Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Viktor Astaf'ev
     Date: 08 Nov 2001
     OCR: Aleksandr Belousenko
---------------------------------------------------------------


     Vo zdravie zhivyh,
     vo slavu pavshih
     pobratimov-okopnikov
            Avtor



     Frontovye dorogi vedut v beskonechnost' i nikogda ne  povtoryayutsya. No ih
raznoobrazie,   peremenchivost',  neudob'  -  ne  sposobstvuyut  bodrosti,   v
osobennosti  esli  edesh' po  nim  noch'yu,-  a  vse  peredvizheniya  bliz fronta
proishodyat v osnovnom v nochnoe  vremya, i  davno kazhetsya, esli ne  god, to uzh
nedelyu  navernyaka sidish'  za  rulem. I ustalost', i  noch',  i  penie  motora
mashiny-polutorki ne  prosto navevayut  sonlivost', no klonyat v son, odolevaet
rasslablyayushchaya  beschuvstvennost',  skleivayutsya   glaza,   merknet   soznanie,
pokidaet  shofera chuvstvo straha i otvetstvennosti. Budto rasstroennaya struna
zvuchit  na  rasstroennoj   balalajke:  gyn'-gyn'-gyn',   gan'-gan',  gane...
gy-y-yn'... gy-y-y-yyy...
     Kolyasha Hahalin  drugih  dorog i  ne  znal, po drugim, slava Bogu, i  ne
ezdil.  Penie  polutorki, etot  usyplyayushchij zvuk motora  ostanavlivaet vremya,
pogruzhaet  v nemotu mir okruzhayushchij,  tochnee, pronosit ego mimo s levoj  i  s
pravoj  storony  mashiny.  Hot' by zhahnulo gde, stuknulo by,  chto li, hot' by
ogonek gde mel'knul, no luchshe  by mnogo ognej, napominayushchih cheloveku, chto ne
odin on  vo  vselennoj,  chto  zhivut eshche  lyudi  i teplyat  ogon'ki  v zhilishchah.
"Drozhashchie ogni pechal'nyh  dereven'",-  pust'  by i  drozhashchie,  pust'  by i v
pechal'nyh seleniyah.
     No nikogo i nichego vokrug i  vdali, lish' motor  poet svoyu odnoobraznuyu,
vkradchivo-laskovuyu  pesnyu,  i rulevogo  snova i snova  nachinaet dolit'  son,
golova,  skol'  ee  ni  derzhi,  slamyvaet  sheyu, razmyagchaet  kosti, osazhivaet
tulovishche  do teh por,  poka lbom ne kosnesh'sya holodnogo zheleza,  poka im  ne
stuknesh'sya ob okruglost' baranki,- mgnovennoe  togda proishodit voskresenie,
ispug na kakoe-to vremya rasshibaet son, otgonyaet ego. Rulevoj, razom vspotev,
ishchet,  ishchet glazami beloe  pyatnyshko  vperedi, ne najdya ego, pribavlyaet gazu,
polutorka  vzdragivaet ot neozhidannosti, vrode  kak  i ona  zadremala  tozhe,
nachinaet dosadlivo  postrelivat'  i rychat' ot  napryazheniya.  No esli  vperedi
lunnym  pyatnyshkom  zasvetitsya  metka   -  na  rulevogo   srazu  zhe  napadaet
blagodushie,  rasslablennost', i  snova,  i snova  usyplyayushche zapevaet  motor:
gyn', gyn', gy-y-y-yn'...
     "V  dorogu  idti  - pyatery  lapti splesti",-  slyshal gde-to  Kolyasha.  I
povtoryaetsya, i povtoryaetsya: "V dorogu idti... v dorogu idti... gyn'-gyn'..."
     Kolyasha  Hahalin shoferom sebya stesnyalsya  nazyvat', tem bolee voditelem -
sovsem uzh eto redkostnoe, vysokoe slovo, a znachit, ono i opredelyaet cheloveka
osoboj meroj - vo-di-tel'! - specialist, znachit, kogo-to i kuda-to vedet on.
A vot skazhesh' - rulevoj, i vrode kak vzyatki gladki - kakoj s rulevogo spros,
on za rul' tol'ko i otvechaet, vse ravno kak ssyl'nyj pastushonok-polyak skazal
odnazhdy  v  poselke-gorode,  daleko-daleko  na  severe  stoyashchem,  chto  on  -
"voditel' kruvy".
     Kolyasha tozhe mog byt'  "voditelem kruvy", shoferom  zhe byt'  on ne mog. U
Kolyashi  Hahalina prozvishche  Kol'ka-svist,  ne  v podrazhanie geroyu "Putevki  v
zhizn'" emu dano, ono samim im nazhito - Kolyasha  byl master  po chasti  chteniya,
pen'ya, vsyacheskogo  sochineniya.  U nego byl, kak by skazali nyneshnie pedagogi,
"gumanitarnyj sklad haraktera" - on sootvetstvoval  etomu harakteru,  uchilsya
horosho po yazyku, literature, istorii, geografii i ochen' ploho po matematike,
za chto ego vsegda  rugali, poricali v  detdome,  ostavlyali na  vtoroj god  v
shkole, odnazhdy ostavili dazhe i na tretij...
     Sootvetstvenno  svoemu  gumanitarnomu  nakloneniyu  v  haraktere  Kolyasha
nichego ne smyslil v  tehnike  i za zhizn'  svoyu vosemnadcatiletnyuyu iz tehniki
tol'ko  i zapomnil,  chto est' vyklyuchateli elektrichestva, ne tol'ko  vverh  i
vniz dejstvuyushchie, no i vpravo - vlevo, eshche on zapomnil, chto elektrolampochku,
kogda svetu  hochetsya i kogda svet pogas, nado tozhe vertet' vpravo, poskol'ku
v  detdome  rebyata chasto bili lampochki,  klyuch u  dvernogo zamka,  chtoby  ego
otomknut', mezhdu prochim, tozhe chashche vsego povorachivaetsya vpravo.
     I vot s takimi-to tehnicheskimi dannymi Kolyasha Hahalin popal v  avtopolk
- uchit'sya na  shofera. Ego i  ne sprashivali, hochet on ili ne hochet uchit'sya na
shofera, mozhet ili ne  mozhet ovladet' mashinoj. Vystroili prizvannyh  rebyat vo
dvore  oblastnoj  voennoj  peresylki,  vykliknuli familii  po spisku, veleli
sdelat'  shag  vpered,  somknut'sya  i  sledovat'  eshche  raz  na  komissiyu,  na
medicinskuyu. Kolyasha uzhe proshel odnu komissiyu i skryl ot nee, chto pravaya noga
u  nego lomanaya, chto  on malost'  prihramyvaet, da pri toj komissii, bud' on
hot' na proteze, i to okazalsya by goden k bitve. No tut, na vtoroj komissii,
on smeknul  neladnoe i skazal vrachu, kotoryj  emu pokazalsya  glavnym, chto on
hromaet.  "Kak  so  zreniem?"  -  sprosil vrach. "Polnyj  poryadok!"  -  bodro
voskliknul Kolyasha.  Vrach  skazal, chto glavnoe  v ego  budushchem  dele ne nogi,
glaza. I  zagremel Kolyasha v avtopolk. Potoropilsya on  s otvetom naschet glaz.
Nado by tuftu gnat', blizorukim, a to i slepym pritvorit'sya. Nado bylo... No
kuda bogatogo kon' vezet, tuda bednogo Bog neset.
     |to  on ponyal s pervyh dnej prebyvaniya v avtorote. Tam uzhe byli rebyata,
perepravlennye  v avtopolk iz drugih voinskih chastej, narod,  znayushchij motor,
tehniku,-  byvshie   traktoristy,  kombajnery  i  dazhe  rulevye,  zakonchivshie
avtokursy  ili  ne  uspevshie  ih zakonchit',  ne poluchivshie prava  nazyvat'sya
shoferami.  Mnogie  iz  prizyvnikov  uspeli  pomotat'sya po  gryaznym, holodnym
kazarmam, ogolodali tam, obovshiveli, inye uzh dohodili i, popav v avtopolk, v
kirpichnye kazarmy, stroennye eshche pri care, gde bylo suho, teplo i pitan'ishko
poluchshe, chem  v pehote, staralis' uchit'sya  izo  vseh  sil, bystro  osvaivali
boevuyu  tehniku,  to  est'  avtomashinu  "GAZ", kto  i  "ZIS".  Krome zanyatij
tehnikoj,  izucheniya  pravil  ulichnogo  dvizheniya  i   bezopasnosti,  kursanty
prohodili i stroevuyu, i boevuyu  podgotovku.  Spali malo, no krepko, ustavali
potomu chto.
     U  Kolyashi  Hahalina  v  avtorote  ne  zaladilos'  uchen'e   -   govorun,
prosmeshnik, anekdotist, pesel'nik, sperva on byl prinyat v rote po-bratski  i
dazhe  vydelen  sredi ostal'nyh,  prozvishche  k  nemu, nevedomo, kak i  pochemu,
vernulos' prezhnee v tochnosti  - Kol'ka-svist. On dazhe rotnym zapevaloj srazu
sdelalsya  i navechno  prostudil  gorlo na sibirskom moroze. No  chem  dal'she v
zimu, tem bol'she stanovilos' moroki s avtoucheboj. Na  trenazherah - v bol'shom
zale iz dosok sdelany  pomosty,  i k nim prikrepleny pedali, rychagi, kryuchki,
ruchki  i sam rul',- sidi  i celyj chas, kogda i dva, pereklyuchaj skorosti, zhmi
pedal'  scepleniya,  i Kolyasha na trenazhere-to  liho  sperva  pereklyuchal vse s
shutkami,  s  pribautkami,  no  eto zanyatie  emu  skoro nadoelo, i  on  nachal
otlynivat' ot klassnoj ucheby. Po sosedstvu, v zale, eshche bolee prostornom, na
postamente  stoyal  dvigatel'  mashiny  "GAZ",  v  razreze  dvigatel'-to,  kak
zhivotnoe ili chelovek v uchebnike po zoologii. Podhodish' i vidish'  vse slozhnoe
nutro:  porshni, kolenchatyj val, karbyurator, generator,  pompu, ohladitel'nyj
bachok i eshche mnogo-mnogo chego. Kak-to prikinul Kolyasha pro  sebya, i vyshlo, chto
nutro  mashiny kuda  kak  slozhnee,  chem chelovecheskij  organizm!  -  poprobuj,
postigni takuyu tehniku!.. Kolyasha pal duhom ot slozhnostej  avtomobilya, sluzhba
ego v rote  i nauka poshli  hudo,  so  spotychkami,  otnosheniya v  avtorote  ne
zaladilis'.
     Za dlinnyj yazyk, za  ostroe,  ne vsegda  k  mestu  skazannoe slovo  ego
nevzlyubil i  nachal prinarodno odergivat' glavnyj chelovek v  rote -  starshina
Olimpij Hristoforovich, familiya kotoromu byla  Rastaskuev.  Krupnyj,  rumyanyj
muzhik   s  umerenno   vspuhshim  zhivotom,  s  alymi   gubkami   i  sovershenno
pronzitel'nym vzglyadom goluben'kih glaz s ostro zatochennymi zrachkami. Kolyasha
voz'mi i skazhi starshine, bez vsyakoj  zadnej  mysli,  chto u grafa Benkendorfa
otchestvo bylo tozhe Hristoforovich. Starshina pointeresovalsya, kto  eto  takoj?
Kolyasha, opyat'  zhe  bezo vsyakoj zadnej mysli,  otvetil, kak uchili  v  shkole,-
prihvosten', mol, tirana-carya  i  pogubitel' genial'nogo poeta  Pushkina. Uzhe
vecherom  togo  zhe dnya  Kolyasha  vycherpyval  i  vynosil  myl'nuyu  vodu  iz-pod
umyval'nika, zatiral v umyval'nike pol i podmetal koridor v kazarme.
     Pered  otboem  starshina   Olimpij  Hristoforovich  proiznes  rech'  pered
vystroennoj rotoj v tom duhe, chto sred' pribyvshih est' gramotei, znayushchie vse
pro  Pushkina  i  Kolotushkina.  Rota  slegka kolyhnulas' ot  smeha,  starshina
perezhdal i prodolzhil: no ustav i boevuyu  tehniku eti gramotei izuchayut ploho,
neradivo,  a on,  starshina,  sluzhit  v avtopolku  eshche  s  kadrovoj i  vsyakih
navidalsya,  oni   ot   ego   nauki   i  pristal'nogo  vnimaniya   ne   tol'ko
Pushkina-Kolotushkina  zabyvali  naproch',  no  i  materi  rodnoj  imya ne vdrug
vspominali...
     Rech'  starshiny  byla  korotkoj,   sostoyala  v  osnovnom  iz  namekov  i
obobshchenij.  No  posle  togo,  kak  Kolyasha  pointeresovalsya:  neuzheli Olimpij
Hristoforovich  ne  prochel v  zhizni  ni  odnoj knigi;  zachem  togda  v  polku
sushchestvuet biblioteka, dovol'no obshirnaya i interesnaya; on, Hahalin, nesmotrya
na  zhutkuyu  zanyatost',  v  biblioteke  toj  uzhe   pobyval  i  ubedilsya,  chto
rukovodstvo  Krasnoj  Armii  dumaet ne  tol'ko ob  marshirovkah, ob  izuchenii
ustava i tehniki, no i ob intellektual'nom razvitii ee ryadov,- naputstvennaya
rech' starshiny na son gryadushchij  udlinilas'. V drugih rotah  otboj  proizoshel,
lyudi  uzhe spali,  v Kolyashinoj  zhe  rote,  zabrosiv kulachishchi za spinu,  pered
stroem   rashazhival  Rastaskuev-starshina  i  nravouchitel'stvoval,  oboznachaya
dal'nejshee  napravlenie  zhizni  v tom  smysle, chto armiya est' armiya, i on ne
pozvolit v nej  nikakogo razgil'dyajstva i  umnichaniya, za schet chasov otdyha i
politzanyatij  on  poprosit   uvelichit'   chasy  zanyatij  stroevoj  i   boevoj
podgotovkoj, potomu kak  rota gotovitsya ne k svad'be, na vojnu gotovitsya, na
front, i nado byt' vo vseoruzhii, nado, chtob na front  uezzhali krepkie duhom,
umelye  bojcy, sposobnye bit' vraga  v lyuboj chas, v lyubom meste.  Spat' rota
legla na chas pozzhe, i kto-to vpot'mah bol'no sunul kulakom Kolyashe v bok.
     Nazavtra i  v  samom dele  byl sokrashchen, navovse  sokrashchen i  bolee  ne
vosstanovlen  chas  lichnogo  vremeni. Kursantov  vyveli  na  moroz,  starshina
povelitel'no kriknul: "Hahalin, zapevaj!" - i zalilsya,  zapel  Kolyasha,  a za
nim i vsya rota. Kuda denesh'sya? Armiya!
     Na etot  raz pered otboem starshina  rech' ne proiznosil, no v umyval'nik
Kolyashu  s  dvumya tovarishchami  otpravil  - navodit'  sanitariyu,  i,  draya  pol
shvabroj, pritancovyvaya, Kolyasha vo vse gorlo pel, hotya ni  pet', ni tancevat'
emu ne hotelos': "Finnam  my pokazhem zhopu, rakom povernem Evropu, a potom do
smerti zae...". V umyval'nik vorvalis' troe krepkih  parnej v nizhnih rubahah
- Kolyashu i naparnikov ego bit', no tut okazalis' bojcy ne robkogo desyatka, i
tak oni obihodili shvabrami napadayushchih, chto te prevratilis' v otstupayushchih.
     Za eto  za  vse: za draku,  za izbienie disciplinirovannyh kursantov  -
Kolyasha byl poslan dolbit' pomojku, i starshina  naputstvenno pohlopal  ego po
spine: "Idi i podumaj na vetru koj o chem. Oholonis'..."
     Vernulsya Kolyasha v kazarmu uzhe pod utro, niskol'ko ne vyspalsya,  kemaril
v  uchebnom  klasse,  putalsya  v  otvetah, byl  vygnan  na  ulicu  -  polzat'
po-plastunski pod  komandoj ryzhego, nosatogo serzhanta, kotoryj  nedoumenno i
druzheski nastavlyal Kolyashu:
     -  Neuzheli trudno zapomnit',  chto starshina glavnee soldat? V ustave  zhe
napisano: "Prikaz nachal'nika - zakon dlya podchinennogo".
     - Vse ponyal! - bodro zayavil Kolyasha.
     Pered  otboem kursanty  dobrom ego prosili  v rote: "Ujmis'! |tot bityug
zaest  i  tebya,  i nas..."  No  Kolyasha  ot bessonnicy i  iznureniya vnutrenne
klokotal, pryamo  iz stroya skazal Olimpiyu Hristoforovichu, chto on kak komandir
samoj  peredovoj i soznatel'noj armii ne  imeet prava izdevat'sya nad lyud'mi.
Pust'  ego,  Hahalina, nakazyvaet,  kak  mohnatoj dushe  starshiny hochetsya, no
rebyata tut ni pri chem.
     -  Hor-ro-oo-oshsho-o-o!   -  s  rastyazhkoj  skazal   starshina,-   och-chen'
horosho-o-o! Raz chelovek prosit, gramotnyj, kul'turnyj, pesni i stishki znaet,
uvazhim ego. R-rota, otboj! Hahalin v umyval'nik!
     V  umyval'nike byli dve dlinnye lavki, pridelannye k stene. Nad lavkami
yachejki, v  kazhdoj  yachejke kryuchok  dlya polotenca i zhelobok  dlya myla. Kolyasha,
natyanuv mazutnuyu  telogrejku  na uho, leg  na skamejku  spinoj k  bataree  i
mgnovenno  usnul. Prosnulsya  on  ottogo,  chto  povis  v  vozduhe,-  starshina
Rastaskuev vznyal ego za vorotnik so skam'i.
     - Otpusti, h..sos! - zakrichal Kolyasha.
     -  Kto  ya?  Kto  ya?  -  ot  neozhidannosti starshina prizemlil Kolyashu  i,
povernuv ego k sebe licom, treboval: - A nu, povtori! A nu, povtori!
     I Kolyasha ne tol'ko povtoril, no i dobavil:
     -  Pederast!  Fashist! S-suka! - i v dovershenie plyunul v rumyanuyu tolstuyu
mordu i tut zhe poluchil takoj udar, chto bryznulo iz glaz, budto iz bessemera,
produvayushchego goryachij chugun, kotoryj Kolyasha videl kogda-to v kinozhurnale.
     Proletev po vozduhu izryadnoe  rasstoyanie, kursant vyshib spinoj  dver' v
raspolozhenie  roty  i  prizemlilsya  na  pol. Raz座arennyj  starshina  vyskochil
sledom,  zanes nogu pnut' shchenka, no shchenok  tot byl detdomovskij, natorelyj v
drakah, nervami  eshche  syzmal'stva  iznoshennyj -  kogda  ego, eshche  neopytnogo
karmannika, pinali na  bazare, na  kryl'ce magazina, on umel vyvertyvat'sya i
ni  sovetskim   grazhdanam,   ni  sud'be  pokudova  ne  dal  sebya   zapinat'.
Vertuhnuvshis' na polu, boec Hahalin uhvatil zanesennyj  nad nim sgarmoshennyj
yalovyj sapog,  dernul  i uslyshal,  kak tyazheloe telo, grohnuvshis'  po puti ob
pristupok  nar, tozhe upalo na pol. Medvedem  rycha, ot nar nachalo  vznimat'sya
oskalennoe chudishche,  chtoby razdavit',  razmichkat' chervyaka, posmevshego podnyat'
ruku na  armejskogo gospodina, na  samogo zasluzhennogo v avtopolku  starshinu
Rastaskueva. Kolyasha  Hahalin  metnulsya  k piramide,  gde  v  ryad so  starymi
vintovkami stoyali nedavno poluchennye karabiny novejshego obrazca, s nes容mnym
shtykom. Karabiny  vse byli v poryadke, smazannye, vytertye, shtyki podnyaty, na
nih maslo blestelo, i, razom  zabyv vse priemy  shtykovogo boya,  vse na svete
zabyv, s krikom: "Zakolyu s-suku! Zakolyu!" - s podnyatym nad golovoj karabinom
Kolyasha rinulsya na starshinu.
     Ne prinyav rukopashnogo  boya, starshina Rastaskuev rinulsya proch'. A Kolyashu
uzhe poneslo. Vidya pered soboj shirokuyu, budto  dver' pereselencheskogo baraka,
plotno obtyanutuyu sherstyanoj oficerskoj gimnasterkoj spinu, boec Hahalin celil
vsadit'  boevoj  shtyk  v seredku  ee,  mezh lopatok,  i dazhe uspel mstitel'no
nasladit'sya,  yavstvenno  slysha,  kak  zahrustit  ta  nenavistnaya  spina, kak
zavopit etot lapistyj gromila...
     Kosolapyj, na odnu  nogu pripadayushchij Kolyasha i velichavyj starshina vopili
vo vsyu glotku. Ogromnaya, carskih vremen kazarma, vmeshchayushchaya na odnom etazhe azh
celyj  batal'on - dush do pyatisot, pri utesnenii  - i do tyshchi, prosnulas',  v
Kolyashinoj rote kto-to sprygnul s nar,  pognalsya sledom  s gotovnost'yu ne  to
vyruchat' starshinu,  ne  to pomognut'  tovarishchu, no  ne  dognal srazhayushchihsya -
prytok okazalsya Olimpij Hristoforovich, zdorovo umel begat', hotya i na fronte
ne byl, praktiku drapa ne prohodil.
     Vo  vtoroj  rote na  seredku prohoda vyskochil dezhurnyj, raskinuv  ruki,
zakrichal:
     - Stoj! Stoj!
     Kolyasha  otshib  ego  v  storonu, odnako dezhurnyj tret'ej  roty  postupil
prosto:  dal  podnozhku  yarostno  nastupayushchemu  vooruzhennomu  bojcu.  Vyroniv
karabin, boec  proehalsya po  betonnomu polu  bryuhom,  ssadil ego,  ocarapal.
Dezhurnye navalilis'  na  buntarya,  zalomili  emu ruki i  povolokli v komnatu
komandira batal'ona - sej noch'yu tot nocheval doma ili eshche gde. S protivogazom
na boku syuda zhe vbezhal dezhurnyj po batal'onu mladshij lejtenant pri noven'kih
pogonah i, uvidev, kak  zhestoko izbivayut sosluzhivcy soldatika, budto chechetku
otbivaya, zatopal:
     - Prekratite! CHto vy delaete? Prekratite!
     Bojcy  poslushalis',  bit'  prekratili,  no  derzhali  buntarya  za  ruki.
Suprotivnika svoego  bil uzhe odin -  starshina Rastaskuev, mesil mal'chisheskoe
lico, prigovarivaya:
     -  YA tya nauchu! YA te  pokazhu! YA  te...- priostanovilsya vdrug  i, glyadya v
raskvashennoe,  okrovavlennoe lico sosunka, zadyhayas', sprosil:  - Tak kto ya?
Kto?
     -  Fashist!   Fashist!  -  Kolyasha  sgustkom  krovi  harknul   v  tryasushchee
podborodkom lico starshiny.
     - Da prekratite zhe vy, nakonec! Prekratite! - vopil mladshij lejtenant.
     - Ne-et! - utirayas', vzrevel starshina.- Ne-e-e-et! YA dob'yu! YA dob'yu etu
gnidu...-  i  snova  rinulsya  na Kolyashu, zanosya kulachishche azh  za  spinu - dlya
sokrushitel'nogo udara.
     Ah, durak, durak! Razve tak derutsya?! Sam vot mnogo  bil, a samogo bili
malo - raskrylsya, vypyatilsya molodeckoj  grud'yu i sovsem-sovsem ne bereg svoyu
tolstuyu mordu...
     Kolyasha, kak by iznemogshi, kak by oberegaya ostatki lica, opustil golovu,
soblaznyaya   istyazatelya   podcepit'  ego  kulakom-kuvaldoj   dlya  poslednego,
pricel'nogo  udara.  Kak tol'ko  starshina  priosel  v boevom manevre, Kolyasha
golovoj i odnovremenno v pryzhke udaril pobeditel'no topavshego voina nogami v
niz  zhivota.  CHto-to  hrustnulo,  vshlipnulo  vnutri  starshiny,  v sleduyushchee
mgnovenie on uzhe polulezhal, zevaya, u steny,  pod portretami  Karla  Marksa i
Fridriha  |ngel'sa, vyshe  kotoryh  eshche  viseli  Lenin  i Stalin. Poverzhennyj
starshina  staralsya  chto-to  molvit', no,  glusha,  razmyagchaya  zvuki,  izo rta
rotnogo dyadi vypleskivalos' krasnoe mesivo i vse tot zhe tonkij  pisk tyanulsya
vmeste so slyunoyu.
     Mladshij  lejtenant  podhvatil  buntovshchika,  vybryzgivayushchego  vmeste  so
slyunoyu  i  s krov'yu  rugatel'stva,  kakimi vladeet tol'ko  sovetskij prostoj
chelovek,  i  v pervuyu golovu shpana vsyakaya, prezhde vsego detdomovshchina, uvolok
ego za peregorodku, ko krovati dlya dezhurnogo.
     - CHto zhe  eto vy?! CHto zhe eto vy?! - toptalsya vokrug Kolyashi dezhurnyj po
batal'onu i soval emu polotence.- Umojtes'. Umojtes'. Kak zhe  eto vy? CHto zhe
eto vy?..
     - Ne  nado,-  otstranil polotence  Kolyasha.-  Ispachkayu.  Mne  by  tryapku
kakuyu,- i nachal umyvat'sya holodnoj vodoj.
     Mladshij  lejtenant  tryapicy  ne nashel,  prishlos'  vse  zhe  pol'zovat'sya
polotencem.
     - Bezoruzhnogo b'yut! Za ruki derzhat...- pochti stonal mladshij  lejtenant,
vidat', nachitavshijsya blagorodnoj literatury,  i predlozhil Kolyashe lozhit'sya na
krovat' dezhurnogo.- Mne uzh lech'  ne dovedetsya, a vy lozhites'. YA vas zapru na
klyuch. Oj, chto zavtra budet?! CHto zavtra budet?!
     Mladshij  lejtenant  ushel,   priderzhivaya  protivogaz   na  boku.  Kolyashe
otchego-to podumalos', chto vot etogo-to komandira kak raz i  ub'yut na vojne -
vojna horoshih i dobryh ne  shchadit, i Bog, govoryat, ih k sebe v pervuyu ochered'
prizyvaet...
     On ostorozhno ulozhil sebya poverh odeyala. Ego nachinalo tryasti, i gor'kaya,
slezlivaya,  kakaya-to  detskaya  slabost'  i obida nakatyvali na nego. Bol'shoj
boli on poka  eshche  ne  oshchushchal, no vot chuvstvo  sirotlivosti,  odinochestva  i
bezmernoj toski po komu-to  i po  chemu-to rasprostranyalos' po vsemu telu, po
vsemu  nutru i dazhe,  vrode  by,  pod kozhej. V  krovi, v  myshcah  poselyalas'
tosklivaya  pustota. Kak i  vsegda posle  potryaseniya,  vspyshki v  detstve eshche
priobretennogo psihoza, on bolel vsem  telom, slabel duhom, stradal chuvstvom
pokinutosti.  Kak  vsegda,  emu hotelos' kuda-to uplyt', uehat', ubezhat'. Da
kuda uedesh', ujdesh' ot etoj kazarmy, iz etoj zhizni? On uzhe davno  reshil, chto
kogda-nibud' v takie vot minuty pokonchit s soboj.
     Tryaslo  vse sil'nee, stuchali zuby,  i skvoz' nih  ne vyryvalsya, no tek,
sochilsya prikushennyj voj. On  zadral voennoe odeyalo, kotoroe  natyanul bylo na
podushku, chtoby ne zapachkat' kazennuyu navolochku, skazal sam sebe: "Sem' bed -
odin otvet",-  i popytalsya zasnut', da son ne shodil na nego. Togda on  stal
vspominat' svoyu proshluyu, takuyu eshche  korotkuyu, odnako ochen' nasyshchennuyu zhizn'.
Vospominaniya vsegda nasylali na nego son i uspokoenie.
     Vspominat'-to Kolyashe osobenno i nechego.  Roditelej ego, Hahalinyh, otca
i  mat', vyslali na sever iz bogatogo altajskogo sela Klyuchi. Kolyasha byl  eshche
mal,  tol'ko-tol'ko vhodil  v  shkol'nyj vozrast. Ego zreyushchaya detskaya  pamyat'
sovpala s krutymi peremenami v strane, i pervonachal'no  v  nej otpechatalis':
utomitel'no-dlinnaya,  pochti beskonechnaya i ottogo skuchnaya  taezhnaya doroga  da
holod polupostroennyh ili polurazrushennyh barakov, v kotoryh lyudi peremogali
zimu. Natoptali tropy, oblyapali vse  vokrug nechistotami,  useyali prorezhennuyu
tajgu bugorkami neglubokih mogil. Na te  mogily deti hodili igrat' v dom i v
pashnyu, tak  kak  eti bugorki byli  edinstvennoj zrimo  priblizhennoj  zemlej.
Ostal'noe zhe vse gluboko zavalilo nemym, slepyashchim glaza snegom.
     Vot kogda  ucelevshij v tajge  narod zatolkali v  barzhi,  priceplennye k
parohodu,  i  povolokli  karavan vniz po techeniyu bol'shoj  reki, zhizn'  poshla
veselaya i  zapomnilas'  luchshe. Deti igrali  v  pryatki  mezh  tesa,  shtabelyami
gruzhennogo na barzhi, mezh  kakih-to mashin, bochek, lebedok, meshkov s cementom,
belym  poroshkom, verteli  kolesiki u mashin,  chego-to  strogali  skladnikami,
sobirali  derevyannye kubiki, stroili  iz nih  doma.  Dostupa  v  nutro  barzh
nikomu, krome komandy, ne bylo - tam nasyp'yu hranilos' zerno, muka v meshkah,
produkty  v  yashchikah.  Tol'ko vnutr'  odnoj  bo-ol'shushchej,  budto  dom,  barzhi
razresheno bylo spuskat'sya zhenshchinam i nekotorym pozhilym muzhikam.  V toj barzhe
vezli  korov  i  konej.  Korovy  gromko, na  vsyu  reku  reveli, i  konvoiram
ob座asnili, chto v korovah gorit moloko ottogo,  chto  oni ne doeny.  Razresheno
bylo doit'  korov i podrezat' im  i loshadyam kopyta, potomu kak ot postoyannoj
nepodvizhnoj zhizni, ot mokryh plah na  kopytah zhivotnyh delalis' narosty, oni
boleli i padali.
     Darmovym  molokom  pol'zovalas'  komanda  parohoda, shkiper i matrosy  s
barzhi,  konvoj  i,  esli  chego  ostavalos',-   ssyl'nye.  Ostavalos'  mnogo.
Neistrebimye krest'yanskie baby nauchilis' v puti nastaivat' smetanu, parit' v
russkoj  pechke  v shkiperskoj  budke tvorog  i dazhe sbivat'  mutovkoj maslo -
rebyach'ya  eta rabota tozhe raznoobrazila  zhizn'. Muzhiki  zdes' zhe, na  palube,
sostroili shalashi iz tesa, nastelili podob'ya  nar. Opravivshiesya  ot gibel'noj
zimovki, molodye devki i baby, ot horoshego harcha i vol'nogo, rechnogo vozduha
razdobrevshie i chego-to  zahotevshie,  zavodili  znakomstva, budto  v sele, na
vecherke,  gulyali  po palube,  ugoshchayas' proshlogodnimi  orehami, kuplennymi na
beregu, uedinyalis' v vechernee  i nochnoe vremya v izvestnyh lish' im mestah. No
osobo-to  na  barzhe  ne  razbezhish'sya. Parnishki i  devchonki  podglyadyvali  za
polyubovnikami,  perenimali  opyt  starshih  i,  kogda  osen'yu, poselennye  na
zapolyarnyj  bereg, devki i baby nachali  splosh' rozhat', kulackie  deti  mogli
hot' v shkole, hot' gde otvetit', chto detej nahodyat ne v kapuste. Otnyud'!
     Vo  vremya pogruzki drov na toplivo i dvuh dlitel'nyh ostanovok karavana
na remont parohoda, na zamenu razbityh derevyannyh plic dvigatel'nogo kolesa,
pompy-kachalki    i   rulej    na    barzhah   nachal'nik    konvoya,   kotoromu
hitrovany-pereselency   otoslali  na   parohod   samuyu  yadrenuyu   molodku  -
"postirat'sya",- razreshil konvoiruemym  sojti  na bereg za cheremshoj, shchavelem,
sarankoj i celebnymi travami. Rebyatishkam, u kogo imelis' kryuchki, dozvolyalos'
poudit'  s berega. Muzhikam, nauchivshimsya  v puti  delat' domoviny, pohoronit'
teh, kto, iznurivshis' zimoyu, zabolel  i pokinul  ne ko vremeni sej luchezarno
izlivayushchijsya nad rekoyu svet. Othody v lyuboj  zhizni,  v  pereselencheskoj  tem
pache neizbezhny, i ostavalis' muzhiki i baby  russkie, chashche - deti  i stariki,
nikem ne  prizretye, po-hristianski v vechnyj  put' ne snaryazhennye, v dalekoj
neprivetlivoj  storone  spushchennye  v  yamy  mezh  razrublennyh  i  razorvannyh
koren'ev. Stavilsya obshchij krest nad nimi, i kapitan parohoda krome otval'nogo
gudka daval dopolnitel'nyj, dlinnyj. Ugryumo zvuchal nad tajgoyu i rekoyu gudok.
Vse  krome  partijnyh  konvoirov  stoyali, snyav  furazhki, shapki,  glyadeli  na
udalyayushchijsya bereg s obshchej,  voistinu bratskoj mogiloj.  Boyas' zavyt' v golos
po  pokojnym,  baby  zatykali  rty  fartukami.   A  boyat'sya  pereselency  ne
perestavali dazhe na karavane, i bylo chego boyat'sya.
     Kakoj-to  muzhik  ili  paren'-lihodej  isportil  tak   horosho   muzhickoj
izvorotlivost'yu nalazhennuyu putevuyu zhizn'  - zabralsya v tryum i ukral ottudova
yashchik  s vermishel'yu, a  takzhe  zhenskoe pal'to  s belich'im  vorotnikom. Vse: i
pereselency, i konvoj, i parohodnyj lyud - nedoumevali: nu ladno, vermishel' -
svarit'  i  s容st'  mozhno,  hotya  pitan'em  v  puti  lyudi   byli  obespecheny
normal'nym, da i samoobespechivalis' horosho molochnymi produktami, ryboj, dazhe
myasom. Odin kon' upal ot kopytki v tryume, myaso razdelili, shkuru vysushili, na
podstilku  upotrebili. No pal'to-to, pal'to zachem  bral ushkujnik  proklyatyj,
kogda i  zheny-to u nego netu, propala u nego zhena, poka on sidel v tyur'me za
kakoe-to tozhe, vidat', temnoe delo.
     Muzhika ili parnya togo konvoiry rasstrelyali vo vremya ostanovki, pryamo na
beregu. Nachal'nik  konvoya velel vsem pereselencam - eto  tyshchi  dve, esli  ne
tri, ot mala do velika vyjti  na palubu i smotret', kak besposhchadno sovetskaya
vlast' karaet prestupnikov, i dobavil, chto raz dobra lyudi ne ponimayut, pust'
glyadyat i na us motayut...
     Razdetyj  do ispodnego  muzhik ili paren'  stoyal na kamnyah, ego  shatalo.
Kogda  podnyali  konvoiry  vintovki  k plechu,  s  barzh  zakrichali  smertniku:
"Perekrestis'! Perekrestis'!..".  No  prigovorennyj  ili  ne uspel,  ili  ne
zahotel  perekrestit'sya.  Puli  iz  chetyreh  vintovok  svalili  cheloveka  na
kamen'ya.  Narod na barzhah shatnulsya, baby diko zakrichali. Nachal'nik konvoya ne
velel zakapyvat' prestupnika,  prikazal vyzhech' na doske  v kochegarke kalenoj
kochergoj pozornuyu  nadpis': "Rashititel' narodnogo  imushchestva" i polozhit' tu
dosku rasstrelyannomu na grud'.
     Ostatnyj put' do namechennoj celi proshel v strogosti. Moloduhu nachal'nik
konvoya  vernul  na barzhu,  igranie na  garmoshkah  i penie prekratil, gul'bu,
prinimayushchuyu bedstvennye  razmery, presek.  Posle odinnadcati  vechera otboj -
kto vysunet  nos, v togo  strelyat' bez preduprezhdeniya. Vyhod na bereg  krome
parnishek  s  udochkami  vsem ostal'nym  zapreshchalsya; opravka i  varenie edy po
signalu - v odni i te zhe chasy; myt'e golov  i tel goryachej vodoj - po osobomu
rasporyazheniyu; pohorony  pokojnikov na  beregu  zapretit', ezheli  zhe  takovye
poyavyatsya  - privyazyvat' k  ih nogam tyazhesti i vybrasyvat'  za bort.  Hvatit!
Dovol'nichalis'! Esli s vami obrashchayutsya, kak s lyud'mi,- lyud'mi i bud'te!
     Samoe  bol'shoe  gore  postiglo  rebyatishek  -  kapitan  parohoda  obeshchal
ekskursiyu po  parohodu,  dazhe  po  mashinnomu otdeleniyu  - dopustit' sulilsya,
hotel  prochest'  lekciyu ob  istorii  svoego  parohoda  -  vse eto samo soboj
otmenilos'. I rugali, oh, kak rugali pereselency ushkujshika togo, slyamzivshego
vermishel'  i  pal'to, tak emu i nado -  govorili,- pust' teper'  valyaetsya ne
prizretyj Bogom i lyud'mi na kamen'yah, pust' ego vorony klyuyut.
     Skazat', chto  vse prikazy-ukazy vypolnyalis'  doskonal'no  i bukval'no,-
nel'zya.  Narod zhe  russkij  kakov?  On  vse ustoi  rasshataet, lyubye  prepony
prorvet.  Nachal'nika  konvoya,  shibko  zapivshego posle  proisshestviya, kapitan
parohoda - dobryak -  i  nechayannye posyl'nye s barzhi  sklonili k mysli, chto s
nepodshitym  podvorotnichkom,  v  nesvezhem bel'e,  v  nemytyh  portyankah,  pri
soplivom nosovom platke zhit' i  byt' stol' vazhnomu cheloveku, v ne ubrannoj k
tomu zhe  kayute,  za neuhozhennym  stolom  i postel'yu -  ne  lichit.  Nachal'nik
konvoya, posle  nekotoryh  razdumij, vernul k sebe moloduhu,  a  pochuvstvovav
slabinu nachal'nika, i konvoj pomyagchal, odnako prezhnej lafy uzh ne bylo, opyat'
nochnaya  strel'ba  sluchilas',  yakoby  po  ocherednomu   lihodeyu,   pytavshemusya
zabrat'sya  cherez  lyuk  v  barzhu,  na  etot  raz  s  meshkom  -  za  pshenicej.
Zloumyshlennik  upal za bort, pogruzilsya v puchinu  i okazalsya "nichej" - nikto
iz  pereselencev  ne priznalsya  v utechke  rodni,  nikto kak  by ne  hvatilsya
cheloveka.
     Razgruzka  na  nizkom,  tal'nikom  porosshem  beregu,  gde  karandashikom
torchala i kurilas' zheleznaya truba, a vokrug  nee tak  i etak  bol'shej chast'yu
nedostroennye pomeshcheniya, mesivo komarov, zazhivo s容dayushchih lyudej. Srazu zhe za
truboj  i mezh  stroenij - hilyj, povrezhdennyj les, bol'shej  chast'yu elovyj da
berezovyj, tabuny golouhih rebyatishek i sobak, chernota utok  na reke, dazhe na
luzhah, v ozerinkah,  nehoroshij,  udushlivo-parnoj vozduh "otdayushchej merzloty",
ot  kotorogo  toshno,  dazhe  sklizko v gorle i v  golose,- vot  i vse  pervye
vpechatleniya.
     Zatem sueta,  rabota, bystro  nadvinuvshayasya osen',  v seredine sentyabrya
snegom porsnuvshaya  i k koncu  oktyabrya sognavshaya vse  suda i vseh ptic na yug.
Razom gryanula zima, moroznaya i  vetrenaya. Ubavila ona polovinu pereselencev,
smahnula ih s berega, vymela  v lesotundru, gde den' i noch' rabotala komanda
s kirkami,  lomami i lopatami, vybivaya v  stal'noj  tverdi merzloty  shirokie
kotlovany,  glubinoj  akkurat  takie,  chtoby  iz nih rasplastanno  broshennyj
chelovek ne  vysovyval nosa. Staralis' v yaminy pomestit' cheloveko-edinic  kak
mozhno bol'she.  Zatem gusenicami traktorov priminali mogily,  chtoby ne tol'ko
nosy, no i skryuchennye cingoj ruki  i nogi ne torchali iz serebryashchihsya komkov,
sizyh ot razdavlennoj merzloj gulubiki.
     Tut, v Zapolyar'e, ne do nezhnostej i udobstv. Vyzhit' by.
     Bol'shaya,  osnovatel'naya  sem'ya  Hahalinyh  kak-to  bystro  i  nezametno
izredilas'.  Umerli  stariki i s soboj umanili samyh uzh  razmladshih  vnuchat.
Kogda  otca Kolyashi  pod konvoem  uvezli  eshche dal'she,  na  kakie-to  "vazhnye"
raboty, budto slomilas' matica v izbe - ne stalo i  materi. Vse posypalos' i
ruhnulo do osnovaniya  -  cinga  srazila.  Ostalsya  Kolyasha na  rukah  starshej
sestry, uzhe zdes', v Zapolyar'e,  dvazhdy shodivshejsya s muzhikami,  chtoby imet'
"oporu  v  zhizni",  i  byla  ta  opora oporoj il' ne byla,  no  deti ot  nee
poyavlyalis'.  V  barachnoj  belenoj  komnate  odnazhdy  zastryal  "irbovanyj"  s
nakolkami  na rukah, na grudi  i dazhe na zadnice - on-to i  priuchil Kolyashu k
nemudryashchej muzyke. V gorodke obrazovalsya detpriemnik, sestra vzyala Kolyashu za
ruku  i otvela tuda, skazav na proshchan'e, chto  ej by so svoimi  chadami kak-to
vyzhit' i upravit'sya.
     Obzhilis'  oni,  popravilis'.  "Irbovanyj"  okazalsya  krutym  rabotyagoj,
krepko  zakolachival  na lesopogruzke, srubil dom u  ozera, no  i pil, i zhenu
pokolachival tozhe  krepen'ko. Kolyasha izredka  zahodil k  rodne i s udivleniem
obnaruzhival  podrosshih  kulachat  s  porchenymi  zubami  i vnov'  polzayushchih  i
kovylyayushchih malyshej-plemyashej vokrug stola - neistrebimoe otrod'e. "Irbovanyj"
byl  k  Kolyashe,  kak, vprochem, i ko  vsem drugim lyudyam, privetliv,  uchil ego
igrat' na  balalajke  i na garmoshke,  daval  emu rubl'  na konfety i odnazhdy
podaril  noven'kuyu  knigu,   prikazal   ee   prochest',  a  potom  rasskazat'
soderzhanie. "Irbovanyj" byl gramotnyj, chitayushchij, sovsem propashchij chelovek, on
i  Kolyashu  pogubil,  kupiv  emu  v   podarok  "Robinzona  Kruzo",-  navsegda
pogruzivshi parnishku  v puchinu takoj zavlekatel'noj knizhnoj zhizni, iz kotoroj
ni umnaya shkola, ni vot eta nepobedimaya armiya ne mogli ego vynut'.
     Starshinu Rastaskueva  bol'she vsego porazhalo i  potryasalo, chto  kakoj-to
soplyak Hahalin  v krasnom  ugolke  chitaet  gazety, listaet  zhurnaly i  znaet
naperechet  desyatok teh knig, chto  vystavleny na  polke, chitaet,  konechno zhe,
isklyuchitel'no   dlya  demonstracii   umstvennosti  i  razlozheniya  posredstvom
kul'tury armejskogo kontingenta,  nahodyashchegosya v sostave vverennoj emu roty.
Skoro, odnako, starshina Rastaskuev dostig svoej celi - nikto,  v tom chisle i
zlovrednyj gramotej  Hahalin, k gazetam i knigam ne pritragivalsya, ne pachkal
i ne rval ih - nedosug bylo.
     A "irbovanyj", v pervye  zhe mesyacy vojny vzyatyj na front,  slyshno bylo,
komandoval rotoj, poluchil  zvanie  Geroya  za srazhenie pod Moskvoj. Vo vsyakom
raze, pisala v pis'me starshaya sestra, zhit' s ordoj sdelalos' polegche,  ej za
muzha idet  posobie, i sam on net-net i prishlet deneg s fronta, odin raz dazhe
prislal posylku s  manufakturoj - na rebyatishek, prislal i vtoruyu posylku, no
v nej okazalis' tol'ko  krasivye knigi,  kotorye on  prikazal berech' do  ego
vozvrashcheniya.
     Nu,  chto  eshche vspomnit'?  Gde i  chego naskresti takogo,  chtoby pomen'she
boleli lico  i kosti, i zabylos' by vse, chto bylo i est' vokrug. Detdom? Tam
bylo  mnogo prezanyatnogo  i interesnogo. No yarche  vsego  pomnilis' moroznye,
"aktirovannye" dni i nochi, kogda v shkolu i na rabotu ne idti. V  te nochi  ot
morozov cepenel zaokonnyj mir, no nebo shevelilos',  dvigalos', fantasticheski
nagromozhdalis' na nego torosy, grudy i glyby l'da, kakih-to mercayushchih tenej,
hrustal'nyh  stolbov   i   kolonn,  brosaya   il'   spuskaya   na  zemlyu   tot
ledenyashche-mercayushchij  svet,  ot  kotorogo  zemlya  kazalas'  sovsem  pustynnoj,
obezlyudevshej, nezhiloj. V takie nochi teplo  ot  bespreryvno topyashchihsya  pechej,
uyut detdomovskogo zhilishcha,  pust'  i  kazennyj,  pust' i ubogij,  kazalsya tem
raem, o kotorom  vse  vremya  nravouchitel'no govorili  starshie:  "Gosudarstvo
zabotitsya  o vas, obespechivaet vsem,  gosudarstvo i sovetskaya  vlast' hotyat,
chtoby vy vyrosli  istinnymi patriotami  svoej Rodiny, nash  lyubimyj  i rodnoj
vozhd' vse delaet dlya togo, chtoby vy ne chuvstvovali sebya sirotami..."
     I  ne chuvstvovali!  I  ne znali! I ne oshchushchali!  ZHili i  zhili  na  svete
bezzabotno,  veselo,  kak  i  podobaet  zhit' v  detstve.  Rugalis', konechno,
dralis', otlynivali ot urokov i vsyakih tam raznyh zanyatij, kogda nado sidet'
smirno i slushat'.
     Vse bylo. Vse  bylo. No luchshe vsego i  pamyatnej, kogda v samuyu bol'shuyu,
devchonoch'yu  komnatu  sbivalas' bratva, eshche ne dotyanuvshaya  godami do teh, chto
uzhe  vovsyu  blatarili, i sredi nih nachinayushchie prestupniki, gordivshiesya svoim
rannim sozrevaniem,- oni ne lomilis' v bol'shuyu komnatu, preziraya malyshnyu, im
nekogda bylo, oni zanimalis' ser'eznymi delami: karmannoj  tyagoj, besplatnym
proniknoveniem  v kino,  poseshcheniem rabochih  obshchezhitii, gde vsegda veselo  i
vol'no, esli pogoda pozvolyala, shatalis' po gorodu, po magazinam, po stolovym
i vsyakim drugim prisutstvennym mestam - lyubimoe eto zanyatie lyudej, privykshih
k bezdel'yu,  i  prosto neodolimaya  tyaga zvala,  tyanula  narozhdayushchijsya  klass
neprikayannyh  lyudej  v  temnye  pereulki,  k  brodyazhnichestvu,  k  potaennym,
riskovym delishkam. Detdoma i raznogo roda priyuty,  kak i  shkoly  nashi, lyubyat
hvastat'sya, skol'ko vydali  oni strane geroev,  uchenyh, pisatelej, artistov,
letchikov  i  kapitanov,  no  obshchestvennost'  skromno umalchivaet,  skol'ko zhe
vospitatel'nye zavedeniya  dali  rodine  ubijc,  vorov,  aferistov  i  prosto
shatuchih, ni k chemu ne godnyh, nikuda krome tyur'my ne ustremlennyh lyudishek.
     ...Sdvinuv  kojki, povelev  malomu  naseleniyu  lozhit'sya  v  ryad,  Venka
Okol'nikov i Kolyasha Hahalin pokryvali ulegshihsya sperva holodnymi prostynyami,
zatem odeyalami  i poverhu uzh vsyakoj  odezhdoj,  kakuyu udavalos' razdobyt'  na
veshalke. S dal'nego  boku zalezal pod ukrytie i podtykalsya Venka Okol'nikov,
blizhe k pechke-gollandke i  dveri vkatyvalsya, tochnee, lepilsya na kraj krovati
Kolyasha  Hahalin. Kakoe-to vremya vse  lezhali, nadyhivaya  teplo  i  privykaya k
polozheniyu sred' lezhachego  obshchestva.  K Kolyashe, kak  tol'ko  on pronikal  pod
odezhdu,  zalazila golovoj pod myshku  Tus'ka Tarakanova, mordochkoj pohozhaya na
porosenka, i zamirala v ozhidanii chuda - Kolyashinyh skazok.
     - Nu, davaj nachinaj,- vzyvali iz temnoty, trevozhimoj pozaryami.
     Kolyasha, vnimaya golosu naroda, nachinal sobirat' v kuchu vse, chto vychital,
uvidel, na  urokah uslyshal ili sam pridumal,- plel on vsyakuyu nebylicu, meshaya
korolevichej  s  caryami,  marshalov  s  rycaryami, mushketerov  s  lejtenantami,
medsester  s  princessami,  princess  s  prodavshchicami. I  pritihshaya v  nochi,
razomlevshaya ot tepla i  ego  skazok,  perepolnennaya lyubov'yu ko vsemu dobromu
publika tiho othodila ko snu. Pervoj nachinala pohryukivat' pod myshkoj Kolyashi,
mochit'  ee sladkoj slyunoj  Tus'ka Tarakanova, zatem  i ostal'nye  otletali v
detskij, uyutnyj son. Napugannye,  nervnye deti  i te, kto mochilsya pod sebya,-
oni  boyalis' pustogo koridora  i  polutemnogo, propahshego mochoj i  karbolkoj
tualeta,- v soprovozhdenii Venki ili  Kolyashi semenili v othozhee mesto, i  ih,
porugivaya,  puskali  obratno  v  nagretuyu  postel'.   I   snova  razdavalos'
trebovatel'noe:  "Dal'she-to  che?",- i, napryagaya  svoyu golovu, Kolyasha daval i
daval, pod sobstvennyj golos postepenno rasslablyayas' i zasypaya.
     No obyazatel'no nahodilis' malyj, chashche malaya, pri kotoroj kto-to kogo-to
rubil, rezal, byli  i  takie, kak Kolyasha, kto i rasstrely zrel. |ti zasypali
dolgo,  muchitel'no,  bilis'  vo sne, stonali,  vskrikivali  -  "nadzhablennyj
narod",- govorili pro nih i pro sebya specpereselency.
     Unyalis' vse. Mozhno spat' i sochinitelyu, no  on eshche kakoe-to vremya lezhit,
vslushivayas' v  dyhanie  detej, v  pohurkivanie  Tus'ki, i smotrit v  zhelobok
ramy, kotoruyu vverhu  eshche ne dostalo, ne  zapechatalo  snegom, chuvstvuya, lovya
vzglyadom goluboj  svet,  mercayushchij, budto  na  ekrane  nemogo  kino,  oshchushchaya
schastlivuyu  ustalost'  horosho  porabotavshego,  lyudej umirotvorivshego,  detej
uteshivshego cheloveka.
     Vot eto  i  byli  samye dorogie v  ego  zhizni chasy i minuty, s etim emu
zhit',  s etim terpet' vse nevzgody i peredolyat' bedy. Ostal'noe  vse,  kak u
vseh lyudej. No, kstati, i bylo-to detdomovskoe sodruzhestvo, nochnaya skazka ne
tak uzh i dolgo.
     V  detdome iz pionervozhatyh v  vospitateli vydvinulas' kucheryavaya devica
let vosemnadcati i  nachala  burnuyu deyatel'nost', organizovala mnogo kruzhkov:
MOPRa, DOPRa, sodejstviya  bratskim narodam, ugnetennym okovami  kapitalizma,
krojki i shit'ya,  hotya  sama  ne umela  ni shit', ni kroit'.  Boevye  vykriki,
marshi, pesni raznosilis' iz krasnogo ugolka: "Nas ne trogaj, i my ne tronem,
a  zatronesh'  - spusku ne  dadim, i  v  vode my ne utonem,  i v  ogne  my ne
sgori-y-y-ym..." Ona-to,  novaya  vospitatel'nica v matrosskom  kostyumchike  s
yubkoyu v skladku, s kosoj, uvitoj naivnoj rozovoj lentoj, i obnaruzhila nochnoe
lezhbishche rebyat v devchonoch'ej komnate.
     -  |t-to  chto  takoe?!  -   vzrevela  vozmushchenno  vospitalka.-   |to  zh
beznravstvenno!  |to  zh  nedopustimo  v sovetskom  detdome!  -  i  razognala
kompaniyu.
     Kepezeshniki,  budushchie  klienty  ispravitel'nyh lagerej i  tyurem  ohotno
raz座asnili nesmyshlenoj bratve, chto takoe beznravstvennost'. Uznali,  chto oni
ne brat'ya  i ne sestry po neschast'yu, chto oni  devochki i mal'chiki,  u kotoryh
est' razlichiya ne  tol'ko v odezhde, v  pricheskah,  no  i v prochem,  naprimer,
polovaya raznica: u  parnishek - chirka, u devchonok - dyrka, i nikakaya oni drug
drugu ne  rodnya.  S teh por sdelalos' v  detdome pakostno:  parnishki  nachali
podglyadyvat' za  devchonkami, devchonki za  parnishkami, shpana prorezala dyry v
derevyannyh stenah ne tol'ko detdomovskogo, no i shkol'nogo tualeta.
     Sgorela  vysokonravstvennaya  vospitalka  sovsem  bystro  i  neozhidanno.
Buduchi  pesel'nicej,  tancorkoj  i  voobshche  vertizhopkoj,  ona  ochen'  bystro
spravilas'   s   sekretarem   gorkoma  komsomola  Gordeevym,  otbila  ego  u
sekretarshi. Molodozhenam dali polovinu iteerovskogo domika  s dvumya komnatami
i kuhnej. Molodaya  zhena ne  umela i ne hotela vesti dom, u nee  v zhizni byli
bolee krupnye zadachi, i prisposobila ona detdomovskih  devchonok v  uborshchicy.
Kak-to sobrala ona rebyat na spevku u sebya doma, no umysel u nee byl, chtoby i
poly u nee vymyli pevcy, i poloviki vyhlopali, i voobshche pribralis'. Vo vremya
uborki devchonki vymeli iz-pod  krovati s pruzhinami pobyvavshie v ekspluatacii
gondony i unesli domoj, gde parni  ih  naduli i  begali po koridoru  budto s
prazdnichnymi sharami, da i naporolis' na direktora detdoma.
     - CHto eto za pakost'? - sprosil direktor.
     Byvalye kepezeshniki ohotno i  populyarno ob座asnili direktoru, chto eto ne
pakost',  eto  gondon, chto po-francuzski znachit prezervativ, odevaetsya on na
her  vo  vremya polovogo  snosheniya dlya  togo, chtoby  zhenshchina ne zaberemenela.
Pust' direktor naschet zarazy ne bespokoitsya, najdya gondon  na pomojke il' za
shtabelyami na prichalah, parnishki  ih vyvorachivayut,  propolaskivayut  i  tol'ko
posle  etoj  sanitarii  naduvayut rtom. Pri naduvanii  sovetskie prezervativy
lopayutsya, no  inostrannye  -  raznocvetnye  - dohodyat do razmera prazdnichnyh
sharov,  i na  ryle  u nih  obnaruzhivaetsya  narisovannaya  tigra, kotoraya  pri
bol'shom vetre shevelit usami, tak chto s etimi veselymi izdeliyami vpolne mozhno
hodit' na pervomajskuyu demonstraciyu...
     Vospitalku  pereveli  v  gorono  -  metodistom - est' chemu  ej uchitelej
uchit', v pervuyu golovu uchitel'sh.
     "Ah, detstvo, detstvo!  Net k tebe vozvrata, ne vozvrashchaetsya  ono, zovi
il' ne zovi, i nichego-to ne vernut' obratno: ni igr, ni druzhby, ni lyubvi..."
- poshel plestis' stih v golove Kolyashi Hahalina,  odnako son, vse  utishayushchij,
vseh  uteshayushchij, soshel na nego, i  oborvalis' nehitrye vospominaniya,  i stih
oborvalsya,  tol'ko  bol' ostalas':  lomilo  lico, bolela golova,  iz nosa  i
razbityh gub  sochilos' na podushku - bili besposhchadno,  tak  vot vraga-fashista
bili by, tak on davno by uzh nashu territoriyu ochistil.
     Ran'she vseh v  dezhurnoj  komnate  poyavilsya  sam  kombat,  hodil,  iskal
chego-to. Kolyasha hot' i lezhal, nakryvshis' odeyalom s golovoj, vse chuyal. Kombat
otbyval  v polku poslednie dni, potomu chto strelyal v  svoyu zhenu  iz  nagana,
prilyudno  strelyal,  v sportivnom  zale, kogda zhena  ego  igrala  v volejbol,
azartno vzvizgivaya pri kazhdom udare po  myachu. Ona sputalas' s kakim-to bolee
molodym,  chem  ee muzh,  oficerom,  vot kombat i reshil  prishit' ee,  da  ruka
drognula.  Kombata  nado  bylo sudit' i  strogo  nakazat',  no zhena  ego  iz
gospitalya  prislala  zapisku v  shtab:  "Proshu  ni v chem ne vinit' moego muzha
Genechku. |to svyatoj chelovek". Resheno bylo kombata ot dolzhnosti otstranit' i,
ot greha podal'she, otpravit' na front.
     Ushel kombat, yavilsya  komandir  avtoroty i nochnoj  dezhurnyj, uzhe sdavshij
protivogaz drugomu dezhurnomu.
     - A nu, pokazhis', pokazhis', voin! - skomandoval komandir roty.
     Kolyasha otkrylsya. Komandir avtoroty, poglyadev na nego, pochti s vostorgom
skazal:
     - |k oni tebya otdelali!
     Nochnoj zhe dezhurnyj, mladshij lejtenant, vse vozmushchalsya:
     - Oni zh ego za ruki derzhali! Za ruki! |to zh podlo!..
     - Nu, zaladil: podlo, podlo,- otmahnulsya komandir roty.- On, i po rukam
skovannyj, sumel vybit' dva zuba Rastaskuevu! A daj-ka emu volyu... N-na-a-a,
morda-to  evonaya  oglaske  ne  podlezhit...  chugunka  i  chugunka...  n-na-a,-
soobrazhal komandir roty.- Na gauptvahtu ne otpravish', zataskayut, n-n-na-a-a.
Nado budet ego gde-to zdes' pryatat'...
     Zavtrak i obed Kolyashe prinesli  v dezhurku. Nikto ego poka ne bespokoil,
i ni na odnom lice ne videl on sebe osuzhdeniya, dazhe naoborot, odin konopatyj
soldatik  toroplivo  molvil:  "Molodec,  koresh!"  -  i kinul emu  korobok  s
mahorkoj  da  s tremya  spichkami.  Ne  znal soldatik,  chto Kolyasha  nekuryashchij,
znachit,  ne iz ihnej roty - proyavlyaet solidarnost' v bor'be za pravoe  delo.
Priyatno eto.
     Posle  obeda  poyavilsya  v dezhurke  sytyj  i hmuryj chin v pepel'no-seroj
myagkoj shineli s malinovymi petlicami, podnyal soldatika s krovati, prigvozdil
ego glazami togo zhe, shinel'nogo cveta k mestu. Dolgo, ispytuyushche-prezritel'no
smotrel  na nego. Skazat', chto tak smotrit sytyj kot na pojmannuyu myshku, il'
ta  zhe  tigra - na lan', znachit nichego ne skazat'. Vo vsej tuchnoj figure,  v
serom bezzrachnom  vzglyade voennogo dyadi  proglyadyvalo vsesil'noe nad  vsem i
nad  vsemi  prevoshodstvo.  Budto  novoyavlennyj   Bog,   utomlennyj  grehami
zemnovodnyh tvarej, smotrel  on  na etu dvunoguyu kozyavku, posmevshuyu zanimat'
ego  vnimanie, otvlekat'  ot vazhneyushchih  gosudarstvennyh del i voobshche mayachit'
pered glazami.
     Kogda-to davno,  eshche  na severe,  smotrel Kolyasha  v holodnom derevyannom
kinoteatre  nemoj kinofil'm, v kotorom  muzhichonka Polikushka, otpravlennyj  s
den'gami v gorod, onye  den'gi propil  i predstal  pred groznye ochi hozyaina,
grafa ili knyazya, tot tozhe nichego ne govoril - kino-to nemoe, lish' smotrel na
Polikushku,  i tak  smotrel,  chto  muzhichonka, a vmeste  s  nim i  vse zriteli
kinoteatra, bol'shie i malye,- uzhimalis' v sebe, vtyagivali golovu v lopotinu.
Kolyasha tozhe hotel stat' men'she, nezametnej, no  izo vseh sil, Bogom, otcom i
mater'yu dannyh, staralsya  stoyat' on  pryamo,  ne vtyagivat' golovu v plechi, ne
gnut'sya, chego, vidat',  kak  raz zhdal i hotel etot barstvenno-vazhnyj voennyj
sanovnik,  privykshij  povelevat',  podavlyat',  sminat',  v  poroshok  stirat'
zhertvu.  Ne  dozhdavshis'  zhelaemogo,  voennoe  siyatel'stvo  zacepilo  sapogom
taburetku,  poddernulo  ee k sebe,  rasstegnulos' i,  utomlenno  sev posredi
komnaty, otkrylo korobku dushistogo "Kazbeka" i opyat'  zhe utomlenno, opyat' zhe
brezglivo prikazalo:
     - Rasskazyvaj!
     -- CHego  rasskazyvat'-to?  -  Kolyasha chut'  ne  lyapnul pod  vpechatleniem
nochnyh vospominanij: - Skazochku, chto li?
     -- O sebe. Vse rasskazyvaj, kak na ispovedi.
     "Ispovednik, n-na  mat'",- usmehnulsya Kolyasha. Na  severe, v proklyatom i
lyubimom  gorodke,  v komendature takih ispovednikov polnyh dva etazha sidelo.
Ponachalu oni vseh,  ot mala do velika, na ispoved' volokli, posle ispovedi -
kogo domoj vozvrashchali,  kogo v lesotundru - na uboj. Odnako utomilis' i oni.
Pered vojnoj starosty barakov hodili  na pravezh, potomu kak iz-za otvlecheniya
rabsily  na  sobesedovaniya  i marshej v lesotundru  padala proizvoditel'nost'
truda, togda kak po  zavetam Stalina, po lozungam  ej nadlezhalo stremitel'no
rasti. Starostami  barakov  nikto  ne  soglashalsya  byt', togda  ih prinyalas'
naznachat' sama komendatura, otchego starosty splosh' byli lyutye. Igraet bratva
v koridore baraka  v babki ili v chiku  - na  dvore-to kalenyj  moroz,  vdrug
vopl':  "Starosta idet!" - i  vsya rebyatnya  brosaetsya vrassypnuyu. Popadesh' na
puti, vinovat -  ne vinovat, starosta  nepremenno za uho na vozduh podnimet,
orat' nachnet malyj  - pinkarya emu, stervecu,  v  dobavku za to,  chto igraet,
shumit, a za nego  chelovek krest neset, esli  zhalovat'sya  vzdumaesh', roditeli
dobavyat - ne popadajsya na puti vlastej.
     Kolyasha byl  kratok i sderzhan v  povestvovanii  o  svoej zhizni. Vyslushav
ego, voennyj chin dostal eshche odnu  papirosu  "Kazbek", snova dolgo, kak  by v
zabyvchivosti,  stuchal eyu  ob  korobku, medlenno prizheg,  vypustil  dym azh iz
obeih   nozdrej   v   lico   soldata,  bosogo,   raspoyasannogo,   bezropotno
pripayavshegosya k holodnomu kamennomu polu. Ot dyma Kolyasha zakashlyalsya.
     - Ne kurish', chto li? - soshchurilsya vazhnyj nachal'nik.
     - I ne p'yu,- s edva zametnym vyzovom otvetil Kolyasha.
     - Staroobryadec? Kerzhak?
     -  Kak  imel  uzhe  chest'  soobshchit',  ya iz  sem'i  krest'yanskoj, znachit,
veruyushchij, kerzhakami zhe, smeyu zametit', zovutsya ne  vse staroobryadcy,  tol'ko
beglye s reki Kerzhenec, chto v Nizhegorodskoj gubernii.
     - V kakoj, v kakoj?
     - V Nizhegorodskoj.
     - Net takoj gubernii. Est' oblast'. Gor'kovskaya.
     - Kogda dvesti pochti let nazad staroobryadcy uhodili  s reki Kerzhenec  v
sibirskie dali, nikakogo Gor'kogo na svete eshche, slava Bogu, ne bylo, da on i
ne Gor'kij vovse, on Aleksej Maksimovich Peshkov.
     -  Vot   kak!  -  ozadachilsya  nachal'nik,  poerzal  na  taburetke,  shire
raspahnulsya - golopupyj sosunok,  s  kotorym on mozhet sdelat'  vse, chto  emu
ugodno,  podnachivaet ego, chut' li ne podavit' stremitsya  v  intellektual'nom
obshchenii. Nu,  na  eto est' opyt, metoda imeetsya. Sokrushenno pokachav golovoj,
nachal'nik so vzdohom  molvil: - I  vot s takoj-to  nechist'yu  voevat',  vraga
bit'? Prosrali  kadrovuyu armiyu,  nyne  zaskrebaem po selam, vycarapyvaem  iz
lesov shusheru v starorezhimnoj koroste, a shushera von za shtyk, boem na starshih,
da eshche umstvennost'yu zaskoruzloj ryady razlagaet!
     "Esli by ne eta shushera, tebe, rozha sytaya, samomu prishlos' by  idti  pod
ogon'",- podumal Kolyasha, no za nim  byla mudraya i muchenicheskaya  krest'yanskaya
shkola. Nauchennyj terpet', stradat', presmykat'sya, vyzhivat' i dazhe rodine, ih
otvergshej i rastoptavshej, sluzhit', muzhik  rossijskij znal, gde, kak lovchit',
vyvertyvat'sya.
     -  Ono, konechno,- poniknuv golovoj, molvil  Kolyasha, obtekaemymi slovami
davaya ponyat', deskat', mery,  kotorye nadlezhit k nemu primenit', on i sam ne
v sostoyanii pridumat'.
     Nachal'nika otvet ne udovletvoril, no pokornost' tona, unizhennost', yavno
pokaznaya, vse zhe ustroili, vse zhe ostavili za nim soznanie prevoshodstva nad
etim govorunom-buntarem, on prikazal dezhurnomu zaperet' ego pokrepche, a tomu
oluhu, Rastaskuevu, v rote ne poyavlyat'sya, poka ne vstavit zuby, obormot etot
- sluzhaka kadrovyj, nuzhnyj armii. Zdes' zhe ego...
     Voennyj nachal'nik ne hotel oglaski. Rebyata soobshchili - mladshij lejtenant
vo vseuslyshan'e taldychit, chto eto nechistoe delo on tak ne ostavit -  chtoby v
samoj spravedlivoj, samoj peredovoj raboche-krest'yanskoj armii bili cheloveka,
derzha za ruki.
     Vecherom  Kolyasha   okazalsya  pod  lestnicej  kazarmy,  v   pomeshchenii   s
polukruglym svodom i  okoncem polumesyacem. Pri carskom  rezhime podlestnichnoe
eto   pomeshchenie   s  kirpichnymi  stenami   i  svodom,   s   betonnym   polom
prednaznachalos'  pod  kladovku s furazhom, nyne  zhe  tuda  skladyvali  metly,
lopaty, goliki i prochij shancovyj instrument.  Lopaty, metly i  vse prochee iz
kladovki unesli, pol  podmeli i na noch'  kladovku zamknuli, ostaviv Kolyashu v
telogrejke,  v  rasshnurovannyh  botinkah  na   odnu  portyanku.  Kladovka  ne
otaplivalas' i ni k  chemu teplomu ne primykala.  Vsyu  noch'  Kolyasha ne  spal,
delal fizicheskie uprazhneniya, prisedal, otzhimalsya  i k utru  ostalsya bez sil.
Posle pod容ma ego svodili  v  tualet, vydali misku s  polovnikom kashi, kusok
hleba,  v tu zhe  misku,  kotoruyu Kolyasha vylizal  do bleska, plesnuli teplogo
mutnogo chaya.
     Kolyasha  ne vyderzhal, prileg i srazu zhe  pochuvstvoval, kakim vekovechnym,
mogil'nym  holodom   propitan  betonnyj  pol  -  hvatit  ego  zdes'  s   ego
oslablennymi  legkimi nenadolgo,-  poka  sojdut s ego rozhi  sinyaki i buntarya
mozhno  budet vyvesti  na  lyudi, perevesti ego na gauptvahtu,  on  uzhe  budet
smertel'no prostuzhen.
     No,  no tut vstupil v  dejstvie  Igren'ka i  Gospod'. Igren'ka byl vseh
lovchej i hitrej ne  tol'ko v etom polku, no i na vsem svete,  a Gospod' - on
vsegda za pokinutyh i obizhennyh.
     Srazu zhe posle nachala  teoreticheskih  zanyatij i raboty na trenazherah  v
tehnicheskom  klasse kursantov  raspredelili po mashinam i  peredali vo vlast'
shoferov-nastavnikov. Para kursantov popala i k shoferu po prozvishchu  Igren'ka.
Prozvishche shofer poluchil zadarma.  On zval Igren'koj  svoyu mashinu-"gazushku"  i
chasto,  hlopaya  po  zvonkomu  zhelezu  kapota,  vosklical: "Nu, kak  ty  tut,
Igren'ka?  Ne zamerz? Ne otoshchal? A  vot sejchas  my  tebya  ovsecom  pokormim,
maslicem  podzapravim -  i ty  srazu zarzhesh'  u nas i  zalyagaesh'sya". Mashina,
rovno  by  slysha i ponimaya slova svoego  hozyaina, vse  tak i  delala: rzhala,
popukivala, brykalas'.
     Sam Igren'ka,  Pavel Andreevich CHvanov,  nevelik rostom, no uda-al,  oh,
uda-a-al! V narushenie ustava nosil on kubanku s malinovym verhom, to est'  v
raspolozhenii polka nosil on  shapku i vse, kak  polozheno po  ustavu, nadeval.
Odnako,  vyehav za prohodnuyu,  dostaval  on iz-pod zadu kubanku,  raspahival
bushlat,  pod  kotorym byla u nego  boevaya  medal'  za Halhin-Gol i mnozhestvo
znachkov, vdelannyh v krasnye banty. CHelovek on byl sokrushitel'no-naporistogo
haraktera,  neslyhannoj muzhickoj  krasoty, strashennoj shoferskoj lihosti. Ego
bezumno  lyubili zhenshchiny, pochitali muzhchiny, no v polku s nim  sladu ne  bylo.
CHtoby dosadit' Igren'ke,  kak-to  ego obnizit'  - prikreplyali  k  nemu samyh
rasposlednih kursantov-tupic,  chtob,  kogda budet  ekzamen,  ne zachest'  emu
vypolnenie zadachi, snyat' s mashiny i otpravit' na peredovuyu.
     Igren'ka vsyu etu tonkuyu politiku vedal i pleval na  nee. Poluchiv v svoe
rasporyazhenie  Peklevana Tihonova, kotoryj  ne pomnil dazhe  imya  svoej zheny -
"baba  i  baba"  govoril,-  eshche  v  treh,  mozhet, v chetyreh  pokoleniyah  emu
nadlezhalo ezdit'  na bykah,  prezhde chem peresazhivat'sya na mashinu,  a takzhe i
Kolyashu  Hahalina, koij vo vseh byvshih i posleduyushchih  pokoleniyah sposoben byl
ezdit' i letat' tol'ko v kachestve passazhira, nastavnik tem ne menee duhom ne
upal. Igren'ka  bodro zametil, chto byvali  u nego stazhery i tupej, i glupej,
odnako zh  on ih v rulevye vyvel, na front golubkov pustil - tam uzh Vsevyshnij
im budet nastavnikom, mozhet, i sberezhet, na put' istinnyj nastavit.
     Glavnoe, schital Igren'ka, nauchit'  stazhera  rulit', motor zhe postignut'
ego gore zastavit. I  uchil, oh, kak  uchil Pal Andreich kursantov, v hvost i v
grivu uchil, besprestanno materil, i vse eto, budto v myachik igraya, mimohodno,
neobidno.  Kakoj  chelovek!  CHelovek-to  kakoj!  "Mnogo  narodov  u  Boga,  a
chelovekov  -  po  schetu",-  govoril  Peklevan  vesomo,  imeya  v vidu  svoego
nastavnika. Obnaruzhiv,  chto  stazhery u  nego nekuryashchie  i  tabak ih v kabine
dushit,  brosil  kurit'  Pal  Andreich.  Brosil i vse,  hotya muchalsya pri etom.
Vypivat',  pravda, brosit' on ne mog  -  eto bylo vyshe ego  sil.  Pil kazhdyj
vecher pomnogu, no nikto ego p'yanym ne videl i pojmat' s vinom ne mog.
     I vot s Pavlom-to Andreichem CHvanovym, Igren'koj to est', para blatnyh -
tak  zval  svoih kursantov nastavnik,-  zdorovo uchilas'  ezdit' po  shirokomu
poligonu, nachinaya  delat'  vylazki v blizhnie  okrestnosti, dazhe i  v gorod -
chtoby postignut' mudrenye  pravila ulichnogo dvizheniya.  Zachem vot oni nadobny
na fronte, gde,  kak polagali kursanty, da i sam  nastavnik, hvativshij vojny
na  Halhin-Gole, nikakih pravil net i ne budet? V obshchem-to dragocennye chasy,
nadobnye dlya osvoeniya tehniki, otnimali, i  tol'ko, da eshche stroevaya,  da eshche
ognevaya, da eshche politzanyatiya, da uborka - priborka garazhej i  territorii, da
eshche mojka mashin - vot tut uchis'-vertis'.
     Pavel  Andreevich, ili  tovarishch  starshij serzhant, govoril: gore namuchit,
gore  i nauchit, tam, na  fronte,  poka nauchatsya, hvatyat rebyatki liha,  mnogo
mashin i golov  svoih poteryayut.  Pal Andreich glavnee  vsego cenil v  cheloveke
rastoropnost',   i  Peklevanu  ot   nego  krepko  dostavalos'.   Ona,   ona,
rastoropnost', i spasla Kolyashe zhizn'.
     Mashiny  avtopolka  chasto pomogali  gorodu  i  sel'skomu  hozyajstvu,  da
bol'shaya ih chast', pochitaj, v dal'nih i blizhnih komandirovkah i propadala, za
chto i oblamyvalos' polku  raznoe dovol'stvie, i pitan'ishko u kursantov  bylo
snosnoe. Hvativshie gorya i  goloduhi  v strelkovyh  i drugih chastyah, parni  i
muzhiki govorili, chto zdes', v avtopolku, zhit' mozhno, zdes'  usloviya, kak pri
care.  Nu  i, samo  soboj,  privorovyvala shofernya,  nataskivala  i kursantov
vorovat',  no ne  popadat'sya. Popadalis'  vse zhe, i  dovol'no  chasto,  togda
nastavnika  vmeste s  kursantami snimali  s mashin, sudili skorym,  delovitym
sudom i otsylali  na  front. No  koli fronta vse ravno ne minovat', to chto zh
togo suda  i boyat'sya? U Pal Andreicha von na shee zolotaya cepochka s  podveskoj
serdechkom, zub zolotoj i noven'kie chasy na ruke. Est' u nego krome kubanki i
vsego etogo priklada kostyum, chesanki, garmoshka. Vse eto nahoditsya v nadezhnom
meste, u  kakoj-to shmary, kotoruyu Pal Andrench sulilsya pokazat'  rebyatam,  no
poka eshche ne pokazal,  eshche ne do konca  proniksya k nim  doveriem. V polku Pal
Andreich  pochti  i ne  zhil, v  stolovuyu  hodil  "dlya  bleziru",  kak  govoril
Peklevan,  chasto i vovse ne hodil, prikazyval svoim blatnym stazheram shodit'
s  kotelkom  na  kuhnyu, poluchit' sup i  kashu,  da  i vyhlebat' - vse silenki
pribavitsya, skoro  na  kapremont  vstavat',  dvigatel' podymat',  a  on  sto
dvadcat' kg vesom, da i drugie chasti mashiny tyazhelovaty.
     V seredine zimy  pochti  vse  mashiny avtopolka byli  brosheny na  vyvozku
zerna so  skladov  i  zernotoka nedalekogo  ot  goroda sovhoza.  Den'-drugoj
ezdili  kursanty,  lopatami  do  lomoty v kostyah  pomahali, gruzya  zerno,  i
strojnost' raboty  voennoj  kolonny stala propadat',  gde  mashina zabuksuet,
kakaya  i  vovse  slomaetsya,  gde  nastavnik-shofer  zaboleet,  gde doblestnye
kursanty v gorod, na bazar smoyutsya, i ishchi ih, svishchi...
     Byl na skladah,  tochnee mezh skladov-saraev, bunker, podveshennyj  v vide
bomby, polnyj  zerna.  Vyderni  zaslonku - i  zerno potechet v kuzov,  mashina
momental'no napolnitsya, no devica, spravnaya telom, sidyashchaya nad etoj bomboj v
zasteklennoj kabine,  treshchala:  "Dlya  ekstrennogo  zakaza!  Dlya  ekstrennogo
zakaza,  dlya  speczakaza!"  Ej,  zaraze, i nachal'stvu  sovhoznomu  ne  zhalko
darmovoj soldatskoj sily  - lomi, voennyj, vkalyvaj,  a caca s  nakrashennymi
gubami  vverhu  sidit,  seru zhuet,  prishchelkivaya,  da  v  fortochku  po  grud'
vysunuvshis', koketnichaet s nastavnikami, na zapylennyh trudyag-kursantov nol'
vnimaniya i vse hi-hi-hi da ha-ha-ha-a!.. Vo zhizn'! Vo sluzhba...
     Igren'ka pronik k nej! Tuda, naverh, v kabinu pronik. Uedinilsya. I chego
on tam s neyu, s caricej zernotoka, delal, znat'  ryadovym ne  dano, odnako po
lestnice  skatyvalsya,   svistya  patrioticheskij  motiv,   zolotaya  cepochka  s
raspahnutoj  ego  grudi  ischezla.  Ryvkom  razvernuv i podpyativ  mashinu  pod
kapsyul' bomby, Igren'ka mahnul rukoj - bomba skripnula i vzorvalas' zernom.
     - CHego havaly razzyavili?! - garknul na svoih uchenikov nastavnik.
     Rebyata zaprygnuli pod holodnyj potok zerna, razgonyaya  i  rovnyaya ego  po
kuzovu. Potom mashina mchalas' bystree aeroplana v gorod. Kolyasha  s Peklevanom
bryuhami  lezhali  na  brezente  poverh  zerna,  i  tak  ih podbrasyvalo,  chto
udivlyat'sya ostaetsya, kak oni ne vyvalilis' iz kuzova na zemlyu.
     Parya  radiatorom, mashina  v容hala v  osnovatel'no  stroennyj na okraine
goroda dvor, spyatilas'  pod naves. Kursanty po prikazu nastavnika rasstelili
brezent i ssypali  na nego  zerno, ostatki vykidali lopatami. Zapalilis'. I,
kak po shchuch'emu velen'yu, po ihnemu  hoten'yu, vyshla iz izby molodaya  zhenshchina v
naryadnom  platke, shchuryas' ot  zimnego  yarkogo solnca, podala  rebyatam  reznoj
tuesok - oni dumali,  kvas, no  v tueske okazalos' svoedel'nogo vareva pivo.
Rabotniki pili,  peredavaya  drug  drugu tues,  ostuzhalis'. Tem vremenem  Pal
Andreich vypustil goryachuyu vodu iz radiatora, nalil holodnoj i, stuknuv mashinu
po kapotu, vozzval:
     -  N-nu, rodimyj Igren'ka! Ne  podvedi! -  i  rvanul  za gorod  vo  vsyu
mashinnuyu pryt'.
     Primchalis', uspeli pristroit'sya, dazhe vlezt' v seredinu kolonny. Carica
poslala nastavniku  vozdushnyj poceluj  i vsem troim pokazala bol'shoj  palec.
Rebyata  prinyalis' orudovat' lopatami. Na etot  raz lopatu v ruki vzyal i  sam
Pal Andreich,  rabotal  ne rabotal, no  suetilsya na vidu u  vseh. Peklevan  v
rabote silen i neustanen,  na soobrazilovku zhe tug, odnako i on spustya vremya
skazal:
     - Kolyasha! A ved' my ukrali mashinu hleba. Delo podsudnoe.
     - Molchi znaj, nas ne sprashivali. Ne e.., ne splyasyvaj. Slyhal takoe?
     - Slyhal, da vse zhe u menya sem'ya, zhana, deti.
     - Gde ona, zhena, deti? A front uzh nedaleche.
     - Ono, koneshno,- vzdohnul Peklevan.
     I  na etom vsyakie razgovory pro vsyakoe  postoronnee zakonchilis', zato s
pitaniem rebyata gorya ne znali, tak i  norovili "na praktiku" popast', potomu
kak v mashine u Pal Andreicha  dlya nih pripasena bulka pshenichnogo hleba, kogda
i pechenyushki-shanezhki,  kogda i pirogi s  oserdiem  i vsenepremenno -  tues  s
molokom!  Oh i  nastavnik  u  Kolyashi s  Peklevanom,  umeet za  dobro platit'
dobrom, da i v bede boevogo tovarishcha ne kinet.
     Na vtoruyu noch' Peklevan s dezhurnym po dvoru kazarmy zavolokli pod svody
kladovki derevyannyj shchit,  brosili na  nego  dva  stezhenyh  kapota s  mashiny,
bushlat s
     plecha nastavnika.  Peklevan  vynul iz-pod  bushlata dva  karavaya hleba -
odin arestantu, drugoj dezhurnomu - i vydohnul na uho Kolyashe:
     -  Igren'ka  nash,  Pal-to Andreich,  propast' tebe  ne dast. SHshyt i  vse
drugoe do pod容ma dezhurnomu sdaj, noch'yu snova pritashshym.
     Proshel den', drugoj, tretij. Na chetvertyj, vernuvshis' s opravki, Kolyasha
uvidel  na polu kladovki oblomok  zhirpicha i  bryzgi  stekol.  Podnyal golovu:
okoshechko-polumesyac vybito. Starshina Olimpij Hristoforovich Rastaskuev vstavil
zuby, vernulsya v rotu i vstupil v neglasnyj smertel'nyj boj so svoim vragom.
     "Odnako,  propadat'  mne  vse  zhe",-  zanylo,  zaskulilo v  odinochestve
istomivsheesya, volos'em ot holoda obrosshee serdce soldatika, i tut zhe krasno,
kak  na  gorodskom  svetofore,  vspyhnulo  v  golove:  sbezhat'  iz  ubornoj,
podnyat'sya v kazarmu i pronzit'-taki etu padlu boevym shtykom!  - no vmeste  s
kapotami, bushlatom i hlebom on poluchil v posylke  paklyu dlya zatychki okoshka i
zapisku: "Derzhis', paren'! My tut dejstvuem".
     Nu, raz  Igren'ka dejstvuet, znachit, vse v poryadke, obradovalsya Kolyasha,
i vera ego v  silu i nahodchivost' nastavnika ne propala darom. CHerez nedelyu,
kogda  sinyaki  pochti  soshli  s  lica  kursanta,  ego  vernuli  v  rotu,  gde
obnaruzhilsya drugoj starshina,  iz  hohlov,  vzdornyj, kriklivyj, no gramoteev
pochitayushchij. Ponachalu sderzhanno otnosivshijsya k rotnomu buntaryu i kak by mezhdu
delom  zametivshij:  "E  u  nas otdel'nye  lichnosti,  ustav ne  pochitayut',  u
prerekan'ya vstupayut', dazhe ruku na starshih komandirov podnimayut' - tak i  na
ih znajdet'sya moshchna sila ta, armejska disciplina,- vona usemu golova".
     V rote vse kursanty uzhe vtyanulis' v uchebu i v armejskuyu zhizn'. Tolkovye
rebyata, k  tehnike  sklonnye,  na  "grazhdanke  porabotavshie s tehnikoj,  uzhe
vodili mashiny  samostoyatel'no. Nastavnik u nih ezdil v mashine vmesto mebeli.
Im bylo ne do Kolyashi i  ne do starshiny. Ta zhe "bestoloch', chto poshla v osadok
roty,  s   kotoroj  mayalis'  komandiry,   starshina,  nastavniki,   terpelivo
dozhidalas' vesny  i otpravki na  front. Tam  uzh chego Bog dast - dela i slavy
il' besslav'ya i smerti. Kursanty v rote smyagchilis' k Kolyashe,  za ego geroizm
zauvazhali  ego,  no ot  ustalosti, ne inache,  sovetovali ne lezt' bol'she  na
rozhon, ne vstupat' v boj s besposhchadnoj voennoj  siloj, ona i ne takih geroev
v baranij rog gnula, hotya, konechno,  gnidu etu, Rastaskueva-to, sledovalo by
priporot' k stene shtykom, no luchshe gvozdyami pribit' k doskam...
     Ot  greha  podal'she bitogo voyaku-starshinu pereveli  ne  tol'ko v druguyu
rotu, no  i  v druguyu  kazarmu. Dolgo, staratel'no  pridumyvavshij,  chego  by
sdelat' Rastaskuevu pri vstreche: plyunut' v glaza, skazat' "mudilo gorohovoe"
ili tolknut' ego loktem?.. "Nu,  che, zhivoj eshche? Vonyaesh'?!" - sprosit',- odin
raz  stolknulsya  Kolyasha  so  svoim byvshim starshinoj.  Da  vmesto vsego etogo
opustilis'  glaza,  samo  soboj  toroplivoe  "Zdras'te,  tovarishch  starshina!"
vyletelo,  i bochkom,  bochkom proskochil  Kolyasha  mimo pobeditel'no  shagayushchego
starshiny.
     CHto-to   slomalos',   nadzhabilos',  istlelo   v   Kolyashe  i   ne  skoro
vosstanovitsya.   I  tol'ko   prirodnaya  aktivnost'  natury,   sklonnost'   k
legkomysliyu,  vran'yu  i  vesel'yu  pomogut emu  peremoch'  armejskuyu  nadsadu.
Igren'ka,  podkarmlivaya  i materyas',  nastropalil-taki  Kolyashu  i  Peklevana
krutit'  baranku.  Rotnyj  starshina,  privlekshij Kolyashu  delat'  stengazetu,
kotoruyu yunoe  darovanie  pisalo  ot korki do  korki,  peredovicu -  tak  i v
stihah, mahnul na etogo kursanta rukoj: "YAkij z ego spros, vin poet!.."
     Pered otpravkoj  na  front,  na proshchan'e  v  rotu nanes  vizit  Olimpij
Hristoforovich Rastaskuev, ruku pozhimal kursantam. Kolyashu rukoj obnes. Vechnyj
nastyrnik, nesluh, nikchemnyj chelovechishka gromko, so znacheniem proiznes:
     - Kak zhal', chto vy s nami na front ne edete!
     Vse kursanty, da i sam Olimpij Hristoforovich, ponyali  namek - do fronta
ne doehav, pod kolesami poezda okazalsya by tovarishch starshina.
     - Rodina i partiya  znayut,  kogo na  kakoj uchastok opredelit', chtob byla
bol'shaya pol'za ot cheloveka i bojca,- vesko, s chuvstvom glubokogo dostoinstva
otvetil starshina Rastaskuev i iz kazarmy velichestvenno udalilsya.
     Na front ehali, kak ehali togda tysyachi i milliony boevyh edinic, ne bez
priklyuchenij,   ne  bez   proisshestvij   v   puti.  No   ob   etom  vse   uzhe
rasskazano-pereskazano, pisano-perepisano.
     Poezd ostanovilsya noch'yu na kakoj-to mnogoputevoj stancii, sostav  dolgo
volochili,  tolkali  po  etim  putyam, poka,  nakonec,  ne zasunuli  v  tupik,
oblozhennyj chernym snegom. Iz-za ugol'noj zoly, pyli i shlaka sugroby osedali,
splyushchivalis', medlenno  izgorali vnutri,  vo  vse  storony  iz  nih sochilis'
maslyanistye, mazutnye ruch'i, bur'yan po obochinam byl suh, pereloman i zagazhen
-  ne  pervyj lyudskoj eshelon zatalkivali  syuda  i,  konechno,  ne  poslednij.
Otkuda-to  sverhu  razdavalis'  komandy,  pereklikalis'  svistki manevrushek,
pyhtelo, uhalo parom, bryakalo i zvyakalo zhelezo, no iz  lyudej k sostavu nikto
ne  priblizhalsya.  Kogda  utrennij, sumerechnyj tuman,  izmoroz' li, mozhet,  i
parovoznye  pary smeshalis' s serym, nepodvizhnym svetom, vzoru yavilsya i poshel
vdol'  eshelona, predlagaya kupit' papirosy, mal'chik cveta lesnoj medunicy, i,
kogda ego sprosili, chto za stanciya, on unylo molvil: "Stanciya Pelovo -  zhit'
helovo".
     Tak kursanty sibirskogo avtopolka uznali, chto  oni  uzhe pochti v Moskve,
dnem v samue  stolicu popali.  Ih pogruzili v starye,  raz容zzhennye "ZISy" i
otvezli k  avtozavodu  imeni tovarishcha Stalina,  pered  kotorym na  ploshchadi i
vokrug  kotorogo stoyali tysyachi inostrannyh  mashin, tol'ko chto perepravlennyh
cherez okean, sobrannyh na zavode, prigotovlennyh dlya boevoj raboty.
     "Po mashinam!"  - razdalsya  klich, i kursanty ohotno  polezli  v nakrytye
brezentom kuzova, gde byli udobnye skamejki i kozhanye otkidnye siden'ya szadi
kabin. "Naz-za-ad!" -  razdalas' novaya  komanda. I kogda kursanty sgrudilis'
na ploshchadi, kakie-to lyudi v chistyh inostrannyh kombinezonah krikom krichali o
tom, chto kursanty dolzhny  sest' v kabiny i  nemedlenno,  nemed-len-no uvezti
tehniku ot zavoda,  potomu kak nadvigaetsya vecher, s temnotoyu mogut navestit'
gorod dal'nie nemeckie bombardirovshchiki, i - uzh bud'te uvereny!  -  avtozavod
oni  ne  obletyat, i poluchitsya  bol'shoj  koster iz  etih zamechatel'nyh mashin,
morskim putem, s riskom i boyami dostavlennyh iz soyuznoj Ameriki.
     Komandiry, kakie byli pri  kursantah,  a bylo ih poltory  kaleki i  vse
kakie-to ne gorlastye,  smirennye ne takie, kak v avtopolku,  oni  byli,  na
svoem  rabochem  meste,  pytalis'  ob座asnit'  i  ob座asnili  nakonec,  chto  ih
kursanty,  li boevye shofero-edinicy, "gazushku"-to edva nauchilis' vodit', chto
takuyu gromadinu, da eshche  pod  nazvaniem "studebekker", oni i  vo  sne-to  ne
videli, ne to chto nayavu. I  pritihli zavodskie gromily, odin iz nih vysokogo
zvaniya,  vidat', chelovek,  skrytogo  pod  kombinezonom,  udaril  inostrannoj
kozhanoj perchatkoj po kolenu, vymaterilsya mnogoetazhno:
     - Nu  kazhdyj  pochti den' odno i  to zhe.  Nam zhe soobshchili, chto pribyvaet
eshelon   vysokoklassnyh   shoferov,  proshedshih   special'nuyu   podgotovku  na
inostrannoj tehnike...
     -  Vysokoklassnyh! Kakaya  erunda!  -  prostonal kto-to  iz  komandirov,
soprovozhdavshih kursantov.
     - Vam ved' pod Kalugu nadlezhit sledovat',- gorestno proiznes voenpred.-
Zdes'  i   predstavitel'  artillerijskoj  brigady  -  na   priemku  priehal,
soprovozhdat' vas voznamerilsya... Tovarishch major! - kliknul zavodskoj chin.
     K  nemu priblizilsya sovershenno podavlennyj i  rasteryannyj major, mahnul
rukoj vozle shapki:
     - Slushayu vas.
     Oni  razgovarivali dolgo, i razgovor ih  zakonchilsya tem,  chto kursantov
usadili po dvoe v kabinu, ra-askoshnuyu, chistuyu, krashenuyu kabinu so mnozhestvom
knopok,  rychazhkov  i ukazatelej, s  sovershenno  velikolepnymi, do pruzhin  ne
prodavlennymi,  uprugimi  siden'yami,  na  kotoryh  rebyata  ohotno  kachalis',
baluyas', chto deti. V kabiny mashin ne voshli,  ne vlezli,  kinuli sebya muzhiki,
tozhe v inostrannyh kombinezonah, skazali vsem i vo vseh  mashinah  odno i  to
zhe:
     -  Pered  vami,  ryly   nemytye,  na  shchitke  izobrazhena  shema  peredach
skorostej,  smotrite na  nee i  na  menya, uchites' pereklyuchat'sya, poka ya  vas
dovezu,  i zapomnite,  u "studebekkera"  ne chetyre, pyat'  skorostej, odna  -
vspomogatel'naya, dlya peredachi na dopolnitel'nuyu paru koles.
     Gospodi,  Gospodi! Oni  s chetyr'mya-to skorostyami  ne vse znali  i umeli
upravlyat'sya,  a tut  pyat'! I chto  za  izuchenie za pyatnadcat' minut? A imenno
stol'ko vremeni  potratili zavodskie  shofera  na nih  i brosili  gde-to,  na
kakoj-to zastave kolonnu  mashin.  I togda, snyav  s sebya shinel', poshel  vdol'
kolonny major so svoim shoferom i v kazhdoj  kabine, vzyavshi  za ruku kursanta,
polozhiv ego ladon' na kruglyashok rychaga, uchili pereklyuchat' skorost'.
     - Nam by hot' otsyuda, iz Moskvy vyehat'.- vzyval major uzhe  ne k lyudyam,
k nebesam vzyval,- na shosse by, na Kaluzhskoe popast'...
     Vecherom uzhe pozdnim, kogda nad Moskvoj krasivo vsplyli aerostaty, major
poschital,  chto dostatochno horosho  nataskali oni s shoferom kursantov, i siplo
kriknul:
     -  Po-o-o mashina-a-am! - shofer ego uzh ni krichat', ni govorit' ne  mog -
izoshel matom.
     - Seli!  Motory zaveli. Poehali! - mahnul belym flazhkom odin  sibirskij
kursant.
     Flazhki  te,  belyj i krasnyj,  privez s  soboyu iz  Kalugi major,  chtoby
rukovodit' dvizheniem kolonny. Kolonna neshutochnaya, bolee  sotni  mashin, i  ne
odni  tut "studebekkery"  byli, no i "dzhipy", i "villisy",  i chego tol'ko ne
bylo.
     Uzhe na  pervom spuske  neposlushnye mashiny  udarilis' i rassypali steklo
neskol'kih  far, inye  mashiny  zherebcami  vyskochili  na trotuar,  inye lbami
uperlis'  v stolby.  Peklevan, vcepivshis'  v  rul',  pognalsya na  mashine  za
regulirovshchicej, stoyavshej na  perekrestke s flazhkami. Zadavil by  on devushku,
no  ona  stoyala na  postu nevdali  ot zavoda, byvala v peredelkah, okazalas'
rezva na nogu i prygucha - siganula cherez chugunnuyu ogradu zabroshennoj cerkvi.
Peklevan  ogradu prolomil, i Bog, pust'  i nezrimo, no  prisutstvuyushchij sred'
skorbnyh svyatyh razvalin, motor groznoj mashiny zaglushil.
     - Spasibo tebe, milostivec! - perekrestilsya  Peklevan,- i materi tvoej,
milosti na nas shchedro istorgayushchej, spasibo.
     Kolonna "studebekkerov"  smeshalas' na ulicah  i  perekrestkah  stolicy,
zatormozila,  zaprudila  dvizhenie. CHernyavyj oficerik,  pohozhij  na  teh, chto
sluzhili  pri  dvore svergnutogo  carya  - pokazyvali takih v kino,-  matom ne
vyrazhalsya, no grozilsya  otdat'  pod sud vseh uchastnikov "diversii"  etoj,  v
pervuyu zhe golovu artillerijskogo majora.
     Ob座avili, nakonec, chto  kolonna arestovana  samim  komendantom  Moskvy,
oceplena  specvojskami,  i  kak  tol'ko  komendant upravitsya  s neotlozhnymi,
srochnymi delami, pribudet syuda sam razbirat'sya vo vsem.
     On i pribyl, komendant-to, za polnoch', no ne stal ni v chem razbirat'sya.
On privoz s soboj dva kuzova  shoferov i,  kriknuv naposledok vlastno:  "CHtob
duhu ne  bylo!" -  upal v chernuyu "emku"  i umchalsya. Kolonna "studebekkerov",
proshiv  naskvoz' vsyu Moskvu, okazalas' v dvadcati kilometrah ot  stolicy, na
Kaluzhskom shosse, nacelennaya radiatorami  vpered, na zapad.  Tut ee i brosili
soprovozhdayushchie.
     Vse kursanty  mirno spali v mashinah do  teh por,  poka ne zagudelo,  ne
zastrelyalo  nad  nimi.  Vyskochiv  naruzhu, kursanty  uvideli vdal'  mchashchihsya,
krasivo  na  krylo  svalivayushchihsya paru  "messershmittov",  kotorye obstrelyali
kolonnu, no ni  odnoj mashiny, slava  Bogu, ne  podozhgli,  odnako brezentovye
tenty  koe-gde  prodyryavili,  kuzov  odnoj  mashiny  povredili,  i  oshchepinoj,
otskochivshej  ot  borta, ranilo v shcheku  kursanta.  Parnya perevyazali, dali emu
malen'ko  spirta  - dlya obezvrezhivaniya, i  vse ponyali,  chto dolgo stoyat' tut
nel'zya,  opasno  -  esli ne dnem,  to  noch'yu  kolonnu  podozhgut. A mashiny-to
bescennye, im prednaznacheno vozit' po frontu gaubicy, gaubicam zhe - strelyat'
po vragu.
     V obshchem-to vse razreshilos' blagopoluchno. V gaubichnoj brigade byla celaya
rota shoferov, umeyushchih delat'  vse i inostrannye mashiny  vodit'  nataskannyh.
Esli  b majora Fefelova  ne obmanuli kakie-to  vysokie,  v delo ne  zhelayushchie
vnikat' chiny, on by vzyal iz brigady svoih shoferov i spokojno prignal mashiny,
poluchennye po voennoj raznaryadke.
     No  kak zhe bez obmana, bez zhul'nichestva, bez naduvalovki zhit'? |to zh ne
Strana  Sovetov poluchitsya,  sovsem kakoe-to drugoe gosudarstvo  poluchitsya, s
otstalymi ideologiyami, prognivshej  sistemoj  i dikoj  ekspluataciej cheloveka
chelovekom. U nas von kak veselo vse delaetsya!  Kazhdyj den' i  chas chto-nibud'
da  novoe,  neslyhannoe,  nevidannoe. U  nas  uzh esli  cheloveki  cheloveka ne
obidyat, tak hot' nasmeshat.
     Mertvo  spali kursanty  v kuzovah  do  samoj Kalugi.  Po-za  Kalugoj, v
sosnovom boru, gde eshche mestami  lezhal ryhlyj  sneg, vozle vzduvshejsya, mutnoj
rechki umylis', pribralis' i stali  zhdat',  kogda  ih pozovut zavtrakat'  ili
hotya by  obedat'.  No nikto nikuda  ih  ne  zval,  nikto  na nih vnimaniya ne
obrashchal.  Togda poshli  oni delegaciej iskat' majora, poka  brodili po  boru,
mnogo uznali i uvideli interesnogo.
     CHast', tochnee gaubichnaya artillerijskaya brigada, v kotoruyu oni  pribyli,
byla snyata s Dal'nego Vostoka, iz kakoj-to sovsem uzh otdalennoj buhty. Voyaki
v   nej  byli  eshche  kadrovye,  zaderzhavshiesya  s  demobilizaciej  po  prichine
dal'nevostochnyh  voennyh   konfliktov  i   yaponskih  proiskov  -  ot   etogo
postoyannogo vraga vse  vremya zhdali  napadeniya i derzhali  na storozhe  voennuyu
silu. Odnako, voslablenie li na Vostoke proizoshlo posle razgroma nemcev  pod
Moskvoj,  diplomatiya li obmanula  kosoglazyh,  dela  li na  fronte trebovali
vlivaniya  vse novyh i  novyh sil, prishlos' cherez  vsyu stranu gnat'  i  vezti
brigadu s gaubicami ustarelogo obrazca,  hodovaya chast' kotoryh, odnako, byla
modernizirovana, i s traktornoj tyagi orudiya pereshli na tyagu avtomobil'nuyu.
     -  Krasnoarmejcy i oficery v brigade,  davno  ne  videvshie  grazhdanskih
lyudej,  o zhenshchinah  i  voobshche zabyvat' stali, pribyv pod Kalugu, kak  s cepi
sorvalis',- govoril  ustalyj  major,  ezdivshij  v  Moskvu  za  kursantami  i
ukazavshij im rezervnuyu, noven'kuyu kuhnyu v lesu, v kotoroj prigotovlennoe dlya
popolneniya varevo uzhe prokisalo.
     Poka  eli, poka  pili teplyj  chaj,  uznali, chto, nesmotrya  na zapret  i
chir'i, osypavshie  boevuyu  artillerijskuyu silu ot peremeny klimata, kinuv vse
na  proizvol  sud'by, utyanulis'  dal'nevostochniki  v shibko porushennyj gorod,
skrylis' v ego ruinah. Kucye  gaubicy, zamaskirovannye,  smazannye, i vsyakoe
oruzhie byli v polnom  poryadke. Vse ostal'noe otdano na volyu vesennih stihij.
V brigade otchego-to reshili,  il' opyat' kto-to nadul voennyh, chto vsya hodovaya
chast', izryadno na Vostoke  iznoshennaya,  budet  smenena,  i na front  brigada
poedet splosh' na  noven'kih amerikanskih  mashinah, kogda kak  na samom  dele
vydali  "studebekkery",  "dzhipy"  vmesto  ustarelyh  tyagachej, desyatok  yurkih
"villisov"  - dlya komandovaniya brigady, politotdela i drugih voennyh  sluzhb,
vse zhe ostal'noe voinstvo otpravitsya na front v prezhnem podvizhnom sostave.
     Prezretyj, v util' zaranee spisannyj,  etot "podvizhnoj sostav" stoyal na
spushchennyh kolesah, gde lezhal na boku  v rytvinah, napolnennyh  talym snegom,
gde i  polurazobran  byl, dve  mashiny  iz tret'ego diviziona, kuda zachislili
Kolyashu Hahalina i ego naparnika Peklevana Tihonova,-  vovse kuda-to ischezli.
Gadat'  osobo  ne  nado  bylo  -  prodali ih  mirnomu  naseleniyu  i  propili
dal'nevostochnye  voyaki.  Peklevanu  mashiny  ne  dostalos',  Kolyashu  nadelili
"gazushkoj" s  otkrytym, pokoroblennym kapotom.  Sirota-"gazushka" utknulas' v
glubokuyu bombovuyu voronku, talaya voda uzhe dostavala kabinu.
     Major  Fefelov  - chelovek,  perevalivshij  za  srednie  leta, skulastyj,
izvetrennyj, umeyushchij sderzhivat' nervy, otvechayushchij v brigade za transport i v
konce  koncov  uzhe sformirovavshij podrazdelenie pod  nazvaniem  "avtopark" i
vozglavlyavshij ego  do  konca  vojny, sobral novichkov, skazal po sekretu, chto
dolgo  oni  zdes'  ne  prostoyat, skoro  v pohod  i  nado vytaskivat'  mashiny
artel'no.  Dlya  nachala  on  vydelit  dva "studera", chtoby  vytashchit', sobrat'
mashiny v odno mesto,  i v dal'nejshem pomozhet, chem mozhet. Teh  kursantov, chto
lyubyat i ponimayut tehniku, prikrepit k voditelyam  novyh tyagachej. S  temi  zhe,
kto  slabo podgotovleny i  godyatsya v zemlekopy, pisarya, no ne v  shofera,  on
ustroit prakticheskie kursy i, mozhet byt', uspeet hot' nemnogo nataskat' ih.
     -  Vprochem,  luchshie kursy  dlya  vseh  parnej  vperedi,-  dobavil  major
Fefelov,- v boyah oni bystro vsemu nauchatsya, komu, konechno, hochetsya i suzhdeno
zhit'.
     Sibirskie   kursanty  ob容dinennymi   usiliyami   kak-to   vosstanovili,
podremontirovali broshennuyu tehniku, malen'ko i poezdili vokrug Kalugi, drova
podvozili, vodu, kartoshku, i vse vremya zapominali, kak noch'yu orientirovat'sya
v  neznakomoj mestnosti, na neznakomyh  dorogah, glavnoe, zapomni,  voditel'
ili rulevoj, kak  zval Kolyashu Igren'ka,- ne  poteryat' iz vidu idushchuyu vperedi
mashinu, ne  vypuskat'  iz  zreniya  beloe  pyatno,  stalo  byt',  list bumagi,
nakleennyj na  zadnij  bort  perednej  mashiny.  Ehat' po  osobomu,  voennomu
prikazu - eto znachilo:  sosredotochivat'sya  budut  nochami, sekretno,  far  ne
zazhigat', signalov ne podavat', nikuda nikomu ne otluchat'sya, ne kurit', esli
komu nevterpezh - smolit' v rukav, prikurivat' ot kresala, no ne ot spichek  i
zazhigalok,  ostanovki  kolonny  -  po  komande,  zapravka v  takom-to meste,
opravka tam zhe. Za  noch' kolonna dolzhna  prohodit' ot pyatnadcati do dvadcati
kilometrov, lyuboe  narushenie  pravil dvizheniya  kolonny,  lyuboe otklonenie ot
instrukcij, razgil'dyajstvo vsyakoe - budut surovo presekat'sya i karat'sya.
     V  pervuyu  noch'  po-starinnomu, nakatannomu,  malo povrezhdennomu  shosse
kolonna proshla naznachennyj  otrezok igrayuchi  i dazhe ran'she  sroka yavilas'  k
naznachennomu punktu. No vot nachalis' dorogi russkie, sel'skie, razvorochennye
tankami,  traktorami,  mashinami   il'  konnoj  tyagoj,  huzhe  togo  -  dorogi
zadichavshie, porosshie travoj, kotorye na voennyh-to kartah prochercheny  chetko,
nayavu zhe slepye, mestami sovsem  ne vidnye, i  dostalo  tut voennyh  goremyk
pervym mytarstvom, nadsadoj i proklyat'em vojny.
     Nesmotrya  na  to, chto vystavlyalis' po dorogam zhivye ukazateli - bojcy s
flazhkami i, v narushenie voennoj tajny, komandiram divizionov, zatem batarej,
vzvodov  upravleniya vydavalis'  narisovannye  na listah  shemy  dvizheniya  na
dannom  otrezke  puti  i   punkty  sosredotocheniya,  mashiny  razbredalis'  po
rossijskoj putanice dorog.  Zasidevshiesya v  tihoj  buhte,  k traktornoj tyage
privykshie voditeli  dureli ot skorosti i vozmozhnostej  amerikanskoj tehniki,
mchalis' vpered,  brosiv na  proizvol sud'by  sobrat'ev  po  boevomu  pohodu,
spokojno  dryhali v uyutnyh kabinah, poka ostal'noe vojsko koryachilos', volocha
po  vesennej  gryazi  pochti  na sebe otechestvennye "ZISy" i prochij transport,
kotorym otechestvo tak gordilos'.
     Artdiviziya, rastyanuvshayasya  kilometrov na  sto,  za noch'  szhigala po dva
baka goryuchego,  k utru  ne pospevala  k  mestu  naznacheniya, i  posyl'nye  na
mashinah-tyagachah nachinali shastat'  po dorogam, lesam i ovragam, vytaskivaya iz
gryazi izdohshuyu otechestvennuyu tehniku, ryskali v poiskah teh, kto zabludilsya.
V  nebe  poyavlyalis'  i  kruzhilis'  nemeckie samolety  -  snova ne  udavalos'
sohranit' voennuyu tajnu, snova ona, klyataya,  uskol'zala iz  bditel'nyh ryadov
rodnoj armii.
     V  gaubichnoj brigade imeli prekrasnye pokazateli  po strel'be, da i kak
ih ne imet',  kogda  nekotorye raschety prosluzhili  vozle svoih lajb po shest'
let, znali i lyubili ih bol'she svoih  zhen,- tut i svin'ya  bezmozglaya nauchitsya
strelyat',  v  dvizhenii, odnako,  dal'nevostochnye  sidel'cy  byli  slabaki  i
neumehi. Sredi vseh podrazdelenij sovsem uzh ahovo obstoyalo delo  tam, gde za
barankoj mayalis' i mayali mashiny nedavnie sibirskie kursanty.
     Kolyasha  Hahalin   iz  nastavlenij  Igren'ki  zapomnil,  chto  karbyurator
zasoryaetsya i nado ego produvat', zazor i kontakty tramlera - chistit' sleduet
serebrushkoj-denezhkoj,  ne   davat'  peregrevat'sya  radiatoru   i  dvigatelyu;
nauchivshij  ego nakachivat' kolesa, krutit' baranku, koe-kak, s grehom popolam
pereklyuchat' skorosti Igren'ka rezonno schital, chto togo vpolne dostatochno dlya
rulevogo.  Voditelem zhe, pust' i ne klassnym, umelym emu  nikogda ne stat' -
dlya inogo poprishcha chelovek rozhden.
     V  puti na  front  Kolyasha Hahalin  prevratilsya  vo chto-to  zaturkannoe,
zapugannoe, son i vsyakie  chuvstva  poteryavshee sushchestvo. Produvaya bespreryvno
karbyurator, shlangi i trubki podachi benzina, on do togo etim benzinom opilsya,
chto uzhe ne chuvstvoval vkusa hleba i kashi, serebrushku ister o zazory tramlera
do togo, chto na nej  ni serpa, ni  molota, ni  kolos'ev,  ni  dazhe  cifry ne
vidnelos'.  Ploho  chuvstvuya  dorogu  kolesom,  rulevoj Hahalin  besprestanno
buksoval,  i  vzvod upravleniya  diviziona tashchil mashinu na  plechah.  Proklyali
svoego shofera soldaty, tolkali ego, kogda i bili. Lyudej nado i mozhno ponyat',
v  kakih  usloviyah  oni ehali.  Odnazhdy  noch'yu  razverzlis'  hlyabi nebesnye,
zaprygivaya  v kuzov  polzushchej  mashiny,  vyprygivaya,  chtoby  podtolknut'  ee,
soldaty  nataskali polnyj  kuzov  gryazi  -  peregruz.  Vovse  stala  mashina.
Lopatami,  ladonyami, pustymi  kotelkami,  kaskami vycherpyvali gryaz' soldaty,
chtoby sdvinut'sya s mesta.
     A to eshche sluchaj poluchilsya: tolkali, tolkali mashinu  soldaty, kachali ee,
raskachivali,  vykrikivali chego-to i postepenno  umolkli, ne  sdvinuv s mesta
transport  svoj.  "Nu ya im schas!" - zarugalsya komandir  vzvoda upravleniya i,
uvyazaya  v  gryazi,  poshel v  obhod mashiny. Kolyasha za nim. I zryat oni kartinu:
pochti po poyas v gryazi, upershis' plechami v kuzov, soldaty spyat. Ne vysypalis'
v puti bojcy, tak chego uzh govorit' o rulevom Hahaline, kotoryj po pribytii v
"tochku  dnevki" dolzhen byl eshche vykopat' apparel', po-russki  eto  prosto yama
dlya mashiny. Uzhe cherez  neskol'ko nochej puti ustav  i instrukcii  narushalis',
appareli kopalis' lish' pod "studebekkery".
     Kolyashe  hvatalo hlopot  s  mashinoj.  Dela ego s  kazhdoj noch'yu, s kazhdym
kilometrom   shli  huzhe   i   huzhe,  on  bystro  zadichal,   obros   volos'em,
obmundirovanie  na  nem  izmazalos'  gryaz'yu  i   mazutom,  vsya  ego  trebuha
propitalas' benzinom, ishudal rulevoj Hahalin, zatoshchal, glaza ego pokrasneli
i slezilis'.  Prosil on, lichno prosil majora podmenit' ego, snyat' s mashiny -
usnet za rulem il' avariyu sdelaet, chto togda? Zamenyat' ego, krome Peklevana,
bylo nekem.  Peklevan-hitrovan kuda-to  delsya, govoryat,  vo vzvod upravleniya
odnoj  iz  batarej pereshel,  tam  kombat  lyubil  i sobiral  k svoim  orudiyam
zdorovennyh, nadezhnyh muzhikov. Kolyashe grozili rasstrelom, sudom,  chem tol'ko
ne  grozili,  a on tupel  i opuskalsya  vse bolee i bolee. Mashina  zavodilas'
dolgo  i  kaprizno.  Kolyasha boyalsya,  strashno  boyalsya,  chtob  ona  sovsem  ne
ostanovilas'. Kak-to on krutil, krutil zavodnuyu ruchku i so  zlosti  hvatanul
mashinu  po radiatoru  ztoj  zavodnoj ruchkoj, posle chego  krutanul - i  srazu
mashina zavelas', tak rebyata posle togo sluchaya nesli emu oglobli, dryny: "bej
ee, zarazu!" govorili. Kolyasha bil, no bol'she ne pomogalo.
     Mezhdu  prochim,  zametil  rulevoj  Hahalin,   vmeste  s  artbrigadoj   i
artdiviziej dvigalas'  k frontu kakaya-to boevaya chast' so  mnozhestvom  mashin,
bronetransporterov,  minometov, orudij,  i  potihon'ku vyznal  - to dvizhetsya
gvardejskaya  stalingradskaya  armiya,  i  vsyu-to  nochen'ku bratcy-stalingradcy
spokojno spyat po lesam, polyam i ucelevshim selam, na utre, na samom rassvete,
kogda  vesennim  tumanchikom  okutaet  zemlyu  i osobenno zvonko  nasvistyvayut
solov'i, armejskaya tehnika voznikaet na dorogah i za chas-dva delaet bez ora,
paniki,  poter' tehniki i perezhoga benzina ryvok na  polozhennoe rasstoyanie -
neschastnye te pyatnadcat' ili dvadcat' kilometrov.
     |to i  byl odin iz yavstvennyh priznakov voennogo opyta. Dal'nevostochnaya
zhe brigada rasteryala izryadno tehniki, lyudej, ryskala v ih poiskah pri  svete
dnya i  poluchala razgony  i raznosy vysokogo komandovaniya.  Nu,  samo  soboj,
brigadnoe nachal'stvo podvergalo raznosu  komandirov divizionov, te raznosili
komandirov  batarej,  kombaty  raznosili  vzvodnyh, vzvodnye  -  otdelennyh,
otdelennye uzh ne raznosili soldat, otdelennye materilis' i pinalis'. Serzhant
YAstrebov ugodil  Kolyashe  pinkom po kopchiku, i teper' Hahalin,  sidya  bochkom,
rulit i vremya ot vremeni erzaet na siden'e - bol'yu v kopchike otgonyaet son.
     Zamel'kalo  tak i  syak  napisannoe na  ukazatelyah: "Mcensk", "Mcensk",-
Kolyasha zatormozhenno otmetil: starinnyj russkij  gorod Mcensk oni dolzhny byli
minovat' chut' li  ne  nedelyu  nazad.  "Mchimsya  sem' verst v dekadu, i tol'ko
kustiki mel'kayut!  - usmehnulsya on. Proehali  i Mcensk -  starinnyj  russkij
gorod.  Kolyasha u Turgeneva, u Leskova i eshche u  kogo-to pro nego chital. SHibko
razbit gorod - tol'ko  eto  i zametil rulevoj, rabota zh eta proklyataya - nado
za  perednej mashinoj sledit', chtoby ne otorvat'sya, ne svernut' kuda ne tuda,
ne otstat'  ot  kolonny. Tak nichego  i ne zapomnil Kolyasha  pro  Mcensk.  Vot
potom, posle vojny, i  rasskazyvaj pioneram o  svoem boevom  puti: gde  byl,
chego videl, kakimi  podvigami rodinu proslavil. Vsem podvigi podavaj!  A tut
vot glavnoe - ne poteryat'sya by, da chtob motor ne zagloh...
     Za Mcenskom vmesto dereven' tablichki  poshli i truby. Gde i  trub  netu.
Proehal Kolyasha odnu tablichku  - El'covka il'  Ercovka  derevnya nazyvalas', v
pod容mchik doroga poshla, yazyk  syroj vysunula.  Na  pod容mchike vperedi  beloe
pyatnyshko  oboznachilos'. Obradovalsya Kolyasha pyatnyshku, sredi naroda,  v boevyh
ryadah sebya pochuvstvoval. No tol'ko on obradovalsya -  pyatnyshko beloj poloskoj
oborotilos', i nachala ona udalyat'sya.  Kolyasha pedal' nadavil,  gazu pribavil,
nado by i na chetvertuyu skorost' perejti, ustremit'sya sledom za pyatnyshkom, no
chetvertaya skorost',  nado vam skazat'-zametit', samaya u "gazushki" kovarnaya -
v nee nado popadat' s dovertom.  Nu vot  po  rovnoj i pryamoj dorozhke ty shel,
shel, a tebe v ugolok nadobno, vot ty i...
     Slovom,  opyat' otstal Kolyasha  ot  kolonny  i  srazu  vspotel,  i  srazu
nepriyatnosti. Doroga pod uklonchik  pokatila. Nu, dumaet Kolyasha,  tut-to uzh ya
nastignu  vperedi  ishchushchego,  schas  vot  pyatnyshko  uvizhu.  Rodimoe!  Gde  ty?
Poyavlyajsya! A vmesto pyatnyshka vperedi oboznachilas'  eshche odna doroga, to  est'
ne to chtoby doroga, carapina zemnaya, borozdka skoree. Kuda vot ehat'? Po toj
borozdke ehat' il' po etoj. Kolyasha v smyatenii  rul' zakrutil, vlevo, vpravo,
vlevo,  glazom potnym otmetil:  sprava v borozdke  zablestelo, znachit, koleya
eto novaya nabita, voda v nee  nalilas' - vesna zhe, voda krugom. Tol'ko by ne
zabuksovat'.  Tut on pochuvstvoval,  chto ego poneslo, i srazu ponyal: ne koleya
eto, ne koleya, yama eto, skorej vsego ta,  iz  kotoroj selyane glinu brali dlya
pechej i raznyh podmazok. Opytnyj shofer chego by sdelal? Raz poneslo, tak nesi
uzh,  potom,  blagoslovyas', narodom  ili  buksirom  mashinu iz  yamy dobudem. A
Kolyasha, kak ego poneslo,  virazh  rulem zalozhil,  ochen' krutoj  virazh,  azh do
uporu baranki - chtoby po rebru yamy proskochit'. I tut zhe pochuvstvoval: mashina
oprokidyvaetsya,  za rul'  instinktivno rulevoj uhvatilsya, pryamo  vcepilsya  v
rul'.  Oprokinut'sya-to  on  ne  oprokinulsya -  skorost'  malaya  byla  i  yama
nevelika,  no  na  bok  "gazushku"  polozhil. Vse  dvadcat' chelovecheskih  dush,
sonnyh-to,  v  gryaznuyu vodu  Kolyasha  vysypal, sverhu  katushkami  so  svyaz'yu,
lopatami, vedrami,  barahlom vsyakim prisypal.  Narod so sna v  paniku - vrag
napal, svalil kuda-to v holodnoe, smert'yu veyushchee mesto.  Kogda bojcy iz vody
i  gliny  vylezli,  malen'ko  opomnilis'  i   s  krikami:  "私mat',  epmat'.
epmat'!!!" - na Kolyashu  poshli,  v grud'  dula vintovok pristavili, zatvorami
klacayut.  "Da  strelyajte! CHe uzh..."  - mahnul rukoj Kolyasha.  No tut  iz t'my
"studebekker" s orudiem  voznik,  iz nego kombat Zvancev vyskochil. "CHe u vas
tut?" - zaoral.  I  ohladel  narod,  davaj mokroe otzhimat', v druguyu  mashinu
gruzit'sya.
     "Kto  pryamo  ezdit,  doma ne  nochuet",-  vspomnilas'  Kolyashe  eshche  odna
pogovorka, gde-to, skorej vsego eshche  na rodine,  v  Klyuchah slyshannaya. Ponyav,
chto svoimi silami emu  mashinu iz yamy ne vynut', zalez  on v kabinu  i, pochti
stoya, usnul na siden'e,  i tak  krepko spal, chto  i ne zametil, kak skatilsya
vniz, na druguyu  dvercu,  steklo  botinkami vydavil,  skomkalsya v  rychagah i
pedalyah,  kuchkoj  tryap'ya lezhal mezh  zemlej i tehnikoj,  ob stekla porezalsya.
Edva ego  razglyadeli  v kabine  iz prislannogo na vyruchku "studebekkera",  s
vozmushcheniem vynuli za shkirku: "Bedstvie takoe, a on, gadyuka, spit!.."
     Posle  Mcenska, bud' on  neladen,  i  togo hleshche sluchaj vyshel. Po  fare
strel'nuli -  sama ona vklyuchilas',  ili Kolyasha so sna  rychazhki pereputal.  V
faru ne popali - mala cel', no trubki radiatora probili, vytekla voda. Narod
peresadili, v noch'  uvezli, rulevoj  v lesu  ostalsya.  Odin. Strashno odnomu.
Fashisty i  cherti vsyudu mereshchatsya. Tol'ko pod utro i pospal malen'ko rulevoj.
Zastuchali,  zabarabanili  v  kabinu,  i  on  prosnulsya.  Rebyata  iz  toj  zhe
stalingradskoj  armii skalyatsya, k  sebe zovut, vmeste  s  mashinoj.  Kashej  i
suharyami Kolyashu kormyat, po plechu hlopayut.  On i soglasilsya. Naleteli dvoe  v
fartukah s payal'nikami na vesu, migom radiator zavarili, vody v nego iz luzhi
nalili. Odin iz teh, chto v fartuke, za rul'  sel  i na dorogu mashinu  vyvel,
gazuj, govorit, vsled za
     nashej  kolonnoj, a kolonna na rassvete  rezvo i neprinuzhdenno dvizhetsya.
Za chas s nebol'shim pokryla te neschastnye vosemnadcat' kilometrov, na kotorye
ego rodnaya  brigada noch' tratila,  poteryav pri etom v  puti polovinu  mashin,
kogda i s orudiyami.
     "Povezlo mne,- dumal  Kolyasha,- v  nastoyashchuyu boevuyu chast' popal,  a  chto
mashinu  ugnal, tak armiya-to  odna, Krasnaya",- i vyzvalsya podvezti chego-nito.
No komandir s  tehnicheskoj  nashivkoj na rukave i na petlicah, pri mnogih uzhe
ordenah,  skazal: "Sidi poka  v  kustah i  nosa ne  vysovyvaj. Da pomojsya  i
postirajsya -  voda krugom,  a to  ya  glyazhu:  ty uzh benzinom  ssysh' i mazutom
opravlyaesh'sya..." Smeshno emu. YUmor.
     No v chem  dal'nevostochnaya brigada natorela  za gor'kij put', tak  eto v
poiskah. I tut,  v bryanskih temnyh lesah, nashli Kolyashu umel'cy-artilleristy,
"domoj"  utartali. Tam hoteli sudit' i kuda-nibud' otpravit', pod smert', no
Kolyasha pri vsem skoplenii nachal'stva  vdrug psihanul i,  bryzgaya  slyunoj  ne
slyunoj, benzinom bryzgaya, zavizzhal:
     - Da ya i ne hochu s vami byt'! Ne zh-zhal-layu! Brosili! Predali! Propadaj!
Da v nashem by detdome vam za takoe "izmennichestvo mordy nabili!..
     Komandir diviziona udivlenno ustavilsya na rulevogo.
     - ZHalko, chto net tut togo detdoma.  ZHalko! - proiznes on,  povernulsya i
ushel.
     A komandir vzvoda upravleniya diviziona zashipel na Kolyashu:
     - N-nu, ty u menya poplyashesh'! N-nu, ty u menya popomnish'...
     "A poshel ty na ...",- hotel skazat' Kolyasha, no uzhe vykrichalsya, oslabel,
na nego sonnoe smirenie nakatilo. Tol'ko rukoj slabo otmahnulsya, budto pauka
otognal,  i  podalsya  v  svoyu mashinu, i  spal v kabine  do teh  por, poka ne
prispelo dvigat'sya dal'she.
     No  skol'ko  po  moryu  ni  plyt'  -  beregu  byt'.  Priehali   v  mesta
sosredotocheniya,  nedelyu bez  pamyati  spali v  vesennem,  zelen'yu  bryznuvshem
bereznike, po kotoromu val'dshnepy po  vecheram tyanuli, drozdy  i drugie ptahi
tut  rezvilis',  napevali,  naryadnye  chirki  v luzhi svetlye padali,  selezni
chirkali  i  kryakali, podzyvali storozhkih samok.  Nikto  po ptice ne strelyal,
nikto  ne  shumel,  ne  demaskirovalsya.  Bereznik  etot svetlyj,  uglublyayas',
perehodil vse v tot zhe neob座atnyj bryanskij  les,  smeshivalsya s nim  i  v nem
rastvoryalsya. Opodol'e zh berezovoj roshchi spuskalos' k reke Oke i so spotychkami
ob ovragi, loga, kosolobki i kurgany perehodilo to v chapyzhnik, to i  vovse v
pribrezhnuyu,  gusto spletennuyu  sharagu.  Les  i kustarniki prorezheny vojskom,
izraneny,  povaleny, zagazheny. Kak zhe inache-to, raz chelovek - zasranec, to i
zasral vse vokrug sebya...
     Nanesya sokrushitel'nyj  udar  po  vragu  zimnej  poroj,  russkoe vojsko,
dostignuv  rechnyh  rubezhej,  vydohsheesya  v  zimnem  pohode  i  ostanovlennoe
nemcami,  zhilo  na zdeshnih beregah,  svodya bereznik na toplivo, ne  velo  ne
tol'ko boevyh dejstvij, ono voobshche nikak sebya ne proyavlyalo, ni v trude, ni v
bor'be.  Na vosem'  kilometrov  ili na  vse  desyat'  tyanulas' ryzhaya  nitochka
poluobvalivshejsya transhei,  oplyvshej po brustveram. K nej  veli  nevychishchennye
hody soobshchenij, ot nih  okopchiki i shchelki k ognevym  tochkam, kotoryh  tut kot
naplakal. Vojsko, zaspavsheesya, volosom  obrosshee, zadichavshee ot  bezdel'ya, s
gluhoj  zimy  nastojchivo  zhdalo  zameny  i  vot   dozhdalos',  ushlo  kuda-to,
raspoyasannoe, len'yu i  snom ob座atoe, i shlo-to ne po gryaznym transheyam,  ne po
zhidko chavkayushchim hodam soobshcheniya, poverhu shlo, nikogo i nichego ne boyas'.
     Vrag ne strelyal.  Vrag-fashist  ukreplyalsya  za Okoj.  Skoro  uznat' dano
budet:  postroena  tam  trehryadnaya  oborona,  prichem  pervye, narechnye  ryady
oborony splosh' betonirovany, ograzhdeny sistemoj ognemetov, vse ognevye tochki
ne  tol'ko ukrepleny,  no i pristrelyany, svyaz',  kak  vsegda u  nemcev,  mezh
liniyami oborony i tylami otlazhena, chto chasy.
     I tem ne  menee,  komandovanie  novogo, Bryanskogo  fronta imenno  zdes'
namechalo udar vo flang  Kursko-Belgorodskogo klina,  chtoby uzh s  mahu, kogda
nachnetsya bitva na Kursko-Belgorodskom vystupe, otrezat' vsyu massu fashistskih
okkupantov, da i konchit' razom s etoj vyzhigoj-Gitlerom.
     Sosredotochilis',  kak kazalos'  generalam  na  verhah,- tajno,  tiho  i
skrytno, okopalis', izgotovilis' i nanesli artillerijskij udar  takoj  sily,
chto derevnya, stoyavshaya na krutom, glinisto-obnazhennom vystupe, spolzla vmeste
s mysom,  so  vsemi  postrojkami i hudoboj v  Oku, da  i zaprudila  ee,  chto
zatrudnilo perepravu.  Derevnya-to vot upala  v reku  i rassypalas' vmeste  s
holmom,  na kotorom tak  krasivo stoyala  poseredine cerkovka,  no  nemec-to,
vrag-to ne  upal i  ne rassypalsya. On uzhe na vtoroj linii oborony  vstupil v
aktivnye  boi,  naslal  aviaciyu  na nashi vojska, zatem  i tanki  -  vrag  ne
pozvolyal  Krasnoj Armii ustroit' vtoroj Stalingrad i gde-to eshche nahodil sily
dlya otrazheniya hitrogo flangovogo udara.
     Den', drugoj s boyami  prodiralis'  vglub', i  vot gromkaya pobeda: vzyali
starinnyj  russkij  gorod  Volhov,  tochnee,  razvaliny  ego, srazu zabegali,
zagovorili politruki, gromkie chitki gazet i listovok poveli, vse gazety, vse
agitatory klichut na Orel. Orel! Orel! I eshche raz Orel!
     Mezhdu tem dal'nevostochnaya  artbrigada ponesla uzhe pervye poteri, kak ni
gor'ko, ni stranno - pervym  pogib  kombat Zvancev, pod  dva  metra  rostom,
kudri struzhkami, remni, sapogi, obmundirovanie - vse vporu, vse kak vlito, i
chelovek ne kriklivyj, ne isterichnyj, pohabshchinu
     pochti  ne upotreblyavshij. On  pomogal lyudyam i mashinam  v puti.  Kolyashinu
"gazushku", klyatuyu ne raz batarejnymi "studebekkerami", iz gryazi vyvolakival.
Kolyasha dumal, "to uzh kto-kto, no kombat  Zvancev nepremenno  geroem stanet i
vojnu peremozhet. Da i  ne odin  Kolyasha tak  dumal. Da u  vojny svoi zakony i
vybor svoj. Posle perepravy cherez Oku, rasstaviv orudiya dlya strel'by, eshche ne
imeya ni  komandnogo punkta, ni shtabnogo blindazha, razvernul kombat kartu  na
odnom kolene, drugim  kolenom  stoyal na zemle,  otdavaya komandy  na batareyu,
nazyvaya cifry,  dovoroty, povoroty. V  eto vremya priletelo  pyatok snaryadov s
nemeckoj  storony, slepyh,  sluchajnyh, i vse  oni razorvalis'-to  v ovrazhke,
gusto porosshem kustami, po sklonam sineyushchem raznocvetnoj medunicej, beleyushchem
hohlatkami-vetrennicami  i   pervocvetami.  Sovsem  ne  dlya   smerti   mesto
prednaznacheno.  Odnako kombat  Zvancev uronil  telefonnuyu  trubku,  smorenno
nachal klonit'sya  k zemle. Ego podhvatili i ne srazu  nashli smertel'nuyu ranu.
Ona  byla  s bulavochnuyu golovku,  na  viske, i  krovi-to  ot  nee  prolilos'
stol'ko, chto strujkoj, vytekshej na sheyu, ne dostalo i podvorotnichka.
     Gorod Orel povidat' Kolyashe Hahalinu ne dovelos' ni letom sorok tret'ego
goda,  ni v  posleduyushchej zhizni, potomu kak  posle  vzyatiya Volhova  gaubichnuyu
brigadu peremestili na Ukrainu i, slava Bogu, ne svoim hodom, pogruziv ee na
eshelon,  kotoryj bol'she stoyal, chem dvigalsya, potomu kak put' zheleznodorozhnyj
tol'ko  eshche  vosstanavlivalsya   i  dvizhenie  po  zheleznoj  doroge  bylo  eshche
zatrudneno.  V puti artilleristy horosho otdohnuli, i Kolyasha Hahalin  do togo
dushevno  i  fizicheski vosstanovilsya, chto  snova  nachal "pet' i smeyat'sya, kak
deti",   rasskazyvat'   svoi   skazochki,  k   nemu   vozvratilos'   prozvishche
Kol'ka-svist.
     Na radost' i bedu Kolyashi v eshelone okazalas' balalajka i popala k  nemu
v ruki.  Sperva  on  balalail i pel prepohabnejshie chastushki v vagone,  potom
nachal delat' vylazki i, idya sledom za  poezdom,  razvlekal  poslednij vagon,
gde razmeshchalas' hozyajstvennaya utvar', i zdes' zhe prozyabala gauptvahta, mezhdu
prochim, na vsem puti do otkaza perepolnennaya.
     - YA rabotal u popa, delal molotilku, zarabotal u nego herom po zatylku.
YAroj sily uragan ster s lica zemli Iran, eto Van'ka na  rassvete properdelsya
v tualete.
     -  Davaj, Kol'ka!  Davaj, svist! - pooshchryala  pevca  gauptvahta, a poezd
mezhdu  tem  polegon'ku-potihon'ku  nabiral  hod  -  uchastok dovoennogo  puti
ucelel, vot i poper eshelon.
     Kolyasha  dumal,  budet,  kak   prezhde.-  popret,  popret  da  i  pshiknet
tormozami. I hotya orali emu s "guby": "Svist, bezhi, dogonyaj!" - on naigryval
sebe da napeval. I otstal ot eshelona.  A doroga-to  prifrontovaya. Zabarabali
ego,  milogo.  Poka zapros delali, poka otvet na nego  prishel - v  dezertiry
ugodil Kolyasha, promenyal i  proel v  brodyazhnom puti balalajku, nizhnee bel'e i
botinki - yavilsya v chast', a tam beda: pri razgruzke na stancii  Psel brigada
popala  pod obstrel dal'nobojnyh orudij; sgorelo neskol'ko mashin,  povredilo
orudie,  byli i  ubitye, i ranenye. Ot stancii  i novyh obstrelov  nado bylo
ubirat'sya podal'she. Komandir diviziona ryavknul na Kolyashu:
     - YA  s  toboj,  negodyaem, eshche  razberus'! A  sejchas  marsh s  mashinoj  v
rasporyazhenie Fefelova.
     Major Fefelov zhe, otec rodnoj, tol'ko i skazal:
     - Nu, poigral na balalajke, razvleksya, pora i za rabotu.
     Da tak nagonyal Kolyashu s  mashinoj, vklyuchiv  ih v kolonnu boepitaniya, chto
oba oni - i rulevoj, i mashina - vydohlis', vstali, trebuya remontu. Zdes' zhe,
v  fefelovskom hozyajstve,  mashinu  podladili,  cheloveku  zh,  da  eshche  takomu
zatejnomu, ni remontu, ni otdyhu - vernuli v upravlenie tret'ego diviziona -
vertis', voyuj i pomogaj tebe Bog.
     A tam,  v divizione, vovse net prodyhu,- artdiviziyu i gaubichnuyu brigadu
vmeste s neyu  peredali v rezerv Glavnogo Komandovaniya, i  poshli oni motat'sya
po  frontu, klin'ya probivat',  dyry  zatykat',  kontrataki  presekat', bit',
palit' i po dorogam pylit'.
     K  etoj  pore  v upravlenii diviziona,  v parkovoj bataree  i  vo  vsem
blizhnem  vojske ustanovilos' okonchatel'noe otnoshenie k shoferu Hahalinu kak k
cheloveku  pridurkovatomu,  nikudyshnomu, dlya  boevogo  diziziona, dlya  boevoj
raboty  dazhe vrednomu.  Zapushchennogo  vida, mayushchij i  sebya,  i  tehniku svoyu.
Kolyasha i plakal v odinochku, i psihoval, podumyval uzh nalozhit' na sebya ruki -
vintovka-to  von  ona,  v kabine  visit:  obojma  v nej polnaya  i  patron  v
patronnike...
     SHofernya, isklyuchitel'no  iz  prezren'ya k  sobratu  svoemu,  rastashchila  s
Kolyashpnoj mashiny klyuchi, otvertki, maslenki, nasos, dazhe domkrat odin  udalec
uper. No na domkrate  Kolyasha rashpilem nacarapal  XX,  nashel  po  tem  bukvam
instrumentinu i, ob座asniv, chto dva "he" oboznachayut ne Hristos Hahalin. a her
Hahalin,  dolbanul zhelezyakoj vora  po spine.  Postradavshij  napisal na  nego
zhalobu. Samyj spravedlivyj v brigadnom transporte chelovek - major  Fefelov -
skazal zhalobshchiku: "Ne  voruj! V drugoj raz ne domkratom, lomikom dobavlyu!" -
i u Kolyashi poyavilsya nastoyashchij  vrag, na  etot raz  vo stane  russkih voinov,
familiya  emu  byla  interesnaya -  Tolkovach.  Govoril  voryuga, chto on serb po
proishozhdeniyu. Vral, konechno. CHtob serb - i voroval?.. Bol'no produvnaya rozha
u etogo serba, navykshego tashchit' s sovetskogo kolhoza.
     No...  "nedolgo  muzyka   igrala,  nedolgo  fraer  tanceval",-  govoryat
nyneshnie  blatnyashki. Na  styke  dvuh  oblastej  -  Sumskoj  i Poltavskoj,  v
gogolevskih blagoslovennyh mestah, pod seleniem Opishnya spustil u hahalinskoj
"gazushki" ballon, koleso smyalos',  prichem spustil ballon  vnutrennego levogo
kolesa, dlya  kotorogo trebuetsya osobyj klyuch, pod nazvaniem gazovyj. U Kolyashi
ne tol'ko gazovogo,  vovse nikakogo klyucha net. Naladilsya on idti na poklon v
parkovuyu batareyu -  klyuch  vo vremennoe pol'zovanie poprosit'.  Kogda  poshel,
obstrel nachalsya,  azh  grushi i slivy v sadu posypalis'. V  sadu  tom vmeste s
drugimi  stoyala i  Kolyashina  "gazushka",  pod  kotoruyu on  ne  uspel vykopat'
apparel', to  est'  ne spryatal  mashinu,  potomu kak  nichego on  ne  uspeval,
kopat'-to i sil ne bylo. A tut eshche beda: s naletu, s povorotu popav v pyshnye
poltavskie sady, voyaki nabrosilis' na frukty, v  pervuyu golovu na slivu -  i
vsyu,  schitaj,  boevuyu brigadu proneslo.  Dristal, da  eshche tak li  zvonko,  i
Kolyasha  - bryuho,  kishki i vse prochee  goryuchim otravleno,  ves'  on oslablen,
istoshchen, hvor' vsyakaya vyazhetsya, nasmork i kashel' s vesny ne prohodyat, kogda v
gryazi purhalsya,  pod mashinoj  lezhal -  prostudilsya. Von kak ukrainskoe, yaroe
solnce  pechet,  a  vse znobko,  razlad v  golove  i  v  tele,  eshche  i  bryuho
prohvatilo. Tolkovach-suka, znal, chto sliva obladaet  slabitel'nym svojstvom,
no  ne  skazal  sibiryakam-nevezhdam  ob  etom.  Hohochet,  raduetsya:  vse  vot
obdristalis', on vot net!..
     Na obstrel  Kolyasha  Hahalin  ne obrashchal nikakogo  vnimaniya,  raza dva v
kyuvet  vozle  dorogi  lozhilsya  kak  by po  obyazannosti,  kyuvety  byli  polny
fruktami,  gnilymi   grushami,  yablokami,  prokisshimi  slivami,  i   vse  eto
zabrodivshee  dobro sloyami oblepili osy, muhi,  pchely, shmeli. Odna osa Kolyashu
zhognula, i on razozlilsya:  "Malo, chto vse krugom edyat i zhalyat, tak eshche i ty,
skotina  bezrogaya,  bashku  dolbish'!.."  -  i  v  gorsti  kozyavku  besposhchadno
razdavil.
     Vozvrashchayas' v  raspolozhenie s klyuchom, Kolyasha eshche izdali zametil,  chto v
sadu, za  beloj hatkoj, krytoj  solomoj,  gusto  dymit i patronami  strelyaet
goryashchaya mashina. Staryj ukrainec so staruhoj s  bad'yami begayut  - iz  kolodca
vodoj  hatu  oblivayut, chtoby  ne  zagorelas'. Neskol'ko voennyh pomogayut im.
Prikinul  izdali  rulevoj Hahalin  -  i  vyshlo: gorit ego  mashina,- vzdohnul
oblegchenno: "Doshla, doshla, doshla-taki moya molitva do Boga!". K mashine nel'zya
uzhe bylo podojti,  v  nej  rvalis' patrony i  granaty, opasno  vspyhivali  i
razletalis' po storonam signal'nye rakety.
     - Pryamoe popadanie v kuzov,- ob座avili Kolyashe. Tolkovach, probegaya mimo s
vedrom vody, oskalil shchetki ne vidavshie korichnevye zuby:
     - Budet tebe, budet shtrafnaya! Da-avno ona tebya zhdet - dozhidaetsya...
     Kolyashu  Hahalina  pozvali  k  telefonu, i sam komandir diviziona gromko
prikazal:
     - Provod v kulak i po linii syuda, na peredovuyu,- tut ty u menya uznaesh',
gde raki zimuyut! Tut ty nauchish'sya kazennoe imushchestvo berech'!
     "Na peredovuyu,  tak  na  peredovuyu - eka  zastrashchal!  Ponos  by  tol'ko
ostanovilsya,  pered  broskom  neudobno -  boec  takoj  geroicheskoj  armii  i
obdelalsya!"  CHuvstvo pust' i mrachnogo yumora eshche ne pokinulo Kolyashu Hahalina,
i, stalo byt', on eshche zhivoj, i duh v nem pust' ne krepok, no ustojchiv poka.
     I poka on shel  na nablyudatel'nyj  punkt, na peredovuyu,  dal sebe klyatvu
zheleznuyu: nikogda-nikogda, ni v kakuyu mashinu ne syadet krome, kak passazhirom.
     Bylo vse: i topali na nego, i rasstrelom strashchali, i shtrafnuyu obeshchali -
Kolyashu Hahalina nichego  ne trogalo, ne pugalo. On otreshenno molchal i smotrel
v zemlyu,  potomu chto,  esli  on  podnimal golovu i  nachinal glyadet' v nebo,-
vospituyushchimi ego, otcami-komandirami, eto vosprinimalos' kak vyzov, kak chut'
li ne vysokomerie. Kak i bol'shinstvo nachal'nikov, vyrosshih uzhe pri sovetskoj
vlasti, komandiry sii proshli cherez unizhenie detstva v detsadah, v otryadah, v
shkole, nu  i, samo soboj  razumeetsya, glavnoe, vekovechnoe unizhenie  v armii.
Poetomu, poluchiv vlast',  sami mogli  tol'ko  unizhat' podchinennyh, unizhat'sya
pered  vyshestoyashchimi nachal'nikami, i glyadyashchij v zemlyu, ssutulennyj, kak by uzh
vovse  slomlennyj  chelovek  byl  dlya nih priemlemej  togo, kto  smel glyadet'
vverh,-  ne   zadiraj  rylo,   koli  byt'  tebe  vnizu  sud'boj  opredeleno.
Izrashodovav pyl ognevogo zaryada, komandir diviziona sprosil:
     - CHego vot mne s toboj teper' delat'?
     - Volya vasha. CHto hotite, to i delajte,- otvetil vpopad Kolyasha.
     -  Volya vasha, volya  vasha,- zatrudnilsya  komandir,  imeyushchij eshche sily  na
perevospitanie razgil'dyaya, kotoryj  vsem nadoel, sebya, mashinu i lyudej izvel.
Esli by on skazal to, chego ozhidal komandir diviziona: "Nemec strelyal, ne ya",
"u snaryada glaz netu"  ili  sovsem korotko: "Vojna!" - kapitan eshche pobusheval
by v  sladost' i utehu dushi svoej.  A tut vot:  "Volya  vasha",- i vid takoj -
hot' k chemu cheloveka prigovarivaj - so vsem soglasitsya.
     - Kablukova ko mne! - prikazal kapitan.
     Posle pereezda s Orlovshchiny na  Ukrainu, gde-to v napravlenii na Ahtyrku
ili   na  Bogoduhov,   urabotavshiesya,  na  solnce  ispekshiesya  bojcy  vzvoda
upravleniya  k vecheru istomlenno rasselis',  razleglis' posredi  neskoshennogo
polya,  potomu  kak dnem ot zhary nichego ne  eli, tol'ko  pili  vodu i kopali,
kopali i pili. I vot hot' malaya, no vse zhe blazhennaya prohlada, vecher, pokoj,
"kukuruzniki"  v nebe  lopochut, svetlen'ko pulemetnymi ocheredyami posikivayut,
po  dve  bomby-pyatidesyatki  na  okopy  vraga  shmalyayut.  Boi  idut  zatyazhnye,
izmatyvayushchie, peredovaya  liniya  vse vremya  menyaet "konfiguraciyu". I  odnazhdy
vecherom  s  neba  razdalsya  zhenskij  angel'skij  golos:  "Vy, ebivashu  mat',
dokurites'!"  - kukuruznica-letchica  splanirovala  nad okopami i  uprezhdenie
dala,   potomu   kak   vojsko,  nalopavshis',  zakurivalo,  i  vsya  peredovaya
vysvechivalas' ognyami cigarok, budto torzhestvenno-prazdnichnymi svechkami.
     Nemcy - narod tozhe kuryashchij, razberis' s neba, kto tam na zemle kurit. I
dokurilis':  pereputala  kakaya-to kukuruznica  konfiguraciyu peredovoj, metko
polozhila  v  samuyu  seredku  blazhenstvuyushchego  vzvoda   upravleniya   tret'ego
diviziona dve bombochki  -  i razom dva  desyatka chelovek  vymelo s peredovoj,
semero tut i  ostalis'  dokurivat', ostal'nye v gospitalya, sluh byl, chetvero
ne doehali do mesta. Serzhanta YAstrebova, komandovavshego otdeleniem razvedki,
razbilo na kuski. Vmesto nego naznachen byl mladshij  serzhant Kablukov, paren'
hot' i pridurkovatyj, i vorovatyj, no luchshe poka nikogo ne nashlos'.
     Mahnuv rukoj u golovy, mladshij  serzhant dolozhilsya. Komandir diviziona k
etoj pore sovsem otoshel, da  i  zavecherelo,  gore blizhe podstupalo  - iz teh
dvadcati chelovek, chto  ot  razgil'dyajstva i uharstva polegli, bol'shaya  chast'
sluzhila s kapitanom eshche na Dal'nem Vostoke.
     - Vot,- kivnul on v storonu Kolyashi Hahalina,- poteryal mashinu obormot, v
tvoe  rasporyazhenie  postupaet,- i popytalsya  eshche vozbudit' sebya, vznyat峴ya na
volnu gneva: - Lopatu  emu v ruki i kopat'! Kopat'! CHeloveka iz nego sdelaj,
Kablukov. Navyk on v pridurkah oshivat'sya...
     Ah, tovarishch kapitan,  tovarishch kapitan, bez dvuh mesyacev major, da razve
mozhno Kolyashu Hahalina  chem-libo  napugat' posle  toj  klyatoj "gazushki",  chto
sgorela  v  pravednom ogne. I kopat'?! CHto takoe v odinochku vykopat' yamu pod
mashinu, pust'  i "gazushku",  pust' u toj yamy i nazvanie nauchnoe, nerusskoe,-
eto zh cel'nyj pogreb...
     A posle togo,  kak kukuruznik  uronil  dve bomby na soldatskie  golovy,
celuyu  nedelyu, esli  ne bol'she,  carila  na  peredovoj  bditel'nost',  orali
soldaty  drug na  druga,  komandiry so vzvedennymi  pistoletami gonyalis'  za
razgil'dyayami, strelyali dazhe po zasvetivshemusya ogon'ku.  No vot peremestilis'
s mesta katastrofy ogneviki, smenilis' chasti,  pribylo  popolnenie, oslabela
napryazhennost'  v komandirah, i slavyane  snova brodyat po peredovoj po  delu i
bez dela,  snova kartoshku varyat na kostrah, promyshlyayut harch, kuryat skopom, i
kto zhe i kogda  zhe sochtet,  skol'ko  poter' u nas  bylo po  delu,  v  boyu, v
srazhen'e, skol'ko iz-za razgil'dyajstva rossijskogo i legkomysliya?
     V otdelenii  razvedki  Kolyasha Hahalin skoro usek:  glavnaya zabota zdes'
sostoit v tom,  chtob ne ukrali stereotrubu, bussol' i dva binoklya, kopat' zhe
semerym rylam odnu yachejku i hod soobshcheniya k transhee ili uzh, esli mestnost' i
usloviya pozvolyayut,- pryamo k shtabnomu blindazhu -  eto rabota?  Dolgo Kolyashu k
priboram  i  ne  dopuskali,  derzhali  za chernorabochego.  On  kopal,  taskal,
perekrytiya   dobyval,   no   tak   kak  vzvod  upravleniya,  ponesshij   takie
neopravdannye  poteri, da  i opravdannye vse  vremya  nesushchij,  nikogda bolee
polnost'yu ukomplektovan ne byl, to vmesto semi ryl ostalos'  chetyre, da i to
odno iz  nih -  mladshij serzhant Kablukov,  polkovodca  iz sebya izobrazhayushchij,
chernoj, potnoj raboty chuzhdalsya.
     Dolgo, ochen' eshche dolgo pahlo ot Kolyashi mazutom i otrygalos'  benzinom -
nezabyvaemo, neizgladimo poshoferil on.
     Artrazvedchiki   podnatoreli   igrat'   parnej  otchayannyh,   vse   vremya
nahodyashchihsya v samom opasnom meste, vse vremya vypolnyayushchih samuyu otvetstvennuyu
rabotu,  na  samom  zhe dele spyat,  gde tol'ko  vozmozhno,  tashchat  s容stnoe i,
sostavlyaya  shemy  razvedki,   vrut  napropaluyu,  dokladayut   chasto  o  celyah
protivnika, koih i v pomine netu. Kolyashu Hahalina  na artista uchit' ne nado.
On prinyal pravila igry i dolgo by kantovalsya v lihoj artrazvedke, esli by na
Dneprovskom placdarme ne ranilo.
     Nadolgo  otplyl v  tylovoj gospital' boec Hahalin. Vernuvshis'  v chast',
zastal svoe  mesto v  razvedke diviziona zanyatym.  Kablukova  ubilo.  Byvshij
nachal'nik  shtaba diviziona, lupoglazyj i dolgovyazyj  paren', oformlyayushchijsya v
muzhika, zanyal mesto komandira diviziona, i krepkaya zh pamyat' -  zapomnil, chto
razvedchik Hahalin, inogda  podmenyavshij  telefonistov,  tolkovo  spravlyalsya s
etoj rabotoj. Posadil ego k shtabnomu telefonu i podnes kulak k nosu: "U menya
ne baluj!".  Skoro  ostalos'  pri  nem  vsego dva telefonista, kotorye umeli
tolkovo  i bystro  upravlyat'sya  s  otvetstvennoj  rabotoj,  ostal'nyh  novyj
komandir  diviziona vypinal  iz blindazha.  Krutenek, shumliv  i psihovat  byl
novyj  komandir  diviziona, iz  intelligentov, iz  shkol'nikov-otlichnikov, iz
primernyh  komsomol'cev  v  artillerijskoe  uchilishche  pryamikom  ugodil, zhizni
sovsem  ne  znal,  ne  lichilo emu materit'sya,  rabotat' pod lihogo  voennogo
muzhika - golos tonok i zhopa ne po cirkulyu.
     Dva telefonista: Kolyasha  Hahalin i  YUra Obryvalov,  kotorym  zavidovali
linejnye rabotyagi-svyazisty, Kolyasha zhe s YUroj zavidovali  im,  hotya  i  znali
tyazhkuyu  dolyu svyazista. Kogda ruganyj-pereruganyj, dranyj-peredranyj linejnyj
svyazist uhodil odin na  obryv, pod  ogon', ozarit on poslednim, to  zlym, to
gorestno-zavistlivym  vzglyadom  ostayushchihsya v  transhee bojcov  i, hvatayas' za
brustver  okopa,  nikak odolet' ne mozhet krutiznu.  Oh, kak on ponyaten,  kak
blizok v  tu minutu i  kak zhe pered nim nelovko - nevol'no vzglyad otvedesh' i
pozhelaesh', chtob obryv na  linii byl nedaleche, chtob  vernulsya svyazist "domoj"
poskoree,  togda  uzh emu  i  vsem na  dushe legche sdelaetsya. I  kogda  zhivoj,
nevredimyj, bryaknuv derevyashkoj apparata, svyazist ruhnet v okop, privalitsya k
ego gryaznoj steke v schastlivom iznemozhenii, sun' emu - iz bratskih  chuvstv -
nedokurennuyu cigarku.  Brat-svyazist  ee  potyanet,  no  ne  srazu, sperva  on
otkroet  glaza,  najdet   vzglyadom   togo,  kto  dal   "sorok",  i   stol'ko
blagodarnosti prochtesh' ty, chto v serdce ona ne vmestitsya.
     Dovodilos'  Kolyashe Hahalinu i na  liniyu  vyhodit',  i  v boj  s  vragom
vplotnuyu  vstupat', dazhe  do lopat delo  dohodilo, rubilis' nasmert'. Hvativ
otchayannoj doli frontovogo rulevogo,  on s  komandirom diviziona v prerekaniya
vstupit' ne  boyalsya, koli tot byl ne prav ili uzh slishkom psihovat'  pozvolyal
sebe. Vprochem, kogda samogo komandira-to ranilo vo vremya drapa, pokrichal on:
"Bratcy,  ne brosajte!" - rezko  on posle  gospitalya  izmenilsya v haraktere,
vidno sdelalos', chto psihoz, poroj i kurazh on na sebya vse zhe napuskal.
     Inogda  mezh telefonistom  Hahalinym i komandirom razgoralsya "kul'turnyj
spor". Kak chelovek nachitannyj Kolyasha Hahalin odnazhdy vlepil napryamotu svoemu
stroptivomu nachal'niku:
     - Arkadij Gajdar v shestnadcat' let polkom komandoval, da ne zadavalsya.
     - CHego-chego? - izumlenno peresprosil komandir diviziona.
     - Arkadij Gajdar, govoryu, v shestnadcat' let...
     - Bednyj polk! Bednaya armiya! - shvatilsya za golovu komandir diviziona.-
YA tozhe priravnen  k komandiru polka,  i pajku, i zarplatu  kompolka poluchayu.
Vas, mudakov,  gonyali, gonyali,  uchili,  uchili, bili, bili.  I chto? Mnogie iz
moih voinov eshche drochit' samostoyatel'no ne mogut, tehnikoj  ne ovladeli, papu
i mamu im v pomoshch' podavaj libo boevogo sovetskogo komandira.  Von tvoj drug
po katorge Peklevan Tihonov imya zheny ne pomnit...
     - I detej,- podhvatil Kolyasha.- A kto luchshe  i bol'she nego zemlyu kopaet?
Kto gruzy na sebe taskaet? Kto orudie iz gryazi volochit?
     - Da uzh boec! Takoj v artillerii i nadoben.
     - A vy ego rukoyatkoj pistoleta dolbanuli.
     - Do raneniya  eto bylo, do gorya moego pervogo,- otvel  glaza komandir.-
Mne skol'ko let?  - vskinulsya, zazvenel golosom komdiv.-  Mne dvadcat' shest'
let! A vas, mudakov, skol'ko na menya? - i uzh mirno, pochti normal'nym golosom
dobavil:  - Medal'  "Za otvagu"  poluchil tvoj druzhok i eshche poluchit. Orden. YA
predstavil. A chto dolbanul, tak vy menya dovedete - kusat'sya nachnu. Kurit' on
na fronte nachal. Tabak svoj emu otdaesh', znayu, kogda nado, moego prihvati. A
to dolbanul, dolbanul... nezhnye kakie, zarazy!..
     - Nebos', v nagradnom liste na orden napisali: Peklevan Tihonov lopatoj
izrubil dva tanka, eyu zhe zasek tri bronetransportera i rasseyal vzvod pehoty?
     -   Na-apisa-a-ali-i!  Vse  napisali,  kak  nado.-  Komandir  diviziona
krutanul cirkulem  venzel' na ognevom planshete,  lyubuyas' svoim  hudozhestvom,
nachal  zakurivat', v zadumchivosti prodolzhal:  - Pisat' my umeem, vot  esli b
tak zhe voevat' mogli,  to uzh i Ispaniyu, i Portugaliyu proshli by: po okeanu by
uzh peshkom shlepali.- Spustya  minutu, v polnoj uzh otklyuchennosti, pogruzhennyj v
reshenie boevyh  zadach, komandir, ne  imeyushchij  nikakogo  pevcheskogo  talanta,
rechitativom  zatyanul, syplya perom cifry  na planshet: -  CHetyrezhdy  chetyre  v
gosti  priglasili,-  krug cirkulem,  cifir'ka v  seredku kruga,- che-etyrezhdy
pya-at', jya ee opyat'...
     - CHetyrezhdy shest', ya ee v sherst',- bodro podhvatil telefonist Hahalin.
     - Vo-vo, ob etom i poj, ob  etom mozhno, a naschet pisak - napisali, kuda
shli i prishli,- ne treplis', a to uvolokut v takoe mesto,  ne vycarapat' tebya
budet, oluha. I s  kem  mne voevat'? S kem okkupanta  krushit'?  S churkami? S
pen'yami? S p'yanicami?
     Odnazhdy,  v blaguyu takuyu  minutu  Kolyasha  Hahalin  zayavil, chto  klyatvu,
dannuyu komandiru diviziona, vybyvshemu po raneniyu,- vospolnit' poteryu, vmesto
sozhzhennoj  mashiny dobyt' druguyu  - on pomnit i vse ravno vypolnit ee, skorej
vsego uzh na inostrannoj territorii, gde mashin mnogo.  Konechno, imushchestvo  ne
vernesh':  vmeste  s  mashinoj  sgoreli  vse  protivogazy  vzvoda  upravleniya,
zapasnye  kolesa,  kamery rezinovye,  plashch-palatki,  para botinok, neskol'ko
vintovok   i   avtomatov,  lopaty,   patrony,   granaty  -  uron,   konechno,
nevospolnimyj, no mashinu... gadom emu, Hahalinu, byt'...
     Net  klyatvy krepche, chem v ogne i na  vode dannoj,- do chuzhih  territorij
Kolyashe ne potrebovalos' idti. V gorode Berdicheve emu podfartilo. Osen'yu odna
tysyacha devyat'sot sorok tret'ego goda v gorode Berdicheve ZHitomirskoj oblasti,
mozhet, i Vinnickoj - sejchas  Kolyasha  uzhe ne  pomnit, vse zh ostal'noe, kak na
ekrane, v mel'chajshih podrobnostyah vysvecheno,- ispolnilas' boevaya klyatva.
     Berdichev byl otbit u vraga pochti bez boya, gorod malo postradal. Vot pod
gorodom  sozhzheno  "tridcat'chetverok"  vdol'  dorogi izryadno.  U  vseh  mashin
sorvany bashni,  kverhu chashej lezhat, polnye vody. Dikovinno vyglyadit  bashnya s
dyryavym hobotom  orudiya. Vdol' dorogi i  v pole rossyp'yu  bugorki cherneyutsya.
Inye goryashchie tankisty v kyuvet zapolzli, nadeyalis' v kanavnoj vode pogasit'sya
i  tut  utihli: lica chernye, volos'ya ryzhie, kto vverh  licom,  vidno  pustye
glaznicy - polopalis' glaza-to, kozha polopalas', v treshchinah bagrovaya myakot'.
Muhi trupy  oblepili. Privyknut' by  pora k etakomu pejzazhu, da chto-to nikak
ne privykaetsya.
     Vystavili  orudiya  na  predmet  otbitiya  kontrudara, kotoryj  otkuda-to
nemcem  namechalsya i gde-to  uzhe osushchestvlyalsya, i tankovyj  tot batal'on  ili
polk, nahodivshijsya na marshe, uzhe ispytal ego na sebe, no, vrode  by, otbilsya
i ostatkami mashin tesnit vraga.
     Slovom, vojna shla, prodolzhalas', slyshen byl nedalekij gul orudij, nizko
proletali shturmoviki  i  kruzhilis' nad zemleyu, pulyaya  belymi struyami  raket,
ssypaya   bomby,   budto  kartoshku   iz  kotla.  Na   nih   sverhu   naletali
"messershmitty", na "messershmittov", norovya  zajti eshche  vyshe,  naletali  nashi
istrebiteli.  Rebyata   iz   artbrigady,  svobodnye  ot  dezhurstv,   podalis'
osmatrivat' osvobozhdennyj gorod Berdichev i,  esli  vygorit, obmyt' ocherednuyu
pobedu.
     Kak  i  pochemu voyaki  popali  na  kozhevennyj  kombinat,  Kolyasha  uzhe ne
vspomnit.  Kombinat  dejstvoval  pri  nemcah  i  tol'ko-tol'ko  ostanovilsya,
tol'ko-tol'ko opusteli ego ceha i zamolkli motornye  moshchnosti. Na  dvorah  i
po-za dvorami, vozle skladov i cehov valyalis' kozhi, kotorye v luzhah, kotorye
na suhom. Zapah byl nehoroshij, i voron'e pirovalo zdes', trevozhno i opaslivo
orushchee, vidat', krikom  otgonyalo  ot sebya strah nedalekogo boya, mozhet, eshche i
proshlyj strah ne odolelo.
     Kto-to iz byvalyh bojcov skazal:
     - Raz kombinat na  hodu, dolzhen tut  vestis' spirt  ili raskisliteli na
spirtu.
     Kakim-to putem voinstvo vmeste s Kolyashej Hahalinym ugodilo v upravlenie
kombinata, ne to, chto bylo pri socialisticheskom stroe, to est' kontora v tri
etazha, gde sideli  umnye lyudi, upravlyaya proizvodstvom, podschityvali pribyl',
organizuya socsorevnovaniya, sostavlyali smety, ustraivali  komsomol'skie slety
i  partijnye  sobraniya, vruchali  vympely, vypisyvali  premii i progressivki,
vydavali sahar detyam i botinki. U nemcev vse surovo  i prosto. Kontora v tri
etazha  zanyata  kakoj-to  voennoj  sluzhboj,  vse  upravlenie  razmestilos'  v
pristrojke  k  cehu  energopitaniya. V pristrojke  obital  komendant, dva ego
pomoshchnika po  kadram,  nachal'nik  ohrany, neskol'ko  policaev da  kto-to  iz
specialistov-sovetnikov.  Iz  grazhdanskih  starosta,  on  zhe dvornik.  I vse
rabotalo.  Kozha  na  soldatskie sapogi  shla  potokom,  elektrichestvo gorelo,
motory  v  cehah  zhuzhzhali,  kolesa  krutilis',  pressy  pressovali,  shkury i
dubil'nye  veshchestva  regulyarno   podvozilis',  othody  i   sherst'  regulyarno
vyvozilis', potomu chto u komendanta byl eshche odin pomoshchnik - syromyatnaya plet'
s orehovoj, fasonno rezannoj ruchkoj.  Vojdya v doshchanuyu rezidenciyu komendanta,
voyaki  srazu tu plet'  uvideli visyashchej na stene,  ryadom s portretom  Adol'fa
Gitlera vo ves' rost.
     - Ah ty suka!  - zakrichali voyaki,- svobodnyh sovetskih lyudej porot'!..-
i  prinyalis' rasstrelivat' Gitlera. Odin  voin-metkach porazil fyurera v glaz,
iz glaza  udarila zheltaya struya,  iz-za peregorodki  razdalsya istoshnyj  krik:
"Rya-atujte, lyudy dobry!"
     Sunulis'  za peregorodku - tam tolstaya staraya babka lezhit,  prizhul'knuv
zhivotom k  polu devchushku, i vopit, na nee iz dubovogo  bochonka  zheltaya struya
l'etsya. Vse stena v  kamorke-kladovoj do potolka byla zastavlena  bochkami  s
pivom.  Voyaki dumali,  iz  glaza  fyurera  porsnula  mocha,  a  tut evon  chto!
Brosilis' pod struyu bavarskogo piva, kto s bankami,  kto s kotelkom, kto i s
pilotkoj. Babka-storozhiha emalirovannuyu misku pod struyu sunula, tozhe popila,
perekrestilas' i  rasskazala,  chto ona tut,  pri komendature,- i uborshchica, i
storozh, ran'she  v kontore byla i komnatku za pechkoj  v konce koridora imela.
Pri  nemce syuda peremestilas', pechechku zheleznuyu postavila, topchan iz  yashchikov
sobrala i  zhivet  sebe,  ditya paset, potomu kak i u nee,  i u ditya,  kotoruyu
Steshkoj  klichut, vsyu rodnyu vybrali, vypololi, kogo eshche pri sovetah v dalekie
mesta  uvezli,  kogo  tut  postrelyali,  kogo nemcy  podobrali  na  rabotu, k
germancu otoslali.  "V  rabstvo ihoe",-  patrioticheski podygrala zahmelevshaya
babka i pritopnula vyalenym oporkom, pyl' vznyalas' klubom. Vskinuv golovu tak
gordo, chto vypala grebenka iz volos, po prichine vshivosti korotko strizhennyh,
babka gryanula: "Utro krasit nezhnym svetom steny drevnego Kremlya, prosypaetsya
s  rassvetom  vsya  sovetskaya  zemlya!.." - i zautiralas'  fartukom, toskuya po
Kremlyu.  Pod  fartukom  butylka  s kazennym spirtom obnaruzhilas'. Poshlo tut,
poehalo bratskoe vesel'e.
     Kolyasha  Hahalin kak chelovek, pochti ne p'yushchij, tochnee -  eshche ne navykshij
pit',  otpravilsya  gulyat'  po territorii  kombinata,  dovol'no  obshirnoj.  I
naporolsya  na  pozharnyj krytyj  dvor.  Vo dvore  pod navesom ryadkom  krasnye
mashiny stoyat s bakami, polnymi vody. Kolyasha sunulsya v odnu mashinu - otkryto,
v  mashine  vse  blestit i  svetitsya.  On ponaroshke nashchupal voennym  botinkom
probku startera  i, znaya, chto ot  startera nashi mashiny vovek ne  zavodilis',
davnul.  Mashina vzdrognula, urknula,  zastrelyala  truboj i tut zhe zarabotala
rovno,  chut'  sotryasayas' ot  napryazhennyh  motornyh sil,  gotovyh  k ryvku  i
dejstviyu.
     Kolyasha, sperva tozhe ot neozhidannosti vzdrognuvshij, ostorozhno nadavil na
pedal' scepleniya, obhvatil rukoj kruglyashok rychaga  i sunul ego vzad - on i v
svoej-to  velikomuchenice-"gazushke" ne  vsegda i ne  vdrug popadal v  kanavki
hitryh mashinnyh skorostej, v  osobennosti v  zadnyuyu i  chetvertuyu skorosti, a
tut,  sduru oderzhav  tehnicheskuyu pobedu, nadumal pokinut' pozharnuyu stoyanku i
dvinut' mashinu  zadom vo dvor. A  uzh esli dura-udacha pojdet, tak uzh  pojdet!
Vyehal Kolyasha vo dvor, mashinu ostanovil, no motor ne zaglushil i ot likovaniya
dushi, slozhiv  ruki ruporom, kak  zaoret:  "Kto  iz devyanosto  vtoroj?  Domoj
poehali. Smerkaetsya uzh..."
     |to  byla kartina! |to  bylo kino! Po gorodu Berdichevu, oblepiv krasnuyu
mashinu,  ehalo voinstvo  i pod  garmoshku vydavalo: "Tri tankista  vypili  po
trista, a nachal'nik celyh vosem'sot!.."
     Tak pod garmoshku, s druzhnymi pesnyami v容hali v raspolozhenie, na batarei
vorvalis'  i tam uzhe poluchili po zaslugam spolna. Perepoloshennoe nachal'stvo,
mezhdu prochim, tozhe vypivshee, povyskakivalo iz vseh hat i poshlo, poshlo chinit'
raspravu. Kogo iz gulyak pod arest, kogo  glotki orudij s mylom  myt', kogo -
zemlyu kopat', komu i po morde.
     Kolyasha Hahalin okazalsya v  svezhevykopannom za saraem  rovike, ustlannom
po dnu solomoj. Nazyvalos' eto gauptvahtoj. Hozyain  rovika, to est' chelovek,
kopavshij ego, okazalsya  ne kto  inoj, kak Peklevan Tihonov, on zhe pristavlen
byl ohranyat'  rovik s  lezhashchim  na ego  dne narushitelem discipliny. Peklevan
osuditel'no kachal  golovoj, rugal  Kolyashu, mol,  vechno on, kak ne znayu kto,-
narushat i fokusnichat da vykabluchivatsya. Kolyasha dostal iz voennyh bryuk shkalik
so  spirtom,  na zapivku  dal chasovomu  flyagu  piva.  Hozyain rovika,  on  zhe
postovoj,-  chelovek derevenskij, sgovorchivyj. Vypiv shkalik spirta i zakrepiv
ego  pivom,  tonen'ko zapel:  "I  v  Bozh'em  hrame sred' molitvy  lyubovna-aj
vstrenulsya  nash  vzglyad..."  -  Peklevan  stradal neprevzojdennoj  sibirskoj
zhalost'yu  i obozhal  perezhivatel'nye  pesni.  Nelegko  emu  bylo derzhat'  pod
arestom  svoego  druzhka,  stradal'ca  frontovogo. On  spustilsya  v  rovik  k
arestovannomu,  obnyal  ego bratski,  i oni tak  vot, v  obnimku, prospali do
samogo utra.
     Rano  utrom  pivo pognalo  Kolyashu v kusty. On,  znachit, stoit, polivaet
ukrainskuyu zemlyu, pered nim, kustami tolsto  zavalennoe,  plameneet  chto-to.
Otognul Kolyasha kusty - pod nimi krasnyj bak i nepodaleku, v sta ili dvuhstah
metrah,  stoit  svezhekrashenaya mashina  s zelenym, tol'ko  chto  skolochennym  i
svinchennym kuzovom.
     Tak  Kolyasha Hahalin  sotvoril  na fronte svoe  samoe  poleznoe delo, za
kotoroe  medal' emu ne dali,  no  i ne rugali. Komandir diviziona, nachal'nik
shtaba diviziona,  major Fefelov i prochee nachal'stvo delali vid, budto nichego
osobennogo na svete i v ih chasti ne proizoshlo. A raz tak, to  i Kolyasha delal
vid, chto nichego osobennogo ne proizoshlo. I dumal s oblegcheniem, chto bylo eto
v poslednij  raz, kogda on sel za rul'. Da i  Peklevan Tihonov, kak vsegda k
razu  i  k  mestu,  tovarishcheskoe   vnushenie  emu   sdelal:  "Ne  vzdumaj  na
vorovannoj-to mashine ishsho katat'sya  - eto,  kak u  konokrada, libo na golovu
arkan, libo v ostrog zaprut".
     Skazano  uzhe - net  klyatvy krepche, chem v  ogne  i  na vode.  No vse  zhe
prishlos' Kolyashe sest' za rul'. Eshche raz. Zato uzh voistinu v poslednij raz!
     No  prezhde, chem eto sluchitsya, Kolyasha Hahalin sotvorit eshche  odin  boevoj
postupok.  Tam zhe, pod Berdichevom - vot  ved' kakoj pamyatnyj gorod okazalsya!
Sotni gorodov  s vojskom  proshel Kolyasha,  tyshchi dereven', Berdichevu zhe vypalo
byt' bol'shim i ochen' ser'eznym perevalom v ego zhizni. Pozdnee on uznaet, chto
v Berdicheve venchalsya francuzskij pisatel' Bal'zak,  i  niskol'ko ne udivitsya
tomu  i doznavat'sya ne  stanet, kak eto zaneslo  tuda francuza.  Berdichev  v
ponimanii Kolyashi  Hahalina eshche  tot gorod,  v nem mogut i  dolzhny  postoyanno
proishodit' vsyacheskie chudesa.
     Imenno  tam,  v  Berdicheve,  molodoj  chelovek,  ugnetaemyj, kak  i  vse
zdorovye  molodye parni, muzhskoj plot'yu, prinyal  boevoe kreshchenie, proizveden
byl v muzhiki.
     Batarei byli  postavleny  na  okraine  goroda, i  nablyudatel'nyj  punkt
vynesen v hutorok, za sady, na opushku  prigorodnogo dubovogo  lesa. Horoshij,
bogatyj  hutorok,  sovsem pochti  ne  razbityj,  no  kakoj-to ves'  razdetyj,
neuyutnyj - bez ograd,  bez vorot, pochti bez  nadvornyh postroek,  vrode  kak
selilis'  tut lyudi sluchajno i nenadolgo. Haty, kak by nechayanno zabredshie il'
s neba nabrosannye po opushke  lesa, hotya  i belenye, no serye i syrye. Voyaki
uznali,  chto hutor etot  i  v samom dele sluchajnyj i  nedavnij.  Vozveli ego
kakie-to  i  otkuda-to  vyselency  pered vojnoj. Opasnyj dlya rodiny narod  -
vyselency. Odnako nebrezglivye vlasti muzhikov vse ravno podmeli, otstupleniya
i nastupleniya ih smyli v voennye yamy.
     Komandir diviziona, nachal'nik  shtaba, vychislitel'  i prochie nuzhnye delu
chiny  zanyali prostornuyu  hatu  bezo  vsyakih peregorodok i  zatej. Vnutrennyuyu
arhitekturu haty osushchestvlyala  osnovatel'no slozhennaya,  na  chaldona-sibiryaka
likom pohozhaya, nasuplennaya russkaya rech'.
     V hate obitali mat' Antonina - zhenshchina debelaya, v  razgovore stepennaya,
i dve docheri - Svetlana i |lla.
     Svetlana  poshla  v  mat'  - pyshnotelaya,  s kosoj cveta ovsyanoj  solomy,
spuskayushchejsya do zadnego  mesta, po zemle stupaet  iz milosti, travki-muravki
edva kasaetsya. Slovom,  byla  ona iz  teh, pro  kogo  govoryat:  prezhde,  chem
skazat',-  podumaet, prezhde,  chem stupit',- osmotritsya. Pava, odnim  slovom.
Nad ee krovat'yu gvozdyami prikolochennye, tush'yu, ot ruki risovannye na vatmane
viseli dva  portreta -  Pushkina i Belinskogo.  Tovarishchi komandiry  zauvazhali
Svetlanu i  vyrazhat'sya  pri  nej  vozderzhivalis'.  ZHelaya  ugodit' devushke  i
obratit' na  sebya vnimanie, komandir diviziona zyknul, chtob  voennye  kurit'
vyhodili  von.  I etot  zhest  darom ne propal:  poshel  komandir  umyvat'sya -
Svetlana emu polivala, holshchovyj rushnik, petuhami vyshityj, podala.
     Drugaya  divchina,  vidat',  v  otca  udalas'.  Plat'ishko na  nej  eshche  s
nakladnym vorotnichkom  i karmanami,  s tremya skladochkami na yubke. Zanoshennoe
plat'ishko, davno ne  stirannoe, tochnee, stirannoe, no  bez myla, v  shcheloke i
ottogo  nesvezho  vyglyadevshee.  Zato  sama |lla,  chernyaven'kaya, s ostren'kimi
loktyami, siyaya smorodinovymi glazami, hotela vseh i obo vsem rassprosit', vse
i obo vsem rasskazat'. Smugloe lico ee razgorelos', guby bezo vsyakoj prichiny
ulybalis'. Ona letala po  prostornoj  izbe,  chto grach ili chernyj drozd, to i
delo  udaryayas'  o  pechku,  chego-to  ronyala  s grohotom  i  razbila  kakuyu-to
posudinu, redkuyu v etom bednom dome, i mat', kachaya golovoj, davala ponyat'
     postoyal'cam, chto vihr' etot ne ostanovit', ne unyat' dazhe voennoj siloj.
Ugadyvaya zhelaniya postoyal'cev, |lla po  svoej vole i  ohote pomchalas' v  sad,
prinesla v podole yabloki  i grushi, uhnula frukty  na  stol, pryamo na karty i
shtabnye  bumagi. Zametiv, chto telefonist privyazan k  mestu provodami,  emu v
prigorshni val'nula abrikosov, poverh aloe yabloko i grushu vlyapala.
     "Podol-to",- napomnila  mat'  i,  nastignuv doch',  sama odernula na nej
plat'ishko.  Kolyashu, a  on v  tu poru  dezhuril u telefona, eta chernyavaya ptaha
srazila napoval  srazu, on pochuvstvoval sebya  razlazhenno, slabo, vse  v  nem
smestilos' kuda-to, v zharkoe mesto.  Szhimaya v gorsti grushu  i yabloko, Kolyasha
lovil i ne  mog  pojmat' zahmelelym vzglyadom eto porhayushchee po izbe sushchestvo,
nachal putat'sya na telefone.
     - Da chto s toboj segodnya? - ustavilsya na nego nachal'nik shtaba diviziona
i, uvidev mutnyj  vzor telefonista,  smestivshijsya v bespamyatstvo, reshil, chto
eto ot postoyannogo nedosypaniya i, raz obstanovka pozvolyaet, nado telefonista
podmenit' i dat' emu otdohnut'. Da esli by Kolyasha mog brosit' etot proklyatyj
telefon, on sam, ne sprosyas', begal by za devushkoj shchenkom vozle izby, tyavkal
i zubami hvatalsya za podol, zabyv pro vojnu.
     Mat' Antonina predlozhila tovarishcham ohviceram sgotovit' obed, esli u nih
est'  produkty;  ot  sebya  zhe ona  mogla dobavit'  k obedu yaishnicu. Tovarishchi
ohvicery blagosklonno soglasilis' s etim predlozheniem, otdelili produkty  ot
suhogo pajka v rasporyazhenie hozyajki.
     Zapoloshno brosiv: "Pojdem!" - |lla shvatila osvobodivshegosya telefonista
za ruku i  umchala za soboj vo dvor,  so dvora,  v kotorom stoyala  korova, po
lestnice  -  naverh, na senoval. V doshchanom  shchelyastom senovale  pahlo  svezhim
senom i yablokami. V glubi saraya, u dal'nej steny serela kuchka  proshlogodnego
sena. Na nem byla raskinuta nehitraya postel' - stezhenoe staroe odeyalo vmesto
matraca,  v golovah  polovichok,  na  nego broshena  smyataya  podushka  i chto-to
skomkannoe,  napodobie pokryval'ca.  "Tut ona  spala!  -  dogadalsya Kolyasha,-
sovsem nedavno". U  nego zanyalsya duh. |lla porhala po senovalu, sobiraya yajca
snova  v podol plat'ica,  ogoliv sero-golubye trusiki s belymi pugovkami  na
boku. Vdrug devushka ostanovilas' pered Kolyashej, uperlas' v nego:  "Ty chego?"
Gospoda ohvicery  delikatno otvorachivalis', kogda ona vot tak-to, s fruktami
i yablokami, zadrav podol, odarivala ih plodami. Kolyashe ona zachem-to sunula v
ruki teploe yajco. On stoyal posredi senovala, derzha kurinoe yajco v ladonyah, i
ne otryval vzglyada ot |lly.  On i gubami-to  poshevelit' ne  mog, a  vot yajco
razdavil, i ono poteklo na botinki. Derzha odnoj rukoj podol s yajcami, drugoj
rukoj |lla prinyalas' klochkom sena ochishchat'  soldatskij  botinok, toroplivo, s
zahlebom rasskazyvaya, chto  priehali oni syuda s  Urala  i  snachala ej tut  ne
nravilos',  no, kak  vyros i nachal  cvesti  sad,- ponravilos',  i vdrug tozhe
ponyala - on ee ne slyshit, to est' slyshat'-to slova slyshit, no  smysla  ih ne
ponimaet.
     - Bednyj ty moj! Ty zh na vojne...- pogladila ona ego svobodnoj rukoj po
shcheke i  prikazala nemedlenno  lech' v postel' i  spat'.- Potom... potom,  vse
potom. YA tebe nravlyus', da? - uzhe s  lestnicy vysunula ona golovu. Glazishchi u
nee yasno i vozbuzhdenno sverkali.
     "Vot  ona,  pogibel'-to  kakaya  byvaet",- obrechenno  podumal  Kolyasha  i
zakival golovoj - da-da!
     - YA pridu k tebe! - shepnula ili kriknula |lla.
     Kolyasha reshil, chto vse eto emu metitsya,  zhenskij  eto tovarnyj  obman, i
tol'ko - o nem on tak mnogo slyshal i chital.
     Ustalost', davnyaya,  frontovaya,  vse  sminayushchaya  ustalost',  i  sobytie,
vstrecha eta, molniej ego opalivshaya,-  obessilili parnya, i tol'ko on kosnulsya
podushki, budto v obmorok provalilsya il' v yamu bezdonnuyu ugodil.
     Noch' byla uzhe, sochilsya lunnyj svet v shcheli saraya, kogda Kolyasha prosnulsya
ot ostorozhnogo k nemu prikosnoveniya. Kto-to lezhal ryadom, gladil ego po shcheke,
kasalsya gubami uha.
     -  Horoshij  ty moj! Soldatik  moj moloden'kij,  zhelannen'kij...  YA tebe
nravlyus'? I ty mne tozhe... I ty mne...- shelestelo ryadom.
     Kolyasha,  ne  shevelyas', vnimal  golosu nebesnomu.  I ot golosa  odnogo i
laskovogo k  nemu  prikosnoveniya istek v bel'e i,  esli b  dal'she  nichego ne
bylo, on  vse  ravno  schital  by,  chto  mgnoveniya  eti v ego zhizni  -  samye
volnitel'nye,  samye  schastlivye.  No devushka, skol'zya gubami po licu, nashla
ego guby i vpilas' v nih. Kolyasha plotno-plotno szhal rot.
     -  Da ty eshche  i celovat'sya-to ne  umeesh'?!  - prosheptala  |lla  i stala
staratel'no uchit' ego celovat'sya.
     Kolyasha ves' opustel  i, kak i chto bylo dal'she,- ploho ponimal i pomnil.
On istekal semenem, pochti bespreryvno sodrogayas' ot sily,  davno i navyazchivo
ego ugnetayushchej.
     Ochnulsya  on ot legkoj  boli  - |lla,  |llochka, povtoryaya: "Horoshij  moj!
Sladkij  moj!",- pokusyvala soscy  na  ego  grudi, i, vspomniv,  kak  muzhiki
govorili, chto inye zhenshchiny vo vremya polovogo snosheniya ne tol'ko kusayutsya, no
krichat,  Kolyasha sperva  ispugalsya,  no potom vse  zhe reshil, chto radi  takogo
nebyvalogo udovol'stviya mozhno vse  sterpet' - i otdalsya gubitel'noj strasti,
kak eto delo nazyvayut v knigah.
     Oni malen'ko  i pospali, i pogovorili dazhe. |lla,  tronuv ego po  gubam
pal'cem, skazala, mol, ej ochen' priyatno, chto ona u nego byla pervoj.
     - I daj Bog, chtoby ne poslednej,- krotko vzdohnula dobraya dusha.
     Preispolnennyj  blagodarnosti,  on  hotel  na   blagorodstvo   otvetit'
blagorodstvom, mol, kogda vojna konchitsya, on priedet v Berdichev i zhenitsya na
nej, na |lle. No v eto vremya Kolyashu kriknuli snizu,  so  dvora,-  prishla ego
pora dezhurit'. On glyanul na  chasy - bylo chetyre chasa utra. Smenshchiki dali emu
otdohnut' dve smeny. Molodcy kakie! Ponimaya, chto tak prosto  uhodit' nel'zya,
nado chto-to  sdelat'  na  proshchan'e, Kolyasha pytalsya  pripomnit', kak  v takih
sluchayah  postupayut geroi knig, no  otchego-to ne vspomnil  i prosto poceloval
devushku i  skazal: "Spasibo!" - poluchilos',  budto v magazine, prodavshchice za
seledku blagodarenie, i on tiho, stesnyayas' nezhnosti, dobavil: "Milaya".
     |lla, uzhe sonnaya, podnyala ruku, pogladila Kolyashu po shcheke.  I on, sam ot
sebya togo ne ozhidaya, neuklyuzhe  chmoknul ee  malen'kuyu ladoshku i pochuvstvoval,
kak   obessilenno   opala   solenym  otdayushchaya   ruka,   razdalsya   glubokij,
udovletvorennyj  vzdoh, kotoryj dolgo-dolgo, vsyu zhizn' budet pomnit' Kolyasha,
ibo  pojmet  so  vremenem:  vse,  chto v  zhizni  byvaet  v  pervyj  raz,-  ne
povtoryaetsya, vse zhe, chto sluchaetsya vtoroj raz,- vtorichno.
     Prispevaet pora rasskazat' o tom,  kak Kolyasha Hahalin narushil klyatvu, v
ogne dannuyu, vynuzhdenno sel za rul' i sotvoril vynuzhdennyj podvig.
     Ranennyj vesnoj sorok chetvertogo goda v  putanyh, bestolkovyh  boyah pod
Kamenec-Podol'skom,  on vse  leto  kidaem  byl po prifrontovym gospitalyam. V
odnom gospitale pristroilsya bylo  sanitarom, no  na  ranenoj  noge  nikak ne
zarastal svishch,  sochilos' v binty, prisyhala k  rane vata,  i  ego metanuli v
chut' otdalennye tyly  - dolechivat'sya, da ne dolechili, otpravili nestroevikom
v rovenskij konvojnyj polk, gde on i vstretil Den' Pobedy.
     CHudno   vstretil  on  etot  vystradannyj  prazdnik,  ne  po-lyudski,  ne
po-armejski, ne po-bratski.
     V  konvojnom  polku tolklos'  mnozhestvo  ryadovyh i komandirov,  uspeshno
otsidevshihsya v  tylu, presmykayushchihsya, ispodlichavshihsya. Popolnenie iz ranenyh
frontovikov ne moglo  ne vstupit'  v konflikt  s etakoj shajkoj.  I vstupilo.
Delo  dohodilo  do  mordoboya,  v  kotorom  verh, konechno zhe, derzhali  starye
konvojniki,  sytye,  zdorovye  rebyata. Nestroevikami razbavlyali v rotah  eto
sytoe i nagloe kodlo,  kotoroe ob容dinenie  velo podloe delo. Starshiny rot i
mladshie  komandiry vyzovut  v kapterku za chem-libo stroptivogo nestroevika i
druzhno   tak   ego   otdelayut,  chto  vsyakaya  zhazhda  dal'nejshej   bor'by   za
spravedlivost' propadaet.
     Kolyashu beda svela  s dvumya  bojcami - ZHorkoj-moryakom  i tihim parnem iz
mestechka  Griceva, chto na ZHitomirshchine. Oba oni  byli tyazhelo kontuzheny, oboih
parnej bili pripadki.  Kolyasha, nemnozhko porabotavshij v  gospitale,  nauchilsya
usmiryat' paduchuyu, kogda  ona valila rebyat. I snova navela ego hudaya dolya  na
derzhimordu  -  rotnogo   starshinu.  V  otlichie  ot   Olimpiya  Hristoforovicha
Rastaskueva, etot byl hud, nerven,  krikliv. I familiya emu sootvetstvovala -
Hudoborov.  On  panicheski boyalsya  pogibnut'. I  pogib. Uzhe v  mirnoe  vremya.
Priladilsya  k kakoj-to rovenskoj zhince, a  u toj muzh dezertiroval iz  armii,
soshelsya s lesnymi brat'yami i, odnazhdy yavivshis'  v  gorod, obeh,  kak govoril
novyj starshina roty, rasstrelyal pryamo v posteli. Tak vot, starshina Hudoborov
eshche i rukoprikladstvom zanimalsya.  Odnazhdy on udaril ZHorku-moryaka, tot hryas'
na kamennyj pol i zabuhalsya v pripadke, zatylkom  ob kamen'. Starshina ubezhal
i v kapterke spryatalsya. Narod otoropel. Kolyasha nasel na moguchuyu grud' moryaka
i  koe-kak spravilsya s bol'nym, ne  dav razbit' emu golovu ob pol. Perenesli
zahlebyvayushchegosya penoj bol'nogo na  nary. Kolyasha vnushal bojcam, chto pripadok
strashen  dlya  samogo kontuzhennogo  i ni  dlya  kogo bol'she, chto v rote  takih
bol'nyh dvoe, mozhet  nachat'sya pristup srazu u  oboih, i chto on  togda stanet
delat'? Nado emu, Hahalinu, v etom dele pomogat'.
     Starshine  Hudoborovu  Kolyasha   na  vsyakij  sluchaj  zametil,   chto-de  u
kontuzhennyh est' spravka na tot  schet, chto, ezheli oni cheloveka prikonchat, ih
dazhe  k  otvetstvennosti  za  eto  ne privlekut. Hudoborov  perestal cheplyat'
pripadochnyh, pereklyuchilsya na  bolee zdorovyh, paduchej ne stradayushchih  bojcov.
Kolyasha  Hahalin  iz naryadov,  pochitaj, ne  vylezal -  etogo starshinu, kak  i
Rastaskueva,  borca  za  ispravnuyu  sluzhbu, otchego-to  besilo, chto  ryadovoj,
zanyuhannyi soldat,  k tomu zhe  hromoj, chitaet knigi, horosho poet i, glavnoe,
pishet  stihi. S naslazhdeniem,  azh bledneya ot  strasti, na  vsyu rotu krichal i
etot starshina: "A nu, poet, meti kazarmu, vynoss-si pomoj-i!"
     V  noch'  na devyatoe maya, ugomoniv pripadochnyh,  nakazav rebyatam,  chtob,
esli  nachnetsya pristup  u bol'nyh, podmenit' ego  na  postu,  Kolyasha Hahalin
zastupil na dezhurstvo  u  prohodnoj, s  odnoj  obojmoj patronov,  sunutoj  v
magazin vintovki.
     Nado  skazat',  chto  bespokojstvo,  volnitel'noe  ozhidanie dolgozhdannoj
vesti, ohvativshee stranu, v tom chisle i  gorod Rovno, zabityj ne  doehavshimi
do fronta i uzhe edushchimi  na Dal'nij Vostok  vojskami, peredalos' i ustalomu,
vojnoj  izdergannomu  i  starshinoj  izmylennomu  bojcu Hahalinu.  A tut  eshche
tankistov navalilo na okrainu goroda, podi-ka, celyj  korpus. Oni perelomali
gusenicami tankov sady, raspolozhilis', ne boyas' demaskirovki, vol'no, shiroko
i zagulyali. Oj, zagulyali!
     Vot uzh vremya  i chas, i vtoroj chas nochi - u  tankistov  bal ne umolkaet:
zvuchat  bayany, garmoshki,  gremyat  radioustanovki, vizzhat devki,  poyut parni,
zychno  garkayut chego-to  tovarishchi komandiry. I vse  eto razom, odnovremenno -
postovomu Hahalinu peredalos' vozbuzhdenie ot proishodyashchego v sadu i v okruge
vsej. I chego osobennogo?  Tozhe chelovek, skol'ko i kak mog, voeval, bylo  by,
tak i vypil by...
     Tut  na  nego s fonarem-faroj nabreli p'yanaya banda v kolichestve chetyreh
ryl. Interesuyutsya rebyata, v kakom gorode nahodyatsya, kakoj ob容kt pered nimi,
nel'zya  li  chem  razzhit'sya  v smysle  spirtnogo.  Kolyasha terpelivo ob座asnyal:
nahodyatsya  oni  na Ukraine,  v gorode Rovno, pered nimi prohodnaya konvojnogo
polka, i, ezheli est' zdes' u kogo spirtnoe, ego potreblyayut vtiharya.
     - I ty v takoj sharage sluzhish'? - udivilis' tankisty.
     - A  kuda zh mne devat'sya-to? Rodina kazhdomu  svoe  mesto opredelyaet. Ne
sojdesh'...
     - |-e-eh ty! - skazali tankisty, i odin iz nih zaplakal. Vse oni nachali
obnimat' chasovogo  i  celovat',  oglushaya zapahom  samogonki,  v  odin  golos
nastavlyali, chtob on pozornyj post brosil i shel s nimi za vypivkoj.
     Kolyasha s posta  ne soshel, no  put'  k samogonke ukazal samyj  korotkij.
ZHora-moryak  govoril,  chto  pustuyushchuyu okrainu goroda  zaselyali pereselency iz
Rossii i  osvoenie novyh zemel' nachali s proizvodstva samogonki  i vina, tak
kak ukrainskie  sady  osen'yu  po  koleno zavaleny fruktami,  da i sejchas eshche
vinnuyu prel' po gorodu raznosit.
     Gde-to  uzh k utru, kogda  nebo nachalo otbelivat'sya s vostoka, tankisty,
derzhas'  drug  za  druzhku,  prosledovali  v  chast',  no,  zametiv  odinokuyu,
seren'kuyu figurku chasovogo, proniklis' bratskoj zhalost'yu, podnesli emu pryamo
v  protivogaznoj   nemeckoj  banke  vonyuchej  krepkushchej   samogonki.  Kolyasha,
prodrogshij na  postu,  pokinuto i  sirotlivo sebya  chuvstvuyushchij, vypil  cherez
kraj, zazheval  gnilym yablokom  i posovetoval tankistam idti v  raspolozhenie,
spat'. No  poka on  pil,  zazhevyval yablokom pit'e, podaval sovety tankistam,
oni, prislonivshi sebya  k kirpichnoj stene  polkovogo zabora, oseli  nazem'  i
svarenno  zasnuli.  Ostatok  nochi  Kolyasha  zanimalsya   tem,  chto  po  odnomu
peretaskival cherez dorogu srazhennyh tankistov, ustraival  ih na nochleg vozle
mashiny i pod yablonyami.
     Gulyanka  oslabela,  muzyka  zvuchala  lish'  na   mashine   s   dvizhkom  i
radioustanovkoj, kotoruyu ne vyklyuchali, dozhidayas' velikih vestej. Vdrug dver'
mashiny raspahnulas',  yarko  plesnulo elektricheskim  svetom,  v svete  voznik
chelovek s raketnicej v odnoj ruke, s avtomatom v drugoj.
     - Rebyata!  Parni! Tovarishch  general! Pobeda! Pobeda-a!  Pobeda,  rastvoyu
mat'!.. Da chto zh vy. kurvy, spite? Pobeda zh! - i pal'nul v nebo odnovremenno
iz raketnicy i iz avtomata.
     Kolyasha  Hahalin,  placha ot  schast'ya i  ot samogonki, solidarno so vsemi
zhahnul  iz  vintarya.  Vsyu  obojmu! I ves'  gorod  zastrelyal. Nebo  ozarilos'
raketami, vzryvami! Kakoj-to tankist  lupanul iz orudiya po zaboru konvojnogo
polka, dyru v kirpichah probil.  Kolyasha hotel pobezhat' i  skazat', chtob pushku
nanyali, vverh palili, holostymi. Ho  v eto vremya  nachala vybegat' v bel'e iz
kazarmy bratva,  iz kapterki  vypal v  okoshko  panikoj  ohvachennyj  starshina
Hudoborov: "Napadenie! Benderovcy! V ruzh'e!.."
     Kolyasha vspomnil,  chto ZHoru-moryaka i Grishu iz Griceva nepremenno pristup
svalit  ot  vozbuzhdeniya,  rinulsya v kazarmu -  pomogat'  boleznym. Tol'ko on
spravilsya s  etoj  zadachej, kak  ego  tut  zhe arestovali i uveli v pomeshchenie
gauptvahty. Okazalos', ne odin starshina Hudoborov  zapanikoval. Vse polkovoe
nachal'stvo ispugalos' i za trusost' svoyu, malodushie iskalo,  kogo  nakazat'.
Postovoj Hahalin bez  nadobnosti izrashodoval boezapas, k tomu zhe  p'yan byl.
Vot i pones zasluzhennoe nakazanie.
     - Da  ya  ot  radosti,  ot  radosti!..-  pytalsya vnushit'  starshine i ego
spodruchnym  Kolyasha, no Hudoborov, razbivshij golovu,  izrezavshijsya  o stekla,
perevyazannyj,  jodom  raspisannyj, kak indeec  iz  dzhunglej,  rval i  metal,
grozilsya eshche i pod sud otdat' razgil'dyaya.
     Prostornaya   gauptvahta,  raspolozhennaya   v  podvale  shtabnoj  kazarmy,
okazalas'  pusta.  Kolyasha zabralsya na nary, utknulsya v ugol  i dolgo plakal,
vymyvaya slezami vse obidy, kakie poluchil on v rodnom otechestve za vojnu, vsyu
svoyu nezadachlivuyu sud'bu oplakivaya.
     K  nemu,  takomu  ahovomu prestupniku,  v sumatohe  ne  pristavili dazhe
ohranu.  Hudoborov prosto zakryl ego na ambarnyj zamok i  ushel. Ni vody,  ni
hleba, ni zavtraka,  ni obeda arestovannomu  ne nesli.  V posleobedennoe uzhe
vremya  razdalsya v podval'nom koridore shum, gam, zvon zheleza - eto napivshijsya
v chest' pobedy ZHorka-moryak vspomnil o Kolyashe Hahaline, sbil kirpichom zamok i
vorvalsya na gauptvahtu s kompashkoj, prinesya s soboj vypivki i zakuski.
     Konvojnyj  polk  kishmya  kishel  donoschikami,  predatelyami,  podlecami, i
kto-to iz nih dones  starshine Hudoborovu o tom,  chto tvoritsya na gauptvahte.
Starshina s  krikami i ugrozami vorvalsya  v podval. ZHorka-moryak  sgreb ego za
grudki, pridavil  k stene i velel vsem vyjti von. Kogda  veselyashchayasya publika
pokinula pomeshchenie gauptvahty,  ZHora-moryak brosil tshchedushnoe telo  nachal'nika
na doski nar. "Tol'ko pikni u menya!" - pogrozil on starshine pal'cem i zakryl
gauptvahtu ego zhe zamkom.
     Gorod  vzbudorazhilo.  Gremela vsyudu  muzyka,  vezde  plyasali, s  kem-to
obnimalis', peli, prygali, smeyalis', likovali  voennye. ZHorka-moryak devahu u
pereselencev podcepil. Kolyasha Hahalin svoyu sodetdomovku vstretil. V takom-to
sodome  vzyal  i  vstretil.  Sovsem  nechayanno.  I  kogo  vstretil-to?  Tus'ku
Tarakanovu! I gde? V Rovno. Na drugom,  mozhno skazat', konce zemli, tochnee -
polushariya.  Znachit,  on  vody zahotel, gazirovki.  Pristroilsya  v ochered'  k
goluboj telezhke s bachkom  i kolbami.  V odnoj kolbe krasnyj sirop,  v drugoj
zheltyj, yablochnyj. Ob容ktom etim upravlyala uzhe tuchnaya zhenshchina, mozhet, devaha.
CHernye   zhestkie  volos'ya   u  nee  v  raznye  storony  torchali,  nos  takoj
simpatichnyj, budto u igrushechnogo porosenka,  s pyatachkom, i dyrki kruglen'kie
v  nosu.  Nu vot hot' rasstrelyaj Kolyashu  - mereshchitsya chto-to znakomoe  emu  v
prodavshchice gazirovki, i vse tut.  Nalivaet  prodavshchica v  stakan gazirovki i
govorit usmeshlivo:
     - Nu,  chego  soldatik ustavilsya?  Svoih ne uznaesh'?  -  i tut zhe mokryj
stakan  uronila: - O-oj, Kolyasha! O-o-oj!..- i ruhnula na svoego sodetdomovca
bol'shim, mokrym fartukom prikrytym telom.
     Torgovlyu  Tus'ka  prekratila,  telezhku  kuda-to svezla  i  vsyu kompaniyu
Kolyashinyh druzej uvela s soboj.
     ZHila  Tus'ka s muzhem  i  polutoragodovalym parnem Mishkoj v odnom iz teh
samyh  okrainnyh domov,  iz  kotoryh  byli  vyseleny i  uvezeny  na  Ural, v
Kazahstan i v Sibir' ih hozyaeva. Muzh Tus'ki, mertvecki p'yanyj, spal v staroj
gimnasterke s medalyami i ordenom na krovati. Odeyalo, broshennoe sverhu, kruto
opadalo na hrapyashchem obrubke.
     - Spit krasavec moj,- vzdohnula Tus'ka,- i gorya ne vedaet. Bez nog on u
menya, v  gospitale  soshlis'. Tam  i  syna  sotvorili.  YA  pri  gospitale  po
mobilizacii  prachkoj  rabotala.  Prishla  pora  rozhat'  ehat',  a  kuda?  Tut
agitirovat' nachali - osvaivat' novye rajony. A oni, novye-to, staree  staryh
okazalis'...
     Tus'ka  pozvala za  soboj  Kolyashu na  dvor  i  tam,  sobiraya  kartoshku,
rassypannuyu  po polu saraya, gde eshche ostalis' tri kuricy da petuh - ostal'nuyu
vsyu zhivnost'  pereselency prieli,-  Tus'ka  ukazala na slozhennyj, tochnee,  v
ugol  saraya sbrosannyj  hvorost iz sada, skazala, chtob  Kolyasha nabral  drov,
prodolzhaya povestvovanie o  svoej trevozhnoj i neveseloj zhizni. Muzh ee, Gur'yan
Feodos'evich, iz  horoshej v obshchem-to,  krepkoj sem'i, no sem'ya ta rasseyalas',
derevnya pod Bryanskom sgorela vsya, i oni vot klyunuli na podachku, kak i drugie
russkie lyudi,  kto ot  byzyshodnosti,  kto ot zhazhdy pozhit'  na  darmovshchinku.
Gur'yan spervonachalu sapozhnichal, no chuzhaya storona,  da i izba chuzhaya ne greyut,
i on prinyalsya gret'sya zel'em. Priehali  osen'yu  -  fruktami zemlya  zavalena,
zerno v ambarah, dobro v kladovkah, ovoshchi v podvalah  - vse dlya zhizni trudom
dobyto, na zimovku prigotovleno. Pervoe, s  chego nachali pereselency zhit',- s
samogonki,  s  zakladki   fruktov  na   vino  iz  padalicy.  Gur'yan   sovsem
razbalovalsya, rabotat'  perestal,  zachastili  k  nemu delyagi  iz doblestnogo
konvojnogo polka, tashchat manatki, zolotishko, serebryanuyu utvar' - vyselyali oni
ran'she derevnyami, teper' celye rajony gonyat. Gruzyat da uvozyat. Prezhde davali
lyudyam sobrat'sya, hot' chego-to  neobhodimoe vzyat'  s  soboj. Nyne dayut chas na
sbory  i,  kak  skot,  tabunom na  stanciyu. No  mnogie muzhiki razbezhalis' po
lesam, napadayut  na voennyh, vyrezayut  pereselencev. I  Gur'yanu  uzhe zapiska
byla: koli ne uedet, zarezhut ego vmeste so vsej sem'ej.
     -  A   ya   vdrugoryad'  beremenna,   a   pervenec   eshche   mal,   muzhenek
zapivaetsya-zalivaetsya,  mestnye  na  nas volkami smotryat. I pravil'no.  CHego
yavilis'-to? CHego na chuzhoe dobro obzarilis'?
     Uzhe i drov  nabrali, i Tus'ka v  dyryavyj detskij gorshok yaic nasobirala.
Pomogavshaya po domu ukrainka Gapka s cyganskimi uhvatkami klikala Tus'ku.
     -  Da  sejchas ya,  sejchas.  Daj  pogovorit'  s  chelovekom!  -  dosadlivo
otmahivalas' Tus'ka i, otvedya glaza, molvila samoe glavnoe: chtoby Kolyasha pri
pervoj zhe vozmozhnosti rval iz svoej chasti,  poka ego ne povyazali  po rukam i
nogam, poka v konvoe ne pobyval.- Oni ved', vashi-to voyaki, chego ne doberut v
derevne,  u selyan, posle otryadami vooruzhennymi  tuda  ezdyat  i  tashchat  dobro
vsyakoe,  konvojnye  zhe  v  doroge  gonimyh lyudej  sherudyat,  poslednee u  nih
otnimayut. Tut nastoyashchaya  vojna idet, klejmyat  Benderu i ego spodvizhnikov, no
sami  zhe  zlo zdes' porodili, v strahe  zhivut,  i  my tut strahu  nabralis'.
Uezzhaj, ubegaj, Kolyasha,  uezzhaj kak mozhno zhivee, poka v konvoj ne naznachili,
ne ispoganilsya poka... Da idu  ya, idu!  Oni ved',-  uzhe  na  hodu  zakonchila
toroplivo Tus'ka,- esli v  puti ne budesh'  po-ihnemu  postupat'  -  v paj ne
vojdesh', pod kolesa poezda brosyat.
     Krepko soldatiki  posideli  v gostyah.  Muzh Tus'ki, Gur'yan  Feodos'evich,
gotovyas' k  budushchej mirnoj  zhizni, na bayane igrat' obuchilsya  -  okazyvaetsya,
special'nyj kruzhok dlya invalidov pri gospitale sushchestvoval, vot kak rodina o
svoih  boleznyh  synov'yah  zabotilas':  muzyke  obuchala,  k  hlebnomu  mestu
opredelila.
     Ah, kak  oni  peli pod bayan,  kak peli! I  plyasali!.. Tus'ka, platochkom
mahaya,  v  otchayanii  bila  drob',  obodryaya  muzha,  vykrikivala  v  gospitale
vyuchennoe: "Oh,  mat',  moya  mat', razreshi  Gur'yanu  dat'.  Gur'yan  beznogij
chelovek i ne vidal ee vove-ek!"
     Gde ta mat' Tus'kina? V kakoj merzlote  pokoitsya? Tus'ka  i ne  pomnila
ee.  Ona detdom  pomnila,  pomnila,  kak Kolyasha  skazki skazyval  i,  lepyas'
mokrymi gubami v ego lico, bryzgala slezami:
     - Bratik ty  moj, bratik! Kolyasha  ty moj,  Kolyasha!  Kuda ty  zadevalsya?
Vezde  tebya iskala. Tebya iskala, Gur'yana nashla... "|h ty,  Gur'yan! Gu-u-lyaj,
Gur'yan,  da lozhis'  v  bur'yan, kak domoj pridesh',  v  bur'yane menya najdesh'!"
Broshu  ya ego,  broshu,  okayannogo. Ne hvatat moego serdca vseh-to zhalet',  ne
hvata-a-at.
     Prosnulsya Kolyasha Hahalin za pechkoj, na teploj lezhanke, v obnimku s  toj
samoj  moloduhoj  Gapkoj.  Ona  nasadila   emu  sinyakov  na  sheyu  strastnymi
poceluyami,  guby  iskusala  tak, chto  skryt'  uliki ne  udalos',  i  ego  za
samovolku, za  moral'noe  razlozhenie snova otpravili na  gubu.  Znakomaya  so
mnogimi soldatami konvojnogo polka, dvazhdy  tuda pronikala  Gapka, prinosila
sala, kartoshek i  cibuli, sulilas' kak-nibud' i  samogonu prinesti, podpoit'
postovogo i dobrovol'no ostat'sya na gube.
     No  odnazhdy  chetyrem razgil'dyayam, prozyabayushchim na gauptvahte, vozvratili
poyasa, obmotki, vydali oruzhie i  pod  komandoj kapitana  Ermolaeva, imeyushchego
dva ryada ordenov i  mnogo dyr  na  tele, dobivayushchego  srok do demobilizacii,
otpravili  za  kartoshkoj v selo, dorogu v kotoroe  kapitan  znal, potomu kak
sostoyal  pri  otdele  snabzheniya polka, i  polk  tot s容dal za sutki ne menee
kuzova kartoshki, mnogo pshena, kukuruzy, kombizhiru  i vsyakogo prochego  dobra.
Slovom,  kak  vyrazilsya  kapitan Ermolaev, yavno  nedolyublivayushchij  polk i ego
obitatelej,- zhrut, srut, krohobornichayut. On vnimatel'nejshim obrazom  oglyadel
vverennuyu emu chetverku, ubedilsya, chto vse oni byvshie frontoviki.
     - Po konyam, orly! - skazal i  polez v  kabinu, dobaviv, chto mogut  ih i
obstrelyat'  v  puti,  tak  chto luchshe  lech'  v  kuzove  na solomu,  bashki  ne
vysovyvat', na dvor ne prosit'sya - ostanovki nezhelatel'ny.
     SHofer mashiny, rasplyvshijsya ot harcha, yavno ne kazennogo, nyl:
     - Opyat' ya! Opyat' ya! Nekogo akromya menya  naryadit', nekogo? V etaku dal',
na vecher glyadya... Rajon-ot samyj opasnyj...
     Kapitan  ryknul  na shofera, lyazgnul dvercej, i skoro oni uzhe  pylili po
ukrainskim prostoram, mezh  osen'yu poluubrannyh, potemnevshih polej  pshenicy i
rassypannogo,  chto   gorelyj  les,   budyl'yami  torchashchego,   nakrest  palogo
podsolnuha.  Kukuruznye  polya,  obnazhiv  gniyushchie  pochatki,  shelestya,  sorili
dranymi  lohmotami.  Pticy  vsyakoj  tut  paslos' -  tuchi,  inye  vorony  tak
obozhralis', chto i vzletet' ne mogli, lish' otbegali s dorogi, mahaya kryl'yami.
     Prikazom  kapitana  -  lezhat'  i  ne  drygat'sya  -   soldaty,  nedavnie
frontoviki, prenebregli - ekie strahi posle  fronta-to! Obstrelyayut! Nu i oni
v otvet dunut iz avtomatov, noven'kih, svezhesmazannyh, s polnymi diskami. Da
eshche u hanygi togo - shofera - "degtyar'" est' v zapase. Poprobuj, tron'.
     Nazvanie sela, v kotoroe oni ustremlyalis', vrubilos' v pamyati  navsegda
- Podkobylincy. Selo stoyalo horosho,  licom  k polyam, dvorovymi postrojkami k
lesu.  Po  selu, razdelyaya ego na dve  chasti, tekla, perehvachennaya plotinkoj,
lesnaya stepennaya rechka,  vychesyvaya zubcami kamen'ev iz lesa k domam i v polya
sputannye kustarniki, porsknuvshie ser'gami, i krylato raskryvayushcheesya listvoj
chernoles'e,  verbach, krasnotal. Plakuchie ivy, tam i syam nezhno zasvetivshiesya,
mochili  gibkie  kosmy  v  prudkah,  gogotala  mnogogoloso   plavuchaya  ptica,
nasorivshaya  vsyudu  stol' mnogo  belogo pera,  chto tumancem  zeleni  pokrytye
berega  prudkov,  uzko  ot  nih   podnimayushchiesya  pereulki,  byli  slovno  by
priporosheny snegom.
     Doma pod cherepicej i "pid blyahoj", stroennye osnovatel'no, splosh' pochti
na  kamennom fundamente, okruzhali soboyu uporisto stoyashchuyu cerkov' i kirpichnyj
mnogoetazhnyj dom, dolzhno byt' shkolu. Dvorovye postrojki - iz tolstyh, vo vsyu
dlinu rublennyh breven, krytye to trostnikom, to solomoyu, kruto  vzmyvali  v
nebo. Sami dvory vymoshcheny plahoj ili kamennymi plitami, ne ogorozhennye sady,
somknuvshiesya  mezh  soboj, podstupali k  horosho sohranennomu sosnovomu boru s
podboem  el'nika, mestami, kak  by  nechayanno,  yablon'ki  zabredali v nego  i
zacvetali  v  zateni pripozdalo,  toropyas',  odnako, soyuzno  s rodnym  sadom
pokrasovat'sya, opast' cvetom i uspokoit'sya zavyaz'yu plodov.
     Kolyasha  eshche  i  eshche plevalsya, vspominaya samuyu  brehlivuyu na vsem  svete
propagandu  o  tom,  kak v  nishchete  pogibali,  obobrannye  panami, nikem  ne
prizretye ukraincy i belorusy. Bol'she vsego, pomnitsya, porazila detdomovskih
rebyat  spichka, kotoruyu  ugnetennye, ograblennye narody vynuzhdeny raskalyvat'
na chetyre  chasti, chtoby hot' kak-to razvodit' i  podderzhivat' ogon' v pechah.
Rebyata  probovali raskalyvat'  spichki na chetyre  chasti, no  dazhe  anglijskie
spichki  kololis'  vsego lish'  na dve chasti, sovetskie zhe,  iz goroda Kirova,
vovse lomalis'.  Bednye, bednye narody zapadnyh oblastej Ukrainy. Kak  zhe vy
likovali,  shapki  mohnatye v  vozduh  podbrasyvali, kogda vas  osvobodili  i
podsoedinili k  siyayushchej  ot schast'ya sovetskoj strane, gde chernaya tarelka  na
promerzloj detdomovskoj stene, nad  vsemi  pereselencheskimi barakami  kazhdoe
utro zadornymi golosami izveshchala: "Na  svete est' strana takaya,  gde  net ni
rabstva,  ni  okov,  nad  nej,   ves'   mir  luchami   ozaryaya,  gorit  zvezda
bol'shevikov".
     Pervye kolebaniya v  serdce Kolyashi proizoshli,  kak tol'ko uglubilsya on s
vojskom  na  Ukrainu, v  zemli ee, voistinu tuchnye i rodovitye. Na Sumshchine v
belenyh  hatah  zemlyanoj pol,  skam'ya,  prileplennaya  k  stene,  golyj stol,
skrinya, stalo  byt', yashchik puzatyj, ikonka ili portret vozhdya v perednem uglu,
uvenchannyj holshchovym, drevnim  rushnichkom, i nepremennaya vsyudu mednaya kvarta -
polovina mednoj artillerijskoj gil'zy s zapayannoj dyrkoj pistona na dne  i s
pripayannoj zheleznoj  ruchkoj, chasto iz  chernoj provoloki. Za  hatoj zahudalyj
sadochek,  kem-to obglodannyj, dva-tri glinyanyh  glechika na  sgnivshih  palkah
tyna da krinka  s otbitym  kraem. I  zabitost', strashnaya zabitost'  nuzhdoj i
strahom  unizhennyh  lyudej,  chisto  i vinovato  ulybayushchihsya.  Dvesti - trista
kilometrov proshli - vse to zhe,  vse  to zhe. Pokrashe  i pobogache  sdelalos' v
gogolevskih  mestah  -  Opishne,  Katil've,  Mirgorode,  zatem  snova  bednaya
opryatnost' i prinizhennost'. No mestami  i opryatnost' ustupala zabroshennosti,
sirotstvu,  kakomu-to besprosvetnomu  opushcheniyu  zemli  i  dush chelovecheskih -
mahnuli rukoj na sebya ukraincy, grablennye  i  bitye sovetami,  okonchatel'no
ograblennye i pochti dobitye okkupantami.
     No blizhe k granice poshli zemli uhozhennej, lyudi i  selyane bodrej,  vdol'
staroj granicy i bogaten'kie dazhe. "Agitpunkt!" - vspomnil  anekdot  Kolyasha.
|to znachit, kogda Ivan - udarnik truda na nebo popal, emu za odnimi vorotami
pokazali  nakrytye  stoly,  s  vinom,  s  zakus'yu,  plyashushchih   golyh  devok,
iznemogayushchih v istome, muzyka, cvety. U drugih zhe vorot splosh' chasovye da vo
vsyu stenu nadpis': "Pred座avi dokumenty!" Durak,  chto li, Ivan-to,  ne vidit,
chto li, gde luchshe. Vybral, konechno, to pomeshchenie, to mesto, gde baby i vino.
No tol'ko voshel tuda - ego cap-carap i pod temnye svody uvolokli da golym-to
zadom na raskalennuyu skovorodu. Ivan oret: "I zdes' ob...ka!" A emu vezhlivo:
"To byl agitpunkt".
     V  Podkobylincy  oni  v容hali  eshche  zasvetlo i  ustremilis' k pravleniyu
kolhoza,  no  v  gluhom pereulke, vysoko  vylozhennom  obomshelym  kamen'em  i
poverhu  porosshem  ternovnikom,  stoyala  zhenshchina,   raskinuv  ruki.   Mashina
ostanovilas'. ZHenshchina brosilas' k kapitanu, panicheski vydyhivaya:
     - Uezzhajte! Nemedlenno uezzhajte! Tam,- pokazyvala ona za selo, v sady,-
tam  zhiv'em sozhgli podpolkovnika s serzhantom. Samostijshchiki  napilis' i spyat,
no vecherom pojdut po selu - rezat' i ubivat' aktivistov.  YA uhozhu, sejchas zhe
uhozhu.  YA   uchitel'nica  zdeshnyaya,-  dogadalas'   ona   poyasnit'   na  hodu.-
Podpolkovnik  ezdil  ko  mne,  my  sobiralis'  pozhenit'sya...  Mozhet,  vy  ih
pohoronite, a?..
     ZHenshchina  vyglyadela  polubezumnoj,  staroj, mozhet,  iz-za  chernoj  shali,
nakinutoj  na golovu, na samom zhe dele ej bylo chut'  za  dvadcat', no yarkaya,
vrode by  chuzhaya sedina procherknula nado lbom  ee kashtanovye volosy. Prikazav
shoferu  tiho i medlenno sledovat'  za nim,  kapitan Ermolaev  s pistoletom v
ruke  shel za uchitel'nicej. Ona, slovno by po goryachemu-goryachemu stupaya, melko
perebirala nogami: "Skoree! Skoree!"
     -  Pereb'yut  zhe  nas,  pereb'yu-u-ut!  -  skulil  shofer, vysunuvshis'  iz
kabiny.- Uezzhat' nado, uezzha-a-at'!..
     Podpolkovnika   i   ego  ordinarca  prihvatili  provolokoj   k  bamperu
"villisa", vypustili iz baka benzin  i brosili spichku.  Pod osevshej na diski
mashinoj eshche kurilas' zemlya, obgorelye do  goloveshek, skryuchennye ognem,  lyudi
skalilis' belymi  zubami v kakoj-to durashlivoj  i  odnovremenno  sataninskoj
usmeshke.
     Goloveshki-lyudej  zabrosili  v  kuzov  i  po doroge, idushchej vdol'  lesa,
rvanuli  iz  sela Podkobylincy. Ne popadis' na ih puti eshche  odna  vskipevshaya
rechka, tak by pod ukrytiem lesa i ushli ili dozhdalis' nochi.
     No prishlos'  iskat' mostik. Kak tol'ko  iz  polej i  kustarnikov mashina
vyskochila na  bugorok,  k  vidneyushchemusya  v  lozhbine  mostiku, slozhennomu  iz
raz容zzhennyh, shchep'em soryashchih breveshek, ot polurazvalennoj sredi  polya skirdy
solomy udaril pulemet.
     Soldaty sypanulis' iz kuzova.  Kapitan  Ermolaev  s shoferom  zalegli po
druguyu  storonu  mashiny, za  koleso.  Pulemet  bol'she  ne  strelyal.  Soldaty
poyasnili: benderovec boitsya, dymok iz pulemeta  viden, da i skirda zametna -
teper' on budet zhdat', kogda iz sela k nemu na podmogu priedut  ili pribegut
braty.
     -  Schas,  rebyata, glavnoe  v  lozhbinku, k mostiku  spustit'sya, glavnoe,
mashinu  ne dat' podzhech', tam my etogo  strelka  zatknem, za-atkne-o-o-om...-
spokojno, delovito skazal kapitan: - Po mestam! Oruzhie k boyu.
     No kak  tol'ko  soldaty vysunulis', ot  skirdy snova udaril pulemet. Na
etot raz ugodil po kuzovu mashiny, vyshib shchepki.
     - Nich-chego-o, orly, nichego-o, byvalo huzhee. A nu-ka, ty, geroj, pulemet
iz kabiny syuda, ko mne.
     I  tut  obnaruzhilos',  chto  shofer,  geroj  etot  iz  konvojnogo  polka,
prebyvaet v  nevmenyaemom sostoyanii. On ryl nogtyami zemlyu  za kolesom mashiny,
vyshlepyvaya mokrymi, gryaznymi gubami: "S-spodi suse, s-spodi suse!.."
     Kapitan Ermolaev gluboko vtyanul nozdryami vozduh i potryasenno proiznes:
     - Da on zhe obosralsya! -  slovno ne verya sebe,  eshche raz vtyanul  vozduh i
sovsem srazhenno  molvil.-  V  samom  dele! A-ah, ty, s-suka! Ah  ty, tylovaya
krysa! - vzrevel kapitan  Ermolaev i prinyalsya dolbit' pistoletom panikera po
bashke, i  zabil by on  ego do smerti, soldaty ne dali.-  Schas  zhe, schas zhe v
kabinu, gad! Schas zhe!
     SHofer  ne  ponimal  komandira,   smotrel  glazami,   kakie  byvayut  pri
stolbnyake, ne  slyshal,  ne  voprinimal slov, krov' tekla po  lbu, po  viskam
shofera, no on ni boli, ni krovi ne chuyal.
     - R-rebya-a-ata!  - prostonal kapitan,- my  zhe propadem,  esli  mashinu v
lozhok ne spustim. Propade-o-om! YA tya, mraz', dob'yu!..
     - Kapitan, kapitan! - ochural kapitana Kolyasha Hahalin, perehvatyvaya ruku
s pistoletom.- Davajte ya poprobuyu.
     - Ty, ty mozhesh'?! - vozzrilsya na nego kapitan Ermolaev.-  Ty, ty...- on
ne mog ni chuvstv svoih, ni myslej  vyrazit', da i soobrazhal ot ispepelyayushchego
ego gneva hudo.
     - Telo dovezu, za dushu ne ruchayus'.
     Kolyasha  prikazal  sotovarishcham dvigat'sya  za  ukrytiem  mashiny,  sam  zhe
polzkom  zabralsya  v kabinu,  lezha na spine, snyal s kryuchka i vybrosil voyakam
pulemet, skazav,  chto,  kogda  "shvatit  motor",  shuranuli chtob  ochered'yu  v
skirdu.
     - YA sam! YA sam! YA byl pulemetchikom,- toroplivo otkliknulsya kapitan.
     Motor, kak v Berdicheve, na kozhkombinate. zavelsya  ot startera s pervogo
zhe  prikosnoveniya.  Kolyasha  otzhal  pedal'  scepleniya i  poproboval  vklyuchit'
skorost'.  I,  slava  Bogu,  srazu  zhe popal  v  kanavku vtoroj  skorosti  i
delikatnejshe,  ostorozhnej  ostorozhnogo, chtob  ne  zaglohlo,  nachal  opuskat'
pedal' i so schast'em v serdce, kakogo ne  znavat' emu bol'she,  pochuvstvoval,
chto  mashina sdvinulas' s mesta, nabiraya razbeg,  poshla pod uklon. Mostik byl
gorbat, Kolyasha, boyas' promazat', vyrulil mashinu  na seredinu ego. Na mostike
mashina zaglohla, ukroshchenno spolzla nazad i zamerla.
     Kapitan, volocha v odnoj ruke sochashchijsya dymom  iz rozhka  pulemet, drugoj
volok i pinal izvozhennogo v krovi i v gryazi shofera.
     - Vse, chto ya mog, sovershil. V goru mne uzhe ne vyehat',- skazal Kolyasha,-
klass  ne  tot.  Dal'she ehat' emu,-  kivnul  on  na  shofera,-  rasporyazhajsya,
komandir.
     - Prezhde vsego nado zanyat'sya pulemetom. YA ne podavil ego. On nas otsyuda
ne  vypustit. CHto "degtyar'" protiv  fricevskogo emka?  Tam pyat'sot patronov,
tut sorok vosem'.  Znachit, tak, soldat. Nikolaem, vrode by,  tebya  zovut? Ty
etu  padlu  perevyazhi i  veli emu iz  shtanov  vytryahnut'. Ty, soldat,  umeesh'
upravlyat'sya s etoj  shtukoj? - tryahnul on "Degtyarevym".- Znachit, na vysotku s
pulemetom  i diskom,  s poslednim diskom. O-o,  mordovoroty! O-o, tvari! Kak
oni v tylu-to razbalovalis' - dva diska k pulemetu. Pali ekonomno. Otvlekaj.
My  vdvoem  v  obhod.  Sudya po strel'be, v skirde  sidit  zelenyj ili p'yanyj
samostijshchik, pomoshch' k nemu ne toropitsya...
     Voyaka v skirde i v samom dele okazalsya neopytnym.
     - Sovsem parnishka,- mrachno burknul vozvrativshijsya kapitan, zabrasyvaya v
kuzov mashiny nemeckij pulemet.- Otcy - tozhe molodcy: napilis' i po hohlushkam
razbrelis', mokrogubogo hlyupika v dozor...
     Mashina ne  zavodilas'. Kapitan Ermolaev skazal  shoferu, chto dob'et ego,
bzduna, pristavil pistolet k zamotannoj beloj  tryapkoj golove shofera. Mashina
tut zhe zavelas'.
     V svyazi s  etim  Kolyasha vspomnil,  chto vo  vremya boevyh  dejstvij v  ih
brigade ne bylo sluchaya, chtob motor u kogo zabarahlil, zazhiganie preryvalos',
goryuchee zasoryalos',- kak shvejcarskie chasy,  rabotali ne tol'ko  inostrannye,
no  i otechestvennye mashiny, ko  mnogim  "ZISam"  i "gazushkam" shofera  svoimi
silami  prikrepili  vtoruyu  os', akkumulyatory gde-to  usilennye  dobyvali  i
podsoedinyali,  chtob  otechestvennaya mashina zavodilas',  kak inostrannaya, i ne
otstavala  ot kolonny, osobenno v period drapa. Sluchalos' vydergivat' orudiya
iz-pod ognya, shparit' vo vsyu moshch' pod bombezhkami i pri bezvyhodnom  polozhenii
vrubat' svet vo vse fary, sluchalos', i strelyali nemcy po svetu-to, razbivali
fary,  podbivali i zazhigali mashiny, ubivali  voditelej.  Vojna.  Tut uzh  kto
kogo. I vsegda so smehom,  kachaya  golovoj:  "Vo, duraki byli!" -  vspominala
shofernya,  kak ehala, tryuhala brigada, da i vsya diviziya iz Kalugi na Oku. Pro
lihogo voditelya  Kolyashu Hahalina  sochineny byli celye byliny i legendy,  tak
chto,  kogda sluchalos' geroyu slyshat' vsyu byl'  i  nebyl'  o  sebe, on,  i sam
bol'shoj  vral'man  i vydumshchik, ot  dushi smeyalsya vmeste s narodom,  da  eshche i
dobavlyal  yumoru  v  rasskaz, poteshaya narod, pel pod  garmoshku  dostopamyatnye
detdomovskie svoi sochineniya: "Vot  mchitsya trojka, odi-in lo-o-o-oshad', ne po
dor-roge, po stolbam, a koloko-o-o-ol'chik otorvalsya - zveni duga, kak hochesh'
sam..."
     Vstali  na koleni  vdol' bortov,  vzveli  oruzhie. Kapitan Ermolaev tozhe
zalez v  kuzov, polozhiv na bort  trofejnyj pulemet,  opustil  na solomu  dve
granaty, dobytye u skirdy.
     - Von'  ot  etoj  gnidy nevozmozhnaya! Vo-o, geroj!  Vo-o, tvar'!.. Trupy
nechem prikryt'? Hot' solomoj prikin'te...
     SHofer vse  eshche  byl ne v  sebe.  Mashina shla, vilyaya, chut' ne svalilas' s
mostika.
     - Dob'yu ya tebya, dob'yu zasranca! - stuchal pistoletom kabinu kapitan.
     Ponyav, nakonec, chto gibel'noe  selo Podkobylincy  stalos' pozadi, chto v
gorode emu  spasen'e, shofer  pognal mashinu,  ne  shchadya ni  zhivyh, ni mertvyh.
Proshmygnuli polya,  pereleski, prigorodnye sady, v  gorod  vorvalis', na vseh
parah  vleteli  v vorota  konvojnogo polka, i  mashina zamerla v  iznemozhenii
sredi   dvora.   V  kuzove,  toshnovato-sladko   pripahivaya  gorelym   myasom,
razbrosanno valyalis' v  sbitoj solome trupy, u kotoryh ot tryaski i podbrosov
na uhabah  da v rytvinah  pootlamyvalis' chernye ruki, paskroshilis' pal'cy na
nogah.
     - Nu, chto zh,- uzhe spokojno, pochti zadumchivo proiznes kapitan Ermolaev.-
pojdu  dokladyvat'sya...  Podpolkovnik-to  ved'  byl  nachal'nikom shtaba etogo
dostoslavnogo polka.  On  i nadybal podvaly s kartoshkoj  v  Podkobylincah...
Idite  v  kazarmy.  Pomojtes'. Pospite,  esli smozhete. Poka,- i  kazhdomu  iz
nechayannyh sputnikov pozhal ruku.
     SHofer iz mashiny ne pokazyvalsya.
     - Zastesnyalsya,- usmehnulsya kapitan Ermolaev.- Zastenchivyj kakoj!
     Spustya  nedelyu, Kolyasha Hahalin  syskal  v oficerskom obshchezhitii kapitana
Ermolaeva,  skazal, chto  rana  u  nego sochitsya, poprosil  pomoch'  emu ujti v
gospital'. Kapitan poobeshchal pohlopotat' za  soldata,  skazav, chto i  sam pri
pervom udobnom sluchae uberetsya s etogo poganogo mesta, s etoj, pust' i ne po
svoej vole, po-chernomu razvoevavshejsya storony.
     Kapitan ne skazal soldatam, no oni skoro uznali, chto u nachal'nika shtaba
konvojnogo polka byla voennaya zhena, rebenok, i golovu on morochil uchitel'nice
naschet zhenit'by - vot Bog ego i nakazal: nel'zya vrat' i greshit' v ogne -  za
eto kara osobaya.
     Kapitan  Ermolaev  voshel li s  pros'boj v vysokie voennye organy-sfery,
samo  li   komandovanie  konvojnogo  polka,  nadsadivshis'  s  nestroevikami,
pogruzhayas'  na dno  ot ballasta,  peregruzivshego  etot, sovsem  ne plavuchij,
davno  podgnivshij korabl', nachalo razgruzku, ved'  polk  ukomplektovan, zhret
hleb   i   kartoshku,   no    rabotat',   znachit,    zanimat'sya    vyseleniem
zapadnoukrainskogo  naseleniya i konvoirovaniem ego  v  dalekie kraya  nekomu.
Hitrovany iz raznyh svorachivayushchihsya chastej  i  voennyh sluzhb, ne znaya,  kuda
devat'  uvechnyh voyak,  rassovyvali  ih po  tylovym chastyam  -  do  prikaza  o
demobilizacii.  Esli  v konvojnyh  rotah po tri vidyashchih  glaza  na dvoih, po
chetyre dejstvuyushchih ruki i zdorovyh nogi na troih i delo do pripadochnyh doshlo
-  okruzhaj  etoj groznoj siloj,  vygonyaj iz lesov  narod,  voyuj, pogruzhaj  v
eshelony.  Dohodyagi-to  k  tomu  zhe dolg svoj voinskij schitali  pered rodinoj
vypolnennym.  Vsyacheski  uklonyayutsya  ot  poganogo  dela,  ne  zhelayut  v  sebe
vozbudit'   pravednyj   gnev   protiv   samostijnogo   otreb'ya,  norovyat   k
pereselencam,  v  okrainnye  poselki smyt'sya,  p'yanstvuyut  tam, v  kontakt s
podozritel'nymi licami  vstupayut,  neredko  v  polovoj.  Iz-za Gapki  Kolyashu
Hahalina razochka dva uzh  volochili v kakoj-to otdel - na besedu. Namekayut, da
i sam on vskorosti dogadalsya: Gapka, prolaza, ostavlena dlya nadzora za svoej
hatkoj i hozyajstvom, ne isklyucheno, chto i svyaznoj yavlyaetsya u lesnyh brat'ev -
uzh  bol'no  shustrit  vokrug konvojnogo  polka, inogda i  pronikaet  v  nego.
Rezul'tat - dvinut voennuyu silu "na operaciyu", okruzhat selo, no v nem nikogo
netu - ni lyudej, ni skota, ni zhivota: kem-to preduprezhdennye  selyane uhodili
v lesa.
     Odnim slovom, v konvojnyj polk nagryanula predstavitel'naya medkomissiya i
dobrakovala   teh   voyak,   kotoryh,   boryas'   za   polozhitel'nyj   procent
vosstanovleniya, otsylali v stroj, chasto i v boevye ryady. Sbyli iz gospitalej
sem'desyat  procentov,-   otchityvayas'  za   svoi  gumannye,  pravednye  dela,
pohvalyalis' vposledstvii medicinskie voennye vorotily,- sbyli  s sochashchimisya,
kak u Kolyashi Hahalina,  ranami, neredko posle treh i  dazhe chetyreh  ranenij.
Bog trizhdy i chetyrezhdy poshchadil cheloveka, no peredovaya medicina, boryushchayasya za
procent, sil'nee, besposhchadnej, neumolimej Boga.
     Grishu iz Griceva otpravili-taki domoj, nemalo simulyantov, kak imenovali
v polku nestroevikov, priznali godnymi k konvojnoj, bezobidno-legkoj sluzhbe,
i  etih-to,  vojnoj   nadshiblennyh  voyak,  oberegaya  svoi  shkury,  zapravily
konvojnogo  polka stanut  brosat'  na  samye  opasnye  operacii.  Nedobitye,
kalechenye  nestroeviki  pogibnut  uzhe  posle  vojny,  v  kovel'skih i drugih
ukrainskih  lesah, ved'  do pyatidesyatyh godov  rastyanetsya zdeshnyaya,  ot  vseh
svoih, bratskih, i chuzhih,  ne bratskih, narodov skryvaemaya vojna. Sovsem  li
ona utihla - nikto i po sej den' skazat' ne mozhet.
     V rezul'tate  peremen v sud'be  Kolyasha Hahalin s ZHorkoj-moryakom  krepko
pokruzhilis' po Ukraine, poka  ne  popali v gorod L'vov. Kolyashu  uzhe zanosilo
voennym vetrom vo vremya nastupleniya vo L'vov,  i togda i nyne on emu kazalsya
holodno-plesnevelym,  mrachnym,  ravnodushnym  gorodom  -  ne  to  ot  vekovoj
ustalosti i nevoli, ne to ot vrytoj okameneloj nadmennosti. Sobrannyj s miru
po kameshku  i cherepichke, on byl  i mad'yarskim,  i  evrejskim, i  pol'skim, i
ukrainskim, eshche i cheshskim gorodom, sostavlennym iz mnogih staren'kih, zyabkih
gorodkov, nevest' otkuda i zachem  sbezhavshihsya vmeste, nevest' kakoj narod  i
kakuyu naciyu priyutivshij.
     Kolyasha s ZHorkoj-moryakom ugodili v mnogolyudnyj zagon, ohvachennyj zaborom
i  kolyuchej provolokoj  v tri ryada, s  vyshkami po uglam,  na kotoryh dezhurili
samye  nastoyashchie  ohranniki,  s  samym  nastoyashchim  oruzhiem, zagone bylo  tri
baraka, bez nar, s prorvannymi tolevymi kryshami, s poshatnuvshimsya v otdalenii
sortirom  bez  dverej,  vozle   kotorogo  vse  vremya  tomilas'   ochered',  s
medpunktom, iz kotorogo bylo ukradeno vse, chto mozhno ukrast'.
     V  medpunkte,  vygnav fel'dshericu,  na  dvuh  topchanah  spali  kakie-to
blatnye  pahany,  bezhavshie s  fronta,  iz  lagerej  li.  Benderovshchina, urki,
brodyagi, vor'e  -  vsyakaya  nechist',  sobrannaya  na vokzalah  i  v podvalah,-
ukraincy, polyaki, russkie, mad'yary, rumyny i eshche kakie-to nacii - takoe  vot
naselenie   sgrebli  v  zagon.  Malen'kaya  polup'yanaya  komissiya  iz  voennyh
predstavitelej netoroplivo  sortirovala  etot  sbrod: kogo obratno  v armiyu,
chashche v shtrafbat,  kogo  na raboty, kogo v  tyur'mu, kogo  v gospital', kogo v
bol'nicu,  kogo  v garnizon - dosluzhivat', reden'ko-reden'ko -  do domu,  do
haty snaryazhali vovse doshedshego cheloveka, chtob on pomiral v rodnom meste.
     U   Kolyashi   i  ZHorki-moryaka  otobrany  byli   tol'ko  napravleniya   "v
rasporyazhenie l'vovskoj komendatury", otkuda ih, ne govorya  lishnih slov  i ne
razbirayas',  kto  oni i otkuda, pod konvoem soprovodili v zagon, pod konvoem
zhe  vodili dva  raza v  den' v stolovuyu -  poest' goryachego. Nechego  skazat',
udruzhil im kapitan Ermolaev!
     Poka  ne  prostudilis', poka  ne podcepili  dizenteriyu  ili  eshche  kakuyu
zarazu,  poka vovse ne  obovshiveli,  reshili Kolyasha s ZHorkoj-moryakom pokinut'
zagon.
     Vse  bylo zadumano  i sdelano v  raschete na  hohlackuyu tupost' - vokrug
zagona doshchatyj zabor, uvenchannyj kolyuchkoj, i odni vorota,  sostoyashchie iz dvuh
stvorok, pri vhode i vyhode  stroya  s territorii zagona vorota raspahivalis'
nastezh'. Vozvrashchayas' iz  stolovoj v  konce nerovnogo, shatkogo  stroya, Kolyasha
vstal  za odnu stvorku dveri,  ZHorka-moryak za druguyu.  Puhlomordyj hlopec  s
vintovkoyu, propustiv stroj, vyglyanul za vorota i: "Nema nikogo?"  - voprosil
ili zakonchil  on i, vzyavshis' za skoby,  so skripom zakryl vorota,  da  eshche i
zakryuchil iznutri.
     ZHorka-moryak  poshel  vlevo,  Kolyasha Hahalin -  vpravo. Sdelav  nebol'shoj
krut, druz'ya soshlis' v mrachnom pereulke  i podalis' na stanciyu, gde, minovav
voennye  sostavy  i  kordony,  zabralis'  v glub'  dlinnoj  rzhavoj  turbiny,
pogruzhennoj na dvuh platformah, vezomoj iz Germanii v kachestve trofeya.
     I pokatili  soldat s moryakom vpered,  teper'  uzhe na vostok.  Dve pajki
hleba,  upryatannye  v  stolovoj,  flyaga  vody,  tam   zhe  nalitaya,  dali  im
vozmozhnost' proderzhat'sya  pochti sutki,  i ot容hali oni  izryadno ot postylogo
goroda L'vova. No neobhodimost' delat' hot' izredka raznogo roda otpravleniya
vyzhila beglecov iz turbiny na uzlovoj stancii.
     Na stancii toj s pochti revolyucionnym nazvaniem - Krasnaya - stoyal eshelon
s  moryakami Dunajskoj flotilii. Moryaki prodolzhali dovol'no burno prazdnovat'
Den'  Pobedy,  propivaya prihvachennoe  za  granicej  imushchestvo. Oni pobili  i
rasseyali stancionnuyu malomoshchnuyu komendaturu, ovladeli pristancionnym lar'kom
i vokzal'nym bufetom. Boevye moryaki uzhe davnen'ko stoyali  na  zapasnom puti,
tak kak prikazom iz  voennogo okruga eshelon podvergsya arestu, i  kakaya zhdala
ego uchast', nikto ne znal i ob dal'nejshej svoej sud'be ne zadumyvalsya.
     ZHorka-moryak bystro soshelsya s koreshami, popil, pobesedoval, dazhe splyasal
"yablochko". Iz vorohom svalennyh na putyah i na perrone zagranichnyh chemodanov,
uzlov  i  meshkov  vybral spodruchnyj  chemodanchik  s  zhestyanymi ugol'nikami  i
skazal,  chto  nado otsyudova narezat' skoree, tak  kak  iz  L'vova, skazyvali
zheleznodorozhniki, dvizhetsya komendantskij otryad, i tut budet boj -  moryaki-to
dvigayutsya na  vostok  s  oruzhiem. Beglecy-dohodyagi  udalilis'  ot  myatezhnogo
eshelona i stali zhdat' prohodyashchij poezd. Poezda po Krasnoj shli bez ostanovok,
lish'  sbavlyaya  hod,  etogo  bravomu  moryaku  Baltflota  i  soldatu, mnogazhdy
begavshemu  po frontu  to  za  vragom, to ot vraga, vpolne dostatochno,  chtoby
siganut' na podnozhku dvuhosnogo  vagona. Soldat Hahalin hrom vse zhe  i zavis
na podnozhke, no boevoj  tovarishch, kak emu i polozheno, ne ostavil naparnika  v
bede, za shkirku vtashchil negruznoe telo naparnika naverh. Obnaruzhilos' - vagon
gruzhen koksom  i na kokse gusto narodishku, edushchego vse bol'she iz zagranichnyh
zemel', zayavlyayut druzhno, chto iz plena  vozvrashchayutsya. Zamorennyj, napugannyj,
malorazgovorchivyj narod, na maroderov i dezertirov  malo  pohozh. Napugavshis'
ponachalu voennyh,  narod,  bol'shej  chast'yu babenki,  vstupili s  rebyatami  v
razgovory, rassprashivali, chto i  kak sejchas v Rossii, plakali, rasskazyvaya o
mytarstvah svoih  i mukah na chuzhbine.  Tak  vot, soyuzno, v pyl'nyh  koksovyh
yamkah,  bez pomeh  doehali  do  stancii  Volochisk  -  staraya  nasha  granica,
proverochnoe zdes' okazalos' chistilishche.
     -  Pr-r-rave-erochka!  -  razdalos'  snaruzhi,  iz  temnoty.-  Vyhodi  iz
vagonov! Vylaz' iz zatyrok. Vse odno najde-om!
     Stenaya, rugayas', drozha ot straha, raznoplemennyj lyud, ronyaya i  rassypaya
barahlo, vylazil iz eshelona. Kto  ne otvyk  eshche ot  nemeckoj discipliny, tot
polozhil  manatki  k  nogam, kto vzros pri sovetah i  ne  zabyl eshche pro  eto,
sypanul  vrassypnuyu,  podlezaya  pod  vagony,  ustremlyalsya  vdal',  na  volyu.
Zasvisteli,  zabegali  voennye,  gde-to  u vyhodnyh  strelok  harknula ognem
vintovka.  Odni  voennye  tryasli  remki  i  proveryali  dokumenty u teh,  kto
dobrovol'no   podverg   sebya   osmotru,   drugie  voennye,   bol'shej  chast'yu
nestroeviki,  obsharivali vagony.  Natknuvshis' na beglecov, uyutno razlegshihsya
na kokse, serzhant, soprovozhdaemyj dvumya avtomatchikami,  pointeresovalsya, kto
takie?
     - Ne vidish', chto li?
     SHevelya  gubami,  serzhant  chital gospital'nye dokumenty, spravki, listal
krasnoarmejskie  knizhki.   Natknuvshis'  na  slova:  "Posledstviya   kontuzii,
vyrazhayushchiesya v pristupah epilepsii, osteomielit",- i dumaya,  chto  pisano pro
kakuyu-to zarazu, serzhant opaslivo nachal ozirat'sya, iskat' puti otstupleniya.
     - |to che takoe?!
     - Pripadochnye my.
     - N-no! -  i serzhant zakrichal  s  oblegcheniem, vysunuvshis' iz vagona: -
Tovarishch lejtenant! Tut  gospital'niki, pripadochnye, epilepsiya napisano.  Dak
che, zabirat'?
     - Tol'ko pripadochnyh nam i ne hvatalo!
     Dalee oni ehali medlenno, svobodno, otdyhayuchi.  V trofejnom chemodanchike
okazalsya  rovnehon'ko slozhennyj kusok  shelka v milyh sinen'kih nezabudochkah.
ZHorka-moryak sbyl  ego  grabitelyam-perekupshchikam na  kakoj-to stancii  za pyat'
tysyach rublej. Kupili hleba, sala, varenyh  kartoh,  chereshnyu i celuyu aptechnuyu
butyl' slaben'kogo slivovogo vina, zamenyavshego beglecam vodu i chaj. Oni dazhe
umylis' slivovym vinom. Deneg ostavalos' eshche mnogo, bolee treh tysyach. Druz'ya
chuvstvovali sebya panami i po-panski ustroilis' v kabine traktora, na eshelon,
gruzhennyj isklyuchitel'no dorozhnoj  i sel'skohozyajstvennoj tehnikoj,- ohrannik
pustil  na  platformu-to -  pomogali  gospital'nye bumagi,  v  kotoryh slovo
"epilepsiya", da i krivaya noga Kolyashi dejstvovali  na proveryayushchih neotrazimo.
Ohrannik s platformy dazhe i vinom ne pol'stilsya, skazav, chto  etakuyu korov'yu
mochu  ne  potreblyaet.  V  kakoj-to  kabine  u  nego byl  zataen  celyj  yashchik
zagranichnoj samogonki  pod nazvaniem "viski", i,  nesmotrya, chto kreposti ona
oglushitel'noj, soldat pil  ee kruzhkoj, zaedal konservoj  i fruktami.  Rebyata
dlya  prilichiya podderzhali kompaniyu,  no ZHorka-moryak pobryakal sebya  kulakom po
golove - ne vyderzhivaet, mol, kontuzhenaya golova etakogo izyskannogo napitka.
     ZHora zval Kolyashu ehat' v Gor'kovskuyu oblast', v bol'shoe selo  na Volge,
gde  est' emtees, malen'kaya pimokatnaya fabrika, pristan', dva kolhoza -  bez
raboty ne ostanutsya.
     -  Net, ZHora,-  so  stesnennym serdcem  vydohnul  Kolyasha,- sam  sebe  ya
sdelalsya  v tyagost', ne hochu  bol'she nikogo zagruzhat'  soboj.  Ty v sluchae v
pripadok  grohnesh'sya, mne  s krivoj nogoj byt' v bezzakonii. YA  gde-nibud' v
peresylke, v nestroevoj li chasti zalyagu, i nichem uzh menya ottudova ne podnyat'
budet do demobilizacii. YA ustal, ZHora. Ot vojny ustal. Ot voennyh mord. Rana
moya zagryaznilas', sochitsya, kost', vidat', gniet.
     Rejd  po Ukraine podhodil  k koncu  - pechal'nyj razgovor  zavershal ego.
Priblizhalas' stanciya Vinnica. Kolyasha reshil sdat'sya vlastyam.
     - Skazhi, Kolyasha, eto ty dobilsya, chtob kapitan nas vyturil?
     - YA, ZHora,  ya. Ne hotel poganit'sya sam, ne hotel, chtob i ty ispoganilsya
v toj chervivoj pomojke.
     -  Da-a, uzh iz pomoek pomojka. YA sperva nedoumeval: vorotyatsya iz konvoya
hrabrye  voyaki,  v  stolovuyu  ne  hodyat,  derzhatsya  shajkami  i  vse  chego-to
shushukayutsya, pryachut, shmygayut po bazaru. Potom usek...
     -  Oni,  ZHora,  uzhe znayut,  s  kakim  oficerom  nado  idti  v  pohod  i
pozhivit'sya. A  baby! Baby - stervy! V chuzhoe tryap'e vyryadilis',  chuzhoe zoloto
ponaceplyali. |t-to skol'ko zhe oni lihoimstva i zarazy v Rossiyu ponavezut?
     Podrazdeleniya voennyh  molodcov, vooruzhennyh do  zubov,  pustiv vperedi
broneviki,  gde  i  do  tankov  delo  dohodilo, oceplyali  desyatok  dereven',
"zarazhennyh"  benderovshchinoj,  v  nochi  sgonyali  naselenie  v  prigotovlennye
eshelony,  da tak skorospeshno, chto selyane  zachastuyu i vzyat' s soboyu nichego ne
uspevali. Esli pri etom voznikala strel'ba - sela poprostu podzhigali so vseh
koncov i s dikim revom, kak skot, sgonyali detej, zhenshchin, starikov, inogda  i
muzhikov  na  dorogi, tam  ih  pogruzhali  v mashiny,  na podvody  i  svozili k
stancii, chashe - k maloprimetnomu polustanku. Pogruziv v vagony, pervoe vremya
vezli lyudej bezo vsyakih ostanovok, pri etom istinnye benderovcy otsizhivalis'
v lesah, ih vozhdi i  predvoditeli - v evropejskih, dazhe v zamorskih gorodah.
Vo vse vremena, vezde i vsyudu, ot vozbuzhdeniya i bunta bol'she vseh stradali i
ponyne stradayut ni v chem ne povinnye lyudi, v pervuyu golovu krest'yane.
     -  Ty znaesh',  ZHora,  nasmotrevshis' na etih paskudnikov, ya poblagodaril
sud'bu za to, chto ona ne pozvolila mne dojti do Germanii. Predstavlyaesh', kak
tam torzhestvuet sejchas  pravednyj gnev? YA takoj  zhe, kak vse, pil  by  vino,
poproboval by nemku, chego i sper, chego i otobral by.
     - Oh, Kolyasha!  CHtoby  ispoganit'sya, kak  ty  videl,  necha  i za  kordon
hodit',- i posle dolgogo molchaniya eshche proiznes ZHora: - Propadesh' ty, odnako.
Zachem odnomu cheloveku stol'ko uma, talantu, dobrogo serdca, da eshche i sovesti
v dovesok?..
     - Polovinu  uma  i pamyati  mne, ZHora, otshiblo eshche  na  Dnepre,  tak chto
ostalos' v akkurat. Krome togo, mne ot  detdoma dostalos' horoshee nasledstvo
- umenie pridurivat'sya, i ty pridur' moyu za um prinyal.
     Na  stancii  Vinnica moryak ZHora  vse  poryvalsya  otdat' Kolyashe den'gi -
domoj, mol,  edu, zachem oni mne. Vzyav tri  sotni - na pervyj sluchaj,  Kolyasha
obnyal druga i, chuvstvuya, kak u togo zapriplyasyvali guby, nachal kosobochit'sya,
korezhit'sya ZHorka-moryak, pohlopal po ego ishudaloj ot pristupov spine.
     - Nu-nu, bez duri u menya! Pit' perestanesh' - pripadki projdut. Zavedesh'
babu, kuchu detej natvorish' eshche...
     - Dak ne davaj zhizneshke sebya v ugol zagnat'.
     - Ne dam, ne dam!
     Glazom  opytnogo skital'ca  Kolyasha opredelil,  gde reka,  poshel  k nej,
perebrel na zelenyj uyutnyj ostrov sredi goroda Vinnicy - na reke Bug bylo ne
perechest'   ih,  razvel  koster,   vymylsya   v  rechke  s   mylom,   postiral
bel'e-amuniciyu.
     Vecherom k kostru iz t'my mirozdaniya vybrela  lyubopytnaya  utka, da takaya
zhirnaya,  chto tender  u  nee volochilsya  po trave.  Ona skazala: "Kryak-kryak",-
deskat', sozrela ya, gotov li vot ty, soldatik, popol'zovat'sya mnoj?.. Kolyasha
pojmal utku, svernul  ej pokornuyu sheyu, oshchipal i zazharil pticu v uglyah,  da i
s容l tut zhe polovinu. Na  drugoj  den',  dozhdavshis', kogda podsohnet odezhda,
poskreb trofejnym  lezviem, vstavlennym  v rasshcheplennyj suchok, usy,  borodu,
prishil podvorotnichok k  gimnasterke, medali nadrail, podvintil orden Krasnoj
Zvezdy i netoroplivo otpravilsya iskat' komendaturu.
     Kolyasha topal po uyutnym, pochti ne tronutym vojnoyu ulicam goroda Vinnicy,
gde  sovsem nedavno  byval Gitler,  hotel  uvidet'  chto-libo, ostavsheesya  ot
fyurera,  no ni odnoj  primety, dazhe voni ego nigde  ne oshchushchalos'  -  takova,
vidat',  sud'ba  vseh  prishel'cev  -  zemlya  sama,  vrode  by,  s  potaennoj
stydlivost'yu ottorgaet i stiraet ih sledy.
     V komendature bylo tak lyudno, dymno i shumno, chto Kolyasha ponachalu nichego
ne mog  razobrat': gde  vlast', gde  posetiteli i,  chtoby  kak-to vzhit'sya  v
obstanovku, oglyadet'sya i  sorientirovat'sya, sel  v ugol na pribituyu k  stene
skamejku.
     Na otkidnoj bar'er, sdelannyj napodobie sel'magov ili pochty, navalilas'
voennaya publika. U kazhdogo voennogo gorst' dokumentov, u kazhdogo  neotlozhnoe
delo, neobhodimye  pros'by i vsyakaya dokuka. Lejtenant s ordenskimi kolodkami
i  s   plankami   o  raneniyah,  potnyj,  vz容roshennyj  i  vyvetrennyj,   chto
proshlogodnyaya elovaya shishka, chto-to u kogo-to bral, smotrel,  chital, peredaval
dokumenty starshemu serzhantu, zanosivshemu  kakie-to  dannye v zhurnal, no chashche
vozvrashchal bumagi, otstranenno brosal: "ZHdite!", na minutu prislonyalsya spinoj
k  davno ne  toplennoj  gollandke  s sorvannoj  dvercej,  prizyval  izdaleka
bezrazlichno i monotonno: "Ne toropites'. Uspeete na tot svet.  V ochered',  v
ochered'!.."
     CHuvstvovalas'  napryazhennost', dazhe vnutrennyaya perekalennost' i strashnaya
zorkost' etogo cheloveka. Vot  lejtenant zacepil vzglyadom v  tolpe  mordatogo
serzhanta v komsostavskom obmundirovanii,  s uzkoj portupeej cherez  plecho,  s
medal'yu "Za boevye zaslugi" i znachkom kakogo-to goda erkaka. Sminaya publiku,
budto ispol'zovannye  sortirnye bumazhki, serzhant ustremlyalsya  k bar'eru, per
na vlasti. Lejtenant otbrosil  sebya ot gollandki, prinyalsya smotret', chitat',
proveryat'  bumagi,  otdavat'  ih  na   registraciyu  ili  vozvrashchat',  ronyaya:
"Podozhdite.  Minutku  terpeniya".  Na  serzhanta,  osedlavshego  bar'er,  pochti
perelezshego cherez pregradu, lejtenant ne obrashchal nikakogo  vnimaniya. Vybiraya
iz  protyanutyh ruk, budto  na mitinge solidarnosti ili  protesta, listovki i
prosheniya,  on kak  by  nenarokom obhodil  kulak  serzhanta, slovno bryukvennuyu
sadovku v ogorode, k ede ne prigodnuyu,- s nee tol'ko semya, da i to ne skoro.
     -  Tovarishch lejtenant! Tovarishch lejtenant! -  uzhe v  samyj nos lejtenantu
tykalsya kulak s zazhatymi v nem bumagami.
     -  Ty  kuda presh', morda?!  - otstranyaya  kulak,  stalkivaya  serzhanta  s
bar'era, ryavknul lejtenant.- Tebe zdes' bazar?! Baraholka?!
     Serzhant  osel,  stushevalsya, vpal  v  rasteryannost'. Publika, usmehayas',
smotrela na nego  -  chto,  vykushal?! Tut,  brat,  vlast',  voennyj  poryadok!
Molchalivoj  solidarnost'yu,  neglasnym  soyuzom  s  vlast'yu i  otchuzhdeniem  ot
povergnutogo prositelya kazhdyj klient nadeyalsya na snishozhdenie k sebe.
     No serzhant byl ne iz takovskih, bystro prishel v sebya posle sokrusheniya i
zastuchal kulakom po  medali tak, chto ona zatrepyhalas' i zhalobno zazvyakala o
pryazhku na portupee.
     - Ne imeesh' prava orat'! YA krov' prolival!..
     - A ya che? Sopli?
     - Hto tya znaet, von ryashku-to ot容l!..
     Lejtenant s usmeshkoj glyanul na nego i, divyas' yavnoj  gluposti cheloveka,
chut'  podzadral  rylo, povertel golovoj sleva  napravo,  sravnite,  deskat',
dorogie    tovarishchi!    Publika    eshche   bol'she   osmelela,    eshche   plotnee
solidarizirovalas' s  vlast'yu, nachala ottesnyat'  serzhanta  ot  bar'era, stav
stenoj  mezhdu  vlast'yu  i strazhdushchim,  otstavshim ot eshelonov, zaderzhannym na
vokzalah  i  ulicah  bez  uvol'nitel'nyh,  kto  i bez  dokumentov,  nesomym,
kachaemym  poslevoennym  bespokojstvom,  beskrajnim  morem  naroda.  I Kolyashu
Hahalina  vot dernul chert vysadit'sya  na zemlyu s mnogolyudnogo korablya. Ehat'
by  vmeste  s  ZHorkoj-moryakom  do domu. Uhnet  ego etot  gorlopan-dezhurnyj v
kakuyu-nibud'  yamu  vrode  l'vovskoj   peresylki  ili  rovenskogo  konvojnogo
polka...
     - Ty vidish', v uglu soldat sidit?
     Kolyasha ne  srazu  urazumel, chto rech' idet  o  nem. Uyasniv, nakonec, chto
slova lejtenanta napravleny v ego adres, vskochil, dal vypravku, na kakuyu byl
eshche sposoben. Medali na grudi zvyaknuli i razom zamerli.
     - Orel!  - voshitilsya  lejtenant. Kolyasha el  ego  glazami.- CHas  sidit,
drugoj  sidit!  I  ni  mur-mur.  A pochemu  sidit?  Da potomu, chto frontovik,
stradalec, okopnik dopodlinnyj! Von u  nego noga  krivaya - vsyu krasotu parnyu
isportila,  zdorov'e  usugubila...  A  on  sidit,  cheredu  zhdet.  Daj  mesto
frontoviku!..
     I ne  tol'ko serzhant,  no  i  vse voyaki dvumya stajkami  razletelis'  na
storony.  Kolyasha  priblizilsya  k  bar'eru, dostavaya  iz  nagrudnogo  karmana
dokumenty.
     - Ladno. Potom!  - milostivo  priderzhal ego ruku v karmanchike lejtenant
i, ne sprashivaya, kurit Kolyasha ili net, vyshchelknul  iz pachki papirosu.- Otstal
ot eshelona? - kak o samo soboyu razumeyushchemsya, molvil lejtenant.
     Kolyasha  zasunul pal'cem papirosu  obratno,  pokazyvaya na grud'  - ne do
kureniya, mol.
     - Otstal.
     - Kuda ehal?
     - V Nikopol',-  mgnovenno  sovral  Kolyasha, zaranee pridumav, neizvestno
pochemu i otchego prishedshee emu v golovu nazvanie goroda, o  kotorom nichego on
nikogda ne slyshal, nikogda v nem ne byval.
     - V Nikopol'?! - nazidayushche  podnyal  palec dezhurnyj.- Nikel' kopat'.  Na
tyazheluyu rabotu, posle ranenij... A vot sidit, zhdet. A ty, morda! - po  novoj
nachal vskipat' dezhurnyj,  otyskivaya  glazami serzhanta. No  tot shoronilsya  v
massah.- YA tya  vse  odno najdu! Iz-pod zemli vykopayu!.. YA uznayu, gde ty vzyal
medal',  sapogi i po  kakomu  pravu nosish'  komsostavskuyu amuniciyu,- tut  on
pozvonil  v  shkol'nyj  zvonok  i,  kogda  voshel postovoj s avtomatom,  budto
sgrebaya peshki s  doski,  prikazal:  -  A nu, vsyu etu shusheru  na gubu! A togo
mordovorota...  Gde  on?  Ego v  podval! A ty,  soldat,  kak tebya  zvat'-to?
Nikolaj.  Horoshee  imya!  A  ya vot  Nikolaich  budu. Da-a, Viktor  Nikolaevich.
Pobeditel', znachit. Da vot ustal pobeditel'-to...
     Lejtenant zavel Kolyashu v stolovku komendatury, gde  im  bylo  vydano po
tarelke supu s raskisshej uzhe  vermishel'yu, otdayushchej zhest'yu, i  pshennaya kasha s
maslom. Pobrodiv v supe lozhkoj  i ne pritronuvshis' k kashe, lejtenant zalpom,
kak  vodku, vypil kompot i,  vybiraya  lozhkoj iz stakana frukty, skazal, mol,
koli eshche ohota kashi, mozhno ego porciyu est' ili poprosit' dobavki.
     - Ty mne poglyanulsya. Esli hochesh', to  mozhno do demobilizacii ostat'sya u
nas. Sluzhba, pravda, sobach'ya. Gryaz', krov', nervy navyvert, no demobilizaciya
vot-vot... Slovom, podumaj. Perespish' v nashej obshchezhitke - odin nash paren' na
tri  dnya  domoj otpushchen.  Pohorony.  Pogulyat',  pobrodit'  zahochesh'  - skazhi
chasovomu,  ya velel. Tancploshchadka  blizko, hotya  kakoj  iz tebya  tancor? Da i
triperu inogo. Naostavlyali trofeev okkupanty. Godov dvadcat'  vychishchat' chuzhuyu
zarazu, a u nas i svoej... Nu, otsypajsya. Zaviduyu! YA na fronte vzvodnym byl,
zatem rotnym. Zavidoval soldatam: leg, svernulsya, vstal, vstryahnulsya...
     V obshchezhitii Kolyashe pokazali  na  kojku vozle  okna,  chisto i  akkuratno
zapravlennuyu. V tryaskoj, beskonechnoj  doroge da i na ostrove Kolyasha vdostal'
vyspalsya,  i  spat' emu  ne  hotelos'.  Na  tumbochke  lezhala  tolstaya  kniga
"Kobzar'".  Kolyasha  otpravilsya   v  blizhajshij  skverik,   otyskal   mestechko
potenistej, leg na travu, otkryl stranicu:
     Reve taj stogne Dnipr shirokyj,
     Serdityj viter zavyva...

     Ah ty, Dnepr, Dnepr! Tysyacheverstnaya reka i vechnaya teper' pamyat'  i bol'
lyudskaya.  Oh,  i  shirok zhe Dnepr!  Osobenno noch'yu.  Osennej  noch'yu.  Temnoj,
holodnoj,  kogda  okazhesh'sya  v  vode sredi  lyudskogo,  kipyashchego  mesiva, pod
prodyryavlennym  fonaryami  nebom, ves' bezzashchitnyj,  ves'  smerti otkrytyj, i
reka sovsem holodnaya i bez beregov...
     Reve taj stogne Dnipr shirokyj...
     On i stonal, i revel tysyachami rtov.
     Vnimanie  Kolyashi  privlekli  dve  devchushki  v  plat'icah goroshkom  i  s
makovymi lepestkami-krylyshkami na plechikah vmesto rukavov. Obe krugloglazye,
toshchen'kie, s oblezloj ot  solnca kozhej, oni igrali  v pyatnashki, begaya vokrug
skam'i, ustavshi,  plyuhalis' na skamejku, gde lezhali dva paketika  s vishnyami,
ceremonno odergivaya plat'ishki na kolenyah, plevalis' kostochkami - kto dal'she,
celyas' ugodit'  v zaplatu povrezhdennogo  vzryvom  ili  gusenicej klena, i  o
chem-to vse vremya peresheptyvalis', On nablyudal, kak oni dostavali  iz kul'kov
za sterzhen'ki yagodu, kak gubami sryvali ee, katali vo rtu, i guby na ispityh
licah  devochek stanovilis' vse bolee alymi ot soka,  huden'kie  ih mordashki,
kazalos', tozhe zarozoveli.
     Po  trave  zashurshali sandalii i  utihli podle  nego. Kolyasha  ne  slyshal
detskih  shagov, ne videl devchushek  s  protyanutymi  k nemu kul'kami. On chital
"Kobzarya" i nikak ne mog ujti dal'she pervoj strochki: "Reve taj stogne..."
     - Dyaden'ku! A, dyaden'ku!
     Vot Kolyasha uzhe i dyaden'koj stal! Sam ne zametil kogda.
     - CHto,  moi horoshie? Moi slavnye, chto? - Kolyasha  izo vseh sil derzhalsya,
chtob ne zaplakat' ot umileniya - dyaden'koj nazvali!
     -  Pokushajte vishen!  -  protyanuty  dva  paketika, sdelannye iz  staryh,
ispisannyh tetradnyh listov,  dve pary glaz polny chistogo k nemu  vnimaniya i
glubokogo,  eshche  ne  osoznannogo  golubinymi  detskim  dushami  stradaniya, na
kotoroe zhenshchina, vidat', sposobna byvaet srazu  posle rozhdeniya, mozhet,  dazhe
do zachatiya, eshche rastvorennaya v prostranstve mirozdaniya.
     Neuzheli eti kroshki uzhe hodyat v shkolu? Net, eshche ne hodyat. Listiki skorej
vsego vyrvany iz tetradej starshih  brat'ev... a oni... tozhe tam,  na Dnepre,
noch'yu...
     - Vishen? - Kolyasha pripodnyalsya,  sel na travu i, zapustiv shchepotku v odin
paketik, za stebelek vynul perespeluyu, pochti chernuyu, smorshchennuyu vishenku.
     - I u menya! I u menya! - zaperebirala neterpelivo nogami vtoraya devochka.
     Kolyasha  i  iz vtorogo  paketika  vynul vishenku,  so  smakom  prishchelknul
gubami,   zazhmuril  glaza   i  dolgo  ih  ne   otkryval,  pokazyvaya,   kakie
zamechatel'nye, kakie  sladkie  u devochek  vishni. Devochki ponimali,  chto dyadya
malen'ko podygryvaet, veselit ih, zahlopali ladoshkami po kolenkam.
     -  Vy -  sestrichki,- uverenno  skazal Kolyasha,- i odnu  zovut  Anyutoj, a
vtoruyu?
     -  Galyu! -  podhvatila Anyuta  i nahmurilas' nastorozhenno: kak eto  dyadya
uznal ee imya?  - A-a! - obradovalas' Anyuta,-  my graly blizen'ko, vy pochuly!
Vy - razvedchik?
     - Byl i razvedchikom, divchiny moi slavnye! Sprosite, kem ya ne byl.
     - A u nas tatu nimcy... ubivaly lyudyn duzhe...
     - Davajte luchshe vishni doedat', divchinki.
     - Davajte,  davajte!  My shche prynesemo!  U nas  bogato vishen, vot  hliba
nemae. Mamo stirae  bojcam, vony trohi kashi dayut' ta supu, cukru raz davaly,
bilyj-bilyj cukor!
     CHto   by   podarit'  devchushkam?  Nichego  u  soldata-brodyagi   netu:  ni
bezdelushki, ni saharku,  nu  nichego-nichego.  On prityanul  devchushek  k sebe i
poocheredno  poceloval ih v  kislen'kie ot vishnevogo soka  shcheki - i oni, deti
neschastnogo  vremeni,  pochuyali,  chto  li,   ego  neprikayannost',   obhvatili
huden'kimi  rukami za sheyu, prizhali izo  vseh sil k sebe i razom zasheptali na
uhi soldatu, budto molitvu, zagovor li, so vzroslym, strastnym chuvstvom:
     - Ne nado grustit', dyaden'ku! Ne nado. Vijna-to skinchilas'...
     Milye devochki iz dalekoj  Vinnicy!  Pochemu-to hochetsya  verit', i Kolyasha
verit do sih por, chto sud'ba u  nih  byla takoj zhe svetloj  i dobroj, kakimi
sami  oni  byli  v  golodnom  poslevoennom detstve.  V  odnom  paketike  eshche
ostavalis'  vishni,  Kolyasha  davil  ih  vo rtu, obsasyval  kostochki,  berezhno
nazhimaya  yazykom na  kazhduyu  yagodku,  chtob  nadol'she hvatilo  emu vishen, chtob
prodlilos' v ego serdce to oshchushchenie rodstva so vsemi  zhivymi lyud'mi, kotorym
odarili ego malen'kie devochki.
     Za obmelevshim,  zavalennym voennoj i nevoennoj  ruhlyad'yu prudom,  sredi
kotorogo upryamo zhelteli kuvshinki i  nad kotorym  velichavo  i nezhno klonilis'
plakuchie ivy, udarila muzyka - duhovoj orkestr. Srazu szhalos' chto-to vnutri,
tomitel'no  zasosalo serdce  Kolyashi.  Ne umeyushchij  tancevat' dazhe  gopaka, on
poshel na golos val'sa, nazvanie kotorogo znal eshche  po detdomovskoj plastinke
- "Val's cvetov". No vsegda melodiya val'sa byla dlya nego neozhidannoj, vsegda
slezlivo  razmyagchala   serdce.  Tancy  proishodili  v  zagorodke,  akkuratno
izlazhennoj  nemeckimi  saperami  iz  tonkoj, no krepkoj kletchatoj provoloki.
Vzyavshis' za  provoloku, parnishki, invalidy iz gospitalej - i Kolyasha vmeste s
nimi  - glyadeli  ne otryvayas', kak kruzhatsya pary v  provolochnom  kvadrate, v
uglah porosshem travoyu, v seredine zhe vybitom do steklyanistoj tverdi.
     S  muzhskoj storony  tancevali vse  bol'she voennye, i  vse bol'she  hlyshchi
kakie-to, uzkopogonniki, no mestami i nestroevik kosobochilsya, pytayas' skryt'
hromotu, staratel'no povorachivayas' k partnershe toj storonoj lica, kotoraya ne
izodrana, ne  sozhzhena, ne  dergaetsya  ot  kontuzii. Svetitsya,  celitsya  glaz
geroya, namekayushchij na tajnost', vlekushchij kuda-to vzor vvecheru razgoraetsya vse
shibchee i alchnej.
     V komendature Kolyashu, okazyvaetsya,  zhdali.  Eshche  dnem,  kogda  dezhurnyj
lejtenant busheval za bar'erom, ot patrulej postupilo neskol'ko soobshchenij: "S
prohodyashchego eshelona orly  vzyali samogonku u bazarnoj tetki, no den'gi otdat'
zabyli".  S  drugogo   prohodyashchego  eshelona  kakie-to  odichavshie  bojcy  ili
shtrafniki-gromily pytalis'  podlomit'  larek i sklad v  restorane.  "Nebos',
orly  Dunajskoj  flotilii  prodolzhayut svoj  osvoboditel'nyj  pohod".  |shelon
zaderzhan, "predstaviteli"  ego zaperty pod  zamok.  "Na  bazare  pri  oblave
uchinen  pogrom,  byla   strel'ba,  udalos'  vzyat'  neskol'ko  benderovcev  i
podozritel'nyh lic  bez dokumentov". No vse  eto dela tekushchie i tekuchie, vse
eto poddaetsya kontrolyu, vse usmireno i utisheno.  A vot kak byt' so starshinoj
Prokid'ko?  On, kak priehal, ni odnogo eshche dnya trezvyj ne  byl,  izrubil vse
domashnee imushchestvo, chut'  ne zasek toporom zhenu svoyu, grozitsya podzhech'  dom,
istrebit' slobodu Tyushki,  ispepelit' vsyu  Vinnicu.  Poka zhe, primerivayas'  k
grazhdanskoj zhizni, on dal v glaz uchastkovomu milicioneru.
     Lejtenant  vse eto vyslushal  s pokornym terpeniem, privychno  prizhimayas'
spinoj  k netoplenoj gollandke.  Kogda patruli  vygruzili novosti,  poslushal
eshche, kak  na  vysshem nerve zvuchit vozle  komendatury samogonshchica:  "Hvashisty
grabily! Bendera grabila! CHervonoarmijcy, bujegomat',  tezh  grablyut'!.."  Ne
doslushav do  konca vystuplenie samogonshchicy,  lejtenant prikazal prognat'  ee
iz-pod sten komendatury. Esli  tetka torguet zapreshchennym  tovarom,  to pust'
hajlo  svoe vo  vsyu  moshch'  ne razevaet,  pust'  bdit  - sejchas  edet do domu
samyj-samyj bednyj i  opytnyj voin -  pyatidesyatiletnego vozrasta, nestroevik
tuchej pret na  vosstanovitel'nye raboty - u etogo naroda na tele odni shramy,
oskolki da  puli, no za dushoj nichego ne voditsya, on chego sopret, to i s容st,
kogo sgrebet, togo i deret.  Esli eta  tetka popadetsya eshche raz i budet orat'
na ves' gorod antisovetskie  lozungi - on ej  takuyu bumagu narisuet, chto ona
do samoj Sibiri ee chitat' budet...
     - CHto  kasaetsya  grabitelej s  eshelona i  zhertv bazarnoj oblavy,-  vseh
peredat' voennoj prokurature - i vzyatki s nas gladki. Oni - sanitary strany,
vot pust' i sanitaryat.
     Prostye,  delovye i tochnye resheniya,  kak u Kutuzova v srazhen'e. Slozhnee
obstoyalo delo  so  starshinoj Prokid'ko. Lejtenant znal  o nem mnogoe,  no ne
vse. Iezuitskimi metodami Prokid'ko dobyl priznanie u svoej zheny, chto ona ne
soblyula vernosti vo vremya voennyh let, pri okkupacii. Serdce voina-gvardejca
vskipelo, gnev ego  besposhchaden i, konechno zhe, praveden. Lejtenant dumal, chto
starshina snyalsya s  voennogo ucheta  i ni  s kakogo uzhe  boku  komendature  ne
podlezhit, tak  pust'  sebe  bushuet, podzhigaet  etu  sranuyu Vinnicu  so  vseh
storon.  Za odin  podbityj glaz miliciya emu, mezhdu prochim,  podshibet oba, da
eshche nechayanno tri rebra  polomaet. No, vpav v neistovstvo, starshina Prokid'ko
sovershenno perestal oshchushchat' real'nost'  zhizni, ne schitalsya s zakonami morali
i  voennoj discipliny  -  nigde, ni  na kakie uchety on  ne  vstaval, nikakih
vlastej  ne  priznaval.  Bujstvuet!  "Za Sobirom sonce vshodyt'..." -  poet,
vidat', uzhe yavstvenno vidya etu samuyu Sibir'. V komendaturu yavilas' delegaciya
iz  slobody  Tyushki, prosila  ogradit' pokoj i zhizn'  gromodyan ot  sovershenno
raspoyasavshegosya starshiny Prokid'ko. Sluzhivogo narodu v komendature nikogo ne
okazalos'.  Kolyashe  vydali  zaryazhennyj   avtomat  i  prosili  vozdejstvovat'
bratskim avtoritetom na starshinu Prokid'ko ili uzh arestovat' ego i dostavit'
v komendaturu.
     Pehotnyj starshina Prokid'ko, poniknuv  golovoj, sidel spinoj k dveri na
davno ne mazannom polu, sredi razgromlennoj i porublennoj ruhlyadi. Pered nim
stoyal glinyanyj zhban, myataya alyuminievaya kruzhka da  zheleznyj  taz, napolnennyj
vishnyami, slivami,  nadkushennymi yablokami, vyplyunutymi kostochkami.  Po pravuyu
ruku  gvardejca  pokoilas' tupaya sekira, spadyvayushchaya s  neumelo nasazhdennogo
toporishcha. Kolyasha otodvinul sekiru  nogoj i oboshel Prokid'ko.  V seroj, dikoj
shchetine, obrosshij bol'she po licu, chem po golove, tozhe uzhe zaindeveloj s shei i
viskov, s chugunno iz-pod glaza k nosu i k uhu rastekayushchimsya sinyakom, s tremya
ryadami  razveshannyh  ordenov i  medalej,  sredi  kotoryh  zolotocvetom gorel
gvardejskij  znachok,   Prokid'ko  sidya  spal  i   do  aktivnyh  dejstvij  po
unichtozheniyu rodnyh  Tyushkov i goroda Vinnicy emu  bylo gorazdo dal'she, chem do
bol'nicy.
     Bityj, chutkij frontovik  pochuvstvoval  pered soboj cheloveka, s ogromnym
usiliem  otkryl  odin  glaz,   poproboval   razomknut'  vtoroj,  popytka  ne
uvenchalas' uspehom.
     - Nalyvaj, hlopche! - hriplo proiznes Prokid'ko.
     Kolyasha nalil, vybral neskol'ko  grushek iz fruktovoj  meshaniny v tazu i,
ponyuhav kruzhku, zazhmurivshis', vypil.
     -  Meni  tezh nalij.- Kolyasha ustavilsya  na starshinu.-  Ni  pohmelyvshis',
vmeret' mozhu,- poyasnil Prokid'ko.
     Derzhat'  kruzhku  Prokid'ko  mog  uzhe  tol'ko  dvumya  rukami  i,  stukaya
posudinoj o zuby, so stonom vysosal zhidkost', posle chego syro kashlyal, boltaya
golovoj iz storony v storonu.
     - Tyutyun konchivsya. Zakuryt' daj! I ahtomat u kut postav'. Ty sho, voyuvat'
pryjshov? Znajshov vraga! - pytayas' usmehnut'sya, starshina pokrivilsya rtom.- De
voyuvav?
     Kolyasha  skazal  gde. Starshina dolgo  molchal, zatyagivayas'  ot cigarki  i
shchuryas'.
     - Dvadcat' chetvertyj? A ya dvadcatogo roku, u kadrovoj nachav, na granyce
- yaki moi roky tezh? Sedet' nachav u  sorok pershemu roci. YAk tovarishchu Kirponos
nas  kynuv,  a sam zastrelyvsya, my z chervonoarmijciv u pobirushek,  u shakaliv
prevratilys'...- Po shchetine Prokid'ko katilis' i padali v taz krupnye slezy.-
Nalyj! - vstryahnulsya starshina,  utiraya ladon'yu lico i pokazyvaya na zhban,- shche
trohi...
     Gost' nalil, i voyaki sdelali po bratskomu glotku.
     - O-oh, shcho my perezhyly, hlopec'! SHCHo my pere-zhyly!..- korotkoe  rydanie,
pohozhee  na kashel', sotryaslo obvyaloe  telo starshiny  Prokid'ko: Ne  v  silah
dal'she govorit', on tykal v glaza kulakom,  izmazannym sokom vishni.-  A vony
tut! Vony tut...
     -  Andrij Apanasych, ya shozhu za  zhenoyu? -  Kolyasha nachal  robkuyu razvedku
slovom.
     Prokid'ko nichego  emu  ne  otvetil, nizhe  i nizhe  opuskal on  golovu, i
ostatnye slezy, zastryavshie  v  shchetine, kopilis' v  morshchinah, zatoplyali lico.
Kolyasha vyshel v temnuyu uzhe ulicu i srazu pochuvstvoval napryazhennye glaza i ushi
po vsej orobelo pritihshej Tyushke.
     -  Davaj  zhenu!  Bystro!..- skomandoval Kolyasha  vo  t'mu. Iz-za  tynov,
kustov i derev metnulas' armiya dobrohotov v izvestnuyu vsem hatu ili v saraj,
gde horonilas' izmen'shchica. CHerez minutu, chut'  ne sshibiv Kolyashu, podbiraya na
hodu volosy,  povyazyvaya  hustynku, stryahivaya sor i  solomu, mimo  promchalas'
zhenshchina i, ruhnuv cherez porog haty, protyagivaya  ruki,  na kolenyah popolzla k
myatezhnomu "choloviku".
     - Andryushechku-u!..-  krichala ona.- Kohanyj mij! Ta vbyj ty mene, yak suku
poslidnyu, vbyj,  shob  tiki tobi  legshe bulo... vbyj!..  Vbyj!..- i obhvatila
seduyu  golovu,  celovala,  ela, klevala  ee  i  krichala,  krichala, slova  ne
skladyvalis', zhenshchina vyla diko, smertno,  budto ranenaya, odinokaya volchica v
studenom pole.
     Velikij   voin,   groznyj  gromilo,  Andrej  Apanasovich  Prokid'ko   ne
uderzhalsya, zabyv o gordom mshchenii, tozhe obhvatil bogodannuyu svoyu zhenu, i oni,
sgrebshis' v neistovom ob座atii, teper' uzhe vmeste vyli, oblegchayas'  gorestnoj
sladost'yu vseproshcheniya.
     Kolyasha  otsypal iz  banochki tabaku  na podokonnik,  otlomil  ot korobka
korochku so spichkami - vse eto dobro na vsyakij  sluchaj ostavil emu drug ZHora,
daj Bog  moryaku dobrogo  puti, ne raz uzh tabachok  prigodilsya Kolyashe,- i tiho
vyshel iz haty.
     Nad zemlej stoyala temnaya, mirnaya noch'. Nad hatoj Prokid'ko goreli yarkie
ukrainskie  zvezdy, za vojnu  hata sdvinulas' ne tol'ko papahoj,  no i  vsem
korpusom shatnulas' pod goru.
     Utrom  Kolyasha  poprosil lejtenanta  otpravit' ego kuda-nibud' v  drugoe
mesto  -  sluzhba  v komendature ne podhodit  emu, on ne  godilsya  dlya nee  -
slishkom myagok serdcem.
     Lejtenant vnimatel'no posmotrel Kolyashiny dokumenty, pokachal golovoj:
     - Nu  i pomotalo  tebya! Pokoya  ohota? Mne  tozhe. So l'vovskoj peresylki
samovol'no rvanul?
     - Tak.
     - A naparnik gde?  Bez naparnika  nynche ne begayut, da eshche so  l'vovskoj
peresylki, na vsyu zemlyu znamenitoj...
     - Domoj uehal.
     - Vot  durak!  Bez demobilizacionnogo  lista ego zh zagrebut i  v tyur'mu
posadyat.
     - Ne posadyat. On pripadochnyj.
     -  A-a.  Ty  vot  chto,   pobeditel',  otpravlyajsya  k  Starokopytovu  na
peresylku.  I zamri!  Ponyal? Zamri! YAposhek skoro  rashleshchut, i konec, sovsem
konec! Ponyal? U Starokopytova otsidet'sya podhodyashche. U nego poryadok. Hotya sam
on chudo iz chudes. Nu, da uvidish'.
     I  Kolyasha  uvidel kapitana Starokopytova. On samolichno  prosmotrel  ego
dokumenty,  zatem  Kolyashu obmeryal  vzglyadom,  budto  portnovskoj  lentoj,  i
skazal:
     -  V  karantin! V chistilishche!  I  smotri u menya!  -  i vperilsya v Kolyashu
glazami, kotorye v narode tochno nazyvayut - burkalami.
     |to  byla  pervaya  peresylka, pervyj poryadochnyj rezervnyj  ob容kt,  gde
mnogo sootvetstvovalo  tomu  voennomu  idealu,  kotoryj  davno  sushchestvuet v
voobrazhenii  sovetskih voennyh specov-ideologov,  v sovetskom iskusstve  i v
literature,  no  na  samom  dele  ego  ne   bylo  i  net,  potomu  chto  sami
specy-ideologi nahodyatsya vdali ot nuzhd i bed armii, oni  zhiruyut i barstvuyut,
kak i generaly vseh vremen  i nacij,- na otdel'nyh hlebah, pol'zuyutsya osobym
polozheniem i blagami, schitaya, chto tak  ono i byt' dolzhno, tak esli ne Bogom,
to  vysshim komandovaniem opredeleno: odnim - kazarma, shishki da kashka, drugim
-  osobnyaki,  dvorcy,  paek  s dvorcovogo  stola i  yarkie lampasy, zvezdy na
pogonah zharkie, slava i obozhestvlenie na vse vremena.
     Luchshe vseh  ob  etom pochti dvesti let  nazad skazal lihoj  geroj i poet
Denis Davydov  v  korotkom  stihotvorenii s dlinnym  nazvaniem:  "Generalam,
tancuyushchim na  bale  pri  ot容zde  moem  na vojnu...": "My nesem edino bremya,
tol'ko zhrebij nash inoj. Vy ostavleny na plemya, ya naznachen na uboj".
     Ot  Starokopytova,  s vinnickoj peresylki,  vmeste s komandoj takih zhe,
kak on, zabrakovannyh, v lechenii nuzhdayushchihsya dohodyag Kolyasha Hahalin ugodil v
uyutnoe mestechko, kuda svalivalis' ostatki nedobityh kalek, kak vyyasnilos', v
skitaniyah po  otvoevannoj zemle sdelavshihsya  srazu  nikomu  ne  nuzhnymi - ni
rodine, ni partii, ni vozhdyam, ni marshalam, prodolzhayushchim  prazdnovat' Pobedu,
slavit' sebya,  zaodno  i  narod, radost' i likovanie  kotorogo  kazhdyj  den'
pokazyvali v kinozhurnale "Novosti dnya". A  vot  gore lyudskoe, bedy i razruhu
pokazyvat'   poka   vozderzhivalis'  iz   gumannyh  soobrazhenij,   chtoby   ne
travmirovat' chutkie, ot vojny ustalye serdca sovetskih lyudej.
     V  zdeshnem  polupustom,  zagluhayushchem  gospitale lechili kalek nedolgo  i
ploho. Zdes'  so dnya  na  den' zhdali  polnoj  likvidacii i potomu  vorovali,
tashchili  so dvora vse,  kto  chego mog unesti, uvezti,  prodat'. Nachal'niki  i
komissary  vezli mashinami, kladovshchiki  i zavhozy - vozami, vrachi, medsestry,
sanitary i sanitarki - uzelkami.
     V  mestechke   stoyali  dve  voennye  chasti,   i  obe  zhenskie:  skromnyj
voenno-pochtovyj sortirovochnyj punkt  i  ryadom voennaya cenzura s zhopastymi, v
komsostavskoe obmundirovanie naryazhennymi devicami. I v toj, i v drugoj chasti
kadry byli uzhe poderzhannye,  perestarki, i  oni ohotno druzhili,  shodilis' i
dazhe  chasten'ko potom zhenilis' s  nestroevikami-soldatami. Nu, eto uzhe krome
teh, kto za vojnu tut, v gospital'nom i hitrom tylu, ustroil  mezhdusobojchik,
dazhe detishek nazhili v voennom blagodenstvii.
     Predstavitel'   voenno-pochtovogo   punkta,  nabravshij  nestroevikov   v
vinnickoj  peresylke i  zaskrebshij  ostatki v  mestnom gospitale,  ne  nadul
nestroevikov,  tochnee, nadul,  no  ne ochen' sil'no  i kovarno, kak  mog  by.
Sovsem ne nadut'  -  eto  uzh  u nas  nevozmozhno nigde,  tem  pache  v  armii,
chelovechestvo zh  vymret ot pravdy, kak ot perenasyshcheniya vozduha kislorodom, u
nego, u cheloveka, v pervuyu golovu u sovetskogo, i golova, i serdce, i legkie
prisposobleny k vozduhu, lozh'yu otravlennomu.
     Mestechko i v samom  dele bylo  tihoe, uyutnoe, otbitoe ot shumnyh dorog i
zheleznodorozhnyh  putej.  Raspolagalos'  ono  bezo vsyakih zatej i  hitrostej,
vozle rechki, k suhoj pore bab'ego  leta prevrativshejsya v rucheek. K rechke toj
so  vseh   storon   spuskalis'  pologie  holmy,  poroj  norovisto,  po-bych'i
upirayushchiesya lbom  v rechku, bodayushchie ee v bok, ottirayushchie v zaluku, ssypaya so
sklonov ryadki  sadov. Zelenye vershiny logov  izvilisto voshodili k  hlebnym,
kartofel'nym,  podsolnechnym i vsyakim prochim polyam,  sovsem ne tuchnym, kak vo
mnogih drugih mestah Ukrainy, no vse zhe izobil'nym. Sama zhe rechka v selenii,
zagorozhennaya vo mnogih mestah stavochkami, prudami, istolchennymi po beregam i
melkovod'e  skotom,  usypannymi  gusinym,  utinym  i  vsyakim  prochim  perom,
zarosshimi ob容dennoj osokoj, obsypannymi pupyr'kami obrityh kochek, tak  i ne
stanovilas' bolee v  selenii  rechkoj, delayas'  sploshnoj  zelenoj  luzhej.  Za
domami, vdali ot  selenij, rechka  postepenno vysvetlyalas', nabirala hod, vse
dalee  otvodila ot sebya dorogi, polya, ostavlyaya vnizu strojnye ryady  topolej,
vetel, obrubyshi verb, ukryvalas' moros'yu pereleskov, perehodyashchih v nastoyashchij
les,  po  roskoshi  svoej i porodam derev tozhe  napominayushchij sad,  no  tol'ko
odichavshij ot nedoglyada. V seredine lesa rosla dazhe poloska hvojnika, svezhego
cvetom i sokom, pritisnutogo  k svetlomu klyuchu raskidistym  dubom, vkradchivo
nezhnymi  yasenyami, grabom,  ugryumo  i upryamo  cherneyushchimi  stvolami  i  krasno
goryashchimi klenami.  Osinniki zdes' byli golotely, strojny i bilis', trepetali
kruglymi makushkami tak vysoko, chto nado bylo zadirat' golovy,  chtoby uvidet'
i  uznat', kto  eto tak  privychno, trevozhno i  rodstvenno privetstvuet  tebya
yarkim  listom. I chudo,  nevidannoe i  nevedomoe taezhnikam: mezh osin,  berez,
grabov, yasenej i  klenov  kryazhisto voznikalo  derevo  s  korichnevym stvolom,
poroj i bolee tolstym, chem u duba, i okazyvalos' ono chereshnej, leto  krugloe
sohranyayushchej v  gushchine  lesa  obzhigayushche-sochnuyu  yagodu.  Popadalis' i grushi  s
tverdymi, chto kamen', k zimnim holodam lish' sozrevayushchimi plodami.
     Prichudliv  i roskoshen ukrainskij les, iz polej,  iz  sadov i pereleskov
voznikshij,  snova  uhodyashchij  v  polya,  pereleski,  v  sady,   no  dolgo   ne
rasstayushchijsya s bratskoj dubravoj, so spryatavshimsya v  nem  klyuchom,  tak gusto
oputannym yagodnikami i kustami, chto ne vdrug i  syshchesh' ego istok, syskav zhe,
otkryv, oshchutish' takoe chistoe, takoe svetloe dyhanie, chto nevol'no sklonish'sya
k  vode, zahochesh'  poglyadet'sya  v nee, pritronut'sya  k  nej potnymi  gubami,
zaranee  chuvstvuya,  kak pronzit  sejchas  tvoe ustaloe telo  ostraya  struya  i
voskresnet  v  tebe  sila  ot  nastoyannoj  na  kornyah  i  napitannoj  lesnoyu
blagodat'yu vode, i podmigivayushchee  resnicami travy lesnoe  oko ozhivit v  tebe
bodrost',  poluugasshee  zhelanie  kuda-to  stremit'sya,  kogo-to  vstretit'  i
rasskazat'  o tajnah lesa,  mozhet stat'sya,  otvoriv svoyu  sobstvennuyu grud',
otkryt' komu-to vstrepenuvsheesya serdce.
     Klyuch lesnoj,  prevrativshis' v ruchej, skativshis' k  mestechku,  delil ego
napopolam,  da  eshche i na krayushki.  CHerez nasyp', vverh  po  lysine zatyazhnogo
sklona plelas' starinnaya doroga,  moshchennaya krupnym kamnem. Po tu i po druguyu
storonu  tenistoj  pojmy, ryadom  s  dorogoj  stoyali  dve shkoly:  po levuyu  -
odnoetazhnaya, glagol'yu stroennaya iz kirpicha uzhe v sovetskoe vremya - nachal'naya
shkola.  Po pravuyu - kinutyj kem-to i kogda-to dvuhetazhnyj  osobnyak, usiliyami
novyh podvizhnikov soedinennyj s massivnym, kryazhistym soborom.
     V ulochkah i  shchelyah pereulkov  mestechka  lish' k seredine leta vysyhala i
sej zhe moment prevrashchalas' v porohovuyu pyl' znamenitaya ukrainskaya gryaz'.
     V  nachal'noj  shkole,  na  sortirovochnom  punkte  rabotalo bol'she  sotni
devushek,  uspevshih  za vojnu  priblizit'sya  k  rokovomu devich'emu  vozrastu.
Devushek podzaderzhali  na  neopredelennoe vremya  -  oni dolzhny  byli  nauchit'
nestroevikov iznuritel'nomu sortirovochnomu delu.
     Korpus  shkoly  byl  vrode  dlinnogo,  neuklyuzhego  zagona,  razdelen  na
otdel'nye  kupe, v  kotoryh odin na  drugom stoyali derevyannye  yashchiki,  v nih
sotami sbity yachejki, i u zhazhdoj yachejki svoya bukva - indeks krupnogo voennogo
soedineniya. Zdes', v gluhom  mestechke, proishodila  pervaya sortirovka pochty:
po soedineniyam  fronta,  zatem chitka  pochty cenzuroj,  otpravka ee v polevye
pochty, po  diviziyam,  polkam, gde  drugie  pochtoviki  sortirovali  pochtu  po
voinskim   chastyam  frontovoj  uzhe   polosy.  I,   nakonec-to,   razobrannye,
ischerkannye,  shtempelyami  oblyapannye  pis'ma  dobiralis'  do  peredovoj.   S
peredovoj vydelyalsya boec za pochtoj v blizhnie tyly. I, o radost',  o schast'e,
pis'mo  dostigalo adresata, chasto uzhe  ne k  mestu  i ne  k  sroku  -  vybyl
adresat, izvestnoe delo: na peredovoj dolgo ne uderzhish'sya.
     Potok  pochty  vozrastal  po  mere  priblizheniya Dnya Pobedy. Posle Pobedy
prosto zahlestnulo voennye pochtovye podrazdeleniya bumazhnoj bezbrezhnoj rekoj.
Polnyh  dva,  inoj raz tri kuzova meshkov s pochtoj privozilos' so stancii,  i
sredi  etih  pyl'nyh,   ne   raz  chinennyh  meshkov  byli  kul'ki   pomen'she,
ponepromokaemej   -   s    pochtoj   sluzhebnoj,   kak   pravilo,   "srochnoj".
Devchonki-sortirovshchicy  davno  uzhe  ne spravlyalis' s potokom pochty.  Meshki  s
pis'mami shtabelyami lezhali v "sluzhbah", svaleny byli po uglam i zakoulkam.
     V  seredine  leta  gospital', s  kotorogo  vse bylo ukradeno  vplot' do
derevyannogo pola i dverej, rasformirovali  i teh  soldat, chto na  nogah i  s
rukami, iz gospitalya perepravili na voennuyu pochtu - zamenyat' devchat, kotoryh
vmeste   s   kontingentom   voennyh  svyshe   pyatidesyati  let   dolzhny   byli
demobilizovat'.
     V  pochtovom punkte, v pyl'nom pridele-kladovochke  raspechatyvala meshki s
pochtoj, rylas' v  bumagah, raspredelyaya pachki  pisem po sortirovochnym  ceham,
tihaya myshka po familii Belousova,  po imeni  ZHenya, kotoruyu vse tut otchego-to
zvali ZHenyaroj. Pomogaya devchonkam, nedavnie gospital'niki vse pereznakomilis'
s sortirovshchicami.
     Sortirovshchicy, osmotrev muzhskoe popolnenie, s  hodu zabrakovali polovinu
etih  kadrov,   otseyav   v   pervuyu  golovu  krivyh,  odnoglazyh  i  hromyh.
Vybrakovannyj  Kolyasha Hahalin  ugodil v kladovku,  gde  sred' meshkov  vilkom
kapusty  torchala korotko  strizhennaya golova  ZHenyary Belousovoj, i postupil v
ee, tak  skazat',  rasporyazhenie i, kak  potom  okazalos',  nadolgo.  Hromogo
bojca,  ne mogushchego  den'  naprolet  prygat' vozle sortirovochnogo  stellazha,
navelo na devicu, imenuemuyu to ekspeditorom, to operatorom.
     No  vot  vojna  konchilas' i  na  Vostoke.  Prishla  pora  voennym  lyudyam
rashodit'sya po domam. Kolyasha s ZHenyaroj k etoj pore uzhe vmeste kvartirovali u
odinokoj staroj zhenshchiny  - za  drova i  za  to, chto  otdelyali hozyajke  chast'
svoego voennogo pajka,  ona opredelila ih v svetelku, sama yutilas' na kuhne.
Stoyala  osen'. Urozhajnaya.  Fruktov i ovoshchej  bylo ne pereest', koe-chto  i na
voennom   sklade   hranilos'  eshche,  koe-chto  zarabatyvali  muzhiki,   pomogaya
vosstayushchim ot razruhi kolhozam.
     S  pomoshch'yu  popolneniya  pochtovyj  punkt  sumel  "rasshit'sya"  s  pochtoj,
likvidirovat' zavaly ee. V  svyazi s likvidaciej voinskih chastej, perebroskoj
mnogih iz nih na vostok, chast' pochty aktirovalas' i szhigalas'. No prodolzhali
stuchat'sya  v voennuyu stenu vdovy i  deti, poteryavshie kormil'ca,  a to i vseh
blizkih, ne  verya,  chto nikuda uzh  im  ne dostuchat'sya,  nikogo ne dozvat'sya,
vestej niotkuda ne dozhdat'sya.
     Sortirovochnaya  rabota, napominayushchaya tancy v kletke, ochen' odnoobraznaya,
tyazhelaya k tomu zhe i zaraznaya. Dalekaya rossijskaya provinciya posylala na front
ne tol'ko  poklony ot rodnyh i  plamennye privety vozlyublennyh,  no vmeste s
pis'mami  chesotku,  ekzemu,  a  bratskie narody, v pervuyu golovu aziatskie,-
parshu,  lishai vseh rascvetok i mastej, dazhe  i  prokazu. Poetomu  u  vhodnyh
dverej  sortirovochnogo bloka  postoyanno  stoyali  dva vedra:  odno  s solenoj
vodoj,  drugoe s kerosinom. Devchonki myli ruki pered rabotoj i posle raboty.
Kozha na  molodyh  rukah  smorshchilas',  shelushilas',  v  pomeshchenii  i  ot samih
sortirovshchic tashchilo  kerosinom. Mnogie devchata  ot  bumazhnoj  pyli i gnilogo,
pochti  nikogda ne provetrivaemogo  pomeshcheniya boleli legkimi, kashlyali hriplo,
budto ot tyazhkoj prostudy.  ZHenyara  zhe  Belousova v svoej tesnoj  kladovke  i
vovse zadyhalas', u nee nachinalas' bronhial'naya astma.
     Vot takaya vot  pochtovaya, legkaya  rabota  podzhidala rebyat-invalidov.  No
mestechko  tihoe,  stolovka  sytnaya,  banya  v  nedelyu  raz,  sady, zavalennye
fruktami, obilie devok, istoskovavshihsya po gulyan'yam i svidan'yam, delali svoe
delo. V rajskom mestechke zakipela ne tol'ko pochtovaya rabota, no i vospryanuli
rokovye  strasti. Takoe nachalos' kipen'e  krovej,  stol'ko  lyubovnyh poryvov
proizoshlo, chto sodrognulsya b i krupnyj gorod, soshla by s mesta i razrushilas'
ot  lyubovnogo nakala  inaya  dryahlaya  stolica.  Orobevshee  ponachalu mestechko,
zastenchivo spryatavsheesya  v  dereva i v listvu, dalee  v osen',  vse bol'she i
bol'she obnazhalos', lupilo glaza na raznogo roda gulyan'ya v vesel'ya, mlelo  ot
muzyki i pesen, tailo shepot i zvuk poceluev v svoih razvesistyh kushchah.
     Na  pochtovoj  mashine  shoferil   sovershenno   razvrativshijsya  za  vojnu,
spivshijsya,  krasnoglazyj, zheltyj  likom, slipshimsya v prezhdevremennye morshchiny
tak,   chto  uzh  i  lik  etot  napominal  lezhalyj,  ne  raz  k  bol'noj  noge
privyazyvaemyj  list lopuha. Kir'ka  SHarohvostov,  po kotoromu davno  plakalo
mesto v shtrafnoj rote ili  v tyur'me, on uspel  podzhenit'sya, vo vremya  boevyh
pohodov sdelal rukovodyashchej kakim-to sekretnym otdelom lejtenantshe rebenochka.
Lejtenantsha imela  sovershenno  nevinnyj,  izmuchennyj vid,  da  i hitra  byla
ochen',  vot  i  ne  otnimali  ot  nee  Kir'ku-muzha,  kotoryj  v  ugodu  zhene
pritvoryalsya razmundyaem, no, kak  tol'ko ih  demobilizovali,  oni rinulis'  v
Rigu, zahvatili  tam  kvartiru vyselennyh  latyshej,  chem vmeste  s  drugimi,
takimi  zhe  "patriotami"  shibko  sposobstvovali  druzhbe  "bratskih narodov",
vskore postroili dachu na vzmor'e, razumeetsya, na svoi "skromnye sberezheniya".
Kir'ka na grazhdanke srazu sdelalsya delovit, skup, pil tol'ko  po prazdnikam,
s  razresheniya zheny,  kotoraya ustroilas'  v  inspekciyu po inostrannym  sudam,
shibko razdobrela, sdelalas' odnoj iz samyh bogatyh dam v Latvii.
     Vplotnuyu  nastupila  osen'.  Za  neyu dolzhna  byla  posledovat'  i zima.
Pochtovyj punkt, zasypannyj  po dvoru i kryshe melkimi, rot vyazhushchimi  grushami,
hot'  i  neuverenno,  nachinal  gotovit'sya  k  zime. Nestroevikov brosili  na
zagotovku  drov.  I  tut Kolyasha Hahalin,  i  sam  muzhik  ne  promah,  poznal
razvorotlivost' i predpriimchivost' Kir'ki SHarohvostova.
     Valili les v  toj  samoj  roskoshnoj dubrave, chto bayukala v  glushi svoej
sinij  klyuch. Za  drovami dolzhny byli delat'  dva rejsa: odin do obeda i odin
posle. No  Kir'ka mobilizoval v  pomoshch' brigade eshche  dvuh  mestnyh delyag,  i
zagotoviteli stali delat' tri rejsa - dva v blagoslovennoe mesto, k pochte, i
odin ili dva - vo  dvory  gramodyan, gde rabotyag uzhe zhdala samogonka,  dobryj
uzhin i gorst' deneg. Brevna,  zagotovlennye na  drova, v osobennosti dubovye
sutunki,  byli  tut  na  ves  zolota,  potomu  kak  mnogie haty i  postrojki
nuzhdalis' v remonte, i, poskol'ku nastupal dolgozhdannyj mir, lyudi gotovilis'
stroit'sya,  obzavodit'sya hudoboj, ukreplyat'  hozyajstvo, na  pervyj sluchaj  -
svoe, zatem i kolhoznoe.
     Soyuz,  zavedennyj Kolyashej  s ZHenyaroj,  poluchil  rasprostranenie, hotya i
norovili parni vzyat' devok na sharap, kak bazarnye naletchiki, no ne bol'no-to
poluchalos'.  Devki  za  vojnu   obreli  opyt  oborony,   obucheny  byli,  kak
takticheski,  tak  i  prakticheski  - priderzhivalis'  distancii  v  povedenii,
celovat', dazhe shchupat' sebya  davali,  no dal'she uzh tol'ko hitrost'yu i naporom
mozhno  bylo brat' oslabeluyu ot strasti  krepost'.  A  kakaya  sila u nedavnih
gospital'nikov? Devki zh na tylovom pitanii razdobreli, da eshche frukty krugom,
da ovoshchi, po kvartiram moloko  da salo. Vse  v  devkah  vyzrelo  i nalilos',
klapany na  nagrudnyh karmanah  gimnasterok  uzhe  ne klapanom vyglyadeli,  no
kozyr'kom general'skogo kartuza.
     Nachalas' demobilizaciya i otpravka devushek domoj.  Ne vseh srazu, malymi
partiyami.  Skol'ko trogatel'nyh  scen, skol'ko  slez  i  gorya!  Ved'  mnogie
devushki za chetyre goda vojny stali drug drugu chto rodnye sestry, a tut eshche i
eti, "preemniki", uspevshie zatumanit' mozgi devchonkam, koe-komu i  naobeshchat'
vsyakoj  vsyachiny, pod  obeshchaniya,  v  gustom ugarnom tumane pohitiv  poslednyuyu
devich'yu cennost', sdobnoe bryuho im na proshchan'e podariv.
     Ne odin i ne dva Kolyashinyh koreshka sutkami  skryvalis' v  konyuhovke ili
uhodili v lesa, ukryvalis' v blizhnih  selen'yah. No bol'shaya chast' terpelivo i
chestno nesla  krest,  tolklas'  vozle  mashin,  obeshchaya  pisat'  podrugam  bez
peredyhu pis'ma i nepremenno  priehat',  kuda nado,  v kachestve  muzha. Kogda
mashiny,  nakonec,  uhodili,  kavalery  vzdyhali  osvobozhdenno, inye  dazhe  i
krestilis', hotya  byli  pochti splosh' bezbozhniki.  Naibolee pylkie  i  vernye
kavalery  ezdili proshchat'sya  so svoimi kavalershami  na  stanciyu. Vozvrashchalis'
podavlennye, uvyadshie,  dazhe  i zaplakannye.  Nad nimi  posmeivalis'.  Kolyasha
sochinyal chastushki, pripominal anekdoty nepristojnogo svojstva.
     - Kak zhe nam-to byt', Kol'ka-svist? - sprosila ZHenyara Kolyashu.
     I on, melko pokashlivaya, chistoserdechno otvetil:
     - Ne znayu.
     - Da kak zhe ty ne znaesh'? YA zhe uzh beremenna...
     - Vot kak! - udivilsya Kolyasha.- Ot kogo?
     - Ot tebya samogo!
     -  No ty zh govorila,  chto predohranyaesh'sya. Znachit, kto-to ob容zdil tebya
eshche do menya - lovkie tut popalis' rebyata...
     - Ot  tebya  predohranish'sya!..- zagrustila  ZHenyara.- Dorvesh'sya, chto tebe
parovoz, krasnym fonarem ne ostanovit'...
     -  Nu,  koli  moj kadr  - rozhaj.  Interesno  vse zhe, kto tam  v temnote
poluchilsya? Tol'ko vot  gde  zhit'-to budem? U  menya na vsem svete  krome tebya
nikogo i netu...
     ZHenyara predlozhila ostat'sya na Ukraine, v mestechke,-  ona  ne  po  godam
rassuditel'naya byla i predlagala v sytom meste  perezhdat' hudoe poslevoennoe
vremya. Kolyasha, vskormlennyj detdomovskimi da  voennymi, pust' i skudnymi, no
darmovymi harchami, ne  znal i ne ponimal, chto takoe golodnaya  zhizn', chirknul
sebya  rebrom ladoni  vo  gorlu, zaoral, chto vo kak nadoela  emu  eta  klyataya
Hohlyandiya, chto ustal on ot nee i gotov ehat' hot' k chertu na roga.
     Na roga oni ne poehali, dvinuli v Molotovskuyu oblast', v Krasnovishersk,
lesopromyshlennyj gorodok,  gde  zhila  ovdovevshaya v  vojnu  mat' ZHenyary, Anna
Merkulovna Belousova.



     Ne  hvalis'   ot容zdom,   hvalis'  priezdom,-  govoritsya  v  narode,  i
sovershenno  spravedlivo govoritsya, po otnosheniyu k  Kolyashe i ZHenyare sovsem uzh
tochno govoritsya.
     Prosidev na stancii dvoe  sutok, pripiv s rebyatami-koreshami  proshchal'nuyu
samogonku, poubaviv napolovinu dorozhnuyu pajku,  vstretiv ocherednoj poezd, na
etot raz  s  tablichkoj "Odessa  -  Kiev",  i ponyav,  chto  i  v  etot  poezd,
obleplennyj so  vseh storon muravejnikom voennyh passazhirov, im ne  popast',
reshili oni pribegnut' k ispytannoj "voennoj nahodchivosti". Pod bravuyu pesnyu:
"V boj za Rodinu, v  boj za Stalina, boevaya chest'  nam doroga..." - vysadila
bratva  chemodanom  okno  v  vagonnom  tualete,  slava  Bogu,  kak okazalos',
nerabotayushchem, i Kolyasha zalez v vybitoe  okno, vybral iz ramy ostro torchavshie
oskolki stekla, prinyal na ruki moloduyu zhenu, opustil ee na pol i prikazal ne
vysovyvat'sya.  Uzhe na hodu poezda rebyata sbrosali v okno manatki:  chemodan v
fioletovom  chehol'chike, baul'chik  s  postel'yu  i sinij ob容mistyj ryukzak,  v
kotorom byla para bel'ya,  zapasnye portyanki, dva kilo  luku  i  vedro yablok,
nasypannyh na dorogu serdobol'noj hozyajkoj.
     Rebyata  doshli do strelok, bezhali za poezdom  po putyam, mahali, krichali,
dvoe kalek, lechivshihsya s Kolyashej v gospitale, utirali glaza, i serdechnyj bas
ih,  slivshis'  voedino  s  parovoznym   gudkom,  dolgo  eshche  gnalsya  vosled:
"Pro-o-o-oshcha-ajte-e, dru-u-u-a-a-a..."
     Slezy  na  lice Kolyasha  obnaruzhil ne  srazu, vyter bylo rukavom, no oni
opyat' potekli, i on uzhe ne  vytiral ih, plakal  i plakal,  ne znaya, o chem  i
pochemu. Plakala i ZHenyara, pripav golovoj ko  vzdragivayushchej derevyannoj  rame.
Kolyasha podumal, chto v  rame  ostalis'  melkie stekla,  ona mozhet porezat'sya,
povernul  ee  k  sebe, prizhal licom  k  grudi.  Teper' oni plakali vmeste, a
vmeste - ne vroz', skoro ne ujmesh'sya.
     Obessilennye,  opustoshennye  slezami,  sideli  molodye  suprugi   vozle
grustno ponikshego  unitaza,  na  svyazannoj devchonoch'ej postel'ke i  nehitryh
pozhitkah. Kazennuyu-to postel'ku Kolyashe prishlos' sdat'.
     Ugodili  oni  v vagon  so starorezhimnym tualetom,  kotoryj po velichine,
pozhaluj,   prevoshodil   kuhnyu  v  inoj  sovetskoj  kvartire.  ZHenyara  melko
pokashlivala -  vezla  ona  s vojny,  iz  pyl'noj  pochtovoj kladovki, bolezn'
bronhov. Kolyasha podumal: horosho bylo by chem-to okno zavesit',  no nichego pod
rukoj  net,  da  i  zametno  sdelaetsya. Slushaya  stuk koles  pod  polom, zvyak
shatayushchegosya v  dyre  unitaza, otchuzhdenno molchali,  i  gorest'  li razluki  s
armiej,  s  druz'yami,  molodost'yu,  ostavlennoj  na vojne,  predchuvstviya  li
budushchej  nelegkoj  zhizni,  vse eto  tak podavilo  ih,  chto  ne hoteli oni ni
govorit', ni shevelit'sya.
     Na  ishode dnya, daleko  uzh ot stancii otpravleniya Kolyasha  vstryahnulsya i
nazhal pal'cem na raspuhshij ot slez  konchik nosa molodoj  suprugi, i  ona emu
priznatel'no ulybnulas'.
     Kolyasha  Hahalin  chelovek kakoj  - on  ne  mozhet vot  tak  sidet' dolgo,
bezdejstvovat', slushat' pesn' vpavshego v  invalidnoe  sostoyanie unitaza.  On
vybral  iz pazov  ramy  gvozdi, ostatnye stekla, vysunulsya  v okno  nuzhnika,
predusmotritel'no snyav  pilotku i  zasunuv  ee za poyas.  Holodeyushchim k vecheru
vetrom trepalo vse eshche nedlinnye Kolyashiny volos'ya, osvezhalo ego telo i dushu.
     Za oknami  mel'kali sela,  haty po  odnoj, a gde i kuchkoj, skol' ih  ni
bili, ni molotili, oni  sbegali  s  bugorkov k rel'sam. U  inoj haty i kryshi
net, i stena ucelela vsego lish' odna ili tol'ko ugol, no podzatyanulo za gody
vojny zhil'e  zelen'yu, obvoloklo  bur'yanom, prisypalo listom. Uzhe razvelis' i
brodyat podle nego kury,  indyuk  nahohlenno  podnyal golovu, smotrit na poezd,
grozno   podergivaya   sheej,   kolebaya   vsemi   myasistymi,   krasnymi    ili
krasno-fioletovymi grebnyami i borodami: "Ne  lez',  klyunu!".  Hryushka lezhit v
teni pod stenoj, baba, povernuvshis' k poezdu ob容mistym  zadom i zagolivshis'
pochti  do  chernil'nicy-neprolivashki,  roet  kartohu  ili mesit glinu; ded  v
kartuze  vremen eshche  tureckoj  vojny, opershis' na badog, smotrit  na letyashchie
kuda-to  vagony, vspominaet,  byt'  mozhet, kak  sam  kogda-to  vozvrashchalsya s
vojny;  silosnaya  bashnya  vdali,  pohozhaya  na  nerazorvavshijsya  mnogodyujmovyj
snaryad; vodokachka, chto granata ergede, stoyashchaya na  ruchke; traktorok i voly v
polyah,  vyvernuvshie  zemlyu chernym  ispodom  kverhu;  ubrannaya,  prorezhennaya,
istrepannaya   vetrom,  istoptannaya  skotom  pegaya  kukuruza  -   nepremennyj
ukrainskij  znak, podsolnushek s primorozhennymi uhami,  tam  i sam pripozdalo
siyayushchij,  obmanuvshij v  zavetrii pervyj zamorozok,  ulovivshij  teplo bab'ego
leta.
     Kakaya  blizkaya  serdcu, maloznakomaya storona,  kotoruyu  v razglyadet'-to
iz-za boev,  dyma, zanyatosti, peredvizheniya bol'shej chast'yu nochami ne udalos';
pamyat', zatenennaya  proval'nym snom na dne  okopa, na klochke solomy v sarae,
na oblomke doski sered' bolota,  na elovyh lapah ili pod derevom, ili prosto
s  kulakom pod shchekoyu,  na  sluchajnoj,  styloj ili,  naoborot, na  kalenoj do
ozhogov pechke, soskochish' s nee, byvalo, ispechennyj ot ugara  i duhoty,  svoih
ne  uznaesh'; pod rakitoj pridorozhnoj, pod telegrafnym stolbom, vozle  kamnya,
sluchalos',  i   mogil'nogo,   vozle   podbitogo  tanka,  sgorevshej   mashiny,
obyazatel'no
     prislonyas' golovoj k chemu-to, v zemle il' na zemle utverzhdennomu.
     Odnazhdy  noch'yu  spali   soldaty  pod   sosnoj,   i   spyatilsya   na  nih
"studebekker".  Horosho, moh  pod derevom vekovoj - vdavilo  nogi  v  myagkoe.
Peklevanu   Tihonovu  pod   nogi  koreshok  ugodil  -  nedeli  dve  s  palkoj
hodil-kovylyal,  v  gospital' ne otpustili - kak voevat' bez takogo rabotyagi.
Pervyj raz v zhizni  pofilonil, vkusil bezdel'ya Peklevan, hitrit' potom stal,
ot raboty otlynivat'...
     Vojna, vojna!.. Bezhit  ona,  klyataya, sledom,  ne otstavaya, podstupaet k
oknu to bitymi vagonami, to  oprokinutym  parovozom, to  gorelym  derevom na
holme, to voronkoj,  to v voprositel'nyj znak zagnutym  rel'som, to tabunkom
mogil vozle linii, koe-gde  uzhe  s zarzhavelymi ploskimi nemeckimi kaskami na
neoshkurennyh krestah...
     Pochti svecherelo, kogda odyshlivo  pyhtyashchij,  nervno  revushchij  u  kazhdogo
stolba i  znaka  parovozishko  priper sostav na v  prah  razbituyu stanciyu i v
iznemozhenii  utih, pustiv pary izo vseh  dyr.  ZHeleznodorozhnye  stroeniya,  v
otdalenii zaplaty voskresayushchih hat, sredi kotoryh  molodcom  vyglyadel nuzhnik
iz svezhego tesa.
     CHernyj  parovoz  v  chernyh  zaplatah  napominal  kosacha,  udelannogo  v
srazhenii, na toku, opustivshego kryl'ya, i tol'ko krasnoe nadbrov'e - plakat s
portretom vozhdya na lbu -  svidetel'stvovalo  o  ego vse  eshche kipyashchem kotle i
skrytoj vnutri moshchi. CHast' narodu, razbiraya na  hodu shtany,  podymaya podoly,
hlynula  ot poezda  v pristancionnye razvaliny.  Drugaya  zhe chast', uzhe bolee
razroznenno,-  k gordo vypyativshemusya nuzhniku,  no on  ne mog vmestit'  razom
istomlennyh,  zhazhdushchih oblegcheniya  passazhirov.  Mnogochislennye  obremenennye
uzlami, tyukami, vedrami, meshkami, chemodanami lyudi s krikami, plachem, ahami i
ohami rinulis' k poezdu.  Lyudi padali, spotykalis', chto-to ronyali na hodu i,
na hodu zhe podbiraya, stuchalis' v vagony,  vopili, klyali vse i vseh na svete,
muzhiki  materili   bab,   baby  materili   muzhikov,   vse   vmeste  materili
zheleznodorozhnikov,  umolyali kogo-to,  ukazyvaya  na  rebyatishek,  na  binty  i
medali. Mestami, dlya ubeditel'nosti, poshli v hod uzhe i kostyli.
     Znakomaya, pochti na kazhdoj stancii povtoryaemaya kartina, na  kotoruyu hot'
odnim by glazom vzglyanut' tem,  kto prizval, stronul lyudej s  mesta i brosil
ih  na proizvol sud'by. No oni,  te  vysokie lyudi,  vse prazdnovali Pobedu i
opohmelyalis',  opohmelyalis'  i prazdnovali.  V  golove u  nih byl  radostnyj
trezvon kremlevskih kurantov. Im nikakogo  dela ne  bylo ni do detskih, dushu
razdirayushchih  golosov, ni do lyudej,  poteryavshih vse orientiry zhizni, sebya  ne
pomnyashchih i obrechennyh.  Oni  ne videli  koposhivshihsya  tam,  vnizu, izmayannyh
lyudej, ne slyshali i zhelaniya videt' i slyshat' ih ne ispytyvali.
     - Maty ridna!  Maty  ridna!  - neskol'ko  raz uzhe  vzad  i vpered  mimo
razbitogo  okna,  po prolomlennomu  doshchatomu  perronu,  pod kotorym pestreli
stesannoj   koroj   sosnovye  stoyaki,  s  shiroko  otkrytym   rtom  probezhala
zdorovennaya  baba so zdorovennym holshchovym meshkom  na spine.  Voennyj noshenyj
bushlat na nej rasstegnut, pod vyshitoj  nestirannoj koftoj katalis' tuda-syuda
garbuzami pudovymi  grudi.  Iz-pod cvetastogo raspushchennogo platka  vybilis',
sputalis', padali zhenshchine na lico pyshnye volosy, glaza, i bez togo navykate,
vovse vytarashchilis', alyj perekoshennyj rot istorgal mol'bu ili zaklinanie.
     Kolyasha ne  obratil na etu  rastrepannuyu, zapoloshnuyu  babu vnimaniya - na
kazhdoj  stancii  begalo,  tolklos',  panikovalo  takih  vot  bestolkovyh bab
tysyachi. No za etoj  baboj, podshiblenno  i pokorno, provisnuv  na kostylyah, s
trudom volochilsya soldat v  meshkovatoj gospital'noj  shineli, cvetom  i formoj
skoree  pohozhej na  muzhickij armyak, v novyh  obmotkah, v  novoj  pilotke bez
zvezdy.  On  ostanovilsya protiv  Kolyashinogo  vagona, vsej  svoej  vorob'inoj
tyazhest'yu obvisnuv na kostylyah, sgorbativ  shinel', obessilenno opustil golovu
tak  nizko, chto pilotka svalilas'  s ego strizhenoj, budto u  malogo  dityati,
lunkoj na temechke vybolevshej golovy. Podskochiv k nemu, baba podnyala pilotku,
vodvorila  ee  na mesto  i  gromko, s polnoj uzhe  beznadezhnost'yu i otchayaniem
zashlepala  tolstymi,  mokrymi gubami,  spelost' kotoryh  ne  mogla  pogasit'
nikakaya gnetushchaya sila:
     - Ta vin zhe zh ranenyj! Vin zhe zh s  gospitalyu!.. Vin zhe zh vmerti mozhe...
Nam  do  domu treba...-  sobiraya  vo  frazy  slova,  razbivaemye  rydaniyami,
ob座asnyalas'  baba  v prostranstvo.- Mykola! Mykola! Mykolochku, vstan'  pered
poezdom na koleni... Pomoli narod...
     - Ne mozhu ya na koleni. Ne gnutsya u mene nogi...- ne podnimaya  golovy, s
upryamoj besstrastnost'yu otozvalsya Mykola.
     Baba uzhe ne  begala, ne rvalas' nikuda. Zazhav meshok mezh kolen, ona vyla
bez  slov,  bez vsyakogo vyrazheniya,  prosto  vyla v  bezdushnuyu  i bezotvetnuyu
pustotu. Na krapivnom meshke bylo yarko vyvedeno: "Od. Smyganyuk". Povidal vidy
etot uemistyj meshok, poezdil po poezdam i vokzalam da na bazary.
     -  Odarka! - tiho, no vnyatno pozval Kolyasha. Baba ispuganno  zaoziralas'
po storonam.
     - Odarka! - povtoril soldat.
     Baba popalas'  nastol'ko bestolkovaya ili tak  uzh  otupela  ot  dorozhnoj
sutoloki, chto nichego  ponyat' ne mogla, dumala, blaznitsya - golos ej kto-to s
neba podaet.
     - A? SHCHo? Hto ce?
     - Da ya, ya! - mahnul Kolyasha rukoj babe,- podojdi syuda, ne bojsya.
     Ona neuverenno i opaslivo priblizilas'.
     - Davaj syuda meshok!
     - Oj! - ispugalas' baba i, pokrepche uhvativ meshok, otstupila ot vagona.
     Kolyasha skosil glaz - parovoz nabral vody, zapravilsya uglem i, uzhe bodro
sorya iskrami,  klubil svezhim chernym  dymom za strelkoj,  gotovyj  shlepnut'sya
buferami  v bufera,  soedinit'sya s sostavom  i  poperet'  poezd ko  vse  eshche
dalekomu Kievu.
     - Mikola!  Nikolaj! Tezka!  - pozval  Kolyasha  gromche i,  kogda  invalid
podnyal golovu, vytyanul obe ruki.- Davaj syuda!
     Poznavshij   frontovoe  bratstvo,  invalid  ni  minuty  ne   medlya,   ne
razdumyvaya, kuda i zachem ego zovut, priblizilsya k oknu. Kolyasha zabral u nego
kostyli, perevalil cherez ramu okoshka  ego pochti nevesomuyu, vrode kak kurinuyu
tushku, tolknul sebe za spinu, na unitaz. Za oknom nachala panikovat' baba:
     - Mykola! Ty kuda? A  ya kuda, Mykolochku,  a bandity?  Oj,  shcho  bude? SHCHo
bude?
     Mikola  dazhe  ne glyadel  v  ee  storonu, on otdyhivalsya na unitaze,  po
privychke,  eshche  gospital'noj, dogadalsya  Kolyasha, potiraya soedinennye  vmeste
ranenye koleni.
     - Da shevelis' ty, bochka s govnom! - ryavknul Kolyasha i, vyrvav iz krepkih
ruk baby  meshok, kinul ego sebe za spinu, chut' ne sshibiv Mikolu s unitaza. V
meshke chto-to zvyaknulo.
     - O-o-oj,  mamochku!  -  ne prolezaya  v  okno,  prichitala  baba.-  O-oj,
gorilochka moya-a!
     Ucepiv babu obeimi rukami, Kolyasha, budto pushechnyj pyzh, vtashchil ee v dulo
okna  i  bryaknul  na pol. Podol na Odarke zadralsya,  obnazhiv mnozhestvo takih
dostoinstv, kotoryh hvatilo by esli ne na rotu, izmotannuyu srazhen'yami, to uzh
na gerojskoe otdelenie artrazvedki mladshego serzhanta Kablukova vsenepremenno
hvatilo by.
     - Ryatu-u-ujte! - zavela basom baba, vse eshche barahtayas' na polu.
     - Ty chego oresh', Odarka?
     -  Ty zvidkelya moe  im'ya  znaesh'?  -  zadushennym golosom  paralizovanno
rasplastavshayasya na polu voprosila baba.
     - YA vse pro tebya znayu. Dazhe familiyu. Smyganyuk tvoya familiya.
     - O-o-oj!  - snova nachala vzvyvat' Odarka.  U nee zastuchali zuby.- Ty zh
ne z nashego sela! - no vostroglazaya, hodovaya i bojkaya baba tut zhe i zametila
pokachivayushchuyusya v ugolke tualeta moloduyu zhenshchinu v  voennom i razom vspryanula
duhom.- Tyu-u, zhinca!  Mykola! Mykola! Ne bojsya, Mykola! - i razom pereshla na
zaiskivayushchij ton.- Tut zhinca, tut hlopec'! Vony hudogo nam ne zroblyat...
     V eto vremya parovoz  bryaknul buferami v bufera,  po  poezdu prokatilos'
sodrogan'e, sostav pokatilsya nazad, no tut zhe proizoshlo obratnoe dvizhenie, i
ne razorvavshij scepok,  sam  sebya  s  mesta  stronuvshij  sostav, obleplennyj
narodom, pokatilsya  so stoyanki.  Odarku,  uspevshuyu  pripodnyat'sya,  shatnulo v
odnu, v druguyu storonu, ona ruhnula na unitaz, na letu uhvativ Mykolu, no ne
uronila ego pod sebya, znala,  chto togda konec  muzhiku, a lovko shmyaknula  ego
sebe na zhivot.
     - Poj-ihaly! -  ne verya svoemu schast'yu, prosheptala  Odarka, preodolevaya
neverie, s vostorgom povtorila:- Poihaly! U poezdu! Slysh', Mykola? U poezdu!
O, Mykolochku... Oj  ty kohanij  mij! - zaprichitala ona i prinyalas'  celovat'
svoego muzha, da vse smachnej,  smachnej, i  uvleklas' bylo  etim  zanyatiem, no
Kolyasha gromko kashlyanul.- A de ce my? - ochuhalas' Odarka i stala oglyadyvat'sya
vokrug.
     - V sortire!
     Na mgnovenie smolkshi, Odarka ispugannym golosom sprosila:
     - A nas ne vysadyut', hlopec'?
     - Ne dolzhny. YA iznutri zakrylsya.
     -  A todi h..  z  im!  Meni huch' u  govennoj bochke,  tiki  shob do  domu
skorijshe dovezti muzha.
     - Odarka, prosyu  tebe, ne  rugajsya! - pervyj  raz  posle  posadki podal
golos otdyshavshijsya Mikola.
     -  Use, Mykolochku!  - zataratorila Odarka.-  Use, mij kohanyj! Use-use!
Movchu, yak ta bidna cypul'ka... Ge-ge-ge! - obradovalas' ona sravneniyu sebya s
cypushkoj  i  zahohotala  tak,  chto  naverhu  zazvyakalo  zhelezo.  No  tut  zhe
spohvatilas'  i   zashchipnula  rot  koncom  platka.-  Oj,   zovsim   zabula...
Movchu-movchu!
     Odnako Odarka byla tak vzvinchena, vozbuzhdena, chto unyat'sya ej bylo nikak
ne  vozmozhno, ee raspiralo, razryvalo radost'yu, i ona tarahtela pod zvuk uzhe
nabravshih skorost' koles.
     - O, ce lyudyna!  Ce  istinnyj  patriot! Sov'etskij!  Mozhe sochuvstvovat'
svomu bratu! A to zh krugom odni hvashisty, blyad'!..
     - Odarka!
     - Movchu, Mykolochku! Movchu, kohanen'kij mij!  M-myh! -  opyat' gromko, so
smakom  pripechatala  ona  muzhu poceluj.  Devat'sya Mikole  nekuda -  prizhat k
stene.- Vidyat zhe zh na kostylyah  cholovik, medali  krugom  u jego, tak net  zhe
zh... A,  kurva tovstozhopaya! A chego  zh ya  sydyu? - spohvatilas' vdrug Odarka i
nachala dobyvat'  iz-pod sebya  meshok.- Mykolochku mij ne pityj, ne etyj... Oj,
oj, op'yat'!..- pohlopala ona sebya ladon'yu po rtu.- A ya sydyu! A ya sydyu!..
     Popraviv  unitaz,  ona  otkuda-to  dobyla  kartonku, prikryla  ego zev,
zakinula kartonku hustkoj -  platkom -  i na  eto sooruzhenie vylozhila sned':
salo, yajca,  ogurcy, poluvytekshie pomidory, v seredku s pristukom  vodvorila
chehol  iz-pod  nemeckogo  protivogaza,  kotoryj,  kak  okazalos',  byl  lish'
maskirovkoj - v seredine ego utaena mnogogranenaya, ko dnu suzhayushchayasya butyl'.
Tryahnuv eyu, Odarka vozglasila:
     - Ne razbylas', ridna moya!  -  ona pocelovala butylku, poputno chmoknula
svoego Mykolochku: -  Tobi treba  trohi  vypit' i zakusit'. YA tezh trahnu, shob
doma ne zhurylys'!  M-myh! - snova ona vlepila poceluj Mykole.- Podvygajsya do
cego stola, ish', kushaj, serden'ko moe!..
     -  Odarka! - vysunuvshis' na  edva uzhe sereyushchij  svet, invalid  kivnul v
storonu molodozhenov.
     -  Os'!  Os'! - podhvatila Odarka.- A dobryj  hlopchiku!  A  mila zhincya.
Prosimo laskovo posnidat' z namy. Nu sho, sho na  tym stulu? SHo, sho u ubornoj!
YA zh use nakryla, use vyterla...
     ZHenyara pomotala golovoj i ukutalas'  v shinel'.  Kolyasha, chtob ne obidet'
lyudej, podvinulsya k  "stolu",  iochti uzhe v potemkah zvyaknuli kruzhkami starye
soldaty.
     - Tvoe zdorov'e, tezka!
     - Tobi togo zh, brat!
     I poka tyanuli soldaty samogonku, Odarka snova raschuvstvovalas':
     - A, ridny vy moi!  Vidny voyaki! A shob ta proklyata vojna bivsh nykoly ne
prihodyla...- i naliv sebe - slyshal  po bul'ku Kolyasha - ne menee polkruzhki,-
vypila, uterlas', sgrebla  oboih soldat  v beremya, pocelovala poocheredno  i,
appetitno chavkaya, nachala est' v polnoj uzhe temnote.
     Lish' blednaya  noch' neba  i nabirayushchego silu  holoda pronikali v vybitoe
okno. ZHenyara robko prizhalas' k teplomu boku muzha, on obnyal ee, nashchupal ruku,
vsunul  v  nee kusochek  hleba  s salom, myatyj, mokryj  pomidor, obradovalsya,
uslyshav, chto ZHenyara nachala est'.
     Odarka na oshchup' nalila  po vtoroj, no muzhiki uzhe sogrelis', zagovorili,
otkazyvayas' ot vypivki,  da  razve s  Odarkoj sovladaesh'?! Ona, slovno tank,
taranom beret.  Najdya rukoj Kolyashinu  kruzhku, Mikola  prislonil  k nej  svoyu
kruzhku, poderzhal i, slabeya golosom, molvil:
     - Budemo zhit', soldat! Budemo zhit'. Tak hochetsya zhit'...
     I  szhalos' vse  vnutri Kolyashi, stesnilos' i zanylo: Mikola chuvstvuet  -
nedolgij on zhilec na etom svete.
     -  Obyazatel'no! - narochito bodryas', voskliknul Kolyasha.- Sto  let.  Net,
sto  ne nado. Iznemozhesh' za sto  let ot  takoj zhizni, sebe i lyudyam v tyagost'
sdelaesh'sya...   Budem  zhit',  skol'ko  otpushcheno  tam,-  pokazal  soldat   na
drebezzhashchij  pod potolkom  elektropuzyr' bez  lampochki.  Kto-to  shevel'nulsya
ryadom s nim, robko kosnulsya gubami ego shcheki. "CHelove-ek! - umililsya Kolyasha,-
vse ponimaet, vse chuvstvuet. CHelove-e-ek!"
     A  cherez  unitaz  tyanulas',  grabastala Kolyashu sovsem  uzh  razmyagchennaya
Odarka:
     -  Ta hlopec'  ty  garnyj! Ta umnesen'kij! Da zvidkelya ty  vzyavs'?  - i
vlepila Kolyashe poceluj, na etot raz v guby. Mykolu tozhe vnimaniem ne oboshla,
hotya tot i vzhimalsya za unitaz ot ee natiska.
     Pribravshis' na "stole", opredeliv  meshok za spinu, podsteliv chto-to  na
holodnyj pol, vse  eshche istochayushchij  zapah mochi, Odarka uleglas' na bok,  chtob
men'she  zanimat' mesta v uzkom  zaunitaznom  prostranstve, pritulila  k sebe
muzha  svoego, podtykala chto-to pod nego, kostylyami  ogradila ot holodnogo  i
shatkogo  unitaza, prikryla ego svoim platkom i, lezha na  lokte,  derzha  sebya
gruznuyu pochti na vesu, chtob tol'ko choloviku bylo udobno,  prinyalas'  bajkat'
ego,  kak malen'kogo, sovsem i  ne  osoznavaya  etogo  materinskogo dejstviya.
Moguchee i dobroe serdce Odarki rasslabilos',  telo  sogrelos' i uspokoilos',
ona vdrug vshrapnula, poka eshche probnym raskatom, no i ot nego, ot  probnogo,
vse zhelezo v tualete  vzdrognulo, bel'mo puzyrya na potolke sorvalos' s petli
i  opasno  zakachalos'  nad  golovami  passazhirov.  Odarka  tozhe  vzdrognula,
ochnulas', oshchupala Mykolu so spiny, s bokov, golovu ego udobnej ustroila.
     - Hlopche! A, hlopche! - shepotom pozvala ona.
     - CHego tebe, Odarka?
     - A yak ty vse zhe moi im'ya i hvamil' uznal, ga?
     - He, familiya! He, imya! Mogu tebe vsyu tvoyu biografiyu rasskazat'.
     - Oj! - ispugalas' srazhennaya Odarka.- Ne treba, hlopec', ne treba...- i
dolgo  ne  podavala  nikakih  priznakov zhizni. Potom, sovsem uzh  beznadezhno,
sovsem uzh otreshenno ne to sprosila, ne to utverdila: - Hlopche, ty koldun?!
     - Da eshche kakoj! YA zh iz Sibiri!
     - Iz Sobiru! - pochti obrechenno molvila Odarka. - Todi ponyatno. Tam duzhe
holodno i vedmedi krugom brodyut'...
     - I kolduny,- podtverdil Kolyasha.- Im zaprosto pro cheloveka vse  uznat',
privorozhit', stvorozhit', nemoch' naklikat', so svetu svesti... Hochesh', skazhu,
ob chem ty sejchas dumaesh'?
     - Oj, ne nado, ne nado, hlopche. Duzhe ya pugliva... A ob chem? A ob chem?
     ZHenyara  tryaslas' ryadom,  zapokashlivala chashche,  dergala  Kolyashu  za rukav
shineli, hvatit, mol, hvatit.
     - Ta vin zhe zh! Ta vin zhe zh...-  prodiralsya skvoz' smeh  Mikola.- Da vin
zhe zh duraka valyaet. Vin  zhe zh  hvamil' tvoyu i im'ya na meshku  uzriv! O-oj, ne
mozhu! O-o-oj, ne mozhu!  YAka ty, Odarka, glupa  byla, taka i  ostalas'. Ona u
shkoli,- uzhe obrashchayas' k molodozhenam,  poyasnyal Mikola,- use u mene spisuvala,
tak sim grupp i zakinchila...
     - A-azh, jogo mat'! - iz delikatnosti osadiv matyuk, s voshishcheniem gromko
hlopala sebya po lyazhkam Odarka.- O  ce uha-ar'!  O  ce  da-a!  SHo ty,  zhinca,
budesh' robyt' z im? YAk zhit' z takym projdohoyu?..
     - Muchit'sya,- pervyj raz za vsyu dorogu podala golos ZHenyara.  I ne znala,
ne vedala ona, skol' prorocheskoe slovo molvila nevznachaj.
     - Tikaj vid ego! Tikaj z vagonu, tikaj z poizdu,  u pole, kuda podal'she
tikaj! J-ieh,  yakij,  a? YAk pidmanuv,  ga?! - Odarka v potemkah nashla golovu
Kolyashi i bol'no poterebila za vihor, no  tut  zhe i pogladila so vseproshchayushchim
vzdohom.- Ne! Ne tikaj! Bog ego tobi opredeliv - terpi, procyuj hot' za dvoh,
hot' na sobi tashshy  do grobu... Vot u mene Mykolochku mij, yakij slabesen'kij,
boliznyj, no  ya, shob  kinuty jego,  ni-ni, ni bozhechki mij... M-myh! -  opyat'
nachala celovat' Mykolu sama sebya umilivshaya Odarka.
     - Ta bude, bude,- laskovo ostepenyal  zhenu muzh.- Trohi podremlemo. Ustal
ya, i lyudyny zh ustaly. Dobre, sho sortir ne  duzhe von'kij i nihto ne meshae. Na
peredovoj ta u gospitalyah huzhe byvalo.
     - Spy, mij Mykolochku, spy, kohanyj...
     Oni umolkli, prizhavshis' drug k drugu. Odarka ne sotryasala hrapom vagon,
kak  ozhidal  Kolyasha,  dumaya, chto vagon i s  koles sojdet ot  takoj rokochushchej
sily.  Vidimo,  Mykola   usnul,   i  ona,  bayukaya  boleznogo,  boyalas'   ego
potrevozhit', ne pozvolyala sebe zabyt'sya, zasnut'.
     Holodnaya  osennyaya  noch'  hlestalas' volnami v zev okna. Gorstka zvezd i
polovina  luny  gnalis' sledom za  poezdom, na povorotah  zaslonyalo,  gasilo
nebesnye  svetila,  i  snova voznikali oni  neozhidanno,  vrode  by  s drugoj
storony, i snova gnalis' za orushchim parovozom, za stuchashchimi vagonami. "Mozhet,
eto byli  drugie zvezdy, drugaya luna? - prishlo  v poluson Kolyashe.- No pochemu
zhe?  Zvezd-to  na  nebe mnogo,  a luna vsego odna..."  Kolyasha  uslyshal,  kak
plotnee i plotnee zhmetsya  k nemu  sputnica ego, rasstegnul shinel', pustil ee
blizhe k  svoemu teplu,  i  ona,  nevelikaya, umestilas' v uyutnom  ego gnezde.
"Milaya. Rodnaya! Kak horosho, chto my vmeste, edem vot kuda-to, neset nas poezd
v budushchuyu zhizn', v neizvestnost'.  YA  postarayus' byt'  tebe  nuzhnym i vernym
drugom,-  pochti  stihami  govoril sam s  soboj  Kolyasha.- U  menya  bylo mnogo
druzej, potomu chto ya vse bez ostatka otdaval lyudyam, nichego, nikogda ne tail:
ni  hleba,  ni  dushi,  ni  veseloj natury  svoej...  Sluchalos',  cherez  silu
veselilsya, hotel podderzhat'  druzej.  I oni ne dali  mne  umeret',  vynesli,
perepravili  na  drugoj  bereg  s Dneprovskogo placdarma, a  ved' tam dazhe s
legkimi raneniyami  umirali. Spi, rodnaya, grejsya, dyshi. Tebe, odnako, popalsya
v sputniki ne samyj luchshij, no, podi-ka, i ne samyj hudoj chelovek..."
     Prosnulsya  Kolyasha  ot  nespokojstva,  vozni  za  unitazom,  sdavlennogo
shepota.
     - Ta, Odarku... ta ne mozhno. Lyudi zh...
     -  Mykolochku! Mykolochku! YA  nikomu... ni  bozhechki mij!.. Bil'sh  terpity
nema sil... Mykolochku!..
     - Odar... Odar!..
     Odarka  zatykala  rot  muzha  rukoyu,  gryzla,  terzala   ego,   pytalas'
pritisnut' k sebe, v ugolke za gromyhayushchim unitazom:
     - A-a, golubon'ka!  A, kohanyj mij!.. N-ne mozhu bil'sh... ne  mo-o-zhu! -
stonala ona.- N-nu zh,  nu  zh! Suvaj! Suvaj!.. YA sama... ya  sama...  Azh!  Azh!
Ukusi mene! Ukusi! A-e... sladesen'kij mij!..
     Mikola  iz poslednih sil otbivalsya  ot  nasedayushchej,  obezumevshej  baby,
vypolz na seredinu tualeta. I hotya tualet starogo vagona  prostoren, invalid
lyagal Kolyashu negnushchejsya nogoj v ego tozhe negnushchuyusya nogu. Kolyasha zagorazhival
vsem, chem mog, ZHenyaru, chtob ne uvidela ona etoj oshelomlyayushchej shvatki.
     - Vydchipys'!  -  prorychala  Odarka, i Mykola  otletel  k dveri tualeta,
udarilsya, zatih.
     Za unitazom vozilas', grebla vznyatymi vverh lyazhkami, beleyushchimi vo t'me,
po-zverinomu  hripela,  vrode  by gryzla  kakoe-to  derevo  zhenshchina.  Unitaz
nabatno gremel, zvenel puzyr'  na potolke, zvyakal o zhelezo... Tualet, vagon,
mir sodrogalsya ot muk zhenshchiny, istyazayushchej samoe sebya. Gromko prorydav, skulya
po-pes'i,  zhenshchina  nachala  oslabevat'.  Kakoe-to  vremya  eshche  podbrasyvalo,
dergalo  v konvul'siyah ee moguchee telo. No vot unyalos', rasplastalos' i ono,
nogi, obutye  v soldatskie botinki  poslednego  razmera,  opali, vytyanulis',
unimalos'   hripyashchee   dyhanie.   S   muchitel'nym,  sonnym   stonom  zhenshchina
probuzhdalas'  ot  obmorochnoj  strasti,  proyasnyayas'  soznaniem. Zataivshis' vo
t'me, dolgo-dolgo ne shevelilas', ne podavala priznakov zhizni.
     Poezd vse stuchal i stuchal kolesami, skripel vagon, bilsya i bilsya ob pol
unitaz, nikak ne provalivayas' v dyru,  kolpak  fonarya  pod potolkom, gotovyj
vot-vot otorvat'sya, lyazgal. Kolyasha plotnee prizhal k sebe ZHenyaru, uveryaya sebya
v tom, chto ona nichego ne slyshala. ZHenyara shevel'nulas', prosheptala: "CHto eto,
Kolya? Oj, kak strashno-to..."
     Ne vylezaya iz-za  unitaza, Odarka pomacala  vokrug,  nasharila  kostyli,
prityanula  ih  k  sebe, nachala  pribirat' odezhdu, zachesala grebenkoj volosy,
povyazalas' platkom, eshche posidela, prislonivshis' k shatkoj stene.
     -  Mykola! -  nakonec,  iskaznenno pozvala  Odarka.- Ty,  mozhe,  popity
hochesh'?
     - Ni.
     Opyat' molchanie. Opyat' edinyj zvuk poezda, opyat' za oknom ogon'ki i svet
beskonechnogo mirozdaniya.
     - A mozhe, yablochka?
     - Ni.
     - 3 gluzdu z展hala  baba... At,  dura! A-at, dura! U-u, kurva-blyad'!..-
Slyshno  bylo,  kak Odarka  neskol'ko  raz zavezla  sebya kulachishchem po bashke.-
Mykola, a Mykola! Idy do mene! YA bil'sh ne budu. Idy, a...
     Kuda  devat'sya soldatu-invalidu?  Zashevelilsya,  popolz pod  krylo svoej
baby, i ona ukryla ego, prizhala k sebe, prinyalas' raskachivat' i pohlopyvat'.
     -  Nichogo, nichogo... doma,  u  sadochku  posydysh',  viddohnesh',  yaechkiv,
sal'ca poish', lekarstviv dobryh zdobudemo.  YA dni i nochen'ki budu procyuvat',
s pid zemli use dlya tebe zdobudu... Lyubyj ty mij!.. My she ditok narozhaemo...
Use u nas bude, yak u dobryh lyudyn, use bude. Glavno, shob toj vijny proklyatoj
bil'sh ne bulo... Nu, spy, spy, sonechko ty moe yasno...
     Na rassvete, zyabko ezhas', Kolyasha  vysazhival Odarku s Mykoloj na stancii
CHudnovo, ot kotoroj do rodnogo sela  im eshche predstoyalo dobirat'sya pyatnadcat'
ili dvadcat' verst. No  oni  uzhe byli schitaj chto doma. Odarka zadom napered,
podpiraya ramu, protiskalas' v okno, prinyala sperva kostyli, potom i  muzha na
ruki. Podavaya Odarke meshok, pochti  ne ubavivshijsya v vese  i  ob容me, Kolyasha,
naklonivshis' k uhu poputchicy, prochastnl:
     -  "Oj,  Odarka,  vrazh'ya  sila,  zaraz  v slezy,  gomonit', tak  zlyakae
cholovika, shoo ne znav vin, shcho robyt'..."
     Besovskaya  baba,  malost'  otospavshayasya,  snova polnaya  sil i bodrosti,
podmorgnula Kolyashe pripuhlym glazom:
     - Ne budu, ne budu lyakaty cholovika,- i  eshche raz podmorgnula: -  Azh cylu
nidilyu...
     Suprugi Smyganyuk stoyali ryadom, smotreli na Kolyashu radushno i blagodarno,
v odin golos priglashali zaezzhat',  esli sluchitsya byt' na ZHitomirshchine. Mikola
chto-to shepnul zhene na  uho,  ta vsplesnula rukami,  ohnula, polezla v meshok,
izvlekla  ottuda butyl',  kus sala  i polbulki  myatogo hleba.  |to dobro ona
sovala Kolyashe v ruki, on otbivalsya, ottalkival podnosheniya.
     - Vizmyt', bud' laska! Nu, vizmyt'!..
     -  Vizmy, bratu! -  podal golos Mikola.-  Put'  tvoj  shche  dolgyj, vremya
golodno. Vizmy! Ce zh soldat soldatu...
     Ni Kolyasha,  ni Mikola  ne podozrevali  togda, kak prigoditsya i  vyruchit
molodozhenov ta figuristaya, burzhujskaya eshche butylka.
     Odarka  i  Mikola  medlenno vznimalis'  po  doroge, vedushchej  za  seryj,
pustynnyj  holm.  Na  holme  ostanovilis', obernulis'.  Odarka vskinula  nad
golovoj kulachishche, kinoshnyj  li  "rot-front" izobrazila, no, skoree, uveren'e
dala, mol, zhit' budemo.
     Proshlo  eshche skol'ko-to  vremeni. Inej zasverkal v polyah i na  vstrechnyh
vagonah.  Solnce  docvetayushchim  podsolnushkom vykatilos' na nebo. Na  pripekah
zaparilo,  v teni  domov, budok i  derev'ev  vse  tak zhe holodno i  uverenno
iskril  inej,  i  kakie-to  uzh  vovse  pripozdalye  list'ya sovsem  smorenno,
neprikayanno, vozniknuv vrode by iz niotkuda, proletali vdol' okna, probovali
lech'  na  zemlyu  po-za  poezdom, no ih eshche tashchilo  za vagonom,  eshche vertelo,
kruzhilo i razbrasyvalo po storonam vorohami i poodinochke.
     - Vot tak i nas volochit, kruzhit,- vzdohnul Kolyasha.
     -  Pora  i nam  na volyu iz  etogo  uyutnogo pomeshcheniya,- podala, nakonec,
golos ZHenyara,  ne delaya, odnako, nikakih dvizhenij iz obogretogo ugolka  i ne
otkryvaya glaz, no gromche prezhnego pokashlivaya.
     Kolyasha  otkinul  zashchelku,   poproboval  otkryt'  dver'  tualeta.  Dver'
uperlas'  v  narod,  stoyashchij, sidyashchij na  polu,  spinoj navalivshis' na dver'
"vechno zanyatogo"  tualeta. Lyudi ozhivilis', rasstupilis' skol'ko mogli,  chtob
vypustit'  plennikov na  volyu  i  tut  zhe vtisnulis'  v  obogretyj tualet  s
neotlozhnoj  nadobnost'yu. Skoro unitaz lezhal na  boku,  gromko bryakaya,  narod
delal  svoi  dela v razverstuyu  prorub',  na  vertyashchiesya v neustannom  bege,
bleskuchie  kolesa. ZHgut  mochi,  smyvaya isprazhneniya, lilsya  do teh por,  poka
provodniki,  v otdel'nom vagone menyayushchie odesskuyu samogonku da tiraspol'skoe
vino  na  tryapki,  salo  i  hleb,  ne  byli  na  kakoj-to  stancii  otyskany
osmotrshchikami vagonov.
     Poyavilos'  hmuroe  nachal'stvo.   Nashumev  na  provodnikov,  na  p'yanogo
nachal'nika  poezda, zastavilo  ih  hot'  nemnozhko  priglyadyvat' za vagonami,
rukovodit' passazhirskim naseleniem. Provodniki - muzhik, opuhshij ot p'yanstva,
i ostervenelaya  baba s  razbitym fonarem -  s  upornoj nastojchivost'yu iskali
teh,  kto  vybil  steklo  v  tualete,  otkryl  ego   i  nadelal  im  stol'ko
bespokojstva.  Poiski  ni  k chemu  ne priveli.  Provodniki s  dosady  nachali
proveryat'  bilety,  navodit'  poryadok,  posbrasyvali  na pol  kakie-to uzly,
mertvecki  p'yanyh  passazhirov. S desyatok edushchih zajcami lichnostej  vydvorili
von,  kogo-to  sdali  komendantskomu  patrulyu, kogo-to  kuda-to  peremestili
soglasno dokumentam  i  biletam. V rezul'tate  kratkoj,  burnoj deyatel'nosti
zheleznodorozhnikov  molodozheny  Hahaliny okazalis' v  seredine vagona. ZHenyara
dazhe  prilepilas'  odnoj  yagodicej na nizhnyuyu  polku,  vstupila v  kontakt  s
blizhnimi babenkami, kotorye  v konce koncov stesnili sebya tak, chto  i vtoraya
nevyrazitel'naya yagodica okazalas' pri meste.
     Kolyasha i eshche neskol'ko muzhikov soldatskogo  ranga  stoyali, brosiv lokti
na  srednie  polki, i  dremali v takom  vot  polozhenii,  potomu  chto  s togo
momenta, kogda, soskuchivshis'  po  chelovecheskomu  obshchestvu, suprugi  pokinuli
uyutnyj tualet,  v chem Kolyasha davno uzhe raskayalsya, i  dostigli  polki, proshlo
pochti polsutok, nastupila eshche odna noch', vse lyudi dolzhny byli otdyhat'.
     Noga s raskroshennym  kolenom,  ne raz operirovannaya, dolgogo stoyaniya ne
vyderzhivala, noge hodit', dvigat'sya  potrebno, a stoyat'  na nej nevynosimo -
lomilo  vse  kosti,  taz,  spinu.  Koleno   raskalyalos',  i  goryachaya  struna
styagivalas', rezala nogu popolam, nastupalo  onemenie konechnosti, tupaya bol'
vzyala v gorst' serdce, stisnula ego. I hotya Kolyasha peremeshchal tyazhest' tela na
levuyu, celuyu nogu - byt' dal'she v takom polozhenii stanovilos' nevozmozhno, on
chuvstvoval, chto vot-vot upadet,  provalitsya v gushchu lyudej,  v nogi, v uzly, v
chemodany, vedra,  sumki...  vse togda zagremit,  lyudi vspoloshatsya, podumayut,
chto muzhik etot p'yanyj ili pripadochnyj.
     Katili uzhe dvoe sutok, no do Kieva vse daleko. Kak zhe doehat' do Urala?
Kak dostich' obetovanno russkoj zemli i vydyuzhit'? Tam ne bylo vojny, i poezda
podi-ka hodchee  idut, ne  ostanavlivayutsya  u kazhdogo  stolba,  ne perezhivayut
kakie-to spec,  ekstra, osobogo naznacheniya sostavy, ne sbavlyayut  skorost' to
tam, to syam do pyati kilometrov v chas, potomu kak put' "sshit na zhivul'ku" eshche
vo vremya nastupleniya nashih  vojsk na zapad,  poka eshche ne doshli do nego ruki.
Truslivo  drozha,  rzhavo  skorgocha  zhelezom,  poezd podkradyvalsya  k  mostam,
kotorye derzhalis' na chem-to, chashche  vsego na  derevyannyh kletkah, skreplennyh
sko6ami, zybko pokachivalis',  progibalis' pod  tyazhest'yu sostava  rel'sy  nad
bezdnoj,  poezd gotov  byl  rassypat'sya  vmeste  s mostom i ruhnut' s sonnym
narodom v holodnye  vody kakogo-nibud' Psela,  kotoryj i na  karte-to ne  na
vsyakoj oboznachen.
     No kak zhe  radostno, kak zhe  bodro, slovno zherebenchishko, vyrvavshijsya na
volyu  iz  tesnoj  konyushni,  krichal parovoz,  minovavshij nikomu ne  izvestnyj
mostishko cherez nikomu ne  izvestnuyu rechushku, dergal on  togda, tryas lyudej  v
vagonah: slyshite, mol, slyshite?! Dvizhemsya! Prem vpered, mozhet, kogda-nibud',
kuda-nibud' da doedem!.. De-erzhis', rebyata-a-a-a! Ne-e-e-e plosha-aj!
     Kolyasha v poluobmoroke zastonal. ZHenyara potyanula ego za rukav bushlata na
svoe mesto. Mezh veder, v uzly, v svalku veshchej, nog, tulovishch zasunulsya Kolyasha
i  ne srazu  uslyshal svoyu ostameluyu nogu, poshevelil pal'cami i pochuvstvoval,
kak  melko-melko  vse  v  nem  drozhit  ot peretrudy  serdca,  kak  samo  ono
uravnivaetsya,  vhodit   v  berega,  snimaya  zhar   s  tela,  raskalennogo  ot
perenapryazheniya.
     Byvayut zhe schastlivye, blagostnye minuty v zhizni!
     Tak,  menyayas'  mestom,  molodozheny  dozhili  do  utra. Kolyasha  soobrazil
oprokinut'  vverh dnom  chem-to  napolnennoe vedro,  sel na nego  i,  polozhiv
golovu zhene na koleni, malost' pospal. Vzyav v perekrest'ya ruk golovu i spinu
Kolyashi, ZHenyara  oberegala ego ot  tolchkov i malen'ko grela  rukami,  vse eshche
shershavymi ot myt'ya solenoj vodoj i kerosinom.
     Prosnulsya Kolyasha ot besceremonno naglogo, peresohshego golosa:
     -  |j, marshal, v rot te parohod! Spish', a skoro  stanciya.  YA shchas ssal v
okoshko i semafor koncom zacepil!.. Go-go-go!
     Ostryak  zahohotal  pervym.  On  lezhal na  vtoroj polke.  Vyshe  nego, na
tret'ej polke yutilsya "marshal" - plyugavyj serzhant s naleplennymi na pogony  i
petlicy znachkami, emblemkami i  bleskuchimi  nashlepkami. Spustivshis' k svoemu
koreshu, on  poprosil  dam otvernut'sya i  dovol'no  lovko,  privychno, vidat',
spravil maluyu nuzhdu v okoshko.
     - Vasha pravda, moj general, skoro stanciya! - podtverdil on.- Gotov'tes'
opohmelyat'sya.
     I  v  samom  dele poezd  skoro  szhalo  tormoznymi  kolodkami,  dernulo,
osadilo, on nachal sbavlyat' hod.
     Naselenie "kupe"  bylo  raznorodno.  Pritisnutaya k  okoshku, spala i vsyu
noch'  vshlipyvala vo  sne  moloden'kaya, belobrysaya  devchonka.  Protiv  nee s
rebenkom u grudi, shiroko otkryv rot, spala zhenshchina srednih let.  Storozhko  k
nej  priniknuv,  to  i delo  vskidyvalas', chto-to  popravlyala na  babe  i na
rebenke, podremyvala  chutkaya, eshche  krepkaya telom staruha.  Podle starushki  i
zhenshchiny  yutilos'  troe  rebyatishek  shkol'nogo  vozrasta,  dal'she -  odetyj  v
benzinom  vonyayushchij  vatnik,  glyboj   navalivshis'  na  stenu,  ni  razu   ne
poshevelivshis',   grohotal  vsemi  chastyami,  vintami   i  gajkami,  sam,  kak
dogadyvalsya   Kolyasha,  hozyain  semejstva.  Dva  zheleznodorozhnika,  ochevidno,
vozvrashchavshiesya  domoj  s   vosstanovitel'nyh   rabot,   bratski   obnyavshis',
posapyvali vozle devushki.  Mezh nimi  i ZHenyaroj, uroniv  ruki, nogi,  otvesiv
nizhnyuyu gubu, rastrepannuyu kosu, spala eshche odna zhenshchina, nekrasivo rassheperiv
koleni,  v  kotoryh  kotenkom  lezhal  v  komok  skatavshijsya  fartuk.  CHto-to
zashevelilos' na  protivopolozhnoj srednej  polke,  v  vozduhe, sorya  kroshkami
sohloj  gryazi, zakachalas' derevyashka s  krivo stertym zheleznym  nakonechnikom.
Narod prosypalsya, zeval, chesalsya. "Moj general"  -  blatnyak,  kak  opredelil
Kolyasha  po vygovoru,- gde-to  prooshivavshijsya  vojnu,  vozvrashchalsya kuda-to  i
zachem-to, balaguril,  gogotal,  chuvstvuya sebya samym  glavnym  pobeditelem na
zemle. Devushka vozle okna tozhe prosnulas', vyterla tyl'noj  storonoj  ladoni
guby,  podobrala  volosy,  nadvinula  na  glaza ugolok  seren'koj kosynki  i
otvernulas', prislonivshis' lbom k steklu.
     - Nu, che? - svesivshis' s polki, pristaval k nej iskolotyj  po grudi, po
rukam, "ispisannyj"  po  morde  britvoj "marshal".- CHe  snilos'-to?  Kavaler?
ZHenih? SHCHupal, nebos', stishki na uho sheptal? "Naprasny vashi sovershenstva,  ih
vovse ne dostoin ya". I vyhodit, chto? Vyhodit,  chto sozdan on dlya blazhenstva?
Ezdanul chemodanchik i lataty! Gaga-ga-a! A ty i zhopu raskvasila... shchast'e tak
blizko, tak vozmozhno...
     - Otstan' ot cheloveka! Otstan'! - skazala pozhilaya zhenshchina, osteregavshaya
semejstvo.- Ej  i bez togo toshnee toshnogo... I deti tut. One ot nemcev sramu
navidalis'  i naslushalis', samoluchshego, privoznogo... Tihona razbuzhu - on tya
skoren'ko ujmet! Vyletish' v okno, shto vorobej!
     - Da ya... Da...
     - Tiho, marshal, tiho! Spertaya parovaya i polovaya sila pered toboj. Glyadi
na detej i uchityvaj svoi vozmozhnosti...
     - Babul', a, babul', skoko tvoemu-to?
     - Skoko-skoko? Zachem tebe? Nu, tridcat' vosem' Tihonu.
     - I uzhe chetvero?
     - Ne chetvero, a pyatero. Odin v vakuaciyu s pionerlagerem popal. I gde on
schas, rodimoj? Najdem  li? -  zasmorkalas'  zhenshchina,- da  dvoih malyutok  eshche
shoronili pod nemcem...
     - Vo-ot et-to da-a-a! Vo-ot et-to rabo-o-otnik!
     -  I rabotnik!  I zabotnik!  Ne  vam,  proshchelygam, cheta! Opora derzhave,
nadezha narodu.
     Tem vremenem poezd ostanovilsya na kakoj-to dymnoj i mrachnoj stancii.  K
nemu so  vseh storon, budto na  pristup, rinulis'  torgovki i opyat' zabegali
vdol' poezda, ot okna k oknu, zakrichali, zabrenchali kotelkami passazhiry.
     "Marshal" i "moj general", opustiv  v kotelke den'gi za okno,  podnyali v
obmen lepeshku, soryashchuyu  otrubyami, varenuyu goryachuyu kartohu, ogurcy, pomidory,
polnuyu pilotku grush i yablok.
     -  Vo  derut,  s-suki!  Vo derut!  Pol'zuyutsya,  chto  s  vagona  vyjtit'
nel'zya...- layalsya "marshal",  a "moj general" v eto vremya  ryadilsya:  -  Ne-e,
ne-e. Ty  sperva daj  poprobovat'. Ne-e, tak ne pojdet! Nam uzh prodali razok
vodichku! Bol'she ne nayakorite! Davaj-davaj!
     V  aptechnom, gryaznom  puzyr'ke, podobrannom,  dolzhno byt', pod  nogami,
podana "proba".  Ee ponyuhali,  liznuli po  ocheredi "marshal" i "moj general",
invalidu-sosedu, vidat', staromu specialistu po napitkam, dali liznut'.
     - Da vrode by niche, ne osobo razbavlena.
     - Za dvesti, baryga! Dayu dvesti.
     - Ni-i,- razdalos' iz-za okna.- Za dvisti pokupaj u drugom mesti! V nas
drovy dorozhe...
     - Da vy zh ugol' tyrite!
     - Za vugolya strelyayut'.
     - N-nu, padla! Nu  dvesti s  poltinoj! Nu trista,  padla! Netu  bol'she!
Nu...  S kogo  deresh'-to?  S  frontovikov-stradal'cev, a?  Nu, ni  styda, ni
sovesti! A nu, koresh, vysun' nogu v okno! Da ne tu, ne tu! Derevyannuyu! Vo, s
kogo ty deresh'! Vo kogo ty, vonyuchka, terzaesh' svoej spikulyaciej...
     Butylka, prihvachennaya gryaznym bintom za gorlo, vzmetnulas' na derevyashke
vverh. "Marshal"  pojmal ee, budto rybinu, prizhal k grudi: "Op-ppa-a-a!" - i,
pogladiv trepetnoj ladon'yu, poceloval v donyshko.
     -  M-muh,  rodimaya!  M-muh,  pogubitel'nica  roda  chelovecheskogo!  -  i
zablazhil   s   podtryasom:  "A   bez   denih  zhi-ys'  plah-haya,  ne   godicca
n-nikudy-y-y-y!.."
     ...ZHizn'  v  kupe  shla  svoim  cheredom,  tochnee,  ne shla,  ehala.  Lyudi
vstryahivalis', privodili  sebya v poryadok.  Naverhu  pili, veselilis',  vnizu
delovitaya zhenshchina,  namochiv iz butylki tryapicu, obterla lica rebyatishek, svoe
lico tozhe uterla, iz toj zhe butylki malen'ko popila. Devushka za stolikom vse
tak zhe  pritisnuto  licom k steklu  sidela,  ne  dvigalas', smotrela  vdal'.
ZHenshchina  potyanula  ee za  rukav, podala butylku.  Devushka,  neumelo otpiv iz
gorlyshka,  vydohnula:  "Spasibo!".  Pituhi  sverhu  predlagali  ej  tyapnut',
protyagivali kruzhku. Devushka nikak  na  eto ne  otklikalas'. Mat'  Tihona mezh
delom povedala molodozhenam istoriyu, priklyuchivshuyusya v puti s devushkoj.
     V  to  vremya lyudi, v  obshchem-to,  ne zhenilis', shodilis',  kak  Kolyasha s
ZHenyaroj. Byvali, i  neredko,  sluchai,  kogda muzhiki, a  to i prohodimki-baby
"podzhenivalis'".  Istoskovavshiesya gde-to v trudarmiyah, na putyah, v kazarmah,
v  specpodrazdeleniyah  devchonki,  moloduhi  i  vdovy, podhvachennye  vseobshchim
vozbuzhdeniem, szhigaemye  dolgo sderzhivaemymi  strastyami,  popavshi  v skopishcha
lyudej,  s  hodu, s  letu  soedinyalis'  s kavalerami, pylko  padali  na grud'
izbranniku, i ne raz etakie vot soyuzy konchalis' neschast'em. Moshennik-kavaler
unosil s soboj hranimoe, nehitroe devich'e imushchestvo.
     Vot i eta mladaya  sputnica lishilas' oschastlivivshego ee kavalera - ushel,
smylsya  v noch' vozlyublennyj  i chemodanishko prihvatil. A  ona po  mobilizacii
rabotala na  vosstanovlenii putej,  lomila naravne s  trudarmejcami, koe-chto
zarabotala,  skopila, vymenyala  na  tyazheluyu  rabochuyu  pajku, ehala  domoj  s
nebogatym, zato svoim imushchestvom.
     - Ladno eshche,- govorila  staraya zhenshchina,- v tesnotishche, v mnogolyudstve ne
dobralsya ushkujnik  do glavnoj devich'ej cennosti. Imushchestvo  - delo nazhivnoe,
no esli u devushki plomba sorvata,- tut uzh delo nepopravimoe.
     Velis'  i  dolgo budut hitroumno vestis'  podschety poter' v  hozyajstve,
nazovut milliardy ubytkov, nevospolnimyj uron v  lyudyah, no nikto nikogda  ne
smozhet  podschitat', skol'ko  der'ma  privalilo  na  krovavyh  volnah  vojny,
skol'ko naryvov  na tele  obshchestva  vyyazvila  ona,  skol'ko  bludu i  zarazy
probudilos'  v dushah  lyudskih, skol'ko sramu  priliplo  k  voennym sapogam i
zaneseno budet v dovol'no stojko celomudrie svoe hranyashchuyu naciyu.
     Poka  Kolyasha predavalsya glubokim, sovremennym  myslyam,  troica  naverhu
opohmelilas', nachala kartezhnuyu bitvu. Valek - tak  zvali  "moego generala" -
igral s temi, kto ehal na kryshe vagona, posrednik  mezh igrayushchimi, invalid na
derevyashke,  snorovisto  perepravlyal  vverh   karty  s  "hodom"  v   kotelke,
privyazannom  k  iznoshennym  obmotkam, prinimal  podachu  obratno. To  i  delo
slyshalos':   "Tufta!",  "SHnekar'!",  "Pontit,  psina,   pontit!",   "|j,  na
halupe!.." Valek, vylezshi v  okno, uhvativshis' rukoj za kozyrek  vodootvoda,
layalsya s kem-to iz verhnih igrokov. "Marshal" i invalid derzhali ego za nogi.
     - YA tya spushchu  s haviry i prikolyu k opshestvennomu nuzhniku finkarem, esli
budesh' tuftit'. Vedi igru chestno!..
     Na   poluvosstanovlennom   mostu   s  nizko  provisshimi,  negabaritnymi
perekrytiyami narod na  kryshah  pal  vlezhku. Sluh pronessya: neskol'ko chelovek
vse-taki sneslo  pod kolesa, teh, kto byl privyazan k trubam ventilyatorov il'
po p'yanke zabylsya,- razmozzhilo.
     Sluhov po gustonaselennomu,  davno  i  tesno zhivushchemu poezdu hodilo  ne
men'she, chem  po  pereselencheskim  barakam gde-nibud'  v  taezhnom poselke,  i
proricatelej bylo polno, i  pevcov, i  nishchih, i  vor'ya, i torgovcev  raznymi
tovarami, v tom chisle  i  fotkami, peresnyatymi  s poganyh nemeckih otkrytok.
Igroki napokupali snimkov celuyu gorst', perebirali, kommentirovali:
     - N-nu,  s-seka, che delat,  a?! Nashi  tak ne  umeyut! Uzh na chto  u  menya
maruha na Ekibastuze byla, na vse dyry masterica! Da kuda ej do zagranicy!
     - Poduchatsya!
     -  Gli,  gli,  kak  on  ej!..  N-nu,  padla,  ne  mogu.  Terplen'e  moe
lopaetsya!..  |j,  ty, nevesta bez mesta! - navis Valek s  polki, tycha snimok
devushke  v nos.- Gli, uchis'!.. Kak  perejmesh' opyt, lez' syudy! Nu, che ty? CHe
ty rylo vorotish'? Deneg dam, nakormlyu...
     Na  tom  samom, poluavarijnom,  negabaritnom  mostu otorvalo kotelok  s
kartami, i on, bryaknuv o pereplety,  kruzhilsya v vozduhe, poka ne shlepnulsya v
vodu.
     -  Poltyshchi  za  kolodu  kart! - zaoral  Valek  golosom  Karla Velikogo,
sverzivshegosya  vo vremya boya  s sedla s krikom: "Polcarstva  za  konya!" - Nu,
tyshchu!..
     V eto vremya v vagon voshel otryad voennyh, proveryayushchih dokumenty. Starshij
iz nih, vidimo, byl uzhe naslyshan o vol'nice v etom vagone, da i Tihon, glava
semejstva, ne podavavshij vrode by i priznakov zhizni pri priblizhenii patrulej
vytashchil  pachku dokumentov, styanutuyu krasnoj  rezinkoj,  i,  ukazyvaya naverh,
skazal:
     - Vy ne nas, vy ih von, shpanu etu, kak sleduet prover'te da etapom kuda
sleduet otprav'te. V obshchestvennom meste im, paskudnikam, byt' ne polagaetsya.
     Kogda "moego generala"  i "marshala"  poveli iz  vagona, a prismirevshemu
invalidu pogrozili pal'cem, Valek  proshipel:  "Finar'  po  tebe  toskuet!" -
rogatkoj pal'cev hotel tknut'  v  glaza Tihonu,  no  tot neozhidanno provorno
perehvatil ego ruku i krutanul tak, chto v  blatyage chto-to hrustnulo, on osel
na pol, uroniv vedro. Tihon poderzhal ego mordoj k polu.
     -- Popadis' mne - nogi iz zhopy vydernu!
     Na polkah razmestili rebyatishek i zhenu Tihona. Posteliv shinelenki, sunuv
uzel  s  manatkami v golovu,  suprugi  Hahaliny  legli  na  nizhnyuyu  polku  i
poperemenke  spali  do samogo  Kieva,  kuda  pribyli  gluhoj  noch'yu, i  tam,
konechno, nikto nikogo ne zhdal.
     Kievskij vokzal chudom ne ruhnul do osnovaniya -  v nem sohranilsya nizhnij
etazh, i, sidyuchi poka na ulice, v zakutke, vozle stenki, vpritirku k voennym,
Kolyasha uslyshal eshche odnu chudnuyu pritchu, kotoryh v te gody voznikalo  i hodilo
t'ma.  Vokzal etot, yakoby,  byl  stroen  po francuzskomu proektu.  No nashim,
rossijskim  stroitelyam fundament, krepleniya, perekrytiya i prochee  pokazalos'
ves'ma i ves'ma hlipkim. Oni uvelichili moshchnost' glavnyh uzlov vdvoe ili dazhe
vtroe. Nemcy zh narod shibko gramotnyj. On, nemec, i ubivaet, i razrushaet  vse
po nauke. Tak vot, nemcy zalozhili v kievskij vokzal vzryvchatku s raschetom na
francuzskij  proekt,  rvanuli  germanskoj  vzryvchatkoj,  i  po   germanskomu
razumeniyu vokzal dolzhen byl  razrushit'sya.  No proekt-to francuzskij, dinamit
nemeckij, da vokzal-to nash, rossijskij, i hren voz'mi - obvalivshuyusya na nego
tyazhest' pervyj  etazh  uderzhal,  i narodu dostalsya ves'  obshirnyj nizhnij  zal
vokzala,  k kotoromu bylo uzhe koe-chto pristroeno, primazano,  prilepleno. Na
vtorom etazhe nachalis' vosstanovitel'nye raboty.
     Kak chasto nemeckij poryadok, stalkivayas' s besporyadkom sovetskim, terpel
sokrushitel'noe  porazhenie! Esli  b fyurer  i  ego  spodruchnye  uchli, s  kakim
nevidannym bardakom oni stolknutsya, mozhet, ponyali by,  chto zaranee obrecheny,
glyadish', i vojnu ne nachinali by...
     Na kievskom vokzale i v okrestnostyah ego skopilos' bolee tridcati tysyach
odnih tol'ko voennyh  passazhirov. CHtoby poluchit' po prodtalonam paek - bulku
hleba i dve seledki - nado bylo stoyat' za  nimi ne  menee treh sutok. Uehat'
passazhirskim  poezdom  iz Kieva prakticheski  bylo nevozmozhno.  Pomoch'  mogli
tol'ko sila, naglost' i vzyatka - nichem etim Kolyasha s ZHenyaroj ne raspolagali.
     Utrom, kogda  ozhil,  zashebutilsya  narod, Kolyasha ponyal, chto odnu,  ochen'
bol'shuyu  oploshnost'  on  uzhe  sdelal - nado  bylo  noch'yu shodit'  v ubornuyu,
nepremenno  velet'  shodit'  tuda i  ZHenyare.  Kolyasha  prostoyal v  ocheredi  k
zavetnomu ochku  bolee chasa. Iz ubornoj v voronkoj  prodavlennyj betonnyj pol
vspenennym  potokom  hlestala  mocha,  nesya  v bojkih struyah okurki,  plevki,
bumazhki, tryapochki.
     Potok  muzhikov  razdvoilsya,  i  vtoroe,  bolee   shustroe  krylo   vzyalo
napravlenie v zhenskij tualet. Ottuda  tozhe skoro vylilsya  vyalyj, no s kazhdoj
minutoj moshchi  nabirayushchij ruchej. Voronka  sred' vokzala perepolnilas'. Iz nee
ustremilsya ruchej k porogu, cherez porog, cherez perron, na puti.
     Babenki  tancevali  i nyli  vozle  svoego  tualeta, vzyvali  k muzhickoj
sovesti. Da kuda tam?! Na hodu  vodvoryaya na mesto dobro, delovito zastegivaya
shirinki, inye voennye eshche i poshuchivali, odin zlo brosil na hodu:
     - Obossali oficerskie blindazhi na vojne, podmochili  krepkie nashi  tyly,
teper' priuchajtes' v shtany!
     - Ah tak! Vy eshche i glumit'sya! - zakrichala muzhepodobnaya zhenshchina-major, s
tankami na pogonah i, vyhvativ iz  kobury pistolet "TT", kazavshijsya ogromnym
i nelepym v ee neozhidanno krasivoj ruke, polovinu obojmy vysadila v potolok.
     - Rya-a-atu-ujte! - zaorali naverhu.
     Proizoshlo smyatenie, sprashivali, kto  kogo  ubil.  Muzhiki sharahnulis' ot
zhenskogo tualeta.  Kriknuv: "Za  mnoj!" - majorsha  s  obnazhennym  pistoletom
voshla pod nizkie svody sortira,  zagazovannogo chto vrednyj himicheskij ceh, i
ottuda v panike sypanuli bravye voyaki, inye so shtanami v beremya.
     - Bystro, poka  muzhiki ne  ochuhalis' ot potryaseniya,  rvi! - skomandoval
Kolyasha. ZHenyara yurknula v zhenskij tabun.
     Tol'ko na vtorye sutki molodye  suprugi vtisnulis' v  tesnotu  vokzala.
"Derzhi  den'gi v temnote,  a  devku v tesnote!"- usmehnulsya  Kolyasha. Molodaya
supruzhnica  Hahalina  pochti ne  ela,  ne  pila.  Na ulice  noch'yu  shibko  oni
promerzli,-  raskashlyalas' ona,  zhalas'  k  Kolyashe,  pytayas'  sogret'sya.  "Ne
zabolela li?"  - ispugalsya Kolyasha. Vnezapno ego osenilo: est' i  pit' ZHenyara
staraetsya men'she i potomu, chto produkty konchayutsya, i eshche  chtob rezhe hodit' v
tualet.
     Na  vokzale i vokrug nego  carilo p'yanstvo,  vorovstvo,  razuhabistost'
bogaten'kih  voennyh,  edushchih  iz-za  granicy,  i  polnoe unynie takih,  kak
suprugi  Hahaliny,  a  bylo ih tut bol'shinstvo. Komendatura layalas',  gonyala
lyudej  s mesta  na  mesto,  osobenno  sverhu, gde  shli  raboty,  i  chtob  ne
obrushilos'   chego   vniz,   na  lyudej;  bez  konca  proveryalis'   dokumenty.
Rassprosit',   uznat'   chto-libo   i  gde-libo   bylo   delom   bespoleznym.
ZHeleznodorozhnye  sluzhashchie pryatalis' ot voennyh, v voennyh zhe sluzhbah  tol'ko
nadsadno  orali  i  grozilis'.  Teh,  kto  reshalsya  idti na  vlast'  grud'yu,
skruchivali, uvodili pod arest.
     Dejstvovala  tysyacheletiyami otrabotannaya besproigryshnaya voennaya sistema:
ty vsem obyazan, tebe - nikto i nichem.
     Po vokzalu i ego  okrestnostyam katilis' sluhi, i samyj iz  nih upornyj:
budut  formirovat'sya speceshelony iz teplushek-  do  Urala, Sibiri  i Dal'nego
Vostoka,  chtob  razgruzit'  ot lyudskogo mesiva  zapadnye  vokzaly, stancii i
dorogi. Budto by odin  takoj eshelon uzhe ushel - do Saratova ili na Moskvu. No
poka chto po  kievskim  putyam bezostanovochno neslis'  eshelony iz-za rubezha  s
demobilizovannym narodom,  ne ostanavlivayas' po  toj  prostoj  prichine,  chto
besprizornyj  voennyj  lyud bral  v  osadu  eti voezda.  Pogovarivali,  budto
poezdnye brigady i lokomotivy menyayutsya i zapravlyayutsya v Darnice, za Dneprom.
Mozhet, tuda ot容hat'? No kak? Na chem?
     Kolebaniya i somneniya Kolyashi ahnulis' posle sovsem uzh bezobraznoj sceny,
sluchivshejsya na vokzale sred' bela dnya. Lyubovi tut zavyazyvalis' i proishodili
bez  konca  i  na  vidu  u  vseh.  Noch'yu  parochki  razbredalis'  po  blizhnim
razvalinam,  pryatalis' i  druzhili  tam.  Temnyj  i  surovyj  likom  oficer v
okopnoj,  psinoj  provonyavshej  shinelenke myal, myal pod  etoj  boevoj  shinel'yu
podatlivuyu babenku i vdrug  povalil  ee na  pol, razorval  na nej  ispodnee,
nachal kakom-to zhutkom  poryve rasterzyvat' zhenshchinu  pri  vsem gustom narode.
Hohot,  svist, vozmushchenie, ropot, shutochki, komandy so vseh storon. Kto-to iz
samyh veselyh  parnej nachal  detskuyu  schitalochku. Babenka  ne  vyvertyvalas'
iz-pod  muzhika, tol'ko  vystanyvala, zakryv glaza obeimi  rukami:  "Gospodi,
prosti! Gospodi, prosti!.."
     Pribezhal  patrul'.   "Prekratit'   bezobrazie!"  -   zakrichal   starshij
patrul'nyj s portupeej cherez plecho. Oficer nikak ne reagiroval na  ego klich.
I  togda,  vzvizgnuv  i  zatopav nogami,  bagrovyj  ot styda  i  vozmushcheniya,
patrul'nyj capnul  sladostrastnika za  sapog,  a  tot, oskalivshis', vyhvatil
pistolet. Hvatilo rabotnika  nenadolgo.  On upal licom  na  zaharkannyj pol,
ottolknul   babenku   i,  polezhav   kakoe-to  vremya,  zastegnulsya,  protyanul
patrul'nomu pistolet, ukazyvaya kivkom golovy na zhenshchinu:
     - Ee ne tron'te... pozhalujsta! - i poshel vperedi patrul'nyh.
     Babenka, podbiraya na sebe rvan'e, polzkom-polzkom k svoemu uzlu da i na
ulicu i gde-to uzh za vagonami, na  putyah pronzitel'no zakrichala. Dumaya,  chto
ona brosilas' pod poezd,  Kolyasha vmeste  s lyubopytnoj tolpoj  vyshel na puti.
Tam shla obychnaya manevrovaya rabota, vse  bylo spokojno. Ponablyudav za rabotoj
manevrovoj brigady,  dozhdavshis', kogda parovoz  ostanovitsya, Kolyasha  ugostil
sostavitelya  poezdov tabachkom,  podgotovlennym  special'no na  etot  sluchaj,
pogovoril s brigadirom o tom, o sem i sprosil, net li u nih puti na Darnicu.
Brigadir otvetil, chto sejchas vot vsyu podborku  porozhnyaka  brigada  delaet na
Darnicu, vozmozhno, dazhe svoej manevrushkoj  i povoloket tuda scepku, parovozu
pora zapravlyat'sya.
     - Lyudi! Mashinist! Mehanik!  Uvezite  v Darnicu! Propadem my tut s  moej
babenkoj.
     - A ty dumaesh', v Darnice legche?
     - Pust' na tridcat' verst  budet blizhe k domu,- poshutil Kolyasha.- U menya
salishka kusok est', samogonki nemnogo...
     - Nu, chto s toboj delat', brat-kondrat? -  molvil so vzdohom mashinist.-
Poedete  v  tendere.  Iz  uglya  golov  ne  vysovyvajte!  Ne  odin  ty  takoj
dogadlivyj. Na mostu postovye symayut vashego brata, mne nagorit.
     ZHenyaru uzh nichem  bylo ne  udivit', ne ispugat',  tem  bolee  parovoznym
tenderom. Kak myshka-norushka, zarylas' ona v ugol'. Kolyasha ryadom primostilsya.
Tronulis'! Poehali!
     Zalyazgalo, zagrohalo  nad nimi i za nimi.  Sverhu  iskry letyat, da  vse
goryachie. Dushit  suprugov gustushchim  smolyanym dymom - syroj, parshivyj ugol' na
manevrushki  dayut.  Na  mostu,  ne  sovsem  eshche  vosstanovlennom,  tenderishko
razboltalo, razbajkalo chto lyul'ku rebyach'yu, togo  i glyadi - vyvalyatsya molodye
lyudi  v  Dnepr-reku,  a  v  nej  voda  glubokaya, holodnaya  - Kolyasha  izvedal
pozaproshloj  osen'yu i  sejchas  nevol'no  uzhalsya, s容zhilsya v  sebe. Zato  dym
otneslo vniz, pod kolesa, zakruchivalo ego  v uzly, po reke  rastyagivalo, nad
vodoj voloklo.
     Morgnut' glazom  ne uspeli  molodozheny  -  vot  i Darnica!  Vygruzhajsya,
narod! A kak  vygruzilis' suprugi  Hahaliny, glyanuli drug na druga -  vintom
poshli, ZHenyara v odnu storonu, Kolyasha v druguyu - tak ih ustryapalo za korotkuyu
dorogu, chto i  ne uznavali  oni drug druga.  Krepkie belye zuby molodoj zheny
sdelalis' eshche  belee,  no smeh  ee  pereshel v hriplyj, dolgo  ne unimayushchijsya
kashel'.  Podalis' k vodokachke  - otmyt'sya, vodichki popit', poest' malen'ko i
osmotret'sya, provesti rekognoscirovku,- kak govarivali brat'ya-artilleristy.
     So vremenem Kolyasha prochtet i uznaet, chto oni s molodoj zhenoj v tochnosti
povtorili  put' romanticheskih  vlyublennyh  -  lejtenanta  SHmidta  i  Zinaidy
Rizberg,  tol'ko  plamennyj  revolyucioner  i  utonchennaya, knig  nachitavshayasya
kursistka prodelali put' ot Kieva do Darnicy v polupustom  myagkom vagone, na
krasnym barhatom obityh divanah,  a  osvoboditeli mira ot fashizma, spasiteli
otechestva,  priumnozhivshie  i  bez   togo  gromkuyu  slavu   rodnyh  vozhdej  i
polkovodcev,- na gryaznom, vodoj ot pyli oblitom ugle.
     V Darnpce bylo chut' polegche i pochemu-to poteplee. Molodozheny prosto  ne
zametili, chto pomyagchalo v prirode,- pervye holoda probno proshlis' po zemle i
po narodu, upreditel'no poshchupav ih  za  slabo, po-dorozhnomu legko  prikrytye
tela, sdelav  razvedku boem  po lesam  i polyam, po  carstvu zverej i  lyudej,
holod  prinik  k zemle,  obratilsya  v mokro,  nachal parit' i gnoit'  to, chto
udalos'  sshibit'  s derev, s  kolos'ev,  s  zevastyh podsolnuhov  i  cvetov.
CHernela  prel' pod  zimnim solncem.  CHerneli polya  i lesa po-za stanciej, no
yarko, prazdnichno svetilos' to, chego holod ne dostal, ne ubil, ne skryuchil, ne
uronil.  Molodozheny,   navalivshis'  drug   na  druzhku   plechami,   sideli  v
privokzal'nom skverike, podremyvaya na solnyshke. Tut na nih i naletel surovyj
rabotnik komendatury  stancii Darnica,  prikazal  pokazat'  dokumenty.  Poka
nachal'nik  vnimatel'no rassmatrival bumagi,  Kolyasha rassmotrel ego.  Hot'  i
molod lejtenant, no navoevalsya dosyta, ordena i nashivki o raneniyah vidneyutsya
za bortami  raspahnutoj oficerskoj shineli, gubu  pokrivilo kontuziej. CHem-to
on  ochen'  sil'no  napominal  komandira  vzvoda  upravleniya  artillerijskogo
diviziona  Pfajfera.  Nedolgo  tot  voeval,  ne  uspela  vojna  nauchit'  ego
ostorozhnosti, vospitateli uzhe priuchali parnya k besstrashiyu, k zhertvennosti vo
imya idej  svetlogo budushchego. Byl on iz obrazovannoj sem'i, ego predstavleniya
o doblesti, o muzhestve  i  slave byli pocherpnuty iz  knig, iz besed shkol'nyh
pionervozhatyh i tylovyh komissarov, potomu  i speshil  on otdat' zhizn' svoyu i
otdal skoren'ko, ne namuchivshis' v okopah.
     I vot lejtenant, ochen' pohozhij na Pfajfera,- Kolyasha chut' ne sprosil ego
familiyu,- smenil surovost' na milost', rassprosil suprugov  Hahalinyh, kakim
putem  i  zachem popali oni  v Darnicu,  shevel'nul  krivoj zagogulinoj  ploho
probritogo rta:
     -  Muzh s zhenoj. |to drugoe delo. A to miluyutsya tut po kustam vsyakie...-
On uzhe poshel, no obernulsya: - YA budu imet' vas v vidu.
     -  V  vidu.  Imet',- nachal zavodit'sya  suprug  Hahalin, no molodaya zhena
rezko dernula ego za rukav, ostepenyaya. Oj, skol'ko raz ej pridetsya povtoryat'
etot  zhest, sderzhivayushchij  goryachnost' muzha.  Skol'ko prolit' slez, nauchaya ego
stepennosti v rechah,  osteregaya ot gibel'nyh  dejstvij, da vse  ee usiliya po
perevospitaniyu  muzha  ili hotya  by probuzhdeniyu  stepennosti i blagorazumiya -
osobogo uspeha ne imeli.
     Proshla eshche odna noch'.
     Utrom  u  soldat  s  prohodyashchego  eshelona Kolyasha kupil  bulku  hleba po
shodnoj cene  i  v  to  zhe utro  pod  vozdejstviem  vospominanij o frontovom
bratstve,  o  svetlom  obraze  oficera Pfajfera i  lejtenanta  iz  vinnickoj
komendatury sovershil on eshche odnu, ves'ma pouchitel'nuyu oshibku. Uvidev,  chto k
voinskomu eshelonu  pricepleno tri zelenyh vagona s kremovymi zanavesochkami i
vozle nih progulivaetsya chisten'kij, izluchayushchij privetlivost' general-major s
krugloj popkoj, s  bryushkom kruglen'kim,  s  podborodochkom  repkoj,  lunochkoj
ukrashennym,  vse,  vse,  osobenno  detskij  nosik,  raspolagalo  esli  ne  k
vol'nosti, to  uzh k  privetlivosti  vsenepremenno. Spletya na grudi  ruki mezh
polami rasstegnutogo  mundira, nakinutogo  na  plechi,  general  progulivalsya
vdol' sostava, dyshal svezhim vozduhom. Mirnaya li osen',  zemlya li v poslednem
uvyadanii i bagryance, oblik li prazdno progulivayushchegosya generala i podvignuli
frontovika   k  ne  sovsem   produmannomu  dejstviyu.  Kolyasha  podzapravilsya,
podobralsya i  zastupil dorogu generalu,  kotoryj, slyshalos' soldatu, tiho  i
proniknovenno proiznosil: "Ronyaet les bagryanyj svoj ubor..."
     -  Zdraviya zhelayu, tovarishch general! - bodro zayavil  Kolyasha,  prikladyvaya
pal'cy  k pilotke.  Vspomnil vdrug, chto  vezde  i  vsyudu  v  armii povtoryayut
pouchitel'nuyu  zapoved': "K pustoj golove ruku  ne  prikladyvayut",-  i tut zhe
ponyal, chto sdelal on glupost', neizvestno kotoruyu po schetu v zhizni, uzhe i za
dorogu etu nemalo ih  sotvoril, no otstupat' bylo pozdno. Kolyasha zalepetal o
tom, chto  on, byvshij frontovik, ranen,  edut vot s zhenoj, tozhe frontovichkoj,
na Ural, den'gi i  produkty na  ishode, tak nel'zya  li  im,  pust' by hot' v
tambure ili v koridore...
     Vzglyad  generala medlenno probuzhdalsya,  on  eshche ne  videl,  ne razlichal
soldata  pered soboyu, da i ne slyshal, on vse eshche glyadel  skvoz' cheloveka  na
bagryanyj  osennij  les i, shevelya  gubami, shel  dal'she, skvoz' vremya,  skvoz'
svet, skvoz' soldata,  tak i ne ponyav, kto eto pered  nim mel'teshit i izdaet
kakie-to zvuki.  Nikogda, nigde,  nikto  ne  smel  zastupat' emu dorogu, tem
bolee - bespokoit'  pros'bami. Glas zemnoj,  soldatskij tak i ne dostig  ego
soznaniya, ne potrevozhil vel'mozhnyj sluh.
     -  Izvinite!  - zhalko molvil vo sled generalu Kolyasha, da eshche  chut' i ne
poklonilsya.  "|-e-eh,  Kol'ka-svist,  razudala  tvoya golova!  Razmundyaj  ty,
razmundyaj! Uchit tebya zhizn', uchit, da vse nikak ne nauchit.."
     General  podhvatil spavshij s  plecha  mundir i,  ogrev Kolyashu ne  prosto
negoduyushchim,  no ispepelyayushchim  vzglyadom,  molodcevato vsprygnul  na  podnozhku
vagona. Syrym plevkom lepilsya  soldat Hahalin na  mezhduput'e i vnov' osoznal
davno  izvestnuyu istinu:  chem vyshe chin, tem ubijstvennee  ot nego proishodit
unizhenie,  i  potomu vpred'  ne lez' vverh ni s kakimi pros'bami, ne narushaj
toj granicy, kotoraya prolegla mezh verhnim i nizhnim eshelonom.
     - |j ty!  A nu otojdi na h... ot vagona!  -  na podnozhke  general'skogo
vagona, chego-to dozhevyvaya, povis moloden'kij soldat, svezhen'kij licom, s eshche
tol'ko nachinayushchimisya usami, s komsomol'skim znachkom na gimnasterke.
     - |to ty mne?
     - Tebe, tebe! Komu zh eshche? SHlyaetsya tut vsyakaya poeben'...
     - Spustis' na zemlyu. YA ploho slyshu posle kontuzii.
     Soldat, chego-to vorcha, sprygnul s podnozhki, i poka on nehotya,  nadmenno
nadvigalsya, Kolyasha  podnyal s mezhduput'ya skoshennuyu,  vrode arabskoj  sabel'ki
zagnutuyu tormoznuyu kolodku  - odnogo udara eyu  dostanet, chtob otuchit'  etogo
molokososa  naveki  ne  tol'ko  layat'  na  lyudej,  no  i zhevat' general'skie
ob容dki.
     - A  nu, povtoryaj  za mnoj:  "Dyaden'ka  boec!  YA proshu  vas,  otojdite,
pozhalujsta, ot general'skogo vagona".
     - Da ya...
     - Raskolyu bashku.  Poka tvoi bzdilohody  tebya  hvatyatsya,  ty  vonyat'  uzh
budesh'!  N-nu!  Nu!  Kak  tebya  uchili  v  pionerskom  lagere?   Kak  uchat  v
komsomol'skoj organizacii?
     - Dyaden'ka boec... ya proshu vas...
     Ne  doslushav  molodogo  holuya,  vymuchivayushchego  vezhlivye  slova,  Kolyasha
brezglivo otbrosil mazutom oblituyu kolodku i skazal, hlopaya ego po plechu:
     -  Derzhis' za svoe  mesto! Psom  dvorovym  budesh', zato  glodat' zhirnye
kosti  stanesh',  spat' v konure,  pod kryshej, na suhoj  podstilke. Ne to chto
nekotorye...
     Okolo vokzala, s容zhivshis', zasunuv ruki v rukava, pokashlivaya, podzhidala
svoego  supruga  posinevshaya ot vdrug  potyanuvshego s Dnepra holodnogo  vetra,
sirotlivaya zhenshchina.  "I zachem  mne  vse eto? -  sokrushalsya Kolyasha,- vokzaly,
holui, bardak etot vselenskij? Kuda ya edu? Kuda menya  vlechet? Zachem? Sem'ej,
vidite li,  obzavelsya,  pristyazhku sprovoril!  Dobiral  by  ostatki  urozhaya v
ukrainskom  sovhoze  "Pobeda", drova  voroval  by,  yabloni  tryas  po  sadam,
napivshis'  samogonki, hodil by  s  muzhikami  plakat'  na bratskuyu mogilu  po
velikim prazdnikam...
     Sredi  nochi  suprugov  Hahalinyh,   prizhavshihsya  za  netoplenoj  pechkoj
darnickogo  vokzala, otyskal  zapalenno dyshashchij serzhant i prikazal, chtob oni
skoree, s manatkami - k lejtenantu.
     - Nu, voyaki! -  poshevelil gde-to vozle uha  koncom rta lejtenant.- Vasha
skromnost' i smirenie voznagrazhdeny! Ne nadoedali mne i vsem dobrym lyudyam, i
za eto vot  on,- ukazal lejtenant  na zaulybavshegosya serzhanta,- posadit vas,
nezakonno,  v  nezakonnyj  vagon, i vy,  mozhet  byt',  nezakonno  doedete do
Moskvy.
     Okazalos',  chto  vse eshelony  s  vojskami, idushchie  iz-za rubezha,  imeyut
vagony prikrytiya - dva chetyrehosnyh vagona, v kotoryh mozhno bylo by umestit'
dve sotni demobilizovannyh dush. Vagony, stoyashchie mezhdu parovozom i eshelonom -
na sluchaj avarii ili  diversii v puti,-  dolzhny "prikryt'",  samortizirovat'
ves'  ostal'noj sostav,  slovom, smertniki-vagony.  V obshchem-to,  eto  to  zhe
samoe, chto zagorodit'  soboj tovarishcha  komissara ot puli vraga  ili  zakryt'
grud'yu  ambrazuru.  To  est'  nikakogo  v  etom  zdravogo  smysla  ne  bylo.
Zagorodit' grud'yu, v osobennosti zhenskoj, hot' kogo i hot' chego mozhno tol'ko
v kino, no  zagorazhivat'  gruzhenye  vagony pustymi  vagonami - eto  dazhe dlya
kino, pust' i samogo patrioticheskogo, ne godilos', potomu chto pri ekstrennom
tormozhenii  gruzhenye  vagony,  nazhav na  negruzhenye, prosto  vydavili by  ih
naverh, kak pustye, hrupkie spichechnye korobki.
     Strogo-nastrogo nakazav molodozhenam, chtob  v vagon oni vlezali bez shuma
i  nikogda, nikuda, ni pod kakim  vidom bol'she ne vylazili, "dazhe esli budut
oruzhiem puzhat'", nu i ne  vydavali  by ego i  tovarishcha  lejtenanta,  serzhant
podsadil ZHenyaru i hromogo ee muzha v vagon.
     - Schastlivo-o! |h, i mne by skoree domoj! YA by hot' na chem...
     ZHenyara s Kolyashej dumali, chto v  vagone  poedut  odni, i boyalis' etogo -
polnoe  zh  bespravie, lyuboj  bandit  pod vidom  patrulya prish'et i familiyu ne
sprosit.  Po  napryazheniyu,  kotoroe  peredalos'  Kolyashe, on  chuvstvoval,  chto
sputnica ego boitsya t'my i dorogi, nashchupal ee rukoj, priobodril.
     - Da zakrojte vy dveri! Kto tam? Vysadyat vseh k heram! - razdalsya golos
v temnote, i  slabyj,  ugol'no  svetyashchijsya fonarik,  pometavshis' po  temnomu
prostranstvu,  k radosti suprugov,  obnaruzhivshih,  chto  vagon polon  spyashchego
narodu,  ukazal  im v  dal'nij  ugol  vagona i dazhe  poderzhal  tam  plyashushchee
pyatnyshko sveta.  Kolyasha zahlestnul  pritvor  vagona i  ostorozhno probralsya k
zhene - ona chto-to podstelila, kakuyu-to tryapicu na hrustyashchee  na polu steklo,
shlak, ugol'nuyu kroshku, pojmav muzha za ruku, potyanula vniz i, kogda on prileg
golovoj na ryukzachishko, uyutno podlezla k nemu pod bochok.
     - YA tak rada, chto my edem!
     - Pogodi eshche, ne govori "gop"... Ne nagryanul by patrul'.
     ZHenushka ugnezdilas' u  Kolyashi  pod bokom i usnula, greet  chut'  slyshnym
teplom i dazhe  vo sne ostorozhnym dyhaniem. "I chego eto ya psihanul-to? Ona-to
pri  chem,  esli  krugom takoe  tvoritsya!  U  nas  ved'  uzh  esli  bardak, to
obyazatel'no grandioznyj, esli urozhaj - to stopudovyj,  esli  armiya, to samaya
nepobedimaya!..  Dopobezhdalis' vot. Da  i sam  ved' vspominal, kak na  fronte
spat' lozhilis'  obyazatel'no golovoj  k chemu-to, soldat  k  soldatu zhalsya,  a
zhenshchina, odna  na takom vetru, v takoe  dikoe vremya, samo  soboj, norovit  k
komu-to pril'nut', zaslonit'sya..."
     -  Poehali, mehanik,  poehali! -  razdalos' za vagonom.- Sto  chetvertyj
podzhimaet.
     - Poehali tak poehali...
     Kolyasha s udovol'stviem eshche  poslushal pereklichku  pomoshchnika  mashinista s
mashinistom: "Na  vyhode zelenyj".- "Vizhu na vyhode zelenyj..." - i usnul pod
"zelenyj", potomu kak ne spal ladom uzh neskol'ko sutok.
     I  kogda razdalas'  groznaya  komanda:  "A  nu, vyhodi iz  vagona!  Komu
skazano?" -  i uvidel  nastavlennye  s ulicy dva chernyh avtomatnyh dula,  ne
srazu  ponyal, gde  on, chto s nim,  i ne vdrug opustilsya obratno na svyashchennuyu
sovetskuyu zemlyu, ohranyaemuyu samymi spravedlivymi strogimi zakonami.
     - Opyat' nachalos'! - zaprichital ryadom s Kolyashej pozhiloj, davno ne brityj
soldat.- CHe vy nas na kazhnoj stancii gonyaete, che nerviruete? My vam plennye,
cho li? Vragi, cho li? My domoj edem!..
     -  A  nu  prekrati  trepat'sya!  -  garknul  starshij  patrulya,   mladshij
lejtenantishko, i zaprygnul v vagon, sverknuv do bleska nachishchennymi hromovymi
sapogami.- Sejchas zhe! Sejchas zhe ochistit' vagon!
     Nikto v vagone ne sdelal nikakogo dvizheniya.
     - YA komu skazal?! - mladshij lejtenant po-gryaznomu obmaterilsya. Byl on v
naryadnom  kartuze,  v diagonalevom  obmundirovanii, peretyanutyj v talii,  so
znachkami, portupeej, ves' vychishchennyj, vyglazhennyj, prazdnichnyj.
     - I ne stydno tvoej sytoj rozhe? -  pokachal golovoj  vse  tot zhe pozhiloj
soldat.- Ty posmotri, na kogo oresh'! Nad kem izgalyaesh'sya!
     Mladshij  lejtenant  osmotrel vagon vnimatel'nej. Kolyasha, pripodnyavshis',
tozhe  osmotrel  naselenie  vagona.  Byli  zdes',  v osnovnom,  voennye i,  v
osnovnom,  bitye-perebitye. Byli  i grazhdanskie.  No zhenshchina  vsego  odna  -
ZHenyara.
     - Ne polozheno! -  starayas'  uderzhat'sya v povelitel'nom,  nachal'stvennom
tone,  snova nachal mladshij lejtenant.- Vagony  dolzhny  sledovat' porozhnyakom.
|to opasno dlya zhizni...
     - Dlya ch'ej?
     - Dlya vashej, razumeetsya.
     - Nu, o nashih zhiznyah ne bespokojsya.  My takoe povidali, chto ne daj tebe
Bog vo sne uvidet'.
     - I vse-taki mne pridetsya ochistit' vagon.
     - |to kto tak dumat? - nastupal soldat-sosed.
     - YA!
     - Nu, tvoe "ya" ishsho galifo tvoe ne prozhglo, toko ottopyrilo.
     - Vy u menya zapomnite stanciyu Bahmach! Zapomnite! Sejchas patruli otkroyut
ogon'.
     - Po nam?
     - Po vam!
     - Vali! Strelyaj! Fashist nemeckij ne dobil, dak svoj, domoroshchenyj...
     -  |to   ty  obo  mne?  -  poblednel   mladshij  lejtenant.-YA  -  fashist
domoroshchenyj?!
     - Ty, ty! Vyzrel! - ne unimalsya pozhiloj soldat.
     -  YA  tebe pokazhu - fashist! YA tebe pokazhu! Ogon'! - skomandoval mladshij
lejtenant svoim podruchnym. I te, zazhmurivshis', dali ochered' vverh.
     |ko napugal!  Ty slyhal  -  net, molokosos, poslovicu: ne strashchaj devku
mudyam,  ona  ves' vidala! Proshu,  damochka, proshshen'ya!  -  poklonilsya vezhlivo
soldat v storonu sovsem zazhavshejsya v ugol ZHenyary.
     Na vystrely primchalsya nachal'nik eshelona, tozhe s patrulyami, ladnyj takoj
kapitan, pri ordenah. I kogda, bryzgaya slyunoj, sodrogayas', negoduya, sbivayas'
s pyatogo na desyatoe, mladshij lejtenant ob座asnil  emu obstanovku, vyvizgivaya:
"Prikaz narkoma!  Nepodchinenie!  Arest! Tri-bunal!..",-  kapitan  vskochil  v
vagon, lyubopytstvuya, osmotrel prismirevshee ego naselenie, pokachal golovoj i,
obodryayushche na hodu ulybnuvshis', sprygnul na mazutnuyu zemlyu.
     -  Nam  oni  ne  meshayut,- zayavil  on  raspetushivshemusya komandirishke  i,
odernuv  na nem vylezayushchuyu  iz-za poyasa gimnasterku, dobavil: - Nu  i che oni
tebe? Edut lyudi
     i pust' edut. Mozhet, peresadish' ih v passazhirskie vagony?
     - |to ne moya kompetenciya.
     - Vo, kakaya gramotnaya gnida! - snova nachal zavodit'sya Kolyashin sosed.
     - YA tebya arestuyu! - zayavil mladshij lejtenant.
     - Poprobuj!
     Kapitan  uvel  svoih  horosho poddatyh  orlov,  no  na  pomoshch'  mladshemu
lejtenantu pribyl eshche odin otryad. CHelovek  uzhe shest' s  avtomatami vertelos'
vozle vagona, trebovalo, chtob esli ne vse, to  nepokornyj buntovshchik  shel  iz
vagona i  vstal  pod konvoj,  inache  budet huzhe, inache oni zaderzhat eshelon i
nagorit  vsem,  v  tom  chisle  i  bezotvetstvenno sebya  vedushchemu  nachal'niku
eshelona. Kto-to so stonom poprosil v vagone:
     - Da vyjdi ty, otec, vyjdi. Libo pomolchi. Vysadyat ved', suki, vseh. |to
zh takie kryuchki...
     - Kto kryuchki? Kto suki?
     - Rebyata! - gromko, na  ves'  vagon  obratilsya k narodu Kolyashin sosed.-
Gde-to tut  granata valyalas'? Dajte mne ee. Tryahnu ya etu shusheru. Dovoevyvat'
tak dovoevyvat'.
     Sosed tuftil, nagonyaya na patrulej holod, ponimal Kolyasha, otkuda granate
vzyat'sya? Kak vdrug s drugogo konca vagona podnyalsya vysokij voennyj, i Kolyasha
ahnul, uznav v nem togo lejtenanta, chto smyal babu na polu kievskogo vokzala.
V ruke ego  byla  zazhata "limonka", i  tak  ona byla  stisnuta,  chto kozonki
pal'cev pobeleli.  On reshitel'no  shel k  patrulyam, plyashushchim  pal'cem pytayas'
popast' v kol'co zapala granaty.
     -  S-syno-ok!  - brosilsya napererez  emu  Kolyashin  sosed.  Zapnulsya  za
kogo-to,  upal,  lovya lejtenanta  za sapogi.- Sy-no-ok! Sdamsya ya imya! Vyjdu!
Puskaj  zaarestovyvayut!  Ne  nado  bole  krovi,  synok,  ne  nado...  YA  it'
poshuti-y-y-yl...
     Patruli pobezhali  ot vagona. Spotknuvshis' o rel'sy, dvoe upali, uronili
avtomaty i  ne vernulis'  za nimi, polzya  pod vagony na karachkah.  Lejtenant
rezko zakryl dver' vagona. Sdelalos'  polutemno. Postoyal u  shchelyastyh dverej,
utknuvshis'  lbom v zhelezo, povernulsya  i skazal  skripuchim golosom,  opuskaya
ruku s granatoj v karman.
     - YA tozhe popugal, otec. Uspokojsya... Vozle vagona sharilis', sheptalis'.
     - Dak che delat'-to?
     - Ne znayu. SHarahnut granatoj, imya che...
     - I krasavchik nash smylsya kuda-to!
     - Galife novoe, vidat', poloshchet u kolonki...
     - Da zakryt' ih k heram, i vse! - za dveryami vagona, skripnuv, zvyaknuv,
opustilas' v zheleznyj paz shchekolda.- Popomnite stanciyu Bahmach!
     V vagone sperva sderzhanno, zatem veselee nachali  posmeivat'sya, ne znaya,
chto  zheleznodorozhnyj  tovarnyj  vagon  iznutri  ne  otperet',  i, esli dolgo
pridetsya ehat',- delo dryan',  schitaj, chto  v tyuremnom vagone  oni, tol'ko  v
tyuremnom kormyat, poyat i  do vetru vyvodyat, zdes' zhe  hot' podohni - nikto ne
pobespokoitsya.
     Sosed po familii Smetanin, probirayushchijsya  v rodnoe  Orenburzh'e, vvel  v
kurs dela  suprugov Hahalinyh:  narod v vagone bol'shej chast'yu  proletarskogo
proishozhdeniya. Te, chto katili  iz-za granicy, eshche koe-chto imeli iz provizii,
imushchestva i trofeev. No stradal'cy-gospital'niki, nestroeviki i pestryj lyud,
ottorzhennyj  ot armii,  ee kuhon', pust' i s negustym,  no vse zhe ustojchivym
privarkom,  trudarmejcy i vsyakie  otbrakovannye,-  eti  bedovali uzhe davno i
promenyali  vse  s  sebya, vplot'  do  nizhnego  bel'ishka. Est'  v  vagone tipy
potaennye.  Odin  iz nih,  molodoj paren'  v  shelkovom  kashne  i teatral'nom
kostyume  tonkogo sukna, neizvestno  zachem  byvavshij  v Germanii i  chego  tam
delavshij, vez, naprimer, polnyj chemodanchik kameshkov  dlya zazhigalok i nameren
na  nih  nazhit'  kapital.  Ved'  esli  kazhdyj kameshek  prodat'  po desyatke,-
Smetanin postuchal  sebya po shapke sognutym pal'cem: "Vo, golova!". Drugoj vez
dva chemodana maslyanyh krasok v tyubikah. Smetanin po etoj  prichine schital ego
hudozhnikom  i  zhalel ego,  blazhennen'kogo.  Byli voennye,  hvatavshie tryapok,
barahla  i potomu  boyavshiesya  vyhodit' iz  vagona, ostavlyat'  bez  prismotra
dobro.  Oni nepriyaznenno  otnosilis' k  proletar'yam,  kotorym teryat' nechego,
krome voennyh cepej, prosili chto-nibud' kupit'  na  stanciyah ili promenyat' i
za eto malen'ko delilis' dobytym harchem s sosedyami. V vagone, slava Bogu, ne
okazalos' blatnyh i  vsyakih razbitnyh  kartezhnikov vrode  "marshala" i "moego
generala".  Nebol'shoe,  sluchajnoe  sborishche  sluchajnogo  lyuda  v  suhogruznom
vagone,  v kotorom vozili  i zerno, i ugol', i vot postavili ego prikrytiem,
poskol'ku  byla u  vagona  krepkaya hodovaya chast',  da  i probka vagona pochti
novaya  - vagonu etomu  rabotat' by,  dobro  vozit',  vez  zhe  on v  osnovnom
barahol'shchikov,  skrytyh,  nerazgovorchivyh,  i, ne bud'  Smetanina, Kolyasha  s
ZHenyaroj kuda ostrej chuvstvovali by svoe odinochestvo posle gomonyashchego voennym
lyudom nabitogo vokzala. Smetanin  byl vysokij, ploskij po  spine i po  grudi
muzhik. Na grudi ego s levoj storony boltalis' chetyre medali, podstrahovannye
na  zastezhkah  bab'imi bulavkami, sprava  - dva  ordena Otechestvennoj vojny,
"Zvezda" i gvardejskij znachok. Pitalsya Smetanin odnimi "koncervami",  po ego
opredeleniyu,- konskimi,  hotya  byla  eto  obyknovennaya  govyadina  -  tushenka
armejskogo naznacheniya. "A zhir? - vozrazhal Smetanin.- Gde zhir-to? Na  denyshke
plyunuto, lavrovyj listok oroshen, chtob sedel'-nyj zapah otshibit'... Kon' eto,
kon', klyacha  kolhoznaya, vybrakovannaya - mne li  ne znat', kak kolhoznyj kon'
pahnet!.."
     Slovo  "vybrakovannyj" bylo  samoe lyubimoe i  privychnoe u Smetanina. Na
konservy, tozhe, po ego mneniyu, vybrakovannye, on uzhe i glyadet' ne mog. Kogda
Kolyasha s ZHenyaroj dali  emu kusok hleba, sal'ca, lukovicu  i  yabloko, on chut'
celovat'sya ne polez.
     -  Da milye vy moi rebyatishki! - pel Smetanin.-  Da  esh'te vy, esh'te etu
vybrakovanu  koncervu, kol' glyanetsya. Da poshto glyanetsya-to?  Voz'mut  vareno
myaso, v  banku  zatolkayut,  harchok sver'hu -  i  esh'! Kako eto myaso? Ego uzh,
vrode by, eli i vysrali...
     V vybore vyrazhenij Smetanin sebya ne stesnyal. Kolyasha  ponyal,  chto u nego
eto  samyj  chto ni  na  est' natural'nyj  razgovor. Spervonachala  sosed  eshche
spohvatyvalsya, prilozhiv ruku  k medalyam,  klanyalsya v  storonu ZHenyary: "Proshu
proshshen'ya,  damochka!",  posle  sovsem  zabylsya,  povestvoval  istoriyu  svoih
pohozhdenij  sovershenno  svobodnym,  velikim russkim  yazykom.  Po  tomu,  kak
bol'shuyu chast' vremeni on provodil, stoya na  kolenyah,  lezha na lokte,  Kolyasha
dogadalsya,  chto  Smetanin iz pehoty, tot  niskol'ko  ne  udivilsya tomu,  chto
molodoj sosed ugadal rod ego vojska.
     - Iz ej, iz  ej!  CHtob ona, blyad', gorela sinim ognem na  syryh drovah.
Kaby ne  CHashchin  tovarishch  kapitan,  davno by  ya  zemlyu ne muchil  i  vozduh  s
brakovannyh koncervov ne portil.
     Smetanin byl na fronte s sorok pervogo goda i vse v pehote.
     -  Ucelej-ko, poprobuj! - vosklical on.- I po gospitalyam valyalsya, i pod
kolesa tankov popadal, i v  zemlyu  zazhivo bombami  zakapyvalo, i otstupal, i
golodoval, i holodoval,  gde-to v  Belorussii  dazhe  tifom  bolel  i  chut' v
zaraznom izolyatore ne sdoh... Nu, dumayu, teper'-to uzh menya vybrakuyut i, esli
ne  domoj, to  hot' v kakuyu-to,  ne v pehotnuyu  rotu poshlyut. Ved' vetrom  zhe
shatat, a ya pulemetchik. Gde mne stanok  unesti ili  hotya  by  i stvol? Da bez
menya  mnogo  zhelayushchih po tylam oshivat'sya, voevat' podale ot perednego  krayu.
Hot'  ver', hot' ne ver', drug moj  molodoj,  deneg  skopil:  shil  i pochinyal
obutki komandirskie, nu i privorovyval, koneshno, gde kurku ukradu, gde gusya,
gde svechku,  gde  topor,  gde chasishki trofejnye  podberu,  zazhigalki,  ruchki
pischie s golymi babami.  Nu, dumayu, kak ranyut, ya v  tylu kakomu-nibud' fertu
vse eto sunu - i menya hot' nenadolgo dale ot bojni podorzhat, hot'  s polgoda
-  otojti chtob,  ukrepit'sya  ner'vami. No vse ne za  nas, ni vosh',  ni  Bog.
Heraknulo tak,  chto  meshok moj  s trofeyami v  odnu  storonu poletel, ya  -  v
druguyu! I vot znash, paren, ustavat'  ya stal. Vizhu, ty von tozhe izukrashen, i
menya  pojmesh'. Hozhu,  kak v  vodu  al'bo  v pomojku opushshenyj: chto skazhut  -
sdelayu, ne  skazhut  - ne  nado, shshelku sebe, soldatskuyu spasitel'nicu,  mogu
vykopat',  mogu  ne  vykopat';  pozhrat'  ne  prinesut  - nichego, dobyvat' ne
stanu...  Obessililsya, obovshivel,  sedina  po  mne poshla,  budto plesen'  po
oprelomu  pnyu. Vse  odno, dumayu, do konca  mne ne  dovoevat', mayat'sya  zhe  ya
bol'she  ne  mogu,  i,  chem  skoree  menya  konchat,  tem  skoree  dusha  i telo
uspokoyatsya.  Domoj  pisat'  promezhdu prochim  tozhe  perestal.  Pust',  dumayu,
postepenno  privykayut  zhena, deti k  myslyam o  moej  potere. Nu, a  v  takom
sostoyanii duha, sam znaesh', na  perednej linii ognya dolgo  ne protyanesh, tam
ty vse  vremya  dolzhen byt',  kak pruzhina, nastorozhe,  ushki  chtob na makushke,
glaza speredi, glaza szadi, zhelatel'no, i na zhope  chtob glaza i  ushi byli  i
videli i chuyali chtob vse, potomu, kak sam sebya osteregaesh', tak i sohranish'sya
v etom  adu, i chtob ne  tebya fashist, a ty ego  ubil... Oj, paren', skol'ko ya
entogo  fashista  polozhi-y-y-yl! Ezheli na  tom  svete budet sud  Bozhij,  menya
srazu, bez doprosu  i bez  anket, v kotel  so  smoloj. Dushegu-uuub!  Hozhu ya,
znachit, zemlyu kopayu,  pulemet na  gorbu vpered  na zapad tashshu i chuyu, skoro,
skoro otmayus'.  No  tama,-  pokazal Smetanin v potolok vagona,- rasporyazhen'e
naschet moej  vybrakovki  ishsho bylo  ne dadeno.  A  vot  pis'mo  ot moej baby
prishlo. Na  imya  komandira  chasti. A  u nas toko-toko  rotnogo  ubilo, novyj
rotnyj prishel. S batal'ona. Kapitan CHashchin. Nu, novyj-to on novyj, da dyry na
em starye.  S gospitalyu on postupil. Menya k emu i vyzyvayut. Sidit v blindazhe
muzhik, hudyu-u-u-ushchij, hvoryj na vid ves', kak voron chernyj. YA ishsho podumal -
osetin,  nebos',  al'bo chechen,  A  on  menya  na russkom  chistogane: "Ty  shto
rasprotvoyu mat',  ot  sem'i spryatat'sya hochesh'?"  - "Umeret'  ya hochu, tovarishch
kapitan".-  "CHego-chego?!"  - "Umeret', govoryu,  hochu. Vse  nadoelo".- "A vot
tebe! - zaoral kapitan, tykaya sebya  kulakom v shirinku.- Huen'ki ne  hochesh'?"
Bodroe, igrovitoe slovo-to, navrode kak detskaya pobryakushka. YA s togo momenta
slovo eto polyubil  i  na  popravku poshel, dusha  v  mine  voskresat'  nachala.
Tovarishch CHashchin, on s  ponyatiem,  on slovo-to slovom, no delo delom, kolo sebya
menya  derzhal, navrode  kak  vestovogo  i pisarya.  Kakoj  iz menya  pisar'?  A
sapozhnik i shornik hot' kudy - s  detstva k shilu da k postegonkam priuchennyj.
Obshival, obmyval, upochinival, obuv' tachal i komandiram, i soldatam. Nochej ne
spal.  Kogda i konej pochishshu,  kogda chego  podnesu, podam,  pokopayu, ranenyh
soberu. I vot pod krylyshkom-to kapitana CHashchina, daj emu Bog zdorov'ya, da pod
komandirskimi nakatami ochuhalsya ya,  i, kogda menya snova vo vzvod vozvernuli,
k pulemetchikam,- goloj rukoj  menya ne voz'mesh'! YA uzh  snova ves' pri sebe, i
nyuh moj ot poroha i gnilyh soplej prochistilsya. Rabotat!
     N-na! A it' zadurel  ya,  o-oh, zadurel!..  |to kody my Berlin  vzyali  i
zagulyali vse: i oficera, i ryadovye,- tak ya uzh i ot pamyati otstal: noch'  mne,
den', nemec, russkij, uzbek, tatarin - vse  mne sobutyl'niki!  Vseh ya lyublyu!
Volokut menya k CHashchinu, teper' uzh k kombatu, majoru. Ty chto, govorit, staryj,
obaldel, chto li? Tak  tochno, obaldel, govoryu, potomu kak zhiv ostalsya i do se
etomu  ne veryu. On menya podtolknul k  oknu - eto my pod Berlinom, v kakom-to
gorode  stoyali,   na  beregu  reki,  mozhet,  morya,  kazhis',  Undermunde  ili
Munderunde - u nego, u nemca, razi zapomnish'.
     "CHe ty vidish'?"  - sprashivaet  tovarishch CHashchin, teper' uzh major, a  ya  uzh
privyk  -  vse  kapitan da  kapitan.  "Doma",- govoryu. "A ishsho che?" - "Ishsho,
ishsho?  Vodu,-  govoryu,-  vizhu".-  "A ishsho?"  - "Bole niche  ne vizhu,  tovarishch
kapitan. Mne by opohmelit'sya, tody by, mozhet, zren'e prorezalos'..." - "YA tya
opohmelyu!  YA tya opohmelyu! Ty chto,  staraya klyacha, ne vidish', shto uzh  leto  na
dvore? Ty zhe s vesny  gulyash! Kuda v tya lezet-to?  Strument sapozhnyj poteryal.
Il' propil... K nemke, k molodoj, po p'yanke podvalilsya, besstyzhaya tvoya rozha!
U tebya zh chetvero detej! Doch' nevesta! Mne uzh zhopu chesali za tvoi hudozhestva!
Pod tribunal popadesh'!.. Ty zhe v  armii,  merin  sivyj! CHto, chto pobela? Nu,
pogulyali vse, lyudi kak lyudi, a ty, kak her na blyude!.."
     I  opyat',  v  takoj pogibel'nyj  moment priblizil  menya k  sebe tovarishch
CHashchin, uzh major,- velel mne podavat', no pomalen'ku, chtob postepenno  golova
proyasnyalas' i  serdce chtob  ot  neupotrebleniya srazu ne ostanovilos',  chtoby
tozhe v granicy vhodilo. I vse, paren', opyat' naladilos', poshlo,  kak  nado,-
molit'sya  vek  mne  i  moej sem'e  na tovarishcha CHashchina. No  tut  nas hles'  v
ashalony, da v Moldaviyu i pereveli. Tama ot nas tovarishcha CHashchina otozvali. Kto
govorit, budto v akademiyu, kto, mol. po ranen'yam domoj. A ya dumayu, v Kremel'
ego vzyali,  da i ne  oshiblis' - bo-o-o-ol'sho-ogo uma chelovek! Tam takie lyudi
nuzhny, chtob s umom rukovodit' derzhavoj i napravlyat' ee, kuda nado, a kuda ne
nado - ne napravlyat'...
     N-na, oborvalos' vo mne chto-to, zanylo,  zaskulilo v nutryah. I  davaj ya
opyat' gu-ulya-at'-kuralesi-yt'... No  tovarishch  CHashchin vse predusmotrel.  Novyj
kombat  menya  s  derevni, gde  my  pomogali  kolhoznikam  urozhaj ubirat'  da
smuglyanok-moldavanok v  kukuruze perebirat', nazhravshis' sinego  vina,- velel
na gubvahtu posadit'. Otsidelsya ya, otlezhalsya na  gube, mne dokumenty v zuby,
meshok koncernov, mat' by ih, malen'ko hleba, malen'ko deneg - i katis' voyaka
Smetanin domoj - ot greha podal'she. Nu ya, samo soboj, s rebyatami zagulyal. No
rebyata  ne dali  mne razojtis'.  Mesto  mne  v  entom vagone  -  iz  Rumynii
eshelon-to  idet,- nashli i v  vagon svyazku odeyal'ev zabrosili, vot one,  enti
odeyal'ya,- dlya konej, zamesto popon sluzhili. Mater'ya na ih plashpalatoshnaya, ee
prostezhili  s  kudelej,  s  vatoj li syrcom i  polevyh  artillerijskih konej
greli. Mne skazali, tam, v derevne, mol, sgodyatsya, tam vse razuty-razdety, a
iz mater'i takoj hot' shtany,  hot'  yubki  shej.  Do-o-o-olgo  ya  ehal  na teh
odeyal'yah odin.  Pryadut patrulya, ya  srazu  na  sebya general'skij vid  napushchu:
"Imushshestvo kazenno ohranyayu, popony dlya konej",- i otlipnut one. Potom narod
polez-poper, mne  i  radostnej, i  veselej,  da  vot tol'ko  ot popok  entih
tylovyh bespokojstvo.  Dva odeyala ya uzh na hleb promenyal. Ishsho by nado hlebca
razdobyt'.   Pridetsya  tebe,  paren',  entim  delom  zanyat'sya  -   ya   hudoj
promyshlennik.  U  nas tepericha vrode kak sem'ya. Ty uzh, damochka,  ne obrashshaj
vnimaniya. Nevyderzhannyj ya na yazyk. Derevnya-mama!..
     N-na-a, derevnya! U ee i nazvan'e-to  Kudahtalovka! I zhis' v ej ne zhis',
a i ne znayu, kak nazvat'... Vot lepyat v lepyat: "ZHis' do vojny  byla! ZHis' do
vojny!" Mozhet, komu i byla,  da  ne nashemu bratu. Kudahtalovka nasha pochti  v
samom stepu, hlebushko roditsya s pyatogo godu na shestoj, kartoshka - moih mudej
ne  hrushshee!..  Oj, opyat' proshu proshshen'ya, damochka  molodaya. Vsya  nadezha  na
skot, na ovcu,  na yamana, da na konya, da na Ivana. A  en, Ivan-to, kotoryj v
dvadcat' per'vom gode  ne vymer,  dak v tridcat' tret'em gode nogi protyanul.
Ladno, u nas otec mozgovityj,  na kaku-to  strojku mahnul, kochergoj  v domne
shevelit'  obuchilsya,  i za tu  kochergu emu horoshie  den'gi  davali. Da tol'ko
vypit'  on  u nas byl bol'shoj spec. No den'zhonok vse  zhe prisylal, kogda i s
imushshestva  chego. YA  za starshego v sem'e. Semero  nas, i ne  po lavkam, a po
polu  da po polatyam. Iz semeryh chetvero devok. Menya skoree zhenit', chtob ya  s
domu ne smylsya. Vsego  pridanogo nam s Grun'koj: derevyanna krovat' s klopami
vozle  dverej... Skrypit, kurva,  shto tvoj shkilet. Na polatyah devki vozyatsya,
podslushivayut.  A  eda kaka? Kartoshki,  moloko da  arzhenina.  Devki noch'yu  na
polatyah  ka-ak  pe-ornut! -  u nas s  molodoj polon rot  bityh  tarakanov...
Poslushaj, soldatushko hromoj, nas eti popki namertvo zaperli?
     - Namertvo!
     - N-n-na-a-a! Teper' nam ne pomochit'sya, ne oprostat'sya, ne popit'?
     - Terpet' pridetsya.
     -  Terpe-et'? Vse  terpet'  da  terpet'... Ne  privykat'  nashemu  bratu
terpet', nu, a ezheli kak terpilovka konchitsya? Opet' svalka? Opet' krov'?..
     - Tiho, otec. YA poprobuyu uprosit' osmotrshchika vagonov.
     - Molchu, molchu,- Smetanin  v potemkah zvuchno, sladko  zevnul  i uzhe  na
othode ko snu  dobavil:  - |h, Kudahtalovka,  Kudahtalovka, mat' by  ee eti!
Znayu, che menya zhdet. V Moldavii by ostat'sya, kolo vinogradu, kolo moldavanok!
U-uh,  egoisty my, muzhiki! U-uh, egoisty!  Detishki-to kak? Starshu zamuzh nado
vydavat'...
     Vsyu  noch', kak  na  greh,  kak  na  izgal'stvo, gnalo  poezd,  tashchilo v
holodnuyu,  vetrenuyu  Rossiyu, i  tol'ko  na  rassvete sluchilas' ostanovka. No
Kolyasha  ne  dozvalsya  nikogo  snaruzhi.  Mochilis'  muzhiki  v  pritvor  dveri,
po-bol'shomu  terpeli. Smetanin  ne  raz uzh  vezhlivo  puknul,  zaglushaya  zvuk
kashlem. Po vagonu nachalo vse gushche raznosit' von' i zvuki. A poezd vse bezhal,
bezhal.  I  usnul  Kolyasha  na  odeyale-popone,  otdelennoj  Smetaninym.  Kogda
prosnulsya,  poezd vse  kachalo,  vse voloklo.  I  on opyat'  zabylsya. I  opyat'
prospal  zapravochnuyu  ostanovku,  uzlovuyu  stanciyu, na kotoroj komendantskie
rabotniki  otkryli  vagon i  sputniki  oblegchilis'.  Kievskij  lejtenant,  s
granatoj, eshche  i vypil, da krepko.  Lico  ego, seroe i kostlyavoe, osvetilos'
zagorevshimisya  glazami,  stalistym vzglyadom prozhigal on vse, na chto smotrel.
Gadenyshi bahmachskoj  komendatury po  linii  peredali,  chtob  myatezhnyj  vagon
zakryvali.  I  sputnikov snova  zaperli, snova  upryatali.  P'yanyj  lejtenant
ceplyalsya ko  vsem,  zadiral  parnya s kraskami, govoril,  chtob  tot uzh sejchas
nachinal pisat' trofejnymi kraskami pobednye kartiny.
     - Von teh von, v uglu,  izobrazi! Poka my krov' prolivali, zemlyu  nosom
ryli, oni, golubchiki, gnezdyshko semejnoe svili!..
     - Lozhilsya b ty spat', tovarishch lejtenant,- podal golos  Smetanin.- Vypil
i lozhis'. Zachem lyudej zadiraesh'?
     - A-a,  staryj  hren!  Slyshal ya, slyshal, kak  vylizyval ty zhopu  svoemu
kapitanu... Vyzhil! Sohranilsya!
     - Za chto on nas-to, gospodi! - ispuganno vzdohnula ZHenyara, prizhimayas' k
Kolyashe.- Da snimi  ty bushlat. Pust' uvidit tvoj orden,  medal' soldatskuyu  -
"Za otvagu", nashivki za raneniya...
     - On i bez togo vidit, chto ya ne griby na fronte sobiral.
     Lejtenant   unyalsya,   zahrapel,   no  hrapel  kak-to  nastorozhenno,   s
pereryvami. Razojdetsya, rashrapitsya  -  i stop!  Slovno vslushaetsya vo chto-to
vokrug i potihon'ku, polegon'ku opyat' zahurkaet, pogruzhayas' glubzhe v tyazhelyj
son.  ZHenyara, boyas'  lejtenanta, kashlyala v  shapku ili  v  otvorot  Kolyashinoj
shineli.
     -  Ne  obizhajtes' vy na  nego,-  skazal  Smetanin,-  gde-to ego  krepko
pomololo, mozhet, i  v plenu... O-oh,  i  poginulo  zhe tam  narodu, pougasalo
zhiznej...
     Ni  s  togo,  ni  s  sego, ot  polnogo uzhe  bezdel'ya  vo t'me kromeshnoj
potyanulo  Kolyashu pozaigryvat' s  zhenoj. Ona  smirenno, skorej dazhe ispuganno
otneslas' k etomu, no vdrug rukoj pojmala ruku muzha i s nizu perenesla ee na
svoj lob,  s tihim  stonom  pridavila k  golove - lob, lico,  golova  u  nee
pylali.
     "Zabolela! - vspoloshilsya Kolyasha,- a ya tut so svoimi zabavami..."
     - Prostudilas'?  Ot steny holodno?  ZHenyara molchala. Kolyasha ee tormoshil,
pytalsya ukutat'.
     - Ne nado.- otvela ona ruku muzha.- YA zhe dvoe sutok ne hodila na dvor. YA
bol'she ne mogu...
     - Tak che ty molchala?
     - YA boyalas' avtomatchikov... i eshche... eshche boyus' otstat' ot poezda.
     - Da ty che?! YA zh kakoj-nikakoj shofer, vse pravila dorozhnye znayu.  Gorit
krasnyj -  stoim! Zelenyj zazhegsya - poehali. Mozhet, zagorodit'  tebya, i ty u
dverej, v pritvor, a?
     - Net,  ya ne smogu pri  muzhchinah. Ne bespokojsya. YA eshche poterplyu. Tol'ko
poka ne prikasajsya ko mne... Ne serdis'. Nu, prosti, pozhalujsta...
     Kolyasha ukutal  zhenu, kak  mog, i ushel k dveri vagona, sel tak, chtob  na
nego skvozilo iz pritvora, chtob ne prospat' ostanovku.
     Tol'ko na rassvete, gde-to uzhe za Orlom, poezd vydohsya, zamer, i Kolyasha
uslyshal pohlopyvanie klapanov kolesnyh buks - priblizhalsya osmotrshchik vagonov.
"Skorej, skorej!  -  toropil ego Kolyasha pro sebya.-  Hot' by bol'noj vagon ne
popalsya. Rascepku nachnut..." No vot hlopnuli dve kryshki zadnih koles, sejchas
osmotrshchik  pojdet  k  poslednej  -  perednej  pare,  k parovozu,  posmotrit,
molotkom po  tormoznym  kolodkam i po bashmakam,  ih  uderzhivayushchim, postuchit,
potychet shchupom v paklyu so smazkoj,  esli potrebuetsya, mazutu podol'et, tampon
v  pustuyushchuyu buksu vlozhit - v puti paklyu na rastopku vytaskivayut,- eshche razok
mazutom iz chajnika podzapravit, vysmorkaetsya, eshche chernee izmazhet i  bez togo
uzhe chumazyj nos,  vzdohnet osvobozhdenno i podumaet tosklivo: "|-e-eh, teper'
by zakurit'!.." SHagi hrustyat po kamennoj kroshke, ustalye netoroplivye shagi -
pohozhe, idet pozhiloj osmotrshchik, pozhiloj luchshe, ne  verhoglyad, pozhiloj gore i
nuzhdu ponimaet, ob devkah  ili eshche ob  chem takom  ne zadumaetsya.  Kak tol'ko
shagi  zahrusteli  pod dveryami vagona, Kolyasha pozval  v meru gromko,  no i ne
tak,  chtob perepugat'  v zadumchivost'  pogruzhennogo  cheloveka,-  osmotrshchiki,
zamechal Kolyasha, vse kakie-to zadumchivye:
     - Osmotrshchik vagonov, stoj! SHagi zamerli.
     - A? CHe? Otkul'?
     Kolyasha  predstavil,  kak  napugannyj muzhik vorochaet  golovoj, ugadyvaya,
otkuda  golos,  mozhet,  dazhe  na  nebesa  poglyadit  - uzh  ne On li  okliknul
rabotyagu.
     - Poslushaj,  osmotrshchik! Vagon, protiv  kotorogo ty stoish', zaperli gady
iz komendatury. My ne arestanty, ne bandity, my s vojny domoj edem...
     Kakoe-to vremya vagon napryazhenno zhdal,  za dver'mi ni dvizheniya, ni zvuka
-  osmotrshchik,  glaz u  nego ostryj,  natrenirovannyj,  smotrit:  plomby  il'
zavertki na  vagone netu, chasovye poblizosti ne  mayachat,  vo  vseh, pochitaj,
vagonah  prikrytiya  edet  raznyj  lyud, nichego  osobennogo;  sprosyat:  "Kakaya
stanciya? Daleko li do Moskvy?", kogda i zakurit' dadut.
     Po zadvizhke stuknulo shchupom.
     "O, batyushki!" - otpustilo Kolyashu.
     Dver'  s rokotom otkatilas'  v  storonu, i,  pripodnyavshis' na  cypochki,
oshchupal vzglyadom naselenie vagona mazutom propitannyj chelovek.
     - Dak eto skoko zhe vy, ne opravlyavshis'-to, edete?
     CHut'  ne sshibiv  osmotrshchika  s  nog,  narod  sypanul,  sprygivaya  vniz.
Smetanin sunul rabotyage zaranee prigotovlennuyu konservu, Kolyasha  -  os'mushku
tabaku i begom potashchil zhenu vpered, za parovoz.
     - Tuda! - mahnul on na vdol' yashchichkov avtoblokirovki razrosshiesya, chernye
ot kopoti kusty i bur'yan.- YA nikogo ne pushchu!  Ne bojsya!  Parovoz otceplyayut -
bez parovoza nikuda ne uehat'.
     Priblizhalas' zhidkaya  cep' semenyashchih  muzhikov,  na  hodu  rasstegivayushchih
shtany, na sheyu veshayushchih remen'ya.
     - Imejte sovest',  muzhiki!  V storonu, muzhiki,  v  storonu! Za  parovoz
nel'zya! - Kolyasha raskinul ruki.
     Lejtenant kievskij, ves', vrode by, iz odnih krupnyh i tozhe zlyh kostej
slozhennyj, prezritel'no  fyrknul obrosshim rtom. Parovoz, popyhivaya, uvez  na
podnozhke  prilepivshegosya  s  zheltym  flazhkom scepshchika.  Osmotrshchik  sidel  na
signal'nom stolbike, kuril  i s chuvstvom  lichnogo oblegcheniya  nablyudal,  kak
voennye  shuruyut na vagonnye kolesa napryazhennymi struyami,  i,  hotya nado bylo
ukazat' na  neporyadok, nichego ne  govoril, ne ukazyval.  Kolyasha, ugodivshij v
cep' ryadom  s  lejtenantom, zametil, chto Sozdatel' obdelil  pyateryh muzhikov,
tvorya etogo cheloveka, i, pozhaluj chto, lejtenantu s takim bogatstvom  terpet'
bez baby  trudnee,  chem  vsem drugim, ottogo  on i  ne  sovladal s  soboyu na
kievskom vokzale, vot tut i tolkuj o ravenstve i bratstve... I eshche Kolyasha, k
kotoromu po mere oblegcheniya  vozvrashchalsya yumor, dumal o tom,  chto u  muzhika s
takoj apparaturoj i harakter dolzhen byt' sootvetstvennyj - bol'shoj, dobryj,-
inache zh bedstvie, v pervuyu golovu - zhenshchinam...
     Uvidev  zastenchivo   ulybayushchuyusya,  pribrannuyu,  gde-to  dazhe  umyvshuyusya
ZHenyaru. Kolyasha  peremetnulsya mysl'yu  na  chelovecheskoe schast'e, o kotorom vsyu
dorogu tak hlopochet rod  lyudskoj  i sulit  ego  sovetskaya vlast',  a ono tak
blizko, tak vozmozhno!..
     - Vot  spasibo! Vot  spasibo!  -  dosasyvaya  cigarku,  tverdil  scepshchik
vagonov.- Ne kurya  propadaem. Zapravka budet,  dak  minut  ne men'she  soroka
prostoite, mozhete i za kipyatkom shodit'...
     -  Tebe  spasibo!  - pomogaya supruzhnice vzobrat'sya v vagon  i  poskoree
spryatat'sya  v obzhitom ugolke.- blagodaril Kolyasha.- Otec, a otec! - pozval on
Smetanina.- Pobud' tut, ya za kipyatkom pokovylyayu.
     ZHenyara,  prezhde ego i na shag ne  otpuskavshaya, na etot raz ne vozrazhala,
poverila,  stalo byt', chto muzh ej dostalsya hodok: vse dorozhnye pravila znaet
-  s  takim  ne  propadesh'!  Osmotrshchik  vagonov  smasteril kryuk  iz  tolstoj
provoloki i pokazal muzhikam, kak iznutri, v shchel'  libo cherez lyuk, otkidyvat'
i nakidyvat' vagonnuyu nakladku, chem privel v neopisuemyj vostorg Smetanina i
vsyu  ostal'nuyu  publiku.  Teper'  mozhno  ehat',  ne  otkryvayas'  na  krupnyh
stanciyah,  zato  noch'yu, na polustankah,  chtob ne navlekat'  na  sebya  gnev i
vnimanie nadziratel'noj vlasti, mozhno delat' vse, chto zahochesh'. Svoboda!
     -  Da  it' ne  vse  zha  skurvilis',  spilis' da  izvorovalis' za vojnu.
Poezzhajte s Bogom!  -  v otvet na blagodarnosti  molvil osmotrshchik  vagonov i
poshel dal'she ispolnyat' svoyu rabotu.
     Dal'she dvigalis'  bez  osobyh priklyuchenij.  Voyaki, ehavshie iz Rumynii s
vinom  i  dobrom,  veselilis'  v  svoih  vagonah,  igrali  na   garmoshkah  i
akkordeonah,  pereshuchivalis'  so  vstrechnymi devchatami  i babami-torgovkami,
shumnoj  tolpoj vysypali na  stanciyah,  provozhaya teh, kto  doehal "do mesta",
obnimalis',  krichali,  inogda  i   kachali  kogo-to.  Slovom,  pochti  kak   u
zadumchivo-grustnogo  Bloka:  "Molchali zheltye  i sinie, v  zelenyh  plakali i
peli...",- tol'ko  vagony byli ne zelenye i sinie, vse odinakovogo  cveta, i
na vojne rossijskie  lyudi byli vse na odnoj. Bud' Kolyasha v svoej artbrigade,
v  svoem divizione  i vzvode, tozhe b  domoj  s bratvoyu, po-chelovecheski ehal,
tozhe  b  pel i veselilsya da  sp'yanu plakal.  A  nyne vot prihoditsya molchat',
budto chuzhestrancu, i  opravlyat'sya  hodit'  kraduchis'. Zavoeval.  Eshche ZHenyara,
molodaya  supruga, posle  toj  stancii  za  Orlom  gorechi  v  dushu  dobavila,
sheborshilas' pod bokom i ruku muzha tshchila ko lbu  - legche,  mol, ej sdelalos',
mozhno  dal'she  ehat'  bez  muchenij,  da  ruku-to  muzhninu,  eshche  i  celovat'
prinyalas'. Ego  azh v zhar  brosilo: "CHto ty? CHto ty?" - slezy v nem zakipeli.
On k sebe prizhal ZHenyaru, zuby do hrusta stisnul i dal  sebe slovo: vsyu zhizn'
ee zhalet' i zabotit'sya vsegda o nej - zhenshchina zh, bespomoshchnyj chelovek.
     Ehali,  ehali,  s  peresadkami,  s peregruzkami,  s  peretruskami -  ot
Solikamska  do  Krasnovisherska tryuhali  na rodnoj  Kolyashe i takoj zhe hromoj,
kakaya  u  nego  byla kogda-to,  polutorke. I poka  ehali, valyayas'  v gryaznom
kuzove,  na solome, vynutoj  iz torgovyh yashchikov, Kolyasha yavstvenno videl  dva
chernyh  trupa, katavshihsya po kuzovu, ot kotoryh otlamyvalis'  gorelye kosti,
kozhura, i  ponimal, chto  koshmarnye sny, kotorye presleduyut  ego ezhenoshchno, ne
skoro otstupyatsya ot nego, pamyat' i za vsyu zhizn' ne otbolit.
     A  mezhdu  tem  k  koncu puti  ZHenyara, molodaya  ego  supruga,  ne prosto
pokashlivala,  no  homkala  utrobnym  kashlem,  budto  v nej  porshnevoj  nasos
klapanom rabotal.
     Mat' ZHenyary,  Anna Merkulovna, byla eshche krepkaya i dazhe molozhavaya s vidu
zhenshchina.  Vstretila  ona  molodyh suprugov  sredi nochi  neprivetlivo,  pochti
surovo, prikosnuvshis' k shcheke docheri gubami, poskrebla dovol'no vyrazitel'nym
nosom vozduh, smorshchilas' i tknula pal'cem v Kolyashu:
     - Muzh, nebos'?
     - Mu-uzh,- proshelestela gubami ZHenyara.
     -  Brakovannyj  kakoj-to. Luchshe-to  ne  dostalos'? -  i  postukala sebya
kulkom  po  zevayushchemu  rtu.- Luchshih  devchonki  pobojchee  tebya  rashvatali! I
kashlyaesh',  budto kolhoznaya  klyacha.  Ne tuberkulez li s fronta vmesto trofeev
privezla? Nu ladno, lozhites' na  lezhanku,  za pech'. Dnem banyu istoplyu, togda
uzh na postelyu dopushchu.
     Gorodok Krasnovishersk stoyal na samom severnom krayu Molotovskoj oblasti,
da i  vsej Rossii,  pozhaluj chto. Govorili,  chto eshche severnee est'  starinnye
goroda  CHerdyn'  i  Nyrob,  no  novozhitel'  permskih zemel' Hahalin  Nikolaj
Ivanovich ne veril etomu - kuda uzh dal'she-to?
     Pri   Anne   Merkulovne   sostoyal    molodoj   muzhik   iz   teh   samyh
zapadnoukrainskih selyan,  perevospitaniem  kotoryh zanimalsya konvojnyj polk.
CHego-to on podschityval, chem-to  rukovodil, vozil v  lesa na loshadi produkty,
furazh,  stroitel'nye materialy -  tam, v  studenyh gorah, na  gluhih  rechkah
Cepel, Molmys, YAz'va - ustraivalis' zhit', valili i splavlyali les pereselency
s Ukrainy, i ne tol'ko s Zapadnoj. Koe-chto snabzhenec ne dovozil do poselkov,
nochnoj poroj svalival vozy i meshki v belousovskom dvore, v pristrojkah. Anna
Merkulovna shchegolyala po domu  v shelkovom kitajskom halate s yarkim pavlinom na
spine  i pichuzhkami pomen'she - na rukavah. SHubka na nej byla s lis'im, no uzhe
mongol'skim  vorotnichkom, na  pal'cah  zolotye  perstni. Kladovka  i  podpol
zabity  produktami,  i, tem ne  menee, Anna Merkulovna  - pryamoj  chelovek  -
upredila doch' s zyatem:
     - CHtoby  za nedelyu poluchili pasporta, opredelyalis'  na rabotu i na svoj
paek. YA sama zhivu korovoj da eshche za kartochku, za rabochuyu,-  poly v obshchezhitii
moyu.
     ZHenyara  vinovato  ponikla:  ona  znala,  chto im  s  muzhem  i nedelyu  ne
protyanut' na zavoevannom, ot rodiny poluchennom dovol'stvii. Soldatu Hahalinu
pri  demobilizacii  vyplatili  sto  vosem'desyat  rublej  i prodovol'stvennyh
talonov na desyat' dnej.  ZHenyare - hot'  i malen'komu  pochtovomu nachal'niku -
otvalili azh  vosem'sot  rublej  i  talonov tozhe  na  desyat' dnej, eshche  bilet
besplatnyj  i  novoe obmundirovanie ej  vydali.  Kolyasha  Hahalin  yavilsya  na
permskuyu  zemlyu  v pilotke  i  v sapogah, a tut  uzhe  zima!  Horosho, chto  ot
Belousova-otca koe-chto ostalos' i  ot  brata. Mat'  vykinula myatye,  pyl'nye
veshchi, skazala, chto lyudi edut s fronta kak lyudi.
     - Von ofycer iz kakogo-to smertsha i kovrov, i veshchej dorogih navez, da i
zolotishka, a tut rovno s katorgi parochka  yavilas': gola, naga,  hvora k tomu
zhe.
     Uzhe  na   drugoj  den',  ne  glyadya  na  hvor',  ZHenyara,  ne  perestavaya
pokashlivat', davya odyshku, upravlyalas' po dvoru, doila i poila korovu, muzh ee
chistil  stajku, kolol  drova, vel sebya poka bezropotno, no chuvstvovala  ona,
chto  muzh  nagrevaetsya,  zakipaet  i  skoro-skoro,  votknuv  topor  v  churku,
reshitel'no  ryavknet: "A shli  by vy vse vmeste so svoim hozyajstvom na her!" -
brosit zhenu i rvanet iz Krasnovisherska kuda glaza glyadyat.
     Gladya  noch'yu  muzha po  golove, po  otrosshim, ershistym  volosam,  ZHenyara
prosila:
     - Ne spor'sya s  mamoj, Kolya, ne spor'sya. Terpi. YA zhe terplyu. Vsyu zhizn'.
Mama u nas vsegda i vo vsem prava, i vsegda sverhu. Papu,  brata i menya  ona
zhevala, zhevala, vsyu dorogu  zhevala. Ona dazhe v pis'mah  nas zhevala. I papa s
bratom, esli zhivy, spryatalis' ot nee. Teper' vot my ej na zub popali...
     -  N-ni-iy-ychego!  Menya  ne bol'no  uzhuesh'!  YA  speredu kostist,  szadu
govnist,- horohorilsya Kolyasha.
     ZHenyara, skryv beremennost', postupila  na pochtu - taskat' sumku. Kolyashe
legkoj raboty ne nahodilos', i on nachal pomogat' prizhivale Anny Merkulovny -
vozit' v les gruzy.
     Bozhe, Bozhe! CHto tam delalos', v lesu-to, v ural'skom-to!.. Pereselency,
purhayas' v glubokih snegah,  na moroze,  v neprivychnyh gorah, sred' holodnyh
kamnej i  v  skalah,  vozle  stisnutyh l'dom  rechek,  pogibali sotnyami. Delo
dohodilo  do togo, chto v nekotoryh  poselkah perestali horonit'  pokojnikov.
Obshchenie  s  mirom  i  zhitelyami  pereselencam  bylo kategoricheski  zapreshcheno,
otluchki kuda-libo -  tozhe.  Vechno  p'yanyj, odichavshij  komendant  poselka  na
Cepele, imeyushchij pravo strelyat' v  lyudej za lyubuyu provinnost', v konce koncov
zastrelilsya sam. Nikto iz barakov vyjti uzhe ne mog, i nikakaya  sila ne mogla
zastavit' lyudej vzyat' v ruki pilu i topor. Pereselency s容li  konej,  sobak,
koshek, tolkli koru s opilkami.  I kogda kakaya-to komissiya, pravitel'stvennaya
ili  mezhdunarodnaya  - nebesnymi, ne  inache, putyami doneslo  glas stradayushchego
naroda  do  Kanady  -  na  traktore  prorvalas' na severnyj  Ural,  opasayas'
mezhdunarodnogo  skandala,  zashevelilis'   vnutrennie   karateli  i   palachi,
vozglavlyaemye v oblasti generalom Zachepoj,  napolovinu tatarinom, napolovinu
hohlom. CHerez  neskol'ko let etot  deyatel' budet izbran deputatom Verhovnogo
Soveta  kak zheleznyj chekist i  istinnyj  kommunist, a eshche cherez goda  tri vo
vremya denezhnoj reformy nagreet on rodnoe  gosudarstvo na neskol'ko millionov
i,  buduchi  pomeshchen  v zakamskuyu  psihushku, bystren'ko konchit tam svoi  dni,
potomu chto  oral na  vsyu  okrugu, mol,  est' vory i  povyshe  nego i on  vseh
vyvedet na chistuyu  vodu, ischeznet  bezzvuchno  i bessledno  s ispoganennoj  i
ograblennoj zemli.
     Zachepovcy  dostavlyali produkty  lish'  v  poslednij  v  miru  poselok  s
podobayushchim mestu  nazvaniem - Sutyaga. Dalee pereselency  tashchili produkty  na
volokushah po "tochkam". Delo chasto konchalos'  "peredachej" - umershih v upryazhke
lyudej  menyali  te,  chto  mogli  eshche  dvigat'sya  i  tashchit'  volokushi  dal'she.
Pereselencheskie poselki na zapadnom sklone Urala opusteli. Kolyasha,  ezdivshij
s delyagoj-pereselencem  v tajgu, na  rechki Cepel, Molmys i Osmysh,  pobyval v
teh mertvyh poselkah. Na pechah, sleplennyh iz kamennogo plitnyaka i prorosshih
osinnikom,  beleli  skelety.  Bolee  vseh   porazili   byvshego  soldata  dva
scepivshihsya  mezh  soboj  skeleta:  bol'shoj  skelet derzhal  v ob座atiyah skelet
malen'kij, kosti belye tak sputalis' mezh soboj, chto bylo ih ne raznyat'.
     Spustya  gody v etih mestah, za chto-to Bogom proklyatyh, novye zachepovcy,
boryas' za svetloe budushchee, razmestyat lyutyj politicheskij lager'  s liricheskim
nazvaniem - "Belyj lebed'".
     Odnako, vse eto proizojdet potom. A poka Kolyasha, potaskav meshki s mukoj
i sol'yu,  peretrudil  ranenuyu nogu, zaprihramyval sil'nee obychnogo i odnazhdy
edva otodral kal'sony ot kolennogo sustava  - rana vnov' nachala gnoit'sya, iz
nee  nachali   vypolzat'  belymi  chervyachkami  kroshki  kostej  i  polusgnivshie
langetki.
     Tak i ne udiviv trudovym  entuziazmom  gorod Krasnovishersk,  ne ukrasiv
gorodskuyu  Dosku  pocheta  svoim  portretom,  Kolyasha  Hahalin  otpravilsya  na
medkomissiyu  v  Solikamsk, otkudova kinut byl  v  oblastnoj  centr  -  gorod
Molotov, gde i provalyalsya do tepla v gospitale.
     Po   nadsazhennoj,   razrushennoj   vojnoj  strane   shli   polnym   hodom
vosstanovitel'nye  raboty  i  katilas' bezuderzhnaya  pobednaya  boltovnya.  Vse
gromche, vse krasivej, vse geroichnej i romantichnej  prepodnosilis' podvigi na
nej   beskonechnye.  I  pod  etot  zvon,  pod  pesni  i  patrioticheskij,  vse
zaglushayushchij  or kosyakom vymirali frontoviki ot zastarelyh ran  i boleznej. I
bditel'nymi zachepovcami  vychishchalis' ryady sovetskih lyudej  ot skverny. Lyudej,
perenesshih nemyslimye stradaniya i  muki v okkupacii i  v plenu, neskonchaemym
potokom  gnali  i  gnali na ocherednoe  perevospitanie  -  v lagerya,  v  kraya
dalekie,  gibel'nye. Ural  progibalsya  starym  hrustkim hrebtom  ot  tyazhesti
konclagerej, na nem razmeshchennyh, ot kostej, v nego zarytyh.
     Vozhdi  i  teoretiki  kommunizma po nauke vedali, chto posle kazhdoj pochti
vojny vo vseh stranah byvali volneniya,  bunty  i dazhe revolyucii. Povodov dlya
ropota  i  nedovol'stva u  pobeditelej  fashizma bylo bolee  chem  dostatochno.
Vernuvshis' s  vojny, oni zastali  nadsazhennye, golodnye, zapushchennye,  bystro
pusteyushchie  russkie  derevni,  gde prodolzhalo  carit'  ukorenivsheesya  v  gody
sovetskogo pravleniya  bespravie,  po sravneniyu  s kotorym proklyatoe na  Rusi
krepostnoe  pravo vyglyadelo detskoj zabavoj. Dvenadcat'  millionov - glasila
lyudskaya  molva - medlenno  pogibali  v lageryah smerti, i stol'ko zhe stereglo
ih, pridumyvaya vse novye i novye  prestupleniya ni  v  chem ne povinnym lyudyam.
Vmesto obeshchannoj, zasluzhennoj, vystradannoj, snosnoj hotya by zhizni, zaboty o
pobeditelyah - novye goneniya, neslyhannye zverstva, stradaniya v konclageryah.
     Brali  i  v  vojnu,  dazhe  iz  gospitalej.  Odin  poet, tiho  skazyvali
gospital'nye  rabotniki, byvshij shahter  Domovitov,  nad kojkoj  kotorogo,  k
neschast'yu  ego, razmeshchalas'  radiotochka, vyklyuchiv  radio posle proslushivaniya
boevoj svodki, kratko prokommentiroval ee:  "Vot, vseh vragov posokrushali, a
u nas,  kak i prezhde, nikakih poter'..." Toj zhe noch'yu vmeste  s perepugannym
dezhurnym vrachom voshli v palatu eshche dva vracha v  belyh halatah, skazali,  chto
bol'nogo  perevodyat v drugoj gospital',  perelozhili  s krovati na  nosilki i
unesli - na desyat' let - v Usol'skie lagerya...
     Kolyasha - chelovek bityj, golosu ne podaval, s geroyami vojny vsyakie spory
prekratil,  dazhe  protiv glupejshih  vyskazyvanij,  vrode: "Vyzyvayu ogon'  na
sebya!"  ili "YA  by  s  nim ne poshel v razvedku",- ne  sporil. On uzhe ponyal i
smirilsya s tem, chto i bol' ot ran,  i bol'naya pamyat' - eto na vsyu zhizn', eto
do grobovoj doski, i, kogda naplyvalo proshloe, bralo  za gorlo,-  on pokorno
vnov'  i vnov' perezhival i propuskal cherez  sebya, cherez svoe ustaloe  serdce
neotvyaznoe gore, voennye budni, slyshannoe, vidennoe, v kotorom bylo uzhe i ne
razobrat'sya: gde yav',  gde  bred.  I  chem bol'she  vrali pro vojnu,  sochinyali
krasivye slova  i kartiny, tem bol'nee tomu  serdcu bylo, tem gorshe pamyat' -
ot sebya ne ubezhish', ne spryachesh'sya.
     Blizhe k koncu sorok tret'ego vmesto vybyvshih bojcov nachalis' popolneniya
iz zapadnyh  ukraincev  i  iz  teh,  chto s sorok  pervogo gola, s  massovogo
otstupleniya,  sideli pod  spidnicej,  pod bab'ej,  stalo byt',  yubkoj,-  kak
ogryznetsya  nemec,  udarit,  tak  doblestnaya  pehota  i  razbezhitsya,  ogoliv
artilleriyu i vse, chto pozadi nee. V batal'ony, v roty dlya korrektirovki ognya
hodili  obychno  svyazist  s  komandirom vzvoda  upravleniya ili  s  komandirom
otdeleniya razvedki. I  vot drapanula  pehota vmeste  s uharyami-komandirami i
rechistymi komissarami, voyujte na zdorov'e dvoe durakov-artilleristov! Da? No
eto zh ne v kino, mnogo ne navoyuesh'. A nemcy s tankami - vot oni, nasedayut, i
togda starshij peredaet koordinaty, a  svyazist, ves' napruzhinennyj, sobrannyj
dlya drapa, napryazhenno zhdet, kogda razdastsya na batareyah slovo "Vystrel!" - i
zatem, vydernuv zazemlitel', povesiv telefonnyj apparat  na sheyu, zhdet uzhe na
vyhode iz  blindazha  ili  v ishode  transhei,  kogda nad  golovoj,  snizhayas',
zashipyat  snaryady, nastoyashchij  zhe artillerist,  tem  bolee telefonist,  obyazan
otlichat' po zvuku polet  svoih snaryadov, i v moment pervyh vzryvov, no luchshe
za  sekundy do nih,  nado vymahnut' v pole i dat' strekacha, da takogo,  chtob
nogi zemli ne slyshali.
     Nu i chto? Pribegut oni na nablyudatel'nyj punkt il' na batareyu pryamikom,
tam ob座at'ya,  pocelui, otcy-komandiry kartuzy v vozduh brosayut:  "Ah, geroi,
geroi, geroi!"? Da v  luchshem  sluchae  kombat ili kto  iz  diviziona  skazhet:
"Vyskochili? ZHivy?  Nu, uzhinajte davajte i za lopaty - nado okapyvat'sya, a to
nam tut tak dadut, chto i obmotki razmotayutsya".
     I s razvedkoj to zhe samoe. Uzh bol'no  lovko i geroicheski dela  obstoyat.
Kolyasha  vsego odin  raz  hodil  v  razvedku,  da vovek  ee ne  zabudet.  Pod
Proskurovom   -   gorod  takoj  byl,  i,  mezhdu   prochim,   brigada  rodnaya,
artillerijskaya,  byla poimenovana Proskurovskoj,  no  koli  nazvanie  goroda
peremenili, sdelalsya on  Hmel'nickij, to  kak teper' brigade-to imenovat'sya?
Nu da ladno, razberutsya, komu nado.
     Znachit,  po  voennym  planam  dolzhny   vojska   fronta  uzhe  daleko  za
Proskurovom byt', no ego eshche i ne  vidat'. Zastryali vozle kakih-to derevushek
i  neozhidannogo, nastoyashchego, ovrazhnogo  lesa, uhodyashchego do gorizonta.  Snova
kontrataka,  i  snova  pehota  sprysnula.  Poprobovali  bylo i  artilleristy
istrebitel'nogo polka derznut' ot orudij,  sledom  za pehotoj,  da  poyavilsya
kompolka v naryadnoj  papahe, vstal krivonogo na  brustver, oret:  "Smotrite,
podlecy,  kak vashego  komandira  polka  ubivat'  budut!.." - raschety  nachali
vozvrashchat'sya k orudiyam, strelyat'; teh, kto pryatalsya, otyskivali, ad座utanty i
politruki pinkami gnali na pozicii.
     Den'  sidyat,  drugoj  sidyat -  ni  s mesta. Pehoty net.  Sluh  katitsya,
zagradotryadchiki vylavlivayut po  derevnyam v civil'noe  pereodevshihsya voinov i
vot-vot v ataku  pogonyat. V  eto  vremya  na  peredovuyu prikatila staya gryaz'yu
zabryzgannyh mashin, i korenastyj chelovek  v kozhane stremitel'no napravilsya v
blindazh komandira  strelkovoj divizii, mezhdu prochim, gvardejskoj, i komandir
ee  - Geroj Sovetskogo  Soyuza  -  za  Stalingrad. Da  gde vot  oni, te,  kto
nasmert'  stoyal  na  Volge?  Prosrali,  kak  govoril,  vospityvaya  Kolyashu  v
Novosibirske,  vazhnyj chin,  nastoyashchuyu-to,  kadrovuyu  armiyu,  rassorili lyudej
russkih  po  polyam  bitv i  vot  teper' v otreb'e prevrativshihsya okruzhencev,
mestnyh bzdunov za rodinu zastavlyayut voevat'. A rodina-to u nih zdes', i oni
ee bol'she lyubyat, chem tu, chto za Uralom.
     Odnim  slovom, zashevelilas' peredovaya  posle ot容zda  bol'shogo  china  v
kozhane,  govorili, sam ZHukov  naezzhal i daval  razgon.  Atakovat' protivnika
nado,  a gde  on,  skol'ko  ego, kakie ego plany?  Vot  tut-to  i  sgodilis'
artilleristy,  vot tut-to  i vypalo im  zanimat'sya  ne svoim delom  - idti v
razvedku.
     Eshche na Dneprovskom placdarme na nablyudatel'nyj punkt tret'ego diviziona
upal s neba desantnik s prostrelennym  parashyutom i vyvihnul nogu. Ego lechili
i  doprashivali.  Paren' dokazal, chto  on byl iz  toj  samoj brigady, kotoruyu
bezdarno  pogubili,  vybrosiv  s  bol'shoj vysoty veter i  pod  ogon' nemcev.
Ucelel  on tol'ko  potomu, chto dogadalsya  prygat' s  krasnym, a ne  s  belym
parashyutom, krasnyj temno v  nochi glyaditsya,  kupol prostrelili uzhe  nad samoj
zemlej. Paren' byl lovkij i boevoj, govoril, chto posle togo,  chto on perezhil
v  nebe,  emu uzhe nichego ne  strashno na  zemle. Ego  ostavili  v brigade,  v
upravlenii  tret'ego diviziona,  i  skoro  on  vozglavil  razvedku. Emu-to i
porucheno bylo otobrat'  lyudej i noch'yu  shodit' na "tu  storonu", posmotret',
chto tam i kak, esli vozmozhnost' budet, vzyat' "yazyka".
     V  chislo   chetveryh  popal  i  Kolyasha  Hahalin,  vidimo,  po  priznakam
uvertlivosti  i  lovkosti  tela,  zdorovennyj  eshche  muzhik  Gerasimenko,  kak
dogadalsya Kolyasha, emu nadlezhalo tashchit' "yazyka", i  tozhe boevoj, v strelkovyh
rotah povoevavshij boec Obuhov.
     Desantnik  ves'  den'  ne otlipal  ot  stereotruby, izuchal  mestnost' i
protivnika,  vel svoyu troicu  pozdnej noch'yu,  pochti uzhe pod  utro, uverenno,
tochno  vyvel k  dvum  klunyam,  poryadochno otstoyashchim  ot sela. V  klunyah  byli
sklady, i vokrug nih hodil  chasovoj. Ego-to, chasovogo, zyabnushchego v otdalenii
ot  svoih, i resheno  bylo  brat',  da vot v zhizni  tak zavedeno, chto  ne vse
prosto beretsya, chto blizko vedetsya, i s shoferskoj praktiki Kolyashe  izvestno:
samyj dlinnyj put' tot, chto kazhetsya korotkim.
     Znayushchij priemy desantnik prygnul na chasovogo, sorval s nego avtomat, no
rasteryavshijsya  bylo  nemec tak  hryastnul  cherez golovu  razvedchika, chto  tot
kakoe-to  vremya i dvigat'sya ne  mog. Kolyasha Hahalin, v  obyazannosti kotorogo
vhodilo zazhat'  plennomu rot i  sunut' klyap s  prigotovlennoj dlya etogo dela
pilotkoj,  poluchil  takoj  udar, chto vzryvom mel'knulo plamya iz  ego pravogo
glaza, upal on golovoj v rovik, kopannyj ot bombezhki, sledom k nemu priletel
i utih razvedchik Obuhov. Spas sobrat'ev-razvedchikov Gerasimenko. Po planu on
dolzhen byl nadet' na plennogo naruchniki  i shel  na  vraga poslednim. Nemec i
Gerasimenke zavez  plyuhu,  no etogo  tak  prosto ne  sshibesh'!  Gerasimenko s
ispugu,  ne  inache,  no  govoril-to  on  potom  drugoe i  po-drugomu, udaril
postovogo  samokovnymi naruchnikami i popal po  golove. Fric zaoral.  K  etoj
pore malen'ko ochuhalsya desantnik, vyskochili  iz rovika Kolyasha s  Obuhovym  i
poputali nemca, nadeli-taki na ruki  vraga samokovnye naruchniki s pud vesom,
zatknuli  vrazheskuyu  orushchuyu  past',  no  i  pokoj  narushili.  Po  nim  i  po
nejtral'noj polose otkrylsya sploshnoj ogon'.
     "Za  mnoj!"  -  skomandoval  desantnik.  Razvedchiki  povolokli  nemca v
temen'.  Nemec  ne  hotel  polzti,  soprotivlyalsya.  Desantnik  koncom  finki
podgonyal vraga:  kol'net  -  tot dvinetsya, upretsya  -  desantnik  snova  ego
kol'net...
     Ogon' otdalyalsya, i razvedchiki ne srazu  ponyali, chto otpolzayut v tyl, ne
srazu zhe i ocenili dejstviya starshego -  sun'sya oni cherez nejtralku, ih davno
by uzhe perebili,  takoj shel ogon', il' ocepili  by,  nakryli  i samih v plen
zabrali.
     Desantnik klonil gruppu v lesistye ovragi.
     V  derevne narastal  shoroh,  kriki, zazvenel  motor  motocikla,  sobaki
zalayali. Starshij  skazal:  "Nu,  fric, prosti, ne ubereg tebya tvoj bog",- i,
kak  borova,  zakolol  plennogo. Razvedchiki  dolgo  plutali  po lesu,  slysha
povsyudu  golosa  i  vystrely.  Natknulis',  nakonec,  na ogradu  iz  kolyuchih
rastenij, ocarapavshis', prodralis' skvoz' nee i okazalis' v nerazorennoj, na
zimu  zakrytoj paseke, gde i sideli tri dnya, opasayas' pchel, fashistov, zhevali
plesnevelye, myshami istochennye suhari, starye soty i vosk.
     Tem vremenem  nashi  vojska pereshli v nastuplenie,  prodvinulis' vpered.
Izbitaya, iscarapannaya, golodnaya razvedka  yavilas'  v  svoyu chast'. Tam  uzhe i
pohoronki na vseh chetveryh zagotovleny.
     A vot eshche istoriya, prezanimatel'naya, na etot raz  iz aviacionnoj zhizni,
kotoruyu Kolyasha uslyshal v gospitale.
     V nachale  vojny odna  iz  nashih shturmovyh vozdushnyh  divizij  letala  i
bilas'  na  pervyh,  primitivnyh  "Ilah".  Samolet  sostoyal iz otlitoj vrode
sigarety bolvanki s propilennoj v nej dyroj - dlya pilota, pridelannyh k etoj
bolvanke kryl'ev, hvosta i ne ochen' ubojnogo vooruzheniya, zashchity zhe ni szadu,
ni speredu - zachem voobshche  sovetskomu voinu, pust' i letchiku, zashchita,  kogda
tovarishch  Stalin i ego  genial'nye  pomoshchniki predusmotreli tol'ko nastupat',
gromit', pobezhdat'. No na bolvanke toj letali  letchiki  kadrovogo sostava, i
nemcu ne vdrug udalos' posbivat' i vyzhech' voistinu stojkuyu, voistinu slavnuyu
diviziyu,  no  vse ravno  bez oborony tyazhelye v  upravlenii, slabomanevrennye
samolety byli obrecheny, i v konce koncov ostalsya v divizii odin tol'ko "Il".
Vse
     tehnicheskie sily brosalis'  na  etot  izbityj,  izdyryavlennyj, trosa  i
kishki za soboj volokushchij samolet, kogda on vozvrashchalsya s operacii i plyuhalsya
bryuhom  na  posadochnuyu polosu. I  letchiki  stroem stoyali, chtoby  podnyat'sya v
vozduh  i  letet'  na  vraga,  kotoryj  tucheyu  gonyalsya  za etim,  vse  vremya
voskresayushchim, bessmertnym shturmovikom.
     Bud' na meste nemcev nashi voennye  zapravily, oni b davno uzhe spisali v
rashod  dve  ili tri fashistskih  vozdushnyh divizii i  ordena  by poluchili. A
nemec, poka ne dobil, ne unichtozhil poslednij russkij samolet, raportovat' ne
stanet,- ne nalovchilsya on eshche kak sleduet raportovat' o dosrochno vypolnennyh
planah, o strojkah, zavershennyh  za tri goda  vmesto pyatiletki, emu,  nemcu,
eshche predostavitsya vozmozhnost' perenyat' nash peredovoj opyt po etoj  chasti, on
eshche dokazhet, chto muhlevat' umeet ne huzhe nas, pust' i ne po vsej Germanii, a
lish' na peredovoj, samoj ee demokraticheskoj chasti. No v konce koncov upryamye
nemcy dobili upryamyj  russkij  samolet,  na  kotoryj  molilis',  za  kotoryj
derzhalis',  za   kostyami  kotorogo  skryvalis':  shtab  divizii,  politotdel,
hozyajstvennye i tehnicheskie sluzhby, sekretnye, finansovye otdely, smershevcy,
tribunalyciki,  mediki  i  signal'shchiki,-  v tu poru  dazhe  v  polnosostavnoj
aviacionnoj chasti srazhalis' odin letayushchij k pyati obsluzhivayushchim letayushchego.  K
koncu  zhe  vojny  eta cifra utroitsya,  gde i  upyateritsya, potomu kak samolet
sdelaetsya  moshchnee, boevitej, groznej, sledovatel'no,  i voennyh  tuneyadcev i
darmoedov na nego naveshaetsya nesmetnoe kolichestvo.
     Ili istoriya, svidetelem i uchastnikom kotoroj byl i sam boec Hahalin.
     Posle Proskurova horosho i ladno pokatilos' nastuplenie vpered na zapad,
i osen' suhaya byla, fruktov i ovoshchej urozhaj nevidannyj, zhratvy ot puza, znaj
voyuj,  gromi zahvatchika! Kak  vdrug - o,  skol'ko etih "vdrug"  na  vojne! -
vdrug  spotychka,  zaminka,  ostanovka  vozle nebol'shogo  uyutnen'kogo gorodka
Starokonstantinova. Stanciya tut byla dovol'no razvetvlennaya, i, dolzhno byt',
nemcy ne vse, chto namechali, uspeli evakuirovat'.
     Nu,  poshla  vojna  normal'naya,  privychnaya,  iz  pushek  i  minometov  po
gorodishku  i stancii  palit' nachali,  shturmoviki  zakruzhilis' nad celyami, im
izvestnymi.  Gorod  splosh'  kryt ryzhej  cherepicej,  poleteli  vverh,  krasno
sverkaya, iskry  i oskolki. V  nekotoryh  mestah goroda  zadymilo, na stancii
gusto polyhali i klubami ognya rvalis' cisterny i kakie-to rezervuary.
     Za den' vpered ne prodvinulis', gorod Starokonstantinov ne vzyali. Noch'yu
- menyalas'  li  pehota na peredovoj, rezerv  li  k nej  podtyagivalsya - celyj
batal'on, orientiruyas' po nashim ahovym kartam, zabludilsya na puti k celi. On
dazhe i ne zabludilsya, a kak-to sumel promazat' peredovuyu i uglubit'sya v tyly
vraga.  Utrom  iz  shtaba  polka  zapros:  soobshchite,  gde  nahodites'?  Kakaya
boegotovnost'? Komandir batal'ona  po  karte  daet kvadrat  mestonahozhdeniya,
orientiry, i glavnyj iz nih -  pered  batal'onom zheleznodorozhnaya  stanciya, a
vot  sosedej ni  sprava,  ni sleva otchego-to netu. Ne proshlo i desyati minut,
kak sam uzhe  komandir polka trebuet utochnenij. I raz, i dva, i tri trebuet -
i vse vyhodit, chto  doblestnyj ego batal'on oboshel gorod  Starokonstantinov,
nahoditsya  v ego tylu, i, koli nikakogo  soprotivleniya ne vstretili, znachit,
protivnik  noch'yu  gorod ostavil, i vyhodit  chto? Vyhodit, ego polk vzyal sam,
odin etot gorod, imeyushchij vazhnoe strategicheskoe  znachenie po prichine krupnogo
zheleznodorozhnogo   uzla,  sovsem  malo   razbitogo   nashimi  shturmovikami  i
artilleriej.
     K etoj pore, k koncu sorok chetvertogo goda, chervonoarmejskie  komandiry
voevat' nemnogo poduchilis', hotya lyudej  po-prezhnemu ne shchadili i ne zhaleli, i
armiya nesla pryamye poteri na fronte, ne men'shie, chem i v sorok pervom, no uzh
zato  hitrit', obmanyvat',  kar'eru  lepit' nalovchilis' tak. chto  so  vremen
sotvoreniya  gde-libo i  kakih-libo  armii ne vstrechalos' takogo.  I eta  vot
hitrost',  obman  bol'shogo  i  dazhe  sovsem  nebol'shogo komandovaniya  tiho i
"nezametno" vsyudu, vplot' do Kremlya,- pooshchryalis' i shodili kak by za "melkuyu
iniciativu",  a sred' soldat  - "za  nahodchivost'". Vse chashche  i chashe krupnye
goroda  shturmovalis' i  bralis'  bez nadlezhashchej podderzhki, bez  podtyagivaniya
svezhih sil odnoj armiej, diviziej s hodu,  s letu, "umelym  manevrom". I uzh,
konechno, za  vse za  eto komandiry armii, korpusov,  divizij otmechalis' i  v
prikaze Verhovnogo, povyshalis'  v  zvanii, nepremenno  poluchali zvezdu Geroya
Sovetskogo Soyuza.
     Armiej, korpusom,  diviziej, a esli  polkom?  Odin strelkovyj polk  vot
vzyal i ovladel gorodom  Starokonstantinovom i vazhnym zheleznodorozhnym uzlom.-
da ved' osyplyut nagradami i pochestyami ves' polk, prisvoyat gvardejskoe zvanie
polku,  i  vpred' polk budet nazyvat'sya - Otdel'nyj,  Starokonstantinovskij,
samogo  zh  polkovnika  v  generaly proizvedut,  zvezdu Geroya  emu  na  grud'
pricepyat i na diviziyu postavyat, ostarel prezhnij komdiv, voloketsya vot gde-to
so shtabom svoim i vojskom, a tut peredovoj polk sverhboevuyu zadachu vypolnil,
gorodom ovladel,  o chem komandir polka s utra  poran'she dolozhil v verha i ot
radosti zagulyal.
     AN,  ne  uspela  diviziya  podtyanut'sya  i  razvernut'sya,  kak  batal'on,
zabravshijsya  sduru v  tyly  protivnika,  popal  v  pereplet, zavyazal  boj  s
othodyashchim iz Starokonstantinova nemcem, byl pochti polnost'yu smyat, potomu kak
nigde,  ni  k  komu  ne  privyazan, nikem  ne  podderzhan.  I  v  gorode samom
postrelivayut, kto, gde, pochemu?
     Poka  vyyasnyali obstanovku, poka vyruchali  ostatki batal'ona, vot tebe i
obed. A  posle obeda privychno  uzhe, v chetyre chasa po radio dolzhen prozvuchat'
prikaz  Verhovnogo  Glavnokomanduyushchego  o  nashih  pobedah, ob  osvobozhdennyh
gorodah  i naselennyh  punktah  - dushu greyut eti soobshcheniya, na moral'nyj duh
vojska ochen' polozhitel'no vliyayut, sil pribavlyayut.
     Kolyasha, pomnitsya, s telefonom  iz blindazha vylez, sidit na  brovke hoda
soobshcheniya, nogi svesiv,  greetsya na solnyshke. I vot  on, prikaz, radist zvuk
usilil. Vse slushayut golos Levitana, torzhestvenno,  zhelezno  zvuchashchij.  Poshlo
perechislenie  gorodov i gorodkov, nazvaniya chastej, ih osvobodivshih, i, sredi
prochih drugih  pobed, kak-to  osobenno  gromko,  pochti  oglushayushche prozvuchalo
nazvanie   -  Starokonstantinov,  i  osobo  vydelen   i  otmechen  doblestnyj
strelkovyj polk, geroicheskim broskom ego  osvobodivshij, i familiya  komandira
polka nazvana chut' li ne napered komandira divizii strelkovoj.
     Svyazist Hahalin umirat' budet,  no ne zabudet, kak umolklo  vse vokrug,
kak  perestalo  brodit',  shevelit'sya,   dyshat'   vojsko  -  obmanuli  samogo
Verhovnogo Glavnokomanduyushchego, samogo tovarishcha Stalina!
     Kolyasha Hahalin  poskoree s glaz von  i  s  soboyu telefon,  v zemlyu, pod
nakat.  V  blindazhe, shvativshis'  za golovu,  komandir  diviziona sidit,  ne
laetsya, nichego ne govorit. Podnyal golovu, glyanul na Kolyashu unylym vzglyadom:
     -  Vyzyvaj  kombatov,- zatem  protyanul  ruku  za  trubkoj  i skazal:  -
Vykatyvajte  orudiya  na  pryamuyu.  Ne  razvedano?  Ne  zasecheno?  A ya  etogo,
po-vashemu, ne znayu? Zasekat' vo vremya  boya, bit' po dejstvuyushchim tochkam. Aga,
ya vam sej mig podnesu i dannye, i soglasovannost'!.. Sejchas nachnetsya to, chto
u nas  imenuetsya shturmom,- pogonyat  vse stado  bez  razbora,  tak  pomogajte
shturmuyushchim i ne davajte lishka narodu gubit', u nas ego i tak ostalos'...
     I pognali  pravogo  i vinovatogo,  vseh, kto  byl na vidu, na hodu i na
puti   povstrechalsya.   Vpered,   vpered,  pod   pulemety,   iskupaya   pozor,
rasplachivayas' za razgil'dyajstvo. K  vecheru gorod vzyali, ne  shibko i iskroshiv
ego, da  i nekogo  osobo  bylo kroshit'  -  nemcy otveli uzhe  osnovnye  sily,
ostaviv horosho postavlennye pulemety na  vodokachke, na  pozharnoj kalanche, na
vershine kostela, na lukovkah prikladbishchenskogo hrama da  na cherdakah vysokih
domov, kotoryh, slava Bogu, v etom gorode okazalos' nemnogo.
     I skol'ko  zh  narodu, vse  teh zhe  siryh  soldatikov, ostalos' lezhat' v
polyah,  po  vysotkam da po zelenym ulochkam  tihogo gorodka,  kotoryj mozhno i
nuzhno bylo vzyat' beskrovno!..
     Kolyasha Hahalin etakih istorij znaet i naslyshalsya stol'ko, chto, ezheli ih
porasskazat',-  tysyacha i  dve  nochi  poluchitsya.  No  on uzhe davno, s detstva
schitaj, znaet, o chem govorit' mozhno, a o chem pomolchat' sleduet ili ZHenyare za
pechkoj vyskazat',  oblegchit' serdce. CHtoby ne vpast' vo greh,  on  ne stanet
hodit'  s vystupayushchimi geroyami,  vrat'  pro  vojnu,  luchshe  stishok sochinit i
poshlet v gazetku, tam ego napechatayut i tri,  a kogda  i pyat' rublej prishlyut,
akkurat na pollitru, inogda i s zakuskoj.
     V oblastnom, ne ochen' uyutnom, perepolnennom gospitale  Kolyasha Hahalin s
hodu  osvoilsya s kul'turnoj ego obshchestvennost'yu i s hodu  zhe napisal stih  v
stengazetu  pod  nazvaniem  "Pobednyj  styag",  zadelalsya  aktivnym chitatelem
gospital'noj  biblioteki,  rasprostranitelem "Bloknota  agitatora" i  drugoj
politicheskoj   literatury.  Provodil  besedy  v  palatah  na   raznye  temy,
sovershenstvovalsya  v  igre  na  garmoshke,  no  vystupat'  vmeste  s  gruppoj
bojkoyazykih vyzdoravlivayushchih ne hodil, chem ves'ma udivlyal byvshego nachal'nika
finansovogo   otdela   gvardejskoj   strelkovoj  divizii  Grinberga   Moiseya
Borisovicha,  vozglavlyavshego  v  gospitale  agitacionnuyu  kampaniyu.  Grinberg
Moisej  Borisovich  hotya ranen i  ne  byl,  no ezhegodno  provodil v gospitale
profilakticheskoe  lechenie  serdca, pechenki i pochek,  podorvannyh na  fronte.
Kolyasha skazal nasedayushchemu  na nego aktivistu, chto podvigov nikakih na fronte
ne  sotvoril. "Da kak zhe tak?! - izumlyalsya Grinberg.-  Dva  raneniya, orden i
medal'  imeete, kto  zh  togda geroj,  kak  ne  vy?  Komu  zh  togda  molodezh'
vospityvat'?.."
     V Krasnovisherske  razreshilas' devochkoj ZHenyara i nameknula v pis'me, chto
nado  by uzakonit' supruzheskie otnosheniya,  raspisat'sya,  rebenok dolzhen byt'
zaregistrirovan i  na dovol'stvie postavlen. Poka ona dochku vezde zapisyvaet
po familii Hahalina, odnako zh vsyudu trebuyut svidetel'stvo o brake.
     Kolyasha dlinno, putano otvetil, chto ne  otricaet  on  svoih roditel'skih
obyazannostej, i, kogda iz gospitalya vyjdet, najdet legkuyu rabotu, vstanet na
kvartiru,- nepremenno vytrebuet k sebe sem'yu v oblastnoj centr, potomu kak v
Krasnovishersk, k lyubimoj teshche, ego niskol'ko ne manit.
     Tertyj kalach Kolyasha Hahalin lovok i uvertliv v etoj  zhizni sdelalsya. Da
polovchej i povertche ego narodu  razvelos' dopolna. Vse  dolzhnosti, gde mozhno
poluchat' zarplatu i nichego ne delat' ili lovchit', pokazyvaya, kak ee, rabotu,
userdno delaesh',-  porashvatali. i vyshel Kolyasha na  vsem  dostupnye, blizhnie
rubezhi:  hvatil  bazaru  -  potorgoval  tabachkom, razbavlyaya  samosad  tertoj
zhalicej i suhoj polyn'yu; ezdil  so spekulyantami v gorod himikov Berezniki za
sodoj, horosho vyruchilsya,  no,  kak vyruchilsya  s  kompaniej invalidov, tak  v
kompanii  toj denezhki  i prokutil. Uspel, pravda,  otpravit' ZHenyare  pyat'sot
rublej - akkurat na bulku hleba.
     I  vse-taki na legkuyu  rabotu  on  popal  - voenkomat  yumog  ustroit'sya
fizorgom-organizatorom  na  zavod  imeni   tovarishcha  Lenina,  v  Motovilihe.
Fizkul'turnyj  otdel zavoda  vozglavlyal  rumyanyj,  zhizneradostnyj  muzhik  po
familii Abal'c, po imeni-otchestvu Karl Arnol'dovich, kotoryj  pochemu-to  vsem
prikazyval nazyvat' ego Lenchikom.
     Privezennyj s  Zapada i broshennyj sgorat'  v  goryachij ceh  na Urale, on
vydaval  sebya  za  nemca,  hotya  nameshano  v  tem  bylo  krovej  s  desyatok.
Nachal'stvo, glyadya na burnogo i bestolkovogo rabotyagu, turnulo ego na moroz -
otgruzhat' i  pogruzhat'  otlivki -  nemec zhe! Kaby  chego ne vzorval! So dvora
Lenchika  ubralo vremya  i tigrinaya  lovkost'. Sdelalsya on ni mnogo ni  malo -
komendantom obshchezhitiya, sperva odnogo, zatem vseh zavodskih obshchezhitii. Lenchik
vspominal tu poru - eto samuyu-to  seredinu vojny! - zhmuryas', chto kot.  Popil
on i poel sladko;  kadry zhenskie  pospasal  ot  zastoya,  poka ne narvalsya na
Lyudku Peregudinu, kotoraya, zaberemenev,  ne polezla v petlyu, ne  stala  pit'
otravu, ne sdelala abort, kak mnogie  uhazherki Lenchika. Ona poshla k partorgu
zavoda,  a  togda eshche  redko  hodili  baby  k  komissaram, k  partorgam. Tot
zavodskoj partorg  byl iz voennyh komissarov, invalid vojny. On vmesto togo,
chtob ugovarivat', ubezhdat', vzyal Lenchika za grudki i, bagroveya, skazal: esli
on, nedobityj vrag, obezdolit russkuyu babu i rebenka,- poedet v les - valit'
drevesinu dlya lozh boevyh vintovok i na lyzhi...
     K pore peresecheniya zhiznennyh putej Lenchika i Kolyashi u Abal'cev bylo uzhe
dvoe  detej.  Lyudka hodila  razodetaya  v shmotki  iz  amerikanskih  podarkov,
pricelivalas' rodit' tret'e ditya. Lenchik zapravlyal zavodskoj fizkul'turoj  i
zhil  v  obshchem-to, kak  i  prezhde,  vol'noj  fizkul'turnoj  zhizn'yu. K  Kolyashe
Hahalinu - frontoviku, kotoryj k fizkul'ture byl ne goden i voobshche nichego ne
umel  -  ni fizkul'turit', ni rukovodit',  nachal'nik otnessya po-otecheski, ne
dolzhno tak byt', chtob frontovik propadal. Raspoznav o ego pischih uvlecheniyah,
Lenchik  na pervyj sluchaj  organizoval  korpunkt  pri fizotdele,  naznachiv vo
glave ego  Kolyashu.  i prikazal  pisat'  otchety  v  mnogotirazhku, v oblastnye
gazety "Molodaya gvardiya" i "Zvezda" - o gromkih sportivnyh  delah  na zavode
imeni tovarishcha Lenina.
     I poshlo-poehalo tvorchestvo! Prozoj  Kolyasha  pisal  o  fizvospitanii,  o
sportivnyh  sorevnovaniyah na zavode,  stihami  zhe  vosslavlyal ves' sovetskij
sport, nu i ne zabyval vydat'  k  zhenskomu dnyu Vos'moe marta, k Pervomayu, ko
dnyu   Parizhskoj  kommuny  stihoprodukciyu.   Stishki   ishitryalsya   on  pisat'
"lesenkoj",  kak u  Mayakovskogo,- chtob gonoraru vyhodilo pobol'she. Poskol'ku
Lenchik ego ugoshchal, on tozhe byl vynuzhden ugoshchat' svoego shefa. Nachal  poseshchat'
literaturnyj kruzhok  pri  Soyuze pisatelej, razok-drugoj vstupil v tvorcheskuyu
polemiku,  potom uzh i  zavsegdataem litsobranij sdelalsya, proslyl teoretikom
poezii i kompan'onom v zastol'e...
     I tol'ko nikak ne poluchalos' pomoch' ZHenyare. Inogda eto ugnetalo sovest'
poeta.  Lenchik Abal'c. uznav  odnazhdy, skol'ko platyat za  zametki i  stishki,
vozmutilsya, po-russki izmaterilsya i podal mysl' zanyat'sya  Kolyashe sudejstvom.
Futbol hromomu sudit' nespodruchno, no volejbol, ping-pong, legkoatleticheskie
sorevnovaniya, kogda nado sudit' za stolom ili naverhu, v korzine.- on vpolne
odoleet, pust'  tol'ko izuchit nastavleniya i pravila, a  potom uzh, na  meste,
soobrazhaet, kogo, kak, za chto i,  glavnoe,  za  skol'ko sudit'. Mezh  cehami,
osobenno mezh zavodami idet srazhenie,  kak  u turkov s russkimi pod Izmailom.
Za pervenstvo profsoyuznye  kollektivy vsegda gotovy  "podsobit'" sud'e v ego
spravedlivoj i slozhnoj rabote.
     Slavno poshli  dela u Kolyashi Hahalina, karmannye den'gi zavelis', druzej
polon  gorod Molotov. On i  pro  ZHenyaru  s  docher'yu zabyvat' nachal.  No  ona
yavilas' iz Krasnovisherska sama, da eshche i s rebenkom.
     Byla u Lenchika Abal'ca rezervnaya komnata v odnom iz staryh obshchezhitij, v
nej  i  obretalsya Kolyasha, chasto,  po pros'be hozyaina,  osvobozhdal komnatu  i
kojku, inoj raz i na vsyu  noch' - znachit, Lenchik skazal svoej zhene, chto uehal
sudit' oblastnye sorevnovaniya,  a ona delala vid, budto verila etomu, potomu
kak Lenchik s "sorevnovanij" privozil kakoj-nibud' suvenir i den'gi.
     ZHenyara -  pronicatel'nyj chelovek,  srazu zhe ugadala sushchnost'  muzhninogo
zhil'ya, nazvala ego komnatoj svidanij i reshitel'no potrebovala:
     - Vot  chto, drug  sitnyj!  Ty  uzh  bol'no pogovorki i prigovorki vsyakie
lyubish',  tak vot est'  takaya: luchshe  zhenit'sya,  chem volochit'sya.  Ajda-ko pod
venec, a to,  ya glyazhu, ty zdes' zdorovo zaholostyakoval, ne govoryu uzh pro nas
s dochkoj, vrode by dazhe i pro hromuyu nogu zabyl - petushkom prygaesh'!..
     Prishlos' idti  v Motovilihinskij ZAGS - raspisyvat'sya.  Svidetelyami pri
registracii  yavlyalis'   Abal'c  Karl  Arnol'dovich   i   Lyudmila  Prokof'evna
Abal'c-Peregudina. "Svedi Bog  vas i nakormi nas!" - molvila svidetel'nica i
uvela  molodozhenov  k sebe, vystavila  na  stol vinegret,  solenye  griby  i
varenuyu kartoshku da  butylku razvedennogo spirta. ZHenih ot sebya, iz bokovogo
karmana  zanoshennogo bushlata pollitrovku  vynul. I gryanula  svad'ba, skoraya,
chto voda polaya. Pili i peli. Kolyasha, uperev negnushchuyusya nogu v dyrku detskogo
stul'chaka,  igral  na garmoshke,  valyas'  s  boku  na  bok,  tenoril, pravda,
hriplovato.  Kak  vsegda  po   p'yani,  zavel  on  pesnyu  svoej  nezabyvaemoj
artillerijskoj brigady, ot kotoroj  tol'ko pesnya  i ostalas',- brigadu i vsyu
Krasnoznamennuyu   Kievsko-ZHitomirskuyu  diviziyu  davno   uzhe  rasformirovali,
znamena v voennyj muzej sdali. V smysle slova  i iskusstva  vse shvatyvayushchij
na hodu, on izryadno podnatorel na garmoshke, tak chto,  esli dazhe  na  trotuar
gde usyadetsya,- bez milostyni ne ostanetsya.
     Soldatu na fronte tyazhelo bez lyubimoj,
     Ty pishi mne pochashche, pishi, ne trevozh'.
     Byt' mozhet, ne skoro vernus' ya k lyubimoj,
     No stanovitsya legche, kogda pesnyu poesh'...

     Kogda pesnya doshla do serediny i nakatili slova:
     Alena, Alena, dorogaya podruga,
     Ot menya daleko ty - i v god ne dojdesh'.
     Byt' mozhet, ne skoro vernus' ya k lyubimoj... -
     vse  uzh  lico  Kolyashi  zalilo  slezami,  s  nosu  kapalo,  v  uglah gub
skaplivalas' solenaya vlaga, garmonist  tryas gor'koyu golovoyu, stryahivaya mokro
na vozduh.
     Vse plakali. Krome trezvoj ZHenyary. Prizhav rebenka k sebe, ona smotrela,
kak uverenno, pritisnuv k stene stul'chak  s dyrkoj dlya  gorshka, nayarivaet na
garmoshke, poet  i plachet ee nyne zakonnyj muzh, i edva uderzhivalas', chtoby ne
nahlestat' etogo neputevogo muzhichonku po shchekam, potom upast' emu  na grud' i
tozhe vyplakat'sya.
     - CHtob tebya, Kolyasha, popolam da  v cherep'ya,  kak govarivala moya  mama,-
zhalostno  progovorila   Lyudka,   utirayas'   bumazhnoj  salfetkoj.-  Vechno  ty
razberedish' dushu, pro papu  moego  bednogo  napomnish' -  sovsem ved', sovsem
molodoj pogib...- vshlipyvala Lyudka, dostavaya iz bufeta eshche odnu butylku.
     - Mozhet, hvatit,- podala robkij golos nevesta.
     - CHego hvatit? CHego hvatit? Ty posmotri na moego blagovernogo  - v nego
zhe, kak v parovoznyj tender,- iz shlangi lit' nado!
     Lenchik Abal'c  ot pohvaly  zaplamenel chto prazdnichnyj kumach, obnyal zhenu
volosatoj ruchishchej, popytalsya ee nezhno prilaskat', no ona tolknula ego loktem
v grud' i, razlivaya zhidkost' po ryumkam, nastavitel'no molvila:
     - Vot che ya te,  podruga moya dorogaya, skazhu. V devkah ty  mnogo plakala,
znachit, zamuzhem tebe vyt'. Zabiraj-ka ty svoego  fizkul'turnika i uvozi kuda
glaza glyadyat. Sop'etsya on zdes', razbaluetsya sovsem, hanygoj stanet...
     V  dal'nejshem prodolzhenii  zastol'nogo  razgovora Lyudka  tverdo i pochti
trezvo zayavila,  chto svoego supruga ej uzh ne ispravit',  i ona emu vse ravno
golovu otrubit ili posadit let na desyat'. Vot deti podrastut, i ona ispolnit
svoj zavet. Poka zhe poterpit. Radi detej.
     Samoe interesnoe bylo to, chto Lenchik Abal'c vyslushival eti ugrozy, chut'
li ne zevaya,- skuchno emu bylo slushat'  podobnye rechi. Naslushalsya on ih - kto
ego k smerti ne prigovarival?! Sovetskaya vlast' - za chuzhuyu krov'; baby -  za
lyubov' i obman; buhgaltery -  za putanuyu otchetnost'; blatyagi - za muhlevanie
v kartah; sportsmeny - za uvertlivost' i nepravil'noe sudejstvo sorevnovanij
na pervenstvo zavoda ili goroda...
     ...Ne  vdrug,  ne srazu  ustroilas'  zhizn' suprugov  Hahalinyh  - vremya
prispelo takoe, chto vse ustraivalis', vnedryalis' v mirnuyu zhizn', i etoj pare
nikak ne nahodilos' podhodyashchego mesta sredi lyudej.
     ZHili  oni  v toj samoj "komnate svidanij". ZHenyara chislilas' uborshchicej i
vahtershej v obshchezhitii, eshche podrabatyvala stirkoj,  shit'em, upochinkoj. Kolyashu
ona ustroila  na  pochtu -  ekspeditorom,  odnako on i tam pil,  da k tomu zhe
prostuzhalsya,  chasto bolel  i  popadal  v gospital', otkuda  vypisyvat'sya  ne
toropilsya. I vsyakij  raz, zavalivshis' v gospital', Kolyasha zastaval tam novyh
bol'nyh,  ranenye  bojcy  vymirali,  a  Grinberg  Moisej  Borisovich  do togo
dolechilsya, chto  i v samom dele stal bolet',  sdelalsya  ploh, odryab,  poserel
licom, no upryamo hodil vospityvat' molodezh' po klubam, krasnym ugolkam cehov
i predpriyatij, po  shkolam. ZHalovat'sya, pravda, stal, chto molodoe pokolenie v
shkolah  slushaet veteranov nevnimatel'no, bolee togo, brosaet obidnye repliki
iz zala.
     "Lyudi nachinayut ustavat' ot vran'ya",- dumal Kolyasha Hahalin, kotorogo vse
chashche  nazyvali uzhe Nikolaem  Ivanovichem, pravda,  chasten'ko  shalopaj  Kolyasha
nastigal solidnogo Nikolaya Ivanovicha, daval emu podnozhki.
     Vsyakij  chelovek est' chelovek, invalid -  tozhe, i  rossijskomu cheloveku,
hot' on i bol'noj, hot' i v gospitale,- tozhe vypit' hochetsya, no gde sredstva
brat'?  Pensiyu  zhena zabiraet, zarplata  koroche  vorob'inogo  nosa  -  redko
udaetsya  rublishko-drugoj utait',  vyhodit, nado  samomu vertet'sya,  dobyvat'
deneg na vypivku.
     Vodilis'  v gospitale i po-za nim "stervyatniki" iz  veteranov, eto  te,
chto  ryskali  po gorodu, tryasya  invalidnoj  knizhkoj,  pokupali  bez  ocheredi
produkty, shmotki, bilety na zheleznodorozhnom vokzale i tut zhe prodavali ih po
spekulyativnym  cenam.  Kolyasha preziral "stervyatnikov", plevalsya,  rugal  ih,
mol, pozoryat chest' sovetskogo voina, no tak gryz vnutri cherv', tak sosal ego
nenasytnyj glist, chto ne vyderzhal on i podalsya k magazinu "Kolbasy", gde uzhe
paslos' s desyatok shustryakov v kapronovyh shlyapah, s kolodkami na pidzhakah.
     Kolyasha  k etoj pore invalidnost'  utratil  - sebe dorozhe, pensiya-to sto
vosem'desyat rublej, na stakan kisluhi edva hvataet. Ezhemesyachno na komissiyu -
den' propadaet bez oplaty, vosem'sot grammov hleba po kartochkam, kogda bulka
hleba tyanula na bazare na tysyachu. Vot Kolyasha i perestal hodit' na  komissii.
Ne on odin, mnogie kaleki  vojny utratili invalidnost' po tret'ej gruppe. I,
oh,  spohvatyatsya oni  na  starosti  let,  tratya  poslednie  nervy,  primutsya
vosstanavlivat' invalidnost', i  u kogo spravki  iz gospitalya  velis', te  s
grehom popolam, s provolochkami, dostojnymi strogogo kommunisticheskogo ucheta,
vosstanovyatsya. No  mnogie tak i lyagut v  grob, hlopocha  o spravkah, tak i ne
dozhdutsya  blag ot gosudarstva, kotoroe  spohvatitsya i  vspomnit  o soldatah,
spasshih mir i otechestvo ot  fashizma, lish'  k tridcatiletiyu Pobedy, kogda  uzh
sovsem  proredyatsya  kolonny byvshih  bojcov i ne tak uzh nakladno  gosudarstvu
budet blagodetel'stvovat' ostavshihsya v zhivyh.
     Vypyachivaya  grud'  s kolodkami, Kolyasha  kupil dva  kilogramma sosisok  i
voshel v sosednij, kamennyj dvor, gde perekupshchikov uzhe dozhidalis'  toroplivye
lyudi. ZHenshchina v grubyh, kakoj-to himiej skoroblennyh botinkah, zheltaya licom,
s  pepel'nymi natekami pod glazami, zatalkivaya v sumku visyul'ki  sosisok,  s
nenavist'yu glyadela na prodavca:
     -  Kolodki   nacepil!   V   shtabe   kakom-nibud'   oshivalsya   al'bo   v
komissarishkah...-  i  poshla  po  gryaznym  luzham, ne  razbiraya dorogi,  shursha
tyazheloj, kak by zhestyanoj yubkoj, tozhe himiej vyluzhennoj.
     Zareksya Kolyasha hodit'  s  brigadami  "stervyatnikov"  na promysel, no na
ugovory  Grinberga  poddalsya, sdelal  vylazku-druguyu  na  platnye  vechera  s
patrioticheskimi vystupleniyami. V dome pionerov, po navodke i podskazke Lyudki
Abal'c-Peregudovoj zasekla ZHenyara muzha. Nu i dala ona kopoti!
     - Da chto zhe eto ty delaesh'?! Do chego zhe ty, Kol'ka-svist, dokatilsya?!
     Kolyasha porazilsya: ZHenyara vspomnila - i k mestu! - ego davnee prozvishche.
     - YA za chto k tebe prilastilas'-to! Da za to, chto ty pro  svyatoe delo  -
pro vojnu  - ne brehal,  v  partiyu  v ihnyuyu ne  zapisalsya! Nasmotrelas' ya za
vojnu-to, naslushalas' nashih  partijcev pochtovyh da  iz cenzury kotorye... Ty
dumaesh',  gde  vot  oni sejchas? Tak  zhe, kak  my,  bezdomovye, polugolodnye,
mayutsya?  Da o nih-to kak raz bratiki-enkevedeshniki pozabotilis'!  Predlozhili
zanyat'  kvartiry  v centre  Rigi, dali hlebnye dolzhnosti!  ZHivut,  zhiruyut po
Latviyam da po |stoniyam!  No ya im  ne zaviduyu, neet!  Pridet,  pridet pora  -
vernutsya pribalty iz lagerej i ssylok, ne  vse, no vernutsya... I  chto togda?
CHto, ya tebya sprashivayu?
     - Da otkudova  ya  znayu? - otozvalsya Kolyasha  i podumal, chto,  esli  zhena
uznaet, kak  on sosiskami  podtorgovyval,- togda  uzh  vse!  Togda  konec  ih
semejnomu soyuzu!..
     - A ty znaj! Znaj! I vojnu pomni! A to  opustilsya do  togo, chto tozhe po
shkolam  da  po klubam poshel! Vmeste s etimi, chto v kapronovyh shlyapah... Tozhe
prinyalsya   brehat',   kopejki   i  ryumki   sshibat'!  Hot'  by   stishki  svoi
patrioticheskie  chital, a to tuda zhe: "YA!  YA!  My! My!" Geroi, ponimaete  li,
otvazhnye  voiny!..  Da  kak  zhe  tebe,  izranennomu, v voennoe  govno  nosom
natykannomu,  ne stydno-to?! Kak zhe tebe ne sovestno?!  - ZHenyaru bil kashel',
ona vskochila i, pokazyvaya kuda-to v temnyj ugol, pytalas' vykriknut':  - Vot
klyanus'! Pamyat'yu otca klyanus'! Ditem nashim klyanus': esli ty budesh'  tak sebya
vesti - broshu  ya  tebya! Broshu!  I shlyapu etu, shlyapu...-  ona poiskala glazami
kapronovuyu shlyapu, nashla, shvyrnula na pol i prinyalas' ee toptat', ranenno pri
etom krichala, plakala, zakatisto kashlyala.
     Ne  vyderzhav  takogo bunta  i  suda, Kolyasha prizhal k sebe svoyu  ZHenyaru,
chuvstvuya pod rukami hodunom hodyashchie ot kashlya lopatki, oshchushchal vse ee ustaloe,
iznoshennoe do vremeni  telo,  uspokaivaya  kashel', gladil po  spine  russkuyu,
gor'kuyu babu, mnogoterpelivuyu  zhenu svoyu  bogodannuyu  i, tozhe zaplakav,  pod
konec  besedy dal obeshchanie, chto nikogda bol'she,  nikogda ne budet  vrat' pro
vojnu i ni za chto ee, ZHenyaru, ni na kogo ne promenyaet.
     Uzhe pozdnej noch'yu, ot slez i nervnogo pristupa oslabelaya,  oblaskannaya,
uteshennaya muzhem,  uyutno  lezha  na  ego  vse  eshche  muskulistoj  ruke,  ZHenyara
rasskazyvala o samom sokrovennom:
     - Vot ty  sperva  dobivalsya, no potom,  po  p'yanke i  v suete,  pro vse
zabyl, kto byl u menya pervyj muzhchina, i kak on byl,  i chto bylo.  I vrat' ne
stanu,  pervyj  ved'  pervyj,  a vtoroj est' vtoroj.  Privyazalas'  ya  k tomu
muzhchine i  otdalas' emu ne  tol'ko potomu, chto  srok  prishel  i  terpeniya ne
stalo,  no i potomu, chto vsyu etu  tylovuyu publiku on preziral  i gromil.  Iz
gospitalya, lejtenant pehoty, pri ordenah, po oshibke, vidat', k nam  naznachen
byl.  Kak  nap'etsya,  a pil on kazhin den', tak i  pojdet,  i pojdet: "Ah vy,
tylovye  krysy! Ah  vy, rozhi  poganye!  Vot  vy gde prisosalis'! Vot v kakom
malinnike  pasetes'!.."  YA  hot'  v  kladovke,  hot'  v nore  svoej  pyl'noj
koposhus',  no vse slyshu i voshishchayus'! Ezdili my s  nim odnazhdy na stanciyu za
postupleniyami, zavernuli v  sadochek  - yablochek potryasti, vkusili  ploda, kak
Adam  i Eva,  nu  i... Upekli skoro buntarya-lejtenanta tuda,  kuda nado,- na
peredovuyu. A  ya, slava  Bogu, ostalas' bez posledstvij. Nashi koty inoj raz v
kladovku zaglyadyvali, tak ya etu pogan' sklizkuyu shvabroj...  O-o, Gospodi! Ni
molodosti,  ni  cvetov,  ni  svidanij, odni slezy. Devki  na sortirovke  kak
gryanut,  byvalo,  v  sotnyu  golosov  "Luchinushku"  il'  "Pod  oknom  cheremuha
kolyshetsya..." - ya  slezami  v  svoem  ugolke  zajdus'. Ne  raz menya  i vodoj
otpaivali, ne  raz  i  ya otpaivala...  I aborty devki  sami sebe delali - ot
sluchajnyh kavalerov, i sramom zanimalis', sami  sebya udovletvoryaya.  CHto  tut
sdelaesh'? Priroda svoe beret. Bog im sud'ya. V cenzure neskol'ko kobyl drug s
druzhkoj greshili,  dak sejchas  i  eto ne divo. Divo, chto  fel'dsherishko nash  s
parnem-bayanistom zhil - pri takom-to  izobilii mayushchihsya zhenskih  tel!.. A moj
lejtenant  s peredovoj prislal odno  pis'mo - i otrezalo. Propal, vidno,- uzh
bol'no bedovyj byl! -  ZHenyara pomolchala,  vzdohnula  i poterebila  Kolyashu za
vihor.- Dvoe muzhchin v moej zhizni bylo, i oba ohlomony,- zakonchila ona besedu
i, po-detski tonko vshlipnuv, usnula.
     Kolyasha zhe dolgo eshe lezhal, ne shevelyas', i dumal o tom, chto zhenu svoyu on
uvazhaet, mozhet,  dazhe lyubit, da do sego dni kak-to  ne dogadyvalsya  ob  etom
podumat'. No  chto  zhaleet on zhenu i  dal'she eshche bol'she budet zhalet', eto  uzh
tochno, eto uzh vernyak.
     CHast' tret'ya
     LUNNYJ BLIK
     ZHenyara soobshchila, chto est' nabor na  sibirskie novostrojki i est'  mesta
na pochte novogo rajona. Pozhaluj chto, pora  im  pokidat' "komnatu svidanij" i
ves'  etot  ural'skij raj, da i  ustraivat'sya osnovatel'no,  a  to  v gniloj
obshchezhitke i sami dogniyut.
     I  pokatila  sem'ya  Hahalinyh s tolpami, kuchami, stadami  na zagadochnuyu
sibirskuyu zemlyu. I  odnazhdy, stoya u dverej vagona, Kolyasha  ob座avil zhene, chto
proezzhayut oni ego  rodinu, gde uzh  net  nikogo i  nichego -  ni rodnyh  i  ni
rodnogo.
     V  dalekom  gornom krayu suprugi Hahaliny  ustroilis'  v  novom  gorodke
gidrostroitelej rabotat' na pochtu: ona - operatorom,  on snova ekspeditorom.
Ne  srazu,  no i zhil'e poluchili, i zazhili toj  zhizn'yu, kakoyu  zhili milliony,
sotnya millionov sovetskih grazhdan, edva svodya koncy s koncami, iz goda v god
prostaivaya v ocheredyah za vsem, chto vykidyvali v magazinah dlya prodazhi.
     Posle ugarnogo Urala v novom taezhnom gorodke zdorov'e ZHenyary  poshlo  na
popravku,   no  pristala  pora   docheri   SHurke   postupat'  v  institut,  v
pedagogicheskij prizvanie ee  klikalo, i  nachali oni  gotovit'sya k pereezdu v
kraevoj  centr. A  v nem  kopoti, dymu i kakih-to chastic i novyh elementov v
smesi s radiaciej eshche  bol'she,  chem  na Urale.  No...  kak zhe!  Kak zhe! Doch'
mechtaet stat' pedagogom!
     SHurochka zhe prizvanie svoe vyyavila v inyh napravleniyah - na vtorom kurse
vmesto nauki obrela  bryuho.  Vzyavshi  hahalya  Valeru za grudki,  roditeli  ee
zastavili   "mastera"   sdelat'sya  ih  zyatem.  I  vot  uzhe   i  SHurochka,   i
Valera-student, spustivshijsya s pervobytnyh tuvinskih gor v  centry, v nauku,
i synok ih Igor' povisli na bednoj pochtovoj zarplate suprugov Hahalinyh.
     Eshche v konce pyatidesyatyh godov invalidu vojny Hahalinu vyreshili  uchastok
zemli, i, esli b ne uchastok  tot, ne svoi ovoshchi,- podyhat' by s golodu vsemu
etomu  boevomu  tuneyadnomu vzvodu,  kak  nazyval  izhdivencev  i  nahlebnikov
Nikolaj Ivanovich. Uchastok nedaleko, v prigorode, i, snachala igraya v ogorod i
zemlyu,  suprugi postepenno vtyanulis' v eto delo,  vyrastili poleznye  kusty,
derevca, postroili izbushku s pechkoj, dvumya topchanami i stolom mezh nimi, da i
privyazalis' ko klochku zemli, imi obustroennomu.
     Ugomonilsya,  pritih,  ne  egozilsya,  ne  iskal  zhiznennyh  raznoobrazij
Nikolaj  Ivanovich,  hotya  chuvstvoval,  chto ramka  toj  zhizni, v  kotoruyu  on
vtisnut, tesna, odnako lyudi i k kolodkam, i k kandalam privykali. Ramka, ona
tol'ko  sheyu  stesnyaet,  golovu  zhe  trevozhit  sovsem  po  drugoj  prichine  -
natura-dura vse eshche ehat', bezhat'  kuda-to  zovet. Nikolaj Ivanovich  ukroshchal
sebya,  skol'ko mog, no sovsem uzh nemolodym s容zdil na dali dal'nie, v svyatye
mesta, za chto i poluchil novuyu klichku - monah.
     Buduchi v ocherednoj raz v  gospitale, ot prazdnosti i bezdel'ya on voz'mi
da i  napishi odnazhdy  pis'mo  v gorod Rovno, Gur'yanu s Tus'koj, bezo  vsyakoj
nadezhdy  na  otvet  -  vremeni-to  proshlo  - vechnost'!  No  kak  sovladat' s
pobuzhdeniyami  bezrodnogo cheloveka - iskat' i najti hot' kakuyu-to rodnuyu dushu
na zemle? A otvet-to, bah-trah, cherez mesyac i prishel. Tol'ko na konverte, na
obratnom adrese, znachitsya: Garpina Tarasovna Gun'ko.
     CHudesa  v  reshete!  Otkliknulas'  Gapka, ta  samaya, s kotoroj  u Kolyashi
letuchij roman zavodilsya. Ona soobshchala, chto Gur'yana s Tus'koj zdes' uzhe davno
nemae.  Gur'yan eshche  mnogo rokiv nazad poihav na svezhee vino do Kishineva da i
poteryalsya. Tusya zhdala ego, zhdala i kinulas' iskat'. I  nashla - azh na ostrove
Valaame, kuda svozili beznadezhnyh  kalek.  Ottuda, s Valaama,  Tus'ka sperva
prisylala  pis'ma,  interesovalas' hozyajstvom,  no  potom  pisat' perestala,
po-vidimomu,  uznala,  chto do svoih hat nachali  vozvrashchat'sya  nastoyashchie,  po
Sobiru koe-gde ucelevshie hozyaeva.
     I  vot  eshche gody spustya,  vyjdya na  pensiyu, pokatil  Nikolaj Ivanovich v
Leningrad, ottuda na turisticheskom teplohode pravit'sya k Valaamu. Esli b kto
ego sprosil, zachem i pochemu on v takuyu  dal'  edet, rezonno otvetit'  staryj
soldat ne sumel by.
     V  puti u Nikolaya Ivanovicha sluchilos' ochen' zagadochnoe, mozhno  skazat',
simvolicheskoe videnie.  Posle  togo,  kak turisty  perestali begat'  drug za
druzhkoj  po  palube,  na  korme  otgremela muzyka,  pod kotoruyu,  kto vo chto
gorazd, prygali,  topotili,  vihlyalis',  a  kotorye  pary  v ekstaze pochti i
sovokuplyalis', i ustalye, razgoryachennye  tancory, gotovye k nochnym shvatkam,
razbrelis'  po kayutam, Nikolaj  Ivanovich pridvinul  vitoe kreslo  k  nosovoj
zagorodke,  nablyudal   za  prirodoj  i  dumal   o  zhizni.  Na   vode  ozera,
uspokoennogo, mirno dremlyushchego, lezhalo  serebristoe s kraev, v seredke medno
okislivsheesya   otrazhenie  luny.  Teplohod  vse  norovil   naehat'  na  nego,
raskolot',  raskroshit', no  pyatno  luny legko, igrayuchi otkatyvalos' ot pochti
ego  dostigshego  zheleznogo pluga, ostavlyaya lish'  prizrachnyj,  legkoj fol'goj
rasstilayushchijsya blik. Ne otryvayas', smotrel  i smotrel bespokojnyj chelovek na
etu  zatejlivuyu igru,  i to  emu hotelos',  pryamo-taki neterpelivo  zhdalos',
chtoby  shumyashchej  vodoj teplohod  smyal,  porezal volshebno siyayushchij krug, no eshe
shibchee  hotelos'  emu, chtob vechno tak  bylo:  shirokoe, tihoe ozero s pyatnami
ostrovov vdali, iskryashchihsya  ognyami.-  i tam kto-to zhivet!  Vot tak by plyt',
plyt', zavorozhennomu lunoj, utihshemu v  sebe, vse trevogi pozabyvshemu, sebe,
tol'ko sebe i prirode prinadlezhashchemu, doverchivo ej otdavshemusya. V knigah eto
nazyvaetsya tochnym slovom - blazhenstvo!
     Da razve vozmozhno blazhenstvo tam, gde est' lyudi, ischad'ya eti, sovetskie
ohlamony,  vezde  so  svoimi ustavami,  pravilami,  ukazaniyami -  zhit',  kak
veleno, no ne tak, kak tvoej dushen'ke hochetsya.
     - Grazhdanin! - tronuli  Nikolaya Ivanovicha za plecho.- Otboj byl, pora  v
kayutu. Noch'yu na palube nel'zya.
     - Nu pochemu nel'zya-to, pochemu? Ne  lunatik  ya,  vina ne pil,  pochti  ne
pil,-  popravilsya  Nikolaj  Ivanovich.-  Na  machtu  ne  polezu,  za  bort  ne
vybroshus'.
     On  govoril i v to zhe vremya smotrel, chto tam i kak s lunoj-to?  I vdrug
teplohod  naehal,  razbil  otrazhenie  nebesnogo  svetila.  Nikolaj  Ivanovich
shvatil  dezhurnogo matrosa  za ruku i potashchil na kormu. Razrezannaya popolam,
razbitaya na kuski, smyataya luna rasteryanno kachalas' za kormoj, no, soedinyayas'
voedino, bliki, kroshki, teni,  obizhenno morgaya, ukatyvalis' vdal', podrankom
bilas' povrezhdennaya luna, ukryvayas' v temen' beregov.
     - Ty pojmi, pojmi,  chto proizoshlo-to!  Tut  ves' smysl  nashej proklyatoj
zhizni!  My  prishli, chtoby razrushit'  prekrasnoe. I vyhodit chto?  Ah, kak  by
tebe, paren', eto ob座asnit'. ZHalko, ponimaesh', zhalko vse, sebya, tebya, lyudej,
eto ozero...
     -  Nu vot,  a  govorite - ne  p'yanyj. Von kakuyu  barabu nesete. Idite i
prospites'.
     Nikem  ne ponyatyj,  Nikolaj Ivanovich ushel v  chetyrehmestnuyu  kayutu, gde
poputchiki  ego uzhe  krepko spali i videli,  podi-ka, uzh  chetvertyj, esli  ne
pyatyj,  son.  V  butylke za  divanom  u  Nikolaya  Ivanovicha  eshche  bylo  vino
"Rkaciteli". On  ego  dopil pryamo  iz gorla, upal, ne snyav  pidzhaka, licom v
podushku i  podumal, chto zrya on edet na Valaam, ne najdet on tam  sredi tolpy
invalidov  svoej bratvy, ne obretet  uspokoeniya. I  zhizn' on prozhil zryashnuyu,
nikchemnuyu:  ni  shofera, ni  otca,  ni  poeta  -  nichego-nichego  iz  nego  ne
poluchilos'. A  ved'  sulila zhe chego-to  zhizn'-to, manila v dal' svetluyu,  ko
dnyam neobyknovennym i delam zahvatyvayushchim zvala.
     Nu, a ZHenyara, SHurka, Igor'? Razve etogo malo  - vyrastit', ne umorit' v
Strane Sovetov, v  takoe-to  vremya doch', a potom i vnuka. |to zh u  nas pochti
podvig -  vyzhit'-to!  No podvig-to, esli  po  sovesti,  sotvorila  ZHenyara. A
zachem? Dlya chego? Dlya kogo? SHurka ushla v lyudi, chuzhoj stala. Igorya, glyadi, tak
uzh skoro v armiyu zaberut, tozhe chuzhim sdelayut.
     Lyudi von  i  na  Lunu sletali uzh,  a ya vse  izobrazhayu  iz sebya  chto-to,
rifmuyu: "klizmu - kommunizmu", "vpered -  zovet"...  I v literaturnye kruzhki
perestal hodit'. A ved' v Permi, v zavodskom kruzhke il' pri Soyuze pisatelej,
byvalo,  kak  travanu  naschet lada  i sklada,  tradicij  russkoj literatury,
nastaivaya na tom, chto v stihah glavnoe - idejnoe soderzhanie, i koli ego net,
idejnogo-to  soderzhaniya,  to i brat'sya  za pero  nezachem... I  soglashalis' -
sperva druzhno, potom razroznenno, potom sporit' nachali, potom i nasmehat'sya.
A  sami-to,  sami-to  chego pishut?  Kakuyu  barabu -  eh, kakoe  lovkoe paren'
slovo-to vvernul  - nesut? "Gipotenuza tela tvoego  rasprosterlas', kak lono
luny". "|ros,  sklonivshijsya s nebes,  tykvy zhivota tvoego kataet  pod  tihoe
rydan'e nochi,  i slyshu ya glaza tvoi, pronzivshie bezzvuchie kosmosa". Nu  chem,
chem  eto luchshe stihov odnogo uchastnika VOV: "S nasil'em  nashim ne miryusya,  s
totalitarizmom krepko b'yusya i,  esli Rodina poklichet so dvora, kak prezhde, v
boj pojdu ya pod "ura!"?"

     Luna vzoshla, svetla pshenica,
     CHut' zoloteet sizyj dym.
     YA vnov' prishel tebe prisnit'sya,
     V cvetah, s garmoshkoj, molodym.

     I ni povestki, ni vokzala,
     I smeh, i guby ne na srok.
     No ty sama zubami razvyazala
     Soldatskij uzel vseh dorog...

     A ya eshche na Bryanskom fronte
     Ubit s polrotoj po vesne...
     Pod utro spyashchih vdov ne tron'te -
     Oni celuyut nas vo sne.

     Vot napisal  zhe bezvestnyj poet takoe! Dolgo uchilsya,  nebos',  chelovek,
mnogo chital, obdumyval, stradal dushevno i stihi ne vydristyval k  ocherednomu
Velikomu Prazdniku - oni u  nego  v serdce zakipali, v  golove otlivalis', i
raskalennye  stroki  bumagu prozhigali.  Ideya, o  kotoroj tak  peksya kogda-to
nachinayushchij  poet Hahalin, v stihe  nalico,  bez kommunizmy i  klizmy. A ved'
napisano  stihotvorenie  v  samye  hudshie  gody  totalitarizma  i  vseobshchego
oglupeniya...
     "Ah ty, razahty! Kto zhe eto issosal moyu zhizn', kak deshevuyu papirosku, i
okurok  vyplyunul.  |-eh,  Kolyasha  ty  Kolyasha!   Zrya,  odnako,   na  teplohod
pogruzilsya.  Rozdyhu   ne  poluchil,  no,  kak   govoryat  sovetskie  kritiki,
samokopaniem zanyalsya".
     Grustnye dumy, nochnye kartiny i vino rasslabili  Nikolaya Ivanovicha tak,
chto  spal  on  do  samoj pristani,  monastyrya,  izdali  krasivo  na  Valaame
glyadyashchegosya, ne  zrel, srazu upersya vzglyadom v kirpichnye, vremenem, vodoj  i
lyud'mi iskaryabannye, gniloj zelen'yu ob座atye steny.
     Nikakih invalidov na Valaame uzhe ne bylo. Oni, kak skazal monah Efimij,
ne  tak davno pereseleny pod gorod  Medvezh'egorsk, kotoryj na Belomorkanale.
Monastyr' vozvrashchen podlinnym ego hozyaevam, koi potihon'ku, s Bozh'ej pomoshch'yu
vozvrashchayutsya v svoyu  porugannuyu, promaterennuyu obitel', izgonyayut  iz nee duh
mucheniya i nechisti, zamalivayut lyudskie grehi, remontiruyut pomeshchenie i sluzhby.
     Otec Efimij  byl v  monastyre  vrode  rotnogo starshiny  il'  kolhoznogo
brigadira,   rasporyazhalsya  hozyajstvom,  naryazhal  na  rabotu.  Otstavshego  ot
teplohoda Nikolaya Ivanovicha, uzhe nosyashchego kakoe-nikakoe bryushko, tozhe vpryag v
rabotu, i on, terzaya  bol'nuyu  nogu, taskal nosilki s lom'yu kirpicha, musora,
kotorogo invalidnyj dom nagromozdil na ostrove celye kurgany i ne vse v etih
kurganah davalos' ognyu.
     Nochami otec  Efimij uchil  Nikolaya  Ivanovicha molit'sya, potomu kak iz-za
svoej  proletarskoj suti on ne  umel  i lba perekrestit', ne  znal  ni odnoj
molitvy. Stoyat' na kolenyah, da eshche na odnom, bylo utomitel'no, boleli kosti,
lomilo spinu. No mucheniya eti  byli  ne to  chto sladki, oni  uteshayushchi byli  i
proishodili v kakom-to drugom cheloveke,  o  kotorom  Nikolaj  Ivanovich  i ne
podozreval, chto on nahoditsya v seredke serdca.  Glavnoe - pokoj, vkradchivyj,
vrachuyushchij  pokoj posetil dushu  Nikolaya Ivanovicha, i  on s kakim-to slezlivym
chuvstvom povtoryal za  otcom Efimiem: "Ogradi  mya, Gospodi, siloyu  chestnogo i
zhivotvoryashchego kresta i sohrani nas ot vsyakogo zla".
     Molitvy byli skladny, legko zapominalis', eto tebe ne virshi pro Kreml',
pro  Stalina i pro partiyu - ih  on perechital celyj vagon i sam nasostavlyal -
sobrat', tak tolstyj tom  poluchitsya. Molitvy, govoril otec Efimij, sotvoreny
s  Bozh'ej  pomoshch'yu  svyatymi muchenikami  i otshel'nikami, ne  gonyalis'  oni za
slavoj, ne stavili imen pod svoimi  tvoreniyami. "I gonoraru ne trebovali!" -
podhvatil sshibatel' stihotvornyh rublishek po gazetam i mnogotirazhkam.
     Pitalis'  monahi   postno,  ne   izobil'no:  rybkoj,   kotoruyu  brednem
vytaskivali  iz  ozera,   obrezayas'   ob   shipuchuyu   i   ostruyu  osoku.  Tut
poet-stihotvorec  uslyshal  redkostnoe  po  tochnosti   slovo  -  "mudorez"  -
monahi-to brodili v osoke bez shtanov. Kartoshechka s  postnym  maslom, svekla,
morkovka  i  mnogo kapusty. Monahi, i molodye,  i  starye, byli vse podzhary,
tugo zapoyasany po damskim taliyam, ne kurili, ne pili, razve chto kvas. Bryushko
Nikolaya  Ivanovicha  skoro  opalo,  nachal  on  vtyagivat'sya  v  tihuyu,  trudom
napolnennuyu  zhizn'.   No  odnazhdy,  kogda  prichalil  k  Valaamu  teplohod  s
turistami, toroplivo zasobiralsya.
     -  Sem'ya  u  menya,  deti.  Tak  chto  spasibo  za  priyut  i  lasku,-  i,
potupivshis', priznalsya otcu Efimiyu:  - Net, otche, takaya zhizn' ne dlya menya. YA
uzh,  kak  i  mnogie  sovetskie  grazhdane,  razvrashchen,  razbalovan  nishchenskoj
vol'nost'yu, privyk malo rabotat'  i malo poluchat'. Molites' uzh ne za nas, za
detej  nashih  -  mozhet, hot'  oni spasutsya ot  etoj  bludnoj i  raspaskudnoj
zhizni...
     Na proshchan'e Nikolaj Ivanovich  poceloval krest na grudi  i ruku  monaha.
Otec Efimij perekrestil ego vosled.
     Vsyu dorogu  derzhalsya Nikolaj Ivanovich,  ne pil,  krestilsya  prezhde, chem
prinyat'sya za trapezu, doma  zayavil, chto  chut' bylo ne sdelalsya monahom, edva
ne ostalsya na ostrove Valaame navsegda - sluzhit' Gospodu nashemu. On priobrel
v  Pokrovskoj cerkvi ikonu  Svyatoj  Bogomateri, napechatannuyu na  bumage,  za
desyat' rublej, krestilsya na nee pered obedom i othodya ko snu.
     Domashnie uhmylyalis', ne verili v ego svyatost'.
     - Ne sramotil  by, blyadun i p'yanica, molitvy-to, ne gnevil by Gospoda -
on i bez togo na nas, rossejskih, davno serdityj...- penyala ZHenyara muzhu.
     Na chto Nikolaj Ivanovich, storozhas', otvechal:
     - Ne veruesh' - ne nado! Drugim zhe verovat' i dushu ochishchat' ne meshaj! - i
strogo,  vidat',  komu-to iz monahov podrazhaya, podzhimal  guby, sedoj shchetinoj
obmetannye,  - britva u nego  byla  elektricheskaya, kirgizskogo proizvodstva,
ona shibko shumela, no ne brala volos pod koren'.
     Umerla   teshcha,   Anna  Merkulovna.  Ehali   na  dalekuyu  Visheru  dolgo,
kanitel'no, edva k vynosu tela uspeli. V  dome hozyajnichal vse tot zhe hvatkij
chugrej,  i  pri  nem  byla  molchalivaya,  no   vse   vidyashchaya  zhenshchina,  yakoby
rodstvennica, upravlyavshayasya po hozyajstvu, dovol'no uzhe obshirnomu. Na nem-to,
na  hozyajstve etom, nadorvalas'  Anna Merkulovna, kotoruyu, skazyvali sosedi,
postoyalec krepko  pokolachival. On ee, oslabevshuyu duhom i telom, i zabil-taki
do smerti. Otkupayas'  ot zagrebushchego postoyal'ca, vdova Belousova  perepisala
na  nego hozyajstvo, schet v  sberkasse,  vse,  krome doma,-  boyalas' zhenshchina,
dogadyvalis' doch' s zyatem, chto bol'nuyu on mog i vybrosit' iz doma.
     Hoteli  suprugi Hahaliny dozhit' do devyati dnej konchiny materi i otvesti
pominki,  no  vzmaterelyj,  gruznyj,  s  oblezshej golovoj  poselenec,  glyadya
medvedem iz-pod kostlyavogo lba, skazal:
     - CHego do domu ne idete?
     -  A ty  chego do  domu ne idesh'? CHego tut prisosalsya? Boish'sya,  chto  na
rodnoj storone kishki vypustyat za delishki tvoi proshlye? - vzvelas' ZHenyara.
     - Meni i zdes' dobre. Nichogo tut vashego nemae! Vymetajtes'!
     - Plati za dom, i my plyunem tebe v obmorozhennye glaza i uedem.
     - Skiki?
     I ZHenyara  nazvala, dlya nee, pochtovogo rabotnika, poluchavshego sto desyat'
rublej i pered  pensiej perevalivshego za  sto sorok, nemyslimuyu summu  - tri
tysyachi rublej,- rovno stol'ko, skol'ko ne hvatalo docheri i zyatyu, kopivshim na
"ZHiguli".
     -  Obradovala  ty benderovca,  obradovala! On-to dumal,  tysyach dvadcat'
sderesh'! - skazal Nikolaj Ivanovich zhene uzhe v vagone.
     Voobshche-to  on za vse dni  prebyvaniya v  Krasnovisherske rta  ne  otkryl.
Voshlo  uzhe  v  privychku:  kogda  tihaya s  vidu zhena  gnevalas'  i vypalivala
skopivshijsya zaryad - suprug dolzhen byl terpet' i molchat'.
     - CHego zh ty promolchal, takoj nahodchivyj i smelyj?
     -  A chego  tut  skazhesh'?  Tut,  kak  intelligentno vyrazilsya genial'nyj
proletarskij poet,  dolzhen razgovarivat' tovarishch mauzer! A ya, kak ty znaesh',
naschet mauzerov i prochego nyne vozderzhivayus'.
     ZHenyara  znala,  chto  on terpet'  ne mog proletarskogo poeta, osobenno v
poslednee vremya.
     Kogda  vyshel  na pensiyu  Nikolaj  Ivanovich i poyavilas'  u  nego  prorva
svobodnogo  vremeni,   on  chashche  stal  hodit'  v  biblioteku,  priobshchalsya  k
ser'eznomu chteniyu,  i, chem bol'she  on priobshchalsya,  tem otstranennej ot slova
treskuchego  i deshevogo sebya chuvstvoval - prochirikal dar  svoj  malen'kij, za
fuk  otdal, igraya  v  poeticheskie peshki, iskal  legkoj zhizni  i v poezii, ne
zadumyvayas'  nad  tem,  chto  bol'shinstvo  genial'nyh  poetov  rano  umirali,
perekalivaya svoyu  zhizn', szhigaya ee  v plameni, samimi zhe vozzhennom, ili byli
perebity  za  derzost',  za  chest',  za um  i talant  chernymi  zavistnikami,
obdelennymi Sozdatelem talantom i razumom.
     Bolee drugih  ego  mnogo  let  nazad  potryasla  prezhdevremennaya  smert'
Nikolaya Rubcova, stihi kotorogo  on ne tol'ko chital, zapominal, no i pel pod
garmoshku,  izobretaya  sobstvennyj  motiv. Ne bez ehidstva, s cel'yu uyazvleniya
Kolyasha skazal ZHenyare: poeta Rubcova rukami zadushila zhenshchina.
     - ZHenshchina! Ponimaesh'?!
     -  Da  kak ne ponyat'?  -  otozvalas' ZHenyara.-  Esli b ty znal da vedal,
skol'ko raz mne hotelos' tebya udavit'...-  i, pomolchav, dobavila so vzdohom:
- Vidat', i v samom dele est' Bog. Ubereg on menya ot etogo tyazhkogo greha.
     Kolyasha Hahalin, stihoplet i plut, pod vidom  biblioteki hodil v te pory
na vechera  "Komu za pyat'desyat" i, vydav sebya za gor'kogo vdovca, obgulyal tam
parochku eshche godnyh  v  delo  babenok. Odnako so vremenem  vsyakie  pohody "na
storonu" i lyubogo roda otkloneniya prekratil, ves' otdavshis' sozdaniyu lichnogo
zemnogo  raya  na zagorodnom uchastke. Naezzhavshaya na uchastok v  neurochnyj chas,
inogda  i  v  nochnoj  - chtoby zahvatit' supruga  s kakoj-nibud'  uhazherkoj v
otdel'noj-to  izbushke,-  ZHenyara  s  godami  revnivye  podozreniya  otbrosila.
Kolyasha, vechnyj proletarij, detdomovshchina,  neumeha, tak  zabolel zemlej i tak
na nej  ustryapyvalsya,  chto ne tol'ko  pro bab, no i pro  poeziyu dumat' sil u
nego ne hvatalo.
     No  vot vyros i  nachal  plodonosit' sad  s kedrom, ogorod rozhal,  kak u
nekotoryh  zemledel'cev  -  geroev  soctruda,  plodovito.  Oslabla  trudovaya
povinnost',  samomu  sebe  naznachennaya,  snova poyavilos'  vremya na razdum'ya,
bessonnicy podstupili snova, i snova  Nikolaj Ivanovich  zadaval sebe vopros,
otchego, pochemu ne slozhilas' ego zhizn',  kak on hotel by ee  slozhit' ili tak,
kak naznachil Sozdatel'? Otchego on upodobilsya tem, kto, s容vshi pyat'  eshelonov
harchej i vydeliv eshelon der'ma, ischerpyvali tem samym yavlenie  svoe na svet,
sami stanovyas' udobreniem? "A vy na zemle prozhivete, kak chervi slepye zhivut,
ni skazok o vas ne rasskazhut, ni pesen o vas ne spoyut". Kto-to dolzhen byt' v
etom vinovat? Kto-to i otvetit' za eto dolzhen...
     Ser'eznye knigi  davali  otvet  uklonchivyj,  chasto  putanyj,  ser'eznye
pisateli-mysliteli,  prezhde  vsego  velichajshij  smut'yan  Lev  Tolstoj,- sami
muchalis'  temi zhe  voprosami, kakie  pochti stoletie  spustya, na drugom konce
Rossii donimali hromogo invalida vojny Nikolaya Ivanovicha Hahalina.
     Togda-to  i poshel on iskat'  otveta  i vinovatyh  na sborishche nedobityh,
snova v bandy sobirayushchihsya bol'shevichkov -  eti vsegda znali na vse otvety, i
put' v svetloe budushchee vsegda byl im  yasen: peremogi sebya, rastopchi blizhnego
svoego,  nastupi  sapogom na hrustyashchuyu  ego  grud'  i spokojno, gordo sleduj
dal'she -  velikaya  cel'  vseobshchego  schast'ya  chelovechestva opravdyvaet  lyubye
sredstva, lyubye zhertvy...
     Tak  bylo,   takaya  moral'  torzhestvovala.  No  vse  peremenilos',  vse
podverglos'  somneniyu,  i, esli  byvshie  partokraty neistovstvuyut,  boryutsya,
znachit, pered nimi otkrylis' novye celi, poyavilsya bolee yasnyj i pryamoj  put'
v budushchee - po krivomu-to oni uzhe shli.
     Net,  nichego  ne  peremenilos',   lish'   sdelalos'   yavnym,  dozvolenno
izrekalos' - otomstit' vsem,  kto valil  ili molchaniem i terpelivost'yu svoej
pomogal  valit' ideyu kommunizma, kto otter v  storonu sytyh borcov za pravoe
delo.
     Nestrizhenaya, s bantami i flagami kuchka vek dozhivayushchih borcov koposhilas'
vozle p'edestala ogromnogo kamennogo  izvayaniya Leninu, kotoryj na samom dele
byl  karlikom  i  o  kotorom  Bunin  -  volshebnik russkogo slova, nikogo  ne
strashas', v  udushlivye smertnye gody pisal: "Malen'kij, kartavyj, nerusskij,
s nedolechennym sifilisom".
     SHustryj malyj s razdvoennym  likom: sverhu - krysa, ko kryse podstavlen
zad sytoj hohlushki,- po  familii Kashchenko pod ruchku pomogal vzgromozdit'sya na
kamen'  ocherednomu myatezhnomu oratoru,  kotoryj snova zval  narod  russkij ko
krovi, ponosil rezhim, sovremennyh palachej, bryzgaya natural'noj slyunoj.
     "|-e,  parevany-bol'sheviki! |-e, tovarishch Kashchenko! Pri  rezhime vy by uzhe
davno s vyrvannymi yazykami les valili v glubi zdeshnej tajgi..."
     Malyj etot besprobudno pil v molodosti, valyalsya na ulicah, pod zaborom,
dolzhno byt', po etoj prichine ostalsya on pri pionerskom tele, i vot prirosla,
prikrepilas'  krysino-hohlackaya  morda k  figure  nedonoska,  ne  proshchayushchego
chelovechestvu propituyu  yunost' i molodost', mstyashchego vsem za to, chto ego, kak
i ves' russkij narod, spaivali.
     No  vot  metnulsya ugodnik-shesterka  v  gushchu  tolpyashchegosya,  potryasayushchego
krovavymi  znamenami   sborishcha,  sredi  kotorogo  bylo  dve  primel'kavshiesya
stervyatnicy  i odin stervyatnik s garmoshkoj, po  najmu  shnyryayushchih  po raznogo
roda sborishcham, mel'kali oni dazhe i v stolichnoj hronike, da i ostal'noj narod
licami byl muchitel'no znakom staromu soldatu,- vdrug udarilo po bashke: "Da v
konvojnom  rovenskom  polku ya ih vseh  videl, rozhi-to u padali etoj  vezde i
vsyudu sovershenno odinakovye!"
     Kashchenko  vlek  pod  lokotok loshadepodobnogo,  s  loshadinoj zhe  otvisloj
guboj,  mestnogo vozhdya narodov  -  Rvanova,  negromko, no  vnyatno  povtoryaya:
"Dorogu budushchemu prezidentu! Dorogu budushchemu prezidentu!" - i  vyshib dva-tri
aplodismenta iz negustoj tolpy. Rvanov - tipichnyj sovetskij prohodimec, plod
toj sistemy,  sozdaniyu  kotoroj  on sposobstvoval  i  nebeskorystno  sluzhil.
Buduchi direktorom krupnogo kombinata,  otravlyaya  nebo,  vodu, zemlyu  gazami,
himiej  i  vsyakoj  inoj  zarazoj,  moril  detej,  desyatki  let gnal  voennuyu
produkciyu ustarelyh modelej,  razoryal gosudarstvo  i narod, konechno  zhe,  ne
znavshij,   chto   tvorit,  vypuskaet  halturu,  zato  est'  rabota,  zarplata
podhodyashchaya  po  sravneniyu  s  "mirnoj" zarplatoj ostal'nyh  sovgrazhdan.  Sam
golova  sdelalsya  generalom,  akademikom, ot samonadeyannoj tuposti  vydal on
narodu knigu pod nazvaniem: "YA - Rvanov". Samoderzhec vseya Rusi pisal - "my",
a  etot vot srazu "ya". Dela na ego zavode, moral'no i material'no ustarelom,
shli ko krahu, i projdoha etot vmesto togo, chtoby pokayat'sya vmeste s partiej,
ego  i krah  etot  porodivshej, dokazyvaet  s  pomoshch'yu  bludnogo  pera  takih
shesterok, kak Kashchenko, chto bylo vse  horosho,  i ego predpriyatie do  ruchki za
neskol'ko  let doveli demokraty, i nichego emu ne  ostaetsya,  kak  po  nakazu
naroda idti vverh  i  navodit'  tam  poryadok.  Po-za  tribunoj,  sredi svoih
Rvanov, pravda, taldychit, chto millionov  desyat' - dvenadcat' rabochego  skota
pridetsya pustit'  "pod zhernova", zato uzh  ostal'noj narod dostignet  nakonec
blazhennyh beregov s nadpis'yu: "Svetloe budushchee".
     Sledom  za Rvanovym  gruzno i grozno  shagal  eshche odin zashchitnik russkogo
naroda, s podhodyashchej familiej - Furchik. |tot zanimal kogda-to vysokij post v
mestnyh  partijnyh  sferah i ne  mog nikomu prostit',  chto v  odnochas'e  ego
lishilsya.
     Nikto  iz etoj troicy ne imel  ni  uma, ni talantov  nikakih,  oni dazhe
gvozdya zabit' ne umeli i po etoj prichine mogli  tol'ko rukovodit', a dlya nih
rukovodit'  -  znachit govorit'.  Vot i govorili, ne  razumeya smysla, gremeli
golosom i zvali narod teper' uzh k svetlomu proshlomu, ne  ponimaya  dazhe takoj
malosti, chto "v obratnyj otpravivshis' put', vse ravno ne vernesh'sya obratno",
chto,  roya yamu  dlya drugih, kak pravilo, ee  kopateli  ugadyvali tuda esli ne
pervymi, to v ocherednoj sherenge.
     Skol'ko  Kolyasha videl  snimkov  ubijc vozle  ubityh,  osobenno nemeckih
soldat vozle trupov russkih.  Strashno! No  Kolyasha ni  razu ne videl snimkov:
russkih vozle ubityh  imi vragov. Bol'she togo, za vremya prebyvaniya na fronte
ne pomnil on, chtoby kto-to iz nashih iz座avil zhelanie sfotografirovat'sya vozle
ubityh. Pravda,  i  fotoapparatov u  russkih  ne  bylo, no pri zhelanii  chego
nel'zya sdelat'? A zhelaniya-to ni u  kogo i ne  voznikalo. Pomnil on neskol'ko
sluchaev,  i sebya tozhe, kogda soldatam  hotelos'  vzglyanut' na togo, kogo oni
ubili ili  predpolagali, chto  ubili,  i na  vseh takaya "vstrecha" proizvodila
gnetushchee vpechatlenie. Kakoe  vse-taki  tyazheloe delo  - ubivat'! A lyubovat'sya
ubijstvom, pozirovat'  - eto uzh  verh vsyakogo bezdushiya  il'  bezumiya. No eti
vot,  chto  gromozdyatsya  na  p'edestale  pamyatnika  samogo  strashnogo  ubijcy
dvadcatogo  veka,  smut'yana  i bezbozhnika,-  eti mogut, eti  ub'yut,  i  nogu
postavyat na grud' poverzhennogo,  i  budut  pozirovat',  ibo zlo, vzleleyannoe
bol'shevikami,  vzmaterelo,   ukrepilos',   sdelalos'   bezglazo   i   sovsem
besserdechno.
     I vot syuda,  k etomu  sbrodu, podalsya byvshij soldat, invalid vojny - za
utesheniem. Aj-yaj-yaj, Nikolaj Ivanovich, Nikolaj Ivanovich! Sam zhe ved' sochinil
kogda-to: "Poetom mozhesh' ty ne byt', no i svin'ej byt' ne obyazan".
     Poshel, pokovylyal Nikolaj Ivanovich  s ploshchadi i  vdrug pochuvstvoval, kak
prodevaetsya  ruka  pod ego lokot'. Ryadom  shagal Grinberg  Moisej  Borisovich,
vechnyj ego  sputnik po gospitalyam. Nu, chto da kak, da kakimi sud'bami zdes',
v Sibiri?  Dochka s  sem'ej, okazyvaetsya,  zdes'. V  sanepidnadzore truditsya,
zyat' v torgovoj seti. Vnuchka uzhe mestnyj institut kul'tury zakanchivaet, vnuk
-  lovelas, na shee materi s otcom  sidit,  delaet  vid,  chto  v universitete
uchitsya,  na  samom  zhe  dele  k  chernorubashechnikam  primknul  i  boretsya  za
osvobozhdenie russkogo naroda iz-pod iga demokratov.
     Oni zashli v dorogoe kafe pod nazvaniem "Marianna" pri gorodskom parke i
vypili dorogoj inostrannoj  vodki pod nazvaniem  "Gorbachev". Pered tem,  kak
vypit'   pervuyu,  Nikolaj  Ivanovich  snyal  shlyapu,   poiskal  nuzhnyj  ugol  i
perekrestilsya,  chem potryas  Moiseya  Borisovicha.  Mahnuli po  vtoroj,  Moisej
Borisovich postuchal po butylke nogtem:
     - Ironiya sud'by: borec s  alkogolizmom  i kommunizmom  udostoilsya takoj
vot boevoj  pamyati,-  i,  opustiv  glaza dolu, dobavil: - A  chto krestish'sya,
Nikolaj Ivanovich,- odobryayu. Nado zh komu-to i nashi grehi zamalivat'.
     Nikolaj  Ivanovich chital: vodku  "Gorbachev"  proizvodil russkij kupec po
familii Gorbachev,  sejchas ona varitsya v  odnom  lish' meste -  v  Berline, no
naschet ironii sud'by vozrazhat' ne stal - uzh chego-chego, ironii na Rusi vsegda
bylo dostatochno.
     Starye  voyaki dopili butylku.  Ih  izryadno razvezlo, i oni, podderzhivaya
drug  druzhku, vyshli  na  ulicu.  Na  ploshchadi  oratorov uzhe  ne  bylo,  no ot
pamyatnika, izvayannogo skul'ptorom Pinchukom,  raznosilas' pesnya: "Smelo  my v
boj pojdem za vlast' sovetov i kak odin umrem..."
     - Snova umirat' zovut, no kogda-to zh nado i zhit'?..
     -  Nam  ot  kommunistov,  fashistov  devat'sya nekuda,  no  tebe,  Moisej
Borisovich, detyam tvoim i vnukam mozhno v Izrail' podat'sya.
     Grinberg, vidno, mnogo  uzh dumal nad dannym voprosom, potomu i  otvetil
bez promedleniya, rezko:
     - Gde  on,  tot  Izrail'?  I  sho  ya  tam  poteryal? YA,- Moisej Borisovich
postukal  kablukom  v  krivo  nalityj,  kak by  chernymi  korostami  pokrytyj
asfal't,- ya na etoj zemle proizoshel na svet i v nej pokoit'sya budu. Deti zh i
vnuki pust' sami  reshayut svoi  zadachi. Hvatit-taki, chto ih  za nas vse vremya
uverhu reshali...
     Gde-to, chto-to  oni eshche dobavlyali. Grinberg Moisej Borisovich byl menee,
chem  Nikolaj  Ivanovich,  razrushen,  mozhet, po  evrejskoj nature  hitril,  ne
dopival do dna, no tovarishcha po vojne ne brosil, dostavil domoj.
     -  |kie krasavcy!  -  vsplesnula rukami  ZHenyara i  domoj  Grinberga  ne
otpustila,  begala k sosedyam, zvonila, chtob deti  i vnuki  ne teryali  otca i
deda, besedovala s frontovikami, kotorye  v p'yanom vide smotreli televizor i
materno kommentirovali proishodyashchee na ekrane.
     Za papoj, Moiseem Borisovichem, utrom priehala vse eshche molozhavaya, no uzhe
usataya doch'  po imeni |ra. Posmotrev pristal'no na edva zhivyh veteranov, ona
prinesla iz mashiny shkalik kon'yaku, dva "snikersa" i,  ponablyudav, kak trudno
opohmelyayutsya,  muchitel'no  vosstayut  k zhizni  prestarelye  voyaki,  potyagivaya
sigaretu, krivo usmehnulas':
     - Pili by uzh luchshe mochu.
     Oh, oh, ehidnaya damochka,  ne zabyla ved',  napomnila o  davnem,  eshche na
permskoj  storone   proishodivshem   uvlechenii  gospital'nikov.  Gde-to   oni
proslyshali o chudodejstvennom svojstve mochi i prinyalis' ee hlestat' pushche, chem
vodku, nadeyas'  vyzdorovet', omolodit'sya  i dat'  eshche drozda  v etoj  zhizni.
Invalidy i veterany vojny vremya ot vremeni poddavalis' psihozu samolecheniya i
to upotreblyali  gde-to dorogo  kuplennoe  mumie,  kotoroe  chasto okazyvalos'
obyknovennoj  smoloj,  to,  poteya  i preya,  pili travy s  medom,  nepremenno
sobrannym  s donnika,  to gonyalis'  sami, no chashche  gonyali  zhen  i  detej  za
maral'im kornem il' vyvarennoj zhidkost'yu iz olen'ih pantov. I delo konchilos'
tem,  chto doshli  do  mochi.  Glavnyj  vrach  gospitalya, vse  uzhe chudachestva  i
uvlecheniya svoih  pacientov  pereterpevshij, znaya, chto emu ne poborot' ih: net
na zemle upryamej i psihovatej invalidishek etih,- pechal'no govoril  opivshimsya
mochoj i splosh' zapivayushchim ee vodkoj ili samogonom:
     - Vy uzh hot'  ne  svoyu  mochu-to pejte. U  vas  zhe  vsya trebuha gnilaya i
peretryahnutaya. Berite hot' u detej, chto li.
     |rkina mocha tozhe byvala v hodu, ona sama ee i zanosila po puti v shkolu.
Moisej Borisovich, po-bratski smeyas', govoril, chtob  ne ekonomili lekarstva -
doch' u  nego zassyha. I  vot byvshaya  zassyha,  pod zeka strizhennaya, za rulem
avtomobilya,  v plotno ee figuru oblegayushchem sviterke, kozhanaya kurtka na nej s
molniyami,  zheltymi  nitkami  prostrochennaya, cigarkoj  dymit,  nad  starikami
nasmehaetsya.
     -  O-oh-ho-ho-o-o-o!  Vremya, vremya!  - obnyalis' na proshchan'e zasluzhennye
lyudi.  CHto-to  beskonechno  gor'koe, dazhe  prostranstvenno-pechal'noe  bylo  v
rasstavanii dvuh pogulyavshih starikov, mozhet, uzh i chuvstvovali oni, chto mogut
na etom svete bolee i ne vstretit'sya... ZHenyara  banku marinovannyh ogurcov i
malinovogo  varen'ya banku v  |rkinu mashinu sunula.  Intelligenciya  zh.  Vse s
bazaru  da vtridoroga. A tut  plody  so  svoego uchastka. |rka ne pokichilas',
poblagodarila za podarki.
     I vot lezhit Nikolaj Ivanovich v  svoej  horosho natoplennoj  izbushke. Pod
shoroh dozhdya za oknom, kustov sheptan'e pytaetsya usnut'.
     Dnem priezzhala ZHenyara,  pomogala pribrat'sya  na zimu - sgrebali list'ya,
botvu i vsyakij  musor.  Dymno gorela kucha na mezhe ogoroda. Ona i sejchas, pod
dozhdikom,  eshche  sochitsya izmornym, beleso vo  t'me plavayushchim dymom, i  chto-to
tleyushchee  v  kuche vremya ot  vremeni  vospryanet, zajmetsya kachayushchimsya ogon'kom,
poprygaet petushkom i zapadet v kuchu, spryachetsya.
     "Tak vot i nasha  tepereshnyaya zhizn' dotlevaet,-  spravlyaya  maluyu nuzhdu  v
kusty  kryzhovnika,  melanholichno  razmyshlyal byvshij  soldat, slushaya,  kak  za
dver'yu, vozle  pechki pokashlivaet  ZHenyara.- Govoril,  k kostru ne lez' - dymu
mnogo, a ona  v otvet: "YA tak lyublyu  osennij kosterok, i  osen' lyublyu, i vse
eto".-  A vokrug v  nedvizhnom vozduhe plavali, stelilis' nad ogorodami dymy,
tihoe solnce pokoilos' nad  dal'nimi gorami i lesom,  slovno  ne hotelo  ono
zakatyvat'sya, zhal' emu bylo pokidat' etu zemlyu i lyudej,  tak emu  raduyushchihsya
vesnoj,  letom, dazhe osen'yu  etoj, pokojnoj i prozrachnoj. "Ne hochu, ne hochu,
chtob ZHenyara umirala... ran'she menya... ne mogu ya bez nee. Gospodi, vnemli, ne
otvoroti  lika  svoego ot nas.  YA, kak  kapustu  srubim  i  uvezem, shozhu  v
cerkov', pomolyus', svechu postavlyu... YA  eshche  ne zabyl monastyr' i molitvy...
Gospodi!.."
     Upravivshis' v ogorode i vokrug  izbushki,  suprugi Hahaliny  v dve  ruki
snyali s plity bak s goryachej vodoj, zdes' zhe, v izbushke, u porozhka obmylis' v
detskoj vannochke. Obtiraya supruga. ZHenyara kak  by nechayanno  tren'knula rukoj
po ego smorshchennomu organu:
     - Sniknul  boec, ustal srazhat'sya s  nashim bratom. Nikolaj  Ivanovich  so
snishozhdeniem usmehnulsya:
     - On, kak noneshnij neobol'shevik, vospryanet, kogda nado.
     - Da  uzh,- obodryayushe  hmyknula  ZHenyara  i  dostala  ploskuyu  butylku  s
inostrannym  vinom-nastojkoj  iz  po-inostrannomu  zhe  raspisannoj  holshchovoj
sumki.
     Nikolaj  Ivanovich povertel butylku, po fasonu napominayushchuyu tu posudinu,
v kakoj na fronte izredka vydavali maz' ot vshej, i voobshche prezhde soderzhali v
takoj  posudine raznuyu smertel'nuyu himiyu, ne smeshivaya ee s drugimi sosudami,
sovsem inogo,  pol'zitel'nogo, napravleniya. On, konechno zhe, srazu dogadalsya:
butylka eta - prezent ot zyatya.
     Dozhdavshis',  kogda  muzh  razmyaknet  ot  zamorskogo  vina,  ZHenyara snova
zavedet razgovor o prodazhe glavnogo ih bogatstva - etogo zagorodnogo uchastka
s sinen'kim domikom-konuroj.
     Zyat' - parnyaga,  sprysnuvshij iz  goryachego  ceha  alyuminievogo zavoda  i
zanyavshijsya  kommerciej, sperva  perekupal v izdatel'stvah knigi, s  dobavkoj
razvozil ih  v  "ZHigulyah" po rajonam,  k poezdam i na  raznye  sborishcha, nyne
podsel: narod, kakoj pobogache, nasytilsya knigoj, narod, kotoromu ne do knig,
sam torguet po ulicam chem  popadya i voruet, gde chego vozmozhno ukrast'. Zyat',
na   lice   kotorogo   syp'   ot   bylyh    pryshchej,   slovno   ot    poroha,
malosoobrazitel'nyj, tupovatyj, razvernut'sya sred' delyag ne smog,  opustilsya
do  zhalkogo chelnoka,  zanyalsya  pereprodazhej  raznoj  melochevki,  no  zamashki
menyaly-tolkacha  obrel. Ohota  emu smenit' "ZHiguli"  na  hotya  by poderzhannyj
"mersedes"  i na  nem v容hat'  v kompaniyu krutyh parnej. Vot on cherez teshchu i
dejstvuet, napitok bodryashchij shlet.
     Nikolaj Ivanovich k starosti stal so vsem soglasnyj, potomu kak krugom i
vo  vsem vinovatyj.  No s  uchastkom  upersya, namertvo vstal na  etom  rubezhe
staryj soldat. "Esli tebe,- govoril on ZHenyare,- s tvoimi dryahlymi legkimi ne
terpitsya  pozhit' na kuhne u zyatya s docher'yu i pospat' na dranoj raskladushke -
dejstvuj! No tol'ko posle togo, kak snesesh' menya na kladbishche i zakopaesh' tak
gluboko, chto ya ne smogu vylezt' - tebya pozhalet'..."
     Nikolaj Ivanovich  reshitel'no  otstavil  doroguyu butylku,  opustilsya  na
karachki i vykatil  iz-pod  svoego  topchana  alyuminievuyu  laguhu s nastojkoj,
kakovuyu mestnye  dachniki-invalidy  i prosto  zrelye  umom  lyudi navostrilis'
varit'  iz yagod i  drozhzhej  tak, chto  ital'yanskomu "Amaretto" il' moldavskoj
"Fetyaske" umolknut' nadobno i ne vonyat' na russkoj zemle. ZHenyara sobirala na
stol, iskosa nablyudala za  muzhem  i  ni v chem  emu  poka ne  perechila. Molcha
stuknulis' kruzhkami, othlebnuli napitka, kotoryj shibal ne tol'ko v nos, no i
vo vse  otverstiya, kakie  imeyutsya  na tele cheloveka,  pronzal telo  bodryashchej
svezhest'yu, sminal  organizm,  kraduchis', podpolzaya k  golove, trogal i mutil
razumen'e chelovecheskoe, rasshevelival ego na shalosti.
     Kogda  vypili po vtoroj,  po tret'ej i netoroplivaya, blagostnaya trapeza
podhodila k koncu, ZHenyara skazala, kivaya na inostrannuyu butylku:
     -  Mozhet,  potom,  noches'  zahochetsya,  tak ty  etu  inostrannuyu mochu  i
vyp'esh'.
     Po  golosu  zheny  Nikolaj  Ivanovich ugadal, chto  segodnya  ona ne  budet
dopekat' ego  pros'bami  naschet prodazhi uchastka i rasstanutsya  oni mirno. On
ostanetsya do morozcev na postu  - karaulit'  kapustu - srubayut nochami bichi i
prohodimcy vsyakie ovoshch, hozyajka zhe poedet domoj - doglyadyvat' Igorya, kotoryj
uchit'sya ne  hochet, no chut' roditeli  otdalyatsya,  zazyvaet devok  v kvartiru,
krutit  magnitofonishko, i  chego  oni  tam odni-to  delayut  -  pojdi  ugadaj.
Zdorovennyj  oboltus,  a  na  ogorod  ne  zagonish',  pribrat'sya  v  dome  ne
zastavish'. Vse steny nad krovat'yu ego ukrasheny v chulki lish' odetymi devkami,
nemca SHvarceneggera mezh nih pomestil vnuchonochek. Znachit: ded bil  nemca, bil
i dobil, vnuchek iz nego idola sdelal...
     Vychitav o tom, chto u Nikolaya Rubcova byl lyubimym poetom Tyutchev, Nikolaj
Ivanovich  dobyl  odnotomnik  davnego poeta  i  navsegda  vlyubilsya  v  stihi,
chekannye,  melodichnye  i  takimi  chuvstvami  napolnennye,  chto  i  ob座asnit'
nevozmozhno. Inogda on baloval ZHenyaru, chital ej vsluh.
     - "Vot bredu ya vdol' bol'shoj dorogi,- zakinuv ruki za golovu,  naizust'
chital  samoe  lyubimoe  stihotvorenie zheny  Nikolaj  Ivanovich.- V tihom svete
gasnushchego dnya... Tyazhelo  mne, zamirayut  nogi... Drug  moj milyj,  vidish'  li
menya?  Vse temnej, temnee nad zemleyu -  uletel poslednij otblesk  dnya... Vot
tot mir, gde zhili my s  toboyu... Angel moj,  ty vidish' li menya? Zavtra  den'
molitvy  i pechali, zavtra pamyat' rokovogo  dnya... Angel  moj, gde b dushi  ni
vitali, angel moj, ty vidish' li menya?"
     Lezhali porozn' na topchanah. Molchali.  I  osen' po-za oknom, molchalivaya,
vzdyhala  poslednim teplom, seyalis' list'ya  so  staroj beloplodnoj  ranetki.
Kogda-to uspela sostarit'sya i ona. Nikolaj  Ivanovich hotel nynche vykorchevat'
ee - svetu  by v izbushke bol'she sdelalos'. Kopnul, a koren'-to u derevca eshche
krepkij, lish' sverhu  gnil'yu tronutyj.  Pozhalel yablon'ku hozyain. I pravil'no
sdelal -  ona von  svoedel'nomu vinu-to aromatishche  i krepost' takie pridaet.
Kozyrem kroet vsyu ostal'nuyu melkotu.  List'ya reyut za oknom, poslednie list'ya
nyneshnej  oseni.  A  vesnoj  kak beloplodka  zacvetet - kakimi  zapahami ona
okrestnost' omyvaet!
     -  I chego  ty  stishki  zabrosil?  Mozhet, tozhe  do zhalostnoj kakoj  dushi
dostuchalsya  by,-  tiho  molvila  so  svoego topchana ZHenyara i, ne  dozhdavshis'
otveta, dobavila: - Zyat'-to, Venya-to, tvoi stihi hvalil.
     "Ne  oboshlos' vse  zhe bez zyatya lyubimogo,-  smorshchilsya Nikolaj Ivanovich.-
Oni: doch', zyat', zhena, dejstvuya soyuzom, reshili dokonat' hozyaina. Na poezii!"
     Poshla moda izdavat'  knizhki  za  svoj  schet. I vechno  nachinayushchego poeta
Hahalina  reshili svalit': prodat' dachnyj  uchastok i izdat' za polovinu deneg
stihi, a  vtoruyu polovinu pustit' na "mersedes". Da Nikolaj Ivanovich, mozhet,
s godami i ne pomudrel, zato okrep harakterom. Sobral gazetnye i al'manashnye
vyrezki,  prochel  starye bloknotiki  i  vpal  v polnoe udruchenie:  otdel'nye
strochki, dazhe stishata, esli ih podladit', posidet' nad nimi,- mozhno chitat' v
domashnej  obstanovke, no  luchshe - v p'yanoj kompanii. Odnako na lyudi vynosit'
eto lezhaloe, zataskannoe dobro?..
     CHtoby vse zhe ne srazu  priznat' svoj tvorcheskij  krah, Nikolaj Ivanovich
nakupil bledno i bedno izdannye  sbornichki, chashche vsego pechataemye v rajonnyh
tipografiyah. Iz glubin  yashchikov stolov ne bylo  vynuto  po Sibiri nichego, chto
zalezhalos' potomu, chto ne  ponyato,  ne prinyato  vremenem  i  cenzuroj  iz-za
sverhgenial'nosti produkcii, ne puskaemoj v "stolicy". Iz kuhonnyh  stolov i
domashnih  zagashnikov  vynuta vse  i  vseh povtoryayushchaya  stihopletiya rajonnogo
masshtaba,  v  kotoroj  vospevalis' berezki, cvety-nezabudki,  chashche zhe  vsego
slyshalsya chut' vnyatnyj  lepet po pokinutoj rodnoj derevne, toska po sgnivshemu
kryl'cu,  porosshemu travoj,  kotorogo kasalas' kogda-to detskaya bosaya nozhka.
Ubogaya poeticheskaya, sama sebya vypestovshaya, na vseh i na vse obizhennaya gluhaya
provinciya  prilyudno obnazhilas', pokazyvaya rahitnye  nogi,  vintom zavyazannyj
patrioticheskij pup na vzdutom ot kartoshki zhivote.
     Tem  by i uteshilsya  Nikolaj  Ivanovich,  no  popadi zhe emu  v  stolichnom
zhurnale obzor knizhek, tozhe  izdannyh za svoj schet tam,  v prostrannoj svyatoj
Rusi.  U "nih" - usek on - ne odna melkotravchataya  drebeden'  vyhodit iz-pod
ottesnennogo  na obochinu potoka  literatury.  "I na razvernutom, na zvezdnom
svitke nadmirnye mercali pis'mena". "Kak  skoro minet  noch',  iz pollitrovki
bryznet rekoj narodnyj  ston,  i  zashumit  kamysh. Il' eto glotku zhzhet  zareyu
novoj zhizni, ili v uglu  skrebet o chem-to skorbnom mysh'..." "Tolklis' vchera,
begut segodnya - sorevnovatel'naya vlast' - v issohshuyu ladon' Gospodnyu vsadit'
po shlyapku mednyj gvozd'..."
     Dokonal  Nikolaya Ivanovicha,  dovel do mysli ne prodavat'  uchastok  radi
kakoj-to, nikomu ne nuzhnoj knizhki takoj vot rasprosteckij stih: "Syna vzyali,
i mat' bol'naya. V komnate solnechnoj temno, a na ulice prazdnik - Pervoe maya.
Vozhdem  zavesili  ej okno". Vot chtoby napisat' naschet okna, kotoroe zavesili
vozhdem, nado i zhizn' prozhit' druguyu, i, pozhaluj chto, drugim i rodit'sya.
     V  Permi znaval  on dvoih  shalopaev, p'yut, devok  pikorchat,  shlyayutsya  i
kazhdye dva goda vypuskayut po sborniku stihov. V zdeshnem izdatel'stve, a to v
stolichnom, i kakih  stihov!  On  zavidoval im, ponosil,  gde  mozhno. No  vot
dozrel  ponyat', chto shalopai  -  shalopayami, a poeziya  ot kustyuma i primernogo
povedeniya malo zavisit.
     Nikolaj  Ivanovich  rastopil svoimi  stihami pechku, ostaviv  lish'  odno,
nedavno kak-to samo soboj slozhivsheesya: "Ah ty, ZHenya-ZHenyara, zhena dorogaya, my
na svete vdvoem, bol'she  net nikogo. Nasha zhizn' izoshla, nasha zhizn' dogoraet,
dyma net, i ugol'ya  v pechi  dotlevayut davno.  Pust'  na  serdce pechal'no, no
krugom tak svetlo. Radi etogo sveta,  radi dobroj pechali proshagali my zhizn',
ne skopivshi dobra. Nu i chto? My takoe s toboj povidali, chto za nami, daj Bog
svetu svetlogo detyam, stol'ko zh v serdce pechali, stol'ko zh v dome dobra!.."
     ZHenyara uvidela list na stole, shevelya gubami, prochla i  tiho  zaplakala.
"Nu vot, mne i samyj dorogoj gonorar!  Ego dazhe  ne prop'esh'..."  - vzdohnul
Nikolaj Ivanovich.
     ZHenyara iskrenne, kak  vsegda, vzdyhala: nuzhda, deti,  zhizn'  nishchenskaya,
invalidnaya ne pozvolili uchit'sya, razvit'sya  i  sdelat'sya poetom ee muzhu. Oh,
ZHenyara, ZHenyara! Svyataya i dobraya dusha! Ne zapomnila ona stih, kotoryj,  tykaya
pal'cem v izboleluyu ee grud', oral stihoplet Hahalin davno eshche, v Permi: "Ne
ver', ne  ver'  poetu,  deva, ego  svoim ty ne zovi. I pushche plamennogo gneva
strashis' poe-tovoj lyubvi..."
     Stolik byl prikreplen k stene ukosinami. Nikolaj Ivanovich prosunul ruku
mezh ukosin i  stoleshnicej,  tronul  myagkie volosy zheny - k starosti oni  eshche
pushistej stali  - tozhe, vidat', vyanut. ZHenyara prizhalas' shchekoj k  ruke muzha i
ne stala bol'she nichego govorit'. Da i kuda devat'sya-to? Vek, hudo li, horosho
li, izzhili, rodnee  rodnyh sdelalis'. Suprug inoj raz eshche potyanet za rubashku
zhenu k sebe, ona,  hot' i  tknet ego loktem: "Kogda na tebya i uem budet?!" -
pereberetsya k nemu i, esli dragocennyj vnuchek Igor' ne dovedet i po  domu ne
ustryapaetsya, pristup  astmy ne muchaet,-  kuda tebe, s dobrom rassamovaritsya,
raspyshchetsya,  hot'  i severnyh  krovej,  no yuzhankam v  strasti ne ustupit.  V
prostoe molodost' provela, potom aborty  zamuchili, nyne tol'ko i poimet'  by
udovol'stvie, no  otchego-to  posle  kazhdogo "siyanca", kak  nazyvaet eto delo
sosed po dache Kostya Bosyh, s godami  kak-to  ne po sebe delaetsya, nelovkost'
nakatyvaet  - rovno by s rodnoj on mater'yu greh  poimel... "Muzh zhenu beregi,
kak trubu na  bane!" - vrode vot nelepaya pogovorka, a  kol' k mestu, tak i v
samyj raz.
     Dozhd'  na dvore rashodilsya,  chetko  bilo kaplyami  v  zaplatu iz zhesti -
pochinyal  teleantennu,  iskroshil  list  shifera i  zalatal  dyru,  razrezav  i
raspryamiv staroe zhestyanoe  vedro,- gde shiferu-to vzyat' i na chto - vse uhodit
na nemoshchnuyu  sem'yu docheri, kotoraya  i likom, i uhvatkami udalas'  v pokojnuyu
babku,  Annu Merkulovnu, carstvo  ej nebesnoe,  zadryge. Sebe ot dvuh pensij
suprugi  Hahaliny  ostavlyayut na  hleb,  na  sahar da  na postnoe  maslo,  na
molochnoe ne stalo shodit'sya. Dorozhaet zhizn'. I chem bol'she i skoree dorozhaet,
tem shibchee otchuzhdenie. Lyudi, razodetye v inostrannoe, deti, kak popugajchiki.
Ot  mashin inostrannyh i  lar'kov s tovarami v gorode ne protolknut'sya. I vse
zlej, vse neistovej, vse vorovatej delayutsya rossijskie lyudi. Kapustu v sorok
shestom  i  v sorok sed'mom ohranyali? Da  v te polugolodnye gody  i v  golovu
nikomu  ne prihodilo unesti ee s polya, razve chto kolhoznuyu, po puti esli.  A
tut  rassadu  s  polej voruyut,  kartoshku  vykapyvayut,  skot rezhut i  uvozyat.
Prihoditsya  ohranyat' stada otryadom s karabinami. I ved' chto interesno. Osen'
-  zolotaya, urozhajnoe  leto  zamykayushchaya,  v dvuh  rajonah kartofel' v  polyah
ostalsya.  V gazete ob座avlenie: berite, kopajte  za tak.  Nekotorye polya dazhe
kombajnom  podkopali -  sobiraj.  I chto  zhe?  Tolpy  hlynuli na tuchnye  polya
bogatyh  associacij?!  Hera! Tolpy na vokzalah i na bazare barahlom  tryasut,
vorovannoj  kapustoj  torguyut,  yagodami vtridoroga. Da vzyat' togo zhe  vnuka,
Igorya,  babkoj  vkonec  izbalovannogo.  On  chto,  pojdet  kartoshku  v  polyah
sobirat'? Da on skoree pristuknet kogo-nibud', oberet v uzkom meste...
     Kap,  kap,  kap  -  b'et dozhdem  v  zhest'.  Vot  i nad kryl'com  tesina
shevel'nulas'  -  gvozd' rasshatalsya, ne  zabyt' by  zavtra pribit' -  zasnut'
meshaet, kazhetsya, kto-to hodit, za kapustoj kradetsya...
     Nado by  podnyat'sya,  uchastok obojti, pokashlyat'. Aj  da allah  s nej,  s
kapustoj, i  so vsem etim  hozyajstvom.  Vse  ravno ZHenyara posle smerti  muzha
podarit etu villu  detyam, te, vetrogony,  prodadut  uchastok bogacham.  Bogachi
snesut  izbushku libo  vremennoe othozhee  mesto v nej  sdelayut, obez'yannichaya,
vozvedut chto-to pohozhee na inostrannuyu horominu. No glavnoe - srubyat kedr, a
on takoj molodec, takoj pyshnyj,  takoj bober v shersti!  Let  cherez pyat'-sem'
shishki vydast!.. Da ne dozhit' uzh sadovniku do svoego oreha, ne dotyanut'...
     Nyla ranenaya noga, i on vse iskal ej mesto. Vot, kazhetsya, ugnezdilsya, v
myagkoe, v  teploe kost'yu  popal, boitsya  poshevelit'sya. Ladno,  noga  ranena,
kost' razbitaya pochti vsyu poslevoennuyu poru gnila, usohla noga, kost' proelo,
v voronke chernyj pauk pautinu svil iz fioletovyh i bagrovyh zhilok. Carapiny,
rany,  ushiby, kotoryh za zhizn' nakopilos' lishkovato, bolyat, zuby posypalis',
lechit',  sverlit', gorech'  vsyakuyu glotat' prihoditsya. No eshche nichego,  eshche  v
meru, da v normu - tak i vinca dernet svoego, vodochki s druz'yami ili s zyatem
etim naglym i hvatkim po prazdnikam puzyrek razdavit.
     Butylku tu, inostrannuyu, posle  otbytiya ZHenyary  s  poslednim  avtobusom
domoj  on pochti prikonchil.  Rasslabilo, rassolodilo cheloveka, dumal, srazu i
usnet,  an tam bryaknet, tut stuknet,  kapli  v zhest'  b'yut, yablochko ostatnoe
pokatilos' po kryshe, v steklo privetno tyuknulo. Ladno, esli yablochko. No koli
ptichka - ona, govoryat, k smerti v okno lyudskoe stuchitsya...
     V  morosi  i  vetoshi  tumannoj dremoty-polusna  Nikolaya  Ivanovicha chashche
drugih muchilo videnie: fashisty snova v Rossii, doshli do Urala, i ih medlenno
ottuda progonyayut. I vot rubezh, s kotorogo Kolyasha nachal  voevat'.  Emu tyazhelo
dumat' ottogo,  chto on znaet vse pro  vojnu,- kak dolgo, kak trudno izgonyat'
zarvavshegosya chuzhezemca. Vesna zelen'yu  sochitsya, pticy  ot  pesen iznemogayut,
mirnye  polya, lesa,  a v nebe vzryvy. Za  Okoj  kotlovan, i chuvstvuet on - v
krepkom  etom kotlovane  zaseli  oni,  i  nado ih dolgo gnat', daleko gnat',
snova gnat'...
     Vse  zhe  horosho  raspolozhen  uchastok Hahalinyh.  ZHenyara  vody  iz rechki
prinesla, uspela pochti zasvetlo uehat', chtob tot kavaler ne razgulyalsya shibko
v  kvartire. Glavnoe dostoinstvo  staryh  uchastkov  -  eto rechka Gramotushka,
tekushchaya sred' sadov. Ran'she, govoryat, v  nej  vodilsya peskar', gol'yan,  dazhe
haryuzok  popadalsya.  A sejchas Gramotushka letami edva na  polivku nakaplivaet
vody. I  tol'ko  vspomnil  Nikolaj Ivanovich  pro rechku,  tol'ko  myslenno ee
uzrel, kak vsplylo: "Selo stoit na  pravom  beregu, a  kladbishche  - na  levom
beregu. I samyj grustnyj vse zhe i nelepyj vot etot put',  venchayushchij bor'bu i
vse na svete,- s pravogo na levyj, sredi cvetov v obydennom grobu..."
     Kap, kap, kap, gyn', gyn', gyn'  - poet motor mashiny,  v'etsya frontovaya
doroga, rastyanuvshayasya na vsyu zhizn'...
     Net,  vidno, s  hodu ne  usnut', i vypivka  ne  pomogaet, i pripozdaloe
obshchenie s  zhenoj  ne  ko  zdraviyu i  uspokoeniyu.  Tozhe  vot protivorechie:  v
molodosti, za rulem tak i dolilo snom, hot' spichki  v glaza vstavlyaj, a nyne
ne spitsya, maetsya tovarishch Hahalin...
     CHto zhe, chto zhe eshche-to pomogaet, krome dorogi-to i zvuka noyushchego motora?
Otbyt',  uehat',  uplyt'  v  bezzvuchnyj,  nespokojnyj  starcheskij  son. A-a,
poeziya, stishki: to  oni balamutyat, to v umilenie vvergayut, to mechtatel'nost'
navevayut, s toj mechtatel'nost'yu nishodit na cheloveka blagostnyj son.
     "Uleteli list'ya s topolej, povtorilas' v mire neizbezhnost'. Ne zhalej ty
list'ya, ne zhalej, a zhalej lyubov' moyu i  nezhnost'..."  -  kak trogatel'no-to,
kak skladno!.. Za chto zhe dura-baba udavila muzhika, prizemlila poeta na samom
vzlete? Ah, baby, baby! Moru  na vas netu!  Gapka iz t'my  vzoshla chto  mesyac
polunochnyj... I skol'ko Kolyasha teh bab poznal! No |llochku i Gapku - pervyh v
zhizni svoej zhenshchin, pomnil i pominal vsegda s  trepetom i dushevnym pod容mom.
Da i est' za  chto - eto zh ne zhenshchiny, eto zh eresy, to  est' "katyushi",- ka-ak
nachnut plamenet' - vsya  zemlya gorit i kolyhaetsya,  derzhis', muzhik, za veslo,
kaby v volny ne sneslo.
     Kap, kap, kap, gyn', gyn', gyn' - idet dozhd', edet mashina, edet, v'yutsya
verstami strochki: "Kogda prob'et poslednij chas prirody...- Kap, kap,  kap...
Sostav  chastej razrushitsya zemnyh...- gyn', gyn',  gyn'...- Vse  zrimoe opyat'
pokroyut vody..." -  Otchego  zhe ne kaplet-to? Ne  b'et  v zhelezo? A-a,  veter
naletel,  otklonil strujki dozhdya, kaby sneg ne  prineslo... CHto  zh,  mozhet i
sneg  vypast' - cherez neskol'ko dnej Pokrov, i samoe vremya snegu byt'.  Sneg
na  Pokrov, stalo  byt', zima  teplaya budet,  bayut stariki. Ne daj Bog  zimu
lyutuyu, studenuyu,  ved' i v nyneshnie-to, v sirotskie-to zimy truby  po gorodu
lopayutsya, parit vezde i vsyudu, lyudi merznut, deti boleyut i mrut. Vo! Snova -
kap, kap, kap,- sla-ava Bogu... "I Bozhij lik izobrazitsya v nih"...
     Gyn', gyn', gyn'.  gy-y-yn',  gy-y-y-yn'.- tyanetsya i  tyanetsya doroga vo
t'me, i netu  ej konca,  i dazhe son  ne mozhet  odolet'  tu davnyuyu, slovno  v
drugoj zhizni prolegshuyu dorogu. Staryj soldat  podnapryagsya, vspominaya molitvu
na son gryadushchij,  kotoroj staratel'no  uchil ego otec  Efimij. Kazalos'  emu,
molitvy  on  osnovatel'no  zabyl, kak uspel zabyt' Tus'ku  s  muzhem,  gde-to
zateryavshihsya v  burnoj zhizni i skorej vsego kanuvshih  v  nej, da i  sam otec
Efimij,  ostrov  Valaam  s chernymi figurami monahov  na beregu,  budto teni,
videlis'  tozhe gde-to  v drugoj zhizni, mozhet, i v inom mire. No  lunnyj blik
vse tak zhe yavstvenno kachalsya na vode, katilsya vperedi  teplohoda.  "Gospodi,
Iisuse Hriste, Syne Bozhij, molitv radi Prechistyya Tvoeya Matere, prepodobnyh i
bogonosnyh otec nashih...  A my vot materimsya  v mat'-to, vyhodit, i v nee, v
Bozhiyu mater'...-  vorvalos' v molitvu,  budorazha ee uspokoitel'noe dejstvie.
Nikolaj Ivanovich  osililsya,  otrinul dumy  pro  greshnoe...-  i  vseh  svyatyh
pomiluj nas. Caryu  Nebesnyj, Uteshitelyu,  Dushe  istiny,  Izhe vezde syj i  vsya
ispolnyali,  Sokrovishche blagih  i  zhizni Podatelyu, priidi  i  vselisya v ny,  i
ochisti  ny   ot  vsyakiya  skverny...",-  shevelil  gubami  Nikolaj   Ivanovich,
vysheptyvaya Bozheskoe, i v to zhe vremya  slushal  chutko: ne  kradetsya li  skvoz'
dozhd'  i  shorohi  vrag kakoj za  kapustoj. I  ponimal:  molitva  i suetnost'
nesovmestimy, ne pronikla molitva v dushu ego,  kak Tyutchev ili tot zhe Rubcov,
skol'zit Bozheskoe  po poverhnosti bashki i skatyvaetsya s  nee, kak  bryzga  s
vilka kapusty.
     Mat'-peremat',  vse-taki  vstavat' pridetsya, vokrug  gryadok projtis'  -
vragi,  krugom vragi i vory, kakoj uzh tut son,  vina  svoego da inostrannogo
nadulsya,  tozhe  zhmet, na ulku pozyvaet - gde tut Boga dozvat'sya, dostuchat'sya
do ego nebesnyh vrat. V shtany by ne napustit'. Greshen, greshen batyushko, ladno
hot' k raskayan'yu gotov,  mayatu dushi i tyazhest' tela ispytyvaet gnetushchuyu. CHego
dal'she-to budet? Glavnoe, ne  zabolet' by, ne zalezhat'sya i kak  pridet ONA -
srazu  by, kak tu  kapustu, hryas' toporikom pod koren' -  i otdat'sya Bogu na
milost', v  rasporyazhenie verhovnoe. A tam uzh On sam rasporyaditsya, kogo  kuda
opredelit', v nuzhnoe napravlenie napravit...
     No  glavnee  vsego,  chtob  zhiva  byla  ZHenyara. Usnet  on vot  tak  i ne
prosnetsya... Ona po Bozh'emu  zavetu oplachet  ego,  snaryadit v dal'nij  put',
potom i sama ryadyshkom tiho lyazhet. CHego zh ej odnoj-to tut delat'? Neinteresno
odnoj, pusto odnoj...
     Von u tihogo pensionera Zajceva, domik  kotorogo za rechkoj, umerla zhena
- i poteryalsya on v zhizni, nikomu sovsem ne nuzhon, dazhe i bogatomu vnuku...
     Proshloj zimoj, da na  ishode uzh zimy, sobralis' oni syuda s Kostej Bosyh
- sosedom po ogorodu, v kotorom sam  on nichego ne  delal, tol'ko, razdevshis'
do  trusov, rubil okuchnikom besposhchadno krupnyj sornyak, materil pravitelej na
ves'  belyj  svet,  kryl  Rejgana, Saddama  Husejna,  kogda  i  Kim  Ir Senu
popadalo, i nashim  vsem po ocheredi. Nyne El'cina  kroet Kostya pochem zrya. A v
ogorode rabotala ego Annushka, etakaya myshka-norushka,  s ZHenyaroj skoreshivshayasya
po prichine haraktera. ZHenu svoyu  v molodosti Kostya tozhe obizhal, a nyne uzh ni
gugu  - boitsya ostat'sya odin.  Podalis'  oni za  gorod, namerevayas' natopit'
izbushku, no  glavnoe -  vypit' na  razdol'e i  vslast' nagovorit'sya. U vorot
invalidnogo sadovogo  ob容dineniya  "Luch"  storozha vstretili, tochnee,  on  ih
vstretil, znaya,  chto u parnej  etih s soboyu  nepremenno  est'  koe-chto.  Nu,
la-la-la, to da  se, kak tot, kak etot, u Zajceva za rechkoj ego odnofamil'cy
izgryzli  vsyu vishnyu i vse ranetki, ogorod ves' iskolesili,  a ego vot  net i
net, s samoj oseni, s oktyabr'skih prazdnikov. Mozhet, zabolel, a mozhet... Tut
invalidishki pereglyanulis' mezh soboj  i, nichego ne govorya  bolee, rinulis' po
celiku za rechku...
     Kostya  Bosyh etogo  Zajceva preziral za ugodlivost',  za tihij  nrav  i
golos  edva slyshnyj. Oni i  poznakomilis'-to burno.  Sushchestvovali togda  eshche
hitrushki pod nazvaniem "magazin dlya  veteranov". Ih magazin byl otgorozhen ot
naroda  figuristoj  zheleznoj reshetkoj,  u  kotoroj ot  otkrytiya do  zakrytiya
tolpilsya russkij lyud,  zhdal, kogda  podvezut chego-nibud' s容stnoe v prodazhu,
kroya inoj raz i etih darmoedov za figuristoj reshetkoj, k kotorym,  kak vezde
u nas, ponalepilas' kucha: afgancy, geroi kakih-to drugih vojn  i  vylazok, v
|fiopiyu,  v  Egipet  i  eshche  kuda-to,-  mudraya  partiya,  kak  vsegda,  mudro
postupala,  otkupayas' podachkami.  Uchastnikam i invalidam  VOV prepodnosilos'
eto  kak milost' i  vyglyadelo tak, budto  vozhdi  ot  sebya  i ot svoih  detok
otryvali poslednee i otdavali stradal'cam.
     Tomyatsya  kak-to  invalidy v magazine, i  derni  za  yazyk etogo  Zajceva
nechistyj. Vsegda  za cvetkami v ugolke  zhalsya i ottudova tihonechko voproshal:
"Kto poslednij?  YA za vami". I  vyaknul iz uhoronki  svoej umil'nym  golosom:
"Vot  spasibo  tovarishchu Brezhnevu,  pajku dlya  nas  podeshevle  vyreshil..."  V
magazine  v  tu poru kak  na greh  i na  bedu sluchilsya Kostya Bosyh.  Zanimaya
ochered', on vsegda i vezde  grud'yu  vpered, golosom oret gromkim, da i  est'
otchego byt' golosu - v bokovom karmane starogo bushlata  u nego ploskaya flyaga
- dlya hokkeya,  on  iz  nee p'et hot'  gde,  hot'  s kem.  Vot vypil, vytersya
rukavom, gorlyshko  flyage vyter  i, ne  sprashivaya Kolyashu,  hochet  on ili net,
posudinu sunul. "|-eh ty! -  zagremel Kostya na pensionera  Zajceva.- Ty i na
fronte, i v tylu  sirotkoj byl, vot etakim sirotoj i pred Bogom predstanesh'!
Pa-ajku  vyreshili! Spasibo  partii  rodnoj,  dala  po  banochke  odnoj!  A ya,
rasprotvoyu mat', voeval  za to, chtob prijti v magazin i na svoj trudovoj al'
na pensionnyj rubel' kupit'  vse, chego dusha pozhelaet! Pa-a-ajku vyreshili!.."
"Kotya,  Kotya! - terebila ego za rukav v  platochek  ukutannaya,  krotkogo vida
zhenshchina.-  Nu  che  ty  ego  oglushash?  Ispravish' ty  ego  sej  mig,  shto  li?
Perevospitan!?.."
     Kostya  Bosyh tol'ko etoj zhenshchiny slushalsya,  tol'ko  ej  vnimal. Ukrotiv
sebya, pobul'kal iz flyazhki,  na kotoroj bylo vygravirovano: "Sovetskij hokkej
luchshij  v mire na vse vremena!", kinul ruki po  spinke divanchika, mezh  dvumya
cvetkami remennogo vida, postavlennymi dlya  krasoty  i estetiz'ma v prihozhej
"blatnogo magazina".
     Dolgo  eshche burchal Kostya, kommentiruya povedenie  ne tol'ko Zajceva, no i
teh, kto,  otovarivshis', vypyachivalsya zadom v  dver',  prodolzhaya  klanyat'sya i
blagodarit' blagodetelej-prodavcov.
     Vnuk u Zajceva  i togda uzhe byl delovoj:  minuta v minutu, chut' li ne v
samoe zherlo magazina vmetyvalas' krasnaya  mashina, i  v sharfah do zadnicy,  v
volch'ih shapkah  i v  dublenkah, vorvavshis' v pomeshchenie, vnuk s zhenoyu volokli
starika  Zajceva k vesam, zatem, druzhnoj kompaniej  vyvalivshis' v  prihozhuyu,
bystro  razbirali staryj, podi-ka eshche  frontovoj, ryukzak:  "|to  tebe,  ded,
potreblyat' nel'zya - gastrit;  eto tebe, ded, est' vredno - pechen'; eto, ded,
vliyaet na skleroz, eto  - na pochki; ot  pechen'ya tolstet' budesh', pravnuku ty
ego  darish'..."  I  v  rezul'tate  "chistki"  ryukzaka ostavalsya ded Zajcev  s
percem, gorchicej i ketchupom,  naznachenie  kotorogo on ne znal.  Do  zhenit'by
dolgo gonyal i muchil vnuk deda: naedet s bandoj devok i parnej, otpravit deda
domoj,  chtob  ne  meshal veselit'sya.  Potom, kogda zhenilsya, peremestil deda v
sovogorod pochti na postoyannoe mestozhitel'stvo.
     Dver' v domike Zajceva zaperta iznutri, okno l'dom zaroslo.
     Nashli lom, davnuli dver' - i dohnulo na invalidov tuhloj volnoj tleniya:
pod  odeyalom, v polushubke, v  soldatskoj shapke, zavyazannoj pod  podborodkom,
steklyanistym  ineem  pokrytyj,  smirno   vytyanuv  ruki  v  rukavicah,  lezhal
pochernevshij starichok  s nebol'shim,  iz容dennym  myshami,  licom.  ZHil  i  vse
slavil: "Partiya! Partiya! Stalin! Stalin!  Lenin! Lenin! Vpered - narod!" Pod
konec uzh tol'ko vnuka: "Vadik-Vadik!.."
     Edva nashli stariki togo Vadika. V novyh spal'nyh kvartalah on prebyval.
Ehat' za  gorod  ne hotel. Kostya Bosyh, Nikolaj Ivanovich  zashlis' v  yarosti,
zatopali tak, chto hrustali  v kvartire zabrenchali i vedro s butylkoj viski s
polki  sorvalos'.  ZHena  vnuka  Zajceva, v  golubom  atlasnom kaftanchike,  v
atlasnyh  tufel'kah, vyskochila  i  zaorala:  "Vy  chto,  huligany,  v  tyur'mu
zahoteli?  Sgnoyu starperov!" Kolyasha,  k  razu vspomniv nezabvennogo  soldata
Smetanina, delovym tonom vozzval:
     - Kostya! Davaj granatu! Tryahnem etot raj naposledok!..
     Kostya rukoj  za pazuhu, zheleznoj probkoj zazvenel ob  hokkejnuyu  flyagu,
budto kol'co iz cheki granaty vynimaya.
     - Muzhiki-y-y-y! Da vy  chto-o-o-o-o? -  zavopil Vadik i  otkinul v glub'
kvartiry  bojkoyazykuyu zhenu.- Lyubye den'gi, muzhiki!  Lyu-u-uby-ye!  Pohoronite
deda!  Pohoronite!  YA  ego  lyubil  i  pomnit'  budu,   no  ya  smerti  boyus',
muzhiki-y-y-y...
     - A my,  dumaesh', ne boyalis' ee, kogda molozhe tebya, pod ognem, v okopah
drogli?! A nu, sobirajs', kurva!
     Oni zastavili-taki Vadika horonit' deda,  pust'  i  v  zakrytom  grobu,
zastavili i zhenu ego, i malogo ih syna na kladbishche byt'. Zastavili i pominki
v  kafe  "Izumrud"  spravit'.  CHut'  tol'ko  Vadik  ili  ego  povelitel'nica
soprotivlenie  okazyvat' nachnut,  Nikolaj Ivanovich glyanet na  Kostyu Bosyh, i
tot srazu  za  pazuhu lapoj.  Hoteli  dazhe  zastavit'  Vadika  i devyat' dnej
spravit', i sorokoviny, no tut uzh vzmolilsya sam Kostya:
     -  Kolyasha, Nikolaj Ivanovich,  my ved' sp'yanu  i v samom dele prikonchit'
mozhem etogo poganca. Da nu ego... k allahu!
     ...O,  kak zhe  dlinna, kak  beskonechna  osennyaya noch',  chto ta davnyaya  i
dal'nyaya doroga na front.
     Blagoslovenna i proklyata bud' ona.

     Ovsyanka - Krasnoyarsk
     Sentyabr' 1994 - yanvar' 1995

Last-modified: Thu, 08 Nov 2001 12:55:13 GMT
Ocenite etot tekst: