Ocenite etot tekst:


     Origin: http://mirny.yakutia.ru/vrem/lit/aleksin/aleksin.html

   L. Laginu, avtoru znamenitogo "Starika Hottabycha", posvyashchayu



   |tu dorogu ya znayu naizust', kak lyubimoe stihotvorenie, kotoroe nikog-
da ne zauchival, no kotoroe samo zapomnilos' na vsyu zhizn'. YA mog by  idti
po nej zazhmurivshis', esli by po trotuaram ne speshili peshehody, a po mos-
tovoj ne mchalis' avtomashiny i trollejbusy...
   Inogda po utram ya vyhozhu iz domu vmeste s rebyatami, kotorye v  rannie
chasy begut toj samoj dorogoj. Mne kazhetsya, chto vot-vot  sejchas  iz  okna
vysunetsya mama i kriknet mne vdogonku s chetvertogo etazha: "Ty  zabyl  na
stole svoj zavtrak!" No teper' ya uzhe redko chto-nibud' zabyvayu, a esli by
i zabyl, ne ochen'-to prilichno bylo by dogonyat' menya krikom s  chetvertogo
etazha: ved' ya uzhe davno ne shkol'nik.
   Pomnyu, odnazhdy my s moim luchshim drugom Valerikom  soschitali  zachem-to
kolichestvo shagov ot doma do shkoly. Teper' ya delayu men'she shagov:  nogi  u
menya stali dlinnee. No put' prodolzhaetsya dol'she, potomu chto ya uzhe ne mo-
gu, kak ran'she, mchat'sya slomya golovu. S vozrastom lyudi voobshche  chut'-chut'
zamedlyayut shagi, i chem chelovek starshe, tem men'she emu hochetsya toropit'sya.
   YA uzhe skazal, chto chasto po utram idu vmeste s rebyatami dorogoj  moego
detstva. YA zaglyadyvayu v lipa mal'chishkam i devchonkam. Oni udivlyayutsya: "Vy
kogo-nibud' poteryali?" A ya i v samom dele poteryal to, chto uzhe nevozmozhno
najti, otyskat', no i zabyt' tozhe nevozmozhno: svoi shkol'nye gody.
   Vprochem, net... Oni ne stali tol'ko vospominaniem - oni zhivut vo mne.
Hotite, oni zagovoryat? I rasskazhut vam mnogo raznyh istorij?.. Ili luchshe
odnu istoriyu, no takuyu, kakaya, ya uveren, ne sluchalas' ni s  kem  iz  vas
nikogda!




   V tu dalekuyu poru, o kotoroj pojdet rech', ya ochen' lyubil...  otdyhat'.
I hotya k dvenadcati godam ya vryad li  uspel  ot  chego-nibud'  slishkom  uzh
sil'no ustat', no ya mechtal, chtoby v kalendare vse  pomenyalos':  pust'  v
dni, kotorye sverkayut krasnoj kraskoj (etih dnej v kalendare tak  nemno-
go!), vse hodyat v shkolu, a v dni, kotorye otmecheny  obyknovennoj  chernoj
kraskoj, razvlekayutsya i otdyhayut. I togda mozhno budet s polnym osnovani-
em skazat', mechtal ya, chto poseshchenie shkol'nyh zanyatij - eto dlya nas  nas-
toyashchij prazdnik!
   Na urokah ya do togo chasto nadoedal Mishke-budil'niku (otec podaril emu
ogromnye starye chasy, kotorye tyazhelo bylo nosit'  na  ruke),  chto  Mishka
skazal odnazhdy:
   - Ne sprashivaj menya bol'she, skol'ko ostalos' do zvonka:  kazhdye  pyat-
nadcat' minut ya budu ponaroshku chihat'.
   Tak on i delal.
   Vse v klasse reshili, chto u Mishki "hronicheskaya prostuda", a uchitel'ni-
ca dazhe prinesla emu kakoj-to recept. Togda on perestal chihat' i pereshel
na kashel': ot kashlya rebyata vse zhe ne tak sil'no vzdragivali, kak ot  og-
lushitel'nogo Mishkinogo "apchhi!".
   Za dolgie mesyacy letnih kanikul mnogie rebyata prosto  ustavali  otdy-
hat', no ya ne ustaval. S pervogo sentyabrya ya  uzhe  nachinal  podschityvat',
skol'ko dnej ostalos' do zimnih  kanikul.  |ti  kanikuly  nravilis'  mne
bol'she drugih: oni, hot' i byli koroche letnih, no zato prinosili s soboj
elochnye prazdniki s Dedami-Morozami, Snegurochkami i naryadnymi podarochny-
mi paketami. A v paketah byli stol' lyubimye mnoyu v tu poru pastila,  sho-
kolad i pryaniki. Esli b mne razreshili est' ih tri raza  v  den',  vmesto
zavtraka, obeda i uzhina, ya soglasilsya by srazu, ne zadumyvayas' ni na od-
nu minutu!
   Zadolgo do prazdnika ya sostavlyal tochnyj spisok vseh nashih rodstvenni-
kov i znakomyh, kotorye mogli dostat' bilety na Elku. Dnej za desyat'  do
pervogo yanvarya ya nachinal zvonit'.
   - S Novym godom! S novym schast'em! - govoril ya dvadcatogo dekabrya.
   - Uzh ochen' ty rano pozdravlyaesh', - udivlyalis' vzroslye.
   No ya-to znal, kogda nado pozdravlyat': ved' bilety na Elku vezde rasp-
redelyalis' zaranee.
   - Nu, a kak ty zakanchivaesh' vtoruyu chetvert'? - neizmenno  interesova-
lis' rodnye i znakomye.
   - Neudobno kak-to govorit' o samom sebe... - povtoryal ya frazu,  usly-
shannuyu odnazhdy ot papy.
   Iz etoj frazy vzroslye pochemu-to nemedlenno delali  vyvod,  chto  ya  -
kruglyj otlichnik, i zavershali nashu besedu slovami:
   - Nado by tebe dostat' bilet na Elku! Kak govoritsya,  konchil  delo  -
gulyaj smelo!
   |to bylo kak raz to, chto nuzhno: gulyat' ya ochen' lyubil!
   No voobshche-to mne hotelos' nemnogo izmenit' etu izvestnuyu russkuyu  po-
govorku - otbrosit' dva pervyh slova i ostavit'  tol'ko  dva  poslednih:
"Gulyaj smelo!"
   Rebyata v nashem klasse mechtali o  raznom:  stroit'  samolety  (kotorye
togda eshche nazyvali aeroplanami), vodit' po moryam korabli, byt' shoferami,
pozharnikami i vagonovozhatymi... I tol'ko ya odin mechtal stat' massovikom.
Mne kazalos', chto net nichego priyatnej etoj professii: s utra  do  vechera
veselit'sya samomu i veselit' drugih! Pravda, vse rebyata otkryto govorili
o svoih mechtah i dazhe pisali o nih v sochineniyah po  literature,  a  ya  o
svoem zavetnom zhelanii pochemu-to umalchival. Kogda zhe menya v upor sprashi-
vali: "Kem ty hochesh' stat' v budushchem?" - ya kazhdyj raz otvechal  po-razno-
mu: to letchikom, to geologom, to vrachom. No na  samom  dele  ya  vse-taki
mechtal stat' massovikom!
   Mama i papa ochen' mnogo razmyshlyali o tom, kak menya pravil'no vospity-
vat'. YA lyubil slushat' ih spory na etu temu. Mama schitala, chto "glavnoe -
eto knigi i shkola", a papa neizmenno napominal,  chto  imenno  fizicheskij
trud sdelal iz obez'yany cheloveka i chto poetomu ya prezhde vsego dolzhen po-
mogat' vzroslym doma, vo dvore, na ulice, na bul'vare i voobshche  vsyudu  i
vezde. YA s uzhasom dumal, chto, esli kogda-nibud' moi roditeli nakonec do-
govoryatsya mezhdu soboj, ya propal: togda mne pridetsya  uchit'sya  tol'ko  na
pyaterki, s utra do vechera chitat' knigi, myt' posudu, natirat' poly,  be-
gat' po magazinam i pomogat' vsem, kto starshe menya,  taskat'  po  ulicam
sumki. A v to vremya pochti vse v mire byli starshe menya...
   Itak, mama i papa sporili, a ya ne podchinyalsya komunibud' odnomu, chtoby
ne obidet' drugogo, i delal vse tak, kak hotel sam.
   Nakanune zimnih kanikul besedy o moem vospitanii razgoralis' osobenno
zharko. Mama utverzhdala, chto razmery moego vesel'ya  dolzhny  nahodit'sya  v
"pryamoj proporcional'noj zavisimosti ot otmetok v dnevnike", a papa  go-
voril, chto vesel'e dolzhno byt' v takoj  zhe  tochno  zavisimosti  ot  moih
"trudovyh uspehov". Posporiv mezhdu soboj, oba oni prinosili mne po bile-
tu na elochnye predstavleniya.
   Vot s odnogo takogo predstavleniya vse i nachalos'...
   YA horosho zapomnil tot den'  -  poslednij  den'  zimnih  kanikul.  Moi
druz'ya uzhe prosto rvalis' v shkolu, a ya ne rvalsya... I hotya iz  Elok,  na
kotoryh ya pobyval, vpolne mozhno bylo by obrazovat' nebol'shoj hvojnyj le-
sok, ya poshel na ocherednoj utrennik - v Dom kul'tury medicinskih rabotni-
kov. Medicinskim rabotnikom byla sestra muzha maminoj sestry; i  hotya  ni
ran'she, ni sejchas ya by ne mog tochno skazat', kem ona mne prihoditsya, bi-
let na medicinskuyu Elku ya poluchil.
   Vojdya v vestibyul', ya podnyal golovu i uvidel plakat: PRIVET UCHASTNIKAM
KONFERENCII PO PROBLEMAM BORXBY ZA DOLGOLETIE!
   A v foje viseli diagrammy, pokazyvayushchie,  kak  bylo  napisano,  "rost
snizheniya smertnosti v nashej strane".  Diagrammy  byli  veselo  obramleny
raznocvetnymi lampochkami, flazhkami i mohnatymi hvojnymi girlyandami.
   Menya togda, pomnitsya, ochen' udivilo, chto  kogo-to  ser'ezno  zanimayut
"problemy bor'by za dolgoletie": ya ne predstavlyal sebe,  chto  moya  zhizn'
mozhet kogda-nibud' konchit'sya.  A  moj  vozrast  prinosil  mne  ogorcheniya
tol'ko tem, chto byl slishkom mal. Esli  neznakomye  lyudi  interesovalis',
skol'ko mne let, ya govoril, chto trinadcat', potihon'ku nakidyvaya  godik.
Sejchas ya uzhe nichego ne pribavlyayu i ne ubavlyayu.  A  "problemy  bor'by  za
dolgoletie" ne kazhutsya mne uzh stol' neponyatnymi i nenuzhnymi, kak  togda,
mnogo let nazad, na detskom utrennike...
   Sredi diagramm, na fanernyh shchitah, byli napisany raznye sovety, neob-
hodimye lyudyam, kotorye hotyat podol'she prozhit'. YA zapomnil lish'  sovet  o
tom, chto nado, okazyvaetsya, pomen'she sedet' na odnom  meste  i  pobol'she
dvigat'sya. YA zapomnil ego dlya togo, chtoby pereskazat'  svoim  roditelyam,
kotorye to i delo povtoryali: "Hvatit tebe nosit'sya po dvoru! Hot' by po-
sidel nemnozhko na odnom meste!" A sidet'-to, okazyvaetsya, kak raz  i  ne
nuzhno! Potom ya prochital bol'shoj lozung: "ZHizn' est' dvizhenie!" - i  pom-
chalsya v bol'shoj zal, chtoby prinyat' uchastie v velosipednyh gonkah. V  tot
mig ya, konechno, ne mog predpolozhit',  chto  eto  sportivnoe  sorevnovanie
sygraet sovershenno neozhidannuyu rol' v moej zhizni.
   Nuzhno bylo sdelat' tri stremitel'nyh kruga na dvuhkolesnom velosipede
po krayu zritel'nogo zala, iz kotorogo byli ubrany  vse  stul'ya.  I  hotya
stariki redko byvayut sportivnymi sud'yami, no tut sud'ej  byl  Ded-Moroz.
On stoyal, slovno na stadione, s sekundomerom v ruke i zasekal vremya kazh-
dogo gonshchika. Tochnej skazat', on derzhal sekundomer v naryadnyh  serebris-
to-belyh rukavicah. I ves' byl naryadnyj, torzhestvennyj: v tyazheloj  kras-
noj shube, proshitoj zolotymi i serebryanymi  nitkami,  v  vysokoj  krasnoj
shapke s belosnezhnym verhom i s borodoj, kak polagaetsya, do samogo poyasa.
   Obychno vezde, i dazhe na prazdnichnyh utrennikah,  u  kazhdogo  iz  moih
druzej bylo kakoe-to svoe osoboe uvlechenie: odin lyubil skatyvat'sya  vniz
s derevyannoj gorki - i delal eto stol'ko raz podryad,  chto  za  neskol'ko
chasov uspeval proteret' shtany; drugoj ne vylezal iz kinozala,  a  tretij
strelyal v tire do teh por, poka emu ne napominali, chto i drugie tozhe ho-
tyat postrelyat'. YA uspeval ispytat' vse udovol'stviya,  na  kotorye  daval
pravo priglasitel'nyj bilet: i s®ehat' s gorki, i promahnut'sya v tire, i
vylovit' metallicheskuyu rybku iz akvariuma, i pokruzhit'sya na karuseli,  i
razuchit' pesnyu, kotoruyu vse uzhe davno znali naizust'.
   Poetomu na velosipednye gonki ya yavilsya nemnogo utomlennym - ne v luch-
shej forme, kak govoryat sportsmeny. No kogda  ya  uslyshal,  kak  Ded-Moroz
gromko provozglasil: "Pobeditel' poluchit samyj neobychajnyj priz  za  vsyu
istoriyu novogodnih elok!" - sily ko mne vernulis' i ya pochuvstvoval  sebya
absolyutno gotovym k bor'be.
   Do menya po zalu proneslis' devyat' yunyh gonshchikov, i vremya kazhdogo bylo
gromoglasno, na ves' zal, ob®yavleno Dedom-Morozom.
   - Desyatyj - i poslednij! - ob®yavil Ded-Moroz.
   Ego pomoshchnik - massovik dyadya Gosha podkatil ko mne oblezlyj dvuhkoles-
nyj velosiped. Do sih por ya pomnyu vse: i chto verhnyaya kryshechka zvonka by-
la otorvana, i chto na rame oblupilas' zelenaya kraska, i chto  v  perednem
kolese ne hvatalo spic.
   - Staryj, no boevoj kon'! - skazal dyadya Gosha.
   Ded-Moroz vystrelil iz samogo nastoyashchego startovogo pistoleta -  i  ya
nazhal na pedali...
   Katalsya ya na velosipede ne ochen' horosho, no v  moih  ushah  vse  vremya
zvuchali slova Deda-Moroza: "Samyj neobychajnyj priz za vsyu istoriyu  novo-
godnih elok!"
   |ti slova podgonyali menya: ved', pozhaluj, nikto  iz  uchastnikov  etogo
sorevnovaniya ne lyubil poluchat' podarki i prizy tak sil'no, kak lyubil  ya!
I k "samomu neobychajnomu prizu"  ya  primchalsya  bystree  vseh  ostal'nyh.
Ded-Moroz vzyal moyu ruku, kotoraya utonula v ego rukavice, i vysoko podnyal
ee, kak podnimayut ruki pobeditelej bokserskih sorevnovanij.
   - Ob®yavlyayu pobeditelya! - proiznes on tak gromko, chto uslyshali vse de-
ti medicinskih rabotnikov vo vseh zalah Doma Kul'tury.
   Srazu zhe ryadom poyavilsya massovik dyadya Gosha i  svoim  vechno  radostnym
golosom voskliknul:
   - Davajte poprivetstvuem, rebyata! Davajte poprivetstvuem  nashego  re-
kordsmena!
   On zahlopal, kak vsegda, tak nastoyatel'no, chto srazu  zhe  potyanul  za
soboj aplodismenty so vseh koncov zala. DedMoroz vzmahnul rukoj i  usta-
novil tishinu:
   - YA ne tol'ko ob®yavlyayu pobeditelya, no i nagrazhdayu ego!
   - CHem?.. - neterpelivo pointeresovalsya ya.
   - O, ty dazhe predstavit' sebe ne mozhesh'!
   V golose Deda-Moroza mne pochudilos' chto-to strannoe: on  govoril  kak
volshebnik, uverennyj, chto mozhet sdelat' neobychajnoe, sotvorit' chudo -  i
porazit' vseh! I ya ne oshibsya...
   - V skazkah charodei i volshebniki prosyat obychno zadumat' tri  zavetnyh
zhelaniya, - prodolzhal Ded-Moroz. - No mne kazhetsya, chto eto slishkom mnogo.
Ty zhe ustanovil velosipednyj rekord tol'ko odin raz, i  ya  vypolnyu  odno
tvoe zhelanie! No zato - lyuboe!.. Podumaj horoshen'ko, ne toropis'.
   YA ponyal, chto takoj sluchaj predstavlyaetsya mne pervyj i poslednij raz v
zhizni. YA mog poprosit', chtoby moj luchshij drug Valerik ostalsya moim  luch-
shim drugom navsegda, na vsyu moyu zhizn'!  YA  mog  poprosit',  chtoby  kont-
rol'nye raboty i domashnie zadaniya uchitelej vypolnyalis' sami  soboj,  bez
vsyakogo moego uchastiya. YA mog poprosit', chtoby papa ne zastavlyal menya be-
gat' za hlebom i myt' posudu! YA mog poprosit', chtoby voobshche  eta  posuda
mylas' sama soboj ili nikogda ne pachkalas'. YA mog poprosit'...
   Odnim slovom, ya mog poprosit' vse chto ugodno. I esli by ya znal, kak v
dal'nejshem slozhitsya moya zhizn' i zhizn' moih druzej, ya by, naverno, popro-
sil o chem-nibud' ochen' vazhnom dlya sebya i dlya nih. No v tot moment  ya  ne
mog zaglyanut' vpered, skvoz' gody, a mog tol'ko podnyat' golovu - i  uvi-
det' to, chto bylo vokrug siyayushchuyu elku, siyayushchie igrushki i  vechno  siyayushchee
lico massovika dyadi Goshi.
   - CHego zhe ty hochesh'? - sprosil Ded-Moroz.
   I ya otvetil.
   - Pust' vsegda budet Elka! I pust' nikogda ne konchayutsya  eti  kaniku-
ly!..
   - Ty hochesh', chtoby vsegda bylo tak zhe, kak segodnya?
   Kak na etoj Elke? I chtoby nikogda ne konchalis' kanikuly?
   - Da. I chtoby vse menya razvlekali...
   Poslednyaya moya fraza zvuchala ne ochen' horosho, no ya podumal:  "Esli  on
sdelaet tak, chtoby vse menya razvlekali, togda, znachit, i mama, i papa, i
dazhe uchitelya dolzhny budut dostavlyat' mne odni  tol'ko  udovol'stviya.  Ne
govorya uzhe obo vseh ostal'nyh..."
   Ded-Moroz nichut' ne udivilsya:
   - Horosho, eti zhelaniya vpolne mozhno poschitat' za odno. YA  sdelayu  tak,
chtoby kanikuly i razvlecheniya dlya tebya nikogda ne konchalis'!
   - I dlya Valerika tozhe! - pospeshno dobavil ya.
   - Kto eto... Valerik? - sprosil Ded-Moroz.
   - Moj luchshij drug!
   - A mozhet byt', on vovse ne hochet, chtoby eti kanikuly dlilis'  vechno?
On ob etom menya ne prosil.
   - YA sejchas sbegayu vniz... Pozvonyu emu iz avtomata i uznayu:  hochet  on
ili net.
   - Esli ty eshche vdobavok poprosish' u menya den'gi na avtomat, to  eto  i
budet schitat'sya ispolneniem tvoego zhelaniya: ved' ono mozhet  byt'  tol'ko
odno! - skazal Ded-Moroz. - Hotya... skazhu tebe po sekretu: ya teper' dol-
zhen vypolnyat' i drugie tvoi pros'by!
   - Pochemu?
   - O, ne toropis'! So vremenem uznaesh'! No etu pros'bu ya vypolnit'  ne
mogu: tvoj luchshij drug ne uchastvoval v velosipednyh gonkah i ne zavoeval
pervogo mesta. Za chto zhe ya dolzhen nagrazhdat' ego samym neobychajnym  pri-
zom?
   YA ne stal sporit' s Dedom-Morozom: s volshebnikom sporit' ne polagaet-
sya.
   K tomu zhe ya reshil, chto moj luchshij drug Valerik - gipnotizer i  pravda
ne zahochet, chtoby kanikuly nikogda ne konchalis'...
   Pochemu gipnotizer? Sejchas rasskazhu vam...
   Odnazhdy v pionerlagere, gde my letom byli s Valerikom, vmesto kinose-
ansa ustroili "seans massovogo gipnoza".
   - Spat'! Spat'! Spat'!.. - zamogil'nym golosom  proiznosil  so  sceny
blednyj gipnotizer.
   - |to kakoe-to sharlatanstvo! - na ves' zal voskliknula  starshaya  pio-
nervozhataya. I pervaya v zale usnula...
   A potom  usnuli  i  vse  ostal'nye.  Tol'ko  odin  Valerik  prodolzhal
bodrstvovat'. Togda gipnotizer razbudil nas vseh i ob®yavil, chto u  Vale-
rika ochen' sil'naya volya, chto on sam, esli zahochet, smozhet diktovat'  etu
svoyu volyu drugim i, naverno, pri zhelanii sumeet sam stat'  gipnotizerom,
dressirovshchikom i ukrotitelem. Vse ochen' udivilis',  potomu  chto  Valerik
byl nevysokim, huden'kim, blednym i dazhe v lagere letom sovsem ne  zago-
rel.
   YA, pomnyu, reshil nemedlenno ispol'zovat' moguchuyu volyu Valerika v svoih
interesah.
   - Mne segodnya nuzhno uchit' teoremy po geometrii, potomu chto zavtra me-
nya mogut vyzvat' k doske, - skazal ya emu v odin iz  pervyh  dnej  novogo
uchebnogo goda. - A mne ochen' hochetsya idti  na  futbol...  Prodiktuj  mne
svoyu volyu: chtoby srazu rashotelos' idti na stadion i zahotelos'  zubrit'
geometriyu!
   - Pozhalujsta, - skazal Valerik. - Poprobuem. Smotri  na  menya  vnima-
tel'no: v oba glaza! Slushaj menya vnimatel'no: v oba uha!
   I nachal diktovat' mne svoyu volyu... No cherez polchasa ya vse ravno  otp-
ravnaya na futbol. A na drugoj den', skazal svoemu luchshemu drugu:
   - YA ne poddalsya gipnozu - znachit, i u menya tozhe sil'naya volya?
   - Somnevayus', - otvetil Valerik.
   - Aga, esli ty ne poddaesh'sya, to eto iz-za sil'noj yuli, a esli  ya  ne
poddayus', to eto nichego ne znachit? Da?
   - Izvini, pozhalujsta... No, po-moemu, eto tak.
   - Ah, eto tak? A mozhet byt', i ty vovse nikakoj ne gipnotizer?  I  ne
dressirovshchik? Vot dokazhi mne svoyu silu: usypi segodnya na uroke nashu uchi-
tel'nicu, chtoby ona ne smogla menya vyzvat' k doske.
   - Izvini... No esli ya nachnu ee  usyplyat',  mogut  usnut'  i  vse  os-
tal'nye.
   - Ponyatno. Togda prosto prodiktuj ej svoyu volyu: pust' ona ostavit me-
nya v pokoe! Hotya by na segodnyashnij den'...
   - Horosho, postarayus'.
   I on postaralsya... Uchitel'nica raskryla zhurnal i srazu zhe nazvala moyu
familiyu, no potom podumala nemnogo i skazala:
   - Net... pozhaluj, sidi na meste. Luchshe poslushaem segodnya Parfenova.
   Mishka-budil'nik poplelsya k doske. A ya s togo samogo dnya tverdo  pove-
ril, chto moj luchshij drug - nastoyashchij ukrotitel' i gipnotizer.
   Sejchas Valerik uzhe ne zhivet v nashem gorode... A mne vse kazhetsya,  chto
vot-vot razdadutsya tri toroplivyh, slovno dogonyayushchih drug druga,  zvonka
(tak vsegda zvonil tol'ko on!). A letom ya vdrug ni s togo ni s sego  vy-
sovyvayus' v okno: mne kazhetsya, chto so dvora menya, kak prezhde, zovet neg-
romkij Valerkin golos: "|j, inostranec!.. Pet'ka-inostranec!"  Ne  udiv-
lyajtes', pozhalujsta: tak menya zval Valerik, a pochemu - v svoe vremya  uz-
naete.
   S godami ya stal zamechat', chto druzhba ochen' chasto  svyazyvaet  lyudej  s
raznymi i dazhe protivopolozhnymi harakterami.  Sil'nyj  hochet  podderzhat'
besharakternogo, slovno by podelit'sya s nim  svoej  volej  i  muzhestvom;
dobryj hochet otogret' ch'e-to holodnoe, cherstvoe serdce; nastojchivyj  ho-
chet zarazit' svoim uporstvom legkomyslennogo i uvlech' ego za soboj...
   Valerik tozhe pytalsya vesti menya za soboj, no ya to i  delo  teryal  ego
sled i sbivalsya s dorogi. Ved' eto on, k primeru,  zastavil  menya  zani-
mat'sya v shkole obshchestvennoj rabotoj: byt' chlenom sanitarnogo  kruzhka.  V
te predvoennye gody chasto ob®yavlyalis' uchebnye vozdushnye trevogi.
   CHleny nashego kruzhka nadevali protivogazy,  vybegali  s  nosilkami  vo
dvor i okazyvali pervuyu pomoshch' "postradavshim". YA ochen' lyubil byt' "post-
radavshim": menya zabotlivo ukladyvali na nosilki i tashchili po lestnice  na
tretij etazh, gde byl sanitarnyj punkt.
   Mne togda i v golovu ne prihodilo, chto skoro, ochen' skoro nam pridet-
sya uslyshat' sireny nastoyashchej, ne uchebnoj trevogi, i  dezhurit'  na  kryshe
svoej shkoly, i sbrasyvat' ottuda fashistskie zazhigalki. YA  i  predstavit'
sebe ne mog, chto moj gorod kogda-nibud' oglushat razryvy fugasnyh bomb...
   YA ne znal obo vsem etom v tot den', na sverkayushchem Elochnom  prazdnike:
ved' seti by my obo vseh bedah uznavali zaranee, togda voobshche  ne  moglo
by byt' na svete nikakih prazdnikov.
   Ded-Moroz torzhestvenno ob®yavil:
   - Vypolnyayu tvoe zhelanie: ty poluchish' putevku v Stranu Vechnyh Kanikul!
   YA bystro protyanul ruku. No Ded-Moroz opustil ee:
   - V skazke putevok na ruki ne vydayut! I propuskov ne vypisyvayut.  Vse
proizojdet samo soboj. S zavtrashnego utra ty ochutish'sya v  Strane  Vechnyh
Kanikul!
   - A pochemu ne segodnya? - neterpelivo sprosil ya.
   - Potomu chto segodnya ty mozhesh' otdyhat' i razvlekat'sya bez vsyakoj po-
moshchi volshebnoj sily: kanikuly ved' eshche ne konchilis'. No zavtra vse  poj-
dut v shkolu, a dlya tebya kanikuly budut prodolzhat'sya!..




   Na sleduyushchij den' chudesa nachalis'  pryamo  s  utra:  ne  zazvonil  bu-
dil'nik, kotoryj ya nakanune zavel i, kak vsegda, postavil na stule vozle
krovati.
   No ya vse ravno prosnulsya. Vernee skazat', ya ne spal s samoj polunochi,
ozhidaya svoego predstoyashchego ot®ezda v Stranu Vechnyh Kanikul. No nikto ot-
tuda za mnoj ne priezzhal... Prosto vdrug promolchal budil'nik. A potom ko
mne podoshel papa i strogo proiznes:
   - Nemedlenno perevernis' na drugoj bok, Petr! I prodolzhaj spat'!..
   |to skazal papa, kotoryj byl za  "besposhchadnoe  trudovoe  vospitanie",
kotoryj vsegda treboval, chtoby ya vstaval ran'she vseh i chtoby ne mama go-
tovila mne utrennij zavtrak, a ya sam gotovil zavtrak dlya sebya i dlya vsej
nashej sem'i.
   A potom mama grozno dobavila:
   - Ne vzdumaj, Petr, pojti v shkolu. Smotri u menya!
   I eto skazala mama, kotoraya schitala, chto "kazhdyj den', provedennyj  v
shkole, - krutaya stupen'ka vverh".
   Kak-to odnazhdy ya dlya interesa podschital vse dni, provedennye  mnoyu  v
shkole, nachinaya s pervogo klassa...
   Poluchilos', chto po etim maminym stupen'kam ya zabralsya uzhe ochen' vyso-
ko. Tak vysoko, chto mne vse, absolyutno vse dolzhno bylo byt' vidno i  vse
na svete ponyatno.
   Obychno po utram Valerik, kotoryj zhil etazhom vyshe, sbegaya vniz,  daval
tri toroplivyh zvonka v nashu dver'. On ne dozhidalsya,  poka  ya  vyjdu  na
lestnicu, on prodolzhal mchat'sya vniz, a ya dogonyal ego uzhe na ulice. V  to
utro Valerik ne pozvonil...
   CHudesa prodolzhalis'.
   Vse, slovno zakoldovannye Dedom-Morozom, pytalis' uderzhat' menya doma,
ne pustit' v shkolu.
   No kak tol'ko roditeli ushli na rabotu, ya vskochil s krovati i  zatoro-
pilsya...
   "Vot, mozhet byt', vyjdu sejchas, a u pod®ezda menya podzhidaet kakoe-ni-
bud' skazochnoe sredstvo peredvizheniya! - mechtal ya. - Net, ne  kover-samo-
let: vsyudu pishut, chto on dlya novyh skazok uzhe  ustarel.  A  kakaya-nibud'
raketa ili gonochnyj avtomobil'! I unesut oni menya... I  vse  rebyata  eto
uvidyat!"
   No u pod®ezda stoyalo tol'ko staroe gruzovoe taksi, iz kotorogo vygru-
zhali mebel'. Ne na nem zhe mne predstoyalo unestis' v skazochnuyu stranu!
   YA poshel k shkole toj samoj dorogoj, po kotoroj mog by  idti  zazhmuriv-
shis'... No ya ne zazhmurivalsya - ya glyadel po storonam vo vse  glaza,  ozhi-
daya, chto vot-vot ko mne podkatit chto-nibud' takoe, pered  chem  ves'  nash
gorodskoj transport prosto zamret ot izumleniya.
   Vid u menya, veroyatno, byl ochen' strannyj, no nikto iz rebyat ni o  chem
ne sprashival. Oni voobshche ne zamechali menya.
   I v etom tozhe bylo chto-to novoe i neponyatnoe. Tem bolee,  chto  v  tot
pervyj den' posle zimnih kanikul vse dolzhny byli  prosto  zavalit'  menya
voprosami: "Nu, skol'ko raz byl na Elkah? Raz dvadcat' uspel? A  skol'ko
ty s®el podarkov?.."
   No v to utro nikto ne shutil. "Ne uznayut oni menya, chto li?" -  podumal
ya. Na mig mne stalo obidno, chto oni vrode by otdelili menya  ot  sebya,  -
zahotelos' vmeste s nimi dojti do shkoly, vojti v klass... No ya uzhe  vho-
dil tuda mnogo let podryad, a v Strane Vechnyh Kanikul ya eshche ne byl ni ra-
zu! I ya snova stal oglyadyvat'sya i prislushivat'sya: ne shurshit  li  shinami,
ele kasayas' asfal'ta, gonochnyj avtomobil'? Ne  spuskaetsya  li  vozdushnyj
korabl', letayushchij po marshrutu "Zemlya - Strana Vechnyh Kanikul"?
   Na perekrestke, vozle svetofora, stoyalo mnogo raznyh mashin, no  sredi
nih ne bylo ni odnogo gonochnogo avtomobilya i ni odnogo vozdushnogo korab-
lya...
   Mne nuzhno bylo peresech' ulicu i zatem svernut' v pereulok nalevo.
   YA uzhe shagnul na mostovuyu, starayas' stupat' kak mozhno legche: esli menya
vdrug podhvatit kakaya-nibud' volshebnaya sila, pust'  ej  budet  ne  ochen'
trudno otorvat' menya ot zemli! I vdrug  uslyshal  nad  samym  svoim  uhom
svistok. "Aga, preduprezhdayushchij signal!" - obradovalsya ya. Obernulsya  -  i
uvidel milicionera.
   Vysunuvshis' po samyj poyas iz svoego "stakana", on krichal:
   - Ne tuda idesh'! Zabludilsya, chto li? Ostanovka napravo!
   - Kakaya ostanovka?
   No uzhe v sleduyushchee mgnovenie ya ponyal, chto milicioner - eto pereodetyj
v sinyuyu formu poslanec Deda-Moroza. Volshebnoj palochkoj, perevoplotivshej-
sya v polosatyj milicejskij zhezl, on, konechno, ukazyval mne budushchuyu osta-
novku ili, vernee skazat', posadochnuyu ploshchadku togo samogo... chto dolzhno
bylo priletet' za mnoj i umchat' v Stranu Vechnyh Kanikul.
   YA bystro poshel k stolbu, vozle kotorogo, kak u machty s flagom (polot-
nishche zamenyal pryamougol'nyj plakatik - "Ostanovka trollejbusa"), vystroi-
las' dovol'no-taki dlinnaya ochered'.
   I pryamo tut zhe, slovno ele-ele  dozhdavshis'  moego  prihoda,  podkatil
trollejbus, u kotorogo vperedi i na boku vmesto nomera bylo napisano: "V
remont!" On byl pustoj, tol'ko v kabine sklonilsya nad svoej ogromnoj ba-
rankoj voditel', i szadi, vozle slegka podmorozhennogo okna, podprygivala
na svoem sluzhebnom meste, kak vsegda spinoj k  trotuaru,  konduktorsha  v
platke. V te gody lyudyam doveryali ne tak sil'no, kak sejchas, i trollejbu-
sov bez konduktora eshche ne bylo.
   Kogda pustoj trollejbus ostanovilsya i razdvinulis' zadnie dverki-gar-
moshki, konduktorsha vysunulas' i obratilas' ne k ocheredi, a lichno ko  mne
(ko mne odnomu!):
   - Sadis', dorogoj! Dobro pozhalovat'!
   YA izumlenno otshatnulsya v storonu: nikogda ya eshche ne slyshal, chtoby kon-
duktorsha tak razgovarivala s passazhirami.
   - Sejchas ne moya ochered', - skazal ya.
   - A im s toboj ne po doroge! - Konduktorsha ukazala na lyudej,  vystro-
ivshihsya vozle stolba. - U nih - drugoj marshrut.
   - No mne ne nuzhno "v remont"...
   Konechno, konduktorsha eta byla ne prosto konduktorshej, potomu chto oche-
red' ne proiznesla ni zvuka i potomu chto pod ee vzglyadom ya vse-taki  po-
korno zalez v pustoj trollejbus. Dveri-garmoshki s legkim stukom  zahlop-
nulis' za moej spinoj.
   - No ved' on zhe idet... v remont, - povtoril ya, obvodya lazami  pustoj
vagon, - A mne - v Stranu Vechnyh Kanikul...
   - Ne trevozh'sya, horoshij ty moj!
   S dobroj konduktorshej, kak i s Dedom-Morozom, kak i  s  milicionerom,
vysunuvshimsya iz "stakana", sporit' bylo bespolezno: oni znali vse  luchshe
menya!
   "Esli by vse konduktorshi byli takimi laskovymi, kak eta, - dumal ya, -
lyudi by prosto ne vylezali iz tramvaev i trollejbusov! Tak by i katalis'
celyj den' po gorodu!"
   U konduktorshi na remne boltalas' sumka s biletami. YA  stal  sharit'  v
karmane bryuk, gde lezhali den'gi na zavtrak.
   - Esli ty zaplatish' i voz'mesh' bilet, - strogo  predupredila  konduk-
torsha, - kontroler oshtrafuet tebya!
   Vse bylo naoborot! Vse bylo kak v skazke! Ili vernee skazat': vse by-
lo v skazke. V samoj nastoyashchej!..
   Hot' ya ehal v Stranu Vechnyh Kanikul ne v bystrohodnom avtomobile i ne
na vozdushnom korable, no zato besplatno i odin v  celom  trollejbuse!  YA
sel na zadnee siden'e, poblizhe k dveryam-garmoshkam.
   - Tebya ne tryaset? - zabotlivo sprosila konduktorsha. - Ty ved'  mozhesh'
sidet' gde ugodno: hot' vperedi, hot' na moem konduktorskom siden'e! Dlya
etogo tebe i podali otdel'nyj trollejbus!
   - YA lyublyu nemnogo potryastis', - otvetil ya. - Tak priyatno podskakivat'
na odnom meste!..
   - Lish' by tebe eto dostavlyalo udovol'stvie! - skazala konduktorsha.
   I ya ostalsya na svoem zadnem siden'e: mne bylo kak-to nelovko razguli-
vat' po trollejbusu i peresazhivat'sya s mesta na mesto.
   - Pervaya ostanovka - tvoya! - predupredila konduktorsha.
   Pustoj trollejbus po-starikovski dergalsya i tryassya sil'nej, chem vseg-
da, no mne kazalos', odnako, chto vse v nem bylo  ispravno,  i  neponyatno
bylo, zachem on katil "v remont". Vskore on pritormozil, ostanovilsya.
   - Do svidaniya, milyj! - skazala konduktorsha.
   YA sprygnul na trotuar. I uvidel pryamo pered soboj Dom kul'tury  medi-
cinskih rabotnikov. O chudo! Na nem tozhe viseli doshchechki  so  slovom  "Re-
mont". No ne bylo ni stroitel'nyh lesov, ni musora, bez kotoryh ne mozhet
byt' nikakogo nastoyashchego remonta.
   "Dolzhno byt', eto prosto takoj parol'", - reshil ya.
   I, kogda navstrechu mne iz dverej Doma  kul'tury  neozhidanno  vyskochil
massovik dyadya Gosha, ya korotko i tainstvenno proiznes:
   - Remont!
   - CHto, chto? - peresprosil dyadya Gosha. - Ne ponimayu...
   Dyadyu Goshu ya znal davno: on vystupal na mnogih Elkah.
   I my s rebyatami davno uzhe nagradili ego neprivychnym prozvishchem iz  ce-
lyh dvuh slov: "Davajte poprivetstvuem!" U nego bylo vechno siyayushchee lico,
vechno radostnyj golos, i mne kazalos', chto v zhizni u nego voobshche ne  mo-
zhet byt' nikakih gorestej, pechalej i bed.
   Hot' sejchas dyadya Gosha poyavilsya na ulice bez pal'to i shapki, golos ego
byl vse tak zhe vesel i bodr:
   - Pozhalujte v Stranu Vechnyh Kanikul!
   I ya voshel v prostornyj vestibyul' Doma kul'tury - tuda, gde eshche  naka-
nune sobiralis' sotni naryadnyh rebyat, prishedshih na Elku. Sejchas ya byl  v
sverkayushchem, obramlennom girlyandami i flazhkami vestibyule odin-odineshenek.
A na lestnice, kak i vchera, stoyali lisy, zajcy, medvedi i celyj  duhovoj
orkestr.
   - Davajte poprivetstvuem yunogo kanikulyara! - voskliknul dyadya Gosha.
   - Kogo?! - ne ponyal ya.
   - YUnye zhiteli Strany Vechnyh Kanikul nazyvayutsya kanikulyarami i kaniku-
lyarkami, - ob®yasnil dyadya Gosha.
   - A gde zhe oni - kanikulyary i kanikulyarki?
   - Nikogo net... Vse naselenie na dannom etape sostoit iz tebya odnogo!
   - A gde prosto eti... kotorye byli vchera? Nu, yunye zriteli?
   Dyadya Gosha vinovato razvel rukami:
   - Vse v shkole. Uchatsya... - I on snova voskliknul:  -  Davajte  popri-
vetstvuem nashego edinstvennogo yunogo kanikulyara!
   I orkestr gryanul torzhestvennyj marsh, hot'  ya  byl  odnim-edinstvennym
zritelem, prishedshim na prazdnik. Marsh gremel gorazdo gromche, chem nakanu-
ne, potomu chto zvuki ego raznosilis' po sovershenno pustomu vestibyulyu.
   A potom s belokamennoj lestnicy  navstrechu  mne  rinulis'  pereodetye
zveryami artisty...
   YA obomlel. |to bylo uzhe slishkom. |to bylo chereschur dazhe dlya skazki.




   No, vprochem, ya tut zhe opravilsya ot smushcheniya. V tu poru ya voobshche redko
smushchalsya i vsegda ochen' bystro prihodil v sebya.
   Likuyushchij golos massovika dyadi Goshi pomog mne ovladet' soboj. Nakanune
ya poprosil Deda-Moroza: "Pust' vsegda budet Elka!" - i massovik vel  ut-
rennik po toj zhe samoj programme, chto i vchera, ne menyaya ni odnogo slova.
Poetomu ko mne on obrashchalsya vo mnozhestvennom chisle: "Sejchas vy,  druz'ya,
podnimetes' v bol'shoj zal!" I ya podnimalsya. "Sejchas vy, druz'ya,  posmot-
rite akrobaticheskij nomer!" I ya smotrel.
   YA byl gord tem, chto menya nazyvayut tak uvazhitel'no: "Vy, druz'ya!"  Mne
ochen' hotelos', chtoby ryadom ochutilsya Valerik i uslyshal, s kakim pochteni-
em obrashchaetsya ko mne sam glavnyj pomoshchnik Deda-Moroza. No potom ya  soob-
razil, chto, esli by Valerik  ochutilsya  ryadom,  togda  v  obrashchenii  "Vy,
druz'ya"! uzhe ne bylo by nichego udivitel'nogo: ved' nas i  v  samom  dele
bylo by dvoe!
   Dyadya Gosha byl masterom svoego dela: obrashchalsya ko mne v proze  i  sti-
hah, kotorye sochinyal sam. Poslednyuyu stihotvornuyu stroku on obychno ne do-
chityval do konca - on tainstvenno umolkal, chtoby rifmu ugadali sami yunye
zriteli.
   V to utro dyadya Gosha voskliknul: Nu, a sejchas s ogromnym  chuvstvom  My
poznakomimsya s...
   - Iskusstvom! - ugadal ya.
   - Horosho, horosho! Tozhe budesh' poetom! - pohvalil menya dyadya Gosha.
   I srazu nachalsya koncert... Mne kazalos', chto pesen i tancev v to utro
bylo gorazdo bol'she, chem nakanune, potomu chto ran'she oni kak by  raspre-
delyalis' na sotni yunyh zritelej, a v to utro dostavalis' mne odnomu. I ya
byl prosto v vostorge!
   "Vse rebyata sejchas sidyat v klasse, - radovalsya ya, - zubryat, poteyut  u
doski. A ya - snova na Elochnom prazdnike, kak ih  polnomochnyj  predstavi-
tel', ili, sokrashchenno govorya, polpred!"
   Dlya menya odnogo peli pevcy, i akkompanirovali akkompaniatory, i  tan-
cevali tancory. Potom artisty klanyalis' (tozhe mne odnomu!) i zhdali, poka
ya aplodismentami poproshu ih ispolnit' chto-nibud' eshche. No  ya  hlopat'  ne
toropilsya... YA na neskol'ko mgnovenij zadumyvalsya, kak by razmyshlyaya  nad
uvidennym i uslyshannym, a zatem uzhe aplodiroval. Raznym artistam ya  hlo-
pal po-raznomu - odnim pogromche, drugim potishe, chtoby vse videli, chto  u
menya est' svoj vkus i svoi vzglyady na iskusstvo.
   Potom dyadya Gosha vnov' pereshel na stihi:
   Nu, a sejchas s bol'shim zadorom
   Vse budem pet'!
   CHto znachit...
   - Horom! - podhvatil ya.
   I mne dejstvitel'no prishlos' pet', potomu chto eto vhodilo v programmu
utrennika. Na neskol'ko minut ya dazhe pozhalel, chto so mnoj ryadom ne bylo,
kak vchera, drugih shkol'nikov i shkol'nic, potomu chto pet' "horom"  odnomu
ochen' trudno. Osobenno, esli u cheloveka takoj uzhasnyj sluh, kak u  menya.
Nakanune golosa rebyat kak by zaslonyali soboj moj golos,  no  v  to  utro
zaslonyat' bylo nekomu...
   I ya zapel. Pesnya byla ochen' dlinnoj, i ya ne mog ostanovit'sya posredi-
ne, potomu chto mne akkompaniroval celyj orkestr. Vse  shlo  po  vcherashnej
programme, i poetomu, kogda ya, nakonec, zakryl rot, zajcy, medvedi i li-
sy zahlopali mne ochen' gromko, kak i polagalos'.
   A sam massovik opyat' pereshel na rifmy: Sobirajsya, ves'  narod,  Sobi-
rajsya v...
   - Horovod! - ugadal ya.
   I odin poshel "horovodom" vokrug elki. |to tozhe bylo ne ochen' priyatno,
no vse zhe legche, chem pet'.
   Zato potom gryanul tush, i poyavilsya Ded-Moroz v okruzhenii svoej  svity.
Vperedi na legkih serebristyh rolikah kruzhilas' Snegurochka. Ona podkati-
la pryamo ko mne, i ya vzvolnovanno vskochil so svoego  mesta,  potomu  chto
ona byla vnuchkoj Deda-Moroza, a vnuchka volshebnika, konechno, i sama  tozhe
hot' nemnogo volshebnica.
   - Dedushka poruchil mne oformlyat' propisku v Strane Vechnyh Kanikul.  No
do sih por ya byla bez vsyakoj raboty: propisyvat' bylo nekogo! -  skazala
ona. - U tebya est' pasport?
   Ona sprosila eto tak delovito, slovno byla  pasportistkoj  iz  nashego
domoupravleniya.
   - Poka eshche netu... - otvetil ya.
   - Togda mne nekuda postavit' shtamp o propiske, - skazala ona.
   - Menya pri rozhdenii, kazhetsya, vpisali v mamin pasport, - tiho soobshchil
ya.
   - No tuda ya ne mogu postavit' svoj shtamp, - vozrazila  Snegurochka,  -
ved' tvoya mama ne vyrazila zhelaniya byt' zhitel'nicej Strany Vechnyh  Kani-
kul. Ty - pervyj kanikulyar v vashej sem'e, i vo vsej vashej  shkole,  i  vo
vsem vashem gorode...
   - A kak zhe togda byt'? - probormotal ya.
   - Nichego! Schitaj, chto ty vse ravno propisan. My otmetim eto  v  tvoem
priglasitel'nom bilete. Bilet-to hot' u tebya est'?
   YA protyanul svoj izmyatyj i zamusolennyj vcherashnij bilet, gde  byl  uzhe
otorvan koreshok s zavetnym slovom: "Podarok". Snegurochka povertela bilet
v rukah, chto-to posheptala, na mig krepko zazhala  ego  mezhdu  ladonyami  i
vernula mne. YA vzglyanul na bilet - i uvidel novoe chudo: bilet  stal  no-
ven'kim, dazhe vnov' zapah tipografskoj  kraskoj.  Koreshok  s  "Podarkom"
opyat' byl na svoem meste, a naverhu krasovalsya pryamougol'nyj  shtamp,  na
kotorom bylo napisano: "Propisan postoyanno. Po adresu: Strana Vechnyh Ka-
nikul".
   - V konce utrennika daj bilet na podpis' Dedu-Morozu, - skazala  Sne-
gurochka. - Bez ego podpisi nedejstvitel'no.
   I Snegurochka-pasportistka umchalas' na svoih legkih serebristyh  roli-
kah.
   Ded-Moroz, kak i nakanune, vstal v centre zala s sekundomerom v ruke,
budto sud'ya na stadione, i ob®yavil sorevnovaniya "Kto vseh  bystree?  Kto
vseh lovchee? Kto vseh umnee?"
   Snova ko mne podveli pod uzdcy "starogo, no boevogo konya" -  oblezlyj
zelenyj velosiped (dolzhno byt', dyadya Gosha vozil ego s Elki na  Elku),  ya
opyat' vzobralsya na kozhanoe sedlo i nazhal na pedali. No, na etot raz ya ne
ochen' toropilsya - mne bylo yasno, chto ya vse ravno  budu  "vseh  bystree",
potomu chto sorevnovalsya ya sam s soboj.
   YA ehal schastlivyj, zaranee vidya sebya dvukratnym velosipednym  chempio-
nom medicinskoj Elki. "Kak eto zdorovo: byt' absolyutno uverennym v svoej
pobede! - dumal ya, ot udovol'stviya sovsem uzhe zamedlyaya hod. -  Nikto  ne
mozhet menya dognat' i obojti!"
   O sportsmenah-gonshchikah v gazetah chasto pishut primerno gak: "U nih  ne
ostavalos' vremeni ni dlya kakih myslej, krome odnoj: "K finishu! Skorej k
finishu!.." A u menya dlya myslej vremeni bylo vpolne dostatochno. I ya  raz-
myshlyal o tom, kakie prizy vruchit mne Ded-Moroz za to,  chto  ya  bessporno
okazhus' "vseh bystree, vseh lovchee i vseh umnee". I eshche ya  dumal:  "Ved'
prazdnik idet tochno tak, kak vchera... Mozhet, i podarkov v konce prinesut
stol'ko zhe? A poluchat' ih budu ya odin!"
   Razmechtavshis', ya pod®ehal k finishu na samoj medlennoj skorosti. Srazu
zhe bylo ob®yavleno, chto ya "bystree vseh", i mne byl vruchen pobednyj priz.
Konechno, ne takoj, kak nakanune. Samyj neobychajnyj priz mozhet byt'  vru-
chen tol'ko odin raz, inache on ne byl by "samym neobychajnym".
   Na etot raz Ded-Moroz vruchil mne krasivyj bumazhnyj paket,  raskrashen-
nyj v krasnyj i zelenyj cveta. YA zaglyanul vnutr' i  s  radost'yu  uvidel,
chto v pakete moi lyubimye belye i rozovye  brusochki  pastily,  shokoladnaya
medal' v zolotoj obertke i myatnye pryaniki.
   YA uspel zasunut' v rot odnu konfetu, otkusit' kusochek sladkoj  korich-
nevoj medali i oshchutit' vo rtu ohlazhdayushchij, slovno zubnoj  poroshok,  vkus
myaty: v konce koncov, sportsmen dolzhen podkrepit' svoi sily posle odnogo
otvetstvennogo sostyazaniya i nakanune drugogo!
   - Kto vseh lovchee?! - provozglasil Ded-Moroz.
   I ya vyshel vpered, gotovyj vnov' rinut'sya v sorevnovanie s  samim  so-
boj!
   Nuzhno bylo zapomnit',  gde  dyadya  Gosha  rasstavil  tri  metallicheskih
kol'ca, i potom s  zavyazannymi  glazami  prolezt'  ili  prygnut'  skvoz'
kol'ca, kak cherez tonnel', ne zadev ih i ne stronuv s mesta.
   Dyadya Gosha voobshche ochen' lyubil, chtoby yunye zriteli zakryvali ili  zavya-
zyvali glaza: v eti-to minuty on i sovershal vse samoe zagadochnoe  i  chu-
desnoe. "Vy vidite: ya - v chernoj kurtke! - vosklical dyadya Gosha. - Teper'
zakrojte glaza! Otkrojte!.. YA - uzhe v krasnoj!.. Zakrojte glaza!  -  ko-
mandoval on. - Teper' bystro otkrojte! Vot i zazhglas' nasha zelenaya  kra-
savica!
   Mal'chishki redko podchinyalis' dyade Goshe ili zakryvali tol'ko odin  raz.
Poetomu oni videli, chto massovik prosto sbrasyval odnu kurtku, pod koto-
roj byla drugaya. No zato oni ulavlivali i tot v  samom  dele  prekrasnyj
mig, kogda zalivalas' ognyami elka, budto kto-to vysypal  na  nee  sverhu
gorst' dragocennyh kamnej.
   A devochki, vsegda bolee ispolnitel'nye, po komande dyadi Goshi akkurat-
no morgali resnicami, slovno kukly  s  zakryvayushchimisya  i  otkryvayushchimisya
glazami.
   YA pristal'no, chtoby horoshen'ko zapomnit', posmotrel,  gde  dyadya  Gosha
rasstavlyal metallicheskie kol'ca. Mne zavyazali glaza nosovym platkom... YA
stremitel'no prygnul - i nichego ne zadel. No okazalos',  chto  ya  prygnul
mimo kol'ca. Vtoroe kol'co povislo u menya na shee. A cherez tret'e ya  pro-
lez kak polagalos': ne zadev i ne tronuv s mesta. Takim obrazom, ya  nab-
ral odno ochko iz treh vozmozhnyh. I tut zhe na ves' Dom medicinskih rabot-
nikov torzhestvenno ob®yavili, chto ya "vseh lovchee".
   Ded-Moroz vruchil mne eshche odin priz: pergamentnyj konvert,  raskrashen-
nyj v goluboj i zheltyj cveta. YA zaglyanul vnutr' i uvidel, chto tam -  be-
lye i rozovye pryamougol'nichki pastily, shokoladnaya  medal'  v  serebryanoj
obertke i medovye pryaniki.
   YA eshche nemnogo zakusil pered tret'im, samym otvetstvennym  sostyazaniem
"Kto vseh umnee?"
   Govoryat: "Odin um horosho, a dva - luchshe!" No v to utro mne bylo ochen'
priyatno, chto moj um odin-odineshenek uchastvoval  v  sorevnovanii:  pobeda
emu, takim obrazom, byla obespechena!
   Nuzhno bylo otgadat' tri zagadki... Dyadya Gosha, obvyazav svoyu  blestyashchuyu
lysinu chalmoj na maner vostochnogo fakira, skrestil ruki na grudi i  pro-
iznes:
   - Dva kol'ca, "dva konca, a posredine - gvozdik!
   I, hotya razgadka byla horosho izvestna mne eshche v detskom sadu, ya otve-
til ne srazu. Sperva ya pogruzilsya v glubokuyu zadumchivost',  potom  poter
nemnogo ladonyami viski - i, nakonec, ne vpolne uverenno otvetil:
   - Kazhetsya, nozhnicy...
   Dyadya Gosha vnov' skrestil ruki na grudi i podnyal glaza k potolku, uvi-
tomu girlyandami i hvoej.
   - Bez okon, bez dverej - polna gornica lyudej!
   YA snova namorshchil lob, opyat' poter ladonyami viski i tem zhe neuverennym
golosom skazal:
   - Po-moemu, ogurec...
   Voobshche-to govorya, pervye dve zagadki dyadya Gosha vsegda zadaval  doshko-
lyatam. No tak kak on ne menyal v svoej  vcherashnej  programme  ni  edinogo
slova, a ya kak by predstavlyal v etot den' v zale shkol'nikov vseh vozras-
tov, to mne za moi otvety byli zaschitany srazu dva ochka.
   Tret'ya zagadka byla potrudnee i ne takaya izvestnaya  -  ee  dyadya  Gosha
obychno zadaval rebyatam postarshe. No tut uzh moj um  zhil,  kak  govoritsya,
"chuzhim umom": otvet ya zapomnil eshche nakanune. I povtoril ego...
   No tozhe, konechno, ne srazu, a gluboko porazmysliv i poterev viski la-
donyami.
   Mne byl vruchen tretij priz: cellofanovyj paket, raskrashennyj v korich-
nevyj i sinij cveta. YA dazhe ne stal zaglyadyvat' vnutr',  ya  uzhe  zaranee
znal, chto tam pastila, shokoladnaya medal' i pryaniki...
   Takim obrazom, ya stal absolyutnym chempionom: pobedil vo vseh treh  so-
revnovaniyah! Zajcy, lisy i medvedi tancevali vokrug menya, vospevali  moi
dostizheniya i protyagivali svoi lapy dlya  krepkogo  druzheskogo  "lapopozha-
tiya".
   No potom vse rasstupilis': ko mne svoej stepennoj ded-morozovskoj po-
hodkoj podoshel Ded-Moroz.
   V rukah u nego byl meshok, iz kotorogo on  vsegda  v  konce  prazdnika
dostaval samye zhelannye dlya rebyat, samye  zavetnye  novogodnie  podarki.
Mne tol'ko kazalos' nemnogo strannym, chto on, volshebnik i  charodej,  od-
novremenno, kak kakoj-nibud' kontroler u vhoda, otryval ot bileta  kore-
shok so slovom "Podarok".
   "Otdal by mne ves' meshok srazu! - podumal ya. - Ved', krome menya,  da-
rit' podarki zdes' absolyutno nekomu".
   I hot' ya s trudom uderzhival v rukah tri paketa so svoimi prizami,  no
kak-to, sam togo ne zamechaya, potyanulsya eshche i k meshku.
   - Net, - ostanovil menya Ded-Moroz, - prizy ty uzhe poluchil... A  poda-
rok ya mogu dat' tebe tol'ko odin: buhgalteriya vypisyvaet podarki po chis-
lu zritelej. I tut dazhe volshebnaya sila bessil'na! V buhgalterskie dela i
raschety my, chestnye volshebniki, ne vmeshivaemsya. Tak chto, hot' ty i zame-
nyal segodnya celyj zritel'nyj zal, poluchaj vsego-navsego odnu korobku.
   YA vzyal zhestyanuyu korobku, mel'kom zaglyanul v nee. Tak i est': pastila,
shokoladnaya medal' i tul'skie pryaniki. Sbyvalis' moi samye zavetnye zhela-
niya i mechty!
   YA protyanul Dedu-Morozu priglasitel'nyj bilet, chtob  on,  kak  vsegda,
otorval koreshok so slovom "Podarok". On otorval. Potom polozhil bilet  na
odnu rukavicu, nakryl sverhu drugoj, na mig krepko zazhal ego mezhdu ruka-
vicami - i koreshki so slovami "Podarok" i "Kontrol'" snova okazalis'  na
svoih mestah, budto nikto ih i ne otryval.
   - |to chtoby ty zavtra snova mog prijti syuda i opyat' poluchit' svoj po-
darok, - ob®yasnil Ded-Moroz.
   - I skol'ko eshche raz budut eta utrenniki? - sprosil ya.
   - O, skol'ko zahochesh'! Ved' ty propisan v Strane Vechnyh  Kanikul  na-
vechno! A esli pozhelaesh' razvlekat'sya kak-nibud' eshche -  tol'ko  obratis',
tol'ko soobshchi, i tvoe zhelanie budet ispolneno! Slovo kanikulyara dlya  nas
- zakon!
   - No kuda zhe ya obrashchus'?
   - V staryh skazkah obrashchalis' k raznym neodushevlennym predmetam,  ko-
torye nazyvalis' talismanami. Ili, naprimer, brali v  ruki  zerkal'ce  i
prosili ego: "Ty mne, zerkal'ce, skazhi da  vsyu  pravdu  dolozhi!.."  |tot
sposob davno ustarel. Teper' dlya polucheniya zayavok na ispolnenie  zhelanij
my, volshebniki, ispol'zuem novejshie sredstva svyazi. Luchshe vsego -  tele-
fon. Ty naberesh' dve dvojki - i tebe srazu otvetit "Stol zakazov"...
   YA pomorshchitsya:
   - Strannyj nemnogo... telefonnyj nomer. Odna dvojka  -  i  to  kak-to
nepriyatno, a tut celyh dve!
   - O, ty ne prav! - voskliknul Ded-Moroz. -  My  special'no  podobrali
imenno takoj nomer: chtoby on byl privychen i  blizok  serdcu  kanikulyara.
Naberesh' - i srazu otvetit "Stol zakazov"!
   - Kak v magazine?
   - O net, eto sovsem drugoe delo. Tam prinimayut zakazy na produkty,  a
tut na ispolnenie zhelanij. Tak chto zvoni, ne stesnyajsya! No tol'ko po po-
vodu razvlechenij! Drugih zhelanij my vypolnyat' ne mozhem. A otvechat'  tebe
budet Snegurochka. Ona zavedet etim "Stolom".
   - No ved' ona - pasportistka...
   - A tam rabotaet po sovmestitel'stvu. Strana Vechnyh  Kanikul  byla  v
vynuzhdennom prostoe... Iz-za otsutstviya kanikulyarov. I u  nas  proizveli
sokrashchenie shtatov. Teper' blagodarya tebe my  opyat'  zarabotali!  Podavaj
zayavki na lyubye razvlecheniya... Budem udovletvoryat'!
   - A kak zhe shkola? - sprosyat ya.
   - O, ob etom ty ne volnujsya, - avtoritetno zaveril menya Ded-Moroz.  -
Uchitelya budut tol'ko dovol'ny.
   - A papa s mamoj?
   - I oni tozhe!
   YA, konechno, ne mog usomnit'sya v ego slovah: ved' on uzhe na dele doka-
zal mne, chto mozhet zaprosto sovershat' chudesa!
   "Kak eto zamechatel'no! - razmyshlyal ya. - Esli pozhelayu, kazhdyj den' bu-
du veselit'sya, poluchat' prizy i podarki! Hodit' kuda zahochu  i  smotret'
chto zahochu!.."
   - Znachit, Strana Vechnyh Kanikul - ne tol'ko zdes', ne tol'ko  v  etom
dome? - na vsyakij sluchaj eshche raz reshil udostoverit'sya ya.
   - Net, zdes' tol'ko stolica etogo gosudarstva. Ona nazyvaetsya  Dokme-
rab, chto v rasshifrovannom vide oboznachaet: Dom kul'tury medicinskih  ra-
botnikov. Zapomni na vsyakij sluchaj: Dokmerab! A sama Strana Vechnyh Kani-
kul otnyne budet dlya tebya vsyudu: i doma i na ulice...
   - I vo dvore?
   - Vo dvore tozhe!
   I ya otpravilsya vo dvor. YA shel po ulice, zhuya poperemenno  to  pastilu,
to shokolad, to pryanik. YA byl gord tem, chto stal edinstvennym v nashem go-
rode kanikulyarom. I chto teper', esli  zahochu,  kazhdyj  den'  budu  "vseh
bystree" i "vseh lovchee". No glavnoe - "vseh umnee"! Horosho bylo by, ko-
nechno, chtoby eto zametili mama i papa. I vse moi priyateli tozhe. I  Vale-
rik... Ved' kogda nashih uspehov nikto ne zamechaet, eto ochen' obidno. Tem
bolee, chto samomu rasskazyvat' o nih kak-to neudobno.
   YA shel vo dvor, chuvstvuya sebya chempionom, rekordsmenom i pobeditelem!




   U nas byl bol'shoj dvor. Konechno, on ostalsya takim i sejchas, no ya  te-
per' starshe - i to, chto v detstve kazalos' mne ogromnym, stalo  bol'shim,
a to, chto kazalos' bol'shim, stalo prosto nemalym.
   V dome u nas, skol'ko ya sebya pomnyu, vsegda byla "komissiya  po  rabote
sredi detej". Predsedatelem ee byl sam upravdom. Komissiya  zabotilas'  o
nas: ustraivala raznye ekskursii i dazhe puteshestviya na parohode.  A  eshche
ona lyubila zasedat' i izdavat' rasporyazheniya, kotorye tut  zhe  raskleiva-
lis' na stolbah: "Kategoricheski zapreshchaetsya zvonit' v chuzhie  kvartiry  i
ubegat', ne dozhdavshis', poka otkroyut!", "Zapreshchaetsya stanovit'sya  nogami
na skamejki, gde lyudi  dolzhny  sidet'!",  "Zapreshchaetsya  peregovarivat'sya
drug s drugom cherez dvor v forme krika: eto meshaet zhil'cam otdyhat'! "
   Valerik ne vhodil v "komissiyu po rabote", po on pridumal ustroit'  vo
dvore kroketnuyu ploshchadku i futbol'noe pole,  kotoroe  zimoj  stanovilos'
hokkejnym.
   Valerki uzhe davno zdes' net... A to futbol'noe pole est' i sejchas.  I
kroketnaya ploshchadka tozhe. I v krasnom ugolke po-prezhnemu pokazyvaet spek-
takli nash tenevoj teatr, kotoryj otkryl svoj  pervyj  sezon  eshche  togda,
mnogo let nazad, p'esoj Valerika "Ah vy, teni, moi teni!".
   Upravdom nazyval Valerika "fantazerom", i eto slovo zvuchalo v ego us-
tah osuzhdayushche. A on i pravda byl fantazerom. V pionerlagere po  vecheram,
kogda, soglasno rasporyadku, uzhe dolzhen byl nastupit'  glubokij  son,  on
rasskazyval nam strashnye  istorii  "s  prodolzheniem".  |to  byli  syuzhety
fil'mov i knig, kotoryh my s rebyatami ne videli  i  ne  chitali.  Valerik
vsegda obryval na samom interesnom meste, i my na sleduyushchij den'  prosto
ne mogli dozhdat'sya vechernego lagernogo otboya. Ot straha ya s golovoj  za-
ryvalsya pod odeyalo i slushal ottuda, skvoz' uzkuyu shchelochku.
   A potom kak-to Valerik priznalsya mne, chto nikakih  takih  fil'mov  on
tozhe ne videl i knig ne chital, a prosto vse pridumyval sam, chtoby nam ne
bylo skuchno.
   Pomnyu, "komissiya po rabote" priobrela dlya rebyat bil'yard, kotoryj  us-
tanovili v krasnom ugolke, a ryadom na stene povesili ob®yavlenie:  "Sukno
ne rvat'! Kiyami ne drat'sya! Metallicheskimi sharami drug v  druga  ne  ki-
dat'!" Vse stali srazhat'sya za zvanie luchshego bil'yardisga. I togda odnazh-
dy Valerik skazal:
   - Znaete, kak nazyvayut tennisista-chempiona? "Pervoj raketkoj"! A luch-
shego boksera? "Pervoj perchatkoj". U nas vo  dvore  teper'  est'  hokkej,
futbol, bil'yard i kroket... Davajte ustanovim pochetnye  zvaniya:  "Pervaya
klyushka", "Pervaya butsa", "Pervyj kij", "Pervyj  molotok"!  I  budem  bo-
rot'sya za eti zvaniya.
   My stali borot'sya!
   YA umel igrat' tol'ko v kroket. Tak poluchilos', chto  na  dache,  gde  ya
neskol'ko let podryad zhil letom, vse ochen' uvlekalis' kroketom. I ya tozhe,
ne razgibayas' po celym dnyam, gonyal molotkom bol'shie derevyannye shary.  Ni
u kogo iz moih sosedej po domu ne bylo takogo bogatogo kroketnogo opyta,
i ya vskore zavoeval pochetnoe zvanie "Pervogo molotka".
   No mne, konechno, ochen' hotelos' stat' odnovremenno "Pervoj  klyushkoj",
"Pervoj butsoj" i "Pervym kiem"! YA pytalsya uchastvovat' vo vseh matchah  i
sostyazaniyah, no menya ne prinimali.
   - Norovish' proskochit' cherez vse duzhki srazu!  Hvatit  s  tebya  odnogo
kroketa. Sovershenstvujsya! - govoril mne samyj dlinnyj paren' vo dvore  -
ZHora, u kotorogo bylo celyh dva pochetnyh zvaniya: "Pervaya klyushka" i  "ZHo-
ra, dostan' vorobushka!".
   ZHore, edinstvennomu sredi nas, besprepyatstvenno prodavali  bilety  na
lyubuyu kinokartinu i na lyuboj seans, dazhe na samyj pozdnij.  Za  eto  ego
potom stali zvat' "ZHora, dostan' biletik!".
   ZHora byl luchshim sportsmenom u nas vo dvore: sporit' s nim ya ne reshal-
sya. No v tot den' i vo dvore tozhe proizoshlo chudo!
   Kogda ya poyavilsya so svoimi paketami i zhestyanoj korobkoj,  vse  rebyata
brosilis' mne navstrechu tak, budto tol'ko menya i zhdali.
   - Hotite? - protyanul ya im svoi prizy i podarok.
   - CHto ty, Peten'ka? CHto ty? - v uzhase sharahnulis' ot menya  rebyata.  -
Vse eto dolzhen s®est' ty sam. Tol'ko ty! I bol'she nikto! Vdrug tebe  sa-
momu ne hvatit? Podumat' strashno!
   CHtoby moi druz'ya-priyateli otkazyvalis' ot pryanikov i  konfet?  Takogo
eshche ne byvalo! I pochemu oni nazyvayut menya  Peten'koj?  Vsyu  zhizn'  zvali
Pet'koj, a tut... Konechno, vse oni byli krepko-nakrepko, prosto napoval,
zakoldovany Dedom-Morozom.
   - Ochen' horosho, chto ty prishel, - laskovo skazal ZHora. V  obychnye  dni
on voobshche ne zamechal, est' ya vo dvore ili menya tam netu. - Pojdi v kras-
nyj ugolok i poskorej pereoden'sya, - prodolzhal on. -  Ty  budesh'  u  nas
vratarem.
   YA? Vratarem? Da menya ran'she i bolel'shchikom-to ne priznavali - ZHora go-
voril, chto u menya net eshche yarko vyrazhennyh simpatij: to ya bolel za pervyj
korpus nashego doma, to za vtoroj, a chashche vsego za teh, kto vyigryval.  I
vdrug: vratarem! YA voprositel'no vzglyanul na Valerika: uzh on-to ne  sta-
net menya razygryvat'. Blednoe  lico  Valerika  na  holode  pobelelo  eshche
sil'nee.
   - Vidish', ya sovsem zamerz, ozhidaya tebya...
   Tut uzh ya ne mog somnevat'sya!
   "Aga! Uznali silu Deda-Moroza? - myslenno vozlikoval ya. - On vas  eshche
i ne to zastavit sdelat'! Vy eshche menya kapitanom svoim izberete, a  mozhet
byt', i trenerom!.."
   YA sdelal vid, chto nichut' ne udivilsya ZHorinomu resheniyu: priglashenie  v
komandu masterov pervogo korpusa ya prinyal kak dolzhnoe. I ne spesha otpra-
vilsya v krasnyj ugolok. Tam menya podzhidali  samodel'nye  nakolenniki  iz
staroj steganki, kotorye Valerik i ZHora smasterili dlya togo, chtoby  vra-
tar' ne rasshibal sebe kolenki. Na skamejke lezhali klyushka i sviter s cif-
roj "1" na grudi - eto znachilo, chto ya budu zashchishchat' hokkejnuyu chest' per-
vogo korpusa.
   Potom professional'noj sportivnoj pohodochkoj, kotoruyu ya perenyal u ZHo-
ry, ya vyshel vo dvor i vstal u zavetnyh vorot. Valerik, kak  samyj  spra-
vedlivyj vo vseh treh korpusah nashego doma, byl sud'ej. Da, ego vse uva-
zhali... ZHora mog "dostat' vorobushka", a Valerik edva  dostaval  ZHore  do
plecha, no, kogda oni  razgovarivali,  Valerik  ne  tyanulsya  na  cypochkah
vverh, a, naoborot, dlinnyj ZHora vsegda naklonyalsya, chtoby  malen'komu  i
huden'komu Valeriku bylo udobnej ego slushat'.
   Valerik dal svistok - i igra nachalas'.
   YA by ne skazal, chto ona, kak pishut v sportivnyh  obozreniyah,  "shla  s
peremennym uspehom. Net, dazhe peremennogo uspeha u nashej komandy ne  by-
lo, potomu chto za dva tajma ya propustil v vorota  maksimal'no  vozmozhnoe
kolichestvo" shajb. I eshche dve shajby zagnal v svoi vorota sam.
   No moya komanda menya ne rugala. Naoborot, vse staralis' dokazat',  chto
ya rovnym schetom ni v chem ne vinovat.
   I vse menya uspokaivali, slovno ya byl kakim-to nervnobol'nym.
   - Ne rasstraivajsya! - govoril ZHora. - Pervyj  blin  komom,  a  pervyj
match golom!
   YA predstavlyal sebe, chto by skazal mne ZHora, esli b za ego  spinoj  ne
mayachila nezrimo boroda moego pokrovitelya Deda-Moroza.
   - Dazhe pro inogo grossmejstera, znaesh' li, pishut:
   "Sygral ne luchshim obrazom!" - uteshal menya Mishka Parfenov, kotoryj to-
zhe zhil v nashem dome. - Ne ogorchajsya!
   Nu, chto dlya tebya sdelat'? Hochesh', ya skazhu tebe, skol'ko sejchas vreme-
ni?..
   YA podoshel k Valeriku i sprosil:
   - Uzhasno, da? Ty menya preziraesh', da?
   - Pochemu zhe? - otvetil Valerik. - Ty ved' davno hotel poigrat' v hok-
kej. I ne kak-nibud', a v sbornoj komande. Vot rebyata i  dostavili  tebe
udovol'stvie. Kak govoryat, ispolnenie zhelanij!
   YA videl, kak prygala ot schast'ya komanda vtorogo korpusa.
   "Nu nichego, nedolgo vam prygat'! - dumal ya, povtoryaya pro  sebya  nomer
"Stola zakazov". - Vot sejchas pridu domoj, naberu dve dvojki - i ni odna
shajba bol'she nikogda ne zaletit ko mne v vorota!.."
   Mishka Parfenov predlozhil mne:
   - Hochesh' sygrat' na bil'yarde? Sejchas kak raz moya ochered'. YA tebe  us-
tupayu!
   - Net... ya uzhe naigralsya...
   Ded-Moroz prodolzhal dejstvovat': razvlecheniya  nastupali  na  menya  so
vseh storon.
   Dazhe Mishka Parfenov, dovol'no-taki zhadnyj i zavistlivyj parenek,  ko-
toryj i na pyat' minut ne daval nikomu ponosit' na ruke  svoj  znamenityj
"budil'nik", - dazhe Mishka ustupal mne sejchas ochered'.
   - Slushaj, Mishka, a uchitel'nica zametila, chto menya segodnya ne  bylo  v
shkole? - sprosil ya tiho, predvaritel'no oglyadevshis' po storonam.  -  Ili
ne zametila?
   - Nu kak zhe! Zametila!.. I znaesh', chto nam skazala?
   - CHto ya progulivayu!
   - Net...
   - A chto zhe?
   - Ona skazala, chto ty otsutstvuesh' po vpolne uvazhitel'noj prichine!
   - Po uvazhitel'noj?
   - Nu da. Ona skazala, chto ty prohodish' kakoj-to "kurs lecheniya".
   - Kak? Kak?!
   - Kurs lecheniya! CHto-to ona, naverno, pereputala.
   Mishkino soobshchenie tak porazilo menya, chto ya srazu poshel v krasnyj ugo-
lok pereodevat'sya. "Pochemu kurs lecheniya? - nedoumeval ya. - Kakoj zhe  ta-
koj kurs lecheniya? A mozhet byt', Ded-Moroz vnushil ej, chto  ya  tyazhelo  bo-
len?"
   YA styanul s sebya sviter s cifroj "1" na grudi, nakinul na plechi pal'to
i zadumchivo poplelsya domoj.
   Uzhe v paradnom, na lestnice, menya dognal Mishka Parfenov:
   - Ty zabyl, Petya... tam, v krasnom ugolke...
   I on vnov' nagruzil menya tremya moimi paketami i zhestyanoj korobkoj.
   - Hochesh' shokoladku? - laskovo sprosil ya u Mishki.
   - CHto ty, Petya! Tebe samomu ne hvatit!
   Ded-Moroz byl na strazhe moih interesov! I ya uverenno zashagal po lest-
nice, radostno razmyshlyaya: "Vse rebyata sejchas pojdut delat'  uroki,  a  ya
budu delat' chto zahochu: moi kanikuly prodolzhayutsya!  Pozvonyu  vot  sejchas
Snegurochke!.." I pozvonil.
   - "Stoya zakazov"! - otvetila mne Snegurochka.
   - YA by ochen' hotel stat' luchshim vratarem u nas vo dvore...
   - Prinimaem zakazy tol'ko na razvlecheniya. Igre v futbol ne obuchaem!
   - A v hokkej?
   - I v hokkej tozhe.
   - A spravki vy daete?
   - Kakie?
   - YA by vot ochen' hotel uznat'... Pochemu nasha uchitel'nica skazala, chto
ya prohozhu kurs lecheniya?
   - Tvoya byvshaya uchitel'nica prosto ogovorilas'...
   "Byvshaya? - udivilsya ya. - Ah, da! YA zhe navek rasproshchalsya so shkoloj!.."
   - Ona hotela skazat': kurs razvlecheniya, - prodolzhala Snegurochka, -  a
sluchajno skazala: kurs lecheniya. Vot i vse. Zayavok na razvlecheniya netu?
   - Netu... - otvetil ya. I povesil trubku.
   To, chto ya ne hotel razvlekat'sya, vidimo, ogorchilo  moego  pokrovitelya
Deda-Moroza, i on reshil dostavit' mne udovol'stvie sam,  po  sobstvennoj
iniciative, chtoby ya pozabyl o svoih hokkejnyh nepriyatnostyah.
   Pravda, prepodnesen byl podarok volshebnika v neskol'ko neobychnoj for-
me, - papa torzhestvenno usadil menya na divan i skazal:
   - Slushaj! Mama soobshchit tebe ot nashego  obshchego  imeni  nechto  ochen'  i
ochen' vazhnoe.
   - Bezobrazie! - nachala mama. - Ty ne s®el eshche vseh  pryanikov  i  kon-
fet?! CHtoby navesti poryadok v etom dele, my reshili, chto ya ne budu otnyne
gotovit' zavtraki, obedy i uzhiny: nel'zya otvlekat' tebya ot osnovnoj  pi-
shchi! - Ona ukazala na moi pakety. - Nel'zya portit' tebe appetit! My s pa-
poj budem pitat'sya v stolovoj ili v kafe, kotoroe u nas na pervom etazhe.
A dlya tebya my razrabotali osoboe menyu. YA otpechatala ego u sebya na rabote
na pishushchej mashinke...
   Slushaj vnimatel'no! Na zavtrak u tebya teper' budut myatnye  pryaniki  s
kofe. Obed budet, konechno, iz treh blyud: na pervoe - pastila, na  vtoroe
- tul'skie pryaniki, a na tret'e - medal'ki iz shokolada. Na uzhin -  medo-
vye pryaniki s chaem!.. I ne vzdumaj narushit' ili hot'  chut'chut'  izmenit'
eto menyu! Slyshish', Petr?
   I tut ya ponyal, chto ni odin volshebnik na vsem belom  svete  ne  smozhet
sdelat' tak, chtoby ya poveleval svoimi roditelyami, - vsegda i  vsyudu  oni
budut komandovat' mnoj.
   "No pust' ih komandy i poveleniya vsegda budut takimi, kak sejchas",  -
mechtal ya.
   Vse shlo prekrasno! "Budu est' chto zahochu! - torzhestvoval  ya.  -  Budu
hodit' kuda zahochu!" Na radostyah mne  vdrug  ochen'  zahotelos'  pojti  v
cirk, i ya snova nabral dve dvojki.
   - Zakaz prinyat! - otvetila vnuchka Deda-Moroza. - Nomer  zakaza:  odin
drob' sem'. Prinyala i oformila Snegurochka.




   YA uzhe privyk pozdno vstavat'. Skvoz' son ya slyshal, kak mama  uprekala
papu:
   - Topaesh' svoimi nozhishchami! A on ne dolzhen slyshat', chto  my  tak  rano
podnimaemsya: nel'zya podavat' emu durnyh primerov!
   Papa snimal botinki i hodil po komnate v noskah i na cypochkah.
   Budil'nik v nashem dome po prikazu mamy onemel i prosto molcha  pokazy-
val vremya, kak samye obyknovennye bezgolosye chasy.
   No v to utro mama sama razbudila menya.
   - Petr, - shepotom skazala mama, - ty okonchatel'no ne prosypajsya: tebe
eshche spat' da spat'! No ya ne mogu ujti na rabotu, ne preduprediv  tebya  o
tom, chto v cirke byvaet neskol'ko predstavlenij v den'... Esli ponravit-
sya, mozhesh' ostat'sya i na vtoroe i na tret'e.
   Kogda Ded-Moroz uspel soobshchit' mame, chto ya sobirayus' v cirk? I pochemu
ona ne sprashivaet, na kakie den'gi ya tuda pojdu? I ne volnuetsya,  kak  ya
tuda doberus', hotya cirk nahoditsya sovsem v drugom konce goroda?
   Nikto, konechno, ne smog by otvetit' mne na eti voprosy. Da i  voobshche,
kogda delo kasaetsya skazki, lishnih voprosov luchshe ne zadavat'.
   Dnem, vyjdya na ulicu, ya ne uspel dazhe podumat', na chem  by  mne  dob-
rat'sya do cirka... YA ne uspel ob  etom  podumat',  potomu  chto  pryamo  k
pod®ezdu podkatil tot samyj pustoj trollejbus s doshchechkoj "V remont!"  na
zadnem stekle.
   V nashem dome, na tret'em etazhe, zhil odin bol'shoj nachal'nik,  direktor
zavoda. Za nim kazhdyj den' priezzhala mashina,  kotoruyu  v  dome  nazyvali
"personal'noj". |to slovo pochemu-to  proiznosili  negromko,  vpolgolosa.
Tot legkovoj avtomobil' marki "emka", vysokij i pryamoj, tochno  kareta  s
motorom, sejchas ne pustili by na central'nye ulicy nashego goroda, kak ne
pustili by kakuyu-nibud' staruyu telegu. No v to vremya "emka" kazalas' mne
roskoshnym avtomobilem. Inogda bol'shoj nachal'nik katal rebyat v svoej per-
sonal'noj mashine: vzroslyh lyudej v  nej,  krome  shofera,  pomeshchalos'  ne
bol'she chetyreh, a nas, rebyat, nabivalos' po sem' ili dazhe po vosem'  che-
lovek. Nu, a v moem personal'nom trollejbuse mogli by umestit'sya desyatki
passazhirov, no ehal ya v nem odin-odineshenek.
   Mne ochen' hotelos', chtoby rebyata ili hotya by vzroslye sosedi uvideli,
kak ya sazhus' v svoj personal'nyj trollejbus. No uzh tak vsegda  poluchaet-
sya: esli hochesh', chtob tebya uvideli, to kak raz v etu minutu ryadom nikogo
ne okazyvaetsya. Tol'ko odin neznakomyj peshehod skazal drugomu:
   - Posmotri-ka, zdes' teper' sdelali ostanovku trollejbusa!
   YA povernulsya i gordo soobshchil:
   - Zdes' net ostanovki. |to za mnoj priehali!..
   I podnyalsya po stupen'kam navstrechu toj zhe samoj  privetlivoj  konduk-
torshe.
   Kak i v pervyj raz, konduktorsha stala predlagat' mne:
   - A ne peresyadesh' li ty luchshe vpered, poblizhe k voditelyu? Tam  men'she
tryaset. A ne perejdesh' li ty luchshe na druguyu storonu? Tam solnce ne b'et
v glaza. A mozhet byt', ty hochesh' posidet' na moem, na konduktorskom mes-
te?
   YA uzhe ne stesnyalsya dobroj konduktorshi. K tomu zhe put' byl bolee  dol-
gim, chem v pervyj raz, i ya uspel progulyat'sya po vsemu trollejbusu: posi-
del vozle kabiny shofera, i na konduktorskom meste, spinoj k oknu, i  pod
beloj tablichkoj "Dlya passazhirov s det'mi i invalidov". A trollejbus  ka-
til vpersya bez vsyakih ostanovok, i dazhe svetofory svetili emu vsyudu svo-
im samym nizhnim, zelenym, glazom: naverno, Ded-Moroz schital, chto na moem
puti k razvlecheniyam ne dolzhno byt' nikakih prepyatstvij!
   Nikakih!..
   - Do skoroj vstrechi, - proshchayas', skazala konduktorsha.
   "Aga, znachit, ona priedet syuda za mnoj posle predstavleniya", -  soob-
razil ya. Sprygnul na trotuar, pobezhal k cirku, i tut uslyshal  za  spinoj
golos kakogo-to grazhdanina:
   - Kogda eto zdes' pustili trollejbus?
   - Ne znayu, - otvetil drugoj. - Dolzhno byt', postavili stolby, proveli
provoda i pustili.
   - V tom-to i delo, chto nikakih provodov  netu!  Posmotrite-ka  vverh!
Posmotrite!
   Na trotuare uzhe sobralis' lyubopytnye. YA vmeste s nimi  zadral  golovu
vverh: nikakih provodov dejstvitel'no ne bylo.
   - A teper' vzglyanite tuda, vzglyanite! - ne uspokaivalsya  vse  tot  zhe
grazhdanin.
   YA vmeste s drugimi povernulsya v tu storonu, kuda on  izumlenno  tykal
pal'cem, i uvidel vdali svoj personal'nyj trollejbus, dlinnye "usy"  ko-
torogo svobodno boltalis', slovno plyasali v vozduhe nad kryshej.
   - Nikogda ne videl nichego podobnogo, -  protiraya  glaza,  skazal  ka-
koj-to starichok. - CHtoby trollejbus ezdil bez provodov, kak avtobus...
   - I ne gruzovoj trollejbus (tot i bez provodov mozhet na  odnom  moto-
re), a samyj obyknovennyj, passazhirskij... Ne-vo-o-bra-zi-mo! - medlenno
proiznes grazhdanin v shlyape. I nadel na nos ochki, chtoby  poluchshe  razglya-
det' eto chudo.
   "I ne to eshche uvidite, esli ya zahochu vas  udivit'!  Stoit  tol'ko  mne
zajti hotya by von v tu avtomatnuyu budku, nabrat' dve dvojki i  poprosit'
Deda-Moroza..." - s etimi myslyami, schastlivyj i gordyj, ya pokinul proho-
zhih, ne privykshih vot tak zaprosto, pryamo na  trotuare,  vstrechat'sya  so
skazkoj.
   Po vecheram zdanie cirka vyglyadelo naryadnee, chem v dnevnoe vremya:  ve-
cherom familii akrobatov, ukrotitelej i klounov byli napisany  raznocvet-
nymi ognyami. A sejchas, dnem, koe-kakie familii dazhe trudno  bylo  razob-
rat': utrom na bukvah nalipli snezhinki, a potom poteplelo - i bukvy  vy-
tyanulis', potekli vniz. No ya vse zhe sumel prochitat', chto v predstavlenii
uchastvuet znamenityj kloun-bogatyr'.
   Ostal'nye familii ya prochitat' ne uspel, potomu chto na menya  naskochila
kakaya-to dama, derzhavshaya za ruku malen'kuyu devochku:
   - U tebya net lishnego bileta?
   - U menya netu... - otvetil ya.
   Malen'kaya devochka, kotoraya sovsem uzhe prigotovilas' popast' v cirk (ya
videl eto po ee prazdnichno zapletennym kosichkam), skrivila guby, ele-ele
uderzhivayas' ot placha. I menya tozhe stala trevozhit' mysl': "Kak zhe  projti
mimo kontrolerov tuda, gde skoro zagremit muzyka, i  zabegayut  po  arene
svetyashchiesya krugi, i budet pokazyvat' svoi nomera znamenityj  kloun-boga-
tyr'? Tut ved' ne Dokmerab, ne stolishch Strany Vechnyh Kanikul. I dyadya Gosha
ne vstrechaet menya u vhoda..."
   Tak dumal ya, potihon'ku, boyazlivo priblizhayas' k tomu mestu, gde shiro-
kij potok zritelej slovno by vhodil v iskusstvennyj shlyuz - v uzkij  pro-
hod, po obeim storonam kotorogo stoyali kontrolershi v formennyh  kostyumah
s serebryanymi poloskami na rukavah. Neuzheli Ded-Moroz zabyl obo mne?..
   Kogda do opasnogo shlyuza ostavalos' vsego neskol'ko shagov,  ya  uslyshal
ostorozhnyj shepot:
   - Vniz, napravo, vtoraya dver'... Ne oglyadyvajsya! My s toboj ne znako-
my!
   Vybravshis' iz obshchego potoka, ya vse-taki obernulsya i uvidel togo chelo-
veka, kotoryj shepnul mne na uho: "vniz, napravo, vtoraya dver'..." On to-
zhe byl v formennom kostyume s serebryanoj  poloskoj  na  rukave  i,  stalo
byt', tozhe rabotal v cirke. No ved' on, znachit, mog by prosto  tak,  bez
bileta propustit' menya v zal! I pochemu ya ne dolzhen smotret' v ego storo-
nu? Pochemu dolzhen podcherkivat', chto my ne znakomy?
   "Vniz, napravo, vtoraya dver'!" - povtoril ya pro sebya.  Vniz?..  Mozhet
byt', Ded-Moroz hochet, chtoby ya pronik v zdanie cirka podzemnym hodom? No
na toj samoj vtoroj dveri sprava ne bylo napitano "Podzemnyj hod", a by-
lo napisano "Sluzhebnyj vhod".
   YA voshel... I ko mne srazu kinulos' troe ili chetvero lyudej v formennyh
kostyumah s serebryanymi poloskami.
   - Nikto ne videl, kak ty syuda zashel? Nikto ne slyshal, kak  tebya  syuda
poslali?
   - Nikto, - otvetil ya. - A chto takogo osobennogo, esli b kto-nibud'  i
uslyshal?
   - |to nevozmozhno! - razdalsya gromovoj golos. - Togda by vse pogiblo.
   - CHto pogiblo? - tiho sprosil ya, otstupaya nazad pered ogromnym  chelo-
vekom v yarkom i nelepom klounskom kostyume. - CHto by togda pogiblo?
   - Togda by ves' moj nomer segodnya v zale pomer!
   |ti stihi pochemu-to ochen' napomnili mne stihi dyadi Goshi.
   - Net, nikto nichego ne videl, - tiho soobshchil ya.
   - Togda vse budet gladko: ved' ty - moya "podsadka"!
   Dyadya Gosha deklamiroval tol'ko vo vremya predstavlenij, a etot znameni-
tyj kloun-bogatyr' (konechno zhe, eto byl on!) vse  vremya  razgovarival  v
rifmu. "Naverno, ne vse lyudi, kotorye pishut i dazhe govoryat stihami,  na-
zyvayutsya poetami", - neozhidanno podumal ya.
   U klouna-bogatyrya  bylo  svirepoe  lico:  nasuplennye  brovi,  ognen-
no-krasnye shcheki, kotorye napominali dve raskrashennye tykvy, glaza sosto-
yali iz odnih tol'ko kruglyh chernyh zrachkov, a belkov sovsem ne bylo.  No
eto byla maska. A pod nej, mne kazalos', dolzhno  bylo  skryvat'sya  lico,
ochen' pohozhee na lico massovika dyadi Goshi - vechno  likuyushchee,  neizvestno
chemu ulybayushcheesya. I lysina, naverno, byla takaya zhe blestyashchaya, slovno ot-
polirovannaya, hotya nad maskoj torchala mohnataya i  gustaya  shchetka  ch'ih-to
chuzhih volos.
   Da, budet vse v poryadke:
   Ved' v zale - tri "podsadki"!
   Zametiv, chto ya nichego ne mogu ponyat', kloun podtverdil:
   Da, vse dolzhno byt' gladko:
   Ved' ty - moya "podsadka"!
   - Kto, YA?
   - "Podsadka"! Odna, kak govoritsya, iz treh. Znachit, on inogda vse-ta-
ki perehodil na prozu.
   - I kuda ya dolzhen podsazhivat'sya?
   Ne v poezd, konechno, ved' zdes' ne vokzal!
   A prosto kak zritel' v nash zritel'nyj zal!
   Ty tiho podsyadesh' u vseh na vidu Na pyatoe mesto v desyatom ryadu!
   YA molchal.
   - Opyat' ne ponimaesh'? |to, veroyatno, iz-za stihov,  -  progremel  nad
samym moim uhom kloun-bogatyr'. - Davaj pogovorim, kak normal'nye lyudi.
   - Ochen' horosho! - obradovalsya ya.
   - Glavnoe - sekretnost', ili, kak govoritsya,  konspiraciya.  Nikto  ne
dolzhen znat', chto ty - moya "podsadka". Soobrazhaesh'?
   YA po-prezhnemu soobrazhal dovol'no tugo.
   - Slushaj dal'she! Ty tihonechko, chtoby nikto, kak govoritsya, nichego  ne
zametil, vyjdesh' otsyuda v foje. Pohodish' tuda-syuda, kak samyj obyknoven-
nyj zritel'. Dazhe mozhesh' kupit' morozhenoe: obyknovennye  zriteli  vsegda
edyat morozhenoe. A potom, kogda prozvenit tretij zvonok,  vojdesh'  vmeste
so vsemi, v obshchej, kak govoritsya, masse, v zal i syadesh' na pyatoe mesto v
desyatom ryadu. Sidi i zhdi, kogda ya nachnu vystupat'. Moj,  kak  govoritsya,
koronnyj nomer: podnyatie tyazhestej. CHtoby dokazat', chto moi tyazhesti ochen'
tyazhelye, ya vyzovu treh samyh, kak govoritsya,  obyknovennyh  zritelej  iz
zala na arenu. Pervym budesh' ty!
   Tol'ko ne vzdumaj podnyat' moi tyazhesti...
   - YA ne smogu, - tiho skazal ya.
   Kloun-bogatyr' pereshel na shepot. No i ot ego shepota podragival grafin
na stole:
   - Ty vpolne smozhesh' podnyat' moi tyazhesti, potomu chto oni ochen' legkie.
No ty dolzhen delat' vid, chto ih nevozmozhno ne tol'ko podnyat',  no  dazhe,
kak govoritsya, sdvinut' s mesta. Soobrazhaesh'?
   - Kak govoritsya, aga... - otvetil ya, nevol'no podrazhaya bogatyryu,  ko-
toryj podnimal legkie tyazhesti. - Tol'ko odno mne ne sovsem ponyatno.
   - CHto imenno?
   - Na kakie den'gi ya kuplyu morozhenoe?
   Kloun zagremel svoim bogatyrskim hohotom. On hohotal ochen' dolgo.  No
lico ego pri etom nichut' ne menyalos': ono po-prezhnemu bylo svirepym, po-
tomu chto eto bylo ne lico, a maska.
   - Kto, kak govoritsya, poluchaet na orehi, a kto - na morozhenoe!
   Kloun protyanul mne den'gi. "Kakoj dobryj, blagorodnyj bogatyr'! - po-
dumal ya. - Sovsem kak v legendah ili bylinah!.." Znachit,  imenno  s  ego
bogatyrskoj pomoshch'yu.
   Ded-Moroz reshil besplatno provesti menya v cirk, da eshche i ugostit' mo-
rozhenym! Morozhenoe ya lyubil ne men'she, chem pastilu, shokolad i pryaniki.
   Ni na odnom stule, ni v odnom zritel'nom zale mne ne bylo tak priyatno
sidet', kak na pyatom meste v desyatom ryadu.
   Ved' ya byl ne prosto zritelem - ya byl  uchastnikom  predstavleniya,  no
tajnym uchastnikom, i nikto vokrug ob etom ne znal.
   Sperva na arenu vyshita chetyre medvedya. Tyazhelye i s vidu  nepovorotli-
vye, oni lovko vskakivali na hodu  v  motocikletnye  kolyaski,  ob®ezzhali
arenu na samokatah i dazhe razgulivali na perednih lapah,  zadrav  zadnie
vverh. YA ne hlopal, ne vizzhal ot vostorga, kak moi  sosedi,  sidevshie  v
desyatom ryadu, - ya vse vremya pristal'no vglyadyvalsya v medvedej i dumal: a
mozhet byt', eto ne nastoyashchie zveri? Esli tyazhesti mogut byt' legkimi,  to
i medvedi mogut byt' ne medvedyami. Mozhet, kakie-nibud' artisty zalezli v
burye shkury i nacepili medvezh'i maski?
   Medvedi svobodno rashazhivali po arene... A tigry ne pol'zovalis'  ta-
kim doveriem: oni byli v kletkah. No tam, za stal'nymi prut'yami, oni vy-
delyvali takie nomera, chto ya opyat' stal  somnevat'sya:  mozhet  byt',  eto
vovse ne tigry? Katayutsya na sharah, prygayut skvoz' goryashchie obruchi. Goraz-
do lovchee, chem ya skvoz' obruchi dyadi Goshi... Vot  esli  by  menya  poslali
proverit': nastoyashchie oni ili ne nastoyashchie? YA predstavil sebe, kak  dres-
sirovshchik provozglashaet na ves' cirk: "Sejchas obyknovennyj zritel', sidya-
shchij na pyatom meste v desyatom ryadu, proverit moih zverej. Esli on  vyjdet
obratno iz kletki, znachit, zveri ne nastoyashchie, a esli ne vyjdet  -  zna-
chit, vse v poryadke". Ot odnoj etoj mysli vse moi somneniya srazu  rasseya-
lis': net, konechno, tigry ne nuzhdayutsya ni v kakoj proverke! YA gotov  byl
podtverdit' eto pryamo so svoego mesta v desyatom ryadu, dazhe ne podhodya  k
kletkam.
   Kogda chego-nibud' zhdesh', vremya tyanetsya tomitel'nomedlenno. YA ne zame-
chal, kakoj interesnoj i raznoobraznoj byla  cirkovaya  programma,  potomu
chto s neterpeniem zhdal vyhoda na arenu znamenitogo klouna.
   I vot nakonec na arene zagremeli stihi: Segodnya v cirk vy  prishli  ne
zrya: Uvidite klouna-bogatyrya!
   Vsled za klounom poyavilis' dve telezhki s takimi giryami, chto kazalos',
upadi oni - i na manezhe obrazuyutsya glubokie voronki.  Lyudi  v  formennyh
kostyumah s serebryanymi poloskami na rukavah vezli telezhki medlenno,  tya-
zhelo otduvayas', to i delo ostanavlivayas' dlya otdyha.
   - Moi pomoshchniki, ili, kak govoritsya, assistenty! - soobshchil  kloun.  I
stal zanimat'sya gimnastikoj, gotovyas' k podnyatiyu tyazhestej. On  vytyagival
ruki - i muskuly ego vzdymalis', kak krutye prigorki na  rovnoj  doroge.
"Naverno, kloun poshutil, chto tyazhesti legkie", - podumal ya, vidya, kak es-
testvenno vybivayutsya iz sil, nadryvayutsya i vytirayut pot so lba assisten-
ty, kativshie po arene povozki s giryami.
   Nikto na vsej planete
   Ne sdvinet giri eti!
   Nikto ne smozhet v mire
   Podnyat' takie giri!
   Gromoglasno ob®yaviv ob etom, kloun obvel zastyvshim svirepym  vzglyadom
ryady zritelej i v rifmu sprosil:
   Mozhet byt', vy ne verite?
   Mozhet byt', vy proverite!
   Srazu vverh potyanulis' ruki.
   - Voz'mem s kazhdoj tribuny pervyh popavshihsya zritelej, - ob®yavil klo-
un-bogatyr'.
   - Rebenok! On, yasnoe delo, ne podnimet! - zaprotestoval kto-to v  za-
le.
   - Ves moih gir' ispytayut predstaviteli raznyh  pokolenij!  -  ob®yavil
kloun-bogatyr'. - Kak govoritsya, i starye i malye!..
   I tut zhe emu na glaza "sluchajno" popalsya ya...
   YA byl v desyatom ryadu, no ochutilsya vnizu na arene  tak  bystro,  budto
sidel v pervom. Odnako, ochutivshis' tam, vnizu, ya vdrug  ponyal,  kak  eto
strashno - vystupat' pered zritelyami. Sotni glaz so vseh  storon  ustavi-
lis' na menya i na giri. I vse zhdali... Tol'ko obychno ot cheloveka,  stoya-
shchego na arene, ryadom s giryami, zhdut, chtoby on ih podnyal, a ot menya  zhda-
li, chtoby ya ne sumel ih podnyat'. Vse bylo naoborot.
   YA smotrel na klouna, kak na samogo nastoyashchego bogatyrya  i  geroya:  on
rashazhival po arene sovershenno spokojno, budto vokrug  ne  bylo  nikakih
zritelej i nikto s tribun na nego ne glazel. A u menya tryaslis'  kolenki,
i ya so strahu chut' bylo ne podnyal giri,  kotorye  byli  takimi  legkimi,
chto, kazalos', pryamo-taki prilipali k moim ladonyam i  tyanulis'  za  nimi
vverh. No ya vovremya opomnilsya, napryag vse svoi sily i sumel ne  podnyat'!
YA dazhe ne sdvinul ih s mesta. Potom ya, podrazhaya assistentam klouna-boga-
tyrya, stal vytirat' pot so lba. Pot u menya dejstvitel'no vystupil...
   - CHto, ne pod silu? - nad samym moim uhom progremel golos.
   - Ne pod silu, - rasteryanno otvetil ya.
   - Ustami mladenca, kak govoritsya,  istina  glagolet!  -  torzhestvenno
provozglasil kloun. - Teper' vyzovem pervyh popavshihsya zritelej s drugoj
tribuny. Nachali my s rebenka, a sejchas  vyzovem  muzhchinu.  Da  pokrepche,
pozdorovee!
   YA vernulsya na svoe pyatoe mesto v desyatom ryadu. Predstavlenie  prodol-
zhalos'... A mne hotelos', chtoby ono uzhe konchilos': ne terpelos' poskoree
vernut'sya domoj i pozvonit' Dedu-Morozu. U menya byla k nemu  odna  ochen'
vazhnaya pros'ba!..




   YA snova nabral dve dvojki. I snova mne otvetil  znakomyj  Snegurochkin
golos:
   - "Stol zakazov" slushaet!
   - |to ya... Petya-kanikulyar!
   - Oformit' zakaz na vypolnenie zhelanij?
   - Da, pozhalujsta. Esli ne trudno...
   - Takaya nasha rabota.
   - YA by ochen' hotel, chtob vse moi druz'ya ochutilis' v cirke na  dnevnom
predstavlenii!
   - Obsluzhivaem tol'ko kanikulyarov! - strogo otvetil "Stol zakazov".
   - No ved' menya  eto  ochen'  razvlechet.  Mne  dostavit  ogromnoe  udo-
vol'stvie, pryamo-taki naslazhdenie, esli vse moi priyateli okazhutsya v cir-
ke!
   - Obratis' neposredstvenno k Dedu-Morozu. Mozhet byt', on  razreshit...
v poryadke isklyucheniya. Soedinyayu!
   YA nachal povtoryat' svoyu pros'bu, no Ded-Moroz perebil menya:
   - O, ne zatrudnyaj sebya: ya slyshal vash razgovor po otvodnoj trubke. Vo-
obshche-to govorya, Snegurochka absolyutno prava: po pravilam ya dolzhen razvle-
kat' tol'ko kanikulyarov. U skazki ved' tozhe est' svoi zakony. Esli, zna-
esh' li, volshebniki nachnut delat' vse, chto im vzbredet v golovu, oni  ta-
koe natvoryat na belom svete... No v poryadke isklyucheniya, tak uzh  i  byt',
pojdu tebe navstrechu: organizuyu dlya vseh tvoih  priyatelej  kul'tpohod  v
cirk.
   - Zavtra? - obradovalsya ya.
   - Net, ne zavtra, a v blizhajshee voskresen'e.
   - Pochemu-u? Mne by ochen' hotelos'...
   Ded-Moroz opyat' perebil menya:
   - YA disciplinirovannyj volshebnik i ne mogu otryvat' rebyat ot zanyatij.
I ot vsyakih obshchestvennyh del. Osobenno sejchas, kogda oni v  shkole  goto-
vyatsya ko dnyu otkrytiya...
   - CHto eto oni tam sobirayutsya otkryvat'? - lenivo perebil ya  volshebni-
ka.
   - Vot vidish', ya nechayanno narushil zakony skazki: kanikulyaru nel'zya da-
zhe rasskazyvat' o tom, chto delaetsya v shkole. Ni o kakih zanyatiyah,  ni  o
kakih delah! On dolzhen tol'ko otdyhat' i razvlekat'sya. Tak chto bol'she  ya
nichego ne rasskazhu. A pros'bu tvoyu naschet cirka vypolnyu.
   I srazu zhe v trubke razdalsya golos ded-morozovskoj vnuchki:
   - Zakaz prinyat! Nomer zakaza: dva drob' sem'. Prinyala i oformila Sne-
gurochka.
   YA uzhe govoril o tom, chto mne v tu dalekuyu poru ochen' nravilis' vyhod-
nye dni.
   No, pozhaluj, nikogda eshche ya ne zhdal voskresen'ya s  takim  neterpeniem,
kak posle razgovora s Dedom-Morozom. Ved' na dnevnom  voskresnom  preds-
tavlenii v cirke dolzhna byla osushchestvit'sya odna moya  neobyknovennaya  za-
teya! Neobyknovennaya!..
   "Budet tak... - razmyshlyal ya. - Vykatyat  ogromnye  giri,  vyjdet  klo-
un-bogatyr', a potom uzh spushchus' na arenu i ya. Spushchus'  tiho  i  skromno,
budto pervyj raz v zhizni...
   Vse nashi rebyata budut smotret' na menya.  I  dazhe  Valerik  zamret  ot
izumleniya. "Ustami mladenca, kak govoritsya, istina glagolet! -  vosklik-
net kloun. I obratitsya ko mne:
   - Pod silu li tebe, mal'chik, podnyat' eti giri?" A ya voz'mu i  podnimu
ih vverh! Trudno dazhe predstavit' sebe, chto tut nachnetsya! Vse reshat, chto
ya velikij silach! Ved' ostal'nye "podsadki" ne budut podvodit'  klouna  i
ne smogut podnyat' giri. A ya smogu! Ah, esli moj plan osushchestvitsya! Togda
vse rebyata srazu i na veki vekov zabudut o moem pozore na hokkejnom  po-
le! Zabudut obo vseh moih neudachah!.. Obo vseh!"
   I vot nastupil dolgozhdannyj den'.
   So svoego pyatogo mesta v desyatom ryadu ya videl, kak na protivopolozhnoj
tribune rashazhivayut moi druz'yapriyateli. No oni menya ne zamechali:  dolzhno
byt', DedMoroz narochno sdelal tak, chtoby oni ne smotreli v moyu  storonu.
A ya ne spuskal glaz s Valerika. On, konechno, sidel ryadom s ZHorkoj i Mish-
koj-budil'nikom. On dazhe polozhil ruku ZHorke na plecho. I mne bylo  kak-to
nepriyatno na eto smotret'...
   Devchonka, sidevshaya pozadi nih, stala ob®yasnyat', chto ej iz-za  dlinnyu-
shchego ZHorkinogo rosta nichego ne vidno. Togda ZHora nemnogo otodvinulsya  ot
Valerika, chtoby devchonka mogla smotret' v prosvet mezhdu nimi. I ruka Va-
lerika soskol'znula s ZHorinogo plecha. Mne stalo legche. Mozhet  byt',  eto
Ded-Moroz narochno posadil szadi takuyu malen'kuyu devchonku?
   "Nu nichego, Valerik, - dumal ya. - Skoro, bukval'no cherez kakih-nibud'
polchasa, ty pojmesh', kto bol'she zasluzhivaet uvazheniya: ya ili  tvoi  novye
priyateli!"
   Mne kazalos', chto uvertyura, kotoruyu ispolnyal orkestr,  stala  gorazdo
dlinnee, chem byla, chto medvedi katalis' na samokatah gorazdo dol'she, chem
v pervyj raz, i chto ukrotitel' v kletke gorazdo medlennee gotovil  svoih
tigrov k pryzhkam skvoz' goryashchie obruchi.
   - Skol'ko mozhno smotret' na etih zverej! - tihon'ko vorchal ya. -  Zoo-
park zdes', chto li? Skol'ko mozhno slushat' etu muzyku! Koncert zdes', chto
li?
   - Vse-to tebe ne nravitsya, - rasserdilas' zhenshchina, sidevshaya ryadom.  -
Vyshel by sam na arenu da i vystupal!
   Ona i predstavit' sebe ne mogla, chto ya cherez neskol'ko minut dejstvi-
tel'no poyavlyus' na arene.
   I vot nakonec razdalos': Segodnya v cirk vy  prishli  ne  zrya:  Uvidite
klouna-bogatyrya!
   "Ne znayu, kak drugie, a uzh ya-to, po krajnej mere, prishel ne zrya.  |to
tochno!" - govoril ya sam sebe, aplodiruya klounu. I vse emu hlopali.  Dazhe
Valerik, kotoryj ne lyubil vyrazhat' vostorgov, i tot  netoroplivo,  kakto
po-svoemu, ne sgibaya pal'cev, aplodiroval cirkachu-gerkulesu. Assistenty,
otduvayas' na kazhdom shagu, opyat' privolokli gigantskie giri.
   Nikto na vsej planete
   Ne sdvinet giri eti!
   Mozhet byt', vy ne verite?
   Mozhet byt', vy proverite?
   Ves' ryad, v kotorom sideli moi priyateli, pervym  zadral  ruki  vverh.
Tol'ko odin Valerik ne rvalsya proverit' klouna... ZHorina ruchishcha tyanulas'
vvys', kak semafor. No hot' ona byla dlinnee vseh, kloun-bogatyr' ee  ne
zametil. Vzglyad ego opyat' sovershenno "sluchajno" natknulsya na moyu ruku.
   Posle pervogo predstavleniya kloun za kulisami skazal mne:
   - Ne leti na arenu kak ugorelyj: eto mozhet vyzvat'  podozreniya.  Vedi
sebya estestvennej!
   I ya popytalsya vesti sebya estestvennee. I ne spesha podnyalsya so  svoego
stula i robko sprosil:
   - Vy vyzyvaete menya?
   - Nu da, tebya!
   - Imenno menya?
   - Tebya! Tebya, mal'chik!
   - I ya mogu spustit'sya vniz, na arenu?
   - Mozhesh'!
   - A moe mesto tut bez menya ne zajmut?
   - Nikto ego ne zajmet...
   No ya vse-taki obratilsya k svoej sosedke tak, chtoby slyshali  vse  kru-
gom:
   - Pokaraul'te, pozhalujsta, moe mesto!
   Tol'ko posle etogo ya medlennym shagom soshel vniz, na arenu. Ves'  ryad,
v kotorom sideli moi priyateli, vytyanul shei vpered i zamer.
   - Ustami mladenca, kak govoritsya, istina glagolet! - ob®yavil kloun. -
Vot mal'chik, po imeni... Kak tebya zovut?
   - Petej.
   - Sejchas mal'chik, po imeni Petya, skazhet nam vsem:  mozhno  li  podnyat'
eti giri! Ili hot' chut'-chut' sdvinut' ih s mesta!
   "Nichego!.. Sejchas ty, Valerik, nachnesh' uvazhat' menya. I vy, moi  druzh-
ki-priyateli, tozhe", - podumal ya.  I  stremitel'nym  ryvkom  podnyal  gari
vverh!..
   Nastupila absolyutnaya tishina.
   I vdrug sredi etoj tishiny zagremel golos klouna-bogatyrya:
   - Pered nami -  fenomenal'nyj  rebenok!  Rebenokbogatyr'!..  Roditeli
mal'chika v zale? YA hochu, chtob oni po pravu razdelili uspeh svoego  syna,
ego triumf. No raz on prishel odin...
   - On ne odin! - zavopil ryad, v kotorom sideli moi priyateli. - |to nash
Petya! On zhivet v nashem dvore! On uchitsya v nashej shkape!..
   - Aga, znachit, zdes' prisutstvuet kollektiv, v kotorom, kak  govorit-
sya, ros i razvivalsya nash yunyj rekordsmen po podnyatiyu tyazhestej?
   - On s nami! - vopil kollektiv. - |to nash Petya!
   - CHtoby vy po dostoinstvu ocenili bogatyrskuyu silu etogo mal'chika,  -
perekrikivaya vseh moih druzej, prodolzhal kloun, - my sejchas vyzovem dvuh
samyh krepkih, samyh plechistyh muzhchin! Pervyh popavshihsya... Nu, hotya  by
vot etih!
   No ne tut-to bylo... Desyatki zritelej so vseh koncov zala rinulis' na
arenu: oni hoteli potrogat' giri, kotorye ya tak legko podnyal vvys'. "Ne-
uzheli v zale stol'ko "podsadok"? - podumal ya. - Net,  ne  mozhet  byt'...
Znachit, eto samye obyknovennye zriteli. Kakoj uzhas! CHto sejchas budet?"
   - Stojte! Ostanovites'! - voskliknul ya tak gromko, kak  ne  smog  by,
naverno, kriknut' dazhe sam kloun-bogatyr'. - Sejchas  ya  pokazhu  vam  eshche
odin nomer. No esli hot' odin vybezhit na arenu, vse propalo...
   Te, chto bezhali, zamerli v prohodah mezhdu ryadami.
   - Podozhdite minutku! - predupredit ya. - Odnu minutku! Mne nuzhno  sbe-
gat' za kulisy!.. I togda vy uvidite takoj nomer, kakogo nikogda ne  vi-
dali!..
   - CHto ty eshche pridumal, negodyaj? - ele slyshno prohripel  skvoz'  masku
kloun-bogatyr'. Mne kazalos', chto on vot-vot upadet v obmorok.
   YA vybezhal za kulisy i, zadyhayas' ot volneniya,  sprosil  u  zhenshchiny  v
formennom kostyume s dvumya serebryanymi poloskami na rukave:
   - Gde tut u vas telefon?
   - Vo-on tam, na stolike, gde sidit dezhurnyj pozharnik!
   Ne sprashivaya razresheniya u pozharnika, ya nabral dve dvojki.
   - "Stol zakazov" slushaet! - otvetila Snegurochka.
   - YA hochu, chtoby giri stali tyazhelymi! CHtoby  nikto  ne  smog  ih  pod-
nyat'!..
   - Prinimaem zakazy tol'ko na razvlecheniya.
   - No togda razvlechenie prevratitsya v muchenie... Sdelajte, pozhalujsta,
v poryadke isklyucheniya!
   Ot volneniya ya vdrug, kak kloun-bogatyr', zagovoril stihami. I eto po-
dejstvovalo na Snegurochku.
   - Zakaz prinyat! - skazala ona. - Nomer zakaza: tri drob' sem'.
   Vernuvshis' na arenu, ya skomandoval:
   - Teper' proveryajte! Begite, begite syuda...  Poprobujte  podnyat'  eti
giri!
   - A gde zhe obeshchannyj nomer? Gde nomer?..
   - Nomer otmenyaetsya! V sleduyushchij raz... - poobeshchal ya. A  sam  podumal:
"Sejchas-to i budet glavnyj nomer programmy!"
   Pervymi na arenu vorvalis' rebyata s nashego dvora. A vsled za  nimi  -
neznakomye mne muzhchiny, zhenshchiny, mal'chishki i devchonki.  Vse  stali  hva-
tat'sya za giri, no - o, chudo! - nikto ne mog ih podnyat'! YA,  budto  slu-
chajno, tolknul nogoj odnu giryu - i pochuvstvoval, chto ona  nalilas'  nep-
ristupnoj tyazhest'yu i slovno by prirosla k polu. Skazka prishla mne na po-
moshch'! No kak zhe teper' podnimet eti giri sam kloun-bogatyr'?
   - YA ne mogu rabotat' v takoj obstanovke! - progremel on na ves' cirk.
I, gordo vskinuv svoyu svirepuyu golovu, ushel za kulisy.
   - Nikto ne mozhet sdvinut' giri s mesta, a ty smog! Ty smog! - obnima-
li menya druzhki-priyateli. Oni podnyali menya na ruki i potashchili v tot  ryad,
gde sideli sami.
   - Kuda zhe vy ego? - zakrichala moya byvshaya strogaya sosedka. - YA sbereg-
la ego mesto!..
   Ej hotelos' sidet' ryadom s rebenkom-bogatyrem. No rebyata unesli  menya
k sebe. Mishka i ZHora tesnilis' teper' na odnom stule, a ya sidel na  byv-
shem ZHorinom meste, prizhavshis' plechom k Valeriku.
   - Vot chto znachit kurs lecheniya! - s zavist'yu skazal Mishka. - My  hodim
v shkolu, zubrim, s utra do vechera rashoduem svoi sily.  A  on  sberegaet
ih! Nakaplivaet!.. Vot by mne kto-nibud' propisal takoj "kurs"!
   - Da, zdorovo bylo by! Esli by i nam tozhe.  |h,  horosho  bylo  by!  -
vzdyhali i drugie rebyata.
   Szadi i speredi ko mne potyanulis' ruki: vse hoteli poshchupat' moi  mus-
kuly.
   - Vy nichego ne pochuvstvuete: oni v rasslablennom sostoyanii, -  skazal
ya. - Otdyhayut!
   Valerik molchal. A vecherom vo dvore on podoshel ko mne i vpolgolosa, no
povelitel'no proiznes:
   - Smotri na menya vnimatel'no: v oba glaza! Slushaj menya vnimatel'no: v
oba uha! Giri byli fanernye? Ili iz kakogo-nibud' tam pap'e-mashe?
   YA hotel skazat', chto giri byli nastoyashchie, chto ni odin chelovek v  cir-
ke, krome menya, ne smog ih podnyat'. No yazyk ne slushalsya menya, golos  ku-
da-to propal. I ya ne sumel sovrat'. Pervyj raz v zhizni hotel - i ne  su-
mel! Naverno, Valerik menya zagipnotiziroval...
   Tol'ko uzhe doma golos ko mne vernulsya. Togda ya nabral  dve  dvojki  i
toroplivo, vzvolnovanno zagovoril v trubku:
   - YA vas ochen' proshu... YA prosto umolyayu: zakoldujte, pozhalujsta, Vale-
rika! CHtoby on voshishchalsya mnoyu, kak vse!
   - |to nevozmozhno, - otvetila Snegurochka.
   - No ved' volya kanikulyara dolzhna byt' dlya vas zakonen!
   - Da, eto verno. No tut my bessil'ny.
   - Pochemu?!
   - YA ne mogu ob®yasnit'.
   - Iz-za ego sil'noj voli, da?
   - Net, delo sovsem v drugom.
   - V chem?
   - Ne mogu ob®yasnit'...
   - |to tajna?
   Snegurochka povesila trubku. Pochemu Valerik ne poddavalsya Dedu-Morozu?
Pochemu on byl nepodvlasten skazke?
   Da, eto byla tajna. I takaya, chto dazhe kanikulyaru ne  imeli  prava  ee
raskryt'...




   Ne podumajte tol'ko, chto ya ploho pomnyu te stroki  iz  basni  Krylova,
kotorye ochen' pohozhi na nazvanie etoj glavy. Basnyu ya uchil v shkole, a to,
chto ya uchil tam, zapomnilos' na vsyu zhizn'...
   U Krylova napisano: "Prokaznica-Martyshka, Osel,  Kozel  da  kosolapyj
Mishka", no ya kozla propustil. I ne potomu, chto zabyl o nem, a prosto po-
tomu, chto... Vprochem, ob etom vy uznaete nemnogo pozzhe.
   A sejchas ya hochu rasskazat' o tom, chto bylo posle moego vystupleniya na
cirkovoj arene.
   Vse rebyata stali prosit' menya podnyat' chto-nibud' tyazheloe. I  vse  te-
per' obrashchalis' ko mne ochen' vezhlivo i uvazhitel'no.
   - Petya, podnimi, pozhalujsta, skamejku v sadike, - prosil odin.
   - Petya, tam, na ulice, stoit invalidnaya kolyaska... Podnimi  ee,  esli
ne trudno.
   - Mne ne trudno, - otvechal ya. - No prosto ne hochetsya rashodovat'  si-
ly. Vot esli budet chto-nibud' vazhnoe... Kakoj-nibud' osobyj sluchaj!
   Mishka-budil'nik poprosil menya odnazhdy:
   - Petya, podnimi, pozhalujsta, menya i poderzhi v vozduhe minut pyat'. |to
kak raz ochen' vazhno: ya posporil s rebyatami iz sosednego  dvora.  Oni  ne
byli v cirke i ne veryat.
   Na etot raz menya sluchajno vyruchila mama. Ona vysunulas' v fortochku  i
tem zhe golosom, kakim ran'she zvala: "Domo-oj! Pora delat' uroki!" -  ka-
tegoricheski prikazala mne sverhu:
   - Domo-oj! Pora smotret' televizor!..
   Prostite, televizorov togda eshche ne bylo... YA vspomnil, mama  kriknula
mne skvoz' fortochku:
   - Domo-oj! Pora slushat' patefon!
   U nas byl sinij oblezlyj yashchik, kotoryj shipel i kryahtel ot starosti. YA
lyubil po desyat' raz v den' slushat' odnu i tu zhe plastinku.  Ran'she  mama
vozmushchalas', chto ya darom teryayu vremya.
   - Peremeni plastinku! - zayavlyala ona.  -  Pochitaj  luchshe  knigu.  Ili
raskroj uchebnik.
   A teper' mama sama smelo krutila tuguyu ruchku, hotya znala,  chto  ruchka
inogda so stremitel'noj siloj raskruchivalas' v obratnuyu storonu.
   - Ty stal nedopustimo prenebregat' patefonom! - govorila ona. - Smot-
ri u menya!
   Posle istorii v cirke Mishka-budil'nik nachal upryamo dopytyvat'sya, gde,
v kakoj poliklinike mne propisali takoj  zamechatel'nyj  "kurs  lecheniya".
Mishka voobshche byl zavistlivym paren'kom, a tut uzh pryamo mesta sebe ne na-
hodil.
   - Skazhi: chto nuzhno glotat', chtoby nabrat'sya  takoj  silishchi?  Poroshki,
da? Pilyuli, da?.. Ved' etot tvoj "kurs lecheniya" mozhno i samomu sebe doma
ustroit', a? Skazhi, Pet'ka... A ya tebe budu vsegda soobshchat' tochnoe  vre-
mya! Hochesh'? Sejchas devyatnadcat' chasov - rovno!
   - Nichego ya tebe ne skazhu: eto strashnaya tajna!
   - Boish'sya, chto ya stanu sil'nee tebya, da? A ty mne stol'ko etih pilyul'
daj ili poroshkov, chtoby ya tozhe stal sil'nym, no vse-taki byl v  dva  ili
dazhe v tri raza slabee tebya, - torgovalsya Mishka. -  Mne  i  etogo  budet
dostatochno. Ty mozhesh' srazu dve gori podnyat', a ya pust' smogu tol'ko od-
nu. Mne i etogo hvatit! A, Pet'ka?..
   Rebyata rasskazyvali obo mne legendy. CHerez neskol'ko dnej v  sosednem
dvore uzhe znali, chto ya podnyal v vozduh samogo klouna-bogatyrya, u kotoro-
go bylo dve gari v rukah, odna - v zubah, odna - na golove i dve  -  pod
myshkami.
   I tol'ko Valerik po-prezhnemu mnoyu ne vostorgalsya. A ya tak hotel  eto-
go!
   Mne tak hotelos', chtoby on zabyl o fanernyh giryah i o moem pozore  na
hokkejnom pole, chtoby on stal uvazhat' menya chtoby emu snova, kak  prezhde,
hotelos' videt' menya chashche, chem vseh ostal'nyh rebyat v nashej  shkole  i  v
nashem dvore.
   I ya reshil, chto nado tajno provesti Valerika v Dom kul'tury  medicins-
kih rabotnikov. Pust' on uvidit, kak dlya menya odnogo poyut pevcy, i  tan-
cuyut tancory, i pokazyvayut fokusy fokusniki.  Ved'  vsyakoe  torzhestvo  -
tol'ko napolovinu torzhestvo, esli ego ne mogut ocenit' drugie.
   Pust' zhe Valerik uvidit, kak sam Ded-Moroz vruchaet mne prizy! I pust'
drugie rebyata tozhe prisutstvuyut v zale v etu minutu moego torzhestva! Mo-
zhet byt', ne vse, no hotya by ZHora i Mishka-budil'nik.
   "Vot tol'ko kak zhe oni tuda projdut? - dumal ya. - U nih zhe net posto-
yannoj propiski na moem elochnom prazdnike. I dazhe vremennoj tozhe netu.  A
u dverej s vyveskoj "Remont" menya vstrechaet massovik dyadya Gosha...  Da  i
Sneturochka-pasportistka poglyadyvaet, chtoby nikto ne  prozhival  v  Strane
Vechnyh Kanikul bez propiski."
   A vyveska "Remont", konechno zhe, prikolochena k dveryam  special'no  dlya
togo, chtoby postoronnie ne vhodili v Dom kul'tury, kogda  tam  dlya  menya
(dlya menya odnogo!) gremit duhovymi orkestrami, zalivaetsya pesnyami i kri-
chit vechno radostnym golosom dyadi Goshi Strana Vechnyh Kanikul.
   "Ni dlya kakoj nashej  "Pervoj  klyushki"  i  "Pervoj  butsy"  ne  stanet
Ded-Moroz zazhigat' novogodnyuyu elku v fevrale, - dumal ya. -  A  dlya  menya
zazhigaet!"
   Kak zhe sdelat' tak, chtoby Valerik i ZHora s Mishkoj uvideli eto?
   Kak sdelat'?
   Mozhet byt', Ded-Moroz pomozhet mne... V poryadke isklyucheniya?
   YA nabral dve dvojki.
   - "Stol zakazov" slushaet! - otvetila Snegurochka.
   - YA hochu, chtoby moi priyateli popali v stolicu Strany Vechnyh Kanikul -
v Dokmerab na Elku!
   - Obsluzhivaem tol'ko kanikulyarov.
   - A esli... v poryadke isklyucheniya?
   - Obratis' neposredstvenno k Dedu-Morozu. Soedinyayu!
   I ya obratilsya.
   - Ne mogu, - otvetil Ded-Moroz tak reshitel'no, kak ne otvechal eshche ni-
kogda. - YA disciplinirovannyj volshebnik. I ne  mogu  ustraivat'  Elku  v
fevrale. Po vsem zakonam etot prazdnik zakanchivaetsya  v  poslednij  den'
zimnih kanikul. Dlya kanikulyara ya mogu prodlit'... Potomu chto ego kaniku-
ly nikogda ne konchayutsya i ne imeyut poslednego dnya. |to drugoe  delo!  No
dlya normal'nyh rebyat...
   - Kak eto dlya "normal'nyh"? A ya razve sumasshedshij?
   - O net! Ty prosto... ne sovsem obychnyj. Dlya  tebya  ya  obyazan  delat'
vse, chto ty pozhelaesh'.
   - A esli... v poryadke isklyucheniya? - nastaival ya.
   - Hochesh', luchshe povedu tebya samogo v Muzej izobrazitel'nyh  iskusstv?
Ili v Planetarij? Ili na vystavku mod?
   V muzee i Planetarii ya uzhe byval, a mody menya v to vremya eshche ne inte-
resovali.
   "V konce koncov, moe delo priglasit', - reshil ya, - a projti - eto  uzh
ih delo! Nedarom ved' Valerika nazyvayut fantazerom: on chto-nibud' pridu-
maet!"
   I Valerik pridumal...
   Pomnyu, kak vecherom u nas v koridore razdalis' korotkie, slovno  dogo-
nyayushchie drug druga, uslovnye zvonki, pri zvuke  kotoryh  ya  vsegda  pulej
sryvalsya s mesta, no kotoryh uzhe ochen'-ochen' davno ne slyshal.  Moya  mama
lyubila Valerika, no v tot vecher ona, kivnuv v moyu storonu, strogo skaza-
la:
   - On eshche segodnya ne slushal  radio!  Skoro  budet  peredacha  "Tancujte
vmeste s nami!", a zatem koncert legkoj muzyki. Ne otryvaj ego ot priem-
nika!
   V Dome kul'tury ya dolzhen byl pet' horom i hodit' horovodom, a tut eshche
- tancevat'!
   - YA tol'ko na dva slova, - skazal Valerik. I srazu obratilsya ko  mne:
- Ty govoril, chto tuda, v Dom kul'tury, prihodyat artisty?
   - Mnogo artistov! Odni poyut, drugie tancuyut, tret'i prygayut martyshka-
mi i topayut medvedyami...
   - Vot eto - samoe glavnoe!
   - CHto?..
   - Martyshki i medvedi!
   - Pochemu?
   - Smotri na menya vnimatel'no: v oba glaza! Slushaj menya vnimatel'no: v
oba uha! Potomu chto u nas est' tri maski: martyshki, medvedya i  osla.  My
ih nadenem i projdem v Dom kul'tury!
   - No ved' vse artisty - vzroslye. Dyadya Gosha vas srazu zametit.
   - "ZHora, dostan' biletik!" vyshe lyubogo vzroslogo. Ty soglasen?  A  my
projdem kak ego pomoshchniki. On uzh tam probasit chto-nibud' takoe, absolyut-
no vzrosloe. I my vse budem v maskah!
   - |to zamechatel'no! - voskliknul ya. - Tol'ko prihodite chut'-chut'  po-
ran'she: artisty sobirayutsya do nachala. I eshche uchtite,  chto  massovik  dyadya
Gosha vsegda pryamo na ulice, u vhoda, menya vstrechaet. A vhod vozle  samoj
trollejbusnoj ostanovki. Tak chto vy iz trollejbusa  vyskakivajte  uzhe  v
zamaskirovannom vide!
   - V kakom?
   - To est' v maskah, ya hotel skazat'. A to dyadya  Gosha  srazu  zametit,
chto i ZHora tozhe nikakoj ne vzroslyj artist.
   - Ladno, - skazal Valerik. - My pridem. V sleduyushchee voskresen'e.
   - Mozhet byt', zavtra?
   - Izvini, no my dolzhny idti v shkolu.
   - Ah, ya sovsem zabyl!
   - Tem bolee, chto my gotovimsya k odnomu vazhnomu dnyu!
   - Ko dnyu otkrytiya...
   - Otkuda ty znaesh'? - perebil Valerik.
   - YA vse znayu!..
   - Nachinaetsya peredacha "Tancujte vmeste s nami!", - razdalsya  trebova-
tel'nyj mamin golos.
   I ya poplelsya tancevat'. A mne tak hotelos' obsudit' s  Valerikom  vse
detali  predstoyashchej  operacii  "Tri  maski",  ili  "Prokaznica-martyshka,
osel... da kosolapyj mishka"! I, mezhdu prochim, vyvedat': chto zhe takoe oni
tam sobirayutsya otkryvat'?..




   V tot den' ya  na  svoem  personal'nom  trollejbuse  podkatil  k  Domu
kul'tury medicinskih rabotnikov nemnogo ran'she  obychnogo:  mne  hotelos'
posmotret', kak moi priyateli v maskah budut  perehodit'  granicu  Strany
Vechnyh Kanikul.
   Na ohrane granicy, kak vsegda, stoyal massovik dyadya Gosha. Uvidev menya,
on udivilsya:
   - Tak rano? U nas eshche artisty ne v polnom sbore.
   - Hochu nemnogo podyshat' svezhim vozduhom, - otvetil ya. - CHto-to menya v
trollejbuse ukachalo.
   - Rasstryaslo, navernoe, - posochuvstvoval dyadya Gosha. - Ponyatnoe  delo:
pustoj vagon!
   YA stal progulivat'sya vozle vhoda, shiroko razduvaya nozdri, vtyagivaya  v
nih holodnyj vozduh i vremya ot vremeni ohlazhdaya lob komochkami snega: dya-
dya Gosha s sochuvstviem smotrel, kak ya prihozhu v sebya. No  progulivalsya  ya
nedolgo. Vskore iz perepolnennogo trollejbusa, ostanovivshegosya vozle Do-
ma kul'tury, vykatilis' tri moih priyatelya v maskah. Vyhodivshie vsled  za
nimi passazhiry gromko vozmushchalis':
   - Bez-zobrazie! Rebenka napugali!
   V trollejbuse plakala devochka.
   - Kakogo rebenka! YA sama chut' ne poluchila razryva serdca  -  povernu-
las' i vizhu: medved'!..
   ZHora v maske medvedya vyglyadel absolyutno vzroslym: on byl na polgolovy
vyshe massovika.
   Dyadya Gosha stal otmechat' chto-to v svoem bloknote:
   - Ta-ak, horosho! Odin medved' prishel! Oslov u nas, pomnitsya, vchera ne
bylo... I martyshek...
   On pristal'nym vzglyadom okinul nevysokogo Valerika  v  maske  osla  i
Mishku Parfenova, izobrazhavshego prokaznicu-martyshku.
   - |to so mnoj: iz detskoj samodeyatel'nosti! - probasil ZHora.
   - Ne mogli, chto li, za kulisami zagrimirovat'sya?
   - My s drugoj Elki: opazdyvali i ne uspeli pereodet'sya,  -  ne  svoim
golosom basil ZHora.
   - Kakie eshche Elki v fevrale?!
   YA v etot moment ahnul i shvatilsya za viski...
   - Tebe ploho? - vspoloshilsya massovik: on bereg edinstvennogo  v  mire
kanikulyara.
   Rebyata skrylis' v pod®ezde Doma kul'tury. I mne kakto srazu  polegcha-
lo.
   Kogda v vestibyule gryanul orkestr, ya shepnul svoim druz'yam:
   - Slyshite? Dlya menya odnogo!
   I vzglyanul na Valerika. No ego oslinaya maska nichego ne  vyrazhala:  ni
vostorga, ni udivleniya.
   Konechno, ya davno uzhe mog poprosit' Deda-Moroza  peremenit'  programmu
elochnogo predstavleniya, pokazat' mne chto-nibud' noven'koe. No ya  boyalsya:
a esli v drugoj programme ne budet znamenityh  sorevnovanij,  kotorye  ya
tak privyk vyigryvat'? I ne budet prizov, k kotorym ya tozhe ochen' privyk!
   Kogda s belokamennoj lestnicy rinulis' mne navstrechu  lisy,  zajcy  i
skomorohi, ya snova shepnul:
   - Vidite? Vse dlya menya odnogo!
   K ZHore podbezhal dyadya Gosha:
   - Ty, medved', iz kakoj koncertnoj organizacii? Pochemu stoish' so svo-
im oslom iz detskoj samodeyatel'nosti na odnom meste? I s  martyshkoj  to-
zhe... Pochemu ne rabotaete?
   - Mne ochen' priyato, chto oni stoyat ryadom, - skazal ya. - |to menya ochen'
razvlekaet!
   Dyadya Gosha vinovato otstupil:
   - Tvoe slovo dlya nas - zakon!..
   - Vidish', kak on menya slushaetsya? - shepnul ya Valeriku. -  CHto  zahochu,
to i budet delat'!
   No oslinaya fizionomiya dazhe ne drognula. "A chto tam, za maskami? - du-
mal ya. - Naverno, v sebya ne mogut prijti ot vostorga i udivleniya!"
   No, podnyavshis' v foje Doma kul'tury, osel, medved' i martyshka  prishli
v sebya ochen' bystro. Prezhde vsego, vmesto togo  chtoby  razvlekat'  menya,
oni sami vzobralis' na derevyannyh karusel'nyh konej i  stali  kruzhit'sya.
Potom oni skatilis' vniz s derevyannoj gorki... No vnizu ih uzhe podzhidali
raznye "zveri" iz koncertnyh organizacij:
   - My rabotaem, a vy kataetes'! Razvlekat'sya syuda prishli, chto li?
   Konechno, moi druz'ya prishli razvlekat'sya. Nenahodchivyj ZHora otvetil:
   - |to on nas poprosil. "Mne, govorit, samomu nadoelo kruzhit'sya i  ka-
tat'sya: hochu posmotret', kak u vas poluchitsya!"
   - Da, - podtverdil ya, - eto tak interesno: smotret', kak drugie kata-
yutsya!
   - Nu, esli tebe interesno, togda drugoe delo:  vse  dlya  tvoego  udo-
vol'stviya!
   I ya posle etogo srazu poprosil moih druzej pojti postrelyat'  v  tire:
mne eto tozhe bylo ochen' priyatno! A potom oni sami  stali  ko  mne  obra-
shchat'sya:
   - Ty prosish' nas posmotret' mul'tfil'my? Ty  prosish'  nas  sbegat'  v
komnatu skazok?
   I ya prosil!
   "Kak eto zdorovo! - dumal ya. - Vse zavisit ot moego zhelaniya: zahochu -
i budut katat'sya, zahochu - i uvidyat fil'my!.."
   A potom nachalsya koncert. I mne pokazalos', chto ya ne  slyshal  nakanune
etih pesen i ne videl etih tancev... Vse bylo kak-to  po-novomu,  potomu
chto so mnoj v zale sideli moi druz'ya.
   No druz'yam ne sidelos'. I kogda Ded-Moroz ob®yavil znamenitye sorevno-
vaniya - "Kto vseh bystree? Kto vseh lovchee? Kto vseh umnee?", - vse troe
podnyali ruki, slovno oni byli v klasse i hoteli otvetit' na vopros  uchi-
tel'nicy.
   |togo, konechno, ya predvidet' ne mog.
   - Strannye kakie-to zveri, - negromko skazal DedMoroz svoemu pomoshchni-
ku dyade Goshe. - V odnih maskah, bez shkur...
   - |to ne professional'nye zveri, - poyasnil massovik. - Oni iz samode-
yatel'nosti.
   - Ah, tak? Togda ob®yasnite im, chto v sorevnovaniyah mogut  uchastvovat'
tol'ko kanikulyary i kanikulyarki: my zdes' rabotaem, a ne razvlekaemsya.
   - Pomogi nam, - umolyayushche prosheptala mne  v  uho  prokaznica-martyshka.
Kazalos', ona vot-vot rasplachetsya Mishkinymi  slezami.  -  Zastupi-is'...
Ved' ty zdes' vsesil'nyj!
   YA vskochil so svoego mesta:
   - Menya by ochen' razvleklo, esli by oni prinyali uchastie v sorevnovani-
yah. YA poluchil by ot etogo ogromnoe udovol'stvie! Prosto naslazhdenie!..
   - Pros'ba kanikulyara dlya nas - zakon!
   Kak zhalko, chto ya v tot moment ne mog odernut' s Valerika ego  oslinuyu
masku: moe slovo bylo zakonom dlya  Deda-Moroza!  Dlya  samogo  povelitelya
vseh elochnyh prazdnikov, pri odnom poyavlenii kotorogo deti nachinayut pry-
gat' i vopit' ne svoim golosom. Neuzheli i eto ne porazilo moego  luchshego
druga? Neuzheli?!
   Ded-Moroz zastyl s sekundomerom v ruke vozle elki, a ya,  kak  vsegda,
osedlal "starogo, no boevogo konya", prishporil ego i poehal po krugu.
   YA imenno ne pomchalsya, kak v tot pervyj den', a  vsegonavsego  poehal,
potomu chto za polmesyaca ya privyk uzhe, sidya na kozhanom velosipednom  sed-
le, ele-ele shevelit' nogami. "Bystrej, bystrej!" - podgonyal ya samogo se-
bya: mne vdrug ochen' zahotelos' vyigrat' u svoih druzej samomu, bez pomo-
shchi volshebnoj sily! No "staryj kon'" ne slushalsya  menya  i  "plelsya  rys'yu
kak-nibud'"...
   Velosiped byl odin, i poetomu sorevnuyushchiesya sadilis' na nego po  oche-
redi. Vtorym sel ZHora. On, konechno, byl luchshim sportsmenom iz nas chetve-
ryh, no velosiped byl emu mal: ZHoriny nogi smeshno sgibalis' v kolenyah, a
kolesa krutilis' ne bystrej, chem u menya. S takimi nogami  ZHore  bylo  by
luchshe vsego soskochit' na pol i prosto pobezhat' - on dobralsya by do fini-
sha gorazdo skoree. No po usloviyam sorevnovaniya nuzhno bylo ne  bezhat',  a
ehat' na velosipede.
   Valerik v maske osla tozhe ne prodemonstriroval rekordnoj skorosti.  I
pervoe mesto, takim obrazom, zanyala prokaznica-martyshka.
   - Tebe dostavit udovol'stvie, esli ya vruchu martyshke pobednyj priz?  -
sprosil Ded-Moroz.
   - YA budu prosto schastliv! |to tak razvlechet menya, tak razvlechet!..  -
skazal ya, hot' na samom dele mne bylo v tot mig ne do vesel'ya.
   - No ved' tam pastila i shokoladnaya medal'...
   - I pryaniki! - radostno podhvatil ya. -  Pust'  martyshka  poluchit  vse
eto. YA narochno proigral sorevnovanie, chtoby  ona  mogla  polakomit'sya  v
svoe udovol'stvie. Ili, vernee skazat', v moe udovol'stvie!
   - Kak eto - narochno proigral? - zaprotestovala martyshka golosom  Mish-
ki-budil'nika. - Togda davaj pereigraem!
   - Srazu vidno, chto eto ne professional'naya martyshka, - shepotom uteshil
menya dyadya Gosha. - Nastoyashchie martyshki nikogda ne sporyat so zritelem.  Tem
bolee s kanikulyarom!
   "Kakaya neblagodarnost'! - dumal ya. - Tol'ko chto umolyal pomoch'  dopus-
tit' do sorevnovanij... A teper' osmelel: "Davaj pereigraem!""
   Pereigryvat' my, konechno, ne stali, i Mishke byl vruchen  bumazhnyj  pa-
ket.
   A potom dyadya Gosha ustanovil svoi metallicheskie obruchi i stal po  oche-
redi zavyazyvat' nam glaza.
   "Mozhet, podbezhat' k Dedu-Morozu, - podumal ya, - i  tihonechko  shepnut'
emu na uho: "Ochen' hochu byt' vseh lovchee i vseh umnee!" Ili, mozhet byt',
spustit'sya vniz k telefonu-avtomatu, nabrat' dve dvojki  i  poprosit'  o
tom zhe samom Snegurochku?" Ee ne bylo na  prazdnike,  Ded-Moroz  ob®yavil,
chto ego vnuchka zahvorala, to est' stala nemnogo podtaivat', i chto on po-
lozhil ee na lechenie v holodil'nik... No ya-to znal, chto ona prosto  dezhu-
rit v "Stole zakazov". Ne pozvonit' li tuda?
   Net, mne pochemu-to upryamo hotelos' isprobovat' svoi sobstvennye  sily
i vyigrat' bez pomoshchi volshebstva! YA vstupil vo vtoroe sorevnovanie...
   Nash ZHora begal s zavyazannymi glazami luchshe, chem  s  razvyazannymi.  On
srazu proskochil cherez tri kol'ca, ne zadev ni odnogo. Potom on  zachem-to
s zavyazannymi glazami pokachalsya na turnike, prigotovlennom dlya sleduyushche-
go akrobaticheskogo nomera. I, nakonec, vse tak zhe,  ne  snimaya  povyazki,
proshelsya po zalu na rukah.
   - Mne dostavit ogromnoe udovol'stvie... ya razvlekus'  srazu  na  pyat'
dnej vpered, esli emu budet vruchen pobednyj priz! - skazal  ya,  chut'  ne
placha, potomu chto sam umudrilsya svalit' tri kol'ca iz treh vozmozhnyh.
   S ukorom poglyadyval ya na Deda-Moroza i ego pomoshchnika dyadyu Goshu: "Pri-
uchili menya sorevnovat'sya s samim soboj. I pobezhdat' bez vsyakoj bor'by...
Priuchili! No zato v tret'em sorevnovanii ya vse  ravno  okazhus'  vperedi:
zagadki i otgadki mne horosho izvestny!"
   - Kto vseh umnee! - provozglasil Ded-Moroz.
   Dyadya Gosha obvyazal svoyu lysinu chalmoj, prinyal velichavuyu pozu fakira  i
nachal:
   - Dva kol'ca, dva konca, a posredine gvozdik!..
   My vse troe otgadali vse tri ego zagadki.
   Prokaznica-martyshka, osel da kosolapyj mishka ne davali  mne  hot'  na
sekundu operedit' sebya: oni vykrikivali otvety v odin golos so mnoj. Ne-
veselo bylo mne na etom elochnom prazdnike: "Horoshi tovarishchi! YA ih  prig-
lasil, pomog projti bez bileta... I vot blagodarnost'!"
   Kak v otvetstvennom futbol'nom matche, gde v sluchae  nichejnogo  ishoda
daetsya dopolnitel'noe vremya, dyadya Gosha predlozhil nam chetvertuyu, dopolni-
tel'nuyu zagadku.
   Skrestiv ruki na grudi, dyadya Gosha prodeklamiroval:
   S dlinnoj-dlinnoj borodoj,
   Borodoj pochti sedoj,
   S nami v prazdnik ochen' druzhen,
   Vsem nam v prazdnik ochen' nuzhen...
   Dajte bystro mne otvet:
   Kak zovetsya sej predmet?
   - Ded-Moroz! - druzhno vykriknuli my s ZHoroj i Mishkoj Parfenovym.
   - Obychnaya oshibka! - torzhestvuyushche otvetil dyadya Gosha. - V tom-to i ton-
kost' i ostroumie etoj zagadki, chto ne Ded-Moroz!..
   - Izvini... No razve Ded-Moroz - eto predmet?  -  shepnul  mne  skvoz'
svoyu oslinuyu masku Valerik.
   - Odushevlennyj predmet! - vozrazil ya.
   - S kanikulyarom sporit' ne polagaetsya, - odernul Valerika dyadya  Gosha.
- Oblegchayu zagadku: dayu navodyashchuyu rifmu... Vnimanie!
   Dajte bystro mne otvet:
   Kak zovetsya sej predmet?
   No podumajte snachala!
   Sej predmet zovut...
   - Mochalo, - spokojno skazal Valerik.
   - Molodec, osel! - voskliknul dyadya Gosha. - Hot' i iz  samodeyatel'nos-
ti, a molodec!
   - No pochemu zhe tol'ko v prazdnik sej predmet "nam ochen' nuzhen"? - ti-
ho sprosil ya u Valerika.
   - Naverno, dyadya Gosha moetsya tol'ko po prazdnikam, -  shepotom  otvetil
on.
   Itak, medved' okazalsya lovchee menya, osel - umnee... A martyshka  luchshe
menya katalas' na velosipede.
   Po doroge domoj Mishka nachal dopytyvat'sya:
   - Slushaj, Petya, a chto takoe "kanikulyar"? Tak tebya nazyvali na Elke, ya
slyshal... |to proishodit ot nazvaniya tvoej bolezni, da?
   - Kakoj bolezni?
   - Nu... ty ved' prohodish' kurs lecheniya. Tak vot ot. nazvaniya toj  sa-
moj bolezni, ot kotoroj tebya lechat... Da?
   Znaesh', cheloveka, u kotorogo bol'noe serdce, nazyvayut  "serdechnikom",
u kotorogo pechen' - "pechenochnikom"... U menya dyadya - "pechenochnik". A  ty,
znachit, "kanikulyar", da? No kak zhe togda nazyvaetsya tvoya bolezn'?
   YA ne otvechal. Vid u menya byl mrachnyj. I togda ZHora s Mishkoj stali me-
nya uteshat':
   - Vot esli by Ded-Moroz ustroil sorevnovanie "Kto vseh sil'nee?",  ty
by nas srazu pobedil. Polozhil by na obe lopatki!
   - Vot esli by nuzhno bylo podnimat' giri, a ne prygat' skvoz'  kol'ca,
ty by srazu zanyal pervoe mesto!
   Valerik molchal. On ne  vozrazhal  rebyatam,  ne  sporil  s  nimi.  Hot'
Ded-Moroz ne mog zastavit' ego poverit' v moyu silu, kak on zastavil ZHoru
i Mishku. YA znal ob etom, i mne bylo stydno pered svoim luchshim drugom.
   "No pochemu zhe on ne poddaetsya volshebnoj sile? Pochemu?! Dazhe papa, ko-
toryj vsegda byl za "besposhchadnoe trudovoe vospitanie", i  tot  poddalsya.
Dazhe mamu, kotoraya izobrela znamenityj  zakon  "pryamoj  proporcional'noj
zavisimosti razvlechenij ot otmetok v dnevnike", i  tu  udalos'  zakoldo-
vat'. A k Valeriku Ded-Moroz dazhe ne podstupaetsya... I delo, kak mne so-
obshchila Snegurochka, vovse ne v sil'noj Valerkinoj vole. A v chem zhe  togda
delo? V chem?!" |to byla zagadka, kotoruyu ya nikak ne mog razgadat'...




   Odnazhdy mama pozvala menya domoj so dvora (hotya patefon ya v  tot  den'
uzhe uspel poslushat'), zakryla za mnoj dver' i  kak-to  ochen'  ozabochenno
skazala:
   - YA dolzhna ser'ezno pogovorit' s toboj, Petr! Ochen' ser'ezno!
   - O chem? - ispuganno sprosil ya.
   - Menya trevozhit odno obstoyatel'stvo...
   - Kakoe?
   - Ty redko hodish' v kino!
   YA molchal... A mama vzvolnovanno prodolzhala:
   - Nu skol'ko raz v mesyac ty hodish' na kinokartiny?
   YA nikogda etogo ne podschityval, no vse zhe otvetil mame:
   - Tri ili... chetyre raza.
   - |to nedopustimo malo! Otnyne ty budesh' smotret' po odnoj kartine  v
den', posle obeda...
   Mama govorila tak, budto rech' shla o pilyulyah ili o miksture. YA  videl,
kak na lekarstvah, kotorye ona sama prinosila iz apteki, bylo  napisano:
"Prinimat' po odnoj tabletke, posle edy".
   A teper' ya "posle edy" dolzhen byl v obyazatel'nom poryadke prinimat' po
odnomu kinofil'mu. Tol'ko volshebnik samoj vysshej kvalifikacii mog zasta-
vit' moyu mamu propisat' mne takoe skazochnoe lekarstvo!
   "Takoe lekarstvo, - dumal ya, - lyuboj soglasitsya prinimat' i do edy, i
posle edy, i dazhe vo vremya edy!..
   Veroyatno, Ded-Moroz udivlen, chto ya eshche ni razu ne poprosil ego otpra-
vit' menya v kino, i vot reshil sam cherez  mamu  dostavit'  mne  eto  udo-
vol'stvie!"
   CHtoby skryt' svoyu radost', ya skazal:
   - No gde zhe ya najdu stol'ko novyh kartin?
   - Nichego, - otvetila mama. - Nekotorye mozhno  smotret'  po  neskol'ku
raz. K tomu zhe, est' ved' eshche i starye, kotorye ty ne uspel  posmotret'.
U tebya ne dolzhno byt' nikakih probelov!
   - Horosho... YA budu smotret' i starye tozhe, - skazal  ya  takim  tonom,
budto mama dala mne ochen' trudnoe zadanie, no ya gotov byl vypolnit' ego,
nesmotrya ni na chto.
   - Uchti: ya budu proveryat', ne progulivaesh' li ty kinoseansy,  ne  pro-
puskaesh' li kakih-nibud' fil'mov! Smotri u menya!
   Ran'she mama proveryala, ne progulivayu li ya shkolu, ne propuskayu li  za-
nyatiya, a teper'...
   - CHtoby ya byla spokojna i uverena, chto  ty,  Petr,  ne  prenebregaesh'
svoimi obyazannostyami i dobrosovestno hodish' v kino kazhdyj den',  -  pro-
dolzhala mama, - tebya budet proveryat' Dashen'ka. Ili, vernee skazat', tetya
Dasha.
   - Kakaya tetya Dasha?
   - |to podruga moej yunosti. Ona na dnyah postupila biletershej  v  novyj
kinoteatr, kotoryj otkrylsya u nas za uglom...
   - V "YUnyj drug"?
   - Da, ona rabotaet v "YUnom druge". Tuda trudno dostat' bilety,  no  u
Dashen'ki est' svoj sluzhebnyj stul, i ty budesh' prosizhivat' na etom stule
kazhdyj den'... Hotya by v techenie odnogo seansa. Kak minimum. Petya!
   - A mozhno, ya budu hodit' v kino cherez den', no zato vdvoem s  Valeri-
kom?
   Uvy, Ded-Moroz prodolzhal byt' disciplinirovannym volshebnikom: on obs-
luzhival tol'ko kanikulyarov!
   - U Dashen'ki odin sluzhebnyj stul, - otvetila mama.
   - My budem sidet' drug u druga na kolenyah: polseansa  on  u  menya,  a
polseansa ya u nego... My odin raz uzhe tak sideli!
   - Nu, esli Valerik zahochet...
   YA pobezhal k Valeriku. Delo v tom, chto v kino my s  nim  pochti  vsegda
hodili vmeste. A potom dolgo obmenivalis' vpechatleniyami, inogda sporili.
YA sporil gromko, razmahivaya rukami, a Valerik otvechal vpolgolosa, kak by
sam s soboj beseduya i rassuzhdaya. S godami  ya  ponyal,  chto  chem,  chelovek
men'she znaet i men'she videl, tem on samouverennee. Konechno, Valerik tozhe
byval ne prav, no ya ponyal, chto istine ne nuzhno byt' kriklivoj  nemnogos-
lovnoj: ee, v konce koncov vse ravno ne mogut ne uslyshat' i ne priznat'.
   - Teper' my budem hodit' v kino cherez den'! - pryamo s poroga zayavil ya
Valeriku. - Sovershenno besplatno. My budem sidet' na sluzhebnom stule te-
ti Dashi!
   Valerik slegka udivilsya, no ne obradovalsya. I dazhe ne  pointeresoval-
sya, kto takaya tetya Dasha.
   - Ty izvini menya... No ya ne mogu hodit' cherez den', - otvetil on.
   Valerik lyubil izvinyat'sya. I eshche on lyubil slova, kotorye ya lichno upot-
reblyal ochen' redko: "prostite", "pozhalujsta", "bud'te dobry".
   - Pochemu ty ne smozhesh'? - udivilsya ya. - Ty kogdanibud' sidel na  slu-
zhebnom stule?
   - Net...
   - I ya tozhe. A teper' my mozhem sidet' na nem cherez den'!
   - No u menya prosto ne budet vremeni.
   - CHem eto ty tak zanyat?
   - Kontrol'naya skoro budet. A vo-vtoryh...
   - CHto "vo-vtoryh"?
   - Ty zhe znaesh'... My vse gotovimsya ko dnyu otkrytiya...
   - CHego?
   - Ne mogu skazat'... No sejchas vot, naprimer, nam  vsem  ochen'  nuzhno
popast' v zoopark.
   - V zoopark? Zachem?
   - Izvini, no etogo ya tebe tozhe ne mogu skazat'...
   - Nu, i idite v svoj zoopark! Zveri vas zhdut ne dozhdutsya!
   - Ne mozhem my k nim popast', k sozhaleniyu.
   - Pochemu zhe ne mozhete?
   - Zakryt zoopark: ne to na remont, ne to na uchet.
   - I vy ne mozhete tuda popast'?
   - Ne mozhem.
   - Ha-ha!
   S etim zagadochnym vosklicaniem ya udalilsya domoj. A tam srazu zhe shva-
tilsya za telefonnuyu trubku. I nabral dve dvojki.
   - "Stol zakazov"!
   - Mne ochen' hochetsya zavtra popast' v zoopark!
   - Zakaz prinyat.
   - I chtoby vmeste so mnoj tuda poshli Valerik i drugie moi tovarishchi.
   - Obsluzhivaem tol'ko kanikulyarov.
   - A esli v poryadke isklyucheniya?..
   - Soedinyayu s Dedom-Morozom!
   Vyslushav moyu pros'bu, Ded-Moroz zadumchivo proiznes:
   - V zoopark?.. Vmeste s tovarishchami? Nu chto zh.  Kstati,  im,  kazhetsya,
nuzhno tuda popast'...
   - Zachem?! - gromko kriknul ya v trubku.
   - YA disciplinirovannyj volshebnik i ne mogu rasskazyvat' kanikulyaru  o
shkol'nyh delah: eto mozhet utomit' ego. A on  dolzhen  tol'ko  otdyhat'  i
razvlekat'sya. U skazki - svoi zakony!
   "Skol'ko raz mozhno povtoryat' eto?!" - myslenno voskliknul ya.
   - Zakaz prinyat, - razdalsya v trubke golos ded-morozovskoj  vnuchki.  -
Prinyala i oformila Snegurochka. Nomer zakaza: chetyre drob' sem'!




   Kogda ya na svoem personal'nom trollejbuse pod®ehal k zooparku, rebyata
byli uzhe tam, vozle vhoda.
   - Ty zachem priehal? - udivilsya Valerik.
   - A vy zachem prishli? Ved' zoopark zakryt.
   YA sdelal vid, budto ne znayu, chto ih vseh privel syuda po moemu lichnomu
ukazaniyu, ili, tochnee skazat', po moej pros'be, volshebnik Ded-Moroz.
   Valerik nichego ne otvetil. On s grust'yu smotrel na fanernuyu  doshchechku,
visevshuyu na vorotah: "Zoopark zakryt na uchet".
   - A ty zametil, kak ya syuda priehal? - ne otstaval ya ot Valerika.
   - Kak? Po-moemu, na obyknovennom trollejbuse.
   - |to po-tvoemu na obyknovennom! Ty ne obratil vnimaniya, chto  ya  ehal
odin?
   - No ved' v odinochku perevozyat tol'ko bol'nyh...  ili,  prosti  menya,
nenormal'nyh. Razve ty... - On posmotrel na menya kakim-to nepriyatno vni-
matel'nym vzglyadom.
   "Ne poddaetsya... Opyat' ne poddaetsya volshebstvu! - gorestno podumal ya.
- No pochemu?! Ego v trollejbusah tolkayut, nastupayut emu, na  nogi,  a  ya
edu odin i svobodno mogu perehodit' s mesta na mesto! I Elku dlya menya  v
fevrale ustraivayut. I giri ya v cirke podnyal... Neuzheli on  ne  ponimaet,
kak eto prekrasno?!"
   Valerik snova kivnul na fanernyj plakatik "Zoopark zakryt na uchet".
   - Begemotov pereschityvayut... - skazal on. - My by im pomogli schitat',
lish' by nas tuda, vnutr', pustili.
   - Vam ochen' nuzhno?
   - Ochen'.
   - Ta-ak... Poprobuem chto-nibud' predprinyat'.
   I v tu zhe minutu (v skazkah vse chudesa sovershayutsya "v tu  zhe  minutu"
ili "v tu zhe sekundu") iz kalitki, chto byla vozle vorot, vyskochil muzhchi-
na v ochkah, brosilsya pryamo ko mne i predstavilsya tak, budto ob®yavil  ar-
tista, vystupayushchego na scene:
   - |kskursovod zooparka L'vov!
   V otvet ya nazval svoyu familiyu i krepko pozhal ruku ekskursovodu.  Ochki
v tolstoj rogovoj  oprave  i  s  tolstymi  steklami  kazalis'  nepomerno
bol'shimi i tyazhelymi dlya ego uzkogo, shchuplen'kogo lipa. |ti ochki svetilis'
takoj ni na mig ne ugasayushchej privetlivost'yu, chto u menya dazhe zaryabilo  v
glazah.
   - Budem govorit' po-russki? - sprosil menya L'vov.
   - Da... pozhaluj, - otvetil ya.
   - A kakoj yazyk yavlyaetsya gosudarstvennym v toj strane, otkuda vy  pri-
byli?
   YA zamyalsya. Promychal chto-to nevnyatnoe. No potom nashelsya i vypalil:
   - YAzyk vesel'ya i razvlechenij!
   - |to chudesnyj, ves'ma privlekatel'nyj yazyk! - voskliknul ekskursovod
L'vov. - Zoopark, kak vy mogli zametit', zakryt dlya provedeniya nekotoryh
meropriyatij uchetnogo haraktera, no dlya posetitelej iz drugih stran,  ko-
torye edut i mogut voobshche nikogda ne uvidet' nashi  redchajshie  eksponaty,
my delaem isklyuchenie.
   |kskursovod tak privyk obshchat'sya s predstavitelyami drugih  stran,  chto
sam govoril, mne kazalos', s inostrannym akcentom. Po krajnej  mere,  on
proiznosil slova chereschur chetko, kak  govoryat  lyudi,  nedavno  vyuchivshie
yazyk. A mozhet byt', on proiznosil kazhdoe slovo tak narochito yasno, kak by
otdel'no ot drugih, dlya togo, chtoby ego luchshe ponimali.
   - Vy pribyli k nam iz Strany...
   - Vechnyh Kanikul! - toroplivo prosheptal ya v samoe uho ekskursovoda.
   Ochki zasverkali takoj radost'yu, takim gostepriimstvom,  budto  Strana
Vechnyh Kanikul byla rodnoj ili, po krajnej mere, lyubimoj stranoj ekskur-
sovoda.
   - Sejchas pered vami budut plavat', letat', polzat',  begat',  pet'  i
rychat' shiroty vsego zemnogo shara! - torzhestvenno i zauchenno provozglasil
ekskursovod, propuskaya menya v kalitku i pokazyvaya spinu vsem moim  priya-
telyam.
   - A oni?.. - rasteryanno pointeresovalsya ya.
   - Dlya vas my delaem isklyuchenie! A oni smogut  posetit'  zoopark  dnej
cherez desyat' v lyuboe udobnoe dlya nih vremya.
   - No ved' oni menya soprovozhdayut!
   - Ah, tak? Togda pozhalujsta.
   Ochki srazu osvetili gostepriimstvom i privetlivost'yu vseh moih  priya-
telej. I ya voshel v zoopark v  soprovozhdenii  Valerika,  ZHory,  Mishki-bu-
dil'nika i vseh drugih, onemevshih ot izumleniya rebyat.
   - Gde tut u vas katayutsya na oslikah? - sprosil ya s  tem  podcherknutym
interesom, s kakim, kak ya zamechal, zadayut voprosy turisty.
   - Hotya sejchas osliki tozhe prohodyat pereuchet, my  special'no  dlya  vas
zapryazhem odnogo iz nih v sanki.
   - A upryazh' osla, ya nadeyus', budet s etimi... Kak oni u vas  nazyvayut-
sya?.. S bubenchikami? - vse bol'she vhodil ya v rol' turista.
   Ochki svetilis' gotovnost'yu vypolnit' vse moi pozhelaniya. No  tut  vme-
shalsya soprovozhdayushchij menya Valerik.
   - Izvini, pozhalujsta... No mozhet byt', ty pokataesh'sya  potom?  U  nas
ved' est' celo.
   - Ah, okazyvaetsya, u soprovozhdayushchih menya  druzej  inye  pozhelaniya!  -
voskliknul ya. - CHto zh, ne vozrazhayu.
   - Vse eksponaty sejchas na zimnih kvartirah, - soobshchil L'vov.  -  Kogo
my posetim v pervuyu ochered'? Hishchnikov, ptic ili...
   - Luchshe vsego krolikov i belyh myshej, - perebil ego Valerik.
   |kskursovod L'vov, vidno, privyk ne udivlyat'sya. On povel nas k  mysham
i krolikam s takim udovol'stviem, slovno eto byli samye neobychajno  red-
kie eksponaty, pribyvshie v zoopark s samyh dal'nih shirot.
   Koga my voshli v pomeshchenie, ekskursovod skazal:
   - Prostite, zdes' neskol'ko spertyj vozduh, no nichego  ne  podelaesh'.
Kogda vy priedete k nam iz svoej strany letom, budet sovsem drugoe delo:
eksponaty pereselyatsya na svezhij vozduh.
   Valerik vytashchil tetradku, karandash i nachal zadavat' ekskursovodu vop-
rosy. On zadaval ih chasa poltora podryad, ne men'she. Gostepriimnyj  blesk
rogovyh ochkov nachal dazhe nemnozhko tusknet'. No ekskursovod prodolzhal ot-
vechat', vse tak zhe chetko proiznosya kazhdoe slovo  i  obrashchayas'  pri  etom
tol'ko ko mne. Hotya voprosy-to zadaval Valerik...
   YA propuskal otvety L'vova mimo ushej: mne ne terpelos'  poskorej  dob-
rat'sya do oslika s bubenchikami.
   V Dokmerabe, stolice Strany Vechnyh Kanikul, na oslikah ne katali. Po-
etomu ya proehal na sankah ne men'she desyati krugov.
   A potom stali katat'sya i soprovozhdavshie menya priyateli...
   Kogda bednyj oslik sovsem zamuchilsya, my zakonchili nashu ekskursiyu.
   |kskursovod L'vov poprosil menya odnogo snova zajti. na minutku v zak-
rytoe pomeshchenie. Tam on protyanul mne tolstuyu krasivuyu  knigu  v  kozhanom
pereplete.
   - Syuda zanosyat svoi otzyvy i vpechatleniya turisty iz drugih  stran,  -
skazal ekskursovod. - Napishite i vy chto-nibud' teploe...
   YA hotel prochitat' otzyvy i vpechatleniya drugih turistov,  chtoby  napi-
sat' chto-to pohozhee. No prochitat' ya ne sumel, potomu chto svoi  vpechatle-
niya oni "zanosili" v knigu na neponyatnyh mne yazykah.
   YA napisal: "Pribyv iz Dokmeraba, stolicy Strany Vechnyh Kanikul, ya na-
shel v vashem zooparke ochen' mnogo lyubopytnogo!"
   - A chto proizvelo na vas naibol'shee vpechatlenie? - sprosil  ekskurso-
vod.
   YA dopisal: "Naibol'shee vpechatlenie na menya proizvel oslik s  bubenchi-
kami". I raspisalsya.
   Zatem ya poproshchalsya s ekskursovodom.
   - Esli snova pribudete iz svoego Dokmeraba, zahodite,  pozhalujsta,  -
skazal on. - Nashi zveri budut vas zhdat'!
   YA v soprovozhdenii svoih priyatelej pokinul zoologicheskij sad.
   Na ulice ya sprosil rebyat:
   - Nu, kak? Nakatalis'? Mozhet byt', hotite eshche?
   Bol'she rebyata ne hoteli. No na menya vse oni  vzirali  s  voshishcheniem.
Ponyali, chto takoe kanikulyar!
   I tol'ko Valerik, ne podchinyayas' Dedu-Morozu, skazal:
   - A ty u nas, okazyvaetsya, turist? Inostranec?.. Iz kakoj ty  priehal
strany?
   On proiznes eti slova nasmeshlivo. On po-prezhnemu mnoyu ne vostorgalsya.
   Vot  s  togo  samogo  momenta   ko   mne   i   prikleilos'   prozvishche
"Pet'ka-inostranec"! A prozvishcha zapominayutsya dazhe luchshe, chem imena,  po-
tomu chto oni pochti vse raznye: u kazhdogo - svoe. I sejchas inogda, vstre-
tiv nemolodogo uzhe cheloveka, s kotorym my v tu davnyuyu poru  vmeste  uchi-
lis' v shkole, ya zamechayu, chto on ne mozhet vspomnit' moego imeni, no  zato
srazu vspominaet prozvishche: "Inostranec!.."
   YA hochu rasskazat' o vechere togo dalekogo dnya, kogda eto moe  uzhe  iz-
vestnoe vam prozvishche prozvuchalo vpervye.
   Vernuvshis' domoj, ya pospeshno nabral dve dvojki i poprosil:
   - Soedini menya, Snegurochka, s Dedom-Morozom.
   - Po kakomu voprosu?
   - Po ochen' vazhnomu!
   - Mozhet byt', ya sama mogu ego razreshit'?
   - Net, ty ne smozhesh'.
   - Soedinyayu.
   Uslyshav v trubke golos svoego pokrovitelya, ya bystrobystro zagovoril:
   - Dedushka, u menya est' odno predlozhenie! Raskolduj vseh moih  priyate-
lej: pust' oni mnoyu ne voshishchayutsya. I ne hvalyat menya... A  vmesto  etogo
zakolduj odnogo tol'ko Valerika! CHtoby on uvazhal menya, i hvalil, i hotel
so mnoyu druzhit', kak prezhde...
   - O, kak tyazhelo mne tebe otkazyvat'! No ty prosish' o nevozmozhnom.
   - Ved' ty zhe volshebnik vysshej kvalifikacii!
   - Da... tak schitayut.
   - I ty ne mozhesh' etogo sdelat'?
   - Net.
   - Pochemu zhe?!
   - Mozhet, kogda-nibud' ty uznaesh' ob etom.
   - Kogda?
   - Kogda pridet vremya.
   - A kogda pridet eto vremya?
   - Kogda prob'et chas.
   - A kogda prob'et chas?
   - O, sprosi menya o chem-nibud' drugom. Zadaj mne lyuboj vopros.
   - Horosho. YA zadam. YA sproshu!.. Zachem rebyatam tak nuzhno bylo popast' v
zoopark?
   - Ty opyat' nashel vopros, kotoryj ne dolzhen byl nahodit', potomu chto ya
ne imeyu prava na nego otvetit'.
   Pojmi: kanikulyaru ne polagaetsya znat' o tom, chto proishodit v shkole.
   - Ty vtoroj raz segodnya otkazyvaesh' kanikulyaru, - voskliknul ya.
   - O, ne terzaj moe serdce! Mne tak tyazhelo tebe otkazyvat'! No ved'  ya
uzhe ob®yasnyal, chto skazka imeet svoi zakony. I vse-taki ya otvechu  tebe...
No bez vsyakih podrobnostej. V samyh obshchih chertah...
   - Konechno! Konechno!.. Bez vsyakih podrobnostej!
   - I tol'ko v poryadke isklyucheniya...
   - Konechno! Konechno!
   "I kakaya zhe eto horoshaya fraza: "v poryadke isklyucheniya", - podumal ya. -
S ee pomoshch'yu mozhno delat' vse, chego delat' ne polagaetsya!"
   - Oni gotovyatsya ko dnyu otkrytiya...
   - CHego? - neterpelivo perebil ya.
   - Kruzhka yunukrov!
   - YUnukrov?.. A pri chem zdes' zoopark?
   - Bol'she ya nichego ne skazhu. Nikakih podrobnostej.
   - No, dedushka, mozhet byt', ty oshibsya? Naverno, kruzhok  yunkorov?  YUnyh
korrespondentov?
   - O, ty obizhaesh' menya: ya nikogda by ne posmel vvodit'  v  zabluzhdenie
kanikulyara!
   Voobshche-to Ded-Moroz razgovarival kak vse obychnye lyudi, no tol'ko chas-
to upotreblyal vosklicanie "O!" Odna  eta  bukva,  postavlennaya  vnachale,
pridavala ego frazam nekotoruyu torzhestvennost'. I ya, sam togo  ne  zame-
chaya, tozhe stal inogda vosklicat': "O, ya pojdu vo dvor! O, dajte mne vil-
ku!.."
   - O, dajte mne nemnogo podumat'! - skazal ya mame i pape  posle  tele-
fonnogo razgovora s Dedom-Morozom.
   I ushel na ulicu: mne hotelos' pobyt' naedine so svoimi myslyami,  raz-
gadat', kto zhe takie eti yunukry.
   "YUnukry? - razmyshlyal ya. - Mozhet byt', eto "yunye ukrashateli"?  No  chto
oni ukrashayut? SHkol'nyj dvor? Ili  ulicu?  Nichego  interesnogo!  A  mozhet
byt', "yunye ukrepiteli"? No chto oni ukreplyayut? Disciplinu v shkole?  Tozhe
nashli zanyatie! A esli ni to, ni drugoe? Kto mozhet otvetit'  mne,  ob®yas-
nit'?.. Konechno, tol'ko Valerik: ved' on ne podchinyaetsya zakonam  skazki.
On mozhet, esli zahochet!"
   CHerez neskol'ko minut ya byl u Valerika:
   - Daj slovo, chto otvetish' mne na odin vopros!
   - Prosti, no ya dolzhen znat', na kakoj imenno.
   - Kto takie yunukry? Ob®yasni! Ved' ya zhe provel vas vseh v zoopark...
   YA ne dogovoril poslednyuyu frazu, soobraziv, chto ona ne ponravitsya  Va-
leriku.
   - A tebe ochen' interesno uznat'?
   - O, prosto do smerti interesno! - voskliknul ya.
   - Nu ladno... Ototri na menya vnimatel'no: v oba  glaza!  Slushaj  menya
vnimatel'no: v oba uha!  |to  yunye  ukrotiteli!  Sokrashchenno  poluchaetsya:
yunukry. Ponimaesh'?
   - Ponimayu... I chem zhe vy budete zanimat'sya?
   - Dressirovat', ukroshchat'...
   - Kogo?
   - Potom, kogda zakalim svoyu volyu po-nastoyashchemu, mozhet  byt',  dazhe  i
hishchnikov.
   - A zachem zhe ty interesovalsya v zooparke krolikami, belymi  myshami  i
ezhami? Ih ved' nikto ne dressiruet.
   - A my poprobuem! I krolikov, i ezhej, i belyh  myshej...  No,  glavnym
obrazom, koshek!
   - Pochemu? - udivilsya ya.
   - Potomu chto mnogie hishchniki prinadlezhat k semejstvu koshach'ih. My  bu-
dem na koshkah privykat', trenirovat'sya... Ty voobshche-to, ya nadeyus',  zna-
esh', chto otryad hishchnyh delitsya na raznye semejstva? I semejstvo  koshach'ih
kak raz v etom otryade. A nasha domashnyaya koshka, mezhdu prochim, proizoshla ot
dikoj nubijskoj bulanoj koshki, potomki kotoroj i sejchas zhivut v Afrike.
   - |to v uchebnike zoologii napisano?
   - Da.
   Valerik v poslednee vremya chasto proiznosil raznye citaty  iz  uchebni-
kov. Mne hotelos' tozhe poshchegolyat' takimi umnymi frazami, no  ya  ne  mog:
mama spryatala vse moi uchebniki v shkaf i zaperla ih na klyuch.
   Tak postupila mama, kotoraya ran'she schitala,  chto  kazhdaya  prochitannaya
kniga, kak i den', provedennyj v shkole, - "eto krutaya stupen'ka vverh".
   - Den' otkrytiya kruzhka stanet u nas kak by tradicionnym dnem yunyh uk-
rotitelej, - prodolzhal Valerik. - I cherez god, i cherez dva, i cherez  tri
my budem ustraivat' v etot den' predstavleniya, seansy dressirovki i  pa-
rady yunukrov. Kazhdyj yunyj ukrotitel' budet vesti na povodke ili nesti na
rukah svoe podshefnoe zhivotnoe.
   - Na etih paradah predstaviteli semejstva koshach'ih sozhrut vseh  vashih
belyh myshej, - skazal ya.
   - My ustanovim mir i druzhbu mezhdu zhivotnymi! A ezhi, kstati, tozhe  lo-
vyat myshej. I schitayutsya ochen' poleznymi, - soobshchil Valerik.
   - Tak v uchebnike napisano?
   - A chto?
   - YA uchebnikov ne chitayu.
   - |to ya znayu.
   - A chto tam napisano pro semejstvo sobach'ih?
   - Prosti, no takogo semejstva ne sushchestvuet.
   - Kakaya uzhasnaya nespravedlivost'! - voskliknul  ya.  -  Semejstvo  ko-
shach'ih est', a sobach'ih - netu.
   - Zato est' semejstvo psovyh!
   - Ah, vse-taki est'? Nu, togda ya spokoen!
   - Pro sobak-to voobshche mnogo chego napisano. No u nas sobak ne hvataet.
Nikto ne hochet ih otdavat': vse-taki druz'ya cheloveka! YA  ob®yasnyayu  svoim
ukrotitelyam: "Vy zhe vse ravno i v kruzhke budete  shefstvovat'  nad  nimi,
vospityvat' ih". Govoryat: roditeli ne soglasny. My dazhe reshili dvornyazhek
prinimat'...
   - A menya primete? - tiho sprosil ya.
   - Kuda? V kruzhok? Prosto ne smozhem.
   - Ta-ak... Znachit, dvornyazhki dlya vas podhodyat, a ya net?
   - Pojmi: ty nikak ne mozhesh' stat' yunukrom!
   - Pochemu?
   - U yunukrov dolzhna byt' volya! I potom... my budem dressirovat' na na-
uchnoj osnove. A ty uchebnikov ne chitaesh'.
   - Ta-ak... Ponyatno. Znachit, ya vam segodnya otkryl vhod v zoopark, a vy
dlya menya vhod zakryvaete...
   S etimi slovami ya reshitel'no napravilsya k dveri. No kogda ya uzhe vzyal-
sya za ruchku, menya neozhidanno osenila odna ideya. I ya povernulsya k Valeri-
ku:
   - Znachit, porodistyh sobak u vas ne hvataet?
   - Net.
   - O, eto prekrasno!..




   U nas v kvartire byli sosedi. Sosedej bylo troe: muzh, zhena i ih lyubi-
mica taksa, po imeni Renata.
   CHto kasaetsya menya, to ya ne byl lyubimcem sosedej. Oni  dazhe  govorili,
chto hotyat ustroit' obmen i uehat' iz nashej kvartiry, potomu chto ya - "ne-
normal'nyj zhilec" (opyat' - nenormal'nyj!).
   Sosedyam ochen' ne nravilos', chto ya lyubil chitat' Valeriku  po  telefonu
svoi sochineniya po literature; chto voobshche my s moim luchshim drugom  perez-
vanivalis' kazhdye polchasa, hot' on zhil vsego-navsego  etazhom  vyshe;  chto
Valerik pridumyval tainstvennye igry, po hodu kotoryh  my  brosali  drug
drugu v pochtovyj yashchik raznye "veshchestvennye uslovnye  znaki":  kamni  ne-
bol'shih razmerov, rzhavye gajki, starye shnurki ot botinok i metallicheskie
bil'yardnye shariki. Im ne nravilos', chto vse nashi samye vazhnye  sovety  i
zasedaniya prohodili v vannoj komnate. Im ne nravilos', chto,  prihodya  ko
mne, moi priyateli ostavlyali sledy ot svoih bashmakov v koridore na nater-
tom parkete. I eshche ochen' mnogoe drugoe ne nravilos' nashim sosedyam.
   A mne ne nravilos', chto rannim utrom, i dnem, i pozdnim vecherom oni v
koridore gromko, pritornymi golosami besedovali so svoej lyubimicej  tak-
soj:
   - Ne hochesh' li ty progulyat'sya, nasha lastochka? Ne nuzhno  li  tebe  ku-
da-nibud', nasha milaya? Ne stesnyajsya, skazhi nam pravdu - i my vyvedem te-
bya na ulicu, nasha krasavica!
   U krasavicy byli takie korotkie nozhki, chto  kazalos',  bryuho  vot-vot
kosnetsya zemli, a obvislye ushi napominali bol'she uvyadshie list'ya, kotorye
skoro dolzhny byli opast' na zemlyu.
   Inogda sosedi obrashchalis' k svoej Renate ne na "ty" i dazhe ne na "vy",
a kak-to stranno velichali ee slovom "my".
   - My eshche ne zahoteli otpravit'sya k zaborchiku ili  k  nashemu  lyubimomu
stolbiku? - voproshali oni na vsyu kvartiru. - My segodnya ne v duhe? U nas
segodnya grustnoe nastroenie?
   Renata byla molchaliva. No stoilo ej hot' vpolgolosa tyavknut',  kak  ya
tut zhe poyavlyalsya na poroge svoej komnaty i zayavlyal:
   - Lyudyam, znachit, nel'zya razgovarivat' v koridore, a sobake layat' mozh-
no? Nadoel vash taksomotor!
   - Skazhi, kak ty otnosish'sya k Renate, i ya skazhu, kto ty! - vsluh pere-
inachivala sosedka izvestnuyu russkuyu pogovorku.
   V odin golos so svoim suprugom ona vosklicala:
   - Ne smej nazyvat' nashu taksu taksomotorom! A ty,  lastochka,  ego  ne
slushaj!
   Sosedi obozhali rasskazyvat' o rodoslovnoj svoej taksy i neredko zayav-
lyali mne:
   - U ee roditelej byli tri zolotye medali! Posmotrim, poluchish' li ty v
desyatom klasse hot' odnu serebryanuyu!
   YA i sam ne byl uveren, chto smogu tyagat'sya v etom smysle s  roditelyami
Renaty, i potomu nichego ne vozrazhal.
   I vdrug sejchas porodistye i znamenitye predki taksy, fotografii koto-
ryh viseli u  sosedej  na  stene,  ryadom  s  portretami  ih  sobstvennyh
rodstvennikov, - da, imenno predki Renaty dolzhny byli prijti mne na  po-
moshch'. YA eto ponyal, kogda Valerik soobshchil mne, chto ne hvataet  porodistyh
sobak i chto v svoj budushchij zoopark oni  budut  prinimat'  dvornyazhek  bez
vsyakogo konkursa.
   Doma ya podoshel k telefonu, nabral dve dvojki i skazal Snegurochke:
   - YA hochu, chtob menya polyubila Renata!
   - Kto? Kto?..
   - Menya ochen' razvlechet... mne dostavit ogromnejshee udovol'stvie, esli
taksa Renata otkazhetsya ot svoih hozyaev i budet  priznavat'  tol'ko  menya
odnogo.
   CHerez pyatnadcat' minut posle etogo razgovora  mirnaya  Renata  tyapnula
svoego hozyaina za palec. Kogda k nej protyanula ruki hozyajka, ona tyapnula
i ee.
   - Ty oboznalas'! - v uzhase zakrichala sosedka. - Milaya Renata! Priglya-
dis' k nam povnimatel'nej: eto zhe my, tvoi samye blizkie lyudi...
   No taksa rassvirepela i ne zhelala vglyadyvat'sya v lica  moih  sosedej.
Ona rychala tak grozno i neprimirimo, chto oni s krikami:  "Ona  zabolela!
Ee kto-to ukusil!" - rinulis' v komnatu i zahlopnuli za soboj dver'.
   Sosedi privykli svalivat' vse svoi bedy na menya, i  ya  udivilsya,  chto
oni, pryachas' v komnate, ne zayavili, chto eto ya ukusil ih sobaku.
   YA vyshel v koridor i pomanil taksu k sebe. Ona podbezhala i stala  las-
kovo, pokorno vilyat' svoim kucym hvostom. V etot moment sosedka vyglyanu-
la v shchelku i zakrichala svoemu muzhu:
   - Smotri, smotri, on okoldoval nashu Renatu!
   Esli b ona tol'ko znala, kak tochny byli ee slova!
   Koroche govorya, cherez chas ya povel Renatu k ee lyubimomu stolbiku. A eshche
cherez chas vyyasnilos', chto ona prinimaet pishchu tol'ko iz  moih  ruk.  YA  s
udovol'stviem kormil ee svoimi prizami i podarkami, kotorye uzhe nachinali
mne nemnozhko nadoedat'.
   - Esli by ona byla beshenaya, - cherez dver' ob®yasnyal ya sosedyam,  -  ona
by kusala vseh. A vot posmotrite: ona zhe menya ne kusaet. Znachit,  Renata
prosto razlyubila vas i polyubila menya! Ved' u lyudej tak byvaet? A  sobaka
- drug cheloveka: znachit, i s nej eto mozhet sluchit'sya.
   Za dver'yu razdalis' rydaniya sosedki. Mne dazhe stalo ee  zhalko.  No  ya
znal, chto tol'ko pri pomoshchi Renaty smogu proniknut'  v  kruzhok  yunukrov,
uchastvovat' v predstavleniyah i paradah yunyh ukrotitelej.
   Noch' taksa provela u menya pod krovat'yu. Kak ni zamanivali  ee  sosedi
na staruyu lezhanku, ona tverdo reshila peremenit' kvartiru.
   Na sleduyushchij den' sosedi priveli k takse svoego znakomogo veterinara.
On osmotrel sobaku i skazal:
   - Mne by takoe zdorov'e!
   - No v chem zhe delo? - voskliknula sosedka.
   - U sobaki tozhe est' serdce, - otvetil veterinar. - Da, serdce, koto-
romu ne prikazhesh'! Vy hotite, chtoby taksa ostalas' v vashej kvartire?
   - Da, konechno... Razluka s nej byla by nevynosima!
   - Togda ustupite ee vashemu yunomu sosedu. |to edinstvennyj vyhod.
   Renata stala moej!
   Prezhde vsego ya dal takse novoe imya. YUnukry nazyvali  mirnyh  domashnih
zhivotnyh groznymi imenami hishchnikov: ryzhih koshek - L'vicami, pyatnistyh  -
Tigricami. YA nazval svoyu taksu Rys'yu.
   Po desyat' raz v den' vyvodil ya taksu vo dvor, nadeyas', chto nas s  nej
uvidit Valerik. YA podvodil Rys' k ee lyubimomu stolbiku, no ona ravnodush-
no otvorachivalas' ot nego, davaya mne ponyat', chto stol'ko raz v den' etot
stolbik ej vovse ne nuzhen. A Valerika vo dvore ne bylo: dolzhno byt',  on
s utra do vechera gotovilsya k svoemu znamenitomu dnyu yunukrov.
   Togda odnazhdy ya vyvel taksu vo dvor sovsem rano, v tot chas, kogda Va-
lerik dolzhen byl bezhat' na uroki.
   Rys' so vseh nog pomchalas' k stolbiku (za noch' ona uspevala  po  nemu
soskuchit'sya), a ya stal dezhurit' vozle pod®ezda, chtoby ne propustit'  Va-
lerika. Nakonec on poyavilsya... Hot' v zapase u menya bylo vsego neskol'ko
minut (Valerik toropilsya v shkolu), ya reshil nachat' ne s samogo glavnogo.
   - CHto eto u tebya v rukah? - sprosil ya. - Takoe... svernutoe v truboch-
ku...
   - |to plakaty dlya nashej budushchej "komnaty smeha i strashnyh rasskazov".
   - Smeha i strashnyh rasskazov?
   - Nu da. My otkryvaem ee special'no dlya yunukrov. YUnyj ukrotitel' dol-
zhen byt' vsegda veselym i hrabrym! V etoj komnate on inogda budet  vese-
lit'sya, a inogda strashnye rasskazy budut zakalyat' ego volyu!
   YA nastorozhilsya. Delo v tom, chto ya ochen' lyubil smeyat'sya.  YA  mog  sme-
yat'sya celymi chasami, i inogda v samyh nepodhodyashchih mestah: naprimer,  na
uroke ili gde-nibud' na sbore. I strashnye istorii Valerika "s  prodolzhe-
niem" ya tozhe mog slushat' do beskonechnosti. Poetomu ya skazal:
   - No ved' mne tozhe nuzhno  zakalit'  svoyu  volyu!  Ty  sam  govoril  ob
etom... Vy pustite menya tuda, v etu komnatu?
   - Vidish' li, - nachal ob®yasnyat' Valerik svoim kak by vechno izvinyayushchim-
sya golosom, kotoryj moya mama nazyvala vezhlivym, intelligentnym i nepoho-
zhim na moj. - Mne ochen' neudobno tebe otkazyvat'... No u  nas  budet  ne
prosto veselaya komnata. Tam, na stenah, budut vyvesheny  vsyakie  plakaty.
Kak raz vot eti, kotorye u menya v rukah...
   - A chto tam napisano?
   - Nu, naprimer: "Kto ne rabotaet, tot..."
   - Ne est! - podhvatil ya bystro, tochno otgadyvaya poslednyuyu  strochku  v
stihah dyadi Goshi.
   - Net, u nas budet napisano nemnogo po-drugomu: "Kto ne rabotaet, tot
ne smeetsya!" I eshche: "Smeetsya tot, kto..."
   - Smeetsya poslednim! - snova perebil ya Valerika.
   - Opyat' ne ugadal. U nas budet napisano tak:  "Smeetsya  tot,  kto  ne
tol'ko smeetsya!" Ponimaesh'? Nu, v tom smysle, chto ne tol'ko  razvlekaet-
sya...
   - No ved' ty znaesh', chto ya umeyu smeyat'sya gromche, vseh u nas v  shkole!
I potom... moya volya ochen' nuzhdaetsya v zakalke. YA sam eto chuvstvuyu!
   - |togo eshche malo!
   "Ah, etogo eshche malo! - myslenno vozmutilsya ya. - Nu,  sejchas  ty  poj-
mesh', chto ya vam prigozhus'! CHto ya ne s golymi rukami sobirayus' vstupit' v
yunukry!.."
   - Rys'! Rys', syuda! - kriknul ya.
   I taksa poslushno podskochila ko mne.
   - Sosedkinu sobaku progulivaesh'? - sprosil Valerik.
   - Net, ne sosedkinu, a svoyu! Teper' ona moya.
   - Dovol'no porodistaya...
   - Dovol'no porodistaya! Da znaesh' li ty, chto ee roditeli imeli  desyat'
zolotyh medalej, pyatnadcat' serebryanyh i stol'ko zhe bronzovyh! YA uzhe  ne
govoryu o ee dedushke i babushke!..
   - Otdaj ee nam, - skazal Valerik.
   - |to nevozmozhno: Rys' lyubit tol'ko menya. I prosto sdohnet s toski...
   - Ne umret! A kto-nibud' iz rebyat budet ee vospityvat'.
   - Tvoj lyubimyj ZHorochka?
   - Naprasno ty zlish'sya: ZHorka - horoshij paren'.
   - A ya plohoj?
   - ZHorka - sil'nyj i dobryj.
   - A ya slabyj i zloj?
   Valerik nichego ne otvetil.
   - A ya, znachit, ne mogu vospityvat' svoyu sobstvennuyu  taksu?  Ne  imeyu
prava?
   - Izvini menya, Petya... No ved' ty zhe ne mozhesh' hodit' v shkolu. A kru-
zhok nash budet kak raz pri shkole.
   - Pochemu eto ya ne mogu?
   - Potomu chto ty prohodish' "kurs lecheniya", a bol'nye shkolu ne  poseshcha-
yut.
   - |to vam uchitel'nica skazala? Ona vse pereputala!
   V etu minutu iz pod®ezda vyskochil Mishka-budil'nik i gromko soobshchil:
   - Vosem' chasov dvadcat' minut!
   Oni s Valerikom pobezhali za vorota, na tu samuyu dorogu, po kotoroj  ya
i segodnya mog by idti zazhmurivshis'...
   Iz drugogo pod®ezda vyskochil ZHora, dognal ih... I oni pobezhali  vtro-
em.
   Ded-Moroz akkuratno vypolnyal moyu pros'bu. YA ponyal, chto  smeyat'sya  mne
teper' pridetsya v odinochku. I v odinochku pridetsya zakalyat' svoyu volyu. I,
uzh konechno, odnomu pridetsya sidet' v temnote na sluzhebnom stule  podrugi
maminoj yunosti.
   YA vernulsya domoj. Snyal trubku i nabral dve dvojki.
   - Sobaka ochen' utomlyaet menya, - skazal ya Snegurochke.  -  Prosto  dazhe
otyagoshchaet... Pust' ona vernetsya k svoim hozyaevam.
   Slovno predchuvstvuya razluku, taksa stala teret'sya o moyu nogu.
   - Rys', brys'! - otognal ya ee.
   - CHto takoe? - sprosila Snegurochka.
   - |to ya sobake... Ona naskuchila mne!
   - Vse ponyatno. Zakaz prinyat.  Nomer  zakaza  trinadcat'  drob'  sem'.
Bol'she nikakih zhelanij ne budet?
   YA hotel chto-nibud' poprosit'. Pomolchal nemnogo...
   No, tak nichego i ne pridumav, sprosil u Snegurochki:
   - A pochemu u vas k  kazhdomu  nomeru  pribavlyaetsya  eto  samoe  "drob'
sem'"?
   - Dlya pushchej skazochnosti, - otvetila Snegurochka.
   - Dlya skazochnosti? - udivilsya ya.
   - Nu da. Razve ty ne zamechal, chto semerka - odna iz  samyh  volshebnyh
cifr? Pochti vse chudesa v skazkah  sovershayutsya  "za  sem'yu  moryami",  "za
sem'yu zamkami", "za sem'yu pechatyami", "v sem'  dnej  i  sem'  nochej"  ili
gde-nibud' "na sed'mom nebe"!.. Znachit, segodnya zakazov  na  razvlecheniya
ne budet?
   - Net. CHto-to ya nemnogo ustal...




   YA i pravda ustal, potomu chto v Strane Vechnyh Kanikul byl ochen' naprya-
zhennyj grafik razvlechenij.
   Utrom ya vyhodil iz domu, za uglom sadilsya vse v  tot  zhe  trollejbus,
vperedi i na boku kotorogo bylo napisano: "V remont!", i pribyval na nem
v Dokmerab. Tam ya pel "horom", hodil "horovodom", sorevnovalsya sam s so-
boj, pobezhdal, zabiral vse prizy, kotorye byli  u  Deda-Moroza,  poluchal
zhestyanuyu podarochnuyu korobku i uhodil domoj.
   Konechno, ya mog poprosit' Deda-Moroza izmenit'  etu  programmu,  no  ya
po-prezhnemu boyalsya, chto v drugom predstavlenii ne budet sorevnovanij,  v
kotoryh ya uzhe tak privyk pobezhdat'. I chto ya ne budu kazhdyj den' poluchat'
pryaniki, pastilu i shokoladnye medali. Hotya ot vsego etogo menya  uzhe  po-
nemnozhku nachinalo toshnit'.
   Nad stolom u menya teper' vmesto "Raspisaniya urokov" viselo  "Raspisa-
nie razvlechenij". Soglasno etomu raspisaniyu, kotoroe kazhdyj  den'  menya-
los', ya posle Elki nepremenno dolzhen byl idti v  cirk,  ili  na  dnevnoj
koncert, ili na kakuyu-nibud' vystavku.
   A srazu zhe posle obeda ya, po maminomu prikazu, otpravlyalsya v kino.
   Vecherom, vernuvshis' s raboty, mama vysovyvalas' v okno i, esli ya  byl
vo dvore, trebovatel'no zvala menya slushat' patefon. Inogda v okno  vyso-
vyvalsya i papa.
   - Domo-oj! Pora smotret' diafil'my! - komandoval on.
   Da, krome kinofil'mov, ya eshche dolzhen byl doma v  obyazatel'nom  poryadke
smotret' diafil'my.
   Ran'she papa, kotoryj byl za "besposhchadnoe trudovoe vospitanie", trebo-
val, chtoby ya sam veshal na stenu svoj pododeyal'nik,  predvaritel'no,  ko-
nechno, vynuv iz nego odeyalo, i chtoby sam  vozilsya  s  chernym  apparatom,
vstavlyaya v nego uzkie lenty diafil'mov. Teper' papa ne razreshal mne  ve-
shat' ekran-pododeyal'nik i ne pozvolyal blizko podhodit' k apparatu  -  on
vse delal sam, a ya byl tol'ko zritelem.
   - Tvoe delo smotret'! - govoril papa. - |to tozhe nelegkoe zanyatie.
   I pravda, eto bylo ne ochen' legko, esli uchest', chto v nashem  domashnem
kinoteatre, kak i na medicinskoj Elke, odna i ta zhe  programma  povtorya-
las' kazhdyj den'. Moi priyateli teper' pozdno vozvrashchalis' iz shkoly:  go-
tovilis' ko dnyu yunukrov.
   Vo dvore i v krasnom ugolke ya obshchalsya teper', glavnym obrazom, s pen-
sionerami. Kstati, odnazhdy, kogda ya zakazal v "Stole zakazov" v kachestve
ocherednogo razvlecheniya katanie na poezde metro  (nichego  drugogo  ya  uzhe
prosto ne mog pridumat'!) i kogda ya spustilsya na eskalatore vniz, dezhur-
nyj po stancii usadil menya v pervyj vagon pod tablichku: "Dlya  passazhirov
s det'mi i invalidov". YA dolgo upiralsya, otkazyvalsya, no  on  reshitel'no
nastaival: "Net, net, sidi, pozhalujsta: zdes' tvoe mesto! Vidish',  napi-
sano: "Dlya invalidov".
   V krasnom ugolke ya igral s pensionerami i  invalidami  v  ih  lyubimye
"sidyachie igry": loto i domino. I eshche ya privyk slushat' razgovory o raznyh
boleznyah. YA teper' tochno znal, ot chego  byvayut  spazmy  sosudov,  kakovy
priznaki grudnoj zhaby, skleroza i yazvy zheludka. Vernuvshis' domoj, ya pod-
robno oshchupyval sebya i nahodil priznaki vseh boleznej, o  kotoryh  slyshal
vo dvore. Kazhetsya, ya starel... Net,  ne  vzroslel  (poskoree  vyrasti  i
stat' vzroslym bylo v te gody moej samoj  zavetnoj  mechtoj!),  a  imenno
starel i dryahlel.
   Odnako ne vse moi novye druz'ya poddavalis' vozrastu. Byvshij sportsmen
dyadya Roma vse vremya govoril o pol'ze fizicheskih uprazhnenij. I odnazhdy  ya
reshil s ego pomoshch'yu potrenirovat'sya v hokkejnoj igre: mne ochen' hotelos'
nauchit'sya zashchishchat' vorota i kogda-nibud' vzyat' revansh za svoe pervoe po-
zornoe porazhenie.
   My dogovorilis', chto ya budu stoyat' v vorotah, a dyadya
   Roma popytaetsya klyushkoj zabivat' mne goly. Pomnyu, dyadya Roma,  kotoryj
ochen' lyubil fizicheskie uprazhneniya, razmahnulsya, udaril -  ya  upal  i  ne
propustil shajbu. No v tu zhe minutu upal i dyadya Roma... Emu stalo nehoro-
sho.
   - Prostite menya, dyadya Roma, - prolepetal ya.
   - Nichego, nichego... Prosto pereocenil svoi vozmozhnosti, - skazal  on.
- Kazhdomu vozrastu - svoi igry...
   Vecherom Valerik, vstretiv menya, sprosil:
   - Igraesh' v hokkej s pensionerami?
   - A chto takogo osobennogo? Dostojnye, vsemi uvazhaemye lyudi... Pol'zu-
yutsya zasluzhennym otdyhom!
   - Oni-to zasluzhennym!.. - skazal Valerik. I usmehnulsya: - |h ty, pio-
ner-pensioner!
   Tak prikleilos' ko mne eshche odno prozvishche.
   "Kogda zhe, - dumal ya, - sbudetsya, nakonec, predskazanie  Deda-Moroza,
i ya uznayu, pochemu Valerik ne podvlasten volshebnoj sile?.."




   Uzhe celye sutki ya golodal... YA ne mog bol'she pitat'sya pryanikami, pas-
tiloj i shokoladom.
   Priznat'sya v etom mame i pape ya ne hotel. No kogda oni ushli na  rabo-
tu, ya stal sharit' v bufete i na kuhne mezhdu okonnymi  ramami,  gde  mama
obychno ohlazhdala produkty.
   "Koldovstvo kakoe-to! - zlilsya ya. - Nichego net... Narochno edyat v kafe
i v stolovoj, chtoby ya umer s golodu".
   Na moem stole, i v bufete, i na podokonnikah lezhali pakety s  prizami
i zhestyanye korobki s podarkami, no ya ne mog dazhe  smotret'  na  nih.  Na
ulice ya teper' vsegda zaranee, po zapahu,  ugadyval  priblizhenie  kondi-
terskih magazinov i tut zhe perehodil na druguyu storonu.
   V polden' ya poprosil u sosedki kusok obyknovennogo chernogo hleba.
   Kak ya mechtal teper' o prostom chernom hlebe! Ili o kartoshke s  zharenoj
kolbasoj!.. Ili o tom, chtoby posidet' prosto vdvoem s Valerikom i  pogo-
vorit' o nashih obshchih delah, kak eto byvalo ran'she. No obshchih del u nas  s
nim uzhe pochti ne ostalos'...
   Sosedka chernogo hleba ne nashla.
   - Hochesh' pryanikov? - sprosila ona. - Ili sladkogo piroga?
   |to bylo porazitel'no! Ved' nasha sosedka vsegda utverzhdala,  chto  dlya
chelovecheskogo organizma "pirogi i pyshki - eto sinyaki i  shishki".  Sosedka
voobshche lyubila po-svoemu pereinachivat' poslovicy i pogovorki. Ona  vsegda
uchila svoyu Renatu: "Na chernyj karavaj past' razevaj!" I vdrug u  nee  ne
okazalos' ni kusochka chernogo hleba!..
   V poslednee vremya moi otnosheniya s sosedyami rezko izmenilis'. Oba  oni
oficial'no zayavili, chto ya stal nakonec "normal'nym zhil'com".
   I delo bylo ne tol'ko v tom, chto ya raskoldoval i vernul im ih lyubimuyu
taksu. Moih sosedej ochen' radovalo, chto ya uzhe ne chital Valeriku po tele-
fonu svoi sochineniya, chto voobshche telefon otdyhal teper' ot moih  razgovo-
rov, chto uzhe nikto ne brosal v pochtovyj yashchik "veshchestvennye uslovnye zna-
ki" i chto nikto iz moih priyatelej ne ostavlyal v koridore sledov ot svoih
botinok. Sosedej radovalo moe odinochestvo...
   V tot den' ya reshil ne idti na Elku za prizami i  podarkami.  A  poshel
pryamo v kinoteatr "YUnyj drug".
   U vhoda menya podzhidala podruga maminoj yunosti. Lico u teti Dashi  bylo
blednoe i rasstroennoe.
   - CHto sluchilos'? - sprosil ya.
   - U menya nepriyatnosti po rabote, - soobshchila tetya Dasha. -  Iz-za  tebya
nikto ne pokupaet bilety na mesta v poslednem ryadu. Poluchaetsya  nedogruz
zritel'nogo zala!
   - Iz-za menya?
   - Da, po vsemu rajonu proshel sluh, chto u nas v poslednem ryadu  "opas-
naya zona".
   - No pri chem zhe zdes' ya?
   - Perestan' podskazyvat' zritelyam, kto  tam,  na  ekrane,  budet  zhe-
nit'sya, a kto razvodit'sya, kto kuda uedet i kto kogo ub'et...  Zachem  zhe
ty zabegaesh' vpered i rasskazyvaesh' im soderzhanie? CHtoby menya uvolili  s
raboty?
   V kinoteatre "YUnyj drug" fil'my shli primerno po nedele - takim  obra-
zom, kazhdyj iz nih ya smotrel ne men'she semi raz.
   Odnazhdy ya obratilsya k Dedu-Morozu s pros'boj,  chtoby  kinokartiny  ne
povtoryalis'.
   - O, ya rad byl by tebe pojti navstrechu! - otvetil on.  -  No  gde  zhe
vzyat' stol'ko fil'mov? Ty i tak smotrish' absolyutno vse, na kotorye  deti
do shestnadcati let dopuskayutsya...
   - Togda pokazhi mne to, na chto deti ne dopuskayutsya! - voskliknul ya.
   - O, etogo ya ne mogu... YA zhe disciplinirovannyj volshebnik!
   Ded-Moroz ne vypolnil moej pros'by, poetomu vse, chto  proishodilo  na
ekrane, ya vyuchival pochti naizust' i vo vremya seansa ob®yasnyal svoim sose-
dyam, chto budet dal'she. No, vmesto togo  chtoby  poblagodarit'  menya,  oni
vozmushchalis':
   - Perestan' sheptat'! Sidit na kakom-to strannom stule, mezhdu ryadami i
eshche shepchet. Nado pozvat' administratora!
   YA ozhestochilsya: "Pochemu eto vsem dolzhno byt' v kino interesno,  a  mne
odnomu skuchno i neinteresno? Narochno budu podskazyvat'!.."
   I vot mesta po bokam ot sluzhebnogo stula opusteli... Poluchilos',  chto
ya ne tol'ko ezzhu v personal'nom trollejbuse, no i  sizhu  v  personal'nom
ryadu! Togda ya nachal rasskazyvat' o predstoyashchih na ekrane sobytiyah  rebya-
tam, kotorye sideli vperedi menya.
   I vot kakaya iz vsego etogo poluchilas' nepriyatnost':  podruga  maminoj
yunosti mogla poteryat' rabotu. CHto stoilo ej voobshche vygnat' menya so svoe-
go sluzhebnogo stula? I bol'she nikogda v zhizni ne puskat'  menya  na  etot
osobyj stul? Kazalos' by, nichego... No Ded-Moroz ne razreshal ej tak pos-
tupit'. Da, tol'ko Valerik okazalsya i dedmorozoustojchivym! No pochemu?
   - Ty rasskazyvaj myslenno, pro sebya, - robko sovetovala mne tetya  Da-
sha.
   YA obeshchal.
   V tot den' vperedi menya sideli kakie-to mal'chishki. A po  obe  storony
ot sluzhebnogo stula mesta opyat' pustovali: zdes' byla "opasnaya zona".
   Kogda nachal medlenno gasnut' svet, pochti vse mal'chishki, sedevshie vpe-
redi, obernulis' ko mne. I odin iz nih predupredil:
   - Poprobuj tol'ko podskazhi!
   - Ochen' mne nuzhno! - otvetil ya.
   V samyj razgar kartiny, kogda na ekrane vragi napali na  sled  geroya,
mal'chishki stali peresheptyvat'sya mezhdu  soboj:  "Ego  pojmayut!  Ego  naj-
dut!.." I tut ya ne vyderzhal:
   - Ne bojtes'! Ego ne pojmayut. On spryachetsya...
   - Poprobuj tol'ko vyjdi na ulicu posle seansa! - otvetili mne v  tem-
note.
   Na vsyakij sluchaj ya ne stal dozhidat'sya konca seansa.
   - Nichego, my tebya i zavtra najdem! - proshipel mne vdogonku vse tot zhe
paren'. On znal, chto ya hozhu v kino ezhednevno.
   "Skazhu mame, chto zriteli menya travyat!" - reshil ya. I bez vsyakogo sozha-
leniya navsegda rasproshchalsya so sluzhebnym stulom podrugi maminoj yunosti...
   A v dome u nas v tog den' proishodilo chto-to neobychajnoe. To i delo ya
slyshal za dver'yu na lestnice topot nog. "Ish' ty, - dumal ya o Valerike, -
sidit sebe doma, kak komandir v shtabe, a k nemu  begut,  topayut  nogami!
CHto u nih tam proishodit?"
   Vremya ot vremeni na lestnice razdavalos' myaukan'e i sobachij laj.  Re-
nata zadvigala svoimi obvislymi ushami i vmeste so mnoj stala  napryazhenno
prislushivat'sya.
   YA chut' priotkryl dver' i v shchelochku stal nablyudat'  za  rebyatami.  CHto
eto oni tak torzhestvuyut? CHemu tak raduyutsya?  Naverno,  ustroili  konkurs
zhivotnyh: doya zooparka otbirayut!..
   Uvidev, chto Mishka-budil'nik tashchit na rukah pyatnistogo shchenka, ya  vysu-
nulsya na lestnicu:
   - Leoparda nesesh'?
   U Mishki byla radostnaya i, ya by dazhe skazal, likuyushchaya fizionomiya.
   - CHto eto u vas... takoe? - sprosil ya.
   - Zavtra otkryvaem kruzhok yunukrov! I "komnatu smeha" tozhe.
   - A segodnya chto? General'naya repeticiya?
   - Da, gotovimsya.
   - Ochen' uzh mnogo u vas begotni, - skazal ya.
   - Dvadcat' chasov vosemnadcat' minut! - soobshchil mne na proshchanie likuyu-
shchij Mishka. I skrylsya za povorotom lestnicy.
   A ya brosilsya k telefonu. "Sejchas vyproshu u Deda-Moroza...  V  poryadke
samogo isklyuchitel'nogo isklyucheniya!" - reshil ya. I nabral  svoi  privychnye
dvojki.
   - "Stol zakazov" segodnya zakryt: sanitarnyj den'! - otvetil mne golos
Snegurochki.
   "Dodumalis'! Ustroili svoj sanitarnyj den' kak  raz  nakanune  takogo
dnya! - so zlost'yu dumal ya. - CHistyuli kakie! I chto  oni  tam,  interesno,
moyut? Dezinficiruyut borodu Deda-Moroza?.."
   Na lestnice ne prekrashchalsya topot moih priyatelej.
   "Oj, kak zdorovo! Kak potryasayushche!.." - povizgivali devchonki.
   "Podumaesh', telyach'i vostorgi! Kakoj-to tam kruzhok, "komnata  smeha  i
strashnyh rasskazov"! CHto takogo osobennogo? - rassuzhdal ya.  -  CHego  oni
tak likuyut? Pridumali sebe prazdnik i raduyutsya. YA vot mogu  hot'  kazhdyj
den' hodit' v nastoyashchij teatr, v nastoyashchij cirk, mogu hot'  kazhdyj  den'
ustraivat' sebe prazdniki... I to ne raduyus'!
   Ne begayu kak ugorelyj po lestnice!"
   No kogda sverhu razdalos' penie, ya ne vyderzhal i pobezhal tuda, k  Va-
leriku...
   Na lestnice ya na mgnovenie ostanovilsya, prislushalsya i  razobral  pri-
pev:
   Nas nikomu ne zastrashchat':
   Zverej my budem ukroshchat'!
   I vospitaem mnogih
   Druzej chetveronogih!..
   Kogda v dveryah pokazalsya Valerik, ya skazal:
   - Uzh ochen' vy gromko orete...
   - Prosti, no ya dumal, chto zvuk rezoniruet kverhu, to est' kak by uho-
dit vverh...
   - |to v uchebnike napisano?
   - A chto?
   - A to, chto vash zvuk rezoniruet knizu...
   - Prosti, my budem pet' tishe. U vas kto-nibud' spit?
   On hotel zakryt' dver', no ya uderzhal ego:
   - Mozhno, ya nemnozhko popoyu vmeste s vami? Znaesh',  kak  ya  umeyu  pet'!
Kazhdyj den' poyu "horom"... Ili, vernee skazat', za celyj hor! I eshche hozhu
"horovodom"...
   - My razuchivaem "Gimn yunyh ukrotitelej". Ego budut pet' Zavtra tol'ko
yunukry!
   - A ya ne mogu prijti na eto vashe otkrytie?.. Ne mogu?
   Valerik zadumalsya.
   - Pogodi. Kazhetsya, est' vyhod.
   - Kakoj?!
   - My priglasim tebya ekskursantom.
   - YA ne hochu ekskursantom! YA hochu  vospityvat'  kakuyunibud'  sobaku...
Ili pust' dazhe beluyu mysh'! I hochu smeyat'sya v "komnate smeha"!
   Valerik molchal.
   - Aga, molchish'! I po telefonu zvonit' perestal. I v pochtovyj yashchik ni-
chego ne brosaesh'...
   - A chto zhe ty serdish'sya? U tebya teper' svoi dela, u menya - svoi.
   No ya-to hotel, chtoby dela u nas s nim vsegda byli obshchie! YA  pochemu-to
vspomnil, kak Snegurochka odnazhdy po telefonu  nazvala  nashu  uchitel'nicu
moej "byvshej uchitel'nicej". "Mozhet byt', i Valerik stanovitsya moim  byv-
shim luchshim drugom?" - so strahom podumal ya.
   YA ne hotel etogo. YA lyubil Valerika. I reshil udrat' iz  Strany  Vechnyh
Kanikul!




   Vsyu noch' ya repetiroval svoj predstoyashchij razgovor so "Stolom zakazov".
   - Pozvonyu Snegurochke, - sheptal ya, s golovoj spryatavshis' pod odeyalo, -
i skazhu ej: "Mne dostavit ogromnejshee, prosto samoe bol'shoe udovol'stvie
v mire, esli vy otpustite menya iz Strany Vechnyh Kanikul! I pust' nikto v
shkole ne trebuet u menya opravdatel'nyh spravok... Pust' nikto ne sprashi-
vaet, gde ya byl eti poltora mesyaca!"
   "Interesno, kogda nachinaetsya rabochij den' v "Stole zakazov"?  -  raz-
myshlyal ya. - Naverno, kak v prodovol'stvennyh magazinah, v vosem' utra!"
   Rovno v vosem' ya byl u telefona. Nabral dve dvojki, no vmesto  golosa
Snegurochki uslyshal zlye korotkie gudki: zanyato! YA eshche minut pyat'  podryad
krutil disk, no "Stol zakazov" ne osvobozhdalsya. Zanyat! S kem zhe eto, in-
teresno uznat', Snegurochka razgovarivaet? Mozhet byt', poyavilsya  eshche  ka-
koj-nibud' kanikulyar? Vot bylo by horosho! Togda by moego pobega nikto  i
ne zametil. "A vernee vsego, - reshil ya, - prosto ugadali  volshebnym  pu-
tem, o chem ya hochu poprosit',  i  ne  hotyat  otklikat'sya.  Togda  ya  budu
dejstvovat' sam, bez pomoshchi volshebnoj sily. A esli  ona  popytaetsya  mne
meshat', ya budu borot'sya!.."
   Okrylennyj takim smelym zamyslom, ya pobezhal sobirat'sya  v  shkolu.  Do
nachala urokov ostavalos' vsego minut dvadcat'... No kak byt' s uchebnika-
mi i tetradyami? Ved' moya mama zaperla ih v shkafu!
   - Zachem ty beresh' portfel', Petr?! - strogo sprosila ona.
   - Tak prikazal Ded-Moroz, - ne zadumyvayas', sovral ya. -  On  pridumal
kakuyu-to novuyu igru: "A chto u tebya v portfele?"  Mne  nuzhny  uchebniki  i
tetradi...
   - Nu, esli eto dlya igry, togda horosho, - skazala mama.
   Ona vzyala klyuch i otperla shkaf. Nikogda eshche - ni ran'she, ni potom - ne
ukladyval ya knigi i tetradi v portfel' tak berezhno i  s  takoj  lyubov'yu,
kak v to dalekoe utro...
   - A pochemu ty tak rano podnyalsya? - sprosila mama.
   - Segodnya ochen' uplotnennyj den', - otvetil ya slovami, kotorye  chasto
slyshal ot papy. - YA hochu uspet' i v muzej, i v Planetarij, i v  cirk,  i
dazhe, mozhet byt', na vystavku mod.
   - Molodec! - pohvalila ona. - Rabotyaga!
   Portfel' raspuh, no on ne kazalsya mne v to utro tyazhelym:  ya  nes  ego
tak zhe legko i radostno, kak nosil ran'she podarki s elochnyh prazdnikov.
   Idti v shkolu obychnoj dorogoj ya ne reshilsya: menya  na  perekrestke  mog
vnov' okliknut' svistkom milicioner, zakoldovannyj Dedom-Morozom, i nap-
ravit' v storonu ot shkoly - k trollejbusnoj ostanovke. No  ya  znal,  kak
dobrat'sya do shkoly prohodnymi dvorami. I smelo otpravilsya v put'!
   V utrennih dvorah bylo pusto. Tol'ko dvorniki sgrebali sneg v  sugro-
by, slovno vse, sorevnuyas' drug s drugom, lepili odni i te zhe  belosnezh-
nye ostrokonechnye bashenki. A ledyanye dorozhki posypali peskom i sol'yu.
   "Zachem? - udivlyalsya ya. - Ved' vo dvorah hozyajnichayut rebyata, a oni ni-
kogda ne spotykayutsya na ledyanyh dorozhkah, oni tak lyubyat katat'sya po etim
uzkim zerkal'nym ostrovkam!"
   I vot, nakonec, ya doshel do poslednih vorot, skvoz' kotorye  uzhe  byla
vidna nasha shkola... i na kotoryh bylo napisano: "Prohod zapreshchen".  Neu-
zheli special'no dlya menya zakryli vorota?!
   Gde-to v uglu dvora odinoko pritknulas'  k  stene  avtomatnaya  budka,
stekla kotoroj zarosli gustym snezhnym mohom.
   "A ne nabrat' li mne sejchas dve dvojki? - podumal ya. - I potrebovat',
chtoby raspahnulis' vorota! Net, pozhaluj, ne stoit. Luchshe sam  perelezu!"
YA chuvstvoval, chto v eto utro "Stol zakazov" rabotaet protiv menya.
   Lezt' cherez voroga bylo ochen' trudno, potomu chto v rukah u  menya  byl
portfel', tugo nabityj tetradyami i knizhkami. S  odnogo  valenka  sletela
galosha, i ya ponyal, chto eto shutki Deda-Moroza. Vsled za  galoshej  upal  i
valenok.
   "Esli dazhe vniz poletit i vtoroj, - so zlost'yu dumal ya, -  pribegu  v
shkolu v odnih noskah. I prosizhu tak v klasse vse pyat' urokov. Do  samogo
otkrytiya kruzhka yunukrov!" No tut szadi razdalsya grubyj golos:
   - Russkomu yazyku tebya, chto li, ne uchili? CHitat' ne umeesh'?
   Russkomu yazyku menya uchili, hotya po etomu predmetu ya nikogda  ne  imel
bol'she trojki.
   Obernuvshis', ya uvidel usatogo dvornika v belom perednike.
   - YA opazdyvayu v shkolu... Pustite! - umolyayushche progovoril  ya,  sidya  na
metallicheskoj perekladine vorot.
   No dvornik, konechno, stal otvechat' mne po  shpargalke  Deda-Moroza.  A
mozhet byt', eto byl sam Ded-Moroz, kotoryj ostavil doma borodu i nacepil
belyj fartuk.
   - Esli svalish'sya, kto otvechat' budet?
   - Esli ya svalyus', tak ne k vam vo dvor... a na tu storonu.  I  rebyata
menya podberut.
   - Bros' valyat' duraka!
   Otchayanie i reshimost' ovladeli mnoyu. YA perebrosil portfel' cherez voro-
ta, chtoby on ne meshal mne. I polez dal'she vverh, cepko hvatayas'  za  me-
tallicheskie prut'ya, kotorye obzhigali moi pal'cy,  vylezavshie  naruzhu  iz
dyryavyh perchatok.
   Dvornik hotel shvatit' menya, no ruki u nego byli korotki ili,  vernee
skazat', prosto ya zalez uzhe slishkom vysoko.  Dobravshis'  do  vershiny,  ya
privetlivo pomahal dvorniku ozyabshej nogoj, s kotoroj sletel  valenok,  i
stal spuskat'sya vniz po druguyu storonu vorot. YA uzhe byl sovsem blizok  k
celi, no dvornik protyanul svoi ruchishchi v brezentovyh rukavicah skvoz' me-
tallicheskie prut'ya: on vse eshche nadeyalsya pomeshat' mne. Togda ya zazhmurilsya
i sprygnul. Prygal ya s nebol'shoj vysoty i vse zhe upal... Hotel vskochit',
otryahnut'sya. No kto-to sklonilsya nado mnoj. "Neuzheli dvornik  peremahnul
cherez vorota"? - podumal ya. I v tu zhe minutu uvidel nad soboj milicione-
ra.
   - Ushiblis', grazhdanin? - sprosil on, pochemu-to obrashchayas'  ko  mne  na
"vy".
   - Net! YA pobegu v shkolu...
   - Ni v koem sluchae. Vy - postradavshij.
   Naverno, Ded-Moroz zakoldoval vse nashe otdelenie milicii!
   - Vot narushili poryadok, polezli cherez vorota i postradali.
   - Mne sovsem ne bol'no.
   - Ne prerekajtes'! Sejchas priedet mashina. I ya vas otpravlyu.
   - Kuda? V otdelenie?
   - Net, na lechenie, - ne to v shutku, ne to vser'ez otvetil on.
   I tut zhe razdalas'  pronzitel'naya,  vsegda  szhimayushchaya  serdce  sirena
"skoroj pomoshchi". K nam podkatila mashina s krasnymi krestami na bokah. Iz
kabiny vyskochila sanitarka. Poverh shapki u nee byl belyj platok, tozhe  s
krasnym krestom. Ona sklonilas' nad moej ozyabshej nogoj:
   - Bednyj! Nikak, obmorozilsya!.. I ushibsya?
   Ona ostorozhno natyanula mne na nogu valenok, kotoryj podal ej  dvornik
skvoz' metallicheskie prut'ya s toj storony vorot.
   - Dostav'te ego v svoe medicinskoe uchrezhdenie. Srochno! - skazal mili-
cioner.
   Oni s sanitarkoj polozhili menya na nosilki s kolesikami i vkatili  eti
nosilki vnutr' mashiny. Sanitarka uzhe ne sela k shoferu v kabinu, a ustro-
ilas' podle menya.
   Voobshche ya ochen' lyubil, kogda menya nosili na nosilkah, kak postradavshe-
go. |to byvalo vo vremya uchebnyh vozdushnyh trevog. No ehat'  v  nastoyashchej
karete "skoroj pomoshchi", v nastoyashchee medicinskoe uchrezhdenie ya ne hotel.
   - Portfel'chik vash? - sprosil na proshchanie milicioner.
   - Moj, - otvetil ya. Shvatil portfel' i prizhal ego k serdcu.
   Mashina dala pronzitel'nyj signal, i my pomchalis'.
   - Tebe udobno? - sprosila sanitarka.
   Golos ee pokazalsya mne ochen' znakomym. YA  podnyal  glaza  i  uvidel...
konduktorshu iz moego personal'nogo trollejbusa. Da, da,  eto  byla  ona!
Tol'ko bez sumki s biletami, a s beloj kosynkoj i krasnym krestom na go-
love.
   - Vy-y?.. - izumlenno proiznes ya.
   - Uznal, rodimyj?
   - I konduktorsha, i sanitarka?..
   - CHto podelaesh': u nas v Strane Vechnyh Kanikul bylo bol'shoe  sokrashche-
nie shtatov. Teper' sovmeshchaem professii.
   Skvoz' malen'koe okoshko nad golovoj ya uznal zatylok togo samogo vodi-
telya, kotoryj vsegda krutil ogromnuyu baranku v kabine moego personal'no-
go trollejbusa. I on, znachit, tozhe obsluzhival "skoruyu pomoshch'" po sovmes-
titel'stvu.
   Tem zhe samym laskovym golosom, kakim ona predlagala mne progulivat'sya
po trollejbusu s mesta na mesto, sanitarka skazala:
   - Mozhet byt', neudobno lezhat' na spine? Mozhesh' perevernut'sya na  bok.
CHuvstvuj sebya kak doma.
   - A kuda vy menya... sejchas? - sprosil ya tiho.
   - V medicinskoe uchrezhdenie. Tebya tam podlechat  nemnogo...  Da  vot  i
priehali!
   Dver' raspahnulas', i ya uvidel, chto my pribyli v... Dokmerab.
   - No ved' eto... - progovoril ya.
   - Dom medicinskih rabotnikov, - perebila sanitarka. - Medicinskoe uch-
rezhdenie! Zdes' tebe okazhut neobhodimuyu pomoshch'.
   Podbezhal dyadya Gosha. Oni s sanitarkoj shvatilis' za ruchki  nosilok.  I
vnesli menya v stolicu Strany Vechnyh Kanikul, slovno  kakogo-nibud'  vos-
tochnogo vladyku ili povelitelya.
   Kak tol'ko my minovali vhodnuyu dver', dyadya Gosha sprosil:
   - Ty hochesh', chtoby tebya teper' vse  vremya  nosili  na  rukah...  ili,
prosti, na nosilkah? Esli hochesh' - pozhalujsta!
   - Net! Ne hochu. Ni v koem sluchae!
   YA sprygnul na pol.
   - ZHelanie kanikulyara dlya nas - zakon, - provozglasil dyadya Gosha.
   I sanitarka s nosilkami tut zhe ischezla.
   - Nakonec-to ty pribyl, - skazal dyadya Gosha, hotya chas byl  ochen'  ran-
nij. - Ded-Moroz uzhe zdes' i s neterpeniem zhdet tebya.
   "Vse yasno: uznal o moem neudavshemsya pobege. I pust'  znaet.  YA  etogo
skryvat' ne budu!" S takimi myslyami ya perestupil porog vestibyulya.
   Ded-Moroz kuril vozle garderoba.
   - Vidish', nervnichaet! - shepotom ob®yasnil dyadya Gosha. - A ved' emu  ku-
rit' pozharnaya ohrana zapreshchaet, on ves' ogneopasnyj - usy, boroda!
   YA eshche nikogda do toj pory ne videl kuryashchih i nervnichayushchih dedov-moro-
zov. I poetomu izumlenno ostanovilsya vozle dverej.
   A volshebnik vybrosil papirosu v urnu i, zabyv o svoej obychnoj stepen-
noj netoroplivosti, pryamo-taki begom napravilsya ko mne, zadrav poly ros-
koshnoj krasnoj shuby, rasshitoj zolotom i serebrom.
   - Ty zdes'? Vot i prekrasno. Znachit, mozhno nachinat'? "Idet k nam, de-
ti, Novyj god!"
   |timi slovami on kazhdyj den' nachinal predstavlenie, hotya na dvore uzhe
byla seredina fevralya.
   YA ostanovil Deda-Moroza:
   - Ne hochu bol'she vstrechat' Novyj god v fevrale!
   - CHto? CHto?! - izumilsya on. - A zachem etot portfel'? Ty reshil! Teper'
nosit' prizy i podarki v portfele? Boyus', oni gam pomnutsya. Prinesi luch-
she zavtra avos'ku.
   - Zavtra ya syuda ne pridu...
   - Ne pridesh'?
   - Vypishite menya, pozhalujsta, iz Strany Vechnyh Kanikul!
   YA protyanul Dedu-Morozu priglasitel'nyj bilet s postoyannoj propiskoj.
   - Vezde trudnej propisat'sya, chem vypisat'sya, - skazal Ded-Moroz. -  A
u nas, v Strane Vechnyh Kanikul, naoborot: vypisat'sya gorazdo trudnej.
   - Pochemu? - ispugalsya ya. - Pochemu trudno menya vypisat'?
   - A ty o nas podumal? My zhe vse ostanemsya  bez  raboty  do  sleduyushchih
zimnih kanikul!
   - Pochemu?
   - Potomu chto pridetsya zakryt' Stranu Vechnyh  Kanikul.  Ty  zhe  u  nas
edinstvennyj kanikulyar! My dolzhny tebya berech' i leleyat'!
   - A eti zajcy, lisy, medvedi? - sprosil ya.
   - Razvlekaya tebya, vse my trudilis'. Znachit, nikto iz nas ne byl kani-
kulyarom. Ty ponimaesh'?
   - Da-a...
   - Vot i vyhodit, chto stranu-to pridetsya zakryt' za neimeniem  nasele-
niya.
   I pravda, v kazhdoj strane ved' dolzhno zhe byt' hot' kakoe-nibud' nase-
lenie. Nu hotya by sostoyashchee iz odnogo cheloveka! YA ponimal eto. I vse  zhe
reshitel'no proiznes:
   - I zakryvajte ee! Komu ona nuzhna? A ty, dedushka, vpolne mozhesh'  ujti
na pensiyu. Kak dyadya Roma... I v dni zimnih kanikul  rabotat'...  na  ob-
shchestvennyh nachalah. Tak mnogie pensionery delayut.  YA  ih  teper'  horosho
znayu. Podruzhilsya!
   - A kak postupit' so Snegurochkoj?
   - Molodym vezde u nas doroga! - voskliknul ya.
   - O, eto verno, - zadumchivo proiznes Ded-Moroz. - Mozhet  byt',  pere-
vesti ee na druguyu rabotu? Do sleduyushchih zimnih kanikul... Kuda-nibud' na
Krajnij Sever. Ili v Antarktidu!
   - Zachem tak daleko?
   - CHtob ne rastayala... do sleduyushchih zimnih kanikul.
   - Tak vy menya otpuskaete? - s nadezhdoj sprosil ya.
   - Sejchas napishi zayavlenie: "Proshu vypisat'..." i tak dalee, - delovi-
to skazal Ded-Moroz. - YA sboku postavlyu rezolyuciyu. I pojdesh' k Sneguroch-
ke: ona u nas vedaet voprosami propiski i vypiski.
   YA dostal iz portfelya noven'kuyu tetradku. No mne zhal' bylo vyryvat' iz
nee chistyj list. Togda ya vynul iz serediny rozovuyu  promokashku,  napisal
na nej zayavlenie chernil'nym karandashom i protyanul Dedu-Morozu. On poslyu-
nyavil nemnogo konchik moego karandasha i vyvel v levom uglu lilovuyu  rezo-
lyuciyu: "Iz kanikulyarov otchislit'. Stranu Vechnyh Kanikul zakryt'! Ded-Mo-
roz".
   - Otdaj Snegurochke: ona vse oformit.
   - Dedushka, - tiho skazal ya, - u menya  k  tebe  est'  eshche  odna  ochen'
bol'shaya pros'ba...
   - Nu, na proshchanie gotov ispolnit'. O chem tvoya pros'ba?
   - YA ved' pochti celuyu uchebnuyu chetvert' propustil. Ne mozhesh' li ty  vse
znaniya za eto vremya kak-nibud' mne v golovu... vlozhit', chto li?
   Ded-Moroz obnyal menya i nakryl svoej borodoj:
   - |togo ni odin, dazhe samyj mogushchestvennyj i  kvalificirovannyj  vol-
shebnik sdelat' ne smozhet! Znaniya - bez ucheniya i truda? Net,  etogo,  mi-
lyj, nikto ne smozhet...
   YA videl, chto emu ne hotelos' otkazyvat' mne v poslednej  pros'be.  Ne
hotelos', chtob nashe proshchanie bylo grustnym. I on pogladil menya rukavicej
po golove:
   - A vot sdelat' tak, chtob rebyata v klasse tebe pomogli, eto ya mogu...
   - Ne nado, ne bespokojsya, - otvetil ya.
   YA byl uveren, chto Valerik pomozhet mne i tak, bez  vmeshatel'stva  vol-
shebnoj sily. YA znal svoego luchshego Druga...
   - Nu chto zh! Kak hochesh', - skazal Ded-Moroz.
   On uzhe gotov byl ujti, no tut ya vspomnil:
   - A opravdatel'naya spravka? Menya zhe ne pustyat v shkolu. Ran'she, esli ya
propuskal zanyatiya, mne davala spravku mama. Ili vypisyval doktor.
   - Snegurochka oformit, - skazal Ded-Moroz.
   YA poshel k Snegurochke. Vernee, ona sama katila mne navstrechu na sereb-
ristyh rolikah. YA protyanul ej promokashku s rezolyuciej Deda-Moroza.
   - A priglasitel'nyj bilet? - sprosila Snegurochka.
   YA protyanul ej bilet. Snegurochka polozhila ego na odnu ladoshku, nakryla
drugoj, potom poterla ladoshku o ladoshku i otdala mne. No eto uzhe byl  ne
bilet, a spravka o tom, chto ya "v techenie polutora mesyacev prohodil  kurs
lecheniya v medicinskom uchrezhdenii". Vnizu  stoyala  podpis':  "Vrach  Elki-
na-Igolkina".
   - Segodnya u nas den' zakrytiya! - gromko v rupor ob®yavila  Snegurochka.
- Zakryvaetsya Strana Vechnyh Kanikul, zakryvaetsya ee stolica -  Dokmerab,
zakryvaetsya "Stol zakazov"!
   Kogda ya vyshel na ulicu, doshchechek so slovom "Remont" u vhoda uzhe ne by-
lo.
   "Na dne zakrytiya ya segodnya uzhe pobyval. Mozhet byt', uspeyu  eshche  i  na
den' otkrytiya!" S etoj mysl'yu  ya,  "vylechennyj"  i  "otremontirovannyj",
pomchalsya po trotuaru, razmahivaya portfelem.
   I vskore ochutilsya na toj samoj doroge, po kotoroj ya mog by idti  zazh-
murivshis', esli by v moem gorode po trotuaram ne  speshili  peshehody,  po
mostovoj ne mchalis' avtomobili i trollejbusy i na kazhdom uglu ne  podmi-
givali by svoimi raznocvetnymi glazami svetofory.
   Skazki konchayutsya blagopoluchno: odni svad'boj, drugie pirom. I takimi,
k primeru, slovami: "YA tam byl, med-pivo pil, po usam teklo, a v rot  ne
popalo..." Po sluchayu svoego vozvrashcheniya iz Strany Vechnyh Kanikul ya  tozhe
zakatil pir, esli ne na ves' mir, to  po  krajnej  mere  na  ves'  dvor.
Tut-to i prigodilis' mne vse prizy i podarki, ot kotoryh (o, chudo!) menya
kak-to srazu vnov' perestalo toshnit'.
   Meda i piva ne bylo, no byli medovye pryaniki. I ya tam byl, chaj s prya-
nikami pil. Po usam nichego ne teklo, potomu chto usov u menya togda eshche ne
bylo, no v rot popalo. I nemalo!..




   Vchera v nashej kvartire razdalis' tri  toroplivyh,  slovno  dogonyayushchih
drug druga zvonka. YA pobezhal otkryvat' dver' tak stremitel'no,  kak  be-
gal, uslyshav eti zvonki, ran'she, mnogo-mnogo let nazad... Sosedka  izum-
lenno proterla glaza: ej pokazalos' na mig, chto ona vmeste so mnoj  ver-
nulas' v te dalekie gody. Na poroge stoyal Valerik... On  priehal  v  nash
gorod na neskol'ko dnej.
   Valerik pochta ne izmenilsya: byl takim zhe malen'kim i  huden'kim,  kak
prezhde, slovno navsegda ostalsya mal'chishkoj. Tol'ko na nosu poyavilis' och-
ki, i ot etogo, kak skazala mama, "lico ego stalo eshche intelligentnee".
   Mama pochemu-to ochen' smushchalas': to nazyvala Valerika na "vy",  to  na
"ty". A odin raz dazhe nazvala po imeni-otchestvu. Kogda on  zakuril,  ona
vskriknula: "Ty kurish'!" - kak vskriknula by mnogo let nazad,  kogda  my
byli shkol'nikami...
   My s Valerikom podoshli k oknu i vyglyanuli vo dvor, gde bylo vse to zhe
futbol'noe pole i ta zhe kroketnaya ploshchadka.
   Valerik neozhidanno povernulsya ko mne i golosom zaklinatelya proiznes:
   - Smotri na menya vnimatel'no: v oba, glaza! Slushaj menya  vnimatel'no:
v oba uha!
   I ya vdrug vspomnil, kak odnazhdy, v poslednij den' kanikul, skazal Va-
leriku-gipnotizeru: "Ah, esli by eti kanikuly nikogda ne konchalis'!"
   Valerik togda vot tak zhe, kak vchera, pristal'no vzglyanul  na  menya  i
golosom zaklinatelya proiznes: "Smotri na menya vnimatel'no: v oba  glaza!
Slushaj menya vnimatel'no: v oba uha! Voobrazim, chto tvoe zhelanie sbylos'!
CHto togda budet? Vse nachnetsya s Doma  kul'tury  medicinskih  rabotnikov,
kuda ty segodnya idesh' na Elku!.."
   I on stal pridumyvat' skazku - ved' ya uzhe govoril vam, chto on byl so-
chinitelem i fantazerom. A ya... YA v tot den' provalilsya v  Stranu  Vechnyh
Kanikul... Kak provalivayutsya v son. Kak inogda pogruzhayutsya v mechtu,  mo-
zhet byt', vzdornuyu, no neotvyaznuyu.
   Naverno, Valerik i pravda byl nemnozhko gipnotizerom: ya  poveril,  chto
vse, o chem on rasskazyval mne, sluchilos' na samom dele. YA tak  tverdo  v
eto poveril, chto dazhe sumel sejchas, cherez mnogo let, pereskazat' vam etu
istoriyu ot svoego imeni, koe-chto, konechno, izmenyaya i dobavlyaya na hodu.
   Rasskazyvaya, ya vnov' perezhival svoe detstvo... I vnov' udivlyalsya, po-
chemu Valerik byl ne podvlasten volshebstvu. Hotya, v obshchem-to, yasno  poche-
mu: skazka sama byla podvlastna emu, ego vydumke i fantazii -  ved'  eto
on sochinil ee... Vprochem, ne vse v etoj skazke vydumka. Net, ne vse...
   Kruzhok yunyh ukrotitelej u nas byl. I Dom kul'tury medicinskih  rabot-
nikov tozhe byl. I Elka tam byla. |to ya tochno pomnyu.
   V. Makarov

Last-modified: Thu, 26 Dec 2002 09:58:54 GMT
Ocenite etot tekst: