhe utki seli protiv nas
na chistuyu vodu.  I ni malejshego zvuka ot cheloveka,  ni svistka ni tu-tukan'ya
motora.
     V etot chas i sovershilsya perevorot, i nachalo vse rasti i raspuskat'sya.




     K vecheru solnce bylo chisto na zapade, no s drugoj storony pogromyhivali
tuchi,  sil'no parilo,  i trudno bylo ugadat',  obojdetsya ili net bez grozy v
etu noch'.  Na  paru vo  mnozhestve cvetut l'vinye zevy sinie,  v  lesu zayach'ya
kapusta i  dushistyj goroshek.  Berezovyj list,  propitannyj aromatnoj smoloj,
sverkal  v  vechernih luchah.  Vezde  pahlo  cheremuhoj...  Gomonili pastuhi  i
zhuravli. Leshch i karas' podoshli k beregu.
     Uvidev v  nashej storone bol'shoe zarevo,  my struhnuli "Ne u  nas li eto
pozhar?" No eto byl ne pozhar,  i my sebya sprosili, kak vsegda sprashivaesh' vsyu
zhizn',  vidya eto i ne uznavaya opyat':  "A esli ne pozhar,  to chto zhe eto mozhet
byt' takoe?" Kogda, nakonec, yasno oboznachilas' okruzhnost' bol'shogo diska, my
dogadalis':  eto mesyac takoj. Za ozerom dolgo sverkala zarnica. V listvennom
lesu ot legkogo vetra vpervye byl slyshen zelenyj shum.




     CHto zhe  drugoe mozhno bylo pridumat',  uvidev otkrytoe ozero:  ne  teryaya
vremeni darom,  idti kraem vody v les i dal'she v glubinu lesa v selo Usol'e,
gde rabotayut lodochnye mastera.
     Napravo ot  nas  u  samogo ozera  shumel vysokij bor,  nalevo byl  dikij
nevylaznyj bolotnyj  les,  perehodyashchij v  ogromnye bolotnye prostranstva.  V
boru  na  solnechnyh pyatnah po  brusnichniku nam  stali  pokazyvat'sya kakie-to
dvizhushchiesya teni,  i,  podnyav golovu vverh, ya dogadalsya, chto eto tam neslyshno
ot sosny k sosne pereletayut korshuny.
     - Vse kak-to holodno bylo,  a  vchera vdrug vse i  poshlo,  -  skazal nam
lesnik.
     - Zarya vse-taki, - otvetil ya, - byla dovol'no holodnaya.
     - Zato segodnya utrom-to kak sil'no ptica gremela!
     V  eto  vremya  razdalsya krik,  i  my  edva  mogli v  nem  uznat' pervoe
kukovanie:  ono  gremelo i  splyvalos' v  boru.  I  dazhe zyabliki,  malen'kie
ptichki,  ne peli, a gremeli. Ves' bor gremel, i neslyshnye, razlichimye tol'ko
po  tenyam na  solnechnyh pyatnah po brusnichniku,  pereletali s  krony na kronu
bol'shie hishchniki.




     Vdrug na  moih  glazah plotno ubitaya dozhdyami i  snegom listva na  zemle
vzdybilas',   otdel'nye  listiki  stali  na  rebro,  potom  v  drugom  meste
poslyshalsya pisk  i  pokazalsya hobotok,  i  potom  vse  zhivotnoe  velichinoj s
naperstok - zemlerojka.




     V novoj transhee,  prorytoj nami vchera,  okazalas' zemlerojka. |to samoe
malen'koe pozvonochnoe,  nad kotorym vse my hodim v  lesu,  i mozhet byt' dazhe
tak,  chto pod kazhdym shagom nashim v  zemle zhivet odin ili dva zver'ka.  Mehom
svoim  zemlerojka  napominaet  krota:   meh  korotkij,  rovnyj,  plotnyj,  s
sinevatym otlivom.  Na mysh' sovsem ne pohozha ryl'ce hobotkom, strashno zhivaya,
prygaet vysoko v  banke,  dali  chervya -  srazu s容la.  Petya  stal ryt' novuyu
transheyu,  i  kogda pokazyvalsya chervyak,  klal ego zemlerojke v  emalirovannuyu
kruzhku v 12 santimetrov vysotoj.
     Bylo zadumano ispytat',  skol'ko ona mozhet podryad s容st' chervej.  Posle
togo na etoj zhe zemlerojke my hoteli ispytat',  chto ona voobshche mozhet s容st':
davali ej vse.  V zaklyuchenie my reshili isprobovat', pravda li, chto solnechnyj
pryamoj  luch,  kak  rasskazyvayut,  zemlerojku ubivaet.  Tak,  ubiv  podzemnoe
sushchestvo solnechnym luchom,  my  rasschityvali vzvesit' ee,  smerit' kak  nado,
issledovat' vnutrennosti, polozhit' potom v muravejnik i tak ochistit' skelet.
Da malo li chego my hoteli! Eshche hoteli dostat' krota i posadit' ih vmeste.
     No  vse  nashi  zamysly  tak  i  ostalis' neosushchestvlennymi:  zemlerojka
vyprygnula cherez 12  santimetrov vysoty na zemlyu,  -  a  zemlya ej,  kak rybe
voda, - i mgnovenno ischezla.
     Poyavlenie  na   svet  etogo  neobychajnogo  zver'ka  i   ego  mgnovennoe
ischeznovenie dolgo ne  otpuskalo mysl' moyu na  svobodu i  vse derzhalo ee pod
zemlej, kuda pogruzheny korni derev'ev.




     Voda segodnya takaya tihaya,  chto kulik nad vodoj i  ego otrazhenie v  vode
byli  sovershenno odinakovye:  kazalos',  leteli  nam  navstrechu dva  kulika.
Vesnoj v pervuyu progulku Lade razreshaetsya gonyat'sya za ptichkami. Ona zametila
dvuh letyashchih kulikov,  -  oni leteli pryamo na nee,  skrytuyu ot nih kustikom.
Lada nametilas'.  Kakogo kulika ona izbrala sebe,  nastoyashchego,  letyashchego nad
vodoj,  ili ego otrazhenie v vode? Oba byli pohozhi mezhdu soboj, kak dve kapli
vody.
     Ladino delo,  pogonyu za letyashchimi kulikami, ya perevel na svoe: pogonyu za
svoej kakoj-to  pticej v  moem slovesnom iskusstve.  Razve vse moe delo ne v
tom sostoit, chtoby uberech'sya ot pogoni za prizrakom?
     Vot bednaya Lada vybrala sebe otrazhenie i,  naverno,  dumaya,  chto sejchas
pojmaet zhivogo kulika,  sdelala mgnovenno s vysokogo berega skachok i buhnula
v vodu.




     Sochuvstvuya povalennoj bereze,  ya  otdyhal na  nej i  smotrel na bol'shuyu
cheremuhu,  to  zabyvaya ee,  to  opyat' s  izumleniem k  nej vozvrashchayas':  mne
kazalos',  budto cheremuha tut  zhe  na  glazah odevalas' v  svoi  prozrachnye,
sdelannye kak budto iz zelenogo shuma,  odezhdy: da, sredi seryh eshche ne odetyh
derev'ev i chastyh kustov ona byla zelenaya,  i v to zhe vremya cherez etu zelen'
ya  videl  szadi nee  chastye belye berezki.  No  kogda ya  podnyalsya i  zahotel
prostit'sya s  zelenoj cheremuhoj,  mne pokazalos',  budto szadi nee i ne bylo
vidno berezok.  CHto zhe eto takoe? Ili eto ya sam vydumal, budto byli berezki,
ili... ili cheremuha odelas' v to vremya, kak ya otdyhal...




     Vchera zacvela cheremuha,  i ves' gorod tashchil sebe iz lesu vetki s belymi
cvetami.  YA  znayu v  lesu odno derevo:  skol'ko uzh  let ono boretsya za  svoyu
zhizn',  staraetsya vyshe rasti,  ujti ot  ruk  lomayushchih.  I  udalos' -  teper'
cheremuha stoit vsya golaya,  kak pal'ma,  bez edinogo suchka, tak chto i zalezt'
nevozmozhno,  a  na  samom verhu rascvela.  Drugaya zhe  tak i  ne  spravilas',
zahirela, i sejchas ot nee torchat tol'ko palki.




     Gosti u  nas byli.  Ot  shtabelej drov ryadom (dva goda lezhat v  ozhidanii
bol'shoj vody) prishla k nam tryasoguzka,  prosto iz lyubopytstva,  tol'ko chtoby
na nas poglyadet'.  My rasschitali, chto nam etih drov hvatilo by dlya otopleniya
let na pyat'desyat - vot skol'ko ih bylo! I za neskol'ko let lezhki bespoleznoj
na  vetru,  pod  dozhdyami i  na  solnce drova eti  potemneli,  mnogie shtabelya
naklonilis'  drug  k  drugu,   nekotorye  zhivopisno  rassypalis'.  Mnozhestvo
nasekomyh razvelos' v  gniyushchih drovah,  i  v  gromadnom chisle tut poselilis'
tryasoguzki.  My  skoro otkryli sposob,  kak snimat' etih malen'kih ptichek na
blizkom rasstoyanii:  esli ona sidit na toj storone shtabelya i  nado ee k sebe
podozvat',  dlya  etogo nado pokazat'sya izdali i  tut zhe  ot  nee spryatat'sya.
Togda tryasoguzka,  zainteresovannaya,  pobezhit po kraeshku shtabelya i  s ugolka
zaglyanet na tebya,  i ty uvidish' ee na tom samom polence,  kuda zaranee navel
apparat.
     Byvaet ochen' pohozhe na  igru v  palochki-postukalochki,  tol'ko tam  deti
igrayut, a tut ya, staryj chelovek, igrayu s ptichkoj.
     Priletel zhuravl' i sel na toj storone rechki v zheltom bolote sredi kochek
i stal, naklonivshis', razgulivat'.
     Skopa,  rybnyj  hishchnik,  priletela i,  vysmatrivaya sebe  vnizu  dobychu,
ostanavlivalas' v vozduhe, pryala kryl'yami.
     Korshun, s krugloj vyemkoj na hvoste, priletel i paril vysoko.
     Priletel  bolotnyj  lun',  bol'shoj  lyubitel'  ptich'ih  yaic.  Togda  vse
tryasoguzki vyleteli iz drov i  pomchalis' za nim,  kak komary.  K tryasoguzkam
vskore prisoedinilis' vorony,  storozha svoih gnezd. U gromadnogo hishchnika byl
ochen' zhalkij vid,  etakaya mahina i mchitsya v uzhase,  ulepetyvaet,  udiraet vo
vse lopatki.
     Slyshalos' "vu-vu" u vityutnej.
     Neustanno kukovala v boru kukushka.
     Caplya vymahnula iz suhih staryh trostnikov.
     Sovsem ryadom bormotal neustanno teterev.
     Bolotnaya ovsyanka pikala i raskachivalas' na odnoj tonen'koj trostinke.
     Zemlerojka pisknula v staroj listve.
     I  kogda stalo eshche teplej,  to list'ya cheremuhi,  kak ptichki s  zelenymi
krylyshkami,  tozhe,  kak gosti,  prileteli i seli, fioletovaya anemona prishla,
volch'e lyko i  tak dal'she,  poka ne stali pokazyvat'sya v  zelenyh pochkah vse
etazhi lesa.
     Eshche  byla rannyaya iva,  i  k  nej priletela pchela,  i  shmel' zagudel,  i
babochka slozhila krylyshki.
     Lisica, lohmataya, ozabochennaya, mel'knula v trostnikah.
     Gadyuka prosyhala, svernuvshis' na kochke.
     I  kazalos',  etomu  chudesnomu vremeni  ne  budet  konca.  No  segodnya,
pereprygivaya s kochki na kochku v bolote,  ya chto-to zametil v vode, naklonilsya
i uvidel tam beschislennoe mnozhestvo komarinyh zhgutikov.
     Projdet eshche nemnogo,  oni okrylyatsya,  vyjdut iz vody i stanut nogami na
vodu, dlya nih tverduyu, soberutsya s duhom, poletyat i zagudyat. Togda solnechnyj
den'  stanet  serym  ot   krovopivcev.   No   eta   velikaya  armiya  ohranyaet
devstvennost' bolotnogo lesa  i  ne  daet dachnikam ispol'zovat' krasotu etih
devstvennyh mest.
     Poshla plotva. Priehali na lodke dva rybaka. I kogda my slozhilis', chtoby
uehat',  tut  zhe  na  nashem  meste  oni  razveli  koster,  povesili kotelok,
poskoblili plotvu i potom bez hleba hlebali uhu i eli rybu.
     Na etom edinstvennom suhom mestechke,  naverno, i pervobytnyj rybak tozhe
razvodil kostry,  i tut zhe stala nasha mashina. Kogda zhe my snyali i palatku, v
kotoroj u  nas  byla  kuhnya,  to  na  mesto palatki prileteli ovsyanki chto-to
klevat'. I eto byli nashi poslednie gosti.




     Vnezapno stalo teplet'.  Petya zanyalsya ryboj,  postavil v torfyanom prudu
seti na karasej i  zametil mesto:  protiv seti na beregu stoyalo okolo desyati
malen'kih,  v rost cheloveka, berezok. Solnce sadilos' puhloe. Leg spat': rev
lyagushek, solov'i i vse, chto daet burnaya "tropicheskaya noch'".
     Tol'ko byvaet tak,  chto, kogda sovsem horosho, bednomu cheloveku v golovu
prihodit  bednaya  mysl'  i  ne  daet  vozmozhnosti  vospol'zovat'sya  schast'em
tropicheskoj nochi Pete prishlo v  golovu,  chto  kto-to,  kak  v  proshlom godu,
podsmotrel za  nim i  ukral ego seti.  Na  rassvete on bezhit k  tomu mestu i
dejstvitel'no vidit tam lyudi stoyat na tom samom meste, gde on postavil seti.
V  zlobe gotovyj bit'sya za  seti s  desyatkom lyudej,  on  bezhit tuda i  vdrug
ostanavlivaetsya i  ulybaetsya eto ne  lyudi -  eto za  noch' te  desyat' berezok
odelis' i budto lyudi stoyat.




     Proshlyj  god,  chtoby  zametit' mesto  na  vyrubke,  my  slomili moloduyu
berezku, ona povisla pochti tol'ko na odnom uzen'kom remeshke kory. V nyneshnem
godu ya  uznal to mesto,  i vot udivlenie berezka eta visela zelenaya,  potomu
chto, veroyatno, remeshok kory podaval sok visyashchim such'yam.




     Na  berezah tol'ko chto  oboznachilas' molodaya zelen',  i  lesa okazalis'
takimi bol'shimi,  takimi devstvennymi.  Nash  poezd v  etih lesah ne  kazalsya
chudovishchem,  -  naprotiv,  poezd  mne  kazalsya  ochen'  horoshim  udobstvom.  YA
radovalsya,  chto mogu,  sidya u okna,  lyubovat'sya vidom nepreryvnyh svetyashchihsya
berezovyh lesov.  Pered sleduyushchim oknom stoyala devushka, molodaya, no ne ochen'
krasivaya.  Vremya  ot  vremeni ona  otkidyvala golovu  nazad  i  oziralas' po
vagonu,  kak ptica net li  yastreba,  ne  sledit li za nej kto-nibud'?  Potom
opyat' nyryala v okno.
     Mne zahotelos' posmotret',  kakaya ona tam pro sebya,  naedine s  zelenoj
massoj  berez.  Tihonechko ya  pripodnyalsya i  ostorozhno vyglyanul v  okno.  Ona
smotrela v  zelenuyu massu  svetyashchejsya molodoj berezovoj zeleni  i  ulybalas'
tuda i sheptala chto-to, i shcheki u nee pylali.




     Svechi na sosnah stali daleko zametny.  Rozh' v  kolenah.  Roskoshno odety
derev'ya,  vysokie travy,  cvety.  Pticy rannej vesny zamirayut samcy,  linyaya,
zabilis' v krepkie mesta, samki goveyut na gnezdah. Zveri zanyaty poiskom pishchi
dlya molodyh. U krest'yan vsego ne hvataet vesennyaya strada, posev, pahota.
     Prileteli ivolgi,  perepela,  strizhi, beregovye lastochki. Posle nochnogo
dozhdya utrom byl gustoj tuman, potom solnechnyj den', svezhevato. Pered zakatom
potyanulo obratno,  s  nashej gory na ozero,  no ryab' po-prezhnemu dolgo bezhala
syuda.  Solnce sadilos' iz-za  sinej tuchi v  les  bol'shim nesvetyashchim lohmatym
sharom.
     Ivolgi  ochen'  lyubyat  peremennuyu,  nespokojnuyu pogodu im  nuzhno,  chtoby
solnce to zakryvalos',  to otkryvalos' i  veter igral listvoj,  kak volnami.
Ivolgi, lastochki, chajki, strizhi s vetrom v rodstve.
     Temno bylo s  utra.  Potom dushno,  i  syuda poshla na  nas  bol'shaya tucha.
Podnyalsya veter,  i pod flejtu ivolgi i vizg strizhej tucha svalila,  kazalos',
sovsem kuda-to v  Zazer'e,  v  lesa,  no skoro tam usililas' i protiv nashego
vetra  poshla syuda  chernaya,  v  ogromnoj beloj shapke Smutilos' ozero veter na
veter,  volna na volnu,  i chernye pyatna, kak teni kryl'ev, bystro mchalis' po
ozeru iz konca v  konec.  Molniya raspahnula tot bereg,  grom udaril.  Ivolga
pet'  perestala,  unyalis' strizhi.  A  solovej pel  do  samogo  konca,  poka,
naverno,  sto po zatylku ne udarila gromadnaya teplaya kaplya.  I polilos', kak
iz vedra.




     Konchilis'  majskie  holoda,  stalo  teplo,  i  zazhuhla  cheremuha.  Zato
nametilis' butony ryabiny i  rascvetaet siren'.  Zacvetet ryabina,  i konchitsya
vesna,  a kogda ryabina pokrasneet,  konchitsya leto, i togda osen'yu my otkroem
ohotu i do samoj zimy budem na ohote vstrechat'sya s krasnymi yagodami ryabiny.
     Skazat', kakoj imenno zapah u cheremuhi, nevozmozhno ne s chem sravnit', i
ne skazhesh'.  V pervyj raz, kogda vesnoj ya ponyuhayu, mne vspominaetsya detstvo,
moi rodnye, i ya dumayu o nih, chto ved' i oni tozhe nyuhali cheremuhu i ne mogli,
kak i ya,  skazat',  chem ona pahnet.  I dedy,  i pradedy, i te, chto zhili v to
vremya,  kogda pelas' bylina o  polku Igoreve,  i mnogo eshche ran'she,  v sovsem
zabytye vremena -  vse byla cheremuha, i pel solovej, i bylo mnozhestvo raznyh
trav,  i  cvetov,  i  pevchih  ptic,  i  svyazannyh s  nimi  raznyh  chuvstv  i
perezhivanij,  sostavlyayushchih  nashe  chuvstvo  rodiny.  V  zapahe  odnoj  tol'ko
cheremuhi soedinyaesh'sya so vsem proshlym.  I vot ona otcvetaet. V poslednij raz
ya  hochu  podnesti cvety k  sebe  -  v  poslednej i  naprasnoj nadezhde ponyat'
nakonec-to,  chem vse-taki pahnet cheremuha.  S udivleniem chuvstvuyu, chto cvety
pahnut medom.  Da,  vot ya vspomnil, pered samym koncom svoim, cvety cheremuhi
pahnut ne soboj,  kak my privykli,  a medom,  i eto govorit mne, chto nedarom
byli cvety. Pust' oni teper' padayut, no zato skol'ko zhe sobrano medu!




     Utrom  lezhal vcherashnij sneg.  Potom vyglyanulo solnce,  i  pri  severnom
holodnom vetre ves'  den' nosilis' tyazhelye oblaka,  to  otkryvaya solnce,  to
opyat' zakryvaya i ugrozhaya...
     V  lesu zhe,  v  zavetrii,  kak ni v chem ne byvalo prodolzhalas' vesennyaya
zhizn'...  Kakaya voshititel'naya skazka byvaet v  lesu,  kogda so  vseh etazhej
lesa  sveshivayutsya,  shodyatsya,  perepletayutsya vetvi,  eshche  ne  odetye,  no  s
cvetami-serezhkami ili  s  zelenymi  dlinnymi  napryazhennymi pochkami.  ZHgutiki
zelenye cheremuhi,  v  buzine -  krasnaya kashica s  voloskami,  v  rannej ive,
iz-pod  ee  prezhnego  volosatogo  verbnogo  odeyal'ca,  vybivayutsya mel'chajshie
zhelten'kie cvetochki,  sostavlyayushchie potom v celom kak by zheltogo,  tol'ko chto
vybivshegosya iz yaichnoj skorlupy cyplenka.
     Dazhe stvoly nestaryh elej pokrylis', kak sherst'yu, zelenymi hvoinkami, a
na  samom verhnem pal'ce samoj verhnej mutovki yavno  pokazyvaetsya novyj uzel
novoj budushchej mutovki...
     Ne o tom ya govoryu,  chtoby my,  vzroslye,  slozhnye lyudi,  vozvrashchalis' k
detstvu,  a  k tomu,  chtoby v sebe samih hranili kazhdyj svoego mladenca,  ne
zabyvali o  nem nikogda i stroili zhizn' svoyu,  kak derevo:  eta mladencheskaya
pervaya mutovka u dereva vsegda naverhu,  na svetu,  a stvol -  eto ego sila,
eto my, vzroslye.




     Nablyudal ya s voshishcheniem nachalo potoka.  Na odnom holme stoyalo derevo -
ochen' vysokaya elka.  Kapli dozhdya sobiralis' s vetvej na stvol,  ukrupnyalis',
pereskakivali na  izgibah stvola i  chasto  pogasali v  gustyh svetlo-zelenyh
lishajnikah,  odevayushchih stvol.  V  samom nizu derevo bylo izognuto,  i  kapli
iz-pod lishajnikov tut brali pryamuyu liniyu vniz v  spokojnuyu luzhu s  puzyryami.
Krome etogo, i pryamo s vetok padali raznye kapli, po-raznomu zvuchali.
     Na  moih glazah malen'koe ozero pod derevom prorvalo,  potok pod snegom
ponessya k  doroge,  stavshej teper' plotinoj.  Novorozhdennyj potok byl  takoj
sily,  chto  dorogu-plotinu prorvalo,  i  voda  pomchalas' vniz  po  soroch'emu
carstvu k  rechke.  Ol'shanik u  berega rechki byl zatoplen,  s  kazhdoj vetki v
zavod' padali kapli i davali mnozhestvo puzyrej.  I vse eti puzyri,  medlenno
dvigayas' po zavodi k potoku,  vdrug tam sryvalis' i neslis' po reke vmeste s
penoj.
     V tumane to i delo pokazyvalis', proletaya, kakie-to ptichki, no ya ne mog
opredelit',  kakie eto.  Ptichki na  letu pishchali,  no za gulom reki ya  ne mog
ponyat' ih piska.  Oni sadilis' vdali na gruppu stoyavshih vozle reki derev'ev.
Tuda ya  napravilsya uznat',  kakie eto  k  nam  gosti tak  rano pozhalovali iz
teplyh kraev.
     Pod  gul  potoka  i  muzyku  zvonkih kapel' ya,  kak  byvaet eto  i  pri
nastoyashchej  chelovecheskoj muzyke,  zavertelsya mysl'yu  o  sebe,  vokrug  svoego
bol'nogo mesta, kotoroe stol'ko let ne mozhet zazhit'...
     YA  ochnulsya,  uslyhav pesn' zyablika.  Usham svoim ne  poveril,  no  skoro
ponyal,  chto  te  ptichki,  letevshie iz  tumana,  te  rannie gosti -  byli vse
zyabliki.  Tysyachi zyablikov vse leteli,  vse peli,  sadilis' na  derev'ya i  vo
mnozhestve rassypalis' po zyabi,  i  ya v pervyj raz ponyal,  chto slovo "zyablik"
proishodit ot  "zyabi".  No  samoe  glavnoe  pri  vstreche s  etimi  zhelannymi
ptichkami byl  strah,  -  chto,  bud' ih  pomen'she,  ya,  dumaya o  sebe,  ochen'
vozmozhno, i vovse by ih propustil.
     Tak vot, - razdumyval ya, - segodnya ya propushchu zyablikov, a zavtra propushchu
horoshego zhivogo cheloveka,  i on pogibnet bez moego vnimaniya.  YA ponyal, chto v
etoj   moej   otvlechennosti  bylo   nachalo   kakogo-to   osnovnogo  bol'shogo
zabluzhdeniya.




     Solnechno-rosistoe eto  utro,  kak  neotkrytaya zemlya,  neizvedannyj sloj
nebes, utro takoe edinstvennoe, nikto eshche ne vstaval, nichego nikto ne vidal,
i ty sam vidish' vpervye.
     Dopevayut svoi vesennie pesni solov'i, eshche sohranilis' v zatishnyh mestah
oduvanchiki,  i,  mozhet byt', gde-nibud' v syrosti chernoj teni beleet landysh.
Solov'yam pomogat' vzyalis' bojkie letnie ptichki -  podkrapivniki,  i osobenno
horosha flejta ivolgi.  Vsyudu  bespokojnaya treskotnya drozdov,  i  dyatel ochen'
ustal iskat' zhivoj korm dlya  svoih malen'kih,  prisel vdali ot  nih na  suku
prosto otdohnut'.
     Vstavaj zhe,  drug moj! Soberi v puchok luchi svoego schast'ya, bud' smelej,
nachinaj bor'bu, pomogaj solncu! Vot slushaj, i kukushka vzyalas' tebe pomogat'.
Glyadi, lun' plyvet nad vodoj: eto zhe ne prostoj lun', v eto utro on pervyj i
edinstvennyj,  i vot soroki,  sverkaya rosoj,  vyshli na dorozhku, - zavtra tak
tochno sverkat' oni uzhe ne budut,  i  den'-to budet ne tot,  -  i  eti soroki
vyjdut gde-nibud' v drugom meste. |to utro edinstvennoe, ni odin chelovek ego
eshche ne videl na vsem zemnom share: tol'ko vidish' ty i tvoj nevedomyj drug.
     I desyatki tysyach let zhili na zemle lyudi,  kopili,  peredavaya drug drugu,
radost', chtoby ty prishel, podnyal ee, sobral v puchki ee strely i obradovalsya.
Smelej zhe, smelej!
     I opyat' rasshiritsya dusha: elki, berezki, - i ne mogu otorvat' svoih glaz
ot  zelenyh svechej na  sosnah i  ot  molodyh krasnyh shishek na  elkah.  Elki,
berezki, do chego horosho!




     Noch'yu my  seli v  shalash s  krugovoj utkoj.  Na zare hvatil moroz,  voda
zamerzla,  ya  sovershenno prodrog,  den' hodil sam ne  svoj,  k  vecheru stalo
trepat'. I eshche den' ya provel v posteli, kak by otsutstvuya sam i predostavlyaya
sebya delu bor'by zhivota i  smerti.  Na  rassvete tret'ego dnya mne prividelsya
uzorchatyj bereg Pleshcheeva ozera i  u chastyh myskov l'da na goluboj vode belye
chajki.  Bylo i v zhizni tochno tak, kak videlos' vo sne. I do togo horoshi byli
eti belye chajki na goluboj vode i  tak vperedi mnogo bylo vsego prekrasnogo:
ya  uvizhu eshche i  vse ozero osvobozhdennym oto l'da,  i zemlya pokroetsya zelenoj
travoj, berezy odenutsya, uslyshim pervyj zelenyj shum.
     Eshche  vchera povernulo na  teplo i  byl  slyshen legkij raskat otdalennogo
groma.
     YA,  slabyj ot bor'by za zhizn', no schastlivyj pobedoj, vstal s posteli i
uvidel v okno,  chto vsya luzhajka pered domom pokryta raznymi melkimi pticami:
mnogo bylo zyablikov,  vse vidy pevchih drozdov,  seryh i  chernyh,  ryabinniki,
belobroviki,  -  vse  begali  po  luzhajke v  ogromnom chisle,  pereparhivali,
kupalis' v bol'shoj luzhe. Byl valovoj prilet pevchih ptic.
     Sobaki nashi,  privyazannye k derev'yam,  vdrug pochemu-to zalayali i kak-to
glupo smotreli na zemlyu.
     - CHto grom-to nadelal,  -  skazal sosed i  ukazal nam v to mesto,  kuda
smotreli sobaki.
     Sverkaya mokroj spinoj,  lyagushka skakala pryamo na sobak i, vot tol'ko by
im hvatit', razminulas' i napravilas' k bol'shoj luzhe.
     Lyagushki ozhili,  i  eto kak budto nadelal grom:  zhizn' lyagushek svyazana s
gromom,  -  udaril grom -  i lyagushki ozhili i uzhe prygali,  sverkaya na solnce
mokrymi spinami,  i vse tuda -  v etu bol'shuyu luzhu. YA podoshel k nim, vse oni
iz vody vysunulis' posmotret' na menya: strashno lyubopytnye!
     Na  pripeke  mnogo  letaet  nasekomyh i  skol'ko ptic  na  luzhajke!  No
segodnya,  vstav s  posteli,  ya  ne  hochu vspominat' ih  nazvaniya.  Segodnya ya
chuvstvuyu zhizn' prirody vsyu celikom,  i  mne ne nuzhno otdel'nyh nazvanij.  So
vsej etoj letayushchej, plavayushchej, begayushchej tvar'yu ya chuvstvuyu rodstvennuyu svyaz',
i  dlya  kazhdoj v  dushe est' obraz-pamyatka,  vsplyvayushchij teper' v  moej krovi
cherez milliony let: vse eto bylo vo mne, glyadi tol'ko - i uznavaj.
     Prosto,  vyrastaya iz chuvstva zhizni,  skladyvayutsya segodnya moi mysli: na
korotkoe vremya ya rasstalsya po bolezni s zhizn'yu,  utratil chto-to i vot teper'
vosstanavlivayu. Tak milliony let tomu nazad nami byli utracheny kryl'ya, takie
zhe prekrasnye, kak u chaek, i ottogo, chto eto bylo ochen' davno, my imi teper'
tak sil'no lyubuemsya.
     My  poteryali sposobnost' plavat',  kak  ryba,  i  kachat'sya na  cherenke,
prikreplennom k moguchemu stvolu dereva,  i nosit'sya iz kraya v kraj semennymi
letuchkami,  i  vse  eto nam nravitsya,  potomu chto eto vse nashe,  tol'ko bylo
ochen',  ochen' davno.  My v rodstve so vsem mirom,  my teper' vosstanavlivaem
svyaz' siloj rodstvennogo vnimaniya i  tem  samym otkryvaem svoe  zhe  lichnoe v
lyudyah drugogo obraza zhizni, dazhe v zhivotnyh, dazhe v rasteniyah.
     K poludnyu, kogda, kak i vchera, slegka progremelo, polil teplyj dozhd'. V
odin chas led na ozere iz belogo sdelalsya prozrachnym, prinyal v sebya, kak voda
zaberegov, sinevu neba, tak chto vse stalo pohozhe na cel'noe ozero.
     V lesu na dorozhkah posle zakata podnimalsya tuman, i cherez kazhdye desyat'
shagov  vzletala  para  ryabchikov.  Tetereva bormotali vsej  siloj,  ves'  les
bormotal i shipel. Potyanuli i val'dshnepy.
     V  temnote,  v  storone ot goroda,  byli trojnye ogni:  naverhu golubye
zvezdy,  na  gorizonte bolee krupnye zheltye zhilye gorodskie ogni i  na ozere
ogromnye,  pochti  krasnye  luchi  rybakov.  Kogda  nekotorye  iz  etih  ognej
priblizilis' k  nashemu beregu,  to  pokazalsya i  dym  i  lyudi  s  ostrogami,
napominayushchie figury s drakonami na vazah Olivii i Pantikapei.




     Pri vyezde iz reki v  ozero,  v  etom ureve,  v  lozinovyh kustah vdrug
ryavknul vodyanoj byk, eta bol'shaya seraya ptica - vyp', revushchaya, kak zhivotnoe s
telom,  po  krajnej mere,  gippopotama.  Ozero opyat' bylo sovershenno tihoe i
voda chistaya -  ottogo,  chto  za  den' veterok uspel uzhe  vse eti vody umyt'.
Malejshij zvuk na vode byl daleko slyshen.
     Vodyanoj byk  vbiral v  sebya vodu,  eto bylo otchetlivo slyshno,  i  potom
"uh!"  na vsyu tishinu revom,  raz,  dva i tri;  pomolchit minut desyat' i opyat'
"uh"; byvaet do treh raz, do chetyreh - bol'she shesti my ne slyhali.
     Napugannyj rasskazom v Usol'e,  kak odin rybak nosilsya po ozeru,  obnyav
dno  svoej perevernutoj volnami vverh dnom  dolblenki,  ya  pravil vdol' teni
berega,   i  mne  kazalos'  -  tam  pel  solovej.  Gde-to  daleko,  zasypaya,
progomonili zhuravli, i malejshij zvuk na ozere byl slyshen u nas na lodke: tam
posvistyvali sviyazi,  u  chernetej byla vojna,  i  potom byl obshchij gomon vseh
utinyh  porod,  gde-to  sovsem blizko toptal i  dushil  svoyu  samku  kryakovoj
selezen'.  Tam i  tut,  kak obmanchivye vehi,  vskakivali na vode shei gagar i
nyrkov.  Pokazalos' na rozovom vspleske vody beloe bryuho maloj shchuki i chernaya
golova shvativshej ee bol'shoj.
     Potom vse nebo pokrylos' oblakami,  ya ne nahodil ni odnoj tochki,  chtoby
verno derzhat'sya,  i pravil kuda-to vse vlevo, edva razlichaya temneyushchij bereg.
Kazhdyj raz, kak uhal vodyanoj byk, my prinimalis' schitat', divyas' etomu zvuku
i  zagadyvaya,  skol'ko raz  uhnet.  Bylo udivitel'no slyshat' eti zvuki ochen'
otchetlivo za dve versty,  potom za tri, i tak vse vremya ne prekrashchalos' i za
sem'  verst,  kogda  uzhe  slyshalos'  otchetlivo  penie  beschislennyh solov'ev
Gremyachej gory.




     Eshche  ne  otcvela cheremuha,  i  rannie ivy  eshche ne  sovsem rasseyali svoi
semena, a uzh i ryabina cvetet, i yablonya, i zheltaya akaciya, - vse dogonyaet drug
druga, vse razom cvetet etoj vesnoj.
     Nachalsya massovyj vylet majskih zhukov.
     Tihoe ozero po  rannemu utru vse  zasypano semenami cvetushchih derev'ev i
trav. YA plyvu, i sled moej lodki daleko viden, kak doroga po ozeru. Tam, gde
utka sidela, - kruzhok, gde ryba golovu pokazala iz vody, - dyrochka.
     Les i voda obnyalis'.
     YA vyshel na bereg nasladit'sya aromatom smolistyh list'ev. Lezhala bol'shaya
sosna, ochishchennaya ot such'ev do samoj vershiny, i such'ya tut zhe valyalis', na nih
eshche lezhali such'ya osiny i  ol'hi s povyalymi list'yami,  i vse eto vmeste,  vse
eti povrezhdennye chleny derev'ev,  tleya,  izdavali priyatnejshij aromat na divo
zhivotnym tvaryam, ne ponimayushchim, kak mozhno zhit' i dazhe umirat', blagouhaya.




     K  obedu podnyalsya ochen' sil'nyj veter,  i  v  chastom osinnike,  eshche  ne
pokrytom list'yami,  stvoliki stuchali drug  o  druga,  i  eto  bylo  trevozhno
slushat'. Vecherom nachalas' groza dovol'no sil'naya Lada ot straha zabralas' ko
mne pod krovat'.  Ona vovse obezumela,  i  eto prodolzhalos' u  nee vsyu noch',
hotya groza uzhe i  proshla.  Tol'ko utrom v shest' chasov ya vytashchil ee na dvor i
pokazal,  kakaya horoshaya,  svezhaya utrennyaya pogoda.  Togda ona bystro prishla v
sebya.




     Po  lopuham,  po  krapive,  po  vsyakoj zelenoj trave  rassypalis' belye
lepestki:   otcvetaet  cheremuha.  Zato  rascvela  buzina  i  pod  neyu  vnizu
zemlyanika.  Nekotorye butony  landyshej tozhe  raskrylis',  burye  list'ya osin
stali  neyasno-zelenymi,  vzoshedshij oves  zelenymi soldatikami rasstavilsya po
chernomu polyu. V bolotah podnyalas' vysoko osoka, dala v temnuyu bezdnu zelenuyu
ten', po chernoj vode zavertelis' zhuchki-vertunki, poleteli ot odnogo zelenogo
ostrova osoki k drugomu golubye strekozy.
     Idu beloj tropoj po krapivnoj zarosli,  tak sil'no pahnet krapivoj, chto
vse telo nachinaet chesat'sya.  S trevozhnym krikom semejnye drozdy gonyat dal'she
i dal'she ot svoih gnezd hishchnuyu voronu.  Vse interesno: kazhdaya meloch' v zhizni
beschislennyh tvarej rasskazyvaet o brachnom dvizhenii vsej zhizni na zemle.




     Pyl'ca cvetushchih rastenij tak zasypala lesnuyu rechku, chto v nej perestali
otrazhat'sya beregovye vysokie derev'ya i oblaka.  Vesennij perehod s berega na
bereg po sukovatomu brevnu visit tak vysoko, chto upadesh' i rasshibesh'sya.
     Nikomu on ne nuzhen teper',  etot perehod, rechku mozhno perehodit' prosto
po kameshkam.  No belka idet tam i vo rtu neset chto-to dlinnoe.  Ostanovitsya,
porabotaet nad etim dlinnym,  mozhet byt', poest - i dal'she. V konce perehoda
ya pugnul ee v nadezhde, chto ona vyronit dobychu, i ya rassmotryu, chto eto takoe,
ili,  mozhet byt',  ona vskochit na osinu.  Belka,  vspugnutaya,  dejstvitel'no
brosilas' vverh po  osine vmeste s  dobychej,  no ne zaderzhalas',  a  bol'shim
poletom  s  samoj  verhushki  pereletela vmeste  s  dobychej  na  elku  i  tam
spryatalas' v gustote.




     Snimal zhgutiki s osiny,  raspuskayushchie puh.  Protiv vetra,  solnca,  kak
pushinki,  leteli pchely,  ne razberesh' dazhe - puh ili pchela, semya li rasteniya
letit dlya prorastaniya ili nasekomoe letit za dobychej.
     Tak tiho,  chto za noch' letayushchij osinovyj puh osel na dorogi, na zavodi,
i  vse eto slovno snegom pokryto.  Vspomnilas' osinovaya roshcha,  gde puh v nej
lezhal tolstym sloem.  My ego podozhgli,  ogon' metnulsya po roshche,  i stalo vse
chernym.
     Osinovyj puh  -  eto bol'shoe sobytie vesny.  V  eto vremya poyut solov'i,
poyut kukushki i ivolgi. No tut zhe poyut uzhe i letnie podkrapivnichki.
     Vremya  vyleta  osinovogo puha  menya  kazhdyj  raz,  kazhduyu vesnu  chem-to
ogorchaet:  rastrata semyan tut,  kazhetsya,  bol'she dazhe,  chem u  ryb vo  vremya
ikrometaniya, i eto podavlyaet menya i trevozhit.
     V  to vremya,  kogda so staryh osin letit puh,  molodye pereodevayutsya iz
svoej korichnevoj mladencheskoj odezhdy v  zelenuyu,  kak  derevenskie devushki v
godovoj prazdnik pokazyvayutsya na gulyan'e to v odnom naryade, to v drugom.
     Posle dozhdya goryachee solnce sozdalo v  lesu parnik s  oduryayushchim aromatom
rosta i tleniya:  rosta berezovyh pochek i molodoj travy i tozhe aromatnogo, no
po-drugomu,    tleniya   proshlogodnih   list'ev.   Staroe   seno,   solominy,
mochal'no-zheltye kochki - vse porostaet zelenoj travoj. Pozeleneli i berezovye
serezhki.  S osin letyat semena-gusenicy i visnut na vsem.  Vot sovsem nedavno
torchala vysoko  proshlogodnyaya vysokaya gustaya  metelka belousa;  raskachivayas',
skol'ko raz,  navernoe,  ona spugivala i  zajca i ptichku.  Osinovaya gusenica
upala  na  nee  i  slomila ee  navsegda,  i  novaya  zelenaya trava sdelaet ee
nevidimoj,  no  eto  eshche  neskoro,  eshche  dolgo  budet  staryj  zheltyj skelet
odevat'sya, obrastat' zelenym telom novoj vesny.
     Tretij den'  uzhe  seet  veter osinoj,  a  zemlya bez  ustali trebuet vse
bol'she  i  bol'she  semyan.  Podnyalsya veterok,  i  eshche  bol'she  poletelo semyan
osinovyh.  Vsya zemlya zakryta osinovymi chervyakami.  Milliony semyan lozhatsya, i
tol'ko nemnogo iz  milliona prorastet,  i  vse-taki osinnik vyrastet vnachale
takoj gustoj, chto zayac, vstretiv ego na puti, obezhit.
     Mezhdu  malen'kimi osinkami skoro  nachnetsya bor'ba  kornyami za  zemlyu  i
vetvyami za svet.  Osinnik nachinaet prorezhivat'sya,  i  kogda dostignet vysoty
rosta  cheloveka,  zayac  tut  nachnet  hodit' glodat' koru.  Kogda  podnimetsya
svetolyubivyj osinovyj les,  pod  ego  pologom,  prizhimayas' robko k  osinkam,
pojdut  tenevynoslivye elki,  malo-pomalu oni  obgonyat osiny,  zadushat svoej
ten'yu svetolyubivoe derevo s vechno trepeshchushchimi list'yami...
     Kogda pogibnet ves' osinovyj les i  na ego meste zavoet sibirskij veter
v  elovoj tajge,  odna osina gde-nibud' v  storone na polyane uceleet,  v nej
budet  mnogo  dupel,  uzlov,  dyatly  nachnut dolbit' ee,  skvorcy poselyatsya v
duplah dyatlov,  dikie golubi,  sinichka,  belka pobyvaet,  kunica.  I,  kogda
upadet eto bol'shoe derevo, mestnye zajcy pridut zimoj glodat' koru, za etimi
zajcami -  lisicy:  tut budet zverinyj klub. I tak, podobno etoj osine, nado
izobrazit' ves' svyazannyj chem-to lesnoj mir.




     Dazhe voda vzvolnovalas',  -  vot do chego vzygralis' lyagushki.  Potom oni
vyshli iz vody i razbrelis' po zemle: vecherom bylo, - chto ni shag, to lyagushka.
     V  etu tepluyu noch' vse lyagushki tihonechko urchali i  dazhe te urchali,  kto
byl nedovolen sud'boj: v takuyu-to noch' stalo horosho i nedovol'noj lyagushke, i
ona vyshla iz sebya i, kak vse, zaurchala.




     Gremel grom i  shel dozhd',  i skvoz' dozhd' luchilo solnce i raskidyvalas'
shirokaya raduga ot kraya do kraya.  V eto vremya raspuskalas' cheremuha,  i kusty
dikoj smorodiny nad samoj vodoj pozeleneli.  Togda iz kakoj-to rach'ej pechury
vysunul golovu i shevel'nul usom svoim pervyj rak.




     Zvonkoe,  radostnoe utro.  Pervaya nastoyashchaya rosa. Ryba prygala. Na gore
tokovali dva  razdutyh petuha,  i  s  nimi  bylo  shest' teterok.  Odin petuh
obhodil vseh vokrug,  kak u olenej irvas obhodit svoih vazhenok.  Vstretiv na
puti  drugogo  petuha,  on  otgonyal ego  i  opyat'  obhodil i  opyat'  dralsya.
Vspyhnuli v  seryh lesah rannie ivy -  derevo,  na kotorom cvet,  kak zheltye
puhovye cyplyata, i pahnet vse medom.




     Tam, gde togda mchalis' vesennie potoki, teper' vezde potoki cvetov.
     I mne tak horosho bylo projtis' po etomu lugu;  ya dumal: "Znachit nedarom
neslis' vesnoj mutnye potoki".




     Na  rassvete dnya  i  na  rassvete goda vse ravno:  opushka lesa yavlyaetsya
ubezhishchem zhizni.
     Solnce vstaet, i kuda tol'ko ni popadet luch, - vezde vse prosypaetsya, a
tam vnizu, v temnyh glubokih ovrazhnyh mestah, navernoe, spyat chasov do semi.
     U  kraya opushki len s  vershok rostom i vo l'nu -  hvoshch.  CHto eto za divo
vostochnoe - hvoshch-minaret, v rose, v luchah voshodyashchego solnca!




     Kogda  obsohli  hvoshchi,   strekozy  stali  storozhkimi  i  osobenno  teni
boyatsya...




     Esli hochesh' ponyat' dushu lesa,  najdi lesnoj ruchej i otpravlyajsya beregom
ego vverh ili vniz.
     YA  idu beregom svoego lyubimogo ruch'ya samoj rannej vesnoj.  I  vot chto ya
tut vizhu, i slyshu, i dumayu.
     Vizhu ya,  kak na  melkom meste tekushchaya voda vstrechaet pregradu v  kornyah
elej,  i ot etogo zhurchit o korni i raspuskaet puzyri.  Rozhdayas',  eti puzyri
bystro mchatsya i  tut zhe  lopayutsya,  no  bol'shaya chast' ih  sbivaetsya dal'she u
novogo prepyatstviya v daleko vidnyj belosnezhnyj kom.
     Novye  i  novye prepyatstviya vstrechaet voda,  i  nichego ej  ot  etogo ne
delaetsya,  tol'ko sobiraetsya v  strujki,  budto szhimaet muskuly v neizbezhnoj
bor'be.
     Vodnaya drozh' ot solnca brosaetsya ten'yu na stvol elki,  na travy, i teni
begut po stvolam po travam,  i v drozhi etoj rozhdaetsya zvuk, i chuditsya, budto
travy rastut pod muzyku, i vidish' soglasie tenej.
     S  melkoshirokogo plesa voda ustremlyaetsya v  uzkuyu priglub',  i  ot etoj
besshumnoj ustremlennosti vot i  kazhetsya budto voda muskuly szhala,  a  solnce
eto podhvatyvaet, i napryazhennye teni struj begut po stvolam i po travkam.
     A  to vot bol'shoj zaval,  i  voda kak by ropshchet,  i  daleko slyshen etot
ropot i pereplesk.  No eto ne slabost',  i ne zhaloba, ne otchayanie, voda etih
chelovecheskih chuvstv vovse ne znaet,  kazhdyj ruchej uveren v tom,  chto dobezhit
do svobodnoj vody, i dalee esli vstretitsya gora, pust' i takaya, kak |l'brus,
on razrezhet popolam |l'brus, a rano li, pozdno li dobezhit...
     Ryab' zhe na vode,  shvachennaya solncem,  i  ten',  kak dymok,  perebegaet
vechno po derev'yam i travam,  i pod zvuki ruch'ya raskryvayutsya smolistye pochki,
i travy podnimayutsya iz-pod vody i na beregah.
     A  vot  tihij  omut  s  povalennym vnutr' ego  derevom;  tut  blestyashchie
zhuchki-vertunki raspuskayut ryab' na tihoj vode.
     Pod sderzhannyj ropot vody strui katyatsya uverenno i  na radosti ne mogut
ne  perekliknut'sya:  shodyatsya moguchie strui v  odnu  bol'shuyu i,  vstrechayas',
slivayutsya,  govoryat  i  pereklikayutsya:  eto  pereklichka  vseh  prihodyashchih  i
rashodyashchihsya struj.
     Voda  zadevaet butony  novorozhdennyh zheltyh  cvetov,  i  tak  rozhdaetsya
vodnaya drozh' ot cvetov. Tak zhizn' ruch'ya prohodit to puzyryami i penoj, a to v
radostnoj pereklichke sredi cvetov i tancuyushchih tenej.
     Derevo davno i  plotno leglo na ruchej i dazhe pozelenelo ot vremeni,  no
ruchej nashel sebe vyhod pod derevom i  bystrikom,  s trepetnymi tenyami b'et i
zhurchit.
     Nekotorye travy uzhe davno vyshli iz-pod vody i teper' na strue postoyanno
klanyayutsya i otvechayut vmeste i trepetu tenej i hodu ruch'ya.
     Pust' zaval na puti,  pust'! Prepyatstviya delayut zhizn': ne bud' ih, voda
by  bezzhiznenno  srazu  ushla  v  okean,  kak  iz  bezzhiznennogo tela  uhodit
neponyatnaya zhizn'.
     Na  puti  yavilas' shirokaya,  priglubnaya nizina.  Ruchej,  ne  zhaleya vody,
napolnil ee  i  pobezhal dal'she,  ostavlyaya etu  zavod' zhit' svoej sobstvennoj
zhizn'yu.
     Sognulsya shirokij kust  pod  naporom zimnih  snegov  i  teper' opustil v
ruchej mnozhestvo vetok,  kak pauk,  i,  eshche seryj,  nasel na ruchej i  shevelit
vsemi svoimi dlinnymi nozhkami.
     Semena elej plyvut i osin.
     Ves'  prohod ruch'ya  cherez les  -  eto  put'  dlitel'noj bor'by,  i  tak
sozdaetsya tut vremya.
     I tak dlitsya bor'ba,  i v etoj dlitel'nosti uspevaet zarodit'sya zhizn' i
moe soznanie.
     Da, ne bud' etih prepyatstvij na kazhdom shagu, voda by srazu ushla i vovse
by ne bylo zhizni-vremeni.
     V bor'be svoej u ruch'ya est' usilie,  strui,  kak muskuly, skruchivayutsya,
no net nikakogo somneniya v tom,  chto rano li, pozdno li on popadet v okean k
svobodnoj vode,  i  vot eto "rano li,  pozdno li" i  est' samoe-samoe vremya,
samaya-samaya zhizn'.
     Pereklikayutsya strui,  napryagayas' u  szhatyh beregov,  vygovarivayut svoe:
"rano li",  "pozdno li".  I  tak  ves' den' i  vsyu noch' zhurchit eto "rano li,
pozdno li".  I  poka ne ubezhit poslednyaya kaplya,  poka ne peresohnet vesennij
ruchej,  voda bez ustali budet tverdit':  "Rano li,  pozdno li  my  popadem v
okean".
     Po zaberegam otrezana vesennyaya voda krugloj lagunkoj,  i v nej ostalas'
ot razliva shchuchka v plenu.
     A  to vdrug pridesh' k  takomu tihomu mestu ruch'ya,  chto slyshish',  kak na
ves'-to les urchit snegir' i zyablik shurshit staroj listvoj.
     A  to moshchnye strui,  ves' ruchej v  dve strui pod kosym uglom shoditsya i
vsej  siloj  svoej  udaryaet v  kruch',  ukreplennuyu mnozhestvom moguchih kornej
vekovoj eli.
     Tak horosho bylo,  chto ya sel na korni i, otdyhaya, slyshal, kak tam vnizu,
pod  kruchej,  pereklikalis' uverenno moguchie strui,  oni  pe-re-kli-kalis' v
svoem "rano li, pozdno li".
     V osinovoj melochi raspleskalas' voda,  kak celoe ozero, i, sobravshis' v
odnom uglu,  stala padat' s obryva vysotoj v metr,  i ot etogo stalo bubnit'
daleko.  Tak Bubnilo bubnit, a na ozerke tihaya drozh', melkaya drozh', i tesnye
osinki,  oprokinutye tam pod vodoj,  zmejkami ubegayut vniz bespreryvno i  ne
mogut ubezhat' ot samih sebya.
     Privyazal menya ruchej k  sebe,  i  ne  mogu ya  otojti v  storonu,  skuchno
stanovitsya.
     Vyshel na  kakuyu-to lesnuyu dorogu,  i  tut teper' samaya nizen'kaya trava,
takaya zelenaya, skazat' - pochti yadovitaya, i po bokam dve kolei, perepolnennye
vodoj.
     Na samyh molodyh berezkah zeleneyut i yarko siyayut aromatnoj smoloj pochki,
no  les  eshche ne  odet,  i  na  etot eshche golyj les v  nyneshnem godu priletela
kukushka: kukushka na golyj les - schitaetsya nehorosho.
     Vot  uzhe dvenadcatyj god,  kak ya  rano,  neodetoj vesnoj,  kogda cvetet
tol'ko  volch'e  lyko,  anemony  i  primuly,  prohozhu etoj  vyrubkoj.  Kusty,
derev'ya,  dazhe pni  mne tut tak horosho znakomy,  chto dikaya vyrubka mne stala
kak  sad:  kazhdyj kust,  kazhduyu sosenku,  elochku oblaskal,  i  oni vse stali
moimi, i eto vse ravno, chto ya ih posadil, eto moj sobstvennyj sad.
     Iz  etogo svoego "sada" ya  vernulsya k  ruch'yu i  smotrel tut na  bol'shoe
lesnoe sobytie: ogromnaya vekovaya el', podtochennaya ruch'em, svalilas' so vsemi
svoimi starymi i novymi shishkami, vsem mnozhestvom vetok svoih legla na ruchej,
i o kazhduyu vetku teper' bilas' strujka i, protekaya, tverdila, pereklikayas' s
drugimi: "rano li, pozdno li"...
     Ruchej  vybezhal iz  gluhogo lesa  na  polyanu i  v  otkrytyh teplyh luchah
solnca razlilsya shirokim plesom.  Tut vyshel iz vody pervyj zheltyj cvetok,  i,
kak  soty,  lezhala ikra lyagushek,  takaya spelaya,  chto cherez prozrachnye yachejki
prosvechivali  chernye  golovastiki.  Tut  zhe  nad  samoj  vodoj  nosilis'  vo
mnozhestve golubovatye mushki velichinoj pochti v blohu, i tut zhe padali v vodu,
otkuda-to vyletali i padali,  i v etom,  kazhetsya,  i byla ih korotkaya zhizn'.
Blestyashchij,  kak mednyj,  zavertelsya na tihoj vode zhuchok vodyanoj,  i naezdnik
skakal vo vse storony i  ne shevelil dazhe vodu.  Limonnica,  bol'shaya i yarkaya,
letela nad tihoj vodoj.  Malen'kie luzhicy vokrug tihoj zavodi porosli travoj
i  cvetami,  a  puhovye verbochki na  rannej ive  procveli i  stali pohozhi na
malen'kih cyplyat v zheltom puhu.
     CHto  takoe sluchilos' s  ruch'em?  Polovina vody otdel'nym ruch'em poshla v
storonu, drugaya polovina v druguyu. Mozhet byt', v bor'be svoej za veru v svoe
"rano li, pozdno li" voda razdelilas': odna voda govorila, chto vot etot put'
ran'she privedet k celi, drugaya v drugoj storone uvidela korotkij put', i tak
oni  razoshlis',  i  obezhali bol'shoj krug,  i  zaklyuchili bol'shoj ostrov mezhdu
soboj,  i opyat' vmeste radostno soshlis' i ponyali: net raznyh dorog dlya vody,
vse puti rano li, pozdno li nepremenno privedut ee v okean.
     I glaz moj oblaskan,  i uho vse vremya slyshit:  "rano li,  pozdno li", i
aromat smoly topolej i  berezovoj pochki -  vse soshlos' v  odno,  i mne stalo
tak,  chto luchshe i  byt' ne  moglo,  i  nekuda mne bylo bol'she stremit'sya.  YA
opustilsya mezhdu kornyami dereva,  prizhalsya k stvolu,  lico povernul k teplomu
solncu, i togda prishla moya zhelannaya minuta.
     Ruchej moj prishel v okean.




     Radost' kakaya!  Na lugu v lesu vstretilas' romashka,  samaya obyknovennaya
"lyubit - ne lyubit". Pri etoj radostnoj vstreche ya vernulsya k mysli o tom, chto
les  raskryvaetsya tol'ko dlya  teh,  kto  umeet chuvstvovat' k  ego  sushchestvam
rodstvennoe vnimanie.  Vot eta pervaya romashka,  zavidev idushchego,  zagadyvaet
"lyubit -  ne lyubit?".  "Ne zametil, prohodit ne vidya, ne lyubit, lyubit tol'ko
sebya.  Ili zametil...  O,  radost' kakaya: on lyubit! No esli on lyubit, to kak
vse horosho: esli on lyubit, to mozhet dazhe sorvat'".




     Rosy holodnye i  svezhij veter dnem umeryayut letnij zhar.  I tol'ko potomu
eshche mozhno hodit' v lesu, a to by teper' vidimo-nevidimo bylo slepnej dnem, a
po  utram  i  po  vecheram komarov.  Po-nastoyashchemu teper'  by  vremya  mchat'sya
obezumevshim ot slepnej loshadyam v pole pryamo s povozkami.
     V  svezhee solnechnoe utro idu  ya  v  les  polyami.  Rabochie lyudi spokojno
otdyhayut, okutyvayas' parom svoego dyhaniya. Lesnaya luzhajka vsya nasyshchena rosoj
holodnoj, nasekomye spyat, mnogie cvety eshche ne raskryvali venchikov. SHevelyatsya
tol'ko list'ya osiny, s gladkoj verhnej storony list'ya uzhe obsohli, na nizhnej
barhatnaya rosa derzhitsya melkim biserom.
     - Zdravstvujte, znakomye elochki, kak pozhivaete, chto novogo?
     I oni otvechayut,  chto vse blagopoluchno, chto za eto vremya molodye krasnye
shishki doshli do poloviny nastoyashchej velichiny. |to pravda, eto mozhno proverit':
starye pustye ryadom s molodymi visyat na derev'yah.
     Iz elovyh propastej ya  podnimayus' k  solnechnoj opushke,  po puti v glushi
vstrechaetsya landysh,  on  eshche sohranil vsyu svoyu formu,  no  slegka pozheltel i
bol'she ne pahnet.




     Kak rozh' na polyah, tak v lugah tozhe zacveli vse zlaki, i kogda zlachinku
pokachivalo nasekomoe, ona okutyvalas' pyl'coj, kak zolotym oblakom.
     Vse travy cvetut i dazhe podorozhniki,  -  kakaya trava podorozhnik, a tozhe
ves' v belyh businkah.
     Rakovye shejki,  medunicy,  vsyakie koloski,  pugovki,  shishechki na tonkih
stebel'kah privetstvuyut nas.  Skol'ko ih proshlo, poka my stol'ko let zhili, a
ne uznat',  kazhetsya,  vse te zhe shejki, koloski, starye druz'ya. Zdravstvujte,
eshche raz zdravstvujte, milye!




     SHipovnik,  navernoe,  s  vesny eshche probralsya vnutr' po stvolu k molodoj
osinke,  i vot teper', kogda vremya prishlo osinke spravlyat' svoi imeniny, vsya
ona  vspyhnula krasnymi,  blagouhayushchimi dikimi rozami.  Gudyat  pchely i  osy,
basyat shmeli,  vse letyat pozdravlyat' i na imeninah roski popit' i medku domoj
zahvatit'.




     El' horosha tol'ko pri sil'nom solnechnom svete: togda ee obychnaya chernota
prosvechivaet samoj  gustoj,  samoj sil'noj zelen'yu.  A  berezka mila  i  pri
solnce, i v samyj seryj den', i pri dozhdike.




     V  gribnom lesu odna polyanka drugoj polyanke ruku podaet cherez kusty,  i
kogda eti kusty perehodish',  na polyanke tebya vstrechaet tvoj grib. Tut iskat'
nechego: tvoj grib vsegda na tebya smotrit.




     Babochka,  sovsem chernaya, s tonkoj beloj kajmoj, syadet i stanovitsya, kak
mol',  - treugol'nikom. A to iz etih zhe malen'kih babochek est' golubaya, vsem
ochen'  znakomaya.  |ta,  kogda  syadet na  bylinku,  to  delaetsya kak  cvetok.
Projdesh' mimo i za babochku ni za chto ne sochtesh',  - cvetok i cvetok: anyutiny
glazki.




     Vot  i  leto  nastalo,   v  prohlade  lesnoj  zablagouhala  belaya,  kak
farforovaya,  nochnaya krasavica,  i  u  pnya  stal na  solncepeke vo  ves' svoj
velikolepnyj rost krasavec nashih lesov - Ivan-chaj.




     Vse branyatsya zverem,  huzhe net,  kogda skazhut "vot nastoyashchij zver'".  A
mezhdu tem u zverej etih hranitsya bezdonnyj zapas nezhnosti.  Skol'ko zalozheno
v  prirode lyubvi  -  mozhno videt',  kogda deti  zverej razluchayutsya s  rodnoj
mater'yu i na mesto rodnoj stanovitsya chuzhaya.
     Malen'kogo slepogo lisenka vynuli iz  nory,  dali  vospityvat' molochnoj
koshke, i ona vslepuyu lyubila ego, i on laskalsya k nej, kak k rodnoj materi.
     Okotilas' koshka,  kotyat  zabrosili,  drugaya vskore okotilas' v  tom  zhe
lukoshke,  ej  ostavili odnogo.  Togda obe koshki stali kormit' odnogo kotenka
rodnaya ujdet,  lezet v  lukoshko chuzhaya,  kak  budto v  moloke ee  zaklyuchaetsya
povelitel'naya sila,  kotoraya vse chuzhoe rodnit.  I ne tol'ko volk,  dazhe tigr
budet s velichajshej nezhnost'yu zaglyadyvat' v glaza, esli chelovek vyhodit ego i
s malyh let stanet emu vmesto materi.
     A  u  sobak pered vsemi zver'mi osobennaya lyubov' k  cheloveku.  Harakter
etoj  lyubvi  takoj  zhe,  kak  lyubov'  slepcov  k  molochnoj  materi.  Sobaka,
vyhvachennaya  iz  dikoj  zhizni,  sohranila,  veroyatno,  chuvstvo  utraty  vsej
materi-prirody i na veru otdalas' cheloveku,  kak materi.  Po sobake zametnee
vsego, kakaya vozmozhnost' lyubvi zalozhena v zvere i voobshche v dikoj prirode.




     Vyhvatili na  drova polosku lesa i  pochemu-to  ne  vyvezli vse,  tak  i
ostalis' na vyrubke polennicy,  mestami vovse ischeznuvshie v molodom osinnike
s  ogromnymi svetlo-zelenymi list'yami ili  v  chastom el'nike.  Kto  ponimaet
zhizn' lesa,  net nichego interesnej takih vyrubok, potomu chto les - eto kniga
za  sem'yu  pechatyami,  a  vyrubka -  stranica razvernutoj knigi.  Posle rubki
sosnovogo lesa  solnce  syuda  vorvalos' i  vyrosli ottogo  gigantskie travy,
kotorye ne davali prorastat' semenam sosny i  eli.  Malen'kie osinki,  bujno
gustye i lopouhie,  odnako, pobezhdayut dazhe travu i vyrastayut, nesmotrya ni na
chto.  Kogda  osinnik  zaglushit  travu,  tenelyubivaya elka  nachinaet  rasti  v
osinnike,  obrastaet ego,  i  ottogo el' obyknovenno smenyaet sosnu.  Na etoj
vyrubke,  odnako,  byl  smeshannyj  les,  no  samoe  glavnoe,  chto  tut  byli
zabolochennye mohovye pyatna,  kotorye ozhivilis' i ochen' poveseleli s teh por,
kak les byl vyrublen.
     I  vot na  etoj vyrubke teper' mozhno bylo prochitat' vsyu zhizn' lesa,  vo
vsem ee  raznoobrazii tut byl i  moh so svoimi golubymi i  krasnymi yagodami,
krasnyj moh  i  zelenyj,  melkozvezdchatyj i  krupnyj i  redkie pyatna  belogo
yagelya,  so vkraplennymi v nego krasnymi brusnichinami,  ernik.  Vsyudu,  vozle
staryh pnej, na ih chernom fone, yarko svetilis' v solnechnyh luchah moloden'kie
sosny,  i  eli,  i  berezki.  Bujnaya smena zhizni vselyala veselye nadezhdy,  i
chernye  pni,  eti  obnazhennye mogily  prezhnih  vysokih  derev'ev,  vovse  ne
udruchali svoim vidom, kak eto byvaet na chelovecheskih kladbishchah.
     Derevo umiraet po-raznomu.  Vot bereza, ta gniet iznutri, tak chto dolgo
prinimaesh' stvol ee belyj za derevo.  Mezhdu tem tam vnutri tol'ko truha. |ta
drevesnaya gubka  napitana  vodoj  i  dovol'no  tyazhelaya,  esli  takoe  derevo
tolknut' i  ne  oberech'sya,  to verhnie kuski mogut,  padaya,  ushibit' i  dazhe
ubit'.  CHasto vidish',  berezovyj pen' stoit,  kak  buket odna tol'ko beresta
ostaetsya belym vorotnikom,  odna ona,  smolistaya,  ne gniet,  a iznutri,  na
truhe -  i  cvety i  novye derevca.  El' i  sosna posle smerti ronyayut prezhde
vsego koru,  ona svalivaetsya vniz kuskami,  kak odezhda,  i  lezhit grudoj pod
derevom.  Potom valitsya verhushka,  such'ya,  i  nakonec razvalivaetsya i  samyj
pen'.
     Mnozhestvo cvetov,  gribov,  paporotnikov speshat vozmestit' soboj raspad
kogda-to  velikogo dereva.  No  prezhde vsego i  ono samo,  tut zhe vozle pnya,
prodolzhaetsya  malen'kim  derevcom.   Moh,  yarko-zelenyj,  krupnozvezdnyj,  s
chastymi burymi  molotochkami,  speshit ukryt' golye  kolenki,  kotorymi derevo
kogda-to derzhalos' v zemle,  na etom mhu chasto byvayut gigantskie krasnye,  v
tarelku,  syroezhki Svetlo-zelenye paporotniki,  krasnaya zemlyanika, brusnika,
golubaya  chernika  obstupayut  razvaliny.   Byvaet,   nityam   polzushchej  klyukvy
ponadobitsya  zachem-to   perebrat'sya  cherez   pen',   glyadish',   vot   i   ee
krovavo-krasnye  yagody  na  tonkih  nityah  s  mel'chajshimi  listikami  visyat,
chrezvychajno ukrashaya razvaliny pnya.




     Temnyj les horosh v  yarkij solnechnyj den',  -  tut i  prohlada i  chudesa
svetovye rajskoj  pticej  kazhetsya drozd  ili  sojka,  kogda  oni,  proletaya,
peresekut solnechnyj luch,  list'ya  prostejshej ryabiny  v  podleske  vspyhivayut
zelenym svetom, kak v skazkah SHeherezady.
     CHem  nizhe  spuskaesh'sya chashchej k  rechke,  tem  gushche zarosli,  tem  bol'she
prohlada,  poka,  nakonec, v chernote tenevoj, mezhdu zavitymi hmelem ol'hami,
ne blesnet voda bochaga i ne pokazhetsya na beregu ego vlazhnyj pesok. Nado tiho
idti:  mozhno uvidet',  kak  gorlinka tut  p'et  vodu.  Posle na  peske mozhno
lyubovat'sya otpechatkami ee lapok i ryadom - vsevozmozhnyh lesnyh zhitelej: vot i
lisica proshla...
     Ottogo les nazyvaetsya temnym,  chto solnce smotrit v nego, kak v okonce,
i ne vse vidit.  Tak vot nel'zya emu uvidet' barsuch'i nory i vozle nih horosho
utrambovannuyu peschanuyu  ploshchadku,  gde  katayutsya molodye  barsuki.  Nor  tut
naryto mnozhestvo,  i,  po-vidimomu,  vse  iz-za  lisy,  kotoraya poselyaetsya v
barsuch'ih norah  i  von'yu svoej,  neopryatnost'yu vyzhivaet barsuka.  No  mesto
zamechatel'noe,  peremenit' ne hochetsya: peschanyj holm, so vseh storon ovragi,
i  vse takoj chashchej zaroslo,  chto solnce smotrit i  nichego uvidet' ne mozhet v
svoe nebol'shoe okoshko.




     Est' starye pni v lesu, vse pokrytye, kak shvejcarskij syr, dyrochkami, i
sohranivshie prochnuyu svoyu  formu...  Esli,  odnako,  pridetsya sest' na  takoj
pen',  to peregorodki mezhdu dyrochkami,  ochevidno, razrushayutsya, i chuvstvuesh',
chto sam na  pne nemnogo osel.  I  kogda pochuvstvuesh',  chto nemnogo osel,  to
vstavaj nemedlenno: iz kazhdoj dyrochki etogo pnya pod toboj vypolzet mnozhestvo
murav'ev,   i   nozdrevatyj  pen'   okazhetsya  ves'   sploshnym  muravejnikom,
sohranivshim oblichie pnya.




     Lesnaya polyana. Vyshel ya, stal pod berezkoj... CHto delaetsya! Elki, odna k
drugoj,  tak  sil'no gusteli i  vdrug ostanavlivalis' vse u  bol'shoj polyany.
Tam,  na drugoj storone polyany,  byli tozhe elki i tozhe ostanovilis', ne smeya
dvinut'sya dal'she. I tak krugom vsej polyany stoyali gustye vysokie eli, kazhdaya
vysylaya  vperedi sebya  berezku.  Vsya  bol'shaya polyana  byla  pokryta zelenymi
bugorkami.  |to  bylo  vse  narabotano kogda-to  krotami i  potom  zaroslo i
pokrylos' mohom.  Na  eti  vzrytye krotami holmiki padalo semya  i  vyrastali
berezki,  a  pod berezkoj,  pod ee  materinskoj zashchitoj ot  moroza i  solnca
vyrastala tenelyubivaya elochka.  I  tak  vysokie  eli,  ne  smeya  otkryto sami
vyslat' svoih malyshej na polyanku,  vysylali ih pod pokrovom berezok i pod ih
zashchitoj perehodili polyanu.
     Projdet skol'ko-to  polozhennyh dlya  dereva let,  i  vsya polyana zarastet
odnimi elkami, a berezy-pokrovitel'nicy zachahnut v teni.




     My  nashli osinku so starym dyatlovym gnezdom,  kotoroe sejchas oblyubovala
para skvorcov.  Eshche videli odno staroe kvadratnoe duplo,  ochevidno zhelny,  i
uzen'kuyu dlinnuyu shchelku na osine, iz kotoroj vyskochila gaechka.
     Nashli na elyah dva gajna*, temnye klubki prut'ev, v kotoryh snizu nichego
ne razglyadish'. Oba gajna pomeshchalis' na elkah srednej vysoty, tak chto vo vsem
bol'shom lese  belki zanimali srednij etazh.  Nam  udalos' takzhe zastat' belku
vnizu i zagnat' ee nevysoko na derevo. Belka byla eshche vo vsem zimnem mehu.
     ______________
     * Belich'e gnezdo.

     Sarychi  vilis'  nad  vershinami  derev'ev,   ochevidno,  tozhe  u  gnezda.
Karaul'nyj voron  chut'  li  ne  za  polkilometra ot  svoego gnezda s  krikom
sovershal svoj oblet.
     S  neobychajnoj  bystrotoj  promchalas'  teterka  i  udachno  sbila  polet
presleduyushchego ee  yastreba.  Promahnuvshis',  on  razocharovanno uselsya na  suk
dereva. U nego byla belaya golova: po-vidimomu, eto byl krechet ili sokol.
     Dupla dyatlov prihoditsya iskat' tochno tak  zhe,  kak i  griby:  vse vremya
napryazhenno smotrish' pered soboj po storonam,  kuda tol'ko hvataet zreniya,  i
vse vniz i vniz,  hotya dupla dyatlov, konechno, vverhu. |to ottogo, chto imenno
vot v  eto vremya dyatly nachinayut dolbit' sebe gnezda i ronyayut svetluyu posorku
na eshche temnuyu,  ne pokrytuyu zelen'yu zemlyu. Po etim posorkam i uznaesh', kakoe
derevo izbral sebe dyatel.  Po-vidimomu,  emu  ne  tak-to  legko vybrat' sebe
podhodyashchee derevo:  postoyanno  vidish'  vblizi  dupla,  otrabotannogo dyatlom,
nachala ih  na  etom  dereve ili  na  sosednih.  Zamechatel'no,  chto  ogromnoe
bol'shinstvo  najdennyh  nami  dupel  raspolagalos' nepremenno  pod  osinovym
gribkom.  Delaetsya  eto,  chtoby  predohranit'  gnezda  ot  dozhdya,  ili  grib
pokazyvaet dyatlu vygodnoe emu,  myagkoe dlya dolbleniya mesto, - my poka reshit'
ne mogli.
     Interesno bylo  duplo  u  verhushki  nebol'shoj raspadayushchejsya ot  gnieniya
berezy.  Vysota ee -  metra chetyre,  odno duplo bylo u samogo verha,  drugoe
delalos' nemnogo ponizhe pod  gribkom.  Ryadom s  etim stvolom dereva valyalas'
ego verhnyaya chast',  truhlyavaya, nasyshchennaya, kak gubka, vodoj. I samyj stvol s
duplom ploho derzhalsya,  -  stoilo chut' kachnut' ego,  i  on by svalilsya.  No,
mozhet byt', dolbezhka byla ne dlya gnezda.




     Posle grozy vdrug stalo ochen' holodno,  nachalsya sil'nyj severnyj veter.
Strizhi i beregovye lastochki ne letyat, a syplyutsya otkuda-to massoj.
     |tot nepreryvnyj dnem i noch'yu veter, a segodnya pri polnom siyanii solnca
vechno  begushchie volny  s  belymi grebnyami i  neustanno snuyushchie tuchi  strizhej,
lastochek beregovyh,  derevenskih i  gorodskih,  a  tam letyat iz  Gremyacha vse
chajki  razom,  kak  v  horoshej skazke pticy,  tol'ko ne  sinie,  a  belye na
sinem...  Belye pticy, sinee nebo, belye grebni voln, chernye lastochki, - i u
vseh  odno  delo,  razdelennoe nadvoe:  samomu  s容st'  i  preterpet'  chuzhoe
s容denie. Moshki royatsya i padayut v vodu, ryba podymaetsya za moshkami, chajki za
ryboj,  peskar' na chervya,  okun' na peskarya,  na okunya shchuka i na shchuku sverhu
skopa.
     Po  strogoj zare,  kogda veter nemnogo pounyalsya,  my  postavili parus i
kraem  vetra  poshli  po  ognennomu lit'yu voln.  Sovsem blizko ot  nas  skopa
brosilas' sverhu na  shchuku,  no  oshiblas';  shchuka byla bol'she,  sil'nee skopy,
posle  korotkoj  bor'by  shchuka  stala  opuskat'sya  v  vodu,  skopa  vzmahnula
ogromnymi kryl'yami,  no  vonzennye v  shchuku lapy ne osvobodilis',  i  vodyanoj
hishchnik utyanul v glubinu vozdushnogo. Volny ravnodushno ponesli peryshki pticy i
smyli sledy bor'by.
     Na  glubine,  gde  volny  vzdymalis'  ochen'  vysoko,  plyl  chelnok  bez
cheloveka,  bez vesel i parusa.  Odin chelnok, bez cheloveka, byl takoj zhutkij,
kak loshad',  kogda mchit telegu bez hozyaina pryamo v ovrag.  Bylo nam opasno v
nashej dushegubke, no my vse-taki reshili ehat' tuda, uznat', v chem zhe delo, ne
sluchilas' li  kakaya beda,  kak  vdrug so  dna chelnoka podnyalsya nevidimyj nam
hozyain, vzyal veslo i povel chelnok protiv voln.
     My chut' ne vskriknuli ot radosti,  chto v etom mire poyavilsya chelovek,  i
hotya my znali, chto eto prosto izmorennyj rybak usnul v chelnoke, no ne vse li
ravno: nam hotelos' videt', kak vystupit chelovek, i my eto videli.




     Kukushka vo  vremya moego otdyha na  povalennoj bereze,  ne zametiv menya,
sela gde-to pochti ryadom i  s kakim-to pridyhaniem,  vrode togo,  kak esli by
nam skazat': - a nu-ka, poprobuyu, chto budet? - kukuknula.
     - Raz!  -  skazal  ya,  po  staroj privychke zagadyvaya,  skol'ko let  eshche
ostaetsya mne zhit'.
     - Dva!
     I tol'ko ona vygovorila svoe "ku" iz tret'ego raza, i tol'ko sobralsya ya
skazat' svoe "tri"...
     - Kuk! - vygovorila ona i uletela.
     Svoe tri ya tak i ne skazal.  Malovato vyshlo mne zhit', no eto ne obidno,
ya  dostatochno zhil,  a vot obidno,  chto esli eti dva s chem-to goda budesh' vse
sobirat'sya dlya kakogo-nibud' bol'shushchego dela,  i vot soberesh'sya,  nachnesh', a
tam vdrug "kuk!"... Vse konchitsya!
     Tak stoit li sobirat'sya?
     "Ne stoit!" - podumal ya.
     No,  vstav,  brosil poslednij vzglyad na berezu - i srazu vse rascvelo v
dushe moej: eta chudesnaya upavshaya bereza dlya poslednej svoej, dlya odnoj tol'ko
nyneshnej vesny raskryvaet smolistye pochki.




     Vetreno, prohladno i yasno. V lesu "les shumit", i cherez shum slyshna yarkaya
letnyaya pesenka podkrapivnika.
     Les shumit tol'ko vverhu,  v  srednem yaruse,  v  molodom osinnike tol'ko
drozhat i chut' slyshno postukivayut drug o druga nezhnye kruglye listiki.  Vnizu
v travah polnaya tishina, i v nej, slyshno, rabotaet shmel'.




     Prodolzhaetsya  sush'   velikaya.   Rechka  peresohla  sovershenno,   mostiki
derev'ev, kogda-to povalennyh vodoj, ostalis', i tropinka ohotnikov po utkam
sohranilas' na beregu,  i na pesochke svezhie sledy ptic i zverushek, po staroj
pamyati prihodyashchih syuda za vodoj. Oni, pravda, nahodyat vodu dlya pit'ya koe-gde
v bochazhkah.




     Rozh' nalivaet.  ZHara.  Po vecheram solnce kosymi luchami lozhitsya na rozh'.
Togda kazhdaya poloska rzhi,  kak  perina:  eto  vyshlo ottogo,  chto  vode mezhdu
poloskami bylo horosho stekat'. Tak na perinke so skatami rozh' vyhodit luchshe.
V  luchah  zahodyashchego solnca  teper'  kazhdaya  poloska-perina tak  pyshna,  tak
privlekatel'na, chto samomu na kazhduyu hochetsya lech' i pospat'.




     Mirnyj zvuk  vorkuyushchej gorlinki svidetel'stvuet v  lesu  vsem  zhivushchim:
zhizn' prodolzhaetsya.




     Dlya vseh teper' tol'ko nachalo leta, a u nas zakat goda: den'ki ved' uzhe
ubyvayut, i, esli rozh' zacvela, znachit, po pal'cam mozhno podschitat', kogda ee
budut zhat'.
     V  kosyh  utrennih luchah na  opushke oslepitel'naya belizna berez,  belee
mramornyh kolonn.  Tut,  pod  berezami,  eshche  cvetet  svoimi neobyknovennymi
cvetami krushina,  boyus',  chto  ploho zavyazalas' ryabina,  a  malina sil'naya i
smorodina sil'naya, s bol'shimi zelenymi yagodami.
     S  kazhdym dnem teper' vse rezhe i  rezhe slyshitsya v  lesu "ku-ku",  i vse
bol'she  i  bol'she  narastaet sytoe  letnee  molchanie s  pereklichkoj detej  i
roditelej.  Kak redchajshij sluchaj -  barabannaya trel' dyatla. Uslyshish' vblizi,
dazhe vzdrognesh' i  dumaesh':  "net li kogo?" Net bol'she obshchego zelenogo shuma,
vot i pevchij drozd -  poet kak horosho,  no poet on odin-odineshenek...  Mozhet
byt',  eta pesenka teper' i luchshe zvuchit -  vperedi samoe luchshee vremya, ved'
eto  samoe nachalo leta,  cherez dva  dnya Semik.  No  vse ravno,  togo chego-to
bol'she uzh net, to proshlo, nachalsya zakat goda.




     V  solnechnyj den'  osen'yu  na  opushke  elovogo  lesa  sobralis' molodye
raznocvetnye osinki,  gusto odna k drugoj,  kak budto im tam, v elovom lesu,
stalo holodno i  oni vyshli pogret'sya na opushku,  kak u  nas v  derevnyah lyudi
vyhodyat na solnyshko i sidyat na zavalinkah.




     Zaosenyalo.  Muhi  stuchat  v  potolok.  Vorob'i tabunyatsya.  Grachi  -  na
ubrannyh polyah.  Soroki sem'yami pasutsya na dorogah.  Roski holodnye,  serye.
Inaya rosinka v pazuhe lista ves' den' prosverkaet...




     V derevne ovinnyj duh.
     Na utrennej zare veselo stuchat gus'ki - dubovye noski.
     Grib lezet i lezet.




     Vot iz gustyh elok vyshel pod berezu zayac i  ostanovilsya,  uvidya bol'shuyu
polyanu.  Ne  posmel pryamo idti na  tu storonu i  poshel krugom vsej polyany ot
berezki k berezke.  Vot on ostanovilsya,  prislushalsya... Kto boitsya chego-to v
lesu, to luchshe ne hodi, poka padayut list'ya i shepchutsya. Slushaet zayac: vse emu
kazhetsya,   budto  kto-to  shepchetsya  szadi  i  kradetsya.  Mozhno,  konechno,  i
truslivomu zajcu  nabrat'sya  hrabrosti i  ne  oglyadyvat'sya,  no  tut  byvaet
drugoe:  ty ne poboyalsya,  ne poddalsya obmanu padayushchih list'ev, a kak raz vot
tut kto-to vospol'zovalsya i tebya szadi pod shumok shvatil v zuby.




     Ehal syuda -  rozh' nachinala zheltet'.  Teper' uezzhayu obratno -  etu  rozh'
lyudi edyat,  i  novaya opyat' zeleneet.  Togda derev'ya v  lesu slivalis' v odnu
zelenuyu massu,  teper' kazhdoe yavlyaetsya samo soboj.  I takaya uzh osen' vsegda.
Ona razdevaet massu derev'ev ne srazu, kazhdomu daet nemnogo vremeni pobyt' i
pokrasovat'sya otdel'no.




     S polej,  s lugov, s vod podnyalis' tumany i rastayali v nebesnoj lazuri,
no  v  lesu  tumany zastryali nadolgo.  Solnce podnimaetsya vyshe,  luchi skvoz'
lesnoj tuman pronikayut v glubinu chashchi,  i na nih tam, v chashche, mozhno smotret'
pryamo.
     Zelenye dorozhki v lesu vse budto kuryatsya, tuman vezde podnimaetsya, voda
puzyr'kami saditsya  na  list'ya,  na  hvoinki  elok,  na  pautinnye seti,  na
telegrafnuyu  provoloku.   I,   po   mere  togo  kak   podnimaetsya  solnce  i
razogrevaetsya vozduh, kapli na telegrafnoj provoloke nachinayut slivat'sya odna
s drugoj i redet'.  Navernoe,  to zhe samoe delaetsya i na derev'yah:  tam tozhe
slivayutsya kapli.
     I  kogda,   nakonec,   solnce  stalo  poryadochno  gret'  na  telegrafnoj
provoloke,  bol'shie raduzhnye kapli nachali padat' na zemlyu.  I  to zhe samoe v
lesu hvojnom i listvennom -  ne dozhd' poshel, a kak budto prolilis' radostnye
slezy. V osobennosti trepetno-radostna byla osina, kogda upavshaya sverhu odna
kaplya privodila v  dvizhen'e chutkij list,  i  tak  vse nizhe,  vse sil'nee vsya
osina, v polnom bezvetrii sverkaya, drozhala ot padayushchej kapeli.
     V  eto vremya i  nekotorye vysokonastorozhennye seti paukov poobsohli,  i
pauki  stali  podtyagivat' svoi  signal'nye niti.  Zastuchal  dyatel  po  elke,
zakleval drozd na ryabine.




     |tot  svezhij veter  umeet  nezhno razgovarivat' s  ohotnikom,  kak  sami
ohotniki chasto  boltayut mezhdu  soboj  ot  izbytka radostnyh ozhidanij.  Mozhno
govorit' i  mozhno molchat':  razgovor i  molchan'e legkie u ohotnika.  Byvaet,
ohotnik  ozhivlenno chto-to  rasskazyvaet,  no  vdrug  mel'knulo chto-nibud'  v
vozduhe,  ohotnik posmotrel tuda i  potom:  "A  o  chem  ya  rasskazyval?"  Ne
vspomnilos',  i  -  nichego:  mozhno  chto-nibud' drugoe nachat'.  Tak  i  veter
ohotnichij osen'yu postoyanno shepchet o chem-to i,  ne doskazav odno, perehodit k
drugomu;  vot  doneslos' bormotan'e molodogo  tetereva i  perestalo,  krichat
zhuravli...




     Dvojnoe nebo,  kogda oblaka shli v  raznye storony,  konchilos' dozhdem na
dva dnya, i dozhd' konchilsya ledyanistymi oblakami. No solnce zasiyalo poutru, ne
obrashchaya vnimaniya na etot zagovor neba, i ya pospeshil idti na ohotu s kameroj.
Vyhodila iz-pod zemli poseyannaya rozh' soldatikami:  kazhdyj iz etih soldatikov
byl v  krasnom do  samoj zemli,  a  shtyk zelenyj,  i  na kazhdom shtyke visela
gromadnaya,  v brusnichinu,  kaplya, sverkavshaya na solnce to pryamo, kak solnce,
to raduzhno, kak almaz. Kogda ya prikinul k glazu vizirku kamery i mne yavilas'
kartina vojska v krasnyh rubashkah s zelenymi ruzh'yami i sverkayushchimi u kazhdogo
soldatika otdel'nymi solncami,  -  vostorg moj  byl  bezmernyj.  Ne  obrashchaya
nikakogo vnimaniya na  gryaz',  ya  ulegsya na  zhivot i  proboval na raznye lady
snyat' eti vshody.
     Net,  okazalos',  moimi  sredstvami nel'zya  bylo  snyat':  ved'  krasnye
rubashki soldatikov nepremenno dolzhny byli vyjti temnymi i  slit'sya s zemlej,
a  brusnichiny rosy  pri  bol'shoj diafragme vyjdut tol'ko perednie,  esli  zhe
sil'no zadiafragmirovat' i  postavit' na  postoyannyj fokus,  to  oni  vyjdut
slishkom melkimi.  Ne vse voz'mesh' kameroj,  no ne bud' kamery, ne leg by ya v
gryaz' i  na  zhivot i  ne zametil by,  chto vshodyashchie rzhinki pohozhi na krasnyh
soldatikov s zelenymi ruzh'yami.




     Opyat'  moroznaya noch'.  Utrom  na  pole  uvidel gruppu ucelevshih golubyh
kolokol'chikov, - na odnom iz nih sidel shmel'. YA sorval kolokol'chik, shmel' ne
sletel,  stryahnul shmelya,  on upal.  YA polozhil ego pod goryachij luch,  on ozhil,
opravilsya i  poletel.  A  na  rakovoj shejke tochno tak zhe  za  noch' ocepenela
krasnaya strekoza i na moih glazah opravilas' pod goryachim luchom i poletela. I
kuznechiki v  ogromnom chisle  stali sypat'sya iz-pod  nog,  a  sredi nih  byli
treskunki, vzletavshie s treskom vverh, golubye i yarko-krasnye.




     Zemlya,  razryhlennaya murav'inoj rabotoj,  sverhu pokrylas' brusnikoj, a
pod  yagodoj  zarodilsya grib,  i  malo-pomalu napiraya svoej  uprugoj shlyapkoj,
podnyal vverh nad  soboj celyj svod s  brusnikoj,  i  sam,  sovershenno belyj,
pokazalsya na svet.




     Zimoj  berezy  tayatsya  v   hvojnom  lesu,   a   vesnoj,   kogda  list'ya
razvertyvayutsya, kazhetsya, budto berezy iz temnogo lesa vyhodyat na opushku. |to
byvaet do teh por,  poka listva na berezah ne potemneet i bolee ili menee ne
sravnyaetsya s  cvetom hvojnyh derev'ev.  I eshche byvaet osen'yu,  kogda berezki,
pered tem kak skryt'sya, proshchayutsya s nami svoim zolotom.




     Tiho v zolote,  i vezde na trave, kak holsty, moroz nastoyashchij, vidimyj,
ne tot,  o kotorom hozyaeva govoryat moros,  znachit,  holodnaya rosa.  Tol'ko v
vosem' utra etot nastoyashchij vidimyj moroz obdalsya rosoj i holsty pod berezami
ischezli. List vezde potek. Vdali eli i sosny proshchayutsya s berezami, a vysokie
osiny -  krasnoj shapkoj nad  lesom,  i  mne  pochemu-to  iz  dalekogo detstva
vspominaetsya togda sovsem neponyatnaya pogovorka: "Na vore shapka gorit".
     A lastochki vse eshche zdes'.




     V  takoj tishine,  kogda bez kuznechikov v trave v svoih sobstvennyh ushah
peli  kuznechiki,  s  berezy,  zatertoj vysokimi elyami,  sletel medlenno vniz
zheltyj  listik.  On  sletel  v  takoj  tishine,  kogda  i  osinovyj listik ne
shevelilsya.  Kazalos',  dvizhenie listika privleklo vnimanie vseh,  i vse eli,
berezy i  sosny so vsemi listikami,  suchkami,  hvoinkami i dazhe kusty,  dazhe
trava pod kustami divilis' i sprashivali:  "Kak mog v takoj tishine stronut'sya
s mesta i dvigat'sya listik?" I,  povinuyas' vseobshchej pros'be uznat' -  sam li
soboj sdvinulsya listik,  ya poshel k nemu i uznal. Net, ne sam soboj sdvinulsya
listik eto pauk, zhelaya spustit'sya, otyazhelil ego i sdelal svoim parashyutom: na
etom listike opustilsya nebol'shoj pauchishko.




     Utro malorosistoe.  Vovse net pautin na  vyrubkah.  Ochen' tiho.  Slyshno
zhelnu,  sojku,  drozda. Ryabina ochen' krasneet, berezki nachinayut zheltet'. Nad
skoshennoj travoj izredka pereletayut belye, chut' pobol'she moli, babochki.




     Sredi obgorelyh ot  lesnogo pozhara v  proshlom godu derev'ev sohranilas'
odna  nebol'shaya osinka na  samom  krayu  vysokogo yara,  protiv nashej Kazennoj
zavodi.  Vozle etoj osinki letom stog postavili,  i teper' osen'yu ot vremeni
on stal zheltym,  a osinka yarko-krasnoj,  pylayushchej. Daleko vidish' etot stog i
osinku i uznaesh' nashu zavod', gde somov stol'ko zhe, skol'ko v bol'shom gorode
zhitelej, gde po utram shelesper, strashnyj hishchnik, vybrasyvaetsya na stayu rybok
i  tak  hleshchet hvostom po  vode,  chto rybki perevertyvayutsya vverh bryuhom,  i
hishchnik ih poedaet.
     Melkoj rybicy (mal'kov) tak mnogo v  vode,  chto ot  udara vesla vperedi
chasto vyskakivaet naverh stajka,  budto kto-to ee vverh podbrosil. Na udochku
ryba uzhe ploho beretsya,  a  somy po nocham idut na lyagushku,  tol'ko lyagushek v
etom godu po  sluchayu suhmeni ochen' malo,  tak  zhe  malo i  paukov,  i  etimi
krasnymi osennimi dnyami v lesu vovse net pautiny.
     Nesmotrya  na  morozy,  na  Kubre  eshche  vstrechayutsya  cvetushchie  lilii,  a
malen'kih melkih cvetochkov,  pohozhih na zemlyaniku, na vode celye polyany, kak
belye skaterti.
     Lilii belye lezhali na blyudcah zelenyh,  i  gracioznye nozhki ih v chistoj
vode tak gluboko vidnelis', chto esli dostat' ih, smerit'sya, to, pozhaluj, nas
i dvuh na nih ne hvatilo by.




     Noch' proshla pod bol'shoj chistoj lunoj,  i  k utru leg pervyj moroz.  Vse
bylo sedoe,  no  luzhi ne  zamerzali.  Kogda yavilos' solnce i  razogrelo,  to
derev'ya i  travy  obdalis' takoj  sil'noj rosoj,  takimi svetyashchimisya uzorami
glyanuli iz temnogo lesa vetki elej, chto na etu otdelku ne hvatilo by almazov
vsej nashej zemli.
     Osobenno horosha byla sverkayushchaya sverhu donizu koroleva - sosna. Molodoj
sobakoj prygala v grudi moej radost'.




     Vremya, kogda berezki poslednee svoe zoloto ssypayut na eli i na usnuvshie
muravejniki. YA zamechayu dazhe blesk hvoinok na trope v luchah zahodyashchego solnca
i  vse idu,  lyubuyas',  idu bez konca po lesnoj trope,  i  les mne stanovitsya
takim zhe,  kak more,  i opushka ego, kak bereg na more, a polyanka v lesu, kak
ostrov.  Na  etom  ostrove  stoit  tesno  neskol'ko elok,  pod  nimi  ya  sel
otdohnut'.  U etih elok,  okazyvaetsya,  vsya zhizn' vverhu.  Tam,  v bogatstve
shishek,  hozyajstvuet belka,  klesty i,  navernoe,  eshche  mnogo neizvestnyh mne
sushchestv.  Vnizu zhe  pod elyami,  kak na  chernom hodu,  vse mrachno,  i  tol'ko
smotrish', kak letit sheluha.
     Esli pol'zovat'sya umnym vnimaniem k zhizni i pitat' sochuvstvie ko vsyakoj
tvari, mozhno i zdes' chitat' uvlekatel'nuyu knigu vot hotya by ob etih semechkah
elej,  padayushchih vniz pri shelushenii shishek klestami i  belkami.  Kogda-to odno
takoe  semechko  upalo  pod  berezoj  mezhdu  ee  obnazhennymi  kornyami.  Elka,
prikrytaya ot ozhogov solnca i morozov berezoj, stala rasti, prodvigayas' mezhdu
naruzhnymi kornyami berezy vniz,  vstretila tam  novye korni berezy,  i  svoih
kornej elke nekuda devat'.  Togda ona podnyala svoi koreshki poverh berezovyh,
obognula ih  i  na  toj  storone vpustila v  zemlyu.  Teper' eta el' obognala
berezu i stoit ryadom s nej so spletennymi kornyami.




     Pri  pervom  rassvete vyhodim po  odnomu v  raznye storony v  el'nik za
belkami.  Nebo tyazheloe i takoe nizkoe,  chto,  kazhetsya, vot tol'ko na elkah i
derzhitsya.  Mnogie zelenye verhushki sovsem ryzhie ot mnozhestva shishek,  a  esli
urozhaj ih velik, znachit, i belok mnogo.
     V toj gruppe elej,  kuda ya smotryu, est' takie, chto vot kak budto kto ih
grebeshkom raschesal sverhu donizu,  a est' kudryavye, est' molodye so smolkoj,
a to starye s sero-zelenymi borodkami (lishajniki).  Odno staroe derevo snizu
pochti umerlo,  i na kazhdoj vetochke visit dlinnaya sero-zelenaya boroda,  no na
vershine plodov mozhno sobrat' celyj ambar.  Vot odna vetochka na nem drognula.
Belka,  odnako,  zametila menya i  zamerla.  Staroe derevo,  pod  kotorym mne
prishlos' dozhidat'sya,  s  odnoj  storony vnizu  obgorelo i  stoit  v  shirokoj
krugloj yame,  kak v  blyude.  YA  raskopal prelye list'ya,  napavshie v  blyudo s
sosednih berez, i otkrylas' chernaya, pokrytaya peplom zemlya. Po etomu priznaku
i po tomu, chto nizhnyaya chast' stvola obgorela, ya razgadal proishozhdenie blyuda.
Proshlyj god v etom lesu ohotnik shel zimoj po sledu kunicy. Veroyatno, ona shla
verhom,  prygaya s dereva na derevo,  ostavlyaya na snezhnyh vetkah sledy, ronyaya
posorku.  Presledovanie dorogogo zver'ka uvleklo, sumerki zastali ohotnika v
lesu, prishlos' nochevat'.
     Pod  tem  derevom,  gde ya  teper' stoyu,  zhil ogromnyj muravejnik,  byt'
mozhet, samoe bol'shoe murav'inoe gosudarstvo v etom lesu. Ohotnik ochistil ego
ot snega,  podzheg, vse gosudarstvo sgorelo, i ostalsya goryachij pepel. CHelovek
ulegsya na teploe mesto, zakrylsya kurtkoj, poverh zavalil sebya peplom, usnul,
a na rassvete dal'she poshel za kunicej.
     Vesnoj v  to  blyudo,  gde  byl muravejnik,  nalilas' voda.  Osen'yu list
sosednih berez zavalil ego,  sverhu belka nasypala mnogo sheluhi ot shishek,  i
vot teper' ya prishel za pushninoj.
     Mne ochen' zahotelos' ispol'zovat' vremya,  ozhidaya belku, i napisat' sebe
chto-nibud' v knizhechku ob etom muravejnike.  Sovershenno tiho, ochen' medlennym
dvizheniem ruki ya vynimayu iz sumki knizhku i karandash.  Pishu ya, chto muravejnik
etot byl v lesu ogromnym gosudarstvom,  kak v nashem chelovecheskom mire Kitaj.
I tol'ko napisalos' "Kitaj", pryamo kak raz v knizhku padaet sverhu shelushka ot
shishki.  Dogadyvayus',  chto  naverhu kak  raz  nado mnoj sidit belka s  elovoj
shishkoj. Ona zatailas', kogda ya prishel, no teper' ee muchit lyubopytstvo, zhivoj
ya ili sovsem ostanovilsya,  kak derevo,  i ej uzhe ne opasen. Byt' mozhet, dazhe
ona narochno dlya proby pustila na  menya shelushku,  podozhdala nemnogo i  druguyu
pustila i tret'yu.  Ee muchit lyubopytstvo, ona bol'she teper', poka ne vyyasnit,
nikuda  ne  ujdet.  YA  prodolzhayu  pisat'  o  velikom  gosudarstve  murav'ev,
sozdannom  velikim  murav'inym trudom:  chto  vot  prishel  velikan  i,  chtoby
perenochevat',  istratil vse  gosudarstvo.  V  eto  vremya belka brosila celuyu
shishku i chut' ne vybila u menya knizhku iz ruk.  Ugolkom glaza ya vizhu,  kak ona
ostorozhno spuskaetsya s suchka na suchok,  blizhe, blizhe i vot pryamo iz-za spiny
poverh plecha moego smotrit,  durochka,  v moi stroki o velikane,  istrativshem
dlya nochevki v lesu murav'inoe gosudarstvo.
     Vot raz tozhe bylo,  ya vystrelil po belke,  i srazu s treh sosednih elej
upalo po shishke.  Netrudno bylo dogadat'sya, chto na kazhdoj iz etih elej sidelo
po belke i,  kogda ya vystrelil,  vse vypustili iz lapok svoih po shishke i tem
sebya vydali.
     Tak my v  "podmoskovnoj tajge" hodim za belkami v noyabre do odinnadcati
dnya i  ot dvuh do vechera:  v  eti chasy belki shelushat shishki na elkah,  kachayut
vetochki,  ronyayut  posorku,  v  poiskah luchshej  pishchi  perebegayut ot  dereva k
derevu.  S odinnadcati do dvuh my ne hodim, v eto vremya belka sidit na suchke
v bol'shoj gustote i umyvaetsya lapkami.




     Utrennyaya  luna.   Vostok  zakryt.   Vse-taki,  nakonec,  iz-pod  odeyala
pokazyvaetsya poloska zari, a vozle luny ostayutsya golubye polyany.
     Ozero  kak  budto  bylo  pokryto  l'dinami,   tak  stranno  i   serdito
razrushalis' tumany. Krichali derevenskie petuhi i lebedi.
     YA plohoj muzykant, no mne dumaetsya, u lebedej verhnyaya oktava zhuravlinaya
- tot  samyj ih  krik,  kotorym oni po  utram na  bolotah kak budto vyzyvayut
svet, a nizhnyaya oktava gusinaya, baskom-govorkom.
     Ne  znayu,  naverno,  ot  luny ili ot zari na golubyh polyankah vverhu ya,
nakonec,  zametil grachej, i potom skoro okazalos', vse nebo bylo imi pokryto
- grachami i  galkami:  grachi  manevrirovali pered otletom,  galki po  svoemu
obyknoveniyu ih provozhali.  Gde by eto uznat',  pochemu galki vsegda provozhayut
grachej?  Bylo vremya,  kogda ya  dumal,  chto vse na svete izvestno i tol'ko ya,
goremyka,  nichego ne znayu,  a  potom okazalos',  chto v  zhivoj prirode uchenye
chasto ne znayut dazhe samogo prostogo.
     Tak  nedavno eshche  my  uznali,  chto  nekotorye iz  nashih  voron yavlyayutsya
pereletnymi.  Pochemu zhe  i  nekotorye iz  galok  ne  mogut  uletat' vmeste s
grachami?
     Podul  utrennij veter  i  svalil moyu  elochku,  postavlennuyu sredi polya,
chtoby mozhno bylo iz-za nee podpolzti k gusyam. YA poshel ee stavit', no kak raz
v tot moment,  kogda ya postavil ee,  pokazalis' gusi. Dobrosovestno ya polzal
vokrug elochki, pryachas' ot gusej, no oni sdelali neskol'ko krugov, elochka vse
kazalas' im  podozritel'noj,  da  tak i  uleteli podal'she i  rasselis' vozle
Dubovic. YA stal k nim podpolzat' iz-za bol'shogo kusta ivy posredine polya. Na
zhniv'e lezhal belyj moroz, i ten' moya na belom vypolzala ran'she menya, dolgo ya
ne  zamechal ee,  no  vdrug v  uzhase zametil,  chto ona,  ogromnaya,  strashnaya,
podbiraetsya k samym gusyam.  Strashnaya ten' cheloveka na belom moroze drognula,
nachalsya perepoloh u  gusej,  i  vdrug vse oni s krikom v dvesti golosov,  iz
kotoryh kazhdyj byl ne slabee chelovecheskogo "ura" pri atake,  brosilis' pryamo
na moj kust.  YA uspel prygnut' vnutr' kusta i v progalochek navstrechu dlinnym
sheyam vysunut' dvojnoj stvol.




     Proshlyj  god   v   eto  vremya  zemlya  byla  uzhe  belaya,   teper'  osen'
perestoyalas',  i  po chernoj zemle,  daleko zametnye,  hodyat i  lozhatsya belye
zajcy.  Vot komu teper' ploho!  No chego boyat'sya seromu barsuku. Mne kazhetsya,
barsuki eshche hodyat.  Kakie teper' oni zhirnye!  Probuyu posterech' u nory. V eto
mrachnoe vremya v elovom lesu ne srazu doberesh'sya do toj tishiny, gde net nashej
komnatnoj rascenki mrachnyh i  veselyh sezonov,  a neizmenno dvizhetsya vse i v
etom neustannom dvizhenii nahodit svoj smysl i  otradu.  |tot yar,  gde  zhivut
barsuki,  do  togo  krut,  chto,  vzbirayas' tuda,  chasto prihoditsya na  peske
ostavlyat' svoyu pyaternyu ryadom s  barsuch'ej.  U  stvola staroj eli ya  sazhus' i
skvoz'  nizhnyuyu elovuyu lapinu slezhu  za  glavnoj noroj.  Belochka,  obkladyvaya
mohom na  zimu svoe gajno,  obronila posorku,  i  vot tut nachalas' ta  samaya
tishina,  slushaya  kotoruyu ohotnik mozhet,  ne  skuchaya,  chasami  sidet' u  nory
barsuka.
     Pod  etim  tyazhelym nebom,  podpertym chastymi elkami,  net  ni  malejshih
namekov na  dvizhenie solnca,  no,  kogda solnce saditsya,  barsuk eto znaet v
svoej temnoj nore i,  nemnogo spustya,  s bol'shoj ostorozhnost'yu probuet vyjti
na svoyu nochnuyu ohotu.  Ne raz, vysunuv nos, on fyrkaet i spryachetsya i vdrug s
neobychajnoj zhivost'yu vyskochit, - i ohotnik ne uspeet morgnut'. Gorazdo luchshe
sadit'sya pered rassvetom,  kogda barsuk vozvrashchaetsya, - togda on prosto idet
i  daleko shelestit.  No  teper' po  vremeni nado by lezhat' barsuku v  zimnej
spyachke,  teper' ne  kazhdyj den' on vyhodit,  i  zhalko noch' naprasno sidet' i
potom dnem otsypat'sya.
     Ne v kresle sidish',  nogi stali,  kak nezhivye,  no barsuk vdrug vysunul
nos,  i  vse stalo luchshe,  chem v  kresle.  CHut' pokazal nos i  v  tot zhe mig
spryatalsya. CHerez polchasa eshche pokazal, podumal i skrylsya vovse v nore.
     Da tak vot i ne vyshel. A ya eshche ne uspel dojti k lesniku, poleteli belye
muhi. Neuzheli barsuk, tol'ko vysunuv nos iz nory, eto pochuyal?




     Hudozhnik Boris  Ivanovich v  tumane  podkralsya k  lebedyam,  blizko  stal
celit'sya,  no,  podumav, chto melkoj drob'yu po golovam bol'she ub'esh', raskryl
ruzh'e,  vynul kartech',  vlozhil utinuyu drob'. I tol'ko by strel'nut', - stalo
kazat'sya,  chto ne v lebedya,  a v cheloveka strelyaesh'. Opustiv ruzh'e, on dolgo
lyubovalsya, potom tihonechko pyatilsya, pyatilsya i otoshel tak, chto lebedi vovse i
ne znali strashnoj opasnosti.
     Prihodilos' slyshat',  budto lebed' nedobraya ptica, ne terpit vozle sebya
gusej, utok, chasto ih ubivaet. Pravda li? Vprochem, esli i pravda, eto nichemu
ne meshaet v nashem poeticheskom predstavlenii o devushke,  obrashchennoj v lebedya:
eto vlast' krasoty.




     Pozdnej osen'yu byvaet inogda sovsem kak  rannej vesnoj tam  belyj sneg,
tam chernaya zemlya.  Tol'ko vesnoj iz protalin pahnet zemlej, a osen'yu snegom.
Tak  nepremenno byvaet:  my  privykaem k  snegu zimoj,  i  vesnoj nam pahnet
zemlya, a letom prinyuhaemsya k zemle, i pozdnej osen'yu pahnet nam snegom.
     Redko byvaet,  proglyanet solnce na  kakoj-nibud' chas,  no zato kakaya zhe
eto radost'!  Togda bol'shoe udovol'stvie dostavlyaet nam kakoj-nibud' desyatok
uzhe  zamerzshih,  no  ucelevshih ot  bur' list'ev na  ive  ili ochen' malen'kij
goluboj cvetok pod nogoj.
     Naklonyayus' k golubomu cvetku i s udivleniem uznayu v nem Ivana: eto odin
Ivan ostalsya ot prezhnego dvojnogo cvetka, vsem izvestnogo Ivana-da-Mar'i.
     Po pravde govorya,  Ivan ne nastoyashchij cvetok.  On slozhen iz ochen' melkih
kudryavyh listikov,  i  tol'ko cvet ego  fioletovyj,  za  to  ego i  nazyvayut
cvetkom.  Nastoyashchij cvetok s pestikami i tychinkami tol'ko zheltaya Mar'ya.  |to
ot Mar'i upali na etu osennyuyu zemlyu semena, chtoby v novom godu opyat' pokryt'
zemlyu Ivanami i Mar'yami.  Delo Mar'i mnogo trudnee, vot, verno, potomu ona i
opala ran'she Ivana.
     No  mne nravitsya,  chto Ivan perenes morozy i  dazhe zagolubel.  Provozhaya
glazami goluboj cvetok pozdnej oseni, ya govoryu potihon'ku:
     - Ivan, Ivan, gde teper' tvoya Mar'ya?




     Zvezdnaya i  na redkost' teplaya noch'.  V  predrassvetnyj chas ya  vyshel na
kryl'co,  i slyshno mne bylo -  tol'ko odna kaplya upala s kryshi na zemlyu. Pri
pervom svete zavoroshilis' tumany, i my ochutilis' na beregu beskrajnego morya.
     Dragocennoe i  samoe  tainstvennoe vremya ot  pervogo sveta do  voshoda,
kogda  tol'ko oboznachayutsya uzory sovershenno bezlistvennyh derev'ev:  berezki
byli raschesany vniz, klen i osina - vverh. YA byl svidetelem rozhdeniya moroza,
kak on podsushil i podbelil staruyu,  ryzhuyu travu,  pozatyanul luzhicy tonchajshim
steklyshkom.
     Pri voshode solnca v  oblakah pokazalos' stroenie togo berega i povislo
vysoko v vozduhe.  V solnechnyh luchah yavilos',  nakonec, iz tumana i ozero. V
prosvechennom tumane vse  kazalos' sil'no uvelichennym,  dlinnyj ryad kryakv byl
frontom nastupayushchej armii, a gruppa lebedej byla, kak skazochnyj vyhodyashchij iz
vody belokamennyj gorod.
     Pokazalsya odin letyashchij s nochevki teterev i nesomnenno po vazhnomu delu i
ne sluchajno,  potomu chto s drugoj storony tozhe letel i v tom zhe napravlenii,
i eshche,  i eshche...  Kogda ya prishel tuda,  k ozernomu bolotu, tam sobralas' uzhe
bol'shaya staya,  nemnogie sideli  na  dereve,  bol'shinstvo begalo  po  kochkam,
podprygivalo, tokovalo sovershenno tak zhe, kak i vesnoj.
     Tol'ko po  ochen' yarko  zeleneyushchej ozimi mozhno bylo razlichit' takoj den'
ot ranne-vesennego,  a eshche, mozhet byt', i po sebe, chto ne brodit vnutri tebya
vesennee vino i  radost' ne  kolet:  radost' teper' spokojnaya,  kak  byvaet,
kogda chto-nibud' otbolit,  raduesh'sya, chto otbolelo, i grustno odumaesh'sya: da
ved' eto zhe ne bol', eto sama zhizn' proshla...
     Vo vremya etogo bol'shogo zazimka ozero bylo sovershenno chernoe v  ledyanom
kol'ce,  i  kazhdyj den' kol'co szhimalo vse  sil'nej i  sil'nej chernuyu vodu v
belyh  beregah.   Teper'  raspalos'  kol'co,  osvobozhdennaya  voda  sverkala,
radovalas'.  S  gor  neslis' potoki,  shumeli,  kak vesnoj.  No  kogda solnce
zakrylos' oblakami, to okazalos', chto tol'ko blagodarya ego lucham vidima byla
i voda, i front kryakv, i gorod lebedej. Tuman vse snova zakryl, ischezlo dazhe
samoe ozero,  i  pochemu-to  ostalos' lish' vysoko visyashchee v  vozduhe stroenie
drugogo berega.




     Noch' byla yasnaya,  zvezdno-lunnaya.  Sil'nyj moroz, utrom vse beloe. Gusi
pasutsya na svoih mestah.  Pribavilsya novyj karavan,  i  vsego stalo letat' s
ozera na  pole  shtuk  dvesti.  Tetereva do  poludnya byli vse  na  derev'yah i
bormotali. Potom nebo zakrylos', stalo mozglo i holodno.
     Posle  obeda  opyat' yavilos' solnce,  i  do  vechera bylo  prekrasno.  My
radovalis' nashim ucelevshim ot  obshchego razgroma dvum zolotym berezkam.  Veter
byl,  odnako,  severnyj,  ozero  lezhalo  chernoe i  svirepoe.  Priletel celyj
karavan lebedej.  Slyshal,  chto lebedi ne ochen' dolgo derzhatsya u nas, i kogda
uzhe tak zamerznet, chto ostanetsya tol'ko nebol'shaya seredka i uzhe obozy zimnej
dorogoj edut pryamym putem po l'du,  slyshno byvaet noch'yu vo t'me,  v  tishine,
kak tam,  na seredine,  gde-to gusto razgovarivayut,  dumaesh' -  lyudi,  a  to
lebedi na nezamerzshej seredochke mezhdu soboj.
     Vecherom iz  ovraga ya  podobralsya k  gusyam  ochen'  blizko i  mog  by  iz
drobovika  proizvesti u  nih  nastoyashchij razgrom,  no,  poka  lez  po  kruche,
priustal,  serdce  slishkom sil'no  bilos',  a  mozhet  byt',  prosto hotelos'
poozornichat'.  Byl pen' u  samogo verha ovraga,  i  ya  sel na nego tak,  chto
podnyat' tol'ko golovu,  i  pokazhetsya rzhanishche s  gusyami,  blizhajshee ot menya v
desyati shagah.  Ruzh'e bylo prigotovleno, mne kazalos', chto dazhe pri vnezapnom
vzlete im bez bol'shih poter' nel'zya ot menya uletet',  i ya zakuril papirosku,
ochen' ostorozhno vypuskaya dym,  rasseivaya ego ladon'yu u samyh gub.  Mezhdu tem
za etim malen'kim pal'cem byla drugaya balka, i ottuda sovershenno tak zhe, kak
i  ya,  pol'zuyas' sumerkami,  k  gusyam podpolzala lisica.  YA  ne  uspel ruzh'ya
podnyat',  kak  celaya ogromnaya staya gusej snyalas' i  stala vne vystrela.  Eshche
horosho,  chto ya dogadalsya o lisice i ne srazu vysunul golovu. Ona hodila, kak
sobaka,  po gusinym sledam,  zametno vse blizhe i blizhe podvigayas' ko mne.  YA
ustroilsya,  utverdil lokti,  primerilsya glazom,  tihonechko svistnul myshkoj -
ona posmotrela syuda, svistnul drugoj raz, ona poshla na menya...




     Pered samym voshodom solnca na polyanu lozhitsya pervyj moroz. Pritait'sya,
podozhdat' u kraya,  -  chto tam tol'ko delaetsya, na lesnoj polyane! V polumrake
rassveta prihodyat nevidimye lesnye sushchestva i  potom nachinayut po vsej polyane
rasstilat' belye holsty. Pervye zhe luchi solnca ubirayut holsty, i ostaetsya na
belom  zelenoe mesto.  Malo-pomalu  beloe  vse  ischezaet,  i  tol'ko v  teni
derev'ev i kochek dolgo eshche sohranyayutsya belen'kie klinushki.
     Na  golubom nebe  mezhdu zolotymi derev'yami ne  pojmesh',  chto  tvoritsya.
Unosit veter listy ili stajkami sobralis' melkie ptichki i  nesutsya v  teplye
dalekie kraya.
     Veter -  zabotlivyj hozyain.  Za leto vezde pobyvaet,  i  u  nego dazhe v
samyh gustyh mestah ne ostaetsya ni odnogo neznakomogo listika.  A  vot osen'
prishla - i zabotlivyj hozyain ubiraet svoj urozhaj.
     List'ya,  padaya, shepchutsya, proshchayas' navek. U nih ved' tak vsegda: raz ty
otorvalsya ot rodimogo carstva, to i proshchajsya, pogib.




     Osen' dlitsya,  kak uzkij put' s krutymi zavorotami. To moroz, to dozhd',
i vdrug sneg,  kak zimoj, metel' belaya s voem, i opyat' solnce, opyat' teplo i
zeleneet.  Vdali,  v  samom konce,  berezka stoit s zolotymi listikami:  kak
obmerzla,  tak  i  ostalas',  i  bol'she uzhe  veter s  nee  ne  mozhet sorvat'
poslednih list'ev, - vse, chto mozhno bylo, sorval.
     Samaya pozdnyaya osen' -  eto, kogda ot morozov ryabina smorshchitsya i stanet,
kak govoryat,  "sladkoj".  V  eto vremya samaya pozdnyaya osen' do  togo shoditsya
blizko s  samoj rannej vesnoj,  chto  po  sebe  tol'ko i  uznaesh' otlichie dnya
osennego i vesennego -  osen'yu dumaetsya:  "Vot perezhivu etu zimu i eshche odnoj
vesne obraduyus'".
     Togda dumaesh',  chto  i  vse  tak v  zhizni nepremenno dolzhno byt':  nado
pomorit' sebya,  natrudit',  i  posle  togo  mozhno i  radovat'sya chemu-nibud'.
Vspomnilas' basnya "Strekoza i muravej" i surovaya rech' murav'ya:  "Ty vse pela
- eto delo,  tak podi zhe  poplyashi".  A  rannej vesnoj tochno v  takoj zhe den'
zhdesh' radosti bez vsyakih zaslug;  pridet vesna, ty ozhivesh' v nej i poletish',
kak strekoza, vovse ne razdumyvaya o murav'e.




     Vot  polyanka,  gde  mezhdu dvumya ruch'yami ya  nedavno belye griby sobiral.
Teper' ona  vsya belaya:  kazhdyj pen' nakryt beloj skatert'yu,  i  dazhe krasnaya
ryabina morozom napudrena.  Bol'shoj i  spokojnyj ruchej  zamerz,  a  malen'kij
bystrik vse eshche b'etsya.




     Snezhnaya porosha.  V lesu ochen' tiho i tak teplo, chto tol'ko vot ne taet.
Derev'ya  okruzheny  snegom,  eli  povesili  gromadnye  tyazhelye  lapy,  berezy
sklonilis' i  nekotorye dazhe  sognulis' makushkami do  samoj  zemli  i  stali
kruzhevnymi arkami.  Tak vot i  u  derev'ev,  kak u  lyudej:  ni  odna elka ne
sklonitsya ni pod kakoj tyazhest'yu,  razve chto slomitsya,  a bereza chut' chto - i
sklonyaetsya. El' carstvuet so svoej verhnej mutovkoj, a bereza plachet.
     V  lesnoj snezhnoj tishine figury iz  snega stali tak  vyrazitel'ny,  chto
stranno stanovitsya: "Otchego, dumaesh', oni nichego ne skazhut drug drugu, razve
tol'ko menya zametili i stesnyayutsya?" I kogda poletel sneg, to kazalos', budto
slyshish' shepot snezhinok, kak razgovor mezhdu strannymi figurami.




     Zakonchili ohotu  na  zajcev:  nachalis' dvojnye sledy,  zayac  gonyalsya za
zajcem.  Den'  ves' sverkal kristallom ot  zari do  zari.  Sredi dnya  solnce
znachitel'no prigrevalo,  veterok pokachival vetki derev'ev,  i  ottogo padali
figurki, rassylalis' v vozduhe pyl'yu, i eta mel'chajshaya pyl' snova vzletala i
sverkala na solnce iskorkami.
     Verhnyaya  mutovka  vysokoj eli,  kak  vaza,  sobirala vnutr'  sebya  sneg
bol'she,  bol'she,  poka,  nakonec,  etot kom ne skryl v sebe dazhe tot vysokij
palec   eli,   na   kotoryj  vesennej  poroj   na   vechernej  zare   saditsya
ptichka-nevelichka i poet svoyu pesenku.




     Poehal zimoj okolo rozhdestva na pojmu za senom,  shevel'nul vilami stog,
a v nem barsuk zimoval.
     A  to  eshche  bylo:  rebyatishki sobralis' bit'  barsukov.  Pustili v  noru
sobaku.  Barsuchiha vybezhala.  Uvideli rebyatishki,  chto barsuchiha tiho begaet,
chto  mozhno dognat',  ne  stali strelyat' i  brosilis' za  nej.  Dognali.  CHto
delat'?  Ruzh'ya  pobrosali u  nor,  palok  v  rukah net,  golymi rukami vzyat'
boyazno.  A  mezhdu tem  barsuchiha nashla sebe novyj hod pod zemlyu i  skrylas'.
Sobaka vytashchila gnezdo i barsuchonka: poryadochnyj, s horoshego shchenka.




     Derevo verhnej svoej mutovkoj,  kak ladon'yu,  zabiralo padayushchij sneg, i
takoj ot etogo vyros kom,  chto vershina berezy stala gnut'sya.  I  sluchilos' v
ottepel' padal opyat' sneg i  prilipal k  tomu komu,  i vetka verhnyaya s komom
sognula arkoj vse derevo,  poka,  nakonec,  vershina s  tem ogromnym komom ne
pogruzilas' v  sneg na zemle i  etim ne byla zakreplena do samoj vesny.  Pod
etoj arkoj vsyu zimu prohodili zveri i  lyudi izredka na  lyzhah.  Ryadom gordye
eli  smotreli  sverhu  na  sognutuyu  berezu,  kak  smotryat  lyudi,  rozhdennye
povelevat', na svoih podchinennyh.
     Vesnoj bereza vozvratilas' k tem elyam, i esli by v etu osobenno snezhnuyu
zimu ona ne  sognulas',  to  potom i  zimoj i  letom ona ostavalas' by sredi
elej, no raz uzh sognulas', to teper' pri samom malom snege ona naklonyalas' i
v konce koncov nepremenno kazhdyj god arkoj sklonyalas' nad tropinkoj.
     Strashno byvaet v snezhnuyu zimu vojti v molodoj les: da ved' i nevozmozhno
vojti. Tam, gde letom shel po shirokoj dorozhke, teper' cherez etu dorozhku lezhat
sognutye derev'ya,  i tak nizko,  chto tol'ko zajcu pod nimi i probezhat'. No ya
znayu odno prostoe volshebnoe sredstvo, chtoby idti po takoj dorozhke, samomu ne
sgibaya spiny. YA vylamyvayu sebe horoshuyu uvesistuyu palochku, i stoit mne tol'ko
etoj palochkoj horoshen'ko stuknut' po  sklonennomu derevu,  kak  sneg valitsya
vniz  so  vsemi  svoimi figurami,  derevo prygaet vverh  i  ustupaet dorogu.
Medlenno tak ya idu i volshebnymi udarami osvobozhdayu mnozhestvo derev'ev.




     Dumayu o belkah ponyatno,  esli bol'shoj zapas, ty pomnish' o nem legko, no
my vidim sejchas po sledam,  chto vot zdes' belka cherez sneg probilas' v  moh,
dostala spryatannye tam s oseni dva oreha,  tut zhe ih s容la,  potom,  otbezhav
desyatok metrov,  opyat' nyrnula, opyat' ostavila v snegu skorlupu ot dvuh-treh
orehov  i   cherez  neskol'ko  metrov  sdelala  tret'yu  polazku.   Nel'zya  zhe
predpolozhit',  chto ona chuyala oreh cherez talyj sloj snega i  obmerzlogo l'da.
Znachit,  pomnila s  oseni o  dvuh orehah vo mhu v stol'kih-to santimetrah ot
eli...  Pritom, pomnya, ona mogla ne otmerivat' santimetry, a pryamo na glaz s
tochnost'yu opredelyat': nyryala i dostavala.




     V dekabre, esli nebo zakryto tuchami, stranno smerkaetsya v hvojnom lesu,
pochti  strashno:  nebo  naverhu stanovitsya rovno lilovym,  svisaet,  nizheet i
toropit spasat'sya, a to v lesu skoro nachnetsya svoj, nechelovecheskij poryadok.
     My  pospeshili domoj obratno po svoej utrennej dorozhke i  uvideli na nej
svezhij  zayachij  sled.  Proshli eshche  nemnogo i  eshche  uvideli novyj  sled.  |to
znachilo,  chto zajcy, u kotoryh den' nash schitaetsya noch'yu i noch' - ih trudovoj
den', vstali s lezhki i nachali hodit'.
     Strashnoe lilovoe nebo v  sumerkah im  bylo,  kak nam radostnaya utrennyaya
zarya.
     Vsego bylo tol'ko chetyre chasa. YA skazal:
     - Kakaya budet dlinnaya noch'!
     - Samaya dlinnaya,  -  otvetil Egor -  hodit', hodit' zajcu, spat', spat'
muzhiku.




     Nebo chistoe. Voshod roskoshnyj v tishine. Moroz minus 12. Trubach po beloj
trope gonit odnim chut'em.
     Ves' den' v lesu byl zolotoj, a vecherom zarya gorela v polneba. |to byla
severnaya zarya,  vsya malinovo-blestyashchaya,  kak v elochnyh igrushkah,  byvalo,  v
bombon'erkah s vystrelom, osobaya prozrachnaya bumaga, cherez kotoruyu posmotrish'
na svet, i vse byvaet okrasheno v kakoj-nibud' vishnevyj cvet. Odnako na zhivom
nebe  bylo  ne  odno  tol'ko krasnoe posredine shla  gusto-sinyaya  strel'chataya
polosa,  lozhas' na  krasnom,  kak  ceppelin,  a  po  krayam  raznye proslojki
tonchajshih ottenkov, dopolnitel'nyh k osnovnym cvetam.
     Polnyj  rassvet zari  prodolzhaetsya kakie-nibud' chetvert' chasa.  Molodoj
mesyac stoyal protiv krasnogo na golubom,  budto on uvidel eto v  pervyj raz i
udivilsya.









     Nekotorye moi chitateli vremya ot  vremeni prosyat menya napisat' rasskaz o
takoj lyubvi mastera k svoemu remeslu,  chtoby im mozhno bylo pouchit'sya.  ZHelaya
otvetit' chitatelyam,  mnogo perebral ya v svoej pamyati vsyakogo roda masterov v
raznyh oblastyah nauki,  iskusstva i tehniki, takih zamechatel'nyh, chto ya, kak
master slova,  im ne gozhus' i  v podmetki.  No vse-taki iz vseh masterov dlya
primera ya vybral sebya,  potomu chto sebya samogo ya znayu luchshe drugih.  I pust'
mne dano ne  tak mnogo,  lyubvi k  svoemu delu ya  imel ne  men'she ih  i  mogu
pouchit', kak nado berech' svoj talant.
     CHto znachit -  talant?  Odnazhdy vesnoj ya podumal ob etom, i vot vizhu, na
vysokoj elke,  na  samom  verhnem ee  pal'chike,  sidit  malen'kij ptichik.  YA
dogadalsya,  chto  ptichik  etot  poet,  potomu  chto  klyuvik  ego  malen'kij to
otkroetsya,  to zakroetsya.  No takoj on malen'kij, ptichik, chto pesenka ego do
zemli ne  dohodit i  ostaetsya vsya tam,  naverhu.  Ptichik etot krohotnyj pel,
chtoby slavit' zaryu, no ne dlya togo on pel, chtoby pesenka slavila ptichku.
     Tak  ya  togda v  etom ptichike i  nashel sebe otvet na  vopros chto  takoe
talant? |to, po-moemu, est' sposobnost' delat' bol'she, chem nuzhno tol'ko sebe
eto sposobnost' slavit' zaryu, no ne samomu slavit'sya.
     Vot  eshche  chto ya  dumayu o  talante eta ptichka poet ne  tol'ko u  poetov,
muzykantov i  vsyakogo  roda  artistov,  v  kazhdom  dele  dvizhenie k  luchshemu
nepremenno sovershaetsya pod pesenku takoj ptichki.
     YA znal v bylye vremena odnogo bashmachnika,  po imeni Cyganok, v Mar'inoj
roshche.  Krysha v  ego  domike razvalilas' -  emu  net  dela  do  kryshi;  shtany
iznosilis' speredi - nichego, zakryvaetsya fartukom; prosidelis' szadi shtany -
opyat'  nichego,  zakryvaetsya drugim fartukom szadi.  No  kakoe masterstvo!  YA
tol'ko potomu ne privozhu ego v  primer,  chto on vinom zashibal.  O masterstve
etogo Cyganka legendy slozhilis'.
     Rasskazyvayut,  budto priehala k nemu v Mar'inu roshchu iz Parizha nastoyashchaya
francuzhenka, i master sdelal ej dve pary bashmakov. Odnu etu paru francuzhenka
v  gryaz'  okunula,  chtoby  vid  poluchilsya dlya  tamozhni noshenyj,  druguyu paru
zavernula v gazetu,  svoyu zhe, parizhskuyu, brosila. Po priezde v Parizh ochishchaet
gryaznuyu paru, prodaet i okupaet vse rashody po etoj poezdke v Mar'inu roshchu.
     Skol'ko v  zhizni  svoej vidal ya  takih masterov,  i  dumayu teper',  chto
artisty byvayut ne tol'ko v  iskusstve:  vsyakij artist,  kto delaet svoe delo
pod penie ptichki...
     Bylo  eto  davnym-davno,  ya  v  to  vremya ne  pisatelem byl,  a  sluzhil
agronomom v imenii grafa Bobrinskogo. Odnazhdy na molot'be uslyhal ya razgovor
i  dlya  pamyati  na  spichechnoj  korobochke  zapisal  uslyshannye  vyrazitel'nye
narodnye slova.  S  etogo razu ya stal takie slova zapisyvat' na chem-nibud' i
doma vnosit' v  osobuyu tetradku.  Zanosya odnazhdy s klochka beresty v tetradku
kakoj-to razgovor, ya pochuvstvoval zhelanie pisat' ne o chuzhih slovah, a o sebe
samom.  Za etim pisaniem proshlo u menya chasa dva,  i s teh por nachinayu ya svoj
den' s  togo,  chtoby zapisat' perezhitoe predydushchego dnya v  tetradku.  God za
godom prohodili, ispisannaya tetradka lozhilas' na druguyu ispisannuyu tetradku,
i  tak  sobiralas' moya  dragocennaya slovesnaya kladovaya.  Nikakie sokrovishcha v
svete ne mogli by vozmestit' mne etu kladovuyu zapisannyh slov i perezhivanij,
hotya ya  iz nee ochen' malo beru dlya svoih rasskazov.  I ne raz ya ochen' mnogim
riskoval, chtoby tol'ko spasti svoi tetradki.
     V  1909 godu vzdumal ya poselit'sya prochno v sele Bryni,  privez tuda vsyu
svoyu,  godami sobrannuyu biblioteku i  vse,  kakoe  u  menya  bylo  imushchestvo.
Sluchilsya v  etom sele pozhar,  i ya uvidel ego na ohote verst za pyat' ot sela.
Poka ya pribezhal,  vse selo bylo v ogne,  no ya,  dumaya o tetradkah,  brosilsya
bezhat' k  svoemu domu  v  takoj zhare,  chto,  pomnyu,  na  hodu  uvidel chej-to
vytashchennyj iz domu divan i podivilsya,  kak on, derevyannyj, pri takoj zhare ne
zagoraetsya.  Smotryu na  svoj kamennyj dom:  eshche  cel,  no  zanaveski goryat i
lesenka na terrase dymitsya.  Vbezhal ya v dom,  brosilsya k tetradkam,  shvatil
ih,  i  chuvstvuyu,  sekundy bol'she ostat'sya nel'zya,  naklonit'sya nel'zya von k
tomu chemodanu,  gde lezhat den'gi i  bel'e,  nel'zya shubu vytashchit' iz sunduka.
Tak, s odnimi tetradkami, vyletel i na hodu videl, chto tot divan, na kotoryj
ya obratil togda svoe vnimanie, teper' gorel, kak svecha. A kogda s tetradkami
priskakal v bezopasnoe mesto, uvidel, chto ves' moj dom v ogne.
     Tak vse i  sgorelo,  i  ostalis' tol'ko tetradki,  da zayac v  pechke,  v
chugunnom kotelke,  prikrytom v'yushkoj.  Sobiraya serebryanye komochki, v kotorye
prevratilis' nashi lozhki, my obratili vnimanie na etot kotelok, i ucelevshij v
pechke zayac  byl  nashej pervoj radost'yu posle takogo bol'shogo neschast'ya.  Tak
vse dochista u menya sgorelo,  no volshebnye tetradki sohranilis',  i slova moi
ne sgoreli.
     Nes ya eti tetradki,  etu kladovuyu nesgoraemyh slov,  za soboyu vsyudu,  i
raz oni vyruchili menya iz eshche bol'shej bedy, chem pozhar.
     V  1919 godu prishel k  nam  v  Elec Mamontov i  predal nash rodnoj gorod
mecham i pozharam.  Kakoj-to oficer Mamontova, proslyshav o prebyvanii pisatelya
v gorode,  reshil ego "spasti" ot bol'shevikov i prislal za mnoyu dvuh kazakov.
Im byla dana instrukciya,  peregovoriv so mnoyu,  sdelat' vid,  budto oni menya
arestuyut:  eto na  sluchaj,  esli Mamontov provalitsya,  menya ne obvinili by v
dobrovol'nom pobege.  Vse  bylo mne skazano tiho i  vezhlivo.  "Sejchas oni so
mnoj vezhlivy,  -  podumal ya,  -  no esli ya otkazhus', to, mozhet byt', sdelayut
svoe i nevezhlivo, i po-nastoyashchemu arestuyut menya..."
     - Blagodaryu vas, - otvetil ya, - povremenite nemnogo...
     Ves' etot razgovor byl na Manezhnoj ulice,  a  tetradki moi hranilis' na
Sobornoj, i eti tetradki i naveli menya na udachnyj otvet.
     - Povremenite zdes',  -  skazal ya, - sejchas ya shozhu za tetradkami, a to
bez svoih tetradok ya ne pisatel'.
     Kazaki povremenili,  a ya,  shvativ tetradki na Sobornoj ulice, pustilsya
nautek i probyl v zasade, poka im stalo ne do menya.
     I vspominaya teper' etot sluchaj,  tozhe zapisannyj v tetrad',  ponimaesh',
chto  smelost' v  bor'be za  zhizn' mne  prishla opyat' ot  tetradok.  Tol'ko ne
podumajte,  chto mne koryst' byla v sohranenii etih tetradok:  pryamoj korysti
tut  nikakoj  ne  bylo,  i  tol'ko  sejchas,  pochti  cherez  sorok  let,  odin
literaturnyj muzej predlagaet mne za  nih ochen' skromnuyu summu.  V  tom-to i
delo,  chto tetradkami svoimi ya dorozhil ne dlya kakoj-nibud' vygody,  a prosto
lyubil ih, kak lyublyu vse svoe remeslo, uvlekatel'noe, opasnoe i trudnoe.
     YA nachal svoe remeslo s togo,  chto, nichego ne imeya v karmane, otpravilsya
za skazkami v tot kraj,  gde proshel teper' Belomorskij kanal, i dazhe mysli u
menya ne bylo,  kakaya mne ot etih skazok budet koryst'.  V te vremena,  posle
porazheniya revolyucii 1905 goda,  nekotorye pisateli uzhe nachinali teryat' svyaz'
s  narodom i  brali slova bol'she iz  knig,  chem iz  ust.  YA  zhe  dumal,  chto
slovesnye bogatstva russkogo naroda zaklyuchayutsya bol'she v ustnoj slovesnosti,
chem v pis'mennoj.  Eshche ya i tak dumal,  chto interesno slovo ne to,  kotoroe v
knigah, a to, kotoroe uslyshal sam iz ust naroda.
     Byvalo ne raz ustanesh' na ohote i  zanochuesh' v  lesu,  i  vot k  tvoemu
ogon'ku pridet kakoj-nibud' mestnyj chelovek,  i tut,  u kostra, etot mestnyj
chelovek chto-nibud' rasskazhet.  Tol'ko cherez eti slova v lesu kazhetsya,  budto
eto sama priroda o  sebe chto-to skazala po-svoemu.  A  posle vspomnitsya i to
derevo, pod kotorym razvel teplinku, i tot ruchej, kotoryj pel tebe vsyu noch'.
Do  togo mne s  pervogo zhe raza polyubilos' ohotit'sya za takimi slovami,  chto
odnazhdy ya  sobral sebe kotomku rannej vesnoj i  vernulsya tol'ko osen'yu:  mne
kazalos',  chto vsyu vesnu i  vse leto ya shel za kolobkom po volshebnym severnym
lesam.  A v gorodah,  gde den'gi za slova platili,  ne za te, chto svoi, a za
te,  chto  po  zakazu,  -  tam  ya  redko poyavlyalsya.  I  mnogo let  nuzhno bylo
stranstvovat' po  lesam,  nochevat'  u  kostrov  i  podchas  kormit'sya  tol'ko
udachlivoj ohotoj na  pticu ili zverya,  chtoby prishlo,  nakonec,  to vremya,  v
kakoe zhivete vy i v kakoe ya svobodno pechatayu vam svoi skazki.
     Da,  mnogih iz vas, druz'ya, togda i na svete ne bylo, kogda ya pisatelem
delalsya,  no  moi  tetradki est' moe opravdanie,  sud moej sovesti nad delom
zhizni:  oni otvetyat,  horoshim li  masterom ty byl,  delal li bol'she v  svoem
masterstve,  chem  eto  nuzhno tol'ko sebe,  -  vse  ravno -  pisatel' ty  ili
sapozhnik Cyganok iz Mar'inoj roshchi.





     V starye vremena eto bylo: teper' ya starik, a byl ya togda mal'chishkoj.
     Zemlyaki  moi  -  bol'shie  lyubiteli  perepelinogo krika.  Povesyat  sebe,
byvalo,  u okna lubyanuyu krugluyu kletku s perepelom i naslazhdayutsya,  a tot-to
razlivaetsya:
     - Pit'-polot'!
     Ne raz, proezzhaya rybnymi ryadami, vidal ya, kak na utrennej zare, obnazhiv
volosatuyu grud', slushaet kupec svoego golosistogo.
     A  tot-to staraetsya!  Vot kak duet,  chto v sosednem zheleznom ryadu vedra
zvenyat.
     I ne raz prihodilo mne v golovu: pochemu by ne s容zdit' zemlyakam v polya,
ne polyubovat'sya na svobodnyh ptic,  kak oni,  borozdya utrennee pole,  ishchut i
klichat sebe podrugu:
     - Pit'-polot'!
     A ta tyukaet tiho i skromno:
     - Tyuk-tyuk!
     Potomu ne  idut  kupcy  v  polya,  chto  lyubyat  golosa svoih  sobstvennyh
perepelov.  Kazhdyj kupec gorditsya svoim perepelom.  Vot,  dumaet,  nynche moj
perekrichit sosedskogo! A, glyadish', sosedskij-to v zheleznyh ryadah perekrichal.
Hotel vyryt' yamu blizhnemu,  a  i  sam v nee popal.  Tak ot veka sporyat u nas
rybnye ryady s zheleznymi, i do sego vremeni neizvestno, ch'i perepela sil'nee.
     Kogda-to ya dumal, kak i mnogie, chto vse perepela krichat na odin lad.
     - Vo-naa! - skazal mne odin ohotnik, po prozvishchu Gusek. - Vona, na odin
lad!  Da  znaesh',  bratec ty  moj,  golosistogo perepela verst  za  dvadcat'
slyshno.  A  ezheli on na popovom ogorode tresnet ili u Gorelogo pnya,  tak ty,
bratec...
     - CHto, Gusek?
     - Nozhkami bryknesh', vot chto, milyj.
     Perepela v  pole  raznye;  horoshie -  redki;  vot  pochemu sidyat kupcy v
zheleznyh i  rybnyh ryadah.  Razve-razve  zaletit kogda  v  pole  kakoj-nibud'
zvonkij, - i dvinutsya pochtennye lyudi v polya.
     - V  prezhnee vremya,  -  rasskazyvaet Gusek,  -  k  nam kupcy v  karetah
s容zzhalis' s zhenami slushat' golosistogo.
     - V karetah? - somnevayus' ya.
     No Gusek ne vynosit somnenij.  Tashchit menya za rukav v  izbu.  A v izbe u
nego  vsyakie  pticy:   tut  i   petuh-drachun,   i   kurica  kahetinskaya,   i
skvorec-govorec,  i  solovej-pevec,  i golubi-kosmachi,  i golubi-vertuny,  i
kuropatka ruchnaya,  a perepelov!  Vsyakie est'.  No Gusek podvodit k lyubimomu,
otkryvaet kletku.
     - Lyub li tebe?
     - Seren'kij...
     - Vot to-to i  gore,  moj milyj,  chto seryj.  Nastoyashchij-to kupecheskij -
belyj.
     - Belyj?!
     - Kak bumaga.  Ne verish'?  - pokazhu. Sam, svoimi glazami videl. Prihodi
na vechernyuyu zoryu k Gorelomu pnyu.
     S  teh por -  ne pomnyu,  skol'ko uzh let,  -  my lovim s  Gus'kom belogo
perepela.
     Vo chto by to ni stalo hochet starik pojmat' belogo, prodat' ego kupcam i
kupit' horoshij tul'skij samovar. I postarel Gusek! Ran'she seryj - pobelel, i
poryzhel, i pozelenel, i opyat' poserel. No ne poteryal starik nadezhdy, i zimoj
na gulyankah, kogda soberutsya k nemu sosedi, zavedet takuyu istoriyu pro belogo
perepela,  chto  pchely  v  podpol'e gudyat,  solovej-pevun  zapevaet,  skvorec
govorit i,  ne  morgaya,  slushaet na  sheste plotnyj ryad turmanov i  kosmachej.
Slushayut i dumayut:  "Krasno govorit,  a samovara ne vydumaet. Net togo, chtoby
gostej chajkom popoit'".
     Vyhozhu ya vecherom k Gorelomu pnyu. Smerkaetsya. Edet muzhik v nochnoe, budto
chernyj  parus  plyvet po  zelenomu moryu.  Zayac  zachem-to  pletetsya na  popov
ogorod.  Lyagushki-kvakushki stihli,  zato lyagushki-turlushki zaveli trel' na vsyu
noch'.  Kukushki ohripli i  smolkli.  CHernyj drozd propel.  A  perepela vse ne
krichat.
     - Rano?
     - Pogodi,  -  shepchet Gusek.  -  Slyshish': solov'i eshche zoryu igrayut, a daj
stihnut'...
     - Zakrichat?
     - Vo-na!
     Gusek  shepchet  svoe  "vo-na"  sovsem na  perepelinoe lyubovnoe tokovanie
"ma-va".
     Stihayut odin za drugim solov'i.
     - CHmok-chmok! - I konec.
     I kazhetsya - zvenit tugaya struna.
     - ZHuk?
     - ZHuk prozhundel. K chemu-j-to mnogo zhundit zhukov! - shepchet Gusek.
     - K chemu?
     - Da bog ego znaet, k chemu. Molchi!
     Gusek nyuhaet tabak.  Segodnya tabak u nego suhoj,  - zavtra budet pogoda
otlichnaya. A bud' on syroj, Gusek ne skazal by "molchi", a - "molchite". "Ty" -
znak nashego ohotnich'ego soyuza.
     Molchu.  No lyagushki-kvakushki otchego-to vdrug prosnulis',  vzgomonilis' i
zaglushili lyagushek-turlushek.
     - Kua-kua!  -  peredraznivaet nedovol'nyj starik.  Kvakushki  zamolchali.
Zagolosili devki v derevne.
     - |k vas!
     Sobaki zalayali.
     - Propadite vy propadom!
     Na kolokol'ne storozh udaril.  Glyanula na nebe pervaya zvezda. Pahnulo ot
ozimi rozh'yu.  Pala rosa.  Togda-to,  nakonec,  po  vsemu rosistomu polyu,  ot
popova  ogoroda  i  po  nash  Gorelyj pen',  budto  kto-to  nevidimyj hlopnul
dlinnym-predlinnym arapnikom: kriknul perepel.
     - Golosistyj, belyj?
     - Kupecheskij!
     I tiho, kak polevye zveri, krademsya my po rosistomu polyu vniz, k ovragu
i na tu storonu, k popovu ogorodu.
     Starik na kolokol'ne eshche zvonit,  i eshche ya nahozhu v ugolku nebes moloduyu
zvezdu, i eshche, i eshche...
     Golosistyj ne shutit:  b'et - v ushah zvenit. Samka molchit. Beret opaska:
tyuknet ne  vovremya.  Rasstelit' by  i  opravit' poskoree set'.  Slava  bogu,
molchit;  chut'  kopaetsya v  svoej  temnoj  lubyanoj kletke,  obvyazannoj bab'im
platkom.  Sytaya  ona  teper' i  dovol'naya:  pered lovom Gusek napoil ee  dlya
chistoty golosa teplym molokom.
     Zovet golosistyj. Samka molchit pod set'yu v pahuchej rosistoj rzhi.
     Ostorozhno beret  Gusek  svoyu  kozhanuyu,  s  mehom  garmoniki,  tyukalku i
tyukaet. Kogda samka molchit, neobhodimo podtyuknut':
     - Tyuk-tyuk!
     I nastupaet poslednij reshitel'nyj mig. Samka vzyala:
     - Tyuk-tyuk!
     Esli by mozhno bylo teper' s容zhit'sya v malen'kij komochek, kak perepel, i
pritait'sya pod gludkoj*.  Esli by  ujti po samoe gorlo v  zemlyu i  pokryt'sya
kraeshkom seti!
     ______________
     * Gludka - komok zemli.

     I  zagorelos' zhe  tam,  u  golosistogo perepela.  Mechetsya on  po  polyu,
vybegaet,  kak mysh',  na mezhu,  podnimaet golovku,  smotrit pod steblyami.  I
opyat' v rozh', i so vsego mahu:
     - Pit'-polot'!
     A ona v otvet tiho:
     - Tyuk-tyuk!
     No emu li otvechaet ona? Ved' teper' po vsemu polyu krichat perepela.
     Ona otvechaet emu, konechno, emu.
     On egozit na rubezhe.  Podnimaetsya na cypochki: net, ne vidno. On mechetsya
i  lotoshit,  pereskakivaya s  gludki na  gludku.  Probuet vzobrat'sya na suhoj
tatarnik -  kolko.  Na proshlogodnyuyu polyn' -  gnetsya. Hochet kriknut' - golos
propal:  vmesto  prezhnego  zvonkogo "pit'-polot'"  -  hriploe  i  neslyshnoe,
strastnoe "ma-va".
     - Tyuk-tyuk! - otvechaet ona.
     On hlopaet kryl'yami o  syrye temnye komki i  bol'she ne slyshit zemli pod
nogami. Kuda letit? Bog znaet! Svet velik.
     Pozadi  rosa.  Vverhu  zvezdy.  Vperedi mesyac.  Vnizu  pahuchie rosistye
ozimi.
     - Letmya, letmya! - shepchet Gusek, sgibayas' nad set'yu v tri pogibeli.
     Hochet umen'shit'sya -  i ne mozhet.  Hochet byt',  kak perepel,  - tesno. I
chuditsya stariku, budto chetverka belyh konej mchit iz ovraga karetu na zelenoe
pole.  Edet kupec,  ne glyadit,  chto topchet chuzhie polya:  u  nego li ne hvatit
deneg! Vot ostanovilsya. A Gusek budto otkryvaet dvercu:
     - Vashe stepenstvo, izvol'te slushat': krichit!
     Krichit belyj perepel. Zadumalsya kupec v karete, zabyl svoi scheta, kuli,
meshki, traktiry i mel'nicy. Zagorelos' serdce.
     - Pojmaj, Gusek, hrista radi!
     - Siyu minutu,  -  otvechaet Gusek,  -  ne izvol'te bespokoit'sya. Samka u
menya horoshaya!  Molochkom ee teplen'kim poil dlya golosa,  dlya chistoty. Dlya vas
staralsya, vas zhdal. Siyu minutu.
     I budto uhodit Gusek i vozvrashchaetsya s perepelom.
     - Vashe stepenstvo, izvol'te!
     - Belyj?
     - Tak tochno, vashe stepenstvo. Kupecheskie perepela - belye.
     - CHto zhe ty hochesh' za belogo?
     - Skol'ko pozhaluete.
     Ozolotil kupec starika.  Mchitsya v  svoej karete na belyh konyah s  belym
perepelom celinoj po polyam, po ovragam, po muzhickim i popovskim ogorodam.
     I chuditsya stariku iz svoego sobstvennogo samovara poit on vsyu derevnyu i
rasskazyvaet byl' o pravednom kupce i belom perepele.
     Perepel letit. Kuda letit? Bog znaet. Svet velik.
     I vdrug upal vozle seti. SHurknul v zelenyah, shepchet strastno:
     - Ma-va!
     - Tyuk-tyuk! - otvechaet ona.
     - Idi, idi, lyubeznyj perepel! - zamiraet u nas serdce.
     On  hodom  idet,  shevelya verhushkami ozimyh steblej.  Pered  samoj set'yu
pleshinka,  vymochina,  rozh'  edva-edva  prikryvaet ego.  On  ostanavlivaetsya,
boitsya.  Mozhet byt',  vidit uzhe,  chto tut,  v  desyati shagah,  sognuvshis' nad
polem,  sidit drugoj,  ogromnyj perepel,  i otblesk zari zloveshche sverkaet na
ego golom perepelinom nosu.
     - Vidit ili ne vidit? - zamiraet u nas serdce.
     Ne vidit. Idet naprolom. Poslednee "ma-va", poslednee "tyuk-tyuk", i rozh'
shevelitsya pod set'yu vozle samoj kletki.
     Teper' samka vysunula svoyu seruyu golovku iz  lubyanoj temnicy v  okoshko,
gde privyazana farforovaya chashechka dlya pit'ya,  a  on tozhe u chashechki.  I glyadyat
drug na druga:  ochi v  ochi,  klyuv v  klyuv.  Gustye ozimi pahnut,  prizyvayut:
razbej, golosistyj belyj perepel, lubyanuyu temnicu, - dumat' tut nechego!
     Gde tut dumat'!  On  erepenitsya,  hohlitsya i  b'et grud'yu i  kryl'yami o
suhoj lubok.
     CHas probil: pora!
     My vstryahivaem set'. Perepel visit v petle, kak raz protiv stakanchika s
vodoj,  gde on  tol'ko chto videl sklonennuyu golovku.  Ne  upustit' by tol'ko
teper'! Ne uskol'znulo by iz ruk ego teplen'koe b'yushcheesya tel'ce!
     Golosistyj tugo  zavyazan  v  meshochek iz-pod  prosa.  Polevaya pesnya  ego
speta. Teper' on budet pet' v rybnyh ili zheleznyh ryadah, uslazhdaya kupecheskoe
uho.
     My,  mokrye ot rosy,  shagaem po polyu domoj; budto dva vodyanyh perehodim
iz ozera v ozero.
     Cerkovnyj storozh davno  otzvonil.  Davno uzhe  nebo  pokrylos' zvezdami.
Mesyac vzoshel.  I tysyachi malen'kih zemnyh zvezd zasiyali na steblyah ozimi,  na
sapogah,  na chekmene,  na borode u Gus'ka,  na zavyazannom meshke, gde vo t'me
pritih golosistyj.  Vse pticy pritihli.  I  lish' lyagushki-turlushki vedut svoyu
vechnuyu trel' ot vechernej zari i do utrennej.
     Doma pri ogne my hotim polyubovat'sya dragocennoj dobychej,  peresadit' iz
meshochka v kletku. Razvyazyvaem, vynimaem.
     - Vo-na!
     - CHto ty, Gusek? Pokazhi!
     - Seryj! - kachaet golovoj Gusek. - Opyat' mimo kapnulo: rusaka lovili.
     - CHto eto? Ili sovsem na svete net belogo?
     Tusklo gorit kerosinovaya kopchushka v  izbe  starika.  Spit petuh-drachun,
spit  solovej-pevun,  spit  skvorec-govorec,  spit  plotnyj  ryad  kosmachej i
turmanov  na  sheste.  Net  kupecheskogo  perepela,  net  u  Gus'ka  tul'skogo
samovara.
     Kazhduyu vesnu  lovim.  Pojmaem -  budet  u  Gus'ka samovar;  net  -  tak
pozabavimsya.
     No uzh kogda-nibud' da nastanet nasha vesna, serye, serye, a tut vdrug da
i vyskochit belen'kij.





     Horosho pomnyu  -  ded  Mihej  v  svoih valenkah prohodil let  desyat'.  A
skol'ko let v nih on do menya hodil, skazat' ne mogu. Poglyadit byvalo sebe na
nogi i skazhet:
     - Valenki opyat' prohodilis', nado podshit'.
     I prineset s bazara kusok vojloka,  vyrezhet iz nego podoshvu, podosh'et -
i opyat' valenki idut, kak noven'kie.
     Tak mnogo let proshlo,  i  stal ya dumat',  chto na svete vse imeet konec,
vse umiraet i tol'ko odni dedushkiny valenki vechnye.
     Sluchilos', u deda nachalas' sil'naya lomota v nogah. Nikogda ded u nas ne
hvoral, a tut stal zhalovat'sya, pozval dazhe fel'dshera.
     - |to u tebya ot holodnoj vody,  -  skazal fel'dsher, - tebe nado brosit'
rybu lovit'.
     - YA tol'ko i zhivu ryboj,  -  otvetil ded,  -  nogu v vode mne nel'zya ne
mochit'.
     - Nel'zya ne mochit',  -  posovetoval fel'dsher,  -  nadevaj, kogda v vodu
lezesh', valenki.
     |tot sovet vyshel dedu na pol'zu: lomota v nogah proshla. No tol'ko posle
ded izbalovalsya,  v  reku stal lazit' tol'ko v valenkah i,  konechno,  ter ih
besposhchadno o  pridonnye kameshki.  Sil'no podalis' ot  etogo  valenki,  i  ne
tol'ko v podoshvah, a i vyshe, na meste izgiba podoshvy, pokazalis' treshchinki.
     "Verno,  eto pravda,  - podumal ya, - chto vsemu na svete konec byvaet, -
ne mogut i valenki dedu sluzhit' bez konca: valenkam prihodit konec".
     Lyudi stali dedu ukazyvat' na valenki:
     - Pora,  ded,  valenkam tvoim dat'  pokoj,  pora  ih  otdat' voronam na
gnezda.
     Ne tut-to bylo!  Ded Mihej,  chtoby sneg v treshchinki ne zabivalsya, okunul
valenki v  vodu -  i na moroz.  Konechno,  na moroze voda v treshchinkah valenka
zamerzla i  led zadelal treshchinki.  A ded posle togo valenki eshche raz okunul v
vodu,  i ves' valenok ot etogo pokrylsya l'dom. Vot kakie valenki posle etogo
stali  teplye  i  prochnye:  mne  samomu  v  dedushkinyh valenkah  prihodilos'
nezamerzayushchee boloto zimoj perehodit', i hot' by chto...
     I  ya  opyat' vernulsya k  toj mysli,  chto,  pozhaluj,  dedushkinym valenkam
nikogda i ne budet konca.
     No,  sluchilos',  odnazhdy ded nash zahvoral.  Kogda prishlos' emu po nuzhde
vyjti,  nadel v  senyah valenki,  a kogda vernulsya,  zabyl ih snyat' v senyah i
ostavit' na  holodu.  Tak  v  etih obledenelyh valenkah i  zalez na  goryachuyu
pechku.
     Ne to,  konechno, beda, chto voda ot rastayavshih valenok s pechki natekla v
vedro s molokom,  -  eto chto! A vot beda, chto valenki bessmertnye v etot raz
konchilis'.  Da inache i byt' ne moglo. Esli nalit' v butylku vody i postavit'
na moroz, voda obratitsya v led, l'du budet tesno, i butylku on razorvet. Tak
i etot led v treshchinkah valenka,  konechno, sherst' vezde razryhlil i porval, i
kogda vse rastayalo, vse stalo truhoj...
     Nash  upryamyj ded,  kak  tol'ko popravilsya,  poproboval valenki eshche  raz
zamorozit' i pohodil dazhe nemnogo,  no vskore vesna prishla, valenki v sencah
rastayali i vdrug raspolzlis'.
     - Verno,  pravda,  -  skazal ded  vserdcah,  -  prishla pora  otdyhat' v
voron'ih gnezdah.
     I  vserdcah shvyrnul valenok s  vysokogo berega v repejniki,  gde ya v to
vremya lovil shcheglov i raznyh ptichek.
     - Pochemu zhe valenki tol'ko voronam?  - skazal ya. - Vsyakaya ptichka vesnoyu
tashchit v gnezdo sherstinku, pushinku, solominku.
     YA  sprosil ob  etom deda kak raz v  to  vremya,  kak on  zamahnulsya bylo
vtorym valenkom.
     - Vsyakim  ptichkam,  -  soglasilsya ded,  -  nuzhna  sherst' na  gnezdo,  i
zver'kam vsyakim, myshkam, belochkam, vsem eto nuzhno, dlya vseh poleznaya veshch'.
     I tut vspomnil ded pro nashego ohotnika, chto davno emu ohotnik napominal
o valenkah,  -  pora,  mol,  ih otdat' emu na pyzhi. I vtoroj valenok ne stal
shvyryat' i velel mne otnesti ego ohotniku.
     Tut vskore nachalas' ptich'ya pora.
     Vniz k reke na repejniki poleteli vsyakie vesennie ptichki i,  poklevyvaya
golovki repejnikov,  obratili svoe  vnimanie na  valenok.  Kazhdaya ptichka ego
zametila, i kogda prishla pora vit' gnezda, s utra do nochi stali razbirat' na
klochki dedushkin valenok.  Za  odnu  kakuyu-to  nedelyu ves' valenok po  klochku
rastashchili ptichki na gnezda,  ustroilis',  seli na yajca i vysizhivali, a samcy
peli.  Na  teple valenka vyvelis' i  vyrosli ptichki i,  kogda stalo holodno,
tuchami uleteli v teplye kraya.  Vesnoyu oni opyat' vernutsya,  i mnogie v duplah
svoih,  v  staryh  gnezdah najdut  opyat'  ostatki dedushkina valenka.  Te  zhe
gnezdyshki, chto na zemle byli sdelany i na kustah, tozhe ne propadut; s kustov
vse lyagut na zemlyu, a na zemle ih myshki najdut i rastashchat ostatki valenka na
svoi podzemnye gnezda.
     Mnogo v moej zhizni pohodil ya po lesam, i kogda prihodilos' najti ptich'e
gnezdyshko s podstilom iz vojloka, dumal, kak malen'kij:
     "Vse na svete imeet konec, vse umiraet, i tol'ko odni dedushkiny valenki
vechnye".





     Udivlyayus' na rakov -  do chego mnogo,  kazhetsya,  naputano u nih lishnego:
skol'ko nog,  kakie usy,  kakie kleshni,  i  hodyat hvostom napered,  i  hvost
nazyvaetsya shejkoj.  No  vsego bolee divilo menya v  detstve,  chto kogda rakov
soberut v vedro,  to oni mezhdu soboj nachinayut sheptat'sya.  Vot shepchutsya,  vot
shepchutsya, a o chem - ne pojmesh'.
     I kogda skazhut:  "raki peresheptalis'", eto znachit - oni umerli i vsya ih
rach'ya zhizn' v shepot ushla.
     V nashej rechke Vertushinke ran'she,  v moe vremya,  rakov bylo bol'she,  chem
ryby.  I  vot  odnazhdy  babushka  Domna  Ivanovna so  vnuchkoj svoej  Zinochkoj
sobralis' k  nam na  Vertushinu za  rakami.  Babushka so vnuchkoj prishli k  nam
vecherom,  otdohnuli nemnogo -  i  na  reku.  Tam  oni  rasstavili svoi rach'i
setochki.  |ti  rach'i sachki u  nas vse delayut sami:  zagibaetsya ivovyj prutik
kruzhkom,  kruzhok obtyagivaetsya setkoj ot  starogo nevoda,  na  setku kladetsya
kusochek myasa ili chego-nibud',  a luchshe vsego kusochek zharenoj i duhovitoj dlya
rakov lyagushki.  Setochki opuskayut na dno.  Uchuyav zapah zharenoj lyagushki,  raki
vylezayut iz beregovyh pechur i polzut na setki.
     Vremya ot  vremeni sachki za verevki vytaskivayut kverhu,  snimayut rakov i
opyat' opuskayut.
     Prostaya  eto  shtuka.  Vsyu  noch'  babushka so  vnuchkoj vytaskivali rakov,
nalovili celuyu bol'shuyu korzinu i  utrom sobralis' nazad -  za desyat' verst k
sebe  v  derevnyu.  Solnyshko vzoshlo,  babushka so  vnuchkoj idut,  rasparilis',
razmorilis'. Im uzh teper' ne do rakov, tol'ko by dobrat'sya domoj.
     - Ne peresheptalis' by raki, - skazala babushka.
     Zinochka prislushalas'.
     Raki v korzinke sheptalis' za spinoj babushki.
     - O chem oni shepchutsya? - sprosila Zinochka.
     - Pered smert'yu, vnuchen'ka, drug s drugom proshchayutsya.
     A raki v eto vremya sovsem ne sheptalis'. Oni tol'ko terlis' drug o druga
shershavymi kostyanymi bochkami,  kleshnyami,  usikami,  shejkami, i ot etogo lyudyam
kazalos',  budto ot  nih  shepot idet.  Ne  umirat' raki sobiralis',  a  zhit'
hoteli.  Kazhdyj rak  svoi nozhki puskal v  delo,  chtoby hot' gde-nibud' najti
dyrochku,  i  dyrochka nashlas' v korzinke,  kak raz chtoby samomu krupnomu raku
prolezt'.  Odin rak  vylez krupnyj,  za  nim bolee melkie shutya vybralis',  i
poshlo i poshlo:  iz korzinki - na babushkinu kacavejku, s kacavejki - na yubku,
s yubki - na dorozhku, s dorozhki - v travu, a iz travy rukoj podat' rechka.
     Solnce palit i palit.  Babushka so vnuchkoj idut i idut,  a raki polzut i
polzut.
     Vot  podhodyat  Domna  Ivanovna  s  Zinochkoj k  derevne.  Vdrug  babushka
ostanovilas',  slushaet, chto v korzinke u rakov delaetsya, i nichego ne slyshit.
A  chto korzinka-to  legkaya stala,  ej i  nevdomek:  ne spavshi noch',  do togo
uhodilas' staruha, chto i plech ne chuet.
     - Raki-to, vnuchen'ka, - skazala babushka, - dolzhno byt', peresheptalis'.
     - Pomerli? - sprosila devochka.
     - Usnuli, - otvetila babushka, - ne shepchutsya bol'she.
     Prishli k izbe. Snyala babushka korzinku, podnyala tryapku:
     - Batyushki rodimye, da gde zhe raki-to?
     Zinochka zaglyanula - korzinka pustaya.
     Poglyadela babushka na vnuchku - i tol'ko rukami razvela.
     - Vot oni, raki-to, - skazala ona, - sheptalis'! YA dumala - oni eto drug
s drugom pered smert'yu, a oni eto s nami, durakami, proshchalis'!





     V Sibiri, v mestnosti, gde voditsya ochen' mnogo volkov, ya sprosil odnogo
ohotnika, imeyushchego bol'shuyu nagradu za grazhdanskuyu vojnu:
     - Byvayut li u vas sluchai, chtoby volki napadali na cheloveka?
     - Byvayut, - otvetil on. - Da chto iz etogo? U cheloveka oruzhie, chelovek -
sila, a chto volk! Sobaka - i bol'she nichego.
     - Odnako, esli eta sobaka da na bezoruzhnogo cheloveka...
     - I to nichego,  - zasmeyalsya partizan. - U cheloveka samoe sil'noe oruzhie
- um,  nahodchivost' i,  v osobennosti,  takaya oborotlivost', chtoby iz vsyakoj
veshchi sdelat' sebe oruzhie.  Raz  bylo,  odin ohotnik prostoj yashchik prevratil v
oruzhie.
     Partizan  rasskazal  sluchaj  iz   ochen'  opasnoj  ohoty  na   volkov  s
porosenkom.
     Lunnoj noch'yu seli  v  sani chetyre ohotnika i  zahvatili s  soboj yashchik s
porosenkom.  YAshchik byl bol'shoj,  sshityj iz polutesa.  V  etot yashchik bez kryshki
posadili porosenka i poehali v step',  gde volkov velikoe mnozhestvo.  A bylo
eto  zimoj,  kogda volki golodnye.  Vot  ohotniki vyehali v  pole  i  nachali
porosenka tyanut' kto za uho,  kto za nogu,  kto za hvost. Porosenok ot etogo
stal vizzhat':  bol'she tyanut - bol'she vizzhit, i vse zvonche i zvonche, i na vsyu
step'.
     So  vseh  storon na  etot porosyachij vizg stali sobirat'sya volch'i stai i
nastigat' ohotnich'i sani.  Kogda volki priblizilis', vdrug loshad' ih pochuyala
i kak hvatit!  Tak i poletel iz sanej yashchik s porosenkom,  i, samoe skvernoe,
vyvalilsya odin ohotnik bez ruzh'ya i dazhe bez shapki.
     CHast'  volkov  umchalas'  za   vzbeshennoj  loshad'yu,   drugaya  zhe   chast'
nabrosilas' na porosenka,  i v odin mig ot nego nichego ne ostalos'. Kogda zhe
eti volki,  zakusiv porosenkom,  zahoteli pristupit' k bezoruzhnomu cheloveku,
vdrug glyadyat, a chelovek etot ischez, i na doroge tol'ko yashchik odin lezhit vverh
dnom.
     Vot prishli volki k yashchiku i vidyat,  yashchik-to ne prostoj,  yashchik dvizhetsya s
dorogi k  obochine i  s  obochiny v  glubokij sneg.  Poshli  volki ostorozhno za
yashchikom,  i kak tol'ko etot yashchik popal na glubokij sneg,  na glazah volkov on
stal nizhet' i nizhet'.
     Volki orobeli,  no, postoyav, spravilis' i so vseh storon yashchik okruzhili.
Stoyat volki i dumayut,  a yashchik vse nizhe da nizhe. Blizhe volki podhodyat, a yashchik
ne dremlet: nizhe da nizhe. Dumayut volki: "CHto za divo? Tak budem dozhidat'sya -
yashchik i vovse pod sneg ujdet".
     Starshij volk osmelilsya, podoshel k yashchiku, pristavil nos svoj k shchelke...
     I  tol'ko on svoj volchij nos pristavil k etoj shchelke,  kak dunet na nego
iz shchelki!  Srazu vse volki brosilis' v storonu,  kakoj kuda popal.  A tut zhe
vskore ohotniki vernulis' na  pomoshch',  i  chelovek zhivoj i  zdorovyj vyshel iz
yashchika.
     - Vot i vse, - skazal partizan. - A vy govorite, chto bezoruzhnomu nel'zya
protiv volkov vyhodit'.  Na to i  um u cheloveka,  chtoby on iz vsego mog sebe
delat' zashchitu.
     - Pozvol', - skazal ya, - ty mne sejchas skazal, chto chelovek iz-pod yashchika
chem-to dunul.
     - CHem dunul? - zasmeyalsya partizan. - A slovom svoim chelovecheskim dunul,
i oni razbezhalis'.
     - Kakoe zhe eto slovo takoe on znal protiv volkov?
     - Obyknovennoe slovo,  - skazal partizan. - Kakie slova govoryat v takih
sluchayah? "Duraki vy, volki", skazal - i bol'she nichego.





     CHerez nash  bol'shoj les provodyat shosse s  otdel'nymi putyami dlya legkovyh
mashin,  dlya  gruzovikov,  dlya teleg i  dlya peshehodov.  Sejchas poka dlya etogo
shosse tol'ko les vyrubili koridorom.  Horosho smotret' vdol' po vyrubke:  dve
zelenye steny lesa,  i nebo v konce.  Kogda les vyrubali, to bol'shie derev'ya
kuda-to uvozili,  melkij zhe hvorost -  grachevnik - sobirali v ogromnye kuchi.
Hoteli uvezti i grachevnik dlya otopleniya fabriki, no ne upravilis', i kuchi po
vsej shirokoj vyrubke ostalis' zimovat'.
     Osen'yu ohotniki zhalovalis',  chto  zajcy kuda-to  propali,  i  nekotorye
svyazyvali eto ischeznovenie zajcev s vyrubkoj lesa: rubili, stuchali, gomonili
i  raspugali.  Kogda zhe naletela porosha i po sledam mozhno bylo razgadat' vse
zayach'i prodelki, prishel sledopyt Rodionych i skazal:
     - Sinij lapot' ves' lezhit pod kuchami grachevnika.
     Rodionych -  v  otlichie ot  vseh  ohotnikov -  zajca  nazyval ne  "kosym
chertom",  a vsegda "sinim laptem"; udivlyat'sya tut nechemu: ved' na cherta zayac
ne bolee pohozh,  chem na lapot', a esli skazhut, chto sinih laptej ne byvaet na
svete, to ya skazhu, chto ved' i kosyh chertej tozhe ne byvaet.
     Sluh  o  zajcah pod  kuchami mgnovenno obezhal ves' nash  gorodok,  i  pod
vyhodnoj den' ohotniki vo glave s Rodionychem stali stekat'sya ko mne.
     Rano utrom,  na samom rassvete,  vyshli my na ohotu bez sobak:  Rodionych
byl takoj iskusnik,  chto luchshe vsyakoj gonchej mog nagnat' zajca na  ohotnika.
Kak  tol'ko stalo vidno nastol'ko,  chto  mozhno bylo  otlichit' sledy lis'i ot
zayach'ih,  my vzyali zayachij sled,  poshli po nemu,  i, konechno, on privel nas k
odnoj kuche grachevnika, vysokoj, kak nash derevyannyj dom s mezoninom. Pod etoj
kuchej dolzhen byl lezhat' zayac, i my, prigotoviv ruzh'ya, stali vse krugom.
     - Davaj, - skazali my Rodionychu.
     - Vylezaj, sinij lapot'! - kriknul on i sunul dlinnoj palkoj pod kuchu.
     Zayac ne vyskochil.  Rodionych otoropel.  I,  podumav,  s  ochen' ser'eznym
licom,  oglyadyvaya kazhduyu meloch' na  snegu,  oboshel vsyu  kuchu,  i  eshche raz po
bol'shomu krugu oboshel: nigde ne bylo vyhodnogo sleda.
     - Tut  on,   -  skazal  Rodionych  uverenno.  -  Stanovites'  na  mesta,
rebyatushki, on tut. Gotovy?
     - Davaj! - kriknuli my.
     - Vylezaj,  sinij  lapot'!  -  kriknul  Rodionych i  trizhdy  pyrnul  pod
grachevnik takoj dlinnoj palkoj, chto konec ee na drugoj storone chut' s nog ne
sbil odnogo molodogo ohotnika.
     I vot - net, zayac ne vyskochil.
     Takogo konfuza s  nashim  starejshim sledopytom eshche  v  zhizni  nikogda ne
byvalo;  on dazhe v lice kak budto nemnogo opal. U nas zhe sueta poshla, kazhdyj
stal po-svoemu o  chem-to  dogadyvat'sya,  vo  vse sovat' svoj nos,  tuda-syuda
hodit',  po  snegu i  tak,  zatiraya vse  sledy,  otnimat' vsyakuyu vozmozhnost'
razgadat' prodelku umnogo zajca.
     I vot, vizhu, Rodionych vdrug prosiyal, sel, dovol'nyj, na pen' poodal' ot
ohotnikov,  svertyvaet sebe  papirosku i  morgaet,  vot  podmargivaet mne  i
podzyvaet k sebe.
     Smeknuv  delo,  nezametno dlya  vseh  podhozhu  k  Rodionychu,  a  on  mne
pokazyvaet naverh, na samyj verh zasypannoj snegom vysokoj kuchi grachevnika.
     - Glyadi, - shepchet on, - sinij-to lapot' kakuyu s nami shtuku igraet.
     Ne srazu na belom snegu razglyadel ya dve chernye tochki - glaza belyaka - i
eshche  dve  malen'kie tochki -  chernye konchiki dlinnyh belyh ushej.  |to  golova
torchala iz-pod grachevnika i  povertyvalas' v  raznye storony za  ohotnikami:
kuda oni, tuda i golova...
     Stoilo mne podnyat' ruzh'e - i konchilas' by v odno mgnovenie zhizn' umnogo
zajca. No mne stalo zhalko: malo li ih, glupyh, lezhit pod kuchami!..
     Rodionych bez slov ponyal menya.  On  smyal sebe iz  snega plotnyj komochek,
vyzhdal,  kogda  ohotniki  sgrudilis'  na  drugoj  storone  kuchi,  i,  horosho
nametivshis', etim komochkom pustil v zajca.
     Nikogda ya  ne  dumal,  chto nash obyknovennyj zayac-belyak,  esli on  vdrug
vstanet na  kuche,  da eshche prygnet vverh arshina na dva,  da ob座avitsya na fone
neba, - chto nash zhe zayac mozhet pokazat'sya gigantom na ogromnoj skale!
     A  chto stalo s  ohotnikami!  Zayac ved' pryamo k nim s neba upal.  V odno
mgnovenie vse shvatilis' za ruzh'ya - ubit'-to uzh ochen' bylo legko. No kazhdomu
ohotniku hotelos' ran'she drugogo ubit',  i kazhdyj, konechno, hvatil, vovse ne
celyas', a zayac zhivehon'kij pustilsya v kusty.
     - Vot sinij lapot'! - voshishchenno skazal emu vsled Rodionych.
     Ohotniki eshche raz uspeli hvatit' po kustam.
     - Ubit! - zakrichal odin, molodoj, goryachij.
     No  vdrug,  kak  budto v  otvet na  "ubit",  v  dal'nih kustah mel'knul
hvostik: etot hvostik ohotniki pochemu-to vsegda nazyvayut "cvetkom".
     Sinij  lapot'  ohotnikam  iz  dalekih  kustov  tol'ko  svoim  "cvetkom"
pomahal.





     Lozhitsya porosha,  drugaya,  tret'ya.  Sannyj put' ustanovilsya.  YAvlyaetsya s
vozom staren'kij-prestaren'kij muzhichok, skladyvaet sebe potihon'ku poleno za
polenom na dvore, a hozyajka moya, slavnaya takaya, serdobol'naya zhenshchina, zhaleet
starika, chto daleko emu vozit', chto zyabnet on.
     Postavila hozyajka samovar, vse vylozhila na stol: sahar, bulki, studen',
ogurcy.
     Prishel starik k  nam v  dom.  Uzh on molilsya-molilsya v ugol,  potom stal
otgovarivat'sya ot  ugoshchen'ya,  kak  eto  uzh  vsegda  polagaetsya  u  krest'yan.
Ssylalsya i na dal'nij-to put',  i na volkov,  chto kakie-to volki osobennye u
nih v  goloperovskih lesah,  s grivami,  i na lyudej brosayutsya;  odnu staruhu
proshlyj god  v  klochki razorvali,  i  skazyvala staruha,  chto volki eti byli
sibirskie.
     - Kak zhe tak ona mogla skazyvat',  - sprosil ya, - kogda oni ee v klochki
razorvali?
     Starik  prinyalsya smeyat'sya i  grozit'  mne,  nasmeshniku,  pal'cem:  samo
soboj, eto uzh drugaya staruha skazyvala, samovidcem byla.
     Posle etogo smeha hozyajka skazala:
     - Nu, sadis', dedushka, budem chaj pit'.
     Starik sel,  i  takoj okazalsya rechistyj,  naskazistyj.  Sel on  za  chaj
nadolgo,  poka  vsego  samovara ne  vypil,  i  potom  studen'  el  s  hlebom
potihon'ku.  Rasskazyval zhe bol'she vse pro bozhestvennoe:  chto budto by tam u
nih v  goloperovskih lesah est' gora,  i  na  toj gore divnoe mesto:  stupit
loshad' kopytom -  i srazu zhe nachinaet iz-pod kopytiny vystupat' voda, a ved'
vysokaya gora,  i  nikak nel'zya i  dumat' by o vode na takom nagor'e.  Vot na
etoj udivitel'noj gore est' u  nih svyatoj klyuch,  vokrug kolodca berezki,  na
kazhdom suchke u berez rubashki visyat:  eto znachit, u kogo bol'noe ditya byvaet,
prinosyat,  okunayut v holodnuyu vodu, a rubashonku ego ostavlyayut na berezke i s
rubashonkoj bolezn'.
     Mnogo chudes byvaet...
     Starik vse  i  rasskazyvaet pro chudesa,  a  hozyajka moya rada povidat' i
poslushat' nastoyashchego pravoslavnogo cheloveka.
     Tak i  poshlo u nas cherez den',  potomu chto daleko stariku,  den' loshad'
otdyhaet,   a   na   drugoj  uzh   starik  vezet  svoyu  chetvertinku.   Uzh  on
skladyvaet-skladyvaet,  a  hozyajka  nepremenno stavit  samovar  i  obed  emu
gotovit.  Tak  i  poshlo u  nas  cherez den',  s  utra sidit za  chaem starik i
rasskazyvaet pro chudesa ihnego zagor'ya.
     Mne dazhe skuchno stalo, kogda starik konchil vozku vse byvalo budto sytyj
kot murchit.
     - Nu,  - skazala hozyajka, - teper' my obespecheny na vsyu zimu: pri takoj
kladke ne men'she kak dva sazhnya ulozhil starik lishnego.
     - Ne lishnego, - zametil ya, - ved' on odnogo studnyu-to skol'ko poel!
     Hozyajka na menya i rukoj zamahala, vrode kak na bezbozhnika.
     - Ne prostoj eto starichok, - skazala ona. - Mne ot nego stalo vrode kak
nash dom gospod' posetil.
     Noyabr' mesyac morozy byli nesil'nye,  my topilis' starym, letnim zapasom
osinovyh legkih drov,  i dom ne vyduvalo.  Starikovy berezovye drova hozyajka
beregla na  lyutoe  vremya.  I  ona  byla  prava:  v  dekabre,  kogda nachalis'
nastoyashchie morozy, kak my ni topili osinovymi drovami, proholodilo dom srazu.
     - Nu,  -  skazala odnazhdy hozyajka,  -  s zavtrashnego dnya prinimaemsya za
berezovye drova, eti uzh ne podvedut, a osina - ne drova, osina - prah.
     Utrom ya  zalezhalsya v posteli:  strashno bylo vstavat',  dozhidalsya,  poka
hozyajka zatopit pechku novymi berezovymi drovami.  I vot slyshu krik, vot shum,
vot  bran'  velikaya.  Podumal -  ne  scepilas' li  moya  hozyajka s  sosedkoj.
Prislushalsya,  -  net,  i  sosedka v  odin golos s  moej hozyajkoj obe kogo-to
otdelyvayut.
     YA  poskoree odelsya  i  vyshel  na  pomoshch'  zhenshchinam.  Tut  vse  srazu  i
okazalos',  pochemu  starichok togda  pri  kladke  tak  dolgo  vsegda vozilsya:
drova-to  byli  osinovye,  a  on  ih  snezhkom pritrushival,  ot  etogo  drova
stanovilis' belymi,  i  po belomu starik tykal moshok,  ubiral snegom i mohom
polence k polencu pod berezovye, i glazom by ni za chto ne uznat', a kak vzyal
v ruki - sneg osypaetsya, i srazu bereza stanovitsya osinoj.
     I  tak blagochestivyj starik celyh pyat' sazhen osinovyh drov raspisal pod
berezovye.





     Starushka odna shla po doroge. Zakruzhilas' u nee golova: nezdorova byla.
     - Vidno, delat' nechego, - skazala starushka, - prishel moj chas pomirat'.
     Oglyadelas' vokrug sebya, gde by ej poluchshe bylo tut prilech' i pomeret'.
     - Ne  dva zhe  veka zhit',  -  skazala ona sebe,  -  nado i  molodym dat'
dorogu.
     I  uvidela ona  chistuyu  luzhajku,  vsyu  pokrytuyu gustoj  travoj-muravoj.
Belaya,  chistaya tropinka s otpechatkami bosyh chelovecheskih nog prohodila cherez
polyanku.  A  poseredine byla staraya razvalennaya polennica,  mohom ot vremeni
zakrylas',  porosla  vysokimi bylinkami.  Ponravilas' eta  myagkaya  polennica
staruhe.
     - Ne dva zhe veka zhit'! - povtorila ona.
     I legla tuda,  v prutiki,  sama,  nogi zhe vytyanula na tropinku:  pojdut
kogda-nibud' lyudi, nogi zametyat i pohoronyat staruhu.
     Pod vecher idem my s ohoty po etoj samoj tropinke i vidim:  chelovecheskie
nogi lezhat,  a  na polennice vorob'i mezhdu soboj razgovarivayut.  CHudesno eto
byvaet na vechernej aloj zor'ke,  vorobushki tak,  byvaet, soberutsya kuchkoj i,
kak druzhnye lyudi, mezhdu soboj nagovorit'sya ne mogut: "ZHiv!" - govoryat, vrode
togo, kak by raduetsya kazhdyj, chto zhiv, i kazhdyj ob etom vsem govorit.
     No vdrug vse eti vorob'i -  pyrh!  -  i uleteli.  A na meste ih,  sredi
bylinok,  pokazalas' starushkina golova.  ZHivoj  rukoj my  tut  chaj  razveli,
obogreli staruhu, oblaskali, ona ozhila, poveselela i stala nam rasskazyvat',
kak ona tut, v etoj polennice, sobralas' pomirat'.
     - Vot,  milye ohotnichki, - rasskazala ona, - zakruzhilas' u menya golova,
i ya dumayu:  ne dva zhe veka mne zhit',  nado dat' dorogu i vam,  molodym.  Nu,
legla ya v etu myagkuyu polennicu, v eti samye bylinki. I stalo mne horosho, kak
v  rayu.  Tak i  podumala,  chto vse konchilos' mne na zemle.  I  tut prileteli
ptichki;  dumayu,  naverno,  rajskie, vot kakie horoshen'kie petushki i kurochki,
vot kakie laskovye i uvetlivye. YA takih ptushek na zemle nikogda ne vidala. A
chto  oni mezhdu soboj govorili,  to  mne bylo vse tam ponyatno -  odin skazhet:
zhiv!  i drugoj otvechaet:  i ya zhiv! I vse tak povtoryayut drug drugu: zhiv, zhiv,
zhiv!
     Prostye ptushki,  podumala ya,  tut,  v rayu, ponimayut, kak horosho zhit' na
svete, a u nas, na zemle, lyudi vse-to zhaluyutsya, vsem-to im nehorosho.
     Tut odin petushok,  zadornyj takoj,  sel na  vetochku protiv samogo moego
rta, chiriknul:
     - Na, vot tebe!
     Dolgo li petushku,  i kapnul mne v samyj rot, i ponyala ya, chto ne na nebe
lezhu, na zemle.
     - CHto zh, - zasmeyalis' my, - ili ty dumala: v rayu pticy ne kapayut?
     - Net,  batyushki moi milye,  ne k  tomu ya  govoryu,  chto pticy na nebe ne
kapayut, a k tomu, chto ne sled u nas na zemle rot razevat'.





     Nash pastuh v Pereslavishchah davno paset i vse nemoj,  tol'ko svistit. A v
Zabolot'e po rosam igrayut i pastuh na trube i podpasok na zhalejke,  chto ya za
greh schitayu,  esli sluchitsya prospat' i  ne  slyhat' ego melodii na  dudochke,
sdelannoj  iz  volch'ego  dereva  s  pishchikom  iz  trostnika i  rezonatorom iz
korov'ego roga. Nakonec, odnazhdy ya ne vyderzhal i reshil sam zanyat'sya bolotnoj
muzykoj. Zakazal zhalejku. Mne prinesli.
     Slushok u menya est', poproboval vysvistyvat' dazhe romansy CHajkovskogo, a
vot chtoby kak u pastuha - net, nichego ne vyhodit. Zabrosil ya dudochku.
     Odnazhdy byl dozhd' na ves' den'.  YA sidel doma i zanimalsya bumagami. Pod
vecher dozhd' perestal. Zarya byla zheltaya i holodnaya. Vyshel ya na kryl'co, licom
k vechernej zare,  i stal nasvistyvat' v svoyu dudochku.  Ne znayu,  zarya li mne
podskazala,  ili  derevo -  u  nas  est' odna bol'shaya iva pri doroge,  kogda
vechereet ili  na  utrennej temnozor'ke ochen' ono  byvaet pohozhe na  muzhika s
nosom i  s  vihrami.  -  smotrel ya  na  etu golovu,  i  vdrug tak vse prosto
okazalos',  ne  nuzhno  dumat' ob  operah,  a  tol'ko perebirat' pal'cami,  i
dudochka  iz  volch'ego dereva,  trostnika i  korov'ego roga  sama  svoe  delo
delaet.
     Prishli zhenshchiny, seli na lavochku. YA im govoryu:
     - A chto, babochki, u menya kak budto ne huzhe Zabolotskogo pastuha?
     - Luchshe! - otvetili zhenshchiny.
     YA  dolgo igral.  Zarya dogorela.  Pokazalas' na doroge telega,  i  v nej
mnogo muzhikov,  odin k odnomu.  YA podumal,  vot sejchas vse konchitsya, muzhiki,
naverno,  smeyat'sya budut.  No, k moemu udivleniyu, muzhiki loshad' ostanovili i
dolgo slushali vmeste s babami.
     Okonchiv igru,  ya  bystro povernulsya i  voshel v  dom.  Okno v  izbe bylo
otkryto. Trogaya loshad', odin muzhik - mne bylo slyshno - skazal:
     - Vot kashi naelsya!
     Vsled za nim drugoj:
     - Na golodnoe bryuho ne zaigraesh'!
     Iz  etogo ya  ponyal,  chto  muzhiki prinyali menya  za  pastuha na  cheredu v
horoshem dome kashi naelsya i zaigral.





     Naverhu soshla s  kustov rosa,  i  vnizu,  pod  kustami blestit tol'ko v
pazuhe takogo listka,  gde nikogda i  ne prosyhaet.  Korovy naelis' i grudoj
stoyali u bolotnogo bochaga.
     Podpasok Vanyushka lezhal na  kochkah dugoj.  Ne srazu i  dogadaesh'sya,  kak
vyshla duga,  on,  dolzhno byt',  leg na kochku golovoj,  no,  poka spal, kochka
umyalas', golova opustilas', poluchilsya vysokij zhivot, i golova i nogi vnizu.
     YA ego davno znayu, - yarko-ryzhaya golova, i na lice krupnye vesnushki, odna
k  drugoj,  glaza blestyashchie,  chistye,  kak obsosannyj ledenec.  YA  davno ego
prinyal v  Berendeevo carstvo i,  kogda vizhu,  mimo ni za chto ne projdu.  Mne
segodnya udacha,  hochu s nim pobyt' i buzhu malen'kogo Berendeya. On otkryl odin
glaz na mgnovenie, vynul nachatuyu polbutylku, protyanul mne i opyat' usnul.
     YA stal tryasti ego i hohotat'.
     - Pej! - skazal on. - Vchera gulyal na prazdnike, tebe zahvatil.
     Kogda on sovsem prishel v sebya,  opohmelilsya, ya vynul iz sumki poslednij
nomer "Ohotnika" s moim rasskazom i dal emu.
     - Prochitaj, Vanya, eto ya napisal.
     On  prinyalsya chitat'.  A  ya  zakuril papirosu i  zanyalsya svoej  zapisnoj
knizhkoj na pyatnadcat' minut,  -  tak uzhe zamecheno,  chto kuritsya u menya rovno
pyatnadcat' minut.  Kogda konchilas' papirosa,  a pastuh vse chital,  ya perebil
ego voprosom:
     - Pokazhi, mnogo prochel?
     On ukazal za chetvert' chasa on prochel dve s  polovinoj strochki,  a vsego
bylo trista.
     - Daj syuda zhurnal, - skazal ya, - mne nado idti. Ne stoit chitat'.
     On ohotno otdal zhurnal so slovami:
     - Pravda, ne stoit chitat'.
     YA  udivilsya.  Takih  otkrovennyh  i  dobrodushnyh  chitatelej  kak-to  ne
prihodilos'  vstrechat'  dazhe  sredi  krest'yan.   CHut'  ushchemilo,   no  bol'she
ponravilos'.
     On zhe zevnul i skazal:
     - Esli by ty po pravde pisal, a to ved', navernoe, vse vydumal?
     - Ne vse, - otvetil ya, - no est' nemnogo.
     - Vot ya by - tak napisal!
     - Vse by po pravde?
     - Vse. Vot vzyal by i pro noch' napisal, kak noch' na bolote prohodit.
     - Nu, kak zhe?
     - A vot kak.  Noch'. Kust bol'shoj-bol'shoj u bochaga. YA sizhu pod kustom, a
utyata - svis', svis', svis'...
     Ostanovilsya.  YA  podumal -  on  ishchet slov ili  dozhidaetsya obrazov.  Vot
ochnulsya, vynul zhalejku i stal prosverlivat' na nej sed'muyu dyrochku.
     - Nu,  a  dal'she-to  chto?  -  sprosil ya.  -  Ty zhe po pravde hotel noch'
predstavit'.
     - A  ya  zhe  i  predstavil,   -  otvetil  on,  -  vse  po  pravde.  Kust
bol'shoj-bol'shoj! YA sizhu pod nim, a utyata vsyu noch' - svis', svis', svis'...
     - Ochen' uzh korotko.
     - CHto ty,  "korotko"!  -  udivilsya podpasok.  -  Vsyu-to  noch' naprolet:
svis', svis', svis'...
     Soobrazhaya etot rasskaz, ya skazal:
     - Kak horosho!
     - Neuzh ploho, - otvetil on.
     I  zaigral  na  dudochke,  sdelannoj  iz  volch'ego  dereva,  trostnika i
korov'ego roga.





     V  odnom  sovhoze bylo.  Prishel  k  direktoru znakomyj kitaec i  prines
podarok.  Direktor,  Trofim Mihajlovich,  uslyhav o  podarke,  zamahal rukoj.
Ogorchennyj kitaec poklonilsya i  hotel uhodit'.  A  Trofimu Mihajlovichu stalo
zhalko kitajca, i on ostanovil ego voprosom:
     - Kakoj zhe ty hotel podnesti mne podarok?
     - YA  hotel  by,  -  otvetil  kitaec,  -  podnesti tebe  v  podarok svoj
malen'kij sobak, samyj malen'kij, kakoj tol'ko est' v svete.
     Uslyhav  o  sobake,  Trofim  Mihajlovich eshche  bol'she  smutilsya.  V  dome
direktora v  eto vremya bylo mnogo raznyh zhivotnyh:  zhil kudryavyj pes Nelli i
gonchaya sobaka Trubach,  zhil Mishka,  kot chernyj,  blestyashchij i samostoyatel'nyj,
zhil  grach  ruchnoj,  ezhik  domashnij i  Boris,  molodoj  krasivyj baran.  ZHena
direktora  Elena  Vasil'evna ochen'  lyubila  zhivotnyh.  Pri  takom  mnozhestve
darmoedov Trofim Mihajlovich,  ponyatno, dolzhen byl smutit'sya, uslyhav o novoj
sobachke.
     - Molchi! - skazal on tihon'ko kitajcu i prilozhil palec k gubam.
     No bylo uzhe pozdno:  Elena Vasil'evna uslyhala slova o  samoj malen'koj
vo vsem svete sobachke.
     - Mozhno posmotret'? - sprosila ona, poyavlyayas' v kontore.
     - Sobak zdes'! - otvetil kitaec.
     - Privedi.
     - On zdes'! - povtoril kitaec. - Ne nado sovsem privedi.
     I  vdrug  s  ochen'  dobroj ulybkoj vynul  iz  svoej kofty pritaennuyu za
pazuhoj sobachku, kakih ya v zhizni svoej nikogda ne videl i, navernoe, u nas v
Moskve malo  kto  videl.  Moej  myagkoj shlyapoj ee  mozhno bylo,  by  prikryt',
prihvatit' i tak unesti. Ona byla ryzhen'kaya, s ochen' korotkoj sherst'yu, pochti
golaya i,  kak samaya tonen'kaya pruzhinka,  postoyanno otchego-to drozhala.  Takaya
malen'kaya, a glazishcha bol'shie, chernye, blestyashchie i navykate, kak u murav'ya.
     - CHto za prelest'! - voskliknula Elena Vasil'evna.
     - Voz'mi ego! - skazal schastlivyj pohvaloj kitaec.
     I peredal svoj podarok hozyajke.
     Elena Vasil'evna sela na stul,  vzyala k  sebe na koleni drozhavshuyu ne to
ot holoda,  ne to ot straha pruzhinku,  i  sejchas zhe malen'kaya vernaya sobachka
nachala ej sluzhit',  da eshche kak sluzhit'! Trofim Mihajlovich protyanul bylo ruku
pogladit' svoego novogo zhil'ca,  i v odin mig tot hvatil ego za ukazatel'nyj
palec.  No,  glavnoe,  pri etom podnyal v dome takoj sil'nyj vizg,  kak budto
kto-to  na  begu  shvatil  porosenka za  hvostik  i  derzhal.  Vizzhal  dolgo,
vzlaival,  zahlebyvalsya, drozhal, golen'kij, ot holoda i zlosti, kak budto ne
on direktora, a ego samogo ukusili.
     Vytiraya platkom krov' na pal'ce,  nedovol'nyj Trofim Mihajlovich skazal,
vnimatel'no vglyadyvayas' v novogo storozha svoej zheny:
     - Vizgu mnogo, shersti malo!
     Uslyhav vizg i laj, pribezhali Nelli, Trubach, Boris i kot. Mishka prygnul
na podokonnik. Na otkrytoj fortochke probudilsya zadremavshij grach. Novyj zhilec
prinyal vseh ih  za nepriyatelej svoej dorogoj hozyajki i  brosilsya v  boj.  On
vybral sebe pochemu-to barana i bol'no ukusil ego za nogu. Boris metnulsya pod
divan. Nelli i Trubach ot malen'kogo chudovishcha uneslis' iz kontory v stolovuyu.
Provodiv  ogromnyh vragov,  malen'kij voin  kinulsya  na  Mishku,  no  tot  ne
pobezhal,  a,  izognuv spinu dugoj, zavel svoyu obshcheizvestnuyu yadovituyu voennuyu
pesnyu.
     - Nashla kosa na kamen'!  - skazal Trofim Mihajlovich, vysasyvaya krov' iz
ranenogo ukazatel'nogo pal'ca.  -  Vizgu mnogo,  shersti malo!  - povtoril on
svoemu obidchiku i skazal kotu Mishke,  podtolknuv ego nogoj:  - Nu-ka, Mishka,
pyhni v nego!
     Mishka zapel eshche gromche i hotel bylo pyhnut',  no bystro,  zametiv,  chto
vrag ot  pesni ego dazhe ne  morgnul,  on  metnulsya snachala na podokonnik,  a
potom i  v  fortochku.  A za kotom i grach poletel.  Posle etogo bol'shogo dela
pobeditel' kak ni v chem ne byvalo prygnul obratno na koleni svoej hozyajki.
     - A  kak  ego  zvat'?  -  sprosila ochen' dovol'naya vsem  vidennym Elena
Vasil'evna.
     Kitaec otvetil prosto:
     - Limon.
     Nikto ne  stal dobivat'sya,  chto  znachit po-kitajski slovo "limon",  vse
podumali:  sobachka ochen'  malen'kaya,  zheltaya,  i  Limon  -  klichka ej  samaya
podhodyashchaya.
     Tak  nachal  etot  zabiyaka vlastvovat' i  tiranit' druzhnyh mezhdu soboj i
dobrodushnyh zverej.
     V  eto vremya ya  gostil u direktora i chetyre raza v den' prihodil est' i
pit' chaj v stolovuyu.
     Limon voznenavidel menya,  i  dovol'no mne  bylo pokazat'sya v  stolovoj,
chtoby  on  letel  s  kolenej hozyajki navstrechu moemu sapogu,  a  kogda sapog
legonechko ego zadeval,  letel obratno na  koleni i  uzhasnym vizgom vozbuzhdal
hozyajku protiv menya.  Vo  vremya samoj edy on  neskol'ko primolkal,  no opyat'
nachinal, kogda ya v zabyvchivosti posle obeda pytalsya priblizit'sya k hozyajke i
poblagodarit'.
     Moya komnata ot hozyajskih komnat otdelyalas' tonen'koj peregorodkoj, i ot
vechnyh  zavyvanij malen'kogo tirana  mne  sovsem  pochti  nevozmozhno bylo  ni
chitat',  ni  pisat'.  A  odnazhdy glubokoj noch'yu menya  razbudil takoj vizg  u
hozyaev,  chto ya  podumal,  ne  zabralis' li uzh k  nam vory ili razbojniki.  S
oruzhiem v  ruke brosilsya ya na hozyajskuyu polovinu.  Okazalos',  drugie zhil'cy
tozhe pribezhali na vyruchku i  stoyali kto s ruzh'em,  kto s revol'verom,  kto s
toporom, kto s vilami, a v seredine ih kruga Limon dralsya s domashnim ezhom. I
mnogo takogo sluchalos' pochti ezhednevno.  ZHizn' stanovilas' tyazheloj,  i  my s
Trofimom Mihajlovichem stali krepko zadumyvat'sya,  kak  by  nam izbavit'sya ot
nepriyatnostej.
     Odnazhdy Elena Vasil'evna ushla kuda-to  i  v  pervyj raz  za  vse  vremya
ostavila pochemu-to  Limona doma.  Togda mgnovenno mel'knul u  menya v  golove
plan spaseniya,  i,  vzyav v ruki shlyapu, ya pryamo poshel v stolovuyu. Plan zhe moj
byl v tom, chtoby horoshen'ko pripugnut' zabiyaku.
     - Nu,  brat,  -  skazal ya Limonu,  -  hozyajka ushla, teper' tvoya pesenka
speta. Sdavajsya uzh luchshe.
     I,  dav emu gryzt' svoj tyazhelyj sapog,  ya sverhu vdrug nakryl ego svoej
myagkoj shlyapoj,  obnyal polyami i, perevernuv, posmotrel: v glubine shlyapy lezhal
molchalivyj komok,  i  glaza ottuda smotreli bol'shie i,  kak  mne pokazalos',
pechal'nye.
     Mne dazhe stalo chut'-chut' zhalko,  i  v nekotorom smushchenii ya podumal:  "A
chto,  esli ot  straha i  unizheniya u  zabiyaki sdelaetsya razryv serdca?  Kak ya
otvechu togda Elene Vasil'evne?"
     - Limon,  -  stal ya ego laskovo uspokaivat',  -  ne serdis',  Limon, na
menya, budem druz'yami.
     I pogladil ego po golove. Pogladil eshche i eshche. On ne protivilsya, no i ne
veselel.  YA  sovsem  zabespokoilsya i  ostorozhno pustil  ego  na  pol.  Pochti
shatayas',  on  tiho  poshel  v  spal'nyu.  Dazhe  obe  bol'shie  sobaki  i  baran
nastorozhilis' i provodili ego udivlennymi glazami.
     Za  obedom,  za  chaem,  za  uzhinom v  etot den' Limon molchal,  i  Elena
Vasil'evna stala dumat',  ne zabolel li uzh on.  Na drugoj den' posle obeda ya
dazhe podoshel k  hozyajke i v pervyj raz imel udovol'stvie poblagodarit' ee za
ruku Limon kak budto nabral v rot vody.
     - CHto-to  vy  s  nim  sdelali  v  moe  otsutstvie?   -  sprosila  Elena
Vasil'evna.
     - Nichego,  - otvetil ya spokojno. - Naverno, on nachal privykat' - i ved'
pora!
     YA  ne  reshilsya ej  skazat',  chto Limon pobyval u  menya v  shlyape.  No  s
Trofimom Mihajlovichem my radostno pereshepnulis',  i,  kazalos', on nichut' ne
udivilsya, chto Limon poteryal svoyu silu ot shlyapy.
     - Vse zabiyaki takie,  - skazal on: - i nagovorit-to tebe, i navizzhit, i
pyl' pustit v glaza,  no stoit posadit' ego v shlyapu -  i ves' duh von. Vizgu
mnogo, shersti malo!





     V tu pervuyu mirovuyu vojnu 1914 goda ya poehal voennym korrespondentom na
front v  kostyume sanitara i  skoro popal v srazhenie na zapade v Avgustovskih
lesah.   YA  zapisyval  svoim  kratkim  sposobom  vse  moi  vpechatleniya,  no,
priznayus',  ni  na odnu minutu ne ostavlyalo menya chuvstvo lichnoj nenuzhnosti i
nevozmozhnosti slovom svoim dognat' to strashnoe, chto vokrug menya sovershalos'.
     YA  shel  po  doroge navstrechu vojne i  poigryval so  smert'yu:  to  padal
snaryad,  vzryvaya glubokuyu voronku,  to pulya pchelkoj zhuzhzhala, ya zhe vse shel, s
lyubopytstvom razglyadyvaya stajki kuropatok, letayushchih ot batarei k bataree.
     - Vy s uma soshli, - skazal mne strogij golos iz-pod zemli.
     YA glyanul i uvidel golovu Maksima Maksimycha: bronzovoe lico ego s sedymi
usami bylo strogo i  pochti torzhestvenno.  V to zhe vremya staryj kapitan sumel
vyrazit' mne i sochuvstvie i pokrovitel'stvo.  CHerez minutu ya hlebal u nego v
blindazhe shchi. Vskore, kogda delo razgorelos', on kriknul mne:
     - Da kak zhe vam,  pisatel' vy takoj-rassyakoj,  ne stydno v takie minuty
zanimat'sya svoimi pustyakami?
     - CHto zhe mne delat'?  -  sprosil ya,  ochen' obradovannyj ego reshitel'nym
tonom.
     - Begite nemedlenno, podnimajte von teh lyudej, velite iz shkoly skamejki
tashchit', podbirat' i ukladyvat' ranenyh...
     YA  podnimal lyudej,  tashchil  skamejki,  ukladyval ranenyh,  zabyl v  sebe
literatora,  i vdrug pochuvstvoval,  nakonec, sebya nastoyashchim chelovekom, i mne
bylo tak radostno, chto ya zdes', na vojne, ne tol'ko pisatel'.
     V eto vremya odin umirayushchij sheptal mne:
     - Vot by vodicy...
     YA po pervomu slovu ranenogo pobezhal za vodoj.
     No on ne pil i povtoryal mne:
     - Vodicy, vodicy, ruch'ya...
     S  izumleniem poglyadel ya  na  nego,  i  vdrug vse ponyal:  eto byl pochti
mal'chik  s  blestyashchimi glazami,  s  tonkimi  trepetnymi gubami,  otrazhavshimi
trepet dushi.
     My  s  sanitarom vzyali nosilki i  otnesli ego na  bereg ruch'ya.  Sanitar
udalilsya,  ya ostalsya s glazu na glaz s umirayushchim mal'chikom na beregu lesnogo
ruch'ya.
     V  kosyh  luchah  vechernego  solnca  osobennym zelenym  svetom,  kak  by
ishodyashchim iznutri  rastenij,  svetilis' minaretki hvoshchej,  listki  teloreza,
vodyanyh lilij,  nad zavod'yu kruzhilas' golubaya strekoza.  A  sovsem blizko ot
nas,  gde zavod' konchalas', strujki ruch'ya, soedinyayas' na kamushkah, peli svoyu
obychnuyu prekrasnuyu pesenku.  Ranenyj slushal,  zakryv glaza,  ego  beskrovnye
guby sudorozhno dvigalis',  vyrazhaya sil'nuyu bor'bu.  I vot bor'ba zakonchilas'
miloj detskoj ulybkoj, i otkrylis' glaza.
     - Spasibo, - prosheptal on.
     Uvidev golubuyu strekozu,  letayushchuyu u zavodi,  on eshche raz ulybnulsya, eshche
raz skazal spasibo i snova zakryl glaza.
     Proshlo  skol'ko-to   vremeni  v   molchanii,   kak   vdrug  guby   opyat'
zashevelilis', voznikla novaya bor'ba, i ya uslyshal:
     - A chto, ona eshche letaet?
     Golubaya strekoza eshche kruzhilas'.
     - Letaet, - otvetil ya, - i eshche kak!
     On opyat' ulybnulsya i vpal v zabyt'e.
     Mezhdu tem malo-pomalu smerklos', i ya tozhe myslyami svoimi uletel daleko,
i zabylsya. Kak vdrug slyshu, on sprashivaet:
     - Vse eshche letaet?
     - Letaet, - skazal ya, ne glyadya, ne dumaya.
     - Pochemu zhe ya ne vizhu? - sprosil on, s trudom otkryvaya glaza.
     YA ispugalsya. Mne sluchilos' raz videt' umirayushchego, kotoryj pered smert'yu
vdrug poteryal zrenie,  a s nami govoril eshche vpolne razumno. Ne tak li i tut:
glaza ego  umerli ran'she.  No  ya  sam  posmotrel na  to  mesto,  gde  letala
strekoza, i nichego ne uvidel.
     Bol'noj ponyal,  chto ya  ego obmanul,  ogorchilsya moim nevnimaniem i molcha
zakryl glaza.
     Mne stalo bol'no,  i  vdrug ya  uvidel v  chistoj vode otrazhenie letayushchej
strekozy.  My  ne mogli zametit' ee na fone temneyushchego lesa,  no voda -  eti
glaza zemli ostayutsya svetlymi,  kogda i stemneet:  eti glaza kak budto vidyat
vo t'me.
     - Letaet,  letaet!  -  voskliknul ya tak reshitel'no,  tak radostno,  chto
bol'noj srazu otkryl glaza.
     I ya emu pokazal otrazhenie. I on ulybnulsya.
     YA ne budu opisyvat',  kak my spasli etogo ranenogo,  - po-vidimomu, ego
spasli doktora.  No ya krepko veryu:  im,  doktoram, pomogla pesn' ruch'ya i moi
reshitel'nye i  vzvolnovannye slova o  tom,  chto golubaya strekoza i v temnote
letala nad zavod'yu.





     Nyneshnij  predsedatel' kolhoza  v  Merinove  Ivan  YAkovlevich -  velikij
master podvyvat' volkov.  Suevernye lyudi dumayut dazhe,  chto esli net v okruge
volkov,  na  ego voj prihodyat i  otzyvayutsya.  V  etom ohotnich'em dele on byl
uchenikom izvestnogo po  vsej  nashej oblasti maga  i  volshebnika ohoty Filata
Antonovicha Kumacheva.
     Proezzhaya na  dnyah  vozle Merinova,  my  zavernuli k  predsedatelyu chajku
popit'  i  kstati uznat',  blagopoluchno li  teper' pozhivaet drug  nash  Filat
Antonovich.  Tak prishli my v izbu,  pozdorovalis', seli za stol i, konechno, s
ohotnikom to-se  pro  ohotnich'yu zhizn':  chto  v  nachale vojny ohotnich'i ruzh'ya
pochemu-to otobrali,  a teper' vernuli,  -  ne znachit li eto, chto vojna skoro
konchitsya.
     - Vam-to, Ivan YAkovlevich, - sprosili my, - vernuli vashe ruzh'e?
     - Vernuli,  -  skazal on s gorech'yu,  -  tol'ko poglyadite,  v kakom vide
vernuli.
     My  poglyadeli na  svet stvoly -  ni odnoj rakoviny,  i  tol'ko v  levom
patronnike dve,  ne  imeyushchie  nikakogo znacheniya carapinki.  YAsno  bylo,  chto
carapinki byli  predlogom,  chtoby  pohvalit'sya pered  nami  uhodom svoim  za
lyubimym ruzh'em.
     - Takoe ruzh'e, - skazal hozyain, - i takoe obrashchen'e.
     - Carapinki ne imeyut nikakogo znacheniya...
     - Vam eto carapinki, a mne rany, - otvetil hozyain.
     - |to ruzh'e dorogoe, - podderzhala muzha zhena ego Avdot'ya Ivanovna, - eto
ruzh'e stoit, pozhaluj, rublej tysyachu dvesti.
     - CHto-o? - ogryznulsya hozyain.
     ZHena  ponyala  po  strogomu golosu,  chto  oshiblas',  i  stala  zabotlivo
vytaskivat' muhu iz meda.
     A  Ivan  YAkovlevich pokachal  golovoj s  ehidnoj ulybkoj i  skazal  svoej
pochtennoj i  lyubimoj zhene,  chto  ne  bab'emu umu sudit' o  takih veshchah,  kak
ohotnich'e ruzh'e,  i  chto est' veshchi na svete dragocennye,  i est',  kotorym i
byt' ne mozhet nikakoj ceny.
     - |to ruzh'e,  -  skazal on znachitel'no,  - veshch' neocenimaya, mne podaril
ego sam Filat Antonovich Kumachev.
     I  tut my  s  bol'shoj radost'yu uznali,  chto ne tol'ko zhiv i  zdorov nash
staryj drug i ohotnik,  no eshche i vedet za soboj samyj otchayannyj partizanskij
otryad iz svoih druzej-ohotnikov.
     - V takie-to gody! - podivilis' my.
     - A chto emu gody, - otvetil Ivan YAkovlevich, - na to i est' muzhestvennyj
chelovek i geroj, chtoby gody svoi krasit'. Ne berut ego gody.
     Predsedatel' naklonilsya v  storonu podpech'ya i  skazal tuda,  v podpech',
tiho i laskovo:
     - Rus'ka, Rus'ka.
     I  kak  tol'ko  vymolvil  predsedatel' eto  slovo,  iz-pod  pechi  vyshel
zdorovennyj materyj zayac-rusak.
     - Vot,  tovarishchi,  -  skazal Ivan YAkovlevich,  -  etot zayac - ne prostoj
rusak.  Proshlyj god ya pojmal ego,  -  byl men'she koshki. Derzhal v kadushke, na
kapuste vyrastil, a kogda osen'yu hotel k prazdniku zarezat', - chto-to v etom
zajce mne pokazalos': pozhalel. I vot cherez etogo zajca vladeyu teper' ruzh'em.
     - Znachit,  -  skazali my,  - ne ruzh'e prineslo zajca ohotniku, a zayac -
ruzh'e.
     - Krome shutok,  -  otvetil Ivan YAkovlevich,  -  istinno tak, cherez etogo
zajca imenno ya svoe ruzh'e poluchil.
     I  rasskazal nam  istoriyu,  kak zayac Rus'ka u  nachal'nika partizanskogo
otryada Kumacheva s容l sapogi.
     Bylo  eto  na  perelome vojny,  kogda nemcy podhodili k  Moskve,  i  ih
artillerijskie snaryady stali tak  nedaleko lozhit'sya ot  Merinova,  chto  odin
popal dazhe v  prud.  V eto vremya otryad Kumacheva zatailsya v lesnom ovrage,  a
sam  nachal'nik,   Filat  Antonovich,  prishel  nochevat'  k  svoemu  ucheniku  -
predsedatelyu Ivanu YAkovlevichu.
     - Kakoj zhe on stal teper',  Kumachev, v partizanskom-to vide? - sprosili
my s interesom.
     - A  tochno  takoj,  kak  byl,  -  otvetil  Ivan  YAkovlevich:  -  rost  -
kolokol'nya,  plechi -  kosaya sazhen', nu, glaz, vy znaete, u nego odin, drugoj
vybilo  pistonom,  odnoglazyj velikan,  zato  kakie  sapogi -  amerikanskie,
ryzhie,  na kryuchkah.  I vooruzhenie polnoe,  i pritom eshche drobovik.  "Zachem, -
sprashivayu,  -  eshche i drobovik-to nosite?" -  "A dlya potehi",  - govorit. Vot
kakoj molodec! I godov shest'desyat s hvostikom.
     My podivilis'. Hozyain opyat' nam povtoril, chto muzhestvennyj chelovek svoi
gody krasit, i prodolzhal svoj rasskaz o tom, kak zayac sapogi s容l.
     Sluchilos' eto noch'yu,  vse usnuli v  izbe,  a Rus'ka vyshel iz-pod pechi i
prinyalsya rabotat' nad sapogami nachal'nika.  CHto on tam nashel sebe, etot zayac
russkij,  v  tom  meste,  gde amerikancy svoim sposobom soedinyayut golenishcha s
golovkoj?  Za celuyu noch' zayac tol'ko i sdelal,  chto nachisto otdelil golenishcha
ot  golovok.  Russkij zayac  budto zahotel ponyat',  kak  nado  shit' sapogi na
amerikanskij maner.  Nu,  konechno,  i na golovkah i na golenishchah tozhe vygryz
pyatnyshki i  vokrug  sapogov za  noch'  nalozhil mnogo  oreshkov.  Poutru pervaya
vstala Avdot'ya Ivanovna.  Kak glyanula,  tak i  obmerla:  na  glazah ee  zayac
konchal sapogi. I kakie sapogi!
     - Ivan YAkovlevich, - razbudila ona muzha, - poglyadi, zayac chto sdelal.
     - CHto takoe zayac? - sprosil sproson'ya muzh.
     - Sapogi s容l, - otvetila zhena.
     Otkryl glaza spyashchij -  i  ne verit glazam.  A rusak shmyg -  i pod pech'.
Uzhasnulis' suprugi. SHepchutsya mezh soboj, ahayut, tuzhat.
     - CHego vy tam shepchetes'?  - sprosil nachal'nik, ne otkryvaya glaz. - YA ne
splyu.
     - Batyushka,  Filat Antonych,  prosti nas, beda u nas v dome, takaya beda -
skazat' strashno.
     - CHto? Nemcy? - vskochil nachal'nik partizan i shvatilsya za nagan.
     - Kakie tam nemcy - zayac, zayac, rodnoj... Poglyadi sam.
     Poglyadel nachal'nik svoim edinstvennym glazom:  golovki i golenishcha lezhat
otdel'no i vokrug pol usypan zayach'imi oreshkami.
     - Tak eto zayac moi sapogi s容l?
     - Tak tochno, batyushka, nikto drugoj - zayac s容l sapogi.
     - Vrednaya tvar', - skazal nachal'nik.
     I nadel snachala golenishcha, potom golovki, koncy zhe golenishch vmyal pod kraya
golovok. Posle etogo odelsya, umylsya i zaryadil drobovik.
     - Nu, vyzyvaj svoego zajca na raspravu. A to on i tvoi sapogi s容st.
     - Rus'ka, Rus'ka, - pozval hozyain.
     I kak nevinovatyj, zayac vyhodit, perebiraet gubami, glyadit kruglo, zhdet
uznat', dlya chego ego vyzvali.
     Partizan v nego celitsya. I chut' by eshche... partizan opustil ruzh'e.
     - Ty sam ubej ego,  -  skazal on, - mne chto-to protivno v ruchnogo zajca
strelyat'.
     Posle togo poklonilsya hozyajke, poblagodaril, prostilsya i vyshel. A ruzh'e
tak i ostavil na stole zaryazhennoe, s vzvedennymi kurkami.
     - Znachit,  -  soobrazil Ivan YAkovlevich,  -  nado sejchas zajca ubit',  a
ruzh'e vynesti hozyainu.
     Nichego ne stoilo zajca ubit': sidit na meste, zhdet i chto-to zhuet.
     Hozyain pricelilsya.
     Vdrug Avdot'ya Ivanovna -  bac v  zajca s pechki valenkom.  Rus'ka -  pod
pech', a hozyain ves' zaryad v pech' vlepil.
     - Ty baba neglupaya, - skazal on.
     I s ruzh'em dogonyat' Filata Antonovicha.
     - Ubil? - sprosil tot.
     - Slyshali? - otvetil hozyain.
     - Vrednaya tvar' v dome,  -  skazal Filat Antonovich,  - a zhalko chego-to,
nikogda ne bylo so mnoj takogo na ohote,  to li, mozhet, vremya takoe: segodnya
ty zajca, a zavtra samogo tebya, kak zajca. Nu, ladno, ubil i ubil, bol'she on
u tebya v dome ne budet vredit'.  A ruzh'e sam na pamyat' voz'mi ot menya, mozhet
byt',  i  ne uvidimsya,  pomnit' budesh' menya,  a  mne teper' uzhe ne do ohoty.
Proshchaj.
     I ushel.
     V  tot zhe den' nemcy poshli v ataku,  i poleteli u nas iz okon stekla so
vsemi svoimi nakleennymi bumazhkami s  krestikami i  v  elochku.  Vse begut iz
derevni v les, kto s chem.
     - A  my s zhenoj,  -  rasskazyvaet Ivan YAkovlevich,  -  druzhno vzyalis' za
lopaty:  yamy u  nas byli uzhe zagotovleny,  kartoshku,  zerno -  vse zakopali.
Utvar' hozyajstvennuyu tozhe  zaryli.  Koe-chto  vzyali  s  soboj neobhodimoe dlya
zhizni v lesu.  So skotinoj chudesa vyshli, u nas vsya skotina - koza da korova.
Nu,  konechno,  skotina po-svoemu tozhe ponimaet:  vojna.  Prizhalis' v  uglah,
trepeshchut i  ne  hotyat  vyhodit'.  Zovem  -  ne  slushayut.  Probovali tashchit' -
soprotivlyayutsya. A uzhe ne tol'ko snaryady rvutsya - nachinayut i pchelki svistet'.
Prishlos' brosit' skotinu:  samim by spastis'.  I tol'ko my so dvora - im bez
lyudej strashno -  oni k  nam i  vyhodyat iz  vorot:  koza vpered,  a  za nej i
korova.  Da  tak  vot i  poshli v  poryadke:  koza vperedi,  korova pozadi,  a
posrednike zayac lyubimyj.
     Tak prishli my  v  partizanskij ovrag i  zanyali pustye zemlyanki.  Vskore
snaryady i  bomby so vseh storon ves' les nam izlomali,  my zhe sidim ni zhivy,
ni mertvy v svoih zemlyankah.  Nedeli dve proshlo, i my uzhe i smysl poteryali i
ne znaem dazhe, nemcy li u nas v Merinove ili vse eshche nashi derzhatsya.
     Odnazhdy  utrom  na  rassvete glyadim,  a  kraem  ovraga  idet  nash  ves'
partizanskij otryad i vperedi Filat Antonych,  ves' obodrannyj,  chernyj licom,
bosikom, v odnih amerikanskih golenishchah, i na meste steklyannogo glaza dyra.
     - ZHivo smyvajtes',  -  krichat nam, - nemcy daleko, derevnya cela, idite,
ochishchajte nam zemlyanki!
     My,  konechno,  radeshen'ki, zhivo sobralis', idem v prezhnem poryadke: koza
vperedi,  korova pozadi,  u  menya  za  plechami darenyj drobovik,  u  Avdot'i
Ivanovny zayac.
     - Stoj, lyubeznyj, - divitsya Filat Antonych, - da nikak eto ty, Rus'ka?
     I  tol'ko nazval "Rus'ka",  zayac  povernul k  nemu  golovu i  zarabotal
gubami.
     - YA zhe velel tebe zastrelit' ego,  - skazal Kumachev, - i ty mne sovral,
chto ubil?
     - Ne sovral,  Filat Antonych, net, - otvetil ya, - ty menya sprosil togda:
"Ubil?" A ya otvetil vezhlivo: "Vy slyshali?" I ty mne: "Da, slyshal".
     - Ah, ty, plut, - zasmeyalsya Filat Antonych.
     - Net,  - otvechayu, - ya ne plut, a eto vot ona, supruga moya, po zhenskomu
chuvstvu k  domashnej skotine valenkom v Rus'ku -  on shmyg pod pech',  a ya ves'
zaryad vvalil v pech'.
     Posmeyalis', tem vse i konchilos'.
     Posle   etogo  rasskaza  predsedatelya  Avdot'ya  Ivanovna  poveselela  i
govorit:
     - Vot ty branil menya za ruzh'e,  chto ne mogla ya, baba, ponyat' neocenimuyu
veshch'. A Rus'ka? Ne kin' ya valenkom, ty by, po muzhickomu userdiyu svoemu, ubil
by  ego.  Bab'im  umom,  a  vse-taki  luchshe  tebya,  muzhika,  sdelala.  Ruzh'e
neocenimoe.  Net,  batyushka,  ruzh'e - veshch' delovaya i nazhivnaya, a zayac byl - i
net.  I  drugogo takogo Rus'ki ne budet.  I nikogda na svete takogo zajca ne
bylo, chtoby ohotniku ruzh'e prinosil.





     Byla u nas revolyuciya tysyacha devyat'sot pyatogo goda. Togda moj drug byl v
rascvete molodyh sil i  srazhalsya na  barrikadah na Presne.  Neznakomye lyudi,
vstrechayas' s nim, nazyvali ego bratom.
     - Skazhi, brat, - sprosyat ego, - gde...
     Nazovut ulicu, i "brat" otvetit, gde eta ulica.
     Prishla  pervaya mirovaya vojna  tysyacha devyat'sot chetyrnadcatogo goda,  i,
slyshu, emu govoryat:
     - Otec, skazhi.
     Stali ne bratom zvat', a otcom.
     Prishla Velikaya Oktyabr'skaya revolyuciya.  U  moego  druga  v  borode i  na
golove pokazalis' belye serebryanye volosy.  Te,  kto ego znal do  revolyucii,
vstrechalis' teper', smotreli na belo-serebryanye volosy i govorili:
     - Ty chto zhe, otec, stal mukoj torgovat'?
     - Net, - otvechal on, - serebrom. No delo ne v etom.
     Ego nastoyashchee delo bylo -  sluzhit' obshchestvu,  i eshche on byl vrach i lechil
lyudej,  i  eshche on byl ochen' dobryj chelovek i  vsem,  kto k nemu obrashchalsya za
sovetom, vo vsem pomogal. I tak, rabotaya s utra i do pozdnej nochi, on prozhil
let pyatnadcat' pri Sovetskoj vlasti.
     Slyshu, odnazhdy na ulice kto-to ego ostanavlivaet:
     - Dedushka, a dedushka, skazhi.
     I  stal moj drug,  prezhnij mal'chik,  s  kem my v  starinnoj gimnazii na
odnoj skamejke sideli, dedushkoj.
     Tak vot vremya prohodit, prosto letit vremya, oglyanut'sya ne uspeesh'.
     Nu horosho,  ya  prodolzhayu o  druge.  Beleet i beleet nash dedushka,  i tak
nastupaet,  nakonec,  den'  velikogo prazdnika nashej pobedy nad  nemcami.  I
dedushka, poluchiv pochetnyj priglasitel'nyj bilet na Krasnuyu ploshchad', idet pod
zontikom i dozhdya ne boitsya. Tak prohodim my k ploshchadi Sverdlova i vidim tam,
za  cep'yu  milicionerov,  vokrug vsej  ploshchadi vojska -  molodec k  molodcu.
Syrost' vokrug ot dozhdya, a glyanesh' na nih, kak oni stoyat, i sdelaetsya, budto
pogoda stoit ochen' horoshaya.
     Stali  my  pred座avlyat'  svoi  propuska,  i  tut,  otkuda  ni  voz'mis',
mal'chishka  kakoj-to,   ozornik,   naverno,   zadumal  kak-nibud'  na   parad
proshmygnut'.  Uvidel etot ozornik moego starogo druga pod zontikom i govorit
emu:
     - A ty zachem idesh', staryj grib?
     Obidno mne  stalo,  priznayus',  ochen' ya  tut  rasserdilsya i  cap  etogo
mal'chishku za shivorot. On zhe vyrvalsya, prygnul, kak zayac, na pryzhke oglyanulsya
i udral.
     Parad na Krasnoj ploshchadi vytesnil na vremya iz moej pamyati i mal'chishku i
"staryj grib". No kogda ya prishel domoj i prileg otdohnut', "staryj grib" mne
opyat' vspomnilsya. I ya tak skazal nevidimomu ozorniku:
     - CHem zhe molodoj-to grib luchshe starogo? Molodoj prositsya na skovorodku,
a staryj seet spory budushchego i zhivet dlya drugih, novyh gribov.
     I vspomnilas' mne odna syroezhka v lesu,  gde ya postoyanno griby sobirayu.
Bylo eto pod osen', kogda berezki i osinki nachinayut sypat' na molodye elochki
vniz zolotye i krasnye pyatachki.
     Den' byl teplyj i  dazhe parkij,  kogda griby lezut iz  vlazhnoj,  teploj
zemli.  V  takoj den',  byvaet,  ty vse dochista vyberesh',  a vskore za toboj
pojdet drugoj gribnik i  tut zhe,  s  togo samogo mesta,  opyat' sobiraet:  ty
beresh', a griby vse lezut i lezut.
     Vot  takoj i  byl  teper' gribnoj,  parkij den'.  No  v  etot raz mne s
gribami  ne  vezlo.   Nabral  ya  sebe  v  korzinu  vsyakuyu  dryan':  syroezhki,
krasnogoloviki,  podberezniki,  - a belyh gribov nashlos' tol'ko dva. Bud' by
boroviki,  nastoyashchie griby, stal by ya, staryj chelovek, naklonyat'sya za chernym
gribom! No chto delat', po nuzhde poklonish'sya i syroezhke.
     Ochen' parko bylo,  i ot poklonov moih zagorelos' u menya vse vnutri i do
smerti pit' zahotelos'.
     Byvayut ruchejki v  nashih lesah,  ot ruchejkov rashodyatsya lapki,  ot lapok
mochezhinki ili  prosto dazhe potnye mesta.  Do  togo mne  pit' hotelos',  chto,
pozhaluj by,  dazhe i mokroj zemlicy poproboval.  No ruchej byl ochen' daleko, a
dozhdevaya tucha eshche dal'she: do ruch'ya nogi ne dovedut, do tuchi ne hvatit ruk.
     I slyshu ya gde-to za chastym el'nichkom seren'kaya ptichka pishchit:
     - Pit', pit'!
     |to, byvaet, pered dozhdikom seren'kaya ptichka - dozhdevik - pit' prosit:
     - Pit', pit'!
     - Durochka, - skazal ya, - tak vot tebya tuchka-to i poslushaetsya.
     Poglyadel na nebo, i gde tut dozhdat'sya dozhdya: chistoe nebo nad nami, i ot
zemli par, kak v bane.
     CHto tut delat', kak byt'?
     A ptichka tozhe po-svoemu vse pishchit:
     - Pit', pit'!
     Usmehnulsya ya tut sam sebe, chto vot kakoj ya staryj chelovek, stol'ko zhil,
stol'ko videl vsego na svete,  stol'ko uznal, a tut prosto ptichka, i u nas s
nej odno zhelanie.
     - Daj-ka, - skazal ya sebe, - poglyazhu na tovarishcha.
     Prodvinulsya ya  ostorozhno,  besshumno v  chastom  el'nike,  pripodnyal odnu
vetochku: nu, vot i zdravstvujte!
     CHerez eto lesnoe okonce mne otkrylas' polyana v  lesu,  posredine ee dve
berezy,  pod  berezami pen'  i  ryadom s  pnem v  zelenom brusnichnike krasnaya
syroezhka,  takaya ogromnaya,  kakih v zhizni svoej ya eshche nikogda ne videl.  Ona
byla  takaya  staraya,  chto  kraya  ee,  kak  eto  byvaet  tol'ko  u  syroezhek,
zavernulis' vverh.
     I  ot etogo vsya syroezhka byla v  tochnosti kak bol'shaya glubokaya tarelka,
pritom napolnennaya vodoj.
     Poveselelo u menya na dushe.
     Vdrug vizhu:  sletaet s berezy seraya ptichka,  saditsya na kraj syroezhki i
nosikom - tyuk! - v vodu. I golovku vverh, chtoby kaplya v gorlo proshla.
     - Pit', pit'! - pishchit ej drugaya ptichka s berezy.
     Listik tam byl na vode v tarelke - malen'kij, suhoj, zheltyj. Vot ptichka
klyunet, voda drognet, i listik zagulyaet. A ya-to iz okonca vizhu vse i raduyus'
i ne speshu: mnogo li ptichke nado, pust' sebe nap'etsya, nam hvatit!
     Odna napilas',  poletela na  berezu.  Drugaya spustilas' i  tozhe sela na
kraj syroezhki. I ta, chto napilas', sverhu ej.
     - Pit', pit'!
     Vyshel ya  iz  el'nika tak tiho,  chto ptichki ne ochen' menya ispugalis',  a
tol'ko pereleteli s odnoj berezy na druguyu.
     No pishchat' oni stali ne spokojno,  kak ran'she,  a s trevogoj, i ya ih tak
ponimal, chto odna sprashivala.
     - Vyp'et?
     Drugaya otvechala:
     - Ne vyp'et!
     YA tak ponimal, chto oni obo mne govorili i o tarelke s lesnoj vodoj odna
zagadyvala - "vyp'et", drugaya sporila - "ne vyp'et".
     - Vyp'yu, vyp'yu! - skazal ya im vsluh.
     Oni eshche chashche zapishchali svoe "vyp'et-vyp'et".
     No ne tak-to legko bylo mne vypit' etu tarelku lesnoj vody.
     Konechno, mozhno by ochen' prosto sdelat', kak delayut vse, kto ne ponimaet
lesnoj zhizni i  v les prihodit tol'ko,  chtoby sebe vzyat' chego-nibud'.  Takoj
svoim gribnym nozhikom ostorozhno podrezal by syroezhku,  podnyal k sebe,  vypil
by vodu, a nenuzhnuyu emu shlyapku ot starogo griba zhmyaknul by tut zhe o derevo.
     Udal' kakaya!
     A,  po-moemu,  eto  prosto neumno.  Podumajte sami,  kak mog by  ya  eto
sdelat', esli iz starogo griba na moih glazah napilis' dve ptichki, i malo li
kto pil bez menya, i vot ya sam, umiraya ot zhazhdy, sejchas nap'yus', a posle menya
opyat' dozhdik nal'et,  i opyat' vse stanut pit'.  A tam dal'she sozreyut v gribe
semena - spory, veter podhvatit ih, rasseet po lesu dlya budushchego.
     Vidno,  delat' nechego. Pokryahtel ya, pokryahtel, opustilsya na svoi starye
koleni i leg na zhivot. Po nuzhde, govoryu, poklonilsya ya syroezhke.
     A ptichki-to! Ptichki igrayut svoe.
     - Vyp'et - ne vyp'et?
     - Net uzh,  tovarishchi, - skazal ya im, - teper' bol'she ne spor'te teper' ya
dobralsya i vyp'yu.
     Tak eto ladno prishlos',  chto kogda ya  leg na  zhivot,  to moi zapekshiesya
guby soshlis' kak raz s holodnymi gubami griba.  No tol'ko by hlebnut',  vizhu
pered soboj v zolotom korablike iz berezovogo lista na tonkoj svoej pautinke
spuskaetsya v gibkoe blyudce pauchok. To li on eto poplavat' zahotel, to li emu
nado napit'sya.
     - Skol'ko zhe vas tut, zhelayushchih! - skazal ya emu. - Nu tebya.
     I v odin duh vypil vsyu lesnuyu chashu do dna.





                   (Rasskazy o leningradskih detyah)




     Na   beregu   Pleshcheeva   ozera,   vblizi   drevnego   russkogo   goroda
Pereslavlya-Zalesskogo,  na  krasivom holme  raspolozhena usad'ba  Botik,  gde
hranitsya botik Petra Pervogo.  V  letnie tihie dni  v  tihih vodah vidneyutsya
spokojnye otrazheniya drevnih cerkvej,  holmov s  gorodishchami,  sobor XI veka i
mnogo takogo,  na chto i sam Petr so svoim Sankt-Peterburgom smotrel,  kak na
drevnosti.
     Malo najdetsya pod Moskvoj mest krasivee Botika s vysoty ovalom shest' na
devyat' verst steletsya ozero,  sovershenno prozrachnoe,  s  chudesnejshim plyazhem,
napravo, chasto iz dymki, vystupaet drevnij gorod, kak nevidimyj grad, nalevo
- lesa ne  dachnye,  a  dikie,  s  losyami,  medvedyami,  i  uhodyat,  pochti bez
pereryva, na sever.
     Dvadcat' let tomu nazad my  zhili zdes' sovsem uedinenno v  belom dvorce
sredi starinnyh berez,  budto by ekaterininskogo vremeni.  Tol'ko odin raz v
godu,  v  Petrov  den',  kogda  rascvetayut  vse  travy,  syuda  vo  mnozhestve
sobiralis' pereslavskie grazhdane pochtit' pamyat' Petra. V drugoe vremya redkim
sluchajnym posetitelyam usad'by my  pokazyvali pamyatnik,  postavlennyj v  1852
godu  vladimirskim dvoryanstvom Petru Velikomu.  Na  etom  pamyatnike zolotymi
bukvami  po  seromu  mramoru  byl  napisan groznyj ukaz  carya  o  neminuemom
vozmezdii potomkam yaroslavskih voevod,  esli oni ne budut berech' ostatki ego
poteshnogo flota.  Posle chteniya groznogo ukaza vsegda ostavlyal na nas tyazheloe
vpechatlenie  vid  zhalkogo  botika  s  pereprevshimi  kanatami,  edinstvennogo
ucelevshego  sudenyshka  ot  mnogih  petrovskih  galer  i  fregatov.   Kazhdomu
posetitelyu dolzhno bylo prihodit' v golovu pri vide botika,  chto ne pozdno li
hvatilos' pereslavskoe dvoryanstvo,  chto,  pozhaluj,  ne minovat' uzhe potomkam
voevod petrovskogo vozmezdiya.
     Harakternym dlya  natury Petra  bylo  nepreryvnoe stremitel'noe dvizhenie
vpered,  i  eto tak bylo prekrasno ponyato Fal'kone i  Pushkinym,  davshimi nam
obraz  giganta  na  bronzovom  kone.   Trudno  sebe  voobrazit'  posle  etih
pamyatnikov chto-nibud' bolee zhalkoe,  chem to mramornoe press-pap'e, chto stoit
na Botike.  V predelah sil nashih my reshili ustroit' iz Botika pamyatnik chisto
v  duhe  Petra  ustroili  v  prekrasnom belom  kamennom dome  geograficheskuyu
stanciyu.
     Posle geograficheskoj stancii na  korotkoe vremya zdes' mel'knula stanciya
biologicheskaya,  potom zdes' byl dom otdyha, potom tehnicheskaya shkola i drugie
uchrezhdeniya, vytesnyavshie drug druga.
     God tomu nazad,  vo vremya blokady Leningrada,  syuda evakuirovali detej,
ch'i  materi pogibli v  Leningrade.  Deti  byli  ochen' istoshcheny,  kostochki da
meshochki,  no nasha:  prostaya i sil'naya priroda prishla im na pomoshch',  i k tomu
vremeni,   kogda  zapel  solovej,   detishki  opravilis',  zabegali,  zapeli,
zashchebetali.
     Vot  togda  proshloe poteshnogo flota  Petra  i  nalichie samogo  detskogo
botika, vse vmeste svyazalos', kak budto sam Petr obradovalsya detyam i otmenil
svoj surovyj ukaz o vozmezdii.




     Dvadcat' let tomu nazad my prishli na Botik i,  prikosnuvshis' k  mestnoj
prirode, v sebe samih otkryli detej, sposobnyh radovat'sya pri dobyvanii sebe
pishchi ruzh'em v lesu i set'yu v ozere. S nami byl pozhiloj hudozhnik, sovershennyj
rebenok dushoj,  i,  glyadya na nego,  nam prihodilo v golovu, chto, mozhet byt',
kazhdyj nastoyashchij hudozhnik hranit v sebe rebenka svoego,  kak nezhnaya mat',  i
vospityvaet ego,  kak  razumnyj  otec.  My  sami  togda  blagodarya hudozhniku
nastroilis', kak deti, i voshishchalis' prirodoj.
     Kakie byli togda nad Botikom zvezdy!
     Teper' my  prishli syuda,  izmuchennye ne  svoim lichnym gorem,  a  uzhasnym
bedstviem vsego chelovechestva na zemle,  obshchestvennym gorem,  lomayushchim vsyakuyu
lichnuyu zhizn'.
     I  vot  oni opyat' nad Botikom,  te  zhe  samye bol'shie blestyashche-luchistye
zvezdy.   Kakie  oni  teper'  stali  holodnye,  kakie  stojko-ravnodushnye  k
chelovecheskomu  goryu!   Ochen'  bol'no  bylo   pri   vide  etih  pustyh  zvezd
rasstavat'sya.  So vsem luchshim v  svoem proshlom:  nikakih skazok my bol'she ne
videli za  etimi  blagopoluchno-neizmennymi ukrasheniyami nebesnogo svoda.  No,
konechno, eto byli tol'ko sokrovennye poeticheskie chuvstvovaniya, my ne mogli k
zvezdam  pred座avit'  kakie-to  trebovaniya,  vse  razocharovanie  bylo  tol'ko
ottogo,  chto my  sami bol'she uzhe ne  byli prosty,  kak deti.  No kogda potom
pribezhali k nam deti, v ih glazah my uznali skazki detstva, teper' kak budto
soshedshie so  zvezd.  My  ochen' obradovalis' etomu chuvstvu,  kak  budto vdrug
nashli svoe luchshee raspredelennym v etih karih,  i sinih, i chernyh, i golubyh
detskih chistyh glazah.
     My  brali ih  za  ruki i  na ruki,  my pozvolyali kazhdomu prikosnut'sya k
nashej odezhde i ochen' vnimatel'no slushali ih shchebet i lepet.
     Leningradskie deti,  nikogda eshche  ne  imevshie tesnoj  blizosti s  zhivoj
prirodoj, rasskazali prezhde vsego o serom bystro begushchem zajce.
     - S ogromnym hvostom! - vykriknul golos iz tolpy.
     - Nepravda, - otvetili my, - u zajca hvost - nebol'shaya belaya puhovochka,
i u ohotnikov nazyvaetsya ne hvostom, a cvetkom.
     - Nepravda,  -  vykriknul tot zhe golos,  - u vseh zajcev, mozhet byt', i
cvetok, a u nashego, vse my videli, vot kakoj ogromnyj hvostishche!
     Eshche rasskazali nam o  kotenke,  kotoryj zabralsya k  vorone v gnezdo,  i
vorona vyklevala emu glaz.
     - Glyadite, von on idet, odnoglazyj.
     - Ah, bednyj!
     - Net, on ne bednyj, tak emu i nado: zachem on lez v chuzhoe gnezdo.
     Eshche rasskazali o  lyagushke:  ona prygala,  ee  pojmali,  pozhali nemnogo,
chtoby uderzhat', a ona posle togo prygat' bol'she ne stala.
     - Ah vy,  bezobrazniki!  Vy zamuchili lyagushku, a eto, mozhet byt', i byla
sama lyagushka-carevna.
     I  rasskazali im po-svoemu,  kak vyjdet,  o lyagushke-carevne.  Veroyatno,
vyshlo  neploho,  vse  deti  byli  rastrogany,  vse  zhaleli lyagushku-carevnu i
obeshchalis' nikogda lyagushek ne dushit'.
     - Pust' sebe prygayut!
     - Lyagushek ne budem dushit',  -  skazal odin malen'kij butuzik, - no esli
medved' pridet?
     - Medvedej tut blizko net, medved' ne pridet.
     - Kak zhe tak:  vchera noch'yu k  nam medved' prihodil.  Noch'yu ya sam slyshu:
stuk-stuk!  - otvoryaetsya dver', i vhodit ogromnyj medved', i pryamo ko mne, a
ya vo ves' golos orat'. Pribezhali skoro nyani, a medved' ubezhal.
     - Medvedej, - skazali my, - ne bojsya: oni ochen' cheloveka boyatsya.
     I rasskazali im dejstvitel'nyj sluchaj s nami na severe,  kogda my celyj
mesyac v  tajge iskali vstrechi s  medvedem i  ne mogli vstretit'sya.  No kogda
seli v lodku i poehali,  to medved' vyshel iz lesu i dolgo smotrel nam vsled,
kak my ehali vniz po reke.
     - CHego zhe vy ego ne bili?
     - A ne videli.
     - A kak zhe uznali, chto on glyadel?
     - Posle odin ohotnik rasskazal:  on  videl s  drugogo berega iz  svoego
shalasha.  I eshche etot ohotnik rasskazal,  budto by,  kogda reka povernula i my
skrylis' iz  vidu,  medved' zalez  na  vysokoe derevo i  ottuda opyat'  dolgo
glyadel.  A pod konec on pomahal nam lapoj, yazyk nam pokazal, slez s dereva i
ubezhal v les.
     Rasskazyvaya o  medvede,  my  sideli  na  shirokom  pne,  a  deti  plotno
prizhalis' k nam,  kak,  byvaet, mnogochislennye otpryski obstupayut tesno pen'
materinskogo dereva.  Vse  deti  byli chisten'ko i  zabotlivo ubrany,  vpolne
zdorovye, s rozovymi i zagorelymi lichikami. No tol'ko kak-to uzh ochen' plotno
oni k  nam prizhimalis',  slishkom tyanulis' k  nam.  Tak byvaet v lesu,  kogda
srezhut derevo i kornevaya sila vybrasyvaet puki svezhih otpryskov, i listki na
nih kak-to ochen' uzh zeleny,  kora slishkom nezhnaya,  stvoliki chereschur chastye,
krugom obnimayut pustoe mesto, dereva-materi net, a vnizu pen'.
     Malen'kaya devochka Mariya-Tereza,  doch'  ispanskoj komsomolki,  umershej v
Leningrade,  gordaya,  nelyudimaya, robko-zastenchivo opustiv glaza, sprosila ne
pozvolim li  my ej nazyvat' nas papoj i  mamoj.  Vsled za Terezoj vse nachali
prosit' nas ob etom.  Tak my byli na meste umershego dereva-materi,  i bednye
chelovecheskie otpryski sprashivali nas:
     - Ne vy li prishli, nashi papa i mama?
     CHto nam bylo skazat'...  Kogda vidish' kroshechnye sushchestva chetyreh,  pyati
let, tyanushchiesya k nam s voprosom: "Ne vy li papa i mama?" - eto potryasaet.




     Nigde ne  najdesh' v  lesu zhizni bolee obil'noj i  strastnoj,  kak vozle
starogo pnya.  I  my  tut  sideli na  pne,  raduyas',  chto rebyatishki tak zhadno
slushayut nas. My sprosili odnogo mal'chugana:
     - Skazhi, milyj, kogo ty bol'she lyubish' papu ili mamu?
     - Papu,  -  otvetil mal'chik,  -  ya,  konechno, bol'she lyublyu: papa s nami
igral, nash papa byl, kak my.
     - A mama?
     - Mama gotovila na kuhne, stirala bel'e.
     |to znachilo u mal'chika,  chto papa mog igrat' s nim, a mame bylo trudno.
I eshche eto znachilo:  mama umerla,  no eto strashno,  ob etom luchshe molchat',  a
papa zhiv.
     - Tvoj papa na fronte, chto on tam delaet?
     - Pishet pis'ma.
     Znachit,  est' nadezhda,  chto on  vernetsya i  opyat' budet igrat'.  Koroche
govorya, mal'chik otvetil, kak otvetil by lyuboj iz pobegov, obstupayushchih staryj
pen':
     - Mne hochetsya zhit', i eto ya "bol'she lyublyu".
     Bednyj mal'chugan!  Skol'ko vesen eshche  nado  pet'  solov'yu svoyu pesenku,
chtoby  rebyach'emu  serdcu  pobedit'  perezhitoe,   chtoby  snova  voshla  v  eto
ispugannoe serdechko  i  navsegda tam  ostalas' prekrasnaya mama  ego  pervogo
detstva.




     Doktor v  kolonii chut' li  ne  edinstvennyj muzhchina v  zhenskom carstve,
obsluzhivayushchem semejku chelovek v  trista.  Privodyat k  nemu  mal'chika Mishu  s
nakozhnoj bolezn'yu, posledstviem leningradskogo golodaniya. Prihoditsya sdelat'
nebol'shuyu operaciyu.
     Doktor gotovit instrumenty. Mal'chik bledneet.
     - Ne bojsya, mal'chik, ya hochu tebe pomoch'. Ne budesh' boyat'sya?
     - Ne budu.
     - Nachinayu, derzhis'.
     - Derzhus'.
     - Bol'no?
     - Ne hochu bol'no, derzhus'.
     - Molodec... Vot i vse.
     Misha  schastliv.  Misha  ocharovan  dobrym  doktorom,  vozbudivshim  v  nem
muzhestvo,  preodolevayushchee bol'.  I vot togda iz bezobmannoj,  celomudrennoj,
zastenchivoj prirody serdechnoj podnimaetsya chuvstvo blagodarnosti.
     Neuverenno, robko, vspyhnuv, Misha govorit:
     - Doktor, razreshi mne zvat' tebya papoj.
     - A razve net u tebya papy?
     - Papa na fronte, daleko, tot papa moj, a ty budesh' nashim papoj.
     Doktor soglasilsya pri obeshchanii mal'chika derzhat' dogovor v tajne.
     Vecherom, pri obhode, v spal'ne vse deti razom zakrichali doktoru:
     - Nash papa idet!
     Doktor ne  obradovalsya etomu naznacheniyu svoemu -  byt' obshchim papoj.  On
chelovek delovoj,  dolzhen blyusti disciplinu,  on im doktor, ne papa. Da tak i
zapretil, i tomu mal'chiku Mishe zapretil za to, chto on ne sohranil tajny.
     - Boltun! - skazal on strogo.
     I povorchal v nashu storonu:
     - Izvol'te ponimat' etu mudrost':  "Bud'te,  kak deti", esli deti eti -
pluty i razbojniki.
     Posle zanyatij doktor,  odnako,  svoim perochinnym nozhom sdelal zmej  dlya
detej,  zapustil ego vmeste s  nimi,  i  tut deti zabyli zapreshchenie i  opyat'
sdelali doktora papoj. I vidno bylo, chto sam doktor radovalsya, kak rebenok.
     Togda my podoshli k doktoru, zapuskavshemu zmeya, i povtorili ego slova:
     - Izvol'te ponimat' etu mudrost': "Bud'te, kak deti".




     Iz  Berendeeva  na  Botik  stala  hodit'  povariha,  horoshaya,  laskovaya
zhenshchina,  Agrafena Ivanovna; nikogda k detyam ona ne pridet s pustymi rukami,
i odevaetsya vsegda chisten'ko,  deti eto ochen' cenyat.  ZHenshchina ona bezdetnaya,
za  muzhem svoim byvalo hodila,  kak za rebenkom,  no muzh propal bez vesti na
fronte. Poplakala, lyudi uteshili: ne odna ona ved' takaya ostalas' na svete, a
na lyudyah i smert' krasna.
     Ochen' polyubilas' etoj bezdetnoj vdove v detdome na Botike odna devochka,
Valya,  -  malen'kaya,  tonkaya  v  strunku,  lichiko  vsegda udivlennoe,  budto
moloden'kaya kozochka.  S  etoj  devochkoj  stala  Agrafena  Ivanovna  otdel'no
progulivat'sya,  skazki ej skazyvala, sama uteshalas' eyu, konechno, kak dochkoj,
i  malo-pomalu stala podumyvat',  ne  vzyat' li i  vpravdu ee sebe navsegda v
dochki.  Na  schast'e Agrafeny Ivanovny,  malen'kaya Valya  posle  bolezni vovse
zabyla svoe proshloe v  Leningrade,  i  gde tam zhila,  i kakaya tam u nee byla
mama i  kto  papa.  Vse vospitatel'nicy v  odin golos uveryali,  chto ne  bylo
sluchaya, kogda by Valya hot' odin raz vspomnila chto-libo iz svoego proshlogo.
     - Vy  tol'ko posmotrite,  -  govorili oni,  -  na ee lichiko,  ne to ona
chemu-to udivlyaetsya,  ne to vslushivaetsya,  ne to vspominaet. Ona uverena, chto
vy ee nastoyashchaya mama. Berite ee i bud'te schastlivy.
     - To-to vot i boyus', - otvechala Agrafena Ivanovna, - chto ona udivlennaya
i kak budto silitsya chto-to vspomnit'; voz'mu ee, a ona vdrug vspomnit, chto zh
togda?
     Krepko podumav,  vse  vzvesiv,  sovsem bylo reshilas' vdova vzyat' sebe v
uteshenie Valyu,  no pri oformlenii vdrug yavilos' prepyatstvie.  Hotya v detdome
vse byli uvereny, chto otec Vali pogib, ob etom govorili i pribyvshie s fronta
bojcy:  pogib u nih na glazah,  -  no spravki o smerti ne bylo,  znachit,  po
zakonu nel'zya bylo otdat' na storonu devochku.
     - Voz'mite, - govorili ej, - uslovno, priedet otec - vozvratite.
     - Budet vam shutit',  -  otvechala Agrafena Ivanovna,  -  dochku tak brat'
strashno,  vse budet dumat'sya -  pridet chas,  i otberut:  net uzh, chto uzh tut,
brat' tak brat', a tak uzh, chto uzh tut!
     Posle  etih  slov  povariha celyj  mesyac krepilas',  ne  zaglyadyvala na
Botik.  No,  konechno, doma, v svoem zheltom domike v Berendeeve, toskovala po
dochke,  plakala, a devochka tozhe ne mogla uteshit'sya nichem: mama ee brosila! A
kogda povariha ne vyderzhala i opyat' prishla s bol'shimi gostincami -  vot byla
vstrecha!  I  opyat' vse ugovarivali vzyat' uslovno,  i opyat' Agrafena Ivanovna
uporno povtoryala svoe:
     - Brat' tak brat', a to uzh, chto uzh tak-to brat'.
     Tak dlilos' mesyaca dva.  V avguste prishla bumaga o smerti otca Vali,  i
Agrafena Ivanovna uvezla svoyu dochku v Berendeevo.
     Kogo  prel'stit ryzhen'kij bleklyj  domik  v  tri  okoshka,  obrashchennyj v
tumany Berendeeva bolota!  Nikomu so storony ne milo,  a sebe-to kak dorogo!
Vse  ved' tut sdelano rukami svoih blizkih lyudej;  tut oni rozhdalis',  zhili,
pomirali,  i obo vsem pamyat' ostavili. Sobachku otnimut ot materi, prinesut v
chuzhoj dom,  i  to,  byvaet,  puzatyj kutenok oziraetsya vokrug mutno-golubymi
glazami, hochet chto-to uznat', poskulit. A Vale, devochke-sirote, bylo v ryzhem
domike vse na radost'. Valya ko vsemu tyanetsya, veselo ej, kak budto i v samom
dele  prishla  v  svoj  rodnoj domik  k  nastoyashchej mame.  Ochen'  obradovalas'
Agrafena Ivanovna i,  chtoby  devochke svoj  domik  sovsem kak  raj  pokazat',
zavela patefon.
     Sejchas i na Botike est' patefon,  a v to vremya,  kogda Valyu brali, deti
tam patefona vovse ne  slyshali,  i  Valya ne mogla pomnit' patefon vovse.  No
patefon zaigral, i devochka shiroko otkryla glaza.
     - Solovej moj, solovej, - pel patefon, - golosistyj solovej...
     Kozochka  udivilas',   prislushalas',   stala  krugom  ozirat'sya,  chto-to
uznavat', vspominat'...
     - A gde zhe kletochka? - vdrug sprosila ona.
     - Kakaya kletochka?
     - S malen'koj ptichkoj. Vot tut visela.
     Ne uspela otvetit', a Valya opyat':
     - Vot tut stolik byl, i na nem kukolki moi...
     - Pogodi, - vspomnila Agrafena Ivanovna, - sejchas ya ih dostanu.
     Dostala svoyu horoshuyu kuklu iz sunduka.
     - |to ne ta, ne moya!!
     I  vdrug u  malen'koj Kozochki chto-to sverknulo v  glazah:  v  etot mig,
verno, devochka i vspomnila vse svoe leningradskoe.
     - Mama, - zakrichala ona, - eto ne ty!
     I zalilas'. A patefon vse pel:

                        "Solovej moj, solovej".

     Kogda  plastinka konchilas' i  solovej perestal pet',  vdrug i  Agrafena
Ivanovna svoe chto-to vspomnila,  zakrichala,  zagolosila, s razmahu udarilas'
golovoj ob stenu i upala k stolu.  Ona to podnimet so stola golovu, to opyat'
uronit,  i stonet,  i vshlipyvaet.  |ta beda peresilila Valino gore, devochka
obnimaet ee, terebit i povtoryaet:
     - Mamochka,  milaya, perestan'! YA vse vspomnila, ya tebya tozhe lyublyu, ty zhe
teper' moya nastoyashchaya mama.
     I dve zhenshchiny -  bol'shaya i malen'kaya, - obnimayas', ponimali drug druga,
kak ravnye.




     Kogda mal'chika vzyali v  detdom,  on sam podrobno v  polnom soznanii vse
rasskazal o  gibeli svoej materi,  i  etot rasskaz podrobno zapisan v  knige
detdoma.  CHerez neskol'ko dnej mal'chik zabolel meningitom,  i  za nim dnem i
noch'yu uhazhivala Anna Mihajlovna.  |ta obyknovennaya zhenshchina,  s obyknovennymi
slabostyami v  te  dni  dejstvitel'no byla  prekrasna  i  borolas'  za  zhizn'
mal'chika celymi  nochami,  ne  zakryvaya glaz.  Kogda  meningit byl  pobezhden,
nachalas' novaya bor'ba s difteriej, i kogda proshel difterit, nachalis' tyazhelye
posledstviya golodnoj bolezni.
     Sam  doktor nazyval vyzdorovlenie Vovochki biologicheskim chudom  i  posle
"chuda" -  delom ruk Anny Mihajlovny.  Trudno predstavit' nam,  chto perezhival
mal'chik vo vremya bor'by ego za zhizn'.  No mozhno dogadyvat'sya,  chto v  minuty
prosvetleniya ego  soznaniya obraz novoj mamy zameshchal prezhnij,  i  malo-pomalu
Vovochka,  vyzdoravlivaya,  vyhodil iz staroj zhizni v novuyu s polnym zabveniem
vsego, chto bylo s nim v strashnye dni blokady.
     Mozhno  skazat',  prezhnij  Vovochka  umer,  i  ot  nego,  kak  nadgrobnyj
pamyatnik,  ostalas' v  knigah  detdoma tol'ko  zapis' rasskaza o  gibeli ego
staroj mamy. Novyj Vovochka vyshel na svet siloj materinskoj lyubvi svoej novoj
mamy, sohranyayushchej ot nego revnivo tajnu ego muchitel'nogo proshlogo. I tut net
nichego  osobennogo:  kazhdaya  mat',  vo  vsej  radosti  svoej,  obrashchennoj  k
mladencu, v serdce svoem tait trevogu i skorb'...
     Storonoj ot lyudej uznal,  nakonec,  otec Vovochki o  gibeli zheny svoej v
Leningrade i  o  spasenii syna,  i chto za mal'chikom samootverzhenno uhazhivaet
novaya zhenshchina, i chto rebenok vovse zabyl svoe proshloe.
     "Vovochka,  mal'chik moj milyj,  - pisal on, - kak zhe ty ne pomnish' beluyu
dorozhku v trave,  i kak my s toboj po etoj dorozhke gonim loshadku na kolesah,
kak ty zahotel na nee vzobrat'sya i upal,  a na dorozhke etoj byli murav'i,  i
ty ih ispugalsya i zakrichal, i my s murav'inoj tropinki pereshli na chistuyu..."
     Konechno,  Anna Mihajlovna skryla ot Vovochki eto pis'mo i  sama napisala
otcu, chtoby dlya zhizni Vovochki on postaralsya zabyt' svoe proshloe.
     "Boyus' vam skazat',  -  pisala ona,  - kak eto "zabyt'". Mozhet byt', vy
voz'mete primer,  bol'shoj Vovochka,  s vashego malen'kogo:  on bolel i so mnoj
vyzdoravlival,  i  teper' zhivet i lyubit menya ne men'she,  chem staruyu mamu.  YA
osmelyus' napomnit' vam,  chto  dlya  bol'shogo Vovochki  nasha  rodina,  kak  dlya
malen'kogo,  tozhe ved' kak  mat',  i  chto  vy  tak  mnogo dlya  nee  delaete.
Prostite, mne trudno vyrazit' to, chto ya chuvstvuyu: sejchas u nas poyut solov'i,
i mne kazhetsya,  chto oni v penii svoem tozhe trudyatsya. Vot ya sejchas vizhu pered
oknom odnogo:  dozhdik nachinaetsya,  na nego uzhe kaplet, a on vse poet, i odna
kapel'ka uzhe visit na nosike,  i on ee stryahnul,  i poet.  Truditsya on, i ne
dlya sebya poet,  i budet pet' na drugoj god, pust' drugoj solovej, no pesenka
vse ta zhe.  I  tak vot i  ya  tozhe vmesto staroj mamy truzhus',  i pesenka moya
Vovochke vse  ta  zhe,  i  vy  tozhe  svoyu  zhizn' otdaete.  I  vse  eto  vmeste
skladyvaetsya i vyhodit rodina, dlya kotoroj my vse zhivem: kazhetsya - dlya sebya,
a vyhodit - dlya rodiny".
     Tak  pisala  Anna  Mihajlovna,  sama  togo  ne  znaya,  chto  delaet  dlya
Vovochki-otca to zhe samoe,  chto i  dlya syna ego.  I  pis'ma s fronta v detdom
poluchalis' vse chashche i chashche.
     V poslednem svoem pis'me on pisal:
     "Solov'i i u nas na fronte poyut,  tol'ko ya do sih por ne obrashchal na nih
nikakogo vnimaniya.  No teper' posle vashih pisem slyshu:  poyut i dazhe ne ochen'
schitayutsya s grohotom nashej artillerii.
     Teper' mne viditsya daleko za nashim frontom i za nashim rabochim tylom vot
eta  blagoslovennaya strana,  gde,  kak  vy  milo  pishete,  trudyatsya dlya  nas
solov'i. YA eto ponimayu, i ne blagodaryu vas: za takoe horoshee ne blagodaryat".
     Na  etom  pis'me  perepiska nadolgo obryvaetsya.  Kazhetsya,  Vovochka-otec
vyshel  iz  stroya  bojcov...  No  Anna  Mihajlovna ne  ostavlyala ego,  kak  i
malen'kogo Vovochku, kogda tot byl i dlya doktorov beznadezhnym. Ona vse pisala
na front po prezhnemu adresu i vse zhdala pis'ma, vse zhdala i zhdala.
     On byl tyazhelo ranen. Kogda zhe vyzdorovel, to opyat' vozvratilsya v stroj.
Odnazhdy,  pod vecher,  on vernulsya v  svoyu chast' iz opasnoj razvedki,  i  emu
vruchili celuyu pachku davno iskavshih ego  pisem.  Posle mnogih bessonnyh nochej
on  ele mog derzhat'sya na  nogah,  teper' by  tol'ko spat' i  spat'.  No  pri
vzglyade na pocherk on vstryahnulsya, i son proshel.
     Vecherelo.   Melko  uboristye  strochki  nevozmozhno  stalo  razbirat'  na
vozduhe, i ne hotelos' idti v tesnotu k tovarishcham i tam pri vseh chitat'.
     Togda  nedaleko ot  nashih  batarej on  uvidal yarkij ogon' -  eto  gorel
kovyl' v stepi, vechernij veterok ego razduval, i koster, kem-to razvedennyj,
bystro stanovilsya stepnym pozharom, polzushchim v bezopasnuyu storonu. On podoshel
k ognyu, vzyal pervoe pis'mo i, chitaya ego, poshel nevol'no vsled za pozharom.
     Mozhet byt',  i  videl ego  kto-nibud' tak idushchim s  pis'mom iz  dalekoj
strany solov'ev vsled za pozharom?  A  mozhet byt',  i ne odin boec,  ispolniv
svoe obychnoe delo, tozhe shel s pis'mom za ogon'kom...
     Rassvet ostanovil etih  strannikov i  vernul  ih  iz  strany solov'ev k
obychnomu delu.
     Rasskazyvaya ob etih stranstviyah vsled za stepnym pozharom,  Vovochka-otec
pisal:
     "Milyj drug,  ya konchayu pis'mo,  slyshu, opyat' vzyalas' nasha artilleriya. I
znaete,  ya ne zabochus' o snaryadah,  o silah,  -  etogo hvatit u nas, ya dumayu
lish' o tom, chtoby hvatilo vashih materinskih sil dlya pobedy".
     Tak  on  vyzdoravlival.  I  eshche on  sdelal v  etom pis'me,  na  ugolke,
malen'kuyu pripisochku: "Milyj drug, esli ya vernus', ne soglasites' li vy..."
     Prochitav  etu   pripisochku,   Anna  Mihajlovna  ulybnulas'  i,   sil'no
pomolodev, posmotrela na sebya v zerkalo.




     Pri detdome na  Botike zhivet odna babushka,  Evdokiya Ivanovna.  Ej nuzhno
byvaet tri  raza v  den' spuskat'sya vniz po  krutoj lestnice pokormit' svoih
cyplyat.  Trudno ej,  staroj,  neduzhnoj, spuskat'sya, no zato uzh kak dostignet
svoej  lavochki,  pridet  v  sebya,  to  nepremenno  chto-nibud'  uvidit  svoe,
udivitsya, kak-nibud' po-svoemu otzovetsya i primet uchastie.
     Mozhet  byt',  dazhe  vsemi  zamechaemyj semejnyj  harakter  etoj  detskoj
kolonii ishodit bol'she vsego ot etoj, kak budto nikomu ne nuzhnoj, babushki.
     Vsyu svoyu zhizn' ona prozhila v  Leningrade na sluzhbe u  horoshih lyudej,  i
tak verno sluzhila, chto o sebe-to, pozhaluj, chto i zabyla, i vot teper' tol'ko
na  Botike vspomnila,  i  vsemu na  starosti let udivilas'.  I  pervoe,  chto
udivilo ee, - eto solovej.
     Vsyu  svoyu zhizn' ona bezvyezdno prozhila v  Leningrade i  ne  udosuzhilas'
dazhe hotya by raz vesnoj popast' na ostrova i tam poslushat' solov'ya.  Tak vsya
zhizn' proshla bez solov'ya,  i okazalos',  chto horoshie-to lyudi, pozhaluj, vyazhut
krepche durnyh: ot horoshih ne ubezhish'.
     I vot,  posle nebyvaloj katastrofy, posle opasnoj evakuacii pod bombami
po  Ladozhskomu ozeru,  posle straha zamerznut' na  tom  zhe  Botike,  esli by
povtorilis' proshlogodnie morozy,  prishla  vesna  i,  nakonec-to,  dlya  nashej
babushki zapel solovej.
     - Babushka, - skazali ej, - otkrojte okno, vecher prekrasnyj!
     - CHto vy, milye, groza eshche ne proshla.
     - Smelo otkryvajte, groza proshla, raduga.
     Otkryli okno  v  park.  Teplaya syrost' posle  grozy sobralas' v  tesnoj
aromatnoj chashche akacij, sireni, cheremuhi i yasenej.
     - Nu vot, slushajte zhe, babushka, vot eto poet solovej.
     - Gde solovej?
     - A vot i slushajte: vot svistit.
     - Slyshu...
     - Vot kolenko vyvodit, a vot pokatilsya...
     - Divno kak! - shepchet babushka.
     I sela na podokonnik.  Da tak vot vsyu noch', kak moloden'kaya, prosidela!
I  byla ej pesnya solov'ya,  naverno,  mila i  prekrasna bol'she,  chem nam:  my
slushali  s  detstva  bez  ponimaniya,   i,  mozhet  byt',  svoego-to  solov'ya,
prednaznachennogo,  chtoby samomu,  vot takomu-to,  eshche odin raz uslyhat', - i
propustili.
     - Ozornik-to kakoj! - povtoryala, raduyas', babushka.
     I my, zaviduya ej, govorili drug drugu:
     - Zachem zhivem my  ne  kak nado,  zachem speshim i  vse smeshivaem?  Svoego
solov'ya nado dozhidat'sya,  svoego solov'ya nado zasluzhit',  kak  zasluzhila ego
eta babushka.
     Teper' uzhe  pochti celyj mesyac proshel s  teh por,  kak zapel etot pervyj
babushkin solovej.  Teper' ih  uzhe  sotni poyut krugom v  kustah,  uzhe  cvetet
shipovnik, i slyshno b'et v polyah perepel, i v syryh lugah gorlo deret dergach.
     Malen'kie deti vyspalis',  pozavtrakali, svezhen'kie, chisten'kie vyhodyat
gruppami iz domu i  napravlyayutsya kakie k  ogorodam,  kakie prosto v  travu i
cvety mezhdu starymi berezami.
     Kazhduyu gruppu, kak yagnyat, paset otdel'naya vospitatel'nica i sledit, kak
by ne otbilas' ot stada kakaya-nibud' ovechka.
     Svoim zorkim glazom babushka zametila odnu  takuyu,  sovsem malen'kuyu,  i
skoro  uznala:  eto  Mariya-Tereza Rybakova.  Imya  etoj  devochki soderzhit vsyu
istoriyu ee  zhizni.  Vo  vremya ispanskih sobytij pribyla vmeste s  ispanskimi
det'mi mat' Terezy.  Ona zdes' vyshla zamuzh za komsomol'ca Rybakova,  pogibla
vmeste s  muzhem svoim v Leningrade i ostavila posle sebya krohotnoe sushchestvo,
Mariyu-Terezu.  Nu,  vot ona teper' idet, ispanka, v russkoj trave, v cvetah,
vidna tol'ko ee golovka so vzdernutym nosikom.
     Tereza idet k babushke ne prosto,  ona dazhe i ne idet,  i gruppu svoyu ne
brosaet.  Ona  sdelaet odin tol'ko samyj malen'kij shag  v  storonu babushki i
ostanovitsya,  i potom cherez kakoe-to vremya eshche odin, i chem dal'she ot gruppy,
chem blizhe k  babushke,  tem obil'nee tekut iz  glazok ee slezinki.  V  sluchae
teper' ee by pojmali,  ona by skazala, mozhet byt', chto zabludilas' v vysokoj
trave i ne znaet,  kak iz nee vyjti,  i po slezam ponyali by, chto ona govorit
pravdu.  No  nikto na nee,  takuyu malen'kuyu,  ne obrashchaet nikakogo vnimaniya,
sledit za  nej odna tol'ko babushka i  zamechaet,  kak malo-pomalu sokrashchaetsya
rasstoyanie mezhdu neyu i devochkoj.
     - Vot uzh hitraya-to, - bormochet ona i ulybaetsya.
     No  blednoe lichiko  i  goryuchie slezki ispanochki mezhdu  berezami smutili
dalee i babushku.
     - CHego ty plachesh'?
     - Golovka bolit.
     - A, mozhet byt', i zhivotik?
     - ZHivotik tozhe bolit.
     Babushka vse ponyala, i delat' nechego prihoditsya Terezu lechit'. S trudom,
opirayas' na kostyl',  podnimaetsya babushka,  za nej medlenno dvizhetsya Tereza,
za Terezoj bol'shaya kurica, za kuricej begut chisten'kie cyplyatki.
     Vot dobralis' naverh, v komnatu babushki.
     A babushka nichego ne sprashivaet, a tol'ko odno:
     - Tak u tebya golovka bolit?
     - Bolit, babushka.
     - Na-ko, vot tebe ot golovki.
     I daet ej lozhechku vkusnogo povidla. A potom:
     - CHto u tebya eshche, kazhetsya, zhivotik bolit?
     - Da, i zhivotik.
     - Nu vot, na tebe i ot zhivotika.
     I  daet ej eshche lozhechku povidla Tereza poveselela,  ulybnulas' i govorit
babushke:
     - Nu vot, babushka, mne kazhetsya, teper' u menya vse proshlo.
     - Vot i horosho,  dityatko,  idi s bogom! - blagoslovlyaet russkaya babushka
ispanskuyu vnuchku.









     Odnazhdy ya  prohodil v  lesu  celyj den'  i  pod  vecher vernulsya domoj s
bogatoj dobychej.  Snyal ya  s plech tyazheluyu sumku i stal svoe dobro vykladyvat'
na stol.
     - |to chto za ptica? - sprosila Zinochka.
     - Terentij, - otvetil ya.
     I  rasskazal ej pro tetereva kak on zhivet v lesu,  kak bormochet vesnoj,
kak berezovye pochki klyuet,  yagodki osen'yu v bolotah sobiraet,  zimoj greetsya
ot  vetra pod  snegom.  Rasskazal ej  tozhe pro  ryabchika,  pokazal ej  -  chto
seren'kij,  s  hoholkom,  i  posvistel  v  dudochku  po-ryabchinomu  i  ej  dal
posvistet'.  Eshche ya vysypal na stol mnogo belyh gribov,  i krasnyh, i chernyh.
Eshche u  menya byla v  karmane krovavaya yagoda kostyanika,  i golubaya chernika,  i
krasnaya brusnika. Eshche ya prines s soboj aromatnyj komochek sosnovoj smoly, dal
ponyuhat' devochke i skazal, chto etoj smolkoj derev'ya lechatsya.
     - Kto zhe ih tam lechit? - sprosila Zinochka.
     - Sami lechatsya,  -  otvetil ya. - Pridet, byvaet, ohotnik, zahochetsya emu
otdohnut', on i votknet topor v derevo i na topor sumku povesit, a sam lyazhet
pod derevom.  Pospit, otdohnet. Vynet iz dereva topor, sumku nadenet, ujdet.
A  iz  ranki ot topora iz dereva pobezhit eta aromatnaya smolka,  i  ranku etu
zatyanet.
     Tozhe, narochno dlya Zinochki, prines ya raznyh chudesnyh trav po listiku, po
koreshku,  po  cvetochku kukushkiny slezki,  valer'yanka,  petrov krest,  zayach'ya
kapusta. I kak raz pod zayach'ej kapustoj lezhal u menya kusok chernogo hleba: so
mnoj eto postoyanno byvaet,  chto kogda ne  voz'mu hleba v  les -  golodno,  a
voz'mu -  zabudu s容st' i nazad prinesu. A Zinochka, kogda uvidala u menya pod
zayach'ej kapustoj chernyj hleb, tak i obomlela:
     - Otkuda zhe eto v lesu vzyalsya hleb?
     - CHto zhe tut udivitel'nogo? Ved' est' zhe tam kapusta!
     - Zayach'ya...
     - A hleb - lisichkin. Otvedaj.
     Ostorozhno poprobovala i nachala est':
     - Horoshij lisichkin hleb!
     I  s容la ves' moj  chernyj hleb dochista.  Tak i  poshlo u  nas:  Zinochka,
kopulya takaya,  chasto i belyj-to hleb ne beret, a kak ya iz lesu lisichkin hleb
prinesu, s容st vsegda ego ves' i pohvalit:
     - Lisichkin hleb kuda luchshe nashego!





     U  nas s  bratom,  kogda sozrevayut oduvanchiki,  byla s  nimi postoyannaya
zabava. Byvalo idem kuda-nibud' na svoj promysel - on vperedi, ya v pyatu.
     - Serezha! - pozovu ya ego delovito.
     On  oglyanetsya,  a  ya  fuknu emu  oduvanchikom pryamo v  lico.  Za  eto on
nachinaet menya podkaraulivat' i tozhe,  kak zazevaesh'sya,  fuknet. I tak my eti
neinteresnye cvety sryvali tol'ko dlya  zabavy.  No  raz  mne udalos' sdelat'
otkrytie.
     My zhili v derevne, pered oknom u nas byl lug, ves' zolotoj ot mnozhestva
cvetushchih oduvanchikov.  |to bylo ochen' krasivo.  Vse govorili "Ochen' krasivo!
Lug -  zolotoj".  Odnazhdy ya rano vstal udit' rybu i zametil,  chto lug byl ne
zolotoj,  a  zelenyj.  Kogda zhe ya  vozvrashchalsya okolo poludnya domoj,  lug byl
opyat' ves' zolotoj.  YA stal nablyudat'. K vecheru lug opyat' pozelenel. Togda ya
poshel,  otyskal oduvanchik,  i okazalos',  chto on szhal svoi lepestki, kak vse
ravno esli by u nas pal'cy so storony ladoni byli zheltye i, szhav v kulak, my
zakryli by  zheltoe.  Utrom,  kogda solnce vzoshlo,  ya  videl,  kak oduvanchiki
raskryvayut svoi ladoni, i ot etogo lug stanovitsya opyat' zolotym.
     S  teh  por  oduvanchik stal dlya  nas odnim iz  samyh interesnyh cvetov,
potomu chto  oni  spat'  lozhilis' vmeste s  nami,  det'mi,  i  vmeste s  nami
vstavali.





     Slyshal ya v Sibiri, okolo ozera Bajkal, ot odnogo grazhdanina pro medvedya
i,  priznayus',  ne poveril.  No on menya uveryal,  chto ob etom sluchae v staroe
vremya dazhe  v  sibirskom zhurnale bylo napechatano pod  zaglaviem:  "CHelovek s
medvedem protiv volkov".
     ZHil na beregu Bajkala odin storozh, rybu lovil, belok strelyal. I vot raz
budto by vidit v okoshko etot storozh -  bezhit pryamo k izbe bol'shoj medved', a
za nim gonitsya staya volkov. Vot-vot by i konec medvedyu... On, mishka etot, ne
bud' ploh,  v seni,  dver' za nim sama zakrylas', a on eshche na nee lapu i sam
privalilsya. Starik, ponyav eto delo, snyal vintovku so steny i govorit:
     - Misha, Misha, poderzhi!
     Volki lezut na dver', a starik vycelivaet volka v okno i povtoryaet:
     - Misha, Misha, poderzhi!
     Tak ubil odnogo volka, i drugogo, i tret'ego, vse vremya prigovarivaya:
     - Misha, Misha, poderzhi!
     Posle tret'ego staya razbezhalas',  a medved' ostalsya v izbe zimovat' pod
ohranoj starika.  Vesnoj zhe,  kogda medvedi vyhodyat iz svoih berlog,  starik
budto by  nadel na  etogo medvedya belyj ozherelok i  vsem  ohotnikam nakazal,
chtoby medvedya etogo -  s belym ozherelkom -  nikto ne strelyal: etot medved' -
ego drug.





     Raz bylo u nas -  pojmali my molodogo zhuravlya i dali emu lyagushku. On ee
proglotil. Dali druguyu - proglotil. Tret'yu, chetvertuyu, pyatuyu, a bol'she togda
lyagushek u nas pod rukoj ne bylo.
     - Umnica!  -  skazala moya zhena i  sprosila menya:  -  A skol'ko on mozhet
s容st' ih? Desyat' mozhet?
     - Desyat', - govoryu, - mozhet.
     - A ezheli dvadcat'?
     - Dvadcat', - govoryu, - edva li...
     Podrezali my etomu zhuravlyu kryl'ya, i stal on za zhenoj vsyudu hodit'. Ona
korovu doit' -  i ZHurka s nej,  ona v ogorod -  i ZHurke tam nado,  i tozhe na
polevye, kolhoznye raboty hodit s nej, i za vodoj. Privykla k nemu zhena, kak
k svoemu sobstvennomu rebenku,  i bez nego ej uzh skuchno, bez nego nikuda. No
tol'ko ezheli sluchitsya - net ego, kriknet tol'ko odno: "Fru-fru!", i on k nej
bezhit.  Takoj umnica!  Tak zhivet u nas zhuravl', a podrezannye kryl'ya ego vse
rastut i rastut.
     Raz poshla zhena za  vodoj vniz,  k  bolotu,  i  ZHurka za nej.  Lyagushonok
nebol'shoj sidel u  kolodca i  pryg ot ZHurki v  boloto ZHurka za nim,  a  voda
glubokaya,  i  s berega do lyagushonka ne dotyanesh'sya.  Mah-mah kryl'yami ZHurka i
vdrug poletel. ZHena ahnula - i za nim. Mah-mah rukami, a podnyat'sya ne mozhet.
I v slezy, i k nam "Ah, ah, gore kakoe! Ah, ah!" My vse pribezhali k kolodcu.
Vidim - ZHurka daleko, na seredine nashego bolota sidit.
     - Fru-fru! - krichu ya.
     I vse rebyata za mnoj tozhe krichat:
     - Fru-fru!
     I  takoj umnica!  Kak  tol'ko uslyhal on  eto  nashe  "fru-fru",  sejchas
mah-mah kryl'yami i  priletel.  Tut uzh zhena sebya ne pomnit ot radosti,  velit
rebyatam bezhat' skoree za  lyagushkami.  V  etot  god  lyagushek bylo  mnozhestvo,
rebyata skoro nabrali dva  kartuza.  Prinesli rebyata lyagushek,  stali davat' i
schitat'.  Dali  pyat'  -  proglotil,  dali  desyat'  -  proglotil,  dvadcat' i
tridcat', da tak vot i proglotil za odin raz sorok tri lyagushki.





     Malen'kaya dikaya  utochka  chirok-svistunok reshilas' nakonec-to  perevesti
svoih utyat iz lesu,  v obhod derevni,  v ozero na svobodu.  Vesnoj eto ozero
daleko razlivalos',  i  prochnoe mesto  dlya  gnezda mozhno  bylo  najti tol'ko
versty za tri,  na kochke,  v bolotnom lesu. A kogda voda spala, prishlos' vse
tri versty puteshestvovat' k  ozeru.  V  mestah,  otkrytyh dlya glaz cheloveka,
lisicy i yastreba,  mat' shla pozadi,  chtoby ne vypuskat' utyat ni na minutu iz
vidu.  I okolo kuznicy,  pri perehode cherez dorogu, ona, konechno, pustila ih
vpered.  Vot tut ih uvideli rebyata i zashvyryali shapkami.  Vse vremya, poka oni
lovili utyat,  mat'  begala za  nimi  s  raskrytym klyuvom ili  pereletyvala v
raznye storony na neskol'ko shagov v velichajshem volnenii.  Rebyata tol'ko bylo
sobralis' zakidat' shapkami mat' i pojmat' ee, kak utyat, no tut ya podoshel.
     - CHto vy budete delat' s utyatami? - strogo sprosil ya rebyat.
     Oni strusili i otvetili:
     - Pustim.
     - Vot to-to "pustim"!  -  skazal ya ochen' serdito. - Zachem vam nado bylo
ih lovit'? Gde teper' mat'?
     - A von sidit! - horom otvetili rebyata.
     I ukazali mne na blizkij holmik parovogo polya, gde utochka dejstvitel'no
sidela s raskrytym ot volneniya rtom.
     - ZHivo, - prikazal ya rebyatam, - idite i vozvratite ej vseh utyat!
     Oni kak budto dazhe i obradovalis' moemu prikazaniyu i pobezhali s utyatami
na holm. Mat' otletela nemnogo i, kogda rebyata ushli, brosilas' spasat' svoih
synovej i  docherej.  Po-svoemu ona  im  chto-to  bystro skazala i  pobezhala k
ovsyanomu polyu.  Za nej pobezhali utyata - pyat' shtuk. I tak po ovsyanomu polyu, v
obhod derevni, sem'ya prodolzhala svoe puteshestvie k ozeru.
     Radostno snyal ya shlyapu i, pomahav eyu, kriknul:
     - Schastlivyj put', utyata!
     Rebyata nado mnoj zasmeyalis'.
     - CHto vy smeetes', glupyshi? - skazal ya rebyatam. - Dumaete, tak-to legko
popast' utyatam v  ozero?  Vot pogodite,  dozhdetes' ekzamena v vuz.  Snimajte
zhivo vse shapki, krichite "do svidan'ya"!
     I te zhe samye shapki,  zapylennye na doroge pri lovle utyat,  podnyalis' v
vozduh, vse razom zakrichali rebyata:
     - Do svidan'ya, utyata!





     Letyat po vesne zhuravli.
     My plugi nalazhivaem. V nashem krayu starinnaya primeta: v dvenadcatyj den'
posle zhuravlej nachinaetsya pahota pod yarovoe.
     Probezhali veshnie vody. Vyezzhayu pahat'.
     Nashe pole lezhit v vidu ozera. Vidyat menya belye chajki, sletayutsya. Grachi,
galki -  vse sobirayutsya na  moyu borozdu klevat' chervya.  Spokojno tak idut za
mnoj  vo  vsyu  polosu belye i  chernye pticy,  tol'ko chibis odin,  po-nashemu,
derevenskomu,  lugovka, vot v'etsya nado mnoj, vot krichit, bespokoitsya. Samki
u  lugovok ochen' rano sadyatsya na  yajca.  "Gde-nibud' u  nih  tut gnezdo",  -
podumal ya.
     - CH'i vy, ch'i vy? - krichit chibis.
     - YA-to,  - otvechayu, - svojskij, a ty chej? Gde gulyal? CHto nashel v teplyh
krayah?
     Tak ya razgovarivayu,  a loshad' vdrug pokosilas' i - v storonu plug vyshel
iz borozdy.  Poglyadel ya tuda, kuda pokosilas' loshad', i vizhu - sidit lugovka
pryamo na hodu u  loshadi.  YA  tronul konya,  lugovka sletela,  i pokazalos' na
zemle pyat' yaic.  Vot ved' kak u nih: nevitye gnezda, chut' tol'ko pocarapano,
i pryamo na zemle lezhat yajca, - chisto, kak na stole.
     ZHalko stalo mne gubit' gnezdo: bezobidnaya ptica. Podnyal ya plug, obnes i
yajca ne tronul.
     Doma rasskazyvayu detishkam:  tak i tak,  chto pashu ya,  loshad' pokosilas',
vizhu - gnezdo i pyat' yaic.
     ZHena govorit:
     - Vot by poglyadet'!
     - Pogodi, - otvechayu, - budem oves seyat', i poglyadish'.
     Vskore posle togo vyshel ya  seyat' oves,  zhena boronit.  Kogda ya doshel do
gnezda, ostanovilsya. Manyu zhenu rukoj. Ona loshad' okorotila, podhodit.
     - Nu vot, - govoryu, - lyubopytnaya, smotri.
     Materinskoe serdce izvestnoe:  podivilas',  pozhalela,  chto  yajca  lezhat
bezzashchitno, i loshad' s boronoj obvela.
     Tak  poseyal ya  oves  na  etoj polose i  polovinu ostavil pod  kartoshku.
Prishlo vremya sazhat'.  Glyadim my s zhenoj na to mesto,  gde bylo gnezdo, - net
nichego: znachit, vyvela.
     S  nami  v  pole kartoshku sadit' uvyazalsya Kadoshka.  Vot  eta  sobachonka
begaet za kanavoj po lugu,  my ne glyadim na nee:  zhena sadit,  ya  zapahivayu.
Vdrug  slyshim  -  vo  vse  gorlo  krichat chibisy.  Glyanuli tuda,  a  Kadoshka,
balovnik,  gonit po lugu pyateryh chibisenkov, - seren'kie, dlinnonogie, i uzhe
s hoholkami, i vse kak sleduet, tol'ko letat' ne mogut i begut ot Kadoshki na
svoih na dvoih. ZHena uznala i krichit mne:
     - Da ved' eto nashi!
     YA krichu na Kadoshku; on i ne slushaet - gonit i gonit.
     Pribegayut eti chibisy k vode.  Dal'she bezhat' nekuda.  "Nu,  -  dumayu,  -
shvatit ih Kadoshka!" A chibisy -  po vode, i ne plyvut, a begut. Vot divo-to!
CHik-chik-chik nozhkami - i na toj storone.
     To li voda eshche byla holodnaya,  to li Kadoshka eshche molod i  glup,  tol'ko
ostanovilsya on u vody i ne mozhet dal'she. Poka on dumal, my s zhenoj podospeli
i otozvali Kadoshku.





     Mne popala sorinka v glaz.  Poka ya ee vynimal, v drugoj glaz eshche popala
sorinka.
     Togda ya  zametil,  chto veter neset na menya opilki i  oni tut zhe lozhatsya
dorozhkoj v  napravlenii vetra.  Znachit,  v  toj  storone,  otkuda byl veter,
kto-to rabotal nad suhim derevom.
     YA  poshel na veter po etoj beloj dorozhke opilok i skoro uvidel,  chto eto
dve samye malen'kie sinicy,  gajki,  -  sizye,  s chernymi poloskami na belyh
puhlen'kih shchechkah,  -  rabotali nosami  po  suhomu  derevu  i  dobyvali sebe
nasekomyh v  gniloj drevesine.  Rabota shla  tak  bojko,  chto ptichki na  moih
glazah vse glubzhe i  glubzhe uhodili v  derevo.  YA terpelivo smotrel na nih v
binokl',  poka, nakonec, ot odnoj gaechki na vidu ostalsya lish' hvostik. Togda
ya  tihonechko zaplel s  drugoj storony,  podkralsya i  to  mesto,  gde  torchit
hvostik,  pokryl ladon'yu.  Ptichka v  duple ne  sdelala ni  odnogo dvizheniya i
srazu kak budto umerla.  YA prinyal ladon',  potrogal pal'cem hvostik - lezhit,
ne shevelitsya;  pogladil pal'cem vdol' spinki -  lezhit,  kak ubitaya. A drugaya
gaechka  sidela  na  vetke  v  dvuh-treh  shagah  i  popiskivala.  Mozhno  bylo
dogadat'sya,  chto  ona  ubezhdala podrugu lezhat' kak  mozhno  smirnee.  "Ty,  -
govorila ona,  -  lezhi i molchi,  a ya budu okolo nego pishchat'; on pogonitsya za
mnoj, ya polechu, i ty togda ne zevaj".
     YA ne stal muchit' ptichku, otoshel v storonu i nablyudal, chto budet dal'she.
Mne prishlos' stoyat' dovol'no dolgo, potomu chto svobodnaya gajka videla menya i
preduprezhdala plennuyu:
     - Luchshe polezhi nemnogo, a to on tut, nedaleko, stoit i smotrit...
     Tak ya ochen' dolgo stoyal,  poka,  nakonec,  svobodnaya gajka ne propishchala
sovsem osobennym golosom, kak ya dogadyvayus':
     - Vylezaj, nichego ne podelaesh', stoit.
     Hvost ischez. Pokazalas' golovka s chernoj poloskoj na shcheke. Pisknula:
     - Gde zhe on?
     - Von stoit, - pisknula drugaya. - Vidish'?
     - A, vizhu! - pisknula plennica.
     I vyporhnula.
     Oni  otleteli vsego  neskol'ko shagov  i,  naverno,  uspeli shepnut' drug
drugu:
     - Davaj posmotrim, mozhet byt', on i ushel.
     Seli na verhnyuyu vetku. Vsmotrelis'.
     - Stoit, - skazala odna.
     - Stoit, - skazala drugaya.
     I uleteli.





     Rasskazhu sluchaj, kakoj byl so mnoj v golodnom godu. Povadilsya ko mne na
podokonnik letat' zheltorotyj molodoj grachonok. Vidno, sirota byl. A u menya v
to  vremya hranilsya celyj meshok grechnevoj krupy,  -  ya  i  pitalsya vse  vremya
grechnevoj kashej.  Vot  byvalo  priletit grachonok,  ya  posyplyu  emu  krupy  i
sprashivayu:
     - Kashki hochesh', durashka?
     Poklyuet i uletit. I tak kazhdyj den', ves' mesyac. Hochu ya dobit'sya, chtoby
na vopros moj. "Kashki hochesh', durashka?" on skazal by: "Hochu".
     A on tol'ko zheltyj nos otkroet i krasnyj yazyk pokazyvaet.
     - Nu, ladno, - rasserdilsya ya i zabrosil uchen'e.
     K oseni sluchilas' so mnoj beda:  polez ya za krupoj v sunduk,  a tam net
nichego.  Vot  kak vory obchistili -  polovina ogurca byla na  tarelke,  i  tu
unesli!
     Leg ya  spat' golodnyj.  Vsyu noch' vertelsya.  Utrom v zerkalo posmotrel -
lico vse zelenoe stalo.
     Stuk, stuk! - kto-to v okoshko.
     Na podokonnike grach dolbit v steklo.
     "Vot i myaso!" - yavilas' u menya mysl'.
     Otkryvayu okno i  hvat' ego.  A  on pryg ot menya na derevo.  YA v okno za
nim,  k suchku.  On povyshe.  YA lezu.  On vyshe - i na samuyu makushku. YA tuda ne
mogu - ochen' kachaetsya. On zhe, shel'mec, smotrit na menya sverhu i govorit:
     - Ho-chesh' kash-ki, du-ra-shka?





     V odnom bolote na kochke pod ivoj vyvelis' dikie kryakovye utyata.  Vskore
posle etogo mat' povela ih k  ozeru po korov'ej trope.  YA zametil ih izdali,
spryatalsya za derevo,  i utyata podoshli k samym moim nogam. Treh iz nih ya vzyal
sebe  na  vospitanie,  ostal'nye shestnadcat' poshli sebe  dal'she po  korov'ej
trope.
     Poderzhal ya  u  sebya etih chernyh utyat,  i  stali oni  vskore vse serymi.
Posle iz seryh odin vyshel krasavec raznocvetnyj selezen' i dve utochki,  Dusya
i Musya.  My im kryl'ya podrezali, chtoby ne uleteli, i zhili oni u nas na dvore
vmeste s domashnimi pticami: kury byli u nas i gusi.
     S nastupleniem novoj vesny ustroili my svoim dikaryam iz vsyakogo hlama v
podvale kochki,  kak na bolote,  i  na nih gnezda Dusya polozhila sebe v gnezdo
shestnadcat' yaic  i  stala  vysizhivat' utyat  Musya  polozhila chetyrnadcat',  no
sidet' na nih ne zahotela.  Kak my ni bilis', pustaya golova ne zahotela byt'
mater'yu.
     I my posadili na utinye yajca nashu vazhnuyu chernuyu kuricu - Pikovuyu Damu.
     Prishlo vremya,  vyvelis' nashi utyata.  My ih nekotoroe vremya poderzhali na
kuhne, v teple, kroshili im yajca, uhazhivali.
     CHerez neskol'ko dnej  nastupila ochen' horoshaya,  teplaya pogoda,  i  Dusya
povela svoih chernen'kih k prudu, i Pikovaya Dama svoih - v ogorod za chervyami.
     - Svis'-svis'! - utyata v prudu.
     - Kryak-kryak! - otvechaet im utka.
     - Svis'-svis'! - utyata v ogorode.
     - Kvoh-kvoh! - otvechaet im kurica.
     Utyata, konechno, ne mogut ponyat', chto znachit "kvoh-kvoh", a chto slyshitsya
s pruda, eto im horosho izvestno.
     "Svis'-svis'" - eto znachit: "svoi k svoim".
     A "kryak-kryak" - znachit: "vy - utki, vy - kryakvy, skorej plyvite!"
     I oni, konechno, glyadyat tuda, k prudu.
     - Svoi k svoim!
     I begut.
     - Plyvite, plyvite!
     I plyvut.
     - Kvoh-kvoh! - upiraetsya vazhnaya ptica-kurica na beregu.
     Oni vse plyvut i plyvut.  Sosvistalis', splylis', radostno prinyala ih v
svoyu sem'yu Dusya; po Muse oni byli ej rodnye plemyanniki.
     Ves' den' bol'shaya sbornaya utinaya sem'ya plavala na prudike,  i ves' den'
Pikovaya Dama,  raspushennaya,  serditaya kvohtala, vorchala, kopala nogoj chervej
na  beregu,  staralas' privlech' chervyami utyat i  kvohtala im  o  tom,  chto uzh
ochen'-to mnogo chervej, takih horoshih chervej!
     - Dryan'-dryan'! - otvechala ej kryakva.
     A vecherom ona vseh svoih utyat provela odnoj dlinnoj verevochkoj po suhoj
tropinke.  Pod samym nosom vazhnoj pticy proshli oni,  chernen'kie,  s bol'shimi
utinymi nosami ni odin dazhe na takuyu mat' i ne poglyadel.
     My vseh ih sobrali v odnu vysokuyu korzinku i ostavili nochevat' v teploj
kuhne vozle plity.
     Utrom,  kogda my eshche spali,  Dusya vylezla iz korziny,  hodila vokrug po
polu,  krichala, vyzyvala k sebe utyat. V tridcat' golosov ej na krik otvechali
svistuny. Na utinyj krik steny nashego doma, sdelannogo iz zvonkogo sosnovogo
lesa,  otzyvalis' po-svoemu.  I  vse-taki  v  etoj  kuter'me  my  rasslyshali
otdel'no golos odnogo utenka.
     - Slyshite? - sprosil ya svoih rebyat.
     Oni prislushalis'.
     - Slyshim! - zakrichali.
     I poshli v kuhnyu.
     Tam  okazalos',  Dusya byla ne  odna na  polu.  S  nej  ryadom begal odin
utenok,  ochen' bespokoilsya i  nepreryvno svistel.  |tot utenok,  kak  i  vse
drugie,  byl rostom s  nebol'shoj ogurec.  Kak zhe mog takoj-to voin perelezt'
stenu korzinki vysotoj santimetrov v tridcat'?
     Stali vse  my  ob  etom dogadyvat'sya,  i  tut yavilsya novyj vopros:  sam
utenok  pridumal sebe  kakoj-nibud'  sposob  vybrat'sya iz  korziny vsled  za
mater'yu ili zhe ona sluchajno zadela ego kak-nibud' svoim krylom i  vybrosila?
YA perevyazal nozhku etogo utenka lentochkoj i pustil v obshchee stado.
     Perespali my noch',  i utrom, kak tol'ko razdalsya v dome utinyj utrennij
krik, my - v kuhnyu.
     Na polu vmeste s Dusej begal utenok s perevyazannoj lapkoj.
     Vse utyata,  zaklyuchennye v korzine, svisteli, rvalis' na volyu i ne mogli
nichego sdelat'. |tot vybralsya.
     YA skazal:
     - On chto-to pridumal.
     - On izobretatel'! - kriknul Leva.
     Togda  ya  zadumal posmotret',  kakim  zhe  sposobom etot  "izobretatel'"
reshaet trudnejshuyu zadachu:  na  svoih utinyh pereponchatyh lapkah podnyat'sya po
otvesnoj stene.  YA  vstal na sleduyushchee utro do svetu,  kogda i  rebyata moi i
utyata spali neprobudnym snom.  V kuhne ya sel vozle vyklyuchatelya, chtoby srazu,
kogda nado budet, dat' svet i rassmotret' sobytiya v glubine korziny.
     I vot pobelelo okno. Stalo svetat'.
     - Kryak-kryak! - progovorila Dusya.
     - Svis'-svis'! - otvetil edinstvennyj utenok.
     I vse zamerlo. Spali rebyata, spali utyata.
     Razdalsya gudok na fabrike. Svetu pribavilos'.
     - Kryak-kryak! - povtorila Dusya.
     Nikto ne  otvetil.  YA  ponyal:  "izobretatelyu" sejchas nekogda -  sejchas,
naverno, on i reshaet svoyu trudnejshuyu zadachu. I ya vklyuchil svet.
     Nu,  tak vot ya i znal! Utka eshche ne vstala, i golova ee eshche byla vroven'
s  kraem  korziny.  Vse  utyata spali v  teple pod  mater'yu,  tol'ko odin,  s
perevyazannoj lapkoj,  vylez i po per'yam materi, kak po kirpichikam, vzbiralsya
vverh, k nej na spinu. Kogda Dusya vstala, ona podnyala ego vysoko, na uroven'
s kraem korziny.  Po ee spine utenok,  kak mysh', probezhal do kraya - i kuvyrk
vniz!  Vsled za nim mat' tozhe vyvalilas' na pol, i nachalas' obychnaya utrennyaya
kuter'ma: krik, svist na ved' dom.
     Dnya  cherez dva  posle etogo utrom na  polu poyavilos' srazu tri  utenka,
potom pyat', i poshlo i poshlo: chut' tol'ko kryaknet utrom Dusya, vse utyata k nej
na spinu i potom valyatsya vniz.
     A pervogo utenka, prolozhivshego put' dlya drugih, moi deti tak i prozvali
Izobretatelem.





     Raz shel ya  po  beregu nashego ruch'ya i  pod kustom zametil ezha.  On  tozhe
zametil menya,  svernulsya i zatukal: tuk-tuk-tuk. Ochen' pohozhe bylo, kak esli
by vdali shel avtomobil'.  YA prikosnulsya k nemu konchikom sapoga -  on strashno
fyrknul i poddal svoimi igolkami v sapog.
     - A, ty tak so mnoj! - skazal ya i konchikom sapoga spihnul ego v ruchej.
     Mgnovenno ezh  razvernulsya v  vode  i  poplyl k  beregu,  kak  malen'kaya
svin'ya, tol'ko vmesto shchetiny na spine byli igolki. YA vzyal palochku, skatil eyu
ezha v svoyu shlyapu i pones domoj.
     Myshej u menya bylo mnogo.  YA slyshal -  ezhik ih lovit,  i reshil: pust' on
zhivet u menya i lovit myshej.
     Tak  polozhil ya  etot kolyuchij komok posredi pola i  sel  pisat',  a  sam
ugolkom glaza vse smotryu na ezha.  Nedolgo on lezhal nepodvizhno:  kak tol'ko ya
zatih u  stola ezhik  razvernulsya,  oglyadelsya,  tuda  poproboval idti,  syuda,
vybral sebe, nakonec, mesto pod krovat'yu i tam sovershenno zatih.
     Kogda stemnelo,  ya zazheg lampu, i - zdravstvujte! - ezhik vybezhal iz-pod
krovati. On, konechno, podumal na lampu, chto eto luna vzoshla v lesu: pri lune
ezhi lyubyat begat' po  lesnym polyankam.  I  tak on pustilsya begat' po komnate,
predstavlyaya, chto eto lesnaya polyanka.
     YA vzyal trubku,  zakuril i pustil vozle luny oblachko. Stalo sovsem kak v
lesu:  i luna,  i oblaka, a nogi moi byli, kak stvoly derev'ev, i, navernoe,
ochen' nravilis' ezhiku on  tak  i  shnyryal mezhdu nimi,  ponyuhivaya i  pochesyvaya
igolkami zadnik u moih sapog.
     Prochitav gazetu, ya uronil ee na pol, pereshel v krovat' i usnul.
     Splyu ya  vsegda ochen' chutko.  Slyshu -  kakoj-to shelest u menya v komnate.
CHirknul spichkoj, zazheg svechku i tol'ko zametil, kak ezh mel'knul pod krovat'.
A  gazeta lezhala uzhe ne vozle stola,  a  posredine komnaty.  Tak ya i ostavil
goret'  svechu  i   sam  ne  splyu,   razdumyvaya:   "Zachem  eto  ezhiku  gazeta
ponadobilas'?"  Skoro moj zhilec vybezhal iz-pod krovati -  i  pryamo k gazete;
zavertelsya vozle nee,  shumel, shumel i, nakonec, uhitrilsya: nadel sebe kak-to
na kolyuchki ugolok gazety i potashchil ee, ogromnuyu, v ugol.
     Tut ya i ponyal ego:  gazeta emu byla,  kak v lesu suhaya listva, on tashchil
ee sebe dlya gnezda,  i okazalos', pravda: v skorom vremeni ezh ves' obernulsya
gazetoj i  sdelal sebe iz nee nastoyashchee gnezdo.  Konchiv eto vazhnoe delo,  on
vyshel  iz  svoego zhilishcha i  ostanovilsya protiv krovati,  razglyadyvaya svechu -
lunu.
     YA podpustil oblaka i sprashivayu.
     - CHto tebe eshche nado?
     Ezhik ne ispugalsya.
     - Pit' hochesh'?
     YA vstal. Ezhik ne bezhit.
     Vzyal ya tarelku,  postavil na pol, prines vedro s vodoj, i to nal'yu vody
v  tarelku,  to  opyat'  vol'yu  v  vedro,  i  tak  shumlyu,  budto  eto  rucheek
popleskivaet.
     - Nu, idi, idi, - govoryu. - Vidish', ya dlya tebya i lunu ustroil, i oblaka
pustil, i vot tebe voda.
     Smotryu:  budto dvinulsya vpered.  A  ya tozhe nemnogo podvinul k nemu svoe
ozero. On dvinetsya - i ya dvinu, da tak i soshlis'.
     - Pej, - govoryu okonchatel'no.
     On i zalakal.
     A  ya  tak  legon'ko po  kolyuchkam rukoj provel,  budto pogladil,  i  vse
prigovarivayu.
     - Horoshij ty malyj, horoshij!
     Napilsya ezh, ya govoryu:
     - Davaj spat'.
     Leg i zadul svechu.
     Vot ne znayu, skol'ko ya spal, slyshu: opyat' u menya v komnate rabota.
     Zazhigayu svechu -  i  chto zhe  vy  dumaete?  Ezhik bezhit po komnate,  i  na
kolyuchkah u nego yabloko.  Pribezhal v gnezdo, slozhil ego tam i za drugim bezhit
v  ugol,  a  v  uglu stoyal meshok s  yablokami i  zavalilsya.  Vot ezh podbezhal,
svernulsya okolo yablok,  dernulsya i  opyat' bezhit -  na kolyuchkah drugoe yabloko
tashchit v gnezdo.
     Tak  vot  i  ustroilsya u  menya zhit' ezhik.  A  sejchas,  ya  kak chaj pit',
nepremenno ego k sebe na stol i to moloka emu nal'yu v blyudechko -  vyp'et, to
bulochki dam - s容st.





     Noch'yu zloj hishchnik filin ohotitsya, dnem pryachetsya. Govoryat, budto dnem on
ploho vidit i ottogo pryachetsya.  A po-moemu,  esli by on i horosho videl,  vse
ravno emu  by  dnem nel'zya bylo nikuda pokazat'sya -  do  togo svoimi nochnymi
razboyami nazhil on sebe mnogo vragov.
     Odnazhdy ya  shel opushkoj lesa.  Moya nebol'shaya ohotnich'ya sobachka,  porodoyu
svoej spaniel', a po prozvishchu Svat, chto-to prichuyala v bol'shoj kuche hvorosta.
Dolgo s laem begal Svat vokrug kuchi, ne reshayas' podlezt' pod nee.
     - Bros'! - prikazal ya. - |to ezh.
     Tak u menya sobachka priuchena: skazhu "ezh", i Svat brosaet.
     No v  etot raz Svat ne poslushalsya i  s  ozhestocheniem brosilsya na kuchu i
uhitrilsya podlezt' pod nee.
     "Naverno, ezh", podumal ya.
     I  vdrug s  drugoj storony kuchi,  pod  kotoruyu podlez Svat,  iz-pod nee
vybegaet na svet filin,  ushastyj i ogromnyh razmerov i s ogromnymi koshach'imi
glazami.
     Filin na svetu -  eto ogromnoe sobytie v ptich'em mire. Byvalo v detstve
prihodilos' popadat' v temnuyu komnatu -  chego-chego tam ne pokazhetsya v temnyh
uglah,  i  bol'she vsego ya boyalsya cherta.  Konechno,  eto gluposti,  i nikakogo
cherta net dlya cheloveka.  No  u  ptic,  po-moemu,  chert est' -  eto ih nochnoj
razbojnik filin.  I  kogda filin vyskochil iz-pod kuchi,  to eto bylo dlya ptic
vse ravno, kak esli by u nas na svetu chert pokazalsya.
     Edinstvennaya vorona byla,  proletala,  kogda filin, sognuvshis', v uzhase
perebegal iz-pod kuchi pod blizhajshuyu elku. Vorona uvidela razbojnika, sela na
vershinu etoj elki i kriknula sovsem osobennym golosom:
     - Kra!
     Do chego eto udivitel'no u voron!  Skol'ko slov nuzhno cheloveku,  a u nih
odno tol'ko "kra" i  na  vse sluchai,  i  v  kazhdom sluchae eto slovechko vsego
tol'ko v  tri bukvy blagodarya raznym ottenkam zvuka oznachaet raznoe.  V etom
sluchae voron'e "kra" oznachalo, kak esli by my v uzhase kriknuli:
     - CHe-r-r-r-rt!
     Strashnoe slovo  prezhde  vsego  uslyhali blizhajshie vorony,  i,  uslyhav,
povtorili.  I bolee otdalennye,  uslyhav,  tozhe povtorili, i tak v odin mig:
nesmetnaya staya,  celaya tucha voron s  krikom:  "CHert!"  priletela i  oblepila
vysokuyu elku s verhnego suchka i do nizhnego.
     Uslyhav perepoloh v voron'em mire,  tozhe so vseh storon prileteli galki
chernye s belymi glazami, sojki burye s golubymi kryl'yami, yarko-zheltye, pochti
zolotye ivolgi.  Mesta  vsem  ne  hvatilo na  elke,  mnogo sosednih derev'ev
pokrylos' pticami, i vse novye i novye pribyvali: sinichki, gaechki, moskovki,
tryasoguzki, penochki, zaryanki i raznye pokrapivnichki.
     V eto vremya Svat,  ne ponimaya, chto filin davno uzhe vyskochil iz-pod kuchi
i proshmygnul pod elku, vse tam oral i kopalsya pod kuchej. Vorony i vse drugie
pticy glyadeli na  kuchu,  vse  oni zhdali Svata,  chtoby on  vyskochil i  vygnal
filina iz-pod elki.  No Svat vse vozilsya,  i neterpelivye vorony krichali emu
slovo:
     - Kra!
     V etom sluchae eto oznachalo prosto.
     - Durak!
     I,  nakonec,  kogda Svat prichuyal svezhij sled i  vyletel iz-pod  kuchi i,
bystro razobravshis' v  sledah,  napravilsya k  elke,  vse vorony v odin obshchij
golos opyat' kriknuli po-nashemu:
     - Kra!
     A po-ihnemu eto znachilo:
     - Pravil'no!
     I  kogda  filin vybezhal iz-pod  elki  i  stal  na  krylo,  opyat' vorony
kriknuli:
     - Kra!
     I eto teper' znachilo:
     - Brat'!
     Vse  vorony podnyalis' s  dereva,  vsled za  voronami vse galki,  sojki,
ivolgi,  drozdy, vertishejki, tryasoguzki, shchegly, sinichki, gaechki, moskovochki,
i vse eti pticy pomchalis' temnoj tuchej za filinom i vse orali odno tol'ko:
     - Brat', brat', brat'!
     YA zabyl skazat',  chto kogda filin stanovilsya na krylo,  Svat uspel-taki
vcepit'sya zubami v  hvost,  no filin rvanulsya,  i  Svat ostalsya s filinovymi
per'yami i puhom v zubah.  Ozloblennyj neudachej, on pomchalsya polem za filinom
i pervoe vremya bezhal, ne otstavaya ot ptic.
     - Pravil'no, pravil'no! - krichali emu nekotorye vorony.
     I  tak vsya tucha ptic skoro skrylas' na gorizonte,  i Svat tozhe ischez za
pereleskom.
     CHem vse konchilos',  ne  znayu.  Svat vernulsya ko  mne tol'ko cherez chas s
filinovym puhom vo  rtu.  I  nichego ne mogu skazat':  tot li eto puh u  nego
ostalsya,  kotoryj vzyal on,  kogda filin na  krylo stanovilsya,  ili zhe  pticy
dokonali filina i Svat pomogal im v rasprave so zlodeem.
     CHto ne vidal, to ne vidal, a vrat' ne hochu.





     YA ustal na ohote za lisicami, i mne zahotelos' gde-nibud' otdohnut'. No
les byl zavalen glubokim snegom,  i  sest' bylo nekuda.  Sluchajno vzglyad moj
upal na derevo,  vokrug kotorogo raspolozhilsya gigantskij,  zasypannyj snegom
muravejnik.  YA  vzbirayus'  naverh,  sbrasyvayu  sneg,  razgrebayu sverhu  etot
udivitel'nyj murav'inyj sbor iz hvoinok,  suchkov,  lesnyh sorinok i sazhus' v
tepluyu suhuyu yamku nad  muravejnikom.  Murav'i,  konechno,  ob  etom nichego ne
znayut: oni spyat gluboko vnizu.
     Tak  ne  odin raz  mne prihoditsya delat',  i  vsegda pri etom pozhaleesh'
murav'ev,  chto  prigotovil im  lishnyuyu rabotu,  no  tut zhe  i  uspokoish' sebya
mysl'yu:  a chto im stoit sobrat', esli ih milliony! Da i ya sam zasluzhil tozhe,
chtoby murav'i na menya porabotali.
     Neskol'ko povyshe muravejnika, gde v etot raz ya otdyhal, kto-to sodral s
dereva koru, i belaya drevesina, dovol'no shirokoe kol'co, byla pokryta gustym
sloem smoly.  Kolechko prekrashchalo dvizhenie sokov,  i  derevo neminuemo dolzhno
bylo pogibnut'.  Byvaet,  takie kol'ca na  derev'yah delaet dyatel,  no  on ne
mozhet sdelat' tak chisto.
     "Skoree vsego,  -  podumal ya,  -  komu-nibud' nuzhna  byla  kora,  chtoby
sdelat' korobochku dlya sbora lesnyh yagod".
     Otdohnuv horosho na  muravejnike,  ya  ushel i  vernulsya sluchajno k  nemu,
kogda stalo sovsem teplo i murav'i prosnulis' i podnyalis' naverh.
     YA  uvidel na svetlom poranennom smolistom kol'ce dereva kakoe-to temnoe
pyatno i  vynul binokl',  chtob  rassmotret' podrobnej.  Okazalos',  eto  byli
murav'i:  im zachem-to ponadobilos' probit'sya cherez pokrytuyu smoloj drevesinu
vverh.
     Nuzhno  dolgo  nablyudat',  chtoby  ponyat' murav'inoe delo.  Mnogo  raz  ya
nablyudal v  lesah,  chto  murav'i  postoyanno begayut  po  derevu,  k  kotoromu
prislonen muravejnik.  Tol'ko ya ne obrashchal na eto vnimaniya:  velika li shtuka
muravej,  chtoby razbirat'sya nastojchivo,  kuda i  zachem on bezhit ili lezet po
derevu.
     No  teper'  okazalos',  chto  ne  otdel'nym murav'yam  zachem-to,  a  vsem
murav'yam neobhodima byla  eta  svobodnaya doroga vverh po  stvolu iz  nizhnego
etazha  dereva,   byt'  mozhet,   v  samye  vysokie.   Smolistoe  kol'co  bylo
prepyatstviem, i eto postavilo na nogi ves' muravejnik.
     V  segodnyashnij den' v  muravejnike byla ob座avlena vseobshchaya mobilizaciya.
Ves' muravejnik vylez naverh,  i vse gosudarstvo,  v polnom sostave, tyazhelym
shevelyashchimsya plastom sobralos' vokrug smolistogo kol'ca.
     Vperedi shli  murav'i-razvedchiki.  Oni  pytalis' probit'sya naverh  i  po
odnomu zastrevali i pogibali v smole. Sleduyushchij razvedchik pol'zovalsya trupom
svoego tovarishcha,  chtoby prodvinut'sya vpered.  V  svoyu  ochered',  on  delalsya
mostom dlya sleduyushchego razvedchika.
     Nastuplenie shlo shirokim,  razvernutym stroem i  do togo bystro,  chto na
nashih glazah beloe kol'co temnelo i pokryvalos' chernym: eto perednie murav'i
samootverzhenno brosalis' v smolu i svoimi telami ustilali put' dlya drugih.
     Tak  v  kakie-nibud'  polchasa murav'i zachernili smolistoe kol'co  i  po
etomu betonu pobezhali svobodno naverh po  svoim delam.  Odna polosa murav'ev
bezhala vverh,  drugaya vniz,  tuda i syuda.  I zakipela rabota po etomu zhivomu
mostu, kak po kore.





     Utrom so mnoj shla Zinochka po zayach'emu sledu.  Vchera moya sobaka prignala
etogo zajca syuda pryamo k nashej stoyanke iz dalekogo lesa.  Vernulsya li zayac v
les,  ili ostalsya pozhit' okolo lyudej gde-nibud' v ovrazhke?  Oboshli my pole i
nashli obratnyj sled. On byl svezhen'kij.
     - Po etomu sledu on vozvratilsya k sebe v svoj staryj les, - skazal ya.
     - Gde zhe on nocheval, zayac? - sprosila Zinochka.
     Na mgnoven'e vopros ee sbil menya s tolku, no ya opomnilsya i otvetil:
     - |to my nochuem,  a zajcy noch'yu zhivut;  on noch'yu proshel zdes' i dnevat'
ushel v les;  tam teper' lezhit,  otdyhaet. |to my nochuem, a zajcy dnyuyut, i im
dnem kuda strashnee, chem noch'yu. Dnem ih vsyakij sil'nyj zver' mozhet obidet'.





     V poldnyah ot goryachih luchej solnca stal plavit'sya sneg. Projdet dva dnya,
mnogo tri - i vesna zagudit. V poldnyah solnce tak rasparivaet, chto ves' sneg
vokrug  nashego  domika  na  kolesah pokryvaetsya kakoj-to  chernoj  pyl'yu.  My
dumali, gde-to ugli zhgli. Priblizil ya ladon' k etomu gryaznomu snegu, i vdrug
- vot  te  ugli!  -  na  serom  snegu  stalo  beloe  pyatno:  eto  mel'chajshie
zhuchki-prygunki razletelis' v raznye storony.
     V  poldnevnyh luchah na kakoj-nibud' chas ili dva ozhivayut na snegu raznye
zhuchki-pauchki,  bloshki,  dazhe  komariki pereletyvayut.  Sluchilos',  talaya voda
pronikla v  glub'  snega i  razbudila spyashchego na  zemle pod  snezhnym odeyalom
malen'kogo rozovogo lyagushonka.  On  vypolz iz-pod  snega  naverh,  reshil  po
gluposti,   chto  nachalas'  nastoyashchaya  vesna,  i  otpravilsya  puteshestvovat'.
Izvestno, kuda puteshestvuyut lyagushki: k ruchejku, k bolotcu.
     Sluchilos',   v   etu   noch'  kak   raz  horosho  priporoshilo,   i   sled
puteshestvennika legko mozhno bylo razobrat'.
     Sled vnachale byl pryamoj,  lapka za lapkoj k  blizhajshemu bolotcu.  Vdrug
pochemu-to sled sbivaetsya,  dal'she bol'she i  bol'she.  Potom lyagushonok mechetsya
tuda i  syuda,  vpered i nazad,  sled stanovitsya pohozhim na zaputannyj klubok
nitok.
     CHto sluchilos'?  Pochemu lyagushonok vdrug brosil svoj pryamoj put' k bolotu
i pytalsya vernut'sya nazad?
     CHtoby razgadat', rasputat' etot klubok, my idem dal'she i vot vidim: sam
lyagushonok, malen'kij, rozovyj, lezhit, rastopyriv bezzhiznennye lapki.
     Teper'  vse  ponyatno.   Noch'yu  moroz  vzyalsya  za   vozhzhi  i   tak  stal
podhlestyvat', chto lyagushonok ostanovilsya, sunulsya tuda-syuda i kruto povernul
k teploj dyrochke, iz kotoroj pochuyal vesnu.
     V  etot den' moroz eshche krepche natyanul svoi vozhzhi,  no ved' v  nas samih
bylo  teplo,  i  my  stali  pomogat' vesne.  My  dolgo greli lyagushonka svoim
goryachim dyhaniem -  on vse ne ozhival. No my dogadalis': nalili teploj vody v
kastryul'ku i opustili tuda rozovoe tel'ce s rastopyrennymi lapkami.
     Krepche,  krepche natyagivaj, moroz, svoi vozhzhi - s nashej vesnoj ty teper'
bol'she ne spravish'sya!  Ne bol'she chasu proshlo, kak nash lyagushonok snova pochuyal
svoim tel'cem vesnu i shevel'nul lapkami. Vskore i ves' on ozhil.
     Kogda gryanul grom  i  vsyudu zashevelilis' lyagushki,  my  vypustili nashego
puteshestvennika v to samoe bolotce,  kuda on hotel popast' ran'she vremeni, i
skazali emu v naputstvie:
     - ZHivi, lyagushonok, tol'ko, ne znaya brodu, ne sujsya v vodu.





     Vesnoj sosedi podarili nam chetyre gusinyh yajca,  i  my  podlozhili ih  v
gnezdo nashej chernoj kuricy,  prozvannoj Pikovoj Damoj. Proshli polozhennye dni
dlya  vysizhivaniya,  i  Pikovaya Dama  vyvela  chetyreh zhelten'kih gus'kov.  Oni
pishchali,  posvistyvali sovsem po-inomu, chem cyplyata, no Pikovaya Dama, vazhnaya,
nahohlennaya,  ne  hotela nichego zamechat' i  otnosilas' k  gusyatam s  toj  zhe
materinskoj zabotlivost'yu, kak k cyplyatam.
     Proshla  vesna,  nastalo  leto,  vezde  pokazalis'  oduvanchiki.  Molodye
gus'ki,  esli shei vytyanut,  stanovyatsya chut' li  ne  vyshe materi,  no vse eshche
hodyat  za  nej.  Byvaet,  odnako,  mat'  raskapyvaet lapkami zemlyu  i  zovet
gus'kov,  a oni zanimayutsya oduvanchikami,  tukayut ih nosami i puskayut pushinki
po  vetru.  Togda Pikovaya Dama nachinaet poglyadyvat' v  ih  storonu,  kak nam
kazhetsya,  s  nekotoroj dolej  podozreniya.  Byvaet,  chasami,  raspushennaya,  s
kvohtan'em,  kopaet ona, a im hot' by chto, tol'ko posvistyvayut i poklevyvayut
zelenuyu travku.  Byvaet,  sobaka zahochet projti kuda-nibud' mimo nee, - kuda
tut!  Kinetsya na sobaku i progonit.  A posle i poglyadit na gus'kov,  byvaet,
zadumchivo poglyadit...
     My  stali sledit' za  kuricej i  zhdat' takogo sobytiya,  posle kotorogo,
nakonec,  ona dogadaetsya, chto deti ee vovse dazhe na kur ne pohozhi i ne stoit
iz-za nih, riskuya zhizn'yu, brosat'sya na sobak.
     I  vot odnazhdy u nas na dvore sobytie eto sluchilos'.  Prishel nasyshchennyj
aromatom cvetov  solnechnyj iyun'skij den'.  Vdrug  solnce pomerklo,  i  petuh
zakrichal.
     - Kvoh, kvoh! - otvetila petuhu kurica, zazyvaya svoih gusyat pod naves.
     - Batyushki,  tucha-to  kakaya  nahodit!  -  zakrichali hozyajki i  brosilis'
spasat' razveshannoe bel'e.
     Gryanul grom, sverknula molniya.
     - Kvoh, kvoh! - nastaivala kurica Pikovaya Dama.
     I  molodye gusi,  podnyav vysoko shei svoi,  kak chetyre stolba,  poshli za
kuricej pod naves.  Udivitel'no nam bylo smotret',  kak po prikazaniyu kuricy
chetyre  vysokih,  kak  sama  kurica,  gusenka slozhilis' v  malen'kie shtuchki,
podlezli pod  nasedku i  ona,  raspushiv per'ya,  rasplastav kryl'ya nad  nimi,
ukryla ih i ugrela svoim materinskim teplom.
     No groza byla nedolgaya.  Tucha prolilas',  ushla,  i solnce snova zasiyalo
nad  nashim malen'kim sadom.  Kogda s  krysh perestalo lit'sya i  zapeli raznye
ptichki,  eto uslyhali gusyata pod kuricej, i im, molodym, konechno, zahotelos'
na volyu.
     - Na volyu, na volyu! - zasvistali oni.
     - Kvoh-kvoh! - otvetila kurica.
     I eto znachilo:
     - Posidite nemnogo, eshche ochen' svezho.
     - Vot eshche! - svisteli gusyata. - Na volyu, na volyu!
     I  vdrug podnyalis' na nogah i podnyali shei,  i kurica podnyalas',  kak na
chetyreh stolbah, i zakachalas' v vozduhe vysoko ot zemli.
     Vot s  etogo razu vse i  konchilos' u  Pikovoj Damy s gusyami:  ona stala
hodit' otdel'no,  gusi otdel'no,  vidno,  tut  tol'ko ona vse ponyala,  i  vo
vtoroj raz ej uzhe ne zahotelos' popast' na stolby.





     Nasha ohotnich'ya sobaka,  lajka,  priehala k nam s beregov Bii, i v chest'
etoj sibirskoj reki tak i  nazvali my ee Biej.  No skoro eta Biya pochemu-to u
nas prevratilas' v B'yushku, B'yushku vse stali zvat' V'yushkoj.
     My  s  nej  malo ohotilis',  no  ona prekrasno sluzhila u  nas storozhem.
Ujdesh' na ohotu, i bud' uveren: V'yushka ne pustit chuzhogo.
     Veselaya sobachka eta V'yushka,  vsem nravitsya:  ushki,  kak rozhki,  hvostik
kolechkom,  zubki belen'kie,  kak chesnok. Dostalis' ej ot obeda dve kostochki.
Poluchaya podarok, V'yushka razvernula kolechko svoego hvosta i opustila ego vniz
polenom.  |to u nee oznachalo trevogu i nachalo bditel'nosti,  neobhodimoj dlya
zashchity, - izvestno, chto v prirode na kosti est' mnogo ohotnikov. S opushchennym
hvostom V'yushka vyshla na travu-muravu i  zanyalas' odnoj kostochkoj,  druguyu zhe
polozhila ryadom s soboj.
     Togda,  otkuda ni voz'mis',  soroki:  skok,  skok!  -  i  k samomu nosu
sobaki.  Kogda zhe V'yushka povernula golovu k odnoj -  hvat'!  drugaya soroka s
drugoj storony hvat'! - i unesla kostochku.
     Delo  bylo  pozdnej osen'yu,  i  soroki vyvoda etogo  leta  byli  sovsem
vzroslye. Derzhalis' oni tut vsem vyvodkom, v sem' shtuk, i ot svoih roditelej
postigli vse tajny vorovstva.  Ochen' bystro oni oklevali ukradennuyu kostochku
i, nedolgo dumaya, sobralis' otnyat' u sobaki vtoruyu.
     Govoryat,  chto v sem'e ne bez uroda, to zhe okazalos' i v soroch'ej sem'e.
Iz semi sorok odna vyshla ne to chtoby sovsem glupen'kaya,  a kak-to s zaskokom
i  s  pyl'coj v  golove.  Vot  sejchas to  zhe  bylo:  vse  shest' sorok poveli
pravil'noe nastuplenie,  bol'shim polukrugom,  poglyadyvaya drug  na  druga,  i
tol'ko odna Vyskochka poskakala durom.
     - Tra-ta-ta-ta-ta! - zastrekotali vse soroki.
     |to u nih znachilo:
     - Skachi nazad, skachi kak nado, kak vsemu soroch'emu obshchestvu nado!
     - Tra-lya-lya-lya-lya! - otvetila Vyskochka.
     |to u nee znachilo:
     - Skachite kak nado, a ya - kak mne samoj hochetsya.
     Tak  za  svoj  strah i  risk Vyskochka podskakala k  samoj V'yushke v  tom
raschete,  chto  V'yushka,  glupaya,  brositsya na  nee,  vybrosit kost',  ona  zhe
izlovchitsya i kost' uneset.
     V'yushka, odnako, zamysel Vyskochki horosho ponyala i ne tol'ko ne brosilas'
na nee,  no,  zametiv Vyskochku kosym glazom,  osvobodila kost' i poglyadela v
protivopolozhnuyu storonu,  gde pravil'nym polukrugom, kak by nehotya - skok! i
podumayut - nastupali shest' umnyh sorok.
     Vot eto mgnovenie,  kogda V'yushka otvernula golovu, Vyskochka uluchila dlya
svoego napadeniya.  Ona  shvatila kost' i  dazhe  uspela povernut'sya v  druguyu
storonu, uspela udarit' po zemle kryl'yami, podnyat' pyl' iz-pod travy-muravy.
     I  tol'ko by eshche odno mgnovenie,  chtoby podnyat'sya na vozduh,  tol'ko by
odno  mgnoven'ishko!  Vot  tol'ko,  tol'ko by  podnyat'sya soroke,  kak  V'yushka
shvatila za hvost i kost' vypala...
     Vyskochka vyrvalas',  no  ves'  raduzhnyj dlinnyj sorochij hvost ostalsya u
V'yushki v zubah i torchal iz pasti ee dlinnym ostrym kinzhalom.
     Videl li kto-nibud' soroku bez hvosta?  Trudno dazhe voobrazit',  vo chto
prevrashchaetsya eta blestyashchaya pestraya i provornaya vorovka yaic, esli ej oborvat'
hvost.   Byvaet,  derevenskie  ozornye  mal'chishki  pojmayut  slepnya,  votknut
solominku i  pustyat etu krupnuyu sil'nuyu muhu letet' s takim dlinnym hvostom,
- gadost' uzhasnaya!  Nu,  tak vot,  eto muha s  hvostom,  a tut -  soroka bez
hvosta;  kto udivilsya muhe s hvostom, eshche bol'she udivitsya soroke bez hvosta.
Nichego soroch'ego ne  ostaetsya togda v  etoj ptice,  i  ni  za  chto v  nej ne
uznaesh' ne tol'ko soroku, a i kakuyu-nibud' pticu: eto prosto sharik pestryj s
golovkoj.
     Beshvostaya Vyskochka sela na  blizhajshee derevo,  vse  drugie shest' sorok
prileteli k nej. I bylo vidno po vsemu soroch'emu strekotaniyu, po vsej suete,
chto net v soroch'em bytu bol'shego sramu, kak lishit'sya soroke hvosta.





     Plyvu na  lodochke,  a  za  mnoj po  vode plyvet Hromka -  moya podsadnaya
ohotnich'ya utochka.  |ta utochka vyshla iz dikih utok,  a teper' ona sluzhit mne,
cheloveku,  i  svoim  utinym krikom podmanivaet v  moj  ohotnichij shalash dikih
seleznej.
     Kuda ya ni poplyvu,  vsyudu za mnoj plyvet Hromka.  Zajmetsya chem-nibud' v
zavodi, skroyus' ya za povorotom ot nee, kriknu: "Hromka!", i ona brosit vse i
podletaet opyat' k moej lodochke. I opyat' - kuda ya, tuda i ona.
     Gore nam bylo s  etoj Hromkoj!  Kogda vyvelis' utyata,  my  pervoe vremya
derzhali ih v kuhne. |to pronyuhala krysa, progryzla dyrku v uglu i vorvalas'.
Na utinyj krik my pribezhali kak raz v to vremya, kogda krysa tashchila utenka za
lapku v svoyu dyrku.  Utenok zastryal,  krysa ubezhala, dyrku zabili, no tol'ko
lapka u nashego utenka ostalas' slomannaya.
     Mnogo trudov polozhili my,  chtoby vylechit' lapku;  svyazyvali, bintovali,
primachivali, prisypali - nichego ne pomoglo: utenok ostalsya hromym navsegda.
     Gore hromomu v mire vsyakih zverushek i ptic: u nih chto-to vrode zakona -
bol'nyh ne lechit', slabogo ne zhalet', a ubivat'. Svoi zhe utki, svoi zhe kury,
indyushki,  gusi -  vse norovyat tyuknut' Hromku.  Osobenno strashny byli gusi. I
chto emu,  kazhetsya, velikanu, takaya bezdelushka utenok, - net, i gus' s vysoty
svoej norovit obrushit'sya na kaplyushku i splyusnut', kak parovoj molot.
     Kakoj umishko mozhet byt' u malen'kogo hromogo utenka, no vse-taki i on v
svoej golovenke velichinoj v lesnoj oreh soobrazil, chto edinstvennoe spasenie
ego v cheloveke.
     I  nam po-chelovecheski bylo zhalko ego:  eti besposhchadnye pticy vseh porod
hotyat lishit' ego zhizni, a chem on vinovat, esli krysa vyvernula emu lapku?
     I my po-chelovecheski polyubili malen'kuyu Hromku.
     My vzyali ee pod zashchitu, i ona stala hodit' za nami, i tol'ko za nami. I
kogda  vyrosla ona  bol'shaya,  nam  ne  nuzhno  bylo  ej,  kak  drugim  utkam,
podstrigat' kryl'ya. Drugie utki, dikari, schitali dikuyu prirodu svoej rodinoj
i vsegda stremilis' tuda uletet'. Hromke nekuda bylo uletat' ot nas.
     Dom cheloveka stal ee domom.
     Tak Hromka v lyudi vyshla.
     Vot pochemu teper',  kogda ya plyvu na lodochke svoej na utinuyu ohotu, moya
utochka sama plyvet za mnoj. Otstanet, snimaetsya s vody i podletaet. Zajmetsya
rybkoj v zavodi,  zavernu ya za kusty,  skroyus', i tol'ko kriknu: "Hromka!" -
vizhu, letit moya ptica ko mne.





     Na vode drozhit zolotaya set' solnechnyh zajchikov.  Temno-sinie strekozy v
trostnikah i  elochkah hvoshcha.  I  u kazhdoj strekozy est' svoya hvoshchevaya elochka
ili trostinka: sletit i na nee nepremenno vozvrashchaetsya.
     Ochumelye vorony vyveli ptencov i teper' sidyat, otdyhayut.
     Listik,  samyj malen'kij,  na pautinke spustilsya k reke i vot krutitsya,
vot-to krutitsya.
     Tak ya  edu tiho vniz po reke na svoej lodochke,  a  lodochka u  menya chut'
potyazhele etogo  listika,  slozhena  iz  pyatidesyati dvuh  palochek  i  obtyanuta
parusinoj.  Veslo k  nej odno -  dlinnaya palka,  i  na  koncah po lopatochke.
Kazhduyu lopatochku okunaesh' poperemenno s  toj i drugoj storony.  Takaya legkaya
lodochka,  chto  ne  nuzhno nikakogo usiliya:  tronul vodu lopatochkoj,  i  lodka
plyvet, i do togo neslyshno plyvet, chto rybki nichut' ne boyatsya.
     CHego,  chego  tol'ko ne  uvidish',  kogda tiho edesh' na  takoj lodochke po
reke!
     Vot grach,  pereletaya nad rekoj,  kapnul v vodu,  i eto izvestkovo-belaya
kaplya, tuknuv po vode, srazu zhe privlekla vnimanie melkih rybok-verhoplavok.
V  odin mig  vokrug grachinoj kapli sobralsya iz  verhoplavok nastoyashchij bazar.
Zametiv eto sborishche,  krupnyj hishchnik - ryba-shelesper - podplyl i hvat' svoim
hvostom po  vode  s  takoyu siloj,  chto  oglushennye verhoplavki perevernulis'
vverh  zhivotami.   Oni  by   cherez  minutu  ozhili,   no  shelesper  ne  durak
kakoj-nibud',  on  znaet,  chto ne tak-to chasto sluchaetsya,  chto grach kapnet i
stol'ko durochek soberetsya vokrug odnoj kapli:  hvat' odnu,  hvat' druguyu,  -
mnogo poel,  a kakie uspeli ubrat'sya,  vpred' budut zhit', kak uchenye, i esli
sverhu im kapnet chto-nibud' horoshee,  budut glyadet' v  oba,  ne prishlo by im
snizu chego-nibud' skvernogo.





     U ptic i zver'kov v lesu est' svoi etazhi: myshki zhivut v kornyah, v samom
nizu;  raznye ptichki,  vrode solov'ya,  v'yut  svoi gnezdyshki pryamo na  zemle;
drozdy -  povyshe,  na kustarnikah;  duplyanye pticy - dyatly, sinichki, sovy, -
eshche povyshe,  na  raznoj vysote po  stvolu dereva,  i  na samom verhu selyatsya
hishchniki: yastreba i orly.
     Mne prishlos' odnazhdy nablyudat' v lesu,  chto u nih,  zverushek i ptic,  s
etazhami ne  kak  u  nas  v  neboskrebah:  u  nas  vsegda mozhno s  kem-nibud'
peremenit'sya etazhami, u nih kazhdaya poroda zhivet nepremenno v svoem etazhe.
     Odnazhdy na ohote my prishli k  polyanke s  pogibshimi berezami.  |to chasto
byvaet, chto berezy dorastut do kakogo-to vozrasta i zasohnut. Drugoe derevo,
zasohnuv,  ronyaet na zemlyu koru, i ottogo nepokrytaya drevesina skoro gniet i
vse derevo padaet.  U berezy zhe kora ne padaet,  eta smolistaya belaya snaruzhi
kora -  beresta - byvaet nepronicaemym futlyarom dlya dereva, i umershee derevo
dolgo stoit, kak zhivoe. Dazhe kogda i sgniet derevo i drevesina prevratitsya v
truhu,  otyazhelennuyu vlagoj,  s vidu belaya bereza stoit, kak zhivaya. No stoit,
odnako,  horoshen'ko tolknut' takoe derevo,  kak  vdrug ono razlomitsya vse na
tyazhelye kuski i upadet.  Valit' takie derev'ya -  zanyatie ochen' veseloe, no i
opasnoe:  kuskom dereva,  esli ne uvernesh'sya,  mozhno zdorovo hvatit' sebya po
golove.  No vse-taki my, ohotniki, ne ochen' boimsya, i kogda popadaem k takim
berezam, to drug pered drugom nachinaem ih rushit'.
     Tak prishli my k  polyanke s  takimi berezami i obrushili dovol'no vysokuyu
berezu.  Padaya,  v vozduhe ona razlomilas' na neskol'ko kuskov, i v odnom iz
nih  bylo duplo s  gnezdom gaechki.  Malen'kie ptenchiki pri padenii dereva ne
postradali,  tol'ko vmeste so  svoim gnezdyshkom vyvalilis' iz  dupla.  Golye
ptency,  pokrytye peryshkami,  raskryvali shirokie krasnye rty i, prinimaya nas
za roditelej,  pishchali i  prosili u nas chervyachka.  My raskopali zemlyu,  nashli
chervyakov, dali im perekusit'. Oni eli, glotali i opyat' pishchali.
     Ochen'  skoro  prileteli  roditeli:  gaechki-sinichki,  s  belymi  puhlymi
shchechkami i s chervyachkami vo rtah, seli na ryadom stoyashchih derev'yah.
     - Zdravstvujte,  dorogie,  - skazali my im, - vyshlo neschast'e; my etogo
ne hoteli.
     Gaechki nichego ne  mogli  nam  otvetit',  no,  samoe glavnoe,  ne  mogli
ponyat', chto takoe sluchilos', kuda delos' derevo, kuda ischezli ih deti.
     Nas  oni  niskol'ko ne  boyalis',  porhali s  vetki na  vetku v  bol'shoj
trevoge.
     - Da  vot zhe oni!  -  pokazyvali my im na gnezdo na zemle.  -  Vot oni,
prislushajtes', kak oni pishchat, kak zovut vas.
     Gaechki  nichego  ne  slushali,   suetilis',   bespokoilis'  i  ne  hoteli
spuskat'sya vniz i vyjti za predely svoego etazha.
     - A  mozhet byt',  -  skazali my  drug drugu,  -  oni nas boyatsya?  Davaj
spryachemsya.
     I spryatalis'.
     Net! Ptency pishchali, roditeli pishchali, porhali, no vniz ne spuskalis'.
     My dogadalis' togda,  chto u  ptichek ne kak u nas v neboskrebah,  oni ne
mogut peremenit'sya etazhami:  im  teper' prosto kazhetsya,  chto ves' etazh s  ih
ptencami ischez.
     - Oj-oj-oj,  -  skazal moj sputnik,  -  nu  kakie zhe  durachki!  ZHalko i
smeshno: takie slavnye, i s krylyshkami, a ponyat' nichego ne hotyat.
     Togda my vzyali tot bol'shoj kusok,  v kotorom nahodilos' gnezdo, slomili
verh sosednej berezy i  postavili na  nego nash  kusok s  gnezdom kak  raz na
takuyu vysotu, na kakoj nahodilsya razrushennyj etazh.
     Nam  nedolgo prishlos' zhdat'  v  zasade cherez neskol'ko minut schastlivye
roditeli vstretili svoih ptenchikov.





     V  seredine leta i  solovej i kukushka perestayut pet',  no pochemu-to eshche
dolgo,  poka ne skosyat travu i rozh', krichat dergach i perepelka. V eto vremya,
kogda  vse  smolkaet v  prirode  ot  bol'shih zabot  po  vyrashchivaniyu malyshej,
vyjdite za gorod posle vechernej zari,  i vy nepremenno uslyshite,  kak dergach
krichit, vrode kak by telushku zovet izo vsej mochi:
     "Tprus', tprus'".
     I vsled za tem perepelka ochen' toroplivo i otryvisto, pohozhe na slova:
     "Vot idet", "vot vedet".
     Raz  ya  sprosil babushku,  kak  eto  ona ponimaet:  pochemu dergach krichit
"tprus'",  a  perepelka "vot idet,  vot vedet".  Starushka rasskazala pro eto
skazochku:
     "Dergach svatalsya vesnoj  k  perepelke i  obeshchalsya ej  telushku privest'.
Nagovoril ej,  kak  oni horosho budut zhit' s  korovushkoj,  molochko popivat' i
smetanku  lizat'.  Obradovalas' perepelka i  soglasilas' s  radost'yu zhit'  s
dergachom,  oblaskala ego, ugostila vsemi svoimi zernyshkami. A dergachu tol'ko
eto i nado bylo,  chtoby posmeyat'sya nad perepelkoj.  Nu,  kakaya zhe, pravda, u
dergacha  mozhet  byt'  korova  -  odno  slovo  dergach  golonogij,  besshtannyj
nasmeshnik.  Vot kogda smerkaetsya i perepelke nichego ne vidno na lugu, dergach
syadet pod kustik i zovet narochno korovu:
     - Tprus', tprus'!
     A perepelka dozhdalas',  -  rada; dumaet, dergach i vpravdu korovu vedet.
Hozyajstvennaya  ona,   perepelka,  radost'  radost'yu,  a  zabota  sama  soboj
odolevaet: net u nee hleva, kuda devat' ej korovu.
     - Tprus', tprus'! - krichit dergach.
     A perepelka bespokoitsya:
     - Vot idet.
     - Vot vedet.
     - Hleva net.
     - Negde det'.
     Tak vsyu noch' draznit i  bespokoit dergach perepelku ot  vechernej zari do
utrennej..."





     V  prezhnee vremya  v  nashej  derevne pastuha nikogda ne  nanimali,  vse,
byvalo,  deti pasut,  a  ded Mihej na  prigorke sidit,  lapti pletet,  detej
paset, chtoby ne zevali, voron ne schitali.
     Byvaet s dedom,  zabudetsya, lapti tachaet, svoi gody schitaet i ne vidit,
chto  deti  vse  polezli na  derevo  Moskvu smotret'.  Ochnetsya ded,  glyanet v
storonu detej - vse na dereve. Glyanet na ovec - ovcy vse v ovse rassypalis'.
Koni  vo  rzhi,  kak  v  more,  plavayut,  korovy v  lugah,  a  svin'i vse  na
sobstvennoj zhe dedovoj polose kartoshku rylom royut.
     Tut  byvaet  ploho  rebyatishkam,  horosho  eshche  uspeyut s  dereva slezt' i
razbezhat'sya, a ne uspel, - to pryamo i popadaet v Miheevy mohnatye lapy.
     Vydumali odnazhdy  nashi  pastuhi vot  kakuyu  igru.  Est'  slavnyj cvetok
romashka,  v  nem solnyshko,  i  k zheltomu solnyshku vo vse storony pristavleny
belye luchi.  Vot esli otorvat' vse luchiki i ostavit' tol'ko odin - eto budet
pop s odnoj kosichkoj,  esli dva -  s dvumya kosichkami,  tri - s tremya, i tak,
skol'ko rebyat igraet,  stol'ko mozhno nadelat' popov s kosichkami, tol'ko odin
ostavlyaetsya bez kosichek,  lysyj.  Potom kazhdyj pastuh vyryvaet sebe na  lugu
yamku,  sunduchok,  i  nepremenno s  kryshkoj iz  derna,  sunduchok k  sunduchku,
skol'ko  detej,  stol'ko i  sunduchkov.  I  kogda  nashi  pastuhi vsyakij  sebe
vykopali po  sunduchku,  to  vybrali starostu i  otdali emu vseh svoih popov.
Starosta razlozhil popov v raznye sunduchki,  konechno,  nikto ne mog zametit',
kakoj pop prishelsya k kakomu sunduchku,  - eto vot i nado teper' otgadat'. A u
kazhdogo  otgadchika zagotovlen kryuchok;  delaetsya  obyknovenno iz  suchkovatogo
prutika.  Nu, skazhem, chto moj pop s odnoj kosichkoj lezhit vo vtorom sunduchke,
i eto verno prishlos', to ya svoj kryuchok veshayu na pervyj suk dereva, ne ugadal
- kryuchok ostaetsya pri mne,  poka ne ugadayu.  No esli ya vo vtoroj raz ugadayu,
to pereveshivayu svoj kryuchok na vtoroj suk,  povyshe, znachit, poblizhe k Moskve.
Tak,  esli kto schastliv,  iz razu v raz pereveshivaet kryuchok vse vyshe i vyshe,
da tak vot i edet v Moskvu i za nim vse edut,  kto poskorej,  kto potishe.  V
etot raz pervym ehal Antoshka Komar, a samoj poslednej devochka - Rybka.
     No vdrug schast'e peremenilos'.  Rybka zabrala verh,  a  Komar ostalsya v
samom nizu.
     Tak ehali, ehali, i vot, nakonec, Rybka sverhu krichit:
     - Moskva!
     Dal'she ehat' nekuda, na verhushke dereva bol'she i such'ev net.
     Mezhdu tem ded Mihej vovse zaplelsya, sidit sebe na gorke i ne vidit, chto
deti po derevu edut v Moskvu, a samaya bol'shaya, chernaya s belym poyasom, svin'ya
Matreshka poshla na ego sobstvennuyu polosu kartoshku kopat'. |ta Matreshka samaya
ozornaya svin'ya,  i  kak tol'ko ona ushla,  to i  vse svin'i za nej,  a svin'i
ushli,  kak i koni,  i korovy,  i ovcy.  Rybka sverhu pervaya zametila prokazu
Matreshki i kriknula:
     - Slezaj, rebyata, Matreshka - v kartoshke!
     Srazu  vse  brosilis' s  dereva i  prignali Matreshku.  Stali nakazyvat'
Matreshku,  kak  obyknovenno:  stavyat svin'yu rylom k  reke,  i  kto-nibud' iz
pastuhov saditsya na  nee  verhom,  szadi  hlestnut prutikom,  i  svin'ya mchit
vsadnika do rechki. Vot zatem i stavyat Matreshku rylom k reke, chtoby ej dal'she
bezhat' bylo nekuda,  a to malo li kuda ona mozhet uvezti sedoka. Posle, kogda
odin prokatitsya, i drugoj tak, vse po ocheredi Rybke nado by pervoj katit'sya,
ona zhe pervaya i v Moskvu priehala i pervaya zametila Matreshku v kartoshke,  no
rebyata vse  prokatilis',  svin'ya i  rot  razinula,  a  Rybka vse  zhdala svoyu
ochered'.
     Vovse rebyata svin'yu izmuchili,  i  takoj ded chudak,  nichego ne zamechaet,
ves' v  svoi starye gody ushel.  No  Rybka ot svoego ne otstupaetsya,  saditsya
verhom na svin'yu. V eto vremya Antoshka Komar, tot, chto pervyj ehal ponachalu v
Moskvu a potom okazalsya samyj poslednij, vzyal i ustroil skvernuyu shtuku Komar
i byl vo vsem vinovat.
     U  svinej kak byvaet s hvostami muha syadet,  i to ona sejchas zhe hvostik
spryachet mezhdu  okorokami.  A  Komar  vzyal  da  i  nadel Matreshke na  hvostik
berestyanuyu trubochku i  sam izo vsej sily potyanul za  konchik Matreshka so vseh
nog brosilas' bezhat' i  kak pochuvstvovala na hvoste trubochku,  to i  dumala,
chto bol' ot nee, i kak tol'ko dobezhala do reki protiv samogo glubokogo omuta
- buh v omut i vmeste s Rybkoyu.
     I skrylas'.
     - Buh! - v vodu.
     - Ah! - pastuhi.
     I tol'ko krugi na tihoj vode da po krugam plavaet berestyanaya trubochka.
     Ded Mihej lapti pletet,  nichego ne vidit, nichego ne slyshit, ves' v svoi
starye gody ushel.
     Onemeli rebyata ot strahu, stoyat i ne shevel'nutsya, i tol'ko vo vse glaza
smotryat na  strashnoe mesto,  gde plavaet berestyanaya trubochka.  Vdrug iz vody
puzyri i celyj fontan,  potom pyatachok naryl'nyj svinoj,  ushi,  na ushah ruki,
spina, i na spine Rybka.
     Vzvizgnuli ot radosti vse pastuhi.
     Dumali,  vot kak tol'ko svin'ya do berega doplyvet,  Rybka nepremenno na
suhom meste soskochit. No voda Matreshke tol'ko sily podbavila iz vody ona kak
vyskochila,  pryamo v  les.  Rybka ne  uspela soskochit' i  vmeste s  Matreshkoj
ischezla v lesu.
     Nash les,  govoryat,  na sto verst raskinulsya, no kto govorit na sto - do
sta  i  schitat' tol'ko mozhet.  Kuda bol'she nash  les,  i  v  lesu etom zver'ya
vsyakogo vidimo-nevidimo volk,  medved',  rys',  vsyakaya vsyachina. V etot les i
uvezla Matreshka malen'kuyu Rybku.
     Skrylas' devochka v  temnom lesu,  i  v  eto  vremya ded Mihej podnimaet,
nakonec,  ot laptej svoyu staruyu seduyu golovu.  Glyanul ded da tak i obmer vse
derevenskie svin'i na  ego  zhe  polose kartoshku kopayut,  s  poldesyatiny ovcy
polozhili ovsa,  koni  ot  slepnej v  rozh' zabralis' -  vysokaya rozh',  tol'ko
golovy konskie vidny.
     Staryj brosilsya k  pastuham,  a  te  zhe stoyat sebe kuchkoj i  vse v  les
smotryat za reku.
     Otoropel ded:
     - CHto zhe, aj vy steklyannye?
     Ded Mihej pokazal na konej vo rzhi, na svinej v kartoshke.
     Pastuhi vse posmotreli tuda i ne tronulis', stoyat molchat.
     Tut ded i zametil - Rybki net mezhdu nimi, sprashivaet:
     - Gde Rybka?
     Vse molchat, boyatsya skazat': Rybka - dedova vnuchka.
     Tut  horoshuyu vybral ded  Mihej prutovinku i  na  Komara.  I  vse  Komar
rasskazal,  odno utail, kak on berestyanuyu trubochku Matreshke na hvostik nadel
i za konchik bol'no potyanul.
     Ded bol'she ne stal dopytyvat'sya, bezhit skoree v derevnyu, shod sobiraet.
Brosilis' vraz muzhiki vse  spasat' rozh',  oves,  kartoshku,  a  kogda s  etim
pokonchili,  skorej za reku v  les i tam rassypalis' v raznye storony.  Tak u
nih v poiskah vsya noch' proshla. Solnyshko uzhe vysoko bylo, kogda dyadya Mitrofan
vdrug zagukal sbor.  Uvidal dyadya Mitrofan beluyu rubashku na kustu, glyanul pod
kust,  a tam golen'kaya Rybka v moh zakopalas' i vot kak sladko spit. I kakaya
okazalas' hozyajstvennaya:  mokruyu rubashonku na kust povesila,  i slavno ona u
nee za noch' vysohla. Sobralis' muzhiki, veselye poshli domoj, gorevali tol'ko,
chto volk svin'yu s容l. No i to horosho oboshlos': okazalos', Matreshka eshche noch'yu
k svoej hozyajke Matrene iz lesu pribezhala.  V tot den' postanovili na shode,
chtoby u  nas,  kak i  v  drugih derevnyah,  byl nastoyashchij pastuh i detej etim
trudnym delom bol'she ne muchit'.
     Ostavili detyam odno tol'ko zanyatie -  priglyadyvat' za  gusyami.  No gusi
ves' den' na  reke,  i  za  nimi glyadet' legko.  Teper' nashi deti bez opaski
ezdyat v Moskvu.

     1925 g.





     V  Sokol'nikah,  pod Moskvoj,  zhivet odin moj priyatel',  zovut ego Petr
Petrovich Majornikov -  bol'shoj lyubitel' i pervyj v Moskve cenitel' malen'kih
pevchih ptic.  Iz okna u nego provedena verevochka v sad, k poncam - setka dlya
lova.  Pochti  na  kazhdom dereve v  sadu  visit kletka s  kakoj-nibud' pevchej
pticej.  I  tak  uzh  vsegda u  ptic:  esli kakaya-nibud' proletaet nad sadom,
ptichka v  kletke nepremenno ej golos podast,  i  ta syadet na derevo.  V  eto
vremya  Petr  Petrovich  otkryvaet  okno,   beretsya  za  verevochku  i,   kogda
priletevshaya ptica stanet klevat' rassypannye mezhdu poncami semechki, - dernet
za verevku.  Ot etogo poncy -  dve natyanutye na ramy setki -  ohlopyvayutsya i
zakryvayut,  kak  ladoni,  ptichku.  Pojmannuyu ptichku  Petr  Petrovich sazhaet v
kletku i  vyslushivaet,  horosho li  ona  poet,  -  horoshih ostavlyaet sebe ili
prodaet takim zhe lyubitelyam, plohih vypuskaet. My s vami, ne znaya etogo dela,
nichego ne  pojmem ni  v  penii  ptic,  ni  dazhe  o  chem  govoryat mezhdu soboj
pticelovy: u nih i yazyk svoj.
     Raz ya  byl na "Trube"* i uslyhal,  kak iz-za bochki nasvistyvaet raznymi
kolencami i v ptich'ih lavochkah nasvistyvaniyu otvechayut podobnye golosa. Skoro
ya  ponyal,  chto za  bochkoj ne na odin golos,  a  na golosa raznyh ptic kto-to
nasvistyvaet.  Zaglyanuv  tuda,  ya  uvidel  svoego  priyatelya Petra  Petrovicha
Majornikova.
     ______________
     * "Truba" - ohotnichij rynok, chto byl na Trubnoj ploshchadi v Moskve.

     - CHto vy tut delaete? - sprosil ya.
     - Ptic vyslushivayu,  -  skazal Petr Petrovich,  -  kazhetsya, est' nedurnoj
chizh.
     I zasvistel chizhom.
     V lavochkah pohozhe otvetili.
     - Tak i est', - obradovalsya Petr Petrovich, - kak on ovsyanku stegnul.
     Proverili eshche  raz,  i  chizh  dejstvitel'no spel  odno kolence,  podobno
ptichke ovsyanke.
     My poshli,  kupili chizha,  i okazalos', - on ne tol'ko byl s ovsyankoj, no
eshche i s kopejkoj na golove.
     - Konechno, - skazal Petr Petrovich, - byvayut chizhi i poluchshe...
     - Kakoj zhe etot, samyj-to luchshij? - sprosil ya.
     - Samyj luchshij chizh,  -  skazal Petr Petrovich,  -  byvaet s ovsyankoj i s
dvumya kopejkami, no i to ne samyj pervyj.
     - A pervyj?
     - Tot dolzhen byt' i s ovsyankoj, i s dvumya kopejkami, i eshche s kasatkoj.
     My peresmotreli,  pereslushali raznyh ptic:  byli tut klesty, krivonosy,
lubonosy,  snegiri,  yurki,  zyabliki,  ovsyanki,  repolovy,  chechetki,  sinicy,
glushki, moskovki...
     No  sredi  vseh  etih  ptic  ne  hvatalo  lyubimogo mnoj  shchegla,  ptichki
izumitel'noj po  krasote svoego opereniya.  Odin  torgovec predlozhil bylo nam
plohon'kogo shchegla i nazval ego turlukanom...
     Petr Petrovich zasmeyalsya:
     - Slyshal, brat, ty zvon, a luchshe nikomu ne govori.
     - Otchego?
     - Ottogo, chto u tvoego shchegla lysinka na golove velika, s takoj lysinkoj
ne mozhet byt' turlukana.
     - Kak tak?
     - Ochen' prosto,  - skazal Petr Petrovich, - nastoyashchij turlukan u nas tut
est' tol'ko odin,  on u  menya i v rukah byl,  da ya sobstvennoruchno emu hvost
otorval...
     Vokrug  nas  sobralis'  ohotniki  i  stali  uprashivat' Petra  Petrovicha
rasskazat', kak on otorval hvost turlukanu.
     - Bejte menya, - nachal svoj rasskaz Petr Petrovich. - Bejte, kto hochet, ya
togo zasluzhil,  da, ya sobstvennoj rukoj otorval hvost turlukanu. Konechno, vy
znaete,  ne mnoj eto nachato,  eto u  vseh ohotnikov voditsya,  rvat' negodnym
pevcam hvosty,  chtoby znat' potom,  i bol'she ego ne lovit',  i ne kormit', i
lyudej ne obmanyvat'.  No chtoby turlukanu hvost vyrvat', - za eto nado bit' i
bit'... Proshloj osen'yu ya nalovil sebe dvadcat' devyat' shcheglov, rassadil ih po
raznym kletkam,  kormlyu,  uhazhivayu,  vyslushivayu, i net mne za eto nichego: do
rozhdestva ni  odin dazhe ne  piknul.  Potom skoro i  svetu pribavilos',  i  v
poldnyah kapel' nachalas' -  tut zhe nepremenno by dolzhny pticy nachinat', a oni
vse molchat.
     I vot uzh i sneg podtaivaet, slyshu legon'koe obyknovennoe "cibit'-bit'",
i to bez vsyakoj zarkosti.  Na pashe pokazalos', budto odin iz nih pik-piknul
sinicu,  no kak potom ni slushal, ne povtorilos'. I tak u menya za vsyu zimu ne
tol'ko turlukan'ya ne bylo, no dazhe ni odin iz dvadcati devyati ne cipereknul.
Ves' ya  izderzhalsya na korm pticam,  vizhu,  nichego bol'she ne ostaetsya delat',
kak tol'ko rvat' hvosty i  vypuskat' na volyu.  Vyhozhu ya za etim delom v sad,
den' samyj luchshij,  vesennij, i stalo mne zhalko nemnogo rvat' pticam hvosty,
no ochen' uzh ya  na nih dosadoval,  i ne hotelos' tozhe,  chtoby drugie ohotniki
lovili ih i rashodovalis' ili by obmanyvali drugih.  I vot oborval ya pervomu
hvost,  on poletel, sel snachala na moyu grushu, obobralsya, ochistilsya i letit v
sad k  sosedu,  a sosed moj takoj zhe shcheglyatnik,  kak i ya Vanya-SHapochka kamnem
gonit ego dal'she,  potomu chto po  hvostu vidit -  shchegol byl v  rukah.  Tak i
drugoj,  i  tretij,  i vse dvadcat' vosem' beshvostyh razletelis'.  Nakonec,
vyryvayu poslednemu, dvadcat' devyatomu, i vot vidite li chto... vot kak tol'ko
on  sel na  moyu grushu,  obchistilsya,  opravilsya,  da kak zapoet.  Duh u  menya
zahvatilo, stoyu, kak istukan. On i turlukanit, i treshchit, i ciperekaet, a kak
iz-pod ciperekan'ya turlukana pustit -  tut u menya kolenki zatryaslis', iz-pod
pyatok drozh' po nogam pobezhala, vyshe i vyshe, po zhivotu, i vdrug izo rta vrode
kak by  sel'terskoj vodoj shibanulo.  Sygral vse dvenadcat' kolen,  pod konec
eshche pik-piknul sinicu i  smolk.  Sidit,  molchit,  ya  na  nego smotryu,  a  on
pomolchal,  pomolchal,  da  kak hvatit na  zarkost':  "cibit'-bit'".  So  vseh
storon,  vizhu,  sletayutsya moi beshvostye. Sobrav vseh svoih druzej, turlukan
udaril  v  poslednij  raz  "cibit'-bit'".   I  vsya  staya  mahnula  v  sad  k
Vane-SHapochke.  Tot, vidno, ne slyhal turlukana, - bac kamnem v beshvostyh, i
vse uleteli.
     Pryg ya togda cherez zabor k Vane-SHapochke, krichu:
     - Bej menya, bej, podleca!
     On snachala bylo podumal, - s uma soshel, a potom, kogda ya vse rasskazal,
temnyj ves' sdelalsya i sprashivaet:
     - Zachem zhe tebe nuzhno bylo rvat' hvosty vsem podryad?
     - No ty zhe ne ponimaesh', Vanya... - bormochu ya.
     I tak surovo otvechaet mne Vanya-SHapochka:
     - Net, brat, ne ponimayu ya tebya i vseh vas takih bezzhalostnyh ohotnikov,
ya o kazhdoj ptice otdel'no dumayu i nikogda ne rvu hvosty,  i, osobenno, chtoby
vsem podryad,  bezzhalostnye vy ohotniki, oborvete hvosty vsem podryad, a posle
okazyvaetsya, chto sredi beshvostyh est' turlukan.





     Odnazhdy  kolhoznyj mal'chik  Misha  prochital  knigu  o  raznyh  zhivotnyh;
osobenno ponravilsya emu rasskaz ob utyatah,  i emu samomu zahotelos' napisat'
rasskaz o gusyah.  Nedaleko byl odin kolhoz, gde na rechke vsegda byvaet mnogo
gusej.
     - Poprobuyu! - skazal on.
     I otpravilsya po lesnoj zelenoj dorozhke k gusyam.
     Skoro nagnal ego kolhoznik Osip.
     - Hochu rasskaz napisat' o gusyah,  -  skazal emu Misha,  - podvezi menya k
rechke.
     - Sadis',  - otvetil Osip, - tol'ko ne zevaj, ne zabyvaj ruk na gryadke:
v lesu edem, o derevo mozhno ruku povredit'.
     I, podumav nemnogo, skazal:
     - O  gusyah napisat' mozhno mnogo.  Vot  ya  tebe rasskazhu,  sluchaj byl na
reke.  Propalo u YAkova chetyre gusya,  a byli u nego gusi mechenye,  s lilovymi
sheyami.  YAkov byl nechist na ruku:  on otbil chetyreh gusej na reke i  zagnal k
sebe na dvor.  Doma on razlomal lilovyj chernil'nyj karandash, sdelal krasku i
namazal shei gusyam.  Togda chetyre chuzhih gusya stali tozhe s lilovymi sheyami. Tri
dnya YAkov za nimi uhazhival,  kormil,  poil i kupal v koryte. Gusi delali vid,
chto privykli,  a kogda YAkov ih vypustil, oni poshli k tetke Anne. Raz i dva -
vse tak,  gusi idut k tetke Anne. V tretij raz lyudi zametili i ne dali YAkovu
zagonyat' gusej k sebe obratno.
     - Esli gusi idut na dvor k tetke Anne,  - skazali kolhozniki, - znachit,
eto gusi ee.
     - Dobrye lyudi,  -  skazal im  YAkov,  -  u  tetki Anny  vse  gusi belye,
nemechenye, a moi gusi s lilovymi sheyami.
     - Razve vot chto s lilovymi sheyami, - zadumalis' dobrye lyudi. I otpustili
YAkova.
     - Vse? - sprosil Misha.
     - CHego tebe eshche? - otvetil Osip. - Tak eto bylo - rasskaz ob umnom vore
i o nedogadlivyh lyudyah: na to shchuka v more, chtoby karas' ne dremal.
     - Nikuda ne godnyj rasskaz! - skazal Misha.
     I tak vozmutilsya,  tak vzvolnovalsya nepravdoj, chto zabyl nakaz Osipa ne
klast' ruku  na  gryadku telegi.  Mishin bezymyannyj palec na  levoj ruke popal
mezhdu gryadkoj i derevom.
     - Skazhi eshche horosho, chto ne vsyu ruku razmyalo, - skazal Osip.
     On vymyl razdavlennyj palec v  ruch'e,  perevyazal tryapochkoj i velel Mishe
bezhat' skorej obratno v kolhoz.
     Bednaya Mishina mat'!  Kak ona ispugalas', kogda uvidala Mishu v krovi! No
horosho, chto v aptechke kolhoznoj nashlas' svincovaya primochka. Ona sdelala Mishe
kompress, perevyazala palec chistym bintom i velela lozhit'sya v postel'.
     - Net, - otvetil Misha, - ya budu sejchas pisat' rasskaz o gusyah.
     I peredal materi vse, chto slyshal ot Osipa.
     - Tak eto bylo, - skazal Misha, - no razve mozhno pisat' o takoj gadosti?
YA hochu napisat', kak nado.
     - Pravda,  -  otvetila mat', - glupogo i tak u nas dovol'no, ne nado ob
etom pisat'.  Napishi, esli mozhesh', kak nado, ya zhe prilyagu sejchas, i ty potom
menya razbudi: ya sdelayu na noch' tebe perevyazku.
     Misha  pisal rasskaz,  ne  obrashchaya nikakogo vnimaniya na  bol'.  I  kogda
konchil,  to mat' ne stal budit'.  Dovol'nyj, ulybayas', on sam perevyazal sebe
ochen' horosho palec i krepko usnul.
     - Napisal? - sprosila ego utrom mat'.
     - Napisal,  -  otvetil Misha, - ya napisal kak nado, a ne kak rasskazyval
Osip.  Pomnish' to mesto, kogda dobrye lyudi hoteli ostanovit' vora? "Raz gusi
idut k Anne,  - znachit, eto ee gusi", - skazali dobrye lyudi. "Dobrye lyudi, -
otvetil im YAkov,  -  u  tetki Anny vse gusi belye,  nemechenye,  a moi gusi s
lilovymi sheyami".  - "Razve vot chto s lilovymi sheyami", - skazali dobrye lyudi.
I  tol'ko hoteli bylo otpustit' YAkova,  vdrug vdali,  na reke,  pokazyvayutsya
kakie-to chetyre gusya s temnymi sheyami,  blizhe,  blizhe plyvut, i, nakonec, vse
vidyat: gusi eti nevedomye tozhe s lilovymi sheyami. I oni tak vazhno po-gusinomu
vyhodyat na  bereg,  stryahivayut s  sebya vodu,  opravlyayutsya i,  vytyanuv vpered
lilovye shei, napravlyayutsya ko dvoru YAkova.
     YAkov  ostolbenel  i  opustil  hvorostinu,  i  gusi  Anny,  tozhe  vazhno,
po-gusinomu vytyanuv vpered  lilovye shei,  poshli  na  dvor  k  svoej  lyubimoj
hozyajke.  I  vse stalo yasno.  "Vor!  Vor!  Vor!" -  zakrichali kolhozniki.  I
vygnali vora iz kolhoza, i s teh por net v kolhoze vorov.
     - Vot kak nado!  - s gordost'yu skazal Misha. - A Osip hochet, chtoby u nas
v kolhoze bylo, kak v more: "Na to i shchuka v more, chtoby karas' ne dremal".
     No  mat'  ne  slyshala  konca  rasskaza  Mishi  i  ne  mogla  radovat'sya.
Ispuganno,  izumlenno glyadela ona na ego ruku.  Sovershenno chernyj,  strashnyj
nogot' s  sochashchejsya iz-pod  nego  krov'yu byl  na  ego  bezymyannom pal'ce,  a
ukazatel'nyj horosho, tugo byl perevyazan bintom.
     S  takim volneniem Misha  pisal svoj  rasskaz,  chto  bol'  svoyu  zabyl i
sgoryacha dazhe palec perevyazal ne tot.  Nichego ne pomnya ot radosti,  on vmesto
bol'nogo, bezymyannogo pal'ca perevyazal ukazatel'nyj.
     Tak napisal Misha svoj pervyj rasskaz.





     Sobol' -  nebol'shoj,  men'she koshki,  zverek. Voditsya on tol'ko u nas, v
SSSR,  v sibirskoj tajge.  V starinu shkurki sobolya byli den'gami,  i na nih,
kak na zoloto,  mozhno bylo pokupat' vsyakie tovary. Da i teper' sobolij meh -
odin  iz  samyh  dragocennyh  v  mire,  i  ottogo  ohotniki  presledovali  i
unichtozhali zver'ka,  ne zabotyas' o budushchem.  Dazhe na dalekoj Kamchatke sobol'
nachal ischezat' i skoro, naverno, ischez by navsegda s lica zemli, kak ischezlo
nemalo  zverej,  kotoryh teper'  my  znaem  tol'ko po  skeletam i  chuchelam v
muzeyah.
     K  schast'yu,  nauka v sovetskoe vremya uspela vzyat' v svoi ruki sobolinoe
delo.  Sobolej stali  razvodit' v  nevole.  Teper' uzhe  i  pod  Moskvoj,  na
Pushkinskoj zooferme, soboli rastut i razmnozhayutsya sotnyami.
     I  v  Solovkah,  i  v Pushkine,  i na Urale ya nablyudal s interesom zhizn'
sobolej, i samoe pervoe, na chto ya obratil svoe vnimanie, byla ih vnutrennyaya,
strastno-hishchnaya krovozhadnost' i vneshnyaya pushistost',  gibkost' i graciya. |tot
zverek vpolne otvechaet poslovice: "Myagko stelet - zhestko spat'".
     Odnazhdy,  nablyudaya kormlenie sobolej v  Soloveckom pitomnike,  ya skazal
zaveduyushchemu pitomnikom, uchenomu-zverovodu:
     - Esli  by  soboli hotya by  napolovinu byli tak  veliki i  sil'ny,  kak
tigry,  to blagodarya svoej lovkosti,  gibkosti i hishchnosti oni by vseh tigrov
poeli, kak krolikov.
     Na eti slova zverovod otvetil:
     - Da,  sobol' -  hishchnik primernyj, no u nas byl neobyknovennyj sluchaj v
pitomnike,  on dokazyvaet, chto dazhe u takih hishchnikov byvaet v zhizni tak, chto
oni mogut byt' ochen' dobrymi i nezhnymi k zveryam drugoj porody.
     I on rasskazal dejstvitel'no neobyknovennyj sluchaj.
     Bylo eto u nih v Soloveckom pitomnike, kazhetsya, v 1929 godu. Tam zhila v
to  vremya  staraya,  no  ochen'  krasivaya sobolyushka Musya.  U  nee  dolzhny byli
rodit'sya sobolyata, i vse sluzhashchie v pitomnike volnovalis'.
     I kak bylo ne volnovat'sya!
     U sobolej chasto byvaet, chto staraya samka rodit i tut zhe sama konchaetsya,
istrativ na  eti poslednie rody vse sily.  Opasnost' gibeli dorogoj starushki
ili  ee  potomstva uvelichivalas' eshche tem,  chto nablyudat' i  pomogat',  kogda
nado, pri rozhdenii sobolej nevozmozhno: soboli postoronnih ne vynosyat.
     I  vot  pridumali ustanovit' v  kletke mikrofon i  otvesti vse zvuki iz
kletki v kabinet uchenogo-zverovoda tochno tak zhe,  kak otvodyat zvuki so sceny
v kvartiry.
     Pered  pis'mennym  stolom  byl  ustanovlen gromkogovoritel',  i,  kogda
nastupil den' rodov, zverovod sel za stol i stal dezhurit'.
     V  odinnadcat' nochi iz kletki Musi poslyshalsya pervyj ston,  i  v  tu zhe
minutu iz  drugoj komnaty,  vzvolnovannye,  nastorozhennye,  s  navostrennymi
ushami,  yavilis'  kormilicy:  sobaki  i  koshki.  U  takih  sobak  i  koshek  v
zveropitomnike otnimayut detej,  otchego  u  nih  sobiraetsya mnogo  moloka,  i
zhivotnomu ochen' hochetsya osvobodit'sya ot nego: hot' by kogo-nibud' pokormit'.
V pitomnike sobaki-kormilicy kormyat lisyat, koshki - sobolej. Sobaki i koshki -
kormilicy -  besshumno prokralis' v komnatu zverovoda i,  navostriv ushi, seli
protiv  gromkogovoritelya.  Vsyu  noch',  do  vos'mi utra,  vse  kormilicy,  ne
stronuvshis' s mesta,  slushali, kak Musya dolgo oblizyvala novorozhdennyh i kak
oni pishchali.
     Zverovod vse vremya zapisyval v zhurnal, otmechaya kazhdyj zvuk po chasam.
     Vse konchilos' blagopoluchno dlya materi,  no  molodye,  chetyre sobolenka,
vse  pogibli.  Pervoe vremya posle rodov Musya byla ochen' slaba,  za  zhizn' ee
sil'no boyalis' i kormili tol'ko zhivymi novorozhdennymi krolikami.
     Kogda  proshlo znachitel'noe vremya,  Musya  popravilas',  stala est'  dazhe
rublenuyu koninu s  risom i  den' oto  dnya  stanovilas' vse veselej.  Vot tut
nablyudateli zametili,  chto moloko u sobolyushki pochemu-to ne ischezaet. Ob etom
strannom yavlenii skazali zverovodu,  i tot bez vsyakogo kolebaniya reshil,  chto
raz  moloko  stol'ko vremeni u  materi  ne  propadaet,  znachit,  ona  kormit
kogo-to,  znachit,  chetyreh mertvyh sobolyat vybrosili v svoe vremya,  a pyatogo
proglyadeli,  i on zatailsya gde-nibud' v podstilke. Podnyali kryshku kletki i s
izumleniem uvideli,  chto Musya ne sobolenka kormila,  a krolika,  i on teper'
byl  uzhe dovol'no bol'shoj.  Kak,  pochemu iz  mnozhestva s容dennyh Musej zhivyh
krolikov ona izbrala sebe odnogo,  - bylo neponyatno. Skoree vsego malen'komu
schastlivcu,  poka  hishchnica ela  drugogo,  udalos' popit'  sobolinogo moloka.
Takim obrazom, hishchnica-sobolyushka vykormila i vospitala krolika-gryzuna.
     Mnogih uchenyh-naturalistov ya  potom sprashival kak  moglo eto sluchit'sya,
kak eto vozmozhno?
     Vse oni pozhimali plechami i otvechali:
     - Da,  sobol' -  hishchnik samyj uzhasnyj,  i sluchaj v Soloveckom pitomnike
neobyknovennyj:  on pokazyvaet, chto dazhe i u takih strashnyh hishchnikov byvaet,
chto oni mogut byt' ochen' dobrymi i nezhnymi k zverushkam, im vovse chuzhim.





     Kurica  nepobedima,   kogda  ona,   prenebregaya  opasnost'yu,  brosaetsya
zashchishchat' svoego ptenca. Moemu Trubachu stoilo tol'ko slegka pozhat' chelyustyami,
chtoby unichtozhit' ee, no gromadnyj gonec, umeyushchij postoyat' za sebya v bor'be i
s volkami, podzhav hvost, bezhit v svoyu konuru ot obyknovennoj kuricy.
     My  zovem nashu chernuyu nasedku za  neobychajnuyu ee roditel'skuyu zlobu pri
zashchite detej,  za ee klyuv -  piku na golove - Pikovoj Damoj. Kazhduyu vesnu my
sazhaem ee na yajca dikih utok (ohotnich'ih), i ona vysizhivaet i vyhazhivaet nam
utyat vmesto cyplyat. V nyneshnem godu, sluchilos', my ne dosmotreli: vyvedennye
utyata  prezhdevremenno popali na  holodnuyu rosu,  podmochili pupki i  pogibli,
krome edinstvennogo.  Vse  nashi zametili,  chto v  nyneshnem godu Pikovaya Dama
byla vo sto raz zlej, chem vsegda.
     Kak eto ponyat'?
     Ne  dumayu,  chto kurica sposobna obidet'sya na  to,  chto poluchilis' utyata
vmesto cyplyat.  I raz uzh sela kurica na yajca,  ne doglyadev, to ej prihoditsya
sidet',  i nado vysidet',  i nado potom vyhazhivat' ptencov, nado zashchishchat' ot
vragov,  i nado vse dovesti do konca. Tak ona i vodit ih i ne pozvolyaet sebe
ih dazhe razglyadyvat' s somneniem: "Da cyplyata li eto?"
     Net,  ya dumayu,  etoj vesnoj Pikovaya Dama byla razdrazhena ne obmanom,  a
gibel'yu utyat,  i  osobennoe bespokojstvo ee  za  zhizn'  edinstvennogo utenka
ponyatno: vezde roditeli bespokoyatsya o rebenke bol'she, kogda on edinstvennyj.
     No bednyj, bednyj moj Grashka!
     |to -  grach,  s  otlomannym krylom on  prishel ko  mne na ogorod i  stal
privykat' k  etoj  uzhasnoj dlya  pticy beskryloj zhizni na  zemle i  uzhe  stal
podbegat' na  moj zov "Grashka",  kak vdrug odnazhdy v  moe otsutstvie Pikovaya
Dama zapodozrila ego  v  pokushenii na  svoego utenka i  prognala za  predely
moego ogoroda, i on bol'she ko mne posle togo ne prishel.
     CHto  grach!  Dobrodushnaya,  uzhe  pozhilaya teper',  moya lyagavaya Lada chasami
vyglyadyvaet iz dverej,  vybiraet mestechko, gde ej mozhno bylo by bezopasno ot
kuricy do vetru shodit'. A Trubach, umeyushchij borot'sya s volkami! Nikogda on ne
vyjdet iz konury,  ne proveriv ostrym glazom svoim, svoboden li put', net li
vblizi gde-nibud' strashnoj chernoj kuricy.
     No chto tut govorit' o  sobakah -  horosh i ya sam!  Na dnyah vyvel iz domu
pogulyat' svoego  shestimesyachnogo shchenka  Travku  i,  tol'ko zavernul za  ovin,
glyazhu:  peredo mnoyu  utenok stoit.  Kuricy vozle  ne  bylo,  no  ya  sebe  ee
voobrazil i v uzhase,  chto ona vyklyunet prekrasnejshij glaz u Travki, brosilsya
bezhat',  i kak potom radovalsya -  podumat' tol'ko! - ya radovalsya, chto spassya
ot kuricy!
     Bylo vot tozhe v proshlom godu zamechatel'noe proisshestvie s etoj serditoj
kuricej.  V  to vremya,  kogda u  nas prohladnymi,  svetlo-sumerechnymi nochami
stali seno kosit' na lugah,  ya vzdumal nemnogo promyat' svoego Trubacha i dat'
pogonyat' emu lisichku ili zajca v lesu. V gustom el'nike, na perekrestke dvuh
zelenyh dorozhek,  ya dal volyu Trubachu,  i on srazu zhe tknulsya v kust, vyturil
molodogo rusaka i s uzhasnym revom pognal ego po zelenoj dorozhke. V eto vremya
zajcev nel'zya ubivat',  ya  byl  bez  ruzh'ya  i  gotovilsya na  neskol'ko chasov
otdat'sya naslazhdeniyu lyubeznejshej dlya ohotnika muzykoj. No vdrug gde-to okolo
derevni sobaka skololas', gon prekratilsya, i ochen' skoro vozvratilsya Trubach,
ochen' smushchennyj,  s  opushchennym hvostom,  i  na svetlyh pyatnah ego byla krov'
(masti on zhelto-pegoj v rumyanah).
     Vsyakij znaet,  chto  volk ne  budet trogat' sobaki,  kogda mozhno vsyudu v
pole podhvatit' ovcu.  A esli ne volk, to pochemu zhe Trubach v krovi i v takom
neobychajnom smushchenii?
     Smeshnaya mysl' mne  prishla v  golovu.  Mne  predstavilos',  chto iz  vseh
zajcev,  stol'  robkih  vsyudu,  nashelsya  edinstvennyj v  mire,  nastoyashchij  i
dejstvitel'no hrabryj, kotoromu stydno stalo bezhat' ot sobaki. "Luchshe umru!"
- podumal moj zayac.  I,  zavernuv sebe pryamo v pyatu,  brosilsya na Trubacha. I
kogda ogromnyj pes uvidal, chto zayac bezhit na nego, to v uzhase brosilsya nazad
i bezhal,  ne pomnya sebya,  chashchej i obdiral do krovi spinu. Tak zayac i prignal
ko mne Trubacha.
     Vozmozhno li eto?
     Net!
     YA znal odnogo robkogo cheloveka: ego smertel'no oskorbili, on podnyalsya i
vmig unichtozhil svoego vraga. No... to byl chelovek. U zajcev tak ne byvaet.
     Po toj samoj zelenoj dorozhke,  gde bezhal rusak ot Trubacha,  ya spustilsya
iz  lesu na lug i  tut uvidel,  chto koscy,  smeyas',  ozhivlenno besedovali i,
zavidev menya,  stali zvat' skoree k  sebe,  kak  vse lyudi zovut,  kogda dusha
perepolnena i hochetsya oblegchit' ee.
     - Nu i dela!
     - Da kakie zhe takie dela?
     - Oj-oj, oj!
     I poshlo,  i poshlo v dvadcat' golosov,  odna i ta zhe istoriya,  nichego ne
pojmesh', i tol'ko vyletaet iz gomona kolhoznogo:
     - Nu i dela! Nu i dela!
     I vot kakie eto vyshli dela.  Molodoj rusak, vyletev iz lesu, pokatil po
doroge  k  ovinam,  i  vsled  za  nim  vyletel i  pomchalsya vrastyazhku Trubach.
Sluchalos',  na  chistom meste Trubach u  nas dogonyal i  starogo zajca (porataya
anglo-russkaya poroda),  a  molodogo-to dognat' emu bylo ochen' legko.  Rusaki
lyubyat ot gonchih ukryvat'sya vozle dereven',  v  ometah solomy,  v  ovinah.  I
Trubach nastig rusaka vozle ovina.  Koscy videli,  kak  na  povorote k  ovinu
Trubach raskryl uzhe i past' svoyu, chtoby shvatit' zajchika...
     Tak byvaet chasto v bor'be, chto vse karty bity i ostaetsya kakaya-to odna,
i  uzhe  tyanet sonlivaya slabost' stat' zhertvoj i  otdat'sya vragu:  stanovitsya
tak,  budto igra ne stoit svech, i nado sdavat'sya i delat'sya zhertvoj. Byvaet,
vrag vse rasschital, on znaet dazhe tri karty pobedy: vot trojka.
     Trojka!
     I trojka vzyala.
     Semerka!
     Semerka vzyala.
     Tuz!
     I net: vmesto tuza dama pik.
     |to bylo na glazah u vseh koscov.
     Trubachu by  tol'ko hvatit',  no vdrug na nego iz ovina vyletaet bol'shaya
chernaya kurica -  i  pryamo v glaza emu.  I on povertyvaetsya nazad i bezhit.  A
Pikovaya Dama emu na spinu - i klyuet i klyuet ego svoej pikoj.
     Nu i dela!
     I  vot otchego u  zhelto-pegogo v  rumyanah na  svetlyh pyatnah byla krov':
gonca rasklevala obyknovennaya kurica.





     Ponadobilas' mne odnazhdy na kadushku cheremuha, poshel ya v les. V tridcat'
pervom kvartale nashel ya  cheremuhu,  i  s  nej ryadom stoyala elka s  podlup'yu.
Vokrug etoj elki byli ptich'i kostochki, per'ya, belichij meh, sherstka.
     Togda  ya  glyanul naverh i  uvidel burak*,  i  na  burake sidit kunica s
ptichkoj v zubah.
     ______________
     * Burak - nebol'shoj ulej dlya lovli dikih pchel.

     V letnee vremya meh deshevyj, ona mne ne nadobna. YA ej govoryu:
     - Nu, barynya, stalo byt', ty tut zhivesh' s semejstvom.
     Ot  moih slov kunica myzgnula na drugoe derevo i  sginula.  YA  zhe polez
naverh,  poglyadel  na  gnezdo  i  prochital  vsyu  podlost' kun'yu.  Burak  byl
postavlen dlya dikih pchel i zabyt.  Priletel roj,  ustroilsya, nataskal medu i
zimoyu usnul.  Prishla kunica, progryzla vnizu dyrku, moroz pozhal pchel kverhu,
a snizu med stala pod容dat' kunica. Kogda moroz dobralsya do pchel i zamorozil
ih, kunica doela med i ulej brosila.
     Letom yavilas' belka,  oblyubovala ulej na gnezdo.  Osen'yu moh nataskala,
vse  vychistila i  ustroilas' zhit'.  Tut  opyat' kunica prishla,  s容la belku i
stala zhit' v  ee  teplom gnezde barynej i  zavela semejstvo.  A  posle pchel,
belki,  kunicy ya prishel. V gnezde okazalis' chetyre molodyh Poklal ya molodezh'
v fartuk,  prines domoj, posadil v pogreb. Dnya cherez dva podnyalsya iz pogreba
tyazhelyj duh ot kunic,  i zhenshchiny -  vse na menya.  Stalo nevynosimo v izbe ot
kun'ego duha.  A  v  sadu u  menya byl ambarchik.  YA zadelal v nem vse dyrki i
perenes tuda kunic.  Vse leto hozhu za nimi,  strelyayu ptichek, i oni veselo ih
edyat.  U  molodyh kunic harakter ne zlobnyj,  iz-za edy derutsya,  a spyat vse
vmeste klubkom.
     Raz noch'yu razlomali nedrugi moj ambarchik,  ya  nichego ne  slyhal.  Utrom
prihodit moj sosed.
     - Idi, Mihalych, skorej, tvoi kunicy na yablone.
     Vybezhal ya,  a  kunicy s  yabloni na polennicu,  s polennicy pod zastreh,
cherez dvor i v les. Tak vse i propali.
     Prishla zima,  navalilo snegu,  okazalis' sledy tut  zhe  v  lesu ryadom s
derevnej i  zhili.  Treh ya  vskore ubil i prodal,  a chetvertuyu,  verno,  vory
ukrali, kogda lomali saraj.









     My vse nemnogo poety v dushe, osobenno ohotniki. Byvalo, vhodim my v les
vdvoem s sobakoj.  Na odnoj rosistoj polyanke sobaka prichuyala sled, poglyadela
na menya,  i  ya ponyal ee tut nochevali vblizi i vyshli v pole cherez etu polyanku
tetereva.  No  kak raz,  kogda sobaka prichuyala sled i  povela,  vdrug skvoz'
gustuyu kronu  dereva probilsya solnechnyj luch  i  poletel vniz.  I  tak  vyshlo
sluchajno,  chto solnechnyj luch popal kak raz na tot listik zayach'ej kapusty, ot
kotoroj  zapahlo  sobake  peryshkom teterevenka.  Oblaskannyj solnechnym luchom
listik zayach'ej kapusty sejchas zhe  slozhilsya,  kak skladyvaetsya zontik,  kogda
dozhd' perestal.  Sobaka priostanovilas',  i, poka ona stoyala, chelovek videl,
kak solnechnyj luch oblaskal vsyu polyanku,  i vsya tesnaya zayach'ya kapusta na vsej
polyanke slozhilas' zontikami.
     Tak v  pervyj raz v svoej zhizni i pervym sobstvennymi glazami ya uvidel,
kak  ot  solnechnogo  lucha  zayach'ya  kapusta  skladyvaetsya zontikom,  i  samoe
glavnoe,  chto  posle togo i  vse stalo v  lesu mne pokazyvat'sya takoe,  chego
ran'she ya ne vidal.  I ottogo vokrug vse stalo volshebnym my vse nemnogo poety
v dushe, i osobenno ohotniki.
     Konechno,  eto v kazhdoj botanicheskoj knige mozhno najti,  chto tenelyubivoe
rastenie pryachetsya ot solnca i  chto zayach'ya kapusta,  kak tenelyubivaya,  dolzhna
byla  tozhe  svernut'sya.  No  ved'  v  botanicheskoj knige  skazano  voobshche  o
tenelyubivyh rasteniyah,  i  esli dazhe o zayach'ej kapuste,  to,  konechno,  tozhe
voobshche,  a ne o tom samom listike, ot kotorogo sobake pahlo teterevenkom i v
tot  samyj moment,  kogda skvoz' vetvi gustyh elok  vyshel na  nego solnechnyj
luch.
     Dovol'no byvaet kakogo-to listika kapusty,  chtoby povyazka spala s glaz,
i  ohotnik  s  legavoj  sobakoj voshel  vnutr'  samoj  prirody,  i  gde-to  v
podmoskovnom lesu otkrylsya emu  volshebnyj les,  kak otkrylsya Turgenevu Bezhin
lug s chudesnymi mal'chikami.
     Tak  ya  ponimayu poeziyu kak  silu  dushi chelovecheskoj i  znayu,  chto  nashi
russkie ohotniki pochti vse takie poety v dushe.  No redko,  ochen' redko takoj
poet v  dushe mozhet zaklyuchit' svoyu poeziyu v  slovesnye shlyuzy i  po  etoj reke
napravit', kak nastoyashchij poet, k zhelannoj celi svoi korabli.
     Takova turgenevskaya ohota s legavoj,  i ya nachal s nee potomu, chto takaya
ohota  vospitala vo  mne  zhivogo  cheloveka,  sposobnogo videt' prirodu svoim
sobstvennym glazom.  No  est' drugaya,  lyubitel'skaya ohota,  imeyushchaya znachenie
narodnogo  prazdnika,  trebuyushchaya  pokrovitel'stva  i  pooshchreniya  so  storony
gosudarstvennyh organov ohrany narodnogo zdorov'ya i voennoj podgotovki.
     Lyubimaya u  nas  po  vsej  strane narodnaya ohota -  eto  ohota s  gonchim
masterom.  Vo vremena dorogih barskih ohot u nas procvetala ohota s borzymi,
i  kak podsobnaya ej  byla vygonka zverya iz lesnyh i  bolotnyh ugodij v  pole
gonchimi stayami.  Malo-pomalu  iz  etoj  slozhnoj ohoty  s  borzymi i  gonchimi
vydelilas' v samostoyatel'nuyu stajnaya ohota s gonchimi, i na mesto borzoj stal
ohotnik s  ruzh'em.  No  eta  stajnaya ohota s  gonchimi byla eshche  doroga:  pri
dvuh-treh masterah v etih stayah bylo mnogo sobak-prizhivalok,  i delo ih bylo
lish'  v  tom,  chtoby  sozdavat'  lyubimyj  ohotnikami hor  sobach'ih  golosov.
Malo-pomalu iz  takoj  stajnoj ohoty  stala  otkalyvat'sya ohota s  masterom,
dostupnaya vsem, potomu chto odnu sobaku kazhdyj mozhet derzhat'.
     Teper' pochti v  kazhdom znachitel'nom selenii est' ohotnik s gonchej,  no,
konechno, ne vezde, i dazhe ne znayu, est' li gde-nibud' na svete takoj master,
kakim byl u menya Solovej,  sposobnyj gonyat',  samostoyatel'no vypravlyayas' pri
skole,  i  zajca i  lisicu zimoj ot  poslednej utrennej zvezdy i  do  pervoj
vechernej.  Ne budu,  odnako, upirat'sya v svoe luchshee, dopuskayu, chto i v nashe
vremya est' dostojnye mastera,  i naverno znayu,  chto dal'she budet vse luchshe i
luchshe.
     |ta ohota s  masterom tem horosha,  chto s  odnoj sobakoj mozhet ohotit'sya
celaya  staya  druzhnyh ohotnikov i  celyj den',  slivayas' dushoj v  prazdnichnoj
radosti,  perebegat' polyany, perelezat' snezhnye ovragi, prygat' cherez pletni
i  nezamerzayushchie ruch'i,  zataivat'sya namertvo v  prosekah v ozhidanii zverya i
posle udachnogo vystrela pobednym krikom sozyvat' tovarishchej na obshchuyu radost'.
I esli turgenevskaya ohota est' shkola poeticheskih otkrytij, to narodnaya ohota
s  gonchej,  kak ona u  nas sushchestvuet povsyudu,  est' shkola voinov s prostoj,
otkrytoj dushoj.
     Interesna strogost'yu svoego  kollektiva ohota  volch'ih komand.  V  etih
kollektivah vospityvaetsya razumnyj ohotnik,  umeyushchij sderzhivat' svoyu  lichnuyu
strast' vvidu ser'eznoj zadachi izbavit' kraj ot "seryh pomeshchikov".
     Est' vid  ohoty,  eshche  dal'she otstoyashchij ot  sporta,  chem  dazhe ohota na
hishchnikov:  ohota, podsobnaya vo vremya puteshestvij kak v celyah dobyvaniya pishchi,
tak i shkurok redkih zhivotnyh i ptic. Samym redkim predstavitelem takogo roda
ohotnikov byl  u  nas  znamenityj puteshestvennik Przheval'skij.  On  yavlyaetsya
primerom dlya  vseh nas,  v  kakoe poleznoe dlya nauki delo mozhet prevratit'sya
svojstvennaya mnogim mal'chikam ohotnich'ya strast'.  I puteshestviya i otkrytiya u
Przheval'skogo vyrosli iz ego detskoj strasti k ohote v smolenskih lesah.
     I,  nakonec,  est'  celaya  ogromnaya oblast' ohoty promyslovoj,  kotoroj
zanimayutsya  ne  tol'ko  lyudi  s  prazdnikom v  dushe,  no  i  samye  prostye,
prinuzhdennye  pol'zovat'sya  ohotoj   kak   sredstvom  svoego  sushchestvovaniya.
Konechno, i sredi nih tozhe, kak i vsyudu, est' poety v dushe i lyudi, sklonnye k
znaniyu, i hudozhniki svoego dela.
     Vse vidy ohot ya v svoej zhizni izvedal,  i v odno trudnoe vremya prishlos'
mne dazhe nemnogo zanimat'sya dobyvaniem shkurok lisic,  zajcev i  belok i dazhe
prismatrivalsya k  lovle krotov kapkanami.  Dlya  svoego slovesnogo dela,  mne
kazhetsya,  ya vybral vse,  chto mozhet dat' ohota,  i teper' mne dazhe ne ochen' i
nuzhno ruzh'e,  chtoby v  lesu  byt' vsegda,  kak  na  ohote.  Malo togo!  Mne,
pozhaluj,  i lesa ne nuzhno: ne opisat' za zhizn' i togo, chto nabrano ot lesa v
sebya.  No menya ochen' volnuet odna mysl':  kak by uderzhat' i  razvit' v nashej
novoj, sovetskoj kul'ture te osobennosti russkoj narodnoj ohoty, kotorye tak
zamechatel'no  povliyali  na   tvorchestvo  nashih   uchenyh,   puteshestvennikov,
pisatelej,  hudozhnikov,  kompozitorov i uzh, konechno, samo soboj, na masterov
voennogo dela.
     Pervaya osobennost' nashej ohoty v tom,  chto ona naskvoz' propitana duhom
tovarishchestva.
     Vtoraya osobennost' nashej ohoty -  chto  ona  soderzhit v  sebe  svyashchennoe
chuvstvo ohrany prirody, kak nashej rodiny.
     Nash  ideal -  eto dedushka Mazaj,  kotoryj vmeste s  Nekrasovym so  vsej
ohotnich'ej strast'yu osen'yu  b'et  dupelej,  a  vesnoj  vo  vremya  navodneniya
spasaet zajcev.
     I  esli by  ya  ne  znal v  sebe kak  ohotnike takogo zhe  Mazaya,  horosho
ponimayushchego,  kogda mozhno ubit' zajca i kogda, mozhet byt', i samomu ubit'sya,
chtoby  etogo zajca spasti,  ya  by  s  otvrashcheniem brosil ohotu i  vosstal by
protiv ohotnikov.
     Nasha  molodezh' dolzhna idti v  ohote po  etomu trudnomu puti obrazovaniya
sebya  samogo  ot  prostogo  ohotnika  do  ohotnika  -  ohranitelya prirody  i
zashchitnika svoej rodiny.





     Sluchalos' ne raz mne zimoj propadat' v lesu,  vidal cygan moroza!  I do
sih  por,  kogda  v  sumerkah glyanu izdali na  seruyu polosu lesa,  otchego-to
stanovitsya ne  po  sebe.  Zato uzh  kak udastsya utro s  legkim morozcem posle
poroshi,  tak ya rano,  daleko do solnca, idu v les i spravlyayu svoe rozhdestvo,
do togo prekrasnoe, kakoe, dumaetsya samomu, nikto nikogda ne spravlyal.
     V  etot raz nedolgo mne prishlos' lyubovat'sya gromadami snezhnyh dvorcov i
slushat'   velikuyu   tishinu.   Moj   lisogon   Solovej  podal   signal:   kak
Solovej-razbojnik zashipel,  zasvistal i,  nakonec,  tak  gavknul,  chto srazu
napolnil vsyu  tishinu.  Tak on  dobiraet po  svezhemu sledu zverya vsegda etimi
strannymi zvukami.
     Poka on  dobiraet,  ya  speshu na polyanu s  tremya elyami,  tam obyknovenno
prohodit lisica; stanovlyus' pod zelenym shatrom i smotryu v progalochki. Vot on
i pognal, nazhimaet, vse blizhe i blizhe...
     Ona vyskochila na  polyanu iz chastogo el'nika dalekovato,  vsya krasnaya na
belom i kak by sobaka,  no,  podumalos',  zachem u nej takoj prekrasnyj,  kak
budto sovsem nenuzhnyj hvost?  Pokazalos',  budto ulybka byla  na  ee  zlyushchem
lice, mel'knul pushistyj hvost, i net bol'she krasavicy.
     Vyletel vsled Solovej,  tozhe,  kak i ona, ryzhij, moguchij i bezumnyj: on
pomeshalsya kogda-to,  uvidev na belom snegu sled kovarnoj krasavicy,  i s teh
por  na  gonu iz  dobrogo domashnego zverya stanovitsya samym dikim,  upornym i
strashnym.  Ego nel'zya otozvat' ni truboj, ni strel'boj. On bezhit i revet izo
vseh  sil,  polozhiv raz  navsegda -  pogibnut' ili  vzyat'.  Ego  bezumie tak
zarazhaet ohotnika,  chto  ne  raz  sluchalos' opomnit'sya v  temnote,  verst za
vosem' v zasypannom snegom neizvestnom lesu.
     Sled ego i  ee vyhodil iz raznyh koncov polyany,  v gustote pes bezhal po
chut'yu i tut,  zavidev sled, peresek vsyu polyanu i shvatilsya sled v sled u toj
malen'koj elochki,  gde  lisa  pokazala  mne  hvost.  Eshche  ostaetsya nebol'shaya
nadezhda,  chto eto mestnaya lisica, chto vernetsya i budet zdes' begat' na malyh
krugah.  No skoro laj uhodit iz sluha i bol'she ne vozvrashchaetsya: chuzhaya lisica
ushla v rodnye kraya i ne vernetsya.
     Teper' nachinaetsya i moj gon,  ya budu idti, speshit' po sledu do teh por,
poka  ne  uslyshu.  Bol'shej chast'yu sled idet opushkami lesnyh polyan i  u  lisy
zakruglyaetsya,  a  pes sokrashchaet.  Starayus' idti po pryamomu,  i sam sokrashchayu,
esli vozmozhno. V glazah u menya tol'ko sledy i v golove odna tol'ko i mysl' o
sledah: ya tozhe, kak Solovej, na etot den' maniak i tozhe gotov na vse.
     Vdrug na puti otkryvaetsya celaya doroga raznyh sledov, bol'she zayach'ih, i
lisica tuda,  v  zayachij put'.  U  nee  dvojnoj zamysel:  smazat' svoj sled i
soblaznit' Solov'ya kakoj-nibud' svezhej zayach'ej skidkoj. Tak ono i sluchilos'.
Vot svezhaya skidka,  i,  kazhetsya,  pod etim kustikom nepremenno belyj lezhit i
poglyadyvaet svoimi chernymi blestyashchimi pugovkami Solovej metnulsya. Neuzheli on
brosit ee i pogonitsya za neschastnym zajchishkoj?
     Odinokij sled ee s  zayach'ej tropy bezhit v  boloto,  na kraj po molodomu
osinniku,  izgryzannomu zajcami,  peresekaet  polyanu  i  tut...  zdravstvuj,
Solovej!  Ego moguchij sled vybegaet iz lesu, snova shvatyvayutsya sledy zverej
i uhodyat v glubinu v smertnom probege.
     Mne  pochudilsya na  hodu voj  Solov'ya.  Na  mgnoven'e ya  ostanavlivayus',
nichego ne slyshu i dumayu:  tak,  pokazalos'. Tishina, i vse mne kazhetsya, budto
svistyat ryabchiki. A sledy vyshli v pole, solnce ih vse pogolubilo, i tak cherez
vse bol'shoe pole golubeet doroga zverej.
     Ona,  provornaya, nyrnula pod nizhnyuyu zherdinku izgorodi i poshla dal'she, a
on poproboval,  no ne mog.  On pytalsya potom pereskochit' cherez izgorod'.  Na
verhnej zherdine ostalis' dva prohvata snega,  sdelannye ego moguchimi lapami.
Vot teper' ya ponimayu: eto ya ne oslyshalsya, eto on, kogda svalilsya s izgorodi,
s  gorya provyl mne i pustilsya v obhod.  Gde uzh on tam vybralsya,  mne bylo ne
vidno, tol'ko u granicy gorelicy sledy snova sbegayutsya i uhodyat vmeste v eti
propastnye mesta.
     Net dlya gonca ispytaniya bol'she etoj gorelicy. Tut kogda-to tlela v ogne
torfyanaya zemlya,  podymaya gromadnyh zemlyanyh medvedej, i polegli derev'ya odno
na drugoe i tak lezhat dikimi yarusami,  a snizu uzhe vnov' poroslo.  Ne tol'ko
cheloveku,  sobake,  no tut vse ravno i lisice ne projti.  |to ona syuda zashla
dlya obmana i ne nadolgo.  Nyrnula pod derevo i ostavila za soboj noru, on zhe
smahnul sneg sverhu i  prerval hor'kovyj sled na  brevne.  Vmeste svalilis',
obmanutye snezhnym puhom,  v  glubokuyu yamu  i  u  nee  skachok na  vtoroj yarus
navalennyh elej,  perelaz na tretij i potom hod po brevnu do poloviny,  i on
proderzhalsya,  no  svalilsya potom  v  glubokuyu yamu.  Slyshno,  nedaleko kto-to
zagotovlyaet drova,  tot,  naverno,  lyubovalsya spokojno, videl vse, kak zveri
odin za drugim vzdymalis' i padali. CHeloveku nevozmozhno projti etim zverinym
probegom.  YA delayu krug po krayu gorelicy, i vot kak toskuyu, chto ne mogu, kak
oni.
     Vstretit' vyhodnye sledy mne ne  prishlos'.  YA  vdrug uslyshal so storony
kazennika dolgij zhalobnyj zalivistyj voj.  Begu pryamo na voj, gonyu pomogat',
trudno mne dyshat' i zharko na moroze, kak na ekvatore.
     Vse moi usiliya okazalis' lishnimi.  Solovej spravilsya sam i  snova vyshel
iz sluha.  No razobrat',  pochemu on tak dolgo i zhalobno vyl, mne interesno i
nado.  Bol'shaya doroga peresekaet kazennik.  YA  ponimayu,  ona vybezhala na etu
dorogu,  i po ee svezhemu sledu pryamo zhe proehali sani.  Mozhet byt',  vot eti
samye sani teper' i  vozvrashchayutsya,  raspisnye sani,  v  nih svaty,  nakrasiv
nosy,  edut s zaindevelymi borodami, za vinom ezdili... Solovej syuda vybezhal
na dorogu za lisicej. No doroga ne les, tam on vse znaet, kuda luchshe nas, ot
svoih predkov volkov. Zdes' doroga proshla mnogo posle, i razve mozhet chelovek
v  lesnyh delah tak  nauchit',  kak volki?  Neponyatna eta pryamaya chelovecheskaya
liniya  i  strashna beskonechnost' pryamyh.  On  proboval bezhat' v  tu  storonu,
otkuda vyehali svaty za vinom, vse vremya poglyadyvaya, ne budet li skidki. Tak
on  dolgo  bezhal v  lozhnuyu storonu,  i  beskonechnost' dorogi,  nakonec,  ego
ispugala,  tut  on  sel na  kraj i  zavyl,  zval cheloveka raskryt' emu tajnu
dorogi. Skol'ko vremeni ya putalsya v gorelice, a on vse vyl!
     Verno,  on  prosto vslepuyu brosilsya bezhat' v  druguyu storonu.  V  odnom
kraeshke dorogi ostalos' ee nezatertoe chirkan'e,  tut on obodrilsya.  A dal'she
ona probovala sdelat' skachok v  storonu,  i  pochemu-to  ej  ne  ponravilos',
vernulas',  i na snegu ostalas' nebol'shaya duga. Po duge Solovej tozhe proshel,
no dal'she vse bylo sterto:  tut vozvratilis' s  vinom svaty i  zaterli sledy
Solov'ya.  Mozhet byt',  i  ukrylos' by ot menya,  gde ona s dorogi skinulas' v
kust,  no Solovej ruhnul tuda vsem svoim gruzom i sil'no primyal. A dal'she na
proseke vizhu  opyat',  smert' i  zhivot shvatilis' v  dva  sleda i  pomchalis',
sshibaya s chernyh pnej proseki belye shapochki.
     Nedolgo oni mchalis' po pryamoj - zveri ne lyubyat pryamogo, opyat' vse poshli
celinoj ot polyany k polyane, ot kvartala v kvartal.
     Radostno ya  zametil  v  odnom  meste,  kak  ona,  umorennaya,  probovala
posidet' i ostavila tut svoyu lis'yu zametku.
     I sprosi teper',  ni za chto ne skazhu, ne najdu priblizitel'no dazhe, gde
ya nastig,  nakonec-to, gon na malyh krugah. Byl vysokij sosnovyj bor i potom
srazu  melkaya gustel' s  bol'shimi polyanami.  Tut  vezde  sledy peresekalis',
inogda na odnoj polyanke po neskol'ku raz.  Tut ya uslyshal nazhimayushchij gon: tut
on kruzhil.  Togda moya skazka dogadok okonchilas', ya bol'she ne sledopyt, a sam
vstupayu, kak tretij i samyj strashnyj, v etot bezumnyj spor dvuh zverej.
     Mnogo  naselo  snezhnyh pushinok na  planku moej  beskurkovki,  otirayu ih
pal'cem i  po ozhogu dogadyvayus',  kak sil'no krepnet moroz.  Iz-za malen'koj
elki ya uvidel,  nakonec, kak ona tiho v gusteli el'nika proshla v kosyh luchah
solnca s  raskrytym rtom.  Sneg  ot  moroza nachinaet sil'no skripet',  no  ya
teper' etogo ne boyus', u nee bol'she sily ne hvatit kinut'sya v beg na bol'shie
versty, tut nepremenno ona mne popadetsya na odnom iz malyh krugov.
     Ona reshilas' vyjti na polyanu i perebezhat' k moej krajnej elochke, yazyk u
nee visel na boku,  no glaza po-prezhnemu byli uzhasayushchej zlosti,  skryvayas' v
svoej obyknovennoj ulybke.  Ruki moi sovsem ozhglis' v  ozhidanii,  no hot' by
oni  sovsem  primerzli k  stal'nym stvolam,  ej  ne  minovat' by  mgnovennoj
gibeli!  No Solovej,  sokrashchaya put', vdrug podozril ee na polyane i brosilsya.
Ona vstretila ego sidya,  i  belye ostrye zuby i ulybku svoyu obernula pryamo v
ego prostejshuyu i strashnuyu past'.  Mnogo raz uzh on byval v takih ostryh zubah
i  po nedelyam lezhal.  Pryamo vzyat' ee on ne mozhet i shvatit tol'ko,  esli ona
brositsya v beg.  No eto ne konec. Ona eshche pokazhet emu lozhnuyu storonu vzmahom
prekrasnogo svoego hvosta i eshche raz nyrnet v chastyj el'nik,  a tam vot-vot i
smerknetsya.
     On oret.  Dyshat past' v past'. Oba zaledeneli, zaindeveli, i par ih tut
zhe saditsya kristallami.
     Trudno mne podkradyvat'sya po skripyashchemu snegu kakoj,  naverno,  sil'nyj
moroz!  No ej ne do sluha teper':  ona vse ostrit i ostrit cherez ulybku svoi
ostrye zubki.  Nel'zya i Solov'yu podozrit' menya: tol'ko zametit i brositsya, i
chto esli ona emu v gorlo nametilas'?
     No ya nezametnyj smotryu iz-za elovoj lapki,  i ot menya do nih teper' uzhe
nemnogo.
     Na  borovyh  vysokih  sosnah  skol'znul poslednij luch  zimnego  solnca,
vspyhnuli ih krasnye stvoly na mig,  pogaslo vse rozhdestvo i nikto ne skazal
krotkim golosom:
     - Mir vam, rodnye, milye zveri.
     Togda vdrug, budto sam ded-moroz shchelknul ogromnym orehom, i eto bylo ne
tishe, chem vystrel v lesu.
     Vse  vdrug smeshalos',  mel'knul v  vozduhe prekrasnyj hvost,  i  daleko
otletel Solovej v nevernuyu storonu.  Vsled za dedom-morozom, tochno takoj zhe,
tol'ko ne kruglyj, a pryamoj, s perekatom, gryanul moj vystrel.
     Ona sdelala vid,  budto mertvaya,  no ya  videl ee prizhatye ushi.  Solovej
brosilsya.  Ona vpilas' emu v shcheku, no ya sushinoj otvalil ee, i on vpilsya ej v
spinu,  i valenkom ya nastupil ej na sheyu i v serdce udaril finskim nozhom. Ona
umerla, no zuby tak i ostalis' na valenke. YA razzhal ih stvolami.
     Vsegda stydno ochnut'sya ot bezumiya pogoni,  podveshivaya na spinu dryablogo
zajca.  No  eta  vzyataya nami  krasavica i  ubitaya ne  otymala ohoty,  i  ee,
mertvuyu, dat' by volyu Solov'yu, on by eshche dolgo trepal.
     I tak my osmerkalis' v lesu.





     Prishel ko mne Fedor iz Ramen'ya,  promyslovyj ohotnik.  Ramen'e nedaleko
ot  Moskvy,  vsego neskol'ko chasov,  i  vse-taki  sohranilis' tut  nastoyashchie
promyshlenniki, vsyu zimu tol'ko i zanimayushchiesya ohotoj na lisic, zajcev, belok
i  kunic.  Zanyatye lyudi,  i  sredi nih  etot Fedor,  po  masterstvu svoemu -
bashmachnik, emu ohota, konechno, nevygodna, da vot podi rassudi lyudej.
     Fedor  proslyshal,  budto u  nas  lisic mnogo razvelos',  prishel ko  mne
provedat',  privel svoih sobak, izvestnyh v nashem krayu, odin Solovej, drugoj
nazyvaetsya vrode kak by po-francuzski - Reston.
     Solovej -  velikan smeshannoj porody kostromicha, borzoj, dvornyazhki - vse
sputalos',  i  poluchilas' bezobmannaya promyslovaya sobaka lisic s  nim hochesh'
strelyaj,  a hochesh' -  tak beri, esli tol'ko ne uspeet zanorit'sya, nepremenno
zagonyaet i  ne izorvet,  a  syadet protiv nee i  bumknet,  ohotnik prihodit i
dobivaet.
     Ot  Solov'ya vyhodyat shchenki,  s  vidu  sovershenno dvornye,  no  v  rabote
prekrasnye,  hodyat i  po zajcam,  i po lisicam,  i po kunicam,  zabirayutsya v
barsuch'i hody i tam,  pod zemlej gluboko, gonyat, kak na zemle, ele slyshno, i
kto etogo ne znaet, ochen' udivitel'no i pochemu-to dazhe smeshno.
     Fedorovskaya poroda izvestnaya.
     Poslednij syn Solov'ya,  kobel' po vtoromu polyu,  osobenno umen,  no vid
beri i na cep' sazhaj dvor karaulit'.
     Moskovskie ohotniki tol'ko golovami kachayut:
     - |to ne sobaka!
     Da tak i zovut.
     SHarik.
     YA sam zovu etogo lohmatogo, ryzhego, sovershenno dvornogo kobelya SHarikom,
no ne potomu,  chto prezirayu, kak moskvichi, fedorovskuyu porodu, a prosto yazyk
ne povertyvaetsya nazvat' takogo obyknovennogo kobelya Aristonom.
     Kakie-nibud'  tertye egerya  barskih vremen,  naverno,  sbili  Fedora na
drevnegrecheskoe imya, no muzhickij yazyk ozhivil mertvoe slovo. Reston, i dal'she
racional'noe ob座asnenie: Reston znachit rezkij ton, s uproshcheniem - rez-ton.
     Nu,  vot, pod sed'moe chislo oktyabrya mesyaca prihodit ko mne Fedor, s nim
Solovej i etot ryzhij SHarik.  Nashi derevenskie ohotniki vse, u kogo est' hot'
kakoe-nibud'  ruzh'ishko,  s  vechera  ob座avilis' i  nazvalis' vmeste  idti.  A
neohotniki vsyu zateyu vser'ez prinyali i prosili:
     - Volka ubejte!
     Vsem  etim ohotnikam rodonachal'nik sosed moj  slesar' Tomilin,  chelovek
let  za  sorok,  sem'ya -  devyat' chelovek,  ne  prokormish' zhe  vseh  luzheniem
samovarov da pochinkoj veder,  vot on i  zanyalsya eshche i  ruzh'yami,  sobiraet iz
vsyakogo loma i osobenno hvalitsya svoimi pruzhinami.
     Izredka ya  ochen'  lyublyu  eti  derevenskie ohoty,  no  derzhus' vsegda  v
storone,  potomu chto kazhduyu ohotu nepremenno u  kogo-nibud' razryvaet ruzh'e.
Da  nemudreno,  prostym glazom izdali vidish',  kak  sverkayut tam  i  tut  na
stvolah zaplaty na  mednom pripoe.  U  odnogo dazhe  i  kurok  na  verevochke:
vzletaet vverh posle vystrela i potom visit.  No eto im nipochem, i chto ruzh'ya
v cel' ne popadayut - tozhe nichego, tol'ko by ahali...
     V  osobennosti strashny  mne  shompolki,  zaryazhennye s  proshlogo goda,  v
nachale ohoty ih obyknovenno vsem mirom razryazhayut v  vozduh,  i potom,  kogda
hozyain produvaet dym i on, sinij, vyhodit ne tol'ko v kapsyul', a fontanom vo
vse storony, vse hohochut i govoryat:
     - Resheto! Otdaj babe muku otsevat'.
     I  tak  sami  nad  soboj vse  poteshayutsya.  U  nas  predmet ohoty inogda
listopadnik-belyachok,  velichinoj s krysu,  ni k chemu ne obyazyvaet,  a radosti
ohotnich'ej i hlopot vse ravno, kak i za mamontom. I tak slavno byvaet, kogda
na vyhode tot ohotnik so vzletayushchim kurkom pogrozitsya v les tomu nevidannomu
mamontu i skazhet:
     - Vot, poglyadi, ya tebe galife otob'yu!
     Konechno, esli by nastoyashchij mamont, nepremenno by kto-nibud' skazal:
     - Ne hvalis', kak by tebe galife ne otbil.
     No tut prosto:
     - Ty luchshe glyadi, ne uletel by kurok...
     I  kakoe volnenie!  Master Tomilin pered ohotoj vstaet chasa v dva nochi,
proveryaet pogodu. YA eto slyshu, vstayu i stavlyu sebe samovar.
     Tri chasa nochi.
     My s Fedorom chaj p'em.  Vidno naprotiv, chto i Tomilin s synom chaj p'yut.
Razgovor u nas o zajce,  chto huzhe net razyskivat' v listopad -  ochen' krepko
lezhit.
     CHetyre chasa.
     CHaj prodolzhaetsya. Razgovor o lisice, kakaya ona hitraya. Sotni primerov.
     V  pyat' chasov reshaem vopros,  kak  luchshe vsego vygnat' duplyanuyu kunicu.
Reshaem:  luchshe vsego lyzhej derevo pochesat',  ona podumaet - chelovek lezet, i
vyskochit.
     V okne nachinaetsya belaya mut' rassveta. Ohotniki vse sobralis' pod oknom
i na lavochke tiho beseduyut.
     Podymaemsya.  Sredi nas net ni odnogo iz teh dosadnyh lyudej,  kto vpered
pered  vsyakim delom  obshchestvennym dumaet pro  sebya,  chto  nichego ne  vyjdet,
pletetsya hilo i slegka ozhivaet, kogda protiv ozhidaniya vyshlo udachno.
     I  dazhe eta  tyazhelaya mut' rassveta ne  smushchaet nas,  naprotiv,  edva li
kto-nibud' iz nas promenyal by eto na vesennij solov'inyj dachnyj voshod.
     Tol'ko pozdnej osen'yu byvaet tak  horosho,  kogda  posle nochnogo dozhdya s
trudom nachinaet redet' nochnaya mgla,  i radostno oboznachitsya solnce, i padayut
vezde kapli s derev'ev, budto kazhdoe derevo umyvaetsya.
     Togda shoroh v lesu byvaet postoyannyj, i vse kazhetsya, budto kto-to szadi
podkradyvaetsya.  No bud' spokoen,  eto ne vrag,  i  ne drug idet,  a  lesnoj
zhitel' sam po sebe prohodit na zimnyuyu spyachku.
     Zmeya proshla ochen' tiho i vyalo, vidno, polzuchij gad ubiraetsya pod zemlyu.
Ej net nikakogo dela do menya, chut' dvizhetsya, shursha osennej listvoj.
     Do chego horosho pahnet!
     Kto-to skazal v storone dva slova. YA podumal, eto mne kazhetsya tak, sluh
moj sam dopolnil k  shelestu umirayushchej prirody dva bodryh chelovecheskih slova.
Ili,  mozhet byt', choknula neugomonnaya belka? No skoro opyat' povtorilos', i ya
oglyanulsya na ohotnikov.
     Oni  vse  zamerli v  ozhidanii,  chto  vot-vot  vyskochit zayac iz  chastogo
el'nika.
     Gde zhe eto i kto skazal?
     Ili, mozhet byt', eto idut zhenshchiny za pozdnimi ryzhikami i, nastorozhennye
lesnym shorohom, izredka ochen' ostorozhno odna s drugoj peregovarivayutsya.
     - Ravnyaj, ravnyaj! - uslyhal ya nad soboj vysoko.
     YA  ponyal,  chto  eto ne  lyudi idut v  lesu,  a  dikie gusi vysoko vverhu
podbodryayut drug druga.
     Velikij  pokazalsya,  nakonec,  v  progalochke mezhdu  zolotymi  berezami,
gusinyj karavan,  soschitat' by,  no  ne uspeesh'.  Palochkoj ya  otmeril vverhu
pyatnadcat' shtuk i,  perelozhiv ee po vsemu treugol'niku, vyschital vsego gusej
v karavane bol'she dvuhsot.
     Na zhirovke v chastom el'nike izredka razdavalos' "bam!" Solov'ya. Emu tam
ochen' trudno razobrat'sya v sledah: nochnoj dozhdik pronik i v gustel' i sil'no
podportil zhirovku.
     |tot  gustejshij moloden'kij el'nik nashi  ohotniki nazvali chemodanom,  i
vse uvereny, chto zayac teper' v chemodane.
     Ohotniki govoryat:
     - Lista boitsya, kapeli, ego teper' ne spihnesh'.
     - Kak gvozdem prishilo!
     - Ne tak v  liste delo i v kapeli,  glavnoe,  lezhit krepko,  potomu chto
nachinaet belet', ya sam videl: galife belye, a sam seryj.
     - Nu,  ezheli galife pobeleli,  togda ne spihnesh',  ego v chemodane,  kak
gvozdyami, prishilo.
     Smoloj,  kak  smetanoj,  oblilo ves' stvol edinstvennoj vysokoj eli nad
gustel'yu,  i  ves'  etot  elovyj  chemodan  byl  zasypan  opavshimi berezovymi
listochkami, i vse novye i novye padali s tihim shepotom.
     Zevnuv, odin ohotnik skazal, glyadya na zasypannyj el'nik:
     - Komod i komod!
     Zevnul i sam master Tomilin.
     S tem li shli: zevat' na ohote!
     Master Tomilin skazal:
     - Ne pomoch' li nam Solov'yu?
     Smerili glazami chemodan,  kak by  vzveshivaya svoi sily,  prolezesh' cherez
nego ili zastryanesh'.
     I vdrug vse vskochili, reshiv pomogat' Solov'yu.
     I  rinulis' s  krikom  na  chemodan,  sverkaya  na  proglyanuvshem solnyshke
zaplatami chinenyh stvolov.
     Vsem  komandir master  Tomilin vrezalsya v  samuyu  seredku,  i  chem  ego
sil'nej tam kololo, tem sil'nej on oral.
     Vse  orali,  shipeli,  vzvizgivali,  vzlaivali:  nigde  takih golosov ne
uslyshish' bol'she u  cheloveka,  i,  verno,  eto ostalos' ot teh vremen,  kogda
ohotilis' na mamonta.
     Vystrel.
     I otchayannyj krik:
     - Poshel!
     Pervaya,  samaya trudnaya chast' ohoty konchilas',  vse  ravno,  kak esli by
fitil' podlozhili pod bochku s porohom,  celyj chas on gorel i vdrug,  nakonec,
poroh vzorvalsya.
     - Poshel!
     I kazhdomu nado bylo v radosti i v azarte kriknut':
     - Poshel, poshel!
     Uverennyj i chastyj razdalsya gon Solov'ya,  i posle nego, podvaliv, SHarik
udaril, Reston, dejstvitel'no, ochen' rezko rez-ton.
     Vmig vsya molodezh', kak gonchie, ne razbiraya nichego, vrassypnuyu brosaetsya
kuda-to perehvatyvat',  i  s  neyu master Tomilin,  kak molodoj -  otkuda chto
vzyalos', - letit, kak los', lomaya kusty.
     Takim nikogda ne podstoyat' zajca,  no, mozhet byt', im eto i ne nado, ih
schast'e - bystro bezhat' po lesu i gnat', kak gonchaya.
     My s Fedorom, starye vorob'i, pereglyanulis', ulybnulis', prislushalis' k
gonu i,  ponyav, kuda zavertyvaet zayac, stali: on tut na lesnoj polyanke pered
samym vhodom v chemodan,  ya nemnogo podal'she na razvilochke treh zelenyh dorog
mezhdu starym vysokim lesom i chastym melyatnikom.
     I  edva tol'ko zatih bol'shoj,  kak ot losya,  tresk kustov,  lomaemyh na
begu  sorokaletnim ohotnikom,  daleko  vperedi  na  zelenoj  dorozhke,  mezhdu
bol'shim lesom i chastym melyatnikom, mel'knulo snachala beloe galife, a potom i
ves' seryj oboznachilsya:  kovyl'-kovyl',  pryamo na menya.  YA smotrel na nego s
podnyatym  ruzh'em  cherez  mushku:   mamont  byl  samyj  malen'kij  belyachok  iz
pozdnyshkov-listopadnikov, na odnom konce ego tulovishcha, sovsem eshche korotkogo,
byli ogromnye ushi,  na  drugom -  dlinnye nogi,  takie,  chto ves' on na hodu
svoim peredom to vysoko podnimalsya, to gluboko padal.
     Na  mne  byla  bol'shaya otvetstvennost' -  ne  dopustit' listopadnika do
chemodana  i  ne  zavyazit' tam  opyat'  nadolgo  sobak:  ya  dolzhen  byl  ubit'
nepremenno etogo mamonta. I ya vzyal na mushku.
     On sel.
     V sidyachego ya ne strelyayu,  no vse ravno emu konec neminuemyj, pobezhit na
menya -  mushka sama stanet vniz na perednie lapki,  prygnet v storonu - mushka
mgnovenno perekinetsya k nosiku.
     Nichto ne mozhet spasti bednogo mamonta.
     I vdrug...
     Blizhe nego iz nekoej melyatnika pokazyvaetsya ryzhaya golova i kak by sedaya
ot sil'noj rosy.
     - SHarik?
     YA chut' bylo ne ubil ego, prinyav za lisicu, no ved' eto zhe ne SHarik, eto
lisica...
     I  vse eto bylo v  odno mgnovenie,  sedaya ot  rosy golova ne  uspela ni
prodvinut'sya, ni spryatat'sya. YA vystrelil, v nekoej zavoroshilos' ryzhee, vdali
mel'knulo beloe galife.
     I tut naleteli sobaki.
     Naletel Fedor.  S  ruzh'em napereves,  kak v atake,  vyskochil iz lesu na
dorozhku master  Tomilin i  potom  vse,  sverkaya zaplatami ruzhej.  Sderzhannye
svorkami sobaki  rvalis' na  lisicu,  orali  ne  svoim  golosom.  Orali  vse
ohotniki,   starayas'  kriknut'  odin  gromche  drugogo,   chto  i   on   videl
promel'knuvshuyu  v  gusteli  lisicu.  Kogda  sobaki  uspokoilis'  i  molodezh'
umolkla,  ostalas' radost' u  vseh  odinakovaya,  kak  budto  vse  byli  odin
chelovek.
     Fedor skazal:
     - SHumovaya.
     Master Tomilin po-svoemu tozhe:
     - CHumovaya lisica.

     1925 g.





     - Est'  stepnaya pogovorka v  Kazahstane o  druzhbe:  "Esli  tovarishch tvoj
krivoj, starajsya byt' emu pod paru". Kak vam eto nravitsya? - sprosil ya svoih
dvuh tovarishchej po ohote.
     Zamojskij kivnul mne sochuvstvenno golovoj, no Borodin, samyj molodoj iz
nas,  kak  eto  inogda byvaet,  okazalsya bol'she skeptikom,  chem my,  sil'nee
potrepannye zhizn'yu.
     - Kak  eto  ni  horosho zvuchit,  -  otvetil on,  -  no  peshij konnomu ne
tovarishch.
     I rasskazal nam odin sluchaj ohoty na lyzhah.
     - Bylo eto, - skazal on, - v Zagorske, tozhe vot v takuyu zhe snezhnuyu zimu
i pod samyj konec zimnego ohotnich'ego sezona.  V to vremya, vprochem, ne ochen'
davno,  v  Zagorske eshche tol'ko nachinalos' stroitel'stvo zavodov,  i  na  tom
konce goroda, gde stroilsya zavod, odnovremenno skladyvalas' i novaya zhizn', a
na etom konce v lesu,  gde zhila moya matushka, dnem vsyudu kozy paslis' i noch'yu
stuchala kolotushka.  YA  priehal togda v otpusk k svoej matushke i zahvatil eshche
neskol'ko  poslednih  ohotnich'ih dnej.  Priehal  ya  pozdno  vecherom,  iskat'
kogo-nibud' iz  znakomyh dlya  ohoty bylo uzhe nekogda,  v  odinochku ohotit'sya
kak-to ne ochen' lyublyu.  No delat' bylo nechego,  propuskat' dragocennyj denek
ne hotel i vyshel na dvorik svoj pokormit' Trubacha.
     Redkaya pogoda byla dlya  fevralya legkij morozec,  polnaya tishina,  chistoe
nebo s  mercaniem vseh zvezd,  i  v  polnoj tishine sovsem nedaleko ot nashego
domika nochnoj storozh shel s kolotushkoj i tak merno postukival, chto, kazalos',
v  etom zhe  ritme i  zvezdy na  nebe dyshali.  Vdali na  tom zhe  konce goroda
svisteli parovozy, gudeli elektrovozy, kakoj-to sheludivyj motorchik shepelyavil
na tret'em takte, i tut vot eti zvezdy i doistoricheskaya kolotushka.
     - A chto eto takoe? - sprosil ya sebya.
     I  s  udivleniem vspomnil,  chto  v  zhizni  svoej  ya  nikogda  ne  vidal
kolotushku.
     "Skoro kolotushki vovse ischeznut,  -  podumal ya,  -  i  potom ya  uzhe  ih
nikogda  bol'she  ne  uvizhu:   istoriya  nikogda  uzhe  bol'she  ne  vernetsya  k
kolotushkam. Nado posmotret'".
     YA vyshel za kalitku,  a storozh kak raz tut i prohodil vozle samogo doma.
YA podoshel k nemu,  vzyal u nego iz ruk kolotushku, postuchal, posmeyalsya. Storozh
tozhe smeyalsya, a kogda ya zagovoril, on tozhe odnovremenno so mnoj zagovoril, i
tut okazalos', chto ya imeyu delo s gluhim chelovekom.
     "I  nemudreno oglohnut',  -  podumalos' mne,  -  esli vsyu noch' naprolet
kazhdye sutki provodit' s takoj kolotushkoj".
     Rukami,  glazami, nogami dazhe ya staralsya pokazat' storozhu moj osobennyj
interes k  kolotushke,  s tem chtoby ponyat',  pochemu storozh,  kotoromu nado by
lovit' vorov  i  zataivat'sya dlya  etogo,  sam  otkryvaet voram  mesto svoego
prebyvaniya.
     I  vot  vy  govorite,  chto  esli  tovarishch krivoj,  to  dolzhno sebe glaz
podzhimat':  ya li ne staralsya s etim gluhim govorit', kak gluhoj, a on ponyal,
chto ya  ne o  kolotushke vysprashivayu,  a  priglashayu ego zavtra idti s soboj na
ohotu. Uznav, odnako, chto on ohotnik, ya s bol'shoj radost'yu pozval ego nautro
s soboj na ohotu, i tol'ko prosil ego skazat' mne, kakim obrazom on, gluhoj,
budet mne davat' znak o  sebe:  bez etogo nam dvum iz-pod odnoj gonchej budet
trudno ohotit'sya. On ponyal menya i sprosil:
     - A kolotushka na chto?
     |to mne bylo ponyatno:  kolotushka na  ohote,  kak ohotnichij rog,  no dlya
chego kolotushka nuzhna storozhu - eto tak i ostalos' mne tajnoj.
     Storozh poklonilsya mne druzheski, poshel vpered i zastuchal.
     Rano utrom pri pervom svete on yavilsya ko mne s ruzh'em. Kilometra dva my
proshli  i  Trubach  podnyal belyaka i  pognal.  My,  kak  polagaetsya neskol'kim
ohotnikam s odnoj gonchej, razbezhalis' v storony, kazhdyj so svoim sobstvennym
planom v golove.
     Protiv vsyakogo ozhidaniya gon okazalsya i pri glubokom snege neplohim.  Ne
tak  davno byla osadka snega,  i  posle togo na  etot nast snegu navalilo ne
bol'she kak na sobach'yu nogu.
     K velikomu nashemu schast'yu,  okazalos', chto Trubach skvoz' tot zasypannyj
nast ne provalivaetsya i letit,  kak po pervoj poroshe. K sozhaleniyu, belyachishko
popalsya  umnejshij,  odin  iz  teh,  kogo  ohotniki zovut  "professorami" ili
"himikami".  Voskresnye ohotniki  do  togo  nastegayut takih  zajcev,  chto  s
pod容ma oni  po  pryamoj linii  mchat  versty dve  i  potom,  kogda  vernutsya,
nachinayut tak kruzhit',  chto nikogda na  svoj sled ne  prihodyat,  podstoyat' ih
pochti nevozmozhno, i ubivayut ih tol'ko sluchajno.
     Nash zayac s pod容mu brosilsya vpered po pryamoj, a potom nashel sebe boloto
s takim chastym el'nikom, chto Trubach mog tol'ko ele-ele prodirat'sya, no nikak
ne bezhat'.  Krome togo, v etom bolote, kak eto byvaet, voda obmerzla i posle
kuda-to sbezhala,  poluchilsya led-toshchak,  belyj s  uzorami,  provalivaetsya pod
nogoj, kak steklo, s treskom. Ne bylo nikakoj vozmozhnosti vojti v eto boloto
i  lovit'  na  krugah  zajca-professora.  Prihodilos' tol'ko  idti  krugom v
nadezhde,  chto kogda-nibud' Trubach vyturit iz  bolota muchitelya.  Samoe luchshee
bylo  by  otozvat'  sobaku  i  najti  drugoj  sled.   No  Trubach,   kak  vse
zamechatel'nye goncy-mastera,  byl nepozyvist i, poka zajca ne ub'esh', do teh
por s sobakoj ne vstretish'sya i ne podzovesh' k sebe dazhe strel'boj.
     Sluchilos', nakonec, zayac vzdumal bezhat' kraeshkom bolota, i ya uvidel ego
i vzyal na mushku,  i vot tol'ko by spustit' kurok, otkuda ni voz'mis' Trubach,
i  chut' ego ne shvatil.  Zayac s ispugu sharahnulsya von iz bolota,  i Trubach s
bezumnym revom pustilsya po zryachemu.
     Teper' nachalsya gon  vozle glubokogo ovraga,  i  tak,  chto zayac hodit po
odnoj storone,  a perelezesh' ovrag tuda,  on stanet hodit' po etoj. Osobenno
ploho bylo tem,  chto  k  vecheru bystro stalo morozit',  i  kogda,  perelezaya
ovrag,  razogreesh'sya,  vspoteesh',  to  potom moroz bystro shvatyvaet i  zuby
nachinayut drob' vybivat'.  Bud' by tovarishch moj ne gluhoj,  ya potrubil by emu,
my by sgovorilis' i zhdali zajca na toj i drugoj storone.  A vy govorite, chto
zryachij chelovek iz-za druzhby dolzhen podzhimat' sebe glaz.  YA schitayu, chto eto v
korne neverno:  ne podzhimat' sebe glaz ili zatykat' sebe ushi hotel ya na etoj
ohote s gluhim tovarishchem,  a prosto,  kak lyutyj zver',  razorval by ego v to
vremya v klochki.  Mezhdu tem ohota - eto takoe zanyatie, chto chem bol'she krepnet
moroz, tem sil'nee rastet v tebe uporstvo...
     V  poslednij  raz  ya  reshil  perelezt'  ovrag  i,   pristupiv  k  etomu
trudnejshemu delu, zametil svezhij zayachij sled. |to ne byl sled nashego gonnogo
zajca,  eto byl novyj sled,  i  malo togo:  lapka etogo zajca v  odnom meste
prishlas' na moyu lyzhnicu.  |to znachilo, chto den' uzhe konchalsya, i spavshie dnem
zajcy nachali vstavat'. |tot svezhij zayachij sled kak budto vygovarival:
     - Spi, spi, chelovek, hodi, hodi, zayac.
     Mne  vsegda stanovitsya zhutko,  kogda  zimoj  v  lesu  vechereet i  zajcy
vstayut. V eto vremya priroda kak budto govorit:
     - Uhodi, uhodi, chelovek, gulyaj, gulyaj, zayac.
     Toropyas' perebrat'sya cherez ovrag,  ya nazhal na pravuyu lyzhu,  i vdrug moya
lyzha  tresnula popolam,  i  pravaya  noga  gluboko vmeste s  polomannoj lyzhej
utknulas' v  sneg.  YA  osvobodil nogu snachala iz  polomannoj lyzhi,  potom iz
celoj,  v nadezhde,  chto,  mozhet byt',  podsnezhnyj nast, derzhavshij tak horosho
Trubacha,  pri moej ostorozhnosti vyderzhit i  menya.  No raschet moj by neveren:
podsnezhnyj nast legko hrustnul, i ya po grud' ochutilsya v snegu. Na etom snegu
poteryat' lyzhu znachilo to  zhe  samoe,  chto v  otkrytoj vode ostat'sya s  hudym
chelnokom:  tam zal'et voda,  zdes' zakostenit moroz. Po takomu snegu bez lyzh
polversty ne projdesh', i vyb'esh'sya iz sil, i zamerznesh'.
     V  lesu vechereet,  a  moroznoe nebo razgoraetsya,  po  minutam narastaet
moroz, i derev'ya nachinayut treshchat' i sheptat':
     - Spi, spi, chelovek, hodi, hodi, zayac.
     Teper' ostavalas' tol'ko odna nadezhda,  chto gluhoj zastuchit v kolotushku
i, ne dozhdavshis' menya, stanet iskat': ne brosit zhe on v lesu tovarishcha.
     YA  osmotrel  polomannuyu lyzhu.  Prichinoj  polomki  okazalsya odin  tol'ko
gvozdik,  neskol'ko let  tomu nazad vtoropyah zabityj mnoyu,  chtoby prikrepit'
remeshok. |tot gvozdik ot syrosti daval postoyanno rzhavchinu, i malo-pomalu eta
zheltaya   raz容dayushchaya   derevo   zhidkost'   rasprostranyalas'   i    oslablyala
soprotivlenie dereva.  Prishlo vremya,  i  na etom meste doska prosto tresnula
naskvoz' i  teper'  derzhalas' na  tonkoj  drevesnoj planke...  YA  poproboval
vypravit' lyzhu i  stat' na  svezhem snegu,  ona opyat' sognulas'.  No  kogda ya
postavil lyzhu v staryj sled, lyzha derzhalas'. V etom malo bylo utesheniya...
     Stalo bystro smerkat'sya,  i vdrug nedaleko ot menya,  v kakih-nibud' sta
shagah,  razdalsya rezkij stuk  kolotushki.  Obradovannyj,  ya  zakrichal vo  vse
gorlo,  zabyvaya,  chto imeyu delo s gluhim chelovekom. Moj krik okazal obratnoe
dejstvie na povedenie tovarishcha: kolotushka stala bystro udalyat'sya. V otchayanii
ya  prinyalsya strelyat',  i s kazhdym vystrelom kolotushka slyshalas' vse dal'she i
dal'she:  eto byl sovershenno gluhoj chelovek.  Togda ya soobrazil, chto ved' eto
ohotitsya so mnoj nochnoj storozh, chto pri nastuplenii sumerek emu nado speshit'
na mesto svoj raboty, chto na slomannoj lyzhe mne dognat' ego nevozmozhno.
     A  derev'ya vser'ez nachali  strelyat',  kak  byvaet  eto  tol'ko v  samyj
sil'nyj moroz.  Mne ostavalsya odin tol'ko vyhod - idti svoim sledom obratno,
lazit' iz  ovraga v  ovrag,  potom prijti k  bolotu,  hodit' vokrug bolota i
voobshche sdelat' stol'ko zhe dvizhenij,  skol'ko ya sdelal za ves' den'. Vozmozhno
li eto?
     Bud' u menya spichki,  ya by ne goreval,  ya razvel by koster i perenocheval
by  u  kostra,  no  tol'ko  nedavno ya  brosil  kurit' i  spichki s  soboj  ne
zahvatil...
     Malo-pomalu nastupila takaya t'ma,  chto  ischezli iz  glaz  v  lesu  dazhe
sledochki zverej. T'ma sheptala nevidimym zver'kam:
     - Hodi, hodi, zayac!
     Moroz, sam hozyain Moroz nachinal mne sheptat':
     - Spi, spi, chelovek.
     Lyzha po staromu sledu sama vela menya,  ya dvigalsya vpered i vdrug upersya
vozle ovraga.  Risknut' skatit'sya v  ovrag v  temnote bylo nevozmozhno,  lyzha
mogla zacepit'sya za kust i sovershenno slomat'sya, esli zhe lezt' na tu storonu
i potom lezt' opyat' obratno, i opyat', i opyat'...
     YA  pogibal  v  pyati  kilometrah ot  goroda,  mne  byli  slyshny  svistki
parovoza, gudki elektrovoza, i tak horosho znakomyj chetyrehtaktnyj motorchik s
prishepetyvaniem na  tret'em  takte  otchetlivo  vel  svoyu  obychnuyu  besedu  s
tishinoj, kak budto ya ne pogibal, a vyshel na svoj dvorik pokormit' Trubacha.
     - Spi, spi, chelovek!
     I vdrug strah gibeli pronik v moyu dushu, v moe telo do kostochki, i srazu
zhe yavilsya plan spaseniya. YA dolzhen idti bez lyzh, lezt' po snegu, kak medved',
do  togo mesta,  otkuda mne slyshalas' kolotushka.  Osilyu -  tak,  ne  osilyu -
pogibnu.  Znachit,  nado osilit':  ves' ya  dolzhen sobrat'sya teper' v odno eto
nado.
     Mne udalos' sdelat' vse,  kak ya zamyslil. Lyzhi gluhogo byli znachitel'no
shire moih,  i  moi po etomu shirokomu pryamomu sledu poshli,  kak nepolomannye,
tak vot i poshli, i poshli.
     I chto-to ochen' skoro vyros peredo mnoj telegrafnyj stolb, i na dorogu ya
vyshel  s  takoyu  zhe  radost'yu,   kak  moryak,   poterpevshij  korablekrushenie,
priplyvaet k beregu.
     |toj moroznoj noch'yu vse  zvezdy sobralis' nad  Zagorskom,  i  shepelyavil
motorchik, i kolotushka stuchala kak ni v chem ne byvalo.
     Tak  Borodin zakonchil svoj  rasskaz i  posle togo  obratilsya ko  mne  s
nravoucheniem:
     - Net,  ne  soglasen ya  s  vami:  esli  i  tovarishch krivoj,  ne  sovetuyu
podzhimat' sebe glaz, a s gluhim zatykat' sebe uho.
     - Pozvol',  moj drug,  - skazal polkovnik Zamojskij, - ty chto zhe eto na
gluhogo obidelsya i na krivogo, kogda sam krugom vinovat?
     - YA ni v chem ne vinovat. CHto ya mog sdelat' v lesu, kogda lyzha slomalas'
i gluhoj tovarishch brosaet tebya?
     - A pri chem tut gluhoj? - sprosil Zamojskij. - Ty zhe sam rasskazal, chto
neskol'ko let tomu nazad vbil v  lyzhu gvozdik i on neskol'ko let raspuskal v
dereve rzhavchinu, a ty ne obrashchal na eto nikakogo vnimaniya. Tut vse delo ne v
gluhom tovarishche,  a  v  sobstvennom gvozdike:  u  tebya ne  hvatilo v  golove
kakogo-to gvozdika.
     I  kogda my  veselo posmeyalis' nad  moloden'kim lejtenantom,  Zamojskij
skazal:
     - Net,  ya  vse-taki  soglasen s  kazahami:  esli  tvoj  tovarishch krivoj,
starajsya podzhimat' glaz,  chtoby stat' emu pod paru.  Kto zhe  ponimaet voobshche
poslovicy,  pogovorki,  zagadki v bukval'nom smysle slova! Poslovica kazahov
govorit tol'ko o druzhbe:  chto druzhba cherez druga daet gluhomu ushi, slepomu -
glaza. Vot v chem delo!
     YA znayu odin udivitel'nyj sluchaj, kogda druzhba pomogla slepomu dostigat'
bol'she,  chem esli by on byl zryachim,  i  gluhomu dejstvovat',  kak esli by on
obladal tonchajshim sluhom.
     I  rasskazal nam ob odnom gluhom povare v  Vologde i  slepom muzykante.
Oba  lyubili do  smerti gluharinuyu ohotu,  trebuyushchuyu osobenno tonkogo sluha i
zreniya.  Slepoj  muzykant,  kak  eto  postoyanno byvaet so  slepymi,  obladal
chrezvychajno tonkim sluhom,  a  gluhoj povar zamechatel'nym zreniem.  Nikto ne
mog iz ohotnikov uslyhat' na toku gluharya tak daleko, kak slepoj muzykant, i
nikto ne mog ego tak skoro oglyadet' v polumrake, kak gluhoj povar. I tak oba
nerazluchnye druga,  gluhoj i  slepoj,  prinosili kazhduyu vesnu gluharej mnogo
bol'she, chem vse obyknovennye ohotniki.





     V lesu mnogo bylo teterevov:  vse muravejniki byli raschesany ih lapami.
No odna kochka vyglyadela po-inomu,  v  nej bylo znachitel'noe uglublenie;  tak
tetereva ne  raskapyvayut,  i  ya  ne  mog  dogadat'sya,  kakoe lesnoe sushchestvo
probilo takuyu glubokuyu bresh' v murav'inoj respublike.
     Ochen' dosadno byvaet uhodit',  ne reshiv lesnoj zagadki, i tak eto chasto
byvaet: tysyachi voprosov stavit priroda, a spravit'sya negde, krome kak tol'ko
v svoej sobstvennoj golove.  Obyknovenno ya tak i ostavlyayu vopros bez otveta,
no zapominayu ego i  veryu,  chto dozhdus' kogda-nibud' v  tom zhe lesu i otveta.
Pomnyu,  raz  stal  peredo mnoyu v  yunosti vopros:  otchego nachinayutsya bolotnye
kochki?  CHital doma knigi,  i vse otvety mne ne nravilis': prichin ukazyvalos'
mnozhestvo,  a  vse kak-to neyasno i predpolozhitel'no.  Raz ya sel otdohnut' na
lesnoj vyrubke.  Vokrug byli pni na  syrom meste,  i  mezhdu pnyami na bol'shom
prostranstve nachalsya svezhij mohovoj pokrov,  tak  bylo krasivo:  eta mohovaya
zelen' byla,  kak budto na solnce,  a  luna ee osveshchala.  I  vezde ves' etot
lunno-zelenyj pokrov byl nebol'shimi bugorkami. YA podumal: "Vot pervoe nachalo
kochek!" Odnako opyat' stalo neponyatno:  konechno,  po etim nachalam legko mozhno
bylo  predstavit' dal'nejshee  narastanie kochek,  no  gde  zhe  prichina  etomu
nachalu?  Tut sama ruka pomogla:  vzyal ya  odin bugorok,  snyal s  nego mohovoj
pokrov, a pod nim okazalos' staroe gniloe berezovoe poleno, to poleno i bylo
prichinoj mohovogo bugorka.
     Na hodu u  menya kak-to vse bol'she yavlyayutsya voprosy,  a resheniya prihodyat
na otdyhe.  Tak sluchilos' i  s  etoj,  neponyatnym obrazom vzrytoj murav'inoj
kochkoj.  Mne zahotelos' tut chayu napit'sya.  Otvintiv stakanchik termosa, ya sel
pod  sosnoj  na  myagkuyu  mohovuyu kochku,  nalil  chayu,  stal  potihon'ku pit',
malo-pomalu  zabylsya i  slilsya s  prirodoj.  Temnye,  teplye dozhdevye oblaka
zakryli solnce,  i  togda vmeste so mnoj vse zadumalos',  i vot kakaya tishina
nastupila pered dozhdem:  ya uslyshal ochen' izdaleka porhanie dyatla,  zvuk etot
vse narastal,  narastal i  vot...  zdravstvujte!  -  poyavlyaetsya i saditsya na
vershine moej sosny.  Podumal on  tam  o  chem-to  nemnogo,  oglyanulsya vo  vse
storony i tak smeshno:  na menya-to,  na takogo strashnogo velikana,  vniz i ne
posmotrel.  |to ya  mnogo zamechal u ptic,  -  vertit golovoj,  a pod soboj ne
vidit.  Ne tol'ko dyatly,  a i gluhari sluchalos' sideli dolgo tak nad golovoj
vo vremya moih lesnyh chaepitij.
     Tak  dyatel  ne  obratil  na  menya  vnimaniya i  spustilsya na  tot  samyj
muravejnik,  o  kotorom byl postavlen vopros,  i  otvet byl u  menya na vidu:
dyatel zabralsya v otverstie muravejnika i prinyalsya tam voevat',  dobyvaya sebe
kakoe-to propitanie.
     A to byl u menya odin den' etim letom,  vot tak denek, - stol'ko zagadok
srazu, chto sogreshil: obrugal odnu ni v chem ne povinnuyu babushku. Vyshla u menya
v  etot den' iz  ruk  na  bolote pervopol'naya moya sobaka Nerl'.  Ne  slushaet
svistka.  Potyazhka  konchaetsya vzletom  bekasa  bez  stojki.  YA  razgoryachilsya,
poteryal sebya,  potomu chto  mne  nado  bylo ohotit'sya,  a  prihodilos' sobaku
uchit'. Delayu promah za promahom i opyat' speshu k nasedayushchej na bekasa sobake,
ne  uspevaya dazhe  vynut' iz  volos svoih vechno zhuzhzhashchuyu pchelu.  Nakonec beru
sobaku  k  noge,  snimayu  shlyapu,  vz容roshivayu volosy,  i  nepriyatnejshij zvuk
prekrashchaetsya.
     Tak osvobodilsya ot pchely, stalo polegche, i opyat' zahotelos' postrelyat'.
Puskayu Nerl' v kar'er i vizhu, shagah v pyatidesyati ot menya ona opyat' nachinaet,
perestupaya s  lapki na lapku,  podbirat'sya k bekasu.  Hotel pospeshit' k nej,
chtoby zaderzhat' nastuplenie,  no srazu obeimi nogami popal v korovij rastop.
Vybirayus' iz  gryazi i  slyshu,  opyat' eta zhe samaya nadoedlivaya pchela zhuzhzhit u
menya v volosah vo vsyu moch'.
     - CHirk! - vzletel bekas bez stojki.
     Ne  uspel  vskinut'  ruzh'e.   A  kakoj  byl  horoshij...   I  vdrug  mne
poslyshalos',  opyat' chirknul bekas,  no ne vzletel.  Tak,  odnako, ne byvaet.
"CHirk!" -  szadi drugoj Obertyvayus', net nikogo. Prislushivayus'. ZHuzhzhit pchela
v volosah,  strekochet soroka v kustah. Sdelal predpolozhenie, chto ot volneniya
na hodu mne tak po-bekasinomu sorochij krik pereinachivaetsya. No vdrug - chirk!
- a  soroka sama soboj.  Vot tut-to  ya  i  doshel do  togo,  chto obrugal odnu
babushku,  kotoraya pri vstreche vmesto obychnogo "ni pera,  ni  puha" ot  vsego
svoego chistogo serdca pozhelala: "Poshli tebe, gospodi, polnuyu sumku nabit'!"
     Izmuchennyj voshel ya v les na suhodol, sel na zagotovlennye kem-to zherdi,
snyal  shlyapu,  horosho perebral svoi  volosy,  pchely ne  bylo,  zvuk perestal.
Malo-pomalu sily moi stali vozvrashchat'sya,  i vmeste s tem yavilas' moya obychnaya
uverennost',  chto  dogadkoj mozhno preodolet' vsyakuyu nepriyatnost' s  sobakoj.
Neobhodimost' takih  dogadok vytekaet,  kak  ya  dumayu,  iz  nepovtorimosti v
prirode individuumov;  kazhdyj  chelovek,  kazhdoe zhivotnoe hot'  chem-nibud' da
otlichayutsya mezhdu soboj,  a  znachit,  nevozmozhno dlya vseh sluchaev najti obshchee
pravilo i prihoditsya nepremenno dogadyvat'sya samomu.
     Poka  ya  predavalsya takim razmyshleniyam,  Nerl' tihon'ko vstala,  chto-to
prichuyala na zemle,  robko vzglyanula na menya, sdelala nebol'shoj kruzhok, potom
pobol'she. YA skazal ej tihon'ko, namekaya na prikazanie lezhat': "CHto skazano?"
     Ona stala priblizhat'sya,  no ne srazu,  a tozhe krugami,  ne doshla, opyat'
udalilas', i opyat' ya skazal: "CHto skazano?"
     Pri etom ya zametil, chto Nerl', sderzhannaya v poiske, staralas' kak mozhno
vyshe  zadrat' nos  i  tak  zamenyala nevozmozhnoe dlya  nee  teper' koporojstvo
potyazhkoj po vozduhu.  V etot moment u menya mel'knula dogadka.  YA vstayu,  idu
vpered,  i  kak tol'ko Nerl' othodit ot menya dal'she desyati shagov,  govoryu ej
tihon'ko:  "CHto skazano?"  Tak my podhodim k kustu.  Ona ostanavlivaetsya.  YA
povtoryayu.  "CHto skazano?"  -  i  derzhu ee  dolgo na  stojke.  Potom vyletaet
chernysh.
     Konechno, ya speshu opyat' na boloto i sderzhivayu poisk, dal'she desyati shagov
ej  idti  ne  razreshaetsya,  a  potomu ona  i  podnimaet golovu vverh,  chtoby
prichuyat' po vozduhu. Vot prihvatila, podbiraetsya.
     - CHto skazano?
     Ostanavlivaetsya,  vyshe, vyshe podnimaet nos, vtyagivaet vozduh, zamiraet,
po oshibke lapu podzhala snachala zadnyuyu -  ne ponravilos', podzhala perednyuyu, i
s etoj lapy stala kapat' v luzhu voda...
     YA  ubil  etogo  bekasa,  potom  ubil  drugogo  i  tret'ego,  dogadkoj i
upryamstvom  malo-pomalu  snimaya  "koldovstvo" stol'  nezasluzhenno obrugannoj
mnoj  babushki.  I  kogda  doshlo  do  pchely,  kotoraya  prodolzhala zhuzhzhat',  ya
dogadalsya:  pchela ne v volosah byla, a popala v shlyapu za lentu. I poslednee,
- bekasinoe "chirk",  eto bylo u  menya chto-to v  nosu,  kak v  topkom bolote,
sil'no  potyanesh'  v   sebya  dyhanie,   tak  i   chirknet  v  nosu  sovershenno
po-bekasinomu.





     Zamerli ot holoda vse pauki.  Seti ih sbilo vetrom i dozhdyami.  No samye
luchshie seti, na kotorye pauki ne pozhaleli luchshego svoego materiala, ostalis'
nevredimy v  dni  osennego  nenast'ya i  prodolzhali lovit'  vse,  chto  tol'ko
sposobno bylo  dvigat'sya v  vozduhe.  Letali  teper'  tol'ko list'ya,  i  tak
popalsya v  pautinu ochen' naryadnyj,  bagrovyj,  s kaplyami rosy osinovyj list.
Veter kachal ego v nevidimom gamake. Na mgnovenie vyglyanulo solnce, sverknuli
almazami kapli rosy na liste.  |to mne brosilos' v glaza i napomnilo,  chto v
etu  osen' mne,  staromu ohotniku,  nepremenno nuzhno poznakomit'sya s  zhizn'yu
gluharej v  to  vremya,  kak ih  samym bol'shim lakomstvom stanovitsya osinovyj
list i,  kak ne raz prihodilos' slyshat' i chitat', budto by priblizitel'no za
chas do  zakata oni priletayut na osiny,  klyuyut dotemna,  zasypayut na dereve i
utrom tozhe nemnogo klyuyut.
     YA  nashel  ih  neozhidanno vozle  malen'koj vyrubki v  bol'shom lesu.  Pri
perehode cherez ruchej u  menya chavknul sapog,  i ottogo s osiny nad samoj moej
golovoj sletela gluharka.  |ta  vysokaya osina stoyala na  samom krayu  vyrubki
sredi bora,  i ih tut bylo nemalo vmeste s berezami.  Spor s sosnami i elyami
za  svet  zastavil podnyat'sya ih  ochen' vysoko.  V  neskol'kih shagah ot  kraya
vyrubki byla lesnaya dorozhka, raz容zzhennaya, chernaya, no tam, gde stoyala osina,
listva ee lozhilas' na chernoe yarkim,  daleko vidnym bledno-zheltym pyatnom;  po
etim pyatnam bylo ochen' neudobno skradyvat',  potomu chto  gluhari ved' dolzhny
byt' teper' tol'ko na  osinah.  Vyrubka byla sovsem svezhaya,  poslednej zimy,
polennicy drov za leto potemneli i  pogruzilis' v moloduyu osinovuyu porosl' s
obychnoj yarkoj  i  ochen' krupnoj listvoj.  Na  staryh zhe  osinah list'ya pochti
sovsem pozhelteli.  YA kralsya ochen' ostorozhno po dorozhke ot osiny k osine. SHel
melkij dozhd',  i dul legkij veter,  list'ya osiny trepetali, shelesteli, kapli
tozhe  vsyudu  tukali,  i  ottogo  nevozmozhno bylo  rasslyshat' zvuk  sryvaemyh
gluharyami list'ev.
     Vdrug na vyrubke iz molodogo osinnika podnyalsya gluhar' i sel na krajnyuyu
osinu po tu storonu vyrubki,  v  dvuhstah shagah ot menya.  YA  dolgo sledil za
nim,  kak on chasto shchiplet list'ya i bystro ih proglatyvaet.  Sluchalos', kogda
veter dunet poryvom,  i vdrug vse smolknet,  do menya doletal zvuk otryva ili
razryva lista gluharem.  YA poznakomilsya s etim zvukom v lesu.  Kogda gluhar'
oshchipal suk nastol'ko,  chto emu nel'zya bylo dotyanut'sya do horoshih list'ev, on
poproboval sprygnut' na vetku ponizhe, no ona byla slishkom tonka i sognulas',
i gluhar' poehal nizhe,  kryl'yami uderzhivaya sebya ot padeniya. Vskore ya uslyshal
takoj zhe sil'nyj tresk i  shum na moej storone,  a  potom eshche,  i ponyal,  chto
vezde  vokrug  menya  naverhu  v  osinah,  spryatannyh v  hvojnom lesu,  sidyat
gluhari.  YA  ponyal,  chto dnem vse oni gulyali po  vyrubke,  lovili nasekomyh,
glotali kameshki, a na noch' podnyalis' na osiny, chtoby pered snom polakomit'sya
svoim lyubimym listom.
     Malo-pomalu,  kak pochti vsegda u nas, zapadnyj veter pered zakatom stal
zatihat'.  Solnce vdrug vse,  so  vsemi svoimi luchami,  brosilos' v  les.  YA
prodolzhil ladonyami svoi  ushnye  rakoviny i  sredi  legkogo  trepeta osinovyh
list'ev rasslyshal zvuk  otryva lista,  bolee  gluhoj i  rezkij,  chem  gulkoe
padenie kapel'.  Togda ya ostorozhno podnyalsya i nachal skradyvat'.  |to bylo ne
pod vesennyuyu pesnyu skakat',  kogda gluhar' nichego ne  slyshit,  poruchaya vsego
sebya pesne,  napravlyaemoj kuda-to v  zenit.  Osobenno zhe trudno bylo perejti
odnu bol'shuyu luzhu, podostlannuyu kak budto gusto osinovym listom, na samom zhe
dele ochen' tinistuyu i  topkuyu.  Stupnyu nuzhno bylo vypryamlyat' v  odnu liniyu s
nogoj,  kak eto u  balerin,  chtoby pri vynimanii gryaz' ne chavknula.  I kogda
vynesh' tiho nogu iz gryazi i kapnet s nee v vodu,  kazhetsya uzhasno kak gromko.
Mezhdu tem vot myshonok bezhit pod listvoj, i ona razvalivaetsya posle nego, kak
borozda, s takim shumom, chto esli by mne tak, gluhar' davno by uletel. Verno,
zvuk etot emu privychnyj, on znaet, chto mysh' bezhit, i ne obrashchaet vnimaniya. I
esli suchok tresnet pod nogoj u lisicy, to, navernoe, on budet znat' naverhu,
chto eto po  svoim delam kradetsya bezopasnaya emu lisica.  No  malo li  chto ne
pridet v golovu cheloveku,  chego-chego emu tol'ko ne vzdumaetsya,  i ottogo vse
ego shumy rezko vryvayutsya v obshchuyu zhizn'.
     Odnako strast' rozhdaet neslyhannoe terpenie,  i,  bud' by vremya, vpolne
by  vozmozhnym bylo dostignut' koshach'ih dvizhenij,  no srok postavlen,  solnce
selo,  eshche  nemnogo,  i  strelyat'  nel'zya.  U  menya  somneniya ne  ostavalos'
niskol'ko v  tom,  chto  moj gluhar' sidit s  toj storony stoyashchej peredo mnoj
osiny.  No obojti ee ya by ne reshilsya i vse ravno ne uspel by. CHto zhe delat'?
Bylo vo  vsej zheltoj krone osiny tol'ko odno uzen'koe okoshechko na tu storonu
v  svetloe nebo,  i  vot eto okoshechko teper' to zakroetsya,  to otkroetsya.  YA
ponyal,  -  eto gluhar' klyuet, i eto ego golova zakryvaet, vidna dazhe borodka
etoj gluharinoj golovy.
     Malo kto umeet,  kak ya,  strel'nut' v samoe mgnovenie pervogo ponimaniya
dela. No kak raz v eto mgnovenie proizoshla peregruzka na nevidimyj suchok pod
nogoj,  on tresnul, okoshko otkrylos'... I potom eshche huzhe - pochuyav opasnost',
gluhar' stal hryukat',  vrode kak by  rugat'sya na menya.  A  eshche bylo:  drugoj
blizhajshij gluhar' kak  raz  v  eto  vremya  s容hal  s  vetki  i  otkrylsya mne
sovershenno.  Po dal'nosti rasstoyaniya ne mog ya strel'nut' v nego, no takzhe ne
mog i  sdvinut'sya s mesta:  on by nepremenno uvidel.  YA zamer na odnoj noge,
drugaya,  stupivshaya na suchok, ostalas' pochti bez opory. A tut kakie-to drugie
gluhari prileteli nochevat' i  stali rassazhivat'sya vokrug.  Odin iz  nih stal
cokat' i ronyat' s vysokoj osiny vetochki,  te samye,  naiskos' srezannye,  po
kotorym my  bezoshibochno uznaem  nochevku gluharej.  Malo-pomalu moj  gluhar',
odnako,  uspokoilsya.  Po  vsej  veroyatnosti,  on  sidel s  vytyanutoj sheej  i
posmatrival v raznye storony.  Skoro vnizu u nas s myshonkom, kotoryj vse eshche
shelestel,  stalo  sovershenno temno.  Ischez  vo  mrake  vidimyj mne  gluhar'.
Polagayu,  chto vse gluhari usnuli,  spryatav pod kryl'ya svoi borodatye golovy.
Togda ya  podnyal onemeluyu nogu,  povernulsya i s blazhenstvom prislonil ustaluyu
spinu k tomu samomu derevu,  na kotorom spal teper' bezmyatezhno potrevozhennyj
mnoyu gluhar'.
     Net slov peredat',  kakim stanovitsya bor v temnote, kogda znaesh', chto u
tebya  nad  golovoj  sidyat,  spyat  gromadnye pticy,  poslednie relikty  epohi
krupnyh sushchestv.  I  spyat-to ne sovsem dazhe spokojno,  tam shevel'nulsya,  tam
pochesalsya, tam coknul... Odnomu mne noch'yu ne tol'ko ne bylo strashno i zhutko,
naprotiv, kak budto k godovomu prazdniku v gosti priehal k rodne. Tol'ko vot
chto:  ochen' syro bylo i holodno,  a to by tut zhe vmeste s gluharyami blazhenno
usnul.  Vblizi gde-to byla luzha,  i,  veroyatno,  eto tuda s  vysoty ogromnyh
derev'ev poocheredno such'ya ronyali kapli, vysokie such'ya byli i nizkie, bol'shie
kapli byli i malye.  Kogda ya proniksya etimi zvukami i ponyal ih, to vse stalo
muzykoj prekrasnejshej vzamen toj  horoshej obyknovennoj,  kotoroj kogda-to  ya
naslazhdalsya.  I vot,  kogda v dikom lesu vse nochnoe raspolozhilos' po melodii
kapel', vdrug poslyshalsya ni s chem ne soobraznyj hrap...
     |to vyshlo ne iz straha,  chto-to ni s  chem ne soobraznoe vorvalos' v moj
velikij koncert,  i  ya  pospeshil ujti iz dikogo lesa,  gde kto-to bezobrazno
hrapit.
     Kogda ya prohodil po derevne,  to vezde hrapeli lyudi, zhivotnye, vse bylo
slyshno na  ulice,  na  vse eto ya  obrashchal vnimanie posle togo lesnogo hrapa.
Doma u nas v kladovke dikim hrapom zalivalsya Serezha, hozyajskij syn, v chulane
zhe  Domna Ivanovna so vsej sem'ej.  No samoe strannoe ya  uslyshal sredi hrapa
krupnyh zhivotnyh na  dvore tonchajshij hrap eshche kakih-to sushchestv i  otkryl pri
svete elektricheskogo fonarika, chto eto gusi i kury hrapeli...
     I  dazhe vo sne ya ne izbavilsya ot hrapa.  Mne,  kak eto byvaet inogda vo
sne, vspomnilos' takoe, chto, kazalos' by, nikogda ne vernetsya na svet. V etu
noch' vernulis' vse moi starye ptich'i sny...
     I vdrug ponyal,  chto ved' eto v lesu ne kto drugoj,  a gluhar' hrapel, i
nepremenno zhe on!  YA vskochil, postavil sebe samovar, napilsya chayu, vzyal ruzh'e
i  otpravilsya v  les na staroe mesto.  K tomu zhe samomu derevu ya prislonilsya
spinoj i  zamer v  ozhidanii rassveta.  Teper',  posle kur,  gusej,  moj sluh
razbiral otchetlivo ne  tol'ko hrap  sidyashchego nado  mnoj gluharya,  no  dazhe i
sosednego.
     Kogda izvestnaya vestnica zari piknula i stalo belet', hrap prekratilsya.
Otkrylos' i  okoshechko v  moej osinke,  no  golova ne pokazyvalas'.  Vstavalo
bezoblachnoe utro,  i  ochen' bystro svetlelo.  Sosednij gluhar' shevel'nulsya i
tem otkryl sebya:  ya videl ego vsego horosho.  On, prosnuvshis', golovu svoyu na
dlinnoj shee brosil, kak kulak, v odnu storonu, v druguyu, potom vdrug raskryl
ves'  hvost veerom,  kak  na  toku.  YA  slyhal ot  lyudej ob  osennih tokah i
podumal, ne zapoet li on. No net, hvost sobralsya, opustilsya, i gluhar' ochen'
chasto stal dostavat' listy.  V eto samoe vremya,  veroyatno, moj gluhar' nachal
rvat', potomu chto vdrug ya uvidel v okoshke ego golovu s borodkoj.
     On byl tak otlichno ubit, chto vnizu sovsem dazhe i ne shevel'nulsya, tol'ko
lapami mog vpit'sya krepko v koru osiny,  -  vot i vse! A stronutye im list'ya
eshche dolgo sletali.  Teper',  razdumyvaya o hrape,  ya polagayu, chto eto dyhanie
bol'shoj pticy, vyhodyashchee iz-pod kryla, treplet zvuchno kakim-nibud' peryshkom.
A, vprochem, verno ya dazhe ne znayu, spyat li dejstvitel'no gluhari nepremenno s
zapryatannoj pod krylom golovoj.  YA eto s domashnih ptic beru. Dogadok i basen
mnogo, a dejstvitel'naya zhizn' lesa tak eshche malo ponyatna.





     Noch'yu byla metel', ya neskol'ko raz vyhodil na dvor - vse metet i metet.
Kazalos',  nazavtra nikak nel'zya dumat' o volch'ej oblave.  No sluchilos' tak,
chto materaya para volkov zaderzhalas' do sveta na privade.  Ih kto-to podshumel
na  temnozor'ke,  oni  vyshli na  ozero i  seli  v  razdum'e,  kuda im  idti.
Nachal'nik nashej volch'ej komandy,  velikan Fedya, s svoim pomoshchnikom, kassirom
iz kaznachejstva,  Dmitriem Nikolaevichem,  podsmotreli ih,  seli v kusty,  i,
kogda  volki  tronulis' v  nezhelannuyu storonu,  vyskochili,  podnazhali i  tak
vognali v nash les.  Sytye volki nedolgo shli i uleglis' nedaleko ot sela,  za
korov'im kladbishchem.
     Hazhival ya  s  Fedej v  oklad po glubokomu snegu.  V speshke za ego shagom
ub'esh'sya do togo,  chto svalish'sya i, kak sobaka, hvataesh' rtom sneg i vidish',
kak par valit ot sebya, a velikan podojdet i, upreknuv v malodushii, eshche lyzhej
poddast. Bol'she ya ne hozhu s nim v oklad i pryamo yavlyayus' na nomer strelkom.
     YA nikak ne dumal v etot den' ob ohote, i vdrug za mnoj priezzhayut.
     - Volki zaflazheny!
     |to znachit,  po okladu razveshany flagi,  i volki sidyat v rokovom krugu,
dozhidayas' strelkov.  Esli ohotniku skazhut "volki zaflazheny",  to  on brosaet
vse i  speshit bez pamyati potomu,  chto den' ochen' korotkij.  Loshadej nigde ne
bylo,  vse vozyat les,  priehal za  mnoj mal'chik na zherebenke i  pochti chto na
salazkah. No my edem skoro i na zherebenke, poka vstrechnyj oboz ne obrushivaet
nas v  snezhnoe more,  i  my  tam,  propuskaya podvodu,  schitaem ee  za dolguyu
verstu.  Propustiv oboz,  popadaem na drugoj i opyat' versty schitaem.  A den'
zametno bezhit pod uklon.  |to odno iz  samyh glavnyh prepyatstvij na  volch'ih
ohotah -  korotkij den',  iz-za etogo chasto ne udaetsya oblava.  No my v sele
pri horoshem svete, ostaetsya tol'ko versta do bolota bez vstrechnyh obozov.
     I vot v sele pri takoj-to nashej speshke hozyain zherebenka velit nam:
     - Slezajte!
     - Kak?
     - Ryadilis' do sela.
     Tak postoyanno byvaet v bor'be s "serymi pomeshchikami",  chto zimoj,  kogda
stada na  dvore,  krest'yane ohotniku stavyat palki v  kolesa,  a  kogda volka
ubit' nevozmozhno,  letom,  i on ezhednevno rezhet skotinu, vse vopyat o pomoshchi.
My k etomu privykli i spokojno nabavlyaem hozyainu zherebenka rubl',  dva, tri.
Kogda volk budet ubit,  rasplachivat'sya budet Fedya lyzhej po  zadu,  a  vokrug
budut smeyat'sya i prigovarivat': "Naddaj, naddaj eshche, Fedya, emu, podlecu".
     CHerez  minutu my  osvobozhdaemsya ot  hozyaina i  katim bez  zaderzhki.  Na
razvaline lesnyh dorog nas dozhidaetsya chelovek i  mashet rukoj.  My  ostavlyaem
sani, podhodim, on shepchet:
     - Skorej, skorej, dozhidayutsya!
     Kurit' uzhe bol'she nel'zya.  A  chtoby ne kashlyat',  kak eto vsegda byvaet,
esli oborvesh' kurevo,  -  v  rot kusok saharu.  V drugih bogatyh komandah za
kashel' polagaetsya shtraf,  no u nas ni s kogo nichego ne voz'mesh', u nas i tak
vse boyatsya, potomu chto za kashel' Fedya pob'et: shtraf u nas natural'nyj.
     Vtoropyah my  lyzhi  zabyli,  a  speshit' po  glubokomu snegu  -  znachit v
neskol'ko minut zapyhat'sya,  i  serdce tak  b'etsya,  chto  v  lesu  otchetlivo
slyshitsya eho ot ego udarov, a v ushah zvenyat kolokol'chiki.
     YUnosha  moj,  zavidev  pervye  flagi,  puskaetsya  bezhat'.  I  trudno  ne
vzvolnovat'sya pri  vide  etih  sledov tainstvennogo lesnogo dela.  A  Fediny
flagi neobyknovennye: pravil'nye, raznocvetnye, tak chto budto eto fonariki.
     My  s  verstu idem po linii flagov,  peresekaem vhodnye volch'i pryzhki i
tut  vidim molchuna.  Ego delo molchat' i  slushat' krichan,  i  esli volki syuda
brosyatsya, - nazhat' i poslat' na strelkov, potomu chto, ispugannye, inogda oni
mogut  pereskochit' cherez flagi.  Molchun mozhet imet' udovol'stvie ne  men'she,
chem i strelok: nazhmet, i vsled za tem poslyshitsya vystrel.
     Flagi konchayutsya.  My  podoshli k  tem rokovym dlya volkov vorotam,  cherez
kotorye oni dolzhny prohodit'.  Tut u  vorot vykopal sebe v  snegu yamu kassir
kaznachejstva,  Dmitrij Nikolaevich,  obstavilsya elkami,  i  nad zasadoj vidna
tol'ko ego shapka,  povyazannaya belym platkom. CHerez sto shagov takaya zhe zasada
u  Fedi.  Velikan podymaetsya,  snimaet i dlya nas flagi,  iz kozhanogo futlyara
vynimaet pilku i  v  odin mig  iz  elochek delaet novye zasady dlya  nas.  Mne
kazhetsya,  chto  i  pilku  etu  on  sdelal sobstvennymi rukami,  chtoby  pilila
besshumno,  i lyzhi takie tol'ko u nego,  sam delal,  sam propital ih kakim-to
snadob'em,  chtoby v  ottepel' ne  prilipal sneg.  On znaet sotnyu remesel,  i
govoryat dazhe, kogda-to v prezhnie gody svoimi rukami sdelal magazin, razdal v
dolg tovary ohotnikam i progorel navsegda.
     Volki  sdelany  otlichno,  no  zagonshchiki poshli  bez  ersha,  znachit,  bez
rukovoditelya.  Obyknovenno ershom byvaet sam  Fedya,  no  v  etot  raz  on  ne
nadeyalsya,  chto my uspeem priehat',  i sam stal na nomer.  Do ego sluha srazu
doshlo,  chto zagonshchiki poshli durom, i kak zhe, naverno, cheshutsya u nego ruki na
nih! Sleva ot menya stoit moj yunosha, i ya za nego ochen' pobaivayus'. V odinochku
mozhno prekrasno strelyat' bekasov, a na lyudyah inogda trudnee v volka popast'.
Byvaet,  volk  prohodit  na  shest'desyat shagov,  -  devyanosto procentov,  chto
polozhish' ego,  no etot volk idet tak, chto, esli uderzhish'sya ot vystrela, on k
sosedu pridet i na desyat' shagov;  znachit,  nado ovladet' soboj i uderzhat'sya.
Byvaet,  vyhodit odin volk i  v  pyatu emu nastupaet drugoj,  nado propustit'
pervogo, strelyat' vtorogo i, kogda pervyj ot etogo zameshaetsya, bit' i ego. A
neopytnyj udarit  pervogo i  togda  vtorogo emu  ne  vidat'.  Takih  sluchaev
mnozhestvo.
     Peredo mnoyu stozhar,  levee elka, po odnu storonu ee stoit moj yunosha, po
druguyu idet volk na mahah.  Volk minoval el' i,  kak by osleplennyj polyanoj,
na  mgnoven'e ostanavlivaetsya:  zadnie  nogi  gluboko v  snegu,  perednie ne
provalilis'.  Strannyj cvet u volka na snegu,  ne seryj,  net...  I vdrug on
ves' provalivaetsya v  sneg,  probuet podnyat'sya,  eshche vystrel,  i  on  sovsem
ischezaet v snegu, a ya tak i ostayus' s voprosom, kakoj u nego zhivogo na snegu
byl cvet.
     Ubita materaya volchica tak chisto,  chto ne uspela dazhe snega primyat', kak
zhivaya polozhila mordu na perednie lapy, ushi torchat.
     - CHisto ubita, - govorit Fedya, dovol'nyj prekrasnym vystrelom. - Tol'ko
zachem zhe ty eshche raz strelyal?
     YUnosha molchit, no eto izvestno pochemu: za upushchennogo volka shtraf v nashej
komande tozhe byvaet naturoj,  tak uzh luchshe dlya vernosti eshche raz strel'nut' v
mertvogo.
     Volchica byla neopredelennogo cveta,  seroe s  zheltym,  no eto sovsem ne
to,  chto  mne  pokazalos',  kogda  ona  tak  gordo  stoyala zhivaya  na  snegu;
potihon'ku ya  sprosil yunoshu,  kakoj ona  emu pokazalas',  kogda stala protiv
stozhara.
     - Zelenaya, - otvetil yunosha.
     Dva parnya,  vydernuv stozharinu,  prodevayut cherez svyazannye nogi volka i
nesut  ego  sovershenno tak  zhe,  kak  na  kartinkah  ubityh  l'vov  nosyat  v
Central'noj Afrike.  Fedya ustraivaet volka v  sanyah tak,  chto  pri  malejshem
povorote vstrechnaya loshad',  zavidev strashnuyu golovu  zverya,  brosalas' by  v
sneg i tak bez spora osvobozhdala dorogu borcu s "serymi pomeshchikami".

     1925 g.





     U ryabchika v snegu dva spaseniya: pervoe - eto pod snegom teplo nochevat',
a  vtoroe -  sneg tashchit s  soboj na zemlyu s  derev'ev raznye semechki na pishchu
ryabchiku.  Pod snegom ryabchik ishchet semechki,  delaet tam hody i  okoshechki vverh
dlya vozduha.  Idesh' inogda v lesu na lyzhah,  smotrish' - pokazalas' golovka i
spryatalas':  eto ryabchik. Dazhe i ne dva, a tri spaseniya ryabchiku pod snegom: i
teplo, i pishcha, i spryatat'sya mozhno ot yastreba.
     Teterev pod snegom ne  begaet,  emu by  tol'ko spryatat'sya ot  nepogody.
Hodov  bol'shih,  kak  u  ryabchika  pod  snegom,  u  teterevov ne  byvaet,  no
ustrojstvo kvartiry tozhe  akkuratnoe nazadi  othozhee mesto,  vperedi dyrochka
nad golovoj dlya vozduha.
     Seraya kuropatka u  nas ne lyubit zaryvat'sya v  snegu i letaet nochevat' v
derevnyu na  gumna.  Perebudet kuropatka v  derevne noch' s  muzhikami i  utrom
letit kormit'sya na  to  zhe  samoe mesto.  Kuropatka,  po moim primetam,  ili
dikost'  svoyu  poteryala,  ili  zhe  ot  prirody neumnaya.  YAstreb  zamechaet ee
perelety, i, byvaet, ona tol'ko vyletat' sobiraetsya, a yastreb uzhe dozhidaetsya
ee na dereve.
     Teterev,  ya schitayu, mnogo umnee kuropatki. Raz bylo so mnoj v lesu: idu
ya  na lyzhah,  den' krasnyj,  horoshij moroz.  Otkryvaetsya peredo mnoj bol'shaya
polyana,  na polyane vysokie berezy,  i  na berezah tetereva kormyatsya pochkami.
Dolgo ya  lyubovalsya,  no vdrug vse tetereva brosilis' vniz i zarylis' v snegu
pod berezami.  V  tot zhe  mig yavlyaetsya yastreb,  udarilsya na  to  mesto,  gde
zarylis' tetereva, i zahodil. Nu, vot, pryamo zhe nad samymi teterevami hodit,
a  dogadat'sya ne  mozhet  kopnut'  nogoj  i  shvatit'.  Mne  eto  bylo  ochen'
lyubopytno,  dumayu:  "Ezheli on hodit, znachit - ih chuvstvuet pod soboj, i um u
yastreba  velik,   a  takogo  net,   chtoby  dogadat'sya  i  kopnut'  lapoj  na
kakoj-nibud' vershok-dva v snegu, znachit, eto emu ne dano".
     Hodit i hodit.
     Zahotelos' mne  pomoch' teterevam,  i  stal ya  skradyvat' yastreba.  Sneg
myagkij,  lyzha ne shumit,  no tol'ko nachal ya  ob容zzhat' kustami polyanu,  vdrug
provalilsya v mozhzhuhu* po samoe uho.  Vylezal ya iz provalishcha,  konechno, uzh ne
bez shuma i dumal:  "YAstreb eto uslyhal i uletel". Vybralsya, i o yastrebe uzh i
ne dumayu,  a  kogda polyanu ob容hal i  vyglyanul iz-pod dereva -  yastreb pryamo
peredo mnoj na korotkij vystrel hodit u teterevov nad golovami. YA vystrelil,
on leg.  A tetereva do togo napugany yastrebom, chto i vystrela ne ispugalis'.
Podoshel ya  k  nim,  sharahnul lyzhej,  i  oni iz-pod snega odin za  drugim kak
nachnut, kak nachnut vyletat', kto nikogda ne vidal - obomret.
     ______________
     * Mozhzhuha - mozhzhevel'nik.

     YA  mnogo vsego v  lesu nasmotrelsya,  mne  vse eto prosto,  no  vse-taki
divlyus' na yastreba:  takoj umnejshij, a na etom meste okazalsya takim durakom.
No  vseh  durashlivej ya  schitayu  kuropatku Izbalovalas' ona  mezhdu  lyud'mi na
gumnah,  net u nee,  kak u tetereva,  chtoby,  zavidev yastreba, so vsego mahu
brosit'sya v sneg. Kuropatka ot yastreba tol'ko golovu spryachet v sneg, a hvost
ves' na vidu. YAstreb beret ee za hvost i tashchit, kak povar na skovorode.





     Znayu, malo kto sizhival ranneyu vesnoyu na bolotah v ozhidanii teterevinogo
toka,  i malo slov u menya,  chtoby hot' nameknut' na vse velikolepie ptich'ego
koncerta v bolotah pered voshodom solnca. CHasto ya zamechal, chto pervuyu notu v
etom koncerte,  daleko eshche do samogo pervogo nameka na svet, beret kronshnep.
|to  ochen'  tonkaya trel',  sovershenno ne  pohozhaya na  vsem  izvestnyj svist.
Posle, kogda zakrichat belye kuropatki, zachufykayut tetereva i tokovik, inogda
vozle samogo shalasha, zavedet svoe bormotan'e, tut uzh byvaet ne do kronshnepa,
no potom pri voshode solnca v samyj torzhestvennyj moment nepremenno obratish'
vnimanie na novuyu pesnyu kronshnepa,  ochen' veseluyu i pohozhuyu na plyasovuyu: eta
plyasovaya tak zhe neobhodima dlya vstrechi solnca, kak zhuravlinyj krik.
     Raz ya  videl iz  shalasha,  kak sredi chernoj petushinoj massy ustroilsya na
kochke seryj kronshnep,  samka;  k  nej  priletel samec i,  podderzhivaya sebya v
vozduhe vzmahami svoih  bol'shih kryl'ev,  nogami kasalsya spiny  samki i  pel
svoyu plyasovuyu. Tut, konechno, ves' vozduh drozhal ot peniya vseh bolotnyh ptic,
i,   pomnyu,   luzha  pri  polnom  bezvetrii  vsya  volnovalas'  ot   mnozhestva
probudivshihsya v nej nasekomyh.
     Vid  ochen'  dlinnogo i  krivogo  klyuva  kronshnepa vsegda  perenosit moe
voobrazhenie v davno proshedshee vremya, kogda ne bylo eshche na zemle cheloveka. Da
i  vse  v  bolotah tak  stranno,  bolota  malo  izucheny,  sovsem ne  tronuty
hudozhnikami,  v nih vsegda sebya chuvstvuesh' tak, budto chelovek na zemle eshche i
ne nachinalsya.
     Kak-to vecherom ya vyshel v bolota promyat' sobak. Ochen' parilo posle dozhdya
pered  novym  dozhdem.  Sobaki,  vysunuv yazyki,  begali i  vremya  ot  vremeni
lozhilis',  kak  svin'i,  bryuhom  v  bolotnye luzhi.  Vidno,  molodezh' eshche  ne
vyvelas' i  ne  vybiralas' iz krepej na otkrytoe mesto,  i  v  nashih mestah,
perepolnennyh bolotnoj dich'yu,  teper' sobaki ne  mogli nichego prichuyat' i  na
bezdel'e volnovalis' dazhe  ot  proletayushchih voron.  Vdrug  pokazalas' bol'shaya
ptica, stala trevozhno krichat' i opisyvat' vokrug nas bol'shie krugi. Priletel
i  drugoj kronshnep i  tozhe stal s  krikom kruzhit'sya,  tretij,  ochevidno,  iz
drugoj sem'i, peresek krug etih dvuh, uspokoilsya i skrylsya. Mne nuzhno bylo v
svoyu  kollekciyu dostat' yajco  kronshnepa,  i,  rasschityvaya,  chto  krugi  ptic
nepremenno  budut  umen'shat'sya,   esli  ya  budu  priblizhat'sya  k  gnezdu,  i
uvelichivat'sya,  esli udalyat'sya, ya stal, kak v igre s zavyazannymi glazami, po
zvukam  brodit' po  bolotu.  Tak  malo-pomalu,  kogda  nizkoe  solnce  stalo
ogromnym i  krasnym v teplyh,  obil'nyh bolotnyh ispareniyah,  ya pochuvstvoval
blizost' gnezda: pticy nesterpimo krichali i nosilis' tak blizko ot menya, chto
na krasnom solnce ya videl yasno ih dlinnye, krivye, raskrytye dlya postoyannogo
trevozhnogo krika nosy.  Nakonec, obe sobaki, shvativ verhnim chut'em, sdelali
stojku. YA zashel v napravlenii ih glaz i nosov i uvidel pryamo na zheltoj suhoj
poloske mha, vozle kroshechnogo kustika, bez vsyakih prisposoblenij i prikrytiya
lezhashchie dva  bol'shie yajca.  Velev  sobakam lezhat',  ya  s  radost'yu oglyanulsya
vokrug sebya, komariki sil'no pokusyvali, no ya k nim privyk.
     Kak  horosho mne bylo v  nepristupnyh bolotah i  kakimi dalekimi srokami
zemli  veyalo ot  etih  bol'shih ptic  s  dlinnymi krivymi nosami,  na  gnutyh
kryl'yah peresekayushchih disk krasnogo solnca!
     YA  uzhe hotel bylo naklonit'sya k  zemle,  chtoby vzyat' sebe odno iz  etih
bol'shih prekrasnyh yaic,  kak vdrug zametil,  chto vdali po  bolotu,  pryamo na
menya shel chelovek.  U  nego ne bylo ni ruzh'ya,  ni sobaki i dazhe palki v ruke,
nikomu nikuda otsyuda puti ne bylo,  i lyudej takih ya ne znal, chtoby tozhe, kak
ya,  mogli pod roem komarov s naslazhdeniem brodit' po bolotu. Mne bylo tak zhe
nepriyatno,  kak  esli  by,  prichesyvayas' pered  zerkalom i  sdelav pri  etom
kakuyu-nibud' osobennuyu rozhu,  vdrug zametil v zerkale chej-to chuzhoj izuchayushchij
glaz.  YA dazhe otoshel ot gnezda v storonu i ne vzyal yajca,  chtoby chelovek etot
svoimi rassprosami ne spugnul mne, ya eto chuvstvoval, doroguyu minutu bytiya. YA
velel sobakam vstat' i  povel ih na gorbinku.  Tam ya  sel na seryj,  do togo
sverhu pokrytyj zheltymi lishajnikami kamen',  chto i selos' neholodno.  Pticy,
kak tol'ko ya  otoshel,  uvelichili svoi krugi,  no sledit' za nimi s  radost'yu
bol'she  ya  ne  mog.  V  dushe  rodilas'  trevoga  ot  priblizheniya neznakomogo
cheloveka.  YA uzhe mog razglyadet' ego: pozhiloj, ochen' hudoshchavyj, shel medlenno,
nablyudaya vnimatel'no polet ptic.  Mne stalo legche,  kogda ya zametil,  chto on
izmenil napravlenie i  poshel k drugoj gorushke,  gde i sel na kamen',  i tozhe
okamenel.  Mne dazhe stalo priyatno,  chto tam sidit takoj zhe,  kak ya, chelovek,
blagogovejno vnimayushchij vecheru. Kazalos', my bez vsyakih slov otlichno ponimali
drug druga,  i dlya etogo ne bylo slov.  S udvoennym vnimaniem smotrel ya, kak
pticy peresekayut krasnyj solnechnyj disk;  stranno raspolagalis' pri etom moi
mysli  o  srokah zemli  i  o  takoj  koroten'koj istorii chelovechestva;  kak,
pravda, vse skoro proshlo.
     Solnce zakatilos'.  YA oglyanulsya na svoego tovarishcha, no ego uzhe ne bylo.
Pticy  uspokoilis',   ochevidno,   seli  na  gnezda.  Togda,  velev  sobakam,
kraduchis',  idti nazadi,  ya  stal neslyshnymi shagami podhodit' k  gnezdu:  ne
udastsya li,  dumal ya,  uvidet' vplotnuyu interesnyh ptic.  Po kustiku ya tochno
znal,  gde  gnezdo,  i  ochen' udivlyalsya,  kak  blizko podpuskayut menya pticy.
Nakonec, ya podobralsya k samomu kustiku i zamer ot udivleniya: za kustikom vse
bylo pusto.  YA  tronul moh ladon'yu:  on  byl eshche teplyj ot  lezhavshih na  nem
teplyh yaic.
     YA  tol'ko  posmotrel  na  yajca,  i  pticy,  boyas'  chelovecheskogo glaza,
pospeshili ih spryatat' podal'she.





     Zanyatna ohota na lisic s flagami.  Obojdut lisicu, uznayut ee lezhku i po
kustam  na  verstu,  na  dve  vokrug  spyashchej  razvesyat verevku s  kumachovymi
flagami.  Lisica ochen' boitsya cvetnyh flagov i zapaha kumacha, spugnutaya ishchet
vyhoda iz  strashnogo kruga.  Vyhod  ej  ostavlyayut,  i  okolo etogo mesta pod
prikrytiem elochki zhdet ee ohotnik.
     Takaya ohota s flagami mnogo dobychlivej,  chem s gonchimi sobakami.  A eta
zima byla takaya snezhnaya, s takim ryhlym snegom, chto sobaka tonula vsya po ushi
i gonyat' lisic s sobakoj stalo nevozmozhno. Odnazhdy, izmuchiv sebya i sobaku, ya
skazal egeryu Mihal Mihalychu:
     - Brosim  sobak,  zavedem flagi,  ved'  s  flagami mozhno  kazhduyu lisicu
ubit'.
     - Kak eto kazhduyu? - sprosil Mihal Mihalych.
     - Tak prosto, - otvetil ya. - Posle poroshi voz'mem svezhij sled, obojdem,
zatyanem krug flagami, i lisica nasha.
     - |to bylo v prezhnee vremya, - skazal eger', - byvalo, lisica sutok troe
sidit i  ne  smeet vyjti za flagi.  CHto lisica!  Volki sideli po dvoe sutok.
Teper' zveri stali umnee, chasto s gonu pryamo pod flagi, i proshchaj.
     - YA ponimayu,  -  otvetil ya,  -  chto zveri materye,  ne raz uzhe byvshie v
peredelke,  poumneli i uhodyat pod flagi, no ved' takih sravnitel'no nemnogo,
bol'shinstvo, osobenno molodezh', flagov i ne vidyvali.
     - Ne vidyvali! Im i videt' ne nuzhno. U nih est' razgovor.
     - Kakoj takoj razgovor?
     - Obyknovennyj razgovor.  Byvaet,  stavish' kapkan,  zver' staryj, umnyj
pobyvaet vozle,  ne ponravitsya emu,  i  otojdet.  A drugie potom i daleko ne
podojdut. Nu vot, skazhi, kak zhe oni uznayut?
     - A kak ty dumaesh'?
     - YA dumayu, - otvetil Mihal Mihalych, - zveri chitayut.
     - CHitayut?
     - Nu da,  nosom chitayut.  |to mozhno i po sobakam zametit'. Izvestno, kak
oni vezde na  stolbikah,  na  kustikah ostavlyayut svoi zametki,  drugie potom
idut i vse razbirayut.  Tak lisica, volk postoyanno chitayut; u nas glaza, u nih
nos. Vtoroe u zverej i ptic ya schitayu golos... Letit voron i krichit. Nam hot'
by chto.  A  lisichka navostrila ushki v kustah,  speshit v pole.  Voron letit i
krichit naverhu,  a  vnizu po  kriku vorona vo ves' duh mchitsya lisica.  Voron
spuskaetsya na padal',  a  lisica uzh tut kak tut.  Da chto lisica,  a razve ne
sluchalos' tebe o chem-nibud' dogadyvat'sya po soroch'emu kriku?
     Mne, konechno, kak vsyakomu ohotniku, prihodilos' pol'zovat'sya chekotaniem
soroki,  no Mihal Mihalych rasskazal osobennyj sluchaj.  Raz u nego na zayach'em
gonu  skololis' sobaki.  Zayac  vdrug  budto provalilsya skvoz' zemlyu.  Togda,
sovsem v drugoj storone, zachekotala soroka. Eger', kraduchis', idet k soroke,
chtoby ona ego ne zametila.  A eto bylo zimoj,  kogda vse zajcy uzhe pobeleli,
tol'ko sneg ves' rastayal, i belye na zemle stali daleko zametny.
     Eger' glyanul pod derevo,  na kotorom chekotala soroka,  i  vidit:  belyj
prosto lezhit na zelenom moshku, i glazenki chernye, kak dve bobiny, glyadyat.
     Soroka vydala zajca,  no ona i  cheloveka vydaet zajcu i  vsyakomu zveryu,
tol'ko by kogo ej pervogo zametit'.
     - A znaesh',  -  skazal Mihal Mihalych,  - est' malen'kaya zheltaya bolotnaya
ovsyanka.  Kogda vhodish' v  boloto za utkami,  nachinaesh' tihon'ko skradyvat',
vdrug  otkuda  ni  voz'mis' eta  samaya  zheltaya  ptichka saditsya na  trostinku
vperedi tebya,  kachaetsya na nej i popiskivaet. Idesh' dal'she, i ona pereletaet
na druguyu trostinku i vse pishchit i pishchit.  |to ona daet znat' vsemu bolotnomu
naseleniyu;  glyadish' -  tam utka ne v  meru vyletela,  a tam zhuravli zamahali
kryl'yami,  tam  stali  vyryvat'sya bekasy.  I  vse  eto  ona,  vse  ona.  Tak
po-raznomu skazyvayut pticy, a zveri bol'she chitayut sledy.





     Tri  lesnye  pticy,  ochen'  blizkie mezhdu  soboj  rodstvenniki,  sovsem
po-raznomu vedut sebya,  kogda k  ih zapovednym lesam priblizhaetsya chelovek so
svoimi polyami. Gluhar', kak starover, ne perenosit blizosti cheloveka, uhodit
vse  dal'she i  dal'she v  glush'.  Spasti ego ot  ischeznoveniya na  zemle mozhno
tol'ko  ohranoj  zapovednikov.   Teterev,   naoborot,  tak  prilazhivaetsya  k
hozyajstvu cheloveka,  chto iz lesnogo stanovitsya polevym i  pasetsya vo rzhi,  v
ovse, v grechihe. A ryabchik pryachetsya, ostavayas' na prezhnih mestah, i, nichem ne
postupayas',  nikuda ne uhodit,  no i  s  polej nichego ne beret.  I  pust' ne
gluhie  lesa,  a  tol'ko  kustarniki ostanutsya,  on  tak  i  v  melkom  lesu
spryachetsya, chto nikak ego ne voz'mesh'. Ochen' redko sluchaetsya, ryabchik vyderzhit
stojku sobaki i dast ohotniku podojti na vystrel.  Obyknovenno vedet,  vedet
sobaka,  i vdrug gde-to v kustah:  "pr...  pr...  pr!" - porhnet. Nedaleko i
otletit,  rastyanetsya gde-nibud' po suchku v  gustoj elke,  i  ty ego nikak ne
zametish',  a on smotrit na tebya,  vyzhidaet i, kogda podojdesh' sovsem blizko,
opyat' svoe "pr... pr... pr!" tol'ko i slyshish'.
     Ryabchik  ostaetsya chisto  lesnoj  pticej,  kak  gluhari;  tam,  gde  est'
gluhari,  obyknovenno vodyatsya i ryabchiki,  hot' obratno nel'zya skazat': chasto
byvaet ryabchikov mnozhestvo,  a  gluhari uzhe davno perekochevali v bolee gluhie
lesa.
     Raz  my  poshli  na  gluharinye vyvodki.  Sobaka skoro  prichuyala sled  i
povela.  Dolgo my za nej hodili.  Kogda ona ostanavlivalas', s raznyh storon
obhodili kust,  chtoby ne tomu, tak drugomu ptica pokazalas' i mozhno by v nee
bylo strel'nut'.  V gluhom lesu,  v gustyh mozhzhevel'nikah i kochkah, volnuyas'
ot vsyakogo shoroha,  pereklikayas' tihon'ko,  chtoby znat',  gde tovarishch,  i ne
strel'nut' v  ego storonu,  my  skoro izmuchilis'.  Sobaka zhe  vdrug,  brosiv
podvodku,  stala nosit'sya v  raznye storony,  sprashivaya les vsemi sposobami,
kuda  pticy propali.  I  my  tozhe dumali o  gluharyah,  chto,  veroyatno,  skot
zabralsya syuda i perepugnul,  a to,  mozhet byt',  na polyane sverhu ih oglyadel
yastreb,  brosilsya,  razognal i ostalis' tol'ko sledy, po kotorym naprasno my
brodim.  Tak my dumali o gluharyah,  a eto byli ryabchiki. Zaslyshav daleko nashe
priblizhenie,  oni vsporhnuli na  elki i,  kogda my  hodili vnizu po  sledam,
prinimaya ih za gluharinye, smotreli na nas sverhu vse vremya.





     V  nashem  gorode  mnozhestvo  ohotnikov s  gonchimi.  S  pervogo  zhe  dnya
razresheniya ohoty na  zajcev podnimaetsya velikij gon,  i  cherez mesyac,  kogda
tol'ko i nachinaetsya interesnoe vremya ohoty po chernotropu v zolotyh lesah,  u
nas  verst na  desyat' vokrug goroda net nichego.  Pri pervoj poroshe,  odnako,
vdrug poyavlyayutsya vsyudu sledy,  i kazhetsya,  vmeste so snegom vypadayut i belye
zajcy. Otkuda oni berutsya, ya vam skazhu.
     U  nashih  ohotnikov razve  tol'ko u  desyatogo est'  opytnaya,  uvyazchivaya
sobaka,  a  devyat' tol'ko uchat  svoih molodyh sobak ili  b'yutsya vsyu  zhizn' s
glupymi.  Poka sobaki uchatsya,  zajcy tozhe ne dremlyut i prohodyat vysshuyu shkolu
obmana.
     Nikogda ne  zabudu odnogo sluchaya,  kotoryj ostaetsya v  moej  pamyati kak
primer  krajnej  naivnosti  pervyh  moloden'kih zajcev,  begushchih  pravil'nym
krugom na lezhku. Odnazhdy priehal gost' iz Moskvy i prosil menya pokazat' emu,
kak nado podstaivat' belyakov.  My poshli v les, podnyali zajca. YA ukazal gostyu
na  sled  i  velel emu  dozhidat'sya.  Gost' moj  vychertil na  ukazannom meste
krestik,  otoshel shagov na tridcat', polozhil ruzh'e na suchok, navel na krestik
i stal dozhidat'sya.  Podsmeivayas', otoshel ya, uverennyj, chto gostyu zajca nikak
ne ubit'.  I  vdrug cherez neskol'ko minut razdaetsya vystrel i likuyushchij krik.
Zayac byl ubit kak raz na  krestike.  Tak byvayut glupy eti pervye moloden'kie
zajcy.  No malo-pomalu zajcy uchatsya takim fokusam,  chto ostavlyayut i sobaku i
ohotnika v  durakah postoyanno.  Vot  etim,  po-moemu,  ohota na  belyakov tak
osobenno interesna:  kazhdyj belyak vyrabatyvaet svoj sobstvennyj plan bega, i
razgadat' ego  ne  vsegda  byvaet legko.  Samo  soboj,  zajcy  vyuchivayutsya i
horonit'sya posle svoej nochnoj kormezhki, i poetomu v konce oseni kazhetsya, chto
vse zajcy propali, a pri pervoj poroshe budto s neba svalilis'.
     Vot  kogda pokazhutsya eti  sledy po  pervoj poroshe,  vysypayut na  nih iz
goroda vse ohotniki,  star i mal.  |to byvaet zajcam samyj strashnyj ekzamen,
posle kotorogo v lesah ostayutsya tol'ko "professora".  Tak u nas ih postoyanno
i nazyvayut ohotniki: zajcy-professora.
     YA davno imeyu pristrastie k uchenym zajcam,  dlya menya tol'ko i nachinaetsya
ohota  s   gonchej,   kogda  vse  ohotniki  otkazyvayutsya  i  ostayutsya  tol'ko
"professora" v lesu.  Ves' den' s temna do temna ya imeyu terpenie perebegat',
ravnyayas'   s   gonchej,   ili   podstaivat'   v   chastom   bolotnom   el'nike
zajca-professora.  Nevozmozhno vsego rasskazat', chto sluchilos' so mnoj v lesu
let za pyatnadcat' etoj ohoty,  - odin sluchaj vyzyvaet v pamyati tysyachu drugih
i  tonet  v  nih  bezvozvratno.  No  odin  trudnyj god,  kogda  "professora"
sobralis'  v  nezamerzayushchee boloto,  ne  slivaetsya s  drugimi,  i  ya  o  nem
rasskazhu.
     Nauchilis' v  tot  god  "professora" s  pod容mu zharit'  po  pryamoj linii
versty za tri i kruzhit' v odnom bolote,  pokrytom gustejshim el'nikom. Sobaka
edva lezet v gusteli,  a on -  kovyl'-kovyl', tihonechko perehodit s kochki na
kochku,  posidit,  poslushaet,  skinetsya,  lyazhet.  Poka  sobaka doberet,  poka
razberet, on otlichno sebe otdohnet, prygaet i opyat' kovyl'-kovyl' po bolotu.
Moego terpeniya,  odnako,  i na eto hvataet,  b'yu postoyanno i v samyh krepkih
mestah.  No v etom bolote nevozmozhno bylo dolgo stoyat',  potomu chto, kogda v
pervye morozy ono pokrylos' sloem l'da,  voda podo l'dom ponizilas',  i  tak
obrazovalsya led-toshchak:  zayac,  sobaka begut -  ne provalivayutsya,  a  ohotnik
lomaet led i  v vodu.  Tak ostalos' i do bol'shih morozov,  kogda boloto bylo
uzhe zasypano snegom. Led-toshchak - eto strashnaya veshch': i gremit uzhasno, i dolgo
li mozhno prostoyat' v kozhanyh sapogah v ledyanoj vode?
     Skol'ko raz ya  ni proboval,  vse "professora" leteli v eto boloto,  i ya
uzhe  hotel  bylo  sdavat'sya.  Odnazhdy prishel ko  mne  Vas'ka Tomilin i  stal
umolyat' menya shodit' s nim na ohotu.  S etim Vas'koj my davno svyazany, kogda
u nego byl Karaj, a moyu sobaku Anchara zastrelili na ohote. V to vremya Vas'ka
menya vyruchil,  i  my ohotilis' zimu s  Karaem.  Potom Karaj umer,  i  Vas'ka
pristal k moemu Solov'yu. Teper' iz uvazhen'ya k pamyati Karaya ya ne mog otkazat'
Vas'ke, i my poshli na "professorov": ya v sapogah na sukonnyj chulok, Vas'ka v
svoih  obyknovennyh  valenkah.  K  slovu  skazat',  znamenity  eti  Vas'kiny
valenki:  on v nih zimoyu i letom,  dazhe rybu lovit v nih,  chtoby ne rezalas'
noga v reke o gal'ku.  Odna podoshva snashivaetsya,  on prishivaet druguyu, i tak
bez konca: samaya deshevaya obuv'.
     Vyshli my za "professorami", vzyali sled, pustili Solov'ya, podnyali vmig i
prognali v boloto.
     CHto  delat'?   Hozhu  ya  po  krayu  bolota  chas,  drugoj,  tretij.  Moroz
poryadochnyj,  noga i  na suhodole nachala merznut',  a ne to chto lezt' v vodu.
Gore bylo eshche i  v tom,  chto Solov'ya nel'zya otozvat',  poka ne ub'esh' zajca;
ujti zhe i brosit' sobaku ne mogu: volki mogut scapat' za moe pochtenie.
     Nakonec ya  do togo uzhe smerz,  chto stal suhie suchki lomat' i  razvodit'
koster, o zajce i ne dumayu, kakoj tut zayac!
     I  vdrug v  samoj seredke bolota,  v  samoj gusteli i  topike razdaetsya
vystrel i krik:
     - Gop, gop!
     "Gop-gop" - u nas znachit: zayac ubit.
     Solovej skoro dobral i smolk.  Zayac ubit nesomnenno. Tol'ko ya nichego ne
ponimayu, i nevozmozhno ponyat': ved' led-toshchak gremit, znachit, chtoby podstoyat'
zajca,  nado ne dvigat'sya,  a Vas'ka v valenkah. Sprashivaetsya, kak zhe eto on
mog stol'ko vremeni prostoyat' v valenkah v ledyanoj vode?
     Daleko slyshu -  treshchit,  gremit, lezet iz gusteli na moj krik. Glyanul ya
na nego, kogda vylez, i obmer - eto ne nogi byli, a tolstye ledyanye stolby.
     - Nu, snimaj, - govoryu, - skorej snimaj, grej nogi na kostre.
     - YA, - govorit, - ne ozyab, u menya nogi suhie.
     Vynul nogu iz ledyanogo stolba, - suhaya noga. Zapustil ya v valenok ruku:
teplo.
     Tut  ya  vse ponyal:  podmochennye valenki na  sil'nom moroze sverhu srazu
pokryvayutsya ledyanoj korkoj;  eta  korka v  ledyanoj vode  ne  taet i  vodu ne
propuskaet.
     YA divlyus', a Vas'ka mne govorit:
     - YA tak postoyanno.
     I stal ya s etogo razu valenki podmorazhivat': vecherom okunu, i na moroz,
eshche okunu i  ostavlyu v senyah na vsyu noch',  a utrom v nih smelo idu v boloto.
Vas'ka-to okazalsya nad vsemi uchenymi zajcami samym glavnym professorom.





     Pryamoj mokryj sneg vsyu noch' v lesu nasedal na suchki,  obryvalsya, padal,
shelestel.
     SHoroh vygnal belogo zajca iz lesu,  i on,  naverno, smeknul, chto k utru
chernoe pole sdelaetsya belym i emu, sovershenno belomu, mozhno spokojno lezhat'.
I on leg na pole nedaleko ot lesa,  a nedaleko ot nego, tozhe kak zayac, lezhal
vyvetrennyj za leto i pobelennyj solnechnymi luchami cherep loshadi.
     K rassvetu vse pole bylo pokryto, i v beloj bezmernosti ischezli i belyj
zayac i belyj cherep.
     My  chut'-chut'  zapozdali,  i,  kogda pustili gonchuyu,  sledy uzhe  nachali
rasplyvat'sya.
     Kogda  Osman  nachal razbirat' zhirovku,  vse-taki  mozhno bylo  s  trudom
otlichat' formu lapy rusaka ot  belyaka:  on shel po rusaku.  No ne uspel Osman
vypryamit' sled,  kak vse sovershenno rastayalo na  beloj trope,  a  na  chernoj
potom ne ostavalos' ni vida, ni zapaha.
     My mahnuli rukoj na ohotu i stali opushkoj lesa vozvrashchat'sya domoj.
     - Posmotri v binokl',  -  skazal ya tovarishchu,  - chto eto beleetsya tam na
chernom pole i tak yarko.
     - CHerep loshadi, golova, - otvetil on.
     YA vzyal u nego binokl' i tozhe uvidel cherep.
     - Tam chto-to eshche beleet, - skazal tovarishch, - smotri polevej.
     YA posmotrel tuda,  i tam,  tozhe kak cherep,  yarko-belyj, lezhal zayac, i v
prizmaticheskij binokl' mozhno dazhe bylo videt' na belom chernye glazki. On byl
v otchayannom polozhenii: lezhat' - eto byt' vsem na vidu, bezhat' - ostavlyat' na
myagkoj mokroj zemle pechatnyj sled dlya sobaki.  My  prekratili ego kolebanie:
podnyali,  i  v  tot zhe moment Osman,  perevidev,  s  dikim revom pustilsya po
zryachemu...





     My  poshli bylo na  belyakov,  no v  odnoj derevne nam skazali,  chto etoj
noch'yu u  nih  volki razorvali sobaku.  My  poboyalis' svoih gonchih puskat' na
lesnyh zajcev i zanyalis' rusakami.  Skoro my uvideli,  kak odin rusak, zhelaya
zabrat'sya pod kruchu,  perehodil ruchej i provalilsya.  No Solovej ne poboyalsya,
sam poshel po sledu,  sam provalilsya, vybralsya, razobralsya v sledah i vyturil
zajca.  My ego ranili, no skorosti etim na pervyh porah zajcu ne ubavili, on
pomchalsya,  skrylsya na gorizonte za holmami. Solovej i Pal'ma perevalili tuda
i skoro vyshli iz sluha.
     Izvestno, kak polevoj zayac-rusak bezhit, - vsyu-to okrugu oslavit, vse-to
v derevnyah ego perevidyat, vsyakij, u kogo est' ruzh'e, snimaet ego s gvozdika.
     - Zayac, zayac! - orut mal'chishki bez pamyati.
     I begut za nim po derevne - kto s polenom, kto s kamnem, kto s toporom.
     Redko zayac dostaetsya tomu, kto ego podnyal.
     Nash ranenyj rusak nessya iz poslednih sil polyami, ovragami, pereleskami,
derevnyami v  inoj derevne pryamo po ulice mchitsya -  i za nim sobaki.  Opytnye
nashi sobaki ne  skalyvalis' i  na  dorogah,  zajcu nastupal konec,  i  on  s
otchayan'ya udarilsya v  Dubovicah v  Pahomov ovin.  Kak  raz v  eto vremya Pahom
sidel  vozle  ognya  i  podkladyval drova.  Vdrug  kakaya-to  sila  vryvaetsya,
kakoj-to zabeglyj chert s dlinnymi ushami vletel i -  bah!  - pryamo v ogon', i
tak, chto samogo Pahoma zasypalo iskrami i goloveshkami.
     Ne pomnya sebya,  vybezhal iz ovina Pahom i vidit i slyshit,  kak navstrechu
emu rubom rubyat sobaki.  Tut tol'ko on ponyal,  kakoj eto chert vletel k nemu,
i,  konechno, stal kryt' nas, ohotnikov, iz dushi v dushu. No porosha byla ochen'
glubokaya,  on ponyal, chto my daleko i neskoro pridem. Zajca nashego on otbil u
sobak,  otnes v  izbu  i  velel staruhe speshit'.  Poka  my  dobralis',  poka
razobralis' v sledah vozle ovina i,  nakonec,  vse ponyali,  zayac u staruhi v
chugunke,  postavlennom na goryachie ugli,  pospel.  Poblagodarili my hozyaev za
ugoshchenie, oni nas. Tem i konchilas' nasha ohota.





     Priehali my v derevnyu na ohotu po belym zajcam.  S vechera veter nachalsya
Agafon  Timofeich  uspokoil.  "Snega  ne  budet".  Posle  togo  nachalsya  sneg
"Malen'kij,  -  skazal Agafon,  -  perestanet". Sneg poshel bol'shoj, zagudela
metel' "Vam ne pomeshaet,  -  uspokoil hozyain, - v polnoch' perestanet, vyjdut
zajcy, vam zhe legche budet najti ih po korotkim sledam. Vse, chto ni delaetsya,
vse k luchshemu". Utrom prosypaemsya - sneg valom valit. My hozyaina k otvetu, a
on nam rasskazyvaet pro odnogo popa v dalekoe, staroe vremya.
     Rasskazyvaet Agafon,  chto budto by  togda u  odnogo barina pala lyubimaya
loshad'.  Prishel pop i govorit: "Ne goryuj, vse k luchshemu". A na drugoj den' u
barina eshche odna loshad' pala.  Opyat' tot zhe  pop govorit:  "Ne goryuj,  chto ni
delaetsya na  svete,  vse  k  luchshemu".  Tak terpel,  terpel barin i,  kogda,
nakonec,  desyataya loshad' pala, velit pozvat' popa: hochet otkolotit', a mozhet
byt',  i vovse reshit'. A bylo eto v samoe polovod'e, po puti k barinu popadi
pop v yamu s vodoj.  Prishlos' vernut'sya nazad, otogret'sya na pechke. Utrom zhe,
kogda pop yavilsya, gnev u barina proshel, i pop rasskazyvaet, kak on vchera shel
k nemu i v yamu popal.  "Nu,  schastliv zhe tvoj bog,  - skazal barin, - chto ty
vchera v yamu popal".  -  "Schastliv,  - otvetil pop, - ved' ya zhe vam i govoril
postoyanno, chto ni delaetsya na svete, vse k luchshemu".
     - K chemu ty nam rasskazyvaesh' vse eto? - sprosili my Agafona.
     - Da chto vy na metel' zhaluetes':  idite na ohotu i  uvidite,  chto vse k
luchshemu.
     Metel'  vskore perestala.  No  veter  prodolzhalsya.  My  vse-taki  vyshli
promyat'sya.  I,  perehodya pole,  govorili mezhdu soboj, chto vot, esli sluchitsya
nam podnyat' belyaka i  byl by on vpravdu umnyj,  to stoilo by emu tol'ko odno
pole perebezhat',  i  sled za  nim  v  odin mig  zametet,  i  sobaka srazu zhe
poteryaet.  No  gde emu dogadat'sya:  budet vertet'sya v  lesu,  poka ne ub'em.
Vskore my voshli v les.  Trubach sluchajno natknulsya na belyaka i pognal. Veselo
nam stalo:  nigde ni odnogo sleda, i po svezhemu, netronutomu snegu bezhit nash
belyak,  kak po knige.  "CHto ni delaetsya, vse k luchshemu!" - veselo skazali my
drug drugu i razbezhalis' po krugu. I tol'ko stali na mesta, gon prekratilsya.
Poshli posmotret', chto takoe. I okazalos', belyak-to byl dejstvitel'no umnyj i
kak budto uslyhal nash razgovor:  iz  lesu on  vybezhal v  pole,  i  sledy ego
peremelo,  da tak,  chto i my sami krugom pole oboshli i nigde sleda ne nashli.
Prishli domoj s pustymi rukami i govorim Agafonu:
     - Nu, kak eto ty ponimaesh'?
     - Tak i ponimayu,  chto tozhe vse k luchshemu,  -  skazal Agafon,  -  zajchik
spassya,  a vot uvidite,  skol'ko ot nego razvedetsya k budushchemu godu.  CHto ni
delaetsya na svete, vse k luchshemu.





     Verhami na  malen'kih loshadkah,  pohozhih na  dikih kulanov,  edem my  k
pustynnoj gore Karadag lovit' ohotnich'ih orlov, berkutov.
     U  menya k  sedlu privyazana orlinaya set',  u  sputnika moego Hali v ruke
primanka:  krovavoe dymyashcheesya serdce tol'ko chto  ubitogo nami gornogo barana
arhara.
     V doline gory Karadag my stavim orlinuyu set' tak, chtoby v ee otverstie,
kogda padaet sverhu kamnem orel za dobychej, svobodno on mog by zaletet', no,
raspustiv kryl'ya,  ostalsya  by  v  setke.  Vnutri  etogo  setyanogo shatra  my
ostavlyaem krovavoe serdce i sami pryachemsya v blizhajshej peshchere.
     Do  rassveta v  temnoj peshchere znamenityj ohotnik na  berkutov Hali  mne
rasskazyvaet pro orlov,  kak oni na ohote lovyat zajcev, lomayut spinu lisicam
i,  esli s maloletstva priuchat',  dazhe i volka ostanavlivayut. Do rassveta my
shepotom beseduem pro orlov i,  kogda nachinaet svetlet' i chernaya gora naverhu
zacvetaet,  vidim,  kak  odin orel delaet krug nad nashej dolinoj.  Polet ego
takoj spokojnyj,  -  kazhetsya,  eto mal'chiki zmej zapustili i  gde-to  derzhat
nevidimuyu nam nit'.  On  sdelal krug nad nashej dolinoj i  skrylsya na vershine
gory:  konechno,  zametil dobychu,  no srazu vzyat' ne reshilsya.  Verno,  on tam
posovetovalsya so svoimi ili proveril hozyajstvo, obdumal, stoit li riskovat'.
S  trevogoj,  zataiv dyhanie,  zhdem my v svoej peshchere orlinogo resheniya i vot
vidim, orel vyletaet, delaet eshche krug, na mgnovenie kak by ostanavlivaetsya v
vozduhe nad lovushkoj i vdrug kamnem padaet na krovavoe serdce arhara,  i nam
v peshchere slyshen shum padayushchego orla.
     Da, on upal...
     My speshim k lovushke, on upal i zaputalsya, no poka povadki svoej orlinoj
ne  brosaet:  klyuv  otkrytyj,  shipit,  serdito nahohlilsya,  zaprokinul nazad
golovu, i glaza mechut chernyj ogon'.
     No  Hali ne obrashchaet na eto nikakogo vnimaniya,  obertyvaet orla setkoj,
kak  rybu,   podveshivaet  k   sedlu,   i   po  blestyashchim  iskorkam  osennego
moroza-utrennika my vozvrashchaemsya v aul s bogatoj dobychej.
     My radost' privozim v aul: ne chasto popadayut v setku orly, i za horoshie
den'gi mozhno sbyt' ego Mamyrhanu, lyubitelyu ohoty s orlami. Tol'ko pered tem,
kak prodavat', konechno, nuzhno priruchit' orla i priuchit' k ohote.
     I vot kak my priruchaem orla i priuchaem ego lovit' zajcev,  lomat' spiny
lisicam i,  mozhet  byt',  esli  orel  okazhetsya ochen'  horosh,  na  vsem  hodu
ostanavlivat' volka.
     V  nashej yurte ot steny k stene my protyagivaem bechevu,  posredine sazhaem
orla,  privyazyvaem ego lapy k  becheve,  nadevaem na golovu kozhanuyu koronku i
zakryvaem  eyu  glaza.   Slepoj  i   privyazannyj  orel  sidit  na  verevochke,
balansiruya, kak akrobat, a verevochku narochno vsegda shevelyat i dergayut, chtoby
ni  na  odnu minutu orel ne uspokoilsya i  ne prishel v  sebya:  on dolzhen sebya
samogo navsegda poteryat' i  svoe  sovershenno slit'  s  volej svoego hozyaina.
Orel dolzhen sdelat'sya takim zhe poslushnym, kak sobaka - drug cheloveka.
     Vokrug  yurty,  prislonivshis' spinami  k  podushkam,  sidyat,  p'yut  kumys
kirgizy-ohotniki,  i  sredi nih na samom pochetnom meste sidit i est kuvardak
iz zherebenka samyj glavnyj lyubitel' ohoty,  nash pochetnyj gost' Mamyrhan.  On
glaz ne svodit s orla,  i chut' tol'ko tot uspokoitsya,  delaet znak, i kirgiz
dergaet za verevochku.
     Naelis'  ohotniki  baraniny  i  zherebyatiny,  napilis' kumysu,  uleglis'
spat',  no  i  tut net pokoya orlu:  komu nado byvaet po svoej nuzhde vyjti iz
yurty,  prohodya,  nepremenno dernet za verevochku, i orel na pol-yurty vzmahnet
kryl'yami;  komu zabota na  dushe i  nado proverit',  vse li  cely barany,  ne
kradutsya li volki,  - tot, prohodya mimo orla, nepremenno potryaset verevochku.
I  dazhe kto,  s boku na bok perevalivayas',  zametil v pokoe orla,  hleshchet po
verevke nagajkoj. Tak prohodit den', dva; zadergannyj, slepoj, golodnyj orel
ele-ele sidit, nahohlilsya, raspustil per'ya, vot-vot upadet i budet viset' na
verevke,  kak  dohlaya kurica.  Togda  snimut s  glaz  ego  kozhanuyu koronku i
pokazhut -  tol'ko pokazhut!  - kusochek myasa. A potom opyat' stavyat orla, i eto
myaso   vyvarivayut  i   dayut   nemnogo  poklevat'  etogo  belogo  vyvarennogo
beskrovnogo myasa.  Proderzhat,  podergayut eshche  dnya  dva,  pokazyvayut svezhego,
krovavogo, teplogo, dymyashchegosya myasa i otpuskayut orla.
     Teper',  kak pes,  pletetsya orel za  myasom po yurte.  Mamyrhan dovol'nyj
ulybaetsya,  smeyutsya ohotniki,  malen'kie deti podhlestyvayut orla prutikom, i
dazhe sobaki udivlenno i  nereshitel'no smotryat,  ne  znayut,  chto  delat':  po
per'yam - orel, hvatat' by ego, a vedet sebya, kak sobaka - drug cheloveka.
     - Ka! - krichit kirgiz. - Ka!
     Orel pletetsya sebe. I nad carem ptic vse pokatyvayutsya.
     Mamyrhanu ochen' ponravilas' ptica. On sam hochet ispytat' orla na ohote,
saditsya na konya, pokazyvaet orlu kusochek myasa.
     - Ka!
     Orel saditsya k nemu na perchatku.
     My edem ohotit'sya tuda,  gde mnogo voditsya zajcev,  -  k pustynnoj gore
Karadag. Vot zagonshchiki i vygnali zajca, krichat:
     - Kuyan!
     Zayac bezhit po toj samoj doline, gde my pojmali orla. Mamyrhan snimaet s
glaz orla koronku,  otvyazyvaet cep' i puskaet.  Vzletaet orel nad dolinoj, s
shumom,  kak kamen',  brosaetsya,  -  vonzil v  zajca kogti,  prigvozdil ego k
zemle.  Vot klevat' by, klevat' i chto eshche proshche: vzmahnut' kryl'yami i unesti
zajca na vershinu gory Karadag.  I,  mozhet byt', on uzhe i podumyvaet ob etom,
alaya goryachaya krov' bezhit u nego iz-pod lap, v glazah opyat' zagoraetsya chernyj
ogon', kryl'ya raskryty...
     Mgnoven'e eshche,  i  on uletel by v  gory k rodnym i byl by svoboden,  i,
nauchennyj, nikogda by bol'she ne popadalsya v chelovecheskuyu lovushku, no kak raz
v eto mgnoven'e Mamyrhan kriknul:
     - Ka!
     I pokazal vynutyj iz-za golenishcha pripasennyj v aule kusochek myasa.
     I etot poluvysohshij,  propitannyj potom i degtem kusochek imeet kakuyu-to
silu nad moguchim orlom:  on  zabyvaet i  gory svoi,  i  sem'yu svoyu,  i  svoyu
bogatuyu,  eshche tepluyu dobychu,  letit k sedlu Mamyrhana, pozvolyaet nadet' sebe
koronku na  glaza,  zastegnut' cep'.  Magicheskij kusochek myasa Mamyrhan opyat'
pryachet za golenishche i spokojno beret sebe zajca.
     Tak priuchayut orlov.








     Tigrik oblayal berlogu v odnom iz samyh medvezh'ih uglov byvshej Oloneckoj
gubernii,  v  Kargopol'skom uezde,  v  trinadcatom kvartale  Nimenskoj dachi,
nedaleko  ot  sela  Zavondosh'e.  Pavel  Vasil'evich  Grigor'ev,  krest'yanin i
polupromyshlennik, legkim svistom otozval Tigrika, prodvinulsya na lyzhah ochen'
ostorozhno,  v  chashche i  na  polyanke s  ochen' redkimi tonkimi elkami privychnym
glazom pod vyvorotnem,  zashchishchayushchim lezhku medvedya ot severnogo vetra, zametil
dovol'no  bol'shoe,  velichinoj v  horoshij  blin,  chelo  berlogi.  Znakomyj  s
povadkoj medvedej i, kak severnyj zhitel', spokojnyj harakterom, Pavel, chtoby
sovershenno uverit'sya,  proshel vozle samoj berlogi:  zver' ne  vstanet,  esli
prohodit' ne zaderzhivayas'.  Glaz ne obmanul ego.  Produshina v  snegu byla ot
teplogo dyhaniya.  Zver' byl u sebya. Posle togo ohotnik oboshel berlogu, vremya
ot  vremeni otmechaya etu svoyu lyzhnicu chirkan'em pal'cem po  snegu.  Po  etomu
krugu on budet vremya ot vremeni proveryat',  ne podshumel li kto-nibud' zverya,
net li na nem vyhodnyh medvezh'ih sledov.  A  chtoby sbit' ohotnikov za chuzhimi
berlogami i ozornikov, ryadom s zamechennym on sdelal neskol'ko lozhnyh krugov.
     CHerez  neskol'ko dnej  posle  etogo  sobytiya Tigrik  oblayal  i  vtorogo
medvedya v  semnadcatom kvartale toj zhe  Nimenskoj dachi.  V  etot raz polyanka
byla  szadi  vyvorotnya,  zashchishchayushchego lezhku ot  severnogo vetra,  zver' lezhal
golovoj na vostok, glyadel na svoyu pyatu i chastyj el'nik. Okladchik prodvigalsya
iz etogo krepkogo mesta i chut' ne naehal na otkryto lezhashchego zverya.  V samyj
poslednij mig on sdelal otvorot i  proshel,  ne vzbudiv,  vsego v treh shagah.
Sluchilos' vskore vo  vremya proverki kruga nedaleko on nashel vtoruyu pokinutuyu
lezhku togo zhe  samogo zverya i  po razmeru ee dogadalsya,  chto zver' byl ochen'
bol'shoj.   Vot  eta  dogadka  i  sdelala,   chto  obe  berlogi  dostalis'  ne
vologodskim,  ne arhangel'skim,  a  nashim moskovskim ohotnikam.  Vologodskie
davali po pyat'desyat rublej za berlogu.  Pavel prosil po devyat' rublej za pud
bitogo medvedya,  rasschityvaya na bol'shogo,  ili po shest'desyat za berlogu.  Vo
vremya etih peregovorov Pavel na schast'e poslal pis'mo v nash Moskovskij soyuz.
     |ta volna medvezh'ego zapaha,  popavshaya snachala v  nos Tigrika,  potom v
ohotnich'e soznanie Pavla Grigor'evicha v Zavondosh'e,  ohotnikam v Vologdu,  v
Moskvu, ochen' vozmozhno, ne doshla by do menya v Zagorsk, esli by ya ne ustal ot
begotni po svoim delam v  Moskve,  gde byvayu vsegda obydenkoj.  Mne ostalos'
zaglyanut' v "Ogonek",  no redakciya byla na Strastnom,  a ya byl na Nikol'skoj
vblizi  "Moskovskogo ohotnika".  YA  reshil  zavernut'  v  ohotnich'yu chajnuyu  i
otdohnut'.  CHudesnyj mir  dlya otdyha v  etoj chajnoj komnate,  gde sobirayutsya
ohotniki i chasami mirno beseduyut:  starye o bylom,  molodye o budushchem. I net
takogo  mesta  na  zemle,  gde  by  tak  dorozhili  pisatelem,  dobrosovestno
izobrazhayushchim ohotu i  prirodu.  No  kto znaet,  ne  bud' ih ohotnich'i serdca
celikom zanyaty smenoj yavlenij v  lyubimoj prirode,  byt' mozhet,  oni by stali
samymi  vostorzhennymi chitatelyami obshchej  literatury.  Raz  odnomu  pozhilomu ya
rasskazal o  Gogole  i  podaril knigi.  Gogol'  otkryl emu  celyj  mir.  Kak
schastliv byl etot chelovek, do sih por ne slyhavshij o Gogole, kak ya zavidoval
emu.  No  vot prishlo vremya tomu zhe  stariku mne pozavidovat':  ya,  vsyu zhizn'
zanimavshijsya ohotoj, ni razu ne byval na medvezh'ej berloge!
     - Da kak zhe eto vy? - sprosil menya starik, do krajnosti udivlennyj.
     I  vot tut-to ya poznakomilsya s pervym pis'mom okladchika Pavla i obeshchal,
esli vse sladitsya,  ehat'. Tak medvezh'ya volna, prichuyannaya Tigrikom, doshla do
menya.
     Otdohnuv v chajnoj, ya otpravilsya v "Ogonek" i mezhdu prochim proboltalsya v
besede  s  redaktorom  o  predstoyashchej  medvezh'ej  ohote.   Izvestno,   kakoe
preuvelichennoe    izobrazitel'noe    znachenie    pridayut     fotografii    v
illyustrirovannyh zhurnalah. Pyl redaktora peredalsya i mne, ya obeshchal emu, esli
poedu, vzyat' s soboj i fotografa.
     - Esli  ub'ete  medvedya,  -  skazal  redaktor,  -  reshus' na  oblozhku i
razvorot.
     YA  ne ponimal,  on poyasnil:  na oblozhke budu ya  s  medvedem i  na obeih
razvernutyh stranicah zhurnala fotografii budut tol'ko medvezh'i.
     - Bud'te uvereny,  - skazal on eshche raz, proshchayas' so mnoj, - u vas budet
oblozhka i razvorot.
     Nevozmozhno  avtoru  bozhit'sya  v  pravde  napisannogo:  vse  eti  klyatvy
chitatelyami  prinimayutsya,  kak  izobrazitel'nyj priem.  No  ya  klyanus'  vsemi
chelovecheskimi klyatvami,  chto ne o sebe ya dumal,  kogda v otvet na prislannuyu
mne cherez neskol'ko dnej telegrammu o  blagopoluchnom prodvizhenii perepiski s
okladchikom prosil telefonirovat' v "Ogonek" o fotografe. Mne prosto hotelos'
sdelat' udovol'stvie ohotnikam,  znaya,  kak oni lyubyat snimat'sya s  ruzh'yami i
ubitymi zveryami.  Kto  ne  vidal takih fotografij!  No  okazalos',  medvezh'i
ohotniki -  lyudi sovsem inogo zakala:  im  vazhno dobyt' medvedya,  a  ne svoe
izobrazhenie lishnij chelovek, osobenno fotograf, dlya nih tol'ko gore. Oni byli
v  otchayanii i lish' iz uvazheniya ko mne pozvolili.  Tol'ko v samom konce ohoty
my ponyali trebovaniya fotografa i ubedilis', chto on byl vovse ne trus, no kak
bylo ponyat' eto vnachale, esli v pervyh slovah fotograf sprosil, mozhno li emu
na ohote pol'zovat'sya lestnicej i  gde dostat' specodezhdu,  v  kotoroj legko
begat'.  V  chajnoj do  vechera byl hohot,  i  medvezh'i ohotniki uspokoilis' v
reshitel'nyj moment fotograf ne budet meshat' i ubezhit.
     Vskore posle  togo  okladchik v  poslednem pis'me neyasno prosil za  odnu
berlogu shest'desyat rublej,  a  za  druguyu po vesu ubitogo zverya.  Na neyasnoe
pis'mo  byl  dan  neyasnyj telegrafnyj otvet,  no  s  tochnym oboznacheniem dnya
priezda.  Delo bylo pokoncheno, medvedi ostalis' za moskovskimi ohotnikami, a
okladchik  stal  proveryat'  krugi,  kazhdyj  raz  pribavlyaya  k  etim  okladam,
otmechennym chirkan'em pal'cev po snegu, i lyzhnye.




     Odni govoryat,  budto pervoe vpechatlenie vsegda obmanchivo,  i  proveryayut
ego do teh por,  poka ne sotrut vse ego kraski.  Drugie,  naprotiv,  celikom
otdayutsya pervym vpechatleniyam,  uverennye,  chto sohranennye kraski ego znachat
dlya poznaniya mira vo vsyakom sluchae ne men'she,  chem tverdye,  vernye fakty. YA
lichno verno mogu govorit' tol'ko o  tom,  chto vpervye uvidel sam i udivilsya.
Pochemu nikogda ya  ot zverej v  zooparke ne poluchal takih vpechatlenij,  chtoby
oni  zastavlyali sami svoej vnutrennej siloj delit'sya s  drugimi?  Kak by  ni
bylo v zverince iskusno postroeno,  nepremenno ya shvachu kakuyu-nibud' meloch',
vse razgadayu,  pojmu,  tut zver' sam ne svoj.  I esli by v nastoyashchem lesu na
odno  lish'  mgnoven'e mne  udalos' uvidet' medvedya,  prosto  po  svoemu delu
perehodyashchego polyanu,  mne kazhetsya,  v  eto mgnovenie znal by ya o nem bol'she,
chem esli by celymi dnyami razglyadyval ego v zooparke, snuyushchego vzad i vpered,
ili na ulice,  zaklyuchennogo v  cepi.  Dumaetsya dazhe,  esli by prishlos' ubit'
medvedya v  usloviyah nashej Moskovskoj gubernii,  eto by  mne nichego ne  dalo;
izredka k  nam zahodyat i  lozhatsya medvedi,  no eto uzhe perezhitok,  -  u  nas
medved' po oshibke,  on uzhe tut ne u sebya.  No teper' ya brosayu vse svoi dela,
chtoby  podelit'sya vostorgom ot  yarkoj vesny sveta v  taezhnyh severnyh lesah,
gde v  eto vremya rozhayut medvedicy i  v  ozhidanii skorogo tepla lezhat v svoem
polusne starye i molodye medvedi. Pered moimi glazami teper' severnye hudye,
no sil'nye stvolami vysokie eli,  na burelomnyh torchkah podushechki, slozhennye
iz   beschislennogo  mnozhestva  sletavshih  za   zimu   snezhinok,   sovershenno
zanesennye,   obrashchennye  v   samye   fantasticheskie  belye   statui   kusty
mozhzhevel'nikov.  Skol'ko pro sebya srisoval ya  snezhnyh figur:  tut byl chudnoj
starichok vrode favna s rogami, i ochen' grustnoe lico miloj zhenshchiny, izyashchnoj,
no s tyazhelym meshkom za spinoj -  kogo-kogo ne bylo v zasypannom snegom dikom
lesu!  YA  vse uznaval,  nazyval i,  esli by  sto verst ehat',  ne ustaval by
chitat'  fantasticheskuyu lesnuyu zimnyuyu povest'.  I  osobenno udivitel'no,  chto
kogda prishlos' ehat' obratno,  to  mnogih ya  opyat' uznaval i  dogadyvalsya po
nim,  naskol'ko my  priblizilis' k  domu.  No samyj kak budto fantasticheskij
obraz i  v  to zhe vremya samyj real'nyj,  po kotoromu ya chuvstvuyu sebya samogo,
svoyu  krov',  svoe  serdce i  um,  eto  temnoburaya golova iz-pod  vyvorotnya,
zanesennogo snegom.  Ona vyrastala,  kak na voshode luna ili solnce,  iz-pod
zemli tak zhe medlenno i neuklonno i neizbezhno,  a ya stoyal v neskol'kih shagah
ot nee i celilsya.
     Polnaya luna Venera v kulak, Bol'shaya Medvedica, vse nebo so vsemi svoimi
zvezdami tak osveshchali snega,  chto my razlichali sledy ne tol'ko lisic, zajcev
i  belok,  no dazhe cepochki belyh kuropatok i  teterevov.  Tak my proehali ot
stancii veselo sem' verst do sela Zavondosh'e.  V dvuh komnatah Pavla na polu
spalo vse beschislennoe semejstvo.  Tigrik,  ne stesnyayas',  hodil po starym i
malym.  Topor  visel  v  vozduhe.  Vse  bystro prishlo v  dvizhenie,  kogda my
postuchalis'.  Spyashchih  rebyat  perekinuli v  druguyu komnatu,  raschistili stol,
voznik samovar.
     S   etogo   razu   nachala   oboznachat'sya  propast',   razdelyayushchaya  nas,
bezrassudno,  bescel'no podstupayushchih k  opasnym perezhivaniyam,  ot  cheloveka,
kotoryj  hochet  eto  snimat' i  pokazyvat'.  Nashi  razgovory byli  fotografu
skuchnymi specrazgovorami,  a,  kak okazalos' potom,  ot  ih  napravleniya pri
ohote na vtorogo medvedya zavisela zhizn'...
     U menya ne bylo shtucera,  ya legkomyslenno,  po neznaniyu etoj ohoty, vzyal
svoyu  legon'kuyu  gladkostvol'nuyu  dvadcatku*  s  zhakanami**.  Po  knigam  ya,
konechno,  znal,  chto vyhodit' na medvedya s zhakanami iz dvadcatki riskovanno.
Mne tak predstavlyalos' doma,  chto glavnym dejstvuyushchim licom ya ne budu i pushchu
svoi puli tol'ko, esli sluchitsya s drugimi neschast'e. Vse okazalos' po-inomu.
YA byl hozyain odnoj berlogi, hozyainom drugoj byl stendovyj strelok, buhgalter
soyuza, cheh rodom. Mne sluchilos' nazvat' ego nechayanno grekom, i da prostit on
menya -  tak i  budu v  shutku nazyvat' ego Grek.  On  byl takoj zhe novichok na
berloge,  kak i ya,  no vooruzhennyj shtucerom samogo bol'shogo kalibra.  Tretij
ohotnik,  staryj  medvezhatnik,  ehal  tol'ko  rasporyaditelem,  zashchitnikom  i
uchitelem. My srazu stali nazyvat' ego Krestnym.
     ______________
     * Dvadcatka - oblegchennoe ruzh'e dvadcatogo kalibra.
     ** ZHakan - pulya dlya strel'by iz drobovogo ruzh'ya.

     - YA by ne vyshel na berlogu s dvadcatkoj, - skazal on, - no my budem vas
zashchishchat', vyhodite.
     Otkazat'sya znachilo proslyt' trusom.  Konechno,  i  s  zhakanom mozhno  pri
schast'i otlichno ubit',  no...  Vsyakoe  vremya  imeet  svoyu  tehniku i  svoego
artista.  Bud' teper' gospodstvuyushchim orudiem bor'by s medvedyami rogatina i ya
na vysote iskusstva s nej obrashchat'sya,  to eto bylo by sovershenno ne stranno:
gibnut  neiskusnye,   artisty  gibnut  sluchajno.   Teper'  vremya  shtucera  s
ekspressnymi,  razrushitel'nymi pulyami,  a  s  zhakanom idut kustari,  ya  ne v
epohe,  ya ne pervyj -  vot chto obidno: ne pervyj so shtucerom, ne poslednij s
rogatinoj - seredka napolovine.
     - Nel'zya li,  -  skazal ya,  -  posmotret' ohotu na  pervogo,  a  samomu
vyhodit' na vtorogo?
     - Mozhno,  -  otvetil Krestnyj,  -  no,  mozhet byt',  vtorogo ne  budet,
podshumim i ujdet,  kto zhe budet opisyvat' nashu ohotu?  I potom, kakoj zhe eto
material: esli byt' tol'ko svidetelem, vam samomu budet obidno.
     YA  soglasilsya.  Krestnyj predlozhil Greku otdat' mne  bez  zhrebiya pervyj
vystrel  na  pervoj  berloge.  Prevoshodnyj tovarishch  bez  kolebaniya  otvetil
soglasiem.
     My  spali vsego dva-tri chasa.  Velikij diplomat i  politik v  medvezh'ih
delah,  nash Krestnyj tol'ko v samyj poslednij moment, kogda vse bylo sobrano
i uzhe loshadi gotovy,  pristupil k ob座asneniyu neyasnogo dogovora s okladchikom:
my  daem ili po  shest'desyat rublej za berlogu,  ili po devyat' rublej s  puda
ubitogo; v sluchae zhe my upuskaem medvedya, platim shest'desyat.
     Pavel krepko zadumalsya o shkure neubitogo medvedya.  I kogda, nakonec, on
skazal tverdo "vse na  ves",  Krestnyj ochen' obradovalsya,  eto znachilo,  chto
medvedi byli ne shutochnye.
     Pered samym ot容zdom Pavel potreboval ot nas chetvertuyu podvodu.
     - Dlya kogo?
     Pavel vnimatel'no posmotrel na Krestnogo,  i tot ponyal i velel poskoree
podvodu  najti.  Vsluh  skazat'  bylo  nel'zya:  podvoda  byla  dlya  budushchego
pokojnogo medvedya, v kotorogo strelyat' budu ya.
     Potom fotograf stal trebovat' lestnicu i tak nastojchivo, chto my nakonec
ponyali:  ona  emu  byla  nuzhna.  Lestnica skoro  yavilas' vmeste s  chetvertoj
podvodoj. Na dolyu fotografa vypalo velikoe schast'e.
     Redko ya  videl takoe siyanie dnya  vesny sveta.  Taezhnyj les byl pronizan
zolotymi  luchami,   vezde  sledy  rysi,  lisic,  zajcev,  belok,  kuropatok,
teterevov,  gluharej. Glaza razbegalis'. I kak osobenno nevyrazimo prekrasno
pahlo snegom na solnce!
     Ne  doroga,  a  sled ch'ih-to sanej v  glubokom snegu.  Sani nashi i  bez
razvodov postoyanno zastrevali mezhdu derev'yami.  Zadetye dugoj navisshie glyby
snega rushilis' na golovu.  Fotograf pered kazhdoj arkoj krichal nam szadi.  My
ostanavlivalis'. On snimal, a Krestnyj potihon'ku vorchal:
     - Opyat' predstavlenie.
     Les byl ochen' ser'eznyj.  Ni  odnoj dorozhki,  ni odnoj tropinki i  esli
lyzhnica - to bylo vsem nashim vozchikam horosho izvestno, kto, kuda i zachem tut
proshel.  Tak malo-pomalu yavilas' i nasha lyzhnica, vse pered nej ostanovilis':
eto byl sled okladchika k pervoj berloge.  My vstali,  skinuli tulupy v sani,
naladili lyzhi. Krestnyj i Grek priveli v gotovnost' svoi shtucera. YA vynul iz
futlyara shchegol'skoe bekasinoe ruzh'e, serdce moe tut eknulo: s takim ruzh'em na
medvedya, i vystrel moj nepremenno.
     Maestro rasporyazhaetsya:
     - Povernite golovu k solncu, lica ne vidno, sdvin'te shapku.
     Krestnyj shepnul mne:
     - Na nego nikakogo vnimaniya,  idemte za okladchikom.  A  ya  zapreshchu vsem
govorit'.
     Ischezla vsya krasota siyayushchego lazur'yu i  zolotom severnogo lesa.  Ne  do
togo!  Mysl' tol'ko,  chtoby ne  zadet' lyzhej suchka,  otletayushchego na moroze s
treskom.  Versta pokazalas' za desyat'. I vot, nakonec, my pereshli magicheskij
krug oklada. Pavel, ne ostanavlivayas', rukoj i borodoj pokazyvaet na sever v
chashchu.  Tam spit medved'. Mozhet byt', ot nego teper' my v neskol'kih desyatkah
shagov,  i cel' nasha obojti chashchu i na chistom meste okazat'sya protiv chela. Vot
kogda kak  samoe zhelannoe stala mechta,  chto v  poslednij moment vse slozhitsya
kak-nibud' tak,  chto segodnya ya ne budu strelyat' i tol'ko posmotryu, a zavtra,
konechno,  s  radost'yu...  Vernulis' muchitel'nye minuty dalekih gimnazicheskih
vremen,  kogda vynimaesh' bilet na ekzamene, a iz golovy vse vyletelo, nichego
ne  pomnish' i  sovershenno ser'ezno,  po-nastoyashchemu molish'sya:  da minuet menya
chasha  siya...  Eshche  mne  bylo  teper' vse,  kak  otvet na  svoi  beschislennye
ohotnich'i rasskazy,  chto  esli vdrug okazhetsya,  ya  tol'ko bumazhnyj ohotnik i
derzhus' na obmane.  Da eshche i tak vyhodilo,  -  esli ya obman kak ohotnik,  to
nepremenno obman kak pisatel'.
     Vot pokazalas' polyana s redkimi elkami. Okladchik ostanovilsya i pokazal.
     Delo ego koncheno.
     Teper',  esli zver' vyskochit i ujdet, ya plachu emu za berlogu. On dostig
svoego.  YA  vystupayu.  On othodit nazad.  YA prodvigayus',  kuda mne pokazano.
Krestnyj sleva menya obgonyaet Grek sprava.  Vperedi gruppa elochek, mezhdu nimi
vidneetsya vyvoroten',  pod nim v sugrobe temneet dyrka velichinoyu v shapku,  i
eto znachit chelo.
     Vdrug  zabota:  nachinayut zyabnut' pal'cy  ot  nechayannogo prikosnoveniya k
stali stvolov, i pogret' nevozmozhno, kazhdoe mgnoven'e zver' mozhet vyskochit'.
V  dvadcati shagah  korotkoe soveshchanie shepotom:  Grek  idet  vpravo  v  obhod
berlogi,  na  sluchaj esli  u  medvedya est' vyhod nazad.  Krestnyj stanovitsya
vlevo, strelyaet, esli ya promahnus' ili zadenu i ranenyj brositsya v ataku.
     Vot  ya  teper' odin protiv chela.  Trebuetsya sojti s  lyzh i  obmyat' sebe
mesto.  Pogruzhayus' v  sneg vyshe poyasa.  CHelo berlogi ischezlo.  Kak zhe teper'
byt'?  Ob etom nigde ne napisano, i nikto mne ob etom ne govoril. YA v plenu.
Medved' sejchas ujdet,  i  ya  ego  ne  uvizhu.  A  Krestnyj ustroilsya vysoko i
shepotom velit mne prodvigat'sya do elochek.  Kak tak,  elochki zhe v semi-vos'mi
shagah ot chela! No ya slushayus' i lezu tuda. Vot minoval ih. Glyazhu na starshego.
On kivnul golovoj. Noga sama obminaet sneg, vyhodit stupen'ka, potom drugaya,
tret'ya,  pokazyvaetsya blizko chelo i to ryzhevatoe,  chto izdali ochen' smushchalo,
teper'  uzhe  ne  medved',  a  vnutrennyaya storona  vyvorotnya.  YA  utverdilsya,
svoboden. Kto menya nauchil?
     CHto tam delalos' szadi,  ya ne znal i vovse dazhe zabyl o fotografe i ego
lestnice.  Vse sobytiya vperedi,  i  oni sovershayutsya i bespreryvno narastayut.
Grek rasteryalsya i ne ponimaet zadachi berech' zad berlogi. Krestnyj vyhodit iz
sebya,  pokryvaetsya belymi i krasnymi pyatnami.  Mashet rukami,  gromko shepchet.
Grek ponyal, podalsya i vot...
     Kak yasno teper' mne i  ponyatno,  chto bor'ba v sebe svobodnogo,  gordogo
cheloveka s trusom neobhodima, bez trusa net ispytaniya.
     Ugovarivat' sebya  tak  zhe  nevozmozhno,  kak  ostanovit' serdce,  a  ono
kolotitsya vse sil'nej i sil'nej.  Kazhetsya, nemnogo eshche, i ono razorvetsya, no
vdrug cherta,  za kotoroj net bol'she bor'by,  i trus ischezaet: vse koncheno, ya
mehanizm, rabotayushchij s tochnost'yu stal'noj pruzhiny v chasah.
     Takoj chertoj bylo yasnoe i dovol'no gromkoe slovo Krestnogo:
     - Lezet!
     CHto-to  zashevelilos'  na  ryzhem.   YA  zhdal,  i  mushka  stoyala  na  etom
nekolebimo.  Stali pokazyvat'sya i  narastat' medlitel'no,  verno i neizbezhno
ushi,  takie zhe,  kak v zooparke,  i liniya sherstochki mezhdu ushami, a mne nuzhna
liniya mezhdu glazami,  i  do etogo,  esli tak budet rasti,  ochen' dolgo.  Vse
bylo, kak esli smotret' na voshod luny i metit'sya mushkoj.
     Neuzheli vsemu etomu ogromnomu i spokojnomu vremeni meroj byla odna nasha
sekunda?  Kogda  v  promezhutok  etogo  neobyknovennogo  vremeni  szadi  menya
poslyshalsya golos,  mne kazalos',  eto bylo iz kakogo-to davno zabytogo mira,
gde kroshechnye lyudi kishat,  kak v  muravejnike.  A  eto byl golos fotografa s
lestnicy Krestnomu:
     - Stan'te nemnogo levee!
     Neobyknovenno bylo, chto vospitannyj i utonchenno-vezhlivyj Krestnyj chisto
po-muzhicki otvetil:
     - Podi k chertovoj materi!
     Kak  raz  v  eto  vremya  i  pokazalas' nuzhnaya dolgozhdannaya liniya  mezhdu
glazami,  takaya zhe,  kak v zooparke. Serdce moe ostanovilos' pri zaderzhannom
dyhanii,  ves' um,  volya, chuvstva, vsya dusha moya pereshla v ukazatel'nyj palec
na spuske, i on sam, kak tigr, sdelal svoe rokovoe dvizhenie.
     Veroyatno,  eto bylo v moment,  kogda medved', medlenno razvertyvayas' ot
spyachki,  ustanavlivaetsya  dlya  svoego  bystrogo  pryzhka  iz  berlogi.  Posle
vystrela on pokazalsya mne ves' s lapami,  bryuhom, zaprokinulsya nazad i uehal
v berlogu.
     Vse konchilos',  i zima vdrug procvela. Kak teplo i prekrasno! Byvaet li
na svete takoe chudesnoe leto?
     Medvedya vyvolokli.  On  byl  ne  ochen' bol'shoj.  No  ne  vse li  ravno?
Krestnyj obnimaet i  pozdravlyaet s  pervoj berlogoj.  Grek podhodit siyayushchij.
Krestnyj prosit proshcheniya u fotografa. On okazalsya muzhestvennym sovsem okolo,
szadi menya bezoruzhnyj stoyal na lestnice. My vse teper' hotim emu usluzhit'. I
on pol'zuetsya.  Povertyvaet nas napravo,  nalevo,  to zastavit sognut'sya, to
pricelit'sya.  Mnet nas, kak razogretyj podatlivyj vosk, i my vse nichego. Emu
ostaetsya snyat' otdel'no berlogu,  a  dlya etogo emu nado srubit' odnu elochku.
Kak! Tu samuyu elochku, iz-za kotoroj medved', mozhet byt', i vybral sebe mesto
pod  etim vyvorotnem!  Tu  samuyu elochku,  chto  mayachila mne,  kogda ya  k  nej
priblizhalsya v  glubokom snegu i  sovershalsya sud nado mnoj -  byt' mne dal'she
ohotnikom ili ne byt'!
     - Ne nado! - skazali my vse.
     I ne dali rubit' etu elochku.




     Do  samoj  nochi  my  razbirali  srazhenie  s  medvedem,  zanyavshee  vsego
neskol'ko sekund,  i posle celogo dnya,  provedennogo na moroze, ne hotelos',
kak  obyknovenno  na  zimnih  ohotah,   vypit'.   Tak  vo  vsej  ochevidnosti
otkryvalos' proishozhdenie potrebnosti pit'  vino iz  neobhodimosti illyuzii v
zhizni,  ne udovletvoryayushchej vsego cheloveka.  Veselo bylo mne vstat' na drugoj
den'  spozaranku,  budit' tovarishchej i  slushat' za  chaem rasskaz okladchika ob
etom vtorom,  po ego ubezhdeniyu,  ogromnom medvede. Kak emu ne znat', esli on
proshel ot  nego vsego tol'ko v  treh shagah i  videl svoimi glazami:  medved'
otkryto lezhal mezhdu dvumya elkami,  s severa zashchishchennyj vyvorotnem. No ne to,
chto medved' bol'shoj i  otkryto lezhit,  veselilo menya,  a  chto ya  otdelalsya i
segodnya mogu byt' spokojnym svidetelem i nablyudatelem. YA poddraznival Greka:
     - Posmotrim, kak-to vy, molodoj chelovek!
     Na  eti  slova  Krestnyj tol'ko  ulybalsya.  On  desyatki  raz  byval  na
berlogah,  i  eshche ni razu ne bylo,  chtoby dva sluchaya odinakovo skladyvalis':
vsegda vyhodilo po-raznomu, i ochen' chasto prednaznachennyj dlya poslednej roli
na ohote zanimal pervoe mesto.  Byli takie slova,  ya horosho ih zapomnil,  no
kogda  my  priehali na  mesto i  stali zaryazhat' ruzh'ya,  vse  uletelo.  CHisto
yunosheskie zhelaniya vladeli mnoj.  YA  predstavlyal sebe,  chto  Grek,  takoj  zhe
neopytnyj,  kak i ya,  ne sumeet nanesti medvedyu ubojnuyu, porazhayushchuyu na meste
ranu.  Ogromnyj medved' sbrasyvaet ohotnika v  sneg  i  sidit na  nem.  A  ya
podhozhu i  vsazhivayu zveryu dva  zhakana mezhdu glazami.  YA  zagovarivayu sebya ne
strelyat' i berech' svoi zaryady dlya strashnogo sluchaya.
     My teper' prodvigaemsya na lyzhah v novom poryadke:  vperedi, kak i vchera,
konechno,  okladchik,  za nim Grek, hozyain berlogi, potom Krestnyj, a vsled za
mnoj mal'chiki Pavla nesut:  odin lestnicu dlya fotografa,  drugoj verevku dlya
budushchego nashego  medvedya.  Segodnya,  ne  stesnennyj tyazhkoj  obyazannost'yu,  ya
zametil na odnoj machtovoj eli,  na samoj vershine,  obyknovennye elovye shishki
svetilis' v luchah yarkogo solnca,  kak zolotye shary,  i nad nimi na poslednem
pal'ce eli vo vsej krase lazuri vesny sveta kakaya-to ptichka sidela.  A sledy
v  etoj glushi tol'ko rys'i:  medved' i rys',  eto kak-to vmeste vyhodit,  i,
ochen' vozmozhno, zveri eti soznatel'no ishchut drug druga...
     Vdrug  okladchik  sdelal  znak   vsem  ostanovit'sya.   Lico  ego   ochen'
vstrevozheno.
     Ne ushel li medved'?
     Skryvaetsya v chashche i poyavlyaetsya.  Prodvigaemsya dal'she, no neuverenno. Ot
odnogo k  drugomu sluh  dobezhal do  menya:  okladchik krug poteryal.  Veroyatno,
pozemok zamel ego chirkan'ya pal'cami po snegu,  i  teper' sredi lozhnyh krugov
on ne mozhet najti svoj nastoyashchij oklad. Nam kazalos', do medvedya eshche daleko.
Ruzh'ya byli zamknuty predohranitelyami,  no my vse oshiblis',  okladchik poteryal
ne krug, a berlogu, my zhe byli v krugu.
     Iz chastogo el'nika my prodvinulis' k polyane.  Vyshel Pavel, za nim vyshel
Grek  i  potom Krestnyj,  vse  oni  troe  v  neskol'kih shagah drug ot  druga
dvigalis' uzhe na polyane.  Mne ostavalos' projti v treh shagah ot dvuh stoyashchih
ryadom znachitel'nyh elok.  YA  dazhe zametil szadi nih stenu vyvorotnya,  mne by
tol'ko opustit' glaza  chut'-chut'  ponizhe,  i  ya  uvidal by...  No  vse  troe
ohotnikov proshli,  nikto  pochemu-to  ne  opustil glaza vniz.  I  my  vse  by
nepremenno proshli.
     Na polyane stoyalo suhoe zheltoe derevo bez vershiny. Poslednyaya moya mysl' v
obyknovennom moem  sostoyanii byla:  "Kak  stranno,  chto  okladchik  po  etomu
suhomu, takomu zametnomu derevu ne mozhet uznat' svoj krug". I kak raz v etot
samyj moment Pavel uznal i sdelal znak nam ostanovit'sya. My ponyali, - eto on
svoj krug uznal,  a  on  iskal berlogu;  veroyatno,  dumal,  chto vse my davno
gotovy,  i vdrug, uznav tochno mesto berlogi, pokazal na menya. Nastol'ko bylo
nevazhno nam,  chto Pavel uznal svoj krug,  chto Krestnyj dazhe i ne obernulsya i
ne posmotrel v moyu storonu.  YA zhe,  uvidav znaki Pavla,  ostanovilsya. Idushchij
vsled za mnoj mal'chik s  lestnicej prinuzhden byl tozhe ostanovit'sya.  I v tot
moment, kak my ostanovilis', ya uslyhal szadi sebya trevozhnyj shepot mal'chika s
lestnicej:
     - Dyaden'ka, dyaden'ka!..
     My potom smerili tot vyvoroten' rovno v treh shagah ot menya.
     YA uslyshal rev gde-to pod soboj v snegu.  Rev etot byl vzryvami dva raza
i  vyrazhal soboyu to samoe,  chto ya  videl vchera svoimi glazami,  kogda vnutri
temnoj dyrki pod vyvorotnem chto-to  zashevelilos' i  medlenno stalo prinimat'
formu lesnoj golovy.  YA sbrosilsya s lyzh i utonul. No ruzh'e mgnovenno stalo k
plechu,  i glaz moj uvidel ne otkryto, a s planki ruzh'ya cherez mushku ne sovsem
to,  chto vidyat otkryto glazami.  Bylo ochen' otchetlivo v golove: "Sovershaetsya
to zhe samoe,  chto i vchera, vse ochen' znakomo, dejstvuj tak zhe, kak i vchera".
I  nachalos' to  samoe medlennoe vremya narastaet,  narastaet...  Vot znakomaya
poloska mezhdu  ushami  s  sherst'yu stanovitsya vse  shire,  shire,  sejchas dolzhny
pokazat'sya malen'kie glaza, i togda, konechno, prekrasno vyjdet, kak i vchera:
segodnya mushka moya eshche tverzhe, net na zemle takoj stali, chtoby derzhala ee tak
zhe tverdo,  kak moya ruka.  I  vdrug poloska lba stanovitsya ne shire,  a  uzhe,
uhodit nazad,  pokazyvaetsya nos  i  obnazhaetsya ochen' shirokoe gorlo.  Kak  zhe
byt'?  YA etogo ne znal,  ob etom nikto ne skazal,  kuda mne strelyat',  gorlo
takoe ogromnoe.  Vernej vsego nuzhno razdelit' popolam i  celit' v  seredinu.
Takoj  vystrel  chasto  byvaet,  kogda  net  vremeni razobrat'sya,  i  ohotnik
spuskaet kurok s nelepoyu mysl'yu v poslednij moment:  "Bud',  chto budet". Moj
ukazatel'nyj palec v  etot raz ne sobral vsego menya i kak-to ne sam po sebe,
a po moemu neyasnomu veleniyu "bud', chto budet" sdelal dvizhenie.




     Mne  kazalos',  vse  proishodilo na  ochen'  bol'shom  prostranstve,  chto
strelki byli  daleko ot  menya,  no  potom s  tochnost'yu,  proveryaya dolgo drug
druga,  ustanovili: Krestnyj stoyal v chetyreh shagah ot menya, Grek ot nego byl
v shesti ili semi. No esli tak blizko bylo, to pochemu Krestnyj ne vystrelil v
visok medvedyu,  kogda on podnimalsya pochti vozle menya? On zhe luchshe vseh znal,
chto na shirokoj shee tol'ko sluchajno mozhno ugadat' mesto pozvonka i chto,  esli
by  ugadat',  zhakan  iz  dvadcatki,  zatronuv otrostki,  mozhet ne  razrushit'
osnovnogo hrebta,  chto odnogo tol'ko konvul'sivnogo dvizheniya lapy smertel'no
ranennogo zverya dovol'no, chtoby snesti mne cherep. Gibel' moya byla neizbezhna,
i Krestnyj ne vystrelil. Kak eto ponyat'?
     Vot v etom-to i est' samoe udivitel'noe pri ohote na opasnogo zverya:  v
takie momenty vremya byvaet sovershenno ne  to  mehanicheskoe,  po  kotoromu my
zavodim chasy i  hodim na  sluzhbu.  |to vremya bylo zhivoe.  Kto v  zhizni svoej
lyubil  i  borolsya,  srazu pojmet menya.  Kto  uhitryalsya trezvo i  s  raschetom
prozhit', pust' zalpom vyp'et chajnyj stakan kon'yaku, i togda, ochen' vozmozhno,
on  tozhe  priblizitsya k  ponimaniyu  etogo  vremeni.  Okazalos' iz  rassprosa
mal'chika s lestnicej dlya fotografa,  on zametil medvedya po dvizheniyu lapy pod
vyvorotnem, odna iz lap, prikryvavshih glaza medvedya v spyachke, stala medlenno
otodvigat'sya,  i tut on skazal svoe:  "dyaden'ka, dyaden'ka!" I potom vse eto:
kak zver' lez iz berlogi,  vyros bol'she menya,  utonuvshego v  snegu,  obnazhil
svoe gorlo,  vmeste s  tem posledovatel'nyj ryad myslej i  dejstvij vplot' do
nazhima ukazatel'nogo pal'ca na spusk, - vsego etogo vremeni bylo malo, chtoby
Krestnomu obernut'sya nazad na  rev  zverya i  utverdit' na  lyzhah poziciyu dlya
vystrela.  Grek vse videl,  no ot nego pryamo za medvedem pokazalis' vozchiki,
oni izdali po lyubopytstvu kralis' za nami i tut kak raz podoshli Grek, uvidev
lyudej protiv mushki, na mgnoven'e smutilsya.
     I   potom,   kakoe   zhe   nichtozhnoe  vremya   nuzhno,   chtoby   podvinut'
predohranitel',  no kogda ya  nazhal na spusk,  i vystrela v revushchego zverya ne
posledovalo,  i ya sdelal odno dvizhenie glazami na predohranitel', peredvinul
pugovku na  ogon' i  opyat' hotel pricelit'sya,  shirokij zad zverya,  udalyayas',
mel'kal v chastom el'nike.  Naudachu,  ne schitayas' s derev'yami, ya poslal tuda,
kak v bekasa na vskidku,  svoi dva zhakana.  V etom chastom el'nike so storony
Greka,  stoyavshego  licom  k  levomu  boku  uhodyashchego zverya,  navernoe,  byla
kakaya-nibud' prored', otlichnyj strelok vospol'zovalsya mgnoveniem i vystrelil
tozhe dva raza.  Mne bylo vidno - zver' kruto povernulsya v storonu vystrela i
s ogromnoj,  v ladon', krasnoj ranoj v levom boku poshel otkryto cherez polyanu
v storonu Greka. Krestnomu etogo manevra zverya ne bylo vidno, ya kriknul emu:
"Zavernul,  strelyaj!" Krestnyj sdelal shag vpered,  vse uvidal i vystrelil. I
tochno tak zhe, kak pered etim, zver' opyat' zavernul v storonu vystrela. V eto
mgnoven'e golova ego obnazhilas' dlya Greka;  tot vystrelil, i medved' tknulsya
nosom v sneg i ostalsya lezhat' v nem nepodvizhno temno-burym pyatnom.
     I  vse  eto ot  samogo nachala i  do  konca,  -  kto poverit?  -  bylo v
kakuyu-nibud' odnu dolyu minuty!  Krestnyj,  belyj kak sneg, podhodit ko mne i
govorit:  "Vy takoj belyj!" Grek o tom zhe sprashivaet Krestnogo,  a sam takoj
zhe,  kak my.  Mezhdu tem vse my  vnutri ne  ispytyvali ni  malejshego priznaka
straha,  potomu chto nash trus gde-to gulyal i  ne uspel pribezhat' i  pomeshat',
kogda  my  raspravlyalis' s  vnezapno vstavshim medvedem.  Otchego  zhe  lica-to
pobeleli?
     Bol'she vsego menya udivilo,  chto i Pavel tozhe sdelalsya belym.  Ne mog zhe
on  delat'  kakoj-nibud'  raznicy mezhdu  zhakanami i  ekspressnymi shtucernymi
pulyami, emu tozhe ne vidno bylo, chto szadi medvedya shel narod. V nash ohotnichij
opyt on srazu poveril, ne somnevalsya ni na odno mgnoven'e, chto my troe, esli
on verno pokazhet,  ne vypustim medvedya.  Vot v etom-to,  mne kazhetsya, i bylo
vse delo:  on dolzhen byl pokazat' berlogu,  i togda emu vse ravno - ub'em my
ili  zver' ujdet,  no  vyshlo tak,  chto  berlogu on  poteryal,  zver' dlya  nas
nechayanno vstal i  udalyalsya.  Esli by on ushel,  to s nim ushlo by dvenadcat' s
polovinoj pudov po devyat' rublej:  sto dvenadcat' rublej pyat'desyat kopeechek!
Nado  pereklyuchit' na  svoyu zhizn' kamennotverdye zhitnye lepeshki,  polnuyu izbu
rebyat ot  samyh malen'kih,  hozhdenie na lyzhah za dvadcat' verst dlya proverki
berlogi,  postoyannuyu radostnuyu mysl',  chto zver' lezhit bol'shoj, dorogoj... I
vot na glazah on uhodit!  Tut, moj drug moskovskij hrabryj, dovedis' hot' do
vas i to pobeleete.




     Nasha  prilipchivost' k  perezhitoj  minute,  gotovnost' razbirat' ee  bez
konca  ob座asnyaetsya,  konechno,  obshchimi zakonami chelovecheskoj prirody shvatit'
mgnoven'e i kupat'sya v nem vsyu zhizn'.  No krome vsego etogo,  obshchego vsem, u
kazhdogo iz nas byla i  lichnaya zainteresovannost':  pravda,  poslednyaya pulya v
golovu,  nesomnenno,  byla ot Greka, no i bez nee bylo yasno, chto zver' bezhal
obaldelyj i vse ravno by ochen' skoro upal, - tak vot kto zhe iz nas ostanovil
zverya smertel'nym vystrelom? V etom vystrele kazhdyj iz nas byl zainteresovan
i  nevol'no  predstavlyal sebe  kartinu  soglasno  intimnomu svoemu  zhelaniyu.
Starayas' eto skryt',  my ustupali drug drugu i  koe-chto vyyasnili,  no tol'ko
vskrytie s tochnost'yu moglo ustanovit' rol' kazhdogo v bor'be s etim medvedem.
     S  ogromnym trudom vyvolokli medvedya iz  lesu  na  dorogu,  i  noch'yu on
pribyl v  selo.  Utrom ego vtashchili v izbu,  ottayali i nachali vskryvat'.  Mne
teper' ochen'  zhal',  chto  ne  ostalos' na  pamyat' fotografii.  Medved' lezhal
zadnimi nogami k krasnomu uglu na spine,  a perednie lapy ego, u pechki, byli
ochen'  pohozhi na  volosatye gigantskie ruki,  zakinutye cherez golovu,  chtoby
shvatit' gromadnuyu russkuyu pech'  i  so  vsej siloj obrushit' ee  na  menya.  YA
chuvstvoval slabost' svoego tela,  i  eto  pereneslo moe voobrazhenie v  takuyu
dal' vremeni,  kogda chelovek obladal takoyu zhe  chudovishchnoj siloj i  borolsya s
medvedem na ravnyh pravah.
     Nozhik  uzhe  nachal  svoe  delo,  otkryvaya na  temnoj shube  medvedya beluyu
polosku podkozhnogo zhira.
     - Vot by snyat', - skazal ya fotografu.
     - Nepriyatnaya kartina, - otvetil on i udalilsya.
     Pri pervom vzglyade na ranu v levom boku,  ot kotoroj medved' iz el'nika
kruto povernul na polyanu i  predstal mne s  ogromnym krasnym pyatnom v  boku,
stalo ponyatno,  chto moi zhakany byli tut ne pri chem i, naverno, ne doletev do
medvedya,  zastryali v  chastom el'nike.  |ta  rana  byla ot  razryva pistonnoj
ekspressnoj puli v rebro. Vzryv razbil tri rebra, i oblomok kosti byl najden
v  serdce.  Obolochka puli so  mnogimi oskolkami byla najdena tozhe v  serdce,
legkoe bylo issecheno,  kak drobinkami.  I  s takoyu-to ranoj zver' mog bezhat'
eshche sorok shagov! CHto esli by on zavernul ne na strelkov, a na vozchikov? Ranu
etu nanes medvedyu Grek odnim iz pervyh svoih vystrelov. Pulya Krestnogo voshla
pod lopatkoj v levom boku,  zadela okoloserdechnuyu sumku, razorvalas' o rebra
v  pravom boku i sovershenno unichtozhila pravoe legkoe.  I vse-taki posle etoj
vtoroj rany  zver'  neskol'ko shagov probezhal.  Tol'ko poslednyaya pulya  Greka,
perezaryadivshego shtucer,  popala v golovu,  i zver' tknulsya v sneg. Fiziologu
trudno poverit' moim slovam,  no  tak  bylo.  |ta zhivuchest' medvedya porazila
menya.  A  mezhdu tem Pavel uveryal,  chto etot medved' s  korotkimi i  tolstymi
kogtyami ne  trogal skotiny.  Znacheniya etoj primete ohotnikov,  chto  budto by
medved'-ozornik nepremenno dolzhen  byt'  s  dlinnymi tonkimi kogtyami,  ya  ne
pridaval,  no  ponyal  iz  etogo:  ne  vsyakij  medved'  napadaet na  skotinu,
bol'shinstvo  ih  raskapyvaet  muravejniki,   slizyvaet  zemlyaniku,   malinu,
terpelivo sobiraet raznye koren'ya,  med. Kakoe zhe znanie lesa, skol'ko truda
nado  zatratit' medvedyu,  chtoby  iz  etogo  skudnogo materiala sozdat'  sebe
tesnye sinie muskuly!  A Grek,  povsednevno zanyatyj v buhgalterii,  vyprosil
sebe u  priyatelya desyatok ekspressnyh pul' i  puskal ih,  ochen' vozmozhno,  ne
imeya ponyatiya o  tom,  kak oni izgotovlyayutsya.  I  sozdatel' ih,  kakoj-nibud'
laboratornyj rabotnik,  edva li  tozhe umel pustit' ih  i  malo interesovalsya
dazhe ih naznacheniem:  emu by tol'ko vydumat', buhgalteru tol'ko pustit'. Vot
pochemu,  veroyatno,  u medvedya,  sobravshego v sebya nerazdel'no vsyu silu lesa,
okazalas' takaya zhivuchest'.
     ZHalko nemnogo medvedya, no i slava horosha, vot uzh slava, tak slava!
     Rost  nashej  slavy  nachalsya uzhe  tam,  gde  medvedi zhivut  i  postoyanno
vstrechayutsya s  lyud'mi letom v malinnikah.  Vysypali navstrechu medvedyu star i
mal,  i  kak  oni  potom  obhodilis'  s  medvedem,  razglyadyvali,  govorili,
podnimali,  kachali ego  -  trudno bylo otognat' mysl',  chto  etot osobennyj,
strastnyj interes k  vladyke ne  yavlyaetsya ostatkom drevnego kul'ta  medvedya.
Davno li ya  doma,  nachitavshis' novejshih statej uchenyh ohotnikov o  tom,  chto
budto by  medvedya nikogda ne podymali na rogatinu i  chto rogatinoj ubit' ego
nevozmozhno,  chto rasskazy ob ohote s rogatinoj ne bol'she kak skazka, - ya sam
nachinal uzhe sklonyat'sya k etomu i uvlekalsya proishozhdeniem legendy.  Teper' k
ubitomu medvedyu stariki prinesli rzhavuyu rogatinu,  tochno pokazyvali,  kak  v
starinu dejstvovali eyu:  brosali budto by na pod容me medvedyu v  past' shapku,
on zaderzhivalsya,  i tut odin vsazhival v nego rogatinu,  a drugoj bil toporom
po  zatylku.  Luchshe  vseh  ob  ohote s  rogatinoj znal  kum  Ermosha,  no,  k
sozhaleniyu,  on  byl teper' na  lesnyh zagotovkah:  etot kum Ermosha ne tol'ko
ponimal ohotu s  rogatinoj,  no dazhe odnogo poryadochnogo uzhe medvedya remeshkom
zastegal.
     V sele gul stoyal do teh por,  poka,  nakonec,  my ne uehali na stanciyu.
Nachal'nik okazalsya novym  licom i  pochti chto  za  golovu shvatilsya,  kogda ya
predlozhil emu otpravlyat' medvedya v  neupakovannom vide.  Potom on brosilsya k
knigam za spravkami i,  poravnyav bitogo medvedya s bitoj skotinoj, potreboval
predstavit' eto delo na  rassmotrenie veterinarnogo nadzora.  Togda vystupil
Krestnyj i  rasskazal nachal'niku podrobno,  kak v prezhnee vremya obhodilis' s
ubitym medvedem.  V  to vremya ohotnik vez medvedya v  Moskvu v  neupakovannom
vide, i slava ego rosla ot stancii k stancii. V Moskve medvedya vezli otkryto
v sanyah pryamo k Lorensu,  gde ohotnik zakazyval ili chuchelo ili kover. Lorens
prinimal medvedya i,  kogda pristupal k vskrytiyu, priglashal ohotnika smotret'
popadanie...
     - Bol'shih deneg stoila eta ohota,  -  govoril Krestnyj,  - krome slavy,
ohotniku nichego ne  dostavalos',  i  kakoj zhe smysl v  tom sluchae otpravlyat'
medvedya v upakovannom vide!
     Posle togo molodoj nachal'nik stal sdavat'sya i prodiktoval mne raspisku:
     - Otpravlyayu  medvedya  v  neupakovannom vide  i  prinimayu  na  sebya  vse
posledstviya.
     Medved' po puti ne ozhil,  i  posledstvij nikakih ne bylo,  no u  menya v
Vologde  ukrali  koshelek  s  bagazhnoj kvitanciej na  medvedya.  YA  byl  ochen'
vzvolnovan,  opasayas' v  svoem  gorodke vstretit' formal'nosti i  muchit'sya s
polucheniem medvedya do teh por,  poka ne s容dyat ego krysy v pakgauze.  Spisav
nomer kvitancii ot shkury drugogo medvedya,  ya priglasil svidetelyami tovarishchej
i  postuchalsya bylo v  komnatu nashego OPTU.  Tam nikogo ne  bylo.  Ne bylo na
meste nachal'nika,  dezhurnogo stancii,  vesovshchika.  Vseh ih  my uvideli vozle
medvedya i  s  nimi  byla  massa narodu.  YAvilsya lomovik,  medvedya ponesli na
podvodu.  Desyatki shkol'nikov bezhali za sanyami,  kto-to videl v okno,  kto-to
vstretilsya.  K  trem chasam dnya ves' gorod govoril o  medvede,  stali zvonit'
znakomye i neznakomye, pozdravlyat', udivlyat'sya, rassprashivat'.
     Tri goda zhivu ya na svoej ulice,  i vse menya tut znayut, no uzhe na drugoj
ya dolzhen davat' svoj adres "ryadom s Melkovym",  a Melkov - loshadinyj drach. V
uezde, nanimaya loshad', postoyanno govorish' "ryadom s Melkovym".
     No vot ya medvedya ubil.  Mal'chishki pochtitel'no rasstupayutsya.  Obyvateli,
sidya na lavochkah okolo svoih domov, slyshu, mezhdu soboj govoryat:
     - Kurica v serdcah i to brosaetsya, a podi-ka k medvedyu!
     Vot slyshu eshche razgovor:
     - Gde tut drach zhivet?
     - Ryadom s ohotnikom.
     - |to chto medvedya ubil?
     - On samyj, pisatel' izvestnyj po vsej Moskovskoj gubernii.
     I  oni  pravy,  ya  tak  ponimayu  teper'.  Nichtozhno vremya  sushchestvovaniya
pis'mennosti v  sravnenii  s  tysyacheletiyami,  proshedshimi  ot  nachala  bor'by
cheloveka s peshchernym medvedem.

     1925 g.









     Ohotnich'ya sobaka - eto klyuch ot dverej, kotorymi zakryvayutsya ot cheloveka
v prirode zveri i pticy. I samoe glavnoe v etom klyuche - sobake - eto ee nos,
udivitel'nyj apparat  dlya  cheloveka,  sposobnogo chuyat'  lish'  nemnogo dal'she
svoego nosa.
     Nos  sobaki,  ili  chut'e,  kak  govoryat ohotniki,  eta  holodnaya mokraya
zamazka s dvumya dyrochkami,  nikogda ne perestanet udivlyat' cheloveka. Byvaet,
veter  naneset sobake na  otkrytom bolote zapah  malen'koj ptichki garshnepa s
takogo  rasstoyaniya,  chto  skazhesh' potom  drugomu ohotniku i  on  ulybnetsya i
pripishet eto obshchej slabosti ohotnikov vse udachi svoi preuvelichivat'.  Da vot
i  sam  ya  sejchas,  rasskazyvaya o  chut'e  sobak,  osteregayus' vyrazit'  svoi
chudesnye sluchai v  metrah.  Znayu,  chto skazhut on vret,  znayu,  vprochem,  chto
sprosi ego samogo o svoih sluchayah v opytah na dal'nost' chut'ya -  i on mahnet
eshche mnogo dal'she, chem ya.
     Eshche  udivitel'nej kazhetsya  chut'e  gonchih,  nesushchihsya  vo  ves'  duh  po
nevidimomu na chernotrope sledu zajca ili zhe lisicy.  I malo togo! Sluchaetsya,
porataya gonchaya na svoem sumasshedshem probege staraetsya derzhat'sya v storone ot
sleda,  chtoby  sila  zapaha zverya ne  sbivala chut'e.  Porazitel'na tozhe  dlya
cheloveka moshchnost' legkih u  gonchih i muskul'naya sila ih nog.  Splosh' i ryadom
byvaet,  chto gonchaya s  korotkimi pereryvami laya i  bega na zayach'ih skidkah i
smetkah tak i progonyaet zajca ves' den'.
     A kakoj sluh u sobak!  V lesu gluhom, zavalennom snegom, ohotnik idet s
lajkoj po sledu kunicy.  Vdrug kunica mahnula na derevo i, nevidimaya, verhom
poshla po kronam,  pochti shodyashchimsya. Togda ohotnik glyadit na carapinki kun'ih
lapok po snezhnym vetkam derev'ev,  na posorki,  padayushchie sverhu iz-pod lapok
zver'ka, carapayushchih koru na stvolah i vetkah derev'ev. I vot kak budto i net
nikakih priznakov zverya,  ohotnik nichego bol'she ne slyshit i  nichego ne mozhet
rassmotret'.  No lajka ostanovilas',  postavila ushi rozhkami i  vse ponyala po
sluhu:  ona slyshala,  kak upala posorka,  tochno opredelila mesto na  dereve,
otkuda sletela chastichka kory,  i  chto-to uvidala tam.  Ohotnik poglyadel tuda
vnimatel'no i tozhe uvidel.
     Tochno tak zhe  kazhdyj ohotnik-lyubitel',  chto byval s  legavoj sobakoj na
tyage val'dshnepov, kogda v polnoj dlya nas tishine v napryazhennom ozhidanii vdrug
vidit,  budto elektrotok probezhal po sobake. Kak strela kompasa, povernulas'
sobaka tuda-syuda i,  nakonec,  stala, i nosom svoim, kak strelkoj, ukazyvaet
mesto,  otkuda  sleduet  zhdat'  zhelannogo  zvuka.  Ohotnik  povertyvaetsya po
sobake, kak po kompasnoj strelke, zhdet, zhdet i vot sam dejstvitel'no slyshit,
- sobaka nikogda ego ne obmanet, - slyshit izvestnyj volnuyushchij zvuk tokuyushchego
na letu val'dshnepa, znakomyj vsyakomu ohotniku: "hor-hor!" i "cik!"
     Tak  sobaka na  ohote byvaet kak  by  dopolneniem cheloveka,  kak tozhe i
loshad', kogda chelovek na nej edet verhom.
     No sobaka ne loshad',  sobaka nastoyashchij,  mozhno skazat', zadushevnyj drug
cheloveka, i vse-taki ne slivaetsya s nim v odin obraz, kak slivaetsya loshad' s
chelovekom v kentavre. Mozhet byt', eto potomu tak, chto samoe glavnoe v sobake
dlya cheloveka -  eto chut'e.  No chut'e eto ne kak hvost u  loshadi:  chut'e nado
pristavit'  k   samomu   licu   cheloveka,   a   lico   cheloveka  dlya   poeta
neprikosnovenno.  Vprochem, i to nado pomnit', chto vremya drevnih naturalistov
proshlo,  i teper' my bol'she zanyaty dushoj cheloveka i zhivotnyh,  ne vneshnim ih
vyrazheniem, a vnutrennej svyaz'yu.
     I esli ponadobitsya nam najti imya takoj svyazi mezhdu chelovekom i sobakoj,
to my vse znaem, imya etoj svyazi est' druzhba.
     I tysyachi poeticheskih proizvedenij v stihah i proze, tysyachi zhivopisnyh i
skul'pturnyh proizvedenij posvyashcheny druzhbe cheloveka s sobakoj.
     Sredi ohotnikov rasprostraneno dazhe takoe pover'e,  budto u  nastoyashchego
ohotnika za vsyu ego zhizn' byvaet tol'ko odna-edinstvennaya nastoyashchaya sobaka.
     Konechno,  fakticheski eto  pover'e  yavlyaetsya nelepost'yu:  sobach'ya  zhizn'
korotkaya v sravnenii s zhizn'yu cheloveka,  malo li za zhizn' svoyu chelovek mozhet
razdobyt' sebe sobak s  prevoshodnym chut'em i  poiskom.  Smysl etogo pover'ya
otnositsya,  konechno, ne k rabochim kachestvam sobaki, a k samoj dushe cheloveka:
po-nastoyashchemu lyubimoj u cheloveka mozhet byt' sobaka tol'ko odna.
     I eto pravda!





     Tri  goda tomu nazad byl  ya  v  Zavidove,  hozyajstve Voenno-ohotnich'ego
obshchestva. Eger' Nikolaj Kamolov predlozhil mne posmotret' u svoego plemyannika
v lesnoj storozhke ego godovuyu suchku, pojntera Ladu.
     Kak  raz  v  to  vremya sobachku sebe  ya  priiskival.  Poshli my  nautro k
plemyanniku. Osmotrel ya Ladu: chut'-chut' ona byla melkovata, chut'-chut' nos dlya
suchki  byl  korotok,   a  prut  tolstovat.  Rubashka  u  nee  vyshla  v  mat',
zhelto-pegogo pojntera, a chut'e i glaza - v otca, chernogo pojntera. I tak eto
bylo  zanyatno smotret':  vsya  sobaka v  obshchem svetlaya,  dazhe  prosto belaya s
bledno-zheltymi pyatnami,  a tri tochki na golove,  glaza i chut'e, kak ugol'ki.
Golovka,  v obshchem,  byla ocharovatel'naya, veselaya. YA vzyal horoshen'kuyu sobachku
sebe na koleni,  dunul ej v nos - ona smorshchilas', vrode kak by ulybnulas', ya
eshche raz dunul, ona sdelala popytku menya za nos shvatit'.
     - Ostorozhnej! - predupredil menya staryj eger' Kamolov.
     I  rasskazal mne,  chto  u  ego svata sluchaj byl:  tozhe vot tak dunul na
sobaku,  a  ona ego za nos,  i tak chelovek na vsyu zhizn' ostalsya bez nosa.  I
kakoj uzh eto est' chelovek, esli hodit bez nosa!
     Hozyain Lady  ochen'  obradovalsya,  chto  sobaka nam  ponravilas':  on  ne
ponimal ohoty i rad byl prodat' nenuzhnuyu sobaku.
     - Kakie umnye glaza! - obratil moe vnimanie Kamolov.
     - Umnica! - podtverdil plemyannik. - Ty, dyadya Nikolaj, glavnoe, hleshchi ee
hvoshchi, kak ni mozhno sil'nej, ona vse pojmet.
     My posmeyalis' s  egerem etomu sovetu,  vzyali Ladu i  otpravilis' v  les
probovat' ee  poisk,  chut'e.  Konechno,  my dejstvovali isklyuchitel'no laskoj,
davali po kusochku sala za horoshuyu rabotu,  za plohuyu, samoe bol'shee, pal'cem
grozili.  V  odin den' umnaya sobachka ponyala vsyu nashu premudrost',  a  chut'e,
naverno, ej dostalos' ot deda Kambiza chut'e nebyvaloe!
     Veselo bylo vozvrashchat'sya na  hutor:  ne  tak-to legko ved' najti sobaku
takuyu prekrasnuyu.
     - Ne  Ladoj by ee zvat',  a  Nahodkoj,  nastoyashchaya nahodka!  -  povtoryal
Kamolov.
     I tak my oba ochen' radostnye prihodim v storozhku.
     - A gde zhe Lada? - sprosil nas udivlenno hozyain.
     Glyanuli my -  i vidim:  dejstvitel'no, s nami net Lady. Vse vremya shla s
nami, a kak vot k domu podoshla, kak provalilas' skvoz' zemlyu. Zvali, manili,
laskovo i grozno:  net i net.  Tak vot i ushli s odnim gorem.  A hozyainu tozhe
nesladko. Tak nehorosho, nehorosho vyshlo. Hoteli hot' chto-nibud' hozyainu dat',
- net, ne beret.
     - Tol'ko sobralis' Nahodkoj nazvat', - skazal Kamolov.
     - Ne inache, kak leshij uvel! - posmeyalsya na proshchan'e plemyannik.
     I  tol'ko my bez hozyaina proshli shagov dvesti po lesu,  vdrug iz kustika
vyhodit Lada.  Kakaya radost'!  My,  konechno,  nazad,  k  hozyainu.  I  tol'ko
povernuli,  vdrug opyat' Lady net, opyat' - kak skvoz' zemlyu. No v etot raz my
bol'she ee ne iskali,  my, konechno, ponyali: hozyain kolotil ee, a my laskali i
ohotilis',  vot ona i  pryatalas',  vot i  vse...  I  kak tol'ko my povernuli
domoj,  Lada,  konechno,  iz kusta yavilas'.  Po puti domoj my mnogo smeyalis',
vspominaya slova hozyaina:  "Hleshchi, dyadya Nikolaj, hvoshchi, kak ni mozhno sil'nej,
ona vse pojmet!"
     I ponyala!
     Lada teper' u  menya uzhe chetvertoe pole rabotaet otlichno i  po lesu i po
bolotu.  No samaya lyubimaya u nee dich' - eto zhirnye dlinnonosye dupelya. V etoj
ohote vse  delo v  chut'e i  v  shirote poiska.  Ohotnikov na  dupelej velikoe
mnozhestvo, i nado uspet' v korotkoe vremya obyskat' mesta kak mozhno bol'she. U
menya est' zhest takoj:  mahnu rukoj po vsemu gorizontu i Lada letit, rasshiryaya
krugi vse dal'she i dal'she.  I kogda sdelaet stojku ochen' daleko i razglyadit,
chto ya ne toroplyus',  voz'met i lyazhet. Lyublyu ya eto gostyu pokazat'. Uvidit on,
chto Lada legla po dupelyu,  zatryasetsya ves' ot radosti i  bezhat',  a ya ego za
rukav uderzhivayu, posmeivayus':
     - Uspokojsya, uspokojsya, s etoj sobakoj mozhesh' ne toropit'sya.
     I dayu zakurit'. I po doroge chto-nibud' narochno rasskazyvayu zabavnoe.
     Vot ub'et gost' dupelya,  polozhit v  setku zhirnogo,  dovolen-predovolen,
ves' tak i siyaet.
     - Nu i  sobaka!  -  skazhet.  -  A  na kakoe samoe bol'shoe rasstoyanie ot
ohotnika ona tak mozhet lech' i zhdat'?
     - A hot' na polversty, - govoryu, - hot' na verstu lyazhet i zhdet. Byvaet,
zharko,  idu,  ne toroplyus', ona zazhdetsya, skuchno stanet, voz'met i svernetsya
kalachikom.  Prihozhu,  a iz bolota ot ee tyazhesti voda vystupit,  i ona v vode
hot' by  chto!  Podivlyus' ya,  posmeyus' i  govoryu ej:  "A  vot  ved' poslovica
govoritsya: "Pod lezhachij kamen' i voda ne pobezhit..."
     Gost' rashohochetsya.
     - Sobaka  zamechatel'naya,  -  govorit,  -  vizhu  svoimi glazami i  vsemu
poveryu:  i chto za polversty lyazhet, i dazhe chto za verstu. A vot chto kalachikom
pered pticej svernetsya, etomu, hot' ubej menya, ne poveryu!
     Nu,  konechno,  mne tozhe ne hochetsya soznavat'sya,  chto na radosti nemnogo
uvleksya, i v opravdanie sebe privozhu gostyu vsem izvestnyj ohotnichij rasskaz:
vse ego znayut,  i vse ohotno eshche raz vyslushivayut. Naverno, i vy eto slyshali,
kak odin ohotnik prishel na boloto,  i sobaka ego sdelala stojku po dupelyu. V
tot samyj moment,  kogda ohotnik napravilsya k sobake, emu podayut telegrammu,
i on,  ne pomnya sebya,  bezhit k loshadi. Dolgo spustya vspomnil, chto ostavil na
bolote sobaku na  stojke po  dupelyu.  I  mahnul rukoj na  sobaku.  CHerez god
yavlyaetsya na to zhe mesto s drugoj sobakoj,  i vot vidit: na tom zhe meste, gde
proshlyj god sobaka stoyala,  teper' v  toj zhe poze skelet ee stoit,  i dupel'
tozhe umer na meste i tozhe prevratilsya v skelet.
     - Vot kak,  - govoryu ya gostyu, - po-nastoyashchemu vrut, a chto Lada ot skuki
svernulas' kalachikom...
     - Luchshe ya  skeletu poveryu,  -  govorit gost',  -  chem chtoby v  ozhidanii
ohotnika pered samoj pticej v vode sobaka svernulas' kalachikom.





     Vidal li kto-nibud' beluyu radugu? |to byvaet na bolotah v samye horoshie
dni.  Dlya etogo nuzhno,  chtoby v  zautrennij chas podnyalis' tumany,  i solnce,
pokazyvayas', luchami pronizyvalo ih. Togda vse tumany sobirayutsya v odnu ochen'
plotnuyu dugu,  ochen' beluyu,  inogda s rozovym ottenkom,  inogda kremovuyu.  YA
lyublyu beluyu radugu.
     Belaya  raduga v  eto  utro  odnim koncom svoim legla v  lesistuyu pojmu,
perekinulas' cherez nash holm i drugim koncom svoim spustilas' v tu bolotistuyu
dolinu, gde ya segodnya budu nataskivat' Nerl'.
     Rozh'  bureet.  Lugovye cvety v  etom  godu  blagodarya postoyannym dozhdyam
neobyknovenno yarki  i  pyshny.  V  mokryh,  oblivayushchih menya ol'hovyh bolotnyh
kustah ya skoro nashel tropu v bolota i uvidel na nej daleko vperedi: utopaya v
cvetah,  svesiv  na  grud'  mglistuyu  borodu,  spuskalsya  v  dolinu  prostoj
Berendej.  YA zalyubovalsya dolinoj,  nad kotoroj nosilis' kronshnepy,  i do teh
por ne mog tronut'sya s  mesta,  poka Berendej skrylsya v  pribolotnyh kustah.
Togda i ya sam,  kak Berendej, utopaya v roskoshnyh cvetah, sredi kotoryh byla,
vprochem,  i CHertova teshcha,  stal spuskat'sya po sledam togo starogo Berendeya v
pribolotnicu,  vysokij kochkarnik,  zarosshij melkimi koryavymi berezkami.  |ta
shirokaya polosa pribolotnicy, shodyashchaya na net vozle pojmennogo luga, kazalas'
mne prekrasnym mestom dlya gnezdovaniya bekasov i  dupelej.  YA tol'ko sobralsya
bylo polazit' v kochkah, kak vdrug vdali nad seredinoj zelenoj doliny uslyshal
zhelannyj krik,  pohozhij na ravnomernoe povizgivanie ruchki vedra, kogda s nim
idut za vodoj: "Ka-chu-ka-chu..." - krichal bekas, vilochkoj slozhiv kryl'ya i tak
spuskayas' v dolinu.  Tochno zametiv mesto,  kuda opustilsya bekas, ya s bol'shim
vnimaniem vedu tuda na  verevochke Nerl'.  Trava ochen' vysokaya,  no tam,  gde
spustilsya bekas,  vse nizhe,  nizhe,  i vot,  nakonec,  na topkoj,  zheltovatym
moshkom pokrytoj pleshine,  po-moemu,  i  dolzhen by  nahodit'sya bekas.  Stavlyu
sobaku protiv vetra i dayu ej nemnogo hlebnut'. A moj golovnoj apparat na eto
vremya pochemu-to  zanyalsya temoj:  "chelovek na  etom  dele  sobaku s容l".  Mne
dumaetsya,  eta pogovorka poshla ot egerej: v dressirovke tugoj sobaki chelovek
do  togo mozhet sebya poteryat',  chto stoit i  oret bez smysla,  bez pamyati,  a
bezumnaya sobaka nositsya po  bolotu za  pticami,  eto  znachit -  sobaka s容la
ohotnika.  No byvaet, sobaka ne tol'ko slyshit i ponimaet slova, no dazhe esli
ohotnik,  vspomniv chto-to,  tyazhelo  vzdohnet na  hodu,  idushchaya ryadom  sobaka
ostanovitsya i  priglashaet glazami podelit'sya s  nej  etoj mysl'yu,  vyzvavshej
vzdoh:  vot do  chego byvaet ochelovechena sobaka,  i  eto nazyvaetsya,  znachit,
chelovek na svoem dele sobaku s容l.
     Nerl' u menya poludikaya,  i,  puskaya ee vozle samogo bekasa, ya volnuyus',
chto segodnyashnim utrom s  beloj radugoj s容st ona vo mne dobrogo i vdumchivogo
cheloveka,  kakim starayus' ya byt'.  I tut zhe, volnuyas', laskayu sebya nadezhdoj,
chto ne oshibsya v  vybore sobaki,  chto sovershitsya pochti nevozmozhnoe:  sobaka s
pervogo raza pojmet zapah bekasa i povedet. No net, ili ona ego ne chuet, ili
vovse net  ego  vblizi etoj pleshinki.  Razdumyvaya ob  ischeznuvshem bekase,  ya
vspomnil Berendeya i podumal, ne on li eto togda podnyal bekasa. V to zhe vremya
slyshu kto-to krichit:
     - |j, ty, boroda!
     Vizhu,  sam  Berendej,  svesiv na  grud'  mglistuyu borodu,  odnoj  rukoj
opiraetsya na  kosu,  a  drugoj pokazyvaet mne  kuda-to  na  mysok,  porosshij
melkimi koryavymi berezkami.  Teper' vse  vdrug  mne  stalo ponyatno:  prohodya
mysikom,  Berendej spugnul samku  bekasa,  ona,  brosiv pasti svoih molodyh,
vysoko vzletela, opustilas', i tut na spuske ya ee uvidal. A v to vremya kak ya
podhodil,  pustilas' bezhat' mezhdu kochkami,  kak mezhdu vysokimi neboskrebami,
nevidimaya mne,  v tu storonu, gde ostavila svoih molodyh. Vse eti prodelki ya
nablyudal mnozhestvo raz i teper' ne oshibsya: tol'ko ya stal na berezovyj mysok,
bekasiha s krikom "ka-chu-ka-chu" vzletela i nepodaleku,  kak v vodu, kanula v
bolotnuyu  travu.  Vnizu  v  nevidimyh  glazu  temnyh  tainstvennyh koridorah
kochkarnika bekasiha begaet svobodno,  vzletaet,  kogda ej  vzdumaetsya na nas
posmotret', opyat' saditsya blizehon'ko i signaliziruet detyam.
     Tam  v  osoke  est'  nebol'shoj ples,  i  k  nemu  luchami shodyatsya sredi
obyknovennoj bolotnoj travy temno-zelenye polosy:  eto begut nevidimye ruch'i
pod travoj. U samoj vody redeet osoka i ples okruzhaet dragocennaya dlya nochnoj
zhizni bekasov otkrytaya gryaz',  v nee oni zapuskayut dlinnye svoi nosy i etimi
pincetami otlichno  dostayut sebe  chervyakov.  Na  seredine vody  kuvshinki,  ih
stvoly,  svernutye  kol'cami,  ohotniki  nazyvayut  batyshkami,  tut  na  etih
batyshkah dnevnoj utinyj prisadok.  Okolo plesa my i nashli srazu ves' vyvodok
molodyh, ih vseh bylo chetyre, v matku rostom, no vyalye na polete. Vzyav Nerl'
na verevochku,  ya napravil ee k mestu,  gde opustilsya zamechennyj mnoyu molodoj
bekas. I mnogo zhe my pomyali travy, no najti ne mogli dazhe i molodogo bekasa.
Potom ya  pereshel na  druguyu storonu plesa,  gde opustilsya vtoroj iz vyvodka,
mnogo i  tut  namesil,  no  razyskat' ne  mog i  vtorogo.  Utomlennyj dolgoj
besplodnoj rabotoj, vynul ya papirosy, stal zakurivat', a verevochku brosil. V
tot  moment,  kogda ya  vse  svoe vnimanie sosredotochil na  konce papiroski i
goryashchej spichki,  chtoby odno prishlos' verno k drugomu,  ya vdrug pochuvstvoval,
chto tam, vne polya moego yasnogo zreniya, chto-to proizoshlo. Vzglyanuv, ya uvidel:
bekasenok  tryapochkoj  letit  v  desyati  shagah  ot  menya,   a  Nerl',  krajne
udivlennaya, smotrit na nego iz travy. YA eshche ne dogadyvalsya, pochemu zhe imenno
bekas nashelsya v  to vremya,  kogda ya  pustil svobodno verevku i zanyalsya svoej
papiroskoj.  Zveno moej  mysli,  sootvetstvuyushchee nastoyashchemu soznaniyu sobaki,
vypalo, i potomu dal'nejshee mne yavilos' vdrug...
     ...V  dannyj moment ya  ne  idu  po  bolotu,  a  zapisyvayu zven'ya svoej,
osmelyus' skazat',  tvorcheskoj mysli.  I  kak zhe ne tvorcheskoj,  esli hotya by
odnu ohotnich'yu sobaku ya  pribavlyayu k  obshchemu nashemu bogatstvu.  YA videl,  na
storone Berendej vo  vremya  moej  dolgoj  raboty s  sobakoj kosil  travu  i,
otdyhaya,  inogda glyadel na  menya.  YA  uvazhal ego delo:  on tozhe tvoril,  ego
material byla trava.  A Nerl'?  Sejchas ya pokazhu,  ona byla tozhe tvorcom,  ee
material byl bekas.  A u togo tozhe svoe tvorchestvo - svoi chervyaki, i tak bez
konca v  glubinu biosfery smert' odnogo na  odnoj storone yavlyalas' sozdaniem
na   drugoj.   Vot   vdali  slyshitsya  svistok  plavuchego  ekskavatora.   |ta
zamechatel'naya  mashina,   malo-pomalu   prodvigayas'   ruslom   rechki   vverh,
priblizhalas' k nashim bolotam, chtoby spustit' iz nih vodu i osushit' i sdelat'
nenuzhnoj, bessmyslennoj moyu artisticheskuyu rabotu v etih mestah.
     YA  byl utomlen,  svistok mashiny byl gotov pereklyuchit' moe zhizneoshchushchenie
tvorca,  uverenno i radostno pogloshchayushchego svoi materialy,  na unyloe chuvstvo
neobhodimosti samomu  rano  ili  pozdno  dlya  kogo-to  stat'  materialom.  A
chelovek,  po  koleno  v  vode  podsekayushchij osoku  dlya  zimnego  korma  svoej
edinstvennoj korovy,  mne kazalos',  s  nasmeshkoj smotrel na moe bespoleznoe
delo...
     I vdrug... vot v tom-to i delo, chto nikakogo vdrug i ne bylo vovse. |to
proizoshlo tol'ko potomu,  chto ya,  zhelaya zakurit', predostavil Nerli svobodu.
Mnozhestvo  let  predki  porodistoj Nerli  byli  v  rukah  cheloveka,  kotoryj
estestvennoe stremlenie sobaki  podkradyvat'sya k  dobyche i  ostanavlivat'sya,
chtoby sdelat' pryzhok i  shvatit',  razdelil:  ona  ostanavlivaetsya,  eto  ee
stojka,  a pryzhok chelovek vzyal sebe -  etot pryzhok, ego vystrel, dostigayushchij
celi,  gorazdo vernee sobaki.  Za  mnozhestvo let kul'tury eto voshlo v  krov'
legavoj sobaki  -  stoyat'  po  najdennoj dichi,  vypolnenie stojki  stalo  ee
svobodoj,  a delo dressirovshchika -  tol'ko umelo napomnit' o zhivushchem v nej ee
naznachenii.  No  ya  ne  napomnil svoej  Nerli,  a  tol'ko sbival,  potyagivaya
verevochku.  I kogda ya sbrosil verevku, ona ostalas' na svobode i srazu nashla
bekasenka,  -  eto  dejstvie chuvstva svobody,  neobhodimoe i  dlya  sobach'ego
tvorchestva,  i  bylo propushchennym mnoyu zvenom.  Teper' ya  vse vosstanavlivayu.
Prichuyav na svobode bekasenka, ona ne srazu nashlas' v nasledstvennyh navykah,
potyanulas',  spugnula. Ona podnyala golovu vysoko iz travy, chtoby poglyadet' v
storonu uletayushchego,  no  veterok prines ej  kakoj-to  novyj  zapah s  drugoj
storony,  ona poigrala nozdryami,  na  mgnoven'e vzglyanula na  menya i  chto-to
vspomnila...  Sovershenno tak zhe,  kak v zhmurkah,  byvalo my,  rebyata,  shli s
zavyazannymi glazami,  tak i  ona perestupala s  lapki na lapku v napravlenii
lesa.  Tam na gryazi bylo mnozhestvo nochnyh sledov.  YA by rad byl, esli by ona
verhnim  chut'em  podvela  k  nochnym  sledam  uletevshih na  rassvete bekasov.
Dovol'no mne,  chtoby  ona  ostanovilas' po  nim  s  podognutoj lapoj  i  tak
zamerla. No ona, krome togo, povernula ko mne golovu i prosila glazami:
     "Delo kakoe-to  ochen' ser'eznoe,  takogo eshche ne  byvalo,  idi pomogat',
tol'ko ne  toropis',  ne  shlepaj,  ya  zhe  vse ravno pochemu-to dal'she ne mogu
tronut'sya".
     A   kogda  ya  k  nej,   nakonec,   podoshel  sovsem  blizko,   drognula,
zavolnovalas', kak by stydyas', stesnyayas'.
     "Tak li ya vse eto delayu?"
     YA gladil ee,  vglyadelsya svoim ohotnich'im vzglyadom i takoe zametil, chego
by  ej  nikogda ne razglyadet':  shagah v  desyati ot nas iz-pod travy gustoj i
temnoj vybivalsya v  ples nebol'shoj rucheek,  mezhdu rukavami ego  byl  rzhavogo
cveta kruglyj,  ne  bol'she siden'ya venskogo stula,  ostrov,  i  tut na nem ya
srazu obratil vnimanie na  dve zolotistye,  okruglo po butylochke k  gorlyshku
shodyashchiesya linii, vse konchilos' dlinnym nosom, otchetlivym na fone dal'nejshej
vody,  -  eto  byl  malen'kij garshnep,  tol'ko po  zolotistym liniyam i  nosu
razlichimyj ot okruzhayushchej ego rzhavchiny, soglasnoj s ostal'nym ego opereniem.
     A Nerl' vse stoyala.
     Kak horosho mne bylo!
     YA posmotrel v tu storonu,  gde Berendej kosil osoku.  Opirayas' na kosu,
etot drugoj tvorec vnimatel'no smotrel na menya.
     YA pokazal emu rukoj na sobaku, peredavaya slova:
     - Smotri, ne naprasno ya trudilsya vse utro, smotri, stoit!
     Berendej brosil kosu, razvel rukami, peredavaya slova:
     - Udivlyayus', eger', udivlyayus', bol'shih deneg teper' stoit sobaka!





     Esli by ne sobralsya celyj arhiv pisem ohotnikov,  svidetel'stvuyushchih mne
svoe doverie,  ya  ne  reshilsya by ni za chto rasskazyvat' ob etom udivitel'nom
sluchae   s   moim   goncom   -   Solov'em,   pokazavshim  neveroyatnyj  primer
topograficheskoj pamyati gonchih sobak.
     Bylo eto pod Zagorskom.
     V  gustom  tumane lisica hodila nepravil'nymi krugami,  i,  kak  my  ni
bilis',  ne  mogli ee  podstoyat'.  Svecherelo,  ya  vystrelil po mel'knuvshej v
kustah teni,  promahnulsya,  i lisa poshla nautek, i za nej, udalyayas' v pryamom
napravlenii i postepenno zatihaya, ponessya i Solovej...
     My zhdali Solov'ya chut' li ne do polunochi,  a  kogda vernulis' domoj,  to
ostavili kalitku k  nam na dvor otkrytoj.  Tak splosh' i  ryadom u nas byvalo:
Solovej noch'yu vernetsya i lyazhet v svoej teploj konure.
     V  etot raz my utrom prosnulis',  glyanuli na dvor -  i  obmerli:  vozle
budki Solov'ya lezhala nepodvizhnaya cep' s rasstegnutym oshejnikom.
     Vot  tol'ko etim,  odnim tol'ko etim i  tyagostna byvaet ohota s  gonchim
masterom.  Samye horoshie mastera ne pozyvisty, oni do teh por ne brosyat gon,
poka ty ne ub'esh' zverya. A skol'ko raz sluchaetsya, chto do vechera ne postoish',
i potom,  uhodya,  potihon'ku vse oglyadyvaesh'sya, vse zhdesh', trubish', trubish',
guby obmorozish',  gorlo vysushish',  i vse net i net.  A nautro vstanesh' rano,
vyjdesh' v  pole,  glyanesh' cherez pole v  les,  i  vot zametish',  byvaet,  tam
vdaleke soroka,  tonen'kaya kak spichka, na bereze sidit, i golova u nee vniz,
a  hvost vverh.  |to znachit,  chto tam vnizu padal' lezhit i  kto-to na padali
sidit i  ne puskaet soroku,  i  ona dozhidaetsya,  kogda etot kto-to naestsya i
osvobodit mesto.
     - Ne volk li?
     I napravish'sya tuda.  No pole bol'shoe, idti ne hochetsya. Voz'mesh'sya togda
za trubu:  esli eto volk,  to on ot truby ubezhit,  a  soroka sletit vniz.  I
trublyu,  vot trublyu!  Soroka zhe  sidit i  glyadit vniz.  Znachit,  ne volk,  i
yavlyaetsya nadezhda.
     A  eshche  potrubish' -  i  vot  iz  ovrazhka pokazyvaetsya samaya dorogaya dlya
ohotnika,  samaya milaya na svete i  takaya znakomaya golova.  Soroka zhe streloj
letit vniz...
     Raz bylo eshche i  tak,  chto prishli my  v  les na drugoj den' posle gona i
slyshim:  kto-to gluho i stranno otzyvaetsya na trubu.  Prislushivaemsya luchshe i
ne ponimaem: eto ne vdali otzyvaetsya, a tut zhe gde-to blizko, i vrode kak by
dazhe i pod zemlej.  Vskore zatem razobralis' horoshen'ko, i vdrug ponyali: eto
vozle lis'ih nor otzyvaetsya.  Prishli k lis'im noram, i vot kakaya vyshla beda:
lisa vchera vletela v  barsuch'yu noru,  i  Solovej za nej,  i  sgoryacha zalez v
otnorok, i tak zalez, chto ni vpered, ni nazad.
     Ponemnogu on vse-taki,  ochevidno,  podavalsya vpered, a to by, navernoe,
zamerz.  I tak,  sogrevayas',  za noch' on prodvinulsya,  i vsego ostavalos' do
vyhoda kakih-nibud' polmetra, no tut vyhod pregradili korni berezy.
     Lisa proshmygnula,  a Solovej zastryal,  i tak by skoro pogib, esli by my
ne uslyhali ego hrip, ston i voj v otvet na trubu...
     Vozvrashchayus' k nashemu rasskazu.
     Vot,  kak tol'ko my uvidali,  chto vozle budki Solov'ya lezhit nepodvizhnaya
cep' s  rasstegnutym oshejnikom,  srazu zhe  my  kto kuda:  kto v  les,  kto v
miliciyu, nado zhe gde-to sobaku iskat'.
     Tak prohodit den',  a na drugoj den', kogda v gorode o propazhe sobaki -
moego znamenitogo vo vsej okruge Solov'ya -  vsem stalo izvestno, u nas dver'
na petlyah ne stoit,  to i delo slyshim:  "Idite skorej,  vash Solovej na ulice
hodit". Poglyadish', a eto sovsem ne Solovej.
     Tak i  rabota ostanovlena,  i est' ne hochetsya,  i son otletaet,  i odna
tol'ko mysl' o  sobake,  i  zhizn' bez  takoj sobaki kak-to  dazhe i  vovse ne
nravitsya.
     I  vdrug  nezhdanno-negadanno prihodit iz  Vasil'evskogo Il'ya  Starov  i
vedet na povodke Solov'ya.
     Vot tut-to i prihoditsya mne prosit' poverit' neveroyatnomu.
     Tol'ko edinstvennyj raz, god tomu nazad, byl ya u etogo Starova na ohote
za rusakami, ot Zagorska eto selo verst vosemnadcat'.
     My  ubili v  Vasil'evskom za  den' dvuh rusakov i  nochevali u  Starova.
Horosho  pomnyu,  chto  zhelezka gorela,  i  rebyatishki lezhali vozle  zhelezki,  i
Solovej rastyanulsya ryadom s rebyatishkami.
     I  posle s teh por my ne byvali v Vasil'evskom.  A cherez god Solovej za
lisoj  pribezhal v  okrestnosti Vasil'evskogo i,  kogda  noch'yu opomnilsya ili,
mozhet byt',  prosto zagnal lisicu v noru,  vspomnil Vasil'evskoe, razyskal v
nem dom Starova i leg na seno v sarae. Utrom Starov i nashel ego v sarae i ne
povel ego ko  mne v  tot zhe  den' tol'ko potomu,  chto Solovej na nogi ne mog
nastupit'.





     Moj legavyj shchenok nazyvaetsya Romul,  no  ya  bol'she zovu ego Romoj,  ili
prosto Romkoj, a izredka velichayu ego Romanom Vasilichem.
     U  etogo Romki skoree vsego rastut lapy  i  ushi.  Takie dlinnye u  nego
vyrosli ugli,  chto kogda vniz posmotrit,  tak i glaza zakryvayut, a lapami on
chasto chto-nibud' zadevaet i sam kuvyrkaetsya.
     Segodnya  byl  takoj  sluchaj:  podnimalsya on  po  kamennoj  lestnice  iz
podvala,  zacepil svoej lapinoj polkirpicha,  i  tot  pokatilsya vniz,  schitaya
stupen'ki.  Romushka etomu  ochen' udivilsya i  stoyal naverhu,  spustiv ushi  na
glaza.  Dolgo on  smotrel vniz,  povertyvaya golovu to  na  odin bok,  to  na
drugoj, chtoby uho otklonilos' ot glaza i mozhno bylo smotret'.
     - Vot shtuka-to, Roman Vasilich, - skazal ya, - kirpich-to vrode kak zhivoj,
ved' skachet!
     Roma poglyadel na menya umno.
     - Ne ochen'-to zaglyadyvajsya na menya, - skazal ya, - ne schitaj galok, a to
on soberetsya s duhom, da vverh poskachet, da tebe dast pryamo v nos.
     Roma perevel glaza. Emu, navernoe, ochen' hotelos' pobezhat' i proverit',
otchego eto mertvyj kirpich vdrug ozhil i  pokatilsya.  No  spustit'sya tuda bylo
ochen' opasno:  chto  esli  tam  kirpich shvatit ego  i  utyanet vniz navsegda v
temnyj podval?
     - CHto zhe delat'-to, - sprosil ya, - razve udrat'?
     Roma vzglyanul na menya tol'ko na odno mgnovenie,  i  ya horosho ego ponyal,
on hotel mne skazat'.
     - YA  i sam podumyvayu,  kak by udrat',  a nu kak ya povernus',  a on menya
shvatit za prutik?*
     ______________
     * Hvost u pojntera nazyvaetsya po-ohotnich'i prutom.

     Net,  i eto okazyvaetsya nevozmozhnym, i tak Roma dolgo stoyal, i eto byla
ego pervaya stojka po mertvomu kirpichu,  kak bol'shie sobaki postoyanno delayut,
kogda nosom pochuyut v trave zhivuyu dich'.
     CHem  dol'she stoyal Romka,  tem  emu stanovilos' opasnej i  strashnej:  po
sobach'im chuvstvam vyhodit tak,  chto  chem mertvee zataitsya vrag,  tem uzhasnee
budet, kogda on vdrug ozhivet i prygnet.
     - Perestoyu, - tverdit pro sebya Romka.
     I chuditsya emu, budto kirpich shepchet:
     - Perelezhu.
     No kirpichu mozhno hot' i sto let lezhat', a zhivomu pesiku trudno, ustal i
drozhit.
     YA sprashivayu:
     - CHto zhe delat'-to, Roman Vasilich?
     Roma otvetil po-svoemu:
     - Razve brehnut'?
     - Vali, - govoryu, - laj!
     Romka brehnul i  otprygnul.  Verno so  strahu emu pokazalos',  budto on
razbudil kirpich i tot chut'-chut' shevel'nulsya.  Stoit,  smotrit izdali, - net,
ne vylezaet kirpich. Tihonechko podkradyvaetsya, glyadit ostorozhno vniz: lezhit.
     - Razve eshche raz brehnut'?
     Brehnul i otprygnul.
     Togda na laj pribezhala Ket,  Romina mat',  vpilas' glazami v  to mesto,
kuda layal syn,  i  medlenno,  s lesenki na lesenku stala spuskat'sya.  Na eto
vremya Romka,  konechno,  perestal layat', doveril eto delo materi i sam glyadel
vniz mnogo smelee.
     Ket uznala po  zapahu Rominoj lapy sled na  strashnom kirpiche,  ponyuhala
ego:  kirpich byl sovershenno mertvyj i  bezopasnyj.  Potom,  na  sluchaj,  ona
postepenno obnyuhala vse,  nichego ne nashla podozritel'nogo i, povernuv golovu
vverh, glazami skazala synu:
     - Mne kazhetsya, zdes' vse blagopoluchno.
     Posle togo Romul uspokoilsya i  zavilyal prutikom.  Ket stala podymat'sya,
on nagnal mat' i prinyalsya terebit' ee za uho.





     |to izvestno vsem ohotnikam,  kak trudno vyuchit' sobaku ne  gonyat'sya za
zveryami, koshkami i zajcami, a razyskivat' tol'ko pticu.
     Odnazhdy vo  vremya  moego uroka Romke my  vyshli na  polyanku.  Na  tu  zhe
polyanku vyshel tigrovyj kot.  Romka byl  s  levoj ruki ot  menya,  a  kot -  s
pravoj, i tak proizoshla eta uzhasnaya vstrecha. V odno mgnoven'e kot obernulsya,
pustilsya nautek,  a  za  nim rinulsya Romka.  YA  ne  uspel ni  svistnut',  ni
kriknut' "tubo"*.
     ______________
     * Tubo - nel'zya.

     Vokrug na bol'shom prostranstve ne bylo ni odnogo dereva, na kotoroe kot
mog by vzobrat'sya i spastis' ot sobaki,  -  kusty i polyanki bez konca. YA idu
medlenno,  kak cherepaha,  razbiraya sledy Romkinyh lap na  vlazhnoj zemle,  na
gryazi,  po krayam luzh i  na peske ruch'ev.  Mnogo pereshel ya polyanok,  mokryh i
suhih,  perebrel dva ruchejka,  dva bolotca, i, nakonec, vdrug vse otkrylos':
Romka stoit na polyane nepodvizhnyj,  s nalitymi krov'yu glazami;  protiv nego,
ochen'  blizko,  tigrovyj kot  -  spina  gorbatym derevenskim pirogom,  hvost
medlenno podnimaetsya i opuskaetsya.  Netrudno mne bylo dogadat'sya,  o chem oni
dumali.
     Tigrovyj kot govorit:
     - Ty,  konechno,  mozhesh' na menya brosit'sya,  no pomni,  sobaka,  za menya
tigry stoyat! Poprobuj-ka, sun'sya, pes, i ya dam tebe tigra v glaza.
     Romku zhe ya ponimal tak:
     - Znayu,  myshatnica,  chto ty dash' mne tigra v  glaza,  a vse-taki ya tebya
razorvu popolam!  Vot tol'ko pozvol' mne eshche nemnogo podumat',  kak luchshe by
vzyat' tebya.
     Dumal i  ya:  "Ezheli mne  k  nim podojti,  kot pustitsya nautek,  za  nim
pustitsya i Romka. Esli poprobovat' Romku pozvat'..."
     Dolgo razdumyvat',  odnako,  bylo mne nekogda. YA reshil nachat' usmirenie
zverej s razgovora po-horoshemu.  Samym nezhnym golosom, kak doma v komnate vo
vremya nashej igry, ya nazval Romku po imeni i otchestvu:
     - Roman Vasilich!
     On pokosilsya. Kot zavyl.
     Togda ya kriknul tverzhe:
     - Roman, ne duri!
     Romka orobel i sil'noe pokosilsya. Kot sil'nee provyl.
     YA  vospol'zovalsya momentom,  kogda Romka pokosilsya,  uspel podnyat' ruku
nad svoej golovoj i tak sdelat', budto rublyu golovy i emu, i kotu.
     Uvidev eto, Romka podalsya nazad, a kot, polagaya, budto Romka strusil, i
vtajne,  konechno,  raduyas' etomu,  provyl  s  perelivom obyknovennuyu kotovuyu
pobednuyu pesnyu.
     |to  zadelo  samolyubie Romki.  On,  pyatyas' zadom,  vdrug  ostanovilsya i
posmotrel na menya, sprashivaya.
     - Ne dat' li emu?
     Togda ya  eshche  raz  rukoj v  vozduhe otrubil emu golovu i  vo  vse gorlo
vykriknul bespovorotnoe svoe reshenie:
     - Tubo!
     On podalsya eshche k kustam, obhodom yavilsya ko mne. Tak ya slomil dikuyu volyu
sobaki.
     A kot ubezhal.





     Neobhodimo nauchit' moloduyu legavuyu sobaku,  chtoby  ona  begala  v  pole
vokrug ohotnika ne dalee ruzhejnogo vystrela,  na pyat'desyat shagov,  a  v lesu
eshche blizhe,  i  glavnoe vsegda by  pomnila o  hozyaine i  ne uvlekalas' svoimi
delami.  Vot eto vse vmeste -  hodit' pravil'nymi krugami v pole i ne teryat'
hozyaina v lesu - nazyvaetsya pravil'nym poiskom.
     YA poshel na holm,  pokrytyj kustarnikom, i prihvatil s soboj Romku. |tot
kustarnik otvodyat  zhitelyam  slobody dlya  vyrubki na  toplivo,  i  potomu  on
nazyvaetsya otvodom.  Konechno, tut vse podeleno na uchastki, i kazhdyj beret so
svoej polosy,  skol'ko emu ponadobitsya.  Inoj vovse ne beret,  i  ego gustoj
uchastok stoit ostrovkom.  Inoj vyrubaet chto pokrupnee,  a  meloch' prodolzhaet
rasti. A byvaet i vse vyrubyat dochista, na takoj polose ostaetsya tol'ko voroh
gniyushchego hvorosta.  Vot  pochemu ves'  etot  bol'shoj holm  pohozh  na  golovu,
ostrizhennuyu slepym parikmaherom.
     Trudno bylo dumat',  chtoby na  takom meste vblizi goroda mogla vodit'sya
kakaya-nibud' dich',  a  uchitelyu molodoj sobaki takoe  pustoe mesto na  pervyh
porah  byvaet gorazdo dorozhe,  chem  bogatoe dich'yu.  Na  pustom meste  sobaka
uchitsya odnomu delu: pravil'no begat', ni na minutu ne zabyvaya hozyaina.
     YA  otstegnul povodok,  pogladil Romku.  On i  ne pochuvstvoval,  kogda ya
otstegnul, stoyal vozle menya, kak privyazannyj.
     Mahnuv rukoj vpered, ya skazal:
     - Ishchi!
     On ponyal i  rvanulsya.  V odin mig on ischez bylo v kustah,  no,  poteryav
menya iz  vidu,  ispugalsya i  vernulsya.  Neskol'ko sekund on stoyal i  stranno
smotrel na  menya,  -  kazalos',  on  fotografiroval,  chtoby  unesti s  soboj
otpechatok moej figury i  potom postoyanno derzhat' ego v pamyati sredi kustov i
pnej,  ne imeyushchih chelovecheskoj formy.  Okonchiv etu svoyu tainstvennuyu rabotu,
on pokazal mne svoj vechno vilyayushchij prut i ubezhal.
     V kustah - ne v pole, gde vsegda vidno sobaku. V lesu nado uchit', chtoby
sobaka, ischeznuv s levoj ruki, sdelala nevidimyj krug i pokazalas' na pravoj
ruke, vertelas' volchkom.
     I ya dolzhen znat',  chto esli sobaka ne vernulas' s pravoj ruki,  znachit,
gde-nibud' ona vblizi pochuyala dich' i  stala po  nej.  Osobenno horosho byvaet
sledit' za sobakoj, kogda idesh' prosekoj, sobaka to i delo peresekaet tropu.
     Vot moj Romka ischez v  kustah i ne vernulsya.  YA ochen' rad,  ego chuvstvo
svobody okazalos' na  pervyh porah  sil'nee privyazannosti k  hozyainu.  Pust'
budet tak,  ya  ego ponimayu:  ya ohotnik i tozhe eto lyublyu.  YA tol'ko nauchu ego
pol'zovat'sya svobodoj soglasno so  mnoj,  tak  i  mne  i  emu  budet  luchshe.
Bol'shimi skachkami,  chtoby ne  ostavlyat' za  soboj chastyh sledov,  po kotorym
legko bylo by emu menya razyskat', ya perebegayu cherez kusty na druguyu polyanku.
Tam  na  seredine stoit bol'shoj kust  mozhzhevel'nika.  YA  razbezhalsya,  sdelal
ogromnyj skachok v seredinu kusta i zatailsya.
     Po  mokroj zemle  ne  byl  slyshen topot sobach'ih lap,  no  zato  izdali
donessya do  menya  tresk  kustov  i  chastoe ha-ha-n'e.  YA  ponimayu horosho eto
ha-ha-n'e, on hvatilsya menya, brosilsya so vseh nog iskat' i srazu ot sil'nogo
volneniya  zadyhalsya.   Odnako  on   dovol'no  verno  rasschital  mesto  moego
nahozhdeniya: pronositsya po pervoj polyane, otkuda ya nachal skakat'.
     Kogda vse  snova zatihlo,  ya  dayu  signal svoim rezkim svistkom.  Ochen'
pohozhe na igru v zhmurki.
     Moj svist dostig ego sluha,  veroyatno,  kak raz v to vremya,  kogda on v
nedoumenii stoyal gde-nibud' na polyanke i  prislushivalsya.  On verno opredelil
ishodnuyu tochku zvuka,  pustilsya vo ves' duh s parovoznym ha-ha-n'em i stal v
nachale polyanki s kustom mozhzhevel'nika.
     YA zamer v kustu.
     Ot bystrogo bega i uzhasnogo volneniya u nego visel yazyk na boku chelyusti.
V takom sostoyanii,  konechno, on nichego chuyat' ne mog, i raschet ego byl tol'ko
na  sluh:  ushi  perepolovinil,  odna  polovina stoit,  drugaya,  oblamyvayas',
svisaet i  vse-taki  zakryvaet ushnoe  otverstie.  Probuet sklonit' golovu na
storonu,  -  ne slyshno, na druguyu - tozhe ne slyshno. I, nakonec, ponyal, v chem
delo:  on  ne  slyshit potomu,  chto  zaglushaet hozyajskij zvuk svoim dyhaniem,
ishodyashchim iz  otkrytogo rta.  Zakryvaet rot,  vtoropyah odnu gubu prihvatil i
tak slushaet s podobrannoj guboj.
     CHtoby ne rashohotat'sya pri vide takoj smeshnoj rozhi s podzhatoj guboj,  ya
zazhimayu sebe rot rukoj.
     No  emu ne slyshno.  Priroda bez hozyaina emu kazhetsya teper' kak pustynya,
gde  brodyat odni tol'ko volki,  ego  predki.  Oni emu ne  prostyat za  izmenu
volch'emu delu,  za lyubov' k cheloveku,  za ego teplyj ugol, za ego hleb-sol'.
Oni ego razorvut na klochki i s容dyat. S volkami zhit', nado po-volch'i vyt'.
     I on probuet. On vysoko podnimaet golovu vverh i voet.
     |togo zvuka ya  u  nego nikogda eshche ne  slyhal.  On dejstvitel'no pochuyal
volch'yu pustynyu bez cheloveka.  Sovershenno tak zhe  voyut molodye volki v  lesu,
kogda mat' ushla za dobychej i dolgo ne vozvrashchaetsya...
     Da ono tak i byvaet.  Volch'ya matka shvatila ovcu i neset ee k detyam. No
ohotnik prosledil ee  put'  i  pritailsya v  zasade.  Volchica ubita.  CHelovek
prihodit k volchatam,  beret ih k sebe i kormit. Neizmerimy zapasy nezhnosti v
prirode,  svoi  chuvstva k  materi volchata perenosyat na  cheloveka,  lizhut emu
ruki,  prygayut  na  grud'.  Oni  ne  znayut,  chto  etot  chelovek zastrelil ih
nastoyashchuyu mat'.  No dikie volki vse znayut,  oni smertel'nye vragi cheloveku i
etoj izmennice volch'emu delu, sobake.
     Romka tak  zhalobno voet,  chto u  menya szhimaetsya serdce.  No  zhalet' mne
nel'zya: ya uchitel'.
     YA ne dyshu.
     On povertyvaetsya zadom ko mne i  slushaet v drugoj storone.  Mozhet byt',
gde-nibud' v podnebes'e svistnul proletayushchij kulik?
     Ne tuda li zabralsya hozyain i ne on li zovet k sebe na nebesa?
     A vot eto,  naverno,  v blizhajshem bolotce korova spugnula chibisa, i on,
vzletaya,  vysvistyval svoe obyknovennoe:  "CH'i vy?" |to uzh i ne tak vysoko i
ne tak daleko, ochen' vozmozhno, eto svistnul hozyain.
     Romka so  vsego mahu rinulsya na eto "CH'i vy?",  a  ya  vsled emu rezko v
svistok: "Vot ya!"
     On vernulsya.
     V  kakie-nibud' pyatnadcat' minut ya  izmuchil ego i  na vsyu zhizn' napugal
lesom pustym,  bez cheloveka,  poselil v nem uzhas k zhizni ego predkov,  dikih
volkov. I kogda, nakonec-to, ya narochno shevel'nulsya v kustu i on uslyhal eto,
i ya zakuril trubku, a on pochuyal zapah tabaku i uznal, to ushi ego opustilis',
golova stala gladkoj,  kak arbuz.  YA  vstal.  On leg vinovatyj.  YA  vyshel iz
kusta, pogladil ego, i on brosilsya v bezumnoj radosti s vizgom skakat'.





     Odnazhdy ya lishilsya svoej legavoj sobaki i ya ohotilsya po brodkam, znachit,
rosistym utrom nahodil sledy ptic na trave i po nim dobiral,  kak sobaka,  i
ne mogu naverno skazat', no mne kazhetsya, ya nemnogo i chuyal.
     V  to  vremya verst za  tridcat' ot  nas veterinarnomu fel'dsheru udalos'
povyazat' svoyu zamechatel'nuyu irlandskuyu suku s  kobelem toj zhe  porody,  ta i
drugaya sobaki byli iz odnogo razgromlennogo bogatogo imeniya. I vot odnazhdy v
tot  samyj  moment,  kogda zhit'  stilo osobenno trudno,  odin  moj  priyatel'
dostavil mne shestinedel'nogo shchenka-irlandca.  YA  ne  otkazalsya ot  podarka i
vyhodil sebe druga.  Nataska bez  ruzh'ya mne dostavlyaet inogda naslazhdenie ne
men'shee, chem nastoyashchaya ohota s ruzh'em.
     Pomnyu,  raz bylo... Na vyrubke vokrug staryh chernyh pnej bylo mnozhestvo
vysokih,  elochkoj,  krasnyh cvetov,  i  ot nih vsya vyrubka kazalas' krasnoj,
hotya  gorazdo  bol'she  tut  bylo  Ivan-da-Mar'i,  cvetov  napolovinu  sinih,
napolovinu zheltyh,  vo  mnozhestve tut  byli  tozhe i  belye romashki s  zheltoj
pugovkoj v serdce,  zvoncy,  sinie kolokol'chiki, lilovoe kukushkino plat'e, -
kakih,  kakih cvetov ne bylo,  no ot krasnyh elochek,  kazalos',  vsya vyrubka
byla krasnaya.  A  vozle chernyh pnej eshche mozhno bylo najti perespeluyu i  ochen'
sladkuyu zemlyaniku.  Letnim vremenem dozhdik sovsem ne meshaet, ya peresidel ego
pod elkoj, syuda zhe v suhoe mesto sobralis' ot dozhdya komary, i kak ni dymil ya
na  nih iz  svoej trubki -  sobaku moyu,  YArika,  oni ochen' muchili.  Prishlos'
razvesti grudok,  kak  u  nas nazyvayut koster,  dym ot  elovyh shishek povalil
ochen' gustoj, i skoro my vyzhili komarov i vygnali ih na dozhdik. No ne uspeli
my s  komarami raspravit'sya,  dozhdik perestal.  Letnij dozhdik -  odno tol'ko
udovol'stvie.
     Prishlos' vse-taki pod elkoj prosidet' eshche s  polchasa i dozhdat'sya,  poka
pticy vyjdut kormit'sya i  dadut po  rose svezhie sledy.  Kogda po raschetu eto
vremya proshlo, my vyshli na krasnuyu vyrubku, i, skazav:
     - Ishchi, drug! - ya pustil svoego YArika.
     YAriku  teper' poshlo  tret'e pole.  On  prohodit pod  moim  rukovodstvom
vysshij kurs  irlandskogo settera,  tret'e pole -  konec uchen'yu,  i  esli vse
budet blagopoluchno,  v konce etogo leta u menya budet luchshaya v mire ohotnich'ya
sobaka, vyuchennyj mnoj irlandskij setter, neutomimyj i s chut'em na gromadnoe
rasstoyanie.
     CHasto ya  s zavist'yu smotryu na nos svoego YArika i dumayu:  "Vot,  esli by
mne takoj apparat, vot pobezhal by ya na veterok po cvetushchej krasnoj vyrubke i
lovil by i lovil interesnye mne zapahi".
     No  ne  chutkie  my  i  lisheny  gromadnogo  udovol'stviya.  My  postoyanno
sprashivaem:  "Kak vashe zrenie,  horosho li  vy slyshite?",  no nikto iz nas ne
sprosit:  "Kak vy chuete, kak u vas dela s nosom?" Mnogo let ya uchu ohotnich'ih
sobak.  Vsegda,  esli  sobaka  prichuet  dich'  i  povedet,  ispytyvayu bol'shoe
radostnoe volnenie i chasto dumayu:  "CHto zhe eto bylo by, esli by ne YArik, a ya
sam chuyal dich'?"
     - Nu, ishchi, grazhdanin! - povtoril ya svoemu drugu.
     I on pustilsya krugami po krasnoj vyrubke.
     Skoro na  opushke YArik ostanovilsya pod derev'yami,  krepko obnyuhal mesto,
iskosa,  ochen' ser'ezno posmotrev na menya,  priglasil sledovat': my ponimaem
drug  druga  bez  slov.  On  povel  menya  za  soboj ochen' medlenno,  sam  zhe
umen'shilsya na nogah i ochen' stal pohozh na lisicu.
     Tak my prishli k gustoj zarosli,  v kotoruyu prolezt' mog tol'ko YArik, no
odnogo ego  pustit' tuda ya  by  ne  reshilsya:  odin on  mog uvlech'sya pticami,
kinut'sya na nih,  mokryh ot dozhdya,  i pogubit' vse moi trudy po obucheniyu.  S
sozhaleniem  hotel  bylo  ya   ego  otozvat',   no   vdrug  on  vil'nul  svoim
velikolepnym,  pohozhim na krylo,  hvostom,  vzglyanul na menya;  ya  ponyal,  on
govoril:
     - Oni tut nochevali, a kormilis' na polyane s krasnymi cvetami.
     - Kak zhe byt'? - sprosil ya.
     On ponyuhal cvety:  sledov ne bylo. I vse stalo ponyatno: dozhdik smyl vse
sledy, a te, po kotorym my shli, sohranilis', potomu chto byli pod derev'yami.
     Ostavalos' sdelat' novyj krug po  vyrubke do  vstrechi s  novymi sledami
posle dozhdya. No YArik i polukruga ne sdelal, ostanovilsya vozle nebol'shogo, no
ochen' gustogo kusta.  Zapah teterevov pahnul emu na vsem hodu,  i  potomu on
stal v ochen' strannoj poze,  ves' kol'com izognulsya i, esli by hotel, mog vo
vse udovol'stvie lyubovat'sya svoim velikolepnym hvostom.  YA  pospeshil k nemu,
ogladil i shepotom skazal:
     - Idi, esli mozhno!
     On raspryamilsya,  poproboval shagnut' vpered,  i  eto okazalos' vozmozhno,
tol'ko ochen' tiho. Tak, obojdya ves' kust krugom, on dal mne ponyat': "Oni tut
byli vo vremya dozhdya".
     I  uzhe po samomu svezhemu sledu,  po roske,  po vidimomu glazom zelenomu
brodku na sedoj ot kapel' dozhdya trave povel,  kasayas' svoim dlinnym perom na
hvoste samoj zemli.
     Veroyatno,  oni uslyshali nas i tozhe poshli vpered,  ya eto ponyal po YAriku,
on mne po-svoemu dolozhil:
     - Idut vperedi nas i ochen' blizko.
     Oni  vse  voshli v  bol'shoj kust mozhzhevel'nika,  i  tut YArik sdelal svoyu
poslednyuyu mertvuyu stojku.  Do  sih  por emu eshche mozhno bylo vremya ot  vremeni
raskryvat' rot  i  hahat',  vypuskaya svoj  dlinnyj rozovyj yazyk,  teper'  zhe
chelyusti byli krepko stisnuty,  i tol'ko malen'kij konchik yazyka,  ne uspevshij
vovremya vobrat'sya v rot, torchal iz-pod guby, kak rozovyj lepestok. Komar sel
na   rozovyj  konchik,   vpilsya,   stal  nalivat'sya,   i   vidno  bylo,   kak
temno-korichnevaya, slovno kleenchataya, tyupka na nosu YArika volnovalas' ot boli
i tancevala ot zapaha,  no ubrat' yazyk bylo nevozmozhno: esli otkryt' rot, to
ottuda mozhet sil'no hahnut' i ptic ispugat'.
     No ya  ne tak volnovalsya,  kak YArik,  ostorozhno podoshel,  lovkim shchelchkom
skinul komara i  polyubovalsya na  YArika  sboku:  kak  izvayannyj,  stoyal on  s
vytyanutym v  liniyu spiny hvostom-krylom,  a  zato v  glazah sobralas' v dvuh
tochkah vsya zhizn'.
     Tihon'ko ya  oboshel kust i stal protiv YArika,  chtoby pticy ne uleteli za
kust nevidimo, a podnyalis' vverh.
     My tak dovol'no dolgo stoyali, i, konechno, oni v kustu horosho znali, chto
my stoim s dvuh storon.
     YA sdelal shag k kustu i uslyshal golos teterevinoj matki,  ona kvohnula i
etim skazala detyam.
     - Lechu, posmotryu, a vy poka posidite.
     I so strashnym treskom vyletela.
     Esli by na menya ona poletela,  to YArik by ne tronulsya,  i  esli by dazhe
prosto poletela nad nim, on ne zabyl by, chto glavnaya dobycha sidit v kustu, i
kakoe  eto  strashnoe prestuplenie bezhat' za  vzletevshej pticej.  No  bol'shaya
seraya, pochti v kuricu, ptica vdrug kuvyrknulas' v vozduhe, podletela pochti k
samomu YArikovu nosu i nad samoj zemlej tihon'ko poletela, manya ego krikom:
     - Dogonyaj zhe, ya letat' ne umeyu!
     I,  kak ubitaya, v desyati shagah upala na travu i po nej pobezhala, shevelya
vysokie krasnye cvety.
     |togo YArik ne vyderzhal i, zabyv gody moej nauki, rinulsya.
     Fokus udalsya, ona otmanila zverya ot vyvodka i, kriknuv v kusty detyam.
     - Letite,  letite vse v raznye storony, - sama vdrug vzmyla nad lesom i
byla takova.
     Molodye tetereva razletelis' v  raznye storony,  i  kak budto slyshalos'
izdali YAriku:
     - Durak, durak!
     - Nazad! - kriknul ya svoemu odurachennomu drugu.
     On opomnilsya i vinovatyj medlenno stal podhodit'.
     Osobennym, zhalkim golosom ya sprashivayu:
     - CHto ty sdelal?
     On leg.
     - Nu, idi zhe, idi!
     Polzet vinovatyj, kladet mne na kolenku golovu, ochen' prosit prostit'.
     - Ladno, - govoryu ya, usazhivayas' v kust, - lez' za mnoj, smirno sidi, ne
hahaj: my sejchas s toboj odurachim vsyu etu publiku.
     Minut cherez desyat' ya tihon'ko svishchu, kak teterevyata:
     - Fiu, fiu!
     Znachit:
     - Gde ty, mama?
     - Kvoh, kvoh, - otvechaet ona, i eto znachit:
     - Idu!
     Togda s raznyh storon zasvistelo, kak ya:
     - Gde ty, mama?
     - Idu, idu, - vsem otvechaet ona.
     Odin cyplenok svistit ochen' blizko ot menya,  ya emu otvechayu, on bezhit, i
vot ya vizhu u menya vozle samoj kolenki shevelitsya trava.
     Posmotrev YAriku  v  glaza,  pogroziv emu  kulakom,  ya  bystro  nakryvayu
ladon'yu shevelyashcheesya mesto i vytaskivayu serogo, velichinoyu s golubya, cyplenka.
     - Nu, ponyuhaj, - tihon'ko govoryu YAriku.
     On otvertyvaet nos: boitsya hamknut'.
     - Net, brat, net, - zhalkim golosom proshu ya, - ponyu-haj-ka!
     Nyuhaet, a sam, kak parovoz.
     Samoe sil'noe nakazanie.
     Vot teper' ya uzhe smelo svishchu i znayu,  nepremenno pribezhit ko mne matka:
vseh soberet, odnogo ne hvatit - i pribezhit za poslednim.
     Ih vseh,  krome moego,  sem';  slyshu, kak odin za drugim, otyskav mat',
smolkayut, i kogda vse sem' smolkli, ya, vos'moj, sprashivayu:
     - Gde ty, mama?
     - Idi k nam, - otvechaet ona.
     - Fiu, fiu: net, ty vedi vseh ko mne.
     Idet,  bezhit,  vizhu, kak iz travy to tut, to tam, kak gorlyshko butylki,
vysunetsya ee sheya, a za nej vezde shevelit travu i ves' ee vyvodok.
     Vse oni sidyat ot menya v dvuh shagah, teper' ya govoryu YAriku glazami:
     - Nu, ne bud' durakom!
     I puskayu svoego teterevenka.
     On hlopaet kryl'yami o  kust,  i  vse hlopayut,  vse vzdymayutsya.  A my iz
kusta s YArikom smotrim vsled uletayushchim, smeemsya:
     - Vot kak my vas odurachili, grazhdane!





     Ket - sobaka ot premirovannyh roditelej, horosho izvestnyh vsem znatokam
sobak.   Poroda  ee  sovremennaya,   legavaya  kontinental'.   Rubashka  u  Ket
dvuhcvetnaya,  na  spine dva sedla,  ostal'noe vse po  belomu kak by kofejnye
zerna rassypany.
     |to ya  pereimenoval ee v Ket,  a u hozyaev ona zvalas' Kitti.  Vladel'cy
sobaki byli intelligentnye molodozheny.  Pervye dva goda u nih ne bylo detej,
i  Kitti zamenyala im  rebenochka.  Vse dva goda ona lezhala u  nih na divane v
Moskve. Eshche by nemnogo, i ohotnich'ya sobaka prekrasnoj porody prevratilas' by
v bespoleznuyu iznezhennuyu favoritku.  No k koncu vtorogo goda molodoj zhenshchine
stalo trudno spuskat'sya i  podnimat'sya s sobakoj na pyatyj etane,  a muzh ves'
den' byl na sluzhbe.  V  eto vremya u menya sluchilos' neschast'e s Vernym -  ego
iskusala beshenaya sobaka,  i  mne bylo by teper' slishkom tyazhelo rasskazyvat',
kak prishlos' s  nim rasstat'sya.  Uznav o  legavoj,  ya,  vse-taki nedovol'nyj
svoim slishkom goryachim YArikom,  reshil zanyat'sya etoj sobakoj, ugovoril hozyaev,
oni nedorogo mne ee prodali i, vsplaknuv, prosili nikogda ne bit'.
     YA slyshal ot opytnyh dressirovshchikov,  chto dvuhletnij vozrast dlya nataski
ne beda, lish' by tol'ko sobaka byla ne tronuta neumeloj rukoj. A Ket byla do
togo ne  isporchena,  chto  dazhe za  ptichkami ne  gonyalas',  ohotilas' vnachale
tol'ko za cvetami:  na hodu ochen' lyubila skusit' i  vysoko podbrosit' venchik
romashki.  Svojstvo ee porody -  isklyuchitel'naya vezhlivost' i ponyatlivost',  i
horosho  bylo,  chto  ona  samka:  suchka  vsegda umnej.  Vse,  chto  nazyvaetsya
komnatnoj dressirovkoj, ya prodelal s nej pochti chto v odin den'. YA polozhil na
pol belyj hleb,  i,  kogda sobaka sunulas' bylo k  nemu,  ya s gromkim krikom
"tubo" ugostil ee shchelchkom.
     - |to tebe, - govoryu, - ne na divane lezhat'.
     V chetvert' chasa ya ne tol'ko nauchil ee ne hvatat' pishchi bez pozvoleniya, a
dazhe ne trogat' kusochek, esli on lezhal na nosu.
     Potom  ya  vyuchil  ee  vpered  i  nazad,  dejstvuya  isklyuchitel'no tol'ko
povysheniem golosa,  ishchi,  syuda, tishe, k noge. Na drugoj den' ya uchil sobaku v
gustom oreshnike,  gde ne bylo nikakoj dichi:  ya  pryatalsya v kustah,  ona menya
razyskivala, i tak v odin den' ya nauchil ee korotkomu lesnomu poisku. V pole,
konechno, ne srazu dalos': ya hodil, kak yahta protiv vetra, galsami, dvizheniem
ruki ili legkim posvistyvaniem zastavlyal ee  delat' to  zhe samoe.  Dnya tri ya
tak hodil, i, nakonec, vse neobhodimoe dlya nachala nataski po zhivoj dichi bylo
sdelano.
     YA povel Ket v natasku na boloto,  kogda bekasy i dupelya eshche ne vysypali
iz  krepkih mest v  otkrytye,  i  tam  byli tol'ko molodye chibisy.  Napisano
sovershenno neverno v  ohotnich'ih rukovodstvah,  chto  budto  by  chibis plohoj
material dlya nataski: ya ne znayu luchshego. Pravda, goryachih sobak starye chibisy
neskol'ko volnuyut,  no ih legko razognat' vystrelami,  zato uzh molodoj lezhit
ryzhej lepeshkoj do togo krepko, chto ochen' legko nogoj nastupit'.
     Ket ponachalu ne chuyala etih lepeshek,  ya  nashel sam,  skovyrnul,  lepeshka
sdelalas' chibisom, i on, ne umeya eshche letat', zakovylyal mezhdu kochkami. Skazav
umri,  ya  ulozhil sobaku,  no  pozvolil ej provozhat' glazami chibisa,  poka on
opyat' ne zaleg mezhdu kochkami lepeshkoj.
     - Tiho, vpered!
     I  Ket poshla,  uzhimayas'.  Stojki ne sdelala,  a tol'ko ponyuhala,  i tot
opyat' tronulsya v hod.  YA povernul golovu sobaki v druguyu storonu,  chtoby ona
ne videla,  gde snova zalyazhet chibis,  sam zhe zametil i  pustil iskat' protiv
vetra galsami.
     Vetru ona ne vzyala,  no nizhnim chut'em prihvatila i  prinyalas' strochit',
kak na  shvejnoj mashinke,  poka ne  nashla.  Stojki opyat' ne  bylo,  opyat' ona
spihnula chibisa nosom.  YA  prodelal to  zhe  sto  raz  i  nichego ne  dobilsya:
prichuyat' po  vozduhu i  ostanovit'sya sobaka ne  mogla.  YA  ushel  s  bolota v
razdum'e:  ochen' mozhet byt', chto sobaka za dva goda komnatnoj zhizni v Moskve
poteryala prirodnoe chut'e. No, mozhet byt', v novyh usloviyah chut'e vozroditsya.
     Lyahovo boloto, gde ya prodelyval opyty s chibisami, ot menya vosem' verst.
Mne nevozmozhno bylo hodit' tuda chasto i  sledit',  kogda poyavyatsya na  chistyh
mestah bekasy i dupelya.  No zato vozle ozera,  v zaroslyah, ya nashel bolotinku
desyatiny v  dve,  i  Ket  skovyrnula tut dvuh staryh bekasov.  Po  etim dvum
bekasam ya  i  stal ezhednevno nataskivat' sobaku.  Vse-taki i  eta progulka u
menya  otnimala  utrom  chasa  dva,   i  pritom  kazhdyj  raz  neobhodimo  bylo
pereodevat'sya,  potomu chto prolezat' na  bolotinku nado bylo po ochen' topkim
mestam.  I dosadno zhe bylo vozvrashchat'sya vsegda s odnim i tem zhe rezul'tatom:
Ket, kovyryaya v bolote, spugivala bekasov bez vsyakoj dlya sebya pol'zy.
     Odnazhdy ya  vzyal s  soboj na boloto ruzh'e i  ubil odnogo iz bekasov.  On
svalilsya v krep'.  Ket ego tam razyskala, no sovershenno tak zhe, kak molodogo
chibisa:  krutilas' do teh por, poka ustavilas' v nego nosom v upor. Vse-taki
pol'za byla ot  etogo,  chto  ona poznakomilas' s  zapahom pticy,  tak chto na
drugoj den' ya mog rasschityvat' na kakoe-nibud' novoe dostizhenie.
     Muki tvorchestva,  ya dumayu, perezhivayut ne tol'ko poety, v sobach'ih delah
muki ne men'she,  i tozhe vdrug noch'yu prihodit v golovu inogda yasnaya mysl', ot
kotoroj potom nachinayutsya novye puti v iskaniyah.  Mne vspomnilsya noch'yu spor v
zhurnale "Ohotnik" o  zhizni  bekasov:  odni  pisali,  chto  samec-bekas  posle
oplodotvoreniya  samki  ne  uchastvuet  v  dal'nejshej  zhizni  sem'i,   drugie,
naprotiv,  govorili,  chto bekas-samec chasto derzhitsya vozle gnezda.  I  vot ya
podumal o svoih dvuh bekasah,  chto odin byl samec,  a drugaya samka i chto tut
vblizi dolzhno byt' u nih nepremenno gnezdo.  Utrom ya s bol'shim interesom idu
na bolotce.  Ket kovyryaetsya,  bekas vyletaet,  ona dobiraet i torchit v odnoj
tochke.  Razdvigayu bolotnuyu travu  i  nahozhu na  kochke chetyre bekasinyh yajca,
porazhayushchih svoej velichinoj otnositel'no tela samogo bekasa.
     Horosho,  kak horosho!  YA teper' budu ezhednevno priuchat' sobaku k stojke,
budu  nepremenno podvodit' na  verevochke,  razov'yu  postepenno chut'e,  potom
vyvedutsya molodye bekasy, budu ih lovit', pryatat'...
     Kak interesno bylo na  drugoj den' prijti na eto boloto,  no togo,  chto
sluchilos', ya ne ozhidal. Vsego ot vhoda v bolotce i do gnezda, ya dumayu, shagov
dvesti,  i  vot kak tol'ko vyshla Ket iz kustov,  samoe bol'shee,  mozhet byt',
proshla shagov pyat'desyat,  znachit,  uzhe navernoe na  poltorasta shagov,  delaet
stojku,  vedet,  blizhe,  blizhe,  da  kak vedet-to:  tyap,  tyap svoimi tonkimi
nozhkami,  kak  balerina.  Sapozhishchi u  menya  konskie,  ogromnye,  sdelany tak
hozyajstvenno,  chto nuzhno na nogu celyj dom tryap'ya navernut'.  Ona stupit,  i
slyshno razve tol'ko,  chto kapel'ka stuknet o vodu.  YA idu, kak mamont. Iz-za
moego shuma ona ostanavlivaetsya,  smotrit na menya strashno strogo i  tol'ko ne
govorit:
     - Tishe, tishe, hozyain!
     SHagov za pyat' ona ostanovilas' okonchatel'no,  ya  oglazhival ee,  pooshchryal
dvinut'sya eshche  hot'  nemnozhechko,  no  dal'she dvinut'sya bylo nevozmozhno:  kak
tol'ko ya hlyapnul svoim sapogom, bekasiha vyletela.
     Ket vzvolnovalas', kazalos', govorila:
     - Ah, ah, chto takoe sluchilos'?
     No s  mesta ne dvinulas'.  YA  pozvolil ej ostorozhno podojti i  ponyuhat'
gnezdo.
     YA byl schastliv,  no kogda vyhodil s bolota, to zametil nachalo bolotnogo
senokosa,  i  mne  skazali,  chto  eto  bolotce tozhe  budut kosit' segodnya zhe
vecherom.  Nel'zya bylo poprosit' krest'yan ne trogat' gnezda, ih bylo mnogo, i
odin nepremenno nashelsya by takoj,  kotoryj narochno by i  razoril,  esli by ya
poprosil.  YA vernulsya na boloto,  srezal neskol'ko ivovyh vetok,  votknul ih
vozle gnezda,  i  poluchilsya kustik.  YA  boyalsya tol'ko odnogo,  chto  bekasiha
ispugaetsya vetok i  brosit gnezdo.  Net,  na  drugoj den' Ket povela menya po
skoshennomu bolotu sovershenno tak  zhe,  kak  i  vchera,  i  ostanovilas' vozle
okoshennogo kustika opyat' na pyat' shagov, i opyat' bekasiha vyletela.
     Odnovremenno so mnoj, konechno, gde-to v drugih mestah nataskivali svoih
sobak  hudozhnik  Boris  Ivanovich  i  odin  doktor.  U  Borisa  Ivanovicha byl
francuzskij pojnter,  u Mihaila Ivanovicha irlandskaya suka. Vot ya pozval ih k
sebe, budto by prosto chayu popit', pobesedovat', a potom zavel ih v bolotce i
pokazal...
     Slovom,  ya  zatrubil v  trubu,  schast'e moe  bylo tak veliko,  chto dazhe
nelovko bylo, i ya govoril hudozhniku:
     - Vy  ochen'  umno  sdelali,  Boris  Ivanovich,  chto  dlya  nataski  vzyali
pojntera, vidite, moj v tri nedeli gotov.
     Doktoru ya govoril:
     - Vy  ochen'  umno  sdelali,  Mihail Ivanovich,  chto  vybrali irlandskogo
settera: porabotaete, no zato potom uzh sobaku poluchite nezamenimuyu.
     Konechno, oni mgnovenno raznesli sluh o moih neobyknovennyh sposobnostyah
nataskivat' sobak, i v svoem meste ya stal znamenitost'yu.
     Net,  molodye sobachniki, ohotniki, molodozheny, poety, ne ver'te nikogda
vnezapnomu schast'yu,  znajte,  naprotiv,  chto  illyuziya eta v  samom dele est'
velichajshij  bar'er  na  vashem  puti,  i  vy  dolzhny  ne  sidet'  na  nem,  a
pereskochit'.   Nedelyu,   ne  bol'she,   ya   naslazhdalsya  ideal'nymi  stojkami
zamechatel'no porodistoj Ket.
     Bolotce,  kogda seno ubrali i  proshlo eshche s  nedelyu vremeni,  eshche luchshe
pozelenelo,  chem bylo,  i  raz,  kogda ya prishel na nego v chudesnyj seren'kij
den',  vyglyadelo strashno appetitno, kazalos', vot-vot dolzhen vyletet' bekas.
I  on,  pravda,  kak tol'ko stupila Ket,  vyletel.  Ona na  nego ne obratila
nikakogo vnimaniya.  Potom vyletel u nee pryamo iz-pod nogi sovsem eshche molodoj
bekasenok.  Sobaka,  ne obrashchaya vnimaniya,  vela k  gnezdu,  kak bezumnaya.  I
drugoj molodoj vyletel, i tretij, i chetvertyj, pyatyj. Ona vse vela i vela. I
tak  zhe,  kak  ran'she,  stala mertvo v  pyati  shagah ot  gnezda,  a,  kogda ya
posmotrel, v gnezde byli tol'ko skorlupki.
     YA  podumal,  chto  gnezdo  pahnet  sil'nee  samih  bekasov,  i  vybrosil
skorlupki.
     Na drugoj den' sobaka vela po kochke.
     Unichtozhayu kochku, skladyvayu na meste gnezda sush', zazhigayu koster.
     Sobaka stalkivaet nogoj molodyh bekasov i vedet po kostrishchu.
     Znachit, vse vremya s samogo nachala ona rabotala tol'ko po pamyati.
     Znachit, vse bylo tol'ko predstavlenie.
     Znachit,  sobaka ne chuet samuyu zhizn',  a tol'ko ee predstavlyaet.  |to ne
sobaka -  drug  i  pomoshchnik ohotnika,  ne  proizvoditel'nica zhivyh chut'istyh
shchenkov, - eto sobaka-aktrisa.
     Mnogie  ohotniki  v  takih  sluchayah  shchegolyayut  vystrelom.  YA  zhe  reshil
poprobovat' ugovorit' ee  prezhnih  hozyaev  vzyat'  ee  obratno,  nameknuv  na
obychnyj konec takih sobak u ohotnikov.
     V  den' razresheniya ohoty ya pozabavilsya s rebyatami strel'boyu utok eto ne
moya ohota.
     CHerez nedelyu hodil po  teterevinym vyvodkam -  lyublyu,  no ne sovsem.  YA
lyublyu  strelyat' samyh pozdnih teterevov,  i  kogda sobaka ostanavlivaetsya na
gromadnom ot  nih rasstoyanii,  sam soobrazhaesh',  kak by tak zajti,  chtoby ih
vstretit', i kogda eto udastsya, to kazhdyj ubityj za desyat' letnih schitaetsya.
     Ryabina  vse  krasneet i  krasneet.  Strizhi davno  uleteli.  Tabunyatsya i
lastochki.  Skosili ovsy. Pozhelteli sverhu donizu lipy, a v bolotah - osiny i
berezy.  Bylo uzhe dva legkih morozca.  Pochernela botva kartofelya,  i nachalsya
razryv dushi  u  ohotnika v  lesu -  interesnye chernye tetereva,  v  bolote -
zhirovye bekasy, v pole - serye kuropatki.
     Starayus' vse zahvatit', no skazali:
     - Vchera Boris Ivanovich ubil proletnogo dupelya.
     Togda tetereva,  kuropatki - vse brosheno, i ya za vosem' verst v Lyahovom
bolote steregu valovoj prolet,  i  esli  segodnya dva  ubito,  a  zavtra tri,
govoryu: podsypayut.
     Vot  odnazhdy  v  samyj  razgar  dupelinyh vysypok  moi  uzhasnye sapogi,
nakonec-to,  rasterli tak moyu nogu,  chto idti v  boloto bylo uzhe nevozmozhno.
Nanyat' loshad' vo vremya rabochej pory i dorogo i,  glavnoe,  mne stydno: takoj
uzh ya urodilsya, ne mogu ehat' na ohotu.
     Denek zadumalsya. V bol'shih berezah zolotye gnezda.
     Takaya grustnaya, takaya zhalkaya podhodit ko mne Ket. Kak ona pohudela!
     Mne  stalo zhalko horoshen'kuyu sobachku.  Serye kuropatki u  nas  pryamo za
dvorom na zhniv'e,  i  potomu,  chto eto tak blizko,  ya  ih za dich' ne schitayu,
beregu,  ne strelyayu.  No pochemu zhe ne poprobovat' na nih sobaku i parochku ne
ubit' na zharkoe?
     Vyhozhu v  pole v sandaliyah.  Veterok duet kak raz na menya.  Puskayu Ket,
kak  yahtu,  galsami protiv vetra.  Na  odnom iz  pervyh galsov ona  shvatila
vozduh,  prygnula v storonu i stala.  Ona postoyala nemnogo i graciozno,  kak
balerina, prygnula v druguyu storonu, opyat' stala i glyadela vse v odnu tochku.
Potom ona  postoyala i  nachala vse  eto  prostranstvo mezhdu mnoj i  nevidimoj
cel'yu,  begaya iz storony v  storonu,  srezat',  kak syr,  tonkimi lomtikami.
Kogda,  obnyuhav,  ona ponyala,  chto uzhe nedaleko, vdrug povela sovershenno tak
zhe, kak togda po pustomu bekasinomu gnezdu.
     Stala ona,  kak motor,  vsya drozhala,  uderzhivayas' s trudom ot iskusheniya
prygnut' v samuyu tochku zapaha.
     I vdrug!  Znaete,  s kakim treskom vyletaet gromadnyj, shtuk v tridcat',
tabunok seryh kuropatok?  YA  vystrelil i  raz  i  dva.  Obe  kuropatki upali
nedaleko.
     I ona eto videla.
     Togda-to,  nakonec,  mne vse stalo yasno.  YA  nataskival sobaku v lesnom
bolotce,  okruzhennom kustami, gde ne bylo dvizheniya vozduha. Tam ona ne mogla
ponyat', chto ot nee trebuyut i tykalas' nosom v zemlyu. Tut ot sil'nogo vetra u
nee srazu probudilos' zabitoe Moskvoj umen'e pol'zovat'sya chut'em.
     No raz ona ponyala po kuropatkam, to nepremenno dolzhna v otkrytom bolote
vzyat' bekasov i dupelej.  YA sovsem zabyl, chto vyshel v sandaliyah, chto s soboj
u menya net i korochki hleba.  Da razve mozhno tut pomnit'!  Pryamo, kak est', ya
speshu, pochti chto begu v Lyahovo boloto za vosem' verst.
     Pervoe ispytanie bylo  v  ochen' topkom meste,  tak  chto  sobake bylo po
bryuho. Ona povela verhom k temneyushchej kruglovinke. |to okazalos' proshlogodnej
ostozhinoj.  Tam podnyalis' srazu dupel' i bekas. YA uspel ubit' tol'ko dupelya.
No ona razyskala i peremeshchennogo bekasa.  YA ubil i bekasa. A potom vse poshlo
i poshlo.
     Lyahovo boloto tyanetsya na pyat' verst, a solnce speshit. YA do togo dohozhu,
chto proshu solnce hot' nemnozhechko postoyat', no beschelovechnoe svetilo saditsya.
Temneet. YA uzhe i mushki ne vizhu, strelyayu v nabros.
     Potom ya  vyhozhu iz  bolota na zhniv'e i  chuvstvuyu strashnuyu bol' v  noge:
zhniv'e vpilos' v moi rany, a sandalii davno i sovershenno nechuvstvitel'no dlya
menya potonuli v bolote.

     Posle bol'shih i prekrasnyh ohot v Lyahove mne sluchilos' odnazhdy zajti na
tu  bolotinku-scenu,  gde Ket kogda-to  davala svoe,  chut' ne  pogubivshee ee
zhizn',  predstavlenie.  I  vot  kakaya u  nih okazyvaetsya pamyat':  ved' opyat'
podobralas' i  povela bylo  po  pustomu mestu.  No  zapah  nastoyashchego zhivogo
bekasa perebil u nee akterskuyu strast',  i, brosiv figurnichat', ona povela v
storonu po  zhivomu.  YA  ne  uspel ubit' ego na  vzlete,  stal vilyat' za  nim
stvolom do teh por,  poka v vozduhe ot etih vilyanij mne ne predstavilas' kak
by trubochka,  ya udaril v etu trubochku,  i bekas upal v krep'.  V etot raz ya,
nakonec,  reshilsya poslat' sobaku prinesti,  i skoro ona yavilas' iz zarosli s
bekasom vo rtu.





     Lyublyu gonchih,  no terpet' ne mogu naklikat' v lesu, porskat', lazat' po
kustam i samomu byt', kak sobaka. U menya bylo tak: pushchu, a sam chaj kipyatit',
ne  speshu  dazhe  kogda  i  podymet:  p'yu  chaj,  slushayu,  i  kak  pojmu  gon,
perehvatyvayu, stanovlyus' na mesto - raz! i gotovo.
     YA tak lyublyu.
     Byla u menya takaya sobaka Anchar. Teper' v Alekseevoj seche, otkuda loshchina
vedet na vyrubku, - v etoj loshchine nad ego mogiloj lesnaya shishiga stoit.
     Ne  ya  vyhodil Anchara.  Privel raz  mne  odin muzhichok gonchuyu,  byl  eto
roslyj, statnyj kobel' i na glazah ochki.
     Sprashivayu:
     - Kradenyj?
     - Kradenyj,  -  govorit,  - tol'ko davno bylo, zyat' shchenkom iz pitomnika
ukral, teper' za eto nichego ne budet. CHistaya poroda...
     - Porodu, - govoryu, - sam ponimayu, a kak gonyaet?
     - Zdorovo.
     Poshli probovat'.
     I tol'ko vyshli iz derevni k zavoru, pustili, pominaj, kak zvali, tol'ko
po sedoj uzerke sled ostalsya zelenyj...
     V lesu etot muzhichok govorit mne.
     - YA chto-to ozyab, davaj grudok razvedem.
     "Tak ne  byvaet,  -  dumayu,  -  ne  smeetsya li on nado mnoj?"  Net,  ne
smeetsya, sobiraet drova, podzhigaet, saditsya.
     - A kak zhe, - sprashivayu, - sobaka?
     - Ty,  - govorit, - molod - ya star, ty ne vidal takogo, ya tebya nauchu: o
sobake ne bespokojsya,  ona svoe delo znaet,  ej dano iskat',  a my budem chaj
pit'.
     I uhmylyaetsya.
     Vypili my po chashke.
     - Bam!
     YA tak i rvanulsya.
     Muzhichok zasmeyalsya i spokojno nalivaet sebe vtoruyu chashku.
     - Poslushaem, - govorit, - chto on podnyal.
     Slushaem.
     Gusto laet, redko i hlestko gonit.
     Muzhichok ponyal:
     - Lisicu mchit.
     My po chashke vypili,  a tot uzh versty chetyre proletel. I vdrug skololsya.
Muzhichok v tu storonu rukoj pokazal, sprashivaet:
     - Tam u vas korov pasut?
     I verno, v etoj storone pasut karachunovskie.
     - |to ona ego v korovij sled zavela,  teper' on dobirat' budet.  Vyp'em
eshche po odnoj.
     No  nedolgo  prishlos' otdohnut' lisice,  opyat'  shvatil svezhij  sled  i
zakruzhil na  malyh krugah,  -  vidno,  byla mestnaya.  I  kak na malyh krugah
poshel, muzhichok chaj pit' brosil, grudok zalil, raskidal nogami i govorit:
     - Nu, teper' nado pospeshat'.
     Brosilis'  perehvatyvat'  na  polyanku  pered  lis'imi  norami.   Tol'ko
rasstavilis',  i ona tut na polyane, i kobel' u nee na hvoste. Truboj ona emu
pokazala v boloto,  on zhe ne poveril -  tyap!  za sheyu,  ona -  viyu! i gotovo:
lisica, - i on ryadom lozhitsya lapu zalizyvat'.
     Ego zvali glupo: "Gonchar", ya zhe na radosti kriknul:
     - Anchar!
     I tak poshlo posle: Anchar i Anchar.
     Serdce ohotnich'e,  vy znaete,  kak raskryvaetsya?  Znaete,  utro,  kogda
moroz  na  trave  i  pered  voshodom solnca tuman,  potom  solnce voshodit i
malo-pomalu tuman  otdalyaetsya,  i  to,  chto  bylo  tuman,  stalo sinim mezhdu
zelenymi elyami i zolotymi berezkami,  da tak vot i poshlo vse dal'she i dal'she
sinet',  zolotit'sya,  sverkat'.  Tak surovyj oktyabr'skij den' otkryvaetsya, i
tochno tak otkryvaetsya serdce ohotnich'e:  hlebnul moroza i solnca, chhnul sebe
na zdorov'e, i kazhdyj vstrechnyj chelovek stal tebe drugom.
     - Drug moj,  -  govoryu muzhichku, - po kakoj bede ty sobaku takuyu slavnuyu
za den'gi otdaesh' v chuzhie ruki?
     - YA  v  horoshie ruki  otdayu sobaku,  -  skazal muzhichok,  -  a  beda moya
krest'yanskaya:  korova zelenyami morozcu hvatila,  razdulas' i okolela: korovu
nado kupit', bez korovy nel'zya krest'yaninu.
     - Znayu, chto nel'zya, zhal' mne ochen' tebya. A chto zhe ty prosish' za sobaku?
     - Korovu zhe i proshu, u tebya dve, otdaj mne svoyu pestruyu.
     Otdal ya za Anchara korovu.
     |h,  i byla zhe u menya osen',  v lesu ne naklikayu,  ne porskayu,  ne kolyu
glaza such'yami,  hozhu sebe tiho po  dorozhkam,  lyubuyus',  kak  izo dnya v  den'
zoloteyut derev'ya,  byvaet, ryabcami zajmus', namnu tropok, nasvistyvayu, i oni
ko  mne  po  trojkam sami begut.  Tak proshlo zolotoe vremya,  v  odno krepkoe
moroznoe utro solnce vzoshlo,  prigrelo,  i  v  polden' ves' list na derev'yah
osypalsya.  Ryabchik na manok perestal otzyvat'sya. Poshli dozhdi, zaprela listva,
nastupil samyj pechal'nyj mesyac - noyabr'.
     Vot net etogo u menya, chtoby shajkami v les na ohotu hodit', ya lyublyu idti
v lesu tiho,  s ostanovkami,  s zamiraniem,  i togda vsyakaya zveryushka menya za
svoego prinimaet,  vsyakuyu takuyu zhivnost' ochen' lyublyu ya  razglyadyvat',  vsemu
udivlyayus' i  b'yu  tol'ko,  chto  mne polozheno.  I  eto mne huzhe vsego,  kogda
shajkami  v  lesu  idut,  gamyat  i  b'yut  vse,  chto  popadaetsya.  No  byvaet,
kakoj-nibud' soglasnyj priyatel', ponimayushchij ohotnik yavitsya - lyublyu provodit'
ego,  drugoe eto udovol'stvie,  a tozhe horoshee:  horoshemu cheloveku do smerti
rad.  Tak pishet mne v nachale noyabrya iz Moskvy odin ohotnik, prositsya so mnoj
pogonyat'.  Vy vse znaete etogo ohotnika,  ne budu ego nazyvat'.  Konechno,  ya
ochen' emu obradovalsya, otpisal emu, i v noch' pod sed'moe on ko mne yavlyaetsya.
     I  vot nuzhno zhe tak:  pered etim leg bylo slavnyj zazimok i kak raz pod
sed'moe rastayal: gryazno, morosit melkij holodnyj dozhdik. Vsyu noch' ya ne spal,
bespokoilsya,  kak by dozhdik ne pomeshal i ne smyl nochnye sledy.  No schastlivo
vyzvezdilo posle polunochi, i k utru zajcy slavno nabegali.
     Do rassveta, pri utrennej zvezde my chayu napilis', nagovorilis' i, kogda
zagolubelo v okne, vyshli s Ancharom na rusakov.
     Ozimyj klin v  etu  osen' nachinalsya u  samoj derevni,  byla ozim' v  tu
osen' gustaya,  tugaya, sochno-zelenaya, hot' sam esh'. I rusak na etoj ozimi tak
naedalsya,  vy ne poverite,  salo vnutri viselo,  kak vinograd,  i ya pochti po
funtu  s  rusaka nadiral.  Veselo vzyal  Anchar sled,  pokruzhil,  razobralsya v
zhirovke i  poshel pryamym hodom na lezhku.  V  lesu v eto vremya kapel',  shoroh.
|togo  rusak ochen' boitsya,  vybiraetsya i  lozhitsya u  nas  na  vyrubke protiv
Alekseevoj sechi.  I kak ya ponyal Anchara, chto on s zelenoj poshel na vyrubku, -
skorej na pustosh' k loshchine:  s vyrubki rusaki nepremenno etoj loshchinoj begut.
Na pervoe mesto ya  postavil priyatelya,  u kraya ovraga,  sam zhe stal po drugoj
storone, i emu ne vidno menya, a mne on ves', kak na ladoni.
     Plan,  konechno,  i  na  ohote  neobhodim,  no  tol'ko  redko  po  planu
prihoditsya. ZHdem-pozhdem - net gona, i Anchar kak provalilsya.
     - Serezha, - krichu ya.
     Ah, vinovat, ne hotel ya nazyvat' vam etogo ohotnika, vy vse ego znaete,
nu, da ved', Sergeev u nas mnogo.
     - Serezha - krichu ya, - potrubi Anchara.
     Svoj ohotnichij rog ya  emu otdal on  bol'shoj master trubit' i  lyubit.  I
tol'ko vzyalsya Serezha za rog,  glyazhu -  Anchar k nam bezhit po loshchine.  Srazu ya
ponyal po  ego pohodke on  tem zhe  samym sledom bezhit i  eshche ponyal,  eto togo
rusaka lisica ili sova peregnali s lezhki,  on proshel uzhe loshchinu, i Anchar ego
dobiraet.  Vot kogda on poravnyalsya s  moim priyatelem,  glyazhu,  tot podnimaet
ruzh'e i pricelivaetsya.
     I nichego by ne bylo esli by v tu minutu ya vspomnil, chto kak raz s etogo
samogo mesta raz ya  sam v chelovecheskuyu golovu celilsya i tol'ko vot chut'-chut'
ne ubil loshchinoj shel chelovek v  zayach'ej shapke mne byla tol'ko shapka vidna,  i
vot tol'ko by kurok spustit',  vdrug vsya golova pokazalas' Mel'kni mne eto v
pamyati,  ya  ponyal  by,  chto  sverhu  vidna  tol'ko sherstochka,  kriknul by  i
ostanovilsya.  No ya podumal -  priyatel' moj baluetsya,  eto postoyanno byvaet u
gorodskih ohotnikov, kak u zastoyalyh konej.
     Dumal, shutit, i vdrug - bac!
     Bylo tiho, dym ves' pal v loshchinu i vse zastelil.
     Obmer ya  i  srazu vspomnil kak s  togo mesta sam v  chelovecheskuyu golovu
chut'-chut' ne vystrelil.
     Sinij dym leg na zelenuyu loshchinu.  ZHdu ya zhdu,  i mgnoven'ya prohodyat, kak
gody,  i net Anchara,  net iz dyma ne vyshel Anchar. Kak rasseyalos', vizhu, spit
moj Anchar na trave vechnym snom, na zelenoj trave, kak na posteli.
     S vysokih derev'ev na malye kapayut tyazhelye osennie kapli,  s malyh - na
kustiki,  s kustov -  na travu, s travy - na zemlyu pechal'nyj shepotok stoit v
lesu i stihaet tol'ko u samoj zemli tiho prinimaet v sebya zemlya vse slezy.
     A ya na vse suhimi glazami smotryu.
     "Nu, chto zhe, - dumayu, - byvaet i huzhe, i cheloveka po sluchayu ubivayut".
     Peregorelyj ya  chelovek,  skoro s  soboj spravilsya,  i  uzh stalo u  menya
skladyvat'sya,  kak by luchshe mne sdelat' priyatelyu, polaskovej s nim obojtis',
znayu ved',  ne luchshe emu,  chem mne,  i na to my ohotniki, chtoby gore umyvat'
radost'yu.  V  Cyganove samogonka zhivet v  kazhdoj izbe,  tak ya i reshil idti v
Cyganovo i vse zamyt'.  Sam dumayu tak,  a sam smotryu na priyatelya i udivlyayus'
soshel vniz  poglyadel na  ubitogo Anchara,  opyat' stal na  mesto i  stoit sebe
budto vse eshche gona zhdet.
     V chem zhe tut shtuka?
     - Gop! - krichu.
     Otozvalsya.
     - Ty v kogo strelyal?
     Pomolchal.
     - V kogo, - krichu, - ty strelyal?
     Otvechaet:
     - V sovu.
     Otorvalos' u menya serdce.
     - Ubil?
     Otvechaet:
     - Promazal.
     Sel ya na kamen' i vdrug vse ponyal.
     - Serega! - krichu.
     - Nu!
     - Potrubi Anchara.
     Glyazhu,  shvatilsya Serega za rog i ostanovilsya. Sdelal shag v moyu storonu
vidno, stydno stalo, shagnul drugoj raz i zadumalsya.
     - Nu zhe, - krichu, - potrubi!
     On opyat' beretsya za rog.
     - Skorej, - krichu, - skorej!
     K gubam rog pristavlyaet.
     - Da nu zhe, nu.
     I zatrubil.
     Sizhu ya  na  kamne,  slushayu,  kak  priyatel' trubit,  i  strashnoj chepuhoj
zanimayus' vizhu vot, kak vorona za yastrebom gonitsya, i dumayu, pochemu zhe on ej
ne  dast po  zatylku,  emu by tol'ko raz tyuknut'.  S  takimi dumami mozhno na
kamne skol'ko ugodno sidet'.  I  tut zhe kolom stoit vopros o  samom cheloveke
pochemu emu  nuzhen  obman?  Smert' est'  konec,  vse  konchaetsya tak  prosto i
zachem-to vsem nado trubit'?  Vot ubita sobaka,  nikakoj ohoty u  nas byt' ne
mozhet,  i sam zhe on sobaku zastrelil i znaet on, - chelovek ya, ne bezdelushka,
s nego ne vzyshchu i slova popreka ne skazhu.
     Kogo on obmanyvaet?
     - Vot,  -  ukazyvayu,  -  idi ty  po toj tropinke,  ona tebya v  Cyganovo
privedet,  my tam s toboj vyp'em, idi tuda i potrublivaj, vse potrublivaj, ya
zhe budu v lesu hodit' i slushat', ne viknet li gde-nibud' Anchar na trubu.
     - Da ty, - govorit, - voz'mi rog i sam trubi.
     - Net,  -  otvechayu -  ne lyublyu ya  trubit',  u menya ot etogo v ushah zvuk
ostaetsya, nichego ne slyshu, a tut nado slushat' malejshee.
     Orobel on i sprashivaet nereshitel'no:
     - A ty sam kuda pojdesh'?
     YA pokazal v storonu, gde Anchar lezhit.
     "Nu, - dumayu, - devat'sya teper' emu nekuda, sejchas priznaetsya".
     I vot net zhe, govorit:
     - V tu storonu ya tebe idti ne sovetuyu,  tam i derev'ev net, na kustu on
ne mozhet povesit'sya.
     - Horosho,  - otvechayu, - ya von tuda pojdu. A ty, pozhalujsta, ne zavyvaj,
vse potrublivaj i potrublivaj.
     Kak  ya  skazal,  chto  v  druguyu storonu pojdu,  ochen' on  obradovalsya i
zatrubil, i tak emu nado versty tri vse trubit' i trubit'.
     "Net,  -  govoryu emu vsled, - na zhivyh nachalah mnogo byvaet chudes, a na
mertvyh koncah chudes  ne  sluchaetsya:  ne  otzovetsya Anchar.  Ottogo nastoyashchij
ohotnik smotrit pryamo v glaza i govorit: vyp'em, drug, vse konchilos'".
     Da, kogo on obmanyvaet?
     U menya za poyasom vsegda malen'kij toporik dlya vsyakogo sluchaya, otrubil ya
im konec u sushiny, vytesal vrode lopaty i vykopal yamu v myagkoj zemle. Ulozhil
Ancharushku v yamu,  holmik nasypal, narezal dernu, oblozhil. Na gari byl u menya
primechen chertik iz obgorelogo dereva,  v sumerkah on ochen' nashih bab pugaet,
i  vse zovut ego shishigoj.  Shodil ya na gar',  privolok etu shishigu i postavil
Ancharu pamyatnik.
     Stoyu, lyubuyus' na cherta, a Serezha vse trubit, trubit.
     "Kogo ty, Serezha, obmanyvaesh'?"
     Morosit dozhdik,  melkij,  holodnyj.  S  vysokih derev'ev padayut tyazhelye
kapli na malye, s malyh - na kusty, s kustov - na travu i s travy - na syruyu
zemlyu.  Vo vsem lesu shepotok stoit i vygovarivaet:  myshi,  myshi,  myshi... No
tiho  prinimaet  v   sebya  mat'-zemlya  vse  slezy  i  napivaetsya  imi,   vse
napivaetsya...
     Stalo mne tak,  budto vse dorogi na svete v  odin konec soshlis',  i  na
samom konce stoit lesnoj chert na sobach'ej mogile i s takim uvazheniem na menya
smotrit.
     - Slushaj, chert, - govoryu, - slushaj...
     I skazal ya rech' nad mogiloj i chto skazal - potayu.
     Posle togo stalo mne na dushe spokojno, prihozhu v Cyganovo.
     - Perestan', - govoryu, - Serezha, trubit', vse koncheno, ya vse znayu. Kogo
ty obmanyvaesh'?
     On poblednel.
     Vypili my s nim, zanochevali v Cyganove. Ohotnika etogo vy vse znaete, u
kazhdogo iz nas est' takoj Serezha na pamyati.





     YArik ochen' podruzhilsya s molodym Ryabchikom i celyj den' s nim igral.  Tak
v  igre  on  provel nedelyu,  a  potom ya  pereehal s  nim  iz  etogo goroda v
pustynnyj domik v lesu,  v shesti verstah ot Ryabchika. Ne uspel ya ustroit'sya i
kak  sleduet osmotret'sya na  novom meste,  kak vdrug u  menya propadaet YArik.
Ves' den' ya  iskal ego,  vsyu noch' ne spal,  kazhdyj chas vyhodil na terrasku i
svistel. Utrom - tol'ko sobralsya bylo idti v gorod, v miliciyu - yavlyayutsya moi
deti s  YArikom:  on,  okazalos',  byl v  gostyah u Ryabchika.  YA nichego ne imeyu
protiv druzhby sobak,  no  nel'zya zhe  dopustit',  chtoby YArik  bez  razresheniya
ostavlyal sluzhbu u menya.
     - Tak ne goditsya, - skazal ya strogim golosom, - eto, brat, ne sluzhba. A
krome togo,  ty  ushel bez namordnika,  znachit,  kazhdyj vstrechnyj imeet pravo
tebya zastrelit'. Bezobraznyj ty pes.
     YA  vse vyskazal surovym golosom,  i  on  vyslushal menya,  lezha na trave,
vinovatyj,  smushchennyj,  ne YArik -  zolotistyj,  gordyj irlandec,  a kakaya-to
ryzhaya, nichtozhnaya, splyushchennaya cherepaha.
     - Ne budesh' bol'she hodit' k Ryabchiku? - sprosil ya bolee dobrym golosom.
     On prygnul ko mne na grud'. |to u nego znachilo:
     - Nikogda ne budu, dobryj hozyain.
     - Perestan' lapit'sya, - skazal ya strogo.
     I prostil.
     On pokatalsya v trave, vstryahnulsya i stal obyknovennym horoshim YArikom.
     My zhili v druzhbe nedolgo, vsego tol'ko nedelyu, a potom on snova kuda-to
ischez.  Vskore deti,  znaya, kak ya trevozhus' o nem, priveli begleca: on opyat'
sdelal Ryabchiku nezakonnyj vizit.  V etot raz ya ne stal s nim razgovarivat' i
otpravil v temnyj podval,  a detej prosil,  chtoby v sleduyushchij raz oni tol'ko
izvestili menya,  no  ne  privodili i  ne davali tam emu pishchi.  Mne hotelos',
chtoby on vernulsya po dobroj vole.
     V  temnom  podvale  puteshestvennik probyl  u  menya  sutki.  Potom,  kak
obyknovenno,  ya  ser'ezno  pogovoril s  nim  i  prostil.  Nakazanie podvalom
podejstvovalo tol'ko na dve nedeli. Deti pribezhali ko mne iz goroda:
     - YArik u nas.
     - Tak nichego zhe  emu ne davajte,  -  velel ya,  -  pust' progolodaetsya i
pridet sam, a ya podgotovlyu emu horoshuyu vstrechu.
     Proshel den'.  Nastupila noch'.  YA zazheg lampu, sel na divan, stal chitat'
knizhku.  Naletelo na ogon' mnozhestvo babochek, zhukov, vse eto stalo kruzhit'sya
vozle lampy, valit'sya na knigu, na sheyu, putat'sya v volosah. No zakryt' dver'
na terrasu bylo nel'zya, potomu chto eto byl edinstvennyj vyhod, cherez kotoryj
mog yavit'sya ozhidaemyj YArik.  YA,  vprochem,  ne  obrashchal vnimaniya na babochek i
zhukov,  kniga  byla  uvlekatel'noj,  i  shelkovyj veterok,  doletaya iz  lesu,
priyatno shumel.  YA chital i slushal muzyku lesa. Ko vdrug mne chto-to pokazalos'
v  ugolke glaza.  YA  bystro podnyal golovu,  i  eto  ischezlo.  Teper' ya  stal
prilazhivat'sya tak chitat',  chtoby,  ne podnimaya golovy,  mozhno bylo nablyudat'
porog. Vskore tam pokazalos' nechto ryzhee, stalo krast'sya v obhod stola, i, ya
dumayu,  mysh' slyshnej probezhala by,  chem  eto  bol'shoe podpolzalo pod  divan.
Tol'ko znakomoe nerovnoe dyhanie podskazalo mne,  chto YArik byl pod divanom i
lezhal kak raz podo mnoj.  Nekotoroe vremya ya chitayu i zhdu,  no terpeniya u menya
hvatilo nenadolgo.  Vstayu,  vyhozhu na terrasu i  nachinayu zvat' YArika strogim
golosom i  laskovym,  gromko i tiho,  svistat' i dazhe trubit'.  Tak uveril ya
lezhashchego pod divanom, chto nichego ne znayu o ego vozvrashchenii.
     Potom ya zakryl dver' ot babochek i govoryu vsluh:
     - Verno, YArik uzhe ne pridet, pora uzhinat'.
     Slovo uzhinat' YArik znaet otlichno.  No  mne  pokazalos',  chto posle moih
slov pod divanom prekratilos' dazhe dyhanie.
     V  moem  ohotnich'em stole  lezhit  zapas  kopchenoj kolbasy,  kotoraya chem
bol'she sohnet, tem stanovitsya vkusnee. YA ochen' lyublyu suhuyu ohotnich'yu kolbasu
i  vsegda  em  ee  vmeste  s  YArikom.  Byvalo,  mne  dovol'no tol'ko  yashchikom
shevel'nut',  chtoby YArik, spyashchij kolechkom, razvernulsya, kak stal'naya pruzhina,
i podbezhal k stolu, sverkaya ognennym vzglyadom.
     YA vydvinul yashchik,  -  iz-pod divana ni zvuka.  Razdvigayu koleni,  smotryu
vniz -  net li tam na polu ryzhego nosa,  - net, nosa ne vidno. Rezhu kusochek,
gromko zhuyu,  zaglyadyvayu,  -  net,  hvost ne molotit.  Nachinayu opasat'sya,  ne
pokazalas' li  mne ryzhaya ten' ot sil'nogo ozhidaniya i  YArika vovse i  net pod
divanom. Trudno dumat', chtoby on, vinovatyj, ne soblaznilsya dazhe i kolbasoj,
ved' on  tak  lyubit ee;  esli ya,  byvalo,  voz'mu kusochek,  nadrezhu,  zaderu
shkurku,  chtoby mozhno bylo za konchik ee derzhat'sya pal'cami i kusochek ee visel
by na nitke,  to YArik zaderet nos vverh,  sterezhet dolgo i vdrug prygnet. No
malo togo:  esli ya uspeyu vo vremya pryzhka otdernut' vverh ruku s kolbasoj, to
YArik tak i ostaetsya na zadnih nogah,  kak chelovek.  YA idu s kolbasoj, i YArik
idet za  mnoj na  dvuh nogah,  opustiv perednie lapy,  kak  ruki,  i  tak my
obhodim komnatu i raz, i dva, i dazhe bol'she. YA nadeyus' v budushchem posredstvom
kolbasy voobshche priuchit' hodit' ego  po-chelovecheski i  kogda-nibud' vo  vremya
gorodskogo gulyan'ya poyavit'sya tam pod ruku s ryzhim hvostatym tovarishchem.
     I tak vot,  znaya, kak YArik lyubit kolbasu, ya ne mogu dopustit', chtoby on
byl pod divanom.  Delayu poslednij opyt,  brosayu vniz ne  kusochek,  a  tol'ko
shkurku, i nablyudayu. No kak vnimatel'no ya ni smotryu, nichego ne mogu zametit':
shkurka ischezla kak  budto sama po  sebe.  V  drugoj raz ya  vse-taki dobilsya:
videl, kak mel'knul yazychok.
     YArik tut, pod divanom.
     Teper' ya  otrezayu ot kolbasy kruglyj konec s nosikom,  privyazyvayu nitku
za nosik i tihon'ko spuskayu vniz mezhdu kolen.  YAzyk pokazalsya,  ya potyanul za
nitku, yazyk skrylsya. Perezhdav nemnogo, spuskayu opyat' - teper' pokazalsya nos,
potom lapy.  Bol'she nechego v  pryatki igrat':  ya  vizhu ego,  i on menya vidit.
Podnimayu vyshe kusochek YArik podnimaetsya na  zadnie lapy,  idet za  mnoj,  kak
chelovek,  na  dvuh  nogah,  na  terrasu,  spuskaetsya po  lesenke na  chetyreh
po-sobach'i,  opyat' teper' on ponimaet moyu strashnuyu zateyu i  lozhitsya na zemlyu
plastom, kak cherepaha. A ya otvoryayu podval'nuyu dver' i govoryu:
     - Pozhalujte, molodoj chelovek.





     Kogda mokraya,  holodnaya Nerl' vozvrashchaetsya s  bolotnoj ohoty,  mat'  ee
Kenta vpered pokrikivaet,  znaya,  chto ona,  mokraya, nepremenno priblizitsya k
nej  pogret'sya na  teplom  matrasike.  A  kogda  razlezhitsya Nerl'  i  mokroj
vozvrashchaetsya Kenta,  molodaya, lyubopytnaya Nerl', zhelaya poskoree uznat', chto ya
ubil,  vskakivaet,  i Kenta zanimaet ee teploe mesto. Sluchaetsya, ya ne idu na
ohotu, a tol'ko provedyvayu sobak. Obe oni togda vskakivayut, navyazyvayas'.
     - Menya voz'mi, menya voz'mi!
     Poglazhu odnu,  druguyu.  Kazhdaya dumaet ot etogo,  chto ya ee voz'mu,  a ne
druguyu, i ot volneniya lezut na grud' s lapami. No eto im strogo zapreshchaetsya.
YA prikazyvayu:
     - Ohoty ne budet. Lozhites' na mesto!
     I oni lozhatsya na matrasiki, no nepremenno Kenta lozhitsya na mesto Nerli,
a Nerl' na matrasik svoej materi.  Kazhdoj sobake kazhetsya, chto mesto, zanyatoe
ee sosedkoj, teplee.





     Lada,  staryj pojnter desyati let,  -  belaya s zheltymi pyatnami. Travka -
ryzhaya, lohmataya, irlandskij setter, i ej vsego tol'ko desyat' mesyacev. Lada -
spokojnaya i umnaya.  Travka - beshenaya i ne srazu menya ponimaet. Esli ya, vyjdya
iz domu,  kriknu:  "Travka!" - ona na odno mgnovenie obaldeet. I v eto vremya
Lada  uspevaet  povernut'  k   nej  golovu  i   tol'ko  ne  skazhet  slovami:
"Glupen'kaya, razve ty ne slyshish', hozyain zovet".
     Segodnya ya vyshel iz domu i kriknul:
     - Lada, Travka, goroh pospel, idemte skorej goroh est'!
     Lada uzhe  let  vosem' znaet eto  i  teper' dazhe lyubit goroh.  Goroh li,
malina,  klubnika, chernika, dazhe rediska, dazhe repa i ogurec, tol'ko ne luk.
YA,  byvalo,  em,  a ona, umnica, vdumyvaetsya, glyadish', i sebe nachinaet rvat'
struchok za struchkom.  Polnyj rot,  byvalo,  naberet gorohu i zhuet, a goroh s
obeih storon izo rta sypletsya, kak iz veyalki. Potom vyplyunet sheluhu, a samyj
goroh s zemli yazykom soberet ves' do zernyshka.
     Vot  i  teper' ya  beru tolstyj zelenyj struchok i  predlagayu ego  Travke
Lade,  staruhe uzh  konechno,  eto  ne  ochen' nravitsya,  chto ya  predpochitayu ej
moloduyu Travku.  Lohmushka beret v rot struchok i vyplevyvaet.  Vtoroj dayu - i
vtoroj vyplevyvaet.  Tretij struchok dayu Lade. Beret. Posle Lady opyat' Travke
dayu.  Beret.  I tak poshlo skoro odin struchok Lade,  drugoj -  Travke. Dal po
desyat' struchkov.
     - ZHujte, rabotajte!
     I  poshli zhernova molot' goroh,  kak na mel'nice.  Tak i  hleshchet goroh v
raznye storony u toj i drugoj.  Nakonec,  Lada vyplyunula sheluhu,  i vsled za
nej  Travka  tozhe  vyplyunula.  Lada  stala  yazykom  zerna  sobirat'.  Travka
poprobovala i vdrug ponyala i stala est' goroh s takim zhe udovol'stviem,  kak
i Lada. Ona stala est' potom i malinu, i klubniku, i ogurcy. I vsemu etomu ya
nauchil Travku iz-za bol'shoj lyubvi ko mne Lady.  Lada revnuet ko mne Travku i
est,  Travka Ladu  revnuet i  est.  Mne  kazhetsya,  esli ya  ustroyu mezhdu nimi
sorevnovanie, to oni, pozhaluj, skoro u menya i luk budut est'.






                             CHast' pervaya






     Moe znakomstvo s Seroj Sovoj knizhnoe, no kniga Seroj Sovy, po kotoroj ya
s  nim poznakomilsya,  vzyata celikom iz ego zhizni eto zhizn' potomka odnogo iz
samyh voinstvennyh plemen indejcev Severnoj Ameriki.
     Kogda-to, eshche mal'chikom, ya ne v shutku pytalsya ubezhat' k indejcam.
     Ne udalos' mne togda pobyvat' u indejcev. A vot teper' - schast'e kakoe!
- moya  kniga privodit pryamo kak  by  v  moyu  komnatu teh  samyh indejcev,  k
kotorym v detstve svoem pytalsya ya ubezhat'.
     Poluchiv knigu Seroj Sovy na anglijskom yazyke, ya doslovno ee perevel, no
takoj perevod,  kak  ogromnoe bol'shinstvo perevodov,  ne  byl  yazykom samogo
avtora.  I  mne  pokazalos',  chto budet gorazdo luchshe,  esli ya  svoim yazykom
svobodno rasskazhu russkim chitatelyam o  zhizni i priklyucheniyah Seroj Sovy v ego
poiskah strany nepuganyh ptic i zverej.
     Mne nravitsya v etoj knige prezhde vsego sovershennaya iskrennost' rasskaza
o sebe i pravdivost' v izobrazhenii zhivotnyh.
     Rasskaz Seroj Sovy o zhizni bobrov imeet kak by dva lica, ili geroya odno
lico -  eto bobry,  kak oni est',  bez ochelovechivaniya; drugoe lico - eto sam
chelovek,   uhazhivayushchij  za   zhivotnymi,   Seraya  Sova.   Takoe  parallel'noe
izobrazhenie cheloveka i  zhivotnogo ya  davno schital vernym priemom izobrazheniya
zhivotnyh,  pol'zovalsya im  postoyanno.  No  Seraya  Sova  vovse i  ne  dumal o
kakom-nibud' hudozhestvennom prieme,  on  prosto opisal svoyu zhizn' kanadskogo
ohotnika za  bobrami.  |ta zhizn' nachinaetsya opisaniem gibnushchih ot spekulyacii
kanadskih  lesov,  istrebleniya poslednih  ostatkov  kogda-to  svyashchennogo dlya
indejca zhivotnogo -  bobra -  i konchaetsya soznatel'noj ohranoj i razvedeniem
bobrov.  Parallel'no s  opisaniem zhizni  bobrov  pered  nami  prohodit zhizn'
avtora -  ot nosil'shchika,  lodochnika, pushnika-zverolova do vidnogo sotrudnika
kanadskogo  zapovednika  i   proslavlennogo,   perevedennogo  na  vse  yazyki
pisatelya-animalista*.
     ______________
     * Animalist - pisatel' ili hudozhnik, izobrazhayushchij zhivotnyh.

     Mne,   russkomu  chitatelyu,   osobenno  blizko  eto   strastnoe  chuvstvo
ohotnika-indejca,  eta neuemnaya tyaga uznat', izvedat', chto tam, "Za gorami",
kak govorit indeec, i, kak u nas govoryat, - "za sinimi moryami".
     YA  lichno eshche zahvatil nemnogo iz  togo vremeni,  kogda gimnazisty,  pod
vliyaniem chteniya romanov Gustava |mara*,  pytalis' vsyudu bezhat' iz gimnazij k
indejcam.
     ______________
     * Gustav |mar (1818-1883) - francuzskij pisatel', avtor priklyuchencheskih
romanov.

     Svoj pobeg iz gimnazii ya schitayu opredelyayushchim moyu biografiyu,  moe vechnoe
stranstvovanie, ohotu i pisatel'stvo.
     Na  pochve etogo chuvstva u  nas  mnogo vyroslo zamechatel'nyh uchenyh,  iz
kotoryh dostatochno nazvat' odnogo Przheval'skogo*.
     ______________
     * Przheval'skij H.M. (1839-1888) - znamenityj russkij puteshestvennik.

     I  ya ne raz pytalsya rasskazat' o svoih stranstvovaniyah tuda,  kuda-to v
stranu nepuganyh ptic,  a teper' vot ottuda, iz toj samoj strany, kuda ya eshche
mal'chikom hotel ubezhat',  sam  indeec,  potomok proslavlennogo voinstvennogo
plemeni, pishet, chto on tam, v toj strane, perezhil.
     Seraya Sova, prozvannyj tak svoimi sorodichami za nochnoj obraz zhizni, byl
ne  sovsem  indejcem  po  krovi  on  byl  synom  odnogo  sluzhashchego v  Kanade
anglichanina,  kotoryj  zhenilsya na  chistokrovnoj irokezke i  do  togo  blizko
prinyal k  serdcu nespravedlivosti,  chinimye do  sih  por belymi v  otnoshenii
krasnokozhih, chto otkazalsya ot sluzhby i, po-vidimomu, zhil bednyakom.
     Syn  ego,  Seraya  Sova,  celikom  vosprinyal lesnoj  obraz  zhizni  svoih
sorodichej -  krasnokozhih ohotnikov on stavil svoi lovushki na pushnyh zverej v
lesah,  byl nosil'shchikom,  provodnikom,  lodochnikom.  Vo  vremya vojny on  byl
prizvan v  evropejskuyu armiyu,  byl  snajperom v  evropejskoj vojne,  povidal
"belyj svet", byl dazhe dva raza ranen i vozvratilsya obratno v svoi kanadskie
lesa -  po-prezhnemu zanimat'sya ohotoj na pushnyh zverej i  etim dobyvat' sebe
sredstva sushchestvovaniya.  Evropejskaya civilizaciya nagradila molodogo cheloveka
ranami,  a u sebya,  v rodimyh severnyh lesah,  on zastal polnoe opustoshenie:
lesa  izurodovany,  zver'  istreblen.  Mozhno by  v  takom polozhenii vpast' v
otchayanie, no vera ohotnika, chto tam gde-to, za gorami, dolzhna byt' blazhennaya
strana s netronutymi lesami,  naselennaya zverem i pticej, podderzhala energiyu
molodogo cheloveka.  Kniga  i  nachinaetsya s  togo,  kak  on  na  svoem  kanoe
otpravlyaetsya iskat'  za  tysyachi  mil'  etu  blazhennuyu,  ne  tronutuyu toporom
cheloveka stranu.




     Puteshestvie nachinaetsya ot  malen'kogo gorodka  severnoj Kanady,  gde  s
davnih vremen Seraya Sova prodaval svoyu pushninu,  dobyvaemuyu im  v  okrestnyh
lesah.  Sobstvenno govorya,  ves'  etot  gorod sostoyal iz  edinstvennoj lavki
"Kompanii  Gudzonova  zaliva"  i   lesopilki;   eshche   bylo  tut   razbrosano
besporyadochno po gornomu sklonu okolo pyatidesyati domikov,  i  v storone stoyal
indejskij lager'.  V etom gorode,  Bisko, ne bylo ni obychnyh gorodskih ulic,
ni palisadnikov.  Nesmotrya na eto,  Bisko dovol'no izvestnyj gorodok, potomu
chto on  zanyal polozhenie v  centre mnogovodnyh rek,  iz kotoryh mozhno nazvat'
hotya by tol'ko Ispanskuyu i Beluyu,  Missisogu i Mattavgami.  Iz etogo gorodka
otkryvalos' mnozhestvo putej na yug - k Guronskomu ozeru i Verhnemu, a takzhe i
na  sever  -  k  Ledovitomu okeanu.  Daleko  vokrug  gremela  slava  mestnyh
lodochnikov i  provodnikov.  I  eshche  tak  nedavno rajon  Al'gama v  provincii
Ontario schitalsya bogatejshim pushnym mestom vo vsej severnoj Kanade. No vskore
posle  togo,   kak   v   etot  bogatejshij  kraj  nahlynuli  tak   nazyvaemye
"stranstvuyushchie ohotniki  za  pushninoj",  ili,  poprostu govorya,  ohotniki za
dlinnym rublem, kraj opustel, i zveri pochti sovershenno ischezli.
     Gorodok Bisko,  konechno,  padal, no kak by to ni bylo, etot gorodok byl
pochti  chto  otechestvom nashemu geroyu,  Seroj  Sove,  provedshemu bol'shuyu chast'
svoej zhizni sredi neob座atnyh lesov,  s  pronikayushchimi v  glubinu ih  na sotni
mil' vodnymi putyami.  Dva raza v godu iz nedr etih vodno-lesnyh debrej Seraya
Sova  pribyval na  svoem  poslushnom kanoe v  Bisko,  prodaval svoyu  pushninu,
zakupal produkty pitaniya i opyat' uplyval obratno v rodnye lesa.
     Nu,  teper' vse koncheno.  Proshchajte,  belye i krasnokozhie druz'ya!  Seraya
Sova uplyvaet daleko,  v stranu nepuganyh ptic i zverej.  Tyazhelo bylo u nego
na  dushe,  no  on  ne  odin  pokidal  v  etot  den'  svoyu  ohotnich'yu  rodinu
Opustoshennuyu,  razgrablennuyu mestnost' pokidali i drugie ohotniki, no tol'ko
Seroj Sove  na  ego  puti  v  stranu nepuganyh ptic ne  dostalos' ni  odnogo
tovarishcha:  vse  oni  ustremilis' v  dal'  Missisogi,  k  ee  elovym skalam i
klenovym hrebtam.
     S neveselymi dumami vesennim vecherom,  v polnom odinochestve, Seraya Sova
pokinul rodimyj gorodok.  S kazhdym udarom vesla legkoe kanoe unosilo ego vse
dal'she i dal'she po puti k nevedomomu schast'yu.  Okolo devyatnadcati kilometrov
tak on  plyl,  pod pesnyu vody pri mernyh udarah vesla,  i  pribyl k  pervomu
voloku.  SHest' s  polovinoj kilometrov voloka -  eto  poryadochnoe rasstoyanie,
esli prinyat' vo vnimanie,  chto i bagazh i kanoe nado tashchit' na sebe. No zemlya
pod nogami byla dovol'no rovnaya,  horosho osveshchennaya polnoluniem. Zakalennomu
lesnoj trudnoj zhizn'yu indejcu ne strashen byl etot put',  -  naprotiv, rabota
vygnala iz  ego  golovy neveselye dumy.  Vse  srazu unesti bylo  nevozmozhno,
prishlos'  otnesti  i  vernut'sya za  vtoroj  polovinoj;  tak  chto,  v  obshchem,
sdelalos' iz  shesti  s  polovinoj kilometrov voloka trinadcat' s  tyazhest'yu i
shest' s polovinoj -  bez vsego.  Pozhaluj, chto takaya rabotka u kazhdogo vyb'et
iz  golovy lishnie mysli!  Vskore posle voshoda solnca rabota byla  okonchena,
iskatel' schast'ya spal do poludnya i potom prodolzhal svoj put' v kanoe.
     Daleko  vperedi byla  zhelannaya strana,  vokrug zhe  vse  byli  znakomye,
ishozhennye vdol' i  poperek kogda-to bogatye ohotnich'i ugod'ya.  Lesnoj pozhar
pronessya po vsej etoj mestnosti i ostavil posle sebya sovershennuyu pustynyu,  s
ogolennymi skalami i obgorelymi stvolami,  -  vot neveseloe zrelishche! I Seraya
Sova vse speshil i speshil otsyuda vpered,  na severo-vostok, v rajon Abitibi v
severnom Kvebeke,  gde,  kak skazyvali,  mestnost' byla malo obzhita i  ochen'
redko zaselena indejcami iz plemeni Otshibva.
     Kak  mnogo bylo  ishozheno mest v  poiskah pushnogo zverya!  Bol'shaya chast'
puti v stranu nepuganyh zverej lezhala po ishozhennym i teper' edva uznavaemym
mestam.  Vezde byli zheleznodorozhnye rel'sy,  prolozhennye na pozharishchah, vezde
opustoshenie i razrushenie.  Na lyudej i smotret' ne hotelos': to byli lesoruby
iz  mestnyh  lesnyh  lyudej,  opustivshihsya,  gryaznyh i  nechesanyh.  |ti  lyudi
prozyabali v  svoih "kamennyh dvorah",  sobiraya ezhegodno dva  "urozhaya":  odin
snegom, drugoj kamnyami. Neveroyatnaya byla peremena! Bespokojstvo zabiralos' v
dushu; puteshestvennik nevol'no zadaval sebe vopros: "CHto zhe dal'she-to budet?"
     I  dal'she vse novye i novye razocharovaniya.  Da,  ne tak-to legok put' v
stranu  nepuganyh zverej!  Vot  staryj,  tak  horosho znakomyj kogda-to  fort
Mattavgami.  Teper' on  sovershenno zatoplen,  i  ot  nego ostalas' tol'ko na
suhoj  vershine  celikom  zalitogo  holma  malyusen'kaya missionerskaya cerkov'.
Pryamo  k  lesenke paperti podplyl Seraya Sova  i  tut  ustroilsya obedat'.  Na
drugom  beregu  vidnelsya  torgovyj  post,  holodnoe  i  nepriyatnoe stroenie.
Poobedav,  Seraya Sova proplyl mimo nego,  ne  zavertyvaya,  po krajnej mere v
rasstoyanii sot vos'mi metrov.
     Popadalis' v  puti inogda znakomye lyudi i rasskazyvali Seroj Sove o ego
prezhnih  druz'yah  i  tovarishchah  ubijstvenno pechal'nye  istorii.  Vot  staryj
mel'nik iz  togo zhe  zatoplennogo Mattavgami:  tak  i  ne  mog  starik vnov'
podnyat'sya,  zhil na rente "Kompanii Gudzonova zaliva" i  vse goreval o  svoej
mel'nice i vse goreval... A starye druz'ya i tovarishchi, lodochniki, nosil'shchiki,
provodniki -  "indejskaya letuchaya pochta",  - v kakom polozhenii oni teper' vse
byli! Vot Mak Leod s ozera |l'bogen, - kakaya pechal'naya sud'ba: povredil sebe
pri  greble bedro,  potom gangrena dokonchila delo,  prishlos' ohotniku otnyat'
nogu.  Nikto ne mog ego uteshit',  i  on umer s proklyatiyami i rugatel'stvami.
Umer  takzhe  i  znamenityj staryj  ohotnik,  pochti  simvol indejskoj strany,
staryj Dzhon Buffalo s  reki Monreal'.  I  tak bylo pochti so  vsemi druz'yami:
odnogo gangrena, drugogo revmatizm vygnali iz lesu i zastavili prozyabat' vsyu
zhizn' v gorodishke. Podumat' tol'ko! Velikij, takoj velikij master ohoty, kak
Andi  Lyuke,  kotoromu nesti  na  sebe  chetyresta funtov bylo  detskoj igroj,
sluzhil teper' podenshchikom na zheleznoj doroge! Velikij Alek Langevin, kotoromu
probezhat'  na  lyzhah  kakie-nibud'  vosem'desyat kilometrov vovse  nichego  ne
znachilo,  vynuzhden byl  otpravit'sya v  Kvebek  za  kunicami.  I  Seraya  Sova
vstretil ego s pustymi rukami na obratnom puti.  A to vot eshche Tommi Saville,
belyj  indeec,  prinyatyj rodom  Otshibva eshche  v  detstve:  vo  vremya  zolotoj
lihoradki on sumel nazhit' sebe celoe sostoyanie i tut zhe prozhit', - teper' on
zhil gde-to v gorode,  pozhiraemyj toskoj po svobodnym lesam.  Govoryat, inogda
toska po  lesam do  togo ego dovodila,  chto on spuskalsya v  podval doma,  iz
shchepochek  ustraival malen'kij koster,  varil  sebe  chaj  i  perezhival tut,  v
kamennom podvale, ocharovanie byloj lesnoj ohoty.
     Vse eto znachilo,  konechno,  chto vsya lesnaya vol'naya pustynya rushilas',  i
ostavalas' ot nee tol'ko mechta,  budto ne zdes', a vdali vse-taki gde-to eshche
sohranyaetsya v netronutom vide strana nepuganyh ptic i zverej.
     No i dal'she vse bylo ne luchshe dazhe v takih, kogda-to bogatejshih mestah,
kak  SHajnintri i  Gavaganda.  V  prezhnee vremya,  kogda eti  mestnosti eshche ne
peresekalis' vdol' i  poperek zheleznodorozhnymi putyami i  burzhuaznyj progress
ne smeshal eshche vseh v odnu kuchu, v lyudyah tut sohranyalsya horoshij lesnoj zakal.
Nikakaya sila byvalo ne mogla u etih lyudej otnyat' nadezhdu na luchshuyu zhizn', na
to,   chto   rano  ili   pozdno  najdetsya  dlya  nih  kakaya-nibud'  bogatejshaya
zolotonosnaya zhila.  Teper' vsya  eta mestnost' vozle Gavagandskogo ozera byla
vyzhzhena, i na meste lesov torchali golye kamni skaly.
     Tak izo dnya v  den',  prodvigayas' vpered,  proehal v  svoem kanoe Seraya
Sova ne bol'she,  ne men'she kak shest'sot pyat'desyat kilometrov i dostig goroda
na zheleznoj doroge Temiskaming -  Ontario. Byval on zdes' i ran'she, eshche v to
vremya,  kogda tut byl tol'ko pogranichnyj post. Togda eshche, do zheleznyh dorog,
zdes',  v  devstvennoj strane,  raznye  lyubiteli sporta udovletvoryali ohotoj
svoyu strast' k priklyucheniyam. Togda Seraya Sova i podobnye emu indejcy sluzhili
etim  lyudyam provodnikami.  I  kogda prihodila zima  i  provodniki ostavalis'
odni,  bylo  veselo  vspominat' letnie priklyucheniya i  pokazyvat' drug  drugu
druzheskie pis'ma "gospod".  Tak bylo vsego tomu nazad lish' pyatnadcat' let, i
za  etot  srok  pogranichnyj post  prevratilsya v  shumnoe  gnezdo  turistov  s
avtomobil'nym shosse.  V  etom  gnezde kak  raz  k  pribytiyu Seroj Sovy  odno
n'yu-jorkskoe obshchestvo iskalo sebe provodnika.  Seraya Sova vzyal eto mesto. To
byli  vse  veselye  lyudi,   veli  sebya  po-priyatel'ski,  kak  eto  vsegda  u
amerikancev byvaet  vo  vremya  otpuska.  I  vse-taki  teper'  mezhdu  nimi  i
provodnikami byl kakoj-to fal'shivyj ton. Ran'she provodniki byli tovarishchami i
souchastnikami,  teper' provodniki -  eto slugi,  lakei i prihlebateli.  I do
togo dazhe dohodilo,  chto gospod nado bylo obsluzhivat' v belyh perchatkah! Kto
privyk zhit' po starine,  tot,  glyadya na eti novye poryadki,  tol'ko pokachival
golovoj,  no sam-to postupal, kak vse. I chto podelaesh'! Esli ne stalo v lesu
pushnogo zverya, chelovek dolzhen kak-nibud' zhit'.
     Poglyadev na eti novye poryadki, Seraya Sova ulozhil prislannye syuda pochtoj
svoi  veshchi  i  napravil ih  dal'she,  eshche  na  chetyresta devyanosto kilometrov
vpered.  Popolniv  tut  svoi  pishchevye  zapasy,  on  poplyl  v  svoem  kanoe,
razocharovannyj  i   vozmushchennyj.   Vospominaniya  o   prezhnih  lesnyh  ohotah
ostavalis' vospominaniyami, a na lesa vokrug i smotret' ne hotelos'.




     Pustynya  lesnaya  otstupala,  nado  bylo  ee  dogonyat',  i  Seraya  Sova,
peresylaya s  mesta na  mesto svoi veshchi,  popolnyaya v  bolee krupnyh mestechkah
svoi zapasy,  plyl vse dal'she i  dal'she.  Tol'ko osen'yu ostanavlival on svoe
prodvizhenie i  stavil lovushki gde popalo.  Tak proshlo celyh dva goda,  i tak
proehal on  tri tysyachi dvesti tridcat' kilometrov v  svoem kanoe.  Dvigat'sya
dal'she  stanovilos' vse  trudnej  i  trudnej iz-za  togo,  chto  pryamoj  put'
peresekalsya vstrechnymi potokami.  CHashche i  chashche prihodilos' s  odnogo vodnogo
puti na  drugoj peretaskivat' veshchi i  kanoe volokom.  Tak zamuchilsya na  etih
volokah Seraya Sova,  chto,  k  stydu svoemu,  poslednyuyu chast' puti dolzhen byl
proehat' po  zheleznoj doroge.  Vprochem,  edva li  indeec,  vernyj syn lesnoj
pustyni, sel by na poezd, esli by dlya etogo ne bylo prichiny bolee ser'eznoj,
chem prostoe fizicheskoe utomlenie. Delo v tom, chto Seroj Sove ponadobilos' vo
chto by to ni stalo s  kem-to obmenivat'sya pis'mami.  Pervaya vstrecha so svoim
korrespondentom u  Seroj Sovy proizoshla v odnom kurortnom mestechke,  gde god
tomu nazad on  sluzhil provodnikom.  Tam  zhila odna milaya,  sposobnaya i  dazhe
otnositel'no obrazovannaya devushka-indianka, irokezskogo plemeni. Mozhet byt',
ona  stoyala v  obshchestvennom svoem polozhenii stupen'koj vyshe Seroj Sovy,  no,
tem ne menee,  kak emu kazalos',  unyvat' vovse ne stoilo.  I on stal za nej
reshitel'no uhazhivat'.  I pravda,  delo poshlo bez vsyakih intermedij. Poprostu
govorya,  Seraya  Sova,  doehav  v  svoem  kanoe  do  opredelennogo  punkta  s
zheleznodorozhnoj stanciej,  kupil tut svoej neveste,  kak ran'she ugovorilis',
bilet, poslal ej, ona priehala i vyshla za nego zamuzh.
     Vot i vsya svad'ba Seroj Sovy!
     Molodozheny   vo    mnogih   otnosheniyah   predstavlyali   soboj    polnuyu
protivopolozhnost' drug drugu Seraya Sova ros u svoej tetki, anglichanki, i tut
u nego,  krome nekotorogo interesa k geografii, istorii i anglijskomu yazyku,
osobennyh kakih-nibud' darovanij ne otkryvalos'. Seraya Sova, vprochem, sovsem
dazhe ne ploho zanimalsya anglijskim yazykom.  No,  k  sozhaleniyu,  uzhe v rannej
yunosti on  ostalsya na  sobstvennom lesnom izhdivenii i  bol'shuyu chast'  svoego
vremeni ili  molchal ili  govoril s  takimi lyud'mi,  kotorye vovse  ne  znali
anglijskogo.  Tol'ko  zamechatel'naya pamyat'  da,  pozhaluj,  neobychajnaya zhazhda
chteniya ele-ele podderzhivali zazhzhennyj kogda-to  v  detstve ogonek interesa k
yazyku.  Anglijskij yazyk u Seroj Sovy byl kak novyj kostyum,  kotoryj nadevayut
lish' v paradnye dni i chuvstvuyut v nem sebya ochen' nelovko.  Tak sebya voobshche i
derzhal Seraya Sova v obshchestve,  chut' chto pokazhetsya emu obidnym, on smolkaet i
zataivaetsya v  glubine sebya,  kak  by  opasayas' rasstat'sya so  svoej  lichnoj
svobodoj.  |ta  cherta  v  haraktere Seroj Sovy  osobenno usililas' vo  vremya
voennoj sluzhby.  Takogo roda  lyudi,  kak  Seraya  Sova,  redko  vstrechayutsya v
romanah. Ni malejshego interesa on ne imel k dostizheniyu oficerskogo zvaniya vo
vremya vojny. Ni malejshej ohoty ne imel k chinam. Ryadovym on vstupil v armiyu i
ryadovym ushel  iz  nee  vsledstvie raneniya,  chtoby opyat' takim zhe,  kak  byl,
vernut'sya v rodnye lesa.  Sluzhba snajperom ne mogla peremenit' ego ubezhdenij
v  otnoshenii belyh gospod v  luchshuyu storonu,  -  naprotiv,  v  nem eshche bolee
okreplo indejskoe ubezhdenie v  tom,  chto kapitalisticheskaya civilizaciya lyudyam
horoshego ne mozhet dat' nichego. Da i chto, v samom dele, mog poluchit' dlya sebya
v evropejskoj vojne predstavitel' ugnetaemoj i dazhe istreblyaemoj narodnosti?
     Ne nuzhno tol'ko smeshivat' nashego Serogo Sovu s nastoyashchimi pessimistami.
Ne  moglo  sozdat'sya takogo tyazhkogo polozheniya,  v  kotorom by  etogo indejca
mogla pokinut' ohotnich'ya vera,  chto  gde-to  tam,  za  gorami,  est'  strana
nepuganyh ptic  i  zverej.  I  nichto ne  moglo ostanovit' ego  v  stremlenii
uznat', povidat' svoimi glazami novyj, osobennyj mir gde-to tam, za gorami.
     Gertruda,  zhena Seroj Sovy,  ili,  kak on zval ee po-indejski, Anahareo
(chto znachit "poni"),  ne byla ochen' obrazovanna,  no ona obladala v  vysokoj
stepeni blagorodnym serdcem.  Proishodila ona ot irokezskih vozhdej.  Otec ee
byl odin iz teh, kotorye sozdavali istoriyu Ottavy*.
     ______________
     * Ottava - stolica Kanady.

     Anahareo  prinadlezhala k  gordoj  rase  i  umela  otlichno  derzhat'sya  v
obshchestve,  byla  iskusnoj tancovshchicej,  nosila  horoshie plat'ya.  Uhazhivaya za
takoj  devushkoj,   Seraya  Sova  tozhe  podtyagivalsya.  U  nego  byli  dlinnye,
zapletennye v kosy volosy, na shtanah iz olen'ej kozhi byla dlinnaya bahroma, i
sharf sveshivalsya szadi v vide hvostika.  Na grudi kak ukrashenie bylo zakoloto
v poryadke ryadami napravo i nalevo mnozhestvo anglijskih bulavok. I pochemu by,
kazalos', Seroj Sove ne ukrashat' sebya bulavkami, kotorye v to zhe samoe vremya
mogli byt' ochen' poleznymi: dnem kak ukrashenie, noch'yu zhe pri pomoshchi ih mozhno
razveshivat' i  prosushivat' svoyu odezhdu.  K  etomu vneshnemu obliku Seroj Sovy
nado eshche pribavit',  chto u  nego bylo mnogo zakorenelyh,  ne sovsem salonnyh
privychek.  Na vode,  vo vremya grebli,  on nikak ne mog razgovarivat',  a  na
sushe,  v lesu, do togo privyk hodit' po tropam gus'kom, chto esli shel ryadom s
chelovekom  po  ulice,  nepremenno ego  tak  ili  inache  podtalkival.  Mesyac,
provedennyj  molodymi  na   ohote  v   lesu,   byl  napolnen  prelestnymi  i
raznoobraznymi priklyucheniyami.
     Skoro v lesu na ohote okazalos', chto Anahareo vladela toporom nichut' ne
huzhe,  chem  Seraya  Sova.  I  mozhno bylo  lyubovat'sya ustrojstvom ee  pohodnoj
palatki.  Nesmotrya na to, chto v to vremya eshche ochen' koso glyadeli na zhenshchinu v
muzhskom kostyume,  Anahareo stala  hodit'  v  udobnyh muzhskih shtanah,  nosila
vysokie ohotnich'i sapogi i makinakanskuyu rubashku. K svad'be Seraya Sova kupil
ej  neskol'ko metrov sarzhi ili chego-to  vrode etogo,  no  kogda uvidal ee na
ohote,  to  podumal,  chto ne materiyu by ej nado bylo pokupat',  a  topor ili
oruzhie. Uvidev podarok, Anahareo razvernula materiyu, vzyala nozhnicy, karandash
i  prinyalas' tut zhe chto-to kroit'.  Boyazlivo,  so stesnennym serdcem smotrel
Seraya Sova,  kak gibla horoshaya i  dorogaya materiya.  No sravnitel'no v  ochen'
korotkoe vremya  zhalkaya  kucha  loskutikov prevratilas' v  bezuprechnye i  dazhe
pryamo elegantnye bryuki-bridzhi.  Konechno,  na chisto muzhskoj rabote ej mnogogo
ne hvatalo, no uzh po chasti portnovskoj ona okazalas' mastericej prekrasnoj.
     Ee pridanoe sostoyalo iz bol'shogo sunduka s  plat'yami,  meshka s  bel'em,
odnoj  ogromnejshej  knigi  pod  zaglaviem  "Sila  voli"  i   pyati  malen'kih
zachitannyh  tetradej  "Pis'movnika"  Irvinga,  zahvachennyh  nechayanno  vmesto
rukovodstva  domashnej  hozyajki.   Krome  togo,  v  etom  pridanom  byla  eshche
prevoshodnaya fetrovaya shlyapa,  kotoruyu Seraya Sova prisvoil sebe i v osobennyh
sluchayah nosit  ee  i  do  sih  por  "Pis'movnik" Irvinga,  zahvachennyj,  kak
skazano,  sovershenno sluchajno, prinadlezhal sestre Anahareo, muzh kotoroj imel
slabost' k  pisatel'stvu.  Lesnye suprugi sobiralis' pri  pervoj vozmozhnosti
otoslat' eti tetradki,  no tak i ne sobralis' i,  kak budet nizhe rasskazano,
horosho sdelali.
     Vremenami  Anahareo  ochen'  i  ochen'  toskovala,  no  vidu  nikogda  ne
pokazyvala.   Tol'ko  raz   ona   bylo   poprosila  svoego  muzha  kupit'  ej
radiopriemnik. No Seraya Sova v to vremya razdelyal tot predrassudok, chto budto
by elektricheskie toki,  probegaya v atmosfere,  vliyali na pogodu.  I emu bylo
nelovko ot mysli,  chto gde-nibud' v Monreale ili Los-Andzhelese poet kakoj-to
yunosha,  a  v  lesu  iz-za  etogo  kakomu-nibud' dostojnomu rabochemu cheloveku
byvaet nevozmozhno na  lyzhah idti.  Vot  pochemu Seraya Sova  s  bol'shim taktom
otklonyal vsyakuyu mysl',  vsyakij razgovor o radiopriemnike. Vmesto etogo u nih
bylo postoyannoe razvlechenie - smotret' v edinstvennoe okoshko hizhiny i kazhdyj
den'  provozhat' solnce:  eto  bylo vsegda prekrasno!  Mnogo shutili za  edoj.
Vstavali do  voshoda solnca,  a  to  dazhe  celye nochi provodili v  lesu.  Za
sankami,  lyzhami,  kanoe uhazhivali,  kak za krovnymi rysakami,  i  malen'kaya
zhenshchina chasto dolzhna byla propuskat' obedennoe vremya.  Malo-pomalu ona stala
revnovat' Seruyu Sovu k  lesu.  A on vse sheptal ej o kakom-to lesnom uchastke,
naselennom  beschislennymi  kunicami,   i   poiskam  etogo  zapovednogo  kraya
nepuganyh zverej otdaval vse svoe svobodnoe vremya Anahareo nachala nenavidet'
etot kraj nepuganyh ptic i zverej.  A Seraya Sova v svoem osleplenii voobshche v
nej ne zamechal nikakih peremen.
     Tak  oni  eli,  spali,  videli vo  sne vse te  zhe  lovushki,  ohotilis';
vecherami,   sklonivshis'  nad  kartoj,   obdumyvali  novye  puti  ili  delali
prigotovleniya k  novym  stranstvovaniyam.  Rabota pogloshchala vse  vremya  Seroj
Sovy,  tak chto ni  o  chem drugom ne moglo byt' i  rechi.  Ohota byla religiej
Seroj Sovy, i, kak vsyakij fanatik, on stremilsya navyazat' svoyu veru drugomu.




     ZHizn'  v  napryazhennom  trude,   vechnye  otluchki  iz  domu,   vyzyvaemye
ohotnich'ej professiej,  ne davali vozmozhnosti sglazhivat' nerovnosti semejnoj
zhizni intimnymi ob座asneniyami,  - do togo li uzh tut! Takaya byla speshka, takaya
gonka s ustanovkoj i osmotrom lovushek v osennij i predzimnij sezon,  -  yazyk
vysunesh'.  I  vot  odnazhdy pered  samym  rozhdestvom,  vernuvshis' domoj posle
kratkovremennoj otluchki,  Seraya Sova  uvidel svoyu  gorduyu indeyanku v  zhalkom
vide:  rastrepannaya, lezhala Anahareo v krovati, s glazami, opuhshimi ot slez.
Vot  togda-to   malo-pomalu  i   stala  pokazyvat'sya  vo  vseh  podrobnostyah
sokrovennaya zhizn'.  Vnachale muzh  nikak  ne  mog  ponyat',  v  chem  tut  delo.
Kazalos',  ved' tak  zhe  vse otlichno shlo!  Ne  byl zhe  on  vovse nikogda tem
ravnodushnym i  nevnimatel'nym suprugom,  kak eto byvaet u  indejcev,  sovsem
dazhe net: on tak uvazhal, tak cenil svoyu zhenu, tak eyu voshishchalsya! Da i kak ne
uvazhat', kak ne voshishchat'sya takoj zhenshchinoj sredi takih nevozmozhnyh lishenij?!
     - Uvazhenie!  -  poluchil v otvet Seraya Sova.  - No ved' eto bol'she vsego
otnositsya k pokojnikam.  Voshishchenie!  Kakoj tolk iz etogo? Mozhno voshishchat'sya
spektaklem. A gde zhe tut sam zhivoj chelovek?
     I v konce koncov.
     - My zhivem,  kak upryazhnye sobaki greem pechku,  ravnodushno pozhiraem svoyu
pishchu...
     S  velikim izumleniem teper'  vyslushival Seraya  Sova  gor'kie zhaloby na
otsutstvie chopornoj ceremonii vo vremya edy toj samoj zhenshchiny,  kotoraya mogla
s ulybkoj na lice spat' pod dozhdem na otkrytom vozduhe.
     - A dal'she, a dal'she-to chto!
     - Vechnye mechty i  dumy nad tem,  gde by  poluchshe i  pobol'she mozhno bylo
nastavit' lovushek.  A posle togo,  kak eto udaetsya, my eshche i hvastaemsya: "My
nabili, namuchili bol'she drugih!"
     Poslednim obvineniem Seraya Sova byl ogorchen i vozmushchen.
     "CHem  zhe  ya-to  vinovat?  -  dumal on.  -  Ved'  ya  zhe  staralsya prosto
zarabotat' dlya nashego sushchestvovaniya,  a  to kak zhe inache?  Vot sejchas padaet
cena  na  meh,  znachit,  nado  ubivat' vse  bol'she  i  bol'she dlya  dobyvaniya
sredstv... Pri chem zhe tut ya?"
     I  tem ne menee Seraya Sova,  nesmotrya na vse svoi sovershenno pravil'nye
rassuzhdeniya,  chuvstvoval,  chto  kakaya-to  neproshenaya  pravda  mercala  v  ee
zhalobah...
     Neskol'ko  zadetyj,   v  zameshatel'stve,  no  sovsem  ne  rasserzhennyj,
vyslushal vse eto Seraya Sova i  otpravilsya iz domu na svoj lyubimyj holm.  Tam
on razvel koster,  sidel,  kuril,  razdumyval o vsem sluchivshemsya,  privychnoj
rukoj snimaya shkurku s ubitoj kunicy. V to samoe glubokoe razdum'e pogruzilsya
on i perezhival tu samuyu bor'bu s soboj, kakuyu do sih por v svoem odinochestve
perezhivala Anahareo. I on postaralsya tut sam s soboj dovesti spor svoj s nej
do konca.
     I  vot  vnezapno,  kak  pri svete molnii,  uvidel on  ves' svoj egoizm,
razvivshijsya vo  vremya skitanij.  Stalo ponyatno,  kak  uzka byla dorozhka,  po
kotoroj on  shel.  Uvazhenie,  vnimanie,  voshishchenie!  Da ved' eto byli tol'ko
krohi  ot  ego  nastoyashchih perezhivanij.  I  eti  krohi  on  podnosil zhenshchine,
vruchivshej emu svoe serdce!
     Ponyav eto  vse,  Seraya Sova otbrosil vsyu svoyu muzhskuyu samouverennost' i
svoi muzhskie prava i na lyzhah uzkoj gornoj tropoyu rinulsya vniz, k lageryu.
     "Ne opozdat' by! Vot tol'ko by ne opozdat'!"
     V  etot  znamenatel'nyj vecher,  kogda Seraya Sova vpervye tol'ko gluboko
zaglyanul  v  sebya,  i  nachinaetsya  ego  medlennoe  vnutrennee  prodvizhenie v
dejstvitel'nuyu stranu nepuganyh ptic i zverej,  v tu stranu, kotoruyu sozdaet
chelovek svoim tvorchestvom, a ne v tu, o kotoroj on tol'ko mechtaet po-detski.
V etot vecher zarodilsya tot samyj perevorot,  kotoryj potom peremenil vsyu ego
zhizn'.




     Ne nuzhno dumat',  chto dushevnyj perevorot u ohotnika na bobrov proizoshel
vnezapno:  skoro skazka skazyvaetsya,  da  ne skoro delo delaetsya.  Da esli i
sluchayutsya inogda pod  davleniem obstoyatel'stv takie  vnezapnye peremeny,  to
eto byvaet obyknovenno na  korotkoe vremya.  Net,  v  etom sluchae rech' idet o
perevorote   kak   dlitel'nom  processe   chereduyushchihsya  umstvennyh  sdvigov,
samoanaliza, poryvov vpered, vozvrashcheniya k ishodnym poziciyam i opyat' vpered,
k novym dostizheniyam.  Takoj perevorot trebuet samodiscipliny i,  samo soboj,
srazu sovershit'sya ne mozhet.
     Vo  vsyakom  sluchae,  groznye tuchi,  visevshie nad  semejnoj zhizn'yu Seroj
Sovy,  v tot znamenatel'nyj vecher sovershenno rasseyalis'. Suprugi po-prezhnemu
userdno rabotali na  promysle,  no  zato  uzh  kogda  vozvrashchalis' domoj,  to
prekrashchali  vsyakij  razgovor  o  svoej  professii.   U  nih  dazhe  poyavilas'
potrebnost' v domashnem uyute, hizhinu svoyu oni stali ukrashat' i razgovory veli
o takih veshchah, o kakih ran'she i pominu ne bylo. Esli zhe dnem, smotrya po hodu
promysla,  nuzhno bylo rashodit'sya v raznye storony, to oboih tyanulo poskoree
snova sojtis'.  Byvalo pri lyzhnyh probegah put' razdvaivalsya,  -  togda tot,
kto pervyj vyhodil na  obshchij put',  pisal na snegu shalovlivye poslaniya.  Tak
malo-pomalu schast'e snova vernulos',  i Anahareo stala takoj zhe deyatel'noj i
zhizneradostnoj,  kakoj byla ran'she.  Vot tol'ko dlya Seroj Sovy poluchennyj im
zhiznennyj urok ne proshel darom i  privel v  konce koncov k samym neveroyatnym
posledstviyam.
     Anahareo pri  novom otnoshenii k  nej  muzha stala neizmenno soprovozhdat'
ego   vo   vseh  ohotnich'ih  predpriyatiyah.   I   hotya  ohotoj  ona  zanyalas'
po-nastoyashchemu tol'ko teper',  v etu poslednyuyu zimu, no, tem ne menee, bystro
ovladela tehnikoj,  nauchilas' otlichno rasstavlyat' lovushki i sledit' za nimi.
CHasto ona dazhe pervaya prokladyvala lyzhnyj sled i pol'zy prinosila Seroj Sove
dazhe bol'she,  chem  v  prezhnee vremya ego  kompan'ony-ohotniki.  No  sil'naya i
zakalennaya zhenshchina,  rabotaya  na  promyslah,  ne  zakryvala  sebe  glaza  na
zhestokosti svoej  novoj professii.  Glubokoe sostradanie vyzyval u  nee  vid
okochenevshih,  iskazhennyh predsmertnoj agoniej,  skorchennyh mertvyh  sushchestv,
ili  zrelishche  dobivaniya zhivotnyh  rukoyatkoj topora,  ili  udushenie zhivotnyh,
umirayushchih s mol'boyu v glazah, i posle togo - novye i novye lovushki dlya novyh
zhertv.  Huzhe vsego bylo,  chto v lovushki sluchajno popadalo mnozhestvo nenuzhnyh
ptic i belok,  i chasto pri osmotre oni byli eshche zhivy,  nekotorye krichali ili
slabo stonali v mucheniyah.  I vot stranno! ZHivotnye kak budto otgadyvali, chto
delalos' v  dushe  Anahareo,  i  v  poslednej svoej  bor'be za  zhizn'  vsegda
obrashchalis' k  miloserdiyu zhenshchiny;  tak,  osobenno yarko  vydelyaetsya sluchaj  s
rys'yu, kotoraya, umiraya, podpolzla k ee nogam.
     Vse eti sluchai delali Anahareo gluboko neschastnoj.  I ne raz Seraya Sova
divilsya,  kak  eto krovnaya indeyanka ne  mogla privyknut' k  smerti zhivotnyh,
ubivaemyh dlya sushchestvovaniya cheloveka.
     Seraya Sova,  kak i  vse podobnogo roda brodyagi po obshirnym i bezmolvnym
prostranstvam lesnoj  strany,  vsegda byl  sklonen nadelyat' zhivotnyh lichnymi
svojstvami.  V glubine dushi blagodarya etomu on,  konechno, dolzhen byl imet' k
zhivotnym kakoe-to  chuvstvo sostradaniya.  No  ot  etogo chelovecheskogo chuvstva
samim zhivotnym ne bylo legche.  Da i kak eto mozhno bylo dumat' o kakom-nibud'
miloserdii   v    usloviyah   krajnej   nuzhdy,    vechnoj    zadolzhennosti   u
promyshlennika-pushnika! Edinstvennoe, chto mozhno bylo sprashivat' s ohotnika, -
eto chtoby on ne muchil zhivotnyh zrya, ne ubival bez nuzhdy.
     I  ne bud' Anahareo,  Seraya Sova tak by i  ostavalsya v predelah obychnoj
etiki kanadskogo ohotnika i  ne stal by bespokoit' sebya lishnimi myslyami.  No
neobhodimost' schitat'sya s  dushoj  svoego  tovarishcha zastavila ego  vylezt' iz
svoej  skorlupy i  otkryt'  glaza  na  mir  neprivychnyh yavlenij.  I  ottogo,
dejstvitel'no,  on  stal obrashchat' vnimanie na takie veshchi,  kotorye pri odnom
tol'ko  golom  stremlenii k  nazhive  dolzhny  byli  by  ot  nego  uskol'zat'.
Malo-pomalu  Seraya  Sova  blagodarya  etim  novym  myslyam  nachal  chuvstvovat'
nekotoroe otvrashchenie k svoemu krovavomu delu.
     Konechno,  nel'zya  skazat',  chto  dusha  ohotnika  byla  zhestokoj  i  vse
pererozhdenie Seroj  Sovy  sovershilos' isklyuchitel'no pod  vliyaniem miloserdiya
zhenshchiny.  Dalee i v te dni suevernogo proshlogo,  kogda Seraya Sova eshche veril,
chto  budto  by  radiovolny kak-to  vliyayut  v  durnuyu  storonu na  klimat,  v
otnoshenii k zhivotnym on ne lishen byl nekotorogo chuvstva spravedlivosti,  eshche
ne osoznannogo i proyavlyavshegosya v strannom vide.  Tut ne oboshlos',  konechno,
bez vliyaniya predkov-indejcev,  etih primitivnyh fantastov. Unasledovannye ot
nih  pravila,  dohodivshie do  chistogo sueveriya,  Seraya Sova  s  yunosti svoej
vypolnyal, ne zhaleya ni vremeni, ni truda. So storony edva li mozhno otnosit'sya
k etim obryadam skol'ko-nibud' ser'ezno, odnako dlya Seroj Sovy eti ritual'nye
torzhestva znachili ochen' mnogo.  Ni  odnogo medvedya ne  ubival on  bez  togo,
chtoby  kakaya-nibud' chast' ego  tela  -  obyknovenno cherep ili  lopatka -  ne
podveshivalas' gde-nibud'  na  vidnom  meste  v  rajone  ego  obitaniya.  Telo
obodrannogo bobra  ustraivalos' v  udobnom polozhenii,  i  ryadom skladyvalis'
otrezannye "ruki",  nogi  i  hvost.  Kogda  bylo  vozmozhno,  telo  so  vsemi
ukazannymi  chastyami  spuskalos'  v  vodu  cherez  prorub',   chasto  s  trudom
prodelannuyu vo  l'du.  Esli  sluchalos'  upotreblyat' bobra  v  pishchu,  to  ego
kolennuyu  chashechku,  stol'  neobychnuyu  dlya  zhivotnyh,  otdelyali  i  predavali
ritual'nomu   sozhzheniyu.    Vse    eti    obryady   vypolnyalis'   ne    tol'ko
polucivilizovannymi indejcami,  no dazhe i otnositel'no razvitymi.  I esli by
kto-nibud' sprosil o prichine etih obryadov,  emu by otvetili: "Ozaam tapskohe
anicinabe maguin", to est': "Potomu, chto oni tak sil'no pohozhi na indejcev".
     K  etim obychayam predkov Seraya Sova prisoedinyal eshche i svoi sobstvennye i
vypolnyal eti sobstvennye pravila s toj zhe strogost'yu, kak i pravila predkov.
Tak vot, naprimer, provozhaya v les turistov-ohotnikov, on nikogda ne pozvolyal
im fotografirovat' ranenoe zhivotnoe do teh por,  poka ono ne umiralo.  Tochno
tak zhe,  esli prihodilos' ranenoe zhivotnoe donesti zhivym do  lagerya,  to tut
nado  bylo ego  nepremenno vyhodit' i  otpustit'.  Odnazhdy vesnoj Seroj Sove
popalsya malen'kij,  mesyachnyj,  volchonok,  i  ohotnik prines ego domoj i stal
uhazhivat' s dobrym namereniem vyhodit' ego i, kogda on budet v sostoyanii sam
dobyvat' sebe  pishchu,  otpustit' na  volyu.  Pri  samom luchshem uhode malen'kij
sirota chuvstvoval sebya neschastnym. U nego bylo tol'ko dva razvlecheniya ili on
zheval staryj mokasin* pod  krovat'yu -  edinstvennoe razvlechenie,  pohozhee na
igru,  ili chasami,  ustavivshis' nepodvizhno,  smotrel na  steny hizhiny svoimi
kosymi nepronicaemymi glazami, kak budto on skvoz' steny videl chto-to vdali.
Volchonok ne  obrashchal na  Seruyu  Sovu  nikakogo vnimaniya i  zamechal ego  lish'
togda,  kogda  tot  prinosil  emu  korm.  Tak  on  vse  i  prodolzhal glyadet'
zatumanennymi zelenymi glazami v  svoyu zhelannuyu stranu,  poka,  nakonec,  ne
umer.
     ______________
     * Mokasiny - obuv' iz olen'ej shkury.




     Odnazhdy po  okonchanii zimnego ohotnich'ego sezona Seraya Sova  otpravilsya
prodavat' svoyu pushninu,  no  ceny byli nizkie i  padali vse  nizhe i  nizhe iz
nedeli v  nedelyu.  V  eto  vremya  rokovye slova  o  konce pervobytnyh lesnyh
promyslov uzhe byli napisany v lesnoj chashche.
     Za  god pered etim uchastok,  na kotorom teper' rabotal Seraya Sova,  byl
oblovlen horoshim ohotnikom i  malo popadalos',  i  ceny byli tak nizki.  CHto
delat'?  Vsego  tol'ko  okolo  shestisot  dollarov  bylo  zarabotano -  vovse
nichtozhnaya summa v  sravnenii s obychnym zarabotkom.  Posle pogasheniya dolgov i
zakupki  letnego  provianta ne  ostanetsya ot  shestisot dollarov ni  malejshej
osnovy dlya  vozmozhnosti dvinut'sya vnov' kuda-nibud' na  poiski devstvennogo,
ne  videvshego ohotnika uchastka,  a  bez  etoj  vozmozhnosti kakoj zhe  interes
tomit'sya lovlej zverej v takih porugannyh chelovekom mestah? CHtoby kak-nibud'
vyjti  iz  trudnogo polozheniya,  Seraya Sova  reshil poohotit'sya i  v  vesennee
vremya,  kogda malo-mal'ski smyslyashchij chto-nibud' v  svoem dele ohotnik veshaet
ruzh'e na stenku bit' zverej,  kogda u nih rozhdayutsya deti,  -  eto vse ravno,
chto  rubit'  suk,  na  kotorom sidish'.  No  chto  zhe  delat'!  Polozhenie bylo
bezvyhodnoe,  a  na  uchastke eshche  ostavalas' odna  sem'ya  bobrov Seraya  Sova
uspokoil sebya tem,  chem  vsyakij uspokaivaet sebya v  etih sluchayah esli on  ne
voz'met etih bobrov, pridet drugoj i pokonchit s nimi.
     Sluchilos',  zapozdal odin pokupatel',  i  prishlos' iz-za etogo provesti
darom celuyu nedelyu, a potom dlinnaya doroga na uchastok, gde Seraya Sova dolzhen
byl  sdat' pushninu,  otnyala eshche  bol'she vremeni,  i  vot  k  ohote nado bylo
pristupit' lish'  v  konce  maya,  kogda  bobryata nepremenno dolzhny  byli  uzhe
rodit'sya.  Ne  ostavalos' v  etom nikakogo somneniya.  No Seraya Sova vse-taki
poshel na ohotu,  i,  kogda stavil svoi kapkany,  iz staroj,  no podnovlennoj
bobrovoj hatki  poslyshalis' slabye,  tonen'kie golosa  bobryat.  Uslyhav  eti
znakomye zvuki,  Seraya Sova zagremel veslami i tem otvlek vnimanie Anahareo.
Pojmi  zhenshchina,  v  chem  delo,  ona  uprosila by  snyat' kapkany.  Nikogda ne
prihodilos' ran'she delat' etogo,  poetomu,  uslyhav pisk bobryat, i sam Seraya
Sova pochuvstvoval bol'.
     No rabotu svoyu on prodolzhal: den'gi byli ochen' nuzhny.
     Na  sleduyushchij den' Seraya Sova vytashchil iz kapkanov tela treh bobrov,  no
chetvertogo kapkana ne bylo: bobrovaya mat' oborvala cep' i ushla v vodu vmeste
s  kapkanom.  Bylo  proshchupano vse  dno  v  poiskah tela bobra,  byla otchasti
spushchena i  voda,  no nichego ne pomoglo:  nigde nichego ne nahodilos'.  V etom
gore  ot  poteri samoj  cennoj shkury Seraya Sova  i  vovse zabyl o  malen'kih
bespomoshchnyh bobryatah,  obrechennyh teper',  bez materi,  na  golodnuyu smert'.
Posle celogo dnya,  istrachennogo na  poiski bobra,  on  ulozhil svoi  kapkany,
snaryazhenie  i  napravilsya  v  lager',  ne  dumaya  vozvrashchat'sya eshche  k  etomu
opustelomu mestu.  No sobytiya inogda vtorgayutsya v nashu zhizn' i dejstvuyut kak
budto  po  sobstvennoj vole.  Na  drugoj den'  Seraya  Sova  vdrug  pochemu-to
peremenil svoe  vcherashnee reshenie ne  vozvrashchat'sya bol'she  k  prudu,  i  emu
zahotelos' proverit', ne vernulas' li samka v svoyu hizhinu. Vmeste s Anahareo
oni stali gresti k opusteloj bobrovoj hatke.  No nikakih priznakov zhizni tam
ne bylo: ni po sledam, ni po zvukam.
     Nichego ne  ostavalos' bol'she delat',  kak povernut' obratno i  pokinut'
eto  mesto okonchatel'no i  navsegda.  I  tol'ko oni  povernuli lodku,  vdrug
pozadi sebya Seraya Sova uslyshal plesk,  oglyanulsya i  uvidel kakoe-to zhivotnoe
vrode vyhuholya na  poverhnosti vody vozle bobrovogo domika.  Hot' chem-nibud'
voznagradit'  sebya  za  poteryannyj  den'!   I  ohotnik  podnyal  ruzh'e,  stal
pricelivat'sya. Na takom rasstoyanii promahnut'sya bylo nevozmozhno, i palec uzhe
gotov byl nazhat' na spusk,  kak vdrug eto zhivotnoe izdalo tihij krik,  i emu
otvetilo drugoe zhivotnoe takim zhe  golosom.  Oni splylis',  i  ih mozhno bylo
ubit' odnim vystrelom;  no oni opyat' zakrichali, i po etomu kriku vdrug stalo
vse ponyatno:  to  byli malen'kie bobryata.  Togda Seraya Sova medlenno opustil
ruzh'e i skazal Anahareo:
     - Nu, vot tebe i bobryata!
     Pri vide malen'kih sirot u nee srazu zhe probudilsya instinkt zhenshchiny.
     - Spasem ih! - voskliknula ona vzvolnovanno.
     I potom bolee tiho:
     - My obyazany.
     - Da, - otvetil smushchenno Seraya Sova, - my obyazany. Voz'mi ih.
     Odnako  pojmat' ih  okazalos' ne  tak-to  legko:  bobryata byli  uzhe  ne
malen'kimi i  otlichno mogli plavat'.  No,  terpelivo presleduya ih,  ohotniki
svoego dobilis':  strannogo vida  pushistye zver'ki byli pojmany i  spushcheny v
lodku.  Oni byli kazhdyj okolo polufunta vesom,  s  dlinnymi zadnimi nogami i
cheshujchatymi hvostami.  Po dnu lodki oba zver'ka stali hodit' so svojstvennym
bobram    vidom    spokojstviya,    nastojchivosti    i    celeustremlennosti.
Suprugi-ohotniki  smotreli  na  etu  parochku  neskol'ko smushchenno,  s  trudom
predstavlyaya sebe,  chto zhe dal'she-to delat' s nimi. Odnako miloserdnye lyudi i
voobrazit' sebe  ne  mogli neveroyatnyh posledstvij poyavleniya etih zhivotnyh v
sem'e cheloveka.




     Molodye suprugi,  konechno,  ne predstavlyali sebe togo, kak svyazhut ih po
rukam i  nogam prinyatye na vospitanie deti zverinogo carstva.  Bobryata vovse
ne byli pohozhi na dikie sushchestva,  kak my ih sebe predstavlyaem: ne pryatalis'
oni  po  uglam  v  uzhase,  ne  glyadeli  toskuyushchimi glazami i  ni  v  chem  ne
zaiskivali.  Sovsem naprotiv:  oni  gorazdo bolee  pohodili na  dva  gluboko
soznatel'nyh sushchestva,  videvshih  v  lyudyah  svoih  zashchitnikov.  Pravda,  oni
vsecelo  otdalis'  v  chelovecheskie ruki,  no  zato  uzh,  so  svoej  storony,
trebovali k  sebe nepreryvnogo vnimaniya,  napominaya lyudyam o  vzyatoj na  sebya
otvetstvennosti,  priuchaya dazhe i  spat'-to nacheku,  s  rukoj,  polozhennoj na
zhestyanku so sgushchennym molokom.
     Ne tak-to legko bylo najti sposob kormleniya ih. CHto delat', esli oni ne
hoteli pit' moloko iz tarelki,  a  butylki s  soskoj nigde nel'zya bylo skoro
dostat'?  K  schast'yu,  osenila mysl' pogruzhat' vetochku,  vzyatuyu s dereva,  v
banku so  sgushchennym molokom,  a  potom davat' ee  v  rot bobrenku obsosat' i
oblizat'.
     Posle  edy  eti  krotkie sushchestva,  polnye obezoruzhivayushchego druzhelyubiya,
schitayushchie kak by vpolne estestvennym takoe otnoshenie k nim lyudej,  prosilis'
na ruki,  chtoby ih polaskali.  A skoro oni vzyali sebe v privychku zasypat' za
pazuhoj,  ili  vnutri rukava,  ili svernuvshis' kalachikom vokrug chelovecheskoj
shei.  Perelozhit' ih iz vybrannogo imi mesta v drugoe bylo nevozmozhno,  - oni
nemedlenno  prosypalis'  i   reshitel'no,   kak   v   svoj  sobstvennyj  dom,
vozvrashchalis' nazad. Esli zhe s izlyublennogo mesta ih perekladyvali v yashchik, to
oni  pronzitel'no  krichali,   pryamo  trebuya  svoego  vozvrashcheniya,  i  stoilo
protyanut' k nim ruku,  kak oni hvatalis' za nee i po ruke vzbiralis' i opyat'
kalachikom svertyvalis' vokrug shei.
     Golosa lyudej oni skoro nauchilis' razlichat' i,  esli k nim, kak k lyudyam,
obrashchalis' so  slovami,  to oba,  odin perebivaya drugogo,  staralis' krikami
svoimi chto-to  tozhe skazat'.  Vo  vsyakoe vremya im  razresheno bylo vyhodit' i
brodit' vokrug palatki,  i  vse bylo u  nih horosho do  teh por,  poka oni ne
teryali drug druga iz vidu.  Neistovyj krik podnimalsya,  kogda im prihodilos'
poodinochke  zabludit'sya.   Tut   oni  teryali  vsyakuyu  svoyu  samouverennost',
samoobladanie i zvali na pomoshch' lyudej.  A kogda ih soedinyali,  to nuzhno bylo
videt', kak oni kuvyrkalis', katalis', vertelis', vizzhali ot radosti i potom
lozhilis'  ryadyshkom,   vcepivshis'  drug  v   druga  svoimi  cepkimi  lapkami,
chrezvychajno pohozhimi na  ruki.  CHasto,  kogda  priemyshi spali,  im  v  shutku
chto-nibud' govorili, i oni slyshali i skvoz' son pytalis' otvetit' po-svoemu.
Esli zhe  eto  povtoryalos' slishkom chasto,  bobryata stanovilis' bespokojnymi i
vyrazhali svoyu dosadu,  kak deti.  Dejstvitel'no,  ih golosa ochen' napominali
kriki grudnyh detej.  Smotrya po vremeni dnya ili nochi, v opredelennye chasy iz
glubiny  yashchika  slyshalis' sootvetstvenno chasu  i  opredelennye zvuki.  Legche
vsego bylo lyudyam ponyat',  konechno,  gromkie,  nastojchivye i  prodolzhitel'nye
kriki, trebuyushchie edy i povtoryayushchiesya priblizitel'no cherez kazhdye dva chasa.
     Seraya  Sova  ne  byl  sentimental'nym  chelovekom,  no  eti  prichudlivye
malen'kie sozdaniya sumeli privyazat' k  sebe ohotnika do  togo,  chto  on  sam
divilsya svoim chuvstvam. Kazhdyj iz bobrenkov srazu zhe vybral sebe svoego shefa
i  ostavalsya veren  svoemu  pervomu  vyboru.  Bobryata  izlivali svoyu  lyubov'
zabavnymi sposobami:  zavidya lyudej,  oni  oprokidyvali svoj  yashchik i  mchalis'
navstrechu im ili noch'yu zalezali pod odeyalo i raspolagalis' kalachikami vokrug
shei izbrannogo shefa. Esli im chto-nibud' grozilo snaruzhi, oni pugalis' i tiho
kralis',  zhivotami pochti kasayas' zemli, k lyudyam; kazhdyj sadilsya vozle svoego
druga, i tak oni zhdali, poka voobrazhaemaya opasnost' ne prohodila.
     Oni postoyanno udirali,  i  v pervoe vremya nemalo bylo trevogi i hlopot,
chtoby  nahodit' takih  kroshek  v  kustarnikah.  No  posle  vsya  eta  trevoga
okazyvalas' naprasnoj,  potomu chto,  chut'  zaslyshav gde-nibud' shagi ili  zov
svoih druzej,  oni  sami so  vseh nog  brosalis' im  navstrechu.  Malo-pomalu
malen'kie brodyagi voshli v  takoe doverie,  chto  ih  hozyaeva stali zabyvat' o
raznyh merah predostorozhnosti i  odnazhdy pered othodom ko snu zabyli zakryt'
yashchik,  a utrom nashli ego pustym.  V trevoge brosilis' za brodyagami,  iskali,
plavaya v kanoe celyj den';  vsyu noch' steregli v kustah,  postoyanno proveryaya,
ne vernulis' li oni v palatku.  Trudno bylo voobrazit' sebe,  chtoby bobryata,
stol' privyazannye k lyudyam, mogli ih po dobroj vole pokinut'. No vse-taki oni
byli  dikimi  zhivotnymi,  sposobnymi begat'  gde  zahochetsya,  samostoyatel'no
pitat'sya i, mozhet byt', voobshche dazhe obhodit'sya bez lyudej: vzbrelo chto-nibud'
v  golovu,  i vdrug odichali i ushli navsegda.  Zabiralas' v dushu eshche i hudshaya
trevoga:  vezde bylo mnozhestvo yastrebov i sov,  a kakoj-nibud' vydre i vovse
nichego ne  stoilo raspravit'sya s  nimi po-svoemu.  Tak proshlo bolee tridcati
chasov so vremeni ih ischeznoveniya.  Za eto vremya,  dumalos',  esli oni tol'ko
ostalis' v  zhivyh,  oni  dolzhny byli udrat' tak  daleko,  chto  poiski vblizi
palatki  delalis'  vovse  naprasnymi.   Izmuchennye,   s  ponurymi  golovami,
vernulis' suprugi v  palatku na otdyh.  A tam,  v palatke,  i ne podozrevaya,
skol'ko  oni  svoim  druz'yam  prichinili trevogi,  vossedali na  posteli  oba
begleca i vyzhimali vodu iz svoih shub pryamo na odeyala.
     Posle  etogo  tyazhkogo ispytaniya suprugi perenesli svoj  lager' pryamo  k
staromu  ozeru  i,  konechno,  prinimaya raznye  mery  predostorozhnosti protiv
hishchnyh ptic i  zverej,  dali bobryatam volyu uhodit' i  brodit' gde im  tol'ko
nravitsya. CHasto bobryata nenadolgo spuskalis' vniz, k ozeru, svoej obdumannoj
pohodkoj,  kupalis' tam,  plavali v trostnikah i vozvrashchalis' vazhno, s vidom
dvuh  starichkov,  delayushchih  progulku  dlya  mociona.  Bobryata  byli  neplohie
hozyaeva.  Kogda okonchilsya molochnyj period ih kormleniya,  v  dopolnenie k  ih
estestvennoj pishche prihodilos' davat' im eshche ovsyanku. Kazhdyj bobrenok poluchal
svoyu otdel'nuyu tarelku,  i vot nuzhno bylo videt', kak oni obhodilis' s etimi
tarelkami!  Instinkt bobrov  -  nakladyvat' vse  poleznye materialy drug  na
druga gde-nibud' v  storone,  chtoby oni ne meshali,  -  pereshel i na tarelki:
zabotlivo  vychishchennye  tarelki  otodvigalis'  k  stene  palatki,  i  tut  ih
nepremenno nuzhno bylo postavit' na rebro u steny. |to bylo, konechno, nelegko
sdelat',  no oni uporno dobivalis', i bol'shej chast'yu im udavalos' prislonit'
tarelki k stene.
     K  trem  mesyacam  svoego  vozrasta  bobry  perestali  dostavlyat'  svoim
hozyaevam bespokojstvo, i nuzhno bylo tol'ko udovletvoryat' ih zhadnyj appetit k
ovsyanke da  osteregat'sya ih osobennogo,  neustannogo lyubopytstva k  meshkam i
yashchikam s  zapasami provizii.  Oni nuzhdalis' v  chastoj laske,  i  prihodilos'
schitat'sya s  ih  obyknoveniem poyavlyat'sya vo  vsyakie chasy  nochi  na  postelyah
hozyaev  naskvoz'  promokshimi i  obdavat'  svoih  spyashchih  druzej  syrost'yu  i
holodom. No oni byli sami shchepetil'no opryatny, krotki, vospitanny, sovershenno
nichem ne  pahli,  i,  v  obshchem,  eto  byla parochka predstavitelej Malen'kogo
Naroda,  kotoraya tak sebya vela, chto kazhdomu by dostavilo udovol'stvie s nimi
zhit'.  Oni staralis' derzhat'sya nezametno, i bol'shuyu chast' vremeni ih bylo ne
vidno  i  ne  slyshno,  i  tol'ko pered  zakatom obyknovenno oni  chuvstvovali
osobennuyu potrebnost' vo  vnimanii,  i  s  etim nado bylo schitat'sya.  V  eti
minuty oni  popiskivali,  hvatali za  ruki  svoih hozyaev,  slegka pokusyvali
konchiki  pal'cev,   karabkalis'  vverh,   naskol'ko  tol'ko  mogli   povyshe,
soprovozhdaya vse eto kur'eznymi uzhimkami, s tem chtoby pokazat' svoyu osobennuyu
privyazannost' k lyudyam.  I vot eta potrebnost' v chelovecheskoj laske,  zovushchij
golos, igra to s lokonom volos, to s pugovicej ili bahromoj ot odezhdy delali
ih ochen' pohozhimi na detej.  No podobnye prilivy chuvstv ne byli dlitel'nymi:
poigrav s lyud'mi na vechernej zare, oni ischezali po svoim delam do rassveta i
poyavlyalis' utomlennymi, promokshimi i sonnymi.
     Net  nichego udivitel'nogo v  tom,  chto  Anahareo kak zhenshchina ne  tol'ko
polyubila etih detok zverinogo carstva,  no  vsecelo sebya im  posvyatila,  kak
budto oni  byli  ee  sobstvennye deti  Seraya Sova reshitel'no teryalsya v  etom
neozhidanno  nahlynuvshem na  nego  chuvstve:  ono  grozilo  podorvat'  glavnyj
istochnik sredstv ego sushchestvovaniya -  ohotu na  bobrov.  Po vremenam on dazhe
stydilsya  etih  chuvstv,  kak  nedostojnyh muzhchiny.  Odnako  v  etih  sluchayah
vspominalsya emu odin gromadnyj i  s vidu zloj indeec,  bezobraznogo vida,  s
izurodovannym ospoj licom;  ego vse ne lyubili.  Odnazhdy on provel celyj den'
pod dozhdem v  poiskah svoego poteryannogo bobra;  najdya ego,  on snyal s  sebya
verhnyuyu odezhdu,  zavernul v  nee  bobra i  pod  prolivnym dozhdem shel domoj v
odnoj  nizhnej  rubashke.  Drugoj  indeec  zastrelil  svoyu  prekrasnuyu ezdovuyu
sobaku,  vozhaka, za to, chto ona zaela bobra, kotorogo on dva goda vyrashchival.
Znachit,  bylo  zhe  chto-to  privlekatel'noe v  etih chertenyatah,  esli pod  ih
vliyaniem izmenyali svoj harakter samye grubye lyudi!
     Seraya  Sova  vnachale staralsya zataivat'sya v  svoih chuvstvah,  kogda eto
proishodilo na glazah Anahareo, no eto bylo chrezvychajno trudno. Ih chihaniya i
detskie pokashlivaniya,  nezhnye hnykan'ya i drugie raznye zvuki,  vyrazhavshie ih
lyubov' k lyudyam, - kak oni byli privlekatel'ny! A ih postoyannye pylkie otvety
na  vsyakuyu lasku,  krohotnye cepkie,  pohozhie na ruki lapki,  ih po vremenam
neterpelivo topayushchie  nozhki  i  malen'kie vzryvy  chuvstv  pri  zashchite  svoej
nezavisimosti,  - vse, kazalos', v nih bylo sozdano dlya togo, chtoby vyzyvat'
samye nezhnye chuvstva, dremlyushchie v kazhdom chelovecheskom serdce. Bol'shej chast'yu
oni  byli shumno schastlivy,  no  byvali u  nih  inogda pristupy svarlivosti i
povyshennoj vozbudimosti,  kogda oni ssorilis' mezhdu soboj, bili drug druga i
dazhe  svoih  hozyaev.  No  takoe  durnoe  sostoyanie duha  dlilos' obyknovenno
nedolgo,  i - kak udalos' ustanovit' - prichinoj ego bylo plohoe pishchevarenie.
Ih  "ruki" (inache i  nel'zya nazvat' ih perednie konechnosti) byli dlya ih dela
stol' zhe  sovershenny,  kak  i  chelovecheskie.  Oni  mogli imi podbirat' ochen'
malen'kie  predmety,  manipulirovat'  palkami,  kamnyami,  udaryat',  tolkat',
podnimat' tyazhesti i tak sil'no obhvatyvali veshchi, chto trudno bylo ih vyrvat'.
Ochishchaya zubami sochnuyu koru s  palki,  oni  vrashchali stvolik "rukami",  tak chto
rabota shla, kak na tokarnom stanke.
     ZHadnye zveryugi postoyanno stremilis' chto-nibud' drug u druga stashchit', no
redko eto bylo vser'ez,  i  eshche rezhe zateya udavalas'.  Vladelec kakoj-nibud'
palochki vsegda byl nastorozhe i  v sluchae zlonamerennogo priblizheniya tovarishcha
podnimal protestuyushchij krik  i  do  togo  v  etom  rashodilsya,  chto  dolgo ne
unimalsya i  posle togo,  kak nepriyatel' ostavlyal vsyakuyu mysl' o grabezhe.  Ni
malejshego nedovol'stva oni ne  vykazyvali,  kogda podhodili k  nim vo  vremya
edy;  mozhno bylo dazhe ih  i  pogladit';  no  stoilo tol'ko potyanut'sya za  ih
derevyannymi sandvichami,  kak oni rezko vskrikivali i povertyvalis', zaslonyaya
zadom svoi s容dobnye prutiki ot lyudej.
     Molodye suprugi perenesli na  svoih bobryat,  po-vidimomu,  vsyu zabotu i
nezhnost', kakie tailis' v nih dlya vospitaniya sobstvennyh detej. Sluchalos' im
uplyvat' kuda-nibud' po ozeru,  i,  kogda vozvrashchalis',  oni,  ne doezzhaya do
berega, prinimalis' zvat', i priemyshi podplyvali, vytyagivali ruki, hvatalis'
za spushchennye pal'cy,  glyadeli vverh, prosilis' i chto-to bormotali po-svoemu.
Dlya  takogo  sluchaya  pripasalis' kusochki chego-nibud'  lakomogo,  i  priemyshi
poedali  eto  na  vode,   zvuchno  chmokaya  gubami  i  vsyacheski  vyrazhaya  svoe
dovol'stvo.  Vprochem,  pokrovitelyam detej  zverinogo carstva takaya  vstrecha,
kazhetsya,  dostavlyala ne  men'shee  udovol'stvie,  chem  i  samim  zveryatam.  V
osobennosti im  stalo eto  zanyatno,  kogda okazalos',  chto  lakomym kusochkom
mozhno  bylo  na  vode  manit'  bobryat  za  soboj,   i   oni  staralis'  dazhe
vskarabkat'sya v  kanoe.  V  etom im  bylo ochen' legko pomoch',  tak kak hvost
bobrenka mozhet  byt'  udobnejshej ruchkoj.  Vostorg  priemyshej pri  vstreche  s
hozyaevami v  kanoe byl neopisuemyj,  i esli Anahareo i govorila inogda,  chto
etot vostorg nebeskorystnyj, to Seraya Sova urezonival ee takimi slovami:
     - Ukazhi  mne  dazhe  samogo  blizkogo druga,  teploe serdce kotorogo eshche
bolee ne teplelo by ottogo, chto ty ego priglashaesh' k svoemu stolu.
     I  ne raz posle takih zabavnyh scen,  sobirayas' v novuyu poezdku,  Seraya
Sova i  Anahareo,  predstaviteli dvuh plemen,  samyh voinstvennyh,  izvodili
drug druga sporom o tom,  kakuyu primanku vzyat' v etot raz,  chto bol'she lyubyat
ili  ne  lyubyat  dva  malen'kih  sushchestva,  kotorye,  po  nravstvennym normam
spekulyantov civilizacii, ne stoili dazhe zaryada poroha.




     V seredine leta ponadobilos' nepremenno Seroj Sove pobyvat' na zheleznoj
doroge  i  tam  posovetovat'sya s  lyud'mi  toj  zhe  professii o  perspektivah
predstoyashchej  zimy.  Vo  vremya  etogo  puteshestviya bobram  razreshalos' begat'
svobodno,  potomu chto vyskochit' za  bort kanoe oni nikak ne mogli.  Kogda zhe
prihodilos' kanoe tashchit' za soboj po sushe,  to ih sazhali v  meshok ot zerna i
podveshivali k lavochke dlya grebca v perevernutom kanoe.  Odin iz etih volokov
byl dlinoyu v dve mili, i bobryata vsyu dorogu krichali, potomu chto tuchi komarov
obleplyali meshok.  Ne bylo s soboj udobnogo yashchika, chtoby bobrov ustroit' hotya
by na vremya ostanovki;  prihodilos' ot komarov priveshivat' meshok u  kostra i
podkapchivat' bednyh zver'kov. Pochti vse vremya oni spali i nichego ne eli, no,
tem ne menee, pribyli v dovol'no horoshem sostoyanii i tol'ko kazalis' nemnogo
p'yanymi.  Posmotrev na,  nih v takom sostoyanii, odin indeec dazhe skazal, chto
oni umirayut.  No vsego cherez kakoj-nibud' chas ili dva,  provedennye v  vode,
oni vpolne otdohnuli.  Teper' prishlos' ih dnem i  noch'yu derzhat' v zaklyuchenii
iz-za  mnozhestva begavshih na  svobode  ezdovyh sobak.  Bobry  ne  ostavalis'
ravnodushnymi k svoemu zaklyucheniyu,  a provorno vygryzali sebe vyhod iz vsyakoj
posudiny, v kotoruyu ih prihodilos' sazhat'.
     Vsled za  etim  puteshestviem predstoyalo sovershit' eshche  odno  plavanie -
nazad v  lager' za  ostavshimisya veshchami.  Prishlos' otdat' bobrov na popechenie
odnomu priyatelyu,  kotoryj zaper ih v svoj brevenchatyj saraj. CHerez neskol'ko
dnej puteshestvenniki pribyli,  i, kak tol'ko vygruzilis' na beregu, Anahareo
otpravilas' navestit' bobrov,  a Seraya Sova poshel razdobyt' krepkij, horoshij
yashchik,  chtoby v tot zhe vecher sest' na poezd i otpravit'sya dal'she. Na obratnom
svoem puti Seraya Sova vstretil blednuyu,  obezumevshuyu ot gorya Anahareo: bobry
ischezli.  Oni vygryzli sebe vyhod v  sarae na  bolee tonkom meste,  gde odno
brevno soedinyaetsya s  drugim,  i  otpravilis' v  svoe puteshestvie.  Vladelec
saraya,  znaya,  kak  molodye suprugi dorozhili bobrami,  krajne vzvolnovannyj,
nadel  namordnik svoej  ohotnich'ej sobake  i  otpravilsya iskat'  beglecov po
sledam.  Vzyav napravlenie k otdalennomu ozeru,  Seraya Sova,  v svoyu ochered',
prinyalsya shiroko obsharivat' mel'.  Bobry ne mogli byt' daleko,  i pri obychnyh
usloviyah ih legko by mozhno bylo najti;  opasnost' ugrozhala ot upryazhnyh sobak
i ot ohotnikov-shkuryatnikov, ubivayushchih vse, chto im na glaza popadaetsya.
     Odnako spustya nemnogo samka  pokazalas' sama  vo  dvore;  ona  bespechno
probiralas' mezhdu  sobakami,  i  oni  ee  zametili  i  uzhe  so  vseh  storon
brosilis',  chtoby shvatit'. No s krikom, dikimi pryzhkami Anahareo brosilas',
vyhvatila bobrenka  i,  presleduemaya vragami,  uneslas'  v  blizhajshuyu dver'.
Seraya Sova uznal ob etom, vernuvshis' iz svoih bezuspeshnyh poiskov.
     Poiski s ohotnich'ej sobakoj tozhe ne dali nikakih rezul'tatov, veroyatno,
potomu,  chto  detenyshi bol'shinstva zhivotnyh ne  ostavlyayut na  sledu nikakogo
zapaha,  i  eto imenno im sluzhit zashchitoj ot hishchnikov.  Uznav ob etom,  Seraya
Sova i  Anahareo znachitel'no mezhdu soboj pereglyanulis',  oba dumaya ob odnom:
chto samec, chrezvychajno lyuboznatel'nyj i strastnyj brodyaga, otpravilsya v svoe
poslednee puteshestvie.  I  togda bol'shoj krepkij yashchik  s  odnim bobrenkom im
pokazalsya slishkom  bol'shim  i  pustym.  Za  svoyu  korotkuyu zhizn'  bobryata ne
razluchalis' mezhdu  soboj  bol'she chem  na  neskol'ko minut,  i  ottogo teper'
samochka prichityvala tem  golosom,  kotoryj yavlyalsya u  nee v  odinochestve pri
bol'shih nepriyatnostyah.
     Seraya Sova iskal bezuspeshno ves' vecher,  poka nakonec ne stalo temnet'.
Vsya mestnost' kishela izdyhayushchimi ot goloda upryazhnymi sobakami, dlya kazhdoj iz
kotoryh bobrenok -  odin-edinstvennyj glotok. SHansov najti teper' ostavalos'
nemnogo,  a  propavshij bobrenok kak  raz i  byl lyubimcem Seroj Sovy.  Pechal'
stala gluboko pronikat' v ego dushu. Trudno bylo dumat', chtoby malen'kij bobr
uspel dobrat'sya do ozera, no iskat' nuzhno bylo, tem bolee chto etot malen'kij
brodyaga  chasto  popadal  v   trudnye  polozheniya  i   vse  kak-to   schastlivo
otdelyvalsya.  Byt' mozhet,  on i  v  etot raz uskol'znet ot vernoj gibeli?  I
Seraya Sova, razmyshlyaya ob etom, vdrug s dostatochnoj yasnost'yu uvidel na drugom
beregu   uzkogo   zaliva  chto-to   temno-korichnevoe,   bystro  ischezayushchee  v
nastupayushchej temnote.  Neskol'ko raz  Seraya Sova  gromko pozval,  i  v  otvet
nemedlenno,  tol'ko vovse ne so storony togo korichnevogo predmeta,  a sovsem
nedaleko vperedi,  v  rasstoyanii broska  kamnya,  poslyshalsya gorestnyj vopl'.
Ivnyak byl gustoj,  i razglyadet' chto-libo v nem bylo nevozmozhno.  Seraya Sova,
odnako,  shel vpered i  krichal,  i  kazhdyj raz na  svoj prizyv poluchal otvet,
poka,  nakonec, brodyaga, s vypuchennymi glazami i sherst'yu, podnyavshejsya dybom,
ne prorvalsya cherez chashchu i  ne brosilsya k  nogam Seroj Sovy.  Vmig Seraya Sova
podhvatil  malen'koe  pushistoe  tel'ce,  krepko  prizhal  k  svoej  grudi,  i
bobrenok,  tykayas' nosom v  nego,  tozhe  vyrazhal svoi  chuvstva edva  slyshnym
zhalobnym piskom.  On byl sovershenno suh i,  znachit, pochti dostignuv vody, ne
poshel v nee, a vernulsya na golos, stol' horosho emu izvestnyj.
     Nikogda  Seraya  Sova  ran'she  ne  ispytyval takoj  radosti  ot  nahodki
chego-nibud' poteryannogo.  CHto zhe kasaetsya Anahareo,  to ona byla vne sebya ot
vostorga.  I  pust' yashchik  po-prezhnemu byl  slishkom velik dlya  dvuh malen'kih
bobrov,  -  teper' pustota ego lyud'mi bol'she ne chuvstvovalas';  naprotiv, on
kazalsya polnym,  i  uzhe  neslis' ottuda znakomye zvuki ssory iz-za  lakomogo
kusochka,  toj  samoj  ssory,  kotoraya vyrazhaetsya slovami:  milye  branyatsya -
tol'ko teshatsya.
     Nablyudaya  teper'  zverushek,  zhivushchih  v  polnom  nevedenii  opasnostej,
proshlyh,  nastoyashchih i budushchih, Seraya Sova s nekotoroj trevogoj dumal o svoej
k  nim  privyazannosti,  pererozhdayushchej ego samogo iz  ohotnika -  istrebitelya
bobrov v  ih  pokrovitelya.  S  chisto ekonomicheskoj tochki zreniya,  Seraya Sova
davno uzhe  byl  protivnikom massovoj bojni,  estestvenno teper' prihodyashchej k
koncu iz-za  otsutstviya zhertv.  No  takogo roda  holodnyj raschet byl  sovsem
drugoe,  chem pryamaya lyubov' k  zhivym sushchestvam.  Okazalos',  chto eti zhivotnye
obladali chuvstvami i  mogli otlichno ih  vyrazhat';  oni  mogli razgovarivat',
imeli privyazannosti, znali, chto takoe schast'e i chto takoe odinochestvo; odnim
slovom,  oni  byli  malen'kimi lyud'mi.  A  nablyudenie nad  dvumya  malen'kimi
neizbezhno  soprovozhdalos' ponimaniem vsego  Bobrovogo Naroda:  chto  on  ves'
takoj!  Pod vliyaniem etogo u  Seroj Sovy vsplyvali v pamyati raznye istorii o
bobrah, slyshannye im v detstve i potom kazavshiesya nepravdopodobnymi. Nedarom
zhe  dikie  indejcy davali  svoim  bobram takie  imena,  kak  Bobrovyj Narod,
Malen'kie  Indejcy,   Govoryashchie  Brat'ya.  Nedarom  materi-indeyanki,  poteryav
rebenka,  kormyat  grud'yu bobrov i  v  etom  nahodyat uteshenie.  I  kak  nezhno
uhazhivali za  nimi vse indejcy,  v  ruki kotoryh oni popadali!  No pochemu zhe
ran'she Seraya Sova,  ni na mgnoven'e ne zadumyvayas',  predaval ih smerti? |to
prezhnee  svoe  otnoshenie  k  bobram  Seraya  Sova  teper'  schital  sovershenno
chudovishchnym.
     Tak,  razdumyvaya o  malen'kih detyah  zverinogo carstva,  Seraya  Sova  v
poslednij raz na  noch' zaglyanul k  nim i  otpravilsya spat'.  No  neugomonnye
zver'ki v  techenie nochi vygryzli sebe vyhod iz  novogo zhilishcha i,  utomlennye
etoj  rabotoj i  eshche  raznymi svoimi delami,  krepko zasnuli snaruzhi,  vozle
progryzennoj imi stenki yashchika.  Tut ih i nashli poutru, kogda reshalsya vopros,
sadit'sya v poezd ili eshche odin propustit'.
     Mezhdu  tem  sluhi  o  ruchnyh bobrah privlekli v  lager' odnogo torgovca
mehami,  pozhelavshego posmotret' na bobrov.  On rasskazal,  chto est' nedaleko
otsyuda  eshche  parochka bobryat,  kotoryh odin  indeec prines hozyainu magazina v
uplatu svoego dolga,  i  chto on  sobiraetsya ih kupit'.  On pribavil,  chto te
bobryata ochen' nevazhno vyglyadyat i  mogut umeret' v  puti.  I  potomu on ih ne
hochet kasat'sya i zhdet, chto vladelec sam na svoj risk emu ih dostavit.
     Naprotiv,   bobry  Seroj  Sovy   pokazalis'  torgovcu  prevoshodnymi  i
proizveli na  nego  sil'noe  vpechatlenie.  On  dazhe  sdelal  ochen'  vygodnoe
predlozhenie,  kotoroe,  konechno,  bylo otvergnuto,  hotya deneg bylo i  vovse
malo.  Posle  uhoda  torgovca yavilos'  zhelanie poglyadet' i  na  teh  bobryat.
Sobirayas'  tuda,  Seraya  Sova  i  Anahareo  pomestili svoih  v  ocinkovannuyu
lohanku,  pristavili storozha i  nakazali v  svoe otsutstvie nikomu bobrov ne
pokazyvat'. Vladelec bobrov okazalsya ne prostym torgovcem: ego universal'nyj
magazin soedinen byl s  gostinicej,  samym zhe  glavnym istochnikom ego dohoda
byla torgovlya kontrabandnym vinom.  |tot torgovec kontrabandnymi napitkami v
dushe  byl  neplohoj paren'  i  tratil na  ugoshchen'e pochti  stol'ko zhe  viski,
skol'ko i prodaval.  Pritom on byl eshche i nabozhnym chelovekom i v svoej lichnoj
komnate imel nechto vrode altarya s neugasimoj lampadoj.  Zdes' on obyknovenno
i  molilsya so svoej sem'ej;  i ves'ma neredko sluchalos',  chto,  podnyavshis' s
kolen,  prihodilos' idti  pryamo  za  prilavok,  otpuskat'  zapreshchennuyu vodku
pokupatelyu,  a  potom vozvrashchat'sya v  svoyu svyashchennuyu komnatu i,  oseniv sebya
krestnym znameniem,  snova opuskat'sya na  to  zhe samoe mesto.  Kupiv bobryat,
etot  hozyain ne  imel  ni  malejshego ponyatiya ob  uhode  za  nimi,  i  potomu
malen'kie sozdaniya imeli vid  do  krajnosti zhalkij,  v  polnom smysle slova,
mozhno skazat', umirali i svoimi slabymi golosami nepreryvno krichali. Kogda k
nim  v  yashchik  prosovyvali ruku,  oni  hvatalis' svoimi krohotnymi ruchkami za
pal'cy s  zhalobnymi krikami,  kak  budto oni umolyali spasti ih,  vytashchit' iz
chernoj bezdny, v kotoruyu oni pogruzhalis'.
     Seraya Sova mog tol'ko zhalet',  no ne osuzhdat' hozyaina: sam kogda-to tak
postupal.
     - Esli by tol'ko on nam pozvolil ih vzyat' k sebe!  - govorila Anahareo.
- Pust' by hot' oni umerli vozle nashih i ne byli takimi odinokimi!
     - My ih kupim! - otvetil Seraya Sova.
     I poshel k lavochniku.
     - Skol'ko vy hotite?
     - Mnogo, - otvetil torgovec. - A skol'ko u vas deneg?
     Seraya Sova otvetil.
     - Malo, - skazal torgovec.
     Anahareo predlozhila torgovcu uhazhivat' za bobrami. No, kak ni staralas'
ona  vtolkovat' emu,  chto ot  etogo bobry popravyatsya i  budut stoit' dorozhe,
hozyain  otkazalsya  i  ot  takogo  beskorystnogo predlozheniya.  On  poslal  za
licenziej,  chtoby imet' pravo otpravit' bobrov k torgovcu mehami, i govoril,
chto  budet vpolne udovletvoren,  esli bobry prozhivut do  zaklyucheniya sdelki i
budut pogruzheny zhivymi.
     - Esli zhe oni, - govoril on, - podohnut posle zaklyucheniya sdelki, to eto
budet dazhe zabavno.
     Odnim  slovom,   eto   byl  tipichnyj  predstavitel'  spekulyantov  sredi
torgovcev mehami, porozhdennyh poslednimi aferami.
     No bobryata, bez vody, podhodyashchej pishchi, kakogo by to ni bylo uhoda, k ih
schast'yu,   ne  dolgo  promuchilis'.   Odin  malen'kij  plennik  v   blizhajshee
voskresen'e utrom  byl  najden  mertvym  v  svoej  temnice,  drugoj  tak  zhe
bezzhiznenno rastyanulsya vozle vedra s vodoj,  do kotoroj on,  muchimyj zhazhdoj,
naprasno staralsya dobrat'sya.  S  glubokoyu skorb'yu  smotrel Seraya  Sova,  kak
brosili v  pomojnoe vedro dva  sushchestva,  rozhdennye v  chistoj,  blagouhannoj
svobode bezmolvnyh lesnyh prostorov,  chudesnye sushchestva,  ne ponyatye lyud'mi,
opozorennye...
     I pozzhe, glyadya na svoih dvuh malen'kih kroshek, Seraya Sova ne mog zabyt'
teh neschastnyh i daval sebe nerushimyj obet nikogda, ni pri kakih usloviyah ne
prodavat' svoih zverenyshej v  rabstvo i  sdelat' ih svobodnymi sushchestvami vo
chto by to ni stalo. S bol'yu vspominal on pri etom ih zagublennuyu mat'.
     - Pust' nikogda ne  budet,  -  govoril on,  -  v  zhizni moej,  stol' zhe
tyazhkogo dnya i ne budu ya bol'she uchastvovat' v chem-nibud' podobnom tomu,  chemu
ya byl svidetelem v zhalkoj lavke spekulyanta.  YA na eto ne pojdu,  esli dazhe i
pridetsya samomu golodat'.
     V neyasnom eshche soznanii,  no,  po vsej veroyatnosti, imenno v eto vremya u
Seroj Sovy sozrelo reshenie brosit' ohotu na bobrov navsegda.




     Kak  sozhaleesh',  kogda  ischezaet lyubimyj pejzazh ili  pogibaet poslednij
predstavitel' kakogo-nibud'  blagorodnogo zhivotnogo!  Tak  bylo,  kogda  pal
poslednij bizon:  byli  ohotniki,  kotorye posle etogo navsegda otreklis' ot
nozha i  vintovki.  I  skol'ko veteranov-ohotnikov iz indejcev posvyatili sebya
delu  vosstanovleniya  ischeznuvshej  porody  zhivotnogo!  To  zhe  samoe  teper'
proishodilo s  bobrami:  ih  dobivali.  I  trudno bylo  ujti  ot  etogo,  ne
uchastvovat' samomu v etoj bojne. Legko skazat' - brosit' ohotu na bobrov! No
chem  zhe  sushchestvovat',  osobenno  takomu,  kak  Seraya  Sova,  s  maloletstva
svyazavshemu svoyu zhizn' s  sud'boyu bobra?  Net,  ni v kakom sluchae eto reshenie
otkazat'sya navsegda ot  ohoty na  bobrov ne moglo byt' osushchestvleno pryamo zhe
vsled za tem, kak vzdumalos'. Eshche i eshche mnogo raz zhizn' dolzhna byla ubezhdat'
v bessmyslice istrebleniya bobrov,  i dolzhen byl yavit'sya kakoj-nibud' sluchaj,
za  kotoryj  mozhno  bylo  by  shvatit'sya  i  spastis'  ot  nenavistnogo dela
istrebleniya lyubimogo zhivotnogo.
     Sto  tysyach  kvadratnyh mil'  zemli Ontario teper' ostavalis' sovsem bez
bobrov,  i esli by ne vstrechalis' koe-gde ih broshennye hatki,  to mozhno bylo
by dumat', chto oni zdes' nikogda dazhe ne sushchestvovali. Okolo dvuh tysyach mil'
proplyl Seraya Sova v kanoe po strane,  schitavshejsya bobrovoj,  i nashel tol'ko
koe-gde eshche ucelevshie kolonii i  razroznennyh odinochek.  Seraya Sova sidel na
sovete  u  odzhibuev  na  Simonovom ozere,  besedoval s  drugimi  plemenami s
bol'shogo ozera Viktoriya,  s verhov'ev reki sv.  Mavrikiya, i vse v odin golos
govorili odno i to zhe:  chto bobr ili vovse propal,  ili nahoditsya na granice
ischeznoveniya.  I  po  vsemu tak vyhodilo,  chto v  ochen' skorom vremeni bobry
dolzhny  vovse  ischeznut'.  Les  bez  bobrov!  No  kak  eto  predstavit' sebe
cheloveku,  kotoryj svyazal svoyu  sud'bu s  sud'boj bobra  i  vsej  okruzhayushchej
obstanovkoj!  Bez bobra, kazalos' emu, ischezal vsyakij smysl v prirode. I chto
zhe  ostavalos'  dumat'  o  sebe  samom,  v  sushchnosti,  pomogavshem  nashestviyu
bezzakonnyh trapperov* i spekulyantov mehami?
     ______________
     * Trapper -  ohotnik na pushnogo zverya v Severnoj Amerike,  pol'zuyushchijsya
chashche vsego zapadnyami.

     Gluboko zadumyvalsya ob  etom  Seraya Sova i  vspominal rannie dni  svoej
lesnoj zhizni,  te  bezzabotnye dni  odinochestva sredi  molchalivyh obshirnyh i
bezlyudnyh prostorov.  Uvy!  |ti dni, kogda mozhno bylo bezdumno ubivat' zhivye
sushchestva,  ushli bezvozvratno. V to vremya ved' on byl odin, speshki ne bylo, i
ubijstvo zhivotnyh v  celyah dobyvaniya sredstv sushchestvovaniya kazalos' zanyatiem
vpolne  estestvennym.  Nashestvie bezrassudnyh trapperov s  ih  nechelovecheski
zhestokimi  priemami   ubijstva  bobrov,   -   vot   chto   zastavilo  vpervye
prizadumat'sya.  Indejcy kak vospitannye,  professional'nye zverolovy stavili
obyknovenno kapkany svoi podo l'dom,  i tam,  v vode,  zhivotnoe, zahvachennoe
kapkanom,  ili tonulo,  ili vyryvalos' i  spasalos'.  No  u  prishel'cev byli
sovsem drugie priemy...
     CHto mozhet byt' uzhasnee springpulya*,  kotoryj vyhvatyvaet bobra iz  vody
za lapu i  podveshivaet ego zhivym v vozduhe?!  Tak,  davno,  v pervye vremena
nashestviya varvarov,  Seraya Sova nashel odnazhdy mat',  shvachennuyu za  lapu,  a
bobryata sosali u nee moloko.  Ona stonala ot boli,  i,  chtoby osvobodit' ee,
prishlos' otrezat' ej lapu.  Nesmotrya na bol', ona ponyala, chto dobryj chelovek
ee osvobodil,  i, doveryaya emu, uhodila medlenno, podzhidaya svoego malen'kogo.
Drugaya samka v to vremya vstretilas' v eshche bolee uzhasnom polozhenii: pojmannoe
springpulem  zhivotnoe  krichalo  golosom,  do  strannosti  napominavshim  nash,
chelovecheskij.  Spasti ee  bylo nevozmozhno,  ostavalos' tol'ko opustit' ee  v
vodu, chtoby ona poskoree zadohlas'. I vot, umiraya, neschastnoe zhivotnoe svoej
odnoj,  nepovrezhdennoj,  lapoj  krepko szhalo  palec  pomogavshego ej  umeret'
cheloveka.  Okazalos',  chto  eta  samka byla na  poslednih dnyah beremennosti.
Dovol'no  i  dvuh  sluchaev  zhertv  etogo  d'yavol'skogo izobreteniya  ubijstva
zhivotnyh.  No oni vstrechalis' desyatkami: vyhvachennye iz vody zhivotnye viseli
mnogo  dnej  zhivymi,  poka  ne  umirali  ot  zhazhdy  i  goloda.  CHasto  pticy
vyklevyvali glaza eshche u zhivyh...
     ______________
     * Springpul' - vid kapkana.

     Podobnaya beschelovechnost' belyh civilizovannyh lyudej u  indejca vyzyvala
chuvstvo osobennoj blizosti k  zhivotnym i  pervobytnoj prirode,  i  pust' eta
priroda v  bor'be za  sushchestvovanie byla tozhe bezzhalostna,  no vse-taki ona,
dazhe razgrablyaemaya,  ostavalas' blagorodnoj. I ottogo ubijstvo bobrov belymi
varvarami vyzyvalo u  Seroj Sovy chuvstvo glubokoj solidarnosti s  zhivotnymi:
sobstvennoe ubijstvo bobrov emu  stalo kazat'sya osobogo roda predatel'stvom,
kak  esli  by  on  stal  renegatom,  pomogayushchim  zavoevatelyu  obirat'  svoih
sootechestvennikov.   I   tak   vot  Seraya  Sova  byl  priveden  k   soznaniyu
neobhodimosti zaklyuchit' mir  so  vsemi zhitelyami lesov,  s  tem  chtoby nachat'
obshchuyu bor'bu protiv gnusnogo i besprincipnogo vraga.
     Istreblenie   zverej   belymi   varvarami   soprovozhdalos'  i   drugimi
priskorbnymi  bytovymi  yavleniyami.  Poyavilos'  nevedomoe  ran'she  vorovstvo.
Nachalos' eto bedstvie s  pohishcheniya kapkanov i skoro rasprostranilos' na vse.
Zverolovy,  vozvrashchayas' s  promysla v  svoyu lesnuyu izbushku,  okazyvalis' bez
prodovol'stviya,  bez  lyzh,  pechej,  odeyal  i  kapkanov.  Lageri ochishchalis' ot
zapasov i brosalis' v zagazhennom vide; ugonyalis' dazhe kanoe. Rushilis' starye
lesnye  zavety.  Ohotniki  delalis'  ostorozhnymi i  nedoverchivymi.  Osobenno
udruchayushchee  vpechatlenie  ostavalos'  v   teh  sluchayah,   kogda  ostorozhnost'
nekotoryh privodila k neobhodimosti zapirat' svoi hizhiny na zamok.  V staroe
vremya  svorovat' zapasy provianta bylo  takim pozornym delom,  chto  vinovnyj
rasstrelivalsya.  Esli  by  v  te  vremena kto-nibud'  vzdumal sebe  na  hatu
povesit' zamok, ego by sochli za chuzhezemca ili za cheloveka, ne zasluzhivayushchego
nikakogo doveriya.  I  etot  pozornyj sposob  ohrany  svoego  zhalkogo  dobra,
kazalos',  stol'  protivnyj  samomu  sushchestvu  cheloveka,  teper'  stanovilsya
neobhodimym  i   zakonnym   sredstvom.   Takimi   yavleniyami   soprovozhdalas'
civilizaciya indejskoj strany.

     Bobryata rozhdayutsya so  srediny maya  i  do  konca  pervoj nedeli iyunya.  V
severnyh rajonah v  eto  vremya  bobrovaya shkura,  byvaet,  eshche  sohranyaet vse
zimnie kachestva.  Vot pochemu vesennyaya ohota mozhet byt' vpolne rentabel'noj i
otchego  brodyachie  ohotniki  v   eto  vremya  smerchem  pronosyatsya  po  strane,
vtorgayutsya v  chuzhie  uchastki,  b'yut  legko  dostupnyh v  etot  sezon samok i
obrekayut sotni  bobryat na  golodnuyu smert'.  Pomimo osoboj zhestokosti,  etot
sposob ohoty uzhasen tem,  chto on v desyatki let opustoshil stranu bol'she,  chem
zimnyaya ohota unichtozhaet,  byt' mozhet,  lish' tol'ko v sotni let. CHasto bednye
malen'kie  sushchestva,  obrechennye  na  golod,  pytayutsya  sledovat'  za  kanoe
ohotnika, uvozyashchego trup ih materi; plyvut i otchayanno krichat. Mestnye zhiteli
v takih sluchayah pochti vsegda priruchali takih sirot.  No dal'nejshaya sud'ba ih
vsegda byla plachevna:  oni zhivut v  zatochenii,  stonut i  molyat o vnimanii k
sebe do  togo zhalobno i  neustanno,  chto kogda nedeli cherez dve umirayut,  to
hozyaevam vse chudyatsya ih golosa.
     Seraya Sova v svoej zhizni ih mnogo spasal,  i teper' eti sluchai spaseniya
malen'kih zverenyshej s  takim udovol'stviem vspominayutsya.  Tak  vot byl odin
malysh u  Seroj Sovy,  spal vsyu  noch' nepremenno vozle golovy,  svernuvshis' v
mehovoj shar. Kogda prihodilos' perevertyvat'sya, to i on perepolzal na druguyu
storonu i  tam svertyvalsya v shar.  On ochen' lyubil vzbirat'sya na plechi,  a vo
vremya raboty za stolom lezhal, prizhavshis' k shee, pod odezhdoj. |to byl bol'noj
bobrenok;  pod konec on  do  togo oslabel,  chto uzh ne mog bol'she vsego etogo
prodelyvat' i odnazhdy umer,  delaya slabuyu popytku vzobrat'sya na svoe lyubimoe
mesto.
     Davno uzhe Seraya Sova tomilsya v glubine svoej dushi neobhodimost'yu vechnoj
bojni,  v  polnom smysle slova bojni,  potomu chto  v  marte prihodilos' bit'
bobrov  prosto dubinkoj,  kogda  oni  pokazyvayutsya na  poverhnosti vody.  Ih
smirenie pred licom smerti ne moglo ne volnovat' chutkogo cheloveka: nekotorye
ved',  dazhe  ponimaya  neizbezhnost' udara  dubinkoj,  pytalis'  zashchitit' svoyu
golovu perednimi lapkami.  Byl  odin sluchaj,  kogda smertel'no ranennyj bobr
pripyl k  beregu,  leg v  neskol'kih futah ot ohotnika i  chego-to zhdal,  kak
budto prosil dobit' sebya, no u ohotnika dolgo ne mogla podnyat'sya ruka.
     Davno uzhe ot  vsego etogo toshnilo,  no  malo li na svete professij,  ot
kotoryh toshnit, i vse-taki lyudi do konca ne ostavlyayut ih, potomu chto im nado
zhit'.  I Seraya Sova tozhe,  kak vse,  prodolzhal by ostavat'sya v plenu uzhasnoj
professii,  esli by  ne  vstretilas' zhenshchina,  esli by malen'kie plenniki ne
zastavili obratit' na sebya osobennoe vnimanie i ne zamenili odinokim lyudyam v
dikom lesu rodnyh detej. Oni inogda kazalis' lyud'mi s kakoj-to inoj planety,
yazyk kotoryh nado bylo eshche nauchit'sya ponimat'.  Takie lyuboznatel'nye,  takie
lyubveobil'nye,  detski milye -  i vot takie-to sushchestva ubivat'!  Net! Seraya
Sova teper' budet nablyudat',  izuchat',  uchit'sya ponimat' ih.  A  mozhet byt',
udastsya osnovat' sobstvennuyu bobrovuyu koloniyu i  vstupit' v  bor'bu za zhizn'
bobrov i ne dat' im ischeznut' s lica zemli. Primer s bizonami byl nedalek, i
esli ideya ohrany ih  prinesla svoi plody,  to  pochemu zhe Seraya Sova ne mozhet
sdelat' chego-nibud' podobnogo s bobrami?  S chego by,  odnako,  nachat'? Nado,
konechno,  nachat' s togo, chtoby najti kakuyu-nibud' bobrovuyu sem'yu, na kotoruyu
ne  mog by  pretendovat' nikto iz  ohotnikov i  zashchitit' ee  ot  ohotnikov -
brodyachih,   sluchajnyh  lyudej.  No  najti,  ohranit'  i  priruchit'  -  zadacha
nelegkaya...  Na vse eto nuzhno vremya,  a chem sushchestvovat' v dikoj, otdalennoj
ot naselennyh punktov mestnosti? Bezumnoe zanyatie, obrekayushchee na golod. Esli
zhe  poselit'sya v  bogatom pushnom rajone,  gde  mozhno bylo  by  priladit'sya k
kakomu-nibud' pobochnomu zanyatiyu,  to  prishlos' by  imet'  svoego storozha,  i
nachalas' by  iz-za  etogo  vrazhda s  drugimi ohotnikami,  kotorye Seruyu Sovu
sochli by za predatelya...
     I  vse-taki cherez vse eti prepyatstviya nado bylo projti i s chego-to nado
bylo nemedlenno zhe  nachinat'.  A  poka chto vse oborudovanie sostoyalo iz dvuh
malen'kih bobrov i scheta iz bakalejnoj lavki.
     Posle  nekotoryh razmyshlenij,  s  bol'shoj  opaskoj Seraya  Sova  nakonec
reshilsya vovlech' v svoi plany Anahareo.
     - Nu vot,  -  skazal on naskol'ko mog reshitel'no i bespovorotno,  -  my
zajmemsya kakoj-to drugoj rabotoj: ohotu na bobrov ya brosayu navsegda.
     Nedoverchivo poglyadela na nego Anahareo i burknula:
     - Na chto uzh by luchshe...
     - Net!  -  perebil ee  somneniya Seraya Sova.  -  |to  reshenie sovershenno
ser'eznoe.  Otnyne ya i prezident,  i kaznachej,  i edinstvennyj chlen obshchestva
pokrovitelej Bobrovogo Naroda. CHto ty skazhesh' o nashih fi-nansah?
     - Fi! - skazala ona, chrezvychajno obradovannaya.
     CHto takoe finansy,  esli vopros perehodit k samym sushchestvennym voprosam
zhizni!  Ona nikogda ne  dumala,  chto Seraya Sova mozhet byt' sposobnym prinyat'
takoe reshenie.
     - CHto ty teper' nameren delat'? - sprosila ona.
     Seraya Sova togda podrobno posvyatil Anahareo v svoi plany.
     - Mozhet byt',  -  zaklyuchil on,  -  nam tugovato budet,  pridetsya, mozhet
byt', podtyanut' poyasa...
     - Podtyanem kak-nibud', - otvetila Anahareo.




     Mechta  odinokogo cheloveka...  Skol'ko raz  takaya mechta zasyhala podobno
kustiku,  vyrosshemu na beregu burnogo Solenogo morya! Skol'ko brodyag s mechtoj
v  golove  byli  vynuzhdeny pokinut' svoyu  sem'yu  tol'ko  potomu,  chto  redko
ponimayut proroka v  svoem otechestve!  I kak ona ozhivaet,  kak prorastaet eta
mechta, esli vstrechaet tut zhe, na rodnoj pochve, takih energichnyh lyudej, kakoj
byla  Anahareo!  Vskore  v  pomoshch'  dvum  chudakam,  zateyavshim delo  spaseniya
Bobrovogo Naroda,  prisoedinilsya tretij -  staryj indeec plemeni Algonkinov,
po imeni David Belyj Kamen' (Uajt Stoun), rodom, kak i nashi indejcy, iz togo
zhe Ontario.
     David byl  predstavitelem togo tipa indejcev,  kotorye mnogo usvoili iz
nauki belogo cheloveka,  sohraniv pochti vse osobennosti svoej rasy. On hotya i
s zametnym akcentom, no vse-taki beglo govoril po-anglijski i po-francuzski.
Byl  on  vysokij,  surovyj  chelovek,  muskulistyj,  so  skromnymi manerami i
zamknutym  harakterom  svoego  naroda.  U  nego  byli  pronicatel'nye glaza,
isklyuchitel'noe chuvstvo yumora,  i mog on zamechatel'no iskusno vyt' po-volch'i.
Pod hmel'kom on raspeval dovol'no posredstvenno psalmy iz molitvennika; imel
drobovik, iz kotorogo zaryad vyletal tak kuchno, chto, po slovam vladel'ca, "im
mozhno bylo,  kak  iz  vintovki pulej,  podstrelit' v  tolpe na  vybor lyubogo
cheloveka".  Vo vremya svoih, k schast'yu redkih, pripadkov religioznogo userdiya
on ne na shutku stremilsya prodemonstrirovat' mogushchestvo etogo redkogo oruzhiya.
V  dni  svoej  yunosti on  slyshal o  znamenityh nabegah irokezov na  severnoe
Ontario, i teper' starik byl uveren v tom, chto ih otryady i do sih por, mozhet
byt', skryvayutsya gde-nibud' v nepristupnyh mestah, zamyshlyaya novye napadeniya.
On  uchastvoval  v  stroitel'stve  Kanadskoj  Tihookeanskoj zheleznoj  dorogi;
prisutstvoval,  kogda |duard,  princ Uel'skij, s izbrannymi grebcami nachinal
svoe istoricheskoe puteshestvie v  kanoe po drevnemu pushnomu puti vniz po reke
Ottava v Monreal'. On eshche veril, chto v tainstvennyh, poka ne otkrytyh mestah
bylo mnozhestvo zverya i zolota. On byl zolotoiskatelem.
     Kak  eto  bylo kstati:  zoloto -  lyudyam,  zhelayushchim posvyatit' zhizn' svoyu
schast'yu Bobrovogo Naroda!  David  vsego  god  tomu  nazad nashel zolotonosnyj
uchastok, na kotoryj eshche ne bylo sdelano nikakih zayavok. No Seraya Sova do sih
por  byl  ravnodushen k  zolotoiskatel'stvu,  hotya  kak  grebec  i  nosil'shchik
prinimal uchastie v raznogo roda zolotyh goryachkah i lihoradkah. On chuvstvoval
legkoe  prezrenie k  etomu  obmanchivomu puti,  k  etim  lyudyam,  so  strast'yu
kopayushchim kamni i gryaz'. No teper' nevozmozhno bylo i samomu uderzhat'sya, kogda
entuziazm starika  vosplamenil voobrazhenie Anahareo,  proishodivshej tozhe  iz
sem'i  zolotoiskatelej.  Vecherami vse  troe  dolgo  razgovarivali o  zolotyh
rossypyah,  razglyadyvali s  vidom  znatokov  obrazcy  porod  i  uglublyalis' v
izuchenie karty.  Odnazhdy,  posle dlitel'noj besedy,  delo doshlo do togo, chto
tol'ko nevozmozhnost' v  nochnoj,  pozdnij chas dostat' prodovol'stvie uderzhala
entuziastov ot  resheniya nemedlenno,  v  etu zhe  noch' pustit'sya v  ekspediciyu
tuda,  v zolotye kraya. Odin tol'ko Seraya Sova ostavalsya do nekotoroj stepeni
blagorazumnym i s nekotorym trudom ugovoril Davida i Anahareo podozhdat' hotya
by  do  vesny,  kogda  mozhno  budet  otpravit'sya  bez  znachitel'nogo  riska.
Uverennost'  v  gryadushchem  schast'e  byla  tak  velika,  chto  David  predlozhil
velikodushno vse  dobytoe v  ego  uchastke razdelit' popolam,  potom  zakupit'
horoshee snaryazhenie i  napravit'sya na  sever,  v  dikuyu  stranu,  za  predely
civilizacii,  ibo vse troe eshche verili, chto gde-to "za dalekimi holmami" est'
zver'.
     Skol'ko  eshche  bylo  razgovorov ob  ustrojstve bobrov,  kotorye  k  tomu
vremeni budut bol'shimi!  Skol'ko lyubovnoj zabotlivosti bylo k nim proyavleno,
kak budto eto byli ne  zhivotnye,  a  sobstvennye dorogie deti!  Dobryj David
chasami igral s  nimi,  kak  malen'kij,  i  uchil blagopristojnomu povedeniyu v
obshchestve lyudej.  Seraya Sova, odnako, plan svoj ot nego poka skryval, otdavaya
dolg suevernoj primete mnogih lyudej: esli o chem-nibud' zagadal, to ni v koem
sluchae,  poka  ne  pristupil  k  delu,  nel'zya  rasskazyvat' ob  etom  lyudyam
neprichastnym.
     Do vesny,  odnako, bylo eshche daleko, i nado bylo obdumat', kak by teper'
poluchshe skorotat' ostavsheesya dlinnoe vremya.  V teh mestah,  krome togo, zhit'
stanovilos' dovol'no opasno.  V  etoj  chasti  Kvebeka tri  leta  podryad lili
nepreryvnye dozhdi,  otchego stalo chrezvychajno syro,  i  zhit'  v  palatke bylo
nepriyutno.  Indejcy umirali,  kak muhi,  ot  tuberkuleza i  drugih boleznej,
svyazannyh s  durnoj  pogodoj.  Ih  ohotnich'i uchastki byli  sovershenno vybity
brodyachimi razbojnikami,  i kto iz indejcev eshche ne umer s golodu, tot do togo
istoshchalsya na goloduhe, chto ne mog okazyvat' soprotivleniya bolezni. Indejskij
doktor iz  Ottavy byl zavalen rabotoj s  bol'nymi i  rekomendoval nastojchivo
trem iskatelyam schast'ya kak mozhno skoree bezhat' iz etogo kraya.
     Tut, k velikomu schast'yu, podvernulas' odna ohotnich'ya kompaniya, i, chtoby
sdvinut'sya s  mesta,  vse troe,  i dazhe vmeste s bobrami,  nanyalis' k nej na
sluzhbu. Bobry srazu zhe sdelalis' schastlivym talismanom ohotnich'ej kompanii i
poluchili  tut  mnozhestvo  razvlechenij:   oni  znakomilis'  so  sportsmenami,
progryzali dyry v  palatkah i v brezente,  vorovali hleb,  zalezali v maslo,
bili yajca i vsem meshali.  Po nocham oni otpuskalis' na polnuyu svobodu i chasto
teryalis',  potomu  chto  stoyanki  byli  ochen'  korotkie  i  oni  ne  uspevali
oznakomit'sya s mestnost'yu.  No rano ili pozdno,  a domoj vse-taki oni vsegda
vozvrashchalis'.  Odnazhdy utrom,  v  tri  chasa,  po  oshibke vvalivshis' v  chuzhuyu
palatku,  odin iz  nih vskarabkalsya na  spyashchego sportsmena i  nachal ob  nego
vytirat' svoyu promokshuyu ot hvosta i do nosa shubu. |to vyzvalo celuyu sensaciyu
i  koroten'kie,  no  yadovitye zamechaniya.  K  koncu ekspedicii issyakli zapasy
provizii,  i vse togda zavidovali bobram,  potomu chto ih pishcha rosla krugom v
bol'shom izobilii.  Tak  neskol'ko dnej  sytymi chlenami ekspedicii byli  odni
tol'ko bobry.




     V  yunosti kazalos' ochen' strannym takoe yavlenie,  chto kogda zadumyvaesh'
chto-nibud' i  o  svoem zagade derzhish',  kak Seraya Sova,  yazyk za zubami,  to
sluchaj  svodit s  takimi lyud'mi,  kotorye zhivut  i  dumayut v  tom  zhe  samom
napravlenii.  Teper' ya  ne  vizhu tut nikakogo volshebstva:  prosto zadumannoe
zastavlyaet   obrashchat'   vnimanie   v    zhelannuyu   storonu   i   vyslushivat'
sootvetstvuyushchih  lyudej.   Tak  vot:   ne   bud'  v   golove  u   Seroj  Sovy
fantasticheskogo plana ustrojstva respubliki Bobrovogo Naroda, ne stal by on,
navernoe,  zaderzhivat'sya  na  fantaziyah  zolotoiskatelya Davida  i  potom  ne
otpravilsya by on vmeste s nim sluzhit' v ohotnich'ej ekspedicii.
     Okolo etogo zhe  vremeni troe  milyh chudakov poznakomilis' eshche  s  odnim
indejcem iz  N'yu-Brunsvika,  po  imeni Dzho  Ajzek.  V  svoih skitaniyah takoj
chelovek,  kak Seraya Sova,  konechno,  vstrechal velikoe mnozhestvo vsyakogo roda
vralej kak bezdarnyh,  tak i hudozhnikov.  No takogo hudozhnika-vralya, kak Dzho
Ajzek,  emu  dovelos' vstretit' vpervye.  Priroda kak budto dlya etogo tol'ko
ego i sozdala.  Slushatelya svoego on kak by gipnotiziroval i zastavlyal verit'
sebe v  zhelannom emu  otnoshenii,  hotya vo  vseh drugih otnosheniyah tot vpolne
ponimal ego kak lguna.  On mnogo boltal o sebe,  chto on,  naprimer, otlichnyj
professional'nyj atlet,  i  ne  otrical togo,  chto on  horoshij,  pokladistyj
chelovek.  No  vot  kakie  kur'ezy byvayut  s  takimi pokladistymi lyud'mi.  On
otlichno zarabatyval svoej professiej atleta,  no vvidu togo, chto on vsegda i
vsyudu nepremenno bral pervye prizy, u drugih ischezal samyj stimul zanimat'sya
atletikoj, i potomu emu zapretili vystupat' na vsem materike. Vot pochemu, ne
zhelaya  prostoj,  gruboj  rabotoj portit' sebe  muskuly,  on  vyzhidaet snyatiya
zapreshcheniya i nichego ne delaet.
     Dlya Dzho Ajzeka nevedomyh geograficheskih nazvanij ne bylo,  -  v  lyuboj,
kem-nibud' nazvannoj mestnosti on  byl.  Esli zhe vy sami byvali v  nazvannoj
mestnosti i  smushchalis' ego rosskaznyami,  to on sejchas zhe vas uspokaival tem,
chto  sputal nazvanie,  i  ochen' lovko vyhodil iz  zatrudneniya.  U  nego byli
shramy,  poluchennye im  budto by v  bitvah,  na samom zhe dele,  kak potom eto
vyyasnilos', shramy eti byli prosto sledami hirurgicheskih operacij. Obshirnost'
ego  zhitejskogo opyta kazalas' velikovatoj dlya  ego  vozrasta i  vozbudila v
nekotoryh podozrenie. Kto-to sdelal tochnoe vychislenie na osnovanii pokazanij
rasskazchika, i okazalos', chto emu dolzhno byt' ne menee sta vosemnadcati let.
     I vot podite pojmite, kak mog takoj-to dzhentl'men sygrat' ogromnuyu rol'
v zhizni horoshih lyudej, pozhelavshih stat' na put' pionerov bobrovogo dela?! Ne
deti  zhe   byli  eti  lyudi!   Tyazhelym  trudom  oni  dobyvali  sebe  sredstva
sushchestvovaniya,  znali  nuzhdu,  videli vsyakih lyudej...  Dzho  Ajzek  uvlek  ih
rasskazami  o   mestnosti  Temiskauata,   kotoraya,   kak   potom  okazalos',
dejstvitel'no sushchestvovala.  Tam,  v Temiskauate, na ozere Tulejdi, on budto
by imel svoj sobstvennyj ohotnichij domik s  lodkami i  vsyakim oborudovaniem;
tam on imel otlichnyj kredit v lavkah,  mnozhestvo priyatelej,  kotorye vsyakogo
iz  ego  druzej vstretyat s  rasprostertymi ob座atiyami.  Seraya Sova vse slushal
vnimatel'no,  vyschital  vsyu  cennost'  nazvannogo  imushchestva,  dlya  vernosti
pochemu-to razdelil vse na shest',  i dazhe posle takogo deleniya Temiskauata na
Tulejdi,  ili  kak  by  tam ona ni  nazyvalas',  byla mestnost'yu,  dostojnoj
vnimaniya.
     Samoe zhe glavnoe, konechno, bylo v tom, chto mestnost' byla dlya iskatelej
schast'ya Bobrovogo Naroda sovershenno novaya i dalekaya;  dal' manit voobrazhenie
ohotnika,  i  v  takom  sostoyanii chelovek imeet  sposobnost' naselyat' vsyakij
takoj  nevedomyj,  dalekij kraj  zverem  i  pticej.  No  kak  ni  daleko byl
zamanchivyj kraj,  vse-taki on ne vyhodil za predely Kanady, a uzh kto zhe, kak
ne Seraya Sova na svoem opyte,  na svoej sobstvennoj shee, ne izvedal nyneshnie
pushnye bogatstva vkonec razorennoj Kanady!  Mezhdu tem  Dzho govoril -  i  emu
verili,  budto v  tom  dalekom blagoslovennom krayu chelovecheskie poselki byli
vsledstvie vtorzheniya dikih zhivotnyh dovedeny do  sostoyaniya polnejshej nishchety.
Oleni tam  budto by  vytaptyvali hleb  na  kornyu,  rechnye hor'ki i  vydry ne
davali zhit'  rybakam,  a  na  splave lesa do  togo odolevali bobry,  chto  na
lesopilku brevna priplyvali vovse izgryzennymi i  nikuda ne godnymi.  I  eshche
tam budto by voditsya poroda strashnyh koshek-lyudoedov,  za istreblenie kotoryh
vzyalos' dazhe pravitel'stvo i vydaet ohotnikam premii.
     Vyskazav stol' yarkie i  ubeditel'nye fakty devstvennogo sostoyaniya kraya,
Dzho pogruzilsya v  molchanie,  kotoroe bylo,  nesomnenno,  korotkoj pauzoj dlya
sobiraniya v pamyati svoej novyh materialov. Seraya Sova vospol'zovalsya sluchaem
i podverg ego malen'komu perekrestnomu doprosu.
     - Vy skazali, Dzho, chto tam est' bobry? - sprosil on ego nebrezhno.
     Dzho poluchshe ukrepilsya na  svoem stule,  kak budto zatem,  chtoby udobnee
bylo  sderzhat' svoe negodovanie,  i  podnyal gubu,  kak  budto s  tem,  chtoby
svistnut'.
     - Bobry!  -  skazal on.  Glaza ego zagorelis',  i vot on ponessya. - Da,
bobry tam  dejstvitel'no vo  mnozhestve.  Tam  stol'ko bobrov,  chto malen'kie
ruch'i perenaseleny do poslednej krajnosti.  Govoryat,  chto nekotorym iz nih v
ruch'yah  vovse  dazhe   ne   hvataet  zhiloj  ploshchadi  i   prihoditsya  zhit'  im
isklyuchitel'no  na   sushe,   vsledstvie  chego  zamechayutsya  u   nih  nekotorye
organicheskie peremeny:  na hvostah vyrastaet korotkaya sherst',  kak u  vydry.
Podobnye ekzemplyary izvestny pod nazvaniem "travyanyh bobrov".
     Stranno,  chto  pri dal'nejshih voprosah o  travyanyh bobrah Dzho neskol'ko
smeshalsya i  otvetil,  chto ne  ruchaetsya vpolne za  fakt sushchestvovaniya podvida
travyanyh bobrov,  tak  kak ob  etom ne  imeetsya nikakih svedenij,  krome ego
lichnyh nablyudenij.  Bylo  dejstvitel'no stranno,  chto  na  takom  pustyakovom
voprose on smeshalsya, no, po-vidimomu, i u lzhi est' svoi predely.
     Temiskauata byla nedaleko ot ego rodiny,  vot pochemu,  byt' mozhet, on i
glyadit na nee bez teh rozovyh ochkov, v kotoryh lyudi vidyat obyknovenno chuzhie,
otdalennye strany.  No vse-taki koe-chto vernoe bylo i v ego rasskazah, inache
Seraya Sova vovse ne  mog  by  i  poehat' tuda i  najti tam material dlya etoj
knigi,   -  vo  vsyakom  sluchae,  sama  Temiskauata  byla.  CHto  zhe  kasaetsya
"ohotnich'ih rasskazov",  to i  oni byli poistine uvlekatel'ny pri vseh svoih
velichajshih i  raznoobraznejshih protivorechiyah.  Taya  v  dushe svoyu ideyu ohrany
bobrov,  Seraya Sova neskol'ko peresolil v svoih perekrestnyh doprosah, posle
chego Dzho obnazhil svoyu ruku i stal zadumchivo smotret' na shram.  Veroyatno,  on
hotel etim skazat',  chto  rubec byl  poluchen ot  ukusa bobra v  kakoj-nibud'
bitve  so  stadom  odnoj  iz  raznovidnostej bobrov  -  nazemnoj vodyanoj ili
travyanoj.
     Seraya Sova pospeshil iz delikatnosti peremenit' temu:  tvorec ohotnich'ih
rasskazov chrezvychajno rasstraivalsya,  esli emu ne verili.  Da i  dovol'no uzh
bylo rasskazano,  potomu chto Seroj Sove,  v sushchnosti,  vovse i ne nuzhno bylo
mnogo bobrov, emu dlya nachala razvedeniya ih bylo dovol'no odnoj tol'ko sem'i.
I potomu opyat' byli izvlecheny karty, i opyat' troe entuziastov chertili palkoj
na  peske svoi marshruty i  celuyu nedelyu tol'ko i  razgovarivali chto ob  etoj
Temiskauate na Tulejdi.
     Ohotnich'i rasskazy!  Ved' znaem zhe my im cenu, etu cenu letyashchego v nebe
zhuravlya,  no  pochemu zhe  vse-taki  my  tak  lyubim  ih  slushat',  lyubim  sami
rasskazyvat' i -  samoe smeshnoe -  do kakoj-to stepeni vse-taki im nemnogo i
verim.  I  vot pochtennye lyudi,  umeyushchie po-nastoyashchemu rabotat',  sryvayutsya s
mesta iz-za  togo tol'ko,  chto  kakoj-to  Dzho skazal,  chto on  ot  kakogo-to
ohotnika slyshal o kakom-to meste so mnozhestvom bobrov.
     - Obratite vnimanie,  -  govoril Dzho,  -  napilennye imi  gory derev'ev
stol' veliki,  chto, perebirayas' cherez nih, odin chelovek slomal sebe obe nogi
i umer na meste.  I tem samym otkryvaetsya sekret, pochemu tut nikto bol'she ne
ohotitsya:  boyatsya tozhe slomat' sebe nogu. Zato kakaya tam teper' ohota, kakoj
lyzhnyj put', skol'ko bobrov!
     I  on,  tesno szhimaya pal'cy na ruke,  cherez shchelochki pytaetsya glyadet' na
sobesednika, davaya tem ponyat', kak mnogo ih tam zhivet.
     David  imel  privychku stoya  slushat' takuyu brehnyu i,  buduchi chrezvychajno
umnym,  nikogda ne  vozrazhal ni odnim slovom,  kak budto hotel sohranit' vsyu
chudesnuyu fantastiku v sovershennoj neprikosnovennosti.  Konechno, i vse drugie
ochen' malo verili ohotnich'im rasskazam,  no  eto malo imelo znacheniya,  kogda
manilo  neizvestnoe i  probuzhdalsya ot  etih  rasskazov brodyazhnicheskij duh  -
korennoe  svojstvo  indejskoj dushi.  Dostatochno bylo  dvuh-treh  koroten'kih
namekov v kakom-nibud' rasskaze, chtoby slushateli vspyhivali, shvatyvalis' za
kartu i  v  kazhdoj ee linii nachinali videt' svoj osobennyj smysl.  I vot eti
lyudi,  postoyanno vysmeivayushchie nepravdopodobnye rasskazy,  otdavalis' sami ih
vliyaniyu i gotovilis' vsem riskovat'.
     No pochemu zhe,  v  samom dele,  i ne risknut',  esli risk -  blagorodnoe
delo?   I  tak  vot,   v  rezul'tate  slushaniya  ohotnich'ih  rasskazov,  lyudi
otpravlyalis' v kakuyu-to Temiskauatu.




     Seroj  Sove  prishlos' prodat' dlya  etogo  puteshestviya kanoe,  istinnogo
svoego druga,  sputnika dalekih plavanij, i koe-kak naskresti na bilety sebe
i  Anahareo.  Bednyj David pochti plakal,  ne buduchi v  sostoyanii kupit' sebe
bilet,  i  nevozmozhno bylo nichem pomoch' emu.  Na vyruchennye ot prodazhi veshchej
den'gi mozhno bylo tol'ko doehat' dvum do  mesta,  rasschityvaya tam,  v  chuzhom
meste,  na  avansy v  schet budushchej ohoty.  Nechego delat'!  Iskatelyam schast'ya
prishlos' rasstat'sya so  svoim drugom i  obeshchat' emu  vypisat' ego nemedlenno
posle togo, kak chto-nibud' popadetsya v kapkany.
     U  puteshestvennikov,   konechno,  bylo  drugoe,  novoe  kanoe  i  polnoe
ohotnich'e snaryazhenie:  lyzhi, ruzh'ya, produkty i vsyakaya vsyachina. Bobry poehali
v  obitom zhest'yu yashchike s chashkoj dlya vody,  prikreplennoj v uglu.  V bagazhnom
vagone dlya  nih pomestili celuyu ohapku topolevyh vetok.  Vo  vremya peresadok
Seraya Sova perenosil na  spine yashchik s  bobrami,  priderzhivaya ego remnyami.  V
gorode Kvebeke prishlos' kormit' bobrov na  stancionnoj platforme;  sobralas'
gromadnaya  tolpa,   i  poshli  tolki  o  tom,   chto  "vezut  dikih  zhivotnyh,
nedostatochno prochno zapertyh v  yashchik  na  spine".  Bobry  nepreryvno vopili,
karabkalis' i prolili dazhe vsyu vodu na spinu Seroj Sovy.  Indejcy privlekali
vseobshchee vnimanie, chast'yu nedobrozhelatel'noe, no bol'shej chast'yu druzhelyubnoe.
Zanyatno bylo nablyudat' vyrazhenie lic okruzhayushchih,  kogda neslis' kriki.  Odin
dzhentl'men,  izryadno vypivshij,  dazhe  prosil indejcev "radi  boga  vypustit'
rebenka iz yashchika, kak podobaet dobrym hristianam".
     V  konce  koncov puteshestvenniki opyat' blagopoluchno ukatili na  poezde.
|to udalos' sdelat' blagodarya dobrote postoronnih lyudej i ih zhelaniyu pomoch',
chto voobshche ochen' harakterno dlya naseleniya vostochnoj chasti provincii Kvebek.
     Poezd  tronulsya,   bobry  prekratili  nyt'e,  i  puteshestvenniki  stali
nablyudat' iz okna novuyu mestnost'. Skoro Seraya Sova s bespokojstvom zametil,
chto  poezd vse  bolee i  bolee zabiraet na  yugo-vostok,  v  gusto naselennye
mesta,  dlya ohotnika chrezvychajno unylogo vida.  Tam i  syam torchali otdel'nye
derev'ya,  v  kotoryh  legko  bylo  uznat'  poslednih predstavitelej dremuchih
lesov,  kogda-to  pokryvavshih ves'  etot  kraj.  I  nevol'no,  konechno,  eti
odinokie derev'ya vozvrashchali mysl' indejca na sebya samogo, tozhe kak na odnogo
iz poslednih predstavitelej kogda-to moguchego plemeni.
     Velikaya reka sv.  Lavrentiya v nizhnem svoem techenii rezko otdelyaet dikoe
nagor'e ot bolee kul'turnoj nizmennosti.  I  kogda poezd peresek reku i stal
po nizmennosti katit'sya vse dal'she i  dal'she na yug,  toska po rodine vzyalas'
muchit' strannikov lesa  s  bol'shoj siloj;  im  kazalos',  oni  teper' naveki
otrezali sebya ot rodiny i  druzej.  Bylo ochen' pohozhe na skazochnuyu rosstan';
kazalos',  dostalos' im idti po gibel'nomu puti, i put' nazad byl otrezan. V
eto vremya okonchatel'no vskrylos' gipnoticheskoe vliyanie rasskazov Dzho Ajzeka,
a  bystro  begushchie kolesa  poezda  unosili vse  dal'she  i  dal'she,  v  glub'
nevedomoj, chuzhoj strany s takoj neumolimoj siloj, chto nevol'no sud'ba lyudej,
uvlechennyh svoej mechtoj,  sblizhalas' s  sud'boj dikih zhivotnyh,  pojmannyh v
lesnoj chashche, upakovannyh v yashchik i otpravlennyh neizvestno kuda.
     Malo  li  gde  prihodilos' ezdit' Seroj Sove v  poezde i  tozhe tak,  iz
okoshka,  razglyadyvat' chuzhie,  nevedomye kraya!  Ved' on byl dazhe v Evrope, na
vojne. No vse eti puteshestviya byli tak ili inache obespecheny kem-to i teper',
v sravnenii s etim nastoyashchim puteshestviem,  kazalis' ochen' legkimi.  Da, eto
vyshla,  vo vsyakom sluchae,  ne uveselitel'naya poezdka i  v  sravnenii s  temi
poezdkami byla pohozha na bitvu -  dejstvitel'nuyu bitvu na peredovyh poziciyah
v sravnenii s bitvoj na ekrane v kino.
     Mysl'  o  propitanii tozhe  sovsem inache sverlit dushu,  esli  prihoditsya
dumat' ne tol'ko o  sebe,  no i o sud'be svyazannyh s toboj sushchestv.  Bud' to
les krugom,  indejcu by ne bylo zhutko: v lesu on vsegda dobudet sebe i svoim
blizkim trem  sushchestvam propitanie.  No  chto  delat' v  bezlesnoj naselennoj
mestnosti cheloveku,  sovsem k nej ne prisposoblennomu? I chem dal'she i dal'she
poezd  udalyalsya na  yugo-vostok,  tem  Seroj Sove  yasnej i  yasnej stanovilas'
nerazumnost' etih  poiskov  strany  nepuganyh ptic  i  zverej  v  naselennoj
mestnosti s opustoshennymi lesami.
     Anahareo,  podnyav golovu ot yashchika s bobrami,  vdrug pojmala ozabochennyj
vzglyad Seroj Sovy.
     - I o chem ty tak bespokoish'sya?  -  skazala ona. - Nepremenno kak-nibud'
my da vyputaemsya.
     - Da ty posmotri tol'ko,  -  otvetil Seraya Sova,  - poglyadi v okoshko, -
tak li vyglyadit strana, gde dobyvayut zverej!
     A poezd vse bol'she i bol'she zabiral na yug.
     - Poezd peremenit napravlenie.  YA  gotova sporit',  chto Temiskauata vsya
pokryta lesami.
     Togda Seraya Sova skazal kak tol'ko mog veselej i spokojnej:
     - Mozhet  byt',  mozhet byt',  i  pravda -  skoro budut lesa,  a  chto  my
vyputaemsya iz trudnogo polozheniya, to i ya v etom sovershenno uveren.
     Prishla v golovu mysl' pogovorit' s konduktorom o mestnosti: mozhet byt',
on  hot'  chto-nibud' znaet i  skazhet,  kuda neset poezd lesnyh zhitelej s  ih
bobrami.  Seraya  Sova  nashel  eto  dolzhnostnoe lico  vozle kioska gazetchika.
Konduktor okazalsya dobrodushnym chelovekom s optimisticheskimi vzglyadami.
     - Vam,  -  skazal on,  -  vydan bilet do Kobano, i vse vashe imushchestvo v
bagazhnom vagone sleduet tozhe do  etogo punkta.  Nu,  vam tut nechego osobenno
razdumyvat':  mestnost' etu ya znayu,  ona vovse ne tak uzh ploha.  Mozhet byt',
tam i nevazhnaya ohota, - etogo ya ne mogu skazat', - no lyudi tam otlichnye.
     I, podumav nemnogo, dobavil:
     - Esli vy ishchete les,  to lesov tam pryamo ujma... Vot to-to i ploho, chto
tam slishkom mnogo lesov.
     Slishkom mnogo lesov!
     - Nu kak?  CHto skazal konduktor?  -  sprosila Anahareo,  kogda vernulsya
nazad ee muzh.
     - Govorit,  chto tam slishkom mnogo lesov, - otvetil Seraya Sova. - Pustaya
boltovnya.   Navernoe,  voobrazhaet,  chto  neskol'ko  mil'  topolevoj  porosli
nazyvayutsya lesom.
     A  fermy,  goroda,  shossejnye dorogi tak i  mel'kali,  tak i mel'kali v
okne,  i bednye indejcy, tesno prizhavshis' drug k drugu, sideli na skamejke i
so stesnennym serdcem vglyadyvalis' v etu stranu,  stol' ne pohozhuyu na rodnoj
dikij i lyubimyj sever. Zdes' indejcy byli, pravda, kak ryba na suhom beregu.
I  dva malen'kih zverenysha u  ih nog byli edinstvennoj zhivoj svyaz'yu s rodnym
lesom  i  vodoj,  i  nikogda  ran'she  ne  kazalis'  oni  stol'  blizkimi  im
sushchestvami.  I  predstavlyalos' indejcam,  chto ehali ne dva cheloveka i ne dva
zhivotnyh, a ehali i skitalis' v chuzhoj strane chetyre druga.
     Prishlos' eshche raz peresest' v Riv'er-dyu-Lyu, i hotya otsyuda poezd dvinulsya
na  yug,  pryamo kak po  kompasu,  vid iz  okna stanovilsya bolee uteshitel'nym:
pokazalis' dalekie purpurovye,  pokrytye lesom  holmy,  i  vremya ot  vremeni
blesteli ozera.
     Mezhdu   tem   beskonechnoe  puteshestvie  stalo   ser'ezno   rasstraivat'
samochuvstvie malen'kih zverenyshej. K schast'yu, simpatichnyj konduktor razreshil
narushit' poezdnye pravila -  vvidu togo,  chto vagon byl pochti chto pustoj,  i
malen'kih passazhirov vypustili svobodno gulyat' po  vagonnomu prohodu.  Posle
togo konduktor eshche posovetoval perejti vsem s bobrami v tovarnyj vagon,  gde
vozduh byl  mnogo  svezhee.  I  kogda  puteshestvenniki,  poslushavshis' dobrogo
soveta,  pereshli  i  napoili bobrov  svezhej  vodoj  pryamo  iz  holodil'nika,
zverushki ozhili. I tak s nimi byvalo vsegda: voda i svezhij vozduh ih ozhivlyali
bol'she, chem pishcha.
     Blagorodnyj duh starogo Kvebeka stal skazyvat'sya i v poezde: uznav, chto
bobry vsyu dorogu pochti nichego ne eli,  i lyudi tozhe ne eli, volnuyas' za svoih
druzej,  poezdnaya brigada vseh,  i lyudej i zverej, otlichno pokormila, otdav,
naverno, bol'shuyu chast' svoego obeda.
     Takoe  druzhelyubnoe otnoshenie i  vid  bol'shogo  Temiskauatskogo ozera  s
vysokimi zelenymi gorami  na  drugom  beregu osvezhili i  lyudej,  kak  zverej
osvezhili voda i vozduh. A kogda priblizilis' k mestu naznacheniya, to uvideli,
chto,  nachinaya ot  vostochnoj chasti  ozera i  kuda  tol'ko mozhno bylo  brosit'
vzglyad, byl nakonec-to nastoyashchij les.
     Seraya Sova pogruzil vse  svoe snaryazhenie v  furgon,  kotoryj dolzhen byl
dostavit' ego k ozeru.  Gorod okazalsya malen'kim,  no srazu bylo vidno,  chto
eto gorod lesnoj.  Na etom beregu,  pravda,  byli vse fermy,  no dal'she,  za
vodoj,  mesta byli sovershenno v indejskom vkuse, i mozhno bylo ponyat', chto ih
ochen'  mnogo.  Stalo  mnogo veselej,  no  trevoga vse-taki  sovsem ne  mogla
ostavit' puteshestvennikov:  provizii bylo na  mesyac,  a  kormit'sya nuzhno eshche
celuyu zimu,  poka ohota ne prineset svoih plodov.  Vse zaviselo, konechno, ot
polucheniya avansa pod ohotu.
     Itak,  zaplativ hozyainu furgona,  Seraya Sova  podschital svoj  kapital i
polozhil ego ves' obratno v karman kurtki iz olen'ej kozhi:  ves' etot kapital
sostoyal iz odnogo dollara i soroka pyati centov.




     Gorod  Kobano -  eto  bol'shaya derevnya,  ochen' tipichnaya dlya  Francuzskoj
Kanady  prostornaya  derevnya,   raskinutaya  s   zavetrennoj  storony  starogo
lesistogo gornogo kryazha.
     Tut priezzhego ne ispugaet holodnoe gorodskoe ravnodushie.  V  etom milom
solnechnom mestechke u  lyudej  vovse  ne  bylo  togo  izmuchennogo vyrazheniya na
licah,  kakoe vidish' obyknovenno u gorozhan. Dazhe obramlennye ryadami derev'ev
trotuary i  neprityazatel'nye,  no  izyashchnye doma  po-svoemu  vyrazhali dobrotu
hozyaev.  Glavnoj  dostoprimechatel'nost'yu goroda  byl,  konechno,  lesopil'nyj
zavod,  bez kotorogo gorod voobshche ne  imel by nikakogo smysla sushchestvovaniya.
Kamennaya cerkov' na holme stoyala tak vysoko,  chto kazalos', budto pod krovom
ee sobiraetsya vse naselenie.
     Priezzhie shli po  gorodu ryadom s  telegoj,  v  kotoroj bylo pogruzheno ih
imushchestvo. Im vstrechalos' mnogo narodu, i razgovor vsyudu byl slyshen na odnom
francuzskom yazyke.  Anglijskoj rechi  vovse  ne  bylo  slyshno,  i  Seraya Sova
podnimal v svoej pamyati te priblizitel'no sorok francuzskih slov, kotorye on
usvoil kogda-to vo vremya evropejskoj vojny.
     - Indejcy! Dikari! - razobral on doletevshie do nego slova.
     Indejcy yavno interesovali vseh vstrechnyh. No, pri vsej otkrovennosti ih
lyubopytstva,    dazhe   osobennogo,   pristal'nogo   vnimaniya   k   priezzhim,
nazojlivosti, svidetel'stvuyushchej o nevezhlivosti, ne bylo. Naoborot, vot kakoj
byl  harakternyj sluchaj:  odin  raz,  kogda  indejcy hoteli probrat'sya cherez
gruppu lyudej,  zabyvshih v ozhivlennoj besede,  chto oni zagorodili put' idushchim
po trotuaru,  oni,  vdrug zavidya indejcev, opomnilis', rasstupilis', zhenshchiny
kivali golovami, muzhchiny rasklanivalis'.
     Dal'nyaya chast'  vostochnogo berega byla  pokryta ujmoj  lesov bez  vsyakih
vidimyh priznakov chelovecheskogo zhil'ya.  Tam gde-to i  byla Tulejdi:  vrata v
stranu nepuganyh ptic i zverej.  Tuda!  Konechno zhe,  tuda, kak mozhno skoree,
chtoby tam,  u kraya lesov,  raskinut'sya lagerem,  i otdohnut',  i sobrat'sya s
novymi silami! Tak vot lyudi obyknovenno iz lesu stremyatsya poskoree dobrat'sya
do gostinicy i tam prinyat' vannu,  zakazat' obed v restorane,  a eti indejcy
iz  blagoustroennogo goroda  stremilis' k  lesnomu  uyutu.  Po  burnomu ozeru
katilis' valy, i passazhiry, sidevshie na parome, stali bespokoit'sya za sud'bu
indejcev: mozhno li po takim volnam plyt' v hrupkom kanoe! Odnako eti indejcy
im skoro pokazali,  chto kanoe mozhet plyt' ne tol'ko po tihoj vode, no i tam,
gde nikakoe drugoe sudno ne mozhet proplyt'.
     Parom nazyvalsya "Sv.  Ioann Krestitel'" ("Sv.  Dzhon"), kak i vse v etoj
strane nazyvalos' imenami svyatyh.  On  hodil odnu milyu cherez ozero i  sluzhil
soedinitel'nym zvenom mezhdu Kobano i  dorogoj v drugoj,  znachitel'no men'shij
gorodok  -  vyselok.  V  etom  vyselke  prozhivalo  priblizitel'no okolo  sta
semejstv, i, kak raspolozhennyj na Tulejdi, on byl dostupen i edushchim v kanoe.
     Tak  vot,  imeya v  golove plan kak  mozhno skoree dobrat'sya do  Tulejdi,
puteshestvenniki ulozhili vse svoi veshchi na  "Sv.  Dzhon",  sami zhe ryadom s  nim
pustilis' v kanoe Bobram,  stol'ko vremeni lishennym vody, byla predostavlena
polnaya volya;  no, zavidev ogromnoe prostranstvo vody, plyt' oni ne reshilis'.
Oni prosto bezhali vdol' berega,  vremya ot  vremeni brosayas' v  vodu i  vnov'
poyavlyayas' na sushe.
     Spustya nekotoroe vremya za povorotom poslyshalis' golosa: eto, okazalos',
shli te  samye lyudi,  kotorye predosteregali indejcev ot  plavaniya po burnomu
ozeru; oni shli, chrezvychajno obespokoennye sud'boj kanoe, potomu chto, poteryav
ego iz  vidu,  oni dopuskali vozmozhnost' katastrofy.  Odin iz  nih na beglom
anglijskom yazyke  skazal puteshestvennikam,  chto  vse  oni  ochen'  obradovany
blagopoluchnym okonchaniem plavaniya. Mozhno sebe predstavit', kakoe vpechatlenie
proizvela   eta   druzhestvennaya   zainteresovannost'  na   lyudej   odinokih,
iznemozhennyh bor'boj s mrachnym predchuvstviem!  Seraya Sova dazhe pochuvstvoval,
budto  u  nego  kak-to  neprivychno zapershilo  v  gorle.  Ne  nahodilos' slov
blagodarnosti.  No  francuzy otkryli  prinesennuyu s  soboj  korzinu,  nachali
vykladyvat' i pechen'e,  i sandvichi,  i konfety.  I,  predlagaya,  ugovarivali
prinyat' vse  eto v  takoj delikatnoj,  isklyuchayushchej vsyakuyu vozmozhnost' otkaza
forme,  chto u Anahareo zablesteli glaza, i tol'ko chut' by eshche - i po shchekam u
nee pokatilis' by rosinki.
     Vdrug kto-to zakrichal:
     - Les babettes!*
     ______________
     * Bobry! (franc.)

     |to bobry pokazalis' iz  vody i  ostanovilis' na  beregu s  nablyudayushchim
vidom.
     - Posmotrite na etih kroshek!  - krichali zhenshchiny i naklonyalis', chtoby ih
prilaskat'.
     No  pochemu-to  zhenshchiny vdrug ispugalis',  otskochili,  bobry -  za nimi;
potom i bobry chego-to ispugalis',  prygnuli v ozero i udarami hvostov o vodu
zabryzgali vse obshchestvo i ozhivili vseh chrezvychajno.
     Den'   prevratilsya  v   uveselitel'nuyu  progulku  na   beregah   staroj
Temiskauaty,  i edinstvennym tenevym mestom bylo tol'ko somnenie Seroj Sovy:
ne istolkuet li vse eto veseloe obshchestvo nekotoruyu rasteryannost' priezzhih ot
neozhidannogo vnimaniya v tom smysle, chto indejcy chut'-chut' glupovaty?
     Milye lyudi,  vozvrashchayas' k sebe v gorod,  uprosili indejcev na pamyat' o
sebe  napisat' im  svoi imena po-indejski i  po-anglijski i  narisovat' svoe
zhivotnoe-pokrovitelya.  Anahareo ohotno  izobrazila svoyu  loshadku  (poni),  a
Seraya Sova,  risuya, tozhe postaralsya pridat' osobennuyu vazhnost' svoej ptice -
seroj sove.  K  sozhaleniyu,  ot  bol'shoj vazhnosti ona  kazalas' vrode kak  by
dohloj...
     No kompaniya vpolne udovletvorilas' takim hudozhestvom i,  ostaviv polnyj
yashchik pechen'ya, butylku krasnogo vina k uzhinu, so slovami: "Ne zabyvajte nas!"
- ushla.  I  posle togo dazhe,  kogda oni  obognuli mys,  dolgo byli slyshny ih
golosa.
     Kuda devalos' eto chuvstvo podavlennosti i odinochestva, ohvativshee pered
tem  iskatelej strany nepuganyh zverej!  A  dobrodushnye lyudi edva li  dazhe v
maloj  stepeni  ponimali,  skol'ko svoim  vnimaniem oni  sdelali dobra  etim
plennikam  svoego   sobstvennogo  voobrazheniya.   Provodiv  veselyh   gostej,
puteshestvenniki  prishli  v   sebya  i   stali  bystro  privodit'  v   poryadok
razbrosannye veshchi,  ustraivat'  lager'  i  na  vsyakij  sluchaj  v  neznakomoj
mestnosti sdelali zagon dlya bobrov.
     Kogda ozero uspokoilos', po tihoj vode yavilsya eshche odin gost' i podnes v
podarok strannikam lesa neskol'ko pojmannyh im  malen'kih forelej.  On,  kak
mozhno bylo dumat',  vovse ne znal anglijskogo i potomu nichego ne govoril,  a
tol'ko ulybalsya,  klanyalsya i predlagal svoyu rybu,  stoya v lodke.  Seraya Sova
vsemi silami staralsya poblagodarit' ego pri pomoshchi togo,  chto schital u  sebya
francuzskim yazykom, to est' raznyh vezhlivyh, podhodyashchih k sluchayu fraz. Slova
byli,  kazalos' Sove,  vpolne  vernymi i  podhodyashchimi k  sluchayu,  no  gost',
ochevidno nichego ne ponimaya, tol'ko ulybalsya i kival golovoj.
     - |to zabavno,  -  skazal, nakonec, Seraya Sova svoej Anahareo v bol'shom
smushchenii:  -  ya  govoryu  vpolne pravil'no,  on  zhe  ne  hochet  ponyat' svoego
sobstvennogo yazyka.
     - Luchshe,  luchshe starajsya!  -  otvetila Anahareo. - Pripomni vse, chto ty
znaesh', i rano ili pozdno on tebya nepremenno pojmet.
     - Horosho,  v  chem  zhe  moya oshibka?  Ved' ya  zhe  po-francuzski govoryu i,
kazhetsya, pravil'no?
     - Kakoe tut po-francuzski! - skazala Anahareo po-anglijski.
     Uslyhav anglijskij, gost' vdrug poveselel.
     - Vot i otlichno! - skazal on na prekrasnom anglijskom Seroj Sove. - |to
moya oshibka! YA pochemu-to dumal, chto vy govorite na odnom tol'ko indejskom.
     Anahareo byla sovershenno prava:  to,  chto Sova prinimal za francuzskij,
gost'-francuz prinimal za indejskij.

     V lager' indejcev, poka oni stoyali na beregu Temiskauaty, priplyvalo na
lodkah mnogo  gostej,  i  nekotorye v  svoem mestechke byli  dazhe  i  vazhnymi
grazhdanami.  I,  vidimo,  ih vleklo k  indejcam ne odno,  svojstvennoe lyudyam
lyubopytstvo -  net!  Mozhno bylo ponyat',  chto  oni  kak hozyaeva zdes' schitali
svoim dolgom tak ustroit' chuzhezemcev,  chtoby te  chuvstvovali sebya na chuzhbine
po vozmozhnosti,  kak u sebya doma. Gosti dazhe privozili dary: odni kartofel',
drugie - vino. Kto-to dazhe nadaval adresa lic, s kotorymi, po ego slovam, ne
meshalo  by  poznakomit'sya.  Torgovec mehami  iz  sosednego goroda  priehal s
predlozheniem prodat' emu  bobrov za  takuyu summu,  s  kotoroj mozhno by  bylo
prozhit' do  Novogo  goda.  I  chto  by  tam  ni  bylo  -  lyubopytstvo,  delo,
druzhelyubie,  -  pochti vse byli vezhlivy i vnimatel'ny. Odin ili dva incidenta
byli,  konechno, i rasskazu sovershenno bez vsyakih nepriyatnostej nikto by i ne
poveril. No, v obshchem, horoshee otnoshenie francuzov dlya Seroj Sovy bylo sovsem
neozhidanno.   Da,  slishkom  mnogo  prishlos'  emu  perenesti  ot  francuzskih
dezertirov v 1917-1918 godah -  otvratitel'nyh lyudej,  navodnivshih kanadskie
lesa,  shkuryatnikov, istreblyavshih vsyakuyu dich'. Francuzy-dezertiry, s ih zhivym
temperamentom,  legko  poddalis' samym  skvernym  vliyaniyam i  prevratilis' v
omerzitel'nye sushchestva. I vot posle takih-to francuzov Seraya Sova popadaet k
francuzam strogo aristokraticheskogo Kvebeka,  s  tremya stoletiyami za spinoj.
Tut  lyudi v  blagopriyatnejshih usloviyah kak by  konservirovalis' i  ne  mogli
isportit' svoj prirodnyj harakter.  Kto znaet,  kakie oni lyudi byli v  svoem
sushchestve i kak oni v glubine dushi otnosilis' k lesnym skitaniyam indejcev,  -
ne  vse li  ravno?  Seraya Sova stol'ko gorya hlebnul i  u  sebya na rodine,  v
opustoshennyh lesah,  i na vojne civilizovannyh narodov, chto esli prihodili k
nemu lyudi s ulybayushchimisya licami, to etogo bylo vpolne dovol'no.




     Esli  by  poyavilis'  ohotniki-indejcy  gde-nibud'  v   severnom  pushnom
promyslovom rajone,  to spekulyanty pushninoj davno postaralis' by snabdit' ih
produktami v  dolgosrochnyj kredit.  No zdes' nikto i  ne dumal ob etom,  i v
gorode  dazhe  ne  bylo  nikakih  priznakov uchrezhdenij,  zanimayushchihsya skupkoj
mehov.  Nado bylo polagat', chto mestnye lavochniki i ponyatiya ne imeli o takih
operaciyah,  kak  vydacha avansa pod  ohotu.  Mezhdu tem  vremya vse dvigalos' k
ohote, i v vozduhe uzhe kruzhilis' osennie list'ya.
     Kak zhe  vse-taki byt'-to?  Gde dostat' deneg?  Zanyalis' poka chto sborom
svedenij ob etoj strane po istochnikam bolee nadezhnym, chem prezhnie zamanchivye
rasskazy Dzho.  Takim obrazom,  uznali, chto les, nachinayushchijsya na grebne gory,
pohozhej  na   spinu  slona,   tyanulsya  ot   ust'ya  reki  Tulejdi  do  samogo
N'yu-Brunsvika i  pochti do Atlanticheskogo okeana.  Vse eto bylo ochen' horosho,
no tol'ko mister Dzho,  primanivshij svoimi yarkimi rasskazami ohotnikov v  eti
kraya, v svoe vremya narisoval kartinu mestnosti neskol'ko inache, chem ona byla
na samom dele.  Ohotnich'ego uchastka u  nego nikakogo ne bylo,  a byla tol'ko
hizhinka.  I  lodochnogo flota tozhe ne  bylo.  Pushnye zveri vovse ne prichinyali
nikakogo vreda naseleniyu,  i razve tol'ko oleni inogda trogali seno.  CHto zhe
kasaetsya koshek-lyudoedov,  to u kogo-to byl dedushka,  a u dedushki etogo... No
ne stoit dokapyvat'sya do toj pravdy,  kotoraya otnimaet ohotu u  talantlivogo
rasskazchika povtorit' svoyu legendu eshche raz kakomu-nibud' legkovernomu svoemu
slushatelyu.
     Na  odnom  irlandskom parohode lyudi,  znavshie vse  okrestnosti vdol'  i
poperek,  rasskazali Seroj Sove,  chto esli otpravit'sya otsyuda mil' za  sorok
ili pyat'desyat,  to,  mozhet byt',  i udastsya razdobyt' neskol'ko norok, lis i
odinochnyh vydr.
     Oni tozhe utverzhdali,  chto i  bobry byli,  neskol'ko semejstv,  na ochen'
bol'shih drug ot druga rasstoyaniyah. Na nih-to, konechno, na etih bobrov, i byl
smysl ohotit'sya,  no  Seraya Sova  zareksya istreblyat' bobrov i  narushit' svoe
obeshchanie ne  mog.  Iz etih,  teper' uzhe besspornyh svedenij odno stanovilos'
yasnym,  chto svoe torzhestvennoe obeshchanie ne ubivat' nikogda bobrov Seroj Sove
pridetsya vypolnyat' v  ne  ochen'-to  legkih usloviyah.  No  mysl'  o  sozdanii
bobrovoj kolonii ne pokidala ego,  sogrevala i  davala vozmozhnost' mechtat' i
stroit' plany na budushchee:  pravda,  zachem unyvat', esli ne odni tol'ko bobry
dostavlyayut pushnye tovary,  - mozhno zhit' i drugoj pushninoj. No tak imenno zhil
i  postupal kazhdyj ohotnik,  kazhdyj vkladyval v svoe delo mnogo-mnogo truda,
kazhdyj mnogo-mnogo videl na svoem veku i kazhdyj mnogo-mnogo radovalsya zhizni.
Skol'ko ni  stav'  na  kartu,  mnogo li,  malo  li,  rezul'tat vyhodil pochti
odinakovyj.  Seraya Sova za  vse  vremya svoih skitanij eshche ni  razu ne  videl
takogo ohotnika,  kotoryj,  mnogo porabotav, k starosti stal by pokojno zhit'
na svoi sberezheniya.
     Est' lesa,  est' zveri,  -  i ladno!  No vot novye trevogi poyavilis' na
gorizonte iskatelej strany nepuganyh zverej.  Ni s  togo,  ni s sego,  vdrug
pochemu-to nachali lyset' bobry, i so skorost'yu chrezvychajnoj. Dnem i noch'yu oni
nepreryvno terlis',  chesalis',  vydirali celye prigorshni shersti i v korotkoe
vremya sdelalis' takimi zhe  golymi,  kak  zmei,  i  tol'ko na  seredine spiny
ostavalis' uzkie  grivy,  nedostupnye dlya  vytiraniya.  V  takom  vide  bobry
neskol'ko   napominali  izobrazheniya  indejcev   s   vybritymi   golovami   v
istoricheskih knigah.  Kak raz rodichi Anahareo v osobennosti lyubili privodit'
sebya v takoj vid, za chto Seraya Sova i Anahareo teper' stali v shutku nazyvat'
svoih  bobrenkov  Malen'kimi  Irokezami.  Bolezn'  byla,  odnako,  vovse  ne
shutochnaya.  Irokezy  sdelalis' bespokojnymi,  otkazyvalis' ot  edy,  izbegali
vody:  vse ochen' skvernye priznaki dlya etih zhivotnyh.  Prishlos' obratit'sya k
vrachu,  i on,  osmotrev bobrov, posovetoval peremenit' korm, tak kak, po ego
mneniyu,  ovsyanka peregrevala krov', otchego oni mogut dazhe i umeret'. Tak chto
delo s  bobrami bylo nevazhnoe:  zima na nosu,  a  oni vovse bez shub.  Doktor
ostavil banochku mazi,  uspokaivayushchej chesotku,  i rekomendoval kormit' bobrov
patentovannymi sredstvami dlya kormleniya malen'kih detej.  Ni za sovet, ni za
lekarstvo doktor  ne  vzyal  nichego i  skazal na  horoshem shkol'nom anglijskom
yazyke:
     - YA  staryj  soldat  i  nikogda  ne  beru  den'gi  s  tovarishchej.  Kogda
zaboleete,  idite pryamo ko mne,  i eto vam nichego ne budet stoit'.  YA vsegda
vash drug.
     Vot povezlo!  U Seroj Sovy vsego-navsego bylo tridcat' centov.  S etimi
den'gami on otpravlyaetsya v  lavku v nadezhde,  chto ih hvatit na patentovannoe
sredstvo.  Kak raz v etot den' on reshilsya, nakonec, gde-nibud' zanyat' deneg,
- gde-nibud', vse ravno, tol'ko by dali.
     - Soixante et quinze!* - skazal lavochnik, vykladyvaya lekarstvo.
     ______________
     * Sem'desyat pyat'! (franc.)

     Seraya Sova posmotrel na lekarstvo i podumal,  chto s takim zhe uspehom on
mog skazat' i sem'desyat pyat' dollarov.  Mezhdu tem tam,  na beregu ozera, dva
neschastnyh,  bol'nyh sushchestva zhdali  etogo  lekarstva.  No  kogda  polozhenie
stanovitsya bezvyhodnym, otkuda-to beretsya i hrabrost'.
     - A nel'zya li v kredit? - sprosil Seraya Sova.
     I prinyal vid cheloveka,  vpolne zasluzhivayushchego doveriya, hotya vnutri sebya
chuvstvoval, budto on padaet i emu pri etom nanosyat poslednij udar.
     - Mais certainement, monsieur... Ensuite?*
     ______________
     * Nu, konechno, sudar'... CHto eshche? (franc.)

     Seraya Sova povernulsya k Anahareo,  u kotoroj,  kak emu sejchas kazalos',
sluh k francuzskomu byl luchshe.
     - CHto takoe on govorit? - sprosil on.
     - Eshche chto-nibud' ugodno? - sprosil lavochnik vo vtoroj raz.
     Seraya Sova izumlenno szhal pal'cy,  potrogal prilavok, perestupil s nogi
na  nogu i  ohotno prochital by  molitvu,  esli by  znal hot' odnu.  Po vsemu
vyhodilo,  chto torgovec sam naprashivalsya,  i  Seraya Sova vdrug,  nakonec-to,
ponyal, chto emu sejchas nado hvatat' byka za roga.
     - V blizhajshee vremya, - skazal on, - ya otpravlyayus' ohotit'sya na Tulejdi.
Mne nuzhen zapas provizii na zimu.
     - V kakoe mesto reki?
     - Na rukav Horton.
     - Prelestnoe mesto! - skazal lavochnik.
     A Seraya Sova, krome Hortona etogo, i ne znal nichego.
     Posle  togo  lavochnik,  dostav  knigu  zakazov,  vzyal  karandash i  stal
zapisyvat' v nee vse,  chto nuzhno bylo Seroj Sove.  V konce koncov, vyhodya iz
lavki,  Seraya Sova imel eshche  sto  dvadcat' dollarov sverh provizii na  konec
zimy. Na ulice Anahareo skazala:
     - Segodnya my dolzhny raskuporit' nashu butylku shampanskogo.
     Vernuvshis' v  lager',  indejcy nashli svoih malen'kih bobrov v tom samom
vide,  kak ih i ostavili zhalkimi,  molchalivymi,  golymi, slabymi. Byvalo pri
vstrechah posle razluki oni  tak  komichno skakali,  -  gde  tut!  A  kogda im
otkryli zagon,  to  oni  vovse dazhe  i  ne  zahoteli ottuda vyhodit'.  Stali
vtirat' lekarstvo v  ih sheludivye tel'ca eto vyzvalo novoe razdrazhenie kozhi,
oni  stali eshche bol'she chesat'sya i  tem samym vtirat' v  sebya maz' eshche glubzhe.
Posle togo im  predlozhen byl otvar iz  patentovannogo ukreplyayushchego sredstva.
Bobry - iz teh zhivotnyh, kotorym nichego nel'zya delat' nasil'no, i vot pochemu
Seraya  Sova  i  Anahareo oblegchenno vzdohnuli,  kogda bobry,  predvaritel'no
obnyuhav i  neskol'ko raz  isprobovav,  prinyalis' est',  i  s容li  poryadochnoe
kolichestvo.  V  tot  zhe  samyj  den'  k  vecheru ih  samochuvstvie znachitel'no
uluchshilos',  i oni opyat' otlichno eli. A cherez neskol'ko dnej k nim vernulos'
v  znachitel'noj stepeni  ih  prezhnee  bodroe  sostoyanie  duha.  Redko  mozhno
vstretit' drugih zhivotnyh,  sposobnyh stol' skoro vosstanavlivat' svoi sily,
kak vyshlo v  etot raz u  bobrov.  Na osnovanii posleduyushchih opytov Seraya Sova
prishel k zaklyucheniyu,  chto pri tom pitanii,  kotoroe bylo do sih por, bobryata
tol'ko sluchajno ne umerli. I mesyaca ne proshlo, kak oni obrosli sherst'yu, malo
togo, u nih prekratilis' dazhe ih obychnye pripadki svarlivosti.
     No my zabegaem daleko vpered v  svoem rasskaze.  Posle polucheniya avansa
Seraya Sova dal sroku tol'ko tri dnya,  chtoby bobry stali na nogi,  pogruzil v
kanoe polovinu zapasov provizii i yasnym osennim utrom snyalsya s lagerya.
     V  vozduhe pahlo  morozom,  nad  vodoyu  stlalsya legkij  tuman,  sletali
zolotye i bagrovye list'ya.  Otvazhnaya chetverka dvigalas' vpered,  za holmy, v
dalekie lesa, v stranu nepuganyh ptic i zverej.




     Reka okazalas' ne  iz  glubokih i  v  to zhe vremya bez teh chastyh burnyh
porogov,  na  kotoryh tak privychno rabotat' obitatelyu lesov severnoj Kanady.
Dovol'no chasto  prihodilos' plyt' vpritychku,  upirayas' shestami o  dno.  |to,
konechno, ne predstavlyalo osobennyh trudnostej i opasnostej, no stoyat' chasami
v kanoe, kak trebuetsya pri etom sposobe peredvizheniya, nastoyashchemu, prirodnomu
grebcu, kakim byl Seraya Sova, bylo chrezvychajno nadoedlivo. Plyt' prihodilos'
protiv techeniya v  peregruzhennom kanoe,  tak chto na  vosem' mil' do cepi ozer
Tulejdi prishlos' istratit' ves' den'.  Zdes', nakonec-to, mozhno bylo sest' v
lodku i gresti obychnym priyatnym sposobom!  Na vtoroj den' v polden' po tihoj
vode stranniki priplyli v poselok, gde mozhno bylo vse razuznat' o dal'nejshem
puti.
     Na  okraine poselka zhili lyudi,  vse  znanie mira kotoryh ogranichivalos'
rajonom ih kroshechnyh ferm i nastavleniyami ih duhovnikov. Te, kogo pravil'nej
vsego  nazvat'  peredovymi  lyud'mi  ih  obshchestva,   byli  dobry,  radushny  i
progressivny.  Odin iz  nih byl do togo dazhe predpriimchiv,  chto,  imeya vsego
odnu  tol'ko  ruku,  razbiral na  chasti  starye avtomobili i  delal  iz  nih
motornye sani.  Krome  togo,  on  vystroil malen'kuyu elektrostanciyu i  zavel
sobstvennyj parom na Temiskauate.  No vstrechalis' i takie, chto na prohodyashchih
indejcev glyadeli cherez  edva  priotkrytye okna  i  dveri.  Inye  zhe,  uvidev
indejcev,  ot  izbytka lyubopytstva zastyvali s  vypuchennymi glazami.  Te  zhe
grazhdane,  kotorye  ehali  navstrechu,  povertyvali  svoih  loshadej  i  zatem
medlenno ehali ryadom s  indejcami,  rassmatrivaya ih v  upor shiroko otkrytymi
glazami.
     Na beregu byl sklad,  prinadlezhavshij vladel'cu mel'nicy,  i tut udalos'
sdat' na hranenie proviant,  a iz rassprosov vyyasnilos', chto ehat' nuzhno eshche
mil' za tridcat' k ust'yu reki Stouni Krik.  Tam u verhov'ev reki bylo ozero,
rekomendovannoe kak horoshee mesto dlya zhizni.  Kak govorili,  tam dolzhno byt'
nekotoroe kolichestvo norok,  vydr i lisic,  krome togo, v etom zhe ozere zhila
sem'ya bobrov,  byt' mozhet dazhe i edinstvennaya vo vsem rajone.  Edinstvennaya!
Slyshat' ob  etom  Seroj Sove  bylo  stranno.  Kakoj put'  prodelan v  stranu
nepuganyh zverej,  chtoby uslyshat' eto: edinstvennaya na ves' rajon! Kazalos',
chto  chem  bol'she  uglublyaesh'sya v  dejstvitel'nuyu geograficheskuyu stranu,  tem
skorej  speshat razletat'sya pticy,  razbegat'sya zveri,  tem  dal'she i  dal'she
otstupaet strana nepuganyh ptic i  zverej.  Vot eshche tozhe "horoshim" syurprizom
bylo  uznat' ot  mestnyh zhitelej,  chto  dal'she reka eta  razdelyaetsya na  dva
rukava,  otchego stanovitsya ochen' melkovodnoj i bystroj:  v nagruzhennom kanoe
ehat' tam i dumat' nechego.  Kak zhe byt'? Okazalos', gruz sledovalo otpravit'
na  loshadi  po  lesnoj  doroge  vdol'  berega reki.  Perevozka stoila desyat'
dollarov, kotoryh ne bylo. Kazalos', mozhno bylo by vpast' v unynie ot takogo
syurpriza,  no unyniya otchego-to i vovse dazhe ne bylo u lesnyh strannikov. Kak
i vse lesnye sushchestva,  zhivye i bodrye,  oni byli ispolneny very v zhizn',  v
to,  chto  budet den' -  budet i  pishcha,  budut i  den'gi,  i  desyat' dollarov
otkuda-nibud' da yavyatsya.
     Sluchilos',  vo  vremya  vozvrashcheniya za  ostatkami ne  voshedshego v  kanoe
imushchestva nashi indejcy zametili krasnuyu lisicu,  kotoraya kak raz v eto vremya
vzdumala  pereplyt'  na   tu   storonu  reki.   Ona   uzhe   pochti   dostigla
protivopolozhnogo berega,  kak  vdrug sovsem neozhidanno dlya  nee  iz-pod  yara
pokazalos' kanoe.  Tak  byvaet s  kuricej na  shosse,  kogda naezzhaet na  nee
avtomobil':  ej nado by brosit'sya vot k etomu blizkomu krayu, a ona brosaetsya
v dlinnyj put',  po kotoromu prishla, i, konechno, popadaet pod kolesa mashiny.
Tak i vsyakij zver' pri opasnosti speshit na lezhku,  da i sam chelovek -  mozhet
byt',  po  tem  zhe  samym  zakonam  prirody -  stremitsya na  rodinu.  Lisice
ostavalos' sdelat' nebol'shoe usilie, i ona by spaslas', no, zavidev vnezapno
kanoe,  ona povernula nazad.  Ee,  konechno,  ochen' legko nastigli, pojmali i
posadili v  meshok.  I  nuzhno zhe tak,  chto etu zhivuyu lisicu udalos' sejchas zhe
prodat' kak raz za desyat' dollarov!
     Torgovec,  kupivshij lisicu,  byl  tot samyj,  kotoryj staralsya kogda-to
kupit' bobrov. Podumav, chto indejcy nachali rasprodavat'sya, on opyat' prinyalsya
torgovat' bobrov  i  podnyal cenu  do  sta  dollarov nalichnymi.  Torgovec byl
chrezvychajno nastojchiv,  otvyazat'sya ot  nego  bylo  do  krajnosti  trudno,  i
vse-taki prishlos' bobrov otstoyat'.  Kazhdyj iz nih teper' vesil uzhe po vos'mi
funtov,   hotya,   vsledstvie  nedostatka  dvizheniya   i   osobenno  plavaniya,
normal'nogo dlya svoego vozrasta vesa oni eshche ne  dostigli.  No  zuby ot etoj
nedohvatki v razvitii tela nichut' ne postradali.  Svoj yashchik,  obityj zhest'yu,
oni  uzhe  pererosli,  i  v  svyazi  s  etim  voznik  trudnyj vopros,  kak  ih
perevozit'.  Vot  iz-za  etoj-to  tesnoty yashchika sluchilos',  chto  odnazhdy pri
pereezde cherez  ozero  bobry vyvalilis' v  vodu,  i  prishlos' poteryat' pochti
poldnya v  ozhidanii,  kogda oni nakonec soizvolyat pozhalovat' obratno v kanoe.
Sneg uzhe lezhal na zemle,  v  zatishnyh mestah voda podergivalas' l'dom,  nado
bylo  ochen' speshit',  i  nevozmozhno bylo  rastrachivat' po  poldnya vremeni na
ozhidanie bobrov.  I  vot  tut  prishla  v  golovu  "genial'naya ideya":  bobrov
posadili v zhestyanuyu pechku, ustroennuyu v vide prodolgovatogo yashchika, pri etom,
konechno,  tugo privyazali kruzhki i krepko zaperli dvercu. Kormili zhe ih cherez
otverstie dlya  truby,  otkuda pered  edoj  nessya stol' znakomyj dlitel'nyj i
gromkij krik.  |to ostroumnoe izobretenie bylo samym udobnym prisposobleniem
iz vseh,  kakie tol'ko byli isprobovany: noch'yu, kogda pechka nuzhna byla samim
hozyaevam,  bobry shnyryali v  vode;  dnem,  kogda nado  bylo dvigat'sya,  bobry
ischezali v pechke i vhodili v sostav obychnogo gruza. K etoj pechke bobry ochen'
skoro privykli i poslushno otpravlyalis' spat' v svoj zhestyanoj dom, na posteli
iz  vetok.  Odnako iz-za etogo zhe genial'nogo izobreteniya indejcam chut'-chut'
ne prishlos' navsegda rasstat'sya so svoimi lyubimcami.
     Vot kak eto sluchilos'.
     Ustroiv vse  dlya  otpravki gruza kruzhnym putem k  ust'yu reki,  kotoromu
suzhdeno bylo  stat'  mestom dlitel'nogo obitaniya strannikov lesa,  sami  oni
nakonec-to  otpravilis' vverh  po  reke  v  kanoe.  Neskol'ko raz  uzhe  byli
osnovatel'nye zazimki,  i  sama  neumolimaya zima byla pochti na  nosu.  Kanoe
bystro obroslo l'dom,  na  obityh zhelezom shestah stol'ko namerzlo,  chto  oni
sdelalis' tolstymi dubinami,  shlepali po vode,  razbrasyvali bryzgi tak, chto
borty kanoe prevratilis' v glyby l'da,  a dno -  v katok.  Pri etih usloviyah
stoyat' na  skol'zkoj korme,  kak  trebuetsya dlya  cheloveka,  dvigayushchego lodku
shestom,   bylo  ochen'  trudnym  delom.  V  lodke  byli  veshchi,  tol'ko  samye
neobhodimye dlya privala lyudej,  dlya pitaniya i uhoda za bobrami. |ti nemnogie
veshchi,  vklyuchaya kanoe,  legko mozhno bylo by otpravit' vmeste so vsem gruzom i
samim  idti  peshkom,  no  chto-to  vrode  chuvstva sobstvennogo dostoinstva ne
pozvolyalo unizit' kanoe, pozvolit' tashchit' ego v pozore, vverh dnom, po zemle
vdol'  sovershenno  sudohodnoj reki.  No  okazalos',  chto  i  na  vode  mozhno
opozorit' kanoe -  eshche sil'nej,  chem na sushe. Kogda Seraya Sova v odnom ochen'
trudnom  meste  bystro  bezhavshej  reki  horoshen'ko  nazhal  shestom,   to  ego
skol'zkie,  kak steklo,  obledenelye mokasiny poehali po ledyanomu dnu kanoe,
kak kon'ki,  i sam on,  ves' celikom,  golovoyu vpered poletel v reku.  Mozhno
bylo tak upast' v  vodu,  chto kanoe momental'no by  oprokinulos',  no  Seraya
Sova,  padaya,  uspel ob  etom  podumat'.  Legkoe kanoe ot  sil'nogo tolchka i
napora vody bystro stalo napolnyat'sya vodoj i postepenno oprokidyvat'sya vverh
dnom.  Anahareo,  konechno,  pri etom brosilas' v vodu golovoj vpered.  Posle
etogo blagopoluchnogo legkogo pryzhka oboim strannikam lesa srazu zhe  prishla v
golovu strashnaya mysl' gde-to v stremitel'no mchashchemsya ledyanom potoke unosyatsya
zapertye v  svoyu  zheleznuyu tyur'mu  i  bobry.  Oni  ved'  zaperty  nagluho  i
samostoyatel'no nikak ne mogut spastis'...
     Tyuki malo-pomalu nachali vsplyvat',  i  osvobozhdennoe ot  nih kanoe tozhe
skoro dolzhno bylo vsplyt' na  poverhnost'.  Na vse eto stranniki ne obrashchali
nikakogo vnimaniya: stoya do plech v ledyanoj vode, oni tol'ko i zanimalis' tem,
chto  oshchupyvali dno  nogami.  Odin  raz  Anahareo dazhe byla sbita s  nog,  no
kakim-to chudom ochen' lovko spravilas' s  vodoj i  opyat' vstala.  CHto delat'?
Ved'  bobr,  vnezapno pogruzhennyj v  vodu,  tonet,  konechno,  kak  i  vsyakoe
zhivotnoe,  a  mezhdu  tem  vremeni proshlo uzh  poryadochno.  No  skoree vsego  u
indejcev,  do  plech  stoyavshih v  ledyanoj vode,  zdorovo chto-to  zamutilos' v
golove,  inache kak zhe eto ob座asnit', chto kogda oni ochnulis', to uvideli, kak
oni nogami na dne reki ishchut pechku s  bobrami,  a v rukah derzhat etu zhe samuyu
pechku, i voda iz nee vylivaetsya v reku.
     - Oni zhivy, oni zhivy! - ochnuvshis', zakrichala Anahareo.
     No Seraya Sova stoyal bessmyslenno,  szhimaya v ruke ruchku ot kryshki bachka,
v to vremya kak sam bachok, napolnennyj salom, plotno zakrytyj kryshkoj, veselo
mchalsya na glazah vdal' po reke.
     Temperatura byla znachitel'no nizhe tochki zamerzaniya, ledyanaya voda rezala
nogi,  i  stranniki lesa riskovali poteryat' sposobnost' stoyat',  chto znachilo
byt' unesennymi stremitel'noj vodoj.
     Bereg  byl  priblizitel'no v  pyati  "rodah" (rod  ravnyaetsya pochti  pyati
metram),  no Anahareo,  obdumanno pol'zuyas' shestom, pereshla eto znachitel'noe
pri takih usloviyah rasstoyanie ochen' blagopoluchno i  opustila na  bereg pechku
so  vzbeshennymi,  revushchimi bobrami.  Posle togo ona eshche tri raza vyderzhivala
napor holodnogo stremitel'nogo potoka i,  brosayas' v  vodu,  vynosila raznye
veshchi. V to zhe vremya Seraya Sova kak bolee sil'nyj i opytnyj spasal kanoe.
     K schast'yu, kanoe v etom sluchae ne izmenilo puteshestvennikam: postradala
tol'ko chast' obshivki, brezent zhe byl cel, i sudenyshko vpolne moglo sluzhit' v
dal'nejshem puteshestvii.
     Vremeni u  indejcev,  chtoby pozdravit' drug druga s  pobedoj,  vovse ne
bylo.  Sil'no morozilo,  vse  zamerzalo vokrug,  i  odezhda tozhe  stanovilas'
ledyanoj.  Promokli,  konechno,  i  sami do kostej,  i strashno bylo podumat' o
golyh bobrah.  K schast'yu,  chast' odeyal v uzle ostavalas' suhoj.  Seraya Sova,
zavernuv v  eti odeyala Anahareo vmeste s bobrami,  sam begal rys'yu -  sobral
mnogo hvorosta, razvel gromadnyj koster. Kak by tam ni bylo, no beda proshla.
CHerez  korotkoe vremya eti  zhe  samye lyudi,  veselye i  schastlivye,  sideli u
kostra v ozhidanii, kogda zakipit chajnik i zazharitsya na skovorode olenina.
     V to zhe samoe vremya vodolazy uyutno ustroilis' na novyh postelyah v svoem
zhestyanom  yashchike  i  poedali  konfety,  pripasennye hozyaevami  dlya  osobennyh
sluchaev, iz-za etih konfet u nih tam inogda podnimalsya shum i gam.
     Za  isklyucheniem bachka i  eshche  odnogo paketika s  salom,  pri katastrofe
nichego ne bylo uteryano;  dazhe dva okonnyh stekla,  privyazannye k  stiral'noj
doske, byli najdeny celymi na nekotorom rasstoyanii vniz po techeniyu.
     CHasa cherez dva  puteshestvenniki prodolzhali svoj put' kak  ni  v  chem ne
byvalo i sozhaleli edinstvenno tol'ko o tom,  chto poteryali vremeni na obed ne
chas,  kak sledovalo,  a dva.  Bol'shuyu chast' nochi potom oni proveli za sushkoj
podmochennogo imushchestva,  a  ih  lysye priyateli ne  obnaruzhivali ni malejshego
zhelaniya lezt' v vodu;  ochevidno, nakupalis' dostatochno. Vmesto plavaniya svoj
izbytok energii oni posvyatili zemlyanym rabotam i, prezhde chem usnut', proryli
vnutri holma dlinnyj tonnel'.




     Na  sleduyushchij den',  eshche  dovol'no  rano,  stranniki dobralis' do  togo
samogo mesta,  gde  nanyatyj voznica slozhil ves' ih  proviant.  I  vot  kakoj
nepriyatnyj syurpriz ozhidal  ih  zdes'.  Te,  kto  rekomendoval zdeshnij ruchej,
chtoby dobrat'sya po nemu do rajona ohoty, k Berezovomu ozeru, skazali, chto on
byl dlinoyu v vosem' mil'.  |to bylo sovershenno verno, tol'ko odno oni zabyli
skazat': chto pri dline v vosem' mil' ruchej byl shirinoyu v tri futa i glubinoyu
v shest' dyujmov.
     Konechno,  kanoe tut vyhodilo v  otstavku.  Po  sushe do ozera ostavalos'
shest'  mil'  puti,  zemlya  byla  pokryta snegom  tolshchinoyu v  polfuta,  i  po
takomu-to  snegu  predstoyalo po  chastyam perenesti tuda  ne  menee  vos'misot
funtov  gruza!  Sud'ba  reshitel'no izdevalas' nad  bednymi iskatelyami strany
nepuganyh zverej i sozdatelyami kolonii Bobrovogo Naroda.
     Bud' rovnoe mesto, takoj professional'nyj nosil'shchik, kak Seraya Sova, ne
stal by i razgovarivat';  no vse eto mesto do samogo ozera bylo zagromozhdeno
verhushkami povalennyh derev'ev i  vsyakim hlamom ot vyrublennogo lesa.  I  po
takomu-to puti perenosit' takoe chudovishchnoe kolichestvo gruza.
     No  delat'  bylo  nechego,  prishlos'  zanyat'sya etim  istinno  sizifovym*
trudom.  Seraya Sova  perevez vse  veshchi na  drugoj bereg,  pod  pokrovom nochi
slozhil ih v ukromnom meste,  na vysokom beregu spryatal kanoe,  chtoby do nego
ne  mog  dobrat'sya vesennij razliv.  Na  drugoj den'  on  razmotal remni dlya
nosheniya gruzov, i priyatnoe razvlechenie nachalos'.
     ______________
     *  Sizif  -  legendarnyj drevnegrecheskij car',  osuzhdennyj bogami vechno
vkatyvat' na goru kamen',  kotoryj dostignuv vershiny, skatyvalsya snova vniz.
Sizifov trud - iznuritel'naya i bespoleznaya rabota.

     Nesti zaraz mozhno bylo ne  bolee sta ili sta pyatidesyati funtov,  potomu
chto  prihodilos' vse  vremya  ili  perelezat' cherez  povalennye derev'ya,  ili
probirat'sya cherez  neprolaznuyu chashchu  zaroslej,  a  takzhe eshche  borot'sya i  so
snegom.  Kazhdyj  shag  do  ostanovki dostavalsya s  bor'boj.  Ostanovkoj zhe  u
indejcev nazyvaetsya udobnoe mesto,  gde  sbrasyvaetsya gruz.  |to obyknovenno
delaetsya cherez  shest' -  vosem' minut hod'by,  potomu chto  s  horoshim gruzom
imenno stol'ko minut mozhet idti chelovek bez  utomleniya.  Po  doroge nazad za
sleduyushchej porciej gruza on vosstanavlivaet svoi sily. |tim sposobom, indejcy
schitayut,  mozhno skoree i bol'she perenesti gruza, chem esli brat' gruz men'shij
i nesti ego do konca.
     Karabkayas' cherez skol'zkie ot  snega stvoly derev'ev,  probivayas' cherez
putanyj kustarnik,  provalivayas' v prikrytye snegom yamy, iskateli schastlivoj
strany hodili vpered i nazad, s gruzom i bez gruza, ves' den' bez razgovora,
bez  otdyha,  krome  togo  tol'ko,  chto  v  polden'  chayu  napilis'.  Lish'  s
nastupleniem temnoty nakonec-to  vernulis' oni  v  lager',  mokrye ot  pota,
ustalye i golodnye, no udovletvorennye soznaniem uspeshno vypolnennoj raboty:
perenesli gruz vesom v vosem'sot funtov na rasstoyanie polumili.




     Na sleduyushchij den' tak horosho uzhe ne rabotalos':  lesnye zavaly byli tak
veliki,  chto ne bylo otdyha dazhe na obratnom puti,  bez gruza.  V  nekotoryh
mestah po  vyrubke idti bylo sovsem nevozmozhno,  v  takom sluchae shli po  dnu
ruch'ya,  stupaya s kamnya na kamen' ili zhe po smesi l'da i vody. Nakonec, chtoby
vremya darom ne propadalo,  prishlos' pozhertvovat' dnem i prolozhit' dorogu.  V
techenie  tret'ego dnya,  k  koncu  ego,  v  storone  ot  ruch'ya  udalos' najti
zabroshennuyu tropu, i trudnosti hod'by konchilis'. Pravda, prodvinulis' tol'ko
na milyu,  no vse-taki teper' rabota stala inoj.  YAvilas' ohota dazhe k svoego
roda racionalizacii truda:  tyuki razdelili na  bolee legkie i  tyazhelye;  dlya
legkih gruzov ostanovki sdelali rezhe -  s nimi udobnee bylo razvedyvat' put'
dlya tyazhelyh nosh.
     Na  chetvertyj den'  lager' so  vsem imushchestvom byl  perenesen neskol'ko
vpered ot  poslednego punkta,  a  noch'yu  ves'  perenosimyj gruz  znachitel'no
umen'shilsya:  iz treh meshkov kartofelya dva promerzli,  i eshche promerzlo funtov
pyat'desyat luku,  tak chto teper' bolee dvuhsot funtov ne nuzhno bylo uzh bol'she
nosit', i v etom bylo, chto by tam ni govorili, horoshee uteshenie. Odnogo bylo
vse-taki zhal': chto durackaya kartoshka ne zamerzla dnej pyat' tomu nazad.
     Brosalos' v  glaza,  chto vsya eta mestnost' byla nedavno pokryta bol'shim
lesom,  i  ottogo mozhno bylo nadeyat'sya na  blizkie nerublenye mesta.  I  eshche
bol'she by  priobodrilsya Seraya Sova,  esli  by  pokazalis' sledy kakih-nibud'
pushnyh zverej.  K  sozhaleniyu,  vokrug nichego ne  bylo,  krome sledov olenej,
chrezvychajno mnogochislennyh.  Vo  vsyakom  sluchae,  obilie  olenej  bylo  tozhe
neploho:  eto znachilo,  chto ohotnik budet horosho obespechen svezhim myasom, a u
sytogo i  udacha  dolzhna byt',  -  kak  zhe  inache?  Okolo dorogi stoyal staryj
derevyannyj barak, v kotoryj puteshestvennikov zagnala nepogoda. V etom barake
nashli bochonok emkost'yu bolee chem v sto litrov i v polnoj sohrannosti.  Mnogo
radosti  dostavila truzhenikam eta  nahodka:  bochonok mog  byt'  prevoshodnoj
spal'nej dlya bobrov i ne byl mertvym gruzom, potomu chto vo vremya perehodov v
nego udobno klast' edu i raznye melochi.
     S  teh  por kak indejcy rasstalis' s  ruch'em,  bobry ne  delali nikakih
popytok brodit' po  nocham i  spali s  nimi pod  odnim odeyalom.  Oni lozhilis'
kazhdyj k  plechu svoego shefa  golovoj,  nos  prizhimali k  shee,  i,  esli  shef
dvigalsya,   serdito  duli  nosom,  pyhteli,  inogda  i  hrapeli.  Pri  takoj
nepomernoj rabote,  kakaya  vypala strannikam lesa  v  eti  dni,  legko moglo
sluchit'sya,  chto v neprobudnom sne kto-nibud' navalitsya na bobra vsem telom i
zadavit ego  ili  dazhe prosto sam  bobr zadohnetsya pod  odeyalom.  Vot pochemu
najdennyj bochonok byl  istinnym schast'em:  v  nem i  bezopasno i  teplo,  i,
kazalos',  vsledstvie vognutoj poverhnosti,  edva li  by  oni  mogli ego tak
skoro razgryzt'.  No kak tol'ko bobry popali v etot bochonok, iz kotorogo oni
ne mogli vyglyanut',  i  pochuvstvovali sebya v  nevole,  v zatochenii -  kak zhe
strastno oni zaprotestovali,  kakoj uzhasayushchij podnyali vopl'!  Lyudi, konechno,
im ustupali i vynimali iz bochonka, no oni i sami, ne bud' plohi, ochen' skoro
na  seredine vysoty bochonka progryzli sebe kvadratnoe otverstie.  Oni lyubili
vozle  etogo otverstiya stoyat',  po-svoemu tut,  u  veterka,  boltat',  a  to
vytyanut ottuda ruki i  vyprashivayut chrezvychajno lyubimye imi olad'i.  A chto za
poteha,  kogda  oni  sami  vysunutsya  ottuda  i  s  kur'eznoj  zhestikulyaciej
stremyatsya  chto-to   skazat'  na   svoem   yazyke,   zvuchashchem  inogda   sovsem
po-chelovecheski!  Inogda zhe  oni iz svoej dyrki smotreli s  vyrazheniem takogo
strastnogo lyubopytstva,  kakoe  mozhno  nablyudat' tol'ko  na  zheleznodorozhnoj
stancii u  lyudej,  glyadyashchih na  mir  iz  okoshka  poezda.  Pojmav odnazhdy eto
vyrazhenie na licah bobrov,  indejcy stali ih zvat' ne Irokezami, kak ran'she,
a Immigrantami, i eta klichka ostalas' za nimi nadolgo.
     Vskore bobry polyubili bochonok i priznali ego za sobstvennyj dom.  Kogda
im  hotelos' iz nego vyjti i  pogulyat',  oni podgrebali podstilku v  storonu
otverstiya i  vyprygivali na  podstavlennyj yashchik i  po  etomu yashchiku tak zhe  i
vozvrashchalis' nazad.  Oni mnogo spali,  no, prosnuvshis', umeli naverstat' vse
prospannoe -  do  togo  byli  prokazlivy!  Krome togo,  oni  byli neveroyatno
samovol'ny,  upryamy,  nastojchivy v dostizhenii svoih celej,  bud' to izuchenie
yashchika s  bakalejnymi produktami ili sokrashchenie chisla domashnih veshchej.  Vsyakoe
protivodejstvie v  nih  vyzyvalo tol'ko  novye  paroksizmy reshimosti dovesti
svoe delo do konca ili privesti v ispolnenie mnogochislennye svoi zatei,  dlya
osushchestvleniya kotoryh nabitaya veshchami palatka davala stol'ko vozmozhnostej.  I
esli oni vse eto prodelyvali eshche buduchi sovsem molodymi,  to  chego zhe  mozhno
bylo   horoshego  zhdat'   v   budushchem,   kogda   oni   sdelayutsya  eshche   bolee
izobretatel'nymi!




     Malen'kie bobry  svoim payasnichan'em,  perebrankami i  boltovnej vnosili
vesel'e v zhizn' indejcev,  pokinuvshih svoyu rodinu. Esli by teper', kogda oni
tak gluboko voshli v  zhizn' lyudej,  predstavit' sebe vnezapnuyu utratu ih,  to
bez etih zhivotnyh u lyudej ostalas' by takaya pustota, kakuyu zapolnit' bylo by
trudno do krajnosti.  Lyudi teper' dazhe nachali inogda udivlyat'sya,  kak tol'ko
mogli oni ran'she zhit' bez etih pronzitel'nyh krikov,  kotorymi ih  vstrechali
zhivotnye posle rabskogo truda po  perenoske veshchej.  Vozvrashchayas' domoj,  lyudi
razvlekali sebya,  obsuzhdaya i  gadaya,  kakie novye prokazy zateyali zveri v ih
otsutstvie.  No  ni  dlya  kakogo,  dazhe  volshebnogo voobrazheniya nel'zya  bylo
predstavit' to,  chto  oni pridumayut sdelat' v  otsutstvie hozyaev.  V  pervyj
moment  otkrytie  kakoj-nibud'  ih   prokazy,   konechno,   malo   dostavlyalo
udovol'stviya:  pechka  oprokinuta,  tarelki ischezli s  obychnyh mest,  presnye
lepeshki,  tol'ko chto prigotovlennye, peregryzeny i prevrashcheny v besformennuyu
massu. No vse eto posle pervogo potryaseniya v konechnom schete, okazyvalos', ne
imelo   ser'eznogo   znacheniya.   Bylo   chto-to   beskonechno  trogatel'noe  v
privyazannosti etih zverushek drug k drugu i v polnoj zavisimosti ih ot lyudej.
Byvali momenty,  kogda ih nezhnost' k lyudyam i ustupchivost' kak budto ne imeli
nichego obshchego s ih povedeniem,  s ih otnosheniem ko vsemu drugomu. Obychno oni
otnosilis' k  svoim pokrovitelyam,  kak budto te  byli sushchestva odnoj s  nimi
porody.  Ko  vsyakomu  postoronnemu  vtorzheniyu  v  ih  zhizn'  oni  otnosilis'
vrazhdebno.  Vot  raz vzdumalos' laske posetit' palatku.  Odin iz  bobrov eto
zametil i  popytalsya lapoj  svoej  ugostit' ee  horoshej zatreshchinoj.  Odnazhdy
Seraya Sova vnes v palatku tushu molodogo olenya,  chtoby ona tut ottayala. Bobry
prinyali etu "dich'"... za vraga i vsyu noch' s nej hrabro srazhalis'.
     Trudno  sebe  predstavit'  drugie  sushchestva,   kotorye  mogli  by   tak
prisposablivat'sya k novoj srede, i tol'ko etim mozhno ob座asnit' sebe, chto oni
schastlivo vyzhili v  takih surovyh usloviyah.  Konechno,  oni  byli zhivotnymi s
odinakovoj potrebnost'yu vody i  sushi,  no  esli ne  bylo mnogo vody,  to oni
dovol'stvovalis' tol'ko  odnoj  edinstvennoj chashkoj,  postavlennoj vozle  ih
gnezda. Kur'ezno, chto vedra vozle nih nel'zya bylo stavit', - naprotiv, vedro
nado bylo derzhat' ot  nih kak mozhno dal'she,  potomu chto oni ego prinimali za
otverstie i  prygali tuda,  kak v  prorub',  so  vsemi posleduyushchimi iz etogo
nepriyatnostyami.  Ne  imeya  vozmozhnosti nabrat' sebe  teper' podstilki iz-pod
snega,  kotoryj byl ne menee futa tolshchinoj, oni sobirali vozle pechki hvorost
i prevrashchali ego v struzhki.
     Kak  tol'ko lager' byl perenesen na  drugoe mesto,  oni tozhe,  konechno,
pristupili k rabote dlya svoego v nem ustrojstva. Ni v chem ne ustupaya lyudyam v
umenii  ispol'zovat' vsyakij  material,  kotoryj  nahodilsya pod  rukami,  oni
stroili barrikady,  vyiskivali podstilku,  a  inogda,  esli bylo ne ochen' uzh
holodno,  srezali molodye topolevye prutiki i prinosili ih domoj dlya pishchi. I
chasto  sluchalos',  kogda lyudi  i  zveri vmeste rabotali,  chto  te  i  drugie
stalkivalis', i ne raz lyudyam prihodilos' stoyat' s ohapkoj drov v rukah ili s
vedrom vody  v  ozhidanii,  poka bobry tozhe protashchat v  dver' svoyu noshu.  Oni
prekrasno prisposoblyalis' k usloviyam pogody.  Kogda byvalo teplo, oni begali
po palatke, nikogda ne pokidan ee bez krajnej nadobnosti; esli bylo holodno,
oni ostavalis' v svoem bochonke i zakuporivali otverstie. V takom sluchae lyudi
obyknovenno zakryvali ih kryshkoj i o nih uzh bol'she ne dumali.
     Stanovilos' muchitel'no holodno,  i  po  nocham  dazhe  lepeshki  zamerzali
nakrepko.  S kazhdym dnem sneg stanovilsya vse glubzhe,  no pol'zovat'sya lyzhami
vse-taki bylo nevozmozhno:  s gruzom za spinoj na vyrubke perelomaesh' vsyakie,
dazhe samye horoshie lyzhi. Trudnost' raboty bystro vozrastala, a svertyvanie i
ustanovka  lagerya  na  snegu  prevrashchalis'  v  regulyarnoe  muchen'e,  gorazdo
bol'shee,  chem  samaya perenoska.  Delo v  tom,  chto palatka,  vechno mokraya ot
tayushchego  na  nej  snega,  zamerzala v  tu  zhe  minutu,  kak  pogasala pechka,
stanovilas' tverdoj,  kak derevo,  i slozhit' ee bylo tak zhe trudno, kak esli
by ona byla zheleznaya.  Postoyannaya tyazhelaya rabota, nakonec, stala skazyvat'sya
na  lyudyah,  i  Anahareo  sovsem  iznemogla.  S  bol'shim  trudom  Seraya  Sova
nakonec-taki otgovoril ee ot perenoski gruza, ssylayas' na to, chto teper' dlya
bobrov nuzhno vsyu noch' podderzhivat' ogon'.
     K schast'yu, vezde vokrug bylo mnozhestvo horoshih drov.

     Vremya shlo, priblizhalsya sezon osennej ohoty. Seraya Sova v udobnyh mestah
postavil lovushki,  chtoby,  na hudoj konec, hot' v odnu chto-nibud' popalo. No
nichego ne popadalos' v lovushki i nikak ne moglo popadat'sya, potomu chto s teh
por,  kak stranniki lesa pokinuli poselok,  nigde ne popadalos' sledov i  ne
bylo  nikakih priznakov prebyvaniya zdes'  kakih-nibud'  pushnyh  zverej.  |to
puteshestvie,  na osnovanii neproverennyh sluhov, nachinalo kazat'sya vse bolee
i bolee beznadezhnym. Uteshalo tol'ko odno: chto za desyat' dnej perenoski gruza
byla  issledovana sravnitel'no sovsem nichtozhnaya chast'  territorii,  i  mozhno
bylo  nadeyat'sya,  chto  vperedi nepremenno budut  sledy.  Byvali  dni,  kogda
prodvigalis' vpered vsego lish' na  neskol'ko yardov:  rabotat'-to ved' teper'
prihodilos' odnomu Seroj Sove,  a  tut  togo i  zhdi -  eshche hvatit nepogoda i
doroga sdelaetsya nevozmozhnoj.
     Odnazhdy  yavilos'  dazhe  somnenie  v  pravil'nosti vzyatogo  napravleniya:
privedet li eshche etot put' k Berezovomu ozeru? Razvedka vperedi ne obnaruzhila
nikakih dazhe priznakov Berezovogo ozera,  i voobshche nikakogo tam, vperedi, ne
bylo ozera, a vse ta zhe samaya unylaya vyrubka. Tak okazalos', chto napravlenie
bylo vzyato nevernoe,  i Seraya Sova reshil vernut'sya nazad,  k ruch'yu, i ottuda
projti vverh vdol' nego do ozera i nametit' horoshuyu dorogu nazad,  k lageryu.
Okazalos',  tam, k severu, mestnost' bystro ponizhalas', obnaruzhilos' nalichie
ozernyh formacij.  Probiv sebe  put'  po  bolotu cherez  gustejshij kedrovnik,
kakoj tol'ko byvaet na  svete,  Seraya Sova vyshel k  uzkomu vodoemu dlinoj ne
bolee polumili.  I tut,  okazalos', v samom dele, zhila sem'ya bobrov, kotoraya
zaprudila vyhod vode i tak sozdala iz obyknovennogo bolota eto ozero. Dal'she
ozera ne bylo nikakih zagotovok i nachinalis' lesa - otkrytie samoe priyatnoe!
Doroga cherez boloto shla po eshche nezamerzshemu torfu,  hotya i zakrytomu snegom,
i eta chast' puti byla opasna dlya nagruzhennogo cheloveka. Odnako vse-taki put'
etot byl sovershenno svobodnyj - ne bylo ni odnogo povalennogo dereva, chto zhe
kasaetsya bolota,  to ved' ono budet s kazhdym dnem, zamerzaya, vse krepnut'...
Tak i shel Seraya Sova po etoj doroge, predstavlyaya sebe, chto on s gruzom idet,
tshchatel'no vybiraya,  gde nuzhno stupit', ostavlyaya zametki v nuzhnyh mestah. SHel
Seraya Sova po doroge,  poka dozvolyalo napravlenie,  i zatem svernul na kryazh,
porosshij listvennym lesom.  Otmechaya,  naskol'ko vozmozhno pri  lunnom  svete,
udobnyj put',  on  podnyalsya na  vershinu holma nad  toj  samoj ravninoj,  gde
nahodilsya lager'.  Tut  on  ostanovilsya,  chtoby chut'-chut' otdohnut'.  Vokrug
carilo  beloe  molchanie.  Durnye predchuvstviya ugnetali dushu  iskatelya strany
nepuganyh zverej.
     Pust' vse ego mysli i chuvstva vertelis' poka v krugu malen'kih del,  no
ved' v etoj prostoj pustynnoj zhizni on byl chelovekom, zateyavshim sozdat' sebe
luchshuyu  zhizn',   najti  luchshuyu  stranu,   byt'  mozhet,  sozdat'  sebe  svoim
sobstvennym usiliem novuyu rodinu.
     Daleko  vnizu  on  videl  malen'kij  ogonek  osveshchennoj  palatki,   gde
priyutilis' te,  kotorymi on  teper' tak dorozhil,  edinstvennye na  svete emu
dejstvitel'no blizkie sushchestva,  napominavshie o  bezmyatezhnyh dnyah  proshlogo:
ozhidayushchaya ego utomlennaya zhenshchina i dvoe kroshechnyh sirot zverinogo carstva.
     "Neuzheli,  -  dumal Seraya Sova,  -  ot  vsej moej mechty ostanetsya pozor
vozvrashcheniya nishchim,  obescheshchennym v  gorod,  prinyavshij nas tak druzhestvenno i
doverchivo?.."
     Dolgo smotrel Seraya Sova na malen'kij ogonek,  takoj slabyj, takoj ni s
chem ne soobraznyj, geroicheski vse-taki posylavshij svoj blednyj svet iz samyh
nedr  opustoshennogo kraya,  iz  debrej,  ostatkov povalennogo i  pogublennogo
lesa.
     Seraya Sova spustilsya vniz s tyazheloj dushoj.

     No vnutri palatki, kuda skoro voshel Seraya Sova, vse okazalos' svetlym i
schastlivym.  Tam  bylo tak priyatno pokurit' i  ponezhit'sya v  teple malen'koj
zhestyanoj pechki,  kotoraya sluzhila tak  horosho!  Ona gudela,  potreskivala,  v
vesel'e svoem dokrasna nakalyalas',  a Seraya Sova rasskazyval o svoih dnevnyh
priklyucheniyah:  o tom,  kak on nashel ozero,  kak otkryl bobrovyj dom, imeyushchij
takoe  ogromnoe  znachenie  dlya  ih   puteshestviya,   vyskazyval  polnoe  svoe
udovletvorenie tem, chto za den' on svyazalsya-taki nakonec s mestom, gde budet
ustroen ih zimnij dom.
     Malo-pomalu Seraya Sova  vovse zabyl o  svoih zlyh  predchuvstviyah,  stal
rasskazyvat' iz  zhizni  svoej  do  vstrechi s  Anahareo o  raznyh sluchayah,  o
kur'eznejshih originalah.  Anahareo zalivalas' smehom,  slushaya o  pohozhdeniyah
nekoego Bangalou Billa,  kotoryj zhil v takoj tesnoj lachuge,  chto kogda zharil
bliny  i  nuzhno bylo  perevertyvat' blin,  prihodilos' dlya  etogo vysovyvat'
skovorodku v dver' naruzhu. A to eshche bylo s Bangalou neobychajnoe priklyuchenie,
kogda  on  poshel v  les  za  chernikoj.  Napolniv oba  vzyatye s  soboj vedra,
Bangalou, pones ih domoj i po puti zametil mchashchijsya na nego ciklon. Postaviv
vedra,  sam on brosilsya bezhat' k svoemu kanoe i potom ottuda glyanul na vedra
s chernikoj. Kak raz v eto vremya vihr' podoshel k vedram, vsosal v sebya yagody,
i  vsya chernika iz dvuh veder podnyalas' v vozduh dvumya temnymi stolbami.  Pri
rasskaze svoem sam  Bangalou v  etom meste zvuchno shchelkal sebya po  kolenkam i
govoril:
     "Poverite li?  Vnezapno vihr'  oborvalsya,  i  yagody vernulis' obratno v
svoi vedra. Da, ser, ni edinaya yagoda ne propala!"
     Oglushitel'nyj smeh posle etogo rasskaza vozbudil lyubopytstvo v  bobrah;
cherez  okoshko svoego bochonka oni  vylezli i  stali  borot'sya sredi obedennyh
prinadlezhnostej.  Oprokinulsya bachok s tarelkami, i poshla u nih uzhe nastoyashchaya
draka iz-za etih tarelok, a u lyudej - vesel'e.




     Vse na svete imeet konec,  i dazhe sizifova rabota odnazhdy,  pered samym
nastupleniem temnoty, byla zakonchena, i reshitel'no vse, do poslednego funta,
do poslednego paketa, lezhalo na beregu Berezovogo ozera. Za neimeniem sanej,
ili toboggana,  stranniki lesa pri svete kostra soorudili nechto vrode nashego
klina,  posredstvom kotorogo  v  nekotoryh mestah  u  nas  eshche  do  sih  por
raschishchayut na  shosse  snezhnye zanosy.  Pogruziv na  etot  klin  vse  lagernoe
snaryazhenie vmeste s  bochonkom,  oni potashchili ego vo  mrake po  malonadezhnomu
l'du k tomu samomu mestu,  gde zhili bobry i gde Seraya Sova zaranee oblyuboval
mestechko dlya lagerya.
     V  etu noch' iskateli schast'ya v  lesu pogruzilis' v takoj pravednyj son,
kakoj  nemnogim daetsya:  zavtra im  ne  nado  budet probivat' sebe  put'  po
vyrubke,  zavtra zamerzshie remni ot gruza ne budut davit' na onemelye plechi,
zavtra tam,  na postoyannom mestozhitel'stve,  ne nado budet razbirat' lager',
prikovannyj k  snegu  zhestokim morozom,  zavtra  ne  budet  takogo rabskogo,
napryazhennogo truda.
     Sredi nochi, kogda vse spali, Seraya Sova prosnulsya ot napora nahlynuvshih
myslej.  On  podnyalsya,  otkryl dvercu pechki i,  sidya  v  ee  svete,  kuril i
razmyshlyal.  Svet  iz  uzkoj  dvercy padal na  ustaloe lico  Anahareo -  etoj
zhenshchiny,  s  takoj otvagoj i  vernost'yu otdavshejsya bor'be s  takimi tyazhelymi
ispytaniyami.  Kakie  uzy  braka,  kakoe chuvstvo dolga mogli by  sravnit'sya v
svoej sile so stal'noj siloj,  svyazavshej etih dvuh tovarishchej,  kotorye bok o
bok bilis' i oderzhali pobedu nad nevyrazimymi bedstviyami!
     V to vremya kak Seraya Sova tak dumal,  Anahareo zashevelilas' i v polusne
skazala:
     - My bol'she ne pojdem nosit' gruz po snegu,  net!  Sovsem ne budem.  My
doshli.
     - Da! - otvetil Seraya Sova, vypuskaya klub dyma.
     - My doshli! - povtorila ona.
     I, ulybnuvshis', zasnula.
     A Seraya Sova vse kuril i dumal o budushchem.  Doshli,  konechno,  doshli,  no
kuda?  Predstoyalo stroit' hizhinu na  vybrannom chudesnom uchastke,  v  roshche iz
velichestvennyh sosen, sredi kotoryh bylo neskol'ko skromnyh izyashchnyh i nezhnyh
berez.  Neskazannaya krasota i velichie okruzhayushchej prirody na pervyh porah kak
by  neskol'ko podavlyali lyudej,  otkryvaya im  vzglyad na  samih sebya,  kak  na
zhalkih karlikov. I v to zhe vremya sila moshchnogo lesa tut zhe charuet, zastavlyaet
zabyt', chto burzhuaznaya civilizaciya tut gde-to, sovsem blizko, chto vsego lish'
v neskol'kih milyah otsyuda nachinayutsya unylye razvaliny lesa iz pnej i such'ev.
     No  razdumyvat',  osobenno nad  hodom  civilizacii,  ne  bylo  vremeni.
Nachinalas' vtoraya nedelya noyabrya, i glubina snega byla bol'she futa. Nado bylo
speshit' s  postrojkoj,  i  na  drugoj zhe  den' Seraya Sova prinyalsya za  novuyu
rabotu.  Derev'ya zamerzli i  s  trudom  poddavalis' toporu.  Derev'ya nuzhnogo
razmera dlya postrojki byli dovol'no daleko, prihodilos' vpryagat'sya v remni i
tashchit' ih  na  poloz'yah.  Konechno,  legche bylo i  stroit' dom  tam,  gde ros
podhodyashchij dlya etogo les,  no roshcha sosnovaya,  s chudesnymi berezami, byla tak
privlekatel'na,  chto radi vozmozhnosti zhit' sredi takoj krasoty ne zhalko bylo
nikakogo  truda.  No  pri  uslovii  dostavki  materialov izdaleka,  konechno,
postrojka doma ne mogla dvigat'sya bystro. K tomu zhe, kazhdyj den' shel sneg, i
kazhdoe utro prihodilos',  prezhde chem  pristupit' k  samoj rabote,  poryadochno
porabotat' lopatoj.  Bez  konca obsuzhdalos' pri  etom,  kak  luchshe pomestit'
fasad doma,  gde  sdelat' dver',  s  kakoj storony vyrubit' okna.  Poslednee
potom udalos' prevoshodno:  okna byli prorubleny v storonu krasivejshih grupp
derev'ev.
     Rabota shla na beregu ozera, protivopolozhnom palatke.
     Odnazhdy vecherom stroiteli vernulis' domoj i nashli bochonok pustym, i dva
zaputannyh nereshitel'nyh sleda,  kazhdyj otdel'no,  shli k  ozeru.  S  momenta
uhoda proshlo poryadochno vremeni,  i  pervoyu mysl'yu indejcev bylo,  chto  bobry
pochuyali blizost' svoih sorodichej i  otpravilis' k nim.  No eto predpolozhenie
okazalos' nevernym:  sledy,  kak by bluzhdaya,  uhodili v  drugom napravlenii,
vniz  po  beregu  ozera.  Bobry  obladayut takim  bol'shim chuvstvom doma,  chto
instinkt  bezoshibochno  ih  privodit  tuda,  kuda  nado.  No  molodye  bobry,
vozmozhno, eshche ne mogli ocenivat' rasstoyanie s tochki zreniya zapasa svoih sil,
i ottogo Seraya Sova opasalsya,  chto oni poshli k mestu poslednej stoyanki,  gde
oni nad chem-to  ochen' mnogo trudilis'.  Ves' etot den' pogoda stoyala myagkaya,
no  k  vecheru stalo morozit',  obrazovalas' korka,  na kotoroj ne ostavalos'
nikakih sledov.  Samaya zhe  beda byla v  tom,  chto  bobry obrosli sherst'yu eshche
tol'ko napolovinu i pri takom dal'nem puti neminuemo dolzhny byli zamerznut'.
No nevozmozhnaya putanica sledov na beregu srazu zhe otkryla, chto u nih ne bylo
nikakoj opredelennoj celi i zhelali oni tol'ko pobrodit'. Razobrat'sya zhe v ih
sledah ne bylo nikakoj vozmozhnosti, i prishlos' sdelat' bol'shoj krug, osveshchaya
sebe  put'  fonaryami.  Prihodilos' ochen'  speshit',  potomu chto  morozilo vse
sil'nej:  shli,  speshili i  vse vremya zvali i zvali...  I,  nakonec,  pochti u
poloviny puti k ozeru, na prizyv poslyshalsya slabyj otvet: malen'kij zverek -
eto byl samec - lezhal na snegu golovoj k domu; vidimo, on ponyal bedu i hotel
vernut'sya domoj,  no obessilel i  poteryal dazhe nadezhdu.  Anahareo podhvatila
ego i pomchalas' skoree domoj, a Seraya Sova prodolzhal poiski.
     Ochen' skoro, odnako, on uvidel uslovlennyj signal svetom i, vernuvshis',
uznal, chto drugoj eshche do prihoda Anahareo vernulsya i zhdal v bochonke.
     Okazalos',  chto,  prezhde  chem  otpravit'sya  v  bezrassudnuyu ekspediciyu,
predpriimchivye iskateli  priklyuchenij  podryli  i  oprokinuli  pechku,  otchego
neskoro  udalos' naladit' teplo  i  vernut' vsem  obitatelyam palatki horoshee
raspolozhenie duha. S teh por stroiteli stali brat' bochonok s ego obitatelyami
s soboj na rabotu i podderzhivat' vozle nego postoyannyj ogonek dlya tepla.
     Hotya suprugi oba  ochen' userdno rabotali nad hizhinoj,  no  proshlo celyh
odinnadcat' dnej,  poka  nakonec-to  ona  byla  ob座avlena vpolne  godnoj dlya
vseleniya.  V eto vremya usloviya zhizni v palatke stali ochen' nepriyatnymi iz-za
tesnoty:  v nee vse vtashchili ot moroza.  I potomu odnazhdy vecherom stroiteli s
velikoj radost'yu otpravilis' v  svoe novoe pomeshchenie.  V to vremya eta hizhina
byla  pohozha na  ledyanoj dom,  potomu chto  malen'kaya pechka  okazyvala slaboe
dejstvie na zamerzshie steny, i shcheli mezhdu brevnami ne byli eshche zakonopacheny.
Moh, pripasennyj dlya konopatki, byl zagotovlen v bol'shom kolichestve, no, dlya
togo chtoby pustit' ego  v  delo,  nado eshche bylo ego ottayat'.  CHtoby uskorit'
tayanie, ego razlozhili vokrug pechki v treh kuchah.
     Kto   videl   kogda-nibud'   stroitel'stvo   bobrov,   tot   nepremenno
ostanavlivalsya v  bol'shom razdum'e,  potomu chto eto stroitel'stvo napominaet
chto-to blizkoe: chelovek v zhivotnom uznaet ili kak by vspominaet sebya samogo.
No sejchas primitivnoe stroitel'stvo cheloveka zimoj v  lesu,  v svoyu ochered',
navodilo  mysl'  na  rabotu  bobrov.  Kak  tol'ko  lyudi,  izmuchennye dnevnoj
rabotoj,  krepko usnuli,  a  moh u pechki vse tayal i tayal,  iz svoego bochonka
vyshli  bobry  pogulyat' po  novoj  izbe.  Oni,  konechno,  pochuvstvovali,  chto
otovsyudu duet, i sejchas zhe prinyalis', po svoej bobrovoj privychke, zadelyvat'
shcheli -  taskali moh i konopatili,  i,  kogda lyudi utrom prosnulis', vse bylo
prevoshodno zakonopacheno do toj vysoty, do kotoroj bobry mogli dotyanut'sya.
     Takoj chelovek,  kak Seraya Sova,  navernoe,  i  vo  sne tozhe gotovilsya k
predstoyashchej dnem rabote,  i mozhno sebe predstavit' ego izumlenie,  kogda on,
prosnuvshis', zastal bobrov za toj samoj rabotoj, k kotoroj gotovilsya...
     Ves' etot den' Seraya Sova zadelyval shcheli mhom,  zasypal zemlej vnutri i
potom ukreplyal steny snaruzhi, v to zhe vremya Anahareo masterila i podveshivala
polki na steny,  skolachivala stol i  voobshche delala uyut dlya zhil'ya.  Kogda vse
bylo gotovo,  s  gordost'yu lyubovalis' stroiteli na svoj dom,  na eti gladkie
krasnye brevna kanadskoj sosny s  temno-zelenym mhom mezhdu nimi,  na  sultan
belogo dyma,  kotoryj medlenno rasseivalsya tam vysoko, mezhdu temnymi vetkami
sosen-gigantov.
     Da,  oni lyubovalis' na dym svoego doma,  kak lyubuyutsya vse lesnye zhiteli
na  svoj  pervyj ogon' vid  doma byl  radostnyj,  mysli rozhdalis' o  horoshem
zhit'e, o prochnoj osedlosti. Vnutri v eto vremya steny othodili, na stenah, na
balkah byla syrost',  i  kapalo.  No eto ne pomeshalo novoselam otprazdnovat'
konec stroitel'stva.  Vot  tol'ko pechnaya truba okazalas' neskol'ko uzkoj,  i
pri plohom vetre v  pechke ne hvatalo tyagi -  poyavlyalsya dym.  Odnako eto byla
nebol'shaya beda:  dym  mozhno  bylo  ochen'  skoro  vygnat'  v  otkrytuyu  dver'
odeyalami. Vo vseh drugih otnosheniyah dom byl prevoshodnym sooruzheniem.
     Zakonchiv  postrojku  hizhiny,   Seraya  Sova  perenes  ves'  proviant  iz
sdelannyh po doroge zapasnyh skladov, zapassya drovami, ubil i privolok olenya
i posle togo nachal osmatrivat' mestnost'.  Bylo uzhe nachalo dekabrya,  i ohota
na norok,  esli oni tut vodilis', byla na ishode. Ostavalsya raschet na kunic,
na  lisic i  rysej.  Na poiski sledov etih zverej i  otpravilsya teper' Seraya
Sova.  Bylo malo, ochen' malo lis'ih sledov, ot ostal'nyh zhe pushnyh zverej ne
to chto sledov,  a dazhe i voloska nigde ne nashlos'.  Zahvatyvaya s soboj kusok
holsta  dlya  prikrytiya ot  nenast'ya,  polovinku odeyala,  nemnogo chayu,  muki,
toplenogo sala,  ruzh'e, on stranstvoval daleko i shiroko po holmam i dolinam,
po  lugam,   nekogda  zanyatym  bobrami,   peresekal  ovragi  i  vodorazdely,
proslezhival ruch'i  do  istokov.  Sluchalos' propolzat' v  putanyh  kustah  na
tryasinah, perehodit' cepi gornyh kryazhej, vsyudu vysmatrivaya lazy zhivotnyh; on
iznuryal sebya hod'boj do nevozmozhnosti,  spal,  gde zastavala noch',  - no vse
bylo naprasno.
     Stranno,  chto pri takom polozhenii dela Seraya Sova ne padal duhom, i emu
uzh  kazalos',  chto  samoe  trudnoe bylo  teper'  za  spinoj.  On  sovershenno
beskorystno zainteresovalsya stranoj, i emu hotelos' znat' o nej vse bol'she i
bol'she.  On rassuzhdal tak:  huzhe togo,  chto bylo,  ne mozhet byt', i peremena
dolzhna byt' tol'ko k luchshemu.
     No  Seraya Sova  oshibalsya.  Sovsem neozhidanno i  kak  budto nikak ne  ko
vremeni nachalo  tayat',  i  doroga sdelalas' otchayanno plohoj.  Nastali syrye,
pasmurnye,  promozglye,  tumannye dni.  Sneg spressovalsya, osel, na lyzhi tak
nalipalo, chto peredvigat' ih stalo pochti chto nevozmozhno. Vsled za etim vdrug
hvatil moroz,  oledenivshij derev'ya;  sneg pokrylsya korkoj, razletavshejsya pod
lyzhami vdrebezgi,  kak  steklo.  Kak  by  ostorozhno ni  dvigat'sya po  takomu
prozrachnomu steklu,  vse ravno ne minovat' provala,  ot kotorogo sotryasaetsya
telo i teryaetsya ritm, stol' neobhodimyj dlya upravleniya lyzhami. A to, byvalo,
korka zacepit za  lyzhu,  i  ot  vnezapnogo tolchka chelovek padaet na  koleni.
Nikakoj vozmozhnosti,  konechno,  ne  bylo  na  takoj korke najti kakoj-nibud'
sled:  zhivotnye hodili po nej bez sleda.  Vot eti posledstviya dryabloj pogody
dlya  severnogo zhitelya  byli  do  krajnosti nepriyatny;  tut,  v  etoj  novoj,
nevedomoj strane,  postoyanno vspominalsya rodnoj dalekij sever,  gde  chelovek
skol'zit myagko,  ritmichno,  besshumno po  snezhnomu pokrovu  glubinoyu v  shest'
futov.  Seroj Sove kazalos', chto vse stihii ob容dinilis', chtoby meshat' emu v
dostizhenii celi;  on ne nahodil v sebe sposobnosti perenosit' eto bezropotno
i proklinal,  skol'ko duhu hvatalo proklinal etot kraj.  CHto delat'! CHelovek
vsegda gotov proklinat' svoyu  rozgu,  hotya,  byt'  mozhet,  odna  ona  tol'ko
sposobna vyvesti ego iz  letargii samodovol'stva,  v  kotoroj on  prebyvaet.
Trudno bylo,  odnako,  pokorit'sya Seroj Sove,  pust' hot' ona,  eta rozga, i
byla by dlya nego v  kakoj-to mere i  blagodetel'noj.  Ved' v konce-to koncov
vsya  zateya spaseniya Bobrovogo Naroda rushilas',  prihodilos' spuskat' flag  s
korablya ili svertyvat' znamya.
     Na drugom konce ozera stoyal bobrovyj domik,  i v nem zhili chetyre bobra.
S  kakim trudom dalas' eta blizost' k nim,  eto nachalo osushchestvleniya velikoj
idei! |ta nebol'shaya sem'ya i svoi dva bobrenka - bol'she by, kazhetsya, nichego i
ne  nado.  No  kak zhe vyjti iz polozheniya?  Kazalos',  karty byli kraplenye s
samogo nachala.
     Tak  vot  posle muchitel'nogo razdum'ya Seraya Sova  odnazhdy vecherom reshil
spustit' flag so svoego korablya i pristupil k prigotovleniyam.  Emu kazalos',
chto on gotovitsya k vypolneniyu smertnoj kazni,  a ne k ohote. On vzyal lom dlya
rubki  l'da,  primanku,  chetyre lovushki.  Ne  kazhdaya dolzhna byla  pojmat' po
bobru,  no  v  dva  priema ih  mozhno bylo perelovit' vseh dochista.  Anahareo
stoyala ryadom; ona pomogala: peredavala Seroj Sove vetki, kotorye dolzhny byli
napravit' zhertvu v lovushku.  Ona byla vzvolnovana do glubiny dushi, no nichego
ne govorila,  znaya po opytu,  chto bespolezno muzha prosit', raz on reshilsya na
chto-nibud'. A krome togo, eto, pozhaluj, i ne bylo v ee prirode - prosit'.
     Solnce  zakatyvalos' i  svoimi zimnimi luchami grustno osveshchalo bobrovuyu
hatku,  pokrytuyu snegom:  vesnoj eti bobry ne  uvidyat solnca.  No Seraya Sova
vykinul iz golovy eti dryablye mysli i zakonchil rabotu:  dnya cherez dva uplata
dolga budet obespechena.
     I,   tol'ko  ohotniki  sobralis'  uhodit',   vdrug   poslyshalsya  rezkij
diskantovyj golos, pochti chto detskij, iz samoj glubiny bobrovoj hatki. Seraya
Sova ostanovilsya, porazhennyj. Anahareo tozhe slyshala.
     - Sovsem kak u nashih, - skazala ona.
     - Da, to zhe samoe, - soglasilsya Seraya Sova.
     I  prislushalsya.  Drugoj golos zaprotestoval.  Vsya domashnyaya scenka stala
ponyatna vo vseh svoih podrobnostyah.
     - Odin est, - skazala Anahareo, - a drugoj hochet otnyat'.
     Posle togo -  zvuki primireniya, bormotanie, shepot udovletvoreniya, hrust
gryzushchih zubov.
     - Palku u nego otnyali,  -  detal'no izlagala Anahareo.  -  A teper' ona
vernulas' k nemu, on est.
     - Poni! - skazal rezko Seraya Sova. - K chemu ty mne vse eto govorish'?
     Zatem kto-to nyrnul,  i  voda v  odnoj iz tol'ko chto sdelannyh prorubej
podnyalas';  vo  vsyakom sluchae,  eto  dolzhna byla byt' staraya bobriha,  mat'.
Seraya Sova bystro podbezhal k  lovushke,  bystrym udarom votknul v  nee  lom i
zadrozhal,  kogda ona zahlopnulas'.  Zatem bystro obezhal vse drugie i  vse ih
zahlopnul.
     Posle  togo  mezhdu  suprugami ne  bylo  nikakih  razgovorov.  Oni  dazhe
izbegali drug na druga smotret'.  Sobrav vse prinadlezhnosti, oni molcha poshli
domoj, a solnce eshche ne uspelo sest' i prodolzhalo osveshchat' bobrovuyu hatku.
     Seraya Sova opyat' podnyal svoj flag.




     Seraya Sova  vovse brosil stranstvovat' v  etoj  mestnosti,  ochevidno do
togo  izuchennoj,  issledovannoj v  takih podrobnostyah,  chto  otkrytiya v  nej
sdelat'  mozhno  bylo  by  razve  lish'  v  oblasti kakih-nibud'  istoricheskih
drevnostej.  Krome togo,  takomu artistu lyzhnoj tropy, kakim byl Seraya Sova,
zdes' nikogda ne bylo horoshego puti.
     Dlya takih lyudej,  kakim byl Seraya Sova prekrashchenie stranstvij, otkaz ot
neutolimogo zhelaniya uznat',  chto  zhe  nahoditsya tam,  za  holmami,  oznachaet
zastoj,  oznachaet  prebyvanie v  chasah  bezdel'ya s  ih  mrachnym  sputnikom -
samoanalizom.  No  bobry byli  spaseniem.  K  etomu vremeni oni  znachitel'no
vyrosli,  vesili kazhdyj po pyatnadcati funtov,  a meh ih stal gustoj, pyshnyj,
blestyashchij.
     Ih vozmuzhanie, odnako, vovse ne vliyalo na ih detskie otnosheniya k lyudyam.
Po-prezhnemu oni lezli k nim na krovati.  K sozhaleniyu,  chasy ih sna ne sovsem
sovpadali  s  hozyajskimi po  utram  osobenno  oni  vsegda  stremilis' vstat'
poran'she lyudej.  Pritvoryayas' spyashchimi, lyudi tiho lezhali, v nadezhde, chto bobry
ponemnogu uspokoyatsya i  snova zasnut,  no,  vidimo,  bobram nravilos' videt'
vseh na nogah po utram,  i potomu oni nachinali svoih hozyaev shchipat' za brovi,
za guby,  bespokoit' vsyakim sposobom, poka, nakonec, te ne podnimutsya. Spat'
iz-za nih prihodilos' na polu,  na kojke s nimi bylo by tesno, a ne vzyat' ih
k sebe tozhe nel'zya bylo oni vopili do teh por, poka ih ne voz'mut. Mozhno by,
konechno,  pomestit' ih  na svoe mesto,  kak zhivotnyh,  no ih ponimanie vsego
bylo takoe yasnoe,  blizost' otnoshenij zashla tak daleko,  chto ne  hotelos' ih
obizhat'.
     Malejshuyu peremenu v otnosheniyah,  dazhe v nastroenii oni horosho zamechali.
Sueta kakih-nibud' prigotovlenij pobuzhdala ih,  v  svoyu ochered',  k takoj zhe
deyatel'nosti. Naprimer, kogda lyudi stlali postel', bobry begali vokrug nih i
tyanuli vo vse storony odeyala,  a to pryamo dazhe i udirali s podushkami.  Kogda
lyudi  smeyalis' ili  veli  ozhivlennyj razgovor,  oni  tozhe po-svoemu nachinali
boltat' i ozhivlyat'sya. Sluchalos' i Seroj Sove, kak vsem lyudyam, rasstraivat'sya
i  vserdcah  na  chto-nibud'  ne  schitat'sya  s  vozmozhnost'yu prichineniya obidy
drugomu svoimi slovami,  -  bobry eto ponimali i staralis' v takie minuty ne
pokazyvat'sya  lyudyam  na  glaza  Seraya  Sova  eto  horosho  zametil,  i  takoe
nablyudenie pomogalo emu sderzhivat' svoj nrav.
     Mertvaya tochka,  na  kotoroj ochutilis' ohotniki pri  perspektive polnogo
bezdel'ya v  techenie  treh  mesyacev,  do  nachala  martovskoj ohoty,  byla  by
nevynosima,  ne bud' etih zhivyh sozdanij, o kotoryh nikogda nel'zya zagadat',
chto oni zavtra vykinut. Esli raznoobrazie yavlyaetsya sol'yu zhizni, to oni svoim
raznoobraziem dejstvitel'no okazyvali na  lyudej  samoe  ozhivlyayushchee dejstvie.
Oni vytvoryali samye nepredvidennye, neslyhannye veshchi i po vremenam prinosili
nepopravimyj vred.  CHasto  trebovalos' nemalo samoobladaniya,  chtoby smotret'
skol'ko-nibud'  spokojno na  rezul'taty ih  raboty v  techenie celogo dnya.  V
svobodnoe  vremya   oni   vsegda  chego-nibud'  trebovali,   ili   peredvigali
kakoj-nibud' malen'kij predmet s mesta na mesto,  ili rezvilis' mezhdu nog, i
voobshche izbavit'sya ot  nih  mozhno bylo,  lish' kogda oni spali,  da  i  to  ne
vsegda.  No  oni  byli  istinno  schastlivy  i  dovol'ny  vsej  okruzhayushchej ih
obstanovkoj,  ih  smehotvornye prodelki tak  ozhivlyali skuchnuyu  i  zakopteluyu
hizhinu, chto im vse proshchalos'.
     I  kogda  eti  malen'kie  el'fopodobnye  sushchestva,   rabotaya,  prygali,
skakali,  begali vzad  i  vpered ili  kovylyali na  zadnih nogah,  poyavlyayas',
ischezaya v polut'me pod kojkoj,  stolom ili v uglah,  - to kazalos', budto ih
ne dva,  a  mnozhestvo,  i  u hizhiny poluchalsya takoj vid,  budto ona naselena
celoj  tolpoj  delovityh duhov.  Neprestanno oni  izdavali strannye kriki  i
signalizirovali drug  drugu  pronzitel'nymi detskimi diskantami.  Inogda oni
usazhivalis' na kortochkah na polu, podnyav tulovishche vertikal'no, i delali svoj
regulyarnyj i  ochen'  tshchatel'nyj tualet  ili  sideli,  krepko prizhav perednie
lapki k grudi, polozhiv hvosty pered soboj, i tak ochen' pohodili na malen'kih
idolov iz krasnogo dereva.
     Sluchalos' v  razgare ih  burnoj  deyatel'nosti oni  vdrug  oba,  kak  po
signalu,  ostanavlivalis' v  pozah  prekrashchennogo dvizheniya,  vglyadyvalis'  v
lyudej s  vnezapnoj molchalivoj nastorozhennost'yu,  vpivalis' v nih glazami tak
pytlivo,  tak pristal'no i  mudro,  kak budto vnezapno dogadalis',  chto lyudi
vovse ne  takie,  kak  oni,  bobry,  i  im  nado poetomu nemedlenno prijti k
kakomu-to resheniyu.
     "Da,  bol'shie druz'ya,  - kazalos', govorili oni, - my znaem, chto my eshche
maly, no pogodite nemnozhko!"
     I razglyadyvali lyudej glazami, polnymi smysla, i etim proizvodili na nih
takoe zhutkoe vpechatlenie,  budto oni byli malen'kie lyudi s  sumerechnym umom,
kotorye kogda-nibud' zagovoryat s bol'shimi lyud'mi.
     No  k  koncu  dnya  obychno nastupalo vremya,  kogda  vsya  eta  mudrost' i
bditel'nost',  vse  ih  masterskie,  iskusnye  zatei,  vse  dela  i  delishki
otbrasyvalis' i zabyvalis',  -  togda duh poluchelovecheskogo sverhinstinkta u
nih ischezal,  i ostavalis' dva ustalyh malen'kih zhivotnyh,  kotorye s trudom
tashchilis' kazhdyj k svoemu chelovecheskomu drugu,  prosili,  chtoby ih podnyali na
ruki,  i  zatem  s  glubokim  vzdohom  gromadnogo i  polnogo  udovletvoreniya
pogruzhalis' v son.
     |ti peremenchivye sushchestva v gostyah u lyudej prinimali lagernuyu zhizn' kak
nechto vpolne estestvennoe,  nesmotrya na usloviya, stol' neestestvennye dlya ih
porody.  U nih ne bylo bassejna s vodoj, i zhili oni sovershenno tak, kak zhilo
by  lyuboe  suhoputnoe zhivotnoe,  udovletvoryavsheesya odnoj  tol'ko  miskoj dlya
pit'ya, pribitoj k polu.
     Oni  byli  vpolne udovletvoreny etim  oborudovaniem i,  hotya  v  myagkuyu
pogodu dver' naruzhu obyknovenno byla otkryta, oni vse-taki ne delali popytok
spustit'sya k ozeru. Odin raz ih vzyali k prorubi, no oni otkazalis' vlezat' v
nee ili pit',  a ubezhali so l'da kak mozhno skorej i stali karabkat'sya vverh,
k domu, po snezhnoj tropinke.
     U nih v golovah roilis' raznye plany,  i v rezul'tate popytok vypolnit'
ih  chelovecheskaya hizhina  prinimala  fantasticheskij i  chasto  neryashlivyj vid.
Naibolee  zamechatel'noj v  etom  otnoshenii  u  nih  byla  popytka  vystroit'
sobstvennyj dom.  Prostranstvo pod kojkoj oni zahvatili v svoyu sobstvennost'
i hodili tuda imenno kak sobstvenniki,  s takim vidom malen'kih burzhua,  chto
mozhno bylo,  glyadya na nih, pokatit'sya so smehu. Oni vzyalis' eto prostranstvo
pod kojkoj prevratit' v  nechto vrode lichnoj komnaty,  dlya chego odnazhdy noch'yu
peretashchili vse  soderzhimoe drovyanogo  yashchika  i  postroili barrikady so  vseh
storon,  ostaviv sebe tol'ko vyhod. Vnutri otgorozhennogo mesta oni progryzli
dyru v polu i vykopali tonnel' pod zadnej stenoj.  Vposledstvii etot tonnel'
stal sluzhit' im spal'nej,  no pervonachal'noe ego naznachenie bylo drugoe: eto
byla shahta s materialom dlya shtukaturki.
     Lyudi dolgo ne podozrevali sushchestvovaniya gryazevoj shahty v ih sobstvennom
dome,   kak  vdrug  odnazhdy  zametili,  chto  cherez  etu  stenu  vozle  kojki
perevalilos' nechto tyazhelym shlepkom: kusok gliny. Za glinoj posledoval kamen'
poryadochnogo razmera,  pozdnee -  eshche  komok  gliny.  Obsledovanie obnaruzhilo
tonnel',  vnutrennyaya storona peregorodki byla otlichno i gladko oshtukaturena,
a  strannye  predmety,  valivshiesya v  komnatu,  byli  izbytkom  shtukaturnogo
materiala.  Mezhdu  prochim,  bobry otlichno ekonomili material:  zametiv cherez
nekotoroe vremya,  chto chast' shtukaturki svalilas' v komnatu, oni ee podobrali
i oshtukaturili stenu i s naruzhnoj storony. No malo togo - oni pol'zovalis' v
sovershenstve tem,  chto u  lyudej nazyvaetsya organizaciej truda:  poka v uzkom
tonnele mozhno bylo rabotat' tol'ko odnomu,  oni rabotali posmenno,  a  kogda
mozhno bylo dejstvovat' vmeste,  to  odin byl zanyat tem,  chto tol'ko prinosil
material, a drugoj shtukaturil.
     Issledovanie sooruzheniya,  mezhdu  prochim,  ob座asnilo lyudyam  tainstvennye
gluhie udary i ssory, vorchan'e i tyazheloe dyhanie, ishodivshee neskol'ko nochej
iz-pod kojki.  S techeniem vremeni barrikada iz drov i snaruzhi byla polnost'yu
oshtukaturena i  ostavleno  odno  tol'ko  nablyudatel'noe otverstie,  podobnoe
tomu,  kotoroe oni sdelali v bochonke.  Nora byla pod nizhnej storonoj hizhiny,
i,   kogda  sluchalas'  teplaya  pogoda,   voda  s   kryshi  slivalas'  v  nee,
prosachivalas' naskvoz',  prevrashchaya suhuyu  glinu  v  zhidkoe  testo.  V  takih
sluchayah bobry obyknovenno vypolzali v  hizhinu k  lyudyam nastol'ko obleplennye
glinoj, chto byli pochti neuznavaemy, i v takom-to vide pytalis' vskarabkat'sya
na koleni.
     Okolo  etogo  vremeni suprugi dostali gde-to  knigu  o  stroitel'stve v
davnie vremena Tihookeanskoj zheleznoj dorogi v Soedinennyh SHtatah i, chitaya v
nej o trudolyubii i nastojchivosti irlandskih rabochih,  dumali o stroitel'stve
bobrov pod  krovat'yu:  chem oni huzhe irlandcev?  I  tak oni dali svoim bobram
irlandskie imena:  Mak-Dzhinnis i Mak-Dzhinti.  Imena eti, v samom dele, ochen'
podhodili bobram,  potomu chto bobry byli tak zhe energichny,  a poroj i tak zhe
vspyl'chivy, kak lyubye dva dzhentl'mena iz Korka (gorod v Irlandii).
     U samca (nyne Mak-Dzhinnis) byla svoya malen'kaya i lyubimaya igra s lyud'mi.
Kazhdyj den' k poludnyu, kogda on prosypalsya, lozhilsya on nastorozhenno za uglom
svoego ukrepleniya i zhdal, poka ne projdet tut kto-nibud' iz lyudej. Zateya eta
byla kazhdoe utro,  bez propuskov, i potomu lyudi uzhe znali vpered, chto budet,
i narochno shli mimo etogo mesta. I kak tol'ko chelovek podhodil, Mak-Dzhinnis s
ozhestocheniem  brosalsya  v  ataku.   Zatem  posle  etogo  napadeniya  vyhodila
Mak-Dzhinti,  chtoby  proiznesti  svoj  utrennij  monolog,  deklamiruya gromkim
golosom so mnozhestvom razlichnyh intonacij. Inogda oni oba usazhivalis' ryadom,
kak by  dlya smotra ili dlya parada,  torzhestvenno kachali golovami i  izdavali
samye strannye zvuki.
     Industrial'nye imena Mak-Dzhinnis i  Mak-Dzhinti byli  pohozhi,  kak  byli
pohozhi mezhdu soboyu sami bobry,  i potomu,  kogda zvali odnogo, prihodili oba
vmeste: ochen' prishlis' eti imena i prizhilis'.
     Posle  utrennih uprazhnenij Mak-Dzhinnisa v  svoej  voinstvennoj zabave i
Mak-Dzhinti v ee moralizirovanii, v vitievatyh rechah, lyudi ih kormili raznymi
lakomymi kusochkami,  kotorye bobry unosili v svoj dom, i tam, sidya kak mozhno
dal'she  drug  ot  druga,  eli,  vpolgolosa povarchivaya,  chtoby  predotvratit'
popytki vozmozhnogo piratstva.  Ih  zvuchnoe chavkan'e vo  vremya edy bylo ochen'
appetitno, no v pishche oni byli ochen' razborchivy i vkusy imeli individual'nye.
Ostatkami ili ob容dkami oni nikak ne  dovol'stvovalis'.  Do togo inogda byli
kaprizny v  ede,  chto iz neskol'kih kuskov odnoj i  toj zhe lepeshki inogda ne
srazu brali lyuboj, a neskol'ko raz kolebalis' v vybore togo ili drugogo. Tak
geroj  odnogo romana v  trudnuyu minutu mnogo  vremeni tratil,  chtoby vybrat'
sebe papirosu iz dyuzhiny sovershenno odinakovyh.
     Pokonchiv s zavtrakom, bobry v otlichnom raspolozhenii duha poyavlyayutsya dlya
vypolneniya svoih dnevnyh del na polu,  dvigayutsya provorno,  suetlivo, kak by
govorya:  "Nu, vot i my! CHto prikazhete delat'?" Vsled za etim oni obyknovenno
vklyuchayutsya v  obshchuyu  rabotu  lyudi  po-svoemu delayut i  oni  tozhe  po-svoemu.
Istochnikom postoyannogo interesa dlya lyudej byla ta pravdivost',  s kotoroj ih
golosa i dejstviya registrirovali ih emocii.  Kazalos', oni byli dazhe odareny
v kakoj-to stepeni chuvstvom yumora. Odnazhdy Seraya Sova zametil, kak odin bobr
muchil drugogo do teh por,  poka zhertva ne ispustila zhalobnyj krik; togda on,
dostignuv,  ochevidno,  svoej celi,  zakachal golovoj vzad i vpered, skorchilsya
kak by v  konvul'siyah smeha i  zatem povtoril svoe predstavlenie:  kazalos',
chto vot-vot i ne v shutku poslyshitsya smeh...
     Seraya Sova  postoyanno pristal'no nablyudal zhizn' svoih malen'kih druzej,
i   malo-pomalu  u  nego  sozrelo  ubezhdenie  v  tom,   chto  bobry  obladali
sposobnostyami,  neobychajnymi dlya zhivotnyh. On somnevalsya tol'ko v tom, chto v
takih  samostoyatel'nyh i  nezavisimyh  sushchestvah  eti  sposobnosti mogli  by
sovershenstvovat'sya i razvivat'sya...
     Na svoem veku lesnogo brodyagi videl on ne raz, kak borolis' mezhdu soboj
sobaki,  volki, lisicy, nablyudal za bol'shinstvom drugih zhivotnyh, ot kuguara
do belki,  i  vse oni vo vremya igry skakali i  bili lapami drug druga.  Odni
tol'ko bobry ne  udovletvoryalis' podobnoj svojstvennoj vsem  zhivotnym igroj.
|ti   neobyknovennye  sozdan'ya  pri  bor'be  stanovilis'  na   zadnie  lapy,
obhvatyvali malen'kimi,  korotkimi lapami drug  druga i  borolis' sovershenno
kak lyudi:  nazad i  vpered i  krugom,  no  nikogda ne v  storonu.  Nastupaya,
tolkaya,  topaya,  vorcha i  pyhtya ot prilagaemyh usilij,  primenyaya vse priemy,
kakie tol'ko oni znali,  izo vseh sil tak oni borolis' za pervenstvo.  Kogda
zhe,  nakonec,  odin iz nih gromkim krikom daval znat', chto pobezhden i bol'she
ne v silah stoyat' za svoe pervenstvo,  shvatka zakanchivalas',  i oba, sdelav
po neskol'ku pryzhkov, obrashchali svoe vnimanie na dela bolee ser'eznye.
     Kapriznoj i predpriimchivoj Mak-Dzhinti eti vpolne legal'nye zanyatiya byli
nedostatochny  dlya   udovletvoreniya  ee   natury,   zhazhdushchej   bolee   ostryh
perezhivanij.  Ona  razrabotala sebe  celuyu  sistemu  umerennyh prestuplenij,
vyhodok,  stol' izvestnyh i v chelovecheskom obshchestve.  Tak vot, naprimer, ona
imela  svobodnyj i  vpolne  zakonnyj dostup  k  nebol'shomu zapasu kartofelya,
kotoryj vo  vremya perenoski udalos' spasti ot moroza.  Ona brala ego,  kogda
hotela,  sovershenno otkryto,  nikto ej v  etom ne meshal.  No ej bylo gorazdo
interesnee ego vorovat',  i  ona prodyryavila szadi meshok i taskala kartofel'
potihon'ku.  Tak,  ee  mozhno bylo videt' kradushchejsya s  dobychej vdol' steny s
vyrazheniem  naslazhdeniya  strahom  byt'  pojmannoj.  Lyudi,  konechno,  i  sami
naslazhdalis' ee  naslazhdeniem i  pozvolyali ej  nosit' kartofel',  skol'ko ej
vzdumaetsya.  No protivodejstvie - eto dyhanie zhizni bobrov; vsya ih zhiznennaya
shkola svyazana s preodoleniem prepyatstvij.  I kak tol'ko Mak-Dzhinti zametila,
chto  taskat' kartofel' ej  mozhno,  eto  zanyatie dlya  nee  poteryalo vsyu  svoyu
prelest'.
     Vsled za etim prestupnica nachala vorovat' tabak. Odnazhdy noch'yu razdalsya
zhalobnyj ston,  oznachavshij,  kak okazalos',  nastoyashchuyu bedu:  otvazhnogo vora
nashli rasplastannym na  polu  vozle ukradennogo tabaka,  chast' kotorogo byla
s容dena.  Bednaya zverushka sil'no stradala,  pytalas' podpolzti k lyudyam, no u
nee  ne  dejstvovali zadnie nogi:  oni  byli  budto  paralizovany.  Lyubimicu
Anahareo ostorozhno podnyali i polozhili na kojku.  V ser'eznoj bede bobr ochen'
l'net  k  cheloveku  i  glyadit  na  nego  chrezvychajno vyrazitel'nym umolyayushchim
vzglyadom.  Mak-Dzhinti prizhalas' k Anahareo,  ucepilas' za ee plat'e lapkami,
poteryavshimi silu,  s  nemoj mol'boj ozhidaya ot  nee,  tol'ko ot  nee,  svoego
spaseniya.
     Seraya Sova vpervye v  zhizni svoej videl takuyu scenu,  i  ona ego sil'no
rastrogala.  V svoem proshlom opyte on stal iskat' sredstvo lecheniya.  Rvotnoe
ona  ne  hotela ili  ne  mogla proglotit'.  CHerez korotkoe vremya ona vpala v
ocepenenie,  serdechnaya deyatel'nost' ee pochti prekratilas',  i tut Seraya Sova
vspomnil  odin  sluchaj  otravleniya opiem.  On  skazal  Anahareo,  chtoby  ona
rastirala ee telo pokrepche,  massirovala ruki i  nogi i ni v kakom sluchae ne
davala ej  zasnut'.  |to  bylo neskol'ko zhestoko,  no  vopros shel o  zhizni i
smerti.  V  svoyu  ochered',  i  Anahareo vspomnila o  pol'ze v  takih sluchayah
goryachih gorchichnyh vann. Kogda vanna byla gotova, bobr byl uzhe bez soznaniya i
nastol'ko obessilen, chto, kogda ego opuskali v vannu, golova ego bezzhiznenno
pogruzilas' v  zhidkost'.  Ne  srazu  pronikla zhidkost' skvoz' meh,  no  bylo
dostatochno  dazhe  togo,  chtoby  nogi  i  hvost  podverglis' ee  dejstviyu,  -
rezul'tat skazalsya  pochti  chto  mgnovenno:  derzha  ruku  pod  grud'yu  bobra,
Anahareo skazala, chto serdechnaya deyatel'nost' vozrastaet.
     Poteryavshee soznanie zhivotnoe nastol'ko zhilo,  chto stalo slabo stonat' i
pripodnimat' golovu.  No  tol'ko vytashchili ee  iz vanny,  kak bednaya zverushka
snova  ponikla,  i  serdechnye udary byli  pochti neoshchutimy.  Poka  Seraya Sova
gotovil vtoruyu vannu,  Anahareo userdno rastirala zhivotnoe i  ne  davala emu
usnut'.  Pomeshchennaya vo vtoruyu vannu, Mak-Dzhinti prishla v sebya: posle togo ee
opyat'  rastirali,  opyat' kupali,  starayas' vsemi silami sohranit' malen'komu
sozdaniyu  zhizn'.   Bolee  desyati  chasov  tak   rabotali,   chereduya  vanny  s
rastiraniem,  i vremenami vovse teryali nadezhdu:  nepodvizhnaya,  slabeyushchaya,  s
zakrytymi glazami,  ona  vyskal'zyvala iz  ruk lyudej...  Tri raza nachinalis'
konvul'sii,  no vse-taki ona pri postoyannom vozdejstvii lyudej zhila,  i vremya
rassveta,  po  zamechaniyu Seroj  Sovy,  fatal'noe v  spore  zhizni  i  smerti,
minovalo:  rassvelo, a Mak-Dzhinti eshche ne umerla. Pri nastuplenii polnogo dnya
krizis kak budto minoval, serdce sil'no zabilos', ona vstala, i vdrug tut ee
shvatila sudoroga - ona upala i vytyanulas'.
     Seraya Sova uronil polotence: eto byl, ochevidno, konec.
     - Nu, Poni... - nachal on.
     I otvernulsya,  chtoby polozhit' drova v pechku, i stal tam vozit'sya, chtoby
tol'ko ne glyadet'. Serdce razryvalos'...
     - Nu, Poni... - nachal on vtoroj raz.
     I  vdrug on  uslyshal krik szadi sebya -  ne krik smerti,  kak ozhidal,  a
chto-to vrode rassuzhdeniya, deklamacii, s poluchelovecheskimi zvukami...
     Seraya Sova oglyanulsya.
     Mak-Dzhinti  sidela  na  zadnih lapkah sovershenno pryamo  i  dazhe  delala
popytki prichesat' svoyu mokruyu, rastrepannuyu shubu.
     Anahareo plakala.  Seraya  Sova  v  pervyj raz  v  svoej  zhizni videl ee
plachushchej.
     Mezhdu tem Mak-Dzhinnis, po svojstvennomu vsem zhivotnym instinktu, ponyal,
pochuyal bedu i  vse vremya pytalsya probrat'sya na kojku k  Mak-Dzhinti.  Teper',
kogda ona ozhila,  konechno, prezhde vsego im pozvolili vstretit'sya Mak-Dzhinnis
obnyuhal svoyu podrugu ochen' tshchatel'no,  kak by  starayas',  posle stol' dolgoj
razluki (odinnadcat' chasov!) ubedit'sya, dejstvitel'no li eto ona. On izdaval
tihie zvuki,  pohozhie na otryvistye stenaniya,  zvuki, kotoryh ran'she ot nego
nikogda  ne  slyhali.  Ona  zhe  vosklicala pronzitel'nym golosom,  po  svoej
obychnoj privychke. Hnychushchie zvuki prodolzhali razdavat'sya dovol'no dolgo i pod
kojkoj,  a  pozdnee,  kogda k  nim zaglyanuli,  oni lezhali v obnimku,  krepko
vcepivshis' lapkami v meh, kak delali, kogda byli sovsem malen'kimi.
     |tot  dramaticheskij epizod nadolgo otbil ohotu u  Mak-Dzhinti zanimat'sya
skvernymi delami: ona ispravilas'. Vsyakoe podlinnoe neschast'e dejstvovalo na
nih ispravitel'no.  To  zhe  bylo i  s  Mak-Dzhinnis posle toj bedy,  kogda on
chut'-chut' ne  zamerz na l'du,  on do togo sdelalsya primerno-poryadochnym,  chto
Anahareo stala opasat'sya za ego sud'bu:  ona verila,  chto horoshie deti dolgo
nikogda ne zhivut.
     U  bobrov byli haraktery esli ne  slozhnye,  to ochen' protivorechivye,  s
rezko  vyrazhennymi  individual'nymi  osobennostyami.  Mak-Dzhinnis,  esli  emu
delali vygovor,  besprekoslovno podchinyalsya, prinimalsya za chto-nibud' drugoe,
a  potom,  sdelav nevinnuyu minu zabyvchivosti,  prinimalsya opyat' za to samoe,
chto emu zapreshchali.  Mak-Dzhinti ne  poddavalas' nikakim uveshchaniyam,  i  tol'ko
nasilie moglo prekratit' ee  prestupnye zamysly.  I  kak tol'ko ona nachinala
ponimat',  chto nehoroshie dela ee zamecheny,  ona prinimalas' vizzhat',  kak by
avansom protestuya protiv vmeshatel'stva.  No  v  kakuyu by formu ni vylivalas'
bor'ba lyudej  s  ih  svoevoliem,  v  konce  koncov vrazhdebnyh chuvstv ona  ne
vyzyvala u  bobrov:  privyazannost' ih k  lyudyam ostavalas' prezhnej.  Glavnoe,
neprikosnovennym ostavalsya vsegda i  neizmenno tot  chas  ih  dnya,  kogda vse
spory,  vse nepriyatnosti ischezali i tesnaya druzhba ih k lyudyam vyhodila kak by
iz kakoj-to zadumchivosti:  byt' mozhet,  eto chuvstvo prihodilo ot materinskoj
lyubvi, naveki imi utrachennoj.
     No   kak  by   ni   byli  razny  ih  haraktery,   kak  by  ni  menyalis'
obstoyatel'stva,  v odnom oni byli neizmenno edinodushny, i odno zhelanie u nih
nikogda ne ostyvalo:  eto byla zhazhda uznat' vsemi vozmozhnymi i  nevozmozhnymi
putyami, vsemi pravdami i nepravdami, chto zhe tam bylo skryto, za predelami ih
dosyagaemosti, tam, na stole.
     S  samogo momenta nachala zhizni v  etoj hizhine stol i to nedostupnoe im,
chto bylo tam,  na stole, obladali neobychajnoj siloj charuyushchego prityazheniya dlya
bobrov, i oni, kazalos', dumali, chto vot imenno tam, na stole, nahoditsya vse
to  zhelannoe,  chego im  ne hvatalo tut,  vnizu,  na polu.  Oni byli osobenno
kriklivo-trebovatel'ny vo  vremya edy  lyudej za  stolom,  i  hotya  im  vsegda
davalos',  skol'ko oni mogli s容st', vse ravno, skol'ko by oni ni eli, - eda
edoj,  a  territoriya stola  ostavalas' dlya  nih  neissledovannoj.  Vsemi  im
dostupnymi sredstvami oni stremilis' uznat', chto tam nahoditsya, i odnazhdy im
udalos'  stashchit'  kleenchatuyu  skatert'.  Grohot  upavshih  zheleznyh  tarelok,
kazalos',  dolzhen byl by posluzhit' im horoshim urokom,  i vse-taki net: etogo
uroka,  okazalos',  im  bylo  eshche  nedostatochno  Seraya  Sova,  nablyudaya  etu
postoyannuyu tyagu bobrov k stolu, ponimal, konechno, chto rano ili pozdno, kakim
by  tam ni bylo sposobom,  oni svoego nepremenno dostignut,  no emu nikak ne
moglo prijti v golovu to, chto sluchilos' v dejstvitel'nosti.
     Seraya Sova i  Anahareo nikogda do  sih por v  etoj hizhine ne  ostavlyali
bobrov odnih bolee chem na  neskol'ko chasov,  potomu chto bylo holodno i  nado
bylo podderzhivat' teplo v hizhine.  No odnazhdy sluchilas' bol'shaya ottepel',  i
suprugi   predprinyali  nebol'shoe   puteshestvie,   za   neskol'ko   mil',   v
lesozagotovitel'nyj lager'.  Noch'yu vozvrashchat'sya domoj im ne zahotelos',  oni
prinyali priglashenie perenochevat'.  Na drugoj den' povar, slyhavshij o bobrah,
pozhelal ih posmotret',  i Seraya Sova, rasstavayas' s nim utrom, predlozhil emu
zajti k  koncu dnya.  Povar poobeshchal zajti i  na  proshchan'e dal  dlya  ugoshcheniya
bobrov  svertok solidnyh razmerov.  |to  byl  pervyj vizit  v  hizhinu lesnyh
strannikov,  i,  chtoby podgotovit'sya k vstreche dorogogo gostya, oni pospeshili
skoree domoj.
     Tak s etoj mysl'yu,  chtoby poskorej vzyat'sya za delo i ne udarit' v gryaz'
licom  pered  gostem,  Seraya  Sova  i  Anahareo podoshli k  svoemu domu,  no,
vzyavshis' za  dver',  otvorit' ee  ne  mogli:  dver'  byla  zabarrikadirovana
iznutri kuchej odeyal.
     No eto byli pustyaki v  sravnenii s tem,  chto otkrylos' hozyaevam,  kogda
oni voshli v svoe zhilishche, komnata byla razgromlena.
     Bobry nashli prostejshij sposob opustit' ponizhe nedostupnyj im stol:  oni
podgryzli nozhki,  i stol sam opustilsya.  Veshchi,  lezhavshie na stole, to samoe,
chego dostignut' im tak strastno zhelalos', okazalis' ne osobenno interesnymi:
posuda.  Odnako oni ne poshchadili i  posudy;  bol'shuyu chast' etih veshchej pozdnee
nashli v nore, no nekotorye vovse ne byli najdeny; veroyatno, oni zapryatali ih
v samom otdalennom konce tonnelya. Vse ostal'nye veshchi byli razbrosany na polu
i nahodilis' v raznyh stadiyah razrusheniya.  Umyval'nik byl oprokinut,  i mylo
ischezlo.  Banka s kerosinom,  emkost'yu v pyat' litrov,  upala na pol,  no,  k
schast'yu,  udachno:  otverstiem vverh,  tak chto nichego ne vylilos'. Sam pol ne
postradal,  no  byl  gusto  pokryt  struzhkami,  shchepkami,  oblomkami  raznogo
izgryzennogo  imushchestva.   V   dal'nejshem  byli   napadeniya  gorazdo   bolee
razrushitel'nye,  no pervyj razgrom proizvel potryasayushchee vpechatlenie i  otbil
vsyakuyu ohotu prinimat' gostya.
     Mezhdu tem sami-to  bobry po-svoemu zadumali chto-to postroit'.  To,  chto
lyudyam predstavlyalos' kartinoj razrusheniya,  s ih,  bobrovoj, tochki zreniya eto
bylo  lish'  etapom  kakogo-to,   im   tol'ko  izvestnogo  sozidaniya  oni  ne
chuvstvovali  ni   malejshej  viny  i,   prervannye  v   svoem  stroitel'stve,
razglyadyvali voshedshih cherez svoyu bojnicu,  a kogda ubedilis',  chto eto svoi,
to  srazu  oba  vyskochili i  zaprygali cherez grudy razvalin,  chtoby radostno
privetstvovat' svoih milyh druzej.
     Kakoj smysl byl  nakazyvat' etih malen'kih gnomov?  Im  dali lakomstva,
prislannye povarom,  i  oni  eli sredi oblomkov,  naslazhdayas' takim chudesnym
zaversheniem, byt' mozhet, samogo prekrasnogo dnya ih zhizni.




     Kto  mozhet  skazat',   gde  imenno  konchaetsya  instinkt  i   nachinayutsya
soznatel'nye umstvennye processy?  |tot  vopros mnogo raz  stavil sebe Seraya
Sova, nablyudaya zhizn' svoih bobrov. Vspomnilas' emu odnazhdy vidennaya gde-to v
gazete fotografiya yaponskoj zheleznodorozhnoj stancii s nadpis'yu:  "Tochno takaya
zhe,  kak i u nas".  Izdatel',  ochevidno,  byl izumlen,  chto yaponskaya stanciya
sdelana ne iz bambuka ili bumagi.  I Seraya Sova, vspomniv naivnogo izdatelya,
podumal o sebe samom,  chto ego otnoshenie k umu zhivotnyh bylo tochno takoe zhe:
"U nih,  kak u nas".  No posle poyavleniya v obstanovke ego povsednevnoj zhizni
malen'kih poslov,  detej  zhivotnogo carstva,  podobnaya snishoditel'naya tochka
zreniya byla  nevozmozhna,  a  dal'nejshee uglublenie v  etot zamechatel'nyj mir
obeshchalo volshebnye vozmozhnosti: sfera zhizni, sovsem ne izuchennaya. U bobrov ih
vnutrennyaya zhizn' skazyvalas',  konechno,  effektivnee dlya nablyudatelya;  no  v
kakoj-to mere,  konechno,  i  vse zhivotnye obladayut svoimi,  nevedomymi lyudyam
svojstvami v tom zhe rode, - oblast' nevedomaya, sulyashchaya celyj mir otkrytij.
     |to  novoe  dlya  Seroj  Sovy,  kak  by  rodstvennoe vnimanie  ko  vsemu
zhivotnomu miru  nastojchivo iskalo svoego primeneniya.  K  schast'yu,  zima byla
ochen' myagkaya;  raznogo roda zhivotnye pol'zovalis' eyu, vsyudu shnyryali, i Seroj
Sove  zahotelos'  interes  svoj,   vozbuzhdennyj  bobrami,  rasshirit'  voobshche
interesom k zhizni prirody. Mozhno ved' bylo nachat' priruchenie raznyh zhivotnyh
- ne tol'ko bobrov.  Nachalos' s ondatry, s kotoroj podruzhilas' Anahareo. |to
byl  zhirnyj kur'eznogo vida  samec.  Za  svoe tolstoe bryuho on  byl  prozvan
Fal'stafom.  Ochen'  chasto on  poseshchal prorub',  iz  kotoroj bralas' pit'evaya
voda,  i  zasoryal ego  to  travoj,  to  rakushkami s容dennyh im  ulitok,  chem
dostavlyal poselencam nekotorye nepriyatnosti.  On lyubil sidet' u samoj kromki
l'da i  poedat' raznye kusochki,  kotorye Anahareo ostavlyala tut dlya nego.  V
konce koncov Fal'staf do togo privyk k lyudyam,  chto el pryamo iz ruk.  Po vsej
veroyatnosti,  on voobshche stal ee podsteregat', potomu chto sejchas zhe vysovyval
iz vody golovu,  kak tol'ko Anahareo nachinala spuskat'sya vniz. On dazhe bezhal
po  l'du k  nej navstrechu,  no uzhe cherez neskol'ko metrov teryal uverennost',
ego ohvatyval strah,  i on mchalsya nazad v prorub' i ottuda snova vyglyadyval.
Den' za dnem,  odnako,  roslo ego doverie k  Anahareo,  i  puteshestviya k nej
navstrechu   po   l'du   udlinyalis',   otstupleniya   stanovilis'   ne   stol'
stremitel'nymi. U Fal'stafa byl domik na beregu, sdelannyj iz travy i gryazi,
u nego kto-to tam zhil,  no vyhodil k poselencam tol'ko odin Fal'staf, drugie
nikogda ne pokazyvalis'.
     Udalos' tak zhe skoro priruchit' dvuh belok:  oni stali dazhe prihodit' na
golos, prygat' lyudyam na plechi, iz ruk brat' kusochki lepeshek. Mezhdu soboj eti
belki  ssorilis',   zhestoko  dralis',   no  k   lyudyam  neizmenno  vykazyvali
druzhelyubie,  -  vozmozhno,  ono bylo pritvornoe,  vozmozhno,  i net; vo vsyakom
sluchae, ono bylo vyzvano nadezhdoj poluchit' podachku.
     Eshche  iz  zhivyh sushchestv vozle hizhiny poselencev bylo  okolo dyuzhiny soek,
kotorye poselilis' v  sosedstve s  lyud'mi.  Kak budto oni dazhe v prisutstvii
lyudej neskol'ko izmenili svoj nrav i  ne  boltali,  kak vsegda.  Oni glaz ne
svodili s  dveri i  v  to  zhe  vremya staralis' pokazat' vsem  svoim skromnym
povedeniem,  chto  v  podachkah oni sovershenno ne  zainteresovany.  Kak tol'ko
otkryvalas'  dver',   oni  stanovilis'  ochen'  ozhivlennymi,  nekotorye  dazhe
nachinali i posvistyvat'. No vse prekrashchalos', kak tol'ko zakryvalas' dver'.
     Druzheskie otnosheniya mezhdu nimi,  odnako,  ne uderzhivalis' pri poyavlenii
edy.  Na  nih eda okazyvala takoe zhe  vliyanie,  kak den'gi na  ves'ma mnogih
lyudej. Esli brosalas' prigorshnya kroshek, to kazhdaya sojka, ne obrashchaya vnimaniya
na  druguyu,  stremilas' zahvatit' sebe kak  mozhno bol'she i  uletala.  Odnako
vse-taki pri etom oni ne teryali vovse uma,  i  esli sluchalos',  chto v  takoj
moment sojka byla  tol'ko odna,  to  ona  obyknovenno hodila mezhdu kuskami i
kroshkami,  spokojno vybiraya  sebe  samye  bol'shie.  Sojki  skoro  szhilis'  s
poselencami,  tak chto,  kakuyu by veshch' ni vybrosili iz hizhiny,  oni v vozduhe
brosalis' na  nee,  kak atakuyushchie samolety.  Nekotorye zhe sojki na mgnovenie
sadilis' dazhe na protyanutye pal'cy i  yavno pri etom naslazhdalis' novymi,  ne
ispytannymi imi perezhivaniyami, a mozhet byt', prosto teplom ruk.
     Snachala vse sojki lyudyam kazalis' sovershenno odinakovymi, no vskore lyudi
stali ih razlichat', otkryvat' v kazhdoj sojke individual'nuyu vneshnost' i svoj
lichnyj harakter.  Mozhno  by  nazvat' takoe otnoshenie k  zhivotnym rodstvennym
vnimaniem, potomu chto nuzhno, konechno zhe, soznavat' sebya do nekotoroj stepeni
v edinstve so vsem mirom,  esli nahodish' vozmozhnost' otkryvat' lichnost' dazhe
v  takom otdalennom sushchestve,  kak sojka.  Oni byli legkimi pticami,  i hotya
polet ih  i  ne  byl osobenno bystr,  no  etot nedostatok sily oni vozmeshchali
provorstvom.  Oni  napuskali na  sebya  samyj mrachnyj vid,  kogda byli sil'no
golodnymi,  hotya,  vozmozhno,  delali eto bessoznatel'no, i vdrug, kak tol'ko
poyavlyalas' eda,  stanovilis' voinstvenno-bojkimi.  Odna  iz  nih  hitroumnuyu
sposobnost' soek pritvoryat'sya dovela do togo,  chto vo vremya perebranok iz-za
lakomogo  kuska  nachinala katat'sya po  snegu  so  vsemi  priznakami durnoty.
Vsegda eto  sredi  drugih ptic  proizvodilo smyatenie,  pol'zuyas' kotorym ona
prokladyvala sebe put' k  luchshemu kusku,  shvatyvala ego i v polnom zdorov'e
uletala s  nim.  Pochti  vse  dobytoe sojki  upryatyvali v  ukromnyh ugolkah i
shchelyah,  gde nahodili ego ochen' deyatel'nye belki.  A posle kladovye belok,  v
svoyu ochered', ograblyalis' sojkami.
     Pomimo  besstydnogo poproshajnichestva,  eti  pernatye  podhalimy  eshche  i
otlichno moshennichali, tak chto bud' oni lyud'mi, to prinadlezhali by k kategorii
teh  ocharovatel'nyh negodyaev,  kotorye  vytyanut u  vas  poslednyuyu papirosu i
dadut vam pochuvstvovat', chto delayut vam odolzhenie.
     V  svoe vremya Seraya Sova desyatkami lovil soek v  lovushki,  postavlennye
dlya  bolee  krupnyh hishchnikov.  Vzyatye  za  nogi,  oni  bilis' i  teryali svoyu
bezobidnuyu zhizn' v  beznadezhnoj bor'be.  Strannym kazalos' teper' Seroj Sove
to,  chto on  ot lyubimyh bobrov prishel v  carstvo zhivotnyh s  tem zhe chuvstvom
rodstvennogo vnimaniya.  Teper' eto ne byla sojka voobshche,  odna i ta zhe sojka
vo  mnozhestve ekzemplyarov,  kak  nomer gazety v  svoem tirazhe.  Teper' samye
raznoobraznye sushchestva bezhali za nim,  vspolzali po nogam, brosalis' k rukam
i  pal'cam,  chtoby posidet' na nih v  polnom doverii,  zaglyanut' emu v glaza
svoimi glazami, v kotoryh siyalo radostnoe chuvstvo bytiya...
     Anahareo ochen'  gordilas' vsemi etimi zhivotnymi,  okruzhavshimi dom,  oni
pridavali mestu kakoe-to ocharovanie.  Poselency ot etogo chuvstvovali, chto na
chuzhbine oni  prinyaty kak  druz'ya  i  sograzhdane pernatogo i  pushnogo naroda.
Konechno,  takoe ravnovesie v otnosheniyah lyudej i prirody stoilo nemalo zabot;
sem'ya poselencev razroslas' do  bol'shih razmerov,  i  eto byla sem'ya dikaya i
vechno golodnaya:  nelegko bylo vseh udovletvorit'. V konce koncov, chtoby zhit'
s takoj semejkoj, prishlos' vyrabotat' pravila i raspisaniya...
     Nesmotrya na  takie razvlecheniya,  chasto dni byli monotonnymi i  tyanulis'
dolgo.  K  schast'yu,  stranniki lesa oba byli bol'shimi lyubitelyami chteniya i  v
svoe vremya natashchili v les mnozhestvo zhurnalov.  |ti zhurnaly bolee chem okupali
trud  po  svoej  perenoske tem  razvlecheniem,  kotoroe  oni  dostavlyali:  ih
postoyanno chitali i perechityvali i v odinochku i vsluh.
     Ochen' chasto pripadki toski po velikoj,  svobodnoj, pokinutoj imi strane
byli tak  veliki,  chto  pryamo prihodilos' izyskivat' sredstva i  sposoby dlya
uspeshnoj bor'by  s  nimi.  Anahareo v  takih  sluchayah  stanovilas' na  lyzhi,
brodila po  lesam ili zhe delala eskizy znakomyh po pamyati mest,  v  chem byla
bol'shim masterom.  V  to zhe vremya Seraya Sova popisyval na bloknotah,  ili na
polyah  zhurnalov,   ili  na   obertochnoj  bumage.   On  delal  kommentarii  k
nesoobraznostyam,  kakie vstrechalis' v  rasskazah iz zhizni prirody,  opisyval
dostopamyatnye  proisshestviya  sobstvennoj   zhizni,   izlagal   svoi   kratkie
vpechatleniya ot  neobychajnyh yavlenij ili ot  lichnostej,  s  kotorymi v  zhizni
svoej vstrechalsya.  Tak,  vosstanavlivaya v pamyati utrachennoe, on do nekotoroj
stepeni  vospolnyal prezhnyuyu zhizn',  vnov'  perezhival ee  i  poluchal nekotoroe
udovletvorenie.
     Inogda poselency tushili svet i,  shiroko otkryv dvercu pechki,  sideli na
polu  u  ognya,  i  koleblyushchijsya svet  tleyushchih uglej brosal ognenno-krasnye i
malinovye luchi  v  prizrachnuyu mrachnuyu  hizhinu,  risoval  strannye  uzory  na
stenah.  Snopy  sveta  ozaryali olovyannuyu posudu,  kotelki i  druguyu  utvar',
nachinavshuyu svetit'sya,  kak nachishchennaya med' v drevnem zamke barona, prevrashchaya
visevshee na dveri odeyalo v  redkostnuyu drapirovku.  Iz zemlyanogo sooruzheniya,
sdelannogo bobrami, donosilos' ih bormotan'e, kak zaglushennye dalekie golosa
proshlogo.  Oboim dobrovol'nym izgnannikam v  chuzhuyu stranu togda vse kazalos'
tainstvennym, oni nachinali govorit' tol'ko shepotom; smotreli pristal'no, kak
vspyhival zhar, kak on gas, lomalsya, rassypalsya na kuski v krasnoj, plamennoj
peshchere.  Togda yavlyalis' lica,  obrazy pokazyvalis' i uhodili,  kak na scene.
Prizrachnye  eti  obrazy  vyzyvali  iz  glubiny  pamyati  poluzabytye istorii,
sluchai, mysli. Togda, vspominaya kazhdyj svoe, lesnye druz'ya, sidya v malen'kom
krasnom krugu sveta pechi, nachinali drug drugu rasskazyvat'.
     Anahareo  lyubila  rasskazyvat'  o  nekotoryh  iz  beschislennyh podvigov
Ninno-Bodzho,  kolduna, kotoryj byval inogda zlym, inogda dobrym, po vremenam
svyatym,  - bes na vse ruki. |to byl pravdopodobnyj obraz negodyaya s udobnymi,
vsledstvie gibkosti,  ponyatiyami o chesti;  ne to bog, voploshchennyj v zhizn', ne
to bes, zhivushchij v fol'klore irokezov, naroda Anahareo.
     Seraya  Sova,  v  svoyu  ochered',  rasskazyval  o  nuzhde  i  golode  i  o
riskovannyh priklyucheniyah v  velikih  temnyh  lesah  po  tu  storonu  Vysokoj
Strany. Inogda beseda byla o vojne i davnih dnyah vremen Bisko. Tak v hizhine,
okolo malen'koj pechki,  vsplyvalo mnogoe davnym-davno pogrebennoe. Druz'ya do
togo uglublyalis' v svoi vospominaniya, chto dejstvuyushchie lica vyhodili na scenu
ognennogo  amfiteatra  s  mel'chajshimi podrobnostyami.  Pohozhe  bylo,  chto  ih
vyzyvali syuda, v etu izbushku, iz ih mogil, i oni tut snova selilis' i zhili i
ujti sovsem opyat' v svoe temnoe neizvestnoe bol'she uzhe ne mogli...
     Nekotorye iz etih rasskazov Seraya Sova poproboval zapisyvat' i  poluchal
ot etogo velichajshee udovletvorenie. Malo-pomalu on stal vozvrashchat'sya k etomu
zanyatiyu:  ispisannye loskutki stal sobirat', pryatat' i hranit'. Skoro iz nih
sobralas' celaya bol'shaya kipa.  Vmeste s tem, on pisal eshche malen'kie rasskazy
ob ondatrah, belkah, pticah i chital ih vsluh Anahareo. Glubokogo vpechatleniya
na  nee oni ne  proizvodili,  hotya Seraya Sova vtajne na eto rasschityval.  No
rasskazy byli zabavnye,  -  Anahareo potom s  udovol'stviem pereskazyvala ih
bobram.  I oni ee slushali i tryasli zatem golovami i katalis' na spine. Vot i
vsya ocenka,  kotoruyu Seraya Sova poluchal za  svoi rasskazy.  No eto ne meshalo
emu prodolzhat' svoe delo,  i tak,  zanimayas',  on malo-pomalu prishel k tomu,
chto  anglijskih slov dlya  pisaniya emu ne  hvataet.  |tot nedostatok on  stal
vospolnyat', nahodya takie slova v anglijskih zhurnalah. Zanyatie pisatel'stvom,
nakonec,  doshlo do togo,  chto Anahareo nameknula emu,  i on ponyal,  on nachal
delat'sya dlya okruzhayushchih nadoedlivym.
     Odnazhdy Seraya  Sova,  ne  imeya  kakogo-nibud'  dejstvitel'no ser'eznogo
namereniya,  reshil  kriticheski  peresmotret' vse  napisannoe  i  poprobovat',
nel'zya li  iz  nego izvlech' chto-nibud' cel'noe.  On  zametil,  chto mnogie iz
prochitannyh im  rasskazov,  nesmotrya  na  vse  masterstvo ih  avtorov,  esli
horoshen'ko ih razobrat',  soderzhat na kostyah svoih malo "myasa".  I  on reshil
vzyat'sya napisat' takoj ocherk, chtoby v nem byla massa "myasa". S etoj cel'yu on
nachal  spaivat' vse  kusochki voedino.  Priblizitel'no cherez  nedelyu iz  etih
klochkov  u  nego  vyshlo  proizvedenie  v  shest'  tysyach  slov  dlinoyu,  ochen'
"myasistoe",   v  kotorom  rasskazyvaetsya  o  severnoj  Kanade,  s  podrobnym
opisaniem epizodov iz zhizni bol'shinstva zhivotnyh togo kraya.  Bylo v  nem i o
bobrah i o teh izhdivencah, kotorye sejchas tut zhili vo dvore i na ozere.
     Neskol'ko raz  perechityval Seraya Sova svoe proizvedenie,  i  kazhdyj raz
emu  kazalos',   chto  napisano  horosho.   Ispraviv  zamechennye  mesta,   on,
lihoradochno rabotaya do glubokoj nochi,  vse okonchil,  perepisal nachisto.  Eshche
raz on teper' prochital vsluh Anahareo i, kazhetsya, ohotno prochital by bobram,
esli  by  oni  tol'ko dali soglasie ego  vyslushat'.  Anahareo proslushala vse
terpelivo,  no  otmetila neskol'ko neyasnyh mest.  |ti  neyasnosti Seraya  Sova
legko ispravil,  pribaviv dlinnye i  tochnye ob座asneniya.  Nad  etimi neyasnymi
mestami Anahareo tozhe rabotala,  i  do  chego ne  mog dodumat'sya odin,  daval
drugoj.  Tak oni chasami lomali sebe golovu,  boyas' upustit' chto-nibud'.  |ti
dopolneniya i  vstavki uvelichili pervoe tvorenie Seroj Sovy  do  vos'mi tysyach
slov,  chto schital on  ochen' neplohim dostizheniem dlya pervogo raza.  Anahareo
probovala ostorozhno nameknut',  chto  ocherk  neskol'ko rastyanut.  Seraya Sova,
odnako,  rezko otverg eto vozmutitel'noe predpolozhenie. On zhe chital podobnyj
ocherk,  i  tam avtor mog iz  svoej temy vyzhat' ne  vosem' tysyach,  kak on,  a
tol'ko poltory tysyachi slov!
     CHem  bol'she mog avtor vyzhat' iz  svoej temy slov,  tem,  kazalos' Seroj
Sove,  poluchalos' bol'she "myasa".  Emu togda i  v  golovu ne  prihodilo,  chto
mnogoslovie nahoditsya v protivorechii s etim "myasom".
     "O net,  -  dumal Seraya Sova,  - ispravlyat' tut bol'she nechego. Istoriya,
popavshaya  na   bumagu,   delaetsya  voploshcheniem  mechty,   zdaniem,   useyannym
dragocennymi kamnyami,  i bez osobennoj prichiny ni odin iz nih ne dolzhen byt'
sdvinut s mesta".
     Vsyakoe  predlozhenie teper'  vycherknut' chto-nibud' dlya  uluchsheniya celogo
vyzyvalo v  nem chuvstvo,  pohozhee na uzhas pri vide ubijstva.  Net,  konechno,
nikakih izmenenij bol'she ne  budet!  On  sdelal tshchatel'nuyu kopiyu  so  svoego
manuskripta,    zapechatal   ego,   vlozhiv   okolo   pyatidesyati   fotografij,
illyustriruyushchih,  kak on nadeyalsya,  ocherk.  Posle togo on sdelal dlya otpravki
paketa probeg v gorod za sorok mil'.
     On otpravil paket v  Angliyu odnomu znakomomu so vremeni velikoj vojny v
Evrope,  polagaya, chto eta strana, Angliya, i est' mirovoj rynok dlya podobnogo
roda materialov.  Svoemu posredniku on  dal instrukcii v  tom,  chto prava na
perepechatku v periodicheskih izdaniyah,  perevody,  vosproizvedeniya v fil'mah,
napechataniya  v  otdel'nyh  izdaniyah  uderzhivayutsya  za  avtorom.  Sdelal  eto
rasporyazhenie Seraya Sova,  konechno, potomu, chto prochital v svoem zhurnale, kak
rasporyazhayutsya otnositel'no svoih  proizvedenij nastoyashchie avtory.  Sam  on  o
den'gah  ne  dumal,  emu  hotelos'  tol'ko,  chtoby  ego  proizvedenie prochlo
mnogo-mnogo lyudej.  Vprochem,  konechno,  esli by  dali den'gi,  to  on  by ne
otkazalsya,  i eto bylo by horosho.  No imenno tol'ko vliyanie zhurnala tolknulo
ego sdelat' vse po forme.  Posle on nemalo divilsya,  kakoj eto demon tolknul
ego svyazat'sya s zhurnalom feshenebel'nym, obsluzhivayushchim aristokratiyu.
     Vsyakij,  kto v  zhizni borolsya za schast'e byt' samim soboj,  znaet,  chto
sila i  uspeh etoj bor'by zavisyat ot uverennosti,  s kotoroj idet iskatel' k
svoej celi.  Vse porazhennye potom,  istrativ veru v  sebya,  ne  v  sostoyanii
bol'she "sobrat'sya s duhom" i snova rinut'sya v boj. Postupok Seroj Sovy mozhet
byt'  isklyuchitel'no yarkim primerom.  Takoj prostoj veshchi,  kak  otkaz zhurnala
napechatat' ocherk,  emu dazhe i v golovu ne prihodilo.  Da,  konechno,  vo vsem
etom vazhno bylo odno:  chto  mnogie prochtut ego  pisanie.  No  posle etogo-to
vse-taki den'gi emu  ved' ochen' zhe  nuzhny.  No  eto  vyjdet samo soboj:  raz
napechatayut,   to,   konechno,   i  den'gi  prishlyut.   I  nepremenno  prishlyut,
priblizitel'no cherez mesyac chek dolzhen byt' zdes'.  No  esli on  tak uveren v
etom,  to pochemu zhe teper',  raz delo sdelano, avansom ne kupit' chego-nibud'
horoshego k prazdniku: rozhdestvo ne za gorami. Itak, zahvativ s soboj koe-chto
v lavke,  Seraya Sova otpravilsya domoj.  Byla sil'naya snezhnaya metel'; chelovek
prokladyval sebe lyzhnyj put', i srazu zhe za nim zametalo sledy.
     V  etom mernom ritme lyzhnogo hoda zadumyvaetsya chelovek,  i tam,  v etoj
"zadumchivosti",  mysli  porhayut,  kak  v  meteli  snezhinki.  On  chuvstvoval,
blagodarya pisaniyu,  budto kryl'ya vyrosli u nego za spinoj,  a do teh por on,
beskrylyj,  byl privyazan gde-to daleko ot svoej zhelannoj rodiny.  Ran'she emu
tyazhelo bylo  davat' polnyj hod  svoej mechte:  eta  mechta beskrylaya neizmenno
privodila na rodinu,  vyzyvala ostruyu bol',  pochti chto do krika.  Teper' eto
muchen'e konchilos',  i  net bol'she odinochestva:  na vsyakom meste,  pri vsyakih
usloviyah on mozhet iz sebya samogo izvlekat' celyj mir,  i  s  perom v ruke on
mozhet  skitat'sya  v  strane  dikoj  krasoty,  vnov'  perezhivat' priklyucheniya,
kotorye  bez  pomoshchi  pera,   po  vsem  priznakam,  bol'she  uzhe  nikogda  ne
povtoryatsya.
     CHuvstvo rodstva s prirodoj, godami rosshee v Seroj Sove, dostiglo teper'
sily soznatel'nogo dejstviya; poslednie opyty s dikimi zhivotnymi pokazali emu
svoyu  silu rodstvennogo vnimaniya k  nim,  silu,  kotoroj mozhno upravlyat' kak
sozidatel'noj siloj.  Net!  Ne tol'ko bobrov, stol' blizkih k cheloveku, no i
vseh zhivotnyh nel'zya schitat' bessmyslennymi sushchestvami!
     "Kak mozhno somnevat'sya v etom smysle, - dumal Seraya Sova, - raz vse oni
tak udivitel'no bystro otvechayut na vsyakoe malejshee proyavlenie v  otnoshenii k
nim chelovecheskoj dobroty!"
     Vspomnilsya Seroj Sove  odin molodoj olenenok,  kotoryj kormilsya na  tom
beregu ih  ozera.  On  byl  vsegda odin,  i  Seraya  Sova  dogadyvalsya,  chto,
veroyatnej vsego,  olenenok ostalsya ot  odnoj iz samok,  kotoryh emu prishlos'
zastrelit' dlya  svoego pitaniya.  |tomu malen'komu odinokomu sushchestvu eshche  ne
bylo  vremeni vyuchit'sya boyat'sya cheloveka,  i  on  inogda perehodil ozero  i,
podnimayas' vverh po  doroge,  prohodil mimo samoj hizhiny.  |to byvalo vsegda
priblizitel'no v odin i tot zhe chas cherez den'. Poselency, zametiv eto, stali
vyhodit' iz  hizhiny i  podzhidat' ego.  Olenenok ne  obrashchal na  eto nikakogo
vnimaniya  i  prohodil bezmyatezhno.  Inogda  on  ostanavlivalsya,  rassmatrival
lyudej.  Skoro on stal vovse ruchnym, i mozhno bylo svobodno hodit' okolo nego,
kogda  on  obgryzal  topolevye  vetki,  pripasennye  dlya  bobrov.  Poselency
chrezvychajno radovalis' etomu novomu drugu,  a ego doverchivost',  ili,  mozhet
byt', neznanie, ili nevezhestvo byli luchshej garantiej ego bezopasnosti. Posle
ego poyavleniya Seraya Sova za myasom stal uhodit' daleko v glubinu lesa,  chtoby
vystrelom ne pugat' molodogo olenenka.  A  vsego tol'ko god tomu nazad Seraya
Sova, chtoby ne tratit' pulyu, ubil by ego dubinkoj. A chto bylo by, esli by on
v  svoe  vremya  ne  obiral,  ne  oskorblyal svoj  lyubimyj  sever  nepreryvnym
ubijstvom?  No otkuda zhe vzyat' sredstva sushchestvovaniya dlya zhizni?  Seraya Sova
ne byl tem sentimental'nym chelovekom,  kotoryj est myaso,  a sam ruk svoih ne
hochet marat' dlya ubijstva zhivotnogo. Raz nel'zya ne est', nel'zya obojtis' bez
edy,  to pochemu zhe i ne ubit'?  No esli by yavilas' takaya vozmozhnost',  chtoby
lichno mozhno bylo obojtis' bez etogo i svoi sily tratit' na to, k chemu bol'she
lezhit dusha, to kak by eto bylo horosho! Ne mozhet li vot eto pisatel'stvo dat'
vozmozhnost' zhit'  nablyudeniem zhivotnyh,  razvedeniem ih?  Skol'ko platyat  za
takoj tovar?
     Skol'ko mozhno vsego peredumat',  sovershaya put' v  sorok mil'!  Snezhinki
kruzhatsya,  padayut bez konca,  i pust' sebe padayut - ob etom nechego dumat', i
mysl',  privykaya k snezhinkam, kak by osvobozhdaetsya ot neobhodimosti vneshnego
mira, ona prochishchaetsya i nachinaet prinimat' kakuyu-to formu.
     Vot  teper' tol'ko stalo sovershenno yasno,  chto  ne  nado  zhalet' o  tom
nevol'nom postupke, kogda Seraya Sova, buduchi v dolgah, sam zahlopnul kapkany
pered tem, kak im nado bylo ubit' bobrov. Bobry teper' byli cely, reshenie ne
ubivat' bobrov ot  etogo  stalo  ser'eznej.  Otkrylsya put'  prirucheniya dikih
zhivotnyh.  Vse eti malen'kie zhivotnye -  belki,  sojki, ondatry, moloden'kij
olen',  -  po mere togo kak vyrastalo ih doverie k  cheloveku,  v to zhe vremya
otkryvali emu  put'  dlya  uvlekatel'nogo izucheniya prirody;  zhivye  oni  byli
interesnej,  chem mertvye. No ved' eto zhe nesomnenno: oni gorazdo interesnee,
i  samoe delo ohrany dolzhno byt' poleznee,  chem delo razrusheniya,  i esli kto
zanimaetsya etim ser'ezno,  to,  navernoe,  on dolzhen i  zarabatyvat' gorazdo
bol'she,  chem prosto za shkurki. Net nikakogo somneniya, chto osnovannoe na etom
chuvstve ohrany zhizni pisatel'stvo dolzhno horosho oplachivat'sya. A esli eto tak
i Seraya Sova mozhet zhit' i pisat', kak emu hochetsya, to vovse i ne nuzhno budet
iskat' ohotnichij uchastok.  Na  kazhdom meste togda on mozhet svoim sobstvennym
usiliem sozdavat' stranu nepuganyh ptic i zverej.
     Seraya Sova, konechno, ponimal, chto dlya peremeny svoej professii ohotnika
v  zhelannom napravlenii trebuetsya chto-to  bol'shee,  chem  obychnoe  fizicheskoe
muzhestvo lesnogo cheloveka.  No otnositel'no svoih literaturnyh popytok on ne
ponimal, chto v ego polozhenii dazhe angel nuzhdalsya by v spasatel'nom kruge.
     Da, konechno, on fantaziroval, on stroil vozdushnye zamki.
     Lesnaya zhizn' vospityvaet zheleznuyu volyu.  Seraya Sova  tak  ponimal,  chto
esli chelovek schitaet sebya sposobnym na chto-nibud' napravit' vse svoi sily so
vsej iskrennost'yu,  to  on  dob'etsya lyuboj razumnoj celi.  On v  svoej zhizni
etomu videl sotni primerov.
     No chto, esli on teper' stavit zadachu nauchit'sya hodit' po vode?
     Bushevala metel', no v dushe Seroj Sovy sovershalos' takoe, chto eta yarost'
stihii tol'ko bodrila ego,  ona vyzyvala v  nem takoe chuvstvo,  budto sejchas
sovershaetsya v prirode kakoe-to torzhestvo,  vrode stihijnogo karnavala,  i on
shestvuet,  slivayas' dushoj s etim dikim razgulom, i chuvstvuet, chto net nichego
takogo, chego by on ne mog preodolet'. Seraya Sova nessya na lyzhah cherez buryu v
svoem sobstvennom ritme, v beshenom voe nahodil takoe upoenie, chto vot tol'ko
by pet', - i on krichal, on oral, kak zver'...
     Posle on sam, vspominaya etot reshitel'nyj moment svoej zhizni, zapisal:
     "No vdumajsya glubzhe,  ya  ponyal by,  chto,  nesmotrya na  vse moi vykriki,
hvalenoe iskusstvo i  opytnost',  ya ne mog by ostanovit' padeniya ni odnoj iz
etih tysyach letyashchih snezhinok".
     Seraya Sova pribyl domoj v  samyj razgar snezhnoj buri,  i bylo tak uyutno
vojti  v  malen'kuyu hizhinu pryamo iz  meteli.  Anahareo k  meshkam ot  sahara,
razrezannym i vymytym dlya zanavesok,  prishivala teper' yarkocvetnye sherstyanye
bordyury. Na oknah takie zanaveski pridavali vsemu domiku uyutnyj vid.
     Bobry,  kak rasskazala Anahareo, pochuvstvovali otsutstvie Seroj Sovy, i
osobenno Mak-Dzhinnis:  posle uhoda on, kazalos', chto-to iskal i provel mnogo
vremeni okolo dveri,  poglyadyvaya na nee snizu vverh. Pri vhode Seroj Sovy ni
odin iz  nih ne  pokazalsya,  no  cherez nablyudatel'noe otverstie ih  kreposti
vidnelis' nosy: ochevidno, bobry staralis' eshche ponyat', kto by eto mog byt'. I
kak tol'ko ponyali, to srazu vyskochili i zaprygali vokrug nego. A Mak-Dzhinnis
nepreryvno brosalsya,  do  teh por,  poka Seraya Sova ne  stal na koleni i  ne
ugostil ego special'no dlya etogo pripasennymi konfetami. Oba bobra s gromkim
chavkan'em prinyalis' za ugoshchenie.
     Posle togo  Seraya Sova  vylozhil svoi skromnye pokupki,  sdelat' kotorye
ugovoril ego dobryj lavochnik vvidu blizosti rozhdestva. Seraya Sova byl vsegda
slishkom zanyat ohotoj v lesu i nikogda ne mog byt' uverennym, chto vot segodnya
takoe-to chislo.  I potomu rozhdestvo on obyknovenno propuskal.  A mozhet byt',
emu v dushe i ne osobenno hotelos' vspominat' prazdnik,  kogda iz-za kakoj-to
licemernoj sentimental'nosti nel'zya byvaet lishat' zhizni zhivotnyh.  No teper'
on byl semejnyj chelovek, zhil v strane, gde rozhdestvo dlya vseh prazdnik, i on
reshil v etot raz ne otstavat' ot lyudej i tozhe po-svoemu otprazdnovat'.
     Horosho vystrogav neskol'ko dosok iz suhogo kedra, Seraya Sova razrisoval
ih  indejskimi risunkami i  povesil vozle okon kak nalichniki.  Esli smotret'
otstupya,  kazalos',  budto  eti  nalichniki razukrasheny busami.  Krome  togo,
lesnye  otshel'niki razvesili  v  osveshchaemyh mestah  ukrasheniya  s  plemennymi
emblemami.  Na pol polozhili dva kovrika iz olen'ih shkur.  Napered znaya,  chto
oni sdelayutsya igrushkami bobrov,  ih pribili gvozdyami.  No i  eto ne pomoglo:
zavidev kovriki, bobry stali iz nih celymi prigorshnyami vyshchipyvat' sherst'. Iz
per'ev ubitogo orla  Seraya Sova  sdelal voennyj golovnoj ubor  -  eto  celoe
sooruzhenie iz  per'ev,  krasok i  poddel'nyh bus.  Vyrezav iz dereva podobie
lica voina,  on  narisoval na  nem,  na sluchaj prihoda gostya,  druzhestvennye
znaki i  nadel golovnoj ubor.  S drugogo konca stola u etogo voina byl ochen'
vnushitel'nyj vid.  Vezde  na  vidnyh  mestah  byli  rasstavleny raskrashennye
svechi,  k balkam podvesheny yaponskie fonari. Ot vsego etogo i poluchilos' tak,
chto esli zaglyanut' snaruzhi v  okno,  to  mozhno bylo by podumat',  chto hizhina
zaselena  kakimi-to   indejskimi  duhami,   vkusy  kotoryh  byli  napolovinu
dikarskimi, napolovinu blagochestivymi.
     K  sochel'niku vse  bylo  gotovo:  zagorelis' svechi,  osveshchaya  s  luchshej
storony ukrasheniya. Na tarelkah byli razlozheny yabloki, apel'siny, orehi.
     Uvidev vse eto,  Anahareo reshila ustroit' dlya bobrov elku; vzyala topor,
stala na lyzhi.  A Seraya Sova ostalsya smotret' za kuskom oleniny, shipevshim na
pechke, i za rozhdestvenskim pudingom, kuplennym v lavke.
     Legkij veter kolebal sosnovye vetki,  i  oni snachala ele slyshno gudeli,
no  veter,   navernoe,   usilivalsya,  -  zvuki  narastali  nizkimi  volnami,
podnimalis' do  vysokoj drozhashchej noty i  zamirali.  Slushaya eti zvuki,  Seraya
Sova  podnyal  okno  i  uvidel  Anahareo:  ona  tozhe  slushala vostorzhenno eti
chudesnye zvuki sosen i govorila,  chto eto,  pozhaluj,  ne huzhe rozhdestvenskih
kolokolov. CHudesnoe derevo prinesla Anahareo. Ego votknuli v treshchinu pola, k
vershine prikrepili goryashchuyu svechu,  na vetkah privesili vse tak,  chtoby mozhno
bylo  dobrat'sya bobram:  konfety,  kusochki yablok  i  raznye vkusnye veshchi  so
stola.
     Bobry dovol'no ravnodushno smotreli na  vse eti prigotovleniya,  no zapah
dereva ih  privlek k  sebe;  oni vglyadelis',  obnaruzhili visevshie lakomstva,
nachali nemedlenno obryvat' verevochki, spuskat' lakomstva na pol i smakovat'.
Sami hozyaeva tozhe sideli za  stolom,  tozhe eli  i  nablyudali svoih malen'kih
priemyshej.  Bobryata bystro  istrebili vse  visevshee na  dereve;  prishlos' im
podbavlyat',  priveshivat' povyshe,  i  vot  nachalas' takaya  zabava,  chto  sami
hozyaeva zabyli o  svoej  sobstvennoj ede.  Malen'kie sushchestva stanovilis' na
zadnie nogi,  hvatali,  sryvali podarki, vorovali luchshie kuski drug u druga,
tolkalis' v  speshke s  takoj siloj,  chto kakoj-nibud' padal i komichno speshil
podnyat'sya,  opasayas',  chto drugoj v eto vremya vse s容st.  Boltali,  krichali,
vizzhali ot vozbuzhdeniya.  Novye i novye lakomstva podveshivali dobrye hozyaeva,
pokazyvali bobram, govorili:
     - Glyadite, chto eshche my nashli!
     Zveryugi nachali unosit' edu  pro  zapas,  to  shestvuya na  zadnih nogah s
podarkom v rukah,  to na chetveren'kah - s dobychej v zubah. Kogda zhe vse bylo
s容deno,  rastashcheno  i  bol'she  uzhe  nichego  ne  dobavlyalos',  to  mudraya  i
berezhlivaya Mak-Dzhinti  oprokinula derevo  i  povolokla  ego,  kak  by  zhelaya
upryatat' podal'she samyj istochnik snabzheniya do  budushchego urozhaya.  No  tut uzhe
nachalas' takaya poteha,  takoe vesel'e ohvatilo lyudej, chto pohozhe bylo, budto
v blagodarnost' za rozhdestvo bobry stali sami po-svoemu dlya lyudej ustraivat'
svoe,  bobrovoe rozhdestvo.  I oni kak budto v samom dele byli schastlivy, chto
zabavlyayut lyudej.  I  Anahareo schastliva byla,  chto bobry schastlivy,  i Seraya
Sova radovalsya, chto vse byli schastlivy.
     Naevshis' do samogo gorla,  utomlennye kutily udalilis' za peregorodku i
zavalilis' spat'  s  polnymi zheludkami sredi sobrannyh rozhdestvenskih darov.
Posle ih uhoda vocarilsya pokoj i  molchanie;  raskrashennyj voin stal osobenno
ser'ezno  glyadet'  iz-pod   svoego  operennogo  golovnogo  ubora.   Prishlos'
udovletvorit' ego  nemuyu  pros'bu -  vypit',  i  Seraya Sova  dostal zavetnuyu
butylku krasnogo vina.  Nachalis' tosty za etih spyashchih bobrov, i za bobrov na
toj storone ozera,  i za velichavogo indejca v per'yah, i za dobrogo francuza,
snabdivshego takim  otlichnym vinom.  Vyliv  poslednij tost  za  zdorov'e drug
druga,  novosely ustanovili,  chto  vo  vsem  Kvebeke ne  bylo nikogda takogo
veselogo rozhdestva,  i esli uzh ne vo vsem Kvebeke,  to, vo vsyakom sluchae, na
etom ozere.




     Kakomu  razumnomu cheloveku pridet  v  golovu  svyazyvat' svoyu  sud'bu  s
kakim-to rasskazom,  napisannym v lesu i otpravlennym v London?  Kto, poslav
takoj  rasskaz,  pojdet cherez  kakoj-nibud' mesyac v  gorod poluchat' za  nego
den'gi po cheku?
     No  Seraya Sova poshel,  prihvativ s  soboj dlya  vernosti i  svoyu podrugu
Anahareo.  I nado zhe bylo tak sluchit'sya kogda oni sprosili na pochte o cheke -
chek byl tut.
     V  otdel'nom konverte lyubezno byl prislan ekzemplyar zhurnala,  v kotorom
byl napechatan ocherk Seroj Sovy, sokrashchennyj priblizitel'no do odnoj chetverti
originala, illyustrirovannyj pyat'yu iz pyatidesyati prislannyh im foto.
     Anahareo  i  Seraya  Sova,  kogda  otkryli  ukazannuyu  stranicu  v  etom
carstvennogo vida zhurnale,  vdrug uvideli i uznali slova, frazy, voznikshie v
stol'  zhalkoj  obstanovke;  tut  bylo  dazhe  izobrazhenie  hizhiny,  sdelannoj
sobstvennymi rukami, bobrovoj plotiny, samih Mak-Dzhinnisa i Mak-Dzhinti...
     CHudesa! Mozhet li byt'?
     Anahareo brosilas' otnimat' zhurnal u Seroj Sovy. Otnyala i vpilas': vse,
dejstvitel'no, kak u nih, i vse-taki stranno.
     - Vozmozhno li?
     I  on,  v  svoyu ochered',  tozhe vstupaet v  bor'bu s Anahareo,  otnimaet
zhurnal.
     Tak neskol'ko raz zhurnal perehodit iz ruk v ruki,  poka, nakonec, Seraya
Sova  ne  ustupaet ego  v  polnoe  vladenie Anahareo,  a  sam  prinimaetsya s
neobychajnym volneniem razglyadyvat' yarko-rozovyj kusok bumagi, predstavlyayushchij
soboj  den'gi,  kotorymi mozhno  uplatit' pochti  chto  ves'  dolg,  vzyatyj pod
pushninu v rajone Tulejdi.
     No  malo  cheka!  Redaktor prislal emu  lichno  samoe lyubeznoe pis'mo,  v
kotorom prosil pisat' eshche i  eshche v  etom rode.  Sluchilos' -  chuvstvoval vsej
dushoj  Seraya  Sova  -   nechto  dlya  nego  velikoe  i,   esli  hotite,   dazhe
torzhestvennoe,  no  bez  vsyakih nenuzhnyh dlya istinnogo torzhestva ceremonij i
suety. Vo mrake on sdelal svoj pervyj shag, no shag byl sdelan verno.
     "Kak zhe tak mozhet byt'?  - dumal on. - Ved' nikakogo zhe plana ne bylo v
etom pisatel'stve, i esli vzyat' trud, kotorym dobyvaetsya v lesah pushnina, to
tut vovse ne  bylo dazhe etogo truda;  bylo pustyakovoe,  prazdnoe i  priyatnoe
vremyapreprovozhdenie v  tyazhelye chasy unyniya.  Kak zhe  iz  etih pustyakov mogla
vstat' dlya nego, zagoret'sya oslepitel'no zarya novoj zhizni?"
     Prezhde chem  napisat' soglasie na  sdelannoe predlozhenie,  Seraya Sova  s
legkim golovokruzheniem vyshel iz malen'koj gostinicy,  kupil dlya sebya tolstoe
zheltoe "vechnoe pero",  nemnogo chernil,  mnogo  bumagi i  dlya  Anahareo novyj
"kodak"*.  Dobryj lavochnik, na kotorogo lesnye zhiteli privykli uzhe smotret',
kak na nebesnogo pokrovitelya,  uslyshav priyatnye novosti, potrepal Seruyu Sovu
po plechu,  serdechno,  vo francuzskom duhe, pozdravil i skazal, chto, konechno,
on vsegda byl uveren v chem-to podobnom.  No,  po pravde govorya,  on mog by s
toj zhe  samoj uverennost'yu rasschityvat',  chto Seraya Sova budet na egipetskom
trone.
     ______________
     * "Kodak" - malen'kij ruchnoj fotoapparat.




     Obratnoe  puteshestvie v  shest'desyat kilometrov Seraya  Sova  i  Anahareo
sovershili veselo po  lesu,  sverkavshemu snezhnym pokrovom,  ne  soblyudaya radi
privalivshego schast'ya surovyj zakon molchaniya na  lesnom puti.  SHli dazhe i  ne
gus'kom,  kak vsegda,  a  ryadom i  vse vremya razgovarivali i stroili plany o
priruchenii teh  bobrov  Berezovogo ozera,  kotorye  tak  schastlivo spaslis',
kogda uzhe  byli na  nih  rasstavleny kapkany.  Dlya svoih bobrov mozhno tut zhe
vystroit' chto-nibud' vrode bobrovogo domika.  Oni -  i ondatry,  i belki,  i
moloden'kij olenenok - dolzhny tozhe uluchshat' svoe polozhenie, po mere togo kak
ono  budet uluchshat'sya u  lyudej.  Horosho by  vot  eshche  najti gde-nibud' losya.
Horosho  by  rasshirit' hizhinu,  sdelat'  pristrojki,  naselit'  ih  rogatymi,
pushnymi,  pernatymi druz'yami.  Seraya Sova  budet o  nih  pisat',  Anahareo -
snabzhat' illyustraciyami pri pomoshchi novogo "kodaka".  Raz uzhe est' teper' svoi
ruchnye bobry,  est' na ozere bobry dikie i  raznye priruchennye zhivotnye i  -
samoe schastlivoe -  napisan ocherk i  polucheny den'gi,  to pochemu i  ne moglo
sovershit'sya i  dal'she tak imenno,  kak vot teper' hochetsya?  Zdes' ved' vovse
net trapperov,  kotorye mogli by vtorgnut'sya i  pomeshat' osushchestvleniyu plana
ustrojstva Bobrovogo Naroda.  Ruchnye bobry i  dikie smeshayutsya,  razmnozhatsya,
zapolnyat prud,  rasprostranyatsya i  naselyat vokrug nego pustye ruch'i,  i "Dom
Mak-Dzhinnisa",  kak  uzhe i  teper' zovut lesoruby lager' Seroj Sovy,  stanet
centrom bobrovoj kul'tury i so vremenem dazhe stanet znamenitym mestom.
     Tak vot kak rasshiryaetsya dusha u  lyudej,  kogda im povezet,  i vot tak by
nam vsem vsemi sredstvami pomogat' takomu rasshireniyu dushi u  lyudej:  skol'ko
by oni v takom sostoyanii nadelali vsego horoshego!
     Hotya proshlo vot uzhe pyat' nochej, kak lesnye zhiteli ostavili svoyu hizhinu,
no  bespokoit'sya im  bylo ne  o  chem:  morozy byli samye legkie i  povredit'
bobram ne mogli.  V  svoyu ochered',  i bobry nichego ne mogli dlya svoih hozyaev
nadelat' durnogo,  nozhki  stola,  kojki,  umyval'nika teper'  byli  zashchishcheny
zapasnymi pechnymi trubami, veshchi byli slozheny na eti bronirovannye ukrepleniya
i na polki.
     Ne  bylo nikakih durnyh predchuvstvij.  No v  neskol'kih milyah ot lagerya
novosely zametili strannyj lyzhnyj sled,  idushchij pryamo po ih puti.  Otpechatki
sledov,  sdelannyh v  martovskuyu ottepel' i teper' zamerzshih,  bylo by legko
razobrat' i,  mozhet byt', o chem-nibud' dogadat'sya, no uzhe temnelo, kogda byl
zamechen etot sled, i ponyat' chto-nibud' bylo nevozmozhno.
     V etom pustynnom zhitel'stve lyudi,  konechno, vsegda nastorozhe, i im, kak
i  Robinzonu,  imenno sled cheloveka bol'she vsego i  vselyaet v  dushu trevogu.
Stali delat' vsyakie predpolozheniya i v to zhe vremya, konechno, pomchalis' vpered
na lyzhah kak mozhno skorej.
     Pervoe,  chto prishlo v golovu,  chto eto kto-nibud' iz lesorubov prihodil
posmotret' na  bobrov,  no eto predpolozhenie srazu zhe otpalo:  sled shel ne s
toj storony.  I etot chelovek ne rasstavlyal shiroko lyzhi,  kak delayut belye, a
derzhal lyzhi odnu k odnoj,  kak indejcy. Vot pokazalas' i hizhina, i v nej byl
svet! I kogda, nakonec, hozyaeva s takim volneniem otkryli dver' svoego doma,
pered nimi  s  shirochajshej ulybkoj,  s  protyanutymi vpered rukami stoyal David
Belyj Kamen'!  Starik-algonkinec dostig svoego i  dobralsya do svoih zhelannyh
druzej.
     Kakoe zhe eto bylo chudesnoe svidanie!  Seraya Sova ne pomnil dnya v  svoej
zhizni, kogda by on byl tak rad cheloveku. Okazalos', tot znamenityj drobovik,
s  takim kuchnym boem,  iz kotorogo mozhno bylo v  tolpe na vybor,  kak pulej,
podstrelit' lyubogo cheloveka,  vse eshche byl cel. Davidu poschastlivilos' horosho
podrabotat' s ohotnich'ej ekskursiej na losej.  On zanimalsya trapperstvom vsyu
zimu v N'yu-Brunsvike, i, najdya tam partiyu bobrov, horosho vyruchil.
     Seli uzhinat',  i  posle togo,  kak  za  uzhinom peregovorili obo  vsem i
razgovor na  vremya  zamer,  Seraya Sova  i  Anahareo stali zvat' Mak-Dzhinti i
Mak-Dzhinnisa,  kotorye po kakoj-to prichine ne pokazyvalis'. Kakie-to neyasnye
zvuki slyshalis' iz-za peregorodki;  nesomnenno,  oni byli tut,  no pochemu zhe
oni vse-taki ne pokazyvalis'?
     Pochemu?  David posmotrel na Anahareo i  hitro podmignul oboimi glazami,
kak sova.
     - Ponimayu, - skazal on, oskaliv zuby, - oni tam rabotayut, no i ya tozhe u
vas tut ne bezdel'nichal! Vot vam podarok.
     I, dojdya do peregorodki, vytashchil odnogo za drugim dvuh vzroslyh bobrov,
eshche mokryh i... mertvyh.
     Anahareo uronila lozhku,  kotoruyu ona vytirala,  i  ta  s  legkim stukom
upala na pol. Seraya Sova vynul trubku. Tihij tresk spichki pokazalsya vzryvom,
- takaya vdrug v komnate nastupila tishina.
     Potom Anahareo podnyala lozhku i  pristupila k  tarelkam.  Za  promezhutok
vremeni,  pokazavshijsya takim dlinnym,  Seraya Sova vspomnil, chto chelovek etot
ved' byl zhe drugom.
     - Spasibo, Dejv, - otvetil on.
     I  hotel eshche  chto-to  skazat',  no  vdrug peresohlo v  gorle.  A  kogda
opravilsya, to sprosil:
     - A gde zhe ostal'nye?
     - Tam stoyat eshche kapkany, - otvetil David.
     Seraya Sova zazheg fonar' i skazal:
     - Pojdem zhe, drug, posmotrim na nih.
     David, konechno, chto-to pochuyal neladnoe i, kogda vyshli, sprosil:
     - V chem delo,  Archi?  Kazhetsya, ya sdelal chto-to nehorosho... Skazhi mne, v
chem delo?
     - Pochemu?  -  otvetil Seraya Sova. - Uspokojsya, pozhalujsta, vovse zhe net
nichego takogo.
     I podnyal fonar', chtoby videt' ego lico i v to zhe vremya skryt' svoe lico
ot nego.
     - Nam vsyu zimu, - skazal on spokojno, - kak-to ne vezlo nu vot i vse, a
tak reshitel'no net nichego. Ne bespokojsya, pozhalujsta.
     Okolo bobrovoj hatki oni  vytashchili pyat' kapkanov oba bobrenka pojmalis'
David byl odin iz samyh luchshih ohotnikov.
     - Nu, teper' my ih vseh vylovili, - skazal on nereshitel'no.
     I zatem pribavil:
     - |to vse, chto zdes' bylo.
     - Da, - soglasilsya Seraya Sova, - eto vse, chto zdes' bylo.
     I  posmotrel vniz,  na  dvuh malen'kih bobryat,  bezzhiznenno lezhavshih na
l'du, pod zvezdami. Vozle nih byl domik, teper' pustoj i holodnyj. No delat'
bylo nechego, staryj zakon klyka i kogtya, ochevidno, byl sil'nee vsego, a vse,
chto stroilos' mechtoj, rassypalos' vprah.




     Na drugoj den' v glubokoj pechali Seraya Sova snyal shkury s bobrov i otdal
ih Davidu.  Ostanki zhe -  chetyre tushi -  otnes on k  ozeru i zasunul pod led
vozle hatki.  Byt' mozhet,  on tut pro sebya,  po staroj privychke, prosheptal i
odnu yazycheskuyu molitvu.
     Nachalo tayat',  i  kogda David predlozhil vsem vmeste otpravit'sya razbit'
lager' na ozerah Tulejdi, to s etim vse soglasilis': pereselyat'sya. Teper' ne
bylo nikakogo smysla ostavat'sya zdes':  takih druzej,  kak  sojki,  ondatry,
molodoj olenenok i  belki,  mozhno bylo  najti vezde.  I  oni  kak  zhili  bez
cheloveka,  tak  i  budut prodolzhat' svoyu zhizn' bez  vsyakogo dlya sebya ushcherba.
Itak,  starik sdelal salazki, i odnazhdy na rassvete v nih pogruzheno bylo vse
imushchestvo, bochonok s bobrami i znamenitaya pechka.
     Vse  bylo  gotovo  Anahareo spustilas' na  bereg  k  domiku  iz  gryazi,
pokormila tam ondatru v  poslednij raz.  V  eto vremya na  ruki k  Seroj Sove
sadilis' sojki,  po nogam vzbegali belki i brali ot nego ego poslednie dary.
Potom poproshchalis' s voinom v per'yah,  s domikom Mak-Dzhinnisa,  s zadumchivymi
sosnami,  ego okruzhayushchimi,  poglyadeli tozhe v storonu togo,  drugogo,  teper'
pustogo domika.
     David  teper'  yasno  razglyadel pechal'  na  licah  svoih  druzej i  dazhe
vyskazal vo vremya puti, chto on dogadyvaetsya sluchilos' chto-to neladnoe. Potom
on  zamolk  i  bol'she nikogda ne  zavodil ob  etom  rech'.  Tol'ko sdelal dlya
chego-to pometku na kedre, narisoval znak Utki, svoego zhivotnogo-pokrovitelya,
v  zarubku sunul kusochek pressovannogo zhevatel'nogo tabaku i proiznes slova,
drugim neponyatnye.
     Bochonok s  bobrami nahodilsya na  samom  verhu voza,  i  kogda prohodili
beregom nezamerzshego ruch'ya,  to  Mak-Dzhinnis ne  upustil sluchaya  i  sovershil
polet sverhu iz bochonka v  ruchej.  Poiski bobrenka neskol'ko rasseyali pechal'
puteshestvennikov,  i  otryad dvinulsya s  holma na  holm po tyazheloj doroge,  v
golubuyu dal' Tulejdi.
     |to  byl  ochen'  utomitel'nyj put',  i  otryad chetyre dnya  ele  tashchilsya.
Dvigalis' bol'she noch'yu,  kogda podmerzalo, i nast derzhal lyzhi. Neskol'ko raz
toboggan s  bochonkom naverhu oprokidyvalsya i  passazhiry vyvalivalis' v sneg.
Ne  ochen'-to  im nravilis' takie sotryaseniya,  -  oni speshili opyat' zalezt' v
bochonok i ssorilis' za pervenstvo,  kogda zalezali. Dvigat'sya tak dvigat'sya!
Esli zhe pochemu-nibud' proishodila ostanovka,  to kryshka s  okoshka nemedlenno
sbrasyvalas',  i  dve  korichnevye  mordochki  s  malen'kimi chernymi  glazkami
nedovol'no vyglyadyvali.  Esli ih  nemaya pros'ba ne dostigala celi i  sani ne
prihodili v  dvizhenie,  to oni bespokoilis' i nachinali zhalovat'sya Seraya Sova
byl  sam tochno takoj -  dvigat'sya tak dvigat'sya!  -  i  potomu bobrov horosho
ponimal.  No u Davida byla drugaya tochka zreniya emu kazalos',  chto besplatnye
passazhiry na kazennyh harchah mogli by nemnogo i  poterpet' i pomolchat'.  Vse
eti  nepriyatnosti,   odnako,   sovsem  prekratilis',  kogda  puteshestvenniki
dobralis' do dorogi,  -  tut ih podobrali povozki "Kompanii".  V etoj strane
redkaya podvoda prohodit mimo putnika,  ne  predlagaya emu prisest'.  No  malo
togo!  Odin sluzhashchij "Kompanii", uznav o tom, chto ohotniki predpolagayut zhit'
v  palatkah,  predlozhil im  malen'kuyu uyutnuyu hizhinu na beregu Tulejdi.  |tot
lager',  izvestnyj pod  klichkoj  "Polovinka" (polovina puti),  i  byl  otdan
ohotnikam do teh samyh por, kogda im vzdumaetsya dvinut'sya dal'she.
     Bobram tut dali polnuyu volyu,  i  oni po nocham prinyalis' izuchat' mestnye
vody,  a  dnem spali v  lagere,  kotoryj nahodilsya teper' vsego lish' v  pyati
milyah ot  Kobano.  ZHit' tut  stalo kuda veselej,  potomu chto  tut bylo mnogo
posetitelej,  i  bylo by  dazhe i  sovsem horosho,  esli by ne eta tragediya na
Berezovom ozere.  Spustya nekotoroe vremya,  odnako, energiya opyat' vernulas' k
Seroj Sove,  i  s novoj siloj ohvatila ego mysl' ob ohrane Bobrovogo Naroda.
On  dazhe napisal vtoroj ocherk,  no  tol'ko somnevalsya v  ego prigodnosti dlya
zhurnala  emu  kazalos',   chto  ego  novoe  "vechnoe  pero"  pisalo  neskol'ko
melanholichno.
     Tem vremenem prishlos' usilit' ohranu bobrov,  potomu chto etot rajon byl
zaselen i dovol'no gusto,  i mnogo tut bylo vsyakih brodyag,  splavshchikov.  Vse
oni  vo  vremya  poseshchenij  byli  priyatnym  obshchestvom,   no  David,  svobodno
govorivshij i  po-francuzski,  odnazhdy  podslushal obryvki razgovora o  bobrah
takogo  haraktera,  chto  ohranu prishlos' eshche  bol'she usilit'.  Vse  troe  po
ocheredi  hodili  dozorom  po  okrestnosti,   ne  spuskaya  so  sluha  bobrov.
Obyazannosti sledit',  odnako, ne byli trudny bobry vsegda gde-nibud' shumeli.
Oni  byli  zanyaty sejchas tem,  chto  stroili sebe malen'kij zabavnyj bobrovyj
domik nedaleko ot  lagerya,  tam,  gde bereg ochistilsya ot  snega i  otkrylas'
voda.  Oni podgryzali i valili malen'kie topolya, ivy, ih kriki, draki, spory
byli  daleko slyshny v  lyuboe vremya.  Pered samym rassvetom oni  carapalis' v
dver',  prosilis' domoj, potom lezli v posteli hozyaev i spali. Okolo poludnya
oni  prosypalis' i,  ne  ozhidaya edy,  speshili po  svoim velikim stroitel'nym
delam.
     Vskore syuda priehal odin starik,  uzhe mnogo let lovyashchij ondatr na  etih
ozerah ohota po pravu tut emu prinadlezhala i ot nego zavisela. Ego poyavlenie
bylo ugrozoj dlya zhizni bobrov,  i,  nechego delat', prishlos' poskorej utekat'
David otpravilsya v  Kobano i,  kak znayushchij francuzskij yazyk,  hotel poiskat'
tam  sebe rabotu.  A  Seraya Sova i  Anahareo sobrali bobrov,  posadili ih  v
bochonok i,  pogruziv vse  v  poputnuyu povozku,  perevezli na  odno malen'koe
ozero vozle dorogi,  eshche blizhe k  gorodu.  Pod bol'shimi vyazami zdes' razbili
lager',  bobry zhe zabavlyalis' v  staroj bobrovoj hatke i  na plotine v konce
malen'kogo pruda. Dlya nih, ne govorya uzhe o staryh strojkah, zdes' bylo mnogo
vody i  edy,  zdes' oni mogli by zhit' v  ochen' horoshih usloviyah,  poka Seraya
Sova ne vyberet postoyannoe mesto dlya bobrovoj kolonii.
     Okonchiv rabotu po razbivke lagerya,  Seraya Sova i Anahareo poshli k ozeru
i  pozvali  bobrov.   Uslyhav  znakomyj  prizyvnyj  signal,   oni  brosilis'
naperegonki i v velichajshem vozbuzhdenii stali lastit'sya,  prygat', bormotat'.
Ne ostavalos' nikakogo somneniya v tom,  chto im hotelos' kakim-nibud' obrazom
peredat' druz'yam  svoe  ogromnoe udovol'stvie ot  nahodki bobrovogo "zamka".
Poev  nemnogo  naspeh  konfet,  oni  opyat'  brosilis' tuda,  k  svoej  novoj
sobstvennosti,  beskonechno schastlivye.  Ved' uzhe  pochti god proshel,  kak oni
popali sovsem malen'kimi sushchestvami pod nadzor lyudej.  I  teper' kak bylo ne
ocenit',  chto  oni,  sovsem  vzroslye i  buduchi  na  polnoj svobode,  buduchi
vozbuzhdeny  svoej  interesnoj  deyatel'nost'yu  v  novom  meste,  vse-taki  ne
zabyvali lyudej i  pri  pervom prizyve speshili k  nim,  tol'ko chtoby vyrazit'
svoe udovol'stvie starym druz'yam.
     Odnazhdy vecherom oni  prishli v  lager',  pochesalis',  dolgo  i  gromko o
chem-to pogovorili,  potom vyshli,  pobrodili vokrug palatki,  kak v  starinu:
ved' eta  palatka byla ih  domom polzhizni.  Oni obnyuhivali pechku,  uchastnicu
stol'kih priklyuchenij,  Mak-Dzhinnis obzheg sebe  nos,  Mak-Dzhinti,  vytaskivaya
lepeshki,  oprokinula yashchik dlya pishchi.  Lepeshek oni s容li izryadnoe kolichestvo i
voobshche chuvstvovali sebya sovershenno kak  doma i  prevoshodno.  Osobenno nezhno
oni  potom prilaskalis' k  svoim hozyaevam i  napomnili im  dazhe  te  dalekie
teper' uzhe dni na  Berezovom ozere,  i  lyudyam bylo priyatno vspominat' o  teh
vecherah v  staroj palatke s  goryashchej pechkoj i sidyashchimi v ee svete malen'kimi
druz'yami.
     Bobry dazhe pospali nemnogo v  palatke i  voobshche ni  malejshego povoda ne
dali dumat' o kakoj-nibud' peremene v ih otnosheniyah k lyudyam.  Otdohnuv,  oni
napravilis' k svoemu ozeru.
     Lyudi,  kak vsegda,  provodili ih do berega i  v dushe zhelali,  chtoby oni
opyat' stali malen'kimi.
     Seraya Sova i  Anahareo stoyali na beregu i  smotreli na sledy na vode ot
dvuh bobrov, plyvushchih po ozeru k svoemu domiku. Dva sleda rashodilis' uglami
i  malo-pomalu skryvalis' v  sumrake.  I  pri  svete  zvezd vse  byli  vidny
serebryanye volny,  podnyatye bobrami,  -  kak  oni  katilis' k  beregu i  tut
teryalis'.  V  otvet na  zov lyudej posledoval otvet na  dolgoj zvenyashchej note,
potom byl otvet na drugoj note. I oba golosa slilis', smeshalis', kak v hore,
i ehom otrazhalis' ot holmov - tishe, tishe i vovse zamerli.
     I  etot  dolgij plachushchij krik iz  mraka byl  poslednim krikom,  kotoryj
slyshali ot nih Seraya Sova i Anahareo.

     Soznanie polnoj utraty lyubimyh zhivotnyh prishlo,  konechno,  ne srazu.  V
sleduyushchij vecher zerkal'naya poverhnost' pruda ne pokrylas' ryab'yu i  na zov ne
posledoval obychnyj pylkij  otvet.  Proshla  vtoraya  noch',  i  tret'ya,  i  eshche
chetvertaya,  -  s  vody bol'she ne donosilsya shum,  veselaya boltovnya i znakomye
korichnevye tel'ca ne skakali vverh iz vody.  Dozhd' smyl ih sledy, konfety ih
lezhali netronutymi. V lagere "Polovinka" ih malen'kie postrojki razrushalis',
nedokonchennyj domik byl zatoplen i skoro vovse snesen. Ot nih nichego, sovsem
nichego ne ostanetsya.
     Vsled za  vesennim razlivom oni  nepremenno dolzhny idti  k  ust'yu ruch'ya
ili, mozhet byt', vernutsya domoj.
     Proshli po  ruch'yu  vverh  do  istoka,  provalivayas' v  podrytom techeniem
snegu,  proshli takim zhe obrazom i vniz do ust'ya, kovylyali po talomu snegu na
polomannyh lyzhah i vse zvali...  Obegali ves' okruzhayushchij rajon,  obsledovali
shag za shagom vse berega Tulejdi,  proverili kazhdyj ruchej.  Dejstvovali, poka
ne   ischerpalis'  vse  vozmozhnosti.   Prislushivalis'  k   kazhdomu  vystrelu,
vyslezhivali,  proveryali sledy vseh  lyudej vo  vseh napravleniyah.  Vse  moglo
byt'!  Nashli  ubitogo olenya,  shkuru  s  kotorogo potrevozhennye brakon'ery ne
uspeli snyat'.  Nesmotrya na vremya goda,  vsyudu byli rasstavleny lovushki. Net!
Edva li bobry mogli dobrat'sya do ust'ya. Kak vse priruchennye zhivotnye, oni ne
mogli utratit' svoe doverie k cheloveku, i ottogo etih lyubveobil'nyh zverushek
kazhdyj legko mog ubit' prosto dubinkoj.
     Vse krugom holodno govorili:  odni,  chto bobry, konechno, ubity; drugie,
chto oni nepremenno zhivy i ih nado iskat'.  Nu i, konechno, iskali s nadezhdoj,
iskali i bez nadezhdy...
     I, nakonec, vblizi vse bylo obyskano, ostavalos' tol'ko rasshirit' rajon
pri pomoshchi kanoe.  No kanoe nahodilos' otsyuda v soroka milyah. CHto zhe delat'?
Iskat' tak iskat'! Poshli, i ottuda tri dnya plyli na kanoe obratno. Videli po
puti mesto starogo lagerya;  tam, na beregu reki, eshche stoyali shesty ot palatki
i  ryadom ucelel zagon dlya  bobrov.  Molcha proshli mimo togo mesta,  gde togda
bobry chut'-chut' ne utonuli vmeste s pechkoj.  Nochevali na beregu Temiskauaty.
I  na  sleduyushchij den' vozobnovili svoi poiski.  I  eshche  mnogo dnej hodili po
okrestnostyam,  pochti ne eli, spali bespokojno, bodrstvovali v pechali. CHasto,
kogda  dohodil kakoj-nibud'  sluh,  sovershali dlinnoe puteshestvie tol'ko dlya
osmotra  kakoj-nibud'  shkury:  u  Mak-Dzhinnisa byl  obozhzhennyj nos  i  sedye
volosy;  Mak-Dzhinti byla cherna,  kak smol'.  I  kazhdyj raz radovalis' tol'ko
tomu,  chto  shkury byli ne  ot  ih  bobrov.  Rassprashivali vsyakih strannikov,
nekotoryh vyslezhivali,  odnogo  ili  dvuh  dazhe  i  obyskivali.  Mrachnymi  i
molchalivymi stali  poiski.  Hodili  vsegda vooruzhennye i  nazhili sebe  mnogo
vragov.  Ozhivali, kogda popadali hot' na kakoj-nibud' lyzhnyj sled, no skoro,
proveriv,  opyat'  prihodili v  unynie.  V  utomlenii,  v  polusnah  yavlyalis'
poluvideniya,  polupredchuvstviya,  i  eto  nereal'noe chasto  tolkalo  k  novym
poiskam.  Pri takom issledovanii malo chto ukrylos',  - nashlis' dazhe bobry, o
sushchestvovanii kotoryh nikto ne podozreval.
     Anahareo pohudela,  poblednela,  u  nee  vpali  shcheki,  glaza  priobreli
napryazhennoe vyrazhenie, kak ot goloda. Odnazhdy ona skazala:
     - Hotela by ya znat' teper', v chem zhe my vinovaty?
     V drugoj raz:
     - Pust' by s nami sluchilos' vse chto ugodno, tol'ko ne eto.
     I eshche:
     - My dumali, chto oni budut vsegda u nas.
     I dalee:
     - Oni lyubili nas.
     Seraya Sova i Anahareo vse nadeyalis' dolgo i posle togo,  kak poteryalas'
vsyakaya  nadezhda.  Po  nocham  sideli vo  mrake  okolo  neschastnogo lagerya pod
vyazami,  ozhidaya,  nablyudaya,  prislushivayas', - ne donesetsya li stol' pamyatnyj
krik privetstviya ili topan'e neuklyuzhih,  s tredom idushchih nog.  I vse zhdali i
zhdali sushchestv, kotoryh net, kotorye ne mogut prijti. I nichego ne bylo vidno,
krome kol'ca obstupayushchih derev'ev,  i nichego ne bylo slyshno,  krome zhurchaniya
ruch'ya.  Malo-pomalu derev'ya odelis',  dazhe  na  starom bobrovom dome vyrosla
trava.  Prud vysoh i prevratilsya v boloto,  i ostalsya tol'ko ruchej, medlenno
begushchij po ego dnu.
     I,  nakonec,  vse  konchilos',  issyakli vse  rodniki nadezhdy.  Nichego ne
ostalos' ot  bobrov,  krome  pustogo bochonka na  beregu  ozera,  i  on  tozhe
malo-pomalu  rassypalsya na  chasti  i  prevratilsya v  grudu  dosok  i  rzhavyh
obruchej.


                             CHast' vtoraya






     Dlya francuzskogo naseleniya, sredi kotorogo u vseh na glazah razygralas'
drama  s  bobrami,  bylo  vovse neponyatno otnoshenie indejcev k  prirode,  ih
samootverzhennaya lyubov' k  dvum malen'kim zhivotnym.  Oni smotreli na indejcev
kak  na  divo,  kak na  ostatki yazychestva.  I  Seraya Sova,  kotoromu ne  raz
prihodilos' vyslushivat' zamechaniya v etom rode,  soglashalsya vozmozhno, chto da,
chto vse ego blagogovenie k dikoj prirode yavlyaetsya ostatkom yazychestva. No chto
zhe  iz etogo?  CHem ploho takoe chuvstvo,  esli ono,  razvivayas' vse sil'nej i
sil'nej,  privodit  cheloveka  k  neobhodimosti deyatel'nosti,  gorazdo  bolee
blagotvornoj,  chem  ta,  kotoroj on  zanimalsya ran'she.  Vot  ischezli te  dva
malen'kih sushchestva,  i  on teper' hochet vozmestit' poteryu,  chtoby oni zhili v
serdcah mnozhestva lyudej i  obrazy dvuh milyh sushchestv pobuzhdali by vseh,  kto
mozhet, ohranyat' Bobrovyj Narod.
     Staraya shrapnel'naya rana,  ostavlennaya bez prizora za etot tyazhelyj mesyac
poiskov malen'kih druzej, otkrylas' i vyvela Seruyu Sovu iz stroya David Belyj
Kamen',  uznav o  trudnom polozhenii svoih druzej,  brosil svoyu novuyu sluzhbu,
prishel pomogat'.  Emu chto-to prishlo v golovu, i on s kakoyu-to mysl'yu sidit i
glyadit  teper'  na  ostatki bochonka na  beregu ozera.  On  pokachal golovoj i
ulybnulsya Anahareo takoj ulybkoj, kakoj u nego pochti nikogda ne byvalo.
     - Znaesh',  -  govorit on,  -  ya tozhe vrode kak by zahotel videt' bobrov
vozle sebya.
     Okazalos',  chto  gde-to,  za  dvadcat' pyat'  mil' otsyuda,  sredi holmov
Saharnaya Golova,  est' bobry on eto uznal i  hochet idti tuda za nimi,  chtoby
opyat' tut,  vozle lyudej, zhili bobry. Uslyhav eto, Anahareo tozhe hochet idti -
pomogat' Davidu.  Oni skoro sobirayutsya i  uhodyat Bobry dejstvitel'no nashlis'
vozle Saharnoj Golovy,  v hatke ih bylo chetyre, no starik vzyal tol'ko paru -
iz-za  togo,  chto  bobrovoj materi bylo  by  tyazhelo perenesti plen,  ona  by
pogibla.
     Anahareo  vsyu  dorogu  nesla  ih  na  spine  v  meshke,  i  oni  pribyli
rasstroennye,  polugolodnye -  dva  komochka,  kotorye  mozhno  by  spryatat' v
polulitrovoj banke,  i  vesom kazhdyj ne  bol'she sta grammov.  Oni byli ochen'
hrupkie, zhizn' ele-ele teplilas' v ih kroshechnyh tel'cah.
     David ostalsya eshche na dve nedeli, chtoby pomoch' postavit' bobryat na nogi.
No  kak  ni  staralis',  malen'kij  samec,  nazvannyj Saharnoj  Golovoj,  ne
vyderzhal i  pogib.  Samochka byla tozhe blizka k  etomu ne  ela ni  hleba,  ni
sgushchennogo  moloka  i  lezhala,  polozhiv  golovu  na  ugol  yashchika.  Hotya  dlya
naseleniya,  kak  skazano  vyshe,  neponyatna  byla  privyazannost'  indejcev  k
zhivotnym i  voobshche ih otnoshenie k  prirode,  no naseleniyu eto vse nravilos',
ono  sochuvstvovalo i  staralos' pomoch' indejcam vsemi  sredstvami.  So  vseh
storon  v  otnoshenii bol'nogo malen'kogo bobrenka stol'ko  davalos' sovetov,
chto bud' on chelovekom,  to nikak ne mog by poluchit' bol'shego vnimaniya.  Odna
zhenshchina predlozhila snabzhat' molokom, dva vracha, - a ih i bylo v gorode vsego
dva,  -  prishli na pomoshch'.  Po ih sovetu,  stali korov'e moloko ochen' sil'no
razvodit',  chtoby priblizit' sostav ego k bobrovomu.  Uhazhivala za bobrenkom
odna  pozhilaya irlandka.  Kazhdye dva  chasa  proishodilo kormlenie pri  pomoshchi
steklyannoj sprincovki.
     Dvoe pochtennyh suprugov reshili dovesti eto  delo do  konca odin iz  nih
derzhal  bobra,  drugoj  vydavlival moloko.  Posle  tret'ego  ili  chetvertogo
vpryskivaniya bobrenok stal krepnut'. A cherez dva dnya byl zdorov sovershenno i
stal  proyavlyat' priznaki  toj  smelosti i  nezavisimosti,  blagodarya kotorym
sdelalsya potom odnim iz samyh izvestnyh dikih zhivotnyh Severnoj Ameriki.
     Da,   pozhaluj,  eto  neskol'ko  mrachnoe  nachalo  mozhno  schitat'  pervym
vystupleniem v obshchestve nyne znamenitoj Dzhelli Roll, zvezdy ekrana, lyubimicy
obshchestva nomer pervyj, korolevy Bobrovoj Kolonii.
     Da,  Dzhelli  Roll  -  ved'  eto  persona,  o  kotoroj govorili dazhe  na
zasedanii pravitel'stva Ottavy!
     Posle  vyzdorovleniya  Dzhelli  Roll  lager'  byl  perenesen  na  Bol'shuyu
Temiskauatu,  k ust'yu togo samogo ruch'ya,  po kotoromu v poslednij raz uplyli
Mak-Dzhinnis i Mak-Dzhinti. Nadezhda na ih vozvrashchenie do konca vse-taki eshche ne
pokidala indejcev,  i  im kazalos',  chto esli oni kogda-nibud' vernutsya,  to
skoree vsego syuda. Tut, v tihoj zavodi vozle ruch'ya, Dzhelli Roll zabavlyalas',
ryla na otmelyah peshcherki, sooruzhala zabavnye postrojki iz palok ili zhe prosto
nosilas' galopom vverh i vniz po dorozhke k palatke.  Ona bystro rosla i, kak
tol'ko znachitel'no okrepla,  nachala taskat' zhurnaly, ovoshchi, drova i vse, chto
tol'ko  moglo  privlech'  ee   kapriznoe  vnimanie.   Iz  vseh  ee  postupkov
malo-pomalu stala obrisovyvat'sya krupnaya individual'nost',  podgotovlennaya k
vstreche so vsevozmozhnymi prevratnostyami zhizni.  V  palatke zhit' ona vovse ne
zahotela, a predpochitala odno iz chetyreh ili pyati vystroennyh eyu samoyu zhilishch
tam vnizu, na prudke.
     Esli ne  schitat' privyazannosti k  cheloveku,  kotoraya u  nee proyavlyalas'
stihijno,  burnymi pripadkami,  to  ona ni  v  chem ne  byla pohozha na  svoih
predshestvennikov.  Ona  rano poteryala svoego tovarishcha,  i  ottogo eta utrata
proshla dlya nee nezametno.  Dlya Mak-Dzhinnisa i  Mak-Dzhinti harakterna byla ih
zavisimost' ot  lyudej Dzhelli Roll,  naprotiv,  schitala lyudej i  ih imushchestvo
svoej sobstvennoj, estestvennoj sredoj.
     Predannost' indejcev zhivotnym,  ih  velikoe  chuvstvo  prirody,  vidimo,
proizvodili  vse  bolee  i  bolee  sil'noe  vpechatlenie na  zhitelej  goroda,
simpatii ih k lesnym zhitelyam vozrastali,  i,  nakonec, nesmotrya na raznicu v
religii,  yazyke,  cvete  kozhi,  ih  druzheski priznali grazhdanami goroda.  Po
prazdnikam   celye   partii   naroda   priplyvali  k   "indejskomu"  beregu,
ustraivalis'  pikniki  v  teni  berezovoj  roshchi  Dzhelli  vsegda  vnimatel'no
osmatrivala kazhdogo chlena etih kompanij - priem znakomstva, sohranennyj eyu i
do  sih  por.  Izuchiv gostej,  ona  nikogda ne  vyrazhala komu-nibud' iz  nih
osobennogo predpochteniya,  s  takim  prezritel'nym vidom  ona  ubegala  posle
osmotra,  chto vse pokatyvalis' so smehu,  a kto-nibud',  mozhet, i chuvstvoval
oblegchenie. Sredi etih gostej inogda byvali i ochen' pochtennye lyudi, tak, byl
odin  yazykoved,  pronicatel'nyj znatok  chelovecheskoj prirody,  -  tot  pryamo
zainteresovalsya  zhizn'yu  Seroj  Sovy,   izuchal  ee  s  bol'shim  vnimaniem  i
chrezvychajno blagozhelatel'no.
     Pervoe vremya Seraya Sova i  Anahareo neskol'ko stesnyalis' gostej,  no ih
taktichnoe i  vnimatel'noe otnoshenie skoro  pobedilo vse  nelovkosti.  Nikto,
krome francuzov,  ne  mog  ladit' s  indejcami nachinaya s  pervyh francuzskih
poselencev,  eto  povelos' i  sohranilos' do  sih  por.  Tol'ko u  francuzov
krasnokozhij ne chuvstvoval sebya sushchestvom,  kotoroe dolzhno byt' sterto s lica
zemli. I do sih por vrozhdennaya vezhlivost', instinktivnoe uvazhenie k chuvstvam
drugih sohranyalis' v samoj atmosfere etogo gorodka Kobano.  Mal'chiki vezhlivo
snimali shapki  pered  lyud'mi,  odetymi v  olen'i kurtki.  Malen'kie devochki,
zastenchivo krasneya,  klanyalis' zhenshchine pobezhdennoj rasy. ZHenshchiny ulybalis' i
privetstvovali,    muzhchiny   ostanavlivalis'   i   druzheski   razgovarivali.
Prihodilos' vo  vremya  nechastyh poseshchenij goroda  indejcam vozvrashchat'sya i  s
kakoj-nibud' noshej,  -  v  takih sluchayah lyudi shodili s  trotuara i ustupali
dorogu.  I  eto ni  v  kakom sluchae ne bylo tem fal'shivym,  napusknym loskom
vezhlivosti,  imeyushchej  v  konce  koncov  korystnoe proishozhdenie.  Sluchalis',
naprimer,  v  gorode  pozhary,  togda  tushit'  pozhar,  pomogat'  postradavshim
brosalis' vse.  Esli zhe  kto-nibud' iz grazhdan umiral,  to na vremya dvizheniya
pogrebal'noj processii ostanavlivalos' vsyakoe dvizhenie v  gorode,  lavochniki
vyhodili  na  ulicu  s  obnazhennymi  golovami  v  znak  uvazheniya;  zhiznennaya
reputaciya umershego teper' ne imela nikakogo znacheniya: raz umer - o tom molchi
ili govori tol'ko horoshee.
     V  etoj  tihoj  zavodi  burnogo  potoka  chelovecheskoj  zhizni  prohodila
ugryumost',  sglazhivalas'  uglovatost'  v  haraktere.  I  nashi  indejcy  tozhe
mirilis' s  belymi  i  zabyvali sebya  kak  predstavitelej istreblyaemoj rasy.
David Belyj Kamen' do  togo chasto stal otlynivat' ot  svoej raboty,  chtoby v
chem-nibud' pomogat' svoim druz'yam,  chto  mesto svoe poteryal i  drugogo najti
t