Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Viktor Astaf'ev. Sobranie sochinenij v  pyatnadcati  tomah. Tom 9.
     Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.
     Original etogo teksta nahoditsya v biblioteke Sergeya Frolova
     http://www.fro196.narod.ru/library/astafiev/astafiev.htm
---------------------------------------------------------------





     Leonid  Soshnin  vozvrashchalsya  domoj v samom durnom raspolozhenii duha.  I
hotya idti bylo daleko,  pochti na okrainu goroda, v zheleznodorozhnyj  poselok,
on ne sel v avtobus -- pust'  noet ranenaya noga, zato hod'ba ego  uspokoit i
on  obdumaet vse, chto emu  govorili v izdatel'stve, obdumaet i rassudit, kak
emu dal'she zhit' i chto delat'.
     Sobstvenno, izdatel'stva, kak takovogo, v  gorode  Vejske ne  bylo,  ot
nego  ostalos'  otdelenie, samo  zhe  izdatel'stvo  pereveli  v  gorod  bolee
krupnyj,   i,   kak,  navernoe,  dumalos'  likvidatoram,  bolee  kul'turnyj,
obladayushchij moshchnoj  poligraficheskoj bazoj. No "baza" byla takoj zhe tochno, kak
v  Vejske,  --  dryahloe  nasledstvo  staryh  russkih   gorodov.   Tipografiya
raspolagalas' v dorevolyucionnom zdanii iz krepkogo burogo kirpicha, proshitogo
reshetkami uzkih okonec po nizu  i  fasonno izognutymi po verhu, tozhe uzkimi,
no  uzhe  voznesennymi  vvys'  vrode vosklicatel'nogo znaka.  Polovina zdaniya
vejskoj  tipografii,  gde  byli  nabornye cehi i pechatnye  mashiny, davno  uzh
provalilas' v nedra zemli, i hotya po potolku sploshnymi ryadami lepilis' lampy
dnevnogo sveta,  vse ravno v nabornom i pechatnom cehah bylo neuyutno, zyabko i
chto-to  vse vremya, budto v zalozhennyh ushah, sverchalo ili rabotal, zakopannyj
v podzemel'e, vzryvnoj mehanizm zamedlennogo dejstviya.
     Otdelenie izdatel'stva yutilos' v dvuh s polovinoj komnatah, so  skripom
vydelennyh oblastnoj gazetoj. V  odnoj iz nih, okutavshis' sigaretnym  dymom,
dergalos',  elozilo  na stule, hvatalos' za  telefon,  sorilo peplom mestnoe
kul'turnoe  svetilo  -- Syrokvasova Oktyabrina Perfil'evna,  dvigaya  vpered i
dal'she   mestnuyu  literaturu.   Syrokvasova  schitala  sebya  samym   svedushchim
chelovekom: esli ne vo vsej strane,  to  v  Vejske ej po intellektu ravnyh ne
bylo.  Ona  delala doklady i  otchety o tekushchej literature, delilas'  planami
izdatel'stva cherez  gazetu,  inogda,  v  gazetah zhe, i  recenzirovala  knigi
zdeshnih avtorov, k mestu i ne  k mestu  vstavlyaya citaty iz Vergiliya i Dante,
iz Savonaroly, Spinozy, Rable, Gegelya i |kzyuperi,  Kanta  i  |renburga, YUriya
Oleshi,  Treguba i Ermilova, vprochem,  i prah  |jnshtejna s Lunacharskim inogda
trevozhila, vozhdej mirovogo proletariata vnimaniem tozhe ne obhodila.
     Vse uzhe davno s knigoj Soshnina resheno. Rasskazy iz nee napechatany pust'
i v tonkih, no stolichnyh zhurnalah, razochka tri ih snishoditel'no upomyanuli v
obzornyh  kriticheskih stat'yah, on pyat'  let  prostoyal  "v zatylok",  popal v
plan, utverdilsya v nem, ostalos' otredaktirovat' i oformit' knigu.
     Naznachiv vremya  delovogo svidaniya rovno v desyat', Syrokvasova yavilas' v
otdelenie   izdatel'stva    k   dvenadcati.   Opahnuv   Soshnina   tabachishchem,
zapyhavshayasya,  ona promchalas'  mimo  nego po  temnomu  koridoru --  lampochki
kto-to  "uvel",  hriplo  brosila  "Izvinite!"  i  dolgo  hrustela  klyuchom  v
neispravnom zamke, vpolgolosa rugayas'.
     Nakonec dver' rasserzhenno kryaknula, i staraya, plotno ne  pritvoryayushchayasya
plica pustila v koridor shchel' serogo, unylogo sveta -- pa ulice vtoruyu nedelyu
shel  melkij  dozhd', razmyvshij sneg v kashu,  prevrativshij v katushki  ulicy  i
pereulki. Na rechke nachalsya ledohod -- v dekabre-to!
     Tupo i  nepreryvno nyla noga, zhglo  i sverlilo  plecho ot nedavnej rany,
dolila ustalost', tyanulo  v son  --  noch'yu ne  spalos',  i opyat' on spasalsya
perom i bumagoj. "Neizlechimaya eto  bolezn' -- grafomanstvo",  --  usmehnulsya
Soshnin i, kazhetsya, zadremal, no tut vstryahnulo tishinu stukom v gulkuyu stenu.
     --  Galya!  -- s nadmennost'yu  brosila  v prostranstvo  Syrokvasova.  --
Pozovi ko mne etogo geniya!
     Galya -- mashinistka, buhgalter da eshche i sekretarsha. Soshnin osmotrelsya: v
koridore bol'she nikogo ne bylo, genij, stalo byt', on.
     -- |j!  Gde ty tut? -- nogoj  priotkryv  dver', vysunula  Galya  korotko
strizhennuyu golovu v koridor. -- Idi. Zovut.
     Soshnin  peredernul  plechami, popravil  na  shee novyj  atlasnyj galstuk,
prigladil nabok ladon'yu volosy. V minuty  volneniya on vsegda gladil  sebya po
volosam -- malen'kogo ego mnogo i chasto gladili  sosedki i tetya Lina,  vot i
priuchilsya oglazhivat'sya. -- "Spokojno!  Spokojno!" -- prikazal sebe Soshnin i,
vospitanno kashlyanuv, sprosil:
     -- Mozhno k vam? -- Nametannym  glazom byvshego operativnika on srazu vse
v kabinete Syrokvasovoj ohvatil: starinnaya tochenaya etazherka  v uglu; nadetaya
na  tochenuyu   derevyannuyu  piku,  gorbato  visela  mokraya,   vsem  v   gorode
primel'kavshayasya ryzhaya shuba. U shuby ne bylo veshalki. Za shuboj,  na struganom,
no  nekrashenom  stellazhe rasstavlena  literaturnaya  produkciya  ob®edinennogo
izdatel'stva.  Na  perednem  plane  krasovalis'   neskol'ko  sovsem  nedurno
oformlennyh reklamno-podarochnyh knig v lederinovyh perepletah.
     -- Razdevajtes',  --  kivnula Syrokvasova  na  staryj  zheltyj  shkaf  iz
tolstogo tesa. -- Tam veshalok net, vbity gvozdi. Sadites', -- ukazala ona na
stul  naprotiv  sebya.  I  kogda  Soshnin snyal  plashch,  Oktyabrina Perfil'evna s
razdrazheniem brosila pered soboj papku, vynuv ee chut' li ne iz-pod podola.
     Soshnin edva uznal papku so svoej rukopis'yu  -- slozhnyj  tvorcheskij put'
proshla ona s teh por, kak sdal on ee v izdatel'stvo. Vzorom opyat' zhe byvshego
operativnika otmetil on, chto i chajnik na nee  stavili,i koshka na nej sidela,
kto-to prolil na papku chaj. Esli chaj? Vunderkindy Syrokvasovoj -- u nee troe
synovej ot  raznyh tvorcheskih proizvoditelej  -- narisovali na papke  golubya
mira,  tank  so  zvezdoyu i  samolet.  Pomnitsya, on narochno podbiral i  bereg
pestren'kuyu  papochku  dlya   pervogo  svoego  sbornika  rasskazov,  belen'kuyu
naklejku  v  seredine  sdelal,  nazvanie,  pust' i  ne  ochen'  original'noe,
akkuratno vyvel flomasterom: "ZHizn' vsego dorozhe". V tu poru u nego byli vse
osnovaniya  utverzhdat'  eto,  i  nes  on  v  izdatel'stvo  papku  s  chuvstvom
neizvedannogo eshche  obnovleniya v serdce, i zhazhdu zhit', tvorit', byt' poleznym
lyudyam  --  tak  byvaet so  vsemi  lyud'mi, voskresshimi,  vykarabkavshimisya  iz
"ottuda".
     Belen'kaya naklejka sdelalas' za pyat' let seren'koj, kto-to pokovyryal ee
nogtem,  mozhet,  klej  plohoj byl, no  prazdnichnoe nastroenie i  svetlost' v
serdce -- gde vse eto? On videl na stole nebrezhno hranimuyu rukopis' s  dvumya
recenziyami,  na hodu napisannymi bojkimi  zdeshnimi  p'yanicami-  myslitelyami,
podrabatyvayushchimi u Syrokvasovoj i videvshimi miliciyu, kotoraya otrazhena byla v
ego  tvorchestve v etoj vot pestren'koj papke, chashche vsego v  medvytrezvitele.
Soshnin  znal,   kak   dorogo  obhoditsya   vsyakoj   zhizni,  vsyakomu  obshchestvu
chelovecheskaya nebrezhnost'. CHto-chto, eto usvoil. Nakrepko. Navsegda.
     -- Nu-s,  znachit, dorozhe vsego zhizn', --  skrivila  guby  Syrokvasova i
zatyanulas'  sigaretkoj,  okutalas' dymom,  bystro  prolistyvaya recenzii, vse
povtoryaya i povtoryaya v razdumchivoj otstranennosti: -- Dorozhe  vsego... dorozhe
vsego...
     -- YA tak dumal pyat' let nazad.
     --  CHto  vy skazali?  -- podnyala golovu  Syrokvasova,  i Soshnin  uvidel
dryablye  shcheki,  neryashlivo  zasinennye  veki,  neryashlivo  zhe  sohloj  kraskoj
podvedennye  resnicy  i  brovi  --  melkie chernye  komochki  zastryali  v  uzhe
ocherstvelyh, poluvylezshih resnicah  i brovyah.  Odeta Syrokvasova  v  udobnuyu
odezhdu  --  etakuyu  sovremennuyu bab'yu specovku: chernuyu  vodolazku -- ne nado
chasto stirat', dzhinsovyj sarafan poverhu -- ne nado gladit'.
     -- YA dumal tak pyat' let nazad, Oktyabrina Perfil'evna.
     --  A sejchas tak ne dumaete? -- YAzvitel'nost' tak i skvozila v oblike i
slovah  Syrokvasovoj, royushchejsya  v  rukopisi, slovno v kapustnyh otbrosah. --
Razocharovalis' v zhizni?
     -- Eshche ne sovsem.
     --  Vot  kak!   Interesno-interesno!  Pohval'no-pohval'no!  Ne  sovsem,
znachit?..
     "Da ona zhe zabyla rukopis'! Ona zhe vremya vyigryvaet,  chtob hot' kak-to,
na  hodu  oznakomit'sya s neyu vnov'.  Lyubopytno, kak ona budet vykruchivat'sya?
Ochen'  lyubopytno!"  --  Soshnin  zhdal,  ne otvechaya  na  poslednij  poluvopros
redaktorshi.
     -- YA dumayu, razgovora dlinnogo u nas ne poluchitsya. Da i ni k chemu vremya
tratit'. Rukopis' v plane. YA tut koe-chto popravlyu, privedu  vashe sochinenie v
Bozhij vid, otdam hudozhniku. Letom, ya polagayu, vy budete derzhat'  svoe pervoe
pechatnoe  detishche  v  rukah.  Esli, konechno,  dadut bumagu, esli v tipografii
nichego ne stryasetsya, esli ne sokratyat plan  i te-de i te-pe. No ya vot  o chem
hotela  by  pogovorit'  s  vami,  na  budushchee.  Sudya  po  presse,  vy uporno
prodolzhaete rabotat',  pechataetes',  hotya i ne chasto,  no zlobodnevno, da  i
tema-to u vas aktual'naya -- mi-li-cejs- kaya!
     -- CHelovecheskaya, Oktyabrina Perfil'evna.
     -- CHto  vy skazali?  Vashe  pravo tak dumat'. A esli  otkroven- no -- do
chelovecheskih, tem bolee obshchechelovecheskih problem vam eshche  oj kak daleko! Kak
govoril Gete: "Unnerajhbar  vi der  himmel'"  --  "Vysoko  i nedostupno, kak
nebo".
     CHto-to  ne  vstrechal  Soshnin   u  velikogo  nemeckogo  poeta  podobnogo
vyskazyvaniya.  Vidat', Syrokvasova  v suetnosti zhizni sputala Gete s  kem-to
ili netochno ego procitirovala.
     -- Vy eshche ne usvoili  tolkom,  chto takoe fabula, a  bez  nee, izvinite,
vashi milicejskie  rasskaziki --  myakina,  myakina s  obmolochennogo zerna.  --
Poneslo  Syrokvasovu  v  teoriyu  literatury.  --  A  uzh  ritm prozy, ee, tak
skazat', kvintessenciya  -- eto  za  sem'yu pechatyami.  Est' eshche  forma,  vechno
obnovlyayushchayasya, podvizhnaya forma...
     -- CHto takoe forma -- ya znayu.
     --  CHto  vy  skazali?  --  ochnulas'  Syrokvasova.  Pri  vdohno-  vennoj
propovedi   ona  zakryla  glaza,  nasorila  pepla  na  steklo,  pod  kotorym
krasovalis' risunki  ee  genial'nyh detej, myataya fotografiya zaezzhego  poeta,
povesivshegosya  po  p'yanke v  gostinice  tri goda  nazad  i  po  etoj prichine
ugodivshego v  modnye, pochti  svyatye  ryady  prestavivshihsya  lichnostej.  Pepel
nasorilsya  na  podol sarafana,  na stul, na pol, da  eshche  sarafan pepel'nogo
cveta, i vsya Syrokvasova vrode by zasypana peplom ili tlenom vremeni.
     -- YA skazal, chto znayu formu. Nosil ee.
     -- YA ne milicejskuyu formu imela v vidu.
     -- Ne ponyal vashej tonkosti. Izvinite. -- Leonid podnyalsya, chuvstvuya, chto
ego nachinaet zahlestyvat' beshenstvo.  --  Esli ya vam bolee ne nuzhen, pozvolyu
sebe otklanyat'sya.
     --  Da-da,  pozvolyajte,  -- chut'  smeshalas' Syrokvasova  i  pereshla  na
delovoj ton. -- Avans vam v buhgalterii vypishut. Srazu shest'desyat procentov.
No s den'gami u nas, kak vsegda, ploho.
     -- Spasibo. YA poluchayu pensiyu. Mne hvataet.
     -- Pensiyu? V sorok let?!
     -- Mne sorok dva, Oktyabrina Perfil'evna.
     -- Kakoj  eto  vozrast  dlya muzhchiny? -- Kak i vsyakoe vechno razdrazhennoe
sushchestvo  zhenskogo  roda,  Syrokvasova  spohva-  tilas',  zavilyala  hvostom,
probovala smenit' yazvitel'nost' tona na polushutlivuyu doveritel'nost'.
     No Soshnin ne prinyal peremen v ee tone, rasklanyalsya, vybrel v polutemnyj
koridor.
     -- YA poderzhu  dver' otkrytoj,  chtob vy  ne  ubilis', -- kriknula vosled
Syrokvasova.
     Soshnin  ej  ne  otvetil,  vyshel  na  kryl'co,  postoyal  pod  kozyr'kom,
ukrashennym  po  obodku  starinnymi  derevyannymi  kruzhevami.   Iskrosheny  oni
skuchayushchimi  rukosuyami,  budto  rzhanye pryaniki. Podnyav  vorotnik  uteplennogo
milicejskogo  plashcha,  Leonid  vtyanul golovu v plechi i  shagnul pod  besshumnuyu
navoloch',  slovno  v  proval'nuyu  pustynyu.  On  zashel  v  mestnyj  bar,  gde
postoyannye  klienty vstretili ego odobritel'nym gulom, vzyal  ryumku  kon'yaku,
vypil ee  mahom  i vyshel  von,  chuvstvuya, kak cherstveet  vo  rtu i tepleet v
grudi. ZHzhenie v pleche kak by  stiralos' teplotoyu,  nu a k boli v noge on kak
budto privyk, pozhaluj chto, prosto primirilsya s neyu.
     "Mozhet, eshche vypit'? Net,  ne nado, --  reshil on, -- davno  ne zanimalsya
etim delom, eshche zahmeleyu..."
     On  shel po rodnomu gorodu, iz-pod  kozyr'ka mokroj  kepki, kak priuchila
sluzhba,  privychno  otmechal, chto delalos'  vokrug,  chto stoyalo,  shlo,  ehalo.
Gololedica pritormozila ne tol'ko dvizhenie, no i samoe zhizn'. Lyudi sideli po
domam, rabotat' predpochitali pod kryshej,  sverhu lilo, hlyupalo vsyudu, teklo,
voda  bezhala ne  ruch'yami, ne  rechkami,  kak-to  bescvetno,  sploshno, plosko,
neorganizovanno: lezhala, kruzhilas', pereli- valas' iz luzhi v luzhu, iz shcheli v
shchel'.  Vsyudu  obnaruzhilsya  prikrytyj bylo musor:  bumaga,  okurki, raskisshie
korobki, trepyhayushchijsya na vetru cellofan. Na chernyh lipah, na seryh  topolyah
lepilis' vorony i galki, ih shevelilo, inuyu pticu ronyalo vetrom, i ona tut zhe
slepo i  tyazhelo ceplyalas' za vetku, sonno, so starcheskim vorchan'em mostilas'
na nee i, slovno podavivshis' kostochkoj, kleknuv, smolkala.
     I  mysli Soshnina pod stat' pogode, medlenno, zagustelo, edva shevelilis'
v golove,  ne  tekli, ne bezhali,  a vot  imenno vyalo  shevelilis',  i  v etom
shevelenii ni sveta dal'nego, ni mechty, odna  lish' trevoga, odna zabota:  kak
dal'she zhit'?
     Emu bylo sovershenno  yasno: v milicii on otsluzhil, otvoevalsya. Navsegda!
Privychnaya  liniya, nakatannaya,  odno-  kolejnaya  --  istreblyaj zlo,  boris' s
prestupnikami,  obespechivaj pokoj lyudyam -- razom, kak zheleznodorozhnyj tupik,
vozle  kotorogo on  vyros  i  otygral  detstvo  svoe  v  "zheleznodorozhnika",
oborvalas'.  Rel'sy  konchilis',  shpaly,  ih  svyazuyushchie,  konchilis',   dal'she
nikakogo napravleniya, nikakogo puti net, dal'she vsya zemlya srazu, za tupikom,
-- idi vo vse storony, ili vertis' na meste, ili syad' na poslednyuyu v tupike,
istreskavshuyusya ot vremeni, uzhe i ne lipkuyu ot propitki, vyvetrennuyu shpalu i,
pogruzivshis' v razdum'e,  dremli  ili ori vo ves' golos: "Syadu ya za  stol da
podumayu, kak na svete zhit' odinokomu..."
     Kak na svete zhit' odinokomu? Trudno na svete zhit' bez privychnoj sluzhby,
bez raboty,  dazhe bez kazennoj  amunicii i stolovoj, nado dazhe ob odezhonke i
ede hlopotat', gde-to stirat', gladit', varit', posudu myt'.
     No ne eto,  ne eto glavnoe, glavnoe -- kak byt'  da zhit' sredi  naroda,
kotoryj  delilsya  dolgoe  vremya  na  prestupnyj  mir  i  neprestupnyj   mir.
Prestupnyj, on vse zhe privychen i odnolik, a etot? Kakov on v pestrote svoej,
v skopishche, suete i postoyannom dvizhenii? Kuda? Zachem? Kakie u nego namereniya?
Kakov  norov? "Bratcy! Voz'mite menya! Pustite k sebe!" -- hotelos' zakrichat'
Soshninu sperva  vrode  by v shutku,  poernichat' privychno,  da vot zakonchilas'
igra. I  obnaruzhilas', podstupila vplotnuyu  zhituha, budni ee, ah, kakie oni,
budni-to, u lyudej budnichnye.


     Soshnin  hotel  zajti  na rynok, kupit'  yablok, no  vozle vorot  rynka s
perekosivshimisya fanernymi  bukvami  na duge "Dobro pozhalovat'", koryachilas' i
privyazyvalas'  k  prohozhim p'yanaya  zhenshchina po prozvaniyu  Urna.  Za bezzubyj,
chernyj  i  gryaznyj  rot  poluchila  prozvishche,  uzhe  i  ne  zhenshchina,  kakoe-to
obosoblennoe  sushchestvo,  so   slepoj,   polubezumnoj  tyagoj  k  p'yanstvu   i
bezobraziyam.  Byla  u nee  sem'ya,  muzh,  deti,  pela ona v  samodeyatel'nosti
zheleznodorozhnogo DK  pod Mordasovu --  vse propila, vse poteryala,  sdelalas'
pozornoj dostoprimechatel'- nost'yu goroda  Vejska. V miliciyu ee uzhe ne brali,
dazhe v priemnike-raspredelitele UVD, kotoryj v  narode zovetsya "bichevnikom",
a v starye vremena zvalsya tyur'moj  dlya brodyag,  ne derzhali,  iz vytrezvitelya
gnali, v Dom  prestarelyh ne  prinimali,  potomu chto ona byla staroj lish' na
vid.  Vela  ona  sebya  v  obshchestvennyh mestah  sramno, stydno,  s  naglym  i
mstitel'nym ko vsem vyzovom. S Urnoj  nevozmozhno i nechem borot'sya, ona, hot'
i  valyalas'  na ulice,  spala  po cherdakam i na skamejkah, ne  umirala i  ne
zamerzala.

     A-ah, moj vessse-olaj smeh
     Vsegda imel uspeh... --


     hriplo orala Urna, i moros'yu, styloj prostranstvennost'yu ne vbiralo  ee
golosa, priroda  kak  by otdelyala, ottalkivala ot  sebya svoe ischad'e. Soshnin
proshel rynok  i  Urnu storonoj. Vse  tak zhe  teklo, plylo, sochilos'  mozgloj
pustotoj po zemle, po nebu, i ne bylo konca seromu svetu, seroj zemle, seroj
toske.  I   vdrug  posredi  etoj  besprosvetnoj,  seroj  planety   proizoshlo
ozhivlenie, poslyshalsya govor, smeh, na perekrestke ispuganno kheknula mashina.
     Po shirokoj,  osen'yu lish' razmechennoj  ulice, tochnee, po prospektu Mira,
po samoj ego  seredke, po belym punktiram  razmetki nespeshno sledovala pegaya
loshad' s homutom na shee, izredka ohlestyvayas' mokrym,  forsisto postrizhennym
hvostom. Loshad' znala  pravila  dvizheniya  i cokala  podkovami,  kak  modnica
importnymi sapozhkami, po samoj  chto ni  na  est' nejtral'noj polose. I  sama
loshad', i  sbruya  na nej  byli  pribrany, uhozheny,  zhivotnoe  sovershenno  ne
obrashchalo ni na kogo i ni na chto vnimaniya, nespeshno topaya no svoim delam.
     Narod  edinodushno provozhal loshad'  glazami, svetlel  licami,  ulybalsya,
sypal vosled konyage  repliki: "Naladila  ot  skupogo hozyaina!",  "Sama poshla
sdavat'sya  na  kolbasu", "N-ne,  v  vytrezvitel'  --  tam  teplej, nezheli  v
konyushne",  "Nichego  podobnogo! Idet  dokladyvat'  supruzhnice  Lavri-  kazaka
naschet ego mestonahozhdeniya..."
     Soshnin  tozhe  zaulybalsya iz-pod vorotnika, provodil  loshad' vzglyadom --
ona  shla po  napravleniyu k pivzavodu. Tam  ee konyushnya. Hozyain ee, konovozchik
pivzavoda Lavrya Kazakov, v narode -- Lavrya-kazak, staryj gvardeec iz korpusa
generala Belova, kavaler treh  ordenov Slavy  i eshche mnogih boevyh ordenov  i
medalej, razvez po "tochkam" sitro i  prochie bezalkogol'nye napitki, podzasel
s  muzhichkami  na  postoyannoj  "tochke"  --  v  bufete  Sazont'evskoj  bani --
potolkovat' o  proshlyh boevyh pohodah, o sovremennyh gorodskih poryadkah, pro
lyutost'  bab i besharakternost' muzhikov, loshad' zhe  razumnuyu  svoyu,  chtob ne
moklo  i  ne  droglo zhivotnoe pod nebom, pustil svoim hodom na pivzavod. Vsya
vejskaya miliciya, da i ne tol'ko ona, vse korennye  zhiteli Vejska znali:  gde
stoit pivzavodskaya telega, tam vedet besedy i otdyhaet Lavrya-kazak. A loshad'
u nego uchenaya, samostoyatel'naya, vse ponimaet i propast' sebe ne dast.
     Vot uzh i smestilos' chto-to v dushe, i pogoda durnaya  ne  tak uzh gnetushcha,
poreshil  Soshnin, privyknut' pora --  rodilsya zdes', v gnilom uglu Rossii.  A
poseshchenie izdatel'stva? Razgovor s Syrokvasovoi? Da shut s nej! Nu, dura! Nu,
uberut ee  kogda-nibud'. Knizhka zh i v samom dele ne ahti -- pervaya, naivnaya,
shibko zamuchennaya podrazhatel'nost'yu, da i ustarela ona za pyat' let. Sleduyushchuyu
nado  delat'  luchshe, chtoby  izdavat'  pomimo Syrokvasovoj;  mozhet, i v samoj
Moskve...


     Soshnin  kupil  v  gastronome baton, banku  bolgarskogo kompota, butylku
moloka, kuricu, esli eto skorbno zazhmuren- noe, issinya-goloe sushchestvo, pryamo
iz shei kotorogo, kazalos', torchalo mnogo lap, mozhno nazvat' kuricej. No cena
pryamo-taki gusinaya!  Odnako i eto ne predmet dlya dosady. Supu  vermishel'nogo
svarit,  hlebnet  goryachen'kogo  i,  glyadish',  posle sytnogo  obeda po zakonu
Arhimeda, pod monotonnuyu  kapel' iz batarei, pod stuk staryh nastennyh chasov
--  ne zabyt'  by  zavesti,  pod shlepan'e dozhdya  poltora-dva  chasa  pochitaet
vslast',  potom sosnet,  i na vsyu noch'  za stol --  tvorit'. Nu,  tvorit' ne
tvorit',  no  vse  zhe  zhit'  v  kakom-to  obosoblennom,  svoim  voobrazheniem
sozdannom mire.
     ZHil Soshnin v novom zheleznodorozhnom mikrorajone, no v starom dvuhetazhnom
derevyannom  dome  pod  nomerom  sem', kotoryj zabyli  snesti, posle  zabyt'e
uzakonili,  podcepili dom k  magistrali  s teploj vodoj,  k gazu,  k stochnym
trubam,  --  postroennyj  v  tridcatyh  godah  po  nehitromu  arhitekturnomu
proektu, s vnutrennej lestnicej,  delyashchej dom nadvoe, s ostrym shalashikom nad
vhodom, gde byla kogda-to zasteklennaya rama, chut' zheltyj po naruzhnym  stenam
i buryj po kryshe dom skromno zhmurilsya i pokorno uhodil v zemlyu mezhdu gluhimi
torcami  dvuh  panel'nyh  sooruzhenij. Dostoprimechatel'nost',  putevaya  veha,
pamyat'  detstva  i  dobryj  priyut  lyudej.  ZHiteli  sovremennogo  mikrorajona
orientirovali  priezzhih  lyudej  i  sebya  po nemu,  derevyannomu proletarskomu
stroeniyu: "Kak pojdesh' mimo zheltogo domika..."
     Soshnin lyubil rodnoj svoj dom ili zhalel -- ne ponyat'. Navernoe, i lyubil,
i zhalel, potomu chto v nem vyros i nikakih drugih domov ne znal, nigde, krome
obshchezhitij, ne zhival. Otec ego voeval v kavalerii, i tozhe v  korpuse  Belova,
vmeste  s Lavrej-kazakom, Lavrya -- ryadovym, otec --  komvzvoda. S vojny otec
ne vernulsya, pogib vo vremya rejda kavkorpusa po tylam vraga. Mat' rabotala v
tehnicheskoj kontore stancii Vejsk, v bol'shoj, ploskoj, polutemnoj komnate, i
zhila vmeste s sestroj v  etom vot domike, v kvartire nomer chetyre, na vtorom
etazhe. Kvartira sostoyala iz dvuh kvadratnyh komnatok i kuhni. Dva okna odnoj
komnatki  vyhodili  na zheleznodorozhnuyu liniyu, dva okna drugoj komnatki -- vo
dvor. Kvartiru  kogda-to dali molodoj  sem'e  zheleznodorozhnikov, sestra mamy
ego, Soshnina tetka, priehala  iz derevni vodit'sya s nim, on ee pomnil i znal
bol'she materi ottogo, chto v vojnu vseh kontorskih chasto  naryazhali razgruzhat'
vagony, na snegobor'bu, na uborku urozhaya v kolhozy,  doma mat' byvala redko,
za  vojnu  nadorvalas',  na ishode  vojny  tyazhelo prostudilas',  zabolela  i
umerla.
     Oni  ostalis' vdvoem s tetkoj Lipoj, kotoruyu  Lenya,  oshibivshis'  eshche  v
rannem  vozraste,  nazval  Linoj,  da tak  Linoj  ona  i  zakrepilas' v  ego
pamyati.Tetka Lina  poshla  po stopam sestry i zanyala  ee  mesto v tehnicheskoj
kontore.   ZHili  oni,  kak  i  vse  chestnye  lyudi  ih  poselka,  sosedstvom,
kartofel'nym uchastkom za gorodom, ot poluchki do poluchki dotyagivali s trudom.
Inogda,  esli sluchalos'  spravit' obnovu ili pogulyat' v  prazdnik,  -- i  ne
dotyagivali. Tetka zamuzh ne  vyhodila  i ne probovala vyhodit',  povtoryaya: "U
menya Lenya". No pogulyat' shiroko, po-derevenski shumno, s pesnyami, pereplyasami,
vizgom lyubila.


     Kto?  CHto  sotvoril  s  etoj  chistoj,  bednoj  zhenshchinoj?  Vremya?  Lyudi?
Povetrie? Pozhaluj, chto i to, i drugoe, i tret'e. V toj zhe kontore, na toj zhe
stancii ona pereshla za otdel'nyj stol, za  peregorodku, potom ee pereveli azh
"na goru", v kommercheskij otdel Vejskogo otdeleniya dorogi. Nachala tetya  Lina
prinosit'  domoj  den'gi,  vino,  produkty,   sdelalas'  vzvinchenno-veseloj,
zapazdyvala  domoj s raboty, probovala forsit', podkrashivat'sya. "Oh, Len'ka,
Len'ka!  Propadu ya --  i  ty propadesh'!.." Tetke  zvonili  kavalery. Len'ka,
byvalo, voz'met trubku  i, ne  zdorovayas', grubo sprashivaet: "Kogo nado?" --
"Lipu"  --  "Netu  u  nas  takoj!" --  "Kak eto net?" -- "Net,  i vse!" Tetya
skrebnet po trubke lapkoj: "Mne eto, mne..." -- "Ah, vam tetyu Linu? Tak by i
skazali!.. Da, pozhalujsta! Vsegda pozhalujsta!" I ne srazu, a potiraniv tetyu,
peredast ej trubku. Ta ee v gorstochku zazhmet: "Zachem zvonish'? YA zhe govorila,
potom...  Potom-potom!  Kogda-kogda?.."  I smeh, i greh.  Opyta-to nikakogo,
voz'met i proboltaetsya: "Kogda Lenya v shkolu ujdet".
     Lenya  uzhe podrostok, s gonorom  uzhe: "YA i sejchas mogu ujti! Na skol'ko,
podskazhi,  i bu sdelano..." -- "Da  nu tebya, Lenya! -- pryacha glaza, zardeetsya
tetka. -- Iz kontory zvonyat, a ty Bog vest' chto..."
     On ee  usmeshkoj razil, i vzglyadom  prezritel'nym ispepelyal, osobo kogda
tetya Lina  zabyvalas':  otstavit  stoptannyj tapochek, perepletet nogu nogoj,
vytyanetsya na nosochke -- etakaya fifa-desyatiklassnica v obshchestvennom  avtomate
glazki pokazyvaet i "di-di-di, di-di-di...". Parenechku zh  kak  raz pol mesti
nado, i on obyazatel'no venikom nozhku tete popravit, na mesto ee vodvorit ili
zapoet lomkim basom: "Ujmi-i-i-ites', volneniya strasti".
     Vsyu zhizn'  dobraya  zhenshchina s  nim i  dlya nego zhila, kak zhe on mog  eyu s
kem-to delit'sya? Sovremennyj zhe mal'chik! |goist zhe!
     Vozle  zdaniya  oblastnogo   upravleniya  vnutrennih  del,  oblicovannogo
pochemu-to keramicheskoj plitkoj, zavezennoj azh s Karpat, no krasivej ot etogo
ne stavshego, dazhe kak by eshche bolee pomrachnevshego, v "Volge" vishnevogo cveta,
navalivshis' na dver',  dremal shofer Van'ka  Strigalev  v kozhanke i krolich'ej
shapke -- tozhe ochen' interesnyj chelovek: on mog v  mashine prosidet' sutki, ne
chitaya, o chem-to medlenno dumaya. Soshninu dovodilos' vmeste s rabotnikami UVD,
dyadej Pashej, i ego drugom, starcem Aristarhom Kapustinym, ezdit' na rybalku,
tak  rybaki dazhe chuvstvo nelovkosti ispytyvali ottogo, chto  molodoj paren' s
bakenbardami  sidit celyj den' v mashine i zhdet rybakov. "Ty by hot' pochital,
Vanya, zhurnaly, gazetki  ili knigu". -- "A che ih chitat'-to?  CHe ot ih tolku",
-- skazhet Vanya, sladko zevnet i platonicheski peredernetsya.
     Von i dyadya Pasha.  On vsegda metet. I skrebet. Snegu net, smylo, tak  on
vodu  metet,  za  vorota  uvedevskogo dvora  ee vygonyaet, na ulicu. Mesti  i
dolbit' -- eto  ne samoglavnejshee dlya dyadi Pashi dejstvie.  Byl on sovershenno
pomeshannym  rybakom i bolel'shchikom hokkeya,  dvornikom poshel  radi  dostizheniya
svoej celi; chelovek ne p'yushchij, no  vypivayushchij, na  hokkej  i na rybalku dyadya
Pasha,  chtoby  ne  razoryat'  pensiyu,  ne  rvat'  ee  na  chasti,  prirabatyval
dvornickoj metloj -- na "svoi rashody",  pensiyu zhe otdaval  v  nadezhnye ruki
zheny.  Ta kazhdyj raz s raschetom  i vygovorom vydavala emu "voskresnye": "Eto
tebe, Pasha, pyaterik na rybalku, eto tebe troyak -- na kokkej tvoj klyatyj".
     V UVD  derzhalos'  eshche  neskol'ko loshadej  i malen'kaya konyushnya,  kotoroyu
vedal dyadi Pashin drug, starec Aristarh Kapustin. Vdvoem oni podkopali rodnuyu
miliciyu, doshli do goryachih trub, do  teplocentrali, prolozhennoj v zdanie UVD,
navalili na eti truby konskogo naz'ma, zemli, peregnoya, zamaskirovali sverhu
plitami shifera --  i  takih  chervej  plodili  kruglyj god  v podkope, chto za
nazhivku ih brali na lyuboj transport, dazhe nachal'stvennyj. S nachal'stvom dyadya
Pasha i starec Aristarh Kapustin ezdit' ne lyubili. Oni ustavali ot nachal'stva
i ot zhen v povsednevnoj zhizni, hoteli na prirode byt' sovershenno svobodnymi,
otdohnut', zabyt'sya ot teh i ot drugih.
     Stariki vyhodili v chetyre  chasa na  ulicu, stanovilis'  na perekrestke,
opershis' na peshni, i skoro  mashina, chashche  vsego kuzovnaya, nakrytaya brezentom
ili yashchikom iz fanery,  pritormazhivala i  kak by  slizyvala  ih s asfal'ta --
ch'i-to ruki podhvatyvali starikov,  sovali ih za spiny, v gushchu naroda. "A-a,
Pasha! A-a, Aristasha!  ZHivy eshche?" --  razdavalis' vozglasy, i s etogo momenta
byvalye rybaki, popav v rodnuyu stihiyu, raspuskalis'  telom i dushoj, govorili
o "svoem" i so "svoimi".
     U dyadi Pashi vsya pravaya kist' byla v belyh shramah, i k etim dyadi Pashinym
shramam rybaki,  da  i ne tol'ko rybaki, no i ostal'naya obshchestvennost' goroda
otnosilis', byt' mozhet, eshche pochtitel'nej, chem k ego boevym raneniyam.
     Massovyj rybak  podverzhen psihozu,  on  volnami  pleshchetsya  po  vodoemu,
dolbit,  vertit,  rugaetsya, vspominaet  prezhnie  rybalki,  klyanet  progress,
pogubivshij rybu, sozhaleet o tom, chto ne poehal na drugoj vodoem.
     Ne takoj rybak dyadya Pasha. On pripadet k odnomu mestechku i zhdet milostej
ot  prirody,  hotya  i master v  rybalke ne poslednij,  hudo-bedno, na  ushicu
vsegda  privozit,  sluchalos', i  polnuyu  sharmanku  --  yashchik,  meshok i rubahu
nizhnyuyu,  po  rukavam ee  zavyazavshi, nabival ryboj dyadya Pasha,  --  vse  togda
uprav- lenie  uhu hlebalo, osobenno nizovoj apparat, --  vseh  nadelyal ryboj
dyadya  Pasha. Starec  Aristarh Kapustin, tot poprizhi- mistej,  tot rybku vyalil
mezh ram v svoej kvartire,  zatem, nabivshi karmany  sushenkoj, yavlyalsya v bufet
Sazont'evskoj bani,  stuchal rybkoj po  stolu -- i vsegda nahodilis' ohotniki
potiskat'  zubami solenen'koe i  poili starca  Aristarha  Kapustina darmovym
pivom.


     Pro dyadyu Pashu rasskazyvali kaverznuyu  nebyl', kotoroj on i sam, odnako,
odobritel'no posmeivalsya. Budto pripal on k lunke, no vsyakij mimo prohodyashchij
rybak pristaet:  "Kak klev?" Molchit dyadya Pasha, ne  ot vechaet. Ego tormoshat i
tormoshat! Ne  vyderzhal  dyadya  Pasha,  vyplyunul  iz-za shcheki zhivyh  chervyakov  i
zarugalsya: "Vsyu nazhivku s vami zamorozish'!.."
     Vernogo  svyazchika  ego,   starca  Aristarha  Kapustina,  odnoj   vesnoj
podhvatila prihot'  poiska  -- vecherom hlynula bol'shaya, vtekayushchaya  v Svetloe
ozero reka, polomala, natorosila led, mutnoj, kormnoj volnoj podpyatila  rybu
k seredine ozera. Skazyvali, s vechera, pochti  v temnote uzhe, nachal brat' sam
--  materyj sudak, i mestnye rybaki  krepko obrybi- lis'. No k utru  granica
mutnoj vody smestilas' i kuda-to, eshche dal'she  otpyatilas' ryba. A kuda? Ozero
Svetloe  v shirinu pyatnadcat' verst, v dlinu -- sem'desyat. SHipel na  svyazchika
Aristarha Kapustina dyadya Pasha: "Nishkni! Sidi! Tuta ona budet..." No gde tam!
Lukavyj pones starca Aristarha Kapustina po ozeru.
     Poldnya  zlilsya  na  Aristarha  Kapustina  dyadya  Pasha,  dergal  udochkami
sorozhonku, sluchalsya krepen'kij okunek, dva raza na hodu ceplyalas' za rybeshku
i rvala leski shchuchonka. Dyadya Pasha spustil pod led blesnu, podraznil shchuchonku i
vyvernul  ee naverh -- ne baluj! Von ona, hishchnica podvodnogo mira,  pleshchetsya
na veshnem l'du, azh  bryzgi  letyat, v pasti  u  nee  obryvki  tonkih  lesok s
mormyshkami, slovno vstavnymi, bleskuchimi zubami ukrashena naglaya  past'. Dyadya
Pasha  ne vynaet  mormyshki, pust'  popomnit, fulyuganka,  kak  razoryat'  malo-
imushchih rybakov!
     K poludnyu iz razverstyh vrat pritihshego monastyrya s hotya i obvetshalymi,
no    netlennymi   bashenkami,   imeyushchego   u    v®ezda    skromnuyu   vyvesku
"SHkola-internat", vyshli i pritashchilis' na ozero dva otroka, dva bratca, Anton
i  San'ka,  devyati i  dvenadcati let. "Sbegli  oni s  poslednih urokov",  --
dogadalsya dyadya Pasha, no  ne osudil mal'cov -- uchit'sya im  eshche  dolgo, mozhet,
vsyu zhizn', vesennyaya zhe rybalka -- prazdnichnaya pora, mel'knet -- ne zametish'.
Bol'shuyu v tot den' dramu perezhili vmeste s dyadej Pashej otroki. Tol'ko-tol'ko
uselis' parni podle udochek, kak u  odnogo iz nih vzyalas' i soshla uzhe v lunke
krupnaya rybina. Soshla  u mladshen'kogo, on gor'ko  zaplakal. "Nichego, nichego,
parnyaga, -- napryazhennym shepotom uteshal ego dyadya  Pasha, -- budet nasha! Nikuda
ne denetsya! Na tebe konfetku i ishsho krendel' gorodskoj, s makom".
     Dyadya Pasha vse  predchuvstvoval i rasschital: k poludnyu k mutnoj vode, gde
kormitsya  planktonom  snetok i drugaya  melkaya  rybeshka,  v  ozero eshche dal'she
protolknetsya  reka,  proneset mut' i  podvalit  na ohotu  krupnyj  "hychnik".
Otryady rybakov, zverski buhayushchie peshnyami, grohayushchie  sapogami, oglashayu-  shchie
okrestnost'  matom, ee,  puglivuyu  i chutkuyu  rybu,  ne perenosyashchuyu otbornogo
mata, otgonyat  v "nejtral'nuyu  polosu", stalo byt', syuda vot, gde  vmeste  s
otrokami s samogo rannego utra, ne skazav --  ni edinogo! -- brannogo slova,
terpit i zhdet ee dyadya Pasha.
     I  raschet ego strategicheskij polnost'yu  podtverdilsya,  terpenie  ego  i
skromnost' v vyrazheniyah  byli voznagrazhdeny: tri sudaka vesom po kilo lezhali
na l'du i  skorbno glazeli v nebo  olovyannymi zrachkami.  Da  eshche  --  samye,
konechno, krupnye, -- dva sudaka  soshli! No kto radoval nezavistlivoe  serdce
dyadi Pashi, tak eto malye rybaki -- otroki  Anton  i San'ka. Oni tozhe dostali
po  dva  sudaka  na  svoi util'nye, iz ruzhejnogo patrona  sklepannye blesny.
Mladshen'kij krichal, smeyalsya,  snova  i snova rasskazyval o tom, kak klyunulo,
kak on poper!.. Dyadya Pasha rastroganno ego pooshchryal: "Nu vot! A ty -- plakat'?
V zhizni zavsegda tak: to klyuet, to ne klyuet..."
     Tut i sluchilos' takoe, chto v smyatenie vvelo ne tol'ko rybakov, no pochti
vse priozernoe  naselenie,  da i chast' goroda  Vejska  sotryaslo  geroicheskoe
sobytie.
     Snedaemyj  satanoj, rybackim li diavolom,  dyadya Pasha,  chtob ne  stuchat'
peshnej,  sdvinulsya na  rebyach'i lunki,  prosver- lennye ledoburom.  I  tol'ko
opustil svoyu  znamenituyu,  pod  snetka  izlazhennuyu  blesnu,  kak ee  probnym
tolchkom shchipnulo, zatem dolbanulo, da tak, chto on, uzh kakoj opytnyj rybak! --
edva uderzhal v ruke udochku! Dolbanulo, nadavilo, povelo v glyb' ozernyh vod.
     Sudachina na sem' kilogrammov i pyat'desyat sem' grammov -- eto bylo potom
s aptekarskoj  tochnost'yu  vyvesheno, --  zastryal v  uzkoj  lunke. Dyadya  Pasha,
plyuhnuvshis' na bryuho, sunul ruku v lunku i zazhal rybinu pod zhabry. "Bej!" --
skomandoval  on  otrokam, motaya  golovoj  na  peshnyu. Starshij otrok  prygnul,
shvatil peshnyu, zamahnulsya  i zamer: kak "bej"?! A  ruka? I togda  zakalennyj
frontovik, besheno vrashchaya  glazami, garknul: "A kak na  vojne!" -- i  bedovyj
parnishka, zaranee vspotev, nachal razdalblivat' lunku.
     Skoro lunku proshilo krasnymi nitochkami krovi. "Vpravo! Vlevo! V zastup!
V zastup beri! V zastup! Lesku ne obrezh'..." -- komandoval dyadya Pasha. Polnaya
lunka krovi byla, kogda dyadya Pasha  vynul  iz  vody i brosil na led uzhe vyaloe
telo rybiny. I tut zhe,  vzbryknuv korezhennymi revmatizmom nogami,  zaplyasal,
zaoral  dyadya  Pasha, da skoro opomnilsya  i, chakaya  zubami, otvoril  sharmanku,
sunul   rebyatam   flyagu   s   vodkoj,  prikazal  rastirat'  zanemeluyu  ruku,
obezvrezhivat' rany.
     Dva  dnya  podryad  vo  dvore  UVD shla  demonstraciya,  v  centre  kotoroj
perevyazannyj dyadya Pasha razvodil rukami, tryas, dergal, vyvodil, brosal, oral,
prygal,  pel. Soshnin,  glyadya na  vse eto  v okoshko,  sozhalel, chto ne vladeet
kameroj, -- eto bylo by velichajshee kino!
     Na  tretij  den'  nachal'nik hozchasti  otpravil dyadyu Pashu v  sanupr, gde
rybaku  dali byulleten' s pometkoj "bytovaya travma", to est' ne oplachivaemyj.
Nu, tut uzh vse  sotrudniki podnyalis' v  zashchitu  geroya,  zvonili v  sanupr, v
oblzdrav -- i dobilis' spravedlivosti: "bytovaya" travma byla pereprav-  lena
na "boevuyu".
     Kommercheskij otdel peresudili i  peresazhali razom. Tetya Lina travilas'.
Ee spasli i posle suda otpravili v ispravitel'no-trudovuyu koloniyu.  Srok  ej
dali korotkij, no muk  i pozora tetka i Lenya vmeste  s nej  perezhili  mnogo.
Soshnin uzhe uchilsya v oblastnoj specshkole UVD, tetka nastoyala: "Obmundirovanie
besplatnoe,  pitanie,  doglyad  i  rabota  v  zashchitu  spravedlivosti..."  Ona
chuvstvovala -- dogadalsya on potom, -- chto ej nesdobrovat', i hotela ustroit'
dityatyu poprochnee. Iz  specshkoly  Soshnina chut'  bylo  ne  pomeli.  Kontorskie
sluzhashchie,  zhiteli  sed'mogo  i sosednih domov,  na glazah kotoryh on ros, no
glavnoe, odnopolchanin  i  drug otca Lavrya-kazak pohodatajstvovali  za  nego.
Lavrya-kazak podstrigsya, naodekolonilsya, pochistil shtiblety, obryadilsya v novyj
kostyum,  k bortu koego  pricepil ordena Slavy i  eshche dva ryada  ordenov, i vo
vsem  parade dvinul k nachal'niku oblastnogo  upravleniya vnutrennih del,  gde
imel dolguyu besedu.
     Potom Lavrya-kazak zapryag  svoyu vernuyu  loshadku,  i  oni vdvoem s  Lenej
ezdili "na  torf" --  poprovedat' tetyu  Linu. Ona buhnulas' na koleni  pered
boevym  frontovikom,  i  plemyannik  ee, budushchij  strazh poryadka,  otvernulsya,
glotal  slezy i klyalsya pro sebya besposhchadno borot'sya s prestupnost'yu, osobo s
temi, kto sovrashchaet, sbivaet s puti  nevinnyh  lyudej, kalechit  im  sud'by  i
dushi.
     Tetyu Linu osvobodili po  amnistii.  Ona postupila rabotat' v himchistku,
prirabatyvala  doma  stirkoj  i  vse  zhalas' po  uglam,  staralas'  dnem  ne
pokazyvat'sya na lyudi, govorila tiho, i kogda umerla, to  Lene kazalos': i  v
domovine ona staralas' szhat'sya, pryatala ot  lyudej  glaza i ruki,  iz®edennye
himikaliyami i mylom, pod lastami kruzhevnoj chernoj nakidki.
     Eshche   do  smerti  teti  Liny  Soshnin  okonchil  specshkolu,  porabotal  v
otdalennom  Hajlovskom  rajone uchastkovym, ottuda i  privez zhenu.  Tetya Lina
uspela malen'ko poradovat'sya Leninomu ustrojstvu,  ponyanchilas'  s ego dochkoj
Svetoj, kotoruyu schitala vnuchkoj,  i, kogda stala umirat',  vse sozhalela, chto
ne uspela dotyanut' vnuchku  do shkoly, ne postavila  ee na krepkie nogi, malo,
sovsem malo pomogla molodym.
     Ah,  eti  molodye-udalye!..  Grivachi moi...  Horosho  by dlya nih sdelat'
otstuplenie v samoj  gumannoj konstitucii,  otdel'nym  ukazom  vvesti porku:
molodogo prinarodno, sredi  shirokoj ploshchadi porola  by molodaya, a moloduyu --
molodoj...
     Posle smerti teti Liny pereshli Soshniny nebol'shoj  i  sovsem ne spayannoj
yachejkoj na ruki  drugoj, ne menee nadezhnoj  tetki po imeni Granya, po familii
Mezenceva, kotoraya nikakoj tetkoj Soshninym  ne dovodilas', a yavlyalas' rodnej
vseh ugnetennyh i osirotevshih vozle zheleznoj  dorogi  narodov, nuzhdayushchihsya v
doglyade, uchastii i trudoustrojstve.
     Tetya  Granya  rabotala strelochnicej na manevrovoj gorke  i prilegayushchih k
nej putyam. Strelochnaya budka stoyala  pochti na vynose so stancii, na zadah ee.
Byl tut postroennyj  i  davno pokinutyj tunik  s dvumya  derevyannymi tumbami,
zarosshij bur'yanom. Lezhalo pod otkosom  neskol'ko rzhavyh kolesnyh par, skelet
dvuhosnogo vagona,  kem-to  i kogda-to  razgruzhennyj shtabel'  kruglogo lesa,
kotoryj tetya Granya nikomu  rastaskivat' ne davala i  mnogo  let, poka les ne
podgnil,  zhdala  potrebitelya,  da,  tak  i  ne  dozhdavshis',  stala  nozhovkoj
otpilivat'  ot breven korotkie churbaki, i rebyata, stadom obretavshiesya  vozle
strelochnogo posta, na etih churkah sideli, katalis', stroili iz nih parovoz.
     Nikogda  ne imevshaya svoih  detej, tetya  Granya  i  ne  obladala  uchenymi
sposobnostyami detskogo  vospitatelya.  Ona  detej  prosto  lyubila,  nikogo ne
vydelyala,  nikogo  ne  bila, ne  rugala,  obrashchalas' s rebyatishkami,  kak  so
vzroslymi,  ugadyvala i ukroshchala  ih  nravy  i haraktery, ne prilagaya k tomu
nikakih talantov, tonkostej pedagogicheskogo haraktera, na  kotoryh tak dolgo
nastaivaet nravouchitel'naya sovremennaya pechat'. Vozle teti Grani prosto rosli
muzhiki  i baby,  nabiralis' sil, zheleznodorozhnogo opyta, smekalki, prohodili
trudovuyu zakalku. Zakutok so strelochnoj budkoj mnogim rebyatam, v tom chisle i
Lene  Soshninu, byl i detsadom, i ploshchadkoj dlya igr, i shkoloj  truda, komu  i
dom rodnoj zamenyal. Zdes' caril duh trudolyubiya  i bratstva. Budushchie grazhdane
Sovetskoj  derzhavy  s  samoj  bol'shoj   protyazhennost'yu  zheleznyh  dorog,  ne
sposobnye  eshche  k samoj  otvetstvennoj  na transporte  dvizhencheskoj  rabote,
zakolachivali  kostyli,  stelili  shpaly, svinchivali i  razvinchi vali v tupike
gajki,  grebli gorstyami nasyp' polotna. "Dvizhency" mahali flazhkom,  dudeli v
dudku, pomogali  tete  Grane  perebrasyvat' strelochnyj  balansir, taskat'  i
ustanavlivat'  na  putyah  tormoznye  bashmaki,   veli  uchet  zheleznodorozhnogo
inventarya, meli vozle budki  zemlyu, letami sadili i polivali cvetki-nogotki,
krasnye  maki  i  zhivuchie  margaritki.  Sovsem malyh, marayushchih pelenki  i ne
sposobnyh eshche k strogoj zheleznodorozhnoj discipline  i trudu,  tetya Granya  ne
prinimala na rabotu, ne bylo u nee v budke dlya nih uslovij.
     Muzh teti  Grani,  CHicha  Mezencev (otkuda,  pochemu vzyalos' takoe  imya --
Soshnin tak nikogda  i  ne  doznalsya),  rabotal kochegarom pri zheleznodorozhnom
Dome kul'tury,  iz kochegarki vylezal na  revolyucionnye prazdniki  da eshche  na
Rozhdestvo,  Pashu i  Vozdvizhen'e,  poskol'ku gde-to v vozdvizhenskie sroki  u
CHichi byl den' rozhdeniya. Tetya Granya rabotala cherez sutki po dvenadcat' chasov,
s dvumya vyhodnymi v konce nedeli,  kak dvizhenec i, stalo byt', otvetstvennyj
na  zheleznoj  doroge chelovek. Ona unosila  muzhu v kochegarku  na  sutki edu i
neizmenno pollitra vodki.
     Po gorodu Vejsku hodil anekdot, pushchennyj opyat' zhe Lavrej-kazakom: budto
CHicha  do togo  zakochegarilsya,  chto  sputal zimu  s  letom. K  nemu  v zharkoe
podzemel'e  spustilas'  zapolyhannaya  delegaciya   samodeyatel'nogo   mestnogo
baleta:  "CHicha! Tudy-t-tvoyu, rastudy! Kakoj mesyac na  dvore?" --  "Hvevral',
navrode..." -- "Da  iyun', konec iyunya! A ty zharish'  i zharish'! Azh partnershi iz
ruk vysklizayut".
     Lenya,  kak i vse  parni  zheldorposelka,  gotovilsya v  mashinisty,  el  s
bratvoj pechenuyu kartoshku, "gor'kie yabloki", to est' luk s sol'yu, pil deshevyj
malinovyj  chaj  pryamo iz  gorlyshka  teti Graninogo  mednogo  chajnika  -- emu
nravilos' nit' iz chajnika, i dosele s toj privychkoj -- pit' chaj iz  rozhka --
on ne rasstavalsya, chto takzhe privodilo k konfliktam v sem'e.


     Odnazhdy  ostyli  batarei  v  zheleznodorozhnom  Dome kul'tury,  i  truba,
koptivshaya  nebo i park kul'tury i otdyha, chto byl  po sosedstvu s nim, rezko
oboznachilas' na fone izvestkoj belennoj tyl'noj  steny Doma kul'tury, stydno
obnazhilas'  zadnyaya  chast'  pomeshcheniya, budto izrabotannaya  kostlyavaya  zhenshchina
razboloklas' na  sochinskom kurortnom  beregu.  CHto-to  neladnoe  sdelalos' v
okruge, kakaya-to privychnaya detal' vypala iz  pejzazha  goroda Vejska. Dym nad
truboj iston'shilsya i  nakonec perestal sochit'sya sovsem, issyak CHicha -- pal na
"boevom postu", kak pisalos' v  zheleznodorozhnoj gazete "Stalinskaya putevka",
v zametke "Bezzavetnyj truzhenik".  Iz zametki lyudi  uznali, chto byl kogda-to
CHicha krasnym  partizanom,  imel  boevoj  orden  i  trudovoj  znachok  otlichiya
"Udarniku truda", zarabotannyj v kochegarke.
     Posle  pohoron CHichi  tetya  Granya  kakoe-to vremya  prebyvala v  polusne,
hodila medlenno, v gryaznyh specodezhnyh botinkah, glaza svoi yarkie, chernye, v
kotoryh  dazhe  zrachkov   ne  bylo  vidno,  zatenyala  derevenskim  platochkom,
nadevaemym, naperekor  zheleznodorozhnym pravilam, dazhe  na rabote. Mashinisty,
sostaviteli poezdov, scepshchiki  i konduktory,  uvazhaya chelovecheskuyu skorb', ne
ukazyvali ej na narushenie.
     No  ne  hodit  beda  odna.  S katyashchejsya po  manevrovoj  gorke platformy
vyletela ploho zakreplennaya gorbylina i udarila tetyu Granyu po golove. Slyshal
by  tot  razgil'dyaj  i p'yanica,  chto  neryashlivo  zakrutil  provoloku,  krepya
pilomaterial na platforme, detskij krik v zakoulke stancii  Vejsk, videl by,
kak  artel'ka  malyshej  detsadovskogo  vozrasta pytalas' stashchit'  s  rel'sov
okrovavlennuyu  zhenshchinu, -- on by vsyu  zhizn' zamalival grehi, sam spravlyal by
delo kak sleduet i drugim nakazal by rabotat' ladom.
     Tetya Granya vyshla  iz bol'nicy, po-kurich'i koso  derzha golovu,  zrenie u
nee  "syalo i  dvoilos'",  dlya raboty  na zheleznoj doroge,  tem  bolee  samoj
otvetstvennoj, dvizhen- cheskoj, ona sdelalas' negodnoj.


     Na  sberezheniya, ostavshiesya  ot muzha, kotoryj  nikuda i ni  na chto  svoyu
zarplatu  ne  rashodoval,  kupila  tetya   Granya  v  zheleznodorozhnom  poselke
malen'kij domik s pristrojkoj  vo  dvore. Domik stoyal srazu  zhe za  tupikom,
vozle kotorogo rabotala  kogda-to tetya Granya i davno  uzh  ego podsmotrela  u
stancionnogo plotnika, mechtavshego podat'sya na zolotye priiski azh v Magadan.
     V dome teti Grani skoro poyavilas' zhivnost': podrezannaya na putyah sobaka
Var'ka, vorona s perebitym krylom -- Marfa, petuh s vybitym glazom -- Under,
beshvostaya koshka Ul'ka. Pered samoj vojnoj tetya  Granya privezla v  vagone iz
rodnoj  vyatskoj derevni  netel' i  poprosila plemyannika, sochinyavshego  stishki
podzabornogo  i  pohodnogo  svojstva,  i  ego  priyatelej pridumat'  nazvanie
simpatichnoj skotine. Nichego putnogo shpana zheleznodorozhnogo poselka pridumat'
ne mogla, odni tol'ko neprilichnye  prozvishcha lezli ej  v  golovu,  i ostalas'
netel' s imenem rodnogo  sela -- Varakushkoj, s nim v korovy pereshla da i vek
svoj dostoslavnyj izzhila.
     V vojnu  tetya Granya  zhila  korovoj.  S  utra do  vechera  ona  taskala s
lesopilki  v  uzlom  zavyazannom  kuske  holstiny zheltye  opilki na podstilku
korove, zhala bur'yan no obochinam dorogi i travu po beregam  reki Vejki. Nigde
nikakogo  pokosa  u nee ne bylo, i vse-taki  ona zapasala sena na vsyu  zimu.
Varakushka ee vsegda doilas'  otmenno,  byla  laskovoj, vse ponimayushchej, mozhno
skazat', patrioticheskoj  korovoj.  Bol'shuyu chast' udoya  tetya  Granya unosila v
blizhajshij gospital' -- ranenym,  poila  molokom  rebyatishek, teper' uzh  ne  v
budke, a v  domike  ee  vse  tak  zhe  gusto obretayushchihsya. Brali u teti Grani
moloko sosedi -- zheleznodorozhniki,  a takzhe evakuirovannye. Na vyruchennye za
moloko den'gi tetya Granya vykupala po kartochkam  hleb i molotil'nyj  sboj ili
myakinu v blizhnem kolhoze -- dlya pojla korove. Telyatok ot Varakushki, dorastiv
do togo,  chtob  mozhno bylo otnyat'  ih  ot  materi, tetya  Granya za  verevochku
uvodila v gospital'.  Posle vojny i likvidacii gospitalya ona kakoe-to  vremya
nosila moloko v zheleznodorozh-  nuyu bol'nicu,  posle  i korovu tuda otvela --
nachali sdavat' nogi, razdulo sustavy na  rukah,  sily pokidali tetyu Granyu, i
samoe ee uvezli v zheleznodorozhnuyu bol'nicu. CHut' tam otlezhavshis', tetya Granya
prinyalas' myt' tualety i  koridory, latat'  i gladit'  bol'nichnoe bel'e -- i
ostalas' nyan'koj v detskom otdelenii bol'nicy. Kogda i komu prodala ona svoj
domik vozle tupika  ili  ego slomali, rasshiryaya  manevrovuyu  ploshchad' stancii,
Leonid ne znal, on v tu poru rabotal v  Hajlovske, uvleksya sluzhboj, sportom,
zhenshchinoj, da i podzabyl pro tetyu Granyu.



     Odnazhdy,  eto uzh  posle  vozvrashcheniya  iz  Hajlovska,  Soshnin  dezhuril s
naryadom  LOMa -- linejnoj milicii  --  za  zheleznodorozhnym  mostom,  gde shlo
massovoe gulyan'e po sluchayu Dnya zheleznodorozhnika. Skoshennye zagorodnye  luga,
pozheltevshie ivnyaki, pobagrovelye  cheremuhi  da kustarniki,  uyutno  opushivshie
staricu Vejki, vo dni gulyanij, ili, kak ih tut imenovali -- "pitnikov" (nado
ponimat'  -- piknikov), zagazhivali, pribrezhnye  kustarniki,  blizhnie derev'ya
szhigali  v kostrah.  Inogda,  ot vozbuzhdeniya mysli, podpalivali stoga sena i
radovalis'  bol'shomu plameni, razbrasyvali  banki, tryapki, nabivali  stekla,
sorili  bumagoj,  obertkami   fol'gi,  polietilena   --  privychnye   kartiny
kul'turno-massovogo razgula na "lone prirody".
     Dezhurstvo  vydalos'  ne  ochen'  hlopotnoe.  Protiv  drugih  veselyashchihsya
otryadov, skazhem, metallurgov ili shahterov, zheleznodorozhniki, izdavna znayushchie
vysokuyu sebe cenu, veli sebya stepennej, gulyali semejno, esli  kto  zadiralsya
iz zahozhih, pomogali ego  ugomonit' i spryatat'  ot milicii, chtob ne uvezli v
vytrezvitel'.
     Glyad'-poglyad',  ot blizhnego  ozera,  iz  kustov idet  zhenshchina  v dranom
sitcevom  plat'e, kosynku  za  ugol  po otave tashchit,  volos'ya  u nee  sbity,
rastrepany, chulki upali  na  shchikolotki, parusinovye tufli v gryazi, da i sama
zhenshchina, chem-to ochen' i ochen' znakomaya, vsya v zelenovato-gryaznoj tine.
     -- Tetya Granya! -- brosilsya navstrechu zhenshchine Leonid. -- Tetya Granya? CHto
s toboj?
     Tetya Granya ruhnula nazem', obhvatila Leonida za sapogi:
     -- Oj, stram! Oj, stram! Oj, stram-to kakoj!..
     -- Da chto takoe? CHto? -- uzhe dogadyvayas', v chem delo, no ne zhelaya etomu
verit', tryas tetyu Granyu Soshnin.
     Tetya  Granya  sela  na  otavu,  oglyadelas',  podobrala  plat'e na grudi,
potyanula  chulok  na koleno  i,  glyadya  v  storonu,  uzhe bez reva,  s  davnim
soglasiem na stradanie, tusklo proiznesla:
     -- Da vot... snasilovali za chto-to...
     -- Kto? Gde? -- otoropelo, shepotom -- slomalsya, kuda-to delsya golos, --
peresprashival Soshnin.  --  Kto?  Gde?  --  I zakachalsya, zastonal,  sorvalsya,
pobezhal k kustam, na begu rasstegivaya koburu. -- Pere-str-r-relya-a-a-ayu-u-u!
     Naparnik  po  patrulyu  dognal Leonida,  s trudom  vydral  iz  ego  ruki
pistolet, kotoryj on nikak ne mog vzvesti sryvayushchimisya pal'cami.
     -- Ty chto? Ty chto-o-o?!
     CHetvero molodcov spali nakrest v  razmichkannoj  gryazi zarosshej staricy,
sredi   lomanyh   i  rastoptannyh  kustov  smorodiny,   na  kotoryh  cherneli
nedoosypavshiesya v zateni,  spelye yagody,  tak pohozhie na glaza  teti  Grani.
Vtoptannyj v  gryaz', sinel kaemkoj nosovoj platok teti Grani --  ona  i tetya
Lina eshche s derevenskoj yunosti obvyazyvali platochki kryuchkom, vsegda odinakovoj
sinen'koj kaemochkoj.
     CHetvero  molodcov ne mogli potom  vspomnit', gde byli,  s kem pili, chto
delali? Vse chetvero  plakali  v golos na sledstvii, prosili ih prostit', vse
chetvero rydali, kogda sud'ya zheleznodorozhnogo rajona Beketova -- spravedlivaya
baba, osobenno surovaya k nasil'nikam i grabitelyam, potomu kak pod okkupaciej
v Belorussii  eshche  ditem  nasmotrelas'  i  naterpelas' ot razgula  inozemnyh
nasil'nikov  i  grabitelej,  --  vvalila vsem  chetverym  sladostrastnikam po
vosem' let strogogo rezhima.
     Posle suda tetya Granya kuda-to zapropala, vidno, i na ulicu-to stydilas'
vyhodit'.
     Leonid otyskal ee v bol'nice.
     ZHivet v storozhke. Belen'ko tut, uyutno, kak v toj nezabvennoj strelochnoj
budke.  Posuda,  chajnichek, zanaveski, cvetok "van'ka  mokryj" alel na  okne,
geran'ka dogorala. Ne priglasila tetya Granya Leonida projti
     k stolu, tochnee, k  bol'shoj tumbochke, sidela, podzhav guby, glyadya v pol,
blednaya, osunuvshayasya, ladoshki mezh kolen.
     -- Neladno my s toboj, Leonid, sdelali, -- nakonec podnyala ona svoi, ne
k mestu i ne k razu tak yarko svetyashchiesya glaza, i on podobralsya, zamer v sebe
--  polnym imenem ona  nazyvala ego tol'ko v minuty strogogo i  neproshchayushchego
otchuzhdeniya, a tak-to on vsyu zhizn' dlya nee -- Lenya.
     -- CHego neladno?
     -- Molodye zhizni pogubili...  Takie sroka  im ne vyderzhat'. Vyderzhat --
uzh sedymi mushshynami sdelayutsya... A u ih, u dvoih-to, u Genki  i u Vas'ki, --
deti... Odin-ot u Genki uzh posle suda narodilsya...
     --  Te-o-otya  Granya! Te-o-o-otya  Granya! Oni  nadrugalis'  nad  toboj...
Nad-ru-ga-lis'! Nad sedinami nad tvoimi...
     -- Nu dak che teper'? Ubylo menya? Nu, porevela by... Obidno, koneshno. Da
razve mne privykat'?  CHicha, byvalo, svalit v kochegarke... Ty izvini, chto pro
takoe govoryu.  Ty uzh bol'shoj. Milicionerom sluzhish',  vsyakogo sramu po  norki
nahlebalsya  i  nanyuhalsya  nebos'...  CHiche  ne dash'sya  -- fizkul'turu delaet.
Shvatit   lopatu  i  nu  menya  vokrug  kochegarki  gonyat'...  |ti  pogancy...
obmuslyakali, v gryazi izvalyali... otstiralas' by...
     I stali oni izbegat', boyat'sya drug druga. No kak izbezhish'-to nasovsem v
takom gorodke, kak Vejsk? Zdes' zhizn' idet po krugu, po tesnomu. Zadolgo eshche
do  togo, kak uvidet'  drug  druga, oni  chuvstvovali  neizbezhnost'  vstrechi.
Vnutri Leonida  ne  to  chtoby vse obryvalos', v nem vse skatyvalos'  v  odnu
kuchu, v  odno mesto,  ostanavlivalos' pod grud'yu, v  tesnom razlozh'e, on eshche
zadal'  rasplyvalsya v ulybke  i, chuvstvuya ee neumestnost' i nelepost', ne  v
silah byl  sovladat' so  svoim rtom, ubrat' ulybku  s lica, somknut' guby --
ona  byla i  zashchitnoj maskoj,  i opravdatel'nym dokumentom,  prikleen- nym k
licu,  slovno  inventarnaya  pechat',  prilyapannaya lyapisom  na  zadu  kazennyh
podshtannikov. Pojmav  ego vzglyad, tetya Granya opuskala glaza i bochkom, bochkom
proskal'zyvala mimo, v serom starom  zheleznodorozhnom  berete, s nevylinyavshej
otmetkoj  klyucha  i molota,  v  staroj zheleznodorozhnoj shineli,  v  stoptannyh
bashmakah.  Vse  eto, dogadyvalsya  Leonid,  tete  Grane  otdavali  donashivat'
podruzhki i tovarki, kotorye  iz bol'nicy  otpravlyalis' tuda,  gde  ne  nuzhna
formennaya odezhda -- tuda eshche ne prolozheny rel'sy.
     --  Dobroe utro!  -- hot'  utrom, hot'  dnem,  hot' vecherom ronyala tetya
Granya na hodu.
     Soshnin chuvstvoval, chto esli b  ne prirodnaya delikatnost', tetya Granya ne
pozdorovalas' by s nim vovse.  I  vsyakij raz, prishiblennyj,  kak gvozd',  po
shlyapku vbityj  v  trotuar, s rezinovoj  ulybkoj na lice,  on hotel i ne  mog
pobezhat'  sledom za tetej Granej,  i krichat',  krichat' na  ves' narod: "Tetya
Granya! Prosti menya! Prosti nas!.."
     "Dobroe utrechko! Zdoroven'ki buly!" -- vmesto etogo vydaval on shutlivo,
rabotaya pod Tarapun'ku so  SHtepselem, nenavidya sebya v te minuty i ukrainskih
neunyvayushchih yumoristov,  vseh estradnyh  slovobludov,  ves' yumor, vsyu satiru,
literaturu, slova, sluzhbu, svet belyj i vse na etom svete...
     On ponimal, chto sredi prochih nepostizhimyh veshchej i yavlenij emu predstoit
postignut'  malodostupnuyu,  do  konca  nikem  eshche  ne  ponyatuyu  i  nikem  ne
ob®yasnennuyu  shtukovinu,  tak  nazyvaemyj  russkij  harakter,  priblizhenno  k
literature i  vozvyshenno govorya, russkuyu dushu... I nachinat' pridetsya s samyh
blizkih  lyudej, ot  kotoryh  on  pochemu-to  tak  nezametno  otdalilsya,  vseh
poteryal: tetyu  Linu  i  tetyu Granyu,  sobstvennuyu zhenu s docher'yu,  druzej  po
uchilishchu,  priyatelej  po shkole...  I nado budet prezhde vsego sebe dokazat'  i
vyyavit' na beloj bumage, a na nej vse vidno, kak v prozrachnoj klyuchevoj vode,
obnazhit'sya  do  kozhi,  do  neuklyuzhih moslakov, do tajnyh  nepriglyadnyh mest,
doskrebayas'  umishkom do podsoznaniya, kotoroe, dogadyvat'sya  nachal  Soshnin, i
dvizhet tvorchestvom, ono i est' ego glavnyj sekret. Kak eto trudno! I skol'ko
muzhestva i sily nado, chtoby "myslit' i  stradat'", vse vremya, vsyu zhizn', bez
perekura i  otpuska, do  poslednego vzdoha. Mozhet byt', ob®yasnit on  v konce
koncov  hotya  by  samomu  sebe:  otchego  russkie  lyudi  izvechno zhalostlivy k
arestantam i zachastuyu ravnodushny k sebe, k sosedu -- invalidu vojny i truda?
Gotovy  poslednij  kusok  otdat' osuzhdennomu,  kostolomu  i  krovopuskatelyu,
otobrat'  u  milicii  zlostnogo,  tol'ko  chto  bushevavshego  huligana,  koemu
zalomili ruki, i nenavidet'  sokvartiranta za to, chto  on zabyvaet vyklyuchit'
svet v tualete, dojti v bitve za svet do toj stepeni nepriyazni, chto mogut ne
podat' vody bol'nomu, ne torknut'sya v ego komnatu...
     Vol'no,   kurazhlivo,   udobno   zhivetsya    prestupniku   sred'   takogo
dobroserdechnogo naroda, i davno emu tak v Rossii zhivetsya.
     Dobryj  molodec, dvadcati  dvuh let ot rodu, otkushav  v molodezhnom kafe
goryachitel'nogo,  poshel  gulyat' po ulice  i zakolol mimohodom  treh  chelovek.
Soshnin patruliroval v tot den' po Central'nomu rajonu, popal na goryachij sled
ubijcy, pognalsya sledom na dezhurnoj mashine, toropya shofera. No molodec-myasnik
ni ubegat', ni pryatat'sya i ne sobiralsya -- stoit sebe u kinoteatra "Oktyabr'"
i lizhet morozhenoe -- ohlazhdaetsya posle goryachej raboty. V sportivnoj kurtochke
kanareechnogo  ili,  skoree,  popugajnogo  cveta, krasnye  polosy  na  grudi.
"Krov'! -- dogadalsya Soshnin.  --  Ruki vyter o kurtku, nozh  pod  zamochek  na
grudi spryatal". Grazhdane sharahalis', obhodili izmazavshego sebya  chelovecheskoj
krov'yu  "artista". On  s prezritel'noj  usmeshkoj na ustah dolizhet morozhenoe,
kul'turno  otdohnet  --  stakanchik  uzhe  v  naklon,  derevyannoj   lopatochkoj
zaskrebaet slast' -- i po vyboru ili bez vybora -- kak dusha velit -- zarezhet
eshche kogo-nibud'.
     Spinoj  k ulice  na pestrom zheleznom peril'ce sideli  dva koresha i tozhe
pitalis'  morozhenym. Sladkoezhki o  chem-to  perevozbuzhdenno peregovarivalns',
hohotali, zadirali prohozhih, vyazalis' k devchonkam, i po  tomu, kak drygalis'
kurtki na  spinah, katalis' bomboshki na  spor tivnyh shapochkah,  ugadyvalos',
kak  oni bespechno  nastroeny. Myasniku uzhe vse nipochem, brat'  ego nado srazu
namertvo, udarit' tak, chtob, padaya, on ushibsya zatylkom o stenu: esli nachnesh'
krutit' sredi  tolpy --  on  ili druzhki  ego  vsadyat  nozh v  spinu.  Na hodu
vyskochiv  iz mashiny,  Soshnin  pereprygnul  cherez  perila,  oglushil  o  stenu
"kenarya", shofer za vorotniki oprokinul dvuh vesel'chakov  s perilec, pridavil
k stochnoj kanave. Tut i pomoshch' podospela -- povolokla miliciya banditov  kuda
nado. Grazhdane v ropot, sgrudilis', sbilis' v kuchu, miliciyu  v kol'co vzyali,
kroyut  pochem  zrya,  ne davaya  obizhat'  "bednyh mal'chikov".  "CHto delayut! CHto
delayut,  gady,  a?!" --  tryassya v  prostornom pidzhake vyvetrennyj  do kostej
chelovek, v bessilii stucha  invalidnoj  trost'yu po  trotuaru: "N-nu, legavye!
N-nu,  miliciya!  |ko  ona  nas  berezhet!..". "I eto sered' bela  dnya, sered'
naroda! A popadi k im tuda-a..." "Takoj mal'chik! Kudryavyj mal'chik! A on ego,
zveryuga, golovoj ob stenu..."
     Soshnin  "ter  k  nosu",  no potryasennyj  shofer,  nedavno  rabotayushchij  v
milicii, ne vyderzhal: "Popalis' by  vy etomu kudryavomu  mal'chiku! On by  vam
zaprosto ukorotil i yazyki, i zhizn'..."
     V  otdelenii  kak raz krasil steny  davno  uzhe vyshedshij  na zasluzhennyj
otdyh,  no  ot  nuzhdy  prirabatyvayushchij  k  pensii byvshij  komandir otdeleniya
morskih  pehotincev,  perekolov-  shij nozhom fashistov  bol'she,  chem ego  ded,
pomorskij rybak, ostrogoyu ryby.
     "Za chto  ty  ubil  lyudej,  zmeenysh?"  --  ustalym  golosom  sprosil  on
"kenarya".
     "A hari ne ponravilis'!" -- bespechno ulybnulsya tot emu v otvet.
     Staryj voyaka ne vyderzhal, shvatil  ubijcu za gorlo, svalil na pol. Edva
otobrali  dobra  molodca,  kotoryj vopil na  celyj  kvartal: "Bo-o-ol'no! Ne
imeesh' pravo! O-o-oj, otpusti! Otpusti-y-y!" -- i potom nevinno  lupil glaza
na sledovatelya: "Neuzheli menya rasstrelyayut? Vyshka?! YA zh ne hotel..."




     "No vse-vse!  Na  segodnya hvatit!" -- otmahnulsya Soshnin ot navyazchivyh i
vsegda  v  huduyu  pogodu  dlinnyh  i  mrachnyh  vospominanij. V  predchuvstvii
izbyanogo tepla on poezhilsya, peredernul plechami, slovno by stryahivaya mokro  i
prah ot dum svoih, pogladil sebya po licu rukoj i pribavil  shagu. U nego hotya
i  bylo   v  kvartire  parovoe   otoplenie,   no  plita   tozhe  ostalas'  ot
doistoricheskih  vremen.   Horoshee,   dobroe  sooruzhenie  --   plita.  On  ee
podtaplival  drovishkami, kotorye  emu  po staroj  druzhbe osenyami  svalival s
telegi u drovyanika  Lavrya-kazak. "Sej chas rastopim pechku, supchiku sprovorim,
chajku  pokrepche zavarim --  Bog  s nej, s zhituhoj etoj  nelovkoj, s  pogodoj
gadkoj, s proklyatoj bol'yu  v pleche. ZHizn', ona vse-taki, v obshchem-to, nichego.
V  nej to klyuet, to ne klyuet..." Soshnin  ulybnulsya,  vnov' uvidev nayavu dyadyu
Pashu  s metloj vo dvore, s dostoinstvom topayushchuyu domoj loshadku Lavri-kazaka,
dazhe  motivchik  zasvistel  iz fil'ma "Sledstvie vedut znatoki" i promurlykal
vyrazitel'nejshij  tekst populyarnoj  ne  tol'ko  sredi  milicii,  no  i sredi
grazhdanskogo naseleniya pesni: "Esli chto-to, gde-to, pochemu-to, u kogo-to..."
-- chem, vidimo, i razdrazhil kompaniyu iz treh chelovek,  raspolozhivshuyusya  v ih
dome, pod lestnicej, pit' vino, postaviv butylku na otopitel'nuyu batareyu. "I
chto oni vse troicami-to? CHem ob®yasnit' aktivnost' etogo chisla?"
     Iz novyh zhilishch, so stancii  --  v ukromnyj ugolok, pod  preluyu lestnicu
starogo, dobrogo  doma nomer sem' zachastili lyubiteli pobesedovat'. Svinyachili
pod  lestnicej, blevali, dralis', inye  i spali zdes',  prizhavshis' k  rzhavoj
bataree,  sochashchejsya tihim  parom,  otchego podgnil  i podokonnik,  i  pol pod
batareej. Odnogo iz troih Soshnin vspomnil -- byvshij igrok futbol'noj komandy
"Lokomotiv", sperva  mestnoj, potom stolichnoj.  Kogda stolichnyj "Lokomotiv",
poterpev  krushenie,  ahnulsya  v  pervuyu  ligu,   zemlyak  yavilsya   doigryvat'
sportivnuyu kar'eru v rodnom gorode. Sosedi, v  pervuyu golovu babka Tutyshiha,
nyli:  "Lesh,  navedi  ty poryadok pod  lestnicej.  Razgoni  kiryushnikov. ZHit'ya
netu!"
     No emu podnadoelo na sluzhbe vozit'sya so vsyakoj shval'yu, ustal on ot nee,
da i  psihovat', naryvat'sya na nozh  ili na draku ne hotelos' -- donaryvalsya.
Odnako vse ravno pridetsya razgonyat' p'yanchug -- narod trebuet. "No na segodnya
mne  hvatit  vpechatlenij", -- reshil  Leonid, da i vspomnilis' k mestu  slova
znakomogo  tyuremnogo  parikmahera:  "Usyu  shpanu  ne  perebreesh'".  I  kogda,
pripodnyav izurodovannuyu nogu, opirayas'  na perila svobodnoj rukoj, s detstva
natrenirovanno vzletel on srazu na pol-lestnicy  i  uslyshal iz-pod lestnicy:
"|j, ty, solovej! Hil' |duard! Kto  zdorovat'sya budet?" -- "Nichego  ne vizhu,
nichego ne  slyshu", -- prodeklamiroval sebe  i,  privolakivaya  nogu, dvinulsya
dal'she, vyshe, v zhil'e, v svoj spasitel'nyj ugol. No edva sdelal shag ili dva,
kak  uslyshal  za  soboj  pogonyu:  starye stupeni rodnogo doma on razlichal po
golosam, kak pianist-virtuoz -- svoj redkostnyj royal'.
     Stupeni  zvuchali  naporisto   i  rasstroenno  --   uslyshal  on   ushami,
pochuvstvoval  spinoj,  a spina u nastoyashchego  milicionera dolzhna byt', chto  u
detdomovca, ochen' chutkaya i s "glazami".
     Ego  obognal  i  zastupil  dorogu  domoj  paren'  s roskoshnoj  smolyanoj
shevelyuroj, v raspahnutom polushubke s gucul'skim ornamentom po podolu, bortam
i obshlagam.
     -- Tebya sprashivayu, fizkul'turnik: kto zdorovat'sya budet?
     Kavaler v dublenke, s krasnymi prozhilkami v vyalyh glazah -- predosennyaya
yagoda, ot nehvatki solnca plesneveyushchaya v nedozrelom  vide, -- perevalival vo
rtu  zhvachku,  loktem  navalivshis'  na  perila. Lestnica  v  dome  nomer sem'
rasschitana ne na  krestnyj  hod, na  malyj i nezhirnyj narod ona  rasschitana.
Kogda horonili  tetyu  Linu --  podnimali  grob nad  izrezannymi  skladnikami
peril'cami  tak vysoko, chto pokojnica  edva ne chertila ostren'kim  nosom  po
prognuvshejsya  vagonke  potolochnogo perekrytiya.  Leonid pomorshchilsya ot  boli v
noge, ot dushu rvushchego videniya, tak nekstati ego nastigayushchego.
     -- Zdravstvujte,  zdravstvujte, orly boevye! --  soglasno i  dazhe  chut'
zaiskivayushche proiznes Soshnin, po  praktike vedaya, chto takim-to  vot tonom kak
raz i ne nado bylo razgovarivat' s voinstvenno  nastroennymi gostyami. No tak
ustala i nyla noga, tak hotelos' domoj, ostat'sya  odnomu,  poest', polezhat',
podumat', mozhet, plecho otpustit, mozhet, dusha perestanet skulit'...
     -- Kakie my  tebe  orly? -- surovym  vzglyadom upersya v nego i  vyplyunul
zhvachku pod  lestnicu paren'. -- Ty pochemu grubish'? --  On  raspahnul  modnuyu
dublenku, sdelalsya shire, raz®emistej.
     "Interesno,  gde  on  othvatil takoj shabur?  Vrode by  zhenskij? Dorogoj
nebos'?" -- ne davaya sebe zavestis', otvlekalsya Soshnin.
     -- A nu,  sejchas  zhe  izvinis',  skotina!  -- vystupil iz-pod  lestnicy
futbolist. -- Sovsem razbalovalsya! Lyudej ne zamechaesh'!
     Za futbolistom s bluzhdayushchej ulybkoj stoyal muzhik ne muzhik,  podrostok ne
podrostok,  po  licu  --  starik,  po  figurke  --  podrostok.  Mater'yu   ne
donoshennyj,  zhizn'yu, detsadom i  shkoloj  nedorazvityj,  no  uzhe porochnyj,  v
golubom  sharfike,  i  sam  ves' goluben'kij,  beskrovnyj,  vneshne sovsem  ne
pohozhij na  tol'ko chto  vspomnivshegosya  "kenarya" i vse  zhe chem-to  neulovimo
napominayushchij togo ubijcu, ryb'im li prikusom  gub,  oshchushcheniem li bezdumnoj i
ottogo osobenno strashnoj, mstitel'noj  vlasti. On  -- po sinyushnomu licu i po
sinyushnoj strizhenoj golove opredelil Soshnin, tol'ko chto  s "rezhima". Davno ne
vol'nichal, davno  ne pil nedonosochek, zahmelel ran'she  i  bol'she naparnikov.
Barachnogo proizvodstva malyj, ploho v detstve kormlennyj,  slabosil'nyj, no,
sudya  no sudach'emu  prikusu  smorshchennogo shirokogo  rta,  do poteri  soznaniya
psihopatochnyj. Za pazuhoj u nego nozhik.  He perestavaya  plyt' v  beskrovnoj,
ryb'ej ulybke, on neproizvol'no sunul  odnu  ruku  v  karman  kurtki, drugoj
nervno, v predchuvstvii krovi, terebil sharf. Samyj eto opasnyj tip sredi treh
vol'nyh gulyak.
     "Spokojno!   --  skazal   sebe   Soshnin.  --  Spokojno!   Delo   pahnet
kerosi-i-inom..."
     -- Nu chto zh, izvinite, parni, esli chem-to vas prognevil.
     --  CHto eto za  "nu  chto  zh"?  -- Kavaler s  bakenbardami, v gucul'skom
bab'em polushubke  napominal Soshninu obil'nym volosom, barstvennoj usmeshechkoj
izbalovannogo harchem, publikoj, tancorkami  pevca  iz  modernovogo  var'ete.
Umstvenno i seksual'no pererazvitye devki bacali v tom "var'ete" v poslednej
stadii  odeyaniya  -- odni  v  gul'tikah,  drugie v  kolgotkah, --  da  i  eto
svyazyvalo  ih tvorcheskie  vozmozhnosti, i ne  bud' surovyh nashih nravstvennyh
ustanovok, oni i eto  vse poskidyvali  by  i  eshche vyshe zadirali by  losinye,
dlinnye  nogi,  izobrazhaya  patrioticheskij tanec pod nazvaniem: "Nash  podarok
BAMu".  Pevec  zhe  "muzhestvennym"   basom  rasslablenno  zavyval  v  lad  ih
telodvizheniyam: "Ty-y, m-maya mel-lo-o-o-odiya-a-a-a..."
     S nog do golovy  izlazhennyj  pod bogotvorimogo sredi nedoumkov solista,
kavaler  na  lestnice  hotel ostryh  oshchushchenij, ostal'noe vse u nego bylo dlya
udovol'stviya  zhizni.  Za  shikarnoj  pricheskoj  --  oskorbitel'nyj  plagiat s
gusara- geroya i poeta Davydova; v modnom polushubke s gryaznymi ornamentami, v
kak by  ponaroshke myatyh  vel'vetovyh shtanah s vyzyvayushche svetyashchejsya olovyannoj
pugovicej pochti na pupe,  v zasalennom moherovom sharfike,  v gryaznovato-aloj
vodolazke, ottenyayushchej sheyu, pokrytuyu kak  by vyvetrennoj berestoj -- vo vsem,
vo vsem uzhe byla ne  to chtoby slishkom rannyaya, kak  govoril  poet, ustalost',
nepromytost' byla, zataskannost'. "Vot s zapushsheniya  lica vse i nachinaetsya",
--  vspomnilsya  nachal'nik  Hajlovskogo  ROVD,  Aleksej  Demidovich  Ahlyustin,
dobrejshej dushi chelovek, neizvestno, kogda, kak i pochemu popavshij na rabotu v
miliciyu.
     -- Izvinyajsya kak sleduet: chetko, otryvisto, vnyatno!
     "Isportit' etu ekzoticheskuyu haryu, chto li? -- podumal Soshnin. -- V setke
butylka s molokom, banka  s kompotom... Oko za oko, zub za zub,  podlost' na
podlost',  da?  Da!  Da! Odnako  daleko my tak zajdem...  I  moloko zhalko na
etakuyu pogan'  tratit'. I cypushku zhalko,  ona, bednaya, i tak voli ne videla,
ne oformilos' ee molodoe inkubatorskoe telo do plotskoj zhizni -- i etakoj-to
nevinnoj ptichkoj da po takoj razvratnoj rozhe!.."
     Soshninu  udalos' otvlech'sya, on unyal v sebe  zanimayushchuyusya  drozh',  stoyal
vpoloborota, chtob parnya videt', esli brositsya, i teh, vnizu, iz  polya zreniya
ne vypuskat', zhdal, chto budet  dal'she. Bolee  drugih ego zanimal  futbolist:
vo-pervyh,  emu  za  tridcat',   pora,  kak  govoritsya,  i  muzhchinoyu  stat';
vo-vtoryh, on  dolzhen znat' Soshnina. No futbolist i otrodu-to malo pamyatliv,
po sluchayu vozvrashcheniya v rodnuyu komandu zapilsya i rodimoj matushki, vidat', ne
uznaval, mozhet, videl Soshnina v forme -- milicejskaya zhe  forma shibko  menyaet
cheloveka i otnoshenie k nemu.
     Lish'   kratkoe  zameshatel'stvo   potrevozhilo  nalityj   zloboj   vzglyad
futbolista, tak i ne prostivshego chelovechestvo za to, chto "Lokomotiv" vyshibli
v "pervolizhniki", na  okrainu  Moskvy, v CHerkizovo,  gde, nesmotrya na uyutnyj
stadionchik, byvaet bolel'shchikov ot odnoj  tysyachi i do dvuhsot dush, pryachushchihsya
s  vypivkoj  na prostornyh  tribunah, otsyuda  tebe i  navar,  i nagradnye, i
slava, i pochet. Da eshche eto neblagodarnoe v futbole remeslo -- "zashchitnik"! Iz
leksikona  lagernyh  yazykotvorcev  emu skoree  podhodilo:  stopor-stoporilo,
kajlo-rubilo, sekach, kolun,  obuh, no luchshe  vsego -- pihal'shchik,  kotoryj ne
puskal k vorotam chestnyh, smelyh rebyat -- napadayushchih, bil ih butsoj v kost',
styagival s  nih trusy i majki,  valil nazem', poluchaya lyutoe udovol'stvie  ot
voplya poverzhennogo "protivnika".
     -- Da-da! --  potoropil  futbolist-pihal'shchik, kosym,  gruznym  vzglyadom
davya "protivnika". -- Ne lez' v ofsajd! Ne to poluchish' gol v rylo!
     --  Mozhet,  ego na etom modnom  galstuke  povesit'? --  posovetovalsya s
sobutyl'nikami  "kavaler" i,  zacepiv  pal'cem,  brezglivo vybrosil  galstuk
Soshnina naruzhu,  mezh s®ezhennyh bortov ponoshennogo  formennogo plashcha. Na fone
dryahloj  lestnicy,   v   posereloj,   iscarapannoj  izvestke   sten  doma  s
obnazhivshimisya luchinkami  i gvozdyami i  galstuk,  i  obladatel' ego vyglyadeli
nelepo, tak smotrelsya by zdes', v trudovom etom zhilishche, zolotoj kandelyabr iz
roskoshnogo Petrodvorca.
     -- A mozhet,  ne  nado, parni? -- zapihivaya lakovyj galstuk obratno  pod
plashch pal'cami,  nachavshimi drozhat', proiznes Soshnin vse  eshche sderzhannym, dazhe
chut' prosyashchim golosom.
     -- CHego ne nado?
     -- Kurazhit'sya. -- Soshnin uvidel,  kak, otmetaya lohmami obivki sor, pyl'
i  okurki, priotkrylas'  sprava po  spusku  lestnicy  dver', v nee vysunulsya
kruglyj  nos  i  zasvetilsya kruglyj  glaz babki  Tutyshihi.  Soshnin vytarashchil
glaza, i babka pospeshno prikryla dver'.
     -- CHego ty  skazal? CHego  ty skazal? -- Futbolist-pihal'shchik, raspalyayas'
ot pravednogo gneva,  dvinulsya vverh po lestnice. --  Penochnik! Ofsajdnik! YA
te...
     Nedavnij  zek vse  plyl  v ulybke,  no  uzhe  rastormozhennoj, s  povodka
spushchennoj, sozhaleyushche kachaya golovoj: "Sam vinovat. CHego tebe stoilo poprosit'
proshchen'ya?" Odnoj rukoj on perebiral po bar'eru, tashchas' za futbolistom, pochti
ego zaslonivshim,  drugoj  lovil yazychok  u  nagrudnogo zamochka,  chtob  vynut'
nozhik.
     "Otkuda eto v nih?  Otkuda? Ved' vse troe  vrode  iz nashego poselka. Iz
trudovyh  semej.  Vse  troe  hodili  v  sadiki  peli:  "S  golubogo  ruchejka
nachinaetsya  reka, nu, a druzhba nachinaetsya s ulybki...". V shkole: "Schast'e --
eto radostnyj polet! Schast'e  --  eto druzheskij privet... Schast'e..." V vuze
ili v  PTU: "Drug vsegda ustupit' gotov mesto v shlyupke i krug..."  Vtroem na
odnogo,  v obshchem-to, v dobrom, v drevnem, nikogda ne znavshem vojn i  nabegov
russkom gorode..."
     --  Stojte,  parni! -- vlastno skomandoval Soshnin. Babka Tutyshiha opyat'
vysunulas' v dver', i on snova vytarashchilsya na nee.  CHutkij k opasnostyam urka
mgnovenno  obernulsya,  no  nichego  pugayushchego  ne  zametil  --  babka  uspela
pritvorit' dver'. Tem  vremenem Leonid povesil setku na vystup  brusa i stal
spinoj k nemu tak, chtob vidno bylo napadayushchih i vnizu, i vverhu.
     -- Ah vy, dobry  molodcy! Troe  na odnogo! Da eshche  na hromogo! Bylinnye
hrabrecy!  Il'ya  Muromec, Mikula  Selyaninovich  da  Alesha  Popovich... Davajte
po-bylinnomu silu rashodovat'.
     -- Kak eto?
     -- Na rabote.
     -- Na kakoj?
     -- Trotuary chistit'.
     --  Izdevaesh'sya,  gad! --  vzrevel  modnik  i brosilsya sverhu na zhertvu
lohmatym zverem.
     Soshnin  chut' prognulsya i  perebrosil parnya cherez sebya s takim raschetom,
chtoby on  smel s lestnicy  sobutyl'nikov, no  tot  uronil lish' rahitnogo  ot
rozhdeniya urku. Futbolist ustoyal  na nogah, odnako  byl  oshelomlen. Ne  davaya
gulyakam opomnit'sya, Leonid pryzhkom minoval futbolista,  dvumya udarami svalil
modnika  na  gryaznyj  pol, otbrosil urku k  bataree, uzhe  ne  vladeya  soboj:
mikstury,   ukoly,   antibiotiki,  raznye  vsyakie   idiotiki,   izmatyvayushchie
dezhurstva,   pogoni,   shvatki,  nochnoe  littvorche-   stvo  skazalis',  rany
skazalis', chuzhaya, v nego vlitaya krov' skazalas', Syrokvasova eta...
     Zadavlenno   hripya,   on  vognal  kulakami  futbolista  pod   lestnicu,
razmazyval ego po stene.
     -- Vstupajtes' za druga, podonki! Vstupajtes' zhe za druga!
     -- Kakoj  on nam drug! Kakoj drug!  -- pryachas'  za spinu urki,  tverdil
kavaler i, chto-to vspomniv, tolknul  urku v spinu,  po-baran'i zablazhiv:  --
Geha, rezh'! Nasmert' rezh'!
     Geha  poslushno sunul  ruku za pazuhu,  no vynut' nozh emu Soshnin ne dal:
korotkim  udarom  v  spletenie vyshib  iz  nego  dyh  i, kogda  urka,  ohnuv,
sognulsya, poddel ego vstrechnym,  otpraviv k zaplevannomu, mutnomu oknu. Urka
udarilsya golovoj o batareyu, zapishchal chto-to, kak krashenyj  prazdnichnyj sharik,
iz  kotorogo  poshel vozduh, i, kak sharik zhe, smyalsya,  usoh,  svernulsya sinim
komochkom na polu.
     Futbolist   ne  okazyval   nikakogo   soprotivleniya.  Bit'   ego   bylo
neinteresno, no Soshnin tak osvirepel,  chto ostanovit'sya uzhe ne  mog, i to li
pritvorivshegosya,  to  li  v samom  dele  vyrubivshegosya  futbolista  kinul  k
bataree,  v kuchu s urkoj, a sam sharil glazami,  chto-to  rycha. Modnik  oslab,
raskinuv ruki i vylupiv glaza, sidel na polu,  vzhimalsya  v ugol, v derevo, v
pazy, zabitye gryaznoj, ostistoj paklej.
     -- Ne  budu... ne budu... Dyaden'ka!  Dya-a-aden'ka!  --  vizzhal kavaler,
zakryvayas' rukavom  lopnuvshego pod  myshkoj polushubka.  Obnazhilas' sirenevogo
cveta ovchina, ot noski ili dlya mody etak krashennaya, i ovchinka eta, slovno by
snyataya  s igrushechnogo medvezhonka, vnezapno zastavila  Soshnina opomnit'sya. On
prodohnul  raz,  potom  eshche raz,  s  udivleniem  poglyadel  na  raspustivshego
krovavye slyuni molodca,  vynul  ego iz ugla, budto myshonka  iz myshelovki, za
vorotnik polushubka, podtashchil k vyhodu i pinkom vyshib na ulicu s derevyannogo,
borozdkoj protoptannogo krylechka.
     -- Poyavis' eshche raz, poganka!
     Dolgo potom stoyal Leonid vozle lestnicy, ne znaya, kuda sebya devat', chto
delat'? Babka Tutyshiha snova priotkryla dver':
     -- Davno by tak! A to hodyut...
     -- Tebya tut tol'ko i ne hvatalo!


     Proval, zatemnenie -- vse zhe bolen on eshche  i  slab. Nervami. Smyatenie v
dushe, neustrojstvo, i sramcy eti eshche na rozhon lezut...
     Vspomniv  pro setku, Leonid vyshel  na lestnicu. Setka  visela na meste.
Peregnuvshis', zaglyanul vniz. Pod batareej temnela luzha vody, mozhet, i krovi,
blestelo chto-to,  dogadalsya  -- nozh. Spustilsya,  podobral tupoj,  pod kinzhal
izlazhennyj tesak, kotorym babushka ili kto eshche iz starshih rodichej urki shchepali
luchinu, rubili provoloku, -- nastoyashchij finar' urka ne uspel eshche vytochit' ili
tajkom kupit'.
     Vozvrativshis' v kvartiru, nashel  zadel'e -- pozvonil v  zheleznodorozhnoe
otdelenie milicii. Dezhuril Fedya Lebeda, sokursnik po specshkole i naparnik po
rabote, byvshej rabote.
     -- Fedya, ya tut dralsya. Odnomu geroyu bashku ob batareyu raskolol. Esli che,
ne iskali chtob. Zlodej -- ya.
     -- Ty s uma soshel?!
     -- Ih nado bylo pobit', Fedya,
     -- Nado... nado... Kak ne nado? Da za nih, za pogancev, zatas- kayut.


     Soshnin povesil trubku. Posmotrel na ruki. Ruki vse eshche drozhali. Kozonki
sbity. Stal myt' ruki pod  kranom i rovno by zadremal nad rakovinoj. CHuvstvo
ustaloj,  bezyshodnoj  toski  navalilos' na nego  --  s  nim  vsegda tak,  s
detstva:  pri  obide,  nespravedlivosti,  posle  vspyshki  yarosti,  dushevnogo
potryaseniya, ne  bol', ne vozmushchenie, a pronzitel'naya,  vse podavlyayushchaya toska
ovladevala im. Vse  zhe po prirode svoej on myamlya, da eshche babami vospitannyj.
Emu by  ne v  milicii  trudit'sya,  a, kak materi i tetke,  v kontore sidet',
kvitancii pod shivat' i  nakladnye vypisyvat', esli uzh v milicii, to na meste
dyadi Pashi -- territoriyu mesti.
     A kto rozhden dlya milicii, dlya  voinskogo dela? Ne bud'  zla  v  miru  i
lyudej, ego proizvodyashchih,  ni te, ni drugie ne ponadobilis'  by.  Veki vechnye
vsya  miliciya,  policiya, tamozhenniki i prochaya, prochaya sushchestvuyut chelovecheskim
nedorazumeniem. Po zdravomu razumu uzhe  davno  na  zemle ne  dolzhno  byt' ni
oruzhiya,  ni  voennyh lyudej, ni nasiliya.  Nalichie ih uzhe  prosto  opasno  dlya
zhizni,  lisheno  vsyakogo  zdravogo  smysla.  A  mezhdu  tem chudovishchnoe  oruzhie
dostiglo  katastroficheskogo kolichestva,  i  voennaya  lyud'  vo  vsem  mire ne
ubyvaet,  a  pribyvaet,  no ved'  prednaznachenie  i  teh, chto nadeli voennuyu
formu, voennyj mundir,  bylo, kak i u vseh lyudej, --  rozhat', pahat', seyat',
zhat',  sozdavat'.  Odnako  vyrodok  voruet, ubivaet, muhlyuet, i  protiv  zla
povorachivaetsya sila, kotoruyu dobroj tozhe ne nazovesh', potomu kak dobraya sila
-- tol'ko sozidayushchaya,  tvoryashchaya. Ta, chto ne seet i ne zhnet, no tozhe hlebushek
zhuet, da eshche i s maslom, da eshche i prestupnikov kormit,  ohranyaet, chtob ih ne
ukrali, da eshche i knizhechki pishet, --  davno poteryala pravo  nazyvat'sya  siloj
sozidatel'noj, kak i kul'tura, ee obsluzhivayushchaya. Skol'ko knig, fil'mov, p'es
o prestupnikah, o bor'be s prestupnost'yu, o gulyashchih babah i muzhikah, zlachnyh
mestah,  tyur'mah,  katorgah,  derzkih  pobegah,  lovkih  ubijstvah...  Est',
pravda,  kniga  s   prorocheskim   nazvaniem:  "Prestuplenie   i  nakazanie".
Prestuplenie  protiv  mira  i dobra sovershaetsya  davno, nakazanie  uzhe ne za
gorami, nikakoj  milicii ego ne upredit', vsem atomshchikam ruki ne skrutit', v
kutuzku  ne peresadit', vseh zlodeev  "ne  perebroesh'!".  Ih mnogo, i oni --
sila, horosho  zashchishchennaya. Bezzakonie i zakon dlya  nekotoryh mudrecov razmyli
dambu,  vossoedinilis'  i  hlynuli  edinoj  volnoj  na  oshelomlennyh  lyudej,
rasteryanno i obrechenno zhdushchih svoej uchasti.


     Govoryat, ponyat' -- znachit, prostit'. No kak  i kogo ponyat'? Komu i chego
proshchat'? Nastoyashchie prestupniki -- ne krynochnye  bludni, ne  dvurushniki,  chto
lebezyat  pered  "bugrom",  kusochnichayut,  schitaya  sebya  nevinno  osuzhdennymi,
tyanutsya   i  tryasutsya  pered  konvoirom,  a  nochami  tochat  nozh,  delayut  iz
polietilenovogo meshka nasos i, vymenyav za pajku staruyu iglu, vgonyayut v  sebya
vsyakuyu durmanyashchuyu dryan', kuryat konoplyu  do togo,  chtob  pomutilsya razum,  --
net, ne oni, a zek v perehodnom vozraste, kotorogo videl "na  torfe" Soshnin,
stronul  ego  s mesta  svoej moral'yu i  zhiznennoj  programmoyu. Podtyanutyj, s
silenkoj  v rukah  i v  haraktere --  "vor v zakone", "chestno" dostukivayushchij
srok,  chto  po   vyhode  na  svobodu  tut  zhe  pristupit  k  svoim  osnovnym
obyazannostyam:  podlamyvat' magaziny, chistit'  sklady  i  kvartiry, zavyazhetsya
"interesnoe  delo"  --  kosanut'  vyruchku,  ograbit'  inkassatora,  obobrat'
bogatogo frajera -- kto-kto, a vor bezraboticy ne vedaet, tak vot tot voryuga
otkryto izdevalsya nad zhurnalistkoj iz  nazidatel'no-vospitatel'nogo zhurnala,
kotoruyu soprovozhdal "na torf" Soshnin kak chelovek,  imeyushchij delo  "s  perom".
Slovno s  luny svalivshis',  zhurnalistka vsemu udivlyalas' i  verila  osobenno
vostorzhenno  v  perevospitavshihsya,  osoznav-  shih svoyu vinu, ustremlennyh  k
steril'no chistoj i chestnoj budushchej zhizni. S nimi ona besedovala "po dusham".
     -- Vot vy, --  obratilas' ona k delovito spokojnomu, cenu sebe znayushchemu
zeku, -- vot vy grabili lyudej, obvorovyvali kvartiry... Dumali li vy o svoih
zhertvah?
     -- Nachal'nik! -- usmehnulsya zek, obrashchayas'  k Soshninu. -- Ty zachem menya
obizhaesh'? YA dostoin bolee tonkogo sobesednika.
     -- No ty vse-taki otvet', otvet'. A to my poschitaem, chto vilyaesh'.
     --  YA-a?!  Vilyayu! Eshche  raz  obizhaesh', nachal'nik. -- I  s  rasstanovkoj,
dozhidayas',  chtob zhurnalistka uspela zapisat' ob®yasneniya, valil otkrovennost'
svoyu:  -- Esli  b  ya  umel  dumat' o  zhertvah, ya  b  byl vrachom,  agronomom,
kombajnerom, no ne vorom! Zapisali? Ta-ak. Daryu vam  eshche  odnu cennuyu mysl':
esli b ne  bylo menya i moej raboty, im, -- pokazal  on na  Soshnina, -- i im,
im, im, -- tykal on  pal'cem na  storozhevye budki, na Dom kul'tury, na banyu,
garazh,  na ves' poselok,  --  vsem im nechego  bylo  by  kushat'. Im menya nado
berech' pushche svoego glaza, molit'sya, chtob vorovat' nenarokom ne brosil...
     S etim vse yasno.  |tot ves' na vidu. Ego budut perevospity- vat', i  on
sdelaet  vid,  chto perevospitalsya, no vot  kak  ponyat'  peteushnikov, kotorye
nedavno razgromili v Vejske  prigotovlennyj k  sdache zhiloj  dom? Sami na nem
praktiku prohodili,  rabotali, i sami svoj trud unichtozhili. V Anglii,  chital
Soshnin,  gromyat uzhe  celyj gorod! Nepodaleku ot zadymlennogo,  promyshlennogo
Birmingema byl postroen gorod-sputnik, v  kotorom legche dyshat' i zhit'. I vot
ego-to  gromyat  zhiteli, i kaby  tol'ko  molodye! Na  vopros: "Zachem  oni eto
delayut?" -- vsyudu sleduet odin i tot zhe otvet: "Ne znayu".



     Soshnin mnogo i zhadno chital, bez razbora i sistemy, v shkole, zatem doshel
do togo, chego v shkolah "ne prohodili", do "|kkleziasta" doshel i, -- o, uzhas!
Esli  by uznal  zampolit oblastnogo upravleniya vnutrennih  del  --  nauchilsya
chitat'  po-nemecki,  dobralsya  do  Nicshe  i  eshche raz ubedilsya, chto,  otricaya
kogo-libo i chto-libo,  tem  bolee krupnogo filosofa,  da eshche i prevoshodnogo
poeta, nado nepremenno ego znat' i tol'ko togda otricat'  ili borot'sya s ego
ideologiej i ucheniem,  ne vslepuyu borot'sya, osyazaemo, dokazatel'no. Ved' kak
govoril russkij uchenyj: "Iskat' chto-libo, hot'  teoriyu otnositel'nosti, hot'
griby, iskat', ne probuya,  nel'zya". A  Nicshe-to kak raz, mozhet, i  grubo, no
pryamo v glaza lepil pravdu o prirode chelovecheskogo zla. Nicshe i  Dostoevskij
pochti dostali do gniloj utroby chelovechishki, do togo mesta, gde preet, zreet,
nabiraetsya  voni  i  otrashchivaet  klyki  spryatavshijsya  pod   pokrovom  tonkoj
chelovecheskoj kozhi i modnyh odezhd samyj zhutkij, sam sebya pozhirayushchij zver'.  A
na  Rusi Velikoj zver'  v  chelovecheskom  oblike byvaet ne prosto zverem,  no
zverinoj,  i  rozhdaetsya  on  chashche  vsego  pokornost'yu,  bezotvetstvennost'yu,
bezalabernost'yu,  zhelaniem  izbrannyh,  tochnee,  samih  sebya  zachislivshih  v
izbrannye,   zhit'   luchshe,  sytej  blizhnih   svoih,  vydelit'sya  sredi  nih,
vyshchelknut'sya, no chashche vsego -- zhit', budto vniz po rechke plyt'.
     Mesyac  nazad,  v  noyabr'skuyu  uzh   mokropogod',  privezli  na  kladbishche
pokojnika. Doma,  kak voditsya, detki i  rodichi  poplakali ob usopshem, vypili
krepko  -- ot  zhalosti, na  kladbishche  dobavili:  syro, holodno, gor'ko. Pyat'
porozhnih butylok bylo potom obnaruzheno v mogile. I dve polnye, s bormotuhoj,
--  novaya nyne, kurazhlivaya moda sredi vysoko- oplachivaemyh trudyag poyavilas':
s forsom, bogaten'ko ne tol'ko svobodnoe  vremya provodit',  no i horonit' --
nad mogiloj zhech' denezhki, zhelatel'no pachku, shvyryat' vosled uhodyashchemu butylku
s  vinom  -- avos' pohmelit'sya  goremyke na  tom svete zahochetsya. Butylok-to
skorbyashchie detki nabrosali v yamu, no vot roditelya opustit' v zemel'ku zabyli.
Kryshku ot groba spustili, zaryli, zabrosali  skorbnuyu shchel'  v zemle, bugorok
nad  neyu  oformili,  kto-to  iz  detok dazhe  povalyalsya  na gryaznom  holmike,
pogolosil. Navalili pihtovye i zhestyanye venki, postavili vremennuyu piramidku
i pospeshili na pominki.
     Neskol'ko dnej, skol'ko  -- nikto  ne pomnil,  lezhal  sirota-pokojnik v
bumazhnyh  cvetochkah, v novom  kostyume, v  svyatom  vence na lbu,  s zazhatym v
sinih pal'cah noven'kim platochkom.  Izmylo  bedolagu dozhdem, polnuyu domovinu
vody nahlestalo.  Uzh  kogda  vorony, rassevshis' na  dereva  vokrug domoviny,
nachali celit'sya -- s kakogo  mesta nachinat' sirotu, kricha pri etom "karaul",
kladbishchenskij storozh opytnym nyuhom i sluhom ulovil neladnoe.
     |to vot chto? Vse tot zhe, v umilenie vseh  vvergayushchij,  prostranstvennyj
russkij harakter? Ili nedorazumenie, izlom prirody,  nezdorovoe,  negativnoe
yavlenie? Otchego togda molchali ob etom?  Pochemu  ne ot  svoih  uchitelej, a  u
Nicshe,  Dostoevskogo i prochih,  davno opo  chivshih tovarishchej, da  i to  pochti
tajkom,  nado uznavat'  o prirode  zla?  V  shkole  cvetochki  po  lepestochkam
razbirali,  pestiki,  tychinki,  kto  chego  i  kak   opylyaet,  postigali,  na
ekskursiyah  babochek istreblyali,  cheremuhi lomali  i nyuhali,  devushkam  pesni
peli, stihi chitali. A on, moshennik,  vor,  bandit, nasil'nik, sadist, gde-to
vblizi, v  ch'em-to zhivote ili v kakom drugom temnom meste zataivshis', sidel,
terpelivo  zhdal svoego chasa,  yavivshis'  na  svet,  pososal mamkinogo teplogo
moloka, pooprastyvalsya v pelenki, pohodil v detsad, okonchil shkolu, institut,
universitet  li, stal uchenym, inzhenerom, stroitelem, rabochim. No vse  eto  v
nem  bylo  ne  glavnoe,  poverhu  vse. Pod  nejlonovoj  rubahoj  i  cvetnymi
trusikami, pod attestatom zrelosti, pod bumagami, dokumentami, roditel'skimi
i  pedagogicheskimi  nastavleniyami,  pod normami morali zhdalo i gotovilos'  k
dejstviyu zlo.
     I  odnazhdy otvorilas' v'yushka v dushnoj  trube, vyletel iz chernoj sazhi na
metle  veseloj baboj-yagoj ili  yurkim besom diavol  v  chelovecheskom  oblike i
prinyalsya gorami vorochat'. Imaj ego teper' miliciya, besa-to, -- sozrel on dlya
prestup- lenij  i  bor'by s dobrymi lyud'mi, vyazhi, otymaj u nego vodku, nozh i
volyu vol'nuyu, a  on uzh po nebu na metle mchitsya, chego hochet,  to i vytvoryaet.
Ty, esli  dazhe v  milicii sluzhish', ves'  pravilami i paragrafami oputan,  na
pugovicy zastegnut, styanut, ogranichen v dejstviyah. Ruku k  kozyr'ku:  "Proshu
vas! Vashi dokumenty". On na tebya potok blevotiny ili nozh iz-za pazuhi -- dlya
nego  ni norm, ni morali:  on sam sebe  podaril  svobodu dejstvij,  sam sebe
moral' sostroil i dazhe pro sebya hvastlivo-slezlivye pesni sochinil: "O-pya-at'
po pya-a-a-atni- cam pa-ajdut svida-a-aniya, tyur'-ma Taganskaya  -- r-rya-adimaj
do-o-o-om..."
     V YAponii,  chital  Soshnin, policejskie sperva svalyat  bushuyushchego  p'yanogo
cheloveka, naruchniki na  nego nadenut, posle uzh tolkovishche s nim razvodyat.  Da
gorod-to  Vejsk  nahoditsya  sovsem  v  drugom  konce  Zemli, v YAponii solnce
vshodit, v  Vejskoj storone zahodit,  tam segodnya plyus vosemnadcat',  zimnie
ovoshchi  na  gryadkah zeleneyut, zdes' minus dva i dozhdishche l'et, vrode by  celyj
vek ne perestavaya.
     Soshnin pomochil  golovu  pod  kranom, tryahnul  mokrom vo  vse storony --
nekomu zapreshchat' mokret'yu  bryzgat' -- tozhe  polnaya  svoboda!  Zakryl  kran,
postavil kastryulyu s kuricej na plitu, prigladil sebya rukami po golove, budto
pozhalel, vytyanulsya na divane,  ustavilsya  v  potolok. Toska ne  otpuskala. I
bol' terzala plecho, nogu. "Mogli  ved' i pourodovat',  dobit',  zasunut' pod
lestnicu... Takie vse mogut..."


     Patrulirovali  Soshnin s Fedej  Lebedoj po  gorodu, i  bog dal ugonshchika.
P'yanyj,  kak  potom  vyyasnilos', tol'ko  chto  s  Krajnego Severa pribyvshij s
tolstoj  denezhnoj sumoj "orel" nazhralsya s radosti, podvigov  zahotelos' -- i
uvel samosval.  Vozle vokzala, na virazhe vokrug klumby, bud' ona neladna, --
na  ploshchadi srubili topolya, po  novoj  mode zakruglili  klumbu,  votknuli  v
centre pyatok livanskih  elej, navalili  buryh  bulyzhin, posadili cvetochki, i
skol'ko uzh  iz-za  nee, iz-za etoj, vejskimi dizajnerami sozdannoj estetiki,
narodu  postradalo:  ne  uderzhal mashinu  ugonshchik,  zacepil  ostanovku,  dvuh
chelovek izuvechil, odnogo ob budku ubil i, vkonec oshalev, zapanikoval, oslep,
pomchalsya po central'noj ulice, na svetofory,  v  myaso razbil na  perekrestke
moloduyu mat' s rebenkom.
     Ugonshchika   presledovali   vsej  miliciej,   obshchestvennym   transportom,
"otzhimali" ot  centra goroda na bokovye ulicy,  v derevyannuyu glush', nadeyas',
chto, mozhet, vrezhetsya v  kakoj zabor. Na hvoste ugonshchika viseli Soshnin i Fedya
Lebeda, zagnali bylo  dikuyu mashinu vo  dvor, ugonshchik zametalsya  po pesochnomu
kvadratu, v shchepu raznes detskuyu ploshchadku -- horosho, detej ne  bylo v tot chas
vo dvore. No  uzhe  na vyezde  sshib  dvuh  pod ruku gulyavshih starushek.  Budto
babochki- boyaryshnicy, vzleteli  dryahlye  starushki  v vozduh  i slozhili legkie
krylyshki na trotuare.
     Soshnin -- starshij po patrulyu -- reshil zastrelit' prestupnika.
     Legko skazat' --  zastrelit'!  No kak  eto trudno sdelat'.  Strelyat'-to
ved' nado v zhivogo cheloveka! My zaprosto  proiznosim, po lyubomu sluchayu: "Tak
by i ubil ego ili ee..." Podi vot i ubej na dele-to.
     V  gorode tak i ne reshilis'  strelyat'  v prestupnika  -- narod  krugom.
Vygnali samosval za  gorod, vse vremya kricha v megafon: "Grazhdane, opasnost'!
Grazhdane! Za rulem prestupnik! Grazhdane..."
     Vyskochili na holm,  minovali poslednyuyu gorodskuyu kolonku.  Priblizhalos'
novoe zagorodnoe kladbishche. Glyanuli --  o, uzhas! Vozle kladbishcha  srazu chetyre
pohoronnye processii, i v odnoj  processii cherno  narodu -- kakuyu-to mestnuyu
znamenitost'  provozhayut.  Za  kladbishchem,  v   pyati  kilometrah,  --  krupnaya
stroitel'naya ploshchadka, chto mog zdes' nadelat' ugonshchik -- podumat' strashno. A
on  sovsem  obaldel  ot  skorosti,  zhal  na   zagorodnyh  prostorah  za  sto
kilometrov.
     -- Strelyaj! Strelyaj.
     Fedya Lebeda sidel v lyul'ke motocikla, ruki u nego svobodny, da i luchshij
on strelok  v  otdelenii.  Poslushno  vynuv pistolet  iz kobury, Fedya  Lebeda
ottyanul predohrani- tel' i, slovno ne  ponyav, v kogo veleno strelyat', vsadil
odnu, druguyu,  tret'yu puli v  kolesa  samosvala. Rezina  zadymilas'.  Mashina
zaprihramyvala, zabrenchala. Soshnin, zakusiv gubu,  nadavil do otkaza  na gaz
motocikla.
     Oni sblizhalis'  s  mashinoj. Oboshli  ee. Fedya Lebeda podnyal pistolet, no
tut zhe v bessilii opustil ruku.
     --  Ostanovi-i-i-is'!  --  krichal  on.   --  Ostanovis',   vrazhina!   U
novostrojki zagorodyat dorogu -- tam post!..
     Po  gubam  ugadal  Soshnin  pochti  kak  molitvu, tvorimuyu naparnikom,  v
poslednej nadezhde na beskrovnoe zavershenie dela.
     -- A kladbishche?! -- po gubam zhe ugadal i Fedya Lebeda otvet Soshnina.
     Pobelev  i v samom dele chto pischaya bumaga, ne isporchennaya  grafomanami,
budto tyazheluyu giryu, podnimal Fedya  Lebeda  privychnyj pistolet. Guby shlepali,
vytryahivali s mokrom:
     -- Poprobovat'... Poprobovat'...
     -- Nekogda! -- Soshnin yarostno poshel na obgon samosvala.
     Ugonshchik  ne  pustil ih po hodu sleva. Rezkim  kachkom brosiv  motocikl v
storonu,  pochti padaya,  poshli sprava. Poravnyavshis' s kabinoj mashiny, ponimaya
vsyu beznadezhnost' slov, vse ravno oba razom zaklinali, zabyv pro megafon:
     -- Ostanovites'! Ostanovites'! Budem strelyat'...
     Grohochushchaya  kolymaga  rinulas'  na  nih,   udarila   motocikl  zheleznoj
podnozhkoj. Soshnin byl voditelem-asom, no chto-to proizoshlo s nim neob®yasnimoe
--  on lovil i ne mog pojmat' pedal' motocikla  levoj nogoj.  V ushah zanyalsya
zvon, nebo i zemlya nachali bagrovet', vperedi zabegali i kuda-to, za kakoj-to
kraj posypalis' lyudi iz pohoronnyh processij.
     -- Da strelyaj zhe!
     Dvumya  vystrelami Fedya  Lebeda  ubil  prestupnika.  Mashina  s  grohotom
promchalas' eshche  kakoe-to rasstoyanie na  prodyryavlennyh  kolesah  i  sunulas'
nosom v kyuvet. Uzhe padaya s siden'ya motocikla ili vmeste s motociklom, Soshnin
uspel  uvidet'  sharikopodshipnikom  vykativshijsya iz  zatylka, chut' obrosshego,
upryamo-tupogo  zatylka  kruglyashok,  eshche  kruglyashok,  bystrej, chashche,  budto s
konvejera  pokatilis', vytyanulis'  v  krasnuyu nitku,  sheya, plechi,  novaya, na
Severe,  s korablya, vidat',  kuplennaya  kurtka, vsya v  karmanah, chem-to tugo
nabityh, byt' mozhet,  pis'mami materi,  mozhet,  i  lyubimoj devushki.  Byl eshche
znachok  na kurtke. YArkij znachok  za spasenie  lyudej  na pozhare. I vot kurtka
sdelals' krasnoj na plechah i na spine, chto znachok za otlichie na pozhare.
     Soshnina skrutilo sudorogoj na zemle,  krasnoe mokro podstupilo k gorlu.
Skorezhennyj,  smyatyj,  on  lezhal zatem  v  mashine  "skoroj  pomoshchi", ryadom s
zastrelennym  ugonshchikom  i  slyshal,  kak  pod  nosilkami po  zheleznomu  polu
pleshchetsya, skoblit ushi ih vmeste slivshayasya krov'.


     Opytnejshij   hirurg  zheleznodorozhnoj   bol'nicy,  urozhe-   nec  rodnogo
zheleznodorozhnogo  poselka,  uporno  uchivshijsya   na   trojki  pri  pyaterochnyh
sposobnostyah,  Grishuha  Peretyagin  uspel  kogda-to  polnost'yu  oformit'sya  v
doktora, byl sed, medlitel'no-spokoen i, kak pokazalos' Soshninu, neskol'ko i
poddatyj.
     -- Noga visit na  odnoj  kozhe i na zhile. Amputirovat' ili spasat'?  Kak
prikazhete, grazhdanin nachal'nik?
     -- Popytajsya, doktor, --  vzmolilsya Soshnin i zaiskivayushche dobavil: -- Za
mnoj  ne  propadet, Grishuha.  --  Razreshaya  nedoumennyj vzglyad  doktora, eshche
dobavil: -- YA zh tozhe nash brat-zheleznodorozhnik... teti Linin plemyash.
     -- A-a, -- ozhivilsya doktor. -- Leshka, chto li? A ya glyazhu, ponimash... Nu,
koli s  zheleznodorozhnogo,  da  eshche nashih,  vyatskih,  krovej -- i odnoj  zhily
dostatochno... A ya smotryu, vrode kak znakomoe lico, ponimash... -- nagovarival
Grishuha i delal kakie-to znaki sestre  i nyane. -- Dak ne  propadet za toboj,
govorish'? Zametesh' i domoj ne otpustish', he-he-he...
     Otchego-to Grishuha-hirurg  ne dal Soshninu narkoz. Nalili  polnyj  stakan
chistogo  spirta. Doktor podozhdal, kogda  pacient  sdelaetsya mertvecki  p'yan,
poboltal eshche  s  nim o tom,  o sem i pristupil  k  delu.  Vo vremya  operacii
Soshninu  podnesli eshche menzurochku. On pil spirt, budto vodu, ochen'  holodnuyu,
rodnikovuyu. S neprivychki szheg slizistuyu obolochku, dolgo potom sipel gorlom.
     Grishuha Peretyagin, dovol'nyj soboj  i  professional'- nym  masterstvom,
svojski posmeivalsya na obhodah:
     -- YA  tya,  kak  na fronte,  latal.  Bah-trah  po goryachemu.  I priroslo!
Pri-iro-slo-o-o, ponimash! Eshche  na nas,  na  vyatskih,  narkoz  tratit', krov'
perelivat'.  Narkoz vrednyj,  krovi  v  zapase  malo,  nas, vyatskih,  mnogo.
Slushaj,  ty  che,  i pravda chistyj spirt ne pil? N-n-nu,  ponimash! Tozhe  mne,
milen'kij legaven'kij,  krasivyj, kucheryaven'kij! Takih hlyupikov nado gnat' v
sheyu iz organov.


     Rashazhivalsya  Soshnin dolgo.  Ot  odinochestva i  toski mnogo chital,  eshche
plotnee naleg na nemeckij yazyk, nachal marat' bumagu chernilami.  Sperva pisal
ob®yasnitel'nye,  mnogo i dlinno, potom zagotovil kratkuyu, pohozhuyu na raport,
bumagu i  otdelyvalsya eyu.  Osobenno  tyazheloe ob®yasnenie bylo so sledovatelem
Antonom Pesterevym.
     On shibko  dorozhil chest'yu rabotnika pravosudiya i,  kazalos'  emu,  vse i
vseh znal, videl naskvoz'.
     -- Kak vy, milicioner, chelovek v godah uzhe i  so stazhem, mogli strelyat'
v molodyazhku, eshche i zhizni ne  vidavshego, neuzheli ne  mogli  s nim spravit'sya,
zaderzhat' bez vystrelov i krovi?  -- prokalyvaya Soshnina uzkim  lezviem glaz,
yavno podrazhaya kakomu-to nesokrushimomu,  zheleznomu kumiru,  cedil skvoz' zuby
Pesterev.
     Fedya Lebeda ishitrilsya usmygnut' ot ob®yasnenij  -- starshij  po  patrulyu
kto  byl?  Soshnin. Vot  i  otchityvajsya,  majsya.  Leonid sperva  sderzhivalsya,
pytalsya chto-to ob®yasnit' Pesterevu, potom vskipel:
     --  Da  za  odnu  moloduyu  mat'  s rebenkom!..  --  On  prikryl  glaza,
otvernulsya, -- Rasterzannye... pyl', krov', zameshano... bagrovaya gryaz'. YA  v
lyubogo, no s osobym udovol'stviem v tebya vsazhu celuyu obojmu!
     --  Psih!  -- sorvalsya sledovatel'.  -- Ty  gde  nahodish'sya?  Kak ty  v
miliciyu popal?
     --  Potomu i psih, chto  ty  blazhenno  zhivesh'!  --  Sohranilos', vse  zhe
sohranilos'  mal'chishestvo  v  Soshnine.  On  pohlopal   Antona  Pestereva  po
formennomu  mundiru  rabotnika pravosudiya. --  |to  tebe  ne mama rodnaya! Ot
etogo  pokojnika, zemlyachok, polsotkoj  ne otkupish'sya! --  Da s tem  i  ushel,
ozadachiv borca za spravedlivost' do togo, chto on  zvonil Soshninu, domogayas',
chto za nameki?
     Rodom iz  derevni Tugozhilino, Pesterev zabyl, chto vsego  v treh verstah
ot  ego rodnoj  derevni,  v  sel'ce Polevka,  zhila  teshcha  Soshnina,  Evstoliya
Sergeevna  CHashchina, i ona-to uzh voistinu znala vse i  pro  vseh, mozhet, ne vo
vselenskom, dazhe i  ne  v  oblastnom  masshtabe, no na  hajlovskuyu okrugu  ee
znaniya  rasprostranyalis',  i ot  teshchi  Soshninu  sdelalos'  izvestno,  chto  v
Tugozhilino  chetyre goda  nazad  umerla  Pesteriha.  Vse  deti  s®ehalis'  na
pohorony,  dazhe  i  nevestki,  i  zyat'ya  s®ehalis',  i dal'nie  rodstvenniki
prishli-priehali, no mladshen'kij, samyj lyubimyj,  prislal perevodom pyat'desyat
rublej na pohorony i v dlinnoj telegramme vyrazil  soboleznovanie,  soobshchiv,
chto ochen' zanyat, na samom zhe dele tol'ko chto vernulsya s kurorta Belokuriha i
boyalsya,  kak  by  radon,  kotoryj  on  prinimal,  ne  propal  bespolezno, ne
podshalili by  nervy  ot  perezhivanij,  da  i s  "chernoj"  derevenskoj rodnej
znat'sya ne hotelos'. Rodnya,  voistiny temnaya, vzyala  i vernula emu pyat'desyat
rublej, da  eshche  i s  derevenskoj,  gruboj  pryamotoj  pripisala;  "Podavisya,
paskuda i stramec, svoimi den'gami".


     Vernuvshis' iz  bol'nicy  na kostylyah v pustuyu kvartiru, Soshnin zaleg na
divane i pozhalel, chto ne vyuchilsya pit', -- samoe by vremya.
     Navedyvalas' tetya Granya, myla,  pribiralas', varila,  vorchala  na nego,
chto malo dvigaetsya.
     Peresililsya, nachal snova chitat' zapojno, k bumage potyanulo -- razoshelsya
na  ob®yasnitel'nyh-to!  V  etoj  neponyatnoj  eshche,  no  uvlekatel'noj  rabote
zabylsya.  On i  ran'she,  eshche  v  shkole,  pischebumazhnym  delom  zanimalsya  --
obyknovennyj   v   obshchem-to,  dazhe  tipichnyj   put'   sovremennogo  molodogo
literatora: shkol'naya stengazeta, mnogotirazhka v specshkole, zametki, inogda i
v "hudozhestvennoj" forme -- v oblastnyh gazetah, milicejskij, zatem i drugie
"tonkie"  zhurnaly,  na  "tolstye"  poka  ne  tyanul  i sam  eto,  slava bogu,
soznaval.
     "Mozhet,  mne k  Pashe poehat'?  U Pashi horosho!"  --  vyalo dumal  Soshnin,
zaranee  znaya, chto emu nikuda ne uehat'. SHevelit'sya, za pochtoj  vniz shodit'
-- i na to net sil, no glavnoe -- zhelaniya...
     Pasha -- chelovek, sposobnyj ublagotvorit', umirotvorit' i nakormit' ves'
mir.  |to pro nee  Pushkin  sochinil:  "Kaby ya  byla  carica, -- govorit  odna
devica, -- to na ves' kreshchenyj mir prigotovila b ya pir..."
     Posle pervogo boevogo kreshcheniya  i krena semejnogo korablya  nabok Soshnin
ot  smyateniya,  chto  li,  ot  pustoporozhnosti  li  vremyapreprovozhdeniya  reshil
popolnit'  obrazovanie  i zatesalsya  na  zaochnoe otdelenie filfaka  mestnogo
pedinstituta, s  uklonom v  nemeckuyu literaturu, i mayalsya vmeste  s desyatkom
mestnyh    evrejchat,   sravnivaya   perevody    Lermontova    s   genial'nymi
pervoistochnikami, to i delo natykayas' na iskomoe, to est' na raznochteniya, --
Mihail  YUr'evich,  po  mneniyu  vejskih  myslitelej,  shibko  portil   nemeckuyu
kul'turu.  V  pedinstitute  Soshnin vpervye  uslyshal  slovo  "celevik", smysl
kotorogo  grazhdane  nashej  strany,  isklyuchaya  razumnye  golovy  iz  Akademii
pedagogicheskih  nauk, do  konca tak i  ne  postigli. Mezhdu tem  "celevik" --
slovo,  sovershenno  tochno  oboznachayushchee  smysl  predmeta --  eto abiturient,
prislannyj  v vysshee uchebnoe zavedenie i prinyatyj  na l'gotnyh  osnovaniyah s
cel'yu  i obyazatel'stvom vernut'sya  v rodnuyu sel'skuyu  mestnost' na rabotu. O
tom,  skol'ko  i  kak  vozvrashchaetsya  v rodnuyu  mestnost'  "celevikov", osobo
"celevichek", znaet vseznayushchaya statistika, da molchit v smushchenii.
     Na  stadionchike,  primykayushchem  k  pedinstitutu,  probitomu  tam  i  syam
zelenymi  prut'yami  klenovyh  pokonov,  Soshnin  igral v  gorodki.  Na  meste
stadiona byl  kogda-to patriarshij prud, s karasyami,  kuvshinkami,  liliyami  i
moguchimi  derevami vokrug. Boryas' s mrakobesiem sanovnyh,  istoricheski  sebya
izzhivshih  cerkovnikov,  derev'ya  svalili,  vodu  vmeste s  karasyami zasypali
shlakom  i zemlej, vynutoj iz-pod fundamenta novostroek, no ono zhe, proklyatoe
proshloe,  prilipchivo,  zhivuche,  ono  iz-pod  zemli,  iz-pod  pritoptannyh  i
prikatannyh nedr  stadiona, iz pnej, plotno zakopannyh, davalo o sebe znat',
net-net, pust'  i ukradchivo, vtihomolku, posylalo v yasnoglazuyu sovremennost'
vestnikov vesny,  napominalo o sebe zhivuchej  vetv'yu  topolya ili  klena,  mezh
kotoryh, po shlakom prisypannoj dorozhke, ostro vystaviv lokti, begali budushchie
garmonichno razvitye pedagogi, treniruya gibkost' tela i krepost' myshc.
     Poskol'ku  Soshnin  ohromel,  ego  opredelili  sorevnovat'sya v  nazemnyh
igrah, i  on azartno shvyryal struganye palki, vyshibaya to "babushku  v okoshke",
to  "zmeyu",  to  "domik",  i  odnazhdy  uvidel  v  ugolke  stadiona muzhickogo
teloslozheniya devahu s neprityazatel'no rublenym, no rumyanym i zdorovym licom,
na kotoroe  spadali korotko strizhennye volosy tolshchiny i cveta rzhanoj solomy.
Devka  sobirala  volosy   na  zatylok   staromodnoj   kostyanoj  grebenkoj  i
odnovremenno  styagivala s  sebya  lyzhnye  shtany,  rvala  pugovicy  na  kofte,
neterpelivo postanyvaya i sopya rasshirennymi  nozdryami. Na hodu podtyanuv trusy
futbol'nogo  pokroya, so svistom vobrav v sebya pobol'she  vozduhu, devka vyshla
na  begovuyu  dorozhku  i zamerla  v ozhidanii  starta.  Skvoz' muzhskuyu  majku,
raspertuyu  telom  do  prozrachnoj tonkosti,  chetko  oboznachalsya  byustgal'ter,
zavyazannyj  na  spine  morskim uzlom,  potomu kak  plastikovaya  zastezhka  ne
vyderzhala napora skrytyh sil, lopnula  i  boltalas'  bez nuzhdy.  YAsnoe delo,
tol'ko krepkim  uzlom i mozhno bylo sderzhat' sily v chugunnyh cilindrah grudej
s vvinchennymi v seredku trehdyujmovymi gajkami.  Te  gajki, podi-ka, ne raz i
ne dva otvinchivali  peredovye sel'skie mehanizatory, no dazhe  rez'bu sorvat'
ne osililis',  ne ukrotili moshch' moguchego,  vse goryachee raspalyayushchegosya  pered
begom mehanizma.
     --   J-i-eh,   glistogony-intelligenty!   --   ryavknula  devka,   kogda
poravnyalis'  s nej  truscoj tryuhayushchie, podzapyhavshi- esya molodye sportsmeny,
bledno-serye ot tabaka, nochnyh svidanij i zhidkoj  studencheskoj pishchi. Grud' u
devki zakultyhalas', zad  zavrashchalsya traktornym  mahovikom, nogi,  obutye  v
kedy   sorok   vtorogo  razmera,  delali  sazhennye  hvatki,   lico  ee  bylo
vdohnovenno,  voinstvenno,  vsya melkota,  perebirayushchaya  nogami po zemle,  po
zahoronennomu  patriar- shemu prudu, razletelas' na storony moshkoj i ostalas'
pozadi.
     Ne znaya, chto takoe finish, devka  promchalas'  mimo nego i Bog vest' kuda
by ubezhala, esli b na puti ee ne okazalsya zabor stadiona. Vot chto takoe byla
Pasha!  Bog i  familiyu ej  opredelil  v sootvetstvii s materiej  -- Silakova.
Kakoj-to  trenirovannyj  sportsmen, ne  inache  master sporta, poverzhennyj  v
prah, opravdyvalsya, protiraya ochki:  "Da ya by oboshel  etu  stihijnuyu babu, no
ochki zapoteli".  Pasha Silakova,  snishoditel'no  pohlopav po  plechu znatnogo
sportsmena, predlozhila: "Mozhet, eshche poprobuem?"
     S togo i rodilas' znamenitaya institutskaya pesnya: "YA b i kashu svaril,  ya
b  cvety  podaril, ya b  lyubil  tebya  smertno  i  verno".  Pripev:  "Da  ochki
zapoteli". "YA by  sdal  sopromat, postupil na fizmat. YA by vzyal  vse  vysoty
nauki. Da ochki zapoteli..."
     Dela u "celevichki" Pashi Silakovoj v institute shli ne tak bojko, kak  na
stadione. Ona i  v svoej-to pochinkovskoj shkole nikogo po naukam ne obgonyala,
vse  bol'she dogonyala.  Rabotat' by ej  na  kolhoznoj ferme,  byt'  udarnicej
truda,  pochitaemym  chelovekom,  mnogodetnoj  mater'yu,  da  ee  rodnaya  mat',
molodost', zhizn',  krasotu i silu izrabotavshaya na kolhoznoj ferme, uznav pro
dopolnitel'nyj  nabor  v  pedinstitut, skazala:  "Poezzhaj, uchis' na  uchenuyu,
mnogo deneg poluchat' stanesh', v lyudi vyjdesh', ne budesh', kak  ya, veki vechnye
v naz'me plyuhat'sya".
     Ochen'  i ochen' hotela  Pasha  Silakova stat'  uchenoj, ne  spala  nochami,
tupela   ot  nauk  i  gorodskoj   kul'tury,   smeknula   svoim  derevenskim,
mnogoopytnym muzhickim umom,  kak dostich' celi: vozila  v obshchezhitie kartoshku,
moloko,  myaso  iz  derevni,  ubiralas' v komnate,  stirala  aristokratkam  s
filfaka  bel'ishko,  gladila,  i  te, kuryashchie sigarety s dolgimi mundshtukami,
ponimayushchie  tolk v  kon'yakah, koktejlyah  i sekse,  naizust' znayushchie nazvaniya
inostrannyh nakleek na zadu importnyh  dzhinsov, iz kotoryh samaya cennaya byla
"montana",  nasmehalis'  nad Pashej, pomykali eyu. Madam Pestereva, chitayushchaya v
institute klassicheskuyu russkuyu literaturu, prisposobila Pashu v domrabotnicy.
     Suprugi Pesterevy domashnimi  delami ne zanimalis', ne pachkali ruk, zhili
po  pravilam  i  zaprosam  vysokointel-  lektual'nyh  lichnostej:  balovalis'
tennisom, kupalis' v prorubyah, ezdili na kollektivnye ohoty, oba liho vodili
lichnuyu "Volgu", nebrezhno vertya  rul' odnoj rukoj i vystaviv lokot' v okoshko.
V "Volge" chehly iz kakogo-to mohnatogo  sushchestva  -- iz meha lamy, ob®yasnyali
Pesterevy, za zadnim siden'em, kak u bogatogo kavkazca, katalsya pestryj myach;
pered perednim  steklom, opyat'  zhe, kak  polozheno  sostoyatel'nym, ponimayushchim
kul'turu osobam, podveshena  ekzoticheskaya  shirokorotaya  obez'yanka  v  krasnyh
trusah; po steklu yarko napisano: "|spanio-uerto-komandoros".
     ZHenivshis'  eshche  v  studencheskie  gody  na  docheri  direktora   vejskogo
l'nokombinata,  Anton  Pesterev  imel  na  troih  chetyrehkomnatnuyu kvartiru,
soderzhal mestnyj  "salon"  i sobiral  v nem po  vecheram "vysshij svet" goroda
Vejska.  Odna  iz  komnat suprugami  Nesterovymi  byla  prevrashchena  v  nekuyu
raznovidnost' gostinoj, igornuyu zalu i desheven'kij muzej, na stenah kotorogo
viseli  abstraktnye  polotna,  gravyurki,  neskol'ko  dorogih  polufrivol'nyh
chekanok  s rusalkami,  para  pryalok, para  laptej,  reprodukcij s  pikantnyh
poloten Sal'vadora Dali. Vecherami  v zale chut' priglushenno, intimno  zvuchali
po yaponskoj radiozapisyvayushchej  sisteme  modnye  zapisi  "iz ottudova", nu  i
nashi, neobhodimye v modnom salone modnye  poety: Vysockij, Okudzhava, Novella
Matveeva;   na  inkrustirovannyh   polochkah   --  Evtushenko,   Voznesenskij,
Ahmadulina,  Apolliner,  Dos Passos, Himenes, Li Bo, dalee Pikul', Simenon i
Apdajk,  mezh nih Bibliya dorevolyucion-  nogo izdaniya,  molitvennik s  zolotoj
zastezhkoj,  "Slovo o polku Igoreve" v podarochnom izdanii i  naryadnyj slovar'
Dalya v chetyreh tomah.
     Madam Pestereva razvlekala svoih gostej rasskazami o Pashe  Silakovoj  i
ustraivala potehu v studencheskih auditoriyah:
     --  Nu-s,  molodoj chelovek, -- staromodno  obrashchalas' ona k  studentke,
slovno  k  sushchestvu  muzhskogo  pola,  postaviv ee pered  publikoj po komande
"Smirno!".  --  CHto  vy mozhete  rasskazat' o  rokovyh  zabluzhdeniyah  Nikolaya
Vasil'evicha Gogolya?
     I skoryj, radostnyj, izgotovlennyj  po  podskazkam  sokursnic, sledoval
otvet Pashi Silakovoj.
     --  Misticheskie nastroeniya  Gogolya, naveyannye  emu otcami  cerkvi  s ih
mrachnoj i otstaloj filosofiej, priveli  i  ne mogli  ne privesti k duhovnomu
krahu velikogo russkogo pisatelya. V rezul'tate etogo kraha on szhigaet vtoroj
tom  "Mertvyh  dush",  kotoryj, vprochem, byl slabee  pervogo toma ottogo, chto
okazalsya propitan rastlennym duhom cerkovnikov, skryvavshihsya  v katakombah i
mrachnyh   zakoulkah   Optinoj   pustyni  i   prochih   pritonah  voinstvuyushchih
mrakobesov...
     --  Tak-tak.  Vy, konechno, prochli vtoroj tom i  ottogo tak uverenno ego
otricaete?
     -- Net. Vse  eto nam rasskazyvala eshche v sele uchitel'nica literatury |da
Genrihovna SHutenberg, i devochki mne pomogli. Zauchit'.
     -- Ssyl'naya uchitel'nica?
     -- Da. No ona potom ispravilas', byla vosstanovlena. I ordenonosec dazhe
sdelalas'.
     -- Mozhet byt', ona dazhe zasluzhennoj uchitel'nicej stala?
     -- Da. YA zabyla skazat'. I zasluzhennoj.
     --  I ona vas,  derevenskih  uchashchihsya,  priuchala k samostoya-  tel'nosti
myshleniya?
     -- Uporno priuchala. Nastojchivo. Mnogo sil polozhila na eto delo.
     -- Nu chto zh.
     Edva zametnoj ulybkoj, bluzhdayushchej po licu, madam  Pestereva prizyvala v
svideteli   auditoriyu,   prodolzhaya   pokazatel'nyj    spektakl',   predlagaya
prostodushnoj Pashe Silakovoj "issledovat' epohu Pushkina", i dazhe podtalkivala
ee kivkami  golovy i "navodyashchimi"  replikami  na  nuzhnoe napravlenie. I Pasha
vdohnovenno oblichala vysshij  svet i pagubnuyu epohu, v kotoryh velikij poet i
muchenik  pogryaz,  kryla  grafa  Benkendorfa, sarkasticheski  sokrushala  carya,
kritikuya  ego,  budto p'yushchego  brigadira  na  kolhoznom  sobranii,  rezko  i
besposhchadno, i zaklyuchala, chto nichego drugogo, kak "pogibnut'  na  blagorodnom
pole brani", velikomu  poetu i ne ostavalos',  "intrigi, pridvornye  intrigi
pogasili svetocha russkoj poezii..."
     -- Zdorovo vy  ih! -- kachala  golovoj  madam  Pestereva. -- Nu  chto  zh,
davajte zachetku.  Ne kazhdyj  den',  dazhe v stenah  nashego instituta, tak vot
doskonal'no analiziruyut povedenie klassikov.


     Lerka,  zhena Soshnina (nyne, kak i polagaetsya po sovremen- noj mode, oni
v razvode,  sudom eshche ne  oformlennom), uchilas' s Pashej  Silakovoj v starshih
klassah pochinkovskoj  shkoly. Ona  uznala,  kak  poteshayutsya  v institute  nad
dobrejshim chelovekom, kak uchenaya dama prevratila devku v domrabotnicu.
     -- |to chto? |to  vot kak? -- orala Lerka -- chelovek malovyderzhannyj. --
Huliganov vyazhete!  V vytrezvitel' p'yanic  tyanete. A eto, eto chto? Kogda  nad
nami, derevenskimi, perestanut glumit'sya novoyavlennye aristokraty?!
     -- Ne ori ty i na Boga menya ne beri! Davaj dumat', kak devku spasat'.
     Pridumali  perevesti  Pashu  v  PTU  sel'skohozyajstvennogo  napravleniya,
uchit'sya na mehanizatora shirokogo profilya. Pasha v rev: "Hochu byt' uchenoj! Nu,
pust' hot' perevedut v uchilishche doshkol'nogo vospitaniya, raz ya tut  osilit' ne
mogu..."
     Soshnin vzyal Pashu Silakovu za ruku i otvel k rektoru pedinstituta domoj,
k Nikolayu Mihajlovichu Hohlakovu, izvestnomu knigocheyu, u kotorogo i "passya" v
biblioteke Leonid. V svoe  vremya vernuvshis' iz zaklyucheniya  i ne podyskav eshche
rabotu, tetya Lina stirala i ubiralas' v dome professora.
     Nikolaj Mihajlovich -- po obliku tipichnyj professor. Gruzen, sed, sutul,
nosil  prostornuyu vel'vetovuyu bluzu, ne kuril tabak, ne pil  vina.  Pyl'nymi
knigami  do potolka  zabita chetyrehkomnatnaya  kvartira,  i  vse  eto, kak  i
rasschityval Leonid,  proizvelo na Pashu Silakovu  bol'shoe vpechatlenie.  Kogda
Nikolaj Mihajlovich  ob®yasnil ej, chto dlya sovremen- nogo uchenogo  ona slishkom
pryamodushna,  da  eshche  dobavil, chto  sel'skij  mehanizator nyne  zarabatyvaet
bol'she uchenogo- gumanitariya, Pasha mahnula rukoj:
     --  Ne vsem  uchenym  byt'. Nado komu-to i  rabotat'. Gde u vas  poganoe
vedro? -- I, zadrav podol,  nachala myt' pol, protirat' mebel', knizhnye shkafy
v kvartire nedavno ovdovevshego professora, kricha pri etom na  ves'  "uchenyj"
dom: "YA! Ty! On! Ona! Vmeste budet vsya strana!.."
     Poka ne  osvobodilos'  mesto v obshchezhitii,  Pasha  i zhila  u  professora,
inogda naveshchala Soshnina, eshche s  poroga hajlaya vozmushchenno: "Nu i zasvinyachilsya
ty, bratec-kondratec!"
     Uchilas'  Pasha  v  PTU  horosho,  sdelalas'  vydayushchejsya  na  vsyu  oblast'
sportsmenkoj,  v  metanii diska  pobila vse mestnye  rekordy, dazhe ezdila na
zonal'nye  sorevnovaniya  i  na Spartakiadu  narodov  SSSR,  v stolicu, posle
vozvrashcheniya iz kotoroj Soshnin edva ee uznal. Perekrashennaya v zolotoj cvet, s
shapkoj  zavityh,  da  i  ne  zavityh,  a  pryamo-taki  vzvihrennyh  volos,  s
zasinennymi vekami, v dzhinsovom kostyume, v sapogah "a-lya mushketer Boyarskij",
yavilas' Pasha v rodnye kraya, burnaya, vse sokrushayushchaya, s cigarkoj v zubah.
     -- Znaj nashih! Pominaj svoih! My, derevenskie, mozhem vesti sebya pohleshche
lahudrov s filfaka.
     "|-e, -- zatoskoval Soshnin, -- etak delo  pojdet -- derevnya lishitsya eshche
odnogo horoshego rabotnika, gorod priobretet eshche odnu zazvonistuyu hamku". I s
pomoshch'yu  vse togo  zhe Nikolaya Mihajlovicha  i  Lerki  sprovadil Pashu na cent-
ral'nuyu usad'bu rodnogo  pochinkovskogo kolhoza  "Rassvet", gde ona  rabotala
mehanizatorom naravne s muzhikami, vyshla zamuzh,  rodila podryad treh synovej i
sobiralas' rodit' eshche chetveryh, da ne teh, kotoryh vynayut iz chreva s pomoshch'yu
kesareva secheniya i prygayut vokrug: "Ah, allergiya! Ah,  distrofiya! Ah, rannij
hondroz..."
     -- Moi muzhiki na zemle rabotat' budut, v morya hodit', v kosmos  letat'.
-- I slaboe sushchestvo, mat' i  zhenshchina, so vzdohom dobavlyala Pasha: -- A vse zh
hot' by odin, kak Nikolaj Mihajlovich, uchenym sdelalsya...


     -- I ty menya ne uvezesh'. I ya, naverno, ne uedu. A trojka? Trojka -- eto
lozh'!  I ya davno ne veryu dedu, --  probormotal Soshnin, vse lezha na  divane i
raduyas', chto poezd na Hajlovsk proshel, do zavtra ne budet tuda okazii, krome
avtobusa, na avtobuse zhe tryastis' v takuyu pogodu boevye rany  ne  velyat. Vot
zavtra ili poslezavtra ukrepitsya duhom i poedet k Pashe v gosti, mozhet, i  do
testya s teshchej doberetsya -- ot Pochinka do Polevki rukoj podat'. Nado by Lerke
pozvonit'. Davno ne zvonil.  Da ved' po  golosu dogadaetsya, chto opyat' chto-to
stryaslos' s chelovekom.
     I eto terpit.
     Itak, na chem  zhe  my ostanovilis'? Na protivorechiyah zhizni? Pochemu  lyudi
b'yut drug druga? Kakoj prostoj vopros! I otvet proshche prostogo: "Ohota, vot i
b'yut..."
     Nachal'nik  Hajlovskogo  rajotdela  UVD  Aleksej Demi-  dovich  Ahlyustin,
myslitel' i  boec, govarival:  "Polovina lyudej  na zemnom share  narushaet ili
sobiraetsya  narushit', drugaya  polovina narushat' ne  daet.  Poka  ravnovesie.
Dal'she mozhet nastupit' narushenie balansa..."
     "A Lerke vse zhe nado pozvonit'. CHto  ona tam? Kak?"  -- Soshnin povernul
ruku  s chasami k  svetu, tusklo  sochashchemusya iz davno  ne  mytogo okna, iz-za
puzato vspuchennogo "garderopa",  -- polpyatogo. Lerka konchaet rabotu v shest'.
Poka za Svetkoj v sadik zajdet, v magazin, tuda-syuda, ran'she vos'mi nechego i
dumat' zvonit'. Na rabotu razve? No tam zhe bab'e!  Iznyvayushchee v beloj apteke
ot belogo bezdel'ya, ot zapaha lekarstv,  durmanyashchego plot' i  um, "Tvoj!" --
zashebutyatsya  vozbuzhdennye  bab'i  umy.  "Deneg  zanyat'  hochet".  "Po  laskam
soskuchilsya...". "Ob rebenke rodnom vspomnil..."
     "U-uh,  baby,  baby!  Bez vas  prozhit' by kaby.  Vo,  stihi poshli! Sami
soboj! Kak u Mayakovskogo. Mozhet, dazhe luchshe..."
     Prityagivala k sebe glaz, trevozhila rassudok moguchaya gushcha "garderopa", v
sutemi yavstvenno  napominayushchaya  figuru bessmertnogo  Sobakevicha. Iz-za nego,
iz-za etogo "garderopa" suprugi Soshniny razbezhalis' v poslednij raz, tochnee,
iz-za  tridcati santimetrov  --  rovno  nastol'ko  Lerka  hotela  otodvinut'
"garderop" ot okna, chtob bol'she popadalo v  komnatu sveta. Hozyain, znaya, kak
ona nenavidit staruyu kvartiru, staryj dom, staruyu mebel', v osobennosti etot
dobrodushnyj "garderop", kak hochet  svesti ego so svetu, stronut',  sdvinut',
tajno veruya:  pri  peredvizhke  on rassypletsya,  istoricheskuyu  mebelinu mozhno
budet pustit' v pech', -- okazal soprotivlenie, a  soprotivlenie, znal on  po
sluzhbe, vsegda chrevato "posledstviyami".
     Mgnovennyj vspyhnul skandal, krik, slezy, i v takoj zhe nepogozhij vecher,
shvativ za ruku rebenka, Lerka ushla v obshchezhitie farmacevticheskogo instituta.
Vtorichno umchalas'. Kak  zav. aptekoj, skorej vsego  pri sodejstvii Leonidova
druzhka,  priyatelya  detstva,  nyne   bol'shogo  nachal'nika,  Volodi  Goryacheva,
bedstvuyushchaya  mat'  s  rebenkom  perebralas'  v   dom  gostinichnogo  tipa,  v
devyatimetrovuyu komnatu, gde est' vse usloviya dlya zhizni: tualet, mojka, kran,
metla, divanchik,  stol  i televizor, a  on, znachit,  ostalsya "na prostorah",
carstvuet v svoej kvartire, naslazhdaetsya  svobodoj,  i  "garderop" stoit chto
skala. "Stoit! I stoyat' budet!" --  pochti torzhestvenno, kak Petr  Velikij  o
Rossii, skazal Soshnin pro "garderop".
     Mysl' o Lerke ne ugasala, naoborot, podstupala blizhe. Kak na dushe smuta
-- ona  tut kak  tut, vo, prilipchivyj  chelovek!  Baba! ZHena. Krest. Homut na
shee. Obruch. Girya. Kanitel' zemnaya.



     Gorod Hajlovsk, kuda napravili rabotat' Soshnina posle  okonchaniya  shkoly
UVD --  tipichnyj, v obshchem-to,  rajcentr na pyatnadcat' tysyach golov naseleniya,
dovol'no spokojnogo, v osnovnom sel'skogo. Promyshlennost' zdes' byla lesnaya,
kudel'naya  i  sel'skohozyajstvennaya. Bespokoil  poroj  i  budorazhil  gorodok,
stoyavshij   na  otshibe,  tekstil'nyj  tehnikum  da  mezhzonal'nyj  dom  otdyha
lesozagotovitel'noj otrasli. Inogda, ochen' redko, Hajlovsk sotryasali otzvuki
sovremennogo progressa.  Sotryaseniya katilis' v osnovnom  po zheleznoj doroge,
podle kotoroj  yutilas' nebol'shaya,  s dorevolyucion-  nym  derevyannym vokzalom
stanciya  Hajlovsk,  o  vos'mi  putyah, v  lyuboe vremya goda zabityh  vagonami,
gruzhennymi   kruglym   lesom,   doskoj  i  brusom   --  produkciej  mestnogo
lespromhoza.
     No vot zachastili v  Hajlovsk vazhnye chiny. Sperva nebol'shie, sderzhannye,
nemnogoslovnye,  potom pokrupnej,  posolidnej,  eshche bolee  sderzhannye.  Delo
konchilos'  tem, chto na  vos'moj  put' bylo postavleno  neskol'ko vagonov,  v
kotoryh  zhila trudovaya soldatnya s lejtenantom  vo glave.  Za tri s nebol'shim
mesyaca  boevoj  voennyj  otryad  otgrohal   v  centre  Hajlovska  dvuhetazhnuyu
gostinicu, poveselil gorodishko i, ostaviv  dvuh-treh vdovushek  v  bezuteshnom
gore, otbyl v neizvestnom napravlenii.
     Gostinicu dolgoe vremya naselyali otpuskniki i komandirovannye.  Kak-to v
Hajlovsk nagryanul urozhenec zdeshnih mest, vidnyj konstruktor, u  nego avtomat
byl   izlazhen  v   vide  mnogozaryadnoj  avtomaticheskoj  zenitki,  prozvannoj
frontovikami "daj-daj".  I ot etoj  zenitki -- kak ty ni letaj, kak ni begaj
-- nikuda ne uletish' i ne ubezhish'.
     Slovom, gostinica dostalas' gorodu. I  vot v etoj-to  gostinice suzhdeno
bylo Soshninu proslavit'sya na ves' Hajlovsk  i okruzhayushchie okrestnosti. ZHiteli
Hajlovska sushchestvovali v  svoih domah, gosti ih i  rodstvenniki, priezzhaya  v
otpusk,  zhili  tam zhe.  Gostinichnye  nomera zaselyal  bogaten'kij,  razbitnoj
upolnomochennyj,  nacelennyj na  hajlovskuyu  lesoprodukciyu,  solnechnoj letnej
poroj revizor iz Minleshoza ili iz "Sel'hozmehanizacii", ditya Kavkazskih gor
s  darami  solnechnogo, plodorodnogo yuga: pomidorami,  cvetami,  fruktami, --
oschastlivlival  zdeshnij  rynok,  zarosshij  krapivoj  i  bodyagom,  kurazhlivyj
zhurnalist  mestnoj pressy sotryasal  telefony  "lyuksa",  sobiraya  material po
peredovomu  opytu  pererabotki  l'na i  ispol'zovaniya lesoothodov;  poety  i
hudozhniki naletali chashche vsego artel'no.
     Vot   v  gostinice  zavertelis'  "himiki".   Nachalas'  kartezhnaya  igra:
"gadalki", "pulemety", "bibliya", "kolotushki", "al'yancy", "sonniki", "stirki"
--  kak tol'ko  karty  ni  nazyvali.  Zazveneli  gitary, vzvizgnuli  v  nochi
zhenshchiny, zaskorgotali zuby, poslyshalsya lyazg bitogo stekla i kinzhal'nyj zvon.
"Kabel,  demon,  ugol, indiya, bal,  igrat' na  royale,  chmok-shpok, gladen'ko,
zadok, zalepit' havepy, chos,  bacill'nyj, duhovoj, ezhik, kucher,  shnifer"  --
slova-to, slova-to vse  kakie! Muzyka! Zareshetochnaya, na  bessonnyh  tyuremnyh
narah sotvorennaya slovesnaya produkciya pugala tihij,  za lesami, za  bolotami
zhivushchij hajlovskij lyud.
     No vot  yavilsya  v Hajlovsk  Demon!  V  sosednej  oblasti  pribil  lomom
inkassatora, "vzyal na homut" -- tak eto nazyvaetsya -- sorok tysyach "rvanyh" i
pistolet. "Vooruzhen i  ochen' opasen"  -- kak raz v tu poru shla kinokartina s
takim nazvaniem v Dome kul'tury rabotnikov lesa.
     Soshnin ne ot kartiny, net, skoree ot fizicheskogo  i  dushennogo  zastoya,
zaranee drozha  i podobravshis', reshil: "Voz'mu! Kogda eshche v Hajlovsk pozhaluet
Demon. Nastoyashchij..."
     Po telefonu iz oblastnogo ugolovnogo rozyska prikazyvali ne sovat'sya ne
v svoe  delo,  do  priezda operativnoj gruppy nichego ne predprinimat',  no s
prestupnika glaz ne svodit'. No Demon, "pechal'nyj Demon -- duh izgnan'ya", --
vdrug v nebesa voznesetsya!..
     Tonkuyu  operaciyu  zamyslil  Soshnin.  Kak raz  na gorod Hajlovsk hlynula
sportivnaya  orda.  Dom  otdyha,  obshchezhitie  tehnikuma, gostinica  zabity pod
zavyazku.  Gorodok cvetet sinimi shtanami, shapochkami  s inostrannymi bukvami i
znakami.  Sorevnovaniya,  estafety,  shum,  mnogolyudstvo -- ochen'  eto  vazhnyj
faktor!  Priglasiv  dvuh druzhinnikov  iz  lespromhoza,  Soshnin  pereodelsya v
grazhdanskoe i  vo vremya obeda "podselilsya" s raskladushkoj v nomer grabitelya.
I  kogda  zlodej prishel  i, uvidev postoronnego  cheloveka, napryagsya  i nachal
blednet' --  ne davaya emu  ni minutu na razdum'ya, molodoj detektiv, chitavshij
knizhku tehnicheskogo tolka -- dlya maskirovki takuyu knizhku  podobral, soskochiv
s raskladushki, predstavilsya:
     -- Inzhener Zverev.  -- I familiya-to,  familiya  vmig,  kstati podhodyashchaya
yavilas'. -- Vse mesta v gostinice zanyaty. Fizkul'tura i sport. Vsegda gotov.
Izvinite. Podselili... -- I kak tol'ko v protyanutoj ruke oshchutil ruku Demona,
zazhal  ee,  vyvernul i...  bandit  i  ahnut' ne  uspel,  kak na nego mil'ton
nasel!..
     Nachal'nik ugrozyska  goroda  Vejska,  sedoj,  podslepova- tyj,  no ves'
vrode  by  slozhennyj  iz  muskulistyh,  krupnogabaritnyh  detalej,  ob®yasnil
Soshninu vsyu  ego  glupost':  sotrudnik  milicii malogo gorodishka  --  da ego
sobaki  i te  ne tol'ko v lico, no i  na nyuh znayut! "Sambist. Byvshij chempion
specshkoly po boksu!"  --  "A otkuda tebe izvestno, chto  Demon  -- ne chempion
strany  po vol'noj bor'be?  Mozhet,  po vsem vidam  sporta  chempion,  vklyuchaya
figurnoe  katanie?! Ty  izuchal ego  biografiyu? Silu? Reakciyu? Gastroler  on,
materyj kucher  ili portyanochnik?  Baklan? Tumak? A esli b  materyj? Da  on by
tebya  razdelal, kak kievskij myasnik!  I  sobirali  by  tebya po  chastyam, chtob
prilichno vyglyadel v grobu..."
     No kak by tam ni bylo,  narod-to uznal o "podvige", i vyhodilo,  chto ne
nachinayushchego gastrolera skrutil Soshnin, bral on dvoih opytnyh ubijc, i byli u
nih  ne pistolety, po  avtomatu bylo, i odnogo bandita Soshnin izvestnym lish'
emu priemom vybrosil v okoshko so vtorogo etazha, chtob ne putalsya pod  nogami,
so vtorym-to emu i truda ne sostavlyalo upravit'sya!..
     Na  ulicah  i  v  obshchestvennyh  mestah Hajlovska  slyshal geroj-detektiv
vosled sebe:  "Tot  samyj!" I ne tol'ko  iz tehnikuma, dazhe priezzhie devchata
nachali glyadet' na nego s pristal'noj zainteresovannost'yu i chto-to vydayushcheesya
nahodili  v  ego  oblike, potomu  kak  norovili  sprosit' imenno u nego  pro
raspisanie poezdov i avtobusov,  kogda  bufet otkroetsya,  kakaya budet zavtra
pogoda, pridavaya golosu vorkovan'e, zavodya glaza pod zachernennye resnicy.
     Soshnin  prosil  ustno  i  pis'menno  svoe  rukovodstvo  perevesti   ego
kuda-nibud', zhelatel'no podal'she  ot Hajlovska. Emu  obeshchali  "podumat'", no
tut  naneslo na  mladogo  geroya  ne  menee  zhutkuyu, chem  vooruzhennyj bandit,
opasnost'.
     Dozhiv  do dvadcati dvuh let, Lerka ni  s odnim eshche parnem ne druzhila --
ona  otpugivala  kavalerov vysokomernym  vidom  i  kakoj-to sverhtehnicheskoj
osnashchennost'yu  tela.  Skulasten'-  kaya, vsya v  loktyah, v kolenyah, v  lice, v
rukah, v nogah, v grudi, dazhe vrode by i v zadu u nee byli koleni i lokti, i
vse eto  zavedenno dvigalos', stremitel'no, vyrazitel'no, dazhe i nahrapisto,
vse  vertelos', v  takom dazhe meste, gde u  drugih  lyudej  vertet'sya nechemu.
Govorila Lerka rezko, tochno, kratko; na mir glyadela tak, budto vse v nem uzhe
davno ne tol'ko znala, no i proshla eshche v shkole i nichego v etom mire nikakogo
ee  vnimaniya  ne zasluzhivaet. Pri vsem pri etom Lerka byla koketliva, hodila
"na  tyrlah", kak govoryat blatnyaki, ruchki  polusognutye, slovno  u  zavodnoj
kukolki,  nav'yuchivala  nemyslimye  pricheski, natyagivala kakie-to sverhmodnye
plat'ya, kosynki, pilotki, shlyapki, v poslednee vremya -- tugie, uzkie dzhinsy i
garibal'dijskuyu  pyshnuyu  kosynku,  uzlom  shvachennuyu  na  gorle.  Hajlovskie
kavalery prozvali  Lerky "primadonnoj"  i  prohazhivalis'  po perronu  v  "ee
stile",  vertya  vsem,  chto u kogo  mozhet  vertet'sya,  no  blizko k  Lerke ne
podstupali -- i bez nee hvatalo "kadrov".
     Prakticheskoe  vnimanie na Lerku obratili "himiki", prinyav ee za halyavu.
Lerka uchilas' v Vejske na farmacevta,  na vyhodnye priezzhala k roditelyam,  v
derevnyu Polevku -- eto dvadcat' kilometrov ot Hajlovska, v devyati verstah ot
Pochinka  -- central'noj  usad'by  kolhoza,  i,  kogda  dozhidalas' avtobusa v
rodnye kraya,  "himiki" otkololi ee ot publiki, podpyatili  k  zaboru i  mezhdu
kioskom "Soyuzpechati"  i  filialom lespromhozovskoj stolovoj  davaj snimat' s
nee shtany. SHtany-to dzhinsy, ih ne tak-to prosto i po dobroj vole sdernut', a
pri soprotivlenii  vremya  i  snorovka  nadobny.  Soshnin  kak  raz priehal  s
lesouchastka, gde vsyu noch' usmiryal lesorubov  posle poluchki. Vyjdya iz poezda,
otbil baryshnyu, uvel ee v dezhurnuyu komnatu, gde ee dolgo otpaivali vodoj.
     --  Lyudi  na ostanovke! Sovetskie, nashi, zdeshnie -- i nikto,  nikto  ne
zastupaetsya! Podlye!.. Podlye!.. Vse podlye! -- v isterike krichala Lerka.
     Konechno,  podlye.  Kto  zh  stanet  otricat'  ili  sporit'?  I  lyudi  na
ostanovke, i "himiki" -- eto uzh samo soboyu. No vot avtobus na Pochinok ushel i
budet tol'ko zavtra utrom. CHto delat'?
     Bessonnaya  noch' pozadi. Spat' ohota -- spasen'ya  net.  Molodoj organizm
otdyha prosit. Bryuzgin, sotrudnik LOMa,
     udalit baryshnyu iz  dezhurki srazu zhe, kak ujdet s vokzala Soshnin, potomu
kak zhena u nego sto kilo vesom, revnosti zhe v nej na vse dvesti, i proveryaet
ona povedenie sotrudnika LOMa cherez  kazhdye dva chasa. V vokzale po skamejkam
valyayutsya  druz'ya  "himikov" ili na  nih  pohozhie  koresha, razdumyvaya  naschet
uslovij verbovki: soglashat'sya im v  Hajlovskij lespromhoz ili v glub' strany
podavat'sya? Prishlos'  brat' Lerku k sebe, v  holostyackuyu komnatu, vydelennuyu
Soshninu v lespromhozov- skom obshchezhitii. On brosil shinel'  na  pol, v golovah
svernul kazennyj bushlat, ukrylsya plashchom, ukazal  baryshne na kazennuyu krovat'
s pruzhinami, zvenyashchimi chto arfa, i tol'ko dones golovu do izgolov'ya -- kanul
v neprobudnoe, sladkoe carstvo.
     I ne vozvrashchat'sya by emu iz togo, vse utishayushchego, blazhennogo, carstva v
vechno zhuzhzhashchee  obshchezhitie, v uzen'kuyu komnatku  s kazennoj zheltoj zanaveskoj
na okne,  otmechennoj chernoj, zhirnoj  inventarizacionnoj pechat'yu, s  kazennoj
krovat'yu, nakrytoj prostynej, tozhe s  pechat'yu,  s chajnikom bez kryshki i  bez
pechati,   s  emalirovannoj  kruzhkoj,  s   gnutymi  stolovskimi   vilkami,  s
chemodanchikom v uglu i stopkoj knizhek na podokonnike.
     On  prodral glaza i s udivleniem uvidel:  na kazennoj  kojke, zvuchashchej,
kak  arfa,  skativshis' golovoj s ploskoj,  othodami kudeli  nabitoj podushki,
spala baryshnya, sovsem ne pohozhaya na tu, kakovuyu ona  izobrazhala iz  sebya  na
lyudyah. Ona rovno dyshala  chut' priotkrytym alym rtom, i chto-to sovsem dalekoe
ot gruboj dejstvitel'nosti  snilos'  ej,  verhnyuyu  gubu,  pomechennuyu pushkom,
trogala  letuchaya,  dazhe  mechtatel'naya,  ulybka,  chut'  vzdragivali somknutye
resnicy,  rumyanec oblil shcheki, i  ne suetilis'  ruki-nogi baryshni,  nichego ne
suetilos', ne drygalos', vse bylo podvyaleno, usmireno doveritel'no- glubokim
snom.  Solnce,  v radostnom osleplenii pyalyashcheesya skvoz' zanaveski  na spyashchuyu
devushku, poigryvalo, draznilos', shchekotalo spyashchego cheloveka. Forsistye dzhinsy
Lerka snyala  -- kochegarili, ne  zhaleya  lesoothodov, po-zimnemu,  hotya stoyala
osennyaya pora, ishod bab'ego  leta byl, devushke sdelalos'  zharko ot solnca  i
syro shipyashchih  batarej otopleniya,  ona  sbrosila  pal'tishko na pol, koleni ee
priogolilis'  i okazalis' sovsem ne ostrye, ne  zadiristye, a kruglye, chisto
beleyushchie  natyanutoj kozhej, i pyatnyshko solnca  lastilos', skakalo kotenkom po
kolenyam gost'i.
     Soshnin zamahnulsya, chtoby prikryt' gost'yu  odezhkoj,  i  v  etot  rokovoj
moment  dernulo ee  prosnut'sya. Ona s vinovatym ispugom osmotrelas' "Gde ya?"
--  i tut zhe  vspomnila  gde, ulybnulas',  uterla guby, v  zabyt'i  blazhenno
potyanulas':
     -- Krepko spitsya pod  zashchitoj rodnoj milicii! -- I potrepala ego rusye,
vchera tol'ko v lespromhozovskoj bane s shampunem vymytye volosy. -- SHelkovye!
-- skazala golosom, vdrug upavshim do vshlipa.
     CHto  mozhno  zhdat' ot  horosho  otdohnuvshih molodyh lyudej!  Odnih  tol'ko
glupostej, i nichego bol'she.
     I  stala  Lerka vse chashche  i chashche  zaderzhivat'sya  mezh  gorodom i  selom,
osushchestvlyaya smychku  v  bukval'nom smysle  etogo neblagozvuchnogo slova.  Delo
doshlo  do  pogubleniya vyhodnyh  --  neinteresno  sdelalos'  Lerke  provodit'
voskresnye dni  v rodnoj  poluopustevshej Polevke,  pod roditel'skim  krovom.
Delo  konchilos'  tem,  chem ono i dolzhno konchat'sya v  podobnoj  situacii,  --
yavilis' molodye lyudi v Polevku,  sozrevshie  dlya  dobrovol'nogo priznaniya,  s
povinnoj. Kak  lico  sluzhebnoe,  milicejskoe, Soshnin  privyk  znakomit'sya  s
raznym narodom, chashche vsego tut  zhe  zabyvaya  znakomstva,  no v  Polevke dela
obstoyali  inache. Evstoliya  Sergeevna  CHashchina podkrasila  guby, nadela  novyj
strogij  kostyum v polosku, kapronovye chulki i  tufli anisovogo cveta. Soshnin
dumal, v chest' kakogo-to prazdnika, mozhet, dnya rozhdeniya ch'ego-to, vyyasnilos'
zhe -- v chest'  ih  priezda. Uluchiv moment, Evstoliya Sergeevna  uvela gostya v
ogorod, pokazyvat', kakie u nih  parniki,  ul'i, kakaya banya, kolodec,  i tam
napryamik zayavila: "YA nadeyus', my, intelligentnye lyudi, pojmem drug druga..."
     Soshnin  zaoziralsya,  otyskivaya po  ogorodu intelligentnyx lyudej,  -- ih
nigde ne bylo, i  nachal dogadyvat'sya, chto eto on, Leonid Vikent'evich Soshnin,
i Evstoliya Sergeevna  CHashchina  i est'  intelligentnye lyudi. Ochen'  ego vsegda
smushchalo eto slovo. Na  derevenskom  zhe  ogorode, v polurazvalivshemsya sele --
prosto  osharashilo.  On zakazal  sebe: medovuhu,  kak  by ego  ni prinuzhdali,
bol'she  ne  pit'  i  pri  pervom  udobnom  momente  iz Polevki  umchat'sya  na
milicejskom motocikle.
     Evstoliya Sergeevna ispug gostya istolkovala po-svoemu i uzhe bez laskovyh
ottenkov v golose, bezo vsyakoj  bab'ej vkradchivosti poperla naschet togo, chto
doch'  u nee --  chelovek isklyuchitel'nyj, chto  ugotovana byla ej bolee  vazhnaya
doroga i otvetstvennaya sud'ba,  no koli tak  poluchilos' -- on  proyavil takoe
blagorodstvo, i  voobshche chelovek,  po sluham,  geroicheskij,  --  ona  vveryaet
emu...
     -- Zachem zhe zdes'-to? -- zalepetal "geroicheskij chelovek". -- YA gotov...
Pri Markele Tihonoviche...
     -- A on-to tut  pri chem?! --  izumilas' Evstoliya Sergeevna. -- Soderzhim
ego, pust' i na tom spasibo govorit.
     Vslushat'sya by,  vslushat'sya  vo  vse  uho  v etu  nepreklonno vyrazhennuyu
mysl', vnyat' ej, a vnyavshi, peremahnut' by Leonidu cherez gorod'bu, uhvatit'sya
za  roga kazennogo motocikla --  chert s nej, s furazhkoj! Skazat', chto sdulo,
-- novuyu vypishut. No eto tebe ne Demona valit'! Tam vse prosto: hryas' zlodeya
ob pol  --  i vasha ne plyashet!  A  tut  on, kak bychok na  verevochke, plelsya s
ogoroda  za  Evstoliej  Sergeevnoj,  potom  stoyal  podle  zharko  natoplennoj
glinobitnoj pechi, vertel v  rukah naryadnyj milicejskij kartuz: "Vot,  prosyu,
stalo byt'... Oj,  proshu tois', ruki..." Hotel poshutit': -- "I nogi tozhe!" A
sam vse vertel i vertel kartuz s gor'kim chuvstvom cheloveka, prigovorennogo k
lisheniyu svobody na neopredelennyj srok i bez prava na pomilovanie... edinogo
milicejskogo golovnogo ubora ne uspev iznosit'. CHego dobrogo, eshche i ikonu ko
lbu pristavyat! I  zastupit'sya nekomu: ni otca, ni materi,  dazhe tetki net --
kruglyj on sirota, i chto hotyat, to s nim i delayut...


     Vlastvovala  v  dome CHashchinyh  Evstoliya Sergeevna.  Sudya  po  kartochkam,
gazetnym vyrezkam i rasskazam, prozhila ona dovol'no burnuyu molodost': ezdila
v  sel'skom  agitpoezde, v krasnoj kosynochke, trevozhila  zemlyakov ne  tol'ko
rechami,  za  "peregib" byla  broshena  na hajlovskuyu  kudel'nuyu fabriku, dazhe
fabrichonku,  v kachestve profsoyuznika, no po ocherednomu prizyvu vernulas'  na
proryv v  rodnoe selo, vedala izboj- chital'nej, klubom, bylo vremya, kogda ee
brosali dazhe na  kolhoz -- predsedatelem. No k toj pore rabotat'  ona sovsem
razuchilas',  da i ne hotela, i ee vse vremya derzhali na dolzhnostyah, gde mozhno
i  nuzhno mnogo  govorit', uchit', sovetovat', borot'sya, no nichego pri etom ne
delat'.
     Bezotvetnyj, dobrejshij test' Soshnina Markel Tihonovich CHashchin potyanulsya k
zyatyu, kak  te roditeli,  chto poteryali rebenka  v blokadu  i, pust' v  zrelom
vozraste, otyskali  ego. Vse,  chto  mog i hotel dat'  synu Markel Tihonovich:
lyubov', teplo serdca, navyki  v sel'skom, glazu ne zametnom  trude, remesla,
tak neobhodimye v  hozyajstve, -- vse-vse gotov byl test' obrushit' na zyatya. I
Leonid, ne pomnivshij otca,  vzrashchennyj pust'  i  v  zdorovom, no  v  zhenskom
kollektive,  vsem  serdcem  otkliknulsya na  roditel'skij  zov.  I  kakaya  zhe
prosvetlennaya  dusha otkrylas'  emu,  kakoj istovoj,  muzhskoj  privyazannost'yu
voznagradila ego sud'ba!
     Soshnin imenoval testya  papashej. Markel Tihonovich imel ot  etogo v  dushe
torzhestvo, potomu kak teshchu zyat' zval tol'ko po imeni-otchestvu. "Oni", "ona",
"eti",  "sama", "ih" --  eto  lish'  kratkij  perechen' mezhdometij, s  pomoshch'yu
kotoryh Markel Tihonovich obrashchalsya so svoimi domashnimi, nazyvat' zhenu i doch'
sobstvennymi imenami  on izbegal, dlinno poluchalos',  tem bolee chto u docheri
bylo imya "ne ego",  on zhelal nazvat' ee  Evdokiej, v chest' svoej babushki, no
zhena, vzbesivshayasya ot  kul'tury, narekla  ee |leonoroj -- vot i pol'zuj ego,
takoe imya, kakim tol'ko korovu ili kozu mozhno nazyvat'.
     Evstoliyu  Sergeevnu za  suetu,  tabak i matershchinu  ne terpeli pchely  --
Markel Tihonovich derzhal tri sem'i -- dlya domashno- sti. I stoilo zhene vyjti v
ogorod, v uglu kotorogo pod duplistymi lipami stoyali ul'i, on tut zhe otvoryal
letok, i pchely zagonyali hozyajku libo v nuzhnik,  libo  v sency. V bane Markel
Tihonovich mylsya odin,  ne puskal suprugu na pokos -- istopchet, izmochit seno,
korova isti ego ne stanet, pilil drova v odinochku, ne slushal zhenu, kogda ona
zhalovalas'  na hvori,  smotrel  po  televizoru  "razvratnye",  po  razumeniyu
Evstolii Sergeevny, peredachi: figurnoe katanie i balet  -- i, kak mozhno bylo
dogadat'sya,  davno  ne vypolnyal  muzhskih  obyazannostej.  Uyazvlennaya  supruga
sledila za nim  i budto  uzhe ne raz  "zastukala" starogo bludnika, kotoryj s
drugimi babami "delal, che hotel".
     -- U  menya iz  ruk, Levonid, niche  ne  vypadat,  menya tyatya, carstvo emu
nebesnoe, s detstva vsyakoj rabote obuchil, potomu kak v derevne bez rukomesla
nel'zya,  rukam mahat'  i rechi govorit' -- tribunov na vseh ne naberesh'sya! Na
vojne,  v razdo- rozh'e,  komu obutku pochinyu,  komu britvu napravlyu,  povozku
podlatayu, kolesa obsoyuzyu, vtulku tam, os', oglobli li  vyteshu, svarit' che --
sup,  kashu, kartoshki, konya obihodit', srub v zemlyanke sdelat',  dzot pokryt'
-- vse mne po ruke. Na fronte, Levonid, slova niche ne stoyat,  potomu kak  na
krayu ty  zhizni. Hot' ver', hot' net, Levonid, menya Tihonovichem v rote zvali,
ne  iz-za  starosti,  ne-et,  -- ya  v  samoj seredke  mushshinskih  godov byl,
isklyuchitel'no  iz uvazheniya zvali,  iz uvazhitel'nosti, medal'  mne  pervomu v
rote  dadena  byla, kogda  medali ishsho meshkom na  peredovuyu  ne  vozili... I
vopshe, marakuyu  ya, Levonid, nashej derzhave chestnye trudovye lyudi nuzhny,  a ne
govoruny i bare.  Pustobrehi, vrode  moej  baby, proorali  derevnyu. Vojna  i
pustobrehi doveli do togo, chto sela nashi i pashni opusteli.


     Pochuvstvovav soyuz dvuh muzhchin kuda prochnee zhenskogo, Evstoliya Sergeevna
poshla na nih pristupom, no zyat' okazalsya neustupchiv, zashchishchal sebya i testya:
     --  Evstoliya  Sergeevna! Vse pretenzii, kakie est'  ko mne  i k papashe,
vyskazyvajte ne v magazine, ne na zavalinke, a zdes', doma, i bol'she pri mne
ne unizhajte papashu, ne sgonyajte ego v  mogilu -- bez nego vy propadete rovno
cherez nedelyu...
     -- Kto eto -- vy? Kto eto -- vy? -- vzvilas' Lerka.
     -- Ty i tvoya mama.
     -- A ty zachem? Ty -- muzh!
     -- I  ya, muzh, i vy, zheny, poka eshche sidim na shee  u papashi,  da  skoro i
vnuka tuda posadim.
     Muzhiki uedinyalis'  v lesu, pilili  vesnoj dolgot'e  na drova,  vyvozili
ego, na senokose  upravlyalis', v mezhsezon'e na reke  sideli, podle udochek  i
zakidushek, libo vershi stavili na perekate i v zalivah.
     --  Da  chto  zhe  eto takoe! Vse pri  dele, moi  zherebcy sidyat  --  reku
karaulyat!  -- bazlala  na  ves' belyj  svet CHashchiha, spuskayas' vdol' ogrady k
reke s detskim vederkom -- vzrosloe vedro ona yakoby ne mogla uzhe podnimat'.
     Markel Tihonovich iz nanosnogo hlamu vybral palku, poprimeril ee k ruke,
molcha dvinulsya  navstrechu supruge i  vytyanul  ee  po  shirokoj spine, da  tak
zvuchno,  chto vsya  okruga zamerla, budto pered koncom sveta: korovy  na  lugu
perestali  zhevat' travu, ovechki  zatopotili,  davya  drug  druzhku,  brosilis'
vrassypnuyu; sputannyj kolhoznyj konishko s potertostyami i lishayami  na  spine,
pripal k vode, hotya pit' emu ne hotelos', -- nichego ne vizhu, nichego ne slyshu
-- opytnyj kon'.
     CHashchiha, rovno by vslushivayas' v sebya,  v  mir,  ee okruzhayushchij,  shvatila
rtom raz-drugoj vozduh i voprosila:
     --  Ubil? Menya-a-a-a ubil... -- i tol'ko  sobralas' zaorat', kak Markel
Tihonovich vytyanul ee palkoj vtorichno.
     -- YA  chetyrezhdy  ranetyj. YA v gvardii pehote fashista bil! U menya desyat'
nagrad  v yashshike! A ty menya pri  zyate stramotish'!.. -- Hop  da hop CHashchihu po
spine.
     -- Miliciya!
     Soshnin v eto vremya podleshchika podsek, povel ego, serdechnogo, k beregu --
miliciya on na sluzhbe, a tut zyat' i rybak  i tozhe, kak i vse sovetskie lyudi i
grazhdane, imeet pravo ne tol'ko na trud, no i na otdyh -- po Konstitucii.
     Predsedatel' possoveta, staryj frontovik, zaranee  i no vsem solidarnyj
so vsemi frontovikami, poluchiv ot Evstolii Sergeevny zayavlenie-akt na svoego
supruga i beglo s nim oznakomivshis', zayavil:
     -- Divno, kak  tvoj muzh tebya  do se ne prishib?  YA  by v  pervuyu zhe noch'
supruzheskoj  zhizni  prikonchil  takuyu   fruktu  i  v  tyur'mu  by  dobrovol'no
otpravilsya.


     Ditya,  vsemi lyubimoe i  edinstvennoe, Svetka, kakoe-to  vremya soedinyala
sem'yu, da hudo  Lerka obihazhivala ditya, i sebya, i muzha -- derevenskaya devka,
nichemu  ne nauchennaya pusto- breshnoj  mamoj,  ne  umela  ona  svarit'  pustuyu
pohlebku,  kasha  mannaya dlya  rebenka u  nee nepremenno v  komkah, stiraet --
bryzgi na steny, moet pol -- luzhi poseredke, pod krovat'yu pyl', zato travila
anekdoty   naismeshnejshie,   podvizalas'  v  institutskoj   samodeyatel'nosti,
Mayakovskogo so sceny krichala.
     Poka  tetya Lina zhila da byla, ot  merzostej  byta Lerku izbavlyala, i  s
vospitaniem  rebenka  delo  shlo vpered, hotya  i  dergalas'  emansipirovannaya
zhenshchina,  ne nravilos'  ej,  chto  tetka  naryazhaet  Svetku  po-derevenski,  v
kakie-to kapory, v grubye sherstyanye noski sobstvennoj vyazki, kupaet v koryte
stiral'nom,  strizhet  nagolo,  chtob volosiki krepche byli, kormit  kapustnymi
shchami s kartoshkoj. Esli uzh ee zhizn' zagublena nerazumnoj svyaz'yu do braka, tak
pust' vyrastet  hot' ditya isklyuchitel'noj lichnost'yu,  pohozhej na vunderkindov
Syrokvasovoj  --  chtob premiyami nagrazhdalas' za  risunki,  hot'  za  horovoe
penie, hot' za gimnasticheskie uprazhneniya, chtob pro doch' v gazete pisali i po
radio govorili.
     Muzh tolkoval zhene: "Medicina utverzhdaet, chto zdorov'e dorozhe vsego, tak
davaj sohranim rebenku hotya by  zdorov'e. -- "Kak  my eto sdelaem?"  -- "|to
sdelaet  tetya  Lina.  Glyadi na menya i ubezhdajsya,  chto ona  eto umeet  delat'
horosho.  Net  u  menya ni  allergii,  ni pnevmonii,  dazhe zuby ne  bolyat". --
"Bugaj. I zhizn' tvoya bugainaya!.."
     ZHizn' raznoobrazna,  gde  najdesh',  gde  poteryaesh'  --  ugadaj napered!
Pomylis' odnazhdy v gorodskoj bane suprugi  Soshniny,  somlelye, dushoj i telom
chistye, blagodushnye, reshili na rynok zajti, izyumchiku Svetke kupit', sebe  --
vyatskih  ogurchikov iz dubovoj bochki. Leonid lokot' krendelem zagnul, supruga
ruku v  kozhanoj  perchatke  emu na  sognutyj  lokot'  kinula. Idut,  tolkuyut.
Schastlivye  sovetskie  lyudi,  v  voskresnyj  den'  naslazhdayutsya  zasluzhennym
otdyhom, na  lyudej druzhelyubno smotryat, i  ne  vidit  poteryavshij bditel'nost'
sotrudnik mestnoj milicii,  chto  pod arkoj gorodskogo  bazara, gde  napisano
"Dobro  pozhalovat'", plyashet, poet,  ko vsem lipnet p'yanaya Urna.  Guby u  nee
oblyapany  krasnym, volosy -- ryzhim, naplyvy ryzhej kraski vidno za ushami i na
lbu. Zlobno-veselaya,  teshitsya Urna, razvlekaet  narod besplatno. U  Soshnina,
kak  tol'ko on zametil Urnu, ne tol'ko v grudi, no i v zhivote vse szhalos' --
sluchalos' emu  etu krasotku vynat'  iz "postelej" v  privokzal'nyh  zaulkah,
vozit' v vytrezvitel', kogda ee eshche v vytrezvitel' puskali, gonyat' s  rynka,
vyselyat' iz goroda.
     Urna -- tvar'  zlopamyatnaya,  mstitel'naya.  Ona-to eshche  zadal'  zametila
supruzheskuyu paru.
     -- A-a, sineglazen'kij! -- privetstvovala Urna molodogo cheloveka, budto
i ne zamechaya ryadom s  nim Lerku. --  Zaby-y-yl ty pro menya! Sovsem zabyl! Na
entuyu  vot  vertihvostku  promenyal!  Aj-ya-ya-a-aj!  Izmenshyki   vy,  mushshyny,
kovarnye izmenshyki! -- I, otrygaya na  Lerku tabakom i vinishchem, pozhalovalas':
-- Ne pomnyat nikakogo dobra, zlodei!
     Lerka  vydernula  ruku  iz-pod  muzhninogo  loktya,  uronila  perchatku  i
pobezhala s rynka, zakryvshis' ladon'yu.
     --  One k  Mus'ke, na  kirpichnyj  zavod  povadilis'! -- orala  Urna  ej
vosled. -- Glyadi-y-y-y! Prineset on te nagradu...
     Doma burnaya scena, zakonchivshayasya shvatkoj.
     -- Podlec! -- krichala zhena. -- Kakoj podlec! -- i hryas' muzha po morde.
     On perehvatil ruku zheny bolevym priemom, posadil ee na pol.
     -- Eshche raz... shevel'ni tol'ko lapkoj!.. Primadonna!..
     -- O-oj, ruku vyvihnul, zverina!
     -- Da rebyatki!  Da milen'kie!..  Da  chto sluchilos'? -- toptalas' vokrug
nih tetya Lina.


     Posle  smerti  teti Liny  suprugi  Soshniny  vse chashche  sbyvali Svetku  v
Polevku, na  babkin hudoj dosmotr i neumeloe  popechenie.  Horosho, chto  krome
babki byl  u  dityati dedka,  on muchat'  kul'turoj rebenka  ne daval, priuchal
vnuchku  ne  boyat'sya pchelok,  dymit' na  nih  iz banochki, razlichat' cvetki  i
travy, podbirat' shchepki, skresti seno grabel'kami, pasti telenka, vybirat' iz
kurinyh gnezd  yajca,  vodil  vnuchku  po  griby, po yagody,  gryady  polot',  s
vederkom po vodu hodit' na rechku, zimoj snezhok ogrebat', podmetat' v ograde,
na salazkah s gory katat'sya, s zhivoj sobakoj igrat', koshku gladit', geran'ki
na okne polivat'.


     Pustota posle smerti teti Liny nichem ne mogla zapolnit'sya, no dolzhna zhe
ona, po  zakonam  fiziki, chem-to zapolnyat'sya.  Razdrazhenie  i  temnaya  toska
zaselyali  pustotu,  v  temnote  zhe  samoe  mesto  chernomu  zlu. Vse  v  zhene
razdrazhalo Soshnina, dazhe takie melochi, kak kuhonnye dela, na kotorye muzhchine
i vnimaniya-to obrashchat' ne nado by,  ili obratit' ih i shutku, ved' za chuvstvo
yumora i terpimost', vospitannye  tetkami Linoj i Granej, ego cenili v shkole,
na rabote -- u nego inyh-to dobrodetelej i ne bylo.
     A   Lerku   korezhilo,   besilo,   chto   takoe   nichtozhestvo,   vykormysh
pristancionnogo, sazhej pokrytogo  poselka,  chitaet dni i nochi knigi,  eshche na
nemeckom yazyke  vrode  by moget -- breshet, konechno, da  i sam chego-to tajkom
carapaet na bumage. "|kij Lev Tolstoj s semizaryadnym pistoletom,  so rzhavymi
naruchnikami za poyasom..."  "Zamolchi,  primadonna!" --  "Musor!  Legash!  Pes!
Padla! I kak eshche tam, na yazyke vashih dorogih klientov?"
     Zloj  pamyat'yu,  kak i mnogih sovremennyh zhenshchin, bog  Lerky ne  obidel.
Literatura  utverzhdaet: prekrasnaya zhenshchina  chasticami  razbrosana vo  mnogih
zhenshchinah, plohaya i hitraya zhivet postoyanno vo vseh. Oh uzh eta literatura!  To
sovret, to pravdu  skazhet.  Podskazala by vot lyudyam, kuda zhe eto prekrasnoe,
kotorogo tak mnogo v devushkah, devaetsya v babah?
     I  horosho,  i pravil'no,  chto  razbezhalis'.  Nechego  mayat'  drug druga.
Naslazhdajsya pokoem, chitaj, pej chaj iz gorlyshka chajnika, ne  davaj "garderop"
s mesta dvigat'. Mozhno nikuda ne hodit', nikogo k sebe  ne priglashat'. Mozhno
pol myt', mozhno ne myt'. Mozhno edu  varit', mozhno ne varit'. Mozhno hodit' po
polu bosikom  i  gladit'  sebya  po golove,  mozhno  bumagu  nochami karakulyami
ukrashat',  ne ozirayas', nikogo ne stydyas'. Tvorcheskaya tajna! Da kakaya zhe eto
zaraza!  Tak vot  i shevelitsya chto-to v  golove,  procarapyvaet kryshku cherepa
myslishkami,  oni  spat'  ne  dayut,  trevozhat. Pol'zuyas'  polnoj beskontrol'-
nost'yu i volej, odnazhdy Leonid postavil na  bumage  slovo "Rasskaz".  Sperva
ispugalsya:  ved' vyvel to zhe  samoe slovo, chto i  CHehov,  i  Tolstoj,  potom
poprivyk. Primadonna dolgo glumilas', a on sovershil greh  -- i sladko-sladko
ego  serdcu stalo. I  boyazno, i trevozhno. Pochti  tak zhe  boyazno,  kak togda,
kogda Lavrya-kazak brosil ego, desyatiletnego, v rechku Vejku i skazal: "Hochesh'
zhit' -- vyplyvesh'..."
     V  mukah, v tajnoj tvorcheskoj rabote otvyk by on ot Lerki, ona ot nego,
v   mire    pribavilos'    by   odnoj    neslozhivshejsya    sem'ej   i   odnim
rebenkom-bezotcovshchinoj bol'she. No togda-to vot, posle razbega, i podstereglo
ego neschast'e.


     V Lerke ne vse  bylo ot mamy.  Gde-to, pust' i sboku, pust'  snaruzhi, k
rebram pust',  prilepilis'  geny  otca, a geny  Soshninu  vsegda voobrazhalis'
razvarennoj lapshoj iz lesprom- hozovskoj stolovki. V lapshe toj, opyat' zhe kak
myaso  v  stolovskom  supe,  zhilka  govyazh'ya  s  vorob'inyj  pomet  velichinoj,
ostavlennaya boryushchimisya  so zloupotrebleniyami rabotnikami pishchebloka, putalos'
vekami na Rusi kreplennoe, vsemi sposobami nasazhdaemoe  pravilo:  ne brosat'
cheloveka  v  bede, i, poka est' na svete  Markely Tihonovichi CHashchiny, pravilu
tomu   byt'   i  naciyu   nashu   krepit'  --   Lerka   vyyavila   oshelomlyayushchuyu
samootverzhennost': sperva  potryasenno pyalilas'  na  muzha,  potom  hlopotala,
ronyaya  i razbivaya  chto-to.  Kogda Grishuha Peretyagin prishil emu nogu i Leonid
problevalsya,  ochuhalsya nastol'ko,  chtob  hot'  malen'ko  chto-to  soobrazhat',
Lerka, prezhde chem  napoit' ego vodoj i bul'onom, ul'timatum emu: "Iz milicii
--  na  tvorcheskuyu rabotu".  --  "A kormit' kto nas  budet?" --  "YA!  -- bez
promedleniya garknula samootverzhennaya Lerka. -- YA! Roditeli nashi! Sidi  vozle
svoego lyubimogo papashi i tvori. Kartoshki ot puza, myaso, moloko est', chto eshche
pisatelyu nuzhno?"
     On ocenil ee zhertvy i  v sebe obnaruzhil otvetnuyu sposobnost' proshchat' --
neuzhto i  vpryam' neschast'e sdelalos'  luchshim sredstvom  samovospitaniya? On i
ona  prostili  drug  druga,  pomirilis',  no  iz  milicii  Leonid  ne  ushel,
otshutilsya, kak vsegda, mol, esli vse ujdut na druguyu rabotu, pust' dazhe i na
tvorcheskuyu, "himiki"  i za kioski ne stanut pryatat'sya, na svetu,  prinarodno
stanut s lyudej shtany snimat'.


     I vot snova krysha sed'mogo doma v zheleznodorozhnom poselke, naznachennogo
k  snosu, no, slava  bogu, zabytogo  sredi  velikomasshtabnyh stroek,  ukryla
molodogo  hudozhnika  slova  ot  dozhdej  i  bur'. V takih  vot domah tol'ko i
pryatat'sya ot bur' i ot zhen, egoistichno nadeyas': ne  tak skoro nastupit pora,
kogda staruyu kvartiru nado budet menyat' na  novuyu i pereselyat' v nee Lerku s
docher'yu, annuliruya hotya by chast' zadolzhennosti pered sem'ej.
     V  chasy  i  dni, osobenno  smutnye,  chital  on  odnu  i  tu zhe  knizhku,
podarennuyu emu  professorom  Hohlakovym  Nikolaem  Mihajlovichem,  chital, kak
Bibliyu, s lyubogo mesta: protyanul ruku, dostal s polki knigu, otkryl i...
     "Uvy! Moi glaza lishilis' edinstvennogo sveta, davavshego im zhizn', u nih
ostalis'  odin lish' slezy, i ya pol'zovalas' imi dlya  toj edinoj celi,  chtoby
plakat' ne perestavaya, s teh por, kak ya yznala, chto vy reshilis', nakonec, na
razluku, stol'  dlya  menya  ne perenosimuyu, chto  ona v nedolgij srok privedet
menya k mogile".
     "Vo  lyudi zhili, a?!" -- pochesal zatylok Soshnin, kogda  pervyj raz chital
etu knigu.
     "YA protivilas'  vozvrashcheniyu  k zhizni, kotoruyu dolzhna poteryat' radi vas,
raz ya  ne mogu sohranit' ee dlya vas. YA teshila sebya soznaniem,  chto umirayu ot
lyubvi..."
     Tut  uzh on  perestal  chesat' zatylok  v zadumchivosti i ot ozadachennosti
pogladil  sam  sebya po golove  i  pochuvstvoval, chto pis'ma monashki  k svoemu
vozlyublennomu vtyagivayut  ego v kakuyu-to uzh chereschur neprivychnuyu, no v to  zhe
vremya  chem-to  manyashchuyu,  tomitel'no-sladkuyu  muku.  On  peredernul  plechami,
stryahivaya s  sebya  navazhdenie vkradchivoj  skazochki,  nastraivayas'  vnutrenne
soprotivlyat'sya ahinee, na kotoruyu pokupalsya on v detstve... No nyne-to... On
chelovek sovremennyj, grubosherst- nyj, kreplennyj kost'yu i zhilami, rabotoj  v
organah, otnyud' ne smirennye, monasheskie treby spravlyayushchij noshchno i denno, on
Urnu  v  kutuzku  volochil,   Demona  obezvredil;  pust'  i  neopytnogo,  ego
pischebumazhnymi  shtuchkami-dryuchkami  ne  projmesh', on  pust' iznachal'no, pust'
chut'-chut', no i sekrety slova poznal, soprikosnulsya, tak skazat', s...
     "...Mogu li ya byt' hot' kogda-nibud' svobodnoj  ot stradaniya, poka ya ne
uvizhu vas.  CHto zhe? Ne eto li  nagrada, kotoruyu vy daruete  mne za to, chto ya
lyublyu vas tak nezhno. No, bud' chto budet, ya reshilas' obozhat'  vas vsyu zhizn' i
nikogda  ni s kem ne videt'sya,  i ya zaveryayu vas,  chto i vy horosho postupite,
esli nikogo  ne  polyubite... Proshchajte.  Lyubite menya  vsegda i zastav'te menya
vystradat' eshche bol'she muk".
     Sdavayas'  vse  pokoryayushchej vole  ili proizvolu  slova, naslazhdayas',  vot
imenno naslazhdayas'  muzykoj,  sozdannoj  s pomoshch'yu slova,  takogo  naivnogo,
takogo bezzashchitnogo, on polnost'yu doverilsya etoj detskoj boltovne i vpervye,
byt' mozhet, pust' i otdalenno, osoznal, chto slovotvorchestvo est' tajna.
     Knizhka sostoyala iz pyati pisem, dal'she  shli ch'i-to dopolneniya, otvety na
pis'ma, podrazhaniya,  stihotvornye perelozheniya,  obshirnye kommentarii. U nego
hvatilo  uma  ne zaglyadyvat' v "zady" knigi, ne gasit'  v dushe  toj  muzyki,
kotoraya ne to  chtoby  oshelomila  ili  obradovala  ego,  ona podnyala ego  nad
zemleyu, nad  etim slishkom grohochushchim, slishkom revushchim sovremennym mirom. Emu
bylo ne to chtoby stydno, emu  bylo  nelovko v sebe, neudobno,  tesno, chto-to
sdvinulos'  v  nem  s  mesta, vyperlo vrode "garderopa", i, kuda  ni sun'sya,
nepremenno mysl'yu  il'  shtanami za  nego  zacepish'sya. Odna fraza  trepetala,
pul'sirovala, bilas' i bilas' zhilkoj na slabom detskom viske: "No kak mozhete
vy byt' schastlivy, esli u vas blagorodnoe serdce?"
     Byvshego "opera" poroj ohvatyvalo podobie boyazni ili chego-to takogo, chto
zastavlyalo  obmirat' spinoj, ispuganno ozirat'sya, i vo  sne  ili nayavu zrelo
tverdoe  reshenie:  pojti,  otyskat'  francuzika,  pokinuvshego  samuyu v  mire
zamechatel'nuyu zhenshchinu, po-milicejski, grubo vzyat' ego za shkirku, privoloch' v
monastyrskuyu tihuyu  kel'yu i tknut' nosom v  teplye koleni  zhenshchiny  -- ceni,
dusha vetrenaya,  to, po sravneniyu  s chem vse  ostal'noe v mire -- pyl', hlam,
deshevka.



     Svetka  --  hlipkoe,  sovremennoe  ditya,  podverzhennoe  pros-  tudam  i
allergiyam,  -- zabolela  s  prihodom holodov. V derevne,  na dikoj  vole, ne
utesnennoe  detsadovskimi  tetyami  i   rasporyadkami  dnya,  ukreplyalos'  ditya
fizicheski  i  zabyvalo  zastol'nye  ceremonii, risunki,  stishki, tancy. Ditya
rezvilos'  na  ulice, igralo s sobachonkami, dralos' s rebyatishkami,  delalos'
tolstomordoe,  pelo  bravuyu  babushkinu pesnyu:  "|j, komroty, daesh' pulemety!
Daesh' batareyu, chtoby bylo veselee..."
     I  vot snova, k tihoj  radosti deda,  k burnomu i bestolkovomu vostorgu
babki, pribyla boleznaya  vnuchka  v selo Polevka.  Molodoj  papulya  ustal  za
dorogu ot voprosov dityati, ot dum  i pechalej  zemnyh, da eshche  nogu  natrudil
krepko: avtobus dalee  Pochinka ne  poshel -- mehanizatory vo vremya  uborochnoj
sovsem isportili dorogu  v gluhie derevni, nikto tuda ne ezdil, da i ne shel,
po  pravde-to  skazat'.  Kogda Soshnin so Svetkoj shlepal po gryazi, mezh redkih
domov,  prosevshih hrebtom krysh po Polevke, k ramam  lipli  ctarushech'i  lica,
pohozhie na zavyadshie kapustnye list'ya, -- kto idet? Uzh ne kosmonavt li s neba
upal?
     Poevshi  kartoshek  s molokom, Soshnin, prezhde chem zabrat'sya  na  pechku --
pospat' i podavat'sya  pehom v Pochinok, a  iz nego v  nezabvennyj  Hajlovsk i
potom  na  elektrichke domoj,  byl vynuzhden  vyslushat'  vse zdeshnie novosti i
prochest'  podannuyu  teshchej  bumagu  pod  nazvaniem "Zayavlenie-akt":  "Tovarishch
milicioner,  Soshnin  Leonid Vikent'evich! Kak vse nas, sirot, spokinuli i net
nam ni ot kogo nikakoj zashchity,  to proshu pomoshchi.  Veniamin Fomin vernulsya iz
zaklyucheniya v selo  Tugozhilino i oblozhil pyat' dereven' nalogom, a menya, Arinu
Timofeevnu Tarynichevu, zastrashchal toporom, nozhom  i  vsem vostrym, zastavil s
im spat', po-nauchnomu --  sozhitel'stvovat'. Mne 50 (pyat'desyat) godov, emu 27
(dvadcat'  sem').  Vot  i  posudite, kakovo  mne,  izrabotannoj,  v  kolhoze
nadsazhennoj, da u menya eshche dve kozy i chetyre ovechki,  da koshka i sobaka Reks
-- vseh napoi, nakormi. On menya vynuzhdaet napisat' ob em, chto, kak prishel on
ko mne v dom -- nikakogo dohoda net ot  nego,  odni  rashody, zhivet  na moem
izhdiven'e, na  rabotu ne stremitsya, malo,  chto p'et sam,  na  doroge cheplyaet
tovarishshev  i poit.  So  mnoj  ustraivaet  skandaly,  strashchaet vsyako i  dazhe
udavit'.  YA obryazhayu kolhoznyh  telyat,  nado otdyh, a on ne daet  spokoj, vse
p'yanstvuet. Ubirajte evo ot menya,  nadoel huzhe  gor'koj red'ki,  vezite kuda
ugodno, hot' v LTPu, hot' obratno v koloniyu -- on tuda tol'ko i prinadlezhit.
Ran'she,  do  menya,  tak  zhe  dikasilsya,  zasudili evo za  fulyuganstvo,  mat'
pomerla, zhena skrylasya,  no vse li  ya  eshche skryvala -- doskryvalasya, hvatit!
Vse kosti i zhily bol'nye, i sama s im bol'naya, ot greha nedosug pit'-est', a
on  revnuet, vse  presleduet  i preziraet. A  chevo  revnovat', kogda kozha da
kosti i pyat'desyat godov  vdobavok. V kolhoze  roblyu  s pyatnadcati godov. Vsyu
noch'  dikasitsya,  lezhit  na  krovati,  bubnit  chevo-to,  zubami   skorgochet,
tyuremskie  pesni poet, svet zazrya zhget. Po chetyre rublya s kopejkami za mesyac
za  svet  plachu.  Gosudarstvennuyu  energiyu ne  bereget, sredi nochi  vskochit,
zaoret nestatnym  golosom  i  za mnoj! Pro tri-chetyre  raza  za noch' begu iz
domu, boltayus'  po derevne.  Vse spyat. Kuda pritulit'sya. Zahozhu v kvartiru i
stoyu  nagotove, ne razdevshis'  -- gotovlyus'  na  ubeg. I ob etom nikto, dazhe
susedi  ne znayut, chto  u nas vse nochi naprolet takaya rasputnaya zhizn' idet. I
vas  proshu  menya  ne  vydavat' --  eshche zarubit. I primite  mery,  potihon'ku
uvezite  ego  podal'she.  Lyudoed  on  i  krovopivec! Derevni  grabit,  zhenshyn
zabizhaet.
     Nadoumila k vam obratit'sya vasha  mamasha, Evstoliya Sergeevna CHashchina, daj
ej bog zdorov'ya, i  pisala pod  moyu diktovku ona --  u menya ruki  tryasutsya i
gramota mala".
     |to byl  ne pervyj  i  ne  edinstvennyj sluchaj v obezlyudevshih selen'yah.
Zabravshijsya  v polupustye  bab'i  derevni  bandyuga obiral  i  terroriziroval
bespomoshchnyh selyan.  Prinimalis' mery,  zabuldyg vyselyali  ili snova sadili v
tyur'mu,  no na meste "pavshego" yavlyalsya novyj  "geroj", i, poka-to dojdet  do
milicii  takoe vot  "zayavlenie-akt"  ili budet uslyshan babij vopl', glyadish',
ubijstvo, pozhar ili grabezh.
     Evstoliya Sergeevna  dopolnitel'no k "aktu"  soobshchila,  chto  za rekoj, v
derevne Gribkovo, ostavalis' eshche  dve starushki i  derevnya svetilas' okoshkom,
dyshala zhivym dymom. V odnoj  izbe  zhila upryamaya staruha, ne zhelayushchaya ehat' k
detyam v  gorod. V sosednej izbe dozhivala vek odinokaya s vojny vdova. Na zimu
starushki sbegalis'  v odnu izbu,  chtoby men'she zhech' drov  i veselee korotat'
vremya.  Po zakazu mestnoj  hajlovskoj  promarteli  starushki pleli kruzheva, i
voz'mi da i skazhi  v pochinkovskom magazine, prilyudno, ta staruha, kotoraya  v
vojnu ovdovela, teper',  mol, u nee dusha  na  meste,  na kruzhevah zarabotala
kopejku -- na smertnyj den', i otojdet kogda, tak ne v tyagost' lyudyam i kazne
budet.
     Proslyshal Ven'ka Fomin pro staruhiny  kapitaly,  pereplyl v lodke cherez
reku,  zatemno vlomilsya  v izbushku, nozh k gorlu  staruhi pristavil:  "Groshi!
Zaporyu!" Staruha ne daet den'gi. Grabitel' ej  polotence na golovu zavyazal i
davaj  ego vrode  rychaga  palkoj zakruchivat', golovu  sdavlivat' -- nauchilsya
umu-razumu v kolonii-to. U staruhi nosom krov', no ona tajny  ne  vydaet. Da
Ven'ka-to  mestnyj  vrazhina,  trudno li  emu dogadat'sya, gde mozhet hranit'sya
kapital. Sunulsya za  bozhnicu, tam, za  ikonami, i  est' on,  kapital-to, sto
shest'desyat rublikov.
     Nedelyu  Ven'ka  Fomin  piroval   i  dikoval   s  druz'yami-  priyatelyami.
Starushka-vdova  sobrala  uzelok,  vzyala  batozhok i  podalas'  dobrovol'no  v
hajlovskij Dom prestarelyh -- dozhivat' vek na kazennom meste, gde i  byt' ej
pohoronennoj na kazennyj schet, pod kazennoj sirotskoj piramidkoj.


     Po puti  na  Hajlovsk stoyalo  seloTugozhilino,  na  holme,  za  ol'hovym
ruch'em, letom chasto peresyhayushchim. Mnogo  izb v Tugozhiline obvalilos', stoyalo
zakolochennymi,  i lish'  vozle  telyatnika  eshche  koposhilas'  zhizn',  materilsya
pastuh, rychal traktor, suetilis' dve-tri do suhoj ploti vyvetrennye babenki,
neotlichimye drug ot  druga. Soshnin  dumal zaskochit'  v Tugozhilino nakorotke,
najti naglogo razbojnika, pripugnut'  ego  ili  zabrat'  s soboj i  sdat'  v
hajlovskoe otdelenie.  No  prishlos' emu vstretit'sya s  Veniaminom  Fominym v
sovsem ne zaplanirovannye sroki.
     Tol'ko Leonid razospalsya, kak test', Markel Tihonovich, berezhno podergal
ego  za  rukav i,  dozhdavshis', kogda  zyat'  ochnetsya ot  sna, skazal,  chto  v
Tugozhiline  Ven'ka  Fomin zagnal  v  telyatnik  bab, zaper  ih na zavorinu  i
grozitsya szhech' vmeste s telyatami, esli oni nemedlenno ne vydadut  emu desyat'
rublej na opohmel'e.
     --  A,  ch-chert!  -- rugnulsya Soshnin.  --  Nigde pokoya  netu.  --  Nadel
iznoshennuyu,  na  vetrah,  dozhdyah  i  rybalkah  korezhennuyu  shapchonku,  staroe
demisezonnoe  pal'to -- v svobodnoe ot raboty vremya on  vsegda  "zalazil"  v
grazhdanskoe,  -- i na proboristom vetru, v mozgloj styni i syri pochuvstvoval
sebya   tak  odinoko,   zabroshenno,   chto  i  priostanovilsya,  slovno   by  v
nereshitel'nosti ili v razdum'e, no tryahnul  golovoj i  glubzhe, pochti na ushi,
natyanul shapchonku. Markel Tihonovich, provozhavshij ego iz Polevki so Svetkoj do
grejdera  po gryaznomu, razzhul'kaniomu  vyezdu, ugadav  podavlennoe sostoyanie
zyatya,  predlozhil  "mushshynskuyu  pomoshch'"   --  Soshnin  otmahnulsya  ot  Markela
Tihonovicha,   pripodnyal  dochku,  tknulsya  gubami  v   ee  mokruyu  shcheku.   --
Vozvrashchajtes' v teplo.  -- I  poshlepal  po zhidkoj  gryazi,  zakryvayas'  kucym
vorotnikom pal'to  ot sypuchego dozhdya, v kotorom  net-net i prosekalas' iskra
snega.
     Dremlya na hodu, on svernul  na korotkuyu dorogu, cherez polya i perelesok,
spugivaya s neryashlivogo i lohmatogo zhniv'ya, po  kotoromu rossyp'yu  i vorohami
razbrosano zerno, otyazhelevshih voron, dikih  golubej,  stremitel'nymi  stayami
vrezayushchihsya  v  golye pereleski. Prela sternya, prel nedokoshennyj hleb, budto
bolyachki po bol'nomu telu pashni, razbrosannye kombajnami,  gnili kuchi solomy,
po ryzhim  glinistym  sklonam  rechki,  ozhivshej  ot osennej  mokreti,  mayachili
neubrannye  babki l'na,  mestami  uzhe  uronennye vetrom i snesennye rechkoj v
perekaty, i tam,  peremeshannye s podmytymi ol'hami, lesnym  hlam'em i lomom,
prevra- shchalis' v zaprudy.
     Voron'e,  tyazhelo gromozdyashcheesya  na  gnushchihsya vershinah  elej, na  zherdyah
ostozhij,  cherno  rassypavsheesya  na  rechnom  hlame  i  kameshnikah,  provozhalo
cheloveka  dosadlivym,  sytym vorchaniem: "I  chego  shlyayutsya?  CHego ne  spitsya?
Meshayut zhit'..."  Golye, zyabkie ol'hovniki, ivnyak po obochinam pleshivyh polej,
po holodom  reyushchej rechke, dranoe loskut'e redkih, s oseni ostavshihsya list'ev
na chashche i prodrannoj sharage, telyata, vygnannye na holod, na podkormku, chtoby
ekonomilsya  furazh,  prosevshie  do  kolen  mezh  kochek   v  bolotinu,  kamenno
opustivshie  golovy, nedvizhnye sredi ostyvshih  polej, kusty mokrogo veresa na
vzgorkah, napominayushchie poteryavshih chego-to i uzhe ustavshih ot poiska sogbennyh
lyudej,  --  vse-vse  bylo  polno unyloj  osennej  odinokosti,  vechnoj zemnoj
pokornosti dolgomu nepogod'yu i holodnoj, pustoj pore.
     Vozle  tugozhilinskogo telyatnika,  v  zavetrii, pod  stenoj,  pod  nizko
spolzshej kryshej, babenki, bol'shej chast'yu staruhi, zhalis' spinami k shchelyastym,
prelym, no vse  eshche  teplym brevnam.  Zavidev  Soshnina,  oni  vstrepenulis',
zagaldeli vse  razom: "Zlodej! Zlodej! Net na nego upravy. Vechnyj arestant i
brodyaga... Mat' so svetu svel... On s detstva ekij..."
     Soshnin zametil na kryshe telyatnika sorvannyj list shifera, sbrosil s sebya
pal'tishko,  pidzhak i, ostavshis' v fioletovoj vodolazke, pizhonski  obtyanuvshej
ego  ot  bezdelicy polneyushchuyu figuru, podprygnul,  uhvatilsya za nizshuyu  slegu
telyatnika, vzobralsya na kryshu,  perebirayas' rukoj  po reshetinniku, spustilsya
na potolok iz  kruglogo zherd'ya, otodvinul pyatok otesannyh i zagnannyh  v paz
prognutoj maticy zherdin, sprygnul  v pomeshchenie s edva teplyashchimisya v  prohode
pod potolkom zheltymi elektrolampochkami, sprygnul  nelovko,  udarilsya bol'noj
nogoj o vyboinu v polovice, priosel na skol'zkuyu zhizhu, zapachkal bryuki.
     Na temnom polu, iskroshennom  v  truhu na stykah, v vydavlennoj iz shchelej
nikotinno  svetyashchejsya zhizhe, stoyali  i  tupo  glyadeli na  prishel'ca neskol'ko
bol'nyh telyat,  ne  mychali,  korma  ne  prosili,  lish'  utrobno  kashlyali,  i
kazalos', samo gluhoe, polutemnoe  prostranstvo skotnika vykashlivalo iz sebya
v syruyu pustotu pustoj zhe  vzdoh bez stona, bez muki. Ni k chemu i ni k  komu
eti starcheski hripyashchie zhivotnye ne proyavlyali nikakogo  interesa, lish' vdali,
gde-to v zaglush'e, podal vyalyj golos telenok i tut zhe smolk v beznadezhnosti,
poslyshalsya edva  slyshnyj hrust, budto koroed nachal  rabotat'  v brevne,  pod
zabolon'yu:  telenok,  dogadalsya  Soshnin po izgryzennym  zherdyam  peregorodok,
kormushek  i sten, gryz  preloe  derevo skotnika.  Eshche  odin telenok,  sroniv
zherdochku,  vyshel  iz  razmichkannogo  v gryaz'  zagonchika,  lezhal na  sklizkoj
tesine, a drugoj telenok, svesivshis'  cherez peregorodku, sosal ili zheval ego
uho, pustiv gustuyu, dlinnuyu slyunu.
     Po skol'zkomu  koridoru, s bokov kotorogo, slovno na  brustvere  okopa,
nagreben  byl navoz, Soshnin  proshel  v kormovoj  ceh,  otper  zakrytyh  tam,
nasmert'  perepugannyh  zhenshchin. Oni zavyli v  golos  i, obgonyaya drug druzhku,
brosilis' iz  telyatnika v  protivopolozhnuyu, priotkrytuyu dver', vozle kotoroj
na stoge  svezhepahnushchego sena,  utrom privezennogo na berezovyh  volokushah s
lesnoj delyany, bezmyatezhno spal Ven'ka Fomin.
     Soshnin  styanul ego s voza, grubo potryas za  otvoroty telogrejki. Ven'ka
Fomin dolgo na nego  pyalilsya, morgal, utiral rot rukoj,  ne ponimaya, gde on,
chto s nim?
     -- Ty kovo?
     -- YA chevo. Vot ty kovo?
     -- YA tya sprashivayu, ty kovo?
     -- Pojdem za vorota, tam zhenshchiny tebe ob®yasnyat, kovo i chevo.
     -- Turist,  pala!  -- vzrevel Ven'ka Fomin i  vyhvatil iz  sena  vily s
lomanym cherenkom. Vily drevnie, rzhavye,  o  dvuh  rozhkah,  tolsto oblyapannyh
navozom, i sredi  nih ryzhie pen'ki eshche dvuh obkroshennyh,  slovno vybolevshih,
starikovskih zub'ev.
     "Oh uzh eta obezmuzhichevshaya derevnya! Vse v nej ne zhivet, a dozhivaet..."
     -- Zaporyu,  pala!.. -- Ven'ka poshel na Soshnina,  derzha  vily napereves,
slovno pehotinec s vintovkoj v boyu.
     -- Bros' vily, merzavec!  --  Soshnin  dvinulsya navstrechu Ven'ke Fominu,
chem ves'ma ego ozadachil.
     -- Ne  podhodi, pala, zaporyu! Ne  podhodi! -- zapoloshno  vizzhal  Ven'ka
Fomin, pyatyas'  k zadnim  poluotkrytym vorotam  telyatnika, chtob, brosiv vily,
ushmygnut' v pritvor, skryt'sya v rodnyh polyah i pereleskah.
     Soshnin  otsek zlodeyu  put'  k otstupleniyu, prizhimaya ego  v ugol. Ven'ka
Fomin  byl telom  i licom ispitoj, v  rannih glubokih morshchinah, podglaz'ya --
chto  golye  myshata  s  lapkami,  pena   hinnym  poroshkom  nasohla   v  uglah
rastreskavshihsya gub. Bol'noj, v obshchem-to, uzhe  propashchij i zhalkij chelovek. No
pakostnyj, zlo pakostnyj, i ot nego mozhno zhdat' chego ugodno.
     -- Bros' vily! -- ryavknul  Soshnin  i podprygnul k  Ven'ke Fominu, derzha
ruku naperehvat.
     Ven'ka   Fomin,  prizhavshis'  spinoj  k   stene,  podnyal  vily,  kak  by
zagorodivshis'  imi. I tut by svalil ego podsechkoj Soshnin, otnyal by vily, dal
by po shee razok -- za  vseh obizhennyh i  ugnetennyh i povel by v Pochinok, na
avtobus, da vozle vorot  naryvom naplyla navoznaya zhizha, priporoshennaya sennoj
truhoj.  Privykshij  k tverdoj, oporistoj  obuvi  --  yalovym  sapogam, k dvum
tverdym,  pruzhinistym  nogam,  Soshnin  v uzkonosyh  shtibletah  poskol'znulsya
hromoj nogoj, nelovko upal  na ruku --  i srabotala, srabotala podlaya natura
lagernika  --  bit'  lezhachego.  Ven'ka  Fomin korotko tknul  vilami.  Soshnin
mgnovenno ushel ot udara v grud',  no vily vse zhe dostali ego, i rzhavyj rozhok
kak  by nehotya  s hrustom voshel v  zhivoe telo,  v plecho, pod  sustav. Ven'ka
Fomin po-shakal'i oskalivshis', nadavil na vily, prikolol Soshnina k korichnevoj
gniloj plahe.
     Ryvkom vskochiv, Soshnin  shvatilsya za  oblomysh  cherenka vil,  pytayas' ih
vydernut'. Bol' pronzila ego, povyazala.
     -- Govoril,  ne  lez', pala!  Govoril, ne  lez'... --  vzhimalsya v  ugol
perepugannyj Ven'ka  Fomin, vytiraya razom vspotevshee lico i  guby  zapyast'em
ruki. Vysohshaya pena kroshilas', opadala perhot'yu s tresnuvshih gub, zastrevala
v reden'koj besporodnoj shchetine Ven'ki Fomina.
     -- Vytashchi vily, gad! -- s gluhim otchayaniem zakrichal Soshnin.


     Dal'she   vse   svershalos'  v  zatormozhennom   udalenii.   Ven'ka  Fomin
neskol'kimi malosil'nymi  ryvkami,  molniyami  rassekavshimi  golovu  Soshnina,
vydernul  vily,  i Leonid  uvidel na  rzhavom  zubce  sgustki krovi, nechistye
sgustki  na  nechistom, slovno  plastilinom  obleplennom, zubce,  poshatnulsya,
zazhal rukoj  bryznuvshuyu krov',  upersya  lbom v stenu, tozhe pahnushchuyu  mochoj i
toshnotvornym  silosom. Malost' otdyshavshis',  on dostal nosovoj platok, synyl
ego  pod vodolazku, natyanul na platok lyamku  majki. Mgnovenno  propitavshijsya
krov'yu platok skol'zko poneslo s plecha na zhivot.
     -- Davaj platok! -- ne glyadya  vytyanul Soshnin  ruku.  Ven'ka Fomin sunul
emu zataskannyj, seryj  komochek.  -- CHto zh ty nadelal, skotina! -- prostonal
Soshnin, brosaya  gryaznuyu tryapicu v plaksivo-ugodlivuyu mordu Ven'ki Fomina,  i
kinulsya na svet, zazhimaya ranu.
     Baby-skotnicy uvideli uzhe daleko za  telyatnikom  begushchih drug za drugom
po  gryazi  Soshnina  i  Ven'ku  Fomina,  podumali,  chto  bandyuga  gonitsya  za
chelovekom,  chtoby  ego  zarezat', zavyli  v  golos. Nado  bylo  vernut'sya  k
telyatniku,  nadet' pidzhak,  pal'to,  nado  bylo  bezhat'  v  Polevku, prosit'
Markela Tihonovicha zapryach' loshad'.  No loshad' mozhet okazat'sya v lesu  ili na
silosnyh  yamah, a  to  i na zhniv'e  pasetsya, nachnut vsem  polevskim  narodom
prichitat', lovit', zapryagat', poteryaetsya duga ili homut, u telegi  vyvalitsya
shtyr',  koleso  spadet  sredi gryazi s  osi, zavyaznut  na  vyezde  ili  sred'
proselka.  U Markela Tihonovicha "k grude podopret", sama CHashchiha, kak vsegda,
vystupat' primetsya,  otyskivaya  vragov, Svetku perepugayut i, chego dobrogo, s
soboj voz'mut...
     Ne tol'ko nosovoj platok, no i majka kisel'nym, lipkim sgustkom spolzla
k  poyasu.  Krov'  propitala  vodolazku,  ozhgla  bedro,  zachavkala   v  levoj
shtibletine. U ranenogo nachali obsyhat' guby, vo rtu poyavilsya privkus zheleza.
"Tak bystro! Hudo moe delo..."
     -- Pomogaj! -- sorvanno prohripel Soshnin.
     Ven'ka  Fomin  suetlivo  podstavilsya, zahlestnul  ruku Soshnina na svoej
toshchej  shee -- videl v kino ili na fotografiyah, nedoumok, kak vynosyat ranenyh
s polya boya.
     -- 0-o-oj,  pala,  popalsya-a...  Opyat' popalsya! --  vyl  on. --  Tak ot
tyuryagi,  vidno, mne nikuda i  ne  ujtit'.  Dolya moya, pala,  propashchaya... -- S
Ven'ki  Fomina  katilsya slabosil'nyj pot.  V  nemoshchnyh gryaznyh  struyah  pota
drozhala sennaya  truha, i,  kogda kasalas' gub, on slizyval gryaznuyu  smes' i,
zabyv ee splyunut', glotal gorech', prodolzhaya vyt' i pri chitat'.
     Hogi  Soshnina  slabeli, svet serel, shevelilsya, plyl ryb'ej sliz'yu pered
glazami. Ego  mutilo ot zapaha Ven'kinogo gryaznogo  pota, ot duri naz'ma, ot
gor'kosti sena, dushilo skipidarnoj ostrotoj telyach'ej mochi  ili chelovech'ej --
razbojnik Ven'ka  Fomin,  zhravshij vsyakuyu  vsyachinu,  vplot'  do  razvedennogo
gutalina  i pudry, davno  szheg  pochki i  hodil v  prelyh portkah. Zapahi  ne
slabeli, ne rassasyvalis' na holodnom vetru, naoborot, vse  plotnee okruzhali
Leonida, klubilis' nad nim i v nem, podnimaya iz razlozh'ya grudi potok rvoty.
     ...Na  dveryah pochinkovskogo  medpunkta  visel  drevnij ambarnyj  zamok.
Voskresen'e.  Zlodej  i  postradavshij  postoyali  v  obnimku  pered   dver'yu,
preryvisto  dysha,  obrechenno  glyadya  na  zamok.  Ven'ka  usadil  Soshnina  na
krylechko,  prislonil  k  stene, zabotlivo  nabrosil  na  nego  svoyu,  psinoj
propahshuyu, telogrejku.
     --  YA chichas... chichas, chichas...  YA  ee, palu, s-pod zemli dostanu! S-pod
egerya vytashshu, koli on na ej ohotnichat... CHichas, chichas...
     Nikto na fel'dshericu ne ohotilsya, ona  ni na kogo ne ohotilas', v godah
uzhe  byla,  i,  kak polozheno  ravnopravnoj zhenshchine,  v  usladu  ispol'zovala
voskresnyj  den' -- stirala,  myla,  pribiralas'. I v  medpunkte u  nee  byl
polnyj  poryadok, i lekarstva neobhodimye byli: jod, binty, vata, dazhe spirtu
puzyrechek ne vypit. I sama fel'dsherica chista, obihodna, hot' zametku pro nee
pishi v gazetu. Hvalebnuyu. Vot vyzdoroveet i napishet! -- etot  vyalyj problesk
yumora  poslednij  raz posetil v tot den' vsegda sklonnuyu k ironii, poslednee
vremya -- samoironii, tvorcheski nastroennuyu golovu il' dushu Soshnina.
     Fel'dsherica,  snorovisto i  lovko perevyazyvavshaya Soshnina, migom snyala s
nego sklonnost' k  legkomu nastroeniyu, kotorym postradavshij pytalsya podavit'
v  sebe strah, slabo nadeyas',  chto polozhenie ego ne stol'  uzh i opasno, chtob
vpadat' v paniku.
     -- Oj,  kakaya  gryaznaya  rana! Puzyritsya...  krov'  puzyritsya...  Plevra
zadeta. Kto  eto  vas?  Neuzhto  ty, nedonosok?! -- vozzrilas' fel'dsherica na
Ven'ku Fomina, izmuchenno  otdyhivayushchegosya na poroge medpunkta  i "vprityrku"
-- lagernik zhe! SHtatnyj uzhe! -- pokurivayushchego v  rukav. -- Milicionera!  Pri
ispolnenii!..  Budet tebe,  budet!..  --  I pomogla  lech' Soshninu na topchan,
prikryla ego, oznobno drozhashchego, prostyneyu, polovichkom i sverhu  svoim davno
iz mody vyshedshim bolon'evym plashchikom...
     -- On che, milicioner?!
     -- A ty  ne znal!  -- derzha  ruku  poverh  odezhonok,  chut'  prihlopyvaya
ranenogo, tochno rebenka, so zloj nepriyazn'yu skazala fel'dsherica.
     -- Da otkul'?
     -- Zyat' CHashchinyh, s Polevki.
     -- Oj, pala! -- vzvyl Ven'ka.  -- CHe ego v Tugozhilino-to prineslo? Duba
dast... K stenke zh...
     -- Takomu davno k stenke pora. Vyd' na ulku kurit', chasotoshnyj.


     Iz hajlovskoj bol'nicy otvetili -- net  benzina, da i voskresen'e, da i
voobshche v  sel'skuyu mestnost' oni ne obyazany posylat' mashiny "skoroj pomoshchi".
"Nado, tak vezite bol'nogo na svoem transporte".
     Hajlovsk  govoril  s  sel'skim  fel'dsherom  nadmennym golosom  stolicy;
Soshnin  podtyanul k sebe telefon, pozvonil na kvartiru  nachal'nika rajotdela,
Alekseya Demidovicha Ahlyustina, poprosil pomoch'  benzinom i prikazat' "skoroj"
dostavit' ego v oblastnuyu bol'nicu.
     -- Rana opasnaya, Lenya?
     -- Kazhetsya, opasnaya, Aleksej Demidovich.
     -- Vseh na nogi podymu!


     Ahlyustin primchalsya na  mashine "skoroj pomoshchi" i,  uvidev Ven'ku Fomina,
zatryassya ot gneva:
     -- Smorchok ty,  smorchok! Pakost' ty, pakost'! Zachem  zhe  ty na  svet-to
yavilsya? Izvodit'  polnocennyj  narod!  Ah,  alkashi vy, alkashi,  pogubite  vy
derzhavu...
     Soshnina pomestili  v  salone mashiny  na nosilkah.  Fel'dsherica  nakryla
ranenogo odeyalom, prinesennym iz doma, sela v golovah ego.  V etu zhe  mashinu
namerilis' bylo vtolknut' i  Ven'ku Fomina,  chtob srazu ego sdat' v  SIZO --
oblastnoj sledstvennyj izolyator.
     -- Grazhdanin nachal'nik! Grazhdanin nachal'nik! -- vzmolilsya Ven'ka Fomin,
upirayas' rukami v raskrytuyu mashinu. -- Dodushit dorogoj! On mozhet... On pochti
bez pamyati...
     -- Govoryu -- mraz'! |ko drozhit, pashchenok, za svoyu zhiznenku. Nu, Lenya! --
otecheski pogladil po grudi Soshnina Aleksej Demidovich. -- Krepis', Lenya. -- I
razvel rukami po-starikovski nesurazno  i kartinno.  Ponyav  eto,  nabychilsya,
otvernulsya,  izbegaya  privychnyh  filosofskih izrechenij, -- tak oni  tut byli
neumestny.
     Sovsem uzh bylo tronulis', kak  vdrug, razbryzgivaya gryaz', primchalsya  na
motocikle  vsadnik v  ochkah, v  gorbatom kombinezone, na  hodu, schitaj  chto,
sprygnul  s motocikla,  zaskochil v mashinu  "skoroj pomoshchi", prichitaya golosom
Pashi Silakovoj:
     -- Lenya! Leonid Vikent'evich! Da  chto zhe eto takoe?! A-ah ty, pas-skuda!
A-ah ty, vonyavka!.. Da ya tya!..  -- brosilas'  ona  na Ven'ku Fomina, svalila
zlodeya v gryaz', sela na nego verhom i prinyalas' voltuzit'.
     Aleksej  Demidovich  edva otnyal Ven'ku Fomina  i,  volocha  ego, smyatogo,
gryaz'yu oblyapannogo, k sel'sovetu, mahnul rukoj -- poezzhajte, mol, poezzhajte.
Pasha  Silakova  vse  naletala  szadi  i  otveshivala Ven'ke  Fominu  pinkarej
zdorovennymi sapogami.  I  s sapog  ili ot zada volochimogo  zlodeya, budto  v
zamedlennom kino, leteli oshmetki gryazi i naz'ma. Ven'ka Fomin, kak dityatya ot
roditel'skogo remeshka, pytalsya prikryt' zad ladonyami.
     -- Da poezzhajte zhe! -- prostonal Leonid.


     Pasha Silakova, pinayushchaya  Ven'ku  Fomina, sobstvennyj  ston i slova: "Da
poezzhajte zhe!.."  -- bylo poslednim, chto v®yave  slyshal  i pomnil Leonid.  Na
grejdere  i  po  sklonam logov,  razmytyh osennimi  dozhdyami, luzhi,  luzhi,  v
vyboinah pod gryaz'yu  sklizkij led.  Bilo,  podbrasyvalo,  trepalo mashinu  na
pustynnoj,  vsemi  zabytoj  doroge.  Ranenyj  pogruzilsya v tyazheloe  zabyt'e.
Videlas' emu razdavlennaya krysa. V Vejske vo vremya dezhurstva on chasto  hodil
v blinnuyu, raspolozhennuyu v samom centre goroda, no v tihom pereulke i ottogo
malolyudnuyu. Zdes' rabotali vese lye rumyanye devki v pyshnyh kaporah iz marli.
Oni ne zhaleli dlya Soshnina  masla,  podsushivali bliny na skovorodke do hrusta
-- kak tetya Lina.
     Edut  odnazhdy milicionery na dezhurnoj mashine  po  zelenomu  pereulku  i
zryat:  iz  starogo,  podgnivshego  doma  cherez  pereulok  v blinnuyu  shestvuet
ogromnaya, puzataya krysa s gusarskimi usami. SHofer  pribavil  skorost', krysa
smertno  vzvizgnula.  K vecheru na  zemle  ostalsya  klochok shkurki:  gorodskie
sanitary -- vorony sklevali padal'. S teh por Soshnin ne zahodil v blinnuyu, i
stoilo emu  ee  vspomnit'  --  yavlyalas'  dorodnaya,  bryuhataya krysa -- i  ego
nachinalo  vyvorachivat'. V puti  ot Pochinka  vyvorachivalo  tak, chto  nachalis'
spazmy v serdce. Ot pristupov rvoty puzyrilas' iz rany krov'.  Ranenyj oslab
za dorogu  do togo, chto ves' do  gorla  pogruzilsya v zheltuyu navoznuyu  zhizhu i
kakim-to,  emu  uzhe  ne  prinadlezhashchim  usiliem  vzdymal  golovu,  ne  daval
zahlestnut'  zharko raspahnutyj  rot  vonyuchim  potokom, no  s  krysoj  nichego
podelat' ne mog --  ona vse  vizzhala i vizzhala  pod nim, osobenno  gromko na
razvorotah, pochemu-to rozhaya i rozhaya mokryh, golyh krysyat.
     Vyehali na  asfal't, krysa smolkla, no  otdelilas' ot tulovishcha  golova,
zagremela po zheleznomu polu, katayas' iz ugla v  ugol. Vot i golova hrustnula
pod kolesami,  pravda, bez  vizga, i ostalas'  na rastreskavshemsya  asfal'te,
beskrovnaya, s  otkrytymi  zhivymi  glazami. Vozle dorogi, na  vershinah chernyh
elej  sideli chernye vorony, chistili klyuvy o  vetki,  sobirayas'  rasklevyvat'
golovu. Nachnut  oni ee s glaz, s zhivyh, sero-golubovatyh, s detstva  vedomyh
Leonidu glaz russkogo severyanina.
     -- Golovu!.. Zabyli moyu golovu! Golova-a-a-a! Podbe-ri-i- ite-e!
     Emu kazalos',  on krichal tak  gromko, chto ego slyshno dazhe  voronam,  i,
spugnutye krikom, oni razletyatsya, ne tronut golovu. No on lish' slabo shevelil
gubami,  isterzannymi do myasa.  CHto-to  prikasalos'  k  nim,  obzhigalo  rot,
pronzalo nozdri, udaryalo v to mesto, gde dolzhna byt' golova, i on hotya by na
korotkoe vremya  poluchal peredyshku, soznavaya, chto  zhiv, chto  golova s nim, na
meste.
     No vot  na meste golovy zamel'kal svet milicejskoj migalki-vertushki, no
ne sinim i ne krasnym svetom morgala vertushka, a pochemu-to iavozno-zheltym, i
snova zadiral ranenyj lico, ne daval zhizhe zalit' rot, nozdri, no zheltye valy
naplyvali neumolimo, medlenno, budto sera iz  podrublennogo dereva. Sleplyalo
rot Leonida, skleivalo nutro, dushilo  i  dushilo gorlo, sudorogi ot  nehvatki
vozduha skryuchivali ego, vyazali v uzel, rvali zhily.
     Navalivshis' negruznym telom na Soshnina, ne v silah  uspokoit', uderzhat'
konvul'sii ranenogo tela, derevenskaya fel'dsherica zalivalas' slezami:
     --  Milen'kij...  Milen'kij...  --  umolyala,  prosila,  krikom  krichala
fel'dsherica.   --   Ne  mechis'!  Ne   mechis'!   Uspokojsya!  Krov'...  shibchee
krovotechenie.  Milen'kij... milen'kij...  Skoro. Gorod  skoro.  Milen'kij...
milen'kij!.. Skol'ko v tebe sily-to! Ty vyzhivesh'. Vyzhivesh'...



     Ochnulsya Leonid  cherez sutki posle  operacii,  kotoruyu  delal vse tot zhe
nezamenimyj Grishuha Peretyagin, no uzhe vmeste s brigadoj pomoshchnikov, v toj zhe
hirurgicheskoj palate, v kotoruyu  popadal Soshnin s polomannoj nogoj. Lezhal na
toj zhe  kojke, vozle okna.  Za oknom, znal Leonid, est' sohlaya vetv' starogo
topolya, i k nej prikreplen, tochnee, vvinchen v nee "stakan" radioprovodki. Ot
"stakana",  ot  rzhavoj   rez'by  kovanogo   kryuka,  radostnymi  provodchikami
vsazhennogo  syuda,  dolzhno byt',  eshche v  pervoj pyatiletke,  i  zasohla  vetka
dereva. Oputannyj provodami,  obstavlennyj  sklyankami, Soshnin hotel i ne mog
poshevelit'sya, chtob  uvidet' znakomyj topol', znakomuyu  na  nem hrupkuyu,  kak
kost', vetku i na nej belyj-belyj "stakan", vrosshij v plot' dereva.
     Po  prikosnoveniyam ruk  i po zapahu  volos, kotorye kasalis'  ego lica,
poroj zaleplyaya rot, zatem i glazami, cherez koleblyushchijsya, tumanom naplyvayushchij
svet, on uznal  Lerku. Ona popoila  ego iz lozhechki. Izdaleka doneslo do nego
golos.  Soobshchalos': bol'noj  otkryval glaza. CHtoby  dokazat' sebe, chto on ih
dejstvitel'no otkryval i mozhet ih otkryvat', Leonid proizvel v sebe ogromnuyu
rabotu, s bol'shim napryazheniem sosredotochilsya, styanul v odno mesto vse, chto v
nem slyshalo, oshchushchalo  i  zhilo, -- uvidel  topol'  za oknom, i odinokuyu suhuyu
vetku, i na nej belyj-belyj "stakan". Budto ruka v dranoj perchatke protyanula
emu  bol'shoj  kusok sahara,  ni  s  kakogo  boka  ne  obkolotogo,  snezhnogo,
zimne-prazdnichnogo, sladkogo.  Osennim vetrom shevelilo, snimalo ostatki kory
s otzhivshej  vetki, no vyshe  nee  eshche bilas'  rossyp'  primerzlyh list'ev, ne
uspevshih otcvest' i opast'  na zemlyu. Malaya  ptaha,  sinica ili shchegol, -- no
tot ved' na rep'yah osenyami zhiruet, -- vybirala kozyavok, na zimu upryatavshihsya
v  kore i v list'yah,  netoroplivo obsharivaya  stvol, vetvi,  i, kogda klevala
sterzhenek lista, on, potrepetav, otvalivalsya, merzlyj, tyazhelyj, bez pareniya,
s pugayushchim pticu zhestyanym zvonom padal vniz, i  ptaha otparhivala v  storonu
ili  vverh, provozhaya  zorkim glazom  list.  Uspokaivalas' i  snova  nachinala
kormit'sya.
     "I tak vot vsyu  zhizn'! V poiskah korma, v hlopotah,  v  ozhidanii vesny.
Prelest'-to kakaya!.."
     Pochuvstvovav vzglyad cheloveka, ptaha prekratila poisk, koketlivo skloniv
golovku s  detski syten'kimi, limonno-zheltymi  shchekami, glyanula na nego cherez
steklo  i  tut  zhe uspokoenno prodolzhila rabotu,  ponyav,  chto  ot  nemoshchnogo
cheloveka net ej nikakoj opasnosti.
     -- Py... py... pti-chka! -- proshelestel  edva  slyshno Leonid i zaplakal,
ponyav, chto vidit zhivuyu ptichku i ona ego vidit. ZHivogo.


     Eshche cherez sutki on sprosil, ne otkryvaya glaz:
     -- Ide ya?
     --  Ideya  vse  ta  zhe:  pobezhdat'  zlo,  utverzhdat'  dobro.  --  Skvoz'
zalozhennye  ushi,  cherez tugo  i plotno natyanutye pereponki, vse eshche izdaleka
probilsya k nemu golos Lerki.
     On promorgalsya, osmotrelsya. Pryamo ot zheny, ot Lerki,  k  nemu,  k muzhu,
protyanuty tolstye provoda! Oni naveki krepko svyazany.
     K nemu nachal vozvrashchat'sya yumor. Ob sem'e! Samaya eto yumornaya nynche tema.
Po  trubochkam  sochilos' chto-to  svetloe, katalos' busami kruglyh  puzyr'kov.
Provoda vyglyadeli  vynutymi iz mertvogo tela zhilami, no shariki v  steklyannyh
trubochkah katilis' veselo i zhivo. Tozhe horosho. Prosto tak horosho. Bez yumora.
|to chto zhe poluchaetsya: kak emu prishili  nogu, tak on otsyuda i ne uhodil, chto
li? Ili ego vnov' izurodovali?
     A-a, Tugozhilino.  Telyatnik.  ZHenshchiny.  Ven'ka  Fomin... "Da chto zhe  eto
takoe? B'yut i b'yut. Kalechat i kalechat...  Kogda zhe etomu konec budet?" ZHalko
sebya sdelalos' Leonidu, vnov' ego na slezu povelo. On  hotel otvernut'sya, da
nevozmozhno --  provodami oputan,  derzhat  oni  ego,  i sil  netu.  Lerka, ne
spavshaya dve nochi, uvidev slezy na lice muzha, tozhe zakrylas'  rukoj, no slezy
prosochilis' skvoz' ee pal'cy.
     --  Ty  kogda-to slozhish'  udaluyu  golovu!  --  rugalas'  Lerka,  horosho
pygalas'. Slushal by i slushal. Voobshche vse i vseh slushal by, na vse i  na vseh
glyadel by i glyadel -- takoe eto  schast'e! -- V derevne, Bogom, nachal'stvom i
lyud'mi zabytom uglu, obezvredil prestupnika! U nas vezde est' mesto podvigu,
da? CHut' ne podoh!
     On s trudom  podnyal  ruku, opustil ee na Lerkino koleno, vspomnil  ego,
krepen'koe, krugloe, vysvechennoe solncem, tam, v lespromhozovskom obshchezhitii,
davno-davno,  v  kakoj-to zhizni,  v  kakom-to  veke. Peredohnuv, nashchupal  ee
pal'cy, poproboval szhat' ih.
     -- Tam, v tom uglu, tebya... duru...
     -- Vstrenul, -- podskazala ona.
     -- Aha!
     -- I chto zhe? YA vstretil vas, i vse byloe v otzhivshem serdce ozhilo?..
     -- Aha, ozhilo!
     -- Nu, ty daesh'! Na laski povelo zhestokogo opera. V  liriku brosilo. --
Lerka otvernulas' k oknu, smargivaya slezy. -- I pravda, ptichka! -- udivilas'
ona. -- Nu, zorok, orel! Nu, primetliv! Uma by eshche malen'ko, i byl by  muzhik
hot' kuda!
     -- YA  i  tak  chereschur  umnyj,  i  ot uma zhit' mne  kak-to nelovko,  um
bol'shoj, odezhka tesnaya, rukava korotkie, shtany do kolen.
     -- Vri  bol'she!  Umnyh na  rzhavye  vily  ne  sazhayut.  Umnyh,  da  eshche i
pisatelej -- iz pistoletov b'yut.
     -- Bud' ya v forme... On za turista-intelligenta menya prinyal... ikony da
pryalki kotorye  vysharivayut... -- Podyshal: nekuda toropit'sya-to,  a poboltat'
tak  ohota, davno s  zhenoj ne boltal. --  Intelligenty chto? Ih dolzhno rezat'
ili strich'...
     -- Nel'zya tebe mnogo  shutit'. Na  shutki umstvennost' i sila tratyatsya. U
tebya ni togo, ni drugogo...
     -- Kak ya hochu zhrat', staruha.
     -- O-o! Vot eto drugoj razgovor.


     Vykarabkalsya! I na  etot raz vykarabkalsya!  Na tretij  ili na chetvertyj
den'  prishla  "podyvyt'sya"  na rodstvennika rumyanaya,  tol'ko eshche  nachinayushchaya
polnet' povariha  iz bol'nichnoj kuhni  --  ot nee  perelili Soshninu krov' --
okazalas' nuzhnaya emu gruppa.
     Ostanovivshis' v otdalenii, divchina pozdorovalas':
     -- Zdoroven'ki buly! Nu, yak vono, zdorovyachke, tovarishchu lejtenant?
     Soshnin  sdelal  neveroyatnoe  nad soboj  usilie,  chtoby ne  rasplakat'sya
snova, pomanil divchinu k sebe:
     -- Podojdite.  Podojdite poblizhe! -- serdce Soshnina sorvalos' s  mesta:
"Da radi  takih  vot..." -- Zdorov'e moe...  nalazhivaetsya. --  On vzyal  ruku
povarihi i  poceloval do zhil izmytye, vyedennye krahmalom i  uksusom pal'cy,
pahnushchie lukom i eshche chem-to rodnym,  teti Lininym,  teti  Graninym. Podkopiv
silenok,  on i v shcheku poceloval divchinu, v  tuguyu, rumyanuyu, chut' izvetrennuyu
shcheku,  chem okonchatel'no  smutil ee, i, chtoby  razveyat' smushchenie,  ukazal  na
ulybayushchuyusya skvoz'  slezy Lerku.  -- |to moya  zhena! Bez perezhitkov zhena.  Ne
revni- vaya, potomu kak sovremennaya...
     Poltora mesyaca v bol'nice,  eshche  mesyac po bol'nichnomu --  i  invalidnaya
gruppa. Poka  na god. CHto dal'she? Konechno, gorotdel bol'shoj, da  i oblastnoe
upravlenie  vnutrennih  del  --  predpriyatie  raznoobraznoe,  v kakom-nibud'
zakutke  najdut  emu  tihuyu,  neopasnuyu rabotu, na  dozhivanie do  pensii  po
starosti. No zachem  ona  emu?  Kto  pobyl  na  fronte  razvedchikom, skazyval
Lavrya-kazak,  ploho prizhivalsya v  drugom meste, v  drugih  chastyah. Tot,  kto
porabotal v ugolovnom rozyske na operativnoj rabote, tugo vosprinimal tishinu
i osedlost'.
     Pokazatel'nyj  sud nad Ven'koj Fominym nametili bylo provesti v derevne
Tugozhilino.  Otperli davno ne dejstvuyu- shchij  tugozhilinskij  klub, no on  tak
promerz i takie v nem byli polurazvalivshiesya pechi, chto resheno bylo pereehat'
na central'nuyu usad'bu, v  pochinkovskij possovet. Dom kul'tury zakryt -- ego
eshche letom nachali remontirovat' naezzhie s Karpat shabashniki i zatyanuli rabotu.
     Poka podsudimogo vozili da vodili  tuda-syuda,  uspeli  shustrye  babenki
"nezametno" pereodet' Ven'ku Fomina v chistoe, pokushat' emu sprovorili i dazhe
vypit'.  Podruga  Ven'ki  Fomina,  Arina  Timofeevna  Tarynicheva,  vse obidy
prostila emu, norovila byt' poblizhe k "serdechnomu zaznobe", nezametno sovala
v karman sigarety, spichki, konfetchonki v zamusolennyh obertkah.
     Narodu na sud navalilo  vidimo-nevidimo!  So vseh  okrestnyh  dereven',
odevshis'  v   prazdnichnoe,  ehali  na   velosipedah,   motociklah,  garmoshki
zazvuchali, vypivohi ob®yavilis'. Skuchno i monotonno zhivushchij po poluopustevshim
derevushkam  lyud  byl   rad  lyubomu  sluchayu  sobrat'sya  vmeste,   posudachit',
rassprosit'  drug  druga  o  zhit'e-byt'e.  Ponimaya,  chto  prichinoj  lyudskogo
vozbuzhdeniya yavlyaetsya  on, podsudimyj  derzhalsya gogolem,  shibko zhestikuliruya,
rasskazyval chto-to babenkam, uloviv moment, podoshel k postradavshemu, hlopnul
ego po plechu  po ranenomu i  pointeresovalsya zdorov'em. Ven'ka Fomin znal ot
Ariny -- chelovek  chut' ne umer, na  pensiyu  ugodil --  i,  carapaya  zatylok,
hohotnul, luchshe b, mol,  bylo, esli b Soshnin  tknul vilami ego -- poluchal by
pensiyu  tovarishch  Fomin,  guzhevalsya  v  svoe   udovol'stvie,  a  Soshnin  imaj
prestupnikov da imaj.
     --  Vopshe, izvini! -- poser'eznev, zaklyuchil  Ven'ka Fomin. --  Ne znal,
shto ty zdeshnyj. Zdeshnyh muzhikov ya beregu. Ih malo.
     Vo  vremya suda Ven'ka  Fomin byl delovit, revnivo  sledil za tem,  chtob
process shel  po  vsem  pravilam, popravlyal sud'yu, zasedatelej,  obvinitelya i
advokata,  esli oni  chto-to  processu-  al'noe  narushali  ili govorili ne po
ulozheniyu i kodeksu. Uyasniv, chto Ven'ka Fomin na praktike postig slozhnoe delo
sudoproizvodstva, narod uvazhitel'no ego slushal --  golova  umnaya u cheloveka,
raz takuyu slozhnuyu nauku prevzoshla, rassuzhdali  baby,  da tol'ko  vot  duraku
dostalas'.
     Sud shel dolgo, kanitel'no. Baby-svidetel'nicy putali pokazaniya, kotorye
ot bestolkovosti, kotorye po naushcheniyu Ariny Tarynichevoj, chtob  Ven'ke Fominu
men'she  dali.  I raznessya  uzhe sluh, chto prisudyat  emu tri  goda, poshlyut "na
himiyu", potomu kak trudovyh kadrov nigde ne hvataet.
     No  Soshnin znal:  Ven'ku  Fomina  zasudyat na  bol'shoj  srok  --  tret'ya
sudimost',  i  podnahvatal  on  statej,  odna  hlestche  drugoj,  i  otvalili
podsudimomu  desyat'  let  strogogo rezhima. On  srazu  protrezvel, zautiralsya
rukavom, melko zatryaslas' rubaha  na  ego spine. Baby zavyli v  golos. Kogda
podsudimomu  predostavili  poslednee  slovo, on slabo  mahnul  rukoj.  Arina
Tarynicheva, ottolknuv konvoira,  s  revom  brosilas' na sheyu  Ven'ke  Fominu.
Kakoj-to nezdeshnij  gromila  p'yano gudel: "N-nipravel'nyj  ekzamin!  Fik-sa!
CHalit'sya v  akademii  chervonec? Za chto?  Prishmotil  lyagavogo? Ih na nash  vek
hvatit. N-nipravel'nyj ekzamin! YA ne odin zadok imel, znayu, chto za mokryatnik
polagaetsya. Kassaciyu pishi, koresh. Ne pomozhet -- bryzni!.."
     Leonid  vylez  iz duhotishchi  possoveta,  ushel na  bereg  reki, v  redkij
sosnyachok,  i  ottuda videl, kak uvozili  Ven'ku Fomina. Na hodu,  v sutoloke
podkonvojnogo uspeli "osvezhit'" serdobol'nye babenki,  on obnimal zarevannuyu
pokornuyu Arinu Tarynichevu.
     -- ZHdi menya, i ya ver-r-r-rnus',  vsem  chertyam  nazlo!  --  grozya  svoim
kostlyavym  kulakom,  krichal  v  sel'skie  prostranstva  Ven'ka Fomin. -- Vse
zhdite! YA, pala, pokazhu koj-komu, kak  roga  sshibayut! YA, pala, nauchu koj-kogo
svobodu lyubit'...


     Leonid poobedal u Pashi Silakovoj i, ne pobyvav u testya s teshchej, uehal v
Hajlovsk na  poputnoj,  ottuda  v polupustoj,  dremnoj  elektrichke katil  po
rodnym  bolotistym mestam,  smotrel v okno na davno privychnye, takie mirnye,
tak pribranno zimoj glyadyashchiesya  polya,  derevushki, polustanki, putevye budki,
na redko i cherno torchashchie v belyh bolotah derevca, na golotelye osinniki, na
pestrye  berezy,  glyadel, polnost'yu  otdavshis'  glubokoj  i  uzhe  postoyannoj
pechali.  Net,  emu  ne  zhalko  bylo Ven'ku Fomina, no  i  torzhestva on  tozhe
nikakogo ne  ispytyval, tem pache zlogo. Rabota  v milicii vytravila iz  nego
zhalost'  k prestupnikam,  etu  vselenskuyu,  nikem  ne  ponyatuyu  do  konca  i
neob®yasnimuyu russkuyu zhalost', kotoraya na veki vechnye sohranyaet v zhivoj ploti
russkogo cheloveka neugasimuyu zhazhdu sostradaniya, stremleniya k dobru,  i v toj
zhe  ploti, v "boleznoj" dushe, v  kakom-to  zatemnennom  ee zakoulke, tailos'
legkovozbudimoe, slepo vspyhivayushchee, raznomyslennoe zlo.
     ...Molodoj  paren', nedavno  konchivshij  PTU,  p'yanyj  polez  v  zhenskoe
obshchezhitie  l'nokombinata, byvshie tam  v gostyah kavalery-"himiki" ne  puskali
molokososa. Zavyazalas' draka. Parnyu nabili mordu i otpravili domoj, bain'ki.
On  zhe  reshil  za eto ubit'  pervogo vstrechnogo. Pervym vstrechnym  okazalas'
molodaya  zhenshchina-krasavica,  na   shestom  mesyace  beremennosti,  s   uspehom
zakanchivayushchaya universitet v Moskve i na kanikuly priehavshaya v Vejsk, k muzhu.
Peteushnik brosil  ee pod nasyp'  zheleznoj dorogi, dolgo, uporno  razbival ej
golovu kamnem.  Eshche kogda on brosil zhenshchinu pod nasyp' i prygnul sledom, ona
ponyala, chto on ee  ub'et, prosila: "Ne ubivajte menya! YA eshche moloda, i u menya
skoro budet rebenok..." |to tol'ko raz®yarilo ubijcu.
     Iz tyur'my molodchik poslal odnu-edinstvennuyu vest' -- pis'mo v oblastnuyu
prokuraturu  -- s  zhaloboj na  plohoe  pitanie.  Na sude  v  poslednem slove
bubnil: "YA  vse ravno kogo-nibud'  ubil  by. CHto li  ya vinovat, chto popalas'
takaya horoshaya zhenshchina?.."
     ...Mama  i  papa  --  knigolyuby, ne  detochki,  ne molodyazhki,  oboim  za
tridcat', zaimeli treh  detej, ploho  ih kormili, ploho  za nimi  sledili, i
vdrug chetvertyj  poyavilsya. Ochen'  oni pylko lyubili  drug druga, im i troe-to
detej meshali, chetvertyj zhe i vovse ni k  chemu. I stali oni ostavlyat' rebenka
odnogo, a mal'chik narodilsya zhivuchij,  krichit dni i nochen'ki, potom i krichat'
perestal,  tol'ko  pishchal i klekal.  Sosedka po baraku ne  vyderzhala,  reshila
pokormit'  rebenka kashej, zalezla v okno,  no kormit'  uzhe  bylo  nekogo  --
rebenka doedali chervi. Roditeli rebenka ne gde-nibud', ne na temnom cherdake,
v chital'nom  zale oblastnoj  biblioteki imeni F. M. Dostoevskogo skryvalis',
imeni  togo  samogo  velichajshego  gumanista,  kotoryj  provozglasil, da  chto
provozglasil,  prokrichal  neistovym  slovom  na ves'  mir,  chto ne  priemlet
nikakoj revolyucii, esli v nej postradaet hot' odin rebenok...
     ...Eshche. Papa s  mamoj porugalis', podralis', mama ubezhala ot papy, papa
ushel iz  doma i zagulyal. I  gulyaj  by on,  zahlebnis'  vinom, proklyatyj,  da
zabyli  roditeli doma  rebenka,  kotoromu ne  bylo  i treh let. Kogda  cherez
nedelyu vzlomali  dver',  to zastali  rebenka,  prievshego dazhe gryaz' iz shchelej
pola,  nauchivshegosya  lovit' tarakanov  --  on pitalsya  imi. V  Dome  rebenka
mal'chika vyhodili -- pobedili distrofiyu, rahit, umstvennuyu otstalost', no do
sih por ne  mogut  otuchit'  rebenka ot  hvatatel'nyh dvizhenij --  on vse eshche
kogo-to lovit...
     ZHit'  mozhno  po-raznomu, horosho  i ploho,  ladno  i  neladno, spravno i
nespravno. Vot ego naparnik  po  specshkole i mnogim dezhurstvam, Fedya Lebeda,
zhil  spravno i  ni  razu  ne  to  chto  ne  ranen, no dazhe ne  pocarapan.  Na
prigorodnom uchastke u nego dacha pochti v tri etazha, da vsya v rez'be, kaminchik
dazhe  est',  v keramicheskom  obodke,  i keramika cvetom,  formoj  i  kolerom
napominaet tu zhe,  kakoyu bezvkusno, zato dorogo oblicovano zdanie oblastnogo
upravleniya  vnutrennih  del.  Na  dache  Fedi  Lebedy mnogo  muzyki,  cvetnoj
televizor,  mashineshka, hot' i  "Zaporozhec",  no  vse zhe svoya --  vse, kak  u
dobryh  lyudej, i  vse kak budto  ne uvorovano, ne  uneseno,  vse  na  bednuyu
milicejskuyu zarplatu priobreteno. "ZHit'  nado  umet'!" -- zayavlyaet s vyzovom
Tamarka,  zhena  Fedi  Lebedy,  rabotayushchaya  oficiantkoj v  restorane "Sever".
Horosho hot', uvlechennaya  soboj,  iskusstvom i chteniem Mayakovskogo, a  mozhet,
iz-za  "nadezhnyh tylov" v sele Polevka, Lerka ne vnimala etomu lozungu.  Nu,
ne  to  chtob  sovsem ne vnimala,  prosto  ne pridavala  togo pervostepennogo
znacheniya emu, kak ta bednaya zhenshchina,  kotoruyu Soshnin videl  goda tri nazad v
elektrichke  tozhe.  Ona  sidela protiv  nego  i  pochti  vsyu  dorogu  plakala,
navalivshis'  na  stenku  vagona  golovoj, utirayas' sperva  nosovym  platkom,
zatem, kogda platok namok i prosolel, sukonnoj kosynkoj, postepenno styagivaya
ee s belovolosoj golovy, kak by svalyavshejsya v sherst' i neryashlivoj ot  davnej
zavivki.
     "Prostite,  -- skazala zhenshchina, perehvativ vzglyad  Soshnina, i, nemnozhko
popraviv volosy i  sebya, dobavila: -- Muzha ya pogubila. Horoshego cheloveka..."
I snova zahlebnulas' slezami. No ej hotelos' vygovorit'sya, i ona rasskazala,
v obshchem-to, ochen' prostuyu istoriyu, do togo prostuyu,  chto hot' voj v golos ot
ee prostoty.
     ZHili  da  byli  muzh s  zhenoj. Skromnye sovetskie sluzhashchie, so  skromnoj
zarplatoj, skromnymi vozmozhnostyami.  Mnogo rabotali, lyubili drug druga. Poka
ne  narodilis' deti, dochka s synom,  begali v kinoshku, hazhivali v  teatr, po
voskresen'yam -- na  reku, zimoj -- na lyzhah za  gorod. CHitali ne ochen' chtoby
mnogo i ne ochen' chtoby "nastoyashchee", no chitali, televizor smotreli, za hokkej
boleli.  Horosho bylo im: rosli deti, vremya katilos' nezametno v trudah  da v
zabotah.  No  vot  ona stala zamechat' vo  dvore mashiny,  za  gorodom dachi, v
kvartirah  druzej i  znakomyh kovry, hrustal', magnitofony,  modnuyu  odezhdu,
krasivuyu mebel'...
     I  ej  tozhe zahotelos' etogo, i stala  ona  podbivat'  muzha perejti  na
druguyu, bolee dobychlivuyu dolzhnost'. On  upersya. Ona  ego razvodom  strashchat',
razlukoj  s det'mi.  Pereshel muzh na dobychlivoe mesto i hop -- prinosit domoj
deneg sverh zarplaty, azh na cvetnoj televizor! Vo vtoroj raz prines deneg na
celyj  kover, a  v  tretij raz... domoj  ne  vernulsya.  I  zhdat' ego  teper'
pridetsya pyat' let...
     Vot byla ona  u  nego  v  kolonii,  na pervom svidanii, privezla pervuyu
peredachu.  "Smotri,  smotri   na  muzha-prestup-  nika!  Lyubujsya!  Ty   etogo
hotela!.."
     "YA  na  koleni pered  nim,  ruki  i nogi  ego celovala, a  on  ot  menya
otvernulsya, ni na chto ne reagiruet, ne plachet.  Peredachu ne  vzyal. Velel god
hotya by ne  pokazyvat'sya  na glaza. Naposledok  tol'ko i  skazal, chto  detej
svoih emu zhalko..."
     Da-a, zhizn' raznoobrazna, i  zhit'  v nej mozhno raznoobrazno. Vot sovsem
nedavno, Soshnin uzhe byl na  pensii,  noch'yu crabotala  signalizaciya  v  novom
rajone,  v  novoj sberkasse,  gde i  deneg-to pochti  ne  bylo. Fedya  Lebeda,
potihon'ku,  polegon'ku   iz  ugrozyska  perebravshijsya   v  GAI,   zatem  vo
vnevedomstvennuyu ohranu, poehal  na signal  s molodym, tol'ko chto okonchivshim
uchilishche sotrudnikom. U Fedi Lebedy oruzhie, i vse  zhe k  kasse poshel molodoj,
bezoruzhnyj sotrudnik  milicii. Podhodit, vidit: v dveryah kovyryaetsya chelovek.
I, kak voditsya: "Vashi dokumenty, grazhdanin"! Tot otvechaet: "SHshas!"  Lezet za
pazuhu, vynaet pistolet i v upor tremya vystrelami valit milicionera.
     Fedya Lebeda,  znachit, zhivoj, zdorovyj. V ob®yasnitel'nyh ob®yasnyaet,  chto
ob®ekt-to sovsem  ne opasnyj i kto  zh  ego znal, chto u obormota  bezmozglogo
est' oruzhie. Fedya Lebeda byl  kapitanom, stal starshim  lejtenantom i segodnya
dezhurit po  otdeleniyu;  so  spokojnoj, ohrannoj  raboty ego  peredvinuli  na
"nespokojnuyu", no on i zdes'  budet rabotat' po principu: "Nas ne trogaj, my
ne tronem"... I do  majora,  a to i  do  polkovnika  dosluzhitsya. Molodoj  zhe
paren' srazu  poluchil vechnoe zvanie -- pokojnichek, potomu kak glupyj byl, po
tajnomu,  tverdomu  opredeleniyu Fedi Lebedy. Soshnin s Fedej  uchilsya,  dolgoe
vremya rabotal,  i  myli  i  dela ego nehitrye, uverennost'  v  ih nezyblemoj
pravil'nosti znal  on  napered. Horosho, hot' rodilsya Fedya Lebeda  v gody, ne
podhodyashchie  dlya  vojny, on  by, popadi na  front, ne odnogo molodogo  duraka
podstavil pod puli vmesto sebya i potom dazhe ne vspomnil by o nih.


     "Takaya   vot  kartina   zhizni",  --  zaklyuchil  Leonid  slovami  Alekseya
Demidovicha Ahlyustina. "Se lya vi, trudno poddayushchayasya teoreticheskomu analizu",
-- glagolet intel- lektualka Syrokvasova.  "|h, zhizn' kubekova, obnyal by, da
nekogo!" -- vzdyhaet Lavrya-kazak. "V ej, v zhizni, zavsegda, kak  na rybalke:
to  klyuet, to ne klyuet..." --  |ta filosofiya  dyadi  Pashi, pozhaluj chto, samaya
blizkaya k dejstvitel'nosti i, glavnoe, dohodchivaya.
     Namotavshij sto dvadcat' let sroku tip, nachavshij molit'sya Bogu i uchit'sya
gramote v vechernej shkole rodnoj  kolonii ochen'  strogogo rezhima, nahodyashchejsya
vo-on za tem lesom, v torfyanyh bolotah; Pasha Silakova, gonyayushchaya na motocikle
po  sel'skim  prostoram pushche yunoshi;  test' Markel Tihonovich, ne prishedshij na
sud, chtoby  "ne  razostraivat'sya";  teshcha,  yavivshayasya v  Pochinok  v  paradnom
kostyume, kapronovyh chulkah, vsem svoim vidom pokazyvayushchaya, chto sudyat ne togo
i  ne   tak,  kak  nado;  narod,  vosprinimavshij  sudejskoe  dejstvo  slovno
perezhivatel'nyj  spektakl', -- vse-vse eto zhizn', v kotoroj "to klyuet, to ne
klyuet",  veselaya,  bespechnaya,  nemyslenno  surovaya,  nepostizhimo  slozhnaya  i
prostaya, kak te  von, proletayushchie  mimo  okon  elektrichki,  tihie derevushki,
lesa, bolota,  medlenno udalyayushchiesya sonnye unyrki v les, sobaka, rvushchaya cep'
u putevoj budki, gotovaya ukusit' elektrichku.
     Mezhdu tem Ven'ka Fomin, izmotannyj sudom, smorennyj ustalost'yu v puti i
vinom, spit za zagorodkoj gorodskoj  tyuremnoj  mashiny i ni o chem ne  dumaet,
papy i mamy neschastnyh detej,  peteushnik, sgubivshij yunuyu mat', dlinnee svoej
zhizni  motayushchij  srok  znamenityj zek  s  otstrelennoj  v  pobege  rukoj,  v
bogoiskatel'stvo udarivshijsya, -- vse-vse eto bylo  do nih i budet posle nih,
--  vse eto zhizn',  tovarishch Soshnin. Vot i osmysli ee, podnimis' do ponimaniya
vsej pravdy  zhizni, inache  zachem i dlya chego,  ne umeya v rukah derzhat' topor,
lezt' v plotniki?
     Real'nost',  bytie vsego sushchego na zemle, pravda  -- sama  zemlya, nebo,
les, voda, radost', gore,  slezy, smeh, ty sam s krivymi ili pryamymi nogami,
tvoi   deti.  Pravda  --  samoe   estestvennoe  sostoyanie  cheloveka,  ee  ne
vykriknut', ne vystonat', ne vyplakat', hotya v  lyubom  krike, v lyubom stone,
pesne, plache ona  stonet, plachet, smeetsya, umiraet i rozhdaetsya, i dazhe kogda
ty privychno  lzhesh' sebe ili  drugim --  eto tozhe  pravda,  i samyj  strashnyj
ubijca,  vor, mordovorot,  neumnyj nachal'nik, hitryj i  kovarnyj komandir --
vse-vse eto pravda, poroj  neudobnaya, otvratitel'naya. I  kogda  zavistnik  s
rassuditel'nost'yu vechnogo  stradal'ca  so  stonom voskliknul: "Net pravdy na
zemle,  no  net  ee  i  vyshe!"  -- on ne  pritvoryalsya, on govoril  o  vysshej
spravedlivosti, o toj pravde, kotoruyu v mukah  osmyslivayut lyudi  i v popytke
dostich' vysoty ee sryvayutsya, pogibayut, razbivayut svoi lichnye sud'by i sud'by
celyh  narodov,  no,  kak  al'pinisty, lezut i  lezut  po gibel'no-otvesnomu
kamnyu. Postizhenie pravdy est' vysochajshaya cel' chelovecheskoj  zhizni, i na puti
k  nej chelovek sozdaet, ne  mozhet ne sozdat' tu pravdu, kotoraya  stanet  ego
lestnicej, ego putevodnoj zvezdoj k vysshemu svetu i sozidayushchemu razumu.
     No zek,  nabegavshij za polzhizni srok na dve zhizni, molyashchijsya o spasenii
dushi, -- vse zhe nehoroshaya pravda, bessmyslennaya pravda, i strashnee ona lzhi.
     Soshnin-taki osililsya,  zastavil  sebya podnyat'sya  s posteli, pomyal pered
zerkalom  ladonyami lico  -- otchego-to ono  tak bystro zaroslo. Da net, temno
vozle umyval'nika, ili potemnelo lico ot vospominanij. Skoree vsego, tak ono
i  est'.  Ved'   pered  samym  pohodom  v  izdatel'stvo,  utrom  ne  rannim,
vyskoblilsya, namarafetilsya.  Pomochil raschesku Soshnin,  razodral  svalyavshiesya
volosy,  pogladil sebya po golove i poshel za  pochtoj. Pod  lestnicej kak bylo
nasvinyacheno, tak  vse  i  ostavalos':  okurki,  zheleznye probki, korobki  ot
spichek i sigaret, rvan'e bumagi  i  fol'gi, rastoptannye seledochnye  golovy,
kuski hleba.  Zdes' zhe, na gazete, postelennoj pa  pol,  so vsemi udobstvami
raspolozhilsya  posetitel':  stakan,  unesennyj  iz avtomata, v  raskovyryannoj
fol'ge  mertvoe  svechenie  plavlenogo  syra, nadkushennoe  yabloko  i  temnaya,
mrachnaya butylishcha bormotuhi s podtekami na naklejke.
     -- D-ru-u-ug, -- razdalos' iz-pod lestnicy. -- Kakoe sejchas vremya?
     -- Utro.
     -- Utro? Vot eshche odno utro nastupilo. Begit vremya, begit... Tak i zhizn'
probegit...
     Leonid  podnimalsya po lestnice s gazetami, soprovozhda-  emyj  romansom:
"Utr-ra  tumanna-a-aya,  utr-ra   se-eda-a-ae-e,  da-ali  lazur-rnyya  mrrakam
p-okrytyi..."     Gost'     sed'mogo     doma     okazalsya     melanholikom.
Pevcom-melanholikom.


     V  gazetu  vlozheno pis'mo ot Markela Tihonovicha. Soshnin ego neterpelivo
razorval.
     "Dobryj den'! Veselyj chas! Dorogoj moj synok Lenya.
     Izbolelos'  moe  serdce  ob  vashem  zdorov'e.  Byli by u menya krylushki,
priletel by k vam.  A ne  uletish'. Korova na dvore, chto yakor'  na korable --
derzhit.  I  hozyajstvo vsyakoe krugom, da staruha odna  boitsya  noch'yu.  Ran'she
nikogo ne boyalas': hot' ej chert, hot' ej pop, hot' muzh, no ner'va ee zdala v
boyah s vragami socializ'ma i so mnoj..."
     Leonid  ulybnulsya  i  poshel  skakat'  po  pis'mu,   chtoby  osnovatel'no
perechitat' ego pered snom.
     "Doshel do  nas sluh, chto vy opet' s zhenoyu v  razdele. |to  nam  bol'shaya
dosada. Kak  tut  byt'  --  niche ne pridumash. Toko odno skazhu: nam, muzhikam,
nado i zhalet' ih,  dur. Kuda one bez nas-to? Govoril ya tebe  ili net,  kak v
sorok devyatom  godu  uhodil  iz domu --  ne  stalo mochi. Pristal ya  k  odnoj
horoshej zhenshyne, iz sosednej derevni  Tugozhilino,  vdove -- eshche smolodu my s
nej znalis'.  Pochinil  ej  domishko,  skarb  ves'  uladil,  kolodec pochistil,
skotinu obihodil,  zhivem,  drug  druzhke ne naraduemsya.  A moya-to, Tol'ka-to,
sovsem  zapurhalas', niche ved' ne  umet, toko layat'sya i vystupat'. Prihodila
stramotit', okna  bila,  blyadevonila. YA zabespokoilsya:  Tol'ka v  normal'nom
sostoyanii  za  domom ne  sledit,  chto togda v em deetsya, kogda ona v nervnom
pristupe.  Prikovylyal,  kak  podnevol'nyj.  Vse u ih  zapushcheno,  ne svareno,
korova ne prodoena, na vsyu derevnyu oret, pchely s domu ih ne vypushshayut. Lerka
zolotuhoj obrosla. I chto mne svoyu sud'bu teshit'? |ti zh pust' propadut? Tak i
ostalsya.  Staruha  bludnej  menya   klichet,  na   meste   dejstviya,  govorit,
zahvatila...
     Mozhet,  tebe  ee, doch' moyu bodlivuyu, pobit'? Ne do samoj smerti -- chtob
prochuvstvovala. Da kak pob'esh'-to? ZHalko. Baba. Mat' ditya malogo.
     ZHdu  otveta,  kak solovej  leta! Priezzhajte  so Svetlankoj, hot'  posle
Novogo goda, hot' kogda.  My  zavsegda  vam radye. Korova  otelitsya, molochko
svezhee  budet -- eto horosho dlya zdorov'ya. V  zhis' vashu ya ne hochu vstrevat' i
staruhe ne dayu, no tak zhalko vseh vas -- izuvechennyj na ohrane opshestvennogo
poryadka, zaleg ty v kvartere, kak v berloge, --  ni svareno, ni topleno, tak
vot i slezy u menya na borodu..."


     V  Novyj  god Markel Tihonovich nadenet  sinij kostyum s davno i prochno k
nemu priceplennymi nagradami, vyp'et  medovushki, druzhelyubno  i  blazhennen'ko
ulybayas',   stanet   ugoshchat'  sosedej,  potom  podopretsya  rukoj  i  zapoet:
"Razbednym-to ya bedna, ploho ya odeta, nihto zamuzh ne beret deushku za eto..."
Evstoliya Sergeevna vysokomerno mahnet na nego rukoj: "Nu, byla u  volka odna
pesnya,  i  tu  perenyal!"  -- i  udarit vpereshib,  zvonko,  neprimirimo:  "My
kuznecy, i duh nash  molod, kuem my k schastiyu klyuchi..." I starushonki radostno
i slazhenno vtoryat: "Klyuchi! Klyuchi!  Klyuchi!" Vzglyad CHashchihi  posuroveet, stal'yu
zasverkaet, lob  ot viskov blednost'yu proshibet. Voinstvenno glyadya na rastyapu
muzha, na ubogih starushonok, zvyaknet hozyajka po stolu kulakom: "I vsya-to nasha
zhizn' est' bor'ba, bor'ba!"
     Starushonki v  privychnyj  podhalimazh: "Da uzh  ne  zrya, koneshno, estol'ko
blagodarstvij i gramot tebe dadeno, Tolya, ne zrya! Bor'ba -- est' lizur'tat".
     CHtoby ne portit'  prazdnika,  ne vvyazyvat'sya  v or so staruhoj, kotoraya
iskrenne  verit,  chto  ona  dlya Rodiny i dlya rodnyh polej sdelala neizmerimo
bol'she, chem vse eti zemlerojki, v tom chisle i ee muzh-tugodum, sunetsya Markel
Tihonovich  v  ugol, gde vmesto  ikon stoit televizor  "Rekord",  -- po  nemu
katayutsya figuristki v odnih trusikah da  v tonen'kih chulkah, yubchonki do pupa
zadirayutsya.
     "Stram-to, stram ekij! Kuda toko  roditeli smotryat?  Da  i vlasti tozhe.
Hudorodnye  zh ot prostudy  devki  sdelayutsya,  stanut robyat rozhat', v soldaty
negodnyh,  kto Rodinu  zashchishchat'  budet?"  --  trevozhitsya u televizora Markel
Tihonovich. Evstoliya  Sergeevna s vizgom katit sramnoe: "|to on, devki, zhdet,
kovdy  s  figuristok trusiki spadut! Da ne spadut,  ne  spadut. Nonche znaesh'
kaka rezinka?  Sinteticheska! |to  u  nas rane  --  verevochka lopnet... al'bo
uhazhery porvut -- plyashesh' so shtanam v beremya..."
     "Tak-tak, Tolya! -- poddakivayut podruzhki. -- Huda zhis' byla.
     Teper' shto ne zhit'? Belo stryapam. Zdorov'e by toko bylo..."


     Kurica davno svarilas'. Po kvartire  plaval  zapah  vodoroslej  ili tot
neotstupnyj zapah tugozhilinskogo telyatnika, kotoryj ne pokidal Soshnina s teh
por,  kak on  bez  soznaniya  barahtalsya  v  navoznoj zhizhe. I krysa,  kak  on
pereutomitsya  ili  perenervnichaet,  muchaet ego  vo  sne,  b'etsya,  polzet po
ugrevatomu asfal'tu, a ee s krikom dobivayut, klyuyut v golovu vorony.
     Vyalo, bezo vsyakogo appetita obodral Leonid zubami lapu sklizkoj, slovno
v myle svarennoj kuricy. Popil chayu.  Poproboval pristroit'sya  k  stolu, stol
shatalsya,  skripel,  vecherami otchego-to  kryakal dazhe, i vecherami, v  nepogodu
sil'nee bolela noga,  zhglo plecho.  Segodnya bolyat oni  sovsem  nevynosimo  --
sshevelil sustavy, potrevozhil rany,  lupcuya  izo vsej durackoj sily podonkov,
kotorye i bez ego pomoshchi sop'yutsya i podohnut.
     Iz otdeleniya ne zvonili, znachit, bitye  im molodcy nikuda  ne zayavlyali,
perevyazalis',  otsmorkalis',   vypili  "mikstury"  i  spyat  gde-nibud'  snom
proval'nym, p'yanym, i nichto-to ih ne muchaet, ne  trevozhit, i serdce u nih ni
o chem i ni ob kom ne bolit.
     Lezha na divane, Soshnin protyanul ruku k telefonu i, ne zazhigaya sveta, na
oshchup' nabral nomer. Otvetili voprosom: "Kogo nado?"  On skazal kogo.  Slyshno
bylo, kak stuchali iz koridora v stenu.
     -- Privet medicine! U vas telefon segodnya, kak chasy.
     -- Ne uspeli trubku otorvat'. Kak zhizn'?
     -- Voshititel'na.
     -- CHto-to sluchilos'?
     -- Pochemu ty tak reshila?
     -- Inache by ty ne  pozvonil. Tebe snova  nuzhno moe  uteshenie? Zashchita ot
vragov?
     -- Da net. Vragov ya uzhe sokrushil.
     -- A-a, vot eto uzhe ser'ezno. Gde? Kogo? Skol'ko?
     -- Doma. Pod lestnicej. Troih.
     -- Medicinskuyu pomoshch' okazali?
     -- Ne potrebovalas'.
     -- Dozhdesh'sya, ment udaloj! Dostukaesh'sya! Vsadyat tebe nozh v spinu...
     V otvet na "menta"  on hotel skazat'  -- "primadonna",  no sderzhalsya  i
pohvalil sebya: "Vo, molodec! Vymushtrovali!.."
     -- CHego zhresh'-to?
     -- Kuricu varil. Otec pis'mo mne prislal.
     -- Mne tozhe. I eshche myasa. Svin'yu oni zakololi... k Novomu godu.
     Soshnin  pochuvstvoval,  kak ona  spotknulas',  chut' ne skazav  "k nashemu
priezdu".  Emu  by  podderzhat'   "zazvuchavshuyu  strunu",  navstrechu  cheloveku
dvinut'sya, no on  zhe ostryak-samouchka, gordyj,  sovremennyj, lovkij  na slovo
chelovek.
     -- Tebe luchshe, -- skazal i dobavil: -- Mezhdu prochim, otec sovetuet tebya
pobit'.
     -- |to on vychital  v lyubimoj gazete "Sel'skaya zhizn'", v serii "Poleznye
sovety". Tol'ko podozhdi, stirku zakonchu, priberus', prigotovlyus'. Da vot eshche
ostanovka -- bit'-to sdelalos' nechego. -- Lerka perebaryvala slezy.
     Oba zamolkli.
     --  Esli  u tebya  nichego  srochnogo... YA,  pravda, stirayu. Svetka  vozle
mashiny.
     -- Da-da, -- spohvatilsya on.
     -- CHtoby razognat'  merehlyundiyu, voz'mi na vyhodnye  Svetku.  Ona  tebya
razvlechet.  Pervoklassnica  smyshlenaya  i   sovremennaya.  Uslyshala   o  dikih
zarabotkah  na BAMe  i sobiraetsya  po  okonchanii  shkoly  tuda. Ee interesuet
takzhe,  gde  uchatsya na  artistok? S  kakogo  klassa razreshayut nosit' zolotuyu
cepochku  i  serezhki? Skol'ko  raz v zhizni  sluchaetsya lyubov'? Otkuda  berutsya
deti? I  mnogoe  drugoe, chto  besplatno  prepodaetsya  v  nashem veselom dome.
Boyus', tvoih gonorarov ne hvatit na ee sryadu. Oj, ya pobezhala!
     -- Postoj-postoj! Svetka ko mne, a ty kuda?
     -- Kak kuda? Na svidan'e. Svataet menya sosed-bul'dozerist.
     Serdce  ego  laski prosit...  on sebe podrugu  zhizni  ishchet. CHetyresta v
mesyac zakolachivaet...
     -- Bul'dozerist v mazute, a u tebya dolzhen byt' steril'no chistyj halat.
     --  Otmoyus'.  Sejchas takaya himiya... Oj, ya pravda kak na igolkah. Svetka
ne sunulas' by v mashinu. CHrezmerno devica lyubopytnaya.
     -- Togda do svidaniya!
     -- Do svidan'ya! Zvoni, kogda budet nastroenie. Tochnee, kogda ne budet.
     -- Lady.
     -- N-nu, ya poshla.
     -- N-nu, ty, esli chto...
     -- CHto "esli chto"?

     -- Ladno. YA vse ponyal. Spokojnoj nochi!
     -- A tebe naoborot!
     -- Da, poprobuyu porabotat'.
     -- Vsyakij trud blagoslovi, udacha!
     -- Blagodarim. Postoj!
     -- CHego eshche?
     -- Ty tetyu Granyu davno videla?
     -- A-a, von ty o chem? Net, nedavno. CHeshet po ulice Mira, korobok beremya
pret. Ona teper' v Dome rebenka rabotaet. Veshchichki detskie sobiraet.
     -- Kak ona tuda popala?
     -- Ochen'  prosto. V bol'nice lezhala izvestnaya  vsem Alevti- na Ivanovna
Goryacheva -- zaveduyushchaya Domom  rebenka. Ne mogla  zhe  ona ne umanit' za soboj
takoj kadr.
     -- M-da-a.  |to,  znachit,  tetya  Granya  barahlishko  -- poboku,  detyam v
pomoshch', roditeli kotoryh piruyut  na  prostorah rodiny chudesnoj,  zakalyayas' v
bitvah i trude.
     -- Vsegda tak bylo: kto-to brosaet, kto-to podbiraet... Oj, pobezhala ya!
Nado uspet'  Svetku vykupat' i ulozhit'. Dolzhna tebe zametit': izo vseh tvoih
poter' tetya Granya -- samaya neprostitel'naya. I uteshenij na etot schet ne zhdi.
     -- CHto delat'? Znachit, zhizn' v samom dele ser'eznee, chem ya dumal.
     --  Ty  stanovish'sya  intelligentom!   Samaya   eto  pervaya  otgo-  vorka
sovremennogo  intelligenta,  chtob musornoe vedro ne vynosit'... Oj, otpusti,
radi Boga! -- S etimi slovami Lerka ubezhala.
     Soshnin dolgo ne klal trubku. I slyshalsya  v potemkah  telefonnyj zummer,
zvuk iz  togo,  drugogo, mnogolyudnogo,  delom,  slovom i vesel'em  zanyatogo,
mira.



     K nemu,  k  tomu, k drugomu, miru i  potyanulo Soshnina. On  zaper dver',
peregnulsya cherez lestnicu. Pod nej mirno spal, uroniv pustuyu butylku  nabok,
chuzhoj chelovek.
     "O gospodi! Do chego zh nadoelo!"
     Na ulice podmorazhivalo. Uzhe ne kapalo, lish' sochilos' s krysh, udlinyalis'
chetko  po zhelobam  shifera procherchennye sosul'ki,  i na konce  kazhdoj iz  nih
zvezdochkoj mercala ostyvayushchaya kaplya. V nebe tozhe procarapyvalis' skvoz' mut'
i hmar' kosobokie zvezdy. YAsnee svetilis' ogni na zheleznodo- rozhnoj stancii,
tesnee i druzhnee sdvinulis' mnogoetazhnye doma goroda, i lish' po  beregu reki
fonari  vse  eshche  plavali  zheltkami v  yaichno-belesom  isparenii.  Holmy, vse
otchetlivej  prostupavshie   za  stanciej,   kak  vsegda,  polny  byli  tajnoj
zadumchivosti  i znacheniya,  i  gushche vsyudu svetilis' fonari  i  okna okrainnyh
derevyannyh poselkov.
     So  stancii   slyshalis'  ob®yavleniya  --  kak  raz  prinimali  poezd  na
Leningrad, i Soshninu  do kriku zahotelos' uehat' na kraj sveta, uehat' tiho,
tajkom  oto vseh,  prezhde vsego ot sebya.  On eshche  raz  pozavidoval  tem, kto
kuda-to i zachem-to ehal, byli  u lyudej  kakie-to celi, zanyatiya, dumy, chto-to
ili  kto-to tyanul ih  ili tolkal vdal', v dorogu i, mozhet byt',  gde-to dazhe
zhdal...


     V  polovine dvenadcatogo  so  stancii  Vejsk  otpravlyalsya  napomazhennyj
firmennyj poezd na Moskvu -- "Zarya severa", i vozle raskrytyh  vorot zadom k
perronu  pochtitel'noj cheredoj  stoyali raznyh  marok mashiny, sredi nih chernaya
"Volga", po nomeru davno izvestnaya  Soshninu -- na etoj mashine vozili vazhnogo
nyne cheloveka v gorode -- Volodyu Goryacheva.
     Dyadya  Volodi  Goryacheva  byl  nachal'nikom  Vejskogo  otdeleniya  zheleznoj
dorogi,  krutoj,  vidnyj mestnyj rukovoditel'  i obshchestvennyj deyatel', mnogo
poleznogo delavshij  dlya transporta, goroda  i  naroda.  ZHena  ego,  Alevtina
Ivanovna,  dobrejshej  dushi  chelovek, otchego-to ne mogla  rozhat', i,  kogda v
rodnoj  derevne Goryachevke  umerla mnogodetnaya  sestra Goryacheva,  resheno bylo
vzyat' iz  derevni  mladshen'kogo, Volodyu.  I vzyali.  I  polyubili. I  rastili,
baluya.   Parnishka   ros    derzkij,    nastyrnyj,    rano   ustremlennyj   k
samostoyatel'nosti, i konechno zhe takoj "kadr" ne mog ne spustit'sya  s  "gory"
-- tak nazyvalis' nasypi, na kotoryh stoyali doma zheleznodorozhnyh upravlencev
i samo upravlenie otdeleniya dorogi, -- i ne  primknut' k  trudovomu narodu v
teti Graninom tupike.
     Rabotal, plastal odezhonku Volodya Goryachev. Spuskalas'  Alevtina Ivanovna
v "niz",  probovala  vozdejstvovat' na  Volodyu  i  iz®yat'  ego  iz trudovogo
kollektiva, da gde ej v odinochku-to sovladat' s obshchestvom.
     Odnazhdy Volodya  zabolel,  lezhal s  temperaturoj,  nichego ne el,  krikom
vyzhival  iz  domu  Alevtinu  Ivanovnu,  trebuya  pechenok  i   gor'kih  yablok.
"Isportila  rebenka, izurodovala! So shpanoj  raznoj  svyazala!  Otvechaj!"  --
nastupala na tetyu Granyu Alevtina Ivanovna.
     Zadumalas' tetya Granya -- nikakimi yablokami ona rebyatishek ne  kormila --
net u nee na  yabloki sredstv.  No prosiyala, o chem-to dogadavshis', zavyazala v
uzelok  dve  pechenye  kartoshki,  gorstku  lukovichek,  shchepotku  seroj  soli i
otpravila gostinec dorogomu rabotnichku. I sozhral ved', sozhral, barchonok, vse
dotla, narochno vypachkav pechenkami belosnezhnuyu skatert', i poshel  ved', poshel
na  popravku;  popravivshis',  nesluh opyat'  spustilsya  s "gory" na  zheleznuyu
dorogu -- rabotat'.
     Volodya  Goryachev okonchil  shkolu, konechno  zhe,  s zolotoj  medal'yu, potom
tehnologicheskij institut,  konechno  zhe  s  otlichiem, potom  eshche  v  akademii
kakoj-to poobretalsya -- i poshel chesat' v goru, tol'ko uzh ne
     zheleznodorozhnuyu,  v  stroitel'nuyu  goru.  Bystro   osvoilsya  s  bol'shoj
dolzhnost'yu  i dostojno, naskol'ko eto vozmozhno v nashi dni,  hozyaeval v samoj
krupnoj  stroitel'noj organizacii goroda Vejska  -- "Vejskgrazhdanstroe", gde
naschityvalos' bolee desyati tysyach trudyashchihsya, skol'ko tam bezdel'nikov  -- ne
vedal dazhe sam rukovoditel' tresta.
     Soshnin vstrechalsya s Goryachevym chashche vsego v oblispolkome, gde dezhuril na
tihom meste posle togo, kak vypisalsya iz bol'nicy s hromoj nogoj.
     --  Zdraviya   zhelayu,   grazhdanin   nachal'nik!   --   vsegda   odinakovo
privetstvoval davnego soratnika po trudu na zheldortransporte Volodya  Goryachev
i,  poderzhav  u  viska  ruku,  soval  ee, budto  lopatu  v zemlyu,  i narochno
stiskival chuzhuyu ruku, proveryaya silu.
     -- Dobro pozhalovat', budushchij "himik"! -- ohotno otklikalsya Soshnin i tak
szhimal ruku Volodi Goryacheva, chto tot prisedal.
     --  Srazu i  "himik"!  -- tryasya  holenoj  uzhe kist'yu  v vozduhe, burchal
Volodya Goryachev. -- S takoj-to silushkoj v invalidy zatesalsya!
     --  Nam  bez etogo nel'zya, -- uhmylyalsya  Soshnin.  --  Bez  sily s vashim
bratom ne upravit'sya.  Vot ty,  ya otchetlivo eto vizhu, nepremenno popadesh'  v
ruki pravosudiya i pryamym putem na "himiyu". Voruete potomu chto.
     -- My ne voruem, my ekonomim.
     -- Slyshal, slyshal po mestnomu radio. -- Soshnin postukal nogtem po yashchiku
radiopriemnika -- "Vejskgrazhdanstroj" sekonomil tysyachi tonn betona, kirpicha,
zheleza, stroj- materialov. Vam, vidat', lishnee dayut?
     -- Aga. ZHdi.  Dogonyat da eshche dadut!  Kogda ot mnogogo berut nemnozhko --
eto ne vorovstvo, eto  delezhka! Pomnish'  zolotoe  nashe detstvo,  "Putevku  v
zhizn'". Pomnish'?
     -- YA pomnyu vse, chto ty ne pozabyl...
     -- My  chto? Detsadovcy.  V Sibiri  von  shustryagi-rebyata reshili milliard
sekonomit'. Vot eto masshtab!
     -- Milliard? Styrit'?!
     -- Nu i podnabralsya zh ty u svoih klientov! Zachem tyrit'? Nichego ne nado
tyrit'. Esli  sibiryaki  podberut broshennyj na rekah i v tajge les,  dostroyat
nezavershenku i navedut poryadok v sel'skom hozyajstve,  oni ne milliard,  pyat'
milliardov, mozhet, i desyat' narodu  vernut. Da eshche i s izvineniem: vot, mol,
nashi predshestvenniki razbazarivali, propivali, a my horoshie, my sobrali!
     -- |ko mesto lisaped!
     -- Vot tebe i mesto! Vot tebe i lisaped! Tak, znachit, govorish', "himii"
mne ne minovat'?
     -- Vpolne vozmozhno.
     --  Novaya  era  zhizni nadvigaetsya! Pryamo oglyanut'sya  nekogda,  vse ery,
ery...


     Provozhali kakoe-to stolichnoe "siyatel'stvo", i ono, oblaskannoe druzheski
nastroennym narodom, p'yanen'ko kurazhilos', nikak  ne moglo popast'  v shiroko
raspahnutuyu  dver'  vagona,  vyvalivalos'  ottudova na gotovno podstavlennye
zabotlivye   ruki.   I   "siyatel'stvo"-to,   sudya  po  neporodistomu,   vbok
skativshemusya puzcu, ne ochen' uzh i bol'shoe, iz glavka ili  iz ministerstva, s
etazha ne vyshe chem vtorogo, no, podi zh ty, vejskaya "obshchestvennost'" privalila
na   stanciyu,  vysypala  na  perron.  Glavnyj   inzhener  "Vejskgrazhdanstroya"
Vedernikov  tut  byl,  yurkij  pustozvon-profsoyuznik  Xayusov  --  kak zhe  bez
nego-to?   Dve   damochki-obshchestvennicy,   chislyashchiesya  za   otdelom   tehniki
bezopasnosti.  Dobchinskij i Bobchinskij iz konstruktorskogo  otdela, nedavnie
eshche  studenty  politeha, i drugie, bolee sderzhanno  derzhavshiesya, podvypivshie
lichnosti.
     V storone  oto vseh tomilsya, ves'  v  krasnyh  pyatnah  na hmurom  lice,
Volodya Goryachev. On tozhe  delal "siyatel'stvu" ruchkoj, vymuchenno emu ulybalsya,
pil vozle vagona s gostem, kogda  ego  podozvali, iz odnogo fuzhera kon'yak, i
obshchestvennicy, hlopaya v ladoshi, razgoryachenno krichali: "Pit' do dna! Pit'  do
dna!" Dobchinskij i Bobchinskij, harakteristiku koim Nikolaj Vasil'evich Gogol'
sostavil  tak, chto  luchshe uzh sostavit' nevozmozhno, i  poetomu  napomnyu  ee s
izvinitel'nym poklonom v storonu nashego genial'nogo klassika: "Petr Ivanovich
Dobchinskij, Petr Ivanovich Bobchinskij -- gorodskie pomeshchiki... oba nizen'kie,
koroten'kie,  ochen'  lyubopytnye, chrezvychajno  pohozhi  drug  na  druga; oba s
nebol'shimi bryushkami; oba govoryat  skorogovorkoyu i chrezvychajno mnogo pomogayut
zhestami i  rukami.  Dobchinskij nemnozhko  vyshe  i  sur'eznee Bobchinskogo,  no
Bobchinskij razvyaznee i zhivee Dobchinskogo".
     Vejskie Dobchinskij i Bobchinskij imeli v imenah  raznicu  s gogolevskimi
personazhami --  odnogo zvali |dikom, drugogo Vadikom.  Krome togo, odety oni
byli ne v syurtuki tonkogo sukna, v sovremennye paradnye kostyumy zagranichnogo
pokroya  odety  byli  tehnicheskie chinovniki.  Na otvorotah  pidzhakov,  iz-pod
raspahnutyh yugoslavskih dublenok cveta toplenogo moloka to i delo vynyrivali
golubye  "poplavki",  imeyushchie smysl  pokazat', chto eti lyudi  s  ochen' vysshim
obrazovaniem.  Vmesto  kokov Dobchinskij i Bobchinskij imeli  grivy,  na  noch'
zavivaemye  na zhenskie bigudi, vstavnyh zubov, nesmotrya na molodost',  u nih
byl polon rot, pechatki na pal'chikah, zaponochki  zolotye, galstuki tonnye, ne
inache  kak  s  arabskih  il'  persidskih  zemel'  zavezennye.  Dobchinskij  i
Bobchinskij   s   umeloj  gotovnost'yu   podderzhivali  pod   krugluyu   popochku
"siyatel'stvo", a  ono vse  norovilo uskliznut',  vyvalit'sya i  to  i delo, k
vostorgu  Dobchinskogo i  Bobchinskogo,  vyvalivalos'. Damochki-obshchestvennicy s
vizgom gonyalis'  po perronu za shapkoj, s umileniem ee pyalili na vysokomudruyu
plesh' dorogogo gostya.
     Tem  vremenem v vagon podavalis' sosudy i  banki s marinovannymi belymi
gribami, ivovye  korziny s morozhenoj klyukvoj, mestnoe  monastyrskoe  suslo v
berestyanyh pletenkah, na  sheyu  "siyatel'stvu" nadety byli  tri  pary  lipovyh
igrushechnyh  laptej, v uzorchatom pestere pozvyakivali butylki, v  pergamentnoj
bumage,  perevyazannoj  cerkovnoj kletchatoj lentochkoj, uezzhala iz Vejska  eshche
odna starinnaya, v svoe vremya nedogublennaya, derevyannaya ikonka.
     V horovode begal, gakal i osleplyal vseh blicami, rasstegnutyj do poyasa,
raspoyasannyj, vyzyvayushche  pokaznoj  i  p'yanyj, mestnyj  "boec pera"  -- Kostya
SHajmardanov, kotorogo Soshnin nedavno v bol'nice, kuda tot prishel  "otrazhat'"
ego  geroicheskij  postupok,  ugovarival proehat'sya  po derevnyam  Hajlovskogo
rajona i vystupit'  v  pechati  ser'ezno  i principial'no  v zashchitu  derevni.
"Zachem emu, lizoblyudu, derevnya? Zachem?"
     Poezd "Zarya severa" uvazhitel'no tronulsya; pochtitel'no  otstraniv gostya,
odetyj, v paradnuyu formu, velichavyj provodnik vagona podnyal zheleznyj fartuk.
"Siyatel'stvo" mezh tem vse mahalo sobol'ej shapkoj, posylalo vozdushnye pocelui
narodu.   Damochki-obshchestvennicy  rydali:  "Priezzhajte!  Priezzhajte!  Milosti
prosim! Vsegda pozhalujsta!.." Dobchinskij i Bobchinskij, spotykayas', bezhali za
poezdom,  norovili  dotronut'sya  do  "ruchki",  i,  bud'  u  poezda  skorost'
gogolevskih vremen, oni b i do Moskvy dobezhali, ne zametiv togo. No na dvore
dvadcatyj  vek!  Poezd  bahnul buferami,  hrustnul zhelezom,  vzvyl  motorami
elektrovoza -- i umchalsya,  ostaviv  sirotski odinokie  figurki Dobchinskogo i
Bobchinskogo  pa  zamusorennyh  i unylyh zheldorputyah, azh  pochti  za stanciej,
vozle punkta tehnicheskogo osmotra vagonov.



     Soshnin  hotel projti  mimo  Volodi Goryacheva, no tot,  vidat', davno ego
zametil, kivnul i poshel ryadom, glyadya vdal', v pustye  nebesnye vysoty. Pyatna
s ego lica ne shodili, on, kak emu kazalos', pro sebya materno rugalsya.
     --  Vstav'! Vstav' v  komediyu!  -- cedil Goryachev skvoz' zuby.  -- Da ne
zabud' v finale pomyanut',  chto v glavke teper' udovletvoryat vse nashi zayavki.
|tot siyatel'nyj  shtymp  vseh  nuzhnyh lyudej izvestit, chto v  Vejske prinimayut
luchshe,  chem, skazhem, v CHeboksarah. Lavochki  svoej u nego netu,  "Pogranichnik
stoit na pastuhu!"  -- poet moj YUrka, znachit,  u burzhuev nichego ne upresh', u
svoego  naroda,  v  rodnom  otechestve budet  krast',  himichit',  otdast  nam
prednaznachennye  v CHeboksary skrepery, mashiny, dorozhnye vagonchiki, obespechit
tehniku zapchastyami. My vypolnim plan po stroitel'stvu zhil'ya, dosrochno sdadim
pticefabriku, pustim  svinokompleks,  dostroim nakonec teatr yunogo  zritelya!
Vsem  budet  horosho:  rabochim,  krest'yanam,  intelligencii.  V CHeboksary  zhe
vygovora za nevypolnenie plana poletyat,  koj-kogo  s raboty  symut...  T'fu,
raspro... --  plyunul pod  nogi  Volodya  Goryachev. -- Kogda  eto  konchitsya,  i
konchitsya li? -- S  otrocheskih let, ne glyadya  na nastojchivye  potugi Alevtiny
Ivanovny, Volodya Goryachev tak i ne  obrel  solidnosti v  povedenii.  Alevtina
Ivanovna, dozhivayushchaya vek u Volodechki, pri krutyh ego vyrazheniyah hvataetsya za
serdce i vsem vtolkovyvaet, chto  on, kak  i dyadya ego rodimyj, raspustilsya na
rukovodyashchej rabote, posle  akademii s nim vovse nikakogo sladu  ne stalo,  i
izo  vseh  sil pytaetsya  ogradit' ot  durnogo  vliyaniya otca  dushu nevinnuyu i
chistuyu -- vnuka YUrochku.
     Volodya Goryachev otkryl dvercu "Volgi", kivnul:
     --  Sadis', grazhdanin  nachal'nik, podvezu. Glyadish',  potom  peredachu  v
tyur'mu bez ocheredi propustish'.
     -- Spasibo, Volodya, ya projdus'.
     -- Noga-to bolit?
     -- CHto noga! --  Uvidel, kak ot mashiny k mashine mechetsya s fotoapparatom
Kostya SHajmardanov  i  vzyvaet:  "Poehali,  muzhiki,  poehali! V  trapeznoj na
stolah vsego eshche navalom! Ne propadat' dobru!.." -- CHto noga...
     --  Projda!  --  pomorshchilsya  Volodya  Goryachev,  uslyshav SHajmardanova, i,
derzhas'  za dvercu mashiny,  pohvalilsya:  -- My  teper' ne v restorane gostej
prinimaem. V  byvshej trapeznoj monastyrya!  Kvasom hmel'nym poim, presnushkami
kormim, bochkovoj kapustoj, gribami, uhoj iz sushenogo snetka...  Vo, na kakom
urovne  b'emsya  za progress  i  plan! -- Serdito  hlopnuv  dvercej,  ustalyj
nachal'nik  umchalsya  na  mashine  dorugivat'sya,  dostraivat',  izvorachivat'sya,
sdavaya  ob®ekty  k  sroku i  dosrochno, --  slovom,  rabotat'  i  soobrazhat',
rabotaya.


     Vozle  Sazont'evskoj  bani, uzhe zakrytoj,  Soshnin  natknulsya  na  peguyu
loshad'  Lavri-kazaka, --  tot nikak  ne mog rasstat'sya  s  druzhkami -- dyadej
Pashej, starcem  Aristarhom  Kapustinym  i  eshche  kakim-to ustojchivym vyvodkom
byvshih  voyak, na  glazah Leonida  sostarivshihsya.  Leonid  perehvatil  vozhzhi,
razvernul telegu,  velel  gulyakam  sadit'sya,  razvez ih  po  blizhnim  domam,
poslednego potartal k zhene -- Lavryu-kazaka.
     -- |to zh  on,  soplyak,  chut'  tebya  na  tot  svet  ne sprovadil, a?  YA,
ponimaesh',  sobiralsya  k  tebe  v  bol'nicu,  no  kon'  zhe  na  rukah,  zhena
presleduet. Hodu mne ne  daet nikakogo,  osobo po vecheram. Pokazakoval  ya po
Vejsku posle fronta,  oh  pokazakoval! Vyshel iz doveriya. Lesh, a  vypit' tebe
ni-ni?  U  menya est'.  Vo! -- Lavrya-kazak vynul iz-za pazuhi butylku temnogo
stekla s naklejkoj: "Degot' kolesnyj".
     -- Nel'zya, dyadya Lavrya, ni grammulechki!
     -- Vot, sobaka, kak sportil cheloveka!  Lesh, a ty, mozha, moego rysaka?..
YA, kazhis', otyazhelel...
     -- S udovol'stviem, dyadya Lavrya! Tol'ko ya tebya domoj sperva, ladno?
     -- Lady, Lesha,  lady. A ranen'e zazhivet  do svad'by.  Zazhive-ot! YA evon
kak izranennyj --  i nichavo!  Ni-cha-a-vo-o-o!  I vyp'yu. I  k starushonke  eshche
kovdy   navedayus'.   he-he-he.  Prosti  menya,  starogo  duraka,   Lesh!  Vino
hvastaetsya. A baba schas mne takova boyu dast, chto front igrushkoj pokazhetsya!..
     Dostaviv Lavryu-kazaka do dverej kvartiry, Soshnin poskoree skatilsya vniz
i pognal loshad', potomu kak zhena frontovogo kazaka, slovno po signalu boevoj
truby,  nabrasyvaetsya na togo,  kto  yavlyaetsya s muzhem. I kaby delo konchalos'
odnimi obvineniyami. Mozhno dazhe i venika otvedat'.
     Tolsto obitaya starymi specodezhnymi shtanami dver' v nizhnej kvartire byla
priotkryta,  i, kak  tol'ko  dvuhpudovaya  girya,  eshche  do vojny  unesennaya  s
tovarnogo dvora vo  vnov'  togda  postroennyj  dom nomer  sem', backnula  za
spinoj Leonida v pochti napopolam uzhe  peretertyj  kosyak,  na privychnyj udar,
sotryasshij  derevyannoe  stroenie,  vyglyanula  babka  Tutytiha,  pomanila  ego
pal'cem:
     -- Lesh!  Lesh! Pod' sudy!  Polyubujsya! CHe  u nas es'-to! -- i  zakatilas'
schastlivym melkim smehom.
     V  perednej  komnate pered  zerkalom  krutilas'  vnuchka babki Tutyshihi,
YUl'ka, i  tozhe  zalivalas' smehom  ot  osleplyayushchego  schast'ya.  Mechta YUl'kina
ispolnilas' -- na nej byl barhatnyj kostyumchik temnogo, neulovimo-sinego  ili
cherno-fioletovogo  cveta,  s  zolotoj  poloskoj  po karmanchiku i bortam.  Po
glavnoe v tualete -- shtaniki: s bokov v ryad mednye knopochki, i zdes' zhe -- o
chudo!  o  vostorg!  --  kolokol'cy,  po  tri  shtuki  na  gache,  no  kak  oni
perezvanivayutsya -- simfoniya! Dzhaz! Rok! Pop! -- vse-vse vmeste v nih, v etih
kruglen'kih kolokol'chikah-sharkuncah, vsya  muzyka mira, vse  iskusstvo,  ves'
smysl zhizni i manyashchie tajny ee!  Plyus  k  tonnomu-to kostyumchiku  belosnezhnaya
vodolazochka  italijskogo  proishozhdeniya,  tufel'ki  na   drobnom   kabluchke,
vykrashennye zolotom,  pust'  i susal'nym, parichok shelkovisto-sedoj,  kak  by
nechayanno rastrepannyj.
     -- Oj, dyad'  Lesha! --  brosilas' na  sheyu  Leonidu  YUl'ka.  --  YA  takaya
schastlivaya! Takaya  schastlivaya!  |to  papa  s mamoj mne privezli.  V  Rige  u
moryakov kupili. Dorogo, konechno, no zato uzh!..
     "Otkupilis'! Opyat' otkupilis' ot  rodnogo dityati!" -- smorshchilsya Soshnin,
razzhimaya kostlyaven'kie ruki YUl'ki i snimaya ih s shei.
     -- Zadavish' eshche ot vostorga chuvstv!
     -- I zadavlyu! I zadavlyu! -- pochti v bespamyatstve vzvizgivala YUl'ka,
     Na  stole  butylka  "Rizhskogo  bal'zama",  chekenchik  belen'koj,  gorst'
kopchenoj ryapushki, vtoropyah, neumelo  otkrytaya banka shprotov, yabloki nasyp'yu,
oblomok rizhskogo rzhanogo hleba v bumazhnoj obertke, i  eshche  chto-to, kroshenoe,
myatoe, vpopyhah na stol nabrosannoe. "I ot babki otkupilis'!"  --  otreshenno
vzdohnul Soshnin, izo vseh sil izobrazhaya na lice schastlivoe soperezhivanie.
     -- Pozdravlyayu,  YUl'ka,  pozdravlyayu!  Tebe  ochen'  idet!  --  kak  mozhno
radostnej govoril Leonid.  --  ZHenihi  zheleznodorozhnogo  poselka, da chto tam
zheleznodorozhnogo, vseh  poselkov! Vseh ulic i rajonov, goroda Vejska, schitaj
chto na shampur nadety! SHashlyki!
     -- Da nu tebya, dyad' Lesh! Vsegda ty menya vysmeivaesh'. Net, pravda, idet,
dyad'  Lesh?  Pravda?!  --  otstupaya  ot  nego,  kak by  v  shutku  koketnichaya,
podergivala YUl'ka shtanishki tak, chtob zveneli kolokol'cy.
     Babka Tutyshiha ot vostorga priplyasyvala i bila v ladoshi.
     -- Vypej, Lesh,  so mnoyu!  Takaya  u  nas  radost'!  -- predlozhila  babka
Tutyshiha  ot shchedrot svoih, nalila v ryumochku  odnogo  tol'ko  "bal'zama".  --
Pol'zitel'nyj napitok. Tebe ne dam! -- vytara- shchilas' ona na vnuchku.
     -- A mne  i ne nado. YA  probovala -- on gor'kij. SHampanskoe -- vot  eto
da!
     Leonid otlil iz ryumochki, razbavil "bal'zam"  vodkoj i, nakazav babke ne
pit' bol'she, sobralsya domoj.
     -- Tebe, mozha, Lesh, svarit' che nado? Pol  vymyt'? My pridem.  Cyt'  ty,
mokroshshelka! -- prikriknula babka Tutyshiha na vnuchku. -- Skidavaj kustyum!
     -- Oj, bab! YA v obshchezhitie k devchonkam sbegayu, ladno?
     -- Nu, motri! Odna noga zdes', druga tam! -- razreshila babka.
     Leonid, podaviv vzdoh, podnyalsya k  sebe -- vremeni  bez malogo dva chasa
nochi. YUnaya  modnica  pobezhit pokazyvat' naryad,  babka tem vremenem  dobavit,
usnet.  YUl'ka yavitsya  na  utre, mozhet, i sovsem ne yavitsya. Babka zarugaetsya,
zashumit na vnuchku, polotencem pomashetsya...



     V zheleznodorozhnom dome nomer sem', u  syna svoego, Igorya Adamycha, babka
Tutyshiha poyavilas' let vosemnadcat', mozhet, dvadcat' nazad, no kazalos', chto
ona tut zhila vechno, nikuda ne uezzhala i niotkuda ne voznikala. A mezhdu tem u
babki  Tutyshihi  byla   ochen'   raznoobraznaya   biografiya  i   dovol'no-taki
soderzhatel'naya  zhizn'.  Babka Tutyshiha  govorila  pro  sebya,  mahaya rukoj za
okoshko,  chto  ona   rodom  "ottel',  s  zapadu".  Byla  ona  bufetchicej  pri
zheleznodorozhnoj  stancii, rano pristrastilas' k  vinu i muzhskomu polu --  ot
uvlechenij takogo  roda  do  prestupleniya put'  blizkij:  sdelala rastratu  i
ugodila perevospityvat'sya  v zhenskuyu  koloniyu, azh  za  Bajkal.  Tam  stroili
zheleznuyu   dorogu.  Dlinnuyu,   Raboty  bylo  mnogo.   V  osnovnom  zemlyanoj.
Zojke-bufetchice dali bol'shuyu lopatu i postavili  na otsypku polotna. A ona k
tyazheloj   rabote  neprivychna,  s  detstva  neprivychna.  Mat'  ee,   povariha
stancionnogo restorana,  doch' nikakoj rabotoj ne nevolila, izvestno izdavna:
u yamshchika loshad' nadsazhena, u vdovy doch' izvazhena.
     Pokidala Zojka lopatoj zemlyu den', drugoj, nedelyu -- ne nravitsya ej eta
rabota. I togda mimohodom, sovsem  nechayanno,  ona stala "zaceplyat'sya" plechom
za konvojnogo nachal'nika i vzvizgivat': "U-u, kareglazen'kij, chut' ne svalil
na zemlyu..." I kak  ni tup byl nachal'nik konvoya,  vse zhe tonkij namek ponyal,
priglasil  Zojku  k  ogon'ku,  dal  zakurit' --  ne  proshlo  i  mesyaca,  kak
Zojka-bufetchica s  obshchih  rabot  perevelas' v  stolovuyu  posudomojkoj, nu, a
ottuda  rukoj  podat'  do zavetnoj  dolzhnosti, do komsostavskogo bufeta, gde
Zojka blyula sebya, stalo byt', pomnogu na glazah u  nachal'stva ne zapivala, s
zhenatymi muzhikami ne gulyala.
     Belokuraya, vostroglazaya,  telom kruglen'kaya, besprestanno  ulybayushchayasya,
kogda kogo  nado  podsaharit',  rassypayushchaya  zvonkij bezzabotnyj  smeh,  ona
bezbedno  otbyla polozhennye tri  goda i otpravilas' so  spravkoyu v karmane v
napravlenii zapada.  No  ehat'  tuda daleko, a  dolgozhdannaya svoboda  manila
soblaznami zhizni. Ehala Zojka, ehala, vidit: stanciya kakaya-to, vozle stancii
skver so skamejkoj, na skamejke, obsypannoj zheltym listom, sidyat dva muzhika,
mezh nih pol-litrovka, ogurec bol'shushchij na gazete i kirpich hleba.
     Zojka soshla s poezda i govorit muzhikam:
     -- Nalili by.
     Te nalili.  Razgovorilis'. Hvatilas'  Zojka --  poezd-to ushel!  No  ona
pomnila, chto on shel na zapad, toropit'sya zhe ej  bylo nekuda i  ne k komu.  I
poshla  ona po linii, na zakat  solnca, gde solnce zakatyvaetsya, tam zapad --
pomnila ona  so shkoly.  SHla-shla -- pritomilas'. Vidit vperedi: budka  stoit,
zheltym krashennaya. Vokrug budki stroeniya vsyakie, ograda, kolodec sboku budki,
s  vedrom,  sobaka na cepi sidit, na zheleznodorozhnuyu liniyu  smotrit, kogo-to
zhdet.
     Zojka svernula s linii. Sobaka na provoloke kak popret, kak oskalitsya i
ry-ry-ry  na Zojku.  "Nu, s®esh'  ty menya, pes. A  narodu  v  |sesere  dvesti
mil'enov.  Eshche skol'ko ostanetsya?  To-to! Vseh ne pereesh'!"  CHerez  kakie-to
minuty, vse osoznav, pes, kak tot konvojnyj nachal'nik, lezhal u Zojki golovoj
na  grudi, celoval ee v guby, oblizyvalsya sladostno, vilyal hvostom, predanno
vzvizgivaya.
     V  ograde, za postrojkami, kuricy porhalis', na zadah, za dver'yu nizkoj
postrojki  gruznoe  telo zavozilos'  i  svinyach'im  golosom  pozhalovalos'  na
odinochestvo:  "Ah-ah, ah-ah". Na  ogorode,  mezh  eshche  ne  srublennyh  vilkov
kapusty, hodila korova, zhevala chto-to. Zavidev Zojku, zamychala: "Mu-y-y-y!"
     -- My, my, -- otkliknulas' Zojka, podoshla, obnyala korovu za sheyu, slezoj
goremychnyh zhenshchin proshiblo. Laskovaya, dobraya korova byla pod cvet  pozhuhlogo
lista, na lbu belaya prolysina, i odin u nee rog,  kak polozheno, nad golovoj,
blednym mesyacem  svetitsya, drugoj  pochemu-to vperedi, pochti na glaz upal, ne
inache kak hozyain pozheval ego s pohmel'ya.
     Budka byla ne zamknuta. Zojka voshla, osmotrelas'. O dve poloviny budka,
s russkoj pech'yu i podtopkom. V pervoj polovine, chto potesnee, kuhnya so vsemi
prinadlezhnostyami; za  peregorodkoj,  sbitoj iz  vagonki i obkleennoj gazetoj
"Gudok", gorenka s  kazennoj krovat'yu, so stolom izo vsego dereva. Na okoshke
cvety, v prostenke -- ramy s kartochkami, sprava bufet s posudoj, sleva shkaf,
i  vdol'  steny  derevyannyj vokzal'nyj  divan. Na  vseh  izdeliyah po  derevu
vyrezano strogoe "MPS", "MPS"...
     Nichego pomeshchen'e, obstavlennoe, tol'ko na  vsem obihode lezhit otpechatok
muzhskoj gruboj ruki i pahnet kerosinom.
     Odnako poverh kerosinnogo duhu kozyrem vse kryl zapah navaristyh myasnyh
shchej. Zojka zaglyanula v pechku -- tak i  est'! V zagnete stoit chugun  so shchami,
ryadom,  v  skovorodke,  do  korki  zapekshayasya  drachena  iz  kartoshek.  Zojka
progolodalas' i vse eto prigotovlenie iz pechi dostala, najdya  eshche  v  sencah
kadku s  ogurcami i  na pechi v korzine krupnye  pomidory,  inye uzh s gnil'yu.
Nakryla  na stol  gost'ya i ostanovilas' sered'  pomeshcheniya, soobrazhaya. V uglu
ikona  kakoj-to svyatoj  devy s ugasshej  sinej ryumkoj-lampadoj. Zojka otkryla
sunduk, pridvinutyj k  zaborke. Net v nem iskomogo. Eshche posoobrazhala Zojka i
s gikom brosilas'  v  sency,  tam lar', vozle larya koryto s  peskom, v  lare
kerosin v bidonah,  fonari, lopaty, putevye bashmaki, flyagi, banki, petardy i
vsyakij zheleznodorozhnyj inventar'. Nad larem aptechka,  i,  konechno, v aptechke
-- gde zhe i byt'-to emu bol'she? -- spirtik v baklazhke, v alyuminievoj, tozhe s
bukvami "MPS". Zojka razvela spirtik v stakane, dozhdalas', kogda vozmushchennyj
vodoyu  himicheskij  produkt  pouspokoitsya,  vypila ego  dosuha  i  s  bol'shim
appetitom  poobedala.  Vo  shchah byl  horoshij  kus svininy,  ona  ego  bratski
razdelila  popolam, spirtiku tozhe eshche  razvela  i ostavila na  stole, zakryv
bumazhkoj,  chtob ne  vydohlos'  pit'e.  Podumav eshche malen'ko,  Zojka  otnesla
ostatki edy kobelyu, nazyvaya  ego Polkanom. U psa bylo drugoe imya, no s etogo
dnya  kobel' prezrel ego i zabyl navsegda, prinyav, budto nagradu, to  zvan'e,
kotorym ego narekla gost'ya, kak okazalos', dolgaya.
     Pribrala  Zojka na stole,  spat'  zahotelos'. Otkryla  ona  postel'  --
muzhikom pahnet, navolochka davno ne stirana i  nakidka tozhe. Zojka dostala iz
sunduka  prostynyu,  navolochku,  polotence, shodila  k kolodcu,  vymyla nogi,
ozyrnuvshis' na  les,  i povyshe  chego pomyla,  sodrogayas' ot  holodnoj  vody,
lichiko svoe syten'koe,  ot  vody  zaalevshee, rukami  pogladila,  po  volosam
grebeshkom  proshlas', zaglyanuv  v  nastennoe zerkalo, podmignula  sebe  levym
glazom -- uzh chto-chto, podmigivat' ona umela!


     Adam  Artemovich  Zudin  --  puteobhodchik, kak polozheno Adamu,  byl  eshche
holost, Evu eshche ne priobrel. Navedyvalis' inogda v budku Evy so stancii libo
iz  putevoj  kazarmy, chto  za  dvenadcat'  verst ot  ego  posta,  no, bystro
zaglohnuv  v  taezhnoj  mestnosti  ot  odnoobraznoj  zhizni,  sbegali.  I  vot
vozvernulsya Adam  s linii,  s  zheleznodorozhnogo obhoda -- mamochki moi! V ego
budke,  v  opredelennom emu  zheleznoj  dorogoj  kazennom pomeshchenii,  na  ego
krovati spit Eva, belokuren'kaya, licom posvezhelaya. Svyataya zhenshchina, ne inache!
Voshla  v  zhilishche,  vse,  chto  trebovalos', nashla,  pokushala, vypila  -- i  s
poloviny  vse, s poloviny!  Tak i  polozheno Eve:  Adamu-rabotniku  ostavlyat'
polovinu vsego,  potomu  chto  ona  i  zovetsya  polovinoj, --  po-bozheski, po
spravedlivosti lyudyam zhit'  polagaetsya, hot' na tom, hot' na  etom svete. Tak
rassuzhdal Adam, toroplivo hlebaya shchi. Na grud' iz lozhki lilos' -- ne svodil s
Evy glaz Adam, i, chem dal'she hlebal, tem bol'shaya toroplivost'  i  neterpenie
ohvatyvali ego. Bog! Bog eto emu, muzhchine, odichalomu ot odinochestva, zhenshchinu
poslal.  On,  on, radetel'! Ot upravleniya  distancii puti  ne bol'no  kakogo
tovaru  dozhdesh'sya, kerosinu,  fitilej  dlya fonarya  --  i to  v  obrez  dayut,
strumentu ne doprosish'sya,  velyat samomu promyshlyat' strument, i korm, i babu!
A oni,  baby, po zheleznym dorogam ne valyayutsya. Ot gnetushchej istomy otpravitsya
kogda Adam v putevuyu  kazarmu, v dozhd', v moroz, v purgu, vsyakoe  byvalo, no
otlomitsya li chego, eshche neizvestno, smotrya po obstoyatel'stvam.
     Adam  nervnichal,  erzal  za  stolom.  Staryj muzhik,  izvestnoe delo,  i
trehdnevnoj kashe rad,  a tut?! "Da chert s nimi, so shchami s etimi i s obedom!"
Adam  brosil lozhku,  putayas' v odezhde, razboloksya  do ispodnego, chistoplotno
vyter nogi o polovichok, pripodnyal odeyal'ce  i  ostorozhno  vkatilsya v uyutnuyu,
horosho nagretuyu postel'nuyu glush'. Polezhal, smirenno vytyanuvshis', Adam --  ne
progonyayut. Togda on  pridvinulsya k Eve potesnee i uslyshal: "Nu, enti muzhiki!
Nu  zveri i zveri! So  stuzhi,  s  vetru... i  holodnymi lapami srazu k zhivoj
tele!.."


     Tak  vot  Adam zhenilsya i sam sebe udivilsya. ZHili  Adam s  Evoj veselo i
dazhe burno. Gonyalsya,  i ne  raz,  Adam za  Evoj s lomom  i putevym molotkom,
podnyav strument nad golovoj. No dognat' ne mog. SHustra!  Palil Adam v Evu iz
ruzh'ya drob'yu --  promahnulsya. Veshalsya  Adam na turnike, pered oknami putevoj
budki --  verevka oborvalas', i vse cherez rokovuyu, osleplyayushchuyu  razum  Adama
strast': lyubila Eva narod i narod ee tozhe lyubil.
     Pod raspisku Zojka ne shla do teh por,  poka ne rodilsya  synok, kotorogo
ona narekla modnym imenem Igor'.  Ros synok na  privol'e horosho,  bystro,  i
Zojka  vozle nego  unyalas',  zabotlivoj  mater'yu  sdelalas',  uzh  ne  metila
uliznut' na stanciyu v bufet. Adam nametil plan: smasterit' eshche  dvuh  detej,
dochku  i syna, chtob zakrepit' za so boyu Evu.  Da ne dala ona sebya zakabalit'
zemnymi  zabotami  i  mnogodetnost'yu. Kogda Igor'  vyros  i  byl opredelen v
zheleznodorozhnoe uchilishche poluchat' professiyu mashinista elektrovoza, zapirovala
Eva s prezhnej siloj.
     Igor'  Adamovich uzhe opredelilsya s  rabotoj,  zhenilsya,  kogda  mat'  ego
ob®yavilas' v  Vejske,  v zheleznodorozhnom poselke, v dome nomer sem', zayaviv,
chto muzhik u ej byl uzhe preklonnyh let,  kogda ona s nim soshlas', snosilsya do
smerti i teper' ona stanet zhit' s synom, potomu  kak bol'she  zhit' ej negde i
ne s kem.


     I zhila.  Dolgo. Davno zhila.  I privychno sovali za  nizhnyuyu dver' detishek
zhiteli vos'mikvartirnogo doma, pobezhavshi po delam, v kino, srochno  kuda-libo
vytrebovannye, i privychnoe slyshalos' iz kvartiry Zudinyh: "A-tu-ty-tu-tu-ty,
a-tu-ty-tu-ty-tu-ty..."  |to babka Zoya kolebala  i  podbrasyvala  na kolenyah
ch'e-libo ditya, inogda po neskol'ko shtuk srazu.
     Byla babka Zoya  strashennaya  skvernoslovka i lyubila vypit'.  Podvypivshi,
pela chastushki, chut' ih poddelyvaya  "pod prilichnost'".  Naprimer:  "Tyat'ka  s
mamkoj na polu gonyat degot' i smolu, a ya bednyj, za truboj izginayusya dugoj".
Buduchi vo zle, babka bralas' za  vospominaniya, kak v  kolonii "liver davili"
rasskazyvala, po-chelovecheski  eto znachit  -- uhazhivali za  zhenshchinami "svoego
mira" urki, bandity, vsyakoe otreb'e.
     Rebyatishki  --  narod tvorcheskij:  babkiny  chastushki  vosstanavlivali  v
podlinnom  tekste i gorlanili ih na ves'  poselok. Volodya Goryachev special'no
hodil
     k  sed'momu domu  --  zauchivat' fol'klor babki  Zoi, kotoraya postepenno
utratila podlinnoe imya, potomu kak narod plodilsya  -- babkino "tu-ty, tu-ty,
tu-ty"  uzhe ne  smolkalo ni dnem,  ni noch'yu.  Dolgo babka Tutyshiha bilas'  s
priladom k "tu-ty, tuty", uzh  i tak, i etak vertela ona  ego: "A tuty, tuty,
tuty,  poteryal muzhik puty,  sharil, sharil -- ne nashel, sam zaplakal i poshel".
No  rebyatishki  v dome nomer sem' i  okrestnostyah ego ne znali  slova "puty".
Babka  poprobovala  pristavlyat'  "udy", odnako  i tut chto-to ee  v tekste ne
ustraivalo, i togda um babki, uzhe vplotnuyu sblizivshijsya s detskim, stupil na
novatorskuyu liniyu, obogatil  russkij fol'klor  derzkim  novshestvom: "A tuty,
tuty, tutyl, poteryal muzhik butyl, sharil, sharil -- ne  nashel, sam  zaplakal i
poshel".
     Vseh eta  poslednyaya redakciya ustroila,  potomu kak v tekste  soderzhalsya
pryamoj namek na  vozdayaniya  i blagodarstviya. Vse  raschety za  pomoshch'  otnyne
osushchestvlyalis'  s pomoshch'yu "butyla"  -- nebol'shogo i nerazoritel'nogo.  Babka
Tutyshiha,  kogda u nee  poyavilas' vnuchka YUl'ka, i synu prikazala: pensiyu  ne
zorit' i v nedelyu raz  vydavat' ej chetushku. Pensiya  u babki byla  nebol'shaya,
kak  storozhu, pomoshchniku puteobhodchika ej opredelili rublej dvesti  pyat'desyat
starymi den'gami.
     S poyavleniem vnuchki  babka smyagchilas'  nravom, chernye  ee  vospominaniya
pogasilo chuvstvo svetloj, pust' i bestolkovoj, lyubvi k YUl'ke, ili potuskneli
sami  soboj  oni,  i  kogda  vnuchka  byla  vo  zdravii,  a rosla ona  hilaya,
plaksivaya,  v  soplyah  vsegda,   babka,  prikryv  glaza,  ozhivlyala  v   sebe
sovsem-sovsem pochti pogrebennoe zhizn'yu i godami. "YA  na  tym beregu cheremuhu
lomala, a  na entot pereshla -- s milen'kim gulyala". "Ne stoj na mostu --  ne
mashi hvurashkoj, ya teperya  ne tvoya, ne zovi milashkoj!"  I s tihoj, bessleznoj
pechal'yu voskresila  odnazhdy: "Milaya,  krasivaya, svecha neugasimaya! Gorela  da
rastayala, lyubila da ostavila..." Spela, vskinulas' i, oglyanuvshis' vokrug, ne
podglyadyvaet li kto, namorshchennym lbom uperlas' v steklo okoshka togo, kotoroe
bylo rubleno tuda, na zapad, na rodinu, davnym-davno eyu pokinutuyu.
     YUl'kina  mat'  --  zhenshchina  kontorskaya,  chasto bolela, rozhat'  ej  bylo
nel'zya, no ona nadeyalas' s  pomoshch'yu rodov ozdorovet' i ozdorovela nastol'ko,
chto  stala  ezhegodno katat'sya  po  besplatnomu  zheleznodorozhnomu  biletu  na
kurorty,  s muzhem i  bez muzha, i  odnazhdy s kurorta ne vernulas',  govorili,
utonula v CHernom more.
     Igor'  Adamovich,  vse eshche  molodoj,  no  uzhe posolidnevshij,  s  horoshej
professiej i  bol'shim zarabotkom, dolgo  ne  vdovstvoval, uchitel'nica  shkoly
rabochej  molodezhi,  gde on  dobival srednee obrazovanie, Viktorina Mironovna
Caricyna,  s  samoj  rannej molodosti,  s  pedinstituta  eshche,  imeyushchaya  dvuh
devochek-bliznyashek, Klaru i Laru,  bystren'ko pomogla ucheniku  s obrazovaniem
sem'i i po chasti vsyakoj inoj gramoty.
     U  Viktoriny  Mironovny  byla  kvartira  v  upravlencheskom dome.  Igor'
Adamovich skoro pozabyl nomer  starogo doma, i  ostalas' YUl'ka  pri roditelyah
schitaj chto sirotoj,  na rukah velikogo pedagoga  -- babki Tutyshihi,  kotoraya
materila vnuchku za otstavanie v uchebe, gonyalas' za nej s polotencem, esli ta
ne slushalas' ee.
     Na   shestnadcatom   godu,   vidya,   chto  YUl'ka   nachala  ohorashivat'sya,
podglyadyvat'  za  mal'chishkami i  spat'  nespokojno, babka  Tutyshiha stravila
vnuchku   kakomu-to  p'yushchemu   prohodimcu,  i  sinyushnaya  licom,   tonkonogaya,
nedorazvitaya   YUl'ka,  iz-za   umstvennoj   otstalosti  ne  uderzhavshayasya   v
pedinstitute,  pritknuta byla  Viktorinoj  Mironovnoj  v uchilishche doshkol'nogo
vospitaniya  i mayalas' tam kotoryj  god, muchaya sebya  i vospitatel'nye  nauki.
Roditeli  YUl'ki,  podrastiv  dvuh  docherej v upravlencheskom dome,  vozlyubili
puteshestviya i  otdyh v sanatoriyah, zhili v svoe udovol'stvie, katalis' vokrug
Evropy i po blizhnim stranam, zaveli dachnyj uchastok, uvleklis' cvetovodstvom.
YUl'ka  tem  vremenem  dobivala sebya s  kavalerami,  sredi  kotoryh, vspomnil
Leonid,  sluchalsya  i  tot  modnik  v dublenke s  gucul'skim ornamentom.  On,
podi-ka, YUl'ku i  podzhidal s gop-kompaniej pod  lestnicej,  da tut i naneslo
YUl'kinogo verhnego soseda.
     Babka  Tutyshiha  zhit' bez YUl'ki ne  mogla, uchila  ee  umu-razumu, budto
fel'dfebel' v pehotnoj rote, ne podbiraya vyrazhenij:
     -- Ty pered  kazhdym-to vstrechnym-poperechnym  ne  rasshchaperi-  vajsya,  --
zychnym  golosom  korila ona vnuchku. -- Ty strok otshshytyvaj ili  kakuyu anpulu
progloti.
     -- Kapsulu, babushka. Ampula v stekle.
     -- Nu  i shto, shto v  stekle? Raz atmaessi, potom zato te svoboda. A eto
chto zhe  za  modu vzyala -- kazhin raz  pyat'desyat  rublikov!  Gde  otcu na  vas
polsotskih nabrat'sya? Vas u  evo  tri haldy, i vse razvitye, pohotlivye. I v
kovo toko  udalis'?  YA vot udala byla, no  um imela! U tej-ta,  u caricy-ta,
dochki uchitel'shi, a kunki u nih tozhe, glyadi-ko, vesely...


     Spit babka,  podnabravshis' vkusnogo  "bal'zama" i  prikonchiv  chekenchik.
YUl'ka  perepoloshila svoim naryadom podruzhek iz  obshchezhitiya uchilishcha doshkol'nogo
vospitaniya, primerno takogo  zhe urovnya uma i duhovnyh  zaprosov, kak  u nee.
Vse  eshche zudit i pytaetsya  postavit' na put' pravednyj dyadya Pasha poteryavshego
"oblik  sovesti" starca  Aristarha Kapustina, rybaka-stervyatnika, cherpayushchego
vesnami  rybu  v   zamornyh  prudah  i  ozerah,  baluyushchegosya  "televizorom",
"kosynkami",  --  tak nedolgo do  vzryvchatki  dokatit'sya i ugodit' v tyur'mu.
Lavrya-kazak,   vyderzhav   izverzhenie   vulkana,   dozhidaetsya   chasa,   kogda
rasplavlennye  porody ostynut i  osyadut  v  nutro  klokochushchego  kratera,  na
cypochkah prokradetsya  v tualet, gde za zhurchlivym  unitazom, sredi  butylok s
kraskami  i paketov  s  poroshkami,  stoit sosud s delovoj  naklejkoj "degot'
kolesnyj" -- klyataya kapelyushechka nikak ne daet emu sonno rasslabit'sya. V Dome
rebenka  spit  --  ne  spit  tetya  Granya,  chutko storozha  son  malyh  lyudej,
osirotevshih v neschast'e, broshennyh ili propityh mamami i papami.
     Zapirayutsya  na  noch'  kluby,  stadiony,  restorany, biblioteki,  Dvorcy
kul'tury, no letyat samolety, idut poezda, stoyat na postu chasovye  i storozha.
Gde-to v tyuremnom vagone tesno spit s takimi zhe, kak  on, hanurikami, Ven'ka
Fomin iz Tugozhilina i ne znaet, kuda ego vezut. A vezut ego daleko i nadolgo
-- ostatkov uzhe shibko trachennoj zhizni mozhet emu ne hvatit' na vozvrat.
     Krepko  zapershis'  na  derevyannyj  zasov i na  zheleznye  kryuch'ya,  vroz'
uleglis' v zharko natoplennoj izbe suprugi CHashchiny, vzdyhaet ukradkoj, chtob ne
potrevozhit'  "samoe",  peremogaet  bessonnicu  Markel  Tihonovich, toskuya  po
vnuchke, dumaya o zyate i docheri, mozhet,  i front vspominaet -- vsluh, prilyudno
on otchego-to  vspominaet  vojnu redko,  vzdyhaet  lish' inogda: "Ne  privedi,
gospodi, eshche raz takoe..."
     Utorkav  vunderkindov, sonno perelistyvaet zataskannuyu rukopis' nekoego
Soshnina  myslitel'nica  i  tolkach  mestnoj  kul'tury  Oktyabrina  Perfil'evna
Syrokvasova.
     Bol'shoj nachal'nik Volodya Goryachev pravitsya spat' i, kak emu kazhetsya, pro
sebya  vyrazhaetsya po adresu gostya i  vseh poryadkov, ne  im  zavedennyh,  no v
nevesomost' orbity ego vtyanuvshih.  Alevtina Ivanovna, putayushchaya zychnye golosa
pokojnogo  muzha  i  bogodannogo synochka,  nagluho  nakryvaet  vnuka  YUrochku,
otvorachivaet  ot  ego  lica  goluboj  ogonek  nochnika, smotrit  na zaokonnyj
ulichnyj svet, dumaya  o detyah vverennogo ej Doma  rebenka, gde  ona, rovno by
iskupaya vinu za nerozhalost' svoyu, pytaetsya steret' iz zhizni i pamyati detishek
nemiloserdnost'  besputnyh i  prestupnyh  zhenshchin,  vypravit'  ih  dal'nejshij
zhiznennyj put'.
     Lerka i  Svetka,  urabotavshis', spyat  obnyavshis' na tesnom  divanchike  v
tesnoj  i dushnoj  komnatushke, v  mnogolyudnom kamennom barake, soglasno novoj
ere lovko pereimenovannom v zhilishche gostinichnogo  tipa. "Vse ery,  ery..." --
vspomnilos' Coshninu.
     Kto-to na dezhurstve no otdeleniyu smenil Fedyu Lebedu? Kogo-to pob'yut ili
izuvechat  noch'yu  tri  dobryh  molodca, uyazvlennye  v  dome nomer  sem'  i ot
uyazvlennosti zhazhdushchie mshcheniya?


     Kachaetsya  za oknom  fonar',  kroshatsya  ot  vetra  sosul'ki.  Proburavil
lobovym prozhektorom, uspokoil basom nochnyh passazhirov elektrovoz, na kotorom
posle otdyha  v modnom  pribaltijskom sanatorii, byt'  mozhet,  v pervyj rejs
ushel shchedryj  otec YUl'ki. Vse  rezhe na ulice prohozhie, vse medlennej kruzhenie
Zemli, i Lerka so Svetkoj vse spyat, spyat... "YA znayu, vy lukavite so mnoj. Uzh
skol'ko raz daval sebe ya obeshchan'ya ujti, porvat' s obmanshchiceyu zloj. No lish' u
nas dohodit  do proshchan'ya -- kak mne ujti? Smogu li byt' s drugoj?.." "O Mati
Bozh'ya,  i chto za sposobnost' u cheloveka zapominat' gluposti, videt' to, chego
ne nado videt', zhit'  ne tak,  kak  dobrye lyudi zhivut, bez zatej,  nadlomov,
prosto zhit'..." -- uspel eshche podumat' o sebe  otstranenno Leonid i, kazhetsya,
pospal vsego neskol'ko minut, kak vdrug ego sbrosil s divana tonkij vopl' --
kto-to kogo-to terzal, ili pozdno i  tajno vozvrashchayushchuyusya domoj  YUl'ku sgreb
kakoj-nibud' zabuldyga i povolok pod lestnicu.
     Natyagivaya  shtany,  Soshnin  s udivleniem  smotrel  v  okno,  za  puzatyj
"garderop", otkuda l'dinoj napiral holod  rassveta,  kak  dver', kotoruyu  on
zabyl  zakryt',  gromyhnula, cherez porog upala i popolzla, protyagivaya k nemu
ruku, YUl'ka:
     -- Dyadya Lesh!.. Dyad' Lesh!.. Babushka...
     Soshnin  pereprygnul   cherez  YUl'ku,  mahom  doletel  do  nizhnej  dveri,
raspahnul ee.
     Babushka  Tutyshiha,   slozhiv  malen'kie,  issohshie  ruchki  na  grudi,  s
doverchivoj  i  privetnoj  poluulybkoj  lezhala na  krovati  poverh  odeyala, v
verhnej odezhke,  v  stoptannyh tapochkah, poluotkrytym glazom glyadya na  nego.
Leonid  zashchipnul  holodnye  veki  babushki  Tutyshihi,  poboltal  keramicheskuyu
butylku iz-pod  "Bal'zama  rizhskogo" -- babushka  ne poslushalas'  nastavlenij
ego, prikonchila "pol'zitel'noe" pit'e.
     Emu  by noch'yu  iz®yat' "butyl"  u  babki, tak  net,  u nego  svoi dela i
zaboty. U  vseh svoi  dela.  Skoro nikomu nikakogo  dela drug do  druzhki  ne
budet.
     -- Perestan'! -- prikriknul on  na skulyashchuyu v  dveryah YUl'ku.  -- Duj za
otcom, za Viktorinoj Mironovnoj, gulyaka soplivaya! CHto vot teper' bez babushki
delat' budesh'? Kak zhit'?
     -- 0-oj, dyadya  Lesha! Ne uhodi. YA boyu-usya-a... Ne uhodi... -- nabrasyvaya
shubenku, ne popadaya v petli pugovicami, chastila YUl'ka. -- YA schas. YA migom.


     Provozhali babku Tutyshihu v mir inoj bogato, pochti pyshno i mnogolyudno --
synok, Igor' Adamovich, uzh postaralsya naposledok dlya rodnoj mamochki. Horonili
babku na novom, nedavno podsoedinennom  k  staromu, kladbishche, na holme, da i
staroe-to   nachalos'   lish'   v   sorok   pyatom   godu,   tozhe   na   golom,
kamenisto-glinistom  holme, no  tam uzh  plotno stoyal les, chast'yu posazhennyj,
chast'yu vyrosshij iz semyan,  priletevshih iz zarech'ya i  s ohrannoj  lesnoj zony
goroda  Vejska, s  zheleznodorozhnyh posadok  i prosto pritashchennyj s zemleyu na
obuvi,  na  kolesah  teleg,  gruzovikov  i katafalkov,  --  zhizn'  na  zemle
prodolzhalas', udobreniya v zemle pribavlyalos'. Vse shlo svoim cheredom.
     Brosiv gorst' zemli na obtyanutyj atlasom grob babushki Tutyshihi,  Leonid
napryamik, po snegu, valivshemu posle ottepeli obradovanno i neuderzhimo, poshel
k staromu kladbishchu, otyskivaya  vzglyadom tolstuyu osinu-samosevku  -- orientir
na puti k mogile materi i teti Liny.
     Vozle svezhepokrashennoj, uhozhennoj ogradki uvidel kachayushchuyusya po golubomu
snegu kososheyuyu ten' v zheleznodorozhnoj shinelenke, v beretike i ne stal meshat'
molit'sya tete  Grane, proshel  mimo,  udivivshis' lish'  tomu, chto tetya  Granya,
zhenshchina krupnaya, sdelalas' so shkol'nicu rostom. Fotografiya CHichi na piramidke
vygorela ili obmylas' dozhdyami i snegom do serogo pyatnyshka, no tetya Granya vse
eshche, vidat', uznavala v tom pyatnyshke muzha, molilas' Gospodu, chtob On prostil
ego i v svoj chered ne zabyl o  nej,  greshnice, pribral by tiho, bez muchenij;
gorsovet v poryadke isklyucheniya, za  vse  ee  trudy  i  zhertvovaniya  v  pol'zu
obshchestva, razreshil by pohoronit' ee na zakrytom kladbishche, ryadom so sputnikom
zhizni, kakogo uzh ej Bog poslal.
     V ogradke materi i teti  Liny tolsto  lezhal  sneg  v krapinkah  kopoti,
doletavshej syuda  iz gorodskih trub.  Leonid ne stal otmatyvat' provoloku  na
dverce ogradki, ne voshel  v nee.  Vzyavshis'  za ostrozubye  piki, privarennye
elektrosvarkoj  k poperechnym ugol'nikam, stoyal i smotrel na eto tihoe mesto,
pytalsya i ne mog voobrazit', kak oni tam, dorogie ego zhenshchiny, pod snegom, v
zemle, v takom holode sushchestvuyut. I nichego nel'zya dlya  nih sdelat', nichem ne
vozmozhno pomoch', otogret',  prilaskat'.  CHto zhe  takoe vot etot  den',  nebo
vysokoe, yarkoe ot snega i vdrug  prorvavshegosya s vysoty  solnca  i  eto  vot
gustonaselennoe kladbishche,  v utesnenii kotorogo lezhat pod snegom i ne podayut
golosa  dvoe  nikomu, krome nego, Soshnina, ne izvestnyh lyudej? Gde oni? Ved'
byli zhe oni! Byli! I lyudi, vse lyudi,  chto vokrug lezhat, tozhe byli. Rabotali,
dumali, hlopotali, plodilis', dobro kopili, peli, dralis', mirilis', kuda-to
ezdili  ili  dumali poehat', kogo-to  lyubili, kogo-to nenavideli,  stradali,
radovalis'...
     I vot nichego i  nikogo im ne nado, vse dlya nih ostanovilos',  i skol'ko
by ni lomali golovy  zhivye, chtoby ponyat' i  ob®yasnit' sebe smysl  smerti, --
nichego u nih ne vyhodit. Skol'ko by ni vinilis', vse ne konchaetsya vina zhivyh
pered pokinuvshimi zemnye predely lyud'mi.
     Vesnoj na kladbishche szhigali musor,  i podnimis' zhe veter na tu poru -- i
poshli paly po mogilam i krestam. Vse,  chto  bylo  derevyannoe, -- sgorelo, na
zheleznom sozhglo  krasku. Mnogie mogily na  kladbishche razorennymi ushli v zimu,
pod  sneg,  rzhaveli  ogradki i pamyatniki, pustovali  mogily --  sneg upryatal
goloveshki pod soboj,  nakryl  belym  savanom --  k  mestu slovo prishlos', --
sovsem uzh skorbnym savanom priyut chelovecheskoj yudoli i pechali.
     Plamya pobyvalo i na  mogile Soshninyh, oplavilo krasku na ograde, vyzhglo
fotokartochki v polukruglyh  otverstiyah. Leonid letom nanovo pokrasil goluboj
kraskoj ogradku i nemudryashchie nadgrobiya, vbil v zemlyu skamejku, no fotografii
novye ne  vstavil.  Zachem oni? Na prezhnih  fotografiyah zhenshchiny molodye, malo
pohozhie   na  teh,  kotoryh  pomnil  Soshnin.  V   vojnu  mame  nekogda  bylo
fotografirovat'sya.  Tetya  Lina posle kolonii ne v  fotografiyu  pravilas', a,
tajno ot  nego,  ot Leonida, v cerkov'. Nezachem teshit'  fotografiyami chuzhih i
ravnodushnyh k  nim lyudej -- pokazuhi i bez kladbishch  hot' otbavlyaj. On pomnit
mamu, no bol'she tetyu Linu, lyubit  ih, skorbit  po  nim,  muchaetsya, kak i vse
lyudi,  v grudi kotoryh  eshche est' serdce, za  to, chto zhiv,  a oni  lezhat  tak
blizko  -- rukoj mozhno dostat' --  i v to  zhe  vremya  stol'  daleko, chto  uzh
nikogda  i  nikto ih ne  dostanet,  ne uvidit,  ne obidit, ne razveselit, ne
tolknet, ne obrugaet. I nebo, tak yarko zasiyavshee ot bezzabotnogo, nikogo  ne
greyushchego solnca, k nim otnosheniya ne imeet -- oni v  zemle lezhat, snizu u nih
zemlya  i  nad nimi zemlya,  davno uzh, navernoe,  razdavivshaya ih, vobravshaya ih
tlen v sebya, kak vbirala ona i do etogo milliony i milliony lyudej, prostyh i
genial'nyh, chernyh i belyh, zheltyh i krasnyh, zhivotnyh i rasteniya, derev'ya i
cvety, celye  nacii i  materiki, -- zemlya  i dolzhna  byt' takaya:  bezdushnaya,
nemaya,  temnaya i  tyazhelaya. Esli b ona umela chuvstvovat' i  stradat', ona  by
davno rassypalas'  i prah ee razveyalsya  by v prostranstve. Vbiraya v sebya to,
chto  ona  rodila, vbiraet ona  i gore  chelovecheskoe, i  bol', sohranyaya lyudyam
sposobnost' zhit' dal'she i pomnit' teh, kto zhil do nih.
     -- Nu, prostite menya, mama, tetya Lina, -- snyav  shapku, nizko poklonilsya
Leonid i otchego-to ne  smog srazu  raspryamit'sya, otchego-to tak otyazhelilo ego
gore, skopivsheesya  v nem, chto sil ne  bylo podnyat' golovu  k  yarkomu zimnemu
solncu, sdvinut'sya s mesta.
     Nakonec  on pochuvstvoval golovoj holod, obeimi rukami  nahlobuchil shapku
i, uzhe ne oglyadyvayas', dlinno prokashlivaya slezy v sdavlennom gorle, dvinulsya
k vyhodu kladbishcha, boyas' vyplyunut' otkashlyannuyu mokrotu v kladbishchenskij sneg.
     U vyhoda so starogo kladbishcha on zametil dve figurki: odna v pritalennom
pal'tishke, v pescovoj shapke, pritancovy- vaet, b'et sapogom  o modnyj sapog,
drugaya figurka  malaya,  s bol'shoj krugloj golovoj-oduvanchikom -- slava bogu,
dogadalas'  zakutat'  rebenka v  teti  Lininu  puhovuyu  shal', v  valenkah  s
galoshami, v derevenskih rukavichkah iz ovech'ej shersti, v nepovorotlivoj shube,
stoit, smeshno ottopyriv ruki. CHtoby ne dat' hod pustomu razgovoru: "Opozdali
na avtobus, vse mashiny ushli, my s novogo kladbishcha syuda, na vsyakij sluchaj..."
-- Soshnin  s hodu podnyal Svetku, prizhal ee k sebe. Ona molcha i krepko obnyala
otca za sheyu, prinikla k ego uhu rtom, ostorozhnym teplom v nego dyshala.
     Pochemu-to  on  shel  serdito, ili  tak kazalos'  Lerke, bol'she  obychnogo
hromal, i botinki, polnye  snega, merzlo chirikali  na steklyanistoj poloznice
dorogi. Ne znaya, chto skazat' i  sdelat', Lerka vnezapno stala  draznit'  ego
pro  sebya  zhestokoj  detskoj  draznilkoj:  "Rup'-pyat'  --  gde  vzyat'?  Nado
za-ra-bo- tat'?  Rup'-pyat', gde  vzyat'..." "CHto eto  ya? Sovsem uzh rehnulas'?
Vovse odichala? -- ostepenila  ona sebya. -- U nego zh s nogoj,  vidat', sovsem
neladno,  ne  mozhet  grubye  milicejskie  sapogi  nosit'..."  Lerka  pokorno
zachastila nogami pozadi muzhchiny, i u nee tozhe nachali pochirikivat' sapogi.
     --  "Kuda  ty?" -- hotela ona zaprotestovat',  zapopereshni- chat', kogda
Soshnin  svernul ot kladbishcha k spusku, vedushchemu v zheleznodorozhnyj poselok, no
on zhe  zaoret, nepremenno zaoret: "Domoj! Nechego shlyat'sya po chuzhim uglam!" --
i potom u nih tam, v sed'mom dome, -- pominki, mozhet, pomoch' nado tete Grane
i Viktorine Mironovne. Da malo li  chto -- dni u nego trudnye, hlopotnye byli
poslednie, i rabota s  Syrokvasovoj, i kakie-to huligany na nego napadali --
vse-to na  nego kto-nibud'  napadaet, i  voobshche zhivet on vse vremya  kakoj-to
napryazhennoj  zhizn'yu.  Zachem tak? Skol'ko  svezhih  mogil  na novom  kladbishche?
CHerno.   A  kladbishche-to  osen'yu  lish'  pribavleno  i   otkryto.  Zachem  lyudi
ukorachivayut sebe zhizn'? Zachem toropyat drug druzhku tuda? Nado  naoborot. Nado
kak-to sovmestno preodolevat' trudnosti, nado mirit'sya s nedostatkami...


     --  Tebya  gde  nosit? --  zashipela  na  Leonida tetya Granya,  kak tol'ko
bryaknula za nim  girya v sed'mom  dome.  -- Vtoroj chered nado sadit' za stol,
kaki-to veterany zatesalis', probuyut pesnyaka drat'...
     -- YA-to tut pri chem, tetya Granya?
     -- Zabiraj ih! Vymetaj! CHtoby lyudyam ne meshali...
     -- YA ne sluzhu v milicii, tetya Granya.
     -- Nu dak che? Komu-to nado vse odno navodit' poryadok! Hozyain-to naelsya,
nikovo videt' i slyshat' ne hochet, po mamochke goryuet.
     Tetya Granya otchego-to byla neprivychno  serdita, pochti zla. Skorej vsego,
ot  raboty v  Dome  rebenka. Sud'by  i  zhizni detej, iskoverkannye  eshche  pri
rozhdenii dorogimi mamulyami i papulyami, navernoe,  ne ochen'-to rassiroplivayut
serdce, oni ozhestochayut dazhe takih svyatoterpcev, kak tetya Granya. Odna  mamulya
sovsem  uzh  hitro  reshila   izbavit'sya   ot  sosunka   --  zasunula  ego   v
avtomaticheskuyu  kameru  hraneniya  na  zheleznodorozhnom  vokzale.  Rasteryalis'
vejskie  lomovcy,  --  horosho,  chto  vsegda  i  vsyudu  u  nas  najdetsya kucha
specialistov  po zamkam,  i  odin materyj domushnik,  zhivshij  po sosedstvu  s
vokzalom, bystro otkryl sunduchok kamery, vyhvatil ottudova svertok s rozovym
bantikom,  podnyal ego  pered negoduyushchej tolpoj. "Devochka!  Kroshka-ditya! ZHis'
posvyashchayu! ZHis'!  Ej! -- vozvestil domushnik. -- Potomu  kak...  A-a, s-su-ki!
Kroshku-  ditya!.."  Dal'she  govorit' etot mnogazhdy  sudimyj, lovimyj, sadimyj
stradalec  ne smog. Ego dushili rydaniya. I samoe zanyatnoe -- on dejstvitel'no
posvyatil  zhizn' etoj  samoj devochke,  obuchilsya mebel'nomu  delu,  trudilsya v
firme  "Progress",  gde  i otyskal  sebe  serdobol'nuyu zhenu,  i tak  oni oba
tryasutsya nad devochkoj, tak ee leleyut  i ukrashayut, tak li ej i sebe raduyutsya,
chto  hot'  tozhe  v  gazetu  o nih pishi  zametku  pod nazvaniem  "Blagorodnyj
postupok".
     Soshnin  raskutal Svetku, postavil  kastryul'ku s supom  na plitu,  zazheg
bumagu, nachal tolkat'  v pechku drova.  Svetka posidela vozle dvercy plity na
nizen'koj taburetke, vzyala venik i stala podmetat' pol.
     Lerka  stoyala,  opershis'  spinoj  na kosyak,  i glyadela v dver'  srednej
komnatushki,  iz kotoroj  viden  byl  ugol zloveshchego "garderopa".  Hozyain  ne
priglashal   ee   razdevat'sya,   prohodit'.   Poshvyrival   drova.  Ona,   ego
"primadonna",  tak ni  razu ni s  odnim  muzhchinoj bol'she  i ne byla,  boitsya
razdet'sya, "odomashnit'sya". Ej nuzhno budet vremya zanovo privykat' k nemu  i k
domu, perebaryvat' svoyu zastenchivost' ili eshche  chto-to tam takoe,  ne vsyakomu
duraku ponyatnoe.
     -- YA  pojdu tuda, -- kivnul Leonid na dver' golovoj. -- Nado. Ty, Svet,
pohlebaj  goryachego  supu, hochesh'  -- pochitaj, hochesh'  --  poigraj, hochesh' --
televizor vklyuchi. Ne znayu, rabotaet li? YA ego davno ne vklyuchal...
     Svetka  perestala  vodit' venikom po polu, ispodlob'ya glyadela  na nego,
potom perevela glaza na  mat'. Lerka molcha otstranilas' ot kosyaka, propuskaya
Soshnina v dver'.
     Pod lestnicej  seroj,  pepel'noj  kuchkoj  lezhalo chto-to v  rasplyvshejsya
luzhe. "Urna!" -- dogadalsya  Soshnin. -- Na svad'by i torzhestvennye gulyanki ee
uzhe davno ne puskali, no s pominok progonyat' ne polagaetsya  -- takoj obychaj.
Nash tozhe. Russkij.
     "|j! -- vskipelo v grudi  Soshnina. --  |j,  zhena! Idi polyubujsya na  moyu
polyubovnicu!.." -- hotel on uyazvit' Lerku napominaniem o davnem ih skandale,
i  tut zhe  "osavrasil"  sebya --  slovco  Lavri-kazaka  prishlos'  k  razu. --
"So-ovsem  ty, Leonid  Vikent'ich, s gluzdu s®ehal,  kak govoryat na  Ukraine,
sovsem! Skoro ves' zlom izojdesh', kasatik!.."

     A-ar-r-rdina ne da-arram da nam str-rana vruchila,
     Eto znaet kazhnyj nash boec...
     My gotovy k boyu, tovarishch Voroshilov,
     My gotovy k boyu, Stalin -- nash otec...

     Podpershis' rukoyu,  vpolgolosa vel  za  stolom  Lavrya-kazak, dyadya  Pasha,
starec  Aristarh  Kapustin,  sosedi,  mnogochislennye   "vospitanniki"  babki
Tutyshihi i  prosto znakomye lyudi podvyvali v lad veteranam,  promokaya  glaza
komochkami platkov.
     Igor' Adamovich lezhal nic na materinoj krovati, v pidzhake,  v nachishchennyh
botinkah,  ne shevelyas', ne podavaya golosa. Viktorina Mironovna voprositel'no
i trevozhno vzglyadyvala v ego storonu, vezhlivo potchuya  gostej. U torca stola,
v  vydayushchijsya kostyum,  v  zamorskuyu vodolazku  i shelkovyj parik  naryazhennaya,
torchala nelepaya  i vsem  tut  chuzhaya YUl'ka.  Ona  pojmala  vzglyadom voshedshego
Leonida, poteryanno emu ulybnulas':
     -- Syuda, dyad' Lesha, syuda, pozhalujsta!
     Pevcy primolkli bylo pri poyavlenii Leonida, no  on, prisev k stolu, bez
ozhidaemoj strogosti molvil:
     --  Pojte,  pojte. Nichego. Baba  Zoya  legkogo  haraktera  byla,  lyubila
popet'...
     -- Oj, babushka, babushka!  -- dikim golosom  zakrichala YUl'ka i  upala na
plecho Leonidu.
     On  ee pogladil po s®ehavshemu na uho, ne  po  ee  maloj  glupoj  golove
sdelannomu pariku i so skripom prokashlyal chem-to vdrug peredavlennoe gorlo.
     Prishla  Lerka. Soshnin  pododvinulsya,  osvobozhdaya  mesto  podle  sebya na
plahe, polozhennoj na stul'ya  vmesto  skam'i i  pokrytoj oblysevshim kovrikom,
prinesennym Viktorinoj Mironovnoj iz domu.
     --  Carstvo nebesnoe miloj  babushke,  --  potupyas',  proiznesla  Lerka,
zacherpnula lozhechkoj kut'i  iz shirokoj vazy, podstaviv ladon', pronesla ee do
rta i dolgo zhevala, ne podnimaya glaz.
     Tetya  Granya  zakrestilas',  zaplakala;  zashmygali  nosami,  zautiralis'
zhenshchiny-sosedki,  kto-to  skazal privychnoe,  k  chemu  nikogda  i  nikomu  ne
privyknut':  "Vot  ona,  zhizn'-to, byla --  i netu". Nikto ne  prodolzhil, ne
podderzhal skorbnyj  razgovor,  i pet'  bol'she ne probovali, ne poluchalos' ni
dolgoj   dusheochistitel'noj   besedy,   ni   pesen   rasslablyayushche   grustnyh,
raspolagayushchih lyudej k druzhestvu i sochuvstviyu.


     Noch'yu Soshnin lezhal ne shevelyas' na svezhezapravlennoj posteli. Blizko, za
tonkoj peregorodkoj posvistyvala  nosom Svetka, prostudivshayasya  na kladbishche.
Nesmelo prizhavshis' k nemu, spala Lerka. CHetko  rabotali-stuchali starye  chasy
na stene v derevyannom yashchike -- ih lyubila zavodit' klyuchom  Svetka. Leonid vse
zabyval  ih  zavodit', i  uzhe cherez sutki  posle razrusheniya semejnogo  soyuza
chasy,  upershis'  girej  v  derevyannyj  pol, zamolkali,  delalos' tiho, vremya
ostanavli-  valos' v  chetvertoj kvartire.  On stal  dumat',  otkuda i  kakim
obrazom popalis'  v proletarskuyu kvartiru takie starinnye, snova sdelavshiesya
modnymi  i cennymi  chasy  --  opyat'  poshla moda  na  starinu.  No  nichego ni
vspomnit', ni pridumat' ne smog, i voobshche dumat' emu ni o chem ne hotelos' --
redkij, pust' i nastorozhennyj pokoj byl v ego zhilishche i v serdce. On ponimal,
chto  nado  kak-to nalazhivat' svoyu zhizn', razbirat'sya v  nej  i,  prezhde  chem
vplotnuyu zasest' za pis'mennyj stol,  po-novomu, vdumchivej  i shire, chto  li,
osmyslit' vse, chto  proizoshlo  i proishodit s nim  i vokrug  nego, nauchit'sya
smotret'  na  lyudej  i  ponimat' ih  ne tak, kak  prezhde, glazami zorkogo  i
besposhchadnogo "opera", a cheloveka inogo prednaznacheniya. Na rabote, tam prosto
bylo "sortirovat'" alkashej, babnikov-razvedencev, zhulikov, melkih i  bol'shih
vorov --  "pahanov" i "caric", sutenerov i rvachej,  vokzal'nyh  i  cherdachnyh
obitatelej,  bichej,  perekati-pole  verbovannyh.  No ved' eto  lish'  verhnij
sloj...  Ili nizhnij? Pyl' na podokonnike, a za  oknom,  po-za steklami idet,
bredet, bezhit, zhivet, plyashet, veselitsya, plachet, voruet, zhertvuet famil'nymi
cennostyami i soboj, rozhdaetsya i umiraet vsyakij  raznyj narod,  mnogo narodu,
mnogo zemli, mnogo lesu...
     "Mnogo lesu, mnogo lesu, mnogo veresinochek..." On tak i usnul, ne uspev
do konca  vspomnit' chastushku, slyshannuyu v derevne Polevke. Horoshaya, skladnaya
chastushka -- narodnoe tvorchestvo.
     Spal on sperva  spokojno i krepko, no potom privyazalsya  i  nachal muchit'
ego koshmarnyj son: po vesennemu, rassosannomu l'du,  zamusorennomu rybakami,
ispyatnannomu sverlami, priplyasyvaya, hodila devochka v krasnoj shapochke. Led ot
togo i drugogo berega otsoedinen zaberegami, vot-vot tronetsya reka, i nikogo
na l'du,  ni odnoj dushi, krome devochki. Leonid smotrel, smotrel na devochku i
uznal Svetku,  hotel zaorat',  no v eto vremya reka tronulas', nachalo lomat',
razvodit' l'diny. Soshnin bezhal vdol' berega,  tochnee, proboval bezhat', da ne
bezhalos'. Zval Svetku -- vozduhu na gromkij krik v grudi ne hvatalo. I togda
on brosilsya v reku, stal razbivat' led  kulakami. Led ne razbivalsya. "Ty ego
doskoj, doskoj", -- poslyshalsya golos Fedi Lebedy, i otkuda-to vzyalas' doska.
Leonid krushil led doskoj, rvalsya k Svetke, bol'no natykayas' grud'yu na ostrie
l'din, vse glubzhe zabredaya v kipyashchuyu mutnuyu vodu. "Horosho, hot' ne holodnaya.
Stok. Goryachij stok s shinnogo zavoda,  vot i ne holodnaya". On probilsya-taki k
devochke, protyanul ruku, no v eto  vremya  l'dina lopnula na neskol'ko chastej,
bespechno smeyushchuyusya devochku zakruzhilo, poneslo uzhe ne na l'dine, na tetradnom
liste,  v  uglu  kotorogo stoyala krupnaya krasnaya dvojka,  poneslo v nebo, vo
t'mu, prokolotuyu  zvezdami. "Da eto zhe tot svet!" -- dogadalsya Leonid i, kak
emu kazalos', vo vse gorlo zaoral: "A-a-a!" -- na samom zhe dele lish' zamychal
i, podprygnuv v posteli, prosnulsya.
     -- Ty che? -- prosheptala nevnyatno Lerka.
     -- Spi. Spi. Nichego. --  S oblegcheniem perevel on duh i prizhal  ladon'yu
Lerku k posteli i ne otpuskal do  teh por, poka ne zanemela ot nepodvizhnosti
ruka. Zatem podnyalsya  poprovedat' dochku. Slyagav odeyalo, uroniv podushku, ruki
i  nogi vrazbros, devchushka doverchivo obnyala baby  Linin  starinnyj sunduchok,
sotvorennyj  vyatskimi umel'cami i s  maloletstva obogretyj ee telishkom, a do
nee  sunduchok  etot  obzhivali,  greli,  hranili  v  nem podvenechnye  plat'ya,
nehitroe  derevenskoe  pridanoe,  klubki,  platki, uzelki  s serebrushkami  i
ledenchikami,  polovichki, skaterti,  kruzhevca dal'nie rodst-  vennicy Svetki,
kotoryh  ona nikogda ne  videla, ne  znala i uzh ne uvidit i  nichego o nih ne
uznaet... "CHto  uzh  tut  boltat'  o svyazi  vremen. Porvalis'  oni,  voistinu
porvalis',  izrechenie  perestalo  byt' poeticheskoj metaforoj,  obrelo  takoj
zloveshchij smysl, znachenie i glubinu kotorogo  dano budet postich'  nam lish' so
vremenem i, mozhet byt', uzhe ne nam, a Svetke, ee pokoleniyu, navernoe, samomu
tragicheskomu za vse zemnye sroki..."
     Berezhno  podsunuv  Svetke pod  golovu podushku, prikryv  ee  odeyalishkom,
Soshnin opustilsya na koleni  vozle sunduka, ostorozhno prizhalsya shchekoj k golove
dochki i  zabylsya  v  kakom-to  sladkom gore,  v voskreshayushchej,  zhivotvoryashchej,
pechali, i, kogda ochnulsya,  pochuvstvoval na lice mokro, i  ne ustydilsya slez,
ne zapreziral  sebya za  slabost',  dazhe  na  obychnoe  ernichestvo  nad  svoej
chuvstvitel'nost'yu ego ne povelo.
     On vernulsya v postel', zakinuv ruki za golovu, lezhal, iskosa poglyadyvaya
na Lerku, zakativshuyu golovu emu pod myshku.
     Muzh  i zhena.  Muzhchina i zhenshchina.  Soshlis'. ZHivut. Hleb  zhuyut.  Nuzhdu  i
bolezni prevozmogayut. Detej, a nynche vot  ditya  rastyat. Odnogo, no s bol'shoj
natugoj,  poka  vyrastyat,  sebya  i ego zamayut.  Plutavshie  po  zemle,  sredi
mnozhestva sebe  podobnyh,  on  i  ona  ob®edinilis'  po  sluchayu  sud'by  ili
vsemogushchemu  zakonu zhizni. Muzh  s zhenoyu. ZHenshchina  s muzhchinoj, sovershenno  ne
znavshie drug duga,  ne  podozrevavshie  dazhe  o  sushchestvovanii zhivyh pylinok,
vrashchayushchihsya  vmeste  s  Zemleyu  vokrug  svoej  osi  v  nepostizhimo-gromadnom
prostranstve mirozdaniya, soedinilis', vot chtob  stat' rodnej  rodni, perezhiv
roditelej, samim ispytat' roditel'skuyu dolyu, prodolzhaya sebya i ih.
     Ne samec i samka, po veleniyu prirody  sovokuplyayushchiesya, chtoby prodlit'sya
v prirode, a chelovek  s  chelovekom, soedinennye  dlya togo, chtob pomoch'  drug
drugu  i obshchestvu, v kotorom oni zhivut,  usovershenstvovat'sya,  iz  serdca  v
serdce perelit' krov' svoyu i vmeste s krov'yu vse, chto v nih est' horoshee. Ot
roditelej-to oni byli peredany drug druzhke vsyak  so svoej zhizn'yu, privychkami
i harakterami  -- i  vot  iz raznorodnogo syr'ya nuzhno  sozdat'  stroitel'nyj
material, slepit' yachejku vo mnogovekovom zdanii  pod nazvaniem Sem'ya, kak by
vnov'  narodit'sya  na svet i, vmeste dojdya do mogily, otorvat' sebya  drug ot
druzhki s nepovtorimym, nikomu ne vedomym stradaniem i bol'yu.
     |kaya velikaya zagadka! Na postizhenie ee ubuhany tysyacheletiya, no,  tak zhe
kak  i smert', zagadka sem'i  ne ponyata,  ne  razreshena. Dinastii, obshchestva,
imperii obrashchalis' v prah, esli v nih nachinala rushit'sya sem'ya, esli on i ona
bludili, ne nahodya drug druga.  Dinastii,  obshchestva,  imperii,  ne sozdavshie
sem'i  ili porushivshie ee ustoi, nachinali  hvalit'sya  dostignutym progressom,
bryacat'  oruzhiem; v dinastiyah, imperiyah, v obshchestvah vmeste s razvalom sem'i
razvalivalos' soglasie, zlo nachinalo odolevat' dobro, zemlya razverzalas' pod
nogami, chtoby poglotit' sbrod,  uzhe bezo  vsyakih na  to  osnovanij imenuyushchij
sebya lyud'mi.
     No v sovremennom  toroplivom  mire  muzh  hochet  poluchit' zhenu v gotovom
vide, zhena  opyat' zhe horoshego, luchshe  by -- ochen' horoshego, ideal'nogo muzha.
Sovremennye ostryaki, sdelavshie predmetom osmeyaniya  samoe svyatoe  na zemle --
semejnye uzy,  izmerzavivshie  drevnyuyu  mudrost' zuboskal'-  stvom  o  plohoj
zhenshchine, rastvorennoj vo  vseh horoshih zhenah, nado  polagat', vedayut,  chto i
horoshij muzh rasprostranen vo vseh plohih muzhchinah.  Plohogo muzhika  i plohuyu
zhenshchinu zashit' by v meshok i utopit'. Prosto! Vot kak by do nee,  do prostoty
toj,  doskrestis'  na utlom  semejnom  korable,  shibko rassohshemsya,  pobitom
zhitejskimi buryami, poteryavshem nadezhnuyu plavuchest'.
     "Muzh i zhena -- odna satana" -- vot i vsya mudrost', kotoruyu vedal Leonid
ob etom slozhnom predmete.
     "A  nu-ka, chto u  tovarishcha  Dalya?" On ostorozhno nachal  perelazit' cherez
Lerku.  Privykshaya  spat'  so  Svetkoj,  karaulyashchaya  kazhdoe  ee  dvizhenie   i
shevelenie, slyshashchaya  dazhe dyhanie svoego  edinstvennogo  dityati,  Lerka,  ne
prosypayas', zahlopala rukoj ryadom.
     -- Ty che? -- snova sprosila sonno i gluho.
     -- Spi, spi. Nichego,  -- snova negromko otozvalsya  Leonid, prikryvaya ee
prostynej. -- YA pechku podtoplyu. Svetke holodno.
     I  on  zatopil  pechku, hotya v  kvartire bylo  ne holodno, posidel vozle
otkrytoj  dvercy,  podyshal suhim teplom,  posmotrel  na  krasivo,  na  bodro
tancuyushchee  plamya i  otpravilsya  k stolu,  kosyas' na vol'no raskinuvshuyusya,  v
volosah sebya zaputavshuyu Lerku.
     Nad  pis'mennym   stolom,  kogda-to   zabrakovannym   po   dryahlosti  v
tehnicheskoj kontore stancii Vejsk i bezvozmezdno otdannom tete Line, pribita
polochka dlya uchebnikov, tetradej i shkol'nyh prinadlezhnostej. Nyne na polochke,
shatnuvshis'  k  oknu,  stoyat slovar',  spravochniki, lyubimye  knigi,  sborniki
stihov i pesen. Sredi nih  zelenym svetofornym  svetom  gorit oblozhka  knigi
"Poslovicy russkogo  naroda". Molodoj literator i uzhe ispytannyj v  semejnyh
delah muzh  otkryl  tolstuyu  knigu na seredine. Razdel: "Muzh -- zhena" zanimal
dvenadcat' shirochennyh  knizhnyh stranic --  molodaya russkaya naciya k  proshlomu
veku nakopila uzhe izryadnyj opyt po semejnym ustoyam i  otrazila ego  v ustnom
tvorchestve.
     "Dobraya zhena da zhirnye  shchi -- drugogo dobra ne  ishchi".  "Razumno,  ochen'
razumno i del'no!" -- uhmyl'nulsya myslitel' iz  zheleznodorozhnogo poselka. No
skoro  takie otkroveniya poshli, chto u nego propala ohota zuboskalit': "Smert'
da zhena -- Bogom  suzhdena",  "ZHenit'ba  est', a  razzhenit'by  net",  "S  kem
venchat'sya, s tem i  konchat'sya", "Ptica kryl'yami sil'na,  zhena muzhem krasna",
"Za muzha zavalyus' -- nikogo ne boyus'".
     "Aga! Kak zhe! -- ne soglasilsya na sej raz  s narodnoj mudrost'yu Leonid.
-- Poznakomit' by  vas s sovremennoj zhen- shchinoj!" On neproizvol'no pokosilsya
na Lerku.  "ZHena ne  sapog, s nogi  ne skinesh'".  "CHto verno, to  verno", --
dlinno vydohnul Soshnin i vodvoril knigu na mesto.
     I  bez slovarya  odnih  nastavlenij babki-pokojnicy  dlya  razumnoj zhizni
hvatit, poreshil on. "Sem'i  rushatsya i baby s muzhikami rashodyatsya  otchego? --
voproshala babka  Tutyshiha,  sama sebe davaya otvet.  --  A ottogo, chto  splyat
vroz'.  Ditev  i drug druzhku  ne vidyut  nedelyami  -- chem im skreplyat'sya? My,
byvalo, s  Adamom,  pocapaemsya, kogda i poderemsya  --  no muzh s zhenoyu hotya i
branyatsya, da pod odnu shubu  lozhatsya!  Noch'yu-to, byvalo, Adamka na menya ruchku
nechayanno polozhit, ya na evo --  nozhku ot zhary zakinu, i,  glyadish', zamiren'e,
spokoj da soglas'e v domu..."
     "I  to pravda, --  vzdohnul Soshnin. -- Babka reshala slozhnye  zadachi bez
vsyakih tam drobej, prostym, no tochnym sposobom".
     Leonid  postoyal   sredi   komnaty,   pogladil  sebya  po  golove.  Iz-za
"garderopa"  nachinal  prosachivat'sya slabyj svet. "Odnako grobinu etu vse  zhe
pridetsya rubit' na drova,  -- pogladil  on  oblezloe  sooruzhenie. Ono, budto
staryj  pes,  shershavym  yazykom ceplyalos'  za pal'cy, priyatel'ski  pokalyvalo
ladon'. -- Nichego  ne  podelaesh', drug. Sovremennyj byt trebuet zhertv! Nichto
novoe  bez  zhertv  u  nas  ne  sozdaetsya  i ne  izlazhivaetsya",  --  vinovato
usmehnulsya hozyain chetvertoj kvartiry.
     Rassvet  syrym, snezhnym komom vkatyvalsya uzhe  i v kuhonnoe  okno, kogda
nasladivshijsya  pokoem,  sredi  tiho  spyashchej  sem'i,  s  chuvstvom  davno  emu
nevedomoj uverennosti v  svoih vozmozhnostyah i silah, bez razdrazheniya i toski
v serdce  Soshnin  prilepilsya  k  stolu,  priderzhivaya  ego rashlyabannoe  telo
rukami, chtob ne  skripel i ne kryakal, potyanulsya  k  davnej i tozhe kontorskoj
lampe,  shibko izognul ee sheyu s zheleznoj chashechkoj na konce,  pomestil v pyatno
sveta chistyj list bumagi i nadolgo zamer nad nim.

     1982-1985

     Viktor Astaf'ev. Sobranie  sochinenij  v  pyatnadcati tomah. Tom  9.
Krasnoyarsk, "Ofset", 1997 g.

Last-modified: Tue, 20 Nov 2001 21:21:34 GMT
Ocenite etot tekst: